Sunteți pe pagina 1din 16

Benjamin Franklin

Benjamin Franklin (n. 17 ianuarie 1706, Boston - d. 17 aprilie 1790) este una dintre cele mai cunoscute personaliti din istoria Statelor Unite, unul din Founding Fathers, diplomat, om de stiin, inventator, filozof, profesor i om politic. A organizat prima bibliotec din America, a fost un inventator care a creat multe obiecte, care sunt indispensabile astzi, printre care se pot meniona ochelarii bifocali i paratrsnetul, i i-a uimit pe oamenii de tiin din toat lumea cu experimentele sale din domeniul electricitii. n vremea sa era extrem de cunoscut i de influent i n Europa. Franklin a fost cel care i-a convins pe englezi s retrag "Legea timbrului", respectiv i-a convins pe francezi s intervin n Rzboiul de Independen al Statelor Unite de partea acestora. n Statele Unite, a fost unul din semnatarii de frunte ai Declaraiei de Independen a Uniunii i al Constituiei americane.

Invenii
n 1748, Franklin avea destui bani pentru a prsi afacerea. A cumprat o ferm de 300 de acri lng Burlington, New Jersey, avnd destul timp pentru tiin i servicii publice. ntre 1736 i 1751 a fost eful potei din Philadelphia. nainte ca timbrele s fie folosite, o persoan cnd primea o scrisoare, trebuia s plteasc. n 1753, Franklin a fost numit eful potei tuturor coloniilor, i a schimbat sistemul de plat prin faptul c preul trimiterii unei scrisori era n funcie de greutate i distan. A inventat i un dispozitiv prin care putea s msoare distana ntre dou orae. A mers pe toate drumurile principale cu o cru plin cu pietre, la fiecare mil, aruncau cte o piatr. nainte, pota era transportat de 2 ori iarna, dar Franklin a angajat mai

muli potai pentru ca pota s fie transportat n fiecare sptmn. Dup 4 ani, guvernul Britanic a avut pentru prima dat profit n sistemul de pot. Benjamin Franklin a fost inventator toat viaa lui. Cea mai faimoas invenie era soba Franklin, care avea un randament mai mare. Guvernatorul Pennsylvaniei i-a spus s o breveteze, dar Franklin a refuzat. Cnd Franklin a auzit c un european a reuit s stocheze electricitate n nite tuburi speciale, a cumprat nite tuburi din acelea, i-a construit un laborator n casa sa. A realizat multe experimente i a publicat o carte despre electricitate. Pe principiile sale se bazeaz Teoria Electricitii moderne. A trimis rezultatele experimentelor sale unor oameni de tiin din Anglia i Frana, care au fost impresionai i a fost ales membru al Royal Society n 1756 i a primit "Copley Medal". n 1773 a fost ales ca unul din cei opt asociai strini ai Academiei Regale de tiine din Paris. Franklin i-a dat seama c fulgerul este o descrcare electric din nori. n cartea sa a sugerat un experiment pentru a testa aceasta. Cu ajutorul fiului su William, Franklin a realizat acest experiment n 1752. Cei doi au mers ntr-un cmp n timpul unei furtuni, au nlat un zmeu, i au atras sarcina electric cu ajutorul unei chei. Vznd o scnteie, teoria lui era demonstrat. Franklin era i un om practic pe lng un bun teoretician, inventnd paratrsnetul pentru a apra cldirile de fulgere.

Arhimede
Arhimede din Siracuza ()

Arhimede Gnditorul, pictur de Fetti (1620)

