Sunteți pe pagina 1din 46

Michel Tournier

VINERI SAU VIAA SLBATIC


VENDREDI OU LA VIE SAUVAGE, 1971 Lui Laurent LA SFRITUL ZILEI de 29 septembrie 1759, cerul se ntunec dintr-o dat n regiunea arhipelagului Juan Fernandez, la vreo ase sute de kilometri n largul coastei statului Chile. Echipajul Virginiei se adun pe punte s vad mruntele flcri ce se aprindeau pe la extremitile catargelor i ale vergilor. Erau focurile Sfntului Elm, un fenomen datorat electricitii atmosferice, care prevestete o furtun violent. Din fericire, corabia Virginia pe care cltorea Robinson nu avea s se teama de nimic, nici mcar de cea mai stranic vijelie. Era o galiot olandez, o nav mai degrab rotund, cu catarge joase, deci greoaie i nu prea iute, dar de o neobinuit stabilitate pe vreme rea. De aceea seara, cnd cpitanul Van Deyssel vzu c o pal de vnt face ca o pnz s pocneasc asemenea unui balon, le ordon oamenilor si s strng i celelalte pnze i s se nchid mpreun cu el sub punte, ateptnd ca furtuna s treac. Singura primejdie de temut erau recifele i bancurile de nisip, dar hrile nu indicau deloc aa ceva i se prea c Virginia putea s lunece cale de sute de kilometri sub furtun fr a ntlni nimic. Drept care cpitanul i Robinson jucau tihnit cri, n timp ce afar, uraganul se dezlnuia Era pe la mijlocul secolului al XVIII-lea, cnd muli europeni mai cu seam englezi plecau s se stabileasc n America spre a face avere. Robinson i lsase soia i cei doi copii la York, pentru ca el s exploreze America de Sud i s vad dac ar putea organiza schimburi comerciale rodnice ntre ara sa i Chile. n urm cu cteva sptmni, Virginia ocolise continentul american, trecnd voinicete de cumplitul cap Horn. Acum, ea urca spre Valparaiso, unde Robinson avea de gnd s debarce. Nu credei c aceast furtun va ntrzia mult sosirea noastr n Chile? l ntreb el pe cpitan fcnd crile. Cpitanul l privi cu un vag surs ironic, mngindu-i paharul de rachiu de ienupr, butura sa preferat. Avea mult mai mult experien dect Robinson i adesea fcea haz de nerbdarea tinereasc a acestuia Cnd ntreprinzi o cltorie precum aceasta pe care o faci dumneata, i spuse el dup ce trase o dat din pip, porneti cnd vrei tu i ajungi cnd vrea Dumnezeu. Apoi destup un butoia de lemn n care i inea tutunul i-i strecur nuntru lunga pip de porelan. n felul sta, explic el, ea se afl la adpost de izbituri i se ptrunde de mireasma de miere a tutunului. nchise butoiaul cu tutun i se ls lene pe spate. Vezi, spuse el, avantajul furtunilor const n faptul c ele te scap de orice grij. mpotriva elementelor dezlnuite, nu e nimic de fcut. i atunci nu faci nimic. Te lai n voia destinului. Chiar n acea clip, felinarul atrnat de un lan i care lumina cabina, descrise un violent arc de cerc i zbur n ndri de tavan. nainte de a se face bezn de-a binelea, Robinson mai avu timp s-l vad pe cpitan

azvrlit cu capul nainte peste mas. Robinson se ridic i se ndrept spre u. O rafal de aer l fcu s priceap c u nu mai exista. Dup tangajul i dup ruliul ce ineau de mai multe zile, lucrul cel mai nspimnttor acum era c nava nu se mai mica deloc. Se nepenise pesemne pe un banc de nisip ori pe recife. n slaba lucire a lunii pline, umbrite de nori, Robinson deslui pe punte un grup de oameni care se chinuiau s lanseze la ap o barc de salvare. Tocmai se ndrepta spre ei, cnd o izbitur nemaipomenit zgudui vasul. Un val uria se prvli numaidect peste punte i matur tot ce se gsea acolo, oameni i materiale.

CND ROBINSON i recpt cunotina, era culcat cu faa n nisip. Un val se ntinse peste prundiul umed i veni s-i scalde picioarele. Se ntoarse pe spate. Pescrui negri i albi se roteau pe cerul redevenit albastru dup furtun. Robinson fcu un efort s se aeze i simi o durere ascuit n umrul stng. Plaja era presrat cu peti mori, cochilii sparte i cu alge negre azvrlite de valuri. La vest, o falez stncoas intra n mare i se prelungea printr-un lan de recife. Acolo se ridica silueta Virginiei cu catargele sale smulse i cu odgoanele fluturnd n vnt Robinson se ridic i fcu doi-trei pai. Nu era rnit, dar umrul vtmat continua s-l doar. Cum soarele ncepea s ard, i improviz un fel de apc, rsucind nite frunze mari ce creteau n apropierea rmului. Puse apoi mna pe o creang bun s-i serveasc de b i se adnci n pdure. Trunchiurile prbuite, mpreun cu arborii i cu lianele ce atrnau din ramurile de sus alctuiau laolalt o nclceal greu de strpuns i adesea Robinson se tra n patru labe ca s poat rzbate. Nici un zgomot nu se auzea, nu se ivea nici o vietate. De aceea Robinson fu nespus de uimit s zreasc la vreo sut de pai silueta unui ap slbatic cu prul foarte lung, care se ridica neclintit i care prea c se uit la el. Azvrlind bul prea uor, Robinson nfc o bt groas pe care putea s-o ntrebuineze ca mciuc. Cnd ajunse la doi pai de ap, slbticiunea i plec easta i mri surd. Robinson crezu c se va npusti asupra lui. Ridic mciuca i izbi din toate puterile ntre coarnele apului. Animalul czu n genunchi, apoi se rsturn pe o rn. Dup cteva ore de mers neobosit, Robinson ajunse la poalele unui masiv de stnci ngrmdite n dezordine. Descoperi intrarea unei peteri umbrite de un cedru uria; dar nu fcu dect vreo civa pai nuntru, cci prea era adnc pentru a putea fi explorat pe loc. Prefer s escaladeze stncile ca s mbrieze cu privirea o vast ntindere. Astfel, n picioare n vrful celei mai nalte stnci, el constat c marea nconjura din toate prile uscatul pe care se gsea i c nici o urm de aezare omeneasc nu i se nfia ochilor: se afla, deci, pe o insul pustie. Aa se explica imobilitatea apului pe care l ucisese. Animalele slbatice care n-au vzut niciodat omul nu se ndeprteaz la apropierea sa Dimpotriv, l urmresc cu oarecare curiozitate. Robinson era copleit de tristee i de oboseal. Rtcind pe la poalele marii stnci, descoperi un soi de ananas slbatic pe care l tie n bucele cu briceagul i-l mnc. Apoi se strecur sub un stei de piatr i adormi.

TREZIT DE PRIMELE RAZE ale soarelui, Robinson cobor spre rmul de unde plecase n ajun. Srea din stnc n stnc, din trunchi n

trunchi, de pe o pant pe alta i din buturug n buturug, gsind n asta o anume plcere, fiindc se simea proaspt i bine dispus dup o noapte de somn sntos. Pe scurt, situaia sa era departe de a fi disperat. De bun seam, insula era aparent pustie. Dar nu preuia ea astfel mai mult dect dac ar fi fost locuit de canibali? Pe deasupra, prea destul de primitoare, cu o frumoas plaj la nord, cu pajiti foarte umede i desigur mltinoase n est, cu o mare pdure la vest, i, n centru, cu masivul stncos strpuns de o peter misterioas i al crui vrf oferea o vedere minunat asupra ntregului orizont. La asemenea lucruri se gndea el, cnd zri n mijlocul crrii pe care o urmase n ajun, cadavrul apului ucis. Vreo cinci-ase vulturi, cu gturi pleuve i clonuri ncovoiate se bteau deja pentru strv. Robinson i mprtie, nvrtind mciuca deasupra capului i marile psri i luar zborul anevoie, alergnd pe picioarele lor sucite ca s se poat desprinde de pmnt. Dup care, Robinson lu la spinare ce mai rmsese din ap, urmndu-i drumul spre plaj. Aici, tie cu cuitul o bucat de carne i, atrnat de trei bee legate n chip de trepied, o fripse deasupra unui foc de lemne. Flacra sprinar l ntrem mai mult dect carnea tare ce mirosea a ap. Hotr s in mereu aprins focul sta ca s economiseasc amnarul i cremenea i ca s atrag atenia echipajului vreunei nave ce s-ar ivi n largul insulei. E adevrat c nimic nu putea s-i alerteze mai tare pe mateloii n trecere dect epava Virginiei intuit pe recif; cu att mai mult cu ct ea putea s le trezeasc sperana unei przi bogate celor ce ar fi pus stpnire pe ea Robinson se gndea cu toat seriozitatea c ar trebui s se decid s evacueze armele, uneltele i proviziile din cala navei, nainte ca vreo nou furtun s nu le trasc cu sine. Spera ns mereu c nu va avea nevoie de ele, deoarece i zicea el o nav nu va ntrzia s vin s-l caute. i cheltuia de aceea toat energia cu instalarea unor semnale pe plaj i pe falez. Alturi de focul arznd ncontinuu pe nisip, adun vreascuri i o grmad de alge brune grase cu care s produc torente de fum de ndat ce o pnz s-ar arta la orizont. i veni pe urm ideea unui catarg nfipt n nisipul plajei, n vrful cruia s fie aezat n cumpn o prjin. Unul dintre capetele acestei prjini atingea pmntul. n caz de nevoie, Robinson ar fixa de el o usctur aprins i ar ridica flacra n naltul cerului, trgnd cu o lian de cellalt capt al prjinii. Mai trziu, gsi ceva i mai bun: pe falez se nla un uria copac uscat, un eucalipt cu trunchiul gunos. Burdui trunchiul cu vreascuri i cu surcele care aprinse ar preface ndat i n ntregime copacul ntr-o imens tor vizibil de la muli kilometri. Se hrnea la nimereal cu scoici, rdcini de ferig, nuci de cocos, momoane, ou de psri i de broasc estoas. A treia zi, arunc departe hoitul apului ce ncepuse s duhneasc. i regret ns numaidect gestul, cci vulturii care se osptar din el, nu ncetar s-l urmreasc din acea clip i s-l iscodeasc n ateptarea unor noi pomeni. Uneori, exasperat, ddea n ei cu pietre i cu surcele. Sinistrele psri se ndeprtau alene, dar o fceau doar ca s se ntoarc numaidect.

N CELE DIN URM, Robinson nu mai putu s atepte tot veghind asupra orizontului pustiu. Hotr s se apuce de construirea unei ambarcaiuni destul de mari cu care s poat atinge coasta chilian. Avea nevoie pentru asta de scule. Se resemn aadar ca, n ciuda aversiunii sale, s viziteze epava Virginiei i s-i aduc de acolo tot ce i-ar putea fi de folos. Leg cu liane vreo doisprezece butuci ntr-un fel de plut, instabil

desigur, dar utilizabil n condiiile unei mri fr valuri. O prjin zdravn l ajut s propulseze pluta, cci n timpul refluxului apa era mic, pn n dreptul primelor stnci de care izbuti s se sprijine. Ddu de dou ori ocol epavei. Partea vizibil din coca navei era neatins. Se nfipsese pesemne ntr-un recif ascuns sub ap. Dac echipajul ar fi rmas la adpost, sub punte, n loc s se expun pe duneta mturat de valuri, poate c toat lumea ar fi scpat cu via. Puntea era blocat de o asemenea ngrmdeal de catarge rupte, vergi i cabluri nclcite, c-i venea greu s-i tai drum printre ele. Aceeai harababur domnea i n magazii, numai c apa nu ptrunsese pn aici, aa c Robinson gsi n lzi provizii de pesmei i de carne uscat din care mnc atta ct putu n lipsa apei dulci. Se mai aflau acolo de bun seam damigene de vin i de buturi spirtoase, dar Robinson era abstinent. Nu se atinsese niciodat de o butur fermentat i gsea de cuviin s-i pstreze acest obicei. Dar marea surpriz a zilei fu descoperirea, n partea din spate a calei, a patruzeci de butoaie de praf de puc, o marf despre care cpitanul nu-i suflase o vorb, fr ndoial, din teama ca el s nu-i fac griji. i trebuir cteva zile ca s transporte pe o plut i s care pe uscat tot explozibilul sta, cci jumtate din timp era ntrerupt de fluxul care-l mpiedica s mnuiasc prjina. Profit atunci de rgaz ca s pun butoaiele la adpost de soare i de ploaie sub un strat de frunze de palmier fixate cu pietre. Mai aduse de pe epav dou lzi cu pesmei, o lunet, dou puti cu cremene, un pistol cu dou evi, dou barde, o sap, un hrle, un ciocan, un balot de cli i o bucat mare de pnz roie, estur ieftin, destinat operaiunilor de schimb cu eventualii indigeni. n cabina cpitanului gsi faimosul butoia de tutun ermetic nchis i, nuntru, marea pip de porelan intact, n ciuda fragilitii ei. ncrc pe plut i o mare cantitate de scnduri smulse din puntea i din pereii corabiei. n sfrit, gsi n cabina secundului o Biblie n stare bun pe care o lu nvelit ntr-un petic de vel ca s-o protejeze. A doua zi, se apuc s construiasc o ambarcaiune pe care o botez dinainte Evadarea.

NTR-O POIAN perfect neted, Robinson scoase la iveal de sub ierburi un frumos trunchi de mirt uscat, sntos, drept care ar fi putut s constituie piesa de baz a viitoarei sale nave. Se apuc ndat de lucru, necontenind s in sub ochi orizontul pe care putea s-l cuprind din locul antierului su, cci spera ntruna n apariia unei nave. Dup ce cur trunchiul de ramuri, ncepu s-l ciopleasc din bard pentru a-i da forma unei grinzi dreptunghiulare. n ciuda tuturor scormonelilor sale prin epava Virginiei, nu putuse gsi nici cuie, nici uruburi, nici burghiu i nici mcar un ferstru. Lucra ncet, cu grij, asamblnd piesele navei ca pe ale unui puzzle. Socotea c apa, umflnd lemnul, va ntri coca i-i va da o mai mare etaneitate. i veni chiar ideea s cleasc la flacr capetele pieselor, iar apoi, dup asamblare, s le ude cu ap de mare pentru a le suda mai bine n lcaurile lor. Lemnul crp de sute de ori fie din cauza apei, fie dintr-a focului, dar Robinson o lua neabtut de la capt, fr s simt nici oboseal, nici nerbdare. De nimic nu suferea mai tare Robinson n munca sa dect de lipsa unui ferstru. Aceast scul cu neputin de confecionat cu mijloace improvizate l-ar fi scutit de luni de trud cu barda i cu cuitul. ntr-o diminea, crezu c mai viseaz, auzind la trezire un zgomot care nu putea fi dect cel al unui tietor cu ferstrul pus pe treab. Din cnd n cnd

zgomotul nceta, ca i cum tietorul i-ar fi schimbat poziia, apoi rencepea cu o regularitate monoton. Robinson iei ncet din scobitura de stnc unde avea obiceiul s doarm i se ndrept cu pas uor spre sursa zgomotului. n cele din urm, descoperi la rdcina unui palmier un crab uria care tia cu cletele o nuc de cocos inut strns ntre labele sale. n ramurile copacului, la ase metri nlime, alt crab reteza nucile la baz ca s le fac s cad. Cei doi crustacei nu prur deloc tulburai de apariia lui Robinson i-i vzur mai departe linitii de ocupaia lor zgomotoas. n lips de lac sau mcar de catran cu care s dea un grund pe bordajul vasului, se apuc s fac un fel de clei. Pentru asta, trebui s taie aproape cu totul un desi de ilice pe care-l descoperise nc de cnd se aternuse la treab. Timp de patruzeci i cinci de zile, jupui arbutii de coaj i scoase nveliul dinuntrul scoarei, tindu-i fii. Apoi fierse ndelung ntr-un ceaun aceste fii de scoar i le vzu cum se descompun ncetul cu ncetul ntr-un lichid gros i vscos. Lichidul nc n clocot l turn pe cheresteaua vasului. Evadarea era gata Robinson ncepu s strng proviziile pe care avea s le mbarce cu el. Dar se ls numaidect de aceast ndeletnicire, gndindu-se c trebuia mai nti s dea noua ambarcaiune la ap ca s o vad cum se comport. De fapt, se temea cumplit de aceast ncercare ce avea s-i hotrasc viitorul. Evadarea va nfrunta ea cu bine oceanul? Se va dovedi ndeajuns de etan? Nu cumva se va rsturna sub izbitura primului val? n cele mai negre comaruri ale lui Robinson, nava abia atingea apa c se i ducea la fund, iar el o vedea cum dispare n adncurile verzi, asemenea unui pietroi... n sfrit, se hotr s lanseze Evadarea la ap. i ddu mai nti seama c era cu neputin s trasc pe iarb i pe nisip pn la mare aceast coc ce cntrea pesemne cel puin cinci sute de kilograme. La drept vorbind, el neglijase cu totul problema transportului ambarcaiunii pn la rm. Se ntmplase asta n parte pentru c prea se lsase absorbit de lectura Bibliei, mai cu seam, de paginile despre Arca lui Noe. Construit pe uscat, departe de orice mare, arca ateptase ca apa s ajung la ea, cznd din cer sau curgnd din nlimile munilor. Robinson comisese o greeal fatal neconstruind Evadarea direct pe plaj. ncerc s strecoare buteni sub chil ca s o fac s lunece. Nimic nu se clintea, ba Robinson mai i izbuti s rup o scndur din coc, apsnd asupra ei cu un par ce bascula ca prghie pe un butean. Dup trei zile de cazn, i se ntunec vederea de oboseal i de furie. Se gndi atunci s sape n falez un fel de canal pornind de la mare pn la locul unde sttea vasul. Acesta ar fi putut s lunece n canal, gsindu-se astfel la nivelul rmului. Se puse pe lucru. Apoi, socoti c i-ar trebui zeci de ani de munc de consolidare a malurilor pentru a desvri acest proiect. Renun.

LA CELE MAI FIERBINI ore ale verii, mistreii i verii lor din America de Sud, pecarii, au obiceiul de a-i cufunda trupul n cte o mlatin de pdure. Bat apa mlatinii cu labele pn cnd se formeaz un fel de nmol foarte vscos n care se adncesc apoi, nelsndu-i afar dect capul i gsindu-se astfel la adpost de cldur i de nari. Descurajat de eecul Evadrii, Robinson avu prilejul s urmreasc ntr-o zi o turm de mistrei pe care-i vzu cufundndu-se n felul acesta n mocirl. Era att de trist i de obosit c-i veni chef s fac ntocmai ca aceste slbticiuni. i scoase hainele i se ls s lunece n nmolul rcoros, neinndu-i la suprafa dect nasul, ochii i gura. Petrecea

astfel zile ntregi tvlit printre nuferi, linti i ou de broasc. Gazele emanate de apa clocit i tulburau mintea. Din cnd n cnd, se credea n mijlocul familiei sale, la York. Auzea glasurile soiei i ale copiilor si. Ori se nchipuia prunc n leagn, iar arborii cltinai de vnt n vzduh i lua drept oameni n toat firea aplecai asupra sa. Seara, cnd se smulgea din mbriarea cldu a nmolului, capul i vjia. Nu putea s mai mearg dect n patru labe i mnca orice, cu nasul n pmnt, ca un porc. Nu se mai spla deloc i o crust de noroi i de jeg uscat l acoperea din cap pn n picioare. ntr-o bun zi, pe cnd ptea un smoc de hreni ntr-o mlatin, crezu c aude muzic. Era ca o simfonie cereasc, voci de ngeri acompaniate de acorduri de harf. Robinson crezu c murise i c auzea cntrile Raiului. Ridicnd ochii, vzu n rsrit o pnz alb la orizont. Se repezi spre antierul Evadrii unde zceau uneltele i unde i regsi cremenea i amnarul. Alerg apoi spre eucaliptul gunos, aprinse un bra de crengi uscate i-l vr n scorbura ce se csca n trunchiul copacului lng rdcin. Iei ndat o trmb de fum neptor, dar marea vlvtaie pe care contase prea c se las ateptat. De altminteri, la ce bun? Corabia venea drept spre insul. n curnd, va arunca ancora n apropierea plajei i o alup se va desprinde de ea. Cu hohote de nebun, Robinson alerg n toate prile n cutarea unui pantalon i a unei cmi pe care le gsi n cele din urm sub carcasa Evadrii. Apoi o lu la goan spre plaj, n timp ce se zgria pe fa ca s-i desclceasc barba i prul ce-i ddeau o nfiare de fiar. Nava era acum foarte aproape i Robinson o vedea limpede nclinndu-i pnzele spre valurile cu creast de spum. Era unul dintre acele galioane spaniole care aduceau altdat de peste ocean aurul, argintul i nestematele Mexicului. Pe msur ce se apropia, Robinson distingea o mulime strlucitoare pe punte. Corabia prea s fie n srbtoare. Muzica venea de la o mic orchestr i de la un cor de copii mbrcai n alb, grupai pe teuga din spate. Perechi dansau cu noblee n jurul unei mese acoperite cu vesel de aur i de cristal. Nimeni nu prea s-l vad pe naufragiat i nici mcar rmul de-a lungul cruia mergea nava, dup ce fcuse volta Robinson o urma alergnd pe plaj. Urla, i flutura braele, se oprea ca s strng pietricele pe care le arunca n direcia navei. Czu, se ridic, se prbui nc o dat. Galionul ajungea acum la captul plajei unde ncepea zona dunelor de nisip. Robinson se azvrli n ap i not din toate puterile spre corabia din care nu mai vedea dect etamboul drapat cu brocart. La una din ferestrele ce strpungea peretele vasului, o fat sttea rezemat n coate i surdea trist. Robinson o cunotea pe copila asta, era sigur. Dar cine, cine s fie? Deschise gura s-o strige. Apa srat i intr pe gt. Iar ochii si nu mai vzur dect ap verde prin care o mrunt pisic de mare fugea de-a-ndratelea... O coloan de flcri l scoase din toropeal. Ce frig i era! Acolo sus, pe falez, eucaliptul ardea ca o fclie n noapte. Robinson se ndrept mpleticindu-se ctre acea surs de lumin i de cldur. Petrecu restul nopii ghemuit printre buruieni, cu faa spre trunchiul incandescent, apropiindu-se de foc pe msur ce cldura scdea. Pe la primele luciri ale zorilor, izbuti, n sfrit, s o identifice pe fata de pe galion: era propria sa sor, Lucy, moart n urm cu mai muli ani, nainte de plecarea lui. i iat c astfel, nici aceast corabie, acest galion tip de nav ce dispruse de pe mrile lumii de mai bine de dou secole nu exista Era o halucinaie, rodul minii sale bolnave. Robinson nelese pn la urm c scldatul n mocirl i toat aceast via trndav pe care o ducea erau pe punctul de a-i lua minile.

