Sunteți pe pagina 1din 105

Ioan Slavici

Mara
I SRCUII MAMEI A rmas Mara, sraca, vduv cu doi copii, srcuii de ei, dar era tnr i voinic i arnic i !umne"eu a mai lsat s ai# i noroc$ %u&i vor#, 'r"ovanu, rposatul, era, cnd a (ost, mai mult crpaci dect ci"mar i edea mai #ucuros la #irt dect acas) tot le&au mai rmas ns copiilor vreo dou sute de pruni pe lunca Murului, viua din dealul despre *uli i casa, pe care muma lor o cptase de "estre$ Apoi, mare lucru pentru o precupea, Radna e Radna, +ipova e numai aci peste Mur iar la Arad te duci n dou ceasuri$ Mari dimineaa Mara&i scoate atra i codirile pline n piaa de pe rmurele drept al Murului, unde se adun la tr, de sptmn murenii pn de pe la Sovrin i So#oteliu i pod,orenii pn de pe la Cuvin$ -oi dimineaa ea trece Murul i ntinde atra pe rmurele stn,, unde se adun #nenii pn de pe la .,et, Cplna i Sn&Miclu$ /ineri noaptea, dup cntatul cocoilor, ea pleac la Arad, ca "iua s& o prind cu atra ntins n piaa cea mare, unde lumea se adun din apte inuturi$ !ar lucrul cel mare e c Mara nu&i iese niciodat cu ,ol n cale) vinde ce poate i cumpr ce ,sete) duce de la Radna ceea ce nu ,seti la +ipova ori la Arad i aduce de la Arad ceea ce nu , seti la Radna ori la +ipova$ +ucrul de cpetenie e pentru dnsa ca s nu mai aduc ce a dus i vinde mai #ucuros cu cti, puin dect ca s&i 0cloceasc0 mar(a$ %umai n "ilele de Snt Mrie se ntoarce Mara cu courile deerte la casa ei$ Sus, pe coasta unui deal de la dreapta Murului, e mnstirea minoriilor, vestita Maria Radna$ !in turnurile #isericii mari i (rumoase se vd pe Mur la deal ruinele acoperite cu muc i ale cetii de la 1oimo) n (aa #isericii se ntinde Radna cea (rumoas i peste Mur e +ipova cu turnul sclipicios i plin de "or"oane al #isericii romneti, iar pe Mur la vale se ntinde esul cel nes(rit al rii Un,ureti$ Mara ns le trece toate cu vederea2 pentru dnsa nu e dect un loc lar, n (aa mnstirii, unde se adun lumea cea mult, ,ro"av de mult lume$ Cic e acolo n #iserica aceea o icoan (ctoare de minuni, o Maic *recist care lcrimea" i de a creia vedere cei #olnavi se (ac sntoi, cei sraci se simt #o,ai i cei nenorocii se socotesc (ericii$ Mara, dei cretin adevrat, se duce i ea cteodat la #iserica aceasta, dar se nc in cretinete, cu cruci i cu mtnii, cum se cuvine n (aa lui !umne"eu$ C icoana (ace minuni, asta n&o crede) tie prea #ine c o Maic *recist nemeasc nu e o adevrat Maic *recist$ E ns altceva la mi3loc$ Clu,rii, care um#l rai ca&n palm i se strm# ,ro"av de urt, au o tiin tainic i tiu s (ac (el de (el de (armece pentru ca #oala s&i vie la leac, sracul s&i ,seasc spri3oana i nenorocitul s se (ericeasc$ 'ine (ace dar lumea care vine la Maria Radna s se nc ine, i Marei i rde inima cnd pe la Snte Mrii timpul e (rumos, ca lumea s poat veni cale de o sptmn de "ile, cete&cete, cu praporele n vnt, cu crucile mpodo#ite cu (lori i cntnd psalmi i litanii$ Acum, cnd vin sutele i se adun miile pe locul cel lar, din (aa mntirii, acum e seceriul Marei, care dimineaa iese cu codirile pline i seara se ntoarce cu ele ,oale$ !e aceea se nc in Mara i n (aa icoanei, apoi i ia copilaii, pe care totdeauna i poart cu dnsa, i d puin nainte i le "ice2 04nc ina&i&v i voi, srcuii mamei50 Sunt sraci, srcuii, c n&au tat) e srac iea, c&a rmas vduv cu doi copii) cui, !oamne, ar putea s&i lase cnd se duce la tr,6 cum ar putea dnsa s stea de diminea pn seara (r ca s&i vad6 cum, cnd e att de #ine s&i ve"i65 Um#l Mara prin lume, alear, sprinten, se tr,uiete i se ceart cu oamenii, se mai ia i de cap cteodat, pln,e i se pln,e c&a rmas vduv, i apoi se uit mpre3ur s&i vad copiii i iar rde$ 78ot n&are nimeni copii ca mine50 i "ice ea, i nimeni nu poate s&o tie aceasta mai #ine dect dnsa, care "iua toat vede mereu copii i oameni i nu poate s vad (iin omeneasc (r ca s&o pun alturea de copiii ei$ Muli sunt sntoi i rumeni, voinici i plini de via, detepi i (rumoi, ri sunt, mare minune, i e lucru tiut c oameni de dai&!oamne numai din copii ri se (ac$ Mai sunt i "drenroi i desculi i nepieptnai i nesplai i o#ra"nici, srcuii mamei) dar tot cam aa e i mama lor ea nsi) cum alt(el ar putea s (ie o vduv srac6 cum ar putea s (ie copiii sraci, care i petrec viaa n tr,, printre picioarele oamenilor6 Muiere mare, sptoas, ,reoaie i cu o#ra3ii #tui de soare, de ploi i de vnt, Mara st "iua toat su# atr, n dosul mesei pline de poame i de turt dulce$ +a stn,a, e coul cu pete, iar la dreapta clocotete apa (ier#inte pentru 0vornoviti0, pentru care rade din cnd n cnd reanul de pe mas$ Copiii alear, i i caut trea#, vin cnd sunt (lmn"i i iar se duc dup ce s&au sturat, mai se 3oac voioi, mai se #at, (ie ntre dnii, (ie cu alii, i "iua trece pe nesimite$ Serile, Mara, de cele mai multe ori, mnnc ea sin,ur, deoarece copiii, o#osii, adorm, n vreme ce

ea ,tete mncarea$ Mnnc ns mama i pentru ea, i pentru copii$ *cat ar (i s rmie ceva pe mine$ Apoi, dup ce a mai #ut i o ulcic de ap #un, ea scoate sculeul, ca s (ac socoteala$ %iciodat ns ea n&o (ace numai pentru "iua trecut, ci pentru toat viaa$ Sc"nd do#nda din capete, ea pune la o parte #anii pentru "iua de mine, se duce la cptiul patului i aduce cei trei ciorapi2 unul pentru "ilele de #trnee i pentru nmormntare, altul pentru *ersida i al treilea pentru 8ric$ %u e c ip s treac "i (r ca ea s pun (ie i mcar numai cte un creiar n (iecare din cei trei ciorapi) mai #ucuros se mprumut pentru "iua de mine$ Cnd poate s pun (lorinul, ea&l srut, apoi r mne aa, sin,ur, cu #anii ntini pe mas, st pe ,nduri i ncepe n cele din urm s pln,$ %u doar c i&ar (i ,reu ceva) cnd simte ,reul vieii, Mara nu pln,e, ci spar,e oale ori rstoarn mese i codiri$ Ea i d ns seama ct a avut cnd a rmas vduv, ct are acum i ct o s ai# odat$ 1i c iar Mara s (ii te moi cnd simi c e #ine s (ii om n lumea aceasta, s aler,i de diminea pn seara i s tii c n&o (aci de,ea#a$ *este "i ea vede mult lume, i dac&i iese&n cale vreo (emeie care&i place i ca (ire, i ca stare, i ca n(iare, ea&i "ice cu tainic mulumire2 0Aa are s (ie *ersida mea50 Iar dac #r#at e cel ce&i place, ea&i "ice2 0Aa are s (ie 8ric al meu50 Era una, preoteasa de la *ecica, o (emeie minunat, i dulce la (ire, i #o,at, i (rumoas2 ar (i spart Mara toate oalele dac cineva s&ar (i ncumetat s&i spun c *ersida ei n&are s (ie tot aa, #a c iar mai i mai$ Iar preoteasa aceea sttuse patru ani de "ile la clu,riele din 9radea&Mare2 era deci lucru otrt c i *ersida are s stea cel puin cinci ani la clu,riele din +ipova$ A i (cut Mara ce&a (cut, i maica Ae,idia, econoama, i&a (,duit c&i va lua copila i pentru numai :; (lorini pe an, cci e vduv cu doi copii, srcuii de ei$ Au trecut ns doi ani de atunci, *ersida mplinise nou ani, i Mara nu se putu otr s dea atta #net < pentru nimic$ Ar (i putut s dea) avea de unde) asta ea nsi o tia mai #ine dect oriicine) dar n&o ierta (irea s rump din nici unul dintre cei trei ciorapi$ 8ric i (cea mai puin #taie de cap$ Era un om la +ipova, 'ocioac, starostele co3ocarilor, care lucra vara cu patru i iarna cu "ece cal(e, scotea la toate tr,urile cele mai (rumoase co3oace, inea tierea crnii n arnd i avea de nevast pe Marta, (ata preotului de la Cladova$ Minunat om5 < aa tre#uia s (ie i 8ric5 Iar pentru aceasta nu era nevoie de mult coal2 att ca s&l primeasc ucenic$ Maica Ae,idia cerea ns mult, ase (lorini pe lun, i pe deasupra mai erau i alte c eltuieli$ 0=m0 "ise Mara, ncreindu&i sprncenele, i ncepu s (ac n ,ndul ei socoteala cam ci oameni vor (i trecnd n (ietecare an peste podul de plute de pe Mur$ %imeni n lumea aceasta n&ar (i putut s (ac socoteala aceasta mai #ine dect dnsa, care atta timp a stat pe rmurii Murului$ Ce&ar (i (ost adic dac ar (i luat din ciorapul *ersidei arnda podului6 *utea s dea mai mult dect alii, (iindc nu voia s cti,e dect cei :; (lorini i nc ceva pe deasupra$ Apoi mai cti,a i dreptul de a&i pune masa i codirile la capul podului, pe unde trecea toat lumea$ Sttea Mara, sttea i numra n ,ndul ei #anii, cte doi creiari de om i cte "ece de perec ea de cai ori de #oi, numra mereu i&i aduna de se (ceau muli, nct oc ii i se umpleau de lacrimi$ S&ar putea oare s (ii vduv srac, s&i ve"i (ata preoteas, (eciorul staroste n #reasla co3ocarilor i inima s nu i se moaie65 C lucrurile ar putea s vie i alt(el, asta Mara nu putea s&o cread cnd vedea ca&n aievea cum att de #ine au s ias odat toate$ II MAICA AE>I!IA Maica Ae,idia era mititic, pea mrunt, vor#ea scurt i apsat, avea nas nu tocmai mic i o cuttur aspr i scruttoare, dar se muia cnd vedea lacrimi de vduv2 ea a struit ca maica prioria s&o primeasc pe *ersida i pentru numai cinci"eci de (lorini pe an, #a a mai i aler,at pe la dl =u#r, economul oraului, ca Mara neaprat s capete arnda podului$ Erau cretineti (aptele aceste, dar ea tot nu putea s (ie mulumit de a le (i svrit$ Sidi era, ce&i drept, (oarte deteapt i, din clipa cnd se desprise de 8ric, se (cuse tcut, ae"at, asculttoare, aproape #lnd) nu era ns c ip s&o des(aci de deprinderile ei urte, s&o ii pieptnat i cu minile curate, nici s&o aduci la #una&cuviin$ Apoi Mara venea mereu pe la mnstire ca s se pln, c lumea nu mai trece pe pod nici de la Radna la +ipova, nici de la +ipova la Radna, nct maica Ae,idia, muiat de lacrimile ei, se mulumea i cu patru (lorini pe lun, punea al cincilea de la dnsa$ Iarna, n s(rit, dup ce Murul a n, eat i nimeni nu mai pltea cei doi creiari, maica cea cu cuttur aspr punea toi cei cinci (lorini de la dnsa i era (oarte mulumit c Mara o mai a3ut i ea la m#rcmintea copilei$ Serile apoi Mara i ( cea, ca de o#icei, socotelile i tot i se mai umpleau, #a mai vrtos i erau plini oc ii de lacrimi$

Un sin,ur lucru o punea cteodat pe ,nduri$ *rea se (cuse #lnd *ersida2 nu care cumva clu,ria aceea s&o momeasc, s&o (armece i s&o (ac i pe ea clu,ri smerit$ 0Mai #ine moart50 !ar nu5 asta nu era cu putin2 neam de neamul ei n&a (ost om smerit) toi cretini adevrai5 Apoi 8ric se (cuse i el #iat ae"at, asculttor i #un colar$ Asta vine cu vrsta la copiii care sunt ri de mici$ Aa, cteodat, i mai aduc, nu&i vor#, i ei aminte de timpurile trecute$ 4ntr&o (rumoas "i de primvar dl nvtor 'l,u a venit mai tr"iu dect de o#icei la coal$ 4i plcea mult s pescuiasc, se topiser cam iute "pe"ile, Murul se um(lase i apa era tul#ure, cum e mai #un pentru pescuit$ 1i era lucru tiut c, n lipsa dlui 'l,u, Costi 'alcovici e acela care pune mna pe nuia, ca s ie #una&rnduial < nu poate pentru c&ar (i (ost cel mai mare dintre colari, dar nva #ine i era #iatul turtelarului din Radna$ Una e ns 'l,u i alta Costi, dei era #iat de turtelar$ 4n (aa dlui 'l,u, 8ric sttea smirn, iar cu Costi se #tuse adeseori n pia, n "ilele cele #une, cnd nu era sin,ur, ci sreau amndoi, cu Sida, n capul lui, i rar scpa Costi cu (aa curat, (iindc Sida avea , eare ca pisica i ar (i srit i n (oc pentru (riorul ei$ 8ocmai de aceea, poate, Costi era (oarte aspru (a cu 8ric, pe care l tia acum sin,ur$ < 8ric, stri, el rstit, stai (rumos5 8ric se ridic ndr"ne n picioare2 i se (cuse o nedreptate$ < 1e"i5 stri, Costi$ < !ac vreau ed) dac vreau stau, rspunse 8ric$ Cine eti tu ca s&mi porunceai mie65 Ceilali colari ncepur s rd cu ,urile ntinse pn spre urec i, cci copiii sunt oameni i ei i se simt mulumii cnd vd umilirea celor ce prea repede se nal$ !ar Costi, pui de om i el, nu voia s (ie umilit$ < A(ar5 stri, el dsclete, n ,enunc i5 i, rostind porunca, se i duse ca s&l apuce pe 8ric$ 8ric, cu vreo trei ani mai mic dect Costi, nu se simea destoinic s ie piept cu acesta2 cu ct mai mic era ns omul, cu att mai mare i era otrrea, i el tia s mute, s ",rie i s dea cu picioarele, ceea ce pe Costi l umplea cu att mai vrtos de mnie, cu ct ceilali colari se ridicaser pe #nci i rdeau cu o ote de cte ori 8ric l nimerea #ine$ Ast(el nvin,erea nu putea s (ie dect a lui 8ric2 #taie, ce&i drept, a mncat, prul i s&a cam rrit, ,tul i era ",riat, dar din #anc tot n&a ieit i n ,enunc i nu l&a pus dect dl 'l,u, care inea ca autoritatea lui Costi s rmn ntrea,$ Ieind din coal, 8ric a luat&o, ca de o#icei, drept spre pod, unde mum&sa aduna creiarii i i vindea mr(urile$ Ct s&a #tut cu Costi i ct a stat n ,enunc i, o sin,ur lacrim nu i se ivise n oc i, a#ia acum, dup ce se v"u sin,ur, ncepu s tear, din cnd n cnd cte o lacrim$ A 5 cum ar (i voit s&l poat muca pe Costi, nct urma dinilor s&irmie toat viaa5 Costi era ns mai tare dect dnsul$ 09 s&l spui eu mamei, i "ise #iatul, i o s treac el pe la pod50 Cnd ns vor#a era s&o (ac, el n&o putea$ !e,ea#a i&ar (i spus2 o ( cea numai s se pln,, ca alte d i, c e v duv i c toi i #at 3oc de copiii ei, (iindc n&au tat, ca s&i ocroteasc$ 0A 5 "ise el suspinnd, de ce nu mai e Sida aici650 !a5 sin,ur ea putea s tie ce va s "ic a (i #tut de Costi$ El se strecur (r de veste pe ln, un car peste pod, apoi, trecut odat pe cellalt rmure, se duse ca din puc pn la mnstirea de clu,rie, trase clopoelul de la intrare i spuse, dup ce i se desc ise, c mum&sa l&a trimis s&i aduc sor&si ceva$ +a clu,riele din +ipova nu puteai s vor#eai cu oriicine oriicnd i despre oriice$ Sidi nu era ns oricine, i maica Ae,idia cea aspr, (iind totodat i neleapt, inea s nu rscoale ntrea,a mnstire, ceea ce ar (i (cut dac ar (i oprit pe Sidi, care ncepuse s se vaiete cnd i s&a spus c acum, asupra mesei, nu poate s&i vad (ratele$ Ast(el 8ric n&a avut s adepte mult$ < Cee65 ntre# ea rstit$ < Uite, "ise el ncet, ca s nu aud i sora Marta, care se a(la n iatacul de alturi, Costi m&a #tut$ < 8e&a #tut el pe tine, i tu, prostule, te&ai lsat s te #at5 < !ac el e mai tare5 *ersida rmase ctva timp pe ,nduri, cu rsu(larea oprit i cu oc ii int la un col$ < =aide5$$$ "ise apoi i l apuc de #ra, ca s&l duc spre ieire, unde c eia era n u$ < Sidi, Sidi5 stri, sora Marta speriat i plec s&o opreasc$ < =aide5 ,ri *ersida mai tare$ Ea n&are voie s ias dup noi5 Ieind apoi n strad, ei o luar spre pod$ !a5 ns dincolo era Mara, i ea n&avea s&i vad, nici s&i tie$ *e rmurele despre +ipova, de la pod la deal, e Srria, o mare ur de scnduri, n care se adun sarea adus de luntri de la ocnele din Ulioara, ca s (ie vndut pentru satele de dimpre3ur$ 4n (aa Srriei sunt vara&iarna, "iua&noaptea o mulime de care, iar din sus de Srrie e irul de mori plutitoare de&a lun,ul rmului$ *ersida i 8ric se strecurar printre care, ocolir Srria i naintar spre mori$ !e cte ori, vara, au trecut ei Murul pe luntria de la vreo moar5 Acum ns nu era var, ci primvar, i Mur ul era lat, (oarte lat, tul#ure&,I#ui i plin de spum i de vuitori$ Morile, care alte di se a(lau n apropierea rmurelui, de care erau le,ate prin o podic, acum

rmseser departe spre mi3locul rului, de unde a#ia li se au"eau tocniturile monotone$ Cum s a3un, ei acolo, ca s roa,e pe vreuna dintre cal(ele de morar s&i treac65 %u era c ip5 i totui cei doi copii #lani i cu o#ra3ii rumeni erau voioi2 mult era (rumos i #ine aici n (aa valurilor ce se tvleau ,reoaie spre esul deprtat$ /enea cu ele i o adiere primvratic, iar dincolo, pe coastele de la Radna i de la 1oimo, se ivea pe ici, pe colo iar#a crud i verdeaa de salcie i de rc it$ < Stai5 stri, deodat *ersida$ Morarii cum se duc ei la morile lor6 8re#uie s (ie pe aici pe ln, rmure vreo luntri$ %&ai s te temi5 8u tii c eu m pricep la lopat$ < Eu s m tem65 r spunse 8ric$ %&am vslit vara i eu65 Mare lucru nici n&ar (i (ost, dac ai (i putut, ca vara, s dai cu lopata de (und, ca s duci luntria precum i place) acum ns Murul n&avea (und, valurile erau cu mult mai iui dect i se preau de la rmure i luntria&i ducea pe cei doi copii dup cum voia #unul !umne"eu$ 9c ii cprui ai *ersidei erau plini de vpaie2 era (rumos i #ine, mare minune, mai ales pe la vuitori, cnd luntria se nvrtea$ 9amenii de pe rmuri se speriar, cu toate aceste, cnd v"ur luntria uoar cu cei doi copii nea3utorai n ea i ncepur s aler,e, mai ales de la Srrie, spre mori, ca s ieie o luntri i s le vie ntr&a3utor$ Ce ar (i putut adic s li se ntmple6 4i duceau valurile ct i duceau i tre#uia s&i scoat n cele din urm la rmure, cum scoate apa rului tot ceea ce plutete pe ea$ Mai era ns n drum i podul, de care nu o dat se i"#esc i se s(arm plutele aduse din Ardeal$ +umea aler,a dar spre pod pentru ca de acolo s le vie cumva ntr&a3utor$ 4n acelai timp se dusese prin +ipova vestea c o (at a (u,it de la clu,rie cu un #iat$ 9 (at i un #iat5 S&ar (i putut oare ca n ,ndul lumii (ata s nu (ie mare, cnd (u,e cu un #iat6 !e,ea#a i&ar (i spus c nu era, de,ea#a i&ar (i artat perec ea) ea tot n&ar (i cre"ut$ Mai erau dar i ali oameni la pod, n (aa mn tirii, ca s a(le cum s&au petrecut lucrurile cu (u,a$ Mara, podria, vedea c o micare neo#inuit s&a pornit de la Srrie i de la mnstire spre pod$ Sri dar de la locul ei i ,r#i spre +ipova$ Uitndu&se apoi ncotro se uitau i oamenii, "ri deodat luntria purtat de valuri i alte dou luntrie mnate de vslai voinici, care ,r#eau s o a3un,$ < /ai de mine5 stri, ea, cuprins de spaim$ +a moarte s&ar (i ,ndit, dar nu c sunt c iar ai ei copiii din luntria care venea, venea mereu i iute spre pod$ Mara ncepu s aler,e i s c eme oameni ca s desc id podul, ca de o#icei, cnd trec plute ori luntre cu sare$ !incolo, despre +ipova, se n,rmdea pe pod lumea adunat n prip, iar n (runtea ei venea maica Ae,idia, (oarte ,r#it, ca o ppuic tras pe s(oar, cu oc ii ridicai spre cer, cu minile ncletate i ru,nd mereu pe Maica .ecioar de la Radna, (ctoarea de minuni, s le vie copiilor ntr&a3utor$ /"nd pe maica Ae,idia, Mara se opri$ !e la clu,ri ,ndul ei trecu deodat la *ersida, i oc ii ei se ndreptar mai cu dinadins spre cei doi copii$ Ea rmase ca n(ipt, cu oc ii mari, cu #u"ele strnse i strm#ate n 3os$ < S(inte Ar an, ele5 stri, apoi crucindu&se$ S(nt Mrie, Maic *reacurat5 'at&v s v #at, copii5 %u, ,ri dnsa mn,iat, copii ca ai mei nimeni nu are5 1i adic ce li s&ar (i putut ntmpla6 *rintre pontoanele podului era loc de puteau trece i o sut de luntrie5 !a5 da5 +or nu li se putea ntmpla nimic2 ea ar (i avut alt(el visuri rele i presimiri urte$ !ar cum a a3uns *ersida din mnstire n mi3locul Murului6 *ornind iar spre maica Ae,idia, ca s a(le cele petrecute, Mara era din ce n ce mai strmtorat$ 1tia un lucru2 c aa, numai din senin, n&a plecat *ersida de la clu,rie$ 8re#uia s (ie la mi3loc vreo ne(cut5 Mara era ns (emeie trit n lume i tia c lucrurile o s mear, mai #ine dac se va inea dnsa deasupra$ < 'ine, maic, stri, ea, aa p"ii dv$ copiii6 Ce mai putea maica Ae,idia s rspund cnd ea sin,ur era de vin, ea, cu sl#iciunea ei cea mare6 4i (rn,ea minile i nd3duia n !umne"eu cel prea milostiv$ < +as&acum, las5 ,ri dnsa cit$ Iat, Maica !omnului ne este ntr&a3utor) luntria a apucat&o #ine, a luat&o spre locul dintre pontoane i trece, trece, iat&o, trece5 8oi aler,ar s vad cum luntria intr su# pod, apoi se&ntoarser i aler,ar pe&m#ul"ite, ca s&o apuce ieind din 3os pe pod$ *ersida i 8ric edeau tcui i strmtorai, cci tiau, ce&i drept, c de necat nu se vor neca, dar nici cu (aa curat nu vor scpa dup ce au ridicat atta lume n picioare$ *este puin i a3unser apoi i morarii ce plecaser n calea lor) unul dintre dnii apuc lanul luntriei i ncepur s vsleasc spre malul de la +ipova$ +umea se porni dar i ea napoi, cu Mara i cu maica Ae,idia$ Mult ar (i dat maica Ae,idia ca toat aceast lume neastmprat s rmie departe&n urma ei, ca s

poat vor#i ea sin,ur cu *ersida$ Cci iu#ea maica adevrul, dar mai presus de toate i era numele cel #un al mntirii, i toate i le&ar (i iertat copilei dac prin o minciun #ine potrivit ar (i scpat acest nume #un$ +umea nu era ns numai neastmprat, ci totodat i sprinten, i maica Ae,idia cea cu pas mrunt rmase ea departe&n urm$ Iar *ersida nu tia s spun dect adevrul$ Ieind din luntri, ea trecu iute, ndr"nea i cu capul ridicat printre cei adunai pe rmure i se duse drept la maica Ae,idia$ < +&a #tut, ,ri dnsa iute, i&a scos pr din cap, l&a lovit cu pumnii&n coaste, i&a rupt ,ulerul de la cma i l&a ",riat la ,t$ < Cine l&a #tut6 ntre# maica mai uurat$ < Costi 'alcovici, r spunse 8ric rar i rspicat$ !omnul nvtor s&a dus s prind pete, i Costi 'alcovici a (ost o#ra"nic, iar eu nu m&am lsat #tut$ < 1i eu vreau s&i art, adause *ersida, c n&are s #at pe (ratele meu pentru c e mai mic i n&are pe nimeni s&l a3ute$ < Srcuii mamei5 ,riMara nduioat$ Se iu#esc, maic, urm ea ter,ndu&i lacrimile) se iu#esc unul pe altul ca doi copii sraci$ Maica Ae,idia era i ea nduioat nu numai pentru c vedea lacrimi de vduv, ci i pentru c nele,ea pornirea (ireasc i #un a copilei, dar mai presus de toate pentru c era salvat numele cel #un al mnstirii$ < Iat, "ise ea cu linite sr#toreasc, n loc de a&i vedea de coal, um#l s pescuiasc, iar n vremea aceasta copiii se sluesc unul pe altul$ 1i cte sunt nenorocirile ce s&ar mai (i putut ntmpla dac n& ar (i pa"a Celui&de&Sus$ +a noi nu se ntmpl ast(el de lucruri5 < Se&nele,e5 ,ri Rosa, nevasta lui =ansler, ci"marul de peste drum$ +a noi e re,ul5 +a romni ns toate mer, una peste alta5 < Aa e, "iser ali civa, n vreme ce iar alii rser$ +ucrul ar (i (ost #un i minunat dac n&ar (i (ost de (a i civa romni, ai crora o#ra3i se roir, (ie de mnie, (ie de ruine$ < Aceasta n&am voit s&o "ic, ,ri dar maica Ae,idia$ E i la romni re,ul, se vede ns c nu pretutindenea$ < E un pctos 'l,u acela, adu, Maria lui Ciondrea, care nu&l putea su(eri pe nvtorul din Radna$ Mara sttea ca pe spini$ 1tia c papistaii sunt un neam de oameni dumnoi i inea mult la 'l,u, care era vestit cntre de stran$ 4i mai trecea apoi, parc, i un (ier rou prin trup cnd vedea cum trec peste pod oameni, #a pn c iar i care, (r ca s plteasc creiarii cuvenii$ Clu,ria nu putea, n s(rit, s ai# dreptate$ < !ar (ata mea cum a ieit din mn tire6 "ise ea rostind vor#ele cam rar$ 8ot nvtorul nostru ar (i de vin dac copiii s&ar (i necat n Mur6 Maica Ae,idia se sperie i ncepu s tremure$ %u era deprins cu lumea, n mi3locul creia se a(la, i o trecur (iori reci cnd se ,ndi c oamenii acetia ar putea s se porneasc la ceart$ 4i era ca i cnd dincolo, pe dealurile de la Radna, s&ar (i pornit o (urtun cu pu oi, care n toat clipa putea s (ie aici$ < =aide, Sidi, (ata mea5 ,ri dnsa ,r#it$ Srut mna mamei i vino5 Mara ar (i voit s ai# cel puin o ulcic pentru ca s&o s(arme n mii de #uci$ Au"i vor#5 S vie cineva, s ieie (ata ei, s&o duc, i ea s nu poat (ace nimic, iar peste pod s treac oameni i care, s treac (r creiari$ < .ata rmne cu mine5 "ise ea, dei numai cam cu 3umtate de ,ur$ < %u, mam5 ,ri *ersida, care ar (i intrat n pmnt de ruine dac nu s&ar (i putut ntoarce c iar acum napoi$ Ce&ar (i "is celelalte (ete6 Eu, urm ea, tre#uie s m ntorc la leciune5 Maica Ae,idia era cea mai (ericit dintre clu,riele de pe rmul stn, al rului$ < Aa este, ,ri dnsa$ 8e ro,, adu, apoi ntorcndu&se spre Mara, vino i d&ta cu noi$ *atru care ncrcate cu sare cotir deodat spre pod, ca s treac spre Radna, iar alte dou veneau pe pod spre +ipova$ < Acum nu pot5 rspunse Mara i o porni repede spre pod, ca s&i adune creiarii, n vreme ce maica Ae,idia plec cu *ersida spre mnstire, iar 8ric se lu dup mum&sa printre lumea ce se risipea$ III .UR8U%A CEA MARE %u&i nimic mai iute dect ,ndul, iar vor#a poart ,ndul dintr&un om n altul$ *este 3umtate de ceas toat Radna i toat +ipova tia cum s&au petrecut lucrurile pe rmul Murului, #a tia c iar mai mult$ Era lucru nemaipomenit5 9 adevrat r"meri5 Clu,ria aceea a "is c romnii sunt nite nemernici5 'a nemernic e 'l,u, care tre#uie s (ie

alun,at cu ruine de la Radna$ 'a nemernice sunt clu,riele, care nu tiu s p"easc (etele pe care prinii le las n ,ri3a lor$ 'a o nemernic e Mara, care i&a vndut (ata$ 1tia clu,ria cu ce drept nu i&o las, ci o duce napoi5 Aa se vor#ea la +ipova i la Radna, i nu se vor#ea domol i cu #un c i#"uial, ci cu patim, ca om pe om s se&ntrte$ !intr&un lucru de nimic se&nvr3#iser (r de veste cteva mii de oameni, care triau mai nainte n #un nele,ere, iar "iua urmtoare vra3#a s&a lit, (iindc era tr, la Radna, i s&a&nrit, (iindc pornirea ptima trece crescnd din om n om$ Cel mai amrt dintre toi amrii era ns 'l,u, nenorocitul pescuitor$ Avea i el dumani, pi"muitori, avea, ca toi oamenii, ruvoitori, care se #ucurau de&ncurctura n care&l vedeau$ Avea ns i prieteni i #inevoitori, care&l mustrau c le&a mai (cut&o i asta$ Se certa satul asupra lui, i el nu mai tia ce s (ac$ 1i toate acestea pentru copiii Marei, de care toi n atte i atte rnduri se&mpiedicaser$ 9m era i el) tre#uia s&i verse (ocul asupra cuiva2 l&a dat a(ar din coal pe 8ric, (iindc era lene, neasculttor, r,os i strica i pe ceilali copii$ 8ric nu pln,ea, ci sttea drept, cu capul ridicat i cu minile lsate&n 3os, apoi, plecat de la coal, trecea cu pas domol uitndu&se drept nainte spre pod$ < Sracul mamei5 "ise Mara pln,nd la capul podului$ Ce putea dnsa s&i (ac6 cum putea s&l a3ute6 Cerul li se surpa amndurora, parc, n cap) dar cine asculta pln,erea ei6 < +as, dra,ul mamei, ,ri dnsa n cele din urm, ndr3it, cci am eu s te dau la o alt coal mai #un5 Am s te scot om, om de carte, om de (runte, ca s nu mai (ii ca tatl tu i ca mama ta, ci s stea ei i copiii lor n (aa ta cum noi stm n (aa lor5 Eu pot, eu am, urm ea avntat) mi&a dat !umne"eu i are s&mi mai deie, (iindc el nu (ace deose#ire ntre oameni5 .aa lui 8ric se nsenin$ %u prea nele,ea, ce&i drept, vor#ele mumei sale, dar tia c are s mear, la alt coal, c nu el, ci Costi 'alcovici are s rmie n cele din urm de ruine$ C iar acum ns Mara nu putea s&l duc la coal$ Era otrt s&l duc la Arad, (ie mine, (ie poimine, ct mai curnd, ndat ce&i va (i (cut vreun rost pentru creiarii de pod$ !eocamdat treceau oameni i care (iindc era tr, la +ipova2 n&avea Mara timp nici mcar s se ,ndeasc$ *este noapte trecea de tot puin lume de la Radna la +ipova ori napoi$ Serile dar Mara lsa podul n ,ri3a lui > eor, e, un vr al ei, cruia i ddea #ilete pentru cte doi i pentru cte "ece creiari, ca s ai# un (el de socoteal cu el$ 8ot putea ns > eor, e s&o nele, i de aceea niciodat ea nu l&a ? sat i peste "i s adune creiarii$ Att era acum de otrt s plece mine la Arad, nct i clc pe inim i vor#i cu > eor, e ca s rmie n lipsa ei la pod$ Seara apoi, dup ce rmase sin,ur i&i (cu socoteala, ea stete (oarte mult pe ,nduri$ Era mare lucrul pe care voia s&l (ac, mare i ,reu$ %u&i vor#, cti,ul podului ar (i (ost destul de mare ca s plteasc pentru *ersida i s&i mai r mn i pentru c eltuielile ce voia s&i (ac cu 8ric$ 'a mai i r mnea ceva pe deasupra$ Ea a luat ns arnda podului din #anii *ersidei2 cum putea s&i (ac parte i lui 8ric6 4i nedreptea (ata5 %u&i vor#, ar (i putut s ia arnda n socoteala amndurora$$$ dar era att de ,reu$ Cum s dea dnsa att amar de #ani pentru un lucru care nu se vede6 !oamne, ci oameni sunt cu mult tiin de carte care triesc ca vai de capul lor, luptndu&se cu nevoile vieii i ne#,ai n seam, #a poate c iar dispreuii de alii care nu tiu carte, dar au #ani65 4n "adar5 mai presus de #ani nu e nimic dect sntatea i voia #un$ Cum s dai #anul pe care&l ai n mna ta, cnd nu capei pentru el ceva otrt, pipit, nendoios, ci numai o prere, o nde3de, un ,nd, care poate s te nveseleasc acum, dar nu tii dac se va mplini ori nu6 < .erit&a !umne"eu5 ,ri dnsa otrt$ Ce&i n mn nu&i minciun$ %u5 ea nu putea s se lepede de visul ei$ @iua urmtoare n&a plecat dar la Arad, ci l&a m#rcat pe 8ric mai curel i l&a dus, peste Mur la 'ocioac$ 1tia #iatul destul carte ca s (ie ucenic de co3ocrie, i mai nva i de aici nainte duminicile i "ilele de sr#tori$ %u era ns #ine aleas nici "iua, nici casa$ Ce&i drept, 'ocioac, el nsui om ae"at i scurt la vor#, l&ar (i primit #ucuros pe 8ric, ai crui oc i i plceau, precum "icea el$ 4i prea #iatul sntos, detept, ae"at i sprinten$ %evasta lui 'ocioac era ns (at de pop) cum ar (i putut ea s su(ere n casa ei, c iar acum, dup cele petrecute, pe #iatul Marei, care, nesplat, nepieptnat, nu putea s (ie dect un o#ra"nic6 < 9, !oamne5 ,ri Mara cnd 'ocioac i spuse cu mare ncon3ur c nu poate s&i primeasc #iatul ucenic$ 9, !oamne5 "ise iar i nu mai putea s "ic nimic$ Iar li se surpa cerul, parc, amndurora n cap, i 8ric iar sttea drept, cu capul ridicat i cu minile lsate n 3os$

Carevas"ic, nici mcar ucenic de co3ocrie nu mai putea s (ie #iatul acesta srac5 1i toate aceste din vina *ersidei5 %u5 *ersida nu putea s (ie vinovat$ /movat era numai maica Ae,idia, clu,ria cea papisteasc5 %u5 nu5 !umne"eu a voit aa, pentru ca s&o ntoarc iar la ,ndul cel #un$ < =aide, dra,ul mamii, i "ise ea #iatului) am s te dau, tot am s te dau, tocmai de aceea am s te dau s nvei carte5 Era n ,ndul ei otrt s n&o mai lase nici pe *ersida la clu,rie$ %u se mai putea mpca cu ,ndul c lumea "icea c i&a vndut copila, c&a nstrinat&o, c&a lepdat&o$ !a5 urt, nesu(erit era ,ndul acesta5 !ar ce (cea apoi cu (ata6 unde o ducea6 cum o inea6 ce rost i (cea6 Mer,nd cu 8ric spre mnstire, Mara era din ce n ce mai muiat$ Ce ar (i (ost adic dac, dup ae nenorociri, maica Ae,idia s&ar (i nvoit s ie pe *ersida i (r de plat, ca s rmn cei : (lorini pentru 8ric6 Avea atta sl#iciune pentru copil, i unde mnnc o sut, mai poate s mnnce i nc unul, unde se adpostesc o sut, mai e loc i pentru o #iat de (at srac$ Era tare muiat Mara cnd a intrat n mnstire, ns mai muiat nc era maica Ae,idia cnd a v"ut oc ii cei plni ai vduvei, de care se desprise n mpre3urri att de ,rele i de care se temea oarecum$ < Am s&i vor#esc maic ii prioriei, "ise ea strmtorat$ *ersida e o copil cu porniri sl#atice, dar #une, (oarte #une$ 9 iu#ete i maica prioria$ 0Am s&i vor#esc0 avea pentru Mara nelesul 0lucrul e (cut0$ < Apoi, urm clu,ria, am s&i dau o scrisoare ctre printele ,uardian de la mnstirea din Arad a minoriilor$ /in i prinii copii sraci, care um#l din mnstire la coal$ Au, dac i scriu eu printelui ,uardian, s&l primeasc i pe el$ Mara era (oarte (ericit i (oarte ,r#it, ca nu cumva s&i sc im#e din nou ,ndul$ *lecnd de la maica Ae,idia cu scrisoarea, ea a aler,at s&i caute cru, ca s nu mai piard i "iua de mine, cci i era (oarte ,reu s&l tie pe > eor, e adunnd creiari la pod$ *e la amia""i era la Arad$ 4i pusese&n ,nd s mear, (r ntr"iere la printele ,uardian) acum ns parc&i venea ,reu s&o (ac i inea s se mai ,ndeasc$ 4? vedea pe 8ric colar arnic) l vedea ieit din coli) l vedea domn mare, om cu casa lui, cu masa lui, cu rostul lui$ Iar ea era tot Mara cea vec e$ < %u5 nu5 "ise ea < nu&mi nstrine" eu copilul meu, c ci acesta e sin,urul pe care&l am$ Erau i&n Arad co3ocari, mai i mai dect 'ocioac de la +ipova$ Ea se duse cu 8ric la Steva Claici, sr#ul cel #o,at, care lucra iarna cu douspre"ece, iar vara cu opt cal(e i era vestit n piaa Aradului pentru co3oacele lui (rumos mpodo#ite$ 4n "adar5 4i (usese ursit lui 8ric s (ie co3ocar ca 'ocioac, starostele co3ocarilor din +ipova, dar mai #o,at nc, (iindc avea Mara i aduna mereu$ I/ *RIM/ARA 9mul vede cu oc ii, aude cu urec ile, d cu socoteal i te scoate n cele din urm cum eti, oriict de mult te&ai sili s&i pari alt(el$ !e,ea#a se mai pln,ea deci Mara c&a rmas vduv cu doi copii, srcuii de ei$ Copiii, aa sraci cum rmseser, credeau cum crete rc ita&n prundiul aptos, iar muma lor ntinerea, parc, adunnd creiari la capul podului$ %u&i vor#a, tot Mara cea vec e era, tot soioas, tot nepieptnat, i nici c i&ar (i e"ut #ine alt(el$ /or#ea ns mai apsat, se certa mai puin, clca mai rar i se inea mai drept dect odinioar$ Se simte omul care are i&l ve"i ct de colo pe cel ce se simte$ 1i dac n&ar (i alta, e n lumea aceasta i #ine, i ru$ Ct vreme se a(l n lar,ul lui, omul nu&i prea #ate capul cu alii) cnd te a(li ns n strmtoare, te uii #ine mpre3urul tu, ca s ve"i dac nu cumva e prin apropiere cineva care poate s te scape$ Au simit&o cei strmtorai pe Mara c ar putea, dac&ar voi, s le vie ntr&un a3utor, aa, cu o sut, cu dou, (ie ca s&i cumpere o perec e de #oi, (ie ca s&i drea, casa, (ie ca s mplineasc preul unei vii ori al unui pmnt scos n vn"are$ *n la toamn, cu camt #un, se nele,e$ < %&am, "icea Mara$ !e unde aputea s am eu6 1i asta i&ar (i i rmas vor#a dac n&ar (i la mi3loc i camta$ C iar mic (ie, dar tot e ceva$ < Uite5 Am ceva, ,ri dnsa, nu atta ct ceri, dar tiu pe cineva care are) s iei 3umtae de la mine i alt 3umtate de la dnsul$ Acel cineva era domnul Anton =u#r, economul orenesc de la +ipova, prieten #un al tuturor #eamterilor?, al preotului nemesc de la +ipova i al maic ii Ae,idiei$
?

(uncionar A,erm$B

=u#r era mcelar, dar nu mai tia ce se petrece n mcelrie$ Asta era trea#a nevestei i a (eciorului su %al, un #iat nc tnr, dar detept i arnic, care purta ,ospodria cu dou cal(e$ =u#r el nsui petrecea toat "iua la casa oraului, la ca"ino ori 3ucnd cri cu popa i cu directorul de la Steueramt C, dl +iu#iceD$ Ca (emeie cu minte, Mara tia c n&are niciodat s&i piard #anii dac (ace tovrie cu =u#r$ Cti,a, ce&i drept, mai puin) dar de asta n&o durea pe dnsa capul, (iindc tot mai pica cte ceva, pentru osteneal, cnd datornicul (cea plile, i, lucru de cpetenie, nu se temea c =u#r i va urca arnda podului$ Creteau dar i ciorapii deodat cu copiii$ 8u, !oamne5 cum cresc toate n lumea aceasta$ Era ca ieri cnd l&a dat pe 8ric ucenic de patru ani i se i pomeni cu el cal(, un #ietan de cincispre"ece ani, cam deirat, dar nalt ca un ,renadir, cam motolo,, dar cu virtute$ *cat numai c trecea i acuma sptmna (r ca el s se spele i s se pieptene2 aceasta nu se (ace, asta tia el, dect duminicile i "ilele de sr#tori mprteti, dup&prn", #a c iar i atunci numai dac nu e timpul ca s se scalde n Mur$ *ersida, srmana, se speria cnd l vedea aa, din *ati n Crciun$ Se o#inuise att de ru acolo, n mnstire, ca toate s (ie curate n prea3ma vederii ei, nct o apuca un (el de #oal cnd venea de sr#tori pe acas i trei "ile depline rnduia mereu i curea pn i prin podul casei$ *catul acesta c"u pe dnsa mai ales (iindc n mnstire nu mai sttea cu celelalte (ete, ci cu maica Ae,idia, pe care o apucau durerile de cap cnd vedea pra( pe mas, ori cnd un scaun nu sttea tocmai la locul lui$ Mara era, ct sttea (ata ei acas, mereu cu oc ii ume"i, ea sin,ur nu tia de ce$ *rea i se (cuse (ata (at, i nu mai tia ce s (ac cu dnsa$ 4nalt, lat&n umeri, plin, rotund i cu toate aceste su#iric s&o (rn,i din mi3loc) iar (aa ei ca luna plin, curat ca (loarea de cirei al# de o al#ea prin care numai din cnd n cnd str#ate a#ia v"ut un (el de rumeneal$ %u5 asta nu putea s rmie aa$ 1tia Mara c vine (rumuseea i se trece, i&i venea s ,eam de durere i&ar (i vrut s&o poat (ermeca, pentru ca aa s rmie pe veci nmrmurit, ca venic oamenii, v"nd&o, s stri,e cuprini de mirare2 0A (ost odat o Mar i aceasta e (ata ei2 copii c dnsa nimeni n&a mai avut50 1i totui voia s&o in ascuns i tresrea adeseori cuprins de ,ndul c are s i&o rpeasc cineva, s& o ieie, s&o duc, s&o nstrine"e, s&o (ac muiere$ 4n "adar5 %ici c se putea alt(el2 sta i&e rostul n lume$ 1i iari alt ,roa" o cuprindea, i srea nopile speriat din somn, ca s aler,e peste Mur i s&i aduc (ata acas$ Au"ise atte poveti despre (ete (rumoase ademenite de clu,rie, ca s ieie vlul i s rmie viaa lor toat ntre "idurile ce attea taine ascund$ Iar *ersida iu#ea pe maica Ae,idia, *ersida se simea #ine n mn tire, *ersida se simea nenorocit cnd venea la casa ei cea srac$ Srmana mam5 Cum s in ea la casa ei asemenea (at6 Ct a inut postul *atilor, Mara a rnduit mereu, a curit, a vruit i rsvruit, i&a dres casa, i&a n,rdit din nou curtea, i&a cumprat mai nti mas, apoi i scaune, apoi i dou paturi noi, un dulap, #a pn c iar i trei icoane$ 4i sn,era inima cnd i se storceau #anii adunai cu mult ,ri3 pentru aceste nimicuri, de care dnsa nu simea nici o tre#uin) dar #iatul ei se (cuse cal( i&l atepta ca s petreac *atile cu sora lui i cu muma lui) i atepta copiii, care nu mai erau sraci ca odinioar, i inea ca *ersida s se simt #ine acas$ Srmana mam5 *e cnd ea se pre,tea cu neastmpr s&i primeasc copiii, neastmprul vieii cuprinsese pe (iica ei$ +a col de uli, peste drum de mn tire, era mcelria lui =u#r$ =u#roaie, o (emeie scurt i cam ,ras, edea, ca de o#icei, pe un scaun din (undul mcelriei, iar (eciorul ei, =u#rnal, tia carnea i&o cntrea, apoi lua #anii i i ddea mumei sale, care inea casa$ !up ce cumprtorii se rreau, =u#rnal (cea rnduial, strn,ea (rmturile cu mturica, apoi, dac timpul era (rumos, ieea n (aa mcelriei, ca s vad mai #ine lumea$ !ei mcelar, =u#rnal era, aa, la n(iare, om plpnd, parc mai mult (at dect (ecior$ 9m de vreo dou"eci i unu de ani, cu musta puin, cu o#ra3ii rumeni, cu orul curat, oarecum ruinos, el semna mai mult a co(etar dect a mcelar$ Ai (i cre"ut c nu e n stare s (rn, ,tul unei vr#ii$ Aa i era n adevr$ +ovea cu toporul n (runtea #oului i n(i,ea cuitul drept n inim (iindc asta i era meseria$ %u era ns n stare s rosteasc o vor# aspr i se&nduioa pn la lacrimi cnd vedea pe mum&sa m nit$ Aa i l&a crescut =u#roaie, care atta copil, atta om avea n lumea aceasta$
C

percepie, a,enie (iscal A,erm$B

1v#oaic de la 'uda, ea se mritase (oarte tnr dup =u#r, un viene" arnic i c e(liu, dar cam iute la (ire, i puin n urm veniser aici, unde nu aveau pe nimeni$ +ucrnd cu "estrea ei, =u#r a a,onisit n civa ani, mai ales n timpul revoluiunii de la ?EFE, o (rumoas avere$ 4nc mai #ine le&a mers apoi dup revoluiune, cnd =u#r a a3uns, ca neam din /iena, la mare cinste, i casa lor era pus n rndul celor de (runte$ !ar tocmai aceasta era nenorocirea =u#roaiei2 rmsese la mcelrie ea sin,ur cu cal(ele, iar #r#atul i&l vedea aproape numai "ilele de sr#tori, cnd po(tea #eamteri la mas$ Ast (el mn,ierea ei era %al, care a crescut ln, mum&sa mereu m nit i nc de copil simise c nu mer, lucrurile #ine n casa lor$ 1i dac n&ar (i (ost asta, el nici c&ar (i a3uns mcelar$ 4? dduse tatl su la ,imna"iul din 8imioara, unde patru ani de "ile, ct a stat, a (ost mereu ntre cei dinti$ Anul al cincilea, ns, dup vacana de la *ati, nu s&a mai ntors, ci a rmas acas, ln, mama lui, la mcelrie$ S&a i (cut mcelar, ns (irea nu i s&a asprit, i cnd ieea cu orul lui curat n colul str"ii, i venea s "ici c nu e al lui orul, ci l&a pus numai aa, de ncercare$ Ani de "ile de&a rndul a stat el aici (r ca s (i v "ut pe cineva la vreuna din (erestrele de peste drum$ 1i 3os, i sus, (erestrele acelea erau date n al#, ca s nu se vad prin ele, i nu se desc ideau niciodat$ Acolo dar el nu se uita, (iindc tia c n&are ce s vad$ @idirea mnstirii se s(rea ns n (aa mcelriei, iar mai departe&nspre stn,a era ,rdina mnstirii, mpre3muit cu un nalt "id de piatr$ .erestrele despre ,rdin se desc ideau, #a mai ales acum, prim vara, stteau aproape toat "iua desc ise$ %al nu vedea, ce&i drept, de la mcelrie acele (erestre, dar putea s le vad dac trecea spre stn,a, n (aa ,r dinii$ 4ntr&una din "ile, (erestrele (iind desc ise i i"#ind o dat vntul n ele, una, tocmai cea de la iatacul din col, unde sttea maica Ae,idia cu *ersida, s&a s(rmat$ %al s&a dus s vad i a v"ut < nu (rmturile de ,eam, ci o (at, care i prea ,ro"av de (rumoas$ %u&i vor#, n&avea nevoie s i (ie pentru ca s&i par (rumoas$ Ceea ce se ivete la (ereastra unei mnstiri de clu,rie are totdeauna ceva tainic i plin de (armec$ Acolo, c iar #trn (iind, (e meia pare tnr, c iar urt, pare (rumoas) iar lucrurile sunt cum ele ne par$ !in ntmplare, ns, *ersida, care aler,ase i ea s vad ce s&a ntmplat, era c iar mai tnr, mai (rumoas i mai plin de (armec dect cum %al era&n stare s i&o nc ipuiasc$ El rmase uimit, cu inima ncletat i cu oc ii oarecum mpien3enii$ 4i era parc s&a rupt, s&a (rnt, s&a surpat deodat ceva i o mare nenorocire a c"ut pe capul lui$ *ersida sta nea3utorat n (aa ,eamurilor sparte i nici nu&l #,a&n seam, cnd veni maica Ae,idia, ca s vad pa,u#a$ .emeie mai ae"at i mai cuminte, #a c iar clu,ri, maica Ae,idia tresri cnd v"u, peste drum, pe %al, #iatul =u#roaiei, stnd cu oc ii int la (ereastr $ 4? tia de copil mic, l socotise totdeauna cel mai #un #iat, i mintea i se oprea n loc v"ndu&l att de ndr"ne$ < Sidi5 ,ri dnsa m nit i apuc (ata de #ra, ca s&o dea din vederea tnrului$ Ru a (cut, cci acum se oprir i oc ii *ersidei asupra tnrului cu or curat, cu o#ra3ii rumeni i cu mustaa mic, acum i dete i ea seama de ce st acel tnr acolo$ 9#ra3ii ei se umplur de sn,e, i i era parc o s,etase ceva prin inim$ Att a (ost, nu mai mult, i ea nu mai putea s (ie ceea ce (usese$ 8aine mari i neptrunse de mintea omeneasc 5 Att a (ost numai, i ,ndul copilei era mereu la (ereastra cea spart, la (rumuseea "ilei de primvar, la omul ce sttuse acolo, peste drum, cu oc ii uimii i cu rsu(larea, parc, oprit $ Se temea s mai intre n cas, tremura cnd se apropia de (ereastr, suspina ,reu cnd se uita i nu&l mai vedea acolo, i totui nu mai avea astmpr, nu mai ,sea loc de repaos, i (cea mereu de lucru n cas$ %u i&a (cut i nu&i (cea, nu i&a "is i nu&i "icea nimeni nimic, nu tia nimic, nimic nu ,ndea i totui, aa, ca din senin, se "#tea copila ca i cnd ar voi s scape, s (u, i s se ascund n (undul lumii$ Iar dou "ile n urm, cnd iar l&a v"ut acolo peste drum, ea a rmas nemicat i cu oc ii int la el$ Era parc pierdut, c"ut ntr&un (el de lein$ 9amenii treceau de&a lun,ul uliei, i dac el nu i&ar (i tras seama, ea ar (i stat mereu acolo, n (aa lui$ El ns iar s&a ntors n (aa (erestrelor care nu se desc id niciodat $ %u se desc id, dar se pot desc ide$ !a5 da5 nu e voie, dar cu putin este5 0!ac voiesc, pot, ,ri dnsa, i puin mi pas$0 Ce era adic6 4i (ace vreun ru cuiva65 *ctuia dac desc idea (ereastra6 0Ca el s tie60 ,ri dnsa, apoi se duse cu pai otri, desc ise (ereastra din (aa mcelriei i rmase dreapt, nalt i cu (aa desc is n ea$ *e %al, care sttea n ua mcelriei, cuprins de neastmpr, l trecur (iorii$ El ridic (r de voie mna stn, la ,ur i i (cu semn s nc id (ereastra, cci vedea lumea$ 4i era (ric de (emeia ce sttea acolo sus n (ereastr$ %u era pcat, nici un ru nu i&a (cut *ersida nimnui, i totui ea se simea umilit, nu mai putea s priveasc n oc ii maic ii Ae,idiei i nu se mai ducea, nu mai voia s se duc la (ereastr$

4i era parc o apucase un (el de ne#unie, care a trecut$ !a5 a (ost o nemaipomenit tren,rie, de care i era ruine, i mult ar (i dat ca nici el s nu (i #,at de seam cnd ea a desc is (ereastra$ !ar, la urma urmelor, de ce a i desc is&o6 %umai i numai ca s&i arate c puin i pas de dnsul, c poate, dac vrea, s&o desc id numai ca s rd de dnsul$ Ar (i voit s i&o scrie aceasta pe o #ucat de rtie i s&i arunce rtia cnd l va mai vedea stnd ca un smintit n (aa (erestrei$ !ar i era ruine$ Era nesu(erit viaa aici n mnstirea aceasta, unde dnsa era att de sin,ur, i inima i se #tea mai iute i mai tare dect de o#icei cnd se ,ndea c peste cteva "ile va iei i va sta iar acas, cu (ratele ei, cu 8ric al ei, care acum nu mai era ucenic, ci cal(, un adevrat (lcu, cu care poi vor#i$ S&a i #ucurat *ersida de sm#ta .loriilor, cnd 8ric a venit s&o ia i s&o duc acas$ Ce om se (cuse5 Era tuns a#ia acum i m#rcat n aine noi&noue, din cretet pn n clcie toate noi$ %u&i vor#, ainele i erau cam lar,i i mnecile surtucului a3un,eau pn la de,ete, dar nimic nu era din tr,ul de vec ituri, ca mai nainte$ !ei m#rcat ns n aine noi, 8ric se simea (oarte strmtorat n (aa surorii sale, care era i mai mare, i mai (rumoas, i mai nu tiu cum dect Milena lui Claici, cea lo,odit acum cu un teolo,$ %&o v"use de un an pe sor&sa i acum parc nu ndr"nea s&o mai ia drept sora lui$ < 8ric dra,5 i "ise ea, ntin"ndu&i mna$ < !a, ,ri dnsul tul#urat, am venit s mer,em acas$$$ i nu tia s&i srute ori nu mna, nu putea s&i "ic 0tu0, i era ,reu s mear,, dup ce ieir la uli, alturea cu dnsa, ci rmase un pas n urm$ Erau, spre pod, dou drumuri2 unul la stn,a, iar cellalt la dreapta$ *ersida tia c e mai scurt cel de la stn,a, dar nu stete dect o clip pe ,nduri, apoi, (r de voie, apuc la dreapta, spre mcelrie$ 9 nou tren,rie5 8ocmai n (aa mcelriei *ersida trecu ulia ca s apuce colul, i acum i se mpien3enir ei oc ii, i iar i era ca i cnd un (el de lein ar cuprinde&o$ 4i era ruine, ,ro"av de ruine, i i vedea, parc, o#ra3ii roii de nvala sn,elui$ %al s(rma tocmai cu #arda nc eietura de la un ,enunc i, i cnd *ersida se ivi peste drum i apuc spre mcelrie, el rmase cu privirea pierdut i #arda i tremura n mn$ =u#roaie se ridic din 3e i naint pn n u) servitoarea, care inea coul ca s i se dea carnea, se uita i ea mirat, iar dincolo, peste drum, la cellalt col, se oprise un #trn i sttea cu ,ura cscat$ *ersida trecea ca prin vpaie mistuitoare, iar 8ric venea doi pai n urma ei domol i cu capul ridicat$ < 8ric, ,ri dnsa dup ce trecu de mcelrie, vino mai iute, nu m lsa sin,ur5 < .rumoas e, erpoaica5 ,ri =u#roaie$ A cui s (ie oare6 Mi&e ca i cnd a mai (i v"ut&o undeva$ %al dete din umeri5 El tia, ce&i drept, unde a mai v"ut&o, dar nu tia a cui este$ < E de dincolo, din mnstire, rspunse servitoarea) o vei (i v"ut la (ereastr$ 9#ra3ii lui %al, i alt(el rumeni, se (cur roii ca #u3orul$ < %u, "ise =u#roaie) (erestrele nu se desc id$ < Ai v"ut6 ntre# dl 'ereDi, #trnul din cellalt col, care acuma trecuse ulia i sttea n ua mcelriei$ < A cui e6 < Se poate s mai ntre#i6 e leit muma ei5 < Aa e5 !a, e (ata Marei, ,ri =u#roaie mai nti mirat, apoi de"am,it$ 0*cat05 i venea s mai "ic, dar n&a rostit vor#a$ Era oarecum nduioat de ,ndul c e mare nenorocire s (ii att de (ra,ed, att de (rumoas i s ai mam pe Mara, precupea i podri$ Cu totul alt(el se n(iau lucrurile n ,ndul (eciorului$ Era i el mai nti mirat, n urm ns i venea s ridice #arda i s arunce n lun cu ea, apoi s lase mcelria n ,ri3a mumei sale, s aler,e dup (ata Marei i s s(rme capul celui ce ar ndr"ni s se apropie de dnsa$ %&avea nevoie, deoarece *ersida nu era sin,ur, i #iatul, care acum mer,ea alturea cu dnsa, vedea (oarte #ine i tia, la nevoie, i el s s(rme capete$ Un lucru era pe care nu putea 8ric s&l nelea,2 c (emeile pe ln, care treceau, toate, pn c iar i (etiele mici se uitau cordi, cu coada oc iului, la sora lui i apoi i mai i ntorceau capetele$ 9 nele,ea ns aceasta mama lui, care ardea de ner#dare s mear, ca mine cu (ata ei la #iseric, iar dup&amia""i s dea o rait pe la +ipova, #a i venise odat c iar ,ndul de a&l nsoi pe 8ric la Arad, ca s stea o "i, dou la casa lui Claici$ !e5 e ,reu s ai (at mare, mai ales cnd tre#uie s stai toat "iua la pod, ca s aduni creiari pentru ea$ .etele vor s (ie purtate prin lume, ca oamenii s le vad i s le duc vestea, s um#le mereu, ca s&i ntlneasc norocul$ 1i parc tia Mara c aici, unde a crescut i unde toat lumea o tia de mic, (ata ei n&o

s&i poat ,si norocul$ !ar a venit (ata acas, i acum mama nu mai tia cum s se ,ndeasc$ +ucrurile nu erau deloc cum ea i le nc ipuise$ Se #ucura *ersida c&a venit acas i era voioas, dar nu vedea sc im#rile ce se (cuser n cas i primpre3urul casei$ !e,ea#a au (ost c eltuielile, de,ea#a osteneala i nelinitea, cci *ersida ar (i v"ut poate ,ardurile uluite i ,unoiul prin curte, dar nu se uita nici la curtea cea curat i #ine n,rdit, nici la pereii de curnd vruii$ 'a dup ce a intrat i a v"ut lucrurile cumprate cu atta amar de #ani numai de dra,ul ei, ea a strm#at oarecum din nas, ca i cnd puin i&ar (i psat$ Mai ru a strm#at ns cnd Mara i&a vor#it de #iseric$ < 9, !oamne, "ise ea, dar ce s mai (acem i la #iseric65 Marei i trecu, parc, un sloi de , ea prin inim$ 4n mintea ei duminica i sr#toarea erau "ile n care omul mer,e la #iseric$ Mai ales acum, de cnd cu lumea nemeasc, era lucru nestr mutat c courile se adun, piaa se deertea" i du, enele se nc id ndat ce clopotele sun de intrare$ Iar pe cnd sun de a treia oar, #olnav pe moarte ar tre#ui s (ii ca s lipseti de la #iseric$ %u&i vor#, s&a dus i *ersida) era ns oarecum dus cu ,ndul i strmtorat ca strinul ntre strini i tot ca nite strini se uitau i alii la dnsa, nct Marei iar i trecea sloiul de , ea prin inim i nu&i mai pria #ucuria$ Se nela, cu toate aceste, (cndu&i ,ndul nesu(erit, c i&au momit clu,riele (ata$ 4i era (ric *ersidei de oameni$ /edea, #a simea, oarecum c iar i pe nev"ute, c toi se uit cu oc ii #ine desc ii la dnsa, c toi o 3udec, i inima i se ncleta, ca i cnd tot n (aa mcelriei lui =u#r s&ar a(la$ 4i era ruine ca i cnd toi ar putea s a(le din (aa ei cele petrecute, se temea de ceva netiut i nu tia cum s calce, cum s&i in trupul, cum s&i poarte capul i ce s (ac cu minile ei$ S&a dus, cu toate aceste, i dup&amia""i la +ipova, s&a dus cum mer,e omul osndit s&i ia pedeapsa, dar s&a dus r"nd, (iindc era crescut de maica Ae,idia, care mereu i "icea2 GS r"i cnd i vine s pln,i i s pln,i numai cnd ve"i pe alii pln,nd0$ Cu inima mereu ncletat i tremurnd la (iecare rspntie unde putea s se pomeneasc n (aa unui om pe care nu voia s&l ntlneasc, ea um#la dreapt i cu capul ridicat, ,ata n toat clipa de a n(runta privirile oriicui$ Era deci o#osit cnd s&a ntors acas$ !ei att de mult s&a temut c nu cumva s&l ntlneasc, acum era m nit c nu l&a ntlnit, ca s treac dreapt, cu capul ridicat, nepstoare prin (aa lui$ Era o#osit i i se ura, nu tia ce s mai (ac acas$ Erau .loriile pentru nemi) duminica viitoare urmau *atile nemilor) a#ia peste dou sptmni aveau s (ie *atile romneti2 i era, parc, ,roa" cnd se ,ndea c a#ia 3oi dup *ati se va ntoarce iar n mnstire$ Ce s (ac ea pn atunci aici, unde n&avea ce s (ac6 Mara vedea c (ata ei n&are ce s (ac i se simea nenorocit c nu tie ce s&i (ac$ Se ducea cu ea la denii, o ducea i dimineile la #iseric, dar de,ea#a i&a "is sm#t s mear, s va" nvierea la +ipova ori la Maria Radna, (iindc (etei i plcea s stea acas$ 1i "ilele erau, cu toate aceste, (oarte (rumoase$ Murul, crescut ca odinioar din topirea "pe"ilor, era plin din mal n mal i se t vlea alene spre es$ *durile nu nver"iser nc, dar prunitile erau n (loare, iar#a se nc eiase, slciile, r c itele i plopii lsaser miori, vntul adia dinspre muni primvraie, rcoros$ < S mer,em s cule,em viorele, ,ri 8ric, pe care nu&l ierta (irea s piard "iua cea (rumoas, mai ales c era lunea *a,ilor nemeti$ < !ac ii$$$ rspunse *ersida alene$ Ei plecar la deal spre ruinele de la 1oimo, locuri lor att de #ine cunoscute$ Era n adevr (rumos$ Inima cretea de vederea mu,urilor, care ncepuser a crpa, i sn,ele "vcnea mai iute i mai tare n adierea vntului ce trecea peste (lori proaspete$ < 1tii ce6 ,ri deodat *ersida$ S trecem la +ipova$ 4i aduci aminte, colo, deasupra viilor, ce (rumos era i ct mulime de viorele5 Era, nu&i vor#, mai (rumos aici) dar (rumos era i acolo) pretutindenea era (rumos i #ine$ < !ac vrei5 r spunse dar 8ric $ Apoi se ntoarser la vale, trecur Murul, (r ca s&i mai pun viaa n 3oc i (r ca s plteasc creiarii, i o luar spre Srrie, ca s ias deasupra +ipovei$ < S trecem prin ora, ,ri *ersida, c e mai aproape$ %u era mai aproape, dar, la urma urmelor, i prin ora tot acolo ieeau$ Srmana copil5 A trecut cu inima ncletat prin ora i era de"nd3duit cnd s&a v"ut la cele din urm case$ Ar (i vrut acum s spun c ru au ales drumul i s se ntoarc iar prin ora, ca s apuce drumul pe la Srrie$ Asta ns nu mer,ea$ < !e, "ise ea dup ce sosir ntre vii, tot e mai (rumos la 1oimo5

< 1tiu eu c e mai (rumos5 i rspunse 8ric, pe care inima l tr,ea acolo unde a petrecut attea "ile de copilrie$ !a5 ns deasupra viilor mai erau i alii, care veniser s caute (lori i s vad de acolo din deal Murul i lumea cea mare i lar, $ *ersida ncepu s urce mai cu virtute$ A urcat, a cutat i&a adunat (lori, apoi s&a ntors iar prin orala pod, o#osit, (rnt$ =u#rnal se ntorcea i el o#osit, (rnt de la Radna, unde e att de (rumos acum primvara$ !ac n&ar (i (ost pe pod, el ar (i apucat (ie la dreapta, (ie la stn,a2 aici ns nu&i rmnea dect s mear, nainte, drept n (lacra cea mare ce se ivi (r de veste n calea lui$ Era ,reu a(ar din cale5 Cum s treac6 cum s calce6 cum s&i ie minile6 cum s se uite la ea6 s&i ridice plria ori s (ac ca i cnd n&ar cunoate&o6 *ersida tresri cnd l "ri, i ndrept trupul i i ridic capul$ %u mai era o#osit 2 i venea s "#oare de uoar ce se simea) era ca #eat de ,ndul c&a (ost i el la Radna < s caute (lori de primvar$ 8recnd pe ln, dnsa, el se uita "m#ind i cu (aa desc is, ca la nite vec i i #uni prieteni, la *ersida i la (ratele ei, apoi i ridic plria i salut ca un #iat #inecrescut, nct *ersida, aa nepat cum era, tre#ui i ea s dea din cap$ < Cine e acesta6 o ntre# 8ric cu ,lasul cam n(undat$ < Cine s (ie6 rspunse ea$ =u#rnal$ < !e unde te cunoate6 < %u m cunoate, dar cunoate pe mama5 8ric se uit napoi$ < Aa&i5 "ise el$ sta e =u#rnal$ Mara se simise i ea (oarte m,ulit cnd =u#rnal a salutat&o, n dou rnduri, la dus i la ntors, mai alt(el dect de o#icei$ M,ulit se simea dar i acum, cnd v"u din capul podului ct de (ru mos a ridicat (eciorul lui =u#r plria n (aa copiilor ei$ %&avea, cu toate aceste, cuvinte de a se #ucura, (iindc seara *ersida era (oarte neastmprat, nu&i mai putea ,si locul i a rmas n cele din urm dus pe ,nduri$ Avea n su(letul ei ceva ce nu putea s spun nimnui, iar aceasta nu pentru c s&ar (i silit, ci pentru c nu tia nici dnsa ce are$ Se temea ea nsi de sine, simea c&o apuc din cnd n cnd o pornire nvalnic i&i vine s se duc, ea sin,ur nu tia unde, i s (ac, ea sin,ur nu tia ce$ Mii i mii de prime3dii, nenorociri peste nenorociri, "#uciumri peste "#uciumri, o via plin de nevoi i de dureri2 le presimea, le vedea, le tia parc pe toate cum vin$ < 9, !oamne, "ise ea cuprins de duioie, ce #ine e la mnstire5 Ce (ericite sunt maicile5 Mara se cutremur n toat (irea ei$ < 4i place ie (iindc te&ai o#inuit cu maicile, rspunse ea$ 9 s ve"i, ns, c e #ine i a(ar din mnstire$ Mai mult n&a "is Mara, dar acuma era otrt s&i duc (ata la Arad, neaprat s&o duc i s&o ie ct de mult acolo, ca s se o#inuiasc cu lumea$ / A%I !E 8I%EREE 0Iar s&a ntmplat ceva50 i "icea >retl, slu3nica =u#roaiei$ Stpnul ei nu plecase, ca de o#icei, ndat dup mas, ci sttea de vor# cu stpna, i sttea cam de mult, ceea ce nu era a #ine$ A intrat de cteva ori n cas pentru ca s ridice masa i i&a ,sit mereu la (el, el cu pipa n ,ur la un col de mas, iar ea n cellalt col$ !ei mplinise patru"eci i ase de ani i era om cu mult c i#"uial, =u#r nu prea deloc a om care poate s&i (ie tat lui %al$ +as c era om #lan, cam sla# i cu o#ra3ii roii, dup n(iare prea tnr, dar era n tot (elul lui de a (i ceva uuratic, aproape tren,resc$ >ura i era croit pe rs, oc ii i 3ucau mereu n cap, i lucruri pentru alii mari i preau adeseori nimicuri$ !ei inea mult s ai# prietenie cu popa, cu #eamterii i cu o(ierii, se pomenea adeseori la c e(uri i cu oameni mai (r trecere, pn c iar cu cal(ele lui, un lucru pe care (ecioru&su n&ar (i (ost n stare s l (ac$ 1i mai ales asta l&a (cut s nu prea ai# trai cu nevast&sa, care era ae"at, cam (noas i nen,duitoare$ %u&i vor#, certuri nu prea erau ntre dnii, (iindc el rdea i (cea ,lume cnd ea l mustra$ Ea se nec3ea, se nele,e, cu att mai ru, se nteea i de o#icei ncepea n cele din urm s pln,$ Cu asta se s(rea apoi vor#a, deoarece el se ducea i o mn,ia, i "icea s nu (ie proast, cci tot n&are nimeni nevast ca dnsul, i toate erau #une deocamdat$ Rar se ntmpla ca el, pier"ndu&i srita, s spar, ceva ori s o loveasc$ %ici atunci nu era ns ceart, (iindc l mn,ia i l mpca dnsa pe el$ %iciodat el nu putea s plece de acas mai&nainte de a se (i ales lucrurile ntr&un (el ori ntr&altul$ %u putea s&i petreac n ti n i tia c va tre#ui s se ntoarc nainte de vreme$ !e asta dat el tot rdea, iar nevast&sa n&a3unsese nc s pln,, dei tare i venea s&o (ac$