Arhimede din Siracuza (n greac , Archimedes; n. aprox. 287 .Hr. n Siracusa, pe atunci colonie greceasc, d. 212 .Hr.) a fost un nvat al lumii antice. Realizrile sale se nscriu n numeroase domenii tiinifice: matematic, fizic, astronomie, inginerie i filozofie. Carl Friedrich Gauss considera c Arhimede i Isaac Newton au fost cei mai mari oameni de tiin din ntreaga istorie a civilizaiei umane. Se cunosc puine detalii despre viaa lui, dar este considerat drept unul din principalii oameni de tiin din antichitate. Printre altele a pus bazele hidrostaticii i a explicat legea prghiilor. I s-au atribuit proiectele unor noi invenii, inclusiv al unor maini de asalt, precum i urubul fr sfrit. Experimente moderne au artat c Arhimede a proiectat maini capabile s scoat corbiile din ap i s le dea foc folosind un sistem de oglinzi.[1] Arhimede este n general considerat a fi unul din cei mai mari matematicieni ai antichitii i unul dintre cei mai mari ai tuturor timpurilor.[2][3] El a folosit metoda epuizrii complete pentru a calcula aria unui arc de parabol prin sumarea unei serii infinite, precum i calculul aproximativ al numrului cu o acuratee remarcabil pentru acele timpuri.[4] De asemenea a definit spirala care-i poart numele, formule de calcul a volumelor i al suprafeelor corpurilor de revoluie, precum i un sistem ingenios de exprimare a numerelor foarte mari.

Arhimede a murit n timpul asediului Siracuzei, cnd a fost ucis de un soldat roman, n ciuda ordinului primit de a nu-l ucide. Pe piatra funerar a mormntului a fost sculptat o sfer n interiorul cilindrului circumscris, lucru cerut chiar de Arhimede, deoarece el a demonstrat c raportul dintre aria sferei i a cilindrului circumscris este egal cu raportul volumelor corpurilor, avnd valoarea 2/3. Fa de inveniile sale, scrierile matematice ale lui Arhimede au fost puin cunoscute n antichitate. Matematicienii din Alexandria l cunoteau i l-au citat, dar prima compilaie cuprinztoare despre el nu a fost dat pn n jurul anului 530 d.Hr. de Isidore din Milet, n timp ce comentariile lui Eutocius din Ascalon din secolul VI d.Hr. au deschis larg porile cunoaterii lucrrilor lui Arhimede. Cteva copii ale lucrrilor lui Arhimede care au supravieuit pn n Evul Mediu, au fost o surs de inspiraie pentru oamenii de tiin din timpul Renaterii,[5] iar descoperirea n 1906 a unor lucrri necunoscute ale lui Arhimede, au oferit noi perspective de nelegere a modului n care a obinut rezultatele matematice.[6] .

Arhimede Arhimede s-a nscut c. 287 .Hr. n oraul port Siracuza, Sicilia, n acel timp fiind o colonie cu auto-guvernare din Grecia cea Mare. Data naterii se bazeaz afirmaia istoricului John Tzetzes din Bizan, care spune c Arhimede a trit 75 de ani.[7] n lucrarea Calculul Firelor de Nisip, Arhimede d numele tatlui su ca fiind Phidias, un astronom despre care nu se tie nimic. Plutarh a scris n lucrarea sa Vieile paralele ale oamenilor ilurii c Arhimede era nrudit cu regele Hiero al II-lea al Siracuzei.[8] O biografie a lui Arhimede a fost scris de prietenul su Heracleides, dar lucrarea a fost pierdut.[9] Nu se cunoate, de exemplu, dac a fost cstorit sau dac a avut copii. n tineree Arhimede a studiat n Alexandria din Egipt, iar Conon din Samos i Eratostene din Cyrene i-au fost contemporani. El se refer la Conon din Samos ca la un prieten, n timp ce pe Eratostene l citeaz n dou lucrri (Metoda Teoremelor Mecanicii i Problema bovinelor).[a] Arhimede a murit c. 212 .Hr. n timpul celui de Al Doilea Rzboi Punic, cnd forele romane conduse de generalul Marcus Claudius Marcellus au capturat oraul Siracuza dup doi ani de asediu. Conform cu descrierea dat de Plutarh, Arhimede i contempla o diagram matematic cnd oraul a fost capturat. Un soldat roman i-a ordonat s mearg s-l ntlnesc pe generalul Marcellus, dar Arhimede nu a vrut zicnd c are de terminat o problem. Soldatul s-a nfuriat i l-a ucis cu sabia lui. ntr-o alt descriere dat de Plutarh, acesta sugereaz c a fost ucis n timp ce ncerca s se predea soldatului roman, avnd cu el nite instrumente matematice, iar soldatul la ucis creznd c sunt obiecte de valoare. Generalul Marcellus s-a nfuriat la auzul morii lui Arhimede, pe care l considera un om de mare valoare tiinific, i a dat ordin s fie nmormntat onorabil dup tradiia greac.[10]

