Sunteți pe pagina 1din 16

Alegerea

de Charles Haddon Spurgeon

Aceast publicaie v este oferit gratuit de

Pentru lista publicaiilor gratuite i informaii suplimentare contactai-ne la urmtoarea adres:

Fundaia Mantachie O voce baptist n Romnia str. Izvor nr. 3 Boca, Cara-Severin 325300 Romnia
sau

e-mail: raule@xnet.ro tel. 0721 262 013 www.abaptistvoice.com

EXEMPLAR GRATUIT GRATUIT

Titlu original: Election Nr. 41-42, Metropolitan Tabernacle Pulpit, vol 1 Rostit n dimineaa de Sabat, 2 septembrie 1855, de ctre C. H. Spurgeon la New Park Street Chapel, Southwark n limba romn de Mircea Roman Editor: Raul Enyedi Boca, 2011

Alegerea

Noi ns, frai preaiubii de Domnul, trebuie s mulumim totdeauna lui Dumnezeu pentru voi, cci de la nceput Dumnezeu v-a ales pentru mntuire, n sfinirea Duhului i credina adevrului. Iat la ce v-a chemat El, prin Evanghelia noastr, ca s cptai slava Domnului nostru Isus Hristos. II Tesaloniceni 2:13-14. Chiar dac nu ar fi existat vreun alt text n Cuvntul sfnt cu excepia acestuia, consider c nc ar fi trebuit s primim i s recunoatem adevrul doctrinei mree i slvite a strvechii alegeri fcute de Dumnezeu, aceea de a avea o familie. Dar se pare c n mintea uman exist o prejudecat nrdcinat mpotriva acestei doctrine i dei majoritatea altor doctrine sunt acceptate de cretinii mrturisitori, unele cu precauie, altele cu plcere, totui aceasta pare a fi cel mai adesea dispreuit i respins. n multe din amvoanele noastre o predic despre alegere ar fi considerat un mare pcat i nalt trdare, pentru c n-ar suna ca ceea ce numim un discurs practic. Cred c cei ce susin aceasta s-au ndeprtat de adevr n aceast privin. Orice a dezvluit Dumnezeu, a dezvluit cu un scop. Sub influena Duhului lui Dumnezeu, nimic din Scriptur nu poate s nu fie transformat n discurs practic, cci toat Scriptura este insuflat de Dumnezeu i de folos, adic are finalitatea unei mbogiri spirituale. Este ns adevrat c un asemenea discurs nu poate fi transformat ntr-un discurs despre liberul arbitru aspect de care suntem contieni dar poate fi transformat ntr-un discurs practic despre harul fr plat, iar practica harului fr plat este cea mai bun practic atunci cnd adevratele doctrine ale dragostei neschimbate a lui Dumnezeu sunt folosite eficient n inimile sfinilor i pctoilor. Acum, cred c n aceast diminea unii din voi tresar doar la auzul acestui cuvnt, gndindu-se: Voi asculta cu atenie, mi voi lsa prejudecile deoparte, Voi asculta ce are acest om de spus. Nu v nchidei urechile de la bun nceput, gndind c e o doctrina nalt, cci cine i-a dat autoritatea s distingi dac este nalt sau joas? De ce v-ai opune nvturii lui Dumnezeu? Amintii-v ce li s-a ntmplat copiilor ce l batjocoreau pe prorocul Domnului, spunndu-i Suie-te, pleuvule, suie-te, pleuvule. Nu spunei nimic mpotriva nvturilor Domnului ca nu cumva vreo fiar rea s ias din pdure i s v sfie i pe voi. Mai sunt ns i alte calamiti afar de judecata deschis a cerului luai aminte ca acestea s nu cad asupra capului vostru. Lsai prejudecile: ascultai cu calm i fr patim, ascultai ceea ce spun Scripturile i cnd primii adevrul, dac Dumnezeu va ngdui s l descopere i s l dezvluie sufletelor voastre, nu v fie ruine s o recunoatei. A recunoate c ai greit ieri nu este altceva dect a mrturisi c astzi suntei un pic mai nelepi i n loc de a fi o umbr asupra voastr, este o onoare acordat judecii voastre, dnd dovad c naintai n cunoaterea adevrului. S nu v fie ruine s nvai i s dai la o parte vechile nvturi i viziuni, prelund ceea ce putei vedea mai desluit n Cuvntul lui Dumnezeu. Dar dac nu recunoatei cele auzite ca fiind parte din Biblie, indiferent ce voi spune, sau orice alte autoriti a invoca, v implor, aa cum v iubii sufletul, respingei cuvintele mele. i dac de la acest amvon auzii vreodat cuvinte contrare Cuvntului Sfnt, amintii-v c Biblia trebuie s fie pe primul loc, iar slujitorul lui 3

