Sunteți pe pagina 1din 216

Alexandre Dumas CONTELE DE MONTE-CRISTO volumul 2

I NTLNIREA A doua zi, la deteptare, primul cuv nt a lui Al!ert a "ost propunerea de a mer#e s$ "ac$ o vizit$ contelui% i mai mul&umise 'n a(un, dar 'n&ele#ea c$ un serviciu ca acela pe care i)l "$cuse merita dou$ mul&umiri% *ranz, pe care o atrac&ie 'm!inat$ cu spaima 'l atr$#ea spre contele de +onte),risto, nu vru s$)l lase sin#ur i)l 'nso&i% *ur$ introdui am ndoi 'n salon% -este cinci minute ap$ru contele% . Domnule conte, 'i spuse Al!ert, 'naint nd spre el, 'n#$dui&i)mi s$ v$ repet 'n diminea&a asta ceea ce noaptea trecut$ am spus nedesluit/ c$ nu voi uita niciodat$ 'n ce 'mpre(urare mi)a&i venit 'n a(utor i c$)mi voi aminti totdeauna c$ v$ datorez via&a sau aproape via&a% . Dra#ul meu vecin, r$spunse contele r z nd, exa#era&i o!li#a&iile "a&$ de mine% mi datora&i o mic$ economie de dou$zeci de mii "ranci din !u#etul dumneavoastr$ de voia(, at ta tot% 0ede&i !ine c$ lucrul nu merit$ s$ vor!im despre el% La r ndul dumneavoastr$, ad$u#$ el, primi&i toate complimentele mele, c$ci a&i "ost adora!il 'n ce privete linitea i cura(ul% . ,e vre&i, conte1 spuse Al!ert% +i)am 'nc2ipuit c$ m)am luat la s"ad$ cu cineva, c$ a urmat un duel i am vrut s$)i "ac pe !andi&i s$ 'n&elea#$ un lucru/ c$ oamenii se !at pretutindeni, dar c$ numai "rancezii se !at r z nd% ,u toate acestea, 'ntruc t o!li#a&ia mea "a&$ de dumneavoastr$ nu e mai pu&in mare, vin s$ v$ 'ntre! dac$, prin mine, prin prietenii i prin cunotin&ele mele, nu v)a putea "olosi la ceva% -$rintele meu, contele de +orcer", care e de ori#ine spaniol$, are o pozi&ie 'nalt$ 'n *ran&a i 'n 3pania% Eu i to&i oamenii care m$ iu!esc st$m la dispozi&ia dumneavoastr$% . 0$ m$rturisesc, domnule de +orcer", spuse contele, c$ ateptam o"erta dumneavoastr$ i c$ o primesc cu dra#$ inim$% mi i aruncasem plasa pentru a v$ cere un mare serviciu% . ,are1 . Nu am "ost niciodat$ la -aris, deci nu cunosc -arisul%%% . 3erios1 exclam$ Al!ert% A&i putut s$ tr$i&i p n$ ast$zi "$r$ a vedea -arisul1 De necrezut% . ,u toate acestea este aa% 3imt 'ns$ ca i dumneavoastr$ c$ o necunoatere mai 'ndelun#at$ a capitalei lumii inteli#ente este cu neputin&$% +ai mult dec t at t/ a "i "$cut poate de mult$ vreme c$l$toria aceasta at t de necesar$, dac$ cunoteam pe cineva care s$ m$ poat$ introduce 'n lumea 'n care nu aveam nici o le#$tur$% . 4, un om ca dumneavoastr$1 exclam$ Al!ert% . 3unte&i "oarte !un, dar deoarece nu 'mi recunosc alt merit dec t acela de a putea "ace concuren&$, ca milionar, domnului A#uado sau domnului Rotsc2ild, i pentru c$ nu mer# la -aris ca s$ (oc la !urs$, aceast$ mic$ 'mpre(urare m)a re&inut% Acum, o"erta dumneavoastr$ m$ 2ot$r$te% 5aide, v$ an#a(a&i, scumpe domnule de +orcer" 6contele 'nso&i cuvintele acestea cu un z m!et ciudat7, v$ an#a(a&i, c nd voi veni 'n *ran&a, s$)mi desc2ide&i uile acestei lumi unde voi "i tot aa de str$in ca un c2inez1 . 4, de minune i cu dra#$ inim$, domnule conte8 r$spunse Al!ert, cu at t mai mult$ pl$cere 6dra#$ *ranz, nu)&i !ate prea tare (oc de mine7 cu c t sunt rec2emat la -aris printr)o scrisoare pe care am primit)o 'n diminea&a aceasta i unde e vor!a, 'n ce m$ privete, de o alian&$ cu o cas$ "oarte pl$cut$, care are cele mai !une rela&ii 'n lumea parizian$%

. Alian&$ prin c$s$torie1 'ntre!$ *ranz r z nd% . 4, da8 Aadar, c nd vei reveni la -aris, m$ vei #$si om aezat i poate p$rinte de "amilie% i va sta !ine #ravit$&ii mele naturale, nu)i aa1 n orice caz, conte, v$ repet, eu i ai mei suntem ai dumneavoastr$ cu trup i su"let% . Accept, spuse contele, c$ci v$ (ur c$ nu)mi lipsea dec t ocazia aceasta pentru a realiza proiecte pe care le rume# de mult$ vreme% *ranz nu se 'ndoi o clip$ c$ proiectele acestea erau dintre cele 'n privin&a c$rora contele sc$pase un cuv nt 'n petera din +onte),risto, i)l privi pe conte 'n timp ce vor!ea, 'ncerc nd s$ prind$ pe "izionomia lui o dest$inuire a proiectelor care 'l 'ndrumau la -aris% Era 'ns$ #reu s$ p$trunzi 'n su"letul acestui om, mai cu seam$ c nd el 'l 'nv$luia cu un z m) !et% . Dar, conte, relu$ Al!ert, 'nc ntat la # ndul c$ va avea s$ prezinte un om ca +onte) ,risto, nu cumva acesta e unul din acele proiecte 'n v nt, aa cum se "ac 'n c$l$torie, i care, cl$dite pe nisip, sunt duse de cea dint i su"lare a v ntului1 . Nu, pe onoarea mea, spuse contele% 0reau s$ mer# la -aris, tre!uie% . 9i c nd1 . Dar dumneavoastr$ c nd ve&i "i acolo1 . Eu1 #l$sui Al!ert, peste cincisprezece zile sau, cel mai t rziu, peste trei s$pt$m ni% . Ei !ine, spuse contele, eu v$ acord trei luni% 0ede&i c$ v$ acord un termen lar#% . 9i peste trei luni, exclam$ Al!ert cu !ucurie, veni&i s$ !ate&i la ua mea1 . 0re&i o 'nt lnire la zi, la ceas1 'ntre!$ contele% 0$ 'ntiin&ez c$ sunt de o exactitate exasperant$% . La zi, la ceas, 'mi convine de minune, spuse Al!ert% . Ei !ine, "ie% 6ntinse m na spre un calendar at rnat l n#$ o#lind$%7 3untem ast$zi, spuse el, 'n 2: "e!ruarie 6scoase ceasul7/ e zece (um$tate diminea&a% 0re&i s$ m$ atepta&i la 2: mai, orele zece i (um$tate diminea&a1 . De minune, spuse Al!ert, de(unul va "i #ata% . ;nde locui&i1 . n strada 5elder num$rul 2<% . 3ta&i sin#ur1 Nu v$ stin#2eresc1 . Locuiesc 'n palatul p$rintelui meu, dar 'ntr)un pavilion din "undul cur&ii, a!solut separat% . =ine% ,ontele 'i lu$ carnetul i scrise/ >3trada 5elder num$rul 2<, 2: mai, orele zece i (um$tate diminea&a?% . 9i acum, spuse contele !$# nd carnetul 'n !uzunar, "i&i pe pace% Acul pendulului dumneavoastr$ nu va "i mai exact dec t mine% . 0$ voi revedea 'nainte de plecare1 'ntre!$ Al!ert% . Depinde c nd pleca&i% . -lec m ine, la cinci dup$)amiaz$% . n cazul acesta v$ spun la revedere% Am trea!$ la Neapole i nu m$ pot 'napoia aici dec t s m!$t$ seara sau duminic$ diminea&a% -leca&i i dumneavoastr$, domnule !aron1 'l 'ntre!$ contele pe *ranz% . Da% . n *ran&a1 . Nu, la 0ene&ia% Eu mai r$m n 'nc$ un an sau doi 'n Italia% . Aadar nu ne vom vedea la -aris1 . +$ tem c$ n)o s$ am onoarea aceasta% . Atunci, domnilor, c$l$torie !un$, spuse contele celor doi prieteni, 'ntinz nd "iec$ruia c te o m n$% *ranz atin#ea pentru prima oar$ m na acestui om% Tres$ri, c$ci ea era 'n#2e&at$ ca o m n$ de mort% . nc$ o dat$, spuse Al!ert% E sta!ilit, nu)i aa1 3trada 5elder num$rul 2<, la 2: mai, orele zece i (um$tate diminea&a% . La 2: mai, orele zece i (um$tate diminea&a, strada 5elder num$rul 2<, repet$ contele%

Tinerii 'l salutar$ pe conte i ieir$% . Dar ce ai1 'l 'ntre!$ Al!ert pe *ranz c nd intrar$ la ei% -ari 'n#ri(orat% . Da, spuse *ranz, '&i m$rturisesc% ,ontele e un om ciudat i v$d cu nelinite 'nt lnirea pe care &i)a dat)o la -aris% . nt lnirea%%% cu nelinite1 Ei, dar eti ne!un, dra#$ *ranz8 exclam$ Al!ert% . ,e vrei1 spuse *ranz% Ne!un sau nu, asta e% . Ascult$, relu$ Al!ert, m$ !ucur c$ am prile(ul s$)&i spun aceasta% +i)ai "$cut 'ntruna impresia c$ te)ai purtat rece cu contele pe care l)am #$sit totdeauna des$v rit cu noi% Ai ceva 'mpotriva lui1 . -oate% . L)ai mai v$zut undeva 'nainte de a)l 'nt lni aici1 . Exact% . ;nde1 . mi "$#$duieti c$ n)o s$ spui un cuv nt despre cele ce)&i voi povesti1 . &i "$#$duiesc% . -e cuv nt de onoare1 . -e cuv nt de onoare% . =ine%%% Ascult$% 9i *ranz 'i istorisi lui Al!ert excursia pe insula +onte),risto, cum a #$sit acolo un ec2ipa( de contra!anditi i, 'n mi(locul ec2ipa(ului, doi !andi&i corsicani% @$!ovi asupra tuturor 'mpre(ur$rilor ospitalit$&ii "eerice pe care contele i)o d$ruise 'n petera din O mie i una de nopi. i povesti cina, 2aiul, statuile, realitatea i visul i cum, la trezire, nu mai r$m nea ca dovad$ i ca amintire a tuturor acestor 'nt mpl$ri dec t micul ia2t, plutind la orizont, spre -orto)0ecc2io% Trecu apoi la Roma, la noaptea din ,oliseu, la conversa&ia pe care o auzise 'ntre el i 0ampa cu privire la -eppino i 'n cursul c$reia contele "$#$duise c$ va o!&ine #ra&ierea !anditului, "$#$duial$ pe care o respectase dup$ cum cititorii notri i)au putut da seama% A(unse, 'n s" rit, la 'nt mplarea din noaptea precedent$, la 'ncurc$tura 'n care se #$sise v$z nd c$ 'i lipseau pentru completarea sumei ase sau apte sute de piatri% n s" rit, la ideea de a se adresa contelui, idee care avusese un rezultat, 'n acelai timp pitoresc i mul&umitor% Al!ert 'l asculta pe *ranz cu 'ncordare% . Ei, 'i spuse el dup$ ce *ranz s" ri, unde vezi ceva suspect 'n toate astea1 ,ontele e c$l$tor, contele are un vas al s$u pentru c$ e !o#at% Du)te la -ortsmout2 sau la 3out2ampton, vei vedea porturile tixite de ia2turi care apar&in unor en#lezi !o#a&i, 'nzestra&i cu aceeai "antezie% -entru a ti unde s$ se opreasc$ 'n excursii, pentru a nu se osp$ta cu !uc$t$ria aceasta ori!il$ care ne otr$vete, pe mine de patru luni, pe tine de patru ani, pentru a nu se culca 'n paturile #roaznice unde nu po&i dormi, el 'i mo!ileaz$ un ad$post la +onte),ristoA dup$ ce ad$postul e mo!ilat, se teme ca st$p nirea toscan$ s$ nu)l trimit$ la plim!are i s$ nu "ie pierdute c2eltuielile saleA atunci cump$r$ insula i 'mprumut$ numele ei% Dra#ul meu, scotocete 'n memoria ta i spune)mi c &i oameni pe care 'i cunoti adopt$ numele unor propriet$&i pe care nu le)au avut niciodat$% . Dar, spuse *ranz, !andi&ii corsicani din ec2ipa(ul s$u1 . Ei, ce e de mirare1 9tii mai !ine dec t oricine c$ !andi&ii corsicani nu sunt 2o&i, ci pur i simplu "u#ari pe care o vendet$ i)a exilat din oraul sau din satul lor% -o&i deci s$)i vezi "$r$ s$ te compromi&i% ntruc t m$ privete, declar c$ dac$ m$ duc vreodat$ 'n ,orsica, 'nainte de a m$ prezenta #uvernatorului i pre"ectului, m$ voi prezenta !andi&ilor% i #$sesc 'nc nt$tori% . Dar 0ampa i !anda lui1 urm$ *ranz% Acetia sunt !andi&i care atac$ pentru a "ura% Nu t$#$duieti, sper% ,e spui despre in"luen&a contelui asupra acestor oameni1 . 0oi spune, dra#ul meu, c$, deoarece dup$ toate pro!a!ilit$&ile datorez via&a mea acestei in"luen&e nu am dreptul s)o critic prea tare% Aadar, 'n loc de a "ace ca tine o crim$ capital$ din ea, voi #$si c$ e natural s)o scuz, dac$ nu pentru c$ mi)a salvat via&a, ceea ce poate e cam exa#erat, cel pu&in pentru c$ mi)a cru&at patru mii de piatri care "ac, 'n sum$ rotund$, 2B mii de livre 'n moneda noastr$% ,eea ce dovedete, ad$u#$ Al!ert, r z nd, c$ nimeni nu e pro"et 'n &ara lui% . Tocmai asta voiam s$ spun% Din aceast$ &ar$ e contele1 ,e lim!$ vor!ete el1 ,are

sunt mi(loacele lui de existen&$1 De unde 'i vine imensa avere1 ,are a "ost prima parte a vie&ii sale misterioase i necunoscute, ce a aruncat peste a doua parte culoarea sum!r$ i mizantropic$1 Iat$, 'n locul t$u, ce a vrea s$ tiu% . Dra#$ *ranz, relu$ Al!ert, c nd, la primirea scrisorii mele, ai v$zut c$ avem nevoie de in"luen&a contelui, te)ai dus la el spun ndu)i/ Al!ert de +orcer", prietenul meu, trece printr)un pericol% A(uta&i)m$ s$)l scap din pericol% Nu e aa1 . Da% . Te)a 'ntre!at el atunci/ cine e domnul Al!ert de +orcer"1 De unde 'i vine numele1 De unde averea1 ,are e &ara sa1 ;nde s)a n$scut1 3pune)mi, te)a 'ntre!at el toate acestea1 . Nu, m$rturisesc% . A venit, at ta tot% +)a scos din m inile domnului 0ampa, unde, 'n ciuda aparen&elor mele pline de dezinvoltur$, precum spui, "$ceam o "oarte proast$ "i#ur$, m$rturisesc% Ei, !ine, dra#ul meu, c nd 'n sc2im!ul unui asemenea serviciu el 'mi cere s$ "ac ceea ce se "ace 'n "iecare zi pentru cel dint i prin& rus sau italian care trece prin -aris, adic$ s$)l prezint 'n lume . vrei s$)l re"uz1 5aida)de, eti ne!un1 Tre!uie s$ spunem c$, 'mpotriva o!iceiului, de data aceasta dreptatea era de partea lui Al!ert% . n s" rit, relu$ *ranz, o"t nd, "$ cum vei vrea, dra#$ viconte, c$ci tot ce 'mi spui tu este "oarte 'ntemeiat, recunosc% Nu e 'ns$ mai pu&in adev$rat c$ domnul de +onte),risto e un "ilantrop% Nu &i)a spus cu ce scop vine la -aris% Ei, !ine, vine s$ concureze la premiile +ontCon, iar dac$ nu)i tre!uie dec t votul meu ca s$ le o!&in$ i in"luen&a domnului acela aa de ur t prin care se o!&in, ei, !ine i)l voi da pe al meu i i)l voi #aranta pe cel$lalt% ,u aceste zise, dra#$ *ranz, s$ nu mai vor!im i s$ ne aez$m la mas$, dup$ care s$ "acem o ultim$ vizit$ la 3" ntul -etru% *$cur$ 'ntocmai, iar a doua zi, la cinci dup$)amiaz$, se desp$r&eau/ Al!ert de +orcer" pentru a se 'napoia la -aris, *ranz dDEpinaC pentru a petrece dou$ s$pt$m ni la 0ene&ia% Dar, 'nainte de a se urca 'n tr$sur$, Al!ert 'nm n$ servitorului de la 2otel . c$ci se temea ca nu cumva musa"irul s$ lipseasc$ la 'nt lnire . o carte de vizit$ pentru contele de +onte),risto pe care, dedesu!tul cuvintelor >0icontele Al!ert de +orcer"?, scrise cu creionul/ 2: mai, orele zece i (um$tate diminea&a, strada 5elder num$rul 2<% II ,4+E3ENII n casa din strada 5elder, unde Al!ert de +orcer" 'i d$duse, la Roma, 'nt lnire contelui de +onte),risto, se "$ceau mari pre#$tiri 'n diminea&a zilei de 2: mai, pentru ca invita&ia t n$rului s$ produc$ !un$ impresie% Al!ert de +orcer" ocupa un pavilion situat 'n un#2iul unei cur&i mari, "a&$ 'n "a&$ cu o alt$ cl$dire, destinat$ personalului de serviciu% Numai dou$ "erestre ale pavilionului r$spundeau spre strad$, celelalte d nd trei spre curte i alte dou$ spre #r$din$% ntre curte i #r$din$ se 'n$l&a, construit$ dup$ prostul)#ust al ar2itecturii imperiale, locuin&a somptuoas$ i vast$ a contelui i contesei de +orcer"% -e toat$ l$&imea propriet$&ii, domina, d nd spre strad$, un zid care avea, din loc 'n loc, vase cu "lori i care era t$iat la mi(loc de o poart$ 'nalt$, cu suli&i poleite% -oarta servea pentru intr$rile ceremonioase% 4 porti&$, lipit$ aproape de ca!ina portarului, l$sa loc de trecere oamenilor de serviciu sau st$p nilor, c nd acetia intrau sau ieeau pe (os% F2iceai 'n ale#erea pavilionului, destinat ca locuin&$ pentru Al!ert, prevederea delicat$ a unei mame care, nevoind s$ se despart$ de "iul ei, 'n&elesese totui c$ un t n$r de v rsta vicontelui avea nevoie de toat$ li!ertatea% Recunoteai, de asemenea, pe de alt$ parte . se cuvine s$ spunem ., e#oismul inteli#ent al t n$rului 'ndr$#ostit de via&a li!er$ i tr ndav$ a "eciorilor de !ani #ata, c$ruia i se poleia, ca i p$s$rilor, colivia% -rin "erestrele de la strad$, Al!ert de +orcer" putea s$ exploreze exteriorul% -rivelitea str$zii este aa de necesar$ tinerilor care vor totdeauna s$ vad$ lumea str$!$t ndu)le orizontul, c2iar dac$ acest orizont nu e de)c t al str$zii8 Apoi, dup$ ce "$cea explorarea, i dac$ aceasta p$rea c$ merit$ un examen mai apro"undat, Al!ert de +orcer"

putea, 'n interesul cercet$rilor sale, s$ ias$ printr)o porti&$ a"lat$ vizavi de aceea pe care am ar$tat)o, l n#$ ca!ina portarului, i care merit$ o men&iune special$% Era o porti&$ uitat$ parc$ de toat$ lumea c2iar din ziua 'n care "usese construit$ casa i pe care o credeai condamnat$ de)a pururi, 'ntr)at t de discret$ i de pr$"uit$ p$rea% Dar !roasca i & & nile ei, unse cu #ri($, tr$dau o practic$ misterioas$ i asidu$% -orti&a tainic$ "$cea concuren&$ celorlalte dou$, !$t ndu)i (oc de portar, sc$p nd de su! vi#ilen&a i (uris) dic&ia acestuia, desc2iz ndu)se ca "aimoasa poart$ a peterii din O mie i una de nopi, ca 3esam)ul vr$(it al lui Ali)=a!a, cu a(utorul c torva cuvinte ca!alistice sau al c torva z# rieturi convenite, rostite de cele mai potolite #lasuri sau operate de cele mai su!&iri de#ete% La cap$tul unui coridor vast i linitit cu care comunica porti&a i care "orma o anticamer$, se 'n"$&ia, pe dreapta, sala de m ncare a lui Al!ert, d nd spre curte, i, pe st n#a, salonul s$u, d nd spre #r$din$% -lante a#$&$toare, des"$c ndu)se 'n evantai 'n "a&a "erestrelor, ascundeau cur&ii i #r$dinii interiorul am!elor 'nc$peri, sin#urele 'n care, aezate la parter, puteau s$ p$trund$ privirile indiscrete% La primul eta(, cele dou$ 'nc$peri se repetau, 'm!o#$&ite cu 'nc$ una a"lat$ 'n locul anticamerei% ,ele trei 'nc$peri erau un salon, o camer$ de culcare i un !uduar% 3alonul de mai (os nu era dec t un "el de divan al#erian, destinat "um$torilor% =uduarul de la primul eta( d$dea 'n dormitor i comunica, printr)o u$ invizi!il$, cu scara% -recum vede&i, erau luate toate m$surile de precau&ie% Deasupra primului eta( se 'ntindea un vast atelier, care "usese m$rit prin d$r marea pere&ilor . pandemoniul disputat de artist dandy-ului% Aci se re"u#iau i se 'n#r$m$deau toate capriciile succesive ale lui Al!ert, cornurile de v n$toare, !asurile, "lautele, o orc2estr$ complet$, c$ci Al!ert avusese, o clip$, nu #ustul, ci "antezia muzicii% 9evaletele, paletele, pastelurile, c$ci "anteziei muzicii 'i urmase 'n# m"area picturii% n s" rit, "loretele, m nuile de !ox, s$!iile late i !astoanele de tot "elul, c$ci, con"orm ndu)se tineretului monden din epoca la care am a(uns, Al!ert de +orcer" cultiva cu in"init mai mult$ perseveren&$, dec t muzica i pictura, aceste trei arte care completeaz$ educa&ia leonin$, adic$ scrima, !oxul i !astonul, i primea, r nd pe r nd, 'n 'nc$perea destinat$ tuturor exerci&iilor corpului, pe Frisier, ,ooGs i ,2arles Le!ouc2er% ,elelalte mo!ile ale 'nc$perii privi#eliate erau sipete vec2i, de pe timpul lui *ranHois I, pline cu por&elanuri c2inezeti, cu vase (aponeze, cu "aian&e de Luca della Ro!!ia i tac muri de =ernard de -alissC% Iil&uri str$vec2i, 'n care se aezaser$, poate, 5enrC I0 sau 3ullC, Ludovic JIII sau Ric2elieu, c$ci dou$ din acestea, 'mpodo!ite cu o pa(ur$ sculptat$ unde str$luceau, pe "ond azuriu, cele trei "lori de crin ale *ran&ei, cu o coroan$ re#al$ deasupra, ieeau 'n mod v$dit din ma#aziile Luvrului sau cel pu&in din ale vreunui castel re#al% -e (il&urile acestea cu "unduri sum!re i severe, erau zv rlite, claie peste #r$mad$, sto"e !o#ate, 'n culori vii, colorate 'n soarele -ersiei sau 'n"lorite su! de#etele "emeilor din ,alcutta i din ,2anderna#or% Nu s)ar "i putut spune care era rostul sto"elor% Ele ateptau, des"$t nd oc2ii, o destina&ie necunoscut$ de c2iar proprietarul lor i, p n$ una alta, iluminau apartamentul cu r$s"r n#eri cati"elate i aurii% n locul cel mai 'n eviden&$ se a"la un pian construit de Roller i de =lanc2et din lemn de tranda"ir, pian pe m$sura saloanelor noastre de liliputani, 'nc2iz nd totui o orc2estr$ 'n cavitatea lui sonor$ i 'n#ust$ i #em nd su! povara capodoperelor lui =eet2oven, Ke!er, +ozart, 5eCdn, FretrC i -or) pora% Apoi, pretutindeni de)a lun#ul pere&ilor, deasupra uilor, 'n pla"on, s$!ii, pumnale, !uzdu#ane, securi, armuri complete, aurite, cu 'mpletituri de aur i ar#int, !locuri de minerale, p$s$ri 'mp$iate des"$c ndu)i, pentru un z!or imo!il, aripile de culoarea "ocului i ciocul pe care nu)l 'nc2id niciodat$% 3e 'n&ele#e c$ 'nc$perea aceasta era pre"erat$ de Al!ert% Totui, 'n ziua 'nt lnirii, t n$rul, 'm!r$cat uor, 'i sta!ilise cartierul #eneral 'n salonaul de la parter% Acolo, pe o mas$ 'ncon(urat$ la distan&$ de un divan lar# i moale, toate tutunurile cunoscute, de la tutunul #al!en de -eters!ur# p n$ la tutunul ne#ru al 3inaiului, trec nd prin +arCland, -orto)Rico i LataLuieM, str$luceau 'n !orcanele de "aian&$ plesnit$ pe care le ador$ olandezii% Al$turi de ele, 'n cutii de lemn 'nmiresmat, erau 'nirate, 'n ordinea m$rimii i a calit$&ii, purasurile, re#aliile, 2avanele i manilele% n s" rit, 'ntr)un dulap

desc2is lar#, o colec&ie de pipe nem&eti, de ciu!uce cu capete de c2i2lim!ar, 'mpodo!it cu m$r#ean, i nar#2ilele 'ncrustate cu aur, cu &evi lun#i, de maroc2in, r$sucite ca nite erpi, ateptau capriciul sau simpatia "um$torilor% Al!ert prezidase 'n persoan$ la aran(amentul sau, mai !ine)zis, la dezordinea simetric$ pe care, dup$ ca"ea, comesenilor unui de(un modern le place s)o contemple prin "umul ce scap$ din #ura lor i care se 'nal&$ 'n tavan, 'n spirale capricioase, lun#i% La orele zece "$r$ un s"ert, un valet intr$% Era un mic groom de cinciprezece ani, care nu vor!ea dec t en#lezete i care r$spundea la numele de Io2n, sin#urul servitor al lui +orcer"% =ine'n&eles c$, 'n zilele o!inuite, !uc$tarul palatului era la dispozi&ia sa i c$, la ocaziile mari, avea i valetul contelui% 0aletul acesta, care se numea Fermain i se !ucura de 'ncrederea 'ntrea#$ a t n$rului st$p n, adusese un teanc de (urnale, pe care le depuse pe o mas$, i un pac2et de scrisori, pe care le d$du lui Al!ert% Al!ert arunc$ o privire distrat$ asupra diverselor plicuri, alese dou$ cu scrisul "in i par"umate, le dezlipi i le citi cu oarecare interes% . ,um au venit scrisorile acestea1 'ntre!$ el% . ;na a venit cu pota, cealalt$ a "ost adus$ de valetul doamnei Dan#lars% . ,omunic$)i doamnei Dan#lars c$ accept locul pe care mi)l o"er$ 'n lo($%%% Ia stai%%% vei trece 'n timpul zilei pe la Rosa% i vei spune c$ voi cina cu ea, dup$ cum m$ invit$, ieind de la 4per$, i 'i vei duce ase sticle cu vinuri asortate, ,ipru, Jeres, +ala#a, i un !utoia cu stridii de 4standa% Ia stridiile de la =orel i nu uita s$)i spui c$ sunt pentru mine% . La ce or$ vrea domnul s$ "ie servit1 . , t e ceasul acum1 . @ece "$r$ un s"ert% . Ei !ine, ai s$ serveti la zece i (um$tate "ix% -oate c$ De!raC va "i silit s$ se duc$ la minister%%% 9i de altminteri 6Al!ert 'i consult$ carnetul7 este c2iar ora pe care am indicat) o contelui, 2: mai, zece i (um$tate diminea&a% ,u toate c$ nu pun mare temei pe "$#$duiala sa, vreau s$ "iu exact% Ascult$, nu tii dac$ doamna contes$ s)a sculat1 . Dac$ domnul viconte dorete, m$ voi interesa% . Da%%% i vei cere unul din serviciile de lic2ioruri al meu e incomplet i 'i vei spune c$ voi avea onoarea s$ trec pe la d nsa pe la orele trei, cer ndu)i permisiunea de a)i prezenta pe cineva% 0aletul iei, Al!ert se tr nti pe divan, rupse !anderola c torva #azete, privi spectacolele, se str m!$ constat nd c$ se reprezint$ o oper$, i nu un !alet, c$ut$ zadarnic la anun&urile de par"umerie un preparat pentru din&i despre care i se vor!ise i arunc$ unul dup$ altul trei ziare, cele mai r$sp ndite din -aris, murmur nd cu un c$scat prelun#/ . Nu z$u, #azetele astea devin din zi 'n zi mai plicticoase% n acel moment, o tr$suric$ opri 'n "a&a por&ii i, 'n clipa urm$toare, valetul reintr$ anun& ndu)l pe domnul Lucien De!raC% ;n t n$r 'nalt, !lond, palid, cu oc2ii cenuii i si#uri, cu !uze su!&iri, reci, cu 2ain$ al)!astr$ 'nc2eiat$ cu nasturi de aur, cizela&i, cu cravata al!$, cu lornion de !a#a at rnat de un "ir de m$tase i pe care, printr)un e"ort al nervului spr ncenei i al nervului zi#omatic, iz!utea s$)l "ixeze din c nd 'n c nd 'n cavitatea oc2iului drept, intr$ "$r$ s$ z m!easc$, "$r$ s$ vor!easc$ i cu un aer semio"icial% . =un$ ziua, Lucien%%% =un$ ziua8 spuse Al!ert% A, m$ 'n#rozeti, dra#ul meu, cu exactitatea ta% ,e zic exactitate1 Tu, pe care nu te ateptam dec t ultimul, soseti la zece "$r$ cinci, c nd 'nt lnirea de"initiv$ nu e dec t la zece i (um$tate% +iraculos8 Nu cumva #uvernul a "ost tr ntit1 . Nu, prea scumpule, zise t n$rul, "ix ndu)se 'n (il&% Linitete)te, ne cl$tin$m mereu, 'ns$ nu c$dem niciodat$ i 'ncep a crede c$ devenim de)a)!inelea inamovi!ili, "$r$ s$ mai pun la socoteal$ c$ tre!urile -eninsulei ne vor consolida 'n c2ip a!solut% . A, da, adev$rat8 l alun#a&i pe don ,arlos din 3pania% . Nu, prea scumpule, s$ nu con"und$m% l readucem de ceast$lalt$ parte a "rontierei *ran&ei i 'i o"erim o ospitalitate re#al$ la =our#es% . La =our#es% . Da, la nai!a, n)are de ce se pl n#e8 =our#es e capitala re#elui ,2arles al 0II)lea% ,um, nu tiai asta1 Lucru e cunoscut de ieri de 'ntre#ul -aris, iar alalt$ieri transpirase la

!urs$, c$ci domnul Dan#lars . nu tiu prin ce mi(loc omul $sta a"l$ nout$&ile o dat$ cu noi . a (ucat la hausse i a c ti#at un milion% . Iar cu o pan#lic$ nou$, dup$ c te se pare, c$ci v$d o uvi&$ al!astr$ ad$u#at$ celorlalte% . E2, mi)au trimis decora&ia ,2arles al III)lea, r$spunse De!raC, cu ne#li(en&$% . 5aide, nu mai "ace pe indi"erentul i m$rturisete c$ lucrul te)a !ucurat% . A, da% ,a adaus la toalet$, o decora&ie st$ !ine pe o 2ain$ nea#r$, 'nc2eiat$% E ele#ant% . 9i, spuse +orcer" z m!ind, '&i d$ aerul prin&ului de Falles sau al ducelui de Reic2stadt% . Iat$ de ce m$ vezi aa de diminea&$, prea scumpule% . -entru c$ ai decora&ia lui ,2arles al III)lea i pentru c$ vroiai s$)mi anun&i vestea aceasta !un$1 . Nu% -entru c$ am petrecut noaptea expediind scrisori/ dou$zeci i cinci de depee diplomatice% , nd am venit acas$, azi)diminea&$, am vrut s$ dorm, dar m)a apucat durerea de cap, aa c$ m)am sculat ca s$ petrec un ceas c$l$rind% La =oulo#ne m)au prins plictiseala i "oamea, doi dumani care mer# rareori 'mpreun$ i care, totui, s)au asociat 'n contra mea% ;n "el de alian&$ carlo)repu!lican$% +i)am amintit atunci c$ e osp$& la tine 'n diminea&a asta i iat$)m$% +i)e "oame, 2r$nete)m$% 3unt plictisit, distreaz$)m$% . Aceasta e datoria mea de am"itrion, dra#$ prietene, spuse Al!ert, sun nd valetul, 'n timp ce Lucien zv rlea cu v r"ul v$r#u&ei sale cu m$ciulie de aur, 'ncrustat cu turcoaze, #azetele des"$cute, Fermain, un pa2ar cu Jeres i un picot% - n$ atunci, dra#$ Lucien, uite &i#$ri, !ine'n&eles, de contra!and$% Te po"tesc s$ le #uti i s$)l invi&i pe ministrul t$u s$ ne v nd$ &i#$ri la "el 'n locul "oilor de nuc pe care !ie&ii cet$&eni sunt os ndi&i s$ le "umeze% . Nici nu)mi trece prin minte8 Din momentul 'n care le)ai avea date de #uvern, nu le)ai mai vrea i &i s)ar p$rea execra!ile% De altminteri, asta nu privete Internele, ci *inan&ele, adreseaz$)te domnului 5umann, sec&ia contri!u&iilor indirecte, coridorul A, num$rul 2N% . 3erios, spuse Al!ert, m$ uimeti cu 'ntinderea cunotin&elor tale% Dar ia o &i#ar$% . A, dra#$ viconte, #l$sui Lucien, aprinz nd o manil$ de la o lum nare roz ce ardea 'ntr)un s"enic de ar#int i r$sturn ndu)se pe divan% Dra#$ viconte, c t eti de "ericit c$ nu tre!uie s$ "aci ceva8 Nu)&i dai seama de norocul t$u% . 9i ce ai "ace tu, scumpul meu paci"icator de re#ate, 'ntre!$ +orcer" cu uoar$ ironie, dac$ nu ai "ace nimic1 ,um1 3ecretarul particular al unui ministru lansat 'n marea ca!al$ european$ i 'n micile intri#i ale -arisului, av nd re#i i mai mult dec t re#i, re#ine de prote(at, partide de reunit, ale#eri de diri(at, "$c nd din ca!inetul t$u mai mult cu pana i cu tele#ra"ul dec t "$cea Napoleon pe c mpurile de !$taie cu spada i victoriile sale, posed nd o rent$ de dou$zeci i cinci de mii de livre, 'n a"ar$ de postul pe care 'l ai, un cal pentru care ,2 teau)Renaud &i)a o"erit patru sute de ludovici i pe care n)ai vrut s$)l dai, un croitor care nu)&i #reete niciodat$ un pantalon, av nd 4pera, IocGeC),lu!ul i teatrul 0ariOtOs . cum nu #$seti 'n toate acestea prile(uri de distrac&ie1 Ei, !ine, "ie, am s$ te distrez eu% . ,um adic$1 . D ndu)&i posi!ilitatea s$ "aci o cunotin&$ nou$% . =$r!at sau "emeie1 . =$r!at% . 4, cunosc prea mul&i8 . Dar nu ca acela despre care '&i vor!esc% . 9i de unde vine el1 De la cap$tul lumii1 . -oate de mai departe% . Drace, n$d$(duiesc c$ nu el aduce de(unul nostru% . Nu, "ii pe pace, de(unul nostru se prepar$ 'n !uc$t$riile materne% Dar '&i este "oame1 . Da, m$rturisesc, oric t de umilitoare ar "i declara&ia asta% Dar am cinat ieri la domnul de 0ille"ort i . ai remarcat, dra#$ prietene1 . se cineaz$ "oarte prost la oamenii parc2etului% 3)ar zice c$ totdeauna au remuc$ri%

. 3u!estimezi mesele altora, m$car c$ nu se cineaz$ !ine nici la minitrii t$i% . Da, i cel pu&in nu invit$m nici oameni cumsecade/ iar dac$ nu am "i o!li#a&i s$ "acem onorurile mesei pentru c &iva moco"ani care # ndesc, i mai cu scam$ care voteaz$ !ine, ne)am "eri ca de cium$ s$ cin$m la noi% Te ro# s$ crezi% . n cazul acesta, dra#ul meu, mai ia un pa2ar cu Jeres i 'nc$ un picot% . ,u pl$cere, vinul t$u spaniolesc este excelent% 0ezi !ine c$ am avut dreptate s$ paci"ic$m &ara asta% . Da, dar don ,arlos1 . Ei, don ,arlos o s$ !ea vin de =ordeaux, iar peste zece ani 'i vom c$s$tori "iul cu mica re#in$% . ,eea ce '&i va aduce L na de aur dac$ te mei a"li la minister% . Al!ert, am impresia c$ 'n diminea&a asta ai adoptat ca sistem s$ m$ 2r$neti cu "um% . Recunosc c$ "umul amuz$ stomacul mai mult dec t orice, dar uite c$ tocmai aud #lasul lui =eauc2amp 'n anticamer$% 0$ ve&i ciond$ni am ndoi, aa c$ o s$ v$ treac$ timpul mai uor% . n le#$tur$ eu ce1 . ,u ziarele% . 4, dra#$ prietene, spuse Lucien cu dispre& suveran, crezi c$ citesc ziarele1 . ;n motiv 'n plus ca s$ v$ certa&i i mai mult% . Domnul =eauc2amp8 anun&$ valetul% . Intr$, intr$, pan$ teri!il$8 spuse Al!ert, scul ndu)se i venind 'n 'nt mpinarea t n$rului% ;ite)l i pe De!raC, care te detest$ "$r$ s$ te citeasc$% ,el pu&in aa spune% . Are dreptate, #l$sui =eauc2amp% *ace ca mine/ 'l critic "$r$ s$ tiu ce "ace% =un$ ziua, comandorule8 . A, ai i a"lat1 r$spunse secretarul particular, sc2im! nd cu ziaristul o str n#ere de m n$ i un z m!et% . La nai!a8 exclam$ =eauc2amp% . 9i ce se zice 'n lume1 . n care lume1 Avem multe lumi 'n anul de #ra&ie :PQP% . E2, 'n lumea critico)politic$ al c$rei leu eti% . 3e spune c$ este "oarte (ust i c$ semeni destul rou ca s$ creasc$ pu&in al!astru% . Nu e r$u zis, #l$sui Lucien% Dra#$ =eauc2amp, de ce nu eti tu de)ai notri1 ,u inteli#en&a ta ai "ace 'n trei sau patru ani situa&ie% . De aceea nu atept dec t un lucru ca s$)&i urmez s"atul/ un minister care s$ "ie asi#urat pentru ase luni% Acum, un sin#ur cuv nt dra#$ Al!ert, c$ci se impune s$)l las pe !ietul Lucien s$ respire% De(un$m sau cin$m1 Eu am ,amera% -recum vezi, meseria noastr$ nu e tranda"irie% . 3e va de(una doar% Nu mai atept$m dec t dou$ persoane i ne vom aeza la mas$ de 'ndat$ ce vor sosi% . 9i ce "el de persoane atepta&i la de(un1 'ntre!$ =eauc2amp% . ;n no!il i un diplomat, zise Al!ert% . n cazul acesta, no!ilul merit$ dou$ ore i diplomatul dou$% 0oi reveni la desert% -$streaz$)mi "ra#i, ca"ea i &i#$ri% Am s$ m$n nc o costi&$ la ,amer$% . 3$ nu "aci asta =eauc2amp, c$ci c2iar dac$ no!ilul ar "i un +ontmorencC i diplomatul un +etternic2, vom de(una la ceasurile zece i (um$tate "ix% - n$ atunci, "$ ca De!raC/ #ust$ Jeresul meu i picoturile% . =ine, "ie, r$m n% Tre!uie cu orice pre& s$ m$ distrez 'n diminea&a asta% . =ravo, eti 'n situa&ia lui De!raC8 +i se pare totui c$, atunci c nd #uvernul e trist, se cuvine ca opozi&ia s$ "ie vesel$% . Dra#$ prietene, tu nu ti ce m$ amenin&$% Am s$ aud 'n diminea&a asta un discurs al domnului Dan#lars la ,amera deputa&ilor, iar disear$, la nevast$)sa, tra#edia unui pair de *ran&a% 3$)l ia dracu de #uvern constitu&ional8 Iar pentru c$ aveam putin&a de ale#ere, dup$ c te se spune, cum de l)am pre"erat pe acesta1 . n&ele#% Ai nevoie s$ "aci provizie de ilaritate% . Nu vor!i&i r$u despre discursurile domnului Dan#lars, spuse De!raC% El voteaz$

pentru voi, "ace opozi&ie% . Tocmai asta e nenorocirea8 De aceea atept s$)l trimite&i s$ p$l$vr$#easc$ la Luxem!ur# ca s$ r d cu toat$ po"ta% . Dra#ul meu, 'i spuse Al!ert lui =eauc2amp, se vede c$ tre!urile 3paniei sunt aran(ate, c$ci 'n diminea&a asta eti de o acrime revolt$toare% Nu uita c$ la cronica parizian$ se vor!ete despre o c$s$torie 'ntre mine i domnioara Eu#Onie Dan#lars% Nu pot, deci, cu contiin&a senin$, s$ le las s$ vor!eti r$u despre elocven&a unui om care 'mi va spune 'ntr)o zi/ >Domnule viconte, tii c$ dau "iicei mele dou$ milioane1? . 5aida)de, exclam$ =eauc2amp, c$s$toria asta nu se va "ace niciodat$% Re#ele a putut s$)l "ac$ !aron, va putea s$)l "ac$ pair, dar nu)l va "ace no!il, iar contele de +orcer" e o spad$ prea aristocratic$ pentru a consim&i, 'n sc2im!ul a dou$ milioane am$r te, la o mezalian&$% 0icontele de +orcer" nu tre!uie s$ se 'nsoare dec t cu o marc2iz$% . Dou$ milioane8 ,u toate acestea e o sum$ "rumuic$8 relu$ +orcer"% . E capitalul social al unui teatru de !ulevard sau al unui drum de "ier de la Fr$dina plantelor la RapOe% . +orcer", las$)l s$ spun$ ce o vrea, replic$ De!raC cu moliciune, i 'nsoar$)te% Te 'nsori cu etic2eta unei pun#i, nu)i aa1 Ei !ine, ce)&i pas$1 E pre"era!il ca pe etic2eta aceasta s$ "ie un !lazon 'n minus i un zero 'n plus% Ai apte !lazoane pe armurile tale, vei da trei nevestei tale i tot '&i mai r$m n patru% Adic$ unul mai mult dec t domnului de Fuise, care era c t pe)aci s$ "ie re#ele *ran&ei i al c$rui v$r primar era 'mp$ratul Ferma) niei% . ,red c$ ai dreptate, Lucien, 'i r$spunde Al!ert distrat% . ,u si#uran&$% De altminteri, orice milionar e no!il, adic$ poate s$ "ie% . 3st8 nu spune asta, De!raC, zise =eauc2amp r z nd, c$ci, ca s$ te vindece de mania ta de a "ace paradoxuri, ,2 teau)Renaud te va str$pun#e cu spada lui Renaud de +ontau!an, str$moul s$u% . Domnul de ,2 teau)Renaud8 Domnul +aximilien +orrel8 anun&$ valetul al&i doi musa"iri% . n cazul acesta, suntem to&i, aa c$ vom 'ncepe s$ de(un$m, se !ucur$ =eauc2amp% ,$ci, dac$ nu m$ 'nel, nu mai ateptai dec t dou$ persoane, Al!ert% . +orrel1 murmur$ Al!ert surprins, +orrel1 ,e 'nseamn$ asta1 . Dar, p n$ s$ termine, domnul de ,2 teau)Renaud, un t n$r "rumos de treizeci de ani, no!il din cretet p n$ 'n t$lpi, adic$ av nd "i#ura unui de Fuic2e i spiritul unui +ortemart, 'l apucase pe Al!ert de m n$% . -ermite)mi, dra#ul meu, 'i spuse el, s$)&i prezint pe domnul c$pitan de spa2ii +aximilien +orrel, prietenul meu i, mai mult dec t at t, salvatorul meu% De altminteri, omul se prezint$ destul de !ine el 'nsui% 0iconte, salut$)l pe eroul meu8 9i se d$du la o parte ca s$ "ac$ loc unui t n$r no!il 'nalt, cu "runtea lat$, cu oc2i str$pun#$tori, cu must$&i ne#re, pe care cititorii 'i amintesc a)l "i v$zut la +arsilia, 'ntr)o 'mpre(urare 'ndea(uns de dramatic$, poate, ca s$ nu)l "i uitat% 4 uni"orm$ !o#at$, semi"ran&uzeasc$, semioriental$, purtat$ admira!il, scotea 'n relie" pieptul lat, decorat cu crucea Le#iunii de 4noare, i zvelte&ea cutez$toare a taliei% T n$rul o"i&er se 'nclin$ cu o polite&e ele#ant$% +orrel era #ra&ios 'n "iecare micare a sa, deoarece era puternic% . Domnule, spuse Al!ert cu a"ectuoas$ curtuazie, domnul !aron de ,2 teau)Renaud tia c t$ pl$cere 'mi va "ace prile(uindu)mi cunotin&a dumneavoastr$% 3unte&i prietenul s$u, domnule, "i&i i al nostru% . *oarte !ine, interveni ,2 teau)Renaud, i dorete)&i dra#$ viconte ca, atunci c nd se va ivi ocazia, s$ "ac$ pentru tine ce)a "$cut pentru mine% . Dar ce a "$cut1 'ntre!$ Al!ert% . 4, zise +orrel, nu merit$ osteneala de a mai vor!i despre aceasta, iar domnul exa#ereaz$% . ,um, nu merit$ osteneala de a mai vor!i1 exclam$ ,2 teau)Renaud% Nu merit$ via&a osteneala de a vor!i despre ea1%%% Nu, z$u, cele ce spui sunt prea "iloso"ice, scumpe domnule +orrel%%% 3unt !une pentru dumneata, care '&i expui via&a 'n "iecare zi, dar pentru mine, care mi)o expun 'nt mpl$tor, o dat$%%% . ,eea ce v$d mai limpede 'n toate acestea, !aroane, e c$ domnul c$pitan +orrel &i)a

salvat via&a% . 4, de !un$ seam$ c$ da8 spuse ,2 teau)Renaud% . 9i cu ce ocazie1 'ntre!$ =eauc2amp% . =eauc2amp, prietene, a"l$ c$ eu mor de "oame, spuse De!raC% Nu te av nta deci 'n poveti% . =ine, dar eu nu 'mpiedic pe nimeni s$ se aeze la mas$, spuse =eauc2amp%%% ,2 teau)Renaud ne va istorisi 'nt mplarea 'n timpul de(unului% . Domnilor, declar$ +orcer", nu e dec t zece i un s"ert, &ine&i seama c$ mai atept$m un musa"ir% . A, 'ntr)adev$r, un diplomat, spuse De!raC% . ;n diplomat sau altceva, 2a!ar nu am% ,eea ce tiu este c$, 'ntruc t m$ privete, l) am 'ns$rcinat cu o misiune de care s)a ac2itat aa de !ine, spre mul&umirea mea, 'nc t, dac$ eram re#e, l)a "i "$cut 'n c2iar clipa aceea cavaler al tuturor ordinelor mele, presupun nd c$ aveam 'n acelai timp la dispozi&ie L na de aur i Iartiera% . n cazul acesta, deoarece nu ne aez$m 'nc$ la mas$, spuse De!raC, !aroane, toarn$)&i un pa2ar cu Jeres, cum am "$cut noi, i istorisete)ne 'nt mplarea% . 9ti&i cu to&ii c$ 'mi venise ideea s$ mer# 'n A"rica% . ;n drum pe care l)au trasat str$moii t$i, dra#$ ,2 teau)Renaud, r$spunse +orcer" cu #alanterie% . Dar m$ 'ndoiesc c$ el s)a dus, aa cum s)au dus ei, pentru a eli!era morm ntul lui Iisus% . Ai dreptate, =eauc2amp, spuse t n$rul aristocrat% -lecasem pur i simplu ca s$ "ac exerci&ii de pistol, ca amator% Duelul 'mi repu#n$, precum ti&i, de c nd doi martori pe care 'i alesesem ca s$ rezolve o a"acere m)au silit s$ zdro!esc !ra&ul unuia dintre cei mai !uni prieteni ai mei, !ietul *ranz dDEpinaC, pe care 'l cunoate&i cu to&ii% . A, da, adev$rat, v)a&i !$tut pe vremuri, spuse De!raC% ,u ce ocazie1 . 3$ m$ ia dracu dac$ 'mi amintesc, #l$sui ,2 teau)Renaud% ,eea ce 'mi aduc 'ns$ per"ect aminte e c$, "iindu)mi ruine s$ las un talent ca al meu s$ doarm$, am vrut s$ 'ncerc asupra ara!ilor nite pistoale noi care 'mi "useser$ "$cute cadou% n consecin&$, m)am 'm!arcat pentru 4ran% De la 4ran am a(uns la ,onstantine, exact 'n momentul 'n care ne luam t$lp$i&a% +)am retras 'mpreun$ cu ceilal&i% -atruzeci i opt de ore am suportat destul de !ine ploaia, 'n timpul zilei, i z$pada, 'n timpul nop&ii% n s" rit, 'n a treia diminea&$, calul meu muri de "ri#% =ietul animal8 Deprins cu p$turile i cu so!a din #ra(d%%% ;n cal ara! care s)a sim&it cam dezr$d$cinat, 'nt lnind zece #rade de "ri# 'n Ara!ia% . De aceea vrei s$ cumperi calul meu en#lezesc, spuse De!raC% &i 'nc2ipui c$ el va suporta "ri#ul mai !ine dec t ara!ul t$u% . Te 'neli, c$ci am (urat s$ nu m$ mai 'ntorc 'n A"rica% . Ai tras, va s$ zic$, o "ric$ stranic$1 'ntre!$ =eauc2amp% . -e cuv ntul meu, da, m$rturisesc, r$spunse ,2 teau)RenaudA i aveam motive% ,alul meu era mortA m$ retr$#eam pe (osA ase ara!i venir$ 'n #alop s$)mi taie capulA do!or i doi cu dou$ "ocuri de puc$, doi cu dou$ "ocuri de pistolA dar mai r$m neau doi, iar eu eram dezarmat% ;nul m$ apuc$ de p$r . de aceea 'l port scurt acum, nu se tie ce se poate 'nt mpla ., altul 'mi t$ie # tul cu iata#anul, i sim&eam "ri#ul de #2ea&$ al "ierului, c nd domnul pe care 'l vede&i se n$pusti asupra lor, 'l ucise pe cel care m$ &inea de p$r cu un "oc de pistol i cr$p$ capul cu o lovitur$ de sa!ie celui care se pre#$tea s$)mi taie # tul% Domnul 'i propusese s$ salveze un om 'n ziua aceea, iar 2azardul a vrut ca eu s$ "iu acelaA c nd am s$ "iu !o#at, voi pune pe Rla#mann sau pe +aroc2etti s$ ridice o statuie 5azardului% . Da, spuse +orrel z m!ind% Era la S septem!rie, adic$ aniversarea unei zile c nd p$rintele meu a "ost salvat 'n c2ip miraculos% De aceea, pe c t st$ 'n puterea mea, cele!rez 'n "iecare an ziua asta prin vreo "apt$%%% . Eroic$, nu)i aa1 'ntrerupse ,2 teau)Renaud% -e scurt, alesul am "ost eu, dar asta nu e totul% Dup$ ce m)a salvat de "ier, m)a salvat de "ri#, d ndu)mi, nu (um$tate din mantaua sa, cum "$cea 3" ntul +artin, ci d ndu)mi)o 'ntrea#$% Apoi de "oame, 'mp$r&ind cu mine . #2ici&i ce1 . ;n pateu de la *elix1 'ntre!$ =eauc2amp%

. Nu% ,alul s$u din care m ncar$m "iecare c te o !ucat$, cu mult$ po"t$/ era #reu% . ,alul1 'ntre!$ +orcer" r z nd% . Nu, sacri"iciul, r$spunse ,2 teau)Renaud% ntre!a&i)l pe De!raC dac$ l)ar sacri"ica pe en#lezul s$u pentru un str$in1 . -entru un str$in, nu, spuse De!raC, dar pentru un prieten, poate% . Eu am #2icit c$ ve&i deveni prietenul meu, domnule !aron, #lumi +orrel% De altminteri, am mai avut onoarea s$ v$ spun, eroism sau nu, sacri"iciu sau nu, 'n ziua aceea datoram o o"rand$ nenorocului ca r$splat$ pentru "avoarea pe care norocul ne)a "$cut)o c ndva% . nt mplarea la care domnul +orrel "ace aluzie, continu$ ,2 teau)Renaud, este o istorie admira!il$, pe care v$ va povesti)o 'ntr)o zi, dup$ ce ve&i "ace cunotin&$ mai apropiat$ cu el% -entru ast$zi, s$ ne #arnisim stomacul, nu memoria% La ce or$ de(unezi, Al!ert1 . La zece i (um$tate% . Exact1 'ntre!$ De!raC, sco& ndu)i ceasul% . 4, 'mi ve&i acorda cele cinci minute de #ra&ie, spuse +orcer", c$ci i eu atept un salvator% . Al cui1 . Al meu, r$spunse +orcer"% ,rede&i c$ nu pot s$ "iu i eu salvat i c$ numai ara!ii reteaz$ capul1 De(unul nostru este un de(un "ilantropic i vom avea la mas$ . cel pu&in n$d$(duiesc . doi !ine"$c$tori ai omenirii% . ,um o s$ proced$m, c$ci n)avem dec t un premiu +ontCon1 'ntre!$ De!raC% . Ei, !ine, 'l vom da cuiva care n)a "$cut nimic ca s$)l ai!$, spuse =eauc2amp% De o!icei, 'n "elul $sta, scap$ din 'ncurc$tur$ i Academia% . 9i de unde vine el1 'ntre!$ De!raC% 3cuz$)mi st$ruin&a, tiu c$ ai r$spuns 'ntre!$rii, dar destul de va# ca s$)mi permit a o pune din nou% . La drept vor!ind, spuse Al!ert, nu tiu% , nd l)am invitat acum trei luni, se a"la la Roma% Dar cine ar putea s$ spun$ unde a mai "ost de atunci1 . 9i 'l crezi capa!il s$ "ie exact1 'ntre!$ De!raC% . l cred capa!il de orice, r$spunse +orcer"% . Ia seama c$, 'mpreun$ cu cele cinci minute de #ra&ie, 'n total mai avem zece minute% . 0oi pro"ita de ele ca s$ v$ spun un cuv nt despre invitatul meu% . -ardon, 'ntre!$ =eauc2amp, e materie pentru un "oileton 'n cele ce ne vei povesti1 . Da, desi#ur, spuse +orcer", !a c2iar c t se poate de interesant$% . 3pune atunci, c$ci v$d !ine c$ am s$ lipsesc de la ,amer$% Tre!uie s$ m$ desp$#u!esc% . +$ #$seam la Roma 'n timpul ultimului carnaval% . 9tim asta, spuse =eauc2amp% . Da, dar ceea ce nu ti&i e c$ am "ost r$pit de t l2ari% . Nu exist$ t l2ari, declar$ De!raC% . =a da, c2iar "oarte 2idoi, adic$ admira!ili, c$ci aceia 'nt lni&i de mine 'nsp$im ntau prin "rumuse&ea lor% . Dra#$ Al!ert, spuse De!raC, recunoate c$ !uc$tarul t$u e 'n 'nt rziere, c$ stridiile n)au sosit de la +arennes sau de la 4standa i c$, dup$ exemplul doamnei de +aintenon, vrei s$ 'nlocuieti pr nzul printr)o poveste% 3pune)o, dra#ul meu, suntem 'ndea(uns de !inevoitori ca s$ te iert$m i s$)&i ascult$m povestea, oric t de extraordinar$ "$#$duiete s$ "ie% . Iar eu v$ spun c$, oric t de extraordinar$ este, e adev$rat$ de la un cap$t la altul% T l2arii m$ r$piser$, deci, i m$ duseser$ 'ntr)un loc "oarte trist, care se numete catacom!ele de la 3an)3e!astian% . ,unosc locul, spuse ,2 teau)Renaud% Era c t pe)aci s$ "ac "ri#uri acolo% . +ie mi s)a 'nt mplat mai mult dec t at t, zise +orcer", le)am avut cu adev$rat% +i se comunicase c$ sunt prizonier dac$ nu ac2it pre&ul de r$scump$rare, patru mii de taleri romani% Din ne"ericire, nu mai aveam dec t o mie cinci sute% Eram la cap$tul c$l$toriei i creditul meu era epuizat% i scrisei lui *ranz% ;ite, *ranz era martor i pute&i s$)l 'ntre!a&i

dac$ mint cu o vir#ul$% i scrisei lui *ranz c$, dac$ nu vine la ase diminea&a cu cei patru mii de taleri, la ase i zece minute voi 'nt lni s"in&ii prea "erici&i i pe #lorioii martiri 'n tov$r$ia c$rora aveam onoarea s$ m$ #$sesc% Iar domnul Lui#i 0ampa . acesta e numele c$peteniei de t l2ari ., v$ ro# s$ crede&i, s)ar "i &inut scrupulos de cuv nt% . Dar *ranz a sosit cu cei patru mii de taleri1 'ntre!$ ,2 teau)Renaud% ,e dracu, patru mii de taleri nu sunt o pro!lem$ c nd te numeti *ranz dDEpinaC sau Al!ert de +orcer"8 . Nu, a sosit pur i simplu cu musa"irul pe care vi)l anun& i pe care n$d$(duiesc s$ vi)l prezint% . Domnul acesta e, aadar, un 5ercule ce ucide pe ,acus, un -erseu care o m ntuiete pe Andromeda1 . Nu, e un !$r!at cam de statura mea% . narmai p n$ 'n din&i1 . N)avea nici m$car o undrea% . A tratat r$scump$rarea ta1 . A optit dou$ cuvinte la urec2ea c$pitanului i am "ost li!er% . Te pomeneti c$ i s)au cerut c2iar scuze pentru "aptul c$ le)au arestat8 rican$ =eauc2amp% . Exact, spuse +orcer"% . A, va s$ zic$ omul acesta era Ariosto% . Nu, era pur i simplu contele de +onte),risto% . Nu exist$ nici un coate de +onte),risto, spuse De!raC% . Nici eu nu cred, ad$u#$ ,2 teau)Renaud, cu calmul celui care cunoate pe de#ete no!ilimea european$% ,ine a auzit de existen&a vreunui conte de +onte),risto1 . -oate c$ vine din Tara 3" nt$, spuse =eauc2amp% 0reunul din str$!unii s$i va "i posedat ,alvarul, aa cum +ortemarii au posedat +area +oart$% . -ardon, spuse +aximilien, mi se pare c$ v$ voi scoate eu din 'ncurc$tur$, domnilor% +onte),risto e o insul$ mic$ despre care i)am auzit deseori vor!ind pe marinarii din serviciul p$rintelui meu% ;n #r$unte de nisip 'n mi(locul +editeranei, un atom 'n in"init% . Exact aa e, domnule, spuse Al!ertA ei, !ine, peste acest #r$unte de nisip, peste acest atom, e senior i re#e cel despre care v$ vor!esc% Desi#ur c$ 'i va "i cump$rat !revetul de conte, undeva, prin Toscana% . 0a s$ zic$, e !o#at contele t$u1 . mi 'nc2ipui c$ da% . Dar aa ceva cred c$ se vede8 . Te 'neli, De!raC% . Nu te mai 'n&ele#% . Ai citit O mie i una de nopi? . ,e 'ntre!are8 . 9tii oare dac$ oamenii de acolo sunt !o#a&i sau s$raci1 Dac$ !oa!ele lor de #r u nu sunt ru!ine sau diamante1 Au aerul unor pescari am$r &i, nu)i aa1 i tratezi ca atare i, deodat$, ei '&i desc2id o peter$ misterioas$ unde #$seti o comoar$ cu care po&i cump$ra India% . Ei, i1 . ,ontele meu de +onte),risto e unul dintre pescarii acetia% Are c2iar un nume scos din poveste, se numete 3im!ad marinarul i posed$ o peter$ plin$ cu aur% . +orcer", ai v$zut petera1 'ntre!$ =eauc2amp% . Eu nu, ci *ranz% Dar, sst8 . nu tre!uie spus un cuv nt despre asta 'n "a&a lui% *ranz a co!or t acolo cu oc2ii le#ai i a "ost servit de mu&i i de "emei pe l n#$ care, pare) se, ,leopatra nu e dec t o zdrean&$% n privin&a "emeilor, nu este tocmai si#ur, deoarece ele au intrat dec t dup$ ce consumase 2ai% Aa c$ s)ar putea prea !ine ca aa)zisele "emei s$ "i "ost pur i simplu un cadril de statui% Tinerii 'l privir$ pe +orcer" cu oc2i care voiau s$ spun$/ . Dra#ul meu, !a&i c mpii sau '&i r zi de noi1 . ntr)adev$r, spuse +orrel pe # nduri, am auzit i eu un marinar !$tr n, cu numele de -enelon, povestind ceva asem$n$tor celor spuse de domnul de +orcer"%

. E o "ericire c$ domnul +orrel 'mi vine 'n a(utor, exclam$ Al!ert% 0$ indispune, nu)i aa, c$ el arunc$ o raz$ de lumin$ 'n la!irintul meu1 . -ardon, dra#$ prietene, spuse De!raC, ne povesteti lucruri neverosimile%%% . Asta pentru c$ am!asadorii i consulii votri nu v$ pomenesc nimic despre ele% N) au timp, ei &in s$)i molesteze compatrio&ii care c$l$toresc% . ;ite c$ te superi i c$ te n$pusteti asupra !ie&ilor notri a#en&i% Ei, Doamne, cu ce vrei s$ te prote(eze1 ,amera le reteaz$ 'n "iecare zi apuntamentele, de aceea nu mai #$seti nici unul dispus s$ reprezinte &ara% 0rei s$ "ii am!asador, Al!ert1 Intervin eu s$ te numeasc$ la ,onstantinopole% . Nu vreau, pentru ca nu cumva, la prima demonstra&ie pe care o voi "ace 'n "avoarea lui +e2med)Ali, sultanul s$)mi trimit$ nurul, iar secretarii s$ m$ stran#uleze% . Ai dreptate, spuse De!raC% . Da, dar toate astea nu)l 'mpiedic$ pe contele meu de +onte),risto s$ existe% . La nai!a, toat$ lumea exist$8 . Nici vor!$, toat$ lumea exist$, dar nu 'n ast"el de condi&ii% Nu toat$ lumea arc sclavi ne#ri, #alerii princiare, cai de ase mii de "ranci !ucata, metrese #recoaice% . Ai v$zut)o pe #recoaic$1 . Da, am v$zut)o i am auzit)o, am v$zut)o la teatrul 0alle i am auzit)o 'ntr)o zi c nd am de(unat la conte% . -rin urmare, omul t$u extraordinar m$n nc$1 . Da, dar m$n nc$ aa de pu&in 'nc t nici nu merit$ s$ vor!im despre asta% . 0e&i vedea c$ este un vampir% . R zi dac$ vrei% La "el spunea i contesa F% care, precum ti&i, l)a cunoscut pe lordul Rut2Uen% . 3tranic8 spuse =eauc2amp% Iat$, pentru un om care nu este ziarist, pandantul "aimosului arpe de mare din Constituionalul. ;n vampir, admira!il su!iect8 . 4c2iul s$l!atic, a c$rui lumin$ se micoreaz$ i se m$rete dup$ voin&$, peror$ De!raC% ;n#2iul "acial dezvoltat, "runtea ma#ni"ic$, tenul livid, !ar!a nea#r$, din&ii al!i i ascu&i&i, polite&ea la "el% . Exact aa, Lucien, spuse +orcer"% 3emnalmentele sunt sc2i&ate 'ntocmai% Da, polite&e ascu&it$ i incisiv$% 4mul acesta mi)a dat de multe ori "iori% ntr)o zi, de exemplu, c nd priveam 'mpreun$ o execu&ie, am avut senza&ia c$ m$ simt r$u, mai mult pentru c$ 'l vedeam i)l auzeam vor!ind cu r$ceal$ despre toate supliciile p$m ntului, dec t pentru c$ 'l vedeam pe c$l$u "$c ndu)i datoria i auzeam stri#$tele os nditului% . Nu te)a dus cumva 'n ruinele ,oliseului ca s$)&i su#$ s n#ele, +orcer"1 'ntre!$ =eauc2amp% . 3au, dup$ ce te)a sc$pat, nu te)a pus s$ isc$leti vreun per#ament rou, prin care 'i cedai su"letul, ca Esau, dreptul primului n$scut pentru un !lid de linte1 . R de&i8 R de&i c t vre&i, domnilor8 spuse +orcer" cam (i#nit% , nd v$ privesc pe voi, "rumoii parizieni, deprini cu !ulevardul Fand, plim!$re&i prin =ois de =oulo#ne, i) mi amintesc de omul acesta, ei !ine, am impresia c$ nu "acem parte din aceeai specie% . 3unt m ndru de asta8 spuse =eauc2amp% . *apt este c$, interveni ,2 teau)Renaud, contele t$u de +onte),risto e un !$r!at #alant 'n momentele lui li!ere, except nd totui micile sale aran(amente cu !andi&ii italieni% . E2, nu exist$ !andi&i italieni8 spuse De!raC% . Nici vampiri8 ad$u#$ =eauc2amp% . 9i nici vreun conte de +onte),risto, ad$u#$ De!raC% Dra#$ Al!ert, uite c$ sun$ zece i (um$tate% . +$rturisete c$ ai avut un comar i s$ trecem la mas$, spuse =eauc2amp% Dar vi!ra&ia pendulului 'nc$ nu se stinsese, c nd ua se desc2ise i Fermain anun&$/ . Excelen&a sa, contele de +onte),risto8 Auditorii tres$rir$ "$r$ s$ vrea, ceea ce ar$t$ preocuparea strecurat$ de povestirea lui +orcer" 'n su"letul lor% Nici Al!ert nu)i putu 'n"r na o emo&ie su!it$% Nu se auzise nici o tr$sur$ 'n strad$, nici pai 'n anticamer$% ,2iar ua se desc2isese "$r$ z#omot% ,ontele ap$ru 'n pra#, 'm!r$cat cu cea mai mare simplitate, dar nici cel mai preten&ios

leu n)ar "i putut #$si un cusur acestei toalete% Totul era de un #ust ra"inat, totul ieea din m inile celor mai ele#an&i "urnizori/ 2aine, p$l$rie, ru"$rie% -$rea 'n v rst$ de a!ia treizeci i cinci de ani, iar ceea ce 'i iz!i pe to&i "u extrema lui asem$nare cu portretul pe care 'l sc2i&ase De!raC% ,ontele 'naint$ z m!ind 'n mi(locul salonului i veni drept spre Al!ert, care, venind 'n 'nt mpinarea lui, 'i 'ntinse m na #r$!it% . Exactitatea, spuse contele de +onte),risto, e polite&ea re#ilor, dup$ c te a sus&inut, cred, un suveran al nostru% Dar, cu toat$ !un$voin&a, ea nu e totdeauna i)a c$l$torilor% ,u toate acestea, n$d$(duiesc, dra#$ viconte, c$ vei scuza cele dou$, trei secunde de 'nt rziere a mea% ,inci sute de le#2e nu se "ac "$r$ anumite di"icult$&i, mai cu seam$ 'n *ran&a, unde este, pare)se, interzis$ 'm!oldirea suru#iilor% . Domnule conte, r$spunse Al!ert, tocmai anun&am vizita dumneavoastr$ c torva prieteni invita&i de mine cu prile(ul "$#$duielii ce a&i !inevoit s$)mi "ace&i i pe care am onoarea s$ vi)i prezint% Ei sunt domnul conte de ,2 teau)Renaud, a c$rui no!le&e num$r$ doisprezece pairi i ai c$rui str$moi au avut locul lor la +asa Rotund$A domnul Lucien De!raC, secretar particular al ministrului de interneA domnul =eauc2amp, ziarist teri!il, spaima #uvernului "rancez, dar de care, cu toat$ "aima sa na&ional$, n)a&i auzit, poate, vor!indu)se 'n Italia, dat "iind c$ ziarul s$u nu p$trunde acoloA 'n s" rit, domnul +aximilien +orrel, c$pitan de spa2ii% La auzul acestui nume, contele care, p n$ atunci, salutase curtenitor, dar cu o r$ceal$ i o impasi!ilitate speci"ic en#lezeti, "$cu "$r$ s$ vrea un pas 'nainte i o 'm!u(orare uoar$ trecu "ul#er$tor pe o!ra(ii s$i palizi% . Domnul poart$ uni"orma noilor !iruitori "rancezi, spuse el% *rumoas$ uni"orm$% Nu s)ar "i putut exprima sentimentul care d$dea #lasului contelui o vi!ra&ie at t de pro"und$ i care "$cea s$)i str$luceasc$, parc$ "$r$ de voie, oc2ii at t de "rumoi, de calmi i de limpezi c nd nu avea vreun motiv s$)i voaleze% . Nu)i v$zuser$&i niciodat$ pe a"ricanii notri, 'ntre!$ Al!ert% . Niciodat$, r$spunse contele, rec$p$t ndu)i complet st$p nirea de sine% . Domnule, su! uni"orma aceasta !ate una din inimile cele mai !rave i mai no!ile ale armatei% . 4, domnule conte8 'ntrerupse +orrel% . Da&i)mi voie, c$pitane%%% 9i noi am a"lat, continu$ Al!ert, 'n le#$tur$ cu domnul, o "apt$ at t de eroic$ 'nc t, dei l)am v$zut ast$zi pentru prima oar$, 'i cer "avoarea de a vi)l prezenta ca pe prietenul meu% 9i se puteau remarca 'nc$ o dat$ la contele de +onte),risto, auzind aceste cuvinte, privirea ciudat$ de "ixitate, roea&a "u#ar$ i uoara tremurare a pleoapelor, care 'i tr$dau de o!icei emo&ia% . A, domnul e o inim$ no!il$1 ,u at t mai !ine8 remarc$ contele% Exclama&ia aceasta, care r$spundea mai de#ra!$ propriei # ndiri, dec t cuvintelor lui Al!ert, 'i surprinse pe to&i i 'n special pe +orrel% Acesta 'l privi mirat pe contele de +onte),risto% Dar 'n acelai timp intona&ia era aa de !l nd$ i de suav$ c$, oric t de ciudat$ "u exclama&ia, nu puteai s$ te superi% . De ce s)ar 'ndoi oare1 'ntre!$ =eauc2amp pe ,2 teau)Renaud% . ntr)adev$r, r$spunse acesta, care, cu deprinderea lumii i cu precizia oc2iului s$u aristocratic, p$trunsese din +onte),risto tot ce se putea p$trunde, 'ntr)adev$r, Al!ert nu ne) a am$#it% ,ontele e un persona( ciudat% ,e spui, +orrel1 . -e cuv ntul meu, spuse acesta, are oc2i sinceri i #las simpatic% mi place, cu toate c$ a "$cut o re"lexie !izar$ pe seama mea% . Domnilor, li se adres$ Al!ert, Fermain m$ anun&$ c$ sunte&i servi&i% 3cumpe conte, permite&i)mi s$ v$ ar$t drumul% Trecur$ t$cu&i 'n sala de m ncare% i ocup$ "iecare locul% . Domnilor, spuse contele, aez ndu)se, permite&i)mi o m$rturisire care va "i scuza mea pentru toate a!aterile pe care poate le voi "ace/ eu sunt str$in, dar 'n aa m$sur$ str$in, 'nc t m$ a"lu pentru 'nt ia oar$ la -aris% 0ia&a "rancez$ mi)e deci pe de)a)ntre#ul necunoscut$ i n)am tr$it p n$ 'n prezent dec t via&a oriental$, cea mai antipatic$ !unelor tradi&ii pariziene% 0$ ro#, deci, s$ m$ scuza&i dac$ ve&i #$si la mine deprinderi prea turceti,

prea napolitane sau prea ara!e% ,u aceste zise, domnilor, s$ m nc$m% . ,um rostete toate acestea8 murmur$ =eauc2amp% 5ot$r t lucru, e un mare senior% . ;n mare senior8 repet$ De!raC% . ;n mare senior al lumii, domnule De!raC, spuse ,2 teau)Renaud% III DEI;N;L ,ontele era, v$ aminti&i, un comesean so!ru% Al!ert "$cu remarca aceasta, m$rturisind temerea c$, de la 'nceput, via&a parizian$ va displ$cea c$l$torului prin latura ei cea mai material$, dar totodat$ i cea mai necesar$% . Dra#$ conte, spuse el, m$ vede&i cuprins de)o temere/ c$ !uc$t$ria din strada 5erdel nu v$ va "i pe plac, la "el ca cea din pia&a 3paniei% Ar "i tre!uit s$ v$ 'ntre! ce dori&i i s$ prepar c teva !ucate pe #ustul dumneavoastr$% . Dac$ m)a&i cunoate mai !ine, domnule, r$spunse contele z m!ind, nu v)ar preocupa o #ri($ aproape umilitoare pentru un c$l$tor ca mine care a tr$it, r nd pe r nd, cu macaroane la Neapole, cu polenta la +ilano, cu #2iveci la 0alencia, cu pila" la ,onstantinopol, cu orez 'n India i cu cui!uri de r ndunele 'n ,2ina% =uc$t$ria, nu exist$ pentru un cosmopolit ca mine% +$n nc de toate i pretutindeni, 'ns$ m$n nc pu&in% Iar ast$zi, c nd 'mi reproa&i so!rietatea, m$ #$sesc 'ntr)un moment cu po"t$ de m ncare, c$ci de ieri)diminea&$ nu am #ustat nimic% . ,um, de ieri)diminea&$1 exclamar$ tovar$ii de mas$% N)a&i m ncat nimic de dou$zeci i patru de ore1 . Nu, r$spunse contele de +onte),risto% *usesem o!li#at s$ m$ a!at din drum i s$ iau in"orma&ii 'n 'mpre(urimile localit$&ii N'mes, ast"el c$ eram oarecum 'n 'nt rziere i n) am vrut s$ m$ opresc% . 9i a&i m ncat 'n tr$sura dumneavoastr$1 'ntre!$ +orcer"% . Nu, am dormit, aa cum mi se 'nt mpl$ c nd m$ plictisesc, "$r$ s$ am cura(ul a m$ distra, sau c nd mi)e "oame, "$r$ s$ am po"t$ de m ncare% . Dar dumneavoastr$ comanda&i somnului, domnule1 'ntre!$ +orrel% . Aproape% . Ave&i o re&et$ pentru aceasta1 . In"aili!il$% . Ea ar "i excelent$ pentru noi, a"ricanii, care nu avem totdeauna ce s$ m nc$m i care avem rareori ce s$ !em, spuse +orrel% . Da, 'l apro!$ +onte),risto% Din p$cate, re&eta mea, excelent$ pentru un om ca mine, care duce o via&$ cu totul excep&ional$, ar "i "oarte prime(dioas$ aplicat$ unei armate care nu s)ar mai trezi c nd ai avea nevoie de ea% . 9i se poate ti re&eta aceasta1 'ntrea!$ De!raC% . 4, Doamne, da, spuse +onte),risto% Nu "ac dintr)'nsa nici un secret% E un amestec de opiu excelent, pe care m)am dus eu 'nsumi s$)l caut la ,anton, pentru a "i si#ur c$)l am pur, i din cel mai !un 2ai care se recolteaz$ 'n 4rient, adic$ 'ntre Ti#ru i Eu"rat% 3e amestec$ 'n p$r&i e#ale i se "ac nite pilule pe care le 'n#2i&i c nd ai nevoie% E"ectul se arat$ dup$ zece minute% ntre!a&i)l pe domnul !aron *ranz dDEpinaC% +i se pare c$ el a #ustat 'ntr)o zi% . Da, r$spunse +orcer", mi)a spus c te ceva 'n privin&a aceasta, !a c2iar a p$strat o "oarte pl$cut$ amintire% . Dar, 'ntre!$ =eauc2amp, care, ca ziarist, era "oarte incredul, purta&i totdeauna dro#ul acesta la dumneavoastr$1 . Totdeauna, r$spunse +onte),risto% . Ar "i o indiscre&ie dac$ v)a cere s$)mi ar$ta&i pre&ioasele pilule1 continu$ =eauc2amp, n$d$(duind c$)l va 'n"unda pe str$in% . Nu, domnule, r$spunse contele% 9i scoase din !uzunar o admira!il$ !om!onier$ sco!it$ 'ntr)un sin#ur smarald i 'nc2is$ printr)un z$vor de aur care, des"$c ndu)se, ar$ta o #2iulea mic$, de culoare verzuie i de m$rimea unui !o! de maz$re% =o!ul avea un miros

acru, p$trunz$tor% 3e a"lau patru sau cinci la "el 'n smaraldul care putea s$ cuprind$ o duzin$% =om!oniera "$cu ocolul mesei, dar mai mult pentru a "i examinat minunatul smarald dec t pentru a vedea sau mirosi pilulele% . Des"$tarea aceasta v)o prepar$ !uc$tarul dumneavoastr$1 'ntre!$ =eauc2amp% . Nu, domnule, r$spunse +onte),risto, nu las des"$t$rile mele reale la c2eremul m inilor nevrednice% 3unt un c2imist 'ndea(uns de !un, ast"el c$ 'mi prepar sin#ur pilulele% . 3maraldul este admira!il i este cel mai mare pe care l)am v$zut vreodat$, cu toate c$ mama are c tcva !i(uterii de "amilie remarca!ile, spuse ,2 teau)Renaud% . Aveam trei la "el, declar$ +onte),risto/ am dat unul +arelui 3enior, care i l)a montat pe sa!ieA altul, 3" ntului -$rinte, care i l)a 'ncrustat pe mitr$ 'n "a&a altui smarald, aproape asem$n$tor, dar mai pu&in "rumos, care "usese dat predecesorului, -ius al 0II)lea, de c$tre 'mp$ratul NapoleonA l)am p$strat pe al treilea pentru mine i l)am sco!it, ceea ce i) a luat (um$tate din valoare 'ns$ l)a "$cut mai util pentru 'ntre!uin&area pe care voiam s$ i)o dau% To&i 'l priveau pe +onte),risto cu uimire% 0or!ea cu at ta simplitate 'nc t era v$dit c$ spunea adev$rul sau c$ era ne!un% ,u toate acestea, smaraldul din m na sa te "$cea s$ 'nclini spre prima ipotez$% . 9i ce v)au dat cei doi suverani 'n sc2im!ul ma#ni"icului cadou1 'ntre!$ De!raC% . +arele 3enior, li!ertatea unei "emei, r$spunse contele, 3" ntul -$rinte, via&a unui !$r!at% Ast"el c$, o dat$ 'n existen&a mea, am "ost at t de puternic ca i c nd Dumnezeu mi) ar "i dat s$ m$ nasc pe treptele unui tron% . 4mul pe care l)a&i eli!erat e -eppino, nu)i aa1 exclam$ +orcer"% -entru el a&i "olosit dreptul dumneavoastr$ de #ra&ie1 . -oate, rosti +onte),risto, z m!ind% . Domnule conte, nu v$ 'nc2ipui&i pl$cerea pe care o simt c nd v$ aud vor!ind ast"el, spuse +orcer"% 0$ anun&asem mai 'nainte prietenilor mei ca pe un om le#endar, ca pe un vr$(itor din O mie i una de nopi, ca pe un vr$(itor din evul mediuA dar parizienii sunt aa de su!tili 'n paradoxuri, 'nc t consider$ drept capricii ale ima#ina&iei adev$rurile cele mai incontesta!ile, c nd aceste adev$ruri nu intr$ 'n toate condi&iile existen&ei lor cotidiene% Iat$)i, de exemplu, pe De!raC, care citete, i pe =eauc2amp, care tip$rete 'n "iecare zi c$ a "ost arestat i (e"uit pe !ulevard un mem!ru 'nt rziat al IocGeC),lu!uluiA c$ au "ost asa) sinate patru persoane 'n strada 3aint)Denis sau 'n "o!ur#ul 3aint)FermainA c$ au "ost aresta&i zece)cincisprezece)dou$zeci de 2o&i, "ie 'ntr)o ca"enea de pe !ulevardul Temple, "ie 'n Termele lui Iulien i care t$#$duiesc existen&a !andi&ilor din !$l&i, din c mpia Romei sau din mlatinile -ontinus% 3pune&i)le dumneavoastr$, v$ ro#, domnule conte, c$ am "ost prins de !andi&ii acetia i c$, "$r$ #eneroasa dumneavoastr$ interven&ie, a atepta, dup$ toate pro!a!ilit$&ile, ast$zi, re'nvierea venic$ 'n catacom!ele 3an)3e!astian, 'n loc s$ le o"er un pr nz 'n nevrednica mea c$su&$ din strada 5elder% . E2, mi)a&i "$#$duit c$ nu)mi ve&i mai vor!i niciodat$ despre mizeria aceea, spuse +onte),risto% . Eu, nu, domnule conte8 exclam$ +orcer"% Altcineva, poate, c$ruia 'i ve&i "i "$cut acelai serviciu i pe care 'l con"unda&i cu mine% Din contr$, s$ vor!im, v$ ro#% ,$ci dac$ v$ 2ot$r &i s$ vor!i&i despre 'mpre(urarea aceea, poate 'mi ve&i repeta nu numai ceva din ce tiu, dar i multe din ce nu tiu% . +i se pare, zise contele z m!ind, c$ 'n a"acerea aceea a&i (ucat un rol destul de important, ca s$ ti&i tot aa de !ine ce s)a 'nt mplat% . mi "$#$dui&i, dac$ spun tot ce tiu, spuse +orcer", c$ ve&i spune i dumneavoastr$ tot ce nu tiu1 . Nici vor!$, r$spunse +onte),risto% . Ei, !ine, relu$ +orcer", c2iar dac$ amorul meu propriu ar avea de su"erit, voi m$rturisi c$ m)am crezut timp de trei zile o!iectul tac2ineriilor unei m$ti pe care o socoteam urmaa Tulliei sau a -opeei, 'n timp ce eram pur i simplu o!iectul tac2ineriilor unei &$r$nci% ,eea ce tiu e c$ am con"undat)o, ca un n$rod, mai n$rod c2iar dec t cel despre care pomeneam adineauri, pe &$ranca aceasta cu un t n$r !andit de :S, :N ani, cu !ar!a ner$s$rit$ 'nc$, cu talia "in$ care, 'n momentul c nd voiam s$ m$ emancipez p n$ la a

depune un s$rut pe um$ru)i cast, mi)a pus pistolul 'n piept i, cu a(utorul a apte sau opt tovar$i ai s$i, m)a dus sau, mai !ine)zis, m)a t r t 'n "undul catacom!elor 3an)3e!astian, unde am #$sit un c$pitan de !andi&i "oarte instruit, care citea Comentariile lui Cezar, i care a catadicsit s$)i 'ntrerup$ lectura pentru a)mi spune c$, dac$ a doua zi, la ase diminea&a, nu v$rs patru mii de taleri 'n casa sa, la ase i un s"ert voi 'nceta s$ exist% 3crisoarea exist$, se #$sete 'n m na lui *ranz, semnat$ de mine, cu un post)scriptum al maestrului Lui#i 0ampa% Dac$ v$ 'ndoi&i, 'i scriu lui *ranz care va interveni pentru le#alizarea isc$liturilor% Iat$ ce tiu% Acum, ceea ce nu tiu, este cum a&i iz!utit dumneavoastr$, domnule conte, s$ insu"la&i un respect at t de mare !andi&ilor Romei, care sunt prea pu&in respectuoi% 0$ m$rturisesc c$ *ranz i eu am "ost cuprini de o admira&ie ne#r$it$% . Nimic mai simplu, domnule, r$spunse contele% l cunoteam pe "aimosul 0ampa de mai !ine de zece ani% -e c nd era 'nc$ "oarte t n$r i se ocupa cu p$storitul, i)am dat 'ntr) o zi nu mai tiu ce moned$ de aur, deoarece 'mi ar$tase drumul% El mi)a d$ruit, ca s$ nu ai!$ nici o o!li#a&ie, un pumnal sculptat de el 'nsui i pe care l)a&i v$zut, desi#ur, 'n colec&ia mea de arme% +ai t rziu, "ie c$ uitase sc2im!ul de mici cadouri care ar "i tre!uit s$ 'ntre&in$ prietenia noastr$, "ie c$ nu m$ recunoscuse, a 'ncercat s$ m$ arestezeA dar, dimpotriv$, l)am prins cu pe el i pe doisprezece oameni ai s$i% -uteam s$)l predau (usti&iei romane care este expeditiv$ i care, de 2at rul lui, s)ar "i #r$!it i mai mult, dar nu "$cui nimic% Le d$dui drumul lui i alor s$i% . ,u condi&ia s$ nu mai p$c$tuiasc$, spuse ziaristul r z nd% 0$d cu pl$cere c$ i)au respectat cu s"in&enie cuv ntul% . Nu, domnule, r$spunse +onte),risto, cu simpla condi&ie s$ m$ respecte 'ntotdeauna pe mine i pe ai mei% -oate c$ ce v$ spun vi se va p$rea ciudat dumneavoastr$, domnilor socialiti, pro#resiti, umanitariti, dar eu nu m$ ocup niciodat$ de semenul meu, nu 'ncerc niciodat$ s$ ocrotesc societatea care nu m$ ocrotete ea pe mine i . voi spune c2iar . care, 'n #enere, nu se ocup$ de mine dec t pentru a)mi "ace r$u% 3uprim ndu)i din stima mea i p$str nd neutralitatea "a&$ de ei, societatea i semenul meu 'm" sunt 'nc$ datori% . =ravo8 exclam$ ,2 teau)Renaud% Iat$ primul om cura(os pe care 'l aud predic nd cu loialitate i cu !rutalitate e#oismul% =ravo, domnule conte, este "oarte "rumos ce spune&i% . n orice caz, e sincer, spuse +orrel% 3unt 'ns$ si#ur c$ domnului conte nu i)a p$rut r$u c$ s)a a!$tut o dat$ de la principiile pe care ni le)a expus, totui, 'n mod aa de a!solut% . ,um, m)am a!$tut de la aceste principii, domnule1 'ntre!$ +onte),risto, care, din c nd 'n c nd, nu se putea 'mpiedica de a)l privi pe +aximilien cu at ta luare)aminte 'nc t, 'n dou$ sau trei r nduri, cutez$torul t n$r 'i co!or se oc2ii din "a&a privirii clare i limpezi a contelui% . ,red, relu$ +orrel, c$, eli!er ndu)l pe domnul de +orcer" pe care nu 'l cunotea&i, a&i servit semenul dumneavoastr$ i societatea% . Al c$rei "rumos ornament este el, spuse =eauc2amp cu #ravitate, #olind dintr)o sin#ur$ 'n#2i&itur$ un pa2ar de ampanie% . Domnule conte, exclam$ +orcer", sunte&i prins 'n plasa ra&ionamentului . dumneavoastr$, unul dintre cei mai severi lo#icieni pe care 'i cunoscA i ve&i vedea c$ vi se va demonstra limpede, 'n cur nd, c$, departe de a "i un e#oist, sunte&i, dimpotriv$, un "ilantrop% 4, domnule conte, dumneavoastr$ v$ declara&i oriental, levantin, malaiez, indian, c2inez, s$l!atic% 0$ numi&i +onte),risto dup$ numele de "amilie, 3im!ad marinarul dup$ numele de !otez, i iat$ c$, din ziua c nd pune&i piciorul 'n -aris, poseda&i instinctiv cel mai mare merit sau cel mai mare de"ect al parizienilor notri excentrici, adic$ uzurpa&i vicii pe care nu le ave&i i t$inui&i virtu&i pe care le ave&i% . Dra#$ viconte, spuse +onte),risto, nu v$d 'n tot ce am declarat sau am "$cut un sin#ur cuv nt pentru care s$ merit din partea dumneavoastr$ i din partea acestor domni aa)zisul elo#iu pe care l)am primit% Dumneavoastr$ nu era&i un str$in pentru mine, deoarece v$ cunoteam, deoarece v$ cedasem dou$ camere, deoarece v$ invitasem la de(un, deoarece am privit 'mpreun$ m$tile pe ,orso i deoarece am contemplat de la o "ereastr$ a pie&ei del -opolo execu&ia aceea care v)a impresionat aa de puternic 'nc t v)a&i sim&it r$u% De aceea, 'i 'ntre! pe to&i domnii de aici dac$ puteam s$)l las pe oaspetele meu 'n m inile acelor #roaznici !andi&i, cum 'i denumi&i dumneavoastr$1 9ti&i de altminteri c$, salv ndu)

v$, nutream un # nd ascunsA acela de a m$ servi de dumneavoastr$ pentru a m$ introduce 'n saloanele din -aris c nd voi veni s$ vizitez *ran&a% 4 vreme a&i putut s$ considera&i 2ot$r rea aceea ca pe un proiect va# i "u#itivA dar ast$zi, vede&i, el e o !un$ i "rumoas$ realitate, c$reia tre!uie s$ v$ supune&i dac$ nu vre&i s$ v$ c$lca&i cuv ntul% . 9i mi)l voi respecta, spuse +orcer"% +$ tem, totui, s$ nu "i&i "oarte dezam$#it, scumpe conte, dumneavoastr$, deprins cu pozi&iile accidentate, cu evenimentele pitoreti, cu orizonturile "antastice% La noi nu se #$sete cel mai m$runt episod 'n #enul acelora cu care via&a aventuroas$ pe care a&i dus)o v)a o!inuit% ,2im!orazzo al nostru e +ontmartreA 5imalaia noastr$ e colina 0alerienA +arele -ustiu e c mpia Frenelle, cu toate c$ o str$pun#e un pu& artezian pentru caravanele care au nevoie de ap$% Avem 2o&i, "oarte mul&i c2iar, cu toate c$ nu at &ia pe c t se spune, dar 2o&ii acetia se tem, in"init mai mult dec t cel mai mare senior, de ultimul copoi% n s" rit, *ran&a e o &ar$ aa de prozaic$ i -arisul un ora aa de civilizat 'nc t nu ve&i #$si c$ut nd 'n cele PS de departamente ale noastre, spun PS de departamente c$ci, !ine'n&eles, "ac a!strac&ie de ,orsica *ran&ei . cel mai 'nsemnat munte pe care s$ nu "ie un tele"on i cea mai ne'nsemnat$ peter$ 'n care un comisar de poli&ie s$ nu "i pus un !ec de #az% ;n sin#ur serviciu v$ pot "ace, scumpe conte, i pentru aceasta m$ pun la dispozi&ia dumneavoastr$, s$ v$ prezint pretutindeni sau, se 'n&ele#e, s$)i 'ns$rcinez pe prietenii mei s$ v$ prezinte% De altminteri, pentru aceasta nu a&i avea nevoie de nimeni% ,u numele, cu averea i cu spiritul dumneavoastr$ 6+onte),risto se 'nclin$ cu un z m!et uor ironic7, cineva se prezint$, oriunde, sin#ur i e !ine primit% Nu pot, prin urmare, s$ v$ "iu !un dec t pentru un lucru/ dac$ o oarecare o!inuin&$ a vie&ii pariziene, oarecare experien&$ a con"orta!ilului, oarecare cunoatere a !azarelor noastre pot s$ m$ recomande dumneavoastr$, v$ stau la dispozi&ie pentru a v$ #$si o cas$ convena!il$% Nu 'ndr$znesc s$ v$ propun s$ 'mp$r&i&i locuin&a mea cu mine, aa cum am 'mp$r&it)o pe a dumneavoastr$ la Roma, eu care nu pro"esez e#oismul, dar care sunt e#oist prin excelen&$% ,$ci, la mine, a"ar$ de mine, n)ar putea s$ stea o um!r$, a"ar$ doar de cazul 'n care um!ra ar "i a unei "emei% . Rezerva aceasta, spuse contele, este de natur$ strict con(u#al$% ntr)adev$r, mi)a&i spus, domnule, c teva cuvinte la Roma despre o c$s$torie 'n perspectiv$% -ot s$ v$ "elicit pentru viitoarea dumneavoastr$ "ericire1 . Lucrul e tot 'n stare de proiect, domnule conte% . Iar cine spune proiect, interveni De!raC, vrea s$ spun$ eventualitate% . Nu, #l$sui +orcer"% Tat$l meu &ine la aceast$ c$s$torie i n$d$(duiesc s$ v$ pot prezenta 'n cur nd, dac$ nu pe so&ia mea, cel pu&in pe viitoarea mea so&ie/ domnioara Eu#Onie Dan#lars% . Eu#Onie Dan#lars1 'ntre!$ +onte),risto% Ia sta&i, p$rintele ei nu e domnul !aron Dan#lars1 . =a da, r$spunse +orcer", dar !aron de crea&ie nou$% . 4, ce)are a "ace1 spuse +onte),risto% Dac$ a "$cut statului servicii pentru care s$ i se cuvin$ distinc&ia%%% . Enorme, declar$ =eauc2amp% Dei li!eral cu su"letul, el a completat, 'n :P2V, un 'mprumut de ase milioane pentru re#ele ,2arles J, care l)a "$cut !aron i cavaler al Le#iunii de 4noare, ast"el c$ poart$ pan#lica nu la !uzunarul vestei, cum s)ar putea crede, ci la !utoniera "racului% . =eauc2amp, =eauc2amp, spuse +orcer" r z nd, p$streaz$ astea pentru Corsarul i pentru Charivari. n "a&a mea, 'ns$, cru&$)l pe viitorul socru% Apoi, 'ntorc ndu)se spre +onte),risto/ . Dar dumneavoastr$ a&i pronun&at adineauri numele lui, ca i cum l)a&i cunoate pe !aron8 #l$sui el% . Nu)l cunosc, spuse +onte),risto, cu ne#li(en&$% -ro!a!il 'ns$ c$ nu voi 'nt rzia s$) i "ac cunotin&a, dat "iind c$ am un credit desc2is asupra lui de c$tre casele Ric2ard i =lount din Londra, Arstein i EsGeles din 0iena i T2omson i *renc2 din Roma% Rostind ultimele dou$ nume, +onte),risto privi cu coada oc2iului pe +aximilien +orrel% Dac$ str$inul s)a ateptat s$ produc$ o impresie asupra lui +aximilien +orrel, el nu s)a 'nelat% +aximilien tres$ri, ca i cum ar "i primit un oc electric% . T2omson i *renc21 'ntre!$ el% ,unoate&i casa aceasta1

. 3unt !anc2erii mei 'n capitala lumii cretine, r$spunse contele cu linite% -ot s$ v$ "iu de "olos cu ceva pe l n#$ ei1 . 4, domnule conte, a&i putea s$ ne a(uta&i 'n cercet$ri r$mase p n$ 'n prezent in"ructuoase% ,asa aceasta a "$cut alt$dat$ un serviciu casei noastre i, nu tiu pentru ce, a t$#$duit 'ntotdeauna aceasta% . La ordinele dumneavoastr$, domnule, r$spunse +onte),risto, 'nclin ndu)se% . Dar, exclam$ +orcer", 'n le#$tur$ cu domnul Dan#lars ne)am dep$rtat "oarte mult de su!iectul conversa&iei noastre% Era vor!a s$ #$sim o locuin&$ convena!il$ contelui de +onte),ristoA domnilor, s$ ne coaliz$m pentru a #$si o idee% ;nde 'l vom #$zdui pe acest nou oaspe al marelui -aris1 . n "o!ur#ul 3aint)Fermain, spuse ,2 teau)Renaud% Domnul va #$si acolo un imo!il "ermec$tor, situat 'ntre o curte i o #r$din$% . E2, ,2 teau)Renaud, spuse De!raC, tu nu cunoti dec t tristul i posacul t$u "o!ur# 3aint)Fermain% Nu)l asculta&i domnule conte, muta&i)v$ pe ,2aussOe)dDAntin/ e adev$ratul centru al -arisului% . -e !ulevardul 4perei, interveni =eauc2amp, la primul eta(, o cas$ cu !alcon% Domnul conte 'i va aduce acolo perne 'mpletite 'n ar#int i va vedea, "um ndu)i ciu!ucul sau 'n#2i&indu)i pilulele, cum toat$ capitala 'i de"ileaz$ pe su! oc2i% . +orrel, dumneata n)ai nici o idee1 'ntrea!$ ,2 teau)Renaud% Nu propui nimic1 . =a da, spuse t n$rul, z m!ind% Dimpotriv$, am una, dar ateptam ca domnul s$ se lase ispitit de vreuna din o"ertele sclipitoare ce i s)au "$cut% Acum, pentru c$ n)a r$spuns, cred c$ pot s$)i o"er un apartament 'ntr)un mic palat "ermec$tor, stil -ompadour, pe care sora mea l)a 'nc2iriat de un an 'n rue +eslaC% . Ave&i o sor$1 'ntre!$ +onte),risto% . Da, domnule, o sor$ admira!il$% . ,$s$torit$1 . De aproape nou$ ani% . *ericit$1 'ntre!$ din nou contele% . At t c t 'i e 'n#$duit unei "$pturi omeneti s$ "ie, r$spunse +aximilien% 3)a m$ritat cu un !$r!at pe care 'l iu!ea, cel care ne)a r$mas devotat 'n nenorocire/ Emmanuel 5er!aut% +onte),risto z m!i impercepti!il% . Eu locuiesc acolo pe timpul concediului meu, continu$ +aximilien i, 'mpreun$ cu cumnatul meu, Emmanuel, voi sta la dispozi&ia domnului conte pentru toate l$muririle de care va avea nevoie% . ;n moment, exclam$ Al!ert, mai 'nainte ca +onte),risto s$ "i putut r$spunde% Ia seama la ce "aci, domnule +orrel, ve&i claustra un c$l$tor, pe 3im!ad marinarul, 'n via&a de "amilie% Dintr)un om care a venit s$ vad$ -arisul ve&i "ace un patriar2% . A, nu8 r$spunse +orrel z m!ind% 3ora mea are 2S de ani, cumnatul meu QW% 3unt tineri, veseli i "erici&i% De altminteri, domnul conte va "i la domnia)sa acas$ i nu)i va 'nt lni #azdele at ta timp c t nu va voi s$ co!oare la ele% . +ul&umesc, domnule, mul&umesc, spuse +onte),risto% +$ voi m$r#ini s$ "iu prezentat sorei i cumnatului dumneavoastr$ dac$ !inevoi&i s$)mi "ace&i aceast$ onoare% Dar nu am acceptat o"erta nici unuia dintre domnii de "a&$, deoarece am locuin&a pre#$tit$% . ,um1 exclam$ +orcer", tra#e&i la 2otel1 0a "i "oarte plictisitor pentru dumneavoastr$% . 3t$team aa de r$u la Roma1 'ntre!$ +onte),risto% . 4, la Roma a&i c2eltuit cincizeci de mii de piatri ca s$ vi se mo!ileze un apartamentA presupun 'ns$ c$ nu sunte&i dispus s$ repeta&i 'n "iecare zi o atare c2eltuial$% . Nu asta m)a oprit, r$spunse +onte),risto% Eram 'ns$ 2ot$r t s$ am o cas$ la -aris, o cas$ a mea, vreau s$ spun% +i)am trimis 'nainte valetul i el mi)a cump$rat, desi#ur, casa i o mo!ileaz$% . -rin urmare, ave&i un valet care cunoate -arisul1 exclam$ =eauc2amp% . El vine, ca i mine, pentru prima oar$ 'n *ran&a% E ne#ru i nu vor!ete, spuse +onte),risto% . Nu cumva e Ali1 'ntre!$ Al!ert 'n mi(locul surprizei #enerale% . Da, domnule, Ali, nu!ianul, mutul, pe care dac$ nu m$ 'nel, l)a&i v$zut la Roma%

. Da, desi#ur, r$spunse +orcer", mi)l amintesc de minune% Dar cum de a&i 'ns$rcinat pe un nu!ian s$ v$ cumpere o cas$ la -aris i pe un mut s$ v)o mo!ileze1 . Desi#ur c$ nenorocitul a "$cut totul pe dos% . 0$ 'nela&i, domnule% Dimpotriv$, sunt si#ur c$ a ales toate lucrurile pe #ustul meu, c$ci, ti&i, #ustul meu nu se aseam$n$ cu al altora% A venit acum opt zile i va "i aler#at prin tot oraul cu instinctul pe care ar putea s$)l ai!$ un c ine ce v neaz$ sin#ur% mi cunoate capriciile, "anteziile, nevoile% ,red c$ a or#anizat totul pe placul meu% 9tia c$ voi sosi ast$zi la zeceA m$ atepta de la orele nou$ la !ariera *ontaine!leau, mi)a 'nm nat 2 rtia aceastaA e noua mea adres$% -o"tim, citi&i)o/ i +onte),risto 'ntinse lui Al!ert o 2 rtie% . ,2amps)ElCsOes, QW, citi +orcer"% . ,eva cu adev$rat ori#inal8 nu se putu 'mpiedica =eauc2amp s$ spun$% . 9i "oarte princiar, ad$u#$ ,2 teau)Renaud% . ,um, nu v$ cunoate&i casa1 'ntre!$ De!raC% . Nu, zise +onte),risto% 0)am spus c$ nu voiam s$ dep$esc ora% +i)am "$cut toaleta 'n tr$sur$ i am co!or t la poarta vicontelui% Tinerii se privir$% Nu tiau dac$ +onte),risto (oac$ o comedieA dar tot ce ieea din #ura omului acestuia avea, 'n ciuda caracterului s$u ori#inal, un caracter de o simplitate at t de mare 'nc t nu se putea presupune c$ minte% De altminteri, de ce ar "i min&it1 . -rin urmare, va tre!ui s$ ne mul&umim a "ace domnului conte toate micile servicii care vor sta 'n puterea noastr$, spuse =eauc2amp% Eu, ca ziarist, 'i desc2id toate teatrele -arisului% . 0$ mul&umesc, domnule, declar$ +onte),risto, z m!ind% Administratorul meu a i primit ordinul s$)mi 'nc2irieze o lo($ la "iecare dintre ele% . Administratorul dumneavoastr$ este i el un nu!ian, un mut1 'ntre!$ De!raC% . Nu, domnule, e pur i simplu un compatriot al dumneavoastr$, dac$ 'ntr)adev$r un corsican e compatriotul cuiva% Domnule de +orcer", 'l cunoate&i% . Nu cumva o "i !ravul si#nor =ertuccio care se pricepe aa de !ine la 'nc2iriatul "erestrelor1 . Exact, i l)a&i v$zut la mine 'n ziua c nd am avut onoarea s$ v$ primesc la de(un% E un om "oarte de isprav$, care a "ost 'ntruc tva soldat, 'ntruc tva contra!andist, c te pu&in din toate% N)a (ura c$ n)a avut niscai 'ncurc$turi i cu poli&ia pentru vreun "leac, vreo lovitur$ de cu&it% . 9i l)a&i ales pe acest cinstit cet$&ean al lumii ca administrator al dumneavoastr$, domnule conte1 'ntre!$ De!raC% ,u c t v$ "ur$ pe an1 . -e cuv ntul meu de onoare, spuse contele, nu mai mult dec t altul, sunt si#ur% +$ servete 'ns$, nu cunoate o!stacole i 'l p$strez% . n cazul acesta sunte&i cu casa aran(at$, spuse ,2 teau)Renaud% Ave&i un palat pe ,2amps)ElCsOes, servitori, administrator% Nu v$ mai lipsete dec t o metres$% Al!ert z m!i% 3e # ndi la "rumoasa #recoaic$ pe care o v$zuse 'n lo(a contelui, la teatrul 0alle i la teatrul Ar#entina% . Am mai mult dec t at t, spuse +onte),risto/ am o sclav$% Dumneavoastr$ v$ 'nc2iria&i metresele de la teatrul 4perei, de la 0audeville, de la 0ariOtOs/ eu mi)am cump$rat)o pe a mea de la ,onstantinopol% +)a costat mai scump, 'ns$ nu mai duc nici o #ri($% . Dar uita&i, #l$sui De!raC r z nd, c$ noi suntem aa cum a spus re#ele ,2arles, "ranci cu numele, "ranci prin natur$, c$, pun nd piciorul pe p$m ntul *ran&ei, sclava dumneavoastr$ a devenit li!er$1 . ,ine 'i va spune aceasta1 'ntre!$ +onte),risto% . E2, primul)venit8 . Ea nu vor!ete dec t #recete% . Atunci e altceva% . 0om putea s$ o vedem1 'ntre!$ =eauc2amp% 3au, pentru c$ ave&i un mut, ave&i i eunuci1 . A, nu, declar$ +onte),risto, nu 'mpin# orientalismul p n$ acolo% To&i cei care m$ 'ncon(ur$ sunt li!eri s$ m$ p$r$seasc$ i, p$r$sindu)m$, nu vor mai avea nevoie nici de mine, nici de nimeni% Iat$, poate, de ce nu m$ p$r$sesc%

Trecuser$ de mult$ vreme la desert i la &i#$ri% . Dra#ul meu, spuse De!raC scul ndu)se, ceasul e dou$ i (um$tate, musa"irul t$u este "ermec$tor, dar sunt nevoit s$ m$ 'napoiez la minister% i voi vor!i ministrului despre conte i vom a"la cine e el% . Ia seama, 'l s"$tui +orcer", au renun&at la asta al&ii mult mai ire&i% . E2, avem trei milioane pentru poli&ie% E drept c$ ele sunt c2eltuite aproape totdeauna de mai 'nainte, dar n)are a "ace% 3e vor #$si oric nd cincizeci de mii de "ranci pentru scopul acesta% . Iar c nd ve&i a"la cine este, 'mi ve&i spune i mie1 . &i "$#$duiesc% La revedere, Al!ert% Domnilor, prea umilul dumneavoastr$%%% 9i, ieind, De!raC stri#$ tare din anticamer$/ . Tra#e la poart$8 . Eu nu m$ duc la ,amer$, 'i spuse =eauc2amp lui Al!ert, dar voi avea de o"erit cititorilor mei mai mult dec t un discurs al domnului Dan#lars% . =eauc2amp, te implor, nici un cuv nt, i se adres$ +orcer", nu)mi r$pi meritul de a)l prezenta i a)l comenta% Nu)i aa c$ e curios1 . +ai mult dec t at t, r$spunse ,2 teau)Renaud% E unul dintre cei mai extraordinari oameni pe care i)am v$zut 'n via&a mea% 0ii, +orrel1 . 3$ dau numai cartea mea de vizit$ domnului conte, care !inevoiete s$)mi promit$ c$ ne va "ace o mic$ vizit$ 'n strada +eslaC num$rul :B% . *i&i si#ur c$ nu voi lipsi, domnule, 'l asi#ur$ contele, 'nclin ndu)se% 9i +aximilien +orrel iei cu !aronul de ,2 teau)Renaud, l$s ndu)l pe +onte),risto sin#ur cu +orcer"% I0 -RE@ENTAREA , nd r$mase 'ntre patru oc2i cu +onte),risto, Al!ert 'i spuse/ . Domnule conte, permite&i)mi s$ 'ncep cu meseria mea de cicerone, ar$t ndu)v$ mostra unui apartament de celi!atar% 4!inuit cu palatele din Italia, ve&i avea un studiu de "$cut, calcul nd pe c te picioare p$trate poate s$ tr$iasc$ unul dintre tinerii -arisului, care nu e socotit totui c$ st$ prea r$u% -e m$sur$ ce vom trece dintr)o camer$ 'ntr)alta, vom desc2ide "erestrele s$ respira&i% +onte),risto cunotea sala de m ncare i salonul de la parter% Al!ert 'l conduse mai 'nt i 'n atelierA acesta era, v$ aminti&i, 'nc$perea sa pre"erat$% +onte),risto era un vrednic pre&uitor al tuturor lucrurilor #r$m$dite de Al!ert 'n 'nc$perea aceasta/ sipeturi vec2i, por&elanuri (aponeze, sto"e din 4rient, m$r#el$rii vene&iene, arme din toate &$rile lumii, totul 'i era "amiliar i recunotea de la prima oc2ire secolul, &ara i o! ria% +orcer" crezuse c$ 'i va da explica&ii i, dimpotriv$, el "$cea, su! direc&ia contelui, un curs de ar2eolo#ie, de mineralo#ie i de istorie natural$% ,o!or r$ la primul eta(% Al!ert 'i introduse musa"irul 'n salon% 3alonul era tapetat cu opere de pictori moderniA vedeai, acolo peisa(e de DuprO, cu trestii lun#i, cu ar!ori zvel&i, cu vaci care mu#eau i cu ceruri minunateA vedeau c$l$re&i ara!i de Delacroix cu !urnusuri lun#i, al!e, cu centuri sclipitoare, cu arme 'mpletite 'n ar#int, cu cai care se mucau 'nveruna&i, 'n timp ce oamenii se s" iau cu !uzdu#ane de "ierA acuarele de =oulan#er reprezent nd Notre Dame de -aris, cu acea vi#oare care "ace din pictor emulul poetuluiA vedeai p nze de Diaz, care "ac "lorile mai "rumoase dec t 'n realitate i soarele mai str$lucitor dec t eA desene de Decamps, la "el de colorate ca i acelea ale lui 3alvator Rosa, dar mai poeticeA pasteluri de Firaud i +Xler 'n"$&i nd copii cu capete de 'n#eri, "emei cu tr$s$turi de "ecioar$A croc2iuri desprinse din al!umul de c$l$torie 'n 4rient al lui Dauzats, care "useser$ creionate, 'n c teva secunde, pe aua unei c$mile sau su! domul unei mosc2eiA 'n s" rit, tot ce arta modern$ poate s$ dea 'n sc2im! i ca desp$#u!ire pentru arta pierdut$ i risipit$ o dat$ cu scur#erea veacurilor% Al!ert se atepta s$ arate, m$car de data aceasta, ceva nou ciudatului c$l$torA dar, spre marea sa uimire, acesta, "$r$ a avea nevoie s$ caute semn$turile dintre care, de altminteri,

c teva nu "i#urau dec t cu ini&iale, aplic$ 'ndat$ numele "iec$rui autor pe opera sa, 'nc t se vedea lesne c$ nu numai "iecare nume 'i era cunoscut, dar i c$ "iecare talent "usese apreciat i studiat de el% Trecur$ din salon 'n dormitor% Acesta era totodat$ un model de ele#an&$ i de #ust sever/ un sin#ur portret, dar semnat Leopold Ro!ert, str$lucea 'n rama sa de aur mat% -ortretul atrase de la 'nceput privirile contelui de +onte),risto, c$ci el "$cu trei pai repezi 'n camer$ i se opri deodat$ 'n "a&a lui% Reprezenta o t n$r$ "emeie de 2S, 2N de ani, cu tenul !run, cu privirea de "oc voalat$ su! o pleoap$ nostal#ic$% -urta costumul pitoresc al pesc$ri&elor catalane, cu corset rou i ne#ru i cu a#ra"e de aur 'n"ipte 'n p$r% -rivea marea, iar silueta ei ele#ant$ se desprindea pe 'ndoitul azur al valurilor i cerului% n camer$ era penum!r$, altminteri Al!ert ar "i putut s$ vad$ paloarea care se aternu pe o!ra(ii contelui i s$ surprind$ "iorul nervos care 'i mic$ umerii i pieptul% 3e "$cu o clip$ de t$cere, 'n r$stimpul c$reia +onte),risto r$mase cu oc2ii a&inti&i asupra picturii% . 0iconte, ave&i o "rumoas$ metres$, o!serv$ +onte),risto cu vocea per"ect calm$A iar costumul acesta, costum de !al "$r$ 'ndoial$, 'i vine admira!il% . 4, domnule, spuse Al!ert, nu v)a ierta eroarea pe care o "ace&i dac$, al$turi de portretul acesta, a&i mai "i v$zut altul% N)o cunoate&i pe mama, domnule% -e ea o vede&i 'n rama aceasta% Ea a pozat ast"el acum vreo ase sau opt ani% ,ostumul este un costum "antezist, pare)se, iar asem$narea este aa de mare 'nc t parc$ o v$d pe mama mea aa cum era ea la :PQW% ,ontesa a pus s$ i se "ac$ portretul 'n timpul unei a!sen&e a contelui% i 'nc2ipuia, "$r$ 'ndoial$, c$)i pre#$tete, la 'napoiere, o surpriza pl$cut$% Dar, lucru ciudat, portretul a displ$cut p$rintelui meu, iar valoarea picturii, care este, precum vede&i, una din p nzele "rumoase ale lui Leopold Ro!ert, nu)i putu "r na antipatia% ntre noi "ie zis, scumpe conte, domnul de +orcer" este unul dintre pairii cei mai asidui la Luxem!ur#, un #eneral renumit ca teoretician, dar un amator de art$ c t se poate de mediocru% Nu acelai lucru se poate spune despre mama mea care picteaz$ 'ntr)un mod remarca!il i care, pre&uind prea mult o atare oper$, pentru a se desp$r&i cu totul de ea, mi)a dat)o mie, ast"el ca la mine ea s$ "ie mai pu&in expus$ antipatiei domnului de +orcer", al c$rui portret pictat de Fros vi)l voi ar$ta numaidec t% Ierta&i)m$ dac$ v$ vor!esc ast"el despre lucruri de mena( i "amilie, dar, deoarece voi avea onoarea s$ v$ conduc la conte, v$ spun acestea pentru ca nu cumva s$ l$uda&i portretul 'n "a&a lui% -ortretul exercit$, de altminteri, o in"luen&$ "unest$, c$ci "oarte rar se 'nt mpl$ ca mama s$ vin$ la mine "$r$ a)l privi i mai rar se 'nt mpl$ ca ea s$)l pri) veasc$ "$r$ a pl n#e% Norul adus de apari&ia acestei picturi 'n palat este de alt"el sin#urul ridicat 'ntre conte i contes$, care, dei c$s$tori&i de mai !ine de 2W de ani, sunt 'nc$ str ns uni&i ca 'n prima zi% +onte),risto arunc$ o privire "ul#er$toare asupra lui Al!ert, c$ut nd parc$ o inten&ie ascuns$ 'n cuvintele lui% 3e vedea 'ns$ c$ t n$rul le rostise cu toat$ sinceritatea% . Acum, spuse Al!ert, a&i v$zut toate !o#$&iile mele, domnule conte% n#$dui&i)mi s$ vi le o"er, oric t de ne'nsemnate ar "i% 3ocoti&i)v$ aici ca la dumneavoastr$, iar pentru a v$ sim&i i mai !ine, v$ ro# s$ m$ 'ntov$r$i&i p n$ la domnul +orcer" c$ruia i)am scris de la Roma, comunic ndu)i !inele ce mi)a&i "$cut i anun& ndu)i vizita pe care mi)a&i "$#$duit)o% -ot spune c$, at t contele, c t i contesa, ateptau cu ner$!dare s$ v$ poat$ mul&umi% 9tiu, domnule conte, c$ sunte&i cam !lazat 'n privin&a aceasta i c$ scenele de "amilie n)au asupra lui 3im!ad marinarul prea mult$ trecere/ a&i v$zut at tea alte scene8 ,u toate acestea, accepta&i ceea ce v$ propun, ca o ini&iere 'n via&a parizian$, via&$ de polite&e, de vizite i de prezent$ri% +onte),risto se 'nclin$ "$r$ s$ r$spund$% Accept$ propunerea, "$r$ entuziasm i "$r$ re#rete, ca pe una din convenien&ele de societate "a&$ de care orice om distins e dator s$ se supun$% Al!ert c2em$ valetul i 'i porunci s$ 'i 'ntiin&eze pe domnul i doamna de +orcer" de apropiata sosire a contelui de +onte),risto% Al!ert 'l urm$ 'mpreun$ cu contele% n anticamera contelui se vedea, deasupra uii ce d$dea 'n salon, o pa(ur$ care ar$ta importan&a acordat$ de proprietarul palatului acestui !lazon%

+onte),risto se opri 'n "a&a !lazonului, examin ndu)l cu luare)aminte% . Azur cu apte mierle de aur aezate 'n ir% *$r$ 'ndoial$, acesta e !lazonul "amiliei dumneavoastr$, domnule, o!serv$ el% Except nd cunoaterea pieselor !lazonului, care 'mi permite s$)l desci"rez, sunt i#norant 'n materie 2eraldic$, eu, conte 'nt mpl$tor, "a!ricat de Toscana cu a(utorul unui decret% E necesar s$ ai ceva pe panourile tr$surii, "ie i numai pentru ca vameii s$ nu te cerceteze% 3cuza&i)m$, deci, dac$ v$ pun aceast$ 'ntre!are% . Ea nu e c tui de pu&in indiscret$, domnule, spuse +orcer" cu modestie i a&i #2icit/ sunt armele noastre, adic$ acelea ale str$!unului p$rintelui meuA dar ele sunt, precum vede&i, ataate de o pa(ur$ care apar&ine str$!unului mamei mele% -rin "emei eu sunt spaniol, dar casa de +orcer" e "rancez$ i, dup$ c te am auzit, una dintre cele mai vec2i din sudul *ran&ei% . Da, zise +onte),risto, aa arat$ i !lazoanele% Aproape to&i pelerinii 'narma&i care au 'ncercat sau care au iz!utit s$ cucereasc$ Tara 3" nt$ au luat ca !lazoane cruci, semnul misiunii c$reia se consacraser$, sau p$s$ri c$l$toare, sim!olul c$l$toriei lun#i ce o 'ntreprindeau i pe care n$d$(duiau s)o duc$ la cap$t pe aripile credin&ei% Desi#ur c$ unul dintre str$!unii dumneavoastr$ paterni a "$cut parte din cruciade i, presupun nd c$ n)a "ost cruciada 3" ntului Ludovic, a(un#em totui 'n secolul al JIII)lea, ceea ce e 'nc$ destul% . 3e poate, spuse +orcer"% 3e #$sete undeva, 'n ca!inetul p$rintelui meu, un ar!ore #enealo#ic care ne va l$muri, i asupra c$ruia aveam alt$dat$ comentarii care ar "' edi"icat pe 5ozier i Iaucourt% n prezent lucrul nu m$ mai preocup$% ,u toate acestea v$ voi spune, domnule conte, iar lucrul intr$ 'n atri!u&iile mele de cicerone, c$ actualmente, su! #uvernul popular, lumea 'ncepe s$ se intereseze mult de c2estiile astea% . Fuvernul dumneavoastr$ ar "i tre!uit s$ #$seasc$ 'n trecut ceva mai !un dec t cele dou$ pancarte pe care le)am remarcat pe monumente, i care n)au nici un sens 2eraldic% ntruc t v$ privete, viconte, relu$ +onte),risto revenind la +orcer", dumneavoastr$ sunte&i mai "ericit dec t #uvernul, c$ci armele dumneavoastr$ sunt cu adev$rat "rumoase i vor!esc ima#ina&iei% Da, 'ntr)adev$r, sunte&i din -roven&a i 3pania totodat$, ceea ce ex) plic$, dac$ portretul ce mi l)a&i ar$tat e exact, culoarea "rumoas$, creol$, pe care o admiram aa de mult pe c2ipul no!ilei catalane% Ar "i tre!uit s$ "ii 4edip sau 3"inxul pentru a #2ici ironia pus$ de conte 'n cuvintele)i str$!$tute aparent de cea mai mare polite&e% De aceea, +orcer" 'i mul&umi cu un z m!et i, pornind 'nainte ca s$)i arate drumul, 'mpinse ua ce se desc2idea su! !lazoane i care, cum am spus, d$dea 'n salon% n locul cel mai luminos al salonului se a"la de asemenea un portretA era al unui !$r!at 'ntre QS i QP de ani, 'm!r$cat cu o uni"orm$ de o"i&er #eneral, purt nd epoletul du!lu al #radelor superioare, pan#lica Le#iunii de 4noare la # t, ceea ce ar$ta c$ era comandor, iar pe piept, 'n dreapta, decora&ia de mare o"i&er al 4rdinului + ntuitorului i 'n st n#a +area ,ruce a lui ,2arles III, ceea ce ar$ta c$ persoana 'n"$&iat$ de portret "$cuse r$z!oaiele din Frecia i 3pania sau . ceea ce este acelai lucru 'n materie de cordoane . 'ndeplinise o misiune diplomatic$ 'n am!ele &$ri% +onte),risto examin$ portretul cu nu mai pu&in$ aten&ie dec t "$cuse 'n "a&a celuilalt, c nd o u$ lateral$ se desc2ise i se pomeni "a&$ 'n "a&$ cu contele de +orcer"% Era un !$r!at 'ntre BW i BS de ani, dar care p$rea de cel pu&in SW, a c$rui musta&$ i ale c$rui spr ncene ne#re contrastau ciudat cu p$rul aproape al!, tuns scurt, milit$rete% Era 'm!r$cat ca un !ur#2ez i purta la !utonier$ o pan#lic$ ale c$rei diverse culori aminteau ordinele cu care era decorat% =$r!atul intr$ cu pai destul de ele#an&i i cu un "el de #ra!$% +onte),risto 'l privi "$r$ s$ se clinteasc$A picioarele sale p$reau pironite 'n parc2et, iar oc2ii, pironi&i asupra "i#urii contelui de +orcer"% . Tat$, spuse t n$rul, am onoarea s$)&i prezint pe domnul conte de +onte),risto, #enerosul prieten pe care am avut norocul s$)l 'nt lnesc 'n 'mpre(ur$rile #rele ce)&i sunt cunoscute% . Domnul este !inevenit printre noi, spuse contele de +orcer", salut ndu)l pe +onte),risto cu un z m!et% A "$cut casei noastre, p$str ndu)i unicul motenitor, un serviciu care va solicita recunotin&a noastr$ venic$% 9i, spun nd cuvintele acestea, contele de +orcer" indic$ lui +onte),risto un (il&, 'n timp ce el se aeza 'n dreptul "erestrei%

4cup nd (il&ul ar$tat de contele de +orcer", +onte),risto se aez$ 'n aa "el 'nc t s$ r$m n$ ascuns 'n um!ra perdelelor mari de plu i s$ citeasc$ de acolo, pe tr$s$turile o!osite, trudite, ale contelui o 'ntrea#$ poveste de dureri tainice scrise 'n "iecare z! rcitur$ venit$ o dat$ cu timpul% . Doamna contes$, continu$ +orcer", era ocupat$ cu toaleta c nd vicontele a 'ntiin&at)o de vizita pe care va avea onoarea s)o primeasc$% 0a co!or' i, peste zece minute, va "i 'n salon% . Este o onoare prea mare pentru mine, spuse +onte),risto, s$ m$ #$sesc ast"el, din ziua sosirii mele la -aris, pus 'n le#$tur$ cu un !$r!at ale c$rui merite 'i e#aleaz$ reputa&ia i cu care norocul nu a #reit% Dar nu s)a #$sit p n$ acum, pe esurile +itid(ei sau 'n mun&ii Atlasului, un !aston de mareal care s$ v$ "ie o"erit1 . 4, domnule, am p$r$sit serviciul8 replic$ +orcer", roind pu&in% Numit pair su! Restaura&ie, luam parte la prima campanie i serveam su! ordinele marealului de =ourmont% -uteam deci s$ aspir la un comandament superior i cine tie ce s)ar "i 'nt mplat dac$ ramura principal$ r$m nea pe tron8 Dar revolu&ia din iulie era, pare)se, destul de #lorioas$ pentru a)i permite s$ "ie in#rat$% A "ost, "a&$ de orice serviciu care nu data din perioada imperial$% mi d$dui deci demisia c$ci, c nd &i)ai c ti#at epole&ii pe c mpul de !$taie, nu te pricepi s$ manevrezi pe terenul lunecos al saloanelor% Am lep$dat spada, m)am aruncat 'n politic$, m$ consacru industriei, studiez artele utile% Avusesem dorin&a aceasta 'n cei dou$zeci de ani de serviciu, dar 'mi lipsise timpul% . Ast"el de idei 'ntre&in superioritatea na&iunii dumneavoastr$ asupra celorlalte &$ri, domnule, r$spunse +onte),risto% No!il de cas$ mare, posed nd o "rumoas$ avere, dumneavoastr$ a&i consim&it mai 'nt i s$ c ti#a&i primele #rade ca soldat o!scur% E un lucru "oarte rar% Apoi, deveni&i #eneral, pair de *ran&a, comandor al Le#iunii de 4noare, consim&i&i s$ re'ncepe&i o a doua ucenicie, "$r$ alt$ n$de(de, "$r$ alt$ r$splat$ dec t aceea de a "i 'ntr)o zi "olositor semenilor dumneavoastr$%%% 4, domnule, "apta aceasta e cu adev$rat "rumoas$% +ai mult dec t at t/ e su!lim$% Al!ert privea i asculta pe +onte),risto cu uimire, nu era deprins s$)l vad$ exprim nd asemenea idei entuziaste% . Din p$cate, continu$ str$inul 6desi#ur, pentru a alun#a norul impercepti!il pe care cuvintele sale 'l aduseser$ pe "runtea lui +orcer"7, noi nu "acem la "el 'n Italia, cretem dup$ rasa i specia noastr$ i p$str$m, su! acelai "runzi, aceeai talie i aceeai z$d$rnicie 'ntrea#a via&$% . Dar, domnule, r$spunse contele de +orcer", pentru un om cu meri)tele dumneavoastr$, Italia nu, e o patrie% *ran&a v$ 'ntinde !ra&ele, r$spunde&i c2em$rii sale% -oate c$ *ran&a nu va "i in#rat$ ca toat$ lumea% Ea 'i trateaz$ r$u copiii dar de o!icei primete cu dra#oste pe str$ini% . Tat$, se vede c$ nu)l cunoti pe domnul conte de +onte),risto, spuse Al!ert cu un z m!et% 3atis"ac&iile sale trec dincolo de s"era acestei lumi% Nu aspir$ c tui de pu&in la onoruri i, din ele, re&ine doar pe acelea care pot s$ "i#ureze 'ntr)un paaport% . ,uvintele dumneavoastr$ sunt cea mai (ust$ caracterizare a mea, r$spunse str$inul% . Domnul a "ost li!er pe viitorul dumisale, o!serv$ contele de +orcer", cu un o"tat, i a ales drumul 'n"lorit% . ntocmai, domnule, replic$ +onte),risto, cu unul din acele z m!ete pe care un pictor nu le va zu#r$vi niciodat$ i pe care un "izionomist nu le poate analiza niciodat$% . Dac$ nu mi)ar "i team$ c$)l o!osesc pe domnul conte, spuse #eneralul, v$dit 'nc ntat de manierele lui +onte),risto, l)a duce la ,amer$A e ast$zi o edin&$ curioas$ pentru cine nu)i cunoate pe senatorii notrii moderni% . 0$ voi "i "oarte recunosc$tor, domnule, dac$ !inevoi&i s$)mi "ace&i propunerea aceasta alt$ dat$A dar ast$zi mi s)a "$cut onoarea promisiunii c$ voi "i prezentat doamnei contese, aa c$ voi atepta% . A, iat)o pe mama8 exclam$ vicontele% ntorc ndu)se repede, +onte),risto o v$zu pe doamna de +orcer" 'n pra#ul uii din "a&a aceleia pe unde intrase so&ul ei/ dreapt$ i palid$, !ra&ul spri(init, nu se tie de ce, de tocul aurit, 'i c$zu 'n momentul 'n care +onte),risto se 'ntoarse spre ea% 3t$tea acolo de c teva clipe i auzise ultimele cuvinte ale musa"irului% Acesta se ridic$ i o salut$ cu un #est

ad nc pe contesa care se 'nclin$, la r ndu)i, t$cut$, ceremonioas$% . 4, ce ave&i, doamn$1 'ntre!$ contele% Nu cumva c$ldura salonului v$ "ace r$u1 . Eti su"erind$ mam$1 stri#$ vicontele, repezindu)se spre +ercOdYs% Ea le mul&umi am ndurora cu un z m!et% . Nu, spuse, dar am sim&it o oarecare emo&ie v$z ndu)l pentru prima oar$ pe cel "$r$ de a c$rui interven&ie am "i ast$zi 'nl$crima&i i 'ndolia&i% Domnule, continu$ contesa, 'naint nd cu m$re&ia unei re#ine, v$ datorez via&a "iului meu i v$ !inecuv ntez pentru aceast$ !ine"acere% Acum v$ sunt recunosc$toare pentru pl$cerea ce)mi "ace&i, d ndu)mi prile(ul s$ v$ mul&umesc tot aa cum v)am !inecuv ntat, adic$ din ad ncul inimii% ,ontele se 'nclin$ din nou, dar mai pro"und dec t 'nt ia oar$% Era i mai palid dec t +ercOdYs% . Doamn$, spuse el, domnul conte i dumneavoastr$ m$ r$spl$ti&i cu prea mult$ #enerozitate pentru o "apt$ "oarte simpl$% 3$ salvezi un om, s$ cru&i z!uciumul unui p$rinte, s$ mena(ezi sensi!ilitatea unei "emei nu 'nseamn$ a "ace o "apt$ !un$, ci un act de umanitate% Doamna de +orcer" r$spunse cu un suspin pro"und cuvintelor acestea rostite cu o !l nde&e i o polite&e aleas$/ . E o mare "ericire pentru "iul meu, domnule, c$ v$ are prieten i 'i mul&umesc lui Dumnezeu c$ a or nduit lucrurile ast"el% 9i +ercOdYs 'i 'n$l&$ oc2ii "rumoi spre cer cu o recunotin&$ in"init$, 'nc t contelui i se p$ru c$ vede tremur nd dou$ lacrimi% Domnul de +orcer" se apropie de ea% . Doamn$, spuse el, i)am cerut scuze domnului conte c$ sunt o!li#at s$)l p$r$sesc i v$ ro# pe dumneavoastr$ s$ le repeta&i% 9edin&a se desc2ide la orele dou$% E trei i tre!uie s$ vor!esc% . Du)te, domnule, voi c$uta s$)l "ac pe oaspetele nostru s$ uite a!sen&a dumitale, zise contesa cu acelai accent de sensi!ilitate% Domnul conte ne va "ace onoarea s$ petreac$ restul zilei cu noi1 continu$ ea, 'ntorc ndu)se spre +onte),risto% . 0$ mul&umesc, doamn$, i v$ ro# s$ crede&i c$ sunt cum nu se poate mai recunosc$tor pentru invita&ia ce)mi "ace&i, dar am co!or t azi)diminea&$, la poarta dumneavoastr$, din tr$sura mea de voia(% Nu tiu deocamdat$ cum sunt instalat la -aris% A!ia tiu unde stau% Nelinitea nu e #rav$, 'mi dau seama, dar e aprecia!il$% . 0om avea cel pu&in alt$dat$ pl$cerea aceasta1 Ne 'n#$dui&i1 'ntre!$ contesa% +onte),risto se 'nclin$ "$r$ s$ r$spund$, 'ns$ #estul putea s$ par$ o consim&ire% . n cazul acesta, nu v$ re&in, domnule, spuse contesa, c$ci nu vreau ca recunotin&a mea s$ devin$ indiscret$ sau inoportun$% . 3cumpe conte, interveni Al!ert, dac$ 'mi da&i voie, voi 'ncerca s$ v$ 'napoiez la -aris polite&ea #ra&ioas$ de la Roma i s$ v$ pun cupeul meu la dispozi&ie p n$ c nd v$ ve&i aran(a ec2ipa(ele% . 0$ mul&umesc de o mie de ori pentru ama!ilitate, viconte, spuse +onte),risto, dar 'mi 'nc2ipui c$ domnul =ertuccio a 'ntre!uin&at cu "olos cele patru ceasuri i (um$tate pe care i le)am l$sat i c$ voi #$si la poart$ o tr$sur$ 'n2$mat$ #ata% Al!ert se o!inuise cu "elul de a "i al contelui% 9tia c$ acesta era, ca i Nero, 'n c$utarea imposi!ilului i nu se mai mira de nimic% 0ru numai s$ se convin#$ sin#ur 'n ce mod ordinele lui au "ost executate% l 'nso&i deci p n$ la ua palatului% +onte),risto nu se 'nelase% De 'ndat$ ce ap$ru 'n anticamera contelui de +orcer", un valet, acelai care la Roma adusese cartea de vizit$ a contelui celor doi tineri i le anun&ase vizita lui, d$du !uzna din peristil, ast"el c$, a(un# nd pe peron, ilustrul c$l$tor #$si 'ntr) adev$r tr$sura care 'l atepta% Era un cupeu scos din atelierele lei Reller, cu o perec2e de cai pentru care DraGe re"uzase a!ia 'n a(un :P WWW de "ranci% . Domnule, 'i spuse, contele lui Al!ert, nu v$ propun s$ m$ 'nso&i&i p n$ la mine, c$ci n)a putea s$ v$ ar$t dec t o cas$ improvizat$, i ti&i c$ su! raportul improviza&iilor am de ap$rat o reputa&ie% Acorda&i)mi o zi i permite&i)mi s$ v$ po"tesc atunci% 0oi "i mai si#ur c$ nu m$ a!at de la le#ile ospitalit$&ii% . Dac$ 'mi cere&i o zi, domnule conte, sunt linitit/ nu)mi ve&i mai ar$ta o cas$, ci un palat% 5ot$r t, ave&i un anume #eniu la dispozi&ie%