Avea dou mari suprri deodat$ @iua trecut, n duminica .loriilor, maica Ae,idia, c iar maica Ae,idia nsi, a oprit&o, cnd a ieit din #iseric, i i&a spus < ce ruine5 < c %al st ,ur&casc pe la (erestre, ca s dea oc i cu (ata Marei$ Att i prea de mare lucrul acesta, nct n&a ndr"nit s&i vor#easc despre el lui =u#r, care inea (oarte mult la mnstire i la maica Ae,idia ndeose#i$ A stat ns toat dup&amia""iua ea sin,ur nc is n cas i s&a ,ndit cum i n ce (el s (ac #iatului mustrri$ Spre marea ei mirare, spre n,ro"irea din ce n ce mai mare a ei ns, #iatul nu s&a ntors nici n amur,, nici seara, nici noaptea, ci a#ia n "orile "ilei urmtoare$ A stat, a ateptat, s&a (rmntat, s&a ,ndit i r",ndit i a plns, cum pln, mumele cnd i vd copiii pornii pe ci ,reite i nu tiu cum s&i opreasc i s&i ntoarc$ Iar #r#atul ei, tatl #iatului, om n toat (irea, rdea, #a "icea c&i pare #ine c&a nceput i #iatul lui s (ie om ca toi oamenii$ Mai putea #iata (emeie s se stpneasc i s nu i&o spun i cealalt6 I&a spus&o c iar cu ndrtnicie, ca s&i arate c o s&i treac i lui po(ta de rs$ I&a i trecut$ Ce&i drept, pcatul c (eciorul lui a cscat ,ura la (erestre nu&l prea scotea din ale lui$ .etele sunt (ete, aa "icea el, ca #ieii s aler,e dup ele$ !ar (ata era a Marei5 *uin i pas5 %u era, la urma urme lor, dect o ne#unie de tineree la mi3loc$ Asta vine i trece tot cum a venit, (r ca s tii cnd i de ce$ Un lucru nu putea s&i treac lui prin ,nd2 c #iatul lui ar putea vreodat s nu (ie om cuminte$ Era ns nevoit s se ,ndeasc la casa lui, i asta l (cea totdeauna posomort$ Se simea (oarte ti nit i (erit de ,ri3i de cnd lsase pe (eciorul su la mcelrie$ 4nc tot el nsui era patronul, iar %al era trecut n #reasl numai n rndul cal(elor, i mult ar (i dat s scape de orice ,ri3 lsndu&i (eciorul patron la mcelrie$ Asta nu era ns deocamdat cu putin$ !eoarece la +ipova erau numai doi mcelari, ei au intrat n #reasla co3ocarilor, care tiau i ei primvara miei, toamna #er#eci i iarna, pe ici, pe colo, cte un porc$ Iar dup rnduiala #reslei nu putea s intre n rndul patronilor dect acela care i&a (cut anii de ucenicie, a lucrat un an la patronul care l&a scos cal( i a mai (cut i doi ani de cltorie$ %al (cuse anii de ucenicie i era de doi ani cal() i mai lipseau dar cei doi ani de cltorie$ %u&i vor#, dac starostele ar (i (ost om de nele,ere, lucrurile mai ales pentru =u#r s&ar (i putut pune la cale i (r de aceti ani) 'ocioac era ns (oarte mndru de starostia lui i nu s&ar (i nvoit odat cu capul ca co3ocarii s (ie mai pre3os de mcelari i ca de dra,ul unui mcelar s se nesocoteasc rnduiala #reslei, pe care toi co3ocarii o p"eau cu s(inenie$ Apoi nu era nici =u#r omul care e n stare s se cciuleasc n (aa lui 'ocioac$ !ar nici nu&i strica #iatului s mai um#le prin lume, s vad, s nvee i s se deprind a (i om de capul lui$ Era i pentru =u#r, dar mai ales pentru =u#roaie (oarte ,reu lucru s se lipseasc de (e ciorul lor) nu le rmnea ns dect s&o mai (ac i asta$ 4ndeose#i =u#roaie se mai i #ucura$ Aveau prieteni la Arad, la 8imioara i la +u,o3) aveau rude < dnsa la 'uda i *o3on, iar #r#atul ei la /iena2 oriiunde se ducea, #iatul ,sea cas primitoare, #a c iar i mireas potrivit cu starea lui$ !e ast dat lucrurile s&au s(rit cu #ine, (iindc una voiau amndoi$ Iar %al era om tnr i nimic nu e n tineree mai ademenitor i mai plin de (armec dect ,ndul de a trece aa < tu de capul tu < prin lume$ A#ia acum se simea cal( adevrat, i nu&l mai inea locul pn dup *atile romnesc, ca s&i ia condica de cltorie de la 'ocioac i s plece cu ea n rani$ -oi dup *ati, 'ocioac puse pecetea #reslei pe condic, apoi se ndrept, nalt i su#ire cum era, i ,ri sr#torete2 < Iat, #iete5 cartea drepturilor tale, s nu uii niciodat c tre#uie s p"eti cinstea #reslei$ S (ii arnic i asculttor, cinstit i vrednic de ncredere) s nu pier"i timpul oinrind de,ea#a, cci n #reasla noastr se primesc numai oameni cumsecade$ !umne"eu s te a3ute5 Aa tre#uia s vor#easc starostele) aa i s&a vor#it lui cnd i&a luat condica de cltorie) aa le vor#ea i el tuturor celor ce luau condica de la dnsul$ =u#r era cu toate aceste (oarte suprat c un om ca 'ocioac ndr"nete s&i vor#easc ast(el lui %al, iar %al st umilit n (aa lui, #a parc ar voi s&i mai i mulumeasc pentru s(aturile #inevoitoare, ca i cnd ar (i avut nevoie de ele$ !ar au trecut i prin asta, i %al, plecnd "iua urmtoare la Arad, se uita la trectori parc a lui ar (i (ost lumea cea mare n care se ducea$ Rmsese vor#a s se opreasc deocamdat, pe timp de vreo dou luni, aci mai prin apropiere, la Arad, ca s se deprind cu strintatea$ 'ani aveau destui$ Adunase el, cptase de la tatl su i&i mai dduse, aa, prin ascuns, i mum&sa$ Ar (i putut s tra, la oriicare otel i s triasc #oierete$ %u de asta i era ns lui$ Cal( de mcelar, el se simea mndru c poate s tra, la conacul #reslei, al #reslei adevrate, n

care sunt numai mcelari, iar nu o amestectur de (el de (el de oameni$ +a conac a ,sit alte trei cal(e, un neam de la 8imioara, un un,ur de la !o#riin i un slovac de la 'ic i iar cal(ele din aceeai #reasl, oriiunde s&ar ntlni, sunt prieteni$ *rietenii se #ucur, cnd se ntlnesc, c pot s stea de vor# i s se cinsteasc, iar %al era i dup (ire, i dup n(iare, (oarte #un de cinste$ Se cinsteau dar prietenii, vor#ind, ca oamenii plecai n lume, despre cele de acas i inand (iecare s arate desluit c nu e nicieri att de (rumos i de #ine ca 0la noi0$ 4ntr&un tr"iu %al, care nu #use mult, dar destul pentru dnsul, i re"em capul pe cot, stete ctva timp ,nditor, n vreme ce prietenii lui vor#eau nainte, apoi oc ii i se umplur de lacrimi$ < Ce e, mi6 ntre# un,urul$ < %u tii voi5 rspunse el nduioat$ !e,ea#a v&a spune, c nu putei s m nele,ei$ !ar nu pot nici eu s v spun$ Ar tre#ui s cunoatei pe mama, ar tre#ui s tii ce (el e mama, i nici atunci nu m&ai nele,e deplin$ @icea c se #ucur cnd am plecat, dar eu tiu c ea pln,e acum i are s pln, mereu, ,ri el i plnsul i nec ,lasul$ < Aa e, "ise neamul micat, e ,reu lucru s te despari de mama ta$ < Mai ales cnd ai i tat ca mine2 un om (r de inim5 adu, %al, oarecum (r de voie$ < Asta trece5 ,ri slovacul$ < Ce s "ic eu, ntmpin un,urul, care mi&am lsat acas dr,ua, un #o#oc de te cuprinde ameeala cnd l ve"i5 %al i ridic capul i se uit drept n (aa un,urului$ 4i venea s apuce cara(a i s&l loveasc n cap cu ea$ !e ce tre#uia s i&o aduc aminte i pe asta65 < Eu, "ise el vor#ind rar, nu am dr,u, dar (ete sunt i pe la noi$ Ar tre#ui s ve"i cu oc ii ti ca s tii ce va s "ic (at$ Ai neles6 Sunt i la noi (ete5 stri,, apoi apuc cara(a i o i"#i pe pmnt de se (cu mi&(rmi$ Era (oarte ndr3it (eciorul =u#roaiei$ Ce&ar (i (ost dac&ar (i tiut c pe acelai drum i n acelai ceas venise la Arad i Mara cu copiii ei6 !eose#irea era numai c Mara n&a tras la conacul mcelarilor, ci la casa lui Claici, unde a (ost (oarte #ine primit$ Avea Mara ,ndul ei de mam cu (at mare$ +a clu,rie n&ar mai (i vrut s&o trimit pe *ersida) acas nu putea s&o ie) mare lucru ar (i (ost dac ar (i putut s&o lase n casa lui Claici < aa, cu plat mai puin$ Milena era lo,odit cu un #o,oslov$ *ersida era (at i ea, c iar mai (rumoas i mai deteapt dect Milena, #a putea s ai#, la nevoie, i "estre mai mare$ %u tie nimeni cum i vine norocul5 %evasta lui Claici n&avea nici un ,nd, dar i&a venit unul$ +a Sn&Miclu, aci peste Mur, era un loc de pop, i Munteanu, lo,odnicul Milenei, (cuse tot ceea ce tre#uia s (ac pentru ca s&l primeasc$ 4nc acum dar, pn la Rusalii, tre#uia s se (ac nunta$ Milena i sora ei, Anca, lucrau pe capete, ca s (ie ct mai curnd ,ata cu ale "estrei, iar *ersida era o adevrat miastr cnd punea mna pe (oar(ece i pe ac$ Mare lucru ar (i (ost dac ea ar (i rmas pn la nunt, ca s le (ie (etelor ntr&a3utor6 < /ai de mine5 nu se poate, ,ri Mara$ 8re#uie s se ntoarc la coal$ 8ot aa "icea i *ersida$ %u era ns c ip s plece cnd (etele struiau att de mult s rmie, #a muma lor mai scpase i vor#a c o s&i (ie *ersidei recunosctoare$ Mara s&a ntros dar sin,ur la Radna, ducnd, se nele,e, cu dnsa i o (rumoas scrisoare pentru maica Ae,idia$ Acum nu se mai pln,ea *ersida c n&are ce (ace$ +as c (etele nu mai tiau unde s&i pun capul, dar Claici avea patru ucenici i apte cal(e, dintre care numai dou erau oameni de cas$ Seca +ena nu inea, cu toate aceste, slu3nic, ci se a3uta cu ucenicii i cu (etele ei$ Era minunat la casa lui Claici, i *ersida, care atta timp (usese mna dreapt a econoamei de la +ipova, ar (i voit s se despart n mai multe, ca s (ie pretutindenea, s pun lucrurile la cale, s (ac rnduial, s le ie toate curate ca la mnstire$ Un sin,ur lucru nu&i plcea *ersidei2 c tre#uia s ad la mas cu cal(ele, care se uitau la ea cu coada oc iului$ Acesta era ns o#iceiul casei, i nici c i&ar (i putut trece cuiva prin minte c s&ar putea i alt(el$ Ar (i plecat cal(ele toate dac st panul nu le&ar (i (cut cinstea de a le pune la masa lui$ +e era cu toate aceste oarecum ,reu s vie la mas, i 'odro,anu, cel mai s(tos dintre dnii, mai nainte de a veni, se spl pe mini, apoi se mai i pieptn i puse alt surtuc$ Ceilali (cur i ei ca dn sul, nct era ca n "i de sr#toare la masa lui Claici, i aa a i rmas de aici nainte$ Sin,ur 8ric n&a intrat n acest o#icei nou$ El nele,ea prea #ine de ce se spelcuiesc ceilali i era mndru de sor&sa$ %&avea ns nevoie s (ac tot ca dnii, (iindc i (r de asta tot (rate i rmnea *ersidei$ !uminic s&a spelcuit ns i el$

1tia c are s vie Munteanu cu vreunul din prietenii lui s duc (etele la #iseric i n&ar (i lsat odat cu capul pe sor&sa s mear, sin,ur cu dnii$ !e5 +a #iseric oamenii se duc s se nc ine, dar, a(lndu&se odat la un loc, ei se vd, se ntlnesc i stau de vor#$ 8ric tia c (etele lui Claici nu se ntorc niciodat sin,ure de la #iseric, i inea s (ie i el n ceata celor ce le petrec acas$ !oamne5 ce mn,iat s&ar (i simit Mara dac&ar (i putut s vad pe (ata ei aa ncon3urat de #o,oslovi, care nici nu ndr"neau, parc, s se apropie de dnsa i rosteau vor#ele numai cu 3umtate de ,ur cnd i vor#eau$ 8ric (ier#ea cu toate aceste n el2 prea i preau ndr"nei, pe cnd ea mer,ea ruinoas alturea cu (ratele ei$ =u#rnal ar (i (ost i el, dac ar (i v"ut&o acum, de prerea lui 8ric$ El ns era dus la alt #iseric i nu tia c n&ar (i avut dect s se uite #ine mpre3urul su pentru ca s vad ceea ce&i dorea inima$ .etele lui Claici, dei sr#oaice, um#lau mai #ucuros la #iserica romneasc dect la cea sr#easc, unde nu erau #o,oslovi, i #o,oslovii cntau (oarte (rumos$ Iar #iserica romneasc, totodat i catedral episcopeasc, se a(la tocmai a(ar din ora, pe rmul Murului$ 8re#uiau deci s treac prin piaa cea mare a oraului cnd se ntorceau de la #iseric, i c iar i numai att ar (i (ost destul pentru ca s (ac drumul cel lun, pn la #iserica romneasc$ Aici, n pia, e mnstirea minoriilor, cu o #iseric (rumoas i mare, sin,ura #iseric catolic n tot oralii$ *e la douspre"ece, cnd lumea iese de la #iseric, e o adevrat (rumusee pe pia, unde e adunat ntre,ul ora2 s stai i s priveai cum ies oamenii din #iseric, i tii c e "i de sr#toare$ S&au oprit (etele i acum, ca de o#icei, i *ersida se simea ca la Radna, unde att de adeseori v"use lumea ndesuindu&se la ieirea #isericii$ < Uite5 iat i =u#rnal5 stri, 8ric, cum stri,i aa, cnd ve"i pe cineva la care nu te ateptasei$ *ersida tresri i ncepu s tremure din picioare$ Cine era acest =u#rnal6 Un om pe care&l v"use, aa n treact i pe (uri de trei ori n viaa ei$ Acum ns, aici, n mi3locul unei lumi de oameni pe care nu&i mai v"use, el i prea un vec i i #un prieten$ 4i venea s pln, cnd vedea c el se duce, se deprtea", se pierde din vederea ei, i ar (i voit s&l c eme napoi, s trimit pe 8ric dup dnsul$ %&a (cut nici una, nici alta, dar oc ii ei erau (urai, dui, pierdui n urma lui, i 8ric, v"nd oc ii acetia, se&nduio de&i simi oc ii muiai n lacrimi$ < M duc, "ise el ,r#it, s&i spun c suntem aici5 < /ai de mine5 Ai nne#unit6 rspunse ea$ Ce avem noi cu el6 !oamne5 !ac i&ar (i psat lui de dnsa, ar (i simit c ea l vede i s&ar (i uitat napoi i ar (i salutat, ca atunci pe pod, att de cuviincios i cu (aa att de desc is i de vesel$ < Cine e acela6 ntre# Milena$ < Un mcelar de la +ipova, rspunse *ersida cam peste umr, (eciorul unui prieten al mamei$ %oi nici nu&l cunoatem dect din vedere5 Ce&i psa ei de el65 cile lor erau att de deose#ite5 Aa era n ,ndul, dar nu totodat i&n inima ei$ 9mul acela o prinsese n o clip de sl#iciune) el tia ceva ce sin,ur el tia, sin,ur el putea s tie2 ea se ruina de cte ori se ,ndea la el$ 4i erau nesu(erii oamenii ce o nsoeau2 ar (i voit ca lumea s o lase n pace, s rmie ea sin,ur2 n&avea dnsa nimic cu alii5 Aveau ns alii cu dnsa, i casa lui Claici era mereu plin de prieteni de ai lui Munteanu, ceea ce nu supra nici pe seca +ena, nici pe Mara, care ineau mult la #o,oslovi$ /or#a era de nunt, de veselie, de "ile (ericite, i serile (etele nvau cu tinerii s 3oace, spre marea suprare a lui 8ric, care era i el nevoit s ia parte la petrecere$ *rintele episcop otrse c n "iua de Rusalii l va irotoni pe Munteanu de diacon) cununia dar tre#uia s se (ac neaprat duminic nainte de Rusalii$ Anca i *ersida erau surori de mireas, i seca +ena le (cuse aine la (el$ .rai de mire erau unu Codreanu, cel mai curel dintre prietenii lui Munteanu, iar cellalt, o, !oamne5 c iar 8ric$ El nu voia, dar aa dorea Milena, aa seca +ena, aa poruncea *ersida, iar Mara, cnd a a(lat&o aceasta, a dat din toat srcia ei s&i cumpere un rnd de aine ne,re i o perec e de mnui n (aa ,uei de porum#el$ Cnd s&a v"ut srmanul de #iat, ,tit ast(el, i venea s se ascund, ca nimeni s nu&l vad, i a nceput s rd ca un ne#un$ Mara a nceput i ea, dar nu s rd, ci s pln, ca o ne#un$ Cum, !oamne, s nu pln,, cnd i vedea copiii mari, att de (rumoi, att de spelcuii, att de cumsecade, i 'r"ovanu, (ie iertat, era n pmnt i nu putea s&i vad i el, cci i ai lui erau$ < Sracul5 "ise ea ter,ndu&i lcrimile, mult a (ost #un i vrednic5 A"i nu mai triesc oameni ca dnsul$ %u era lumea asta pentru el5 Cum ar (i putut *ersida ea sin,ur s rmie tot cu ,ndul ei cel vec i, cnd 'r"ovanu i (usese tat, Mara i era mam, 8ric i era (rate i toi ceilali um#lau n voile ei6 Inima tnr e (cut s stea desc is, i tnr era i inima *ersidei$ !a5 aa r"nd din ,ur i din oc i, aa ndr"nea ca un copil rs(at n&a mai v"ut&o pe ea dect un sin,ur om, %al, atunci cnd sttea

n (aa (erestrei desc ise$ Cum n&ar (i aler,at el la #iserica de pe rmul Murului, dac ar (i tiut c iar putea s&o vad tot ca atunci6 El ns n&avea de unde s&o tie aceasta$ A#ia dup #iseric, n piaa cea mare, cnd nuntaii, un lun, ir de trsuri, se ntorceau la casa miresei, s&a oprit i el, cum toi se opriser, i a v"ut mai nti pe 8ric, apoi pe Mara, nu ns i pe *ersida, care trecuse nainte$ < / ro,, ntre# el pe un domn ce se a(la n apropiere, cine se mrit aici6 la dete din umeri$ < / ro,, ntre# el pe altul, unde se duc nuntaii6 1i sta dete din umeri$ El nu mai ntre# pe nimeni, ci porni dus i ca ieit din (ire n urma trsurilor$ Acolo unde se duceau trsurile, acolo le a(la i le vedea el toate$ +e&a i a(lat, cci nuntaii se dduser toi din trsuri pe cnd el a sosit, trsurile erau ieite n uli unde stteau ca s mai rsu(le caii i n poarta desc is se n, esuia o lume de oameni, care le tiau toate$ Era nunt de var la casa lui Claici$ 4n curtea cea lar, era un mare cort de verdea, acoperit cu (run"i de ste3ar, mpodo#it la intrare cu , irlande de (lori$ Casa se ntindea la stn,a pn n uli$ 4n cort, prin curte i n (aa casei nuntaii roiau n voie #un, dar nc nu veseli$ Unii se ae"au pe la mesele ntinse n cort, spre (und, la dreapta i la stn,a) alii stteau de vor# n locul lar, ce rmsese la mi3loc, ntre mese) cei mai muli, ns, tineretul, se a(lau n (aa cortului, unde cnta mu"ica nc tot o#inuitul mar de nunt$ Aici era i 8ric, tot lun, i deirat, dar mai alt(el dect atunci, cu minile, parc, mai lun,i i mpiedicndu&se mereu cnd de unul, cnd de altul$ Mara era i dnsa la masa din (und, dar pe *ersida n&o vedea nicieri$ 1i totui ar (i putut s (ie5 El tia acum c (ata lui Claici e cea care s&a mritat, c 8ric e cal( i a (ost i ucenic la Claici) era ns lucru (iresc ca *ersida s nu (i venit i ea la nunt, (iindc se a(la la mnstire$ Ar (i putut, cu toate aceste, s (ie i ea aici$ El ns nu mai putea s atepte$ Stpna sa l atepta cu masa$ Ce pcat5 8re#uia neaprat s seduc$ !ar ea putea s (ie aici$ %u5 Era peste putin2 el tre#uia s mear, la mas$ A a5 9c ii tuturora se ndreptea" spre cas$ /ine mireasa cu mirele, iar dup dnii$$$ El se dete la o parte, ca s nu (ie v"ut$ %u&i edea #ine s stea aa, ,ur&casc, n poarta unei case strine$ 0=m50 (cu el cu (aa desc is$ %u era tot cum o tia el, mndr i oarecum ncruntat, dar era dr,la, ruinoas, nea3utorat, nu tia cum s&l ie de #ra pe tnrul acela < cine&o (i$ Era de toat (rumuseea, dar puin a (ost, cci ea s&a pierdut peste puin n (undul cortului$ %al se ntoarse i, ,r#it i n sil, se urc ntr&una din trsurile acum slo#ode i apoi, iute5 ca stpna s nu se supere$ !up&mas6 !a5 (r ndoial5 Ar (i voit s&o vad mai #ine$ !ar adic de ce6 Ce (olos6 %u5 el nu putea s stea n poart$ !ar nici acas nu putea s stea$ A ieit, ca de o#icei, la plim#are$ Ce ar (i (ost dac trecea, ca din ntmplare, pe acolo6 Asta da5 /ai ce ,l,ie, ce amestec, ce neastmpr2 era parc se n"eciser oamenii$ Unii 3ucau n curte, alii n cort, pretutindenea era plin, i el nu vedea nimic$ 8recu i se ntoarse peste ctva timp i iar trecu i iar se ntoarse$ %u mai putea5 4i era parc mum&sa st de pnd colo, la rspntie, i&l vede i se m nete$ 'a *ersida l vedea, parc, i ea cum um#l s&o vad pe (uri i rdea de prostia lui$ El plec otrt i iute, dar cu pas din ce n ce mai rrit, apoi de la col se ntoarse2 acum nc, cea din urm dat$ Mu"ica nu mai cnta) 3ocul ncetase) #trnii se osptu pe la mese, iar tinerimea era rs(irat prin curte, cavalerii ter,ndu&i (runile cu #atistele, iar damele (cndu&i vnt (iecare cu ceea ce avea la ndemn$ *ersida se plim#a i ea printre ceilali, tot cu acel tnr, dar acum tia cum s&l ie de #ra i era voioas i ndr"nea$ =u#rnal simi n el ceva ce&l apuc i&l ia i&l nvrte, i potrivi surtucul pe trup, i rsuci o dat mustaa, apoi, (r ca s mai ie seama de mum&sa, trecu prin mulimea adunat n poart i naint r"nd

spre *ersida$ *ersida, cnd dete cu oc ii de el, se (cu dreapt ca lumnarea$ 4i venea ca ieit din pmnt i i prea, cu toate aceste, lucru (oarte (iresc ca el s vie i s se apropie aa r"nd prietenele, ca atunci pe pod$ Aceste erau din alt lume, ca dintr&aiurea, unde toate sunt de sine nelese$ < Aa&i c te miri6 "ise el (r ca s&i mai ridice plria$ Am v"ut, cnd v ntorceai de la #iseric, pe (ratele i pe muma d&tale i am dat cu socoteal c tre#uie s (ii i d&ta aici$ %e cunoatem, adause apoi ntorcndu&se spre Codreanu, care era cam mirat, de acas$ < 95 ,ri *ersida de"meticindu&se, eu te&am v"ut pe d&ta demult, odat, cnd ieeai din #iseric, dar nu te&ai uitat la noi i nu ne&ai v"ut$ < *cele mele5 "ise el$ 4mi pare (oarte ru5 Carevas"ic, nu acum ai venit5 < Sunt de la *ati aici i am s stau pn la toamn$ < Cum6 %u te mai ntorci la mnstire6 < %&o lsm5 ,ri Codreanu, ca s "ic i el ceva$ %al nu putea s&i dea seama dac ru ori #ine i pare$ Acum, n prip, simea numai c l ",uduie ceva i se a(l n mare strmtorare$ 8ric, deprins a (i cu oc ii mereu la sora lui, era (oarte voios i a aler,at, cnd l&a "rit pe %al, la mum&sa cu vor#ele2 < Maic5 uite i =u#rnal5 a venit i el5 1i Mara era (oarte voioas, dar nu nele,ea, adic parc nele,ea, dar nu voia s tie, cum a venit =u#rnal aici i cum s&a pomenit el vor#ind, aa din senin, cu (ata ei$ Carevas"ic, ei se cunoteau, aa, (r de tirea ei, prin dosul ei$ < Srac de su(letul meu5 ,ri dnsa) se ridic nalt, sptoas i ,reoaie, cum era, i se uit acolo cum se uit cloca la pui cnd simte c nu li&e a #ine$ Iar Mara era dintre oamenii care nu vor#esc numai cu ,ura, ci i cu oc ii i cu sprncenele, i cu creele de pe (runte, i cu minile descletate) oc ii tuturora se crnir dup ai ei, i %al era ca strivit de multele priviri, care l ntre#au2 0Cum ai cute"at tu s vii nepo(tit de nimeni aici60 Acum, acum iar l vedea mum&sa6 Era o nemaipomenit o#r"nicie) a vor#it prostii de necre"ut$ Ce caut el aici6 Ce vrea6 Ce l&a adus6 9 s mai vie i mine6 i poimine6 El se ndrept i n(runt privirile aintite spre el, apoi se duse drept spre Mara, care era nc is n dosul mesei$ A3uns n (aa ei, el ridic "m#ind plria$ < Am v"ut, "ise, trecnd din ntmplare pe aici, pe domnioara, (iica d&voastr, i am dat cu socoteal c suntei i d&voastr aici$ A avea s v (ac o ru,minte$ Mara se nsenin$ < Aaa5 "ise ea$ Era lucru (iresc5 Cum s nu cunoasc (eciorul lui =u#r pe (ata ei6 < !&sa, urm, ndreptndu&se spre nunul care edea al treilea de la dnsa, e (eciorul unui #un prieten al nostru$ %unul dete din cap, iar %al se nc in, apoi se ntoarse spre Mara$ < Mama, ,ri dnsul, era s vie sptmna viitoare aici, (iindc rmsese ca dup Rusalii s plec la 'uda$ / ro, s&i spunei, dac v ntoarcei, s nu mai vie, cci eu plec mine$ 4i scriu i eu, dar prinde mai #ine dac i&o mai spune i cineva cu ,rai viu$ S&i spunei, v ro,, c m&ai v"ut i sunt #ine, dar n& am mai putut atepta5 < 'ine, #ine5 rspunse Mara, o s&i spun$ *cat5 o s&i par (oarte ru5 =ei5 urm ea peste puin, ,reu se desparte mama de copilul ei, mai ales cnd unul sin,ur are5 < / mulumesc5 ,ri dnsul ncet$ Apoi strnse mna Marei, se nc in i se ntoarse iar cu capul ridicat i cu (aa desc is la *ersida, care vor#ea cu Codreanu parc puin i pas$ < !omnioar, ,ri el ntin"ndu&i mna, rmas #un5 Eu m duc mine mai departe$ Ea i ls mna moart n a lui$ < Unde6 < Mai nti la 'uda, apoi la *o3on, la /iena i !umne"eu mai tie unde$ !oi ani (r cinci sptmni am s tot um#lu$ Ea dete din cap$ Ce putea s&i rspund6 *cat numai c&a venit acum aici5 %ici mcar n oc ii lui nu s&a uitat, nici n urma lui n&a privit$ 1i el s&a dus (r ca s se uite&napoi$ Ce aveau, la urma urmelor, ei doi unul cu altul6 /I

IS*I8A %orocul nu um#l tr, ci "#oar pe aripi iui i&i iese, cnd i vine rndul, (r de veste&n cale2 de,ea#a l caui cnd nu&l ,seti) de,ea#a (u,i cnd el alear, dup tine) norocul tu e numai al tu, i c iar dac nu l&ai cunoate tu pe el, te cunoate el pe tine i nu te prsete$ 8e miri ns de unde iese, i de aceea stai mereu ,ata, ca s&l apuci precum rndunica prinde musca din "#or$ 0!e5$$$ de5$$$ "icea i Mara n ,ndul ei, cnd vedea pe Codreanu nvrtindu&se mereu mpre3urul *ersidei$ Mai tii65 .ata e (at) iar (eciorul e curel i detept, (iu de pop, nepot de protopop i peste cteva luni de "ile #un de popie$0 %u mai era Mara podri, nici precupea, nici mai ales vduv rmas cu doi copii sraci2 ,tit de nunt, ea se inea drept, vor#ea rar i c i#"uit, #a, pentru ca lumea s a(le, mai scpa i cte&o vor# despre suprrile pe care i le (ac datornicii$ Cam la (el era i ,ndul celorlali$ 9amenii vd i dau cu socoteal i nele, i&i (ac n cele din urm prerea, care le ine loc de adevr nendoios2 era lucru otrt c *ersida i Codreanu se potrivesc ca (cui anume unul pentru altul$ Cu cine adic s se (i potrivit *ersida dac nu cu Codreanu6 !eoarece paro iile nu sunt la (el, #o,oslovii erau i ei (el de (el de oameni$ Cei mai muli erau (oti cntrei de stran, care veniser la preparandie ca s se (ac dascli$ !in preparandie au intrat apoi n coala teolo,ic$ Alii se (cuser dascli, se nsuraser i veniser acum cu neveste cu tot la Arad, ca s se pre,teasc din ale socrilor pentru preoie$ *uini numai trecuser i cteva clase ,imna"iale i a#ia cte unul, doi de curs$ /iitorii protopopi aveau toate cele opt clase$ *entru toi ns lucrul de cpetenie era s scape de ctnie, care pe timpul acela inea doispre"ece ani$ %u&i vor#, puteai s te rscumperi ori s mai plteti vreun o#itar ca s&i ie locul2 aceasta ns numai oamenii #o,ai puteau s&o (ac) cei mai sraci ieeau mai #ine cu socoteala dac intrau n coala de teolo,ie$ *e Codreanu vrsta de dou"eci de ani l apucase n clasa a asea) nu i&a rmas dar dect s intre numai cu ase clase n rndul #o,oslovilor scutii de ctnie$ !ei nu era ns ntre cei dinti, el se inea n rndul lor, cci nu de,ea#a era nepot de protopop$ +as c era #iat ano i #un de petreceri, dar i ddea mna s (ie$ Apoi nici nu&i #tea capul cu viitorul$ 9amenii sunt precum i&a lsat !umne"eu2 (iindc popa e su(letul i crma i cinstea satului, ei in s ai# pop dintr&ai lor$ E dar lucru de sine neles c, murind un pop, (ie (eciorul, (ie ,inerele, (ie vreun nepot i ia locul$ 1i cine oare ar (i putut s tie mai #ine dect protopopul unde a murit popa i n&a lsat (ecior, ci (at, i (rumoas, i cu "estre #un6 !oi ani de&a rndul Codreanu petrecuse vacanele i sr#torile la 'uteni, unde citea Apostolul i cnta n stran, ca poporenii s&l cunoasc, i sttea n ,a"d la preoteasa, unde se simea (oarte #ine$ Asta se tia, dar omul c i#"uiete i !umne"eu potrivesc, i n&aveai ce s&i (aci lui Codreanu dac se simea mai #ine aproape de *ersida dect departe de dnsa$ Ciudat lucru5 *ersida, (at tnr i intrat de curnd n lume, se uita la el cu un (el de s(ial i se simea (oarte m,ulit cnd el se apropia de dnsa i i vor#ea$ !ei dnsul era numai de dou"eci i trei de ani, ea l so & cotea om deplin, (oarte ae"at, (oarte cuminte, (oarte nvat i&l punea sus de tot n ,ndul ei, nct ar (i (ost n stare s&i srute mna$ Codreanu o vedea aceasta, se simea i el m,ulit i nlat n ,ndul lui, se apropia cu toate aceste numai cu un (el de (ric de dnsa$ 9 vedea aa nalt, trupe, (rumoas i deteapt, se mira adeseori ct de #ine tie dnsa s 3udece pe alii i nu se mai ndoia c&l va 3udeca i pe el mai curnd ori mai tr"iu cu totul alt(el$ Era ns oarecum le,at de dnsa$ 8rei sptmni de "ile, n timpul pre,tirilor de nunt, ei s&au v"ut n toate serile, i lumea i lua totdeauna perec e, parc (r de dnii lucrurile nici n&ar (i putut s mear, #ine$ Iar acum, n timpul nunii, tocmai (iindc era lume mult, ei au stat (oarte adeseori sin,uri, ne#,ai n seam de ceilali i oamenii tineri, (ecior i (at, nu tiu niciodat unde vor a3un,e cu vor#a cnd se a(l sin,uri$ 8r"iu, pe la mie"ul nopii linitite, senine i rcoroase, ei edeau pe o lai din ,rdina de (lori ce se ntindea n (aa casei, dincolo de cortul de verdea$ -ocul ncetase deocamdat, 3uctorii se rcoreau plim#ndu&se prin curte, mu"icanii odi neau, iar n cort era o ",omotoas i vesel nvlmeal$ *ersidei i venea s pln,$ !e cnd se nserase, el o nec3ea mereu cu %al$ Iar el o nec3ea (iindc era un (armec nespus n neca"ul ei$ Cu toate aceste, dnsa nu se putea stpni, cuta dinadins s (ie ct mai des sin,ur cu dnsul2 era cuprins de un (el de #eie, i se rscolise, parc, toat (irea i ar (i voit ca aa s i rmie$ < Eu am v"ut, "ise el r"nd, c sc im#ai (ee, c ,lasul i era necat i tremura, c nu mai tiai ce s (aci i ce s "ici$ < !oamne5 rspunse ea, m&am speriat$ Cum s nu m sperii, cnd m pomenesc deodat c un om

cu care n&am mai vor#it n viaa mea vine la mine i&mi vor#ele ca i cnd am (i copilrit mpreun6 +ui Codreanu lucrul acesta i prea peste putin$ < Eu nu cred c n&ai mai vor#it, "ise el$ < Eu ce s&i (ac dac nu m cre"i65 rspunse ea dnd din umr$ 1i iar se vedea stnd n (ereastra desc is, uitndu&se ndr"nea i ca un copil rs(at la %al$ Asta ns nimnui n lumea aceasta n&ar (i (ost n stare s i&o spun$ El apuc amndou minile ei i se simi cuprins de un (el de ndrtnicie$ Erau, parc, de lemn, minile acelea, carne moale i rece, #utean (r de via, nct ar (i voit s&o ",uduie strn,nd&o de mini$ < 1i, cu toate aceste, i pare ru c&a plecat, ,ri dnsul, i ai pierdut voia #un de cnd a (ost el aici$ < !e ce s "ic nu6 i rspunse ea$ %u tiu nici eu de ce, dar mi pare ru$ %&am nimic cu el, dar m&a cuprins un (el de ntristare, (iindc&mi prea m nit, ca i cnd eu a (i de vin$ Codreanu ncepu s tremure$ < 1i mi&o spui mie asta aa, parc puin mi pas5 < !e ce s&i pese65 < *entru c m doare, "ise el luat pe dinainte de o pornire pn&acum lui necunoscut$ Ar (i voit s&o tra, la sine i s&o strn,&n #rae, apoi s se ridice i s (u,, ca s n&o mai vad&n oc i$ 0M doare50 /or#a aceasta era rostit aa, c oriicare (emeie, c iar i o copil mic, tre#uia s&o nelea,$ *ersida se simea (oarte strmtorat$ Ar (i voit s&i scoat minile din ale lui, dar nu ndr"nea, se temea c el se va m ni$ Minile ei ncepur i ele s tremure$ < !oamne5 "ise ea, ce s (ac dac nu tiu s spun ce vreau i vor#esc prostii6 S nu mai vor#im despre dnsul$ Eu n&am nimic cu el, nu vreau s tiu de el5 %u vreau, i spun, i tre#uie s m cre"i5 Codreanu era muiat, scos din srite$ +a asta nu se ,ndise$ 9 luase aa n ,lum, pe tndlite, ca s&i petreac timpul, i din ,lum n ,lum el s&a pomenit n cele din urm ntr&o ncurctur din care nu mai putea s ias$ 4i prea ru c&a apucat&o de mini, i era ruine c&a scpat acele vor#e, dar nu mai putea s dea napoi$ Era&n vor#ele rostite de dnsa o att de ,in,a prere de ru, nct el se simea umilit, vinovat i, (r ca s&i mai dea seama despre ceea ce (ace, ridic una din minile ei i o srut$ < /ai de mine5 "ise ea speriat$ Cum poi d&ta s (aci asemenea lucruri65 4i era parc stelele cad de pe cerul senin, i venea s pln,, dar nu era&n stare s se ridice i s&l prseasc$ < !&ta eti de vin5 rspunse el strmtorat$ *ersida, dei tnr nc, era (emeie i simea nelesul acestor vor#e$ < S mer,em, te ro,, i "ise ea ncet i struitor$ S mer,em5 "ise iar otrt de a nu mai rmne niciodat sin,ur, (ie cu dnsul, (ie cu altul$ 4ntorcndu&se&n curte, era i el otrt s nu mai rmie sin,ur cu dnsa$ 4i era ca i cnd s&ar (i 3ucat cu (ocul i s&ar (i ars$ %ici c&au mai rmas sin,uri, dar vrnd&nevrnd erau mereu mpreun, se ,ndeau mereu unul la altul, se simeau (oarte apropiai i nu se puteau mpca cu ,ndul c n curnd, poate c iar mine, va tre#ui s se despart$ *ersida era cu toate aceste m nit cnd a a(lat c seca +ena i Mara au luat n ele,ere ca ea s mai rmn pn dup irotonirea lui Munteanu, apoi s se duc pe vreo dou sptmni cu nsureii la Sn& Miclu$ Acas la Radna tot n&avea ce s (ac$ A rmas dar, a stat, s&a dus, s&a ntors i iar a stat$ Mai ru nici c&ar (i putut Mara s potriveasc lucrurile, (iindc prea mult st sin,ur i la prea multe se ,ndete (ata tnr cnd rmne n casa cu nsurei$ Apoi Codreanu venea i el s&i vad prietenul, i *ersida nu putea s (u, de dnsul$ %u&l mai punea, ce&i drept, tot att de sus ca mai&nainte n ,ndul ei, dar i era mai presus de ceilali, simea c poate s (ac ce vrea cu el, l tia c e (oarte simitor i n&ar (i (ost n stare s (ac ori s "ic ceva ce&l supr, s&ar (i simit nenorocit dac l&ar (i m nit$ Cum, !oamne, s mai rmn el strin de dnsa cnd o vedea att de cuminte, att de dulce la (ire, att de ndemnatic i att de doritoare de a intra n voile lui6 %u ncpea n mintea lui ,ndul c s&ar putea ca el s nesocoteasc voina prinilor si i mai ales pe a #unicului su, care era protopop$ %u mai ncpea nici o ndoial, asta o tia i *ersida, c la toamn el are s se nsoare, s se popeasc i s (ie om cu rostul lui$ *n&atunci ns6 !e ce oare s se lipseasc de mulumiri, pe care numai acum poate s le ai# i apoi nu le mai , sete toat viaa lui6 Ce ar (i putut s&l desp,u#easc6 Ce pierdea dnsa6 %imic5 Aa ,ndea i *ersida ea nsi$ !ei era ns lucru nendoios, ea se ndoia din "i n "i mai mult c el se va nsura la toamn, aa cum tia el$ -udeca nu cu mintea, ci cu inima ei, i&i prea peste putin ca el s&i poat clca pe inim $ Ceilali, care 3udecau cu mintea, erau i ei de aceeai prere, cci oamenii 3udec dup ceea ce vd cu oc ii lor$ 4n ,ndul lumii nu mai ncpea nici o ndoial c nu are Codreanu s (ie ,inerele preotesei de

la 'uteni, i Mara (cea n toate serile socoteala, se tn,uia mereu ea sin,ur cu sine i c i#"uia cum s&o apuce ca s scape cu puin de ast dat$ S&ar (i putut oare s nu mear, vestea i pn la printele protopop6 8recuser eHamenele, se&mpliniser dou sptmnidin vacane, dar #iatul tot nu se ntorsese acas$ 8ocmai acum ntr"ia, cnd ar (i tre#uit s aler,e, cum au aler,at ceilali, care tiau s spun ce&l (ace s& ntr"ie$ *rintele protopop era om mrunt i uscat, cu #ar#a crea i de tot al#, dar iute, eapn i (oarte sprinten pentru vrsta lui$ El nu tia ce va s "ic r#darea) viaa lui toat a ,r#it, acum ns edea (oarte linitit n 3eul lui i se scrpina din cnd n cnd la urec e$ 8are ar (i voit s plece la Arad, ca s&i aduc nepotul, cum l&a mai adus i alte di, dar nu putea s se dumereasc cum ar (i mai #ine$ 4i era ,reu, de tot ,reu, i de cte ori venea s ia vreo otrre, se ridica puin din 3e, apoi iar se lsa napoi$ 0Cum or veni lucrurile, aa s vie5 "icea el n ,ndul lui, tot nu pot eu s tiu cum e mai #ine50 Ar (i voit s vad (ata i s se ncredine"e, dac e adevrat, c ea are, precum i s&a spus, "estre (rumoas$ !ar nu5 Cum or veni, aa s vie5 Aa au i venit$ 'iatul s&a ntors n cele din urm acas i era, parc nimic nu s&ar (i ntmplat, tot ca mai nainte$ +a 'uteni ns el n&a ,r#it, i nici popa, nici protopopul nu&l "oreau s mear,$ /oia s se duc, dar au trecut trei sptmni i nu s&a dus$ Sptmna a patra, n s(rit, a plecat, dar nu la 'uteni, ci la #unicul su i de acolo la Arad$ 0%&ai ce s&i (aci50 "icea protopopul, care era om #trn i sla# la (ire$ *opa ns, care era mai tnr i mai cu vrtute, s&a (cut (oc i ar (i plecat n urma lui dac nu l&ar (i oprit preoteasa, care era mam i (iica protopopului$ %ici c era nevoie s plece$ .eciorul lui n&a stat dect o "i la Arad, apoi s&a ntors (oarte muiat la #unicul su, unde era tot acas$ S&a dus (iindc voia s&o vad i s&i spun c n&a (ost la 'uteni i c nici n&are s mear,$ !up ce a v "ut&o, ns, nu i&a spus nimic$ Ea tia c el are s vin) l ateptase, i dup ce s&a uitat n oc ii ei, i era ruine c n&a (ost la 'uteni i a luat otrrea de a se duce$ !e aceea s&a ntors att de curnd$ *e drum ns iar a nceput s simt c nu poate s se duc$ %u mai tia nici el ce vrea i ce are s (ac) ar (i voit ca cineva s&l sileasc, s&l despart de *ersida, care i prea prea mult (emeie pentru dnsul, prea stpn pe sine i pe voina lui$ 1i era, n adevr, stpn *ersida$ 4nc din noaptea n care el i srutase mna, ea l socotea om sla#, pe care poate s&l poarte dup #unul ei plac, i totodat om de o rar #untate de inim, care ine mult la dnsa$ 4i intrase ncetul cu ncetul n minte ,ndul c el nu poate s triasc (r de dnsa, i o dulce mn,iere su(leteasc o cuprindea cnd i ddea seama ct de (ericit poate s&l (ac, (r ca s&i dea mcar silina$ !e aceea tia c el are s vie i iari, i iari$$$ i adepta n linite cum atepi rsrirea soarelui i coacerea (ructelor #tute de ra"ele lui$ 8oamna tr"iu, dup ce #ruma picase (run"ele, ea edea cu Anca la (ereastr, amndou cu custura n mn$ 8ric intrase n dou rnduri la ele$ Era cuprins de un (el de neastmpr$ /oia s&i spun ceva, de,ra#, ct mai curnd, dar numai ei, ca s nu a(le i Anca$ *ersida iei, ca din ntmplare, dup el$ < A venit %al5 "ise el$ +&am v"ut5 Iar e aici5 < Ce&mi pas mie65 rspunse ea suprat i se ntoarse n odaie$ Cu toate aceste, ea se uita des pe (ereastr, n strad$ !ac&a venit, el nu putea s nu treac pe aici5 8ot ar (i voit s&l vad$ !ar el nu trecea i nu trecea$ Se apropia timpul prn"ului, i el nu se ivea nici de la dreapta, nici de la stn,a$ *oate c nu tia c dnsa se a(la tot aici$ Cnd le po(tir la mas, ea se deprt cu anevoie, ca silit, de la (ereastr$ +a mas sttea ca pe spini, cci s&ar (i putut ca el s treac tocmai n timpul cnd ea nu se a(la la (ereastr$ Era lucru de neneles5 Ce avea dnsa cu el6 Stnd, dup&mas, iar la (ereastr, ea&i reamintea cele petrecute, se vedea stnd n (ereastra desc is, trecnd prin (aa mcelriei, ntlnindu&se cu el pe pod, vor#ind cu el n mi3lo cul nuntailor, i iar o treceau (iorii, iar o cuprindea ameeala, iar se simea sleit de puteri, nct nu mai putea s&i dea seama despre ceea ce (ace ori vor#ete$ Se temea ea nsi de sine$ 0!oamne5 "ise n ,ndul ei, de ce vntul a tre#uit s i"#easc atunci (ereastra650 8oate n&ar (i (ost dac (ereastra aceea s&ar (i spart alt dat$ Era lucru de neneles5 !ar el nu se ivea nici de la dreapta, nici de la stn,a, i cu ct mai mult se apropia seara, cu att mai viu i era neastmprul$

0Uite, i "ise ea, aa ca mine acum tre#uie s se simt Codreanu cnd vine s m vad$$$ A 5 !oamne, ce&ar simi el cnd ar ti ce simt eu acum650 Ea tresri i se cutremur n tot trupul, apoi se ridic i se deprt de la (ereastr, cuprins de simmntul unei ,rele vinovii$ 0%u vreau50 ,ri inndu&se iar drept i cu capul ridicat$ %u mai voia s&l vad, vrea s nu mai voiasc a ti dac el trece ori nu) i era ,reu s se stpneasc, dar durerea pe care o n(runta i prea dulce ca 3ert(a de spire, i n&a mai mers la (ereastr$ 1i totui su(letul i era cuprins de o lin i adnc m nire$ *ier duse parc ceea ce era mai (rumos n viaa ei, ,ndul c nu se poate ca el s nu vie$ S&a putut5 Seara, dup ce s&a ae"at la odi n i nu putea s doarm, ar (i voit s poat pln,e$ !ar de ce adic s pln,, cnd n&a (ost nimic, n&are, nu poate s (ie nimic ntre ea i el6 1i&a (cut ea aa, din senin, un ,nd i l&a pierdut$ @iua urmtoare era duminic$ !imineaa a c"ut #rum ,roas, dup rsrirea soarelui s&alsat ne,ura, iar nspre amia""i soarele a risipit ceaa i cerul s&a nseninat$ Era una din "ilele de toamn n care mereu i vine omului s pln,$ *rin v"du ul curat i proaspt (luturau c"nd alene spre pmnt lun,i (ire de pien3eni iar de pe du"i se scuturau din cnd n cnd (run"ele #rumate$ < =ai s mer,em la *duri, "ise Anca dup&mas, c n&o s ne mai ducem anul acesta5 < S mer,em, i rspunse *ersida$ !ar adause peste puin, n sil, (r ca s voiasc2 S mer,em numai noi$ Era departe pn&acolo, aveau s treac tot oraul, deoarece crn,ul orenesc se a(la tocmai la cealalt mar,ine$ !ar nu voiau nici ele dect s se plim#e, i le era destul s se duc i s se ntoarc pentru ca plim#are s (ie$ 4n crn, era mult lume, ca&n timpul rcoroaselor seri de var, i era ceva nespus de duios n (iala (run"elor de plop de curnd c"ute$ /enise i el, i um#la aa sin,ur pe una din crrile mai dosnice$ Era tot el, dar cu (aa oarecum #u it i #tut de vnt, cu prul lun, i nclcit i m#rcat n aine vec i i soioase$ *ersida, "rindu&l de departe, l cunotea numai de pe um#let i dup (ptur, dar nu&l vedea cum este, ci cum l tia$ *e o clip inima i se strnse) n clipa urmtoare ns ea&i ridic capul i&i urm drumul nainte ca i cnd nimic nu s&ar (i ivit n calea ei$ *uin i psa dac el o va vedea ori nu, #a voia ca el s&o vad, ca s tie c puin i pas de dnsul$ Mer,nd ns i apropiindu&se i v"ndu&l mai de aproape i tot mai de aproape, ea a nceput s se moaie, s se nduioe"e, s sl#easc i mult ar (i dat s (ie sin,ur$ 0A 5 sracul de el5 "ise ea n cele din urm$ Sraca de mama lui, ce&ar "ice dac l&ar vedea ce&a a3uns50 1i era parc ea i numai ea i purta vina$ 0Eu nu mai pot50 "ise ea, apoi iar i ridic capul$ < Uite5 urm apoi adresndu&se la Anca, e i %al de la noi aici$ Anca tia (oarte #ine cine e %al, (iindc mult s&a vor#it despre dnsul att n "iua nunii, ct i mai n urm, dar n&ar (i (ost n stare s&l cunoasc i era (oarte mirat c *ersida poate s stea de vor# cu un om cum l vedea acum pe %al$ %al se dete un pas napoi cnd se pomeni (r de veste n (aa *ersidei, care se uita cu oc i mirai la dnsul$ 4i era ,reu, i&i prea #ine, i&i venea s (u,, i&l npdeau lacrimile$ < Ei comedie5 ve"i d&ta comedie5 "ise el n nemete, r"nd cu toat (aa lui cea att de sc im#at$ < 8e&am v"ut, ,ri dnsa tot n nemete, i te&am cunoscut de departe5 < 1i eu te&a (i cunoscut dac te&a(i v"ut, orict de departe ai (i (ost$ Apoi nu mai tiau ce s "ic i rmaser uitndu&se ea la dnsul, i el n pmnt$ !oamne5 de ce nu erau sin,uri5 Acum tia i dnsa de ce n&a trecut el pe su# (ereastr, i se uita la prul lui, care parc att de #ine i edea aa nclcit cum era, i la ainele lui, care parc nu mai erau soioase$ < Rmi acum aici6 ntre# ea$ < Se nele,e5 rspunse el$ Adic nu, ci trec la 8imioara, dar mai stau pe aici5 !oamne5 !e ce nu erau sin,uri5 < Adio5 "ise ea, ntin"ndu&i mna$ El se ntoarse strmtorat spre Anca, care nu tia, precum se vedea, nemete, i, ridicndu&i cuviincios plria, i "ise n romnete2 < Iertai, domnioar$ %e cunoatem cu domnioara de acas i am (ost (oarte mirat s&o v d aici$ < Adio5 ,ri din nou *ersida i&i ntinse nc o dat mna$ El o lu, o strnse i rmase tcut i nemicat ca parul #tut n pmnt) a#ia dup ce ele se deprtar, a pornit ncet n urma lor, mer,nd cu oc ii ndreptai mereu spre (ptura ei nalt i mldioas$

8recnd peste piaa cea mare, ea nc de departe i ndrept pri virea spre #iserica minoriilor$ Era tocmai timpul vecerniei$ < S intrm, te ro,, pe o clip, ,ri dnsa$ Intrar apoi cu Anca n #iseric, ea se stropi cu ap s(mit, ls pe prietena ei ntr&o #anc i se duse umilit n (aa unuia dintre altarele mici, n care un preot citea missa) tcut, c"u n ,enunc i i&i plec cu inima cit capul$ Iar %al, v"nd c ea intr n #iseric, nu mai ndr"ni s&i urme"e drumul$ /II @'UCIUMARE < Ce stai aa smerit ca S(ntul Ion de %epomuc n capul podului6 9ri du&te de te culc, ori #ea dac& ai venit la #irt5 < !e mine s nu v doar capul5 rspunse %al$ M uit la voi, v vd voioi i&mi trece timpul #ine$$$ Avrea i eu s #eau, c vinul nu e prost, dar dac nu pot6 dac (irea nu mi&l primete6 'ei numai nainte, c eu pltesc5 Are =u#r de la +ipova i are i =u#roaie, adause el cu 3umtate de ,ur, aa, mai mult pentru sine$ *cat c nu erau pe aci prin apropiere i lutari$ I&ar (i c emat, ca veselia s (ie deplin$ %u e lucru mai (rumos dect s stai i s priveai cum oamenii se veselesc$ 1i att e de uor s&i (aci pe oameni ve& seli5$$$ Un pa ar i nc unul$$$ cteva sunt destule$ *cat c nu ine nici asta ct lumea$ !e la un timp unul se moaie, altul ncepe s pln,, iar altul se (ace r,os i rstoarn mese$$$ nspre mie"ul nopii %al nu mai putea s stea, dar nu&i venea nici s se duc, precum i "ise prietenul, s se culce$ *cat de aa noapte linitit, pcat de cerul cu stele i de luna plin, pcat de tinereile lui s le petreac dormind5 Era un att de dulce neastmpr n inima lui, i&l pierdea dormind, iar mine, poate, nu&l mai putea ,si$ *rea era mult (rumoas noaptea$ 1i cte s&au sc im#at n lume5 Atunci, n "iua de nunt, noaptea era tot (rumoas, dar su(letul lui se "#uciuma n dureri ,rele$ Se cutremura i acum cnd i aducea aminte de ele$ *rostii5 nc ipuiri de copil nepriceput5 Att i prea dnsa de (rumoas, i de ademenitoare, inimii lui att de dorit, nct se&nepenise&n mintea lui ,ndul c nu e pentru dnsul cu putin repaosul su(letesc dect n apropierea ei, i tiind c nu poate s (ie mereu aproape de dnsa, c tre#uie s&i rup ,n dul de la dnsa, s&a siluit pe sine i s&a dus departe, ca s n&o mai vad, s se piard prin lumea cea mare i s&o uite$ Srac de su(letul lui5 ct s&a mistuit el nsui din sine$ Inima i se ncleta de cte ori se ,ndea la condica lui de cltorie$ 4l vedea pe 'ocioac, nalt i uscat, stnd cu condica n mn i "icndu&i cu asprime printeasc2 0S nu um#li oinar5 s p"eti cinstea #reslei50 !e5 alt(el era scris n condica lui$ A stat mai mult aa n plim#are dect pe la stpn$ !e,ea#a5 %&a (ost el nscut s (ie mcelar$ 1i nici n&ar avea, dac e vor#a, nevoie s (ie$ Are el i alt(el din ce s triasc$ Mare nedreptate i&au (cut cnd l&au luat de la coal2 ce ar (i el acum5 Sraca de mama lui5 A vrut, ce&i drept, de dra,ul ei, s mear, pe la rude, dar n&a putut s&i calce pe inim$ Ce are el cu ele6 Ce s se mai le,e de oameni, cnd e att de #ine s (ii sin,ur tu, de capul tu6 >reu de tot a (ost, i att era acum de #ine$ 4n turnul de la #iserica minoriilor i dincolo peste Mur n cetate, sunase de mult un ceas, i el se plim#a nainte pe rmul Murului, mer,nd cu apa, care, scldat valuri&vlurele n revrsatul luminii de lun, pleocia mereu n linitea nopii$ Mult era (rumos i #ine5 0!a5 i "ise el, e mai (rumoas c iar de cum (usese, mai matur, mai alt(el, nu tiu cum, dar nu e, la urma urmelor, dect o (emeie care&i place (iindc e (cut ca s&i plac$0 4i era parc nu mai poate s nelea, cum a putut s&o ur,iseasc$ 78u m&ai nenorocit5 8u m&ai (cut din om neom50 !e cte ori, um #lnd r"le prin lume, i le&a "is n ,ndul lui aceste$ %u5 ea nu5 !nsa era duioas i se uita la el cu oc ii scldai n lacrimi i cu #u"ele pe 3umtate desc ise2 era ntmplarea nenorocit la mi3loc5 Asta tre#uia s i&o spun ei$ Mum&sa i&a trimis, ce&i drept, #anii, ca s treac pe la Si, idin la 8imioara, dar dac s&a nimerit s treac pe aici, mai putea s stea cteva "ile, aa, n cltorie$ 8re#uia neaprat s&o mai vad$ Cum i cnd6 Asta numai dnsa putea s&o spun$ *e la dou ceasuri el se plim#a prin (aa casei lui Claici i era&n aer att de nespus dulcea, nct nu& i mai venea s se deprte"e$ *arc dnsa tia c el se a(l pe aici prin apropiere i se "#ate n culcuul ei ca

pasrea prins n vase$ %u5 *ersida dormea linitit, pierdut n visuri vratice$ 1i #ine i&ar (i (ost s doarm mereu aa i s nu se mai detepte dect dup ce vor (i trecut toate$ %u c era nenorocit, ci era o nenorocire pentru alii, asta o muncea pe dnsa cnd i ddea seama cum s&a pomenit deodat ntre doi oameni, care ar trece voioi prin lume dac ea nu le&ar (i ieit n cale$ 4i venea s (u,, s se ascund, ca s i se piard urma, i iar vedea pe %al cu prul lun,, cu su#irele, creele i&nclcitele (ire de pr n #ar#, m#rcat n aine soioase, i inima ei sn,era$ 1tia ce tre#uie s (ac, (iindc tia ce voiete Mara, muma ei5 4i venea dar s intre n pmnt cnd vedea c Anca a simit, a&neles parc sl#iciunea ei i se uita cu oc ii scruttori i miloi la dnsa) un (ior rece o cuprindea cnd se ,ndea c de la Anca vor a(la toi ceea ce nimeni n lumea aceasta n&ar tre#ui s tie$ 1i cu ct mai mult se silea s se ascund, cu att mai vrtos se ddea de ,ol5 < Ce e cu tine, *ersido6 Ce s&a ntmplat6 ntre# 8ric cam mirat$ < Ce s (ie6 %imic5 rspunse ea speriat$ El se uit lun, n oc ii ei$ < 8u ai v"ut pe %al, *ersido, ai vor#it cu el, i "ise apoi ncet$ Ea se ndrept i&i ridic capul$ < !a, r spunse, l&am v "ut i am vor#it cu el, dar asta nu e nimic5 < +as&l dracului pe neamul acela5 ,ri 8ric ndr3it$ 8u o tii pe mama5 S nu&l vd pe aici, c dau de pcat$ < %u (i ne#un5 "ise ea$ Ce am eu cu el65 +as&l s se plim#e) (&te c nu&l ve"i$ 9 s vie o dat, de dou ori, i n&o s mai vie dac va vedea c nu&l #a, nimeni n seam$ Aa tre#uia s (ie, i aa era i&n ,ndul ei$ Cu o sin,ur vor# 8ric i luminase mintea i&i ntrise inima) putea s doarm linitit cnd att de #ine tia c (ratele ei i mama ei prive, ea" i n&o las s ias din cile cele #une$ @iua urmtoare era cu toate aceste nelinitit$ 8ot ar (i voit s tie dac el trece ori nu, i o adnc ntristare o cuprindea cnd se ivea n mintea ei ,ndul c el ar putea s plece mai departe (r ca s treac pe aici$ Era ndrtnic, un adevrat mcelar, care e n stare s taie&n carnea sa i s se laude c nu&l doare$ Cum s&ar (i putut s nu&l #a,e n seam, cnd att de mare era mulumirea de a&l vedea trecnd prin (aa casei65 !a, s vie, s treac, dar (r ca Anca, (r ca 8ric s&l "reasc i (r ca el s vad c ea l vede$ A i trecut$ !imineaa, pe la nou ceasuri, a venit i s&a dus mer,nd linitit, cu i,ara&n ,ur, cu plria turtit&n cap, uitndu&se drept nainte, ca i cnd n&ar (i tiut c trece pe ln, casa n care se a(la ea$ Iar peste vreun ceas s&a ntors tot aa$ Apoi nu s&a mai ivit dect a#ia pe la trei dup&prn" i s&a ntors pe nserate$ Aa a"i, aa mine i pomine ca ieri, ntr&o "i ca n alta2 *ersida tia cnd i dincotro vine i cnd i dincotro se ntoarce, tia c el, srac su(letul lui, numai la ea se ,ndete, numai de dra,ul ei triete i ra#d "i i noapte ca s poat trece n patru rnduri pe "i prin (aa casei n care se a(l ea$ *n cnd aa65 Cum, !oamne, s n&a3un, din om neom6 Cum s nu se prpdeasc6 -oi era 3oi, i vineri n "ori de "i Mara avea, ca de o#icei, s soseasc la tr,$ 08ric, dra,, iei, te ro,, i spune&i ca s nu mai vie pe aici, mai ales mine s nu treac50 Aa ar (i voit *ersida s&i "ic (ratelui su 3oi dup&prn", dar #iatul avea de lucru, (iindc ae"a n l"i mar(a pentru "iua de mine, i nu putea s&l apuce sin,ur, iar cnd l&a apucat sin,ur, n&a mai putut s&i "ic nimic$ *e nserate, ca nealte di, a sosit i Mara, (oarte voioas, (oarte ano, cu nasul, cum se "ice, pe sus$ Se vedea ct de colo c i s&au ntmplat lucruri cu care poate s se (leasc$ %u&i vor#, de (ete se cam (erea, dar seca +ena putea, tre#uia c iar s tie c e n tr, cu protopopul i c nu mai e mult la mi3loc ca s s&a3un, cu vor#a$ *opa, ce&i drept, nu vrea odat cu capul, dar mai pune ea o mie, dou i se d i popa nvins, cnd toi ceilali sunt nvoii$ C iar ieri (usese pe la dnsa printele Isai, preotul de la 1oimo, care e prieten din tineree al protopopului$ 95 tare i era Marei dra, (ata ei5 .ata ei, sraca5 /ineri dimineaa Mara, Claici i 8ric, cu alte dou cal(e, au ieit la tr,$ *uin n urm a ieit i seca +ena cu Anca i cu doi dintre ucenici, ca s cumpere var" i verdeuri pentru iarn$ *ersida rmase sin,ur, nep"it, nea3utat de nimeni, prsit ca vai de ea, i se plim#a prin cas i& i (cea de lucru i se "#uciuma, i inima i #tea din ce n ce mai tare, sn,ele i "vcnea din ce n ce mai des prin vine$ Erau opt ceasuri, opt i un ptrar, opt i 3umtate, opt i trei ptrare$$$ 0!oamne5 "ise ea ridicnd amndou minile, dar oameni suntem cu toii$ Aceleai ne sunt durerile2 cum s n&avem mil unii de alii650 Ea i lu crpa cea mare i&o arunc n cap, apoi, linitit i cu pas neovitor, iei din cas, din curte i apuc la stn,a, de unde tia c are el s vie, ca s&i ias n cale$

Sosind la col, ea l "ri n deprtare venind despre stn,a, pe ulia Morarilor, care taie pe cea din care dnsa venise i trece la dreapta nainte, spre Mur$ @rind&o, el se nveseli i i iui pasul, iar dnsa o lu n pas lin spre Mur ca s&l scoat n rc itiul de la capul uliei, de unde se au"ea tocnirea morilor$ *aii lui rsunau tot mai cu apropiere n dosul ei, cci tot mai ncet mer,ea dnsa i tot mai "#uri venea el$ +a mar,inea rc itiului el o a3unse, o lu de mn i, aa inndu&se de mn, naintar n crn,ul des(run"it$ < Eu nu mai pot5 "ise ea (rnt$ < Ce nu mai poi6 ntre# el voios$ *ersida se uit lun, la el$ < !e ce te&ai (cut att de 3erpelit6 l ntre# ea, cuprins de un (el de (ric$ < =m 5 rspunse el r"nd din toat inima$ 1tii c e #ine65 -erpelit5 Asta nu mi&a mai "is&o nimeni$ < .iindc altora nu le pas5 < Apoi tocmai asta e, ,ri dnsul$ Ce&mi pas mie de toat lumea aceasta, creia nu&i pas de mine65 < !ar, "ise ea m nit, omul tre#uie s ie la sine$ < %u iu deloc5 i rspunse el uuratic$ %&am la ce s iu5 !e mine nsumi mi pas c iar mai puin dect de alii$ Um#lu aa r"le prin lume, i oamenii, v"ndu&m cum sunt, trec pe ln, mine (r ca s m #a,e&n seam$ *ersida iar se uit lun, la el$ < !e ce vor#eti aa5 ,ri dnsa nduioat$ Uite5 pe mine m doare cnd te vd aa, i&o mai (i&n lumea aceasta nc cineva pe care&l doare5 < !ra,a mea5 ,ri dnsul micat, apoi ncepu s se 3oace cu mna ei, n vreme ce ea&i stpnea plnsul$ !oamne5 att de multe erau n mintea lor ,ndurile, pe care nu puteau s i le spun unul altuia$ < E de mult, urm el ntr&un tr"iu, a#ia&mi mai aduc aminte, de cnd am plecat de acas, i tot n&a trecut nc dect a#ia 3umtate de an$ Un an i 3umtate mai am nc s um#lu aa de,ea#a prin lume, numai i numai pentru c aa vor tata i mama, sraca, dac mai vrea i ea ceva$ I&am scris c trec la 8imioara prin Si, idin, (iindc tiam c vine s m ntlneasc dac&i spun c am s trec prin Arad$ Iar acum mi&e (ric s m duc la 8imioara, (iindc tiu c vine i acolo s m vad$ < Eu te ro, s te duci ct mai curnd, l ru, ea struitor$ Uite5 urm apoi de"nd3duit, eu nu mai pot) dac te vd mereu trecnd, nu mai pot s&o duc aa$$$ 1i nu e #ine5$$$ e o nenorocire pentru noi toi5 < Am s m duc, "ise el ,r#it, dar nu la 8imioara, ci undeva mai departe, (ie la /re, (ie la Si, idin$ %&are asta s ie tot aa, nu se poate s ie, cci ar tre#ui s m prpdesc$ Are s treac, i atunci o s m ntorc la 8imioara$ *ersida ncepu s tremure n tot trupul$ < Eu tre#uie s m ntorc acas, "ise ea, i te ro, s m lai s mer, sin,ur$ %al era om de stat mi3lociu) acum ns el se ndrept n (aa ei i prea cu un cap mai mare dect dnsa$ < *o(tim5 pleac5 ,ri dnsul rece i aspru, artndu&i drumul$ < %u5 nu5 "ise ea ,emnd, nu aa5 /ino, dac vrei, cu mine, cci mie nu&mi pas de nimeni5 < %u5 8e ro, s pleci5 < Aa nu pot pleca, ,ri dnsa desc is$ < 1tiam eu c nu poi pleca, "ise el r"nd$ *ersida simi ca i cnd i s&ar (i oprit deodat i #tile inimii, i cur,erea sn,elui prin vine i i s&ar (i nseninat toat (irea$ < 1tiai65 ,ri dnsa cu ,las limpede$ 8e&neli5 Adic ce cre"i d&ta i ce vrei cu mine6 C am sl#iciune pentru d&ta, asta o tii2 ai putut s&o ve"i i i&o spun i eu, (iindc nu e vina mea$ A venit aa (r de veste, cum vin toate nenorocirile$ Att e ns tot, i mai mult nu poi s tii$ Mi&a (ost mil de d&ta) dar dac d&tale nu i&e mil de mine, ( ce vrei, c i eu tot numai ceea ce eu voiesc am s (ac5 >rind aceste, ea a plecat, tot cum ieise de acas, cu pas linitit i neovitor, iar el a rmas drept, cu capul ridicat, cu oc ii int&n urma ei, dar nemicat din loc$ 1i mer,nd nainte, ea nu se uita napoi, dar urec ea ei era aintit ndrt, c doar va prinde paii ce se apropie i tot mai mult se apropie$ 0>ro"av (emeie50 "ise el venindu&i ntr&un tr"iu n (ire$ 0Urt om50 "ise ea dup ce sosi acas, apoi i acoperi (aa cu amndou minile i lacrimile o npdir, plnsul o nec$ 0!oamne5 stri, ea ncletndu&i minile, a3ut&m, c eu sin,ur nu mai pot50 Apoi se m#rc n prip i iei din nou, ca s mear, n tr,, la mama i la (ratele ei$

/III !A89RIA Mrunt i uuric, smerit i um#lnd ca dus pe s(oar, totdeauna aspr la vor# i la cuttur, dar #lnd i duioas la (ire, *ersida i&o reamintea, o vedea n ,ndul ei, o au"ea ca n aievea "icnd2 0%u, (ata mea, lumea aceasta nu e pentru ca po(tele inimii, ci pentru ca datoriile s ni le (acem ntr& nsa0$ 1i tia *ersida care i este datoria2 asta o tiu toi oamenii n toate mpre3urrile$ 0Mai nti !umne"eu, apoi prinii ti i dup acetia ceilali #ine(ctori ai ti$0 Aa "icea maica Ae,idia$ 1tia *ersida) e ns att de ,reu a&i (ace datoria cnd nimeni nu te a3ut, nimeni nu te silete, nimeni nu i&o aduce mereu aminte$ Era, srmana de copil, cuprins de spaim aici n mi3locul acestei lumi, unde nimeni nu i se punea mpotriv$ 9, !oamne5 cte n&ar (i (cut ea dac n&ar (i (ost n apropierea ei 8ric6 i ce a (cut cnd s&a v"ut sin,ur, de capul ei6 %u5 omul nu tre#uie s (ie niciodat sin,ur$ /oia s mear, acas, unde toi o cunosc, toi se simt n drept a&i sta n cale, unde privirile tuturora o mustr, unde nu mai poate s um#le de capul ei$ 1i acum acolo n pia voia s&o spun aceasta, pentru ca muma ei s nu&i poat da silina de a o ndupleca s rmn$ 0Acum5 neaprat acum50 "icea i mer,ea cu pas #ine apsat i cu inima ncletat$ Era o nespus rutate n inima omului aceluia, care rmsese ndrtnic acolo pe rmul apei2 ar (i voit i ar (i (ost parc n stare s sar cu , earele n (aa lui, ca s&i vad o#ra3ii plini de sn,e rou$ 1i, totui, dac acum, n clipele aceste, l&ar (i v"ut, nu i&ar (i putut stpni lacrimile, i simea c&ar (i c"ut n ,enunc i la picioarele lui, ca s&i cear ea lui, celui att de vinovat, iertare, cci durerea de sine o muia, dar ,ndul durerii lui o s(ia i o seca de puteri$ 8re#uia s plece, s (u,, s scape$ Iar muma ei edea ano i voioas, cu masa plin de ,rme"i de stru,uri naintea ei$ *utea s (ie i ano i voioas$ +as c mar(a ei, dou care de prune #rumrii, un car de pere iernatice, optspre"ece couri de stru,uri i nou ciu#ere de lictariu de prune, toat era vndut, dar i ,sise cumprtori pentru lemne i pentru plute$ A pus&o =u#r s ieie, mare vor#, pdurea mprteasc de la Cladova$ Ce&i drept, =u#r avea i el tovar pe prietenul su +iu#iceD) deoarece ns el era n slu3#, iar +iu#iceD era c iar #eamter, numai ei sin,uri tiau de tovrie i sarcina cdea ntrea, asupra Marei$ %u&i vor#, tia dnsa c n&are s rmie n pa,u# cnd =u#r i este tovar, #a +iu#iceD i (cuse i contractul aa ca s scape uor cu el$ Avea s plteasc trei"eci i patru de mii de (lorini n patru ani$ @ece mii pltise la nc eierea contractului, i ceilali avea s&i plteasc tot cte ase mii pe an$ Mult #net i mai tre#uia ns ca s taie pdurea, s&o (ac stn3eni, s care stn3enii la Mur i s cumpere plute venite cu sare, ca s duc lemnele la Arad$ Mult #net i mult #taie de cap pentru o #iat (emeie ca dnsa, mai ales c =u#r i ddea #anii numai cu mprumutare, i luase de la el unspre"ece mii pe ln, apte mii c eltuite de la dnsa$ Cnd s&a dus n pdure, a cuprins&o de"nd3duirea$ Erau acolo lemne ca s scoat din ele i de patru ori cele trei"eci i patru de mii) dar cum s le taie6 cum s le care6 cine s cumpere atta pcat de lemne6 Acum, dup ce&i ,sise cumprtorii, tia i dnsa cum i cine$ A adunat lemnele, pe care le ,sise tiate, le&a amestecat cu altele tiate de curnd i a (cut nu mai puin dect opt sute trei"eci de stn3eni, pe care&i avea adui pe cincispre"ece plute aci la rmure$ A luat de la =u#r o scrisoric pentru cpitanul MarecD din cetate, de la +iu#iceD alta pentru Steueramt, de la maica Ae,idia a treia pentru printele ,uardian i de la printele Isai a patra pentru Consistoriu) a dat lemnele cu E (lorini i cinci"eci creiari, pe cnd alii le vindeau cu nou, i dac&ar mai (i avut o mie de stn3eni, i&ar (i vndut i pe aceia$ Iar plutele6 Ce pcat c cumprase numai atte5 < Am, "icea Mara, s&l pl ese pe =u#r, i ,ri3a mea e ce (ac mai departe5 !e aceea era ano i voioas$ Sprncenele i se ncreir cu toate aceste cnd "ri pe (ata ei$ %u&i venea deloc la socoteal ca lumea s&o vad aici, apoi era ceva nu a #ine n (elul *ersidei de a pi i de a&i ine capul$ < Ce caui aici6 Ce vrei6 < Mam, vreau s m duc acas$ < Cum acas6 < Ast"i, cu tine$ < Ai ne#unit6 %u se poate$ !e ce6 Ce s&a ntmplat6 < %u ntre#a, c aici nu pot s&i spun$ 8re#uie2 celelalte am s i le spun acas$

*ersida, c iar dac n&ar (i (ost cum era, n starea n care se a(la, tot n&ar (i putut s treac prin tr, (r ca oamenii s se uite dup ea$ Erau muli oc ii ce&o urmriser, i acum oc ii acetia toi erau ndreptai asupra mesei, unde dnsa sc im#a vor#e ce preau (oarte aspre cu muma ei cea de muli cunoscut$ < *leac de aci5 ,ri Mara aspru$ %u ve"i c toi se&n oal# la tine5 < +as&i s se uite, rspunse *ersida, cci oc ii sunt ca oamenii s vad cu ei5 Eu tre#uie s plec$ < %u se poate5 Cum s vii tu n cru cu mine65 < M duc5 < !ar nu te iau eu5 *ersida se apropie de muma ei, apoi ,ri ncet, rar i apsat2 < %u mai stau, c te ceri cu mine$ Eu i spun un sin,ur lucru2 =u#rnal s&a ntors iar aici i nu m las&n pace$ >ndete&te5 >rind aceste, ea se ntoarse, ca s plece$ Mara apuc masa cu amndou minile i o ",udui de se rsturnar toate ,rme"ile de stru,uri$ < Rmi5 "ise ea$ Spurcatul de neam5 < %u pot s rmn2 d&ta ve"i cum se uit lumea la noi$ < Sin,ur nu te las5 ,ri Mara i ncepu s (ac iar la loc ,rme"ile de stru,uri$ 1i totui nu putea s plece cu (ata ei$ %u s&a mai pomenit ca ea s plece nainte de spartul tr,ului2 aici o tia lumea) aici o cuta cine voia s&o ,seasc$ Ceva mai sus erau atrele co3ocarilor$ < !u&te la 8ric, "ise ea, i spune&i s mear, cu tine$ < Cu ct dai ,rmada de stru,uri6 ntre# o 3upneas, uitndu&se cu coada oc iului spre *ersida, care plecase spre atrele co3ocarilor$ < @ece creiari, r spunse Mara$ < S mi&i lai cu opt$ < Ia&i i ad #anii5 %u&i mai era ei acum s se tr,uiasc$ 4nc atunci, pe pod, simise c #iatul lui =u#r a pus oc ii pe (ata ei) nc la nunt o apucase ceva ca i cnd ar (i o mare prime3die la mi3loc) acum i venea s rcneasc de durere i de neca" c nu poate vor#i, ca s&i verse amarul$ A#ia seara, dup ce, sosit acas, a rmas sin,ur cu *ersida, ea ncepu s se plim#e neastmprat prin cas, n vreme ce *ersida i (cea de lucru punndu&i ainele&n rnduial$ < Mai #ine moart5 "ise ea n cele din urm, oprindu&se n (aa *ersidei$ *ersida tresri ca speriat din somn$ *lecase (r ca s tie ce s&a (cut el, cu inima ndoit i cu capul #uimcit, i venise tot drumul de la Arad pn la Radna ntr&un (el de ameeal, iar acum i venea s se ntoarc napoi i nu mai tia ce vrea$ < %u&i (ace, mam, ,nduri rele, ,ri dnsa, c n&ai de ce s i le (aci$ %u e nimic, i de puin ct a (ost eu sin,ur sunt vinovat$ < %u&i adevrat5 rspunse Mara$ 4l tiu eu pe tatl su, care (ace tovrie cu mine ca s ia parte la cti,, dar m las sin,ur la pa,u#$ Eti proast tu i te&a scos din mini$ < %u5 ,ri *ersida, dnd de"nd3duit din cap$ >reu mi&ar (i dac&aa ar (i) dar mai ,reu mi este c l&am scos eu pe el din mini$ Eu nu l&am lsat n pace5 Ce aveam eu cu el6 Mara (usese pornit pe ceart i n&avea cu cine s se certe$ !a5 (ata ei avea dreptate) cum s nu&l scoat din mini cnd era att de (rumoas, att de deteapt i att de cuminte6 < Mine diminea, "ise ea, ai s te duci la maica econoama$ Se cuvine$ Ea e cea dinti2 te iu#ete i i&a (cut mult #ine$ < !a, mam$ < 1i s asculi de ea$ < !a, mam$ < Eu, "ise Mara umilit n ea, sunt (emeie proast i nu tiu ce s&i (ac, nici cum s te povuiesc$ Am (cut ce am putut i dup cum mi&a (ost priceperea, acum ns mi&a venit rndul s m uit n ,ura ta$ Am i eu ,ndurile mele) dar tu n&ai s caui mulumirea mea, ci (ericirea ta, care mie&mi este mai dorit$ < %u vor#i aa, mam, ,ri *ersida nduioat$ Ar (i voit s se apropie de dnsa, ca s&i srute minile, s o m#rie"e i s&i srute tmplele, dar nu era o#inuit s (ac asemenea lucruri$ Ar (i voit s&i dea pe (a inima i ,ndurile, dar se s(ia$ Era muma ei (emeia aceasta, i parc a#ia acum a3unsese a&i da seama c nu&i este strin i c nu din simmnt de datorie numai, ci din iu#ire curat um#l n voile ei$ < Eu nu pot s (ac ce nu vrei i tu$ !ac&a ti c mor, tot nu (ac, "ise ea cu oc ii plini de lacrimi$ < %u pln,e, ,ri Mara punndu&i lin mna pe umr, nu pln,e, c m mpin,i la pcat$$$ A(urisit s $$$ < %u5 nu5 stri, *ersida i&i lu mna i o srut$ S nu rosteai vor#a, c e i el om cu durere n su(let i are mam, care ar putea i dnsa s&o rosteasc$