Dumnezeu trebuie s fie sub ea. N-ar trebui s ne situm deasupra Bibliei cnd predicm, ci trebuie s predicm cu Biblia deasupra capului nostru. Dup tot ce am predicat, suntem contieni de faptul c muntele adevrului este mai nalt dect pot discerne ochii minii noastre, nori i ntuneric i nvluie vrful i nu-i putem distinge culmea cea mai de sus, i totui, vom ncerca s predicm despre el ct de bine putem. i din moment ce suntem muritori i supui greelii, exerseaz-i capacitatea de a judeca lucrurile Cercetai duhurile dac sunt de la Dumnezeu i dac dup o meditaie matur pe genunchii plecai suntei cluzii spre respingerea doctrinei alegerii un lucru ce l consider a fi total imposibil atunci nu primii acest cuvnt, nu-l ascultai predicat, ci credei i mrturisii orice vedei a fi Cuvntul lui Dumnezeu. N-a mai putea aduga nimic la aceast introducere. n primul rnd, ar trebui s vorbesc despre veridicitatea acestei doctrine: Dumnezeu v-a ales de la bun nceput pentru mntuire. n al doilea rnd, voi ncerca s demonstrez c aceast alegere este absolut: El te-a ales de la nceput pentru mntuire, nu pentru sfinire, ci prin sfinirea Duhului i credina adevrului. n al treilea rnd, aceast alegere este etern, deoarece textul spune Dumnezeu te-a ales de la nceput. n al patrulea rnd, este personal: v-a ales pe voi. Apoi vom privi la efectele nvturii i, la sfrit, cu ajutorul Domnului, vom ncerca s privim la tendinele sale s vedem dac este cu adevrat o nvtur groaznic i imoral. Asemeni unor albine, vom cerceta floarea s vedem dac are miere, dac ceva bun poate iei de aici sau dac este un ru nendoielnic, fr drept de apel. I. n primul rnd voi ncerca s demonstrez c nvtura aceasta este ADEVRAT i voi ncepe cu argumentum ad hominem. V voi vorbi n funcie de diferitele poziii i denominaiuni. Unii din voi aparin de Biserica Anglican i sunt bucuros s v vd n numr att de mare aici i, chiar dac uneori spun lucruri dure despre Biseric i Stat, totui iubesc vechea Biseric, cci are n comunitatea sa muli slujitori evlavioi i sfini remarcabili. Apoi, tiu c credei cu trie n ceea ce Articolele declar a fi doctrina sntoas. V voi da exemplu a ceea ce ele rostesc cu privire la alegere, cci dac credei n ele, nu v putei eschiva de la primirea acestei nvturi. V voi citi un fragment din al 17-lea Articol despre Predestinare i Alegere: Predestinarea la via este scopul venic al lui Dumnezeu prin care (nainte de ntemeierea lumii) El a poruncit de-a pururea prin sfatul tainic pentru noi, mntuirea din blestem i osnd a acelora pe care, n Hristos, i-a ales dintre oameni i aducerea lor n Hristos la mntuire venic, ca vase de cinste. Fapt pentru care ei, care au fost nzestrai cu un asemenea dar extraordinar din partea lui Dumnezeu, au fost chemai conform scopului lui Dumnezeu prin lucrarea Duhului Lui n momentul potrivit: ei se supun prin har chemrii, fiind ndreptii fr plat, fiind fcui fii ai lui Dumnezeu prin nfiere, fcui dup chipul singurului Su Fiu Isus Hristos, umblnd cu evlavie n fapte bune i, la sfrit, prin ndurarea lui Dumnezeu, ei ajung la fericirea venic. Consider acum c orice om credincios, dac este un credincios sincer i cinstit n Biserica Mam, trebuie s fie un credincios nfocat n ce privete alegerea. Este adevrat c dac citete cteva fragmente din Cartea de Rugciune, va gsi aspecte contrare nvturii harului fr plat i pe deplin diferite de nvtura scriptural, dar dac citete Articolele, atunci va vedea c Dumnezeu i-a ales poporul pentru viaa venic. Cu toate acestea, nu sunt att de nebunete ndrgostit de acea carte, aa cum ai putea fi voi i am