Galionul imaginar era un serios avertisment. Trebuia s-i revin, s munceasc, s-i ia soarta n propriile-i mini. ntoarse spatele mrii care-i fcuse att de mult ru fascinndu-l de la sosirea sa pe insul i se ndrept spre pdure i spre masivul stncos.

N CURSUL SPTMNILOR care urmar, Robinson explor metodic insula, ncercnd s-i identifice izvoarele i adposturile naturale, cele mai bune locuri pentru pescuit i ungherele cu nuci de cocos, cu ananas i cu muguri de palmier comestibili. i stabili depozitul general n petera care se deschidea n masivul stncos din centrul insulei. Transport acolo tot ce putu lua de pe epav, lucruri care rezistaser n chip norocos furtunilor din lunile precedente. Dup ce depozit ct mai n adncul peterii cele patruzeci de butoaie de praf de puc, puse n ordine trei lzi de haine, cinci saci de cereale, dou couri cu vesel i cu argintrie, mai multe lzi de obiecte eteroclite sfenice, pinteni, bijuterii, lupe, lunete, bricege, hri marine, oglinzi, zaruri un cufr cu materiale de navigaie, cabluri, scripei, felinare, undie, flotoare etc, n sfrit, o ldi cu bani de aur, de argint i de aram. Crile pe care le gsise mprtiate prin cabine fuseser stricate n asemenea hal de apa de mare i de ploaie, nct textul tiprit se tersese, dar Robinson se gndi c, uscnd la soare aceste foi albe, le-ar fi putut folosi ca s-i scrie jurnalul, cu condiia s gseasc un lichid care s in loc de cerneal. Acest lichid i fu procurat pe neateptate de un fel de pete ce miuna pe atunci pe lng faleza dinspre rsrit, diodonul sau petele-arici. Este un animal de temut, cu maxilarul su puternic i epii veninoi care i se zburlesc pe tot corpul. n caz de pericol, el se umfl cu aer i devine rotund ca o minge, i, pentru c tot aerul sta i se adun n pntece, diodonul plutete atunci pe spate fr s par stnjenit de aceast poziie. Micnd cu bul un asemenea pete azvrlit pe nisip, Robinson bgase de seam c tot ce se atingea de burta lui cpta o culoare roie, tenace i iptoare care putea s in loc de cerneal. Se grbi s ascut o pan de vultur i reui s atearn cu ea primele cuvinte pe o foaie de hrtie. Hotr atunci s consemneze n fiecare zi, n cea mai groas dintre cri, ntmplrile mai nsemnate prin care avea s treac. Pe prima pagin a crii, ntocmi harta geografic a insulei i nscrise dedesubt numele pe care tocmai i-l dduse acesteia: Sperana, deoarece era hotrt s nu se mai lase niciodat prad disperrii. Cele mai folositoare din animalele de pe insul ar fi fost, desigur, caprele i iezii n mare numr pe acolo, dac reuea s le domesticeasc. Cu toate c-l lsau sa se apropie destul de uor, cpriele se aprau slbatic de ndat ce voia s pun mna pe ele i s ncerce s le mulg. Fcu deci un arc, legnd de-a latul nite prjini peste nite rui pe care-i nfur apoi cu liane mpletite. nchise n el iezi mici de tot care, cu ipetele lor, i aduser acolo i mamele. Robinson le ddu pe urm drumul puilor i atept cteva zile. Ugerele umflate de lapte le ddur atunci dureri caprelor, care se lsar mulse de grab. Cercetarea sacilor de orez, de gru, de orz i de porumb pe care-i salvase de pe Virginia i rezerv o amarnic dezamgire. oarecii i grgriele mncaser o parte, n locul creia nu mai rmsese dect pleav amestecat cu rahai. O alt parte era stricat de apa de ploaie i de cea de mare. Fu nevoit s aleag fiecare cereal bob cu bob, o munc migloas, lung i extenuant. Dar Robinson putu s nsmneze civa acri de pajite pe care o arse n prealabil i o ar dup aceea cu ajutorul

unei plci de metal provenind de pe Virginia, n care izbutise s fac o gaur destul de mare ca s poat vr o coad de lemn. Astfel, Robinson, dnd fiin unei turme domestice i unui cmp cultivat, ncepu s-i civilizeze insula, dar nu era dect o lucrare ubred i mrginit, el avnd adesea dovada c insula rmnea un pmnt slbatic i dumnos. i iat c ntr-o diminea surprinse un vampir ciucit peste un ied cruia era pe cale s-i sug tot sngele. Vampirii sunt lilieci uriai, aripile lor putnd atinge o anvergur de aptezeci i cinci de centimetri, i care planeaz uor noaptea pe spinarea animalelor adormite, sugndu-le sngele. Altdat, n timp ce strngea scoici pe nite stnci pe jumtate cufundate n mare, Robinson se trezi cu un jet de ap drept n fa. Uor zpcit de oc, fcu doi-trei pai, dar fu numaidect oprit locului de un alt jet care l izbi tot n plin figur. Descoperi pn la urm, n scobitura unei stnci, o caracati mic, cenuie, care avea uimitoarea capacitate ca, prin gur, s mproate cu ap, cu o neobinuit precizie. ntr-o zi n care i rupse hrleul i i scp cea mai bun capr de lapte, Robinson czu prad descurajrii. Relu drumul mocirlei. Acolo, i scoase hainele i se afund n nmolul cldu. Aburii infeci ai apei clocite deasupra creia se roteau nori de nari l nvluir numaidect, fcndu-l s piard noiunea timpului. Uit insula cu vulturii, vampirii i caracatiele sale. Se vzu din nou mic copil n casa tatlui su, postvarul din York; i se prea c aude glasurile prinilor, ale frailor i ale surorilor. nelese astfel c primejdia trndviei, a descurajrii i a disperrii l pndea mereu i c trebuia s munceasc nencetat pentru a-i scpa din gheare. Porumbul se prpdi cu totul, iar parcelele unde Robinson l semnase fuser npdite din nou de ciulini i de urzici. Dar orzul i grul o duceau bine i el avu prima bucurie pe care i-o oferi Sperana, mngind tinerele tulpini mldii i gingae. Cnd veni vremea seceriului, cut o unealt care s-i in loc de coas ori de secere i nu gsi pn la urm dect vechea sabie de abordaj ce decora cabina comandantului i pe care o adusese de pe vas mpreun cu celelalte epave. Mai nti vru s secere metodic, pas cu pas, cum vzuse c fceau ranii din inutul su. Dar mnuind arma asta eroic, l apuc un avnt straniu i, lsndu-se pguba de orice regul, nainta nvrtind-o cu nite rgete furioase. Spice se stricar puine, n schimb paiele tocate, mprtiate, clcate n picioare nu mai erau de nici un folos. Dup ce scoase boabele de pe spice treierndu-le cu mblciul ntr-o vel ndoit n dou, vntur grul strecurndu-l dintr-un co ntr-altul, afar, la aer, pe o zi cu vnt vioi care purta departe pleava i celelalte rmie. La sfrit, bg de seam cu mndrie c recolta sa se ridica la treizeci de galoane de gru i douzeci de galoane de orz. Pentru mcinarea grului, pregtise o piu i un pislog un butuc scobit i o creang zdravn, rotunjit la capt iar cuptorul era pregtit pentru primul copt. Dar n acea clip, lu decizia subit de a nu coace nc pine, ci de a hrzi ntreaga sa recolt viitoarei nsmnri a pmnturilor sale. Lipsindu-se n felul acesta de pine, socoti c ndeplinete o fapt vrednic i neleapt. n realitate ns, asculta de un nou imbold, acela al zgrceniei, care avea s-i fac mult ru. La puin timp dup aceast prim recolt, Robinson avu nespus de marea bucurie de a-l regsi pe Tenn, cinele de pe Virginia. Animalul ni dintr-un tufi, scncind i ncovoindu-i spinarea, fcndu-i astfel pe plac stpnului su de odinioar. Robinson nu afl niciodat cum trise cinele n tot acest timp pe insul i nici de ce nu se ntorsese mai devreme la el. Prezena acestui tovar l hotr s pun n aplicare un proiect pe care l nutrea de mai demult: s-i cldeasc o cas adevrat i s nu mai

doarm ntr-un ungher al peterii sau la rdcina cte unui arbore. i situ casa aproape de marele cedru din centrul insulei. Mai nti sp un an dreptunghiular pe care l umplu cu un strat de pietri, acoperit la rndul lui cu un strat de nisip alb. Pe temelia asta perfect steril i permeabil, ridic pereii, suprapunnd trunchiuri de palmieri. Alctui acoperiul dintr-o mpletitur de trestie peste care aternu frunze de smochin-cauciuc, mbinate ca nite solzi, asemenea unor plci de ardezie. Tencui faa exterioar a pereilor cu un fel de mortar de argil. O pardoseal de pietre late i de form neregulat, rnduite ca nite piese de puzzle, acoperi solul nisipos. Piei de capr i rogojini de papur, cteva mobile de rchit, vesela i felinarele salvate de pe Virginia, luneta, sabia i o puc atrnate pe perete crear o atmosfer confortabil i chiar intim pe care Robinson nu o mai cunoscuse de mult vreme. Chiar lu obiceiul, despachetnd hainele cuprinse n lzile de pe Virginia i unele erau foarte frumoase! de a se mbrca n fiecare sear, pentru a cina, n costum, pantaloni scuri legai deasupra genunchiului, plrie, ciorapi i pantofi. Mai trziu, bg de seam c din interiorul vilei soarele nu se vedea dect la anumite ore din zi i c ar fi fost nimerit s instaleze un orologiu care s funcioneze n cas zi i noapte. Dup cteva tatonri, furi un fel de clepsidr, adic un ceas cu ap din cele ce se foloseau odinioar. Era pur i simplu o damigean de sticl transparent creia i fcuse un mic orificiu n partea de jos pe unde apa curgea, pictur cu pictur, ntr-un lighean de aram aezat pe sol. Damigeana se golea n lighean exact n douzeci i patru de ore, iar Robinson zgriase pe perei douzeci i patru de cercuri paralele, nsemnate fiecare cu cte o cifr. Astfel, nivelul lichidului arta ora n fiecare clip. Avea nevoie, de asemenea, de un calendar care s-i indice zilele din sptmn, lunile din an i numrul de ani scuri. Nu-i ddea seama cu nici un chip de ct timp se gsea n insul. Un an, doi ani, mai muli ani oare? Hotr s o ia de la zero. nl n faa casei un catarg-calendar. Era un trunchi jupuit pe care fcea n fiecare zi cte o mic cresttur, n fiecare lun o cresttur mai adnc, iar scurgerea a dousprezece luni avea s o marcheze printr-un mare 1, anul nti al calendarului local.

VIAA I URMA CURSUL obinuit, dar Robinson resimea din ce n ce mai profund nevoia de a-i organiza mai bine petrecerea timpului. Se temea mereu s nu ia din nou calea mocirlei i s se prefac poate ntr-o brut. E foarte greu s rmi o fiin omeneasc cnd nimeni nu-i st alturi s te ajute! mpotriva acestui povrni blestemat nu gsea alt leac dect munca, disciplina i exploatarea tuturor resurselor insulei. Cnd Calendarul su consemn o mi-e de zile, hotr s dea legi insulei Sperana. i puse costumul de gal i se aez n faa unui pupitru pe care-l inventase i-l confecionase anume pentru a putea scrie n picioare, iar apoi, deschiznd cea mai frumoas carte albit de ape din cte gsise pe Virginia, scrise: CONSTITUIA INSULEI SPERANA NCEPUT N A 1000-a ZI A CALENDARULUI LOCAL Articolul 1: Robinson Crusoe, nscut la York, la 19 decembrie 1737, este numit guvernator al insulei Sperana, situat n Oceanul Pacific, ntre insulele Juan Fernandez i coasta occidental a statului Chile. n aceast calitate, el are depline puteri pentru a legifera pe ntreaga ntindere a

insulei i a apelor sale teritoriale. Articolul 2: Locuitorii insulei sunt obligai s gndeasc cu voce tare. (ntr-adevr, pentru c nu avea pe nimeni cruia s i se adreseze, Robinson se temea c-i va pierde darul vorbirii. Simea deja, cnd voia s articuleze cuvinte, o mpleticeal a limbii ca i cum ar fi but cam mult vin. De acum nainte, el avea obligaia de a vorbi fr ncetare cu arborii, cu pietrele, cu norii i, de asemenea, cu caprele i cu Tenn.) Articolul 3; Vinerea e zi de post Articolul 4: Duminica este zi de srbtoare. Smbt la ora nousprezece, orice munc va nceta pe insul, iar locuitorii se vor mbrca n cele mai bune haine pentru cin. Duminic dimineaa, la ora zece, se vor ntruni la capel pentru rugciune. (n legile sale, Robinson nu putea s se abin s nu procedeze ca i cum insula ar fi avut numeroi locuitori. I se prea ntr-adevr absurd s dea legi pentru un singur om. Iar apoi i zicea c, ntr-o bun zi, hazardul s-ar prea putea s-i aduc unul sau mai muli tovari...) Articolul 5: Singur guvernatorul este autorizat s fumeze pip. Dar numai o dat pe sptmn, duminica, dup masa de prnz. (Descoperise de puin vreme plcerea de a folosi pipa de porelan a cpitanului Van Deyssel. Din nefericire, provizia de tutun a butoiaului nu avea s fie de lung durat, iar el se strduia s o prelungeasc atta ct era posibil.) Chibzui cteva clipe nainte de a hotr pedepsele ce-i vor lovi pe cei ce nu vor respecta aceste legi. Fcu civa pai spre ua pe care o deschise larg. Natura... ct de frumoas era ea! Frunziul arborilor prea o mare verde fremtnd n vnt i contopindu-se n deprtare cu linia albastr a oceanului. i mai departe nc, se ntindea cerul cu totul i cu totul de azur. Ba nu! Nu ntru totul de azur! Robinson tresri vznd c dinspre partea marii plaje se ridic un nor de fum alb. Era, cu toate acestea, foarte sigur c nu lsase nici un foc aprins n acea zon. S aib cumva vizitatori? Se duse i lu de pe perete o puc, un scule cu pulbere, altul cu gloane i luneta. Apoi, l fluier pe Tenn i se nfund n desiul crngului, ocolind drumul direct pe care-l croise de la rm pn la peter. Dou pirogi lungi cu flotor i cu balansier erau trase pe nisipul uscat. Vreo patruzeci de brbai, n picioare, fceau cerc n jurul unui foc din care se nla un torent de fum greu, gros i alb. Prin lunet, Robinson i recunoscu pe araucanii de tip costinos, aprigi indieni de pe coasta chilian. Acest popor i inuse n fru pe invadatorii incai, apoi le provocase sngeroase nfrngeri conchistadorilor spanioli. Scunzi, ndesai, ei purtau un or grosolan de piele. Faa lor lat, cu ochii neobinuit de deprtai, prea i mai stranie datorit obiceiului de a-i epila complet sprncenele. Aveau cu toii un pr negru, foarte lung pe care-l scuturau cu mndrie cu orice prilej. Robinson i tia din frecventele lui cltorii la Temuco, capitala lor chilian. tia c, dac ar izbucni vreun nou conflict cu spaniolii, nici un alb nu ar gsi ndurare naintea lor. Strbtuser oare n pirogi drumul enorm dintre coastele chiliene i Sperana? Nu ar fi fost cu neputin, judecnd dup renumele lor de exceleni marinari. Dar mai de crezut era c ei colonizaser una sau alta din insulele Juan Fernandez i Robinson se gndea c mare noroc avusese s nu cad n minile lor, cci, cu siguran, ar fi fost fcut sclav

sau poate chiar mcelrit! Datorit povestirilor auzite n Araucania, Robinson ghicea sensul ceremoniei ce se desfura n momentul acela pe rm. O btrn slab i despletit se cltina nainte i napoi n mijlocul cercului alctuit de brbai. Se apropia de foc, arunca n el un pumn de pulbere i respira cu lcomie fumul greu i alb ce pe loc prindea s se nale. Apoi, se ntorcea spre indienii nemicai i prea c-i trece n revist pas cu pas, oprindu-se cnd n faa unuia, cnd a altuia. Pe urm, se ntorcea lng foc i lua micarea de la nceput. Era vorba de o vrjitoare cu menirea de a-l gsi printre indieni pe cel rspunztor de vreo nenorocire care lovise tribul boal, moarte inexplicabil, sau pur i simplu incendiu, vijelie, recolt proast... ntr-adevr, dintr-o dat, ea i alese victima. Braul ei descrnat se ntinse spre unul dintre brbai, n timp ce gura larg deschis rostea blesteme pe care Robinson nu le putea auzi. Indianul indicat de ghicitoare czu pe brnci la pmn, scuturat de fiori de groaz. Unul dintre indieni se ndrept spre el. Ridic maceta un cuit mare care le servete n acelai timp de arm i de unealt i smulse mai nti orul nenorocitului. l izbi pe urm cu lovituri regulate retezndu-i capul, apoi minile i picioarele. La sfrit, cele ase buci ale victimei fur aruncate n focul al crui fum deveni ndat negru. Indienii rupseser cercul i se ndreptau spre ambarcaiunile lor. ase dintre ei ieir din rndurile celorlali i o luar spre pdure. Robinson se adnci degrab printre arbori, fr s-i piard din ochi pe oamenii care-i nclcau domeniul. Dac ar fi ajuns s descopere vreo urm a vieuirii sale n insul, ar fi putut s porneasc n cutarea lui i cu greu le-ar mai scpa. Dar, din fericire, primul loc unde se gsea ap dulce fiind la marginea pdurii, indienii nu avuseser de ce s ptrund prea adnc n insul. i umplur burdufurile pe care le duceau doi cte doi atrnate de o prjin i se ndreptar spre pirogile n care tovarii lor se i aezaser. Vrjitoarea sttea ghemuit pe un fel de scaun de ceremonie aezat la pupa uneia dintre cele dou ambarcaiuni. Cnd pirogile disprur dincolo de falez, Robinson se apropie de rug. Se mai distingeau rmiele omului sacrificat cu atta cruzime fiindc fusese declarat rspunztor de vreo pacoste. Plin de team, de dezgust i de tristee, Robinson se ntoarse la reedina sa de guvernator, unde se apuc din nou de redactarea legilor insulei Sperana. Articolul 6: Insula Sperana este declarat fortrea. Se afl sub comanda guvernatorului care primete gradul de general. Stingerea este obligatorie la un ceas dup apusul soarelui... n cursul lunilor care urmar, Robinson ridic, n jurul casei sale i n jurul intrrii n peter, un perete de incint cu creneluri, calea de acces fiind aprat de un an cu o lrgime de doi metri i o adncime de trei. Cele dou puti i pistolul stteau aezate ncrcate pe marginea celor trei creneluri din centru. n caz de atac, Robinson ar fi putut s-i fac pe asediatori s cread c nu era singurul aprtor al cetii. Sabia de abordaj i barda se aflau i ele la ndemn, dar era puin probabil c s-ar fi putut ajunge vreodat la o lupt corp la corp, cci, n preajma peretelui, erau nirate capcane. Mai nti un ir de gropi dispuse cinci cte cinci n care erau nfipi pari cu vrful ntrit n foc, acoperite cu tufe de iarb aternute peste cte o mpletitur subire de papur. Apoi, n luminiul pdurii, acolo unde, n chip firesc, eventualii asediatori s-ar regrupa nainte de atac, ngrop dou butoaie cu praf de puc pe care un fitil de cli putea s le

fac s explodeze la distan. n fine, fcu n aa fel ca puntea peste anul mprejmuitor s fie mobil i s poat fi mnuit din interiorul fortreei. n fiecare sear, nainte de a suna stingerea cu trompeta, fcea un rond nsoit de Tenn, care prea s fi neles pericolul ce amenina Sperana i pe locuitorii ei. Se trecea pe urm la ferecarea fortreei. Blocuri de piatr erau rostogolite n puncte dinainte calculate, n aa fel nct presupuii asediatori s fie nevoii s se abat spre gropile-capcan. Se ridica puntea mobil, se baricadau toate ieirile i se suna stingerea. Atunci Robinson pregtea cina, ntindea masa n frumoasa lui cas i se afunda n peter. Ieea de acolo cteva minute mai trziu, splat, parfumat, cu barba tuns i mbrcat n uniforma sa de general. n sfrit, la lumina unui candelabru n care ardea un mnunchi de beioare nmuiate n rin, mnca tacticos sub supravegherea pasionat i atent a lui Tenn.