Ea i nc ise oc ii i rmase ctva timp dus pe ,nduri$ < 4ntr&o "i, urm apoi linitit, o su(lare de vnt a i"#it una din (erestrele de la c ilia maic ii Ae,idiei i a spart cteva ,eamuri$ Am aler,at acolo i l&am v"ut pe el uitndu&se uimit la mine$ M&am uitat i eu la el, (iindc nu&l mai v"usem, i mi&a venit mai nti s rd, apoi s pln, de neca"$ Maica Ae,idia, intrnd i ea i v"ndu&l, m&a dat iute la o parte$ Acum tiu de ce, dar atunci mi&am (cut de lucru prin cas i, dup ce maica Ae,idia a ieit, am desc is, ca s&i (ac lui n pi"m, (ereastra din (aa mcelriei i am stat n ea, ca s&l vd i s m vad$ Iar el, mam, mi&a (cut semn s nc id (ereastra2 tu ve"i c el nu e de vin$ < %ici tu nu eti, o molcomi Mara$ *rea erai copil (r pricepere ca s tii ce (aci$ < %epriceperea, ntmpin *ersida, este i ea o vin dac alii su(er pe urma ei$ !ar nu era numai nepricepere) (iindc l v"usem mai cuminte dect mine, mi era ruine de mine nsmi i mi&am clcat pe inim de nu m&am mai apropiat de (ereastr$ !e *ati, ns, cnd a venit 8ric s m ia, m&a apucat iar ciuda i, ca s&i (ac n pi"m, n&am inut drumul drept, ci am ocolit prin (aa mcelriei, ca s m vad$ Mara ncepu s rd$ !e,ea#a2 *ersida era tot ca n copilria ei) avea cu cine s semene$ < A doua "i, de *atile lor, urm *ersida, ne&am dus cu 8ric s cule,em viorele$ *lecaserm spre 1oimo) eu ns am sc im#at drumul i l&am luat pe 8ric pe la +ipova, c doar&l voi ntlni pe %al pe undeva$ +&am i ntlnit, precum tii, pe pod, cnd ne ntorceam acas$ Mara ncepu s se neliniteasc$ < !ar cum v&ai neles, ntre# ea, ca s plece i el la Arad6 < %u ne&am neles$ Eu nu tiam c e i el la Arad) el nu tia c am venit i eu acolo2 s&a nimerit s te vad cnd ne ntorceam cu nunta de la #iseric, a dat cu socoteal c sunt eu cu d&ta i a venit, precum tii, i el < aa nepo(tit < la nunt$ < Ce va s "ic ntmplarea5 /ine aa cteodat de nici n&o #a,i de seam, i a#ia tr"iu te pomeneti c e lucru mare$ < Cnd a v"ut c te superi, i&a luat inima n dini i a plecat de la Arad$$$ < Srmanul #iat5 < 4l uitasem aproape, cnd 8ric a venit s&mi spun c iar s&a ntors$ Uite5 el n&a vent s m vad) eu ns nu m&am putut stpni i duminic, "iua (iind (rumoas, am ieit cu Anca la plim#are, c doar&l voi ntlni$$$ Mara se (cu mai nelinitit$ Srmana ei (at2 ce pcat a c"ut pe capul ei$ < !e unde tiai tu unde ai s&l , seti6 ntre# ea$ < !e unde tiam6 rspunse *ersida$ %u tiam, dar m&am dus aa la un noroc n *duri i l&am v "ut acolo plim#ndu&se sin,ur$ El nu m&a v"ut) a (i putut dar s trec nainte) m&am dus ns la el, ca s vor#esc cu dnsul$ !&ta ve"i, eu sunt de vin5 < %u eti, "ise Mara, cum s (ii6 S&a ntmplat s&l vad 8ric i s&i spun$ S&a ntmplat s (ie "i (rumoas) s&a ntmplat s&l ntlneti2 aa au venit lucrurile, i tu n&aveai ce s (aci$ *ersida dete din cap$ < %u5 am voit cu tot dinadinsul, "ise ea$ Asta eu o tiu mai #ine dect oriicine$ 8u&l tii cum era la casa prinilor lui2 cu o#ra3ii rumeni, cu mustcioara lins, cu prul neted de i se vedea de departe crrea, cu orul totdeauna curat$ Acum era cu prul lun, i nepieptnat, cu #ar#a nclcit, cu (aa #u it, cu o plrie turtit n cap i cu ainele purtate i soioase, un om care petrece nopile prin #ir turi i adoarme m#rcat$ Alta ar (i (u,it, poate, de el2 eu am aler,at la dnsul$ < Sracul #iat5 ,ri Mara nduioat$ < +uni apoi, urm *ersida, a trecut n patru rnduri prin (aa casei lui Claici, mari tot aa, tot aa miercuri i 3oi$ Eu voiam s nu&l #a, n seam, dar ast"i, dup ce ai plecat cu toii la tr,, nu m&am mai putut stpni, i&am ieit n cale, ca s&l ntlnesc$ %u mai pot, mam2 mi&e mil de el i m mustr cu,etul5 < /ai de su(letul lui5 ,ri Mara suspinnd$ < Cum a rmas el6 urm *ersida de"n d3duit$ Ce (ace el acum6 Ce are s (ac mine6 Cum are s&i petreac "ilele vieii6 9 s a(uriseasc ceasul ru n care m&am ivit n calea lui, ca s stric tot rostul vieii lui5 < %u, (ata mea, "ise Mara linitit$ Aa vin lucrurile n lumea aceasta2 pleci n netiute i te miri unde a3un,i) te&apuc < aa din senin < cteodat ceva, i te miri la ce te duce$ 9mul are data lui, i nici n #ine, nici n ru nu poate s scape de ea) ce i&e scris are neaprat s i se ntmple) voina lui !umne"eu nimeni nu poate s&o sc im#e$ *ersida i ridic capul i, r su(lnd uor, se uit cu oc i nveselii la mama ei$ < +as&l, urm Mara, nu te ,ndi la el, nu&i munci su(letul pentru dnsul) cum i&ar (i, aa s&i (ie) tu cu norocul tu, i el cu al lui2 !umne"eu a vrut s te lase cum eti, i dac nu te&a (cut !umne"eu pentru dnsul, e nenorocirea lui, dar nu i a ta5 < !ar dac m&ar (i (cut, mam65 stri, *ersida$ < %u5 nu5 rspunse Mara cu otrre ndr3it$ Asta nu se poate5 !umne"eu tie, urm ea micat, ct m&am ,ndit eu la voi, ct am ostenit pentru voi, cu ct inim v&am purtat de ,ri3, i nu poate s m pedepseasc att de aspru$ !ac te&a vedea moart, ar (i pierdut toat #ucuria vieii mele, dar a"ice c&au

mai p it&o i alte mame ca mine i m&a mn,ia n cele din urm$ %eam de neamul meu nu i&a spurcat ns sn,ele5 stri, ea cu oc ii plini de lacrimi$ 1i mie mi&e mil de el i de mama lui, dar mi eti dra, tu i nu se poate5 >rind aceste, ea i m#ri (ata i&i srut oc ii i (runtea i prul din cretet, ca odinioar, de mult, acum, cnd era copil mic$ < Iart&m, mam, mama mea cea dra, i scump i #un, iart&m, "ise *ersida cu ,lasul n#uit de plns, i spune&mi tu ce s (ac$ II I%IMA, SRACA E mare stpn ruinarea, i om s (ii ca s nu i te pleci dac o cunoti$ Codreanu crescuse ca vielul ce su,e la dou vaci, *avel la casa prinilor si i *vlu dincolo, la #trni, n&avuse dar cum i cnd s nvee a&i clca pe inim, ca s mai (ac i ceea ce vor alii$ 8atl su, popa, se pln,ea adeseori c #trnii i stric copilul, o (cea ns i el mai ales pentru ca s se de"vinoveasc pe sine c prea l las n voile lui$ < !e5 ce s&i(aci, dac l&au nrvit #trnii5 Aa "icea el i acum$ Era (oarte suprat, dar nu att pe (iul su, ct pe socrii, care prea erau sla#i, i dac era vor#a, nici c se simea el destul om ca s&l scoat pe *avel din ale lui$ Ar (i tre#uit s&o nceap mai de curnd2 acum era prea tr"iu$ Era ns n lumea aceasta ac i pentru co3ocul lui *vlu$ *rotopopul, dei se "icea al 'utenilor, nu era cu ederea la 'uteni, ci n satul lui, unde avea cas i avere (rumoas, pe care de dra,ul protopopiei n&ar (i prsit&o$ Acolo tre#uia s te duci dac aveai vreo trea# cu protopopul$ < Eu "ic, ,ri > eor, e al lui 'alt, c ar (i cu cale s mer,em la protopopul, ca s vedem ce&i i cum$ > eor, e al lui 'alt era 3urat n 'uteni i om cu mult ,reutate2 cnd vor#ea el, aveai pe ce s te ntemeie"i$ < !e5 rspunse Iovi al lui 'orleu, tocmai a(ar din cale n&ar (i, asta o "ic i eu$ 9ameni suntem i noi i tre#uie s ne tim la un (el$ < E tuns, ori e ras5 l ntrerupse > eor, e, rostind vor#ele rar i domol$ < 8uns, ori ras2 s&o tim, urm Iovi$ !ar e lucru cam ,reu s te duci aa < op5 < n casa omului$ < !e ce&i vor#esc eu tocmai ie6 ,ri > eor, e$ 8u eti ctitor #isericesc i ai totdeauna cte ceva de pus la cale cu protopopul$ %oi mer,em n alt trea#$ < Aa mai da5 < /om vedea noi apoi cum i n ce (el, urm > eor, e$ S (im odat acolo, apoi ,ri3a noastr2 te mai uii n oc ii omului) i mai dai seama cum te po(tete s e"i i cum te ntrea# de cei de acas) n&ai nevoie de vor#e ca s te nele,i, cnd te poi nele,e, iar dac nu te poi, ai neles destul i tii cum stai$ Aa au i (cut$ S&au m#rcat amndoi de sr#toare, > eor, e a ales doi curcani (rumoi, iar Iovi a pus n (undul cruei un #utoiade rac iu de prune, dar rac iu cum numai la dnsul puteai s&l ,seti, i au plecat la protopopul, ca s cear voie pentru mpre3muirea cu scnduri a cimitirului$ *rotopopul vedea #ucuros oameni la casa lui, dei acum mai ales dac nu erau de la 'uteni2 asta a simit&o > eor, e ndat ce&a dat oc ii cu stpnul casei i mai ales cu stpna, care le&ar (i dat, dac ar (i atrnat de dnsa, voie s&i mpre3muiasc cimitirul (ie c iar i cu "iduri de piatr, numai s plece ct mai curnd$ *rea i preau ae"ai, cumpnii la vor#, oarecum clare pe !ucipal oamenii acetia$ Ar (i i plecat (r mult "#av dac nu s&ar (i nimerit ca nepotul protopopului s (ie i el aci$ Era *avlu al moului i sttea ca pe spini$ %u era c ip s se mai stpneasc > eor, e, care&l vedea i i se uita n oc i i ddea cu socoteal c nu se simte n lar,ul lui$ < Ei5 ntre# el, cnd mai vii pe la noi6 E cam de mult de cnd n&ai (ost, i oamenii se uit toate duminicile n stran, ca s te vad$ *vlu era om, cum se "ice prin partea locului, cam al#ine i avea su#ire de tot pielia pe o#ra"2 cnd roea, se vedea ru de tot c se cam ruinea"$ < Am s viu, "ise el$ S&a nimerit aa c nu m&am putut duce pn acum, dar am s mer,$ %u era n ,ndul lui s mear,, dar acum, n (aa acestor oameni, era peste putin s spun c nu se mai duce$ < Uite, ,ri > eor, e, s vii acum cu noi$ *oimine e duminic i&o s se #ucure toi poporenii dac& or ti c ai venit$

9 s se #ucure toi poporenii5 Mare lucru5 El tia c&n adevr o s se #ucure2 i cunotea #ine pe oamenii aceia, i acum, n clipa aceasta, i prea peste putin s nu se duc$ < Acum nu pot, rspunse el$ < !e ce adic s nu poi dac vrei6 i "ise Iovi$ < Uite5 adu, iar > eor, e, mi (aci mie cinstea s stai cteva "ile la casa mea$ *vlu se uita strmtorat la mou&su, ca s spun el de ce adic nu poate c iar acum s se duc$ 'trnul ns era sla# n (aa nepotului su, care era un sin,ur om) cum oare ar (i putut s (ie tare n (aa unui sat ntre,6 !e5 aa numai, cu una, cu dou, nu se cti, inimile oamenilor2 el tia ct le&a um#lat n voie, i nu putea s i&i nstrine"e acum, dup ce vedea c ei in, dac e vor#a, mai mult la nepotul lui dect la (ata preotesei$ < S te duci5 "ise el$ Cnd om ca dumnealui te po(tete&n ,a"d, ai s le lai toate la o parte i s te duci$ > eor, e "m#i pe su# musta2 vedea c #ine&a apucat&o i #ine&a adus lucrurile, iar mai departe ,ri3a lui era$ *vlu a plecat cu dnii, s&a dus, a tras la casa lui > eor, e al lui 'alt, i parc toate erau cum alt(el nici c s&ar (i putut$ 4nc pe drum se o#inuise cu ,ndul c nu se poate paro ie mai (rumoas dect cea din 'uteni, mai ales cnd poporenii te vor i (r de (ata preotesei$ %u&i vor#, cnd ai mo protopop i nu eti de acas tocmai srac, poi a3un,e pop i (r ca s te vrea satul, dar tot e mai #ine s te voiasc, (iindc cu poporenii&i petreci "ilele vieii i vldica ine i el s (ie ntr&un ,nd cu poporul$ Era, cu toate aceste, (oarte ,reu s te tii n acelai sat cu preoteasa i cu Maria, (ata ei, i&i venea lui *vlu s (u, de cte ori se ,ndea c are&n #iseric s dea oc ii cu ele$ Asta o tia i > eor, e$ < 9 s se supere, i "ise el sm#t pe la prn", preoteasa pe mine c mi&ai (cut cinstea de a veni la casa mea$ %u&i vor#, puin mi pas$ Suprarea vine i trece, iar noi tot oameni rmnem$ !ar tot n&ar (i ru s mer,em i pe la ea, ce "ici6 Ce putea Codreanu s "ic56 1tia i el c tre#uia s mear,) aa, de capul lui, n&ar (i (ost ns&n stare s se duc2 i prea dar #ine c&a dat de cineva care&l duce cu de&a sila$ 1i nici c&avea, dac e vor#a, de ce s se s(iasc$ *reoteasa era numai preoteas i nu putea s vor#easc dect umilit cu nepotul protopopului) iar Maria, (ata ei, era o ,sc, de care pe el puin avea s&l doar capul$ Ce&i drept, de la Crciun n&o mai v"use, dar de atunci i pn&acum tot nu s&a (cut ea (emeie deplin$ 9 (etican cam rsrit, dar su#ire ca un arpe, cam oac e, cu oc ii mruni, care rd i plini de lacrimi, n vreme ce prea3ma ,urii e croit pe plns$ Ce tia, ce putea dnsa s nelea,6 Era destul s te uii n (aa ei pentru ca s&o (aci s pln,, i nu o dat a ,lumit el cu lacrimile ei$ Acum ns n&ar (i voit s le vad, i numai de ele se temea$ Cnd colo, ce s ve"i6 *e cnd el intra cu inima ncletat la casa preotesei, Maria cnta vesel de rsuna toat curtea, i nu cnta ru$ Ce va (i visat, ce nu va (i visat peste noapte, era (oarte voioas, parc a ei era lumea toat, nct preoteasa se simea oarecum ruinat i mult ar (i voit s i poat "ice lui Codreanu2 0lart&o, c ea nu tie nimic0$ .iind ns c asta nu putea s&o (ac, a ,r#it la ua odii, ca s&i spun (etei cine vine, apoi i&a pus ainele&n rnduial i a ieit n capul scrii, ca s&i primeasc oaspeii < (oarte umilit, aa cum o tia Codreanu$ < .rumos lucru5 stri, Maria, care se ivi n dosul ei$ %oi te ateptam cu plcinte, i d&ta cine tie pe unde vei (i um#lat5 *reoteasa simi c i se ridic sn,ele n o#ra3i$ 8ot aa i *vlu, cel cu o#ra"ul su#ire$ !e,ea#a5 nu tia ce s&i r spund$ < !e5 ,ri > eor, e, pe oamenii #uni i aici, i aiurea tot cu plcinte&i ateapt5 Apoi intrar n cas, se ntre#ar de sntate i Maria se duse ca s aduc rac iu i pine, dup cum e o#iceiul de primire n partea locului$ *reoteasa nu putea s&i dea seama cum vin lucrurile i cum are s prind vor#a$ 1tia c > eor, e a (ost cu Iovi pe la protopopul i ddea cu socoteal c ei l&au adus pe Codreanu, dar nu putea s nelea, cum stau lucrurile$ Codreanu tot ca dnsa$ 9c ii lui i mintea lui erau numai la Maria$ %u poate c cine tie ce, dar se mira i se minuna cum poate cineva s se sc im#e ntr&un timp aa de scurt aa de tare$ %u&i vor#, oc ii i rdeau i acum i prea3ma ,urii i era croit tot pe plns) pare ns c acum tot n&ar (i putut s&o (ac s pln,$ *rea era voioas, i oarecum nu tocmai proast$ E ns lucru tiut c (emeile se sc im# (oarte uor, nu numai aa din Crciun pn n toamn, ci pn c iar i din o clip n alta$ Cnd ea a(l c Codreanu e n ,a"d la > eor, e i n&a venit ca s stea, ca alte di, ci numai ca s

dea #un "iua, ,ura ei se croi pe rset, iar oc ii ei erau pui pe plns$ < Asta nu se poate, "ise ea$ 8e tiu eu pe d&ta2 iar m mini, ca s m nec3eti i s m (aci s pln,$ S nu m cre"i ns c sunt acum tot att de proast ca atunci$ Ei #ine5 nu te cred i n&am s pln,5 "ise ea cu ndrtnicie, i lacrimile, pctoasele de lacrimi, o npdir, nct nu&i rmase dect s ias ruinat din cas$ *reoteasa ar (i voit s intre n pmnt$ 8ot aa Codreanu$ 4n "adar5 .ata avea dreptate2 ce&o s "ic lumea dac el nu st la dnii65 > eor, e edea eapn i ti nit n scaun i "m#ea aa pe su# musta, uitndu&se cnd la el, cnd la ea$ < !ac&i aa, "ise el n cele din urm, apoi s mai treac i de la mine) n&ai ce s&i (aci) are ntietatea2 eu te las aici$ A i rmas Codreanu, ca alte di2 aa tre#uia s (ie$ %u e lucru mai urt dect (emeia pln,rea2 dac&o iei cu #inele, se nduioea" de o trec lacrimile, iar dac&i vor#eti verde (i, vai de lume$ %u mai tii cum s&o iei i cum s um#li cu ea2 te moaie&n lacrimi de&i pier"i tot rostul$ Era ruinat de silinele ce&i ddea preoteasa ca toate s i le (ac pe plac i de #ucuria copilreasc ce se o,lindea&n oc ii plni ai Mariei, iar "iua urmtoare i venea s pln, n (aa #isericii pline de oameni, care se uitau la dnsul r"nd cu prere de #ine$ !oamne5 ce (ericit ar (i putut el s (ie dac n&ar (i (ost acea noapte de nunt5 1i totui$$$ Aici, n #iserica plin de oameni, n (aa altarului, cruia&i nc inase viaa, (ptura cea nalt a *ersidei se ridica deasupra tuturora i pretutindeni se iveau oc ii ei desc ii i limpe"i$ Era n oc ii aceia ceva att de linitit i de senin, o voire att de nendoioas, nct su# privirea lor tre#uia, parc, s se aline (urtuna mrii, s se potoleasc para mistuitoare a (ocului2 cum ar (i putut el, om nea3utorat, s ias de su# stpnirea lor6 !up =eruvim, cnd preotul a ieit cu darurile, el i&a plecat mai umilit dect de o#icei capul spre pmnt i a stat cu oc ii nc ii, pierdut oarecum n sine nsui$ Simea, ca niciodat mai nainte, c el nu mai poate s (ac ceea ce dnsa nu voiete, i o nespus nduioare l cuprinse cnd se ,ndi la Maria, care era att de su#iric, de (ra,ed, att de dulce la (ire i de o#idoas$ 0%u5 i "ise el, nu te le,a la nimic, c nimic nu mai poi$0 Era o mielie c&a venit aici cnd se tia le,at nct nu se mai poate de"le,a$ !ac *ersida ar (i tiut c el a venit (r de voia lui aici i n&are n el destul vrtute ca s se otrasc la un (el, l&ar (i dispreuit ca pe un nemernic$ 1i totui Maria era aici, iar *ersida departe, i el nu era n stare s plece de la 'uteni, aa cum voia, ct mai curnd2 i sn,era inima cnd vedea cum tremur Maria cnd st aproape de dnsul i cum oc ii ei se croiesc n toat clipa pe plns i iar rd n rs(are$ 09ri sunt, ori nu sunt om50 i "ise el luni dup&prn"$ 8re#uia s plece la Arad$ %u5 %u la Arad5 *este dealurile care despart valea Criului de a Murului nu era drum de care, dar oamenii treceau pe poteci #tute, i el putea s (ac pe un cal #un n timp de vreo patru ceasuri drumul pe la C isindia i peste /soaia la Conop, n valea Murului, de unde nu mai avea dect un ceas #un pn la 1oimo$ Iar cal ,sea el la 'uteni$ Aa tre#uia s (ac dac era om2 la printele Isai, cu printele la Mara i cu Mara la Arad$ S se alea, odat ntr&un (el$ %u mai erau, cnd el a plecat, dect vreo trei ceasuri pn n sear, dar "iua era (rumoas, luna, dei pe sc"ute, se ivise pe cer, i nu apunea dect dup mie"ul nopii, iar calul era puternic i iute2 omul adevrat vrea i (ace$ !us de ,ndul acesta, el trecea ,r#indu&i calul printre pdurile cu (run"i picat de #rum, ici verde de ste3ar, colo ,al#en de tei i apoi rou ca sn,ele de taur, iar dup ce s&a ntunecat, aceeai lun, n ra "ele creia se plim#ase %al pe rmul Murului, i lumina i lui calea$ +un,, cotit i anevoioas cale$ %u e lucru mai urt dect s treci aa sin,ur i clare pe un cal iute prin mi3locul unei lumi pustii2 i se rscolete oarecum tot su(letul i i&e n cele din urm parc nu&i mai poi da seama dac e n aievea ori vise"i numai ceea ce i se ntmpl$ 9#osit de drum i de sin,urtate, el nu mai tia desluit unde i cu ce ,nd se duce i toate i se preau ca prin minune$ Au"ise de ae ori vor#indu&se despre (armecele #a#elor, care te (ac s "#ori clare pe u3o, unde te c eam ursita, i acum simea c nu se duce nici el, ci e dus$ Cuprins de sim mntui acesta, el se simea att de uor, nct i prea oarecum ru cnd a nceput s aud ltratul cinilor din 1oimo$ 4n (ire nu i&a venit ns dect la casa printelui Isai) a#ia acum s&a ncredinat c de,ea#a a (cut drumul cel lun,, cci el i aici tot el nsui rmnea2 nu era n stare s #at la poart, i&i prea #ine c e

noapte i nu&l vede nimeni$ 0%u5 "ise el$ 8rea#a aceasta pot eu s&o (ac i (r de printele Isai$0 .r de Mara nu&i venea s mear, la Arad) dar (r de printele Isai putea s vor#easc cu Mara$ %u era nevoie s mai tie i el$ *orni dar nainte spre Radna, ca s stea peste noapte la vreunul din #irturile din apropierea mnstirii i s mear, apoi, ca mine diminea, el sin,ur la Mara$ +a #irt, unde nimeni nu&l cunotea, putea s intre (r de s(ial, s lase calul n ,ri3a vreunui ar,at i s cear ceva de mncare, cci era (lmnd mesit$ < Cunoti d&ta pe Mara6 ntre# el pe slu3nica ce&i aternea masa$ < Cum s n&o cunosc6 1ade numai aci, a patra cas$ < %u tii, e acas6 < Alaltieri s&a ntors cu (iica ei de la Arad, rspunse slu3nica$ Codreanu simi c&i trece ca un (el de 3un, i prin inim i c i se taie vinele de la picioare$ < Cum6 ntre# el$ *ersida e aici6 < %u, rspunse slu3nica, s&a dus c iar alaltieri la clu,rie$ Era o adevrat (ctur2 *ersida aici5 !e ce a venit6 !e ce n&a rmas acas, ci s&a dus la mnstire6 Ce s&a ntmplat6 Era (lmnd i s&a sculat nemncat de la mas) era o#osit de drum i s&a dus s se mai plim#e pe rmul Murului$ .usese, de cnd tia c dnsa se a(la prin apropiere, cuprins de un (el de (ier#ineli, i plim#ndu&se cu paii iui pe rmul rului, resimea mulumirile (r de seamn pe care le avuse n apropierea ei$ A , ce (emeie5$$$ ce (iin5 Ce ademenitor i era "m#etul, ce dulce suprrea, ce uor cur,eau vor#ele de pe #u"ele ei, ce nesecat i era su(letul5 1i totui a#ia acum i ddea seama c el n&a vor#it niciodat desc is cu dnsa$ Se deprinsese, ncetul cu ncetul, cu ,ndul c are s&i petreac toat viaa n apropierea ei, c alt(el nu este cu putin, i a i voit n nenumrate rnduri s i&o i spun aceasta$ Era ns n tot (elul ei de a (i ceva ce te stpnea, nct nu puteai s &i spui dect ceea ce dnsa voia$ 8e&nele,ea de mai nainte i&i rspundea (r de vor#e$ Ast(el el nu se mai ndoia c i dnsa voiete, i totui acum simea c nu e n stare s&i vor#easc (r de ncon3ur2 ar (i tre#uit s (ie la mi3loc cineva care s&i vie&ntr&a3utor i s desc id vor#a$ Avea tat i mam, #un i #unic, rude i prieteni, era iu#it de o lume ntrea,, i acum se simea sin,ur i prsit de toi i sttea sperios n drum ca puiul care s&a pierdut de cloc) el nsui rupsese toate le,turile, se des(cuse de toi ai lui i nu mai era cine s&i vie ntr&a3utor$ !imineaa s&a sculat pe cnd se mi3ea de "iu$ 1tia c Mara pleac (oarte de diminea i inea s&o ,seasc acas) i totui el i (cea de lucru i parc ar (i dorit n (undul inimii lui ca s vie prea tr"iu la casa ei$ Aa a i (ost2 portia era ncuiat$ S&a dus cu inima ncletat la pod, unde tia c&ar putea s&o ,seasc$ %u era nici aici$ El o vedea ns din 3os de pod, la deprtare de cteva sute de pai, unde oamenii ncrcau lemne pe plute, dar nu s&a dus la ea$ !e ce s mear,6 8ot era mai #ine, mai uor, mai (iresc s vor#easc mai nainte cu *ersida$ A pltit dar omului pe care l&a ,sit acolo creiarii i a trecut podul$ Iar acum i venea s se ntoarc iar napoi la 'uteni$ 8recuser opt ceasuri$ Cum putea el s sune acum, la un timp att de nepotrivit$ Era peste putin s i se dea voie de a vor#i cu dnsa$ El i lu inima n dini i sun$ < Ce dorii6 l ntre# sora #trn, nalt i sla#, care se ivi n u$ < A putea, v ro,, s vor#esc cu domnioara *ersida 'r"ovanu6 ntre# el$ < !omnule, acum nu se poate, i rspunse sora$ 1i, adause ea, nici nu tiu cine suntei d&voastr$ El scoase din porto(elul su un #ilet de vi"it i i&l dete$ < S spunei, i "ise, domnioarei c&o ro, s m vesteasc dac i cnd voi putea s&o vd$ Sora l po(ti s se ae"e i s atepte, apoi ncuie ua i se deprt$ *ersida se a(la n #uctrie$ Ea nu venise la mnstire cu ,ndul de a rmnea aici, dar a ,sit&o pe maica Ae,idia (cnd previ"iune de compoturi pentru iarn i era peste putin s nu pun orul ca s&i dea a3utor$ Seara apoi, cnd era vor#a s se ntoarc acas, i era (oarte ,reu s plece$ Se simea att de #ine aici, unde a crescut i unde toate o potoleau i&i ddeau trie$ A iu#it totdeauna pe maica Ae,idia, dar nc nu tiuse c&o iu#ete2 acum ar (i voit s ad la picioarele ei i s&i srute minile$ %u mai era cum a (ost, i parc se lumina toat mn tirea cnd oc ii lor se ntlneau$ 09 adevrat minune0, aa "icea maica Ae,idia n ,ndul ei$ Se potolise neastmprul copilresc i nvlnicia adeseori sl#atic, i (ata ei era ae"at, neleapt i duioas, un adevrat ,iuvaier de (e meie$ !e aceea nici nu mai putea s&i vor#easc n (elul de mai&nainte i *ersida se simea nlat n ,ndul ei cnd vedea c o ia parc i&ar (i sor ori prieten$

Sm#t seara au stat pn spre mie"ul nopii detepte i au vor#it despre toate, a(ar de un sin,ur lucru$ !e ce s vor#easc i despre acesta6 Ea tia cum ,ndete maica Ae,idia, i mai ales aici, ntre "i & durile mnstirii i su# oc ii maic ii Ae,idiei, nu putea nici dnsa s ,ndeasc alt(el$ Era de sine neles c nimic nu e mai presus de dorina prinilor, mai ales cnd ei triesc, ca Mara, numai pentru copiii lor$ 1i totui *ersida tresri cuprins de un (el de spaim cnd citi numele2 *avel Codreanu$ < Ce e6 ntre# maica Ae,idia cu o asprime care reamintea timpurile trecute$ < !omnul acesta, rspunse *ersida dndu&i #iletul, e un a#solvent de teolo,ie, pe care l cunoatem din Arad$ < !ar tu tii$$$ < 8re#uie s&l vd, o ntrerupse *ersida, alt(el s&ar m ni mama$ 9#ra3ii clu,riei se roir$ 4i era parc se drm casa n capul ei$ >ro"av ,nd5 nc un su(let pierdut5 Cea mai iu#it dintre (etele ei se ducea i ea, ca s&i petreac viaa n ticloie omeneasc$ < !u&te, (ata mea5 ,ri dnsa cu #lndee umilit$ !ac e dorina mumei tale, tre#uie s&l ve"i c iar acum$ *ersida&i de"le, orul, srut mna maic ii Ae,idiei, apoi se deprt ducndu&i orul n mna stn,, ca s&l atrne la locul lui i s mear,&n sala de ateptare$ 4i era ns ,reu s mear, aa, (r de veste, i ar (i voit s&i mai (ac timp de r",ndire$ 0%u5 i "ise peste puin, ridicndu&i capul$ S vd ce voiete$0 +a ua slii de ateptare iar se opri i stete pe ,nduri$ < 8e ro, s ne lai sin,uri, ,ri ntorcndu&se spre sora ce&o nsoise i era datoare s stea i dnsa&n sal n vreme ce *ersida vor#ea cu tnrul$ Sora se plec umilit$ < Aceasta eu nu pot s&o (ac5 rspunse ea$ 1tii prea #ine c n&a putea s&o (ac (r ca s&mi mrturisescp catul, i tii i pedeapsa$ *ersida&i apuc mna i se uit struitor n oc ii ei$ < 8e ro, s su(eri pedeapsa, cci !umne"eu i va ierta alte pcate n sc im#ul ei$ 8e ro,, "ise ea, cci n&ar (i cu putin s vor#im desc is dac n&am (i sin,uri5 Sora&i plec mai umilit capul i&i (cu semn s se duc$ Codreanu se cutremur i sri&n picioare cnd *ersida se ivi voioas&n u$ < Aa&i c te miri6 "ise el mer,nd spre dnsa$ < %u, rspunse ea ntin"ndu&i mna$ /("nd #iletul d&tale, mi&am nc ipuit numaidect c&ai (ost pe la mama i ea te&a trimis aici$ < %&am v"ut&o, ,ri el$ Am cutat&o, ce&i drept, dar n&am ,sit&o nici acas, nici la pod$ Am a(lat ns ieri sear c eti aici, i am venit$ < Aa5 "ise ea, oarecum uurat$ Carevas"ic, nu ai vor#it cu mama$ < %u nc5 Ea&l po(ti s se ae"e, se ae" i ea, apoi rmaser ctva timp strmtorai2 el nu tia cum s nceap, iar ea atepta s vad ce vrea el$ < Am (ost (oarte mirat cnd am a(lat c ai plecat de la Arad, ncepu el n cele din urm$ *ersida "m#i, stete puin pe ,nduri, apoi o#ra3ii i se umplur de sn,e$ Era otrt s&i spun (r de ncon3ur cum s&au petrecut lucrurile, de ea s&a otrt deodat s plece2 aa tre#uia s (ac, i ea nu putea s (ac dect cum tre#uie$ Acum ns, cnd se a(la (a n (a cu el, ea nu putea < nu5 < mai #ine moart5 >ndul omenesc str#ate ntr&o sin,ur clip i timpul, i deprtrile, i acum, n clipa aceasta, ea vedea n ,ndul ei toate cele petrecute i&l vedea i pe el um#lnd r"le prin lume, a3uns din om neom, nenorocit (r de vina lui$ Se mpcase cu ,ndul c ea nu poate s&l a3ute i c nu le rmne amndurora dect s uite cele petrecute, care nu erau, la urma urmelor, dect o ne#unie de tineree$ 4i era ns ruine c&a cre"ut c poate s&l mai i #at3ocoreasc spunnd altui #r#at ceea ce numai ei amndoi tiau$ < Mi s&a urt de nvlmeala i de ",omotul lumii, i rspunse ea, i mi&a venit dorul de linitea acestei case5 < 1i ai s rmi aici, se nele,e, "ise el r"nd$ Ea sttu puin pe ,nduri, i su(letul parc i se nla$ < !&ta r"i, ,ri dnsa) nu tre#uie ns s scapi din vedere c eu aici am crescut i c sunt (emeie$ !& voastre, #r#aii, v avntai cu inim ndr"nea n toiul lumii i totui nu o dat suntei cuprini de dorul sin,urtii) dar noi, (emeile, care numai re"emate de alii putem s trecem prin lume6 Codreanu iar "m#i$ < !&ta n&ai dect s vrei pentru ca s&i ,seti rea"em, "ise el$ < 1tiu, ntmpin ea tot "m#ind cu ironie$ Sunt tnr, (rumoas i deteapt2 nu&mi mai lipsete dect inima uoar pentru ca s&mi iau avnt$ Eu m nspimnt ns cnd m ,ndesc la mulimea datoriilor pe care le iau asupra mea cnd ies de aici, i sunt cuprins adeseori de sim mntui c nu pot s le mplinesc pe toate$

< !ar, "ise el, datorii avem cu toii$ < 1i (oarte rar avem i mulumirea de a le mplini, l ntrerupse ea$ < A5 "ise el$ !ar atunci cei mai muli dintre noi s&ar (i simit (oarte nenorocii$ < %u, "ise ea) suntem, dar nu ne simim, (iindc omul se deprinde cu toate$ 4nc ipuiete&i c eu nu rmn aici$ %&a putea s stau aa$$$ (at mare$ Ar tre#ui s m mrit$ S "icem c&mi ,sesc un so mai presus de toate ateptrile mele$ !e unde pot eu s tiu dac nu voi prinde mai tr"iu sl#iciune pentru altul6 Ce (ac atunci6 Sunt ori nu datoare s&i mrturisesc soului meu adevrul6 < !a5 "ise el cu toat otrrea$ < !ar dac a(i avut mai nainte sl#iciune pentru altul6 urm ea, tot sunt datoare s&i mrturisesc adevrul6 El tresri$ < !a5 "ise iar, ns de ast dat cam cu 3umtate de ,ur$ < 1i&o s se #ucure dnsul6 < %u tocmai$ < Atunci, ,ri dnsa r"nd, e parc mai cuminte s nu&mi (ac datoria$ !e ce s&i spun cnd l m nesc prin aceasta6 Am s m deprind ncetul cu ncetul cu ,ndul c datoria mea e s tac, s (iu (arnic i s&mi (ac de&a sila celelalte datorii$$$ pe ct le pot$ Urt via5 El se uit nedumerit n (aa ei$ < 'ine, domnioar, "ise el strmtorat, dar d&ta tot n&ai putea s rmi aici$ < !e ce nu6 < .iindc nu e cu putin$ < !e ce s nu (ie cu putin6 < *entru c eti, dac nu m nel, ortodoH$ < S trecem peste aceasta, ,ri dnsa ae"at$ Cnd e vor#a de via i de moarte, nu ne mai uitm la asemenea lucruri mici$ 9ameni suntem, la urma urmelor, cu toii, i !umne"eu e unul i acelai pentru toi$ < Eu tot nu cred c ai s rmi aici, "ise el iar n ,lum$ < %ici eu nu cred, rspunse ea$ /oiesc numai s "ic c cel puin acum nu e pentru mine ,nd mai ademenitor dect s rmn aici, i m&a simi (oarte nenorocit dac&a (i nevoit s plec$ M simt att de #ine aici, i mai am nc timp destul pentru "#uciumrile vieii$ Codreanu ncepu s tremure$ < Carevas"ic, ,ri dnsul cu ,las n#uit, eti otrt s rmi aici6 < %u, rspunse ea, eu n&am nici o otrre, i dac mama ast"i va "ice s ies, voi iei mine$ Rspund numai la ntre#area pe care mi&ai pus&o r"nd$ M&a simi nenorocit dac&ar tre#ui s ies acum$ *este un an, peste doi < nimeni nu tie ce are s simt < voi iei cu inima uoar) acum mi&ar (i (oarte ,reu5 Codreanu o nele,ea deplin i nu mai tia ce s&i "ic, ci se uita numai cu oc ii int la un col al odii$ < 1i dac eu te&a ru,a6 ntre# el s(ios i cam cu 3umtate de ,ur$ Ea se ridic i rmase stnd dreapt i cu oc ii n 3os$ < !&ta tii c iu mult la d&ta i n&a putea s "ic nu5 rspunse ea ncet$ !ar ii i d&ta la mine i nu eti n stare s&mi (aci sil$ Mai tr"iu5 %u&i aa6 < !a5 rspunse el ridicndu&se$ < 4i mulumesc, ,ri dnsa ntin"ndu&i mna$ El apuc mna i o srut$ < Ai s mai treci pe la mama6 ntre# ea$ < %u5 rspunse el otrt$ < 4i mulumesc, ,ri iar dnsa, i la revedere5 El i srut nc o dat mna, apoi dnsa se retrase i peste puin intr sora #trn, nalt i sla#, ca s descuie ua pe care avea s plece Codreanu$ I CI%E CE *9A8E Mare lucru tr,ul de toamn de la Arad5 8imp de cteva sptmni drumurile de ar toate sunt pline de care ncrcate, care aduc #o,iile din apte inuturi, ca s le des(ure prin pieele i prin uliele Aradului i pe cmpia de dimpre3urul lui, unde s& adun care cu poame de pe Criuri i din valea Murului, cu lemnrie din munii A#rudului i cu #ucate de pe cmpia mnoas, se&nir #utoaiele cu vin din *od,orie ori cu rac iu de pe Mur i se n,rmdesc turme de oi venite din Ardeal, ciurde de porci aduse de pe lunci, er, elii de cai crescui pe poienele munilor i cire"i de vite mnate de 3elepari um#lai prin lume$ Ce mulime de oameni i ce amestectur de tipuri i de porturi i de lim#i5 E parc aici e mi3locul

pmntului, unde se ntlnesc toate neamurile$ *e&nserate s&aprind mpre3urul oraului mii de (ocuri, la care stau de vor# ori i petrec cntnd aici romni, colo un,uri, mai departe va#i ori sr#i, iar printre acetia slovaci, #a pn c iar i #ul,ari$ !ar tot romnul, s racul, e i aici cel mai de (runte, cci vine iar na ,eroas i a3un,e la pre co3ocul clduros, la care nimeni att de mult ca romnul nu ine$ 1i nu e numai c tot romnul vrea s&i ai# co3ocul, dar ine s&i mai (ie i (rumos mpodo#it cu (lori tiate de carma3in ori cusute&n (ire de i#riin$ %u&i co3ocul, ci podoa#a de pe el ceea ce&i aduce cti, co3ocarului2 att se pltete, dac e (rumoas, cu mna lar, i pe ntrecute$ %ici c se poate pentru un cunosctor mai mare mulumire dect s treac printre atrele co3ocarilor din Arad, ca s vad unul cte unul co3oacele de pro#$ .rumosul e (rumos, nu&i vor#, pretutindenea, dar co3oace (rumoase ca la Arad nicieri nu se ,sesc, (iindc mai rar ,seti aiurea oameni care pot s le plteasc$ 8ric&i mplinise de mult anul, dar tot mai rmsese la Claici, (iindc i era ,reu s plece ca s&i nceap cei doi ani de cltorie$ %ici c intr ns cal(ele de co3ocari la stpn dect de dou ori pe an2 (ie la S($ > eor, e, (ie mai ales la S($ !imitrie, pe cnd co3ocarii au mult de lucru$ Apoi o cal( tre#uie, mai nainte de a iei n lume, s&i arate destoinicia, pentru ca st panii s tie ce poate i cum au s&l plteasc$ El s&a nvoit dar cu Claici ca s coase pentru tr,ul de toamn o #und, adic o #lan de miel, lun, pn la pmnt, al# i mpodo#it cu (lori cusute&n i#riin$ A lucrat patru luni de "ile la ea, dar i era (rumoas, nct Claici n&o lsa mai 3os de dou sute de (lorini i li se luda tuturora c el l&a scos cal( pe 8ric$ Iar 8ric sttea ruinos n dosul #undei de pro#, ca s (ie la ndemn cnd vin stpanii care caut cal(e$ Era tot lun, i deirat, tot motolo, i ,ur&casc, dar mai nesplat i mai nepieptnat dect odinioar$ Se mplinise aproape un an de cnd plecase sor&sa de la Arad, i de atunci pierduse o#iceiul de a se pieptna cnd mer,e la mas$ !eoarece #reasla co3ocarilor din Arad inuse mori ca co3ocarii din alte pri s nu&i poat scoate mar(a la vn"are dect n "iua a treia, 'ocioac&i avea i el, "iua&nti i "iua a doua, l"ile&nc ise i se plim#a printre atrele co3ocarilor din Arad, ca s vad ce lucruri (rumoase au mai scos n tr,$ < Cine a (cut #unda asta6 ntre# el uitndu&se cu de&amnuntul la custuri$ < Eu5 rspunse 8ric, (cnd un pas nainte$ 'ocioac, tot nalt i su#ire i el, se uit de 3os pn sus la 8ric$ 4i era parc nu se poate ca acele mini mari s (i cusut (lorile cele att de curat scoase$ < Ei #ine, # iete5 "ise el$ Cnd ai ieit cal(6 < !e S($ > eor, e$ < /rei s vii la +ipova6 Eu sunt 'ocioac, starostele$ < 1tiu, c i eu sunt de pe acolo$ < !e unde6 < !e la Radna$ 'ocioac se uit din nou n (aa lui$ < !oar nu eti (ratele *ersidei6 ,ri el$ *arc&mi semeni i tu cu m&ta$ < Asta e5 rspunse 8ric r"nd$ < Ce&a avut m&ta cu neamul6 ntre# starostele, sc im#nd vor#a$ < Care neam6 < =u#r$ Care altul6 < Eu nu tiu nimic, rspunse 8ric, cu att mai mirat cu ct mum&sa era i ea aici n tr, i nu&i spusese nimic$ < 'ine, ,ri 'ocioac, a luat podul de la dnsa i pare&mi&se c&a nelat&o i cu pdurea de la Cladova$ < Eu, "ise 8ric r"nd, nu cred c poate cineva s&nele pe mama$ 'ocioac iar se uit la #iat$ Era parc ceva (oarte detept n oc ii lui$ < Ei5 vii6 ntre# el din nou$ < /in$ < Ce ceri6 < %u mai cer nimic, r spunse 8ric$ %u mi&e destul c stau la casa d&tale65 9 s&mi dai ce&i socoti$ 'ocioac era ncntat$ < Cnd vii6 < C iar acum, dup tr,5 < /or# nc eiat 5 ,ri 'ocioac i&i strnse mna, apoi se duse mai departe$ Iar 8ric nu mai avea astmpr$ /oia s vad pe mum&sa, ca s a(le ce s&a ntmplat cu =u#r i s&i spun c s&a&nvoit cu 'ocioac, acelai 'ocioac n casa cruia nu (usese primit ucenic$ < Au"i vor# 5 stri,a Mara, punndu&i minile n olduri$ Se #ucura cum de mult nu s&a mai #ucurat$ +as c&i prea #ine c 8ric a intrat cal( tocmai la 'ocioac, dar avea i mare tre#uin s&i (ie (eciorul prin apropiere$

!e cnd a(lase c Codreanu s&a&nsurat i s&a popit, ea i pusese de ,nd s n&o mai lase pe *ersida la clu,rie$ %u era ns c ip s&o scoi din mnstire$ Ea "icea, nu&i vor#, c nu mai st, dar potri vea mereu lucrurile aa ca s mai rmie, i nu mai tiai ce s&i (aci ca s&o scoi$ !uminicile i "ilele de sr#tori Mara o lua i&o ducea la #iserica de la +ipova$ .oarte adeseori ns Mara era dus pe la tr,uri, i atunci *ersida lua pe vreuna din (etele de romn ce se a(lau la clu,rie i tot se ducea$ +e prea (oarte ru clu,rielor, cci era, dac&i vor#a, c iar mai (rumoas #iseric acolea n mnstire, dar *ersida inea s mear, la #iserica ei i nu putea nimeni s&o opreasc$ 'a s&a (cut ncetul cu ncetul o#icei c *ersida lua toate (etele de romn cu dnsa, nct era o (rumusee s le ve"i, i lipovenii ineau mult la (ata Marei$ < Minunat lucru5 ,ri dar muma$ 9 s te duci duminicile i "ilele de sr#tori s&o iei pe *ersida, ca s&o duci la #iseric$ %u le prea place clu,rielor c duce (ete cu dnsa$ Apoi s (acem ce&om (ace ca s&o scoatem de acolo$ < !a5 rspunse 8ric voios$ !ar cu =u#r ce&ai avut6 < Ce s am6 ,ri Mara$ %u cumva sunt proast ca s aler, i s muncesc, apoi s mpart cti,ul cu dnii6 %u cti, nimic i n&am nimic de mprit5 < 'ine, dar aud c i&a luat =u#r podul$ < %u&mi mai tre#uie mie podul acela5 Stau toat "iua pentru civa creiari, cnd am atta trea# n alt parte$ +ui 8ric i prea cu toate aceste (oarte ru$ %u se putea mpca cu ,ndul c mum&sa nu mai e podri, cnd toat lumea i "icea 0*odria0$ Apoi i era parc i&ar (i venit lui s ia podul n arnd, (iindc ,ro"av i plcea s vad creiarii adunai ,rmad i nu se putea mpca cu ,ndul c o s dea i el creiari cnd va trece de aici nainte podul$ < 1i, uite, "ise el, mie mi venise ,ndul s stau acas cu voi, s m duc dimineile i s m ntorc serile$ < S stai, dra,ul mamii5 ,ri Mara nduioat, ca s (im odat oameni adunai i noi$ < !ar o s dau prea muli creiari$ < !e asta s nu&i pese, "ise ea ncet, cci tot ai notri sunt creiarii$ > eor, e a luat podul n tovrie cu mine$ *e drum apoi, de la Arad pn la Radna, le&a mai neles 8ric i celelalte$ Se pln,ea Mara c&i mer, tre#urile ru de tot$ Ar (i (ost n stare s 3ure c pierde cu pdurea i ar a3un,e n sap de lemn dac nu s&ar a3uta cu plutele, pe care le vinde cu pre #un dup ce descarc stn3enii$ < %umai eu tiu, dra,ul mamii, "icea dnsa suspinnd, ct m (rmnt ca s&o scot la capt$ Mi&au scos vor#a c am adunat #ani muli i toi m (ur, toi um#l s m nele$ 'a mai vine i popa Isai de la 1oimo i "ice cui numai vrea s&l cread c sunt ",rcit i c numai eu sunt de vin dac n&a luat Codreanu pe *ersida$ !r,ua mamii5 +as7 c&o s ,seasc ea altul i mai i dect dnsul$ /oia s scoat su(letul din mine i s&mi ia cel din urm #an$ %&am, dra,ul mamii2 de unde s dau mai mult dect ceea ce pot6 8u tii c puin a mai rmas de la (ie iertat tatl vostru2 las7 c nu m&am atins de al vostru, dar am mai i adu,at puin cte puin, cum #iet am putut, ca s avei i voi cte ceva$ Avei5 Ai i tu, are i *ersida) popa cerea ns marea cu sarea5 Spunea Mara, spunea mereu i nu mai s(rea, iar 8ric nu putea dect s le cread toate$ Cnd vor#a era ns de Codreanu, tre#uia s "ic i el o vor#, cci l cunotea mai #ine i inea mult la el$ < S cre"i, mam, ,ndi dnsul, c Codreanu nu cerea nimic$ < .erit&a S(ntul5 rspunse Mara$ El nu, dar s&a vrt la mi3loc popa Isai i le&a stricat toate$ E ns mai #ine aa5 %&a (ost s (ie5 .iecare cu norocul lui5 %ici nu era el om pentru (at ca *ersida) pe unul ca dnsul l&ar #ate *ersida n (iecare "i de dou ori$ Cam aa ,ndea i 8ric$ %u&i vor#, acum, dup un an, se (cuse mai nalt i prea mai su#ire sor&sa) i&ar (i venit s&i "ici c&o clatin vntul) clca ns eapn i mrunt ca maica econoam, nct parc se scutura pmntul su# picioarele ei, i era n cuttura ei i mpre3urul #u"elor ei ceva ndrtnic, aspru i nemilos, parc&ar (i voit n toat clipa s stri,e2 08re#uie50 Era cu toate aceste (oarte voioas i ar (i voit s&adune toat lumea, ca s&i spun c (ratele ei a venit s&o ia la #iseric i are s rmie aici$ < !ar, "ise el, mer,em la noi la #iseric$ Ea stete puin pe ,nduri$ < %u, ,ri apoi, rmnem tot la +ipova i ne ducem dup #iseric acas$ 4n "adar, (emeia tot (emeie5 Se uita la (ratele ei cel nalt i lat n umeri, care i pusese ainele ne,re i trecuse pe la #r#ier mai nainte de a (i venit la dnsa$ Ea&i potrivi le,toarea la ,t i&i scutur pe ici, pe colo aina atin,nd&o uurel cu vr(ul de,etelor) voia s mear, cu el la #iserica de aci, unde toi o cunoteau$ Iar el voia numai ceea ce vrea dnsa$ 9 luar dar, tot ca odinioar, la dreapta, ca s treac prin (aa mcelriei$ Ce deose#ire ns5

Atunci ea tia c %al are s&o vad trecnd, i totui era cuprins de un (el de lein) acum nici prin ,nd nu&i trecea c are s dea oc ii cu el, i totui n&a tresrit cnd l&a "rit la ua mcelriei, ci s&a uitat lun, i (r de s(ial la el$ Ce sc im#are ntr&un timp att de scurt5 %u&i vor#, orul i era i acum curat i crrea i se vedea, ca odinioar, prin prul neted pieptnat, dar era mcelar adevrat2 om cu (aa plin i mai mult roie dect rumen, cu #raele puternice strnse de mneca su(lecat i cu pieptul ieit nainte$ 1i se uita i el tot lun, i (r de s(ial la dnsa i la (ratele ei, care nu voia, parc, s&l vad i ar (i dat mult dac sor&sa nu l&ar vedea nici ea$ Un lucru nu&i era nici *ersidei cu putin2 s treac ulia, ca s apuce pe la col$ Ea cltin "m#ind voioas din cap, dar i urm drumul nainte, rmnnd n partea despre mnstire a uliei, nct %al se uit de"am ,it n urma ei i rspunse la salutare a#ia dup ce ea trecuse$ +ucrurile veniser (r de veste i s&au petrecut att de iute, nct el sttea #uimcit i nu&i ddea seama dect c mai nainte ea avuse pe (runte i mai ales pe tmple (ire de pr cre i r"le, iar acuma prul i edea neted pe (runte$ < Cnd s&a ntors %al acas6 ntre# *ersida dup ce se mai deprtar$ < 8u tre#uie s tii mai #ine dect mine, rspunse 8ric ndr3it$ < !e ce s tiu6 < Eti mai de mult aici$ < !uminica trecut nu era acas, ,ri dnsa$ +&ai mai v"ut tu la Arad dup ce am plecat eu6 < %u tiu, r spunse 8ric mai ndr3it$ %u&mi mai aduc aminte$ %u, nu l&am mai v "ut$ !ar ce ai tu cu el6 *ersida se uit r"nd la (ratele ei$ Un lun,an, ce&i drept, dar un #iat care a#ia peste dou luni mplinete asespre"ece ani2 ce putea el s nelea,6 < .ii #iat cuminte, 8ric, "ise ea) tu tii c nu am nimic cu el i nici nu pot avea$ 8ocmai de aceea mi pare ns #ine c i&au ieit prostiile din cap$ < !e unde tii c i&au ieit65 < /d eu, r spunse ea$ Aa i credea (ata Marei, dei nu era tocmai aa$ El n&a aler,at, ce&i drept, nici la #iseric, nici la Radna dup dn sa, dar munte cu munte nu se ntlnete, ns om cu om da < mai ales acum toamna, n timpul culesului de vii$ !e la Radna nainte, spre apus, se ntinde pod,oria cea vestit a Aradului, un lun, ir de dealuri acoperite cu vii$ Cale de o "i #un, pn la Maderat, la poalele dealurilor, sat se nir de sat, iar printre vii sunt risipite cramele, pe care nimeni n&a ncercat nc s le numere$ Ce&i aci n timpul culesului, pe la nceputul lui octom#rie, aceasta nu poate s&o tie dect cel ce a v"ut cu oc ii lui$ Serile, venind despre Arad pe esul neted, ve"i n (aa ta parc un alt cer, un (el de ne,rea ntins n (aa ta i nenumrate lumini risipite pe ea < (ocurile ce ard la crame, prin pa, ini i pe (neele acum cosite i lsate de pune$ !in cnd n cnd rsun prelun, cte o puc descrcat ori se ridic pe ici, pe colo cte o rac et, nct simi pe nev"ute c e lume, lume, mult lume risipit pe colo pe dealuri i prin vi$ Sptmni de "ile de&a rndul vin mereu i de la deal, i de pe es, unii ca s lucre"e, alii ca s petreac cteva "ile #une, toi veseli, toi ,ata de a se #ucura de via$ 9 dat numai pe an e culesul viilor, i pcat ar (i s petreci i ast sin,ur dat dormind nopile cnd ele sunt att de linitite i de rcoroase, iar luna niciodat i nicieri nu&i revars lumina aa din plin ca acum i aici, unde ra"ele ei se rs(rn, oarecum din coastele dealurilor spre esul ntins ca o mare$ Ici (luier, colo cimpoi, mai departe o c itar, o vioar, o armonic i iar un tara( de lutari, pretutindenea cte o descrctur de puc, o rac et ori cel puin cte un c iot de (iecare vadr turnat n #utoi, i toi stau la poveti, cnt, 3oac, petrec n "#urdalnic nvlmeal$ S&aler,i cale de dou "ile pe nemncate, ca s iei parte, iar %al nu era dect aci la +ipova2 cum ar (i putut s stea acas cnd aveau i ei vie la *uli i venise anume de cules acas6 +uni dimineaa el tia c *ersida nu s&a ntros la clu,rie i nu se mai ndoia c&a rmas i ea de cules acas$ Celelalte veneau de la sine$ *leci n timpul culesului de cu sear cu un prieten aa la un noroc, treci din cram n cram, i numai #unul !umne"eu tie unde i cu cine te pomeneti n "ori de "i, cci oriunde soseai, oamenii sunt #ucuroi de oaspei i cu plin te primesc, oriunde a3un,i, ,seti ori i (aci prieteni$ +uni dup&amia""i el tia c Mara e i ea cu ai si la vie, cale de vreo 3umtate de ceas mai spre Radna) iar pe nserate el a luat puca pe umr i a urcat voios i cprete spre culmea de unde putea s vad cnd i ncotro pleac (ata Marei$ 9 vedea, i ce n&ar (i dat ca i ea s&l "reasc pe el sus n culme5 El descrc deodat amndou evile putii) ns era sus n deal i descrctura pierdut n vnt suna

ca n sec$ *ersida i Mara, care se a(lau n (aa cramei acoperite cu trestie, cu toate aceste se ntoarser spre culme$ Era departe pn&acolo, nct a#ia se mai vedea omul care descrcase$ *ersida ns tot l recunoscu i, n semn c&l cunoate, ridic mna n sus$ < Cine&i acolo6 ntre# Mara mirat c (iica ei l cunoate$ *ersida se uit r"nd la ea$ 1tia c e certat muma ei cu =u#r, dar acum era culesul viilor$ < Cine s (ie6 rspunse ea$ %e#unul de %al5 Mara rmase ctva timp #ui,uit$ %al6 Iar %al6 *arc&i venea i tot nu&i venea s se supere$ 4n "adar5 era (emeie i mam, i mare lucru ar (i ca o mam s se supere cnd vede c (ata ei ia minile (lcilor$ < Curat ne#un5 "ise ea uitndu&se cu oc ii scruttori la (iica ei$ < I&a mai trecut, mam, ,ri *ersida, care&i nelese ,ndul, i o s&i treac de tot cnd va vedea ce e i cum$ Mara era cea mai (ericit din toate mumele2 nu vor#ele *ersidei, ci (elul n care ele (useser rostite o ncredinau c (ata ei e cea mai cuminte din toate (etele$ < 8e pomeneti c ne#unul acela, "ise ea, o s ne stea pn la mie"ul nopii n vr(ul dealului$ !e asta se temea i *ersida$ Se nelau ns amndou$ %al descrcase, ce&i drept, puca pentru ca *ersida s se uite spre dnsul$ Cnd a v"ut, ns, c ea se uit, i (ace semn, #a se mai uit i Mara, el tia c ele vor#esc despre dnsul, simea c de #ine nu pot s&l ,riasc i&i era ruine$ 0Ce (leac de om5 i "ise el nec3it pe sine, i arunc puca iar pe umr i porni mai departe$ 4ndrcit (emeie50 adu, apoi ntr&un tr"iu$ Iar *ersida se uit lun, dup dnsul i se #ucura n ,ndul ei$ %ici c l&a mai v"ut trei "ile de&a rndul, dei (etele ca dnsa mult lume vd n timpul culesului de vii$ -oi pe nserate ea a plecat cu nevasta lui 'ocioac, cu vrul lui 'ocioac, Andrei, care era scriitor la notarul din Mini cu notarul de la 1oimo i cu domnioarele Emilia i %ina, nepoatele prinic ii Isai, ca s mear, la crama printelui Ioan de la Mini$ 8recnd aa, printre crame, s&au mai oprit ici, s&au mai oprit colo, nct au petrecut peste dou ceasuri pe drum i s&au sporit la patruspre"ece ini pe cnd au sosit$ S ve"i apoi prere de #ine i c iote de veselie i ludat de lutarii (r de care printele Ioan n&ar (i putut s&i (ac culesul$ 1i ce mare era mirarea *ersidei cnd s&a pomenit c iese din nvlmeala aceasta la iveal %al i vine la dnsa cu mna ntins i r"nd tren,rete$ < !ar d&ta cum ai a3uns aici6 < Mare lucru5 *arc n&ai nici un prieten care are un prielen ca s le aduc aici6 %u cumva credeai c& o s scapi de mine6 < %ici nu voiam s scap) mi pare #ine c le vd i mai de aproape$ < !e5$$$ o s vedem5$$$ ,ri el cu ndoial i rupse vor#a (iindc se puser alii la mi3loc$ +ucru neneles de mintea omeneasc5 *ersida era (at cuminte i pusese n ,ndul ei toate lucrurile la cale2 oc ii ei ns erau dui mereu dup dnsul i rdeau cnd se ntlneau cu ai lui$ *arc&i era (rate, parc&i era copil, parc&i era rupt din su(let, att de mult se #ucura cnd l vedea voios, vor#re, i inima i se strnse cnd el veni s&o po(teasc la 3oc$ El 3uca att de (rumos, iar ea nu tia s 3oace valsul$ %u era (cut #ttura din (aa cramei pentru vals i nu erau nici 3uctorii deprini a 3uca nemete, dar la cules de vii 3oac lumea i pe iar# verde, i cele opt perec i "#urau cum da !umne"eu, ca pe podele lucii$ < 8are eti uoar5 ,ri %al peste ctva timp$ *ersida nvase, cnd cu nunta, s 3oace valsul, dar era de mult de atunci$ < !&ta ve"i c nu tiu s 3oc, rspunse ea$ < !eloc nu tii, "ise el, dar eti uoar i mer,e #ine$ < M duci d&ta, ntmpin ea$ < /or# s (ie5 opti el ncet$ 8e&a duce eu dac te&ai lsa$$$ Am ce s prind n #rae$ S te iau pe sus i s te duc, nct s ni se piard urma5 *ersida ar (i voit s se des(ac din #raele lui i s&i dea #rnci, ca s&l arunce ct colo$ Era de necre"ut ndr"neala lui$ El ns o inea ca&n clete de (ier i o ducea din ce n ce mai "#uri nct era o (rumusee s&i ve"i i, ncetul cu ncetul, privirile tuturor se ndreptar asupra lor$ < M o#oseti de&mi scoi su(letul, opti ea suprat acum i de privirile ndreptate asupra ei$ < %u&i adevrat, rspunse el, d&ta nu o#oseti nici pn mine diminea, dar i&e ,reu c lumea te

vede 3ucnd cu mine$ Apoi el o ls de unde o luase, i mulumi (rumos i i cut alt perec e$ *ersida, roie ca (loarea de mac, ar (i voit s (u,, s se ascund, s scape (r de veste din aceast societate nen(rnat, dar n clipa cnd el se deprt, ali trei srir s&o po(teasc la 3oc$ Aa e la 3oc2 cine a intrat o dat e #ine prins, i cu ct mai mult 3oac, cu att mai vrtos se simte pornit a da nainte$ Era cuprins de un (el de #eie i, dei ar (i voit mai nainte s plece, peste puin o nelinitea ,ndul c seca Marta, nevasta lui 'ocioac, ar putea s&o ia ca s&o duc iar napoi$ Marta nu era ns din cele ce ,r#esc acas$ Avea, ce&i drept, trei copii, dar era (rumoas, durdulie i tnr nc i nu venise ca s stea$ Cu 'ocioac al ei, care era om #o,at i (oarte cumsecade, dar cu vreo doispre"ece ani mai #trn dect dnsa i prea de tot s(tos, sttea dnsa n toate "ilele) mai rar ns cu scriitorul, care era mai tnr i mai spornic la vor#, tia s&i toarne ,lumele pe plac i s&i opteasc din cnd n cnd cte ceva la urec e$ Era, nu&i vor#, cea mai cumsecade (emeie, dar n&ai (i "is&o aceasta dac&ai (i v"ut&o2 prea mult i plcea s stea, #a c iar s se i r3oneasc cu oamenii tineri$ *cat ar (i s nu intre i ea n 3oc, dei nu prea tia nici ea cum mer,e valsul$ 0*cat50 "icea n ,ndul ei *ersida, care era, la urma urmelor, (at tnr i plin de via$ %u&i vor#, 3ocul nu mer,ea ca mai nainte, dar capul i era ameit i oc ii ei se (uriau din cnd n cnd spre %al, care era tot voios, tot neo#osit, dar nu se mai uita la dnsa, nu se uita i nu se uita$$$ +ucru (iresc5 El avea, n cele din urm, dreptate) ea se purtase ca o copil rs(at, ru&crescut$ !up ce 3ocul s&a curmat, ea ar (i voit s se apropie ca din ntm plare de dnsul i s (ac ca i cnd nimic n&ar (i (ost) pe cnd ns ea nu putea s scape de dl 'rdeanu, un tnr avocat, el avea de lucru n alt parte$ !l 'o,Jo, pdurarul mprtesc, (cuse prinsoare cu printele Ioan c are s ridice el sin,ur #utoiaul cu must de #oa#e alese, care se a(la su# streain, i s&l ae"e n car$ +&a i ae"at, spre marea mirare a tuturora$ < *uin trea#5 ,ri I,nat, vecinul printelui, apoi lu #utoiaul din car i l ridic pe umrul su, spre mai marea uimire a celor de (a, care se adunaser mpre3urul lor$ %al nu era nici el dintre cei ce nu se mir$ !e5 uor nu era #utoiaul acela$ El se plec, puse mna, ca s&ncerce, ridic #utoiaul o dat pn spre ,enunc i, nc o dat pn spre mi3loc, apoi i ncord puterile i&l puse i el, ntocmai ca I,nat, pe umrul su$ 9#ra3ii i erau, ce&i drept, nroii de sn,e, oc ii i ieeau mai tare din cap, picioarele i stteau ca n(ipte n pmnt i partea de sus a trupului tremura su# povara cea ,rea, dar el ridicase #utoiaul i&l inea pe umr$ *ersida tresri cuprins de (ric, (cu un pas spre dnsul, apoi se opri cu inima ncletat$ < Ce ,lum proast5 "ise ea aa pentru dnsa, dar nu destul de&ncet ca s n&aud i cei de prin apropierea ei, care se uitar (r de voie la dnsa$ El lu #utoiaul de pe umr, l ls ncetul cu ncetul spre pmnt, apoi l duse la picioarele ei$ < *une, te ro,, mna, i "ise, i vei vedea c nu e att de ,reu ca s te temi c&l voi scpa$ !au rma, c&l ridici i d&ta de o palm de la pmnt$ *ersida ar (i voit iar s (u,2 se dduse de ,ol, i privirile celorlali o ardeau oarecum$ < Ce&mi pas mie dac e ori nu ,reu5 rspunse ea nepat$ El se uit r"nd la ceilali$ < Au"i65 ,ri$ @ice c nu&i pas5 !e ce spui lucruri care nu sunt adevrate6 @i mai #ine c nu vrei s&l ridici5 *ersidei i venea s pln,$ El era ,ro"av de ndr"ne, dar avea dreptate, i ea era umilit$ < 8e&neli, "ise ea cu ndrtnicie, apoi se plec, apuc #utoiaul cu amndou minile i&i ncord toate puterile, ca s&l ridice$ Mult ar (i dat acum s&l poat lua i dnsa pe umr$ %u l&a putut, dar l&a ridicat pn n prea3ma ,enunc ilor, #a l&a mai i dus trei pai$ < 'ravo5 stri,ar ceilali$ < !ar tot e (oarte ,reu, le rspunse *ersida$ < *entru d&ta, ntmpin %al, nu ns pentru noi, ceilali, care punem umrul i la poveri mai ,rele$ %u era nimic n aceast cumpnire a puterilor, i totui ceilali, i mai ales celelalte, simeau c e ceva ntre (eciorul lui =u#r i (ata Marei, care era (oarte strmtorat$ +utarii ncepur s cnte 0Mruneaua0, 3ocul pentru care pod,orenii au o deose#it sl#iciune, i dl 'rdeanu sri iute, ca s nu vie prea tr"iu, i o lu pe *ersida la 3oc$ %al, crescut ntre romni, vor#ea romnete tot att de #ine ca nemete, dar la 0Mruneaua0nu se pricepea, (iindc pe acolo pe unde um#lase el n timpul celor din urm doi ani nu se 3uca 0Mruneaua0$ El se trase deci deoparte, ca s priveasc$ 4i era parc 0Mruneaua0 aceasta nici nu e 3oc, ci un (el de opial) din ce n ce ns 3uctorii se n(ier#ntar i era o (rumusee s ve"i pe 'rdeanu cu *ersida$ *e cnd el, om scurt i cam ,ros, 3uca uor, dar pii,iat, dnsa, nalt i mldioas, slta ca o codo#atur, inandu&se drept i cu capul dat puin napoi$

Era minunat i 3ocul acesta, i el ncepu s mite din ce n ce mai neastmprat din picioare$ 4i prea ru c n&a luat&o el pe *ersida la 3oc i&i venea s&l apuce de urec i pe 'rdeanu, care nu se mai deprta de dnsa$ < Apoi, "ise el plecndu&se puin cnd ei trecur prin (aa lui, s m&nvei i d&ta pe mine$ I&au scpat vor#ele aceste (r de veste i&i venea s&i tra, palme dup ce le&a ,rit, deoarece *ersida, roit iar ca (loarea de mac, s&a uitat cu oc ii ei rotun"i att de aspru la dnsul, nct el ncepu s tremure din picioare$ 1i totui *ersida, ntorcndu&i capul spre 'rdeanu, iar "m#ea$ Au"ise i 'rdeanu acele vor#e ndr"nee, i el nu tre#uia s a(le adevratul lor neles$ < M&a nvat, ,ri dnsa, valsul lor) i&am (,duit c&o s&l nv i eu 0Mruneaua0 noastr$ < Atunci, rspunse 'rdeanu, voind s&o duc la %al, m&am prea ,r#it eu$ < A5 "ise ea$ Mai avem timp i ast "i, i alt dat$ Ei 3ucar mai departe, nu ns ca mai nainte$ *ersida, dei "m#ea, era (oarte suprat i tare otrt de a se (eri de aci nainte ca de (oc s nu mai a3un, la acelai loc cu %al$ Era ,ro"av de nvalnic i de nec i#"uit omul acesta, se temea de dnsul, nu mai cute"a s i se pun mpotriv, i 'rdeanu simea c dnsa e strmtorat$ *este puin dar, a3un,nd la locul de unde o luase, el i mulumi i se deprt$ Ea se duse drept la %al$ < 'ine, domnioar, ,ri acesta ruinat, dar eu am ,lumit$ < Iau ,luma n serios, rspunse ea lundu&l de mn ca pe un copil i intrnd cu el n rndul 3uc lorilor$ < Sunt un m,ar5 opti el peste puin pe nemete, un mare m,ar, un m,ar de (runte5 *ersida, muiat ca ceara lsat&n #taia soarelui, se uit cu duioie la el$ < %u, "ise ea tot pe nemete, eti numai un copil rs(at i nec i#"uit$ < 8ot d&ta eti de vin, urm el peste puin$ !racul s&ar (ace i el #lnd cu oaia dac te&ai uita la el cum te uitai acum la mine2 de ce nu te uii totdeauna aa6 M (aci s tur#e" cnd te uii aspru la mine$ *ersida iar se simea stpn pe sine i pe el2 ea&i strnse mna i se uit struitor n oc ii lui, ru,ndu& l s tac$ < M,ar de (runte5 "ise el iar i ncepu s se (rmnte&n 3oc, n vreme ce *ersida slta ca pe spini$ !up ce 3ocul se curm, ea ru, pe Marta s plece&napoi, (iindc era tr"iu$ %al se le, i el de ele$ *ersida nu "isese, ce&i drept, s vie, dar el se uitase n oc ii ei i tia c dnsa are s&i spun ceva$ .etele o luar cu 'rdeanu nainte, iar Marta rmase cu scriitorul i cu %al n urm$ Marta tia ns c %al nu de dra,ul ei a plecat cu ele i o c em peste puin pe *ersida, ca s&i spun ceva$ Au mers apoi ctva timp aa patru mpreun$ *rintre vii ns drumul e pe ici, pe colo n,ust, nct patru ini nu pot s mear, pe el alturi$ < 8inerii s po(teasc nainte5 ,ri Marta n cele din urm$ /d eu c dup asta um#lai voi$ ',ai numai de seam ca nu cumva s v srutai pe la cotituri, cci eu tot v vd5 *ersidei i venea s leine, dar nu putea s rspund nimic5 Aa era5 voia n adevr s (ie sin,ur cu el$ 4i era parc se avnt n o prpastie adnc i ntunecoas, dar i iuea pasul, ca Marta s rmie din ce n ce mai departe n urm$ Iar %al mer,ea ameit alturea cu dnsa i nu tia ce s&i "ic i ce s&i (ac$ +a o cotitur el apuc mna ei$ Ea&i ls mna n a lui i se duser ctva timp aa inandu&se de mn ca doi copii$ < Ce vrei d&ta cu mine6 ntre# ea n cele din urm$ < Ce vor toi oamenii cnd le place o (emeie5 rspunse el de", eat$ < Cre"i d&ta c poi s m iei de nevast6 urm ea uitndu&se aspru n oc ii lui$ El dete din umeri$ < *uin mi pas5 ,ri apoi$ !e iu#it ne putem iu#i i (r ca s ne lum, #a ne iu#im i (r ca s voim$ < 1i ce&ar putea s ias din iu#irea aceasta6 < %u&mi pas, ,ri el$ M lepd cu ea i de mama, i de tata, i c iar de !umne"eu$ < Eu nu m lepd, "ise *ersida otrt, i n&am s m arunc cu oc ii nc ii n #raele nenorocirii5 < *entru c nu m iu#eai cum te iu#esc eu5 *ersida se uit iar aspru&n oc ii lui$ 4l iu#ea, dar nu&i spusese niciodat c&l iu#ee i n&avea, n ,ndul ei, de ce s &l iu#easc$ < Cine i&a spus, ,ri dnsa, c te iu#esc6 Am sl#iciune pentru d&ta (iindc te vd "#uciumndu&te pentru nimic$ Cum a putea s iu#esc pe un om (r de minte, de care tre#uie s m tem n toat clipa6 C iar acuma&mi spusei c te lepe"i de mam, de tat, #a c iar i de !umne"eu2 ar tre#ui s (iu (oarte proast ca s cred c de mine n&ai s te lepe"i5$$$ !&ta nu eti om) mi&e mil de d&ta5 El i ?s mna$ < 8e&neli, "ise cu ndrtnicie) pot i eu s m stpnesc dac vreau, dar e o prostie s voiesc cnd tiu c o sin,ur via am i n&am n viaa aceasta s mai iu#esc pe nimeni cum te iu#esc pe d&ta$