citat acest Articol pentru a v arta c dac aparinei de Biserica de stat a Angliei ar trebui cel puin s nu obiectai acestei nvturi despre predestinare. O alt autoritate uman prin care a putea confirma doctrina alegerii este vechiul crez waldensian. Dac citii crezul vechilor waldensieni, scris de ei n focul prigoanei, vei vedea c aceti renumii mrturisitori i practicani ai credinei cretine au primit i mbriat cu trie aceast nvtur ca fiind parte a adevrului lui Dumnezeu. Am copiat dintr-o carte veche unul din Articolele credinei lor: Dumnezeu mntuiete din nelegiuire i osnd pe acei ce i-a ales de la ntemeierea lumii nu din pricina vreunei predispoziii, credine sau sfinenii ce a vzut-o la ei, ci numai mulumit ndurrii Sale manifestate n Isus Hristos, Fiul Su, trecndu-i cu vederea pe restul datorit motivului lipsit de orice blam al propriei Sale voine libere i drepti. Ceea ce predic acum nu este o inovaie, nu este nicidecum o nvtur nou. mi place s proclam aceste nvturi vechi i puternice, ce sunt poreclite Calvinism, dar care sunt cu siguran adevrul revelat al lui Dumnezeu, aa cum este el n Isus Hristos. Prin acest adevr fac o cltorie n timp i, n vreme ce merg, vd btrn dup btrn, mrturisitor dup mrturisitor, martir dup martir, stnd s-mi dea mna. Dac a fi un pelagian sau un credincios n doctrina voinei libere, ar trebui s strbat secole de unul singur. Pe alocuri ar putea apare cte un eretic cu un caracter nu foarte onorabil ce m-ar numi frate. Dar considernd aceste lucruri standardele credinei mele, vd pmntul strmoilor populat de fraii mei vd mulimi ce mprtesc acelai lucru ca mine i recunosc c aceasta este religia bisericii lui Dumnezeu. V voi citi de asemenea un fragment din vechea Mrturisire Baptist. Suntem baptiti n aceast adunare majoritatea dintre noi, cel puin i ne place s vedem ce au scris naintaii notri. Cu vreo dou sute de ani n urm baptitii s-au adunat i au publicat articolele credinei lor pentru a pune capt unor zvonuri mpotriva ortodoxiei lor ce s-au rspndit n lume. M ntorc la aceast carte veche pe care tocmai am publicat-o1 i gsesc urmtoarele: Al treilea Articol: Prin hotrrea lui Dumnezeu, ntru manifestarea slavei Sale, unii oameni i ngeri sunt predestinai sau rnduii mai dinainte pentru viaa venic prin Isus Hristos pentru lauda harului Su slvit; alii fiind lsai s acioneze n pcatul lor spre osnda bine meritat ntru lauda dreptii Sale slvite. Aceti oameni i ngeri predestinai i alei astfel sunt creai n mod special i neschimbat, iar numrul lor este att de sigur i categoric, nct n-ar putea fi diminuat sau mrit. Acei din omenire ce sunt predestinai spre via sunt alei de Dumnezeu n Hristos, nainte de ntemeierea lumii, potrivit cu scopul Su venic i neschimbat i sfatul Su tainic i buna plcere a voii Sale, spre slava venic izvort din harul i dragostea Sa, fr ca vreun lucru din creaie, fie el condiie sau cauz, s-L fi determinat s o fac. n ce privete aceste autoriti omeneti, nu-mi pas dac cineva se grbete s se npusteasc asupra tuturor celor trei. Nu-mi pas ce susin acestea, pro sau contra acestei nvturi. Le-am folosit ca un fel de confirmare a credinei voastre, pentru a v arta c n timp ce sunt numit eretic sau hiper-calvinist, totui sunt susinut de strmoii notri. Tot trecutul mi este sprijin. Nu mi pas de prezent. Dai-mi trecutul i voi ndjdui ntrun viitor. Rzvrteasc-se prezentul mpotriva mea, nu mi pas. i ce dac o mulime de biserici din Londra au prsit nvturile de baz ale lui Dumnezeu, nu conteaz. Dac
1

A doua mrturisire de credin baptist de la Londra (1689) n. ed.