>Las$)l s$ cread$, # ndi +onte),risto, pun nd piciorul pe treptele #arnisite cu plu ale splendidului s$u ec2ipa(% +$ va pune 'ntr)o situa&ie "rumoas$ pe l n#$ doamne?% 3$ri 'n tr$sura a c$rei u$ se 'nc2ise 'n urma lui i porni 'n #alop, dar nu aa de repede 'nc t s$ nu z$reasc$ micarea impercepti!il$ care cl$tin$ perdeaua salonului unde o l$sase pe doamna de +orcer"% , nd Al!ert reveni la mama sa, o #$si pe contes$ 'n !uduar, cu"undat$ 'ntr)un (il& mare de cati"eaA camera 'ntunecat$ nu l$sa s$ se z$reasc$ dec t paieta sclipitoare ataat$ ici) colo de un#2iul vreunei rame de aur% Al!ert nu putu s$ vad$ c2ipul contesei, pierdut 'ntr)un nor de voal pe care ea 'l r$sucise 'n (urul p$rului, ca pe o aureol$% I se p$ru 'ns$ c$ avea #lasul alteratA distinse, de asemenea, printre miresmele tranda"irilor i 2eliotropilor din (ardinier$, mirosul aspru, 'n&ep$tor al s$rurilor% -e una din cupele cizelate ale c$minului, "laconul contesei, scos din teaca de piele, atrase aten&ia nelinitit$ a t n$rului% . Nu te sim&i !ine, mam$1 exclam$ el intr nd% Nu cumva &i)a "ost r$u 'n lipsa mea1 . Eu1 Nu, Al!ert% Dar, 'n&ele#i, tranda"irii, tu!erozele i "lorile de portocal r$sp ndesc 'n zilele acestea c$ldurpase, cu care nu suntem 'nc$ o!inui&i, par"umuri at t de violente%%% . n cazul acesta, s$ le duc$ 'n anticamer$, spuse +orcer", 'ntinz nd m na spre sonerie% Eti 'ntr)adev$r indispus$% nc$ de adineauri, c nd ai intrat, erai "oarte palid$% . Eram palid$, Al!ert1 . 4 paloare care '&i ade de minune, mam$, dar care nu ne)a speriat mai pu&in pe tata i pe mine% . Ti)a pomenit ceva tat$l t$u1 'ntre!$ repede +ercOdYs% . Nu, doamn$, dar amintete)&i c$ "a&$ de dumneata 'ns$&i a "$cut aceast$ o!serva&ie% . Nu)mi amintesc, spuse contesa% Intr$ un valetA auzise soneria tras$ de Al!ert% . Du "lorile 'n anticamer$ sau 'n ca!inetul de toalet$, spuse vicontele% i "ac r$u doamnei contese% 0aletul execut$ porunca% , t dur$ mutatul, se instal$ t$cerea% . ,e nume e acesta, +onte),risto1 'ntre!$ contesa, dup$ ce servitorul iei cu ultima vaz$ de "lori% E un nume de "amilie, un nume de &inut, un simplu titlu1 . ,red c$ e un titlu, mam$, at ta tot% ,ontele a cump$rat o insul$ 'n ar2ipela#ul toscan i a 'ntemeiat, dup$ cum spunea sin#ur azi)diminea&$, un ordin% 9tii c$ aa se "ace cu 3" ntul 9te"an din *loren&a, cu 3" ntul Feor#e ,onstantinianul din -arma i c2iar cu 4rdinul de +alta% De altminteri, el n)are nici)o preten&ie de no!le&e i se numete conte 'nt mpl$tor, cu toate c$ opinia #eneral$ din Roma 'l consider$ un "oarte mare no!il% . +anierele lui sunt excelente, spuse contesa, cel pu&in dup$ c te am putut s$ (udec 'n cele c teva clipe c t a stat aici% . 4, des$v rite, mam$, aa de des$v rite 'nc t 'ntrec cu mult tot ce am cunoscut mai aristocratic 'n cele mai m ndre no!ilimi ale Europei, adic$ no!ilimea en#lez$, no!ilimea spaniol$ i no!ilimea #erman$% ,ontesa medit$ o clip$, apoi relu$ dup$ o scurt$ ezitare/ . Al!ert, '&i pun o 'ntre!are de mam$/ l)ai v$zut pe domnul conte de +onte),risto 'n interiorul s$uA tu eti 'nzestrat cu perspicacitate, ai deprinderea lumii, ai mai mult tact dec t al&ii la v rsta laA crezi c$ este, 'ntr)adev$r, ceea ce arat$ a "i1 . 9i ce arat$1 . Ai spus sin#ur adineauri/ un mare no!il% . Ti)am spus mam$ c$ aa era considerat% . Dar tu ce # ndeti, Al!ert1 . &i voi m$rturisi c$ nu am o p$rere !ine "ixat$ asupra lui% l cred maltez% . Nu te 'ntre! asupra ori#inii, te 'ntre! asupra persoanei sale% . A, asupra persoanei sale1 3e sc2im!$ lucrurile i am v$zut at tea ciud$&enii la el, 'nc t, dac$ vrei s$)&i spun ce # ndesc, '&i voi r$spunde c$)l consider ca pe unul din eroii lui =Cron, 'nsemna&i de nenorocire cu o pecete "atal$% ;n +an"red, un Lara, un Kerner% n s" rit, ca pe una din acele r$m$i&e ale unei "amilii vec2i care, dezmotenit$ de averea patern$, a #$sit alta prin "or&a #eniului s$u aventuros ce a aezat)o deasupra le#ilor so)

ciet$&ii% . 3pui, adic$%%% . 3pun c$ +onte),risto e o insul$ 'n mi(locul +editeranei, "$r$ locuitori, "$r$ #arnizoan$, cui! de contra!anditi ai tuturor na&iunilor, de pira&i ai tuturor &$rilor% ,ine tie dac$ vrednicii industriai nu pl$tesc seniorului lor drept de azil1 . 3e poate, spuse contesa 'n# ndurat$% . Dar nu are a "ace, continu$ t n$rul% ,ontra!andist sau nu, vei recunoate, mam$ . deoarece l)ai v$zut ., c$ domnul conte de +onte),risto e un om remarca!il, care va cule#e cele mai mari succese 'n saloanele din -aris% 9i, uite, c2iar diminea&$, la mine, i)a "$cut intrarea 'n lume uimindu)l c2iar pe ,2 teau)Renaud% . 9i ce v rst$ poate s$ ai!$ contele1 'ntre!$ +ercOdYs acord nd 'n c2ip v$dit o mare importan&$ acestei 'ntre!$ri% . Trezeci i cinci, treizeci i ase de ani, mam$% . Aa de t n$r1 ,u neputin&$, se 'ndoi +ercOdYs, r$spunz nd 'n acelai timp spuselor lui Al!ert i propriilor # nduri% . ,u toate acestea este adev$rat% +i)a declarat 'n trei sau patru r nduri . i, desi#ur, "$r$ premeditare . c$ 'n cutare epoc$ aveam cinci ani, 'n cutare alta aveam zece ani, doisprezece aniA i, atent la aceste am$nunte, apropiam datele i nu l)am prins niciodat$ cu un neadev$r% 0 rsta acestui om ciudat, "$r$ v rst$, e deci, sunt si#ur, treizeci i cinci de ani% n plus, amintete)&i mam$, c t de vii 'i sunt oc2ii, c t de ne#ru 'i este p$rul i c t de neted$, m$car c$ palid$, 'i e "runtea% 4 "iin&$ nu numai vi#uroas$, dar 'nc$ t n$r$% ,ontesa co!or' capul ca su! un val prea #reu de # nduri amare% . 9i omul acesta &i)a ar$tat prietenie, Al!ert1 'ntre!$ ea cu o 'n"iorare nervoas$% . Aa cred, mam$% . 9i%%% 'l iu!eti i tu1 . mi place, mam$, orice ar spune *ranz dDEpinaC care voia s$ mi)l 'n"$&ieze ca pe un om 'ntors din alt$ lume% ,ontesa "$cu o micare de #roaz$% . Al!ert, relu$ ea cu voce tul!urat$, te)am pus 'ntotdeauna 'n #ard$ 'mpotriva cunotin&elor noi% Acum eti !$r!at i ai putea s$ m$ s"$tuieti tu% ,u toate acestea, '&i repet/ "ii prudent, Al!ert% . Dra#$ mam$, pentru ca s"atul t$u s$)mi "oloseasc$, ar tre!ui s$ tiu dinainte de ce s$ m$ p$zesc% ,ontele nu (oac$ niciodat$A nu !ea dec t ap$ aurit$ cu un strop de vin spaniolescA contele s)a prezentat aa de !o#at 'nc t n)ar putea, "$r$ s$ i se r d$ 'n nas, s$)mi cear$ !ani cu 'mprumut% -rin urmare, cum s$ m$ tem de conte1 . Ai dreptate, spuse contesa, iar spaimele mele sunt necu#etate, mai cu seam$ c$ e vor!a de un om care &i)a salvat via&a% Dar ascult$, Al!ert, tat$l t$u l)a primit !ine1 3e impune s$ "im mai mult dec t conven&ionali cu contele% Domnul de +orcer" este uneori ocupat, a"acerile 'i dau neliniti i s)ar putea ca "$r$ s$ vrea%%% . Tata a "ost des$v rit, doamn$, o 'ntrerupse Al!ert% +ai mult dec t at t/ a p$rut nespus de m$#ulit pentru dou$ sau trei complimente 'ndem natice, strecurate de conte, ca i cum contele l)ar "i cunoscut de treizeci de ani%Desi#ur c$ "iecare din aceste mici s$#e&i elo#ioase l)a # dilat pe tata, ad$u#$ r z nd, c$ci s)au desp$r&it ca prietenii cei mai !uni, iar domnul de +orcer" voia s$)l ia la ,amer$ s$)i asculte discursul% ,ontesa nu r$spunse% Era cu"undat$ 'ntr)o reverie aa de pro"und$ 'nc t oc2ii ei se 'nc2ideau pu&in c te pu&in% n picioare, 'n "a&a ei, t n$rul, o privea cu iu!irea aceea "ilial$ care e mai duioas$ i mai a"ectuoas$ la copiii ale c$ror mame sunt 'nc$ tinere i "rumoase% Apoi, dup$ ce v$zu c$ oc2ii ei s)au 'nc2is, 'i ascult$ o clip$ respira&ia i, crez nd)o a&ipit$, se dep$rt$ 'n v r"ul picioarelor i trase 'ncetior ua% . ndr$cit om, murmur$ el, cl$tin nd din cap% I)am prezis c$ va st rni senza&ie 'n lume% mi dau seama de e"ect dup$ un termometru ce nu d$ #re% +ama l)a remarcat% ,u si#uran&$ e remarca!il% 9i co!or' la #ra(d, nu "$r$ o ciud$ ascuns$ c$, "$r$ s$ "i # ndit m$car, contele de +onte),risto pusese m na pe o perec2e de cai care 'i l$sau pe ai s$i mai pre(os 'n oc2ii cunosc$torilor% 5ot$r t lucru, 'i spuse, oamenii nu sunt e#ali% l voi ru#a pe tata s$ dezvolte teoria aceasta la ,amer$%

0 =ERT;,,I4 ,ontele sosise 'ntre timp la el acas$A "$cuse drumul 'n ase minute% ,ele ase minute i)au "ost de)a(uns ca s$ "ie v$zut de dou$zeci de tineri care, cunosc nd pre&ul cailor ce nu putuser$ "i cump$ra&i de ei, d$duser$ #alop cailor lor pentru a)l 'ntrez$ri pe splendidul senior ce)i permitea s$ ai!$ cai de zece mii de "ranci unul% ,asa #$sit$ de Ali, i care urma s$)i serveasc$ drept reedin&$ 'n ora lui +onte) ,risto, era situat$ pe dreapta c nd urci spre ,2amps)ElCsOes, av nd o curte i o #r$din$A o colin$ "oarte stu"oas$, 'n mi(locul cur&ii, masca o parte din "a&ad$A 'n (urul colinei 'naintau, ca dou$ !ra&e, dou$ alei, care, 'ntinz ndu)se la dreapta i la st n#a, duceau tr$surile la un du!lu peron, pe a c$rui "iecare treapt$ se #$sea c te un vas de por&elan cu "lori% Izolat$ 'n mi(locul unui spa&iu lar#, casa avea, 'n a"ar$ de intrarea principal$, 'nc$ una ce r$spundea 'n strada -ont2ieu% +ai 'nainte ca vizitiul s$)l stri#e pe portar, poarta masiv$ se r$suci 'n & & ni% ,ontele "usese v$zut venind i, la -aris ca i la Roma, ca pretutindeni, era servit cu iu&eala "ul#erului% 0izitiul intr$, desc2ise semicercul "$r$ s$)i 'ncetineasc$ mersul i poarta era 'nc2is$ c nd ro&ile sc r& iau 'nc$ pe nisipul aleii% Tr$sura se opri 'n partea st n#$ a peronuluiA doi oameni ap$rur$ la portier$/ unul era Ali, care 'i z m!i st$p nului s$u cu o iz!ucnire de !ucurie, care "u r$spl$tit$ de +onte) ,risto cu o simpl$ privire% ,el$lalt salut$ smerit i)i o"eri contelui !ra&ul pentru a)l a(uta s$ co!oare din tr$sur$% . &i mul&umesc, domnule =ertuccio, spuse contele s$rind cu sprinteneal$ cele trei trepte ale sc$rii cupeului% ;nde)i notarul1 . n salon, Excelen&$, r$spunse =ertuccio% . Dar c$r&ile de vizit$ pe care &i)am spus s$ le comanzi de 'ndat$ ce vei avea num$rul casei1 . Domnule conte, s)a "$cut% Am "ost la cel mai !un #ravor de la -alais)RoCal, care a executat plana 'n "a&a mea% -rima carte tras$ a "ost dus$ 'ndat$, precum a)&i poruncit, domnului !aron Dan#lars, deputat, ,2aussOe)dDAntin num$rul <A celelalte se #$sesc pe c$minul din dormitorul Excelen&ei voastre% . =ine, c t e ceasul1 . -atru% +onte),risto d$du m nuile, p$l$ria i !astonul lac2eului "rancez, care se n$pustise din anticamera contelui de +orcer" s$ c2eme tr$sura, apoi, condus de =ertuccio, care)i ar$ta drumul, trecu 'n salona% . +armurele din anticamera asta sunt s$r$c$cioase, o!serv$ +onte),risto% N$d$(duiesc c$ au s$ "ie ridicate% =ertuccio se 'nclin$% Aa cum spusese administratorul, notarul atepta 'n salona% 4 "i#ur$ onest$, crescut$ 'n demnitatea ri#id$ a notarului de la peri"erie% . Domnul este notarul 'ns$rcinat s$ v nd$ casa de &ar$ pe care vreau s)o cump$r1 'ntre!$ +onte),risto% . Da, domnule conte, r$spunse notarul% . Actul de v nzare e #ata1 . Da, domnule conte% . L)ai adus1 . -o"tim% . -er"ect% 9i unde e casa pe care o cump$r1 'ntre!$ +onte),risto cu ne#li(en&$, adres ndu)se pe (um$tate lui =ertuccio i (um$tate notarului% Administratorul "$cu un #est care 'nsemna/ nu tiu% Notarul 'l privi pe +onte),risto cu uimire% . ,um, 'ntre!$ el, domnul conte nu tie unde se a"l$ casa pe care o cump$r$1 . -e onoarea mea, nu, spuse contele%

. Domnul conte nu o cunoate1 . ,um nai!a s)o cunosc1 Am sosit din ,adix azi)diminea&$, nu am "ost niciodat$ la -aris, !a pun piciorul pentru prima oar$ 'n *ran&a% . Atunci e altceva, r$spunse notarul% ,asa pe care domnul conte o cump$r$ se #$sete 'n Auteuil% La auzul cuvintelor acestora =ertuccio p$li% . 9i unde a Auteuil1 'ntre!$ +onte),risto% . La doi pai de aici, domnule conte, spuse notarul% ndat$ dup$ -assC, 'ntr)o pozi&ie 'nc nt$toare, 'n =ois de =oulo#ne% . Aa de aproape1 'ntre!$ +onte),risto% Dar acolo nu e la &ar$% ,um dracu de mi)ai ales o cas$ la poarta -arisului, domnule =ertuccio1 . Eu1 exclam$ administratorul, cu o #ra!$ ciudat$% Nu pe mine m)a 'ns$rcinat domnul conte cu ale#erea casei% Ro# pe domnul conte s$)i aduc$ aminte, s$)i scormoneasc$ memoria% . A, da, zise +onte),risto% mi amintesc acum% Am citit anun&ul 'ntr)un ziar i m) am l$sat sedus de titlul mincinos/ Cas de ar. . E 'nc$ timp, spuse =ertuccio, iar dac$ Excelen&a voastr$ m$ 'ns$rcineaz$ s$ caut% n alt$ parte 'i voi #$si tot ce va "i mai !un, "ie la En#2ien, "ie la *ontenaC)aux)Rosse, "ie la =ellevue% . =a nu, spuse +onte),risto cu nep$sare% Din moment ce)o am pe aceasta, o p$strez% . 9i domnul are dreptate, spuse repede notarul care se temea c$ va pierde onorariul, e o proprietate 'ne nt$toare% Ap$ cur#$toare, p$dure stu"oas$, locuin&$ con"orta!il$, dei p$r$sit$ de mult$ vreme% Nu mai pun la socoteal$ mo!ilierul care, dei vec2i, are mare valoare, 'n special ast$zi c nd sunt c$utate antic2it$&ile% +$ ierta&i, mi se pare c$ domnul conte pre"er$ moda epocii% . 3pune, continu$ +onte),risto, e convena!il$1 . 4, domnule, mai mult dec t at t% E ma#ni"ic$% . Drace, s$ nu pierdem o atare ocazie, declar$ +onte),risto% Ai contractul, domnule notar1 9i semn$ repede, dup$ ce arunc$ o privire 'n punctul unde erau consemnate situa&ia casei i numele proprietarilor% . =ertuccio, spuse el, d$ domnului SS%WWW de "ranci% Administratorul iei cu pai ov$itori i reveni cu un teanc de !ancnote pe care notarul le num$r$ cu deprinderea omului care nu)i primete dreptul dec t dup$ o cercetare atent$% . 3unt 'ndeplinite toate "ormalit$&ile1 'ntre!$ contele% . Toate, domnule conte% . Ai c2eile1 . 3unt 'n m inile portarului care p$zete casa% -o"tim 'ns$ ordinul ce i)am dat, s$)l instaleze pe domnul 'n proprietatea sa% . -rea !ine, 9i +onte),risto "$cu notarului un semn din cap care voia s$ spun$/ >Nu mai am nevoie de dumneata, i pleac$?% . +i se pare 'ns$ c$ domnul s)a 'nelat, se 'ncumet$ cinstitul notar% 3uma datorat$ e numai SW%WWW de "ranci, iar 'n ea intr$ totul% . 9i onorariul dumitale1 . 3e #$sete 'n suma aceasta, domnule conte% . Dar ai venit din Auteuil aici1 . Da, "$r$ 'ndoial$% . Ei !ine, tre!uie, s$ "ii pl$tit pentru deran(, spuse contele% 9i 'l concedie cu un #est% Notarul iei de)a)nd$ratelea, salut nd p n$ la p$m nt% -entru prima oar$ 'n cariera sa 'nt lnea un asemenea client% . ,ondu)l pe domnul, 'i spuse contele lui =ertuccio% 9i administratorul iei dup$ notar% De 'ndat$ ce r$mase sin#ur, contele scoase din !uzunar un porto"el cu 'ncuietoare, pe care o desc2ise cu o c2ei&$ le#at$ la # t i de care nu se desp$r&ea niciodat$% Dup$ ce c$ut$

o clip$, se opri la o "il$ pe care se a"lau c teva 'nsemn$ri, le con"runt$ cu actul de v nzare, i, adun ndu)i amintirile, murmur$/ Auteuil, rue de la *ontaine num$rul 2P% ,2iar asta e% 3$ m$ 'ncred oare 'ntr)o m$rturie smuls$ prin teroare reli#ioas$ sau prin teroare "izic$1 De altminteri, 'ntr)un ceas voi ti totul% . =ertuccio, stri#$ iz!ind cu un cioc$na 'ntr)o plac$, ce scoase un sunet ascu&it i prelun#, ca acela al unui tam)tam% =ertuccio8 Administratorul se ar$t$ 'n pra#% . Domnule =ertuccio, 'l 'ntre!$ contele, parc$ mi)ai spus c ndva c$ ai c$l$torit 'n *ran&a1 . Da, 'n anumite p$r&i ale *ran&ei% . ,unoti 'mpre(urimile -arisului, nu)i aa1 . Nu, Excelen&$, nu, r$spunse administratorul cu un tremur nervos, pe care +onte) ,risto, cunosc$tor 'n materie de emo&ii, 'l puse cu drept cuv nt 'n seama unei neliniti vii% . -$cat, spuse el, c$ n)ai vizitat niciodat$ 'mpre(urimile -arisului, c$ci seara asta vreau s$ 'mi v$d noua proprietate i, venind cu mine, mi)ai "i dat, "$r$ 'ndoial$, in"orma&ii utile% . La Auteuil1 exclam$ =ertuccio a c$rui culoare ar$mie deveni aproape livid$% Eu s$ mer# la Auteuil1 . Ei, dar ce este de mirare dac$ ai veni la Auteuil1 , nd voi locui acolo, va tre!ui s$ vii, deoarece apar&ii casei mele% =ertuccio co!or' capul su! privirea aspr$ a st$p nului i r$mase neclintit, "$r$ s$ r$spund$% . Dar ce)i cu dumneata1 +$ "aci s$ sun a doua oar$ pentru tr$sur$1 se mir$ +onte) ,risto, cu tonul pe care Ludovic al JI0)lea l)a 'ntre!uin&at rostind "aimosul/ >Era c t pe)aci s$ atept?% =ertuccio "$cu un sin#ur salt din salona 'n anticamer$ i stri#$ cu voce r$#uit$/ . ,aii Excelen&ei sale8 +onte),risto scrise dou$ sau trei scrisori% , nd pecetluia ultima scrisoare, administratorul reap$ru% . Tr$sura Excelen&ei sale e la poart$% . =ine, ia)&i m nuile i p$l$ria, spuse +onte),risto% . Tre!uie s$ mer# cu domnul conte1 exclam$ =ertuccio% . *$r$ 'ndoial$, e nevoie s$ dai ordine acolo, c$ci cred c$ am s$ locuiesc 'n casa aceea% Nu se mai pomenise ca cineva s$ ai!$ replic$ la o porunc$ a conteluiA de aceea, "$r$ s$ sc2i&eze vreo o!iec&ie, administratorul 'i ascult$ st$p nul, care se urc$ 'n tr$sur$ i 'i l$cu semn s$)l urmeze% Administratorul se aez$ respectuos pe !anc2eta din "a&$% 0I ,A3A DIN A;TE;IL +onte),risto remarcase c$, atunci c nd a co!or t de pe peron, =ertuccio se 'nc2inase aa cum se 'nc2in$ corsicanii, adic$ t$ind aerul 'n "orm$ de cruce cu de#etul i c$, suindu)se 'n tr$sur$, morm$ise 'n oapt$ o ru#$ciune scurt$% 4ricine altul s)ar "i 'nduioat de temerea ciudat$ pe care vrednicul administrator o mani"estase pentru promenada pl$nuit$ de conte extra muros. Dar, dup$ c t se parc, acesta era prea curios pentru a)l scuti pe =ertuccio de micul voia(% n dou$zeci de minute a(unser$ la Autcuil% Emo&ia administratorului sporise% Intr nd 'n sat, =ertuccio, care se #2emuise 'n col&ul tr$surii, 'ncepu s$ examineze cu emo&ie 'n"ri#urat$ casele pe dinaintea c$rora treceau% . 3$ spui s$ opreasc$ pe rue de la *ontaine num$rul 2P, 'i spuse contele, "ix ndu)i privirea "$r$ mil$ asupra celui c$ruia 'i d$dea acest ordin% 3udoarea se ivi pe c2ipul lui =ertuccio% Totui el se supuse i, aplec ndu)se a"ar$ din tr$sur$, stri#$ vizitiului/ . Rue de la *ontaine, num$rul 2P8

Num$rul 2P se #$sea 'n cap$tul satului% ntre timp, noaptea venise sau, mai !ine)zis, un nor ne#ru, 'nc$rcat de electricitate, d$dea 'ntunericului prematur aparen&a i solemnitatea unui episod dramatic% Tr$sura se opri i valetul se repezi s$ desc2id$ ua% . Domnule =ertuccio, dumneata nu co!ori1 R$m i 'n tr$sur$1 Dar la ce nai!a te # ndeti ast$)sear$1 =ertuccio se n$pusti a"ar$ i 'i 'ntinse um$rul contelui care, de data aceasta, se spi(ini de el co!or nd una c te una cele trei trepte ale sc$rii cupeului% . =ate, spuse contele, i anun&$)m$% =ertuccio !$tu, poarta se desc2ise i portarul se ar$t$% . ,e e1 'ntre!$ el% . Noul dumitale st$p n, spuse valetul i 'ntinse portarului 2 rtia dat$ de notar% . ,um, casa e v ndut$1 'ntre!$ portarul% Domnul vine s$ locuiasc$ aici1 . Da, prietene, spuse contele, i voi c$uta s$ nu ai motive s$)l re#re&i pe "ostul dumitale st$p n% . 4, domnule, spuse portarul, nu voi avea motive s$)l re#ret prea mult, c$ci 'l vedeam "oarte rar% De mai !ine de cinci ani n)a venit i a "$cut !ine v nz nd o cas$ care nu) i producea nimic% . Dar cum se numete "ostul dumitale st$p n1 'ntre!$ +onte),risto, . Domnul marc2iz de 3aint)+Oran% 3unt si#ur c$ nu a v ndut casa cu c t l)a costat% . +arc2izul de 3aint)+Oran1 'ntre!$ +onte),risto% +i se pare c$ acest nume nu mi) e necunoscut, spuse contele% +arc2izul de 3aint)+Oran%%% 9i p$ru c$ se str$duiete s$)i aduc$ aminte% . ;n no!il !$tr n, continu$ portarul, un slu(itor credincios al =our!onilor% Avea o sin#ur$ "iic$, pe care o m$ritase cu domnul de 0ille"ort, "ost procuror re#al la N'mes i apoi la 0ersailles% +onte),risto 'i arunc$ o privire lui =ertuccio, care era mai livid dec t zidul de care se rezema s$ nu cad$% . 9i "iica aceasta nu a murit1 'ntre!$ +onte),risto% +i se pare c$ am auzit vor!indu) se% . Da, domnule, acum 2: de ani, iar de atunci noi nu l)am mai v$zut nici de trei ori pe s$rmanul marc2iz% . +ul&umesc, mul&umesc, spuse +onte),risto, (udec nd dup$ 'nm$rmurirea administratorului c$ nu putea s$ 'ntind$ coarda mai mult "$r$ riscul de a se rupe% +ul&umesc% *$ lumin$8 . 3$)l 'nso&esc pe domnul1 . Nu e nevoie% Domnul =ertuccio 'mi va lumina% 9i +onte),risto 'i 'nso&i cuvintele cu dou$ piese de aur care st rnir$ o explozie de !inecuv nt$ri i suspine% . +$ ierta&i, domnule, n)am lum n$ri aici, spuse portarul, dup$ ce c$ut$ zadarnic pe mar#inea c$minului i pe lavi&ele 'ncon(ur$toare% . =ertuccio, ia una din lanternele tr$surii i arat$)mi apartamentele, spuse contele% Administratorul se supuse "$r$ c rtire, dar se vedea lesne, dup$ tremurul m nii care &inea lanterna, c t de #reu 'i era s$ 'ndeplineasc$ ordinul% 3tr$!$tur$ un parter vast% Apoi primul eta(, compus dintr)un salon, o sala de !aie i dou$ camere de culcare% -rintr)unul din dormitoare, a(un#eai la o scar$ r$sucit$, al c$rei cap$t d$dea 'n #r$din$% . 4 scar$ de ieire, spuse contele, destul de comod$% Lumineaz$)mi, domnule =ertuccio% Ia)o 'nainte i s$ mer#em acolo unde ne va duce scara aceasta% . Duce 'n #r$din$, domnule, suspin$ =ertuccio% . Dar de unde tii dumneata, ro#u)te1 . 0reau s$ spun c$ e "iresc s$ duc$% =ertuccio scoase un o"tat i merse 'nainte% 3cara ducea 'n adev$r, 'n #r$din$% La ua de a"ar$, administratorul se opri% . 5aide, domnule =ertuccio, spuse contele% Dar acesta era n$ucit, prostit, zdro!it% 4c2ii lui r$t$ci&i c$utau 'n (uru)i urmele unui trecut #rozav, iar cu m inile crispate 'ncerca parc$ s$ alun#e amintiri 'n"rico$toare% . Ei1 st$rui contele%

. Nu, nu, stri#$ =ertuccio, pun nd m na pe col&ul peretelui interior% Nu, domnule, mai departe nu mer#, este cu neputin&$% . ,e 'nseamn$ asta1 se auzi vocea poruncitoare a lui +onte),risto% . Domnule, vede&i !ine c$ ceea ce se 'nt mpl$ nu este natural, exclam$ administratorul% ,$, av nd de cump$rat o cas$ la -aris, o cump$ra&i exact la Auteuil, i cump$r nd)o la Auteuil, casa se #$sete 'n rue de la *ontaine num$rul 2P% 4, de ce nu v)am spus totul acolo, +onseniore8 Nu mi)a&i "i pretins, desi#ur, s$ vin% N$d$(duiam c$ locuin&a va "i alta% -arc$ n)ar mai exista la Auteuil alt$ cas$ dec t aceea a crimei% . 42o, exclam$ +onte),risto oprindu)se !rusc% ,e cuv nt #reu ai rostit8 4m a"urisit8 ,orsican 'nc$p$& nat, um!li tot cu mistere i supersti&ii1 5aide, ia lanterna i s$ vizit$m #r$dina% N$d$(duiesc c$, "iind cu mine, n)o s$)&i "ie "ric$% =ertuccio ridic$ lanterna i se supuse% Desc2iz nd ua, z$rir$ un cer al!uriu pe care luna se str$duia zadarnic s$ lupte 'mpotriva norilor ce o acopereau cu valurile lor sum!re% Ea le lumin$ o clip$, iar ele se pierdeau apoi i mai posomor te 'n ad ncurile in"initului% Administratorul vru s$ apuce la st n#a% . Nu, domnule, 'i spuse +onte),risto% De ce s$ mer#em de)a)lun#ul aleilor1 ;ite o peluz$ "rumoas$, s)o lu$m 'nainte% =ertuccio 'i terse sudoarea care cur#ea pe "runtea sa, dar nu se supuseA continu$ s)o ia spre st n#a% +onte),risto se a!$tea, dimpotriv$, la dreapta% , nd a(unse l n#$ un p lc de ar!ori, se opri% Administratorul nu putu s$ se st$p neasc$% . Dep$rta&i)v$, domnule8 stri#$ el% 0$ implor, dep$rta&i)v$8 3ta&i exact 'n locul acela% . n ce loc1 . n locul 'n care el a c$zut%%% . Dra#$ domnule =ertuccio, r se +onte),risto% 0ino)&i 'n "ire, te ro#% Nu ne #$sim aci la 3artena sau la ,orte% Aici nu sunt m$r$ciniurile ,orsicii, ci e o #r$din$ en#lezeasc$, r$u 'ntre&inut$, recunosc, dar care nu tre!uie calomniat$ pentru asta% . Domnule, nu r$m ne&i acolo, nu r$m ne&i acolo, v$ implor8 . +i se pare c$ '&i pierzi mintea, =ertuccio, zise contele cu r$ceal$% Dac$ este aa, 'ntiin&eaz$)m$, c$ci te voi interna 'ntr)o cas$ de s$n$tate mai 'nainte de a se 'nt mpla o nenorocire% . 42, Excelen&$, nenorocirea s)a 'nt mplat, #emu =ertuccio, cl$tin nd din cap i 'mpreun ndu)i m inile 'ntr)o atitudine care l)ar "i "$cut pe conte s$ r d$, dac$ # ndul unui interes superior nu)l su!(u#a 'n momentul acela i nu)l "$cea "oarte atent la cele mai ne'nsemnate iz!ucniri ale unei contiin&e 'n"ricoate% . Domnule =crtuccio, spuse contele, mi)e "oarte uor s$)&i spun c$, tot #esticul nd, '&i suceti !ra&ele i c$ rosto#oleti nite oc2i ca un posedat din al c$rui trup diavolul nu vrea s$ ias$A dar mai totdeauna am !$#at de seam$ c$ diavolul cel mai 'nd$r$tnic 'n a r$m ne la postul s$u e un secret% Te tiam cor)sican, te tiam sum!ru i rume# nd totdeauna o poveste vec2e privitoare la o vendet, i)&i treceam cu vederea acestea 'n Italia, deoarece 'n Italia lucrurile acestea sunt o!inuite, dar 'n *ran&a asasinatul e considerat 'n #enere ca un lucru de "oarte prost)#ust% De el se ocup$ (andarmii, (udec$torii 'l condamn$, iar ea"oadele 'l r$z!un$% =ertuccio 'i 'mpreun$ m inile i, deoarece 'n timp ce "$cea di"erite #esturi, nu se desp$r&ea de lantern$, lumina 'i lumin$ c2ipul tul!urat% +onte),risto 'l o!serv$ aa cum la Roma o!servase supliciul lui AndreaA apoi, cu un ton care strecur$ un "ior nou 'n corpul !ietului administrator, continu$/ . Aadar, a!atele =usoni m)a min&it, c nd, dup$ c$l$toria sa 'n *ran&a, 'n :P2V, te)a trimis la mine cu o scrisoare de recomandare 'n care 'mi l$uda pre&ioasele dumitale calit$&i% ;ite, 'i voi scrie a!atelui% Am s$)l tra# la r$spundere pentru prote(atul s$u i am s$ a"lu, "$r$ 'ndoial$, ce e cu a"acerea asta a asasinatului% Te previn 'ns$, domnule =ertuccio, c$, atunci c nd tr$iesc 'ntr)o &ar$, sunt o!inuit s$ m$ con"ormez le#ilor ei i c$ nu am po"t$ s$ m$ cert pentru dumneata cu (usti&ia *ran&ei% . 4, s$ nu "ace&i asta, Excelen&$% 0)am servit cu credin&$, nu e aa1 exclam$ =ertuccio dezn$d$(uit, am "ost totdeauna un om cinstit i am "$cut "apte !une mai mult dec t mi)a stat 'n putin&$%

. Nu t$#$duiesc, consim&i contele, dar de ce dracu te a#i&i aa1 E semn r$u% 4 contiin&$ curat$ nu pune at ta paloare pe o!ra(i, at ta "e!r$ 'n m inile unui om%%% . Dar, domnule conte, relu$ =ertuccio ov$ielnic, nu mi)a&i spus c2iar dumneavoastr$ c$ domnul a!ate =usoni, care a auzit spovedania mea 'n 'nc2isoarea din N'mes, v)a avertizat, trimi& ndu)m$ la dumneavoastr$, c$ am un p$cat #reu pe su"let1 . Da, dar deoarece el mi te trimitea spun ndu)mi c$ vei "i un administrator excelent, am crezut c$ ai "urat% At ta tot% . 4, domnule conte8 #l$sui =ertuccio cu resemnare% . 3au c$, 'ntruc t erai corsican, n)ai putut s$ reziti dorin&ei de a #$uri o piele, aa cum se spune 'n &ara voastr$% . Ei, da, +onseniore, da, !unul meu no!il, acesta)i adev$rul8 stri#$ =ertuccio, arunc ndu)se la picioarele contelui% Da, o r$z!unare, o simpl$ r$z!unare, (ur% . n&ele#, dar ceea ce nu 'n&ele# e c$ tocmai casa aceasta te)a tul!urat aa de mult% . Dar nu e oare "iresc, +onseniore, dac$ r$z!unarea a "ost s$v rit$ 'n casa aceasta1 'ntre!$ =ertuccio% . ,um 'n casa% mea1 . 4, +onseniore, ca nu era 'nc$ a dumneavoastr$, r$spunse =ertuccio cu naivitate% . Dar a cui era1 A domnului marc2iz de 3aint)+Oran, dup$ cum 'mi pare c$ ne)a spus notarul1 ,e nai!a ai avut s$ te r$z!uni 'mpotriva marc2izului de 3aint)+Oran1 . Nu de el era vor!a, +onseniore, ci de altcineva% . ,iudat$ 'nt lnire, spuse +onte),risto, ced nd parc$ re"lexiilor sale, s$ te #$seti aa, din 'nt mplare, "$r$ vreo pre#$tire, 'ntr)o cas$ unde s)a 'nt mplat o scen$ ce)&i trezete remuc$ri #rozave8 . +onseniore, se lament$ administratorul, "atalitatea or nduiete toate acestea, sunt si#ur% +ai 'nt i, dumneavoastr$ cump$ra&i o cas$ exact la Auteuil, iar casa e aceea unde eu am s$v rit un asasinat% ,o!or &i 'n #r$din$ exact pe scara pe unde a co!or t el, v$ opri&i exact 'n locul unde el a primit lovitura% La doi pai, su! platanul acesta, era #roapa unde el i)a 'n#ropat copilul% Toate acestea nu sunt 'nt mplare, nu, c$ci 'n acest caz, 'nt mplarea prea ar sem$na -roviden&ei% . Ei, !ine, domnule corsican, s$ presupunem c$ este -roviden&aA cu presupun totdeauna ceea ce al&ii vor% De altminteri, min&ilor !olnave tre!uie s$ li se "ac$ concesii% 5aide, adun$)&i min&ile i povestete)mi% . Nu am povestit 'nt mplarea dec t o dat$, i atunci am povestit)o a!atelui =usoni% Ast"el de lucruri, ad$u#$ =ertuccio, cl$tin nd din cap, nu se spun dec t su! pecetea spovedaniei% . n cazul acesta, dra#$ =ertuccio, spuse contele, te voi trimite 'napoi la du2ovnicul dumitale s$ vor!i&i despre tainele voastre% +ie 'ns$ mi)e "ric$ de o #azd$ 'nsp$im ntat$ de ast"el de "antome% Nu)mi place ca oamenii mei s$ nu ai!$ cura(ul de a se plim!a seara prin #r$dina mea% Apoi, m$rturisesc, nu prea &in la vizita vreunui comisar de poli&ie% ,$ci a"l$ de la mine, maestre =ertuccio, 'n Italia (usti&ia nu e pl$tit$ dec t dac$ tace, dar 'n *ran&a, dimpotriv$, n)o pl$teti dec t dac$ vor!ete% La nai!a, te credeam 'ntruc tva corsican, "oarte mult contra!andist, un administrator iscusit, dar v$d c$ mai ai i alte coarde la arcul dumitale% Nu)mi mai apar&ii, domnule =ertuccio% . 4, +onseniore, +onseniore, exclam$ administratorul 'n"ricoat la auzul amenin&$rii% Dac$ e nevoie numai de at t pentru a r$m ne 'n serviciul dumneavoastr$, am s$ vor!esc, am s$ spun totul, iar dac$ v$ p$r$sesc, v$ voi p$r$si pentru a mer#e la ea"od% . n cazul acesta, se sc2im!$ lucrurile, spuse +onte),risto% Dar dac$ vrei s$ min&i, ia seama/ e mai !ine s$ nu mai vor!eti deloc% . Nu, domnule, v$ (ur pe su"letul meu c$ v$ voi spune totul% Nici c2iar a!atele =usoni n)a tiut dec t o parte din taina mea% +ai 'nt i 'ns$, v$ implor, dep$rta&i)v$ de platanul acela% ;ite, luna 'n$!ue norul i acolo, aezat cum sunte&i, 'n"$urat cu o manta ca aceasta, care ascunde statura dumneavoastr$ i care seam$n$ cu a domnului de 0ille"ort%%% . ,um, exclam$ +onte),risto, domnul de 0ille"ort%%% . Excelen&a voastr$ 'l cunoate1 . *ostul procuror re#al din N'mes1 . Da%

. ,are se 'nsurase cu "iica marc2izului de 3aint)+Oran1 . Da% . ,are avea 'n !arou reputa&ia celui mai onest, mai sever, mai ri#id ma#istrat1 . Ei, !ine, domnule, exclam$ =ertuccio, omul acela cu reputa&ia "$r$ cusur%%% Era un in"am% . E2, nu se poate, spuse +onte),risto% . E totui cum v$ spun% . Adev$rat1 'ntre!$ +onte),risto% 9i ai dovada1 . ,el pu&in am avut)o% . 9i ai pierdut)o, n$t$r$ule1 . Da, dar c$ut nd !ine, poate "i re#$sit$% . Ia, povestete)mi, domnule =ertuccio, c$ci lucrul 'ncepe s$ m$ intereseze cu adev$rat, spuse contele% 9i, "redon nd o arie din Lu ia, contele se aez$ pe !anc$, 'n timp ce =ertuccio 'l urma, rec2em ndu)i amintirile% =ertuccio r$mase 'n picioare, 'n "a&a lui% 0II 0ENDETA . De unde dorete domnul conte s$ reiau "irul1 'ntre!$ =ertuccio% . De unde vrei, spuse +onte),risto, deoarece nu tiu a!solut nimic% . mi 'nc2ipuiam totui c$ domnul a!ate =usoni i)a spus Excelen&ei voastre% . Da, c teva am$nunte, "$r$ 'ndoial$, dar de atunci au trecut apte, opt ani i am uitat totul% . n cazul acesta pot, "$r$ team$ c$ o voi plictisi pe Excelen&a voastr$%%% . 5aide, domnule =ertuccio, 2aide, 'mi vei &ine loc de #azet$ de sear$% . Lucrurile dateaz$ din :P:S% . A2a, este cam mult de atunci, remarc$ +onte),risto% . Da, domnule, i cu toate acestea cele mai m$runte detalii sunt aa de vii 'n memoria mea, de parc$ s)ar "i 'nt mplat ieri% Aveam un "rate, un "rate mai mare, care era 'n serviciul 'mp$ratului% A(unsese locotenent 'ntr)un re#iment "ormat 'n 'ntre#ime din corsicani% *ratele acesta era sin#urul meu prieten% R$m$sesem or"ani, eu la S ani, el la :P% +$ crescuse ca i cum a "i "ost "iul lui% n :P:B, su! =our!oni, el se 'nsurase% mp$ratul se 'napoia din insula El!a, "ratele meu reintr$ 'ndat$ 'n servici i, r$nit uor la Katerloo, se retrase 'mpreun$ cu armata dincolo de Loira% . Dar dumneata 'mi povesteti istoria celor O sut de zile, domnule =ertuccio, i ea e 'nc2eiat$ dac$ nu m$ 'nel% . 3cuza&i)m$, Excelen&$, 'ns$ aceste prime am$nunte sunt necesare i mi)a&i "$#$duit c$ ve&i asculta cu r$!dare% . 5aide, 2aide, am spus numai o vor!$% . ntr)o zi primir$m o scrisoare% Tre!uie s$ v$ spun c$ noi locuiam 'n c$tunul Ro#liano, la mar#inea capului ,ersica% 3crisoarea venea de la "ratele meu, care ne spunea c$ armata era concediat$ i c$ se 'napoia prin ,2 teauroux, ,lairmont)*errand, Le -uC i N'mes% +$ ru#a ca, dac$ am ceva !ani, s$)i trimit la N'mes unui cunoscut al nostru, 2an#iu, cu care aveam oarecare le#$turi% . De contra!and$% . 4, domnule conte, omul tre!uie s$ tr$iasc$% . Desi#ur, continu$% . l iu!eam din tot su"letul pe "ratele meu, v)am mai spus, Excelen&$% De aceea, m$ 2ot$r i nu s$)i trimit !anii, ci s$)i duc eu 'nsumi% Aveam o mie de "ranci% L$sai cinci sute Assuntei, cumnata mea, luai celelalte cinci sute i pornii la drum spre N'mes% Era lucru uor, aveam !arca, o 'nc$rc$tur$ de tutun pe mare, totul venea 'n a(utorul planului meu% Dar, dup$ ce "$cui 'nc$rc$tura, v ntul deveni potrivnic, ast"el c$, timp de patru sau cinci zile, n)am putut s$ intr$m 'n R2Zne% n s" rit, iz!utir$m% ;rcar$m p n$ la Arles, l$sai !arca 'ntre =elle#arde i =eaucaire i pornii spre N'mes%

. A(un#em, nu)i aa1 . Da, domnule% 3cuza&i)m$, dar precum Excelen&a voastr$ va vedea, nu)i povestesc dec t lucrurile a!solut necesare% Tocmai atunci aveau loc "aimoasele masacre din sud% Doi) trei t l2ari care se numeau Treistaillon, Trup2emC i Fra""an, ucideau pe str$zi pe to&i cei !$nui&i de !onapartism% Domnul conte a auzit, desi#ur, despre aceste asasinate% . 0a#% n epoca aceea m$ a"lam, "oarte departe de *ran&a% ;rmeaz$% . , nd intrai 'n N'mes, c$leai pur i simplu 'n s n#e% nt lneai la "iecare pas cadavre/ asasinii, or#aniza&i 'n !ande, ucideau, (e"uiau i ardeau% La vederea acestui carna#iu, m$ trecu un "ior, nu pentru mine% Eu, simplu pescar corsican, nu prea aveam motive s$ m$ tem% Dimpotriv$, epoca aceea era "avora!il$ nou$, contra!anditilor% +$ temeam 'ns$ pentru "ratele meu, soldat al Imperiului, revenit din armata Loirei cu uni"orm$ i epole&i% Aler#ai la 2an#iul nostru% -resim&irile nu m$ 'nelaser$/ "ratele meu sosise 'n a(un la N'mes i, c2iar la poarta celui la care venea s$ cear$ ospitalitate, a "ost asasinat% +$ str$duii din r$sputeri s$)i a"lu pe uci#ai, dar nimeni nu 'ndr$zni s$)mi spun$ numele lor, 'ntr)at t se temea de ei lumea% +$ # ndii atunci la (usti&ia "rancez$ despre care mi se vor!ise aa de mult, care nu se teme de nimic, i m$ 'n"$&iai procurorului re#al% . Iar procurorul re#al se numea 0ille"ort, nu)i aa1 'ntre!$ +onte),risto cu ne#li(en&$% . Da, Excelen&$A venea din +arsilia, unde "usese su!stituit% ,$p$tase avansarea #ra&ie zelului s$u% 3e spunea c$ era unul dintre cei dint i care anun&aser$ #uvernului de!arcarea din insula El!a% . -rin urmare, te)ai prezentat la el% . Domnule, 'i spusei, "ratele meu a "ost asasinat ieri pe str$zile oraului, nu tiu de cine, dar misiunea dumneavoastr$ e s$ a"la&i% 3unte&i aici e"ul (usti&iei, i (usti&iei 'i revine datoria de a r$z!una pe cei pe care n)a tiut s$)i apere% . 9i ce era "ratele dumitale1 'ntre!$ procurorul re#al% . Locotenent 'n !atalionul corsican% . -rin urmare, un soldat al uzurpatorului% . ;n soldat al armatei "ranceze% . Ei !ine, r$spunse el, s)a servit de sa!ie i a pierit prin sa!ie% . 0$ 'nela&i, domnule, a pierit prin pumnal% . ,e vrei s$ "ac eu1 m$ 'ntre!$ ma#istratul% . Dar v)am spus/ vreau s$)l r$z!una&i% . mpotriva cui1 . A asasinilor s$i% . Dar ce, eu 'i cunosc1 . ,$uta&i)i% . -entru ce1 *ratele dumitale s)o "i certat cu cineva i s)o "i !$tut 'n duel% To&i "otii ostai se dedau la excese care le iz!uteau su! Imperiu, dar cu care li se 'n"und$ acum% 4amenilor notri din sud nu le plac nici solda&ii, nici excesele% . Domnule, reluai eu, nu v$ ro# pentru mine, cu voi pl n#e i m$ voi r$z!unaA dar !ietul meu "rate avea o so&ie% Dac$ mi s)ar 'nt mpla o nenorocire i mie, !iata "iin&$ va muri de "oame, c$ci ea tr$ia numai prin munca "ratelui meu% ,ere&i pentru ca o mic$ pensie de la #uvern% . *iecare revolu&ie are catastro"ele ei, r$spunse domnul de 0ille"ort% *ratele dumitale a "ost victima acesteia% E o nenorocire, dar #uvernul nu datoreaz$ pentru asta nimic "amiliei dumitale% Dac$ ar tre!ui s$ (udec$m toate r$z!un$rile pe care partizanii uzurpatorului le)au s$v rit 'mpotriva partizanilor re#elui c nd, la r ndul lor, dispuneau de putere, poate c$ ast$zi "ratele dumitale ar "i condamnat la moarte% ,eea ce se 'nt mpl$ e "oarte natural, c$ci e le#ea represaliilor% . ,um, domnule, stri#ai eu, e cu putin&$ s$)mi vor!i&i aa, dumneavoastr$, un ma#istrat1 . To&i corsicanii sunt ne!uni, pe onoarea mea8 r$spunse domnul 0ille"ort% Ei cred c$ i acum compatriotul lor e 'mp$rat% Eti 'n 'nt rziere, dra#$% Tre!uia s$ vii s$)mi spui asta acum dou$ luni% Ast$zi e prea t rziu% -leac$, iar dac$ nu pleci, dau ordin s$ "ii alun#at%

l privii o clip$ s$ v$d dac$ mai puteam n$d$(dui ceva de la o nou$ ru#$minte% 4mul era de piatr$% +)apropiai de el/ . Ei !ine, 'i spusei 'n oapt$, deoarece 'i cunoate&i pe corsicani, ti&i desi#ur cum 'i &in ei cuv ntul% 3ocoti&i c$ s)a "$cut !ine cu r$punerea "ratelui meu care era !onapartist, deoarece dumneavoastr$ sunte&i re#alist% ;ite, eu, care de asemeni sunt !onapartist, v$ declar un lucru/ c$ v$ voi ucide% 0$ declar din momentul acesta vendeta. Aadar, &ine&i seama i p$zi&i)v$% ,$ci, la prima ocazie c nd ne vom #$si "a&$ 'n "a&$, ultimul dumnea) voastr$ ceas va "i sunat% 9i, mai 'nainte ca el s$ se trezeasc$ din uimire, desc2isei ua i "u#ii% . 5m, cu "i#ura dumitale cinstit$ "aci lucrurile astea, domnule =ertuccio1 =a 'nc$ unui procuror re#al1 se mir$ +onte),risto% +$ ro#, tia el m$car ce 'nseamn$ cuv ntul vendeta? . 9tia aa de !ine, c$, din clipa aceea, nu mai iei sin#ur% 3e z$vor' 'n cas$ i m$ puse 'n urm$rire% Din "ericire, st$team aa de !ine ascuns 'nc t nu putu s$ m$ #$seasc$% l cuprinse "rica% Tremura la # ndul de a mai 'nt rzia 'n N'mes% 3olicit$ mutarea i, deoarece era 'ntr)adev$r un om in"luent, "u numit la 0ersailles% Dumneavoastr$ ti&i 'ns$ c$ distan&a nu exist$ pentru un corsican care a (urat s$ se r$z!une pe dumanul s$u, iar tr$sura sa, oric t de =ine condus$, n)a "ost niciodat$ cu mai mult de (um$tate de zi 'naintea mea care, totui, o urm$ream pe (os% %%%Important nu era s$)l ucid% F$sisem prile(ul de o sut$ de oriA tre!uia s$)l ucid "$r$ ca s$ "iu descoperit i, mai cu seam$, "$r$ s$ "iu arestat% De acum 'ncolo nu)mi mai apar&ineam/ tre!uia s$ o ocrotesc i s)o 2r$nesc pe cumnata mea% l p ndii pe domnul de 0ille"ort timp de trei luni% Timp de trei luni el nu "$cu un pas, o plim!are, "$r$ ca privirea mea s$ nu)l 'nso&easc$ 'n tot locul% A"lai 'n cele din urm$ c$ venea 'n tain$ la Auteuil% l 'nso&ii i aici i)l v$zui intr nd 'n casa unde ne a"l$m acum% At t numai c$, 'n loc s$ intre ca toat$ lumea prin poarta cea mare de la strad$, venea, "ie c$lare, "ie cu tr$sura, l$sa tr$sura sau calul la 2an i intra prin porti&a pe care o vede&i colo% +onte),risto "$cu din cap un semn care dovedea c$ distin#e, 'ntr)a)dev$r, 'n 'ntuneric intrarea indicat$ de =ertuccio% . Nu mai aveam trea!$ la 0ersailles, aa c$ m$ sta!ilii la Auteuil i m$ in"ormai% Dac$ voiam s$)l prind, de !un$)seam$ c$ aici tre!uia s$ 'ntind cursa% ,asa apar&inea, dup$ cum portarul i)a spus Excelen&ei voastre, domnului de 3aint)+Oran, socrul lui 0ille"ort% Domnul de 3aint)+Oran locuia la +arsilia, ca atare locuin&a aceasta nu)i "olosea% De aceea se spunea c$ o 'nc2iriase unei tinere v$duve, care nu era cunoscut$ dec t su! numele de =aroana% ntr)adev$r, 'ntr)o sear$, privind pe deasupra zidului, v$zui o "emeie t n$r$ i "rumoas$ care se plim!a sin#ur$ prin #r$dina pe care nici o "ereastr$ str$in$ n)o domina% -rivea mereu spre porti&$ i 'n&elesei c$ 'n seara aceea 'l atepta pe domnul de 0ille"ort% , nd "u 'ndea(uns de aproape de mine, pentru ca, 'n ciuda 'ntunericului, s$)i pot distin#e tr$s$turile, v$zui o "emeie t n$r$, "rumoas$, de :P, :V ani, 'nalt$ i !lond$% Deoarece era 'm!r$cat$ cu un capot simplu i nimic nu)i ascundea talia, o!servai c$ era 'ns$rcinat$ i c$ sarcina p$rea destul de 'naintat$% Dup$ c teva momente se desc2ise porti&a% Intr$ un !$r!at i t n$ra "emeie aler#$ c t putu mai repede 'n 'nt mpinarea lui% 3e 'm!r$&iar$, se s$rutar$ cu dra#oste i intrar$ 'mpreun$ 'n cas$% =$r!atul era domnul de 0ille"ort% 3ocotii c$ la ieire, mai cu scam$ dac$ ieea noaptea, avea s$ str$!at$ sin#ur #r$dina 'n toat$ lun#imea ei% . Ai a"lat apoi numele "emeii1 'ntre!$ contele% . Nu, Excelen&$, r$spunse =ertuccio% 0e&i vedea c$ n)am avut timp s$)l a"lu% . ;rmeaz$% . -oate c$ 'n seara aceea, relu$ =ertuccio, a "i putut s$)l ucid pe procurorul re#alA dar nu cunoteam 'nc$ destul de !ine #r$dina 'n toate am$nuntele ei% +$ temui c$ n)am s$)l pot ucide "ul#er$tor i c$, dac$ aler#a cineva la stri#$tele lui, n)am s$ pot "u#i% Am nai 2ot$r rea pentru 'nt lnirea viitoare i, pentru ca nimic s$ nu)mi scape, 'nc2iriai o od$i&$ ce d$dea spre strad$% -este trei zile, pe la apte seara, v$zui ieind din cas$ un servitor c$lare ce porni pe drumul spre 3Yvres% mi 'nc2ipuii c$ se ducea la 0ersailles% Nu m$ 'nelam% Dup$ trei ceasuri, omul se 'napoia acoperit de pra"% +esa(ul s$u era terminat% Dup$ zece

minute, un alt !$r!at, pe (os, 'n"$urat 'ntr)o manta, desc2ise porti&a #r$dinii, porti&$ care "u 'ncuiat$ 'n urma lui% ,o!or i repede% +$car c$ nu v$zusem c2ipul lui 0ille"ort, 'l recunoscui dup$ !$taia inimii mele% 3tr$!$tui strada, a(unsei la o piatr$ pus$ 'n col&ul zidului i de pe care privisem 'n #r$din$ 'nt ia oar$% De data aceasta, nu m$ mul&umii s$ privesc, scosei cu&itul din !uzunar, m$ 'ncredin&ai c$ v r"ul era ascu&it !ine i s$rii peste zid% -rima mea #ri($ a "ost s$ aler# la poart$% El l$sase c2eia 'n$untru, 'mpin# nd numai z$vorul% Nimic nu)mi 'mpiedica deci "u#a 'nspre partea aceasta% +$ apucai s$ studiez 'mpre(urimile% Fr$dina "orma un dreptun#2i, la mi(loc se 'ntindea o peluz$ de iar!$ "in$ en#lezeasc$, la col&urile peluzei erau p lcuri de copaci cu "runziul stu"os, toate acestea laolalt$ cu "lori de toamn$% -entru a mer#e din cas$ la porti&$, sau de la porti&$ la cas$, "ie c$ intra, "ie c$ ieea, domnul 0ille"ort era o!li#at s$ treac$ pe l n#$ unul din aceste p lcuri% Era s" ritul lui septem!rie% 0 ntul su"la cu putere, luna palid$, acoperit$ 'n "iecare clip$ de nori #roi ce lunecau repede pe cer, 'n$l!ea nisipul aleilor care duceau spre cas$, dar nu putea s$ str$pun#$ 'ntunericul copacilor stu"oi printre care un om putea r$m ne ascuns "$r$ teama de a "i z$rit% +$ ascunsei l n#$ copacii cei mai apropia&i pe lin#$ care 0ille"ort avea s$ treac$% A!ia m$ "uriasem i, printre r$!u"nirile v ntului care 'ncovoia copacii deasupra "run&ii mele, mi se p$ru c$ distin# nite #emete% 9ti&i 'ns$ sau, mai !ine)zis, nu ti&i domnule conte, c$ celui care ateapt$ momentul s$v ririi unui asasinat i se pare totdeauna c$ aude stri#$te 'n$!uite% Trecur$ dou$ ceasuri 'n r$stimpul c$rora avui 'n mai multe r nduri impresia c$ aud aceleai #emete% +iezul nop&ii sun$% -e c nd ultima !$taie vi!ra 'nc$ lu#u!ru i puternic, z$rii o lic$rire lumin nd "erestrele sc$rii t$inuite pe unde am co!or t adineauri i noi% ;a se desc2ise, omul cu manta reap$ru% +omentul #rozav sosieA dar m$ pre#$tisem at ta vreme pentru acest moment 'nc t nimic din mine nu ov$i% 3cosei cu&itul, 'l des"$cui i m$ pre#$tii% 4mul cu manta veni drept spre mine, dar, pe m$sur$ ce 'nainta 'n spa&iul descoperit, mi se p$rea c$ 'n m na dreapt$ &inea o arm$% mi "u "ric$ nu de lupt$, ci de un insucces% , nd a(unse la c &iva pai de mine, v$zui c$ ceea ce socotisem o arm$ nu era dec t o cazma% Nu putusem 'nc$ #2ici 'n ce scop &inea o cazma 'n m n$ domnul de 0ille"ort, c nd se opri la mar#inea p lcului de copaci, arunc$ o privire 'n (uru)i i 'ncepu s$ sape o #roap$% A!ia atunci o!servai c$ avea ceva 'n manta i c$ aezase o!iectul pe peluz$, ca s$ "ie mai li!er 'n mic$ri% +$rturisesc c$ pu&in$ curiozitate se strecur$ 'n ura mea/ vrui s$ v$d ce "ace acolo 0ille"ort% R$m$sei nemicat, cu r$su"larea t$iat$% Ateptai% %%%Apoi 'mi veni o idee care se con"irm$, v$z ndu)l pe procurorul re#al sco& nd de su! manta o l$di&$% l l$sai s$ aeze l$di&a 'n #roap$ i s$ tra#$ p$m ntul peste ea% Dup$ aceea, el c$lc$ peste p$m ntul proasp$t, pentru a ter#e urma operei nocturne% +$ n$pustii atunci asupra lui i)i 'mpl ntai cu&itul 'n piept, spun ndu)i/ . Eu sunt Fiovani =ertuccio8 +oartea ta pentru "ratele meu, comoara ta pentru v$duva luiA precum vezi, r$z!unarea mea e mai des$v rit$ dec t n$d$(duiam% Nu tiu dac$ el mi)a auzit cuvintele% Nu cred, c$ci a c$zut "$r$ s$ scoat$ un stri#$t% 3im&ii valurile s n#elui s$u & nind "ier!in&i pe m inile i pe c2ipul meuA dar eram ame&it, 'n delir% 3 n#ele m$ r$corea 'n loc s$ m$ ard$% ntr)o clip$, dez#ropai l$di&a cu a(utorul cazmalei% Apoi, ca s$ nu se vad$ c$ am scos)o, acoperii la r ndul meu #roapa, aruncai cazmaua peste zid, m$ n$pustii prin poarta pe care o 'ncuiai de dou$ ori, lu nd c2eia cu mine% . =ravo, spuse +onte),risto, a "ost, dup$ c te v$d, un mic asasinat 'nso&it de "urt% . Nu, Excelen&$, r$spunse =ertuccio, o vendeta urmat$ de desp$#u!ire% . Dar suma era cel pu&in 'nsemnat$1 . Nu erau !ani acolo% . A, da, mi)aduc aminte, zise +onte),risto% +i)ai vor!it 'mi pare de un copil% . ntocmai, Excelen&$% Aler#ai la r u, m$ aezai pe parapet i, zorit s$ a"lu con&inutul l$di&ei, smulsei !roasca cu cu&itul% ntr)un scutec "in era 'n"$urat un copil nou)n$scutA "a&a lui con#estionat$, m inile vinete anun&au c$ sucom!ase, desi#ur 'n urma unei as"ixii, pricinuite de cordonul om!ilical 'n"$urat de dup$ # tA cu toate acestea, pentru c$ 'nc$ nu era rece, ov$ii s$)l arunc 'n apa care cur#ea la picioarele mele% ntr)adev$r, peste o clip$, mi se p$ru c$ simt o !$taie uoar$ 'n piept% Eli!erai # tul de cordonul care 'l 'n"$ura i,

deoarece "usesem in"irmier la spitalul din =astia, "$cui ce ar "i putut s$ "ac$ un medic 'n 'mpre(urarea aceasta, adic$ 'i su"lai, plin de cura(, aer 'n pl$m ni, ast"el c$, dup$ un s"ert de or$ de s"or&$ri extraordinare, 'l v$zui respir nd i auzii un &ip$t ieind din pieptul lui% 3cosei la r ndul meu un stri#$t, dar un stri#$t de !ucurie% Dumnezeu nu m$ !lesteam$ deci, 'mi spusei, c$ci 'n#$duie s$ redau via&a unei "$pturi omeneti 'n sc2im!ul vie&ii pe care am r$pit)o alteia% . 9i ce ai "$cut cu copilul1 'ntre!$ +onte),risto% Era un !a#a( destul de 'mpov$r$tor pentru un om care avea nevoie s$ "u#$% . De aceea, nu m$ # ndii nici o clip$ m$car s$)l p$strez% 9tiam 'ns$ c$ exist$ la -aris un azil unde aceste !iete "iin&e sunt primite% Trec nd dincolo de !arier$, declarai c$ am #$sit copilul pe drum i m$ in"ormai% L$di&a era convin#$toare% 3cutecele "ine ar$tau c$ micu&ul apar&inea unor p$rin&i !o#a&i% 3 n#ele cu care eram acoperit putea s$ apar&in$ tot aa de !ine copilului, ca i altei "$pturi% Nu mi se "$cu nici o o!iec&ie% +i se indic$ azilul care se a"la la cap$tul str$zii En"er i, dup$ ce avui #ri($ s$ tai scutecul 'n dou$, ast"el ca una din cele dou$ litere care 'l 'nsemnau s$ r$m n$ la copil, pe c nd cealalt$ va "i p$strat$ de mine, depusei povara 'n turn, sunai i o rupsei la "u#$% Dup$ :S zile m$ #$seam la Ro#liano i 'i spuneam Assuntei/ . ,onsoleaz$)te, surioar$A Israel e mort, dar l)am r$z!unat% Ea 'mi ceru ex) plica&ii i 'i povestii totul% . Fiovanni, 'mi spuse Assunta, ar "i tre!uit s$ aduci copilul% I)am "i &inut noi loc de p$rin&ii pe care i)a pierdut, l)am "i !otezat =enedctto i, pentru "apta aceasta !un$, Dumnezeu ne)ar "i !inecuv ntat% Drept orice r$spuns, 'i d$dui (um$tate din scutecul pe care 'l p$strasemA ca s$ poat$ cere copilul dac$ vom deveni mai !o#a&i% . 9i ce litere se a"lau pe scutec1 'ntre!$ +onte),risto% . ;n 5 i un N, av nd deasupra un ira# de !aron% . Dac$ nu m$ 'nel, vrei s$ spui !lazon, domnule =ertuccio% ;nde nai!a &i)ai "$cut studiile 2eraldice1 . n serviciul dumneavoastr$, domnule conte, se 'nva&$ orice% . ;rmeaz$, sunt curios s$ tiu dou$ lucruri% . ,are, +onseniore1 . ,e a devenit !$ie&aul% Nu mi)ai spus c$ era un !$ie&a, domnule =ertuccio1 . Nu, Excelen&$% Nu)mi amintesc s$ v$ "i vor!it despre asta% . A, mi s)a p$rut% -oate m)am 'nelat% . Nu, nu v)a&i 'nelat, c$ci era 'ntr)adev$r un !$ie&aA dar Excelen&a voastr$ spunea c$ dorete s$ tie dou$ lucuri/ care este al doilea1 . Al doilea era crima de care ai "ost acuzat c nd ai cerut un du2ovnic i c nd a!atele =usoni a venit 'n urma acestei cereri la 'nc2isoarea din N'mes% . -oale c$ istoria va "i prea lun#$, Excelen&$% . ,e)are a "ace1 ,easul e a!ia zece% 9tii c$ eu nu dorm i 'mi 'nc2ipui c$ nici dumneata nu prea sim&i nevoia somnului% =ertuccio se 'nclin$ i relu$ istorisirea% . -e (um$tate ca s$ alun# amintirile care m$ asaltau, pe (um$tate ca s$ "ac "a&$ ne) voilor !ietei v$duve, m$ apucai din nou, cu ardoare, de meseria de contra!andist, devenit$ mai uoar$ prin sl$!irea le#ilor, sl$!ire ce urmeaz$ totdeauna revolu&iilor% n special coastele sudului erau prost p$zite din cauza eternelor r$zmeri&e care aveau loc c nd la Avi#non, c nd la N'mes, c nd la ;zYs% Ne "olosir$m de armisti&iul acesta acordat de st$p ) nire, ca s$ le#$m rela&ii cu 'ntre#ul litoral% De la asasinarea "ratelui meu, pe str$zile din N'mes nu mai voisem s$ m$ 'napoiez 'n oraul acesta% De aceea, 2an#iul cu care "$ceam a"aceri, v$z nd c$ nu mai voiam s$ vin la el, venise el la noi i 'ntemeiase o sucursal$ a 2anului s$u pe drumul dintre =elle#arde i =eaucaire, cu "irma La !ont du "ard, Aveam ast"el, "ie 'n direc&ia Ai#ues)+ortes, "ie la +arti#ues, "ie la =ouc o duzin$ de antrepozite unde depuneam m$r"urile i unde, la nevoie, #$seam un re"u#iu "a&$ de vamei i (andarmi% 4 meserie care produce mult mai mult dec t aceea de contra!andist c nd o "aci cu oarecare inteli#en&$ i cu oarecare vi#oare% n ce m$ privete, tr$iam 'n mun&i, av nd acum un 'ndoit motiv s$ m$ tem de (andarmi i de vamei, deoarece aducerea 'n "a&a (udec$torilor putea s$ provoace o anc2et$, deoarece anc2eta este totdeauna o excursie 'n trecut i deoarece 'n

trecutul meu, acum, se putea #$si ceva mai #rav dec t nite &i#$ri intrate prin contra!and$ sau niscaiva !utoaie cu rac2iu circul nd "$r$ permisiune% De aceea, pre"er nd de o mie de ori moartea unei arest$ri, s$v ream lucruri uimitoare, care 'n mai multe r nduri 'mi dovedir$ c$ #ri(a prea mare pentru corpul nostru e aproape sin#urul o!stacol 'n calea iz! ndirii acelor proiecte ce au nevoie de o 2ot$r re rapid$ i de o executare vi#uroas$% ntr) adev$r, dup$ ce &i)ai (ert"it via&a, nu mai eti e#alul altor oameni sau, mai !ine)zis, ceilal&i oameni nu mai sunt e#alii t$i, i oricine a luat 2ot$r rea aceasta simte pe dat$ c$ "or&ele i se 'nzecesc i c$ orizontul i se m$rete% . *iloso"ie, domnule =ertuccio, 'l 'ntrerupse contele% Dar v$d c$ ai "$cut aproape de toate 'n via&a dumitale% . 4, ierta&i)m$, Excelen&$8 . Nu, nu, "iloso"ia la ceasurile zece i (um$tate seara e cam 'nt rziat$% Dar eu n)am alt$ o!serva&ie de "$cut, deoarece o #$sesc 'ntemeiat$, ceea ce nu se poate spune despre toate "iloso"iile% . Ispr$vile mele devenir$ deci tot mai 'ntinse, tot mai "ructuoase% Assunta era #ospodin$, iar mica noastr$ avere se rotun(ea% ntr)o zi, c nd plecam 'ntr)o expedi&ie, 'mi spuse/ . Du)te i '&i voi pre#$ti la 'ntoarcere o surpriz$% 4 'ntre!ai zadarnic, c$ci nu vru s$)mi spun$ nimic, i plecai% Expedi&ia dur$ aproape ase s$pt$m ni% *usesem la LacLues s$ 'nc$rc$m untdelemn i la Livorno s$ lu$m !um!acuri en#lezeti% De!arcarea noastr$ se "$cu "$r$ nepl$ceri, c ti#asem i ne 'napoiam voioi% , nd intrai 'n cas$, primul lucru pe care 'l v$zui 'n partea cea mai ar$toas$ a camerei Assuntei, 'ntr)un lea#$n somptuos 'n compara&ie cu restul mo!ilei, "u un copil cam de apte, opt luni% 3cosei un stri#$t de !ucurie% 3in#urele momente de triste&e pe care le avusesem dup$ asasinarea procurorului re#al mi)au "ost pricinuite de p$r$sirea copilului% 3e 'n&ele#e c$ remuc$ri pentru asasinat 'n sine nu am avut% =iata Assunta #2icise totul/ pro"itase de a!sen&a mea i, av nd (um$tatea scutecului 'mpreun$ cu 'nsemnarea zilei i orei precise a depunerii copilului la azil, plecase la -aris i)l ceruse% N)a 'nt mpinat nici o 'mpotrivire, copilul i)a "ost dat% 4, m$rturisesc, domnule conte, c$, v$z nd cum !iata "$ptur$ dormea 'n lea#$n, pieptul mi s)a um"lat i lacrimile mi)au n$p$dit oc2ii8 . Assunta, exclamai, eti o "emeie vrednic$ i -roviden&a te va !inecuv nta% . Lucrul acesta, spuse +onte),risto, e mai pu&in adev$rat dec t "iloso"ia dumitale% E drept, nu e dec t credin&$% . Excelen&$, urm$ =ertuccio, ave&i dreptate, c$ci Dumnezeu l)a 'ns$rcinat c2iar pe copilul acesta cu pedepsirea mea% Niciodat$ o "ire mai pervers$ nu s)a mani"estat mai de timpuriu i, cu toate acestea, nu se va putea spune c$ a "ost prost)crescut, c$ci cumnata mea 'l trata ca pe un "ecior de prin&% Era un !$iat cu "i#ura 'nc nt$toare, cu oc2ii senini, al!atri, cum sunt tonurile "aian&elor c2inezeti care se armonizeaz$ aa de !ine cu al!ul l$ptos al tonului #eneral% Numai p$rul de un !lond prea aprins d$dea c2ipului s$u un caracter ciudat, care sporea vioiciunea privirii i viclenia z m!etului% Din p$cate, un prover! spune c$ rocovanul este "oarte !un sau "oarte r$u% E drept, de asemeni, c$ !l nde&ea mamei sale i)a 'ncura(at primele 'nclin$ri% ,opilul, pentru care !iata mea cumnat$ se ducea la t r#ul din ora, cale de patru sau cinci le#2e, s$ cumpere primele "ructe i dulciurile cele mai "ine, pre"era portocalelor de -arma i conservelor de Fenova castanele "urate de la vecin, s$rind #ardurile, sau merele uscate 'n podul acestuia, dei avea la dispozi&ie castanele i merele din livada noastr$% ntr)o zi . =enedetto putea s$ ai!$ cinci sau ase ani ., vecinul 0asilio, care, potrivit o!iceiurilor &$rii noastre, nu)i 'ncuia nici pun#a, nici !i(uteriile, c$ci domnul conte tie "oarte !ine c$ 'n ,orsica nu sunt 2o&i . vecinul 0asilio ni se pl nse c$ i)a disp$rut un ludovic din pun#$% ,rezur$m c$ el a socotit #reit, dar pretindea c$ e si#ur de ce spune% n ziua aceea, =enedetto plecase de acas$ de diminea&$, iar noi eram "oarte neliniti&i% 3eara se 'napoie t r nd o maimu&$ pe care, spunea, o #$sise le#al$ la tulpina unui copac% De o lun$ de zile, pasiunea copilului r$u, care nu mai tia ce s$ n$scoceasc$, era s$ ai!$ o maimu&$% ;n !arca#iu care trecuse prin Ro#liano i care avea mai multe maimu&e 'i inspirase, "$r$

'ndoial$, "antezia asta nenorocit$% . n p$durile noastre, 'i spusei eu, nu se #$sesc maimu&e, i 'nc$ maimu&e le#ate% +$rturisete)mi, deci, cum &i)ai procurat)o pe asta% =enedetto st$rui 'n minciun$, 'nso&ind)o cu am$nunte care "$ceau cinste mai mult 'nc2ipuirii sale dec t sincerit$&ii% +$ enervai, el 'ncepu s$ r d$% l amenin&ai, el "$cu doi pai 'napoi% . Nu po&i s$ m$ !a&i, spuse el, n)ai dreptul "iindc$ nu eti p$rintele meu% N)am a"lat niciodat$ cine 'i dest$inuise secretul "atal pe care noi 'l p$strasem cu at ta #ri($% n orice caz, r$spunsul, 'n care copilul se ar$t$ pe deplin aa cum era, m$ 'n"rico$ aproape i !ra&ul meu c$zu "$r$ s$)l atin#$ pe vinovat% ,opilul trium"$, iar victoria 'i d$du o cutezan&$ aa de mare 'nc t, din momentul acela, to&i !anii Assuntei, a c$rei dra#oste sporea parc$ pe m$sur$ ce el era mai pu&in vrednic, "ur$ c2eltui&i pe capricii pe care ea nu tia cum s$ le ast mpere, pe ne!unii pe care nu avea cura(ul s$ le 'mpiedice% , nd eu m$ #$seam la Ro#liano, lucrurile mai mer#eau cum mer#eauA dar de 'ndat$ ce plecam, =enedetto devenea st$p nul casei i lucrurile luau o 'ntors$tur$ rea% La doar :: ani, avea, ca tovar$i, tineri 'ntre :P i 2W de ani, elementele cele mai rele din =astia i din ,orte, i 'nc$ de pe atunci, pentru c teva pozne care meritau o denumire mai serioas$, (usti&ia ne d$duse avertismente% +$ 'nsp$im ntai% 4rice in"orma&ie putea s$ ai!$ urm$ri ne"aste% Tocmai atunci eram nevoit s$ m$ dep$rtez de ,orsica, 'n interesul unei expedi&ii importante% ,2i!zuii 'ndelun# i, pen) tru a evita anumite nenorociri pe care le presim&eam, m$ 2ot$r i s$)l iau pe =enedetto cu mine% N$d$(duiam c$ via&a activ$ i #rea de contra!andist, disciplina aspr$ de la !ord vor sc2im!a caracterul acesta pe cale de corupere, dac$ de(a nu era prea corupt% l luai deci pe =enedetto la o parte i 'i propusei s$ m$ 'nso&easc$, 'nv$luind propunerea 'n tot "elul de "$#$duieli care pot s$ cucereasc$ un copil de :2 ani% El m$ l$s$ s$ vor!esc, iar dup$ ce s" rii, iz!ucni 'n r s/ . Eti ne!un, unc2iule1 . aa 'mi spunea c nd era 'n !une dispozi&ii% 3$)mi sc2im! via&a pe care o duc cu aceea pe care o duci dumneata, tr nd$via mea !un$ i pl$cut$ cu munca #roaznic$ a dumitale1 3$ 'ndur noaptea "ri#ul i ziua c$ldura1 3$ m$ ascund 'ntruna1 , nd te ar$&i s$ primeti "ocuri de puc$, i toate astea ca s$ c ti#i c &iva !ani1 =ani am c &i vreau% +ama Assunta 'mi d$ c nd 'i cer% 0ezi !ine c$ a "i un n$t$r$u primind propunerea dumitale% Eram !uim$cit de cutezan&a i de (udecata lui% =enedetto plec$ s$ se (oace cu tovar$ii s$i i)l v$zui de departe cum m$ ar$ta lor ca pe un idiot% . nc nt$tor copil8 murmur$ +onte),risto% . 4, dac$ ar "i "ost al meu, r$spunse =ertuccio, dac$ ar "i "ost "iul sau cel pu&in nepotul meu, l)a "i adus pe calea cea !un$, c$ci contiin&a d$ puterea% Dar ideca de a !ate un copil pe al c$rui p$rinte 'l ucisesem "$cea, orice 'ndreptare cu neputin&$% D$dui pove&i !une cumnatei mele, care, 'n discu&iile noastre, lua mereu ap$rarea micului nenorocit, i, deoarece 'mi m$rturisi c$ de mai multe ori i)au lipsit sume destul de 'nsemnate, 'i ar$tai un loc unde putea s$ ascund$ mica noastr$ comoar$% n ce m$ privea 2ot$r rea mea era luat$% =enedetto tia la per"ec&ie s$ citeasc$, s$ scrie i s$ socoteasc$, deoarece, c nd voia s$ se apuce de lucru, 'nv$&a 'ntr)o zi ceea ce al&ii 'nv$&au 'ntr)o s$pt$m n$% 5ot$r rea mea, zic, era luat$% Tre!uia s$)l an#a(ez ca secretar pe vreo nav$ de curs$ lun#$ i, "$r$ s$)l 'ntiin&ez, s$)l iau 'ntr)o zi i s$)l transport pe !ord% n c2ipul acesta i recomand ndu)l c$pitanului, viitorul s$u depindea doar de el% Dup$ ce "$urii acest plan, plecai 'n *ran&a% 4pera&iile noastre urmau s$ se des"$oare acum 'n #ol"ul LConului i ele deveneau tot mai anevoioase, c$ci ne a"lam 'n :P2V% Linitea era per"ect resta!ilit$ i serviciul de coast$ devenise din nou mai re#ulat i mai sever dec t oric nd% 3uprave#2erea era sporit$ momentan i din cauza t r#ului care se desc2isese la =eaucaire% nceputurile expedi&ei noastre decurser$ "$r$ piedici% -riponir$m !arca . ea avea un "und du!lu 'n care ascundeam m$r"urile de contra!and$ . printre alte vapoare care str$(uiau &$rmurile R2Znului, de la =eaucaire p n$ la Arles% A(uni aici, 'ncepur$m s$ desc$rc$m pe 'nnoptate m$r"urile pro2i!ite i s$ le introducem 'n ora prin mi(locirea oamenilor care erau 'n le#$turi cu noi sau a 2an#iilor la care "$ceam depozite% *ie c$ iz! nda ne "$cuse impruden&i, "ie c$ am "ost tr$da&i, 'ntr)o zi, pe la cinci dup$)amiaza, pe c nd ne pre#$team s$ ne aez$m la mas$, !$ie&aul din serviciul nostru ap$ru 'nsp$im ntat,

spun nd c$ a v$zut un #rup de vamei venind spre noi% -ropriu)zis, nu #rupul ne 'n"ricoa/ 'n "iecare clip$, mai cu seam$ atunci, companii 'ntre#i d$deau t rcoale pe malurile R2ZnuluiA dar ne 'n#ri(orau precau&iile pe care, dup$ spusa copilului, #rupul le lua ca s$ nu "ie v$zut% , t ai clipi, "ur$m 'n picioare, dar era prea t rziuA !arca noastr$, evident o!iectul cercet$rilor lor, era 'ncon(urat$% @$rii printre vamei c &iva (andarmiA i pe at t de timid la vederea acestora, pe c t eram de cura(os de o!icei la vederea altor militari, co!or i 'n 2ru!a !$rcii i)mi d$dui drumul 'n "luviu, apoi 'notai 'ntre dou$ ape, nerespir nd dec t la intervale lun#i, ast"el c$ a(unsei "$r$ s$ "iu v$zui 'ntr)un an& ce d$dea din R2Zne 'n canalul care ducea de la =eaucaire la Ai#ues)+ortes% A(uns aici, eram salvat, c$ci puteam s$ mer# de)a) lun#ul an&ului "$r$ s$ "iu v$zut% Intrai deci 'n canal, "$r$ s$ 'nt mpin vreun o!stacol% Nu la voia 'nt mpl$rii apucasem pe drumul acesta% Am mai vor!it Excelen&ei voastre de un 2an#iu din N'mes, care desc2ise un mic 2an pe oseaua =elle#arde)=eaucaire% . Da, spuse +onte),risto, mi)aduc "oarte !ine aminte% Dac$ nu m$ 'nel, vrednicul om era c2iar tovar$ul dumneavoastr$% . Da, r$spunse =ertuccio, dar de apte, opt ani el cedase 'ntreprinderea sa unui "ost croitor din +arsilia care, dup$ ce s)a ruinat cu meseria lui, a 'ncercat s$ "ac$ avere cu alta% 3e 'n&ele#e c$ micile 'nvoieli pe care le "$cusem cu primul proprietar au "ost men&inute cu al doilea% -rin urmare, omului acestuia m$ # ndeam s$)i cer ad$post% . 9i cum se numea omul1 'ntre!$ contele care p$rea c$ 'ncepe s$ acorde oarecare interes povestirii lui =ertuccio% . l c2ema Faspard ,aderousse, era 'nsurat cu o "emeie din satul ,arconta i pe care noi nu o cunoteam dec t dup$ numele satului ei% 4 !iat$ "emeie !olnav$ de "ri#uri de !alt$, care se stin#ea 'ncet)'ncet% =$r!atul era un vl$(#an voinic, 'ntre BW i BS de ani, care, de mai multe ori, 'n 'mpre(ur$ri di"icile, ne dovedise cura(ul i prezen&a sa de spirit% . 9i spui, 'ntre!$ +onte),risto, c$ lucrurile acestea se petreceau prin anul%%% . :P2V, domnule conte% . n ce lun$1 . n luna iunie% . La 'nceput sau la s" rit1 . La Q iunie, seara% . A2a, Q iunie :P2V%%% =ine, continu$% . +$ # ndeam, aadar, s$ cer ad$post lui ,aderousse% Dar, cum de o!icei, i c2iar 'n 'mpre(ur$ri !anale, noi nu intram la el prin ua de la strad$, m$ 2ot$r i s$ nu m$ a!at de la re#ul$, s$rii peste #ardul #r$dinii, m$ "uriai t r ndu)m$ printre m$slinii c2irci&i i printre smoc2inii s$l!atici i intrai, de team$ ca nu cumva ,aderousse s$ ai!$ vreun c$l$tor 'n 2an, 'ntr)o od$i&$ de su! scar$ unde, 'n multe r nduri, petrecusem noaptea la "el de !ine ca i 'n cel mai !un pat% 4d$i&a nu era desp$r&it$ de sala de la parterul 2anului dec t printr)un perete de sc nduri 'n care "useser$ "$cute #$uri, ast"el ca, de acolo, s$ putem p ndi momentul potrivit pentru a ne semnala prezen&a% +$ # ndeam, 'n cazul c nd ,aderousse era sin#ur, s$)l 'ntiin&ez c$ am sosit, s$ termin la el osp$&ul 'ntrerupt de ivirea vameilor i s$ pro"it de "urtuna care amenin&a pentru a a(un#e 'napoi pe malurile R2Znului i pentru a a"la ce au devenit !arca i conduc$torii ei% +$ "uriai deci 'n od$i&$ i "$cui !ine c$ci, 'n momentul acela, ,aderousse se ')napoia de la drum cu un necunoscut% 3t$tui pitit i ateptai, nu cu scopul de a a"la secretele am"itrionului, ci pentru c$ nu aveam 'ncotro, de altminteri 'n mai multe r nduri "$cusem la "el% 4mul care 'l 'nso&ea pe ,aderousse era de !un$)seam$ un str$in din sudul *ran&ei, unul din acei ne#ustori de ! lci care vin s$ v nd$ !i(uterii la t r#ul din =eaucaire i care, 'n timp de o lun$ c t &ine t r#ul, unde miun$ ne#ustori i cump$r$tori din toate p$r&ile Europei, "ac uneori a"aceri de o sut$, p n$ la o sut$ cinzeci de mii de "ranci% ,aderousse intr$ repede 'naintea str$inului% Apoi, v$z nd sala de (os #oal$ ca de o!icei, p$zit$ numai de c inele s$u, 'i c2em$ nevasta% . ,arconta, spuse el, preotul acela cumsecade nu ne)a 'nelat, diamantul era !un% 3e auzi o exclama&ie voioas$ i aproape imediat scara trosni su! un pas 'n#reuiat de sl$!iciune i de !oal$% . ,e spui1 'ntre!$ "emeia mai palid$ dec t o moart$% . 3pun c$ diamantul era !un, c$ dumnealui, unul dintre cei mai de seam$ !i(utieri

din -aris, e #ata s$ ne dea pentru el cincizeci de mii de "ranci% ns$, pentru a "i si#uri c$ diamantul e 'ntr)adev$r al nostru, vrea s$)i povesteti, aa cum i)am povestit i eu, prin ce minune a a(uns diamantul 'n m inile noastre% - n$ una alta, domnule, lua&i loc, v$ ro#, i, pentru c$ e z$du", v$ voi aduce ceva r$coritor% =i(utierul examina cu luare)aminte interiorul 2anului i s$r$cia v$dit$ a celor care voiau s$)i v nd$ un diamant ce p$rea ieit din sipetul unui prin&% . -ovesti&i)mi, doamn$, s$ v$d dac$ istorisirile se potrivesc una cu alta, spuse el vr nd, desi#ur, s$ pro"ite de lipsa !$r!atului pentru ca "emeia s$ nu "ie in"luen&at$ de vreun semn al acestuia% . 4, Doamne, 'ncepu #uraliva "emeie, e vor!a de o !ine"acere cereasc$ la care nu ne ateptam c tui de pu&in% nc2ipui&i)v$, scumpe domn, c$ so&ul meu a "ost prieten prin :P:B sau :P:S cu un marinar, anume Edmond DantYsA !ietul !$iat, pe care ,aderousse 'l uitase cu totul, nu l)a uitat i i)a l$sat pe patul de moarte diamantul pe care l)a&i v$zut% . Dar cum de a(unsese el 'n st$p nirea diamantului1 'ntre!$ !i(utierul% l avea 'nainte de a intra 'n 'nc2isoare1 . Nu, domnule, r$spunse "emeia% 3e pare 'ns$ c$ 'n 'nc2isoare a "$cut cunotin&$ cu un en#lez "oarte !o#at, iar pentru c$ tovar$ul s$u de camer$ s)a 'm!oln$vit i pentru c$ DantYs l)a 'n#ri(it ca un "rate, en#lezul i)a l$sat diamantul acesta, c nd a sc$pat de captivitate, !ietului DantYs care, mai pu&in norocos dec t el, a murit 'n temni&$% La r ndul lui, el ni l)a l$sat nou$ 'nainte de a muri, prin vrednicul preot care a venit azi)diminea&$ s$ mi)l dea% . -ovestirile nu se !at cap 'n cap, murmur$ !i(utierulA i, la urma)urmei, 'nt mplarea poate s$ "ie adev$rat$, oric t de curioas$ pare la prima vedere% Doar asupra pre&ului nu suntem de acord% . ,um, nu suntem de acord1 se mir$ ,aderousse% ,redeam c$ v)a&i 'nvoit la pre&ul pe care 'l cerem% . Eu am o"erit patruzeci de mii de "ranci, spuse !i(utierul% . -atruzeci de mii1 exclam$ ,arconta% A, nu, cu pre&ul $sta nu)l d$m% -reotul ne)a spus c$ valoreaz$ cincizeci de mii de "ranci "$r$ montu)r$% . Dar cum 'l c2eam$ pe preot1 'ntre!$ neo!ositul iscoditor% . A!atele =usoni, r$spunse "emeia% . 0a s$ zic$ era str$in1 . mi pare c$ era un italian de prin 'mpre(urimile +antovei% . Arat$)mi diamantul s$)l mai v$d o dat$, spuse !i(utierul% De multe ori cu pietrele te 'neli la prima vedere% ,aderousse scoase din !uzunar o cutiu&$ de piele nea#r$, o desc2ise i o d$du !i(utierului% La vederea diamantului mare c t o nuc$ . mi)l amintesc de parc$ l)a vedea i acum ., oc2ii ,arcontei sc nteiar$ de l$comie% . Dar dumneata ce # ndeai despre toate acestea, domnule care ascul&i la ui1 'ntre!$ +onte),risto% ,redeai 'n povestea asta "rumoas$1 . Da, Excelen&$% Eu nu)l priveam pe ,aderousse ca pe un om r$u i nu)l socoteam 'n stare de o crim$ sau de un "urt% . ,redin&a aceasta onoreaz$ mai mult inima dec t experien&a dumitale, domnule =ertuccio% l cunoscusei pe acel Edmond DantYs despre ca)re era vor!a1 . Nu, Excelen&$% Nu auzisem niciodat$ p n$ atunci de el i dup$ aceea n)am mai auzit dec t o sin#ur$ dat$, din #ura a!atelui =usoni, c nd l)am v$zut 'n 'nc2isoarea din N'mes% . =ine, urmeaz$% . =i(utierul a luat inelul din m na lui ,aderousse i a scos din !uzunar un clete mic de o&el i dou$ !alan&e de aram$A apoi a 'ndep$rtat c rli#ele de aur care "ixau piatra 'n inel, a scos diamantul din alveol$ i l)a c nt$rit cu luare)aminte 'n !alan&$% . +er# p n$ la patruzeci i cinci de mii de "ranci, spuse el, dar mai mult nu dau o centim$% De altminteri, pentru c$ at ta valoreaz$ diamantul, am luat cu mine exact suma asta% . 4, n)are a "ace, spuse ,aderousse, m$ 'napoiez cu dumneata la =eaucaire pentru restul de cinci mii de "ranci%

. Nu, se 'mpotrivi !i(utierul, 'napoind inelul i diamantul lui ,aderousse% +ai mult nu merit$, !a c2iar 'mi pare r$u c$ am o"erit suma asta, deoarece piatra are un cusur pe care nu)l v$zusem la 'nceputA n)are a "ace 'ns$, eu m$ &in de cuv nt% Am spus BS%WWW de "ranci i nu)mi iau vor!a 'napoi% . -une&i cel pu&in diamantul la loc 'n inel, spuse ,araconta 'n$crit$% . Adev$rat, o apro!$ !i(utierul, i aez$ piatra la locul ei% . =ine, !ine, spuse ,aderousse, !$# nd cutia 'n !uzunar% l vom vinde altuia% . Da, relu$ !i(utierul, dar cu altul n)o s$ mear#$ aa de uor% Altul nu se va mul&umi cu l$muririle pe care mi le)a&i dat% Nu e "iresc ca un om cum eti dumneata s$ ai!$ un diamant de SW%WWW de "ranci% El o s$)i 'ntiin&eze pe ma#istra&i, va tre!ui #$sit a!atele =usoni, iar preo&ii care dau diamante de 2%WWW de ludovici sunt rari% Iusti&ia va 'ncepe prin a te aresta, a te trimite la 'nc2isoare, iar dac$ se a(un#e la constatarea c$ eti nevino)vat, vei "i scos dup$ o edere de trei, patru luni, inelul se va "i r$t$cit pe la #re"$ sau &i se va da o piatr$ "als$ care va pre&ui trei "ranci, 'n locul unui diamant 'n valoare de SS%WWW, poate, 'ns$ a c$rui cump$rare . vei recunoate i dumneata . e le#at$ de anumite riscuri% ,aderousse i nevasta se cercetar$ din oc2i% . Nu, spuse ,aderousse, nu suntem 'ndestul de !o#a&i ca s$ pierdem S%WWW de "ranci% . ,um vrei, scumpe prieten, spuse !i(utierul% Adusesem totui, cum vezi, !$netul% 9i scoase dintr)un !uzunar un pumn de aur, trec ndu)l pe dinaintea oc2ilor ului&i ai 2an#iului, iar dintr)altul, un pac2et cu !ancnote% 4 lupt$ #rea se d$dea 'n mintea lui ,aderousse/ cutiu&a de piele pe care o tot 'ntorcea 'n m n$ nu corespundea parc$ pentru el, ca valoare, sumei enorme ce 'i lua oc2ii% 3e 'ntoarse spre nevast$% . Tu ce zici1 o 'ntre!$ 'n oapt$% . D$)l, d$)l, spuse ea% Dac$ se 'napoiaz$ la =eaucaire "$r$ diamant, o s$ ne denun&eA i cum spune, cine tie dac$ 'l mai #$sim vreodat$ pe a!atele =usoni% . =ine, "ie accept$ ,aderousseA po"tim, lua&i diamantul pentru BS%WWW de "ranciA nevast$)mea vrea 'ns$ un lan& de aur i eu o perec2e de cercei% =i(utierul scoase din !uzunar o cutie lun#$, turtit$, care con&inea mai multe mostre din o!iectele cerute% . -o"tim, spuse el, eu sunt darnic 'n a"aceri% Ale#e&i% *emeia alese un lan& de aur care putea s$ valoreze cinci ludovici, iar so&ul o perec2e de cercei care puteau s$ valoreze :S "ranci% . N$d$(duiesc c$ n)o s$ v$ par$ r$u, spuse !i(utierul% . A!atele spusese c$ pre&uia SW%WWW de "ranci, murmur$ ,aderousse% . 5aide)2aide, d$)mi)l odat$% ,e om8 spuse !i(utierul, smul# ndu)i diamantul din m n$% Eu 'i num$r BS%WWW de "ranci, adic$ o avere pe care a "i mul&umit s)o am, i el 'nc$ nu e mul&umit% . Dar cei BS%WWW de "ranci unde sunt1 'ntre!$ ,aderousse cu voce r$#uit$% . Ial$)le, spuse !i(utierul% Num$r$ pe mas$ cinsprezece mii de "ranci 'n aur i treizeci de mii de "ranci 'n !ancnote% . 3ta&i s$ aprind lampa, spuse ,arconta% Nu se mai vede !ine i s)ar putea s$ ne 'nel$m% ntr)adev$r noaptea se l$sase c t &inuse discu&ia i, o dat$ cu noaptea, se st rnise "urtuna care amenin&a de o (um$tate de ceas% Tunetul mu#ea departe, dar nici !i(utierul, nici ,aderousse, nici ,arconta nu p$reau c$ se sinc2isesc de ea, c$ci erau poseda&i tustrei de demonul c ti#ului% Eu 'nsumi sim&eam o "ascina&ie ciudat$ la vederea #r$mezii de aur i a 2 rtiilor% 0isam parc$ i, aa cum se 'nt mpl$ 'n vis, m$ sim&eam pironit 'n loc% ,aderousse num$r$ i r$snum$r$ aurul i 2 rtiile, apoi le d$du nevestii, care la r ndu) i le num$r$ i le r$snum$r$ i ea% ntre timp, !i(utierul o#lindea diamantul su! razele l$mpii i diamantul zv rlea "ul#ere care 'l "$ceau s$ le uite pe acelea ce, prevestind "urtuna, 'ncepeau s$ 'nv$p$ieze "erestrele% . Ei, e !un$ socoteala1 'ntre!$ !i(utierul% . Da, spuse ,aderousseA ,arconta, d$)mi porto"elul i caut$ o pun)#$%

,arconta se duse la un dulap i se 'napoie cu un porto"el vec2i de piele, din care scoase c teva scrisori unsuroase, pun nd 'n locul lor !ancnotele% Aduse de asemeni o pun#$ 'n care se #$seau doi sau trei taleri, pro!a!il, 'ntrea#a avere a (alnicului mena(% . Acum, #l$sui ,aderousse, m$car c$ ne)a&i p$#u!it cu zece mii de "ranci, poate vre&i s$ cina&i cu noi1 0$ po"tim la mas$ din toat$ inima% . +ul&umesc, spuse !i(utierul, de !un$)seam$ c$ e t rziu i tre!uie s$ m$ 'ntorc la =eaucaire% Nevast$)mea o "i nelinitit$ 6scoase ceasul7% Drace, exclam$ el, aproape nou$, aa c$ n)o s$ a(un# la =eaucaire 'nainte de miezul nop&ii% Adio, copii% Dac$ mai vin la voi din 'nt mplare niscaiva preo&i =usoni, # ndi&i)v$ la mine% . -este opt zile n)o s$ mai "i&i la =eaucaire, spuse ,aderousse, c$ci t r#ul se 'nc2eie s$pt$m na viitoare% . Nu, dar n)are a "ace% 3crie&i)mi la -aris/ domnul IoannYs, -alais)RoCal, Faleria -ierre num$rul BS% 0in special dac$ lucrul merit$ osteneal$% R$sun$ o detun$tur$ de tunet, 'nso&it$ de un "ul#er at t de violent 'nc t aproape acoperi lumina l$mpii% . 42o, exclam$ ,aderousse, vre&i s$ pleca&i pe o vreme ca asta1 . A, nu mi)e "ric$ de tunet, spuse !i(utierul% . Nici de 2o&i1 'ntre!$ ,arconta% Drumul nu e niciodat$ si#ur c t &ine ! lciul% . , t privete pe 2o&i, spuse IoannYs, uite ce am pentru ei% 9i scoase din !uzunar o perec2e de pistoale mici, 'nc$rcate p n$ la #ura &evii% . Armele astea sunt c ini care latr$ i totodat$ muc$/ le am pentru primii doi indivizi care ar r vni la diamantul dumitale, tat$ ,aderousse% ,aderousse i nevast$)sa sc2im!ar$ o privire posomor t$% 3e pare c$ un # nd cumplit trecuse 'n acelai timp prin mintea am ndurora% . n cazul $sta, c$l$torie !un$, spuse ,aderousse% . +ul&umesc, spuse !i(utierul% i lu$ !astonul pe care 'l l$sase l n#$ un dulap vec2i i iei% n momentul 'n care a desc2is ua, r$z!i 'n$untru o r$!u"nire aa de puternic$ de v nt, 'nc t "u #ata s$ stin#$ lampa% . *rumoas$ vreme, se nec$(i el% 9i c nd te # ndeti c$ am dou$ le#2e de mers%%% . R$m ne&i s$ v$ culca&i aici, spuse ,aderousse% . Da, r$m ne&i, spuse ,arconta cu voce tremur nd$% . Nu, tre!uie s$ m$ culc la =eaucaire% ,u !ine% ,aderousse merse a#ale p n$ 'n pra#% . Nu se vede nici cerul, nici p$m ntul, spuse !i(utierul, care ieise din cas$% 3)o iau la dreapta sau la st n#a1 . La dreapta, spuse ,aderousse% Nu v$ pute&i r$t$ci, c$ci drumul e m$r#init de copaci pe)o parte i pe alta% . =ine, am 'n&eles, rosti #lasul pierdut aproape 'n dep$rtare% . nc2ide ua, spuse ,arconta% Nu)mi place s$ "ie uile desc2ise c nd tun$% . 9i nici c nd sunt !ani 'n cas$, nu)i aa1 r$spunse ,aderousse, 'ntorc nd de dou$ ori c2eia 'n !roasc$% 3e duse la dulap, scoase pun#a i porto"elul i se apucar$ s$ numere pentru a treia oar$ aurul i !ancnotele% N)am v$zut niciodat$ o expresie ca aceea a am!elor "i#uri, a c$ror l$comie o lumina lampa am$r t$% n special "emeia era 2idoas$% Tremur$tura 'n"ri#urat$ care o z# l& ia de o!icei sporise% Din palid, c2ipul ei devenise livid, oc2ii ad nci&i ardeau% . De ce 'l invitasei s$ se culce aici1 'ntre!$ ea cu #las 'n$!uit% . -$i, r$spunse ,aderousse tres$rind, p$i%%% ca s$ nu se mai osteneasc$ p n$ la =eaucaire% . A2a, "$cu "emeia cu o expresie ce nu se poate reda% Eu credeam c$ pentru altceva% . *emeie, "emeie, stri#$ ,aderousse, de ce '&i vin ast"el de # nduri i de ce, dac$ '&i vin, nu le &ii pentru tine1 . E2, tu nu eti !$r!at8 spuse ,arconta, dup$ un moment de t$cere% . ,um adic$1 'ntre!$ ,aderousse% . Dac$ erai !$r!at, n)ar mai "i ieit de aici% . *emeie8

. 3au n)ar mai a(un#e la =eaucaire% . *emeie8 . Drumul "ace un cot i el e nevoit s$ mear#$ de)a)lun#ul drumului, 'n timp ce, de)a) lun#ul canalului, e un drum care scurteaz$ distan&a% . *emeie, tu 'l m 2neti pe !unul Dumnezeu8 Ia stai, ascult$%%% 3e auzi, 'ntr)adev$r, o detun$tur$ n$prasnic$ de tunet, 'n timp ce un "ul#er al!$strui 'nv$p$ia 'ntrea#a sal$, iar tunetul, descresc nd 'ncet)'ncet, p$ru c$ se dep$rteaz$ cu p$rere de r$u de casa !lestemat$% . Doamne, lisuse8 spuse ,arconta, 'nc2in ndu)se% n aceeai clip$, 'n mi(locul t$cerii 'n"ricoate care urmeaz$ de o!icei detun$turilor de tunet, se auzi o !$taie 'n u$% ,aderousse i nevast$)sa tres$rir$ i se privir$ 'nsp$im nta&i% . ,ine)i acolo1 stri#$ ,aderousse, ridic ndu)se i str n# nd 'ntr)o sin#ur$ #r$mad$ aurul i !ancnotele 'mpr$tiate pe mas$ i acoperindu)le apoi cu m inile% . Eu, rosti o voce% . ,are eu1 . Ei, la nai!a8 IoannYs, !i(utierul% . 0ezi, ce tot spuneai, declar$ ,arconta, cu un z m!et "ioros, c$ 'l m 2nesc pe !unul Dumnezeu1%%% ;ite c$ !unul Dumnezeu ni)l trimite 'napoi% ,aderousse rec$zu palid i a#itat pe scaun% Dimpotriv$, ,arconta se scul$ i se duse cu pai 2ot$r &i la u$, desc2iz nd)o% . Intra&i, scumpe domnule IoannYs, spuse ea% . -e le#ea mea, se v$it$ !i(utierul ud leoarc$, s)ar p$rea c$ diavolul nu vrea s$ m$ 'napoiez 'n seara asta la =eaucaire% Ne!uniile cele mai scurte sunt i cele mai !une, scumpe domnule ,aderousse% +i)ai o"erit #$zduire, o primesc i vin i m$ culc la dumneata% ,aderousse 'n#$im$ c teva cuvinte, ter# ndu)i sudoarea de pe "runte% ,arconta 'ncuie ua de dou$ ori 'n urma !i(utierului% 0III -L4AIA DE 3NFE n momentul 'n care intr$, !i(utierul arunc$ o privire cercet$toare 'n (uru)i% Nimic nu p$rea 'ns$ de natur$ s$)i trezeasc$ !$nuieli, dac$ nu le avea, i nimic nu p$rea s$ le con"irme, 'n cazul c nd nu le avea% ,aderousse continua s$)i &in$ m inile deasupra !ancnotelor i a aurului% ,arconta z m!ea musa"irului c t putea mai pl$cut% . A2a, o!serv$ !i(utierul, s)ar p$rea c$ v)a "ost "ric$ s$ nu v$ 'nela&i la num$r$toare i c$ a&i socotit din nou comoara dup$ plecarea mea% . Nu, spuse ,aderousseA dar 'nt mplarea care ne)a 'm!o#$&it e aa de neateptat$ 'nc t nu ne vine s$ credem i, dac$ n)am avea dovada su! oc2i, ni s)ar p$rea c$ 'nc$ vis$m% =i(utierul z m!i% . Ave&i niscai c$l$tori 'n 2an1 'ntre!$ el% . Nu, r$spunse ,aderousse, nu d$m #$zduire pentru noapte% Ne #$sim prea aproape de ora, aa c$ nu tra#e nimeni la noi% . n cazul $sta nu v$ st n(enesc prea mult1 . 3$ ne stin#2eri&i, scumpe domn1 "$cu ,arconta cu #ra&ieA c tui de pu&in, v$ (ur% . =ine, unde m$ culca&i1 . n odaia de sus% . Dar ea nu e camera dumneavoastr$1 . 4, n)are a "ace% +ai avem un pat 'n 'nc$perea de al$turi% ,aderousse 'i privi nevasta cu uimire% =i(utierul "redona un c ntec, 'nc$lzindu)i spinarea la un "oc pe care ,arconta 'l aprinse 'n c$min% ntre timp, ea puse pe un col& al mesei, unde 'ntinse un ervet, resturile s$r$c$cioase ale unei cine c$reia 'i ad$u#$ dou$ sau trei ou$ proaspete% ,aderousse 'nc2isese din nou !ancnotele 'n porto"el, aurul 'ntr)o pun#$, i le !$#ase

'n dulap% 3e plim!a de colo p n$ colo, posomor t i 'n# ndurat, ridic nd din c nd 'n c nd capul spre !i(utierul care "uma 'n "a&a c$minului i care pe m$sur$ ce se zv nta pe o parte se 'ntorcea pe alta% . , nd ve&i vrea s$ cina&i, e totul pre#$tit, spuse ,arconta, pun nd o sticl$ cu vin pe mas$% . Dar dumneavoastr$1 'ntre!$ IoannYs% . Eu nu cinez, r$spunse ,aderousse% . Am m ncat "oarte t rziu, se #r$!i ,arconta s$ adau#e% . Adic$ o s$ cinez sin#ur1 'ntre!$ !i(utierul% . Noi v$ vom servi, r$spunse ,arconta cu o #ra!$ neo!inuit$ la ea, c2iar "a&$ de muterii platnici% Din c nd 'n c nd, ,aderousse zv rlea asupra ei o privire zorit$ ca un "ul#er% *urtuna ! ntuia mai departe% . Auzi&i, auzi&i1 spuse ,arconta% Nu z$u, a&i "$cut !ine c$ v)a&i 'napoiat% . ,eea ce nu m$ 'mpiedic$, spuse !i(utierul, s$ pornesc iar la drum dac$, 'n timp ce m$n nc, ura#anul se domolete% . Acesta e mistralul, spuse ,aderousse, cl$tin nd din cap% 4 s$ !at$ p n$ m ine% 9i scoase un o"tat% . 0ai de cei care sunt pe a"ar$, se t n#ui !i(utierul aez ndu)se la mas$% . Da, relu$ ,arconta, au s$ petreac$ o noapte rea% =i(utierul 'ncepu s$ m$n nce i ,arconta continu$ s$ ai!$ pentru el toate micile aten&ii ale unei #azde ama!ile% Ea, de o!icei, aa de posac$, devenise un model de aten&ie i de polite&e% Dac$ !i(utierul ar "i cunoscut)o mai 'nainte, desi#ur c$ o sc2im!are aa de mare l)ar "i mirat, trezind 'ntr)'nsul oarecare !$nuieli% ,aderousse nu rostea un cuv nt, ci 'i continua plim!area p$r nd c2iar c$ ov$ie s$ se uite la musa"irul s$u% Dup$ ce osp$&ul "u 'nc2eiat, ,aderousse se duse sin#ur la u$ i o desc2ise% . +i se pare c$ "urtuna se domolete, o!serv$ el% Dar 'n momentul acela, ca pentru a)i da o dezmin&ire, un tunet n$prasnie z#udui casa i o r$!u"nire de v nt, amestecat$ cu ploaie, intr$ stin# nd lampa% ,aderousse 'ncuie ua% Nevast$)sa aprinse o lum nare de la (eratecul care a#oniza% . De !un$)seam$ c$ sunte&i ostenit, 'i spuse ea !i(utierului% Am pus cearcea"uri curate pe pat, duce&i)v$ la culcare i somn !un% IoannYs mai r$mase o clip$ ca pentru a se 'ncredin&a c$ ura#anul nu se linitete, iar dup$ ce c$p$t$ certitudinea c$ tunelul i ploaia sporeau, spuse !un$ seara #azdelor i urc$ scara% Trecea pe deasupra capului meu, aa c$ auzeam cum trosnete "iecare treapt$ su! picioarele lui% ,arconta 'l urm$ri cu oc2i lacomi, 'n timp ce ,aderousse 'ntoarse spatele "$r$ s$ se uite la el% Toate aceste am$nunte care mi)au revenit 'n minte mai t rziu nu m$ iz!ir$ de loc 'n momentul 'n care se petreceau su! oc2ii mei% La urma)urmei, ceea ce se 'nt mpla era "oarte "iresc, except nd povestea cu diamantul care mi se p$rea cam ciudat$% De aceea, pentru c$ eram zdro!it de o!oseal$ i pentru c$ voiam s$ pro"it de primul r$#az pe care "urtuna 'l va da sti2iilor, m$ 2ot$r i s$ dorm c teva ceasuri i s$ plec la miezul nop&ii% l auzeam 'n 'nc$perea de sus pe !i(utier care 'i lua toate m$surile ca s$ petreac$ noaptea c t mai !ine% n cur nd, patul trosni% 3e culcase% 3im&eam c$ oc2ii mi se 'nc2id "$r$ voie i, deoarece nu se n$scuse nici o !$nuial$ 'n su"letul meu, nu 'ncercai s$ lupt contra somnului% +ai zv rlii o privire 'n !uc$t$rie% ,aderousse st$tea la o mas$ lun#$, pe una din !$ncile de lemn care la 2anurile de &ar$ 'nlocuiesc scaunele% Era cu spatele spre mine aa c$ nu puteam s$)i v$d "i#uraA c2iar dac$ st$tea 'n pozi&ie opus$, mi)ar "i "ost cu neputin&$ s$)l v$d, deoarece 'i &inea capul 'n palm$% ,arconta 'l privi o !ucat$ de vreme, 'n$l&$ din umeri i se aez$ 'n "a&a lui% n momentul acela, "lac$ra muri!und$ a(unse la un ciot de lemn uscat% 4 lic$rire mai vie lumin$ 'nc$perea 'ntunecat$% ,arconta st$tea cu oc2ii "ixa&i asupra so&ului ei, iar pentru c$ acesta r$m nea 'n aceeai pozi&ie, o v$zui 'ntinz nd spre el m na ei ciol$noas$ i atin# ndu)i "runtea%

,aderousse tres$ri% +i se p$ru c$ "emeia mica !uzele, dar "ie c$ vor!ea "oarte 'ncet, "ie c$ sim&urile mele erau amor&ite de somn, cuvintele ei nu a(unser$ p n$ la mine% Nu mai vedeam dec t ca printr)o cea&$, cu acea 'ndoial$ premer#$toare somnului c nd ai impresia c$ 'ncepi s$ visezi% n s" rit, oc2ii mi se 'nc2iser$ i nu mai tiui nimic% Dormeam pro"und, c nd m$ trezi un "oc de pistol, urmat de un r$cnet #rozav% , &iva pai ov$ielnici r$sunar$ pe podeaua camerei, i un trup &eap$n se pr$!ui pe scar$, exact deasupra capului meu% Nu)mi venisem 'nc$ !ine 'n "ire% Auzeam #emete urmate de stri#$te 'n$!uite, asem$n$toare celor ce 'nso&esc o lupt$% nc$ un stri#$t, mai prelun# dec t celelalte i care se trans"orm$ 'n #emete, m$ smulse complet din letar#ie% +$ proptii 'ntr)un cot, desc2isei oc2ii care nu v$zur$ nimic 'n !ezn$, i dusei m na la "runte peste care mi se p$rea c$ picur$, printre sc ndurile sc$rii o ploaie c$ldu&$, 'm!elu#at$% T$cerea cea mai ad nc$ urm$ #$l$#iei n$prasnice% Auzii paii unui om care c$lca deasupra capului meu% 3cara trosni su! el% 4mul co!or' 'n sala de (os, se apropie de c$min i aprinse o lum nare% 4mul era ,aderousse% Avea "i#ura palid$ i c$maa 'ns n#erat$% Dup$ ce aprinse lum narea, urc$ repede scara i auzii din nou paii repezi, neliniti&i% -este o clip$ co!or' iar$i% Tinea 'n m n$ cutiu&a% 3e 'ncredin&$ c$ diamantul e 'n$untru i c$ut$ o clip$ 'n care !uzunar s$)l pun$% Apoi, desi#ur, socotind c$ !uzunarele nu sunt o ascunz$toare destul de !un$, 'l 'n"$ur$ 'n !asmaua roie pe care o petrecu 'n (urul # tului% Aler#$ pe urm$ la dulap, scoase !ancnotele i aurul, !$#$ 2 rtiile 'n !uzunarul pantalonului, aurul 'n !uzunarul 2ainei, lu$ dou$)trei c$m$i, se n$pusti spre u$ i disp$ru 'n !ezn$% Atunci totul deveni limpede pentru mine% +$ do(enii pentru cele 'nt mplate, ca i cum adev$ratul vinovat a "i "ost eu% +i se p$ru c$ aud #emete% -oate c$ nenorocitul !i(utier nu era mort, poate c$ st$tea 'n putin&a mea, d ndu)i a(utor, s$ repar o parte din r$ul, nu pe care 'l "$cusem eu, dar pe care 'l l$sasem s$ "ie "$cut% +$ proptii cu umerii 'ntr)una din sc ndurile prost)'nc2eiate ce desp$r&eau vizuina unde dormisem de sala de (os% 3c ndurile cedar$, aa c$ m$ pomenii 'n cas$% Luai repede lum narea i m$ repezii pe scar$% ;n trup o 'mpiedica de)a curmeziul/ era cadavrul ,arcontei% *ocul de pistol pe care 'l auzisem "usese tras asupra ei/ avea # tul str$puns dintr)o parte 'ntr)alta i, 'n a"ar$ de rana din care cur#ea 'n valuri, 'i ieea s n#e i pe #ur$% Era moart$% 3$rii peste corpul ei i trecui mai departe% ,amera 'n"$&ia o dezordine #roaznic$% Dou$ sau trei mo!ile erau r$sturnate, cearcea"urile de care ne"ericitul !i(utier se a#$&ase, z$ceau pe (os, el 'nsui era lun#it pe podea, cu capul rezemat de perete, 'ntr)o !alt$ de s n#e care 'i & nea din trei r$ni mari "$cute 'n piept% n a patra ran$ r$m$sese un cu&it lun# de !uc$t$rie din care nu se vedea dec t m nerul% ,$lcai peste al doilea pistol, care nu se desc$rcase, pul!erea "iind, pro!a!il, umezit$% +$ apropiai de !i(utier% ntr)adev$r, nu era mort% Auzind z#omotul pe care 'l "$cui, i mai cu seam$ p r itul podelei, el desc2ise nite oc2i !uimaci, iz!uti s$)i a&inteasc$ o clip$ asupra mea, mic$ !uzele de parc$ ar "i vrut s$ vor!easc$ i 'i d$du su"letul% N$prasnicul spectacol 'mi luase aproape mintea% Din moment ce nu mai puteam s$ vin 'n a(utorul nim$nui, sim&eam nevoia s$ "u#% +$ n$pustii pe scar$ cu m inile 'n p$r, sco& nd un r$#et de #roaz$% n sala de (os erau cinci, ase vamei i doi sau trei (andarmi, to&i 'narma&i% +$ 'n2$&ar$% Nu 'ncercai deloc s$ m$ opun, nu mai eram st$p n pe sim&urile mele% ncercai s$ vor!esc, scosei c teva stri#$te nearticulate, i at ta% 0$zui c$ vameii i (andarmii m$ ar$tau cu de#etulA co!or i oc2ii asupra mea/ eram plin de s n#e% -loaia c$ldu&$ pe care o sim&isem picur nd printre sc ndurile sc$rii era s n#ele ,arcontei% Ar$tai cu de#etul locul unde st$tusem ascuns%

. ,e vrea s$ spun$1 'ntre!$ un (andarm% ;n vame se duse s$ vad$% . 0rea s$ spun$ c$ a trecut pe acolo, r$spunse el% 9i ar$t$ sp$rtura prin care 'ntr)adev$r trecusem% Atunci 'n&elesei c$ m$ luau drept asasinul% mi rec$p$tai #lasul, puterea% +$ smulsei din m inile celor doi care m$ &ineau i stri#ai/ . Nu sunt eu, nu sunt eu8 Doi (andarmi 'mi puser$ cara!inele 'n piept% . Dac$ "aci o micare, stri#ar$ ei, eti mort8 . Dar v$ repet c$ nu)s eu8 . Ai s$ spui povestea asta (udec$torilor din N'mes% - n$ una alta, urmeaz$)ne% Iar dac$ e s$)&i d$m un s"at, este s$ nu te 'mpotriveti% Nici nu)mi trecea prin minte% Eram zdro!it de uimire i #roaz$% mi puser$ c$tuele, m$ le#ar$ de coada unui cal i m$ duser$ la N'mes% *usesem urm$rit de un vame% +$ pierduse din vedere 'n 'mpre(urimile casei i 'i 'nc2ipuise c$ am s$ petrec noaptea acolo% D$duse de veste tovar$ilor s$i i sosiser$ exact ca s$ aud$ "ocul de pistol i ca s$ m$ prind$ cu atare dovezi de culpa!ilitate, 'nc t 'n&elesei pe dat$ #reutatea de a)i convin#e c$ sunt nevinovat% De aceea, nu m$ a#$&ai dec t de un lucru/ prima cerere pe care am "$cut)o (udec$torului de instruc&ie a "ost pentru a)l ru#a s$ caute peste tot pe un oarecare preot =usoni, care se oprise 'n timpul zilei la 2anul !ont-du-"ard. n cazul 'n care ,aderousse n$scocise o poveste, 'n cazul 'n care a!atele nu exista, eram pierdut, a"ar$ doar dac$ va "i prins ,aderousse i va m$rturisi totul% Trecur$ dou$ luni, r$stimp 'n care . se cuvine s$ spun, spre lauda (udec$torului meu . "ur$ 'ntreprinse toate cercet$rile pentru #$sirea celui cerut de mine% -ierdusem orice speran&$% ,aderousse nu "usese prins% ;rma s$ "iu (udecat 'n prima sesiune, c nd, la P septem!rie, adic$ dup$ trei luni i cinci zile de la 'nl mplare, a!atele =usoni, pe care pierdusem speran&a s$)l mai v$d, se prezent$ la temni&$, spun nd c$ a a"lat c$ un arestat dorete s$)i vor!easc$% Auzise, spunea el, despre lucrul acesta la +arsilia i se #r$!ea s$)mi satis"ac$ dorin&a% n&ele#e&i cu c t$ !ucurie 'l primii% i povestii lucrurile al c$ror martor "usesem, adusei vor!a cu nelinite despre diamant% mpotriva atept$rii mele, 'nt mplarea era adev$rat$ de la 'nceput p n$ la s" rit% De asemenea, 'mpotriva atept$rii mele, acord$ 'ncredere deplin$ celor ce)i spusei% Atunci, cucerit de !un$tatea lui, recunosc nd 'n el o cunoatere pro"und$ a moravurilor din &ara mea, # ndind c$ de pe !uzele lui at t de milostive putea s$ co!oare iertarea sin#urei crime ce)o s$v risem, 'i istorisii su! pecetea spovedaniei, 'n toate am$nuntele 'nt mplarea de la Auteuil% ,eea ce "$cusem "$r$ premeditare o!&inu acelai rezultat ca i cum a "i urm$rit un calcul% +$rturisirea primului asasinat, pe care nimic nu m$ silea s$ i)l dest$inuiesc, 'i dovedi c$ nu l)am s$v rit pe al doilea i m$ p$r$si s"$tuindu)m$ s$ nutresc speran&e i "$#$duindu)mi c$ va "ace tot ce)i va sta 'n putin&$ s$)i convin#$ pe (udec$tori de nevinov$&ia mea% Avusei dovada c$ 'ntr)adev$r s)a ocupat de mine, c nd v$zui c$ re#imul din 'nc2isoare se 'm!l nzete treptat, treptat i c nd a"lai c$ sunt atepta&i, pentru a m$ (udeca, al&i (ura&i% ntre timp, mul&umit$ -roviden&ei, ,aderousse "u prins 'n str$in$tate i adus 'n *ran&a% El m$rturisi totul, arunc nd vina premedit$rii i mai cu seam$ a insti#$rii asupra nevestei sale% *u condamnat la munc$ silnic$ pe via&$, iar pe mine m$ puser$ 'n li!ertate% . 9i atunci, 'ntre!$ +onte),risto, te)ai prezentat la mine cu scrisoarea din partea a!atelui =usoni1 . Da, Excelen&$, el 'mi purta o #ri($ v$dit$% +eseria de contra!andist, 'mi spuse el, te va duce la pieire% Dac$ iei de aici, las)o% . -$rinte, 'l 'ntre!ai eu, cum vre&i s$ tr$iesc i s)o 'ntre&in i pe !iata mea cumnat$1 . ;nul dintre credincioii mei, 'mi r$spunse el, care 'mi poart$ o stim$ deose!it$, m) a ru#at s$)i caut un om de 'ncredere% 0rei s$ "ii omul acesta1 Te voi recomanda lui% . 4, p$rinte, c t de !un eti8 exclamai eu% . mi (uri 'ns$ c$ n)o s$)mi dai niciodat$ motive de re#ret1

ntinsei m na s$ (ur% . Nu)i nevoie, 'mi spuse el% i cunosc pe corsicani i 'i iu!esc% ;ite recomandarea mea% 9i scrise cele c teva r nduri pe care vi le)am 'nm nat i pe !aza c$rora Excelen&a voastr$ a avut !un$tatea s$ m$ an#a(eze% 4 'ntre! acum cu m ndrie pe Excelen&a voastr$ dac$ a avut vreodat$ motive s$ se pl n#$ de mine1 . Nu, r$spunse contele, i m$rturisesc cu pl$cere, eti un servitor !un, =ertuccio, cu toate c$ nu ai 'ncredere% . Eu, domnule conte1 . Da, dumneata% ,um se "ace c$ ai o cumnat$ i un "iu adoptiv i c$ totui nu mi)ai pomenit niciodat$ de ei1 . 42, Excelen&$, r$m ne s$ v$ povestesc acum partea cea mai trist$ din via&a mea8 -lecai 'n ,orsica% +$ #r$!eam, 'n&ele#e&i, s)o rev$d i s)o m n# i pe !iata mea cumnat$% Dar c nd a(unsei la Ro#liano #$sii casa 'n doliu% 3e petrecuse acolo o 'nt mplare #roaznic$ a c$rei amintire vecinii nu au uitat)o 'nc$% Dup$ s"aturile mele, s$rmana mea cumnat$, se 'mpotrivise preten&iilor lui =enedetto, care mereu voia s$ i se dea to&i !anii din cas$% ntr)o diminea&$, el o amenin&$ i disp$ru 'ntrea#a zi% Ea pl nse, c$ci scumpa Assunta avea pentru tic$los o inim$ de mam$% 0eni seara% Ea 'l atept$ "$r$ s$ se culce% , nd, la ceasurile unsprezece, el se 'napoie cu doi prieteni, tovar$i ai tuturor ne!uniilor lui, ea 'ntinse !ra&ul spre el, acetia o 'n"$car$ i unul dintre cei trei . tremur la # ndul c$ o "i "ost copilul in) "ernului ., unul dintre cei trei stri#$/ . 3$ ne (uc$m de)a intero#atoriul i va tre!ui s$ m$rturiseasc$ unde 'i &ine !anii% 0ecinul 0asilio se #$sea tocmai atunci la =astia% R$m$sese acas$ numai nevast$)sa% Nimeni a"ar$ de ea nu putea s$ vad$ i s$ aud$ cele ce se 'nt mplau la cumnat$)mea% Doi o &inur$ pe !iata Assunta, care, neput nd crede 'ntr)o atare crim$, le z m!ea celor ce aveau s$ devin$ c$l$ii ei% Al treilea !aricad$ uile i "erestrele, apoi reveni, i tustrei, laolalt$, 'n$!u) ind stri#$tele pe care #roaza i le smul#ea 'n "a&a pre#$tirilor acestea, apropiar$ picioarele Assuntei de ($ratic, n$d$(duind c$ ast"el o vor sili s$ m$rturiseasc$ locul unde era ascuns$ mica noastr$ comoar$A dar, 'n timpul luptei, "ocul 'i aprinse 'm!r$c$minteaA ei a!andonar$ victima, ca s$ nu ard$ i ei% ,uprins$ de "l$c$ri, ea aler#$ la u$, dar ua era 'ncuiat$% 3e n$pusti spre "ereastr$% *ereastra era 'ns$ !aricadat$% 0ecina auzi atunci stri#$te 'n"rico$toare/ Assunta c2ema a(utor% ,ur nd, #lasul ei "u 'n$!uit, stri#$tele devenir$ #emete, iar a doua zi, dup$ o noapte de #roaz$ i de z!ucium, c nd nevasta lui 0asilio se 'ncumet$ s$ ias$ i c2em$ (udec$torul, care desc2ise ua, o #$sir$ pe Assunta ars$ pe (um$tate, dar 'nc$ respir nd% F$sir$ sertarele "or&ate i !anii disp$ru&i% =enedetto plecase din Ro#liano pentru totdeauna% Din ziua aceea nu l)am mai v$zut i nici n)am mai auzit de el% Dup$ ce am a"lat aceste triste veti, am venit la Excelen&a voastr$, relu$ =ertuccio% Nu mai aveam motive s$ v$ vor!esc despre =enedetto, deoarece disp$ruse, i nici despre cumnata mea, deoarece murise% . 9i ce ai # ndit despre 'nt mplarea aceasta1 'ntre!$ +onte),risto% . ,$ era pedeapsa crimei ce)o s$v risem, r$spunse =ertuccio% 42, neamul acesta al 0ille"ortilor era un neam !lestemat8 . ,red, murmur$ contele cu accent lu#u!ru% . 9i acum, Excelen&a voastr$ 'n&ele#e, nu)i aa, c$ locuin&a pe care n)am mai v$zut)o de atunci, #r$dina 'n care m)am re#$sit deodat$, locul unde am ucis un om au putut s$)mi pricinuiasc$ aceste sum!re emo&ii a c$ror cauz$ a&i vrut s)o cunoate&iA c$ci nu sunt si#ur dac$ 'n "a&a mea, aici, la picioarele mele, domnul de 0ille"ort nu e culcat 'n #roapa care o s$pase pentru copilul lui% . ntr)adev$r, totul e cu putin&$, 'l apro!$ +onte),risto, ridic ndu)se de pe !anca unde st$tea% 3e poate c2iar, ad$u#$ el 'n oapt$, ca procurorul re#al s$ nu "ie mort% A!atele =usoni a "$cut !ine trimi& ndu)te la mine% De asemeni, ai "$cut !ine povestindu)mi via&a dumitale, c$ci nu voi mai avea motive s$ te suspectez% n ce)l privete pe acest =enedetto, cu nume aa de nepotrivit, n)ai 'ncercat niciodat$ s$ dai de urma lui1 N)ai c$utat niciodat$ s$ a"li ce a devenit1 . Niciodat$% Dac$ a "i tiut unde e, 'n loc s$ m$ duc la el, a "i "u#it ca din "a&a unui

monstru% Nu, din "ericire n)am mai auzit despre elA n$d$(duiesc c$ e mort% . Nu n$d$(dui, =ertuccio, spuse contele% 4amenii r$i nu mor aa, c$ci Dumnezeu pare s$)i ia su! paz$ pentru a "ace din ei instrumentul r$z!un$rii sale% . 3e poate, r$spunse =ertuccio% Tot ce 'i cer eu Domnului e doar s$ nu)l mai v$d% Acum, continu$ administratorul plec ndu)i capul, ti&i totul, domnule conte% 3unte&i (udec$torul meu aici, aa cum Dumnezeu va "i susA nu)mi spune&i c teva cuvinte de m n# iere1 . Da, ai dreptate, i pot s$)&i spun ce &i)ar spune a!atele =usoni/ acela pe care l)ai lovit, 0ille"ort, merita o pedeaps$ pentru ceea ce '&i "$cuse i poate i pentru altceva% =enedetto, dac$ tr$iete, va servi, cum &i)am spus, la o alt$ r$z!unare divin$, pe urm$ va "i pedepsit i el% Dumneata nu ai dec t un repro s$)&i "aci/ 'ntrea!$)te de ce, sc$p ndu)l pe copil de la moarte, nu l)ai 'napoiat mamei sale% Asta este crima =ertuccio% . Da, domnule, asta e crima, adev$rata crim$, c$ci am "ost un la% Dup$ ce)l readusesem pe copil la via&$ nu aveam dec t un lucru de "$cut% A&i spus, s$)l redau mamei sale% -entru aceasta 'ns$ tre!uia s$ "ac cercet$ri, s$ atra# luarea)aminte, s$ m$ predau poate% N)am vrut s$ mor, &ineam la via&$ pentru cumnat$)mea, i din cauza m ndriei 'nn$scute 'n noi de a r$m ne 'ntre#i i victorioi 'n r$z!unarea noastr$ i, apoi, 'n s" rit, &ineam poate la via&$ numai din dra#oste de via&$% 42, eu nu sunt un viteaz ca !ietul meu "rate8 =ertuccio 'i ascunse "a&a 'n m ini% +onte),risto "ix$ asupra lui o privire 'ndelun#$, nede"init$% Apoi, dup$ o clip$ de t$cere devenit$ i mai solemn$ prin ora i prin locul unde se a"lau, spuse cu un accent de melancolie neo!inuit la el/ . ,a s$ 'nc2eiem cu demnitate conversa&ia aceasta, domnule =ertuccio, re&ine !ine cuvintele mele, c$ci le)am auzit de multe ori rostite i de a!atele =usoni/ pentru orice r$u exist$ dou$ leacuri/ timpul i t$cerea% Acum, las$)m$ s$ m$ plim! o clip$ prin #r$dina aceasta% ,eea ce e o emo&ie s" ietoare pentru dumneata, actor 'n scena asta, va "i pentru mine o senza&ie aproape pl$cut$, care va da un pre& 'ndoit propriet$&ii% Ar!orii nu plac dec t pentru c$ "ac um!r$, iar um!ra nu place dec t pentru c$ e plin$ de reverii i de viziuni% Am cump$rat o #r$din$, crez nd c$)mi cump$r un simplu loc 'mpre(muit de ziduri i deodat$ locul acesta se 'nt mpl$ s$ "ie o #r$din$ plin$ de "antome, care nu "i#urau 'n contract% Iar mie 'mi plac "antomeleA n)am auzit niciodat$ spumndu)se c$ mor&ii au "$cut 'n ase mii de ani at ta r$u c t "ac viii 'ntr)o zi% ntoarce)te, domnule =ertuccio, i dormi 'n pace% Dac$ du2ovnicul dumitale, 'n momentul suprem, va "i mai pu&in 'n#$duitor dec t a "ost a!atele =usoni, c2eam$)m$ pe mine, de voi mai "i 'n via&$, i voi #$si cuvinte care)&i vor m n# ia su"letul 'n clipa 'n care va "i #ata s$ porneasc$ la drum 'n c$l$toria #rea numit$ eternitate% =ertuccio se 'nclin$ cu respect 'n "a&a contelui i se dep$rt$ cu un o"tat% +onte),risto r$mase sin#ur, apoi "$cu patru pai 'nainte, murmur nd/ . Aici, l n#$ platanul acesta, #roapa unde a "ost depus copilulA acolo, porti&a prin care se intra 'n #r$din$/ 'n col&ul acela, scara t$inuit$ care duce la dormitor% Nu cred s$ am motive s$ trec toate astea 'n carnetul meu, c$ci am 'n "a&a oc2ilor, 'n (urul meu, su! picioarele mele, planul 'n relie", planul 'nsu"le&it% 9i dup$ ce "$cu un ocol prin #r$din$, contele se duse la tr$sur$% =ertuccio, care 'l vedea 'n# ndurat, urc$ 'n t$cere pe capr$ l n#$ vizitiu% Tr$sura porni spre -aris% n seara aceea, sosind 'n palatul ,2amps)ElCsOes, contele de +onte),risto vizit$ 'ntrea#a locuin&$ aa cum ar "i "$cut cineva "amiliarizat cu ea de ani 'ndelun#iA nici o sin#ur$ dat$, dei c$lca pentru 'nt ia oar$, nu desc2ise o u$ 'n locul alteia i nu apuc$ pe o scar$ sau printr)un coridor care s$ nu)l duc$ direct acolo unde voia% Ali 'l 'nso&ea 'n aceast$ vizit$ nocturn$% ,ontele d$du lui =ertuccio mai multe ordine pentru 'n"rumuse&area sau noua 'mp$r&ire a locuin&ei i, sco& ndu)i ceasul, 'i spuse nu!ianului care 'l 'nso&ea atent/ . E unsprezece i (um$tateA 5aCdOe va sosi cur nd% Au "ost 'ntiin&ate cameristele "ranceze1 Ali 'ntinse m na spre apartamentul destinat "rumoasei #recoaice i care era at t de izolat 'nc t, t$inuind ua cu o tapiserie, se putea vizita toat$ casa, "$r$ a !$nui c$ acolo erau un salon i dou$ camere locuiteA aadar, Ali 'ntinse m na spre apartament, ar$t$ num$rul trei cu de#etele m inii st n#i i pe aceast$ m n$ el 'i rezem$ capul 'nc2iz nd oc2ii 'n semn

de somn% . A2a, deslui +onte),risto deprins cu lim!a(ul acesta% ,ele care ateapt$ 'n dormitor sunt trei, nu)i aa1 . Da, spuse Ali d nd din cap% . Doamna va "i o!osit$ 'n seara asta, continu$ +onte),risto i, "$r$ 'ndoial$, va vrea s$ doarm$% 3$ nu "ie silit$ s$ vor!easc$/ cameristele "ranceze o vor saluta numai pe noua lor st$p n$ i se vor retra#e% 0ei ve#2ea ca 'nso&itoarea #reac$ s$ nu comunice cu "ran&uzoaicele% Ali se 'nclin$% ,ur nd "u auzit cineva stri# nd portarulA poarta se desc2ise, o tr$sur$ 2urui pe alee i se opri dinaintea peronului% ,ontele co!or % ;a cupeului era desc2is$% ntinse m na unei tinere 'n"$urate 'ntr)o manta verde de m$tase !rodat$ cu aur, care 'i acoperea capul% T n$ra "emeie lu$ m na ce i se 'ntindea, o s$rut$ cu iu!ire i respect i rosti c teva cuvinte dr$#$s) toase% ,ontele r$spunse cu !l nde&e #rav$ 'n lim!a sonor$ pus$ de !$tr nul 5omer 'n #ura zeilor s$i% ,u Ali 'nainte, duc nd o tor&$ de cear$ roz, t n$ra, care nu era alta dec t "rumoasa #recoaic$, 'nso&itoarea lui +onte),risto 'n Italia, "u condus$ 'n apartamentul ei, apoi contele se retrase 'n pavilionul rezervat siei% La unsprezece i (um$tate, toate luminile erau stinse 'n cas$ i s)ar "i putut crede c$ dormea toat$ lumea% IJ ,REDIT NELI+ITAT A doua zi, pe la dou$ dup$)amiaz$, o caleac$ la care erau 'n2$ma&i doi admira!ili cai en#lezeti, se opri 'n "a&a por&ii lui +onte),risto% ;n !$r!at 'm!r$cat 'ntr)un "rac al!astru, cu nasturi de m$tase de aceeai culoare, cu vest$ al!$ !r$zdat$ de un lan& enorm de aur i cu pantaloni de culoarea alunei, cu p$rul at t de ne#ru, c$z nd peste spr ncene 'nc t ai "i ezitat s$)l crezi natural, 'ntr)at t de armonizat p$rea cu un !$r!at 'ntre SW i SS de ani, i care c$uta s$ par$ de BW, 'i !$#$ capul prin portiera unui cupeu pe panoul c$reia era zu#r$vit$ o coroan$ de !aron, 'i trimise groomul s$ 'ntre!e pe portar dac$ domnul conte de +onte) ,risto este acas$% n ateptare, insul examin$ cu aten&ie at t de minu&ioas$, 'nc t devenea aproape impertinent, exteriorul casei, at t c t se poate distin#e din #r$din$, i livreaua celor c &iva servitori care se z$reau% 4c2ii omului erau vii, dar mai de #ra!$ ire&i dec t spirituali% =uzele lui erau aa de su!&iri 'nc t, 'n loc s$ se proiecteze 'n a"ar$, intrau 'n #ur$% n s" rit, l$&imea i proeminen&a pome&ilor, semn si#ur de viclenie, pr$!uirea "run&ii, um"l$turile t mplelor care, dep$ind cu mult urec2ile late ale "iin&elor de r nd, v$deau pentru orice "izionomist un caracter aproape respin#$tor al persona(ului "oarte recomanda!il pentru oc2ii lumii prin caii admira!ili, prin diamantul enorm pe care)l purta la c$ma$ i prin pan#lica roie care se 'ntindea de la o !utonier$ la alta a "racului% "roomul !$tu 'n "ereastra portarului i 'ntre!$/ . Aici locuiete domnul conte de +onte),risto1 . Excelen&a sa locuiete aci, r$spunse portarul, dar%%% l 'ntre!$ pe Ali din oc2i% Ali "$cu un semn ne#ativ% . Dar1%%%, 'ntre!$ groomul. . Dar Excelen&a sa nu primete, r$spunse portarul% . -o"tim, 'n cazul $sta, cartea de vizit$ a st$p nului meu, domnul !aron Dan#lars% -red$)o contelui de +onte),risto i spune)i c$, mer# nd la ,amer$, st$p nul meu s)a a!$tut din drum, pentru a avea onoarea s$)l vad$% . Eu nu vor!esc Excelen&ei sale, spuse portarul% ,omisionul 'l "ace valetul% "roomul se 'ntoarse la tr$sur$% . Ei, ce e1 'ntre!$ Dan#lars% Ruinat de lec&ia pe care o primise, copilul 'i comunic$ st$p nului r$spunsul dat de

portar% . A, va s$ zic$ domnul acesta e un prin& c$ruia i se spune Excelen&$ i cu care numai valetul are dreptul s$ vor!easc$% Nu e nimic, de vreme ce are credit la mine, am s$)l v$d c nd va avea nevoie de !ani% 9i Dan#lars se tr nti 'n "undul tr$surii, stri# nd vizitiului ast"el ca s$ se poat$ auzi 'n partea cealalt$ a drumului/ . La ,amera deputa&ilor% -rintr)un transperant al pavilionului s$u, +onte),risto, 'ntiin&at la timp, 'l v$zuse pe !aron i)l studiase printr)un oc2ean din cele mai !une nu cu mai pu&in$ aten&ie dec t domnul Dan#lars c nd analizase casa, #r$dina i livrelele% . 5ot$r t lucru, spuse el !$# nd oc2eanul 'n cutia de "ilde, cu un #est de dez#ust . 2ot$r t lucru, ur t$ creatur$ este omul acesta% ,um de nu se recunoate 'n el, de la prima vedere, arpele cu "runtea turtit$, uliul cu craniul !om!at i pas$rea de prad$ cu ciocul ascu&it1 Ali8 stri#$ el, apoi !$tu 'ntr)un #on# de aram$% . Ali ap$ru% . ,2eam$)l pe =ertuccio% n aceeai clip$, =ertuccio intr$% . Excelen&a voastr$ m)a c2emat1 'ntre!$ administratorul% . Da, domnule, spuse contele% Ai v$zut caii care s)au oprit 'n "a&a por&ii mele1 . Desi#ur, Excelen&$, sunt c2iar "oarte "rumoi% . ,um se "ace, spuse +onte),risto, 'ncrunt nd spr ncenele, c$ dup$ cum &i)am cerut cei mai "rumoi cai din -aris, mai exist$ al&i doi cai tot at t de "rumoi ca ai mei i nu se #$sesc 'n #ra(durile mele1 0$z nd 'ncruntarea spr ncenelor i auzind tonul sever al vocii, Ali plec$ capul% . Nu e vina ta, !unul meu Ali, 'i spuse contele 'n lim!a ara!$, cu o !l nde&e pe care n)ai "i crezut c$ o po&i 'nt lni, nici 'n #lasul i nici pe c2ipul s$u% Tu nu te pricepi la cai en#lezeti% ,2ipul lui Ali se 'nsenin$% . Domnule conte, spuse =ertuccio, caii despre care vor!i&i nu erau de v nzare% +onte),risto 'n$l&$ din umeri/ . A"l$, domnule administrator, c$ orice i oric nd e de v nzare pentru cine tie s$ o"ere pre&ul% . Domnul Dan#lars i)a pl$tit cu :N%WWW de "ranci, domnule conte% . Ei !ine, tre!uia s$ o"eri Q2 WWWA el e !anc2er i un !anc2er nu pierde niciodat$ ocazia de a)i du!la capitalul% . Domnul conte vor!ete serios1 'ntre!$ =ertuccio% +onte),risto 'l privi pe administrator uimit c$ cineva 'ndr$znete s$)i pun$ o 'ntre!are% . Ast$)sear$, spuse el, am de "$cut o vizit$% 0reau ca aceti doi cai s$ "ie pui, cu 2amuri noi, la tr$sura mea% =ertuccio se retrase, salut ndA se opri l n#$ u$/ . La ce or$ "ace Excelen&a sa vizita, 'ntre!$ el% . La cinci% . 0oi atra#e Excelen&ei voastre aten&ia c$ sunt orele dou$, se 'ncumet$ administratorul% . 9tiu, se mul&umi s$ r$spund$ +onte),risto% Apoi, 'ntorc ndu)se spre Ali/ . -lim!$ to&i caii prin "a&a doamneiA s$ alea#$ perec2ea care 'i va pl$cea i s$)mi trimit$ vor!$ dac$ vrea s$ cineze cu mine/ 'n cazul acesta, masa se va servi la domnia)sa% Du)te% , nd co!ori, trimite)mi valetul% Ali a!ia disp$ruse, i valetul intr$% . Domnule =aptistin, 'i spuse contele, eti 'n serviciul meu de un an% E timpul de 'ncercare pe care 'l impun de o!icei oamenilor mei% Eti pe placul meu% =aptistin se 'nclin$% . R$m ne de tiut dac$ i eu '&i sunt pe plac% . 4, domnule conte8 se #r$!i =aptistin s$ spun$% . Ascult$ p n$ la cap$t, relu$ contele% , ti#i o mie cinci sute de "ranci pe an, adic$

salariul unui !un i !rav o"i&er care 'i risc$ via&a 'n "iecare ziA ai o mas$ pe care mul&i e"i de !irou, servitori nenoroci&i, in"init mai ocupa&i dec t dumneata, i)ar dori)o% Eti servitor, dar ai la dispozi&ie al&i servitori care se 'n#ri(esc de ru"$ria i 'm!r$c$mintea dumitale% n a"ar$ de c ti#ul de :%SWW de "ranci, mai "uri din cump$r$turile pe care le "aci pentru toaleta mea aproape al&i :%SWW de "ranci pe an% . 4, Excelen&$8 . Nu m$ pl n#, domnule =aptistin, este "iresc ce "aci, dar doresc s$ te opreti aici% Nu vei #$si nic$ieri un post la "el cu acela pe care norocul &i l)a dat% Nu)mi !at niciodat$ slu#ile, nu 'n(ur niciodat$, nu m$ 'n"urii niciodat$, iert totdeauna o #reeal$, 'ns$ niciodat$ o ne#li(en&$ sau o uitare% 4rdinele mele sunt de o!icei scurte, dar limpezi i precise% -re"er s$ le repet de dou$ i c2iar de trei ori, dec t s$ le v$d r$u interpretate% 3unt destul de !o#at ca s$ tiu tot ce vreau i "oarte serios te previn% Dac$ a a"la c$ ai vor!it despre mine, 'n !ine sau 'n r$u, c$ ai comentat "aptele mele, c$ ai suprave#2eat conduita mea, ai pleca de la mine imediat% Eu nu)mi avertizez servitorii dec t o dat$% Eti avertizat, pleac$% =aptistin se 'nclin$ i "$cu trei sau patru pai 'napoi% . Ia, stai, relu$ contele% ;itasem s$)&i spun c$, 'n "iecare an, eu pun o anumit$ sum$ pe numele oamenilor mei% ,ei pe care 'i concediez pierd "atalmente !anii acetia, care revin celor ce r$m n i care vor avea drept asupra lor dup$ moartea mea% Eti de un an la mine, averea dumitale a 'nceput s$ se "ormeze% nmul&ete)o% ,uv ntarea aceasta &inut$ de "a&$ cu Ali, care r$m nea impasi!il, deoarece nu 'n&ele#ea un cuv nt "ran&uzesc, produse asupra domnului =aptistin un e"ect pe care 'l vor 'n&ele#e to&i cei care au studiat "iziolo#ia servitorului "rancez% . 0oi c$uta s$ m$ con"ormez 'ntru totul dorin&elor Excelen&ei voastre, spuse el% +$ voi modela, de altminteri, dup$ Ali% . 4, nu, spuse contele cu o r$ceal$ de marmur$% Ali are multe de"ecte 'n a"ar$ de calit$&ile sale% Nu 'l lua ca exemplu, c$ci este o excep&ie% El n)are lea"$, nu e servitor, e sclavul, e c inele meu% Dac$ s)ar a!ate de la datoria sa, nu l)a alun#a, l)a ucide% =aptistin "$cu oc2ii mari% . Te 'ndoieti1 'ntre!$ +onte),risto% 9i 'i repet$ lui Ali cuvintele pe care le spusese 'n "ran&uzete lui =aptistin% Ali ascult$, z m!i, se apropie de st$p n, puse un #enunc2i 'n p$m nt i 'i s$rut$ cu respect m na% Acest mic corolar al lec&iei puse capac uimirii valetului% ,ontele 'i "$cu semn lui =aptistin s$ ias$ i lui Ali s$)l urmeze% Trecur$ am ndoi 'n ca!inetul s$u i acolo vor!ir$ 'ndelun#% La orele cinci, contele !$tu de trei ori 'n #on#% 4 !$taie 'l c2ema pe Ali, dou$ pe =aptistin, trei pe =ertuccio% Administratorul intr$% . ,aii mei, spuse +onte),risto% . 3unt la tr$sur$, Excelen&$, r$spunse =ertuccio% 3$)l 'nso&esc pe domnul conte1 . Nu% 0izitiul, =aptistin i Ali% Numai ei% ,ontele co!or' i v$zu 'n2$ma&i la tr$sura sa caii pe care 'i admirase de diminea&$ la tr$sura lui Dan#lars% , nd trecu pe l n#$ ei le arunc$ o privire% . ntr)adev$r, sunt "rumoi, i ai "$cut !ine c$ i)ai cump$rat% At t numai c$ ai "ost 'n oarecare 'nt rziere% . Excelen&$, spuse =ertuccio, am 'ntimpinat di"icult$&i p n$ s$)i am i au costat "oarte scump% . Dar nu sunt "rumoi1 'ntre!$ contele% . Dac$ Excelen&a voastr$ e mul&umit$, spuse =ertuccio, totul e !ine% ;nde mer#e Excelen&a voastr$1 . n strada ,2aussOe)dDAntin, la domnul !aron Dan#lars% ,onversa&ia avu loc pe peron% =ertuccio "$cu un pas pentru a co!or' prima treapt$% . Ateapt$, domnule, spuse +onte),risto, oprindu)l% Am nevoie de un teren pe malul m$rii, 'n Normandia de exemplu, 'ntre Le 5 vre i =oulo#ne% -recum vezi, '&i dau spa&iu% Ar tre!ui ca pe domeniul acesta s$ "ie un mic port, un mic #ol" unde s$ poat$ intra i

s$ stea corveta mea% Ea nu plutete dec t la cincisprezece picioare de ap$% 0asul va "i #ata s$ porneasc$ 'n lar# la orice or$ din zi sau noapte c nd voi da semnalul% Te vei in"orma la to&i notarii 'n privin&a unei propriet$&i 'n condi&iile pe care &i le explic% Dup$ ce vei lua cunotin&$, te vei duce s)o vizitezi, iar dac$ eti mul&umit o vei cump$ra pe numele dumitale% ,orveta e 'n drum spre *Ocamp, nu)i aa1 . In seara 'n care am p$r$sit +arsilia, am v$zut)o pornind 'n lar#% . 9i ia2tul1 . Ia2tul are ordin s$ r$m n$ la +arti#ues% . =ine% 0ei coresponda din timp 'n timp cu c$pitanii care le comand$, ca s$ n) adoarm$% . Iar 'n ce privete cora!ia cu a!uri1 . ,are e la ,2 lons1 . Da% . Aceleai ordine ca i pentru vasele cu p nze% . =ine% . ndat$ dup$ cump$rarea propriet$&ii, vei r ndui popasuri din zece 'n zece le#2e pe drumul spre nord i spre sud% . Excelen&a voastr$ poate s$ conteze pe mine% ,ontele "$cu un semn de mul&umire, co!or' treptele, s$ri 'n tr$sura care, purtat$ 'n trapul cailor minuna&i, nu se opri dec t 'n "a&a palatului !anc2erului% Dan#lars prezida o comisie numit$ pentru o cale "erat$ c nd i se anun&$ vizita contelui de +onte),risto% 9edin&a era de altminteri aproape terminat$% Auzind numele contelui, se ridic$% . Domnilor, spuse, adres ndu)se cole#ilor s$i, dintre care c &iva erau mem!ri onora!ili ai uneia sau ai celeilalte ,amere, ierta&i)m$ dac$ v$ p$)r$sesc ast"el/ 'nc2ipui&i)v$ 'ns$ c$ "irma T2omson i *renc2 din Roma 'mi trimite pe un anume conte de +onte),risto, desc2iz ndu)i la mine credit nelimitat% E #luma cea mai nostim$ pe care coresponden&ii mei din str$in$tate i)au 'n#$duit)o p n$ acum cu mine% n&ele#e&i c$ mi)au st rnit curiozitatea i c$ m$ a"lu 'nc$ su! imperiul ei% Am trecut azi)diminea&$ pe la aa)zisul conte% Dac$ ar "i un conte adev$rat, 'n&ele#e&i c$ n)ar "i aa de !o#at% Domnul nu era vizi!il% ,e zice&i/ nu e aa c$ maestrul +onte),risto 'i d$ aere de alte&$ sau de "emeie "rumoas$1 De altminteri casa, situat$ pe ,2amps)ElCsOes i care este a lui . m)am in"ormat ., mi s)a p$rut curat$% Dar un credit nelimitat, relu$ Dan#lars, r z nd cu viclenia)i caracteristic$, 'l "ace preten&ios pe !anc2erul la care e desc2is creditul% +$ #r$!esc deci s$)l v$d pe omul nostru% Am impresia unei misti"ic$ri% Ei 'ns$ nu tiu cu cine au de)a "aceA cine va r de la urm$ va r de mai !ine% + ntuind cuvintele acestea i d ndu)le o em"az$ care 'i um"l$ n$rile, domnul !aron se desp$r&i de musa"irii s$i i trecu 'ntr)un salon pictat 'n al! i aur, salon ce st rnea mult$ v lv$ pe ,2aussOe)dDAntin% Aici poruncise el s$ "ie introdus vizitatorul pentru a)i lua oc2ii de la prim$ vedere% ,ontele st$tea 'n picioare, examin nd c teva copii de Al!ane i *attore, care "useser$ v ndute !anc2erului ca "iind ori#inale i care, dei copii, erau mult superioare zorzoanelor de pe pla"on% La z#omotul pe care Dan#lars 'l "$cu intr nd, contele se 'ntoarse% Dan#lars salut$ uor din cap i "$cu semn contelui s$ se aeze 'ntr)un (il& de lemn poleit, c$ptuit cu satin al!)auriu% ,ontele lu$ loc% . ,u domnul de +onte),risto am cinstea s$ vor!esc1 . Iar eu, r$spunse contele, cu domnul !aron Dan#lars, cavaler al Le#iunii de 4noare, mem!ru al ,amerei deputa&ilor% +onte),risto repet$ toate titlurile pe care le #$sise pe cartea de vizit$ a !aronului% Dan#lars sim&i lovitura i 'i muc$ !uzele% . 3cuza&i)m$, domnule, spuse el, c$ v)am acordat de la 'nceput titlul su! care mi)a&i "ost anun&at% 9ti&i 'ns$ c$ noi tr$im su! un re#im popular i c$ eu sunt un reprezentant al intereselor poporului% . Ast"el c$, r$spunse +onte),risto, r$m n nd cu deprinderea de a vi se spune !aron, a&i pierdut)o pe aceea de a spune altora conte%