ACESTEI PERIOADE de activitate militar intens i urm un scurt interval de ploi cu gleata. Fu nevoit s efectueze numeroase reparaii ale casei, ale drumurilor i arcurilor deteriorate. Veni pe urm din nou vremea recoltei de cereale. Recolta fu att de abundent, c Robinson trebui s curee i s usuce o nou grot, nu departe de cea mare care ncepea s se dovedeasc nencptoare pentru grne. De data asta, nu-i mai nfrn bucuria de a face pine, cea dinti pe care o mnca de la stabilirea pe insul. Dar acest belug de cereale ridic n curnd problema luptei mpotriva obolanilor. Roztoarele preau ntr-adevr s se nmuleasc pe msur ce sporea cantitatea de provizii care putea s-i hrneasc i, deoarece Robinson voia s nmagazineze recolt dup recolt atta vreme ct aveau s-l in puterile, se impunea s ia msuri severe mpotriva paraziilor. Anumite ciuperci roii cu pete galbene erau, desigur, otrvitoare deoarece nite iezi muriser dup ce pscuser iarb amestecat cu buci din ciupercile astea. Robinson fcu din ele o fiertur maronie n care nmuie boabe de gru. Apoi mprtie boabele otrvitoare pe drumurile obinuite ale obolanilor. Se osptar din ele fr s peasc nimic. Fcu dup asta nite curse n care animalul cdea printr-o trap. Numai c ar fi avut nevoie de mii de asemenea curse, i mai trebuia s i nece dup aceea dobitoacele prinse, fiindu-i groaz s scufunde cursa n apa rului i s asiste la agonia lor. ntr-o zi, urmri duelul furios a doi obolani. Oarbe i surde la tot ce le nconjura, cele dou animale nnodate se rostogoleau pe jos cu scncete furioase. n cele din urm, se sugrumar unul pe altul i murir fr s-i slbeasc ncletarea. Comparnd cele dou cadavre, Robinson i ddu seama c erau dou varieti diferite. Unul negru de tot, gras i nprlit, semna din toate punctele de vedere cu cei pe care se obinuise s-i vad pe toate vasele pe care navigase. Cellalt, cenuiu, mai lung i mai pros, un fel de oarece de cmp, se ntlnea n preriile insulei. Robinson nelese ndat c prima specie provenea de pe epava Virginiei i se nmulise datorit rezervelor de cereale, n timp ce a doua trise dintotdeauna n insul. Cele dou specii preau s aib teritoriile i resursele lor clar delimitate. Robinson se convinse de acest lucru dnd drumul ntr-o sear n prerie unui obolan negru, prins n peter. Mult vreme, numai freamtul ierburilor trda faptul c o vntoare fr mil era n plin desfurare. Robinson zri apoi nisipul de la poalele unei dune nind la o anumit distan. Cnd sosi la faa locului, nu mai rmseser din

obolanul negru dect smocuri de pr i zdrene de piele. Atunci, mprtie doi saci de boabe n prerie, dup ce semn o dr subire de la peter pn acolo. Acest mare sacrificiu putea fi zadarnic. Dar nu se ntmpla aa. De cum se ls ntunericul, cei negri venir cu duiumul s recupereze ceea ce, se vede, considerau a fi avutul lor. Cenuiii se adunar s resping aceast subit invazie. Btlia se dezlnui. n ntreaga prerie, o furtun prea s strneasc mici jeturi de nisip. Perechile de lupttori se rostogoleau ca nite ghiulele vii, n timp ce un ipt nemaipomenit urca din rn. Rezultatul luptei era previzibil. Un animal care se bate pe terenul adversarului pierde ntotdeauna. n ziua aceea, toi obolanii negri pierir.

ROBINSON NU FUSESE niciodat cochet i nu-i plcea n mod deosebit s se priveasc n oglind. Iar asta nu i se mai ntmplase de att de mult vreme c, ntr-o bun zi, scond o oglind dintr-o lad de pe Virginia, fu nespus de surprins s-i vad propriul chip. Pe scurt, nu se schimbase prea mult, afar poate de brbia mai ascuit i de numeroasele riduri care-i brzdau faa. Ceea ce-l ngrijora era aerul serios, un fel de tristee care nu-l prsea deloc. ncerc s zmbeasc. Avu un oc, dndu-i seama c nu reuea s o fac. Se sfor din rsputeri, ncerc n toate chipurile s mijeasc ochii i s-i rsfrng marginile buzelor, cu neputin, nu mai tia s rd. Tria acum cu impresia c are un chip de lemn, o masc imobil, nepenit ntr-o nfiare morocnoas. Silit s cad pe gnduri, i ddu seama ce i se ntmplase. Era singur de prea mult vreme, nu avea pe nimeni cruia s-i zmbeasc i nu mai tia s o fac; cnd voia s zmbeasc, muchii feei nu-l mai ascultau. Continua s se contemple n oglind cu o figur mpietrit i aspr, iar inima sa se frngea de tristee. Avea tot ce-i trebuia pe aceast insul, ce s bea, ce s mnnce, o cas, un pat n care s se culce, dar nu avea pe nimeni cui s-i zmbeasc, iar faa sa era parc ngheat. Ochii lui coborr atunci spre Tenn. Visa oare Robinson? Cinele tocmai i zmbea! ntr-o singur parte a botului, buza lui neagr fiind dantelat, se ridica i descoperea dou rnduri de coli. n acelai timp, apleca ciudat capul ntr-o parte i ai fi zis c ochii lui cprui se micau cu ironie. Robinson lu n mini capul mare, flocos i pleoapele i se umezir de emoie, n timp ce un fior imperceptibil fcea s-i tremure colurile gurii. Tenn rnjea mereu, iar Robinson se uita la el cu pasiune, ca s nvee iar s zmbeasc. De aici nainte, asta era ca un fel de joac ntre ei. Robinson i ntrerupea pe neateptate lucrul, vntoarea, plimbarea pe plaj i-l fixa pe Tenn ntr-un fel anume. Iar cinele i zmbea n felul su, n vreme ce chipul lui Robinson, la rndu-i, se destindea din nou i surdea puin cte puin.

ROBINSON NU CONTENEA s-i organizeze i s-i civilizeze insula, aa c pe zi ce trecea avea treburi i obligaii din ce n ce mai numeroase. i ncepea bunoar dimineaa fcndu-i toaleta, apoi citea cteva pagini din Biblie, pe urm lua poziia de drepi n faa catargului pe care flutura drapelul englez. Avea loc dup asta deschiderea fortreei. Azvrlea puntea peste an i elibera ieirile astupate cu blocuri de piatr. Ziua o ncepea cu mulsul caprelor, dup aceea trebuia s viziteze iepurria artificial pe care

o njghebase ntr-o poian nisipoas. Cultiva acolo napi slbatici, lucerna i un rzor de ovz ca s rein la faa locului o familie de iepuri chilieni care altfel vieuiau risipii prin insul. Poart numele de aguti aceti iepuri foarte dolofani, cu picioarele lungi i urechile scurte. Mai trziu, examina heleteiele cu ap dulce unde creteau pstrvi i crapi. Spre amiaz, mnca la repezeal mpreun cu Tenn, i ngduia o scurt siest i se mbrca n uniform de general pentru a ndeplini obligaiile dup-amiezii. Trebuia s fac recensmntul broatelor estoase marine care aveau fiecare cte un numr matricol propriu, s inaugureze un pod de liane azvrlit cu ndrzneal peste o prpastie de o sut de picioare adncime, n plin pdure tropical, s ncheie la liziera pdurii ce mrginea rmul golfului construirea unei colibe de ferigi care putea fi un excelent foior de veghe asupra mrii fr a fi vzut, i totodat, un refugiu de umbr verde, minunat de rcoros la ceasurile cele mai fierbini ale zilei. Dar Robinson se stura adesea de toate muncile i obligaiile sale. Se ntreba cui i la ce foloseau toate acestea, dar i amintea ndat de primejdiile trndviei, de mocirla mistreilor n care risca s se prvleasc din nou dac s-ar fi lsat nvins de lene, drept care, se apuca iari energic de lucru.

DIN PRIMELE ZILE se folosise de petera din centrul insulei pentru a pune acolo la adpost tot ce avea mai de pre: recoltele de cereale, conservele de fructe, de carne, iar mai n adnc, cuferele cu haine, uneltele, armele, aurul i, n fine, n ungherul cel mai ndeprtat, butoaiele cu praf de puc, destule pentru a face s sar n aer ntreaga insul. De mult vreme, nu mai avea nevoie s vneze cu puca, dar se simea mulumit s tie c toat aceast pulbere sttea la ndemna sa: asta i ddea sigurana i sentimentul propriei sale superioriti. Totui, nu explorase nc fundul peterii, dar se gndea uneori la asta cu curiozitate. Dincolo de butoaiele ca pulbere, tunelul se continua cu un fel de gtuitur abrupt n care hotr s ptrund ntr-o bun zi ca s vad pn unde duce. Explorarea prezenta, ce-i drept, o dificultate major, cea a luminatului. Nu dispunea dect de tore de lemn rinos. Dar a ptrunde n fundul peterii cu o tor nsemna s-i asume riscul de a arunca n aer butoaiele cu praf de puc, cu att mai mult cu ct erau pesemne i urme de pulbere pe jos. Se punea apoi problema fumului care ar fi fcut n scurt timp aerul irespirabil. Se gndi o clip s sfredeleasc un horn de aerisire i de iluminare n fundul grotei, numai c natura rocii fcea acest proiect cu neputin. Nu rmnea prin urmare dect o singur soluie: s accepte ntunericul i s ncerce s se obinuiasc. Ptrunse deci ct putu mai departe cu o provizie de turte de mlai, un ulcior de lapte de capr i se puse pe ateptat. O linite absolut domnea n jur. tia c soarele era pe cale s scapete la orizont. Gura peterii se afla astfel aezat nct, ntr-un anume moment, razele asfinitului cdeau drept pe axa tunelului. Pre de o secund petera va fi luminat pn n capt. Aa se i ntmpl, rstimp de o fulgerare. Era ns de ajuns pentru ca Robinson s-i dea seama c prima sa zi n peter se ncheia. Adormi, mnc o turt de mlai, dormi din nou, bu lapte. i, dintr-o dat, fulgerul se produse a doua oar. Douzeci i patru de ore se scurseser, dar pentru Robinson ele trecuser ca un vis. ncepu s piard noiunea timpului. Urmtoarele douzeci i patru de ore trecur i mai

repede i Robinson nu tia dac dormea sau dac rmnea treaz. n cele din urm hotr s se ridice i s se ndrepte spre fundul peterii. Nu avu de bjbit prea mult pn s gseasc ceea ce cuta: orificiul unui horn vertical i foarte strimt Fcu mai multe ncercri pentru a se strecura prin el. Pereii erau netezi ca o carne, dar orificiul era att de strmt, nct Robinson rmnea pe jumtate nepenit n el. i veni atunci ideea de a-i scoate toate vemintele i de a se freca pe corp cu laptele nchegat rmas pe fundul ulciorului. Apoi se azvrli cu capul nainte n acest gtlej i, de aceast dat, lunec ncet, dar cu regularitate, precum o broasc n esofagul arpelui ce o nghite. Ajunse ncet ntr-un fel de ni cldu pe jos unde nu putea s stea dect pe vine. Se aez ghemuit, cu genunchii la brbie, cu pulpele ncruciate i minile cuprinznd labele picioarelor. Se simea att de bine astfel nct adormi pe loc. Cnd se trezi, ce surpriz! ntunericul devenise alb n jurul su! Nici acum nu vedea nimic, dar era cufundat n alb, i nu n negru! Iar celula n care se tupilase n felul acesta era att de dulce, de blnd, de alb, c Robinson nu putea s nu se gndeasc la mama sa. Se credea n braele mamei care l legna gngurind. Tatl su era un brbat mrunt i bolnvicios, dar maic-sa era o femeie voinic i calm care nu se supra niciodat, ghicind ntotdeauna adevrul numai prin felul n care se uita la copiii ei. ntr-o zi, pe cnd ea se gsea la primul etaj, cu toi copiii n jur, iar tatl era plecat de acas, izbucni un incendiu n magazinul de la parter. Casa era toat din lemn, foarte veche, iar focul se ntindea cu o nspimnttoare iueal. Micul postvar napoiat n grab, se vicrea i alerga de colo-colo n strad, vznd cum i arde casa, cu nevasta i cu toi copiii nuntru. Dintr-o dat, i zri soia ieind linitit dintr-un torent de flcri i de fum, purtndu-i copiii, care pe umeri, care n brae, care n spinare sau atrnai de or. Astfel o revedea Robinson din fundul celulei sale, ca pe un pom ndoit sub povara roadelor. Altdat, era n seara ajunului Bobotezei. Mama lui frmnta aluatul n care sttea ascuns bobul ce urma s-l desemneze pe regele srbtorii de a doua zi. I se prea lui Robinson c ntreaga insul Sperana era un uria cozonac i c tocmai el era mruntul bob de nut ascuns n adncul unei cute. nelese c trebuia s ias din celula sa dac nu voia s rmn aici pe veci. Se smulse ns anevoie i se ridic prin horn. Ajuns n fundul peterii, i gsi pe pipite hainele pe care le fcu sul sub bra, fr a mai pierde vremea cu mbrcatul. Era nelinitit, cci ntunericul alb struia n juru-i. S fi orbit? naint cltinndu-se ctre ieire, cnd, pe neateptate, lumina soarelui l izbi n fa. Era cel mai clduros ceas al zilei, cnd chiar i oprlele caut umbra. Cu toate acestea, Robinson drdia de frig i-i freca una de alta coapsele nc umede de lapte nchegat. Se ndrept spre cas cu faa ascuns n mini. Tenn opia n jurul lui fericit c-l regsise, dar descumpnit s-l vad att de gol i att de slab.

ROBINSON COBOR de mai multe ori n celula din peter ca s regseasc aici pacea miraculoas a copilriei. Luase obiceiul s opreasc de fiecare dat clepsidra, cci n strfundul grotei nu exista nici timp i nici program. Era ns tulburat i se ntreba dac nu cumva l atrgea ntr-acolo trndvia, aa cum altdat l fcuse s se afunde n mocirl. Ca s-i alunge aceste gnduri, se hotr s cultive sacii de orez pe care-i pstra din primele zile. Dduse mereu napoi din faa neobinuitei trude pe care o prezenta amenajarea unei orezrii. ntr-adevr, orezul

trebuie s creasc sub ap, iar nivelul apei se cere s fie controlat mereu i, la nevoie, modificat. Se vzu nevoit aadar s stvileasc un curs de ap n dou locuri, o dat n aval ca s inunde o pajite, a doua oar n amonte printr-un canal de derivaie, ca s poat opri n el apa i s provoace secarea poriunii de cmpie. Dar mai trebui s ridice i nite diguri, s fureasc dou stvilare ce puteau fi deschise sau nchise dup voie, i, n zece luni, dac totul mergea bine, recolta i decorticarea orezului aveau s-i cear zile bune de munc fr preget. De aceea, cnd orezria fu amenajat, orezul semnat i acoperit de o pnz de ap, Robinson se mai ntreb o dat de ce oare i impunea toate aceste osteneli. Dac nu ar fi fost singur, dac ar fi avut mcar soie i copii ori cel puin un singur tovar, ar fi tiut pentru ce muncete. Singurtatea ns fcea toat truda lui inutil. Atunci, cu lacrimi n ochi, mai cobor o dat n adncul peterii... De data asta, rmase acolo att de mult timp, nct fu ct pe ce s se vad prea slbit ca s urce napoi i puin a lipsit s nu moar n strfundul celulei sale. Cut, prin urmare, un mijloc de a-i insufla curaj ca s triasc asemenea unei fiine umane svrind toate aceste munci care-l plictiseau att de tare. i aminti c tatl su i ddea s citeasc almanahurile lui Benjamin Franklin, filozof, savant i brbat de stat american al acelor vremuri. n almanahuri, Benjamin Franklin exprim idei morale ce le dau ndreptire oamenilor ce muncesc i ctig bani. Robinson se gndi c, ncrustnd aceste pilde n ntreaga insul ca s le aib mereu sub ochi, nu-i va mai pierde cutezana i va ceda mai rar delsrii. Bunoar, tie la butuci mici, atia de ci avea nevoie, ca s alctuiasc din ei, n nisipul de pe dunele insulei, litere compunnd urmtoarea fraz: Srcia l vduvete pe om de orice virtute: i este greu unui sac gol s se in n picioare". n peretele peterii, ncrustase pietricele formnd un fel de mozaic care spunea: Dac cel de al doilea viciu este s mini, primul este s te ndatorezi, fiindc minciuna st clare pe ndatorare." Pe un strat de pietre stteau aezate surcele de pin nfurate n cli, gata s fie aprinse, iar aranjamentul lor spunea: Dac ticloii ar cunoate avantajele virtuii, ar deveni virtuoi din ticloie." Se gsea de asemenea o deviz mai lung dect celelalte avea o sut aptesprezece litere iar Robinson avu ideea de a tunde fiecare liter pe spinarea cte unei capre din arc, n aa fel nct, vreodat, din ntmplare, caprele amestecndu-se, s nimereasc ordinea celor o sut aptesprezece litere i s dea la iveal acea deviz. Iat deviza: Cine omoar o scroaf, ucide prsila ei pn la a o mia generaie. Cine cheltuie o singur moned de cinci ilingi, ucide grmezi de monede de aur." Robinson urma s-i nceap lucrul, cnd tresri brusc de surpriz i de team: un fir subire de fum alb se ridica spre cerul senin! Venea din acelai loc ca prima oar, dar de aceast dat, toate inscripiile cu care presrase insula i ajutaser oare pe indieni s dea de el? Alerg spre fortrea urmat de Tenn, blestemnd ideea pe care o avusese. Mai i avu parte de un incident niel hazliu, dar care i se pru a fi semn ru: speriat de acest galop neateptat, un ap dintre cei care-i erau mai familiari se npusti violent spre el cu capul n pmnt. Robinson abia evit lovitura, dar Tenn se rostogoli ca o minge, proiectat ntr-un desi de ferigi. Dup ce Robinson se nchise mpreun cu Tenn n fortrea i de

ndat ce aez blocurile de piatr la locurile lor i retrase puntea mobil, porni s se ntrebe n ce msur comportarea lui era chibzuit. Cci, dac indienii descopereau prezena sa i hotrau s ia cu asalt fortreaa, ei aveau nu numai avantajul numrului, ci i pe cel al lurii prin surprindere. n schimb, dac nu le psa de el, absorbii cu totul de ritualul lor uciga, ce uurare pentru Robinson! Vru s aib cugetul limpede. Urmat tot de Tenn care chiopta, lu una dintre puti, strecur pistolul la bru, i se pierdu printre arbori n direcia rmului. Fu silit totui s se ntoarc, fiindc uitase luneta de care ar fi putut s aib nevoie. Erau de aceast dat trei pirogi cu balansier aezate paralel pe nisip. Cercul oamenilor n jurul focului era mai mare dect la prima incursiune i, examinndu-i cu luneta, lui Robinson i se pru c nu era vorba de aceiai grup. Un nenorocit fusese deja mcelrit cu lovituri de macet i cei doi rzboinici se ntorceau de la rugul n care aruncaser mdularele omului sacrificat. Chiar atunci se produse un incident fr ndoial neateptat n acest soi de ceremonii. Vrjitoarea, care sttea pe vine, se ridic brusc, alerg spre unul din brbai i, ntinznd spre el un bra descrnat, csc gura ca s reverse un val de blesteme pe care Robinson le ghicea fr s le poat auzi. Ar aprea astfel nc o victim n acea zi! Se vedea c brbaii oviau. n sffrit, unul dintre ei se ndrept cu o macet n mn ctre vinovatul indicat pe care doi vecini de ai lui l nfcaser i-l doborser la pmnt. Maceta izbi o dat i orul de piele zbur n aer. Era gata s se abat a doua oar peste corpul gol, cnd nefericitul sri n picioare i o porni n goan spre pdure. Prin lunet, lui Robinson i se prea c sare pe loc, urmrit de doi indieni. n realitate, alerga drept spre el cu o repeziciune puin obinuit. Fr s fie mai nalt dect ceilali, era mult mai zvelt i fcut parc anume pentru alergat. Prea mai nchis la piele i semna mai mult cu urs negru dect cu un indian. Poate c tocmai asta l fcuse s fie gsit vinovat, cci ntr-un grup de oameni, cel care nu seamn cu ceilali este ntotdeauna dumnit. Se apropia din clip n clip, iar distana care-l desprea de cei doi urmritori cretea mereu. Dac Robinson nu ar fi avut certitudinea c era absolut invizibil pe plaj, ar fi putut crede c fugarul l vzuse i c venea s se refugieze lng el. Trebuia s ia o hotrre. Peste cteva secunde, cei trei indieni aveau s dea nas n nas cu el, iar descoperirea unei victime nesperate poate c avea s-i mpace! Tocmai acesta fu momentul cnd Tenn se apuc s latre furios n direcia plajei. Dobitoc afurisit! Robinson se npusti asupra cinelui i, trecndu-i braul n jurul gtului, i strnse cu mna stng botul, n timp ce cu o singur mn, i aeza cum putea puca pe umr. Ochi drept n mijlocul pieptului primului urmritor care nu se afla la mai mult de treizeci de metri i aps pe trgaci. Tocmai n clipa cnd arma se descrc, Tenn fcu un efort brusc ca s scape. Puca devie i, spre marea surpriz a lui Robinson, cel de al doilea urmritor fcu un salt stranic i se ntinse pe nisip. Indianul care-l preceda se opri, se apropie de corpul tovarului su i se aplec asupra lui, se ridic, cercet perdeaua de arbori unde se termina plaja, iar n cele din urm, fugi ct l ineau picioarele spre cercul celorlali indieni. La civa metri de acolo, n desiul de palmieri pitici, indianul salvat i proptea fruntea n pmnt i cuta pe pipite piciorul lui Robinson ca s i-l aeze pe grumaz n semn de supunere.