O sfer are volumul i aria egale cu 2/3 din volumul i aria cilindrului circumscris ei. O sfer i un cilindru au fost scupltate pe mormnt, aa cum a cerut Arhimede. Ultimele cuvinte atribuite lui Arhimede au fost Nu te atinge de cercurile mele (n greac ), referindu-se la un cerc pe care l studia, n timp ce a fost deranjat de un soldat roman. De multe ori este citat n latin Noli turbare circulos meos, dar nu se tie cu adevrat dac a spus aceste cuvinte, deoarece ele nu apar n lucrarea lui Plutarh.[10] Mormntul lui Arhimede coninea o scupltur care ilustra demonstraia lui matematic favorit, constnd dintr-o sfer i un cilindru cu acelai diametru i nlime. Arhimede a artat c volumul i aria lateral a sferei sunt egale cu 2/3 din volumul i aria cilindrului inclusiv bazele. n 75 .Hr., la 137 de ani de la moartea lui Arhimede, oratorul roman Cicero servea drept chestor n Sicilia. El a auzit povetile despre momnt, dar nimeni nu a fost n stare s-i spun unde se afl. Eventual el a gsit mormntul lng poarta Agrigentine din Siracuza ntr-o proast condiie i acoperit de buruieni. Cicero a curat mormntul, a vzut sculptura i a citit cteva versuri care au fost adugate ca o inscripie.[11] Mormntul descoperit n curtea unui hotel din Siracuza n 1960 este atribuit lui Arhimede, dar locaia este totui necunoscut azi.[12] Versiunea standard a vieii lui Arhimede a fost scris mult dup moartea lui de istoricii Romei antice. Descrierea asediului Siracuzei dat n Istoria Universal de Polybus, a fost scris dup aproximativ 70 de ani de la moartea lui Arhimede i a folosit ca surs pe Plutarh i Livy. Dar aduce prea puin lumin asupra lui Arhimede ca persoan, ocupndu-se mai mult de mainile de rzboi pe care le-a creat pentru aprarea oraului.[13]

Descoperiri i invenii
Coroana de aur

Arhimede a folosit principiul flotabilitii pentru a determina dac coroana de aur are o densitate mai mic dect aurul solid. Cea mai cunoscut anecdot despre Arhimede ne spune cum a inventat metoda de a determina volumul unui obiect de form neregulat. Conform cu cele spuse de Vitruvius, o coroan votiv din aur a fost executat pentru un templu al regelui Hiero II. Dar la urechile regelui a ajuns zvonul c, aurarul a furat o parte din aur, nlocuindu-l cu argint. Regele i-a cerut lui Arhimede s stabileasc cu certitudine dac a fost nelat sau nu.[14] Arhimede trebuia s rezolve problema fr a distruge coroana, adic topind-o i dndu-i o form regulat pentru a-i calcula densitatea. n timp ce fcea baie, a observat c intrnd din ce n ce mai mult n cad, mai mult ap se revrsa n afara ei, moment n care i-a dat seama c datorit acestui efect poate calcula volumul coroanei, iar prin mprirea masei coroanei la volumul ei i putea afla densitatea. Dac erau folosite metale cu densitate mai mic dect a aurului, atunci i densitatea coroanei ar fi mai mic dect a aurului. Excitat de descoperirea pe care a fcut-o i uitnd c era dezbrcat, a luat-o la fug pe strzi strignd Evrika! (n greac: !, ceea ce nseamn Am gsit!).[15] Testul pe care l-a fcut ulterior cu coroana, a dovedit c ntr-adevr aurarul folosise o anumit cantitate de argint la fabricarea ei.[16] Acest lucru a fost posibil deoarece apa este incompresibil n condiii normale, deci scufundnd coroana, aceasta va dislocui o cantitate de ap egal cu propriul volum.[17] Istoria coroanei de aur nu apare n lucrrile lui Arhimede. Mai mult, metoda practic descris a fost pus sub semnul ntrebrii darorit acurateii extreme cu care trebuia s fie calculat volumul de ap dislocuit.[18] Posibil ca Arhimede s se fi gndit mai de grab la o soluie n care s aplice principiul din hidrostatic, cunoscut drept principiul lui Arhimede, pe care l-a descris n tratatul su Despre corpurile plutitoare. Acest principiu stipuleaz c: un corp scufundat ntr-un fluid, este mpins de jos n sus de ctre fluid, cu o for egal cu greutatea volumului de fluid dislocuit de acel corp.[19] Folosind acest principiu, a putut s compare densitatea coroanei de aur cu cea a aurului solid, punnd n balan coroana cu eantionul de referin din aur i scufundnd apoi