. A, 'ntruc t m$ privete, nu &in c tui de pu&in la titlu, r$spunse Dan#lars cu ne#li(en&$% +)au numit !aron i m)au "$cut cavaler al Le#iunii de 4noare pentru c teva servicii care%%% . Dar a&i a!dicat de la titlurile dumneavoastr$ aa cum au "$cut alt$dat$ domnii de +ontmorencC i La"aCette1 Era un "rumos exemplu de urmat, domnule% . Nu prea, #l$sui Dan#lars st n(enit% n&ele#e&i c$ pentru servitori%%% . Da, pentru oamenii dumneavoastr$ v$ numi&i monseniorA pentru ziariti v$ numi&i domnA i pentru mai marii dumneavoastr$, cet$&ean% Nuan&e "oarte aplica!ile st$p nirii constitu&ionale% n&ele# per"ect% Dan#lars 'i str nse !uzele/ v$zu c$ pe terenul acesta nu se poate m$sura cu +onte) ,risto% ncerc$ deci s$ revin$ pe un teren care)i era mai "amiliar% . Domnule conte, spuse el 'nclin ndu)se, am primit un aviz al casei T2omson i *renc2% . 3unt 'nc ntat, domnule !aron% -crmite&i)mi s$ v$ tratez aa cum v$ trateaz$ oamenii dumneavoastr$% Este un o!icei r$u, c$p$tat 'n &$ri unde sunt 'nc$ !aroni, tocmai pentru c$ nu se mai "ac !aroni% @ic, sunt 'nc ntat, nemai"iind nevoie s$ m$ mai prezint sin#ur, lucru care e totdeauna st n(enitor% 3punea&i, deci, c$ a&i primit un aviz%%%% . Da, con"irm$ Dan#lars% 0$ m$rturisesc 'ns$ c$ nu am 'n&eles !ine sensul% . 5m8 . 9i am avut onoarea s$ trec pe la dumneavoastr$, spre a v$ cere c teva explica&ii% . ,ere&i)le, domnule, v$ ascult% . 3crisoarea, spuse Dan#lars, e la mine 'mi pare 6scotoci 'n !uzunar7% Da, iat)o% 3crisoarea desc2ide domnului conte de +onte),risto un credit nelimitat asupra casei mele% . 9i ce vede&i nel$murit 'ntr)asta, domnule !aron1 . Nimic, domnule, dar cuv ntul nelimitat... . Ei, !ine, cuv ntul acesta nu)i "ran&uzesc1 n&ele#e&i, e scris de an#lo)#ermani% . 4, !a da, domnule, i nu e nimic de o!iectat 'n privin&a #ramaticii, dar nu tot aa este 'n privin&a conta!ilit$&ii% . ,asa T2omson i *renc2, 'ntre!$ +onte),risto, cu aerul cel mai naiv pe care putu s$)l ia, nu e oare dup$ p$rerea dumneavoastr$, domnule !aron, a!solut si#ur$1 La nai!a, lucrul m)ar indispune, c$ci am oarecare "onduri plasate la ea8 . Este a!solut si#ur$, r$spunse Dan#lars cu un z m!et aproape !at(ocoritor% Dar, 'n materie de "inan&e, sensul cuv ntului nelimitat at t de va#%%% . -e c t e de%%% nelimitat1 . Tocmai asta voiam s$ spun domnule% Iar va#ul e 'ndoial$ i . spune 'n&eleptul . c nd eti 'n 'ndoial$, a!&ine)te% . ,eea ce 'nseamn$, relu$ +onte),risto, c$ dac$ "irma T2omson i *renc2 e dispus$ la ne!unii, casa Dan#lars nu e dispus$ s$)i urmeze exemplul% . ,um adic$, domnule conte1 . Da, nici vor!$% Domnii T2omson i *renc2 'i "ac a"acerile "$r$ c2i!zuin&$, domnul Dan#lars are 'ns$ o limit$% El e un 'n&elept, cum spu)nea adineauri% . Domnule, r$spunse or#olios !anc2erul, nimeni nu se poate 'nc$ m$sura cu casa mea% . n cazul acesta se pare c$ voi 'ncepe eu, r$spunse +onte),risto cu r$ceal$% . ,e v$ 'ndrept$&ete1 . Explica&iile pe care mi le cere&i, domnule, i care aduc a ezit$ri% Dan#lars 'i muc$ !uzele% -entru a doua oar$ era !$tut i, de data aceasta, pe terenul s$u% -olite&ea sa ironic$ era pre"$cut$ i atin#ea extrema apropiat$, care este impertinen&a% Dimpotiv$, +onte),risto z m!ea cu cea mai des$v rit$ #ra&ie i lua c nd voia un aer naiv ce)i asi#ura multe avanta(e% . n s" rit, domnule, spuse Dan#lars, dup$ un moment de t$cere, voi 'ncerca s$ m$ "ac 'n&eles, ru# ndu)v$ s$ "ixa&i dumneavoastr$ 'niv$ suma pe care v$ propune&i s)o ridica&i de la mine% . Dar, domnule, relu$ +onte),risto, 2ot$r t s$ nu piard$ un de#et de teren 'n discu&ie, dac$ am cerut un credit nelimitat asupra dumneavoastr$, e c$ tocmai nu tiam de ce sume voi avea nevoie%

=anc2erul socoti c$, 'n s" rit, venise momentul s$ ia o"ensiva% 3e r$sturn$ 'n (il&u)i i, cu un z m!et #reoi, or#olios, zise "$r$ ezitare/ . 4, domnule% 0$ ve&i putea convin#e c$ ci"ra casei Dan#lars, dei limitat$, poate satis"ace exi#en&ele cele mai lar#i i c2iar dac$ a&i cere un milion%%% . -o"tim1 . 3puneam un milion, repet$ Dan#lars cu si#uran&a prostiei% . ,e s$ "ac cu un milion1 'ntre!$ contele% 4, domnule, dac$ nu mi)ar "i tre!uit dec t un milion, nu ceream s$ mi se desc2id$ un credit pentru at ta lucru% ;n milion1 Dar eu am 'ntotdeauna un milion 'n porto"el sau 'n trusa mea de voia(% 9i +onte),risto scoase dintr)un carne&el, unde &inea c$r&ile de vizit$, dou$ !onuri a c te cinci sute de mii de "ranci asupra tezaurului, pl$ti!ile la purt$tor% ;n om ca Dan#lars tre!uia r$pus, nu picat% Lovitura de m$ciuc$ 'i "$cu e"ectul/ !anc2erul se cl$tin$ sim&ind c$)i vine ame&eal$% 5ol!$ asupra lui +onte),risto nite oc2i !uim$ci&i, ale c$ror lumini se dilatar$ peste m$sur$% . 5aide, m$rturisi&i)mi, spuse +onte),risto, c$ suspecta&i casa T2omson i *renc2% Doamne, e c t se poate de simplu% Am prev$zut cazul i, dei str$in 'n a"aceri, mi)am luat precau&ii% -o"tim alte dou$ scrisori la "el cu cea care v$ este adresat$% ;na e a casei Arstein i EsGeles din 0iena, asupra domnului !aron de Rotsc2ild, alta a casei =arCn# din Londra, asupra domnului La""itte% 3pune&i un cuv nt, domnule, i v$ voi scuti de orice #ri($, prezent ndu)m$ la una sau alta din aceste dou$ case% Dan#lars era 'nvins% Desc2ise tremur nd vizi!il scrisoarea din Fermania i pe cea din Londra, pe care contele i le 'ntindea cu v r"ul de#etelor, veri"ic$ autenticitatea semn$turilor cu o minu&iozitate care ar "i "ost insult$toare pentru +onte),risto dac$ n)ar "i &inut seama de !uim$ceala !anc2erului% . 4, domnule, sunt aici trei semn$turi care valoreaz$ milioane, spuse Dan#lars, scul ndu)se ca pentru a saluta puterea aurului personi"icat$ 'n omul din "a&a sa% Trei credite nelimitate asupra caselor noastre8 Ierta&i)m$, domnule conte, dar, 'ncet nd s$ "iu ne'ncrez$tor, pot r$m ne 'nc$ uimit% . 4 cas$ ca a dumneavoastr$ n)ar putea s$ se mire, spuse +onte),risto cu toat$ polite&ea% 0e&i putea, deci, s$)mi trimite&i niscai !ani, nu)i aa1 . 0or!i&i, domnule, conte% 3unt la dispozi&ia dumneavoastr$% . Ei !ine, relu$ +onte),risto, acum c nd ne 'n&ele#em . c$ci ne 'n&ele#em, nu)i aa1 Dan#lars "$cu un semn a"irmativ din cap% . 9i c nd nu mai ave&i 'ndoieli%%% continu$ +onte),risto% . 4, domnule conte, exclam$ !anc2erul, n)am avut nici o clip$% . Nu% Dorea&i o dovad$, at ta tot% Ei !ine, repet$ contele, acum c nd ne 'n&ele#em, c nd nu mai ave&i 'ndoieli, s$ "ix$m, dac$ vre&i, o sum$ #eneral$ pentru primul an/ de exemplu, ase milioane% . *ie ase milioane, spuse Dan#lars su"ocat% . Dac$ am nevoie de mai mult, relu$ mainal +onte),risto, vom ad$u#a% Nu cred 'ns$ c$ voi r$m ne dec t un an 'n *ran&a i nu cred s$ dep$esc ci"ra 'n decursul acestui an%%% n s" rit, vom vedea%%% -entru 'nceput, v$ ro# s$)mi trimite&i cinci sute de mii de "ranci m ine . voi "i acas$ p n$ la amiaz$ . i, de altminteri, dac$ nu sunt, voi l$sa o c2itan&$ administratorului meu% . =anii vor "i la dumneavoastr$ m ine, la zece diminea&a, domnule conte, r$spunse Dan#lars% 0re&i aur, !ilete de !anc$ sau ar#int1 . Ium$tate aur i (um$tate !ancnote% 9i contele se ridic$% . 3unt dator s$ v$ m$rturisesc un lucru, domnule conte, spuse Dan#lars la r ndu)i% mi 'nc2ipui c$ am no&iuni exacte asupra tuturor marilor averi din Europa, i totui averea dumneavoastr$, care 'mi pare considera!il$, mi)era, v$ declar, a!solut necunoscut$% E de dat$ recent$1 . Nu, domnule, r$spunse +onte),risto, dimpotriv$, este de dat$ "oarte vec2e% Ea era un tezaur de "amilie care nu putea "i atins i ale c$rui do! nzi acumulate au triplat capitalulA epoca "ixat$ de testator s)a 'mplinit numai de c &iva ani/ prin urmare, numai de c &iva ani

m$ "olosesc de el, iar netiin&a dumneavoastr$ 'n aceast$ privin&$ este c t se poate de "ireas) c$% l ve&i cunoate de altminteri mai !ine, 'n scurt$ vreme% 9i contele 'i 'nso&i cuvintele cu unul din acele sur suri palide care 'l 'nsp$im ntau aa de mult pe *ranz dDEpinaC% . ,u #usturile i cu inten&iile dumneavoastr$, continu$ Dan#lars, ve&i des"$ura 'n capital$ un lux ce ne va strivi pe noi, to&i milionarii acetia mici% ,u toate acestea, deoarece 'mi p$re&i amator, c$ci 'mi privea&i ta!lourile c nd am intrat, v$ cer permisiunea de a v$ ar$ta #aleria mea/ numai ta!louri vec2i, ta!louri de maetri #aranta&iA nu)mi plac modernii% . Ave&i dreptate, domnule, c$ci ei au, 'n #enere, un mare de"ect/ acela de a nu "i avut 'nc$ timpul s$ devin$ vec2i% . -ot s$ v$ ar$t c teva statui de T2orUaldsen, de =artoloni, de ,anova, to&i artiti str$ini% -recum vede&i, nu apreciez artitii "rancezi% . Ave&i dreptul s$ "i&i nedrept cu ei, domnule, sunt compatrio&ii dumneavoastr$% . Toate acestea 'ns$ pentru mai t rziu, dup$ ce vom "i "$cut o cunotin&$ mai str ns$% -entru ast$zi m$ mul&umesc, dac$ 'mi permite&i, s$ v$ prezint doamnei !aroane Dan#lars% 3cuza&i)mi st$ruin&a, domnule conte, dar un client ca dumneavoastr$ "ace aproape parte din "amilie% +onte),risto se 'nclin$ 'n semn c$ accepta onoarea pe care "inanciarul voia s$ i)o "ac$% Dan#lars sun$% Ap$ru un lac2eu 'm!r$cat cu o livrea str$lucitoare% . Doamna !aroan$ e acas$1 'ntre!$ Dan#lars% . Da, domnule !aron, r$spunse lac2eul% . 3in#ur$1 . Nu, doamna are lume% . Nu e indiscret s$ v$ prezint societ$&ii, domnule conte1 3unte&i inco#nito1 . Nu, domnule !aron, spuse +onte),risto, z m!ind% Nu)mi recunosc acest drept% . 9i cine e la doamna1 Domnul De!raC1 'ntre!$ Dan#lars cu o !onomie care 'l in"orm$ pe +onte),risto asupra secretelor transparente de interior ale "inanciarului, i 'l "$cu s$ z m!easc$ 'n sine% . Da, domnule !aron, domnul De!raC, r$spunse lac2eul% Dan#lars "$cu un semn din cap% Apoi, 'ntorc ndu)se spre +onte),risto/ . Domnul Lucien De!raC e un vec2i prieten al nostru, secretar intim al ministrului de interne% 3o&ia mea a "$cut un compromis c$s$torindu)se cu mine, c$ci ea apar&ine unei vec2i "amilii/ e o domnioar$ de 3erviYres, v$duv$ din prima c$s$torie a domnului colonel marc2iz de Nar#onne% . Nu am avut onoarea s$ o cunosc pe doamna Dan#larsA l)am 'nt lnit 'ns$ pe domnul Lucien De!raC% . A2a, exclam$ Dan#lars, dar unde1 . La domnul de +orcer"% . A, 'l cunoate&i pe micul viconte1 #ntre!$ Dan#lars% . Ne)am cunoscut la Roma, 'n timpul carnavalului% . A, da, spuse Dan#lars% Am auzit, 'mi pare, de o aventur$ ciudat$ cu nite !andi&i, nite 2o&i, 'n ruine% A "ost salvat de acolo 'n c2ip miraculos% Dac$ nu m$ 'nel a povestit ceva so&iei i "iicei mele c nd s)a 'napoiat din Italia% . Doamna !aroan$ 'i ateapt$ pe domni, spuse lac2eul 'napoindu)se% . -ornesc 'naintea dumneavoastr$ pentru a v$ ar$ta drumul, spuse Dan#lars, 'nclin ndu)se% . Iar eu v$ urmez, 'i r$spunse +onte),risto% J ,AII 3;R)R4TATI =aronul, urmat de conte, str$!$tu un ir lun# de 'nc$peri remarca!ile prin somptuozitatea lor #reoaie i prin prostul)#ust "astuos i a(unse p n$ 'n !uduarul doamnei

Dan#lars . o camer$ mic$, octo#onal$, tapetat$ cu atlas roz, acoperit de dantel$% *otoliile erau de lemn vec2i poleit, cu sto"e vec2i% -artea de deasupra uilor 'n"$&ia scene pastorale 'n #enul lui =ouc2er% n s" rit, dou$ pasteluri dr$#u&e 'n medalion, armonizate cu restul mo!ilei, "$ceau din od$i&a aceasta sin#ura din palat cu o not$ deose!it$% E drept c$ sc$pase planului #eneral 'ntocmit de domnul Dan#lars i de ar2itectul s$u, una dintre cele mai de seam$ cele!rit$&i ale ImperiuluiA i c$ decorarea ei i)o rezervaser$ numai !aroana i Lucien De!raC% De aceea, domnul Dan#lars, mare admirator al antic2it$&ii 'n maniera 'n care o 'n&ele#ea Directoratul, dispre&uia c$m$ru&a coc2et$ unde de altminteri el nu era admis dec t cu condi&ia c$)i va (usti"ica prezen&a cu o alt$ persoan$% n realitate, nu Dan#lars prezenta, ci dimpotriv$ el era prezentat, i era !ine sau r$u)primit dup$ cum "i#ura musa"irului 'i era !aroanei pl$cut$ sau nu% Doamna Dan#lars, a c$rei "rumuse&e putea s$ "ie 'nc$ amintit$ 'n ciuda celor QN de ani ai ei, se a"la la pian, o capodoper$ micu&$ de lemn mozaicat, 'n timp ce Lucien De!raC, st nd 'n "a&a unei mese de lucru, "runz$rea un al!um% naintea de sosirea contelui, Lucien avusese timpul s$)i istoriseasc$ !aroanei multe lucruri 'n lL#$tur$ cu acesta% 3e tie ce puternic$ impresie "$cuse +onte),risto asupra comesenilor la de(unul o"erit de Al!ert% Impresia aceasta nu i se tersese 'nc$ lui De!raC, iar in"orma&iile date !aroanei asupra contelui se "$ceau sim&ite% ,uriozitatea doamnei Dan#lars, st rnit$ de am$nuntele mai vec2i a"late de la +orcer" i de cele noi a"late de la Lucien, atinsese culmea% De aceea, scena cu pianul i al!umul nu era dec t una din micile mici mec2erii mondene, #ra&ie c$rora sunt voalate cele mai puternice precau&iuni% n consecin&$, !aroana 'l primi pe Dan#lars cu z m!etul pe !uze% ,ontele primi, 'n sc2im!ul salutului s$u, o reveren&$ ceremonioas$, dar 'n acelai timp plin$ de #ra&ie% La r ndu)i, Lucien sc2im!$ cu contele un salut de semicunotin&$ i cu Dan#lars, un semn de intimitate% . Doamn$ !aroan$, spuse Dan#lars, permite&i)mi s$ v$ prezint pe domnul conte de +onte),risto, care mi)a "ost trimis de coresponden&ii mei din Roma cu cele mai str$lucitoare recomand$ri% N)am dec t un cuv nt de spus, care va "ace 'ntr)o clip$ din domnia sa sl$!iciunea tuturor "rumoaselor noastre% 0ine la -aris cu inten&ia s$ stea un an i s$ c2eltuiasc$ ase milioane 'n r$stimpul acestui an% 5ot$r rea domniei sale "$#$duiete o serie de !aluri, de dineuri, de "estivaluri la care n$d$(duiesc c$ domnul conte nu ne va uita, aa cum nu)l vom uita nici noi la micile noastre petreceri% Dei prezentarea era #rosolan elo#ioas$, 'n #enere e un lucru at t de rar ca un !$r!at s$ vin$ la -aris pentru a c2eltui 'ntr)un an averea unui prin&, 'nc t doamna Dan#lars zv rli asupra contelui o oc2ead$ nu lipsit$ de oarecare interes% . 9i c nd a&i sosit, domnule1 'ntre!$ !aroana% . Ieri)diminea&$, doamn$% . 9i veni&i potrivit o!iceiului dumneavoastr$, dup$ c te mi s)a spus, de la cap$tul lumii1 . De data aceasta, doamn$, pur i simplu de la ,adix% . 42, sosi&i 'ntr)un anotimp #roaznic8 -arisul e nesu"erit vara% Nici !aluri, nici reuniuni, nici ser!$ri% 4pera italian$ e la Londra, opera "rancez$ pretutindeni, a"ar$ de -aris% Iar despre teatrul "rancez, ti&i c$ el nu mai e nic$ieri% Nu ne r$m n deci ca distrac&ie dec t c teva ne"ericite curse 'n ,2amps)de)+ars i la 3atorC% 0e&i avea cai la curse, domnule conte1 . Doamn$, voi "ace tot ce se "ace la -aris dac$ am norocul s$ #$sesc pe cineva care s$ m$ in"ormeze cum tre!uie asupra deprinderilor "ran&uzeti% . 3unte&i amator de cai, domnule conte1 . +i)am petrecut o parte din via&$ 'n 4rient, doamn$, iar orientalii nu pre&uiesc dec t dou$ lucruri pe lume/ no!le&ea cailor i "rumuse&ea "emeilor% . 4, domnule conte, spuse !aroana, ar "i tre!uit s$ ave&i #alanteria de a le pune pe "emei 'n primul r nd% . 0ede&i, doamn$, c$ aveam dreptate adineauri c nd doream un perceptor care s$ m$ poat$ c$l$uzi 'n o!iceiurile "ran&uzeti1 n momentul acela, camerista "avorit$ a doamnei !aroane Dan#lars intr$ i, apropiindu)se de st$p n$, 'i opti c teva cuvinte la urec2e%

Doamna Dan#lars p$li% . ,u neputin&$, spuse ea% . ,u toate acestea, este adev$rul exact, doamn$, r$spunse camerista% Doamna Dan#lars se 'ntoarse spre so&ul ei% . E adev$rat, domnule1 . ,e anume, doamn$1 'ntre!$ Dan#lars vizi!il a#itat% . ,e spune "ata%%% . 9i ce spune ea1 . ,$ vizitiul, duc ndu)se s$)mi 'n2ame caii la tr$sur$, nu i)a #$sit 'n #ra(d% 0$ 'ntre! ce 'nseamn$ asta1 . Doamn$, spuse Dan#lars, asculta&i)m$% . 4, v$ ascult, domnule, c$ci sunt curioas$ s$ tiu ce 'mi ve&i spune% i voi aduce pe domnii (udec$tori 'ntre noi i le voi spune din capul locului cum stau lucrurile% Domnilor, continu$ !aroana, domnul !aron Dan#lars are zece cai 'n #ra(d% -rintre aceti zece cai, doi sunt ai mei, cai "ermec$tori, cei mai "rumoi din -aris% i cunoate&i, domnule De!raC, v n$t)rota&ii mei% Ei !ine, doamna de 0ille"ort m$ roa#$ s$)i 'mprumut tr$sura ca s$ mear#$ m ine la =ois, eu i)o "$#$duiesc, iar Domnul Dan#lars a avut, desi#ur, ocazia s$ c ti#e c teva mii de "ranci i i)a v ndut% 42, Doamne, ori!il$ ras$ . rasa speculan&ilor8 . Doamn$, r$spunse Dan#lars, caii erau prea n$valnici, aveau a!ia patru ani, m$ 'n#ri(oram cumplit pentru dumneavoastr$% . Domnule, ti&i !ine c$ de o lun$ de zile am 'n serviciul meu pe cel mai !un vizitiu din -aris, dac$ nu cumva l)a&i v ndut i pe el o dat$ cu caii% . 3cump$ prieten$, v$ voi #$si al&ii la "el, c2iar mai "rumoi, dac$ e cu putin&$A dar cai !l nzi, liniti&i, care s$ nu)mi mai inspire at ta #roaz$% =aroana 'n$l&$ din umeri cu aer de pro"und dispre&% Dan#lars nu p$ru c$ o!serv$ #estul acesta mai mult dec t con(u#al i, 'ntorc ndu)se spre +onte),risto, 'i spuse/ . Re#ret c$ nu v)am cunoscut mai demult, domnule conte, spuse el% 0$ aran(ati casa1 . 4, da8 recunoscu contele% . 0i i)a "i propus dumneavoastr$% nc2ipui&i)v$ c$ i)am dat pe nimic% Aceasta 'ns$ pentru c$, dup$ cum v)am spus, voiam s$ scap de ei/ sunt cai pentru un !$r!at t n$r% . Domnule, spuse contele, v$ mul&umesc% Am cump$rat azi diminea&$ doi cai destul de !uni i nu prea scumpi% Domnul De!raC, sunte&i cunosc$tor, nu)i aa1 Ia privi&i8 n timp ce De!raC se apropie de "ereastr$, Dan#lars se apropie de so&ia sa/ . nc2ipui&i)v$, doamn$, 'i spuse el 'n oapt$, c$ mi s)a o"erit un pre& exor!itant pentru caii acetia% Nu tiu ce ne!un care vrea s$ se ruineze mi)a trimis azi pe administratorul s$u, dar "apt e c$ am c ti#at :N%WWW de "ranci% Nu m$ certa, '&i voi da patru mii dumitale i dou$ mii Eu#eniei% Doamna Dan#lars arunc$ asupra so&ului ei o privire zdro!itoare% . A8 exclam$ De!raC% . ,e e1 'ntre!$ !aroana% . Dar nu m$ 'nel, la tr$sura contelui sunt 'n2$ma&i caii dumneavoastr$, propriii dumneavoastr$ cai8 . 0 n$t)rota&ii mei1 exclam$ doamna Dan#lars% 9i se repezi la "ereastr$% . ntr)adev$r, ei sunt, spuse ea% Dan#lars era 'nm$rmurit% . E cu putin&$1 'ntre!$ +onte),risto, a"ect nd uimirea% . De necrezut8 murmur$ !anc2erul% =aroana 'i opti dou$ cuvinte lui De!raC, care se apropie de +onte),risto% . =aroana v$ 'ntrea!$ cu c t v)a v ndut so&ul ei caii acetia1 . Exact nu tiu% E o surpriz$ pe care mi)a "$cut)o administratorul i care m)a costat, 'mi pare, treizeci de mii de "ranci% De!raC se duse s$ comunice !aroanei r$spunsul% Dan#lars era aa de palid i de 'ncurcat 'nc t contele p$ru 'nduioat de el%

. 0ede&i ce in#rate sunt "emeile1 Aten&ia dumneavoastr$ nu a micat)o o clip$ pe !aroan$% Dar ce vre&i1 Iu!im totdeauna ceea ce ne "ace r$uA de aceea, lucrul cel mai nimerit, crede)m$ scumpe !aroane, este s$ le lai totdeauna s$)i "ac$ de cap% Dac$ i)l spar#, nu se pot sup$ra dec t pe ele 'nile% Dan#lars nu r$spunse nimic% -revedea 'ntr)un viitor apropiat o scen$ dezastruoas$% 3pr ncenele doamnei !aroane se 'ncruntaser$ i, asemenea acelora ale lui Iupiter 4limpianul, prevesteau "urtun$% De!raC care o sim&ea, pretext$ o trea!$ i plec$% +onte) ,risto care nu voia, r$m n nd, s$ strice pozi&ia pe care n$d$(duia s)o cucereasc$, o salut$ pe doamna Dan#lars i se retrase, l$s ndu)l pe !aron prad$ "uriei nevestii% . =un, # ndi +onte),risto, retr$# ndu)se% Am a(uns unde voiam% Am 'n m inile mele linitea mena(ului i voi c ti#a dintr)o sin#ur$ lovitur$ inima domnului i inima doamnei% ,e noroc8 Dar n)am "ost prezentat domnioarei Eu#Onie Dan#lars, pe care a "i &inut totui s)o cunosc% Ne #$sim 'nc$ la -aris i avem timpul 'n "a&a noastr$%%% -e mai t rziu%%% ,u aceast$ re"lexie, contele se urc$ 'n tr$sur$ i se 'napoie acas$% -este dou$ ceasuri, doamna Dan#lars primi o scrisoare "ermec$toare de la contele de +onte),risto prin care 'i declara c$, nevoind s$ de!uteze 'n lumea parizian$ m 2nind o "emeie "rumoas$, o ru#a s$ primeasc$ 'napoi caii% Aveau acelai 2arnaament pe care ea 'l v$zuse de diminea&$% At t numai c$, 'n mi(locul "iec$rei rozete de la urec2e, contele pusese s$ se coas$ un diamant% Dan#lars primi i el o scrisoare% ,ontele 'i cerea permisiunea s$ explice !aroanei capriciul acesta de milionar, ru# ndu)l s$ scuze maniera oriental$ care 'nso&ea 'napoierea cailor% n timpul serii, +onte),risto plec$ la Auteuil 'ntov$r$it de Ali% A doua zi, c2emat, pe la orele trei, Ali, intr$ 'n ca!inetul contelui% . Ali, 'i spuse el, mi)ai vor!it deseori despre iscusin&a ta 'n aruncarea la&ului% Ali "$cu semn c$ da i se 'ndrept$ m ndru% . =ine% Aadar, cu la&ul ai putea s$ opreti un !ou1 Ali "$cu semn din cap c$ da% . ;n ti#ru1 Ali "$cu acelai semn% . ;n leu1 Ali "$cu #estul cuiva care arunc$ la&ul i imit$ un mu#et # tuit% . =ine, 'n&ele#, spuse +onte),risto% Ai v nat lei1 Ali "$cu din cap un semn or#olios% . Dar ai putea s$ opreti din #oan$ doi cai1 Ali z m!i% . Ei, !ine, ascult$% n cur nd va trece o tr$sur$ purtat$ de doi cai, v n$l)rota&i, aceeai pe care 'i aveam eu ieri% ,2iar de ar "i s$ te zdro!easc$, tre!uie s$ opreti tr$sura asta 'n dreptul por&ii mele% Ali co!or' 'n strad$ i desen$ 'n "a&a por&ii, pe caldar m, o linie/ intr$ apoi i ar$t$ linia contelui care)l urm$rise din oc2i% ,ontele 'l !$tu !l nd pe um$r/ aa 'i mul&umea lui Ali% Nu!ianul se duse s$)i "umeze ciu!ucul pe piatra care se a"la la col&ul casei i al str$zii, 'n timp ce +onte),risto se dep$rta, "$r$ s$ se mai sinc2iseasc$ de ceva% Totui, pe la orele cinci, adic$ ora c nd contele atepta tr$sura, se puteau vedea 'ncol&ind 'ntr)'nsul semnele aproape impercepti!ile ale unei uoare neliniti% 3e plim!a 'ntr) o camer$ care d$dea spre strad$, tr$# nd, din c nd 'n c nd, cu urec2ea i apropiindu)se de "ereastra prin care 'l z$rea pe Ali "um nd cu o re#ularitate ce ar$ta c$ nu!ianul nu avea alt$ #ri($% Deodat$ se auzi un 2uruit 'ndep$rtat, care se apropia 'ns$ cu iu&eala "ul#erului% Apoi ap$ru o caleac$, al c$rei vizitiu 'ncerca zadarnic s$ st$p neasc$ caii care 'naintau "urioi, z!urli&i, n$pustindu)se cu salturi smintite% n caleac$, o t n$r$ "emeie i un copil de apte, opt ani, &in ndu)se 'm!r$&ia&i, pierduser$ din cauza spaimei p n$ i puterea de a scoate un stri#$tA era de a(uns un !olovan su! roat$ sau un copac 'n cale pentru a s"$r ma complet tr$sura care trosnea% Tr$sura #onea

prin mi(locul str$zii i se auzeau stri#$tele de #roaz$ ale celor ce o vedeau% Ali 'i puse deodat$ ciu!ucul la o parte, scoase din !uzunar la&ul, 'l arunc$, 'n"$ur$ de trei ori picioarele de dinainte ale calului din st n#a, se l$s$ t r t trei, patru pai de violen&a #oanei, dar, dup$ aceti trei, patru pai calul 'nl$n&uit se pr$!uise% ,$zu peste oite, pe care o "r nse i paraliz$ ast"el s"or&$rile calului r$mas 'n picioare% 0izitiul se "olosi de momentul acesta pentru a s$ri de pe capr$A dar Ali a i 'n"$cat n$rile celui de)al doilea cal cu de#ete de "ier, iar animalul, nec2ez nd de durere, s)a lun#it, zv rcolindu)se, l n#$ tovar$ul s$u% -entru toate acestea nu a "ost nevoie dec t de timpul care)i tre!uie #lon&ului s$ atin#$ &inta% A "ost 'ns$ de)a(uns pentru ca, din casa 'n "a&a c$reia s)a 'nt mplat accidentul, un !$r!at s$ aler#e urmat de mai mul&i servitori% n momentul 'n care vizitiul desc2ise portiera, el scoase din caleac$ pe doamna care, cu o m n$ se &inea de pern$, iar cu cealalt$ 'i str n#ea la piept copilul leinat% +onte),risto 'i duse pe am ndoi 'n salon, aez ndu)i pe o canapea% . Nu v$ mai teme&i, doamn$% 3unte&i salvat$% *emeia 'i veni 'n "ire i, 'n locul oric$rui r$spuns, 'l ar$t$ pe "iul ei cu o privire mai elocvent$ dec t toate ru#$ciunile% ntr)adev$r, copilul era tot leinat% . Da, doamn$, 'n&ele#, spuse contele examin nd copilul% *i&i 'ns$ linitit$, nu i s)a 'nt mplat nimic i numai "rica l)a adus 'n starea aceasta% . 4, domnule, exclam$ mama, nu cumva 'mi spune&i aa ca s$ m$ liniti&i1 -rivi&i c t e de palid% *iul meu, copilul meu, Edouard, r$spunde mamei tale8 4, domnule, trimite&i dup$ un medic% Dau toat$ averea mea celui care 'mi readuce copilul la via&$% +onte),risto "$cu un #est cu m na pentru a o calma pe mama 'nl$crimat$ i, desc2iz nd o caset$, scoase din ea un "lacon de =oemia 'ncrustat cu aur, con&in nd o licoare roie ca s n#ele, din care picur$ un strop pe !uzele copilului% Dei tot palid, copilul desc2ise 'ndat$ oc2ii% =ucuria mamei deveni aproape un delir% . ;nde m$ a"lu1 exclam$ ca% 9i cui datorez at ta noroc dup$ o 'ncercare aa de crud$1 . Doamn$, r$spunse +onte),risto, v$ a"la&i 'n casa celui mai "ericit om care a putut s$ v$ cru&e o m 2nire8 . 4, !lestemat$ curiozitate8 spuse doamna% Tot -arisul vor!ea despre minuna&ii cai ai doamnei Dan#lars, i am avut ne!unia de a vrea s$)i 'ncerc% . ,um, exclam$ contele, cu o uimire admira!il (ucat$, caii acetia sunt ai !aroanei1 . Da, domnule, o cunoate&i1 . -e doamna Dan#lars1 Am avut cinstea, iar !ucuria mea este 'ndoit$ c$ v$ v$d salvat$ din pericolul prin care caii v)au "$cut s$ trece&i% ,$ci 'n sarcina mea a&i "i putut s$ pune&i pericolul acesta/ eu cump$rasem ieri caii de la !aronA dar !aroana a p$rut c$ 'i re#ret$ aa de mult 'nc t i)am 'napoiat, ru# nd)o s$)i accepte din partea mea% . n cazul acesta, dumneavoastr$ sunte&i contele de +onte),risto, despre care 5ermine mi)a vor!it at ta ieri1 . Da, doamn$, o apro!$ contele% . Domnule, eu sunt doamna 5Olo[se de 0ille"ort% ,ontele se 'nclin$ ca unul 'n "a&a c$ruia se pronun&$ un nume a!solut necunoscut% . 4, c t de recunosc$tor va "i domnul de 0ille"ort8 urm$ 5Olo[seA i dumneavoastr$ v$ va datora via&a noastr$/ i)a&i redat so&ia i "iul% De !un$ seam$ c$, "$r$ servitorul dumneavoastr$ #eneros, scumpul meu copil i cu eram ucii% . 4, doamn$, m$ 'n"ior i acum de pericolul prin care a&i trecut8 . N$d$(duiesc c$ 'mi ve&i permite s$ r$spl$tesc cu vrednicie devotamentul omului%%% . Doamn$, r$spunse +onte),risto, nu mi)l r$s"$&a&i pe Ali, v$ ro#, nici prin laude, nici prin recompenseA acestea sunt deprinderi pe care nu vreau s$ le capete% Ali e sclavul meu% 3alv ndu)v$ via&a, m$ slu(ete pe mine i este dator s$ m$ slu(easc$% . Dar i)a riscat via&a sa, spuse doamna de 0ille"ort c$reia tonul de st$p n al lui +onte),risto 'i impunea 'n c2ip deose!it%

. Eu i)am salvat via&a, doamn$, r$spunse +onte),risto% n consecin&$, ea 'mi apar&ine% Doamna de 0ille"ort t$cu% 3e # ndea poate la omul acesta care, din primul moment, producea o impresie pro"und$ asupra tuturora% n r$stimpul clipei de t$cere, contele examin$ 'n voie copilul pe care mama 'l acoperea cu s$rut$ri% Era mic, pl$p nd, cu pielea al!$, aa cum o au copiii roca&i, i totui o claie de p$r ne#ru, potrivnic oric$rei piept$n$turi, 'i acoperea "runtea !om!at$ i, c$z nd pe umeri, 'i 'ncon(ura "i#ura, accentu nd vioiciunea oc2ilor plini de iretenie i de copil$reasc$ r$utate, #ura a!ia re'nsu"le&it$ era mare, iar !uzele erau su!&iri% Tr$s$turile copilului de opt ani 'i d$deau cel pu&in doisprezece% ,ea dint i micare a "ost de a se smul#e, printr)o micare !rusc$, din !ra&ele mamei i de a desc2ide caseta din care contele scosese "laconul cu elixirA apoi, "$r$ s$ cear$ voie cuiva, ca un copil o!inuit s$)i satis"ac$ orice capriciu, se apuc$ s$ destupe "iolele% . Nu pune m na, dra#ul meu, spuse repede contele% , teva din lic2idele acestea sunt periculoase, nu numai ! ndu)le, dar c2iar respir ndu)le% Doamna de 0ille"ort se 'n#$l!eni i opri !ra&ul "iului s$u pe care 'l trase spre ea% Dup$ ce temerea i se potoli, arunc$ 'ndat$ asupra casetei o privire scurt$, dar expresiv$, pe care contele o remarc$% n momentul acela intr$ Ali% Doamna de 0ille"ort sc2i&$ o micare de !ucurie i, tr$# ndu)l pe copil aproape de ea, 'i spuse/ . Edouard, 'i spuse, vezi pe servitorul acesta !un1 A "ost "oarte cura(os c$ci i)a expus via&a pentru a opri caii care ne t rau i tr$sura care era s$ se s"$r me% +ul&umete)i, c$ci, pro!a!il, "$r$ el, 'n momentul acesta am ndoi am "i "ost mor&i% ,opilul 'i lun#i !uzele i 'ntoarse capul cu dispre&% . E prea ur t8 #l$sui el% ,ontele z m!i, ca i cum copilul 'i satis"$cuse o speran&$% Doamna de 0ille"ort 'i do(eni "iul cu o modera&ie, desi#ur, care n)ar "i "ost pe placul lui Iean)IacLues Rousseau dac$ micul Edouard s)ar "i numit Emil% . 0ezi, 'i spuse 'n lim!a ara!$ contele lui Ali, doamna 'l roa#$ pe "iul ei s$)&i mul&umeasc$ pentru via&a pe care le)ai salvat)o, i copilul r$spunde c$ eti prea ur t% Ali 'i 'ntoarse o clip$ capul i)l privi pe copil "$r$ s$ tr$deze vreun # nd% Dar o simpl$ 'n"iorare a n$rilor ar$t$ lui +onte),risto c$ ara!ul "usese (i#nit ad nc% . Domnule, 'ntre!$ doamna de 0ille"ort ridic ndu)se pentru plecare, casa aceasta este locuin&a dumneavoastr$ o!inuit$1 . Nu, doamn$, r$spunse contele, e un "el de popas pe care l)am cump$ratA cu stau pe Avenue des ,2amps)ElCsOes, la num$rul QW% 0$d 'ns$ c$ v)a&i calmat pe deplin i c$ dori&i s$ v$ retra#e&i% Am poruncit s$ "ie 'n2$ma&i aceiai cai la tr$sura mea, iar Ali, !$iatul acesta aa de ur t . spuse el, z m!ind copilului ., va avea onoarea s$ v$ conduc$ acas$, 'n timp ce vizitiul dumneavoastr$ va r$m ne aici, s$ repare caleaca% Dup$ terminarea repara&iei, va duce tr$sura la doamna Dan#lars, cu una din perec2ile mele de cai% . Dar nu voi cuteza niciodat$ s$ mai mer# cu caii aceia, spuse doamna de 0ille"ort% . 4, ve&i vedea, doamn$, c$ 'n m na lui Ali au s$ devin$ !l nzi ca nite mieluei% ntr)adev$r, Ali se apropiase de caii care se ridicaser$ pe picioare cu mult$ anevoin&$% Tinea 'n m n$ un mic !urete 'm!i!at 'n o&et aromatic% *rec$ n$rile i t mplele cailor acoperi&i de sudoare i spum$, i aproape imediat ei 'ncepur$ s$ su"le z#omotos i s$ se 'n"ioare timp de c teva secunde% Apoi, 'n% mi(locul mul&imii, pe care s"$r m$turile tr$surii i zvonul accidentului o atr$sescr$ 'n "a&a casei, Ali 'n2$m$ caii la cupeul contelui, lu$ 2$&urile, se urc$ pe capr$ i, spre marea mirare a asisten&ilor care v$zur$ caii n$pustindu)se ca dui de v rte(, el "u o!li#at s$ recur#$ la !ici pentru a)i 'ndemna s$ porneasc$% +ai mult dec t at t, nu putu o!&ine de la "aimoii vine&i)rota&i, care acum erau prosti&i, 'mpietri&i, mor&i, dec t un trap ov$ielnic i molatic, 'nc t doamnei de 0ille"ort 'i tre!uir$ aproape dou$ ceasuri ca s$ se 'napoieze 'n "o!ur#ul 3aint)5onorO unde locuia% De 'ndat$ ce a(unse acas$ i dup$ ce primele emo&ii ale "amiliei se domolir$, ea 'i scrise doamnei Dan#lars urm$torul !ilet/

>Dra#$ 5erminie, Am "ost salvat$ 'n c2ip miraculos, 'mpreun$ cu "iul meu, de c$tre contele acela de +onte),risto, despre care am vor!it at t de mult asear$ i pe care nu !$nuiam c tui de pu&in c$ 'l voi vedea ast$zi% +i)ai vor!it ieri despre el cu un entuziasm pe care nu m)am putut 'mpiedica s$)l persi"lez 'n taina min&ii mele s$race, dar ast$zi #$sesc entuziasmul acesta mult mai pre(os de omul care 'l inspira% ,aii t$i 'i luaser$ v nt la Ranela#2, ca i cum ar "i "ost prini de "renezie, i era c t pe)aci s$ "im pre"$cu&i 'n !uc$&i, !ietul meu Edouard i eu, de primul copac din drum sau de prima piatr$ de 2otar, c nd un ara!, un ne#ru, un nu!ian, 'n s" rit, un om ne#ru 'n serviciul contelui a oprit la un semn al acestuia, cred, av ntul cailor, cu riscul de a "i zdro!it el 'nsui, i e 'ntr)adev$r o minune c$ a sc$pat% Atunci, contele a aler#at, ne)a dus la el, pe Edouard i pe mine, iar acolo mi)a readus "iul la via&$% Am venit acas$ cu tr$sura lui% A ta '&i va "i trimis$ m ine% 0ei #$si caii mult sl$!i&i dup$ accidentul acesta% 3unt parc$ prosti&i% 3)ar zice c$ nu)i pot ierta c$ s)au l$sat 'm!l nzi&i de un om% ,ontele m)a ru#at s$)&i spun c$ dou$ zile de odi2n$, d ndu)le ca sin#ur$ 2ran$ orz, 'i vor readuce 'ntr)o stare tot aa de 'n"lori) toare, adic$ la "el de 'n"rico$toare ca ieri% ,u !ine8 Nu)&i mul&umesc pentru plim!area mea, 'ns$, c2i!zuind !ine, 'mi dau seama c$ a "i in#rat$ s$)&i p$strez pic$ pentru toanele cailor t$i% ,$ci uneia din aceste toane datorez 'mpre(urarea de)al "i v$zut pe contele de +onte),risto, iar ilustrul str$in 'mi pare, except nd milioanele de care dispune, o pro!lem$ aa de curioas$ i de interesant$ 'nc t m$ # ndesc s$)l studiez cu orice pre&, c2iar de ar "i s$ repet plim!area la =ois cu caii t$i% Edouard a suportat accidentul cu un cura( minunat% A leinat, dar n)a scos un stri#$t 'nainte i nu a v$rsat o lacrim$ dup$ accident% mi vei spune iar$i c$ dra#ostea matern$ m$ or!ete% Este 'ns$ 'n trupul acesta at t de pl$p nd un su"let de "ier% 3cumpa noastr$ 0alentine trimite multe ur$ri de !ine scumpei voastre Eu#OnieA eu le 'm!r$&iez din tot su"letul% 5EL4\3E DE 0ILLE*4RT? !.$. ,aut$ un mi(loc de a veni la mine cu contele de +onte),risto% 0reau neap$rat s$)l mai v$d% De altminteri l)am convins pe domnul de 0ille"ort s$)i "ac$ o vizit$% N$d$(duiesc c$ el i)o va 'napoia% n timpul serii, evenimentul de la Auteuil "orma su!iectul conversa&iilorA Al!ert 'i istorisise mamei sale, ,2 teau)Renaud la IocGeC),lu!, De!raC 'n salonul ministrului% n ziarul s$u, =eauc2amp "$cu contelui cinstea de a scrie un "apt divers de dou$zeci de r nduri care 'l puse pe no!ilul str$in 'n lumin$ de erou "at$ de toate "emeile din aristocra&ie% +ul&i !$r!a&i se 'nscriser$ pe lista de vizite a doamnei de 0ille"ort ca s$ ai!$ dreptul de a repeta vizita 'n timp util i de auzi din #ura ei am$nuntele pitoretii aventuri% Domnul de 0ille"ort, aa cum spusese 5Olo[se, 'm!r$c$ un "rac ne#ru, 'i puse m nui al!e i urc$ 'n cupeul s$u care 'n aceeai sear$ se opri la poarta cu num$rul QW a casei de pe ,2amps)ElCsOes% JI IDE4L4FIE Dac$ +onte),risto ar "i tr$it de mai mult$ vreme 'n lumea parizian$, el ar "i apreciat la valoarea sa #estul domnului de 0ille"ort% =ine v$zut la curte, indi"erent dac$ re#ele "$cea parte din ramura mare sau din ramura mic$ a dinastiei, indi"erent dac$ ministrul care #uverna era li!eral sau conservator% =ucur ndu)se de reputa&ia iste&imii 'n r ndurile tuturor, aa cum se !ucur$, 'n #eneral, oamenii care n)au su"erit vreodat$ un eec politicA dum$nit de mul&i, dar prote(at de c &iva, "$r$ s$ "ie totui iu!it, domnul de 0ille"ort avea una din acele 'nalte pozi&ii 'n ma#istratur$ i se men&inea la aceast$ 'n$l&ime ca un 5arloC sau ca un +olO% 3alonul s$u re'ntinerit de o

so&ie t n$r$ i de o "iic$ de a!ia :P ani, din prima c$s$torie, nu era mai pu&in unul din acele saloane severe din -aris unde se respect$ tradi&iile i reli#ia etic2etei% -olite&ea rece, "idelitatea a!solut$ 'n principiile #uvern$rii, un dispre& pro"und pentru teorii i teoreticieni, ura pro"und$ 'mpotriva ideolo#ilor, iat$ elementele vie&ii interioare i pu!lice a"iate de domnul de 0ille"ort% Domnul de 0ille"ort nu era numai ma#istrat, era aproape diplomat% Rela&iile sale cu vec2ea curte, despre care vor!ea 'ntotdeauna cu demnitate i de"eren&$, 'l "$ceau respectat de curtea cea nou$ i tia at tea lucruri 'nc t nu numai c$ era mena(at totdeauna, dar uneori era i consultat% -oate c$ situa&ia era alta dac$ ei ar "i putut s$ se descotoroseasc$ de domnul de 0ille"ort% El ocupa 'ns$, ca acei seniori "eudali, re!eli "a&$ de suzeranul lor, o "ort$rea&$ inexpu#na!il$% *ort$rea&a aceasta era "unc&ia sa de procuror re#al, ale c$rei avanta(e le exploata de minune i pe care n)ar "i p$r$sit)o dec t pentru a se ale#e deputat i a 'nlocui ast"el neutralitatea cu opozi&ia% n #eneral, domnul de 0ille"ort primea sau "$cea pu&ine vizite% 3o&ia sa 'ndeplinea o!li#a&ia aceasta pentru el, lucru cunoscut 'n lumea unde rezerva lui era atri!uit$ 'ndeletnicirilor #rave i numeroase de ma#istrat, c nd 'n realitate nu era dec t un calcul or#olios i o c2intesen&$ de aristocra&ie sau aplicarea axiomei/ !re%-te te stimezi i vei %i stimat, axiom$ de o sut$ de ori mai "olositoare 'n societatea noastr$ dec t aceea a #recilor/ Cunoate-te pe tine #nsui, 'nlocuit$ azi prin arta mai pu&in anevoioas$ i mai avanta(oas$ de a)i cunoate pe al&ii% -entru prietenii s$i, domnul de 0ille"ort era un protector puternic% -entru dumani, un adversar surd, dar 'nverunatA pentru indi"eren&i, statuia le#ii 'ntruc2ipat$ 'n om/ atitudine semea&$, "izionomie impasi!il$, privire cenuie i scrut$toare, iat$ omul al c$rui piedestal, patru revolu&ii 'n#r$m$dite cu iscusin&$ una peste alta, mai 'nt i 'l construiser$ i pe urm$ 'l cimentaser$% Domnul de 0ille"ort avea reputa&ia de a "i omul cel mai pu&in curios i mai pu&in !anal din *ran&a% D$dea 'n "iecare an c te un !al, i nu se ar$ta dec t un s"ert de or$, adic$ mai pu&in de patruzeci i cinci de minute dec t se ar$ta re#ele alor s$i% Nu era v$zut niciodat$, nici la teatre, nici la concerte, nici 'n vreun local pu!lic% ;neori, dar "oarte rar, "$cea o partid$ de U2ist i lumea avea #ri($ atunci s$)i alea#$ (uc$tori vrednici de el/ vreun am!asador, vreun ar2iepiscop, vreun prin&, vreun prezident sau, 'n s" rit, vreo duces$% Acesta era omul a c$rui tr$sur$ se oprise dinaintea por&ii lui +onte),risto% 0aletul 'l anun&$ pe domnul de 0ille"orl 'n momentul 'n care contele, aplecat peste o mas$ mare, urm$rea pe o 2art$ un itinerariu de la 3aint)-eters!ur# 'n ,2ina% -rocurorul re#al intr$ cu pasul #rav i ap$sat cu care intra 'n tri!unal/ era acelai om sau, mai !ine)zis, continuarea aceluiai om pe care l)am v$zut alt$dat$ su!stituit la +arsilia% Natura, consecvent$ cu exemplarele ei rare, nu sc2im!ase nimic 'ntr)'nsul% Din su!&ire, el devenise sla!, din palid devenise #al!en% 4c2ii erau ad nci&i 'n "undul capului, iar oc2elarii de aur p$reau s$ "ac$ parte din "i#ur$% Except nd cravata al!$, restul costumului s$u era a!solut ne#ru, iar culoarea "une!r$ nu era !r$zdat$ dec t de pan#lica roie, su!&ire, ce trecea impercepti!il prin !utonier$ i care p$rea o linie de s n#e sc2i&at$ cu penelul% 4ric t de st$p n "u pe sine, +onte),risto, r$spunz ndu)i la salut, examin$, cu v$dit$ curiozitate, pe ma#istratul care, !$nuitor din deprindere i oarecum ne'ncrez$tor 'n minunile sociale, era mai dispus s$ vad$ un no!il str$in . aa "usese denumit +onte),risto ., un cavaler de industrie venit s$ exploateze un nou teatru sau un r$u"$c$tor evadat, dec t un prin& al 3" ntului 3caun sau un sultan din O mie i una de nopi. . Domnule, 'ncepu 0ille"ort cu tonul acela c2el$l$itor, "olosit de ma#istra&i 'n perioadele lor oratorice, i de care nu pot sau nu vor s$ se lepede 'n conversa&ie% Domnule, serviciul pe care l)a&i "$cut ieri so&iei i "iului meu 'mi impun datoria de a v$ mul&umi% 0in deci s$ m$ ac2it de aceast$ datorie i s$ exprim toat$ recunotin&a% Rostind cuvintele acestea, oc2iul sever al ma#istratului nu pierduse nimic din aro#an&a)i o!inuit$% Articulase vor!ele cu #lasul s$u de procuror #eneral, cu 'n&epeneala in"lexi!il$ a # tului i a umerilor care)i "$cea . repet$m . pe lin#uitorii s$i s$ spun$ c$ era statuia 'nsu"le&it$ a le#ii% . Domnule, r$spunse contele, la r ndu)i cu r$ceal$, sunt "oarte "ericit c$ am putut s$

p$strez un "iu mamei sale, c$ci se zice c$ sentimentul matern este cel mai s" nt dintre toate, iar "ericirea aceasta v$ va dispensa, domnule, de 'ndeplinirea unei datorii a c$rei executare m$ onoreaz$ . "$r$ 'ndoial$ . c$ci tiu c$ domnul de 0ille"ort nu e darnic cu "avoarea ce)mi "ace . dar care, oric t de pre&ioas$ ar "i, nu valoreaz$ pentru mine c t satis"ac&ia interioar$% ;imit de ieirea aceasta la care nu se atepta, 0ille"ort tres$ri ca un soldat ce simte lovitura su! armura ce)l acoper$ i o cut$ a !uzei dispre&uitoare ar$t$ c$, din capul locului, nu)l socotea pe contele de +onte),risto un #entilom adev$rat% Arunc$ oc2ii 'n (uru)i pentru a le#a de un su!iect conversa&ia c$zut$, care p$rea c$, 'n c$dere, s)a s"$r mat% 0$zu 2arta pe care +onte),risto o cerceta c nd intrase el i relu$/ . 0$ ocupa&i de #eo#ra"ie, domnule1 E un studiu !o#at, 'n special pentru dumneavoastr$ care, dup$ c te se spun, a&i v$zut tot at tea &$ri c te se #$sesc pe atlasul acesta% . Da, domnule, r$spunse contele, am vrut s$ "ac asupra speciei umane, 'n totalitatea ei, ceea ce dumneavoastr$ practica&i zilnic pe excep&ii, adic$ un studiu "iziolo#ic% Am # ndit c$ mi)ar "i mai uor s$ descind apoi de la tot la parte, dec t de la parte la tot% 4 axiom$ al#e!ric$ vrea s$ se procedeze de la cunoscut la necunoscut, i nu de la necunoscut la cunoscut%%% Dar lua&i loc, domnule, v$ ro#% 9i +onte),risto ar$t$ cu m na procurorului re#al un (il& spre care acesta "u o!li#at s$ 'nainteze, 'n timp ce el nu avu nevoie dec t s$ se aeze 'n cel peste care st$tea 'n#enunc2eat 'n momentul 'n care procurorul re#al intrase% ,ontele se #$si ast"el 'ntors pe (um$tate spre vizitatorul s$u, cu spatele la "ereastr$ i cu cotul spri(init pe 2arta #eo#ra"ic$ ce "orma deo) camdat$ o!iectul conversa&iei, conversa&ie care lua, aa cum "$cuse la +orcer" i la Dan#lars, o 'ntors$tur$ cu totul analoa#$, dac$ nu situa&iei, cel pu&in persona(elor% . A, "iloso"a&i8 relu$ 0ille"ort dup$ o clip$ de t$cere 'n r$stimpul c$reia, ca un atlet ce 'nt lnete un adversar tare, "$cuse provizie de "or&$% Domnule, v$ dau cuv ntul meu de onoare c$ dac$, asemeni dumneavoastr$, n)a avea nimic de "$cut, a c$uta o 'ndeletnicire mai pu&in trist$% . Ave&i dreptate, domnule, zise +onte),risto, iar omul este o omid$ ur t$ pentru cel care 'l studiaz$ la microscopul solar% A&i spus 'ns$, 'mi pare, c$ eu nu am ce "ace% Dumneavoastr$ crede&i c$ ave&i ceva de "$cut1 3au, pentru a vor!i mai limpede, crede&i c$ ceea ce "ace&i merit$ osteneala de a se numi ceva1 ;imirea lui 0ille"ort spori la aceast$ a doua lovitur$ dat$ de ciudatul adversar% De mult$ vreme ma#istratul nu auzise spun ndu)i)se un ast"el de paradox sau, mai !ine)zis, pentru prima oar$ 'l auzea% -rocurorul re#al &inu s$ r$spund$% . Domnule, sunte&i str$in i . a&i spus sin#ur, 'mi pare . o parte din via&a dumneavoastr$ s)a scurs 'n &$ri orientaleA nu ti&i deci c t de prudent$ i de c nt$rit$ e la noi (usti&ia care, 'n &inuturile !ar!are, este expeditiv$% . =a da, domnuleA pede laudo antic% 9tiu, c$ci, 'n special, m)am ocupat de (usti&ia tuturor &$rilor, "$c nd o compara&ie 'ntre (usti&ia natural$ i procedura criminal$ a na&iunilor% Tre!uie s$ spun, domnule, c$ am #$sit mai apropiat$ de inima lui Dumnezeu le#ea aceasta a popoarelor primitive, adic$ le#ea talionului% . Domnule, dac$ le#ea aceasta ar "i adoptat$, spuse procurorul re#al, ea ar simpli"ica "oarte mult codurile noastre i dintr)o)dat$ ma#istra&ii notri n)ar mai avea de "$cut mare lucru% . -oate c$ lucrul se va 'nt mplaA ti&i c$ inven&iile mer# de la compus la simplu i c$ simplu este 'ntotdeauna per"ec&iunea% . - n$ atunci, domnule, spuse ma#istratul, codurile noastre exist$ cu articolele lor contradictorii scoase din o!iceiuri #alice, din le#i romane, din aplic$ri "ranceA iar cunoaterea tuturor acestor le#i nu se cap$t$, ve&i recunoate, "$r$ lucr$ri 'ndelun#i i e nevoie de studiu pentru a do! ndi cunoaterea aceasta% Iar pentru a nu uita cunotin&ele o dat$ do! ndite, e nevoie de o mare putere a min&ii% . 3unt de aceeai p$rere, domnule% Dar ceea ce dumneavostr$ ti&i 'n le#$tur$ cu codul "rancez, cu tiu nu numai 'n le#$tur$ cu acest cod, dar 'n le#$tur$ cu codurile tuturor

na&iunilor/ le#ile en#leze, turceti, (aponeze, 2induse 'mi sunt la "el de "amiliare ca i le#ile "ranceze, i aveam deci dreptate s$ spun c$ relativ 6ti&i c$ totul e relativ, domnule7 la tot ce am "$cut ave&i pu&in de "$cut, i c$ relativ la ce am 'nv$&at mai ave&i 'nc$ multe de 'nv$&at% . n ce scop 'ns$ a&i 'nv$&at toate acestea1 'ntre!$ 0ille"ort, uimit% +onte),risto z m!i% . 0$d c$, 'n ciuda reputa&iei de om superior care vi s)a creat, dumneavoastr$ vede&i orice lucru din punctul de vedere material i vul#ar al societ$&ii, 'ncep nd cu omul i s"irind cu omul, adic$ din punctul de vedere cel mai restr ns i mai 'n#ust care a "ost permis inteli#en&ei umane s$)l 'm!r$&ieze% . Explica&i)v$, domnule, spuse 0ille"ort, din ce 'n ce mai uimitA nu v$ 'n&ele#%%% tocmai !ine% . 3pun, domnule, c$ av nd oc2ii "ixa&i asupra or#aniz$rii sociale a na&iunilor, nu vede&i dec t resorturile mainii i nu pe lucr$torul su!lim care o pune 'n micare% 3pun c$ nu recunoate&i 'n "a&a i 'n (urul dumneavoastr$ dec t pe titularii locurilor ale c$ror !revete au "ost semnate de minitri sau de un re#e i c$ oameni pe care Dumnezeu i)a pus deasupra titulaturilor, minitri i re#i, d ndu)le s$ urm$reasc$ o misiune 'n loc s$ umple un loc, spun c$ acetia scap$ scurtei dumneavoastr$ vederi% ,aracteristica sl$!iciunii omeneti cu or#ane de!ile i incomplete% To!ias vedea 'n#erul care 'i aducea vederea su! "orma unui t n$r o!inuit% Na&iunile considerau pe Atila, care avea s$ le nimiceasc$, drept un cuceritor ca to&i cuceritorii, i a tre!uit ca ei s$)i dest$inuiasc$ misiunile lor cereti pentru a "i recunoscute% A tre!uit ca unul s$ spun$/ >Eu sunt 'n#erul Domnului? i altul/ >Eu sunt !iciul lui Dumnezeu?, pentru ca esen&a divin$ a am ndurora s$ "ie revelat$% . n cazul acesta, spuse 0ille"ort, tot mai uimit i crez nd c$ vor!ete cu un iluminat sau cu un ne!un, dumneavoastr$ v$ socoti&i una din aceste "$pturi extraordinare pe care le) a&i amintit1 . De ce nu1 spuse cu r$ceal$ +onte),risto% . +$ ierta&i, domnule, relu$ 0ille"ort !uim$cit, dar m$ ve&i scuza dac$, prezent ndu) m$ la dumneavoastr$, nu tiam c$ m$ prezint unui om ale c$rui cunotin&e i al c$rui spirit dep$esc cunotin&ele o!inuite i spiritul o!inuit al oamenilor% Nu e o!iceiul la noi, ne"erici&i corup&i de civiliza&ie, ca no!ilii care posed$, ca dumneavoastr$, o avere imens$, cel pu&in aa se spune . remarca&i c$ eu nu 'ntre!, ci numai repet . nu e o!iceiul, spun, ca privile#ia&ii !o#$&iilor s$)i piard$ timpul cu specula&ii sociale, cu visuri "iloso"ice "$cute cel mult pentru consolarea celor pe care soarta i)a dezmotenit de !unurile p$m ntului% . 4, domnule, a&i a(uns va s$ zic$ la situa&ia eminent$ pe care o ocupa&i, "$r$ a admite i c2iar "$r$ a "i 'nt lnit excep&ii, i nu v$ exersa&i niciodat$ privirea, care ar avea, totui, at ta nevoie de "ine&e i de si#uran&$, s$ #2iceasc$ dintr)o dat$ asupra c$rui om a c$zut1 ;n ma#istrat n)ar tre!ui s$ "ie, nu cel mai !un aplicator al le#ii, nu cel mai iret interpret al o!scurit$&ilor icanei, ci o sond$ de o&el pentru 'ncercarea inimilor, o piatr$ pen) tru 'ncercarea aurului din al c$rui alia(, 'n propor&ie mai mare sau mai mic$, este "$urit totdeauna un su"let1 . Domnule, spuse 0ille"ort, pe cuv ntul meu de onoare, m$ coplei&i, c$ci n)am auzit niciodat$ pe cineva vor!ind ast"el% . Aceasta pentru c$ a&i r$mas 'nc2is, 'n permanen&$, 'n cercul condi&iunilor #enerale, i pentru c$ nu a&i 'ndr$znit niciodat$ s$ v$ 'n$l&a&i cu un " l" it de arip$ 'n s"erele superioare pe care Dumnezeu le)a populat cu "$pturi invizi!ile sau excep&ionale% . 9i admite&i, domnule, c$ s"erele acestea exist$ i c$ "$pturile excep&ionale i invizi!ile se amestec$ printre noi1 . De ce nu1 0ede&i oare aerul pe care 'l respira&i i "$r$ de care n)a&i putea s$ tr$i&i1 . n cazul acesta nu vedem nici "$pturile despre care pomeni&i1 . =a da, le vede&i, c nd Dumnezeu 'n#$duie ca ele s$ se materializeze% Le atin#e&i, le lovi&i cu cotul, le vor!i&i i ele v$ r$spund% . 4, m$rturisesc, spuse 0ille"ort z m!ind, c$ a vrea tare mult s$ "iu prevenit c nd una dintre aceste "iin&e se va #$si 'n contact cu mine% . A&i "ost servit dup$ plac, domnuleA c$ci a&i "ost prevenit adineauri, i c2iar acum v$ previn eu% . Aadar, dumneavoastr$1

. 3unt una dintre aceste "$pturi excep&ionale, da, domnule, i cred c$ p n$ ast$zi nici un om nu s)a #$sit 'ntr)o situa&ie asem$n$toare cu a mea% Re#atele re#ilor sunt limitate, "ie prin mun&i, "ie prin r uri, "ie printr)o sc2im!are de moravuri, "ie printr)o muta&ie de lim!a(% Re#atul meu e mare c t lumea, c$ci cu nu sunt nici italian, nici "rancez, nici 2indus, nici american, nici spaniol/ sunt cosmopolit% Nici o &ar$ nu poate s$ spun$ c$ m)am n$scut 'ntr) 'nsa% Numai Dumnezeu tie ce &inut m$ va vedea murind% Adopt toate o!iceiurile, vor!esc toate lim!ile, m$ crede&i "rancez . nu)i aa1 . c$ci vor!esc "ranceza cu aceeai uurin&$ i puritate ca dumneavoastr$% Ei, !ine, Ali, nu!ianul meu, m$ crede ara!% =ertuccio, adminis) tratorul meu, m$ crede italianA 5aCdOe, sclava meaA m$ crede #rec% n&ele#e&i deci c$, ne"iind al nici unei &$ri, necer nd protec&ia nici unei st$p niri, nerccunosc nd nici un om ca "rate al meu, nu m$ paralizeaz$ sau nu m$ oprete nici unul din scrupulele sau o!stacolele care 'i opresc pe puternici% Nu am dec t doi adversari, nu voi spune 'nvin#$tori, c$ci prin st$ruin&$ 'i supun/ distan&a i timpul% Al treilea, i cel mai cumplit, e condi&ia mea de om muritor% Numai aceasta m$ poate opri 'n drumul pe care mer#, i mai 'nainte de a "i atins &inta spre care tindA restul e calculat de mine% ,eea ce oamenii numesc ansele soartei, adic$ ruina, sc2im!area, eventualit$&ile, le)am prev$zut pe toate, iar dac$ unele m$ pot atin#e, nici una nu m$ poate r$sturna% Except nd doar cazul c$ voi muri, am s$ "iu totdeauna ceea ce sunt% De aceea v$ spun lucruri pe care nu le)a&i auzit niciodat$, nici c2iar din #ura re#i) lor, c$ci re#ii au nevoie de dumneavoastr$, iar celorlal&i oameni le este "ric$% ,ine nu)i spune 'ntr)o societate aa de ridicol or#anizat$ ca a noastr$/ >-oate c$ 'ntr)o zi voi avea de a "ace cu procurorul re#al1? . Dar, dumneavoastr$ pute&i s$ spune&i, domnule, c$ci, din moment ce locui&i 'n *ran&a, sunte&i 'n mod "iresc supus le#ilor "ranceze% . 9tiu, r$spunse +onte),risto% Dar c nd m$ duc 'ntr)o &ar$, 'ncep s$ studiez, prin mi(loace proprii, to&i oamenii de la care pot avea ceva de n$d$(duit sau de temut, i a(un# s$)i cunosc tot aa de !ine i poate c2iar mai !ine dec t se cunosc ei% Rezultatul este c$ procurorul re#al cu care a avea de a "ace, oricare ar "i acesta, va "i cu si#uran&$ mai st n(enit dec t mine% . ,eea ce 'nseamn$, zise 0ille"ort cu ezitare, c$ natura omeneasc$ "iind sla!$, socoti&i c$ orice om a s$v rit%%% #reeli% . Freeli%%% sau crime, r$spunse +onte),risto cu ne#li(en&$% . 9i c$ numai dumneavoastr$, printre oamenii pe care nu)i recunoate&i "ra&i . a&i spus)o sin#ur, relu$ 0ille"ort cu #lasul uor alterat ., sunte&i des$v rit1 . Nu des$v rit, r$spunse contele% Impenetra!il, at ta tot% Dar s$ l$s$m aceasta, domnule, dac$ discu&ia v$ displace% Eu nu sunt mai amenin&at de (usti&ia dumneavoastr$ dec t sunte&i dumneavoastr$ de puterea mea de previziune% . Nu, nu, spuse cu 'nsu"le&ire 0ille"ort, care se temea, desi#ur, s$ nu arate c$ p$r$sete terenul, nu% -rin conversa&ia dumneavoastr$, sclipitoare i aproape su!lim$, m)a&i ridicat deasupra nivelului comun% Noi nu mai vor!im, ci dizert$m% 9ti&i ce adev$ruri crude 'i spun uneori teolo#ii pe catedrele 3or!onei sau "iloso"ii 'n disputele lor% 3$ presupunem c$ "acem teolo#ie social$ i "iloso"ic teolo#ic$% 0$ voi spune urm$toarele, oric t de #rele vi s)ar p$rea/ "rate, te (er"eti or#oliuluiA te a"li deasupra altora, dar deasupra dumitale e Dumnezeu% . Deasupra tuturora, domnule8 r$spunse +onte),risto, cu un accent aa de pro"und 'nc t 0ille"ort se in"ior$ "$r$ voie% 4r#oliul meu este pentru oameni)erpi totdeauna #ata s$ se ridice 'mpotriva celui care 'i 'ntrece cu "runtea "$r$ a)i strivi cu piciorul% Depun 'ns$ acest or#oliu 'n "a&a lui Dumnezeu, care m)a scos din neant pentru a m$ "ace ceea ce sunt% . n cazul acesta, domnule conte, v$ admir, spuse 0ille"ort care, pentru prima dat$ 'n decursul ciudatului dialo#, 'ntre!uin&a "ormula aristocratic$ "a&$ de str$inul c$ruia p n$ atunci nu)i spusese dec t domnule% Da, v$ spun, dac$ sunte&i 'ntr)adev$r tare, 'ntr)adev$r superior, 'ntr)adev$r s" nt sau impenetra!il . ceea ce, ave&i dreptate, e aproape tot una ., "i&i super!, domnuleA e le#ea domina&iilor% Ave&i cu toate acestea vreo am!i&ie1 . Am una, domnule% . ,are1 . Am "ost i eu o dat$, aa cum aceasta i s)a 'nl mplat oricui, 'n$l&at de 3atan pe muntele cel mai 'nalt al p$m ntuluiA c nd am a(uns acolo, el mi)a ar$tat lumea 'ntrea#$ i,

aa cum spusese c ndva lui ,2rist, mi)a spus i mie/ >,opil al oamenilor, ce vrei tu pentru a m$ adora1? Am meditat atunci 'ndelun#, c$ci de mult$ vreme o am!i&ie #rozav$ 'mi devora cu adev$rat inimaA pe urm$ i)am r$spuns/ >Ascult$, am auzit vor!indu)se totdeauna de -roviden&$, i cu toate astea nu am v$zut)o niciodat$ i nici n)am v$zut altceva care s$)i semene% De aceea cred c$ ea nu exist$% 0reau s$ "iu -roviden&a, c$ci ceea ce cunosc mai "rumos, mai mare i mai su!lim pe lume este a r$spl$ti) i a pedepsi?% Dar 3atan co!or' capul i scoase un suspin% >Te 'neli, spuse el% -roviden&a exist$% At t numai c$ tu n)o vezi, deoarece . "iic$ a lui Dumnezeu . ca este invizi!il$ ca p$rintele ei% N)ai v$zut nimic care s$)i semene, deoarece ea procedeaz$ prin mi(loace ascunse i mer#e pe c$i 'ntunecoase% Tot ce pot s$ "ac pentru tine e s$)&i dau unul din a#en&ii acestei -roviden&e?% T r#ul "u 'nc2eiat% -oate c$ 'mi voi pierde su"letul, dar nu are)a "ace, relu$ +onte),risto, i c2iar dac$ t r#ul s) ar strica, l)a 'nc2eia din nou% 0ille"ort 'l privea pe +onte),risto cu uimire% . Domnule conte, 'ntre!$ el, ave&i rude1 . Nu, domnule, sunt sin#ur pe lume% . *oarte r$u% . De ce1 'ntre!$ +onte),risto% . -entru c$ a&i "i putut vedea un spectacol de natur$ s$ v$ zdro!easc$ or#oliul% 3pune&i c$ nu v$ teme&i dec t de moarte1 . Nu spun c$ m$ tem, spun c$ numai ea m$ poate opri% . Dar !$tr ne&ea1 . +isiunea mea va "i 'ndeplinit$ 'nainte de a 'm!$tr ni% . 9i ne!unia1 . Era s$ devin ne!un, i cunoate&i axioma/ non &is in idem. 4 axio)m$ criminal$ care, 'n consecin&$, este de resortul dumneavoastr$% . Domnule, continu$ 0ille"ort, mai este ceva de temut 'n a"ar$ de moarte, de !$tr ne&e sau de ne!unie/ de exemplu, apoplexia, lovitura aceasta de tr$snet care v$ iz!ete "$r$ s$ v$ distru#$ i dup$ care, totui, totul s)a s" rit% 3unte&i 'nc$ dumneavoastr$, i cu toate acestea nu mai sunte&i% Dumneavoastr$ care sem$na&i ca Ariel cu 'n#erul, nu mai sunte&i dec t o mas$ inert$ care, asemeni lui ,ali!anoa, seam$n$ cu !estia% Aceasta se numete, dup$ cum v$ spuneam 'n lim!a omeneasc$, apoplexie% 0eni&i, v$ ro#, s$ continua&i conversa&ia la mine, domnule conte, 'ntr)o zi c nd ve&i dori s$ 'nt lni&i un adversar capa!il de a v$ 'n&ele#e i lacom de a v$ com!ate% 0i)l voi ar$ta pe p$rintele meu, domnul Noirtier de 0ille"ort, unul dintre cei mai aprini iaco!ini ai revolu&iei "ranceze, adic$ cea mai sclipitoare cutezan&$ pus$ 'n serviciul celei mai vi#uroase or#aniza&ii% ;n om care nu v$zuse, poate, ca dumneavoastr$, toate re#atele p$m ntului, dar a(utase la z#uduirea unuia dintre cele mai puternice, un om care, ca dumneavoastr$, se pretindea trimisul, nu al lui Dumnezeu, ci al *iin&ei supreme, nu al -roviden&ei, ci al *atalit$&ii% Ei !ine, domnule, ruperea unui vas san#uin 'ntr)un lo! al creierului a nimicit totul, nu 'ntr)o zi, nu 'ntr)o or$, ci 'ntr)o secund$% n a(un, domnul Noirtier, "ost iaco!in, "ost senator, "ost car!onar, r z nd de #2ilotin$, de puc$, de pumnal, domnul Noirtier care se (uca cu revolu&iile, domnul Noirtier, pentru care *ran&a nu era dec t un vast (oc de a2 ai c$rui pioni, ale c$rui tunuri, ai c$rui cavaleri i a c$rui re#in$ tre!uiau s$ dispar$ numai pentru ca re#ele s$ "ie mat, domnul Noirtier aa de temut era a doua zi, &ietul domn 'oirtier, un !$tr n nemicat, supus voin&ei celei mai sla!e "$pturi din cas$, adic$ nepoatei sale 0alentine% ;n cadavru mut i 'n#2e&at, care nu tr$iete "$r$ su"erin&$ dec t pentru a da timpului r$#azul s$ a(un#$, "$r$ z#uduituri, la descompunerea)i total$% . 42, domnule, spectacolul acesta nu e ciudat, nici pentru oc2ii, nici pentru cu#etul meu% 3unt 'ntruc tva medic i, asemeni con"ra&ilor mei, am c$utat 'n multe r nduri su"letul 'n materia vie sau 'n materia moart$A i, ca i -roviden&a, cl a r$mas invizi!il oc2ilor mei, dei prezent 'n inima mea% 4 sut$ de autori, de la 3ocrate, 3eneca, 3" ntul Au#ustin, Fall, au "$cut, 'n proz$ sau 'n versuri, apropierea pe care a&i "$cut)o dumneavoas)tr$/ 'n&ele# cu toate acestea c$ su"erin&ele unui p$rinte pot s$ opereze mari sc2im!$ri 'n spiritul "iului s$u% 0oi veni, domnule, deoarece !inevoi&i s$ m$ invita&i, pentru a contempla 'n "olosul smereniei mele cumplitul spectacol care 'ntristeaz$, desi#ur, "oarte mult casa dumneavoastr$%

. Aa ar "i, desi#ur, dac$ Dumnezeu nu mi)ar "i dat o lar#$ compensa&ie% n "a&a !$tr nului care co!oar$, t r ndu)se spre morm nt, sunt doi copii care intr$ 'n via&$/ 0alentine, o "iic$ din prima mea c$s$torie cu domnioara RenOe de 3aint)+Oran, i Edouard, "iul c$ruia i)a&i salvat via&a% . ,e concluzie tra#e&i din compensa&ia aceasta, domnule1 'ntre!$ +onte),risto% . ,onc2id, domnule, r$spunse 0ille"ort, c$ p$rintele meu, r$t$cit de pasiuni, a s$v rit c teva din acele #reeli care scap$ (usti&iei omeneti, dar care c2eam$ (usti&ia lui Dumnezeu, i c$ Dumnezeu, nevoind s$ pedepseasc$ dec t o persoan$, l)a lovit doar pe el% ,u z m!etul pe !uze, +onte),risto #emu din ad ncul inimii, 'nc t, dac$ 0ille"ort ar "i putut s$)l aud$, l)ar "i pus pe #oan$% . ,u !ine, domnule, relu$ ma#istratul, care se sculase i vor!ea 'n picioare% 0$ p$r$sesc, duc nd cu mine o amintire de stim$ care, n$d$(duiesc, va putea s$ v$ "ie pl$cut$ c nd m$ ve&i cunoate mai !ine% ,$ci cu nu sunt, orice s)ar zice, un om !anal% De altminteri, v)a&i "$cut 'n doamna 0ille"ort o prieten$ etern$% ,ontele salut$ i se m$r#ini s$)l 'nso&easc$ p n$ la ua ca!inetului pe 0ille"ort, care a(unse la tr$sura sa precedat de doi lac2ei care, la un semnal al st$p nului lor, se #r$!eau s$ o desc2id$% Apoi, dup$ ce procurorul re#al disp$ru/ . A(un#e cu at ta otrav$, spuse +onte),risto, sco& nd cu e"orturi un z m!et% Acum, c nd inima mea e plin$ de ea, s$ c$ut$m antidotul% 9i, !$t nd o dat$ 'n #on#, 'i spuse lui Ali/ . Eu urc la doamna, peste o (um$tate de or$ tr$sura s$ "ie #ata% JII 5A]DEE 0$ aminti&i de noile sau, mai !ine)zis, vec2ile cunotin&e ale contelui de +onte) ,risto, care locuiau 'n strada +eslaC/ +aximilien, Iulie i Emmanuel% F ndul la vizita pl$cut$ pe care avea s)o "ac$, la cele c teva momente "ericite pe care le va petrece, la lic$rirea de paradis strecurat$ 'n in"ernul unde se a"undase 'ntr)adins r$sp ndise, din momentul 'n care l)a pierdut pe 0ille"ort din vedere, cea mai "ermec$toare senin$tate pe c2ipul contelui, iar Ali, care aler#ase la sunetul semnalului, v$z nd "i#ura aceasta str$lucind de o !ucurie aa de rar$, s)a retras 'n v r"ul picioarelor cu respira&ia t$iat$ ca pentru a nu 'n"ricoa !unele # nduri pe care i se p$rea c$ le vede z!urd nd 'n stol 'n (urul st$p nului% Era amiaza/ contele 'i rezervase o or$ pentru a urca la 5aCdOe% 3)ar "i zis c$ !ucuria nu putea s$ reintre deodat$ 'n su"letul zdro!it de mult$ vreme i c$ el avea nevoie s$ se pre#$teasc$ pentru emo&iile violente% T n$ra #recoaic$ se a"la, cum am spus, 'ntr)un apartament desp$r&it complet de apartamentul contelui, 'n 'ntre#ime mo!ilat 'n c2ip oriental% -arc2etele erau acoperite cu covoare #roase, turceti, sto"e de !rocart c$deau de)a lun#ul pere&ilor i, 'n "iecare 'nc$pere, un divan lar# "$cea 'ncon(urul camerei cu teancuri de perne ce se micau dup$ voin&a celor care se "oloseau de ele% 5aCdOe avea trei "ran&uzoaice i o #recoaic$% ,ele trei "ran&uzoaice st$teau 'n prima 'nc$pere, #ata s$ aler#e la sunetul unui clopo&el de aur i s$ execute ordinele sclavei #recoaice, care tia 'ndea(uns "ranceza pentru a transmite dorin&ele st$p nei celor trei cameriste, c$rora +onte),risto le re)comandase s$ ai!$ pentru 5aCdOe aten&iile cuvenite unei re#ine% *ata se #$sea 'n 'nc$perea cea mai retras$ a apartamentului, adic$ 'ntr)un !uduar rotund, luminat numai pe sus, i 'n care lumina nu p$trundea dec t prin "erestruici de sticl$ roz% 3t$tea culcat$ pe pernele de atlas al!astru !rodate cu ar#int, r$sturnat$ pe (um$tate 'n spatele divanului, 'ncadr ndu)i capul cu !ra&ul drept, molatec rotun(it, 'n timp ce cu st n#ul "ixa 'ntre !uze tu!ul de m$r#ean 'n care se #$sea &eava "lexi!il$ a unei nar#2ilele ce nu l$sa "umul s$ a(un#$ la #ura ei dec t 'nmiresmat de ap$ de smirn$% Tinuta ei c t se poate de "ireasc$ pentru o "emeie din 4rient, ar "i p$)rut unei

"ran&uzoaice de o coc2et$rie a"ectat$% Toaleta era aceea a "emeilor din Epir, adic$ alvari de atlas al!, !rodat cu "lori roz, din care ieeau dou$ picioare de copil pe care le)ai "i crezut de marmur$ de -aros dac$ nu le)ai "i v$zut (uc ndu)se cu dou$ mici sandale, 'ncovoiate la v r", !rodate cu aur i cu perle% 4 vest$ cu dun#i al!astre, cu m neci lar#i, despicate pentru !ra&e, cu !utoniere de ar#int i cu nasturi de perleA 'n s" rit, un "el de corset prin desc2iz$tura c$ruia, 'n "orm$ de inim$, se vedeau # tul i partea de sus a pieptului, 'nc2eindu)se su! s ni cu trei nasturi de diamant% -artea de (os a corsetului i partea de sus a alvarilor se pierdeau 'ntr)una din acele centuri cu culori vii i cu "ran(uri lun#i, m$t$soase, care st rnesc am!i&ia parizienelor noastre ele#ante% -e cap avea un "es mic de aur, !rodai cu perle, 'nclinat 'ntr)o parte, iar dedesu!tul "esului, 'n partea unde se 'nclina, un tranda"ir purpuriu ieea din p$rul aa de ne#ru 'nc t p$rea al!astru% *rumuse&ea "i#urii era "rumuse&ea #reac$ 'n toat$ des$v rirea tipului ei, cu oc2i mari, ne#ri, cati"ela&i, cu nasul drept, cu !uzele de m$r#ean i cu din&ii de perle% -este acest ansam!lu "ermec$tor, "loarea tinere&ii era r$sp ndit$ cu toat$ str$lucirea i tot par"umul ei% 5aCdOe putea s$ ai!$ :V sau 2W de ani% +onte),risto o c2em$ pe camerista #recoaic$ s$ cear$ 5aCdOei permisiunea de a intra la ea% n locul oric$rui alt r$spuns, 5aCdOe "$cu semn cameristei s$ ridice tapiseria ce at rna dinaintea uii% n cadrul p$trat, "ata culcat$ se ar$t$ ca un ta!lou "ermec$tor% +onte),risto 'naint$% 5aCdOe se 'n$l&$ 'n cotul care &inea nar#2ileaua, i 'ntinse m na contelui 'n timp ce)l primea cu un z m!et/ . De ce 'mi ceri permisiunea de a intra la mine1 'l 'ntre!$ ea 'n lim!a sonor$ a "iicelor 3partei i Atenei% Nu mai eti tu st$p nul meu, nu mai sunt cu sclava ta1 +onte),risto z m!i% . 5aCdOe, dumneata tii%%% . De ce nu 'mi spui tu ca de o!icei1 'l 'ntrerupse t n$ra #reac$% Am #reit cumva1 n cazul acesta tre!uie s$ m$ pedepseti, nu s$)mi spui dumneata. . 5aCdOe, 'i spuse contele, tu tii c$ ne a"l$m 'n *ran&a i c$, prin urmare, eti li!er$% . Li!er$ s$ "ac ce1 'ntre!$ "ata% . Li!er$ s$ m$ p$r$seti% . 3$ te p$r$sesc1 De ce te)a p$r$si1 . Nu tiu% 0om vedea lume% . Nu vreau s$ v$d pe nimeni% . Iar dac$, printre tinerii "rumoi pe care 'i vei 'nt lni, ai s$ #$seti pe vreunul care '&i place, n)am s$ "iu 'ntr)at t de nedrept%%% . N)am v$zut niciodat$ !$r!a&i mai "rumoi dec t eti tu i niciodat$ n)am iu!it dec t pe p$rintele meu i pe tine% . =iat$ copil$8 Aceasta pentru c$ n)ai vor!it dec t cu p$rintele t$u i cu mine% . ,e nevoie am s$ vor!esc cu al&ii1 Tat$l meu 'mi spunea &u uria mea, tu 'mi spui dragostea mea, i am ndoi 'mi spune&i opila mea. . &i aminteti de tat$l t$u, 5aCdOe1 *ata z m!i% . El e aici i aici, spuse ea pun nd m na pe oc2i i pe inim$% . Dar cu unde sunt1 'ntre!$ +onte),risto z m!ind% . Tu eti peste tot% +onte),risto 'i lu$ m na s)o s$rute, dar copila, naiv$, 'i trase m na i 'i 'ntinse "runtea% . 5aCdOe, 'i spuse el, acum tu tii c$ eti li!er$, c$ eti st$p n$, c$ eti re#in$% -o&i s$)&i p$strezi costumul sau s$)l p$r$seti, dup$ plac% 0ei r$m ne aici c t vei vrea s$ r$m i, vei iei, c nd vei vrea s$ iei% n orice moment o tr$sur$ va "i pre#$tit$ pentru tine% Ali i +irto te vor 'nso&i pretutindeni i vor "i la ordinele tale% Te ro# numai un lucru% . 3pune% . -$streaz$ secretul asupra naterii tale, nu spune un cuv nt despre trecutul t$u, nu

rosti 'n nici o 'mpre(urare numele p$rintelui t$u ilustru i nici pe acela al !ietei tale mame% . Ti)am mai spus, st$p ne, c$ n)am s$ v$d pe nimeni% . Ascult$, 5aCdOe, poate c$ arestul acesta oriental va "i cu neputin&$ la -aris% ,ontinu$ s$ 'nve&i via&a &$rilor de la nord aa cum ai "$cut la Roma, la *loren&a, la +ilano i la +adrid% &i va servi totdeauna, "ie c$ ai s$ tr$eti aici, "ie c$ ai s$ te 'ntorci 'n 4rient% *ata ridic$ oc2ii ei mari, umezi i r$spunse/ . 0rei s$ spui, nu)i aa st$p ne, c$ ne vom 'ntoarce 'n 4rient1 . Da, copila meaA tii !ine c$ eu nu te voi p$r$si niciodat$% Nu copacul p$r$sete "loarea, ci "loarea p$r$sete copacul% . Eu nu te voi p$r$si niciodat$, st$p ne, spuse 5aCdOe, c$ci sunt si#ur$ c$ n)am s$ pot tr$i "$r$ tine% . =iat$ copil$8 -este zece ani eu voi "i !$tr n, i peste zece ani tu vei "i 'nc$ t n$r$% . Tat$l meu avea o !ar!$ lun#$, al!$, ceea ce nu m$ 'mpiedica s$)l iu!escA tat$l meu avea NW de ani i mi se p$rea mai "rumos dec t to&i tinerii pe care 'i vedeam% . 3pune)mi, crezi c$ ai s$ te o!inuieti aici1 . -e tine am s$ te v$d1 . n "iecare zi% . Atunci de ce m$ mai 'ntre!i, st$p ne1 . +$ tem s$ nu te plictiseti% . Nu st$p ne, c$ci diminea&a m$ voi # ndi c$ vei veni, iar seara 'mi voi aminti c$ ai "ost% De altminteri, c nd sunt sin#ur$, am amintiri "rumoase, rev$d ta!louri imense, orizonturi mari, cu -indul i 4limpul 'n dep$rtare% Apoi am 'n inim$ trei sentimente cu care cineva nu se plictisete niciodat$A triste&e, iu!ire i recunotin&$% . 5aCdOe, tu eti o vrednic$ "iic$ a Epirului, #ra&ioas$ i poetic$, i se vede c$ descinzi din "amilia aceea a zei&elor din &ara ta% *ii deci linitit$, copila mea, voi c$uta ca tinere&ea ta s$ nu "ie pierdut$, c$ci dac$ tu m$ iu!eti ca pe p$rintele t$u, eu te iu!esc ca pe copila mea% . Te 'neli, st$p ne% Nu)l iu!eam pe tat$l meu cum te iu!esc pe tine% Dra#ostea pentru tine e alta/ p$rintele meu a murit i eu nu am murit% n timp ce dac$ tu ai muri, a muri i eu% ,ontele 'ntinse m na "etei cu un z m!et de pro"und$ duioie% Ea i)o s$rut$ ca de o!icei% 9i contele, pre#$tit ast"el pentru 'ntrevederea ce urma s)o ai!$ cu +orrel i "amilia lui, plec$ murmur nd versurile lui -indar% >Tinere&ea e o "loare al c$rei "ruct e dra#ostea%%% *ericit #r$dinarul care)o cule#e dup$ ce a v$zut)o 'nmu#urind 'ncet%? ,on"orm ordinelor sale, tr$sura era #ata% 3e urc$ i, ca de o!icei, tr$sura porni 'n #alop% JIII *A+ILIA +4RREL ,ontele a(unse 'n c teva minute 'n strada +eslaC, num$rul :B% ,asa era al!$, z m!itoare, 'n "a&$ cu o curte cu dou$ mici tu"iuri pline de "lori destul de "rumoase% n portarul care 'i desc2ise poarta, contele recunoscu pe !$tr nul ,oclYs% Dar pentru c$, v$ reaminti&i, n)avea dec t un oc2i i pentru c$ 'n nou$ ani oc2iul sl$!ise i mai mult, ,oclYs nu)l recunoscu pe conte% ,a s$ se opreasc$ 'n "a&a intr$rii, tr$surile tre!uiau s$ "ac$ un ocol pentru a evita un mic 2avuz ce & nea dintr)un !azin de scoici i pietre, minun$&ie care st rnise multe #elozii 'n cartier i datorit$ c$reia casa era !otezat$ (i ul )ersailles. De prisos s$ spunem c$ 'n !azin se micau o sumedenie de peti roii i #al!eni% ,asa, ridicat$ deasupra unui eta( de !uc$t$rii i de pivni&e, avea, 'n a"ar$ de parter, dou$ eta(e% Tinerii o cump$raser$ cu dependin&ele, care constau dintr)un atelier imens, din dou$ pavilioane 'n "undul unei #r$dini, i din #r$din$ Emmanuel v$zuse, de la prima oc2ire,

o mic$ a"acere 'n aran(amentul acesta% i rezervase casa, (um$tate din #r$din$ i tr$sese o linie, cu alte cuvinte construise un zid 'ntre el i atelierele pe care le 'nc2iriase 'mpreun$ cu pavilioanele i cu por&iunea de #r$din$ a"erent$ lorA 'n c2ipul acesta locuia pentru o sum$ ne'nsemnat$ i era tot aa de z$vorit la el ca i la cel mai preten&ios proprietar al unui palat din "o!ur#ul 3aint)Fermain% 3u"ra#eria era de ste(arA salonul, de ma2on, cu cati"ea al!astr$A dormitorul, de l$m i, cu damasc verdeA mai era acolo un ca!inet de lucru pentru Emmanuel, care nu lucra, i un salon de muzic$ pentru Iulie, care nu era muzician$% Al doilea eta( era rezervat 'n 'ntre#ime lui +aximilien% El avea aici repetarea exact$ a locuin&ei surorii sale% Numai su"ra#eria "usese trans"ormat$ 'ntr)o sal$ de !iliard, unde 'i aducea prietenii% 3uprave#2ea pansarea calului s$u i 'i "uma &i#ara 'n "a&a #r$dinii c nd tr$sura contelui se opri la poart$% ,oclYs desc2ise poarta, iar =aptisin, s$rind de pe capr$, 'ntre!$ dac$ domnul i doamna 5er!ault i domnul +aximilien +orrel sunt vizi!ili pentru contele de +onte) ,risto% . -entru contele de +onte),risto1 exclam$ +orrel, zv rlind &i#ara i aler# nd 'n 'nt mpinarea vizitatorului s$u% =ine'n&eles c$ suntem vizi!ili pentru el% 42, v$ mul&umesc, v$ mul&umesc de o sut$ de ori, domnule conte, c$ nu a&i uitat "$#$duiala "$cut$8 9i t n$rul o"i&er str nse aa de c$lduros m na contelui 'nc t acesta nu se 'nel$ asupra sincerit$&ii mani"est$rii i 'i d$du seama c$ "usese ateptat cu ner$!dare i c$ era primit cu dra#oste% . 0eni&i, veni&i, zise +aximilien% 0reau s$ v$ prezint eu% ;n om ca dumneavoastr$ nu tre!uie anun&at de un servitor% 3ora mea e 'n #r$din$, taie tranda"irii vete(i&i% ,umnatul meu citete cele dou$ (urnale ale sale, La !resse i Les *+&ats la ase pai de ea, c$ci oriunde e v$zut$ doamna 5er!ault n)ai dec t s$ priveti pe o raz$ de patru metri/ domnul Emmanuel se #$sete acolo i reciproc, cum se spune la 9coala -olite2nic$% @#omotul pailor o "$cu pe t n$ra "emeie 'ntre 2W i 2S de ani, 'm!r$cat$ cu un capot de m$tase i cur$&ind cu #ri($ special$ un l$star, s$ 'nal&e capul% *emeia era mica noastr$ Iulie, devenit$, aa cum 'i prezisese mandatarul casei T2omson i *renc2, doamna Emmanuel 5er!ault% Ea scoase un stri#$t v$z nd un str$in% +aximilien 'ncepu s$ r d$% . Nu te deran(a, surioar$, 'i spuse el, domnul conte nu se a"l$ dec t de dou$ sau trei zile la -aris, dar tie ce 'nseamn$ o rentier$ din +arais, iar dac$ nu tie, 'i vei ar$ta tu% . 4, domnule, se scuz$ Iulie, s$ v$ aduc$ ast"el e o tr$dare din partea "ratelui meu care nu are pentru !iata lui sor$ nici o coc2et$rie%%% -enelon8 -enelon8 ;n !$tr n care s$pa o !razd$ de tranda"iri de =en#al 'n"ipse sapa i se apropie cu apca 'n m ini, ascunz nd c t putea mai !ine o !ucat$ de tutun, 'n"undat$ pentru moment 'n ad ncimile o!ra(ilor% , teva uvi&e al!e 'i ar#intau p$rul des 'nc$, 'n timp ce tenul !ronzat i oc2ii 'ndr$zne&i, vii, anun&au pe !$tr nul marinar, ars de soarele ecuatorului i !$tut de v ntul "urtunilor% . +i se pare c$ m)a&i stri#at, domnioar$ Iulie, spuse el% Iat$)m$% -enelon p$strase deprinderea de a o numi pe "iica patronului s$u domnioara Iulie i nu putuse niciodat$ s$ se deprind$ a)i spune doamna 5er!ault% . -enelon, stri#$ Iulie, du)te de)l 'ntiin&eaz$ pe domnul Emmanuel de vizita pl$cut$ care ni se "ace, 'n timp ce +aximilien 'l va conduce pe domnul 'n salon% Apoi, 'ntorc ndu)se spre +onte),risto/ . Domnul 'mi va permite, nu)i aa, s$ dispar un minut1 9i "$r$ s$ atepte 'ncuviin&area contelui, "u#i prin spatele unui tu"i i intr$ 'n cas$ printr)o alee lateral$% . 3cumpe domnule +orrel, zise +onte),risto, o!serv cu durere c$ st rnesc revolu&ie 'n "amilia dumitale% . Ia uite, spuse +aximilien r z nd, ia uite)l i pe so&, care 'i sc2im!ase 2aina cu o redin#ot$% 4, sunte&i cunoscut 'n strada +eslaC% Era&i anun&at, v$ ro# s$ crede&i% . mi "ace&i impresia, domnule, c$ ave&i o "amilie "ericit$, spuse contele r$spunz nd propriului # nd%

. 4, da, v$ asi#ur, domnule conte% ,e vre&i, nu le lipsete nimic pentru a "i "erici&i/ sunt tineri, voioi, se iu!esc, i cu renta lor de dou$zeci i cinci de mii de lire 'i 'nc2ipuie . ei care au trecut totui pe l n#$ at tea averi imense . c$ posed$ !o#$&ia Rotsc2ilzilor% . Renta de 2S%WWW de lire 'nseamn$ totui pu&in, spuse +onte),risto, cu o !l nde&e aa de suav$ 'nc t p$trunse inima lui +aximilien ca o voce de p$rinte duiosA nu se vor opri 'ns$ aici tinerii notri, vor deveni i ei milionari% Domnule, cumnatul dumneavoastr$ este avocat%%% medic%%%1 . Era ne#ustor, domnule conte, i luase casa !ietului meu p$rinte% Domnul +orrel a murit, l$s nd o avere de cinci sute de mii de "ranci% Eu aveam (um$tate din ea i sora mea cealalt$ (um$tate, c$ci nu eram dec t doi copii% 3o&ul ei, care o luase "$r$ s$ ai!$ alt patrimoniu dec t pro!itatea lui no!il$, inteli#en&a i reputa&ia "$r$ pat$, a vrut s$ posede tot at ta c t i nevast$)sa% A lucrat p n$ c nd a str ns dou$ sute cincizeci de mii de "ranci% 9ase ani au "ost dea(uns pentru asta% 0$ (ur, era mic$tor spectacolul celor doi copii aa de 2arnici, aa de uni&i, 2$r$zi&i prin capacitatea lor celei mai mari averi i care, nevoind s$ sc2im!e nimic din o!iceiurile casei p$rinteti, au "ost nevoi&i s$ "ac$ a!ia 'n ase ani ceea ce novatorii ar "i putut s$ "ac$ 'n doi sau trei% +arsilia r$sun$ i acum de laudele care n)au putut "i re"uzate unei a!ne#a&ii at t de cura(oase% n s" rit, 'ntr)o zi, Emmanuel veni la nevast$)sa/ . Iulie, 'i spuse, iat$ ultimul "iic de o sut$ de "ranci pe care mi l)a predat ,oclYs i care completeaz$ cele dou$ sute cincizeci de mii de "ranci ce "ixasem ca limit$ a c ti#ului nostru% Te mul&umeti cu pu&inul acesta1 Ascult$, casa "ace a"aceri de un milion pe an i poate s$ produc$ !ene"icii de patruzeci de mii "ranci% Dac$ vrem, vom vinde clientela cu trei sute de mii de "ranci% Iat$ o scrisoare din partea domnului DelaunaC, care ne o"er$ aceti !ani pentru 'ntreprinderea noastr$, pe care s)o contopeasc$ cu a sa% F ndete)te ce este de "$cut% . Dra#ul meu, spuse sora mea, casa +orrel nu poate s$ "ie &inut$ dec t de un +orrel% A salva pentru totdeauna numele p$rintelui nostru nu pre&uiete oare trei sute de mii de "ranci1 . La "el # ndeam i eu, r$spunse Emmanuel% ,u toate acestea, voiam s$ cer p$rerea ta% . Dra#ul meu, iat)o% ncas$rile noastre sunt "$cute, poli&ele sunt pl$tite, putem s$ tra#em o linie su! contul c2enzinei acesteia i s$ 'nc2idem #2ieele% 3$ tra#em linia i s$ 'nc2idem% ,eea ce i "$cur$ pe dat$% Erau orele trei/ la trei i un s"ert, un client se prezint$ s$)i asi#ure cursa a dou$ vase% ;n c ti# net de cincisprezece mii de "ranci, !ani #2ea&$% . Domnule, spuse Emmanuel, v$ ro# s$ v$ adresa&i pentru asi#urarea aceasta con"ratelui nostru, domnul DelaunaC% Noi ne)am retras din a"aceri% . De c nd1 'ntre!$ clientul uimit% . De un s"ert de or$% . 9i iat$, domnule, continu$ +aximilien z m!ind, de ce sora mea i cumnatul meu n)au dec t o rent$ de dou$zeci i cinci de mii de lire% +aximilien a!ia terminase istorisirea 'n decursul c$reia inima contelui se emo&ionase din ce 'n ce mai mult . c nd Emmanuel ap$ru #$tit cu p$l$rie i cu redin#ot$% 3alut$ ca unul care cunoate calitatea vizitatorului% Apoi, dup$ ce 'l plim!ar$ pe conte de (ur) 'mpre(urul micului domeniu 'n"lorit, 'l conduser$ spre cas$% 3alonul era 'nmiresmat de "lori care a!ia 'nc$peau 'ntr)o imens$ vaz$ (aponez$% m!r$cat$ corect i piept$nat$ cu coc2et$rie 6realizase recordul 'n zece minute7, Iulie se 'n"$&i$ la intrare 'n 'nt mpinarea contelui% 3e auzea ciripitul p$s$relelor 'ntr)o colivie din apropiereA ramurile de lemnul)!o!ului i de salc mi tranda"irii m$r#ineau cu c2iorc2inii lor perdelele de cati"ea al!astr$/ totul respira calmul, de la c ntul p$s$relelor, p n$ la z m!etul st$p nilor% Din momentul intr$rii 'n cas$, contele "usese p$truns de "ericirea lor% De aceea, r$m$sese t$cut, 'n# ndurat, uit nd c$ era ateptat pentru a relua conversa&ia 'ntrerupt$ dup$ primele complimente% Remarc$ t$cerea devenit$ aproape st n(enitoare i, smul# ndu)se din reverie, spuse/ . Doamn$, ierta&i)mi emo&ia care v$ va mira, desi#ur, pe dumneavoastr$, deprins$ cu

ti2na i cu "ericirea de aiciA dar pentru mine e un lucru aa de nou mul&umirea pe un c2ip omenesc, 'nc t nu m$ satur privindu)v$, pe dumneavoastr$ i pe so&ul dumneavoastr$% . ntr)adev$r, suntem "oarte "erici&i, domnule, r$spunse IulieA dar am su"erit 'ndelun# i pu&ini oameni i)au cump$rat "ericirea cu pre& aa de scump ca noi% ,uriozitatea se zu#r$vi pe tr$s$turile contelui% . 4, e o 'ntrea#$ poveste de "amilie, cum v$ spunea deun$zi ,2 teau )Renaud, spuse +aximilien% -entru dumneavoastr$, domnule conte, deprins s$ vede&i nenorociri ilustre i !ucurii su!lime, ta!loul acesta de interior ar prezenta prea pu&in interes% ,u toate acestea, aa cum v)a spus Iulie, noi am trecut prin mari su"erin&e, dei au "ost cuprinse 'ntr)un cadru mic%%% . 9i Dumnezeu a turnat, precum "ace cu to&i, consolarea peste su"erin&$1 'ntre!$ +onte),risto% . Da, domnule conte, spuse Iulie% -utem spune aceasta, c$ci a "$cut pentru noi ceea ce nu "ace dec t pentru aleii s$i/ ne)a trimis un 'n#er% -e o!ra(ii contelui se ar$t$ 'm!u(orarea i el tui, ca s$)i poat$ ascunde emo&ia duc nd !atista la #ur$% . ,ei care s)au n$scut 'ntr)un lea#$n de purpur$ i care n)au dorit niciodat$ nimic, spuse Emmanuel, nu tiu ce 'nseamn$ "ericirea de a tr$iA la "el cu ei, nu cunosc pre&ul unui cer senin cei care nu i)au l$sat niciodat$ via&a 'n voia a patru sc nduri aruncate pe o mare "urioas$% +onte),risto se ridic$ i, "$r$ s$ rosteasc$ un cuv nt c$ci tremuratul #lasului i)ar "i tr$dat emo&ia, 'ncepu s$ str$!at$ cu pai 'nce&i salonul% . +$re&ia noastr$ v$ "ace s$ z m!i&i, domnule conte1 spuse +aximilien, care 'l urm$rea din oc2i pe +onte),risto% . Nu, nu8 r$spunse +onte),risto, "oarte palid, ap$s ndu)i cu o m n$ !$t$ile inimii, 'n timp ce cu cealalt$ ar$ta t n$rului un #lo! de cristal su! care se vedea o pun#$ de m$tase 'ntins$ cu #ri($ pe o pern$ nea#r$ de cati"ea% +$ 'ntre!am numai la ce servete pun#a aceasta, care 'ntr)o parte con&ine o 2 rtie 'mi parc, iar 'n cealalt$ un "rumos diamant% +aximilien lu$ un aer #rav i r$spunse/ . Domnule conte, acesta e cel mai pre&ios tezaur al "amiliei noastre% . ntr)adev$r, diamantul e destul de "rumos% . 4, "ratele meu nu v$ vor!ete despre valoarea pietrei, dei ea e pre&uit$ la o sut$ de mii de "ranci, domnule conte% 0rea numai s$ v$ spun$ c$ o!iectele pe care le cuprinde pun#a aceasta sunt relicvele 'n#erului despre care pomeneam adineauri% . Nu pot 'n&ele#e i, cu toate acestea, n)am dreptul s$ 'ntre!, doamn$, r$spunse +onte),risto, 'nclin ndu)se% Ierta&i)m$, n)am vrut s$ "iu indiscret% . Indiscret, spune&i1 4, dimpotriv$, c t de "erici&i ne "ace&i, domnule conte, d ndu) ne prile(ul s$ st$ruim asupra su!iectului acesta8 Dac$ am t$inui ca un secret "apta "rumoas$ evocat$ de pun#$, nu am expune)o ast"el la vedere% Am vrea s)o putem pu!lica 'n tot universul, pentru ca o tres$rire a !ine"$c$torului nostru necunoscut s$ ne arate prezen&a sa% . A, da, murmur$ +onte),risto cu #las 'n$!uit% . Domnule, spuse +aximilien, ridic nd #lo!ul de cristal i s$rut nd cu reli#iozitate pun#a de m$tase, o!iectul acesta a atins m na unui om #ra&ie c$ruia p$rintele meu a "ost salvat de la moarte, noi de la ruin$ i numele nostru de la ruine, de un om #ra&ie c$ruia noi, !ie&i copii sorti&i mizeriei i lacrimilor, ast$zi putem auzi oameni care se extaziaz$ de "erici) rea noastr$% 3crisoarea aceasta . i +aximilien, sco& nd o 2 rtie din pun#$, o 'n"$&i$ contelui ., scrisoarea aceasta a "ost scris$ de el, 'ntr)o zi c nd p$rintele meu luase o 2ot$r re disperat$, iar diamantul a "ost dat ca zestre surorii mele de #enerosul necunoscut% +onte),risto desc2ise scrisoarea i o citi cu o ne#r$it$ expresie de "ericireA era !iletul pe care cititorii notri 'l cunosc, adresat Iuliei i semnat 3im!ad marinarul% . Necunoscut, spune&i1 Aadar, omul care v)a "$cut acest serviciu v)a r$mas necunoscut1 . Da, domnule, n)am avut niciodat$ "ericirea de a)i str n#e m na, nu pentru c$ nu am cerut lui Dumnezeu "avoarea aceasta, spuse +aximilienA dar 'n aventura despre care v$ vor!im, a "ost o direc&ie misterioas$ pe care 'nc$ n)o putem 'n&ele#eA totul a "ost condus de o m n$ invizi!il$, puternic$, asemenea aceleia a unui vr$(itor%

. 4, spuse Iulie, eu n)am pierdut orice speran&$ de a s$ruta 'ntr)o zi m na asta, aa cum s$rut pun#a pe care ea a atins)o% Acum patru ani, -enelon se #$sea la Triest% -enclon, domnule conte, e !ravul marinar pe care l)a&i v$zut cu o sap$ 'n m n$ i care, din contramaistru, s)a "$cut #r$dinar% -enelon, a"l ndu)se deci la Triest, v$zu pe c2ei un en#lez care tocmai se 'm!arca 'ntr)un ia2t i)l recunoscu pe cel ce venise la tat$l meu 'n ziua de S iunie :P2V i care 'mi scrisese !iletul acesta, la S septem!rie% Era acelai, dup$ c te a"irm$ el, dar n)a 'ndr$znit s$)i vor!easc$% . ;n en#lez1 'ntre!$ +onte),risto vis$tor, nelinitindu)se la "iecare privire a IulieiA un en#lez, spune&i1 . Da, relu$ +aximilien, un en#lez care s)a prezentai la noi ca mandatar al casei T2omson i *renc2 din Roma% De aceea, c nd a&i spus deun$zi, la domnul de +orcer", c$ domnii T2omson i *renc2 erau !anc2erii dumneavoastr$, m)a&i v$zut tres$rind% -entru numele cerului, domnule, lucrurile acestea s)au 'nt mplat, dup$ cum v)am spus, 'n :P2V% L) a&i cunoscut pe en#lez1 . Dar nu mi)a&i spus c$ i casa T2omson i *renc2 a t$#$duit 'ntruna serviciul pe care vi l)a "$cut1 . Da% . n cazul acesta, nu cumva en#lezul va "i "ost un om care, recunosc$tor "a&$ de p$rintele dumneavoastr$ pentru vreo "apt$ !un$ uitat$ de el 'nsui, a recurs la un pretext pentru a)i "ace un serviciu1 . Totul e cu putin&$ 'ntr)o ast"el de 'mpre(urare, c2iar i o minune% . ,um spuneai c$ se numea1 'ntre!$ +onte),risto% . N)a l$sat alt nume, r$spunse Iulie, privind)l pe conte cu o mai pro"und$ luare) aminte, dec t semn$tura de pe !ilet/ 3im!ad marinarul% . ,are, evident, nu e un nume, ci un pseudonim% Apoi, pentru c$ Iulie 'l privea cu lot mai mult$ aten&ie, 'ncerc nd s$ prind$ din z!or c teva note ale #lasului s$u% . Nu cumva, continu$ el, este un !$r!at cam de talia mea, ceva mai 'nalt poate, ceva mai su!&ire, str ns, 'ncorsetat i mereu cu creionul 'n m n$1 . l cunoateri1 exclam$ Iulie, cu oc2ii sc nteietori de !ucurie% . Nu, spuse +onte),risto, presupun numai% Am cunoscut un lord Kilmore, care sem$na ast"el de "apte #eneroase% . *$r$ s$ se tr$deze8 . Era un om !izar care nu credea 'n recunotin&$% . 4, exclam$ Iulie cu un accent su!lim, 'mpreun ndu)i m inileA dar 'n ce crede ne"ericitul1 . Nu credea, cel pu&in pe vremea c nd l)am cunoscut eu, spuse +onte),risto, r$scolit p n$ 'n ultima "i!r$ de vocea ei pornit$ din ad ncul su"letului% ntre timp, poate, va "i c$p$tat vreo dovad$ c$ recunotin&a exist$% . 9i 'l cunoate&i pe acest om, domnule1 'ntre!$ Emmanuel% . Dac$ 'l cunoate&i, domnule, exclam$ Iulie, spune&i)ne, spune&i)ne8 -ute&i s$ ne duce&i la el, s$ ni)l ar$ta&i, s$ ne comunica&i unde este1 3pune +aximilien, spune Emmanuel, dac$ 'l vom #$si vreodat$, va tre!ui s$)l "acem s$ cread$ 'n memoria inimii% +onte),risto sim&i dou$ lacrimi 'n oc2i% +ai "$cu c &iva pai 'n salon% . -entru numele cerului, domnule, 'l implor$ +aximilien, dac$ ti&i ceva despre omul acesta, spune&i)nc ce ti&i% . 42, spuse +onte),risto 'n"r n ndu)i emo&ia #lasului, dac$ !ine"$c$torul dumneavoastr$ e lord Kilmorc, m$ tem c$ nu)l ve&i mai 'nt lni% L)am p$r$sit acum doi sau trei ani la -alermo i pleca spre &$rile cele mai 'ndep$rtate, 'nc t m$ 'ndoiesc c$ va mai veni vreodat$% . Domnule, sunte&i crud8 stri#$ Iulie 'nsp$im ntat$% 9i lacrimile umplur$ oc2ii tinerei "emei% . Doamn$, spuse +onte),risto eu #ravitate, sor!ind din oc2i cele dou$ perle lic2ide care se rosto#oleau pe o!ra(ii Iuliei, dac$ lord Kilmore ar "i v$zut ceea ce am v$zut eu aici, ar iu!i 'nc$ via&a, c$ci lacrimile pe care le v$rsa&i l)ar "i 'mp$cat cu spe&a omeneasc$% 9i 'ntinse m na Iuliei, care i)o d$du pe a sa, "ascinat$ de privirea i de accentul

contelui% . Dar lordul Kilmore, 'ntre!$ ea, a#$& ndu)se de)o ultim$ speran&$, avea o &ar$, o "amilie, rude, era cunoscut, 'n s" rit%%% N)am putea%%% . 4, nu c$uta&i, doamn$, spuse contele, nu cl$di&i dulci 2imere pe cuv ntul ce mi)a sc$pat% Nu, lord Kilmore, nu e, pro!a!il, omul pe care 'l c$uta&i/ mi)era prieten, 'i cunoteam toate secretele, mi l)ar "i "i povestit pe acesta% . 9i nu v)a spus nimic1 exclam$ Iulie% . Nimic% . Niciodat$ un cuv nt dup$ care s$ !$nui&i1%%% . Niciodat$% . ,u toate acestea a&i pomenit de el numaidec t% . 9ti&i%%% 'n asemenea caz presupui% . Dra#$ surioar$, spuse +aximilien venind 'n a(utorul contelui, domnul are dreptate% Amintete)&i ce ne)a spus de at tea ori !unul nostru p$rinte/ >Nu un en#lez ne)a d$ruit "ericirea aceasta%? +onte),risto tres$ri% . ,e v$ spunea tat$l dumneavoastr$%%% domnule +orrel1%%% . Tat$l meu, domnule, vedea 'n ac&iunea aceasta un miracol% Tata credea 'ntr)un !ine"$c$tor ieit pentru noi din morm nt% 3upersti&ia aceasta era mic$toare i, dei nu credeam 'n ea, nu)mi trecea prin minte s$ distru# credin&a din inima lui no!il$% De aceea, de c te ori n)a visat el, rostind 'ncet un nume de prieten scump, un nume de prieten pierdutA iar c nd a "ost pe punctul de a muri, c nd apropierea eternit$&ii d$duse spiritului s$u ceva din iluminarea morm ntului, # ndul care nu "usese p n$ atunci dec t o 'ndoial$ deveni o convin#ere, iar ultimele cuvinte rostite 'n clipa mor&ii au "ost acestea/ >+aximilien, era Edmond DantYs8? -aloarea contelui, care sporea 'ntr)una de c teva secunde, deveni 'n"ricoetoare, tot s n#ele 'i n$v$lise 'n inim$A nu putea s$ vor!easc$A scoase ceasul ca i cum ar "i uitat ora, 'i lu$ p$l$ria, prezent$ doamnei 5er!ault un compliment !rusc, 'ncurcat, i, str n# nd m inile lui Emmanuel i ale lui +aximilien, spuse/ . Doamn$, 'n#$dui&i)mi s$ mai vin din c nd 'n c nd pentru a v$ 'n"$&ia oma#iile mele% +i)e dra#$ casa dumneavoastr$ i v$ sunt recunosc$tor pentru "elul 'n care m)a&i primit, c$ci pentru prima oar$, de ani de zile, am uitat de trecerea timpului% 9i iei cu pai mari% . ,ontele acesta de +onte),risto e un om ciudat, spuse Emmanuel% . Da, r$spunse +aximilien, dar cred c$ are o inim$ admira!il$ i sunt si#ur c$ ne iu!ete% . 9i cu sunt si#ur$, spuse IulieA #lasul lui m)a p$truns 'n inim$, iar 'n dou$ sau trei r nduri am avut impresia c$ nu)l auzeam pentru 'nt ia oar$% JI0 -]RA+ 9I T5I3=EE -e dou$ treimi ale "o!ur#ului 3aint)5onorO, 'n spatele unui palat mai "rumos dec t toate celelalte locuin&e ale !o#atului cartier, se 'ntinde o #r$din$ vast$, ai c$rei castani stu"oi 'ntrec zidurile enorme, 'nalte ca nite parapete, l$s ndu)i "lorile tranda"irii i al!e s$ cad$, c nd vine prim$vara, 'n dou$ vase de piatr$ sco!it$, aezate paralel pe doi pilatri dreptun#2iulari, 'n care e "ixat$ o poart$ de "ier de pe timpul lui Ludovic al JIII)lea% Frandioasa intrare e condamnat$, 'n ciuda splendidelor mucate care cresc 'n cele dou$ vase i care 'i lea#$n$ 'n v nt "runzele mamorcene i "lorile purpurii de pe vremea c nd proprietarii palatului . i lucrul dateaz$ demult . s)au restr ns la posesiunea palatului, a cur&ii, plantate cu ar!ori, ce d$ spre "o!ur#, i a #r$dinii 'nc2ise de poarta care r$spundea alt$dat$ 'n ma#ni"ica #r$din$ de le#ume, de un po#on 'ntindere, anexat$ pro) priet$&ii% Dar demonul !anilor, tr$# nd o linie, adic$ o strad$, la extremitatea #r$dinii de le#ume, iar strada av nd, 'nainte de a exista, #ra&ie unei pl$ci de "ier ca"enii, un nume, ei se # ndir$ c$ pot s$ v nd$ #r$dina de le#ume pentru a cl$di la strad$ i a "ace concuren&$ marii

artere pariziene care se numete "o!ur#ul 3aint)5onorO% Dar, 'n materie de a"aceri, omul propune i !anul dispuneA strada !otezat$ muri 'n lea#$n% ,ump$r$torul #r$dinii de le#ume, dup$ ce o pl$ti 'n 'ntre#ime, nu putu s$ #$seasc$ pe cineva pentru a o revinde cu suma pe care o voia i, atept nd o urcare de pre& care s$)l desp$#u!easc$ 'ntr)o zi sau 'ntr)alta de pierderile su"erite i de capitalul imo!ilizat, se mul&umi, s$ 'nc2irieze locul unor precupe&i pentru suma de cinci sute de "ranci pe an% =anii erau plasa&i cu unu i (um$tate la sut$, ceea ce nu e mult 'n vremurile noastre c nd at &ia oameni 'i plaseaz$ cu cincizeci i totui #$sesc c$ !anii dau un venit s$rac% ,u toate acestea, cum am spus, poarta #r$dinii care, alt$dat$, d$dea spre #r$dina de le#ume, e condamnat$, iar ru#ina 'i roade !alamaleleA mai mult dec t at t/ pentru ca nevrednicii precupe&i s$ nu 'ntineze cu privirile lor vul#are interiorul domeniului aris) tocratic, un paravan de sc nduri e aplicat #ratiilor p n$ la 'n$l&imea de ase picioare% E drept c$ sc ndurile nu sunt aa de !ine le#ate 'nc t s$ nu se poat$ strecura printre cr$p$turi o privire "uri$A dar casa e o cas$ sever$ i nu se teme de indiscre&ii% n #r$dina de le#ume, 'n loc de varz$, morcovi, ridic2i, maz$re i pepeni, crete lucern$ 'nalt$, sin#ura cultur$ care tr$deaz$ locul p$r$sit% 4 porti&$ scund$, r$spunz nd spre strada proiectat$, las$ loc li!er pe terenul 'mpre(muit de ziduri, p$r$sit de locatari din pricina aridit$&ii lui i care de opt zile, 'n loc s$ produc$ unu i (um$tate la sut$, ca 'n trecut, nu mai produce nimic% Dinspre partea palatului, castanii de care am pomenit 'ncoroneaz$ zidul, ceea ce nu 'mpiedic$ al&i ar!ori stu"oi i 'n"lori&i s$)i strecoare printre #oluri cren#ile lacome de aer% ntr)un un#2er, unde "runziul devine aa de stu"os 'nc t lumina a!ia poate p$trunde, o !anc$ de piatr$ i c teva scaune de #radin$ indic$ un loc de adunare sau re"u#iu pre"erat al vreunui locuitor al palatului situat la o sut$ de pai i pe care a!ia 'l z$reti prin parapetul de verdea&$ ce)l 'ncon(ur$% n s" rit, ale#erea re"u#iului misterios e (usti"icat$ totodat$ de a!sen&a soarelui, de r$coarea pl$cut$ c2iar 'n zilele cele mai do#oritoare ale verii, de ciripitul p$s$rilor i de dep$rtarea casei i a str$zii, adic$ a a"acerilor i a z#omotului% n amur#ul uneia din cele mai "ier!in&i zile pe care prim$vara le 2$r$zise p n$ atunci locuitorilor -arisului, se a"lau pe !anca de piatr$ o carte, o um!rel$, un co de lucru i o !atist$ de oland$ cu !roderie 'nceput$% Nu departe de !anc$, l n#$ poart$, 'n "a&a sc ndurilor, cu privirea apropiat$ de paravanul cu cr$p$turi, o t n$r$ "emeie 'i a"unda oc2ii 'n #r$dina pustie pe care o cunoatem% Aproape 'n acelai moment, porti&a terenului se 'nc2idea "$r$ z#omot i un t n$r 'nalt, vi#uros, 'm!r$cat cu o !luz$ de culoare #$l!uie, cu o apc$ de cati"ea, dar ale c$rui must$&i, a c$rui !ar!$ i al c$rui p$r ne#ru, extrem de 'n#ri(it, nu se prea potriveau cu vcm ntul popular, se 'ndrepta cu pai zori&i spre poarta cea mare, dup$ ce aruncase o privire 'n (uru)i ca s$ se asi#ure c$ nu)l p ndete nimeni% La vederea celui pe care 'l atepta, dar pro!a!il nu cu 'm!r$c$mintea aceasta, "ata se sperie i se trase 'napoi% 9i totui, prin cr$p$turile por&ii, t n$rul cu privirea aceea care nu apar&ine dec t aman&ilor, v$zuse "lutur nd roc2ia al!$ i centura lun#$, al!astr$% 3e repezi spre peretele de sc nduri i, lipindu)i #ura de o desc2iz$tur$, spuse/ . Nu)&i "ie "ric$ 0alentine, eu sunt% *ata se apropie% . 4, dra#ul meu, spuse ea, de ce ai venit aa de t rziu ast$zi1 9tii c$ se ia masa devreme i c$ am avut nevoie de mult$ diploma&ie i di!$cie pentru a sc$pa de mama mea vitre#$, care m$ p ndete, de camerista care m$ spioneaz$ i de "ratele meu care m$ nec$(ete, pentru a veni s$ lucrez aici, s$ lucrez la !roderia care mi)e "ric$ c$ nu se va termina aa cur nd1 Dup$ ce '&i vei "i scuzat 'nt rzierea, ai s$)mi spui ce e cu costumul acesta pe care ai avut capriciul s$)l 'm!raci i din cauza c$ruia nu te)am recunoscut% . 3cumpa mea 0alentine, spuse t n$rul, eti mai presus de dra#ostea mea pentru a 'ndr$zni s$)&i vor!esc i, totui, oridec teori te v$d, simt nevoia s$)&i spun c$ te ador, pentru ca ecoul cuvintelor mele s$)mi dezmierde inima c nd nu te mai v$d% Acum '&i mul&umesc pentru do(ana ta/ este "ermec$toare, c$ci ca 'mi dovedete nu 'ndr$znesc s$ spun c$ m$ a) teptai, dar c$ te # ndeai la mine% 0oiai s$ tii cauza 'nt rzierii i motivul de#2iz$riiA &i le voi spune i n$d$(duiesc c$ le vei scuza/ mi)am ales o meserie%