ROBINSON I INDIANUL petrecur noaptea ndrtul crenelurilor fortreei, cu urechea ciulit la toate zgomotele pdurii. Din dou n dou

ceasuri, Robinson l trimitea pe Tenn n recunoatere cu misiunea de a ltra dac descoperea vreo prezen omeneasc. Se ntorcea de fiecare dat fr s dea alarma. Indianul, care i strngea pe lng ale nite pantaloni vechi, marinreti, dai de Robinson, era la pmnt, fr nici o reacie, zdrobit parc, pe de o parte de ngrozitoarea lui aventur, pe de alta, de incredibila cetate n care fusese adus. Nu se atinsese de turta de arpaca pe care i-o dduse Robinson, mulumindu-se s mestece ntruna bob slbatic, despre care Robinson se ntreba oare unde l putuse gsi. Puin nainte de primele sclipiri ale zorilor, araucanul adormi pe un maldr de frunze uscate, ciudat mbriat cu Tenn care aipise i el. Robinson cunotea obiceiul anumitor indieni chilieni de a folosi cte un animal domestic drept acopermnt viu pentru a se feri de frigul nopilor. Fu surprins totui de cuminenia lui Tenn, de obicei, destul de ru din fire. Ateptau oare indienii lumina zilei pentru a ataca? Robinson, narmat cu pistolul, cu cele dou puti i cu cte gloane putea s care, se strecur afar din incint i ajunse pe rm, fcnd un larg ocol prin dune. Plaja era pustie. Cele trei pirogi i ocupanii lor dispruser. Cadavrul indianului dobort n ajun de un glonte n piept fusese luat. Nu mai rmsese dect cercul negru al focului magic n care osemintele se deosebeau cu greu de butucii calcinai. Robinson i depuse pe nisip armele i muniia cu un sentiment de imens uurare. Fu scuturat de un rs nervos, nebunesc, de nepotolit. Cnd se opri s-i trag sufletul, i ddu seama c rdea pentru prima oar de la naufragiul Virginiei ncoace. S fie el n stare s rd din nou pentru c avea acum un tovar? Se porni dintr-o dat s alerge fiindc i venise o idee: Evadarea. Evitase mereu s revin la locul antierului unde trise o att de amar decepie. Cu toate acestea, micul vas trebuia s se afle nc acolo, ateptnd ca brae destul de puternice s-l mping spre plaj! Poate c indianul l va putea ajuta s atearn Evadarea pe valuri i atunci, cunointele lui despre insulele nconjurtoare s-ar dovedi nespus de preioase. Apropiindu-se de fortrea, Robinson l zri pe indian care se juca n pielea goal cu Tenn. l enerv lipsa de pudoare a slbaticului i prietenia care prea s se fi nscut ntre el i cine. Dup ce-l sili s-i pun la loc pantalonul prea larg, l lu cu sine spre platoul Evadrii. Grozama npdise locul, iar mica ambarcaiune prea s pluteasc pe o mare de flori galbene. Catargul czuse i puntea se umfla ici i colo. bineneles, din pricina umezelii, dar carcasa prea intact. Tenn, care mergea naintea celor doi brbai, ocoli de mai multe ori vasul, apoi, lundu-i vnt din ale, sri pe puntea care se prbui ndat sub greutatea lui. Robinson l vzu disprnd n cal cu un urlet de spaim. Cnd ajunse lng vas, puntea cdea buci-buci, ori de cte ori Tenn fcea un efort s ias de la strmtoare. Indianul puse mna pe marginea carcasei, nchise pumnul i-l redeschise sub privirile lui Robinson: era plin de un rumegu roiatic ce se spulber apoi n vnt. Izbucni n rs. La rndu-i, Robinson lovi uor cu piciorul n carcas: un nor de praf se ridic n aer, n timp ce n coasta vasului se fcu o sprtur. Termitele roseser complet Evadarea, Nu mai era nimic de fcut.

ROBINSON SE NTREBA ndelung ce nume ar putea s-i pun indianului. Nu voia s-i dea un nume cretinesc atta vreme ct nu era botezat. Hotr n cele din urm s-i dea numele zilei n care l salvase. n acest fel, al doilea locuitor al insulei se numi Vineri. Cteva luni mai trziu, Vineri nvase destul englez ca s neleag

ordinele stpnului su. tia de asemenea s deseleneasc, s are, s semene, s grpeze, s rsdeasc, s pliveasc, s coseasc, s secere, s treiere, s macine, s frmnte i se coac pinea. tia s mulg caprele, s fac brnz, s adune oule de broasc estoas i s fac din ele o omlet, s crpeasc hainele lui Robinson i s-i lustruiasc cizmele. Devenise un servitor model. Seara, i punea o livrea de lacheu i asigura servirea cinei guvernatorului. Apoi i nclzea patul cu un vas cu jratic. n sfrit, mergea i el s se ntind ntr-un fel de pat aezat n ua reedinei i pe care-l mprea cu Tenn. Ct despre Robinson, el era mulumit pentru c avea, n fine, pe cine s pun la munc i pe cine s nvee civilizaia. Vineri tia acum c tot ce-i poruncea stpnu! lui era bine i c tot ce-i interzicea el era ru. E ru s mnnc mai mult dect poria prevzut de Robinson. E ru s fumezi pip, s te plimbi n pielea goal ori s te ascunzi ca s dormi atunci cnd este de lucru. Vineri nvase s fie soldat cnd stpnul su era general, copil de cor bisericesc cnd acesta se ruga, zidar cnd el construia, hamal cnd cltorea, hita cnd vna, tiind s-i i vnture deasupra capului evantaiul de mute cnd Robinson dormea. Robinson mai avea un motiv de a fi mulumit. tia acum la ce s ntrebuineze aurul i celelalte monede pe care le salvase de pe epava Virginiei. l pltea pe Vineri. O jumtate de suveran1 de aur pe lun. Cu banii tia, Vineri i cumpra mncare suplimentar, mici lucruri folositoare motenite de pe Virginia sau pur i simplu o jumtate de zi de odihn ziua ntreag neputnd fi cumprat. i fcuse un hamac ntre doi arbori unde i petrecea tot timpul su liber. Duminica era, firete, cea mai frumoas zi a sptmnii. Dimineaa, guvernatorul i cerea servitorului s-i aduc un fel de baston care semna n acelai timp cu un sceptru regal i cu o crj de episcop i, adpostit sub o umbrel din piele de capr pe care Vineri i-o inea deasupa capului, se plimba maiestuos prin toat insula, inspectndu-i lanurile, orezria i livezile, turmele i construciile n curs. l felicita pe Vineri, l certa, i ddea ordine pentru sptmna urmtoare i fcea proiecte pentru anji care aveau s vin. Urma apoi prnzul mai lung i mai copios ca n cursul spt-mnii. Dup-amiaz, Vineri cura i nfrumusea Sperana. Plivea drumurile de buruieni, semna flori n faa reedinei, tundea arborii ornamentali. Vineri tiu s-i atrag bunvoina stpnului prin mai multe idei folositoare. Una dintre marile griji ale lui Robinson era cum s scape de resturile de la buctrie i de la atelier, fr s atrag nici vulturii, nici obolanii. Nu avea habar cum s procedeze. Micile carnivore scoteau la suprafa tot ce ngropa el n pmnt, iar fluxul readucea pe plaj tot ce arunca n mare; ct despre foc, acesta ddea un miros greos care infesta casa i hainele. Lui Vineri i veni ideea s profite de voracitatea unei colonii de mari furnici roii pe care o descoperise n apropierea casei. Toate resturile de mncare lsate n mijlocul furnicarului erau devorate ct ai clipi, iar oasele rmneau goale, uscate i pe de-a-ntregul curate de orice urm de carne. l nva de asemenea pe Robinson s se serveasc de bolas. Aceste bolas, foarte rspndite n America de Sud, sunt o arm format din trei pietre rotunde, legate cu nite frnghiue i strnse ntr-un nod comun. Aruncate cu pricepere, ele se rotesc precum o stea n trei coluri i, dac sunt oprite de un obstacol, se ncolcesc n jurul lui, legndu-l fedele. Vineri lans mai nti aceste bolas n jurul picioarelor caprelor pe care voia s le imobilizeze ca s le ngrijeasc, s le mulg ori s le taie. Apoi i
1

Suveran veche moned englezeasc valornd 20 de ilingi

demonstr lui Robinson c bolas puteau fi folosite de asemenea pentru a prinde iezi sau chiar psri cu picioroange. n sfrit, l convinse c, mrind dimensiunile pietrelor, putea face din bolas o arm redutabil, n stare s sfarme pieptul dumanului dup ce l-a sugrumat pe jumtate. Robinson, care se temea ntruna de o ntoarcere ofensiv a indienilor, i fu recunosctor c-i mai adugase la arsenal aceast arm silenioas, uor de nlocuit i totui ucigtoare. Fcur multe exerciii pe plaj, lund ca int cte un trunchi de copac de mrimea unui om. n sfrit, indianul avu ideea s fureasc pentru Robinson i pentru sine o pirog asemntoare cu cele din ara lui. ncepu s scobeasc cu barda un trunchi de pin foarte drept i de mari dimensiuni, munc lent i rbdtoare care nu semna defel cu graba febril cu care Robinson construise Evadarea. De altfel, nc jignit de propriu-i eec, Robinson nu se amesteca deloc, ci se mulumea s-l urmreasc de departe pe tovarul su. Vineri ncepu prin a face foc sub partea trunchiului pe care voia s o scobeasc, procedeu ce avea avantajul de a grbi considerabil munca, dar care risca s compromit totul n caz c arborele lua foc. Renun n cele din urm la aceast tehnic i se folosi de un simplu briceag ca s-i desvreasc treaba. Cnd ncheie, piroga era destul de uoar ca Vineri s-o poat ridica deasupra capului i astfel, cu umerii acoperii ca de o glug de lemn, s coboare spre plaj nsoit de zbenguielile lui Tenn i urmat la distan de un Robinson lipsit de chef. Dar cnd mica ambarcaiune prinse s salte pe valuri, Robinson se vzu silit s lase gelozia de o parte i, lund loc n spatele lui Vineri, s apuce una din cele dou pagaie simple pe care indianul le cioplise din lemn de araucaria. Fcur pe urm, pentru prima oar, ocolul insulei pe mare, nsoii de la distan de Tenn care alerga ltrnd de-a lungul rmului.

N APAREN, totul mergea bine. Insula nflorea sub soare, cu culturile, turmele i livezile sale, cu cldirile ce se ridicau de la o sptmn la alta Vineri trudea din greu, iar Robinson domnea ca un stpn. Tenn, care mbtrnea, fcea sieste din ce n ce mai lungi. Adevrul este c se plictiseau toi trei. Vineri se arta asculttor din recunotin. Voia s-i fac plcere lui Robinson care-i salvase viaa. Dar el nu nelegea nimic din toat aceast organizare, aceste coduri i ceremonii, ba i scpa chiar raiunea de a fi a cmpurilor cultivate, a slbticiunilor domesticite i a caselor. Robinson se strduise s-i explice c aa stteau lucrurile n Europa, n rile civilizate, dar indianul nu vedea de ce ar trebui s se fac la fel i pe o insul pustie din Pacific. La rndul su, Robinson observa c Vineri nu aproba din adncul inimii aceast insul prea riguros administrat care era opera vieii sale. Fr ndoial, Vineri ddea tot ce avea mai bun n el, ns de cum i se ivea un moment de libertate, nu fcea dect trsni. De pild, se comporta fa de animale ntr-un chip cu totul de neneles. Pentru Robinson, animalele erau fie folositoare, fie duntoare. Cele folositoare trebuiau protejate ca s se nmuleasc, ns cele duntoare trebuiau nimicite ct mai iute cu putin. Imposibil s-l faci pe Vineri s priceap una ca asta! Manifesta prietenie pasionat i absurd pentru orice fel de animal duntor sau folositor. Dar svrea i acte de o cru-zime monstruoas asupra lor. Astfel, se apuc s creasc i s mblnzeasc o pereche de obolani. Chiar i Tenn pricepuse c trebuia s le dea pace acestor dobitoace

scrboase, fiindc Vineri le luase sub protecia sa. Lui Robinson i fu foarte greu s scape de ele. ntr-o zi, le lu n pirog i le lepd n mare. obolanii se ntoarser la rm not i, de acolo, la reedin. Robinson o lu de la capt, dar de data asta, recurgnd la un iretlic care izbuti n ntregime. Alturi de obolani, lu i o scndur uscat bine. Aez obolanii pe scndur, iar acesteia i ddu drumul pe mare. Agai de mica plut improvizat, obolanii nu ndrznir s sar n ap ca s revin la mal, iar curenii i trr n larg. Vineri nu scoase o vorb, dar Robinson i ddea seama c avea cunotin de cele ntmplate ca i cum Tenn, care vzuse totul, i le-ar fi povestit! ntr-o alt zi, Vineri dispru pentru mai multe ore. Robinson voia s plece n cutarea lui, cnd zri o coloan de fum ce se ridica n spatele arborilor de la marginea plajei. Nu era interzis s aprinzi focuri pe insul, dar regulamentul cerea s fie prevenit guvernatorul cu privire la locul i la ceasul ales. Asta pentru a evita orice confuzie cu focul ritual al indienilor care puteau oricnd s se ntoarc Dac Vineri uitase s-l avertizeze pe Robinson, nsemn c ocupaia lui de acum nu avea nici o ans s fie pe placul stpnului. Robinson se ridic oftnd i se ndrept spre plaj, dup ce l fluier pe Tenn. Nu nelese pe dat curioasa ndeletnicire creia i se deda Vineri. Pe un strat de cenu ncins, el aezase, rsturnat pe spate, o broasc estoas mare. Broasca nu era moart i btea cu furie aerul cu cele patru labe ale ei. Robinson avu impresia c aude chiar un fel de tuse rguit ce trebuie s fi fost felul ei de a se vieta. S faci o broasc estoas s ipe! Indianul sta l avea pesemne pe dracul n el! n ceea ce privete scopul groaznicei operaiuni, l nelese, vznd cum se ndreapt carapacea, devenind aproape plat i, firete, cum se desprindea de corpul broatei. ntre timp, Vineri tia pe dinuntru cu un cuit prile care mai rmneau lipite de carapace. Broasca se rsturn dintr-o dat pe o parte, lsndu-i carapacea pe pmnt. Czu la loc n picioare i o lu la goan spre mare, urmat de Tenn, care alerga ltrnd. estoasa se pierdu n valuri. Ru face, remarc Vineri calm, pn mine au s-o mnnce crabii! Apoi se apuc s frece cu nisip interiorul carapacei care arta ca o tav mare, uor ndoit. E un scut, i explic el lui Robinson. Aa se furete el n ara mea Nici o sgeat nu-l poate strpunge, ba chiar i cele mai mari bolas se izbesc de el fr a-l sparge! Robinson i purt mult pic lui Vineri pentru cruzimea pe care o artase n isprava cu scutul. Dar puin mai trziu, avu prilejul s-i dea seama ct de tandru i de devotat putea fi Vineri fa de un animal pe care-l adopta. Din nefericire, era vorba de data asta de un vultura pe care prinii si l izgoniser din cuib. Era o mic vietate hidoas, cu capul mare i ochii bulbucai, cu picioare greoaie i mpiedicate, cu mruntul su trup lipsit de pene i schimonosit ca al unui infirm. i deschidea larg ciocul enorm i-l ntindea piuind ori de cte ori cineva se apropia de el. Vineri ncepu prin a-i da buci de carne crud pe care puiul le nghiea cu lcomie. Dar curnd, vulturaul ddu semne de mbolnvire. Picotea ct era ziua de lung, iar sub puful abia mijit, pipota i se umflase ca un bulgre eapn. ntr-adevr, el nu putea s mistuie aceast carne prea proaspt. Trebuia s i se gseasc altceva. Atunci, Vineri ls nite mae de capr s putrezeasc la soare. Curnd, larve albe i grase se ivir miunnd prin carnea greoas. Vineri le adun cu ajutorul unei scoici. Le vr apoi n gur i le mestec ndelung. n sfrit, ddu drumul n pliscul

vulturaului pastei albe i groase ce rezultase din aceast mestecare. Viermii vii, prea proaspei, explic el. Pasrea bolnav. Atunci trebuie mestecat, mestecat. Mereu mestecat pentru psri mici. Vzndu-l ce face, lui Robinson i se ntoarse stomacul pe dos i se ndeprt ca s nu verse. Dar n adncul sufletului su, l admira pe Vineri pentru sacrificiile de care era n stare atunci cnd se hotra s ajute un animal. Este adevrat c pentru a hrni un pui czut din cuib, trebuie s mestecm noi nine tot ceea ce-i dm. Bineneles c nimeni nu ne oblig s le alegem pentru asta larve. Carnea fiart, unca sau oule tari rezolv foarte bine problema.

DE LA SOSIREA LUI VINERI, Robinson nu se mai ntorsese n strfundul peterii. Spera c, datorit noului su tovar, viaa n insul, muncile i ceremoniile l vor binedispune ndeajuns ca s nu mai aib nevoie de acest fel de drog. Numai c, ntr-o noapte cu lun plin, se trezi i nu mai fu chip s adoarm. Nu se simea nici o adiere de vnt n aer, iar copacii neclintii preau s doarm asemenea lui Vineri i lui Tenn, mbriai, dup obiceiul lor, n dreptul uii. Un sentiment de adnc fericire l npdi pe Robinson. Era ntr-adevr noapte, cnd nu exist munc, ceremonii, uniforme, dar nici guvernator, nici general i cnd, pe scurt, e vacan. Robinson ar fi dorit ca noaptea s nu se mai termine, ca vacana s in de-a pururi. El tia ns prea bine c ziua va reveni i, o dat cu ea, toate grijile i obligaiile. Atunci se ridic, se duse i opri clepsidra; deschise pe urm ua, pi peste corpurile lui Vineri i Tenn i se ndrept spre petera n fundul creia, cu siguran, noaptea nu se termina niciodat, iar visul era continuu. A doua zi, Vineri se art foarte surprins s nu-l mai gseasc pe Robinson. Dormise cu dou ore mai mult fiindc stpnul su nu-l trezise i se simea tare bine dispus. Ce s fac? Avea de stropit varza, de muls caprele i de terminat o colib mic de observaie n vrful uriaului cedru din dreptul peterii. Dar fiindc Robinson nu se gsea la faa locului, toate aceste corvezi de om alb dispreau i Vineri nu mai asculta dect de inima lui de indian. Privirea sa ntlni, sub masa lui Robinson, un cufr nchis dar neferecat al crui coninut putu s-l cerceteze. l trase pe pardoseal i-l ridic pe umr. Iei apoi urmat de Tenn. n nord-vestul insulei, acolo unde marea prerie se pierdea n nisipuri, cretea o plantaie de cactui i de cactee cu forme i cu siluete dintre cele mai stranii. Ai fi zis c e o procesiune de manechine de cauciuc verde, acoperite cu epi, cocoloae, fuzee, cozi i trompe. Vineri ls la pmnt cufrul care-i frnsese umrul. Balamalele capacului srir i o harababur sclipitoare de esturi i de giuvaeruri se mprtie la rdcinile cactuilor. Nici prin cap nu i-ar fi trecut lui Vineri s poarte el aceste veminte. Dar gsi c era de tot hazul s mbrace cu ele cactuii care aveau cu toii forme vag omeneti. Atunci, pre de mai bine de un ceas, aez pe aceste plante caraghioase, mari est omul, pelerine, aluri, plrii, le puse rochii, pantaloni, mnui, le mpovr n cele din urm cu brri, coliere, cercei, diademe, ba mai i gsi n fundul cufrului nite umbrele, mitene i evantaie, mprindu-le i pe acestea ca s desvreasc iluzia. Apoi i contempl opera, aceast mulime de mari cucoane, de prelai, de majordomi i de montri cu dou coame, n gtelile lor somptuoase, avnd aerul c se rsucesc, i fac reverene, danseaz, c

execut un balet fantastic i imobil. Izbucni n hohote de rs i-i maimuri pe aceti brbai i pe aceste femei de treab, dnd din mini i opind pe loc, n timp ce Tenn zburda i ltra vesel n jurul lui. ntoarse apoi spatele cactuilor i caceelor n veminte i se ndrept spre dunele care-l despreau de plaj. Era o vreme minunat i Vineri cnta de bucurie, alergnd pe nisipul alb i neatins. Ce frumos era, gol i vesel, singur cu soarele i cu cinele su, liber s fac ce voia, departe de plicticosul Robinson! Aduna pietricele violete, albastre sau pestrie, mult mai frumoase n adevrul i simplitatea lor dect marile giuvaeruri complicate pe care le atrnase de cactui. i azvrlea pietricelele lui Tenn care alerga ltrnd dup ele i i le aducea ndrt Apoi i arunc buci de lemn n mare. Cinele srea n ap, o btea cu cele patru labe ale sale i se ntorcea la Vineri purtat de valuri. Ajunser astfel aproape de orezria care strlucea n soare ca o oglind lichid. Vineri culese o piatr plat i, azvrlind-o, terse cu ea faa apei ca s o fac s ricoeze. Piatra sri fr stropi deasupra de apte ori nainte de a se duce la fund. Vineri nu prevzuse c Tenn se va arunca din nou s caute piatra. Avntul sriturii l duse vreo douzeci de metri, dar aici se opri: apa era prea mic pentru ca s poat nota, aa c se blcea n nmol. Se ntoarse, cznindu-se s revin spre indian. Un prim salt l smulse din nmol, ns czu greoi la loc, ncepnd a se zvrcoli cu disperare. Era pe cale s se nece. Vineri se aplec asupra apei murdare i primejdioase. S sar i el n ap ca s-l salveze pe Tenn? i veni o alt idee. Alerg la stvilarul de evacuare. Vr un b n prima gaur de jos i aps pe aceast prghie din toate puterile. Apa se porni pe loc s bolboroseasc de cealalt parte a stvilarului, n timp ce nivelul orezriei scdea cu iueal Cteva minute mai trziu, ntreaga orezrie secase. Recolta era pierdut, dar Tenn, crndu-se, putea s ajung la baza digului. Vineri l ls s se spele i se ndrept dansnd spre pdure.

