Sunteți pe pagina 1din 4

HENRY FORD (30 Iulie, 1863 – 7 Aprilie, 1947)

S-a nascut la 30 iulie 1863, in statul Michigan din S.U.A.;

Inca din copilarie a fost pasionat de mecanica. La varsta de 15 ani, Ford dezasambla si asambla ceasurile prietenilor si vecinilor, castigand titlul de “reparatorul de ceasuri”;

In 1888 s-a casatorit, era fermier si conducea o fabrica de cherestea.

CARIERA

In 1891, Ford a devenit inginer la fabrica de iluminat a lui Edison. Dupa promovarea sa ca inginer sef in 1893, acesta a avut destul timp si bani pentru a-si concentra atentia asupra experimentelor personale, legate de motorul pe benzina.

Aceste experimente au culminat in anul 1896, odata cu inventia vehiculului autopropulsat, pe care Ford l-a denumit “Cvadricicleta Ford”;

A testat-o pentru prima data la 4 Iunie, in acelasi an, iar dupa multiple teste, Ford a gasit noi moduri de a o imbunatati;

Tot in anul 1896, sustinut de Edison, a proiectat un al doilea vehicul, pe care l-a finalizat in 1898. Ford a resemnat un contract cu firma lui Edison si la 5 August 1899, a fondat “Compania de automobile Detroit”. Insa, automobilele produse aici erau de proasta calitate si cu un pret mult mai mare decat ar fi vrut Ford. Intr-un final, compania nu a avut success si a fost inchisa in Ianuarie 1901.

Cu ajutorul lui Harold Wills, Ford a proiectat si construit un nou automobile, cu 26 de cai putere, pe care l-a condus cu success in Octombrie 1901. Odata cu acest success, Murphy si alti actionari de la “Compania de Automobile Detroit” au format “Compania Henry Ford”, la 30 Noiembrie 1901, avand ca inginer sef pe Ford. In 1902, Murphy l-a adus drept consultant pe Henry M. Leland; drept raspuns, Ford a parasit compania care-i purta numele, Murphy vazandu-se astfel nevoit sa schimbe numele firmei in “Compania de Automobile Cadillac”.

Unindu-se cu faimosul ciclist Tom Cooper, Ford a produs o masina de curse, de peste 80 de cai putere, pe care a numit-o „Racer 999” si pe care a condus-o in cursa victorioasa din 1902, Barney Oldfield. Ford a primit sprijinul unei vechi cunostinte, Alexander Molcomson, un comerciant de carbune din zona Detroit.

Acestia au format un parteneriat, „Ford & Malcomson Ltd”, pentru a fabrica automobile. Ford a inceput sa lucreze la proiectarea unui automobil ieftin, iar fabrica a fost inchiriata si contractata de un magazin de masinarii, detinut de John si Horace E. Dodge, pentru a furniza peste 160 000 $, pentru fiecare parte. Vanzarile erau insa foarte scazute si o criza a izbucnit in momentul in care fratii Dodge au implementat taxe pentru primul lor transport.

COMPANIA DE MOTOARE FORD

Drept raspuns la situatia creata, Malcomson a adus un alt grup de investitori si i-a convins pe fratii Dodge sa accepte doar o parte din noua companie. „Ford & Malcomson” a fost reintrodusa drept „Ford Motor Company” pe 16 Iunie 1903, cu un capital de 28 000 $. Ford a facut demonstratia unui model nou de masina, pe gheata lacului St. Claire, conducand 1 mila (1,6 km) in 39,4 secunde, atingand un noua limita la viteza maxima atinsa la sol, 91,3 mile/h, adica 147 km/h. Convins de acest mare succes, conducatorul de curse Barney Oldfield, care a numit acest nou model „999”, in onoarea celei mai rapide masini de la acea vreme, a plecat cu masina in jurul tarii, facand marca Ford cunoscuta de-a lungul Statelor Unite ale Americii. Ford a fost, de asemenea, unul dintre sustinatorii proiectului „Indianapolis 500”.

MODELUL „T”

Modelul T a fost introdus la 1 Octombrie 1908. Avea volanul pe partea stanga, lucru copiat ulterior de toate celelalte companii. Intregul motor si transimisia erau inchise; cei patru cilindrii se gaseau intr-un bloc solid; suspensia folosea doua arcuri semi-eliptice. Masina era foarte usor de condus si usor si ieftin de reparat. In 1908, masina era atat de ieftina, 825 $ (21 340 $, astazi), iar pretul scadea de la an la an, incat in jurul anilor 1920, majoritatea americanilor conduceau sau invatau sa conduca Modelul T.