. 4 meserie1 ,e vrei s$ spui, +aximilien1 3untem 'ntr)at ta de "erici&i, 'nc t s$ #lumeti cu lucrurile care ne privesc1 . 4, "ereasc$ Dumnezeu s$ #lumesc cu ceea ce este via&a mea, zise t n$rul% Dar, o!osit s$ mai !at c mpii i s$ escaladez zidurile, 'n"ricoat serios de temerea pe care mi)ai strecurat)o serile trecute c$ tat$l t$u m$ va (udeca 'ntr)o zi ca 2o&, ceea ce ar compromite onoarea 'ntre#ii armate "ranceze, nu mai pu&in 'n"ricoat de teama c$ lumea se va mira v$z nd c$ un c$pitan de spa2ii d$ mereu t rcoale terenului acesta unde nu se #$sete nici cea mai mic$ citadel$ de asaltat sau cel mai mic "ort de ap$rat, m)am "$cut cultivator i am adoptat costumul pro"esiunii mele% . ,e ne!unie8% . Dimpotriv$, cred c$ e lucrul cel mai cuminte pe care l)am "$cut 'n via&$, c$ci el ne d$ toat$ linitea% . Explic$)te% . ;ite, am "ost la proprietarul terenului acestuia, contractul cu vec2ii locatari expirase i i l)am luat eu cu c2irie% Toat$ lucerna pe care o vezi e a mea, 0alentine, nimic nu m$ 'mpiedic$ s$)mi construiesc o coli!$ 'n " n i s$ tr$iesc de)acum 'ncolo la dou$zeci de pai de tine% 42, nu pot s$)mi 'n"r nez !ucuria i "ericirea8 &i 'nc2ipui, 0alentine, c$ lucrurile acestea se pot pl$ti1 ,u neputin&$, nu)i aa1 Ei !ine, toat$ "ericirea, tot norocul, toat$ !ucuria aceasta, pentru care mi)a "i dat zece ani din via&$, m$ cost$ . #2iceti c t1 . cinci sute de "ranci pe an, pl$ti!ili trimestrial% -recum vezi, nici o team$ de)acum 'ncolo% +$ #$sesc la mine acas$, pot s$ pun sc$ri l n#$ zidul meu i s$ privesc pe deasupra, i am dreptul, "$r$ team$ c$ vreo patrul$ m$ va deran(a, s$)&i spun c$ te iu!esc, at ta vreme c t m ndria ta nu va "i (i#nit$ auzind cuv ntul acesta ieit din #ura unui !iet muncitor cu !luz$ i cu apc$% 0alentine scoase un stri#$t de pl$cut$ surpriz$, apoi spuse cu triste&e, ca i cum un nor invidios acoperise su!it raza de soare cc)i ilumina inima/ . 0ai, +aximilien, acum vom "i prea li!eri, vom a!uza de si#uran&a noastr$ i si#uran&a noastr$ ne va "i "atal$% . Dra#a mea, po&i s$)mi spui asta mie care, de c nd te cunosc, '&i dovedesc 'n "iecare zi c$ mi)am su!ordonat # ndurile i via&a vie&ii i # ndurilor tale1 ,e &i)a dat 'ncredere 'n mine1 *ericirea mea, nu)i aa1 , nd mi)ai spus c$ un va# instinct te 'ncredin&a c$ treci printr)o mare prime(die, mi)am pus tot devotamentul 'n serviciul t$u, "$r$ a)&i cere alt$ r$splat$ dec t "ericirea de a te servi% Ti)am dat de atunci prile(ul, printr)un cuv nt, printr)un semn, s$)&i par$ r$u c$ m)ai remarcat pe mine printre cei care ar "i "ost "erici&i s$ moar$ pentru tine1 +i)ai spus, !iat$ copil$, c$ eti lo#odit$ cu domnul dDEpinaC, c$ tat$l t$u a 2ot$r t le#$tura aceasta, cu alte cuvinte c$ e si#ur$, c$ci tot ce vrea domnul de 0ille"ort se 'nt mpl$ neap$rat% Eu am r$mas 'n um!r$, atept nd totul, nu de la voin&a mea, nu de la a ta, ci de la 'nt mpl$rile -roviden&ei, ale lui Dumnezeu, i cu toate acestea m$ iu!eti, &i)a "ost mil$ de mine, 0alentine, i mi)ai spus, '&i mul&umesc pentru cuv ntul dulce pe care nu) &i cer dec t s$ mi)l repe&i din c nd 'n c nd i care m$ "ace s$ uit totul% . 9i aceasta &i)a dat cura(, +aximilien, aceasta m$ "ace totdeodat$ "oarte "ericit$ i "oarte ne"ericit$, ast"el c$ m$ 'ntre! deseori care via&$ e mai !un$/ m 2nirea pe care mi)o pricinuia alt$dat$ asprimea mamei mele vitre#e i pre"erin&a oar!$ pentru copilul ei sau "ericirea plin$ de prime(dii pe care o #ust c nd te v$d% . -rime(die1 exlam$ +aximilien, po&i s$ rosteti un cuv nt aa de tare i de nedrept1 Ai v$zut vreodat$ un sclav mai supus dec t mine1 +i)ai 'n#$duit s$)&i vor!esc din c nd 'n c nd, 0alentine, dar mi)ai interzis s$ te urmez% +)am supus% De c nd am #$sit mi(locul s$ m$ "uriez aici, s$ vor!esc cu tine prin poart$ aceasta, s$ "iu aa de aproape de tine "$r$ s$ te v$d, am cerut eu vreodat$ . spune)mi . s$ atin# poala roc2iei tale printre z$!rele1 Am "$cut eu vreun pas pentru a s$ri zidul, o!stacol ridicol 'n calea tinere&ii i)a "or&ei mele1 Niciodat$ o do(an$ pentru asprimea ta, niciodat$ o dorin&$ rostit$ cu #las tareA m)am &inut de cuv nt ca un cavaler din trecut% +$rturisete, ca s$ nu te cred nedreapt$% . Este adev$rat, opti 0alentine, trec nd printre cele dou$ sc nduri v r"ul unuia dintre de#etele ei su!&iri, de care +aximilien '&i apropie !uzele, este adev$rat, eti un prieten cinstit% Dar nu ai procedat ast"el dec t 'n interesul t$u, dra#ul meu +aximilien% 9tiai !ine c$, din clipa 'n care sclavul va deveni preten&ios, ar pierde totul% +i)ai "$#$duit

prietenia unui "rate, mie, care nu am prieteni, mie, pe care tat$l meu m$ uit$, pe care mama mea vitre#$ m$ persecut$ i care nu am ca m n# iere dec t pe !$tr nul nemicat, mut, 'n#2e&at, a c$rui m n$ nu)mi poate str n#e m na, care nu)mi poate vor!i dec t cu oc2ii i a c$rui inim$ !ate, "$r$ 'ndoial$, pentru mine cu r$m$i&ele c$ldurii ei% =at(ocura amar$ a soartei care m$ "ace duman$ i victim$ a tuturor celor ce sunt mai tari dec t mine i care 'mi d$ un cadavru ca spri(in i prieten8 42, +aximilien, '&i repet, sunt "oarte ne"ericit$ i "aci !ine c$ m$ iu!eti pentru mine, nu pentru tine% . 0alentine, r$spunse t n$rul cu pro"und$ emo&ie, nu voi spune c$ te iu!esc doar pe tine pe lume, c$ci 'i iu!esc i pe sora, i pe cumnatul meu, 'ns$ cu o dra#oste !l nd$, calm$, care nu seam$n$ c tui de pu&in cu sentimentele ce 'ncerc pentru tine c nd m$ # ndesc la line, s n#ele meu clocotete, pieptul se um"l$, inima mi se z!ate, dar voi 'ntre!uin&a "or&a, 'n"l$c$rarea, puterea aceasta supraomeneasc$, iu!indu)te numai p n$ 'n ziua c nd 'mi vei spune s$ le pun 'n serviciul t$u% 3e zice c$ domnul *ranz dDEpinaC va mai lipsi un an% ntr) un an, c te anse ne pot slu(i, c te evenimente ne pot a(uta8 3$ n$d$(duim deci, speran&a e aa de !un$ i pl$cut$8 Dar p n$ atunci, tu, 0alentine, care 'mi reproezi e#oismul, ce ai "ost pentru mine1 3tatuia "rumoas$ i rece a pudicei 0enere% ,e mi)ai "$#$duit 'n sc2im!ul devotamentului, supunerii, rezervei1 Nimic% ,e mi)ai d$ruit1 -rea pu&in% mi vor!eti de domnul dDEpinaC, lo#odnicul t$u, i suspini la # ndul c$ vei "i 'ntr)o zi a lui% 0alentine, asta e tot cei ai 'n su"let1 ,um, eu '&i pun via&a mea la dispozi&ie, '&i dau su"letul meu, '&i d$ru) iesc p n$ i cea mai ne'nsemnat$ !$taie a inimii mele, i c nd eu sunt cu totul al t$u, c nd 'mi spun 'n oapt$ c$ voi muri dac$ te pierd, tu nu te 'nsp$im n&i dec t la # ndul c$ vei apar&ine altuia1 4, 0alentine, 0alentine, dac$ a "i 'n locul t$u, dac$ m)a sim&i iu!it aa cum tu eti si#ur$ c$ te iu!esc, mi)a "i trecut de o sut$ de ori m na printre #ratiile acestei por&i i a "i str ns m na !ietului +aximilien, spun ndu)i/ >A ta, numai a ta, +aximilien, pe lumea aceasta i pe cealalt$?% 0alentine nu r$spunse nimic, dar t n$rul o auzi suspin nd i pl n# nd% Reac&ia lui "u prompt$% . 4, 0alentine, 0alentine uita cuvintele mele, dac$ 'n ele a "ost ceva care s$ te poat$ (i#ni% . Nu, spuse ea, ai dreptate, dar nu vezi c$ sunt o !iat$ "iin&$ p$r$sit$, 'ntr)o cas$ aproape str$in$, c$ci tat$l meu 'mi este aproape un str$in, iar voin&a mea a "ost zdro!it$ 'n zece ani, zi cu zi, ceas cu ceas, minut cu minut, de voin&a de "ier a st$p nilor care m$ apas$1 Nu vede nimeni ce su"$r i n)am spus nim$nui a"ar$ de tine% n aparen&$, i 'n oc2ii 'ntre#ii lumi, to&i sunt !uni cu mine, to&i sunt a"ectuoi% n realitate, to&i sunt ostili% Lumea spune/ >Domnul de 0ille"ort e prea #rav i prea sever ca s$ "ie deose!it de dr$#$stos cu "iica sa% Ea a avut 'ns$ cel pu&in norocul s$ #$seasc$ 'n doamna de 0ille"ort o a doua mam$%? Ei, !ine, lumea se 'nal$, p$rintele meu m$ p$r$sete cu indi"eren&$, iar mama mea vitre#$ m$ ur$te cu o 'nverunare cu at t mai cumplit$, cu c t o 'nv$luie 'ntr)un z m!et etern% . Te ur$te, 0alentine1 ,um te poate ur 1 . 4, dra#ul meu, sunt nevoit$ s$ m$rturisesc c$ dum$nia 'mpotriva mea se tra#e dintr)un sentiment aproape natural% Ea 'i ador$ "iul, pe "ratele meu Edouard% . Ei i1 . 9i mi se pare !izar s$ amestec, 'n ceea ce spuneam, o c2estie de !ani% Ei !ine, dra#ul meu, cred c$ ura ei vine de aici% Deoarece ea n)a avut avere, deoarece eu sunt de pe acum !o#at$, iar averea mea va "i mai mult dec t du!lat$ cu aceea a domnului i doamnei de 3aint)+Oran, care 'mi va revini 'ntr)o zi . ei !ine, cred c$ ea este invidioas$% Doamne, dac$ a putea s$)i dau (um$tate din aceast$ avere i s$ m$ simt la domnul 0ille"ort ca o "iic$ 'n casa p$rintelui ei, a "ace)o pe loc8 . =iata 0alentine8 . Da, m$ simt 'nl$n&uit$ i 'n acelai timp m$ simt aa de sla!$, 'nc t am impresia c$ le#$turile acestea m$ sus&in i c$ mi)e "ric$ s$ le rup% De altminteri, tat$l meu nu e omul ale c$rui ordine s$ le po&i 'n"r n#e "$r$ a "i pedepsit/ el e puternic 'mpotriva mea, ar "i 'n contra ta, ar "i c2iar contra re#elui, c$ci 'l ocrotete un trecut "$r$ pat$ i o situa&ie aproape inata) ca!il$% 4, +aximilien, '&i (ur, nu lupt, deoarece m$ tem tot at t c t i tine s$ nu cad zdro!it$ 'n lupt$% . Dar, 0alentine, relu$ +aximilien, de ce dezn$d$(duieti ast"el i vezi viitorul

mereu 'ntunecat1 . Dra#ul meu, pentru c$ 'l (udec prin prisma trecutului% . ;ite, dac$ eu nu sunt o partid$ ilustr$ din punct de vedere aristocratic, apar&in totui, 'n multe privin&e, lumii tale% Timpul 'n care 'n *ran&a erau dou$ *ran&e s)a dus, cele mai 'nalte "amilii ale monar2iei s)au topit 'n "amiliile Imperiului/ aristocra&ia de spad$ s)a unit cu no!ilimea putii% Ei, !ine, cu apar&in acesteia din urm$/ am un viitor "rumos 'n armat$, m$ !ucur de o situa&ie limitat$, dar independent$A 'n s" rit, memoria p$rintelui meu e venerat$ 'n &ara noastr$, ca a unuia dintre cei mai cinsti&i ne#ustori din c &i au existat% 3pun &ara noastr$, 0alentine, pentru c$ i tu eti oarecum din +arsilia% . Nu vor!i de +arsilia, +aximilien% 3in#ur cuv ntul acesta 'mi aduce aminte de !una mea mam$, 'n#erul pe care toat$ lumea l)a re#retat i care, dup$ ce a ve#2eat asupra "iicei sale 'n timpul scurtei ederi pe p$m nt, ve#2eaz$ 'nc$ asupra ei . n$d$(duesc cel pu&in . de)a lun#ul ederii ei eterne 'n cer% 4, dac$ !iata mama ar tr$i, nu m)a teme de nimic, +aximilien, i)a spune c$ te iu!esc i ea ne)ar ocroti% . 0alentine, dac$ ea ar tr$i, nu te)a "i cunoscut, desi#ur, c$ci ai spus c$ ai "i "ericit$ dac$ ca ar tr$i, iar 0alentine "iind "elicit$, m)ar privi cu dispre& de pe 'n$l&imea m$re&iei sale% . Dra#ul meu, exclam$ 0alentine, acum eti tu nedrept%%% Dar spune)mi%%% . ,e vrei s$)&i spun1 'ntre!$ +aximilien v$z nd c$ ov$ie% . 3pune)mi, continu$ "ata, dac$ pe vremuri, la +arsilia, a "ost vreun prile( de ne'n&ele#ere 'ntre tat$l t$u i al meu1 . Nu tiu, r$spunse +aximilien, a"ar$ poate de cazul 'n care tat$l t$u era un partizan mai mult dec t zelos al =our!onilor, iar al meu era un om devotat 'mp$ratului% mi 'nc2ipui c$ aceasta a "ost sin#ura ne'n&ele#ere dintre ei% Dar de ce m$ 'ntre!i, 0alentine1 . &i voi spune, spuse "ata, c$ci tre!uie s$ tii totul% Era 'n ziua c nd 'n ziar a "ost pu!licat$ numirea ta ca o"i&er al Le#iunii de 4noare% Ne a"lam to&i la !unicul meu, domnul Noirtier, i era i domnul Dan#lars, tii, !anc2erul ai c$rui cai erau c t pe)aci s$ ucid$ alalt$ieri pe mama i pe "ratele meu% ,iteam ziarul cu #las tare !unicului, 'n timp ce ei vor!eau despre c$s$toria domnioarei Dan#lars% , nd a(unsei la pasa(ul care te privea i pe care 'l mai citisem . c$ci 'mi comunicasei din a(un vestea !un$ ., c nd a(unsei, zic, la pasa(ul care te privea, eram "oarte "ericit$%%% dar i tremuram la # ndul c$ tre!uia s$ pronun& cu #las tare numele t$u i cu si#uran&$ c$ l)a "i omis de nu m$ temeam s$ nu se interpreteze #reit t$cerea mea mi)adunai deci tot cura(ul i citii% . 3cump$ 0alentine8 . De 'ndat$ ce a auzit numele t$u, tat$l meu a 'ntors capul% Eram aa de 'ncredin&at$ 6vezi, ce ne!un$ sunt87 c$ toat$ lumea va "i iz!it$ de numele acesta ca de o lovitur$ de tr$snet, 'nc t mi se p$ru c$)l v$d pe tata tres$rind i c2iar 6a "ost 'ns$ o iluzie, sunt si#ur$7, c2iar pe domnul Dan#lars% . +orrel1 'ntre!$ tata% Ia stai 6'i 'ncrunt$ spr ncenele7% N)o "i unul din +orreli de la +arsilia, unul din acei !onapartiti 'nveruna&i care ne)au dat at ta de "urc$ 'n :P:S1 . Da, r$spunse domnul Dan#lars, mi se pare c$ este c2iar "iul "ostului armator% . Adev$rat, spuse +aximilien% 9i ce a r$spuns tat$l t$u, 0alentine1 . 4, ceva #roaznic, pe care nu 'ndr$znesc s$ &i)l repet8 . 5ai, spune)mi, st$rui +aximilien, z m!ind% . mp$ratul lor, a continuat el 'ncrunt nd spr ncenele, tia s$)i pun$ la locul lor pe "anaticii acetia/ 'i numea carne de tun i acesta era sin#urul nume pe care 'l meritau% 0$d c$ noua st$p nire repune 'n vi#oare principiul acesta salutar% Dac$ n)ar "i s$ p$streze Al#eria "ie i pentru at ta, a "elicita st$p nirea, m$car c$ ne cost$ cam scump% . Adev$rat, o concep&ie politic$ destul de !rutal$, spuse +aximilien% Dar nu roi, scump$ prieten$, de cele spuse de domnul de 0ille"ort% =ravul meu p$rinte nu era cu nimic mai pre(os dec t p$rintele t$u 'n privin&a aceasta, i repeta 'ntruna/ >De ce mp$ratul, care "ace lucruri aa de "rumoase, nu "ace un re#iment de (udec$tori i de avoca&i, s$)i trimit$ 'n prima linie1? -recum vezi, scump$ prieten$, partidele se aseam$n$ prin pitorescul expresiei i prin !l nde&ea # ndirii% Dar ce a spus domnul Dan#lars dup$ aceast$ ieire a procurorului re#al1 . 4, el a 'nceput s$ r d$, cu r sul lui viclean, care 'i e caracteristic i pe care eu 'l

#$sesc "eroce, pe urm$ s)au ridicat i au plecat% 0$zui a!ia atunci c$ !unul meu !unic era "oarte a#itat% Tre!uie s$)&i spun, +aximilien, c$ numai eu #2icesc a#ita&iile !ietului paralitic i !$nuiam c$ discu&ia care avusese loc 'n "a&a lui 6c$ci nu mai e luat 'n seam$ !ietul !unic87 'l impresionase puternic, deoarece se vor!ise de r$u despre 'mp$ratul s$u i deoarece, pare) se, el a "ost un "anatic al 'mp$ratului% . ntr)adev$r, spuse +aximilien, e unul din numele cunoscute ale Imperiului/ a "ost senator i, dup$ cum tii, sau dup$ cum nu tii, a participat la aproape toate conspira&iile !onapartiste de su! Restaura&ie% . Da, aud uneori vor!indu)se 'n oapt$ despre lucrurile acestea, care mi se par ciudate/ !unicul !onapartist, p$rintele re#alistA 'n s" rit, ce vrei1%%% +$ 'ntorsei deci spre el% +i)ar$t$ ziarul cu privirea% . ,e ai, papa1 'l 'ntre!aiA eti mul&umit1 mi "$cu semn din cap c$ da% . De cele ce a spus tata1 'ntre!ai eu% *$cu semn c$ nu% . De cele ce a spus domnul Dan#lars1 *$cu semn iar c$ nu% . De "aptul c$ domnul +orrel . n)am 'ndr$znit s$ spun +aximilien . e numit o"i&er al Le#iunii de 4noare1 *$cu semn c$ da% . &i po&i 'nc2ipui, +aximilien1 Era mul&umit c$ ai "ost numit o"i&er al Le#iunii de 4noare, el care nu te cunoate% -oate e o ne!unie la el, c$ci se zice c$ d$ 'n mintea copilului, mie 'ns$ mi)e tare dra# pentru acest dar al lui% . ,iudat, # ndi +aximilien% Tat$l t$u m$ ur$te, 'n timp ce !unicul dimpotriv$%%% ,urioase lucruri iu!irile i dum$niile de partid8 . 3st8 stri#$ deodat$ 0alentine% Ascunde)te, "u#i, vine cineva% +aximilien se repezi la o cazma i 'ncepu s$ dea peste cap, "$r$ mil$, lucerna% . Domnioar$8 Domnioar$8 stri#$ un #las de dincolo de copaci, doamna de 0ille"ort v$ caut$ peste tot i v$ c2eam$, e o vizit$ 'n salon% . 4 vizit$1 'ntre!$ 0alentine a#itat$, cine ne "ace vizita1 . ;n no!il mare, un prin& dup$ c t se spune, domnul conte de +onte),risto8 . 0in, stri#$ 0alentine% Numele 'l "$cu s$ tresar$, 'n partea cealalt$ a por&ii, pe cel c$ruia cuv ntul vin al 0alentinei 'i servea de desp$r&ire la s" ritul "iec$rei 'ntrevederi% . A2a, 'i spuse +aximilien pe # nduri, ap$s nd 'n cazma, contele de +onte),risto 'l cunoate, aadar, pe domnul de 0ille"ort1 J0 T4JI,4L4FIE ntr)adev$r, domnul conte de +onte),risto sosise la doamna de 0ille"ort cu inten&ia de a 'napoia domnului procuror #eneral vizita pe care i)o "$cuse i, se 'n&ele#e, la auzul numelui s$u toat$ casa "usese cuprins$ de emo&ie% Doamna de 0ille"ort care se a"la 'n salon c nd "u anun&at contele, c2em$ 'ndat$ pe "iul ei pentru ca el s$ repete mul&umirile sale contelui, iar Edouard care, de dou$ zile, auzise vor!indu)se 'ntruna despre marele persona(, se #r$!i s$ aler#e, nu din supunere "a&$ de mam$, nici pentru a mul&umi contelui, ci din curiozitate i pentru a "ace vreo o!serva&ie care s$)i dea prile(ul s$ poat$ plasa vreuna din r$ut$&ile ce o sileau pe mama sa s$ spun$/ >R$ut$cios copil8 Dar merit$ iertarea, c$ci are at ta spirit?% Dup$ primele polite&i de ri#oare, contele se interes$ de domnul de 0ille"ort% . 3o&ul meu cineaz$ la domnul ,ancelar, r$spunse t n$ra "emeie, a plecat c2iar adineauri i va re#reta, sunt si#ur$, c$ a "ost lipsit de "ericirea de a v$ vedea% Doi musa"iri care 'l precedaser$ pe conte 'n salon, i care nu)l pierdeau din oc2i, se retraser$ dup$ timpul o!li#atoriu cerut de polite&e i de curiozitate totodat$% . Ascult$, ce "ace sora ta 0alentine1 'l 'ntrea!$ doamna de 0ille"ort pe Edouard% 3$

i se dea de veste, pentru a avea cinstea s)o prezint domnului conte% . Ave&i o "iic$, doamn$1 'ntre!$ contele, de !un$)seam$ c$ e mic$ de tot% . E "iica domnului de 0ille"ort, r$spunse t n$ra "emeie, o "at$ de m$ritat, o "iin&$ 'nalt$ i "rumoas$% . Dar melancolic$, 'ntrerupse t n$rul Edouard, smul# nd, pentru a)i "ace un mo& la p$l$rie, penele cozii unui splendid papa#al ce stri#a de durere coco&at pe pr$(ina sa aurit$% Doamna de 0ille"ort se m$r#ini s$ spun$/ . T$cere, Edouard8 T n$rul acesta z$p$cit aproape c$ are dreptate i repet$ ceea ce de multe ori m)a auzit spun nd cu durere, c$ci domnioara de 0ille"ort are, 'n ciuda tuturor 'ncerc$rilor ce le "acem pentru a o distra, un caracter trist i o dispozi&ie posomor t$, care, de multe ori, stric$ e"ectul "rumuse&ii sale% Dar de ce nu vine1 Edouard, du)te de vezi ce este% . -entru c$ e c$utat$ acolo unde nu)i% . ;nde e c$utat$1 . La !unicul Noirtier% . 9i crezi c$ nu e acolo1 . Nu, nu, nu, nu, nu e acolo8 r$spunse Edouard, "redon nd% . Dar unde e1 Dac$ tii, spune% . E su! castanul cel mare, continu$ r$ut$ciosul !$iat, 'ntinz ndu)i, 'n ciuda stri#$telor mamei, mute vii papa#alului care p$rea "oarte a2tiat dup$ soiul acesta de v nat% Doamna de 0ille"ort 'ntinse m na s$ sune pentru a indica servitoarei locul unde ar #$si)o pe 0alentine, c nd "ata intr$% Ea p$rea 'ntr)adev$r trist$ i, privind)o cu aten&ie, ai "i putut s$ vezi 'n oc2ii ei urme de lacrimi% 0alentine pe care, purta&i de repeziciunea povestirii, am prezentat)o cititorilor notri "$r$ s$ o descriem, era o "at$ 'nalt$ i svelt$, 'n v rst$ de :V ani, cu p$r castaniu, desc2is, cu oc2i al!atri, cu mersul molatec, p$truns de acea delicat$ distinc&ie care o caracteriza pe mama ei% + inile)i al!e i su!&iri, # tul de culoarea side"ului, o!ra(ii nuan&a&i 'n culori "u#itive 'i d$deau la prima vedere aerul uneia din acele "rumoase en#lezoaice care au "ost comparate poetic, pentru &inuta lor, cu le!edele care se o#lindesc 'n ap$% Intr$ deci i, v$z ndu)l l n#$ mama sa pe str$inul de care auzise vor!indu)se at ta, salut$ "$r$ mo"turi de "at$ i "$r$ s$)i plece oc2ii, cu o #ra&ie care spori aten&ia contelui% Acesta se scul$% . Domnioara de 0ille"ort, "iica mea, spuse doamna de 0ille"ort aplec ndu)se pe so"a i ar$t nd)o cu m na pe 0alentine% . 9i domnul conte de +onte),risto, re#ele ,2inei, 'mp$ratul ,oc2inc2inei, spuse t n$rul o!raznic, arunc nd o privire piezi$ surorii sale% Doamna de 0ille"ort se 'n#$l!eni i "u pe punctul s$ se enerveze pe pacostea care r$spundea la numele de Edouard% ,ontele z m!i 'ns$, i p$ru c$)l privete pe copil cu simpatie, ceea ce o !ucur$ i o entuziasm$ nespus pe mam$% . Doamn$, relu$ contele conversa&ia, uit ndu)se r nd pe r nd la doamna de 0ille"ort i la 0alentine, n)am mai avut cinstea s$ v$ v$d undeva pe dumneavoastr$ i pe domnioara1 +$ # ndeam 'nc$ de adineauri, iar c nd domnioara a intrat, am avut parc$ o lic$rire 'n plus zv rlit$ peste o amintire con"uz$, ierta&i)mi cuv ntul% . Nu cred, domnule, domnioarei de 0ille"ort 'i place "oarte pu&in lumea i ieim rareori, spuse t n$ra "emeie% . De aceea nu 'n lume am v$zut)o pe domnioara, pe dumneavoastr$, doamn$, i pe 'nc nt$torul tren#ar% Lumea parizian$ mi)e de altminteri a!solut necunoscut$, c$ci, cred c$ am avut onoarea s$ v$ spun, m$ a"lu la -aris doar de c teva zile% Nu, dac$ 'mi permite&i s$) mi reamintesc%%% sta&i%%% ,ontele duse m na la "runte ca pentru a)i concentra toate amintirile% . Nu, 'n alt$ parte%%%, 'n%%% nu tiu%%% dar am impresia c$ amintirea aceasta e nedesp$r&it$ de un soare "rumos i o s$r!$toare reli#ioas$%%% Domnioara &inea "lori 'n m n$, copilul aler#a dup$ un p$un "rumos 'ntr)o #r$din$, iar dumneavoastr$ v$ a"la&i su! o !olt$ de vi&$%%% a(uta&i)m$A lucrurile pe care vi le spun nu v$ reamintesc nimic1 . Nu, r$spunse doamna de 0ille"ort, i, totui, cred c$ dac$ v$ 'nt lneam undeva,

amintirea dumneavoastr$ mi)ar "i r$mas 'n memorie% . -oate c$ domnul conte ne)a 'nt lnit 'n Italia, spuse 0alentine cu s"ial$% . Da, 'n Italia%%% e posi!il% A&i c$l$torit 'n Italia, domnioar$1 . Doamna i eu am "ost acolo acum doi ani% +edicii se temeau pentru pieptul meu i 'mi recomandaser$ aerul din Neapole% Am trecut prin =olo#na, prin -eru#ia i Roma% . A, adev$rat, domnioar$8 exclam$ +onte),risto, ca i cum aceast$ simpl$ indica&ie a(un#ea s$)i "ixeze toate amintirile% mi amintesc c$ am avut onoarea s$ v$ v$d la -eru#ia 'n Ioia 0erde, 'n #r$dina 2anului potei, unde 2azardul ne reunise, pe dumneavoastr$, pe domnioara, pe copil i pe mine% . mi amintesc per"ect -eru#ia, domnule, i 2anul potei i s$r!$toarea despre care 'mi vor!i&i, spuse doamna de 0ille"ort% 4ric t mi)a cerceta, 'ns$, amintirile . i mi)e ruine de memoria mea sla!$ ., nu tiu s$ "i avut onoarea de a v$ vedea% . ,iudat c$ nici eu, ad$u#ase 0alentine, 'n$l& ndu)i oc2ii "rumoi spre +onte) ,risto% . A, eu 'mi aduc aminte8 spuse Edouard% . 0$ voi a(uta, doamn$, relu$ contele% @iua "usese do#or toare, atepta&i caii care nu soseau din cauza ser!$rii% Domnioara s)a dep$rtat 'n "undul #r$dinii, iar !$iatul a disp$rut aler# nd dup$ pas$re% . Am prins)o, mam$, tii c$ i)am smuls trei pene din coad$ . stri#$ Edouard% . Dumneavoastr$, doamn$, a&i r$mas su! !olta de vi&$% Nu v$ mai aminti&i c$, 'n timp ce st$tea&i pe o !anc$ de piatr$ i 'n timp ce, dup$ cum v)am spus, domnioara de 0ille"ort i "iul dumneavoastr$ lipseau, a&i vor!it mult$ vreme cu cineva1 . Da, 'ntr)adev$r, spuse t n$ra "emeie roind, mi)aduc aminte/ cu un !$r!at 'n"$urat 'ntr)o manta lun#$ de l n$%%% cu un medic, 'mi pare% . Exact, doamn$/ !$r!atul acela eram eu% Locuiam de :S zile 'n 2an, 'l vindecasem pe valetul meu de "ri#uri i pe 2otelierul meu de #$l!enare, ast"el c$ eram privit ca un doctor mare% Am vor!it 'ndelun#, doamn$, despre lucruri di"erite, despre -eru#ino, Ra"ael, moravuri, costume, despre "aimoasa a,ua-to%ana a c$rei tain$ . vi se spusese, dac$, nu m$ 'nel . c teva persoane o p$strau 'nc$ la -eru#ia% . 4, 'ntr)adev$r8 spuse repede doamna de 0ille"ort cu o oarecare nelinite, 'mi amintesc% . Nu mai tiu 'n am$nunt ce mi)a&i spus, relu$ contele cu linite per"ect$, dar mi) aduc "oarte !ine aminte c$, 'mp$rt$ind 'n le#$tur$ cu mine eroarea #eneral$, m)a&i consultat asupra s$n$t$&ii domnioarei de 0ille"ort% . Dar, domnule, dumneavoastr$ era&i cu adev$rat medic, zise doamna de 0ille"ort, deoarece a&i vindecat !olnavi% . +oliYre sau =eaumarc2ais v)ar r$spunde, doamn$, c$ tocmai pentru c$ nu eram medic, !olnavii mei s)au vindecat sin#uri% Eu v$ voi spune doar c$ am studiat pro"und c2imia i tiin&ele naturale, 'ns$ numai ca amator% n momentul acela sunar$ orele ase% . E ase, spuse doamna de 0ille"ort v$dit a#itat$% 0alentine, nu vrei s$ vezi dac$ !unicul e #ata pentru mas$1 0alentine se ridic$ i, salut ndu)l pe conte, iei din camer$ "$r$ s$ rosteasc$ un cuv nt% . 0ai, doamn$, nu cumva din cauza mea a&i concediat)o pe domnioara de 0ille"ort1 'ntre!$ contele dup$ plecarea 0alentinei% . , tui de pu&in, se #r$!i s$ r$spund$ t n$ra "emeie, dar e ora la care noi o"erim domnului Noirtier trista mas$ care 'i sus&ine trista existen&$% 9ti&i, domnule, 'n ce stare (alnic$ e p$rintele so&ului meu1 . Da, doamn$, mi)a vor!it domnul de 0ille"ort% 4 paralizie, dac$ nu m$ 'nel% . 4, da, !ietul !$tr n nu se poate mica deloc, numai su"letul mai ve#2eaz$ 'n maina aceasta omeneasc$, palid$ i pl$p nd$ 'nc$ ca o lamp$ #ata s$ se stin#$% Dar, ierta&i) m$, domnule, c$ v$ 'ntre&in cu necazurile noastre% 0)am 'ntrerupt 'n momentul 'n care 'mi spunea&i c$ a&i "ost un c2imist iscusit% . Nu spuneam asta, doamn$, r$spunse contele cu un z m!et% Dimpotriv$, am studiat c2imia, deoarece, 2ot$r ndu)m$ s$ tr$iesc mai mult 'n 4rient, am vrut s$ urmez exemplul

re#elui +it2ridate% . (ithiridates, rex !onti us, spuse tren#arul, t$ind siluete dintr)un al!um splendid, cel care se osp$ta 'n "iecare diminea&$ cu o ceac$ de otrav$ cu sm nt n$% . Edouard8 ,opil r$ut$cios8 stri#$ doamna de 0ille"ort, smul# nd cartea mutilat$ din m na "iului ei, eti nesu"erit, ne ame&eti% Las$)ne i du)te dup$ sora ta la !unicul Noirtier% . Al!umul%%% spuse Edouard%%% . ,um, al!umul1 . Da, vreau al!umul%%% . De ce ai t$iat desenele1 . -entru c$ m$ amuz$% . 5aide, pleac$8 . Nu plec dac$ nu mi se d$ al!umul, declar$ copilul, aez ndu)se 'ntr)un (il& mare, credincios o!iceiului s$u de a nu ceda niciodat$% . Ia)l i las$)ne 'n pace8 se 'nvoi doamna de 0ille"ort% Edouard lu$ al!umul i plec$ 'nso&it de mama% sa% ,ontele o urm$ri pe doamna de 0ille"ort din oc2i% >3$ vedem dac$ ea va 'nc2ide ua 'n urma lui?, murmur$ el% Doamna de 0ille"ort 'nc2ise ua cu cea mai mare #ri($ dup$ copil% ,ontele se "$cu c$ nu o!serv$% Apoi, mai arunc nd o privire 'n (uru)i, t n$ra "emeie se aez$ pe canapelu&$% . -ermite&i)mi s$ v$ atra# aten&ia, spuse contele cu voioia pe care i)o cunoteam, c$ sunte&i "oarte sever$ cu "ermec$torul tren#ar% . Tre!uie, r$spunse doamna de 0ille"ort cu autoritate de mam$% . Domnul Edouard recita din ,ornalius Nepos vor!ind despre re#ele +it2ridate i l) a&i 'ntrerupt la un citat care dovedete c$ dasc$lul s$u nu i)a pierdut vremea cu el i c$ "iul dumneavoastr$ e "oarte avansat pentru v rsta lui% . *apt este, domnule conte, r$spunse mama uor m$#ulit$, c$ el e "oarte inteli#ent i c$ 'nva&$ tot ce vrea% Are un sin#ur cusur/ e "oarte voluntar% Dar, 'n le#$tur$ cu ce spunea el, crede&i c$ +it2ridate recur#ea la aceste precau&ii i c$ ele pot "i "olositoare1 . ,red aa de mult, 'nc t am recurs la ele ca s$ nu "iu otr$vit 'n trei r nduri, la Neapole, la -alermo i la 3mCrna, adic$ 'n trei ocazii c nd, "$r$ aceast$ m$sur$ de prevedere, mi)a "i putut pierde via&a% . 9i mi(locul v)a iz!utit1 . -er"ect% . Da, este adev$rat, mi)aduc aminte c$ mi)a&i mai povestit ceva asem$n$tor la -eru#ia% . 3erios1 spuse contele cu o uimire admira!il (ucat$, nu)mi aduc aminte% . 0$ 'ntre!am dac$ otr$vurile au acelai e"ect i aceeai putere asupra oamenilor de la nord i de la sud i mi)a&i r$spuns c$ temperamentele reci i lim"atice ale septentrionalilor nu prezint$ aceeai aptitudine ca natura !o#at$ i ener#ic$ a celor din sud% . Adev$rat, am v$zut rui devor nd, "$r$ s$ "ie st n(eni&i, su!stan&e ve#etale care ar "i ucis cu si#uran&$ un napolitan sau un ara!% . ,rede&i, aadar, c$ rezultatul ar "i mai si#ur la noi dec t 'n 4rient, i c$ su! ne#urile i ploile noastre un om s)ar deprinde mai lesne, dec t la o latitudine mai cald$, cu a!sor!irea treptat$ a otr$vii1 . Neap$rat, !ine'n&eles 'ns$ c$ nu va "i ap$rat dec t 'mpotriva otr$vii cu care se va "i deprins% . Da, 'n&ele#% 9i cum v)a&i deprinde dumneavoastr$, de exemplu, sau, mai !ine)zis, cum v)a&i deprins1 . *oarte uor% nc2ipui&i)v$ c$ tia&i dinainte la ce otrav$ se va recur#e contra dumneavoastr$%%% nc2ipui&i)v$ c$, de exemplu, otrava aceasta este &ru ina. . -ru ina se extra#e, mi se pare, din &ru eea %errugineea, spuse doamna de 0ille"ort% . Exact, doamn$, r$spunse +onte),risto, am impresia c$ mare lucru nu v$ mai pot 'nv$&aA primi&i complimentele mele/ atare cunotin&e sunt rare la "emei%

. 4, m$rturisesc, spuse doamna de 0ille"ort, am o pasiune pntru tiin&ele oculte, care vor!esc ima#ina&iei ca o poezie i se rezolv$ 'n ci"re ca o ecua&ie al#e!ric$% Dar continua&i, v$ ro#, ceea ce 'mi spune&i m$ intereseaz$ 'n #radul cel mai 'nalt% . Ei !ine, relu$ +onte),risto, 'nc2ipui&i)v$ c$, de exemplu, otrava aceasta e &ru in i c$ a&i lua un mili#ram 'n prima zi, dou$ mili#rame 'n a doua% Dup$ zece zile ve&i "i luat un centi#ram, dup$ dou$zeci de zile, sporind cu un alt mili#ram, ve&i avea trei centi#rame, adic$ o doz$ pe care o ve&i suporta "$r$ nea(unsuri i care ar "i "oarte periculoas$ pentru o persoan$ ce n)ar "i luat aceleai precau&ii ca dumneavoastr$% n s" rit, dup$ o lun$, ! nd ap$ din aceeai can$, ve&i ucide persoana care a !$ut apa odat$ cu dumneavoastr$, "$r$ ca dumneavoastr$ s$ "i remarcat alt"el dec t printr)o simpl$ indispozi&ie c$ o su!stan&$ veninoas$ "usese turnat$ acolo% . Alt$ contraotrav$ nu cunoate&i1 . Nu cunosc% . ,itisem deseori i recitisem istoria lui +it2ridate i o socotisem un !asm, spuse doamna de 0ille"ort pe # nduri% . Nu, doamn$, contrar o!iceiului istoriei este un adev$r% Dar ceea ce 'mi spune&i i ceea ce m$ 'ntre!a&i nu sunt rezultatul unui capriciu, deoarece i acum doi ani mi)a&i pus 'ntre!$ri asem$n$toare i mi)a&i declarat c$ povestea lui +it2ridate v$ "r$m nt$ de mult% . ntr)adev$r, domnule, cele dou$ studii "avorite ale tinere&ii mele au "ost !otanica i mineralo#ia, iar apoi, c nd mai t rziu am a"lat c$ 'ntre!uin&area !uruienilor explica deseori toat$ istoria popoarelor i toat$ via&a indivizilor din 4rient, aa cum "lorile explic$ toate # ndurile amoroase, am re#retat c$ nu sunt !$r!at pentru a deveni un *lamei, un *ontana sau un ,a!anis% . ,u at t mai mult, doamn$, cu c t orientalii nu se m$r#inesc, ca +it2ridate, s$)i "ac$ din otr$vuri o plato$% Ei 'i "ac din ele i un pumnal, tiin&a devine 'n m inile lor nu numai o arm$ de"ensiv$, dar de "oarte multe ori i una o"ensiv$, una servete 'mpotriva su"erin&elor lor "izice, alta 'mpotriva dumanilorA cu opium, cu !elladona, cu "alsa an#ostur$, cu lemn de op rl$, ei adorm pe cei ce ar vrea s$)i trezeasc$% Nu exist$ e#ip) teanc$, turcoaic$ sau #recoaic$, denumite moa$ aici, care s$ nu tie, 'n materie de c2imie, at ta c t s$ !uim$ceasc$ un medic i, 'n materie de psi2olo#ie, at ta c t s$ 'n"ricoeze un du2ovnic% . 3erios1 exclam$ doamna de 0ille"ort, 'n ai c$rei oc2i sclipea un "oc ciudat% . 4, da8 continu$ +onte),risto, dramele secrete ale 4rientului se 'nnoad$ i se deznoad$ ast"el de la planta care "ace s$ iu!eti p n$ la planta care ucideA de la !$utura care desc2ide cerul p n$ la aceea care a"und$ un om 'n in"ern% 3unt tot at tea nuan&e c te capricii i !izarerii exist$ 'n "irea omeneasc$, "izic$ i moral$A mai mult, arta acestor c2imiti tie s$ acomodeze admira!il leacul i r$ul la nevoile ei de dra#oste sau la dorin&ele ei de r$z!unare% . Domnule, 'ntre!$ t n$ra "emeie, societ$&ile acestea orientale 'n mi(locul c$rora a&i tr$it sunt, aadar, tot aa de "antastice ca i povetile care ne vin din "rumoasa lor &ar$1 ;n om poate s$ "ie suprimat acolo "$r$ pedeaps$1 =a#dadul sau =asora domnului Falland exist$ 'n realitate1 3ultanii i vizirii care c rmuiesc aceste societ$&i i care "ormeaz$ ceea ce 'n *ran&a se numete #uvern sunt cu adev$rat 5arun)al)Raizi i Fia"ari care nu numai c$ iart$ un otr$vitor, dar 'l "ac prim)ministru dac$ crima a "ost in#enioas$ i care, 'n acest caz, tip$resc istoria ei 'n litere de aur, ca s$ se distreze c nd se plictisesc1 . Nu, doamn$, "antasticul nu mai exist$ nici 'n 4rient% 3unt i acolo, de#2iza&i su! alte nume i ascuni su! alte costume, comisari de poli&ie, (udec$tori de instruc&ie, procurori re#ali i exper&i% ,riminalii sunt sp nzura&i, decapita&i i trai 'n &eap$ cu mult$ pl$cereA dar acetia, "raudatori 'ndem natici, au tiut s$ 'nele (usti&ia omeneasc$ i s$ asi#ure succesul ispr$vilor lor prin com!ina&ii iscusite% La noi, un n$t$r$u posedat de demonul urii sau l$comiei, care are un duman de distrus sau vreo rud$ de ani2ilat, se duce la un !$can, 'i d$ un nume "als care "ace s$ "ie descoperit mai repede dec t su! numele verita!il, i cump$r$, su! pretextul c$ oarecii nu)l las$ s$ doarm$, cinci p n$ la ase #rame de arsenic% Dac$ e "oarte 'ndem natic, se duce la cinci sau la ase !$cani i este de cinci sau ase ori mai si#ur recunoscutA apoi, dup$ ce o!&ine otrava, administreaz$ dumanului sau rudei sale o doz$ de arsenic cu care ar ucide un mamut sau un mastodont i care, "$r$ motive, silete victima s$

scoat$ urlete ce pun tot cartierul 'n micare% 3osesc atunci o puzderie de a#en&i de poli&ie i de (andarmiA se trimite dup$ un medic care desc2ide mortul i recolteaz$ din stomac i din m$runtaie arsenicul cu lin#ura% A doua zi, o sut$ de ziare povestesc "aptul cu numele victimei i al uci#aului% n seara aceea c2iar !$canul sau !$canii vin s$ spun$/ >Eu am v ndut domnului arsenicul%? Atunci criminalul n$t n# e prins, e 'nc2is, intero#at, con"runtat, condamnat i #2ilotinat sau dac$ e o "emeie de oarecare ran#, e 'nc2is$ pe via&$% Iat$, doamn$, cum 'n&ele# c2imia septentrionalii% Desrues era, totui, mai iscusit, tre!uie s$ m$rturisesc% . ,e vre&i, domnule, spuse t n$ra "emeie r z nd, "ace omul ce poate% Nu toat$ lumea de&ine secretul "amiliei +edicis sau =or#ia% . 0re&i s$ v$ spun, 'ntre!$ contele, de unde se tra# toate aceste inep&ii1 n teatrele dumneavoastr$, dup$ c t am putut s$ (udec citind piesele care se (oac$, se v$d totdeauna oameni care 'n#2it con&inutul unei "iole sau muc$ piatra unui inel i cad 'n&epeni&i% -este cinci minute cortina se las$, spectatorii se risipesc% ;rm$rile crimei r$m n necunoscuteA nu se arat$ nici comisarul de poli&ie cu ear"$, nici caporalul cu cei patru oameni ai s$i, ast"el c$ multe min&i s$race se cred 'ndrept$&ite s$)i spun$ c$ aa decur# lucrurile% Iei&i 'ns$ pu&in din *ran&a, duce&i)v$ "ie la Alep, "ie la ,airo, "ie numai la Neapole sau la Roma i ve&i vedea trec nd pe strad$ oameni drep&i, s$n$toi i rumeni, despre care Diavolul 9c2iop dac$ v)ar atin#e cu mantaua ar putea s$ v$ spun$/ >Domnul acesta e otr$vit de trei s$pt$m ni i 'ntr)o lun$ va "i mort%? . n cazul acesta, spuse doamna de 0ille"ort, ei au #$sit secretul "aimoasei a,uato%ana care mi se spunea la -eru#ia c$ a "ost pierdut% . 4, doamn$, pierd oare vreodat$ ceva oamenii1 Artele se deplaseaz$ i "ac ocolul lumii, lucrurile 'i sc2im!$ numele, at ta tot, i "iin&a de r nd se 'nal$, rezultatul e 'ns$ totdeauna acelai% 4trava se 'ndreapt$ 'n special asupra cut$rui sau cut$rui or#anA una asupra stomacului, alta asupra creierului, alta asupra intestinelor% 4trava pricinuiete o tuse, tusea un (un#2i sau o alt$ !oal$ catalo#at$ 'n cartea tiin&ei, ceea ce n)o 'mpiedic$ s$ "ie a!solut uci#$toare i c2iar de n)ar "i, ar deveni, #ra&ie leacurilor ce)i administreaz$ medicii naivi, 'ndeo!te "oarte proti c2imiti, i care se vor 'ntoarce 'n "avoarea sau contra !olii, cum voi&i% Iat$ un om ucis cu art$ i dup$ toate re#ulile, de la care (usti&ia n)are ce 'nv$&a, precum spunea un ori!il c2imist, prieten al meu, excelentul a!ate Adelmonte din Taormina, din 3icilia, care studiase "oarte mult aceste "enomene naturale% . E 'n"rico$tor, dar este admira!il, spuse t n$ra "emeie, 'ncremenit$ de aten&ie/ m$rturisesc c$ eu credeam toate aceste poveti cu privire la n$scocirile evului mediu% . Da, "$r$ 'ndoial$, dar care s)au per"ec&ionat mult 'n zilele noastre% La ce vre&i s$ serveasc$ timpul, 'ncura($rile, medaliile, crucile, premiile +ontCon dac$ nu pentru a duce societatea spre cea mai mare des$v rire, iar omul nu va "i per"ect dec t atunci c nd va ti s$ creeze i s$ distru#$ ca Dumnezeu% 9tie de alt"el de pe acum s$ distru#$, ceea ce 'nseamn$ c$ (um$tate din drum e parcurs% . Ast"el c$, relu$ doamna de 0ille"ort revenind 'ntruna la ideea ei, otr$vurile "amiliei =or#ia, +edicis, RenO, Ru##ieri i mai t rziu, pro!a!il, ale !aronului de TrenG de care au a!uzat at ta drama modern$ i romanul%%% . Erau o!iecte de art$, doamn$, nu altceva, r$spunse contele% ,rede&i c$ adev$ratul savant se adreseaz$ 'n c2ip !anal individului1 Nu% 9tiin&ei 'i plac rico$rile, tururile de "or&$, "antezia, dac$ se poate spune ast"el% De exemplu, admira!ilul a!ate Adelmonte despre care v$ pomeneam adineauri, "$cuse 'n aceast$ privin&$ experien&e uimitoare% . 3erios1 . Da, v$ voi cita una sin#ur$% Avea o #r$din$ "oarte "rumoas$, plin$ de le#ume, de "lori i "ructe% Ale#ea dintre le#ume pe cea mai ino"ensiv$, de exemplu o varz$% 3tropea timp de trei zile varza cu o solu&ie de arsenic% n a treia zi, varza se 'm!oln$vea i se 'n#$l!eneaA era momentul 'n care tre!uia t$iat$A pentru toat$ lumea ea p$rea coapt$ i p$stra aparen&a onest$/ numai pentru a!atele Adelmonte era otr$vit$% Ducea atunci varza acas$, lua un iepure . a!atele Adelmonte avea o colec&ie de iepuri, de pisici i de porci de India, 'ntru nimic mai pre(os de colec&ia sa de le#ume, de "lori i "ructe ., lua deci un iepure i 'i d$dea s$ m$n nce o "oaie de varz$% Iepurele murea% ,are (udec$tor de instruc&ie ar 'ndr$zni s$ c rteasc$ i care procuror re#al s)a # ndit vreodat$ s$ rosteasc$ 'mpotriva domnului +a)

#endie sau *lourens un rec2izitoriu 'n le#$tur$ cu iepurii, cu porcii de India i cu pisicile, animale pe care ei le)au ucis1 Nici unul% Iepurele a murit, deci, "$r$ ca (usti&ia s$ se neliniteasc$% Dup$ moartea iepurelui, a!atele Adelmonte o pune pe !uc$t$reas$ s$)l des"ac$ i aceasta arunc$ intestinele pe un #unoi% -e #unoiul acesta e o #$in$A ea ciu#ulete intestinele, se 'm!oln$vete la r ndu)i i moare a doua zi% n momentul 'n care se z!ate 'n spasmele a#oniei, trece un vultur 6sunt mul&i vulturi 'n &inutul lui Adelmonte7, se n$pustete asupra cadavrului, 'l duce pe o st nc$ i se osp$teaz$ cu el% -este trei zile, !ietul vultur care, dup$ osp$&ul acesta, s)a sim&it indispus, e cuprins de ame&eal$ 'n slava ceruluiA se rosto#olete 'n #ol i cade #reoi 'n 2eleteul dumneavoastr$A tiuca i &iparul m$n nc$ lacom, c$ci ti&i c$ ei muc$ din vultur% Ei !ine, 'nc2ipui&i)v$ c$ a doua zi vi se servete la mas$ &iparul sau tiuca otr$vit$ la a patra #enera&ieA musa"irul dumneavoastr$ va "i otr$vit la a cincea m n$ i va muri dup$ opt sau zece zile de dureri 'n m$runtaie, de inim$, de a!ces la stomac% 3e va "ace autopsia i medicii vor spune/ >-ersoana a murit de o tumoare la "icat sau de o "e!r$ ti"oid$%? . Dar, toate aceste 'mpre(ur$ri 'n lan& pot "i ratate de cel mai m$runt accidentA s)ar putea ca vulturul s$ nu treac$ la timp sau s$ cad$ la o sut$ de pai de 2eleteu% . Tocmai aici e arta/ ca s$ "ii un mare c2imist 'n 4rient, tre!uie s$ diri(ezi 2azardulA numai ast"el iz!uteti% Doamna de 0ille"ort asculta vis$toare% . Dar, spuse ea, arsenicul las$ urmeA oricum l)ai a!sor!i, el se va #$si 'n corpul omului de 'ndat$ ce va "i intrat 'n cantitate su"icient$ pentru a pricinui moartea% . Exact acestea i le)am spus i eu !unului Adelmonte, exclam$ +onte),risto% El medit$, z m!i i 'mi r$spunse printr)un prover! sicilian care e, mi se pare, i prover! "ran&uzesc/ >,opilul meu, lumea nu a "ost "$cut$ 'ntr)o zi, ci 'n apte, revino duminic$ s$ st$m de vor!$?% Revenii 'n duminica urm$toare% n loc s$ "i stropit varza cu arsenic, el o stropise cu o solu&ie de sare, pe !az$ de stricnin$, stiy hnos alu&rina, cum spun savan&ii% De data aceasta, varza nu p$rea c tui de pu&in !olnav$, de aceea iepurele nu se p$zi de ea i, de aceea, dup$ cinci minute, iepurele era mortA #$ina m nc$ iepurele, iar a doua zi r$pos$% Atunci, noi "$cur$m pe vulturii, luar$m #$ina i o spintecar$m% Toate simptomele #enerale disp$ruser$% Nici o indica&ie deose!it$ 'n vreun or#an/ exasperarea sistemului nervos, at ta tot, i o urm$ de con#estie cere!ral$, mai mult nuA #$ina nu "usese otr$vit$, murise de apo) plexie% 9tiu c$ e un caz rar la #$ini, dar "oarte o!inuit la oameni% Doamna de 0ille"ort p$rea tot mai 'n# ndurat$% . Noroc c$ ast"el de su!stan&e nu pot "i pre#$tite dec t de c2imiti, c$ altminteri (um$tate din lume ar otr$vi)o pe cealalt$% . De c2imiti sau de persoane care se ocup$ cu c2imia, r$spunse ne#li(ent +onte) ,risto% . 9i apoi, spuse doamna de 0ille"ort, smul# ndu)se cu o s"or&are din # nduri, oric t de savant ar "i pre#$tit$ crima, e totdeauna crim$, iar dac$ scap$ investi#a&iei omeneti, nu scap$ privirii lui Dumnezeu% 4rientalii sunt mai tari dec t noi 'n materie de contiin&$, c$ci, din pruden&$, au suprimat in"ernul% . Doamn$, acesta e un scrupul, care se nate "iresc 'ntr)un su"let cinstit cum e al dumneavoastr$, dar pe care (udecata 'l smul#e cur nd% Latura rea a # ndirii omeneti va "i totdeauna rezumat$ de paradoxul acesta al lui Iean)IacLues Rousseau, 'l ti&i/ >+andarinul pe care 'l ucizi de la cinci mii de le#2e, doar ridic nd v r"ul de#etului?% 0ia&a omului de dispenseaz$ de lucrurile astea, iar inteli#en&a lui se istovete vis ndu)le% *oarte pu&ini oameni 'n"i# cu !rutalitate un cu&it 'n inima semenului lor sau administreaz$, pentru a)l "ace s$ dispar$ de pe supra"a&a #lo!ului, cantitatea de arsenic pe care o aminteam adineauri% Aceasta e, 'ntr)adev$r, o excen)tricitate sau o prostie% -entru a a(un#e aici e nevoie ca s n#ele s$ se 'nc$l)zeasc$ la treizeci i opt de #rade, ca pulsul s$ !at$ cu nou$zeci de pulsa&ii pe minut i ca su"letul s$ ias$ din limitele lui o!inuite% Dar dac$, trec nd, aa cum se procedeaz$ 'n "ilolo#ie, de la cuv nt la sinonimul atenuat, "ace&i o simpl$ eliminare, 'n loc s$ s$v ri&i un asasinat i#no!il, dac$ 'ndep$rta&i pur i simplu din cale pe cel ce v$ st n(enete, i asta "$r$ violen&$, "$r$ corte#iul acelor su"erin&e care, devenind un c2in, "ac din victim$ un martir, i din cel ce procedeaz$ ast"el, o !estie 'n toat$ puterea cuv ntului,

dac$ nu exist$ nici s n#e, nici urlete, nici zv rcoliri, nici, mai cu seam$, ori!ila i compromi&$toarea instantaneitate a s$v ririi, atunci sc$pa&i de lovitura le#ii omeneti care spune/ >3$ nu tul!ura&i societatea?% Iat$ cum procedeaz$ i iz!utesc orientalii, persona(e #rave i "le#matice, care se sinc2isesc prea pu&in de c2estiunile timpului 'n con(uncturile de o anumit$ importan&$% . R$m ne contiin&a, spuse doamna de 0ille"ort, cu #las micat i cu un suspin 'n$!uit% . Da, din "ericire r$m ne contiin&a, "$r$ de care ne)am sim&i "oarte nenoroci&i% Dup$ orice ac&iune mai vi#uroas$, contiin&a ne salveaz$, c$ci ne o"er$ o sumedenie de scuze pe care noi sin#uri le putem aprecia, iar scuzele acestea, oric t de admira!ile pentru a ne p$stra somnul, ar "i poate mediocre 'n "a&a unui tri!unal pentru a ne p$stra via&a% Ast"el, Ric2ard al III)lea, de exemplu, a "ost, desi#ur, admira!il servit de contiin&a sa dup$ suprimarea celor doi copii ai lui Eduard al I0)lea% ntr)adev$r, el 'i putea spune/ >,opiii acetia ai unui re#e crud i persecutor, care moteniser$ viciile p$rintelui lor i pe care numai eu le)am putut recunoate 'n 'nclin$rile lor (uvenile, copiii acetia m$ stin#2ereau 'n asi#urarea "ericirii poporului en#lez pe care ei, cu si#uran&$, l)ar "i nenorocit?% Aa a "ost servit$ de contiin&a sa ladC +ac!et2 care voia, orice ar "i spus 32aGespeare, s$ dea un tron, nu so&ului, ci "iului% Dra#ostea de mam$ este o virtute at t de mare, un impuls at t de puternic, 'nc t scuz$ multe% De aceea, dup$ moartea lui Duncan, ladC +ac!et2 ar "i "ost "oarte ne"ericit$ dac$ n) ar "i avut contiin&$% Doamna de 0ille"ort sor!ea cu l$comie 'n"rico$toarele maxime i ori!ilele paradoxuri de!itate de conte cu ironia naiv$ care)i era speci"ic$% Apoi, dup$ un moment de t$cere, spuse/ . Domnule conte, ti&i c$ sunte&i un pledant teri!il i c$ vede&i lumea 'ntr)o lumin$ cam livid$1 -rivind omenirea prin alam!icuri i cornute, a&i (udecat)o ast"el1 ,$ci, avea&i dreptate, sunte&i un mare c2imist, iar elixirul pe care l)a&i dat "iului meu i care l)a readus la via&$ aa de repede%%% . 4, s$ nu v$ 'ncrede&i 'n el8 4 pic$tur$ din acest elixir a "ost de)a(uns pentru a rec2ema la via&$ copilul care se stin#ea, dar trei pic$turi ar "i alun#at s n#ele 'n pl$m ni, d ndu)i !$t$i de inim$, ase i)ar "i t$iat respira&ia, pricinuindu)i o sincop$ mult mai #rav$ dec t aceea 'n care se #$sea, 'n s" rit, zece l)ar "i "ul#erat% 0$ aminti&i, doamn$, c t de repede l)am 'ndep$rtat de la "lacoanele pe care "$cea impruden&a s$ le atin#$1 . Aadar, o otrav$ cumplit$1 . 4, nu8 3$ admitem, 'n primul r nd, c$ nu exist$ cuv ntul otrav$, deoarece 'n medicin$ sunt servite cele mai violente otr$vuri care, prin modul de administrare, devin remedii salutare% . n cazul acesta ce era1 . ;n preparat savant al prietenului meu, admira!ilul a!ate Adelmonte, care m)a 'nv$&at cum s$ m$ servesc de el% . De !un$ seam$ c$ este un excelent antispasmodic% . Ne'ntrecut, doamn$% L)a&i v$zut i 'l 'ntre!uin&ez deseori . !ine'n&eles, cu toat$ pruden&a, ad$u#$ el r z nd% . mi 'nc2ipui, replic$ pe acelai ton doamna de 0ille"ort% Eu, care sunt aa de nervoas$ i #ata s$ lein, a avea nevoie de un doctor Adelmonte ca s$)mi n$scoceasc$ niscaiva mi(loace de a respira 'n voie i de a m$ liniti 'n ce privete teama pe care o am c$, 'ntr)o !un$ zi, am s$ mor su"ocat$% - n$ atunci, deoarece remediul se #$sete cu #reu 'n *ran&a i pentru c$ a!alele pro!a!il nu este dispus s$ "ac$ pentru mine voia(ul la -aris, r$m n la antispasmodicele domnului -lanc2eA iar menta i pic$turile lui 5o""mann (oac$ la mine un mare rol% -rivi&i pastilele pe care le comand 'n mod special/ au doza du!l$% +onte),risto lu$ cutia de !a#a pe care t n$ra "emeie i)o d$du i respir$ pastilele ca un cunosc$tor 'n stare s$ aprecieze preparatul acesta% . 3unt "ine, spuse el, dar supuse necesit$&ii 'n#2i&irii, "unc&iune care deseori nu poate "i o!&inut$ din partea persoanei leinate% -re"er speci"icul meu% . =ine'n&eles c$ i eu l)a pre"era, dup$ e"ectele pe care le)am v$zutA "$r$ 'ndoial$, 'ns$, el este un secret i nu sunt aa de indiscret$ 'nc t s$ vi)l cer% . Dar eu, doamn$, sunt destul de #alant ca s$ vi)l o"er, spuse +onte),risto,

ridic ndu)se% . 4, domnule8 . Aminti&i)v$ numai un lucru/ c$, 'n doz$ mic$, el e un remediu i, 'n doz$ mare, e o otrav$% 4 pic$tur$ d$ via&$, precum ai v$zutA cinci sau ase ar ucide ne#reit, 'n mod cu at t mai #rozav cu c t, turnate 'ntr)un pa2ar de vin, nu i)ar sc2im!a deloc #ustul% +$ opresc 'ns$, doamn$, am aerul aproape c$ v$ s"$tuiesc% 3unaser$ ceasurile ase i (um$tate% Doamnei de 0ille"ort 'i "u anun&at$ o prieten$ care venea s$ ia masa la ca% . Dac$ aveam onoarea s$ v$ v$d pentru a treia sau a patra oar$, domnule conte, 'n loc de a v$ revedea pentru a doua oar$, spuse doamna de 0ille"ort, dac$ aveam onoarea s$ v$ "iu prieten$, 'n loc de a avea numai norocul s$ v$ "iu o!li#at$, a st$rui s$ v$ opresc la mas$ i nu m)a l$sa 'nvins$ de primul re"uz% . +ii de mul&umiri, doamn$, r$spunse +onte),ristoA am o o!li#a&ie de la care nu pot lipsi% Am "$#$duit s$ 'nso&esc la spectacol o principes$ #reac$, prieten$ a mea, care n)a v$zut 'nc$ 4pera +are i care conteaz$ pe mine s)o duc% . Duce&i)v$, domnule, dar nu uita&i re&eta mea% . 3e poate, doamn$1 -entru aceasta ar tre!ui s$ uit ora de conversa&ie petrecut$ 'mpreun$, ceea ce este a!solut imposi!il% +onte),risto salut$ i iei% Doamna de 0ille"ort r$mase pe # nduri% >,iudat om, 'i spuse ea, i care 'mi "ace impresia c$ se c2eam$ pe numele de !otez Adelmonte%? -entru +onte),risto rezultatul 'ntrecuse ateptarea% >Admira!il teren, 'i spuse el plec nd, sunt convins c$ s$m n&a care cade 'ntr)'nsul nu se pierde%? Iar a doua zi, credincios "$#$duielii, trimise re&eta cerut$% J0I R4=ERT DIA04L;L +otivul operei era cu at t mai nimerit cu c t, 'n seara aceea, avea loc o solemnitate la Academia re#al$ de muzic$% Dup$ o lun#$ indispozi&ie, Levasseur reintra cu rolul lui =ertrand i, ca totdeauna, opera maestrului la mod$ atr$sese cea mai str$lucit$ societate a -arisului% ,a ma(oritatea tinerilor !o#a&i, +orcer" 'i avea scaunul s$u de orc2estr$, plus zece lo(i ale cunotin&elor sale c$rora le putea cere un loc, "$r$ s$ mai socotim locul la care avea drept 'n lo(a tinerilor% ,2 teau)Renaud avea scaunul 'nvecinat cu al lui% =eauc2amp, 'n calitate de ziarist, era re#ele s$lii i avea pretutindeni un loc% n seara aceea, Lucien De!raC dispunea de lo(a ministrului i o o"erise contelui de +orcer", care, 'n urma re"uzului lui +ercOdYs, o trimise lui Dan#lars, comunic ndu)i c$ va veni pro!a!il 'n timpul serii s$ "ac$ o vizit$ !aroanei i "iicei sale, dac$ doamnele nu se # ndiser$ s$ re"uze% Nimeni nu e mai a2tiat de lo(i care nu cost$ nimic dec t un milionar% Dan#lars declarase c$ principiile sale politice i calitatea de deputat al opozi&iei nu)i permiteau s$ mear#$ 'n lo(a ministrului% n consecin&$, !aroana scrise lui Lucien s$ vin$, deoarece nu putea mer#e la 4per$ numai ea cu Eu#Onie% ntr)adev$r, dac$ "emeile s)ar "i dus sin#ure, lumea le)ar "i luat 'n nume de r$uA 'n timp ce, dac$ domnioara Dan#lars venea la 4per$ cu mama i cu amantul mamei, nu mai avea nimeni ce c rti/ tre!uie s$ lu$m lumea aa cum este% ,ortina se ridic$ ca de o!icei 'n "a&a unei s$li aproape #oale% ;n o!icei al elitei pariziene este de a veni la spectacol dup$ ce a 'nceput/ de aceea, primul act trece, 'n ce)i privete pe spectatorii sosi&i, nu privind sau ascult nd piesa, ci uit ndu)se la spectatorii care vin i neauzind altceva dec t z#omotul uilor i al conversa&iilor% . Ia uite, spuse deodat$ Al!ert, v$z nd c$ se desc2ide o lo($ al$turat$, ia uite, contesa F%

. ,ine)i contesa F1 'ntre!$ ,2 teau)Renaud% . =aroane, 'mi pui o 'ntre!are pe care nu &i)o iert% ntre!i cine)i contesa F1 . A daA nu e "ermec$toarea vene&ian$1 . Exact% n momentul acela, contesa F 'l z$ri pe Al!ert i sc2im!$ cu el un salut 'nso&it de un z m!et% . 4 cunoti1 'ntre!$ ,2 teau)Renaud% . Da, declar$ Al!ert, i)am "ost prezentai la Roma, de c$tre *ranz% . 0rei s$)mi "aci la -aris serviciul pe care *ranz &i l)a "$cut la Roma1 . ,u pl$cere% . 3sst8 "$cu pu!licul% Tinerii continuar$ conversa&ia "$r$ s$ arate c$ se sinc2isesc c tui de pu&in de dorin&a partenerului de a auzi muzica% . Era la cursele din ,2amps)de)+ars, spuse ,2 teau)Renaud% . Ast$zi1 . Da% . Adev$rat, au "ost curse% Ai (ucat i tu1 . 4, o sum$ ne'nsemnat$, cincizeci de ludovici% . 9i ai c ti#at1 . 'autilus, pariam pe el% . Dar au "ost trei curse1 . Da% Era premiul IocGeC),lu!ului, o cup$ de aur% 3)a petrecut c2iar un lucru destul de !izar% . Anume1 . Ei, sst8 stri#$ pu!licul% . Anume1 repet$ Al!ert% . ;n cal i un (oc2eu complet necunoscu&i au c ti#at cursa% . ,um1 . Ei, da, nimeni nu d$duse aten&ie unui cal 'nscris su! numele de )ampa i unui (oc2eu 'nscris su! numele de Io!, c nd, deodat$, au "ost v$zu&i 'naint nd un admira!il alezan i un (oc2eu c t pumnul% A tre!uit s$ i se v re 'n !uzunare dou$zeci de lire de plum!, ceea ce nu l)a 'mpiedicat s$ a(un#$ la &int$ cu trei lun#imi de cal 'naintea lui .riel i a lui -ar&aro, care #oneau 'mpreun$ cu el% . 9i nu s)a a"lat cui apar&ineau calul i (oc2eul1 . Nu% . 3pui c$ animalul era 'nscris su! numele de%%% . )ampa. . n cazul acesta, spuse Al!ert, eu sunt mai avansat dec t tine% 9tiu cui apar&inea% . T$cere odat$8 stri#$ pentru a treia oar$ parterul% De data aceasta protestele erau aa de mari 'nc t tinerii 'i d$dur$ 'n s" rit seama c$ pu!licul li se adresa lor% 3e 'ntoarser$ o clip$ c$ut nd 'n mul&ime pe cineva care s$ poarte r$spunderea a ceea ce ei socoteau o impertinen&$, dar nimeni nu repet$ invita&ia, ast"el c$ se 'ntoarser$ spre scen$% n momentul acela se desc2idea lo(a ministrului, iar doamna Dan#lars, "iica ei i Lucien De!raC 'i ocupau locurile% . A2a, ia uite, cunotin&ele tale, viconte8 spuse ,2 teau)Renaud% ,e dracu te tot ui&i la dreapta1 Eti c$utat% Al!ert se 'ntoarse i, 'ntr)adev$r, oc2ii s$i 'i 'nt lnir$ pe ai !aroanei Dan#lars, care 'i "$cu un mic salut cu evantaiul% Domnioara Eu#Onie catadixi a!ia s$)i co!oare oc2ii mari, ne#ri, p n$ la orc2estr$% . Dra#ul meu, spuse ,2 teau)Renaud, nu 'n&ele# nimic, except nd mezalian&a, i nu cred c$ ea te preocup$ multA nu 'n&ele#, zic, except nd mezalian&a, ce po&i s$ ai 'mpotriva domnioarei Dan#larsA e o "iin&$ "oarte "rumoas$% . Desi#ur c$ e "oarte "rumoas$, '&i m$rturisesc 'ns$ c$, 'n materie de "rumuse&e, a pre"era ceva mai !l nd, mai suav, 'n s" rit, mai "elin% . ,e)&i este i cu tinerii8 spuse ,2 teau)Renaud, care, 'n calitatea sa de !$r!at de

treizeci de ani, lua "a&$ de +orcer" aere paterneA nu sunt mul&umi&i niciodat$% ,um, dra#ul meu, &i se #$sete o lo#odnic$ pl$smuit$ dup$ modelul Dianei i nu eti mul&umit1 . Tocmai8 A "i pre"erat ceva 'n #enul 0enerei din +ilo sau ,apua% Diana aceasta, mereu printre nim"ele ei, m$ cam 'nsp$im nt$, mi)e "ric$ s$ nu m$ trateze ca pe Acteon% ntr)adev$r, o oc2ire aruncat$ asupra "etei, putea s$ explice sentimentul m$rturisit de +orcer"% Domnioara Dan#lars era "rumoas$, dar, aa cum spusese Al!ert, o "rumuse&e cam ri#id$/ p$rul, de un ne#ru "rumos, dar 'n ale c$rui unde naturale se remarca o anume r$zvr$tire 'mpo)triva m inii care voia s$ le impun$ voin&a saA oc2ii, ne#ri ca i p$rul, su! spr ncenele ma#ni"ice, care n)aveau dec t un de"ect . c$ se 'ncruntau uneori ., erau remarca!ili, 'n special printr)o expresie de ener#ie pe care te mirai c$ o #$seti 'n privirea unei "emeiA nasul avea propor&iile exacte, pe care un sculptor le)ar "i dat celui al IunoneiA #ura era prea mare, dar 'mpodo!it$ cu din&i "rumoi pe care 'i scoteau i mai mult 'n eviden&$ !uzele al c$ror carmin prea viu contrasta cu paloarea tenuluiA 'n s" rit, un semn ne#ru plasat 'n col&ul #urii, i mai mare dec t sunt de o!icei aceste capricii ale naturii, completa "izionomia "etii cu caracterul 2ot$r t, care 'l speria oarecum pe +orcer"% De altminteri, 'ntrea#a "iin&$ a Eu#eniei se armoniza cu capul pe care am 'ncercat s$)l descriem% Era, precum spusese ,2 teau)Renaud, 'ntr)adev$r Diana, dar cu ceva mai "erm i mai musculos 'n "rumuse&ea ei% Educa&iei pe care o primise i se putea aduce imputarea c$, dup$ anumite tr$s$turi din "izionomia sa, p$rea c$ apar&ine, 'ntruc tva, celuilalt sex% 0or!ea dou$, trei lim!i, desena cu uurin&$, "$cea versuri i compunea muzic$% Era pasionat$ 'n special de aceast$ ultim$ art$, pe care a studia cu o prieten$ din pension, o t n$r$ "iin&$ "$r$ avere, dar av nd toate 'nsuirile pentru a deveni, dup$ c te se spunea, o c nt$rea&$ excelent$% 3e a"irm$ c$ un mare compozitor purta acestei "ete un interes aproape p$rintesc i o 'ndemna s$ lucreze, cu speran&a c$ va #$si 'ntr)o zi o comoar$ 'n #lasul ei% Eventualitatea c$ domnioara Louisa dDArmillC . acesta era numele tinerei virtuoase . va intra 'ntr)o zi 'n teatru "$cea ca domnioara Dan#lars, dei o primea acas$, s$ nu se arate cu ea niciodat$ 'n pu!lic% De altminteri, "$r$ s$ ai!$ 'n casa !anc2erului situa&ia independent$ a unei prietene, Louise avea o situa&ie superioar$ celei a institutoarelor o!inuite% Dup$ c teva secunde de la intrarea doamnei Dan#lars 'n lo($, cortina c$zuse i, #ra&ie "acult$&ii l$sate de lun#imea antractelor, de a plim!a prin "oaier sau de a "ace vizite timp de o (um$tate de or$, orc2estra se descompletase treptat)treptat% +orcer" i ,2 teau)Renaud ieir$ printre primii% 4 clip$, doamna Dan#lars crezuse c$ #ra!a lui Al!ert avea ca scop s$ vin$ s$)i prezinte complimente, ast"el c$ se plecase la urec2ea "iicei pentru a anun&a vizitaA dar "ata se mul&umi s$ clatine din cap, z m!ind, i, 'n acelai timp, ca pentru a dovedi c t de 'ntemeiat$ era ne'ncrederea Eu#eniei, +orcer" ap$ru 'ntr)o lo($ din primul r nd% Lo(a era a contesei F% . A, iat$)te, domnule c$l$tor8 spuse aceasta, 'ntinz ndu)i m na cu toat$ cordialitatea unei vec2i cunotin&e% E "oarte ama!il din partea dumitale c$ m)ai recunoscut i, mai cu seam$, c$ mi)ai dat 'nt ietate% . ,rede&i)m$, doamn$, r$spunse Al!ert, c$ dac$ a "i tiut de venirea dumneavoastr$ la -aris, i dac$ v)a "i cunoscut adresa, nu 'nt rziam at ta% -ermite&i)mi s$ v$ prezint 'ns$ pe domnul !aron de ,2 teau)Renaud, prietenul meu, unul din rarii no!ili care se mai #$sesc 'n *ran&a i de la care am a"lat c$ a&i "ost la cursele din ,2amps)de)+ars% ,2 teau)Renaud salut$% . A, era&i la curse, domnule1 'ntre!$ cu vioiciune contesa% . Da, doamn$% . Ei !ine, relu$ doamna F, pute&i s$)mi spune&i al cui era calul care a c ti#at premiul IocGeC),lu!ului1 . Nu, doamn$, spuse ,2 teau)Renaud, i puneam adineauri aceeai 'ntre!are lui Al!ert% . Tine&i mult, doamn$ contes$1 'ntre!$ Al!ert% . La ce1 . 3$ cunoate&i pe st$p nul calului1 . Nespus de mult% nc2ipui&i)v$%%% Dar nu cumva tii dumneata, viconte1

. Doamn$, a&i vrut s$ povesti&i un lucruA a&i spus/ 'nc2ipui&i)v$% . Ei !ine, 'nc2ipui&i)v$ c$ "ermec$torul cal alezan i (oc2eul dr$#u& cu !luz$ roz 'mi inspiraser$ de la prima vedere o simpatie aa de vie, 'nc t le uram iz! nd$, ca i cum a "i an#a(at pe ei (um$tate din averea mea% De aceea, c nd i)am v$zut a(un# nd la potou 'naintea celorlal&i, cu trei lun#imi de cal, am "ost aa de !ucuroas$, 'nc t m)am pornit s$ aplaud ca o ne!un$% nc2ipui&i)v$ uimirea mea c nd, 'napoindu)m$ acas$, l)am 'nt lnit pe scar$ pe micul (oc2eu roz% ,rezui c$ 'nvin#$torul cursei locuia, din 'nt mplare, 'n aceeai cas$ cu mine c nd, desc2iz nd ua salonului meu, primul lucru pe care 'l v$zui a "ost cupa de aur, premiul c ti#at de calul i (oc2eul necunoscut% n cup$ era un petec de 2 rtie pe care se a"lau scrise cuvintele/ >,ontesei F . Lord Rut2Uen?% . Exact8 spuse +orcer"% . ,um exact1 ,e vrei s$ spui1 . 0reau s$ spun c$ e lordul Rut2Uen 'n persoan$% . ,are lord Rut2Uen1 . Al nostru, vampirul, cel de la teatrul Ar#entina% . Adev$rat1 exclam$ contesa% El este aici1 . A!solut8 . 9i 'l vezi1 l primeti1 +er#i la el1 . E prietenul meu intim, iar domnul de ,2 teau)Renaud a avut onoarea s$)l cunoasc$% . ,e te "ace s$ crezi c$ el a c ti#at1 . ,alul s$u 'nscris su! numele de )ampa. . Ei i1 . 9i nu v$ aminti&i de numele "aimosului !andit care m$ luase prizonier1 . A, da, adev$rat8 . 9i din m inile c$ruia contele m)a scos 'n c2ip miraculos1 . =a da% . 3e numea 0ampa% 0ede&i !ine c$ el este% . Dar de ce mi)a trimis mie cupa1 . n primul r nd, doamn$ contes$, pentru c$, dup$ cum v$ 'nc2ipui&i, i)am vor!it "oarte mult de dumneavoastr$A apoi, pentru c$ va "i "ost 'nc ntat s$ #$seasc$ o compatrioat$ i "ericit de interesul pe care compatrioata i)l ar$ta% . N$d$(duiesc c$ nu i)ai povestit niciodat$ n$z! tiile pe care le)am spus despre el% . N)a putea s$ (ur pentru asta, iar modul de a o"eri cupa su! numele de lord Rut2Uen%%% . Dar e #roaznic8 4 s$)mi poarte ur$ de moarte% . -rocedeul s$u e acela al unui duman1 . Nu, m$rturisesc% . Ei, vede&i1 . 0a s$ zic$ e la -aris1 . Da% . 9i ce senza&ie a st rnit1 . 3)a vor!it opt zile despre el% -e urm$ a venit 'ncoronarea re#inei An#liei i "urtul diamantelor domnioarei +ars, aa c$ nu s)a mai pomenit dec t despre acestea% . Dra#ul meu, spuse ,2 teau)Renaud, se vede !ine c$ +onte),risto e prietenul t$u i de aceea 'l tratezi 'n consecin&$% 3$ nu crede&i, doamn$ contes$, ce v$ spune Al!ertA dimpotriv$, la -aris nu e vor!a dec t de contele de +onte),risto% A de!utat trimi& nd doamnei Dan#lars cai de treizeci de mii de "ranciA apoi a salvat via&a doamnei de 0ille"ortA pe urm$ a c ti#at cursa IocGeC),lu!ului, dup$ c te se pare% Eu men&in, dimpotriv$, orice ar spune +orcer", c$ lumea se ocup$ 'nc$ de conte 'n momentul acesta i c$ se va ocupa tot de el peste o lun$, dac$ va continua s$ "ac$ excentricit$&i, ceea ce se pare de altminteri c$ e 'n "irea lui% . 3e pare, zise +orcer"A p n$ una alta, cine a ocupat lo(a am!asadorului Rusiei1 . ,are1 'ntre!$ contesa% . ,ea dintre coloanele de ran#ul 'nt iA mi se pare tapetat$ complet, din nou% . ntr)adev$r, spuse ,2 teau)Renaud% 4 "i "ost cineva 'n timpul primului act1

. ;nde1 . n lo(a aceea1 . Nu, n)am v$zut pe nimeni, spuse contesaA aadar, continu$ ea revenind la prima conversa&ie, crezi c$ premiul a "ost c ti#at de contele dumitale de +onte),risto1 . 3unt si#ur% . 9i el mi)a trimis cupa1 . *$r$ nici o 'ndoial$% . Dar nu)l cunosc, spuse contesa, i &in "oarte mult s$ i)o 'napoiez% . 4, s$ nu "ace&i astaA v)ar trimite alta, t$iat$ 'n vreun sa"ir sau sco!it$ 'n vreun ru!in% Aa procedeaz$A ce vre&i, tre!uie luat aa cum este% n momentul acela se auzi soneria anun& nd actul al doilea% Al!ert se ridic$ s$)i reia locul% . Te mai v$d1 'ntre!$ contesa% . Dac$ 'mi permite&i, voi veni 'n antract s$ m$ in"ormez dac$ v$ pot "i cu ceva de "olos la -aris% . Domnilor, spuse contesa, eu sunt acas$ pentru prieteni 'n "iecare s m!$t$ seara, strada Rivoli num$rul 22% 3unte&i 'ntiin&a&i% Tinerii salutar$ i ieir$% , nd intrar$ 'n sal$, v$zur$ parterul ridicat 'n picioare cu privirile a&intite asupra unui sin#ur punct/ se uitar$ 'n direc&ia #eneral$ i se oprir$ asupra "ostei lo(i a am!asadorului Rusiei% ;n !$r!at 'm!r$cat 'n ne#ru, 'ntre QS i BW de ani, intrase cu o "emeie 'm!r$cat$ cu un costum oriental% *emeia era nespus de "rumoas$, iar costumul aa de !o#at 'nc t, precum am spus, to&i oc2ii se 'ndreptar$ imediat spre ea% . 5m, "$cu Al!ert% +onte),risto cu #recoaica lui% ntr)adev$r, era contele cu 5aCdOe% Dup$ o clip$, t n$ra "emeie era nu numai o!iectul aten&iei parterului, ci al 'ntre#ii s$liA "emeile se plecau peste lo(i s$ vad$ sc nteind, su! luminile candela!relor, cascade de diamante% Al doilea act trecu 'n zumzetul 'n$!uit ce indic$ 'n mul&ime un eveniment% Nu se # ndi nimeni s$ stri#e linite% *emeia, aa de t n$r$, de "rumoas$ i de super!$, era cel mai curios spectacol ce se poate vedea% De data asta, un semn al doamnei Dan#lars ar$t$ limpede lui Al!ert c$ !aroana dorea s$)l vad$ 'n antractul urm$tor% +orcer" era prea !ine crescut pentru a se l$sa ateptat c nd i se ar$ta limpede c$ e dorit% 3e #r$!i deci, dup$ "inalul actului, s$ urce 'n avanscen$% Le salut$ pe doamne i 'ntinse m na lui De!raC% =aroana 'l primi cu un z m!et "ermec$tor, iar Eu#Onie, cu r$ceala ei o!inuit$% . Dra#ul meu, spuse De!raC, ai un om la str mtoare care te c2eam$ s$)l salvezi% Doamna m$ copleete cu 'ntre!$ri asupra contelui, vrea s$ tie unde este, de unde vine, unde se ducele onoarea mea, eu nu sunt ,a#liostro i, ca s$ scap din 'ncurc$tur$, am spus/ >intre!a&i)l pe +orcer", el 'l cunoate pe +onte),risto al s$u p n$ 'n al!ul oc2ilor?% Atunci &i s)a "$cut semn% . Nu, e de ne'nc2ipuit, zise !aroana, c$ atunci c nd ai o (um$tate de milion pentru "onduri secrete la dispozi&ie s$ nu "ii mai !ine in"ormat1 . Doamn$, spuse Lucien, v$ ro# s$ crede&i c$, dac$ a avea la dispozi&ie o (um$tate de milion de "ranci, i)a 'ntre!uin&a pentru altceva dec t s$ m$ in"ormez asupra domnului de +onte),risto care n)are 'n oc2ii mei alt merit dec t c$ e de dou$ ori mai !o#at ca un na!a!% Am dat 'ns$ cuv ntul prietenului meu +orcer", aran(a&i)v$ cu el, nu m$ mai privete% . ;n na!a! nu mi)ar "i trimis, desi#ur, o perec2e de cai de treizeci de mii de "ranci, cu patru diamante la urec2i a c te cinci mii de "ranci "iecare% . 4, diamantele sunt mania lui8 spuse +orcer" r z nd% ,red c$, asemeni lui -otemGin, are totdeauna diamante 'n !uzunar i c$ le seam$n$ pe drum, aa cum De#e&el o "$cea cu pietricelele% . 4 "i #$sit vreo min$, spuse doamna Dan#lars% 9ti&i c$ are un credit nelimitat la casa !aronului1 . Nu, nu tiam, r$spunse Al!ert, dar e posi!il%

. 9i c$ l)a amenin&at pe domnul Dan#lars c$ sper$ s$ r$m n$ un an la -aris si s$ c2eltuiasc$ ase milioane1 . E a2ul -ersici i c$l$torete inco#nito% . A&i remarcat ce "rumoas$ e "emeia aceea, domnule Lucien1 'ntre!$ Eu#Onie% . Domnioar$, nu v$ cunosc dec t pe dumneavoastr$ pentru a m$ pronun&a o!iectiv 'n le#$tur$ cu persoanele de sexul dumneavoastr$% Lucien 'i apropie lornionul de oc2i% . nc nt$toare8 exclam$ el% . Domnul de +orcer" tie cine e "emeia1 . Domnioar$, spuse Al!ert r$spunz nd 'ntre!$rii aproape directe ce i se pusese, tiu aproape totul 'n le#$tur$ cu persona(ul misterios de care ne ocup$m% *emeia aceasta e o #recoaic$% . 3e vede lesne dup$ costumul ei, ast"el c$ nu spune&i dec t ceea ce toat$ sala tie ca i noi% . mi pare r$u c$ sunt un cicerone aa de in#norantA dar tre!uie s$ m$rturisesc c$ la at t se limiteaz$ cunotin&ele meleA mai tiu c$ e muzician$ c$ci, 'ntr)o zi, c nd am de(unat la conte, am auzit sunetele unei guzla care nu puteau s$ vin$ dec t de la ea% . Aadar, contele dumneavoastr$ primete1 'ntre!$ doamna Dan#lars% . 9i, v$ asi#ur, 'ntr)un mod splendid% . Tre!uie s$)l 'ndemn pe Dan#lars s$)i o"ere un dineu, un !al, pentru ca s$ ne invite i el% . ,um, v$ ve&i duce la el1 'ntre!$ De!raC r z nd% . De ce nu1 ,u so&ul meu8 . Dar contele acesta misterios e celi!atar% . 0ede&i !ine c$ nu, spuse !aroana r z nd la r ndul ei i ar$t nd)o pe "rumoasa #recoaic$% . *emeia aceasta e o sclav$, dup$ c te mi)a spus el sin#ur . '&i aminteti +orcer"1 . la de(unul t$u% . Recunoate, dra#ul meu Lucien, spuse !aroana c$ ea are mai de#ra!$ aerul unei prin&ese% . Din O mie i una de nopi, nu zic !a, dar ce le "ace pe prin&ese, dra#ul meu1 Diamantele8 9i ea e acoperit$ de diamante% . Are c2iar prea multe, spuse Eu#Onie, ar "i mai "rumoas$ "$r$ ele, c$ci i s)ar vedea # tul i m inile, care au "orme 'nc nt$toare% . 4, artista8 4 vede&i cum se pasioneaz$1 . Iu!esc tot ce e "rumos, declar$ Eu#Onie% . Dar 'n cazul acesta ce spune&i de conte1 'ntre!$ De!raCA mi se pare c$ nici el nu e r$u% . ,ontele1 'ntre!$ Eu#Onie ca i cum nu se # ndise 'nc$ s$)l priveasc$, e "oarte palid% . Tocmai c$ 'n paloarea aceasta e secretul pe care 'l c$ut$m, spuse +orcer"% ,ontesa F pretinde c$ el e un vampir% . ,ontesa F s)a 'napoiat aadar1 'ntre!$ !aroana% . n lo(a de al$turi, spuse Eu#Onie, aproape "a&$ 'n "a&$ cu noi, mam$, "emeia aceea cu p$r !lond, admira!il, e ea% . 4, da, spuse doamna Dan#lars, ti&i ce ar tre!ui s$ "ace&i, +orcer"1 . -orunci&i, doamn$% . Ar tre!ui s$ "ace&i o vizit$ contelui de +onte),risto i s$ ni)l aduce&i% . De ce1 'ntre!$ Eu#Onie% . ,a s$ vor!im cu elA nu eti curioas$ s$)l vezi1 . , tui de pu&in% . ,iudat copil8 murmur$ !aroana% . De !un$)seam$ c$ va veni el sin#ur, spuse +orcer"% ;ite, v)a v$zut, doamn$, i v$ salut$% =aroana 'napoie contelui salutul, 'nso&indu)l cu un z m!et "ermec$tor% . ;ite, m$ sacri"ic, spuse +orcer", v$ p$r$sesc i m$ duc s$ v$d dac$ nu exist$ un

mi(loc s$)i vor!esc% . Duce&i)v$ 'n lo(a lui, e simplu% . Dar nu sunt prezentat% . ,ui1 . *rumoasei #recoaice% . A&i spus c$ e sclav$% . Da, dar sus&ine&i c$ e o prin&es$%%% Nu8 N$d$(uiesc c$, atunci c nd m$ va vedea plec nd din lo(a dumneavoastr$, va iei din a sa% . 3e poate% Duce&i)v$% . +$ duc% +orcer" salut$ i iei% ntr)adev$r, 'n momentul 'n care trecea prin "a&a lo(ei contelui, ua se desc2ise, contele spuse c teva cuvinte 'n lim!a ara!$ lui Ali care sta 'n coridor i 'l lu$ pe +orcer" de !ra&% Ali 'nc2ise ua i r$mase 'n picioare 'n "a&a eiA 'n coridor se adunase lume 'n (urul nu!ianului% . -arisul, 'ncepu +onte),risto, e un ora ciudat, iar parizienii un popor curios% 3)ar zice c$ ei v$d pentru prima oar$ un nu!ian% -rivi&i)i cum se 'n#2esuie 'n (urul !ietului Ali, care nu tie ce 'nseamn$ asta% 0$ asi#ur de un lucru/ c$ un parizian poate s$ mear#$ la Tunis, la ,onstantinopol, la =a#dad sau la ,airo "$r$ s$ se "ormeze un cerc 'n (urul lui% . Aceasta, pentru c$ orientalii sunt oameni aeza&i, care v$d ceea ce merit$ s$ "ie v$zut% ,rede&i)m$ 'ns$ c$ Ali nu se !ucur$ de popularitate, dec t pentru c$ v$ apar&ine i pentru c$ 'n momentul acesta sunte&i omul la mod$% . 3erios1 9i c$rui "apt datorez "avoarea aceasta1 . Dumneavoastr$ 'niv$% D$rui&i cai de o mie de ludoviciA salva&i via&a nevestelor de procurori re#aliA pune&i s$ aler#e, su! numele de ma(or =racG, cai pur)s n#e i (oc2ei mici ca o maimu&$A 'n s" rit, c ti#a&i cupe de aur i le trimite&i "emeilor "rumoase% . Dar cine nai!a &i)a povestit aceste ne!unii1 . -e cea dint i, doamna Dan#lars, care moare de dorin&a de a v$ vedea 'n lo(a ei sau, mai !ine)zis, de a "i v$zut$ de lumeA pe a doua, ziarul lui =eauc2amp, iar pe a treia propria mea ima#ina&ie% De ce 'i spune&i calului dumneavoastr$ )ampa, dac$ vre&i s$ p$stra&i inco#nito)ul1 . Adev$rat, este o impruden&$% Dar, ia spune)mi, contele de +orcer" nu vine din c nd 'n c nd la 4per$1 L)am c$utat din oc2i i nu l)am z$rit nic$ieri% . 0a veni ast$)sear$% . ;nde1 . ,red c$ 'n lo(a !aroanei% . *ermec$toarea "iin&$ care este cu ea e "iica ei1 . Da% . ,omplimentele mele% +orcer" z m!i% . 0om mai vor!i despre asta mai t rziu i pe lar#, spuse el% ,e spune&i despre muzic$1 . Despre care muzic$1 . Despre cea care a&i auzit)o% . 3pun c$ este o muzic$ "oarte "rumoas$, compus$ de un compozitor omenesc, c ntat$ de p$s$ri cu dou$ picioare i "$r$ pene, cum spunea r$posatul Dio#ene% . 3cumpe conte, s)ar p$rea c$ pute&i auzi dac$ vre&i i cele apte coruri din paradis% . , nd vreau o muzic$ admira!il$, viconte, muzic$ aa cum urec2ea omului nu a ascultat niciodat$, dorm% . n cazul acesta v$ sim&i&i de minune aiciA dormi&i, scumpe conte, dormi&i% 4pera nu a "ost n$scocit$ pentru altceva% . Nu, pentru c$ orc2estra "ace un z#omot prea mare% ,a s$ dorm somnul de care '&i vor!esc, am nevoie de linite i calm, i apoi de o anume prepara&ie% . A, "aimosul 2ai8 . Exact, viconte% , nd vei vrea s$ auzi muzic$, vino s$ cinezi cu mine% . Am mai auzit, c nd am de(unat la dumneavoastr$, spuse +orcer"%

. La Roma1 . Da% . A, era guzla 5aCdOei% Da, !iata exilat$ se amuz$ uneori c nt ndu)mi arii din &ara ei% +orcer" nu mai st$rui% T$cu i contele% n momentul acela se auzi soneria% . +$ scuzi, spuse contele lu nd)o spre lo(a sa% . ,um s$ nu8 . Transmite complimentele mele contesei F din partea vampirului ei% . Dar !aroanei8 . 3pune)i c$ voi avea onoarea, dac$ 'mi permite, s$ vin pentru a)i prezenta oma#iile mele 'n timpul serii% ncepu al treialea act% ,ontele de +orcer" veni, aa cum "$#$duise, la doamna Dan#lars% ,ontele nu era unul dintre oamenii care st rnesc revolu&ie 'ntr)o sal$, de aceea sosirea lui o remarcar$ doar persoanele din lo(a unde ocupase un loc% +onte),risto 'l v$zu totui i un z m!et uor 'i "lutur$ pe !uze% 5aCdOe nu vedea nimic altceva, at ta vreme c t cortina era ridicat$A ca toate "irile primitive, ea adora tot ceea ce este "rumos% Actul al treilea se scurse ca de o!icei% Domnioarele No!let, Iulie i Leroux interpretar$ ariile lor o!inuite% -rin&ul de Frenada "u provocat de Ro!ert)+ario, 'n s" rit, impun$torul re#e pe care)l ti&i, "$cu ocolul scenei pentru a)i ar$ta mantia de cati"ea, &in nd)o pe "iica sa de m n$, apoi cortina c$zu i sala se rev$rs$ 'ndat$ 'n "oaier i pe coridoare% ,ontele iei din lo($, iar peste o clip$ ap$ru 'n lo(a !aroanei Dan#lars% =aroana nu)i putu 'n"r na un stri#$t de uimire, amestecat uor cu !ucurie% . A, po"ti&i, domnule conte8 exclam$ ea, c$ci eram ner$!d$toare s$ adau# mul&umirile mele ver!ale la acelea scrise pe care vi le)am trimis% . 4, doamn$, spuse contele, v$ mai aminti&i de mo"tul acela1 Eu 'l uitasem% . Da, dar ceea ce nu se uit$, domnule conte, e c$ a doua zi a&i salvat)o pe !una mea prieten$, doamna 0ille"ort, din prime(dia 'n care se a"lase din pricina acelorai cai% . Nici de data aceasta, doamn$, nu merit mul&umirile dumneavoastr$% Ali, nu!ianul meu, a avut "ericirea s$ aduc$ doamnei de 0ille"ort acest serviciu deose!it% . 9i tot Ali l)a sc$pat pe "iul meu din m inile !andi&ilor romani1 'ntre!$ contele de +orcer"% . Nu, domnule conte, spuse +onte),risto, str n# nd m na pe care #eneralul i)o 'ntindea, nu, de data aceasta accept mul&umirile pentru mineA dar mi le)a&i mai adresat, iar eu le)am primit, ast"el c$ sunt st n(enit c nd v$ v$d mani"est nd at ta recunotin&$% Doamn$ !aroan$, "ace&i)mi, v$ ro#, cinstea de a m$ prezenta domnioarei, "iica dumneavoastr$% . 4, sunte&i prezentat, cel pu&in dup$ mine, c$ci, de dou$ sau trei zile, nu mai vor!im dec t de dumneavoastr$% Eu#Onie, continu$ !aroana 'ntorc ndu)se spre "iica ei, domnul conte de +onte),risto8 ,ontele se 'nclin$A domnioara Dan#lars sc2i&$ o uoar$ micare din cap% . 3unte&i aici cu o admira!il$ persoan$, domnule conte, spuse Eu#Onie% E "iica dumneavoastr$1 . Nu domnioar$, spuse +onte),risto uimit de in#eniozitatea extrem$ a "etei sau de uimitoarea ei impertinen&$, e o !iat$ #recoaic$ al c$rei tutore sunt% . 9i cum se numete1 . 5aCdOe, r$spunse +onte),risto% . Frecoaic$1 murmur$ contele de +orcer"% . Da, conte, spuse doamna Dan#larsA i spune)mi dac$ ai v$zut vreodat$ la curtea lui Ali)Te!elin, pe care l)ai servit cu at ta #lorie, un costum admira!il ca acela din "a&a oc2ilor notri% . A, a&i servit la Ianina, domnule conte1 'ntre!$ +onte),risto% . Am "ost #eneral)inspector al trupelor paei, r$spunse +orcer", iar modesta mea avere, nu t$#$duiesc, se datoreaz$ d$rniciei ilustrului e" al!anez%

. Ia privi&i8 st$rui doamna Dan#lars% . ;nde1 'n#$im$ +orcer"% . ,olo, spuse +onte),risto% 9i, cuprinz ndu)l pe conte cu !ra&ul, se plec$ dimpreun$ cu el 'n a"ara lo(ei% n momentul acela, 5aCdOe, care 'l c$uta pe conte din oc2i, 'i z$ri capul palid l n#$ acela al lui +orcer"% 3pectacolul produse asupra "etei e"ectul capului +eduzeiA sc2i&$ o micare 'nainte ca pentru a)i mistui pe am ndoi cu privirea, apoi, aproape numaidec t, se trase 'nd$r$t sco& nd un &ip$t sla!, care totui "u auzit de persoanele mai apropiate de ea i de Ali, care desc2ise 'ndat$ ua% . Domnule conte, ce i s)a 'nt mplat copilei dumneavoastr$1 'ntre!$ Eu#Onie% 3)ar p$rea c$ nu se simte !ine% . ntr)adev$r, 'ns$ nu v$ speria&i, domnioar$/ 5aCdOe e "oarte nervoas$ i, 'n consecin&$, "oarte sensi!il$ la mirosuriA un par"um care 'i este antipatic a(un#e s$)i provoace lein% Dar, ad$u#$ sco& nd din !uzunar un "lacon, am leacul aici% Dup$ ce le salut$ pe !aroan$ i pe "iica ei cu un sin#ur #est, sc2im!$ cu contele i cu De!raC o str n#ere de m n$ i iei din lo(a doamnei Dan#lars% , nd reintr$ 'ntr)a sa, 5aCdOe era 'nc$ "oarte palid$ el 'i lu$ cu #reu m na% +onte),risto !$#$ de seam$ c$ m inile "etei erau umede i reci totodat$% . ,u cine vor!eai acolo, st$p ne1 'ntre!$ "ata% . ,u contele de +orcer", care a "ost 'n serviciul ilustrului t$u p$rinte, i care m$rturisete c$ lui 'i datoreaz$ averea sa, r$spunse +onte),risto% . 4, tic$losul8 exclam$ 5aCdOe, el l)a v ndut turcilor, iar averea este pre&ul tr$d$rii% Nu tiai acestea, scumpul meu st$p n1 . Auzisem ceva cu privire la istoria asta 'n Epir, spuse +onte),risto, 'ns$ nu cunosc am$nuntele% 0ino, copila mea, mi le vei spune tuA sunt, desi#ur, interesante% . Da, vin% ,red c$ a muri dac$ a mai r$m ne mult$ vreme 'n "a&a acestui om% 9i, scul ndu)se repede, 5aCdOe se 'n"$ur$ 'n !urnusul ei de camir al!, !rodat cu perle i cu m$r#ean, i iei 'n momentul 'n care cortina se ridica% . 3pune&i dac$ omul acesta nu este curios1 'i spuse contesa F lui Al!ert, care se 'napoiase la eaA ascult$ cu reli#iozitate actul al treilea din /o&ert i pleac$ 'n momentul 'n care 'ncepe al patrulea% J0II 3-E,;LATII LA =;R3^ Dup$ c teva zile de la 'nt lnirca) aceasta, Al!ert de +orcer" veni s$ "ac$ o vizit$ contelui de +onte),risto 'n casa de pe ,2amps)ElisOe ce c$p$tase aerul de palat pe care, #ra&ie imensei sale averi, contele 'l d$dea c2iar celor mai e"emere locuin&e ale sale% 0enea s$)i repete mul&umirile doamnei Dan#lars, pe care i le mai adusese o scrisoare semnat$ !aroana Dan#lars, n$scut$ 5erminie de 3ervieux% Al!ert era 'nso&it de Lucien De!raC, care asocie cuvintelor prietenului s$u c teva complimente neo"iciale, "$r$ 'ndoial$, dar a c$ror surs$ contele nu putea s$ nu o suspecteze% I se p$ru c2iar c$ Lucien venea s$)l vad$ m nat de un du!lu sentiment de curiozitate, i c$ (um$tate din acest sentiment pornea din ,2aussOe)dDAntin% -utea presupune, 'ntr) adev$r, "$r$ teama de a se 'nela, c$ doamna Dan#lars, neput nd cunoate cu propriii ei oc2i interiorul unui !$r!at care d$ruia cai de treizeci de mii de "ranci i care venea la 4per$ cu o sclav$ #reac$, purt nd diamante de un milion, d$duse dele#a&ie oc2ilor prin care avea o!iceiul s$ vad$ pentru a)i 'mp$rt$i in"orma&ii 'n le#$tur$ cu acest interior% Dar contele nu ar$ta c$ !$nuiete cea mai mic$ le#$tur$ 'ntre vizita lui Lucien i curiozitatea !aroanei% . Eti 'n rela&ii aproape permanente cu !aronul Dan#lars1 'l 'ntre!$ el pe Al!ert de +orcer"% . 4, da, domnule conte, ti&i ce v)am spus% . 3itua&ia se men&ine deci1

. +ai mult dec t oric nd, r$spunse Lucien, este o a"acere aran(at$% 9i, socotind, "$r$ 'ndoial$ c$ acest cuv nt amestecat 'n conversa&ie 'i d$dea dreptul s$ r$m n$, Lucien 'i puse lornionul de !a#a 'n oc2i i, muc nd m$ciulia de aur a !astonului, 'ncepu s$ "ac$ ocolul camerei examin nd armele i ta!lourile% . Dup$ c t te auzisem, spuse +onte),risto, nu mi)a "i 'nc2ipuit c$ e posi!il$ o solu&ie aa de ur#ent$% . ,e vre&i1 lucrurile mer# "$r$ s$ ne d$m seama% n timp ce noi nu ne # ndim la ele, ele se # ndesc la noi, iar c nd 'ntoarcem capul, suntem uimi&i c t de departe au a(uns% -$rintele meu i domnul Dan#lars au servit 'mpreun$ 'n 3pania, p$rintele meu 'n armat$, domnul Dan#lars la intenden&$% Acolo, tat$l meu, ruinat de revolu&ie, i domnul Dan#lars, care n)avusese niciodat$ o situa&ie, au pus !azele, p$rintele meu carierei sale politice i militare, care este "rumoas$, domnul Dan#lars carierei politice i "inanciare, care e admira!il$% . Da, 'ntr)adev$r, spuse +onte),risto, 'mi pare c$ domnul Dan#lars mi)a vor!it despre asta cu prile(ul vizitei ce i)am "$cut i continu$, arunc nd o privire asupra lui Lucien care "runz$rea un al!um, domnioara Eu#Onie e dr$#u&$1 ,$ci, dac$ nu m$ 'nel, se numete Eu#Onie% . *oarte dr$#u&$ sau, mai !ine)zis, "oarte "rumoas$, r$spunse Al!ert, de o "rumuse&e pe care nu o apreciez% 3unt un netre!nic% . 0or!eti ca i cum ai "i so&ul ei% . 4, protest$ Al!ert, privind 'n (uru)i ca s$ vad$ i el ce "$cea Lucien% . 9tii, spuse +onte),risto, co!or nd #lasul, c$ nu)mi pari entuziasmat de c$s$toria aceasta1 . Domnioara Dan#lars este prea !o#at$ pentru mine, spuse +orcer", i asta m$ 'nsp$im nt$% . Nu)i un motiv serios8 Dumneata nu eti !o#at1 . Tata are o rent$ cam de cinzeci de mii de lire i 'mi va da poate zece sau dou$sprezece c$s$torindu)m$% . ntr)adev$r, e un venit modest, mai ales la -aris, spuse contele, dar averea nu e totul pe lume, iar un nume "rumos i o pozi&ie social$ 'nalt$ 'nseamn$ ceva% Numele dumitale e cele!ru, pozi&ia minunat$ i apoi contele de +orcer" e soldat i este pl$cut s$ vezi asociindu)se inte#ritatea lui =aCard cu s$r$cia lui Du#uesdin% Dezinteresarea e cea mai "rumoas$ raz$ de soare la care poate sclipi o spad$ no!il$% Eu, dimpotriv$, #$sesc cum nu se poate mai potrivit$ c$s$toria asta% Domnioara Dan#lars te va 'm!o#$&i, iar dumneata o vei 'nno!ila% Al!ert cl$tin$ din cap i r$mase pe # nduri% . +ai e ceva, spuse el% . +$rturisesc, relu$ +onte),risto, c$ 'mi vine #reu s$ 'n&ele# sila aceasta pentru o "at$ !o#at$ i "rumoas$% . 4, Doamne, spuse +orcer", sila aceasta, dac$ 'ntr)adev$r e sil$, nu vine 'ntrea#$ de la mine% . Dar de unde1 +i)ai spus doar c$ p$rintele dumitale dorea c$s$toria% . Din partea mamei mele, iar mama e un oc2i prudent i si#ur% Ei, !ine, ca nu se !ucur$, are un "el de pornire 'mpotriva "amiliei Dan#lars% . 4, este explica!il8 #l$sui contele cu tonul 'ntruc tva "or&at, doamna contes$ de +orcer", care e distinc&ia, aristocra&ia, "ine&ea 'n persoan$, ezit$ oarecum s$ atin#$ o m n$ mo(ic$, #roas$ i !rutal$A e natural% . Nu tiu dac$ aa o "i, spuse Al!ert, ceea ce tiu 'ns$ e c$ dac$ aceast$ c$s$torie se "ace, am impresia c$ va "i ne"ericit$% ;rmau s$ se adune pentru a discuta c2estiunea 'nc$ de acum ase s$pt$m niA eu am avut 'ns$ nite mi#rene%%% . Reale1 'ntre!$ contele, z m!ind% . 4, c t se poate de reale, "$r$ 'ndoial$, "rica%%% Aa c$ 'nt lnirea a "ost am nat$ cu dou$ luni% Nu e nici o #ra!$, 'n&ele#e&iA eu n)am 'nc$ dou$zeci i unu de aniA ea, Eu#Onie n) are dec t aptesprezece, dar cele dou$ luni se termin$ s$pt$m na viitoare% 0or "i nevoi&i s$ se execute% Nu v$ pute&i 'nc2ipui, scumpe conte, c t de 'ncurcat sunt%%% 42, ce "ericit sunte&i c$ sunte&i li!er%

. Ei, !ine, "ii i dumneataA m$ ro#, cine te 'mpiedic$1 . Ar "i o decep&ie prea mare pentru tata dac$ nu m$ 'nsor cu domnioara Dan#lars% . Atunci, 'nsoar$)te, spuse contele cu o ciudat$ micare din umeri% . Da, 'ns$, pentru mama, aceasta nu va "i decep&ie, ci durere% . Atunci nu te 'nsura, spuse contele% . 0oi vedea, voi 'ncerca, 'mi ve&i da un s"at, nu)i aa1 iar dac$ este cu putin&$, m$ ve&i scoate din 'ncurc$tur$% ,red c$ m)a certa cu contele, numai s$ n)o m 2nesc pe admira!ila mea mam$% +onte),risto 'ntoarse capul, p$rea micat% . Ei, ce "ace&i acolo1 ;n croc2iu dup$ -oussin1 'l 'ntre!$ el pe De!raC care st$tea 'ntr)un (il& ad nc 'n cap$tul salonului, &in nd 'n m na dreapt$ un creion i 'n st n#a un carnet% . Eu1 zise acesta linititA &in prea mult la pictur$ ca s$ 'ncerc% Nu, "ac cu totul altceva/ ci"re% . ,i"re1 . Da, calculez% ,alculul te privete pe tine indirect, viconteA socotesc ce a c ti#at casa Dan#lars de pe urma ultimei creteri a ac&iunilor 5aiti/ de la dou$ sute ase, renta s)a urcat 'n trei zile la BWV, iar prudentul !anc2er cump$rase mult la 2WN% De !un$)seam$ c$ a c ti#at trei sute de mii de lire% . Nu e $sta lovitura lui cea mai !un$, spuse +orcer", nu a c ti#at el anul acesta un milion cu !onurile 3paniei1 . Ascult$, dra#ul meu, #l$sui Lucien, domnul conte de +onte),risto '&i va spune ca italienii/ *anaro e santia (eta d+lia meta0 i 'nc$ este mult% De aceea, c nd mi se 'ndru#$ ast"el de poveti, eu ridic din umeri% . Dar vor!ea&i de 5a[ti1 'ntre!$ +onte),risto% . 4, cu 5a[ti e altcevaA 5a[ti este e art+-ul (uc$torilor de !urs$ "rancezi% -oate s$)&i plac$ ta!inetul, s$ adori U2istul, s$ te 'nne!uneti dup$ !oston i s$ te saturi totui de toate acesteaA dar revii totdeauna la + art+1 e un hors-d2oeuvre. n c2ipul acesta domnul Dan#lars a v ndut ieri la BWN i a !$#at 'n !uzunar QWW%WWW de "ranciA dac$ ar "i ateptat p n$ ast$zi, cota c$dea la 2WP)2WS i, 'n loc s$ c ti#e QWW%WWW de "ranci, ar "i pierdut 2W%WWW sau 2S%WWW% . 9i de ce a c$zut cota, de la BWV la 2WS1 'ntre!$ +onte),risto% 0$ cer iertare, sunt i#norant 'n materie de !urs$% . -entru c$, r$spunse Al!ert r z nd, tirile se succed i nu se aseam$n$% . La nai!a8 exclam$ conteleA domnul Dan#lars (oac$ pentru a c ti#a sau pentru a pierde trei sute de mii de "ranci 'ntr)o zi% n cazul acesta e, desi#ur, enorm de !o#at% . Nu el (oac$, exclam$ cu aprindere Lucien, ci doamna Dan#larsA ea este cu adev$rat 'ntreprinz$toare% . Dar tu, care eti c2i!zuit, Lucien, i care cunoti nesta!ilitatea tirilor, deoarece te #$seti la surs$, ar tre!ui s)o 'mpiedici, spuse +orcer" cu un z m!et% . ,um a putea s)o 'mpiedic eu dac$ nu iz!utete !$r!atul ei1 'ntre!$ Lucien% ,unoti caracterul !aroaneiA nu are nimeni in"luen&$ asupra ei i nu "ace dec t ceea ce vrea% . 4, dac$ a "i 'n locul t$u8 spuse Al!ert% . Ei i1 . A vindeca)o, i)a "ace ast"el un serviciu viitorului ei #inere% . ,um adic$1 . Ei, la nai!a, "oarte lesne% I)a da o lec&ie% . 4 lec&ie1 . Da% 3itua&ia ta de secretar al ministrului '&i d$ o mare autoritate 'n ce privete in"orma&iile% Nu desc2izi #ura "$r$ ca a#en&ii de sc2im! s$ nu)&i steno#ra"ieze, 'n cea mai mare #ra!$, cuvintele% *$)o s$ piard$ o sut$ de mii de "ranci la repezeal$ i va deveni prudent$%
:

=anul i s"in&enia, _Ium$tatea (um$t$&ii%

. Nu 'n&ele#, 'n#$im$ Lucien% . ,u toate acestea e limpede, r$spunse t n$rul cu o naivitate c tui de pu&in pre"$cut$A anun&$)i 'ntr)o zi ceva extraordinar, o tire tele#ra"ic$ pe care numai tu ai putea s)o a"liA c$ 5enri al I0)lea, de exemplu, a "ost v$zut ieri la Fa!rielleA 'n c2ipul acesta ac&iunile se vor urca, ca 'i va "ixa lovitura de !urs$ i va pierde cu si#uran&$ c nd =eauc2amp va scrie a doua zi 'n ziarul s$u% >,ercurile !ine in"ormate pretind c$ re#ele 5enri al I0)lea a "ost v$zut alalt$ieri la Fa!rielleA "aptul este a!solut inexact, re#ele 5enri al I0)lea n)a p$r$sit -ont)Neu"%? Lucien r se din v r"ul !uzelor% Dei indi"erent 'n aparen&$, +onte),risto nu pierduse un cuv nt din discu&ie, iar oc2ii s$i s"redelitori citiser$ un secret 'n 'ncurc$tura secretarului intim% ,onsecin&a 'ncurc$turii lui Lucien, care 'i sc$pase complet lui Al!ert, "u c$ Lucien 'i scurt$ vizita% Evident, se sim&ea st n(enit% ,ontele 'i opti, conduc ndu)l, c teva cuvinte la care el r$spunse/ . ,u mult$ pl$cere, domnule conte, accept% ,ontele reveni la t n$rul +orcer"% . Nu crezi, 'i spuse el, c$ ai "$cut r$u vor!ind aa cum ai vor!it despre soacra dumitale 'n "a&a domnului De!raC1 . ,onte, v$ ro#, nu pronun&a&i cuv ntul acesta% . 3erios, contesa este aa de cate#oric 'mpotriva c$s$toriei1 . Aa de mult, 'nc t !aroana vine "oarte rar la noi, iar mama nu a "ost, cred, nici de dou$ ori p n$ acum la doamna Dan#lars% . n cazul acesta, m$ simt tentat s$)&i vor!esc pe leau/ domnul Dan#lars este !anc2erul meu, domnul de 0ille"ort m)a copleit cu polite&ea mul&umindu)mi pentru un serviciu pe care, printr)o "ericit$ 'nt mplare, am putut s$ i)l "ac% +$ atept la o avalan$ de dineuri% Iar ca s$ nu r$m n mai pre(os i ca s$ am meritul de a le)o lua 'nainte, am proiectat s$ reunesc 'n casa mea de &ar$ de la Auteuil pe domnul i doamna Dan#lars, precum i pe domnul i doamna de 0ille"ort% Dac$ te invit la dineul acesta, aa cum invit pe domnul conte i pe doamna contes$ de +orcer", invita&ia n)o s$ ai!$ aerul unei 'nt lniri matrimoniale sau cel pu&in doamna contes$ de +orcer" nu va interpreta lucrul ast"el, mai cu seam$ dac$ domnul !aron Dan#lars 'mi va "ace onoarea de a o aduce pe "iica sa1 n cazul acesta, mama dumitale 'mi va purta pic$ i nu vreau c tui de pu&in astaA dimpotriv$, &in, i spune)i, ori de c te ori ai prile(ul, s$ ai!$ cea mai !un$ p$rere despre mine% . ,onte, spuse +orcer", v$ mul&umesc pentru sinceritate i accept s$ nu m$ invita&i% 3pune&i c$ &ine&i la p$rerea !un$ a mamei mele de care v$ pot spune c$ v$ !ucura&i% . ,rezi1 'ntre!$ +onte),risto cu interes% . 4, sunt si#ur8 , nd a&i plecat de la noi, deun$zi, am vor!it un ceas despre dumneavoastr$A revin 'ns$ la ce spuneam% Dac$ mama ar putea s$ a"le inten&ia dumneavoastr$ . i m$ voi 'ncumeta s$ i)o comunic ., sunt si#ur c$ v)ar "i c t se poate de recunosc$toare% E drept c$, la r ndu)i, tata va "i "urios% ,ontele 'ncepu s$ r d$% . Ei, !ine, 'i spuse el lui +orcer", eti prevenit% mi 'nc2ipui 'ns$ c$ nu numai p$rintele dumitale va "i "uriosA domnul i doamna Dan#lars m$ vor considera ca pe un om "oarte nemanierat% Ei tiu c$ te v$d 'ndeaproape, c$ eti cea mai vec2e cunotin&$ parizian$ a mea, i nu te vor #$si la mine% +$ vor 'ntre!a de ce nu te)am invitat% F ndete)te s$ pretextezi vreo o!li#a&ie anterioar$, cu oarecare aparen&e de verosimilitate i pe care mi)o vei 'mp$rt$i printr)un !ile&el% ,u !anc2erii tii c$ numai scrisul este vala!il% . 0oi "ace mai mult dec t at t, domnule conte, spuse Al!ert% +ama vrea s$ se duc$ s$ respire aerul m$rii% -entru ce zi e "ixat dineul dumneavoastr$1 . -entru s m!$t$% . Ast$zi e mar&i% =un, m ine)sear$ plec$m, poim ine diminea&$ vom "i la TrOport% Domnule conte, sunte&i un om "ermec$tor, c$ci nu)i pune&i pe oameni 'n 'ncurc$tur$% . 3erios vor!ind, m$ pre&uieti mai mult dec t merit% Doresc s$ v$ "iu a#rea!il, at ta tot% . n ce zi a&i "$cut invita&iile1

. ,2iar ast$zi% . =ine% Aler# la domnul Dan#lars i 'l anun& c$, m ine, mama i cu mine p$r$sim -arisul% Nu v)am v$zut, 'n consecin&$ nu tiu nimic de dineul dumneavoastr$% . Ne!un ce eti8 Dar domnul De!raC care te)a v$zut la mine1 . A, adev$rat8 . Dimpotriv$, te)am v$zut i te)am invitat aici, "$r$ ceremonie, dar mi)ai r$spuns cu naivitate c$ nu po&i "i musa"irul meu, deoarece pleca&i la TrOport%%% . *oarte !ine, suntem 'n&elei% Dar p n$ m ine ve&i veni s$ o vede&i pe mama1 . - n$ m ine e #reu i a nimeri 'n toiul pre#$tirilor de plecare% . Ei !ine, "ace&i mai mult dec t at tA nu era&i dec t un om "ermec$tor, ve&i "i un om adora!il% . ,e tre!uie s$ "ac peritru asta1 . ,e tre!uie s$ "ace&i1 . ntre!% . Ast$zi sunte&i a!solut li!er% 0eni&i s$ lua&i masa cu mine% 0om "i 'ntre noi/ dumneavoastr$, mama i cu mine% A!ia a&i z$rit)o pe mama, o ve&i vedea de aproape% E o "emeie remarca!il$ i nu re#ret dec t un lucru/ c$ nu exist$ cu dou$zeci de ani mai pu&in perec2ea eiA ar "i, 'n cur nd, v$ (ur, o contes$ i o vicontes$ de +orcer"% -e tata nu)l ve&i #$si/ el e ast$)sear$ ocupat i cineaz$ la preedintele ,ur&ii de conturi% 0eni&i, vom vor!i despre c$l$torii% A&i v$zut lumea 'ntrea#$, ne ve&i povesti aventurile dumneavoastr$, ne ve&i spune istoria "rumoasei #recoaice cu care era&i deun$zi seara la 4per$, pe care o numi&i sclav$ i pe care o trata&i ca pe o prin&es$% 0om vor!i italienete, spaniolete% 5aide, accepta&i, mama v$ va mul&umi% . Toate mul&umirile mele spuse contele% Invita&ia este c t se poate de atr$#$toare i re#ret din su"let c$ n)o pot accepta% Nu sunt li!er, cum credeai, dimpotriv$, am o 'nt lnire dintre cele mai importante% . A, lua&i seama, mi)a&i ar$tat adineauri cum scap$ cineva de un lucru nepl$cut% Am nevoie de o dovad$% Din "ericire, nu sunt !anc2er ca domnul Dan#lars, dar sunt, v$ previn, tot aa de ne'ncrez$tor ca i el% . Ti)o voi da, spuse contele% 9i sun$% . 5m, exclam$ +orcer", p n$ acum a&i re"uzat de dou$ ori s$ lua&i masa cu mama% Este cu inten&ie, conte1 +onte),risto tres$ri% . 4, s$ nu crezi asta8 spuse el, de altminteri, uite dovada mea% =aptistin intr$ i r$mase 'n picioare la u$, atept nd% . Nu eram 'ntiin&at despre vizita dumitale, nu e aa1 . 3unte&i un om at t de extraordinar, 'nc t n)a #aranta% . Nu puteam !$nui cel pu&in c$ m$ vei invita la mas$% . , t despre asta este pro!a!il% . Ei !ine, ascult$, =aptistin%%%ce &i)am spus azi)diminea&$ c nd te)am c2emat 'n ca!inetul meu de lucru1 . 3$ 'ncui poarta de 'ndat$ ce sun$ ora cinci% . -e urm$1 . 4, domnule conte%%% spuse Al!ert% . Nu, nu, vreau cu orice pre& s$ scap de reputa&ia misterioas$ pe care mi)ai "$cut)o, dra#$ conte% E prea #reu pentru cineva s$ (oace la in"init rolul lui +an"red% 0reau s$ tr$iesc 'ntr)o cas$ de sticl$% -e urm$%%% ;rmeaz$, =aptistin8 . -e urm$ s$ nu primesc dec t pe domnul maior =artolomeo ,avalcanti i "iul s$u% . Ai auzit, domnul maior =artolomeo ,avalcanti, un om din cea mai vec2e no!le&e a Italici i pentru care Dante i)a dat osteneala s$)i pomeneasc$ spi&a%%% &i aminteti sau nu)&i mai aminteti, 'n c ntecul J al 3n%ernului4 "iul s$u e un t n$r "ermec$tor, cam de v rsta dumitale, viconte, purt nd acelai titlu ca dumneata i care 'i "ace intrarea 'n lumea parizian$ cu milioanele p$rintelui s$u% +aiorul mi)l aduce 'n ast$)sear$ pe "iul s$u, Andrea% +i)l 'ncredin&eaz$% l voi 'ndruma, dac$ are vreun merit% Ai s$ m$ a(u&i, nu)i aa1 . *$r$ 'ndoial$8 0a s$ zic$ maiorul ,avalcanti e un vec2i prieten al dumneavoastr$1

'ntre!$ Al!ert% . , tui de pu&in% E un senior demn, "oarte politicos, "oarte modest, "oarte discret, aa cum sunt sumedenie 'n Italia, urmai din "amilii str$vec2i% L)am v$zutele mai multe ori, "ie la *loren&a, "ie la =olo#na, "ie la Lucca, i m)a anun&at c$ vine% ,unotin&ele "$cute 'n c$l$torie sunt pre&ioase/ reclam$ de la sine, 'n orice loc, prietenia pe care le)ai ar$tat)o c nd) va, din 'nt mplareA ca i omul civilizat, care tie s$ tr$iasc$ un ceas cu ci)neva, n)ar avea totdeauna un # nd ascuns% =unul maior ,avalcanti vine s$ revad$ -arisul pe care nu l)a v$zut dec t 'n treac$t, su! Imperiu, c nd s)a dus s$ 'n#2e&e la +oscova% i voi da o mas$ !un$, mi)l va l$sa "iul s$u, 'i voi "$#$dui c$ am s$ ve#2ez asupra lui, 'l voi l$sa s$ "ac$ toate ne!uniile i vom "i c2it% . Admira!il, spuse Al!ert, v$d c$ sunte&i un mentor pre&ios% ,u !ine, deci% Duminic$ vom "i 'napoi% Asculta&i, am primit veti de la *ranz% . 3erios1 se mir$ +onte),risto% 3e simte 'nc$ !ine 'n Italia1 . mi 'nc2ipui c$ da, cu toate acestea v$ re#ret$% 3pune c$ era&i soarele Romei i c$, "$r$ dumneavoastr$, totul e mo2or t% Nu tiu dac$ n)o s$ mear#$ p n$ la a spune c$ plou$% . 9i)a sc2im!at, aadar, p$rerea despre mine, prietenul dumitale *ranz1 . Dimpotriv$, st$ruiete 'n a v$ crede "antastic de primul ran#, de aceea v$ re#ret$% . nc nt$tor t n$r, spuse +onte),risto, i pentru care am sim(it o vie simpatie din prima sear$ c nd l)am v$zut c$ut nd o cin$ i c nd a !inevoit s$ o accepte pe a mea% +i se pare c$ el e "iul #eneralului dDEpinaC% . Exact% . ,el care a "ost asasinat mielete la :P:S1 . De !onapartiti% . ntocmai8 -e cinstea mea, 'mi este dra#% Nu se "ac i pentru el proiecte de c$s$torie1 . Da, urmeaz$ s$ se 'nsoare cu domnioara de 0ille"ort% . Este adev$rat1 . Aa cum eu urmez s$ m$ 'nsor cu domnioara Dan#lars, continu$ Al!ert r z nd% . R zi1 . Da% . De ce1 . R d, pentru c$ mi se pare c$ v$d aici tot at ta simpatie pentru maria( c t$ este 'ntre domnioara Dan#lars i mine% Dar, dra#$ conte, noi vor!im despre "emei, aa cum "emeile vor!esc despre !$r!a&i, e de neiertat% Al!ert se ridic$% . -leci1 . +ai 'ntre!a&i1 0$ !at la cap de dou$ ceasuri i ave&i polite&ea s$ m$ 'ntre!a&i dac$ plec% Nu z$u, conte, sunte&i cel mai politicos om de pe lume% 9i cum sunt dresa&i servitorii dumneavoastr$8 +ai ales =aptistin8 Eu n)am putut avea niciodat$ unul ca el% Ai mei "ac impresia c$)i iau exemplu pe cei de la Teatrul "rancez, care, tocmai pentru c$ n)au dec t un cuv nt de spus, vin totdeauna s$)l spun$ la ramp$% Aa c$, dac$ v$ desp$r&i&i de =aptistin, v$ ro# s$)mi da&i 'nt ietate% . Ne)am 'n&eles, viconte% . Nu)i totul, atepta&iA transmite&i complimentele mele seniorului ,avalcantc del ,avalcantiA iar dac$ tine cumva s$)i c$p$tuiasc$ "iul, #$si&i)i o "emeie !o#at$, no!il$, cel pu&in dinspre partea mamei, i !aroan$ dinspre partea tat$lui% 0$ voi a(uta eu% . 42o, aici ai a(uns1 r$spunse +onte),risto% . Da% . Nu tre!uie s$ pui m na 'n "oc pentru nimic% . 4 conte, exclam$ +orccr", ce serviciu mi)a&i "ace i cum v)ai iu!i de o sut$ de ori mai mult dac$, #ra&ie dumneavoastr$, a r$m ne celi!atar cel pu&in zece ani% . Totul este posi!il, r$spunse +onte),risto cu #ravitate% Apoi, lu ndu)i !un r$mas de la Al!ert, lovi de trei ori #on#ul% =ertuccio ap$ru% . =ertuccio, 'i spuse, s m!$t$ primesc 'n casa de la Auteuil% =ertuccio, se 'n"ior$ uor%

. =ine, domnule, 'n#$im$ el% . Am nevoie de dumneata, continu$ contele, pentru ca totul s$ "ie pre#$tit cum tre!uie% ,asa e "oarte "rumoas$ sau cel pu&in poate "i "oarte "rumoas$% . -entru aceasta ar tre!ui s$ sc2im!$m totul, domnule conte, c$ci tapetele s)au 'nvec2it% . 3c2im!$ totul, cu excep&ia unuia sin#ur, cel din camera de culcare cu damasc rou/ 'l vei l$sa aa cum e% =ertuccio se 'nclin$% . 3$ nu te atin#i nici de #r$din$/ din curte po&i "ace ce vrei, c2iar 'mi va pl$cea s$ n) o poat$ recunoate nimeni% . +$ voi sili ca domnul conte s$ "ie mul&umit% 0oi "i i mai linitit dac$ domnul conte 'mi va spune inten&iile acestei mese% . Dra#$ =ertuccio, spuse contele, de c nd eti te -aris te #$sesc "oarte sc2im!at% Nu m$ mai cunoti1 . Excelen&a sa ar putea s$)mi spun$ pe cine primete% . Nu tiu nici eu 'nc$ i nici dumneata n)ai nevoie s$ tii% Lucullus ia masa la Lucullus, at ta tot% =ertuccio se 'nclin$ i iei% J0III +AI4R;L ,A0AL,ANTI Nici contele, nici =aptistin nu min&iser$ anun& nd lui +orccr" vizita maiorului italian care 'i servea lui +onte),risto ca pretext pentru a re"uza invita&ia Ia mas$% 3unaser$ ceasurile apte i =ertuccio, con"orm ndu)se ordinului primit, plecase de dou$ ore la Auteuil, c nd o tr$sur$ se opri la poarta palatului i p$ru c$ "u#e ruinat$ de 'ndat$ ce l$s$ l n#$ poart$ un !$r!at cam de S2 de ani, 'm!r$cat cu o redin#ot$ verde cu !randen!ur#uri ne#re, a c$ror specie e, pare)se, nepieritoare 'n Europa% -antaloni lar#i de postav al!astru, cizme destul de curate, dei de un lac nesi#ur i cu t$lpi cam #roase, m nui de piele, o p$l$rie asem$n$toare, ca "orm$, cu o p$l$rie de (andarm, un #uler ne#ru !rodat cu o uvi&$ al!$, pe care, dac$ insul n)ar "i purtat)o de !un$)voie, ar "i putut s$ par$ un trean# . acesta era costumul pitoresc al persona(ului ce a sunat la poart$, 'ntre! nd dac$ locuiete pe ,2amps)ElisOes, num$rul QW domnul conte de +onte),risto% Dup$ r$spunsul a"irmativ al portarului, intr$, 'nc2ise poarta i se 'ndrept$ spre peron% ,apul mic i col&uros al omului al!it, musta&a stu"oas$ i c$runt$ 'i a(utar$ lui =aptistin s$)l recunoasc$, deoarece =aptistin c$p$tase semnalmentele musa"irului i)l atepta 'n "a&a vesti!ulului% De aceea, de cum 'i rosti numele, +onte),risto "u anun&at despre sosirea lui% 3tr$inul "u introdus 'n salonul cel mai simplu% ,ontele 'l atepta aici i 'l 'nt mpin$ cu o min$ z m!itoare% . A, scumpe domn, "i&i !inevenit8 spuse el% 0$ ateptam% . Adev$rat1 Excelen&a voastr$ m$ ateapt$1 . Da, "usesem 'ntiin&at c$ sosi&i azi la apte% . ,$ sosesc1 Era&i aadar 'ntiin&at1 . A!solut% . 4, cu at t mai !ine8 +$ temeam, m$rturisesc, s$ nu se "i uitat mica m$sur$ de precau&ie% . ,are1 . De)a v$ 'ntiin&a% . 4, nu8 . Dar sunte&i si#ur c$ nu v$ 'nela&i1 . 3unt si#ur% . -e mine m$ atepta Excelen&a voastr$ ast$zi la apte% . ,2iar pe dumneavoastr$% De altminteri s$ veri"ic$m% . A, dac$ m$ atepta&i nu mai este nevoie%