CND ROBINSON IEI din petera n care sttuse aproape treizeci i ase de ore, nu fu prea surprins s nu-l gseasc pe Vineri. Singur Tenn l atepta credincios pe pragul casei. Avea de altfel un aer stnjenit i vinovat bietul Tenn, aa c el fu cel care-l conduse pe Robinson, mai nti n plantaia de cactui i de cactee unde se nirau cele mai frumoase veminte i toate bijuteriile provenind de pe Virginia, apoi la orezrie, unde recolta acelui an sfrea prin a se usca la soare. O furie cumplit l cuprinse pe Robinson. nchise pentru orice eventualitate stvilarul de evacuare al orezriei i deschise canalul de alimentare cu ap. Putea-vor oare spicele de orez s-i revin? Irosi dup aceea o zi ntreag adunnd de pe cactui i de pe cactee, nepndu-i crunt degetele, vemintele i giuvaerurile, adic tot ce avea el mai frumos pe insul. Era cu att mai mnios cu ct se simea el nsui ntr-un fel vinovat: dac nu ar fi cobort n peter, toate acesta nu s-ar fi ntmplat. A doua zi se hotr s-o porneasc n cutarea lui Vineri. Furia i se mai potolise i absena tovarului su ncepea s-l neliniteasc. mpreun cu Tenn, btu n lung i n lat pdurea virgin. Cinele, care nelesese prea bine c trebuiau s-l gseasc pe Vineri, rscolea tufiurile, se strecura prin desiuri, o lua pe poteci al cror miros semna cu cel al lui Vineri i ltra ca s-l anune pe Robinson cnd gsea cte ceva. Astfel descoperi el ntr-un mic lumini ceea ce trebuia s fi fost tabra secret a lui Vineri. Mai nti, se gsea aici, ntre doi arbori, un hamac de liane cptuit cu o

pern i o saltea de ierburi uscate. Era un pat suspendat, evident, extrem de confortabil. Apoi, pe un jil din crengile unite ale unor arbori, sttea o ppu caraghioas din paie mpletite, cu cap de lemn i plete de rafie. Iat, Vineri, ca s nu fie singur, i improvizase o logodnic! n fine, aproape de hamac, la ndemna celui care ar fi fost culcat n el, Robinson zri o mulime de obiecte mrunte, utile i amuzante totodat, cu care indianul pesemne c-i ndulcea siestele. Se gseau astfel aici un fluier de trestie, o sarbacan, cti din pene asemenea celor purtate de Pieile Roii din America de Nord, sgei, piei de arpe uscate, un fel de mandolin etc. Robinson era uluit i gelos s-l vad pe Vineri cum are un aer fericit i cum se distreaz n absena lui! La ce bun, aadar, toate muncile i toate obligaiile pe care i le impunea zilnic? Vineri nu putea s fie departe. Dintr-o dat, Tenn se opri adulmecnd n faa unui desi de magnolii npdit de ieder, apoi naint pas cu pas, cu urechile ciulite, cu gtul ncordat. n sfrit, rmase nemicat, cu nasul pe un trunchi de magnolie. Atunci trunchiul se mic i explod rsul lui Vineri. Indianul i ascunsese capul sub o casc de frunze i de flori. Pe ntregul corp i desenase, cu suc de genipapo plant ce produce o zeam verde cnd i se zdrobete tulpina ramuri i frunze care suiau ncolcindu-se de-a lungul coapselor i toracelui su. Astfel, deghizat n om-plant i rznd mereu n hohote, execut un dans triumfal n jurul lui Robinson, apoi o lu la goan spre mare ca s se spele n valuri.

DE BINE, DE RU, viaa i relu cursul. Robinson fcea n continuare pe guvernatorul i pe generalul insulei. Vineri fcea pe truditorul din rsputeri pentru a ntreine civilizaia pe Sperana. Numai Tenn nu se prefcea deloc c doarme ct era ziulica de lung. mbtrnind, devenea tot mai gras i mai domol. Ct despre Vineri, el i gsise un nou mod de petrecere a timpului. Descoperise ascunztoarea n care Robinson inea la adpost butoiaul cu tutun i pipa lung de porelan a cpitanului Van Deyssel. Ori de cte ori i se ivea prilejul, se strecura s fumeze o pip n peter. Dac-l prindea, cu siguran c Robinson avea s-l pedepseasc foarte aspru, deoarece tutunul era pe sfrite. A fuma era pentru Robinson o plcere pe care nu i-o mai oferea dect la marile ocazii n acea zi, Robinson coborse pe rm s controleze undiele de adncime pe care refluxul tocmai le lsase la suprafa. Vineri lu la subsuoar butoiaul cu tutun i se duse s se instaleze n fundul peterii. i aranjase acolo un fel de sofa din butoaie peste care ntinsese saci. Pe jumtate rsturnat pe spate, sorbea fumuri lungi din pip. Apoi ddea drumul din plmni unui noura albastru ce se mrea n lumina slab, prelins dinspre gura peterii. Se pregtea s mai trag o gur de fum, cnd nite ipete i nite ltrturi ndeprtate ajunser pn la el. Robinson s-a ntors mai devreme dect era prevzut i acum l strig cu glas amenintor. Tenn ltr. Rsun un plesnet. Aadar, Robinson i-a scos biciul. Fr ndoial, i-a dat seama n sfrit de dispariia butoiaului cu tutun? Vineri se ridic i pornete spre pedeapsa care-l ateapt. Se oprete brusc: ce s fac cu pipa pe care continu s o in n mn? O azvrle din toate puterile n fundul peterii, acolo unde stau rnduite butoaiele cu praf de puc. Pe urm se ndreapt voinicete spre ntlnirea cu Robinson. Acesta e plin de mnie. De cum l vede pe Vineri, ridic biciul. n aceeai clip, cele patruzeci de butoaie de praf de puc sar n aer. Un potop de flcri roii izbucnete din peter. Robinson se simte luat pe sus

i, nainte de a-i pierde cunotina, vede imensele stnci de deasupra peterii rostogolindu-se una peste alta ca un joc de cuburi.

DESCHIZND OCHII, Robinson zri mai nti o fa aplecat asupra lui. Vineri i sprijinea capul cu mna stng ncercnd s-i dea s bea ap proaspt din cuul palmei sale drepte. Dar Robinson strngea din dini, iar apa i curgea n barb i pe piept. Indianul zmbi i, vzndu-l c mic, se ridic. O parte din cma i cracul stng al pantalonilor, toate zdrene i negreal, czur numaidect de pe el. Vineri se prpdi de rs i, prin cteva rsuciri, se descotorosi i de restul hainelor pe jumtate arse. Lu apoi un ciob de oglind din mijlocul obiectelor casnice zdrobite, se privi n el strmbndu-se i i-l ntinse lui Robinson cu un nou hohot de rs. Acesta nu avea rni, dar era murdar de funingine, iar frumoasa lui barb roie era pe jumtate prlit. Se ridic i-i smulse i el zdrenele carbonizate care-i mai atrnau pe trup. Fcu vreo civa pai. Sub stratul gros de funingine, de praf i de pmnt care-l acoperea, avea doar lovituri superficiale. Reedina ardea ca o tor. Zidul fortreei se prbuise n anul mprejmuitor. Toate celelalte construcii, capela, vistieria, cresctoria, catargul-calendar, fuseser aruncate claie peste grmad de suflul exploziei. Cei doi brbai contemplau acest spectacol dezolant, cnd o jerb de pmnt urc spre cer la vreo sut de metri mai ncolo, urmat peste o clip de o explozie violent care-i azvrli din nou la pmnt. O grindin de pietre i de rdcini smulse rpi curnd n jurul. lor. Era unul din butoaiele cu praf de puc pe care Robinson l ngropase sub drumul de acces i pe care un fitil de cli putea s-l aprind la distan. nspimntate de aceast a doua explozie mult mai apropiat, caprele se npustir toate n direcia opus i sfrmar arcul. Alergau acum n toate prile ca nebunele. Aveau s se mprtie prin insul i s se ntoarc la starea de slbticie. Intrarea n peter era astupat de o ngrmdire de stnci. Una din ele forma un fel de pisc deasupra haosului, putnd oferi o vedere unic asupra insulei i a mrii. Robinson i rotea privirea n jur i aduna obiectele pe care grota le vrsase nainte de a se nchide: o puc cu eava ndoit, saci gurii, couri rupte. Vineri l imita, dar n loc de a se duce s pun asemenea lui Robinson la rdcina cedrului obiectele gsite, el le desvrea distrugerea Robinson l ls n pace, dar tresri cnd l vzu mprtiind puinul gru gsit pe fundul unui ceaun. Se lsa seara i tocmai gsiser n sfrit un obiect intact luneta cnd descoperir cadavrul lui Tenn la rdcina unui copac. Vineri l pipi mult vreme. Nu avea nimic frnt, nici mcar nu avea nimic n aparen, dar, indiscutabil, murise. Bietul Tenn, att de btrn, att de credincios! Poate c murise pur i simplu de frica exploziei! Se porni vntul. Se duser mpreun s se spele n mare, apoi mncar un ananas slbatic, iar Robinson i aduse aminte c ananasul fusese prima lui hran n insul, dup naufragiu. Se ntinser n sfrit la rdcina marelui cedru, ncercnd s doarm. Robinson cugeta privind luna printre ramurile negre ale cedrului. ntreaga oper furit de el pe insul, culturile, cresctoriile, construciile, toate proviziile pe care le acumulase n peter, toate acestea erau acum pierdute din vina lui Vineri. i totui, nu-i purta pic. Adevrul este c se sturase de mult vreme de toat aceast organizare plicticoas i scitoare, dar pe care nu avea curajul s o distrug. Acum, erau liberi

amndoi. Robinson se ntreba curios oare ce avea s se ntmple i-i ddea seama c, de acum nainte, Vineri va fi acela care va conduce jocul. Pe gnduri, privea n continuare cerul, cnd vzu dintr-o dat luna lunecnd n dosul unei crengi i aprnd de cealalt parte a acesteia. Se opri i ndat ncepu s lunece din nou pe cerul ntunecat. n aceeai clip, rsun un trosnet nspimnttor, Robinson i Vineri srir n picioare. Nu luna se mica, ci arborele era pe cale s se prbueasc. Minat de explozie, marele cedru nu rezistase vntului nopii. Se prvli n pdure, zdrobind sub el zeci de arbuti, iar pmntul se zgudui sub izbitura enormului trunchi.

NOUA LOR VIA, Vineri o ncepu printr-o lung perioad de odihn. Petrecea zile ntregi n hamacul de liane mpletite pe care-l ntinsese ntre doi palmieri pe malul mrii. Se mica att de puin, nct psrile veneau s se aeze n arbori, foarte aproape de el. Trgea atunci asupra lor cu sarbacana, iar seara, mpreun cu Robinson, frigea roadele acestui mod de a vna, de bun seam, cea mai lene metod din toate cte exist. n ceea ce-l privea, Robinson ncepuse s se schimbe de-a binelea. nainte purta prul tuns foarte scurt, aproape ras i, dimpotriv, o barb lung ce-i ddea un aer de bunic. i tie barba care de altfel fusese vtmat de explozie lsnd s-i creasc prul ce se ntinse n uvie aurii pe tot capul. Pru dintr-o dat mult mai tnr, aproape frate cu Vineri. Nu mai avea o nfiare de guvernator, i cu att mai puin una de general. Se transformase i corpul su. ntotdeauna se temuse de razele soarelui, cu att mai mult cu ct era rocat. Cnd trebuia s rmn n soare, se acoperea din cretet pn-n tlpi, i punea plria i, pe deasupra, nu-i uita nici marea umbrel din piele de capr. Avea de aceea o piele lptoas i ubred ca de gin alb. ncurajat de Vineri, ncepu s se expun gol la soare. Fusese la nceput sfrijit, urt i plin de ruine. Pe urm prinse s nfloreasc. Pielea i se ntri i cpt o culoare armie. Era mndru acum de pieptul su bombat i de muchii proemineni. Se antrena mpreun cu Vineri n tot felul de jocuri. Alergau pe plaj, se ndeletniceau cu notul, cu sritura n nlime i cu aruncarea de bolos. Robinson nvase totodat s mearg n mini asemenea tovarului su. Se sprijinea ca de un perete, cu picioarele de o stnc, apoi se desprindea de acest reazem i o pornea greoi, ncurajat de aplauzele lui Vineri. Dar, mai cu seam, se uita la ceea ce fcea Vineri, l urmrea i nva datorit lui cum trebuie s trieti pe o insul pustie din Pacific. Bunoar, Vineri petrecea ore ntregi furind arcuri i sgei. Cioplea mai nti un arc simplu dintr-un lemn mai mldios precum alunul, santalul, amarantul sau copaiba. Pe urm, potrivit tehnicii chiliene, confeciona arcuri compozite alctuite din mai multe buci mai puternice i mai durabile. i aduga unui arc simplu lamele din corn de ap a cror elasticitate o sporea pe cea a lemnului. ns cea mai mare parte a acestei munci o consacra sgeilor, cci, dac mrea nencetat puterea arcurilor, o fcea ca s poat slobozi sgei din ce n ce mai lungi. Izbuti curnd s fureasc sgei de un metru i jumtate. Sgeata se compune din trei pri: vrful, tija i ampenajul. Vineri petrecea lungi ceasuri ca s echilibeze aceste trei elemente, cumpnind sgeata pe muchia unei pietre. Nimic nu e mai important pentru eficacitatea unei sgei dect raportul dintre greutatea vrfului i

cea a ampenajului. Vineri ncrca ampenajul sgeilor ct putea, folosind pentru asta pene de psri sau frunze de palmier. Pe de alt parte, pentru vrfuri, nu ntrebuina nici piatr, nici metal, ci oase, mai ales din spate de capr din care i croia vrfurile sub form de aripioare. Robinson nelese n cele din urm c Vineri nu cuta s obin sgei puternice i precise spre a strpunge cu ele psri ori iepuri. Nu, ceea ce voia el era ca aceste sgei s zboare ct mai sus, ct mai departe i ct mai mult timp cu putin. Le ddea drumul nu pentru a ucide, ci pentru plcerea de a le vedea plannd n vzduh ca nite pescrui. ntr-o zi, cnd un vnt marin destul de viu nvolbura valurile, Robinson l urmrea pe Vineri care slobozea sgei direct spre soare. Lu una deosebit de lung ce depea doi metri ampenat pe o lungime de cel puin cincizeci de centimetri cu pene de albatros. Apoi ncord arcul din toate puterile sale, nclinnd sgeata la patruzeci i cinci de grade n direcia pdurii. Zbrnind, coarda biciuia mneca de piele, pe care i-o legase pe antebraul stng pentru a-l proteja. Sgeata urc pn la o nlime de cel puin o sut de metri. Acolo, pru s ezite, dar, n loc s o ia spre plaj dus de vnt, zbur spre pdure. De cum dispru dup primii arbori. Vineri se ntoarse radios spre Robinson. O s cad ntre ramuri i n-ai s-o mai gseti, i spuse Robinson. N-am s-o mai gsesc, zise Vineri, fiindc asta n-o s cad niciodat.

NAINTE DE EXPLOZIE, Robinson l punea pe Vineri s gteasc felurile de mncare pe care el le deprinsese n familia sa din York. Dac la nceputul ederii sale n insul fusese silit s-i frig carnea direct la flacr, reveni dup aceea la reete ct mai apropiate de carnea de vac fiart, felul de mncare cel mai preuit de englezii acelor vremuri. Dar acum Vineri l nva reetele triburilor araucane sau altele pe care pur i simplu le inventa el. Idealul lui Vineri era s mnnce ct mai bine cu putin, ns oriunde, oricnd i, mai ales, fr s aib nevoie de buctrie i de vesel. Explozia distrusese farfuriile i oalele ce existau pe insul. De pild, cea mai mare parte a psrilor pe care le mnca, Vineri le pregtea n argil. Este modul ce-l mai simplu i mai plcut de a frige un pui sau orice alt pasre: Vineri i scotea toate mruntaiele, presrndu-i n pntece sare, piper i adugnd, dup gust, ierburi nmiresmate, poate ceva umplutur, dar nu neaprat. i lsa toate penele. Pregtea pe urm argila moale nu foarte moale, dar destul pentru ca ea s fie uor de modelat i de frmntat fcea din ea o turt ntins. Apoi nfura pasrea n blatul acesta, ascunznd-o bine n coc, precum ntr-un bulgre de argil care, n funcie de dimensiune, semna fie cu un ou mare, fie cu o minge de rugby. nveliul de argil trebuia s aib ntre unu i trei centimetri. ntr-o groap, fcea un foc de lemne bine aat, fiindc avea nevoie de mult jar. Cnd focul era nteit, vra bolovanul de argil n groap, n mijlocul tciunilor. Dup care, alimenta focul pre de unu sau dou ceasuri. Argila se ntrea precum lutul ars. Cnd bolovanul devenea destul de tare, l scotea din groap i-l sprgea. Penele rmneau prinse n coaja de argil, iar pasrea era fript ca la cuptor, fraged i delicioas. Iar n aceast tehnic, pe Vineri l ncnta cel mai mult spargerea carcasei de argil n care era nchis pasrea: n felul acesta, nu mai era nevoie nici de splatul, nici de rnduitul veselei. Oule, Robinson avea obiceiul s le arunce n apa clocotit, inndu-le

mai mult sau mai puin timp, pentru ca ele s se fiarb moi, potrivite ori tari. Vineri l nv c puteau s se lipseasc de oal i de ap. Strpungndu-le dintr-o parte ntr-alta cu un beior ascuit, invent un fel de frigruie pentru ou, pe care o rotea deasupra focului. Robinson crezuse ntotdeauna c un buctar bun nu trebuie s amestece niciodat carnea i petele, sarea i zahrul. Vineri i demonstr c aceste amestecuri sunt uneori posibile i chiar gustoase. Bunoar, nainte de a pune la fript o halc de mistre, el fcea cu vrful cuitului nite tieturi n fibra crnii i, n fiecare despictur, cuibrea cte o stridie sau o midie crud. Carnea mpnat cu scoici avea un gust delicios. Ca s amestece dulcele cu sratul, Vineri aduga la pete o garnitur de ananas i umplea iepurele cu prune. Dar, n primul rnd, l nv pe Robinson s produc zahr. i art un fel de palmier pntecos, mai gros la mijloc dect la baz i dect la vrf, de fapt, avnd forma unei chile de corabie. Dobort i cu frunzele tiate, el ncepe s picure o sev groas i dulce. E de dorit ca arborele s fie expus la soare, iar vrful de unde picur seva s fie aezat mai sus dect baza, ceea ce nu e de mirare, ntruct seva are tendina fireasc de a urca n trunchiul arborelui. Acest zahr lichid poate s picure timp de luni de zile, cu condiia s se mprospteze tieturile, fiindc porii din care el se scurge tind s se astupe. Vineri i art lui Robinson c, innd la foc melasa obinut, ea se caramelizeaz. Ungea cu aceast past dulce fructe pe care le cocea n frigare, i de asemenea carnea i petele.