balana n ap. Dac coroana are o densitate mai mic dect a aurului, va disloca mai mult ap datorit volumului mai mare, producnd o fort mai mare dect cea a eantionului de referin. Aceast diferen de flotabilitate va cauza un dezechilibru al balanei. Galileo Galilei consider c probabil aceast metod este aceeai pe care Arhimede a folosit-o, deoarece, n afar de faptul c este foarte precis, se bazeaz pe demonstraia pe care nsui Arhimede a gsit-o.[20]

urubul lui Arhimede

urubul lui Arhimede poate ridica eficient apa. O mare parte a lucrrilor de ingineria ale lui Arhimede au izvort din satisfacerea nevoilor oraului Siracuza. Scriitorul grec Athenaeus din Naucratis descrie cum regele Hieron II i-a comandat lui Arhimede proiectarea unei corbii uriae, numit Syracusia, care putea fi folosit pentru cltorii de lux, pentru transportul proviziilor, sau ca nav de rzboi. Se spune c Syracusia a fost cea mai mare corabie construit n antichitatea clasic.[21] Conform cu cele spuse de Athenaeus, corabia era capabil s transporte 600 de soldai inclusiv decoraiuni florale, un gimnaziu i un templu dedicat zeiei Afrodita cu toate facilitile. Deoarece de pe o astfel de corabie se scurgea o cantitate foarte mare de ap prin caren, urubul lui Arhimede a fost dezvoltat cu preponderen pentru a scoate apa din santin. Acest urub era un dispozitiv cu o lam n form de urub rotativ n interiorul unui cilindru. Era aconat cu mna i putea fi de asemenea folosit pentru a ridica apa din puuri n canalele de irigaie. urubul lui Arhimede este folosit i azi pentru pomparea lichidelor sau solidelor granulate, precum crbunele i seminele. urubul lui Arhimede descris de Vitruvius poate a fost o mbuntire a pompei folosite la irigarea grdinilor suspendate ale Semiramidei.[22][23][24]

Gheara lui Arhimede


Gheara lui Arhimede este o arm care se spune c a fost proiectat pentru aprarea oraului Siracuza. Cunoscut i sub denumirea de maina de scuturat corbii, ghiara semna cu un bra de macara de care erau suspendate crlige cu care putea nfca navele din apropiere zdruncinndu-le puternic sau chiar scufundndu-le. S-au efectuat i experiene moderne pentru a demonstra fezabilitatea ghiarei, iar n 2005, ntr-un documentar intitulat Superweapons of the Ancient World, a fost reconstituit versiunea ghiarei, concluzionndu-se c aceasta este un dispozitiv care funcioneaz. [25][26]