Apucar iar pe la o cotitur, nct nu putea s&i vad nimeni$ < %u m stpnesc au acum6 urm el$ Uite, suntem sin,uri, nu ne vede nimeni, i eu tot nu (ac nimic$ 4mi vine s te ridic n #rae i s (u, cu d&ta$ *uin mi pas ce are s (ie mai departe$ Cine tie dac voi mai a3un,e vreodat n viaa mea s te apuc aa ca acum5 8ot nu (ac nimic5 *ersida se opri n loc i rmase ca&n(ipt n pmnt$ Intrase, parc, n cuca unui leu, dar nu se temea i o cuprinsese un (el de pornire ne#uneasc$ Ea&l apuc de mn i&l duse la dreapta, pe un r"or din vie, apoi, dup ce Marta trecu cu scriitorul nainte, ea se opri cu minile n olduri naintea lui$ < Iat&m, i "ise linitit) ve"i c nu m tem de d&ta2 ve"i c nu&mi pas de nimeni2 poi s m iei, s m duci i s (aci ce vrei cu mine$ =aid75 ia&m n #rae5 El sttea #ui,uit n (aa ei$ < %u&i adevrat c d&ta te stpneti, urm ea linitit) tii c eu nu vreau i nu cute"i s te apropii de mine$ 1tii c mi&ai (i ur,isit, c m&ai nenoroci, c te&a #lestema viaa mea toat, c te&ar #ate !um & ne"eu dac mi&ai (ace sil, i tii c am s m ,ndesc totdeauna cu dra, i cu durere la d&ta dac vei nele,e c n&a voit !umne"eu s (im unul pentru altul i m vei lsa n pace$ < Ce s (ac eu, domnioar65 ,ri el muiat i umilit$ < S te pori aa ca s ne putem ntlni ntre oameni, r spunse ea) s nu&mi (ie (ric de d&ta, s nu m mai dai pe ,ura oamenilor, c&mi strici norocul, i am mam, ale crei "ile nu tre#uie s le amrsc$ El tcu) iar ea&l apuc de #ra i porni cu pas ,r#it pe r"oare, ca s ias iar naintea Martei, apoi s le a3un, pe (ete$ < !omnioar, domnioar5 "ise el ntr&un tr"iu, suspinnd din ,reu, a putea eu s mor, dar tare m tem c n&o s se poat aa cum "ici d&ta$ < Ia noapte #un i prsete&ne5 i rspunse ea cnd se apropiar de (ete i de 'rdeanu$ 1i totui i era (oarte ,reu, i cnd el s&a deprtat, se simea (oarte nenorocit i sttea la ndoial dac nu cumva el e mai cuminte dect dnsa$ 09 via, "icea dnsa n ,ndul ei, una sin,ur are omul, i e nespus durerea ce te cuprinde cnd i dai seama c o petreci i pe aceasta c inuindu&te tu nsui pe tine$ A , srac de su(letul meu50 II A+8 +UME +una intrat n al doilea ptrat se ridicase pn n culmea acoperit cu pdure i se ivea pe ici, pe colo printre copacii dei) pe esul de la dreapta ns ea era de mult rsrit, peste puin ncepur i n satul de la poalele dealului s latre cinii strnii de ea, i noaptea era din ce n ce mai luminat de "area ei$ A#ia acum ncepea (rumuseea serii de toamn$ Marta se uit de&a lun,ul drumului care apucase la deal$ %&o mai v"use de mult pe *ersida$ !eparte, nainte, se mica, urcnd la deal, o ne,rea, (r ndoial 'rdeanu cu (etele$ < 1tii c e (rumos5 ,ri dnsa cam speriat$ *ersida a apucat cu neamul ei alt drum$ Ea i iui pasul, ca s a3un, pe 'rdeanu, i peste puin iei apoi la iveal i (ptura cea nalt a *ersidei$ < 1tiam eu5 ,ri scriitorul$ S&a dus cu el pn la (ete i apoi i&a dat drumul$ 8ot aa dduse cu socoteal i 'rdeanu cnd %al sosise cu *ersida la dnii$ Mai la deal, spre stn,a, se nlar (ind i pocnir n v"du , una dup alta, trei rac ete$ < Ce&i acolo6 stri, Marta$ 'rdeanu se opri i se ntoarse spre dnsa$ < E la vie la Cor#u, rspunse el$ S trecem i noi pe acolo$ Marta i (etele l tiau pe dl Andrei Cor#u, no#il de Crpeni care nu era, ce&i drept, nimic, dar um#la cu patru cai i (usese nc is n timpul revoluiunii) ele ns nu&l cunoteau$ < %&are a (ace5 ntmpin 'rdeanu$ 4l cunosc eu i v ncredine" c&o s&i par (oarte #ine dac ne oprim la dnii$ *e Marta o ademenea ,ndul c poate s (ac cunotin cu Cor#uletii$ *ersida, care numai ca prin vis v"use cele trei rac ete, se uit mai cu dinadins n partea de unde ele se nlar$ Era mult lumin acolo sus n deal i tre#uia, aa i nc ipuia dnsa, s (ie i mult lume, mult ",omot, "#urdalnic veselie$ < E cam tr"iu, ,ri dnsa, stnd la ndoial$ < A5 !e unde tr"iu56 "ise scriitorul, scondu&i ceasornicul$ %u sunt nc nici "ece, i a#ia acum rsare luna$ 4n timpul culesului nici pe la mie"ul nopii nu e tr"iu$ < %u&mi pas5 rspunse *ersida i se avnt oarecum cu oc ii nc ii la deal, ademenit de ,ndul c& o s stea pn n "ori de "i, petrecnd ca ali oameni i ,ata de a se lsa s (ac cine ce vrea cu dnsa$ Ieind deci la locul lar, din (aa cramei, ea se opri de"am,it din drum$ Su# vie, "idit n mal, era colna, o "idire mare, cu dou ridicturi despre vale, cu un turnule, din

care se desc idea vedere lar, spre es, i n (a cu un cerdac ntins, n care ardeau dou lmpi, una atrnat, iar alta pe mas$ +a dreapta colnei, deprtare de vreo dou"eci de pai, plpia (ocul de vi uscat, mpre3urul cruia erau adunai cule,torii, #r#ai, (emei, copii, unii culcai, alii stnd de vor#$ +a stn,a, su# un mare opron desc is din toate prile, se a(la #dania cea mare i ln, ea cada, n care un voinic 3uca pe sacul cu stru,uri$ Mai ncolo, tot su# opron, doi (lci nvrteau teascul, n vreme ce ali doi crau mustul scurs cu vadra la #uile nirate n dosul opronului$ +a masa din cerdac, n s(rit, stteau de vor# trei domni, unul mai n vrst, Cor#u el nsui, i doi oameni tineri, unul Aurel, #iatul lui Cor#u, iar cellalt Simion 'urdea, un prieten de la Universitatea din /iena al lui Aurel$ !oamna Cor#u era dus la Arad, de unde avea s se ntoarc mine cu oaspei$ 0Aici nu prea avem ce s (acem0, voia s "ic *ersida, cnd Cor#u, recunoscnd ,lasul lui 'rdeanu, se ridic de la mas i co#or scrile cerdacului, ca s po(teasc sus pe cei sosii, crora nu le rmase dect s stea puin$ !nul 'urdea, un om scurt i lat n spate, aproape cocoat, ru m#rcat, cu prul lun, i los, cam spn i cu nasul turtit, nu se micase din loc dup ce Cor#u co#orse scrile) cnd ns *ersida se ivi n cerdac, el se uit la dnsa cu nite oc i de di or, care intrau parc n carne i str#teau prin oase, nct *ersida se opri speriat n loc$ 4n vreme ce apoi Cor#u i (cea de lucru cu Marta i cu (etele, pe care le ru, s vie iar mine sear, (iindc ateapt muli tineri din Arad, care toi vor s ai# 3uctoare, 'urdea se apropie pas cu pas, ca un pian3en, de *ersida$ < !omnioara *ersida, (iica Marei de la Radna6 ntre# el ntr&un ,las su#ire i oarecum s(ietor$ < !a5 rspunse ea$ < Ai (ost la clu,riele din +ipova i ai stat la Arad6 < !a5 < 8e tiu, domnioar, i mi pare #ine c am oca"iunea s te cunosc$ < !e unde, dac mi dai voie6 ntre# ea s(iicioas$ El se uit r"nd n (aa ei$ < !e la /iena, r spunse apoi$ *ersida dete mirat din umeri$ El ridic mna stn,, puse art torul ei pe #u"e i se apropie oarecum tainic i pitide dnsa$ < 4i mai aduci aminte, "ise el ncet, cnd vntul a spart una din (erestrele de la m n tire6 *ersida rmase ca mpietrit$ 1tia acum cine i&a vor#it acestui om strin despre dnsa i i venea s pln, de neca" i de ruine$ Era lucru de nesu(erit5 8ainele mari ale vieii ei (useser date de ,ol2 omul acesta le cunotea i putea s le spun mai departe$ !e ce s n&o (ac5 @adarnice erau toate silinele ei2 ea vedea n ,ndul ei cum toat lumea vor#ele despre dnsa, cum oamenii (ac mult din nimic i cum toi i #at 3oc de dnsa$ Se simea ca pierdut, i %al era n ,ndul ei cel mai nemernic om din lume$ < 8e neli$$$ "ise ea, dar nu putu s&i urme"e vor#a, deoarece Cor#u se ntoarse acum spre dnsa, ca s&o po(teasc din nou i mai struitor pe seara de mine$ Ea (,dui, pentru ca s scape, c va veni, apoi, cnd plecar mai departe, l tr aa&"icnd pe 'urdea dup dnsa i potrivi lucrurile ast(el ca s rmie sin,ur cu el$ 9mul acesta, pe care acum l v"use ntia oar n viaa ei, i prea cel mai apropiat din toi oamenii, i aceasta se vedea din cuttura i din purtrile ei, nct Marta, pus pe ,nduri, ddea din cap i nu se putu stpni s nu&i (ac scriitorului semn cu cotul cnd *ersida o porni nainte cu 'urdea$ < !e unde cunoti d&ta pe =u#r6 ntre# *ersida$ < Suntem prieteni din copilrie, rspunse 'urdea, am stat la 8imioara cinci ani de "ile n aceeai #anc, iar la /iena am locuit mpreun$ *ersida se mai potoli$ 4nele,ea cum %al a putut s vor#easc de spre cele petrecute i&l socotea (oarte (ericit$ Sttuse i ea ani de "ile de&a rndul pe aceeai #anc cu alte (ete, dar n&a a3uns niciodat s stea o 3umtate de ceas sin,ur cu vreuna din ele i nu era nici una creia ar (i putut s&i mprteasc tainele vieii sale$ < Eu, "ise ea, nu&l cunosc pe domnul acela2 l&am v"ut aa, din ntmplare, de cteva ori, dar n&am vor#it cu el dect n treact$ Mi&e, pot s "ic, tot aa de necunoscut cum mi eti d&ta, i nu tiu ce&i va (i nc ipuind despre mine$ < E un ne#un, domnioar, rspunse 'urdea$ %enorocirea lui e c prinii nu l&au lsat la coal$ %u e (cut el pentru mcelrie, i n loc de a&i cuta de meserie, se rea"em pe averea prinilor i&i petrece viaa citind (el de (el de cri, care&l ameesc$ +&ai mai v"ut de cnd s&a ntors de la /iena6 *ersida rmase ctva timp dus cu ,ndul$ %al i se n(ia cu totul alt(el de cum i&l nc ipuise dnsa$ < +&am v"ut, rspunse ea, acum e anul, la Arad, dar n&am vor#it dect (oarte puin cu dnsul$ Mi s& a prut, urm uitndu&se cu coada oc iului la 'urdea, nu tiu cum, (oarte prpdit, un (el de om care

petrece nopile prin #irturi, iar "iua doarme nede"#rcat$ < Minunat5 stri, 'urdea r"nd din toat inima cu ,lasul lui su#ire$ Ai dreptate5$$$ Aa ne petreceam noi viaa2 "iua dormeam m#rcai, adic nede"#rcai, cum "ici d&ta, iar nopile ne plim#am, ori stteam prin ca(enele dac timpul era urt$ !ar nici c se poate alt(el, urm el ae"at$ @iua e urt, ",omotoas, plin de ntmplri, care ne a#at de la noi nine2 n amur,ul serii ncepe viaa s ai# (armec$ < 'ine, ,ri dnsa, dar noaptea e lsat de !umne"eu pentru ca omul s se odi neasc i s&i ntreme"e puterile pentru munca "ilei de mine$ < *rostii5 ntmpin el aprin"ndu&se$ %u se poate prostie mai mare dect s petreci dormind partea cea mai (rumoas a vieii$ Uite acum ce linite, ce rcoare, ce lumin tainic i #lnd2 nu te simi ademenit s stai pn n "ori de "i6 n&ar (i oare pcat s dormi6 *ersida, crescut su# purtarea de ,ri3 a maic ii Ae,idiei, nu tia ce s rspund, era ns tare n credina c el n&are dreptate$ < M simt, rspunse ea, ademenit, dar ar (i pcat s stau toat noaptea, (iindc mine n&a (i #un de nimic$ < *rostie5 stri, iar 'urdea, care nu putea su(eri preri deose#ite de ale lui i se simea nenorocit dac nu reuea s convin, i pe alii cum el era convins$ !omnioar, urm el n ton dsclesc, admii d& ta c n om sunt dou (iine, una trupeasc i alta su(leteasc6 < Aa cred$ < Cre"i (iindc i s&a spus, ori te&ai ,ndit asupra lucrului6 < %u pot s&mi dau seama, rspunse ea cu s(ial) nu mi&am pus nc ntre#area, dar simt c alt(el n& a putea s nele, lucrurile$ < *rea #ine5 "ise el mulumit$ Att mi&e destul ca s vd c te&ai ,ndit$ 8e ro, acum s&mi spui2 cine tre#uie s stpneasc viaa mea2 trupul meu6 ori su(letul meu6 < .r ndoial c su(letul$ < !ar dac el e mai sla# dect trupul6 < 8re#uie s vrei, rspunse ea strmtorat$ < !e5 ,ri el r"nd, multe o (i voind omul, dar puine poate$ !omnioar, urm iar dsclete, dimineaa, dup o noapte #ine dormit, trupul e ntremat i tare, el vrea s aler,e, s lucre"e, s se rneasc, s se mistuiasc, s ai# mulumiri, i de,ea#a vei (i voind d&ta alt(el, cci el te stpnete i te poart dup pornirile lui$ *e nserate, ns, dup ce trupul s&a o#osit, ncepe su(letul s se ridice deasupra, i noaptea e "iua su(letului, pe care lumina soarelui l ntunec$ Acum ne simim mai uori, mai (r de ,ri3, ca scpai din o ,rea ro#ie, i nopile petrecem clipele de veselie, nopile avem cele mai plcute ceasuri din viaa noastr$ 1i dac e adevrat c "iua dup o noapte nedormit suntem o#osii, cu att mai #ine, cci repaosul nu&l cere su(letul, ci trupul cel netre#nic$ E ori nu aa6 *ersida era nvins, dar (irea n&o ierta s se i dea nvins$ El nu putea s ai# dreptate, i c iar dac& ar (i avut, nu putea dnsa s recunoasc c&o are$ < %u este aa5 rspunse ea cu ndrtnicie$ 'urdea nu prea tia s (ac deose#ire ntre #r#at i (emeie i ar (i (ost n stare s&i tra, o palm$ < 'ine, domnioar, ,ri el stpnindu&se, dar te (aci de rs$$$ < %u m (ac, ntmpin ea "m#ind, (iindc nu e cum "ici d&ta$ Cnd e #olnav ori o#osit, omul e i su(letete mai sla# i nu&i poate stpni pornirile$ 9mul tre#uie s (ie sntos, cumptat i mereu trea" dac e vor#a s&i poat (ace datoria, i mulumirea cea mai mare a vieii este de a&i (i (cut datoria5 < Ce datorie65 stri, 'urdea, scos din ni$ 9 sin,ur datorie are omul2 s nu (ie prost$ < Ia las, domnule, ntmpin dnsa ner#dtoare) nopile nedormite ale d&voastre sunt un (el de #eie, care ne (ace nepstori (a cu "iua de mine i ne arunc n des(ru$ < Apoi tocmai aceasta e, domnioar, rspunse el mai potolit$ !&ta vor#eti ca =u#r, care viaa lui toat se pln,e de datoriile pe care nu i le (ace i&i petrece viaa (cndu&i mereu mustrri$ 8ocmai n #eia aceasta iese la iveal (irea cea adevrat a omului$ < Asta da5 "ise ea$ Recunosc i eu c noaptea poi s cunoti pe un om mai #ine dect "iua, (iindc noaptea (irea lui cea adevrat iese mai nes(iit la iveal, i #untatea, dar i rutatea lui$ Ea se cutremur n tot trupul cuprins de (iorii care o trecuser cnd se v"use sin,ur$ Simea c nu vine #ine s stea atta timp sin,ur cu acest om, pe care acum l ntlnise ntia oar n viaa ei, tia c Marta, (etele i mai ales 'rdeanu i vor (i (cnd cele mai urte nc ipuiri despre dnsa, i totui nu putea s se despart de dnsul$ %u mai sttuse nc cu nimeni ast(el, ca acum cu dnsul, de vor#, nu intrase nc nimeni, ca el acum, n su(letul ei, i se simea ademenit de ntre,ul lui (el de a (i$ < %oaptea, urm ea, e "iua ispitirilor i a pcatului$ Eu m tem de nopile petrecute n nedormire$ *entru "ilele mele parc&a (i ,ata s iau toat rspunderea2 pentru nopi nu cute" s&o primesc5 Ei sosir la cram, unde Mara, ea sin,ur trea" nc, edea moind pe un sac cu (run"e la (oc i&i atepta (ata$ %u erau nc unspre"ece ceasuri, dar (etele i Marta, duse cu ,ndul la "iua de mine, se ,r#ir, i *ersida rmase peste puin cu 'urdea i cu muma ei la (oc$ Era un (armec nespus n aceast noapte petrecut la (ocul aproape stins, un mare vra( de 3ratic, din

care numai din cnd n cnd mai ieea cte o lumin de (lacr al#strie$ Su# vie, la deprtare de vreo "ece pai, dormeau civa cule,tori, n satul de la poalele dealului ltrau cini i ncepuser cocoii s cnte de mie"ul nopii, mai la deal cnta o (lanet, din cnd n cnd se descrca cte o puc, vn tul tomnatic (ia prin (run"iul aproape uscat, lilieci (luturau mereu pe deasupra (ocului, iar n su(letul *ersidei cretea mereu neastmprul de tineree$ Mara era de prerea lui 'urdea, dar i (ata ei avea dreptate$ !a5 noaptea e, aa "icea i dnsa, mai plcut2 ea noaptea i&a nscut copiii$ !ar "iua e i ea #inecuvntat2 ea "iua i&a a,onisit puintic avere$ Ast(el apoi, din vor# n vor#, ea a (ost n cele din urm #iruit de somn, i *ersida iar a rmas sin,ur cu 'urdea$ Ea nu mai putea s stea aa sin,ur cu el, se ridic dar ncet de la (oc, ca s&l duc i s scape de el$ 'urdea ns inea s mai stea, i ei ncepur s se plim#e, vor#ind pe optite prin (aa cramei$ < Carevas "ic, c iar ast&sear v&ai ntlnit6 < !a, din ntmplare$ < 1i unde s&a dus el6 < %u tiu$ !au cu socoteal c la via lor, care se a(l din vale de via lui Cor#u$ < %u nele,$ Cum se (ace c el nu te&a nsoit6 *ersida se opri n loc$ 4i era (oarte ,reu de ceea ce (cuse i parc acum, n clipa aceasta, ar (i (ost n stare s se duc s&l caute i s&l mn,ie$ < !oamne5 "ise ea$ Eu m tem de dnsul$ E om ptima$ < =m5 ptima65 "ise 'urdea mai mult pentru dnsul i rmase ctva timp pus pe ,nduri$ .r ndoial c e ptima, urm apoi oprindu&se n loc i uitndu&se cu oc ii lui de di or la dnsa$ Cre"i d&ta c n adevr numai din ntmplare v&ai ntlnit6 *ersida ncepu s se neliniteasc$ Era tr"iu dup mie"ul nopii, muma ei, o#osit de munca "ilei, adormise, e"nd pe sacul cu (run"e, iar omul acesta nu mai voia, parc, s plece, i ea nu tia cum s scape de dnsul$ < %ici prin ,nd nu mi&a trecut c&l voi ,si la printele Ioan, rspunse ea ner#dtoare$ < !ar el6 Ce cre"i6 %u tia nici el c&o s vii acolo6 < %u tiu$ < %u tii$ !ar ce cre"i6 < Cred, rspunse ea cu ndrtnicie, c el a a(lat c am s m duc acolo i a venit dinadins s m vad$ < 'un5 "ise el r"nd n #taie de 3oc$ 1i d&ta, dac&ai (i tiut c el are s (ie acolo, te&ai (i dus ori nu6 < !a5 < !ar "iceai c te temi de el5 *ersida i ridic capul$ 4i venea s&i ntoarc spatele$ < !&ta i vei (i nc ipuind ce vrei, rspunse ea$ M tem, (iindc e om ptima i nesocotit, cum m& aterne de un om #eat, care nu&i d seama despre ceea ce (ace$ < *are&mi&se, ntmpin el cu rutate, c nu de el, ci de sl#iciunea d&tale te temi$ *ersida simi cum sn,ele&i nvlete spre cap$ < %u5 "ise ea scurt$ !ac e vor#a, puin mi pas5 < *rea #ine5 stri, el cu un (el de mulumire diavoleasc$ Mine sear am s&l duc i pe el la via lui Cor#u2 vom vedea dac vei veni ori nu5 < Am s viu, ca i cnd a ti c el n&are s (ie acolo, rspunse ea nepat$ < +a revedere5 ,ri el lund mna ei$ 9 s am mine o mare plcere5 !omnioar, omul vrea s ai# (emeia pe care o iu#ete, s&o strn, n #rae, s&o srute, s&o de"mierde2 aa vrea (irea, i e ne#un cine se pune mpotriva (irii$ Am s&l lecuiesc pe ne#unul acela2 ori te lai, ori te las$ +a revedere5 *ersida rmase mut i nemicat, se uit lun, n urma lui, apoi i acoperi (aa cu amndou minile$ Se simea ca i cnd ar (i c"ut, nct n&ar mai putea ndr"ni s ias n (aa lumii, i ncepu s tremure cnd i dete seam c nu&i rmne dect s mear, mine sear la via lui Cor#u$ 8re#uia neaprat s mear,5 1i ce adic ar putea&o (ace s nu se duc65 Ce ar (i putnd s i se ntmple6 !e ce ar (i avnd s se team6 0!a, "ise ea, tre#uie s vad c nu sunt (emeie sla#, s&i rump o dat ,ndul i s m lase n pace50 1i totui$$$ Era (oarte otrt (ata Marei, dar era (emeie, tia c este iu#it cum n&are s mai (ie i e ,reu a(ar din cale s (ii (emeie i s te mpaci cu ,ndul c o s te urasc #r#atul care te iu#ete, c&o s iu#easc, poate, pe alta$$$ Ea vedea n ,ndul ei pe Codreanu$ Ce deose#ire5 9m i om, i ce deose#ire5 %u5 cu %al nu putea s (ac ceea ce a (cut cu Codreanu$ +una apucase spre as(mit i&i urma calea pe cerul senin, dar acum, spre "orile de "i, noaptea nu mai era linitit$ Se (cuse rece, i vntul #tea cu trie n (run"iul tomnatic$ *ersida ar (i voit s se duc, s aler,e, s se urce&n culme unde el descrcase puca, ar (i voit s nu

mai voiasc nimic, ci s se lase cu oc ii nc ii n voile altora$ >ro"av de lun,, o via ntrea,, (usese noaptea aceasta, i urcnd pe r"or la deal, srmana copil a#ia i mai aducea aminte cnd a (ost c ea se ducea cu Marta la via printelui Ioan, i parc era pe cnd el se a(la n culme$ Mara nu o dat n viaa ei dormise, n drum spre Arad, e"nd n cru, i nu o dat (usese #iruit de somn la masa ei cu poame ori la capul podului$ !ormea dar i acum, aa c inuit, ca ntr&un culcu moale$ Rceala "orilor de "i i vntul aspru i sperie ns n cele din urm somnul$ Ea tresri, se uit #uimcit mpre3urul ei, apoi, dndu&i seam c (iica ei rmsese stnd de vor# cu acel om, sri ca o leoaic n picioare i se duse n cram, unde aternuse culcu de (n pentru *ersida$ %u era5 %u intra, nu putea s intre n mintea ei ,ndul c (ata ei s&a dus cu omul acela$ %u5 asta nu era cu putin5 !ar era dus5 Unde era dus6 9riunde, a #ine nu era aceast rtcire n cap de noapte$ Ieind a(ar, ea se uita cu tot dinadinsul mpre3ur, "ri, parc, ceva ce se mica deasupra viei i porni cu pas lun, i tare clcat la deal$ < Ce e cu tine, (at6 stri, ea dup ce se mai apropie$ *ersida se opri speriat&n loc i atept pe muma ei ca pe mntuirea ei$ < Ce e cu tine6 ntre# iar Mara ncet i cu ,las necat$ < %u e #ine, mam, rspunse *ersida umilit$ Eu nu mai stau2 m&ntorc la mnstire$ < !e ce6 < %u ntre#a, ,ri (ata, c nu tiu ce s&i rspund$ Mi&e (ric i mi&e urt s mai stau aici$ III !9U *9RU%CI %u poate, aa "icea rnduiala #reslelor, s intre n rndul stpnilor dect acela care, pe ln, toate celelalte, a mai (cut i doi ani de cltorie$ Aa e #ine5 %umai ncetul cu ncetul, su# #un pa", prin multe ispitiri, numai dup ce s&a lovit cu capul de toate "idurile i a dat destule dove"i c e destoinic de a se povui nsui pe sine, are s&a3un, omul stpn de capul su i povuitor pentru alii$ 9 tia i =u#r aceasta i inea ca (eciorul lui s treac i el prin toate ispitirile$ =u#roaie ns nu mai putea s atepte$ +as c atta om avea i ea pe lumea aceasta i viaa i era numai o tn3ire (r de dnsul, dar vedea cu oc ii c i s&a stricat #iatul de cnd um#l r"le prin lume$ %u mai era ca mai nainte, parc l&ai scos din cutie, i pierduse voia #un, petrecea nopile numai el tia pe unde, i le (cea pe toate cu de&a sila$ Apoi (eciorul ei nici n&avea nevoie s&i risipeasc "ilele vieii lucrnd pentru alii cnd putea s lucre"e ntr&al su i s&i (ie mumei sale de a3utor$ >aur&n cer nu se (cea dac 'ocioac, starostele, nc idea un oc i i nu #,a de seam c mai lipsesc vreo ase luni din cei doi ani de cltorie$ +e,ile, dac e vor#a, oamenii le (ac i tot ei le mplinesc, dup cum le vine la socoteal, i mai presus de porunca mprteasc e porunca lui !umne"eu, care rnduiete ca copilul s&i vie la nevoie printelui ntr&a3utor$ Era destul o vor# pus de =u#r, pentru ca dorina ei s se mplineasc) =u#r ns nu voia s pun vor#a aceasta$ %u&i edea lui #ine i nu&l ierta (irea s se umileasc cernd de la 'ocioac un lucru pe care acesta era dator s nu&l (ac$ Apoi el nu putea s se uite cu oc i #uni la (eciorul su$ %u&l mulumea deloc, #a i era adeseori ruine c are asemenea (ecior$ Cu totul alt(el i&l dorea i i&l nc ipuise$ +as c nu mai era #un de nimic n mcelrie, dar i venea, cnd i&a v"ut cartea de cltorie, s&o arunce&n (oc, ca s n&o mai vad i alii$ 8imp de un an i 3umtate, ct a cltorit, n&a lucrat dect vreo opt luni) de aici nainte a um#lat oinar, trind din #anii pe care i trimisese mum&sa$ Cum putea el s&i dea mcelria pe mna unui asemenea om6 8re#uia s mai um#le, s se mai (rece prin lume, s&i stmpere valurile tinereilor, ca s&i vie n (ire i s se (ac om ae"at$ 1i totui printele e printe5 Era voinic #iatul i detept, (usese atta timp c iar prea cuminte2 poate c rmnnd acas, ntre ai si, iar se (cea cum a (ost$ %u voia =u#r s se umileasc, dar, vrnd&nevrnd, era mai prietenos dect mai nainte cu co3ocarii, #a o rumpea pe romnete cnd se ntlnea cu 'ocioac, dei 'ocioac tia nemete mai #ine dect el romnete$ %&ar (i (ost 'ocioac vrednic de starostie dac n&ar (i neles unde #ate ,ndul neamului i n&ar (i tiut ce tre#uie s (ac$ =u#r era #ine cu toi #eam terii i putea, cnd voia, s (ac mult #ine, dar i mult ru2 de ce adic co3ocarii din +ipova s nu se pun #ine cu el6 !ac&ar (i (ost vor#a de vreun altul, ar mai (i stat, poate, pe ,nduri) (iind ns vor#a de (eciorul lui =u#r, nu #,au nici #eamterii, nici co3ocarii de seam c nu s&au mplinit nc cei doi ani$

< i&am v"ut (eciorul, i "ise dar ntr&un rnd lui =u#r$ /oinic om i #un #iat5 Cnd l scoatem stpn6 < Mai are nc vreo ase luni, rspunse =u#r$ < A5 *arc&i mai ine cineva socoteala6 Rnduiala asta e (cut pentru oinari (r de cpti, iar nu pentru oameni ca (eciorul d&tale$ %ici ruine n&o s ne (ac, nici pinea de la ,ur nu o s ne&o ia2 punem pecetea cu inima linitit$ < %u5 ntmpin =u#r$ S&i (ac i el rndul, ca oriicare altul$ < i&e uor d&tale, ,ri 'ocioac) #trna o duce ns ,reu de tot (r de dnsul$ Am s vor#esc cu ai notri, i&l scoatem, vrei ori nu vrei, stpn, c iar acum, de vinul nou$ Aa a rmas vor#a, i 'ocioac s&a i neles cu > er, i, care era cel mai colos dintre co3ocari, ca duminica viitoare, cnd aveau s se adune oamenii de ncredere ai #reslei, s pun tot lucrul la cale, #a i&a mai optit i =u#roaiei o vor#, ceea ce era de prisos$ 'ocioac nu era ns numai staroste al co3ocarilor, ci totodat i vestit cntre de stran, care tia s (ac deose#ire ntre oameni$ -oi seara, ntorcndu&se din plim#area (cut pn la via printelui loan, Marta i spuse, ca de o#icei, pe unde a um#lat, ce&a v"ut i cu cine ce&a vor#it$ < 1tii c e ,ro"av muiere *ersida Marei, ,ri dnsa$ Cnd o ve"i aa, i vine s cre"i c e s(nt, nu alta) alear, ns dup #r#ai de i&e ,reu s&o ve"i$ 'ocioac i cunotea nevasta i nu prea punea mult temei pe vor#ele ei$ Era (emeie i&i plcea s vor#easc despre altele mai mult ru dect #ine$ %&aveai ce s&i (aci5 !in (irea lui nu poi s scoi pe ni& meni$ !e ast dat ns el se uit cam aspru la nevast&sa$ inea, lucru mare, la *ersida$ +as c era o mulumire s te uii la ea ct de cuvioas sttea n (undul #isericii, dar i edea #ine s ias din mnstire i s vin la #iseric, dup ce lumea atta timp "isese c i&a vndut Mara (ata$ < Mie poi s&mi spui ce&i trece prin minte, "ise el ae"at, te ro, ns ca&n (aa altora s n&o spui aceasta$ < *arc sunt oar# i proast ca s nu vd i s nu nele,, rspunse Marta nec3it$ Se vedea ct de colo c e ncurcat cu (eciorul lui =u#r$ !e unde s&or (i cunoscnd, nu tiu, dar sunt ncurcai, nu&i mai poi despri$ < +as&i s (ie5 ce&i pas6 ,ri el i trecu nainte$ . ca i cnd n&ai (i v"ut i n&ai (i neles nimic$ %u credea 'ocioac$ 4i prea peste putin ca ,ndul unei (ete ca *ersida s nu se nale mai sus dect pn la (eciorul lui =u#r$ Cu totul alt(el i&o nc ipuia dnsul pe *ersida$ 1i totui peste putin nu era lucrul2 %al era #iat curel, voinic i #ine (cut, detept i um#lat pe la coli, iar =u#r era om #o,at i n&avea alt copil$ Minune n&ar (i (ost dac (ata Marei i mai ales Mara s&ar (i oprit cu ,ndul la averea cea (rumoas a lui =u#r$ Cu desvrire peste putin nu era lucru acesta$ Sm#t dimineaa el a(l de la nevast&sa c&a (ost mult i (rumoas lume la via lui Cor#u, c %al a trecut i el pe acolo, dar *ersida nu venise i ea$ Se ntorsese iar la mn tire$ Acum 'ocioac simea c e parc ceva la mi3loc i nu&i mai inea locul$ 9m era i el, i nu&i ierta (irea s stea nepstor cnd te miri cu ce mari nevoi se lupt srmana aceea de vduv$ Cine adic s&i vie n a3utor dac nu el, starostele co3ocarilor i totodat stpnul (iului ei6 El era cel mai apropiat2 era n drept, #a c iar dator s cercete"e i s (ac ce poate pentru ca (emeia aceea s vad c nu e nici ea sin,ur n lume$ *e la amia""i el trecu aa, ca din ntmplare, pe la via Marei$ Mara ale,ea stru,urii, i le,a perec i cu (ire de tei i&i atrna pe pr3inile ntinse n cram$ Era destul s&o ve"i pentru ca s simi c e (rmntat de ceva$ %u tia, ce&i drept, ce s&a petrecut, c (ata ei s&a otrt aa deodat s se ntoarc iar la clu,rie) n&a mai struit ca *ersida s&i spun$ 'nuia ns c %al n&o lsa nici acuma n pace, i era mulumit c&i vede (ata att de otrt i de neleapt$ C i&o (i ,reu6 S&i (ie5 %&ai ce s&i (aci$ 8re#uia s treac i prin asta5 !ac e vor#a, mai #ine s piar dect s se (ac de #at3ocura lumii5 1i totui$$$ din cnd n cnd ea se oprea n loc, cu capul ridicat, i&i su(leca mnecile$ 4i era parc (iica ei su(er de o ,rea #oal, pe care numai timpul i (irea cea trainic pot s&o lecuiasc, nct nu&i rmne dect s su(eri i s atepi$ !umne"eu ns n&o (cuse pe Mara s adepte2 (irea ei o mna mereu nainte) ea tre#uia s urneasc din loc, s (ac ceva$ Cum adic6 .ata ei s stea toat viaa n mn tire, ca s scape de neamul acela6 %u e alt c ip de scpare65 %u poate ea s&l apuce pe neamul acela de piept i s&l nvee minte6 %u poate ea s&l ia pe =u#r de scurt, ca s&i pun la rnduial (eciorul65 !ar stru,urii ntini pe ro,o3in nu puteau s adepte, i Mara iar se punea s&i le,e perec i i s&i atrne pe pr3in$ < 'un lucru, ,ri 'ocioac, i spor5 !ar cum6 Aa sin,ur6 Unde i&e (ata cea arnic6 A inut Mara totdeauna la 'ocioac, pe care&l socotea cel mai c i#"uit om n valea Murului) acum ns, de cnd el luase pe 8ric la casa lui, ea se uita la el parc i&ar (i i ei stpn$ Cu toate aceste, despre *ersida n&avea nici el s&i (ac ntre#ri la care nu putea s&i dea r spuns$

< !e5 rspunse ea punndu&i ainele n rnduial, au i ele de lucru acolo n mnstire, i nu putea s&o lase pe maica econoam sin,ur tocmai acum, cnd i s&au n,rmdit toate pe cap$ Simind c Mara nu vrea s intre n vor# despre (ata ei, 'ocioac o apuc mai pe departe$ < Mai ai muli att de (rumoi6 ntre# el artnd la stru,uri$ < Sunt, rspunse Mara, s&au copt #ine anul acesta, i a#ia pe ici, pe colo e cte&o #oa# stricat$ Apoi am mai cumprat, aa pe ales, i de pe la vecini$ 9 s&adun vro dou mii de perec i, i dac d !umne"eu, o s scot cea mai mare parte din iarn$ < !ar cu pdurea cum stai6 %ici asta nu era ntre#are la care Mara putea s rspund desluit$ < Cam ,reu, ,ri dnsa$ 'iat de (emeie ce sunt, m&am apucat de prea mare trea#$ < Suntei, aa se "ice, n tovrie cu mcelarul, urm 'ocioac, apsnd vor#ele$ < .erit&a !umne"eu5 rspunse Mara$ .iindc nu prea aveam #ani ca s intru ntr&o ne,utorie att de mare, m&am mprumutat de la el cu "ece la sut pe trei luni de "ile$ S&a suprat d&lui acum c am pltit rata (r ca s m mai mprumut) ar (i voit ca eu s aler,, eu s port pa,u#a dac lucrurile nu ies #ine, iar la cti, s (ie i el prta$ < Ei5 cam tot acolo vine5 ,ri 'ocioac n ,lum$ Mai tii ce se poate&ntmpla6 d&ta ai (at i el are (ecior$ Mara se uit speriat la el, apoi se plec iar spre ro,o3in, ca s ia stru,uri i s&i le,e cu tei$ 4i era ,ro"av de ,reu i nu tia ce s&i rspund$ !ac vreun alt om i&ar (i "is aceste vor#e, ea l&ar (i ocrt de i&ar (i adus aminte toat viaa lui) 'ocioac ns avea, parc, un (el de drept de a se amesteca n tre#urile ei, i ea se #ucura c dnsul se i (olosete de dreptul acesta i n&o las sin,ur la nevoie$ 9 durea ns c poate c iar i el s cread aa ceva$ 1i totui ea nu putea s "ic #a5 < 4mi pare (oarte ru, ,ri dnsa m nit, c m socoteai att de sla# de n,er$ !umne"eu el sin,ur tie cum vrea s ne mn,ie i cum s ne certe, i voina lui are s se mplineasc$ Eu mi&am tras seama cu mine2 dac&ar (i pe voia mea, mai #ucuros i&a suci ,tul ca unui pui de vra#ie) dar nu mi se cuvine, dei&i sunt mam, s&o stpnesc, (iindc e mai cuminte dect mine$ < Carevas"ic, ea&l voiete6 ntre# 'ocioac cu ndoial$ Mara dete din cap$ < %u5 "ise ea otrt i mndr, deloc nu&l voiete, dar um#l el dup ea, i nu tii niciodat cnd i vine (emeii clipa de sl#iciune$ Eu stau, sraca de mine, adu, ea suspinnd, pe ,nduri, m tem i m tem i nu tiu ce s (ac5 < Apoi nu&i aa, ,ri 'ocioac ae"at$ Ai s tii ce tre#uie s (aci$ 8inereile sunt nvalnice i sla#e i tre#uie s (ie p"ite i (erite de ispitiri$ +as7 c&l mtur eu de aici$ El n&are ce s caute la +ipova2 ori se duce s&i (ac rndul de cltorie, ori rmne toat viaa lui cal( proast5 < /ai de mine5 s nu (aci lucrul acesta, stri, Mara, c&o s (ie i mai ru5 < %&am eu s&ascult de d&ta, rspunse el$ Sunt staroste i am s&mi (ac datoria$ Era, urm apoi mai mult aa pentru dnsul, s nc id un oc i (iindc o vedeam strmtorat pe muma lui) dar cnd e la mi3loc i alt porunc mai tare, la asta m supun$ Are s se duc, iar ,ri3a noastr e s&o ,seasc pe *ersida mritat cnd se ntoarce$ 4i ,sesc eu #r#at, "ece la (iecare de,et$ %u dorea nici dnsa ca alt(el s (ie$ !uminic apoi, cnd oamenii de ncredere ai #reslei s&au adunat, starostele a tcut, iar n urm, cnd > er, i a adus vor#a de #iatul lui =u#r, el a "is numai2 < S&o lsm asta5 Mai are vreme5 S se mai coac$ 1i tot cam aa se ,ndea i %al el nsui$ %u mai avea el ce s cute aici$ Atunci noaptea, dup ce s&a desprit de 'srsida, el a aler,at pe dealuri, uor, parc n&ar (i avnd p mntui su# picioare$ 4i venea s se duc i tot s se duc, nct s i se piard urma i toat lumea s&l uite, numai ea sin,ur s&i aduc n toat clipa aminte c el a voit i a putut, dar s&a stpnit (iindc att de mult a iu#it&o, nct s&a dus pri#ea, n lume, numai ca dnsa s poat trinesuprat$ Att simea, att tia, att i era ,ndul5 !up ,rele i ndelun,ate (rmntri, su(letul i era a3uns, n s(rit, la o otrre, care&l nla la o senin linite, cci nimic nu&l ridic pe om mai sus dect ,ndul c poate nsui s se #iruiasc pe sine i s lepede de la sine ceea ce i este mai dorit n via$ !e aceea "iua urmtoare, cnd a dat (a cu 'urdea, i era ca i cnd un demon ispititor i&ar (i ieit n cale$ < %u5 stri, el scrnind din dini$ +as&m n pace5 1tiu, nu m ndoiesc c ea are s se duc, dar eu nu m duc5 < Ai s te duci i tu5 rspunse 'urdea r"nd$ Am v"ut&o acum eu nsumi cu oc ii mei, am vor#it cu ea i tiu c ai s te duci$ /ine aa deodat o clip n care i&o aduci aminte parc&ai (i v"ut&o aievea, i atunci nu mai poi$ Sunt om i eu, i nu poi nici tu s (ii mai alt(el dect mine, iar eu ada tot ceea ce mi este mai scump i s(nt pe lume pentru o clip n care a putea s cred, nu s tiu, ci s cred numai c o

(emeie ca dnsa m iu#ee$ M cutremur, mi dau seama ce&n(ricoat (ior tre#uie s te cuprind pe tine cnd i "ici n ,ndul tu2 1i tot m iu#ete5 < !ar nu m iu#ete5 stri, %al$ %u poate, nu are de ce s m iu#easc5 < Mini5 i "ise 'urdea linitit$ Att de #ine tii c te iu#ete, nct te mini tu nsui pe tine, numai ca s nu&mi mrturiseti mie adevrul$ E o prostie nemaipomenit5 urm el r"nd$ Eu am v"ut&o, am vor #it cu ea i tiu c te iu#ee$ 8oi care v&au v"ut mpreun tiu i ei, dac au oc i, c v iu#ii$ 1i vrei ca eu s cred c voi sin,uri, anume voi nu tii nimic, stai la ndoial, nici nu credei mcar c v iu#ii unul pe altul6 /e"i, dnsa e mai cinstit dect tine2 tie i nu se s(iete s mrturiseasc5 !ar de ce v iu#ii6 Asta nu se ntrea#5 Au n lumea aceasta toate lucrurile cte un 0pentru c02 iu#irea e din alt lume i se ivete din senin, (r ca s tii de ce, se d pe (a, (r ca s tii cum, i te duce, (r ca s tii unde$ Ai s vii ast&sear cu mine, ai s m ro,i s te duc cu mine la via lui Cor#u5 Ai5 Uite55 vine aa deodat, cnd nici cu ,ndul nu te ,ndeti$ < Simt i eu, rspunse %al, c e un (el de soart ne&ndurat la mi3loc$ Mi&e adeseori parc stau la mar,inea unei prpstii i tiu c am s m prpdesc dac nu m duc napoi, dar adncimea m ademenesc, capul mi&e ameit i sunt n toat clipa ,ata s nc id oc ii i s m arunc < (ie ce&o (i5 %u e pentru mine (emeia aceea) nu sunt eu pentru dnsa) e o nenorocire c ne&am v"ut, i sin,ura noastr scpare e s nu ne mai vedem5 < *arc de la #unul vostru plac atrn5 ,ri 'urdea r"nd iar n #taie de 3oc$ /&ai v"ut pentru c tre#uie s su(erii i v vei mai vedea ct vreme nu s&a mplinit msura su(erinelor5 %al dete cu ndrtnicie din cap$ < Ar tre#ui, "ise el cuprins de adnc amr c ine, pentru ca s poi 3udeca, s tii ce (el de om e tatl meu i ce (el de (emeie e muma ei5 %u5 urm lundu&i avnt, nsoirea noastr n&ar putea s duc dect la moarte de om2 prea mult a su(erit srmana mea mum, i n&a putea s vd ca nc mai mult s su(ere$ Uite5 vine o clip c nu mai tii ce s (aci, i ai #arda n mn i&i dai n cap cu ea$ %&ar (i tre#uit, dac n&ar (i (ost el cum este, s prsesc coala, i a (i a"i om de dnsa$ < Eti un ne#un5 l ntrerupse 'urdea$ Ce&i pas65 *arc nsoire omeneasc e ceea ce cutai voi6 *arc popa i prinii au s&i mai vre i ei nasul n tre#urile voastre6 Ai s&o prin"i odat ntr&un col, i oameni suntei amndoi$ %al se cutremur n tot trupul) i venea s&l apuce de piept i s&l scuture, nct s&i clnneasc oasele$ < Icoan s(nt din altar5 stri, el ridicnd mna$ Mai #ine mi rup carnea de pe oase dect ca s s(rm idolul la care m nc in$ < Aa "icei voi cu toii pn ce nu v sturai de a v nc ina, apoi luai icoana i o ter(elii pentru ca s scpai, ,ri 'urdea, n vreme ce %al (cea mereu semn cu de,etul c nu i nu i nu5 Seara, el, cu toate aceste, s&a dus la via lui Cor#u, i&i era parc nu mai e om pe lume cnd a a(lat c dnsa n&a venit, nici n&are s vie, c s&a ntors iar n mnstire$ < Mai "ici i acum c nu te iu#ete65 l ntre# 'urdea cu rutate$ Ai s (aci pe dracu n patru ca s&o scoi din mnstire$ %al nu&i rspunse nimic) un sin,ur ,nd l stpnea) s (ie sin,ur i s mear,, s&aler,e, s cutreiere vi i dealuri$ 1i o vedea mereu pe mum&sa stnd sin,ur n mcelrie, i inima&i sn,era, nct i venea s rcneasc tare, ca s rsune toate vile, i s se cutremure tot ceea ce are via i simte durere$ %u5 El nu putea s plece, nu putea i nu putea5 Srmana lui mum5 att mai r mnea n lume, atta rea"m, atta mn,iere, i lumea i se lumina cnd se ,ndea c poate s ndulceasc viaa ei$ 0Celelalte vin, i "ise el, i trec n cele din urm, nct numai din cnd n cnd i mai aduci ca prin vis aminte de ele$0 @ilele veneau ns i treceau una dup alta, i nici o tire #un de la 'ocioac$ 1i cum "ilele treceau, =u#r se (cea tot mai posac, iar nevast&sa tot mai nelinitit$ 9m trit n lume, =u#r tia prea #ine cum tre#uie s (i venit lucrurile c 'ocioac nu mai vine, i ar (i voit mai #ucuros s (ie plmuit n (aa lumii dect s pat ruinea de care se temea$ 1i totui el nu era suprat pe 'ocioac, nici pe co3ocari2 ei aveau dreptate) ei (ceau numai ceea ce erau datori a (ace$ %evasta lui ns l&a pus s se umileasc, iar (ecioru&su l&a (cut de #at3ocura lumii$ < Ai vor#it tu cu 'ocioac, ntre# n cele din urm =u#roaia, ori mi&ai "is numai, ca s m am,eti, c ai vor#it6 =u#r se uit lun, la dnsa$ < 'a n adevr am (cut prostia aceasta, i rspunse el$ Ca s scap de ,ura ta, adause apoi peste puin, cu amrciune$ < %u tiu cum vei (i vor#it, dar vd c n&o s ias nimic din toat trea#a$ < Adic ce vrei s ias65 ,ri el$ 8u ve"i c de cteva "ile nu mai d pe acas2 numai el tie pe unde o (i um#lnd i cum i&o (i petrecnd nopile$ 1i dac ve"i tu, nu sunt nici alii or#i$ Cum s scoat ei stpn pe un asemenea nemernic6 Mare ruine5

< !ac i eti tat i nu&i pori de ,ri35 ntmpin dnsa nec3it$ +e tii toate, dar nu te&am v"ut i pe tine o dat s (aci ca ali prini, s&l iei de scurt i s&l ntorci n calea cea #un$ %&a (ost el aa5 8u tii prea #ine c n&a (ost) dar ce poate o (emeie ca mine dac$$$ < 8u s taci5 o ntrerupse el cu asprime$ 8u i numai tu l&ai stricat, ndopndu&l cu #ani5 %u aa m& am (cut eu om) uite aa cum oi (i, cu toate pcele mele, stau pe amndou picioarele, (iindc n&am ateptat ca alii s mi atearn culcuul2 tre#uie s&l lai i pe el s se lupte cu nevoile vieii$ Cum l&ai (cut, aa s&l ai2 eu nu mai vreau s tiu de el, nici s&l vd n oc i5 %u mai voi =u#r, dar tot tat i era (eciorului su i nu mai avea astmpr, nu i mai ,sea ti na o#inuit i clocotea parc ceva n su(letul lui) i c iar nevrnd trecea mai des dect de o#icei pe la mcelrie$ !uminic, n s(rit, tiind c lumea se n,rmdete, %al era la locul lui i cntrea carne pentru o slu3nic cnd tatl su intr tcut i se ae" pe un scaun din (und, ln, nevast&sa$ < !ar tu ce te&ai (cut6 ntre# el dup ce slu3nica plec n urm cu carnea$ Era pe s(rite$ %u sunase nc peste drum de intrare, dar lumea ncepuse s vie la #iseric, i %al lu mturica i ncepu s adune (rmturile de pe #utuc, ca s le arunce, ca de o#icei, n coul de lepdturi$ < Unde ai (ost de n&am mai putut de cteva "ile s punem oc ii pe tine6 ntre# iar =u#r$ %al dete (rmturile n co, apoi lu crpa i ncepu s tear, cuitele unul cte unul i s pun apoi pe (iecare la locul lui$ < M&ai au"it tu pe mine6 stri, =u#r rstit$ %al ls pe #utuc #arda pe care o ter,ea i se ntoarse cu o crp&n mn i r"nd spre tatl su$ < !&ta tii (oarte #ine c te aud, rspunse el, dar nu&i rspund (iindc nu pot s&i spun unde am (ost i ce am (cut$ < E (oarte ru5 < %ici eu nu "ic c e #ine5 rspunse %al i se ntoarse iar, ca s tear, #arda i s&o pun la locul ei$ E (oarte ,reu s ceri pe un om care&i mrturisete vinovia) =u#r ns inea s&i certe (eciorul, i nepsarea acestuia l scotea din r#dare$ < %emernicule5 "ise el cam tare, s nu m iei n #taie de 3oc, c de i&ar (i #ar#a de un cot, tot i tra, palme i te dau a(ar$ Aici eu sunt stpn5 %al ae" #arda tears la locul ei i se ntoarse iar spre prinii si$ < !repturile de printe i de stpn nu poate, "ise el, nimeni s i le ia) dar te ro, s nu te (oloseti de ele aici, (iindc trec oameni i ruinea nu cade numai asupra mea5 < Ruinea mi&ai (cut&o tu cu prisos, ,ri =u#r ncet, aproape optind$ < 8ocmai (iindc i&am (cut&o eu, nu mai adu,a i d&ta la ea$ < %u5 urm =u#r tot ncet$ /reau s tie lumea c tiu ticloiile tale i nu le trec$ < 8at, ,ri %al ae"at$ 1tiu ce te m nete i&i dau dreptate$ Am s plec mine dac vrei, c iar ast"i, i n&a voi s ne desprim certai$ < Eu vreau s tii, rspunse tatl su cu asprime, c n&ai ce s mai caui la casa mea dac nu te (aci om cumsecade$ < . ce vrei, rspunse %al, ntorcndu&se iar la cuitele lui$ %emii #eivi, adu, apoi peste puin pe romnete, se ceart ca nite or#ei$ !a5 urm apoi iar pe nemete, ei au dreptate dac ne iau n #taie de 3oc5 Asta a prins$ =u#r se ridic i se uit mnios la (eciorul su, dar nu mai urm nainte, ci se deprt (r ca s se mai uite&napoi$ =u#roaie, care sttuse tot timpul cu inima ncletat, rmnnd acum sin,ur cu (eciorul ei, ncepu s tear, lacrimile ivite una cte una n oc ii ei, n vreme ce el i (cea de lucru cu nc iderea mcelriei$ El n&o vedea pln,nd, dar tia c pln,e ori are s pln, i&i era (oarte ,reu s se ntoarc spre dnsa$ !up ce ncuie dar ua despre uli, el se ae", tot cu spatele spre dnsa, pe scaunul de ln, #utuc i rmase cu minile pe ,enunc i, cu oc ii&nc ii, i cu capul plecat n 3os$ %u mai simea, nu mai ,ndea nimic2 era istovit i toate i preau a pustiu$ Ea ncepu s pln, pe&n#uite$ < Mam5 "ise el n cele din urm, ntorcndu&se spre ea$ %u pln,e, c o s ai de aici nainte de ce s pln,i$ *e mine nu m mai ve"i5 %u pln,e, c se&ntmpl o nenorocire n,ro"itoare5 Eu nu tiu ce (ac dac mai dau oc ii cu el5 Ea&i terse lacrimile, apoi se ridic i se uit cu un (el de (ric la el$ < %u e lucru curat, "ise ea, i !umne"eu tie dac nu e cineva care s&a vrt la mi3loc, ca s tul#ure linitea casei mele$$$ tie, urm ea, cu asprime, i nu iart, (iindc e mare pcatul5 %al se uit ctva timp tremurnd la ea, apoi i lu plria i se deprt, cuprins de simmntui c de aici nainte el st sin,ur n lume$

IIII !A89RII /EC=I !atoria s i&o plteti la timp, cci are i ea rostul ei i nu st, dac&o lai ne#,at&n seam, n amorire, ci mic i crete de n&o mai poi stpni n cele din urm$ %al se temuse c n&are s (ie #ine dac se va ntlni cu tatl su i a potrivit lucrurile anume aa ca s nu rmie sin,uri$ +und apoi otrrea de a nu mai da oc i cu el, avea de ,nd s cear #ani de cltorie de la muma sa i s plece ct mai curnd$ /or#a despre pedeapsa lui !umne"eu i&a c"ut ns att de ,reu, nct n&a mai putut s stea cu mum&sa$ Se temea c nu se va putea stpni i n&ar (i voit odat cu capul s&i "ic vreo vor# aspr$ El a crescut, aa&"icnd, n #raele mumei sale i nu intra n mintea lui ,ndul c poate s (ie n lumea aceasta ceva ce el s nu&i spuie i ei$ Inima i da deci i de ast dat #rnci ca s&i spun tot$ 1tia c dnsa&l va nele,e, se va muia i&i va (i de mare a3utor n ,reaua lupt su(leteasc$ El ns o tia i aceea c dnsa i va spune #tranului tot, i aceasta n&o voia$ Avea cuvinte de a se pln,e de tatl su$ E ns n (irea omului s treac cu vederea pcatele prinilor si, i nu o dat el i "icea2 Gi&e tat i n&ai s&l 3udeci50 !e aceea i (cea mustrri totdeauna cnd scpa vreo vor# mai aspr despre tatl su$ 1i nu e ntr&adevr lucru mai dureros dect s nu poi avea o #un prere despre prinii ti$ Aceasta o simea acum %al n toat clipa$ +as c tatl su era, n ,ndul lui, vinovat de toate, dar el se mai i temea ca nu cumva acesta, a(lnd ceva, s (ac, om m#trnit cum era, vreun scandal, s se certe cu Mara ori s&o opreasc pe *ersida din drum$ Ast(el se strnise n inima lui o adevrat dumnie (a cu tatl su, i adeseori i venea s se duc, s&l caute, s&l apuce, unde&l va (i ,sind, i apoi ce va voi !umne"eu$ Se simea c nu s&ar mai putea stpni dac ar mai vedea pe mum&sa pln,nd ori dac acesta i&ar mai "ice vreo vor# aspr$ El nu mai putea s dea oc i nici cu mum&sa$ 4i era ,ro"av de ,reu, dar nu mai putea$ Cu att mai ru, cci prin asta lucrurile nu se mpcau, ci numai se amnau i mai vrtos se ncurcau$ .iindc aa cu mna ,oal n&ar putea s plece, el s&a mprumutat de la >riner, ne,u torul de piei, cu trei sute de (lorini$ 9vreul nu numai c i&a dat #ucuros, dar l&a mai i ru,at s&i spun cnd va mai avea tre#uin2 tia el c pltete =u#roaie, numai s nu a(le =u#r, #a pltete c iar =u#r, numai s nu a(le lumea$ Aa au i venit lucrurile$ =u#roaia era nemn,iat c (eciorul ei a putut s supere att de ,reu pe tatl su, dar i ddea, la urma urmelor, dreptate2 tot era mai cuminte aa dect ca lucrurile s (i a3uns la ceart$ C n&a luat rmas #un nici de la ea, asta&i prea lucru (iresc2 ea nu l&ar (i lsat s plece (r tirea #r#atului ei$ I&a mai i mulumit dar lui >riner cnd acesta a venit peste cteva "ile s&i spun n toat taina c i&a dat lui %al #ani de drum$ =u#r era parc l&ar (i ciom,it cineva cnd a a(lat c (eciorul su nu i&a luat "iua #un de la mum& sa$ 1tia c ine la dnsa, i ast(el d dea cu socoteal c mare tre#uia s (i (ost m nirea lui ca s&i poat (ace ei o att de mare suprare$ 4n "adar, nu e n lumea aceasta nimic mai tare dect durerea de printe2 nu "icea =u#r nimic, nu se pln,ea, dar era muiat, i acum, cnd ar (i (ost s&i osndeasc (eciorul, i (cea el nsui mustrri, (iindc i&e parc tot ale tale sunt i pcele ieite la iveal n copilul tu$ 4i (cea =u#r mustrri i&i ddea silina s mn,ie pe nevast&sa$ 4n tcerea su(letului su, el tlmcea mereu vor#ele pe care i le ,rise %al$ Gi&e uor ie, parc&i "isese 'ocioac, dar e ,reu pentru nevasta ta$0 Era aspr a(ar din cale mustrarea cuprins n aceste vor#e, i nc mai aspru se simea mustrat cnd i aducea aminte vor#ele2 GEi au dreptate cnd ne iau n #taie de 3oc50 4i era ,reu lui =u#r s dea oc i cu oamenii) parc toi tiau cum s&au petrecut lucrurile i se temea ca nu cumva s&l ntre#e ce i s&a (cut (eciorul$ Era mai #ine s stea pe acas, s caute de tre#urile lui, s mai ia i asupra sa o parte din sarcina pe care nevasta sa o purta acum ea sin,ur$ Ast(el, (r mult vor#, oarecum pe nesimite, se sc im#ase casa lui =u#r2 era ca i cnd so i soie, dup o lun, desprire, s&ar (i nsoit din nou la o via mai strns dect n tineree$ %&o tiau la nceput aceasta dect cele dou servitoare i cal(ele) vestea ns, i cea rea, dar i cea #un, trece din om n om, i n curnd lumea toat a a3uns s a(le c nu mai e cum atta timp a (ost la casa lui =u#r$ *este vreo trei sptmni, n s(rit, =u#roaie a primit mult ateptata scrisoare, prin care (eciorul ei vestea c&a sosit la 'uda i a (ost pe la =ansler, unul dintre verii ei$ Ei i cerea iertare pentru c&a plecat aa (r de veste i s&a mprumutat de la >riner, dar despre tatl su nimic$ Ea&ncepu s pln,$ < Ei, las5 ,ri =u#r$ E mai #ine aa5 S se "#uciume i el, s&i verse (ocul tinereilor2 de nemernicit tot n&are s se nemerniceasc$ Cu cine ar putea s semene5 < 8re#uie, "ise ea amrt, s (ie la mi3loc vreo sl#iciune, vro (emeie care l&a scos din mini$ < Asta nu&mi vine s cred, rspunse el$ Asemenea lucruri se a(l$ < /a (i tiind toat lumea, ntmpin =u#roaie, dar nu ne spune nimeni nimic$ =u#r nu credea, dar cu putin era i lucrul acesta, i mult ar (i dat dac&ar (i putut s a(le adevrul$

%&avea ns de la cine s a(le$ 8recuser dou"eci i ase de ani de cnd tria la +ipova, i a#ia acum simea c tot strin a rmas ntre strini$ Avea cunoscui, avea c iar prieteni, cu care 3uca cri i care veneau #ucuroi la masa lui, dar nu era ntr&acetia nici unul care ar (i (ost n stare s&i vor#easc cu inima desc is$ /ina, la urma urmelor, a lui era, deoarece prieteni are cel ce tie s i&i (ac) el ns era suprat pe toat lumea i se nc idea din "i n "i tot mai mult n casa lui$ !ar suprat era =u#r mai ales pe co3ocari i ndeose#i pe 'ocioac, care avea mult trecere i ar (i putut, dac&ar (i voit, s pun lucrurile la cale ca %al s rmie acas$ Mai suprat nc era 'ocioac$ +as c e lucru urt s (,duieti i s nu mplineai, dar el nici nu putea mcar s spun de ce anume n&a mplinit ceea ce (,duise$ %u5 aceasta nici c iar nevestei sale n&ar (i putut s i&o spun$ Se ncrcase omul cu !oamne&a3ut$ %u "icea *ersida c n&are s se mrite$ 1tiind prea #ine c muma ei dorete s&o vad ct mai curnd cu #r#at, ea, dei a#ia mplinise optspre"ece ani, se simea (at #trn i otrt&n ,ndul ei s se mrite dup cel dinti care o va pei$ !in ntmplare acesta a (ost 'rdeanu$ 4ntr&una din "ile, dup ce se acrise vinul, Marta a luat&o pe *ersida din m n tire i a du s&o la dnsa acas$ 8imp de vreo "ece "ile, ct a stat apoi la casa lui 'ocioac, *ersida l&a v"ut aproape n (iecare "i pe 'rdeanu, i 'ocioac rdea n el$ 4n urm *ersida s&a dus acas, la mama ei2 era lucru de sine neles c are s (ac pre,tirile de nunt$ !eocamdat ns toate s&au sc im#at2 (r ca s&i poat da seama de ce, *ersida s&a ntors iar la mn tire, unde maica Ae,idia o atepta cu #raele desc ise$ 9 apucase ca atunci cnd Codreanu venise la mn tire, un (el de spaim, i nu mai cute"a s ia asupra ei sarcini pe care nu se simea destoinic a le purta$ 1i ast(el s&a petrecut viaa ei de aici nainte2 tria pe apucate, cnd ici, cnd colo, a"i la casa mumei sale, mine la a lui 'ocioac i apoi iar la mnstire, n o necurmat (rmntare$ !in cnd n cnd o cuprindea un simmnt de de"nd3duire$ 4l vedea parc n (aa ei pe 'urdea, care rdea de "#uciumrile ei i&i spunea mereu c "adarnic se opintete) l vedea pe %al um#lnd r"le prin lume i&i venea s plece pe urma lui, s&l caute i s se duc amndoi, ca s li se piard urma$ Atunci se ducea n mnstire i iar se linitea, iar lua otrrea de a nu (ace dect ceea ce dorete muma ei, iar era stpn ea nsipe sine$ Stpn ar (i i rmas dac lumea ar (i lsat&o n pace$ 'ocioac ns (cuse le,tur cu Mara i tre#uia cu orice pre s&o mrite mai nainte de a se (i ntors (eciorul lui =u#r, i dndu&i "or, o alun,&n mnstire$ !ar suprrile omeneai trec i ele cum toate trec n lumea aceasta$ Era (oarte suprat =u#r cnd s&a pomenit c Mara nu mai voiete s (ac tovrie cu el la pdurea din Cladova, i&n suprrea lui luase otrrea de a se pune n nele,ere cu +iu#iceD, ca s&i (ac Marei ,reuti$ 0Am s&i art < i "icea el < c nu poate (r de noi s&o scoat la capt50 S&au i neles ca aa s (ac, dar a trecut o "i, au trecut dou, au trecut multe, i n trecerea "ilelor li s&a muiat i suprrea i n cele din urm n&au mai (cut nimic$ +e era parc puin le pas$$$ 8ot aa trecuse suprrea i cu 'ocioac$ Cnd cu plecarea (eciorului su, =u#r era tare otrt s le arate co3ocarilor c poate s le (ac multe nea3unsuri$ Au trecut ns "ilele i nu le&a (cut nici unul, i cu ct mai mult se apropia timpul n care (eciorul lui tre#uia s se ntoarc, cu att mai #ine i prea c n&a (cut nimic$ +a urma urmelor, tot era mai #ine aa$ 'ocioac a uitat ncetul cu ncetul i el (,duina de a o mrita pe *ersida i puin i psa n cele din urm cnd i cu cine are s se mrite (ata Marei$ C iar *ersida s&a deprins ncetul cu ncetul cu viaa ei (r de rost i n&ar (i dorit nici ea dect s&o lase lumea&n pace$ Mara ea sin,ur era mereu neastmprat, mereu cuprins de ,ri3i i nu putea s doarm nopile linitit, ca alte di$ 4i era parc o mare i nemaipomenit suprare o ateapt, i nu tie cum s scape de ea$ @ilele aler,a, se #l#nea cu oamenii, "ilele ddea i lua #ani, "ilele avea mulumiri, seara ns, dup ce&i (cea socotelile, o cuprindea o nespus nduioare$ 4i era parc nu mai poate s se #ucure de roadele ostenelilor ei$ Ce (olos c adunase, cnd copila ei n&avea nici o nevoie de "estrea pe care i&o (cuse65 1i avea dreptate Mara$ Crescut su# purtarea de ,ri3 a maic ii Ae,idiei, *ersida nu tia ce va s "ic a avea ori a nu avea$ 4n ,ndul ei toate veneau de&a ,ata de la !umne"eu, i omul n&avea dect s&i (ac datoria, s osteneasc i s se roa,e pentru ca s le ai# cu prisos toate cele ce&i sunt de neaprat tre#uin$ Averile n,rmdite erau de prisos, #a un (el de dovad despre lipsa de ncredere n purtarea de ,ri3 a lui !umne"eu$ %u tie s preuiasc averile a,onisite dect acela care cunoate nevoile vieii$ *ersida tre#uia s le cunoasc i ea pentru ca s poat msura iu#irea cu care muma ei a a,onisit i a,onisea averi$ !e *ati, %al s&a ntors acas voios, cu capul ridicat, plin de ncredere n sine, ca tot omul care se

simte ieit la liman$ 4n "adar, nu era n el nimic mai tare dect sl#iciunea pentru muma lui, i inima i slta cnd se ,ndea cum are s se #ucure cnd l va vedea ieit stpn de capul lui i pus n (runtea ,ospodriei$ Se i #ucura muma lui cu att mai vrtos cu ct nu se mai #ucura acum numai ea sin,ur$ C iar din "iua sosirii lui la +ipova a simit %al c s&a petrecut o sc im#are la casa lor2 era parc n&a (ost niciodat vreo suprare n casa aceasta i parc nici n&ar mai (i cu putin vreo suprare n ea, att de #ine se& nele,eau cu toii$ Mai erau ns la mi3loc i cteva datorii vec i, pe care le uitaser cu toii$ !up *ati, =u#r s&a dus iar la 'ocioac, starostele, dar de ast dat nu pe ua din dos, ci pe poarta cea mare, ca omul care se simte n dreptul lui$ 'oicioac, tot cel vec i, se #ucura c poate s&l mulumeasc, i nc n !uminica 8omii a i adunat pe oamenii de ncredere ai #reslei$ !uminic&i duminic, iar sm#t dup&amia""i 'ocioac a trimis pe 8ric, mna lui cea dreapt, pe la oamenii de ncredere ai #reslei, ca s le spun c au ca mine dup litur, ie s se adune$ !e ce6 Aceasta 8ric nu mai avea nevoie s le&o spun$ =u#r nu era oriicine, i n timp de trei sptmni, de cnd (eciorul lui se ntorsese, unii i dduser seama, iar alii a(laser din "von c i s&au mplinit cei doi ani de cltorie i c n curnd va avea s (ac tietura de miestru$ Iar sta era un lucru care numai rar de tot se poate vedea, un (el de sr#toare pentru lipoveni$ !up rnduiala #reslelor, cal(a de mcelar, care avea s treac n rndul m ieirilor, tre#uia s (ac n (aa starostelui i a oamenilor de ncredere ai #reslei tietura de miestru$ 4nsoit de un "vod i a3utat numai de ucenic, el tre#uia s duc la tiere un 3uncan de trei ani, (rumos mpodo#it cu (lori, cu pan,lici i cu crpe, pe care, dup tiere, starostele i oamenii de ncredere le luau drept semne de aducere&aminte$ !up ce starostele se ncredina c 3uncanul nu e ameit cu spirt, ucenicul i ddea lovitura n (runte, iar viitorul miestru tre#uia s&l n3un, ie aa, ca pn ce numeri "ece s nu se mai mite, i s&l 3u poaie iute i curat, apoi s&i scoat mruntaiele nc calde, toate aceste (r ca pan,licile i crpele s se pte"e de sn,e$ Urmea" apoi preuirea i mcelrirea$ /iitorul miestru tre#uia, nainte de toate, s&i dea prerea ct cntrete carnea i ct ndeose#i seul pe care&l scoate, apoi s (ac mcelrirea n asespre"ece (eluri de crnuri, (r ca s&i pte"e mi nile i orul al# i (r s lase (rmturi pe #utuc$ !rept nc eiere se (cea cntrirea$ Cel dinti starostele lua muc iul din spinare i miestrul tre#uia s&l cntreasc din oc i$ Apoi urmau oamenii de ncredere, care cereau (iecare ct i venea la socoteal, i miestrul avea s msoare cu oc ii i s&i taie (iecruia dintr&o sin,ur #ucat ct a cerut$ %u&i vor#, nu se nimerea totdeauna ca #ucata s (ie tocmai pe tocmai2 o dat ea ieea prea mic, i atunci cumpr torul se pln,ea c&a (ost nelat la cntar) alt dat ea ieea prea mare, i toi rdeau n o ote$ Cu alte cuvinte, lucrul se s(rea cu veselie$ /eselia cea mare era ns la ospeia dat de noul miestru, mas ntins i ncrcat, la care se tiau de mai nainte po(tii toi oamenii de cas, rude i prieteni, (runtai i tovari de meserie$ Era lucru mare, despre care vor#eau i copiii pe ulie i pentru care se pre,teau toi cei mai de aproape$ =u#roaie numai la asta se ,ndea, =u#r pusese oc ii pe 3uncan, pe care&l inea la n,rare, iar %al (cea mereu 3un, ieri i cntriri de pro#$ Att timp se plnsese c prinii l&au (cut mcelar, iar acum se simea oarecum mndru de ,ndul c n&a mai v"ut nc +ipova mcelar care 3un, ie, taie i cntrete ca dnsul$ /edea parc n (aa lui lumea adunat, cci nu numai starostele cu oamenii lui de ncredere aveau intrare la tietura de miestru2 putea s vie oriicine i s intre pe poarta desc is pentru toi, i mna parc&i tremura cnd se ,ndea c ar putea s vie i dnsa$ !oamne5 Ce neneleas e le,tura lucrurilor din lumea aceasta5 +uni de "ile au trecut, i el ncetul cu ncetul iar a a3uns la linitea su(leteasc, nct ar (i putut s o vad (r ca s se uite la ea i s treac pe ln, dnsa (r ca s se opreasc$ !e trei sptmni s&a ntors i nici n&a v"ut&o, nici n&a avut nevoie de a&i da silina s n&o vad$ 4i era totuna$ Acum ns, cnd se ,ndea c ar putea i dnsa s (ie printre ceilali, l treceau un (el de (iori$ 1i avea omul dreptate$ El se a(la la +ipova, iar dnsa trecuse nc nainte de .lorii Murul i se a(la la Radna, i e departe de la +ipova pn la Radna) era, cu toate aceste, un (el de le,tur de la casa Marei pn la casa lui =u#r, i (iorul care&l trecea pe el pornise oarecum de la casa prinilor si, inima i se ncleta cu toate aceste de cte ori se ,ndea la el$ Acum dar, cnd a a(lat c el s&a ntors i c e #ine, voinic i voios, ea se simea uurat, scpat oarecum de o mare ,reutate$ Att de mult se temuse c din cau"a ei, dei (r de vina ei, omul acela i va pierde rostul, se va

nenoroci i va strica viaa prinilor si, i acum era scpat de temerea aceasta$ Sm#t seara, cnd 8ric i&a spus c mine se va otr cnd %al va (ace tietura de miestru, ea a nceput s tremure n tot trupul, iar dup ce a rmas sin,ur, ea a nceput s pln,, a c"ut n ,enunc i i a mulumit lui !umne"eu, care toate le&a scos #ine$ Acum, n aceast clip de uurare i de mulumire su(leteasc, era cuprins cu desvrire de sim mntui c nu e n lumea aceasta nimeni pe care poate s&l iu#easc deopotriv cu dnsul, c el e om n puterea cuvntului, c are de ce s&l iu#easc$ Ea sin,ur tia prin ce ,rea lupt su(leteasc a trecut el i a trecut i a ieit ntre, din ea$ Era o nspimnttoare nedreptate c nu poate s i&o spun aceasta i lui$ 95 cum ar (i voit s mear,, s&l caute, s&l vad, s&i vor#easc, s&i spun ce simte, ce ,ndete, s& i mulumeasc$ Mintea i se oprea n loc cnd se ,ndea c toi vor putea s&l vad, toi vor putea s&i strn, mna, numai dnsa nu$ 1i totui, ce muRumire ar (i pentru el i pentru ea dac atunci, la tietura de miestru, s&ar vedea (a&n (a i i&ar strn,e mna5 .irea ei nvalnic ieea din ce n ce tot mai mult la iveal, i mereu vedea&n (aa ei pe 'urdea r"nd n #taie de 3oc$ 0E o mielie nemaipomenit, i "ise ea n cele din urm, s ai o sin,ur via i s amrti n viaa aceasta "ilele altora, lipsindu&te i pe tine de cele mai mari i mai curate mulumiri50 1i totui ea nu putea s &l vad, nici mai ales s vor#easc cu dnsul$ 4i venea s stri,e tare, ca s se aud pn la +ipova$ %&a stri,at, dar e peste putin ca o dorire att de (ier#inte s nu ptrund tainic la oriicare deprtare, i pe cnd ea se "#tea pe rmul drept al Murului, dincolo, pe rmul stn,, el era cuprins de un neastmpr ivit ca din senin$ 0Ce (olos de mulumirea pe care o am dac nu e mprtit de cel mie mai iu#it n lume6 !urere nespus e #ucuria de tine sin,ur simit$0 I&a (ost destul s&i aduc aminte de ea, pentru ca s&i par pustie i (r (armec viaa (r de dnsa$ Ct "#uciumare aa numai n sec5 %u mai ncpea, ce&i drept, nici o ndoial c are (eciorul lui =u#r s (ac tietura de miestru$ Starostele, oamenii de ncredere, #reslaii toi ateptau cu oarecare ner#dare privelitea i masa de ospeie2 "iua ns nu era otrt, i multe se mai puteau nc ntmpla pn atunci$ !uminic dup s(nta litur, ie s&au adunat la casa starostelui unspre"ece dintre oamenii de ncredere ai #reslei$ +ucru nemaipomenit2 nu lipseau dect trei din patruspre"ece, iar unul din acetia era =u#r el nsui$ !up ce se ae"ar cu toii mpre3urul mesei, 'ocioac, om al #unei rnduieli, se ridic n picioare i puse cartea de cltorie a lui =u#r n mi3locul mesei$ < /ei (i tiind, "ise el sr#torete, de ce ne&am adunat ast"i, i nu m ndoiesc c puin o s stm de s(at$ Eu ns, dup cum cere rnduiala, v (ac mprtire c unul dintre (runtaii #reslei noastre, mcelarul Anton =u#r, cere s otrm "iua pentru ca (eciorul su I,natie s (ac tietura de miestru$ 8oi deter "m#ind din cap, #a 9ancea, mcelar i el, nu se putu stpni i stri,2 0/ivat50 < +ucrurile sunt, precum tii, urm starostele, n #un rnduial$ Anii de ucenicie i i&a (cut #iatul c iar n casa tatlui su, unde a stat apoi un an i mult pe deasupra cal($ Anii de cltorie de asemenea i s&au mplinit "ilele acestea$ %u e dar nici o piedic la mi3loc2 nimic n&avem s&i iertm, nici s& l trecem cu vederea$ Cnd socotii s&i punem "iua6 > er, i cel mrunel se ridic$ < *entru ca rnduiala s (ie deplin, "ise el iute i cam #ol#orosit, i pentru ca nici de ici, nici de colo s nu ni se poat (ace vreo mustrare, s se citeasc, dup o#icei, i cartea de cltorie, ca s ve dem pe unde a um#lat i la cine a lucrat$ 'ocioac cel lun, i su#ire ncepu s sc im#e la (ee$ Asta el nsui i&o (cuse$ /or#ise atunci, pe la culesul viilor, cu > er, i, ca s&l scoat pe %al miestru, iar n urm, dup ce&i sc im#ase ,ndul, i spusese c nu se poate, (iindc nu prea i este cartea n #un rnduial$ El uitase suprrea lui de atunci, dar > er, i, om prepuielnic, nu uitase vor#a ce&i spuse$ Ce mai putea 'ocioac s&i (ac6 < Se poate i asta, ,ri el i ncepu s citeasc adeverinele scrise de stpni n carte, i cu ct mai mult citea, cu att mai ru i se nnoda ,lasul$ Adeverinele nu erau, ce&i drept, rele, dar #iatul sttuse cte patru&cinci sptmni la un stpn, i apoi treceau cte dou i c iar trei luni pn ce intra la altul$ < *are&mi&se, ,ri > er, i uitndu&se pe su# sprncene, c tot avem ce s &i trecem cu vederea$ 'ocioac n, ii un nod, iar 9ancea nu se putu stpni2 < Ei, "ise el, asta se ntmpl$ 8rece vremea pn ce mer,i dintr&un ora n altul$ < Apoi, adu, 'r"u, avea #iatul din ce s triasc$ Ceilali deter din cap$