CU TOATE ACESTEA, tot n legtur cu un fel de mncare Robinson i Vineri se certar pentru prima oar. Altdat nainte de explozie nu putea s existe ceart ntre ei. Robinson era stpnul, Vineri nu avea dect s asculte. Robinson putea s-l certe i chiar s-l bat pe Vineri. Dar acum, Vineri era liber, era egalul lui Robinson. De aceea puteau s se supere unul pe altul. Asta se i ntmpl, cnd Vineri gti ntr-o scoic mare nite bucele de arpe cu garnitur de lcuste. De cteva zile de altfel l enerva pe Robinson. Nimic nu e mai primejdios dect enervarea cnd trebuie s trieti singur cu cineva. n ajun, Robinson se alesese cu o indigestie de la nite fileuri de broasc estoas cu afine. Iar acum Vineri i vra sub nas tocana asta de piton cu insecte! Lui Robinson i veni grea i ddu cu piciorul n cochilie, azvrlind-o n nisip cu coninut cu tot. Vineri, furios, se duse dup ea i o ridic peste capul lui Robinson cu amndou minile. Cei doi prieteni aveau s se bat? Nu! Vineri o lu la sntoasa. Dou ceasuri mai trziu, Robinson l vzu c se ntoarce, trnd fr blndee un fel de manechin. Capul era fcut dintr-o nuc de cocos, minile i picioarele din trestie de bambus. Era mbrcat cu haine vechi de ale lui Robinson ca o sperietoare. Pe faa nucii de cocos, cu o plrie marinreasc n vrf, Vineri desenase chipul fostului su stpn. nfipse manechinul n picioare n faa lui Robinson. i-l prezint pe Robinson Crusoe, guvernatorul insulei Sperana, spuse el. Apoi lu de jos scoica murdar i goal care se afla tot acolo i, cu un rgnet, o sfrm de nuca de cocos care czu mpreun cu trestiile de bambus rupte. n sfrit, izbucni n rs i-l srut pe Robinson. Robinson nelese tlcul acestei stranii comedii. ntr-o zi, cnd Vineri mnca vii nite viermi mari de palmier tvlii n prealabil prin ou de furnici, Robinson, exasperat, se duse pe plaj. n nisipul umed, model un fel de statuie culcat pe burt cu un cap al crui pr era fcut din alge.

Faa ascuns de un bra ndoit nu se vedea, ns trupul brun i gol semna cu Vineri. Abia i terminase Robinson opera, cnd sosi prietenul su cu gura nc plin de viermi de palmier. i-l prezint pe Vineri, mnctorul de erpi i de viermi, i spuse Robinson, artndu-i statuia de nisip. Apoi, rupse o creang de alun, o cur de rmurele i de frunze i se apuc s biciuiasc spinarea i fesele lui Vineri cel de nisip pe care-i fcuse n acest scop. Din acel moment, trir n patru pe insul. Exista adevratul Robinson i ppua Robinson, adevratul Vineri i statuia lui Vineri i orice ru pe care cei doi prieteni ar fi vrut s i-l fac injurii, bti, furii l fceau copiei celuilalt ntre ei nu exista dect amabilitate.

CU TOATE ACESTEA, Vineri gsi mijloacele de a inventa un joc i mai pasionant i mai curios, mai straniu dect jocul cu cele dou copii. ntr-o dup-amiaz, l trezi destul de brutal pe Robinson care-i fcea siesta sub un eucalipt. Vineri i confecionase un travesti al crui sens Robinson nu-l pricepu numaidect i acoperise picioarele cu nite zdrene n chip de pantaloni, avea o hain scurt pe i umeri, purta o plrie de pai, ceea ce nu-l mpiedica s se adposteasc sub o umbrel de frunze de palmier. i i fcuse i o barb fals, lipindu-i pe fa smocul de bumbac. tii cine sunt eu? l ntreb el pe Robinson, plimbndu-se maiestuos prin faa lui. Nu. Sunt Robinson Crusoe din oraul York, din Anglia, stpnul slbaticului Vineri! i eu atunci cine sunt? ntreb Robinson uimit. Ghici! Robinson i cunotea acum prea bine tovarul, ca s poat nelege fr vorbe ce voia acesta. Se scul i dispru n pdure. Dac Vineri era Robinson, Robinsonul de odinioar, stpn al sclavului Vineri, lui Robinson nu-i mai rmnea dect s devin Vineri, Vineri, sclavul de altdat. De fapt, nu mai avea barba ptrat i capul ras dinaintea exploziei i semna aa de mult cu Vineri, c nu avea cine tie ce de fcut ca s joace rolul acestuia. Se mulumi s se frece pe fa i pe corp cu zeam de nuci ca s se nnegreasc i s-i pun n jurul mijlocului orul de piele al araucanilor pe care-l purta Vineri n ziua cnd debarcase n insul. Apoi i se nfi lui Vineri i spuse: Uite, eu sunt Vineri! Atunci, Vineri se strdui s spun nite fraze lungi ct putu el mai bine englezete, iar Robinson i rspunse cele cteva cuvinte araucane pe care le nvase pe vremea cnd Vineri nu vorbea deloc engleza. Te-am salvat de neamurile tale care voiau s te sacrifice ca s risipeasc puterea ta rufctoare, zise Vineri. i Robinson ngenunche la pmnt, nclin capul n rn, mormind mulumiri fr ir. n sfrit, apuc piciorul lui Vineri i-l puse pe grumazul su. Jucar de multe ori jocul sta. Semnalul l ddea totdeauna Vineri, ndat ce aprea cu barba fals i cu umbrela, Robinson pricepea c-l avea n fa pe Robinson i c el trebuia s joace rolul lui Vineri. De altfel, nu jucau niciodat scene inventate, ci doar episoade din viaa lor trecut, pe cnd Vineri era un sclav nfricoat, iar Robinson un stpn sever. nfiau povestea cu cactuii nvemntai, cea cu orezria secat, cea cu pipa

fumat pe ascuns lng butoaiele cu praf de puc. Dar nici o scen nu-i plcea att de mult lui Vineri ca scena de la nceput, cnd el fugea de araucanii care voiau s-l sacrifice i cnd Robinson l salva. Robinson nelese c jocul sta i fcea bine lui Vineri, fiindc l elibera de proasta amintire pe care o avea despre viaa lui de sclav. Dar i lui Robinson i fcea bine jocul, fiindc avea nc unele remucri cu privire la trecutul lui de guvernator i de general.

NTR-O BUN ZI, Vineri se ntoarse dintr-o plimbare, purtnd pe umeri un butoia. l gsise n apropierea vechii fortree, spnd n pmnt ca s prind o oprl Robinson chibzui ndelung, apoi i aminti c ngropase dou butoaie cu praf de puc legate de fortrea printr-un fitil de cli care putea s le fac s explodeze la distan. Numai unul dintre ele srise n aer puin dup marea catastrof. Prin urmare, Vineri tocmai l gsise pe cel de al doilea. Robinson fu surprins s-l vad att de ncntat de descoperirea lui. Ce vom face cu toat pulberea asta, tii bine c nu mai avem puti? n loc de rspuns, Vineri vr vrful cuitului ntr-o cut a capacului i deschise butoiaul. Strecur apoi mna nuntru i lu un pumn de praf de puc pe care-l arunc n foc. Robinson sri n lturi, temndu-se de o explozie. Nu se produse nici un fel de explozie, ci doar o vlvtaie verde care se nl cu un suflu de vijelie i dispru ndat. Vezi, explic Vineri, puca este felul cel mai puin frumos de a arde pulberea. nchis n puc, pulberea ip i devine rea. Lsat n libertate, ea e frumoas i tcut. Dup care, l invit pe Robinson s arunce i el un pumn de praf de puc n foc, dar de aceast dat el sri n sus n acelai timp cu flacra, de parc ar fi vrut s danseze cu ea. O luar de la capt o dat i nc o dat, astfel nct se vedeau nlndu-se lungi flamuri de foc verde i jucu i, pe fundalul fiecreia, silueta neagr a lui Vineri n atitudini mereu diferite. Mai trziu, nscocir un alt mod de a se juca cu praful de puc. Adunar rin de pin ntr-un mic vas. Aceast rin care oricum arde foarte bine o amestecar cu pulberea. Obinur n acest fel o past neagr, lipicioas i extrem de inflamabil. Ddur cu acest lac pe trunchiul i crengile unui copac uscat ce se ridica ia marginea falezei. Dup cderea nopii, i ddur foc. ntregul copac se acoperi de o crust plpitoare de aur i arse pn n zori ca un mare candelabru de foc. Lucrar mai multe zile ca s preschimbe praful de puc n past inflamabil i s acopere cu ea toi arborii uscai ai insulei. Noaptea, cnd se plictiseau i nu-i lua somnul, se duceau mpreun s dea foc cte unui copac. Era srbtoarea lor nocturn i secret.

PE PARCURSUL ANILOR care precedaser explozia i distrugerea insulei civilizate, Robinson se chinuise s-l nvee pe Vineri engleza. Metoda lui era simpl. i arta o margaret i-i spunea: Margaret. i Vineri repeta: Margaret. i Robinson i corecta pronunia defectuoas ori de cte ori era nevoie. Apoi i arta un ied, un cuit, un papagal, o raz de soare, o bucat de

brnz, o lup, un izvor, rostind rar: Ied, cuit, papagal, soare, brnz, lup, izvor. i Vineri repeta dup el i repeta pn cnd cuvintele i ieeau din gur pronunate corect. Cnd s-a produs catastrofa, Vineri tia deja destul englez ca s neleag ordinele pe care i le ddea Robinson i s numeasc toate obiectele utile ce-i nconjurau. Cu toate acestea, ntr-o zi, Vineri i art lui Robinson o pat alb care fremta n iarb i-i spuse: Margaret. Da, rspunse Robinson, este o margaret. Dar abia apuc el s rosteasc acest cuvnt c margareta ddu din aripi i-i lu zborul. Vezi, i spuse el, ne-am nelat. Nu era o margaret, era un fluture. Un fluture alb, rspunse Vineri, este o margaret care zboar. nainte de cataclism, atunci cnd era stpnul insulei i al lui Vineri, Robinson s-ar fi suprat. L-ar fi silit pe Vineri s recunoasc faptul c o floare e o floare i c un fluture e un fluture. Dar acum tcu i reflect. Alt dat, se plimba mpreun cu Vineri pe plaj. Se ntindea un cer senin, fr nori, dar cum era nc foarte de diminea, se vedea discul palid al lunii spre asfinit. Vineri, care aduna scoici, i art lui Robinson o pietricic ce forma o pat alb, rotund pe nisipul neatins i curat. Apoi i ndrept braul spre lun i-i spuse lui Robinson: Ascult-m. Este oare luna piatra cerului sau aceast pietricic este luna nisipului? i izbucni n rs ca i cum ar fi tiut dinainte c Robinson nu putea s rspund la o asemenea ntrebare ugubea. Urm apoi un rstimp de vreme rea. Nori negri se ngrmdir deasupra insulei i n curnd ploaia se porni s rpie pe acoperiul de frunze, s ncreeasc suprafaa mrii cu miliarde de ciuperci mrunte i s coboare n iroaie de pe stnci. Vineri i Robinson se adpostir sub un copac. Vineri iei pe neateptate de acolo i se aez sub du. i ddu capul pe spate, lsnd ploaia s-i curg pe fa. Pe urm, se apropie de Robinson. Privete, i spuse, elementele sunt triste: copacii plng, stncile plng, norii plng, iar eu plng mpreun cu ele. Oh, oh, oh! Ploaia este marea amrciune a insulei i a toate cte exist... Robinson ncepea s neleag. Accepta ncetul cu ncetul c lucrurile cele mai ndeprtate unele de altele precum luna i o pietricic, lacrimile i ploaia puteau s se asemene pn la a fi confundate i c vorbele zboar de la un lucru la altul, chiar dac asta nvlmete niel ideile. Intr cu totul n joc, atunci cnd Vineri i explic regulile Portretului araucan din cinci trsturi de penel. Bunoar, Vineri i spunea: Este o mam ce te leagn, este un buctar ce-i sreaz supa, este o otire cu soldai ce te in prizonier, e o dihanie uria care se nfurie, url i d din picioare cnd e vnt, e o piele de arpe sclipind n soare cu mii de solzi. Ce s fie? Este oceanul! triumfa Robinson. i, ca s arate c a neles regula jocului, l cerceta i el pe Vineri la rndul su: Este o ln uria n care doi oameni stau ascuni ca nite purici, este sprnceana care se ncrunt deasupra marelui ochi al mrii, este puin verde pe foarte mult albastru, puin ap dulce n mult ap srat, este o nav pururi imobil la ancor. Ce s fie? Este insula noastr, Sperana, exclama Vineri i venea la rndu-i cu o alt ghicitoare:

Ca arbore, ar fi un palmier din pricina perilor rzvrtii care-i acoper trunchiul. Ca pasre, ar fi corbul Pacificului din pricina iptului su rguit i ltrat, ca parte a corpului meu, ar fi mna mea stng pentru fidelitatea cu care ea ajut mna mea dreapt. Ca pete, ar fi tiuca chiliana din pricina colilor si ascuii. Ca fruct, ar fi dou alune din pricina ochilor si cprui... Ce s fie? Este Tenn, bunul nostru cine, spuse Robinson. L-am recunoscut dup prul zburlit, dup ltrat, dup fidelitate, dup colii lui ascuii i ochiorii lui ca nite alune. Dar, fiindc evocau amintirea bunului Tenn disprut, Robinson simi cum l npdete tristeea i un nod bucluca i se pune n gt, mpiedicndu-l s vorbeasc. Vineri i ddu seama de asta i fcu haz pe seama stnjenelii sale.

NTR-O DIMINEA, pe Vineri l trezi vocea lui Robinson care-l striga pe nume. Se ridic n ezut i privi n jur. Nu era nimeni! Totui, nu visase. Dintr-o dat, deasupra capului su, venind din ramurile arbustului sub care dormise, chemarea rsun din nou: Vineri! Vineri! Se ridic i cercet frunziul arbustului. Vzu atunci o pasre verde cu cenuiu btnd din aripi i zburnd spre o pdurice prin care cei doi prieteni clcau rareori. Vru s aib cugetul mpcat i se ndrept spre aceast parte a insulei. Nu avu prea mult de cutat: unul din cei mai frumoi arbori un magnolier american nalt prea ncrcat de mari fructe ciudate... care se dovedir a fi, de fapt, tot attea cuiburi de papagali. Dup-amiaz, se ntoarse cu Robinson. Papagalii fceau un vacarm cumplit de cotcodceli n ramurile magnolierului, dar tcur de ndat ce-i zrir pe cei doi prieteni apropiindu-se, aa c Robinson i Vineri ajunser sub copac ntr-o mare linite. N-am vzut niciodat papagali pe insul, spuse Robinson. Poate c au sosit cu toii n acelai timp ca s-i depun oule i vin, fr ndoial, dintr-o alt insul nu prea ndeprtat. Vineri deschise gura s-i rspund, dar fu ntrerupt de hrmlaia papagalilor care se pornir s sporovie cu toii deodat. Vzut niciodat, vzut niciodat, vzut niciodat, ipa unul, o alt insul, o alt insul, o alt insul, repeta altul, sosit n acelai timp, sosit n acelai timp, sosit n acelai timp, cotcodcea al treilea i un stol ntreg de psri verzi, cocoate pe cea mai apropiat creang, le trmbia n urechi prea ndeprtat, prea ndeprtat, prea ndeprtat. Asurzii de tot de acest trboi, Vineri i Robinson o luar la fug pn la marii pini ce mrgineau plaja. E pentru prima oar de la naufragiul meu c sunt deranjat de zgomot de glasuri, exclam Robinson care i amintea de lungii si ani de singurtate. Zgomot de glasuri, zgomot de glasuri, zgomot de glasuri! chii o voce acr n pinul cei mai apropiat. Trebuir s fug mai departe, pn pe mul mrii, acoio unde valurile se prvlesc peste nisipul umed. Din acea clip, lui Vineri i lui Robinson le veni foarte greu s mai schimbe ntre ei fraze, fr ca, numaidect, un glas batjocoritor, venind din tufiul sau din arbustul vecin, s nu-i ntrerup, repetnd anumite cuvinte pe care ei tocmai le ncepuser. Exasperat, Robinson nu se mai deplasa

dect cu un b pe care-l arunca cu furie n direcia de unde venea vocea Nu nimeri niciodat vreun papagal, dar adesea vedea cte unul ndeprtndu-se cu un ipt ce semna cu un rs batjocoritor. ntr-adevr, i spuse Vineri cteva zile mai trziu, cred c am la ndemn un tlc bun. Vorbim prea mult. Nu ntotdeauna e bine s vorbeti. n tribul meu, la araucani, cu ct eti mai nelept, cu att vorbeti mai puin. Cu ct vorbeti mai mult, cu att eti mai puin respectat. Animalele cele mai fiecare sunt maimuele, iar ntre oameni, cel mai mult plvrgesc copiii mici i babele. Nu se ls descumpnit de iptul care rsun aproape sub picioarele lui i care repeta copiii mici, copiii mici, copiii mici. i art lui Robinson un numr de gesturi cu mna. i care puteau exprima ideile cele mai nsemnate. Gesturile se tlmceau astfel:

Iat i alte gesturi datorit crora cei doi prieteni comunicar n tcere:

n felul acesta, Robinson i Vineri rmaser tcui timp de mai multe sptmni. ntr-o diminea, dup ce puii de papagal ieiser din ou i nvaser s zboare, avu loc o mare adunare cotcodcitoare pe rm. Apoi, dintr-o singur micare, cnd soarele tocmai rsrea, toate psrile i luar zborul spre larg, putnd fi vzute cum descresc i cum dispar la orizont, sub forma unui mare nor verde i rotund ca un mr. Robinson i Vineri prinser s vorbeasc din nou cu gura, fiind foarte fericii s aud iari sunetul propriilor lor glasuri. Dar experiena fusese plcut i binevenita, aa c adesea, de acum nainte, de comun acord, pstrau tcerea i nu comunicau dect cu ajutorul minilor.

CAPRELE PE CARE ROBINSON le domesticise i le nchisese n arcuri reveniser la starea de slbticie. Dar, ca toate animalele care triesc n libertate, ele se organizaser n grupuri pe care le comandau apii cei mai puternici i mai nelepi. Aceti api-comandani ascultau i ei de un rege-ap de o mrime i o for neobinuit care se numea Andoar. Cnd se ivea cte o primejdie, turma se aduna de obicei pe o colin ori pe o stnc i toate animalele din rndul nti plecau capul n pmnt i-i opuneau agresorului o barier de coarne de netrecut. Vineri imaginase un joc periculos care-l pasiona. Se lua la lupt cu apii pe care i surprindea rzlei. Dac o luau la goan, i ajungea din urm alergnd. i nfca de coarne i i silea s se culce la pmnt. Ca s-l nsemne pe cel pe care-l nvingea astfel, i prindea acestuia o ghirland de liane n jurul gtului. n cursul unei asemenea vntori de api, Vineri lu cu sine o cpri pe care o gsise rnit ntr-o scobitur de stnc. Unul dintre picioarele ei din fa era rupt. Era o iedu foarte tnr, alb, creia nc nu-i mijiser coarnele. Vineri i croi atele din nite bee pe care le leg n jurul osului fracturat. O capr mai matur i mai neleapt s-ar fi obinuit, desigur, cu acest mecanism care o mpiedica s ndoaie genunchiul. Dar cpria Anda astfel o botezase Vineri nu putea sta locului. opia nebunete, fcndu-i i mai mult ru cnd cdea pe ipcile de protecie. De altfel, sfrea ntotdeauna prin a i le lepda, iar atunci se rsturna pe o coast i scotea nite vaiete de toat jalea. Robinson era de prere c trebuiau s-o taie. n toate rile din lume se sacrific oile, caprele, chiar i caii care au un picior rupt, asta deoarece aceste animale nu pot s suporte strnsoarea ghipsului ori a atelelor care

fixeaz la loc oasele fracturate. Dar Vineri se ncpna s o salveze pe Anda. De vreme ce ea nu putea nici s umble, nici s alerge, nici s opie, ei bine, el o va imobiliza de tot! Astfel, o leg ntr-un cadru de lemn aezat pe jos. La nceput, Anda, culcat pe o coast, se zvrcolea i se vieta s-i sfie sufletul. Se mpc ns cu soarta i accept s mnnce iarba nmiresmat i s bea apa proaspt pe care Vineri i le aducea de dou ori pe zi. Dup trei sptmni, Vineri i ddu drumul. Cpria vru numaidect s-i ia avnt. Dar muchii ei erau nepenii. Se mpleticea ca dup vin. Trebuia s fie nvat din nou s mearg. Vineri se drui acestei ndeletniciri cu o rbdare neobosit. O inea ntre gambele sale, cuprinzndu-i coastele din dreapta i din stnga i nainta pas cu pas, n timp ce micile copite ale Andei patinau pe loc i se poticneau stngace pe pietre. n cele din urm, totui, micua Anda putu s zburde i s alerge i era o minune s o vezi srind dintr-o stnc n alta, cnd n spatele lui Vineri, cnd naintea lui, dar n acest din urm caz, lui i venea greu s se in dup ea. Numai c, dac tot nvase s alerge din nou, Anda nu mai voia s pasc singur! Puteai s-o pui ntr-o pajite plin de iarb i de flori sau sub frunziul fraged al vreunui lstar ntruct caprele prefer frunzele ierbii ea behia n direcia lui Vineri i atepta s-i dea din mn plantele pe care i le culesese. Vineri i Anda erau de nedesprit Noaptea, Vineri se acoperea cu blana vie i cald a Andei ntins peste el. Ziua cpria nu se ndeprta nici cu un metru de el. Vei vedea, i spunea lui Robinson. Mai trziu, cnd ea va avea lapte, n-am s-o mulg cum fceam noi altdat, nu-i aa? Am s sug de la ea ca un ied de la mmica lui! i rdea de plcere la acest gnd. Robinson l asculta cu o oarecare gelozie, cci el se simea exclus din prietenia care-i lega pe Vineri i pe cpri. De la catastrof ncoace, spuse el, vezi c toat lumea este liber pe Sperana i c nu mai exist animale domestice. Atunci de ce o reii pe Anda lng tine? Anda nu este un animal domestic, rspunse Vineri demn. Ea este liber. Ea rmne lng mine pentru c m iubete. n ziua n care ea va dori s plece, n-am s-o mpiedic! Dar ntr-o diminea, Vineri se trezi cu sentimentul c se petrecuse ceva n timpul somnului. Anda se gsea tot n braele sale ca de obicei, i totui, privind-o n fa, Vineri gsi c are un aer curios. Iar apoi, plutea un miros n jur, un miros ptrunztor, un miros de ap! Nu scoase un cuvnt, dar se gndi toat ziua la asta. Noaptea urmtoare, nu dormi dect pe jumtate. Iat c la miezul nopii, tufiul lng care se odihnea se deschise ca o floare uria i apru din mijlocul lui cel mai frumos cap de ap pe care-l vzuse vreodat. Ochi prelungi, aurii strluceau din adncul belugului de ln, o brbi fin i mtsoas fremta atrnnd de falca de jos, mari coarne inelate i se ridicau pe frunte. n acelai timp, o uoar adiere de vnt abtu spre Vineri un miros ngrozitor de usuc i de mosc. Dei nu-l vzuse niciodat, Vineri l recunoscu numaidect pe Andoar, regele caprelor de pe Sperana. Dar Anda l vzuse i ea cu siguran, fiindc se zbtea uor n braele lui Vineri, ca i cum ar fi vrut s scape fr s-l trezeasc. Dar Vineri o strnse mai tare i o mpiedic s plece pn cnd marele ap dispru. i aminti ndat de ceea ce-i spusese lui Robinson: dac Anda ar dori s plece, el nu ar mpiedica-o! i se mbujor de ruine sub pielea lui brun.