Razele de cldur ale lui Arhimede

Probabil Arhimede a folosit oglinzi care au acionat colectiv ca o oglind parabolic pentru a arde corbiile care atacau oraul Siracuza. n secolul al doilea d.Hr. Lucian din Samosata a scris c n timpul asediului Siracuzei, Arhimede a distrus corbiile inamice cu foc. Cteva secole mai trziu Anthemius din Tralles menioneaz lentila convergent ca arm a lui Arhimede.[27] Dispozitivul, numit cteodat raza de cldur a lui Arhimede, a fost folosit pentru a focaliza razele Soarelui asupra corbiilor care se apropiau, cauznd aprindera lor. Aceast pretins arm a fost subiectul unor dezbateri aprinse despre credibilitatea ei din timpul Renaterii. Ren Descartes o considera drept fals, n timp ce cercettorii moderni au ncercat s recreeze efectul folosind doar mijloacele pe care se crede c Arhimede le-ar fi avut la dispoziie.[28] S-a sugerat faptul c un numr mare de scuturi din cupru sau bronz, polizate foarte fin, ar aciona ca o oglind i ar fi putut fi folosite la concentrarea razelor Soarelei asupra corbiilor. Adic, ar fi fost folosit principiul oglinzii parabolice ntr-o manier similar cu cea a unui cuptor solar. Un test cu aceaste raze a fost fcut n 1973 de omul de tiin grec Ioannis Sakkas. Experimentul a avut loc la baza naval Skaramagas din preajma Atenei. Cu aceast ocazie au folosite 70 de oglinzi, fiecare fiind acoperite cu un strat de cupru i avnd dimensiunea n jur de un metru. Oglinzile au fost focalizate asupra unei machete din placaj, a unei corbii romane de rzboi, aflat la o distan de aproximativ 50m. Cnd oglinzile au fost focalizate cu precizie, corabia a luat foc n cteva secunde. Macheta corbiei a avut i un strat de smoal, care a ajutat la ardere.[29] n octombrie 2005 un grup de studeni de la Institutul de Tehnologie din Messachusetts a reluat experimentul cu 127 de oglinzi ptrate din bronz, focalizndu-le pe o machet din lemn aflat la 30 de metri. Flcrile au izbucnit, dar numai dup ce pe cer nu au mai fost nori, iar macheta nu sa micat timp de zece minute. S-a ajuns la concluzia c arma este fezabil doar n condiii ideale.

Grupul MIT a repetat experiena n spectacolul televizat MythBusters, folosind ca int o barc de lemn din San Francisco. Din nou au aprut unele flcri, iar lemnul a fost carbonizat pe alocuri. Dar pentru a se aprinde, lemnul trebuie s ating temperatura de autoaprindere, care este n jur de 300 C.[30][31] Cnd au prezentat rezultatul, cei de la MythBusters l-au catalogat drept "busted", adic a czut la test, datorit timpului prea ndelungat i al condiiilor atmosferice ideale pentru aprindere. De altfel, cei de la MythBusters au spus c ar fi fost mai uor s foloseasc, pentru distane scurte, sgei arznd sau bolovani din catapulte.[1] i n 2010 au mai reluat experimentul cu ocazia ediiei speciale President's Challenge a lui Barack Obama. Din nou experimentul a czut la test, ajungndu-se la concluzia c efectul oglinzilor ar fi fost de orbire sau de distracie pentru echipaj.[32]

Evangelista Torricelli

Evangelista Torricelli, gravur Evangelista Torricelli (15 octombrie 1608, Faenza, n Emilia-Romagna, Italia - 25 octombrie 1647, Florena, Italia) a fost un fizician i matematician italian. S-a nscut n Faenza i a rmas orfan de tat de la o vrst fraged. A fost crescut de unchiul su, care era clugr, i care n anul 1627 l-a trimis la Roma pentru a studia cu benedictinul Benedetto Castelli (1577-1644), profesor de matematici la Collegio della Sapienza din Pisa i apoi la Roma. Torricelli a fost primul care a msurat presiunea atmosferic cu ajutorul barometrului cu mercur, aparat pe care l-a inventat n anul 1643. Acest aparat era format dintr-un tub de sticl lung de 1 m umplut cu mercur, nchis la un capt; acoperind captul deschis, Torricelli l-a ntors i l-a scufundat cu gura n jos ntr-un vas n care se afla tot mercur. Elibernd capatul deschis al tubului, nivelul mercurului n tub a cobort, formndu-se deasupra mercurului un spaiu numit camera barometric. Intotdeauna nivelul mercurului se oprea in jurul valorii de 75 cm indiferent de vreme. Moartea lui Torricelli, n 1647, a fost cauzat de febr tifoid. O unitate de msur a presiunii, torr, a fost denumit n onoarea sa: 1 torr este presiunea exercitat de o coloan de mercur de 1 mm nlime. Unitatea de msur a presiunii reinut ns de Sistemul Internaional de Uniti este ns pascalul, denumit astfel n onoarea lui Blaise Pascal care a folosit barometrul lui Torricelli ca altimetru, demonstrnd variaii ale presiunii