< *utem, ,r i 'ocioac, s&l c emm n (aa noastr i s&i (acem mustrare$ < Eu cred, ntmpin > er, i, c nu e nevoie de asta$ 'iatul e tnr i ne&nsurat, tatl su nu e nici el neputincios2 poate s mai atepte$ 'ocioac n, ii mai multe noduri unul dup altul$ *utea, nu&i vor#, s&l scoat c iar a"i miestru pe (eciorul lui =u#r, (iindc ceilali erau de un ,nd cu dnsul i se uitau i alt(el n ,ura lui) se temea ns de ,ura cea rea a lui > er, i$ %u&i vor#, puin i&ar (i psut dac %al va (ace acum ori mai tr"iu tietura de miestru) apucase ns odat s "ic ceea ce a "is i inea ca pe a lui s rmie$ 1i n&ar (i (ost vrednic de starostie dac n&ar (i tiut s ias i din strmtorarea aceasta$ S(ntul Ilie e patronul co3ocarilor, i&n "iua de S(ntul Ilie co3ocarii au pra"nic mare, mer, cu stea,ul i cu mu"ica la #iseric, se adun la mas mare i 3oac pn n "orile "ilei urmtoare su# cortul de verdea$ Acesta e un lucru la care nimeni nu ine mai mult dect > er, i, i =u#r nu putea nici el dect s se simt m,ulit dac (eciorul lui ar avea s&i (ac tietura de miestru tocmai n "iua cnd #reasla&i ine pra"nicul$ < 1tii ce6 ,ri 'ocioac voios, s ne (acem o "iu #un de S(n tul Ilie2 s pr"nuim la casa lui =u#r$ < Amin5 stri, > er, i dnd cu pumnul n mas i srind n picioare$ Era lucru minunat, i nu se putea mai minunat5 Au"i d&ta5 %eamul s dea pra"nicul de S(ntul Ilie5 < Amin5 stri,ar i ceilali, i lucrul era otrt att de #ine, nct 'ocioac el nsui a plecat deodat cu ceilali, ca s se duc la =u#r i s&l vesteasc, aa cum tia el, despre otrrea luat de (runtaii #reslei$ =u#r i mai ales =u#roaie se ateptaser la o "i mai apropiat, tiau ns s preuiasc cinstea ce li se (cea i erau mulumii de mprtirea pe care le&o (cuse 'ocioac$ Mulumii ar (i rmas dac n&ar mai (i (ost la mi3loc i ,ura lumii i rutatea omeneasc$ 'una rnduial cere, ce&i drept, ca despre cele ce se petrec n s(atul #reslei s nu se mai vor#easc$ E ns (oarte ,reu s tii ceva i s nu le spui i celor mai de&aproape ai ti, i nc duminic dup&prn" nu numai Marta, ci i nevestele celorlali co3ocari tiau i spuneau la toat lumea c erau p&aci&p&aci s&l amne pe (eciorul lui =u#r, (iindc n timpul cltoriei a um#lat mai mult oinar dect prin mcelrii$ +uni, nu mai departe, i&a optit&o unul dintre oamenii ri de ,ur i lui =u#r aceasta$ =u#r ar (i primit mai #ucuros o palm n (aa mcelriei$ Carevas"ic, nu cinste, ci un (el de dar de mil i s&a (cut$ 1i aveau dreptate co3ocarii2 (eciorul lui um#lase n adevr oinar$ !eodat, (r de veste, ca din senin, s&a reivit n su(letul lui toat amrciunea de odinioar, i dac atunci, cnd (eciorul lui a plecat (r de veste de acas, i (cea el nsui mustrri, acum nu mai putea s&l ierte pentru ruinea pe care i&a (cut&o$ 8re#uia s se r su(le, s&l mustre pe (eciorul su, s&i (ac datoria de printe$ 8re#uia i totui era mai #ine dac nu&i ( cea datoria c iar acum, cnd (eciorul su era (oarte simitor$ *uin i psa, ce&i drept, lui %al de prerile ce&i vor (i (cnd (runtaii #reslei i lipovenii despre purtrile lui n timpul celor doi ani de cltorie$ El tia, dar nu putea s spun nimnui ct de ,reu i&au (ost acei doi ani i ce mare lucru a (cut el n cur,erea lor$ Inima i se umplea de cea mai nea,r amr c ine cnd i aducea aminte toate su(erinele prin care a trecut i se ,ndea c n "adar au (ost toate2 nu era #ine ca tocmai tatl su s&i mai aduc aminte de acei doi ani$ !uminic dimineaa nu s&a mai putut stpni$ 1tia unde poate s&o vad pe *ersida i ar (i (ost cea mai mare nemernicie dac s&ar (i lipsit el nsui pe sine de mulumirea de a o vedea$ S&a dus dar la #iserica romneasc de la +ipova, i dup ce aici n&a ,sit&o, a trecut la cea de la Radna$ >ndul lui era s&o vad aa ca s nu (ie v"ut de dnsa$ S&a i strecurat printre oameni i s&a oprit n dosul unui scaun) #iserica de la Radna nu e ns att de mare ca s poi intra n ea (r ca s (ii v"ut de toi, mai ales cnd eti neam$ !ac n&ar (i (ost att de "pcit, ar (i avut i el atta minte ca s nelea, c n clipa cnd intr n #iseric, toi se uit la el i se ntrea#2 0Cum vine neamul acesta aici6 ce caut6 ce vrea60 Aa a (ost5 'a ceva mai mult2 oamenii au a(lat ce caut el$ Intrnd de la dreapta n #iseric, el s&a uitat spre (undul #isericii, unde tia c e locul (emeilor, i a r mas uimit, pierdut, cu oc ii int la *ersida, care nu&l #,ase n seam$ 1i cum oare s nu rmie uimit i pierdut65 Aa n&o mai v"use niciodat i nici c i&ar (i nc ipuit&o vreodat$ %u mai era (ata cea plin i rotund ca luna2 sl#ise, (aa i era mai lun,, umerii o#ra3ilor ieeau la iveal, pielia o#ra3ilor era mai al#, su#ire i oarecum ntins, sprncenele preau mai lun,i i mai dese, iar oc ii erau parc mai mari i plini de o tristee care se revrsa peste toat (aa ei$ Simind c deodat toate privirile se ndreptea" asupra ei, ea se uit speriat mpre3ur, ca omul care se&ntrea#2 0Ce&am (cut6 Ce mi s&a ntmplat60 i oc ii ei se ntlnir deodat cu ai lui$ Sunt lucruri care se vd cu oc ii, se pot simi cu inima i nc ipui cu ,ndul, dar n ,raiul omenesc

nu se pot spune$ S ne nc ipuim c "ile de&a rndul cerul a (ost posomort, ntunecat, acoperit de o cea deas, i deodat, pe neateptate, (r ca s tii cum, soarele str#ate prin cea i&i revars lumina plin asupra lumii, nct toate se nseninea" i tot ceea ce vieuiete tresare cuprins de o pornire vesel$ Aa s&au luminat (aa ei i (aa lui n clipa revederii i aa au tresrit nveselii ca din senin toi cei adunai n #iseric$ Era parc un su(let str#ate prin toi i un sin,ur (ior de #ucurie trece prin acest su(let$ %umai o clip ns$ Clipa urmtoare, mai nainte de a&i (i dat oamenii seama despre cele petrecute, *ersida r mase cuvioas i cu oc ii intii spre pmnt la locul ei$ Era o att de aspr mustrare n (aa ei, nct el i plec oc ii ruinat i porni spre strana din partea lui$ A#ia acum simea c prea a luat&o o#lu nainte i c tre#uia s le (ac toate ca i cnd ar (i venit aici ca s se ntlneasc cu altcineva$ Intrnd dar n stran, el dete mna cu #trnul 'l,u, apoi < peste puin < i spuse pe optite c are o vor# cu printele Andrei$ Iar dup s(nta litur, ie, cnd 'ocioac se s(tuia cu oamenii de ncredere ai #reslei, %al tiricea de la printele Andrei la cine ar putea s ,seasc aici la Radna viei de tiere$ Att de #ine le potrivise toate, nct pn c iar i *ersida ea nsi, ntorcndu&se acas, sttea la ndoial dac el a venit ori nu pentru dnsa la #iseric$ Sin,ur el tia i acum ct de ,reu i&a (ost s nu mear,&n urma ei, ca s&o vad cel puin din deprtare, i ntorcndu&se spre +ipova, era i el ptruns de sim mntui c ar (i o nemaipomenit mielie s&i calce pe inim cnd att de mult o dorea$ Ce&i pas lui acum de otrrea #reslei6 8otuna i era cnd i cum va (ace tietura de miestru$ Un sin,ur lucru tia2 c e o ,ro"av nenorocire pentru dnsul de a (i (ost nscut din prinii lui i, lucru nspimnttor, c el n&ar putea s (ie (ericit dect dup ce ar (i murit tatl lui i muma ei$ A 5 ce urt ,nd, ce nesu(erit simmnt, i el nu mai putea scpa de simmntul acesta$ +uni pe&nserate el lucra la tocil cnd tatl su se ntoarse cu (aa ntunecat acas$ < Ai v"ut6 ,ri =u#r rece i aspru$ < Ce s (i v"ut6 ntre# %al, uitndu&se lun, la el$ < M&ai #,at n ,ura lumii, m&ai (cut de rsul tuturora, rspunse tatl su$ *rin toate colurile se vor#ele c&ai um#lat oinar n timpul cltoriei i c numai de mil te&au amnat pn la S($ Ilie$ Erau s te trimit iar n cltorie$ Ruine$ S&i crape o#ra"ul5 %al se (cu al# ca varul, apoi picioarele ncepur s&i tremure, nct a#ia se mai inea pe ele$ < Aa e5 "ise el stpnindu&se i adunndu&i toate puterile$ Ei au dreptate5 Am um#lat ca vai de capul meu, i pot s ,ndeasc ce vor$ Eu tiu de ce, dar nu pot s le spun i lor, i dac le&a spune, n&ar mai "ice nimic, ci mi&ar pln,e de mil$ !&ta ns mi eti tat i tre #uie, dac ai inim de printe, s simi c tre#uie s (ie ceva la mi3loc, i s m ieri, s&mi ii parte, s m aperi, cel puin n ,ndul d&tale, iar nu s&mi mai (aci i mustrri, cnd eu nsumi m mrturisesc vinovat5 +as&le, tat, s nu mai vor#im despre aceste$ 9riice ar (i ntre noi, adause el muiat, s trim n pace, (ie c iar i numai de dra,ul mamei, care d& tale i este nevast #un, iar mie mai #un mum$ =u#r era destul de detept ca s nelea, mustrarea aspr care era cuprins n aceste cuvinte i destul de cumsecade pentru ca s se simt atins de ea$ < Eu cred, "ise el mirat, c&i mai sunt i eu tat i pot s tiu ce este, dac e ceva la mi3loc$ %al rmase cuprins de tul#urare n (aa lui$ Ce putea el s&i "ic6 Cum, !oamne, putea s spun n cteva cuvinte ceea ce&i ",uduia toat (irea6 < Eu, "ise el oarecum m#rncit de ,ndurile ce&l stpneau, eu, aa cum sunt, n&aveam nevoie s m (ac mcelar$ < Carevas"ic, ntmpin =u#r aprins, asta e la mi3loc2 i&e ruine de meseria mea5 < %u e asta5 l ntrerupse (eciorul iute$ %u aa tre#uie s m nele,i$ =u#r ns nu inu de ntreruperea aceasta$ 4nc de mult simise c nu prea e (eciorul lui (cut pentru mcelrie i nu o dat se mustrase c nu l&a lsat la coal$ Se #ucura deci c vor#a a venit aa, ca s se poat de"vinovi$ < 8atl meu, urm el dar, a (ost i el mcelar, tot mcelar a (ost i tatl lui, mcelari au (ost toi din neamul nostru de cnd ne tim2 ce sunt eu vinovat dac mie !umne"eu mi&a dat inim pentru meseria prinilor si5 < Ia las, tat, rspunse (eciorul, c am cu cine s seamn2 mult inim n&ai nici d&ta pentru tocatul de oase i&i mai place s stai de vor# cu oamenii detepi dect s tai carne i s s(rmi oase pe #utuc$ Mama s triasc5$$$ i mer,e i mcelria lui =u#r$ 4n ,ndul lui %al vor#ele aceste erau ,rite mai mult a laud dect a mustrare) =u#r ns vedea n ele mustrrile ce el nsui att de adeseori i le (cuse, i o#ra3ii lui se umplur de sn,e$ < S nu te o#r"niceti cu mine, stri, el ca ieit din (ire, nct ucenicul i una dintre cal(e ieir speriai din toctoare, unde aveau de lucru, i&am spus o dat c&i tra, palme, i nu are nimeni s i le ia de pe o#ra"$ < 'a asta s n&o (aci, i rspunse (eciorul rece, c m pui la ,rea ncercare$ Atunci era atunci, iar

acum e alt(el$ =u#r, mcelar din #uni&str#uni, naint otrt spre el$ %al inu n (aa sa cuitul pe care&l avea nc n mn$ < 8e ro, pe toi s(inii, nu te apropia5 stri, el$ < +as cuitul5 stri, cal(a, care se repe"i apoi spre dnii, ca s&i despart$ Era prea tr"iu$ Simind pe tatl su n apropierea sa, arunc cuitul departe de la dnsul$ < !up ce m&ai nenorocit, n&ai s m mai #at3ocoreti, "ise el apoi i i ddu #rnci, nct c"u pe spate de se lovi cu cea(a&n tocila din dosul lui$ Aa, cu capul ,ol i cu mnecile sumese, cum era, el se deprt cu pai repe"i i iei din curte (r ca s se mai uite napoi$ II/ R9S8U+ +UI 'A%!I Sm#etele dup&amia""i srcimea, or#ei, olo,i, #trni nepu&tincioi, copii (r de cpti se adunau venind unul cte unul la portia mntirii i ateptau, certndu&se ntre dnii, pn dup vecernie, cnd maica econoama ieea, ca&n (aa lumii s le mpart mil, pine, cte o #ucat de carne, cte un scule de carto(i, de (asole ori de mlai, cte un #ra de lemne n timp de iarn i civa creiari, toate adunate de maicile ceretoare de prin pia, de prin ora i de prin mpre3urime$ *entru ca #inecuvntrile miluiilor s nu se reverse numai asupra mntirii, maica econoama lua cu dnsa totdeauna pe cteva dintre (etele cu purtri mai #une, ca aceste s mpart darurile de mil, i multe daruri a mprit *ersida, mult a (ost #inecuvntat de sracii al crora ,las str#ate de&a dreptul la cer$ A(ar de aceasta, mn tirea avea sracii ei, unii crora li se ddea 3oia i duminica, iar alii care cptau n toate "ilele prn"ul n mnstire$ 4ntre acetia din urm era i Re, ina cu copilul ei, 'andi$ Cnd a venit la mn tire, *ersida a ,sit&o pe Re, ina, cu copilul ei, atunci #iat de vreo patru ani, la ua #uctriei$ Ani de "ile de&a rndul le&a dat mncarea i niciodat n&a putut s se uite la ea (r ca s tremure cuprins de (ric$ Maicile o tiau pe Re, ina, care (usese servitoare la Radna, (e meie voinic, (rumoas i n toat (irea$ Cnd a nscut ns pe 'andi, ea a rmas parali"at de o mn i de un picior, strm# de ,ur i cam smintit, nct a#ia te mai puteai nele,e cu dnsa$ !e,ea#a ai (i ntre#at&o cine e tat l lui 'andi, cci "icea totdeauna c nu tie, i totui i iu#ea copilul att de mult, nct l inea, c iar i #iat de apte ani, n #rae i nu voia niciodat s mnnce mai nainte de a se (i sturat el$ 0Eu mnnc ce rmne50 "icea dnsa$ Cteodat, aa din senin, o apuca ceva de rmnea ca&nepenit, cu oc ii sticlii, i vor#ea ntr&aiurea$ Atunci spunea cum a (u,it i a rtcit "ile i nopi prin pdurea de la Cladova i cum n&a mai voit s moar cnd i&a v"ut copilul voinic i (rumuel$ 1i n adevr 'andi era #iat voinic i destul de (rumos la c ip, dar (ricos, linitit i att de tcut, nct rar ieea vor# din ,ura lui$ %&ar (i (ost c ip ca cineva s&l deprte"e de la mum&sa) edea lipit de dnsa ori o inea de poale cnd ea se ducea pe c inuite undeva$ 'andi era #iat de vreo opt ani cnd !umne"eu s&a ndurat de a c emat la sine pe muma lui$ !e aici nainte el se inea ca un cel dup maica Ae,idia, care peste ctva timp l&a dat ucenic la un ci"mar$ !eprins a se alipi de cineva, 'andi n&a putut s rmie la stpn i a (u,it, dar nu s&a mai ntors la mnstire, ci a rmas aa r"le, trind din mila oamenilor i adpostindu&se a"i ici, mine colo$ Cnd vedea vreo clu,ri, i mai ales pe maica Ae,idia, el (u,ea cuprins de (ric i se ascundea$ Ast(el la mnstire i s&a pierdut ncetul cu ncetul urma i nimeni nu se mai ,ndea la el$ A#ia acum, n Sptmna *atimilor, ntorcndu&se de la +ipova, *ersida l&a "rit stnd cu undia pe rmul Murului din 3os de pod$ 8recuser vreo trei ani de cnd nu l&a mai v"ut i #iatul crescuse n timpul acesta peste vrsta lui, dar tot l recunoscu dup prima oc ire i i trecu parc un (el de s,eat prin inim$ /edea pe Re, ina sla#, numai piele i oase, cu (aa ,al#en, cu ,ura strm#, cu oc ii sticlii, i iar o vedea rtcind sin,ur, de"nd3duit, cu moartea n su(let, prin pdurea de la Cladova$ 4i venea s (u, i s nu se mai uite napoi, i era ns mil de srmanul 'andi i ar (i dorit s a(le ce s&a (cut el de cnd nu l&a mai v"ut$ 'andi, v"nd c se uit mai ntins la el, s&a speriat ca (ctorul&de&rele care se vede (a n (a cu urmritorii lui, apoi recunoscnd&o, i adun undia, ,ata de a o lua la (u,$ Ea&i (cu semn s vie la dnsa, i el se apropie umilit, (ricos i supus ca un cine c emat de stpanul su$ < 'ine, 'andi, i "ise ea, dar tu ce (aci6 < *rind pete, r spunse el$ < !ar unde ai um#lat de atta timp6 < *e aici, pe la +ipova i pe la Radna$ < !ar din ce ai trit6

< !in ce am cptat$ < %u vrei tu s vii cu mine, la mama6 l ntre# ea nduioat$ Era n (aa ei, n oc ii ei i mai ales n ,lasul ei atta dra,oste, nct (aa #iatului se lumin$ El dete din cap, era ns att de micat, nct nu putu s&i rspund i mari stropi de lacrimi se ivir n oc ii lui i se strecurar peste o#ra3ii lui #tui de soare i de vnt$ < %u pln,e, 'andi, i "ise ea) de ce pln,i, c n&am s&i (ac nici un ru6 < !ar, rspunse el, ai cunoscut pe mama i ai (ost att de #un cu ea$ *ersida se cutremur$ Mer,nd apoi spre cas, ea se ncredin c #iatul, rmas sin,ur din capul lui, se desc isese$ /or#re nu era nici acum, dar prea (oarte cuminte i rspunsurile lui erau #ine ,ndite, oarecum #trneti$ /iaa lui su(leteasc era ns tot cea de mai nainte, i n curnd *ersida a a3uns s se ciasc de a nu&l (i lsat s&i prind petii nainte$ 4i era oarecum (ric de el$ Alipirea ctre dnsa era la dnsul un (el de #oal su(leteasc, i ea nu mai putea s scape de privirea lui, care mereu i reamintea oc ii sticlii ai Re, inei$ !ucea, nu&i vor#, codirile Marei n pia i, pe nserate, le aducea acas, dar le (cea toate n ,ra#, se&ntorcea n (u,a mare i se uita, ntors acas, cu un (el de n,ri3ire la *ersida, ca i cnd s&ar (i temut c n lipsa lui i se va ntmpla ceva$ Ast(el dnsa nu mai putea s scape de oc ii lui$ !uminica 8omii, dimineaa, cnd a dat oc ii cu dnsa, el era (oarte nelinitit, iar dup ce dnsa s&a ntors de la #iseric, el ,emea, parc le&ar (i tiind i simind toate, ntocmai ca dnsa$ Mari dup&amia""i Mara s&a ntors acas nainte de vreme i cu (aa oarecum sperioas$ =u#r, aa "iceau toi, s&a certat cu (eciorul su, care l&a rnit la cap i era s &l n3un, ie cu un cuit mare dac una dintre cal(e n&ar (i srit la timp, ca s&l scape$ %&o privea lucrul acesta, i totui ea tremura cuprins de simmntul c o mare nenorocire i s&a ntmplat, i a ,r#it acas, pentru ca nu cumva (iica ei s a(le de la alii cele petrecute$ *ersida o ascult r"nd cu ironie$ < Minciuni5 "ise ea$ Minciuni neruinate5 stri,( mai tare$ %u e =u#rnal n stare s (ac lucrul acesta5 S mor eu dac&i adevrat5 %u crede5 %ici nu credea *ersida, dar ceva tot tre#uie s (i (ost la mi3loc, i ncepu i ea s tremure$ 9c ii ei se oprir asupra lui 'andi, care, au"ind&o vor#ind mai tare, se ivi n pra,ul casei$ < Am s m duc, urm ea cuprins de o pornire covritoare, i s a(lu adevrul de la oameni care nu mint$ Maica Ae,idia tre#uie s tie$ < !ar ce te privete pe tine65 ntmpin Mara, cuprins de ,ri3$ *ersida se opri n (aa ei i se uit lun, la ea$ < !&i, te ro,, seama, i "ise apoi, ce&ar tre#ui s simt el dac&ar a(la c eu m&am certat cu d&ta i eram s sar cu cuitul asupra d&tale$ 9ri nu este adevrat, i atunci tre#uie s&i scoi ct mai curnd ,n dul acesta din cap, ori e adevrat, urm ea n,ro"it, i atunci sunt i eu vinovat5 < !e ce s (ii tu vinovat65 stri, Mara ca scoas din (ire$ < *entru c niciodat nu i&ar (i pierdut rostul dac n&ar (i avut nenorocirea de a da cu oc ii de mine5 Mara se cruci de trei ori, una dup alta$ < S(nt Mrie, Maic *reacurat5 stri, Mara$ A3ut&ne, c eti milostiv$ %u mai sunt oare i alte (emei pe lume65 !ac n&ai (i (ost tu, ar (i (ost alta$ !ac n&are minte, nu are5 !e ce nu i&au ieit i alii din (ire65 < *entru c numai pe el l&am ademenit5 i rspunse *ersida de"nd3duit i&i lu mantela ca s plece, nsoit de 'andi$ Marei i venea s i se pun n cale i s stri,e c numai peste tru pul ei poate s ias din cas$ !ar de ce s&o opreasc65 < =aid75 "ise, las, c&o s Ai scoat maica econoama prostiile acestea din cap$ *ersida dete cu ndrtnicie din cap i plec cu pas iute i apsat$ %u5 nimeni nu putea s scoat din inima ei simmntul c a (ost nenorocit pentru casa lui =u#r clipa n care ea s&a nscut$ *e drum spre pod inima i se #tea din ce n ce mai tare$ !in ce n ce tot mai mult o cuprindea simmntul c acum, acum se otrte viaa ei, i iar i era parc se a(l la mar,inea unei prpstii i nu se mai poate inea, tre#uie neaprat s&i ia avnt spre adncime, iar vedea n (aa ei pe 'urdea r"nd n #taie de 3oc$ Sosit pe cellalt rmure, n apropierea mntirii, ea se ntoarse spre 'andi care aler,a dup dnsa$ *lecase cu el de acas, i totui acum i era ca i c"ut din cer$ < 4l cunoti tu, ntre# ea, pe (eciorul mcelarului =u#r6 < *e =u#rnal, care a #tut pe tatl (iindc a (ost ru cu mum&sa6 ,ri el cu oc ii plini de vpaie$ < !e unde tii tu6 ntre# dnsa, cuprins de (iori$ < 1tiu, rspunse el$ Am v"ut&o pln,nd i tie lumea$ Acum =u#rnal s&a ntors acas i l&a #tut

pe el$ E om ru =u#r$ Era parc vor#ete ntr&aiurea #iatul i *ersida nu mai cute"a s urme"e vor#a cu el$ < 4l cunoti dar pe %al6 urm ea, sc im#nd vor#a$ 'andi dete din cap$ < *oi tu s te duci s&l caui, oriiunde ar (i, i s&i spui s m atepte a"i, cnd m ntorc de la mnstire, n dosul Srriei6 'andi dete din cap$ < !ar s nu spui nimnui nimic i s m atepi i tu acolo$ 'andi dete din cap$ < !u&te, 'andi, i um#l iute5 "ise ea, apoi i urm cu inima ncletat drumul spre mn tire, iar 'andi porni "pcit ca omul ,r#it care nu tie ncotro s apuce$ %ici nu era lucru uor s&l , seasc pe %al$ Ieind atunci, dup nenorocita ceart cu tatl su, din curte, %al a stat i el "pcit$ /"ndu&l, trectorii s&au oprit din drum, i lumea, doritoare de a a(la ce s&a petrecut, a nceput s se adune n (aa casei$ El nu mai putea s stea pe ,nduri2 tre#uia s scape de privirile scruttoare i, (r de a se mai ,ndi, plec spre casa lui 9ancea, care (usese cal( la dnii pe cnd el era ucenic i inea la el i la mum&sa$ Aici a stat pn pe&nserate, cnd s&a dus la >riner, ca s se mprumute cu cteva sute de (lorini i apoi s plece i s se duc departe de lumea aceasta, n care nu mai avea ce s caute$ *uin n urm 9ancea a plecat i el la =u#roaie$ %u intra n mintea lui ,ndul ca %al s prseasc pe mum&sa$ !e,ea#a i spunea %al c el cu tatl su nu se mai poate mpca i c mare nenorocire s&ar ntmpla dac ei s&ar mai ntlni2 9ancea inea s&i mpace, ori s&o (ac pe =u#roaie s&i prseasc #r#atul, care att de mult i amrse viaa$ 1i %al avea dreptate$ +ovindu&se n cderea lui de masa tocilei, =u#r se rnise la cap i "cea n pat$ 8ocmai ,rea nu era rana) #olnavul ns, ru ctrnit, era cuprins de (ier#ineli i struia cu ndrtnicie ca (eciorul su s (ie (r de ntr"iere arestat i tras n 3udecat pentru c a ridicat cuitul ca s&l omoare$ =u#roaie pln,ea i nu mai putea s vad pe nimeni n oc ii ei$ 4i venea s intre n pmnt de ruine i era n ,ndul ei otrt s vnd cas i mcelrie, i vie, i pmnturi, i pruniti, tot ceea ce a a,onisit, i s se duc undeva unde nimeni n&o tie$ 1i iar sttea la ndoial, i prea peste putin ca %al, copilul ei cel duios i att de #lnd, s (i (cut ceea ce toi spuneau$ 9ancea i&a venit dar ca trimis din cer$ El tia adevratul adevr i inima ei de mam simea c numai aa cum spune el s&au putut petrece lucrurile$ < !a5 "ise ea cu (aa nseninat, %al n&a putut s ridice cuitul asupra tatlui su) el nu putea s nu arunce cuitul cnd a v"ut c tatl su se apropie$ Minte #r#atul meu) minte cal(a) minte ucenicul) du&te, 9ance, te ro,, du&te i le spune c au minit, ca lumea s tie adevrul5 Ea era mpcat, ea&l ierta, ea i ddea dreptate i&l pln,ea) cnd ns 9ancea aduse vor#a la mpcciune, ea dete adnc m nit din cap$ < %u, "ise ea, o minune ar tre#ui s se ntmple pentru ca tatl su s&l poat ierta2 s&ar nvinovi nsui pe sine i asta nu&i n stare s o (ac$ < Atunci las&l n tirea !omnului, ,ri 9ancea$ !estul te&ai c inuit, i tot i este (eciorul mai mult dect el5 =u#roaie se uit mirat la el$ %u&i venise niciodat ,ndul acesta, i i prea peste putin ca cineva s &l ai#$ < Asta, "ise ea, e o ne#unie$ El este #r#atul meu5 Mir#ele acele erau ,rite cu atta lepdare de sine, cu atta umilin cretineasc, nct 9ancea r mase cuprins de s(ial$ < !ac !umne"eu va voi s m mn,ie, urm ea peste puin, i va mpca i pe ei$ 1tiuse %al c aa au s ias lucrurile, oc ii i se umplur cu toate aceste de lacrimi cnd 9ancea i spuse c mum&sa n&a (ost n ndoial asupra lui$ Mari seara, cnd *ersida sttea cu 'andi n capul podului, %al edea cu capul re"emat n pumni i (rmntat de ,rele "#uciumri su(leteti n (aa lui 9ancea$ +uase cinci sute de (lorini de la >riner i era otrt ca, ndat dup Inserare, s plece la Arad i de acolo la /iena$ Era otrt i nu putea s plece$ 4ncercase n mai multe rnduri s scrie i nu era n stare s nire "ece vor#e$ Att i preau de seci, att de minciunoase vor#ele puse pe rtie, nct a rupt n cele din urm rtia, cuprins de ,ndul c puin i pas dac ea nu simte c nu poate s (ie adevrat ceea ce lumea spune$ < 9ance, ,ri el n cele din urm cu ,lasul necat, amai avea s te ro, ceva, dar s nu spui nimnui n lumea aceasta$ M&ai neles6 %imnui n lume5 < M tii, rspunse 9ancea, ca i cnd ai spune unui mort$ < 8u cunoti pe (ata Marei6 ntre# %al$ < Cum s n&o cunosc65 rspunse 9ancea mirat$

Au"ise, ce&i drept, i el ceva, dar era de mult de atunci i o uitase$ < Ai vor#it vreodat cu ea6 urm %al$ < %iciodat5 < %u (ace nimic$ 8e ro, s caui a te ntlni cu ea, ca din ntm plare, m&ai neles6 < ca din ntmplare, ca nici ea, nici alii s nu #nuiasc c eu te&am trimis, i s&i spui cum s&au petrecut lucrurile$ 9ancea tia c %al e otrt s plece peste cteva ceasuri) el ns nu credea c va pleca, #a c i#"uia (el de (el de c ipuri de a&l opri$ Ar (i putut dar s le lase deocamdat toate ncurcate, nu se putu ns stpni i (r de veste i scpar vor#ele2 < !e ce s&i spun6 < %u m ntre#a de ce, ,ri %al, (iindc nu pot s&i spun i nici tu n&ai (i n stare s m nele,i$ Eu nu pot s vor#esc cu ea, i mi&ar (i (oarte ,reu dac i dnsa ar crede c&am srit cu cuitul la tata$ 9ancea nu mai "ise nimic, dei numai cu mare nevoie se putea stpni, i ast(el rmaser iar tcui, (iecare cu ,ndurile sale, n odaia pe 3umtate ntunecat$ 4n vremea aceasta 'andi aler,a din #iat n #iat i dduse de urma cutat cu atta neastmpr$ < Carevas "ic, o s mi&o (aci i asta6 ntre# %al n cele din urm$ < S&ar putea s n&o (ac5 rspunse 9ancea cnd capul lui 'andi se ivi n ua crpat i doi oc i cprui se ndreptar int spre %al$ %al tresri, cuprins de un (el de spaim, i se ridic n picioare$ 4i era, cum s&a uitat aa prin amur,, parc vede oc ii tatlui su i (r de voie se dete un pas napoi$ Uitndu&se apoi mai cu dinadins la #iatul de care nu&i mai aducea aminte, el (cu iar un pas nainte i ntre#2 < Ce e6 < S vii cu mine, rspunse # iatul$ < Unde6 < /ino numai, c vei vedea, ,ri iar #iatul$ Era de necre"ut, era peste putin, i totui %al tia unde se duce, cine&l c eam i nu mai era n stare s&i dea seama despre ceea ce (ace, ci porni, (r a se mai uita la 9ancea, dup 'andi, ca dus s&i ia osnda de moarte$ 1i mult a tre#uit s stea cuprins de "#uciumri su(leteti n dosul Srriei, tiind acum pe cine ateapt i ateptnd n "adar$ *rea se petrecuser repede lucrurile, i *ersida, cea alt(el att de c i#"uit, n&avea timp s&i dea seama despre ceea ce voiete, s&i croiasc un plan i s&i adune puterile$ Stpnit numai de ,ndul c toate sunt minciuni i c lucrurile tre#uie neaprat s se pun iar n calea cea #un, ea nu #,a de seam c trectorii se uit n,ri3ai dup dnsa, iar sora care i desc isese ua rmase cuprins de spaim cnd a dat cu oc ii de ea$ Maica Ae,idia se a(la sin,ur n c ilia ei$ < Ce e6 ce s&a ntmplat6 stri, ea speriat de (aa *ersidei i de micrile ei$ *ersida se opri n (aa ei, nalt, plin de putere, dar tremurnd din ce n ce mai tare$ %u tia ce s&i rspund, cum s&nceap$$$ Se dduse de ,ol, se uita n oc ii maic ii Ae,idia i nu putea dect s spun adevrul$ Adeseori a simit acum n timpul din urm c&l iu#ee, niciodat ns sim mntui acesta n&a cuprins&o cu putere att de covritoare ca acum, su# oc ii scruttori ai maic ii Ae,idiei$ Ea&i acoperi (aa cu amndou minile i se ls n ,enunc i la picioarele maic ii$ Maica Ae,idia se plec adnc nduioat spre ea) deodat ns tresri ca lovit de un 3un, i, se ndrept i rmase rece i cu (aa aspr$ < A 5 ce urt nenorocire, ,ri dnsa ncet i ,emnd$ Carevas"ic, e adevrat6 8u, *ersida, tu, (ata mea, ai putut s te uii cu oc ii doritori la acel om despuiat de toat simirea #un5 < %u&i adevrat5 stri, *ersida ridicnd oc ii spre dnsa$ %u se poate5 1i dac el a ridicat mna asupra tatlui su, m omor cu "ile, m n,rop de vie$ %u crede, maic5 Sunt minciuni ,rite de ,uri pi"mtree ir u voitoare5 < %u te nela, (ata mea, tu nsi pe tine, ntmpin clu,ria$ =u#r "ace ,reu rnit la cap, i el n& a putut s se rneasc nsui pe sine$ 9riicum s&ar (i petrecut lucrurile, c iar i dac&ar (i minit tatl, e o ,rea pedeaps de la !umne"eu ca tatl s&i nvinoveasc, (ie c iar i pe nedrept, (eciorul, i tu, copil nevinovat, tre#uie s (u,i i s te deprte"i cu ,ndul de aceast (amilie att de ,reu certat$ !umne"eu cel atoatetiutor nu pedepsele (r de vin, i ,reu a(ar din cale tre#uie s (ie pcatul pe care au s&l speasc ei) nu te (ace i tu prta la aceast spire apropiindu&te cu inima i cu ,ndul de aceia pe care !umne"eu i&a deprtat de la sine$ 4nc ide&i oc ii, ca s nu&i ve"i, deprtea"&i ,ndul, stpnete&i inima5 *ersida rmase timp ndelun,at nemicat i cu oc ii int la (ereastra din care prima dat n viaa ei l v"use$ < %u pot i nu pot5 ,ri dnsa n cele din urm ncet i ca aiurind prin vis$ E un #lestem pe capul meu i&mi e adeseori ca i cnd c iar mai nainte de a m (i nscut a (i (ost osndit s su(r mpreun cu dnsul$ Maic5 urm apoi ridicndu&se n picioare i nirnd vor#ele cu vioiciune$ Mi&e, cnd mi dau seama, nesu(erit acel om ptimai pornit mereu spre via (r (ru i tiu c nu putem s ne apropiem (r ca s ne i"#im unul de altul$ 4ndat ns ce&l tiu su(erind, m simt dus de o putere covritoare spre

dnsul$ Ce s (ac, maic65 Cum s scap de ispitire6 < !u&te, (ata mea, rspunse maica nduioat, nc ide&te, cnd te cuprind asemenea porniri, n #iseric, n,enunc ea" la icoana Maicii *reacurate, ridic&te cu inima i cu ,ndul spre !umne"eu, roa,& te i mereu te roa,, cci nimic nu poate covri puterea ru,ciunii pornite din inim curat5 Alt scpare nu ai5 *ersida ncetul cu ncetul se potoli i o linite senin se revrs n cele din urm peste (aa ei$ < Srmana mea mam5 ,ri dnsa n cele din urm$ Mult s&a temut dnsa$$$ i att de adeseori m cuprinde simmntui c repaosul su(letesc numai aici, ntre "idurile aceste, a putea s&l ,sesc$ Maica Ae,idia (cu un pas spre dnsa i, cu oc ii muiai n lacrimi, i apuc cu amndou minile capul i o srut pe (runte$ < Acesta s (ie, "ise dnsa, cel din urm al tu ,nd de scpare, i atunci cnd nu Ai va mai rmne nimic, s&i aduci aminte c s(nta noastr #iseric primete n snul ei pe toi cei ce caut mn,iere i adpost$ *ersida i srut n mai multe rnduri mna, apoi se deprt cu pas uor i astmprat$ Se Inserase cnd ea ncepu a trece podul, o sear linitit i clduroas$ Apa Murului, linitit i ea, se revrsa oarecum pe (uriate i numai pe la pontoane pleocia a#ia simit$ !in cnd n cnd se arunca pe ici, pe colo cte o mrean peste luciul ei i cdea iar pleocind n valuri$ +iliecii ieii de la Srrie (luturau mereu pe deasupra podului, iar dincolo, peste Mur cnta o privi, etoare$ 'andi nu se vedea nicieri$ *ersida se opri nelinitit$ %u mai ncape ndoial c #iatul a ,sit pe %al i c amndoi o ateapt n dosul Srriei$ Ea rsu(l o dat din ,reu) i era parc o&neac ceva i nu mai ,sete aer$ < %u se poate5 opti ea$ %&a(i vrednic de lumina "ilei dac l&a prsi i eu cnd toi l nedreptesc$$$ Ce (ace el n de"nd3duirea lui65 !a5 are maica Ae,idia dreptate, mai #ine ar (i pentru mine s (u, de el, dar nu m&a ierta, urm ea lundu&i avnt, niciodat nu m&a ierta i viaa ntrea, mi&ar (i o necurmat mustrare$ Ca dus apoi de o putere tainic, ea se&ntoarse i o lu cu pai mari, otri i iute clcai spre Srrie$ %al, care atepta c inuit de ndoieli, tresri cnd o "ri n deprtare, apoi rmase ca n(ipt n pmnt, iar 'andi (cu nviorat civa pai, artnd spre ea$ < Ce e, I,natius6 ,ri dnsa6 Ce s&a ntmplat6 Cum a c"ut o att de ,roa"nic nenorocire pe capul tu6 Era n acel 0I,natius0 pe care nu&l mai au"ise de la nimeni, n tonul cu care vor#ise ea, n ntrea,a ei (ire atta cldur, atta inim desc is, o att de curat iu#ire, nct el rmase cuprins de uimire i uitndu&se la ea ca la o ivire mai presus de (ire$ < 8u nu ai ridicat cuitul asupra tatlui tu5 urm ea$ < %u5 rspunse el uurat$ 4l aveam din ntmplare n mn i l&am aruncat cnd el s&a apropiat de mine$ < Cum, atunci, s&a rnit el6 urm ea$ < %u tiu5 rspunse el strmtorat$ A voit s m plmuiasc i eu l&am deprtat de la mine$ Se vede c s&a mpiedicat de tocila care se a(la n dosul lui i s&a lovit cu capul de piatr5 *ersida&i acoperi (aa cu minile i tot vedea parc n (aa ei sn,ele nit$ < A 5 ce nenorocire5 stri, ea n,ro"it$ Cuprins apoi de o pornire neneleas, ea (cu un pas spre el ca i cnd ar voi s&i scoat oc ii cu , earele$ %emernicule5 opti cu patim$ 9#ra"ul tu n&ar (i (ost el oare mai curat dac, (ie c iar i pe nedrept, ar (i su(erit cu (iiasc r#dare palmele6 8re#uie s&i (i "is ceva, ca s&l scoi din r#dare, i p catul de&a (i scos din r#dare pe printele tu e destul de mare ca s (ie rspltit cu palme$ < Am (cut ru, rspunse el tare i (r de ovire, i m ciesc$ *ersida era nvins i muiat$ Era cu totul altul omul pe care&l vedea n (aa ei, #lnd, duios, purtat de cele mai #une porniri$ < Ct durere mie i ie i srmanei tale mume i ct mulumire diavoleasc oamenilor ri din (ire dintr&o sin,ur clip de nec i#"uin, urm ea nduioat$ 8u s te duci s&i ceri iertare, s i&o ceri mereu pn ce nu i&o d$$$ < 1tiu c n "adar m voi umili, ,ri dnsul ntristat, dar din iu#ire ctre mama i ctre tine am s&o (ac i asta5 < Are s se moaie, "ise dnsa nviorat$ Maica Ae,idia i printele ple#an l vor ndupleca dup ce vor (i ncredinai c eti npstuit5 El se uit lun, la ea, mai nti cu un (el de mirare, apoi cu mil i r"nd n cele din urm cu amrciune$ < Srac de su(letul tu5 ,ri el ncet$ Curat i pornit spre #ine, el vede lumea su# cer senin) eu ns, tul#urat din mine nsumi, nu mai pot vedea n via dect (urtun i "#uciumri$ %u te am,i nsi pe tine, urm el mai tare, i nu m ispiti pe mine$ Se poate c tatl meu se va muia ori va (ace, pentru oc ii lumii,

ca i cnd s&ar (i muiat$ Eu m&ndoiesc, dar cu putin este$ Mie ns tot nu mi&ar (i dat pacea, cci sunt certat nsumi cu mine, i&n toat clipa ar tre#ui s m tem c&mi voi pierde iar srita, i ,ro"av nenorocire mi se poate ntmpla$ E nspimnttor ,ndul c nu poi s trieti n pace cu printele tu, dar m stpanele ,ndul acesta i mi&e adeseori parc nu mai sunt n toat (irea$ Un demon nev"ut m urmrete i&mi reamintesc mereu su(erinele pe care muma mea i eu le&am avut i le vom avea pe urma lui2 m nspimnt cnd m ,ndesc la el, tremur cnd l vd i&mi vine s (u, cu oc ii nc ii cnd a3un, a (i sin,ur cu dnsul$ Asta e o #oal (r de leac, un #lestem ,reu pe capul meu2 nu&mi mai sta n cale) las&m s m duc ,onit de soarta mea i (u,i de mine i nu te mai uita&napoi i&nc ide oc ii, ca s nu m mai ve"i, i alun,&m din ,ndul tu$ 8u eti prea #un pentru mine, stri, el de"nd3duit, i su(letul tu cel curat se spurc nsui pe sine prin ,ndul de mine5 .u,i5 Uitndu&se cu oc ii mari i nduioai la dnsul, *ersida prindea una cte una vor#ele de pe #u"ele lui, i cu ct mai mare era de"nd3duirea lui, cu att mai senin se (cea (aa ei$ < %u5 ,ri dnsa n cele din urm cu linitit otrre$ %&am s m nspimnt, n&am s (u,, n&am s te prsesc, "ise i&i apuc mna i se alipi de el i&i trecu ,in,a#raul peste ,tul lui$ A 5 urm apoi ca dus&n alt lume, ce ademenitor e ,ndul c am s te scot din ntunericul n care ai c"ut, s&i lumine" viaa, s te vd$$$ iari voios ca odinioar$ Am eu, eu am s te scot, s te lumine", s te vd$ Uit&te la mine i rde cum ai rs atunci cnd ne&am ntlnit pe pod, I,na&tius5 uit&te5 adause privind cu ne#iriut struin n oc ii lui$ El se uita r"nd cu oc ii scldai n lacrimi n oc ii ei plini de vpaie$ *lecndu&se apoi puin, el atinse ncet i s(ios cu #u"ele tmpla ei, o srut i o deprt ncet de la dnsul aruncnd o cuttur de oc i la 'andi, care se uita cu mirare la dnii$ *ersida tresri ca deteptat din somn$ < Mine, tot aici, tot pe timpul acesta, "ise ea, apoi se deprt cu pas ,r#it, (cndu&i # latului semn s vie cu dnsa$ I/ IS*R/I+E +UI 8RIC Marta avea trei copii, doi #iei mai mici i o (at mai mricic, Sultana$ Era trecut Sultana de unspre"ece ani, adic (at aproape mare, dar mama ei, mritat mai&nainte de a (i mplinit vrsta de cincispre"ece, se simea nc (emeie de tot tnr i era mereu ,tit, mereu voioas, aproape "#urdalnic, doritoare de petreceri i uoar, aa se "ice, i de inim, i de minte$ Adevrul e c Marta numai de inim era uoar$ Avnd #r#at pe 'ocioac, ea se deprinsese ca toate s vie de&a ,ata i n&a a3uns niciodat s a(le ce sunt ,ri3ile vieii$ Se #ucura dar de "iua de ast "i, adepta cu prere de #ine pe cea de mine i cuta totdeauna i n toate mpre3urrile numai ceea ce i (cea plcere2 celelalte erau n ,ri3a #r#atului$ E deci lucru (iresc c dnsa, (emeie adevrat, o sin,ur ,ri3 sta&tornic i neadormit avea2 s&i p"easc #r#atul$ inea s intre n voile lui i s&i plac, inea ns mai ales s&l (ereasc de ispitiri$ !e aceea se simea mai #ine ntre #r#ai dect ntre (emei, i erau nesu(erite (emeile (rumoase, nu putea s le vad n oc i pe cele care plceau i lua drept dumanc nempcat pe nevasta despre care #r#atul ei scpa vreo vor# #un$ .emeia cea mititic, durdulie i #la3in se (cea ntr&nsa leu&paraleu cnd #r#atul ei i ddea pe (a sl#iciunea pentru vreo alt (emeie$ !e,ea#a au (ost dar silinele lui 'ocioac de&a o pune #ine cu *ersida$ +as c&i prea prea ae"at *ersida, prea s(toas, prea n(umurat i #trnicioas, dar ea nu putea s&nelea, ce adic le place #r#ailor n acel muieroi, cum i "icea dnsa, i simea o mulumire diavoleasc dac putea s&i ,seasc *ersidei vrun cusur i s&o ,riasc de ru$ Att i&a tre#uit apoi lui 'ocioac pentru ca s nu&i mai dea silina de&a mrita pe (ata Marei$ 9m cu sl#iciuni, el se simea m,ulit cnd vedea c nevasta lui le place i altora, i era mn,iat n su(let cnd simea c dnsa nu las pe alte (emei s se apropie de dnsul) inea ns mai presus de toate s n&o m neasc i nu era n stare s ,riasc de #ine pe vreun om care i era ei nesu(erit$ 1tia 'ocioac prea #ine c i se (ace *ersidei o mare nedreptate2 tocmai de aceea ns el rspltea nedreptatea aceasta prin o neo#inuit #untate (a cu 8ric, (ratele ei$ 8ric era omul lui de ncredere, mna lui cea dreapt, al doilea stpn la cas, cum n&ar mai (i putut s (ie dect (eciorul ori ,inerele lui$ +as c 8ric era vrednic de toat ncrederea, sprinten, iste i ,ata la oriice, dar cnd era vor#a de dnsul, era i Marta de un ,nd cu #r#atul ei$ %u trece&n lumea aceasta nimic peste prevederea (emeii care e mum i are (at$ E #roasc mititic (ata, nct a#ia poate s aler,e de ici pn colo, i muma ncepe a se n,ri3i ca nu cumva s rmie (at #trn i c i#"uiete cum are s o mrite) iar Marta avea (at mricic, pe care peste trei&patru ani putea s&o mrite$ Era otrt n ,ndul ei c un #r#at mai #un dect 8ric n&ar putea s&i ,seasc$ Era ca (cut anume pentru (ata ei, voinic, detept i arnic, plin de inim i supus, tocmai potrivit la vrst, #r#at mai #un dect 'ocioac i minunat ,inere n cas$

Att era de n(ipt Marta n ,ndul acesta, nct ea nu #,a de seam c 8ric nu se simea deloc i era cel mai nesplat i mai nepieptnat, cel mai soios dintre cal(e i c (oarte uor s&ar putea ntmpla ca Sultana, (at curic, s alea, mai tr"iu, dup ce i se vor (i desc is oc ii, vreun alt (lcu, mai potrivit cu dnsa$ C iar acum ea&l socotea mai puin dect celelalte cal(e i&l lua drept un (el de slu, proast, creia poate s&i porunceasc oriicine$ Mai puin nc dect ei i trecea lui 8ric prin minte ,ndul c are vreodat n viaa lui s&i #at capul cu Sultana, inea la ea, (iindc era (ata lui 'ocioac i a nevestei lui, i&i (cea toate voile, dar, luat de scurt, n&ar (i putut s&i spun dac e oac e (ata ori # lan, ci ar (i "is numai, aa, pe nimerite, c e mai mult oac e i cu oc ii al#atri, (iindc aa era i muma ei$ *e muma ei o tia 8ric (oarte #ine$ 1i cum, !oamne, s n&o tie, cnd i era stpn att de #un65 !ac avea s mute vreun dulap din cas, s urce vreun coori vreun sac n pod, s co#oare vreo pu&tin n pivni ori s ia ceva din cmar, pe el l c ema, i tot pe el l lua cu dnsa i cnd avea, (ie peste "i, (ie seara, s mear, undeva$ %u simea 8ric deloc c, a3uns cal( n toat (irea, nu&i prea ade #ine s (ie mereu n coada stpnei sale, ci se #ucura c poate s&i (ac voile i se uita i&n oc ii, i&n ,ura ei, nct ar (i (ost, de dra,ul ei, n stare s se pun&n ar pn c iar i cu sor&sa$ 'a s&a i pus, (r ca s&i dea seama$ Marta n&o ,ria, ce&i drept, n (aa lui nici de ru, dar nici de #ine pe *ersida2 lui i era ns destul i att ca s tie c stpn&sa nu are tocmai cele mai #une preri despre sor&sa$ Iar stpn&sa nu putea s n& ai# dreptate) simea i el c *ersida e, n adevr, prea s(toas i prea ncpnat$ !ar tot sora lui era$ Acum, cu cele petrecute la casa lui =u#r, Marta a scpat vor#a c *ersida a putut s ai# sl#iciune de un om ca %al$ 9#ra3ii lui 8ric se (cur roii ca #u3orul$ < %u, "ise el, ea s&a (erit de dnsul, dar el um#la dup dnsa$ Asta n&o tiuse Marta$ < Unde6 ntre# Marta$ 8ric simea c asta n&avea s&o spun, dar nu putea s nu r spund cnd stpn&sa&l ntre#ase$ < !e mult acum, r spunse el cu anevoie, cnd ne a(lam la Arad$ < Aa65 ,ri Marta, care a#ia acum ncepu s&nelea, cele petrecute toamna trecut$ 1i multe poate s nelea, (emeia deteapt cnd ncepe s nelea,$ Mare lucru tot n&ar (i (ost ns dac nu s&ar mai (i nimerit la mi3loc i 9ancea$ 9ancea era cel mai #un om din lume i mai ales pentru =u#roaie i pentru (eciorul ei ar (i (ost n stare s sar i&n ap, i&n (oc$ El avea ns pcatul c nu tia s se stpneasc$ Stnd la lucru ori mer,nd n cile lui, el vor#ea sin,ur, adeseori att de tare, nct oamenii se uitau dnd din cap dup el, iar nopile #ol#orosea ntruna prin somn$ Cum ar (i putut el s tac65 %al nu i&a spus, ce&i drept, atunci seara, unde l&a dus 'andi i ce&a pus la cale) prea ar (i tre#uit ns 9ancea s (ie prost ca s nu&i dea cu socoteal c 'andi numai de la *ersida putea s vie$ %al s&a&ntors apoi cu totul sc im#at acas i n&a mai plecat, cum (usese vor#a, iar "ilele urmtoare maica econoama i popa cel nemesc um#lau cu capete s&l mpace pe =u#r cu (eciorul su$ %&au putut, ce&i drept, s&i mpace, dar ncetul cu ncetul tot oraul a a(lat cum s&au petrecut lucrurile, iar =u#r nu mai struia ca (eciorul su s (ie tras n 3udecat$ Se vedea ct de colo mna *ersidei$ *e&nserate %al pleca (r ca s spun unde se duce2 asta&l ardea pe 9ancea) tre#uia s spun, (ie c iar i numai nevestei sale, ceva, nu ns vor#ind sin,ur, nici #ol#orosind prin somn, ci de la rost la rost, cum vor#ete omul cnd vrea s se uure"e$ %u&i vor#, tot acolo venea, (iindc nici aa 9ancea nu vor#ea, ci scpa vor#ele de se vor#ea dintr&nsul$ < *are&mi&se, i&a "is el nevestei, dar nu tiu, #a nici nu cred$ %evast&sa ns tia otrt i credea nendoios c serile %al se duce s se ntlneasc cu *ersida, i cnd o nevast tie i crede ceva, puin mai trece pn ce tiu i vecinele$ < A a5 "ise Marta, cnd vor#a a3unse pn la dnsa$ 1i2 Ce i&e (emeia65 *arc se #ucura c&a prins&o pe *ersida cea smerit$ @icea, (r ndoial, c nu crede i era (oarte suprat c alii cred) tre#uia deci s&i spun i lui 8ric o vor#, ca s tie #iatul i s&i spun mamei cam ce (el vor#ete lumea$ 8ric s&a (cut (oc, nu ns pentru c sor&sa se ntlnete cu %al, ci pentru c&i era ruine de stpn& sa$ %u5 Era peste putin5 %al a (ost totdeauna i era, mai ales acum, n ,ndul lui, cel mai nemernic om, i nu putea s se uite *ersida dect cu ,roa" la un asemenea om$ El, cu toate aceste, se temea, i cu ct mai mult se ,ndea, cu att mai vie i era temerea$ 9mul acela tur#at, mai ales acum, era n stare s le (ac toate ca s&o scoat din mini pe *ersida, s&o ademeneasc, s&o nele, s&o prosteasc$ 1i nu&i (cea #ine lui 8ric s se ,ndeasc la asemenea lucruri$ Era tocmai la vrsta cnd e mai ne#unatic (lcul i, ,ndindu&se aa, el vedea mereu n (aa lui pe stpn&sa i se nspimnta$$$ Ce&ar "ice ea dac *ersida n adevr ar (i, n cele din urm, destul de sla# ca s intre n voile neamului65 >ro"av ruine5

El tre#uia s (ac ceva5 !ar ce s (ac6 +ucrul cel mai (iresc era s se duc i s&i spun mamei sale, ca s #a,e de seam, s&o nc id pe *ersida n mn tire, ori s&o p"easc ntr&alt (el mai #ine$ Aa i era otrt s (ac$ %&a putut ns$ Cnd era s se duc, i venea ,reu, i era ruine$ 0Am, i "ise el, s vor#esc cu *ersida desc is, cum am mai vor#it, i s&i spun, cum i&am mai spus, c are s (ie ru dac nu se (erete de neamul acela$0 %ici asta nu&i venea ns s&o (ac$ Simea acum, ceea ce atunci nc nu putea s simt, c de,ea#a&i dai silina s p"eti pe un om cnd el nsui nu se p"ete$ Ce ar (i (cut adic el dac cineva i&ar (i "is s nu se mai uite la stpn&sa, s nu se mai apropie de dnsa, s nu mai vad #raele ei i carnea cea moale de pe ,tul ei65 S&ar (i suprat (oc i tot ar (i (cut cum l tra,e inima$ 1tia i el nsui i nu mai era nevoie s &i mai spun i alii c e prime3dios lucrul acesta i se (erea de el2 tot aa tia i *ersida c tre#uie s se (ereasc de neamul$ Mai #ucuros ar (i (ost 8ric s nu (ac nimic, s nu se amestece, s lase lucrurile n mersul lor) era ns la mi3loc stpn&sa, care parc nu se mai uita la el ca mai nainte$ 8re#uia s (ac ceva, s arate c e om i el$ 8re#uia, dar nu tia ce, iar omul se supr cnd nu tie ce s (ac, i suprrea te pune n cele din urm la cale$ .rmntndu&se aa din el, 8ric a a3uns n cele din urm de&ar (i (ost n stare s se arunce ca un leu asupra lui %al, care att de mult l supra$ *e&nserate deci el s&a dus spre casa lui 9ancea, i sn,ele i s&a oprit n vine cnd a v"ut c n adevr %al iese, pleac i se duce undeva aa sin,ur$ S&a luat dup el, aa pe departe, ca s&l urmreasc ne#,at n seam, apoi s se apropie cnd vor putea s (ie sin,uri i s&l ia de scurt$ *e cnd ns %al i cuta de drum linitit, ca omul care tie unde se duce, 8ric era ,al#en la (a i la (iecare pas se n(i,ea tot mai tare n ,ndul c are s&l apuce pe neam i s&i suceasc ,tul$ 4n dosul Srriei, cnd el se apropie, %al se opri tul#urat n loc$ %u tia ce s &i (ac i cum s se poarte$ /edea desluit c 8ric a a(lat ceva, i sin,urul lui ,nd era s&l duc de aici, ca nu cumva *ersida, care putea s soseasc n toat clipa, s dea peste el$ 8ric nu prea tia nici el cum are s &nceap$ Au stat dar ctva timp uitndu&se unul la altul, i cum se uitau aa, 8ric nu mai vedea, parc, pe omul pe care&l tiuse el$ Era&n oc ii lui %al, mpre3urul #u"elor lui, n trsturile (eei lui, era n tot (elul lui de a (i ceva ce te muia$ !e5 pe om n&ai s&l 3udeci mai&nainte de a te (i uitat #ine n oc ii lui$ < Uite, ,ri 8ric n cele din urm, tu um#li, aa se "ice, dup sor&mea5 < !ar de ce s te mint6 rspunse %al ae"at$ %u mai eti copil acum i vei nele,e c n&am ncotro$ Am um#lat, urm apoi plecnd spre Mur i mi&e dra, i acum, mai dra, dect oriicui n lumea aceasta, c iar i dect ie2 mai departe ns nu e nimic$$$ nu e, adu, ndurerat, i n&are s (ie$ Ea nu&i (emeie ca altele, iar eu m&a omor mai #ucuros dect s&ncerc a&i (ace vreun ru$ +as&i pe oameni s vor#easc2 sunt ri i nici nu tiu ce "ic5 Mir#ele aceste erau ,rite cu o linite att de tn,uioas, nct 8ric, ndurerat i el, nu&i mai ddea seama c lucrurile au ieit cu totul alt(el de cum i le nc ipuise i el ar (i voit s&l mn,ie$ < !ar acum, i "ise, unde ai plecat6 unde te duci6 %al se uit cu coada oc iului napoi, ca s vad dac nu cumva s&a ivit 'andi, care venea totdeauna naintea *ersidei$ >ndul lui era c #iatul, v"ndu&l cu cineva, va vesti pe *ersida, ca s mai atepte$ 8ocmai de aceea nu voia s se deprte"e prea tare, (iindc se temea c 'andi nu&i va mai vedea$ Se opri dar strmtorat pe rmul rului$ 4i era ,reu s mint i tot tre#uia s (ac ceva ca s&l deprte"e pe 8ric$ < M duc, i rspunse, s mai r su(lu cel puin acum seara, cnd oamenii nu m vd i copiii nu arat cu de,etul dup mine$ 8u du&te acas i nu&i mai #ate capul cu lucruri n care tu nu poi s sc im#i nimic5 >rind aceste vor#e, el porni de&a lun,ul rmurelui la deal$ < Uite, ,ri 8ric mer,nd dup el, s nu te superi2 n&ar (i oare mai #ine s pleci pe un an, doi de aici6 %al se opri i se uit lun, la el$ Era sin,urul om care&l s(tuia s plece, i i ddea s(atul acesta (r de nici un ,nd ascuns$ < Uite, i "ise i el, aa "ic i eu, dar nu pot s plec, sunt prea sla#$$$ < Cum nu poi dac vrei65 %al se uit iar napoi i parc &l cuprindeau ameelile$ +a colul Srriei se ivise 'andi, care venea spre dnii, i civa pai n urma lui st tea *ersida, nalt i nemicat$ %u mai era c ip s scape de 8ric, i urt lucru ar (i (ost dac el se ntlnea cu sor&sa aici (r ca s (i (ost de mai&nainte pre,tit pentru aceasta$ 8re#uia s&i vor#easc desc is$ El i adun toate puterile$

< 8ric, ,r i apoi apucndu&i mna, tu cunoti pe sor &ta i ii la ea2 ce ai "ice tu dac cineva i&ar spune c ea nu m las s plec6 < Cum nu te las6 ntre# 8ric "pcit$ < @ice, rspunse %al ae"at, c vine, dac plec, i ea dup mine$ 8ric rmase nemicat$ 4i era parc tot sn,ele i se rcise n vine$ 9 cunotea pe sor&sa, i cunotea (irea i le tia, parc, toate$ < Carevas"ic, e adevrat, ,ri el, c voi v ntlnii56 < 4n toate serile, rspunse %al$ 8ric se cutremur, r su(l o dat din ,reu i sn,ele i se puse iar n micare$ Era lucru ,ro"av5 < 8u sin,ur cu ea toate serile aici5 opti el cu ,las n#uit de patim$ < %u, r(spunse %al, sin,uri nu5 .erit&a !umne"eu$ !ac sin,uri am (i (ost, poate c n&am mai tri ast"i$ Era ns cu noi #iatul 'andi, care nu ne lsa din oc i i tresrea mereu$$$ < Adic mai tie cineva i mine are s tie toat lumea5 1tii tu, nemernicule, c mi&ai necinstit sora, c ai nenorocit&o pe toat viaa6 urm apoi cu ,las n#uit i puse mna n pieptul lui %al$ Era o prostie ceea ce (cea 8ric, deoarece om voinic o (i (ost el, nu&i vor#, dar cu %al nu se putea msura$ 9mul suprat ns nu&i d seama despre ceea ce (ace, i 8ric i nc ipuia c neamul are s rmie, ca tot omul vinovat, cuprins de spaim i pe 3umtate leinat$ %al se nepeni ns ca stlpul #tut n pmnt, nct 8ric rmase ruinat$ 8ocmai ruinea aceasta l ndrtnici apoi i, cuprins de un (el de tur#are, el lovi pe %al cu pumnul n (a, nct sn,ele i porni i pe nas, i din ,ur$ %al se dete ameit un pas ndrt, apoi apuc pe 8ric de amn&dou minile i&l inu departe de sine$ < A 5 "ise el cuprins de adnc amrc ine, ce #lestem pe capul meu ca toi s se le,e de mine i s&mi ispiteasc puterea65 /ino&i n (ire, omule, c om sunt i eu i aputea s&mi pierd srita$ 'andi, care se apropiase i&i recunoscuse, se ntoarse n (u,a mare napoi, iar *ersida, v"ndu&i ncierai, porni n pai mari spre dnii$ < +ovele&m ct vrei, urm %al, c eu tot nu vreau s m #at cu tine, dar vino&i n (ire i nele,e c n&ai s m loveai, ci s m a3ui$ 8ric se opintea s&i scoat minile, era ns inut ca&n veri, de oel$ < Eti tu mai tare dect mine, rcni el n cele din urm, dar tot am destul putere ca s te arunc n Mur (ie c iar i dac&a cdea i eu cu tine5 < *rostule5 rspunse %al r"nd cu ndr3ire$ Cu ce te&ai ale,e6 A iei iar not, #a te&a mai scoate i pe tine$ 8ric&l muc de mn$ Atins de o durere s(ietoare, %al l scp din mini, dar i dete n acelai timp #rnci, de&l arunc departe de la sine$ < Ce e aici65 stri, *ersida i sri s&i dea a3utor lui 8ric, pe care a#ia&l putu ridica$ Clule5 "ise apoi mer,nd spre %al) deodat ns ea se opri i, v"ndu&l plin de sn,e, se dete n,ro"it napoi$ Era cu totul alt (emeie$ 4n timpul celor din urm nou "ile, de cnd se ntlneau toate serile cu %al, ea c"use ncetul cu ncetul i pierduse ,ndul #un pe care nsi l avea despre sine i despre lume$ Se simea nemernic i ,ata pentru oriice (apt ruinoas, iar acum, n clipa aceasta, uitndu&se la (ratele ei, se vedea pe sine nsi um#lnd copil descul printre picioarele oamenilor din pia, r sturnnd mese i ncierndu&se cu copiii$ .ata Marei ieind iar la iveal n (aa sn,elui, ea era ,ata s se arunce or#i i s dea, s ",rie i s mute (r ca s mai ntre#e pe cine i de ce$ @adarnic a (ost purtarea de ,ri3 a maic ii Ae,idiei, cci nimic nu poate s tear, reamintirile copilriei$ < Ce a (ost aici65 stri, ea cu oc ii ncruntai, < 9riice a (ost, numai tu eti de vin, i oriice ar mai urma, vinovat numai tu ai s (ii5 i r spunse 8ric, pe care&l cuprinsese deodat un nemr,init dispre (a de sor&sa$ %umai tu, care nu lai pe omul acesta n pace i neli pe #inevoitorii ti, neli pe muma ta, m&ai nelat pe mine, ca s&l poi scoate pe el din mini5 8icloaso5 8icloasa ticloaselor5 Aa era, i *ersida cea alte di att de mndr sttea nemicat, umilit, cu capul plecat n (aa lui$ %al ns (cu civa pai rar clcai spre 8ric$ < Msoar&i, te ro,, vor#ele, i "ise el stpnindu&se, c pe mine poi s m loveai (r s m scoi din r#dare, dar pe ea s n&o atin,i, cci de o mie de ori de i&ai (i (rate, rmi strivit la picioarele ei5 Ea #inele mi l&a voit, dar sunt #lestemat eu c stric viaa celor ce #inele mi&l vor5 < Cine, dracul, m&a (cut pe mine s m amestec n trea#a asta65 "ise 8ric, cuprins de sim mntui c puin i mai pas de cele ce vor urma$ Eu tot n&am s&o mai scap nici de nenorocire, nici de ruine$ < +initii&v, c o s scpai voi toi de mine, ,ri *ersida, cuprins de o durere atoatecovritoare$ Enspimnttor ,ndul vieii petrecute n lumea aceasta, i (iecare clip de mulumire e numai un repaos trector dup un lun, ir de ,rele su(erine$ Cuprins de o ,rea #oal su(leteasc, n care am c "ut din clipa "mislirii mele, eu aler, c inuit prin lume, m muncesc nsmi pe mine, i cnd ip, cnd rcnesc de durere, oamenii, semenii mei, nu&i dau seama c tot ca mine su(er i ei i nu mptesc durerea mea, ci

se deprtea" cu dispre de mine$ 1tiu, urm ea cu vioiciune, c o nenorocire e pentru noi amndoi c ne& am v"ut i ne vedem, dar su(letul mi se umple de o nespus dulcea cnd privesc n oc ii lui, (ie ei c iar ncruntai, i m cutremur cnd mna lui m atin,e$ %u eu din mine nsmi voi&esc, nici nu voina lui m siluiete, ci o soart nenduplecat ne ine su# stpnirea ei, i nu putem alt(el dect cum putem$ 4mi arde p mntui su# picioare cnd stau, ast(el pe ascuns venit, cu dnsul, i totui via pentru mine sunt numai clipele petrecute cu dnsul2 de aici nainte totul e "#uciumare, nelinite mistuitoare, dorin (ier#inte$ %emaiputnd s port ruinea pe care eu nsmi mi&o (ac, nu&mi mai r(mne dect s (u, din lume, (ie n mormnt, (ie n tinicia unei mnstiri$ 8ric dra,, (ratele meu cel dulce, nu m osndi, ci mn,ie pe mama noastr cea #un i pln,i i tu dimpreun cu noi5 Aceste erau vor#e n (aa crora 8ric nu putea s stea eapn$ < %&am "is nici eu, ,ri el pln,nd cu lacrimi mari, c tu eti rea, *ersido$ Eti su(let #un i plin de duioie5 Mi&e ,reu ns cnd te vd unde ai a3uns i&mi vine s tur# i&a (i n stare s (ac moarte de om5 Uite, urm el ridicnd mna spre cap, aici mi se (ace, parc, un nod cnd m ,ndesc c nu te mai pot ,ndi cum te tiam pn acum$ /oi tre#uie s v luai, adu, el tare i otrt$ < Asta nu se poate, i rspunse *ersida, oarecum o#osit de ,ndul acesta, care att de mult o (rmntase$ +as c nici mama, nici tatl lui n&o s&i dea niciodat nvoirea, dar c iar i dac s&ar putea, nu e #inecuvntat de !umne"eu c snicia (cut peste voina prinilor$ < *rostii5 ,ri 8ric$ Ce v pas de dnii dac alt(el nu putei tri5 Eu nu tiu, nu nele,$$$ < +as&o, l ntrerupse %al, c n&o ndupleci, ci o (aci numai s&i ias din (ire$ 1i n adevr *ersida se dete ca speriat napoi$ < %u m ispitii, opti ea ncet, c sunt sla# i !umne"eu vede i ceart5 %u5 urm apoi, mai presus de muma mea e numai !umne"eu i numai lui m pot da (r de voina ei5 >rind aceste vor#e, ea se deprt, ca dus de o otrre nestrmutat, cu pai mari i cu capul ridicat, ca odinioar$ < *ersido5 stri, 8ric i porni dup dnsa$ %al i puse mna pe umr, ca s&l opreasc$ < %&o mai ntrta, i "ise, aa (ace de cteva "ile$ 1i&a pierdut somnul, se "#ucium stnd, peste "i, aa sin,ur, nu are cui s&i mprteasc ,ndurile, "ice c s&a pus n vra3# cu toat lumea i e adeseori ca ieit din (ire) iar se potolete ns dac&o lai de capul ei$ 8ric se opri2 el ns nu putea s se uite n (aa lui %al$ 9c ii lui se opriser la sn,ele scurs pe aine i la mna care ncepuse a se um(la) i venea s intre n pmnt de ruine) nu mai nele,ea cum a putut s (ie att de pripit) i era mil i ar (i voit s cear iertare$ < +ucrul acesta tre#uie s se alea, ntr&un (el5 Aa, ori aa5 rspunse el, apoi plec cu pai mari dup *ersida, care se deprtase cu 'andi pn spre colul Srriei$ Aler,nd ns, el i scurta paii$ 4i era parc stpna lui le tia toate i se uit cu mirare la el$ 0!ar ce&mi pas mie65 Ce am eu s m amestec n tre#urile aceste650 ,ri n cele din urm i apuc alt drum, spre +ipova, n vreme ce %al se ntorcea spre Mur ca s se spele de sn,e i s&i le,e mna$ 0Ce&mi pas650 "icea 8ric, i nici c i&ar (i psut, poate, dac n&ar (i (ost (eciorul Marei, care nu tia s (ie nepstoare$ I se rscolea ns toat (irea cnd se ,ndea la starea n care se a(la sor&sa$ .emeie nvalnic, ea putea ntr&o clip de amr c ine s&i curme irul "ilelor) (emeie ndrtnic i crescut de clu,rie, ea putea s se lepede de le,ea ei i s se n(unde n vreo mnstire$ Srmana ei mam5 Ce&a pctuit ea ca s&i cad toate aceste pe cap65 01i adic de ce n&ar putea s triasc ei i aa, necununai65 "ise el$ !ac se iu#esc, e voina lui !umne"eu, i puin le pas pe lume i de popi5 8ot e mai #ine aa50 !a5 ns cu *ersida nu puteai s vor#eai linitit) ea era ca smintit$ !eodat el se opri, cuprins de un ,nd cu totul nou$ Sn&Micluul nu era departe) mer,nd #ine, n vreo trei ceasuri putea s soseasc acolo, iar n altre trei ceasuri se ntorcea, i dimineaa era n patul lui, la +ipova, ca i cnd nimic nu s&ar (i ntmplat$ Minunat lucru5 1i popa, i preoteasa de la Sn&Miclu erau prieteni *ersidei2 de ce adic popa s n&o cunune pe *ersida, aa, (r de tirea nimnui6 Att era ,ndul acesta de nou, de plin de (armec, att de ademenitor, nct (eciorul Marei se m#tase de el i, ca dus de o tainic putere, se puse pe drum i o lu spre Sn&Miclu (r ca s se mai uite napoi$ Cuprins de sim mntui c (ace un lucru mare i #un, 8ric trecea uor prin ntunericul nopii, nct picioarele lui nici nu atin,eau, parc, p mn tul$ Mai era nc mult pn la mie"ul nopii cnd el a a3uns s #at la (ereastra popii$ Speriat din somn, popa a#ia i mai putea aduce aminte de el$ < Ce e6 l ntre# dup ce&l recunoscu, n s(rit, i&l primi n cas$ < Eru cu sor&mea *ersida, rspunse 8ric, i am venit la d&ta s scapi dou su(lete$ < Ce s&a ntmplat6 ntre# iar popa, cuprins de n,ri3ire$ < 4i mai aduci aminte de neamul care a venit atunci, la nunt, i a vor#it cu *ersida6 ,ri 8ric$ *opa se ,ndi puin$

< !a, da, mi aduc aminte, rspunse el$ Un om cam #lan, cam plpnd, pare&mi&se mcelar$ < Aa e, urm 8ric$ Uite5 4nc de atunci i c iar de mai nainte *ersida a prins sl#iciune pentru el i el nu se las de dnsa$ Mama ns nu vrea s&o mrite dup un neam, iar tatl lui nu vrea nici el nsoirea lor, e ru cu *ersida2 "ice c ori se omoar, ori se papistete i se (ace clu,ri nemeasc$ E lucru ,reu s sperii pe un om din somn, s&i spui aa, pe apucate, ceea ce numai cu anevoie i ncetul cu ncetul se poate nele,e i s&l (aci s simt o durere despre care mai nainte nu tia nimic$ *rinitelui i venea s rd de ,ri3a lui 8ric$ Era ns n cele "ise de 8ric i un lucru pe care&l nele,ea popa$ El cunotea pe *ersida i tia c dnsa i n ,ndire i n simire e (oarte papistit i c nu i&ar (i deloc ,reu s se lepede de le,ea ei dac prin aceasta ar putea s cti,e nvoirea # Iranului$ < 4i cunun, ,ri popa, i cunun eu5 < 1i dac&i cununi, sunt #ine cununai6 ntre# 8ric$ *opa&i ridic capul$ < Cununia, ,riel stpnit de simmntui preoiei sale, e o tain, i eu, preot odat, am darul de a&i le,a pe toat viaa$ Cnd #r#atul i (emeia se ntlnesc n cile vieii i vor cu tot dinadinsul s se nsoeasc, !umne"eu le este tainic povuitor, i s (ie ei cretini adevrai, (ie sc ismatici, (ie p,ni, (ii ai lui !umne"eu sunt i !umne"eu i mpreunea" prin #inecuvntarea dat de mine$ %imeni nu poate dar s de"le,e ceea ce am le,at eu, ct vreme voina lor e nestrmutat$ 9amenii pot s&i despart prin siluire, dar n (aa lui !umne"eu un trup sunt i un su(let$ M&ai neles6 Eu sunt pop adevrat5 8ric era (oarte (ericit i ar (i voit s&i srute mna$ < *rea #ine5 urm popa$ Ce cre"i ns, se vor mpca prinii cu (aptele mplinite6 n&are, (ie mama ta, (ie tatl lui s cear des(acerea cstoriei6 < Mama o s (ie (oarte suprat, ,ri 8ric strmtorat, dar o s tac i o s &i treac n cele din urm$ < !ar tatl lui, neamul6 ntre# popa$ < %u tiu, rspunse 8ric de tot strmtorat$ E om ru i ncpanat$ Apoi e certat cu (ecioru&su, #a s&au i #tut$ *opa rmase ,nditor$ < !e5 e lucru ,reu$ 8re#uie s tii c e pus o pedeaps ,rea, pn la C; ani de temni, pe capul preotului care cunun cnd sunt piedici la mi3loc$ Ei rmaser timp ndelun,at tcui$ < Ce "ici6 ntre# 8ric n cele din urm$ < S mai vedem, rspunse popa, s ne mai ,ndim$ *edeapsa e ,rea, iar eu am nevast i copii$ Aa au rmas lucrurile$ *lecnd, nspre mie"ul nopii, napoi, 8ric era o#osit su(letele$ 4i prea ru c&a venit2 ce avea el s se amestece n lucrurile acestea6 !a, popa avea dreptate2 de ce s&i #a,e el capul n prime3die6 1i totui mai era nc un pop care a inut (oarte mult la *ersida$ %&a (ost ea vrednic de el5 Acela ar (i (ost n stare s&i pun capul n prime3die$ Are ns i el nevast i copii$ I/I >REU+ /IEII Mara nu mai avea astmpr$ 4n luna mai oamenii n&au de lucru nici n cmp, nici la vii, i "iua de lucru e mai ie(tin dect alte di2 acum era timpul s mai co#oare din pdure o parte din stn3enii tiai peste iarn, s&i ncarce pe plutele sosite dup sr#torile *a,ilor i s&i duc n ma,a"ia de la Arad$ Ea aler,a dar de la datornic la datornic, ca s&i scoat cu carele lor la pdurea nmu,urit, i la Srrie, ca s cumpere plute i s se nvoiasc cu plutaii, i din 3os de pod, ca s ncarce stn3enii i s&i porneasc la vale$ Aler,a #iata (emeie ,reoaie de&i prea uuric, i unde n&o cutai, acolo o ,seai, acum ici, apoi colo, i iar dincolo, i pretutindenea rsuna ,lasul ei nsprit de vremuri, cci (r de suprare, (r de vor#, (r de ceart cu oamenii trea# nu se (ace$ 0*roclet muiere50 "iceau oamenii uitndu&se dup dnsa, dar intrau n voile ei, puneau mna i lucrurile mer,eau strun$ Cui i&ar (i trecut prin minte ,ndul c ea nici c&i mai d dea seama despre ceea ce (ace65 Aiurea era inima i mintea, aiurea tot su(letul ei cel venic trea"$ %u tia Mara nimic, dar era mam i simea c se petrece ceva ,ro"av n casa ei, #a ddea cu socoteal ce anume se petrece, i p mntui i ardea su# picioare, inima i era mereu strns i adeseori puterile o prseau, nct o cuprindeau ameelile$ S(inte !oamne5 ct a aler,at i a ostenit, ct s&a "#uciumat, ct s&a pierdut ea nsi pe sine n ,nduri despre viitor, i toate erau "adarnice2 de ce att de mult s&a temut nu putea s scape5 Cnd ,ndul acesta o

stpnea, i venea s se trnteasc la pmnt i s stea aa nepstoare, amorit, (r de simiri$ !impreun cu iu#irea, ns, !umne"eu i&a dat omului i credina, i nde3dea, i nimic nu putea s covreasc iu#irea Marei ctre copiii ei, nimic dar nici credina ei n soarta lor cea #un, i atunci cnd temerea i era mai mare, se ivea n inima ei i sim mntui c !umne"eu, care toate le vede, are s&i treac prin toate ncercrile i s &i scape de toate ispitirile$ Mai era nc mult via n trupul ei cel ,reu trit, i ea nu putea s triasc (r de ,ndul c toate au s ias #ine n cele din urm$ 'ine, (r ndoial #ine, dar inima i sn,era cnd vedea c copiii ei nu mai au inim desc is ctre dnsa i se&ntlnesc n tain, vor#esc pe optite, se&nele, din oc i2 sta era un ,reu pcat, pe care !umne& "eu nu putea s&l treac nepedepsit cu vederea, iar spirea tot pe dnsa o durea mai tare dect pe dnii$ Aler,nd dar n tre#urile ei, ea se ru,a n ,ndul ei mereu la !umne"eu, ca omul ce trece prin mii de prime3dii$ *ersidei ns nu&i "icea nimic2 ce ar (i putut s&i "ic ea, (emeie netiutoare65 A treia "i dup ce 8ric um#lase pe la Sn&Miclu, ntorcndu&se pe&nserate acas, Mara i&a , sit (ata cu totul sc im#at2 era linitit, aproape voioas, ca omul care, dup multe (rmntri su(leteti, a nvins, n s(rit, s se otrasc ntr&un (el i s porneasc cu ,ndul n o sin,ur direciune$ Mara se liniti i ea2 oriicum ar (i (ost s (ie, tot era mai #un otrrea dect nencetata "#uciumare$ Ea ns nu inea s tie ce s&a petrecut n su(letul (iicei sale$ Se temea s a(le adevrul$ inea ns *ersida s mai (ac o ncercare i era voioas, (iindc (irea ei o mpin,ea s cread c nu va (i "adarnic ncercarea$ < Mam, "ise ea, eu nu mai pot s&o duc aa$ Mara se uit lun, i cu dra, la ea$ 9 nele,ea deplin i parc se desprea pe toat viaa de dnsa$ < Ai mai "is tu c nu mai poi, i tot ai putut, rspunse ea$ S nu&i deie !umne"eu omului ct poate su(eri, cnd vrea$ 8re#uie s poi5 < Era cu totul alt(el atunci, ,ri *ersida$ Am o#osit, mi s&au istovit puterile, nu mai am voin n mine$ < 8u ( ce tii, mer,i cum te mn inima i cum te povuiete mintea ta, ntmpin Mara$ Eu nu te pot silui, iar s(aturi nu sunt n stare s&i dau$ 8u tii mai #ine cum te simi i cum te mn ,ndul) oriice i&a "ice eu, tu tot nu (aci dect ceea ce tu nsi eti pornit a (ace$ !e ce s&mi mai dau silina de a te opri, cnd tiu c&ai (i m &nit cnd ai vedea c nu m poi asculta6 !e ce s intru n voile tale cnd simt c #ine n&au s ias lucrurile6 %u5 eu la ru nu am s te mpin,5 . cum i&e ursita i cum vrea !umne"eu, care tie mai #ine unde are s te scoat i cum are s ne ispiteasc5 >rind vor#ele aceste, ea se ridic nalt i ,reoaie i iei din cas$ *ersida, rmas sin,ur, ncepu s pln, cu lacrimi line ca vrsarea ploii de toamn$ !a5 mama ei avea dreptate2 nu vedea nici un #ine n (aa ei, dar soarta nu putea s i&o sc im#e i nu&i rmnea dect s (ac pe rspunderea ei ceea ce (cea i s mear, cu inima ntrea, nainte$ Mara, sin,ur i ea, nici nu pln,ea, nici nu era m nit$ %u putea s intre n mintea ei ,ndul c *ersida se va arunca or#in valurile vieii$ 09riicum ar (i ispitit, oriicare i&ar (i otrrile, i "icea muma, ea nu e n stare s (ac ceea ce prea #ine tie c eu nu voiesc, ci va sta pe ,nduri i se va "#uciuma pn ce&i va trece$0 !e aceea a ieit din cas i era otrt s nu mai vor#easc cu dnsa, ci s&o lase s se lmureasc ea nsi din sine$ Se nela ns Mara$ %u e pentru tineree nimic mai ademenitor dect ,ndul unei viei noi i nc necunoscute$ >ndindu&se la viaa aceasta, ea se simea atras de su(erinele pe care le vedea n (aa ei, i n timp de cteva "ile ntre,ul ei (el de a vedea lucrurile se sc im#ase att de mult, nct maica Ae,idia s&ar (i nspimntat dac ar (i au"it&o vor#ind$ 8ot ceea ce mai nainte i prea s(nt, acum era o prostie pen tru dnsa2 otrt odat ntr&un (el, ea nu mai putea s&i sc im#e otrrea, i sc im#ase deci vederile, ca s poat (i mpcat cu sine$ +a asta nu se ,ndise Mara) ea vedea n (aa ei numai pe *ersida cea neleapt i mndr) ea s&a culcat dar linitit, dimineaa "ilei urmtoare linitit s&a sculat i a ieit n tre#urile ei, #a nu i&a pier dut linitea nici seara, cnd n&a ,sit pe *ersida acas$ %u era ncuiat nici portia, nici ua casei2 sta era, aa ddea Mara cu socoteal, un semn c *ersida se a(la pe aici prin apropiere, dus numai pe o clip$ Clipele treceau ns, i ea nu se mai ntorcea$ Muma ncepu s stea la ndoial i s se uite prin cas$ =ainele *ersidei nu erau, nu erau nicieri5 Era peste putin, dar ainele ei nu mai erau aci$ 9 vedea acum descul, nesp lat i nepieptnat, um#lnd printre picioarele oamenilor din pia, rsturnnd mese i #tndu&se cu copiii vecinilor) o vedea cu (ratele ei n luntri, dus de valurile iui ale Murului um(lat2 era (ata ei cea ndrtnic i pornit spre ne#unii) "adarnice au (ost toate, cci tot (ata ei a rmas5 !a5 da, (ata ei era n stare s (u,, dac aa o poart pe ea (irea, s (u, cu cel mai nemernic om$ 'andi nu era nici el nicieri$ Mara stete o clip ne otrt i parc&i venea s rd$