. =a da, !a da, spuse +onte),risto% +usa"irul p$ru cam nelinitit% . Nu sunte&i domnul marc2iz =artolomeo ,avalcanti1 . Exact, =artolomeo ,avalcanti, repet$ str$inul cu voioie% . Ex)maior 'n serviciul Austriei1 . Am "ost maior1 'ntre!$ cu s"ial$ !$tr nul militar% . Da, spuse +onte),risto, maior% Numele acesta se d$ 'n *ran&a #radului pe care l) a&i avut 'n Italia% . =ine, mai mult nu 'ntre!, 'n&ele#e&i%%% . De altminteri, nu veni&i aici din proprie ini&iativ$, relu$ +onte),risto% . 4, desi#ur8 . A&i "ost trimis de cineva la mine% . Da% . De admira!ilul a!ate =usoni% . ntocmai8 exclam$ maiorul cu voioie% . 9i ave&i o scrisoare% . -o"tim% . Ei, vede&i1 Da&i)mi)o% 9i +onte),risto lu$ scrisoarea, o desc2ise i o citi% +aiorul 'l privea pe conte cu oc2i mari, uimi&i, care se 'ndreptau plini de curiozitate asupra "iec$rui col&ior din apartament, dar care reveneau mereu asupra proprietarului% . Exact%%% scumpul a!ateA >+aiorul ,avalcanti, un vrednic patrician, descendent al "amiliei ,avalcanti din *loren&a, !ucur ndu)se de un venit de o (um$tate de milion?, continu$ +onte),risto citind% +onte),risto 'i 'n$l&$ oc2ii pe deasupra 2 rtiei i salut$% . 4 (um$tate de milion% =ravo, scumpe domnule ,avalcanti% . 3crie o (um$tate de milion1 'ntre!$ acesta% . A!solut i, de !un$)seam$ c$ aa este, deoarece a!atele =usoni cunoate mai !ine dec t oricine toate marile averi din Europa% . *ie i o (um$tate de milion, apro!$ musa"irul, dar, pe cuv ntul meu de onoare, nu credeam c$ se urc$ la at ta% . -entru c$ ave&i un administrator care v$ "ur$A ce vre&i, scumpe domnule ,avalcanti, tre!uie s$ trece&i i prin asta% . +)a&i l$murit, spuse musa"irul cu #ravitate% Am s$)l concediez pe tic$los% +onte),risto continu$/ . >9i c$ruia nu i)ar lipsi dec t un lucru ca s$ "ie "ericit%? . 4, da, numai unul8 spuse musa"irul cu un suspin% . >3$ re#$seasc$ un "iu adorat%? . ;n "iu adorat% . >R$pit 'n tinere&e, "ie de un duman al no!ilei sale "amilii, "ie de &i#ani%? . La v rsta de cinci ani, domnule, o"t$ str$inul, 'n$l& nd oc2ii la cer% . =ietul p$rinte8 'l comp$timi +onte),risto% ,ontele continu$/ . >i redau speran&a, 'i redau via&a, domnule conte, anun& ndu)l c$, prin dumneavoastr$, 'l poate re#$si pe "iul c$utat zadarnic de cincisprezece ani%? 3tr$inul 'l privi pe +onte),risto cu o expresie de ne#r$it$ nelinite% . -ot "ace asta, spuse +onte),risto% +aiorul se ridic$% . 0a s$ zic$, scrisoarea era adev$rat$ p n$ la cap$t1 . 0$ 'ndoi&i, scumpe domnule =artolomeo1 . Nu, niciodat$% ,um s$ m$ 'ndoiesc1 ;n om #rav, ca a!atele =usoni, 'm!r$cat 'n veminte reli#ioase, nu i)ar "i 'n#$duit o ast"el de #lum$A dar nu a&i citit totul, Excelen&$% . A, da, e un post-s riptum, spuse +onte),risto% . Da, repet$ str$inul%%% e un%%% post-s riptum. . >,a s$ nu pricinuiesc maiorului ,avalcanti 'ncurc$tura de a)i str$muta capitalul de la !anc2erul s$u, 'i trimit o poli&$ de dou$ mii de "ranci pentru c2eltuieli de voia( i

creditul sumei de patruzeci i opt de mii de "ranci, pe care dumneavoastr$ mi)o mai datora&i%? +aiorul urm$ri din oc2i, cu v$dit$ 'ncordare, post-s riptumul. . =un, se m$r#ini contele s$ spun$% . A spus !un, murmur$ musa"irul% Aadar, domnule%%% relu$ el% . Aadar1%%%, 'ntre!$ +onte),risto% . Aadar post-s riptumul... . Ei, ce e cu post-s riptumul? . l accepta&i tot aa de !inevoitor ca restul scrisorii1 . Desi#ur% A!atele =usoni i eu aveam un cont% Nu tiu dac$ 'i mai datorez exact patruzeci i opt de mii de lire% Dar n)o s$ discut$m pentru c &iva !ani% Da&i o importan&$ prea mare acestui post-s riptum, scumpe domnule ,avalcanti% . 0$ m$rturisesc, r$spunse str$inul, c$, 'ncrez$tor 'n semn$tura a!atelui =usoni, nu luasem asupra mea alte "onduri, aa c$, dac$ 'mi lipsea aceast$ resurs$, m)a "i sim&it "oarte st n(enit la -aris% . ;n om ca dumneavoastr$ se poate sim&i st n(enit undeva1 'ntre!$ +onte),risto, 2aida)de8 . Ei, necunosc nd pe nimeni%%% . Dar sunte&i dumneavoastr$ cunoscut% . Da, sunt cunoscut, ast"el c$%%% . 3pune&i, scumpe domnule ,avalcanti% . Ast"el c$ 'mi ve&i 'nm na cele patruzeci i opt de mii de lire1 . La prima cerere% +aiorul rosto#olea oc2ii mari, 2ol!a&i% . Dar lua&i loc, spuse +onte),risto, nu z$u, nu tiu ce "ac%%% v$ &in 'n picioare de)un s"ert de ceas% . Nu e nimic% +aiorul trase un (il& i se aez$% . Acum vre&i s$ lua&i ceva1 ;n pa2ar de Jeres, de -orto, de Alicante1 'ntre!$ contele% . De Alicanti% E vinul meu pre"erat% . Am unul admira!ilA cu un picot, nu)i aa1 . ,u un picot, de vreme ce m$ sili&i% +onte),risto sun$, ap$ru =aptistin% ,ontele 'naint$ spre el% . Ei, ce e1 'l 'ntre!$ el 'n oapt$% . T n$rul e aici, r$spunse valetul, pe acelai ton% . =ine% ;nde l)ai introdus1 . n salonul al!astru, aa cum poruncise Excelen&a sa% . =ravo8 Adu vin de Alicanti i picoturi% =aptistin iei% . 0$ pricinuiesc osteneli pentru care 'mi "ac multe mustr$ri, spuse str$inul% . 4, nu e nimic, zise +onte),risto% =aptistin reveni cu pa2arele, cu vinul i picoturile% ,ontele umplu un pa2ar i turn$ 'n al doilea numai c teva pic$turi din lic2idul ru!iniu din sticla acoperit$ de p nze de p$ian(en i de toate celelalte semne ce indic$ !$tr ne&ea vinului, mult mai si#ur dec t z! rciturile care tr$deaz$ !$)tr ne&ea omului% +aiorul nu se 'nel$ asupra pa2arelor, c$ci 'l lu$ pe cel plin i un picot% ,ontele 'i porunci lui =aptistin s$ aeze tava la 'ndem na musa"irului, care 'ncepu prin a #usta Alicantul din v r"ul !uzelor, "$cu o str m!$tur$ de mul&umire i muie delicat picotul 'n pa2ar% . Aadar, domnule, spuse +onte),risto, dumneavoastr$ locui&i la Lucea, sunte&i !o#at, no!il, v$ !ucura&i de considera&ia #eneral$, ave&i tot ce poate "ace "ericit pe un om1 . Totul, Excelen&$, spuse maiorul, 'n#2i&ind picotul, a!solut totul% . 9i 'i lipsea "ericirii dumneavoastr$ doar un lucru1 . Numai unul, spuse str$inul%

. 3$ v$ re#$si&i copilul% . 4, da, asta 'mi lipsea mult, spuse maiorul lu nd 'nc$ un picot% 0rednicul musa"ir ridic$ oc2ii la cer i se c$zni s$ o"teze% . ,e s)a 'nt mplat cu "iul dumneavoastr$ at t de re#retat, scumpe domnule ,avalcanti1 'ntre!$ +onte),risto, c$ci mi se spusese c$ a&i r$mas celi!atar% . Aa se credea, domnule, 'l apro!$ maiorul i)aa credeam i eu%%% . Da, urm$ +onte),risto, c2iar dumneavoastr$ a&i r$sp ndit zvonul% ;n p$cat din tinere&e pe care voia&i s$)l ascunde&i de oc2ii lumii% 3tr$inul se ridic$, 'i lu$ aerul cel mai calm i mai demn, 'n timp ce)i co!ora cu modestie oc2ii, "ie pentru a)i asi#ura st$p nirea de sine, "ie pentru a da a(utor ima#ina&iei, privindu)l pe su! #ene pe conte, al c$rui z m!et stereotip indica aceeai !inevoitoare curiozitate% . Da, domnule, voiam s$ ascund #reeala aceasta de oc2ii lumii% . Nu 'n ceea ce v$ privete, c$ci un !$r!at st$ deasupra acestor lucruri% . 4, nu pentru mine, desi#ur8 declar$ maiorul z m!ind i cl$tin nd din cap% . ,i pentru mama lui, spuse contele% . -entru mama lui, exclam$ str$inul, lu nd al treilea picot, pentru !iata lui mam$% . +ai !e&i, scumpe domnule ,avalcanti, 'l 'ndeamn$ +onte),risto, turn ndu)i al doilea pa2ar de vinA emo&ia v$ 'n$!u$% . -entru !iata lui mam$, murmur$ musa"irul, 'ncerc nd s$ vad$ de nu cumva puterea voin&ei, activ nd asupra #landei lacrimale, ar putea s$)i ude col&ul oc2iului cu o lacrim$ "als$% . ,are apar&inea uneia dintre primele "amilii din Italia, mi se pare%%% . -atrician$ din *iesole, domnule conte, patrician$ din *iesole% . 9i care se numea%%% . Dori&i s$)i ti&i numele1 . 4, e de prisos s$ mi)l spune&i, c$ci 'l cunosc, spuse +onte),risto% . Domnul conte tie totul, declar$ str$inul, 'nclin ndu)se% . 4livia ,orsinari, nu)i aa1 . 4livia ,orsinari% . +arc2iz$1 . +arc2iz$% . 9i, 'n cele din urm$, v)a&i c$s$torit cu ca 'n ciuda 'mpotrivirilor "amiliei1 . Da, 'n cele din urm$% . 9i, relu$ +onte),risto, ave&i la dumneavoastr$ 2 rtiile 'n re#ul$1 . ,are 2 rtii1 . Actul de c$s$torie cu 4livia ,orsinari i actul de natere al copilului% . Actul de natere al copilului1 . Actul de natere al lui Andrea ,avalcanti, "iul dumneavoastr$A nu 'l c2eam$ Andrea1 . ,red c$ da% . ,um crede&i1 . 42, nu 'ndr$znesc s$ a"irm, l)am pierdut de at ta vreme8 . Adev$rat, 'n s" rit, ave&i toate 2 rtiile acestea1 . Domnule conte, recunosc cu p$rere de r$u c$ nespun ndu)mi)se s$ m$ 'narmez cu piesele acestea, am ne#li(at s$ le iau% . La nai!a8 exclam$ +onte),risto% . Erau a!solut necesare1 . , t se poate de necesare% 3tr$inul se sc$rpin$ pe "runte% . .h, per -a o, c t se poate de necesare8 'n#$im$ el8 . *$r$ 'ndoial$A dac$ se va ridica aici vreo o!iec&ie asupra temeiniciei c$s$toriei dumneavoastr$, asupra le#itimit$&ii copilului1 . Adev$rat, s)ar putea "ormula 'ndoieli% . Ar "i nepl$cut pentru t n$r% . Ar "i "atal%

. Din cauza aceasta ar putea s$ piard$ o c$s$torie splendid$% . O, pe ato5 . n *ran&a, 'n&ele#e&i, lumea este auster$A nu e de)a(uns, ca 'n Italia, s$ te duci la un preot i s$)i spui/ >Ne iu!im, uni&i)ne?% n *ran&a exist$ c$s$toria civil$, iar ca s$ te c$s$toreti civil ai nevoie de piese care dovedesc identitatea% . ,e nenorocire c$ nu am 2 rtiile acestea8 . Noroc c$ le am eu, declar$ +onte),risto% . Dumneavoastr$1 . Da% . Le ave&i1 . Le am% . 4, !ravo, spuse musa"irul care, v$z nd c$ &inta c$l$toriei sale e z$d$rnicit$ de lipsa 2 rtiilor, se temea c$ ne#li(en&a aceasta va pune vreo piedic$ 'n calea celor patruzeci i opt de mii de lire% ,e "ericire8 Da, relu$ el, este o "ericire c$ci eu nu m$ # ndisem% . mi 'nc2ipui c$ omul nu se poate # ndi la toate% Din "ericire, 'ns$, a!atele =usoni s)a # ndit 'n locul dumneavoastr$% . 3cumpul a!ate8 . E un om prev$z$tor% . ;n om admira!il8 exclam$ str$inul, i vi le)a trimis1 . ;ite)le% 3tr$inul 'i 'mpreun$ m inile 'n semn de admira&ie% . 0)a&i c$s$torit cu 4livia ,orsinari la !iserica 3" nta -aula din +onte),attiniA uite certi"icatul preotului% . Da, uite)l, spuse maiorul privind cu uimire% . 9i uite actul de !otez al lui Andrea ,avalcanti, eli!erat de preotul din 3aravezza% . Totul este 'n re#ul$, spuse maiorul% . Lua&i 2 rtiile acestea cu care nu am ce "ace i da&i)le "iului dumneavoastr$, care le va p$stra cu #ri($% . =ine'n&eles%%% dac$ le)ar pierde%%% . Ei, i dac$ le)ar pierde1 'ntre!$ +onte),risto% . A "i o!li#at s$ scriu acolo i ar trece mult p n$ s$ procur$m altele% . ntr)adev$r, ar "i anevoios, spuse +onte),risto% . Aproape imposi!il, r$spunse str$inul% . mi pare !ine c$ v$ da&i seama de valoarea 2 rtiilor% . Le consider ca pe nite lucruri nepre&uite% . Acum, 'n ce o privete pe mama t n$rului1%%%, 'ntre!$ +onte),risto% . n ce)o privete pe mama t n$rului%%% repet$ maiorul cu 'n#ri(orare% . +arc2iza ,orsinari%%% . 0om avea nevoie de ea1 se sperie str$inul, sim&ind c$ di"icult$&ile se ivesc su! paii s$i% . Nu, domnule, relu$ +onte),ristoA de altminteri n)a%%% . =a da, !a da, spuse maiorulA a%%% . A pl$tit tri!utul s$u naturii%%% . 4 da, spuse str$inul cu 'nsu"le&ire% . Eu am tiut asta, relu$ +onte),risto, a murit de)acum zece ani% . 9i 'i pl n# 'nc$ moartea, domnule, spuse maiorul, sco& nd din !uzunar o !atist$ cu p$tr$&ele i ter# ndu)i, pe r nd, mai 'nt i oc2iul st n#, pe urm$ oc2iul drept% . ,e vre&i1 spuse +onte),risto, suntem to&i muritori% n&ele#e&i acum, scumpe domnule ,avalcanti, 'n&ele#e&i c$ nu)i nevoie s$ se tie 'n *ran&a c$ sunte&i desp$r&i&i de "iul dumneavoastr$ de cincisprezece ani% Toate aceste poveti cu &i#ani care r$pesc copii n)au trecere la noi% L)a&i trimis s$)i)"ac$ educa&ia 'ntr)un cole#iu de provincie i vre&i s$)i termine educa&ia 'n lumea parizian$% De aceea a&i p$r$sit 0ia)Re##io unde locui&i de la moartea so&iei% 0a "i de)a(uns% . ,rede&i1 . Desi#ur% . *oarte !ine atunci%

. Dac$ s)ar a"la ceva cu privire la desp$r&ire%%% . A, da8 ,e am s$ spun1 . ,$ un perceptor in"idel, v ndut dumanilor "amiliei dumneavoastr$%%% . ,orsinari1 . Desi#ur%%% r$pise copilul pentru ca s$ vi se stin#$ numele% . ntr)adev$r, deoarece este sin#urul "iu% . Acum c nd totul e pus la punct, c nd amintirile re'mprosp$tate nu v$ vor tr$da, a&i #2icit, "$r$ 'ndoial$, c$ v)am rezervat o surpriz$1 . -l$cut$1 'ntre!$ musa"irul% . 4, v$d !ine c$ oc2iul i inima unui p$rinte nu pot "i 'nelate, spuse +onte),risto% . 5m, "$cu maiorul% . 0i s)a "$cut vreo indiscre&ie sau a&i #2icit c$ era aici1 . ,ine1 . ,opilul dumneavoastr$, "iul dumneavoastr$, Andrea% . Am #2icit, r$spunse musa"irul cu cel mai des$v rit calm/ aadar e aici1 . Aici, valetul m)a 'ntiin&ai adineauri despre sosirea lui% . A, "oarte !ine, "oarte !ine8 spuse maiorul, str n# nd la "iecare exclama&ie !randen!ur#urile% . 3cumpe domn, v$ 'n&ele# emo&ia, ave&i nevoie de un r$#az pentru a v$ veni 'n "ire, vreau s$)l pre#$tesc i pe t n$r pentru 'ntrevederea at t de dorit$, c$ci 'mi 'nc2ipui c$ i el e la "el de ner$!d$tor% . ,red, spuse ,avalcanti% . -este un s"ert de or$ suntem ai dumneavoastr$% . +i)l aduce&i1 mpin#e&i !un$tatea p n$ la a mi)l prezenta dumneavoastr$1 . Nu, nu vreau s$ m$ plasez 'ntre un p$rinte i "iul s$u% 0e&i "i sin#uri, domnule maior, "i&i 'ns$ pe pace, 'n c2iar cazul 'n care vocea s n#elui va r$m ne mut$, nu v$ ve&i 'nela/ va intra pe ua aceasta% E un t n$r "rumos, !lond, cam prea !lond poate, cu maniere "oarte politicoase, ve&i vedea% . ;n moment, spuse maiorulA ti&i c$ n)am luat cu mine dec t cele dou$ mii de "ranci pe care !unul a!ate =usoni mi le d$duse% Am "$cut c$l$toria i%%% . 9i ave&i nevoie de !ani%%% Este c t se poate de "iresc, scumpe domnule ,avalcanti, po"tim, pentru a "ace o sum$ rotund$, opt 2 rtii a o mie de "ranci% 4c2ii maiorului sc nteiar$% . 0$ mai datorez patruzeci de mii de "ranci, spuse +onte),risto% . Excelen&a voastr$ vrea o c2itan&$1 'ntrea!$ maiorul, v r nd 2 rtiile 'n !uzunarul din$untrul 2ainei% . La ce !un1 'ntre!$ contele% . ,a s$ v$ desc$rca&i "at$ de a!atele =usoni% . =ine, 'mi ve&i da o c2itan&$ #eneral$ c nd ve&i 'ncasa ultimii patruzeci de mii de "ranci% ntre oameni cinsti&i ast"el de preacau&ii sunt inutile% . A, da, adev$rat, 'ntre oameni cinsti&i%%% . Acum 'nc$ un cuv nt, marc2ize% . 3pune&i% . mi 'n#$dui&i o mic$ recomandare1 . ,um s$ nu1 0$ ro#% . N)ar "i r$u s$ lep$da&i redin#ota aceasta% . Adev$rat, spuse maiorul privind vem ntul cu un z m!et% . Da, costumul acesta se mai poart$ la 0ia)Re##io, dar, oric t de ele#ant ar "i, la -aris moda lui a trecut% . -$cat8 spuse str$inul% . 4, dac$ &ine&i, o ve&i relua la plecare% . Dar ce s$ 'm!rac1 . ,eea ce ve&i #$si 'n #eamantanele dumneavoastr$% . ,um, 'n #eamantanele mele1 N)am dec t un portmantou% . ,u dumneavoastr$, "$r$ 'ndoial$% ,e nevoie s$ v$ 'mpov$ra&i1 De altminteri, unui osta !$tr n 'i place s$ mear#$ cu !a#a( uor%

. Tocmai de aceea% . Dumneavoastr$ sunte&i 'ns$ prev$z$tor i a&i trimis #eamantanele 'nainte% Ele au sosit ieri la 5Ztel des -rinces, pe strada Ric2elieu% A&i re&inut acolo un apartament% 6 Aadar, 'n #eamantane%%% . mi 'nc2ipui c$ a&i avut prevederea de a)l pune pe valet s$ 'mpac2eteze tot ce v$ tre!uie/ 2aine de ora, uni"orma% Nu uita&i crucea% Lumea 'i mai !ate 'nc$ (oc de ea 'n *ran&a, dar cu toate acestea, se poart$% . *oarte !ine, "oarte !ine, "oarte !ine, spuse maiorul care mer#ea din uimire 'n uimire% . 9i acum, 'nc2eie +onte),risto, pentru c$ inima v$ e 'nt$rit$ contra emo&iilor prea vii, pre#$ti&i)v$, scumpe domnule ,avalcanti, s$ revede&i pe "iul dumneavoastr$ Andrea% 9i, salut ndu)l cu ele#an&$ pe str$inul uluit, +onte),risto disp$ru 'n spatele perdelei% JIJ ANDREA ,A0AL,ANTI ,ontele de +onte),risto intr$ 'n salonul vecin, pe care =aptistin 'l su!numise salonul al!astru, i unde "usese precedat de un t n$r cu aere dez#2e&ate, destul de ele#ant i pe care o tr$suric$ de pia&$ 'l l$sase cu o (um$tate de or$ mai 'nainte la poarta palatului% Lui =aptistin nu i)a "ost #reu s$)l recunoasc$A era 'ntr)adev$r t n$rul cu p$r !lond, cu !ar!$ ro) cat$, cu oc2i ne#ri, al c$rui ten rumen 'i "usese descris de c$tre st$p n% , nd contele intr$ 'n salon, t n$rul st$tea lun#it pe o so"a, plesnindu)i distrat cizma cu o !iciuc$% @$rindu)l pe +onte),risto, se ridic$ repede% . Domnul e contele de +onte),risto1 'ntre!$ el% . Da, domnule, r$spunse acesta, i am, mi se pare, onoarea s$ vor!esc cu domnul viconte Andrea ,avalcanti1 . 0icontele Andrea ,avalcanti, repet$ t n$rul 'nso&ind cuvintele cu un salut plin de dezinvoltur$% . Ave&i, desi#ur, o scrisoare pentru mine1 'l 'ntre!$ +onte),risto% . Nu v)am vor!it despre ea din cauza semn$turii, care mi s)a p$rut ciudat$% . 3im!ad marinarul, nu)i aa1 . ntocmai% Iar pentru c$ nu am cunoscut alt 3im!ad marinarul dec t pe acela din O mie i una de nopi... . Ei, !ine, e unul dintre urmaii s$i, un prieten al meu "oarte !o#at, un en#lez mai mult dec t ori#inal, aproape ne!un, al c$rui nume adev$rat este lordul Kilmore% . Atunci 'mi explic totul, spuse Andrea% Lucrurile mer# de minune% E acelai en#lez pe care l)am cunoscut%%%a, da%%% "oarte !ine%%% Domnule conte, sunt servitorul dumneavoastr$% . Dac$ cele ce)mi "ace&i onoarea de a)mi spune sunt adev$rate, r$spunse contele z m!ind, n$d$(duiesc c$ ve&i avea !un$tatea s$)mi da&i c teva detalii asupra dumneavoastr$ i a "amiliei dumneavoastr$% . ,u pl$cere, domnule conte, spuse t n$rul cu o volu!ilitate care dovedea t$ria memoriei sale% ,um a&i spus, sunt vicontele Andrea ,avalcanti, "iul maiorului =artolomeo ,avalcanti, urmaul "amiliei ,avalcanti, 'nscris$ 'n cartea de aur a *loren&ei% *amilia noastr$, dei 'nc$ "oarte !o#at$, deoarece tat$l meu posed$ un venit de o (um$tate de milion, a trecut prin multe nenorociri, iar eu, domnule, am "ost r$pit la v rsta de cinci sau ase ani de un educator necredinciosA ast"el c$, de cincisprezece ani, nu l)am mai v$zut pe autorul zilelor mele% De c nd am a(uns la v rsta ra&iunii, de c nd sunt li!er i st$p n pe mine 'l caut, 'ns$ zadarnic% n s" rit, scrisoarea prietenului dumneavoastr$ 3im!ad cum c$ el e la -aris m$ autoriz$ s$ m$ adresez dumneavoastr$ pentru a c$p$ta veti% . ntr)adev$r, domnule, cele ce 'mi povesti&i sunt "oarte interesante, spuse contele privind cu sum!r$ satis"ac&ie "i#ura de#a(at$ care avea 'ntip$rit$ pe ea o "rumuse&e asem$n$toare aceleia a 'n#erului p$catului, i a&i "$cut "oarte !ine c$ v)a&i con"ormat 'ntru totul invita&iei prietenului meu 3im!ad, c$ci tat$l dumneavoastr$ este aici i v$ caut$% De c nd intrase 'n salon, contele nu)l pierduse din oc2i pe t n$rA admirase si#uran&a

privirii i si#uran&a vociiA dar la auzul cuvintelor acestea aa de naturale/ tatl dumneavoastr este ai i i v aut, t n$rul "$cu un salt i stri#$/ . Tata1 Tata este aici1 . *$r$ 'ndoial$, r$spunse +onte),risto% Tat$l dumneavoastr$, maiorul =artolomeo ,avalcanti% Impresia de #roaz$ 'ntip$rit$ pe tr$s$turile t n$rului disp$ru aproape imediat% . A, da, aa e, spuse el, maiorul =artolomeo ,avalcanti% 9i spune&i, domnule conte, c$ scumpul meu tat$ este aici1 . Da, domnule% 0oi ad$u#a c2iar c$ tocmai m)am desp$r&it de el, c$ istoria pe care mi)a povestit)o cu privire la "iul adorat, pierdut c ndva, m)a micat "oarte multA durerile, temerile, speran&ele sale 'n aceast$ privin&$ ar alc$tui un poem 'nduioetor% n s" rit, 'ntr)o zi, a primit veti care 'l anun&au c$ r$pitorii "iului s$u se o"ereau s$ i)l redea sau s$)i arate unde este 'n sc2im!ul unei sume destul de mari% Nimic nu l)a oprit pe !unul p$rinte, suma a "ost trimis$ la "rontiera -iemontului, 'mpreun$ cu un paaport vizat pentru Italia% 0$ a"la&i 'n sudul *ran&ei, nu1 . Da, domnule, r$spunse Andrea cu aer 'ncurcat, da, m$ a"lam 'n sudul *ran&ei% . 4 tr$sur$ urma s$ v$ atepte la Nisa1 . Exact, domnule, ea m)a adus de la Nisa la Fenova, de la Fenova la Torino, de la Torino la ,2am!OrC, de la ,2am!OrC la -ont)de)=cauvoisin i de la -ont)de)=eauvoisin la -aris% . Admira!il8 N$d$(duia s$ v$ 'nt lneasc$ 'n cale, c$ci pe acelai drum mer#ea i elA de aceea itinerariul dumneavoastr$ "usese sta!ilit ast"el% . +$ 'ndoiesc 'ns$ c$, 'nt lnindu)m$, scumpul meu tat$ m)ar "i recunoscut, spuse Andrea% De c nd l)am pierdut din vedere, m)am mai sc2im!at% . 4, #lasul s n#elui8 spuse +onte),risto% . A, da, adev$rat8 'l apro!$ t n$rul, nu m$ # ndeam la #lasul s n#elui% . Acum, relu$ +onte),risto, un sin#ur lucru 'l nelinitete pe marc2izul ,avalcantiA ce)a&i "$cut c t timp a&i "ost departe de elA cum a&i "ost tratat de persecutorii dumneavoastr$A dac$ v)au respectat o! ria% n s" rit, dac$ nu a&i r$mas de pe urma acestei su"erin&e morale, de o sut$ de ori mai crunt$ dec t su"erin&a "izic$, cu vreo sl$!ire a "acult$&ilor pe care natura vi le)a d$ruit 'n c2ip aa de lar#, i dac$ pute&i relua i sus&ine cu vrednicie, 'n lume, ran#ul ce v$ apar&ine% . Domnule, 'n#$im$ t n$rul uluit, n$d$(duiesc c$ nici un%%% . L)am auzit vor!ind 'nt ia oar$ despre dumneavoastr$ pe prietenul meu Kilmore, "ilantropul% Am a"lat c$ el v)a #$sit 'ntr)o situa&ie nepl$cut$, nu tiu care i nu l)am 'ntre!at/ nu sunt curios% Nenorocirile dumneavoastr$ l)au interesat% Aadar, prezenta&i interes% +i)a spus c$ voia s$ v$ redea 'n lume pozi&ia pe care a&i pierdut)o, c$ 'l va c$uta pe tat$l dumneavoastr$, c$ 'l va #$siA l)a c$utat i, pare)se, l)a #$sit, de vreme ce este aiciA 'n s" rit m)a 'ntiin&at ieri despre sosirea dumneavoastr$A at ta tot% 9tiu c$ prietenul meu Kilmore e un ori#inal, dar, 'n acelai timp, deoarece e un om si#ur, !o#at ca o min$ de aur i care deci 'i poate permite ori#inalit$&ile "$r$ ca ele s$)l ruineze, am "$#$duit c$ m$ voi con"orma instruc&iunilor sale% Acum, domnule, 'ntre!area mea s$ nu v$ (i#neasc$A deoarece voi "i o!li#at s$ v$ patronez c tva timp, a dori s$ tiu dac$ nenorocirile care vi s)au 'nt mplat, independent de voin&a dumneavoastr$, i care nu scad c tui de pu&in considera&ia ce v$ port, nu v)au 'nstr$inat oarecum de lumea 'n care averea i numele v$ 'ndrept$&eau s$ "ace&i o "i#ur$ aa de "rumoas$% . Domnule, r$spunse t n$rul, rec$p$t ndu)i cutezan&a pe m$sur$ ce contele vor!ea, "i&i linitit 'n aceast$ privin&$A r$pitorii care m)au 'ndep$rtat de p$rintele meu i care, "$r$ 'ndoial$, urm$reau scopul de a m$ vinde mai t rziu lui, aa cum au "$cut, calculaser$ c$, pentru a o!&ine un c ti# !un, tre!uia s$)mi lase 'ntrea#a valoare personal$, !a c2iar s$ o sporeasc$, dac$ era posi!il% Am primit deci o educa&ie destul de !un$ i am "ost tratat de 2o&ii de copii aproape cum erau trata&i sclavii 'n Asia +ic$, ai c$ror st$p ni 'i "$ceau dasc$li, medici i "iloso"i, pentru a)i vinde mai scump la t r#ul din Roma% +onte),risto z m!i cu satis"ac&ieA nu se ateptase la at ta, pare)se, din partea domnului Andrea ,avalcanti% . De altminteri, relu$ t n$rul, dac$ se va o!serva la mine vreun cusur de educa&ie

sau, mai !ine)zis, de !une maniere, lumea va avea, cred, indul#en&a s$)l scuze &in nd seama de nenorocirile care au 'nso&it naterea i au urm$rit tinere&ea mea% . =ine, viconte, ve&i "ace ce ve&i vrea, c$ci sunte&i st$p n i lucrul v$ privete, spuse +onte),risto cu ne#li(en&$A dinspre partea mea, 'ns$, v$ asi#ur c$ nu voi spune un cuv nt despre toate aceste aventuri% -ovestea dumneavoastr$ e un roman, iar lumea care ador$ romanele str nse 'ntre dou$ coperte de 2 rtie #al!en$ se "erete ciudat de cele pe care le vede le#ate 'n scoar&e vii, c2iar de ar "i aurite, aa cum pute&i "i dumneavoastr$% Aceasta e di"icultatea pe care 'mi voi permite s$ v)o semnalez, domnule viconte% De 'ndat$ ce ve&i "i povestit cuiva mic$toarea dumneavoastr$ istorie, ea va #oni 'n lume complet denaturat$% 0e&i "i o!li#at s$ poza&i 'n AntonC i timpul lui AntonC a cam trecut% 0e&i repurta poate un succes de curiozitate, dar nu oricui 'i place s$ devin$ centru de o!serva&ii i &int$ pentru comentarii% Lucrul v$ va o!osi, poate% . ,red c$ ave&i dreptate, domnule conte, spuse t n$rul, 'n#$l!enindu)se "$r$ s$ vrea su! privirea ne'nduplecat$ a lui +onte),risto, e un #rav nea(uns% . 4, nu tre!uie nici s$)l exa#era&i8 ,$ci, pentru a evita o #reeal$, a&i s$v ri o ne!unie% Nu, e vor!a de un simplu plan de purtare, iar pentru un om inteli#ent ca dumneavoastr$, planul poate "i adoptat cu at t mai mult$ uurin&$ cu c t e con"orm intereselor dumneavoastr$% 0a tre!ui s$ com!ate&i prin m$rturii i prin prietenii onora!ile tot ce poate "i 'ntunecos 'n trecutul dumneavoastr$% Andrea 'i pierdu, v$dit, cump$tul% . +)a o"eri eu ca #arant, dar la mine e o deprindere moral$ de a m$ 'ndoi de cei mai !uni prieteni i o nevoie de a c$uta s$)i "ac i pe al&ii s$ se 'ndoiasc$, de aceea voi (uca un rol nepotrivit, cum spun tra#edienii, i a risca s$ "iu "luierat, ceea ce nu)i nevoie% . ,u toate acestea, domnule conte, spuse Andrea cu 'ndr$zneal$, din considera&ie pentru lordul Kilmore care m)a recomandat% . Da, desi#ur, relu$ +onte),risto, dar lordul Kilmore nu mi)a ascuns, scumpe domnule Andrea, c$ a&i avut o tinere&e cam "urtunoas$% 4, nu v$ cer s$ v$ dest$inui&i, spuse contele, v$z nd micarea lui Andrea, de altminteri nu ave&i nevoie% l ve&i vedea pe domnul marc2iz ,avalcanti, p$rintele dumneavoastr$% l ve&i vedea% E cam ri#id, cam 'n&elept, dar e o c2estiune de uni"orm$, iar c nd se va ti c$ de optsprezece ani el e 'n serviciul Austriei, totul va "i scuzatA 'ndeo!te noi nu suntem preten&ioi cu austriecii% -e scurt, un p$rinte destul de !ine, v$ asi#ur% . +$ liniti&i, domnule, "usesem desp$r&i&i de at ta vreme 'nc t nu p$strez nici o amintire despre el% . 9i apoi, ti&i, #ra&ie unei averi mari, multe lucruri trec neo!servate%%% . Tat$l meu este, aadar, !o#at, domnule1 . +ilionar%%% un venit de cinci sute de mii de lire% . n cazul acesta, 'ntre!$ t n$rul cu 'ncordare, m$ voi #$si 'ntr)o situa&ie%%% pl$cut$1 . Dintre cele mai pl$cute, scumpe domn, el v$ acord$ o rent$ de cincizeci de mii de lire pe an pentru tot timpul c t ve&i r$m ne la -aris% . Dar, 'n cazul acesta, voi r$m ne pentru totdeauna% . E2, cine poate s$ "ie si#ur de 'mpre(ur$ri, scumpe domn1 4mul propune i Dumnezeu dispune%%% Andrea o"t$% . Dar, 'n s" rit, pentru timpul c t voi r$m ne la -aris i 'n cazul c nd nici o 'mpre(urare nu m$ va dep$rta, !anii despre care 'mi pomenea&i adineauri 'mi sunt asi#ura&i1 . 4, !ine'n&eles8 . De c$tre p$rintele meu1 'ntre!$ Andrea ne'ncrez$tor% . Da, dar #aranta&i de lordul Kilmore, care, 'n urma cererii p$rintelui dumneavoastr$, v)a desc2is un credit de cinci mii de "ranci pe lun$ la domnul Dan#lars, unul dintre cei mai si#uri !anc2eri din -aris% . 9i p$rintele meu are de # nd s$ stea mult la -aris1 'ntre!$ Andrea cu nelinite% . , teva zile numai, r$spunse +onte),risto% 3erviciul nu)i permite s$ lipseasc$ mai mult de dou$ sau trei s$pt$m ni% . 3cumpul meu p$rinte8 spuse Andrea, v$dit 'nc ntat de plecarea ur#ent$% . De aceea, continu$ +onte),risto, pre"$c ndu)se c$ se 'nal$ asupra accentului

cuvintelor, de aceea, nu vreau s$ 'nt rzii cu o clip$ momentul 'nt lnirii% 3unte&i pre#$tit s$)l 'm!r$&ia&i pe vrednicul domn ,avalcanti1 . mi 'nc2ipui c$ nu v$ 'ndoi&i% . =ine, scumpe prietene, intra&i 'n salon i)l ve&i #$si pe tat$l dumneavoastr$, care v$ ateapt$% Andrea "$cu o plec$ciune ad nc$ 'n "a&a contelui i intr$ 'n salon% ,ontele 'l urm$ri din oc2i i dup$ ce 'l v$zu disp$r nd, ap$s$ pe un resort 'n le#$tur$ cu un ta!lou care, dep$rt ndu)se de ram$, l$sa s$ se vad$ 'n salon, printr)o sco!itur$ "$cut$ cu iscusin&$% Andrea 'nc2ise ua 'n urma lui i 'naint$ spre maiorul care se ridic$ de 'ndat$ ce auzi z#omotul pailor% . 42, domnule i iu!ite p$rinte, dumneata eti1 i se adres$ Andrea cu voce tare, ast"el 'nc t contele s$)l aud$ prin ua 'nc2is$% . =un$ ziua, scumpul meu "iu, spuse maiorul cu #ravitate% . ,e "ericire s$ ne revedem dup$ at &ia ani de desp$r&ire8 spuse Andrea, continund s$ priveasc$ spre u$% . ntr)adev$r, desp$r&irea a "ost lun#$% . Nu ne 'm!r$&i$m, domnule1 relu$ Andrea% . ,um vrei, "iul meu, spuse maiorul% 9i cei doi se 'm!r$&iar$, aa cum se 'm!r$&ieaz$ la Teatrul "rancez, adic$ trec ndu)i capul peste um$r% . Aadar, iat$)ne 'mpreun$, spuse Andrea% . Iat$)ne 'mpreun$, repet$ maiorul% . -entru a nu ne mai desp$r&i niciodat$1 . =a daA cred, scumpul meu "iu, c$ priveti acum *ran&a ca pe o a doua patrie% . Adev$rat, spuse t n$rul% A "i dezn$d$(duit s$ p$r$sesc -arisul% . Iar cu, 'n&ele#i, n)a putea s$ tr$iesc 'n alt$ parte dec t la Lucea% +$ voi 'ntoarce deci 'n Italia, de 'ndat$ ce voi putea% . Dar, 'nainte de a pleca, scumpul meu p$rinte, 'mi vei da . nu)i aa1 . 2 rtiile cu a(utorul c$rora s$ dovedesc s n#ele din care m$ tra#1 . *$r$ 'ndoial$, c$ci pentru asta am venit i am 'nt mpinat toate #reut$&ile, s$ te 'nt lnesc pentru a &i le da, ca s$ nu mai "im nevoi&i s$ ne c$ut$m iar$iA lucrul acesta mi)ar lua i restul vie&ii% . Dar 2 rtiile1 . ;ite)le% Andrea lu$ cu l$comie actul de c$s$torie al tat$lui s$u, certi"icatul s$u de !otez i, dup$ ce le des"$cu cu o #ra!$ "ireasc$ unui "iu !un, parcurse am!ele piese cu o iu&eal$ i o deprindere care tr$dau privirea cea mai istea&$ i intereseul cel mai viu% Dup$ aceea, o expresie de !ucurie extraordinar$ sclipi pe "runtea saA i, privindu)l pe maior cu un z m!et ciudat/ . 0a s$ zic$, nu mai sunt #alere 'n Italia1%%% +aiorul tres$ri% . De ce1 'ntre!$ acesta% . -entru c$ ast"el de piese se "a!ric$ 'n c2ip nepedepsit% . -entru (um$tate doar din vina asta, scumpul meu p$rinte, 'n *ran&a ne)ar trimite s$ lu$m aer pe cinci ani la Toulon% . +$ ro#1 'ntre!$ maiorul 'ncerc nd s$ ia un aer maiestuos% . 3cumpe domnule ,avalcanti, 'l 'ntre!$ Andrea, str n# ndu)i !ra&ul, c t &i se d$ ca s$ "ii tat$l meu1 +aiorul vru s$ vor!easc$% . 3sst8 Andrea co!or nd #lasul, '&i voi da dovada 'ncrederiiA mie mi se dau cincizeci de mii de "ranci pe an ca s$ "iu "iul dumitale% n&ele#i dar c$ nu eu voi "i dispus s$ t$#$duiesc c$)mi eti p$rinte% +aiorul privi cu nelinite 'n (ur% . *ii pe pace, suntem sin#uri, spuse Andrea, de altminteri vor!im italienete% . +i se dau cincizeci de mii de "ranci o dat$ pentru totdeauna, spuse maiorul%

. Domnule ,avalcanti, zise Andrea, crezi 'n poveti1 . Alt$dat$ nu, dar acum sunt nevoit s$ cred% . Ai avut deci dovezi1 +aiorul scoase din !uzunar un pumn de aur% . -recum vezi, pip$i!ile% . 3ocoteti deci c$ pot s$ m$ 'ncred 'n "$#$duielile ce mi s)au dat1 . ,red c$ da% . 9i c$ admira!ilul conte le va respecta1 . A!solut% n&ele#i 'ns$ c$, pentru asta, tre!uie s$ ne (uc$m rolul% . ,um adic$1 . Eu de tat$ duios%%% . Eu de "iu respectuos%%% . Deoarece ei doresc s$ te tra#i din mine%%% . ,are ei1 . E2, nu tiu, cei care &i)au scrisA n)ai primit o scrisoare1 . De la un anume a!ate =usoni% . -e care nu)l cunoti1 . -e care nu l)am v$zut niciodat$% . ,e)&i spunea scrisoarea1 . Nu m$ tr$dezi1 . , tui de pu&in, avem aceleai interese% . Atunci citete% 9i maiorul d$du t n$rului o scrisoare% Andrea citi cu #las 'ncet/ >Eti s$rac, te ateapt$ o !$tr ne&e nenorocit$% 0rei s$ devii, dac$ nu !o#at cel pu&in independent1 -leac$ la -aris imediat i du)te de cere domnului conte de +onte),risto, Avenue des ,2amps)ElisOes num$rul QW, pe "iul pe care l)ai avut cu marc2iza de ,orsinari i care &i)a "ost r$pit la v rsta de cinci ani% -e "iu 'l c2eam$ Andrea ,avalcanti% ,a s$ nu te 'ndoieti de aten&ia pe care su!semnatul o are pentru a)&i "i pe plac, vei #$si al$turat/ :% ;n !on de dou$ mii patru sute de lire toscane, pl$ti!il la domnul Fozi din *loren&aA 2% 4 scrisoare de introducere la domnul conte de +onte),risto asupra c$ruia creditez cu o sum$ de patruzeci i opt de mii "ranci% *ii la conte la 2N mai, orele apte seara% .&atele -usoni7 . Exact% . ,um exact1 ,e vrei s$ spui1 'ntre!$ maiorul% . 3pun c$ i eu am primit una aproape la "el% . Dumneata1 . Da, eu% . De la a!atele =usoni1 . Nu% . Dar de la cine1 . De la un en#lez, un oarecare lord Kilmore, care poart$ numele de 3im!ad marinarul% . 9i pe care nu)l cunoti, aa cum nici eu nu)l cunosc pe a!atele =usoni1 . =a da, eu sunt mai avansat dec t dumneata% . L)ai v$zut1 . Da, o dat$% . ;nde1 . Tocmai asta nu pot s$ spun, ai "i tot aa de savant ca mine, i nu)i nevoie% . 9i ce)&i spunea scrisoarea1

. ,itete% >Eti s$rac i n)ai dec t un viitor mizera!ilA vrei s$ ai un nume, s$ "ii li!er, s$ "ii !o#at1? . =a !ine c$ nu8 spuse t n$rul le#$n ndu)se pe c$lc ie% 3e mai poate pune o ast"el de 'ntre!are1 >Ia potalionul pe care 'l vei #$si c nd iei din Nisa prin poarta Fenovei% Treci prin Torino, ,2am!OrC i -ont)de)=eau)voisin% -rezint$)te domnului conte de +onte),risto, Avenue des ,2amps)ElisOes, la 2N mai, orele apte seara, i 'ntrea!$)l de p$rintele dumitale% Eti "iul marc2izului =artolomeo ,avalcanti i al marc2izei 4livia ,orsinari, aa cum vor constata 2 rtiile ce)&i vor "i predate de marc2iz i care '&i vor permite s$ te prezin&i su! numele acesta 'n lumea parizian$% , t privete ran#ul dumitale, un venit de cincizeci de mii de lire pe an '&i va da putin&a s$)l sus&ii% Al$tur un !on de cinci mii de lire, pl$ti!il asupra domnului *errea, !anc2er din Nisa, i o scrisoare de recomandare c$tre contele de +onte),risto, 'ns$rcinat de mine s$ "ac$ "a&$ nevoilor dumitale% 3im!ad marinarul?% . 5m, "oarte "rumos8 . Nu)i aa1 . L)ai v$zut pe conte1 . Acum m)am desp$r&it de el% . 9i a 'nt$rit1 . Totul% . n&ele#i ceva din c2estia asta1 . Nimic% . ,ineva este p$c$lit%%% . n orice caz, nici dumneata, nici eu% . Nu, desi#ur% . Ei !ine, atunci1 . -rea pu&in ne intereseaz$, nu)i aa1 . Tocmai asta voiam s$ spun, s$ mer#em p n$ la cap$t i s$ (uc$m cum tre!uie% . =un, vei vedea c$ sunt vrednic s$)&i "iu partener% . Nu m)am 'ndoit o sin#ur$ clip$, dra#$ tat$% . mi "aci onoare, scumpul meu "iu% +onte),risto alese momentul acesta pentru a reintra 'n salon% Auzind z#omotul pailor lui, cei doi se aruncar$ unul 'n !ra&ele celuilalt% ,ontele 'i #$si 'm!r$&ia&i% . Domnule marc2iz, s)ar p$rea c$ a&i re#$sit un "iu dup$ dorin&a dumneavoastr$, spuse +onte),risto% . 4, domnule conte, m$ 'n$!u de !ucurie% . 9i dumneata, tinere1 . 4, domnule conte, m$ 'n$!u de "ericire% . *ericit p$rinte8 *ericit copil8 spuse contele% . ;n sin#ur lucru m$ m 2nete, spuse maiorul/ o!li#a&ia pe care o am de a p$r$si -arisul aa de repede% . 4, scumpe domnule ,avalcanti, spuse +onte),risto, n$d$(duiesc c$ nu vei pleca mai 'nainte de a v$ "i prezentat c torva prieteni% . 3unt la ordinele domnului conte, spuse maiorul% . 5aide, tinere, dest$inuiete)le acum% . ,ui1 . -$rintelui dumitale, spune)i c teva cuvinte 'n le#$tur$ cu situa&ia dumitale material$%

. Atin#e&i coarda sensi!il$, exclam$ Andrea% . A&i auzit, maiorule1 'ntre!$ +onte),risto% . Nici vor!$ c$ aud% . Dar, dar 'n&ele#e&i1 . , t se poate de !ine% . Dra#ul copil spune c$ are nevoie de !ani% . ,e vreti s$ "ac eu1 . Ei, la nai!a, s$)i da&i% . Eu1 . Da, dumneavoastr$% +onte),risto trecu 'ntre cei doi% . ;ite, 'i spuse el lui Andrea, strecur ndu)i 'n m n$ un pac2et cu !ancnote% . ,e)i asta1 . R$spunsul p$rintelui dumitale% . Al p$rintelui meu1 . Da% Nu i)a&i dat de 'n&eles c$ ave&i nevoie de !ani1 . Da% 9i1 . 9i m$ 'ns$rcineaz$ s$ vi)i predau eu% . Avans asupra veniturilor mele1 . Nu, pentru c2eltuielile de instalare% . 4, dra#ul meu p$rinte8 . T$cere, spuse +onte),risto, vezi !ine c$ nu vrea s$ spun c$)s de la el% . Apreciez delicate&ea aceasta, z m!i Andrea, 'n"und ndu)i !ancnotele 'n !uzunarul pantalonilor% . Acum pleca&i8 . 9i c nd vom avea onoarea s$ revedem pe domnul conte1 'ntre!$ ,avalcanti% . A, da, 'ntre!$ Andrea, c nd vom avea onoarea1 . 3 m!$t$, dac$ vre&i%%% da, s m!$t$% Am la mas$, la casa mea din Auteuil, rue de la *ontaine num$rul 2P, mai multe persoane, printre care domnul Dan#lars, !anc2erul dumneavoastr$A v$ voi prezenta lui, e nevoie s$ v$ cunoasc$ pe am ndoi ca s$ v$ poat$ "ace pl$&ile% . n mare &inut$1 'ntre!$ cu (um$tate de #las maiorul% . n mare &inut$/ uni"orm$, cruce, pantaloni !u"an&i, str ni la #enunc2i% . Iar eu1 'ntre!$ Andrea% . 4, dumneata "oarte simplu/ pantalon ne#ru, cizme de lac, vest$ al!$, "rac ne#ru sau al!atruA du)te pe =lin sau la 0OroniLue s$ te 'm!race% Dac$ nu cunoti adresele lor, &i le va da =aptistin% ,u c t vei "i mai pu&in preten&ios 'n &inut$, dat$ "iind !o#$&ia pe care o posezi, cu at t e"ectul va "i mai mare% n cazul 'n care cumperi cai, ia)i de la Devedeux, 'n cazul 'n care cumperi tr$sur$, du)te la =aptiste% . La ce or$ s$ ne prezent$m1 'ntre!$ t n$rul% . -e la ase i (um$tate% . 0om "i punctuali, spuse maiorul, duc nd m na la p$l$rie% ,ei doi ,avalcanti 'l salutar$ pe conte i ieir$% ,ontele se apropie de "ereastr$ i 'i v$zu str$! t nd curtea la !ra&% . Doi mari mizera!ili, murmur$ el% -$cat c$ nu sunt 'ntr)adev$r tat$ i "iu% Apoi, dup$ o clip$ de 'ntunecat$ medita&ie% . 3$ mer#em la +orreli, spuse el% Am impresia c$ dez#ustul m$ 'n#re&oeaz$ mai mult dec t ura% JJ L4,;L ,; L;,ERNA ,ititorii s$ ne 'n#$duie a)i readuce la locul 'nvecinat cu casa domnului de 0ille"ort, unde, 'n spatele por&ii n$p$dite de castani, vom re#$si persoane cunoscute% De data aceasta, +aximilien a sosit primul% 9i)a lipit oc2iul de paravan i p ndete 'n

#r$dina ad nc$ o um!r$ printre copaci i sc r& itul unui panto"ior de m$tase pe nisipul aleilor% n s" rit, sc r& itul at t de mult dorit se auzi, iar 'n locul unei um!re se)apropiar$ dou$% nt rzierea 0alentinei "usese pricinuit$ de o vizit$ a doamnei Dan#lars i a +emorandum Eu#eniei, vizit$ care se prelun#ise dincolo de ora la care 0alentine era ateptat$% Atunci, ca s$ nu lipseasc$ de la 'nt lnire, "ata propusese domnioarei Dan#lars o plim!are prin #r$din$, vr nd s$)i arate lui +aximilien c$ n)avea nici o vin$ pentru 'nt rzierea de care el, "$r$)ndoial$, su"erea% T n$rul 'n&elese totul cu iu&imea intui&iei aman&ilor i 'i sim&i inima uurat$% De altminteri, 0alentine conduse plim!area 'n aa "el ca +aximilien s)o poat$ vedea trec nd 'n sus i 'n (os i, de "iecare dat$, o privire neo!servat$ de tovar$a ei, dar zv rlit$ peste poart$ i culeas$ de t n$r, 'i spunea/ >R$!dare, dra#ul meu, vezi c$ nu sunt eu de vin$?% 9i, 'ntr)adev$r, +aximilien se 'narm$ cu r$!dare, admir nd totodat$ contrastul dintre cele dou$ "eteA !londa cu oc2i nostal#ici i cu talia 'nclinat$ ca o salcie "rumoas$ i !runa cu oc2i m ndri, cu talia dreapt$ ca un plopA se 'n&ele#e c$ 'n compararea celor dou$ "iri opuse, c ti#ul, cel pu&in 'n inima t n$rului, 'l avea 0alentine% Dup$ o (um$tate de or$ de plim!are, "etele se dep$rtar$% +aximilien 'n&elese c$ vizita doamnei Dan#lars se s" rea% ntr)adev$r, 'n clipa urm$toare, 0alentine reap$ru sin#ur$% De team$ ca o privire indiscret$ s$ nu)i urm$reasc$ 'ntoarcerea, venea a#ale% 9i, 'n loc s$ 'nainteze direct spre poart$, se aez$ pe o !anc$ dup$ ce, "$r$ pre"$c$torie, scotocise "iecare tu"i i scrutase aleile cu privirea% Apoi aler#$ la poart$% . =un$ ziua, 0alentine, spuse un #las% . =un$ ziua, +aximilien, te)am "$cut s$ atep&i, dar ai v$zut cauza% . Da, am recunoscut)o pe domnioara Dan#larsA nu te credeam aa de intim$ cu t n$ra aceasta% . ,ine &i)a spus c$ suntem intime, +aximilien1 . Nimeni% +i s)a p$rut 'ns$ c$ asta reiese din "elul 'n care mer#ea&i la !ra& i cum vor!ea&i/ p$rea&i dou$ tovar$e de pension care 'i "ac con"iden&e% . ntr)adev$r, ne "$ceam con"iden&e, spuse 0alentine% Ea 'mi dest$inuia sila pentru o c$s$torie cu domnul de +orcer", iar eu 'i dest$inuiam, la r ndu)mi, c$ priveam ca o nenorocire c$s$toria cu domnul dDEpinaC% . 3cumpa mea 0alentine8 . De aceea, dra#ul meu, continu$ "ata, ai v$zut aparen&a aceea de intimitate mtre mine i Eu#Onie% 0or!ind despre omul pe care nu)l pot iu!i, m$ # ndeam la omul pe care 'l iu!esc% . , t eti de !un$, 0alentine, i ai ceva ce domnioara Dan#lars nu va avea niciodat$/ "armecul nede"init care pentru o "emeie e ceea ce e par"umul pentru "loare, ceea ce e #ustul pentru "ructA c$ci pentru o "loare nu e totul s$ "ie "rumoas$, i pentru un "ruct nu a(un#e s$ "ie "rumos% . Dra#ostea te "ace s$ vezi lucrurile ast"el, +aximilien% . Nu, 0alentine, '&i (ur% ;ite, v$ priveam pe am ndou$ adineauri i, pe onoarea mea, recunosc nd "rumuse&ea domnioarei Dan#lars, nu 'n&ele#eam cum se poate 'ndr$#osti de ea un !$r!at% . Asta, pentru c$, aa cum spuneai, +aximilien, eram i cu cu ea, i pentru c$ prezen&a mea le "$cea nedrept% . Nu%%% dar spune)mi o c2estiune de simpl$ curiozitate i care se desprinde din anumite idei ce mi le)am "$cut asupra domnioarei Dan#lars% . 4, "oarte nedrepte, "$r$ s$ le cunosc anume8 , nd ne (udeca&i pe noi, !ietele "emei, nu putem s$ ne atept$m la indul#en&$% . ,u adausul c$ voi 'ntre voi sunte&i nedrepte unele "a&$ de altele% . -entru c$, aproape totdeauna, 'n (udec$&ile noastre e pasiune% Dar revino la 'ntre!area dumitale% . Nu cumva domnioara Dan#lars iu!ete pe cineva, de vreme ce respin#e c$s$toria

cu domnul +orcer"1 . +aximilien, &i)am spus c$ nu sunt prieten$ cu Eu#Onie% . Ei, Doamne, spuse +orrel, "etele 'i "ac con"iden&e "$r$ s$ "ie prieteneA recunoate c$ i)ai pus c teva 'ntre!$ri 'n privin&a aceasta% ;ite, v$d c$ z m!eti% . Dac$ este aa +aximilien, paravanul de sc nduri dintre noi nu are nici un rost% . Ei, ce &i)a spus1 . +i)a spus c$ nu iu!ete pe nimeni, c$ 'i e #roaz$ de c$s$torie, c$ !ucuria ei cea mai mare ar "i "ost s$ duc$ o via&$ li!er$ i independent$ i aproape c$ ar dori ca p$rintele ei s$)i piard$ averea, pentru a se "ace artist$ ca prietena sa, domnioara Louise dDArmillC% . Ei, vezi1 . Dar, dar ce dovedete asta1 'ntre!$ 0alentine% . Nimic, r$spunse +aximilien, z m!ind% . Atunci, de ce z m!eti1 . A, 0alentine, vezi c$ i dumneata priveti printre sc nduri1 . 0rei s$ m$ dep$rtez1 . 4, nu, nu8 Dar s$ revenim la dumneata% . A, da, adev$rat, c$ci avem numai zece minute de stat 'mpreun$% . Doamne8 exclam$ +aximilien consternat% . Da, +aximilien, ai dreptate, spuse 0alentine cu melancolic, ai 'n "a&a dumitale o !iat$ prieten$% ,e existen&$ '&i o"er eu, !ietul meu +aximilien, dumitale care eti "$cut s$ "ii "ericit 'mi reproez amarnic, crede)m$% . ,e)&i pas$, 0alentine, dac$ eu sunt "ericit i aaA dac$ ateptarea mi se pare pl$cut$ prin cinci minute 'n r$stimpul c$rora te v$d, prin dou$ cuvinte pe care mi le spui i prin convin#erea pro"und$ c$ Dumnezeu n)a pl$smuit dou$ inimi mai 'n armonie ca ale noastre% . &i mul&umesc% Nutrete speran&a pentru noi am ndoi, +aximilien/ speran&a dumitale m$ "ace pe (um$tate "ericit$% . Dar ce s)a mai 'nt mplat, 0alentino, de m$ p$r$seti aa de repede1 . Nu tiu, doamna de 0ille"ort m)a ru#at s$ vin la ea pentru o comunicare de care depinde, mi s)a spus, o parte din averea mea% 42, s)o ia, sunt prea !o#at$, iar dup$ ce vor lua)o, s$ m$ lase linitit$ i li!er$% +$ vei iu!i tot aa de mult "iind s$rac$, nu e aa, +aximilien1 . 42, te voi iu!i totdeaunaA !o#$&ia sau s$r$cia nu m$ intereseaz$ dac$ 0alentine ar "i l n#$ mine, iar eu a "i si#ur c$ nimeni nu mi)o poate r$pi% Nu &i)e team$ c$ aceast$ comunicare e 'n le#$tur$ cu c$s$toria proiectat$1 . Nu cred% . ,u toate acestea, ascult$)m$, i nu te speria, c$ci c t$ vreme am s$ tr$iesc n)am s$ apar&in alteia% . ,rezi c$ m$ liniteti spun ndu)mi asta, +aximilien1 . Iart$)m$, ai dreptate, sunt !rutal% 0oiam s$)&i spun c$ deun$zi l)am 'nt lnit pe domnul de +orcer"% . 9i1 . Domnul *ranz e prietenul s$u, precum tii% . Da, i1 . 9i a primit o scrisoare de la *ranz, care 'i anun&$ 'napoierea sa apropiat$% 0alentine se 'n#$l!eni i se rezem$ cu m na de poart$% . 42, Doamne, n)o "i asta1 Dar nu, comunicarea n)ar veni din partea doamnei de 0ille"ort% . -entru ce1 . -entru c$%%% nu tiu%%% dar am impresia c$, dei nu se 'mpotrivete "$&i, doamna de 0ille"ort nu privete cu oc2i !uni aceast$ c$s$torie% . 0alentine, simt c$ 'n cazul acesta o ador pe doamna de 0ille"ort% . 4, nu te #r$!i, +aximilien, spuse 0alentine cu un z m!et trist% . n s" rit, dac$ e potrivnic$ acestei c$s$torii, m$car pentru a o rupe va "i dispus$ poate s$ asculte alt$ propunere% . 3$ nu)&i 'nc2ipui asta, +aximilien, nu pe so&i 'i respin#e doamna de 0ille"ort, ea respin#e c$s$toria%

. ,um1 ,$s$toria1 Dac$ detest$ aa de mult c$s$toria, de ce s)a m$ritat1 . Nu m$ 'n&ele#i, +aximilien% , nd acum un an i)am spus c$ m$ retra# 'ntr)o m n$stire, ea, 'n ciuda o!serva&iilor pe care s)a crezut datoare s$ le "ac$, a primit propunerea mea% ,2iar tat$l meu consim&ise, 'n urma 'ndemnului ei, sunt si#ur$A numai s$rmanul meu !unic m)a re&inut% Nu)&i po&i 'nc2ipui, +aximilien, ce expresie e 'n oc2ii !ietului !$tr n, care nu m$ iu!ete dec t pe mine i care . Dumnezeu s$ m$ ierte dac$ p$c$tuiesc . nu este iu!it pe lume dec t de mine% Dac$ ai ti cum m)a privit c nd a a"lat de 2ot$r rea mea, c t$ do)(an$ era 'n privirea lui i c t$ dezn$de(de 'n lacrimile care se rosto#oleau "$r$ t n#uiri, "$r$ suspine, pe o!ra(ii lui 'ncremeni&i8 4, +aximilien, am sim&it parc$ o remucareA m)am aruncat la picioarele lui, stri# ndu)i/ >Iart$)m$, iart$)m$ !unicule, "ac$ ce vor vrea cu mine, dar nu te voi p$r$si niciodat$?% Atunci, el a 'n$l&at oc2ii la cer%%% +aximilien, pot s$ su"$r multA privirea !unicului !$tr n m)a r$spl$tit dinainte pentru ceea ce voi su"eri% . 3cumpa mea 0alentine, eti un 'n#er i nu tiu cum de am meritat, omor nd "$r$ mil$ 'n dreapta i 'n st n#a !eduini, a"ar$ doar de cazul 'n care Dumnezeu a socotit c$ sunt necredincioi . nu tiu cum de am meritat s$ mi te ar$&i% Dar, 'n s" rit, 0alentine, ce interes are doamna de 0ille"ort s$ nu te m$ri&i1 . N)ai auzit adineauri, c nd '&i spuneam c$ sunt !o#at$, +aximilien, prea !o#at$% Am dinspre partea mamei o rent$ de aproape cincizeci de mii de lire, !unicul i !unica, marc2izul i marc2iza de 3aint)+Oran, 'mi vor l$sa la "el, domnul Noirtier inten&ioneaz$ s$ m$ "ac$ sin#ura lui motenitoare% De aceea, 'n compara&ie cu mine, "ratele meu, Edouard, care nu se ateapt$, dinspre partea doamnei de 0ille"ort la nici o avere, este s$rac% Iar doamna de 0ille"ort 'l iu!ete pe copil cu adora&ie i dac$ eu intram la m n$stire, 'ntrea#a mea avere, concentrat$ asupra p$rintelui meu care motenea pe marc2iz, pe marc2iz$ i pe mine, revenea "iului ei% . 42, ce ciudat$ este l$comia aceasta la o "emeie t n$r$ i "rumoas$8 . Tine seama c$ nu e vor!a de ea, +aximilien, ci de "iul ei, i c$ ceea ce 'i reproezi ca un de"ect este aproape o virtute din punct de vedere al iu!irii materne% . Dar dac$ ai ceda o parte din averea aceasta "iului ei1 'ntre!$ +orrel% . ,um s$ "ac o ast"el de propunere, mai cu seam$ unei "emei care are ne'ncetat 'n #ur$ cuv ntul dezinteresare1 . 0alentine, dra#ostea mi)a r$mas 'ntotdeauna simt$ i, ca pe orice lucru s" nt, am 'nv$luit)o 'n respect i am t$inuit)o 'n inima mea% Nimeni pe lume, nici m$car sora mea, nu !$nuiete iu!irea aceasta pe care n)am 'ncredin&at)o nim$nui pe lume% 0alentine, 'mi 'n#$dui s$ vor!esc despre ca unui prieten1 0alentine tres$ri% . ;nui prieten1 'ntre!$ ea% 4, Doamne, m$ 'n"ior, +aximilien, numai c nd te aud% ;nui prieten1 ,ine este1 . Ascult$, 0alentine/ ai sim&it vreodat$ pentru cineva una din acele simpatii irezisti!ile, datorit$ c$reia, v$z nd persoana pentru 'nt ia oar$, s$ crezi c$ o cunoti de mult$ vreme i s$ te 'ntre!i unde i c nd ai mai 'nt lnit)o, ast"el c$, neput ndu)&i aminti nici locul, nici timpul, a(un#i s$)&i 'nc2ipui c$ ai cunoscut)o 'ntr)o lume anterioar$ i c$ simpatia aceasta nu e dec t o aminitire care se redeteapt$1 . Da% . Aceast$ senza&ie am 'ncercat)o eu c nd am v$zut pentru prima dat$ un om extraordinar% . ;n om extraordinar1 . Da% . -e care 'l cunoti de mult timp1 . A!ia de opt sau zece zile% . 9i numeti prieten un om pe care 'l cunoti de)opt zile1 4, +aximilien, te credeam mai z# rcit cu "rumosul nume de prieten. . Lo#ic, ai dreptate, dar spune ce vrei, nimic nu m$ va "ace s$ revin asupra acestui sentiment instinctiv% ,red c$ omul acesta va "i amestecat 'n tot ce mi se va 'nt mpla !un 'n viitorul pe care uneori privirea lui pro"und$ parc c$)l cunoate i m na lui puternic$ c$ 'l

diri(eaz$% . E deci un #2icitor1 'ntre!$ 0alentine z m!ind% . 3unt ispitit deseori s$ cred c$ el #2icete%%% mai cu seam$ !inele% . 4, spuse 0alentine cu triste&e, prezint$)mi)l pe omul acesta, +aximilien, ca s$ a"lu de la el dac$ voi "i iu!it$ 'ndea(uns pentru a m$ desp$#u!i de tot ce)am su"erit% . Dra#a mea, 'l cunoti% . Eu1 . Da% E cel care a salvat via&a mamei dumitale i a "iului ei% . ,ontele de +onte),risto1 . ,2iar el% . 4, el nu poate s$ "ie niciodat$ prietenul meu, c$ci e prea mult al mamei mele% . ,ontele, prietenul mamei dumitale1 3unt si#ur c$ te 'neli% . Dac$ ai ti8 Acum nu mai troneaz$ Edouard 'n cas$, ci contele/ c$utat de doamna de 0ille"ort care vede 'ntr)'nsul rezumatul cunotin&elor omenetiA admirat . auzi1 . admirat de p$rintele meu care spune c$ n)a auzit niciodat$ pe cineva "ormul nd cu mai mult$ elocven&$ idei mai 'nalteA idolatrizat de Edouard, care, dei 'n"ricoat de oc2ii mari, ne#ri ai contelui, alear#$ la el de 'ndat$ ce 'l vede sosind, i 'i desc2ide palma unde totdea) una #$sete o (uc$rie admira!il$/ domnul de +onte),risto nu e aici la p$rintele meuA domnul de +onte),risto nu e aici la doamna de 0ille"ortA domnul de +onte),risto este la el acas$% . Dra#a mea 0alentine, dac$ lucrurile sunt precum spui, ai sim&it, desi#ur, sau vei sim&i 'n cur nd e"ectele prezen&ei sale% l 'nt lnete pe Al!ert de +orcer" 'n Italia i 'l scap$ din m inile t l2arilorA o z$rete pe doamna Dan#lars i 'i "ace un cadou re#alA mama i "ratele dumitale trec pe dinaintea por&ii lui i nu!ianul s$u le salveaz$ via&a% 4mul acesta a primit, evident, puterea de)a in"luen&a lucrurile% N)am v$zut niciodat$ #usturi mai simple 'nso&ite de o mai mare distinc&ie% @ m!etul lui este aa de !l nd 'nc t uit c t de amar i)l #$sesc al&ii% 3pune)mi, 0alentine, &i)a z m!it el aa1 Dac$ da, ai s$ "ii "ericit$% . +ie1 Nu numai c$ nu m$ privete, dar dac$ trec, din 'nt mplare, prin "a&a lui, 'ntoarce capul% 4, nu e #eneros sau n)are privirea aceea pro"und$ ce citete 'n ad ncul inimilor i pe care dumneata i)o atri!ui "$r$ motiv, c$ci dac$ ar "i "ost #eneros, v$z ndu)m$ sin#ur$ i trist$ 'n casa aceasta, m)ar "i ocrotit cu in"luen&a pe care o exercit$A i, deoarece (oac$, dup$ c te pretinzi, rolul soarelui, mi)ar "i 'nc$lzit inima cu o raz$ de)a lui% 3pui c$ te iu!ete1 ,e tii dumneata1 4amenii arat$ o "i#ur$ z m!itoare unui o"i&er ca dumneata 'nalt, cu o musta&$ lun#$ i o sa!ie mare, dar cred c$ pot s$ striveasc$ "$r$ de team$ o !iat$ "at$ care pl n#e% . 0alentine, '&i (ur c$ te 'neli% . Dac$ ar "i alt"el, +aximilien, dac$ m)ar trata diplomatic . cu alte cuvinte, ca un om care, 'ntr)un "el sau altul, vrea s$ devin$ st$p n 'n cas$ ., m)ar "i onorat m$car o dat$ cu z m!etul pe care i)l lauzi aa de multA dar nuA el m)a v$zut ne"ericit$, 'i d$ seama c$ nu) i pot "i cu nimic de "olos i nu)mi acord$ nici o aten&ie% ,ine tie dac$, pentru a se pune !ine cu tat$l meu, cu doamna de 0ille"ort sau cu "ratele meu, nu m$ va persecuta i el 'n m$sura posi!ilit$&ilor sale1 Nu, eu nu sunt o "emeie care tre!uie dispre&uit$ "$r$ motivA mi)ai spus% Iart$)m$, continu$ "ata v$z nd impresia pe care cuvintele ei o produceau asupra lui +aximilien, sunt r$ut$cioas$ i)&i spun despre omul acesta lucruri pe care nu !$nuiam c$ le am 'n inim$% ;ite, nu t$#$duiesc c$ in"luen&a despre care 'mi vor!eti exist$ i c$ o exercit$ c2iar asupra mea, dar, precum vezi, o exercit$ 'ntr)un mod d$un$tor i corup$tor de # nduri !une% . =ine, o"t$ +orrel, s$ nu mai vor!im, nu)i voi spune nimic% . Dra#ul meu, v$d c$ te m 2nesc% 42, de ce nu)&i pot str n#e m na ca s$)&i cer iertare1 n de"initiv, nu vreau dec t s$ "iu convins$ spune)mi ce a "$cut pentru dumneata contele de +onte),risto1 . +$ pui 'ntr)o mare 'ncurc$tur$, 0alentine% +$rturisesc, 'ntre! ndu)m$ ce)a "$cut contele pentru mine, c$ nimic evident, tiu% De aceea, cum &i)am mai spus, a"ec&iunea mea pentru el este a!solut instinctiv$ i nu are nimic premeditat% 3oarele mi)a "$cut ceva oare1 Nu% El m$ 'nc$lzete si la lumina lui v$d, at ta tot% ,utare sau cutare par"um a "$cut pentru mine ceva1 Nu% +ireasma lui des"at$ 'n c2ip pl$cut unul din sim&urile mele% N)am altceva

s$ spun c nd sunt 'ntre!at de ce laud par"umul acesta% -rietenia mea pentru el e ciudat$, aa cum i a lui e pentru mine% ;n #las tainic m$ 'ntiin&eaz$ c$ 'n prietenia noastr$, neprev$zut$ i reciproc$, este mai mult dec t o 'nt mplare% F$sesc le#$tura p n$ 'n cele mai simple ac&iuni ale lui, p n$ 'n cele mai mici # nduri ale sale% 0ei r de iar$i de mine, dar de c nd 'l cunosc pe omul acesta mi)a venit ideea a!surd$ c$ tot ce se mai 'nt mpl$ !un de la el mi se tra#e% ,u toate acestea, am tr$it treizeci de ani "$r$ s$ "i avut nevoie de acest protector, nu)i aa1 N)are a "ace% ;ite un exemplu/ m)a invitat la mas$ pentru s m!$t$% E "iresc . nu)i aa1 . dat$ "iind prietenia noastr$% Ei !ine, ce am a"lat apoi1 ,$ p$rintele dumitale e invitat la masa aceasta, c$ va veni i mama dumitale +$ voi 'nt lni cu ei i cine tie ce va rezulta 'n viitor din 'ntrevederea aceasta1 mpre(ur$ri "oarte simple 'n aparen&$A cu toate acestea v$d 'n ele ceva ce m$ uimete, sper 'n ele% mi spun/ contele, un om curios care #2icete totulA a vrut s$ m$ pun$ 'n prezen&a domnului i doamnei de 0ille"ort i caut uneori, '&i (ur, s$ citesc 'n oc2ii lui dac$ mi)a #2icit dra#ostea% . =unul meu prieten, spuse 0alentine,te)a socoti un vizionar i mi)ar "i 'ntr)adev$r "ric$ pentru !unul)sim& al dumitale, dac$ te)a auzi spun nd numai lucruri de acestea% ,um vezi altceva dec t 'nt mplarea 'n 'nt lnirea despre care vor!eti1 Nu z$u, # ndete)te% -$rintele meu, care nu iese niciodat$, a "ost de zece ori pe punctul s$ re"uze aceast$ invita&ie doamnei de 0ille"ort, care, dimpotriv$, arde de dorin&a de a)l vedea la ea pe extraordinarul na!a! i cu mare trud$ l)a convins s)o 'nso&easc$% Nu, nu, crede)m$, nu am 'n a"ar$ de dumneata, +aximilien, alt a(utor de cerut pe lumea aceasta dec t !unicului meu, un cadavru, alt spri(in de c$utat, dec t 'n !iata mea mam$, o um!r$% . 3imt c$ ai dreptate i c$ lo#ica este de partea dumitale, spuse +aximilien, dar #lasul dumitale, dulce totdeauna, aa de puternic pentru mine, ast$zi nu m$ convin#e% . Nici al dumitale pe mine, i m$rturisesc c$ dac$ n)ai alt exemplu s$)mi dai%%% . Am unul, spuse +aximilien ov$indA sunt 'ns$ nevoit s$ m$rturisesc c$ e i mai a!surd dec t primul% . At ta pa#u!$, spuse 0alentine z m!ind% . 9i cu toate acestea, continu$ +orrel, el nu e mai pu&in concludent pentru mine, om al inspira&iei i al sentimentului i care, de zece ani, de c nd sunt militar, datorez via&a uneia dintre aceste "ul#er$ri interioare care '&i comand$ o micare 'nainte i 'napoi, pentru ca #lon&ul care urma s$ te ucid$ s$ treac$ pe de l$turi% . Dra#ul meu +aximilien, de ce nu pui 'n seama ru#$ciunilor mele devierile #loan&elor1 , nd eti acolo, eu nu m$ mai ro# lui Dumnezeu pentru mine i pentru mama mea, ci pentru dumneata% . Da, de c nd te cunosc, spuse +orrel z m!ind% Dar 'nainte de a te "i cunoscut1 . 5aide, r$ut$ciosule, deoarece nu vrei s$)mi datorezi nimic, revino la exemplul pe care sin#ur 'l recunoti a!surd% . ;it$)te printre sc nduri i privete colo, l n#$ pomul acela, calul cel nou cu care am venit% . 4, admira!il animal8 De ce nu l)ai adus l n#$ poart$1 I)a "i vor!it i m)ar "i 'n&eles% . ,um vezi, este un animal destul de scump, spuse +aximilien% Ei, !ine, tii c$ averea mea e limitat$ i c$ eu sunt ceea ce se c2eam$ un om c2i!zuit% l v$zusem la un ne#ustor de cai pe splendidul (+d+ah . aa l)am numit eu% ntre!ai c t cost$/ mi se r$spunse/ patru mii cinci sute de "ranci% &i 'nc2ipui c$ mi)am interzis s$)l mai admir i am plecat, m$rturisesc, cu inima trist$, deoarece calul m$ privise cu duioie i m$ m n# iase cu capul% n seara aceea aveam c &iva prieteni acas$, domnul de ,2 teau)Renaud, domnul De!raC i alte cinci sau ase specimene pe care ai "ericirea s$ nu le cunoti nici m$car dup$ nume% 3e propuse s$ (uc$m c$r&i% Eu nu (oc niciodat$, c$ci nu sunt 'ndea(uns de !o#at s$ pot pierde i nici 'ntr)at t de s$rac 'nc t s$ doresc s$ c ti#% Dar, 'n&ele#i, m$ a"lam la mine, ast"el c$ nu aveam altceva de "$cut dec t s$ trimit dup$ c$r&i, ceea ce i "$cui% , nd ne aezam la mas$, domnul de +onte),risto sosi% i ocup$ locul, (ucar$m i c ti#ai% A!ia 'ndr$znesc s$)&i spun, 0alentine, am c ti#at cinci mii de "ranci% Ne desp$r&ir$m la miezul nop&ii% Nu putui s$ m$ st$p nesc, luai o tr$suric$ i cerui s$ mer# la ne#ustorul meu de cai% 3unai 'n"ri#uratA desi#ur c$ cel care a venit s$)mi desc2id$ m)a socotit ne!un% +$ n$pustii prin poarta a!ia desc2is$% Intrai 'n #ra(d, privii% 4, "ericire8

(+d+ah ron&$ia " n% +$ n$pustesc spre o a, i)o arunc 'n spate, 'i pun "r ul, (+d+ah se las$ cu !l nde&e% Apoi, depun nd cele patru mii cinci sute de "ranci 'n m na ne#ustorului !uim$cit, revin sau, mai !ine)zis, 'mi petrec noaptea plim! ndu)m$ pe ,2amps)ElisOes% Ei !ine, am v$zut lumin$ la "ereastra contelui, mi s)a p$rut c$ 'i z$resc um!ra dinapoia perdelelor% 0alentine, a (ura c$ +onte),risto a tiut c$ doresc calul i c$ a pierdut 'n) tr)adins pentru ca eu s$)l pot c ti#a% . Dra#ul meu +aximilien, eti 'ntr)adev$r prea "antastic, n)ai s$ m$ iu!eti mult$ vreme%%% ;n om care "ace poezie 'n c2ipul acesta nu va vrea s$ a#onizeze 'ntr)o pasiune monoton$ ca a noastr$%%% Dar, vai, auzi, m$ c2eam$% . 0alentine, d$)mi o dovad$ a iu!irii tale/ vreau s$)&i s$rut de#etul% . +aximilien, ne "$#$duisem c$ vom "i unul pentru altul dou$ voci, dou$ um!re% . ,um vrei% . Ai s$ "i "ericit dac$ '&i satis"ac dorin&a1 . 4, da8 0alentine se urc$ pe o !anc$ i 'i trecu, nu de#etul mic prin desc2iz$tur$, ci m na 'ntrea#$, pe deasupra peretelui% +aximilien scoase un stri#$t i, repezindu)se pe un !olovan, prinse m na adorat$ i 'i puse pe ea !uzele)i arz$toareA dar, 'ndat$, m nu&a lunec$ din m inile sale i t n$rul o auzi "u#ind pe 0alentine, care era, poate, 'n"ricoat$ de senza&ia ce o sim&ise% JJI D4+N;L N4IRTIER DE 0ILLE*4RT Iat$ ce se petrecuse 'n casa procurorului re#al dup$ plecarea doamnei Dan#lars i a "iicei sale, i 'n timpul conversa&iei pe care am povestit)o% Domnul de 0ille"ort intrase la p$rintele s$u, urmat de doamna de 0ille"ortA c t privete pe 0alentine, tim unde se a"la% Dup$ ce 'l salutar$ pe !$tr n, dup$ ce 'l concediar$ pe =arrois, servitor !$tr n de mai !ine de dou$zeci i cinci de ani 'n serviciul lui, se aezar$ al$turi de el% Domnul Noirtier, st nd 'n "otoliul mare cu rotile unde era pus diminea&a, i de unde 'l scoteau seara, i a"l ndu)se 'n dreptul unei o#linzi care re"lecta 'ntre#ul apartament, 'n#$duindu)i s$ vad$ . "$r$ s$ sc2i&eze m$car o micare, de altminteri imposi!il$ . cine intra 'n camera sa, cine ieea i ce "$cea 'n (uru)iA nemicat ca un cadavru, domnul Noirtier se uita cu oc2ii inteli#en&i i vii la copiii s$i, a c$ror ceremonioas$ reveren&$ 'i anun&a o interven&ie o"icial$, neateptat$% 0$zul i auzul erau sin#urele sim&uri care 'nsu"le&eau 'nc$, asemeni unor sc ntei, materia omeneasc$ modelat$ pe trei s"erturi pentru morm nt, iar din am!ele sim&uri, numai unul putea s$ indice via&a interioar$ care 'nsu"le&ea statuiaA i privirea care denun&a via&a interioar$ sem$na cu una din acele minuni 'ndep$rtate care, noaptea, arat$ c$l$torului pierdut 'ntr)un pustiu c$ mai exist$ o "iin&$ ce ve#2eaz$ 'n linite i 'n !ezn$% De aceea, 'n oc2ii ne#ri ai !$tr nului Noirtier, domina&i de spr ncene ne#re, 'n timp ce p$rul pe care 'l purta lun#, at rn nd pe umeri, era al!, 'n oc2ii acetia, aa cum se 'nt mpl$ cu orice or#an al omului, dezvoltat pe seama altor or#ane, se concentrase toat$ activitatea, toat$ iscusin&a, toat$ "or&a, toat$ inteli#en&a, r$sp ndite alt$dat$ 'n trupul i 'n spiritul s$u% Desi#ur, #estul !ra&ului, sunetul #lasului, atitudinea corpului lipseau, dar oc2ii puternici 'nlocuiau totulA el comanda cu oc2ii, mul&umea cu oc2ii/ un cadavru cu oc2i vii . i nimic nu era mai 'n"rico$tor uneori dec t c2ipul de marmur$, deasupra c$ruia se aprindea o m nie sau lic$rea o !ucurie% Doar trei persoane tiau s$ 'n&elea#$ lim!a(ul !ietului paralitic/ 0ille"ort, 0alentine i !$tr nul servitor, despre care am pomenit% Deoarece 'ns$ 0ille"ort nu)l vedea dec t "oarte rar pe p$rintele s$u, adic$, pentru a spune ast"el, c nd n)avea 'ncotroA deoarece c nd 'l vedea nu c$uta s$)i "ac$ pe plac, 'n&ele# ndu)l . toat$ "ericirea !$tr nului se rezema pe nepoata lui i 0alentine iz!utise, prin devotament, iu!ire i r$!dare, s$ 'n&elea#$ dintr)o privire toate # ndurile lui Noirtier% Lim!a(ului mut sau neinteli#i!il pentru altcineva, ea r$spundea cu tot #lasul, cu toat$ "izionomia, cu tot su"letul, ast"el c$ se iscau dialo#uri 'nsu"le&ite 'ntre "at$ i aa)zisa ar#il$ redevenit$ aproape

pul!ere, dar care era 'nc$ un om 'nzestrat cu o tiin&$ imens$, cu o p$trundere extraordinar$ i cu o voin&$ puternic$, at ta c t poate s$ "ie su"letul 'nc2is 'ntr)o materie din cauza c$reia a pierdut puterea de a se "ace ascultat% 0alentine rezolvase deci pro!lema ciudat$ de a 'n&ele#e # ndul !$tr nului, "$c ndu)l s$)i 'n&elea#$ # ndul eiA i, #ra&ie acestui studiu, "oarte rar se 'nt mpla ca, 'n c2estiunile o!inuite ale vie&ii, ea s$ nu #2iceasc$ dorin&a su"letului viu sau nevoia st rvului insensi!il pe (um$tate% 3ervitorul care, precum am spus, 'i servea de dou$zeci i cinci de ani st$p nul, 'i cunotea aa de !ine toate o!iceiurile, 'nc t "oarte rar Noirtier avea nevoie s$)i cear$ vreun lucru% 0ille"ort nu era o!li#at, deci, s$ cear$ a(utorul unuia sau altuia, pentru a 'ncepe cu p$rintele s$u ciudata conversa&ie pe care venea s)o provoace% ,unotea, am spus, c t se poate de !ine voca!ularul !$tr nului, iar dac$ nu se servea mai des de el era din plictiseal$ i din indi"eren&$% 4 l$s$ deci pe 0alentine s$ co!oare 'n #r$din$, 'l 'ndep$rt$ deci pe =arrois i, dup$ ce 'i ocup$ locul 'n dreapta p$rintelui, 'n timp ce doamna de 0ille"ort se aez$ 'n st n#a, spuse/ . Domnule, s$ nu te miri c$ 0alentine nu a venit cu noi i c$ l)am 'ndep$rtat pe =arrois, c$ci discu&ia pe care o vom avea 'mpreun$ este dintre acelea ce nu se pot &ine 'n prezen&a unei "ete sau a unui servitor% Doamna de 0ille"ort i eu avem a)&i "ace o comunicare% ,2ipul lui Noirtier r$mase neclintit 'n r$stimpul acestui pream!ul, pe c nd, dimpotriv$, oc2ii lui 0ille"ort voiau parc$ s$ se 'mpl nte 'n str$"undul inimii !$tr nului% . 3untem si#uri, doamna de 0ille"ort i eu, c$ aceast$ comunicare '&i va "i pe plac, urm$ procurorul re#al cu tonul s$u 'n#2e&at, care p$rea c$ nu admite niciodat$ c rtire% 4c2ii !$tr nului continuar$ s$ r$m n$ steri, asculta doar% . Domnule, relu$ 0ille"ort, o c$s$torim pe 0alentine% 4 "i#ur$ de cear$ n)ar "i r$mas mai rece dec t "i#ura !$tr nului la auzul acestei veti% . ,$s$toria va avea loc p n$ 'n trei luni, #l$sui 0ille"ort% 4c2ii !$tr nului r$maser$ ne'nsu"le&i&i% Doamna de 0ille"ort lu$, la r ndul ei, cuv ntul i se #r$!i s$ adau#e/ . Ne)am # ndit c$ vestea aceasta va prezenta interes pentru dumneata, domnule% De altminteri, 0alentine a "$cut totdeauna impresia c$ se !ucur$ de a"ec&iunea dumitaleA ne r$m ne deci s$)&i 'mp$rt$im numai numele t n$rului care)i e destinat% E una dintre cele mai onora!ile partide la care 0alentine poate r vniA avere, nume "rumos i #aran&ii per"ecte de "ericire 'n conduita i #usturile celui pe care i)l 2$r$zim i al c$rui nume nu v$ e, desi#ur, necunoscut% E vor!a de domnul *ranz de `uesnel, !aron dDEpinaC% n timpul micului discurs al nevestei sale, 0ille"ort, "ixa asupra !$tr nului o privire mai atent$ dec t oric nd% , nd doamna de 0ille"ort rosti numele lui *ranz, oc2ii lui Noirtier, pe care "iul s$u 'i cunotea aa de !ine, se 'n"iorar$, iar prin pleoapele dilatate trecu un "ul#er aa cum de pe !uze ar "i putut s$ ias$ un cuv nt% -rocurorul re#al, care cunotea vec2ile raporturi de vr$(m$ie pu!lic$ ce existaser$ intre p$rintele s$u i p$rintele lui *ranz, 'i explic$ "ul#erarea i a#ita&ia, se pre"$cu totui c$ nu o!serv$ i relu$ vor!a de unde o l$sase so&ia sa/ . Domnule, #l$sui el, 'n&ele#i c$ este important ca 0alentine, care 'mplinete 'n cur nd nou$sprezece ani, s$ ai!$, 'n s" rit, un rost% ,u toate acestea nu te)am uitat 'n convor!irile avute i am c$utat s$ ne asi#ur$m dinainte dac$ so&ul 0alentinei ar accepta, nu s$ tr$iasc$ l n#$ noi, deoarece am putea s$ stin#2erim un mena( t n$r, dar cel pu&in ca dumneata, pe care 0alentine te ador$ 'n c2ip deose!it i care, la r ndu)&i, 'i por&i aceeai a"ec&iune, s$ tr$ieti l n#$ eiA 'n c2ipul acesta nu vei pierde nici una din deprinderile dumitale i, 'n loc de un copil, vei avea doi, pentru a te 'n#ri(i% *ul#erul din privirea Iui Noirtier deveni 'ns n#erat% 3e petrecea, de !un$)seam$, ceva #roaznic 'n su"letul !$tr nului, de !un$)seam$ stri#$tul durerii i m niei urca 'n # tle(ul s$u i, neput nd s$ explodeze, 'l 'n$!uea, c$ci c2ipul i se 'mpurpur$ i !uzele i se 'nvine&ir$% 0ille"ort desc2ise linitit o "ereastr$, spun nd/ . E "oarte cald aici, i c$ldura 'i "ace r$u domnului Noirtier%

Apoi reveni, dar "$r$ s$ se mai aeze% . ,$s$toria aceasta, ad$u#$ doamna de 0ille"ort, e pe placul domnului dDEpinaC i al "amiliei saleA de altminteri, "amilia lui nu se compune dec t dintr)un unc2i i o m$tu$% +ama lui murind 'n momentul 'n care 'l aducea pe lume, iar tat$l lui "iind asasinat 'n :P:S, adic$ atunci c nd co)pilul avea a!ia doi ani, el nu depinde dec t de propria voin&$% . Asasinat misterios, spuse 0ille"ort, ai c$rui autori au r$mas necunoscu&i, dei !$nuiala planase, "$r$ s$ se a!at$, pe capul multor oameni% Noirtier "$cu o s"or&are, 'nc t !uzele i se contractar$ ca pentru a z m!i% . Iar adev$ra&ii culpa!ili, continu$ 0ille"ort, cei care tiu c$ ei au s$v rit crima, cei asupra c$rora poate s$ cad$ (usti&ia oamenilor 'n timpul vie&ii i (usti&ia lui Dumnezeu dup$ moarte, s)ar !ucura s$ "ie 'n locul nos)tru i s$ ai!$ o "iic$ de o"erit domnului *ranz dDEpinaC, pentru a stin#e p n$ i um!ra !$nuielii% Noirtier se calmase cu o putere pe care n)ai "i putut)o atepta de la or#anismul lui "r nt% . Da, 'n&ele#, r$spunse el din oc2i lui 0ille"ort, i privirea lui exprima laolalt$ dispre&ul pro"und i m nia inteli#ent$% 0ille"ort r$spunse la r ndu)i privirii acesteia, pe care o pricepu, cu o uoar$ micare din umeri% Apoi "$cu semn so&iei sale s$ se ridice% . Domnule, spuse doamna de 0ille"ort, primete toate respectele mele% 0rei ca Edouard s$ vin$ i s$)&i prezinte respectele lui1 3e sta!ilise c$ !$tr nul 'i exprima apro!area 'nc2iz nd oc2ii, re"uzul clipind de mai multe ori, iar dorin&ele 'n$l& ndu)i la cer% Dac$ o c2ema pe 0alentine, 'nc2idea numai oc2iul drept% Dac$ 'l c2ema pe =arrois, 'nc2idea oc2iul st n#% La propunerea doamnei de 0ille"ort el clipi repede din oc2i% nt mpinat$ cu un re"uz evident, doamna de 0ille"ort 'i str nse !uzele% . 3$ &i)o trimit 'n cazul acesta pe 0alentine1 'ntre!$ ea% . Da, "$cu !$tr nul 'nc2iz nd oc2ii cu vioiciune% Domnul i doamna de 0ille"ort salutar$ i ieir$, poruncind s$ "ie c2e)mat$ 0alentine care "usese de altminteri prevenit$ c$ va avea trea!$ 'n timpul zilei la domnul Noirtier% n urma lor, 0alentine intr$ la !$tr n, 'm!u(orat$ 'nc$ de emo&ie% Nu)i tre!ui dec t o privire ca s$ 'n&elea#$ c t su"erea !$tr nul i c te lucruri avea a)i spune% . 4, !unul meu papa, exclam$ "ata, ce &i s)a 'nt mplat1 Te)au sup$rat, nu)i aa, i eti m nios1 . Da, "$cu el 'nc2iz nd oc2ii% . -e cine1 -e tata1 -e doamna de 0ille"ort1 -e mine1 =$tr nul "$cu semn c$ da% . -e mine1 repet$ 0alentine cu uimire% =$tr nul repet$ semnul% . Dar ce &i)am "$cut, !unul meu papa1 exclam$ 0alentine% Nici un r$spuns% Ea continu$/ . Nu te)am v$zut toat$ ziua, &i s)o "i spus ceva de mine1 . Da, rosti privirea !$tr nului cu vioiciune% . Ia spune)mi% 42, '&i (ur, !unicule%%% A, domnul i doamna de 0ille"ort au ieit de aici, nu)i aa1 . Da% . 9i &i)au spus lucruri care te sup$r$1 Dar ce1 0rei s$)i 'ntre! ca s$)&i pot cere pe urm$ scuze1 . Nu, nu, "$cu privirea% . 4, dar m$ 'n"ricoezi8 Doamne, ce au putut s$)&i spun$1 9i c$ut$% . A, tiu8 #l$sui ea, co!or nd #lasul i apropiindu)se de !$tr n% Ti)au vor!it poate despre c$s$toria mea1 . Da, r$spunse privirea m niat$% . n&ele#, 'mi iei 'n nume de r$u "aptul c$ am t$cut% Ei m$ s"$tuiser$ s$ nu)&i spun

nimic, nu mi)au spus de altminteri nimic nici mie, i le)am surprins 'ntruc tva secretul printr)o indiscre&ie, de aceea am "ost aa de rezervat$ cu tine% Iart$)m$, !unul meu papa Noirtier% Redevenit$ "ix$ i tears$, privirea p$ru c$ r$spunde/ >Nu m$ m 2nete numai t$cerea ta?% . Dar ce mai e1 'ntre!$ "ataA crezi poate c$ am s$ te p$r$sesc, !unicule, i c$, m$rit ndu)m$, am s$ devin in#rat$1 . Nu, spuse !$tr nul% . Ti)au spus 'n cazul $sta c$ domnul DDEpinaC accept$ s$ r$m nem 'mpreun$1 . Da% . Atunci de ce eti sup$rat1 4c2ii !$tr nului c$p$tar$ o expresie de !l nde&e nem$r#init$% . Da, 'n&ele#, spuse 0alentine, pentru c$ m$ iu!eti1 =$tr nul "$cu semn c$ da% . 9i &i)e "ric$ s$ nu "iu nenorocit$1 . Da% . Nu)l iu!eti pe domnul *ranz1 4c2ii repetar$ de trei sau patru ori/ . Nu, nu, nu% . n cazul acesta eti tare m 2nit, !unicule1 Atunci ascult$, #l$sui 0alentine, aez ndu)se 'n #enunc2i dinaintea lui Noirtier i 'nl$&uindu)i # tul cu !ra&ele, sunt i eu tare m 2nit$, c$ci nici eu nu)l iu!esc pe domnul *ranz dDEpinaC% ;n "ul#er de !ucurie trecu prin oc2ii !unicului% . , nd am vrut s$ m$ retra# la m n$stire, '&i aduci aminte c$ ai "ost "oarte sup$rat pe mine1 4 lacrim$ umezi pleoapa uscat$ a !$tr nului% . Ei !ine, continu$ 0alentine, am vrut s$ m$ retra# ca s$ scap de c$s$toria aceasta, care m$ 'mpin#e la dezn$de(de% Respira&ia lui Noirtier deveni # " itoare% . Aadar, c$s$toria mea te m 2nete aa de mult, !unicule1 4, Doamne, dac$ ai putea s$ m$ a(u&i, dac$ am putea s$ z$d$rnicim planul lor8 Dar tu eti "$r$ puteri, tu a c$rui minte e totui aa de vie i a c$rui voin&$ este aa de "erm$, c nd 'ns$ e vor!a de lupt$ eti la "el de sla! i c2iar mai sla! dec t mine% 42, ai "ost pentru mine un ocrotitor aa de pu) ternic 'n zilele c nd erai s$n$tos, dar ast$zi nu mai po&i dec t s$ m$ 'n&ele#i i s$ te !ucuri sau s$ te 'ntristezi cu mine% E ultima "ericire pe care Dumnezeu a uitat s$ mi)o r$peasc$ o dat$ cu celelalte% 4c2ii lui Noirtier ar$tar$ o ast"el de expresie de ironie i de pro"unzime, 'nc t "ata avu impresia c$ citete 'n ei/ . Te 'neli, pot 'nc$ s$ "ac mult pentru tine% . -o&i s$ "aci ceva pentru mine, scumpul meu papa1 t$lm$ci 0alentine% . Da% Noirtier 'n$l&$ oc2ii la cer% Era semnul convenit 'ntre el i 0alentine c nd dorea ceva% . ,e vrei, dra#$ !unicule1 spune% 0alentine cu#et$ o clip$, apoi exprim$ cu #las tare # ndurile pe m$sur$ ce 'i veneau, v$z nd c$ la tot ce putea spune !$tr nul r$spundea mereu nu% . 3$ recur#em atunci la mi(loacele mari, dac$ sunt aa de n$t n#$% Rosti una dup$ alta literele al"a!etului, de la A p n$ la N, 'n timp ce z m!etul ei cerceta oc2ii paraliticuluiA la N, Noirtier "$cu semn c$ da% . A2a, spuse 0alentine, lucrul pe care 'l doreti 'ncepe cu litera NA cu N avem a "ace1 Ei !ine, ce vrem cu N1 Na, ne, ni, no% . Da, da, da, "$cu !$tr nul% . Aa dar, no? . Da% 0alentine c$ut$ un dic&ionar pe care 'l puse pe un pupitru, dinaintea lui NoirtierA ea 'l desc2ise i, c nd v$zu oc2ii !$tr nului "ixa&i asupra "ilelor, de#etul ei aler#$ repede de)a) lun#ul coloanelor%

De ase ani, de c nd Noirtier c$zuse 'n ne"ericita stare 'n care se #$sea, exerci&iul o "$cuse pe "at$ s$ #2iceasc$ # ndul !$tr nului cu repeziciunea cu care el 'nsui ar "i putut s$ caute 'n dic&ionar% La cuv ntul notar, Noirtier "$cu semn s$ se opreasc$% . 'otar? 'ntre!$ eaA vrei un notar, !unicule1 =$tr nul "$cu semn c$, 'ntr)adev$r, dorea un notar% . 3$ trimit, aadar, dup$ un notar1 'ntre!$ 0alentine% . Da, "$cu paraliticul% . Tata poate s$ tie1 . Da% . Tii s$ vin$ notarul repede1 . Da% . n cazul acesta trimit 'ndat$ dup$ el, !unicule% Numai at ta vrei1 . Da% 0alentine aler#$ la sonerie i c2em$ un servitor, ru# ndu)l s$ po"teasc$ pe domnul sau pe doamna de 0ille"ort la !unicul% . Eti mul&umit1 #l$sui 0alentineA da, cred i eu/ nu)i aa c$ am #2icit uor1 9i "ata z m!i !unicului ca unui copil% Domnul de 0ille"ort intr$, adus de =arrois% . ,e doreti, domnule1 'l 'ntre!$ el pe paralitic% . Domnule, spuse 0alentine, !unicul dorete un notar% Auzind cererea aceasta !izar$ i mai cu scam$ neateptat$, domnul de 0ille"ort sc2im!$ o privire cu paraliticul% . Da, "$cu cu o t$rie care ar$ta c$, a(utat de 0alentine i de servitorul !$tr n, care 'i cunotea acum dorin&a, era #ata s$ 'n"runte lupta% . ,eri un notar1 repet$ 0ille"ort% . Da% . De ce1 Noirtier nu r$spunse% . Dar, ce nevoie ai de notar1 'ntre!$ 0ille"ort% -rivirea paraliticului r$mase neclintit$ i, prin urmare, mut$, ceea ce 'nsemna/ st$ruiesc 'n voin&a mea% . ,a s$ ne "aci vreo "est$1 'ntre!$ 0ille"ortA merit$ osteneala1 . Dac$ domnul vrea un notar, e de !un$)seam$ pentru c$ are nevoie, spuse =arrois cu st$ruin&a caracteristic$ servitorilor !$tr ni% +$ duc dup$ notar% =arrois nu cunotea alt st$p n dec t pe Noirtier i nu admitea ca voin&a acestuia s$ "ie t$#$duit$% . Da, vreau un notar, "$cu !$tr nul, 'nc2iz nd oc2ii cu un aer s"id$ tor, ca i cum ar "i spus/ s$ vedem dac$ ve&i cuteza s$)mi re"uza&i ceea ce vreau% . 0ei avea un notar, de vreme ce voieti neap$rat unul, domnule, eu 'ns$ voi cere scuze i te voi scuza i pe dumneata, c$ci scena va "i nespus de ridicol$% . N)are a "ace, #l$sui =arrois, eu m$ duc s$ caut% 9i !$tr nul servitor iei trium"$tor% JJII TE3TA+ENT;L n momentul 'n care =arrois iei, Noirtier o privi pe 0alentine cu o ironie care anun&a multe lucruri% *ata 'n&elese privirea i o 'n&elese i 0ille"ort, c$ci "runtea lui se 'ntunec$, iar spr ncenele i se 'ncruntar$% Lu$ un scaun, se aez$ 'n camera paraliticului i atept$% Noirtier se uit$ la el cu total$ indi"eren&$, dar, cu coada o)c2iului, 'i poruncise 0alentinei s$ nu se neliniteasc$ i s$ r$m n$ i ea% -este trei s"erturi de ceas, servitorul reveni cu notarul% . Domnule, spuse 0ille"ort dup$ salutul de ri#oare, sunte&i c2emat de domnul

Noirtier pe care)l vede&i prezentA o paralizie #eneral$ i)a r$pit putin&a de a se "olosi de mem!re i de #las, ast"el c$ numai noi iz!utim, cu mult$ #reutate, s$ prindem c teva cr mpeie ale # ndurilor sale% Noirtier "$cu din oc2i un apel c$tre 0alentine, apel aa de serios i de imperativ 'nc t ea r$spunse pe dat$% . Domnule, eu 'n&ele# tot ce !unicul meu vrea s$ spun$% . E adev$rat, ad$u#$ =arrois, totul, a!solut totul, aa cum 'i spuneam domnului c nd am venit% . -ermite&i)mi, domnule i dumneavoastr$ domnioar$, #l$sui notarul, adres ndu)se lui 0ille"ort i 0alentinei, ne #$sim 'n "a&a unuia din a)cele cazuri c nd o"i&erul pu!lic nu poate s$ procedeze "$r$ de c2i!zuin&$, dac$ nu vrea s$)i asume o r$spundere periculoas$% -rima necesitate pentru vala!ilitatea unui act e ca notarul s$ "ie 'ncredin&at c$ a t$lm$cit cu "idelitate voin&a celui ce o dicteaz$% Iar eu nu pot s$ "iu si#ur de apro!area sau t$#$duirea unui client care nu vor!eteA i, deoarece o!iectul dorin&elor i respin#erilor sale nu)mi poate "i dovedit limpede din cauza mutismului s$u, serviciul meu este mai mult dec t inutil i s)ar exercita ile#al% Notarul "$cu un pas pentru a se retra#e% -e !uzele procurorului re#al se sc2i&$ un z m!et impercepti!il de trium"% Noirtier o privi pe 0alentine cu o atare expresie de durere 'nc t ea se aez$ 'n calea notarului% . Domnule, spuse ca, lim!a pe care o vor!esc cu !unicul meu se poate 'nv$&a lesne i, dup$ cum eu o 'n&ele#, v$ pot "ace i pe dumneavoastr$ s)o 'n&ele#e&i 'n c teva minute% ,e v$ tre!uie, domnule, pentru a a(un#e la 'mp$carea per"ect$ a contiin&ei dumneavoastr$1 . ,eea ce e necesar pentru ca actele noastre s$ "ie vala!ile, domnioar$, r$spunse notarul, adic$ certitudinea apro!$rii sau a t$#$duirii% 4 persoan$ !olnav$ trupete poate s$) i "ac$ testamentul, dar ca tre!uie s$ ai!$ mintea s$n$toas$8 . Domnule, cu a(utorul a dou$ semne, ve&i c$p$ta certitudinea c$ !unicul meu nu s)a !ucurat niciodat$ mai mult dec t 'n momentul acesta de plenitudinea intele#en&ei sale, Lipsit de #las, lipsit de micare, domnul Noirtier 'nc2ide oc2ii c nd vrea s$ spun$ da i clipete de mai multe ori c nd vrea s$ spun$ nu% 9ti&i acum 'ndea(uns pentru a vor!i cu domnul Noirtier, 'ncerca&i% -rivirea aruncat$ de !$tr n 0alentinei era aa de umed$ de duioie i de recunotin&$, 'nc t "u 'n&eleas$ c2iar de notar% . A&i auzit i a&i 'n&eles, domnule, ce a spus nepoata dumneavoastr$1 'ntre!$ notarul% Noirtier 'nc2ise 'ncet oc2ii i 'i redesc2ise dup$ o clip$% . 9i apro!a&i spusele ei1 3emnele indicate de ea sunt 'ntr)adev$r acelea cu a(utorul c$rora v$ exprima&i # ndirea1 . Da, "$cu iar !$tr nul% . Dumneavoastr$ m)a&i c2emat1 . Da% . -entru a v$ "ace testamentul1 . Da% . 9i nu vre&i s$ plec "$r$ a v$ "ace testamentul1 -araliticul clipi repede i de mai multe ori din oc2i% . Domnule, acum 'n&ele#e&i, iar contiin&a dumneavoastr$ va "i 'mp$cat$1 'ntre!$ "ata% +ai 'nainte 'ns$ ca notarul s$ "i putut r$spunde, 0ille"ort 'l lu$ la o parte/ . Domnule, 'i spuse el, crezi dumneata c$ un om poate s$ suporte o z#uduitur$ "izic$ aa de cumplit$ cum e aceea pe care domnul Noirtier de 0ille"ort a 'ncercat)o, "$r$ ca moralul s$ "i su"erit o atin#ere #rav$1 . Nu m$ nelinitete aceasta, domnule, r$spunse notarul, dar m$ 'ntre! cum vom iz!uti s$ #2icim # ndurile pentru a provoca r$spunsurile% . 0ede&i deci c$ e cu neputin&$, spuse 0ille"ort% 0alentine i !$tr nul auzeau conversa&ia% Noirtier 'i 'ndrept$ privirea aa de "ix$ i de "erm$ asupra 0alentinei, 'nc t privirea aceasta reclama, evident, ripost$% . Domnule, #l$sui ea, nu v$ neliniti&i, oric t de #reu va "i, sau, mai !ine)zis, oric t de #rea vi se va p$rea c$ este munca de a cunoate # ndul !unicului meu, vi)l voi dest$inui

eu 'n aa "el 'nc t s$ nu r$m ne&i cu nici o 'ndoial$% 3tau de ase ani 'n apropierea domnului Noirtier i v$ poate spune sin#ur dac$ 'n ase ani o sin#ur$ dorin&$ a lui i)a r$mas 'n#ropat$ 'n inim$, neput ndu)m$ "ace s)o 'n&ele#% . Nu, "$cu !$tr nul% . 3$ 'ncerc$m, spuse notarul% 4 accepta&i pe domnioara ca interpret$1 -araliticul "$cu semn c$ da% . =ine, ce dori&i, domnule, de la mine i ce act dori&i s$ "ace&i1 0alentine numi toate literele al"a!etului p n$ la litera T% La litera aceasta privirea elocvent$ a lui Noirtier o opri% . Domnul cere litera T, spuse notarul, lucrul este v$dit% . Atepta&i, #l$sui 0alentine% Apoi, 'ntorc ndu)se spre !unicul ei/ Ta%%% te% =$tr nul o opri la a doua sila!$% Atunci 0alentine lu$ dic&ionarul i, su! oc2ii notarului atent, "runz$ri pa#inile% . Testament, spuse de#etul ei oprit de privirea lui Noirtier% . Testament8 exclam$ notarul, lucrul este v$dit% Domnul vrea s$)i "ac$ testamentul% . Da, "$cu Noirtier 'n mai multe r nduri% . Recunoate&i c$ metoda este minunat$, domnule, 'i spuse notarul lui 0ille"ort, care era !uim$cit% . ntr)adev$r, r$spunse acesta, i mai minunat dec t metoda va "i testamentul, c$ci nu)mi 'nc2ipui c$ articolele se vor or ndui pe 2 rtie cuv nt cu cuv nt "$r$ inspira&ia inteli#ent$ a "iicei mele% Iar 0alentine va "i poate cam prea interesat$ la testamentul acesta pentru a t$lm$ci cum tre!uie voin&a o!scur$ a domnului Noirtier de 0ille"ort% . Nu, nu8 "$cu paraliticul% . ,um1 #l$sui domnul de 0ille"ort% 0alentine nu e interesat$ de testamentul dumitale1 . Nu, "$cu Noirtier% . Domnule, spuse notarul care, 'nc ntat de 'ncercarea aceasta, 'i "$#$duia s$ istoriseasc$ 'n societate am$nuntele pitorescului episod, domnule, nimic nu mi se pare mai uor acum dec t ceea ce adineauri priveam ca o imposi!ilitate, iar testamentul va "i pur i simplu un testament mistic, adic$ prev$zut i autorizat de le#e cu condi&ia s$ "ie citit "a&$ de apte martori, apro!at de testator 'n "a&a lor i 'nc2is 'n "a&a lor de notar% Timpul pe care 'l va lua opera&ia dep$ete cu pu&in timpul cerut de un testament o!inuit% *ormulele consacrate sunt 'ntotdeauna aceleai, iar ma(oritatea detaliilor va "i "urnizat$ de situa&ia ma) terial$ a testatorului i de dumneavoastr$ care, administr nd)o, o cunoate&i% Dar, pentru ca actul s$ r$m n$ inataca!il, 'i vom da cea mai complet$ autenticitate% ;nul dintre con"ra&ii mei m$ va a(uta i, contrar o!iceiului, va asista la dictarea testamentului% 3unte&i satis"$cut, domnule1 continu$ notarul adres ndu)se !$tr nului% . Da, r$spunse Noirtier, radios c$ este 'n&eles% . ,e are de # nd s$ "ac$1 se 'ntre!$ 0ille"ort, a c$rui 'nalt$ pozi&ie 'i impunea rezerv$ i care, de altminteri, nu putea s$ #2iceasc$ scopul p$rintelui s$u% 3e 'ntoarse deci pentru a trimite pe cineva dup$ al doilea notar, dar =arrois, care auzise totul i #2icise dorin&a st$p nului, plecase% -rocurorul re#al trimise atunci vor!$ so&iei sale s$ vin$% -este un s"ert de or$ toat$ lumea se #$sea str ns$ 'n camera paraliticului, venise i al doilea notar% Am!ii o"i&eri ministeriali se puser$ de acord 'n c teva cuvinte% I se citi lui Noirtier o "ormul$ de testament, va#$, !anal$, apoi, pentru a 'ncepe investi#area inteli#en&ei sale, primul notar 'i spuse/ . Domnule, c nd se "ace un testament, se "ace 'n "avoarea cuiva% . Da, "$cu Noirtier% . Ave&i vreo idee de ci"ra la care se urc$ averea dumneavoastr$1 . Da% . 0$ voi spune c teva ci"re care vor urca treptat% +$ ve&i opri c nd voi a(un#e la aceea pe care o crede&i a dumneavoastr$% . Da% Intero#atoriul avea un caracter oarecum solemnA niciodat$, de altminteri, lupta

inteli#en&ei 'mpotriva materiei nu "usese poate mai vizi!il$A i, dac$ spectacolul nu era su!lim, aa cum am "i ispiti&i s$ spunem, el era pu&in curios% 3e "$cuse cerc 'n (urul lui 0ille"ort, al doilea notar st$tea la o mas$, #ata s$ scrie, primul notar st$tea 'n picioare i 'ntre!a/ . Averea dumneavoastr$ trece de trei sute de mii de "ranci, nu)i aa1 'ntre!$ el% Noirtier "$cu semn c$ da% . -oseda&i patru sute de mii de "ranci1 'ntre!$ notarul% Noirtier r$mase nemicat% . ,inci sute de mii1 Aceeai nemicare% . 9ase sute de mii1 9apte sute de mii1 4pt sute de mii1 Nou$ sute de mii1 Noirtier "$cu semn c$ da% . -oseda&i nou$ sute de mii de "ranci1 . Da% . n imo!ile1 'ntre!$ notarul% Noirtier "$cu semn c$ nu% . n inscrip&ii de rent$1 Noirtier "$cu semn c$ da% . Inscrip&iile sunt 'n m na dumneavoastr$1 4 oc2ire adresat$ lui =arrois 'l "$cu pe !$tr nul servitor s$ ias$% =arrois reveni peste o clip$ cu o caset$ mic$% . -ermite&i s$ se desc2id$ caseta1 'ntre!$ notarul% Noirtier "$cu semn c$ da% ,aseta "u desc2is$ i se #$sir$ inscrip&ii 'n sum$ de nou$ sute de mii de "ranci% -rimul notar trecu r nd pe r nd "iecare inscrip&ie cole#ului s$u, ci"ra era aa cum o declarase Noirtier% . =un, #l$sui primul notar, e v$dit c$ inteli#en&a este neatins$% Apoi, 'ntorc ndu)se spre paralitic/ . Aadar, 'i spuse el, poseda&i un capital de nou$ sute de mii de "ranci care, prin "elul 'n care e plasat, v$ produce o rent$ de patruzeci de mii de lire1 . Da, "$cu Noirtier% . ,ui dori&i s$ l$sa&i averea1 . 4, #l$sui doamna de 0ille"ort, nu 'ncape 'ndoial$, domnul Noirtier iu!ete numai pe nepoata sa, domnioara 0alentine de 0ille"ort, ea 'l 'n#ri(ete de ase ani, ea a tiut s$ cucereasc$, prin 'n#ri(iri atente, a"ec&iunea !unicului i, voi spune, c2iar recunotin&a lui% Este deci drept ca ea s$ primeasc$ r$splata devotamentului% 4c2ii lui Noirtier zv rlir$ un "ul#er, ca i cum ar "i vrut s$ arate c$ nu)l 'nela "alsul asentiment dat de doamna de 0ille"ort inten&iilor ce)i atri!uia% . Domnioarei 0alentine de 0ille"ort 'i l$sa&i aceste nou$ sute de mii de "ranci1 'ntre!$ notarul, care credea c$ nu mai are dec t de 'nre#istrat clauza, dar care &inea s$ se 'ncredin&eze de asentimentul lui Noirtier i vroia ca asentimentul s$ "ie constatat de to&i martorii ciudatei scene% 0alentine "$cuse un pas 'napoi i pl n#ea cu oc2ii pleca&i, !$tr nul o privi o clip$ cu expresia unei a"ec&iuni pro"unde, apoi, 'ntorc ndu)se spre notar, clipi din oc2i 'n modul cel mai semni"icativ% . Nu1 'ntre!$ notarul% ,um, n)o institui&i pe domnioara 0alentine de 0ille"ort le#atar$ universal$1 Noirtier "$cu semn c$ nu% . Nu v$ 'nela&i1 exclam$ notarul cu uimire% 3pune&i 'ntr)adev$r nu1 . Nu, repet$ Noirtier, nu% 0alentine 'n$l&$ capul, era uluit$, nu din cauza dezmotenirii, dar pentru c$ provocase sentimentul ce dicteaz$ de o!icei ast"el de 2ot$r ri% Noirtier o privi 'ns$ cu o expresie de a"ec&iune aa de pro"und$, 'nc t ea exclam$/ . 4, !unicule, v$d !ine c$)mi r$peti numai averea dumitale i c$ 'mi lai inima% . 4, da, desi#ur8 rostir$ oc2ii paraliticului, 'nc2iz ndu)se cu o expresie asupra c$reia 0alentine nu putea s$ se 'nele%

. +ul&umesc8 +ul&umesc8 murmur$ "ata% ntre timp, re"uzul "$cuse s$ 'ncol&easc$ 'n inima doamnei de 0ille"ort o speran&$ neateptat$% 3e apropie de !$tr n% . n cazul acesta, dra#$ domnule Noirtier, lai averea nepotului dumitale Edouard de 0ille"ort1 'ntre!$ mama% 4c2ii clipir$ #rozav/ aproape c$ exprimau ura% . Nu, #l$sui notarul, o l$sa&i atunci "iului dumneavoastr$ aici prezent1 . Nu, replic$ !$tr nul% Notarii se privir$ ului&i, 0ille"ort i so&ia sa se sim&eau 'm!u(ora&i, el de ruine, ca de m nie% . Dar ce &i)am "$cut noi, !unicule1 'ntre!$ 0alentine, nu ne mai iu!eti1 -rivirea !$tr nului trecu repede de la "iul s$u la nor$ i se opri asupra 0alentinei cu o expresie de pro"und$ dra#oste% . =unicule, dac$ m$ iu!eti, caut$ de unete iu!irea ta cu ceea ce "aci 'n momentul acesta% +$ cunoti, tii c$ nu m)am # ndit niciodat$ la averea taA de altminteri se spune c$ sunt !o#at$ dinspre partea mamei, c$ sunt prea !o#at$, explic$)te% Noirtier 'i a&inti privirea arz$toare asupra m inii 0alentinei% . + na mea1 'ntre!$ ca% . Da, "$cu Noirtier% . + na ei8 repetar$ to&i cei de "a&$% . Domnilor, vede&i prin urmare c$ totul e zadarnic i c$ !ietul meu p$rinte este ne!un, spuse 0ille"ort% . 4, exclam$ deodat$ 0alentine, 'n&ele#8 ,$s$toria mea, nu e aa, !unicule1 . Da, da, da, repet$ de trei ori paraliticul, zv rlind c te un "ul#er ori de c te ori i se ridica pleoapa% . Ne iei 'n nume de r$u c$s$toria, nu)i aa1 . Da% . Dar e a!surd8 spuse 0ille"ort% . -ardon, domnule, #l$sui notarul, dimpotriv$, totul e "oarte lo#ic i 'mi "ace impresia c$ se 'nl$n&uete per"ect% . Nu vrei s$ m$ m$rit cu domnul *ranz dDEpinaC1 . Nu, nu vreau8 exprimar$ oc2ii !$tr nului% . 9i o dezmoteni&i pe nepoata dumneavoastr$ pentru c$ "ace o c$s$torie care nu v$ e pe plac1 exclam$ notarul% . Da, r$spunse Noirtier% . Dac$ n)ar "i c$s$toria aceasta, a&i l$sa)o motenitoare1 . Da% 3e aternu atunci 'n (urul !$tr nului o t$cere pro"und$% Notarii se consultau, 0alentine st$tea cu m inile 'mpreunate, uit ndu)se la !unicul ei cu un z m!et recunosc$tor% 0ille"ort 'i muca !uzele su!&iri, doamna de 0ille"ort nu putea s$)i 'n"r neze un sentiment voios, care, "$r$ de voia ei, i se 'mpr$tia pe "i#ur$% . ,red 'ns$, #l$sui 'n cele din urm$ 0ille"ort, destr$m nd cel dint i t$cerea, c$ sunt sin#urul 'n m$sur$ s$ m$ pronun& 'n "avoarea acestei c$s$torii% 3in#ur st$p n pe m na "iicei mele, vreau ca ea s$ se m$rite cu domnul *ranz dDEpinaC, i se va m$rita% 0alentine c$zu pl n# nd 'ntr)un (il&% . Domnule, 'ntre!$ notarul adres ndu)se !$tr nului, ce ave&i de # nd s$ "ace&i cu averea dumneavoastr$ 'n cazul 'n care domnioara 0alentine s)ar c$s$tori cu domnul *ranz1 =$tr nul r$mase nemicat% . 0$ # ndi&i s$ dispune&i totui de ea1 . Da, "$cu Noirtier% . n "avoarea cuiva din "amilia dumneavoastr$1 . Nu% . n "avoarea s$racilor, atunci1 . Da% . 9ti&i 'ns$ c$ le#ea se opune s$ dezmoteni&i complet pe "iul dumneavoastr$%

. Da% . Aa c$ nu ve&i dispune dec t de partea la care le#ea v$ d$ dreptul% Noirtier r$mase nemicat% . 0re&i cu toate acestea s$ dispune&i de 'ntrea#a avere1 . Da% . Dar, dup$ moartea dumneavoastr$, testamentul va "i atacat% . Nu% . Tata m$ cunoate, domnule, spuse domnul de 0ille"ort, el tie c$ voin&a lui va "i pentru mine s" nt$, 'n&ele#e de altminteri c$, 'n situa&ia 'n care m$ #$sesc, nu pot pleda 'mpotriva s$racilor% 4c2ii lui Noirtier exprimar$ trium"ul% . ,e 2ot$r &i, domnule1 'ntre!$ notarul pe 0ille"ort% . Nimic, domnule, 2ot$r rea e luat$ de p$rintele meu i tiu c$ el nu i)o sc2im!$% -rin urmare m$ resemnez% ,ele nou$ sute de mii de "ranci vor iei din "amilie pentru a 'm!o#$&i spitaleleA eu 'ns$ nu voi ceda unui capriciu de !$tr n i voi "ace dup$ cum 'mi dicteaz$ contiin&a% 0ille"ort se retrase dimpreun$ cu so&ia sa, l$s ndu)i p$rintele s$ "ac$ testamentul cum va voi% n ziua aceea testamentul a "ost "$cut, "ur$ adui martorii, !$tr nul 'l apro!$, testamentul "u 'nc2is 'n prezen&a lor i depus la domnul Desc2amps, notarul "amiliei% JJIII TELEFRA*;L Domnul i doamna de 0ille"ort a"lar$, intr nd 'n apartamentul lor, c$ domnul conte de +onte),risto venise 'n vizit$ i c$ "usese introdus 'n salon, unde 'i ateptaA prea emo&ionat$ ca s$ intre imediat, doamna de 0ille"ort trecu prin camera sa de culcare, 'n timp ce procurorul re#al, mai si#ur de sine, 'naint$ direct spre salon% Dar, oric t de st$p n pe senza&iile sale, oric t de !ine se pricepu s$)i compun$ "i#ura, domnul de 0ille"ort nu putu s$ 'nl$ture cu totul norii de pe "runte pentru ca +onte),risto, al c$rui z m!et sc nteia radios, s$ nu remarce aerul lui sum!ru i vis$tor% . 4, Doamne, dar ce ave&i, domnule de 0ille"ort1 'ntre!$ +onte),risto dup$ primele complimente, nu cumva am sosit 'n momentul 'n care rostea&i vreo acuzare oarecum capital$1 0ille"ort 'ncerc$ s$ z m!easc$% . Nu, domnule conte, spuse el, nu e nici o alt$ victim$ aici 'n a"ar$ de mine% -rocesul 'l pierd eu, iar rec2izitoriul a "ost rostit de 2azard, de 'nc$p$& nare, de ne!unie% . ,e vre&i s$ spune&i1 'ntrea!$ +onte),risto, cu un interes a"ectat admira!il% 0i s)a 'nt mplat 'ntr)adev$r vreo nenorocire #rav$1 . 4, domnule, spuse 0ille"ort cu un calm plin de am$r$ciune, nu merit$ s$ vor!im despre eaA aproape nimic, o simpl$ pierdere de !ani% . La drept vor!ind, r$spunse +onte),risto, o pierdere de !ani 'nseamn$ pu&in lucru pentru o avere ca aceea pe care o poseda&i i pentru spiritul "iloso"ic superior pe care 'l ave&i% . De aceea, r$spunse 0ille"ort, nu c2estiunea !anilor m$ preocup$, dei 'n de"initiv nou$ sute de mii de "ranci merit$ un re#ret sau, cel pu&in, o pornire de ciud$% +$ m 2nete 'ns$ 2ot$r rea soartei, a 2azardului, a "atalit$&ii, nu tiu cum s$ numesc puterea care 'ndreapt$ lovitura 'n contra mea i care)mi r$stoarn$ speran&ele de !o#$&ie i distru#e, poate, viitorul "iicei mele prin capriciul unui !$tr n c$zut 'n mintea copilului% . Dar ce este1 exclam$ contele% A&i spus nou$ sute de mii de "ranci1 ntr)adev$r, suma merit$ s$ "ie re#retat$ c2iar de un "iloso"% 9i cine v$ pricinuiete m 2nirea1 . -$rintele meu despre care v)am vor!it% . 3erios1 Domnul Noirtier1 Dar mi)a&i spus, mi se pare, c$ el este paralizat complet i c$ toate "acult$&ile lui sunt distruse% . Da, "acult$&ile lui "izice, c$ci nu poate s$ se mite, nu poate s$ vor!easc$, i cu

toate acestea # ndete, vrea, ac&ioneaz$, precum vede&i% Am plecat de la el acum cinci minute i, 'n momentul acesta, e ocupat cu dictarea unui testament "a&$ de doi notari% . Dar 'n cazul acesta a vor!it1 . +ai mult dec t at t/ s)a "$cut 'n&eles% . ,um1 . A(ut ndu)se cu privirea, oc2ii lui au continuat s$ tr$iasc$, i, vede&i, ei ucid% . Dra#ul meu, poate c$ exa#erezi situa&ia, spuse doamna de 0ille"ort, care tocmai intrase% . Doamn$%%% #l$sui contele, 'nclin ndu)se% Doamna de 0ille"ort r$spunse cu cel mai #ra&ios z m!et% . Dar ce 'mi spuse domnul de 0ille"ort i cum se explic$ diz#ra&ia aceasta de ne'n&eles1 'ntrea!$ +onte),risto% . ntr)adev$r de ne'n&eles, un capriciu de !$tr n, relu$ procurorul re#al 'n$l& nd din umeri% . 9i nu exist$ mi(locul de a)l "ace s$ revin$ asupra 2ot$r rii1 . =a da, spuse doamna de 0ille"ortA i depinde c2iar de so&ul meu ca testamentul, 'n loc de a "i "$cut 'n detrimentul 0alentinei, s$ "ie "$cut, dimpotriv$, 'n "avoarea ei% 0$z nd c$ so&ii 'ncepeau s$ vor!easc$ 'n para!ole, contele lu$ un aer distrat i privi cu aten&ia cea mai pro"und$ i cu apro!area cea mai v$dit$ pe Edouard, care turna cerneal$ 'n vasul de !$ut al p$s$rilor% . Dra#a mea, #l$sui 0ille"ort r$spunz nd so&iei sale, tii c$ nu prea &in s$ pozez la mine acas$ 'n patriar2 i c$ nu mi)am 'nc2ipuit niciodat$ c$ soarta universului depinde de un semn "$cut de mine% ,u toate acestea e necesar ca 2ot$r rile mele s$ "ie respectate 'n "amilia mea i ca ne!unia unui !$tr n i capriciul unui copil s$ nu z$d$rniceasc$ un proiect 2ot$r t 'n mintea mea de mul&i ani% =aronul dDEpinaC mi)era prieten, tii, i o alian&$ cu "iul lui era c t se poate de convena!il$% . ,rezi c$ 0alentine e de acord cu el1 'ntre!$ doamna de 0ille"ort% ntr)adev$r, ea s) a 'mpotrivit totdeauna acestei c$s$torii i nu m)a mira dac$ cele ce am v$zut i am auzit nu sunt dec t executarea unui plan sta!ilit 'ntre ei% . Doamn$, spuse 0ille"ort, nu se renun&$ aa de lesne, crede)m$, la o avere de nou$ sute de mii de "ranci% . Ea ar renun&a i la lume, domnule, deoarece acum un an voia s$ intre 'ntr)o m n$stire% . N)are a "ace, relu$ de 0ille"ort, spun c$ aceast$ c$s$torie tre!ue s$ se "ac$, doamn$8 . mpotriva voin&ei p$rintelui dumitale1 'ntre!$ doamna de 0ille"ort, atac nd alt$ coard$A e #rav% +onte),risto se pre"$cea c$ nu ascult$, dar nu pierdea o iot$% . Doamn$, continu$ 0ille"ort, pot spune c$ l)am respectat totdeauna pe p$rintele meu, deoarece sim&$m ntului natural al descenden&ei se al$tura, la mine, contiin&a superiorit$&ii lui moraleA pentru c$, 'n s" rit, un p$rinte e sacru din dou$ motive/ sacru ca "$uritor al nostru, sacru ca dasc$l al nostruA ast$zi 'ns$ sunt nevoit s$ renun& a recunoate o inteli#en&$ 'n !$tr nul care, pentru o simpl$ amintire de ur$ "a&$ de p$rinte, urm$rete ast"el pe "iuA ar "i deci ridicol s$)mi adaptez conduita dup$ toanele lui% 0oi continua s$ am cel mai mare respect pentru domnul Noirtier, voi su"eri, "$r$ s$ m$ pl n#, pedeapsa pecuniar$ cu care m$ loveteA dar voi r$m ne neclintit 'n voin&a mea i lumea va aprecia de care parte este ra&iunea s$n$toas$% n consecin&$, o voi c$s$tori pe "iica mea cu !aronul *ranz dDEpinaC, pentru c$ aceast$ c$s$torie este, dup$ p$rerea mea, !un$ i onora)!il$ i pentru c$, 'n de"initiv, vreau s$)mi c$s$toresc "ata cu cine 'mi place% . Dar cum, 'ntre!$ contele, a c$rui apro!are procurorul re#al o solicitase mereu din oc2i, spune&i c$ domnul Noirtier o dezmotenete pe domnioara 0alentine "iindc$ ea se va c$s$tori cu domnul *ranz dDEpinaC1 . Da, domnuleA po"tim motiv8 spuse 0ille"ort, 'n$l& nd din umeri% . +otiv cel pu&in vizi!il, ad$u#$ doamna de 0ille"ort% . +otiv real, doamn$A crede)m$, 'l cunosc pe p$rintele meu% . 3e poate concepe aa ceva1 r$spunse t n$ra "emeieA pentru ce domnul dDEpinaC 'i

displace domnului Noirtier mai mult dec t altcineva1 . Eu l)am cunoscut pe domnul *ranz dDEpinaC, "iul #eneralului de `uesnel . nu)i aa1 ., care a "ost "$cut !aron dDEpinaC de re#ele ,2arles J, #l$sui contele% . Exact, declar$ 0ille"ort% . =ine, dar e un t n$r 'nc nt$tor, 'mi pare% . De aceea nu e vor!a dec t de un pretext, sunt si#ur$, spuse doamna de 0ille"ortA !$tr nii sunt tirani cu a"ec&iunile lorA domnul Noirtier nu vrea ca nepoata lui s$ se m$rite% . Dar nu cunoate&i vreo explica&ie a acestei dum$nii1 'ntre!$ +onte),risto% . Ei, Doamne, cine poate s$ tie1 . 0reo antipatie politic$, poate1 . ntr)adev$r, p$rintele meu i p$rintele domnului dDEpinaC au tr$it 'n timpuri "urtunoase pe care cu nu le)am cunoscut dec t atunci c nd ele erau pe s" rite, spuse 0ille"ort% . -$rintele dumneavoastr$ nu era !onapartist1 'ntre!$ +onte),risto% mi amintesc, 'mi pare, c$ mi)a&i spus ceva 'n privin&a aceasta% . Tata a "ost 'n primul r nd iaco!in, #l$sui 0ille"ort, 'mpins de emo&ia sa dincolo de limitele pruden&ei, iar ro!a de senator pe care Napoleon i)o zv rlise pe umeri nu "$cea dec t s$ de#2izeze omul de alt$dat$, "$r$ s$)l sc2im!e 'ns$% , nd p$rintele meu conspira, nu conspira pentru 'mp$rat, ci contra =our!onilorA c$ci tat$l meu avea aceast$ tr$s$tur$ caracteristic$A el n)a luptat niciodat$ pentru utopii irealiza!ile, ci pentru lucruri posi!ile i a aplicat iz! nzii acestor lucruri posi!ile cumplitele teorii ale celor care nu d$deau 'napoi 'n "a&a nici unui mi(loc% . Ei, vede&i, asta e8 spuse +onte),ristoA domnul Noirtier i domnul dDEpinaC se vor "i 'nt lnit pe terenul politicii% Domnul #eneral dDEpinaC, dei servise su! Napoleon, nu p$strase cumva 'n ad ncul inimii sentimentele re#aliste i nu a "ost asasinat 'ntr)o sear$ c nd ieea de la un clu! napoleonian, unde "usese atras 'n speran&a c$ se va #$si 'ntr)'nsul un "rate1 0ille"ort 'l privi pe conte aproape cu #roaz$% . +$ 'nel, oare1 'ntre!$ +onte),risto% . Nu, domnule, #l$sui doamna de 0ille"ortA dimpotriv$, c2iar aa esteA i tocmai din cauza aceasta, pentru a stin#e vr$(m$ii vec2i, domnul de 0ille"ort s)a # ndit s$ insu"le iu!ire celor doi copii ai c$ror p$rin&i se ur ser$% . Idee su!lim$, idee plin$ de caritate i pe care lumea ar tre!ui s)o aplaude8 exclam$ +onte),risto% ntr)adev$r, e "rumos s)o vezi pe domnioara Noirtier de 0ille"ort numindu) se doamna *ranz dDEpinaC% 0ille"ort tres$ri i se uit$ la +onte),risto ca i cum ar "i vrut s$)i citeasc$ 'n ad ncul inimii inten&ia care)i dictase cuvintele% Dar contele p$str$ pe !uze !inevoitoru)i sur s i, din nou, 'n ciuda privirii sale iscoditoare, procurorul re#al nu v$zu dincolo de epiderm$% . De aceea, relu$ 0ille"ort, m$car c$ pentru 0alentine e o mare nenorocire s$ piard$ averea !unicului, nu cred c$, din aceast$ cauz$, c$s$toria tre!uie z$d$rnicit$% Nu)mi 'nc2ipui c$ domnul dDEpinaC, va da 'napoi din "a&a unui eec pecuniar% 0a vedea c$ cu pre&uiesc poate mai mult dec t !anii, eu care 'i sacri"ic dorin&ei de a)mi &ine cuv ntul, va calcula c$, de altminteri, 0alentine posed$ !unurile mamei sale, administrate de domnul i doamna de 3aint)+Oran, !unicii ei materni care o ador$% . 9i care merit$ s$ "ie iu!i&i i 'n#ri(i&i aa cum 0alentine a "$cut cu domnul Noirtier, spuse doamna de 0ille"ort% De altminteri, ei vor veni ia -aris peste cel mult o lun$ i, dup$ un atare a"ront, 0alentine va "i scutit$ s$ se 'n#roape al$turi de domnul Noirtier, aa cum a "$cut p n$ acum% ,ontele asculta amuzat #lasul discordant al or#oliilor r$nite i al intereselor lovite% . +i se pare 'ns$, #l$sui +onte),risto, dup$ o clip$ de t$cere, i v$ ro# dinainte s$ m$ ierta&i pentru cele ce voi spune, mi se pare 'ns$ c$ dac$ domnul Noirtier o dezmotenete pe domnioara de 0illc"ort, care e vinovat$ c$ vrea s$ se m$rite cu un t n$r pe al c$rui p$rinte l)a dum$nit, nu are aceleai motive de reproat scumpului Edouard% . Nu)i aa, domnule1 exclam$ doamna de 0illc"ort, cu o intona&ie care nu se poate descrie, nu)i aa c$ e nedrept, odios de nedrept1 =ietul Edouard este deopotriv$, ca i