civa dintre noi stau singuri n sprijinirea neclintit a suveranitii lui Dumnezeu, de suntem atacai de dumani i, oh, chiar de fraii notri, ce ar trebui s ne fie prieteni i ajutoare, nu conteaz, dac ne putem baza pe trecut nobila otire de martiri, ceata slvit a mrturisitorilor ne sunt prieteni; martorii adevrului ne sunt alturi. Cu ei de partea noastr nu vom spune c stm n picioare singuri, ci putem exclama : Dumnezeu i-a pstrat apte mii ce nu i-au plecat genunchii n faa lui Baal. Dar ceea ce conteaz cel mai mult este c Dumnezeu este cu noi. Adevrul suprem este ntotdeauna Biblia i doar Biblia. Asculttori ai mei, nu credei n nici o alt carte afar de Biblie, nu-i aa? Dac a putea demonstra aceasta din toate crile Cretintii, dac a putea aduce napoi biblioteca din Alexandria i s v dovedesc aceasta, tot nu ai crede, dar cu siguran vei crede ceea ce este n Cuvntul lui Dumnezeu. Am selectat cteva texte pentru a le citi. mi place s v dau mai multe texte cnd mi e team c vei pune la ndoial un adevr, ca s fii prea uimii pentru a v ndoi, dac nu credei cu adevrat. Dai-mi voie s trec printr-un catalog de fragmente n care oamenii lui Dumnezeu sunt numii alei. Desigur dac oamenii sunt numii alei, trebuie s existe o alegere. Dac Isus Hristos i apostolii Si erau obinuii cu modul de a numi credincioii alei, trebuie s credem c erau alei, altfel termenul n-ar nsemna nimic. Isus Hristos spune: i dac n-ar fi scurtat Domnul zilele acelea, nimeni n-ar scpa; dar le-a scurtat din pricina celor alei Cci se vor scula Hristoi mincinoi i prooroci mincinoi. Ei vor face semne i minuni, ca s nele, dac ar fi cu putin, i pe cei alei. Atunci va trimite pe ngerii Si, i va aduna pe cei alei din cele patru vnturi, de la marginea pmntului pn la marginea cerului. (Marcu 13:20, 22, 27) i Dumnezeu nu va face dreptate aleilor Lui, care strig zi i noapte ctre El, mcar c zbovete fa de ei? (Luca 18:7). Alturi de ele pot fi selectate multe alte fragmente care conin fie cuvntul ales, numit sau sintagma oile Mele sau denumiri asemntoare ce arat c poporul lui Hristos este difereniat de restul omenirii. Dar nu v voi obosi cu texte, cci avei concordana Bibliei. De-a lungul epistolelor, sfinii sunt numii n mod constant alei. n Coloseni Pavel spune Astfel dar, ca nite alei ai lui Dumnezeu, sfini i preaiubii, mbrcai-v cu o inim plin de ndurare Atunci cnd i scrie lui Tit, i spune Pavel, robul lui Dumnezeu i apostol al lui Isus Hristos, potrivit cu credina aleilor lui Dumnezeu i cunotina adevrului. Petru spune alei dup tiina mai dinainte a lui Dumnezeu. Dac v ntoarcei la Ioan, vei descoperi c i place mult acest cuvnt. El spune Prezbiterul ctre aleasa doamn i vorbete despre sora aleas. i tim unde st scris Biserica aleas cu voi, care este n Babilon, v trimite sntate. Lor nu le era ruine de acest cuvnt n acele vremuri i nu le era fric s vorbeasc despre el. n zilele noastre cuvntul a fost mpovrat de o diversitate de nelesuri i muli au denaturat i schimbat nvtura, astfel nct s sune a nvtur drceasc, recunosc aceasta; i muli ce se numesc credincioi au nceput s preuiasc antinomianismul. Dar n ciuda acestor lucruri, de ce s-mi fie ruine de el, dac oamenii l denatureaz ? Iubim adevrul lui Dumnezeu pe roata de tortur, ca i atunci cnd st n picioare. Dac am iubit un martir nainte s fi ajuns pe roata de tortur, ar trebui s-l fi iubit mai mult cnd era torturat acolo. Cnd adevrul lui Dumnezeu este tras pe roata de tortur, nu l numim minciun. Nu ne place s-l vedem astfel, dar l iubim chiar i aa, deoarece putem distinge care ar fi trebuit s-i fie proporiile adevrate dac n-ar fi fost rstignit i torturat de cruzimea i neadevrurile omeneti. Dac vei citi multe

din scrisorile naintailor, vei vedea c se adreseaz oamenilor lui Dumnezeu ca fiind alei. ntr-adevr, termenul uzual folosit printre bisericile cretinilor primari cnd se adresau unul altuia era cel de ales. Ei foloseau adesea termenul pentru a se denumi unul pe altul, artnd c se credea c tot poporul lui Dumnezeu era evident ales. Iar acum s vedem versetele ce dovedesc n mod deschis aceast nvtur. Deschidei Bibliile la Ioan 15:16 i acolo vei vedea c Isus Hristos i-a ales poporul, cci spune: Nu voi M-ai ales pe Mine; ci Eu v-am ales pe voi i v-am rnduit s mergei i s aducei road, i roada voastr s rmn, pentru ca orice vei cere de la Tatl, n Numele Meu, s v dea. Apoi n versetul 19 Dac ai fi din lume, lumea ar iubi ce este al ei; dar, pentru c nu suntei din lume, i pentru c Eu v-am ales din mijlocul lumii, de aceea v urte lumea. Apoi n capitolul 17:8, 9 : Cci le-am dat cuvintele, pe care Mi le-ai dat Tu. Ei le-au primit, i au cunoscut cu adevrat c de la Tine am ieit, i au crezut c Tu M-ai trimis. Pentru ei M rog. Nu M rog pentru lume, ci pentru aceia, pe care Mi i-ai dat Tu; pentru c sunt ai Ti. Acum ntoarcei paginile la Fapte 13:48 : Neamurile se bucurau cnd au auzit lucrul acesta i preamreau Cuvntul Domnului. i toi cei ce erau rnduii s capete viaa venic, au crezut. Ei pot despri firul n patru, dac doresc, dar versetul spune clar i rspicat n original rnduii s capete viaa venic; i nu ne pas de diferitele comentarii ce decurg de aici. Nici nu avei nevoie s vi se aminteasc de Romani 8, cci sunt convins c suntei familiarizai cu acel capitol i l-ai neles deja. n versetele 29 i urmtoarele se spune: Cci pe aceia, pe care i-a cunoscut mai dinainte, i-a i hotrt mai dinainte2 s fie asemenea chipului Fiului Su, pentru ca El s fie cel nti nscut dintre mai muli frai. i pe aceia pe cari i-a hotrt mai dinainte, i-a i chemat; i pe aceia pe cari i-a chemat, i-a i socotit neprihnii; iar pe aceia pe cari i-a socotit neprihnii, i-a i proslvit. Deci, ce vom zice noi n faa tuturor acestor lucruri? Dac Dumnezeu este pentru noi, cine va fi mpotriva noastr? El, care n-a cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu ne va da fr plat, mpreun cu El, toate lucrurile? Cine va ridica pr mpotriva aleilor lui Dumnezeu? De asemenea nu va fi necesar s repetm ntreg capitolul 9 din Romani. Atta timp ct acesta rmne n Biblie, nici un om n-ar putea demonstra adevrul arminianismului; atta timp ct rmne scris acolo, nici cele mai flagrante denaturri ale fragmentelor nu vor putea pune capt nvturii alegerii din Scripturi. S citim astfel de versete Cci, mcar c cei doi gemeni nu se nscuser nc, i nu fcuser nici bine nici ru, ca s rmn n picioare hotrrea mai dinainte a lui Dumnezeu, prin care se fcea o alegere, nu prin fapte, ci prin Cel ce cheam s-a zis Rebecii: Cel mai mare va fi rob celui mai mic , apoi citii versetul 22 i ce putem spune, dac Dumnezeu, fiindc voia s-i arate mnia i s-i descopere puterea, a suferit cu mult rbdare nite vase ale mniei, fcute pentru pieire ; i s-i arate bogia slavei Lui fa de nite vase ale ndurrii, pe care le-a pregtit mai dinainte pentru slav (despre noi vorbesc)?. Apoi mergei la Romani 11:7 Deci, ce urmeaz? C Israel n-a cptat ce cuta, iar rmia aleas a cptat; pe cnd ceilali au fost mpietrii. n 11:5 citim Tot aa, i n vremea de fa, este o rmi datorit unei alegeri, prin har. V amintii, fr ndoial, fragmentul din I Corinteni 1:26-29 : De pild, frailor, uitai-v la voi care ai fost chemai: printre voi nu sunt muli nelepi n felul lumii, nici muli puternici, nici muli de neam ales. Dar Dumnezeu a ales lucrurile nebune ale lumii, ca s fac de ruine pe cele nelepte. Dumnezeu a ales lucrurile slabe ale lumii, ca s fac de ruine pe cele tari. i Dumnezeu a ales lucrurile josnice ale lumii,
2