9 clip ns numai$ Clipa urmtoare sn,ele i n vli n o#ra3i, de ruine i de mnie, c copiii ei au putut s&o nele$ Ea&i arunc &n cap crpa, ncuie ua casei i plec cu pai ntini spre +ipova, ca s dea oc i cu 8ric$ Sosit la casa lui 'ocioac, ea nu intr, ci atept pn ce "ri pe unul dintre ucenici, prin care&l c em pe 8ric la dnsa$ < Unde e *ersida6 ntre# ea r stit$ 8ric tia c i se va pune ntre#area aceasta i&i c i#"uise de mai nainte rspunsul$ < S&a dus, i r spunse el$ < Unde s&a dus6 < Asta nu pot s i&o spun, ,ri 8ric rece i otrt) s m tai n #uci, i tot nu pot s i&o spun$ Mara se uit lun, la el i ncepu s rd$ 8ot n&avea nimeni copii ca dnsa2 dac i&au pus ei odat ceva n cap, nu&i mai scoate nimeni din ale lor$ < Carevas"ic, nu v&ai temut voi de mnia lui !umne"eu, ,ri dnsa amrt) mi&ai (cut ruinea aceasta5 m&ai nelat pe mine5 mi&ai stricat toat viaa5 %emaitiind ce s "ic i ce s (ac i temndu&se ca nu cumva s&i piard n amrciunea ei srit i s&i #lesteme, ea se ntoarse i plec spre pod$ < Mam5 ,ri 8ric plecnd dup dnsa, mam, stai, linitete&te, ca s vor#im ca oamenii cuminte5 Uite5 n&ai dect s vrei pentru ca s mer,em dup dnii$ Am ,sit pop, care&i cunun, dac&i dai i d&ta nvoirea$ *leac&te i scap&o pe #iata noastr *ersida2 n&o lsa s se duc&n lume cu ruinea n cap, c e ruine i pentru noi$ Mara se opri, se&ntoarse spre el i dete cu ndrtnicie din cap$ < %u, "ise ea, mielia aceasta n&am s&o (ac cnd vd #ine c o s se sature (oarte n curnd de el) n& am s le, eu pe (ata mea de un om care n&a putut s&o scoat la capt nici c iar cu tatl su$ S&a dus2 dus s (ie5 Cu ct ru s&a dus, cu att mai curnd are s&i vie n (ire i cu att mai cit se va ntoarce$ Ruinea tot nu mai poate nimeni s&o spele) viaa mea tot e stricat2 n&am eu s (ac pcat din nenorocire5 Ea&i urm drumul spre cas mai potolit i oarecum mpcat cu cele petrecute$ 4n "adar, (ata ei tot copilul ei r mnea, i inima ei de mum nu putea s&o ur,iseasc$ Erau duse, pierdute pentru totdeauna ,ndurile (rumoase pe care i le (cuse despre viaa (iicei sale, asupra creia priviser toi cu mirare) au"ea, parc, ,urile rele i vedea privirile dispreuitoare ale celor pi"mtarei) resimea su(erinele de tot (elul care o ateptau pe nenorocita ei (iic) era, cu toate acestea, mpcat i din ce n ce mai n(ipt n ,ndul c alt(el nu se putea, c aa tre#uia s (ie, #a adese ori era parc mndr de (iica ei, cci nu e nimic mai (rumos dect ca (emeia s se dea ntrea, #r#atului pe care&l iu#ete i s ieie asupra ei, cu oc ii nc ii, sarcina vieii ,rele$ %u&i vor#, pln,ea Mara, mereu pln,ea, att acas, cnd se a(la sin,ur, ct i um#lnd n tre#urile ei, cnd scpa de privirile altora, pln,ea i um#la r"lea prin lumea acum pustie, dar ea&i ter,ea lacrimile i nu se pln,ea, nu&i nvinovea (ata i nu se mnia, nici nu se tul#ura mcar cnd trectorii se uitau cu mil dup dnsa ori vreun nesocotit o ntre#a unde&i este (ata$ < %u tiu, rspundea i cu asta i tia vor#a$ !up vreo patru sptmni a venit 8ric s&i spun c&a primit scrisoare de la *ersida din /iena i o roa, de mii de ori s&o ierte i s nu&i poarte ,nd ru$ < S&i scrii, "ise Mara ter,ndu&i lacrimile, c n&o nvinovesc, ci o pln, i m ro, mereu lui !umne"eu s&o ai# n pa"a lui i s&i deie trie) s&i scrii c n&are s&i pese de ,ura lumii i c&o atept s vie cnd i va (i prea ,reu) s&i scrii, urm necat de lacrimi, c tot mum i sunt i c nimeni n lumea aceasta nu poate s ai# pentru dnsa atta durere ca mine$ Aa i&a i scris 8ric, i ru i&a (cut$ Mult s&a "#uciumat *ersida pn ce s&a otrt ntr&un (el) tocmai de aceea, ns, otrt odat, ea se simea (oarte uurat i a pornit cu toat inima pe calea ce&i croise$ 8ria ntr&un (el de #eie, din care nu se mai putea de"metici, i atta dulcea era n su(letul ei, nct nu&i intra n minte ,ndul c va putea n viaa ei vrodat s&i par ru de ceea ce a (cut$ < %u5 "icea dnsa uitndu&se cu inima desc is la %al, oriice mi&ai (ace, mi&e destul s&mi aduc aminte de viaa mea de acum, pentru ca s nu m pln,$ *e drum pn la /iena i n /iena, oraul cel mare i ",omotos, ea nu vedea dect pe %al, care nu mai tia ce s&i (ac$ 8otdeauna el s&a uitat la ea ca la soarele de pe cer, iar acum mai era cuprins i de sim mntui c nu este el n stare s rsplteasc ndea3uns 3ert(a pe care dnsa i&o adusese, i n toat clipa&i ddea silina s&i arate c nele,e i cuprinde n toat ntinderea ei 3ert(a aceasta$ %&avea s&i deie nici o silin2 *ersidei i era destul s&l vad mereu voios i s&i aduc aminte n ce stare l&a ,sit pentru c s simt c ea l&a scpat, l&a ridicat, i&a luminat viaa i s se uite la el parc ea l&ar (i (cut$ Al ei era ntre, acest om minunat, i nimeni, a(ar de dnsa, nu mai avea nici un drept asupra lui$ 4nainte de plecare %al se mai mprumutase de la >riner cu opt sute de (lorini$ >ndul lui era s intre

n tovrie cu vreunul dintre mcelarii mai tineri i mai sraci$ !eocamdat i&au nc iriat o locuin cu dou ncperi, i&au cumprat ceea ce era de neaprat tre#uin pentru mo#ilarea acestei locuine, i *ersida avea toate #ucuriile stpnei de cas care e (erit de ,ri3ile "ilei de mine$ Ieeau n (iecare "i s vad (rumuseile oraului i mai ales #isericile cele mari, n care *ersida se simea att de #ine, mncau la #irt, iar serile le petreceau (ie la mu"ic, (ie la teatru, un lucru pe care *ersida mai nainte numai din au"ite l tiuse$ 1i nicieri *ersida nu putea s treac ne#,at&n seam$ 4n casa cea mare unde&i aveau locuina n curnd toi o tiau pe .ru =u#er, (emeia tnr, nalt i cam sl#it, cu deose#ire (rumoas i totdeauna ae"at i plin de o plcut cuviin$ *e uli, prin ,rdini, prin localuri pu#lice %al i purta capul sus, nlat n ,ndul lui cnd vedea cum toi se uit la nevasta lui$ Um#lnd aa (r de nici o trea#, *ersida se oprea cnd ntlnea n calea ei vreo mcelrie, i nimic n oraul cel mare i (rumos nu&i plcea att de mult ca mcelriile curate, cu crnuri (rumos tiate i puse n vederea trec lorilor$ Inima i rdea cnd se ,ndea c&l va vedea n curnd pe soul ei, cu or curat, n dosul #utucului, ca odini&oar n (aa mnstirii i c nu va mai mnca la #irt, ci&i va ,ti ea nsi ntr&o #uctrie curat ca cea de la clu,rie$ 4l mna deci me & reu nainte pe %al, i sptmna a doua ei au i intrat n vor# cu doi mcelari, amndoi nc necstorii, ca s ieie mpreun o mcelrie mai mare din apropierea #arierei de la +erc en(eld, o po"iiune (oarte #un, unde se (cea vn"are de ?;;<?K; (lorini pe "i$ +ucrurile erau ca puse la cale cnd a sosit scrisoarea lui 8ric$ Citind scrisoarea, *ersida nu&i putu stpni lacrimile$ !ar de ce s i le stpneasc6 Era aici, n mi3locul acestei lumi strine, prima tire de la (ratele ei i de la muma ei, i era atta dra,oste n scri soare5 !e ce s&i stpneasc lacrimile cnd %al era i el nduioat6 < !ra,a mea, mama mea cea #un5 ,ri *ersida dup ce s(ri scrisoarea i o puse pe mas$ %al tcu$ 4i venea parc i lui s pln,$ +as c avea i el mam, care era nu numai dra, i #un, ci totodat i nenorocit, dar n scrisoare nu era nici o vor# despre dnsul, i, cu toate acestea, era o ,rea lovitur pentru dnsul$ Era ,ro"av lovitura ce i se dduse prin acele cteva vor#e i el tremura n tot timpul cnd i d dea seama c Mara avea dreptate i nu putea s vor#easc dect cum tre#uia s ,ndeasc$ *ersida i %al vor#eau totdeauna nemete$ Aa o porniser de la nceput i *ersida inea ca aa s i rmie$ < >ro"av o s&i (iu eu ie odat de urt, i "ise el acum n romnele$ *ersida se uit lun, la el$ 4nele,ea ,ndurile lui) simise i ea durerea de care era cuprins el$ < %u (i prost, i "ise ea tot n romnete$ Mama vor#ete dup cum vede ea lucrurile, i o s vie i timpul cnd le va vedea alt(el$ 8u tii prea #ine c eu n&am (cut ceea ce am (cut ntr&o clip de avnt uuratic, ci dup mult "#uciumare, dup mult c i#"uire, dup ce m&am ntrit cu desvrire n ,ndul c aa i numai aa pot s (ac2 nu mai e n lumea aceasta nimic ce m&ar putea (ace s ovi) oriice s&ar ntmpla, tu mi eti mai presus de toi$ < Ei5 o s treac i asta5 "ise el$ !ac muma ta se pune ntre tine i mine, o s te saturi n cele din urm de mine$ < %u5 i rspunse ea ridicnd de,etul$ Asta puteai s&o "ici mai nainte de a&i (i (ost nevast) acum ns tu&mi eti toate i pentru tine pe toi am s&i prsesc$ 4mi voi da toat silina s&i cti, i inima mamei mele, dar dac nu voi putea, mi voi (ace datoria) de tine nu m lepd niciodat, nici c iar dac tu te&ai lepda de mine$ +as&o, te ro,, pe mama2 eu o cunosc mai #ine dect tine i&i spun eu c n&avem dect s (im (ericii pentru ca ea s te iu#easc ca pe copilul ei, i e destul s ne tie a3uni n ,rea strmtoare ca s ne sar ntr&a3utor$ E m nit ast"i, dar o s&i treac m nirea$ %oi s (im oameni cumse& cade, i toate vor iei #ine$ %al nu mai avea ce s "ic$ Simea i el c de la dnsul atrn toate i se m#r#ta nsui pe sine s mear, cu rnicia nainte, ca s dea de ruine pe cei ce&l socoteau om sla#$ 4nc n "iua aceea el s&a nvoit cu +admann i cu >u#aceD, care era maistru i avea o mic mcelrie, ca (iecare dintre dnii s pun acum cte cinci sute i peste trei luni, la l septem#rie, alte cinci sute de (lorini, iar din cti, >u#aceD s ia F; i ceilali doi cte L; la sut$ +a l iunie ei au nc iriat mcelria i, oameni tineri toi trei, s&au pus cu rnicie pe lucru$ %al i >u#aceD tiau carne n mcelrie, iar +admann cumpra vitele, lucra la tietorie ile aducea carnea tiat$ *ersida purta socotelile i inea rnduiala casei$ !eoarece la mcelrie nu era i locuin, au luat n apropiere o locuin mai ncptoare, i era mplinit i dorina *ersidei$ !imineile ea punea servitoarea s (ac rnduial n iatacurile celor doi tovari, n vreme ce ea nsi (cea rnduial n locuina ei, apoi se duceau mpreun n pia, ca s cumpere cele de tre#uin pentru prn"$ !up ce se ntorcea din pia, *ersida punea la (oc, apoi, lsnd servitoarea n #uctrie, mai ter,ea o dat pra(ul i iar se&ntorcea la maina de #ucate, iar de prn" masa era curat n cas curat, #ucatele ,ustoase i #ine alese$ !up prn" *ersida&i (cea nsemnrile n condica de socoteli, apoi, n vreme ce slu3nica spla vasele, ea lucra cu acul pn pe&nserate, cnd %al se ntorcea, ca s&o scoat la plim#are i s petreac seara

n vreo ,rdin$ Era #ine, de tot #ine) mcelria le mer,ea mai presus de toate ateptrile, iar n cas era pace i #un nele,ere$ 4n inima lui %al a rmas ns simmmtul c s&a pus cineva ntre el i *ersida, c *ersida ine prea mult la muma ei, i adeseori era cuprins de temerea c are s&o piard pe *ersida, c nu poate s (ie dinuitoare o (ericire ca a lui$ Atunci el o iu#ea (r de cumpt, o temea din senin, nu mai era n stare s stea departe de dnsa, se ntorcea (r de vreme acas, i vor#ea, ca s&o ndulceasc, n lim#a ei$ *ersida tia, ce&i drept, s&l potoleasc) de cte ori ns el o da pe romnete, ea se nelinitea, se simea adnc 3i,nit de nencrederea lui$ /iaa ei nu mai era att de senin ca mai nainte, i nu o dat cnd se a(la sin,ur oc ii i se umpleau de lacrimi$ %&avea de ce s pln,, dar se ivea n su(letul ei un (el de presimire c triste "ile, ,rele ncercri o ateapt$ < !ac&ai ti tu ce adnc e durerea ce m cuprinde cnd te vd aa, i "ise ea ntr&una din "ile, te&ai stpni i nu i&ai mai da pe (a temerile venite din c iar senin$ < Cum s m stpnesc6 rspunse el, uitndu&se lun, la ea$ Cnd m uit, cnd m ,ndesc la tine, mi& e ca i cnd ai (i prea mult pentru mine i m tem c&o s&o simi i tu n cele din urm aceasta i s m prseti$ < Cum s te prsesc6 ,ri dnsa$ Mai pot eu s te prsesc6 %u sunt oare le,at de tine prin cel mai s(nt 3urmnt6 %u am oare (a de tine cele mai ,rele datorii6 Ce m socoteti tu pe mine6 Sunt eu (emeie uuratic6 %u ve"i tu ct dispre e n aceste temeri lipsite de oriice temei6 < 9, !oamne5 rspunse el ner#dtor$ Eti (emeie (rumoas, deteapt i plin de nuri) i ci dintre cei ce privesc cu oc i doritori la tine sunt oameni mai i mai dect mine6 Ceea ce mi&ai (cut mie ai putea s&i (aci altuia) ceea ce de dra,ul meu i&ai ( cut mamei tale, ai putea s&mi (aci i mie de dra,ul vreunui mai norocos$ *ersida se simea ca lovit de moarte$ Ce putea s (ac6 Aa era cum "icea el) aa tre#uia el s vor#easc) temerile lui erau urmarea (ireasc a (aptei pe care dnsa o s vrise$ Apctuit, i nu&i rmnea dect s&i isp easc p catul$ Ea sttea al# la (a i rcit n tot trupul naintea lui i nu putea s "ic nimic, nu mai putea s&l vad n oc i$ 9 cuprinsese deodat sim mntui c e peste putin ca ea s triasc cu un om care poate s (ie att de nemilos, i ar (i voit s plece (r de ntr"iere i s se duc &n lume$ Mir#ele din scrisoarea lui 8ric i r sunau n urec i, i ea vedea parc pe muma ei c emnd&o la sine$ !ar tre#uia s stea2 mai #ine moart5 < 9 s ve"i tu odat ce mare e nedreptatea ce&mi (aci, "ise ea, apoi trecu n odaia de alturi i ncuie ua n urma ei$ %al stete ctva timp "pcit, apoi puse mna ca s desc id ua$ < !e ce ai ncuiat ua6 ntre# el nelinitit$ < Miiesc s (iu sin,ur, i r spunse ea$ < !escuie&o, c&o spar,5 stri, el struitor$ *ersida rmase nemicat n mi3locul odii$ < !escuie5 stri, el iar$ Ea nu se mic$ El apuc clana cu mna dreapt i se opinti s mpin, ua, apoi, cnd v"u c ua st eapn, puse umrul, mpinse o dat cu toat puterea lui i ua se desc ise, crcnind de rsun toat casa$ *ersida sttea i acum n mi3locul odii, eapn, n,ro"it i dispreuit de dnsul$ < 'ine, i "ise ea, eti tu n toat (irea65 < %u sunt, r spunse el$ %u acum, nici de ieri, ori alaltieri, ci din clipa n care te&am v"ut pe tine mi&am ieit din (ire, mi s&a sc im#at tot rostul vieii, m&am (cut om nesu(erit i pentru mine, i pentru alii$ Sunt un nemernic care nu mai tie ce (ace2 (ac ce nu vreau i nu pot s (ac ceea ce voiesc$ %u ve"i tu c nu este cu putin s nu te cuprind n cele din urm scr#a de mine65 Ai s (u,i, *ersido, de mine, s te ascun"i, s #lestemi ceasul n care m&ai v"ut5 Ea dete din cap$ < %u, "ise apoi nduioat, n&am niciodat s (ac aa$ 9riice s&ar ntmpla, tu eti soul meu, i dac& ai (u,i tu de mine, eu aaler,a, i&o spun din nou, cu toat inima, dup tine, dac te&ai ascunde, te&a cuta, dac m&ai #lestema, eu mi&a da silina i a ru,a pe !umne"eu s m a3ute s te potolesc, ca s&i vii n (ire i s #inecuvnte"i ceasul n care m&ai v"ut$ M cuprinde un (el de de"nd3duire cnd te vd ast(el acum, dar am s le port toate cu r#dare, numai s nu dai n mine, s nu m #ai, %al, cci asta nu m simt destul de tare s o ra#d$ El se uit lun, la dnsa, apoi oc ii i se umplur de lacrimi i, ruinat de sl#iciunea sa, se ntoarse, i lu plria i se deprt$ Rmas sin,ur, *ersida se uit ctva timp la "vorul ieit din cuie, apoi i acoperi (aa cu amndou minile$ A 5 ce ruine5 Era peste putin ca servitoarea s nu (i neles cum s&au ntmplat lucrurile i s nu

le spun celorlali c iriai ce s&a ntmplat, cnd toi au au"it crcnitura uii$$$ !ar ea n&avea timp s stea ca s drea, ua, mai ales s pln, nu2 se apropia timpul prn"ului i tre#uia s aler,e ca s vad de rndul mesei$ Era n ,ndul ei lucru de sine neles c %al s&a dus i el la mcelrie, de unde nici n&ar (i tre#uit s plece (r de vreme$ Cu att mai ,reu a (ost atins cnd >u#aceD, ntorcndu&se sin,ur i cam suprat, a ntre#at&o ce s&a (cut %al$ 4i venea s plece (r ntr"iere ca s&l caute) dar unde putea s&l ,seasc n oraul cel mare i ",omotos65 4i venea s mear, la poliie, dar nu putea$ %u&i rmnea dect s&i n#ue nelinitea, s se pre(ac voioas i s spun un neadevr < c soul ei a primit de acas o scrisoare i a tre#uit s se duc n ,ra# ca s caute pe un prieten$ !up ce a venit i cellalt tovar s&au ae"at la mas ca i cnd nimic nu s&ar (i ntmplat, iar dup mas *ersida a (cut rnduial n cas i n #uctrie i a#ia tr"iu dup&amia" a a3uns s rmie sin,ur i s&i dea seama despre starea de"nd3duit n care se a(la$ %u e n viaa c snic lucru mai urt dect ca unul din soi s plece (r ca s&i spun celuilalt unde se duce) iar %al plecase suprat, cu oc ii plini de lacrimi, n urma unei certe venite ca din senin, i o lsase pe dnsa sin,ur n mi3locul acestei lumi strine, unde ea nu putea s ,seasc pe nimeni ca s&i mprteasc durerile i s cear spri3in$ %u5 Era peste putin ca ea s mai triasc aa2 aici, n lumea aceasta, sin,ur cu dnsul ea nu mai putea tri$ Cam acelai simmnt l (cuse i pe %al s plece$ *rea erau sin,uri el i ea, i el avea aici la /iena un prieten, pe 'urdea$ !e cte ori i&a adus ns aminte de el, l vedea parc r"nd n #taie de 3oc i nu&i mai venea s&l caute$ Acum nu s&a mai putut stpni$ !ei simea c e un (el de du ru de care se apropia, s&a dus la Universitate ca s&i dea de urm, apoi, dup ce i&a a(lat adresa, l&a cutat acas i pe la ca(enelele unde um#lau studenii$ Ast(el a colindat toat dup&amia""i, cu ,ndul acas, cu inima ncletat, cuprins mereu de sim mntui c ru (ace de nu se ntoarce la soia lui$ 8r"iu dup&amia""i, cnd a dat de el, era o#osit trupete i istovit su(letele, i prea ru c l&a cutat i l&a ,sit i n&a sc im#at dect puine vor#e cu el$ < Cum65 ntre# 'urdea uitndu&se int la el cu oc ii a,eri, *ersida a venit cu tine6 < 4i spun2 suntem amndoi de trei luni de "ile aici, rspunse %al strmtorat$ +ui 'urdea nu&i venea s cread$ %u putea s nelea, cum (emeia care atunci seara n&a venit la via lui Cor#u a putut s vie la /iena$ < 'ine, suntei cununai6 ntre# el cu ndoial$ < Ce&i pas65 rspunse %al$ Suntem so i soie$ < *ot s&o vd i eu6 ntre# iar 'urdea, ,ata de plecare$ %al rmase ctva timp strmtorat$ %u, mai ales acum nu ar (i voit s&l duc pe 'urdea la *ersida$ < Eu nu m duc acum acas) am s mai (ac i alte drumuri, dar am s te caut mine ori poimine, "ise el, apoi i ntinse mna i plec (r s se mai uite napoi$ 4l cutase ca s&i vor#easc i nu i&a vor#it nimic) um#lase dup el i acum era muncit de ,ndul cum ar putea s scape de el$ 4ntors acas muiat i umilit, el a ,sit pe *ersida e"nd linitit la (ereastr, cu lucrul ei de mn$ +a intrarea lui ea i&a ridicat capul i s&a uitat la el nveselit, ca i cnd nimic nu s&ar (i ntmplat$ < Sunt un nemernic, "ise el dup ce&i arunc plria i se ls istovit pe un scaun$ Ea ridic din nou capul i se uit ae"at la el$ < %u mai ncape nici o ndoial c eti, "ise ea cu #lndee, i e un semn #un c&o recunoti i tu aceasta) nu e ns destul s&o recunoti, ci tre#uie s&i mai i dai silina de a nu (i$ %emernic e omul care lucrea" (ie su# impulsiunile momentane, (ie mpins de alii, i (ace lucruri de care i pare ru n urm2 e dar destul s voieti pentru ca s nu (ii nemernic$ < !ac n&am trie de voin65 ntmpin el m nit$ < Ai destul, "ise dnsa, dar eti ru deprins$ 8u ve"i acum ct de ru e ceea ce ai (cut, ct de mult m&ai m nit pe mine i cum te&ai muncit tu nsui$ 8ra,e cuvenita nvtur din aceast eHperien i (&i re,ula de via2 n&am niciodat s plec suprat de acas, nici s adorm suprat$ Suprrea, oriict de mare ar (i ea, n&are nici s ias din cas, nici s treac de a"i pe mine$ !&i seama, urm ea dup o pau", cum te&ai (i simit i ce&ai (i (cut dac eu a(i (ost tot att de sla# ca tine i a (i plecat, ca la ntoarcerea ta s nu m ,seti acas$ Mi&a venit i mie s plec, dar tiam c acesta e un lucru pe care nu tre#uie s&l (ac i m&am stpnit$ Stpnete&te, c eti #r#at$ El se uit lun, i cu oc ii mpien3enii la dnsa$ Atta #untate, atta #lndee, atta nelepciune era n vor#ele, n tonul, n toat purtarea ei, nct ea i prea o (iin mai presus de om, de care nu cute"a s se apropie i la care numai cu s(ial i ridica oc ii$ < i&e uor ie s&mi spui ce tre#uie s (ac, "ise el, dar mi&e ,reu mie c nu pot s (ac$ Eu nu sunt ca tine$ Ea se uit cu dra, la el$ Cit i umilit din sine, el i prea cel mai #un om din lume$ Ar (i voit s se

uite n oc ii lui) el ns sttea cu oc ii n pmnt$ !nsa puse deci lucrul la o parte, se ridic i se duse la dnsul, ca s&l mn,ie i s&i srute (runtea$ < Ai s (ii i tu ca mine, i "ise apoi$ 1tiu c ai, de aceea nu pot s m supr pe tine$ El i srut mna, i timp ndelun,at ei steter tcui i (ericii$ < Ei, spune&mi acum, ,ri dnsa n cele din urm ,lumind, unde ai (ost i ce prostii ai (cut6 < +a dracu am (ost, rspunse el mnios$ M&am ntlnit cu 'urdea$ *ersida, atins neplcut, tresri i se deprt puin de el$ < I&ai spus6 ntre# ea n,ri3orat$ < %u5 "ise el$ I&am spus numai c eti i tu aici$ A 5 ce n&ar (i dat *ersida s nu&i (i spus nici att$ Se temea de oc ii scruttori ai acelui om, de ,ura lui cea rea i i era nesu(erit ,ndul c mai curnd ori mai tr"iu ar putea s se ntlneasc cu el$ %ici n&a trecut mult pn ce s&a ntlnit$ 'urdea a ateptat o "i, dou ca %al s vie s&l ia) v"nd apoi c %al nu vine, s&a pus s&l caute$ Era dup&prn" i *ersida edea, ca de o#icei, cu lucrul de mn la (ereastr, cnd servitoarea a venit s&i spun c un domn, care se numete 'urdea, dorete s&o vad$ < S&i spui c nu sunt acas, ,ri *ersida strmtorat$ < I&am spus, "ise servitoarea, c eti acas$ < Atunci s mer,i cu el la #r#atul meu, urm *ersida$ Spune&i c nu mi&e #ine, c sunt de"#rcat$ Ea nu ,rise nc vor#ele acestea, cnd ua se desc ise i 'urdea se ivi n pra,ul ei$ < Eu te vd rumen i voinic i (oarte #ine ,tit, "ise el "m#ind cu rutate, i&mi pare (oarte #ine c te pot vedea$ *ersida se roi, nu ns de ruine, ci de mnie$ Ar (i (ost n stare s&l apuce de piept i s&l dea pe scri$ < 1i mie mi&ar (i prut #ine, "ise ea nepat, dac ai (i venit cu %al$ < !e ce, m ro,6 %u cumva te temi s stai sin,ur cu un cavaler ca mine65 *ersida i adun puterile$ /edea c nu e c ip s scape de dnsul$ Sunt n lume o mulime de lucruri pe care oameni ca 'urdea nu sunt n stare s le nelea,, i el era neruinat (r ca s&i dea seama c este$ %u&i rmnea deci dect s&l ia cum era i s vor#easc cu el n (elul lui$ Servitoarea, dei nu nele,ea ceea ce dnii vor#eau, vedea c stpna ei e strmtorat, vedea "m#etul #at3ocoritor n (aa lui 'urdea i numai cu anevoie i mai stpnea rsul$ *ersida i (cu semn s ias$ < *o(tete s e"i, i "ise apoi lui 'urdea$ 1tiu c ai venit ca s ai mulumirea de a&i #ate 3oc de mine$ *oi s&o (aci5 < %u, rspunse el$ Mulumirea mea e, din contra, c ai intrat n vederile mele i ai (cut, ca oriicare om cuminte, precum te tr,ea inima$ < Aa e, ,r i dnsa de", eat) le,ea suprem sunt pornirile propriei noastre inimi$ E ne#un acela care le n#u, tiran, care le stpnete i se martiri"ea" el nsui pe sine$ Mi&a plcut =u#r i am (u,it cu el aici, unde nimeni nu ne cunoate i toi cred c suntem dup le,e so i soie$ Acas s&ar (i uitat c ior la noi$ !e aceea nu&mi pare #ine c te&am ntlnit aici pe d&ta, care o s spui la toat lumea c nu sunt soia le,iuit a lui =u#r$ < Ce Ai pas65 i rspunse el convins$ 4i place, te simi (ericit2 de ce s mai mini lumea65 +as&o s se ncredine"e c numai aa poate omul s se (ericeasc$ Cnd i se va ur de el, eti (rumoas i n&ai dect s ale,i pe vreun altul$ *ersidei i venea s pln,$ 4i era ca i cnd ar (i c"ut la pmnt i el ar clca&o n picioare$ < !a, "ise ea r"nd a pln,e, aa am s (ac, (r ndoial aa$ !eocamdat ns tot mai in la =u#r$$$ i m vei ierta dac te ro, s plecm, cci avem s (acem un drum mpreun$ %u mai putea s stea cu 'urdea i, ca i cnd ar (i sin,ur n cas, ea lu o cutie de plrii de pe unul din dulapuri, i puse plria n cap i ieir amndoi$ 0%u, i "ise dnsa co#ornd scrile, aici nu mai rmn, nu mai pot rmnea$ 8re#uie s am un rea"em n lumea aceasta, o inim apropiat de mine$0 +umea se nvrtea parc mpre3urul ei i ",omotul marelui ora o&n#uea$ Apropiindu&se de %al, ea a nceput, cu toate acestea, s "m#easc) n&o ierta (irea s&l mai supere i pe el dndu&i pe (a suprarea$ Ei au petrecut seara cu 'urdea, i pe la "ece ceasuri, cnd s&au ntors acas, *ersida nu mai avea sim mntui c e nesu(erit viaa la /iena$ 8impul i trecuse (r de veste) n&avuse n viaa ei ore att de plcute ca cele petrecute ast dat$ Era om sucit 'urdea, dar era detept i tia mult carte, vor#ea (rumos i&i susinea prerile cu mult cldur$ 1i a#ia acum, stnd de vor# cu vec iul lui prieten, s&a dat pe (a i %al$ %u, *ersida nu&i nc ipuise c soul ei e att de detept, nu, mai ales c tia att de multe$ Un om ei cu totul nou ieise ntr& nsul la iveal i ceea ce o atin,ea cu deose#ire plcut era cldura i c i#"uiala cu care el susinea prerile att de deose#ite de ale lui 'urdea$ 1tia acum de ce l iu#ete cu tot dinadinsul) numai n culcuul ei, mai

nainte de a adormi, a nceput s&i dea seama despre contra"icerea care era ntre prerile lui %al i (aptele lui i s se ntre#e cum se (ace c un om care vede lucrurile att de #ine s ai# o via att de neornduit ca a lui$ A adormit (r ca s se dumereasc, iar "iua urmtoare s&a deteptat din somn cu sim mntui ei predomnitor n su(let$ Se visase toat noaptea acas, cu muma ei, cu 8ric, cu toi cei ce o tiau i pe care dnsa i tia din copilria ei$ A venit aici ca s scape de mustrrile lor, iar acum i era mai ,rea nep sarea strinilor dect mustrarea ce&ar (i ateptat&o acas, i ivit odat n inim dorina de a se ntoarce acas, ea nu mai tria cu ,ndul aici, unde se a(la$ %u se putea, cu toate aceste, m#r#ta s&i vor#easc lui %al despre aceasta$ +as c&i era ,reu s strice rostul lui cu mcelria, care mer,ea peste toate ateptrile #ine, dar el se nstrina din "i n "i tot mai mult de dnsa, i ea nu mai putea s&i vor#easc tot att de desc is i (r de s(ial ca mai nainte$ Avea ceva pe su(letul lui2 era dus mereu pe ,nduri, nu mai venea la ora o#inuit acas, #a a a3uns n cele din urm s&o lase serile sin,ur acas$ El, care nu de mult o temea (r de nici un cuvnt, um#la acum parc dinadins s&o alun,e de la sine, s&o nstrine"e, s scape de ea$ < 'ine, i "ise ea, n s(rit, cnd el se ntorsese dup mie"ul nopii acas, ce e cu tine6 El se uit lun, la dnsa$ < Mi s&a urt, rspunse apoi, de viaa aceasta2 eu nu mai pot s stau aici$ < S ne ntoarcem acas, ,ri dnsa nviorat$ < %u se poate5 stri, el cuprins de mnie$$$ Eu cu tine nu m pot ntoarce) nu m simt destul de tare ca s nu omor pe acela care s&ar uita c ior la tine, (ie el c iar i tatl meu$ !ac m duc, tre#uie s le spun tuturora c&mi eti soie le,iuit$ *ersida se ndrept cuprins de spaim i cu minile ncletate spre el$ < 8e ro,$$$ te ro,, ,ri dnsa, mi&ai 3urat c asta n&o s&o (aci2 su(r mai #ucuros dispreul lumii dect ca s arunc n prime3die pe un om care ne&a (cut cel mai mare #ine n viaa noastr$ Ce ne pas nou de oameni dac ne tim curai n (aa lui !umne"eu65 S rmnem aici5 I/II 'IR8U+ !E +A SRRIE %u trece nimic peste iu#irea de mam5 01i adic ce e65 i "icea Mara n cele din urm$ *arc ea nu tot aceeai rmne65 Cte (emei triesc n csnicie (ericit (r ca s (ie cununate65 Cte se (ericesc dup ce au (cut un pas ,reit650 0Mai #ine moart50 "icea odinioar, iar acum se simea mn,iat cnd i ddea seama c (ata ei nu e cununat cu neamul$ 1tia c nu poate s triasc r"lea) a putut s se duc, dar nu putea s rmie, i o atepta n toate "ilele s se ntoarc$ !e un sin,ur lucru se mai temea i se ru,a n toate "ilele lui !umne"eu ca s&o (ereasc de lucrul acesta, sin,urul care ar (i putut s&o le,e pe *ersida pentru toat viaa de %al$ 9 treceau un (el de (iori de moarte cnd se ,ndea, lucru (oarte (iresc, c *ersida ar putea s se ntoarc mum acas) aici mintea i se oprea n loc) nu mai tia cum s&ar simi, ce ar "ice i ce ar (ace atunci$ !e aceea sn,ele i se opri n vine cnd, patru "ile nainte de S($ *etru, 8ric veni s&i spun, lund&o mai pe departe, c *ersida s&a ntors de la /iena$ Cum i&ar (i venit, !oamne, s se #ucure, i nu ndr"nea$ 9 ateptase sin,ur i nu se ndoia c&l va prsi pe neamul care i&a stricat toat viaa) iar ea venise tot cu dnsul, #a "icea c n&are niciodat s&l prseasc$ < %u cumva6$$$ ntre# ea cu inima ndoit$ 8ric se uit n oc ii mumei sale i nelese ntre#area$ < %u tiu, rspunse el, nu cred, nu mi se pare$ < 1i c iar dac&ar (i una ca asta, #a mai ales atunci, ,ri Mara lundu&i inima n dini, s&i spui c nu vreau s tiu c mi&e (at ct vreme triete cu dnsul2 ori eu, ori el5 *ersida era ,reu lovit$ %u, mai aspru nu putea s (ie pedepsit) dar aa tre#uia s (ie, pedeapsa era dreapt i ea se simea nlat de ,ndul c muma ei este o (emeie care nu vrea s&i ierte (ata, pe care o tie trind n csnicie ne#inecuvntat$ Seara ea pln,ea pe n(undate n culcuul ei$ Ea, care nu se a#tuse nici pe o clip din calea cea dreapt, prea era umilit n (aa lumii, prea c"ut n ,ndul semenilor si, i (ire de om avea, de om care, oriict de (ericit ar (i, se simte nenorocit cnd semenii lui l preuiesc mai pre3os de ceea ce este$ A 5 !e ce nu putea dnsa s spun65 de ce nu putea s ridice de pe inima mumei sale ,reutatea ce att de mult o apsa65 >ndul acesta o (r manta att de mult, nct la /iena s&a dus (r de tirea soului su la un avocat, ca s&i cear s(at$ < Ar (i, o ntre# avocatul, muma d&tale n stare s declare c cununia s&a (cut cu tirea i nvoirea

ei6 < %u cred, i&a r spuns atunci$ < !ar dac ai avea un copil6 ntre#ase iar avocatul$ < Eu cred c da5 ,ri dnsa$ < Ateapt dar pn atunci, a "is apoi avocatul, cci de voina tatlui, care tria n vra3# cu (iul su, nu se ine seama$ Atepta deci *ersida cu nsetare i se ru,a n toate "ilele lui !umne"eu$ 0%u m pln,, !oamne, opti ea i acum, suspinnd din adncul inimii$ 8u tii mai #ine cum ai s&mi croieli viaa i mi&l vei drui cnd tu nsui vei #inevoi a&mi lumina i lmuri viaa$ Al tu are s (ie) ie am s i&l nc in2 n (rica ta am s&l cresc) ndur&te, !oamne, i #inecuvntea" c snicia noastr50 Iar pe cnd ea se "#tea ast(el, el dormea pierdut n somn adnc$ Mai norocos dect dnsa, el se ntlnise pe Inserate, la casa lui 9ancea, cu mum&sa, care era tot cea vec e, duioas i sla#$ Stpnit cu desvrire de dorina de a mpca pe (iul ei cu tatl lui, care acum nu mai era suprat pe el, ea struia cu toat cldura mumei ndurerate s se des(ac de *ersida, care i&a tul#urat minile i l&a (cut s intre n vra3# cu prinii si$ < Erai cu totul alt (el de om, aa "ice tatl tu, ,ri dnsa, mai nainte de a te ncurca cu *ersida, i numai ea te&a (cut s&i pier"i rostul vieii$ Aa i "isese i %al de nenumrate ori i din "i n "i tot mai mult era stpnit de ,ndul c *ersida e o ,rea sarcin pentru dnsul$ El ns nu putea s&o prseasc$ Ar (i (ost o prea mare mielie$ !ac ns ea ar (i voit s&l prseasc, el n&ar mai (i (cut nimic ca s&o opreasc, #a acum, cnd mum&sa i 9ancea l strmtorau, el era ispitit de ,ndul de a se purta cu ea ast(el ca dnsa s (ie n cele din urm nevoit a&l prsi$ < Uite5 ,ri 9ancea, s&i dai ceva ca s ai# din ce tri$ < %u primete, "ise %al, dnd din cap$ < +uai, cum "iceai, urm 9ancea, crciuma de la Srrie i las&o n cele din urm pe ea sin,ur la crcium$ %al sttea pe ,nduri$ 4i era ruine s "ic da, dar nici #a nu&i venea s "ic$ 4i tre#uiau #ani, i mum&sa nu i&ar (i dat dac el ar (i "is #a$ Seara, cnd s&a ntors la *ersida, el era n,ndurat i scurt la vor#$ I&a spus, ce&i drept, c s&a ntlnit cu mum&sa i c are s primeasc #ani ca s ia n arend crciuma) n alte amnunte ns el n&a intrat, i nici *ersida, pierdut n alte ,nduri, n&a mai struit asupra lucrului$ 4i era destul s tie c trea#a e ca pus la cale i se simea uurat$ Crciuma de la Srrie era proast, dar (oarte #un$ +as c tr,eau la ea plutaii i oamenii care veneau dup sare i pe timp de tr, lumea se ndesuia ntr&nsa, dar era la ea i un #irt pentru lumea mai #un i trei odi pentru trectorii ce voiau s mie$ Aici puteau, dac erau oameni arnici i cu rnduial, nu numai s triasc #ine, dar s&i mai i (ac avere (rumoas$ >ndul c&ar (i o ruine s se (ac crmreas nu&i trecea *ersidei prin minte2 alturea cu soul ei, oriice munc i prea cinstit$ Sin,ura ei ,ri3 era ca nu cumva el s n&ai# destul inim pentru trea#a de care se apuc, s ia lucrurile cu uurin i s risipeasc mai mult dect adun$ Cam aa s&au i croit lucrurile c iar de la nceput$ Cel ce vrea s desc id #irt tre#uie s se pun #ine cu toat lumea i s&i (ac pretutindenea prieteni$ 4ndat dar ce s&a otrt lucrul cu crciuma de la Srrie, %al s&a pus s&i caute prietenii vec i i s&i (ac alii noi$ !up ce au desc is apoi crciuma, (iecare din acetia venea cu cte ali doi&trei, i *ersida era mulumit cnd vedea #irtul plin de prieteni de&ai soului su$ Ca s&i ndulceasc, ea le turna cel mai #un vin n pa are, le aternea mas curat i ,tea cele mai #une mncri pentru dnii$ I&a i ndulcit, nct peste cteva sptmni era mereu ndesuial n #irtul cel curat, unde se puneau pe mas mncri nu numai ,ustoase, ci totodat i ie(tine, i #eamterimea toat se o#inuise (oarte de curnd s prn"easc i s cine"e la Srrie$ Era apoi lucru de sine neles c %al sttea cu prietenii lui, pe care nu putea s&i lase sin,uri, i toat osteneala, toat ,ri3a rmnea n sarcina *ersidei$ Aa tre#uia s (ie acum la nceput, i *ersida se #ucura c soul ei tie att de #ine s (ac pe st panul casei$ Strinului care intra n #irt nici prin minte nu putea s&i treac c %al nu e i el tot oaspe, ca ceilali) el vedea numai pe *ersida, care le tia pe toate, se nvrtea ca prsnelul, era pretutindenea, avea pentru (iecare un deose#it "m#et i le (cea toate iute i #ine$ 1i tot cam aa vedeau lucrurile i prietenii lui %al$ Cel mai de cpetenie lucru, su(letul care toate le crmuia, centrul mpre3urul cruia toate se nvrteau era, la urma urmelor, i pentru dnii, #irtia cea (rumoas i sprinten i arnic, care att de #ine se pricepea la toate, iar %al era numai #r#atul nevestei sale, care ar (i putut, dac e vor#a, i s nu&i (ie nevast$ 'aarte curnd dar toat lumea, cnd era vor#a de crciuma de la Srrie, "icea numai 0la *ersida0$ C iar i %al el nsui nu se mai simea ca la el acas i sttea ca&n ,a"d 7la *ersida0$ !imineile sttea, dup ce se detepta din somn, pn tr"iu n culcuul lui i nu se scula dect pe

timpul cnd tia c lumea ncepe s vie$ %ici n&ar (i avut ce s (ac, cnd *ersida le (cea toate att de #ine i se #ucura c el n&o mai ncurc$ *este "i sttea apoi cu oaspeii i mai ieea, mai ales (r de nici o trea#, prin ora, iar serile petrecea cu prietenii adeseori pn tr"iu dup mie"ul nopii$ 1i (iindc aa, (r de nici o trea#, oamenii nu pot s stea, el se dduse, de dra,ul prietenilor si, la 3ocul de cri$ %u&i era *ersidei nimic n lumea aceasta mai nesu(erit dect 3ocul de cri) dar n&avea ncotro) acum aa tre#uia s (ie2 n vreme ce dnsa aler,a n tre#urile crciumii, el tre#uia s intre n voile oaspeilor$ A#ia mai tr"iu, spre toamn, a nceput ca s stea pe ,nduri$ Era lucru otrt nc de la /iena c socotelile *ersida are s le poarte$ +e i purta, ntocmai ca mama ei, i dac&ar (i stat pn n "ori de "i, tot nu era n stare s se culce mai nainte de a&i (i (cut soco & teala "ilei$ %&ar (i putut s doarm linitit dac nu s&ar (i ncredinat mai nainte de a se culca c nu n "adar a ostenit$ %ici c&a avut o sin,ur "i (r de cti,) a avut ns "ile n care a pierdut mult din cti,ul pe care ar (i tre#uit s&l ai#$ %e,utorie (r de pa,u# nu se poate) nele,ea dar i *ersida c tre#uie s (ie i cte un om care mnnc i #ea (r ca s plteasc$ 8re#uia %al s&i cinsteasc prietenii, i *ersida s&ar (i simit ,reu 3i,nit dac vreunul dintre dnii i&ar (i cerut socoteala$ Ea inea ns socoteal i despre ceea ce #eau i mnnc prietenii, i din "i n "i socoteala era tot mai ncrcat$ Cnd cti,a n 3ocul de cri, %al era voios, iar *ersida se simea 3i,nit de ,ndul c el ia n cri #anii de la oamenii venii la casa lui$ 4i (cea deci semn s cinsteasc pentru ca s arate c nu rvnete la cti,$ El cinstea i masa se umplea de pa are, pe care *ersida le umplea (ie cu vin, (ie cu punc , (ie cu ceai$ Cnd pierdea, %al era ner#dtor, i *ersida i (cea semn s cinsteasc, pentru ca s arate c puin i pas dac cti, ori pierde, c nu 3oac dect spre a le (ace altora o plcere$ Aa ori aa, socoteala se ncrca i *ersida tremura cnd vedea crile de 3oc$ Mai era apoi i o alt socoteal care o nelinitea pe *ersida$ 4i mersese vestea lui %al c d i pe datorie, i att le tre#uia oamenilor, ca s se m#ul"easc$ !in "i n "i se sporea nu numai suma datoriilor, ci totodat i numrul datornicilor, de la care numai cu cletele mari ai (i putut s scoi #anii$ Iar %al nu era omul care tie s dea "or ca s a3un, la ceea ce este a lui$ !ei dar crciuma mer,ea (oarte #ine, cti,ul era (oarte mic, (iindc partea lui cea mare se pierdea n #irt, unde att de mult se trecea pe ateptare$ Aa nu puteau lucrurile s mear, nainte, i nu trecea nici o sear (r ca *ersida s&i pun de ,nd c are s vor#easc cu %al$ Ea ns nu a3un,ea s vor#easc cu el$ +as c era mereu nedormit i posac, dar sttea totdeauna cu alii, nct treceau adeseori mai multe "ile una dup alta (r ca ea s mai poat sc im#a trei vor#e cu dnsul$ !up S(nta Maria, *ersida s&a (cut deodat (oarte voioas$ Ar (i voit s vad numai oameni (ericii mpre3urul ei, ar (i (ost n stare s&l poarte pe soul ei ca pe un copil n #rae, miluia cu mn lar, pe sraci i masa prietenilor lui %al era totdeauna plin$ Simea la nceput i tia (oarte otrt n urm c !umne"eu s&a Indurat de dnsa i a ascultat ru,ciunile ei (ier#ini, c n curnd viaa ei se va lumina i lmuri, c muma ei va veni la dnsa$ Se simea nespus de (ericit, totui, adeseori serile, cnd ea i ( cea socotelile, iar el petrecea cu prietenii si n 3oc de cri, o cuprindeau temeri ,rele, i punea de ,nd s&l strn, pe %al, ca s nu mai risipeasc cti,ul, care de aici nainte nu mai era numai al lor, i ca din senin i aduse aminte de 'andi, a cruia urm se pierduse, i de nenorocita lui mum$ 8re#uia s&l caute pe #iat, s&l ,seasc, s&l aduc la dnsa2 nu era, la urma urmelor, n lumea aceasta nimeni care inea la dnsa ca el i putea s&i (ie la crcium de un (olos de nepreuit$ 1i tre#uia s vor#easc, n s(rit, cu %al, care de un timp ncoace se (erea parc dinadins de dnsa$ Simise i el c *ersida e mai voioas i i dduse seama ce anume a desc is att de mult inima ei, i un (ior de #ucurie l&a str#tut i pe dnsul$ %umai pe o clip ns$ .oarte n curnd el i&a dat seama despre sarcinile ce cdeau asupra lui$ 9m acum, care nu se simea le,at prin nimic i ( cea tot ceea ce i pl cea lui, el vedea n norocul ce&l adepta o ,rea nenorocire, prin care a3un,ea s (ie le,at de mini i de picioare pe toat viaa$ %u5 Att de mult se o#inuise cu traiul (r de ,ri3i, att de mult se deprinsese cu ,ndul c n&are el s&i petreac viaa cu *ersida, nct nu mai putea s ncap n mintea lui ,ndul c el are s (ie printe$ < Spune&mi c iar acum ce vrei5 "ise el ner#dtor cnd *ersida l c em peste "i la o parte i&l ru, ca desear s potriveasc lucrurile ast(el nct s poat sta un ceas de vor# cu dnsa$ < Am s&i spun multe, (iindc au trecut luni de "ile de cnd n&am vor#it cu tine, "ise ea amrt, i tre#uie s ne nele,em n toat linitea$ < %u pot s&i las pe oameni sin,uri, ntmpin el ndrtnic, apoi se deprt$ *ersida stete ctva timp tul#urat, apoi ,r#i i ea n tre#uri$ 9 m nea purtarea lui, dar ea n&avea timp s stea m nit i oriicum ar (i vor#it el, dnsa nu se ndoia c are desear s vie mai devreme dect

de o#icei n iatacul lor$ Era peste putin s nu vie2 aa l tia dnsa) aa "icea inima ei$ Ea&l tia ns precum era odat, la /iena, mai nainte de a se (i ntlnit cu 'urdea i mai ales mai nainte de a (i stat toate serile cu 9ancea$ !e atunci ncoace ea nu mai avuse timp s&i dea seama despre sc im#rile petrecute n su(letul lui, i s&ar (i nspimntat dac i&ar (i dat seama$ Ea avea, cu toate aceste, dreptate$ !up ce s&a ,ndit i r",ndit, %al a luat otrrea de a se duce, i pe&nserate, cnd a venit 9an& cea, i&a spus c n&are s stea dect pn la "ece$ < M&a po(tit domnia&ei, adu, el apsat, pe ast&sear, ca s m ia de scurt$ 1i am s m i duc5 adu, apoi nc mai apsat$ 8ot n&o s&o ducem noi mult, i e #ine s&o tie aceasta ct mai curnd$ 9ancea nu "icea nici al#, nici nea,r, ci "m#ea numai a om care nu crede$ *e la "ece el tr,ea mereu cu oc iul i vedea c %al (ier#e i se (rmnt n el, ar vrea i&l mpin,e (irea, st ca pe spini i nu se poate urni din loc$ < Mai mpari de trei ori, "ise 9ancea n cele din urm$ < !a5 rspunse %al cu 3umtate de ,ur i mpri nainte i 3uc mai departe$ Iar dup ce trecuser cele trei rnduri, el tot mai mpri crile$ < %u te duci6 ntre# 9ancea$ < Mai ateapt ea, rpunse %al, poate s mai atepte$ Ai ateptat *ersida, stnd aa sin,ur n iatac i ,ndindu&se la toate cte se petrec n lume$ Cum poate omul s se sc im#e n lumea aceasta5 9dinioar s&ar (i simit adnc 3i,nit, ,reu umilit i ar (i plns lacrimi de amr c ine dac cineva, i mai ales el, ar (i lsat&o s adepte) acum edea linitit i, ca s nu stea de,ea#a, i&a scos din dulap , er, e(ul cu o lucrare de mult nceput i ar (i stat, dac e vor#a, pn&n "ori de "i$ 4i era parc nimic n lumea aceasta n&ar (i putut s&i strice voia #un i nu s&ar (i lsat s (ie tul#urat n lucra rea ei dect dac ar (i a(lat, poate, c&i arde casa n cap$ 1i totui lucrul nu mer,ea ca mai&nainte) era alta mna care duce mai departe (loarea nceput ast&var$ .emeie ,reu muncit, se pierduse ncetul cu ncetul n(iarea ei aleas i ,in,a) ridicnd ciu#erele de ap i oalele de la (oc, mutnd mesele de la un loc la altul, punnd mna la toate, ea se (cuse mai voinic, mai eapn, dar totdeodat i mai noduroas oarecum, ca copacul nc tnr, dar mult #tut de vnturi$ Ast(el, nici micrile ei nu mai erau cele de mai nainte) clca mai iute, mai lat i mai apsat, prindea cu mna ntrea, cnd lua ceva i se&nvrtea n clcie cnd se ntorcea din o parte ntr&alta$ Un sin,ur lucru i rmsese2 se inea i acum dreapt ca un ,renadier$ 1i omul e cum l ve"i dac te uii #ine la el$ 8rind mereu cu slu,i proaste i cu lume adunat n crcium, ea pierduse ncetul cu ncetul i ,in,ia su(letului$ %u se mai ruina cnd au"ea vor#e proaste, nu se simea 3i,nit cnd i se "icea vreo vor# aspr, lua lumea cum o ,sea i vor#ea iute, scurt i aspru, #a era n stare s tra, i palme ori s dea #rnci cnd vor#a era s (ac linite i #un rnduial n casa ei$ !ac s&ar (i v"ut ea nsi pe sine cu oc ii ei de odinioar, ar (i rmas cuprins de spaim i ar (i stri,at2 0A 5 tare am c"ut, !oamne50 %u putea ns s se vad dect cu oc ii ei de acum, i aa cum era se simea mai #ine dect odinioar, mai potrivit cu lumea n care tria, mai croit pentru nevoile vieii$ Sc im#area o vedea numai cnd se uita n o,lind2 o#ra3ii odinioar rotun"i se (cuser ltrei, pielia cea al#&rumenit era ,al#en i oarecum ntins, iar oc ii ieeau mari din cap) se vedea c&a (ost odat (rumoas, nu era nici acum slut) dar (loarea se o(ilise i ncepea a&i scutura (oile$ *uin i psa i de asta2 sntoas s (ie, cci de celelalte nu se n,ri3ea$ *ierdut n lucrul ei de mn, ea nu numai c nu s&a m nit, dar i uitase c l ateapt pe %al, i a#ia dup unspre"ece ceasuri, cnd somnul a nceput s&i #iruiasc trupul o#osit, a nceput i ea s se neliniteasc$ Acum ns nu mai putea s se ie) e mare stpn somnul ct vreme omul e n putere, i *ersida nu l&a mai ateptat pe soul ei$ < /or#a era s m atepi ca s&mi spui ceva, ,ri %al dimineaa, pe cnd *ersida se ,tea ca s ias la lucru$ < Aa era vor#a, rspunse ea) te&am i ateptat, dar se apropia mie"ul nopii (r ca s vii i oamenii cu mintea ntrea, nu se nele, pe la mie"ul nopii, cnd i&e mai mult s dormi dect s stai de vor#$ Ea le "icea aceste (r pic de suprare, i %al, care att de mult se (rmntase n el, se sim ea3i,nit c dnsa nu s&a suprat$ < Ei5 spune&mi acum ce ai pe su(let, cci vd c nu mai i&e s dormi5 "ise el nepat$ *ersida rmase ctva timp pe ,nduri$ >ra# mare n&avea i ar mai (i putut s stea, aa ,tindu&se, vreo 3umtate de ceas cu dnsul$ < !e ce nu65 ,ri dnsa$ !ar s vor#im linitii, ca oameni cu minte$ < Ca oameni cu minte, "ise el$ Mai ales tu nici nu poi s vor#eti alt(el$ Care&i porunca6 < %u m lua aa, cci din ale mele nu poi s m scoi, ,ri dnsa ae"at$ 8u tii c mie mi place rnduiala #un la toate, i dac am ,sit odat c ceva e #ine, nu m a#at de la otrrea mea$ Sunt mai nti dou lucruri asupra crora tre#uie neaprat s ne nele,em$ < Cel dinti e s nu mai stau la 3oc de cri, o ntrerupse el, ridicndu&se puin n culcuul lui$

< %u, "ise ea, acesta e al treilea$ Cel dinti e s&i (aci socoteala despre ceea ce prietenii ti mnnc i #eau n cinste$ Eu am (cut&o i e (oarte mult$ < 1i ce vrei adic6 s&i pun s plteasc6 ntre# el suprat$ < /reau numai s ne nele,em amndoi i s c i#"uim ce e de (cut ca s stai mai puin cu dnii i s ncepem a strn,e #anii de la datornici$ %al se dete 3os din pat i ncepu s se m#race i el$ < Ai, la urma urmelor, toat dreptatea, ,ri el printre dini$ Aici tu eti stpn$ Eu nu sunt dect a cincea roat la car$ %&ai ns dect s te scapi de mine dac eu cu prietenii mei i suntem o sarcin prea ,rea$ *ersida se uit lun, i r"nd la el$ < 8u vor#eti aa i cre"i c (aci vreun lucru mare$ Ia spune drept, "ise ea cu inima desc is, nu i&e ie ruine cnd te ,ndeai c crciuma ar mer,e (r de tine tot att de #ine ca i cu tine, dac nu c iar mai #ine6 < *e mine nu m&a (cut !umne"eu ca s (iu crciumar, rspun&se el$ < Eu vd c te&a (cut, deoarece eti crciumar, ntmpin ea$ %u, %al, nu am s m scap de tine, ci s te iau mai de scurt$ 8u eti om arnic, vrednic la toate i #ine pornit) vinovat sunt numai eu, care am luat toat sarcina asupra mea i prea te&am lsat n voile tale$ Asta nu mai poate s rmie aa$ >ndete&te c nu mai suntem noi sin,uri stpni pe avutul nostru) mine ori poimine !umne"eu ar putea s ne druiasc vreun copil$ < 'a s ne (ereasc !umne"eu de aa ceva, cci sunt destui nenorocii n lumea aceasta, ,ri %al cu (aa ntunecat$ *ersida se cutremur, se uit speriat la el, apoi se ls ncet pe un scaun din apropiere) tot sn,ele i se tul#urase, vederea i se mpien3enea, i venea s leine$ !ei vedea c e pus de cineva la cale, nu se ateptase la o vor# att de ,rea, i lovitura era pentru dnsa cu att mai strivitoare cu ct venea ca din senin$ < 1tiu c nu ,rieti din inim, "ise ea dup ce&i mai veni n (ire) m doare ns c pot s treac asemenea vor#e peste #u"ele tale$ +ui %al i prea ru de ceea ce (cuse) el n&avea ns destul virtute ca s o mrturiseasc aceasta) era i se simea vinovat, dar tocmai sim mntui acesta l (cea mai ndr3it$ < 'a vor#esc din inim, "ise el cu ndrtnicie$ < Mini5 stri, ea, srind n picioare$ 8u tii tot att de #ine ca mine c n "iua n care am avea un copil, n&am mai (i nevoii s lsm lumea s cread c nu suntem so i soie dup le,e i csnicia noastr ar (i mai (ericit$ < A5 ntmpin el$ Csnicie (ericit cu tine nu se poate$ Ar rde i curcile de mine dac&a spune c sunt cununat cu tine$ Au"i cununie65$$$ noaptea, prin ascuns, ca s nu a(le nimeni5 Minciuni popeti, ca s m prosteasc pe mine i s te ncarce n spinarea mea5 *ersida sttea cu rsu(larea oprit n (aa lui$ 4i prea c visea") au"ea i nu putea s cread c de el sunt rostite vor#ele pe care le au"ea, i sn,ele i nvli spre cap$ Codreanu, care o cununase dup ce dnsa s&a purtat att de ru cu el, era ca un s(nt n ,ndul ei$ < %u te temi tu, "ise ea, c !umne"eu o s te pedepseasc pen tru aceste vor#e ,rite asupra omului care i&a (cut cel mai mare #ine n lumea aceasta65 Ce s&ar (i ales atunci de tine dac el nu m&ar (i a3utat ca s pot mer,e cu tine65 < /eneai tu i (r de #oscoanele lui, ntmpin %al$ 1tii tu prea #ine ce cutai i de ce te&ai le,at de mine$ Cine tie ce va (i (ost ntre voi mai nainte65 *ersida nu se mai putea stpni$ I se rscolise toat (irea$ Era lovit n tot ceea ce i era mai s(nt i&i venea s se repead asupra lui, s&l scuipe&n (a, s&i smul, prul din cap, s&i scoat oc ii cu , earele$ .r ca s&i dea seama de ceea ce (ace, ea naint spre el i&i trase o palm, apoi rmase dreapt i neclintit n (aa lui$ El se ridic "pcit n picioare$ %u&i mai aducea aminte de cnd n&a ndr"nit nimeni s&i tra, palme lui, iar acum o (emeie l plmuise$ %u tia ce s (ac2 i era ,reu s&o atin, i nu putea s&o ierte$ < i&ai ieit din (ire65 "ise el$ %u te temi c te strivesc ca pe un pui de pasre65 < +a asemenea vor#e, rspunse ea, numai asemenea rspuns se cuvine) nu m&ar ierta !umne"eu dac mi&ar (i (ric s i&l dau$ %u suntem noi din cei ce tiu de (ric2 poi s m omori, dar nu s m umileai5 El i dete #rnci, ca s&o deprte"e de la sine$ Ea se repe"i din nou asupra lui i&i trase nc o palm$ Cuprins acum de mnie oar#, el nclet mna stn, n prul ei #o,at i ncepu s&o loveasc cu pumnul, aa, pe nimerite, n spate, peste umeri, n (a, cum d omul care nu mai tie ce (ace, iar dnsa se "vrcolea ca s&l loveasc i ea ori s&l apuce cu dinii, dar un sin,ur ,eamt de durere nu scotea$ 4nspimntat apoi de (apta sa i temndu&se ca nu cumva s se nteeasc i s&o loveasc prea ru, el o ls, iei repede din cas i ncuie ua n urma sa$ *ersida, n(ier#ntat, cu o#ra3ii aprini i cu prul vlvoi, stete puin "pcit, apoi se repe"i dup

dnsul$ 4i venea s ias pe (ereastra care era desc is, s spar, ua, numai s a3un, la el, ca s&i arate c nici nu s&a muiat, nici nu se teme de dnsul$ Ea puse mna pe u i o ",udui de rsun toat cas$ < /ino&i n (ire, i "ise el, i nu ne (ace de ruinea slu,ilor$ *ersida se dete napoi, se potoli i ncepu s&i rnduiasc prul i ainele de pe trup$ A#ia acum i dete seama despre cele petrecute i o amr c ine ei pn acum necunoscut i cuprinse sul(etul$ Stm noi oamenii n cile vieii adeseori cuprini de ndoial n loc i nu putem s ne dumerim dac ceea ce nine (acem ori pim e lucru aievea petrecut ori numai un vis deert i (r de (iin adevrat, o nc ipuire a su(letului nostru, el sin,ur cu (iin de&a pururea nendoioas$ Aa sttea *ersida acum$ I se pare visea" un vis urt a(ar din cale i nu se poate detepta$ /edea n ,ndul ei pe maica Ae,idia i, uitndu&se n (aa ei aspr, ea se simea cum odinioar (usese i nu mai putea s se nelea, nsipe sine$ C&a (ost #tut de dnsul, aceasta i se prea lucru (iresc) i se oprea ns mintea n loc cnd se ,ndea c&a (ost ea ns i n stare s&l loveasc pe el cu palma, c&a putut s se nsoeasc cu un om care a de"#rcat&o de (irea ei$ 0A 5$$$ ce&am a3uns, !oamne50 suspin ea i&i acoperi (aa cu amndou minile$ %u5 nu i era iertat s triasc n nite mpre3urri n care se n3osete ea nsi pe sine$ 8recuser luni de "ile de cnd s&a ntors la +ipova i n timpul acesta n&a v"ut nici pe muma ei, nici pe maica Ae,idia, nici pe vreuna din prietenele ei de mai nainte$ %u pentru c i&ar (i (ost, poate, ,reu s dea oc i cu ele, ci pentru c nu&i venea s le vad$ Se stinsese din inima ei oriice simmnt de iu#ire ori de recunotin2 tria numai cu el, pentru el i pierdut n purtarea de ,ri3 pentru dnsul$ Era ca (ermecat i nu mai vedea n lumea aceasta dect crcium i #irt, slu,i proaste, oameni ameii de #utur i n mi3locul tuturora pe soul ei 3ucnd cri cu prietenii lui$ Iar acum nu mai nele,ea cum au (ost acestea cu putin$ *ersida cuta n su(letul ei simmintele care au mpins&o spre dnsul i nu&i mai aducea aminte cuvintele care au nduplecat&o s&i le,e viaa de a lui$ 0!e ce6 de ce toate acestea65 se ntre# ea$ Ce am voit6 ce am cutat65 unde voiam s a3un,650 C eia intr pe dina(ar n "vor i se nvrti o dat, apoi iar$ *ersida tresri ca speriat din somn i rmase apoi neclintit n mi3locul iatacului, ,ata de a ntmpina pe soul ei$ 8recu ns ctva timp i ua nu se desc ise$ Era lucru nvederat c el a descuiat numai pentru ca dnsa s poat iei cnd va voi$ Un semn de pace, de prere de ru, de cin5 0A 5 !oamne5 "ise ea$ El are, la urma urmelor, toat dreptatea50 4l scosese din averea prinilor lui, l desprise de muma lui, stricase tot rostul vieii lui i voia acum s &l mai des(ac i de prietenii lui$ Ce via i&a ( cut ea lui65 Ce i&a dat n sc im# pentru tot ceea ce i&a luat65 9c ii ei acum, a#ia acum, se umplur de lacrimi$ 0%u5 "ise ea adnc ptruns, (r de #inecuvntarea prinilor nu e cu putin (ericirea casnic50 El avea dreptate2 minciun, o mieleasc neltorie a (ost cununia lor$ %u din rutate a (cut Codreanu aceast nenorocit cununie, nu, ci (iindc e om sla#, care nu putea s "ic #a, (iindc ea a voit$ 0Cununia se (ace nu pentru !umne"eu, care toate le tie, ci pentru lume i&n (aa lumii, stri, ea dispreuit de sine, i eu nu soia lui am (ost, ci (emeia care i s&a dat cu oc ii nc ii50 Cuprins apoi de (iori spasmodici, ea ncepu s tremure i&i acoperi (aa cu minile2 vedea n (aa ei pe Re, ina$ Cci ea nu se mai simea sin,ur, ci avea s rspund i pentru o via nc nenceput$ Iar (emeia, cnd nu mai tie ce s (ac, ncepe s pln, i pln,e mereu pn ce nu se luminea"$ 0A 5 srmana mea mam50 suspin ea n cele din urm mai uurat i ncepu s&i adune lucrurile i s se ,teasc de plecare$ Era otrt i&n ,ndul, i&n inima ei c nu poate s stea aici, unde nu mai avea ce s caute i nu , ea dect n3osire$ Ua se desc ise ncet, i 8alia, slu3nica, se ivi s(iicioas n pra,$ < *orcii, "ise ea, sunt (lmn"i i n&avem tre ca s le ,tim lturile$ *ersida tresri din nou$ < S v dea 3upnul, rspunse ea (r ca s se uite la slu3nic$ < -upnul nu&i acas, s&a dus de&acas, ntmpin slu3nica$ < %&avei dect s ateptai pn ce se ntoarce$ 8alia ar mai (i voit s "ic ceva) v"nd ns c stpnei sale nu i&e a sta de vor#, ea se retrase i nc ise iar ua$ *ersida rmase pe ,nduri$

Cine putea s tie unde se va (i dus i cnd se va (i ntorcnd el65 Ea nu putea s lase porcii (lmn"i, nu putea s lase crciuma i #irtul i ntrea,a ,ospodrie n voia slu,ilor, tre#uia s mai stea pn ce se va (i ntors el$ 0A , ce om5 "ise ea$ -a( are s (ie5 *ra( i cenu au s se (ac toate dup ce voi (i plecat eu50 Aruncndu&i apoi o crp&n cap, ea iei ca s vad ce se mai petrece pe a(ar$ %u #,ase de seam c mpre3urimile oc iului stn, i erau roite, aproape sn,erate, i puin i&ar (i psat dac&ar (i #,at de seam) putea lumea s tie de ce dnsa nu mai poate s stea cu el$ Un lucru nu&i trecea *ersidei prin ,nd2 c el s&a dus cu otrrea de a nu se mai ntoarce$ 9 tia aceasta 8alia, creia el i&o spusese, o tiau peste puin toate slu,ile, o tia n cele din urm ntrea,a +ipov, sin,ur *ersida aler,a ca i cnd nimic nu s&ar (i petrecut, l adepta s se ntoarc i a#ia tr"iu dup&amia""i a nceput s se neliniteasc$ 0.ie ce&o (i, eu tot eu rmn50 "ise ea ridicndu&i ca odinioar capul i simindu&se mai tare dect oriicnd$ 1i era n adevr tare *ersida) mai tare ns dect dnsa era alt ceva$ *e&nserate, o apuca din cnd n cnd cu (ri,, i se tiau picioarele, i venea s leine2 ea se inea, se opintea s&i #iruiasc (irea, dar era din ce n ce mai istovit$ < 8alio, ,ri dnsa n cele din urm, ,r#it i cuprins de spaim, vino cu mine&n cas, vino, c mor5$$$ /ino, 8alio, vino i m (reac s m&ncl"esc, c nu m mai simt5 I/III '+ES8EMU+ CASEI Se deprinde omul cu toate, i Mara se deprinsese i ea a nu&i vedea (ata, care era numai aci peste Mur$ 1edea n toate "ilele casa n care o tia adpostit i a(la n toate "ilele, (ie de la 8alia, (ie de la altcineva, ce (ace i cum i mer,e$ Aa tre#uia s (ie i alt(el nu se putea$ Se n(ipsese n mintea Marei ,ndul c (ata ei are n cele din urm s&l prseasc pe neam, i cu ct mai sin,ur o lsa, cu att mai curnd a3un,ea s&l prseasc$ !e aceea 8ric n&avea nici el s mear, pe la dnsa2 toi tre#uiau s&o prseasc, pentru ca, v"n&du&se sin,ur, s&i vie n (ire$ Cretea inima Marei cnd a(la c *ersida e arnic, strn,toare i totdeauna la locul ei, i mai vrtos credea cnd i se spunea c neamul mnnc i #ea, pierde "ilele i petrece nopile n 3oc de cri) aa tre#uia s (ie, dac era vor#a ca *ersida s se sature de dnsul$ %u s&ar (i mpcat ns Mara att de uor cu soarta dac *ersida ar (i (ost sin,urul ei copil$ 4l mai avea ns i pe 8ric$ A , ce (ecior5 Se (cuse deodat ca #radul de munte, i nalt, i pieptos, i lat n umeri, i era sprinten, i arnic, i ndemnatic, i cuminte ca o (at mare$ %u trecea n (aa lui 'ocioac nimeni naintea lui, iar nevasta lui 'ocioac se uita la el parc i&ar (i (ost (rate, copil, nu alta$ Iar 'ocioac i nevasta lui aveau o (at, pe Sultana, care trecuse de doispre"ece ani2 li se vedea ,ndul ct de colo$ !ar nici c&ar (i putut s (ac o mai #un ale,ere$ !e un lucru nu inea Mara seama2 c (eciorul ei era o mata al nesplat i nepieptnat, de care (etele se speriau$ *uin i psa lui 'ocioac de aceasta2 el vedea pe omul verde, voinic, cu #un rnduial i totdeauna la locul lui$ Iar nevasta lui 'ocioac vedea numai pe omul care era&n stare s sar i&n (oc, i&n ap, s&i dea c iar su(letul pentru ea$ ii la un cine pe care i&l tii credincios2 cum s nu (i inut la omul pe care&l tia ,ata de a (ace oriice pentru dnsa65 4i era parc ar tre#ui s i se ntmple o mare nenorocire dac el ar (i departe de dnsa, i de aceea l inea mereu pe ln, sine, se uita&n oc ii lui cnd voia s (ac ceva i era destul ca el s stea la ndoial pentru ca ea s&i calce pe inim$ Mare lucru e s ,seti un om n care ai deplin ncredere$ 8ot mare lucru e ns i s tii c te #ucuri de toat ncrederea$ 8remura 8ric n toat clipa i sttea mereu trea" ca nu cumva (ie stpanul, (ie mai ales stpn&sa s se ciasc de a&i (i dat toat ncre derea, i nu o dat se petrecea o ,rea lupt n su(letul lui$ Intrase #ietan, copil aproape, n casa lui 'ocioac) ncetul cu nce tul ns s&a (cut (lcu, om deplin$ Asta o vedea i 'ocioac) nevasta lui ns l lua i acum tot drept #ietan, mai mult copil dect om (cut, i&ar (i (ost n stare s&l pun s&i toarne ap cnd se sp la pe cap$ 'a ea se simea oarecum rs(at cnd oc ii lui cru"i se opreau ca pierdui asupra #raelor ei rotunde, asupra umerilor ei nvelii n carne moale i cutau cu un (el de (ric prile mai ascunse ale nurilor ei$ !e ce adic i&ar (i (ost date aceste dac oc ii nevinovai n&ar (i putut s se ncnte de ele6 !ac&i place #o,atului s&i des(ure comorile, e (ireasc i pornirea (emeii de a&i arta nurii, mai ales cnd n&are de ce s se team$ %&avea, nu5 n&avea de ce s se team2 8ric era ca steanul de piatr i nici ars n (oc, nici tiat cu (erstrul n&ar (i spus nimnui ce se petrece n su(letul lui$ *rea se simea #ine pentru ca s nu rmie el sin,ur de sine$ %u se petrece ns n lumea aceasta nimic (r ca s ias n cele din urm la iveal$ Mara edea sin,ur&n cas, pe&ntuneric$ !e ce s mai strice lumnarea, cnd n&avea pe cine s vad n "area ei, iar ,ndurile i se nirau mai limpede aa pe nev"ute6 Se "#tea (emeia, cci om era i avea

inim de printe$ A(lase c neamul a #tut pe *ersida, apoi s&a dus, a prsit&o, n s(rit, a prsit&o5 9 a(lase aceasta i nu putea s se #ucure$ A 5 cum ar (i vrut s&l scuipe n (a, s &i scoat oc ii, s&i smul, prul din cap, s&i rup ainele de pe trup5 %u5 asta nu putea s rmie aa5 %u&i vor#, lucrurile veniser cam dup cum i le nc ipuise ea) n&ar (i cre"ut ns c&o s&i cad att de ,reu$ %u mai avea odi n2 din ce n ce tot mai tare se simea mpins a se duce s &i vad (iica$ A(ar, n tind, se ivi un ",omot2 intrase cineva i cuta pipind ua casei$ Mara sri (urtunoas n picioare, (cu un pas mare i desc ise ua$ %u putea s vad nimic$ < Cine e6 ce vrei6 ntre# ea$ < S vii, rspunse 8alia ,(ind, c e (oarte ru$ Am lsat&o cu moaa i aler, dup doctor5 < Cu moaa5 stri, Mara ca ieit din (ire i se porni ca alun,at de iele i (r ca s mai nc id uile n urma ei$ Cu moaa65 "ise iar peste puin$ !ar eu nu tiam nimic) mie nimeni nu mi&a spus5 < %u tiam nici noi, ,ri 8alia aler,nd dup dnsa$ 9 tii cum e2 nu st cu nimeni de vor#) le nc ide toate n su(letul ei$ < Aa m pedepsele !umne"eu pentru c am (ost cinoas, urm Mara i aler, mai departe, (cndu&i mereu cruce i ru,nd mereu pe Maica *reacurat s (ie milostiv i s n&o certe cu prea mult asprime$ !up ce trecu podul, ea se opri2 i era parc ar vrea s se despice n dou$ Sin,ur nu putea s mear,) tre#uia s&l ia i pe 8ric cu dnsa$ 8re#uia, i&i era att de ,reu s se a#at din drum, iar 8alia i urma drumul ca s&l caute pe doctor$ Mara scrni puin din dini i ridic pumnul, apoi o lu cu pai nc mai ,r#ii spre casa lui 'ocioac$ 8ric, doi ucenici, Marta, Sultana i o slu3nic erau adunai n curte, la ca"anul n care (ier#ea cu clocote lictarul de prune, cnd Mara intr cu o (alc n cer, cu alta n pmnt$ < Ce e6 ntre# 8ric speriat$ < S vii cu mine, ,ri Mara ,r#it$ %eamul a stlcit pe *ersida n #ti$ E ru, (oarte ru$ Moaa e la dnsa, i 8alia s&a dus dup doctor$ Asta nu poate s rmie aa5 8ric rmase ca n(ipt n pmnt$ 1tia i el c *ersida nu are trai #un cu soul ei i nu o dat i (cuse amarnice mustrri pentru c&a aler,at pe la Sn&Miclu i pe la 'uteni ca s&i le,e pe toat viaa$ ncetul cu ncetul ns se deprinsese cu ,ndul c aa le era soarta i c mai ru ar (i (ost dac ei n&ar (i cununai$ /"nd acum pe mum&sa tul#urat i a(lnd c sor&sa e ru, se tul#ur i el i&i desumec mnecile de la cma, ceea ce era o#inuit s (ac totdeauna cnd pleca undeva$ Marta se uit lun, la el$ Aa, n starea n care&l vedea, nu&l putea lsa s se duc$ 4l tia om de (ire nvalnic, i n starea n care se a(la ar (i putut s se avnte n vreo prime3die$ < !ac e moaa la dnsa i mai vine i doctorul, "ise ea, eu nu tiu ce a3utor ar mai putea s &i dea 8ric$ < S&i arate c e (rate, ,ri Mara$ < Asta o tie dnsa, ntmpin Marta$ Iar 8ric tcea i sta nemicat$ < Carevas"ic, nu vii65 l ntre# Mara cu struin$ < Ce s (ac eu acolo6 rspunse el$ Mara se uit lun, i aspru la dnsul, apoi la Marta2 le nele,ea toate i era cuprins de sim mntui c nu mai are nici #iat$ < Ei #ine5 Sunt eu i sin,ur destul om5 ,ri dnsa, apoi le ntoarse spatele i se duse ca vrte3ul peste cmpul ntins$ *ersida tia c mama ei ar veni la dnsa dac ar ti, dar n&o atepta$ Se ,ndise n mai multe rnduri s trimit pe 8alia la dnsa, ndat ns ce se simea mai #ine, ea i sc im#a ,ndul$ 0%u e nimic, i "icea) are s treac i asta) de ce s&o mai tul#ur de,ea#a6 Eu sin,ur mi&am (cut&o, eu sin,ur s&o i port50 Cnd ns i era din nou ,reu, cnd o cuprindea sim mntui c nu mai poate s triasc, i scpau vor#ele2 0A , srac mama mea50 Aa i&a venit moaei ,ndul s trimit pe 8alia i la Mara$ Era #un ,ndul acesta, nu ns acum, cnd *ersida avea tre#uin de cea mai deplin linite, iar n linite i cu #un cumpnire nu puteau s se petreac lucrurile dup ce trecuse atta timp de cnd Mara nu i&a v"ut (ata i erau att de triste mpre3urrile n care o revedea$ A dat ns !umne"eu ca 8ric tocmai acum s&i dea pe (a sl#iciunea, i Mara, mer,nd spre crciuma de la Srrie, era att de suprat pe 8ric, nct i uitase suprrea de mai nainte$ !eprtndu&se cu inima de la 8ric, toat dra,ostea pe care o avuse mai nainte pentru dnsul se revrs deodat asupra *ersidei$ Ar (i stat ori nu mai nainte vreodat pe ,nduri, acum era ptruns cu des vrire de sim mntui c *ersida nu e vinovat de nimic$ 0Eu am (ost mam rea, (emeie cu inim cinoas50 i "icea ea #tndu&se cu pumnii n cap$