0alentine, nepotul domnului Noirtier i, cu toate acestea, dac$ 0alentine n)ar "i tre!uit s$ se m$rite cu domnul *ranz, domnul Noirtier i)ar "i l$sat ei toat$ avereaA mai mult dec t at t, Edouard poart$ numele "amiliei i, cu toate acestea, c2iar 'n ipoteza c$ 0alentine e, 'ntr) adev$r, dezmotenit$ de !unicul ei, ea va "i totui de trei ori mai !o#at$ dec t "ratele% ,ontele ascult$ i nu mai vor!i% . Domnule conte, interveni 0ille"ort, s$ nu ne mai ocup$m, v$ ro#, de aceste mizerii de "amilie% Da, 'ntr)adev$r, averea mea va 'n#roa venitul s$racilor care sunt ast$zi adev$ra&ii !o#a&i% Da, tat$l meu 'mi va "i r$pit o speran&$ li#itim$, i asta "$r$ motiv, eu 'ns$ voi proceda ca un om c2i!zuit, ca un om cu inim$% Domnul dDEpinaC, c$ruia 'i "$#$duisem venitul acestei sume, 'l va primi c2iar dac$ ar tre!ui s$)mi impun cele mai crude lipsuri% . ,u toate acestea, relu$ doamna de 0illc"ort, revenind la sin#ura idee care murmura ne'ncetat 'n taina inimii ei, poate c$ ar "i mai !ine s$ se dest$inuiasc$ domnului dDEpinaC 'nt mplarea aceasta nepl$cut$ i s$)i retra#$ sin#ur cuv ntul% . 4, ar "i o mare nenorocire8 exclam$ 0ille"ort% . 4 mare nenorocire8 repet$ +onte),risto% . *$r$ 'ndoial$, relu$ 0ille"ort potolindu)se, o c$s$torie z$d$rnicit$, c2iar pentru motive !$neti, arunc$ discreditul asupra unei "eteA apoi zvonurile vec2i, pe care voiam s$ le stin#, ar rec$p$ta consisten&$% Nu, nu8 Domnul dDEpinaC, dac$ este cinstit, se va sim&i i mai mult o!li#at dec t 'nainte, prin dezmotenirea 0alentinei, altminteri 'nseamn$ c$ s)a condus numai dup$ interese materiale% Nu, e cu neputin&$% . 3unt de p$rerea domnului de 0ille"ort, spuse +onte),risto, a&intindu)i privirea asupra doamnei de 0ille"ort, iar dac$ a "i cu domnia sa 'n le#$tur$ de prietenie, care s$)mi permit$ s$)i dau un s"at, l)a pov$&ui . 'ntruc t domnul dDEpinaC urmeaz$ s$ soseasc$, dup$ c te mi s)a spus . s$ le#e aa de str ns proiectul, 'nc t el s$ nu se mai poat$ des"ace% Domnul de 0ille"ort se ridic$, transportat de o !ucurie vizi!il$, 'n timp ce nevasta lui p$lea uor% . =ine, #l$sui el, nu ceream dec t asta i m$ voi prevala de opinia unui s"etnic ca dumneavoastr$, ad$u#$ 0ille"ort, 'ntinz nd lui +onte),risto m na% Aadar, toat$ lumea de aici s$ considere ca neavenit incidentul de ast$zi, proiectele noastre nu s)au sc2im!at% . Domnule, spuse contele, lumea . oric t de nedreapt$ . v$ va mul&umi, v$ asi#ur, pentru 2ot$r rea ce a&i luat, prietenii vor "i m ndri, iar domnul dDEpinaC, c2iar de va tre!ui s)o ia pe domnioara de 0ille"ort "$r$ zestre, ceea ce nu e cazul, se va sim&i 'nc ntat s$ intre 'ntr)o "amilie unde sacri"iciile sunt ridicate la o atare 'n$l&ime de dra#ul cuv ntului i al 'mplinirii datoriei% Rostind cuvintele acestea, contele se sculase i se pre#$tea de plecare% . Ne p$r$si&i, domnule conte1 'ntre!$ doamna de 0ille"ort% . 3unt o!li#at, doamn$, venisem numai s$ v$ reamintesc promisiunea pentru s m!$t$% . 0$ teme&i c$ am uitat)o1 . 3unte&i prea !un$, doamn$, dar domnul de 0ille"ort are ocupa&iuni aa de #rave i uneori aa de ur#ente%%% . 3o&ul meu i)a dat cuv ntul, domnule, spuse doamna de 0ille"ort, a&i v$zut c$ 'l &ine atunci c nd are totul de pierdut, cu at t mai mult c nd are totul de c ti#at% . Reuniunea are loc 'n casa dumneavoastr$ de pe ,2amps)ElisOes1 'ntre!$ 0ille"ort% . Nu, spuse +onte),risto, i aceasta "ace ca devotamentul dumneavoastr$ s$ "ie mai vrednic de laud$/ la &ar$% . La &ar$1 . Da% . 9i unde, 'n apropiere de -aris, nu)i aa1 . La por&ile lui, la o (um$tate de or$ de !arier$, la Auteuil% . La Auteuil1 exclam$ 0ille"ort% A, da, doamna mi)a spus c$ locui&i la Auteuil, deoarece a "ost transportat$ 'n casa dumneavoastr$% 9i 'n ce loc la Auteuil1 . Rue de la *ontaine% . Rue de la *ontaine1 st$rui 0ille"ort, cu o voce su#rumat$A i la ce num$r1 . La num$rul 2P% . 0a s$ zic$, dumneavoastr$ v)a "ost v ndut$ casa domnului de 3aint)+Oran1

. A domnului de 3aint)+Oran1 'ntrea!$ +onte),risto% ,asa apar&inea deci domnului de 3aint)+Oran1 . Da, #l$sui doamna de 0ille"ort, i v$ pute&i 'nc2ipui un lucru, domnule conte1 . ,are1 . ,asa vi se pare "rumoas$, nu)i aa1 . nc nt$toare% . Ei !ine, so&ul meu n)a vrut niciodat$ s$ stea 'ntr)'nsa% . 0$ m$rturisesc, domnule, declar$ +onte),risto, c$ nu 'n&ele# motivul dumneavoastr$% . Nu)mi place Auteuil)ul, domnule, r$spunse procurorul re#al cu o s"or&are% . N$d$(duiesc 'ns$, spuse +onte),risto cu nelinite, c$ nu voi avea nenorocul ca aceast$ antipatie s$ m$ lipseasc$ de "ericirea de)a v$ primi% . Nu, domnule conte%%% n$d$(duiesc%%% crede&i)m$ c$)mi voi da toat$ silin&a, 'n#$im$ 0ille"ort% . 4, nu admit scuze, r$spunse +onte),risto% 3 m!$t$ la ase v$ atept, iar dac$ nu veni&i, 'mi voi 'nc2ipui c$ aspura acestei case, nelocuit$ de mai !ine de dou$zeci de ani, planeaz$ cine tie ce lu#u!r$ tradi&ie, cine tie ce s n#eroas$ le#end$% . 0oi veni, domnule conte, voi veni, spuse cu repeziciune 0ille"ort% . +ul&umesc, #l$sui +onte),risto% n#$dui&i)mi acum s$)mi iau r$mas !un de la dumneavoastr$% . ntr)adev$r, domnule conte, a&i spus c$ sunte&i nevoit s$ ne p$r$si&i, spuse doamna de 0ille"ort, i era&i, 'mi pare, pe punctul de a ne 'mp$rt$i motivul, c nd v)a&i 'ntrerupt pentru a trece la alt$ idee% . Doamn$, nu tiu dac$ voi 'ndr$zni s$ v$ spun unde mer#% . 5ai, spune&i% . +$ duc, ca un adev$rat casc$)#ur$ ce sunt, s$ vizitez un lucru care m)a pus de multe ori pe # nduri ceasuri 'ntre#i% . Anume1 . ;n tele#ra"% 5ait, am sc$pat cuv ntul8 . ;n tele#ra"1 repet$ doamna de 0ille"ort% . Da, un tele#ra"% Am v$zut adesea, la cap$tul unui drum, pe o movil$, su! un soare "rumos, 'n$l& ndu)se !ra&ele acelea ne#re, 'ncovoiate ca nite la!e de imens$ coleopter$, i 'ntotdeauna ele mi)au trezit emo&ia, v$ (ur, c$ci m$ # ndeam c$ semnele acestea !izare, spintec nd aerul cu precizie i duc nd la trei sute de le#2e voin&a necunoscut$ a unui om ce st$ dinaintea unei mese, altui om aezat la extremitatea liniei, 'n "a&a altei mese, se sc2i&au pe cenuiul norului sau pe azurul cerului prin sin#ura "or&$ a acestui conduc$tor atotputernic% ,redeam atunci 'n du2uri, 'n sil"e, 'n puteri oculte i r deam% Niciodat$ nu)mi venise 'ns$ ideea de a vedea de aproape insectele mari, cu p ntec al!, cu la!e ne#re i su!&iri, c$ci m$ temeam c$ voi #$si su! aripa lor de piatr$ micul #eniu uman, 'n&elept, pe) dant, #2i"tuit de tiin&$, de ca!al$ i de vr$(itorie% Dar, 'ntr)o !un$ diminea&$, am a"lat c$ motorul "iec$rui tele#ra" era un nenorocit de slu(!a pl$tit cu :%2WW de "ranci pe an, ocupat toat$ ziua s$ priveasc$ nu cerul, ca un astronom, nu apa, ca un pescar, nu peisa(ul, ca un creier sterp, ci insecta cu p ntec al!, cu la!e ne#re, corespondentul s$u plasat la patru sau cinci le#2e de el% Am sim&it atunci dorin&a curioas$ de a vedea de aproape crisalida aceasta vie i de a asista la comedia pe care, din ad ncul carapacei ei, o d$ celeilalte crisalide, tr$# nd unele dup$ altele c teva cr mpeie de s"oar$% . 9i v$ duce&i acolo1 . +$ duc% . La care tele#ra", la al +inisterului de interne sau al 4!servatorului1 . 4, nu% 0oi #$si acolo oameni care vor vrea s$ m$ sileasc$ s$ 'n&ele# lucruri pe care &in s$ le i#norez i care 'mi vor explica, "$r$ s$ vreau, un mister pe care nu 'l cunosc nici ei% Nu, vreau s$ p$strez iluziile pe care 'nc$ le am asupra insectelor, mi)e de)a(uns c$ le)am pierdut pe acelea pe care le aveam asupra oamenilor% Nu m$ voi duce deci nici la tele#ra"ul +inisterului de interne, nici la tele#ra"ul 4!servatorului% Tin s$ v$d tele#ra"ul din c mp, ca s$ #$sesc acolo pe slu(!aul candid, 'mpietrit 'n turnul lui% . 3unte&i un senior ciudat, spuse 0ille"ort%

. ,e linie m$ s"$tui&i s$ studiez1 . ,ea mai ocupat$ la ora aceasta% . Aceea a 3paniei1 . Exact% 0re&i o scrisoare din partea +inisterului ca s$ vi se explice%%% . A, nu, #l$sui +onte),risto, deoarece, dimpotriv$, v)am spus c$ nu vreau s$ 'n&ele# nimic% Din momentul 'n care voi 'n&ele#e ceva, nu va mai exista pentru mine tele#ra", nu va mai "i dec t un semn al domnului Duc2 tel, sau al domnului de +ontalivet, transmis pre"ectului din =aConne i travestit 'n dou$ cuvinte #receti% 0reau s$ p$strez, 'n toat$ puritatea ei i 'n toat$ venera&ia mea, # n#ania cu la!e nea#re i cuv ntul 'n"rico$tor% . Atunci duce&i)v$, c$ci peste dou$ ore va "i 'ntuneric i nu ve&i mai vedea nimic% . La nai!a, m$ 'n"ricoa&i8 ,are e cel mai apropiat1 . -e drumul =aConne1 . Da, pe drumul =aConne% . E cel de la ,2 tillon% . 9i dup$ cel de la ,2 tillon1 . ,el din turnul de la +ontl2OrC, mi se pare% . 0$ mul&umesc, la revedere8 3 m!$t$ v$ voi istorisi impresiile mele% La poart$, contele se 'nt lni cu cei doi notari care o dezmotenisera pe 0alentine i care se retr$#eau 'nc nta&i c$ 'nc2eiaser$ un act care desi#ur le va "ace onoare% JJI0 +IIL4,;L DE A 3,^-A -E ;N FR^DINAR DE TRNT4RII ,ARE I +^NN,^ -IER3I,ILE Nu 'n seara aceea, cum spusese, ci a doua zi diminea&a, contele de +onte),risto iei prin !ariera En"er, apuc$ pe drumul spre 4rlOans, trecu prin satul Linas, "$r$ s$ se opreasc$ la tele#ra"ul care, exact 'n momentul 'n care contele a(unsese acolo, 'i mica !ra&ele lun#i, desc$rnate, i a(unse la turnul +ontl2OrC situat, precum ti&i, 'n locul cel mai 'nalt al c mpiei cu acest nume% La poalele colinei, contele co!or' i 'ncepu s$ urce pe o potec$ circular$, 'n#ust$% , nd a(unse pe culme se v$zu oprit de un #ard peste care "ructele verzi urmaser$ "lorilor roz i al!e% +onte),risto c$ut$ poarta micii 'n#r$diri i o #$si cur nd% 4 porti&$ de lemn care se mica pe & & ni de r$c2it$ i se 'nc2idea cu un piron i o s"oar$% ,ontele #$si c t ai clipi mecanismul i poarta se desc2ise% 3e pomeni atunci 'ntr)o #r$dini&$ lun#$ de dou$zeci de picioare i lat$ de dou$sprezece, m$r#init$ 'ntr)o parte de #ardul unde se a"la in#eniosul aparat pe care l)am descris su! numele de poart$, iar 'n partea cealalt$ de turnul vec2i, 'ncercuit cu ieder$% N)ai "i crezul, v$z ndu)l aa z! rcit i 'mpodo!it cu "lori, ca o !unicu&$ c$reia nepo&ii au venit s$)i ureze la mul&i ani, c$ el ar putea s$ istoriseasc$ multe drame cumplite dac$ urec2ilor amenin&$toare, pe care un vec2i prover! le d$ zidurilor ei, s)ar ad$u#a un #las% 3tr$!$teai #r$dina mer# nd pe o alee cu nisip rou, pe care o puncta, cu tonuri ce ar "i 'nc ntat oc2iul lui Delacroix, Ru!ensul nostru modern, o !ordur$ vec2e, de cimiir% Aleea avea "orma unui P i se r$sucea, prile(uind ast"el, 'ntr)o #r$din$ de dou$zeci de picioare, o preum!lare de aizeci% Nicic nd *lora, zei&a z m!itoare i #in#a$ a !unilor #r$dinari latini, nu "usese onorat$ cu un cult mai minu&ios i mai pur dec t acela care i se aduce 'n cuprinsul acesta mic% Din dou$zeci de tranda"iri, nici o "oaie nu purta urma mutei, nici un muc2i ciorc2inul de # n#$nii verzi care pustiesc plantele crescute pe un teren (ilav% ,u toate acestea, umezeala nu lipsea #r$dinii/ p$m ntul ne#ru ca "unin#inea, "runziul opac al copa) cilor spuneau de)a(uns% De altminteri, umezeala arti"icial$ ar "i 'nlocuit repede umezeala natural$, #ra&ie !utoiului plin cu ap$ v r t 'ntr)un col& al #r$dinii i 'n care sta&ionau, pe o p nz$ verde, o !roasc$ i un !roscoi care, ne'n&ele# ndu)se desi#ur, st$teau cu spatele la cele dou$ puncte opuse%

De altminteri, nici o !uruian$ pe alei, nici un l$star parazit 'n !razdeA o "emeiuc$ de salon 'n#ri(ete cu mai pu&in$ #ri($ mucatele, cactuii i rododendronii dec t 'n#ri(ea st$p nul, invizi!il deocamdat$, al petecului de loc% +onte),risto se opri dup$ ce 'nc2ise poarta, petrec nd o s"oar$ 'n (urul pironului, i 'm!r$&i$ dintr)o privire toat$ proprietatea% . 3)ar p$rea, 'i spuse el, c$ omul de la tele#ra" are #r$dinari cu anul, sau c$ se consacr$ a#riculturii cu pasiune% Deodat$ se 'mpiedic$ de ceva #2emuit dinapoia unei roa!e 'nc$rcat$ cu "runzi/ acest ceva se ridic$, sco& nd o exclama&ie care 'i tr$da uimirea, i +onte),risto se pomeni "a&$ 'n "a&$ cu un omule& ca de cincizeci de ani care cule#ea c$puni, pun ndu)le pe "oi de vi&$% Dou$sprezece "oi de vi&$ i aproape tot at tea c$puni% , nd se ridic$, omul "u c t pe)aci s$ scape c$punile, "runzele de vi&$ i "ra"uria% . ,ule#i recolta, domnule1 'ntre!$ +onte),risto, z m!ind% . Ierta&i)m$, domnule, r$spunse omule&ul, duc nd m na la apc$, nu sunt la post, e drept, dar am venit a!ia acum% . Nu te sim&ii c tui de pu&in stin#2erit, prietene, #l$sui contele, cule#e)&i c$punile dac$ mai ai% . Am 'nc$ zece, spuse omul, i aveam dou$zeci i una, adic$ cu cinci mai multe dec t anul trecut% Nu e 'ns$ de mirare, c$ci prim$vara a "ost c$lduroas$ anul acesta, iar ce le tre!uie c$punilor . vede&i dumneavoastr$, domnule, . este c$ldura% De aceea, 'n loc, de aisprezece c te am avut anul trecut, am anul acesta unsprezece culese, dou$sprezece, treisprezece, paisprezece, cincisprezece, aisprezece, aptesprezece, optsprezece% A, dar uite, 'mi lipsesc dou$, ieri erau 'nc$, s nt si#ur, le)am num$rat% De !un$)seam$ c$ mi le)a terpelit "iul !$tr nei 3imona, l)am v$zut azi)diminea&$ d nd t rcoale pe aici% I)auzi, der!edeul, s$ "ure dintr)o #r$din$8 Nu)i d$ seama unde o s$)l duc$ n$ravul $sta%%% . ntr)adev$r, spuse +onte),risto, e #rav, dar &ine seama de v rsta vinovatului i de l$comia lui% . Desi#ur, #l$sui #r$dinarul, cu toate acestea, lucrul nu e mai pu&in nepl$cut% nc$ o dat$, 'ns$, domnule, v$ ro# s$ m$ ierta&i, poate c$ am "$cut pe un e" s$ atepte% 9i se uita cu o privire tem$toare la conte i la 2aina lui al!astr$% . Linitete)te, prietene, spuse contele cu z m!etul pe care 'l "$cea dup$ voin&$ aa de cumplit i aa de !inevoitor, i care de data aceasta exprima numai !un$voin&$, nu sunt un e" care a venit s$ te inspecteze, ci un simplu c$l$tor m nat de curiozitate i care 'i ia de pe acum 'n nume de r$u vizita v$z nd c$ te "ace s$)&i pierzi timpul% . 4, timpul meu nu e scump8 r$spunse omule&ul cu un z m!et melancolic% ,u toate acestea, timpul este al st$p nirii i n)ar tre!ui s$)l pierd, 'ns$ am primit semnalul care 'mi vestea c$ pot s$ m$ odi2nesc un ceas 6arunc$ oc2ii asupra unui cadran solar, c$ci 'n cuprinsul #r$dinii erau de toate, c2iar i un cadran solar7 i, vede&i, mai avem 'nc$ zece minute, apoi c$punile mele erau coapte, i 'nc$ o zi%%% De altminteri, v$ pute&i 'nc2ipui, domnule, c$ tr ntorii mi le m$n nc$1 . Nu, nu mi)a "i 'nc2ipuit, r$spunse +onte),risto, cu #ravitate, e o proast$ vecin$tate aceea a tr ntorilor pentru noi care nu)i m nc$m 'n miere, cum "$ceau romanii% . A2a, romanii 'i m ncau1 'ntre!$ #r$dinarul% . Am citit asta 'n -etronius, spuse contele% . Adev$rat1 De !un$)seam$ c$ nu)s ceva de soi, m$car c$ se zice/ Fras ca un tr ntor% 9i nu e de mirare, domnule, c$ tr ntorii sunt #rai, deoarece ei dorm c t e ziulica de mare i nu se scoal$ dec t ca s$ dea t rcoale, noaptea% 0ede&i, anul trecut aveam patru caiiA mi)au atacat unul% Aveam un piersic #olaA e drept c$ e un "ruct rarA ei !ine, domnule, mi l) au m ncat pe (um$tate de dincolo de zidA un piersic #ola, super!, i care era c t se poate de !un la #ust% Niciodat$ n)am m ncat ceva mai !un% . 9i ai m ncat din el1 'ntre!$ +onte),risto% . Adic$ (um$tatea ce r$m$sese% Era "oarte !un, domnule% 5ei, domnii $tia nu ale# ce e mai r$u% Tot aa "iul !$tr nei 3imona n)a ales c$punile cele mai proaste% Anul acesta 'ns$, continu$ 2orticultorul, "i&i pe pace, n)o s$ mi se 'nt mple nimic, c2iar de ar "i, c nd s) or coace "ructele, s$ stau noaptea de paz$% +onte),risto v$zuse 'ndea(uns% *iecare om are pasiunea lui care 'i muc$ inima, dup$

cum "iecare "ruct are viermele luiA pasiunea omului de la tele#ra" era 2orticultura% 3e apuc$ s$ culea#$ "runzele de vi&$ care "ereau ciorc2inii de soare i 'i cuceri 'n c2ipul acesta simpatia #r$dinarului% . Domnul a venit s$ vad$ tele#ra"ul1 'ntre!$ acesta% . Da, domnule, dac$ nu cumva este oprit de re#ulamente% . 4, c tui de pu&in, #l$sui #r$dinarul, nu e nimic periculos 'n asta, "iindc$ nimeni nu tie, i nici nu poate s$ tie, ce spunem noi% . +i s)a povestit 'ntr)adev$r, relu$ contele, c$ dumneavoastr$ repeta&i semnale pe care al&ii nu le pricep% . Desi#ur, domnule, i 'mi pare "oarte !ine c$ e aa, spuse tele#ra"istul r z nd% . De ce '&i pare !ine1 . -entru c$, 'n "elul acesta, n)am nici o r$spundere% Eu sunt doar o main$ i nu mi se cere dec t s$ "unc&ionez% . Drace, # ndi +onte),risto, nu cumva am nimerit peste unul "$r$ am!i&ie1 . Domnule, spuse #r$dinarul arunc nd o oc2ire asupra cadranului solar, cele zece minute au trecut, m$ 'ntorc la postul meu% 0re&i s$ urca&i cu mine1 . Te urmez% +onte),risto intr$ 'n turnul 'mp$r&it 'n trei eta(e% ,el de (os con&inea c teva instrumente a#ricole de arat/ cazmale, #re!le, stropitori, rezemate de zid, acesta era tot mo!ilierul% Al doilea era locuin&a o!inuit$, sau, mai !ine)zis, ustensile de mena(, un pat, o mas$, dou$ scaune, o #$leat$ de ap$, plus c teva ier!uri uscate at rn nd de tavan% . E nevoie de mult timp, domnule, ca s$ 'nve&e cineva tele#ra"ia1 'ntre!$ +onte) ,risto% . Nu 'nv$&$tura e #rea, ci starea de provizorat% . 9i ce lea"$ se d$1 . 4 mie de "ranci, domnule% . Nimica toat$% . Aa e, dar am ad$post, cum vede&i% +onte),risto privi 'nc$perea% . Numai de n)ar &ine la locuin&a lui, murmur$ el% Trecur$ la eta(ul al treilea/ aici era camera tele#ra"istului% +onte),risto privi r nd pe r nd cele dou$ m nere de "ier cu a(utorul c$rora slu(!aul manevra aparatul% . *oarte interesant, spuse el, dar de !un$)seam$ c$ via&a asta pare, cu timpul, cam plictisitoare% . Da, la 'nceput 'n&epeneti privind, dup$ un an sau doi te o!inuieti 'ns$, pe urm$ avem orele noastre de recrea&ie i zilele de concediu% . @ile de concediu1 . Da% . ,are1 . ,ele 'n care este cea&$% . A2a8 . Acestea sunt zilele mele de s$r!$toare, co!or atunci 'n #r$din$ i plantez, tund, tai, cur$& de omizi, 'n s" rit timpul trece% . De c t$ vreme eti aici1 . De zece aniA i cu cinci ani provizoratul, cincisprezece% . ,e v rst$ ai1 . ,incizeci i cinci de ani% . , t timp de serviciu '&i tre!uie ca s$ iei la pensie1 . 4, domnule, dou$zeci i cinci de ani% . 9i ce pensie iei1 . 4 sut$ de taleri% . =iat$ omenire8 murmur$ +onte),risto% . A&i spus ceva, domnule1 'ntre!$ slu(!aul% . Am spus c$ e "oarte interesant% . ,e1 . Tot ce)mi ar$&i%%% 9i nu 'n&ele#i a!solut nimic din semnalele dumitale1

. Nimic% . N)ai 'ncercat niciodat$ s$ 'n&ele#i1 . Niciodat$% De ce a "i 'ncercat1 . ,u toate astea sunt semnale care &i se adreseaz$ direct% . *$r$ 'ndoial$% . 9i pe acelea le 'n&ele#i1 . Ele sunt totdeauna la "el% . 9i ce spun1 . 'imi nou... .i o or... sau pe m8ine... . ntr)adev$r, c t se poate de simplu, #l$sui conteleA dar, ia te uit$, corespondentul dumitale nu se pune 'n micare1 . A, da, v$ mul&umesc, domnule% . 9i ce '&i spune el1 E ceva ce 'n&ele#i1 . Da, m$ 'ntrea!$ dac$ sunt #ata% . 9i cum 'i r$spunzi1 . -rintr)un semn care arat$ corespondentului meu din dreapta c$ sunt #ata i 'l invit$ 'n acelei timp pe corespondentul din st n#a s$ se pre#$teasc$ i el% . *oarte in#enios, spuse contele% . 0e&i vedea, relu$ !$tr nul cu m ndrie, c$ peste cinci minute vor!ete% . Am, 'n cazul acesta, cinci minute, 'i spuse +onte),risto, mai mult dec t 'mi tre!uie% Dra#$, domnule, d$)mi voie s$)&i pun o 'ntre!are% . 3pune&i% . &i place #r$din$ritul1 . ,u patim$% . 9i ai "ii !ucuros ca, 'n locul unei #r$dini&e de dou$zeci de picioare, s$ ai un loc de dou$ po#oane1 . Domnule, a "ace din el un paradis p$m ntesc% . ,u cei o mic de "ranci ai dumitale tr$ieti prost1 . Destul de prost, dar, 'n s" rit, tr$iesc% . Da, dar nu ai dec t o am$r t$ de #r$din$% . ntr)adev$r, #r$dina nu e mare% . =a, c2iar aa cum este, o ! ntuie tr ntorii care m$n nc$ totul% . Ei sunt pacostea mea% . Ia spune)mi, dac$ ai avea nenorocirea s$ 'ntorci capul c nd corespondentul din dreapta este 'n "unc&iune1 . Nu l)a vedea% . ,e s)ar 'nt mpla atunci1 . N)a putea s$ repet semnalele lui% . 9i1 . Nerepet ndu)le din ne#li(en&$, a c$p$ta amend$% . , t1 . 4 sut$ de "ranci%%% . A zecea parte din venitul dumitale, "rumos8 . 3$ vede&i%%% #l$sui slu(!aul% . Ti s)a 'nt mplat vreodat$1 'ntre!$ +onte),risto% . 4dat$, domnule, pe c nd altoiam un l$star%%% . =ine% Acum, dac$ &i s)ar 'nt mpla s$ sc2im!i ceva din semnal sau s$ transmi&i altul1 . n cazul $sta se sc2im!$ c2estia/ m)ar da a"ar$ i a pierde pensia% . Trei sute de "ranci1 . Da, domnule, o sut$ de taleriA de aceea 'n&ele#e&i c$ n)a "ace niciodat$ aceasta% . Nici m$car pentru o sum$ care s$ 'nsemne lea"a dumitale pe cincisprezece ani1 ,e zici1 Lucrul merit$ s$ te # ndeti la el% . -entru cincisprezece mii de "ranci1 . Da% . Domnule, m$ 'n"ricoa&i8

. E28 . Domnule, vre&i s$ m$ ispiti&i1 . Exact8 n&ele#e&i, cincisprezece mii de "ranci%%% . Domnule, da&i)mi voie s$ m$ uit la corespondentul din dreapta% . Dimpotriv$ nu te uita la el, uit$)te aici% . ,e)i asta1 . ,um, nu cunoti 2 rtiile astea1 . =ancnote% . 9i ale cui sunt1 . Ale dumitale, dac$ vrei% . Ale mele1 exclam$ slu(!aul # tuit% . Ei da, ale dumitale, 'n deplin$ st$p nire% . Domnule, privi&i, corespondentul meu din dreapta "unc&ioneaz$% . Las$)l 'n voia lui% . Domnule, m)a&i &inut cu vor!a i)o s$ "iu amendat% . Are s$ le coste o sut$ de "ranci, vezi deci c$ ai tot interesul s$ iei cele cincisprezece !ancnote ale mele% . Domnule, corespondentul din dreapta se sup$r$, repet$ semnalele% . Las$)l s$ le repete i ia 2 rtiile% ,ontele puse pac2etul 'n m na slu(!aului% . Asta nu e totul/ cu cei cincisprezece mii de "ranci n)o s$ po&i tr$i% . mi p$strez locul% . Nu, ai s$)l pierzi, c$ci vei "ace alt semnal dec t cel pe care 'l "ace corespondentul dumitale% . 0ai, domnule, ce m$ 'ndemna&i s$ "ac1 . 4 copil$rie8 . Domnule, numai dac$ a "i "or&at%%% . ,red c$ 'ntr)adev$r am s$ te "or&ez% 9i +onte),risto scoase din !uzunar 'nc$ un pac2et% . ;ite al&i zece mii de "ranci, spuse el, cu cei cincisprezece din !uzunar "ac dou$zeci i cinci de mii% ,umperi cu cinci mii de "ranci o c$su&$ "rumoas$ i dou$ po#oane de p$m nt, cu ceilal&i dou$zeci de mii vei avea o rent$ de o mie de "ranci% . 4 #r$din$ de dou$ po#oane1 . 9i o rent$ de o mie de "ranci% . Doamne8 Doamne8 . 5aide, ia)i% 9i +onte),risto puse cu de)a sila 'n m na slu(!aului cei zece mii de "ranci% . ,e tre!uie s$ "ac1 . Nimic #reu% . Dar1 . 3$ repe&i semnalele acestea% +onte),risto scoase din !uzunar o 2 rtie pe care se a"lau trei semne cu numere ce indicau ordinea 'n care ele tre!uiau "$cute% . Nu e #reu, precum vezi% . Da, dar%%% m!u(orat la "a&$ i n$duind, !$tr nul execut$ unul dup$ altul cele trei semnale date de conte, 'n ciuda 'n"rico$toarelor disloc$ri ale corespondentului din dreapta, care, ne'n&ele# nd rostul sc2im!$rii, 'ncepea a crede c$ omul i)a pierdut mintea% ,orespondentul din st n#a repet$ 'ns$, contiincios, semnale, care "ur$ 'nre#istrate de"initiv la +inisterul de interne% . Acum eti !o#at, spuse +onte),risto% . Da, dar cu ce pre&8 r$spunse slu(!aul% . -rietene, #l$sui +onte),risto, nu vreau s$ ai remuc$ri, crede)m$ deci, '&i (ur, c$ n)ai "$cut nim$nui vreun r$u i c$ ai servit # ndurile lui Dumnezeu% 3lu(!aul privea !ancnotele, le pip$ia, le num$ra, era palid, era 'm!u(orat, 'n s" rit, se n$pusti spre camera sa s$ !ea un pa2ar cu ap$, nu putu 'ns$ s$ a(un#$ p n$ la #$leat$ i

c$zu leinat 'n mi(locul od$ii% La cinci minute dup$ ce tirea tele#ra"ic$ a(unse la +inister, De!raC puse caii la cupeu i aler#$ la Dan#lars% . 3o&ul dumitale are cupoane ale 'mprumutului spaniol1 o 'ntre!$ el pe !aroan$% . =ine'n&eles, are 'n sum$ de ase milioane% . 3$ le v nd$ cu orice pre&% . De ce1 . -entru c$ don ,arlos a evadat din =our#es i s)a 'ntors 'n 3pania% . De unde tii1 . -entru c$ tiu nout$&ile tele#ra"ice, r$spunse De!raC 'n$l& nd din umeri% =aroana nu atept$ s$ i se repete de dou$ ori/ d$du "u#a la so&ul ei care, la r ndu)i, aler#$ la a#entul de sc2im! i 'i porunci s$ v nd$ neap$rat% , nd se v$zu c$ domnul Dan#lars vinde . !onurile spaniole co!oar$ 'ndat$% Dan#lars pierdu cinci sute de mii de "ranci, dar sc$p$ de toate cupoanele% 3eara se citi 'n (esagerul1 *epe telegra%i >Re#ele don ,arlos a sc$pat de su! suprave#2erea exercitat$ asupra lui la =our#es i a intrat 'n 3pania prin punctul ,ataloniei% =arcelona s)a ridicat 'n "avoarea lui?% Toat$ seara nu se vor!i dec t despre prevederea lui Dan#lars, care 'i v nduse cupoanele, i despre norocul omului de a"aceri care nu pierdea dec t cinci sute de mii de "ranci la o ast"el de lovitur$% ,ei care 'i p$straser$ cupoanele sau le cump$raser$ pe ale lui Dan#lars se considerar$ ruina&i&i petrecur$ o noapte "oarte rea% A doua zi se citi 'n (onitor1 7(esagerul a anun&at ieri, "$r$ nici un temei, "u#a lui don ,arlos i revolta =arcelonei% Re#ele don ,arlos nu a p$r$sit =our#es, iar -eninsula se !ucur$ de cea mai des$v rit$ linite% ;n semnal tele#ra"ic, interpretat #reit din cauza ce&ii, a dat loc la aceast$ eroare?% =onurile urcar$ la o ci"r$ 'ndoit$ 'n compara&ie cu aceea la care co!or ser$% Dan#lars 'nre#istr$ deci o di"eren&$ de un milion prin pierderea pe care o su"erise i prin "aptul c$ nu putuse c ti#a% . =un, #l$sui +onte),risto, adres ndu)se lui +orrel, care se a"la la el 'n momentul 'n care se anun&a ciudatul reviriment de !urs$ a c$rui victim$ a "ost Dan#lars, pentru dou$zeci i cinci de mii de "ranci am "$cut o descoperire pe care a "i pl$tit)o cu o sut$ de mii% . Dar ce a&i descoperit1 'ntre!$ +aximilien% . +i(locul de a sc$pa pe un #r$dinar de tr ntorii care 'i m ncau piersicile% JJ0 *ANT4+ELE La prima vedere, i examinat$ de a"ar$, casa din Auteuil nu prezenta nimic deose!it, nimic din ce ai putea s$ atep&i de la o locuin&$ destinat$ admira!ilului conte de +onte) ,ristoA dar simplicitatea se explica prin dorin&a st$p nului care poruncise cate#oric s$ nu se sc2im!e nimic pe dina"ar$A pentru a te convin#e, era de a(uns s$ priveti interiorul% ntr) adev$r de cum des)c2ideai poarta, spectacolul se sc2im!a% Domnul =ertuccio se 'ntrecuse pe sine 'n ce privete #ustul mo!ilatului i iu&eala execu&iei/ aa cum alt$dat$ ducele dDAntin do!or se, 'ntr)o noapte, o alee de ar!ori care st n(enea privirea lui Ludovic al JI0)lea, la "el, 'n trei zile, domnul =ertuccio plantase o curte, 'n 'ntre#ime stearp$, i plopi "rumoi, sicomori, adui cu !locurile lor enorme de

r$d$cini, um!reau "a&ada principal$ a casei dinaintea c$reia, 'n locul pietrelor pe (um$tate ascunse de !$l$rii, se 'ntindea o peluz$ de #azon ale c$rei pl$ci "useser$ puse c2iar 'n diminea&a aceea, "orm nd un vast covor 'm!ro!onat 'nc$ de apa cu care "usese stropit% De altminteri, ordinele veneau de la conte, el 'nm nase lui =ertuccio un plan 'n care erau indicate num$rul i locul copacilor ce urmau s$ "ie planta&i, "orma i spa&iul peluzei ce avea s$ ia locul pietrelor% 0$zut$ ast"el, casa devenise de nerecunoscut i 'nsui =ertuccio declar$ c$ nu o mai recunoate 'n cadrul ei de verdea&$% Administratorului nu i)ar "i p$rut r$u s$ "ac$ unele trans"orm$ri i #r$diniiA contele interzisese 'ns$ cate#oric s$ se atin#$ de ea% =ertuccio se desp$#u!i 'nc$rc nd cu "lori anticamerele, sc$rile i c$minurile% ,ea ce dovedea iscusin&a extrem$ a administratorului i tiin&a pro"und$ a st$p nului . unul 'n a servi, altul 'n a se "ace servit . e c$ locuin&a aceasta, pustie de dou$zeci de ani, aa de mo2or t$ i de trist$ 'n a(un 'nc$, 'm! csit$ de mirosul s$lciu care s)ar putea numi mirosul timpului, c$p$tase 'ntr)o zi, o dat$ cu 'n"$&iarea vie&ii, miresmele pre"erate de st$p n, !a c2iar lumina lui "avorit$% 0enind aici, contele avea la 'ndem n$ c$r&ile i armele sale, 'n "a&a oc2ilor, ta!lourile pre"erate, 'n anticamere, c inii, ale c$ror dezmierd$ri 'i erau dra#i, p$s$rile, ale c$ror c ntec 'i pl$ceaA toat$ casa aceasta, trezit$ din somnul ei lun#, asemenea palatului *rumoasei din p$durea adormit$, tr$ia, c nta, 'n"lorea, ca acele case care ne)au "ost scumpe vreme 'ndelun#at$ i 'n care, atunci c nd nenorocirea ne silete s$ le p$r$sim, l$s$m "$r$ s$ vrem o parte din su"letul nostru% 3ervitorii um!lau de colo p n$ colo, voioi, prin curtea "rumoas$/ unii, st$p ni pe !uc$t$rii, lunec nd ca i c nd ar "i locuit din totdeauna 'n casa aceasta, pe sc$ri reparate 'n a(un, al&ii popul nd oproanele, unde ec2ipa(ele numerotate i or nduite p$reau instalate de cincizeci de aniA 'n #ra(duri, caii r$spundeau nec2ez nd #r$(darilor care le vor!eau cu in"init mai mult respect dec t vor!esc mul&i servitori st$p nilor% =i!lioteca era aezat$ 'n dou$ corpuri, pe am!ele p$r&i ale peretelui, cuprinz nd aproape dou$ mii de volume% ;n compartiment 'ntre# era destinat romanelor moderne, i cel ap$rut 'n a(un se #$sea la locul lui, m ndru 'n le#$tura cu rou i aur% n partea cealalt$ a casei, "a&$ 'n "a&$ cu !i!lioteca, se a"la sera 'mpodo!it$ cu plante rare, iar 'n mi(locul serei . minune totodat$ pentru oc2i i miros . un !iliard pe care l)ai "i crezut p$r$sit de cel mult o or$ de c$tre (uc$torii care l$saser$ !ilele s$ moar$ pe postav% 4 sin#ur$ camer$ "usese respectat$ de admira!ilul =ertuccio% n "a&a acestei camere, situat$ 'n col&ul st n# al primului eta(, la care puteai s$ urci pe scara principal$ i de unde puteai iei pe scara mascat$, servitorii treceau plini de curiozitate, iar =ertuccio plin de spaim$% La orele cinci "ix, contele sosi, 'nso&it de Ali, 'n "a&a casei din Auteuil% =ertuccio 'l atepta cu ner$!dare i cu nelinite, n$d$(duia la unele complimente i se temea de o 'ncruntare a spr ncenelor% +onte),risto descinse 'n curte, str$!$tu toat$ casa i "$cu ocolul #r$dinii, t$cut, "$r$ a tr$da cel mai mic semn de apro!are sau de nemul&umire% Dar c nd intr$ 'n camera sa de culcare, situat$ 'n partea opus$ 'nc$perii 'ncuiate, 'ntinse m na spre sertarul unei mo!ile mici din lemn de tranda"ir pe care o remarcase 'nc$ de la prima c$l$torie% . 4!iectul acesta nu poate s$ serveasc$ dec t pentru m nui, #l$sui el% . ntr)adev$r, Excelen&$, r$spunse =ertuccio 'nc ntat, desc2ide&i i ve&i #$si m nui% n celelalte mo!ile contele #$si, de asemenea, ceea ce se atepta s$ #$seasc$/ "lacoane, &i#$ri, !i(uterii% . =ine8 spuse el iar$i% 9i domnul =ertuccio se retrase cu su"letul 'nc ntat, 'ntr)at t de mare, de puternic$ i de real$ era in"luen&a exercitat$ de acest om 'n (uru)i% La ase "ix se auzi tropotul unui cal 'n "a&a por&ii% Era c$pitanul nostru de spa2ii care sosea pe (+d+ah. +onte),risto 'l atepta pe peron, cu z m!etul pe !uze% . Am convin#erea c$ sunt cel dint i, 'i stri#a +orrel, 'ntr)adins am venit, pentru a dispune sin#ur de o clip$ 'naintea celorlal&i% Iulie i Emmanuel v$ spun milioane de lucruri%

A, dar ti&i ce minunat e aici1 3pune&i)mi, conte, oamenii dumneavoastr$ vor avea #ri($ de calul meu1 . *ii pe pace, dra#ul meu +aximilien, se pricep% . -entru c$ are nevoie s$ "ie "recat cu omoio#ul% Dac$ a&i ti cu ce vitez$ a mers8 o adev$rat$ trom!$% . Ei, 'mi 'nc2ipui, un cal de cinci mii de "ranci8 #l$sui +onte),risto cu tonul pe care un p$rinte l)ar avea "a&$ de "iul s$u% . 0$ pare r$u1 'ntre!$ +orrel cu z m!etu)i desc2is% . +ie1 Doamne)"erete8 r$spunse contele% Nu% +i)ar p$rea r$u numai dac$ animalul nu ar "i !un% . E aa de !un, scumpe conte, 'nc t domnul de ,2 teau)Renaud, cel mai reputat cunosc$tor din *ran&a, i Domnul De!raC, care 'ncalec$ pe ara!ii +inisterului, #onesc dup$ mine 'n momentul acesta i sunt oarecum distan&a&i, dup$ cum vede&i, !a sunt urm$ri&i 'ndeaproape i de caii !aroanei Dan#lars, care mer# 'ntr)un trap de ase le#2e pe or$% . Aadar, ei te urmeaz$1 'ntre!$ +onte),risto% . -rivi&i)i% ntr)adev$r, 'n momentul acela, un cupeu cu caii leoarc$ de n$dueal$ i doi cai de c$l$rie cu r$su"larea t$iat$ sosir$ 'n "a&a por&ii care se desc2ise numaidec t% n clipa urm$toare, cupeul descrise un cerc i se opri l n#$ peron urmat de doi c$l$re&i% De!raC co!or' 'ndat$ i se 'n"iin&$ la ua cupeului% 4"eri m na !aroanei, care 'i adres$, co!or nd, un #est impercepti!il pentru oricine altul 'n a"ar$ de +onte),risto% Dar contele nu pierdea numic din vedere i v$zu lucind un !ile&el al!, impercepti!il ca i #estul, care trecu, c t ai clipi din oc2i, din m na doamnei Dan#lars 'ntr)a secretarului ministrului% n urma "emeii, co!or' !anc2erul, palid, ca i cum ar "i ieit din morm nt 'n loc s$ ias$ din cupeu% Doamna Dan#lars arunc$ 'n (uru)i o privire zorit$ i iscoditoare, pe care numai +onte),risto putu s)o 'n&elea#$, i 'n care ea 'm!r$&i$ curtea, peristilul, "a&ada caseiA apoi, st$p nindu)i o uoar$ emo&ie, care s)ar "i tradus, desi#ur, pe c2ipul ei, dac$ acestui c2ip 'i era 'n#$duit s$ p$leasc$, urc$ peronul, spun ndu)i lui +orrel/ . Domnule, dac$ mi)a&i "i prieten v)a 'ntre!a de este de v nzare calul dumneavoastr$% +orrel sc2i&$ un z m!et care aducea mult cu o str m!$tur$ i se 'ntoarse spre +onte) ,risto ca pentru a)l ru#a s$)l scoat$ din 'ncurc$tur$% ,ontele 'n&elese% . 4, doamn$, r$spunse el, de ce nu mi se adreseaz$ mie 'ntre!area aceasta1 . ,u dumneavoastr$, domnule, spuse !aroana, omul n)are dreptul s$ doreasc$ nimic deoarece e si#ur c$ o!&ine% De aceea 'i vor!isem domnului +orrel% . Din p$cate, relu$ contele, sunt martor c$ domnul +orrel nu poate s$ cedeze calul, deoarece e o!li#at s$)l p$streze% . ,um adic$1 . A "$cut prinsoare c$)l domesticete pe (+d+ah 'n interval de ase luni% n&ele#e&i acum, !aroan$, c$, dac$ s)ar desp$r&i de el 'nainte de termenul sta!ilit prin prinsoare, nu numai c$ ar pierde)o, dar s)ar spune c$ i)a "ost "ric$ i un c$pitan de spa2ii, c2iar pentru a satis"ace capriciul unei "emei "rumoase . ceea ce, dup$ p$rerea mea, este unul dintre cele mai sacre lucruri din lume . nu poate l$sa un asemenea zvon s$ circule% . 0ede&i, doamn$1 #l$sui +orrel, adres nd 'n acela timp lui +onte),risto un z m!et recunosc$tor% . +i se pare de altminteri, spuse Dan#lars cu ton posomor t, ne'ndea(uns de#2izat de z m!etu)i #reoi, c$ '&i a(un# caii pe care 'i ai% Doamna Dan#lars nu era o!inuit$ s$ lase ast"el de atacuri "$r$ a riposta i, cu toate acestea, spre marca uimire a tinerilor, se pre"$cu c$ nu aude i nu r$spunse% +onte),risto z m!ea v$z nd t$cerea aceasta care tr$da o umilin&$ neo!inuit$, ar$t nd totodat$ !aroanei dou$ #lastre imense de por&elan c2inezesc, pe care erpuiau ve#eta&ii marine de o #rosime i de o "orm$ aa cum numai natura poate "i 'nzestrat$% =aroana era 'nm$rmurit$%

. Ei, dar s)ar putea planta aici i un castan de la Tuilleries8 spuse ea% ,um de s)au putut "a!rica atare enormit$&i1 . 4, doamn$, s$ nu ne 'ntre!a&i pe noi, ticluitori de statuete i de sticl$ dantelat$, declar$ +onte),ristoA aici e opera altei epoci, un "el de oper$ a #eniilor p$m ntului i m$rii% . Din ce epoc$ ar putea s$ "ie1 . Nu tiu% Am auzit numai c$ un 'mp$rat al ,2inei pusese s$ se construiasc$ un cuptor specialA c$ 'n cuptor "useser$ !$#ate, unul dup$ altul, dou$sprezece #lastre asem$n$toare acestora% Dou$ se sparser$ su! puterea "oculuiA celelalte zece au "ost co!or te la trei sute de st n(eni 'n "undul m$rii% +area, care tia ce i se cere, zv rli asupra lor lianele ei, 'i 'ncol$ci m$r#eanurile, 'i 'ncrust$ scoicileA totul "u cimentat de dou$ sute de ani 'n ad ncimile ame&itoare, c$ci o revolu&ie 'l alun#ar$ pe 'mp$ratul care voise s$ "ac$ 'ncercarea, nel$s nd dec t procesul)ver!al ce constata arderea vaselor i co!or rea 'n "undul m$rii% Dup$ dou$ sute de ani procesul)ver!al "u re#$sit i oamenii se # ndir$ s$ scoat$ vasele% ,u aparate "$cute special, scu"und$torii pornir$ s$ descopere locul unde au "ost aruncateA dar din zece nu mai re#$sir$ dec t trei, celelalte "iind 'mpr$tiate i s"$r mate de valuri% mi plac vasele acestea 'nl$untrul c$rora 'mi 'nc2ipui uneori c$ montri in"ormi, 'n"ricoetori, misterioi, la "el cu aceia pe care numai scu"und$torii 'i v$d, i)au "ixat uimi&i privirea cenuie i rece, i 'n care au dormit miriade de peti ce se re"u#iau s$ scape de urm$rirea vr$(mailor% ntre timp, nu prea amator de curiozit$&i, Dan#lars smul#ea mainal, una dup$ alta, "lorile unui splendid portocalA dup$ ce s" ri cu portocalul, se adres$ unui cactus, dar cactusul, mai pu&in prietenos dec t portocalul, 'l 'n&ep$% Atunci el tres$ri i se "rec$ la oc2i, ca i cum s)ar "i trezit dintr)un vis% . Domnule, 'i spuse +onte),risto z m!ind, dumneavoastr$, care sunte&i amator de ta!louri i ave&i lucruri aa de minunate, nu vi le recomand pe ale mele% ,u toate acestea, privi&i dou$ 5o!!ema un -aul -otter, un +ieris, dou$ FOrard DoU, un Ra"aal, un 0an DicG, un @ur!aran i dou$ sau trei +urillo, vrednice de a "i prezentate% . A2a, uite un 5o!!ema pe care 'l recunosc8 exclam$ De!raC% . 3erios1 . Da, a "ost propus +uzeului% . ,are nu posed$ aa ceva, dac$ nu m$ 'nel, se 'ncumet$ +onte),risto% . Nu, i care totui a re"uzat s$)l cumpere% . De ce1 'ntre!$ ,2 teau)Renaud% . Ai 2az, pentru c$ #uvernul nu e 'ndea(uns de !o#at% . A, pardon, spuse ,2 teau)Renaud% Aud totui spun ndu)se aceasta 'n "iecare zi, de opt ani, i nu m$ pot 'nc$ o!inui% . Te vei o!inui, spuse De!raC% . Nu cred, r$spunse ,2 teau)Renaud% . Domnul maior =artolomeo ,avalcanti8 Domnul viconte Andrea ,avalcanti8 anun&$ =aptistin% ;n #uler de atlas, nou)nou&, o !ar!$ proasp$t$, must$&i c$runte, oc2ii si#uri, o 2ain$ de maior 'mpodo!it$ cu trei pl$ci i cu cinci cruci, pe scurt o &inut$ ireproa!il$ de osta !$tr n, aa se prezent$ maiorul =artolomeo ,avalcanti, a"ectuosul p$rinte pe care 'l cunoatem% L n#$ el, 'n veminte nou)nou&e, 'nainta cu z m!etul pe !uze vicontele Andrea ,avalcanti, respectuosul "iu pe care de asemenea 'l cunoatem% ,ei trei tineri vor!eau 'mpreun$, privirile lor se 'ndreptau de la tat$ la "iu i se oprir$, "irete, mai 'ndelun# asupra acestuia din urm$, pe care 'l examinar$% . ,avalcanti8 #l$sui De!raC% . *rumos nume8 spuse +orrel% . Da, declar$ ,2 teau)Renaud% E drept, italienii acetia au nume "rumoase, dar se 'm!rac$ prost% . Eti preten&ios, ,2 teau)Renaud, relu$ De!raC, 2ainele sunt "$cute de un croitor excelent i nou)nou&e% . Tocmai asta le reproez% Domnul are aerul c$ se 'm!rac$ ast$zi pentru 'nt ia oar$% . ,ine)s domnii acetia1 'ntre!$ Dan#lars pe contele de +onte),risto%

. A&i auzit, "amilia ,avalcanti% . Am a"lat numele lor, at ta tot% . A, da, ave&i dreptate, dumneavoastr$ nu sunte&i la curent cu no!ilimea italian$, cine spune ,avalcanti, spune ras$ de prin&% . Avere "rumoas$1 'ntre!$ !anc2erul% . *a!uloas$% . ,u ce se 'ndeletnicesc ei1 . ncearc$ s)o m$n nce "$r$ s$ iz!uteasc$% Au de altminteri credite i asupra dumneavoastr$, dup$ c te mi)au spus c nd au venit alalt$ieri s$ m$ vad$% I)am invitat 'ntr) adins% 0i)i voi prezenta% . Am 'ns$ impresia c$ vor!esc "oarte curat "ranceza, #l$sui Dan#lars% . *iul a "ost crescut 'ntr)un cole#iu de la 3ud, la +arsilia sau prin 'mpre(urimi, mi se pare% i ve&i #$si entuziasma&i% . Entuziasma&i, de ce1 'ntre!$ !aroana% . De "ran&uzoaice, doamn$% T n$rul vrea cu orice pre& s$ se 'nsoare cu o "emeie din -aris8 . *rumoas$ idee8 spuse Dan#lars 'n$l& nd din umeri% Doamna Dan#lars 'i privi so&ul cu o privire care, 'n orice alt moment, ar "i prevestit o "urtun$, dar pentru a doua oar$ ea t$cu% . =aronul pare "oarte posomor t ast$zi, 'i spuse +onte),risto doamnei Dan#lars, nu cumva au de # nd s$)l "ac$ ministru1 . Nu 'nc$, dup$ c te tiu% ,red mai de #ra!$ c$ a (ucat la !urs$, c$ a pierdut i c$ nu tie de cine s$ se a#a&e% . Domnul i doamna de 0ille"ort8 stri#$ =aptistin% ,ele dou$ persoane anun&ate intrar$% n ciuda puterii sale de st$p nire, domnul de 0ille"ort era v$dit emo&ionat% , nd 'i 'ntinse m na, +onte),risto o sim&i tremur nd% . 5ot$r t lucru, numai "emeile tiu s$ se ascund$8 'i spuse +onte),risto privind)o pe doamna Dan#lars, care z m!ea procurorului re#al i 'i 'm!r$&ia nevasta% Dup$ primele complimente, contele 'l v$zu pe =ertuccio care, ocupat p n$ atunci la o"iciu, se "uria 'ntr)un salona de al$turi% 3e duse la el% . ,e doreti, domnule =crtuccio1 . Excelen&a sa nu mi)a spus num$rul musa"irilor% . A da8 . , te tac muri1 . Num$r$ sin#ur% . A sosit toat$ lumea, Excelen&$1 . Da% =ertuccio 'i "uri$ privirea prin ua 'ntredesc2is$% +onte),risto 'l urm$rea din oc2i% . 4, Doamne8 exclam$ el% . Ei, ce e1 'ntre!$ contele% . *emeia aceea%%% "emeia aceea%%% . ,are1 . Aceea cu roc2ie al!$ i cu multe diamante%%% !londa%%% . Doamna Dan#lars1 . Nu tiu cum o c2eam$% Dar ea e, domnule, ea e%%% . ,are ea1 . *emeia din #r$din$% Aceea care era 'ns$rcinat$% ,are se plim!a atept nd%%% atept nd%%% =ertuccio r$mase cu #ura)c$scat$, palid, cu p$rul z! rlit% . Atept nd pe cine1 *$r$ s$ r$spund$, =ertuccio 'l ar$t$ pe 0ille"ort cu de#etul, aproape cu #estul cu care +ac!et2 l)a ar$tat pe =anco% . 428 murmur$ el, 'n s" rit, vede&i1 . ,e1 -e cine1 . -e el%

. -e el% -e domnul procuror re#al de 0ille"ort1 =ine'n&eles c$ 'l v$d% . Dar nu l)am ucis1 . Ei, !unul meu domn =ertuccio, #l$sui contele, mi se pare c$ '&i pierzi mintea% . ,um, n)a murit1 . 0ezi !ine c$ nu% n loc s$ iz!eti 'ntre a asea i a aptea coast$ din st n#a, cum e o!iceiul compatrio&ilor votri, ai iz!it, desi#ur, mai sus sau mai (os ori poate c$ nimic din ce mi)ai povestit nu e adev$rat, ci un vis al ima#ina&iei dumitale, o 2alucina&ie a min&iiA vei "i adormit di#er ndu)&i prost r$z!unarea, ea te)a ap$sat pe stomac, ai avut un comar, at ta tot% 5aide, revino)&i 'n "ire i num$r$/ doamna i domnul de 0ille"ort, doiA domnul i doamna Dan#lars, patruA domnul de ,2 teau)Renaud, domnul De!raC, domnul +orrel, apteA domnul maior =artolomeo ,avalcanti, opt% . 4pt8 repet$ =ertuccio% . 3tai, stai, ce dracu eti aa de #r$!it1 ;i&i pe unul din musa"irii mei% -rivete mai la st n#a% Domnul Andrea ,avalcanti, t n$rul 'n "rac ne#ru care se uit$ la *ecioara lui +urillo, cel care se 'ntoarce% De data aceasta =ertuccio scoase un stri#$t pe care privirea lui +onte),risto i)l stinse pe !uze% . =enedetto8 opti el% ,e "atalitate8 . Domnule =ertuccio, sun$ orele ase i (um$tate, spuse contele cu asprimeA e ora la care am dat ordin s$ se aduc$ la mas$A tii c$ nu)mi place s$ atept% 9i +onte),risto reintr$ 'n salonul 'n care musa"irii 'l ateptau, 'n timp ce =ertuccio a(un#ea 'n su"ra#erie, rezem ndu)se de pere&i% -este cinci minute uile salonului se desc2iser$% =ertuccio ap$ru, "$c nd asemeni lui 0atel la ,2antillC un ultim i eroic e"ort/ . Domnul conte e servit, spuse el% +onte),risto o"eri doamnei de 0ille"ort !ra&ul% . Domnul de 0ille"ort, spuse el, "i&i v$ ro# cavalerul doamnei !aroane Dan#lars% 0ille"ort se supuse, i trecur$ 'n su"ra#erie% JJ0I DINE;L Era v$dit c$, trec nd 'n sala de m ncare, acelai sentiment 'nsu"le&ea pe to&i musa"irii% 3e 'ntre!au ce !izar$ in"luen&$ 'i adusese pe to&i 'n casa asta i totui, m$car c$ unii se mirau i erau neliniti&i #$sindu)se aici, n)ar "i voit s$ par$% Rela&ii de dat$ recent$, pozi&ia excentric$ i izolat$, averea necunoscut$ i aproape "a!uloas$ a contelui impuneau ca pe o datorie !$r!a&ilor s$ "ie circumspec&i, i ca pe o le#e "emeilor s$ nu intre 'n casa 'n care nici o "emeie nu le putea primiA cu toate acestea ei trecuser$, !$r!a&ii peste pruden&$, "emeile peste convenien&$, iar curiozitatea, care 'i 'm!oldea cu acul ei irezisti!il, 'nvinsese% Nici m$car "amilia ,avalcanti, tat$l i "iul, unul 'n ciuda ri#idit$&ii, altul 'n ciuda dezinvolturii, nu p$reau preocupa&i de # ndul c$ se #$sesc reuni&i la omul a c$rui &int$ nu o puteau concepe, dimpreun$ cu al&i oameni pe care 'i vedeau pentru 'nt ia oar$% Doamna Dan#lars sc2i&ase o micare v$z nd c$, la invita&ia lui +onte ),risto, domnul de 0ille"ort se apropie de ea pentru a)i o"eri !ra&ul, iar domnul de 0ille"ort 'i sim&ise privirea tul!ur ndu)se su! oc2elarii de aur la atin#erea !ra&ului !aroanei% ,ontelui nu)i sc$pase nici o micare, iar simpla al$turare a indivizilor prezenta pentru o!servatorul scenei un interes excep&ional% Domnul de 0ille"ort avea la dreapta pe doamna Dan#lars i la st n#a pe +orrel% ,ontele se a"la 'ntre doamna de 0ille"ort i Dan#lars% ,elelalte locuri erau ocupate de De!raC, aezat 'ntre ,avalcanti tat$l i ,avalcanti "iul, i de ,2 teau)Renaud, aezat 'ntre doamna de 0ille"ort i +orrel% +asa "u minunat$/ +onte),risto 'i impusese s$ r$stoarne complet simetria parizian$ i s$ dea curiozit$&ii musa"irilor, mai mult dec t apetitului lor, alimentul dorit% Li se o"eri un "estin oriental, dar oriental 'n "elul 'n care puteau s$ "ie "estinurile z nelor ara!e%

Toate "ructele pe care cele patru p$r&i ale lumii pot s$ le reverse, intacte i savuroase, 'n cornul a!unden&ei europene, se a"lau #r$m$dite 'n piramide, 'n vase c2inezeti i 'n cupe (aponeze% -$s$rile rare, petii monstruoi, 'ntini pe t$vi de ar#int, toate vinurile Ar2ipela#ului, Asiei)+ici i de la ,ap, 'nc2ise 'n sticle cu "orme !izare, a c$ror vedere sporea parc$ savoarea vinurilor, de"ilar$ ca una din acele reviste pe care Apicius le trecea, dimpreun$ cu comesenii s$i, pe dinaintea parizienilor care 'n&ele#eau c$ se poate c2eltui o mie de ludovici la un dineu de ase persoane, cu condi&ia 'ns$ ca, asemenea ,leopatrei, s$ se m$n nce perle sau, asemenea lui Lorenzo de +edicis, s$ se !ea aur topit% +onte),risto v$zu uimirea #eneral$ i 'ncepu s$ r d$ i s$ "ac$ 2az cu #las tare% . Domnilor, spuse el, ve&i recunoate . nu)i aa1 . c$, pentru cine a a(uns la un anume #rad de !o#$&ie, nu exist$ ceva mai necesar dec t inutilul, dup$ cum doamnele vor admite c$, la un anume #rad de exaltare, nu exist$ ceva mai pozitiv dec t idealul% +er# nd mai departe pe calea ra&ionamentului, ce e minunea1 ,eea ce nu 'n&ele#em% ,e e un !un dorit 'n)tr)adev$r1 ;n !un pe care nu putem s$)l avem% 4r, scopul 'ntre#ii mele vie&i e s$ v$d lucruri pe care nu le pot 'n&ele#e i s$)mi procur lucruri care nu se pot avea% Iz!utesc, cu dou$ mi(loace/ !anul i voin&a% -un, 'n urm$rirea unei "antezii, de exemplu, aceeai st$ruin&$ pe care dumneavoastr$, domnule Dan#lars, o pune&i 'n crearea unei linii de drum de "ierA pe care dumneavoastr$, domnule de 0ille"ort, o pune&i 'n condamnarea unui om la moarteA dumneavoastr$, domnule De!raC, 'n paci"icarea unui re#atA dumneavoastr$, domnule de ,2 teau)Renaud, 'n a "i pe placul unei "emeiA i dumneata domnule +orrel, 'n a 'm!l nzi un cal pe care nu 'l poate 'nc$leca nimeni% De exemplu, vede&i aceti doi peti n$scu&i unul la cincizeci de le#2e de 3aint)-eters!ur#, altul la cinci le#2e de NeapoleA nu e amuzant s$ "ie reuni&i pe aceeai mas$1 . ,e peti sunt acetia1 'ntrea!$ Dan#lars% . Domnul de ,2 teau)Renaud, care a tr$it 'n Rusia, v$ va spune numele unuia, r$spunse +onte),risto, iar domnul maior ,avalcanti, care este italian, v$ va spune numele celuilalt% . Acesta este, mi se pare, o ce#$, spuse ,2 teau)Renaud% . -er"ect% . Iar acesta este, dac$ nu m$ 'nel, #l$sui ,avalcanti, o mrean$% . Exact% Acum, domnule Dan#lars, 'ntre!a&i)i pe dumnealor unde se pescuiesc petii acetia% . ,e#a nu se pescuiete dec t din 0ol#a, spuse ,2 teau)Renaud% . Eu nu cunosc dec t lacul *usare care "urnizeaz$ mrene de m$rimea aceasta, #l$sui ,avalcanti% . Aadar, unul vine din 0ol#a i altul din lacul *usare% . ,u neputin&$8 exclamar$ musa"irii% . Tocmai aceasta m$ amuz$, #l$sui +onte),risto% Eu sunt ca Nerone/ upitor impossi&ilium4 i asta v$ amuz$ i pe dumneavoastr$ 'n momentul de "a&$A carnea care poate, 'n realitate, nu e mai !un$ dec t a al$ului vi se va p$rea 'n cur nd excelent$, deoarece v$ 'nc2ipuia&i c$ nu se poate procura i pentru c$ totui o ave&i% . Dar cum au "ost transporta&i am!ii peti la -aris1 . 4, doamne, nimic mai simplu/ petii au "ost adui "iecare 'n c te un !utoi c$ptuit, unul cu r$c2it$ i ier!uri de "luviu, altul cu pipiri# i cu plante de lacA au "ost pui 'ntr)un "ur#on specialA au tr$it, ast"el, ce#a dou$sprezece zile i mreana optA i erau 'n via&$ am ndoi c nd !uc$tarul meu i)a ucis, pe unul 'n lapte, pe altul 'n vin% Nu crede&i, domnule Dan#lars1 . n orice caz, m$ 'ndoiesc, r$spunse Dan#lars z m!ind% . =aptistin, spuse +onte),risto, adu cealalt$ ce#$ i mreanaA cele care au venit 'n alte !utoaie i care 'nc$ tr$iesc% Dan#lars 2ol!$ oc2ii% 3ocietatea !$tu din palme% -atru servitori aduser$ dou$ !utoaie c$ptuite cu plante i 'n "iecare se z!$tea c te un pete la "el cu cei servi&i pe mas$% . Dar de ce c te doi de "iecare specie1 'ntre!$ Dan#lars% . -entru c$ se putea ca unul s$ moar$, r$spunse +onte),risto% . 3unte&i, 'ntr)adev$r, un om extraordinar, #l$sui Dan#lars, i, orice ar spune

"iloso"ii, e super! lucru s$ "ii !o#at% . 9i mai cu seam$ s$ ai idei, spuse doamna Dan#lars% . 4, nu)mi "ace&i onoarea de a)mi atri!ui ori#inalitatea aceasta, doamn$A ea ocupa loc de cinste, la romaniA iar -liniu istorisete c$ se trimitea, de la 4stia la Roma, cu iruri de sclavi, care 'i purtau pe cap, peti de specia celui denumit de el mulus i care, dup$ descrierea ce o "ace, e pro!a!il petele auriu% De asemeni era un lux s$)l ai!$ viu i un spectacol "oarte amuzant s$)l vad$ murind, c$ci murind, el 'i sc2im!a de trei patru ori culoarea i, ca un curcu!eu care se evaporeaz$, trecea prin toate nuan&ele prismei, dup$ ce)l trimiteau la !uc$t$rie% A#onia lui 'i sporea meritul% Dac$ nu era v$zut viu, 'l dispre&uiau mort% . Da, spuse De!raCA dar, de la 4stia la Roma nu sunt dec t apte sau opt le#2e% . ntr)adev$r, r$spunse +onte),risto% Dar unde ar "i meritul de a veni la : PWW de ani dup$ Lucullus, dac$ nu am "ace mai mult dec t el1 ,ei doi ,avalcanti 2ol!au oc2i enormi, 'ns$ aveau inteli#en&a s$ nu scoat$ o vor!$% . Toate acestea sunt "oarte pl$cute, #l$sui ,2 teau)RenaudA totui ceea ce admir mai mult, m$rturisesc, este admira!ila promptitudine cu care sunte&i servit% Nu)i aa, domnule conte, c$ n)a&i cump$rat casa aceasta dec t acum cinci)ase zile1 . ,el mult, spuse +onte),risto% . Ei !ine, sunt si#ur c$ 'n acest timp ea a su"erit o trans"ormare complet$, c$ci, dac$ nu m$ 'nel, avea alt$ intrare, iar curtea era pavat$ i #oal$, 'n timp ce ast$zi ea e un splendid #azon, m$r#init de ar!ori care par s$ ai!$ o sut$ de ani% . ,e vre&i1 Ador verdea&a i um!ra, spuse +onte),risto% . ntr)adev$r, declar$ doamna de 0ille"ort, alt$dat$ se intra printr)o poart$ ce d$dea spre drum, i 'mi amintesc c$, 'n ziua miraculoasei mele salv$ri, m)a&i introdus 'n cas$ prin osea% . Da, doamn$, declar$ +onte),ristoA dar am pre"erat pe urm$ o intrare care s$)mi permit$ s$ v$d prin poart$ =ois de =oulo#ne% . n patru zile1 E o minune8 #l$sui +orrel% . ntr)adev$r, e miraculos lucru s$ "aci dintr)o cas$ vec2e una nou$, spuse ,2 teau) RenaudA c$ci casa era "oarte vec2e i c2iar "oarte trist$% +i)aduc aminte c$ am "ost 'ns$rcinat de mama mea s)o vizitez acum doi sau trei ani, c nd domnul de 3aint)+Oran a scos)o 'n v nzare% . Domnul de 3aint)+Oran1 'ntre!$ doamna de 0ille"ort% ,asa apar&inea, aadar, domnului de 3aint)+Oran 'nainte de a o cump$ra dumneavoastr$1 . 3e pare c$ da, r$spunse +onte),risto% . ,um se pare1 Nu ti&i de la cine a&i cump$rat casa1 . -e cuv ntul meu nu, c$ci de toate aceste am$nunte se ocup$ administratorul% . E adev$rat c$, de cel pu&in zece ani, ea nu "usese locuit$, spuse ,2 teau)Renaud, i era o mare triste&e s)o vezi cu persienele l$sate, cu uile 'nc2ise i cu !$l$riile 'n curte% Dac$ nu ar "i apar&inut socrului unui procuror re#al, puteai crede c$ e una din casele !lestemate unde a "ost s$v rit$ o crim$% 0ille"ort, care p n$ atunci nu se atinsese de cele trei)patru pa2are cu vinuri extraordinare puse 'n "a&a sa, lu$ unul la voia 'nt mpl$rii i)l #oli dintr)o dat$% +onte),risto l$s$ s$ se scur#$ o clip$% Apoi, 'n mi(locul t$cerii care urmase cuvintelor lui ,2 teau)Renaud, spuse/ . E ciudat, domnule !aron, dar acelai # nd mi)a venit i mie c nd am intrat aici pentru prima oar$A iar casa mi s)a p$rut aa de lu#u!r$ 'nc t n)a "i cump$rat)o niciodat$ dac$ administratorul meu nu o lua% -ro!a!il c$ tic$losul primise un !aci din partea notarului% . -ro!a!il, 'n#$im$ 0ille"ort, 'ncerc nd s$ z m!easc$% ,rede&i)m$ 'ns$ c$ eu n)am nici un amestec% Domnul de 3aint)+Oran a vrut ca locuin&a aceasta, care "ace parte din zestrea nepoatei sale, s$ "ie v ndut$ deoarece, dac$ mai r$m nea 'nc$ trei sau patru ani pustie, s)ar "i ruinat% De data aceasta se 'n#$l!eni +orrel% . Era mai cu seam$, continu$ +onte),risto, o camer$ "oarte simpl$ 'n aparen&$, o camer$ ca toate camerele, tapetat$ cu damasc rou, care m)a impresionat enorm%

. De ce1 'ntre!$ De!raC% De ce v)a impresionat1 . Ne putem explica oare lucrurile instinctive1 #l$sui +onte),ristoA nu exist$ locuri unde ai impresia c$ aspiri, 'n mod "iresc, triste&ea1 De ce1 Nu tim% -rintr)o 'nl$n&uire de amintiri, printr)un capriciu al cu#etului care ne duce la alte timpuri, la alte locuri ce n)au poate nici o le#$tur$ cu timpurile i locurile 'n care np a"l$mA "apt e c$ 'nc$perea aceasta 'mi evoca admira!il camera marc2izei de Fran#es sau a Desdemone"% Dar, ia sta&i, deoarece am terminat cu masa, &in s$ v)o ar$t i pe urm$ vom co!or' s$ lu$m ca"eaua 'n #r$din$% +onte),risto "$cu un semn pentru a cere p$rerea musa"irilor% Doamna de 0ille"ort se ridic$, +onte),risto "$cu la "el, i toat$ lumea le imit$ exemplul% 0ille"ort i doamna Dan#lars r$maser$ o clip$ pironi&i, parc$ se 'ntre!au din oc2i, reci, t$cu&i, 'n#2e&a&i% . Ai auzit1 #l$sui doamna Dan#lars% . Tre!uie s$ mer#em, r$spunse 0ille"ort, scul ndu)se i o"erindu)i !ra&ul% Lumea se 'mpr$tiase prin cas$, m nat$ de curiozitate, c$ci "iecare 'i 'nc2ipuia c$ vizita nu se va m$r#ini la camera aceea i c$, 'n acelai timp, vor parcur#e restul 2ardu#2iei din care +onte),risto "$cuse un palat% 3e n$pustir$ deci prin uile desc2ise% +onte),risto 'i atepta pe cei doi 'nt rzia&iA apoi dup$ ce trecur$ i ei, 'i urm$ cu un z m!et care, dac$ musa"irii l)ar "i v$zut, i)ar "i 'nsp$im ntat mai mult dec t camera 'n care intrau% 3tr$!$tur$ apartamentele, camere mo!ilate 'n stil oriental, cu divane i perne 'n loc de pat, cu pipe i arme 'n loc de mo!il$A saloane tapetate cu cele mai "rumoase ta!louri ale vec2ilor maetriA !uduaruri tapetate cu sto"e c2inezeti 'n culori capricioase, cu desene "antastice, cu &es$turi minunateA a(unser$, 'n s" rit, 'n camera "aimoas$% Ea nu prezenta nimic deose!it, 'n a"ar$ de "aptul c$, dei as"in&ea, nu era luminat$ i p$stra un caracter de vec2ime, pe c nd toate celelalte camere 'm!r$caser$ o #$teal$ nou$% Am!ele motive erau su"iciente, 'ntr)adev$r, pentru a)i da o not$ lu#u!r$% . -2ii, 'n"ricoetoare, 'ntr)adev$r8 exclam$ doamna de 0ille"ort% Doamna Dan#lars 'ncerc$ s$ 'n# ne c teva cuvinte care nu se auzir$% 3e 'ncruciar$ mai multe o!serva&ii al c$ror rezultat "u c$, 'ntr)adev$r, camera cu damasc rou avea un aspect sinistru% . Nu)i aa1 #l$sui +onte),risto% Ia privi&i ce !izar este aezat patul, ce tapet sum!ru, 'ns n#erat8 Iar portretele acestea 'n pastel, pe care umezeala le)a 'n#$l!enit, nu par a spune cu !uzele lor vinete i cu oc2ii 'n"ricoa&i/ am v$zut1 0ille"ort deveni livid, doamna Dan#lars c$zu 'ntr)un ezlon# a"lat l n#$ c$min% . 4, ave&i cura(ul s$ v$ aeza&i pe scaunul acesta unde poate a "ost comis$ crima1 'ntre!$ doamna de 0ille"ort, z m!ind% Doamna Dan#lars se ridic$ repede% . Dar asta nu e totul, spuse +onte),risto% . ,e mai este1 'ntre!$ De!raC, c$ruia nu)i sc$p$ emo&ia doamnei Dan#lars% . A, da, ce mai este1 'ntre!$ Dan#lars, c$ci m$rturisesc c$ p n$ 'n prezent nu v$d mare lucruA dumneavoastr$ ce spune&i, domnule ,avalcanti1 . 4, noi avem la -isa turnul lui ;#olino, la *errara 'nc2isoarea lui Tasso i la Rimini camera *rancesc$i i a lui -aulo% . Da, dar nu ave&i sc$ri&a aceasta, spuse +onte),risto, desc2iz nd o u$ pierdut$ 'n tapet, privi&i)o i spune&i)mi ce crede&i% . ,e sinistr$ r$sucire8 spuse ,2 teau)Renaud r z nd% . Nu tiu dac$ vinul de ,2io dispune la melancolie, spuse De!raC, dar "apt e c$ v$d toat$ casa 'n ne#ru% De c nd "usese vor!a de zestrea 0alentinei, +orrel r$m$sese trist, nu mai rostise un cuv nt% . nc2ipui&i)v$, spuse +onte),risto, un 4t2ello sau un a!ate de Fran#es co!or nd, pas cu pas, 'ntr)o noapte mo2or t$ i vi(elioas$, scara aceasta, cu o povar$ lu#u!r$ pe care se #r$!ete s)o ascund$ de vederea oamenilor, dac$ nu de privirea lui Dumnezeu% Doamna Dan#lars lein$ pe (um$tate la !ra&ul lui 0ille"ort, care "u o!li#at, la r ndu)i, s$ se spri(ine de perete% . 4, doamn$, ce ave&i1 ,um v)a&i 'n#$l!enit8 exclam$ De!raC%

. ,e are1 *oarte simplu, #l$sui doamna de 0ille"ortA domnul de +onte),risto ne povestete lucruri 'n"ricoeloare cu inten&ia, desi#ur, de a ne "ace s$ murim de spaim$% . 4, da, spuse 0ille"ort% ntr)adev$r, conte, le 'n"ricoa&i pe doamne% . ,e ai1 opti De!raC doamnei Dan#lars% . Nimic, nimic, spuse aceasta cu o s"or&are, am nevoie de aer, at ta tot% . 0rei s$ co!ori 'n #r$din$1 'ntre!$ De!raC, o"erind doamnei Dan#lars !ra&ul i 'naint nd spre scara mascat$% . Nu spuse ea, nu, pre"er s$ r$m n aici% . E serioas$ spaima aceasta, doamn$1 'ntre!$ +onte),risto% . Nu, domnule, declar$ doamna Dan#lars, dar ave&i un mod de a ima#ina lucrurile care d$ iluziei aspectul realit$&ii% . 4, da, spuse +onte),risto z m!ind, toate acestea sunt c2estiuni de ima#ina&ie, c$ci la urma)urmei de ce nu ne)am 'nc2ipui camera aceasta ca o !un$ i onest$ camer$ de mam$ de "amilie1 -atul purpuriu ca pe un pat vizitat de zei&a Lucina, i scara misterioas$ ca pe un loc pe unde, 'ncetior, s$ nu tul!ure somnul odi2nitor al le2uzei, trece medicul, sau doica, sau p$rintele cu copilul care doarme1 De data aceasta, 'n loc ca evocarea s)o liniteasc$, doamna Dan#lars scoase un #eam$t i lein$ de)a !inelea% . Doamna Dan#lars se simte r$u, 'n#$im$ 0ille"ort, poate c$ ar tre!ui transportat$ la tr$sur$% . 4, Doamne, i eu care mi)am uitat "laconul%%% spuse +onte),risto% . l am pe al meu, #l$sui doamna de 0ille"ort% 9i 'ntinse lui +onte),risto un "lacon plin cu un lic2id rou, asem$n$tor celui cu care contele 'ncercase asupra lui Edouard in"luen&a !ine"$c$toare% . 48 exclam$ +onte),risto, lu ndu)l din m na doamnei de 0ille"ort% . Da, murmur$ aceasta, 'n urma indica&iilor dumneavoastr$ am 'ncercat% . 9' a&i iz!utit1 . mi 'nc2ipui c$ da% Doamna Dan#lars "usese transportat$ 'n camera de al$turi% +onte),risto turn$ pe !uzele ei o pic$tur$ din lic2idul rou i ea 'i reveni% . 0ai, ce vis #roaznic8 spuse ea% 0ille"ort 'i str nse m na puternic ca s$)i arate c$ n)a visat% l c$utar$ pe domnul Dan#lars, dar, prea pu&in dispus pentru impresiile poetice, el co!or se 'n #r$din$ i vor!ea cu domnul ,avalcanti)tat$l despre un proiect de cale "erat$ de la Livorno la *loren&a% +onte),risto p$rea dezn$d$(duit, o lu$ pe doamna Dan#lars la !ra& i o conduse 'n #r$din$, unde 'l #$sir$ pe domnul Dan#lars ! nd ca"eaua 'ntre domnii ,avalcanti, tat$l i "iul% . ntr)adev$r, doamn$, v)am 'n"ricoat tare1 o 'ntre!$ el% . Nu, domnule, dar, ti&i, lucrurile ne impresioneaz$ dup$ starea de spirit 'n care ne a"l$m% 0ille"ort se str$dui s$ r d$% . 9i atunci, 'n&ele#e&i, spuse el, e de a(uns o supozi&ie, o 2imer$%%% . Ei !ine, crede&i)m$, eu am convin#erea c$ 'n casa aceasta a "ost s$v rit$ o crim$, declar$ +onte),risto% . Lua&i seama, spuse doamna de 0ille"ort, avem aici pe procurorul re#al% . ;ite, pentru c$ ne #$sim aduna&i laolalt$, eu a pro"ita pentru a "ace o declara&ie, r$spunse +onte),risto% . 4 declara&ie1 'ntre!$ 0ille"ort% . Da, i "a&$ de martori% . Toat$ c2estia aceasta este "oarte interesant$, spuse De!raC, iar dac$, 'ntr)adev$r, a "ost o crim$, ne vom "ace admira!il di#estia% . A "ost o crim$, spuse +onte),risto% -o"ti&i pe aici, domnilor, po"tim, domnule de 0ille"ort, pentru ca declara&ia s$ "ie vala!il$, ea tre!uie "$cut$ autorit$&ilor competente% +onte),risto 'l lu$ pe 0ille"ort de !ra& i, 'n timp ce str n#ea !ra&ul doamnei Dan#lars, 'l t r' pe procurorul re#al p n$ su! platanul unde um!ra era mai deas$%

To&i ceilal&i invita&i 'i urmau% . ;ite, spuse +onte),risto, aici, 'n locul acesta 6i lovea p$m ntul cu piciorul7, aici, pentru a re'ntineri copacii !$tr ni, am pus s$ se sape i s$ se pun$ p$m nt ve#etalA ei !ine, lucr$torii mei, s$p nd, au dez#ropat o l$di&$, sau mai !ine)zis "ier$riile de l$di&$, 'n mi(locul c$rora era sc2eletul unui prunc% N$d$(duiesc c$ aceasta nu e "antasma#orie, nu)i aa1 +onte),risto sim&i c$ !ra&ul doamnei Dan#lars se 'n&epenete i c$ m na lui 0ille"ort se 'n"ioar$% . ;n prunc1 repet$ De!raC% Drace, lucrul devine serios8 . 0ede&i, nu m$ 'nelam, spuse ,2 teau)Renaud, c nd sus&ineam adineauri c$ locuin&ele au un su"let i o "i#ur$ ca oamenii, i c$ poart$ pe "izionomia lor re"lexul 'nt mpl$rilor tr$ite% ,asa era trist$ pentru c$ avea remuc$riA avea remuc$ri pentru c$ t$inuia o crim$% . 4, cine spune c$ e o crim$1 relu$ 0ille"ort, 'ncerc nd o ultim$ s"or&are% . ,um, un copil 'n#ropat de viu 'ntr)o #r$din$, nu e o crim$1 exclam$ +onte),risto% Dar cum numi&i dumneavoastr$ "apta aceasta, domnule procuror re#al1 . ,ine spune 'ns$ c$ a "ost 'n#ropat de viu1 . De ce l)ar "i 'n#ropat aici, dac$ era mort1 Fr$dina n)a "ost niciodat$ un cimitir% . ,e li se "ace 'n &ara asta in"anticizilor1 'ntre!$ cu naivitate maiorul ,avalcanti% . 4, li se taie pur i simplu capul, r$spunse Dan#lars% . A, li se taie capul1 exclam$ ,avalcanti% . Aa mi se pare%%% E adev$rat, domnule de 0ille"ort1 'ntre!$ +onte),risto% . Da, domnule conte, r$spunse acesta cu un accent care nu mai avea nimic omenesc% +onte),risto 'i d$du seama c$ mai mult dec t at t nu puteau s$ suporte cele dou$ persoane pentru care pre#$tise scenaA i, nevoind s$ 'mpin#$ lucrurile prea departe, spuse/ . Domnilor, mi se pare c$ am uitat ca"eaua% 9i 'i readuse invita&ii spre masa aezat$ 'n mi(locul peluzei% . ntr)adev$r, domnule conte, spuse doamna Dan#lars, mi)e ruine s$)mi m$rturisesc sl$!iciunea, dar istoriile acestea #roaznice m)au tul!uratA da&i)mi voie, v$ ro#, s$ iau loc% 9i c$zu pe un scaun% +onte),risto o salut$ i se apropie de doamna de 0ille"ort% . +i se pare c$ doamna Dan#lars mai are nevoie de "laconul dumneavoastr$, spuse el% Dar, mai 'nainte ca doamna de 0ille"ort s$ se apropie de prietena ei, procurorul re#al 'i optise doamnei Dan#lars/ . Tre!uie s$)&i vor!esc% . , nd1 . + ine% . ;nde1 . La !iroul meu%%% la parc2et, dac$ vrei, e locul cel mai si#ur% . 0oi veni% n momentul acela doamna de 0ille"ort se apropie% . &i mul&umesc, scump$ prieten$, spuse doamna Dan#lars 'ncerc nd s$ z m!easc$, nu mai am nimic, m$ simt c t se poate de !ine% JJ0II ,ER9ET4R;L Timpul trecea% Doamna de 0ille"ort mani"estase dorin&a de a se 'napoia la -aris, ceea ce doamna Dan#lars nu avusese cutezan&a s$ "ac$, 'n ciuda indispozi&iei v$dite pe care o 'ncerca% La cererea so&iei sale, domnul de 0ille"ort d$du deci cel dint i semnalul de plecare% 4"eri un loc 'n landoul s$u doamnei Dan#lars, pentru ca aceasta s$ "ie su! 'n#ri(irile nevesti)si% ,u"undat 'ntr)o conversa&ie industrial$, c t se poate de interesant$, cu domnul ,avalcanti, domnul Dan#lars nu d$dea nici o aten&ie la tot ce se 'nt mpla 'n (uru)i% , nd a cerut doamnei de 0ille"ort "laconul, +onte),risto o!servase c$ domnul de

0ille"ort s)a apropiat de doamna Dan#larsA c$l$uzit de intui&ia sa, #2icise ce i)a spus, dei domnul de 0ille"ort vor!ise aa de 'ncet 'nc t a!ia "u auzit de doamna Dan#lars% L$s$ "$r$ s$ intervin$ ca +orrel, De!raC i ,2 teau)Renaud s$ plece c$lare i ca doamnele s$ se urce 'n landoul domnului de 0ille"ort% La r ndu)i, tot mai 'nc ntat de ,avalcanti)tat$l, Dan#lars 'l invit$ pe acesta cu el 'n cupeu% Andrea ,avalcanti se duse la tr$surica ce)l atepta 'n "a&a por&ii i al c$rei cal sur era &inut de un groom. Andrea nu vor!ise mult la mas$, tocmai pentru c$ era un !$iat "oarte inteli#ent i pentru c$ se temuse s$ nu spun$ vreo prostie 'n mi(locul invita&ilor !o#a&i i puternici, printre care oc2ii lui 2ol!a&i nu z$reau, poate, "$r$ team$ un procuror re#al% *usese apoi acaparat de domnul Dan#lars, care, dup$ o rapid$ oc2ire aruncat$ !$tr nului maior cu # t &eap$n i "iului acestuia 'nc$ s"ios, "$c nd o le#$tur$ 'ntre toate aceste simptome i ospitalitatea lui +onte),risto, se # ndise c$ avea de)a "ace cu vreun na!a! venit la -aris s$)i des$v reasc$ "iul 'n via&a monden$% ,ontemplase, deci, cu pl$cere nespus$ diamantul enorm care sclipea 'n de#etul cel mic al maiorului, c$ci, prudent i experimentat, de team$ s$ nu se 'nt mple vreun accident !ancnotelor, maiorul le convertise pe dat$ 'ntr)un o!iect de valoare% Apoi, dup$ mas$, tot su! pretextul industriei i al c$l$toriilor, descosese pe p$rinte i pe "iu asupra "elului lor de via&$A iar p$rintele i "iul . preveni&i c$ la Dan#lars urma s$ le "ie desc2is, unuia creditul de patruzeci i opt de mii de "ranci da&i o dat$ pentru totdeauna, altuia creditul anual de cincizeci de mii de lire . "useser$ 'nc nt$tori i plini de ama!ilitate cu !anc2erul% 9i, dac$ nu s)ar "i st$p nit, ei ar "i str ns m na servitorilor acestuia, 'ntr)at t de mult recunotin&a lor 'ncerca nevoia expansiunii% n special un lucru spori considera&ia, !a, am putea s$ spunem, venera&ia lui Dan#lars pentru ,avalcanti% ,redincios principiului lui 5ora&iu/ nil admirari, acesta se m$r#inise, precum a&i v$zut, s$ dea dovad$ de tiin&$, spun nd din ce lac se scot cele mai !une mrene% Apoi, m ncase partea sa de pete "$r$ s$ rosteasc$ un cuv nt% Dan#lars tr$sese de aici concluzia c$ !un$t$&ile acestea erau "amiliare ilustrului descendent al ,avalcantilor, care se 2r$nea pro!a!il la el acas$ cu p$str$vi adui din Elve&ia i cu lan#uste care i se trimiteau din =retania prin aceleai mi(loace de care se slu(ise contele pentru a aduce mrene din Iacul *usare i ce#$ din "luviul 0ol#a% De aceea primise cu o "oarte pronun&at$ !un$voin&$ cuvintele lui ,avalcanti/ . + ine, domnule, voi avea cinstea s$ v$ "ac o vizit$ 'n interes de a"aceri% . Iar eu, domnule, r$spunse Dan#lars, voi "i "ericit s$ v$ primesc% i propusese apoi lui ,avalcanti s$)l conduc$ la 5Ztel des -rinces, dac$ nu 'i venea prea #reu s$ se despart$ de "iul s$u% ,avalcanti r$spunse c$ de mult$ vreme "iul s$u era deprins s$ duc$ via&a de t n$rA c$, 'n consecin&$, avea caii i ec2ipa(ul propriu i, deoarece n)au venit 'mpreun$, nu vedea nici o di"icultate 'n a pleca separat% +aiorul se urcase deci 'n tr$sura lui Dan#lars, iar !anc2erul se aezase al$turi, tot mai 'nc ntat de ideile de ordine i de economie ale acestui om, care totui d$dea "iului s$u cincizeci de mii de "ranci pe an, ceea ce presupunea o avere de cinci sau ase sute de mii de lire venit% Andrea 'ncepu, pentru a)i da aere, s$)i certe groomul c$, 'n loc s$ vin$ s$)l ia de la peron, 'l atepta la poarta de ieire, silindu)l ast"el s$ se osteneasc$ a "ace treizeci de pai pe (os% "roomul primi do(ana cu smerenie, apuc$, pentru a st$p ni calul care iz!ea ner$!d$tor 'n p$m nt, z$!ala cu m na st n#$, 'ntinse cu dreapta "r nele lui Andrea, iar acesta le lu$ i puse cizma de lac pe scar$% n momentul acela o m n$ se aez$ pe um$rul lui% T n$rul 'ntoarse capul, 'nc2ipuindu)i c$ Dan#lars sau +onte),risto uitase ceva s$)i spun$% Dar, 'n locul unuia i al altuia, nu z$ri dec t o "i#ur$ ciudat$, ars$ de soare, 'ncadrat$ 'ntr)o !ar!$ de model, nite oc2i sclipitori i un z m!et ironic lumin nd o #ur$ 'n care str$luceau 'n ordine, "$r$ s$ lipseasc$ vreunul, treizeci i doi de din&i al!i, ascu&i&i i "l$m nzi ca aceia ai unui lup sau ai unui acal% 4 !asma cu p$tr$&ele roii acoperea capul cu p$r c$runtA o !luz$ nespus de soioas$ i

rupt$ 'm!r$ca trupul sl$!$no# i osos ale c$rui ciolane p$reau c$ se ciocnesc 'ntre ele 'n mers, ca ale unui sc2elet% n s" rit, m na care se aez$ pe um$rul lui Andrea, i care "u cel dint i lucru v$zut de t n$r, i se p$ru de o m$rime #i#antic$% A recunoscut t n$rul, la lumina "elinarului tr$suricii, "i#ura aceasta, sau a "ost numai iz!it de 'n"$&iarea ori!il$ a omului1 Nu am putea s$ spunem, "apt este 'ns$ c$ tres$ri i se trase 'napoi% . ,e po"teti1 spuse el% . Ierta&i)m$, domnule, r$spunse omul, duc nd m na la !asmaua roieA poate v$ deran(ez, dar am s$ v$ vor!esc% . Nu se cerete seara, spuse groomul, "$c nd o micare pentru a)l descotorosi pe st$p n de nepo"tit% . Eu nu ceresc, !$ie&elule, #l$sui necunoscutul, adres ndu)se servitorului cu un z m!et ironic, un z m!et aa de 'n"ricoetor 'nc t acesta se d$du la o parte% Doresc numai s$ spun dou$ cuvinte !ur#2ezului dumitale care m)a 'ns$rcinat cu un comision acum vreo cincisprezece zile% . 5aide, ce vrei, spune repede, prietene, #l$sui Andrea, st$p nindu)se 'ndea(uns pentru ca servitorul s$ nu)i o!serve tul!urarea% . A vrea%%% a vrea%%% opti omul cu !asma roie, s$ !inevoi&i a m$ cru&a de osteneala de a m$ 'ntoarce la -aris pe (os% 3unt "oarte o!osit i, deoarece nu m)am osp$tat aa de !ine ca tine, a!ia pot s$ m$ mai &in% T n$rul tres$ri la auzul ciudatei "amiliarit$&i% . Ei, 2aide, ce vrei1 . ;ite, vreau s$ m$ lai s$ m$ urc 'n tr$sura ta "rumoas$ i s$ m$ conduci tu% Andrea se 'n#$l!eni, dar nu r$spunse% . 4, da, #l$sui omul cu !asma roie v r ndu)i m inile 'n !uzunare i privindu)l pe t n$r cu oc2i provocatoriA mi)a venit aa, o ideeA auzi, micul meu =enedetto1 La auzul acestui nume, t n$rul medit$, desi#ur, c$ci se apropie de groom i 'i spuse/ . 4mul acesta a "ost 'ns$rcinat, 'ntr)adev$r, de mine cu un comision i tre!uie s$)mi dea socoteal$% Du)te pe (os p n$ la !arier$A ai s$ iei acolo o ca!riolet$ ca s$ nu 'nt rzii prea mult% 0aletul se dep$rt$ uimit% . Las$)m$ cel pu&in s$ mer# pe unde e 'ntuneric, spuse Andrea% . n privin&a asta, d$)mi voie s$ te duc eu pe unde este !ine, #l$sui omul cu !asmaua roie% Lu$ calul de c$p$stru i duse tr$surica 'ntr)un loc unde 'ntr)adev$r nu putea s$ vad$ nimeni onoarea pe care i)o acorda Andrea% . 4, eu nu m$ urc din vanitate 'ntr)o tr$sur$ "rumoas$, 'i spuse elA nu, ci doar pentru c$ sunt o!osit, i apoi pentru c$ mai am de vor!it i cu tine% . 5aide, urc$)te, #l$sui t n$rul% -$cat c$ nu era ziu$, c$ci ar "i un spectacol curios acela al zdren&$rosului aezat comod pe pernele !rodate, l n#$ t n$rul i ele#antul conduc$tor al tr$suricii% Andrea m n$ calul p n$ la ultima cas$ din sat, "$r$ a spune un cuv nt tovar$ului s$u care, la r ndu)i, z m!ea i t$cea ca i cum ar "i "ost 'nc ntat c$ se plim!$ 'ntr)o tr$sur$ aa de !un$% Dup$ ce ieir$ din Auteuil, Andrea privi 'n (uru)i pentru a se 'ncredin&a, desi#ur, c$ nu putea nimeni nici s$)i vad$, nici s$)i aud$A i atunci, oprind calul i 'ncruci ndu)i !ra&ele 'n "a&a omului cu !asma roie, spuse/ . Ascult$, de ce vii s$)mi strici linitea1 . Dar tu, "l$c$ule, de ce te p$zeti de mine1 . ,u ce m)am p$zit de dumneata1 . ,u ce1 +ai 'ntre!i1 Ne desp$r&im la podul 0arului, 'mi spui c$ te duci s$ c$l$toreti 'n -iemont i 'n Toscana i, c nd colo, vii la -aris% . ,e te deran(eaz$ pe dumneata1 . Nimic% Dimpotriv$, n$d$(duesc c$ o s$)mi prind$ !ine% . A2a, asta 'nseamn$ c$ m$ speculezi, spune Andrea% . 4, ce vor!e mari8 . *aci r$u, (up ne ,aderousse, te 'ntiin&ez%

. Ei, Doamne, nu te sup$ra, mititeluleA tu tii, desi#ur, ce 'nseamn$ nenorocirea/ ei !ine, nenorocirea 'l "ace pe om pizmuitor% Eu te cred aler# nd prin -iemonte i Toscana, o!li#at s$ "ii %a ino sau i erone, i te depl n# din inim$ ca pe copilul meu, tii c$ &i)am spus totdeauna copilul meu%%% . Ei i1 Ei i1 . R$!dare, spiriduule8 . Eu am r$!dare/ 2ai, ispr$vete% . 9i, c nd colo, te v$d deodat$ trec nd !ariera cu un groom, cu o tr$suric$, cu straie nou)nou&e% Nu cumva ai descoperit o min$, sau ai preluat du#2eana vreunui a#ent de sc2im!1 . Aadar, dup$ cum m$rturiseti, eti pizmuitor1 . Nu, sunt mul&umit, aa de mul&umit 'nc t am vrut s$ te "elicit, miculeA dar deoarece nu eram 'm!r$cat cum tre!uie, mi)am luat toate m$surile ca s$ nu te compromit% . *rumoase m$suri8 spuse AndreaA mi te adresezi 'n "a&a servitorului meu% . Ei, ce vrei "iule, m$ adresez &ie atunci c nd pot s$ te prind% Ai un cal "oarte iute, o tr$suric$ "oarte uoar$A luneci ca un &iparA dac$ te pierdeam ast$)sear$, riscam s$ nu te mai 'nt lnesc% . 0ezi !ine c$ nu m$ ascund% . Eti "ericit, i a vrea s$ spun i eu despre mine la "elA eu m$ ascundA unde mai pui c$ mi)era team$ c$ n)ai s$ m$ recunotiA dar m)ai recunoscut, ad$u#$ ,aderousse cu z m!etul lui r$uA eti "oarte dr$#u&% . +$ ro#, ce doreti dumneata1 spuse Andrea% . =enedetto, "aci r$u c$ nu m$ mai tutuieti, pe mine, vec2iul t$u tovar$A ia seama, m$ "aci s$ devin preten&ios% Amenin&area domoli m nia t n$ruluiA v ntul constr n#erii su"lase peste ea% i 'ndemn$ din nou calul la trap% . *aci r$u, ,aderousse, c$ te a#$&i ast"el de un "ost tovar$, cum spuneai adineauriA tu eti marsiliez, eu sunt%%% . 0a s$ zic$, tii ce eti acum1 . Nu, dar am "ost crescut 'n ,orsicaA tu eti !$tr n i 'nc$p$& nat, eu sunt t n$r i 'nd$r$tnic% ntre oameni ca noi amenin&area nu)i are rostul i totul tre!uie s$ se "ac$ prin !un$ 'n&ele#ere% 3unt eu de vin$ dac$ soarta, care continu$ s$ "ie rea cu tine, este, dimpotriv$, !un$ cu mine1 . Aadar, soarta ta e !un$1 "roomul nu e de 'mprumut, tr$surica nu e de 'mprumut, 2ainele pe care le avem nu sunt de 'mprumut1 =ravo, cu at t mai !ine8 spuse ,aderousse, cu oc2ii str$lucitori de l$comie% . 0ezi !ine i tii !ine, deoarece mi te adresezi, #l$sui Andrea, aprinz ndu)se din ce 'n ce mai mult% Dac$ a avea o !asma ca a ta pe cap, o !luz$ soioas$ pe umeri i 'nc$l&$minte #$urit$ 'n picioare, nu m)ai recunoate% . +icule, m$ dispre&uieti i "aci r$uA acum, c$ te)am re#$sit, nu m$ 'mpiedic$ nimic s$ "iu 'm!r$cat ca oricare altul, dat "iindc$)&i cunosc inima !un$/ dac$ ai dou$ 2aine, 'mi vei da unaA eu '&i d$deam por&ia mea de sup$ i de "asole c nd erai prea "l$m nd% . Adev$rat, spuse Andrea% . ,e po"t$ aveai8 +ai ai o po"t$ aa de !un$1 . 4, da8 r$spunse Andrea r z nd% . ,um te vei "i osp$tat la prin&ul de unde ieii8 . Nu e un prin&, ci pur i simplu un conte% . ;n conte1 9i !o#at, nu1 . Da, dar s$ nu)&i "aci speran&eA e un domn nu prea comod% . 4, "ii pe pace8 N)am nici un # nd cu privire la contele t$u, i)l las 'n seama ta% Dar, ad$u#$ ,aderousse, relu nd z m!etul r$u care 'i mai 'n"lorise pe !uze, tre!uie s$ dai ceva pentru asta, pricepi% . , t '&i tre!uie1 . ,red c$ cu o sut$ de "ranci pe lun$%%% . Ei8 . A tr$i%%%

. ,u o sut$ de "ranci1 . Dar prost, 'n&ele#iA 'ns$ cu%%% . ,u1 . ,u o sut$ cincizeci de "ranci a "i "oarte "ericit% . Na dou$ sute, spuse Andrea% 9i puse 'n m na lui ,aderousse zece ludovici de aur% . =un8 "$cu ,aderousse% . -rezint$)te la portar, la "iecare zi 'nt i de lun$, i ai s$ #$seti tot at ta% . Ei, vezi c$ iar m$ umileti1 . ,um aa1 . +$ pui 'n le#$turi cu slu#ileA a, nu8 Eu nu vreau s$ am de)a "ace dec t cu tine% . Ei !ine, c2eam$)m$ i 'n "iecare zi 'nt i de lun$, cel pu&in c t$ vreme 'mi 'ncasez renta, ai s$ &i)o 'ncasezi i tu pe)a ta% . 5aide)2aide, v$d c$ nu m)am 'nelat, c$ eti un !$iat de trea!$ i e o !ine"acere c nd oameni ca tine dau de noroc% Ia povestete)mi norocul care a dat peste tine% . ,e nevoie ai s$ tii1 'ntre!$ ,avalcanti% . 5m, iar$i ne'ncredere8 . Nu% ;ite, mi)am re#$sit p$rintele% . ;n p$rinte adev$rat1 . E2, at ta vreme c t va pl$ti%%% . Ai s$ crezi i ai s$)l onorezi, e drept% ,um 'i spune p$rintelui t$u1 . +aiorul ,avalcanti% . 9i e mul&umit de tine1 . - n$ 'n prezent se pare c$ da% . 9i prin cine l)ai re#$sit pe p$rintele $sta1 . -rin contele de +onte),risto% . Acela de la care vii1 . Da% . Ascult$, caut$ de m$ plaseaz$ i pe mine la el ca pe)o rud$ mai mare% . =ine, am s$)i vor!esc, dar p n$ atunci ce ai de # nd s$ "aci1 . Eu1 . Da, tu% . Eti tare !un c$ te ocupi de mine, spuse ,aderousse% . Din moment ce i tu te interesezi de mine, relu$ Andrea, cred c$ pot s$ cer c teva in"orma&ii% . E drept%%% Am s$ 'nc2iriez o camer$ 'ntr)o cas$ cinstit$, am s$ m$ 'm!rac cuviincios, am s$ m$ !$r!ieresc 'n "iecare zi i am s$ m$ duc s$ citesc ziarele la ca"enea% 3eara am s$ intru la vreun spectacol cu o c$petenie de clac$ i o s$ am aerul unui !rutar retras din a"aceriA $sta e visul meu% . *oarte !ine8 Dac$ vrei s$ pui planul $sta 'n aplicare i s$ "ii cuminte, totul o s$ mear#$ de minune% . Dar tu ce ai de # nd s$ devii1 !air de *ran&a1 . E2, cine tie1 spuse Andrea% . -oate c$ domnul maior ,avalcanti este%%% Din nenorocire 'ns$ ereditatea e des"iin&at$% . ,aderousse, s$ nu "acem politic$%%% 9i acum, c$ ai c$p$tat ceea ce vrei, i pentru c$ am a(uns, d$)te (os din tr$sur$ i ter#e)o8 . A, nu, scumpe prietene8 . ,um, nu1 . Ia # ndete)te, puior, c$, aa cum sunt, c)o !asma roie pe cap, descul& aproape, "$r$ nici o 2 rtie la mine i cu zece napoleoni de aur 'n !uzunar, "$r$ a mai pune la socoteal$ ceea ce mai aveam i care "ace dou$ sute de "ranci, m)ar aresta la !arier$ neap$rat% ,a s$ scap, a "i nevoit atunci s$ spun c$ tu mi)ai dat aceti zece napoleoni/ &ine)te in"orma&ii, anc2et$, se va a"la c$ am plecat de la Toulon "$r$ s$ mi se dea concediu i, din !ri#ad$ 'n !ri#ad$, am s$ "iu dus 'napoi p n$ pe malul +editeranei% Redevin atunci, pur i simplu, num$rul :WN . i adio visul meu de a sem$na cu un !rutar retras din a"aceri%

Andrea 'ncrunt$ spr ncenele/ presupusul "iu al domnului maior ,avalcanti avea, aa cum se l$udase sin#ur, o minte 'nc$p$& nat$% 3e opri o clip$, zv rli o oc2ire 'n (uru)i i, 'n momentul 'n care privirea sa terminase cercul investi#ator, m na co!or' inocent 'n !uzunar, unde 'ncepu s$ dezmierde patul unui pistol% Dar, 'ntre timp, ,aderousse, care nu)i pierdea tovar$ul din vedere, ducea m inile la spate i desc2idea 'ncetior un cu&it lun#, spaniolesc, pe care 'l purta cu el 'n orice moment% -recum se vede, prietenii erau vrednici de a se 'n&ele#e, i se 'n&eleser$A m na lui Andrea iei ino"ensiv$ din !uzunar i urc$ p n$ la musta&a rocat$ pe care o dezmierd$ c tva timp% . Aadar, ,aderousse, spuse el, ai s$ "ii "ericit1 . mi voi da toat$ silin&a, r$spunse 2an#iul de la !ont du "ard, v r ndu)i cu&itul 'n teac$% . Atunci s$ ne 'napoiem 'n -aris% Dar cum o s$ treci !ariera "$r$ s$ st rneti !$nuieli1 ,red c$, 'm!r$cat aa cum eti, riti mai mult cu tr$sura, dec t pe (os% . Ateapt$, ai s$ vezi, spuse ,aderousse% Lu$ p$l$ria lui Andrea, 2aina lun#$ cu #uler 'nalt pe care groomul exilat din tr$suric$ o l$sase la locul ei, i i)o puse pe spate, dup$ care 'mprumut$ &inuta 'm!u"nat$ a unui servitor de cas$ !un$ al c$rui st$p n conduce sin#ur% . 9i eu s$ r$m n cu capul #ol1 'ntre!$ Andrea% . E2, v ntul !ate aa de tare 'nc t se prea poate s$)&i "i luat p$l$ria, spuse ,aderousse% . 5aide, s$ ispr$vim odat$8 #l$sui Andrea% . -$i cine te oprete1 N$d$(duesc c$ nu eu, spuse ,aderousse% . 3st8 opti ,avalcanti% Trecur$ !ariera "$r$ nici o piedic$% n dreptul primei str$zi care se 'ncrucia, Andrea opri calul i ,aderousse s$ri (os% . Ei, dar mantaua servitorului i p$l$ria mea1 . N)o s$ vrei s$ cap$t #uturai8 r$spunse ,aderousse% . Dar eu1 . Tu eti t n$r, pe c t$ vreme cu 'ncep s$ 'm!$tr nescA la revedere, =enedetto8 9i, a"und ndu)se 'n ulicioar$, disp$ru% . 42, cum nu poate omul s$ "ie pe deplin "ericit8 #l$sui Andrea cu un suspin% JJ0III 3,EN^ ,4NI;FAL^ n pia&a Ludovic al J0)lea, cei trei tineri se desp$r&ir$ . +orrel apuc nd pe !ulevard, ,2 teau)Renaud pe% podul Revolu&iei i De!raC mer# nd 'nainte pe c2ei% Dup$ toate pro!a!ilit$&ile, +orrel i ,2 teau)Renaud a(unser$ la c$minele lor domestice . aa se spune 'nc$ la tri!una ,amerei, 'n discursurile !ine alc$tuite, i la teatrul din strada Ric2elieu, 'n piesele !ine scriseA De!raC nu "$cu 'ns$ la "el% , nd a(unse la #2ereta Luvrului, coti la st n#a, str$!$tu 'n #oan$ ,aruselul, apuc$ pe strada 3aint)Roc2, d$du 'n strada +ic2odiYre i sosi la poarta domnului Dan#lars 'n momentul 'n care landoul domnului de 0ille"ort . dup$ ce)i depusese pe aceasta i pe so&ia lui 'n "o!ur#ul 3aint) 5onorO . o l$s$ pe !aroan$ acas$% n calitate de intim, De!raC intr$ cel dint i 'n curte, zv rli "r ul 'n m na unui valet, apoi reveni la ua landoului pentru a o primi pe doamna Dan#lars, c$reia 'i o"eri !ra&ul, conduc nd)o 'n apartamentele ei% Dup$ ce poarta "u 'nc2is$, iar !aroana i De!raC r$maser$ 'n curte, De!raC #l$sui/ . Dar ce ai, 5erminie1 9i de ce te)ai sim&it r$u c nd contele a istorisit 'nt mplarea, sau mai !ine)zis povestea aceea1 . -entru c$ eram ori!il de prost)dispus$ 'n seara asta, dra#ul meu, r$spunse !aroana% . =a nu, 5erminie, st$rui De!raC, nu m$ po&i "ace s$ cred aa ceva% Dimpotriv$, erai 'n dispozi&ii excelente c nd ai sosit la conte% E drept, domnul Dan#lars ar$ta cum posac, dar tiu c t de pu&in pre& pui pe toanele lui% Ti)a "$cut cineva ceva% Istorisete)miA tii !ine c$ n)

a su"eri niciodat$ s$ &i se "ac$ o necuviin&$% . Te 'neli, Lucien, te asi#ur, declar$ doamna Dan#larsA lucrurile sunt aa cum &i le) am spus, i la ele se adau#$ indispozi&ia pe care ai o!servat)o i de care nu socoteam c$ merit$ s$)&i vor!esc% Era v$dit c$ doamna Dan#lars se #$sea su! in"luen&a uneia din acele irita&ii nervoase de care deseori "emeile nu)i pot da seama, sau c$, precum #2icise De!raC, su"erise o z#uduitur$ t$inuit$ pe care nu voia s)o m$rturiseasc$ nim$nui% Deprins cu toanele "emeilor, el nu mai st$rui, atept nd momentul prielnic, "ie al unei cercet$ri noi, "ie al unei m$rturisiri proprio motu. La ua camerei sale, !aroana o 'nt lni pe domnioara ,ornelia% Domnioara ,ornelia era camerista de 'ncredere a !aroanei% . ,e "ace "iica mea1 'ntre!$ doamna Dan#lars% . A studiat toat$ seara, r$spunse domnioara ,ornelia, i apoi s)a culcat% . ,u toate acestea, parc$ aud pianul% . *ace muzic$ domnioara Louise dDArmillC, 'n timp ce domnioara st$ 'n pat% . =ine, spuse doamna Dan#larsA vino de m$ dez!rac$% Intrar$ 'n dormitor, De!raC se lun#i pe o canapea, iar doamna Dan#lars trecu 'n ca!inetul de toalet$ 'mpreun$ cu domnioara ,ornelia% . Dra#$ domnule Lucien, spuse doamna Dan#lars, prin ua ca!inetului, tot te mai pl n#i c$ Eu#Onie nu)&i "ace cinstea de a)&i vor!i1 . Doamn$, spuse Lucien (uc ndu)se cu c$&eluul !aroanei, care, recunosc ndu)i calitatea de prieten al casei, se deprinsese s$ se (oace cu d nsul, nu numai eu v$ adresez aceste reclama&ii, c$ci 'mi pare c$ l)am auzit pe +orcer" pl n# ndu)vi)se deun$zi c$ nu poate s$ scoat$ un cuv nt de la lo#odnica lui% . Adev$rat, #l$sui doamna Dan#larsA cred 'ns$ c$ 'ntr)una din dimine&ile acestea lucrurile se vor sc2im!a i c$ ai s)o vezi pe Eu#Onie intr nd 'n ca!inetul dumitale% . n ca!inetul meu1 . Adic$, 'n acela al ministrului% . 9i pentru ce1 . -entru a)&i cere un an#a(ament la 4per$% N)am v$zut o mai mare pasiune pentru muzic$A e ridicol din partea unei persoane de lume !un$% De!raC z m!i% . Ei !ine, spuse el, s$ vin$ cu consim&$m ntul !aronului i al dumneavoastr$ i 'i vom "ace an#a(amentul, c$ut nd ca el s$ "ie 'n con"ormitate cu meritul ei, m$car c$ sunt prea s$raci pentru a r$spl$ti un talent aa de "rumos% . Du)te, ,ornelia, spuse doamna Dan#lars, nu mai am nevoie de dumneata% ,ornelia disp$ru i, 'n clipa urm$toare, doamna Dan#lars iei din ca!inetul ei 'ntr)o "ermec$toare &inut$ de interior i se aez$ l n#$ Lucien% Apoi, 'n# ndurat$, 'ncepu s$ dezmierde c$&eluul% Lucien o privi o clip$ 'n t$cere% . Ascult$, 5erminie, 'i spuse el dup$ o clip$, r$spunde)mi sincer/ ai ceva pe su"let, nu)i aa1 . Nimic, declar$ !aroana% 9i totui, pentru c$ se 'n$!uea, ea se ridic$, 'ncerc$ s$ respire i se privi 'ntr)o o#lind$% . 3unt 'nsp$im nt$toare 'n seara asta% De!raC se scul$ z m!ind pentru a se duce s)o liniteasc$ pe !aroan$ 'n privin&a aceasta, c nd deodat$, ua se desc2ise% Ap$ru domnul Dan#lars% De!raC se aez$ la loc% Auzind z#omotul uii, doamna Dan#lars se 'ntoarse i 'i privi so&ul cu o uimire pe care nu se osteni m$car s)o t$inuiasc$% . =un$ seara, doamn$, spuse !anc2erul, !un$ seara, domnule De!raC% =aroana 'i 'nc2ipui, desi#ur, c$ vizita aceasta neprev$zut$ 'nsemna ceva, o dorin&$ de a repara cuvintele amare care sc$paser$ !aronului 'n timpul zilei% 3e 'narm$ cu un aer demn i, 'ntorc ndu)se spre Lucien, "$r$ a r$spunde so&ului, spuse/

. ,itete)mi ceva, domnule De!raC% De!raC, pe care vizita 'l nelinitise uor la 'nceput, 'i reveni 'n "ire v$z nd calmul !aroanei i 'ntinse m na spre o carte desp$r&it$ printr)un cu&it cu lam$ de side", 'ncrustat$ cu aur% . -ardon, spuse !anc2erul, ai s$ o!oseti, !aroan$, st nd aa de t rziu, ceasurile sunt unsprezece i domnul De!raC st$ tare departe% De!raC r$mase uluit, nu pentru c$ tonul lui Dan#lars nu era per"ect calm i politicos, dar pentru c$, 'n linitea i 'n polite&ea lui, distin#ea o anume dorin&$, neo!inuit$, de a "ace 'n seara aceasta altceva dec t voia nevast$)sa% =aroana "u de asemeni surprins$ i 'i m$rturisi uimirea printr)o privire care, "$r$ 'ndoial$, ar "i dat de # ndit so&ului, dac$ el nu avea oc2ii "ixa&i asupra unui ziar unde c$uta 'nc2iderea =ursei% De aceea, privirea ei, aa de m ndr$, "u lansat$ 'n #ol i 'i pierdu e"ectul% . Domnule Lucien, spuse !aroana, '&i declar c$ nu simt c tui de pu&in dorin&a de a dormi, c$ am multe lucruri s$)&i istorisesc 'n seara aceasta i c$ '&i vei trece noaptea ascult ndu)m$, c2iar de va tre!ui s$ dormi de)a)n)picioarelea% . La ordinele dumneavoastr$, doamn$, r$spunse Lucien netul!urat% . Dra#$ domnule De!raC, #l$sui la r ndul s$u !anc2erul, nu te omor', ro#u)te, ascult nd 'n noaptea aceasta ne!uniile doamnei Dan#lars, c$ci le vei asculta tot aa de !ine m ine% 3eara aceasta e 'ns$ a mea, mi)o rezerv i o voi consacra, dac$ !inevoieti s$)mi dai voie, discut nd c2estiuni #rave cu so&ia mea% De data aceasta lovitura era aa de direct$ i c$dea aa de 'n plin 'nc t ame&i i pe Lucien, i pe !aroan$% 3e privir$ am ndoi ca pentru a #$si unul la cel$lalt un a(utor 'mpotriva a#resiunii, dar irezisti!ila putere a st$p nului casei trium"$ i so&ul c ti#$ lupta% . 3$ nu)&i 'nc2ipui cumva c$ te alun#, dra#$ De!raC, continu$ Dan#larsA nu, c tui de pu&inA o 'mpre(urare neprev$zut$ m$ silete s$ doresc a avea c2iar ast$)sear$ o conversa&ie cu !aroanaA lucrul mi se 'nt mpl$ destul de rar ca s$ mi se poat$ lua 'n nume de r$u% De!raC 'n# im$ c teva cuvinte, salut$ i iei iz!indu)se de col&uri ca Nat2an 'n .thalia. . E de necrezut, spuse el dup$ ce ua se 'nc2ise 'n urma sa, c t de uor se 'n"und$ so&ii acetia pe care noi 'i socotim totui aa de ridicoli8 Dup$ plecarea lui Lucien, Dan#lars 'i lu$ locul pe canapea, 'nc2ise cartea care r$m$sese desc2is$ i, adopt nd o poz$ ori!il de preten&ioas$, continu$ s$ se (oace cu c inele% -entru c$ 'ns$ c inele, care nu avea pentru el aceeai simpatie ca pentru De!raC, voia s$)l mute, 'l apuc$ de cea"$ i 'l expedie, 'n partea cealalt$ a camerei, pe un ezlon#% Animalul scoase un urlet ce str$!$tu spa&iulA dar c nd a(unse la destina&ie, se #2emui dinapoia unei perne i, !uim$cit de tratamentul cu care nu era deprins, r$mase t$cut "$r$ s$ mai mite% . Domnule, tii c$ "aci pro#rese1 #l$sui !aroana "$r$ s$ clipeasc$% De o!icei nu erai dec t #rosolan, ast$)sear$ eti !rutal% . -entru c$ ast$)sear$ sunt 'ntr)o mai proast$ dispozi&ie dec t de o!icei, r$spunse Dan#lars% 5erminie 'l privi pe !anc2er cu suprem dispre&% ndeo!te, arunc$turile acestea de oc2i 'l scoteau pe or#oliosul Dan#lars din s$rite% n seara aceasta 'ns$ a!ia p$ru c$ le d$ aten&ie% . 9i ce)mi pas$ mie de proasta dumitale dispozi&ie, ce m$ privesc lucrurile astea1 r$spunse !aroana, iritat$ de calmul so&ului% nc2ide)&i indispozi&iile 'n dumneata sau consum$)&i)le 'n !irourile dumitaleA i, deoarece ai "unc&ionari pe care 'i pl$teti, revars$)&i asupra lor toanele% . Nu, r$spunse Dan#lars, te 'neli 'n s"aturile dumitalc, doamn$, de aceea nu le voi urma% =irourile mele sunt -actolul meu, cum spune, dac$ nu m$ 'nel, domnul Desmeutiers, i nu vreau s$)i a!at cursul i s$)i tul!ur calmul% *unc&ionarii mei sunt oameni cumsecade, c$rora le datorez averea mea i pe care 'i pl$tesc cu un procent in"init mai mic dec t cel meritat, dac$ e s$)i pre&uiesc dup$ ceea ce aducA nu m$ voi 'n"uria deci pe eiA cei 'mpotriva c$rora m$ voi ridica sunt oamenii care m$n nc$ la masa mea, care 'mi ostenesc caii i 'mi

ruineaz$ casa% . 9i care sunt oamenii ce '&i ruineaz$ casa1 Explic$)te mai l$murit, te ro#% . 4, "ii linitit$, dac$ vor!esc 'n eni#me nu 'nseamn$ c$ te voi l$sa mult$ vreme s$ cau&i t lcul lor, spuse Dan#lars% 4amenii care 'mi ruineaz$ casa sunt cei care scot din ea, 'ntr)un ceas, cinci sute de mii de "ranci% . Nu te 'n&ele#, domnule, #l$sui !aroana 'ncerc nd s$ ascund$ totodat$ emo&ia #lasului i 'm!u(orarea "izicului% . Dimpotriv$, 'n&ele#i "oarte !ine, spuse Dan#lars, dar dac$ reaua)voin&$ a dumitale continu$, '&i voi spune c$ am pierdut apte sute de mii de "ranci la mprumutul spaniol% . A2a, i m$ "aci pe mine responsa!il$ de pierderea aceasta1 declar$ !aroana cu ironie% . De ce nu1 . E vina mea c$ ai pierdut apte sute de mii de "ranci1 . n orice caz, nu a mea% . 4 dat$ pentru totdeauna, domnule, relu$ cu ton muc$tor !aroana, &i)am spus s$ nu)mi mai vor!eti de a"aceriA e un lim!a( pe care nu l)am 'nv$&at nici la p$rin&ii mei, nici 'n casa primului meu so&% . ,red i eu, spuse Dan#lars, c$ci nici unii, nici al&ii nu aveau o le&caie% . ;n motiv 'n plus pentru ca eu s$ nu "i 'nv$&at la ei ar#oul !$ncii care 'mi 'mpuiaz$ urec2ile de diminea&$ p n$ seara, aici% 3unetul monedelor num$rate i r$snum$rate mi)e odios, i nu cunosc dec t sunetul #lasului dumitale care 'mi este i mai nepl$cut% . ,iudat, spuse Dan#larsA i eu care crezusem c$ urm$reti cu cel mai viu interes opera&iile mele%%% . Eu1 9i cine te)a putut "ace s$ crezi o asemenea prostie1 . ,2iar dumneata% . A2a8 . *$r$ 'ndoial$% . A vrea s$)mi spui cu ce ocazie% . 4, Doamne, este lucru uor8 n luna "e!ruarie mi)ai vor!it cea dint i despre titlurile din 5a[ti/ visasei c$ un vas intra 'n portul 5avre i c$ vasul aducea vestea c$ o plat$, despre care se credea c$ e am nat$ la calendele #receti, se va e"ectua% ,unosc luciditatea somnului dumitaleA am dat deci ordin s$ se cumpere, pe su! m n$, toate cupoanele pe care le)am putut #$si din datoria insulei, i am c ti#at patru sute de mii de "ranci, din care o sut$ de mii &i)au "ost 'nm na&i cu s"in&enie% Ai "$cut cu ei ce ai vrut, nu m$ privete% n martie era vor!a de o concesiune pentru o cale "erat$% 3e 'n"$&iau trei societ$&i, o"erind #aran&ii e#ale% +i)ai spus c$ instinctul dumitale . i, m$car c$ pretinzi c$ eti str$in$ 'n specula&ii, cred, dimpotriv$, c$ ai un instinct "oarte dezvoltat 'n unele materii ., mi)ai spus c$ instinctul te 'ndemna s$ crezi c$ privile#iul va "i acordat societ$&ii aa)zis$ a 3udului% +)am 'nscris 'ndat$ cu dou$ treimi din ac&iunile acestei societ$&i% ntr)adev$r, i)a "ost acordat privile#iulA aa cum prev$zusei, ac&iunile i)au triplat valoarea i eu am 'ncasat un milion, din care dumitale &i)au "ost preda&i dou$ sute cincizeci de mii de "ranci% ,um ai 'ntre!uin&at aceti dou$ sute cincizeci de mii de "ranci1 . Dar unde vrei s$ a(un#i, domnule1 exclam$ !aroana, 'n"iorat$ de ciud$ i de enervare% . R$!dare, doamn$, am a(uns% . 3lav$ Domnului8 . n aprilie ai "ost la mas$ la ministru, s)a vor!it despre 3pania i ai auzit o conversa&ie secret$, era vor!a de expulzarea lui don ,arlosA am cump$rat !onuri spaniole% Expulzarea s)a produs i am c ti#at ase sute de mii de "ranci 'n ziua 'n care ,arol al 0)lea a trecut dincolo de =idassoa% Din aceti ase sute de mii de "ranci ai 'ncasat cincizeci de mii de taleri, erau ai dumitale, ai dispus de ei dup$ plac, i nu)&i cer socoteal$, nu e 'ns$ mai pu&in adev$rat c$ anul acesta ai primit cinci sute de mii de lire% . Ei, i dup$1 . A, da, ei i exact dup a eea, lucrurile se stric$%

. Nu z$u, ai un mod de)a vor!i%%% . 9i 'mi red$ ideea, i mai mult n)am nevoie%%% Acest dup a "ost acum trei zile% Aadar, acum trei zile ai discutat c2estiuni politice cu domnul De!raC i ai re&inut, pare)se, din cuvintele lui c$ don ,arlos s)a 'napoiat 'n 3pania/ atunci mi)am v ndut renta, tirea s)a r$sp ndit, a "ost panic$, n)am mai v ndut)o, am dat)o, i a doua zi se constat$ c$ tirea era "als$ i din cauza acestei tiri "alse am pierdut apte sute de mii de "ranci% . Ei i1 . Ei i1 -entru c$ '&i dau un s"ert atunci c nd c ti#, 'mi datorezi i dumneata un s"ert c nd pierdA a patra parte din apte sute de mii de "ranci 'nseamn$ o sul$ aptezeci i cinci de mii de "ranci% . Dar ceea ce 'mi spui este extrava#ant i nu v$d pentru ce amesteci numele domnului De!raC 'n toat$ istoria aceasta% . -entru c$, dac$ nu ai cumva cei o sut$ aptezeci i cinci de mii de "ranci pe care 'i reclam, 'i vei 'mprumuta de la prietenii dumitale, iar domnul De!raC "ace parte din num$rul acestora% . I)auzi8 exclam$ !aroana% . 4, "$r$ #esturi, "$r$ stri#$te, "$r$ dram$, stimat$ doamn$, dac$ nu vrei s$ m$ sileti a)&i spune c$ 'l v$d parc$ pe domnul De!raC r n(ind l n#$ cei cinci sute de mii de "ranci pe care dumneata i)ai dat anul acesta, spun ndu)i c$ a #$sit, 'n s" rit, ceea ce nici cei mai iscusi&i (uc$tori n)au putut vreodat$ s$ descopere/ adic$ o rulet$ unde se c ti#$ "$r$ s$ pui miz$ i unde nu pierzi atunci c nd se pierde% =aroana vru s$ iz!ucneasc$% . +izera!ile, spuse ea, 'ndr$zneti s$ spui c$ nu tiai ceea ce cutezi s$)mi reproezi ast$zi1 . Nu)&i spun c$ tiam, nu)&i spun c$ nu tiam, '&i spun doar/ o!serv$ conduita mea de, patru ani, de c nd nu 'mi mai eti "emeie i de c nd nu '&i mai sunt so&, i spune)mi dac$ nu a "ost totdeauna consecvent$ cu sine% 3curt timp 'naintea rupturii noastre, ai dorit s$ studiezi muzica dim)preun$ cu "aimosul !ariton care a de!utat cu at ta succes la Teatrul italian/ eu am vrut s$ studiez dansul cu dansatoarea aceea care 'i "$cuse o reputa&ie aa de mare la Londra% Lucrul m)a costat at t pentru dumneata c t i pentru mine cam o sut$ de mii de "ranci% N)am spus nimic, deoarece armonia tre!uie s$ domneasc$ 'n mena(% 4 sut$ de mii de "ranci, pentru ca !$r!atul i "emeia s$ cunoasc$ !ine dansul i muzica, nu 'nseamn$ prea mult% ,ur nd le)ai dez#ustat de c ntec i &i)a venit ideea s$ studiezi diploma&ia cu un secretar de ministru . te las s$ studiezi% n&ele#i/ ce)mi pas$ mie din moment ce dumneata pl$teti din caseta dumitale lec&iile pe care le iei1 Ast$zi 'ns$ o!serv c$ sco&i dintr)a mea i c$ ucenicia dumitale poate s$ ma coste apte sute de mii de "ranci pe luna% 4prete)te, doamn$, lucrul nu mai poate s$ dureze8 4ri diplomatul va da lec&ii #ratuite i 'l voi tolera, ori nu va mai pune piciorul 'n casa mea/ auzi, doamn$1 . E prea mult, domnule, stri#$ 5erminie su"ocat$, i dep$eti limitele (osniciei% . 0$d cu pl$cere, continu$ Dan#lars, c$ te)ai supus axiomei codului/ >*emeia tre!uie s$)i urmeze !$r!atul?% . In(urii% . Ai dreptate/ s$ l$s$m "aptele noastre i s$ (udec$m rece% Eu nu m)am amestecat niciodat$ 'n c2estiunile dumitale dec t pentru c$ &i)am vrut !ineleA "$ la "el% 3pui c$ nu te privete casa mea1 =ineA opereaz$ cu a dumitale, dar nu o umple, nici n)o #oli pe a mea% De altminteri, cine tie dac$ toat$ c2estia nu e o lovitur$ de Iarnac politicA dac$, "urios c$ m$ vede "$c nd parte din opozi&ie, i #elos pe simpatiile populare pe care le st rnesc, ministrul nu se 'n&ele#e cu domnul De!raC pentru a m$ ruina%%% . 3e prea poate8 . Da, "$r$ 'ndoial$, cine a mai v$zut o tire tele#ra"ic$ "als$, adic$ imposi!ilul sau aproapeA semne cu totul di"erite date de ultimele dou$ tele#ra"e%%% Lucrul e "$cut 'ntr)adins pentru mine% . Domnule, spuse !aroana cu ton mai potolit, tii, cred c$ slu(!aul a "ost alun#at, c$ s)a vor!it s$ i se "ac$ proces, c$ se d$duse ordin s$ "ie arestat i c$ ordinul ar "i "ost 'ndeplinit dac$ el nu se sustr$#ea de la primele cercet$ri printr)o "u#$ care dovedete ne!unia sau culpa!ilitatea lui%%% E o eroare%