n englez, predestinat, n. tr.

i lucrurile dispreuite, ba nc lucrurile care nu sunt, ca s nimiceasc pe cele ce sunt; pentru ca nimeni s nu se laude naintea lui Dumnezeu. Amintii-v din nou de fragmentul din I Tesaloniceni 5:9 : Fiindc Dumnezeu nu ne-a rnduit la mnie, ci ca s cptm mntuirea, prin Domnul nostru Isus Hristos. i apoi avei textul meu, care cred c v este suficient. Dar dac avei nevoie de mai mult, le avei la ndemn, dac nu vam ndeprtat ntru totul suspiciunile acestei nvturi ca fiind adevrate. Prieteni: dup prerea mea, aceast mulime de dovezi din Scriptur ar trebui s clatine pe acei ce ndrznesc s rd de aceast nvtur. Ce ar trebui s spunem despre acei ce adesea au dispreuit-o i au negat divinitatea acesteia, despre cei ce i-au ironizat dreptatea, ndrznind s-L sfideze pe Dumnezeu, numindu-L Tiran Atotputernic cnd au auzit despre alegerea Sa pentru muli ntru viaa venic? Ai putea tu, cel ce respingi aceast nvtur, s o scoi din Biblie? Ai putea lua cuitul lui Jehudi s o tai din Cuvntul lui Dumnezeu? Ai prefera s fii ca femeia de la picioarele lui Solomon, s ai copilul tiat n buci i s-i iei bucata? Nu e aici n Scriptur? i nu este de datoria ta s te nchini naintea ei, recunoscnd cu supunere c nu nelegi s l primeti ca pe un adevr, chiar dac nu-i poi pricepe sensul? Nu voi ncerca s demonstrez dreptatea lui Dumnezeu din alegerea unora i abandonarea altora. Nu este treaba mea s-mi apr Stpnul. Va vorbi pentru El nsui, i o face: Dar, mai degrab, cine eti tu, omule, ca s rspunzi mpotriva lui Dumnezeu? Nu cumva vasul de lut va zice celui ce l-a fcut: Pentru ce m-ai fcut aa? Nu este olarul stpn pe lutul lui, ca din aceeai frmnttur de lut s fac un vas pentru o ntrebuinare de cinste, i un alt vas pentru o ntrebuinare de ocar? Cine i va spune tatlui su sau mamei sale: De ce m-ai adus pe lume ? Eu ntocmesc lumina, i fac ntunericul, Eu dau propirea, i aduc restritea, Eu, Domnul, fac toate aceste lucruri. Cine este cel ce are replic n faa lui Dumnezeu? Tremur i srut-I toiagul, apleac-te i supune-te sceptrului Su, nu contesta dreptatea Sa i nu acuza faptele Sale, omule! Dar sunt alii care spun: Este dificil pentru Dumnezeu s aleag pe unii i s lase pe alii. Acum v voi pune o ntrebare. E cineva aici n aceast diminea care vrea s fie sfnt, care vrea s fie rennoit, s se lase de pcat i s umble n sfinenie ? Da, vreau, spune cineva. Atunci Dumnezeu te-a ales. Dar altul spune Nu, nu vreau s fiu sfnt, nu vreau s renun la plcerile i patimile mele. Atunci de ce crteti c Dumnezeu nu te-a ales? Cci dac ai fi fost ales, nu i-ar fi plcut, dup cum tu nsui mrturiseti. Dac Dumnezeu v-a ales n aceast diminea la sfinenie, spunei c nu v-ar psa. Nu recunoatei c preferai beia treziei i minciuna adevrului? Iubii plcerile acestei lumi mai mult dect religia; atunci de ce crtii c Dumnezeu nu v-a ales pentru religie? Dac iubii religia, atunci El v-a ales pentru aceasta. Dac o dorii, atunci v-a ales pentru a o avea. Dac nu, atunci ce drept avei s spunei c Dumnezeu trebuie s v fi dat ceva ce nu dorii? Presupunnd c am n mn ceva ce nu preuii i v-a spune c o voi da vreunei persoane, n-ai avea dreptul s fii nemulumii c nu v-am dat-o. N-ai putea fi att de nesbuii nct s crtii c altul va primi ceva de care nici nu v pas. Potrivit propriei dumneavoastr mrturisiri, muli dintre voi nu doresc religia, nu doresc o inim nou i un duh neprihnit, nu voiesc iertarea pcatelor i nici sfinenia, nu dorii s fii alei pentru asemenea lucruri, atunci de ce suntei nemulumii? Desconsiderai aceste lucruri, ca fiind gunoaie, atunci de ce s v plngei de Dumnezeu care le-a dat celor pe care i-a ales? Dac credei c sunt lucruri bune i de dorit, sunt aici pentru voi. Dumnezeu le d cu mn larg tuturor celor ce le doresc; i nainte de toate, El i face s