Att era de cit i muiat, nct, a3uns la crcium, unde aler,ase cu atta ,r#ire, se opri n loc i nu ndr"nea s intre la (ata ei$ Ea trimise pe o (etican, care spla vase n #uctrie, s c eme pe moa, iar dup ce moaa iei, o ntre# dac *ersida tie ori nu c ea vine$ < S&o iei de departe i s&i spui c sunt aici, i "ise apoi$ Iar dac ve"i c n&ar (i #ine s intru, eu stau i a(ar$ 1i era ,ata Mara s stea toat noaptea la u$ /or#a e numai c n&avea nevoie$ < Uite, i "ise moaa *ersidei, care " cea ntr&un (el de amoreal, ar (i, poate, #ine s trimit pe cineva la mama d&tale, ca s vin i ea$ *ersida i desc ise oc ii i&i ridic spre ea$ < !e ce s&o mai m nim6$$$ rspunse ea$ I&ar (i (oarte ,reu$ Mai #ine s nu a(le nimic dect dup ce vor (i trecut toate$ < Ea tie, rspunse moaa, a a(lat de la nu tiu cine) crede ns c te&ai supra dac ar veni$ < %u&i adevrat5 ,ri *ersida, ridicndu&se puin$ Mama nu poate s cread una ca asta$ Ea tie c nu sunt eu vrednic s vie dnsa la mine$ < Uite, e aici, "ise moaa) s intre6 < Sraca mama mea5 mama mea cea #un5 ,ri *ersida i&i ascunse capul n perine$ Aa a ,sit&o Mara cnd a intrat$ < +as, dra,a mamei5 S nu te sperii, c au s treac toate cu #ine$ Asta e soarta (emeilor5 "ise ea ncet i se plec asupra ei, ca s&i potriveasc perinele la cpti i s&i mn,ie (runtea, atin,nd&o cu vr(urile de,etelor$ %u e nimic, adu, ea) (ii linitit, dra,a mamii$ *ersida, (r ca s ridice oc ii la dnsa, i apuc mna, o duse la #u"e, o srut n mai multe rnduri, i ast(el steter ctva timp tcnd amndou$ < !umne"eu e #un, opti n cele din urm *ersida, i a voit s m scape de cea mai aspr pedeaps$ E #ine c s&a ntmplat aa$ 8e ro,, mam, urm apoi peste puin, s caui pe 'andi$ E nenorocit, srmanul, n&are pe nimeni n lume i mi&a (ost credincios) s&i dai, dac&ar (i s nu m mai scol, tot ceea ce rmne de mine$ < Ei, r spunse Mara, nu moare omul att de uor) a#ia de aici nainte ai s trieti i tu$ Mulumete lui !umne"eu c te&a scpat de omul acela, care i&a (cut atta ru$ *ersida se ntoarse puin n culcuul ei i ridic oc ii spre dnsa$ < %u&l osndi, mam, ,ri dnsa, c e nenorocit i el, mai nenorocit dect mine$ Mara se dete puin napoi$ 4i venea s plece$ < Carevas"ic, i acum tot vor#a cea de odinioar, "ise ea cu amrciune$ 8ot tu cea vinovat5 *ersida se ntoarse mai mult spre muma ei i se ridic puin$ < Eu, mam, i sn,ele tu, ,ri dnsa$ %iciodat el n&ar (i ridicat mna asupra mea dac nu l&a (i lovit eu mai nainte$ %u poate un #r#at s treac peste una ca asta, i mi&ar (i mie ruine dac el$$$ Ua se desc ise ncet, i, s(iicios, %al ls pe doctorul 'lau#ac , un #trn mrunel, cu (avorite crunte, s intre n cas$ *ersida se ls iar n culcuul ei, iar Mara se ridic i rmase&n (aa patului, stnd dreapt, eapn i cu oc ii int la ,inerele ei, care, "rind&o, se dete, cu capul plecat i cu (aa ,al#en, un pas napoi$ Aa rmaser ei tot timpul n care doctorul vor#i ncet cu moaa, ca s se dumereasc asupra strii n care se a(la *ersida$ Cnd doctorul se apropie apoi de pat, ca s cercete"e mai de aproape, Mara se dete la o parte, cam spre u, iar %al naint umilit spre dnsa, i lu mna i i&o srut de dou ori, una dup alta$ +ucrul acesta se petrecuse att de iute, i&n (aa lui %al, n micrile lui, n toat n(iarea lui era atta cin i atta umilire, nct Mara se simea cu desvrire muiat i a#ia dup ctva timp se de"metici i se dete un pas napoi$ < !e5$$$ ,ri doctorul, eu puin a3utor pot s dau aici$ 8re#uie s mai ateptm, ca natura s&i (ac lucrarea$ !ac s&ar ntmpla ca s se piard prea mult sn,e i s leine, s m c emi, urm el ntorcndu&se spre moa$ *e ct pot s 3udec, i "ise apoi lui %al, copilul e pierdut, dar mai departe toate au s se s(reasc #ine, numai linite s&i lsai, nainte de toate linite5 Am s mai trec pe aici nainte de mie"ul nopii$ >rind acestea, el se deprt, iar %al l nsoipn a(ar$ Mara nu mai tia ce s (ac$ Era&n ea ceva ce o mpin,ea s mear, dup el, s&l apuce, s&i "ic trei vor#e acolo unde *ersida nu putea s le aud) (irea ei cea sla# n&o ierta ns s se deprte"e de la patul *ersidei, iar n (aa *ersidei nu putea s&i "ic nimic, tre#uia s le primeasc toate, s le su(ere toate, ca s n&o tul#ure pe dnsa$ 0A 5 !oamne5 i "icea ea ctrnit$ ine i acum la el, ine mai mult dect la oriicine5 sta e #lestemul casei mele2 in amndoi copiii mai mult la strini dect la mine i la ai lor$ *rea li&e sla# inima50 Cnd l v"u pe %al ntorcndu&se, ea nu&i mai putu stpni (irea2 naint spre el i&i "ise ncet i aspru2 < %&ai au"it ce&a "is doctorul6 +as&ne sin,ure, ca s (ie linite5 %al se opri$

< Eu rmn aici a(ar, la u, rspunse el, dar nu pot s plec$ < %u e linite&n casa aceasta ct vreme te a(li tu n prea3ma ei5 ,ri Mara mai tare, ridicnd amndou minile$ 8e&ai dus odat2 dus s (ii5 *ersida se ridic cuprins de spaim din culcuul ei, iar moaa aler, la Mara s&o liniteasc$ < %u pot s m duc, ,ri %al ae"at i otrt$ Cnd m&am dus, o tiam sntoas i vrednic, i m& am dus ca s&o scap de un nemernic ca mine, care numai ru i&a (cut i nici un #ine nu poate s&i (ac) n starea n care ea se a(l acum, nici cel mai nemernic #r#at nu poate s&i prseasc soia$ < 4i mulumesc lui !umne"eu c&o scap i aa din , earele tale5 stri, Mara$ 8u, #r#atul ei65 Ea, ie soie65 Clu i&ai (ost5 Iat ce&ai (cut din ea5 < Ra#d, %al dra,, stri, *ersida, ra#d&le toate de la mama, c mi&e mam i e #un mama$ !a, mam, mi&e #r#at i&i sunt soie, dup le,e, n (aa lui !umne"eu, ca s ne a3utm la nevoie unul pe altul, eu pe el, el pe mine$ Mara&i puse minile n cap2 i venea s&i smul, perii din cap, s&i rup ainele de pe trup, s se dea cu capul de perete$ < %&ai tu la nici o nevoie tre#uin de a3utorul lui, "ise ea mai potolit$ !ac e vor#a$$$ !eodat ea se opri i rmase cu oc ii sticloi, ca ieit din (ire$ < /ai de mine5 vai de mine5 Uile casei au rmas desc ise i tainia din perete nu&i acoperit5 stri, ea i iei ca dus de (rica morii$ 1i cum, !oamne, s nu (u,, cnd att i mai rmsese i ei65 III /ER'9%CU+ Mari lucruri se pre,teau n lume$ .eciorii dui la ctnie pe la Mantua, /erona i eneia scriau de acolo c s&a ivit un oarecare >ari#aldi, mare ,eneral, care um#l s&i adune pe italieni su# arme i s&i ridice asupra mprtului) iar un,urii opteau ntre dnii i se ludau prin ascuns c Mossut al lor st n le,tur cu >ari#aldi i are i el s se ntoarc la primvar, ca s alun,e ctanele mprteti, s&i scoat pe #eamteri din ar i s (ac iar vreme un,ureasc, cum era pe timpul re"istenei$ +a masa cea mare din #irtul de la Srrie, unde #eamterii puneau lumea la cale, era, ce&i drept, lucru otrt c >ari#aldi are, cu toi ai lui, s pat mare ruine$ Erau ns i acolo oameni care, mai ales prin apropierea Murului, nu #ucuros um#lau serile sin,uri$ /enise adic i tirea c italienii au nceput s arunce #eamteri n mare, n lacul >uarda, n rul Adi,e, i mare minune n&ar (i (ost dac un,urii s&ar (i luat i ei dup italieni$ *e la +ipova nu prea erau, ce&i drept, muli un,uri, dar puteau s vie de pe puste, unde se sporiser (ctorii de rele, nct nu trecea "i (r ca s se ntmple ceva pe drumurile ce duc spre Arad$ Curat ca n vremea un,ureasc5 Se uita *ersida, #iata, i de cte trei ori la (iecare necunoscut ce&i intra n crcium, #a nici de cunoscui nu se apropia dect cu s(ial$ Att de mult se nvr3#iser oamenii ntre dnii, nct nu mai tiai n cine poi i n cine nu poi s ai ncredere, i %al i (cea cu ,ura lui slo#od prea muli dumani$ !ar nu se mai pln,ea *ersida de dnsul$ Scos, srman de el, din ale lui, desprit de mam&sa, la care inea din "i n "i mai mult, i nvr3#it cu tat&su, care se uita n alt parte cnd se ntmpla s&l ntlneasc, el tria i nu tria$ Sin,ur ,ndul c asta nu poate s mear, tot aa mai inea cald inima n el$ Adepta ns, mereu adepta, ca vreo ntmplare s sc im#e mersul lucrurilor, dar nu era n stare s ia vreo otrre$ 9dat s&a otrt i el, atunci cnd a prsit pe *ersida) (oarte n curnd ns s&a ncredinat c (r de *ersida nu poate s triasc$ 4i (usese dra, odinioar) acum ns, v"nd&o iar voinic i plin la (a, arnic i mereu voioas, se uita la ea ca la un (el de minune, i adeseori i "icea cu lacrimile n oc i2 0!oamne, cum ar iu#i&o mama dac&ar cunoate&o50 *ersida, v"ndu&l mereu posomort i ner#dtor, suprat pn c iar i de #unvoina ei, #a adeseori c iar rstit, um#la cu el parc nu i&ar (i (ost #r#at, ci copil #oln vicios$ Sin,urul ei ,nd era s&i (ac viaa mai su(erit, i oriice ar (i (cut el, ea era mulumit dac&l vedea mai voios$ %opile se detepta n mai multe rnduri din somn, ca s vad dac somnul lui e ori nu linitit$ !imineile el se scula tr"iu i cu anevoie, lua papucii n picioare i scurteica cu #lan n spinare i era n stare s rmie toat "iua nesplat i nepieptnat$ *ersida i peria deci ainele, i cura , etele i&l a3uta ca pe un copil s se m#race$ .aa lui nu se lumina ns dect seara, la mas cu #eamterii$ 9c ii i se umpleau de vpaie cnd vor#a venea la r"#oi i la Radet"DJ, ,eneralul mprtesc, care tia s&i in de scurt pe italieni i putea, la nevoie, s&i nvee minte i pe un,uri$ Cnd vor#a era despre aceasta, i se r scolea toat (irea, i se ncordau toate puterile i iar se simea om deplin, cci tare i erau nesu(erii un,urii, care ocrau mereu pe nemi$ *ersida nu se supra deci dac el pleca serile, ca s nsoeasc pe vreunul dintre #eamterii mai (ricoi, i ncurcndu&se mai pe ici, mai pe colo, se ntorcea

numai tr"iu dup mie"ul nopii$ 1tia c aceste cteva ceasuri petrecute cu nemii sunt viaa lui, i se #ucura c mai triete i el) iar acas nu mai sttea sin,ur, ci cu 'andi, care se ( cuse # iat voinic i inimos$ Srmanul 'andi$ Era un,ur i el, sin,urul un,ur pe care %al putea s&l su(ere, i avea de ce$ 4ntr&una din "ile, /laicu, unul din cruii care tr,eau des la crcium, ceruse de la %al o roat cu mprumutare, pn ce rotarul va (i dres pe a lui, care se stricase$ < 'ine, omule, i "ise %al peste vreo sptmn, cnd dete iar oc ii cu el, dar roata cnd mi&o aduci65 < 9 o5 rspunse /laicu, am adus&o demult i am dat&o n primire (ratelui d&tale5 < Ce (el de (rate6 ntre# %al$ < 'iatul, 'andi, ,ri /laicu$ 8are seamn cu d&ta) nu i&e (rate6 %al era att de tul#urat, nct nu&i mai rspunse nimic$ Aa era5 4l vedea pe 'andi ca&n aievea n (aa sa$ %u o dat i pruse i lui c seamn acum, dup ce a mai crescut #iatul, cu cineva, dar nu putuse s &i dea seama cu cine anume$ Acum era dumerit$ < %u, "ise el speriat de ,ndul ce se ivise n mintea lui, cu mine nu seamn$ 9 (i semnnd cu tata$ Era urt ,ndul acesta, dar nu mai putea s scape de el$ I se rscolise deodat su(letul i&i aducea acum aminte i de Re, ina$ 9 tia din copilria lui) o vedea i pe dnsa ca&n aievea cum (usese atunci cnd venea cu coul dup carne i sttea voioas i r"nd n ua mcelriei$ Aa era5 Era viu a(ar din cale, dar nc ne otrt sim mntui pe care&l strnise ,ndul acesta n su(letul lui$ Ceea ce tia era numai c&ar (i voit s nu tie, s scape, s nu&l mai vad n oc i pe 'andi, s uite c l&a v"ut n viaa lui$ *rea i era mil, i nu voia s&i (ie, cci mila te lea,, te supune, te ro#ete$ +umea toat luase parc deodat alt (a, i toate lucrurile ieeau alt(el n ea la iveal$ /laicu se dusese de mult n cile lui, i %al sttea tot uimit n loc, netiind ncotro are s apuce$ 0Srac de tine, tat50 "ise el n cele din urm, nduioat i plin de cin$ Era peste putin ca el s nu (i tiut toate, i (iul era cuprins de (iori reci cnd i nc ipuia su(erinele prin care a trecut tatl su v"nd pe acea (emeie att de nenorocit i tiindu&i copilul de pripas$ 01i toate pentru mine i pentru mama mea, "ise el) toate pentru linitea casei sale, toate din simmntui de datorie) nspimnttoare pedeaps pentru o clip de sl#iciune5 nemiloas le,e de vieuire50 !a5 da5 Alt(el nu putea tatl su s (ac5 9riice alta ar (i (cut, ar (i (ost un nou pcat din alt pcat nscut$ Aa tre#uia s (ac, i (iindc aa a (cut, el avea dreptul de a (i aspru i de a cere mult de la alii$ !ac&n clipa aceasta s&ar (i pomenit n (aa tat lui s u, el ar (i c"ut n ,enunc i la picioarele lui, i& ar (i srutat minile i i&ar (i cerut iertare$ Simmintele ns, ntocmai ca ,ndurile, vin i trec prin su(let, i peste puin, cnd a dat cu oc ii de 'andi, %al a scpat vor#ele2 0!ar el ce&a pctuit, srmanul650 Era n su(letul lui o lupt ,rea, i dac n clipa aceasta 'andi i prea o 3ert( adus #unei rnduieli, n clipa urmtoare el i se arta ca o pedeaps vieuitoare5 !e ce s&a mai nscut i el pe lumea aceasta65 !e ce tre#uia s se nasc, s rmie n via i s treac prin toate su(erinele65 !e ce ne mai natem, la urma urmelor, cu toii65 .rmntat de aceste i de alte asemenea ntre#ri, el nu putea s scape de ,ndul c viaa nu e dect o pedeaps, pe care nu&i rmne dect s&o pori aa cum i s&a croit, c vinovat e oriicine care triete i c, su(erind, speti, te curi de pcat i te nali tu nsui prin tine$ I&o spusese aceasta *ersida n atte rnduri, dar el nu era n stare s&o nelea,) acum o nele,ea i *ersida i se prea nscut anume pentru ca s&l despart de prinii lui, s&l despoaie de averea lui, pentru ca printr&nsa s su(ere el i ai lui$ /edea o le,tur tainic n toate, i mintea i se oprea n loc cnd se ,ndea la sl#iciunea pe care *ersida o avea pentru 'andi$ 8ocmai de aceea ns nici tiat n&ar (i dat pe (a ,ndurile ce&l (rmntau$ Era ns peste putin ca *ersida s nu simt c soul ei e (rmntat de vii stri su(leteti$ Era o#osit i muiat, vor#ea mai ncet i ,lasul i era mai puin aspru, i se ndulcise oarecum toat (irea$ < Ce ai tu6 l ntre# ea tr"iu dup&amia""i, cnd stteau, ca de o#icei, sin,uri i (r de nici o trea#$ El tresri ca prins asupra unei (apte rele$ < Eu6 "ise apoi$ Ce s am6 %imic5 Stau aa pe ,nduri$ Ce pcat c 'andi nu e nc de optspre"ece ani, ca s se dea la oaste2 alt via nu e pentru un om de pripas ca dnsul$ *ersida se uit uimit la el$ %u putea s nelea, cum a a3uns el, aa deodat, la ,ndul acesta i nu tia ce s&i r spund$ < 1tii tu, urm el peste puin, c n iarna aceasta se va (ace recrutarea cu mult asprime i pe 8ric al vostru l iau (r doar i poate$ *ersida se cutremur, rcit pn n mduva oaselor$ %u&l v"use de mult pe 8ric$ %u mai venea pe la dnsa2 erau suprai unul pe altul, i nici %al nu&l

vedea #ucuros la casa sa$ !ar tot sor i (rate erau$ !up le,ea timpului de atunci, (eciorii luai la oaste r mneau "ece ani n linie i nc doi ani n re"erv, erau dui n ri strine i deprtate, li se sc im#a tot rostul vieii$ Cum ar (i putut *ersida s se mpace cu ,ndul c (ratele ei are i el s (ie luat la oaste6 4n nenumrate rnduri, stnd aa sin,ur i ,ndindu&se la viaa ei cea trist, ea s&a #ucurat c&l tia #iat ae"at, arnic i cu rost (cut, i dac nu mai era mereu m nit ca mai nainte, voia #un i&o ddea ,ndul c are mama ei destul mn,iere prin 8ric$ Era peste putin ca ea s piard i mn,ierea aceasta5 < Ar (i lucru ,ro"av5 "ise ea uitndu&se lun, la %al, mirat c el a a3uns, aa deodat, s vor#easc despre 8ric$ < Eu cred, ,ri %al, c m&ta are #ani i ar putea s&l rscumpere$ Eu am (ost rscumprat cu vreo dou mii i ceva) acum ns ar putea i cu mai puin s&i ,seasc om n loc$ *ersida dete "m#ind cu amrciune din cap$ < E peste putin5 ntmpin ea$ 9 (i avnd mama, (r ndoial, #ani, dar ea nu d2 nu&mi pot nc ipui pe mama scond deodat atia #ani$ 1i totui tre#uia s dea, tre#uia s&i spun cineva c are neaprat s dea$ 4i venea s se m#race (r de ntr"iere, s treac Murul i s se duc la mama ei, ca s&o roa,e cu lacrimi, dar nu putea$ < Uite, "ise el, s dai i tu ceva, ca s se ndemne ea$ *ersida iar se uit mirat la el$ < Ce putem s dm noi65 ,ri dnsa s(iicioas$ A#ia am prins s adunm$ < !ai ct ai, "ise el, cci pentru linitea ta dai i iar o s aduni$ 4i spun eu, are s dea i m&ta2 oriict de ",rcit ar (i, ea ine la voi$ *ersida nu&i mai putea veni n (ire$ Se uita mereu la soul ei i nu&i venea s cread c el e n adevr acela care vor#ele aa$ Era sc im#at ca prin minune toat viaa ei2 nu putea s&i dea seama cum i prin ce, dar nici nu nd"nea s cercete"e$ < 1tii ce6 ,ri dnsa, lund n cele din urm o otrre$ Am s m duc la 'ocioac, ca s&l ro, s vor#easc el cu mama$ !e el ascult$ 4i era (oarte ,reu s&o (ac aceasta) acum, ns, dup ce soul ei vor#ise #ine despre mama ei i despre (ratele ei, ea nu se mai s(ia, nu se mai simea, ca mai nainte, scoas din lume, alun,at din rndul oamenilor cumsecade, i putea s stea (r de ruine cu capul ridicat n (aa Martei$ *e nserate ea s&a m#rcat i s&a dus, lsnd, ntia dat de cnd se a(la la +ipova, crciuma n ,ri3a lui %al$ Att era de pornit, att de avntat, nct, a#ia sosit la casa lui 'ocioac, ea s&a oprit n loc, ca s& i dea nc o dat seama despre ceea ce voia s (ac$ 'ocioac croia pentru cele opt cal(e, care lucrau la masa lun,, iar nevasta lui cosea mai la o parte pe , er, e(, cnd Simina, slu3nica, veni s spun c *ersida dorete s vor#easc cu 'ocioac$ < 1i&a "is s spun, adu, ea, c pentru #inele lui 8ric$ +ui 'ocioac ar (i avut s le spun aceste) n casa lui 'ocioac ns slu,ile nu erau ale stpanului, ci ale stpnei, i Simina n&ar (i cute"at, !oamne (erete, s&i spun stpnului ceva mai ales de (a cu stpna$ Era trea#a stpnei ce are i ce n&are s a(le st panul$ Iar (emeia tot (emeie$ Cnd a(l c *ersida e aici i voiete s vor#easc cu 'ocioac despre 8ric, Marta tresri i se (cu al# ca varul$ *ersida la casa ei65 C iar acum dup ce 8ric de att timp era stricat cu mum&sa65 Ce voia dnsa6 Ce avea s&i spun lui 'ocioac despre 8ric6 0Una sin,ur poate s (ie, i "ise cu inima ncletat) dar am eu s vor#esc cu dnsa50 'ocioac&i croia co3oacele mai departe cnd ea s&a ridicat i a ieit) 8ric ns s&a dus cu oc ii dup dnsa) el simea c e ceva deose#it a(ar i a(lase din cuttura ei c e vor#a de dnsul$ *ersida&l adepta pe 'ocioac i rmase cam tul#urat cnd se pomeni n (aa Martei) ea ns n&a (ost niciodat dintre cele ce&i pierd uor srita, iar acum, dup ce att de mult se "olise cu (el de (el de oameni, simi numaidect c Marta e (oarte strmtorat$ < %u te vei (i ateptat, ,ri dnsa "m#ind, s&i vin aa deodat n cas$ Marta sttea tul#urat n (aa ei2 nu tia cum s&o ia, ce s&i (ac, ce s&i "ic, cum s&o primeasc$ < M mir i eu, r spunse ea$ !ndu&i apoi seama c&a "is o prostie, ea adu,2 %u pot s&mi nc ipuiesc ce vei (i avnd s&i spui #r#atului meu$ 8re#uie, (r ndoial, s (ie vreun lucru mare i ,ra#nic$ < E, poate, mai #ine dac&i spun, ,ri *ersida, apoi se opri$ %u tia, s&i "ic d&ta, ori tu, ca odinioar$ < !a, urm peste puin, cu inima desc is, e mai #ine s&i spun ie, ca s vor#eai tu cu el$ %oi, (emeile, ne nele,em mai uor i de tine ascult #r#atul tu$ Marta, (r ca s&i dea seama despre ce e vor#a, se mai liniti i ncepu s se uite n oc ii *ersidei, n care nu mai vedea nici o rutate$ < Uite, urm *ersida, care, (emeie ca toate (emeile, pornit odat, nu se mai poate opri pn ce nu s(rete, 8ric a a3uns la anii de ctnie, n curnd are s se (ac recrutarea i&l iau i&l duc la r"#oi dac nu se rscumpr$ Mama o (i avnd #ani ca s&l rscumpere, dar tii ct e de ,reu s scoi ceva de la dnsa$

'r#atul meu e ,ata s dea i el ct poate) ar mai da apoi i mama, dac s&ar pune cineva pe capul ei$ %oi nu putem) s&o roa,e 8ric, s&o ro,i tu, s&o strmtore"e #r#atul tu, de care ascult$ Marta r su(l uurat$ %u, poate c nu i&ar (i psat dac l vor lua ori nu pe 8ric la oaste, ns de altceva se temuse ea, i ,ndul c 8ric ar putea s (ie dus la r"#oi i era prea nou pentru ca s&l simt$ *n atunci mai avea s treac mult vreme$ < %u putem nici noi, "ise ea$ M&ta e suprat pe 8ric i nici ea nu mai vine pe la noi, nici noi nu mai mer,em pe la dnsa$ *ersida rmase ca trsnit din senin$ < Cum6 de ce65 ntre# ea$ Ce putea Marta s&i rspund6 Ea dete din umeri, apoi se uit iar n oc ii *ersidei, n care nu vedea nici acum nici o rutate$ < *rostii, ,ri dnsa, cci alt(el nu pot "ice$ S&a suprat m&ta pentru c 8ric ine la mine i ascult de mine$ Mi&e parc i ,reu s Ai spun$$$ !oamne5 de ce s nu&i vor#easc desc is6 de ce s nu i se pln,6 < Ar (i n stare s cread, adu, ea amrt, c eu, (emeie (cut, cu copii mari, trecut acum prin toate, a putea s scot din mini pe un #iat la care m uit ca la copilul meu5 < S(inte !umne"eule5 stri, *ersida, crucindu&se de mai multe ori$ !ar s nu i&o luai n nume de ru, adause apoi peste puin, ndurerat, cci prea a avut i ea s treac prin multe$$$ /or#ete tu cu #r#atul tu, cci de el tot ascult i tre#uie s le (acem toate ca s scpm pe 8ric$ Martei nu&i ddea mna ca s "ic #a, dei inea ca 'ocioac s nu vor#easc cu Mara, i tocmai de aceea potrivise lucrurile ast(el ca nici dnii s nu mear, pe la Mara, nici Mara s nu vie pe la dnii$ %u c&ar (i avut, poate, ceva pe su(letul ei, dar o tia pe Mara cu ,ura slo#od i inea s nu umple capul lui 'ocioac de presupuneri care&l (ceau #nuitor$ Asta ns nu putea s i&o spun *ersidei$ /iclenit, ca toate (emeile, cnd vor#a e de lucruri care le privesc de aproape, ea se #ucura c n&a a3uns *ersida s vor#easc cu 'ocioac$ < +as&le toate pe mine i (ii linitit, ,ri dnsa$ S nu mai (acei nimic i s nu mai vor#ii cu nimeni (r de tirea mea$ +e pun eu toate la cale i o s v spun ce mai avei s (acei$ *truns n adevr de sim mntui c 8ric n&are s (ie luat la oaste, ea rostise aceste vor#e cu atta cldur, nct *ersida se liniti pe deplin i, uitnd cele petrecute, o m#ri i o srut la desprire ca pe cea mai #un, acum c iar sin,ura ei prieten$ !ar i putea s (ie linitit$ !ei n&avea de ,nd s &i vor#easc lui 'ocioac, Marta era din ce n ce mai nelinitit de ,ndul c vine recrutarea i ast(el din ce n ce mai otrt de a (ace tot ceea ce&i st prin putin ca s&l scape pe 8ric$ %u tia nc ce anume are s (ac, dar se ,ndea, i, dei ea se ntoarse la , er, e(ul ei ca i cnd nimic deose#it nu s&ar (i ntmplat, oc ii ei scpau adeseori la 8ric, i acesta simea din ce n ce mai mult c era vor#a de el i era din ce n ce mai neastmprat$ 8re#uiau s vor#easc$ Ei st teau n (iecare "i, n mai multe rnduri, adeseori c iar ceasuri ntre,i, sin,uri, aa, din ntmplare, cum stau oamenii ce triese su# acelai acopermnt i au s (ac adeseori cte ceva mpreun$ Era un lucru de sine neles, care trecea ne#,at n seam$ Acum ns, avnd ceva s (ac (r tirea soului su, Marta se s(ia i nu tia cum s potriveasc lucrurile ca s rmie sin,ur cu 8ric$ 8ric o simea i aceasta i era cu att mai neastmprat, cci seara trecea (r ca dnsa s&i (ac vreun semn$ < S m atepi, i "ise ea, n s(rit, dup ce cal(ele se scular de la mas, c am s vor#esc ceva cu tine, dar s adoarm mai nainte 3upanul$ Asta nu se mai ntmplase niciodat, i 8ric ncepu s tremure$ El, noaptea, dup ce a adormit 3upanul, sin,ur cu dnsa6 < Unde s te atept6 ntre# el$ < .&i de lucru pe a(ar, rspunse ea, c eu am s m duc n cmar i o s m ve"i cnd mer,, apoi vino dup mine$ !a5 asta putea s&o (ac c iar i mai nainte de a (i adormit 3upnul$ %u era nimic mai (iresc dect ca ea s&i (ac de lucru n cmar$ Aateptat cu toate acestea pn ce soul ei a adormit i a#ia apoi a ieit tiptil i (r de lumnare, ca o oa, iar inima i #tea (r ca s ai#, la urma urmelor, de ce$ 'tea i a lui 8ric, ns avnd de ce$ .iecare cu ,ndurile i cu sl#iciunile lui omeneai$ %etiind cu ce (el de ,nd um#l dnsa s&l vad prin ascuns, el se ameise i nu se mai putu stpni2 (r ca s voiasc i (r ca s&i dea seama, o cuprinse cu #raul peste mi3loc dup ce intrar n cmara plin de l"i, de oale i de saci$ %&o mai (cuse niciodat aceasta, dar tot Marta era de vin dac&o (cea acum$ 1i apoi vreun mare pcat nu era nici aceasta5 !ei (emeie (cut, cu copii mari acum i trecut prin multe, dar tocmai de aceea s&ar (i (cut de rs dac ar (i #,at ca o (at mare n seam (apta lui 8ric, pe care nu putea, la urma urmelor, s&o ia dect drept o prostie copilreasc$ Acum, cnd nimeni nu putea s&i vad, ar (i putut, el ndeose#i, s mear, mult mai departe (r ca ea s se neliniteasc$

8ot aa vedea i 8ric lucrurile$ El ns, netiind de ce a venit ea acum n cap de noapte, i (cuse alte ,nduri i o ateptase cu neastmpr$ /"nd deci c ea nu se d la o parte, el strnse mai tare #raul peste mi3locul (emeii scurte i pline la trup$ < 8ric, "ise ea, tii tu c n curnd are s se (ac recrutarea i tu n&ai s scapi dac nu te rscumperi$ < Cu att mai #ine, r spunse el, (iindc pe cei ce mer, acum la r "#oi n&o s &i in, aa se "ice, doispre"ece ani, ci i las acas ndat ce s&a s(rit r"#oiul$ < 'ine, ntmpin ea, dar m&ta ar putea s te rscumpere$ < .erit&a !umne"eu5 ,ri dnsul$ !e la dnsa nu poate nimeni s scoat atia #ani, i c iar dac, prin minune, ar voi dnsa s dea, nu primesc eu$ Marta se dete puin la o parte$ < 8e supr dac te strn,6 ntre# el i&i trase #raul s(iit napoi$ < !e ce s m supere65 rspunse ea ae"at$ 1tiu c n&o (aci cu ,nd ru i din ,ura ta n&o s a(le nimeni nimic$ %u Ai ade ns #ine s&o (aci$ *rea eti copil, i eu sunt (emeie prea trecut2 o s&i (ie ruine odat cnd i vei aduce aminte$ < !e ce s&mi (ie ruine65 ,ri el$ Eu vd c&mi place, dac tiu c nu te supr$ < *rostie5 "ise ea$ Adic ce ar avea s m supere6 4mi vine s rd$ %orocul tu e c nu te vede nimeni, c&ai (i de #at3ocura lumii$ < 'a nu5 rspunse el strn,nd&o din nou$ 1i c iar dac&a (i, puin mi pas cnd tiu c Ai place$ < Ce adic s&mi plac6 ntre# ea$ El o cuprinse cu amndou #raele, apoi se ls pe un sac din apropiere, nct capul ei c"u puin napoi, i i srut lun,, oarecum pe mucate, ,tul n prea3ma urec ii$ < i&ai pierdut minile65 stri, ea, ns (r ca s se des(ac din minile lui$ < 8e supr6 ntre# el$ Marta viaa ei toat se 3uca #ucuros cu (ocul i nu s&a temut niciodat$ Acum se temea mai puin dect oriicnd i mai ales inea la 8ric, n care putea s ai# toat ncrederea$ < %u5 rspunse ea cu 3umtate de ,ur$ El o culc mai #ine pe #raul lui i o srut din nou i mai lun,, apoi ntre#2 < 4i place6 < !a, mi place, opti ea ameit, ns mai ncet, puin cte puin, i s m lai cnd voi "ice c e destul$ !ndu&se apoi cu oc ii nc ii n voile lui, ea&i pierdu ntr&atta ruinea, nct puse mna pe capul lui i&l ap s ncetul cu ncetul mai 3os i tot mai 3os nspre snul ei de"velit$ 1i ce era, la urma urmelor65 9 3ucrie copilreasc, pentru care nici o (at mare n&ar (i avut s&i (ac mustrri dac tia s se stpneasc$ Ei i (cea plcere, el era nesios, nimeni nu&i vedea i n&avea nimeni de ce s se pln,$ < Ce s&i mai (ac6 ntre# el n cele din urm, stul oarecum$ < %imic, rspunse ea pe suspinate$ A (ost destul pentru ast"i$ Cuprins apoi de un (el de spaim, ea&l strnse n #rae i ncepu s se srute cu el mucndu&i #u"ele, nesios, cum numai (emeia trecut tie s se srute cu un #iat tnr$ < 8ric, opti apoi, o s te #at !umne"eu dac vei spune cuiva ceva$ Mi&e ruine de mine nsmi i n&am ce s&mi (ac$ 9 s i se (ac scr# de mine5 < %u5 niciodat5 rspunse el i drept dovad ncepu din nou s&o srute pe mucate$ < !estul, "ise ea, c nu mai s(rim$ 8ric, s vor#eti cu 3upnul ca s vor#easc cu m&ta$ Eu nu pot vor#i cu el2 ar cdea n #nuial$ M&ta are #ani5 < !ar nu e pcat s dm atia #ani6 ntmpin el$ < %u vor#i aa, 8ric, i "ise ea$ %u se poate s te duci2 m&a prpdi eu5 /or#ele cu el, cci de celelalte, ,ri3a mea$ Acum nu m mai poi prsi$ El o strnse din nou n #rae$ < +as, ,ri dnsa, alt dat, mai n ti n$ Srutndu&l apoi din nou, ea se deprt repede$ 0Alt dat, mai n ti n02 sta era ,ndul cu care se desprir$ 8i na ns n&o ,seti cnd o caui, ci cnd se nimerete$ @orit de Marta, 8ric a vor#it "iua urmtoare cu 3upnul, iar 3upnul, lund lucrurile (oarte de scurt, a vor#it i el cu nevast&sa, (r de care nu putea s (ac nimic n trea#a aceasta$ Ea dete din umeri, ca i cnd ar (i vor#it de un lucru de care puin i pas$ < !e, "ise apoi, dac&ar (i dup mine, eu nu m&a amesteca) dar tu (aci cum cre"i c e mai potrivit$ A (ost ieri pe aici sor&sa, *ersida, ca s vor#easc cu tine$ @ice c&ar da i ea ceva$ %ici c i&am mai spus$ Ce s ne mai ncurcm noi cu oameni ca acetia6 'ocioac&i cunotea nevasta i se ateptase ca ea s&i vor#easc ast(el) dei inea la 8ric, nu putea s uite suprrile ei cu muma i cu sora lui$ < Ar (i pcat ca un #iat ca 8ric s (ie dus n ctnie$ E #un #iat i arnic, i vrednic, ,ri dnsul$

M&sa tre#uie s ai# #ani, dar ea nu d, dac nu e cineva care o (ace s nelea, c n&are ncotro$ < %&o cunoti, "ise ea, aa vd, nici acum) n&ai s scoi nimic de la dnsa, #a, tresrit cum e, te miri ce ,nduri i va (i (cnd dac vede c um#li n trea#a lui 8ric parc i&ar (i cine tie ce$ E #iat #un, pcat de el, noi ns n&avem s ne (acem neplceri pentru dnsul$ 'ocioac ar (i mai avut s "ic ceva, dar nu voia s mai lun,easc vor#a, inea s&i arate, nainte de toate, nevestei sale c el poate s scoat #ani de la Mara$ +snd deci suprrile la o parte, mai cu voia nevestei sale, mai (r de voia ei, s&a dus la Mara dup ce se ntunecase, cnd tia c&o ,sete acas$ Marta avuse dreptate$ 4ndat ce l&a v"ut pe 'ocioac, Mara a i dat cu socoteala c el vine pus la cale de nevasta lui i s&a pus la pnd, ca s vad ce vrea i cum are s&l apuce$ Se sperie cnd 'ocioac i spuse c se apropie recrutarea, i dac&ar (i luat&o acum de scurt, ea ar (i dat #anii2 mai era ns oarecum timp la mi3loc, i ea putea s se ,ndeasc i s&i (ac socotelile$ Cnd el i spuse c *ersida e ,ata i ea s dea ceva, Mara i mai veni n (ire$ 8ot (ata ei, *ersida5 < E ru, de tot ru, ,ri dnsa ntristat$ 8ocmai acum, aa, pe neateptate5 Avndu&i ,ndurile, nu&i ddea mna s "ic i de ast dat, n (aa lui 'ocioac, c nu erau #ani$ < Am, "ise ea cam n laud, nu mult, dar am att i c iar mai mult, dar eu nu in #anii n lad, ci i #a, n ne,utorie, i tocmai acum nu&i am la mn$ !ac ai putea s&mi spui pe cineva care se nlesnete s m mprumute, mare lucru ar (i$ 'ocioac rmase pus pe ,nduri$ %u tia pe nimeni$ Ea se uit lun, i scrut tor n (aa lui$ < !&ta, urm ea, care a"i, mine o s ai (at de mritat, tre#uie s ai #ani adunai pentru "estrea ei$ %&ai acum tre#uin de ei2 ai putea s mi&i dai, i i&i ntorc n carnete cnd i mrii (ata$ 'ocioac era (oarte strmtorat$ %u&i trecuse prin minte asemenea ,nd, dar avea un ,nd pe care Mara&l simise$ Era #un #iat 8ric i arnic i vrednic de toat ncrederea2 nu o dat se ivise n mintea lui 'ocioac ,ndul c, dac ar avea un asemenea ,inere, n&ar mai (i nevoie s stea mereu la mas cu cal(ele$ !e aici ns pn la mprumutul pe care&l cerea Mara era (oarte departe$ .iindc nu&i da nici lui mna s "ic c n&are #ani adunai pentru "estrea (iicei sale, tre#uia s&i caute alt scpare$ < S vedem, nainte de toate, ce d *ersida, "ise el, o s mai dm i noi ceva) iar pentru ceilali voi ,si pe cineva s te mprumute$ /or#a e acum s vor#eai cu *ersida$ < Eu6 rspunse Mara ca nepat de viespi$ Eu nu calc pra,ul ei ct vreme triete cu nemernicul acela$ Am (ost o dat i mi&a (ost destul2 ar tre#ui s o tiu pe patul de moarte ca s m duc$ Mai (&o tot d& ta i asta2 dac te&ai apucat odat, du&o pn n capt$ 'ocioac nu putea s "ic #a$ Simea c, n cele din urm, tot el o s dea #anii i era, aducndu&i aminte de vor#a nevestei sale, ruinat de trea#a ce (cuse$ 1i nc mai ruinat ar (i (ost dac ar (i tiut cele ce se petrecuser acas la dnsul n timpul pe cnd el um#lase pe la Mara$ *ier"ndu&i odat stpnirea de sine, Marta nu se mai ,ndea dect la acel 0alt dat, mai n ti n0$ Ca poimine, sm#t, era tr, la .,et, i 'ocioac tre#uia s plece cu l"ile pline cu co3oace$ 8ric, omul lui de credin, avea i el s plece cu dnsul$ Ea l lu deci, dup ce 'ocioac se dusese la Mara, ca s&i dea a3utor tot n cmar$ < 8u nu pleci cu 3upnul la .,et, i "ise apoi$ Spune c vrei s te duci duminic s vor#eai cu m&ta i cu sor&ta$ Aa nu te mai ia$ 8ric simea de ce voiete dnsa ca el s rmie acas i rmase cam ruinat n (aa ei$ *este puin ns el nu se mai putu stpni i o cuprinse iar cu #raul peste mi3loc$ < +as, i "ise ea, c n&avem acum timp$ Sm#t seara o s te (urie"i la mine n cas i atunci suntem n toat ti na$ < /ai de mine5 r spunse el tremurnd$ Ce ar "ice 3upnul dac&ar simi ceva65 Mie parc mi&e ,reu$ Ea se dete puin la o parte$ < %u tiu ce&i nc ipuieti, i "ise m nit$ Avem s ne srutm, s ne 3ucm, s ne rs(m, 8ric, (r pcat, ca copiii nevinovai$ 8e #ate !umne"eu dac te ,ndeti la mai mult5 9ri poate c i s&a i urt65 < 9 s ve"i dac mi s&a urt5 rspunse el i nele,erea era luat$ < Ce e6 ntre# Marta dup ce 'ocioac se ntoarse$ Ai (cut vreo trea#6 < Am s vor#esc mai nainte cu *ersida, ca s vd ce d ea, rspunse el cam n sil$ !ar o s i le spun alt(el toate$ Marta era o#inuit ca soul ei s vor#easc cu ea seara, nainte de culcare, cnd puteau s stea n toat ti na$ %u era deci ner#dtoare, dei din (aa lui vedea c n&a (cut nici o trea#$ < 'ine, "ise ea$ Mie ns nu&mi place c te amesteci aa de tare n tre#urile lor$ +a *ersida ar putea, mai #ine, s mear, 8ric el nsui$ I&am i spus&o aceasta$ < S mear,5 ,ri 'ocioac i se duse s&l caute pe 8ric$ 8ric nu se putea uita n oc ii stpnului su$ %u era, ce&i drept, vor#a dect de o 3ucrie copilreasc, dar el tia c 3upnul s&ar supra (oc dac&ar simi ceva i i era ,reu de dnsul$

< 8ric, i "ise 'ocioac, am vor#it cu m&ta i trea#a are s se (ac$ /or#a e acum s te duci s vor#eai cu sor &ta$ < %&aputea s m duc dect duminic, rspunse 8ric, scond vor#ele n sil, cci mine i pomine e mult lume n crcium, iar duminic o s (iu la tr,$ < Ei5 n&o s vii la tr,, ,ri 'ocioac$ 1i, #iete, urm el peste puin cu #unvoin, d&i silina s te pui #ine cu nevast&mea$ Um#l&n voile ei, cci (r de dnsa nu pot s&i (ac nimic$ +ui 8ric i venea s intre&n pmnt2 l s,etase prin inim i era otrt s nu mear, sm#t seara, cum rmsese vor#a, cu Marta$ %ici c s&a dus) dar nu&l atepta nici ea$ < S vedem acum ce ai (cut, ,ri dnsa dup ce se v"u sin,ur cu #r#atul ei$ ! ori nu d6 < !, dac&o strn,i$ < Ai strns&o6 < %u, "ise el ae"at$ Uite, urm apoi peste puin, a voi s ne nele,em asupra unui lucru, dac pot s m nele, cu tine$ < S ne nele,em, rspunse ea, ae"ndu&se linitit n (aa lui$ 'ocioac&i mai (cu de lucru, ca s mai ai# timp de a se ,ndi, apoi se ae" i el$ < 8u tii c mie&mi place 8ric, "ise el$ E #iat voinic i sntos, maistor #un, om de inim i vrednic de ncredere, n&are nici un pcat$$$ Marta se (cu al# ca varul$ Ea nele,ea unde voiete #r#atul ei s&a3un,, cci mai (usese i alte di vor#a de aa ceva i atunci era i dnsa de prerea lui) acum ns i venea s leine$ < Avrea i eu s mai scap de "nat, urm el, s mai odi nesc, i aputea s (iu ti nit dac&aavea un ,inere ca dnsul$ < Adic vrei s&l rscumperi tu65 stri, ea, plin de venin$ . ce vrei5 !ar (ata mea n&o s&o dau dup omul acela soios, plin de pistrui pe o#ra" i #dran) pe mine n&o s m ncurci cu (emei ca Mara i poama ei de (at$ Era peste putin5 4n mintea ei nu mai putea s intre asemenea ,nd5 1i totui ea simea c n "adar se "#ate$ 4n casa lui 'ocioac (emeia era stpn, aa se tia, dar #r#atul (cea ce voia el$ 4n lucrurile mrunte toate se (ceau pe voia Martei) cnd ns vor#a era de lucruri mari, tre#uia s voiasc i dnsa ca dnsul, pentru ca voia amndurora s se (ac$ < 9 s se spele, o s&i treac pistruile, ,ri 'ocioac linitit, iar Mara i (ata ei nu sunt, la urma urmelor, (emei de care am avea s ne ruinm$ %u&i (ace nedreptate #iatului, c (ata are s (ie (ericit cu el$ Marta dete din cap, dar nu mai "ise, cci nu mai putea s "ic nimic$ %oaptea toat s&a "#tut n culcuul ei (rmntat de ,ndul ce&ar putea s (ac pentru ca s&l a#at pe soul ei de la otrrea lui$ 0S&l las mai nainte s&l scape, ,ri dnsa n cele din urm, apoi voi vedea ce (ac$0 Ea ns nu s&a mai uitat n oc ii lui 8ric, iar sm#t seara a ncuiat ua mai nainte de a se culca$ Se "#uciuma i nu se putea otr ntr&un (el$ !uminic apoi 8ric s&a dus, de voie, de nevoie, cu inima ncletat, la sor&sa$ A ,sit&o pln,nd$ Se certase iar cu #r#atul ei$ < !e ctva timp, i "ise ea, a intrat n el nu tiu ce2 nu mai tii cum s&l iei, cum s&i vor#eai, cum s te pori cu el$ E mereu suprat i iar a nceput s 3oace cri, #a se i m#at cteodat, ceea ce mai nainte nu (cea$ Iar (r de dnsul ea nu voia s (ac nimic2 tre#uia s se mpace mai nainte i s se nelea,$ Marta se #ucur cnd le&a a(lat aceste, dar #ucuria i era pripit, cci 'ocioac era, ce&i drept, suprat i el, numai ns pentru c lucrurile se amn, dar ,ndul nu i&l sc im#a, i peste cteva "ile s&a dus el nsui ca s mpace pe %al cu *ersida i s se nelea, cu dnii$ Marta se "#tea mereu i nu putea s (ac nimic, (iindc nce&puser s scrie pe (eciorii care veneau la recrutare n (e#ruarie, peste a#ia cinci sptmni$ !up sr#tori 8ric era rscumprat2 *ersida dduse cinci, iar 'ocioac, ca mprumut, aptespre"ece sute de (lorini$ Acum Marta rsu(la mai uor$ Se temuse pn acum ca nu cumva #r#atul ei, simind ceva, s&i sc im#e ,ndul i s n&o mai mprumute pe Mara) de aceea se (erea de 8ric i nu se supra cnd i vedea (ata (cndu&i de lucru cu dnsul, #a i era cteodat parc s&ar mpca cu ,ndul lui 'ocioac2 acum, dup ce 8ric era rscumprat, sin,urul ei ,nd era s&i (ac rost de ntlnire cu dnsul$ El, ,inerele ei65 Era peste putin5 !up cele petrecute, ea nu se mai putea opri n loc, i o cuprindeau (ier#inelile cnd se ,ndea c el n&o mai (i voind, c are neaprat s vie un timp cnd nu va mai voi i se va uita cu dispre la dnsa$ Acum era acum) tre#uia s ,r#easc, s&l prind, i s&l ie, ca s nu&l ia alta de la dnsa$ 8ocmai ns cnd ,r#ete, omul, pripindu&se, mai mult stric dect dre,e$ 8ric, avnd ceva pe su(letul lui, nu ndr"nea s dea oc ii cu mum&sa$ S&a ntlnit, ce&i drept, n

mai multe rnduri cu dnsa, att acas la ea, ct i la 'ocioac, dar a potrivit lucrurile totdeauna aa ca s nu (ie sin,uri, penru ca s nu&l poat lua de scurt$ *e la *ersida de asemenea nu se ducea$ 1tiind c iar triete ru cu %al, era suprat pe ea pentru c nu&l prsete pe ticlosul acela i se temea ca nu cumva, ducndu&se la dnii, s se certe$ 1i nu putea s tie cum s&ar s(ri cearta$ El tia dar c mum&sa a dat aptespre"ece sute de (lorini < ,ro"av de muli #ani pentru dnsa, dai de,ea#a, ca aruncai n (oc$ 4i venise de o sut de ori s se duc la ea i s&i spun s nu&i dea, cci vor (i #uni, dup ce s&ar ntoarce peste vreun an, ca s&i nceap el meteu,ul$ /edea ns pe 'ocioac struind, vedea mai ales pe Marta mereu n,ri3it, i nu se putuse otr$ Mai mult nc&l suprau cele cinci sute date de *ersida$ Era otrt s i le napoie"e i era de"nd3duit cnd se ,ndea ct va tre#ui s munceasc pentru ca s poat a,onisi atta sumedenie de #ani$ Cum ar (i putut el (ace ca mum&sa s le mai dea i pe acestea, ca s i le napoie"e ncetul cu ncetul ei65 Cnd se (r manta aa, stpanul su i stpna sa i preau nite oameni (r de su(let, care au pus pe mum&sa i pe sor&sa s&l rscumpere numai pentru ca ei s se poat (olosi de dnsul$ El tre #uia cu toate acestea s se supun i s um#le n voile lor dac era vor#a s cti,e cele cinci sute de (lorini$ < S m atepi, i opti Marta, ast&sear, ca atunci, n cmar, cci am s vor#esc cu tine$ 8ric ncepu s tremure$ Ar (i voit, dar nu putea s "ic #a5 < !ar dac ne simte cineva6 ntmpin el$ 1i rndul trecut cal(ele, v"nd c stau prea mult pe a(ar, c"user n #nuial c um#lu dup Simina$ Marta tresri$ I se rcise tot sn,ele n vine) erau, parc, s(rite toate$ < Cine tie65 ,ri dnsa$ /or (i tiind ei de ce te #nuaiu$ < /ai de mine5 "ise el$ %u cumva ai (i i d&ta n stare s cre"i asemenea prostii65 < !e ce s (ie prostii6 rspun se ea$ Simina e (at tnr i curic, i vd c de mine ai nceput s te (ereti$ Aa se vede c nu mai vrei$ 8ric era (oarte strmtorat$ Adevrul era c nu ar mai (i voit, dar simea c asta nu putea s i&o spun$ < 'a vreau, "ise el, dar m tem ca nu cumva s ne "reasc 3upnul2 i&ar nc ipui cu totul altceva$ Ar tre#ui s potrivim lucrurile alt(el ca s (im mai ti nii$ 4n cmar e i prea (ri,$ Marta stete ctva timp pe ,nduri$ /edea c el se codete, dar puin i psa$ 0S (im numai sin,uri, ,ndea dnsa, i apoi nu se maid ndrt$0 < !oamne, i "ise apoi, cum s scap eu de 3upanul5 Mai #ine ar (i n cas la mine cnd 3upanul e dus, cum (usese vor#a, dar acum n curnd nu e tr, prin apropiere$ Ai "ice c te duci, seara, undeva i te&ai (uria la mine$ 8ric iar ncepu s tremure$ 4nc ipuindu&se (uriat, peste noapte, n cas la dnsa, era oarecum ameit i sperios$ < Eu m duc, "ise el lund o otrre, ast&sear la mama) am putea potrivi lucrurile aa ca nainte de plecare s ne ntlnim$ < *rea #ine, rspunse Marta nveselit, o s&mi (ac de lucru la #uctrie i o s trimit pe Simina undeva$ /ii apoi i stai cu mine, ca s vor#im, s ne nele,em$ Aa s&a i (cut$ Seara, Martei i era ,ra#2 tre#uia neaprat s calce al#iturile ce mai rmseser neclcate$ Cnd apoi cal(ele se scular de la lucru, 8ric ceru voie de la stpnu&su s se duc pe la mum&sa$ < Avrea s tiu, opti Marta apropiindu&se de soul ei, dac n adevr la m&sa se duce$ *are&mi&se c alte drumuri are el$ 9 s trimit pe Simina la Radna, ca s vad$ 'ocioac era suprat pe #nuiala soiei sale, dar o tia (emeie prepuielnic i nu mai voia s lun,easc vor#a$ < 8rimite&o5 rspunse dar, ncredinat c 8ric acas se duce$ Ai trimis&o, iar dup plecarea Siminei, 8ric s&a (uriat n #uctrie, unde Marta clca al#ituri$ Acum erau #ine, la adpost i la cldur, puteau s&i petreac n toat ti na, i Marta, ,ndindu&se la cele ce vin, era pe 3umtate ameit$ 8ric se simea ns strmtorat i se sperie oarecum cnd ea ncuie ua$ < !ac&ar (i s se ntoarc Simina ori s vie altcineva, tu iei pe (ereastra din 3os, iar eu "ic c&mi era urt s stau aa sin,ur cu ua descuiat$ Ea voi apoi s stin, lumnarea$ < %u stin,e5 stri, el$ Ce ar "ice cine ar veni dac te&ar ,si pe ntuneric65 Ea se dete&napoi, stete puin, apoi se duse s se ncredine"e dac sunt ori nu #ine ? sate perdelele la (erestre$ %u putea nimeni s&i vad$ Una e ns s stai pe ntuneric i alta s te ve"i$ 4i era ,reu, ruine i era Martei s se dr,osteasc cu dnsul la lumin$ < Ce pcat a c"ut pe capul meu5 ,ri dnsa, ae"ndu&se pe patul Siminei$ Ce vei (i ,ndind tu despre mine65 < Ce s ,ndesc65 rspunse el, ae"ndu&se ln, dnsa i cuprin"nd&o cu #raul$ M tem numai c n&o s m pot opri unde vreau$ Ea se dete puin la o parte i se uit scruttor n oc ii lui$

< Mai #ine s m omori5 opti$ Sc im#nd apoi deodat vor#a, ea ntre#2 1tii c cele aptespre"ece sute nu sunt de la m&ta, ci date de noi6 El se uit mirat la ea$ < !a, da5 ,r i dnsa$ Cele aptespre"ece sute le&a dat #r#atul meu$ < !ece65ntre# 8ric$ !rept r spuns, Marta l cuprinse cu amndou #raele i&i ascunse capul pe umrul lui$ El se des(cu ns din #raele ei i se ridic$ < 'a nu5 ,ri apoi$ Mama are #ani i tre#uie s v napoie"e ct mai curnd cele aptespre"ece sute$ < Eti prost, 8ric5 i "ise ea suprat$ < 'a nu sunt deloc5 rspunse el i, cuprins de o pornire puternic, i n(und c ciula n cap, descuie ua i se deprt, nu cum (usese vor#a, pe (ereastra din 3os, ci peste curte, nct oriicine ar (i putut s&l vad stpnit numai de ,ndul c mum&sa tre#uie neaprt s&i napoie"e lui 'ocioac ct mai curnd #anii$ Simea ns i el c e (oarte ,reu s scoat atta #net de la mum&sa i&i era parc c"use ro# vndut i vor#a era acum ca mum&sa s&l rscumpere$ Sosit la Murul n, eat, el nu trecu peste pod, ci o lu pe , ea$ %u era, ce&i drept, prtie, i "pada se n,roase pe Mur dar noaptea era senin, luminat de lun i de "pe"i i el nu se temea c va da n vreun oc i$ 8ocmai 3os, departe de Mur la vale, scria o (ntn cu cumpn prin linitea nopii, i el i ndrepta drumul dup locul de unde se au"ea scritura$ Era ns ,reu drumul prin "pad, a tre#uit s ocoleasc multe oc iuri i se apropia mie"ul nopii cnd a sosit la casa mumei sale, n dreptul creia Simina sttuse ",ri#urind peste un ceas, ca s vad cnd vine i dac vine$ Mara, culcat de mult, sri speriat din culcucnd el i #tu la (ereastr$ < Ce e6 Ce s&a ntmplat6 Ce vrei acum n cap de noapte6 ntre# ea aprin"nd lumina$ < 8e ro,, rspunse el, s&i plteti lui 'ocioac ct mai curnd #anii pe care i&a dat pentru mine5 %u vreau s (iu ro#ul lor5 Mai #ucuros m duc n ctnie$ Mara era (emeie care nici deteptat n mie" de noapte din somn nu&i pierde rostul$ < Eti prost, "ise ea, nu nele,i nimic$ 'ocioac a dat #ucuros #anii2 are (at, care n curnd o s (ie mare, i vrea s te ie aici ca s&i (ii ,inere$ 8ric rmase ca omul c"ut din cer$ Asta nu&i trecuse niciodat i nu putea nici acum s&i treac prin minte$ Era peste putin5 %u5 pentru el (ata lui 'ocioac nu era$ Slu, s&i (ie, da5 'r#at, ns, niciodat5 < 8e&au prostit, mam5 ,ri dnsul$ %u e (ata lor pentru mine$ C iar dac mi&ar da&o, nu&mi tre#uie mie$ %u vreau eu s&o pat ca 'ocioac5 Cuprins apoi de o pornire ptima, el adu,2 %u tiu ce va (i ,ndind 'ocioac, dar nevasta lui tiu c nu pentru (ata ei, ci pentru sine vrea s m ie$ Asta o tia i Mara, dar ea vedea alt(el lucrurile$ < *st5 "ise ea, ine&i ,ura5 Eti #iat tnr i nu tre#uie s aduci ruine asupra casei stpnului tu$ %u este ea sin,ura mum care&i mrit (ata dup #iatul ce&i place ei$ ine&o cu vor#a pn ce nu&i d (ata, apoi scuip&i n (a i&o s ai soacr care se teme de tine i nu i se urc&n cap$ .ii, 8ric, #iat cuminte2 (ata e #un, (rumoas i cu avere, intri n cas #un i, dac eti om tu, (aci ce vrei din ea$ < %u vreau nimic5 rspunse el$ in numai s nu (iu ro#ul lor i te ro, s m scapi de dnii$ < *rostii5 ,ri Mara$ 9 s te ,ndeai i tu i&o s&i vie mintea$ !e aa noroc n&o s (u,i$ < Mam5 "ise el$ %u m -mpin,e la pcat5 Eu m&ncurc ru cu stpna mea5 < %u dau nici un #an5 rspunse Mara ndrtnic$ !ac te vei ncurca, atta pa,u#5 Ce pier"i65 %u e ruinea mea, nici a ta, ci a ei5 /or#a e s nu&i um#le ,ura$ 8ric se simea ca pierdut$ Acestea nu erau ns dect nceputul$ Marta, pe care o ? sase n cea mai urt stare su(leteasc, nu era dintre oamenii care stau, cnd i arde ceva, cu minile&n sn$ 1tia c n&are 8ric s scoat nici un #an de la mum&sa i puin i psa, la urma urmelor, dac va scoate ori nu$ Se temea ns ca nu cumva, venind vor#a despre ,ndul lui 'ocioac n ceea ce privete (ata, 8ric s&i spun Marei ceva$ Se cutremur n tot trupul i prul i se (cea mciuc de cte ori se ,ndea la aceasta$ %u pentru c s&ar (i simit, poate, vinovat $%u5 n ,ndul ei ceea ce (cuse i mai avea de ,nd s (ac nu era pcat$ Mai (cuse ea aa c iar i ca (at mare i nu&i (cuse niciodat mustrri$ !e ce adic s& i (ac6 !ra,ostea, aa tia dnsa, e cu pcat i (r pcat2 iar aceasta era dra,oste (r pcat, pentru care nu i&ar (i (cut mustrri nici dac 8ric i&ar (i (ost ,inere$ 4i era ruine c i&a dat, (a cu un #iat tnr ca 8ric, sl#iciunea pe (a i nu se mai simea att de tare ca mai nainte$ Aa, din ntmplare, pe neateptate i pe nevrute, c"use oarecum or#in #raele lui, i nu mai tia unde are s se opreasc$ 4i venea un (el de lein cnd i ddea seama c nu e n stare s "ic nu cnd el "ice da$ Cum ar (i putut dnsa s triasc su# acelai acopermnt cu dnsul (r ca s mear, mai departe i tot mai departe6 0%u5 i "ise ea$ %u e cu putin s mi&l mai nc ipuiesc ,inere$0 9 durea inima de mum, dar inima de (emeie i optea parc2 0Ea poate, iar eu nu mai pot ,si

altul50 !up ce Simina se&ntoarse cu vor#a c&a stat peste un ceas, dar pe 8ric tot nu l&a v"ut sosind la casa mumei sale, Marta se duse i ea s se culce$ < Ei5 i "ise ea lui 'ocioac, pe care&l deteptase cu odoro,elile ei din somn, cum rmne cu 8ric al tu65 %&am spus c nu acas se duce6 Simina s&a ntors i nici pn&acum nu l&a v"ut sosind$ 'ocioac era suprat$ %u&i venea s cread, dar nici nu putea s se pun pentru dnsul n ar cu nevast&sa$ !e5 la urma urmelor, #iat era i el$ < 8ric nu minte, ,ri dnsul$ +a m&sa e dus) se vede, ns, c s&a a#tut din drum$ < Asta e ceea ce "ic i eu5 ntmpin Marta$ S m (ereasc S(ntul de ,inere care pleac la m&sa i se a#ate noaptea din drum$ < A5 parc alii sunt mai #uni5 ,ri 'ocioac i se&ntoarse cu (aa la perete$ !imineaa ns tot l&a oprit pe 8ric ntr&un col, ca s&l ntre#e unde a (ost nainte de a se (i dus la mum&sa$ 8ric rmase ca trsnit din senin) i venea s (u,, s intre n pmnt$ /("nd strmtorarea lui, 'ocioac nu se mai ndoia c nevast&sa are dreptate i era nec3it c l&a mai luat la ntre#are$ < !ac tre#uie neaprat s um#li dup prostii, (erete&te, cel puin, de 3upneas, ,ri el cam aspru i se duse n tre#urile lui$ 8ric se uit lun, i oarecum #le,it dup el$ 0.erete&te, cel puin, de 3upneas50 Cum s nelea, el vor#ele acestea65 A simit 'ocioac ceva6 +&a v"ut cineva ieind din #uctrie i i&a spus6 Era peste putin ca lucrurile, dac aa era, s se s(reasc cu att$ !ar el n&avea timp s se de"meticeasc$ < Ce te&a ntre#at 3upnul6 l ntre# Marta, care sttuse la pnd$ < %e&a simit, rspunse el, ori i&a spus cineva ceva$ < Ei5 i65 ,ri dnsa$ *rea mult nu&i pas i lucru mare n&ar (i nici c iar dac ne&ar vedea$ /or#a e c #ani n&ai luat de la m&ta$ 8ric rmase n (aa ei umilit ca ro#ul n (aa st panului$ < .ii om cuminte, 8ric, i "ise ea, cci noi inem la tine i pe urma noastr nici un ru nu poate s te a3un,$ %ici c&i rmnea lui 8ric dect s (ie om cuminte i s i se supun Martei, care ea sin,ur le nvrtea toate$ %u e ns nimeni stpn deplin pe (irea sa$ 4i (usese lui 8ric totdeauna dra, Sultana (iindc era (iica stpanilor si$ %&ar (i (ost ns n stare s dea rspuns desluit, dac l&ar (i ntre#at cineva cum sunt oc ii ei i cam ce (el i este ,ura cnd rde$ Acum nu mai voia s&o vad i totui se uita mai cu dinadins la ea, #a tremura cnd ea se apropia de dnsul, i ,lasul i se neca dac tre#uia s vor#easc cu dnsa$ Se simea vinovat i era, parc, pcat s se uite la ea i s stea n apropierea ei$ Ar (i (ost mpotriva (irii (emeieti ca Sultana s n&o simt aceasta$ Ce tia dnsa65 ce putea dnsa s nelea,65 /edea ns copila c nimeni pn&acum, nici c iar el, nu s&a uitat nc la dnsa cu oc ii lui, c nimeni nu tremura ca dnsul, ,lasul nimnuia nu e n#uit ca al lui, i cuta dinadins ca s (ie ct mai des prin apropierea lui$ Asta&l ducea pe 8ric la de"nd3duire, cci de,ea#a&i punea de ,nd s se (ereasc de dnsa$ Se ncepuse recrutarea, i ntre cal(ele lui 'ocioac erau patru #iei sraci crora nu le r mnea dect s mear, la ctnie$ !e voie, de nevoie, ei se duceau veseli) inima i sn,era ns cnd vedeai plan& etele mumelor, ale surorilor i ale rudelor de tot (elul$ *ln,ea i Mara cu ele, cci era (emeie miloas) dar cum pln,ea acum i cum ar (i plns dac (eciorul ei ar (i stat i el n rnd cu ceilali65 A#ia acum simea dnsa i simea i 8ric ce mare lucru e s ai pe cineva care ine la tine, i pe cnd 8ric sttea muiat i umilit, Mara um#la cu capul ridicat i&i purta uurel trupul ,reoi$ 8ot n&avea nimeni (ecior ca dnsa$ Aler,a 'ocioac, nu&i vor#, i pentru ceilali mai pe la doctori, mai pe la o(ieri, mai pe la dire,tori, dar pentru (eciorul ei (cuse mai mult$ < Ce #ine e pentru tine c n&ai s te mai temi5 ,ri Sultana$ < !a, rspunse 8ric tul#urat, e #ine5 < !e5 adu, Marta, n&are oriicine norocul lui 8ric5 1i miel ori smintit ar (i tre#uit s (ie 8ric pentru ca s nu se simt norocos$ !eodat cu recrutarea ncepuse i ver#oncul$ 4mpria n&adunase de la #iei mai cu dare de mn #anii dect ca s&i mpart ntre alii, oameni (r de cpti, care intrau de #una lor voie la oaste, mai ales ctane #trne, care&i (cuser rndul i intrau acum din nou n oaste, ca s se ntoarc, dac&ar avea parte s scape din r"#oi, cu #ani strni acas$ 4n vreme ce recrutarea se (cea cu uile nc ise, /er#oncul era n pia, de (a cu lumea ce sttea de diminea pn seara n,rmdit, ca s va" cine i cum intr$

+a masa pe care se a(la o ldi cu #ani, condica, o sticl cu vin, cteva pa are i o ,rmad de epci ctneti, edea o(ierul, el sin,ur, iar n dosul lui era ste,arul cu stea,ul i dou ctane narmate, pa"a stea,ului$ 4naintea mesei stteau apoi doi cprari #uni de ,ur i vivandiera, o (emeie ano i #ine& mpan,licat, care nc ina mereu pa arele, luda viaa osteasc i po(tea mereu pe trectori s se apropie, s strn, mna ntins de dnii, s deerte un pa ar, s primeasc apca i s ia #anii$ Acela care prindea mna ori primea apca era prins, tre#uia s deerte i pa arul i, vrea, nu vrea, era trecut n condic i i se numra i o sut de (lorini drept #ani de c eltuial$ 1i nu unul era cruia i se&n(unda apca pe neateptate n cap, apoi nu mai avea cui s i se pln, dac pcatul l&a dus pe acolo2 to#aul #tea n to#, trm#iaul suna, stea,ul se des(ura i nu&i rmnea dect s 3ure$ !e aceea lumea toat era cuprins de spaim i mumele&i puneau su# lac t (eciorii, iar (emeile i ineau de pulpan #r#aii cnd, aa, mai dup&amia""i, "i, /er#oncul pleca cu mu"ica i cu stea,ul de"velit de&a lun,ul ulielor ca s m#r#te"e i pe cei ce nu se&ncumetaser s mear,&n pia$ Era ,reu lucru s (ii om tnr, s&i ve"i trecnd i s nu te iei dup dnii$ 4n (runte, cu sticlele pline n mn i de ,t cu vivandierele, mer ,eau c iuind voinicii intrai peste "i, dup dnii urmau cprarii cei #uni de ,ur, apoi ste,arul i mu"ica, iar dup toi, lumea adunat de pe la toate r spntiile$ 'utean ar (i tre#uit s (ii ca s nu aler,i la porti ori la (ereastr cnd tii c aa lucru numai rar se poate vedea$ Aler,at&a i 8ric, dar nu la porti, cci acolo n&avea voie s se duc, ci la (ereastra din casa cea mare, unde nici 'ocioac nu intra dect n "ile de sr#toare$ Erau dou (erestre, i Sultana, v"nd pe 8ric la cea de la dreapta, a aler,at ca s vad mai #ine, la cea de la stn,a$ Unde mai rmnea loc pentru Marta6 S&a dus, ca s nu se&ndesuie cu (iica ei, la cea de la dreapta i s&a lsat pe umrul lui8ric$ Ce putea el s (ac65 S&ar (i suprat (oc dac el s&ar (i dat la o parte, apoi vreun lucru mare nici nu era$ < Sunt ,rea6 ntre# Marta ncet$ < %u, rspunse el, dar ne vede (ata$ < Ce&nele,e ea65 ,ri Marta i se ? s mai ,rea, scondu&i capul, ca s vad mai #ine alaiul /er#oncului$ < %u&i vine i ie s mer,i cu dnii6 ntre# peste ctva timp$ < S m (ereasc !umne"eu5 rspunse el$ < S nu uii c mine sear 3upanul nu&i acas5 ,ri dnsa peste ctva timp$ Eu te atept5 El nu&i rspunse nimic$ Ce adic ar (i putut s&i rspund6 Era peste putin s nu mear,5 1i ce era, la urma urmelor65 9mul, cnd nu mai tie ce s (ac, cu multe se mpac, cu multe se potrivete, i "iua urmtoare, dei cuprins de neastmpr, 8ric lucra linitit la mas, alturea cu celelalte cal(e$ 'ocioac, avnd s mear, dup&amia""i la tr,, nu mai croia, ci ale,ea de pe pr3inile atrnate n (und co3oacele, pe care unul dintre ucenici le lua s le duc pentru ca s (ie ae"ate n lada din car$ Iar Marta i (ata ei lucrau, ca de o#icei, la mescioara ae"at su# (ereastra din (und$ !eodat ua se desc ise repede i dat &n perete i *ersida intr n casa plin, nalt i (rumoas, cu prul nclcit, cu ainele mototolite, pe ici, pe colo muiate i stropite de sn,e, cu (aa aprins i cu oc ii plini de vpaie sl#atic$ *rivirile tuturora se ndreptar asupra ei, iar 8ric se ridic n picioare i (cu un pas spre dnsa$ 4i venea s&o apuce i s&o dea a(ar$ 4nele,ea el ce s&a ntmplat, dar de ce tre#uia s&i (ac ruinea aceas ta6 Ce cuta ea aici6 de ce nu l las pe el n pace6 < 8ric, "ise ea (r ca s ie seama de ceilali, ori eti om, ori nu eti om, ori mi eti (rate, ori nu& mi eti2 noi #at3ocura aceasta nu putem s&o su(erim5 8u m&ai le,at de el2 tre#uie s&i ari c n&ai uitat ce i& a "is atunci$ < 'a te&ai le,at tu nsi, rspunse el suprat$ < M&ai a3utat, 8ric, m&ai a3utat, ,ri dnsa$ Uitndu&se apoi mpre3ur, i era ,reu mai ales de Marta i de 'ocioac$ 8re#uia s le deslueasc toate, s le arate cum s&au petrecut lucrurile, s&i ncredine"e c ea nu e vinovat de nimic$ < i&am spus, ncepu ea linitit, c iar i&a intrat diavolul pe su# piele2 l roade ceva, nu tiu ce, dar l roade, petrece nopile n nedumerire, e mereu rstit, se m#at adeseori i 3oac din nou cri$ +e&am su(erit toate (iindc n&am ce s (ac$ Am ns i eu su(let milos, am inim de om i nu pot s le n, it toate$ Ast&noapte l&am lsat 3ucnd cri cu 'inder de la Steueramt, cu .ran pn"arul i cu +u,o3anu 3eleparul, care avea #ani muli (iindc era n drum spre @am, unde plecase ca s cumpere #oi$ Ast&diminea, cnd m&am sculat, i&am ,sit tot la cri, tcui i istovii, supi la (a i ,al#eni ca ceara$ Mai ales .ran i +u,o3anu erau prpdii (iindc pierduser mult i tot mai pierdeau nc$ Aa e cartea2 n&ai ce s&i (aci cnd ncepe odat s&i vie ru$ !ar tocmai dnii ineau ca 3ocul s mear, nainte, ca doar s se ntoarc

cartea$ Eu (ier#eam n mine, (iindc mi era mil de dnii, vedeam c nu se ntoarce i tiam c nici nu are s se ntoarc cartea$ 1i e pcat ,reu s iei #ani de la oameni aa5 nele, s 3oci ca s&i treac timpul) nele, s 3oci cnd nu tii dac o s cti,i ori o s pier"i) e ns o mielie s 3oci cnd tii c numai cti,ul poate s&i vie$ I&am (cut dar semn lui %al ca s&ncete"e$ S&a (cut c nu m nele,e$ Am mai tcut, am mai r#dat, dar nu puteam s&i las cnd vedeam c nici unul dintre dnii nu tie ce (ace$ 0%al, i "isei dar peste ctva timp, n&ar (i oare #ine s mai lsai crile, s v odi nii puin, s tra,ei un pui de somn, i apoi iar putei ncepe$$$0 I&am vor#it cu #lndee, cu ,las dulce, ca unui copil$ El ns6 %ici n&au"ea, nici nu vedea5 Ei #ine5 urm ea nviorat i aruncnd o cuttur mpre3ur, tu m tii cum sunt5 %u sunt pripit, nu m iuesc, dar nici nu m dau ndrt cnd tiu c e #ine s (ac un lucru, ci mer, or#i nainte$ Ce&mi mai rmnea de (cut6 Un sin,ur lucru2 s pun mna pe cri i s le arunc n (oc$ 1tiind dar c mai sunt cteva perec i n dulap, le&am luat pe nesimite pe aceste i le&am ascuns, apoi m&am apropi at de mas, am pus mna pe cri i am aler,at cu ele la ,ura so#ei$ 4l tii acum pe %al2 el nu s&aprinde cnd se mnie, ci rde$ A rs i cnd a v"ut c&arunc crile n (oc, apoi s&a dus la dulap, ca s ia altele$ /"nd apoi c nu mai sunt crile la locul lor, a venit la mine i mi&a "is ncet2 0%u m (ace de ruine2 oamenii au pierdut i vor "ice c le (ac acestea numai ca s nu&i mai poat cti,a #anii napoi0$ 0%u&mi pas ce vor (i "icnd ei, i rspunsei, cnd tiu c&aa e #ine$0 0!&mi cri, ,ri el, c, dac nu, spar, tot ceea ce ve"i n casa aceas ta$ Eu sunt aici stpn50 0*e toate, dac vrei, i rspunsei, nu ns i pe mine, nici pe voina ta$0Ei #ine5 urm ea dup o mic rsu(lare, numai v"nd cu oc ii ai putea s nele,ei c nu e c ip s trieti cu asemenea ndrcit$ 4nele, s rupi, s (rn,i, s spar,i, s omori c iar cnd te ia mnia oar#, de nu mai tii ce (aci$ 9m ns n toat (irea, potolit ca oriicare din noi acum, numai i numai ca s m sperie pe mine, el a dat r"nd cu pumnul n ,eamurile dulapului, de s&au risipit s(rmate prin cas$ M cunoti, 8ric, urm ea mai iute, i tii c eu nu m sperii$ Cnd v"u c nu&i dau crile, se duse la o,linda cea mare i o (cu i pe aceea #uci&#ucele$ Ce s (aci cu asemenea om6 4l tii c e tare ca un #ivol2 de,ea#a m&a (i opintit s&l opresc, iar ceilali se uitau la el r"nd, parc le plcea s&l vad ce (ace$ < S &i (i dat a(urisitele de cri, ,ri Marta, i s&l (i lsat n tirea !omnului$ < .erit&a !umne"eu5 rspunse *ersida$ 0S nu mai spar,i, %al, c (emeie, cum sunt, te plmuiesc n (aa acestor oameni i nu&mi mai pas ce va urma50 < Ru ai (cut, "ise Marta, care nu se mai putea stpni$ < %&aveam ce s (ac, i rspunse iar *ersida$ 8ot era mai #ine s dm unul n altul dect s s(rmm toate lucrurile din cas$ Au"ind ",omotul, 'andi, #iatul, a aler,at speriat n cas$ %u mai eram acum sin,ur2 #iatul ine, "iceam, la mine i o s&mi sar n a3utor, apoi, dac&ar (i ru de tot, n&ar mai sta nici ceilali cu ,urile cscate$ M&am repe"it deci la el, ca s&l opresc$ 0%u te apropia, mi "ise el tot r"nd, c nu tiu unde m opresc dac ncep odat$ Mi&a (ost destul, m&am sturat, sunt plin pn n ,t5 Eti ur,ia lui !umne"eu, #lestemat s strici viaa celor ce se apropie de tine$ Uite5 urm artnd spre 'andi, att om i&a mai rmas i ie n lumea aceasta, corcitura asta, prpditul sta, despre care nici c iar tatl su nu mai vrea s tie) ceilali toi, pn c iar i mum&ta i (ratele tu, te&au prsit$ Ai dat #ani pentru el, ca s&l r scumperi, i tot nu mai d pe la tine$$$0 8ric se cutremur i mai (cu un pas nainte, ,ata de a pleca$ < Ateapt, i "ise ea, c nu le tii nc toate$ Au"ind vor#ele lui, 'andi, #iatul, n&a "is nimic, ci a srit la el i l&a mucat de umr$ Am srit i eu i nu tiu ce&a urmat mai departe$$$ Uite5 urm ea sumecndu&se, ca s&i arate vntile de pe #rae$ Uite5 "ise ea, ridicnd (r s(ial cmaa, ca s arate vntile de pe pulpe$ Aa mi&e tot trupul$ %u&mi pas5 Are s m doar ctva i apoi trece$ Carnea de om se dre,e ea de ea$ %&am s mai triesc cu el, i am scpat de toate$ Ruinea ns, ruinea pe care mi&a (cut&o tre#uie s&o ter,5 8re#uie s vad omul acela c tu i mama nu v&ai lepdat de mine, c nu pentru mine, ci pentru el n&ai mai venit s m vedei$ A rmas acum sin,ur acas i spar,e, (rn,e, taie nainte$$$ E pcat, 8ric, e pa,u#, dar nu&mi pas2 ruinea ns tre#uie s&o ter,em$ 8u vii cu mine$ Marta i (cu lui 8ric semn s stea, i 8ric rmase nemicat n loc$ 4i era ,reu, i&ar (i dat tot ceea ce i era mai scump ca Sultana, copila nevinovat, s nu (i (ost i ea de (a, dar el nu se mai putea mica din loc$ < !ar ruinea pe care ne&ai (cut&o tu nou6 ,ri el n cele din urm$ E adevrat, *ersido, c tu eti o ,rea nenorocire pentru toi cei ce in la tine5 8u i&ai (cut&o2 tu s&o pori$ *ersida sttea ca stean de piatr n mi3locul celor ce se uitau cu mil la dnsa cnd Mara se ivi n pra, i se opri dnd din cap$ A(lase cele petrecute, aler,ase la crcium i venise aici pe urma *ersidei$ *ersida se de"mori$ Mama ei, tot mama ei, srmana$ < %u te&ai sturat nici acum de el65 ntre# Mara$ < Mi&a (ost destul, i rspunse *ersida) i dac&a (i omort pe tata, mi&a (i spit pcatul$ < +as&l5 ,ri Mara$ Mulumete lui !umne"eu c&ai scpat de el$ Iar tu, 8ric, n&ai s te amesteci, urm peste puin$ Mulumete lui !umne"eu c i&ai ,sit stpni oameni #uni$ Era m nit Mara, de&ar (i (ost n stare s sar cu , earele la a(urisitul de neam, dar se simea (ericit cum nu s&a mai simit n viaa ei, cci i tia (ata scpat i (eciorul pus pe cale #un$ %u era ns (ericit *ersida, iar 8ric se simea (oarte nenorocit$