. Da, care 'i "ace pe n$t$r$i s$ r d$, care 'i "ace pe domnii secretari de stat s$ 'nne#reasc$ 2 rtie, dar care pe mine m$ cost$ apte sute de mii de "ranci% . Domnule, spuse deodat$ 5erminie, deoarece toate acestea spui c$ &i se tra# de la domnul De!raC, de ce, 'n loc de a le spune direct domnului De!raC, mi le spui mie1 De ce 'l acuzi pe !$r!at i te le#i de "emeie1 . Dar ce, eu 'l cunosc pe domnul De!raC1 #l$sui Dan#lars, vreau oare s$)l cunosc1 0reau s$ tiu c$ el d$ s"aturi1 Eu le urmez1 Eu (oc1 Nu, dumneata "aci toate acestea i nu eu% . ,red 'ns$ c$ deoarece pro"i&i%%% Dan#lars 'n$l&$ din umeri% . ,e creaturi smintite "emeile acestea care se cred #enii pentru c$ au condus o intri#$ sau zece, 'n aa "el 'nc t s$ nu "ie a"iate 'n tot -arisul% F ndcte)te 'ns$ c$, 'n c2iar ipoteza c nd ai "i t$inuit so&ului dumitale a!aterile . ceea ce este un A=, al artei ., deoarece 'n ma(oritatea cazurilor so&ii nu vor s$ vad$, n)ai "i "ost dec t o copie palid$ a ceea ce "ac (um$tate din prietenele dumitale, "emei de lume% ,u mine 'ns$ n)a "ost aa, am v$zut i am auzit totdeauna, 'n aproape aisprezece ani mi)ai ascuns un # nd poate, dar nu o "apt$, nu o #reeal$% n timp ce te "elicitai de iscusin&a dumitale i credeai cu t$rie c$ m$ 'neli, ce) a rezultat1 Aceea c$, #ra&ie pretinsei mele i#noran&e, n)a "ost unul din prietenii dumitale, de la domnul de 0ille"ort p n$ la domnul De!raC, care s$ nu "i tremurat 'n "a&a mea% Nu e unul care s$ nu m$ "i tratat ca pe st$p n al casei, sin#ura mea preten&ie 'n le#$tur$ cu dumneata, nu e unul, 'n s" rit, care s$ "i cutezat a)&i spune despre mine ceea ce '&i spun eu sin#ur ast$zi% &i permit s$ m$ "aci odios, dar te voi 'mpiedica s$ m$ "aci ridicol i, mai cu seam$, '&i interzic cate#oric, i mai presus de orice, s$ m$ ruinezi% - n$ 'n momentul 'n care numele lui 0ille"ort "usese pronun&at, !aroana se &inuse destul de !ine, dar la auzul acestui nume ea 'n#$l!enise i, ridic ndu)se micat$ parc$ de un resort, 'ntinse !ra&ele ca pentru a alun#a o vedenie, i "$cuse trei pai spre so&ul ei vr nd parc$ s$)i smul#$ s" ritul secretului pe care el nu)l cunotea, sau pe care, poate, dintr)un calcul odios, aa cum erau aproape toate calculele lui Dan#lars, nu voia s$)l tr$deze complet% . Domnul de 0ille"ort1 ,e 'nseamn$ asta, ce vrei s$ spui1 . Asta 'nseamn$, doamn$, c$ domnul de Nar#onne, primul dumitale so&, ne"iind nici "iloso", nici !anc2er, sau "iind poate i una i alta, i v$z nd c$ nu se putea pune cu un procuror re#al, a murit de m 2nire sau de "urie dup$ ce te)a #$sit 'ns$rcinat$ 'n ase luni dup$ o a!sen&$ de nou$% 3unt !rutal, nu numai c$ tiu, dar m$ laud cu aceasta/ e unul din mi(loacele mele de succes 'n opera&iile comerciale% De ce 'n loc s$ ucid$, s)a sinucis1 -en) tru c$ nu avea o cas$ de salvat% Eu 'ns$ am o!li#a&ii "a&$ de casa mea% Domnul De!raC, asociatul meu, m$ "ace s$ pierd apte sute de mii de "ranci/ s$)i suporte partea de pierdere i vom continua a"acerileA de nu, s$ se declare 'n neputin&$ de a pl$ti aceti o sut$ aptezeci i cinci de mii de "ranci i s$ "ac$ ce "ac "ali&ii/ s$ dispar$% E2, e un !$iat 'nc nt$tor, tiu, c nd tirile lui sunt exacteA dar c nd nu sunt exacte, se #$sesc cincizeci pe lume care pre&uiesc mai mult dec t el% Doamna Dan#lars era 'nm$rmurit$A cu toate acestea "$cu o s"or&are suprem$ pentru a r$spunde ultimului atac% ,$zu pe un "otoliu, # ndindu)se la 0ille"ort, la scena dineului, la ciudata serie de nenorociri care se a!$teau de c teva zile, una dup$ alta, asupra casei ei, sc2im! nd 'n scandaloase dez!ateri calmul v$tuit al mena(ului% Dan#lars nici n)o privi, m$) car c$ ea "$cu totul ca s$ leine% 3muci ua dormitorului "$r$ s$ mai adau#e un cuv nt i reintr$ la el, ast"el c$ doamna Dan#lars, revenindu)i din semileinul ei, 'i putu 'nc2ipui c$ a avut un vis r$u% JJIJ -R4IE,TE DE ,^3^T4RIE A doua zi dup$ scena aceasta, la ora pe care De!raC o ale#ea de o!icei pentru a "ace, 'n drum spre !irou, o mic$ vizit$ doamnei Dan#lars, cupeul lui nu ap$ru 'n curte% La ora aceasta, adic$ pe la dou$sprezece i (um$tate, doamna Dan#lars ceru s$ i se

aduc$ tr$sura i iei% De dinapoia unei perdele, Dan#lars p ndise ieirea la care se atepta% D$du ordin s$ "ie 'ntiin&at de 'ndat$ ce doamna se va 'napoiaA dar, la orele dou$, ea nu sosise 'nc$% La orele dou$ el ceru caii, se duse la ,amer$ i se 'nscrise pentru a vor!i 'mpotriva !u#etului% ntre orele dou$sprezece i dou$, Dan#lars r$m$sese 'n ca!inetul s$u, des"$c nd depeele, posomor ndu)se tot mai mult, #r$m$dind ci"re dup$ ci"re i primind, 'ntre alte vizite, vizita maiorului ,avalcanti care, tot aa de ri#id i de exact, se 'n"$&i$ la ora anun&at$ 'n a(un pentru a lic2ida a"acerea sa cu !anc2erul% Ieind de la ,amer$, Dan#lars, care d$duse violente semne de a#ita&ie 'n timpul edin&ei i care, 'n special, "usese mai pornit dec t oric nd 'mpotriva #uvernului, se urc$ 'n tr$sur$, poruncind vizitiului s$)l duc$ 'n Ave)nue des ,2amps)ElCsOes num$rul QW% +onte),risto era acas$, era 'ns$ cu cineva, ast"el c$ 'l ru#$ pe Dan#lars s$ atepte o clip$ 'n salon% n timp ce !anc2erul atepta, ua se desc2ise i v$zu intr nd un !$r!at 'm!r$cat ca preot care, mai intim, desi#ur, dec t el 'n cas$, 'n loc s$ atepte, 'l salut$, intr$ 'nl$untrul apartamentelor i disp$ru% -este o clip$, ua pe care preotul intrase se redesc2ise, i +onte),risto ap$ru% . Iart$)m$, scumpe !aroane, spuse el, dar un !un prieten al meu, a!atele =usoni, pe care ai putut s$)l vezi, a sosit la -aris% Nu ne v$zusem de "oarte mult$ vreme i n)am avut cura(ul s$)l p$r$sesc 'ndat$% N$d$(duiesc c$ aceasta "iind motivul, m$ vei scuza% . 4, dar e "oarte "iresc, spuse Dan#lars, dimpotriv$, eu am ales r$u momentul, ast"el c$ m$ retra#% . , tui de pu&in, ia loc% Dar ce ai1 -ari "oarte 'n#ri(orat, nu z$u, m$ 'n"ricoezi% ;n capitalist m 2nit e asemenea cometelor/ prevestete totdeauna o nenorocire mare lumii% . 3cumpe domn, #l$sui Dan#lars, #2inionul se &ine de mine 'n ultimele zile i nu a"lu dec t catastro"e% . 4, Doamne, ai avut cumva o nou$ pr$!uire la =urs$1 . Nu, sunt vindecat de ea, cel pu&in pentru c teva zile, e vor!a pur i simplu de% un "aliment la Triest% . 3erios1 Nu cumva "alitul dumitale este Iacopo +an"redi1 . Exact% nc2ipui&i)v$, un om care "$cea de nu tiu c t$ vreme a"aceri de opt p n$ la nou$ sute de mii "ranci pe an cu mine% Niciodat$ o nemul&umire, niciodat$ o 'nt rziere, pl$tea ca un prin&%%% care pl$tete% Avansez un milion i m$ pomenesc deodat$ c$ a"urisitul de Iacopo +an"redi 'i suspend$ pl$&ile% . 3erios1 . 4 "atalitate nemaipomenit$8 Emit asupra lui ase sute de mii de lire care 'mi revin nepl$titeA sunt purt$torul unor titluri 'n valoare de patru sute de mii de "ranci, pl$ti!ile la s" ritul lunii la corespondentul lui din -aris% Ne #$sim 'n QW ale lunii, trimit s$ le 'ncaseze i corespondentul a disp$rut% Dimpreun$ cu a"acerea din 3pania, am un "oarte pl$cut s" rit de lun$% . Dar a"acerea din 3pania 'nseamn$ 'ntr)adev$r, o pierdere1 . Desi#ur, apte sute de mii de "ranci scoi din casa mea% . ,um dracu de a&i "$cut o asemenea impruden&$1 . E2, de vin$ este nevast$)mea8 Ea a visat c$ don ,arlos s)a 'napoiat 'n 3pania, crede 'n visuri% +a#netism, zice ca, i c nd viseaz$ un lucru . lucrul acesta, dup$ c te asi#ur$, se va 'nt mpla neap$rat% ntemeiat pe convin#erea ei, 'i dau voie s$ (oace/ are caseta ei i a#entul ei de sc2im!, (oac$ i pierde% E drept c$ nu (oac$ !anul meu, ci pe al ei% ,u toate acestea n)are a "ace, ve&i 'n&ele#e c$ atunci c nd din !uzunarul nevestei ies apte sute de mii de "ranci, so&ul se resimte 'ntruc tva% ,um, nu tia&i1 Dar c2estia a st rnit o senza&ie enorm$% . =a da, am auzit vor!indu)se, 'ns$ nu cunoteam detaliileA pe urm$ sunt c t se poate de i#norant 'n materie de =urs$% . Dumneavoastr$ nu (uca&i1 . Eu1 Dar cum s$ (oc1 Eu care a!ia iz!utesc s$ pun ordine 'n veniturile mele, a "i nevoit ca, 'n a"ar$ de administratori, s$ mai iau un "unc&ionar i un casier% Dar, 'n le#$tur$

cu 3pania, cred c$ !aroana n)a visat pe da)a)ntre#ul istoria cu 'ntoarcerea lui don ,arlos% Au spus i ziarele ceva 'n privin&a aceasta% . Dumneavoastr$ crede&i 'n ziare1 . , tui de pu&in, 'mi 'nc2ipui 'ns$ c$ onestul (essager "ace excep&ie de la re#ul$ i c$ el nu anun&$ dec t tirile si#ure, tirile tele#ra"ice% . Ei !ine, tocmai asta este inexplica!il, relu$ Dan#lars, 'ntoarcerea lui don ,arlos era 'ntr)adev$r o tire tele#ra"ic$% . 0a s$ zic$, pierde&i luna aceasta cam un milion apte sute de mii de "ranci1 . Nu cam, ci exact at ta% . Drace, pentru o avere de al treilea ordin, spuse +onte),risto cu comp$timire, lovitura e #rea% . De al treilea ordin1 'ntre!$ Dan#lars, oarecum o"ensat, ce 'n&ele#e&i prin asta1 . Iat$ ce 'n&ele#, continu$ +onte),risto, eu 'mpart averile 'n trei cate#orii/ avere de primul ordin, avere de al doilea ordin, avere de al treilea ordin% Numesc avere de primul ordin ceea ce se compune din comori pe care le ai la 'ndem n$, p$m nturi, mine, venituri de state, ca *ran&a, Austria i An#lia, cu condi&ia ca aceste comori, mine, venituri, s$ "ormeze un total de o sut$ de milioaneA numesc avere de al doilea ordin exploat$rile manu) "acturiere, 'ntreprinderile asociate, vice)re#alit$&ile i principatele care nu dep$esc un venit de un milion (um$tate de "ranci . totul "orm nd un capital de cincizeci de milioaneA numesc, 'n s" rit, avere de al treilea ordin capitalurile care sporesc prin do! nzi compuse, c ti#urilc ce depind de voin&a altuia sau de ansele 2azardului i pe care o !ancrut$ le vat$m$, o tire tele#ra"ic$ le clatin$A specula&iile eventuale, opera&iile supuse, 'n s" rit, anselor acestei "atalit$&i, care ar putea "i denumit$ "or&$ minor$ 'n compara&ie cu "or&a ma(or$ care este "or&a natural$A totul "orm nd un capital "ictiv sau real de cincisprezece milioane% 3pune&i)mi, nu e aceasta situa&ia dumneavoastr$1 . 4, da8 r$spunse Dan#lars% . -rin urmare, cu ase 'nc2eieri de lun$ de "elul acesteia, continu$ +onte),risto netul!urat, o cas$ de al treilea ordin ar "i 'n a#onie% . 4 ce departe mer#e&i8 #l$sui Dan#lars cu un z m!et "oarte palid% . 3$ zicem apte luni, replic$ +onte),risto pe acelai ton% 3pune&i)mi, v)a&i # ndit uneori c$ de apte ori un milion apte sute de mii de "ranci "ac aproximativ dou$sprezece milioane1 Nu1 ntr)adev$r, ave&i dretate, c$ci cu ast"el de re"lexii oamenii nu i)ar mai an#a(a niciodat$ capitalurile care sunt pentru "inanciari ceea ce pielea este pentru omul civilizat% Avem vemintele noastre mai mult sau mai pu&in somptuoase, adic$ creditul no) struA dar c nd omul moare, nu mai are dec t pielea pe el, dup$ cum . ieind din a"aceri . dumneavoastr$ nu ave&i dec t averea real$, adic$ cinci sau ase milioane cel multA c$ci averile de al treilea ordin nu reprezint$ dec t a treia sau a patra parte din aparen&a lor, precum locomotiva unui tren nu este, 'n mi(locul "umului care o 'nv$luie si o m$rete, dec t o main$ mai mult sau mai pu&in puternic$% Ei !ine, din cele cinci milioane care "ormeaz$ activul dumneavoastr$ real a&i pierdut aproape dou$, care scad cu tot at ta averea dumneavoastr$ "ictiv$ sau creditul% ,u alte cuvinte, scumpe domnule Dan#lars, pielea dumneavoastr$ a "ost desc2is$ printr)o s n#erare care, repetat$ de patru ori, ar aduce moartea% 5e)2e, lua&i seama, scumpe domnule Dan#lars% Ave&i nevoie de !ani1 0re&i s$ v$ 'mprumut eu1 . ,e r$u calculator sunte&i8 exclam$ Dan#lars, c2em nd 'n a(utorul s$u toat$ "iloso"ia i toat$ ipocrizia aparen&ei/ 'n momentul de "a&$ !anii au reintrat 'n casa mea de "ier, prin alte specula&ii care au iz!utit% 3 n#ele, ieit prin s n#erare, a reintrat prin nutri&ie% Am pierdut o !$t$lie 'n 3pania, am "ost !$tut la Triest, dar armata mea naval$ din India va "i cucerit c teva cor$!ii, pionierii mei din +exic vor "i descoperit o min$% . *oarte !ine, "oarte !ine, 'ns$ cicatricea r$m ne i, la prima pierdere, se va redesc2ide% . Nu, c$ci eu mer# pe certitudini, continu$ Dan#lars cu 'n# m"area !anal$ a arlatanului care 'i prosl$vete creditul% ,a s$ "iu r$sturnat, ar tre!ui s$ se pr$!ueasc$ trei #uverne% . 42, s)a mai v$zut8 . ,a p$m ntul s$ "ie lipsit de recolt$%

. Reaminti&i)v$ cele apte vaci #rase i cele apte vaci sla!e% . ,a marea s$ se retra#$, aa cum s)a 'nt mplat pe vremea *araonului, dar mai sunt alte m$ri i vasele vor putea s$ um!le% . +$ !ucur, m$ !ucur "oarte mult, scumpe domnule Dan#lars, #l$sui +onte),risto, v$d c$ m)am 'nelat i c$ dumneavoastr$ intra&i 'n cate#oria averilor de al doilea ordin% . ,red c$ pot n$zui la onoarea aceasta, spuse Dan#lars cu unul din acele z m!ete stereotipe care evocau lui +onte),risto luna 'm! csit$ cu care zu#ravii de r nd 'i m z#$lesc ruinele% Deoarece vor!im 'ns$ de a"aceri, ad$u#$ el 'nc ntat c$ #$sete un motiv pentru a sc2im!a conversa&ia, spune&i)mi ce pot "ace pentru domnul ,avalcanti% . *oarte simplu, s$)i da&i !ani dac$ are credit la dumneavoastr$ i dac$ creditul vi se pare !un% . Excelent8 3)a prezentat azi)diminea&$ cu un !on de patruzeci de mii de "ranci, pl$ti!il la vedere asupra dumneavoastr$, semnat =usoni% n&ele#e&i c$ i)am num$rat pe dat$ cele patruzeci de !ancnote% +onte),risto "$cu un semn din cap care indica toat$ apro!area sa% . Dar asta nu e totul, continu$ Dan#lars, a desc2is "iului s$u un credit la mine% . *$r$ indiscre&ie, c t 'i d$ t n$rului1 . ,inci mii de "ranci pe lun$% . 9aizeci de mii de "ranci pe an8 Eram si#ur, #l$sui +onte),risto% ,avalcantii acetia sunt nite c rp$noi% ,e vrea el s$ "ac$ un t n$r cu cinci mii de "ranci pe lun$1 . n&ele#e&i, 'ns$, c$ dac$ t n$rul are nevoie de c teva mii de "ranci 'n plus%%% . 3$ nu v$ 2azarda&i, c$ci p$rintele vi i)ar pune la socoteal$, nu)i cunoate&i pe milionarii acetia/ sunt adev$ra&i 2arpa#oni% 9i prin cine 'i e desc2is creditul1 . 4, de casa *enzi, una dintre cele mai !une din *loren&a% . Nu vreau s$ spun c$ ve&i pierde, 'ns$ men&ine&i)v$ 'n limitele scrisorii% . N)ave&i cumva 'ncredere 'n ,avalcanti1 . Eu i)a da i zece milioane pe semn$tur$% 3emn$tura lui intr$ 'n cate#oria averilor de al doilea ordin, despre care v$ vor!eam adineauri, scumpe domnule Dan#lars% . 9i cu toate acestea, c t e de simplu8 L)a "i luat drept un maior, nimic mai mult% . 9i i)a&i "$cut onoare, c$ci ave&i dreptate, "i#ura lui nu spune nimic% , nd l)am v$zut pentru 'nt ia oar$, mi)a "$cut impresia unui locotenent !$tr n, muce#$it 'n #rad% Dar to&i italienii sunt la "el/ seam$n$ cu nite evrei !$tr ni, atunci c nd nu 'nm$rmuresc ca nite ma#i din 4rient% . T n$rul e mai !ine, spuse Dan#lars% . Da, poate cam timid, 'n linii #enerale, 'ns$, mi)a "$cut impresie !un$% Eram nelinitit% . De ce1 . -entru c$ l)a&i v$zut la mine oarecum de!ut nd 'n lume, dup$ c te mi s)a spus cel pu&in% A c$l$torit cu un preceptor "oarte sever i nu "usese niciodat$ la -aris% . To&i italienii acetia de marc$ au o!iceiul s$ se c$s$toreasc$ 'ntre ei, &in s$)i contopeasc$ averile, nu)i aa1 'ntre!$ Dan#lars cu ne#li(en&$% . E drept c$ aa "ac 'ndeo!te, ,avalcanti e 'ns$ un ori#inal care nu "ace nimic ca toat$ lumea% Nu va "i 'n stare nimeni s$)mi zdruncine ideea c$ el 'i trimite "iul 'n *ran&a tocmai pentru a)i #$si aici o "emeie% . ,rede&i1 . 3unt si#ur% . 9i a&i auzit vor!indu)se de averea lui1 . Nu e vor!a dec t de asta, at t numai c$ unii 'i acord$ milioane, iar al&ii pretind c$ nu posed$ o le&caie% . Dar p$rerea dumneavoastr$1 . Nu tre!uie s$ v$ !izui&i pe ea, este a!solut personal$% . Dar, 'n s" rit%%% . -$rerea mea este c$ to&i condotierii acetia de alt$dat$ . c$ci ,avalcantii au comandat armate, au #uvernat provincii ., p$rerea mea, spun, e c$ ei au 'n#ropat milioane 'n un#2ere pe care numai str$moii lor le cunosc i pe care le trimit din #enera&ie 'n #enera&ie, dovad$ c$ toate sunt #al!ene i uscate ca "lorinii de pe timpul Repu!licii, a c$rei

ima#ine se o#lindete 'n oc2ii lor% . A!solut, spuse Dan#lars, i lucrul e cu at t mai adev$rat cu c t nu se tie dac$ oamenii acetia au un petic de p$m nt% . 3au, 'n cel mai !un caz, "oarte pu&in% n ce m$ privete, tiu c$ nu)l cunosc pe ,avalcanti dec t din palatul s$u% . A, are un palat1 spuse Dan#lars r z nd, e ceva% . Da, i 'l 'nc2iriaz$ ministrului "inan&elor, 'n timp ce el locuiete 'ntr)o c$su&$% 0) am mai spus c$ !$tr nul mi se pare tare z# rcit% . 42o, nu)l prezenta&i 'ntr)o lumin$ !un$8 . l cunosc "oarte pu&in/ cred c$ l)am v$zut de trei ori 'n via&a mea% ,eea ce tiu, tiu de la a!atele =usoni i din #ura lui% mi vor!ea azi)diminea&$ despre proiectele sale 'n privin&a "iului i 'mi d$dea de 'n&eles c$, plictisit de a vedea capitaluri considera!ile dormind 'n Italia, care este o &ar$ moart$, ar vrea s$ #$seasc$, "ie 'n *ran&a, "ie 'n An#lia, un mi(loc de a)i "ructi"ica milioanele% Nu uita&i 'ns$ c$, dei am cea mai mare 'ncredere 'n a!atele =usoni, nu)mi iau nici o r$spundere% . N)are a "ace, v$ mul&umesc pentru clientul pe care mi l)a&i trimis, e un nume "oarte "rumos de trecut 'n re#istrele mele, iar casierul meu, c$ruia i)am explicat cine sunt ,avalcantii, este c t se poate de m ndru% Dar asculta&i . un simplu detaliu de turist ., c nd oamenii acetia 'i c$s$toresc "iii, le dau zestre1 . Depinde8 Am cunoscut un prin& italian, !o#at ca o min$ de aur, unul din primele nume al Toscanei, care, atunci c nd "iii s$i se c$s$toreau dup$ voia lui, le d$dea milioane, iar c nd se c$s$toreau "$r$ voia lui, se mul&umea s$ le "ac$ o rent$ de treizeci de taleri pe lun$% n ipoteza c$ Andrea se 'nsoar$ potrivit vederilor p$rintelui s$u, acesta 'i va da poate un milion, dou$ sau trei/ dac$, de exemplu, s)ar 'nsura cu "iica unui !anc2er va participa poate la a"acerile casei socrului "iului sau, presupunind 'ns$ c$ nora 'i displace, atunci . !un$ seara8 =$tr nul ,avalcanti 'ncuie de dou$ ori casa de !ani i t n$rul Andrea este o!li#at s$ tr$iasc$ asemenea unui "iu de "amilie parizian$% . Dar poate c$ !$iatul va #$si o prin&es$ !avarez$ sau peruvian$A va voi o coroan$% . Nu, to&i seniorii acetia de peste mun&i se 'nsoar$ 'ndeo!te cu simple muritoare, ci sunt cu Iupiter, le place s$ 'ncrucieze rasele% Ei, dar parc$ a&i vrea s$)l 'nsura&i pe Andrea, dra#$ domnule Dan#lars, de)mi pune&i toate 'ntre!$rile astea1 . 3erios vor!ind, spuse Dan#lars, nu mi s)ar p$rea o a"acere proast$, i cu sunt un om de a"aceri% . mi 'nc2ipui c$ nu cu domnioara Dan#lars% N)o s$ vre&i cumva ca !ietul Andrea s$ "ie 'n(un#2iat de Al!ert1 . Al!ert1 spuse Dan#lars, 'n$l& nd din umeri% 4, el nu se prea sinc2isete8 . mi pare 'ns$ c$ este lo#odit tu "iica dumneavoastr$% . Adev$rul este c$ domnul de +orcer" i eu am discutat 'n mai multe r nduri c$s$toria aceasta, dar doamna de +orcer" i Al!ert%%% . N)o s$)mi spune&i c$ el nu e o partid$ !un$%%% . E2, dar cred c$ i domnioara Dan#lars pre&uiete c t domnul +orcer"% . @estrea domnioarei Dan#lars va "i 'ntr)adev$r "rumoas$ i nu m$ 'ndoiesc de ea, mai cu seam$ dac$ tele#ra"ul nu "ace alte pozne% . 4, nu e numai zestrea% Dar, ia spune&i)mi 'n le#$tur$ cu asta%%% . Anume1%%% . De ce nu l)a&i invitat i pe +orcer" cu "amilia lui la mas$1 . l invitasem, dar a o!iectat o c$l$torie la Dieppe cu doamna de +orcer", c$reia i s) a recomandat aerul de mare% . Da, da de !un$)seam$ c$)i "ace !ine, spuse Dan#lars r z nd% . De ce1 . -entru c$ e aerul pe care l)a respirat c nd era t n$r$% +onte),risto trecu peste aluzie, pre"$c ndu)se c$ nu)i d$ aten&ie% . Dar, 'n s" rit, spuse contele, dac$ Al!ert nu e aa de !o#at ca domnioara Dan#lars, nu pute&i t$#$dui c$ poart$ un nume "rumos% . Da, dar i eu &in la al meu, declar$ Dan#lars%

. Desi#ur, numele dumneavoastr$ e popular i a 'mpodo!it titlul cu care a&i "ost cinstit, sunte&i 'ns$ un om prea inteli#ent pentru a nu 'n&ele#e c$, dup$ anume pre(udec$&i prea ad nc 'nr$d$cinate spre a putea "i smulse, no!le&ea de cinci veacuri pre&uiete cel pu&in c t no!le&ea de dou$zeci de ani% . Tocmai de aceea, spuse Dan#lars cu un z m!et pe care 'ncerca s$)l "ac$ sardonic, l)a pre"era pe domnul Andrea ,avalcanti domnului Al!ert de +orcer"% . mi 'nc2ipui totui, spuse +onte),risto, c$ +orcer"ii nu stau mai pre(os dec t ,avalcantii% . +orcer"ii1 3cumpe conte, relu$ Dan#lars, sunte&i un om de onoare, nu)i aa1 . ,red c$ da% . 9i de asemeni cunosc$tor 'n !lazoane1 . 4arecum% . Ei !ine, privi&i culoarea !lazonului meu, este mai solid$ dec t aceea a !lazonului lui +orcer"% . De ce1 . -entru c$ eu, dac$ nu sunt !aron din natere, m$ numesc cel pu&in Dan#lars% . 9i1 . -e c t$ vreme el nu se numete +orcer"% . ,um, nu se numete +orcer"1 . , tui de pu&in% . 5aida)de8 . -e mine m)a "$cut !aron cineva, ast"el c$ sunt, el s)a "$cut sin#ur conte, ast"el c$ nu e% . ,u neputin&$8 . Ascult$, dra#$ conte, continu$ Dan#lars, domnul de +orcer" mi)e prieten sau, mai !ine)zis, cunoscut de treizeci de ani% Eu nu prea pun pre& pe !lazoanele mele, deoarece n) am uitat niciodat$ de unde am pornit% . Aceasta e dovada unei mari modestii sau a unui mare or#oliu, spuse +onte),risto% . Ei !ine, pe vremea c nd cu eram un mic "unc&ionar, +orcer" era simplu pescar% . 9i cum se numea pe atunci1 . *ernand% . -ur i simplu1 . *ernand +onde#o% . 3unte&i si#ur1 . E2, mi)a v ndut destul pete ca s$)l cunosc8 . Atunci de ce nu i)o da&i pe "iica dumneavoastr$1 . -entru c$ *ernand i Dan#lars, "iind doi parveni&i, doi 'nno!ila&i, doi 'm!o#$&i&i, 'i sunt e#ali 'n "ond, cu excep&ia anumitor lucruri, totui, care s)au spus despre el i nu s)au spus niciodat$ despre mine% . ,e anume1 . Nimic% . A, da, 'n&ele#, cuvintele dumneavoastr$ 'mi re'mprosp$teaz$ 'n minte numele de *ernand +onde#oA am auzit despre el 'n Frecia% . n le#$tur$ cu cazul lui Ali)-aa1 . Exact% . Acesta e misterul, relu$ Dan#lars, i m$rturisesc c$ a "i dat mult s$)l a"lu% . Nu era #reu dac$ a&i "i &inut% . ,um adic$1 . De !un$)scam$ c$ ave&i vreun corespondent 'n Frecia% . =ine'n&eles% . La Ianina1 . Am pretutindeni%%% . Ei !ine, scrie&i)i corespondentului dumneavoastr$ din Ianina i 'ntre!a&i)l ce rol a (ucat 'n catastro"a lui Ali)Te!elin un "rancez cu numele de *ernand% . Ave&i dreptate, exclam$ Dan#lars, ridic ndu)se repede, am s$ scriu c2iar ast$zi% . 3crie&i%

. +$ i duc% . Iar dac$ primi&i vreo veste scandaloas$%%% . 0)o voi comunica% . 4 s$)mi "ace&i pl$cere% Dan#lars se n$pusti din apartament i nu "$cu dec t un salt p n$ la tr$sur$% JJJ ,A=INET;L -R4,;R4R;L;I REFAL 3$)l l$s$m pe !anc2er s$ se 'napoieze 'n #alopul cailor i s)o 'nso&im pe doamna Dan#lars 'n excursia ei matinal$% Am spus c$ la dou$sprezece i (um$tate doamna Dan#lars ceruse caii i c$ ieise 'n tr$sur$% 3e 'ndrept$ spre "o!ur#ul 3aint)Fermain, apuc$ pe strada +azarin i spusese s$ se opreasc$ la -ont)Neu"% ,o!or' i str$!$tu pasa(ul% Era 'm!r$cat$ "oarte simplu, aa cum 'i st$ !ine unei "emei de #ust ce iese diminea&a% n strada Fu#OnO#aud se urc$ 'ntr)o !ir($ cer nd s$ "ie dus$ 'n strada 5arlaC% De 'ndat$ ce se #$si 'n tr$sur$, scoase din !uzunar un voal ne#ru, "oarte des, pe care 'l prinse pe p$l$ria de paiA 'i aez$ apoi p$l$ria pe cap i constat$ cu pl$cere, privind 'ntr)o o#lin(oar$ de !uzunar, c$ nu i se pot vedea dec t pieli&a al!$ i luminile sc nteictoare ale oc2ilor% =ir(a apuca pe -ont)Neu" i intr$ prin pia&a Daup2ine 'n curtea din 5arlaC% -l$ti !ir(arului, dup$ care doamna Dan#lars apuc$ repede spre scar$, o str$!$tu cu sprinteneal$ i a(unse cur nd 'n sala -ailor -ierdu&i% Diminea&a sunt multe a"aceri i "oarte mul&i oameni preocupa&i la -alatul (usti&iei, iar oamenii preocupa&i nu se uit$ mult la "emei% Doamna Dan#lars str$!$tu deci sala -ailor -ierdu&i "$r$ s$ "ie remarcat$ mai mult dec t alte zece "emei care 'i ateptau avocatul% n anticamera domnului de 0ille"ort, lume mult$% Doamna Dan#lars nu avu 'ns$ nevoie nici s$)i rosteasc$ numele% De 'ndat$ ce sosi, un uier se ridic$, veni 'n calea ei, o 'ntre!$ dac$ nu e persoana c$reia domnul procuror re#al 'i d$duse 'nt lnire i, la r$spunsul ei a"irmativ, o conduse printr)un coridor rezervat 'n ca!inetul domnului de 0ille"ort% +a#istratul scria, st nd 'n (il&ul s$u cu spatele spre u$A auzi ua desc2iz ndu)se, pe uier pronun& nd cuvintele/ >Intra&i, doamn$?, i ua se 'nc2ise "$r$ ca el s$ "ac$ o micare% De 'ndat$ ce sim&i paii uierului dep$rt ndu)se, el se 'ntoarse repede, 'mpinse z$voarele, co!or' perdelele i examin$ toate un#2erele ca!inetului% Apoi dup$ ce c$p$t$ certitudinea c$ nu putea s$ "ie nici v$zut, nici auzit, i dup$ ce, 'n consecin&$, se liniti, spuse/ . &i mul&umesc, doamn$, '&i mul&umesc pentru punctualitatea dumitale% 9i 'i o"eri un scaun pe care doamna Dan#lars 'i accept$, c$ci inima 'i !$tea aa de tare 'nc t sim&ea aproape c$ se su"oc$% . E mult$ vreme, doamn$, de c nd nu am avut "ericirea de a vor!i sin#ur cu dumneata, spuse procurorul re#al, aez ndu)se la r ndu)i i descriind cu (il&ul un semicerc pentru a se #$si, 'n "a&a doamnei Dan#lars, i, spre marele meu re#ret, ne revedem pentru a 'ntre&ine o conversa&ie "oarte peni!il$% . ,u toate acestea, domnule, vezi c$ am venit la prima dumitale c2emare, dei cu si#uran&$ conversa&ia aceasta este i mai peni!il$ pentru mine dec t pentru dumneata% 0ille"ort z m!i cu am$r$ciune% . Aadar, este adev$rat, spuse el, r$spunz nd cu#etului s$u mai mult dec t cuvintelor doamnei Dan#lars, aadar, este adev$rat c$ toate "aptele noastre din trecut las$ urme, unele 'ntunecate, altele luminoase% E, deci, adev$rat c$ to&i paii notri 'n via&$ seam$n$ cu mersul reptilei pe nisip i c$ Ias$ o d r$1 42, pentru mul&i d ra aceasta este d ra lacrimilor lor8 . Domnule, #l$sui doamna Dan#lars, 'n&ele#i emo&ia mea, nu)i aa1 +ena(az$)m$ deci, te ro#% ,amera aceasta 'n care at &i vinova&i au intrat tremur nd i ruina&i, (il&ul 'n

care, la r ndu)mi, m$ aez ruinat$ i tremur nd$%%% 42, am nevoie de toat$ (udecata pentru a nu vedea 'n mine o "emeie culpa!il$ i 'n dumneata un (udec$tor amenin&$tor% 0ille"ort cl$tin$ din cap i o"t$% . Iar eu, relu$ el, 'mi spun c$ locul meu nu e 'n (il&ul (udec$torului, ci pe !anc2eta acuzatului% . Dumneata1 exclam$ doamna Dan#lars uimit$% . Da, eu% . ,red c$, 'ntruc t te privete, domnule, puritanismul dumitale exa#ereaz$ situa&ia, spuse doamna Dan#lars, ai c$rei oc2i "rumoi "ur$ ilumina&i de o lumin$ "u#ar$% D rele despre care pomeneai adineauri au "ost l$sate de toate tinere&ile aprinse% n ad ncul pasiunilor, dincolo de pl$cere, este totdeauna un dram de remucare% De aceea, Evan#2elia, resursa etern$ a nenoroci&ilor, ne)a dat ca spri(in nou$, !ietelor "emei, admira!ila para!ol$ a "etei p$c$toase i)a "emeii adultere% -entru aceasta, duc ndu)m$ cu mintea la delirurile tinere&ii mele, cu#et uneori c$ Dumnezeu mi le va ierta, c$ci dac$ nu scuza, cel pu&in com) pensa&ia s)a #$sit 'n su"erin&ele meleA dar dumneavoastr$, 'ntruc t v$ pute&i teme, dumneavoastr$, !$r!a&i pe care toat$ lumea 'i scuz$ i pe care scandalul 'i 'nno!ileaz$1 . Doamn$, ripost$ 0ille"ort, m$ cunoti, nu sunt un ipocrit sau, cel pu&in, nu "ac ipocrizie "$r$ motiv% *runtea mea e sever$, pentru c$ au posomor t)o multe nenorociri, inima mea s)a 'mpietrit ca s$ poat$ suporta loviturile pe care le)a primit% Nu eram ast"el 'n tinere&e, nu eram ast"el 'n seara lo#odnei, c nd st$team cu to&ii 'n (urul unei mese la +arsilia% De atunci 'ns$ totul s)a sc2im!at 'n mine i 'n (uru)miA via&a mea s)a tocit, ur) m$rind lucruri anevoioase i zdro!indu)i pe cei care, voluntar sau involuntar, prin li!erul lor ar!itru sau din 'nt mplare, se #$seau 'n calea mea, st n(enindu)mi po"tele% Rar se 'nt mpl$ ca lucrul pe care 'l dorim cu 'n"l$c$rare s$ nu "ie interzis cu des$v rire acelora de la care vrem s$)l o!&inem, sau c$rora 'ncerc$m s$ li)l smul#em% Ast"el, cele mai multe "apte rele ale oamenilor vin 'n calea lor de#2izate su! "orma necesit$&ii% Apoi dup$ ce "apta rea a "ost s$v rit$ 'ntr)un moment de exaltare, de team$ i delir, vedem c$ am "i putut s$ trecem pe l n#$ ca ocolind)o% +i(locul care s)ar "i cuvenit s$ "ie 'ntre!uin&at, i pe care nu l)am v$zut din cauza or!irii, se 'n"$&ieaz$ oc2ilor uor i simpluA '&i spui/ cum de n)am "$cut aa, 'n loc s$ "ac alt"el1 Dumneavoastr$, doamnelor, sunte&i, dimpotriv$, "oarte rar c2inuite de remuc$ri, c$ci "oarte rar 2ot$r rea vine de la dumneavoastr$, nenorocirile v$ sunt aproape totdeauna impuse, #reelile sunt aproape 'ntotdeauna crima altora% . n orice caz, domnule, recunoate, r$spunse doamna Dan#lars, c$ dac$ am s$v rit o #reeal$, oric t de personal$ a "ost ca, am primit asear$ o pedeaps$ sever$% . =iat$ "emeie8 #l$sui 0ille"ort, str n# ndu)i m na, prea sever$ pentru puterea dumitale, c$ci de dou$ ori era s$ sucom!i, i cu toate acestea%%% . ,u toate acestea%%% . Ei !ine, tre!uie s$)&i spun%%% Adun$)&i tot cura(ul, doamn$, c$ nu eti 'nc$ la cap$t% . 0ai dar ce mai este1 exclam$ doamna Dan#lars 'nsp$im ntat$% . Dumneata nu vezi dec t trecutul, doamn$, i desi#ur el e posomor t% Ei !ine, 'nc2ipuiete)&i un viitor i mai posomor t, un viitor%%% cu si#uran&$ #roaznic%%% s n#eros poate% =aroana, care cunotea calmul lui 0ille"ort, "u aa de 'nsp$im ntat$ de exaltarea lui, 'nc t desc2ise #ura s$ stri#e, dar stri#$tul i se stinse 'n # tle(% . ,um a re'nviat acest trecut #rozav1 exclam$ 0ille"ort, cum de a ieit el ca o "antom$ din ad ncul morm ntului i al inimilor noastre pentru a ne 'n#$l!eni o!ra(ii i a ne 'm!u(ora "run&ile1 . *$r$ 'ndoial$, 2azardul8 spuse 5erminie% . 5azardul1 relu$ 0ille"ort, nu, nu, doamn$, nu e 2azard% . =a da/ nu un 2azard . "atal, este adev$rat ., dar un 2azard a "$cut toate astea% Nu #ra&ie 2azardului a cump$rat contele de +onte),risto casa1 Nu printr)un 2azard a pus el s$ se sape p$m ntul1 Nu printr)un 2azard ne"ericitul copil a "ost dez#ropat de la tulpina copacilor1 =iat$ creatur$ nevinovat$, c$reia n)am putut niciodat$ s$)i dau o s$rutare, dar c$reia i)am dat multe lacrimi8 42, inima mea a luat)o 'naintea contelui, c nd a vor!it despre r$m$i&ele scumpe, #$site su! "lori8 . Ei nu, doamn$, i asta)i #roz$via ce aveam a)&i spune, r$spunse 0ille"ort cu #las

'n$!uitA nu, su! "lori nu s)a #$sit nimicA nu, n)a "ost nici un copil dez#ropatA nu, nu tre!uie s$ pl n#iA nu, nu tre!uie s$ #emiA tre!uie s$ tremuri% . ,e vrei s$ spui1 exclam$ doamna Dan#lars 'n"iorat$% . 0reau s$ spun c$ domnul de +onte),risto, s$p nd la tulpina copacilor, n)a putut s$ #$seasc$ nici un sc2elet de copil, nici "ier$rii de cu"$r, pentru c$ su! ar!ori nu se #$sea nimic% . Nu se #$sea nimic1 repet$ doamna Dan#lars, "ix nd asupra procurorului re#al oc2i a c$ror lumin$ #roaznic de dilatat$ indica spaimaA nu s)a #$sit nimic1 repet$ ea ca o persoan$ care 'ncearc$ s$ "ixeze prin sunetul cuvintelor i prin z#omot idei #ata s$)i scape8 . Nu, spuse 0ille"ort, l$s ndu)i "runtea 'n palmeA nu, de o sut$ de ori nu% . Dar nu l)ai depus acolo pe !ietul copil, domnule1 De ce m)ai 'nelat1 n ce scop, spune)mi1 . =a da, 'ns$ ascult$)m$, ascult$)m$, doamn$, i m$ vei pl n#e pe mine care am purtat dou$zeci de ani, "$r$ s$ arunc asupra dumitale cea mai mic$ parte, povara durerilor pe care &i le voi dest$inui% . 42, m$ 'n"ricoezi8 Dar n)are a "ace, vor!etc)mi, te ascult% . 9tii cum s)a s" rit noaptea aceea dureroas$ c nd dumneata a#onizai pe pat, 'n camera cu damasc rou, 'n timp ce cu, tr$# ndu)mi su"letul aproape ca i dumneata, ateptam s$ "ii uurat$% ,opilul veni, 'mi "u 'ncredin&at "$r$ micare, "$r$ su"lu, "$r$ #las/ 'l crezur$m mort% Doamna Dan#lars "$cu o micare #r$!it$, ca i cum ar "i vrut s$ se n$pusteasc$ din scaun% 0ille"ort o opri 'ns$, 'mpreun ndu)i m inile ca pentru a)i implora luarea)aminte% . L)am crezut mort, repet$ el% L)am pus 'ntr)un cu"$r care urma s$ 'nlocuiasc$ sicriul, am co!or t 'n #r$din$, am s$pat o #roap$ i l)am 'n#ropat repede% A!ia 'l acoperisem cu p$m nt, c nd !ra&ul corsicanului se 'ntinse spre mine% 0$zui parc$ o um!r$ 'n$l& ndu)se, un "ul#er lucind% 3im&ii o durere, vrusei s$ stri#, un "ior 'n#2e&at 'mi str$!$tu tot corpul i m$ str nse de # t%%% ,$zui s" rit i m$ crezui ucis% N)am s$ uit niciodat$ su!limul dumitale cura( c nd, venindu)mi 'n "ire, m$ t r i a#oniz nd, p n$ la scar$, unde dumneata 'n a#onie mi)ai ieit 'n 'nt mpinare% Tre!uia s$ p$str$m t$cerea asupra cumplitei catastro"e% Ai avut cura(ul s$ te duci la dumneata acas$, spri(init$ de doic$% ;n duel a "ost pretextul r$nirii mele% mpotriva oric$rei atept$ri, am p$strat am ndoi secretul% Am "ost transportat la 0ersailles, unde timp de trei luni m)am luptat cu moartea% , nd, 'n cele din urm$, revenii la via&$, mi se recomand$ soarele i aerul 3udului% -atru oameni m$ duser$ de la -aris la ,2 lons, "$c nd ase le#2e pe zi% Doamna de 0ille"ort urma !rancarda 'n tr$sura ei% De la ,2 lons am "ost dus pe 3aone, apoi trecui pe R2Zn i, dus de curent, co!or i p n$ la Arles, apoi de la Arles reluai litiera i)mi continuai drumul spre +arsilia% ,onvalescen&a mea dur$ ase luni% Nu mai auzeam vor!indu)se despre dumneata, nu 'ndr$znii s$ m$ interesez ce ai devenit% , nd m$ 'napoiai la -aris, a"lai c$, r$m n nd v$duv$ dup$ domnul de Nar#onne, te)ai c$s$torit cu domnul Dan#lars% La ce m$ # ndisem din momentul 'n care mi)a revenit cunotin&a1 Totdeauna la acelai lucru, la cadavrul de copil care, 'n "iecare noapte, 'n visurile mele, z!ura dinl$untrul p$m ntului i plutea deasupra #ropii, amenin& ndu)m$ cu privirea i cu #estul% De aceea, de cum m$ 'napoiai la -aris, m$ in"ormai% ,asa nu mai "usese locuit$ de la plecarea noastr$, dar "usese 'nc2iriat$ pe nou$ ani% l c$utai pe locatar, m$ pre"$cui c$ &in "oarte mult s$ nu v$d casa intr nd 'n m ini str$ine, casa care apar&inea p$rintelui i mamei so&iei mele, o"erii o desp$#u!ire pentru stricarea contractului, mi se cerur$ ase mii de "ranci, a "i dat zece mii, a "i dat dou$zeci de mii% i aveam la mine, o!&inui 'ndat$ rezilierea, pe urm$, dup$ ce avui cesiunea at t de mult dorit$, plecai 'n #alop la Auteuil% Nu mai intrase nimeni 'n cas$% Erau orele cinci dup$)amiaz$, m$ urcai 'n camera roie i ateptai s$ se 'nnopteze% Aici tot ce)mi spuneam de un an de zile, 'n a#onia mea continu$, se 'n"$&i$ # ndului meu 'n c2ip mai amenin&$tor dec t oric nd% ,orsicanul care 'mi declarase vendeta, care m$ urm$rise de la N'mes la -aris, corsicanul ascuns 'n #r$din$, m$ v$zuse s$p nd #roapa, m$ v$zuse 'nmorm nt nd copilul . putea s$ te cunoasc$, poate c$ te cunotea%%% Nu va cere el s$ i se pl$teasc$ 'ntr)o zi secretul cumplitei a"aceri1 Nu va "i pentru el o r$z!unare i mai pl$cut$ c nd va a"la c$ nu

am murit dup$ lovitura lui de pumnal1 3e impunea deci, 'n primul r nd i cu orice pre&, s$ distru# urmele acestui trecut, s$ nimicesc orice vesti#iu materialA 'n amintirea mea va "i totdeauna c t se poate de mult$ realitate% De aceea anulasem contractul, de aceea venisem, de aceea ateptasem% 0eni noaptea, l$sai s$ se 'ntunece !ine% N)aveam lumin$ 'n camera unde adierile v ntului micau perdelele, dinapoia c$rora aveam impresia c$ v$d mereu un spion t$inuit% Din c nd 'n c nd tres$ream, mi se p$rea c$ aud dinapoia mea, 'n pat, t n#uirile dumitale i nu cutezam s$ 'ntorc capul% Inima 'mi !$tea 'n mi(locul linitii, i o sim&eam !$t nd aa de violent 'nc t aveam impresia c$ rana mi se va redesc2ideA auzii 'n cele din urm$ stin# ndu) se, unul dup$ altul, toate z#omotele satului% mi d$dui seama c$ nu mai am motive s$ m$ tem, c$ nu mai pot s$ "iu nici v$zut, nici auzit, i m$ 2ot$r i s$ co!or% Ascult$, 5erminie/ m$ socotesc tot aa de !rav ca oricare alt om, dar c nd scosei de la piept c2ei&a sc$rii, c2ei&$ dra#$ nou$ i pe care dumneata vrusesei s)o ataezi de o veri#$ de aur, c nd desc2isei ua, c nd prin "erestre v$zui luna palid$ arunc nd pe treptele 'n spiral$ o " ie lun#$ de lumin$ al!$ ca un spectru, m$ &inui de zid i 'mi veni s$ stri#, aveam impresia c$ 'mi pierd mintea% Iz!utii 'n s" rit s$ m$ st$p nesc% ,o!or i scara, treapt$ cu treapt$A ceea ce nu putusem 'n"r na era o tremur$tur$ ciudat$ 'n #enunc2i% +$ a#$&ai de ramp$, dac$ i)a "i dat drumul, o clip$, m$ pr$v$leam% A(unsei la ua de (osA dincolo de u$, o cazma era rezemat$ de zid% +$ aprovizionasem cu o lantern$ oar!$, 'n mi(locul peluzei m$ oprii s)o aprind, apoi 'mi continuai drumul% Noiem!rie era pe s" rite, verdea&a #r$dinii disp$ruse, ar!orii nu mai erau dec t sc2elete cu !ra&e lun#i desc$rnate, iar "runzele moarte trosneau dimpreun$ cu nisipul su! paii mei% 3paima 'mi 'ncleta aa de puternic inima 'nc t, apropiindu)m$ de copaci, scosei din !uzunar un pistol i)l 'nc$rcai% +i se p$rea mereu c$ v$d ar$t ndu)se printre cren#i "i#ura corsicanului% Luminai p lcul de copaci cu lanterna oar!$, nu era nimeni% +i)aruncai privirea 'n (ur, eram sin#urA nici un z#omot nu tul!ura linitea nop&ii, a"ar$ de c ntecul unei !u"ni&e care 'i zv rlea stri#$tul ascu&it i lu#u!ru ca o c2emare c$tre um!rele nop&ii% -rinsei lanterna de o crean#$ cu dou$ !ra&e pe care o remarcasem cu un an 'nainte 'n c2iar locul unde m)am oprit s$ sap #roapa% n timpul verii iar!a crescuse deas$ 'n locul acela i, o dat$ cu venirea toamnei, n)o mai cosise nimeni% ,u toate acestea un loc mai pu&in acoperit 'mi atrase aten&iaA de !un$) seam$ c$ aici r$scolisem p$m ntul% +$ aezai la lucru% A(unsesem deci s$ tr$iesc momentul pe care)l ateptam de mai !ine de un an% De aceea munceam, s$pam, atept ndu)m$ s$ 'nt lnesc rezisten&$ 'n v r"ul cazmalei nimicA i, cu toate acestea, "$cui o #aur$ de dou$ ori mai mare dec t prima% +i se p$ru c$ m)am 'nelat, c$ am #reit locul, m$ orientai, privii ar!orii, c$utai s$ recunosc detaliile locului% ;n v nt rece, p$trunz$tor, uera printre cren#ile despuiate i totui sudoarea cur#ea lac de pe "runtea mea% mi reamintii c$ am primit lovitura de pumnal 'n momentul 'n care !$t$torisem p$m ntul s$ acop$r #roapaA !$t$torind p$m ntul, m$ spri(ineam de lemnul) !o!ului% Dinapoia mea era o st nc$ arti"icial$ destinat$ s$ serveasc$ de !anc$, 'n c$dere m na mea, care p$r$sise lemnul)!o!ului, sim&ise r$ceala pietrei% n dreapta mea era lemnul) !o!ului, dinapoia mea st ncaA i c$zui, aez ndu)m$ 'n aceeai pozi&ie, apoi m$ ridicai i m$ apucai s$ sap i s$ l$r#esc #roapaA nimic, nimic% ,u"$rul nu era8 . Nu era1 murmur$ doamna Dan#lars # tuit$ de spaim$% . 3$ nu)&i 'nc2ipui c$ m)am m$r#init la aceast$ 'ncercare, continu$ 0ille"ortA nu% 3cotocii tot locul% +$ # ndii c$ asasinul, dcz#rop nd cu"$rul i crez nd c$ este o comoar$ 'ntr)'nsul, a pus m na pe el i l)a luat% Apoi, d ndu)i seama de eroare, a "$cut la r ndu)i o #roap$ i l)a 'n#ropatA nimic8 mi veni apoi ideea c$ el nu a luat at tea precau&iuni i c$, pur i simplu, l)a zv rlit 'n vreun col&% n aceast$ ultim$ ipotez$ tre!uia, pentru a "ace cercet$ri, s$ atept ziua% ;rcai 'n camer$ i ateptai% . 4, Doamne8 . , nd se lumin$ de ziu$, co!or i din nou% Am "$cut vizit$ la p lcul de copaci,

n$d$(duiam s$ #$sesc urme care, poate, 'mi sc$paser$ 'n 'ntu)neric% R$scolisem p$m ntul pe o supra"a&$ de mai !ine de dou$zeci de picioare p$trate i la o ad ncime de mai mult de dou$ picioare% 4 zi a!ia ar "i "ost de)a(uns unui sala2or s$ "ac$ ce "$cusem eu 'ntr)un ceas% NimicA nu v$zui a!solut nimic% -ornii atunci 'n c$utarea cu"$rului, potrivit supozi&iei c$ a "ost aruncat 'ntr)un col&% De !un$)seam$ putea s$ "ie aruncat pe drumul ce ducea la porti&$A dar investi#a&ia nou$ "u la "el de inutil$, ast"el c$ m$ 'napoiai cu inima str ns$ la copacii care nici ei nu)mi mai d$deau vreo speran&$% . 42, exclam$ doamna Dan#lars, era un motiv 'ndestul$tor pentru ca cineva s$)i piard$ mintea8 . Am n$d$(duit o clip$ 'n aceasta, spuse 0ille"ort, dar nu am avut "ericireaA cu toate acestea, rec2em ndu)mi puterile i, 'n consecin&$, ideile, m$ 'ntre!ai/ de ce o "i luat omul acela cadavrul1 . Dar ai spus sin#ur, #l$sui doamna Dan#larsA ca s$ ai!$ o dovad$% . Nu, doamn$, nu mai putea s$ "ie cazulA un cadavru nu se p$streaz$ timp de un an, ci 'l ar$&i unui ma#istrat i '&i "aci depozi&ia% Dar nimic din toate acestea nu se 'nt mplase% . 9i atunci1 'ntre!$ 5erminic 'n"iorat$% . Atunci e ceva mai #rozav, mai "atal, mai 'n"rico$tor pentru noi/ c$ anume copilul era viu i c$ asasinul l)a salvat% Doamna Dan#lars scoase un stri#$t cumplit i apuc$ m inile lui 0ille"ort/ . ,opilul meu era viu1 rosti ca% Domnule, mi)ai 'n#ropat de viu copilul1 Nu era si#ur c$ pruncul meu era mort i l)ai 'n#ropat totui%%% Doamna Dan#lars se ridicase i st$tea 'n "a&a procurorului re#al, str n# ndu)i m inile 'n m inile ei delicate, dreapt$ i aproape amenin&$toare% . Nu tiu% &i spun asta aa cum a spune altceva, r$spunse 0ille"ort cu limitele dezn$de(dii i ne!uniei% . 42, copilul meu8 =ietul meu copil8 stri#$ !aroana rec$z nd pe scaun i 'n$!uindu)i 2o2otele 'n !atist$% 0ille"ort 'i reveni i 'n&elese c$, pentru a a!ate "urtuna matern$ ce se #r$m$dea pe capul lui, se impunea s$ transmit$ doamnei Dan#lars spaima pe care o 'ncerca sin#ur% . n&ele#i atunci c$ dac$ lucrurile stau ast"el, spuse el, ridic ndu)se la r ndu)i i apropiindu)se de !aroan$ pentru a)i vor!i mai 'n oapt$, suntem pierdu&i/ copilul tr$iete i cineva tie c$ tr$iete, cineva cunoate secretul nostruA i, de vreme ce +onte),risto vor!ete 'n "a&a noastr$ de un copil dez#ropat, 'nseamn$ c$ el cunoate taina% . Dumnezeule8 Dumnezeule drept8 Dumnezeule r$z!un$tor8 murmur$ doamna Dan#lars% 0ille"ort nu r$spunse dec t printr)un "el de mu#et% . Dar copilul, copilul, domnule1 relu$ mama cu 'nd$r$tnicie% . 42, c t l)am c$utat8 continu$ 0ille"ort "r$m nt ndu)i !ra&ele% De c te ori l)am c2emat 'n nop&ile mele lun#i de insomnieA de c te ori am dorit o !o#$&ie re#al$ ca s$ cump$r un milion de secrete, de la un milion de oameni, i s$ #$sesc secretul meu printre tainele lor8 n s" rit, 'ntr)o zi, c nd, pentru a suta oar$, puneam m na pe cazma, m$ 'ntre!ai pentru a suta oar$ ce a putut "ace corsicanul cu copilul/ un copil st n(enete pe un "u#arA poate c$, d ndu)i seama c$ pruncul tr$ia 'nc$, l)a aruncat 'n r u% . 42, cu neputin&$8 stri#$ doamna Dan#lars, po&i s$ asasinezi un om din r$z!unare, dar nu 'neci cu s n#e rece un copil% . -oate c$ l)a internat la ,opiii)F$si&i, continu$ 0ille"ort% . 4, da, da8 exclam$ !aroana, copilul meu este acolo, domnule% . Aler#ai la azil i a"lai c$, 'n noaptea aceea, noaptea de 2W septem!rie, un copil a "ost depus 'n turnA era 'n"$urat 'ntr)o (um$tate de prosop "in, rupt 'ntr)adins% Ium$tatea de prosop avea o (um$tate de coroan$ de !aron i litera 5% . Exact8 Exact8 stri#$ doamna Dan#larsA toat$ ru"$ria mea era marcat$ ast"el/ domnul de Nar#onne era !aron, iar eu m$ numesc 5erminie% 3lav$ Domnului, copilul meu nu era mort8 . Nu, nu era mort% . 9i 'mi spui asta, 'mi spui "$r$ team$ c$ m$ vei "ace s$ mor de !ucurie, domnule1

;nde e1 ;nde)i copilul meu1 0ille"ort d$du din umeri% . ,ine tie1 #l$sui elA i)&i 'nc2ipui c$ dac$ a ti, te)a "ace s$ treci prin toate aceste #rada&ii cum ar proceda un dramatur# sau un romancier1 42, nu, nu tiu nici eu8 4 "emeie venise dup$ vreo ase luni cu cealalt$ (um$tate de prosop s$ reclame copilul% *emeia "urnizase toate #aran&iile cerute de le#e i copilul i)a "ost 'ncredin&at% . Dar tre!uia s$ te interesezi de "emeia aceea, tre!uia s)o descoperi% . 9i de ce '&i 'nc2ipui c$ nu m)am interesat, doamn$1 Am pretextat o instruc&ie criminal$ i am pus 'n c$utarea ei pe to&i copoii iscusi&i ai poli&iei% ;rmele ei au "ost re#$site p n$ la ,2 lons, de acolo s)au pierdut% . -ierdut1 . Da, s)au pierdut pentru totdeauna% Doamna Dan#lars ascultase istorisirea cu un suspin, o lacrim$, un stri#$t pentru "iecare 'mpre(urare% . 9i asta este totul, 'ntre!$ ea, te)ai m$r#init la at ta1 . 4, nu, spuse 0ille"ort, am c$utat 'ntruna, m)am interesat, m)am in"ormat% ,u toate acestea, 'n ultimii doi)trei ani 'mi acordasem o oarecare vacan&$% Ast$zi 'ns$ re'ncep cu mai mult$ st$ruin&$ i cu mai mult$ 'nc$p$& nare dec t oric ndA i voi iz!uti, te asi#ur, c$ci nu numai contiin&a m$ 'mpin#e, ci i "rica% . Dar contele de +onte),risto nu tie nimic, #l$sui doamna Dan#lars, altminteri cred c$ nu ne)ar c$uta aa cum ne caut$% . 42, r$utatea oamenilor este "oarte pro"und$, spuse 0ille"ort, deoarece e mai pro"und$ dec t !un$tatea lui Dumnezeu8 Ai o!servat oc2ii acestui om 'n timp ce ne vor!ea1 . Nu% . Dar l)ai examinat cu aten&ie, uneori1 . *$r$ 'ndoial$% E !izar, 'ns$ at ta tot% ;n lucru care m)a iz!it cu de)ose!ire e c$ nu s)a atins de masa excelent$ pe care ne)a o"erit)o, c$ nu s)a 'mp$rt$it din nici un "el de !ucate% . Da, da, am remarcat i eu, spuse 0ille"ort% Dac$ tiam ce tiu acum, nu m)a "i atins nici eu, mi)a "i 'nc2ipuit c$ vrea s$ ne otr$veasc$% . 9i te)ai 'nelat, vezi !ine% . Da, "$r$ 'ndoial$, crede)m$ 'ns$, omul acesta are alte proiecte% De aceea am vrut s$ te v$d, de aceea te)am c2emat s$)&i vor!esc, de aceea am vrut s$ te pun 'n #ard$ "a&$ de toat$ lumea i, 'n special, "a&$ de el% 3pune)mi, continu$ 0ille"ort a&intindu)i i mai ad nc oc2ii asupra !aroanei, n)ai vor!it despre le#$tura noastr$ cu nimeni1 . Niciodat$, cu nimeni% . +$ 'n&ele#i, relu$ cu a"ec&iune 0ille"ort, c$, atunci c nd spun cu nimeni, spun, iart$)mi st$ruin&a, a!solut cu nimeni1 . Da, da, 'n&ele# "oarte !ine, #l$sui !aroana roind, niciodat$, '&i (ur% . N)ai cumva o!iceiul s$ scrii seara 'nt mpl$rile din timpul zilei1 Nu)&i scrii (urnalul1 . Nu8 0ia&a mea trece purtat$ pe aripile "rivolit$&ii, o uit eu 'ns$mi% . Nu cumva visezi cu #las tare1 . Am un somn de copil, nu)&i mai aduci aminte1 m!u(orarea urc$ pe c2ipul !aroanei i paloarea n$p$di "i#ura lui 0ille"ort% . ntr)adev$r, spuse el aa de 'ncet 'nc t a!ia se auzi% . Ei i1 'ntre!$ !aroana% . Ei i, 'n&ele# ce)mi r$m ne de "$cut, relu$ 0ille"ort% - n$ 'n opt zile am s$ tiu cine este domnul de +onte),risto, de unde vine, unde se duce i pentru ce vor!ete 'n "a&a noastr$ de copii dez#ropa&i 'n #r$dina lui% 0ille"ort rosti cuvintele acestea cu un accent care l)ar "i 'n"iorat pe conte dac$ acesta 'l putea auzi% 3tr nse apoi m na pe care !aroana se s"ia s$ i)o dea i o conduse cu respect p n$ la u$% Doamna Dan#lars lu$ o alt$ !ir($ care o duse la pasa(ul dincolo de care 'i re#$si i vizitiul ei% Atept nd)o, vizitiul dormea ti2nit pe capr$%

JJJI ;N =AL DE 0AR^ n aceeai zi, la ora c nd doamna Dan#lars &inea edin&a din ca!inetul domnului procuror re#al, o caleac$ de c$l$torie, intr nd 'n strada 5elder, trecea prin poarta de la num$rul 2< i se oprea 'n curte% Dup$ o clip$, ua cupeului se desc2idea i doamna de +orcer" co!ora la !ra&ul "iului ei% De 'ndat$ ce 'i conduse mama 'n apartament, Al!ert comand$ o !aie, ceru s$ i se pun$ caii i d$du ordin s$ "ie dus pe ,2amps)ElCsOes la contele de +onte),risto% ,ontele 'l primi cu z m!etu)i o!inuit% ,iudat lucru/ nu aveai niciodat$ impresia c$ 'naintezi cu un pas 'n inima sau 'n spiritul acestui om% ,ei care vroiau s$ "or&eze, dac$ se poate spune ast"el, calea spre intimitatea sa, #$seau un zid% +orcer", care aler#a la el cu !ra&ele desc2ise, le las$ s$ cad$ c nd 'l v$zu, cu tot z m!etul prietenos al contelui, i a!ia cutez$ s$)i 'ntind$ m na% La r ndu)i, +onte),risto i)o atinse cum "$cea totdeauna, dar "$r$ s$ i)o str n#$% . Iart$)m$, dra#$ conte8 spuse el% . Am sosit de un ceas% . De la Dieppe1 . De la TrOport% . A, da8 . 9i am "$cut prima vizit$ la dumneavoastr$% . E 'nc nt$tor din partea dumitale, #l$sui +onte),risto, aa cum ar "i spus orice alt lucru% . Ei, ce veti mai sunt1 . 0eti1 +$ 'ntre!i pe mine, un str$in1 . 3$ m$ explic/ c nd 'ntre! ce veti sunt, 'ntre! dac$ a&i "$cut ceva pentru mine1 . +)ai 'ns$rcinat cu vreun comision1 #l$sui +onte),risto a"ect nd 'n#ri(orarea% . 5aide)2aide, spuse Al!ert, nu simula&i indi"eren&a% 3e zice c$ exist$ semnale simpatice, care str$!at distan&aA ei !ine, am primit la TrOport o atin#ere electric$% Dac$ n)a&i lucrat pentru mine, v)a&i # ndit cel pu&in% . Asta se poate, spuse +onte),risto% ntr)adev$r, m)am # ndit la dumneata% Dar curentul ma#netic al c$rui conduc$tor eram lucra . m$rturisesc . independent de voin&a mea% . 3erios1 -ovesti&i)mi, v$ ro#% . E simplu/ domnul Dan#lars a luat masa la mine% . 9tiu, deoarece . ca s$)i evit$m prezen&a . am plecat, mama mea i cu mine% . Dar el a luat masa cu domnul Andrea ,avalcanti% . -rin&ul dumneavoastr$ italian1 . 3$ nu exa#er$m, domnul Andrea 'i d$ numai titlul de viconte% . 3pune&i c$ 'i d$1 . 3pun/ 'i d$% . 0a s$ zic$, nu e1 . Ei, de unde s$ tiu eu1 El i)l d$, eu i)l dau, lumea i)l d$A nu e ca i cum l)ar avea1 . ,e ciudat om sunte&i8 Ei, i1 . 9i ce1 . Domnul Dan#lars a luat, va s$ zic$, masa aici1 . Da% . ,u vicontele dumneavoastr$ Andrea ,avalcanti1 . ,u vicontele Andrea ,avalcanti, cu tat$l s$u marc2izul, cu doamna Dan#lars, cu domnul i doamna de 0ille"ort, care sunt persoane 'nc nt$toare, cu domnul De!raC, cu +aximilien +orrel i cu%%% a, da8%%% cu domnul ,2 teau)Renaud% . 3)a vor!it despre mine1 . Nu s)a spus un cuv nt%

. At ta pa#u!$8 . De ce1 ,red c$ dac$ ai "ost dat uit$rii, nu s)a "$cut dec t ceea ce doreai% . Dra#$ conte, 'nseamn$ c$, dac$ nu s)a vor!it despre mine, se # ndeau mult la mine i, 'n cazul acesta, sunt dezn$d$(duit% . ,e)&i pas$, din moment ce domnioara Dan#lars nu se a"la printre cei care se # ndeau la dumneata1 A, da8 Este adev$rat c$ ca putea s$ se # ndeasc$ acas$% . Despre asta sunt si#ur c$ nuA sau, dac$ se # ndea, cu si#uran&$ c$ se # ndea aa cum cu#et eu despre ea% . +ic$toare simpatie8 #l$sui contele% 0a s$ zic$, v$ detaa&i1 . Asculta&i, spuse +orcer", dac$ domnioara Dan#lars ar "i capa!il$ s$ se 'nduioeze de c2inul pe care nu)l su"$r pentru ca i s$ m$ r$spl$teasc$ trec nd peste conven&iile matrimoniale sta!ilite 'ntre "amiliile noastre, m)ar !ucura nespus% -e scurt, cred c$ domnioara Dan#lars ar "i o metres$ 'nc nt$loare, dar ca nevast$ nu%%% . Aa # ndeti despre viitoarea dumitale so&ie1 #l$sui +onte),risto r z nd% . 4, da, cam !rutal este drept, 'ns$ exact% Deoarece nu se poate "ace 'ns$ din visul acesta o realitate, deoarece pentru a a(un#e la un anume scop tre!uie ca domnioara Dan#lars s$ devin$ so&ia mea, adic$ s$ tr$iasc$ cu mine, s$ # ndeasc$ l n#$ mine, s$ c nte l n#$ mine, s$ "ac$ versuri i muzic$ la zece pai de mine, i asta pe toat$ durata vie&ii mele . lucrul m$ 'nsp$im nt$% De o metres$, dra#$ conte, te despar&i, dar cu o nevast$ . la nai!a8 . e altceva/ o p$strezi venic% 9i e 'n#rozitor s)o p$strezi totdeauna pe domnioara Dan#lars, c2iar la distan&$% . Eti preten&ios, viconte% . Da, c$ci de multe ori m$ # ndesc la ceva imposi!il% . Anume1 . 3$ #$sesc pentru mine o "emeie aa cum tata a #$sit pentru el% +onte),risto se 'n#$l!eni i)l privi pe Al!ert, (uc ndu)se cu nite pistoale minunate ale c$ror resorturi le mica repede% . Aadar, tat$l dumitale a "ost "ericit1 'ntre!$ el% . ,unoate&i p$rerea mea asupra mamei, domnule conte/ un 'n#er din cer% 4 vede&i, 'nc$ "rumoas$, spiritual$ totdeauna, mai admira!il$ dec t oric nd% 0in din TrOport, pentru orice alt "iu 'ntov$r$irea unei mame ar "i o polite&$ sau o corvoad$, eu 'ns$ am petrecut patru zile, 'ntre patru oc2i cu ea, mai satis"$cut, mai odi2nit, mai poetic a spune, dec t dac$ a "i luat la TrOport pe re#ina +ad sau pe Titania% . 4 per"ec&iune dezn$d$(duitoareA insu"li tuturor celor care te aud dorin&a pro"und$ de)a r$m ne celi!atari% . Tocmai de aceea, relu$ +orcer", pentru c$ tiu c$ exist$ 'n lume o "emeie des$v rit$, nu &in s$ m$ 'nsor cu domnioara Dan#lars% A&i remarcat vreodat$ 'n ce culori str$lucitoare 'm!rac$ e#oismul nostru tot ce ne apar&ine1 Diamantul care dezmiard$ privirea 'n vitrina lui +ariO sau *ossin devine mult mai "rumos din clipa c nd ne apar&ine% Dar dac$ eviden&a v$ silete s$ recunoate&i c$ exist$ unul cu ape mai curate, i sunte&i totui condamnat s$ purta&i venic un diamant in"erior, v$ da&i seama de su"erin&$1 . +ondenule8 murmur$ contele% . De aceea voi s$ri de !ucurie 'n ziua c nd domnioara Eu#Onie va o!serva c$ cu nu sunt dec t un atom ne'nsemnat i c$ am a!ia tot at tea sute de mii de "ranci c te milioane are d nsa% +onte),risto z m!i% . +$ # ndisem la altceva, continu$ Al!ert, lui *ranz 'i plac lucrurile excentrice, am vrut s$)l "ac s$ se 'ndr$#osteasc$ de domnioara Dan#lars, dar la patru scrisori pe care i le) am scris 'n cel mai ispititor stil, *ranz mi)a r$spuns netul!urat/ >E drept c$ sunt excentric, 'ns$ excentricitatea mea nu mer#e p n$ la a)mi retra#e cuv ntul atunci c nd l)am dat?% . Asta numesc i eu devotament prietenesc/ s$ dai altcuiva "emeia pe care n)ai voit)o pentru tine dec t cu titlul de metres$% Al!ert z m!i% . Am uitat s$ v$ spun, continu$ el, c$ scumpul nostru *ranz sosete% -e dumneavoastr$ 'ns$ nu prea v$ intereseaz$, c$ci nu &ine&i la el, nu)i aa1 . Eu1 spuse +onte),risto% Dra#$ viconte, ce)&i d$ dreptul s$ crezi c$ domnul *ranz

nu mi)e dra#1 +ie 'mi este dra#$ toat$ lumea% . 9i eu "ac parte din toat$ lumea%%% 0$ mul&umesc% . 4, s$ nu con"und$m, #l$sui +onte),risto, iu!esc pe toat$ lumea 'n "elul 'n care Dumnezeu ne poruncete s$ iu!im pe semenul nostru, adic$ cretineteA nu ur$sc 'ns$ dec t anumite persoane% 3$ revenim la domnul *ranz dDEpinaC% 3pui deci c$ vine1 . Da, c2emat de domnul de 0ille"ort care e la "el de 'nverunat, dup$ c te se pare, s) o c$s$toreasc$ pe domnioara 0alentine, precum domnul Dan#lars se 'nveruneaz$ s)o c$s$toreasc$ pe domnioara Eu#Onie% 5ot$r t lucru, pare)se c$ este una dintre cele mai o!ositoare situa&ii aceea de p$rinte de "ete mariA am impresia c$ situa&ia le d$ "e!r$ i c$ pulsul lor !ate cu nou$zeci pe minut p n$ c nd se descotorosesc de ele% . Domnul dDEpinaC nu seam$n$ 'ns$ cu dumneavoastr$A el 'i suport$ nenorocirea cu linite% . +ai mult dec t at t/ o ia 'n seriosA poart$ cravate al!e i vor!ete de pe acum de "amilia sa% Are de altminteri pentru 0ille"ort mult$ considera&ie% . +erit$, nu)i aa1 . ,red c$ da% Domnul de 0ille"ort a "ost socotit totdeauna un om sever, dar drept% . =ravo, spuse +onte),ristoA iat$ cel pu&in unul pe care nu)l tratezi ca pe !ietul domnul Dan#lars% . Lucrul se explic$ poale prin aceea c$ nu sunt o!li#at s$ m$ 'nsor cu "iica lui, r$spunse Al!ert r z nd% . Nu z$u, scumpe domn, eti de o tru"ie revolt$toare, #l$sui +onte),risto% . Eu1 . Da, dumneata% Ia o &i#ar$% . ,u pl$cere% 9i de ce sunt tru"a1 . -entru c$ te aperi, te a#i&i, declar nd c$ n)o vrei pe domnioara Dan#lars% Las$ lucrurile s$ mear#$ 'n voia lor i poate c$ nu dumneata ai s$)&i retra#i cuv ntul% . ,rede&i1 exclam$ Al!ert cu oc2i mari% . *$r$ 'ndoial$, domnule viconte, c$ n)o s$ &i se pun$ (u#ul cu de)a sila, ce dracu8 5aide, s$ vor!im serios, relu$ +onte),risto sc2im! nd tonulA doreti s$ rupi le#$tura1 . A da o sut$ de mii de "ranci pentru asta% . Ei !ine, "ii "ericitA domnul Dan#lars e #ata s$ dea 'nc$ o dat$ pe at t pentru a a(un#e la acelai scop% . 3$ "ie adev$rat norocul $sta1 'ntre!$ Al!ert, care totui, vor!ind ast"el, nu putu opri un nor impercepti!il pe "runtea sa% 3cumpe conte, domnul Dan#lars are anumite motive1 . A, te)am prins, natur$ or#olioas$ i e#oist$% Re#$sesc 'n dumneata pe omul care vrea s$ #$ureasc$ amorul propriu al altuia cu lovituri de topor, dar care stri#$ atunci c nd m ndria sa e str$puns$ cu un ac% . Nu, dar cred c$ domnul Dan#lars%%% . Tre!uia s$ "ie 'nc ntat de dumneata, nu)i aa1 Ei !ine, domnul Dan#lars e un om de prost)#ust . lucru este tiut ., ast"el c$ e mult mai 'nc ntat de altcineva%%% . De cine1 . Nu tiuA studiaz$, privete, re&ine aluziile i "$ cum ai s$ crezi% . =un, 'n&ele#A asculta&i/ mama mea%%% nu, m$ 'nel, nu mama, ,i tat$l meu a avut ideea de a da un !al% . ;n !al 'n momentul acesta al anului1 . =alurile de var$ sunt la mod$% n&ele#e&i, acestea sunt !aluri de elit$A cei care r$m n la -aris 'n iulie sunt adev$ra&ii parizieni% 0re&i s$ v$ 'ns$rcina&i cu o invita&ie pentru domnii ,avalcanti1 . -este c te zile are loc !alul1 . 3 m!$t$% . Domnul ,avalcanti)tat$l va "i plecat% . Dar domnul ,avalcanti)"iul r$m ne% 0re&i s$)l aduce&i pe domnul ,avalcanti)"iul% . Ascult$ viconte, eu nu)l cunosc% . Nu)l cunoate&i1 . Nu, l)am v$zut pentru prima oar$ acum trei)patru zile i nu #arantez pentru el%

. Dar, cu toate acestea, 'l primi&i8 . ,u mine e altcevaA mi)a "ost recomandat de un !un a!ate care poate se va "i 'nelat% Invit$)l direct dac$ vrei, dar nu)mi spune mie s$ &i)l prezintA dac$ mai t rziu el s)ar 'nsura cu domnioara Dan#lars, m)ai 'nvinui de duplicitate i o s$)&i vin$ po"ta s$ te 'ncaieri cu mineA de altminteri, nu tiu de voi veni i eu% . ;nde1 . La !alul dumneavoastr$% . De ce s$ nu veni&i1 . n primul r nd pentru c$ nu m)a&i invitat 'nc$% . 0in anume pentru a v$ aduce, personal, invita&ia% . 42, prea 'nc nt$torA dar s)ar putea s$ "iu 'mpiedicat% . , nd v$ voi spune ceva, ve&i "i 'ndea(uns de am!ii ca s$ (er"i&i pentru noi toate piedicile% . 3pune)mi% . 0$ roa#$ mama% . Doamna contes$ de +orcer"1 #l$sui +onte),risto tres$rind% . 4, conte, v$ 'ntiin&ez c$ doamna de +orcer" vor!ete cu mine 'n toat$ voia, spuse Al!ertA iar dac$ nu a&i sim&it trosnind 'n dumneavoastr$ "i!rele simpatice, despre care v$ pomeneam adineauri, e pentru c$ "i!rele acestea v$ lipsesc complet, c$ci timp de patru zile n)am vor!it dec t despre dumneavoastr$% . Despre mine1 Nu z$u, m$ copleeti% . Aa se vor!ete despre o pro!lem$ vie% . A, eu sunt o pro!lem$ pentru mama dumitale1 4 crezusem prea rezona!il$ pentru a se l$sa 'n voia ima#ina&iei% . -ro!lem$, scumpe conte, pro!lem$ pentru to&i, pentru mama ca i pentru al&ii, pro!lem$ acceptat$, dar ne#2icit$, dumneavoastr$ r$m ne&i totdeauna 'n stare de eni#m$A liniti&i)v$, mama nu se 'ntrea!$ dec t cum se "ace c$ sunte&i aa de t n$r% ,red c$, 'n "ond, 'n timp ce contesa F v$ ia drept lordul Rut2Uen, mama v$ privete drept ,a#liostro sau contele de 3aint)Fermain% nt$ri&i)o 'n aceast$ p$rere, la prima ocazie, c nd ve&i veni s)o vede&i pe doamna de +orcer"% Nu v$ va "i #reuA poseda&i piatra "iloso"al$ a unuia i inteli#en&a altuia% . &i mul&umesc c$ m)ai prevenit, spuse contele z m!indA 'mi voi da silin&a s$ "ac "a&$ tuturor supozi&iilor% . Aadar, ve&i veni s m!$t$1 . Din moment ce doamna de +orcer" m$ roa#$%%% . 3unte&i 'nc nt$tor% . Dar domnul Dan#lars1 . 4, el a i primit trei invita&iiA i)a luat tat$l meu sarcina asta% 0om c$uta s$)l avem i pe marele dDA#uessau, domnul de 0ille"ortA sunte&i 'ns$ dezn$d$(dui&i de un lucru% . -rover!ul spune c$ nu tre!uie s$ dezn$d$(duieti pentru nimic% . Dansa&i, dra#$ conte1 . Eu1 . Da, dumneavoastr$8 De ce ar "i de mirare s$ dansa&i1 . ntr)adev$r, c t$ vreme cineva n)a trecut de patruzeci de ani%%% Nu, nu dansez, 'mi place 'ns$ s$ privesc% Dar doamna de +orcer" danseaz$1 . Nu, nici ea, ve&i sta de vor!$, &ine aa de mult s$ vor!easc$ cu dumneavoastr$% . Adev$rat1 . -e cuv ntul meu de onoare, i v$ declar c$ sunte&i primul om pentru care mama mea a mani"estat curiozitatea aceasta% Al!ert 'i lu$ p$l$ria i se scul$A contele 'l conduse p n$ la u$% . mi "ac un repro, zise el, oprindu)l pe peron% . ,are1 . Am "ost indiscret% Nu tre!uia s$)&i vor!esc despre domnul Dan#lars% . Dimpotriv$, mai vor!i&i)mi, vor!i&i)mi des, vor!i&i)mi mereu, dar 'n acelai c2ip% . =ine, m$ liniteti% Ascult$, c nd sosete domnul dDEpinaC1 . -este cel mult cinci sau ase zile%

. 9i c nd se 'nsoar$1 . ndat$ dup$ sosirea domnului i doamnei de 3aint)+Oran% . Adu)l la mine c nd va "i la -aris% +$car c$ pretinzi c$ nu &in la el, '&i declar c$ voi "i "ericit s$)l v$d% . =ine, ordinele dumneavoastr$ vor "i executate, seniore% . La revedere8 . 3 m!$t$, 'n orice cazA e lucru sta!ilit nu)i aa1 . Nu mai 'ncape vor!$, &i)am dat cuv ntul% ,ontele 'l urm$ri din oc2i pe Al!ert, salut ndu)l cu m na% Apoi, dup$ ce acesta se urc$ 'n "aitonul s$u, se 'ntoarse i d nd cu oc2ii de =ertuccio, 'l 'ntre!$/ . Ei, ce e1 . 3)a dus la palatul (usti&iei, r$spunse administratorul% . A r$mas mult acolo1 . ;n ceas i (um$tate% . 9i s)a 'napoiat acas$1 . Direct% . Dra#$ domnule =ertuccio, spuse contele, dac$ am acum un s"at s$)&i dau e s$ te duci s$ vezi 'n Normandia de nu #$seti cumva petecul de p$m nt despre care &i)am vor!it% =ertuccio salut$ i, deoarece dorin&ele sale se armonizau per"ect cu ordinul primit, plec$ 'n c2iar seara aceea% JJJII IN*4R+ATIILE Domnul de 0ille"ort se &inu de cuv ntul dat doamnei Dan#lars i mai cu seam$ siei, c$ut nd s$ a"le 'n ce c2ip domnul conte de +onte),risto a putut s$ cunoasc$ istoria casei din Auteuil% 3crise 'n c2iar ziua aceea unui oarecare domn de =oville, care, dup$ ce "usese c ndva inspector al 'nc2isorilor, a "ost ataai cu #rad superior la poli&ia de si#uran&$, ru# ndu)l s$)i dea in"orma&ii cc)l interesau, iar acesta ceru un r$#az de dou$ zile pentru a)i da seama de la cine anume ar putea s$ se in"ormeze% Dup$ dou$ zile domnul de 0ille"ort primi nota urm$toare/ >-ersoana care se numete domnul conte de +onte),risto e cunoscut$ 'n special de lordul Kilmore, un str$in !o#at v$zut uneori la -aris i care se #$sete aici 'n momentul acestaA este de asemeni cunoscut$ de a!atele =usoni, un preot sicilian cu mare reputa&ie 'n 4rient, unde a "$cut multe "apte !une%? Domnul de 0ille"ort r$spunse printr)un ordin s$ se ia de la am!ii str$ini in"orma&iile cele mai prompte i mai preciseA 'n seara urm$toare, ordinele erau executate i iat$ l$muririle pe care le primea/ A!atele, care nu se #$sea dec t pentru o lun$ la -aris, locuia dincolo de 3aint)3ulpice, 'ntr)o c$su&$ compus$ dintr)un sin#ur eta(, deasupra unui parterA patru 'nc$peri, dou$ sus i dou$ (os, "ormau 'ntrea#a locuin&$ al c$rei unic locatar era el% nc$perile de (os se compuneau dintr)o su"ra#erie, cu mas$, scaune i !u"et de nuc, i dintr)un salon cu tapet de lemn al!, "$r$ ornamente, "$r$ covoare i "$r$ pendul$% -entru el, personal, a!atele se m$r#inea la o!iectele de strict$ necesitate% E drept c$ a!atele ocupa de pre"erin&$ salonul de la primul eta(% +o!ilat cu c$r&i de teolo#ie i cu per#amente, 'n mi(locul c$rora 'l vedeai 'n#ro)p ndu)se . spunea valetul s$u . luni de)a r ndul, salonul era 'n realitate mai mult o !i!liotec$ dec t un salon% 0aletul 'i privea pe vizitatori printr)un "el de #2ieu, iar c nd "i#ura lor 'i era necunoscut$ sau antipatic$, r$spundea c$ domnul a!ate nu se a"l$ la -aris, r$spuns care mul&umea pe "oarte mul&i, 'ntruc t se tia c$ a!atele c$l$torete des i c$ 'nt rzie uneori 'ndelun#% De altminteri, indi"erent dac$ se a"la acas$ sau nu, dac$ se #$sea la -aris sau la ,airo,

a!atele "$cea totdeauna pomeni, iar #2ieul servea de l$ca pentru a(utoarele pe care valetul le 'mp$r&ea 'ntruna, 'n numele st$p nului% ,ealalt$ camer$, situat$ l n#$ !i!liotec$, era dormitorul% ;n pat "$r$ perdele, patru (il&uri i o canapea cu cati"ea de ;trec2t, #al!en$, "ormau 'mpreun$ cu un sc$una pentru 'nc2inat 'ntre# mo!ilierul% Lordul Kilmore locuia 'n strada *ontaine)3aint)Feor#e% Era unul dintre acei en#lezi turiti care 'i toac$ toat$ averea 'n c$l$torii% Avea cu c2irie apartamentul mo!ilat pe care 'l ocupa, unde st$tea numai dou$ sau trei ceasuri pe zi i unde nu se culca dec t "oarte rar% ;na din maniile lui era de a nu vroi cu nici un pre& s$ vor!easc$ lim!a "rancez$, pe care o scria totui . se spunea . "oarte corect% n ziua urm$toare aceleia c nd pre&ioasele in"orma&ii par)veniser$ domnului procuror re#al, un !$r!at care co!ora din tr$sur$ la col&ul str$zii *Orou !$tu la o u$ vopsit$ verde) m$sliniu i 'ntre!$ de a!atele =usoni% . Domnul a!ate a ieit de diminea&$, r$spunse valetul% . A putea s$ nu m$ mul&umesc cu r$spunsul acesta, spuse vizitatorul, c$ci vin din partea unei persoane pentru care st$p nul dumitale este totdeauna acas$% Te ro# s$ 'nm nezi 'ns$ a!atelui =usoni%%% . 0)am mai spus c$ nu este aici, repet$ valetul% . Atunci, c nd se va 'napoia, 'nm neaz$)i cartea aceasta de vizit$ i 2 rtia cu si#iliu% Disear$, la opt, domnul a!ate va "i acas$1 . 4, ne#reit, domnule, a"ar$ doar de cazul c nd domnul a!ale va lucra, c$ci atunci este ca i cum nu ar "i% . 0oi reveni disear$ la ora sta!ilit$, continu$ vizitatorul% 9i se retrase% ntr)adev$r, la ora indicat$, acelai !$r!at reveni 'n aceeai tr$sur$, care de data aceasta, 'n loc s$ se opreasc$ la col&ul str$zii *Orou, se opri 'n dreptul uii verzi% =$tu, i se desc2ise i intr$% Dup$ ploconelile respectuoase ale valetului, 'n&elese c$ scrisoarea avusese e"ectul dorit% . Domnul a!ate este acas$1 'ntre!$ el% . Da, lucreaz$ 'n !i!liotec$A 'ns$ 'l ateapt$ pe domnul, r$spunse servitorul% 3tr$inul urc$ o scar$ destul de #rea i, la o mas$ a c$rei supra"a&$ era n$p$dit$ de lumina pe care o concentra un vast a!a(ur, 'n timp ce res)tul apartamentului se #$sea 'n um!r$, 'l z$ri pe a!ate 'n veminte ecleziastice, purt nd pe cap scu"a care acoperea craniul savan&ilor din evul me)diu% . Am onoarea s$ vor!esc cu domnul =usoni1 'ntre!$ vizitatorul% . Da, domnule, r$spunse a!atele, iar dumneavoastr$ sunte&i persoana pe care domnul de =oville, "ost intendent al 'nc2isorilor, mi)o trimite din partea domnului pre"ect de poli&ie1 . Exact, domnule% . ;nul din a#en&ii detaa&i la si#uran&a din -aris1 . Da, domnule, r$spunse str$inul cu oarecare ezitare i mai cu sea)m$ roind pu&in% A!atele 'i potrivi oc2elarii mari care 'i acopereau nu numai oc2ii, ci i t mplele i, acz ndu)se din nou, "$cu semn musa"irului s$ ia loc% . 0$ ascult, domnule, spuse a!atele cu un accent italian "oarte pronun&at% . +isiunea cu care sunt 'ns$rcinat, #l$sui musa"irul ap$s nd pe "ie)care cuv nt ca i cum 'i venea #reu s$)l scoat$, e o misiune de 'ncredere pentru cel ce o 'ndeplinete i pentru cel pe l n#$ care e 'ndeplinit$% A!atele se 'nclin$% . Da, relu$ str$inul, pro!itatea dumneavoastr$, domnule a!ate, este aa de cunoscut$ de domnul pre"ect al poli&iei 'nc t, ca ma#istrat, el vrea s$ tie de la dumneavoastr$ un lucru ce intereseaz$ si#uran&a pu!lic$, 'n numele c$reia sunt trimis% N$d$(duim deci, domnule a!ate, c$ nici o le#$tur$ de prietenie i nici o considera&ie omeneasc$ nu v$ va 'mpiedica s$ t$inui&i "a&$ de (usti&ie adev$rul% . ,u condi&ia ca lucrurile care v$ intereseaz$ s$ nu atin#$ cu nimic scrupulele contiin&ei mele, domnule% Eu sunt preot, iar tainele spoveda)niei, de exemplu, r$m n 'ntre

mine i (usti&ia lui Dumnezeu, iar nu 'ntre mine i (usti&ia omeneasc$% . 4, "i&i pe pace, domnule a!ate8 spuse str$inulA vom &ine seama de contiin&a dumneavoastr$% Aplec nd spre partea sa a!a(urul, a!atele 'l ridic$ dinspre partea opus$, ast"el c$, lumin nd din plin "i#ura str$inului, a sa r$m nea totdeauna 'n um!r$% . Ierta&i)m$, domnule a!ate, spuse trimisul domnului pre"ect al poli&iei, dar lumina 'mi o!osete #roaznic vederea% A!atele co!or' cartonul verde% . Acum, domnule, v$ ascult, vor!i&i% . 0in la "apt, 'l cunoate&i pe domnul conte de +onte),risto1 . 0$ re"eri&i la domnul @accone, nu)i aa1 . @accone1 Nu)l c2eam$ +onte),risto1 . +onte),risto e un nume de p$m nt sau, mai !ine)zis, un nume de st nc$, nu unul de "amilie% . Ei !ine, "ieA nu z$!ovim asupra cuvintelor i deoarece domnul de +onte),risto i domnul @accone sunt aceeai persoan$%%% . A!solut aceeai% . 3$ vor!im despre domnul @accone% . =ine% . 0$ 'ntre!$m dac$ 'l cunoate&i1 . *oarte mult% . ,ine e el1 . E "iul unui !o#at armator din +alta% . Da, tiu, aa se spuneA 'n&ele#e&i 'ns$ c$ poli&ia nu se poate mul&umi cu un se spune. . ,u toate acestea, declar$ a!alele cu un z m!et "oarte a"a!il, c nd acest se spune e adev$rul, e nevoie ca toat$ lumea s$ se mul&umeasc$ cu el i ca poli&ia s$ "ac$ la "el% . Dar sunte&i si#ur1 . Nu mai 'ncape vor!$% . Tine&i seama, domnule, c$ nu suspectez 'ntru nimic !una dumneavoastr$ credin&$% 0$ spun/ sunte&i si#ur1 . Asculta&i, l)am cunoscut pe domnul @accone)tat$l% . A2a8 . Da, i m)am (ucat de nenum$rate ori cu "iul s$u, pe c nd era copil 'n antierele de construc&ie% . ,u toate acestea, titlul de conte%%% . 9ti&i c$ titlurile se cump$r$% . n Italia1 . -retutindeni% . Dar !o#$&iile care sunt imense, dup$ c te de asemeni se spune%%% . n privin&a aceasta cuv ntul imens este !ine #$sit, r$spunse a!atele% . , t crede&i c$ posed$, dumneavoastr$ care 'l cunoate&i1 . 4, are cu si#uran&$ un venit de o sut$ cincizeci de mii p n$ la dou$ sute de mii de lire% . Lucrul este 'n cazul acesta mai de 'n&eles, #l$sui musa"irulA se vor!ete 'ns$ de trei, de patru milioane8 . Domnule, un venit de dou$ sute de mii de lire 'nseamn$ un capital de patru milioane% . 3e vor!ea 'ns$ de un venit de trei sau patru milioane% . 4, aa ceva nu este de crezut8 . 9i 'i cunoate&i insula +onte),risto1 . Desi#urA oricine a venit din -alermo, din Neapole sau din Roma 'n *ran&a, pe mare, o cunoate, deoarece a trecut pe l n#$ ea i a v$zut)o din mers% . ;n loc "ermec$tor dup$ c te se spune% . 4 st nc$% . 9i de ce a cump$rat contele o st nc$1

. Tocmai pentru ca s$ "ie conte% n Italia pentru a "i conte, ai 'ns$ nevoie de un &inut% . A&i auzit, "$r$ 'ndoial$, vor!indu)se despre aventurile din tinere&e ale domnului @accone1 6 Tat$l1 . Nu, "iul% . A, de aici 'ncep incertitudinile mele, c$ci atunci l)am pierdut din vedere pe t n$rul meu camarad% . A "$cut r$z!oiul1 . ,red c$ da% . n ce arm$1 . n marin$% . Nu sunte&i du2ovnicul lui1 . Nu domnuleA cred c$ e luteran% . ,um, luteran1 . 3pun c$ aa credA nu a"irm% ,redeam, de altminteri, c$ li!ertatea cultelor este sta!ilit$ 'n *ran&a% . *$r$ 'ndoial$A de aceea nu de credin&ele lui ne ocup$m 'n momentul acesta, ci de "aptele luiA 'n numele domnului pre"ect al poli&iei, v$ o!li# s$ spune&i ce ti&i% . E socotit ca un om "oarte carita!il% 3" ntul nostru p$rinte -apa l)a "$cut cavaler al lui ,rist, "avoare pe care n)o acord$ dec t principilor pentru serviciile eminente aduse de el cretinilor din 4rient% Are cinci sau ase cordoane mari, cucerite prin servicii aduse ast"el principilor sau statelor% . 9i le poart$1 . Nu, dar este m ndru de ele% 3pune c$ pre"er$ recompensele acor)date !ine"$c$torilor omenirii 'n locul acelora acordate distru#$torilor oamenilor% . 0a s$ zic$, e un predicator%%% . Da, un predicator "$r$ p$l$rie mare i "$r$ sutan$ ca"enie, !ine'n&eles% . Are prieteni1 . Da, c$ci prietenii s$i sunt to&i aceia care 'l cunosc% . Dar are i vreun duman1 . ;nul sin#ur% . ,um 'l c2eam$1 . Lordul Kilmore% . ;nde e el1 . n momentul de "a&$ e la -aris% . 9i 'mi poate da niscaiva in"orma&ii1 . -re&ioase% 3e #$sea 'n India o dat$ cu @accone% . 9ti&i unde locuiete1 . ;ndeva, pe ,2ausOe)dDAntin, nu cunosc 'ns$ strada i num$rul% . Nu sunte&i 'n termeni !uni cu en#lezul1 . Eu 'l iu!esc pe @accone i el nu m$ poate su"eriA din cauza aceasta suntem sup$ra&i% . Domnule a!ate, crede&i c$ contele de +onte),risto a mai "ost vreodat$ 'n *ran&a 'nainte de c$l$toria pe care a "$cut)o acum la -aris1 . n privin&a aceasta v$ pot r$spunde cu si#uran&$% Nu, domnule, n)a mai "ost niciodat$, deoarece acum ase luni mi s)a adresat mie pentru a c$p$ta in"orma&iile care 'l interesau% La r ndu)mi, deoarece nu tiam c nd anume m$ voi 'napoia la -aris, l)am trimis la el pe domnul ,avalcanti% . -e Andrea1 . Nu, pe =artolomeo)tat$l% . *oarte !ine, domnule, nu mai am dec t un lucru s$ v$ 'ntre! i v$ o!li# 'n numele onoarei, omeniei i reli#iei s$)mi r$spunde&i "$r$ ocol% . 3pune&i, domnule% . 9ti&i 'n ce scop a cump$rat domnul conte de +onte),risto o cas$ la Auteuil1 . Desi#ur, c$ci mi)a spus% . n ce scop, domnule1

. ,a s$ "ac$ acolo un ospiciu de aliena&i, 'n #enul celui 'ntemeiat de !aronul de -isani la -alermo% ,unoate&i ospiciul acesta1 . Da, din reputa&ie, domnule% . E o institu&ie ma#ni"ic$% 9i a!atele 'l salut$ pe str$in, d nd de 'n&eles c$ &ine s$ nu mai "ie 'ntrerupt de la lucru% *ie c$ a priceput dorin&a a!atelui, "ie c$ terminase 'ntre!$rile, vizitatorul se ridic$% A!atele 'l petrecu p n$ la u$% . Dumneavoastr$ 'mp$r&i&i pomeni mari, #l$sui vizitatorul i dei se spune c$ sunte&i !o#at, voi 'ndr$zni s$ v$ o"er ceva pentru s$raciA !inevoi&i s$)mi accepta&i o"randa1 . 0$ mul&umesc, domnule, dar nu &in dec t la un lucru pe lume/ ca !inele pe care 'l "ac s$ vin$ de la mine% . ,u toate acestea%%% . 5ot$r rea e neclintit$% Dar c$uta&i, domnule, i ve&i #$siA vai, 'n calea "iec$rui om !o#at se pot 'nt lni at tea mizerii8 A!atele mai salut$ o dat$, desc2iz nd uaA str$inul salut$ la r ndu)i i iei% Tr$sura 'l conduse direct la domnul de 0ille"ort% -este un ceas tr$sura iei din nou i se 'ndrept$, de data aceasta, spre strada *ontaine) 3aint)Feor#e% La num$rul S se opri% Aici locuia lordul Kilmore% 3tr$inul scrisese lordului Kilmore, cer ndu)i o 'nt lnire pe care acesta o "ixase la orele zece% De aceea, pentru c$ trimisul domnului pre"ect al poli&iei veni la zece "$r$ zece minute, i se r$spunse c$ lordul Kilmore, care era exactitatea i punctualitatea 'n persoan$, nu se 'napoiase 'nc$, dar c$ se va 'napoia cu si#uran&$ la zece "ix% 0izitatorul atept$ 'n salon% 3alonul nu avea nimic deose!it, c$ci era ca toate saloanele de apartament mo!ilat% ;n c$min cu dou$ vase de 3Yvres moderne, o pendul$ cu un Amor 'ntinz nd arcul, o o#lind$ 'n dou$ p$r&iA de "iecare parte a o#linzii o #ravur$, reprezent nd una pe 5omer, purt ndu)i c$l$uza, alta pe =elizariu, cer nd poman$A un tapet cenuiu, o mo!il$ de postav rou imprimat$ cu ne#ru/ acesta era salonul lordului Kilmore% Era luminat de #lo!uri de sticl$ mat$ care nu r$sp ndeau dec t o lumin$ sla!$, amena(at$ parc$ 'ntr)adins pentru oc2ii o!osi&i ai trimisului domnului pre"ect de poli&ie% Dup$ zece minute de ateptare pendula sun$ orele zeceA la a cincea !$taie ua se desc2ise i lordul Kilmore ap$ru% Lordul Kilmore era un !$r!at mai de #ra!$ 'nalt dec t scund, cu "avori&i rari i roii, cu tenul al! i cu p$rul !lond 'nc$run&it% Era 'm!r$cat cu toat$ excentricitatea en#lez$, adic$ purta un "rac al!astru cu nasturi de aur i cu #uler 'nalt, aa cum poruncea moda 'n :P::A o vest$ al!$ i un pantalon de nan:in cu trei de#ete prea scurt% -rimele sale cuvinte, intr nd, "ur$/ . Domnule, s$ ti&i c$ cu nu vor!esc "ran&uzete% . 9tiu 'n orice caz c$ nu v$ place s$ vor!i&i lim!a noastr$, r$spunse trimisul domnului pre"ect de poli&ie% . Dar dumneavoastr$ pute&i s$ vor!i&i, relu$ lordul Kilmore, c$ci dac$ n)o vor!esc, o 'n&ele#% . Iar cu, declar$ vizitatorul sc2im! nd idiomul, vor!esc cu destul$ uurin&$ en#leza pentru a sus&ine conversa&ia 'n aceast$ lim!$% Nu v$ (ena&i, deci, domnule% . 5ao8 exclam$ lordul Kilmore, cu intona&ia aceea care nu apar&ine dec t celor mai puri en#lezi% Trimisul pre"ectului de poli&ie prezent$ lordului Kilmore scrisoarea de recomandare% Acesta o citi cu un calm a!solut an#licanA apoi, dup$ ce termin$ lectura/ . n&ele#, spuse el 'n en#lezete, 'n&ele# "oarte !ine% Atunci 'ncepur$ 'ntre!$rile% Ele "ur$ aproape aceleai ca i 'ntre!$rile adresate a!atelui =usoni% Deoarece lordul Kilmore nu p$stra, 'n calitate de duman al contelui de +onte) ,risto, rezerva a!atelui, r$spunsurile "ur$ mult mai intenseA istorisi tinere&ea lui +onte) ,risto care, dup$ el, intrase la v rsta de zece ani 'n serviciul unuia din acei mici suverani ai Indiei ce duc r$z!oi 'mpotriva en#lezilorA aici, el, Kilmore, l)a 'nt lnit pentru 'nt ia oar$, i au luptat unul 'n contr$ altuia% n r$z!oiul acesta, @accone "usese "$cut prizonier, trimis 'n

An#lia i pus pe pontoane de unde evadase 'not% Atunci 'ncepur$ c$l$toriile, duelurile, pasiunile luiA atunci iz!ucnise insurec&ia din Frecia i servise 'n r ndurile #recilor% n timp ce era 'n serviciul lor descoperise o min$ de ar#int 'n mun&ii T2esaliei, dar se "erise s$ vor!easc$ despre descoperirea aceasta cuiva% Dup$ Navarin, i c nd #uvernul #rec "u consolidat, el ceru re#elui 4t2on un privile#iu de exploatare a mineiA privile#iul 'i "u a) cordat% Aa se explic$ averea lui imens$ care, dup$ lordul Kilmore, putea s$ se urce la un venit de unul sau dou$ milioane, avere ce totui putea dintr)odat$ s$ sece dac$ i mina va seca% . Dar, 'ntre!$ vizitatorul, ti&i de ce a venit 'n *ran&a1 . 0rea s$ "ac$ tranzac&ii cu c$ile "erate, spuse lordul KilmoreA i apoi, pentru c$ e un c2imist iscusit i un "izician nu mai pu&in distins, a descoperit un nou tele#ra" a c$rui aplicare o urm$rete% . ,am c t c2eltuiete pe an1 'ntre!$ trimisul domnului pre"ect de poli&ie% . 4, cel mult cinci sau ase sute de mii de "ranci, declar$ lordul KilmoreA e avar% Era v$dit c$ ura 'l "$cea pe en#lez s$ vor!easc$ i c$, netiind ce s$ reproeze contelui, 'i reproa avari&ia% . 9ti&i ceva despre casa lui din Auteuil1 . Da, desi#ur% . 9i ce ti&i1 . ntre!a&i 'n ce scop a cump$rat)o1 . Da% . ;ite, contele e un a"acerist care se va ruina, desi#ur, 'n 'ncerc$ri i 'n utopiiA pretinde c$ la Auteuil, 'n 'mpre(urimile casei pe care a cump$) rat)o, e un curent de ap$ mineral$ care poate rivaliza cu apele de la =a#nYres)de)Luc2on i de la ,autorets% 0rea s$ "ac$ din ac2izi&ia lui un &ad-haus, cum spun #ermanii% A r$scolit p n$ acum de dou$ sau de trei ori toat$ #r$dina pentru a da de urma "aimosului izvorA iar pentru c$ n)a putut s$)l descopere, ve&i vedea c$ 'n cur nd o s$ cumpere casele din vecin$tatea sa% 9i, pentru c$ eu 'i port pic$, n$d$(duiesc c$ se va ruina cu calea sa "erat$, cu tele#ra"ul s$u electric sau cu ex) ploatarea de !$iA m$ #$sesc aici pentru a m$ !ucura de pr$!uirea sa care se va produce de la o zi la alta% . 9i de ce 'i purta&i pic$1 'ntre!$ vizitatorul% . i port pentru c$, trec nd prin An#lia, a sedus "emeia unui prieten al meu, r$spunse lordul Kilmore% . Dar dac$ 'i purta&i pic$, de ce nu c$uta&i s$ v$ r$z!una&i1 . +)am !$tut p n$ acum 'n trei r nduri cu contele, #l$sui en#lezulA prima dat$ cu pistolul, a doua cu spada, a treia cu sa!ia cea mare% . 9i care a "ost rezultatul acestor dueluri1 . -rima dat$ mi)a rupt !ra&ul, a doua dat$ mi)a str$puns pl$m nul, iar a treia oar$ mi)a "$cut rana aceasta% En#lezul co!or' #ulerul c$m$ii care urca p n$ la urec2i i ar$t$ o cicatrice a c$rei roea&$ indica data nu prea vec2e% . De aceea 'l ur$sc mult, repet$ en#lezul i, cu si#uran&$, nu va muri dec t de m na mea% . ,u toate acestea am impresia c$ nu "ace&i nimic pentru a)l ucide, spuse trimisul pre"ecturii% . 5ao8 "$cu en#lezulA m$ duc 'n "iecare zi la tir i, din dou$ 'n dou$ zile, Frisier vine la mine% +ai mult nu voia s$ tie vizitatorul sau, la drept vor!ind, mai mult nu p$rea s$ tie en#lezul% A#entul se scul$ deci i, dup$ ce 'l salut$ pe lordul Kilmore, care 'i r$spunse cu ri#iditatea i cu polite&ea en#lez$, se retrase% La r ndu)i, dup$ ce auzi 'nc2iz ndu)se ua de la strad$, lordul Kilmore reintr$ 'n camera de culcare, unde, c t ai clipi din oc2i, lep$d$ p$rul !lond, "avori&ii roii i cicatricea, re#$sindu)i p$rul ne#ru, tenul mat i din&ii de perle ai contelui de +onte),risto% E drept c$, la r ndu)i, nu trimisul domnului pre"ect de poli&ie, ci domnul de 0ille"ort reintr$ la domnul de 0ille"ort% -rocurorul re#al era 'ntruc tva linitit dup$ cele dou$ vizite care, 'n "ond, nu)i

comunicaser$ nimic linititor, dar de asemeni nimic alarmant% De aceea, pentru prima oar$ dup$ cina de la Auteuil, el dormi noaptea cu oarecare ti2n$% JJJIII =AL;L 0eniser$ cele mai calde zile din iulie c nd, 'n ordinea timpului, sosi sorocul s m!etei "ixate pentru !alul domnului de +orcer"% Erau orele zece seara/ copacii mari din #r$dina palatului se desprindeau vi#uroi pe un cer pe care lunecau, dezv$luind un tapet de azur cu stele aurii, ultimii nori ai unei "urtuni ce mu#ise amenin&$toare toat$ ziua% n s$lile de la parter se auzea zumzetul muzicii i v rte(ul valsului i #alopului, 'n timp ce " ii str$lucitoare de lumin$ treceau t$ioase printre desc2iz$turile persienelor% Fr$dina se a"la, 'n momentul acela, 'n voia servitorilor c$rora st$p na casei, linitit$ de timpul ce se 'nsenina tot mai mult, le poruncise s$ aeze masa% 9ov$ise p n$ atunci dac$ masa va "i servil$ 'n su"ra#erie sau su! un cort lun#, 'ntins pe peluz$% ,erul "rumos, al!astru, pres$rat cu stele, "usese 2ot$r tor 'n ale#erea cortului i a peluzei% Aleile #r$dinii erau iluminate cu lanterne multicolore, aa cum se o)!inuiete 'n Italia, iar pe mas$ erau puse lum n$ri i "lori aa cum se o!inuiete 'n toate &$rile unde se 'n&ele#e luxul acesta al osp$&ului, cel mai rar dintre toate% n momentul 'n care contesa de +orcer" se 'napoia 'n saloane, dup$ ce d$duse ultimele ordine, saloanele 'ncepeau s$ se umple cu invita&i pe care 'i atr$#ea "ermec$toarea ospitalitate a contesei mult mai mult dec t situa&ia distins$ a contelui, "iind si#uri dinainte c$ ser!area va o"eri, #ra&ie !unului)#ust al am"itrioanei, c teva detalii vrednice s$ "ie povestite sau copiate la nevoie% Doamna Dan#lars, c$reia 'nt mpl$rile povestite de noi 'i inspiraser$ o pro"und$ nelinite, ov$ia s$ mear#$ la doamna de +orcer" c nd, 'n timpul dimine&ii, tr$sura ei se 'ncruciase cu a lui 0ille"ort% 0ille"ort i)a "$cut un semn, tr$surile s)au apropiat, i prin ui/ . 0eni&i, nu)i aa, la doamna de +orcer"1 a 'ntre!at)o procurorul re#al% . Nu, a r$spuns doamna Dan#lars, sunt prea indispus$% . *ace&i r$u, declar$ 0ille"ort cu o privire semni"icativ$, s)ar impune s$ "i&i v$zut$% . A, crede&i1 'ntre!$ !aroana% . Da% . n cazul acesta voi veni% 9i am!ele tr$suri 'i reluaser$ drumul 'n direc&ii opuse% Doamna Dan#lars sosise deci, "rumoas$ prin "rumuse&ea ei natural$ i uluitoare prin luxul ei% Intra pe o u$ 'n c2iar momentul c nd +ercOdYs intra pe alta% ,ontesa 'l trimise pe Al!ert 'n 'nt mpinarea doamnei Dan#lars% Al!ert 'naint$, adres$ !aroanei complimentele meritate cu privire la toaleta ei i 'i lu$ !ra&ul pentru a o conduce la locul pe care ea va voi s$)l alea#$% Al!ert privi 'n (uru)i% . 4 cau&i pe "iica mea1 spuse z m!ind !aroana% . ntr)adev$r, m$rturisi Al!ert, nu cumva a&i avut cruzimea s$ nu ne)o aduce&i1 . Linitete)te, s)a 'nt lnit cu domnioara de 0ille"ort i vin 'mpreun$, uite)le, ne urmeaz$ am ndou$ 'n roc2ii al!e, una cu un !uc2et de camelii, alta cu un !uc2et de miozotis% Dar ia spune)mi%%% . ,e c$uta&i acum i dumneavoastr$1 'ntre!$ Al!ert z m!ind% . Nu cumva contele de +onte),risto lipsete 'n seara asta1 . 9aptesprezece8 r$spunse Al!ert% . ,e vrei s$ spui1 . ,$ totul e 'n ordine, #l$sui contele r z nd i c$ sunte&i a aptesprezecea persoan$ care 'mi pune aceeai 'ntre!areA st$ !ine contele%%% complimentele mele%%% . 9i r$spunzi tuturora aa cum mi)ai r$spuns mie1 . A, da, 'ntr)adev$r nu v)am r$spuns, liniti&i)v$, doamn$, 'l vom avea pe omul la

mod$, suntem privile#ia&i% . Ai "ost ieri la 4per$1 . Nu% . El era8 . Adev$rat1 9i a "$cut vreo nou$ ori#inalitate1 . Ar putea s$ se arate el alt"el1 Elssler dansa 'n *iavolul hiop4 principesa #reac$ era cuprins$ de 'nc ntare% Dup$ dansul spaniol, el a introdus un inel splendid 'n coada !uc2etului i l)a aruncat "ermec$toarei dansatoare, care a reap$rut 'n actul al treilea, 'n cinstea lui, cu inelul pe de#et% 0a veni i principesa #reac$1 . Nu ve&i "i lipsit$ de ea, pozi&ia ei 'n casa contelui nu)i 'ndea(uns "i)xat$% . 3tai, las$)m$ i du)te de o salut$ pe doamna de 0ille"ort, spuse !aroana, v$d c$ moare de dorin&a de a)&i vor!i% Al!ert o salut$ pe doamna Dan#lars i 'naint$ spre doamna de 0ille"ort care desc2ise #ura pe m$sur$ ce el se apropia% . +$ prind, spuse Al!ert 'ntrerup nd)o, c$ tiu ce o s$)mi spune&i% . 3erios1 #l$sui doamna de 0ille"ort% . Dac$ #2icesc, ve&i recunoate1 . Da% . -e cuv nt de onoare1 . -e cuv nt de onoare% . +$ ve&i 'ntre!a dac$ contele de +onte),risto a venit sau va veni% . , tui de pu&in8 Nu de el m$ ocup 'n momentul acesta% 0oiam s$ te 'ntre! dac$ ai primit veti de la domnul *ranz% . Da, ieri% . ,e)&i spunea1 . ,$ pleac$ o dat$ cu scrisoarea% . =ine% 9i acum . contele1 . ,ontele va veni, "i&i pe pace% . 9tii c$ el are i un alt nume 'n a"ar$ de +onte),risto1 . Nu, nu tiam% . +onte),risto e un nume de insul$ i el poart$ un nume de "amilie% . Nu l)am auzit niciodat$% . E !ine, eu sunt mai in"ormat$ dec t dumneataA se numete @accone% . 3e poate% . E maltez% . 3e poate i aceasta% . *iul unui armator% . 4, dar ar tre!ui s$ povesti&i lucrurile acestea cu #las tare, a&i avea cel mai mare succes% . A servit 'n India, exploateaz$ o min$ de ar#int 'n T2esalia i vine la -aris s$ creeze o sta&iune de apY minerale la Auteuil% . =ravo, stranice nout$&i8 spuse +orcer"% mi da&i voie s$ le repet1 . Da, dar una c te una, "$r$ s$ spui c$ vin de la mine% . De ce1 . -entru c$ ele sunt oarecum un secret a"lat prin surprindere% . De unde1 . De la poli&ie% . n cazul acesta am$nuntele erau de!itate%%% . Asear$ la pre"ect% -arisul s)a emo&ionat, '&i dai seama, v$z nd luxul neo!inuit des"$urat de el, ast"el c$ poli&ia a cules in"orma&ii% . =un% Nu mai lipsea dec t s$)l aresteze pe conte, ca va#a!ond, su! pretextul c$ este prea !o#at% . Asta ar "i putut prea !ine s$ i se 'nt mple, dac$ in"orma&iile nu erau aa de "avora!ile% . =ietul conte8 9i !$nuiete el pericolul prin care a trecut1 . Nu cred%

. n cazul acesta este o "apt$ !un$ s$)l avertiz$m% , nd va sosi, 'l voi in"orma% n momentul acela, un t n$r "rumos, cu oc2ii vii, cu p$r ne#ru, cu musta&a lucioas$, veni i o salut$ cu respect pe doamna de 0ille"ort% Al!ert 'i 'ntinse m na% . Doamn$, spuse Al!ert, am onoarea s$ vi)l prezint pe domnul +aximilien +orrel, c$pitan de spa2ii, unul din !unii i mai cu seam$ !ravii notri o"i&eri% . Am mai avut pl$cerea s$)l 'nt lnesc pe domnul la Auteuil, la domnul conte de +onte),risto, r$spunse doamna de 0ille"ort, 'ntorc ndu)se cu o r$ceal$ pronun&at$% R$spunsul i mai cu seam$ tonul r$spunsului str nser$ inima !ietului +orrelA 'i era 'ns$ rezervat$ o compensa&ie% , nd 'ntoarse capul, v$zu 'n cadrul uii o al!$ i "rumoas$ "i#ur$ ai c$rei oc2i al!atri, dilata&i i "$r$ expresie aparent$, se "ixau asupra lui, 'n timp ce !uc2etul de miozotis urca 'ncet la !uze% 3alutul "u aa de !ine 'n&eles 'nc t, cu aceeai expresie 'n privire, +orrel apropie la r ndu)i !atista de #ur$A i am!ele statui vii, a c$ror inim$ !$tea aa de repede su! marmura aparent$ a c2ipului lor, desp$r&ite una de alta prin 'ntrea#a 'ntindere a s$lii, se uitar$ o clip$ sau, mai !ine)zis, uitar$ o clip$ 'n contemplarea lor mut$ de toat$ lumea% Ar "i putut s$ r$m n$ ast"el mult timp pierdute una 'ntr)alta, "$r$ ca cineva s$ remarce, dar intrase contele de +onte),risto% Am mai spus c$, prin presti#iul s$u c$utat, sau prin presti#iu)i natural, contele atr$#ea luarea)aminte ori unde se ivea% Nu "racu)i ne#ru . e drept, ireproa!il prin t$ietura lui, dar simplu i "$r$ decora&ii . nu vesta)i al!$ "$r$ nici)o !roderie, nu pantalonu)i care acoperea un picior cu "orm$ delicat$ atr$#eau luarea)aminte, ci tenul mat, p$rul ne#ru, ondulat, c2ipul calm i pur, oc2ii pro"unzi i meloncolici, 'n s" rit, #ura desenat$ cu o minunat$ "ine&e, i care c$p$ta aa de uor expresia unui 'nalt dispre&, 'ndemnau to&i oc2ii s$ se "ixeze asupra lui% Existau poate !$r!a&i mai "rumoi, dar cu si#uran&$ nu existau mai semni%i ativi, ierte)ni)se expresiaA totul 'n "iin&a contelui voia s$ spun$ ceva i prezenta valoare% ,$ci, deprinderea cu#et$rii utile d$duse tr$s$turilor expresia c2ipului s$u i celui mai ne'nsemnat #est o ml$diere i o t$rie incompara!ile% 9i apoi lumea noastr$ parizian$ e aa de ciudat$, 'nc$ n)ar "i dat poate aten&ie tuturor acestor particularit$&i dac$ ele n)ar "i "ost 'nv$luite 'ntr)o poveste misterioas$, aureolat$ de o imens$ avere% 4ricum ar "i, el 'naint$ su! povara privirilor, sc2im! nd mici saluturi, p n$ la doamna de +orcer" care, st nd 'n "a&a c$minului 'mpodo!it cu "lori, 'l v$zuse printr)o o#lind$ din dreptul uii i se pre#$tise s$)l primeasc$% Ea se 'nturn$ deci spre el cu un z m!et compus, 'n c2iar momentul 'n care contele se 'nclina 'n "a&a ei% i 'nc2ipui c$ el 'i va vor!i, "$r$ 'ndoial$A la r ndu)i, contele 'i 'nc2ipui c$ ea 'i va adresa un cuv ntA dar r$maser$ am ndoi mu&i, 'ntr)at t rostirea unei !analit$&i li se p$rea desi#ur am ndurora nevrednic$A i, dup$ un sc2im! de saluturi, +onte),risto se 'ndrept$ spre Al!ert care venea la el cu m na desc2is$% . A&i v$zut)o pe mama1 'ntre!$ Al!ert% . Am avut onoarea s)o salut, spuse contele, dar nu l)am z$rit pe p$)rintele dumitale% . ;ite)l, discut$ politic$ 'n #rupul acela mic de mari cele!rit$&i% . Domnii de acolo sunt cele!rit$&i1 'ntre!$ +onte),risto, nu a "i !$nuit% 9i de ce #en1 Dup$ cum tii, exist$ tot "elul de cele!rit$&i% . +ai 'nt i e un savant, domnul acela 'nalt, uscat% A descoperit 'n c mpia Romei o specie de op rl$ care are o verte!r$ mai mult dec t altele, i s)a 'napoiat s$ 'mp$rt$easc$ Institutului descoperirea sa% Lucrul a "ost contestat mult$ vremeA p n$ la urm$, 'ns$, c ti#ul de cauz$ l)a avut domnul acesta 'nalt i uscat% 0erte!ra st rnise mult$ v lv$ 'n lumea savant$A domnul 'nalt, uscat, nu era dec t cavaler al Le#iunii de 4noareA a "ost numit o"i&er% . =ravo8 cred c$ decora&ia a "ost acordat$ 'n c2ip 'n&elept, spuse +onte),ristoA aadar, dac$ o s$ mai #$seasc$ o verte!r$, va "i comandor%%% . -ro!a!il, spuse +orcer"% . Dar cel$lalt care a avut curioasa idee s$ 'm!race un "rac al!astru !rodat cu verde, cine o "i1

. Nu el a avut ideea s$ 'm!race "raculA dup$ cum ti&i, Repu!lica e 'ntruc tva artist$ i, vr nd s$ d$ruiasc$ academicienilor o uni"orm$, l)a ru#at pe David s$ le deseneze un "rac% . A2a8 #l$sui +onte),risto, va s$ zic$, domnul e academician1 . *ace de opt zile parte din adunare% . 9i care e meritul, specialitatea lui1 . 3pecialitatea lui1 +i se pare c$ 'n"i#e ace 'n capul iepurilor, c$ d$ #$inilor s$ m$n nce !uruieni roii i c$ re"ace cu !alene m$duva spin$rii c inilor% . 9i pentru asta "ace parte din Academia de tiin&e1 . Nu, din Academia "rancez$% . Dar ce are a "ace Academia "rancez$ cu preocup$rile lui1 . 0$ voi spune/ se pare%%% . ,$ experien&ele lui au 'nsemnat un mare pas 'n tiin&$, "$r$ 'ndoial$% . Nu, ci pentru c$ scrie 'ntr)un stil "oarte "rumos% . De !un$)seam$ c$ aceasta m$#ulete enorm amorul propriu al iepurilor, c$rora le 'n"i#e ace 'n cap, al #$inilor, c$rora le coloreaz$ oasele 'n rou, i al c inilor, c$rora le re"ace m$duva spin$rii% Al!ert 'ncepu s$ r d$% . Dar cel$lalt1 'ntre!$ contele% . ,el$lalt1 . Da, al treilea% . A, "racul al!astru1 . Da% . E un cole# al contelui care s)a 'mpotrivit cu cea mai mare 'nverunare ca Adunarea pairilor s$ ai!$ o uni"orm$% A repurtat un mare succes de tri!un$ 'n c2estia aceasta, se a"la la cu&ite cu #azetele li!erale, 'ns$ no)!ila lui opozi&ie "a&$ de dorin&ele ,ur&ii l)a 'mp$cat cu ele% 3e vor!ete c$ va "i numit am!asador% . 9i care sunt titlurile lui de no!le&e1 . A compus dou$ sau trei opere comice, a luat patru sau cinci ac&iuni la $e olul i a votat de cinci sau ase ori pentru #uvern% . =ravo, viconte, spuse +onte),risto, eti un cicerone "ermec$tor, acum 'mi vei "ace un serviciu, nu)i aa1 . ,are1 . Nu m$ vei prezenta acestor domni, iar dac$ ei cer s$)mi "ie prezenta&i . m$ vei preveni% n momentul acela vicontele sim&i o m n$ pe !ra&% 3e 'ntoarse/ era Dan#lars% . A dumneata, !aroane1 spuse el% . De ce 'mi spui !aron1 #l$sui Dan#lars% 9tii !ine c$ nu &in la titlul meu% Nu sunt ca dumneata, viconte, &ii la titlul pe care 'l ai, nu)i aa1 . Desi#ur, r$spunse Al!ert, deoarece dac$ n)a "i viconte nu a mai "i nimic, 'n timp ce dumneata po&i s$ sacri"ici titlul de !aron c$ci vei r$m ne lotui milionar% . ,are e, mi se pare, titlul cel mai "rumos su! re#imul din iulie, relu$ Dan#lars% . Din ne"ericire, spuse +onte),risto, nu poate s$ "ie cineva milionar pe via&$ aa cum este !aron, pair al *ran&ei sau academician% Dovad$ . milionarii *ranG i -ulmann din *ranG"urt care au dat "aliment% . Adev$rat1 exclam$ Dan#lars, 'n#$l!enindu)se% . Da, am primit tirea asear$ printr)un curier, aveam la ei cam un milion, 'ns$, 'ntiin&at la timp, am cerut ram!ursarea acum vreo lun$% . 42, Doamne8 #l$sui Dan#lars, m)au p$c$lit cu dou$ sute de mii de "ranci% . ;ite, acum eti 'ntiin&at, semn$tura lor valoreaz$ cinci la sut$% . Da, dar sunt 'ntiin&at prea t rziu, spuse Dan#lars, am onorat semn$tura lor% . =ravo8 nc$ dou$ sute de mii de "ranci care se duc dup$%%% . 3st8 spuse Dan#lars, nu mai pomeni&i despre lucrurile acelea%%% 6apoi, apropiindu) se de +onte),risto7 'n special "a&$ de domnul ,avalcanti)"iul, ad$u#$ !anc2erul care, rostind cuvintele acestea, se 'ntoarse z m!ind spre t n$r% +orcer" se dep$rtase de conte, 'ndrept ndu)se spre mama sa% Dan#lars se dep$rt$ i el s$)l salute pe ,avalcanti)"iul% +onte),risto r$mase o clip$ sin#ur%

,$ldura 'ncepea 'ntre timp s$ devin$ nesu"erit$% 0ale&ii circulau prin saloane, cu t$vi 'nc$rcate de "ructe i 'n#2e&ate% +onte),risto 'i terse cu !atista "i#ura muiat$ de sudoare% Dar se trase 'n l$turi c nd tava trecu pe dinaintea lui i nu lu$ nimic pentru a se r$cori% Doamna de +orcer" nu)l pierdea din oc2i pe +onte),risto% 0$zu tava trec nd "$r$ ca el s$ se atin#$ de ea, o!serv$ c2iar micarea cu care el s)a dep$rtat% . Al!ert, ai remarcat ceva1 . ,e anume mam$1 . ,$ domnul conte n)a primit niciodat$ s$ ia masa la domnul de +orcer"% . Da, dar a primit s$ de(uneze la mine, deoarece cu de(unul acesta i)a "$cut intrarea 'n lume% . La tine nu)i la conte, murmur$ +ercOdYs, i de c nd e aci 'l examinez% . 9i1 . 9i 'nc$ nu a luat nimic% . ,ontele e "oarte so!ru% +ercOdYs z m!i cu triste&e% . Apropie)te de el, spuse ea, i c nd va trece o tav$ . insist$% . De ce, mam$1 . *$)mi pl$cerea aceasta, Al!ert, spuse +ercOdYs% Al!ert s$rut$ m na mamei i veni iar l n#$ conte% +ai trecu o tav$, 'nc$rcat$ ca i celelalte% l v$zu pe Al!ert st$ruind pe l n#$ conte, lu nd c2iar o 'n#2e&at$ i prezent ndu)i)oA dar el re"uz$ cate#oric% Al!ert se 'napoie la mama saA contesa era "oarte palid$% . Ei vezi, a re"uzat, spuse ea% . Da, dar pentru ce te preocup$ re"uzul lui1 . 9tii, Al!ert, c$ "emeile sunt ciudate% +i)ar "i "$cut pl$cere s$)l v$d pe conte lu nd ceva la mine, m$car un !o! de rodie% Dar poate c$ nu se 'mpac$ cu o!iceiurile "ranceze, poate c$ are pre"erin&e pentru ceva% . 4, nu, l)am v$zut 'n Italia lu nd orice% *$r$ 'ndoial$ c$ e indispus ast$)sear$% . -oate, pe de alt$ parte, continu$ contesa, o!inuit mereu cu climate arz$toare e mai pu&in sensi!il dec t altcineva la c$ldur$%%% . Nu cred, c$ci se pl n#ea c$ se 'n$!ue i 'ntre!a de ce, din moment ce "erestrele au "ost desc2ise, nu au "ost desc2ise i (aluzelele% . ntr)adev$r, #l$sui +ercOdYs, am s$ m$ pot 'ncredin&a dac$ a!sti)nen&a are un t lc% 9i iei din salon% n clipa urm$toare "erestrele se desc2iser$, ast"el c$, printre iasomiile i clematitele care 'mpodo!eau "erestrele, puteau "i v$zute #r$dina iluminat$ cu lanterne i masa aran(at$ su! cort% Dansatorii i dansatoarele, persoanele care (ucau i cele care discutau scoaser$ un stri#$t de !ucurie/ pl$m nii 'nseta&i aspirau cu deliciu aerul care n$v$lea% n momentul acela +ercOdYs reap$ru, mai palid$ dec t la ieire, dar cu acea t$rie pe "i#ur$ care se remarca la ea 'n anume 'mpre(ur$ri% +erse drept spre #rupul 'n al c$rui centru se a"la so&ul ei/ . Nu)i pironi pe domni aici, domnule conte, #l$sui ea, c$ci vor pre"era desi#ur, dac$ nu (oac$, s$ respire 'n #r$din$, iar nu s$ se 'n$!ue% . 4, doamn$8 spuse un #eneral !$tr n, "oarte #alant, care c ntase $ ple m #n $iria, la :PWV, nu mer#em sin#uri 'n #r$din$% . =ine, v$ voi da eu exemplul, spuse +ercOdYs% 9i 'ntorc ndu)se spre +onte),risto/ . Domnule conte, #l$sui ea, "ace&i)mi onoarea de a)mi o"eri !ra&ul% ,ontele aproape c$ se cl$tin$ la auzul acestor simple cuvinte, apoi o privi pe +ercOdYs o clip$% ,lipa avu repeziciunea unui "ul#er i totui contesei i s)a p$rut un secol, at t de multe # nduri pusese +onte),risto 'ntr)o privire% 4"eri contesei !ra&ul, ea se spri(ini de el, sau mai !ine)zis, 'l atinse cu m na ei micu&$, i co!or r$ am ndoi pe una din sc$rile peronului str$(uit de rododendroni i de camelii% n urma lor, pe scara cealalt$, se n$pustir$ 'n #r$din$, cu exclama&ii z#omotoase de

pl$cere, vreo dou$zeci de persoane% JJJI0 -INEA 9I 3AREA Doamna de +orcer" intr$ cu 'nso&itorul ei su! !olta de "runziA !olta era o alee de tei care conducea la o ser$% . Era prea cald 'n salon, nu)i aa, domnule conte1 #l$sui ca% . Da, doamn$, i ideea de a da ordin s$ se desc2id$ uile i persienele e admira!il$% ,ontele sim&i, c nd termin$ cuvintele, c$ m na "emeii tremura% . Dar dumneavoastr$, cu roc2ia aceasta uoar$ i "$r$ alte m$suri de prevedere 'n (urul # tului, a"ar$ de ear"a de dantel$, n)o s$ v$ "ie "ri#1 . 9ti&i unde v$ duc1 #l$sui contesa "$r$ a r$spunde 'ntre!$rii lui +onte),risto% . Nu, doamn$, r$spunse acesta, dar vede&i, nu opun nici o rezisten&$% . La sera pe care o vede&i colo, 'n cap$tul aleei% ,ontele se uit$ la +ercOdYs ca pentru a o 'ntre!a, ea 'ns$ 'i continu$ drumul 'n t$cere i, la r ndul s$u, +onte),risto t$cu% A(unser$ 'n cl$direa 'mpodo!it$ cu "ructe minunate care, de la 'nceputul lui iulie, se coceau su! temperatura calculat$ 'ntotdeauna ast"el 'nc t s$ &in$ locul c$ldurii soarelui, aa de des a!sent la noi% ,ontesa l$s$ !ra&ul lui +onte),risto i se duse s$ culea#$ de pe un !utuc un ciorc2ine de stru#ure t$m ios% . ;ite, domnule conte, spuse ea cu un z m!et aa de trist 'nc t te)ai "i putut atepta s$ vezi lacrimile r$s$rind 'n col&ul oc2ilorA uite, tiu c$ stru#urii notri din *ran&a nu se compar$ cu stru#urii din 3icilia i din ,ipru, dar ve&i ar$ta 'n#$duin&$ !ietului nostru soare de la Nord% ,ontele se 'nclin$ i "$cu un pas 'napoi% . +$ re"uza&i1 'ntre!$ +ercOdYs cu voce tremur nd$% . Doamn$, r$spunse +onte),risto, v$ ro# cu umilin&$ s$ m$ scuza&i, dar nu m$n nc niciodat$ stru#uri t$m ioi% +ercOdYs d$du drumul ciorc2inelui cu un o"tat% 4 piersic$ minunat$ sp nzura de un spalier vecin, 'nc$lzit ca i !utucul de vi&$ #ra&ie c$ldurii arti"iciale din ser$% +ercOdYs se apropie de "ructul cati"elat i)l culese% . Lua&i atunci piersica aceasta, spuse ea% Dar contele "$cu acelai #est de re"uz% . 4, iar$i1 spuse ea cu un accent aa de 'ndurerat 'nc t sim&eai c$ accentul 'n$!ue un suspin, 'ntr)adev$r m$ urm$rete nenorocirea% 4 t$cere 'ndelun#at$ urm$ acestei scene% ,a i ciorc2inele de stru#ure, piersica se rosto#olise pe nisip% . Domnule conte, relu$ 'n s" rit +ercOdYs, privindu)l pe +onte),risto cu oc2i imploratori, un mic$tor o!icei ara! 'mprietenete de)a pururi pe cei ce)au 'mp$r&it p inea i sarea su! acelai acoperi% . l cunosc, doamn$, r$spunse contele, noi 'ns$ ne a"l$m 'n *ran&a, nu 'n Ara!ia% 9i 'n *ran&a nu exist$ prietenii eterne prin 'mp$r&irea s$rii i a p inii% . Dar noi suntem prieteni, nu)i aa1 rosti contesa 'n"iorat$, cu oc2ii a&inti&i spre oc2ii lui +onte),risto i apuc ndu)i aproape convulsiv !ra&ul cu m inile% 3 n#ele n$p$di 'n inima contelui, care deveni palid ca moartea, apoi, urc nd din inim$ la # t, n$p$di o!ra(ii i oc2ii lui 'notar$ c teva secunde 'n va#, ca oc2ii cuiva lovit de o lumin$ prea tare% . De !un$)seam$ c$ suntem prieteni, doamn$, r$spunse el, de ce n)am "i, de altminteri1 Tonul era aa de departe de acela pe care 'l dorea doamna de +orcer", 'nc t ea 'ntoarse capul sco& nd un o"tat care sem$na cu un #eam$t% . +ul&umesc, spuse ea% 9i porni mai departe% 4colir$ ast"el #r$dina, "$r$ s$ mai scoat$ o vor!$%