Ford a creat o masinarie de publicitate in masa, in Detroit, pentru a se asigura ca fiecare ziar contine povesti si reclame despre noul produs. Reteaua locala de comercianti a lui Ford a facut ca masina sa fie omniprezenta, in practic, fiecare oras din Nordul Americii. Francizele, fiind comercianti liberi, s-au imbogatit nu numai din promovarea lui Ford, ci si a ideii de automobilistica in sine; au aparut cluburi locale de impatimiti ai automobilelor pentru a incuraja pe noii conducatori si pentru a explora regiunile tarii. Ford era doritor sa vanda fermierilor, care vedeau autovehiculul drept instrument comercial care le ajuta afacerile. Vanzarile

au atins apogeul – ani la rand, statisticile aratau vanzari de 100% pe anii anteriori. Dorind intotdeauna eficienta mai mare cu costuri mai putine, Ford a introdus, in 1913 productia pe banda rulanta, care a permis o imensa crestere in productie. Desi Ford este de cele mai multe ori creditat pentru ideea de „productie in masa”, surse contemporane arata faptul ca acest concept si dezvoltarea acestuia au venit de la niste agajati.

In 1914, vanzarile au depasit 250 000 $. Odata cu scaderea pretului la 360 $, vanzarile au atins cota de 470 000 $.

Pana in 1918, jumatate din masinile americane erau de tip Model T. Insa, nu toate erau de culoare neagra. Pana la dezvoltarea liniei de asamblare, care a implementat culoarea neagra, pentru timpul de uscare mai scurt, Modelul T a fost valabil si in alte culori, incluzand si rosu. Proiectul era promovat cu pasiune si aparat de Ford, si productia a continuat pana in anul 1927; productia totala finala a fost de 15 007 000. Acesta a fost recordul pentru urmatorii 45 de ani si a fost atins in doar 19 ani de la introducerea Modelului T (1908).

Presedintele Woodrow Wilson i-a cerut lui Ford sa participe la cursa, ca un democrat , pentru Statele Unite ale Americii, la Michigan 1918. Desi natiunea se afla in plin razboi, Ford a candidat ca un participant al pacii si un suporter al Ligii Natiunilor.

Henry Ford a predat conducerea firmei „Ford Motor Company” fiului sau Edsel Ford, in 1918. Insa, Ford inca mai lua deciziile finale si il mai controla pe fiul sau. Henry a format o noua companie, „Henry Ford and Son”, facand o miscare curajoasa luandu-si cei mai buni angajati in noua companie; scopul era de a-i speria pe actionarii ramasi la „Ford Motor Company” si de a-i face sa-si vanda toate actiunile lui, inainte ca acestea sa-si piarda valoarea. Siretlicul a functionat si Henry si Edsel au incasat toate stocurile ramase de la alti investitori, ceea ce a insemnat ca familia sa aiba drepturi depline asupra proprietatii.

Pe la mijlocul anilor 1920, vanzarile pentru Modelul T au inceput sa scada, ca urmare a aparitiei competitie. Alti producatori de masini ofereau planuri de plata, prin intermediul carora cumparatorii isi puteau achizitiona automobile, ceea ce, in mod normal, includea mai multe caracteristici moderne si stiluri noi, care nu erau valabile la Modelul T. Desi Edsel incercase sa propuna noi idei tatalui sau, Henr y nu a acceptat sa faca noi implementari tehnice la Modelul T sau sa introduca un plan de credit pentru cumparatori.

COMPANIA DE AVIOANE FORD

Ford, ca alte companii automobile, a intrat in industria de avioane in timpul Primului Razboi Mondial, construind „liberty engines”, adica „motoarele libertatii”. Dupa razboi, s-a reintors la fabricarea de automobile pana in 1925, cand Ford a capatat „Stout Metal Airplane Company”.

Modelul de avion cel mai de succes al lui Ford a fost „Ford A4 Triomotor”, numit si „Tin Goose” („Gasca de titan”) datorita constructiei din metal masiv. Acesta era construit dintr-un aliaj nou, care combina rezistenta la eroziunea a aluminiului cu duritatea duraluminiului. Triomotorul a zburat pentru prima oara pe 11 Iunie 1926 si a fost prima linie de transport pentru pasageri, cu o capacitate de 12 pasageri. Alte modele erau folosite si de armate Statelor Unite ale Americii.

Au fost produse 199 de Triomotoare pana in 1933, cand productia s-a oprit din cauza vanzarilor putine din timpul Marii Crize.

INCEPUTUL CELUI DE-AL II-LEA RAZBOI MONDIAL

Odata ce S.U.A. a intrat in razboi, Ford a condus frima „Ford Motor Company” si a propus crearea unei noi fabrici la Willow Run, Michigan. Ford a fost un dechizator de drumuri, in primivara anului 1941, cu primul B-24 facandu-si aparitia in Octombrie 1942. Avea cea mai mare linie de productie din lume (333 000 m²). In timpul sau de varf, fabrica de la Willow Run producea 650 de modele B-24/luna, in 1944. Pana in 1945, Ford producea un model B-24 in 18 ore. La Willow Run, Ford a produs 9000 de modele B-24 (jumatate din totalul produs in tara de 18 000 de modele B-24).