A doua zi, mpleti cu grij liane n culori vii, ca s fac o frnghie mai solid i mai frumoas dect celelalte: colierul regelui Andoar. Apoi plec spre munte n cutarea adversarului su. l zri n vrful unei stnci, neclintit ca o mare statuie de ln. Se cr ncet de-a lungul stncii, strngnd n dini funia colorat de liane care trebuia s marcheze victoria asupra lui Andoar. Pe creasta stncii, era ntr-adevr puin loc pentru doi! Dar apul tot nu se mica Vineri nu tia ce s fac. Trebuia oare s-l strneasc? Se apropie innd funia n mn. Era ct pe ce s ating apul, cnd acesta naint brusc un metru, cuprinznd din amndou prile brul lui Vineri ntre coarnele sale zdravene. Indianul sttea prins ca ntre braele unui clete uria. Apoi apul i rsuci coarnele ntr-o parte, iar Vineri, pierzndu-i echilibrul, czu din naltul stncii. Din fericire, nlimea nu era prea mare. Se gseau ns la poalele stncii spini i ilice care-l zgriar stranic. Vineri fu nevoit s rmn n hamac mai multe zile. Robinson i punea comprese de muchi umed, iar Anda i lingea rnile. Vorbea fr ncetare despre Andoar pe care voia s-l rentlneasc s-i ia revana i, ntruct juca i el corect, nu contenea s fac elogiul regelui caprelor. Andoar, spunea el, putea fi reperat de la o sut de metri numai dup mirosul lui groaznic. Andoar nu fugea niciodat cnd te apropiai de el. Andoar nu-l mai atacase dup cderea lui de pe stnc i nici nu ncercase s-l loveasc de moarte, cum ar fi fcut oricare alt ap. Vineri era foarte slbit. Rmnea culcat tot timpul, afar de momentele cnd culegea ierburi ori scotea ap pentru Anda ntr-o sear, istovit de oboseal, czu ntr-un somn adnc. Cnd se trezi foarte trziu a doua zi diminea, Anda dispruse. Vezi, i spuse el lui Robinson, ea a vrut s plece, a plecat. Dar Robinson, care nu era om s-l pcleti cu una, cu dou, i rse n nas. Atunci, Vineri jur n sinea lui c-l va regsi pe Andoar, i va atrna de gt ghirlanda de liane i i-o va lua pe Anda. Cnd l vzu nzdrvenit, Robinson ncerc s-l mpiedice s plece s-l sfideze pe regele caprelor. Mai nti, din pricina duhorii pe care Vineri o aducea lipit de piele dup ce se lua la trnt cu apii. Dar, pe lng asta, jocul era ntr-adevr primejdios, dup cum o dovediser cderea lui de pe stnc i rnile. ns putea s-i spun orice, c tot nu era de nici un folos. Vineri voia s-i ia revana i accepta cu bucurie orice risc. ntr-o diminea, porni printre marile stnci n cutarea adversarului su. Nu avu mult de cercetat pn s-l descopere. Silueta marelui mascul se ridica n mijlocul unei mulimi de capre i de iezi care o zbughir n dezordine la apropierea indianului. Numai o cpri alb rmase credincioas n preajma regelui i Vineri se vzu silit s admit c era vorba despre Anda. De altfel, ea nu ptea Andoar era acela care ptea pentru ea: smulgea cte un smoc de iarb i i-l ntindea Andei. Cpria l apuca cu dinii i pleca de mai multe ori capul ca pentru a spune mulumesc. Vineri simi mpunstura geloziei. Andoar nu ncerca s fug. Se gsea n mijlocul unui fel de cldare mrginit ntr-o parte de un perete de piatr vertical, iar de cealalt parte, de o rp de vreo treizeci de metri adncime. Vineri desfcu frnghia pe care i-o rsucise n jurul minii i o nvrti spre Andoar n semn de provocare. Slbticiunea se opri numaidect din mestecat cu un fir lung de iarb n dini. Apoi pufi n barb i se ridic n dou picioare ca pentru a se da n spectacol. Fcu astfel civa pai spre Vineri, agitnd n aer copitele dinainte i dnd din coarnele imense de parc ar fi salutat o mulime venit s-l admire. Vineri fu nmrmurit de grotesc pantomim. Aceast secund de aiureal l pierdu. Animalul era la

doar civa pai de el, cnd se ls iar pe cele patru picioare, avntndu-se totodat vijelios nspre el. Zbur ca o sgeat drept spre pieptul indianului. Vineri sri ntr-o parte o clip prea rziu. O izbitur violent n umrul drept ! fcu s se rsuceasc n loc. Czu ru pe pietre i rmase lat la pmnt. Dac s-ar fi ridicat ndat, n-ar fi fost n stare s se fereasc de un nou atac. Rmase, deci, nemicat pe spate, nezrind printre pleoapele deschise pe jumtate dect un petic de cer albastru. Dintr-o dat, cerul se ntunec i un cap mios i brbos, cu un bot schimonosit de un fel de rnjet, se aplec asupra lui. Ddu s se mite, dar umrul l durea att de tare nct i pierdu cunotina. Cnd deschise din nou ochii, soarele era la zenit i-l sclda ntr-o cldur insuportabil. Se sprijini n mna stng i-i strnse picioarele sub el. Peretele de piatr rsfrngea lumina precum o oglind. apul nu se zrea nicieri. Se ridic mpleticindu-se i era gata s se ntoarc n momentul cnd auzi n spatele lui un ropot de copite pe piatr. Zgomotul era att de aproape, nct Vineri nu mai avu timp s se ntoarc cu faa. Se ls s cad spre stnga, n partea umrului su sntos. O izbitur n old l fcu s se poticneasc cu braele desfcute. Andoar se oprise brusc, propit pe cele patru picioare slabe ale sale. Vineri i pierdu de tot echilibrul i se pbui peste spinarea apului. Andoar se ndoi sub aceast greutate, pe urm i adun puterile i o porni din nou la galop. Chinuit de durerea din umr, indianul se aga de animal. Minile sale nfcaser coarnele ct mai aproape de cap, strngea coastele apului ntre picioare, iar degetele acestora se nfipseser n blan. apul fcea salturi fantastice ca s scape de acest corp gol care-l sufoca. Ddu de mai multe ori ocol depresiunii unde l ntlnise pe Vineri, fr a luneca vreodat pe stnci. Vineri avea dureri att de mari c-i venea s vomite i se temea c-i va pierde din nou cunotina. Trebuia s-l sileasc pe Andoar s se opreasc. Minile lui Vineri coborr de-a lungul craniului animalului, ca apoi s-i acopere ochii. Orbit, se va opri nendoielnic. Dar nu se opri. Se npustea nainte ca i cum obstacolele n-ar mai fi existat. Copitele rsunar pe lespedea de piatr care ddea nspre prpastie i cele dou corpuri, mereu mpreunate, se prvlir n gol.

LA DOI KILOMETRI de acolo, Robinson urmrise prin lunet lupta i cderea celor doi adversari. Cunotea destul de bine aceast regiune a insulei, ca s-i dea seama c se putea ajunge n fundul rpei pe o potec ce erpuia de-a lungul muntelui. Se lsa seara cnd descoperi cadavrul lui Andoar n mijlocul unor tufiuri firave ce se ieau printre pietre. Astupndu-i nrile, se aplec peste marele trup brun i recunoscu numaidect funia de ieder colorat, solid legat n jurul gtului. Se ridic, auzind un hohot de rs n spatele lui. Vineri sttea n picioare acolo. Era plin de zgrieturi i avea un umr dislocat, dar prea nespus de fericit. Anda se afla alturi de el i-i lingea minile. Regele caprelor se gsea sub mine i el m-a protejat cnd am czut amndoi, explic el. Marele ap a murit, salvndu-mi viaa, dar eu am s-l fac n curnd s zboare i s cnte.

VINERI I REVENEA de pe urma oboselii i a rnilor cu o repeziciune

care-l uimea ntotdeauna pe Robinson. Cteva zile mai trziu, el se ntoarse la cadavrul lui Andoar. Tie mai nti capul pe care-l puse n mijlocul unui furnicar. Apoi despic pielea n jurul picioarelor, precum i pe toat lungimea pieptului i a pntecelui. n sfrit, l dezbrc pe ap de pielea pe care o ntinse pe jos. Din apul jupuit, nu pstr dect intestinele. Le spl cu mult ap i le puse la uscat n crengile unui copac. Apoi cobor fredonnd pe malul mrii, purtnd sub bra pielea grea i gras a lui Andoar. O clti n valuri ca s se ptrund de nisip i de sare. Dup aceea o rzui cu o cochilie ca s o curee de toi perii. Treaba asta i lu mai multe zile. n fine, o prinse de dou arcuri de lemn care o ntindeau ca pe o piele de tob. n sfrit, cnd se usc bine, o netezi cu piatr ponce. Andoar o s zboare, Andoar o s zboare, repeta Vineri foarte surescitat, refuznd mereu s-i dezvluie inteniile.

N PRIMII ANI AI COPILRIEI, Robinson avea ru de nlime. Era de ajuns s se urce pe un scaun ca s-i vin ameeal. ntr-o zi, voise s viziteze clopotnia catedralei din oraul su natal, York. Dup o lung ascensiune pe scara abrupt i ngust ce erpuia n spiral, prsise dintr-o dat umbra zidurilor i ieise sub cerul liber, pe o platform de unde se vedea ntregul ora i locuitorii si mici ct furnicile. ncepuse s ipe de spaim i trebuir s-l coboare ca pe un balot, cu capul nfurat n pelerina sa de colar. De aceea, n fiecare diminea, se strduia s urce n cte un copac ca s se vindece de aceast spaim. Odinioar ar fi gsit acest exerciiu inutil i ridicol. Dar de cnd tria lundu-l ca model pe Vineri, socotea c e bine s scape de groaznica lui ameeal. Alesese n acea diminea un araucaria, unul din cei mai nali arbori de pe insul. Apuc ramura cea mai de jos i se propti n genunchi. Se cr pe urm tot mai sus n etajele de ramuri gndindu-se c, din vrful copacului, se va bucura de rsritul de soare cu o clip mai devreme. Pe msur ce urca, simea tot mai mult arborele vibrind i legnndu-se n vnt. Fiorii ameelii ncepeau s-i strng stomacul n gheare. Se apropia de vrf, cnd se trezi pe neateptate suspendat n gol: ca urmare nendoielnic a unui trsnet, trunchiul era devastat de crengi pe o distan de doi metri. Comise aici o greeal de care cu greu se feresc cei ce se tem de ameeal: privi spre picioarele sale. Nu vzu dect o nvlmeal de crengi care se nclecau, rsucindu-se ca o spiral. l paraliz frica, strnse trunchiul n brae i ntre genunchi. nelese n cele din urm c nu trebuia s priveasc dedesubtul, ci deasupra sa. Ridic ochii. Pe cerul senin, o mare pasre aurie, sub form de romb, se legna n btaia vntului. Vineri i ndeplinise misterioasa promisiune: el l fcea acum pe Andoar sa zboare:

LEGASE MAI NTI ntre ele trei bee de trestie n form de cruce. Vineri fcuse cte o gaur n fiecare stinghie i trecuse prin ea un ma. Apoi, pe aceast ram uoar i solid, ntinse pielea Iui Andoar, ndo-indu-i marginile i cosndu-i-le de ma. Cele dou capete ale stinghiei mai lungi erau unite printr-o legtur destul de larga de care se nnoda sfoara de mnuit, ntr-un punct calculat cu grij, cci de acesta depindea nclinarea n vnt. Vineri lucrase din revrsatul zorilor la zmeul su i acum, marea

pasre de pergament se zbtea n minile sale, de parc ar fi fost nerbdtoare s-i ia zborul. Pe plaj, indianul chiuise de bucurie n momentul n care Andoar, ndoit ca un arc, urcase vertiginos, trnd dup el o ghirland de pene albe i negre. Robinson cobor degrab din copacul su ca s i se alture. l gsi ntins pe nisip, cu minile ncruciate sub ceafa, cu cpria Anda ghemuit la picioare. Sfoara zmeului o avea legat de glezn. Robinson se ntinse alturi de el i amndoi privir ndelung zborul capricios printre nori al lui Andoar care suia i cobora, vibra sub rafalele vntului ori se moleea brusc dac vntul slbea. Vineri sri deodat n picioare i, fr s-i dezlege sfoara zmeului prins tot de glezn, mim dansul aerian al lui Andoar. Rznd i cntnd, se ls pe vine, apoi sri n sus ridicnd braele, czu la loc, i azvrli piciorul stng spre cer, se nvrti, nsoit de zbenguiala Andei. Iar acolo sus, printre nori, frumoasa pasre de aur legat prin trei sute de metri de sfoar de glezna indianului, i se altura n acest dans, fcnd volte, picaje i salturi o dat cu el. Petrecur dup-amiaza la pescuit cu zmeul, aa dup cum se obinuiete i astzi n insulele arhipelagului Solomon. Sfoara lui Andoar fu legat la spatele pirogii, n timp ce o undi de aceeai lungime pornea din coada zmeului i se termina printr-un crlig ascuns ntr-un smoc de pene. Robinson vslea ncet mpotriva vntului, iar departe, n spatele pirogii, smocul de pene mngia scnteind valurile. Din cnd n cnd, cte un pete mare se repezea la momeal, ncletndu-i flcile asupra crligului. Vineri i Robinson vedeau cum marele zmeu joac pe cer asemenea plutei undiei cnd petele a mucat. Atunci, Robinson fcea cale ntoars i, vslind n direcia vntului, ajungea destul de repede la captul undiei pe care Vineri l apuca. Pe fundul brcii, se adunau corpurile lucitoare, rotofeie, cu solzi verzi i coaste argintii ale petilor care erau aproape cu toii zrgani. Seara, Vineri nu dori s-l coboare pe Andoar pe pmnt pentru noapte. l leg de unul din arborii de piper de care era agat hamacul lui. Asemenea unui animal domestic priponit, Andoar petrecu noaptea la picioarele stpnului. Dar l mai nsoi i toat ziua urmtoare. n cea de a doua noapte, vntul se potoli de tot i el trebui s caute marea pasre de aur n mijlocul unui cmp de flori unde ea se lsase ncet. Dup mai multe ncercri nereuite, Vineri se ls pguba s-l mai nale n vnt. l uit parc i nu fcu altceva dect s trndveasc timp de opt zile. Atunci pru c-i amintete de capul apului pe care-l lsase ntr-un furnicar.

MRUNTELE FURNICI fcuser treab bun. Din prul lung, alb i brun, din barb i din carne, nu mai rmsese nimic. Pn i interiorul capului fusese perfect curat. Cnd Vineri se ntoarse la Robinson n acea zi, el slta n mn un superb craniu albit i uscat, cu mree coarne negre, inelate i sub form de lir. Gsind din ntmplare funia colorat pe care o prinsese de gtul lui Andoar, o nnod la baza coarnelor n felul n care se leag fundele n prul fetielor. Andoar o s cnte! i fgdui Vineri misterios lui Robinson, care se uita la el. Tie mai nti dou stinghii mici, de lungimi inegale, din lemn de sicomor. Cu cea mai lung, datorit unor guri fcute lateral n extremitile ei, uni vrful coamelor. Pe cea mai scurt o nepeni paralel cu prima la jumtatea botului. Cam cu o palm mai sus, ntre orbite, aez o scnduric de brad pe a crei muchie superioar se aflau dousprezece

nulee. n sfrit, strnse maele lui Andoar care se mai legnau pe crengile unui copac, nguste i uscate fii tbcite de soare i le tie n buci egale, cam de un metru fiecare. Cnd l vzu ntinznd ntre cele dou stinghii cu ajutorul unor cepuri, cele dousprezece mae ce aveau s mpodobeasc fruntea lui Andoar, Robinson nelese c Vineri voia s fureasc o harf eolian. Harfa eolian este un instrument care se aaz n aer liber sau ntr-un curent de aer, iar de cntat. cnt vntul, fcnd strunele s vibreze. Toate strunele trebuie, aadar, s rsune n acelai timp, fr discordan i e nevoie ca ele s fie acordate la unison ori n octav. Vineri fix de fiecare parte a craniului cte o pan de vultur care s abat asupra corzilor cele mai slabe adieri de vnt. Apoi harfa eolian i afl loc n crengile unui chiparos uscat ce-i nla silueta subire n mijlocul stncilor, ntr-un loc expus ntregii roze a vnturilor. De altfel, abia instalat, scoase un sunet melodios, subire i tnguitor, cu toate c timpul era perfect linitit Vineri ascult ndelung aceast muzic att de trist i att de dulce c detepta dorul de a plnge. n fine, fcu o strmbtur de dispre i ridic dou degete nspre Robinson. Voia s spun prin asta ca vntul prea slab nu fcea s intre n vibraie dect dou corzi din dousprezece. Fur silii s atepte urmtoarea furtun care nu veni dect o lun mai trziu, pentru ca Andoar s consimt s cnte din toate puterile glasului su. Robinson i alesese n cele din urm reedina n crengile unui araucaria, unde i furise un adpost din buci de scoar de copac. ntr-o noapte, Vineri veni s-l trezeasc trgndu-l de picioare. Se pornise o vijelie, iar pe cerul palid se vedea luna rostogolindu-se repede ca un disc printre fii de nori. Vineri l lu pe Robinson spre chiparos. Cu mult nainte de a vedea arborele, lui Robinson i se pru c aude un concert ceresc n care se amestecau flaute i viori. Vntul deveni i mai violent cnd cei doi prieteni ajunser lng arborele cnttor. Legat din scurt de cea mai de sus ramur a copacului, zmeul vibra ca o piele de tob, cnd fixat ntr-o trepidant imobilitate, cnd azvrlit cu micri furioase. n lumina schimbtoare a lunii, cele dou aripi de vultur se desfceau i se strngeau n btaia vntoaselor. Astfel, Andoarul zburtor i Andoarul cnttor preau reunii n aceeai ntunecat petrecere. i se auzea, mai ales, aceast muzic adnc i frumoas, att de sfietoare c ai fi zis c e jelania marelui ap care murise salvndu-l pe Vineri. Lipii toi trei unul de altul la adpostul unei stnci, Robinson, Vineri i cpria Anda, urmreau cu ochii larg deschii aceast grozvie de spectacol i, numai urechi, ascultau cntecul care, n acelai timp, prea s coboare din stele i s suie din adncurile pmntului.