le doreasc, altfel ei nu i le-ar dori. Dac iubeti aceste lucruri, atunci El te-a ales s le ai i le poi avea, dar dac nu le preuieti, cine eti tu s l nvinoveti pe Dumnezeu cnd doar voina ta disperat te reine s nu iubeti aceste lucruri, sinele tu ce te face s le urti? S presupunem c un om de pe strad ar spune: Ce pcat c nu am loc n biseric s ascult i eu ce are acest om de spus. i s presupunem c spune l ursc pe acest predicator, nu-i suport nvturile, dar totui e pcat c nu am prins i eu un loc s-l ascult. V-ai atepta ca cineva s spun aa ceva? Nu, ci spunei toi: Acelui om nu-i pas. De ce s se preocupe de oamenii ce au ceva ce ei preuiesc dar el dispreuiete? Nu v place sfinenia, nu v place neprihnirea i dac Dumnezeu m-a ales pentru acestea, v rnete cu ceva prin alegerea Sa? Da, dar, spun unii, credeam c nsemna c Dumnezeu i-a ales pe unii pentru rai i pe alii pentru iad. i aceasta este ceva foarte diferit de nvtura Evangheliei. El a ales oameni pentru sfinenie i neprihnire i prin ele pentru rai. Nu putei spune simplificnd c Dumnezeu a ales oameni spre rai i pe alii spre iad. El v-a ales spre sfinenie dac iubii sfinenia. Dac vreunul din voi iubete s fie mntuit de Isus Hristos, El te-a ales s fii mntuit. Dac vreunul din voi vrea s aib mntuirea, eti ales s o ai, dac o doreti n mod sincer i onest. Dar dac nu o doreti, de ce ai fi att de nebun i absurd nct s crteti pentru c Dumnezeu d altor oameni ceva ce ie nu i place? II. Astfel am ncercat s spun ceva despre adevrul nvturii alegerii, iar acum, pe scurt, lsai-m s spun c alegerea este ABSOLUT: adic, ea nu depinde de cum suntem noi. Textul spune c de la nceput Dumnezeu ne-a ales s fim mntuii, dar oponenii notri spun c Dumnezeu i alege pe oameni pentru c sunt buni, alegndu-i n baza diferitelor fapte pe care le-au fcut. ntrebm acum care sunt acele fapte n baza crora Dumnezeu i alege poporul? Sunt ei ceea ce numim de obicei fapte ale Legii lucrri de supunere de care fpturile pot da dovad? Dac da, atunci v rspundem c dac oamenii nu pot fi ndreptii prin faptele Legii, atunci ni se pare evident c nu pot fi alei n baza faptelor Legii: dac nu pot fi justificai prin faptele lor bune, nu pot fi mntuii prin ele. Atunci hotrrea alegerii nu se putea baza pe faptele bune. Dar, spun alii, Dumnezeu i-a ales din pricin c le-a prevzut credina. Dar cum Dumnezeu este Cel ce d credina, n-ar fi putut s-I aleag n baza credinei pe care a vzut-o mai nainte. S spunem c sunt douzeci de ceretori pe strad i decid s dau unuia un ban, ar putea cineva spune c am hotrt s i dau banul aceluia pe care l-am ales s aib banul deoarece am prevzut c l va avea? Nonsens. n aceeai manier, a spune c Dumnezeu i-a ales pe oameni deoarece a prevzut c ei vor avea credin, ceea ce este germenele mntuirii, ar fi prea absurd s acceptm. Credina este darul lui Dumnezeu. Orice virtute vine din El, prin urmare aceasta nu putea s-L determine s aleag oamenii, din moment ce este darul Su. Suntem siguri c alegerea este absolut i este separat de virtuile pe care sfinii le primesc apoi. i dac un sfnt ar fi la fel de devotat ca Pavel, la fel de ndrzne ca Petru sau la fel de iubitor ca Ioan, totui n-ar putea pretinde nimic de la Creatorul Su. Nu cunosc nici un sfnt, indiferent de denominaiunea religioas, care s cread c Dumnezeu l-a mntuit deoarece a prevzut c el ar avea aceste virtui i merite. Iar acum, fraii mei, cele mai bune bijuterii pe care le poart sfinii dintotdeauna, dac ar fi bijuterii fcute de propriile mini, nu sunt de cea mai pur clas, cci ele sunt amestecate cu ceva pmntesc. Cel mai mre har pe care l avem are ceva pmntesc n