exercitate de aer prin variaia nlimii camerei barometrice n timpul ascensiunii muntelui Puy de Dme de lnga oraul Clermont-Ferrand. Numele su a fost dat unui asteroid, anterior clasificat sub numrul (7437).

Blaise Pascal

Blaise Pascal (n. 19 iunie 1623, Clermont-Ferrand, Frana - d. 19 august 1662, Paris) a fost un matematician, fizician i filosof francez avnd contribuii n numeroase domenii ale tiinei, precum construcia unor calculatoare mecanice, consideraii asupra teoriei probabilitilor, studiul fluidelor prin clarificarea conceptelor de presiune i vid. n urma unei revelaii religioase n 1654, Pascal abandoneaz matematica i tiinele exacte i i dedic viaa filozofiei i teologiei. n onoarea contribuiilor sale n tiin numele Pascal a fost dat unitii de msur a presiunii, precum i unui limbaj de progamare. S-a nscut n Clermont la 19 iunie 1623 (acum Clermont-Ferrand), n regiunea Auvergne din Frana. Blaise Pascal a fost al treilea copil al lui Etienne Pascal i singurul su fiu. Mama lui Blaise a murit cnd acesta avea doar trei ani, micul Blaise fiind foarte afectat de aceast pierdere. n 1632, Etienne i cei patru copii ai si au prsit Clermont pentru a se stabili la Paris, iar tatl, un matematician cu vederi mai neortodoxe asupra educaiei, a stabilit c Blaise nu va nva nimic despre matematic pn la vrsta de 15 ani. Impulsionat de aceast interdicie, la vrsta de 12 ani, Blaise a nceput s nvee geometrie de unul singur, descoperind c suma unghiurilor unui triunghi este egal cu 2 unghiuri drepte. Cnd a aflat tatl su, s-a mbunat i i-a permis lui Blaise s aib o copie a Elementelor lui Euclid.

La vrsta de 14 ani, Blaise Pascal a nceput s-l nsoeasc pe tatl su la ntrunirile lui Mersenne de la Paris, la care participau Roberval, Auzout, Mydorge, Desargues, ultimul devenind un model pentru tnrul Pascal. Pe la vrsta de 16 ani, Blaise a prezentat la aceste ntruniri cteva teoreme despre geometria proiectiv, incluznd hexagonul mistic al lui Pascal. n decembrie 1639, familia Pascal a prsit Parisul pentru a locui la Rouen unde Etienne a fost numit colector de taxe pentru Normadia de Sus i unde Blaise public n februarie 1640 Essay on Conic Sections (Eseu despre seciunile conice). Dup ce a lucrat 3 ani, ntre 1642 i 1645, Pascal a inventat primul calculator mecanic, Pascaline pentru a-l ajuta pe tatl su n munca sa de colector de taxe. n 1646 tatl su s-a rnit la picior i a trebuit s se recupereze acas, n grija a 2 frai mai tineri dintr-o micare religioas, care au avut o influen asupra tnrului Pascal care a devenit profund religios. Tot din aceast perioad dateaz i primele ncercri de studii asupra presiunii atmosferice, iar in 1647 demonstreaz c vidul exist, dup ce la 25 septembrie el i Descartes sau contrazis asupra acestui adevr. n 1648 Pascal a observat c presiunea atmosferei scade cu nlimea i a dedus c vidul exist deasupra atmosferei. n septembrie 1651, Etienne Pascal moare, iar ntr-o scrisoare adresat uneia din surori d un adnc neles cretin morii n general i morii tatlui su n particular, idei care formeaz baza pentru lucrrii sale filozofice ulterioare, Les penses. Din mai 1653, Pascal scrie Rcit de la grande exprience de l'quilibre des liqueurs (Tratat despre echilibrul lichidelor) n care explic legea presiunii. n urma corespondenei cu Fermat din vara anului 1654 a pus bazele teoriei probabilitii. n aceast perioad are i probleme de sntate, dar continu lucrul pn n octombrie 1654. Pe 23 noiembrie 1654, n urma unei experiene religioase i dedic viaa Cretintii. Dup aceast dat, Pascal face vizite la mnstirea Jansenist Port-Royal des Champs la cca. 30 de km sud-vest de Paris i public lucrri anonime reunite n Lettres provinciales, n 1656. ntre 1656 i 1658 scrie Les penses, cea mai cunoscut lucrare teologic a lui Pascal. Moare la 39 de ani pe 19 August 1662, n urma extinderii tumorii maligne din stomac i este nmormntat St. tienne-du-Mont n Paris.