VINERI CULEGEA FLORI prin haosul de stnci, cnd zri un punct alb la orizont, nspre rsrit. Cobor numaidect s-l anune pe Robinson care tocmai i termina brbieritul. Dei vestea l tulbur, Robinson nu ls s se vad nimic. O s avem o vizit, spuse el simplu, motiv n plus s-mi termin toaleta n culmea excitaiei, Vineri se sui ntr-un vrf de copac. Luase cu el luneta pe care o potrivi pe o corabie ce se vedea limpede acum. Era o goelet cu gabie, un fin velier croit anume pentru curse lungi, cu catargele sale nalte, dintre care cel din fa purta o vel ptrat, iar al doilea, una triunghiular. Cu o vitez de zece pn la dousprezece noduri, venea

drept spre coasta mltinoas a insulei. Vineri se grbi s-i dea amnunte lui Robinson care-i trecea un pieptene mare de baga prin coama roie. Apoi urc la loc n observatorul su. Comandantul i dduse, desigur, seama c nu se putea acosta de acea parte a insulei, fiindc nava fcea volta. Apoi strnse velatura i lunec numai cu pnzele mici de-a lungul rmului. Vineri se duse s-l ntiineze pe Robinson c vizitatorul trecea de dunele din rsrit i s-ar prea putea s ancoreze n Golful Mntuirii. Cel mai important lucru era s-i recunoasc naionalitatea. Robinson merse cu Vineri pn la ultima perdea de copaci care mrginea plaja i fix ocheanul asupra vasului care se opri la dou cabluri de rm. Cteva clipe dup aceea, se auzi lanul ancorei cum zornia desfurndu-se. Robinson nu cunotea acest tip de vas care era desigur unul recent, dar recunoscu pavilionul englez Union Jack ce flutura la pup. Echipajul lansase o alup la ap i vslele bteau deja valurile. Robinson era nespus de tulburat. Nu mai tia de ct timp se gsea n insul, dar avea impresia c petrecuse aici cea mai mare parte a vieii sale. Se spune c, nainte de a-i da sufletul, omul i revede adesea trecutul desfurat naintea lui ca o panoram. Era ntr-un fel i cazul lui Robinson care revedea naufragiul, construirea Evadrii, eecul acesteia, marea mizerie a mocirlei, exploatarea frenetic a insulei, apoi sosirea lui Vineri, corvezile pe care el i le impusese, explozia, distrugerea ntregii sale opere, iar dup aceea, se ntindea o lung via fericit i uoar, plin de jocuri violente i sntoase i de nemaipomenite invenii ale lui Vineri. Vor lua oare sfrit toate acestea? n alup, se ngrmdeau butoiae destinate s mprospteze provizia de ap a corabiei. La pup, se vedea stnd n picioare, cu plria de pai tras peste o barb neagr, un brbat cu cizme i narmat, desigur, comandantul. Etrava ambarcaiunii rci fundul apei i se ridic nainte de a rmne imobil. Oamenii srir n spuma valurilor i traser alupa pe nisip, dincolo de raza de aciune a fluxului. Barba neagr i ntinse lui Robinson mna i se prezent. William Hunter, din Blackpool, comandantul goeletei Whitebird. n ce dat suntem astzi? l ntreb Robinson. Comandantul, surprins de aceast ntrebare, se ntoarse ctre omul care-l urmase i care era pesemne secundul. n ct suntem astzi, Joseph? Smbt, 22 decembrie 1787, Sir, rspunse el. Smbt, 22 decembrie 1787, repet comandantul, ntorcndu-se spre Robinson. Mintea lui Robinson lucra cu mare vitez. Naufragiul Virginiei avusese loc pe 30 septembrie 1759. Trecuser aadar de atunci exact douzeci i opt de ani, dou luni i douzeci i dou de zile. Nu-i putea nchipui c se afla de att de mult vreme pe insul! n pofida a toate cte se petrecuser de la sosirea sa pe acest pmnt nelocuit, aceast durat mai lung de douzeci i opt de ani i se prea cu neputin a se fi scurs ntre naufragiul Virginiei i sosirea goeletei Whitebird. Iar pe deasupra, mai era nc ceva: calcula c, dac erau n 1787, dup cum susinea noul venit, el ar avea exact cincizeci de ani. Cincizeci de ani! Pe scurt, viaa unui btrn om de treab. n timp ce, datorit vieii libere i fericite pe care o ducea pe Sperana, datorit mai cu seam lui Vineri, el se simea din ce n ce mai tnr! Hotr s ascund data real a naufragiului su din teama de a nu trece drept mincinos. Am fost azvrlit pe rmul sta pe cnd cltoream la bordul

galiotei Virginia comandat de Pieter Van Deyssel din Flessingue. Sunt singurul supravieuitor al naufragiului. Din nefericire, ocul m-a fcut s-mi pierd n parte memoria i nu am mai putut s-mi amintesc mai ales data la care a avut loc evenimentul. N-am auzit vorbindu-se n nici un port de corabia asta, remarc Hunter, dar e drept c rzboiul cu America a tulburat toate legturile maritime. Evident, Robinson nu tia despre coloniile engleze din America de Nord care luptaser mpotriva Angliei pentru a-i cuceri independena i nu tia c de aici rezultase un rzboi care durase ntre 1775 i 1782. Dar evit s pun ntrebri care i-ar fi trdat ignorana. n vremea asta, Vineri ajuta oamenii s descarce butoiaele i se ndrepta cu ei spre cel mai apropiat izvor. Robinson pricepu c Vineri i fcea de lucru cu atta solicitudine pe lng mateloi n sperana c ei aveau s-l ia ct mai curnd posibil la bord pe Whitebird. Trebuia s admit i el c ardea de nerbdare s viziteze aceast rafinat corabie, minunat croit pentru a bate toate recordurile de vitez i care era cu siguran nzestrat cu ultimele perfeciuni tehnice ale marinei cu vele. n ateptarea acestui moment, comandantul Hunter, secundul Joseph i toi oamenii pe care-i vedea fcndu-i de lucru n jurul lui, i se preau uri, grosolani, brutali i cruzi i se ntreba dac va izbuti s-i reia obiceiul de a tri printre semenii si. i artase lui Hunter resursele insulei n vnat i n alimente proaspete, precum cresonul i iarba gras cu ajutorul crora echipajele aflate pe mare se feresc de mbolnvirea de scorbut. Oamenii se crau pe trunchiurile solzoase ca s doboare cu sabia mugurii de palmier i se auzeau hohotele celor ce fugreau iezii cu laul. i fcea ru s vad aceste brute lacome mutilnd arborii i masacrnd animalele insulei sale, dar nu voia s se arate egoist fa de cei dinti oameni pe care i revedea dup att de muli ani. n locul unde se nlase altdat vistieria Speranei, nite ierburi nalte se mldiau n btaia vntului cu un fonet mtsos. Un matelot gsi doi bani de aur unul dup altul. i asmui tovarii rcnind i, dup certuri neroade, hotrr s ard ntreaga prerie ca s uureze cutarea. Robinson nu se putu mpiedica s-i spun n gnd c, la urma urmei, lui i aparinea aurul i c, prin acest prjol, animalele aveau s fie lipsite de cea mai bun pune din insul. Fiecare nou moned gsit era prilejul unor ncierri adesea sngeroase, purtate cu cuitul i cu sabia Vru s-i mute atenia de la acest spectacol, trgndu-l de limb pe secundul Joseph. Acesta i descrise numaidect cu entuziasm negoul cu negri care furniza mna de lucru pentru plantaiile de bumbac din statele din sudul Americii. Negrii erau capturai n Africa i nghesuii ca nite mrfuri pe vase speciale. n Statele Unite i vindeau i ncrcau vasul cu bumbac, zahr, cafea i indigo. Erau mrfuri de ntoarcere ideale care se vindeau bine n trecere prin porturile europene. Apoi lu cuvntul Hunter i povesti rznd cum, n cursul rzboiului, scufundase un transport de trupe franceze trimise ca ntriri rsculailor americani. Toi acei oameni se necaser sub ochii lui. Robinson avea impresia c ridicase o lespede de sub care i se arta acum o colcial de viermi negri. alupa se ntorsese prima oar la Whitebird cu un ntreg transport de fructe, legume i vnat n mijlocul cruia se zbteau iezii legai. Oamenii ateptau ordinele comandantului nainte de a face o a doua deplasare. mi vei face onoarea s luai masa cu mine, i spuse acesta lui Robinson. i, fr s-i atepte rspunsul, ordon oamenilor s mbarce apa dulce i s se ntoarc pe urm, ca s-l duc la bord mpreun cu invitatul su.

Cnd Robinson sri pe Whitebird, fu ntmpinat pe punte de un Vineri radios pe care alupa l adusese cu o curs mai nainte. Indianul fusese adoptat de echipaj i prea s cunoasc vasul ca i cum acolo s-ar fi nscut. Robinson l vzu repezindu-se pe parme, crndu-se pe gabie i pornind de acolo pe treptele vergii, cltinndu-se la cincisprezece metri deasupra valurilor i rznd tare i fericit. i aminti atunci c Vineri iubea tot ce avea legtur cu aerul sgeata, zmeul, harfa eolian i c aceast corabie zvelt, frumoas i alb era obiectul aerian cel mai miraculos pe care l vzuse vreodat. ncerc o oarecare tristee, dndu-i seama cu ct era indianul mai fericit dect el de sosirea navei Whitebird. Fcuse civa pai pe punte cnd zri o mrunt form omeneasc legat, goal pe jumtate, de baza catargului din fa. Era un copil care s tot fi avut vreo doisprezece ani. Era slab ca o pasre jumulit i avea toat spinarea brzdat de urme sngernde. Faa nu i se vedea, dar prul su forma o claie rocat care-i cdea peste umerii subiri, presrai cu pete sngerii. Zrindu-l, Robinson ncetini pasul. Este Ioan, musul nostru, i spuse comandantul. Iar apoi se ntoarse spre Joseph. Ce-a mai fcut? O mutr roie ca focul purtnd bonet de buctar apru numaidect din tambuchiul cambuzei ca un demon dintr-o lad. Nu pot scoate nimic din el, spuse maestrul buctar. Azi-diminea mi-a stricat un pateu de pasre, srindu-i din zpceal de trei ori. L-am ars de dousprezece ori cu funia i o s-l mai ard dac nu se cuminete! i mutra dispru la fel de iute cum apruse. Dezleag-l, spuse comandantul ctre secund. Avem nevoie de el s ne serveasc la mas. Robinson lu masa cu comandantul i cu secundul. Nu mai auzi nimic despre Vineri, care mnca probabil cu echipajul. i fu greu s termine piftiille i crnurile n sos, puternic condimentate, din care i se umplu de mai multe ori farfuria. Se dezobinuise de aceste mncruri grele, anevoie de mistuit, el, care nu se hrnea dect cu alimente uoare, proaspete i naturale de att de mult vreme. Masa o servea musul Ioan acoperit pe jumtate de un imens or alb. Robinson i cut privirea n claia de pr rebel, dar biatul era att de absorbit de teama de a nu face vreo boacn, c prea s nu-l vad. Comandantul era sumbru i tcut. Conversaia o ntreinea Joseph, explicndu-i lui Robinson ultimele cuceriri ale tehnicii velelor i ale tiinei navigaiei. Dup prnz, Hunter se retrase n cabina sa, iar Joseph l lu pe Robinson pe puntea de comand. Voia s-i arate un instrument recent introdus n navigaie, sextantul, care servea la msurarea nlimii soarelui deasupa orizontului. Ascultnd demonstraia entuziast a lui Joseph, Robinson mnuia cu plcere frumosul obiect de cupru, de acaju i de filde care fusese scos din cutia lui. Robinson se duse pe urm pe dunet s-i fac siesta dup cum avea obiceiul. Deasupra sa, sgeata catargului de gabie descria cercuri neregulate pe un cer absolut senin n care se rtcise o lun nou, translucid. ntorcnd capul, vedea Sperana, o fie de nisip alb, apoi o tlzuire de verdea, n sfrit, nvlmeala haosului stncos. nelese n acea clip c nu va prsi niciodat insula. Aceast Whitebird, cu oamenii si, era solul unei civilizaii n care nu voia s se mai ntoarc. Se simea tnr, artos i puternic, cu condiia s rmn pe Sperana mpreun cu Vineri. Fr s-i dea seama, Joseph i Hunter l nvaser c, pentru ei, el avea cincizeci de ani. Dac ar pleca mpreun

cu ei, ar fi un om btrn, cu prul crunt, cu un aer demn i ar deveni tmp i ru asemenea lor. Nu, el va rmne credincios noii viei pe care o nvase de la Vineri. Cnd le comunic hotrrea lui de a rmne pe insul, numai Joseph se art surprins. Hunter avu doar un zmbet de ghea. Poate c de fapt se simea uurat s nu aib de mbarcat doi pasageri suplimentari pe o nav nu prea ncptoare unde locurile erau strict mprite. Consider toate proviziile i aurul pe care l-am mbarcat ca pe o expresie a generozitii dumneavoastr, i spuse el curtenitor. n amintirea trecerii noastre prin Sperana, permitei-mi s v ofer mica noastr iol de recunoatere care se adaug n chip inutil celor dou alupe de salvare reglementare. Era o barc uoar i stabil, ideal pentru unul sau doi oameni pe mare linitit. Ea va nlocui avantajos vechea pirog a lui Vineri. n aceast ambarcaiune, Robinson i tovarul su ajunser din nou pe insul de cum se ls seara. Punnd iar piciorul pe acest pmnt, Robinson simi o imens uurare. Whitebird i oamenii si abtuser dezordinea i distrugerea asupra insulei fericite n care dusese o via minunat mpreun cu Vineri. Dar ce importan mai avea asta? La primele raze ale soarelui, nava englezeasc va ridica ancora i-i va relua locul n lumea civilizat. Robinson i dduse de neles comandantului c el nu dorea ca existena i poziia insulei sale pe hart s fie dezvluite de echipajul de pe Whitebird. Comandantul fgduise i Robinson tia foarte bine c el i va respecta cuvntul. Robinson i Vineri mai aveau lungi i frumoi ani de singurtate naintea lor.

LUMINA ZORILOR era nc palid cnd Robinson cobor din araucaria. Nu-i plceau orele triste i livide care precedau rsritul soarelui i avea obiceiul s atepte primele sale raze ca s se trezeasc. n ceea ce-l privea pe Vineri, el dormea mult dimineaa Dar n acea noapte, Robinson dormise ru, fr ndoial, din cauza mncrurilor indigeste servite pe Whitebird, crnurile, sosurile i vinurile care-i provocaser un somn adnc, ntretiat de treziri brute i de comaruri. Fcu vreo civa pai pe plaj. Dup cum se atepta, Whitebird dispruse. Apa era cenuie, iar cerul decolorat. O rou abundent mpovra plantele. Psrile pstrau o tcere de mormnt. Robinson simi c-l npdete o mare tristee. n cteva minute, n cel mult o or, soarele va rsri, rednd viaa i bucuria ntregii insule. n ateptarea acestei clipe, Robinson hotr s se duc s-l vad pe Vineri dormind n hamacul su. Nu o s-l trezeasc, ns prezena lui avea s-i fac bine. Hamacul era gol. Mai surprinztoare era dispariia lucrurilor mrunte cu care Vineri i agrementa siestele: oglinzi, sarbacane, fluiere, pene, bile. Cpria Anda dispruse i ea. O spaim brusc puse stpnire pe Robinson. i dac Vineri a plecat cu Whitebird? Alerg spre plaj: iola i vechea pirog erau acolo, trase pe nisipul uscat. Dac Vineri ar fi vrut s ajung la goeleta englez ar fi trebuit s ia una din cele dou ambarcaiuni i s-o abandoneze n mare sau s o suie la bord. De ce s fi strbtut toat aceast distan not? Atunci, Robinson ncepu s bat toat insula, strignd numele tovarului su. Alerg de la o plaj la alta, ntre falez i dune, ntre pdure i mlatini, de la haosul stncos la prerie, din ce n ce mai disperat, poticnindu-se i strignd, din ce n ce mai convins c Vineri l trdase i-l

prsise. Dar de ce, de ce? i aminti atunci de admiraia lui Vineri pentru frumoasa corabie alb i de felul n care se legna el rznd de la o vel la alta, deasupra valurilor. Asta era! Vineri fusese sedus de aceast nou jucrie mai minunat dect tot ceea ce furise el pe insul. Bietul Vineri! Cci Robinson i amintea i de cumplitele amnunte pe care secundul Joseph i le dduse cu privire la comerul cu negri practicat ntre Africa i plantaiile de bumbac din America. Naivul indian se gsea cu siguran deja n fundul calei de pe Whitebird, n lanurile sclavilor... Robinson era copleit de durere. i continua cutrile, dar nu gsea dect amintiri ce-i sfiau inima: harfa eolian i zmeul, distruse de oamenii de pe goelet. i, dintr-o dat, simi ceva tare sub tlpi. Era zgarda lui Tenn, roas de mucegai. Robinson i rezem atunci fruntea de trunchiul unui eucalipt i-i stoarse de lacrimi tot trupul. Cnd ridic ochii, vzu la civa metri de el o jumtate de duzin de vulturi care-l urmreau cu micii lor ochi roii i cruzi. Robinson voia s moar, vulturii ghiciser asta, dar n nici un caz nu dorea ca trupul su s fie sfrtecat de strvari. i aminti de fundul grotei unde petrecuse ceasuri att de plcute. De bun seam, explozia astupase intrarea marii peteri, dar se simea att de mpuinat, de slab, de micorat c era sigur c va gsi o ferestruic ntre dou blocuri de piatr. Va cobor atunci n adncul celulei care era cald i blnd, se va face ghem, cu capul pe genunchi, cu picioarele ncruciate i va uita totul, va adormi pentru totdeauna, la adpost de vulturi i de celelalte fiare. Se ndrept, aadar, cu pai mruni spre haosul stncos ce se ridica n locul peterii. Tot cutnd, gsi ntr-adevr o deschiztur ngust ct o ocni pentru me. Se simea ns att de vlguit de amrciune, nct era sigur c se va putea strecura prin ea. Vr capul nuntru s vad dac drumul ducea ntr-adevr ctre fundul peterii. Auzi n acea clip ceva micndu-se n interior. O piatr se rostogoli. Robinson se ddu napoi. Un corp astupa deschiztura. Iei de acolo prin cteva contorsiuni. i iat c un copil sttea n faa lui Robinson, cu braul drept ndoit peste frunte ca pentru a se apra de lumin ori de vreo eventual palm. Robinson era nucit. Cine eti? Ce faci aici? ntreb el. Sunt musul de pe Whitebird, rspunse copilul. Voiam s fug de pe vasul la unde eram nefericit Ieri, cnd serveam la masa comandantului, m-ai privit cu buntate. Am auzit dup aceea c nu vei pleca. Am hotrt s m ascund n insul i s rmn cu dumneavoastr. Dar Vineri? L-ai vzut pe Vineri? insist Robinson. De bun seam! Azi-noapte, m-am strecurat pe punte i voiam s sar n ap ca s not pn la rm, cnd am zrit un om sosind la corabie n pirog. Era servitorul dumneavoastr metis. A urcat la bord cu o cpri alb. A intrat la secundul care prea s-l atepte. Am neles c avea s rmn pe vas. Atunci am notat pn la pirog, m-am urcat n ea i am vslit pn la plaj. Va s zic de aceea se afl acolo cele dou brci! exclam Robinson. i m-am ascuns ntre stnci, continu musul. Acum Whitebird a plecat fr mine, aa c mi voi petrece viaa mpreun cu dumneavoastr. Vino cu mine, i spuse Robinson. Lu copilul de mn i, ocolind blocurile de piatr, ncepu s urce panta care ducea spre vrful stncos ce domina conglomeratul. Se opri la jumtatea drumului i se uit la noul su prieten. Un zmbet palid lumina faa slab, presrat cu pete de roea. Robinson deschise palma i privi mna ce sttea cuibrit n ea. Era mic, plpnd, dar nsemnat de

muncile grosolane de la bord. Din vrful masivului stncos se vedea ntreaga insul care sttea cufundat nc n cea Pe plaj, iola i piroga ncepeau s se legene atinse de fluxul n cretere. Foarte departe, spre nord, pe mare, se desluea un punct alb ce se pierdea spre orizont: Whitebird. Robinson ntinse braul n acea direcie. Privete-o bine! Poate c nu vei mai vedea niciodat aa ceva, o nav n largul coastelor Speranei. Punctul alb se tergea ncetul cu ncetul. n sfrit, dispru. n aceeai clip, rsri soarele. Un greier ncepu s cnte. Un pescru se ls asupra valurilor i se nl cu bti puternice din aripi i cu un petior n plisc. Florile i deschideau corolele unele dup altele. Robinson simea viaa i bucuria cuprinzndu-l i nviorndu-l. Vineri l nvase viaa slbatic, apoi plecase. Dar Robinson nu era singur. l avea acum pe acest frate mai mic ale crui plete la fel de rocate ca ale sale ncepeau s se nvpieze n soare. Vor inventa jocuri, aventuri i izbnzi noi. O via cu totul nou avea s nceap, la fel de frumoas ca insula care se trezea din ceuri la picioarele lor. Cum te cheam? l ntreb Robinson pe mus. M cheam Ioan Neljapaev. M-am nscut n Estonia, adug el, ca pentru a-i cere scuze pentru acest nume dificil. De acum nainte, i spuse Robinson, o s te cheme Duminic. Este ziua srbtorii, a rsului i a jocului. Iar pentru mine, tu vei rmne pentru totdeauna, copilul Duminicii. Sfrit

S-ar putea să vă placă și