el i simim aceasta cnd suntem curai, sfinii, iar vorbirea noastr ar trebui s fie mereu: Cel dinti pctos sunt, Isus pentru mine muri. Singura noastr ndejde, singura noastr justificare nc depinde de harul artat n persoana lui Isus Hristos i sunt sigur c trebuie s respingem i s dispreuim orice gnd ce ar spune c harurile noastre, care sunt daruri ale Domnului nostru, sdite de dreapta Sa, ar fi putut s fie vreodat cauza dragostei Sale. i ar trebui s cntm mereu: Ce a fost n noi s merite preuirea Sau s-I dea Creatorului plcerea? S cntm mereu, Te laud, Tat, Cci aa ai gsit tu cu cale. El se va ndura de cine va vrea s se ndure., El mntuiete pentru c vrea s o fac. i dac m ntrebai de ce m mntuiete, pot doar s spun c este pentru c vrea s o fac. Era ceva n mine ce m-ar fi putut recomanda lui Dumnezeu? Nu, dau totul deoparte, n-am avut nimic s-I atrag privirea. Atunci cnd Dumnezeu m-a mntuit, eram, dintre toi oamenii, cel mai respingtor, pierdut i dezgusttor. Stau n faa Lui ca un nou nscut n snge, cci, ntr-adevr, nu am nici o putere s m ajut. Ct de pierdut i blestemat eram! Dac ai avut ceva s v recomande lui Dumnezeu, atunci v spun c eu n-am fost la fel i a fi fericit s fiu mntuit prin har, har pur i nediluat, nu prin meritele mele. Nu m pot luda cu merite. Dac voi putei s o facei, eu nu pot. De aceea trebuie s cnt: Doar harul fr plat de la nceput la sfrit Mi-a ctigat iubirea i sufletul mi-a susinut. III. Apoi, n al treilea rnd, aceast alegere este ETERN. Dumnezeu v-a ales de la nceput pentru viaa venic. mi poate spune cineva cnd a fost nceputul? Cu ani n urm credeam c nceputul acestei lumi a fost atunci cnd Adam a aprut pe ea, dar am descoperit c mii de ani nainte de aceasta Dumnezeu pregtea masa haotic s fie potrivit pentru om, dndu-i specii de creaturi n stpnire ce s moar i s lase urme ale ndemnrii i lucrrii Sale pn l-a creat pe om.3 Dar acesta nu a fost nceputul, cci revelaia evideniaz un timp nainte de crearea acestei lumi, spre zilele cnd stelele de diminea au fost create, cnd, asemeni stropilor de rou, picurate de pe degetele dimineii, stele i constelaii au czut de pe mna lui Dumnezeu, atunci cnd, prin buzele Sale, a lansat sfere greoaie, cnd cu propria mn a trimis comete asemeni trsnetului, colindnd cerul pentru a-i gsi, ntr-o zi, propria lor sfer. Ne ntoarcem la anii din trecut cnd lumi au fost create i sisteme plsmuite, dar nici mcar nu ne-am apropiat de
3 Spurgeon face aici referire la teoria potrivit creia zilele creaiei nu au fost zile de 24 de ore, ci epoci. Fosilele gsite astzi provin de la animalele ce au existat n aceste epoci. Aceast teorie a fost o ncercare de rspuns a creaionitilor mpotriva evoluionismului aflat n plin dezvoltare. Noi respingem aceast teorie, i afirmm c zilele creaiei au fost zile obinuite, a fost o sear i apoi a fost o diminea n. ed.