Contribuii n tiin

Pascaline unul din primele calculatoare mecanice, lsat dup moartea lui Pascal lui Pierre de Carcavi, unul din prototipuri aflndu-se la muzeul Zwinger din Dresda

La vrsta de 16 ani Pascal a prezentat primul su rezultat original cunoscut sub numele de triunghiul lui Pascal (teorema lui Pascal), iar la 18 ani a construit primul calculator mecanic, pentru a-i ajuta tatl la calculul taxelor. Dispozitivul numit Pascaline, semna cu un calculator mecanic al anilor 1840, iar aceast invenie l face pe Pascal a doua persoan care inventeaz calculatorul mecanic deoarece Schickard mai fcuse unul n 1624. Pascal se confrunt cu probleme de design ale calculatorului, datorate sistemului francez din acea vreme. Erau 20 de soli ntr-o livr i 12 dinari ntr-un sol, astfel nct Pascal trebuia s rezolve probleme tehnice mult mai grele cu aceast mprire a livrei n 240 dect dac ar fi lucrat cu mprirea la 100. Oricum producia aparatelor a nceput n 1642, dar pn n 1652 fuseser produse 50 de prototipuri, ns puine au fost vndute, i producerea calculatorului aritmetic al lui Pascal a ncetat n acel an. Unul din aceste prototipuri este la muzeul Zwinger, n Dresda Germania. Aflnd de ncercarea lui Torricelli de a determina presiunea atmosferic, Pascal a nceput s caute diverse tipuri de experiene care s dovedeasc temeinicia descoperirii lui Torricelli, construind o instalaie cu tuburi care demonstra influena presiunii. n august 1648 Pascal a observat c presiunea atmosferei scade cu nlimea i a dedus c vidul exist deasupra atmosferei. Descartes i scria lui Carcavi n iunie 1647 despre experimentele lui Pascal: Eu am fost acela care l-am sftuit acum doi ani sa fac aceasta, de aceea, dei nu am participat eu nsumi, nu m-am ndoit de succesul nostru..., dei cu un an nainte, n urma unei nenelegeri cu Pascal cu privire la existena vidului i scria lui Huygens c Pascal ... avea prea mult vid n capul su. Pascal a fost primul care s-a gndit c, cu ajutorul barometrului, poate fi msurat diferena de altitudine dintre dou puncte i a atras atenia c modificarea lungimii coloanei de mercur mai depinde i de umiditate i temperatura aerului, putnd fi folosit astfel n previziuni meteorologice. Nu mai puin importante sunt lucrrile lui Pascal din domeniul hidrostaticii. n lucrarea sa cea mai important Tratat despre echilibrul lichidelor a formulat legea fundamental a hidrostaticii, numit apoi legea lui Pascal. A calculat mrimea presiunii hidrostatice, a descris paradoxul hidrostatic, legea vaselor comunicante i principiul presei hidraulice. El a lucrat la seciunile conice i a produs teoreme importante n geometria proiectiv. n The Generation of Conic Sections (Generaia seciunilor conice), Pascal considera conurile generate de o proiecie central a unui cerc. Acesta era prima parte a tratatului asupra conurilor (pe care Pascal nu l-a terminat niciodat). Lucrarea este acum pierdut dar, Leibniz i Tschirnhaus au notat din ea i prin acestea este posibil o imagine aproape complet a lucrrii. Lucrarea lui Pascal asupra coeficienilor binomiali l-a condus pe Isaac Newton la descoperirea teoremei binomului general pentru puteri fracionare i negative. Din corespondenele cu Fermat se va nate apoi teoria probabilitilor, n urma unor ntrebri adresate de cavalerul de Mre privind jocul de zaruri. Din 1654 abandoneaz ns lumea tiinific pentru a se dedica cretinismului, ultima sa lucrare publicat descriind curba trasat de un punct pe circumferina unui cerc care se nvrte. Din 1658 ncepe din nou s se gndeasc la probleme de matematic din cauza durerilor care i chinuiau