. Domnule, relu$ deodat$ contesa dup$ zece minute de plim!are t$cut$, e adev$rat c$ a&i v$zut, c$ a&i c$l$torit, c$ a&i su"erit at ta1 . Da, doamn$, am su"erit mult, r$spunse +onte),risto% . Dar acum sunte&i "ericit1 . *$r$ 'ndoial$, r$spunse contele, c$ci nu m$ aude nimeni pl n# ndu)m$% . 9i "ericirea prezent$ v$ "ace su"letul mai !un1 . *ericirea prezent$ e#aleaz$ mizeria trecut$, spuse contele% . Nu sunte&i c$s$torit1 'ntre!$ contesa% . Eu, c$s$torit1 r$spunse +onte),risto tres$rind, cine v)a putut spune asta1 . Nu mi s)a spus, dar a&i "ost v$zut 'n mai multe r nduri 'nso&ind la 4per$ o t n$r$ i "rumoas$ persoan$% . E o sclav$ pe care am cump$rat)o la ,onstantinopol, o "iic$ de prin& pe care am "$cut)o "iica mea, neav nd pe lume alt$ a"ec&iune% . Tr$i&i, aadar, sin#ur1 . Tr$iesc sin#ur% . Nu ave&i o sor$%%% un "iu%%% un p$rinte1 . N)am pe nimeni% . ,um pute&i tr$i sin#ur, ast"el, "$r$ nimic care s$ v$ le#e de via&$1 . Nu este vina mea, doamn$% La +alta am iu!it o "at$ i era s)o iau de so&ie, c nd a iz!ucnit r$z!oiul i m)a smuls departe de ea ca un v rte(% +i se p$ruse c$ ea m$ iu!ete de) a(uns pentru a m$ atepta, pentru a r$m ne "idel$ morm ntului meu% , nd am revenit, se m$ritase% Aceasta e povestea oric$rui !$r!at care a trecut prin v rsta de dou$zeci de ani% A) veam poate inima mai sla!$ dec t al&ii, aa c$ am su"erit mai mult dec t ei, at ta tot% ,ontesa se opri un moment ca i cum ar "i avut nevoie de popasul acesta pentru a respira% . Da, spuse ea, i iu!irea v)a r$mas 'n inim$%%% Nu se iu!ete cu ade)v$rat dec t o dat$%%% 9i a&i mai v$zut)o pe "emeia aceea1 . Niciodat$% . Niciodat$1 . Nu m)am mai 'napoiat 'n &inutul ei% . La +alta1 . Da, la +alta% . Aadar, e la +alta1 . mi 'nc2ipui% . 9i a&i iertat)o pentru c$ v)a "$cut s$ su"eri&i1 . -e ea, da% . A, numai pe ea1 i dum$ni&i, va s$ zic$, pe cei care v)au desp$r&it de ea1 ,ontesa se aez$ 'n "a&a lui +onte),risto, &inea 'nc$ 'n m n$ un cr mpei din ciorc2inele par"umat% . Lua&i, spuse ea% . Nu m$n nc niciodat$ stru#ure t$m ios, doamn$, r$spunse +onte),risto ca i cum nu mai discutaser$ 'n privin&a aceasta% ,ontesa arunc$ ciorc2inele, cu un #est de dezn$de(de, 'n tu"iul cel mai apropiat% . Neclintit8 murmur$ ea% +onte),risto r$mase la "el de netul!urat ca i cum mustrarea nu 'i era adresat$% Al!ert aler#a 'n momentul acela% . 4, mam$, o mare nenorocire8 spuse el% . ,um, ce s)a 'nt mplat1 'ntre!$ contesa tres$rind ca i cum, dup$ vis, ar "i "ost adus$ la realitate% 4 nenorocire1 ntr)adev$r, e "atal s$ se 'nt mple nenorociri% . Domnul de 0ille"ort e aici% . Ei, i1 . i caut$ nevasta i "iica% . Dar de ce1 . -entru c$ doamna marc2iz$ de 3aint)+Oran a sosit la -aris cu vestea c$ domnul de 3aint)+Oran a murit, plec nd din +arsilia, la primul popas% Doamna de 0ille"ort, care era "oarte vesel$, nu voia nici s$ 'n&elea#$, nici s$ dea crezare nenorociriiA dar, de la primele

cuvinte, i oric te precau&iuni luase p$rintele ei, domnioara 0alentine a #2icit totulA lovitura a zdro!it)o ca un tr$snet i a c$zut leinat$% . Dar ce e domnul 3aint)+Oran cu domnioara de 0ille"ort1 'ntre!$ contele% . =unicul ei dinspre partea mamei% El venea s$ #r$!easc$ nunta lui *ranz cu nepoata lui% . 3erios1 . 9i *ranz este 'n 'nt rziere% De ce nu e i domnul de 3aint)+Oran un !unic al domnioarei Dan#lars1 . Al!ert8 Al!ert8 ce spui1 #l$sui doamna de +orcer" cu tonul unei !l nde mustr$ri% 4, domnule conte, dumneavoastr$ pentru care el are aa de mult$ considera&ie, spune&i)i c$ a vor!it cu p$cat% *$cu c &iva pai 'nainte% +onte),risto o privi aa de ciudat, cu o privire totodat$ 'n# ndurat$ i str$!$tut$ de admira&ie a"ectuoas$, 'nc t ea se d$du 'napoi%%% Atunci contesa 'i lu$ m na, 'n timp ce o str n#ea pe a "iului ei, i, 'mpreun ndu)le, spuse/ . 3untem prieteni, nu)i aa1 . 4, prietenul dumneavoastr$, doamn$1 N)am aceast$ preten&ie, spuse contele, 'n orice caz, 'ns$, sunt prea respectuosul dumneavoastr$ servitor% ,ontesa se 'ndep$rt$ cu o str n#ere de inim$ care nu se poate exprima prin cuvinteA i, mai 'nainte ca s$ "ac$ zece pai, contele o v$zu duc ndu)i !atista la oc2i% . Nu sunte&i cumva de acord, mama i dumneavoastr$1 'ntre!$ Al!ert cu uimire% . Dimpotriv$, r$spunse contele, din moment ce mi)a spus 'n "a&a dumitale c$ suntem prieteni% 9i intrar$ 'n salonul din care atunci ieise 0alentine cu domnul i doamna de 0ille"ort% 3e 'n&ele#e c$ +orrel plecase 'n urma lor% JJJ0 D4A+NA DE 3AINT)+ERAN ntr)adev$r, se petrecuse o scen$ lu#u!r$ 'n casa domnului de 0ille"ort% Dup$ plecarea "emeilor la !alul unde toate st$ruin&ele doamnei de 0ille"ort nu l)au putut determina pe so&ul ei s)o 'ntov$r$easc$, procurorul re#al se 'nc2isese, potrivit o!iceiului, 'n ca!inet cu un teanc de dosare care ar "i 'n"ricoat pe oricine altul, dar care, 'n timpurile o!inuite ale vie&ii sale, a!ia iz!uteau s$)i satis"ac$ apetitul ro!ust de muncitor% De data asta 'ns$ dosarele constituiau un pretext% 0ille"ort nu se z$)vora s$ lucreze, ci s$ cu#eteA i, cu ua 'ncuiat$, dup$ ce d$duse ordin s$ nu "ie deran(at dec t pentru lucruri importante, el se aez$ 'n (il& i 'ncepu s$ se # ndcasc$ 'nc$ o dat$ la toate 'nt mpl$rile care, de apte)opt zile, rev$rsau cupa m 2nirilor sum!re i a amintirilor amare% Atunci, 'n loc s$ pun$ m na pe dosarele #r$m$dite 'n "a&$)i, desc2ise un sertar al !iroului, mic$ un resort i scoase teancul notelor sale personale, manuscrise de pre& printre care clasase i etic2etase cu ci"re cunoscute numai de el numele tuturor celor care, 'n cariera sa politic$, 'n c2estiuni !$neti, 'n urm$riri de !arou sau 'n misterioase iu!iri, 'i deveniser$ dumani% Num$rul lor era "ormida!il ast$zi, c nd 'ncepuse s$ tremureA i, cu toate acestea, numele acestea, oric t de puternice i de "ormida!ile erau, 'l "$cuser$ de multe ori s$ z m!easc$, aa cum z m!ete c$l$torul care, de pe culmea muntelui, privete la picioare piscurile ascu&ite, drumurile impractica!ile i mar#inile pr$p$stiilor pe l n#$ care, ca s$ a(un#$ sus, s)a c$&$rat 'ndelun# i #reu% Dup$ ce trecu toate numele acestea 'n revist$, dup$ ce le reciti, le studie, le coment$ pe liste, cl$tin$ din cap% . Nu, murmur$ el, nici unul dintre dumani n)ar "i ateptat r$!d$tor p n$ ast$zi, ca s$ m$ striveasc$ acum cu secretul lui% ;neori, precum spune 5amlet, zvonul celor mai ad nc 'n#ropate lucruri iese din p$m nt i, asemeni luminilor "os"orului, alear#$ (uc$ue

prin aerA dar ele sunt "l$c$ri care lumineaz$ un moment i se pierd% ,orsicanul va "i istorisit 'nt mplarea aceea vreunui preot care, la r ndu)i, a povestit)o% Domnul de +onte),risto a a"lat)o, desi#ur% 9i pentru a se l$muri%%% Dar ce interes avea s$ se l$mureasc$1 relu$ 0ille"ort dup$ o clip$ de re"lexieA ce interes are domnul de +onte),risto, domnul @accone, "iul unui armator din +alta, exploatatorul unei mine de ar#int 'n T2esalia, venit pentru prima oar$ 'n *ran&a, s$ se l$mureasc$ 'n privin&a unui "apt sum!ru, misterios i inutil ca acesta1 Din in"orma&iile incoerente care mi)au "ost date de a!atele =usoni i de lordul Kilmore, de prieten i de duman, un sin#ur lucru reiese limpede, precis, cate#oric/ c$ niciodat$, 'n nici un caz, 'n nici o 'mpre(urare, n)a putut s$ existe cel mai ne'nsemnat contact 'ntre mine i el% 0ille"ort 'i spunea 'ns$ cuvintele acestea "$r$ s$ le dea crezare% Lucrul cel mai cumplit pentru el nu era totui revela&ia, c$ci putea s$ t$#$duiasc$ sau s$ r$spund$, se nelinitea prea pu&in de acel (ane, ;he:el, !hares care se ar$ta deodat$, cu litere de s n#e, pe pereteA ceea ce 'l nelinitea era s$ cunoasc$ "$ptura a c$rui m n$ le scrisese% n momentul 'n care 'ncerca s$ se liniteasc$ i c nd, 'n locul viitorului politic pe care, 'n visurile sale am!i&ioase, 'l 'ntrev$zuse uneori, 'i "$urea, cu teama de a nu trezi inamicul adormit de at t de mult$ vreme, un viitor restr ns la !ucuriile c$minului, r$sun$ 'n curte 2uruitul unei tr$suri% Auzi apoi, pe scar$, mersul unei persoane v rstnice, apoi nite !ocete i nite exclama&ii pe care servitorii le scot de o!icei c nd vor s$ devin$ in)teresa&i prin durerea st$p nilor% 3e #r$!i s$ tra#$ z$vorul ca!inetului i, cur nd, "$r$ s$ "ie anun&at$, o doamn$ !$tr n$ intr$ cu alul pe !ra& i cu p$l$ria 'n m n$% -$rul al! dezv$luia o "runte mat$ ca "ildeul 'n#$l!enit, iar oc2ii, la col&urile c$rora v rsta s$pase z! rcituri pro"unde, disp$reau aproape su! n$vala lacrimilor% . 4, domnule, spuse ea, o domnule, ce nenorocire8 am s$ mor i eu%%% Da, cu si#uran&$ c$ am s$ mor% 9i c$z nd 'n (il&ul cel mai apropiat de u$, iz!ucni 'n suspine% 3ervitorii st$teau 'n pra# i, ne'ndr$znind s$ mear#$ mai departe, se uitau la !$tr nul servitor al lui Noirtier care, auzind din camera st$p nului z#omotul, aler#ase i el% 0ille"ort se scul$ i veni repede 'n 'nt mpinarea soacrei sale, c$ci ca era% . 0ai, Doamne, 'ntre!$ el, ce s)a 'nt mplat, ce v$ z#uduie ast"el1 De ce nu v$ 'nso&ete domnul de 3aint)+Oran1 . Domnul de 3aint)+Oran a murit, rosti !$tr na marc2iz$ "$r$ intro)ducere, "$r$ expresie i oarecum !uimac$% 0ille"ort se trase 'napoi un pas i 'i !$tu m inile una de alta% . A murit1 'n#$im$ el, a murit aa%%% su!it1 . Acum opt zile, continu$ doamna de 3aint)+Oran, ne)am urcat 'mpreun$ 'n tr$sur$, dup$ mas$% Domnul de 3aint)+Oran era su"erind de c )teva zileA cu toate acestea # ndul de a o revedea pe scumpa noastr$ 0alentine 'i d$dea cura( i, 'n ciuda durerilor, a &inut s$ plece, dar la ase le#2e de +arsilia a "ost cuprins, dup$ ce luase pastilele lui o!inuite, de un somn aa de ad nc 'nc t nu mi se p$rea natural% 9ov$iam totui s$)l trezesc, c nd mi se p$ru c$ "i#ura lui se roete i c$ vinele de la t mple !at mai tare ca de o!icei% ,u toate acestea, pentru c$ se 'ntuneca i nu mai vedeam nimic, 'l l$sai s$ doarm$% ,ur nd apoi, el scoase un stri#$t 'n$!u)it, s" ietor, ca al cuiva care su"er$ 'n vis i 'i r$sturn$ cu o micare capul pe spate% 3tri#ai valetul, d$dui ordin s$ se opreasc$ potalionul, 'l stri#ai pe domnul de 3aint)+Oran, 'i d$dui s$ respire din "laconul cu s$ruri, dar totul se s" riseA era mort, i aa, al$turi de cadavrul lui, a(unsei la Aix% 0ille"ort st$tea !uim$cit, cu #ura c$scat$% . 9i a&i c2emat un medic, "$r$ 'ndoial$%%% . Imediat, dar, dup$ cum &i)am spus, era prea t rziu% . Nici vor!$% ,el pu&in a putut s$ constate !oala de care !ietul marc2iz murise1 . 4, da, domnule, mi)a spus, se pare c$ e vor!a de o apoplexie "ul#er$toare% . 9i ce a&i "$cut atunci1 . Domnul de 3aint)+Oran spusese totdeauna c$, dac$ moare departe de -aris, dorete ca trupul s$u s$ "ie adus 'n cavoul "amiliei% Am dat dispozi&ii s$ "ie pus 'ntr)un sicriu de plum!, iar eu 'l premer# cu c teva zile%

. =iata mam$8 spuse 0ille"ort, ast"el de lovituri la v rsta dumneavoastr$%%% . Dumnezeu mi)a dat puteri p n$ la cap$t, de altminteri, scumpul marc2iz ar "i "$cut desi#ur pentru mine ceea ce am "$cut eu pentru el% E drept c$, de c nd l)am l$sat acolo, am impresia c$ sunt ne!un$% Nu mai pot pl n#e, e drept, se spune c$ la v rsta mea omul nu mai are lacrimi, cred cu toate acestea c$, at ta vreme c t su"erim, ar tre!ui s$ putem pl n#e% ;nde e 0alentine, domnule1 -entru ea veneam noi, vreau s)o v$d pe 0alentine% 0ille"ort # ndi c$ ar "i #roaznic s$ r$spund$ c$ 0alentine este la !al, spuse marc2izei numai c$ nepoata ei a ieit cu mama vitre#$ i c$ va "i 'ntiin&at$% . ndat$, domnule, 'ndat$, te ro#8 #l$sui !$tr na% 0ille"ort o lu$ de !ra& pe doamna de 3aint)+Oran i o conduse 'n a)partamentul ei% . 4di2nete)te, mam$, 'i spuse el% +arc2iza 'i 'n$l&$ capul la auzul acestui cuv nt i v$z ndu)l pe omul care 'i reamintea de "iica at t de re#retat$ i care, pentru ea, retr$ia 'n 0alentine, se sim&i z#uduit$ de cuv ntul mam, 'ncepu s$ pl n#$ i c$zu 'n #enunc2i, 'ntr)un (il&, unde 'i 'n#rop$ capul, suspin nd% 0ille"ort o l$s$ 'n #ri(a "emeilor, 'n timp ce !$tr nul =arrois urca 'nsp$im ntat la st$p nul s$uA c$ci nimic nu 'nsp$im nt$ mai mult pe !$tr ni dec t moartea care se dep$rteaz$ o clip$ de ei, lovind un alt !$tr n% Apoi, 'n vreme ce doamna de 3aint)+Oran, 'n#enunc2eat$ 'nc$, se ru#a din inim$, domnul de 0ille"ort trimise dup$ o tr$sur$ de pia&$ i veni el 'nsui la doamna de +orcer" s$)i ia nevasta i "iica% Era aa de palid c nd se ivi 'n ua salonului, 'nc t 0alentine aler#$ la el, stri# nd/ . Tat$, s)a 'nt mplat vreo nenorocire1 . 0alentine, a sosit !unica ta, spuse domnul de 0ille"ort% . Dar !unicul1 'ntre!$ "ata tremur nd% Domnul de 0ille"ort nu r$spunse dec t o"erind "iicei sale !ra&ul% Era i timpul/ cuprins$ de ame&eal$, 0alentine se cl$tin$, doamna de 0ille"ort se #r$!i s)o sus&in$ i 'i a(ut$ so&ul s)o duc$ spre tr$sur$, spun nd/ . ,iudat8 ,ine i)ar "i putut 'nc2ipui1 Da, ciudat8 9i "amilia dezolat$ "u#i ast"el, 'ntinz ndu)i triste&ea ca un z$!ranic peste restul seratei% La piciorul sc$rii 0alentine 'l #$si pe =arrois care o atepta/ . Domnul Noirtier dorete s$ v$ vad$ 'n seara aceasta, opti el% . 3pune)i c$ am s$ vin c nd am s$ ies de la !unica, #l$sui 0alentine% *ata 'n&elesese, cu #in#$ia su"letului ei, c$ doamna de 3aint)+Oran avea 'n momentul acela mai mult$ nevoie de d nsa% 0alentine 'i #$si !unica 'n patA m n# ieri mute, 'ndurer$ri ale inimii, suspine 'ntret$iate, lacrimi arz$toare . iat$ sin#urele am$nunte ce pot "i istorisite 'n le#$tur$ cu 'ntrevederea aceasta, la care asista, l n#$ !ra&ul so&ului ei, doamna de 0ille"ort, plin$ de respect, aparent cel pu&in, pentru !iata v$duv$% Dup$ o clip$ ea se plec$ la urec2ea so&ului/ . ,u 'n#$duin&a dumitale, opti ea, e mai !ine s$ m$ retra#, c$ci vederea mea pare s) o m 2neasc$ i mai mult pe soacra dumitale% Doamna de 3aint)+Oran o auzi% . Da, da, opti ea la urec2ea 0alentinei, s$ se duc$, dar tu r$m i% Doamna de 0ille"ort iei i 0alentine r$mase sin#ur$ l n#$ patul !unicii, c$ci, consternat de moartea aceea neprev$zut$, procurorul re#al 'i urm$ so&ia% ntre timp =arrois se urcase la !$tr nul Noirtier, acesta auzise #$l$#ia din cas$ i 'l trimisese, precum am spus, pe servitor s$ se intereseze% La 'ntoarcerea lui, oc2ii vii i mai cu seam$ inteli#en&i 'l cercetar$ pe mesa#er/ . 0ai, domnule, spuse =arrois, s)a 'nt mplat o mare nenorocire/ doamna de 3aint) +Oran e aici, iar so&ul ei a murit% Domnul de 3aint)+Oran i Noirtier nu "useser$ le#a&i niciodat$ printr)o prietenie pro"und$, cu toate acestea se cunoate e"ectul pe care 'l "ace totdeauna asupra unui !$tr n vestea mor&ii altui !$tr n% Noirtier 'i l$s$ capul 'n piept ca un om copleit, sau ca un om care # ndete, apoi 'nc2ise un sin#ur oc2i%

. Domnioara 0alentine1 'ntre!$ =arrois% Noirtier "$cu semn c$ da% . E la !al, domnul tie aceasta, deoarece domnioara a venit s$)i ia r$mas !un 'n mare toalet$% Noirtier 'nc2ise din nou oc2iul st n#% . Da, vre&i s)o vede&i1 =$tr nul "$cu semn c$ aceasta dorea% . 3)au dus, "$r$ 'ndoial$, s)o caute la doamna de +orcer"% Am s)o atept la 'ntoarcere i am s$)i spun s$ vin$ la dumneavoastr$% Da1 . Da, r$spunse paraliticul% =arrois p ndi deci 'ntoarcerea 0alentinei i, precum am v$zut, 'i expuse dorin&a !unicului% -e temeiul acestei dorin&i, 0alentine se urc$ la Noirtier dup$ ce iei de la doamna de 3aint)+Oran, care, dei a#itat$, cedase 'n cele din urm$ o!oselii i dormea un somn tul!urat% *usese pus$ la 'ndem na ei o mescioar$ pe care era o cara"$ cu oran(ad$, !$utura ei o!inuit$, i un pa2ar% Apoi, precum am spus, "ata se dep$rtase de patul marc2izei duc ndu)se la Noirtier% 0alentine 'l 'm!r$&i$ pe !$tr nul care o privi cu at ta duioie 'nc t "ata sim&i din nou & nind din oc2ii ei lacrimi al c$ror izvor 'l credea secat% =$tr nul st$ruia cu privirea% . Da, da, #l$sui 0alentine, vrei s$ spui c$ totui am un !unic !un, nu)i aa1 =$tr nul "$cu semn c$ 'ntr)adev$r aceasta voia s$ exprime privirea sa% . Din "ericire, relu$ 0alentine, c$ci altminteri, vai, ce a deveni1 Era ora unu noaptea% =arrois, care sim&ea nevoia s$ se culce i el, atrase aten&ia c$, dup$ o sear$ aa de dureroas$, toat$ lumea tre!uia s$ se odi2neasc$% =$tr nul nu voi s$ spun$ c$ el se odi2nea v$z ndu)i copila% 4 concedie pe 0alentine, c$reia durerea i o!oseala 'i d$deau 'ntr)adev$r un aer su"erind% A doua zi, intr nd la !unica sa, 0alentine o #$si pe aceasta 'n patA "e!ra nu se calmaseA dimpotriv$, o lumin$ sum!r$ str$lucea 'n oc2ii !$tr nei marc2ize, care p$rea st$p nit$ de o violent$ iritare nervoas$% . 4, Doamne, '&i este i mai r$u, !unicu&o1 exclam$ 0alentine, o!serv nd simptomele a#ita&iei% . Nu, copila mea, nu, #l$sui doamna de 3aint)+Oran, dar ateptam cu ner$!dare s$ vii pentru a trimite dup$ tat$l t$u% . Tat$l meu1 'ntre!$ 0alentine 'n#ri(orat$% . Da, vreau s$)i vor!esc% 0alentine nu 'ndr$zni s$ se 'mpotriveasc$ dorin&ei !unicii, dorin&$ a c$rei cauz$ n)o cunotea de altminteri, iar peste o clip$ 0ille"ort intr$% . Domnule, spuse doamna de 3aint)+Oran, "$r$ vreo introducere i ca i cum s)ar "i temut c$ n)are timp de a(uns, mi)ai scris c$ e vor!a de o partid$ pentru copil$% . Da, doamn$, r$spunse 0ille"ort, e mai mult dec t un proiect, e un lucru aran(at% . -e #inerele dumneavoastr$ 'l c2eam$ *ranz dDEpinaC1 . Da, doamn$% . E "iul #eneralului dDEpinaC care era de)ai notri i care a "ost asasinat cu c teva zile 'nainte de 'ntoarcerea uzurpatorului din insula El!a1 . Exact% . ,$s$toria cu nepoata unui iaco!in nu)i repu#n$1 . Din "ericire, disensiunile noastre civile s)au stins, mam$, spuse 0ille"ort% Domnul dDEpinaC era aproape un copil la moartea p$rintelui s$u, 'l cunoate "oarte pu&in pe domnul Noirtier i)l va vedea, dac$ nu cu pl$cere, cel pu&in cu indi"eren&$% . Este o partid$ potrivit$1 . 3u! toate raporturile% . T n$rul%%% . 3e !ucur$ de considera&ia #eneral$% . E simpatic1

. E unul dintre cei mai distini oameni pe care 'i cunosc% n cazul acesta, domnule, spuse doamna de 3aint)+Oran dup$ c teva secunde de # ndire, tre!uie s$ v$ #r$!i&i c$ci mai am pu&in timp de tr$it% . Dumneavoastr$, doamn$1 Dumneata, !unico1 exclamar$ domnul de 0ille"ort i 0alentine% . Eu tiu ce spun, relu$ marc2izaA tre!uie deci s$ v$ #r$!i&i c$ci, nemaiav nd mam$, s)o ai!$ cel pu&in pe !unica ei pentru a)i !inecuv nta c$s$toria% Eu sunt sin#ura care 'i r$m n dinspre partea !ietei mele RenOe pe care ai uitat)o aa de iute, domnule% . 4, doamn$, spuse 0ille"ort, uita&i c$ tre!uia s$ dau o mam$ !ietei copile care era or"an$% . 4 mam$ vitre#$ nu e niciodat$ o mam$, domnule% Dar nu despre aceasta e vor!a, ci despre 0alentine, s$ l$s$m mor&ii 'n pace% Rostise cuvintele cu at ta volu!ilitate i cu un atare accent 'nc t, 'n conversa&ia aceasta, era ceva ce sem$na cu un 'nceput de delir% . 3e va "ace dup$ dorin&a dumneavoastr$, doamn$, #l$sui 0ille"ort, i aceasta cu at t mai mult cu c t dorin&a dumneavoastr$ e 'n armonie cu a mea% ndat$ dup$ sosirea domnului dDEpinaC la -aris%%% . =unico, spuse 0alentine, convenien&ele, doliul aa de recent%%% vrei s$ m$ c$s$toresc su! auspicii aa de triste1 . ,opila mea, o 'ntrerupse repede !unica, s$ l$s$m motivele acestea !anale care 'mpiedic$ spiritele sla!e s$)i construiasc$ trainic viitorul% +)am c$s$torit i eu la patul mor&ii mamei mele i, de !un$)seam$, n)am "ost ne"ericit$ din cauza aceasta% . Iar ideea de moarte, doamn$1 spuse 0ille"ort% . Iar$i i iar$i%%% 0$ spun c$ am s$ mor% Dar, 'nainte de a muri, vreau s$)l v$d pe #inerele meuA vreau s$)i poruncesc s)o "ac$ pe nepoata mea "ericit$, vreau s$ citesc 'n oc2ii lui dac$ are de # nd s$ m$ asculte, 'n s" rit, vreau s$)l cunosc, continu$ !$tr na cu o expresie 'n"rico$toare, ca s$ pot veni la el din "undul morm ntului meu dac$ nu o "i aa cum se cuvine s$ "ie i aa cum tre!uie% . Doamn$, #l$sui 0ille"ort, alun#a&i ideile exaltate care se apropie de ne!unie% +or&ii, odat$ culca&i 'n morm ntul lor, dorm acolo "$r$ s$ se mai scoale% . Da, da, !unicu&o, linitete)te, spuse 0alentine% . Iar eu, domnule, '&i spun c$ te 'neli% Am dormit azi noapte i am avut un somn cumplit% +$ vedeam 'ntruc tva dormind, ca i cum su"letul meu plutea deasupra corpuluiA oc2ii pe care m$ str$duiam s$)i desc2id, se 'nc2ideau "$r$ de voia mea i, cu toate acestea, tiu !ine c$ lucrul vi se p$rea imposi!il, mai cu seam$ dumitale, domnule, ei !ine, cu oc2ii 'nc2ii am v$zut c2iar 'n locul unde te a"li, venind din col&ul unde este o u$ ce d$ 'n ca!inetul de toalet$ al doamnei de 0ille"ort, am v$zut intr nd "$r$ z#omot o "orm$ al!$% 0alentine scoase un stri#$t% . *e!ra v$ nelinitea, doamn$, spuse 0ille"ort% . ndoi&i)v$ dac$ vre&i, dar eu sunt si#ur$ de ce spun/ am v$zut o "orm$ al!$ i, ca i cum Dumnezeu s)ar "i temut c$ m$ voi 'ndoi de m$rturia vreunui sim& al meu, am auzit mic ndu)se pa2arul . uite c2iar acesta de pe mas$% . 4, !unico, era un vis8 . Era aa de pu&in un vis 'nc t am 'ntins m na spre sonerie, iar la #estul acesta um!ra a disp$rut% ,amerista a intrat atunci cu o lumin$% *antomele nu se arat$ dec t celor care tre!uie s$ le vad$/ era su"letul so&ului meu% Ei !ine, dac$ su"letul so&ului meu vine s$ m$ c2eme, de ce su"letul meu n)ar veni s)o apere pe "iica mea1 ,red c$ le#$tura este i mai direct$% . 4, doamn$, spuse 0ille"ort tul!urat "$r$ s$ vrea p n$ 'n ad nc, nu da&i crezare acestor idei lu#u!re, ve&i tr$i cu noi, ve&i tr$i 'ndelun#, "ericit$, iu!it$, onorat$ i v$ vom "ace s$ uita&i%%% . Niciodat$8 Niciodat$8 Niciodat$8 exclam$ marc2iza% , nd revine domnul dDEpinaC1 . l atept$m dintr)un moment 'ntr)altul% . =ine, de 'ndat$ ce va sosi, da&i)mi de veste% 3$ ne #r$!im, s$ ne #r$!im% A vrea apoi s$ v$d un notar ca s$ m$ 'ncredin&ez c$ tot avutul nostru revine 0alentinei%

. 4, mam$, vrei s$ m$ ucizi1 murmur$ 0alentine ap$s ndu)i !uzele pe "runtea arz nd$ a !unicii% Doamne, ai "e!r$1 Nu un notar tre!uie s$ c2em$m, ci un medic% . ;n medic1 spuse ea cu indi"eren&$A nu m$ doare nimic, mi)e sete, at ta tot% . ,e !ei, !unico1 . ,a 'ntotdeauna, tii !ine, oran(ada mea% -a2arul e colo, pe mas$, d$)mi)l, 0alentine% 0alentine turn$ oran(ada din cara"$ 'n pa2ar i)l lu$ cu oarecare spaim$ pentru a)l da !unicii, c$ci ea pretindea c$ pa2arul acesta a "ost atins de um!r$% +arc2iza #oli pa2arul dintr)o 'n#2i&itur$% Apoi se 'ntoarse pe perin$, repet nd/ . Notarul8 Notarul8 Domnul de 0ille"ort iei% 0alentine se aez$ l n#$ patul !unicii% =iata copil$ p$rea s$ ai!$ mult$ nevoie, ea 'ns$i, de medicul pe care 'l recomandase !unicii% 4 roea&$ ca "lac$ra 'i ardea pome&ii o!ra(ilor, respira&ia 'i era scurt$, # " itoare, iar pulsul ei !$tea ca i cum avea "e!r$% =iata copil$ se # ndea la dezn$de(dea lui +aximilien c nd va a"la c$ doamna de 3aint)+Oran, 'n loc s$ "ie o aliat$, se purta, "$r$ s$)l cunoasc$, de parc$ i)ar "i "ost duman$% n mai multe r nduri 0alentine se # ndise s$ spun$ totul !unicii i n)ar "i ov$it o clip$ dac$ pe +aximilien +orrel 'l c2ema Al!ert de +orcer" sau Raoul de ,2 teau) Renaud% Dar +orrel era de extrac&ie ple!eian$ i 0alentine cunotea dispre&ul pe care or#olioasa marc2iz$ de 3aint)+Oran 'l avea pentru tot ce nu era ras$% Taina ei "usese deci, 'n momentul 'n care urma s$ ias$ la lumin$, alun#at$ 'n inim$ de trista certitudine c$ o va dest$inui inutil i c$, din moment ce p$rintele i !unica vor cunoate secretul, totul va "i pierdut% 3e scurser$ ast"el cam dou$ ore% Doamna de 3aint)+Oran dormea un somn aprins i a#itat% *u anun&at notarul% Dei vestea "usese comunicat$ 'n oapt$, doamna de 3aint)+Oran se ridic$ pe pern$% . Notarul1 'ntre!$ ea, s$ vin$, s$ vin$8 Notarul se a"la la u$, intr$% . Du)te 0alentine, spuse doamna de 3aint)+Oran, i las$)m$ cu domnul% . Dar, !unico%%% . Du)te, du)te% *ata 'i s$rut$ !unica pe "runte i iei cu !atista la oc2i% l #$si la u$ pe valetul care 'i spuse c$ medicul atepta 'n salon% 0alentine co!or' repede% +edicul era un prieten al "amiliei i totodat$ unul dintre oamenii cei mai pricepu&i ai epociiA o iu!ea "oarte mult pe 0alentine, pe vare o v$zuse venind pe lume% Avea o "iic$ de v rsta domnioarei de 0ille"ort, dar n$scut$ dintr)o mam$ "tizic$A via&a lui era o team$ continu$ 'n le#$tur$ cu copila% . 42, scumpe domnule dDAvri#nC, v$ ateptam cu mult$ ner$!dare8 exclam$ 0alentine% Dar, mai 'nt i, cum se simt +adeleine i Antoinette1 +adeleine era "iica domnului dDAvri#nC, iar Antoinette nepoata% Domnul dDAvri#nC z m!i cu triste&e% . Antoinette "oarte !ine, +adeleine !inior, spuse el% Dar ai trimis dup$ mine, scump$ copil$% Nici tat$l, nici doamna de 0ille"ort nu sunt !olnavi% ntruc t ne privete, dei e v$dit c$ nu ne putem lep$da de nervii notri, nu)mi 'nc2ipui c$ ai nevoie de mine alt"el dec t pentru a)&i recomanda s$ nu lai ima#ina&iei c mp prea li!er% 0alentine se 'm!u(or$% Domnul dDAvri#nC ducea tiin&a #2icitului aproape p n$ la miracolA c$ci era dintre medicii care trateaz$ totdeauna "izicul prin moral% . Nu, spuse ea, v)am c2emat pentru !iata mea !unic$% ,unoate&i nenorocirea care ne)a lovit, nu)i aa1 . Nu tiu nimic, spuse domnul dDAvri#nC% . 42, #l$sui 0alentine 'n"r n ndu)i suspinele, !unicul amurit% . Domnul de 3aint)+Oran1 . Da% . 3u!it1 . De un atac de apoplexie "ul#er$toare%

. De o apoplexie1 repet$ medicul% . Da% Ast"el c$ !iata !unic$ e lovit$ de ideea c$ so&ul ei, pe care nu l)a p$r$sit niciodat$, o c2eam$ i c$ se va 'nt lni cu el% 4, domnule dDAvri#nC, o recomand 'n#ri(irilor dumneavoastr$% . ;nde e1 . n camera ei, cu notarul% . 9i domnul Noirtier1 . Totdeauna la "el/ o luciditate de spirit des$v rit$, aceeai nemicare, acelai mutism% . 9i aceeai dra#oste pentru dumneata, nu)i aa, scump$ copil$1 . Da, spuse 0alentine o"t nd, el m$ iu!ete mult% . ,ine nu te)ar iu!i1 0alentine z m!i cu triste&e% . 9i ce simte !unica dumitale1 . 4 excita&ie nervoas$ ciudat$, un somn a#itat i !izar% -retindea azi)diminea&$ c$, 'n timpul somnului, su"letul ei plutea deasupra corpului pe care 'l privea dormindA este delir, pretinde c$ a v$zut o "antom$ intr nd 'n camera ei i c$ a auzit z#omotul pe care 'l "$cea aa)zisa "antom$ atin# ndu)i pa2arul% . ,urios, spuse doctorul, n)o tiam pe doamna de 3aint)+Oran predispus$ la 2alucina&ii% . -entru prima oar$ am v$zut)o i eu ast"el, #l$sui 0alentine, iar azi)diminea&$ m)a speriatA am avut impresia c$ i)a pierdut mintea, iar tat$l meu . domnule dDAvri#nC, ti&i c$ tat$l meu e un spirit serios ., ei !ine, tat$l meu a p$rut i el "oarte impresionat% . 0om vedea, #l$sui domnul dDAvri#nC, cele ce 'mi spui mi se par ciudate% Notarul co!ora% 0alentine "u 'ntiin&at$ c$ !unica ei era sin#ur$% . Duce&i)v$, spuse ea doctorului% . Dar dumneata1 . 4, eu nu 'ndr$znesc, mi)a interzis s$ v$ c2em, apoi, dup$ cum spune&i, eu 'nsumi sunt a#itat$, indispus$, ast"el c$ voi da o rait$ prin #r$din$ ca s$ m$ linitesc% Doctorul str nse m na 0alentinei i, 'n timp ce urca la !unica ei, "ata co!or' pe peron% Nu)i nevoie s$ spunem care anume parte din #r$din$ era promenada "avorit$ a 0alentinei% Dup$ ce "$cea dou$)trei ocoluri 'n (urul casei, dup$ ce cule#ea un tranda"ir pentru a i)l pune la centur$ sau 'n p$r, ea se a"unda su! aleea posomor t$ care ducea la !anc$, apoi de la !anc$ se 'ndrepta spre #rila(% De data aceasta 0alentine "$cu, potrivit o!iceiului, dou$)trei ocoluri printre "lori, dar "$r$ s$ culea#$ vreuna/ doliul inimii sale, care nu avusese 'nc$ timpul s$ se 'ntind$, respin#ea simpla #$teal$, apoi se 'ntrept$ spre alee% -e m$sur$ ce 'nainta, i se p$rea c$ aude un #las rostindu)i numele% 3e opri uimit$% Atunci #lasul a(unse mai l$murit la urec2ea ei i recunoscu vocea lui +aximilien% JJJ0I *^F^D;IALA Era, 'ntr)adev$r, +orrel care, din a(un, nu mai tr$ia% ,u instinctul aman&ilor i mamelor, el #2icise c$, 'n urma sosirii doamnei de 3aint)+Oran i a mor&ii marc2izului, se va petrece la 0ille"ort ceva 'n le#$tur$ cu dra#ostea lui pentru 0alentine% -recum se va vedea, presim&irile se realizaser$, i nu o simpl$ nelinite 'l c$l$uzea acum, aa de 'nsp$im ntat i de tremur nd, la #rila(ul cu castani% 0alentine nu era 'ns$ 'ntiin&at$ c$ +orrel o ateapt$, nu era ora c nd el venea de o!iceiA un simplu 2azard sau, dac$ vre&i, o "ericit$ simpatie o duse 'n #r$din$% , nd ea se ar$t$, +orrel o stri#$% 0alentine aler#$ la #rila(% . Dumneata la ora asta1 spuse ea% . Da, !iata mea prieten$, r$spunse +orrel, am venit s$ a"lu i s$ aduc veti rele% . Aadar, aceasta este casa nenorocirii1 exclam$ 0alentine% 0or!ete, +aximilien%

Dar i aa cupa durerilor s)a umplut% . Dra#a mea 0alentine, spuse +orrel 'ncerc nd s$)i 'n"r neze emo&ia pentru a vor!i calm, ascult$)m$, te ro#, c$ci tot ce '&i voi spune este solemn% , nd i)au propus ai dumitale s$ te m$rite1 . ;ite, spuse la r ndu)i 0alentine, nu vreau s$)&i ascund nimic, +aximilien% Azi) diminea&$ s)a vor!it despre c$s$toria mea, iar !unica pe care contasem ca pe un spri(in si#ur, nu numai c$ s)a declarat pentru c$s$toria aceasta, dar o dorete aa de mult 'nc t numai lipsa domnului dDEpinaC o 'nt rzie, iar a doua zi dup$ sosirea lui contractul va "i semnat% ;n o"tat #reu iei din pieptul t n$rului care o privi 'ndelun# i trist% . 42, spuse el 'n oapt$, e #roaznic s$ auzi pe "emeia pe care o iu!eti spun nd cu linite/ >+omentul c2inului t$u e "ixat/ peste c teva ore va avea locA dar nu are a a"ace, aa tre!uie s$ se 'nt mple, iar eu nu voi "ormula nici o 'mpotrivire?% Ei !ine, de vreme ce spui c$ nu se mai ateapt$ dec t sosirea domnului dDEpinaC pentru semnarea contractului, de vreme ce 'i vei apar&ine a doua zi dup$ venirea lui, a"l$ c$ m ine vei "i dat$ domnului dDEpinaC, c$ci el a sosit 'n diminea&a asta la -aris% 0alentine scoase un stri#$t% . +$ #$seam la contele de +onte),risto acum o or$, spuse +orrel% Discutam despre durerea din casa dumitale, eu despre durerea dumilale, c nd deodat$ o tr$sur$ se aude 'n curte% Ascult$% Nu credeam p n$ atunci 'n presim&iri, 0alentine, acum 'ns$ sunt nevoit s$ cred% Auzind 2uruitul tr$surii, m)a cuprins un "ior, cur nd apoi am auzit pai pe scar$% -aii r$sun$tori ai comandorului nu l)au 'nsp$im ntat pe Don Iuan mai mult dec t m)au 'nsp$im ntat pe mine paii acetia% n s" rit se desc2ide ua, Al!ert de +orcer" intr$ cel dint i, 'ncepeam s$ m$ 'ndoiesc de mine, eram #ata s$ cred c$ m)am 'nelat, c nd dinapoia lui 'nainteaz$ alt t n$r i contele exclam$/ >A, domnul !aron *ranz dDEpinaC8? Am "$cut apel la toate puterile mele i la tot cura(ul ca s$ m$ st$p nesc% -oate m)am 'n#$l!enit, poate am tremuratA cu si#uran&$ 'ns$ c$ am r$mas cu z m!etul pe !uze% Dar, peste cinci minute, am ieit "$r$ s$ "i auzit un cuv nt din ce s)a spus 'n aste cinci minuteA eram zdro!it% . =ietul +aximilien8 murmur$ 0alentine% . Iat$)m$, 0alentine% 5aide, r$spunde)mi ca unui om c$ruia r$spunsul dumitale 'i va da moartea sau via&a% ,e ai de # nd s$ "aci1 0alentine co!or' capulA era copleit$% . Ascult$, spuse +orrel, nu te # ndeti pentru prima oar$ la situa&ia 'n care ne #$simA e #rav$, e ap$s$toare, suprem$% Nu cred c$ e momentul s$ ne l$s$m 'n voia unei dureri sterpeA aceasta este !ine pentru cei care vor s$ su"ere 'n voie i s$)i !ea lacrimile 'n ti2n$% Exist$ ast"el de oameni i Dumnezeu va &ine seam$ desi#ur, 'n cer, de resemnarea lor pe p$m nt% Dar cine simte 'ntr)'nsul voin&a de lupt$ nu pierde un timp pre&ios i 'napoiaz$ imediat soartei lovitura pe care a primit)o% 0alentine, vrei s$ lup&i 'mpotriva soartei rele1 3pune)mi, c$ci pentru aceasta am venit% 0alentine tres$ri i 'l privi pe +orrel cu oc2i 'n"ricoa&i% F ndul de a rezista p$rintelui, !unicii 'ntre#ii "amilii, 'n s" rit, nu)i venise 'n minte% . ,e spui, +aximilien1 'ntre!$ 0alentine, i ce 'n&ele#i tu prin lupt$1 4, e un sacrile#iu8 ,um, s$ lupt 'mpotriva ordinului p$rintelui meu, 'mpotriva dorin&ei !unicii mele care tra#e s$ moar$1 ,u neputin&$% +orrel "$cu o micare% . Eti o inim$ prea no!il$ ca s$ nu m$ 'n&ele#i, i m$ 'n&ele#i aa de !ine, dra#ul meu +aximilien, 'nc t te v$d redus la t$cere% 3$ lupt eu1 *ereasc$ Dumnezeu8 Nu, nu, 'mi p$strez toat$ "or&a ca s$ lupt 'mpotriva mea i s$)mi !eau lacrimile, dup$ cum spui% Dar s$)l m 2nesc pe p$rintele meu, s$ tul!ur ultimele momente ale !unicii mele . niciodat$% . Ai dreptate, #l$sui calm +orrel% . ,u ce ton 'mi spui acestea8 exclam$ 0alentine (i#nit$% . &i spun ca un !$r!at care te admir$, domnioar$, relu$ +aximilien% . Domnioar$1 exclam$ 0alentine% Domnioar$1 4, e#oistul8 +$ vede 'n culmea dezn$de(dii i se pre"ace c$ nu m$ 'n&ele#e%%% . Te 'neli i dimpotriv$ te 'n&ele# per"ectA nu vrei s$)l contrariezi pe domnul de 0ille"ort, nu vrei s$ nu o ascul&i pe marc2iz$ i m ine vei semna contractul care te va le#a

de so&ul dumitale% . Dar, Dumnezeule, pot s$ "ac alt"el1 . Nu tre!uie s$ m$ 'ntre!i pe mine, domnioar$, c$ci cu sunt un r$u (udec$tor 'n cauza aceasta, iar e#oismul m$ va or!i, r$spunse +orrel a c$rui voce 'n$!uit$ i ai c$rui pumni str ni tr$dau exasperarea cresc nd$% . Dar ce mi)ai "i propus, +orrel, dac$ eram dispus$ s$ accept propunerea dumitale1 5aide, r$spunde)mi% Nu e locul s$)mi spui c$ "ac r$u, ci tre!uie s$)mi dai un s"at% . +$ 'ntre!i serios, 0alentine, i vrei s$)&i dau s"atul1 . Desi#ur, dra#ul meu +aximilien, c$ci dac$ este !un, 'l voi urma, tii !ine c$ eu sunt devotat$ sim&$mintelor dumitale% . 0alentine, spuse +orrel iz!utind s$ 'nl$ture o sc ndur$ care era desprins$ de mai 'nainte, d$)mi m na 'n semn c$)mi ier&i m nia, uite, mi)e capul tul!urat i, de un ceas 'ntre#, cele mai nes$!uite idei au trecut, r nd pe r nd, prin mintea mea% 4, 'n cazul c nd 'mi vei re"uza s"atul%%% . 3$ aud s"atul% . ;ite)l, 0alentine% *ata 'n$l&$ oc2ii la cer i scoase un o"tat% . 3unt li!er, relu$ +aximilien, sunt 'ndea(uns de !o#at pentru noi am ndoi, '&i (ur c$ vei "i so&ia mea mai 'nainte ca !uzele mele s$)&i "i s$rutat "runtea% . +$ 'n"iori, #l$sui "ata% . Ascult$)m$, continu$ +orrelA te duc la sora mea care e vrednic$ s$ "ie i sora dumitaleA ne vom 'm!arca pentru Al#er, pentru An#lia sau pentru America, dac$ nu pre"eri s$ ne retra#em 'n vreo provincie unde vom atepta, pentru a reveni la -aris, ca prietenii notri s$ 'n"r n#$ rezisten&a "amiliei dumitale% 0alentine cl$tin$ din cap% . +$ ateptam la asta, +aximilien, spuse ea, e un s"at de om nec2i!zuit i a "i mai nec2i!zuit$ dec t dumneata dac$ nu te)a opri 'ndat$ cu un sin#ur cuv nt/ imposi!il, +orrel, imposi!il% . Te vei supune soartei aa cum ea '&i dicteaz$ "$r$ s$ 'ncerci m$car s)o com!a&i1 'ntre!$ +orrel 'ntunecat% . Da, c2iar de)ar "i s$ mor% . 0alentine, relu$ +aximilien, '&i voi repeta 'nc$ o dat$ c$ ai dreptate% ntr)adev$r, eu sunt un ne!un, iar dumneata 'mi dovedeti c$ pasiunea or!ete cele mai ec2ili!rate min&i% &i mul&umesc deci dumitale care (udeci "$r$ pasiune% *ie, ne)am 'n&elesA m ine vei "i neap$rat a domnului *ranz dDEpinaC, nu prin "ormalitatea de teatru n$scocit$ pentru a rezolva comediile, i care se numete semnarea contractului, ci prin propria dumitale voin&$% . nc$ o dat$ m$ 'mpin#i la disperare, +aximilien, spuse 0alentineA 'nc$ o dat$ r$suceti pumnalul 'n ran$% ,e ai "ace dac$ sora dumitale ar asculta un s"at ca acela pe care mi)l dai1 . Domnioar$, #l$sui +orrel cu un z m!et amar, eu sunt un e#oist, mi)ai spus, i 'n calitatea mea de c#osit nu m$ # ndesc la ce ar "ace al&ii 'n locul meu, ci la ce 'mi propun s$ "ac eu% mi 'nc2ipui c$ te cunosc de un an, c$ am pus din ziua 'n care te)am cunoscut toate ansele "ericirii mele pe iu!irea aceasta, c$ a venit o zi c nd mi)ai spus c$ m$ iu!etiA c$, din ziua aceea, am pus toate ansele mele de viitor pe "iin&a dumitaleA erai via&a mea% Acum nu m$ mai # ndesc la nimic, 'mi spun numai c$ ansele s)au sc2im!at, c$ am crezut c$ voi c ti#a cerul i c$ l)am pierdut% 3e 'nt mpl$ 'n "iecare zi ca un (uc$tor s$ piard$ nu numai ce are, dar i ce n)are% +orrel rosti cuvintele de mai sus cu linite per"ect$% 0alentine 'l privi o clip$ cu oc2i mari, scrut$tori, 'ncerc nd s$ nu)i lase pe ai lui +orrel s$ p$trund$ p n$ 'n inima ei z!uciumat$% . Dar ce ai de # nd s$ "aci1 'ntre!$ 0alentine% . 0oi avea onoarea s$)&i spun adio, domnioar$, lu nd ca martor pe Dumnezeu care 'mi aude vor!ele i citete 'n ad ncul inimii mele c$ '&i doresc o via&$ 'ndea(uns de calm$, de "ericit$ i de plin$, pentru ca 'ntr)'nsa s$ nu mai "ie loc pentru amintirea mea% . 48 murmur$ 0alentine%

. Adio, 0alentine, adio8 spuse +orrel 'nclin ndu)se% . ;nde te duci1 stri#$, 'ntinz nd m na prin #rila( i apuc ndu)l pe +aximilien de 2ain$, 'n&ele# nd din a#ita&ia ei interioar$ c$ linitea iu!itului nu putea "i real$% ;nde te duci1 . 0oi c$uta s$ nu aduc o tul!urare nou$ 'n "amilia dumitale i s$ dau un exemplu pe care vor putea s$)l urmeze to&i !$r!a&ii cinsti&i i devota&i, 'n situa&ia mea% . +aximilien, spune)mi, 'nainte de a m$ p$r$si, ce ai de # nd s$ "aci1 T n$rul z m!i cu triste&e% . 4, vo!ete, vor!ete, te ro#8 st$rui 0alentine% . 0alentine, &i)ai sc2im!at 2ot$r rea1 . Ne"ericitule, tii !ine c$ nu se poate sc2im!a8 exclam$ "ata% . Atunci adio, 0alentine8 0alentine z# l& i #rila(ul cu o putere de care n)ai "i socotit)o 'n stare, iar pentru c$ +orrel se dep$rta, ea 'i trecu m inile prin #rila( i le 'mpreun$/ . ,e ai de # nd s$ "aci1 0reau s$ tiu% ;nde te duci1 exclam$ ea% . 4, "ii linitit$, spuse +aximilien, oprindu)se la trei pai de poart$, nu m$ # ndesc s$ "ac pe altcineva responsa!il de vitre#iile soartei mele% Altul te va amenin&a poate c$ se va duce la domnul *ranz, c$)l va provoca i se va !ate cu el, "apta aceasta ar "i nes$!uit$% ,e vin$ are domnul *ranz1 El m)a v$zut azi)diminea&$ pentru 'nt ia oar$ i a uitat, desi#ur, c$ m)a v$zutA nici nu tia m$car c$ exist atunci c nd 'n&ele#erile sta!ilite 'ntre "amiliile voastre au 2ot$r t s$ v$ apar&ine&i% N)am deci nimic cu domnul *ranz i '&i (ur c$ nu)i voi purta ciud$% . Dar cui1 +ie1 . Dumitale, 0alentine1 4, "ereasc$)m$ Dumnezeu8 *emeia e sacr$% *emeia pe care o iu!im e s" nt$8 . Atunci dumitale, ne"ericitule1 . 0inovatul sunt eu, nu)i aa1 'ntre!$ +orrel% . +aximilien, spuse 0alentine, +aximilien, vino 'ncoa, vreau8 +aximilien se apropie din nou, cu z m!etul lui !l nd, i, dac$ n)ar "i "ost palid, puteai crede c$ e 'n dispozi&ii o!inuite% . Ascult$)m$, scumpa, adorata mea 0alentine, spuse el cu #lasu)i melodios i #rav% 4ameni ca noi care n)au pl$smuit niciodat$ un # nd de care s$ roeasc$ 'n "a&a lumii, 'n "a&a p$rin&ilor i)n "a&a lui Dumnezeu, oameni ca noi pot s$ citeasc$ unul 'n inima celuilalt ca 'ntr)o carte desc2is$% Eu n)am "$cu niciodat$ romane, nu sunt erou melancolic, nu pozez nici 'n +an"red, nici 'n AntonC, dar, "$r$ cuvinte, "$r$ proteste, "$r$ (ur$minte, mi)am pus via&a 'n dumneata, 'mi lipseti i ai dreptate c$ procedezi ast"el% +i)am pus via&a 'n dumneata% Ti)am spus i '&i repet, cu toate acestea 'mi lipseti i via&a mea e pierdut$% Din clipa 'n care te dep$rtezi de mine, r$m n sin#ur pe lume% 3ora mea e "ericit$ l n#$ so&ul ei% 3o&ul ei nu e dec t cumnatul)meu, adic$ un om pe care numai conven&iunile sociale 'l lea#$ de mine, nimeni n)are deci nevoie pe p$m nt de existen&a mea devenit$ inutil$% Iat$ ce voi "ace/ voi atepta p n$ 'n ultima clip$ s$ te m$ri&i, c$ci nu vreau s$ pierd um!ra uneia din acele anse neateptate pe care 2azardul ni le rezerv$ din c nd 'n c nd, c$ci 'n de"initiv s)ar putea ca 'ntre timp domnul *ranz dDEpinaC s$ moar$% 3)ar putea ca, 'n momentul c nd v$ ve&i apropia de altar, tr$snetul s$ cad$ asupra altaruluiA totul 'i pare cu putin&$ condamnatului la moarte, i pentru el miracolele intr$ 'n cate#oria posi!ilit$&ilor de 'ndat$ ce e vor!a de m ntuirea vie&ii% 0oi atepta deci p n$ 'n ultimul moment, iar c nd nenorocirea mea va "i si#ur$, "$r$ remediu, "$r$ speran&$, voi scrie o scrisoare con"iden&ial$ cumnatului meu i una pre"ectului poli&iei, comunic ndu)le inten&ia mea, iar la col&ul unei p$duri, pe panta vreunui an&, pe malul vreunui r$u, 'mi voi z!ura creieriiA 2ot$r rea aceasta e tot aa de adev$rat$ dup$ cum e adev$rat c$ sunt "iul celui mai cinstit om care a tr$it vreodat$ 'n *ran&a% ;n tremur convulsiv scutur$ mem!rele 0alentinei, l$s$ poarta pe care o &inea cu m inile, !ra&ele 'i rec$zur$ de)a lun#ul corpului i dou$ lacrimi mari se rosto#olir$ pe o!ra(ii ei% T n$rul r$mase 'n "a&a ei, sum!ru i 2ot$r t% . 4, "ie)&i mil$8 *ie)&i mil$8 0ei tr$i, nu)i aa1 spuse ea%

. Nu, pe cuv ntul meu de cinste8 #l$sui +aximilien, dar ce)&i pas$ dumitale1 &i vei "i "$cut datoria i contiin&a dumitale va "i 'mp$cat$% 0alentine c$zu 'n #enunc2i, ap$s ndu)i inima care se sp$r#ea% . +aximilien, spuse ea, +aximilien, dra#ul meu, "ratele meu pe p$m nt, adev$ratul meu so& 'n cer, te ro# "$ ca mine, tr$iete cu su"erin&a/ 'ntr)o zi poate ne vom uni% . Adio, 0alentine8 repet$ +orrel% . Dumnezeule8 spuse 0alentine 'n$l& ndu)i m inile la cer cu o expresie su!lim$, tu vezi, am "$cut tot ce am putut ca s$ r$m n o "iic$ ascult$toare/ m)am ru#at, am implorat, el nu mi)a ascultat nici ru#ile, nici implor$rile, nici lacrimile% Ei !ine, continu$ ea, ter# ndu) i lacrimile i rec$p$t ndu)i t$ria, nu vreau s$ mor de remuc$ri, vreau s$ mor de ruine% +aximilien, vei tr$i i nu voi "i a altuia dec t a dumitale% La ce ceas1 n ce moment1 0rei numaidec t1 0or!ete, poruncete, sunt #ata8 +orrel care se dep$rtase din nou c &iva pai, revenise din nou i, palid de !ucurie, cu inima !$t nd cumplit, 'ntinse printre z$!rele m nile 0alentinei% . 0alentine, spuse el, dra#a mea, nu 'mi vor!i ast"el, pre"er s$ m$ lai s$ mor% De ce s$ te am #ra&ie violen&ei, dac$ m$ iu!eti aa cum te iu!esc eu1 +$ sileti s$ tr$iesc din omenie numai1 n cazul acesta pre"er s$ mor% . La urma urmei, murmur$ 0alentine, cine m$ iu!ete pe lume1 ,ine m)a m n# iat pentru toate durerile mele1 El8 -e cine se 'ntemeiaz$ speran&ele mele, asupra cui se oprete privirea mea r$t$cit$, pe cine se odi2nete inima mea s n#er nd$1 -e el, numai pe el% Ei !ine, ai dreptate i tuA +aximilien, te voi urma, voi p$r$si casa p$rinteasc$, voi p$r$si totul% 4, in#rat$ ce sunt8 exclam$ 0alentine 2o2otind% Totul1 l uitam p n$ i pe !unul meu !unic% . Nu, spuse +aximilien, nu)l vei p$r$si% 3pui c$ domnul Noirtier mi)a ar$tat simpatieA ei !ine, 'nainte de a "u#i ai $)i spui totul, ai s$)&i "aci din consim&irea lui o egid 'n "a&a lui DumnezeuA apoi, de 'ndat$ ce ne vom c$s$tori, el va veni cu noi/ 'n loc de un copil va avea doi% +i)ai spus cum '&i vor!ea i cum 'i r$spundeai, am s$ 'nv$& repede lim!a(ul mic$tor al semnelor, 0alentine% 4, '&i (ur, 'n locul dezn$de(dii care ne ateapt$, eu '&i "$#$duiesc "ericirea8 . -rivete, +aximilien, privete ce mare e puterea ta asupra mea, aproape c$ m$ "aci s$ cred 'n ce)mi spui i cu toate acestea cuvintele tale sunt nec2i!zuite, c$ci tat$l meu va !lestema, eu 'i cunosc inima ne'nduplecat$, i nu m$ va ierta% De aceea, ascult$)m$ +aximilienA dac$ printr)un arti"iciu, prin ru#$ciuni, prin vreun accident . cine tie ., dac$, 'n s" rit, prin vreun mi(loc oarecare am s$ pot 'nt rzia c$s$toria, ai s$ atep&i nu)i aa1 . Da, '&i (ur, dup$ cum dumneata 'mi (uri c$ aceast$ c$s$torie #roaznic$ nu se va "ace niciodat$ i c$ dac$ vrei "i t r t$ 'n "a&a ma#istratului, 'n "a&a preotului vei spune nu% . &i (ur, +aximilien, pe ce am mai scump pe lume/ pe mama mea% . Atunci s$ atept$m, spuse +orrel% . Da, s$ atept$m, #l$sui 0alentine respir nd la auzul acestui cuv nt, sunt at tea lucruri care pot s$ salveze pe nite ne"erici&i ca noi% . +$ 'ncred 'n dumneata, 0alentine, spuse +orrel, tot ce vei "ace va "i !ine "$cut, dac$ 'ns$ se va trece peste ru#$ciunile dumitale, dac$ p$rintele dumitale, dac$ doamna de 3aint)+Oran cer ca domnul dDEpinaC s$ "ie c2emat m ine pentru a semna contractul%%% . Atunci ai cuv ntul meu, +orrel% . n loc s$ semnezi%%% . 0in la dumneata i "u#im, dar p n$ atunci s$ nu)l sup$r$m pe Dumnezeu, +orrel, s$ nu ne vedemA dac$ ne)ar surprinde cineva, dac$ s)ar ti 'n ce "el ne vedem, n)am mai avea nici o sc$pare% . Ai dreptate, 0alentine, dar cum s$ a"lu%%% . -rin domnul Desc2amps, notarul% . l cunosc% . 9i prin mine% &i voi scrie, te ro# s$ crezi% 42, c$s$toria aceasta, +aximilien, mi) este tot aa de odioas$ ca i dumitale8 . =ine, '&i mul&umesc, 0alentine a mea adorat$, #l$sui +orrel% Aadar, ne)am 'n&eles% De 'ndat$ ce tiu ora, aler# aici, s$ri peste zid 'n !ra&ele mele/ lucrul '&i va "i uor, o

tr$sur$ te va atepta la poart$, urci cu mine, te duc la sora mea, acolo, necunoscu&i dac$ vrei, d nd totul pe "a&$ dac$ doreti, vom avea contiin&a t$riei i a voin&ei noastre i nu ne vom l$sa # tui&i ca mielul care nu se ap$r$ dec t cu suspinele sale% . =ine, spuse 0alentineA la r ndul meu '&i voi spune/ +aximilien, ce "aci va "i !ine "$cut8 . 48 . Ei, eti mul&umit de "emeia dumitale1 'ntre!$ "ata cu triste&e% . 0alentine a mea adorat$, a spune da este prea pu&in%%% . ,u toate acestea, spune)mi% 0alentine se apropiase, sau mai !ine)zis 'i apropiase !uzele de #rila(, i cuvintele ei se "uriau, o dat$ cu respira&ia)i par"umat$, p n$ la !uzele lui +orrel care 'i lipea #ura de partea cealalt$ a 'n#r$dirii reci, ne'nduplecate% . La revedere, spuse 0alentine, smul# ndu)se din "ericirea ce #usta, la revedere% . 4 s$ am o scrisoare de la dumneata1 . Da% . &i mul&umesc, "emeie adorat$, la revedere% 3usurul unei s$rut$ri nevinovate i pierdute r$sun$, i 0alentine "u#i pe su! tei% +orrel ascult$ ultimele "rem$t$ri ale roc2iei care atin#ea !olta, ultimele z#omote ale pailor ei su! care sc r& ia nisipul, 'i ridic$ oc2ii la cer cu un z m!et de nedescris pentru a mul&umi cerului c$ 'n#$duie s$ "ie iu!it ast"el, i disp$ru i el% T n$rul se 'napoie acas$ i atept$ toat$ seara i 'ntrea#a zi urm$toare "$r$ s$ primeasc$ ceva% n s" rit, a!ia a treia zi pe la zece diminea&a, pe c nd se 'ndrepta spre domnul Desc2amps, notarul, primi prin pot$ un !ile&el pe care 'l recunoscu, m$car c$ nu v$zuse niciodat$ scrisul 0alentinei% =ile&elul avea urm$torul cuprins/ >Lacrimile, implor$rile, ru#$min&ile n)au avut nici un e"ect% Ieri, timp de dou$ ceasuri, am "ost la !iserica 3aint)-2ilippe du Roule i m)am ru#at lui Dumnezeu din tot su"letul% Dumnezeu este nesim&itor ca oamenii, ast"el c$ semnarea contractului e "ixat$ pentru ast$)sear$ la nou$% Nu am dec t un cuv nt, aa cum nu am dec t o inim$, +orrel, i cuv ntul acesta '&i este dat/ inima '&i apar&ine% Aadar, ast$)sear$ la nou$ "$r$ un s"ert la #rila(% 3o&ia ta, )alentine de )ille%ort !.$. =iata mea !unic$ se simte din ce 'n ce mai r$uA ieri exaltarea ei a devenit delirA ast$zi delirul ei este aproape ne!unie% +$ vei iu!i, +orrel, nu)i aa, 'ndea(uns ca s$ pot uita c$ am p$r$sit)o 'n starea aceasta1 ,red c$ !unicului Noirtier i se ascunde c$ semnarea contractului urmeaz$ s$ ai!$ loc ast$)sear$%? +orrel nu se m$r#ini la in"orma&iile date de 0alentineA se duse la notar, care 'i con"irm$ tirea c$ semnarea contractului era "ixat$ pentru orele nou$ scara% Trecu apoi pe la +onte),risto, aici a"l$ i mai mult/ *ranz venise s$)i anun&e solemnitatea, la r ndul ei doamna de 0ille"ort scrisese contelui, ru# ndu)l s)o scuze c$ nu)l invit$% Dar moartea domnului de 3aint)+Oran i starea v$duvei lui aruncau asupra reuniunii un v$l de triste&e cu care ea nu voia s$ 'ntunece "runtea contelui c$ruia 'i dorea toate "ericirile% *ranz "usese 'n a(un prezentat doamnei de 3aint)+Oran, care p$r$sise patul pentru aceast$ prezentare, dar care imediat se urcase din nou% +orrel . lucrul este "iresc . se a"la 'ntr)o stare de a#ita&ie care nu putea s$ scape unui oc2i p$trunz$tor ca acela al conteluiA de aceea +onte),risto se ar$t$ mai a"ectuos dec t oric ndA aa de a"ectuos 'nc t, 'n dou$ sau trei r nduri, +orrel "u pe punctul de a)i spune totul% i aminti 'ns$ de "$#$duiala cate#oric$ "$cut$ 0alentinei, ast"el c$ secretul s$u

r$mase 'n ad ncul inimii% T n$rul reciti de dou$zeci de ori, 'n timpul zilei, scrisoarea 0alentinei% Ea 'i scria pentru 'nt ia oar$ . dar 'n ce 'mpre(urare1 4ri de c te ori recitea scrisoarea, +aximilien 'i repeta (ur$m ntul de a o "ace pe 0alentine "ericit$% ntr)adev$r, c t$ autoritate nu are "ata care ia o 2ot$r re aa de cura(oas$1 Ea e totodat$ re#ina i "emeia, i nu)i de a(uns un su"let pentru a)i mul&umi i)a o iu!i% +orrel se # ndea cu o tul!urare de ne#r$it la momentul 'n care 0alentine va sosi spun nd/ . Iat$)m$, +aximilien, ia)m$8 El or#anizase 'n toate am$nuntele "u#a, dou$ sc$ri "useser$ t$inuite 'n lucerna cur&ii, o ca!riolet$, pe care urma s)o conduc$ +aximilien 'n persoan$, ateptaA nici un servitor, nici o lumin$% La r$sp ntia primei str$zi vor aprinde lanterne, c$ci nu tre!uiau s$ cad$ dintr)un exces de precau&ii 'n m inile poli&iei% Din timp 'n timp +orrel se sim&ea str$!$tut de "iori, se # ndea la momentul 'n care de pe 'n$l&imea zidului, va a(uta la co!or rea 0alentinei i c nd o va sim&i tremur nd$ 'n voia !ra&elor sale pe aceea c$reia nu)i str nsese niciodat$ dec t m na, i c$reia nu)i s$rutase dec t v r"ul de#etelor% Dar c nd veni dup$)amiaza, c nd +orrel sim&i apropiindu)se ora, 'ncerc$ nevoia de a "i sin#ur% 3 n#ele 'i clocotea, 'ntre!$ri simple, sau numai #lasul unui prieten l)ar "i iritat% 3e z$vor' 'n camer$ 'ncerc nd s$ citeasc$, dar privirea lunec$ peste pa#ini "$r$ s$ 'n&elea#$ ceva i, 'n cele din urm$, zv rli cartea revenind pentru a doua oar$ la planul s$u, la sc$rile sale i la terenul s$u% n s" rit se apropie ora% Niciodat$ 'ndr$#ostitul n)a l$sat orolo#iul s$)i urmeze 'n ti2n$ drumul% +orrel 'l c2inui at ta pe al s$u 'nc t, p n$ la urm$, el ar$t$ orele opt i (um$tate la ase% i spuse atunci c$ era timp s$ plece, c$ ora nou$ era, 'ntr)adev$r, ora semn$rii contractului, dar c$, dup$ toate pro!a!ilit$&ile, 0alentine nu va atepta inutila semn$tur$, 'n consecin&$ +orrel, dup$ ce plec$ din strada +eslaC la opt i (um$tate dup$ pendula sa, intr$ 'n terenul 'n#r$dit 'n momentul c nd orele opt sunar$ la 3aint)-2ilippe du Roule% ,alul i ca!rioleta "ur$ t$inuite dinapoia unei cocioa!e ruinate 'n care +orrel se ascundea de o!icei% -u&in c te pu&in ziua as"in&i i "runziul #r$dinii se #r$m$di 'n stu"iurile mari de un ne#ru)opac% Atunci +orrel iei din ascunz$toare i se duse s$ priveasc$, prin #ura por&ii, cu inima z!uciumat$/ nu era 'nc$ nimeni% 3unar$ orele opt i (um$tate% 4 (um$tate de or$ trecu 'n ateptare% +orrel se plim!a 'n lun# i 'n latA apoi, la intervale tot mai apropiate, venea s$ iscodeasc$ printre sc nduri% Fr$dina se posomora tot mai multA dar, c$uta zadarnic 'n 'ntuneric roc2ia al!$, asculta zadarnic z#omotul pailor% ,asa care se z$rea prin "runzi r$m nea posomor t$, neprezent nd nici unul din caracterele unei case ce se desc2ide pentru un eveniment aa de important cum e acela al semn$rii contractului de c$s$torie% +orrel 'i consult$ ceasornicul care sun$ nou$ i trei s"erturi, dar aproape imediat #lasul orolo#iului, auzit p n$ atunci 'n dou$ sau trei r nduri, recti"ic$ eroarea ceasornicului sun nd nou$ i (um$tate% Trecuse o (um$tate de ceas de ateptare peste ora sta!ilit$ de 0alentineA ca spusese orele nou$, i c2iar mai devreme% A "ost momentul cel mai cumplit pentru inima t n$rului, peste care "iece secund$ c$dea ca un ciocan de plum!% *onetul cel mai sla! al "runziului, stri#$tul cel mai ne'nsemnat al v ntului 'i 'ncordau urec2ea i 'i 'm!ro!odeau "runtea cu sudoareA atunci, 'n"iorat, el proptea scara i, ca s$ nu piard$ timp, aeza piciorul pe prima treapt$% n alternativele de team$ i speran&$, 'n dilat$rile i 'nclet$rile de inim$, sun$ la !iseric$ orele zece% . 4, e cu neputin&$ . murmur$ +aximilien . ca semnarea unui contract s$ dureze

aa de mult, a"ar$ numai dac$ nu se 'nt mpl$ evenimente neprev$zute% Am c nt$rit toate ansele, am calculat timpul c t dureaz$ toate "ormalit$&ile% 3)a 'nt mplat ceva% 9i atunci se plim!a a#itat pe dinaintea #rila(ului, sau se 'napoia i 'i rezema "runtea 'ncins$ pe "ierul 'n#2e&at% 0alentine a leinat poate dup$ contract, sau a "ost 'mpiedicat$ s$ "u#$% Acestea erau sin#urele dou$ ipoteze la care t n$rul putea s$ se opreasc$, am!ele dezn$d$(duitoare% 3e opri la presupunerea c$, 'n c2iar timpul "u#ii, 0alentine a "ost p$r$sit$ de puteri i c$ a c$zut leinat$ la (um$tatea vreunei alei% . 4, dac$ e aa, exclam$ el, repezindu)se sus pe scar$, am s)o pierd i va "i din vina mea% Demonul care 'i optise # ndul nu)l mai p$r$si i 'i v ( i la urec2e cu st$ruin&a datorit$ c$reia anumite 'ndoieli devin, dup$ o clip$, prin t$ria (udec$&ii, convin#eri% 4c2ii lui, care c$utau s$ str$pun#$ 'ntunericul tot mai mare, vedeau parc$, pe aleea posomor t$, un o!iect ce z$ceaA +orrel se 'ncumet$ c2iar s$ stri#e i avu impresia c$ v ntul aduce p n$ la el o t n#uire nearticulat$% n s" rit, sunase (um$tatea de or$A cu neputin&$ s$ se mai st$p neasc$A totul era posi!ilA t mplele lui +aximilien zv cneau cu putere, pe dinaintea oc2ilor lui treceau noriA 'nc$lec$ zidul i s$ri% 3e a"la la 0ille"ort, p$trunsese prin escaladareA se # ndi la urm$rile pe care putea s$ le ai!$ o atare "apt$, dar nu venise aici ca s$ dea 'napoi% , t ai clipi "u la cap$tul stu"iului% Din locul unde a(unsese se vedea casa% Atunci +orrel se 'ncredin&$ de un lucru pe care 'l mai !$nuise c nd a 'ncercat s$)i strecoare privirea printre ar!ori/ c$, 'n loc de luminile pe care 'i 'nc2ipuia c$ le va vedea str$lucind la "iece "ereastr$, aa cum e "iresc 'n zilele de ceremonie, nu v$zu dec t "orma cenuie, voalat$ i mai mult de o mare perdea de um!r$ pe care un nor imens, 'mpr$tiat peste lun$, o proiecta% 4 lumin$ aler#a din c nd 'n c nd, n$uc$, trec nd pe dinaintea celor trei "erestre de la primul eta(% *erestrele erau acelea ale apartamentului doamnei de 3aint)+Oran% 4 alt$ lumin$ r$m nea nemicat$ dinapoia perdelelor roii% -erdelele se a"lau la camera de culcare a doamnei de 0ille"ort% +orrel #2ici totul% De at tea ori, urm$rind)o pe 0alentine cu # ndul, la ori ce or$ din zi, de at tea ori 'i 'ntruc2ipase planul casei 'nc t, "$r$ a o "i v$zut vreodat$, o cunotea% T n$rul "u i mai 'nsp$im ntat de 'ntuneric i de t$cere dec t 'l 'nsp$im ntase a!sen&a 0alentinei% @$p$cit, ne!un de durere, 2ot$r t s$ 'n"runte orice pentru a o revedea pe 0alentine i s$ se convin#$ de nenorocirea pe care o presim&ea, indi"erent care, +orrel se pre#$tea s$ str$!at$ c t mai #ra!nic #r$dina, c nd sunetul unui #las destul de dep$rtat, dar pe care v ntul i)l aducea, a(unse p n$ la el% *$cu un pas 'napoiA se a"und$ complet 'n "runzi i r$mase nemicat, mut, 'n#ropat 'n 'ntuneric% 5ot$r rea lui era luat$/ dac$ 0alentine era sin#ur$, 'i va da de veste printr)un cuv ntA dac$ era 'nso&it$, o va vedea cel pu&in i se va 'ncredin&a c$ nu i s)a 'nt mplat nici o nenorocireA dac$ erau niscai str$ini, va prinde c teva cuvinte din conversa&ia lor i va iz!uti s$ 'n&elea#$ misterul% Luna iei atunci din norul care o t$inuia i, 'n ua peronului, +orrel 'l v$zu pe 0illc"ort urmat de un om 'n ne#ru% ,o!or r$ treptele i 'naintar$ spre stu"iuri% Nu "$cuser$ nici patru pai, c nd +orrel recunoscu 'n omul 'm!r$cat 'n ne#ru pe doctorul dDAvri#nC% 0$z ndu)l venind spre el, t n$rul se trase mainal 'napoi p n$ c nd 'nt lni trunc2iul unui sicomor care "orma centrul stu"iuluiA aici "u nevoit s$ se opreasc$% n cur nd nisipul nu mai sc r& i su! paii celor doi drume&i% . 4, dra#$ doctore, spuse procurorul re#al, cerul se declar$ 2ot$r t 'n contra casei noastre% ,e moarte ori!il$8 ,e lovitur$ de tr$snet8 Nu 'ncerca s$ m$ consoleziA rana e prea vie i prea ad nc$% A murit8 A murit8 4 sudoare rece 'n#2e&$ "runtea t n$rului i 'i "$cu din&ii s$ cl$n&$neasc$% ,ine murise 'n casa pe care 'nsui 0ille"ort o numea !lestemat$1 . Dra#$ domnule de 0ille"ort, r$spunse medicul cu un accent care spori 'n"ricoarea

t n$rului, nu te)am adus aici s$ te consolez, ci dimpotriv$% . ,e vrei s$ spui1 'ntre!$ procurorul re#al 'nsp$im ntat% . ,$, dincolo de nenorocirea care &i s)a 'nt mplat, este 'nc$ una mai mare poate% . Dumnezeule, dar ce 'mi mai spui1 murmur$ 0ille"ort 'mpreun ndu)i m inile% . 3untem a!solut sin#uri, prietene1 . Da, a!solut sin#uri% Dar ce 'nseamn$ toate aceste precau&iuni1 . nseamn$ c$ am a)&i "ace o dest$inuire peni!il$, spuse doctorulA s$ ne aez$m% 0ille"ort mai mult c$zu dec t se aez$ pe)o !anc$% Doctorul r$mase 'n picioare 'n "a&a lui, cu o m n$ pe um$r% n#2e&at de spaim$, +orrel 'i &inea "runtea cu o m n$, 'n timp ce cu cealalt$ 'i ap$sa inima, tem ndu)se s$ nu se aud$ !$t$ile ei% . A murit8 A murit8 repeta el 'n # nd cu #lasul inimii% 9i sim&ea c$ 'i d$ s" ritul% . 0or!ete, doctore, te ascult, spuse 0ille"ortA lovete, sunt pre#$tit pentru toate% . Doamna de 3aint)+Oran era desi#ur 'naintat$ 'n v rst$, 'ns$ se !ucura de o s$n$tate excelent$% +orrel respir$ pentru prima oar$ dup$ zece minute% . + 2nirea a ucis)o, spuse 0ille"ortA da, doctore, m 2nirea% Deprinderea de a tr$i timp de patruzeci de ani l n#$ marc2iz%%% . Nu m 2nirea, dra#$ 0ille"ort, #l$sui doctorul% + 2nirea poate s$ ucid$, dei cazurile sunt rare, dar ea nu ucide 'ntr)o zi, nu ucide 'ntr)un ceas, nu ucide 'n zece minute% 0ille"ort nu r$spunse nimicA 'i 'n$l&$ doar capul pe care 'l &inuse p n$ atunci plecat i se uit$ la doctor cu oc2i 'nsp$im nta&i% . Ai stat l n#$ ea 'n timpul a#oniei1 'ntre!$ domnul dDAvri#nC% . *$r$ 'ndoial$, r$spunse procurorul re#al, mi)ai optit s$ nu m$ dep$rtez% . Ai remarcat simptomele r$ului din a c$rui cauz$ doamna de 3aint)+Oran a sucom!at1 . Desi#ur, doamna de 3aint)+Oran a avut trei atacuri succesive, la c teva minute unul de altul, de "iecare dat$ mai apropiate i mai #rave% , nd dumneata ai sosit, doamna de 3aint)+Oran # "iia de c teva minuteA a avut atunci o criz$ pe care eu am socotit)o un simplu atac de nervi, dar n)am 'nceput s$ m$ 'n"ricoez cu adev$rat dec t c nd o v$zui ridic ndu)se 'n pat, cu !ra&ele ei i cu # tul 'ntinse% Atunci, din "i#ura dumitale, am 'n&eles c$ situa&ia era mai #rav$ dec t 'mi 'nc2ipuiam% Dup$ trecerea crizei am c$utat oc2ii dumitale, dar nu i)am 'nt lnit% Tineai pulsul, 'i num$rai !$t$ile i a doua criz$ a "ost mai #rozav$ dec t 'nt ia% Aceleai mic$ri nervoase se repetar$, #ura se str m!$ i deveni v n$t$% Ea a treia 'i d$du su"letul% nc$ de la s" ritul primei crize eu recunoscusem tetanosul, dumneata mi)ai con"irmat p$rerea% . Da, 'n "a&a lumii, #l$sui doctorul, dar acum suntem sin#uri% . Doamne, ce vrei s$)mi spui1 . ,$ simptomele tetanosului i ale otr$virii cu materii ve#etale sunt a!solut la "el% Domnul de 0ille"ort s$ri 'n picioare, apoi, dup$ o clip$ de nemicare i de t$cere, c$zu iar$i pe !anc$% . Doctore, '&i dai seama ce)mi spui1 +orrel nu tia dac$ viseaz$ sau dac$ este treaz% . Ascult$, #l$sui doctorul, cunosc importan&a declara&iei mele i caracterul omului c$ruia i)o "ac% . Te adresezi ma#istratului sau prietenului1 'ntre!$ 0ille"ort% . -rietenului, numai prietenului 'n momentul acestaA raporturile 'ntre simptomele tetanosului i simptomele otr$virii cu su!stan&e ve#etale sunt aa de identice, 'nc t dac$ ar tre!ui s$ isc$lesc ce)&i spun, '&i declar c$ a ezita% De aceea, '&i repet, nu m$ adresez ma#istratului, ci prietenului% Ei !ine, prietenului 'i spun/ 'n cele trei s"erturi de or$ c t ea a durat, cu am studiat a#onia, convulsiunile, moartea doamnei de 3aint)+Oran/ ei !i)ne, sunt convins nu numai c$ doamna de 3aint)+Oran a murit otr$vit$, dar voi spune i ce otrav$ a ucis)o% . Domnule8 Domnule8 . Totul vine 'n spri(inul spuselor mele/ somnolen&$ 'ntrerupt$ de crize nervoase, supraexcitare a creierului, toropeala centrilor% Doamna de 3aint)+Oran a sucom!at 'n urma

unei doze violente de !rucin$ sau de stricnin$ care, 'nt mpl$tor, desi#ur, sau poate din #reeal$, i s)a administrat% 0ille"ort apuc$ m na doctorului% . 4, e cu neputin&$8 spuse el% Dumnezeule, visez8 E #roaznic s$ aud$ cineva pe un om ca dumneata spun nd ast"el de lucruri% -entru numele cerului, te implor, dra#$ doctore, spune)mi c$ poate te 'neli% . Nici vor!$ c$ se poate, dar%%% . Dar1 . Dar nu cred% . Doctore, "ie)&i, mil$ de mine, mi se 'nt mpl$ de c teva zile at tea lucruri extraordinare 'nc t mi)e team$ c$ 'nne!unesc% . Altcineva, a"ar$ de mine, a mai v$zut)o pe doamna de 3aint)+Oran1 . Nimeni% . A "ost trimis$ la "armacie vreo re&et$ ce nu mi s)a ar$tat1 . Nici una% . Doamna de 3aint)+Oran avea dumani1 . Nu tiu% . Avea cineva interes ca ea s$ moar$1 . 4, nu8 *iica mea 0alentine este sin#ura ei motenitoare%%% 4, dac$ un ast"el de # nd ar putea s$ 'mi vin$, m)a 'n(un#2ia ca s$ pedepsesc inima c$ a putut ad$posti m$car o clip$ un ast"el de # nd% . 3cumpe prietene, exclam$ la r ndu)i domnul dDAvri#nC, mi)este "ric$ de Dumnezeu s$ acuz pe cinevaA eu nu vor!esc dec t de un accident, 'n&ele#i, de o eroare% Dar, accident sau eroare, "aptul optete contiin&ei mele i cere contiin&ei mele s$ vor!easc$ tare% In"ormeaz$)te% . La cine1 ,um1 Despre ce1 . ;ite/ nu cumva =arrois, !$tr nul servitor, se va "i 'nelat d nd doamnei de 3aint) +Oran vreo doctorie pre#$tit$ pentru st$p nul lui1 . -entru tat$l meu1 . Da% . Dar cum poate s$ otr$veasc$ pe doamna de 3aint)+Oran o doctorie pre#$tit$ pentru domnul Noirtier1 . Nimic mai simplu/ tii c$, 'n anumite !oli, otr$vurile devin un remediu, paralizia e una dintre !olile acestea% Acum vreo trei luni, dup$ ce am 'ntre!uin&at totul pentru a reda domnului Noirtier micarea i cuv ntul, m)am 2ot$r t s$ 'ncerc un ultim mi(locA de trei luni 'l tratez cu !rucin$A ast"el, 'n ultima doctorie pe care am comandat)o pentru el, intrau ase centi#rameA ase ccnti#rame lipsite de ac&iune asupra or#anelor paralizate ale domnului Noirtier, cu care de altminteri el s)a o!inuit 'n doze succesive, ase centi#rame a(un# pentru a ucide orice persoan$% . Dra#$ doctore, nu exist$ nici o comunica&ie 'ntre apartamentul domnului de Noirtier i acela al doamnei de 3aint)+Oran . i =arrois nu intr$ niciodat$ la soacra mea% n s" rit, '&i voi spune, doctore, dei te tiu omul cel mai iscusit i 'n special cel mai contiincios din lume, dei 'n orice 'mpre(urare cuv ntul dumitale e pentru mine o "$clie ce m$ c$l$uzete ca i lumina soarelui . ei !ine, 'n ciuda acestei convin#eri am nevoie s$ m$ spri(in pe axioma/ errare humanum est. . Ascult$, 0ille"ort, 'ntre!$ doctorul, mai exist$ vreun con"rate al meu 'n care s$ ai tot at ta 'ncredere1 . De ce m$ 'ntre!i1 ;nde vrei s$ a(un#i1 . ,2eam$)l i 'i voi spune ce am v$zut, ce am constatat, vom "ace autopsia% . 9i ve&i #$si urmele otr$vii1 . Nu, nu ale otr$vii, n)am spus asta, dar vom constata exasperarea sistemului nervos, vom recunoate as"ixia patent$, incontesta!il$, i)&i vom spune/ Dra#$ 0ille"ort, dac$ lucrul s)a 'nt mplat din ne#li(en&$, "ii cu oc2ii desc2ii asupra servitorilor dumitaleA dac$ s)a 'nt mplat din ur$, "ii cu oc2ii desc2ii asupra dumanilor% . 4, ce 'mi propui, dDAvri#nC1 r$spunse 0ille"ort a!$tutA din moment ce va mai cunoate i altcineva secretul, va deveni necesar$ o anc2et$, i o anc2et$ la mine acas$ este

cu neputin&$% ,u toate acestea, continu$ procurorul re#al, 'n"r n ndu)se i privindu)l pe medic cu nelinite, cu toate acestea dac$ vrei, dac$ pretinzi neap$rat, m$ supun% n de"initiv, poate c$ sunt dator s$ dau curs a"aceriiA caracterul meu m$ o!li#$% Dar, doctore, m$ vezi str$!$tut de triste&e/ introduc 'n casa mea at ta scandal dup$ at ta durere8 42, nevasta i "iica mea vor muriA iar eu, eu, doctore . tii !ine c$ un om nu a(un#e unde m$ #$sesc eu, un om nu a "ost procuror re#al timp de 2S de ani "$r$ s$)i "i atras nenum$ra&i dumaniA ai mei sunt numeroi% A"acerea aceasta va "i pentru ei un trium" care 'i va umple de !ucurie, iar pe mine m$ va coplei de ruine% Doctore, iart$)mi ideile monde)ne% Dac$ ai "i preot, n) a cuteza s$)&i spunA dar dumneata eti om i 'i cunoti pe oameniA doctore, doctore, nu mi) ai spus nimic, nu)i aa1 . Dra#$ domnule de 0ille"ort, r$spunse doctorul zdruncinat, prima mea datorie este umanitatea% A "i salvat)o pe doamna de 3aint)+Oran dac$ tiin&ei i)ar "i "ost cu putin&$, dar ea a murit, ast"el c$ eu am acum o!li#a&ii "a&$ de cei vii% 3$ 'n#rop$m 'n str$"undul inimilor noastre teri!ilul secret% 0oi permite, dac$ oc2ii anumitor persoane se desc2id, s$ se pun$ 'n seama i#noran&ei mele t$cerea ce)am p$strat)o% ,u toate acestea, domnule, caut$ cu st$ruin&$, cerceteaz$, c$ci lucrul nu se va opri aici%%% Iar dup$ ce 'l vei #$si pe vinovat . dac$ 'l #$seti . '&i voi spune/ Eti ma#istrat, "$ ce vei vrea8 . &i mul&umesc, '&i mul&umesc, doctore, exclam$ 0ille"ort cu o !ucurie de ne#r$itA n)am avut niciodat$ un mai !un prieten dec t eti dumneata% 9i, ca i cum s)ar "i temut ca doctorul dDAvri#nC s$ nu revin$ asupra concesiei, se scul$ i 'l lu$ pe doctor, 'ndep$rt ndu)se cu el spre cas$% 3e dep$rtar$% ,a i cum ar "i avut nevoie s$ respire, +orrel 'i scoase capul din stu"i, iar luna lumin$ "i#ura lui aa de palid$ 'nc t ai "i putut s)o iei drept o "antom$% . 3$ m$ p$zeasc$ Dumnezeu de o mai teri!il$ revela&ie8 #l$sui el% Dar, 0alentine, 0alentine, !iata "iin&$, va rezista ea at tor dureri1 Rostind cuvintele acestea, el privea r nd pe r nd "ereastra cu perdele roii i cele trei "erestre cu perdele al!e% Lumina disp$ruse aproape complet de la "ereastra cu perdele roii% *$r$ 'ndoial$, doamna de 0ille"ort stinsese lampa, i numai veioza 'i trimitea r$s"r n#erea 'n #eam% Dimpotriv$, la cap$tul cel$lalt al cl$dirii, v$zu desc2iz ndu)se una dintre cele trei "erestre cu perdele al!e% 4 lum nare pus$ pe c$min zv rli a"ar$ c teva raze din lumina ei palid$ i o um!r$ se rezem$ o clip$ de !alcon% +orrel se 'n"ior$, i se p$rea c$ a auzit un 2o2otit de pl ns% N)ar "i "ost de mirare ca "$ptura aceasta, de o!icei aa de cura(oas$ i de puternic$, tul!urat$ i exaltat$ acum de cele mai puternice pasiuni omeneti . dra#ostea i "rica . s$ se "i zdruncinat p n$ la a su"eri 2alucina&ii% Dei, t$inuit cum era, ar "i "ost imposi!il ca oc2ii 0alentinei s$)l dis)tin#$, i se p$ru c$ se vede c2emat de um!ra din "ereastr$A mintea lui tul!urat$ 'i spunea, inima lui aprins$ 'i repeta% Du!la eroare devenea o realitate irezisti!il$ i, m nat de unul din acele ciudate elanuri ale tinere&ii, se n$pusti din ascunz$toareA din dou$ s$rituri, cu riscul de a "i v$zut, cu riscul de a o 'n"ricoa pe 0alentine, cu riscul de a provoca alarma prin vreun stri#$t involuntar sc$pat "etei, str$!$tu #r$dina pe care luna o ar$ta lar#$ i al!$ ca un lac, i, a(un# nd l n#$ irul de l$di&e de portocali din "a&a casei, urc$ repede treptele peronului i 'mpinse ua care se desc2ise "$r$ 'mpotrivire% 0alentine nu 'l v$zuseA oc2ii ei ridica&i spre cer urm$reau un nor ar#intiu care luneca pe azur, av nd "orma unei um!re ce se 'nal&$ 'n slav$A spiritul ei poetic i exaltat 'i spunea c$ um!ra era su"letul !unicii% ntre timp, +orrel str$!$tuse anticamera i #$sise rampa sc$rii% ,ovoarele 'ntinse pe trepte 'i 'n$!ueau paiiA +orrel a(unsese de altminteri la #radul acela de exaltare c nd nici c2iar prezen&a domnului de 0ille"ort nu l)ar "i 'nsp$im ntat% n cazul 'n care domnul de 0ille"ort se ar$ta, 2ot$r rea lui era luat$/ se va apropia de el i va m$rturisi totul, ru# ndu)l s$ scuze i s$ apro!e dra#ostea care 'l le#a de "iica lui, i care o le#a pe "iica lui de el% +orrel era ne!un% Din "ericire, nu v$zu pe nimeni% Acum 'i "olosi descrierea interiorului casei, "$cut$ de 0alentineA a(unse "$r$ nici o

poticnire 'n cap$tul sc$rii i, 'n momentul 'n care c$uta s$ se orienteze aici, un 2o2otit de pl ns 'i indic$ drumul ce avea de urmatA se 'ntoarseA printr)o u$ 'ntredesc2is$ a(un#ea p n$ la el r$s"r n#erea unei lumini i sunetul #lasului ce #emea% Desc2ise ua i intr$% n "undul unui alcov, su! postavul al! care 'i acoperea capul i 'i desena "orme, z$cea moarta, mai 'n"rico$toare 'n oc2ii lui +orrel dup$ a"larea prin 2azard a secretului% L n#$ pat, 'n #2enunc2i, cu capul 'n pernele unui "otoliu lar#, 0alentine, 'n"iorat$ i z#uduit$ de pl ns, 'ntindea deasupra capului care nu se vedea m inile)i 'mpreunate i 'n&epenite% -lecase de la "ereastra ce r$m$sese desc2is$ i se ru#a cu accente care ar "i micat cea mai nesim&itoare inim$% ,uvintele se desprindeau de pe !uzele ei, repezi, incoerente, neinteli#i!ile, c$ci durerea 'i slr n#ea # tul cu 'nclet$rile ei arz nde% Luna, strecurat$ prin desc2iz$tura persienelor, 'n$l!ea lumina lum n$rii i colora cu tr$s$turile ei "une!re ta!loul dezolant% +orrel nu putu s$ reziste privelitii, nu era de o pietate exemplar$, nu se l$sa lesne impresionat, dar 'i era peste putin&$ s$ suporte 'n t$cere vederea 0alentinei, care su"erea, pl n#ea i 'i "r$m nta !ra&ele% 3coase un o"tat, murmur$ un nume i capul 'necat 'n lacrimi . un cap de +a#dalen$ de ,orre#io . se ridic$ i r$mase 'ndreptat spre el% 0alentine 'l v$zu, dar nu tr$d$ nici o uimire% Nu mai exist$ emo&ii intermediare 'n inima n$p$dit$ de o dezn$de(de suprem$% +orrel 'ntinse prietenei sale m na% ,a scuz$ c$ nu a venit la 'nt lnire, 0alentine 'i ar$t$ cadavrul ce z$cea su! postavul "une!ru i 'ncepu iar s$ pl n#$% Nici unul, nici altul nu 'ndr$znea s$ vor!easc$ 'n camera aceasta% Ezita "iecare s$ rup$ t$cerea impus$ parc$ de +oartea ce st$tea 'n vreun col&, cu de#etul la !uze% n s" rit, 0alentine cutez$ cea dint i% . Dra#ul meu, spuse ea, cum de)ai venit aici1 42, &i)a spune/ !ine ai venit, dac$ moartea nu &i)ar "i desc2is ua casei% . 0alentine, #l$sui +orrel cu voce tremur nd$ i cu m inile 'mpreunate, m$ a"lu aici de la opt i (um$tateA vedeam c$ nu vii i atunci m)a cuprins nelinitea, am s$rit peste zid, am p$truns 'n #r$din$A am auzit nite #lasuri care discutau 'n le#$tur$ cu "atalul accident%%% . ,are #lasuri1 'ntre!$ 0alentine% +orrel se 'n"ior$, c$ci 'i reveni 'n minte 'ntrea#a conversa&ie dintre doctor i domnul de 0ille"ort, i avea impresia c$ vede prin postav !ra&ele c2ircite, # tul 'n&epenit, !uzele vinete% . Flasurile servitorilor dumitale mi)au dest$inuit totul, spuse el% . Dar venirea dumitale p n$ aici 'nseamn$ pierzania noastr$, dra#ul meu, #l$sui 0alentine "$r$ spaim$ i "$r$ m nie% . Iart$)m$, r$spunse +orrel cu acelai ton, m$ retra#% . Nu, spuse 0alentine, te)ar 'nt lni cineva, r$m i% . Dar dac$ vine1 *ata cl$tin$ din cap% . Nu va veni nimeni, spuse ea, "ii pe pace, iat$ paznica noastr$% 9i ar$t$ "orma cadavrului, modelat$ de postav% . Dar ce e cu dDEpinaC1 Te implor, spune)mi, relu$ +orrel% . Domnul *ranz a venit s$ semneze contractul 'n momentul 'n care !iata !unic$ 'i d$dea ultima su"lare% . 428 exclam$ +orrel cu un sim&$m nt de !ucurie e#oist$, c$ci se # ndea c$ moartea !$tr nci am na la in"init c$s$toria 0alentinei% . ,eea ce 'ns$ 'mi m$rete durerea, continu$ "ata ca i cum sim&$m ntul lui +orrel ar "i tre!uit s$)i primeasc$ pe loc pedeapsa, e c$ !iata !unic$ a poruncit, murind, s$ se termine c$s$toria c t mai cur ndA 'nc2ipuindu)i c$ m$ ocrotete, lucra i ea contra mea% . Ascult$8 spuse +orrel% Tinerii t$cur$% 3e auzi desc2iz ndu)se ua, parc2etul coridorului i treptele sc$rii trosnir$ su! #reutatea unor pai% . E tata care iese din ca!inetul lui, spuse 0alentine%

. 9i care 'l conduce pe doctor, ad$u#$ +orrel% . De unde tii c$ e doctorul1 'ntre!$ 0alentine% . mi 'nc2ipui, #l$sui +orrel% 0alentine se uit$ la t n$r% ntre timp se auzi 'nc2iz ndu)se poarta de la strad$% Domnul de 0ille"ort se duse s$ 'nv rteasc$ c2eia 'n poarta #r$dinii, apoi urc$ pe scar$% , nd a(unse 'n anticamer$ se opri un moment ca i cum ezita dac$ s$ intre la el sau 'n camera doamnei de 3aint)+Oran% +orrel se trase repede dinapoia unei perdele% 0alentine nu "$cu o micare, o durere suprem$ p$rea c$ o aaz$ deasupra temerilor o!inuite% . Acum nu mai po&i s$ iei nici prin poarta #r$dinii, nici prin aceea de la strad$, spuse 0alentine% +orrel o privi pe "at$ cu mirare% . Acum, continu$ ea, nu mai e dec t o ieire permis$ i si#ur$/ aceea de la apartamentul !unicului meu% 3e ridic$% . 0ino, spuse ea% . ;nde1 'ntre!$ +aximilien% . La !unicul meu% . Eu, la domnul Noirtier1 . Da% . Te # ndeti la ce spui, 0alentine1 . +$ # ndesc, i de mult% Nu)l mai am dec t pe prietenul acesta pe lume i avem nevoie am ndoi de el%%% 0ino% . 0alentine, ia seama, spuse +orrel ov$ind s$ dea ascultare "etei, ia seama, le#$tura a c$zut de pe oc2ii mei/ venind aici am s$v rit un act de demen&$, scumpa mea, &i)ai p$strat toat$ mintea1 . Da, spuse 0alentine, i nu mai am dec t un scrupul pe lume/ s$ las sin#ure r$m$i&ele !ielei mele !unici pe care mi)am luat o!li#a&ia s)o p$zesc% . 0alentine, #l$sui +orrel, moartea e sacr$ prin ea 'ns$i% . Da, r$spunse "ata, de altminteri, n)o s$ st$m mult% 0ino% 0alentine str$!$tu coridorul i co!or' pe o mic$ scar$ care ducea la Noirtier% +orrel o urm$ 'n v r"ul picioarelor% , nd a(unser$ pe palierul apartamentului, 'l #$sir$ pe !$tr nul servitor% Trecu cea dint i% Noirtier, 'n "otoliul s$u, atent la cel mai ne'nsemnat z#omot, in"ormat de servitorul !$tr n cu privire la tot ce se petrecea 'n cas$, a&intea priviri lacome spre u$A o v$zu pe 0alentine i oc2ii lui str$lucir$% n mersul i 'n atitudinea "etei era ceva #rav i solemn care 'l iz!i pe !$tr n% De aceea, din str$lucitori, oc2ii s$i devenir$ cercet$tori% . Dra#$ papa, spuse ea cu #las r$spicat, ascult$)m$/ tii c$ !una mea !unic$ 3aint) +Oran a murit acum un ceas i c$ 'n momentul acesta, 'n a"ar$ de tine, nu mai am pe nimeni care s$ m$ iu!easc$1 4 expresie de dra#oste nespus$ trecu prin oc2ii !$tr nului% . Nu)i aa c$ numai &ie sunt datoare s$)&i 'ncredin&ez m 2nirile sau speran&ele mele1 -araliticul "$cu semn c$ da% 0alentine 'l lu$ pe +aximilien de m n$% . n cazul acesta, 'i spuse ea, privete)l !ine pe domnul acesta, 'i spuse ea, privete)l !ine pe domnul acesta% =$tr nul 'i "ix$ oc2ii scrut$tori i uor uimi&i asupra lui +orrel% . E domnul +aximilien +orrel, "iul acelui ne#ustor cinstit din +arsilia despre care, desi#ur, ai auzit% . Da, "$cu !$tr nul% . E un nume ne'ntinat pe care +aximilien e pe cale s$)l "ac$ #lorios c$ci, la QW de ani, este c$pitan de spa2ii, o"i&er al Le#iunii de 4noare% =$tr nul "$cu semn c$ i)l reamintea% . Ei !ine, !unul meu papa, #l$sui 0alentine 'n#2enunc2ind 'n "a&a !$tr nului i

ar$t ndu)l pe +aximilien cu o m n$, 'l iu!esc i nu voi "i dec t a lui% Dac$ ai mei m$ o!li#$ s$ m$ m$rit cu altul, mor sau m$ omor% 4c2ii paraliticului exprimau o lume de # nduri tumultuoase% . Tie &i)e dra# domnul +aximilien +orrel, nu)i aa !unul meu papa1 'ntre!$ "ata% . Da, "$cu !$tr nul nemicat% . 9i po&i s$ ne ocroteti pe noi, care suntem copiii t$i, 'mpotriva voin&ei tat$lui meu1 Noirtier 'i a&inti privirea inteli#ent$ asupra lui +orrel ca pentru a)i spune/ . Depinde% +aximilien 'n&elese% . Domnioar$, spuse el, ai de 'ndeplinit o datorie sacr$ 'n camera !unicii dumitaleA 'mi permite&i s$ am cinstea de a vor!i o clip$ cu domnul Noirtier1 . Da, da, aa8 "$cu oc2iul !$tr nului% Apoi o privi pe 0alentine cu nelinite% . =unul meu papa, vrei s$ spui cum o s$ te 'n&elea#$1 . Da% . 4, "ii pe pace, am vor!it aa de des de tine, 'nc t tie cum s$ converseze cu dumneata% Apoi, 'nturn ndu)se spre +aximiiien cu un z m!et adora!il, dei z m!etul era voalat de)o triste&e pro"und$/ . 9tie tot ce tiu cu, #l$sui ea% 0alentine se ridic$, apropie un scaun pentru +orrel, 'i recomand$ lui =arrois s$ nu lase pe nimeni s$ intre, apoi, dup$ ce 'i 'm!r$&i$ cu dra#oste !unicul i 'i lu$ cu triste&e r$mas)!un de la +orrel, plec$% Atunci, pentru a dovedi lui Noirtier c$ se !ucura de 'ncrederea 0alentinei i cunotea toate secretele lor, +orrel lu$ dic&ionarul, condeiul i 2 rtia i le aez$ pe)o mas$ unde era o lamp$% . +ai 'nt i, spuse +orrel, 'n#$dui&i)mi, domnule, s$ v$ povestesc cine sunt, cum o iu!esc pe domnioara 0alentine i care sunt inten&iile mele% . Ascult, "$cu Noirtier% Era impresionant spectacolul !$tr nului . povar$ inutil$ 'n aparen&$ . care devenise sin#urul ocrotitor, sin#urul spri(in, sin#urul (udec$tor al iu!i&ilor tineri, "rumoi, puternici, ce intrau 'n via&$% *i#ura lui, str$!$tut$ de o no!le&e i de o austeritate remarca!ile, impunea lui +orrel, care 'i 'ncepu istorisirea cu #las termurat% -ovesti cum a cunoscut)o, cum s)a 'ndr$#ostit de 0alentine i cum, 'n izolarea i 'n nenorocirea ei, 0alentine a primit devotamentul lui% i spuse din cine se tra#e, care)i este situa&ia, avereaA i 'n mai multe r nduri, c nd cercet$ privirea paraliticului, privirea 'i r$spunse/ . =ine, continu$% . Acum, #l$sui +orrel dup$ ce 'nc2ise prima parte a povestirii sale, acum dup$ ce v) am spus, domnule, iu!irea i speran&ele mele, e nevoie s$ v$ dest$inuiesc i proiectele noastre1 . Da, "$cu !$tr nul% . ;ite ce 2ot$r sem% 9i istorisi atunci totul lui Noirtier/ cum o ca!riolet$ atepta 'n curtea de al$turi, cum se # ndea s)o r$peasc$ pe 0alentine, s)o duc$ la sora lui, s$ se c$s$toreasc$ cu ea i, cu respectuoas$ ateptare, s$ n$d$(duiasc$ 'n iertarea domnului de 0ille"ort% . Nu, spuse Noirtier% . Nu1 'ntre!$ +orrel, nu tre!uie s$ proced$m ast"el1 . Nu% . Aadar, proiectul acesta nu are 'ncuviin&area dumneavoastr$1 . Nu% . Atunci mai e un mi(loc, spuse +orrel% -rivirea cercet$toare a !$tr nului 'ntre!$/ care1 . +$ voi duce, continu$ +aximilien, la domnul *ranz dDEpinaC . sunt "ericit c$ v$ pot spune aceasta 'n a!sen&a domnioarei de 0ille"ort . i voi proceda cu el 'n aa "el 'nc t

s$)l silesc s$ "ie cavaler% -rivirea lui Noirtier r$mase 'ntre!$toare% . ,e voi "ace1 . Da% . 0$ spun% +$ voi duce la el, 'i voi povesti le#$turile care m$ lea#$ de domnioara 0alentineA dac$ e un !$r!at delicat, va dovedi delicate&ea sa renun& nd de !un$)voie la m na lo#odnicei, iar prietenia i devotamentul meu 'l vor 'nso&i p n$ la moarteA dac$ re"uz$, "ie c$ 'l 'mpin#e interesul, "ie c$ un or#oliu ridicol 'l "ace s$ st$ruiasc$ dup$ ce 'i voi "i dovedit c$ ar constr n#e)o pe "emeia mea, c$ 0alentine m$ iu!ete pe mine i c$ nu poate iu!i pe altcineva, am s$ m$ !at cu el d ndu)i toate avanta(ele, i 'l voi ucide sau m$ va ucideA dac$ 'l ucid nu se va 'nsura cu 0alentine, dac$ m$ ucide voi "i si#ur c$ 0alentine nu 'l va lua de so&% Noirtier examina cu nespus$ pl$cere "izionomia no!il$ i sincer$ pe care se zu#r$veau toate sentimentele exprimate de lim!a(ul ei, ad$u# nd prin expresia unui c2ip "rumos ceea ce culoarea adau#$ unui desen solid i adev$rat% Totui, dup$ ce +orrel t$cu, Noirtier 'nc2ise oc2ii de mai multe ori, ceea ce era, dup$ cum ti&i, "elul s$u de a spune nu. . Nu1 #l$sui +orrel% Aadar, dezapro!a&i i al doilea proiect, dup$ cum l)a&i dezapro!at pe primul1 . Da, 'l dezapro!, "$cu !$tr nul% . Atunci ce s$ "ac1 'ntre!$ +orrel% ;ltimele cuvinte ale doamnei de 3aint)+Oran au "ost pentru 'n"$ptuirea ne'nt rziat$ a c$s$toriei nepoatei sale, s$ las lucrurile 'n voia lor1 Noirtier r$mase nemicat% . Da, 'n&ele#, spuse +orrel, tre!uie s$ atept% . Da% . Dar orice z$!av$ va "i spre nenorocirea noastr$, domnule, relu$ t n$rul% 3in#ur$, 0alentine este "$r$ putere i o vor constr n#e ca pe un copil% Intr nd aici 'n c2ip miraculos ca s$ a"lu ce se petrece, primit 'n "a&a dumneavoastr$ 'n c2ip miraculos, nu pot nutri n$de(dea c$ norocul se va repeta% 0$ ro# s$ ierta&i tru"ia tinere&ii mele, dar cred c$ numai una sau alta din propunerile pe care vi le)am spus este !un$A spune&i)mi pe care o pre"era&i% i 'n#$dui&i domnioarei 0alentine s$ se 'ncread$ 'n cinstea mea1 . Nu% . -re"era&i s$ m$ duc la domnul dDEpinaC1 . Nu% . Dar, 'n cazul acesta, de la cine ne va veni a(utorul pe care 'l atept$m, de la cer1 =$tr nul z m!i din oc2i aa cum z m!ea de o!icei c nd i se vor!ea despre cer% R$m$sese 'nc$ un dram de ateism 'n ideile !$tr nului iaco!in% . De la 2azard1 continu$ +orrel% . Nu% . De la dumneavoastr$1 . Da% . De la dumneavoastr$1 . Da, repet$ !$tr nul% . n&ele#e&i ce v$ 'ntre!, domnule1 3cuza&i)mi st$ruin&a, c$ci via&a mea st$ 'n r$spunsul dumneavoastr$, m ntuirea noastr$ va veni de la dumneavoastr$1 . Da% . 3unte&i si#ur1 . Da% . Faranta&i1 . Da% 9i, 'n privirea care d$dea r$spunsul era at ta 2ot$r re 'nc t nu te puteai 'ndoi de voin&a, ci poate de puterea ei% . 4, v$ mul&umesc, domnule, v$ mul&umesc nespus8 Dar cum ve&i putea dumneavoastr$ . a"ar$ numai dac$ o minune dumnezeiasc$ v$ va reda cuv ntul, #estul, micarea ., cum ve&i putea dumneavoastr$, 'nl$n&uit 'n (il&, mut i nemicat, s$ v$ 'mpotrivi&i c$s$toriei1

;n z m!et lumin$ c2ipul !$tr nului, z m!et ciudat pe un c2ip neclintit% . Aadar, s$ atept1 'ntre!$ t n$rul% . Da% . Dar contractul1 Acelai z m!el reap$ru% . 0re&i s$)mi spune&i c$ nu va "i semnat1 . Da, spuse Noirtier% . -rin urmare contractul nu va "i semnat1 exclam$ +orrel% 4, ierta&i)m$ domnuleA c nd ni se vestete o mare "ericire, 'ndoiala este 'n#$duit$A contractul nu va "i semnat1 . Nu, spuse paraliticul% n ciuda asi#ur$rii, +orrel ov$ia s$ cread$% *$#$duiala unui !$tr n neputincios era aa de ciudat$ 'nc t, 'n loc s$ se explice printr)o putere de voin&$, putea s$ se datoreze unei sl$!iciuni a or#anelorA nu este natural ca smintitul ce nu)i d$ seama de ne!unia sa s$ sus&in$ c$ va realiza lucruri mai presus de puterile sale1 3l$!$no#ul vor!ete de poveri pe care le ridic$, timidul de uriai pe cari 'i 'n"runt$, s$racul de comori, &$ranul cel mai umil se crede Iupiter% *ie c$ Noirtier 'n&elesese ne2ot$r rea t n$rului, "ie c$ nu punea complet$ 'ncredere 'n supunerea acestuia, paraliticul 'l privi "ix% . ,e dori&i, domnule1 'ntre!$ +orrel% 3$ v$ repet "$#$duiala c$ nu voi "ace nimic1 -rivirea lui Noirtier r$mase a&intit$ i "erm$ ca pentru a spune c$ o "$#$duial$ nu)i a(un#eaA trecu apoi de la "i#ur$ la m n$% . 0re&i s$ (ur1 'ntre!$ +aximilien% . Da, "$cu paraliticul cu aceeai solemnitateA vreau% +orrel 'n&elese c$ !$tr nul d$dea o mare importan&$ (ur$m ntului% ntinse m na% . -e onoarea mea, spuse el, v$ (ur c$ am s$ atept 2ot$r rea dumneavoastr$ 'n le#$tur$ cu domnul dDEpinaC% . =ine, "$cu !$tr nul din oc2i% . Acum domnule, 'ntre!$ +orrel, 'mi porunci&i s$ m$ retra#1 . Da% . *$r$ s)o mai v$d pe domnioara1 . Da% +orrel "$cu un semn c$ e #ata s$ se supun$% . n#$dui&i, domnule, continu$ +orrel, ca "iul dumneavoastr$ s$ v$ 'm!r$&ieze aa cum v)a 'm!r$&iat adineauri "iica dumneavoastr$1 Nu 'nc$pea 'ndoial$ asupra expresiei oc2ilor lui Noirtier% T n$rul 'i depuse pe "runtea !$tr nului !uzele 'n acelai loc 'n care "ata le depusese pe ale ei% l salut$ apoi o dat$ pe !$tr n i iei% -e palier d$du cu oc2ii de !$tr nul servitor prevenit de 0alentineA acesta 'l atepta pe +orrel i 'l c$l$uzi printre cotiturile unui coridor sum!ru ce ducea la o u$ mic$ dinspre #r$din$% De aici +orrel a(unse la poart$, 'ntr)o clip$ "u deasupra zidului i, co!or nd pe scara sa, a(unse 'ndat$ 'n curtea cu lucern$ unde ca!rioleta 'l atepta% 3e urc$ i, zdro!it de at tea emo&ii, dar cu inima mai uurat$, reveni pe la miezul nop&ii 'n strada +eslaC, se tr nti 'n pat i dormi ca i cum ar "i "ost scu"undat 'ntr)o !e&ie #rea% JJJ0II ,A04;L *A+ILIEI DE 0ILLE*4RT -este dou$ zile, o mul&ime considera!il$ se #$sea str ns$, pe la orele zece diminea&a, la poarta domnului de 0ille"ort i un ir lun# de cupeuri 'ndoliate i de tr$suri particulare "u v$zut 'naint nd de)a)lun#ul "o!ur#ului 3aint)5onorO i al str$zii -OpiniYre% -rintre tr$suri se #$sea una de o "orm$ ciudat$, care p$rea a "i "$cut o c$l$torie lun#$%

;n "el de "ur#on vopsit 'n ne#ru, care venise printre cele dint i la "une!ra 'nt lnire% Lumea se in"ormase i a"lase c$, printr)o coinciden&$ ciudat$, tr$sura cuprindea corpul domnului marc2iz de 3aint)+Oran, ast"el c$ cei care veniser$ pentru un sin#ur mort vor 'nso&i dou$ cadavre/ Num$rul asisten&ilor era mareA domnul marc2iz de 3aint)+Oran, unul dintre cei mai zeloi i mai "ideli demnitari ai re#elui Ludovic al J0III)lea i ai re#elui ,2arles al J)lea, p$strase mul&i prieteni care, al$tura&i persoanelor a"late 'n le#$turi de convenien&e sociale cu 0ille"ort, alc$tuiau o mul&ime 'nsemnat$% Autorit$&ile "ur$ 'ntiin&ate numaidec t i se o!&inu ca am!ele 'nmorm nt$ri s$ ai!$ loc 'n acelai timp% A doua tr$sur$, 'mpodo!it$ cu aceeai pomp$ mortuar$, "u adus$ 'n "a&a por&ii domnului de 0ille"ort i sicriul din "ur#on "u aezat pe ea% Am!ele corpuri urmau s$ "ie 'n2umate 'n cimitirul -Yre)Lac2aise unde, de mult$ vreme, domnul de 0ille"ort construise cavoul destinat ca venic$ odi2n$ pentru 'ntrea#a "amilie% n cavoul acesta "usese depus corpul !ietei RenOe l n#$ care p$rintele i mama ei se al$turau dup$ o desp$r&ire de zece ani% Totdeauna curios, totdeauna micat de pompele "unerare, -arisul privi cu reli#ioas$ t$cere corte#iul splendid ce 'nso&ea la ultimul l$ca dou$ dintre numele vec2ii aristocra&ii, cele mai cele!re din punctul de vedere al spiritului tradi&ional i al devotamentului d rz pentru principii% n acelai cupeu 'ndoliat, =eauc2amp, Al!ert i ,2 teau)Renaud discutau despre moartea aproape su!it$ a !$tr nei% . Am v$zut)o pe doamna de 3aint)+Oran nu mai departe de anul trecut, la +arsilia, c nd m$ 'napoiam din Al#eria, spuse ,2 teau)RenaudA era o "emeie sortit$ s$ tr$iasc$ o sut$ de ani, #ra&ie s$n$t$&ii ei per"ecte, spiritului ei totdeauna prezent i activit$&ii ei totdeauna 2arnice% ,e v rst$ avea1 . 9aizeci i ase de ani, r$spunse Al!ertA cel pu&in aa m)a asi#urat *ranz% Dar nu v rsta a ucis)o, ci m 2nirea pe care a resim&it)o din cauza mor&ii marc2izuluiA se pare c$, dup$ moartea aceasta, care a z#uduit)o puternic, nu i)a mai revenit complet 'n "ire% . Dar, 'n de"initiv, de ce a murit1 'ntre!$ =eauc2amp% . De o con#estie cere!ral$, se pare, sau de o apoplexie "ul#er$toare% Nu e tot una1 . 4arecum% . De apoplexie1 #l$sui =eauc2amp% Este #reu de crezut% Doamna de 3aint)+Oran, pe care i eu am v$zut)o o dat$ sau de dou$ ori 'n via&$, era micu&$, pl$p nd$, de o constitu&ie mai mult nervoas$ dec t san#uin$A sunt rare apoplexiile produse de m 2nire asupra unui corp de constitu&ia doamnei de 3aint)+Oran% . n tot cazul, spuse Al!ert, indi"erent de !oala sau de medicul care a ucis)o, iat$)l pe domnul de 0ille"ort sau, mai !ine)zis, pe domnioara 0alentine, ori mai de #ra!$, pe prietenul nostru *ranz 'n posesiunea unei moteniri splendide/ o rent$ de optzeci de mii de lire, mi se pare% . +otenire care va "i aproape du!lat$ la moartea !$tr nului iaco!in Noirtier% . 3t$ruitor !unic8 #l$sui =eauc2amp% ;ena e propositi virum. ,red c$ a "$cut prinsoare cu moartea s$)i 'n#roape to&i motenitorii% 0a iz!uti, sunt si#ur% El e vec2iul conven&ional de la DVQ care 'i spunea lui Napoleon 'n :P:B/ >3unte&i 'n declin, pentru c$ imperiul dumneavoastr$ e o tulpin$ t n$r$, o!osit$ de cretereA lua&i ca tutore Repu!lica i s$ ne 'napoiem cu o !un$ constitu&ie pe c mpurile de !$taie unde v$ "$#$duiesc cinci sute de mii de solda&i, un alt +aren#o i un al doilea Austerlitz% Ideile nu mor, 3ire, ele dormiteaz$ uneori, dar se trezesc mai puternice dec t 'nainte de a adormi%? . 3e pare c$ pentru el oamenii sunt ca ideile, #l$sui Al!ertA un sin#ur lucru m$ nelinitete/ cum se va 'mp$ca *ranz dDEpinaC cu un !unic care nu se poate lipsi de nepoat$% Dar unde este *ranz1 . E 'n primul cupeu cu domnul de 0ille"ort, care 'l consider$ de pe acum ca "$c nd parte din "amilie% n "iecare tr$sur$ din corte#iu conversa&ia decur#ea aproape asem$)n$torA lumea se mira de cele dou$ mor&i, aa de apropiate i de rapide, 'ns$ nimeni nu !$nuia secretul

cumplit pe care, 'n plim!area nocturn$, domnul dDAvri#nC 'l dest$inuise domnului de 0ille"ort% Dup$ vreun ceas de mers, a(unser$ la poarta cimitirului/ era o vreme calm$, dar mo2or t$ i, deci, armonizat$ cu "une!ra ceremonie care se 'ndeplinea% -rintre #rupele ce se 'ndreptar$ spre cavoul "amiliei, ,2 teau)Renaud 'l recunoscu pe +orrel, care venise sin#ur cu ca!rioleta, mer#ea sin#ur, "oarte palid i t$cut pe o mic$ potec$% . Dumneata aici1 'ntre!$ ,2 teau)Renaud, lu ndu)l pe t n$rul c$pitan la !ra&A aadar, 'l cunoate&i pe domnul de 0ille"ort1 ,um se "ace aceasta, c$ nu te)am v$zut niciodat$ la el1 . Nu pe domnul de 0ille"ort 'l cunosc, r$spunse +orrel, ci o cunoteam pe doamna de 3aint)+Oran% n momentul acela Al!ert se apropie de ei, 'mpreun$ cu *ranz% . Locul nu e !ine ales pentru o prezentare, spuse Al!ertA dar n)are a "ace, nu suntem supersti&ioi% Domnule +orrel, d$)mi voie s$)&i prezint pe domnul *ranz dDEpinaC, un admira!il tovar$ de c$l$torie cu care am "$cut ocolul Italiei% Dra#$ *ranz . domnul +aximilien +orrel, un excelent prieten pe care mi l)am "$cut 'n lipsa ta i al c$rui nume 'l vei mai auzi ori de c te ori am s$)&i vor!esc despre inim$, spirit i ama!ilitate% +orrel avu un moment de ne2ot$r re% 3e 'ntre!$ dac$ salutul aproape amical adresat omului pe care 'l com!$tea 'ntr)ascuns, nu era o condamna!il$ "$&$rnicieA dar 'i reaminti (ur$m ntul i #ravitatea 'mpre(ur$rilorA se str$dui s$ nu tr$deze nimic pe c2ipul s$u i 'l salut$ pe *ranz re&in ndu)se% . Domnioara de 0ille"ort e tare trist$, nu e aa1 'l 'ntre!$ De!raC pe *ranz% . 4, domnule, e de o triste&e inexplica!il$8 r$spunse *ranz% Azi)diminea&$ era aa de descompus$, 'nc t a!ia am recunoscut)o% ,uvintele acestea, 'n aparen&$ aa de simple, zdro!ir$ inima lui +orrel% -rin urmare, *ranz dDEpinaC a v$zut)o pe 0alentine, i)a vor!it1 T n$rul i clocotitorul o"i&er avu atunci nevoie de toate puterile sale pentru a rezista dorin&ei de)a c$lca (ur$m ntul% l lu$ pe ,2 teau)Renaud la !ra& i)l purt$ repede spre cavoul dinaintea c$ruia oamenii pompelor "une!re depuseser$ cele dou$ sicrie% . 3plendid$ locuin&$, spuse =eauc2amp, arunc ndu)i oc2ii asupra mausoleuluiA palat de var$, palat de iarn$% Aici vei locui i tu, dra#$ dDEpinaC, c$ci 'n cur nd vei "ace parte din "amilie% Eu, ca "iloso", doresc o c$su&$ de &ar$, o mic$ vil$ su! ar!ori, iar nu at tea c$r$mizi peste !ietul meu corp% Am s$ spun, murind, celor ce m$ vor 'ncon(ura, cuvintele scrise de 0oltaire Iui -iron/ 9o rus, i at t%%% 5ai, *ranz, cura(/ nevasta ta este mote)nitoare% . =eauc2amp, eti nesu"erit, #l$sui *ranz% ,2estiile politice te)au deprins s$ r zi de orice, iar politicienii sunt deprini s$ nu cread$ 'n nimic% , nd 'ns$ ai onoarea s$ "ii cu oameni o!inui&i, i norocul de a p$r$si o clip$ politica, d$)&i silin&a, =eauc2amp, s$)&i reiei inima pe care o lai la vestiarul ,amerei deputa&ilor sau la al ,amerei pairilor. . E2, ce e via&a1 exclam$ =eauc2ampA un popas 'n anticamera mor&ii% . mi este nesu"erit, =eauc2amp8 spuse Al!ert% 9i se retrase cu patru pai 'n urm$, dimpreun$ cu *ranz, l$s ndu)l pe =eauc2amp s$)i continue cu De!raC dizerta&iile "iloso"ice% ,avoul "amiliei de 0ille"ort "orma un p$trat de pietre al!e, 'nalt ca de dou$zeci de picioareA un perete interior desp$r&ea 'n dou$ compartimente "amilia 3aint)+Oran de "amilia 0ille"ort, i "iecare compartiment 'i avea intrarea sa% Nu se vedeau aici, ca 'n alte cavouri, netre!nicele sertare suprapuse 'n care o distri!u&ie econom$ 'nc2ide mor&ii cu o inscrip&ie ce seam$n$ cu o etic2et$A prin ua de !ronz z$reai, 'n primul r nd, o anticamer$ sever$ i sum!r$, desp$r&it$ printr)un zid de morm ntul adev$rat% n mi(locul zidului se desc2ideau cele dou$ ui despre care pomeneam adineauri i care d$deau la mormintele 0ille"ort i 3aint)+Oran% Aici durerile puteau s$)i dea drumul 'n toat$ voia, "$r$ ca persoanele deuc2iate, care "ac din vizita la -Yre)Lac2aise o excursie, sau o 'nt lnire de dra#oste, s$ tul!ure, prin c ntecele, stri#$tele sau aler#$turile lor, contemplarea mut$ sau ru#a sc$ldat$ 'n lacrimi din cavou%

,ele dou$ sicrie intrar$ 'n cavoul din dreapta al "amiliei de 3aint)+OranA "ur$ aezate pe estrade pre#$tite dinainteA 'n sanctuar p$trunser$ numai 0ille"ort, *ranz i c teva rude apropiate% Deoarece slu(!a reli#ioas$ "usese o"iciat$ la poart$ i pentru c$ nu se &inea nici un discurs, asisten&ii se desp$r&iser$ imediatA ,2 teau)Renaud, Al!ert i +orrel se retraser$ "orm nd un #rup aparte, iar De!raC i =eauc2amp "orm nd un alt #rup% *ranz r$mase cu domnul de 0ille"ort la poarta cimitirului% +orrel se opri cu un pretext% l v$zu pe *ranz ieind cu domnul de 0ille"ort 'ntr)un cupeu 'ndoliat i avu o presim&ire trist$% 3e 'napoie deci la -aris i, cu toate c$ se #$sea 'n aceeai tr$sur$ cu ,2 teau)Renaud i Al!ert, n)auzi un cuv nt din conversa&ia am!ilor tineri% n momentul 'n care *ranz se pre#$tise s$ se despart$ de domnul de 0ille"ort, acesta 'l 'ntre!$/ . Domnule !aron, c nd te mai v$d1 . , nd ve&i voi, domnule, a r$spuns *ranz% . , t mai cur nd posi!il% . 3unt la ordinele dumneavoastr$, domnuleA vre&i s$ plec$m 'mpreu)n$1 . Dar lucrul nu)&i pricinuiete nici un deran(%%% . Nici unul% n c2ipul acesta, viitorul socru i viitorul #inere se urcar$ 'n aceeai tr$sur$, iar +orrel, v$z ndu)i trcc nd, pe !un$ dreptate trase concluzii 'n#ri(or$toare% 0ille"ort i *ranz revenir$ 'n "o!ur#ul 3aint)5onorO% *$r$ s$ intre la cineva, "$r$ s$ vor!easc$ cu so&ia i "iica sa, procurorul re#al 'l po"ti pe t n$r 'n ca!inet, ar$t ndu)i un scaunA . Domnule dDEpinaC, 'i spuse el, sunt dator s$)&i reamintesc . i momentul nu e poate aa de r$u ales, cum s)ar crede la prima vedere, c$ci ascultarea dat$ mor&ilor este prima o"rand$ care se cuvine s$ "ie depus$ pe sicriu ., sunt deci dator s$)&i reamintesc dorin&a pe care o exprima alalt$ieri doamna de 3aint)+Oran pe patul de a#onie/ c$ nunta 0alentinei nu tre!uie s$ su"ere nici o 'nt rziere% 9tii c$ situa&ia de"unctei este per"ect 'n re#ul$A c$ testamentul ei asi#ur$ 0alentinei 'ntrea#a avere a "amiliei 3aint)+OranA notarul mi)a ar$tat ieri actele care permit s$ se 'ntocmeasc$ 'n mod de"initiv contractul de c$s$torie% -o&i s$)l vezi pe notar i s$)i ceri din partea mea s$)&i comunice actele% Notarul e domnul Desc2amps, -lace =eauvau, "o!ur#ul 3aint)5onorO% . Domnule, r$spunse dDEpinaC, poate c$ nu e momentul pentru domnioara 0alentine, cu"undat$ cum este 'n durere, s$ se # ndeasc$ la un so&A m)a teme% . 0alentine, 'ntrerupse domnul de 0ille"ort, nu va avea o dorin&$ mai vie dec t s$ 'ndeplineasc$ ultimele inten&ii ale !unicii sale% &i #arantez deci c$ o!stacolele nu vor veni dinspre partea aceasta% . n cazul acesta, domnule, r$spunse *ranz, deoarece ele nu vor veni nici dinspre partea mea, pute&i s$ "ace&i precum voi&iA cuv ntul meu e dat i 'l voi respecta nu numai cu pl$cere, dar i cu !ucurie% . Atunci nu ne mai oprete nimic, spuse 0ille"ortA contractul urma s$ "ie semnat de acum trei zile, aa c$ 'l vom #$si pre#$tit #ata/ poate s$ "ie semnat i ast$zi% . Dar doliul1 mai zise *ranz ov$ielnic% . *ii pe pace, domnule, relu$ 0ille"ort, nu 'n casa mea sunt ne#li(ate convenien&ele% Domnioara de 0ille"ort va putea s$ se retra#$ pentru cele trei luni de doliu la domeniul ei 3aint)+OranA spun domeniul ei, c$ci 'i apar&ine% Acolo, dac$ eti de acord, peste opt zile, "$r$ z#omot, "$r$ t$m!$l$u, "$r$ "ast, va "i 'nc2eiat$ c$s$toria civil$% Dorin&a doamnei de 3aint)+Oran era ca nepoata ei s$ se c$s$toreasc$ pe domeniul acesta% Dup$ c$s$to)rie, domnule, vei putea s$ te 'napoiezi la -aris, 'n timp ce so&ia dumitale 'i va trece doliul cu mama ei vitre#$% . ,um vre&i, domnule, spuse *ranz% . n cazul acesta, urm$ domnul de 0ille"ort, "ii te ro# !un i ateapt$ o (um$tate de or$A 0alentine va veni 'n salon% 0oi trimite dup$ domnul Desc2amps, vom citi i vom semna imediat contractul, iar disear$ doamna de 0ille"ort o va conduce pe 0alentine la moia ei, unde vom veni i noi peste opt zile% . Domnule, spuse *ranz, am o sin#ur$ ru#$minte de "$cut%

. ,are1 . Doresc ca Al!ert de +orcer" i Raoul de ,2 teau)Renaud s$ "ie prezen&i la semnarea contractuluiA ti&i c$ ei sunt martorii mei% . 4 (um$tate de or$ a(un#e pentru a)i 'ntiin&aA vre&i s$)i c$uta&i1 0re&i s$ trimit eu dup$ ei1 . -re"er s$ m$ duc eu, domnule% . =aroane, te atept deci peste o (um$tate de ceas i 'ntr)o (um$tate de ceas 0alentine va "i #ata% *ranz 'l salut$ pe domnul de 0ille"ort i iei% De 'ndat$ ce poarta de la strad$ se 'nc2ise 'n urma t n$rului, 0ille"ort trimise s)o 'ntiin&eze pe 0alentine c$ va tre!ui s$ co!oare 'n salon peste o (um$tate de ceas, deoarece notarul i martorii domnului dDEpinaC erau atepta&i% Neateptata veste produse o mare senza&ie 'n cas$% Doamnei de 0ille"ort nu)i veni s$ cread$, iar 0alentine "u zdro!it$ ca de o lovitur$ de tr$snet% -rivi 'n (uru)i, 'ntre! ndu)se parc$ de la cine s$ cear$ a(utor% 0ru s$ co!oare la !unicul ei, dar 'l 'nt lni pe scar$ pe domnul de 0ille"ort, care o lu$ de !ra& i o duse 'n salon% n anticamer$, 0alentine se 'nt lni cu =arrois i arunc$ !$tr nului servitor o privire disperat$% Imediat dup$ 0alentine, doamna de 0ille"ort intr$ 'n salon cu micul Edouard% 3e vedea c$ t n$ra "emeie luase parte la m 2nirile "amiliei, era palid$ i p$rea #roaznic de o!osit$% 3e aez$, 'l lu$ pe Edouard pe #enunc2i i, din c nd 'n c nd, cu mic$ri aproape convulsive, 'l str n#ea la piept pe copilul asupra c$ruia p$rea c$ se concentreaz$ via&a ei 'ntrea#$% ,ur nd, se auzi 2uruitul a dou$ tr$suri care intrau 'n curte% ;na era a notarului, alta a lui *ranz i a prietenilor s$i% , t ai clipi, toat$ lumea se a"la 'n salon% 0alentine era aa de palid$ 'nc t vinele al!astre de la t mple se desenau 'n (urul oc2ilor, co!or nd de)a)lun#ul o!ra(ilor% *ranz nu putea s$)i 'n"r neze o emo&ie vie% ,2 teau)Renaud i Al!ert se priveau cu mirare/ ceremonia care se s" rise nu li se p$rea mai trist$ dec t aceea care 'ncepea% Doamna de 0ille"ort se aezase 'n um!r$, 'n spatele unei perdele de plu i, deoarece st$tea mereu aplecat$ asupra ei, era #reu s$ citeti pe c2ipu)i ce anume se petrecea 'n inim$% Domnul de 0ille"ort era, ca totdeauna, netul!urat% Dup$ ce, cu tipicul oamenilor de le#e, 'i aran($ 2 rtiile pe mas$, lu$ loc 'n (il& i 'i ridic$ oc2elarii, notarul se 'ntoarse spre *ranz/ . Dumneavoastr$ sunte&i domnul *ranz de `uesnel, !aron dDEpinaC1 'ntre!$ el, dei tia per"ect% . Da, domnule, r$spunse *ranz% Notarul se 'nclin$% . 3unt dator, domnule, sa v$ 'ntiin&ez, spuse el, din partea domnului de 0ille"ort, c$ proiectata dumneavoastr$ c$s$torie cu domnioara de 0ille"ort a sc2im!at dispozi&iile domnului Noirtier "a&a de nepoata lui i c$ el 'nstr$ineaz$ 'ntrea#a avere ce urma s$)i transmit$% Ne #r$!im s$ ad$u#$m, continu$ notarul, c$, 'ntruc t testatorul n)are drept s$ 'nstr$ineze dec t o parte din averea sa i deoarece el a 'nstr$inat totul, testamentul nu va rezista atacului, ci va "i declarat nul i neavenit% . Da, spuse 0ille"ortA 'l 'ntiin&ez 'ns$ dinainte pe domnul dDEpinaC c$, at ta vreme c t voi tr$i eu, testamentul p$rintelui meu nu va "i atacat, situa&ia pe care o am interzic ndu) mi p n$ i um!ra unui scandal% . Domnule, spuse *ranz, 'mi pare c$ s)a ridicat o ast"el de c2estiune 'n "a&a domnioarei 0alentine% Nu m)am interesat niciodat$ de ci"ra averii sale care, oric t de redus$ este, va "i totui mai mare dec t a mea% ,eea ce a c$utat "amilia mea 'n alian&a cu domnul de 0ille"ort este considera&iaA ceea ce caut eu e "ericirea% 0alentine "$cu un semn impercepti!il de mul&umire, 'n timp ce dou$ lacrimi t$cute se

rosto#oleau pe o!ra(ii ei% . De altminteri, domnule, spuse 0ille"ort adres ndu)se viitorului #inere, 'n a"ar$ de pierderea unei p$r&i din avere, neateptatul testament nu cuprinde nimic de natur$ s$ v$ (i#neasc$ personalA el se explic$ prin sl$!iciunea de minte a domnului Noirtier% ,eea ce 'i displace p$rintelui meu nu e c$ domnioara de 0ille"ort se c$s$torete cu dumneavoastr$/ e c$ 0alentine se m$rit$, c$s$toria cu oricare altul l)ar "i m 2nit la "el% =$tr ne&ea e e#oist$, domnule, i domnioara de 0ille"ort &inea domnului Noirtier o tov$r$ie credincioas$, pe care doamna !aroan$ dDEpinaC nu va mai putea s$ i)o &in$% Din cauza st$rii nenorocite 'n care se a"l$ tat$l meu, c2estiunile serioase nu se mai discut$ cu el dec t "oarte rar i sunt per"ect convins c$, 'n momentul acesta, dei n)a uitat c$ nepoata lui se m$rit$, domnul Noirtier nu mai tie totui nici m$car numele celui ce 'i va deveni nepot% Domnul de 0ille"ort a!ia terminase cuvintele acestea c$rora *ranz le r$spundea printr)un salut . c nd ua salonului se desc2ise i =arrois ap$ru% . Domnilor, spuse el cu voce ciudat de r$spicat$ la un servitor care se adreseaz$ st$p nilor s$i 'ntr)o 'mpre(urare aa de solemn$, domnilor, domnul Noirtier de 0ille"ort dorete s$ vor!easc$ numaidec t cu domnul *ranz de `uesnel, !aron dDEpinaC% 9i el, ca i notarul, ca s$ nu poat$ 'nc$pea vreo eroare, d$dea lo#odnicului toate titlurile% 0ille"ort tres$ri% Doamna de 0ille"ort 'i l$s$ "iul (os% 0alentine se ridic$ palid$, t$cut$ ca o statuie% Al!ert i ,2 teau)Renaud sc2im!ar$ 'nc$ o privire, mai uimit$ c2iar dec t prima% Notarul 'l privi pe 0ille"ort% . E cu neputin&$, spuse procurorul re#alA de altminteri, domnul dDEpinaC nu poate p$r$si 'n momentul acesta salonul% . Tocmai 'n momentul acesta, relu$ =arrois la "el de r$spicat, dorete domnul Noirtier, st$p nul meu, s$ discute cu domnul *ranz dDEpinaC c2estiuni importante% . ,um, !unicul Noirtier vor!ete acum1 'ntre!$ Edouard cu impertinen&a lui de totdeauna% Dar ieirea !$iatului n)o "$cu nici m$car pe doamna de 0ille"ort s$ z m!easc$, 'ntr) at t de 'ncordate erau spiritele, 'ntr)at t de #rav$ p$rea situa&ia% . 3pune)i domnului Noirtier, relu$ 0ille"ort, c$ dorin&a domniei sale nu poate "i satis"$cut$% . n cazul acesta, declar$ =arrois, domnul Noirtier 'i 'ntiin&eaz$ pe domni c$ va cere s$ "ie adus aici 'n salon% ;imirea atinse culmea% ;n z m!et se sc2i&$ pe c2ipul doamnei de 0ille"ort% Aproape "$r$ s$ vrea, 0alentine 'i 'n$l&$ oc2ii spre tavan, pentru a mul&umi cerului% . 0alentine, spuse domnul de 0ille"ort, du)te, te ro#, de vezi ce e cu aceast$ nou$ "antezie a !unicului dumitale% 0alentine "$cu repede c &iva pai spre ieire, dar domnul de 0ille"ort 'i lu$ seama% . 3tai, te 'nso&esc, zise el% . Ierta&i)m$, domnule, spuse la r ndu)i *ranz, cred c$, deoarece domnul Noirtier m$ c2eam$ pe mine, eu sunt dator s$ r$spund mai 'nt i dorin&elor saleA de altminteri, voi "i "ericit s$)i prezint respectele mele, c$ci p n$ acum n)am avut prile(ul s$)i solicit aceast$ onoare% . 4, nu te deran(a8 spuse 0ille"ort cu v$dit$ 'n#ri(orare% . 3cuza&i)m$, domnule, declar$ *ranz cu tonul celui care s)a 2ot$r t% Doresc s$ nu pierd ocazia de a dovedi domnului Noirtier c t de mult a #reit av nd rezerve 'n ceea ce m$ privete, rezerve pe care sunt 2ot$r t s$ le 'nvin#, indi"erent de natura lor, prin pro"undul meu devotament% 9i, "$r$ a se mai l$sa re&inut de 0ille"ort, *ranz se scul$ i o urm$ pe 0alentine care co!ora scara cu !ucuria unui nau"ra#iat ce se a#a&$ de o st nc$% Domnul de 0ille"ort 'i 'nso&i pe am ndoi% ,2 teau)Renaud i +orcer" sc2im!ar$ 'nc$ o privire, mai uimit$ dec t celelalte dou$% $<=/>3;?L )OL?(?L?3 33