Se adunaser deodat toate, prea multe se n,rmdiser pe capul lui2 3upanul se pre,tea de plecare, 3upneasa&l adepta desear$ *ersida plecase ,reu m nit, iar Sultana nu se mai uita la el ca mai nainte, #a scpase c iar vor#ele2 0!e ce nu te&ai dus cu sora ta60 Se simea ca le,at cot la cot, dar el lucra cu celelalte cal(e la mas i nu "icea nimic, cci n&avea cu cine s&i mprteasc ,ndurile$ !up&amia""i el ncepu s se neliniteasc i se (cu din ce n ce mai tcut i mai neastmprat$ Cnd sunetele mu"icii str#tur&n cas, cal(ele i ucenicii se puser&n micare, ca s se duc s vad /er#oncul$ 8ric sttea ca #tut cu cuie pe scaun$ !eodat ns, cnd mu"ica sun mai de aproape, el se ridic drept, i scutur o dat capul, apoi se repe"i spre u$ %u putea nimnuia s&i treac prin ,nd c el, care (usese rscumprat cu #ani att de ,rei, s&a pornit att de repede ca s aler,e la /er#onc i s&i pun apca&n cap$ 'ocioac se uit deci mirat la el, iar Sultana ncepu s rd$ Marta simise ns de mult c nu&i e lui 8ric a #ine i, v"nd acum (aa lui nsprit i micrile lui iui, nelese numaidect ,ndul lui$ < 8ric, stri, ea cuprins de spaim, unde te duci65 Ce vrei s (aci65 %u&l ?sai5 urm apoi peste puin, aler,nd dup el$ %u&l lsai, c se d la /er#onc5 'ocioac ncepu i el s rd$ Au"i ne#unie5 !e ce adic s se dea la /er#onc6 8ric se opri i se&ntoarse pe 3umtate napoi$ < Am, "ise el, s m rscumpr eu, ca s nu&mi mai poat nimeni arunca vor#a c m&a cumprat cu #ani5 *ornind apoi nainte, el se duse < nu n (u,, ci cu pai mari i ,reu clcai$ 'ocioac, nele,nd acum i el, porni dup dnsul stri,nd mereu2 < %u&l lsai5 *unei mna pe el5 Iar Sultana, care nu putea nici acum s&i dea seama despre cele ce se petrec, sttea uimit n pra,ul casei i se uita cnd la muma ei, care se (cuse ,al#en ca ceara, cnd la 8ric cel nalt i sptos, care trecea nainte aruncnd n dreapta i n stn,a pe cal(ele ce i se puneau n drum ori puneau mna ca s&l opreasc$ Ieit apoi la uli, el o lu spre /er#oncul care nu sosise nc la casa lui 'ocioac$ < Stai5 stri, el ridicnd amndou minile, c sunt i eu aici i mer, cu voi dac m primii5 +umea se opri, mu"ica ncet i un (ior rece trecu prin lumea adunat n alai$ Era n acel 0stai50 i&n acele #rae ridicate n sus ceva ce te (cea s simi c omul acesta nu aa din senin, nici din uurin intr n rndul celor ce iau apca n cap, i ntr&o clip lumea se&n,rmdi mpre3urul lui 8ric, pe care toi l tiau i muli l iu#eau$ 0Ura5 ura50 stri,ar civa cnd el lu apca i i&o n(und n cap$ 0Ura50 stri,r apoi cu toii cnd el se m#ri cu unul din cprarii #uni de ,ur i lu sticla de vin ca s nc ine i ca (ul,erul trecu din ,ur n ,ur vestea c 8ric, (eciorul Marei, omul de credin al lui 'ocioac, starostele co3ocarilor, dei rscumprat, a intrat la ver#onc, mare lucru tre#uia s (ie la mi3loc, i lumea aler,a din toate prile, s vad$ Cnd alaiul se porni iar nainte, era prea strmt ulia, i 8ric mer,ea prin (aa casei lui 'ocioac n (runte, cu apca pe urec e, cu sticla de vin inut n sus i c iuind ca la nunt$ < Cu #ine, dup r"#oi5 stri, el nc innd spre casa plin i&i urm drumul nainte$ %u mult trecu ns, i alaiul iar se opri, inut n loc de Mara, care venise cu (iica ei ca s&i ia (eciorul$ Era, srmana de (emeie, ca una c"ut din cer cnd vecinele aler,au s&i spun c 8ric s&a dat la ver#onc$ %u&nele,ea, nu credea c e cu putin una ca asta$ Ateptase atta timp s&i vad (ata iar acas, i acum, cnd o vedea otrt de a prsi pentru totdeauna pe neamul ei att de ur,isit i i tia i (eciorul scpat i #ine ae"at n casa lui 'ocioac, i era parc nu mai are nimic de dorit i c"use oarecum o#osit de mulumire su(leteasc$ Cum ar (i putut ea s cread c tocmai acum i se stric toate planurile6 A nceput s rd cu o ot cnd a v "ut spaima *ersidei, care nelese numaidect otrrea (ratelui su$ Era o ne#unie5 mpria, dup ce a luat o dat #anii, nu mai avea nici un drept asupra lui$ Ea rse din nou cnd *ersida&i spuse c 8ric are s capete #anii napoi$ 9 treceau (iorii cnd se ,ndea c (eciorul ei o s primeasc deodat atta sum de #ani) dar nu credea c mpria o s (ie att de proast ca s&i dea #anii dup ce&i are o dat$ Aa, r"nd mereu, a trecut Murul, i mai vrtos rdea cnd l&a v"ut, n s(rit, pe 8ric cu apca pe urec e$ A 5 ce #ine i edea5 A 5 ce (ecior5 %u era nici unul ca dnsul5 8ric se cutremur n tot trupul cnd le v"u$ Apoi, cuprins de o pornire dureroas, ( cu civa pai spre mum&sa, o m#ri lun, i o srut de mai multe ori, n vreme ce *ersida ncepu s pln,, i pln,eau toi v"nd&o pe dnsa pln,nd$ Ca s scape, 8ric se des(cu, ridic iar sticla cu vin i, cu lacrimi le n oc i, ncepu s c iuiasc din nou, nct rsuna tot oralii$ < Mu"ica5 s cnte mu"ica5 stri, Mara ca ieit din (ire i ncepu s #at din palme$ 8ot n&avea nimeni (ecior ca dnsa5 1i pornit alaiul nainte, ea mer,ea n (runte alturea cu (eciorul ei, srind mereu ca n 3oc, c iuind din rsputeri i #tnd mereu n palme, luat de vrte3ul din care nu putea

s&i scoat (eciorul$ Iar *ersida cea nalt i (rumoas, (emeie asupra creia se opreau toate privirile, mer,ea pierdut i pln,nd dup dnii$ Cprarul cel #un de ,ur a mers ct a mers s(iicios alturea cu dnsa$ +uat ns n cele din urm i el de vrte3, o cuprinse cu #raul i ncepu s 3oace cu ea$ < Ce pcat c nu pot s mer, i eu cu voi5 ,ri dnsa i&l dete ncet la o parte$ II %9R9CU+ CASEI < +as, dra,a mamii, c toate au s ias #ine$ Are (iecare norocul lui$ Au pit&o altele i mai ru dect tine i tot au a3uns (emei cu cas #un$ Eti, la urma urmelor, ca i cnd ai (ost cununat cu el, i toat lumea te tie c i&ai (ost soie credincioas i arnic i multe ai su(erit de la dnsul$ .emeie ca tine n&are dect s alea, ntre cei mai #uni ca s&i , seasc #r#at$ Aa vor#ea Mara ca s&i mn,ie (ata$ 8recuse mie"ul nopii, i ele, dei o#osite moarte, nu puteau s doarm n culcuurile lor$ < %u&mi mai tre#uie #r#at, rspunse *ersida) eu nu mai pot s am #r#at$ /or#a asta Mara nu putea s&o nelea,, dar nu putea nici *ersida s&i spun de ce adic ea nu mai poate s ai# alt #r#at a(ar de %al$ *rea ar (i (ost ,rea lovitura dac i&ar (i spus c e cununat cu dnsul$ < *rostii5 ,ri deci Mara, care nele,ea lucrurile cu totul alt(el$ *oate o (emeie ca tine oriicnd$$$ +uat apoi pe dinainte de dorina de a o molcomi, ea nu se mai putea stpni$ < 'anul, dra,a mamii, urm ea, #anul e mare putere, el desc ide toate uile i stric toate le,ile, iar tu ai #ani, destui #ani, muli #ani$ Uite5 urm ea, (cndu&i mustrri c&a scpat vor#a, i&o spun (iindc nu mai eti copil i tre#uie s&o tii, ca s te simi2 eu am adunat pentru voi puin cte puin i din ce n ce mai mult$ M&a a3utat !umne"eu, i puine sunt pe aici prin apropiere (etele care au "estre ca tine$ *ersida se ridic puin n culcuul ei$ 1tiuse ea c are mama ei #ani5 acum ns ar (i voit s&i vad (aa, cci din tonul cu care vor#ea, #anii preau muli, i parc din (aa ei ar (i putut s&i numere$ Era ns ntuneric n cas$ < Cteva mii s (ie, ,ri *ersida, nu se sperie nimeni de ele$ < %u vor#i, (ata mea, de mii, i "ise Mara, ci numr cu "ecile de mii$ %u de,ea#a am ostenit eu) nu de,ea#a mi&am tras de la ,ur$ Ce&i al tu e al tu) ce&i al lui 8ric e al lui 8ric) ce&o s mai rmn vei mpri ntre voi$ Asta s&o tii, ca s&o tii, dar s n&o spui nimnui$ %u eti tu oriicine5 *ersida tcu$ 4n "adar5 puterea #anului e mare, i ea se simea cu totul alt(el acum, cnd tia din ,ura mumei sale c are "eci de mii puse la o parte i #ine pstrate, cum numai Mara tia s pstre"e$ !oamne5 %al s&ar mira i el dac&ar ti&o aceasta i i&ar da silinele s intre n voile #trnei, s&o ndulceasc, s&o momeasc$ =u#r, #trnul, ar vor#i i el cu totul alt(el dac&ar ti c (eciorul lui ia "estre mare$ !e ce adic %al era mereu posomort i rstit6 de ce era ner#dtor6 de ce #ea6 de ce 3uca cri6 de ce era nemulumit cu soarta lui6 *entru c era deprins s triasc #o,at i tria acum srac, scos de dnsa din averea lui$ 4i venea s se ridice din culcuul ei i s aler,e la el, ca s&i spun i s&l roa,e, s&i moaie, s&i ndulceasc (irea$ 4n "adar, a(ar de dnsul nu era pentru dnsa #r#at pe lume, (r de csnicie nu e via i numai cu dnsul putea dnsa s&i nc ipuiasc csnicia$ Asta tre#uia s&o nelea, i mama ei, i o nele,ea dac&i spunea c sunt cununai$ Acum, n clipa aceasta, putea s i&o spun, era c iar datoare, pentru ca ea s tie cum stau lucrurile i s nu&i mai (ac ,nduri deerte$ < Mam5 opti ea$ Mara adormise$ < Mam5 ,ri mai tare$ Mara dormea pierdut n somnul ,reu al omului o#osit$ *ersida se ridic speriat din culcuul ei$ Iar se simea sin,ur, prsit, nep"it de nimeni i, cu o putere nem#ln"it, o cuprinse pornirea de a se duce la el$ %u putea dnsa s doarm n alt cas cnd avea casa ei$ Ce (cea el sin,ur6 Cum putea dnsa s&l lase sin,ur65 Ca apucat de ne#unie, ea se dete 3os din pat, se m#rc n prip i iei tiptil din cas, apoi o lu ca o sta(ie prin noaptea ,eroas drept spre Srrie, innd drumul peste Murul n, eat dup "area luminii de la crcium($ %al era dus, nu tia nimeni unde, i crciuma rmsese n pa"a lui 'andi, cinele credincios, care sri speriat n picioare cnd o v"u pe *ersida n pra,$ Iar *ersida nici c&l #, n seam, i era parc a c"ut din cer de la mari nlimi n prpastie

adnc i se a(la tot n cdere$ Aa a , sit&o %al cnd s&a ntors cam ameit de vin acas$ < A a5 ,ri dnsul$ 8ot s&a&ntors doamna5 1tiam eu c nu poi tu s trieti (r de mine2 e scris n steaua su# care ne&am nscut c&avem s trim mpreun pn ce nu ne vom (i mncat de vii unul pe altul$ *ersida se uit la el cuprins de nduioare, cum muma se uit la copilul pornit n c i rele$ Ce putea dnsa s vor#easc cu omul acesta65 < !ar #ine c&ai venit, urm tolnindu&se pe pat, cci tot n&avea cine s&mi tra, ci"mele$$$ 8ra,e5 adu, apoi i&i ntinse piciorul$ Era o#inuit *ersida s&i tra, ci"mele i s i le curee de noroi$ Ea&l nvase aa$ %iciodat ns pn&acum el nu i&o ceruse asta, i ea se ruin de starea n care a3unsese (a de el$ !ar ce putea s (ac65 Cu de&a sila, dar le trase, apoi rmsese uitndu&se m nit la el$ < 'ine, "ise ea, nu i&e ie ruine de ceea ce ai ( cut6 < %u, rspunse el, nu mi&e deloc ruine$ !e ce s&mi (ie ruine6 !ac&a (i or#, nu mi&ar (i ruine) dac&a (i surd, nu mi&ar (i ruine) sunt cum m&a lsat !umne"eu, a"ice, i tot aa "ic i acum$ %u ve"i tu c mie&mi lipsete ceva6 %u sunt om n toat (irea$ E o nenorocire, dar n&am ce (ace5 Ce mai putea s&i "ic65 < Cum ai putut tu s lai casa aa sin,ur6 ,ri dnsa peste ctva timp$ El se ridic i se uit la dnsa (rmntat n lupt cu sine$ < %&am lsat&o sin,ur, i rspunse apoi r"nd cu amrc ine$ A rmas aici (ratele meu 'andi$ !a5 urm el, s tii c mi&e (rate, (rate adevrat, (eciorul tatei, ntocmai ca mine5 Uit&te #ine la el i&o s ve"i i tu c aa este$ Mi&e (rate5 Asta&i i"vorul tuturor nenorocirilor5 *ersida nu se putea de"metici$ < /or#eti ntr&aiurea6 ,ri dnsa$ < %u5 rspunse el$ Sunt cam ameit i nici nu i&a (i spus&o dac n&a(i, dar tiu (oarte #ine ce spun2 'andi, #iatul Re, inei, e (ratele meu$ 4l vd, l simt c mi&e (rate i&mi aduc aminte de Re, ina$$$ M&ai neles6 8ata e om #un, dar s&a nrit, (iindc nu poate s uite i s ne ierte pe mine i pe mama$ 8u eti su(let #un, *ersido, inim de diamant2 ce ai avut s iei asupra ta #lestemul c"ut pe capul nostru65 *ersida&i dete seam de marea asemnare ce era ntre 'andi i =u#r i nu se mai ndoi c %al are dreptate$ < Srman de tine i de mine, srmani de noi toi5 stri, ea cuprin"ndu&l cu #raele$ S n&o simt cumva 'andi aceasta, c mult ine la rposata lui mum i urt lucru se&ntmpl5 < S n&o simt, "ic i eu, ,ri %al, dar tata tre#uie s (ac ceva, m&ai neles6 8re#uie s (ac ceva5 < !a5 ,ri *ersida, i ei ncepur s stea la s(at, parc nu s&ar (i certat niciodat&n viaa lor$ Iar Mara$$$ /isase noaptea toat pe (eciorul ei, i dimineaa tot cu ,ndul la el s&a deteptat din somn$ %u se putea de"metici cum au venit lucrurile i ce a (cut el ca s&o ia pe dinainte i s&o duc cu dnsul$ 4i aducea numai aminte c s&a uitat o dat la el, a v "ut c nu e c ip s&l a#at de la otrrea lui i a nceput s #at n palme$ Cu totul alt(el s&ar (i petrecut ns lucrurile dac dnsa nu s&ar (i putut mn,ia cu ,ndul c are iar pe (ata ei la sine$ Ea sri deci speriat din pat cnd se ncredin c culcuul *ersidei e deert i nici ainele ei nu mai sunt aci$ +e nelese toate ntr&o sin,ur clip$ 0%eam ndrcit5 stri, dnsa$ !ac i&au pus odat ceva n ,nd, nu e c ip s &i mai scoi din ale lor$0 Ea se ae" ndrtnic pe scaun, nu suprat, nu ndurerat, ci tare otrt de a nu se mica, de a nu (ace nimic, de a arta c nici pe dnsa nu poate nimeni s&o scoat din ale ei$ Ca totdeauna cnd nu mai tia ce s (ac, i acum sim mntui ei covritor era c toate au s ias n cele din urm dup ,ndul ei i c copiii ei pot s dea n ,ropi, pot s su(ere, dar nu pot s piar i tot la ea au n cele din urm s se ntoarc$ !e aceea a rs cu un (el de mulumire rutcioas cnd a a(lat, peste cteva "ile, c %al iar a #tut pe *ersida$ Ar (i voit s&i scoat omului aceluia oc ii cu , earele, dar i prea #ine$ 0Aa&i tre#uie5 "icea$ S&i vie n (ire50 Sptmnile i lunile treceau$ *ersida tria din ce n ce mai ru cu soul ei, dar Mara nu&i sc im#a ,ndul2 putea *ersida s ra#de, c&i (cea #ine r#darea$ 8ot ast(el, cnd a venit tirea c r"#oiul s&a pornit cu italienii, Mara se ru,a mereu la !umne"eu s ai# n pa"a lui pe (eciorul ei, dar se #ucura oarecum cnd se ,ndea la su(erinele prin care el tre #uie s treac$ Sunt ns n lumea aceasta cu putin i lucruri care o moaie c iar i pe Mara$ Mai pe toamn Mara a(l c *ersida iar e n stare #inecuvntat$ %u&i venea s cread i nu putea s&i dea seama dac e #ucurie ori ntristare sim mntui viu care o cuprinde cnd se ,ndete c tot ar (i cu putin$ 0>ro"av nenorocire50 "icea dnsa, i totui i venea s se duc i s&i ia (ata cu puterea de cte ori a(la c i acum tot o mai #ate %al$ I se rscolea toat (irea cnd se ,ndea c iar s&ar putea ntmpla ca n

rndul trecut$ Iar dac nu, dac !umne"eu se ndur, *ersida era le,at, nedesprit pe toat viaa de dnsul, i Marei i venea s se duc la dnsul s&i spun c&l iart, c vrea s se mpace cu dnsul i&i d (at cu "estre, numai s se cunune$$$ *arc ns tot mai era timp, tre#uia s atepte$ Aa s&a (rmntat Mara luni de "ile de&a rndul i nu s&a micat dect pe la S($ %icolae, cnd iar a trimis moaa dup dnsa$ < @ice, ,ri 8alia, s nu te neliniteti, c toate sunt #une5 Mara era, cu toate aceste, #a tocmai de aceea, (oarte nelinitit$ 4i venea s&i smul, prul din cap, s&i mute carnea de pe trup, i mer,nd cu pai iui i mruni, iar nu rar clcai ca altdat, spre crciuma de la Srrie, ea i "icea mereu2 0%emernico5 8icloaso50 !e mult ar (i tre#uit s vin i nu se putea ierta c n&a venit$ 09, !oamne5 ,ri n cele din urm, ca s se mai molcomeasc ea nsi pe sine, dar tot om dat de la !umne"eu e, i #ote"ul o s&l s(ineasc i pe el$0 !a5 #ote"ul s(mete c iar i pe copiii adunai din mar,ine de drum$ Ea, cu toate aceste, se opri, a3uns la intrare, ca n (aa unei prime3dii$ < E aci neamul6 o ntre# pe 8alia$ < %u e, r spunse aceasta, a plecat pe&nserate i nu&i e o#iceiul de a se ntoarce nainte de cntatul cocoilor$ 1i nu s&a a#tut %al nici ast dat de la o#iceiul lui$ *lecase suprat, muncit de ,nduri ,rele, nct nu mai tia nici el ce are s (ac i&i petrecuse timpul cuprins de viu neastmpr$ 8r"iu dup mie"ul nopii, cnd s&a ntors istovit i cam ameit acas, toate erau trecute i n iatacul luminat de o candel se (cuse linite adnc$ *ersida dormea cuprins de somn ntritor, nct a#ia i se mai simea rsu(larea, iar Mara se ae"ase pe patul lui i (usese i ea #iruit de somn$ /("nd pe Mara, el se opri i stete o clip, apoi voi s ias, s plece, s se duc, s (u,2 i era ruine, l cuprinsese un (el de spaim, parc o ,rea pedeaps l atepta$ El ns nu putea s plece2 se simea ca n(ipt n pmnt$ *rin linitea nopii se au"ea un (el de mor(oleal ,in,a2 copilul, m#iat, n(at i ae"at, dup o#icei, ln, muma lui, nu dormea, ci i dusese minile la ,ur i i su,ea pumnii$ Inima lui %al se strnse i mintea lui se lumin deodat, parc toat noaptea ar (i dormit i n&ar (i v"ut #utura cu oc ii lui$ Era un copil acolo, c iar copilul lui$ A 5 de ce i l&a dat !umne"eu65 Ca s&l certe cu toat asprimea$ %u5 Copilul acesta nu poate s triasc5 S&a nscut numai ca s moar$ C inuit n toat clipa i mereu #tut, *ersida n&a putut s dea via dect unei strpituri) l vedea, parc, stlcit, cu oasele strm#e, cu (aa pocit, o adevrat spaim, i, cuprins de (iori, el ncepu s tremure aducndu&i aminte de Re, ina i de copilul ei$ 1i dac i&ar (i dat, cu toate aceste, s triasc6 >ro"av nenorocire5 1i totui$$$ 0!oamne5 "ise el cu oc ii plini de lacrimi, ceart&m pe mine, ceart&m cu toat asprimea, dar las& l pe el, p"ete&l, ine&l, or# s (ie, surd s (ie, slut s (ie, sc ilod s (ie, numai a om s semene, cci tot al tu este, tot ie are s i&l pstre"e srmana aceasta de (emeie$0 8iptil apoi, pas cu pas, clcnd n vr(ul de,etelor, cu inima ncletat i tremurnd n tot trupul, el se apropie de pat, ca s&i vad copilul$ Ce putea s vad6 Un copil a#ia nscut nu e, la urma urmelor, dect o #ucic de carne (r oc i, care se mic n toate amnuntele ei$ El ns nu mai v"use n viaa lui ceva att de (rumos ca copilul lui, cu (aa ceea rotund, plin i viu micat i cu de,etele cele lun,i i su#iri la mnuiele de om$ A 5 cum ar (i vrut s&l des(ure, ca s&l vad ntre,, s&l pipie cu mna, s se ncredine"e c e ntre,, c setea de via, care&l (ce s&i su, cu atta neastmpr pumnii, i str#tea ntrea,a (iin$ 0!e ce, !oamne, atta #untate6 Cci eu nu sunt vrednic de ea0, "ise el adnc nduioat i nu&i mai putu stpni plnsul$ *ersida&i desc ise oc ii i&i desc ise mari i&i ndrept oarecum dormind, mirat i nede"meticit spre el$ < A 5 !oamne5 "ise el n romnete$ Iart&m, *ersido, c te&am deteptat, dar nu mai pot5 %u mai pot5 "ise el iar i i"#ucni n plns n#uit$ *ersida&i ntinse mna i&l apuc de #ra, ca i cnd s&ar (i temut c se duce i&ar (i voit s&l opreasc, s&l ie, s nu&l lase$ < *ln,i, c&i (ace #ine, "ise apoi peste ctva timp$ E #iat, urm iar$ 9 s ve"i tu ce #iat5 +as, c&o s ve"i cum toate au de aici nainte s (ie alt(el$ < Cum alt(el6 ,ri dnsul de"nd3duit$ Eu tot eu rmn) de cte ori mi&am (cut cele mai amarnice

mustrri6 de cte ori mi&am pus tare&n ,nd s m&ndrepte"65 8ot nemernic am rmas, i nemernic am s (iu toat viaa mea5 *ersida se uit "m#ind senin la el$ Ce&i pas ei acum dac el se ndreapt ori nu65 !a, mai nainte, cnd toat ,ndirea, toat simirea, toat purtarea ei de ,ri3 asupra lui i numai asupra lui se ndrepta, ea ar (i voit s nu mai (ie om ca dnsul i&l scotea din r#dare, l ndr3ea prin nencetatele ei siline$ Acum ns nu mai vedea pcatele lui i&i era, aa cum l tia, destul de #un$ Mara se detept i ea din somn, dar, v"ndu&l la patul (iicei sale, nu&i mai venea s (u,, ca mai nainte, cnd se ,ndise c&ar putea s dea oc i cu el$ /"ndu&l pln,nd, ea se nduio$ < Ei, las&le acum, "ise ea) ce a (ost a trecut$ Mi&a spus *ersida, mi le&a spus toate) toate le tiu, s&i mulumim lui !umne"eu c ni l&a dat i&a rnduit s nu (ie copil adunat de pe ulie$ El a rmas uimit n (aa ei$ Ar (i voit s&i rspund ceva, s mear, i acum la ea i s&i srute mna, dar nu putea2 erau parc toate de prisos, i cnd i ridic oc ii, el se uit la ea ca i cnd nu ar (i (ost niciodat i c&ar mai putea s (ie suprare ntre dnii$ < Srmana mea mam5 ,ri el n cele din urm, suspinnd$ < Are s vin i ea5 "ise Mara$ 8re#uie s vin5 Am s m duc c iar eu s&i spun, s&o c em, s&o aduc2 i este nepot i ei tot att de #ine ca mie) are i ea s se #ucure$ < !ar nu cumva s&i spui, mam, i ei c suntem cununai, ,ri *ersida n,ri3at$ < %u5 (erit&a !umne"eu5 adause %al$ %&ar putea s nu&i spun tatei, i&l tii cum e5 Ei ncepur apoi s se s(tuiasc ce (el ar tre#ui s&o porneasc pentru ca s&l moaie i pe #trnul =u#r, ca la #ote"ul copilului s (ie adunai cu toii n dra,oste (amilial$ < Avem, ,r i %al, s&l #ote" m n le,ea ta i s ru,m pe printele Codreanu s vie, ca tot el s&l #ote"e5 < !a5 "ise Mara ncntat, tot el5 Alt(el nu se poate5 *ersida dete din cap i oc ii i se umplur de lacrimi$ < %u, ,ri dnsa, avem s&l #ote"m n le,ea #tranului =u#r i&o s ro,, urm pln,nd, pe maica Ae,idia s&i (ie ea na$ !e mult nc mi&am pus&o aceasta n ,nd, adu, ea i plnse nainte$ Mara i %al nu mai ndr"nir s "ic nimic$ Aa era5 8ot dnsa era cea mai neleapt$ 9 durea pe Mara c nepotul ei n&o s (ie cretin adevrat, dar recunotea ea c numai aa se poate m#ln"i =u#r cel ndr3it$ Aa, stnd de vor# i s(tuindu&se ntre dnii, n (ericit unire (amilial, i&au prins "orile de "i i i&a apucat i lumina "ilei, pe care =u#roaie o ateptase cu neastmpr$ %u mai putea, srmana de (emeie5 Sin,ur dnsa tia ct a r#dat i cte lacrimi a vrsat n tcere dup rarele ei ntlniri cu %al$ inea s nu treac peste voina soului su) au ns toate un otar2 din clipa n care a(lase c se apropie ceasul, ea nu mai atepta dect s plece soul ei la mcelrie pentru ca s plece i ea$ *ersida i %al i Mara tresrir ntr&un (el de uimire cnd ea se ivi n pra,$ Era lucru (iresc ca ea s vie i nu se ndoiau c va i veni2 uimii erau dar numai pentru c dnsa venise tocmai acum, cnd vor#eau despre dnsa$ Mara, cea dinti, se ridic i se duse la dnsa$ %etiind ce s&i mai "ic, ele se m#riar n tcere, se srutar i iar se inur m#riate, n vreme ce copiii lor se uitau la ele oprindu&i rsu(larea$ !es(cndu&se din #raele Marei, =u#roaie trecu apoi pe ln, (iul ei i se duse la *ersida, ca s o srute de mai multe ori tot n t cere, cu dra,oste i cu s(ial$ A#ia dup&aceea oc ii ei se oprir asupra copilului i de la el trecur la %al$ < Mult eti nenorocit, ,ri dnsa cu oc ii plini de lacrimi, i mare noroc ai avut5 +e tiu toate, urm apoi ntorcndu&se spre *ersida$ 1tiu ct ai su(erit, (ata mea$ !umne"eu are s i le ie toate n seam i s i le rsplteasc5 < +as&le aceste, ntmpin Mara$ S nu mai vor#im despre cele trecute, ci s vedem de cele viitoare$ =u#roaie se uit lun, la ea$ < i&e uor ie, ,ri dnsa amrt, cci stai sin,ur, poi s (aci cum te tra,e inima i n&ai s te temi de nimeni2 mie mi&e ,roa" cnd m ,ndesc la cele viitoare$ *ersida se cutremur$ < S nu (ie n ceas ru vor#a pe care ai ,rit&o (r ca s&i dai seama5 suspin Mara$ %u e n lumea aceasta nimic mai trist dect viaa vduvei, care poart ea sin,ur ,reul vieii i tot ea sin,ur pln,e cnd are vreo #ucurie$ Ce&mi este mie c ne vedem adunai cu toii aici, cnd rposatul, srmanul, nu poate s (ie i el cu noi5 urm dnsa pln,nd$ %u, din inim nu puteau s&i ias vor#ele$ 'r#atul tu e om i el, e cretin, e printe i are s se moaie n cele din urm$ %ici c&i veniser din inim acele vor#e, dar (useser ,rite, i ca un (el de s,etare trecuse prin inimile lor sim mntui c nu e unirea (ericit cu putin ct vreme triete el$ 9 clip ns numai, apoi ncepur a se s(tui cum au s porneasc lucrurile ca s&l aduc i pe el n

mi3locul lor$ =u#roaie nu ndr"nea s&i vor#easc$ < Ce ar (i dac m&aduce eu i i&acere iertare6 ,ri %al$ < .erit&a !umne"eu5 rspunse muma lui$ Ar (i destul s te vad pentru ca s nu&i mai poat stpni mnia$ %u tiu ce are, dar de la un timp ncoace e din ce n ce mai ndr3it$ < Am s le su(r toate, ntmpin %al, i mi&e destul s&i spun o vor# pentru ca s&l potolesc$ *ersida, dnd cu socoteala care e vor#a aceea, cltin din cap$ < %u5 "ise ea$ Ai (ace (oarte ru$ 8e ro,, mam, urm apoi ntorcndu&se spre =u#roaie, s te duci la maica Ae,idia i s&i spui c&o ro, de iertare i doresc a vor#i cu dnsa$ Are s vie, iar celelalte le lsaipe mine$ Aa s&a i (cut$ !e la crcium =u#roaie s&a dus drept la mnstire, i pe la amia""i maica Ae,idia cea mrunic i cu (aa aspr a cerut #inecuvntarea stariei ca s poat mer,e la (ata ei$ 8recuse atta timp de cnd nu se mai v"user i att de multe s&au petrecut n timpul acesta$ Era ns la mi3loc un su(let nevinovat, i maica Ae,idia intr n crciuma de la Srrie ca&ntr&o #iseric, s(iicioas i cu pas uor$ 8ot aa a i ieit peste vreun ceas, ca s mear, la printele ple#an, care s&a dus apoi (r de ntr"iere la =u#r, cci vor#a era s scape trei su(lete rtcite$ < 1tiu de ce ai venit i ce vrei, i "ise =u#r$ %u mi&a spus nimeni, dar mi&e destul s te vd ca s tiu$ Uite, i le iert toate, toate le trec cu vederea, toate le uit ca i cnd n&ar (i (ost niciodat2 nu&l pot ns ierta c nepotul meu e copil nele,iuit$ < 8ocmai de aceasta e vor#a, ,ri ple#anul ae"at$ E o nenorocire c aa au venit lucrurile, dar tre#uie s ne (erim de alta mai mare2 s&i cununm ct mai curnd, pentru ca copilul s (ie #ote"at ca nscut din prini care triesc n csnicie #inecuvntat de s(nta #iseric$ < Minciuni5 stri, =u#r$ *ata tot rmne$ >ro"av am (ost pedepsit eu pentru cteva clipe de uurin5 %u mi&e destul c tre#uie s&mi tiu copilul de pripas, dar am a3uns s am i un nepot nele,iuit$ < !espre aceasta s nu vor#im, ,ri ple#anul cu oarecare asprime$ i&ai (cut datoria i tre#uie s i&o (aci pn la s(rit$ Copilul nscut din adulter nu ,sete mil nici la oameni, nici la !umne"eu2 el n& are loc n rndul cretinilor i e su(erit numai n tinda #isericii$ %scut din ,reu pcat, viaa lui nu poate s (ie dect o ,rea osnd$ %&ai s&l tii, n&ai s&l ve"i5 < !ar mi iese mereu n cale5 stri, =u#r de"nd3duit$ < E n adevr de necre"ut cum a a3uns el la casa lui %al, ,ri ple#anul$ %&ai ns s ii seama de el i n&ai mai ales s pui alturea cu dnsul pe nepotul tu, care nu din adulter, ci numai din csnicie lipsit de #inecuvntare e nscut$ < !ar ce este vinovat el65 *reotul cltin "m#ind din cap$ < .r de voina lui !umne"eu, "ise el, nici un (ir de pr nu se clatin2 cum s&ar putea oare ca om s se nasc (r de a lui voin65 Era de mai nainte vinovat i pentru vina lui osndit s se nasc din pcat, pentru ca s treac dispreuit de semenii si prin lume$ 1i osndit, pentru vina ta, erai i tu s&l "misleti, pentru ca s nu mai poi tri linitit$ *oart&i osnda cu umilin i cu r#dare ndelun,, pen tru ca s i se ierte vina$ 8oate ai s le treci cu vederea i s te ,ndeti numai la mplinirea datoriei tale, pentru ca copilul s (ie #ote"at n le,ea ta i primit n snul sin,urei #iserici n adevr mntuitoare$ !ac ei nu sunt cununai, #ote"ul are s se (ac n le,ea mamei i copilul este pierdut pentru #iseric$ Acesta era un lucru peste care =u#r nu putea s treac$ %u mai era vor# dac vrea ori nu vrea, poate ori nu poate) tre#uia s voiasc i s poat, s se siluiasc nsui pe sine, ca s (ie ocrotit ca (iu supus de s(nta #iseric i s a(le iertare naintea lui !umne"eu$ Armas dar vor#a ca ple#anul s&l aduc pe %al, pentru ca s cear iertare i printeasca #inecuvntare$ Era otrt =u#r s le (ac toate dup cum le rnduise preotul, dar prea su(erise multe, tot nu se mpcase cu ,ndul c nepotul su e copil nele,iuit i, cnd se v"u (a&n (a cu (iul su, sn,ele i nvli spre cap i oc ii i se mpien3enir$ < %emernicule5 Cum ai putut tu s&mi (aci i ruinea aceasta65 stri, el ca ieit din (ire i&i trase (iului su dou palme$ *le#anul ridic mna$ < Ra#d, (iule, "ise el, c i se cuvine i i&e printe$ %al i plec capul, apoi (cu un pas nainte, apuc mna care&l lovise i o srut$ Uitndu&se n oc ii tatlui su, el (u cuprins de sim mntui c n "adar sunt toate, cci trai linitit cu acest om nu se poate$ < +ovete&m, alun,&m, ,ri, ceart&m cu cea mai mare asprime, dar s ai#i inim de printe pentru copilul meu, care nu e nscut, precum vd c cre"i, din csnicie nele,iuit$ < Cum nu e65 ntre#ar ple#anul i =u#r deodat$

< *ersida, rspunse %al ridicndu&i capul, nu e (emeia care poate s triasc n csnicie nele,iuit$ A venit cu mine (iindc n starea de"nd3duit n care m a(lam se temea s m lase sin,ur$ Ar (i mu rit ns mai #ucuros, dar nu ar (i venit dac nu s&ar (i ,sit un preot care era ,ata s ne cunune$ Suntem cununai5 < Cum6 4n tain6 .r de nvoirea prinilor6 ntre# preotul$ < Cu nvoirea mumei, rspunse %al cam n sil) nvoirea tatei nu o puteam cere (iindc eram n dumnie$ < !ac aa este, ,ri preotul ntorcndu&se spre =u#r, atunci cstoria e neatins i copilul e le,iuit$ !ar tot tre#uie s (ie #inecuvntat csnicia de amndou #isericile$ =u#r nu se putea de"metici$ Se simea uurat, dar tot nu putea s&l ierte pe %al c s&a cs torit (r de nvoirea lui$ < S (ie, "ise el, s (ie #inecuvntat de amndou, dar copilul e al nostru, numai al nostru$ < !a, tat, rspunse %al, i ei rmaser ctva timp ntr&un (el de ncordare$ *rintele ple#an ar (i ateptat ca ei s&i dea mna, s se m#rie"e, s se srute, s arate c s&au mpcat$ %al nu ndr"nea ns s se apropie de tatl su, iar =u#r nu putea s se uite n oc ii (iului su$ < 8e ro,, tat, ,r i n cele din urm %al, dac se poate, s vii s ve"i copilul$ =u#r i ridic oc ii$ %u putea s "ic #a i i era (oarte ,reu s se duc$ < Am s viu, "ise el, da5 am s m duc$ S tii ns c nu la tine m duc, ci la (emeia aceea, care e prea #un pentru un nemernic ca tine$ %al i plec iar capul$ Era i el de prerea tatlui su i nu se&ndoia c *ersida va ndulci (irea #trnului$ < Am s viu mine diminea, "ise iar =u#r ntorcndu&se spre printele ple#an$ A"i e prea tr"iu i tre#uie s m mai ,ndesc i eu$ Seara apoi =u#r a vor#it cu nevast&sa, care era (oarte (ericit v"ndu&l din ce n ce mai muiat i mai (ericit nc se simea cnd el i spuse c dnii sunt cununai$ < E (emeie (oarte neleapt i (oarte cumsecade, ,ri dnsa$ < %u e nici %al #iat ru, ntmpin el nduioat$ Au venit ns lucrurile aa c nu mai tia #iatul ce s (ac$ /inovat sunt numai eu$ =u#roaie se uita lun, i cu oc ii plini de lacrimi la soul ei$ %&ar (i cre"ut niciodat c el poate s (ac asemenea mrturisire, i acum ar (i voit s cad n ,enunc i la picioarele lui i s&i srute mna$ < Srmana (emeie5 urm el$ Ct a su(erit i ct a tiut s ra#de5 Mie parc nu&mi vine s cred c poate o (emeie s (ie cununat i s triasc ani de "ile de&a rndul (r ca s&o spun aceasta$ Mine, adu, el, mer,em amndoi, n "iua mare, ca s ne vad toat lumea, i toat lumea tre#uie s a(le adevrul$ Aa au i (cut$ %&avuse =u#r n viaa lui "i mai mare dect aceasta$ Se pre,tise parc s&ar duce s se cuminece i parc tot nu era ,ata$ Un dar pentru nou&nscut$ Un semn de iu#ire pentru nora lui$ El se duse la dulap i lu din ldia de (ier "ece, apoi dou"eci i cinci i n cele din urm toi ,al#enii pe care&i strnsese, peste trei sute, apoi scoase i cutia cu ar,intrie$ < S le&o dm lor, c noi tot de,ea#a o inem$ < S le&o dm5 rspunse =u#roaie r"nd cu mulumire$ 1i tot ast(el, ca de "i mare, ateptau i %al cu *ersida$ Se vede ns c "i cu desvrire senin nu e n lumea aceasta cu putin$ Mara era i ea mulumit, dar nu se #ucura cu toat inima) prea i era dra, copilul acela pentru ca s se poat mpca cu ,ndul c el are s (ie papista$ 4i era parc mai #ucuros l&ar ti aa, ne#ote"at, i sin,ura ei vor# era2 0/oi (acei cum tii) al vostru e copilul50 Apoi mai era la mi3loc i 'andi, care se uita la copilul *ersidei ca la un nou soare rsrit pe cer$ 4n mintea lui nu putea s intre ,ndul c =u#r va atin,e copilul acesta$ %u era n lumea aceasta, pentru dnsul, om mai ur,isit dect acel =u#r, de care rposata lui mum (u,ea nspimntat, care&i alun,ase (eciorul i&i (cuse *ersidei att de multe "ile amare$ 4i venea deci s (u, cnd a a(lat c vine =u#r$ %u5 niciodat n&ar (i cre"ut c poate s (ie *ersida att de nemernic ca s stea de vor# cu un om ca =u#r, i acum, cnd tia c dnsa&l ateapt, i era parc n&a mai rmas pentru el nimica n lumea aceas ta$ 1i totui ar (i voit s se duc n lume i nu putea) edea posomort ntr&un col i nu era n stare s se mite$ =u#r i =u#roaie au trecut pe ln, el (r ca s&l #a,e n seam$ Era i (rumoas i ,rea clipa n care ei au intrat la *ersida$ *cat numai c Mara nu era i ea de (a$ %al sttea umilit la cptiul patului i se dete puin la o parte cnd prinii lui intrar, iar *ersida i adepta cu (aa r"toare$ =u#r, dei cam strmtorat, era om trit n lume i tia ce voiete$ El se duse la *ersida i o srut pe (runte$ < Iart, (ata noastr, toate suprrile pe care i le&am (cut i (ii ncredinat despre iu#irea noastr printeasc, ,ri apoi uitndu&se n oc ii ei$ < %u suntem vrednici noi, rspunse ea srutndu&i mna, dar copilul acesta65

=u#r des(cu pun,a i vrs ,al#eni peste copil$ < 'elu, s se reverse i #inecuvntare asupra ta5 ,ri el i se plec s s rute copilul$ Apoi =u#roaie i dete *ersidei cutia de ar,intrii$ =u#r i m#ri i (eciorul, i ei petrecur mai departe ca oameni care se iu#esc i de mult nu s&au v"ut$ Att era =u#r de ncntat de nora sa, nct lu otrrea de a mer,e c iar acum la Mara, ca s&o roa,e s vie desear i ea i s petreac cu toii mpreun) att era de ncntat, nct c iar acum otr ca de la S($ > eor, e nainte %al s prseasc #irtul i s vie acas$ *e cnd ns ei petreceau n cas, 'andi se plim#a neastmprat prin crcium$ 4i era parc s&a s(rit viaa lui i&i venea s sar, s&l apuce de ,t, s&l omoare pe =u#r, care s&a pus ntre el i sin,urii oameni pe care&i avea n lumea aceasta$ Cnd =u#r ieea, 'andi sttea n calea lui i se uita la el drept n (a, ndr"ne, (r ca s&i ascund mnia, ,ata de a&l n a, mai mult smintit dect om n toat (irea$ =u#r se cutremur i se opri cuprins de ,roa" n loc, nct nevast&sa trecu nainte pe ln, #ietanul care din calea ei se dete la o parte i&l ls apoi i pe =u#r s treac$ 0!oamne5 ce am eu s (ac650 ,ri el dup ce se v"u trecut$ < !u&te tu sin,ur la Mara, urm apoi peste puin, ntorcndu&se spre nevast&sa$ Spune&i c&o ro, i eu, c&o ru,m amndoi$ Eu tre#uie s m duc la printele ple#an$ 8re#uie, acum, nentr"iat$ III *ACE 1I +I%I18E 0A , !oamne5 ,ri *ersida pierdut n ,nduri, e atta timp de cnd n&am (ost la #iseric$0 4i adunase noul&nscut pe cei de atta timp risipii i&i inea la un loc, dar ea se uita n oc ii (iecruia din ei i vedea c pacea n&a intrat nc n su(lete, simea c tot mai are s treac prin "ile ,rele$ !e ea se apropiau toi cu dra,oste i s(ial) pe ea o socotea (iecare mai presus de sine) de dnsa ascultau cu toii) ea putea s&i povuiasc pe toi dup #una ei c i#"uin) ei, ns, ntre dnii, tot nvr3#ii erau, i ea n toat clipa se temea ca nu cumva nvr3#irea s se dea pe (a$ Sin,ur maica Ae,idia era cu desvrire mulumit$ 4i crescuse atta timp (ata pierdut, i acum, dup ce o vedea c iar mai ae"at de cum (usese, era mndr n su(letul ei i venea n toate "ilele s o vad, s stea cu dnsa, s&i (ie de a3utor$ Avea ns pn c iar i maica Ae,idia o m nire n su(letul ei, i ndat ce venea Mara s&i vad (ata i nepotul, clu,ria mrunic nu mai r mnea$ +as c prea i plcea Marei s arate c e a ei (ata, dar mai era la mi3loc i #ote"ul$ =u#r struia ca copilul s (ie #ote"at ct mai curnd, n casa prinilor lui) *ersida inea ns ca copilul s (ie #ote"at mai tr"iu, cnd va putea s mear, i ea la #iseric$ Iar Mara struia alturea cu (iica ei i nu se s(ia a&i da pe (a dorina ca tot popa care a (cut cununia s (ac i #ote"ul$ !e cte ori vor#a venea la aceasta, maica Ae,idia ncepea s tremure, se uita cuprins de o vie n,ri3ire n oc ii *ersidei i nu mai putea s stea$ 8ot cam ca maica Ae,idia era i =u#roaie$ Ar (i (ost, srmana (emeie, ,ata s se nvoiasc cu toate i s dea i sn,ele din inima ei, numai ca lucrurile s mear, #ine i *ersida s nu (ie suprat$ %iciodat ns soul ei nu (usese att de nelinitit ca acum, i, v"ndu&l nelinitit pe el, nu mai avea nici ea odi n$ Cum oare ar (i putut %al s (ie (ericit65 inea la copilul lui ca la lumina oc ilor si) adeseori l cuprindea ns sim mntui c prea e ,rea sarcina pe care tre#uia s&o poarte$ Era trecut viaa (r de ,ri3i$ El sttea "iua toat n picioare, aler,a de ici pn colo, se #l#nea cu slu,ile, cu oamenii din crcium i cu cei din #irt i a#ia acum i ddea seama ce (el i petrecea *ersida viaa n vreme ce el sttea de vor# cu prietenii, se plim#a ori i omora timpul 3ucnd cri$ 1i totui el era mereu la dnsa, ca s vad dac nu&i lipsete ceva, dac poate s&i dea vreun mic a3utor, s&i (ac o mic plcere$ 4i era adeseori parc&o pierde, parc a pierdut&o, parc nu mai e nevasta lui, ci numai muma copilului su$ %u&l mai vedea pe el, nu&l mai #,a n seam de cnd avea copil, i pe nesimite se sc im#aser lucrurile, nct ea, care&i (usese mai nainte ca o slu,, i&l (cuse slu, pe el$ Era destul un semn (cut de dnsa, pentru ca el s dea pe toi la o parte i s aler,e, cci nu tia nimeni s&o mulumeasc att de #ine ca dnsul$ !ar acestea au venit ncetul cu ncetul i se petreceau ca lucruri de sine nelese$ Se deprinsese %al cu ,ri3ile i cu osteneala "ilei att de #ine, nct nu s&ar mai (i putut simi #ine dac nu le&ar (i avut$ Ceea ce&l inea n nencetat tul#urare i&l (cea ne(ericit era ncordarea dintre tatl su i soacr&sa i mai ales (rmntarea su(leteasc ce str#tea din oc ii mereu neastmprai ai tatlui su$ 4i era parc o ,rea nenorocire are s cad pe capul lor$ *e 'andi, n s(rit, nu&l mai #,a nimeni n seam$ 8recuser timpurile (rumoase, cnd *ersida "iua ntrea, i "icea mereu2 0'andi, vino50, 0'andi, du&

te50, 0'andi, alear,50, 0'andi, (50 %u mai avea nici o trea#, nici un rost n lumea aceasta2 putea s (ac ce&i place$ !e cnd se nscuse copilul acela i de cnd venise =u#r la cas, el era de prisos, uitat de toi, dat ca o (iin netre#nic la o parte, rmas sin,ur&sin,urel n lume$ Aa stteau lucrurile cnd a sosit, n s(rit, "iua #ote"ului, dup cum o otrse *ersida$ Era lucru nemaipomenit ca o clu,ri s (ie na, dar maica Ae,idia i pusese toat struina s i se dea #inecuvntarea, i #iserica era plin de lume adunat ca s vad #ote"ul neo#inuit i pe *ersida, care intrase deodat n inimile tuturora$ >tit n ain de camir ne,ru, pe care i&o druise socrul su, nalt cum era, cu o#ra3ii tot plini, dar mai al# dect de o#icei, pind ncet i apropiindu&se cu umilin de altar, ea prea mai mult o vedenie dect (iin din carne i oase, i muli n,enunc ear cnd ea i plec ,enunc ii ca s&i mulumeasc lui !umne"eu c i&a dat tria de a trece prin ,rele ncercri$ !e&a pururea nestr#tute sunt cile sorii$ Stnd n,enunc eat i cu capul plecat, ea se vedea n ,ndul ei nsi pe sine, copil rs(at, stnd n (ereastra cu ,eamul spart de o ntmpltoare su(lare de vnt, se vedea desc i"nd n neastmprul ei copilresc cealalt (ereastr, se vedea trecnd prin (aa mcelriei$$$ una cte una ntmplrile care otrser viaa ei se reamintir n su(letul ei parc le visa i le visase numai dup un plan de mai nainte croit$ Cuprins apoi de sim mntui c nu e s(rit nc irul ,relelor ncercri, ea i plec mai tare capul$ 09riice ni s&ar mai (i ntmplnd, !oamne, ,ri dnsa, dreptate ni se (ace, dar pe el s&l ai#i su# ocrotirea ta, cci tu l&ai voit, al tu este, ie i&l voi pstra50 %u tia nimeni ce simte i ,ndete dnsa n clipa aceasta, dar, v"nd&o, toi erau cuprini de acelai simmnt, toi, a(ar de Mara, muma ei, care, ,tit ca&n alte di, sttea ndrtnic la intrarea #isericii$ Se supusese Mara, dar nu se mpcase i i venea din cnd n cnd s se repead, s ia copilul i s (u, cu el din #iseric$ 4i era parc i&l iau, i&l rpesc, i&l arunc n prpastie adnc, n (oc mistuitor, i att nepot avea i dnsa$ Cnd printele ple#an se ivi m#rcat n od3dii, ca s nceap #ote"area att de neo#inuit, Mara (cu un pas nainte i apoi, pas cu pas, stnd mereu i ( cnd iar un pas nainte, tot mai potolit, tot mai muiat, ea se apropie$ Cnd preotul vrs apa s(ntului #ote" n capul copilului, ea tresri str#tut de (iori i oc ii se umplur de lacrimi$ Acum era papista nepotul ei, cel mai iu#it dintre toi oamenii era papista$ < E (rumos5 ,r i dnsa ntorcndu&se spre *ersida$ E (rumos i la dnii #ote"ul5 9ameni suntem cu toii, tot cretini, cretini adevrai, tot un !umne"eu avem$ < !ra,a mea mam5 ,ri *ersida i o m#ri$ !ac&ar (i toi ca tine, n&ar (i n lumea aceasta dect (ericire$ Att era de (ericit Mara, nct m#ri pe maica Ae,idia, pe %al, pe =u#roaie, pn c iar i pe =u#r, care nu rdea nici acum, ar (i (ost n stare s m#rie"e pe toi cei adunai n #iseric$ < /oi mer,ei acum acas, ,ri apoi ,r#it, cci vin i eu, dar tre#uie s trec mai nainte pe undeva$ 8re#uia, neaprat tre#uia5 Cum adic65 =u#r i (cuse copilului un dar de un pumn de ,al#eni) =u#roaie l n"estrase cu cinci mii de (lorini) nu putea s rmie nici Mara mai pre3os$ Avea i dnsa2 tre#uia s arate c are, c nu e nici dnsa cea din urm, c ine i dnsa la el$ Aler,nd spre cas, ea era tare otrt s&i dea *ersidei "estrea$ Acum era cel mai potrivit timp ca s& o (ac, pentru ca s vad =u#r c nu e nici *ersida oriicine i s tie lumea c nu e (eciorul lui =u#r mai presus de (ata ei5 !a5 a *ersidei era "estrea) pentru dnsa o adunase2 acum era timpul s i&o dea$ *are ns c erau prea muli #ani, aa, deodat$ Se adunaser la pod, cu pdurea i din carnete, din puin cte puin mai mult i tot mai mult, peste trei"eci de mii de (lorini$ Era destul s&i dea trei"eci, dou"eci i cinci ori dou"eci de mii$ Ceilali tot ai ei rmn, dar sunt mai #ine pstrai$ Ea lu n cele din urm "ece mii$ 8ot era mai mult dect ceea ce dduse =u#roaie, poate c iar prea mult$$$ i i venea Marei s se ntoarc din drum$ Era otrt s dea #anii n (aa tuturora, cum lucrul acesta de o#te se (ace$ =u#r inuse ns ca de "iua aceasta s vie nor&sa la casa lui i masa de cumetrie era un (el de nunt, la care =u#r i adunase, n cinstea nurorii, pe toi prietenii i cunoscuii, tot oameni de (runte, de care se s(ia Mara$ /"nd atta lume i aa oameni, i prea ru c n&a luat mai mult$ Ea&l c em pe %al la o parte$ < Uite5 i "ise, am inut i eu s (ac un dar pentru copil$ %u e mult, o parte din "estrea *ersidei2 opt mii de (lorini5 Am s vi&i dau, adu, ntin"ndu&i #anii, i pe ceilali$ Acetia acum, de #ote"$ %al tia c *ersida are "estre$ I&o spusese *ersida ea nsi aceasta$ 1tia i c "estrea e mare$ Acum ns, cnd vedea #anii n mna tremur toare, el, cu toate aceste, se sperie oarecum, cci muli tre #uiau s

(ie #anii pentru ca dnsa s poat rumpe atta din ei$ < %u, "ise el dndu&se puin napoi, te ro, s nu ni&i dai, cci tre#uin nu avem de dnii i la d&ta sunt mai #ine pstrai dect la noi$ %i&e destul s tim c &i avem$ !ac l ine !umne"eu pe tata cum e acum, avem destul, iar dac nu, adu, el srutndu&i mna, n&o s mai (im cu d&ta ca mai nainte$ < !a, da5 rspunse Mara$ Mai #ine dect la mine unde ar putea s stea6 S tii c&i avei$$$ pe toi, nu numai pe acetia$ Att voia Mara, ca lumea s tie, i de aceea nu se mai putea stpni, tre#uia neaprat s le spun tuturora, (iecruia n tain, c n&are nimeni ,inere ca al ei, care n&a voit s primeasc opt mii de (lorini, o parte din "estrea soiei sale$ %ici c se uitau ns oamenii ca mai nainte la dnsa$ +as7 c #anul te ridic i n su(letul tu, i n ,ndul altora, dar #anul a,onisit e dovad de vrednicie, i mesenii toi nele,eau de ce Mara ade n scaun ca pus ntr&un 3e i vor#ele rar i apsat$ *n c iar i =u#r, care adunase i el destul, se uita cu un (el de mirare la dnsa, cci era (emeie nea3utorat$ Iar *ersida se uita mereu i iar se uita la dnsa, o nele,ea deplin, i ar (i voit s (ie sin,ur, ca s poat pln,e$ *rea veniser lucrurile (rumos i peste toate ateptrile ei #ine) era peste putin ca ele s rmie mult timp aa, i oc ii ei necredincioi um#lau scrutrori de la unul la altul, ca s a(le de unde are s nceap cea mai apropiat m nire$ %al, ei att de dra, acum, nu era n voia lui cea #un, cum l tia de odinioar$ 1i, cine tie65 *oate c nici n&avea s mai (ie vreodat n viaa lui$ /in anii, vin ,ri3ile, vine ,reul vieii i trece veselia inimii$ El era strmtorat, dus cu ,ndul, parc nu credea c sunt toate cum le vede i nu cute"a s se #ucure$ =u#roaie era pierdut n purtarea de ,ri3 pentru lumea adunat la casa ei, avea suprri peste suprri cu cei de a(ar$ 8ot se vedea ns c oc ii ei se opresc, de cte ori intr n cas, cu un (el de temere asupra soului ei$ %imeni mai #ine dect dnsa nu&l cunotea, i dnsa&l vedea c tot nu s&a mpcat cu lucrurile$ Mulumit, voioas, omenete (ericit nu era dect Mara, care le uitase toate i se pierduse cu desvrire n clipa de acum$ 1i, totui, tocmai de la dnsa a pornit ntristarea inimilor$ Era peste putin ca ea s nu&i aduc n cele din urm aminte i de cei ce nu se #ucurau mpreun cu dnsa, iar aceasta o&nduioa pe dnsa i o m nea pe =u#roaie, care&i reamintea amrciunea de care (usese cuprins cnd a ,rit vor#ele pentru care Mara i (cuse mustrri$ E ,ro"av lucru s doreai moarte cuiva, i&i era #ietei de (emei parc toi tiu acele vor#e i toi o mustr pentru ele$ Apoi nu putea nici 8ric s se #ucure cu Mara, i *ersida se roi ca #u3orul cnd muma ei i aduse aminte de el$ !espre 8ric nu era #ine s se vor#easc tocmai acum, cnd mintea (iecruia era stpnit de ,ndul c are Mara #ani muli$ 4i era lui =u#r ruine c nor&sa are (rate pe acel om soios i nepieptnat, care seamn mai mult a slu, proast i intrase alturea cu toi oamenii (r de cpti la /er#onc$ Cum se potrivea6 Mam ca Mara, (at ca *ersida i (ecior ca 8ric5 Acum, n clipa aceasta, i era i Marei ,reu, i ea&i (cea mustrri$ .rumoas a (ost "iua, dar ea nu s&a s(rit n voie #un, i la desprire inimile erau mai mult ncletate dect desc ise$ %ici c se mai puteau desc ide n curnd$ *este cteva "ile Mara a primit veste de la 8ric al ei$ .usese lovit n old de o andr de #om# i "cea acum ntr&un spital din /erona$ < Simeam eu5 ,ri Mara$ !ar eu sin,ur sunt vinovat$ 1i um#la Mara pln,ndu&se mereu de la Radna la +ipova i de la +ipova la Radna$ !e cnd i tia (ata #ine ae"at, se ,ndea numai la (eciorul ei i nu #, de seam c mai mari dect ale ei sunt suprrile din casa *ersidei$ Avea =u#r cuvintele lui de a nu (i mulumit, dar nu putea s le spun nimnui, ci tre#uia s&i caute prile3 spre a&i da pe (a suprarea$ 8ot vec ea nenele,ere$ 4i intrase n cap ,ndul c are de S(ntul > eor, e s&i treac mcelria lui %al i apoi s se duc acas, la /iena$ < 8rii voi, i "ise el nevestei sale, mai #ine (r de mine dect cu mine$ =u#roaie rmase ca lovit de un 3un, i drept n inim$ Ce ar (i putut ns ea s &i "ic ori s &i (ac spre a&l ncredina c in cu toii la dnsul65 +ucru lmurit era numai c %al nu putea s ia mcelria (iindc nu era miestru$ !e,ea#a aler,a 9ancea, cci 'ocioac, suprat ru pe 8ric, de la care primise cele aptespre"ece sute, i ",ndrt mereu de soia sa, inea una i nestrmutat la otrrea lui de a nu primi n #reasl pe un om care nu i&a (cut tietura de miestru la timpul otrt i&a um#lat ani de "ile de&a rndul (r de rost$ Ast(el treceau "ilele, i n trecerea lor inimile se nspreau tot mai mult$ 4n Sptmna #rn"ei, cnd 8ric s&a ntors, n s(rit, acas, sin,ur Mara se #ucura, iar *ersida ar (i voit s&l roa,e s se ascund, ca s nu&l vad =u#r$ %u se putea s vie la mai ru timp$ !ar era venit$ Cam oldi, nu&i vor#, cam plecat ntr&o parte, nsemnat, ca nu cumva s uite vreodat cele

petrecute, dar i edea oarecum #ine i la co3ocrie nu&i (ceau nici o stric c ine, aa "icea Mara$ Cum poate omul, !oamne, s se sc im#e trecnd prin lume5 +as c era periat i pieptnat, cu o#ra"ul ras i cu must cioara rsucit, #ine strns la #ru i cu c ciula pe&o urec e, dar de,ea#a mai cutai n el pe prostlanul motolo,, din care putea oriinice s (ac ce vrea$ < 'ocioac e prost, ,ri el cnd *ersida i spuse suprrile$ A (ost totdeauna i o s rmie toat viaa lui$ Am eu s&l dumeresc i&o s ve"i c toate au s mear, strun$ Uurel apoi, (r de ,ri3, ca i cnd nimic nu s&ar (i ntmplat, el s&a dus la 'ocioac, dar la 'ocioac, nu la nevasta lui$ Era (oarte suprat 'ocioac, dar cnd l&a v"ut c vine r"nd, cnd l&a v"ut c&i cam oldi, dar alt(el de tot #ine, nu mai avea nici el ce s&i (ac$ < 1tiu c te&ai suprat, i "ise 8ric$ !ac&ai cerceta mai de aproape, n&aveai de ce, dar te&ai suprat) uite, #ate&m, tra,e&mi palme, ca i cnd i&a (i (ecior, c te&am avut ca tat, apoi s (im tot ca mai nainte5 'ocioac cltin din cap$ 4i era (oarte ,reu, dar nu putea$ < Ce&a (ost a trecut, ,ri el scond vor#ele cu anevoie$ Eu i&am spus i tot i&am spus s te pui #ine cu 3upneasa) ce s&i (ac dac n&ai voit s m nele,i6 8ric se uit lun, i cam cu mil la el, apoi l apuc de #ra$ < !ac 3upneasa e stpnul casei, "ise, s mer,em la ea$ < %u e stpanul casei, rspunse 'ocioac, dar pacea casei de la ea atrn i asta nu o dau pentru nimic$ < S mer,em la ea, "ise iar 8ric$ Marta i (ata ei tresrir cnd 8ric se ivi n pra,ul casei mari, unde ele lucrau la (ereastr$ *rea venise (r de veste omul care le ",uduise pe amndou att de mult$ < -upnul "ice, ,ri el de", eat, c nu poate s m primeasc iar cal(, (iindc nu voii d&voastr$ !ac eu a avea nevast, n&a cere nvoirea ei, adu, el uitndu&se cam de sus n 3os la Marta) (iind ns c 3upanul o cere i eu n&am vreme s atept, o (ac ctnete i v ntre# dac m primii ori nu$ Sultana ncepu s tremure2 era tot omul stranic, care&i arunca atunci pe ceilali la dreapta i la stn,a ca s&i desc id drum spre /er#onc$ 4i era (ric de el, dar nu ar (i putut s se deprte"e de dnsul$ Marta era strivit$ Ea sin,ur l nele,ea$ !ar nu se ddea$ < !up cum ai venit i dup cum ntre#i, ,ri dnsa veninoas, ne vine s&l ntre#m noi pe 3upanul dac mai putem ori nu s stm i noi n casa aceasta$ 'ocioac, omul pcii, ar (i voit s (u, i s&i lase sin,uri$ < 'ine, i "ise el Martei, nu se poate s vor#eti i tu (r ca s nepi cu lim#a65 Ce ai cu el6 Spune&mi i mie, ca s tiu$ < %u are nimic5 ,ri 8ric$ 9 (i avut ce&o (i avut, dar nu mai are i nici n&o s mai ai# nimic$ Eu rmn i pace #un5 Cine se ia dup muiere se mir i el unde se pomenete$ 9 s ve"i ct de #ine o s ne nrvim$ Aa au rmas apoi lucrurile$ Era otrt acuma i trea#a lui %al$ %u&i (cuse 8ric anii de cltorie, dar 'ocioac tot inea s&l scoat miestru$ < 4nc ide tu un oc i, ,ri 9ancea, care nu putea nici acum s se stpneasc, apoi nc idem i noi ceilali unul$ %oi tim, noi (acem, i nimeni nu ne mai poart de ,ri3$ Cam aa se ,ndea i 'ocioac, i nc n postul *atilor amndoi cumnaii au (ost scoi maietri$ %u mai avea =u#r acum de ce s (ie nemulumit i nici nu "icea c este$ A treia "i de *ati, 'ocioac a dat mas mare n cinstea noilor maietri$ %u putea nimeni s&i ia dreptul acesta, las c era staroste, dar mai avea i (at mare$ =u#r nu numai c s&a dus i el cu nevast&sa, dar a dus cu dnsul i pe printele ple#an, cci 'ocioac po(tise i el pe printele protopop, i ntia oar, de cnd venise la +ipova, =u#r nu se mai simea strin ntre strini, ci acas la el, ncon3urat de ai si$ Ce oameni cumsecade5 !ar tocmai aceasta l (cea s stea ca pe spini i pe 3ratic$ 4i venea s pln, cnd se uita la (aa senin a Marei$ Cuprins de sim mntui c dnsa i&a adunat pe toi la un loc i c copiii ei sunt c ea,ul care&i ine strni, ea um#la mndr i uoar, oarecum pe "#urate, i vor#ea rar i apsat ca o mprteas$ Iar el tresrea cnd oc ii se ndreptau asupra lui i ar (i voit s poat sta ascuns ntr&un col$ Ce&ar (i "is toi aceti oameni dac ar (i tiut ce (el de ,reutate apas asupra lui65 *uin i&a psut mai nainte) acum ns inea s&l socoteasc i ei cum el i socotea pe dnii$ 4i era destul s se uite n oc ii mari ai *ersidei pentru ca s (ie ncredinat c ea tie$ %u putea s&i dea seama cum i de la cine a a(lat dnsa, destul c nu din ntmplare&l inea pe 'andi la casa ei, i i era ,reu de dnsa$ %u (usese mai nainte pentru dnsul nimeni mai sus de printele ple#an) ncetul cu ncetul ns el a a3uns s&o pun pe *ersida mai presus de toi$ < *leac, i&a "is preotul cnd a v"ut ner#darea lui, du&te, stai acolo n linitit retra,ere, cci ai din ce s trieti$

Aa i voia s (ac$ Acum ns, cnd toate se lmuriser, nct nu mai rmnea dect ca %al s se mute i s ia mcelria, el nu mai dormea nopile i nu mai avea "i ti nit$ Cum putea el s plece cnd nevasta lui pln,ea de"nd3duit de cte ori vor#a era de plecarea lui6 Cum putea s se deprte"e din lumea aceasta, n care acum se simea att de #ine6 Cum putea s plece (r ca s (i (cut ceva cu 'andi6 *ersida, care&l inea pe #iat la casa ei, nu era de prerea preotului2 el tre#uia neaprat s vor#easc cu dnsa$ 1i dac au doi oameni s vor#easc ceva, ei o tiu aceasta (r ca s i&o spun$ *ersida vedea i ea c el voiete s vor#easc cu dnsa, i de,ea#a i "icea %al s nu se amestece, cci sim mntui de mil i dorul de linite o mpin,eau s lmureasc odat i lucrul acesta$ Ea n&atepta dect s&l prind sin,ur$ < Uite, tat, i "ise ea ca i cnd vor#a ar (i de un lucru de nimic, noi ne mutm de S($ > eor, e) n& ar (i oare #ine s lsm crciuma n seama lui 'andi6 'iatul e tnr, dar e ae"at i arnic i n&ar duce&o ru dac am purta i noi ,ri3 de el$ =u#r se (cu al# ca varul$ El se uit ctva timp int i cam speriat n oc ii ei, apoi i apuc mna, o inu strns i ncepu s pln, mai nti ncet i pe n#uite, iar n urm cu o ote$ < Ce s (ac eu65 stri, n s(rit$ < !ac&ai (i om ru, n&ai pln,e2 nu i&ar psa, cum celor mai muli nu le pas, ,ri dnsa$ 4ntrea#&i inima, cci ea&i va spune ce ai s (aci, i ru nu poate s te povuiasc$ < Eu "ic s&l iau cu mine, "ise =u#r, s&l duc acolo, s&i (ac vreun rost i apoi s m ntorc$ *ersida stete ctva timp pe ,nduri$ Era (rumos i #ine aa) mai (rumos i mai #ine nu s&ar (i putut, i mare lucru ar (i (ost dac =u#r ar (i (cut&o aceasta mai demult$ Acum ns parc era prea tr"iu$ !ar toate sunt cu putin cnd omul voiete cu tot dinadinsul, i lucrul tre#uia s se (ac) de la el atrn pacea i linitea ntre,ii (amilii$ < Am, ,ri dnsa, s&l iau pe departe i s&l pre,tese$ 8reci mine sear, dac poi, pe la noi$ 9 s potrivesc lucrurile aa ca s (ii sin,uri i nesuprai de nimeni$ El ine la mine i o s m asculte$ 1i inea, n adevr, tot mai inea 'andi la *ersida$ /or#a e numai c om n toat (irea n&a (ost 'andi niciodat i mai ales acum, de cnd lucrurile se sc im#aser, el se (cuse de tot sperios$ Un sin,ur ,nd l muncea2 ce are s se alea, de el dup ce *ersida se mut la casa lui =u#r6 < !e ce65 ntre# el dar cnd *ersida l ntre# dac vrea s mear, (ie la *esta, (ie c iar la /iena$ < S ve"i i tu lume, s mai nvei, s te (aci om, rspunse *ersida$ 8ata mi&a (,duit, urm ea, c te ia cu dnsul dac vrei s mer,i$ < !e ce m ia6 ntre# iar 'andi$ %u intra&n mintea lui ,ndul ca =u#r, omul ru i ur,isit, de care muma lui (u,ea speriat, s&i (ac lui vreun #ine$ < *entru ca s&mi (ac mie o plcere, rspunse *ersida$ !a5 asta o nele,ea 'andi$ !e dra,ul *ersidei putea pn c iar i =u#r s (ie #un$ El dete din umeri$ < 1i cnd o s m ntorc6 ntre#$ < Cnd vei voi, rspunse ea$ 'andi dete din umr$ +a urma urmelor, totuna i era dac cu dnsa nu putea s mear, i dac aa voia dnsa$ *utea =u#r s vie acum, cci toate erau pre,tite$ !ei o tia ns aceasta, =u#r, ieind seara ca s mear, la crciuma de la Srrie, tremura n tot trupul, ca (ctorul&de&rele care vede c nu&i mai rmne dect s svreasc (apta$ >reu, de tot ,reu l apsa ,ndul c trece peste povaa preotului, i&i venea la tot pasul s se opreasc i s se ntoarc din drum$ Era parc peste putin ca lucrurile s se s(reasc att de (rumos cum el le plnuise$ %u&i rmnea ns dect s mear, nainte, cum mer,e #olovanul pornit odat pe coaste la vale$ A3uns (a n (a cu 'andi, sin,uri n cas, el era otrt cu desvrire$ < Carevas"ic, vii, #iete, cu mine6 ntre# el$ 'andi se uit la dnsul i parc nu mai era omul ru i ur,isit, parc era n "m#etul i n oc ii lui o #un voin nemaipomenit$ < M duc, r spunse el$ !ac vrea *ersida5 < 9 s&i mear, #ine, #iete, urm =u#r, o s le ai toate din destul$ 'andi se uit iar la el$ < !e ce6 ntre#$ Era n acel 0de ce60 i n (elul cum (usese rostit ceva ce&l n(iora pe =u#r$ A3uns odat pn aici, el nu mai putea s se stpneasc2 tre#uia s mear, nainte pn la s(rit, s scape de toat ,reutatea ce&l apsa$ < 9 s&i spun mai tr"iu, ,ri el$ Acum s tii numai c n&ai pe nimeni n lumea aceasta mai aproape dect pe mine$ 'andi se dete ndrt i ncepu s rd pe rn3ite$

< Ai cunoscut tu pe mama6 ntre# el ridicnd mna$ 9 tii6 4i aduci aminte de ea6 < !a5 rspunse =u#r, cu capul plecat$ < %u&mi mai spune, c tiu, ,ri 'andi cu ,lasul n#uit$ Mi&eti tat5 %u&i aa6 < !a5 i "ise =u#r apropiindu&se de el$ 'andi l lovi cu pumnul n piept, apoi, cuprins de un (el de tur#are, se npusti asupra lui i&l muc n ,tle3, nct c"ur amndoi unul peste altul n mi3locul casei, =u#r, cu oc ii nc ii i (r ca s se mai apere, iar 'andi, cu ,enunc ii pe pieptul tatlui su, r"nd i apsnd mereu ct vreme mai simea rsu(lare n el$ Cnd *ersida a desc is, n cele din urm, ua, ca s vad ce (ac, n cas era linite i 'andi rdea nainte$ &&&&&&&&&&&&&&&&&&&&