somnul. Pascal i provoac pe Wren, Laloubre, Leibniz, Huygens, Wallis, Fermat cu dou probleme: calculul ariei oricrui segment de cicloid i centrul de greutate al oricrui segment, probleme pe care Pascal le rezolvase folosind calculul ndivizibililor al lui Cavalieri, n scrisorile ctre Carcavi.

Contribuii n filozofie i teologie


Pascal s-a ocupat i de filozofie, considernd c progresul tiinific este scopul existenei omenirii. Oscilnd ntre raionalism i scepticism, el a ales spre finalul vieii credina, fiind influenat nc de mic de credina n Dumnezeu. De la vrsta de 14 ani, Blaise Pascal participa alturi de tatl su la ntlnirile abatelui de Mersenne, care aparinea ordinului religios de la Minims, iar dup ce tatl su se rnete la picior i este ngrijit de doi frai ai unui ordin religios de lng Rouen, Pascal devine profund religios. n urma unui accident suferit n 1654 pe podul de la Neuilly pe Sena, cnd caii, care trgeau trsura, au srit i trsura a rmas agat de pod, dar mai ales n urma unei revelaii religioase de pe 23 noiembrie 1654 Pascal a hotrt s ia calea credinei, vizitnd mnstirea jansenit de lng Paris. n acest domeniu Pascal i datoreaz faima atacului mpotriva cazuisticii, o metod folosit n special de iezuii, atac ntreprins n Lettres provinciales. n acest lucrare Pascal lua aprarea prietenului su jensenist Antoine Arnould, i va aprinde mnia regelui Ludovic al XIV-lea care va da ordin s fie ars. Cea mai cunoscut lucrare filosofic a lui Pascal este Les penses, o colecie de gnduri asupra suferinei umane i a ncrederii n Dumnezeu, o lucrare apologetic cretin adresat noii lumi desacralizate. Aceast lucrare cuprinde i celebrul pariu al lui Pascal, care ncearc s demonstreze c Dumnzeu exist, folosidu-se de o teorie a probabilitilor. nceput n corespondena cu Fermat pentru a demonstra o problem a jocului cu zarurile, Pascal presupune c toate cazurile apar la fel de uor, pentru c Cineva, Supremul, avea grij s le distribuie astfel. Pariul su era : dac Dumnezeu exist i sunt catolic, ctig viaa venic, supunndu-m bisericii; dac nu, nu am nimic de pierdut. Concepia lui Pascal era, n cuvinte puine: Dumnezeu exist pentru c este cel mai bun pariu, iar Pascal avea nevoie de existena lui Dumnezeu pentru a ndrepta din cnd n cnd dezordinea din Univers. Pascal a fcut speculaii teologice i asupra noiunii de infinit, n timp ce Isaac Newton, Leibnitz (i chiar el nsui prin studiile sale asupra epicicloidei), puneau bazele calcului infinitezimal, din care apoi, scuturndu-se de aura mistic, se va nate Analiza matematic.