10

nceput. Pn nu mergem la timpul cnd tot universul dormita n mintea lui Dumnezeu ca fiind nenscut, pn nu intrm n venicia n care Dumnezeu tria singur, totul dormind n El, toat creaia odihnind n mintea Sa gigantic, nu am ptruns nceputul. Putem merge napoi, napoi, vremi dup vremi. Putem merge napoi dac am putea folosi asemenea cuvinte stranii, eterniti ntregi, fr a ajunge la nceput. Aripa noastr ar obosi, imaginaia noastr s-ar pierde; am putea depi fulgerele ce scapr n mreie, putere i rapiditate, i tot n-ar fi suficient pentru a ajunge la nceputuri. Dar Dumnezeu i-a ales poporul de la nceput cnd eterul nepopulat nu era nc vnturat de vreo arip de nger, cnd spaiul era fr maluri sau orice altceva nu era nc nscut, atunci cnd domnea tcerea universal i nici o voce sau oapt nu sprgea solemnitatea tcerii. Atunci cnd nu era nici o fiin sau micare, nici timp i nici nimic altceva dect Dumnezeu nsui singur n eternitate, cnd fr vreun cntec de nger i fr prezena vreunui heruvim, mult nainte de naterea creaturilor vii sau nainte de plsmuirea roilor carului lui Iehovah, chiar i atunci, la nceput era Cuvntul i la nceputuri poporul lui Dumnezeu era una cu Cuvntul i El l-a ales de la nceputuri ntru viaa venic. Alegerea noastr este deci etern. Nu m voi opri pentru a o demonstra, ci menionez doar n treact aceste gnduri spre folosul tinerilor nceptori ca ei s priceap ce nelegem prin alegerea absolut i etern. IV. i apoi, alegerea este PERSONAL. i n aceast privin adversarii notri au ncercat s rstoarne nelegerea alegerii spunnd c este o alegere a naiunilor i nu a unui popor. Dar aici apostolul spune Dumnezeu v-a ales pe voi de la nceputuri. Este o strategie deplorabil s susii c Dumnezeu nu a ales persoane, ci naiuni, deoarece aceeai obiecie ce st mpotriva alegerii persoanelor, st i mpotriva alegerii unei naiuni. Dac n-ar fi drept s alegi o persoan, ar fi mult mai nedrept s alegi o naiune, din moment ce naiunile sunt uniuni de mulimi de persoane i a alege o naiune pare o nedreptate mult mai mare dac alegerea ar fi o nedreptate dect a alege o persoan. Desigur a alege zece mii de persoane ar fi considerat ca fiind mult mai ru dect a alege una, difereniind o naiune ntreag de restul omenirii pare o extravagan mai mare n termenii suveranitii divine dect alegerea unui biet muritor, lsnd un altul neales. Dar ce sunt naiunile dac nu oameni? Ce sunt popoarele dac nu combinaii ale diferitelor uniti? O naiune este format dintr-un individ, cu acesta i acela mpreun. i dac mi vei spune c Dumnezeu i-a ales pe evrei, atunci voi spune c l-a ales pe acel evreu i pe acesta i pe cellalt. i dac spunei c alege Anglia, atunci voi spune c l alege pe acest englez, pe acela i pe cellalt. Deci n esen nseamn acelai lucru. Alegerea este deci personal i ea trebuie s fie aa. Oricine citete acest text i altele de acest fel, va vedea c Scriptura vorbete n mod continuu despre poporul lui Dumnezeu unul cte unul i vorbete despre ei ca fiind personaje speciale ale alegerii. Suntem fii prin alegerea lui Dumnezeu, Noi, ce credem n Isus Hristos Prin eterna destinare Har suveran aici primim. tim acum c alegerea este personal.

11

V. Cellalt gnd este cci timpul meu zboar prea rapid pentru a-mi permite s zbovesc mai mult asupra acestor aspecte c alegerea produce REZULTATE BUNE : de la nceput Dumnezeu v-a ales pentru mntuire, n sfinirea Duhului i credina adevrului. Ct de muli oameni neleg greit doctrina alegerii! i cum arde sufletul n mine i clocotete la amintirea rului groaznic ce a izbucnit din denaturarea acestui aspect al adevrului slvit al lui Dumnezeu! Ct de muli i-au spus : Sunt ales i au czut n pcat sau mai ru dect att! i-au spus: Sunt alesul lui Dumnezeu i au dat dovad de atta rutate, ndreptndu-se spre orice lucru necurat, spunndu-i: Sunt copilul ales al lui Dumnezeu i, indiferent de faptele mele, pot tri oricum voiesc i face orice mi place. Vai, preaiubiilor!... Dai-mi voie s v avertizez n mod solemn s nu interpretai astfel adevrul sau, mai degrab, s nu transformai adevrul n minciun, cci adevrul nu ne permite s o facem. Am putea s trecem dincolo de adevr i am putea face ca ceva ce a fost desemnat pentru mngierea noastr s devin un amestec teribil pentru distrugerea noastr. V spun c au fost mii de oameni ce au fost pierdui prin nelegerea greit a alegerii, spunnd: Dumnezeu m-a ales pentru rai i pentru viaa venic, uitnd c este scris c Dumnezeu i-a ales prin sfinirea Duhului i credina adevrului. Aceasta este alegerea lui Dumnezeu alegere spre sfinire i credin. Dumnezeu i alege poporul s fie sfnt i credincios. Ci dintre voi aici sunt credincioi? Ci din cei din comunitatea mea pot spune cu mna pe inim: M ncred n Dumnezeu c sunt sfinit? Este vreunul din voi care s spun Sunt ales? v amintesc c ai jurat sptmna trecut. Unii din voi spun: Cred c sunt ales, dar v amintesc despre vreuna din faptele necurate pe care le-ai svrit n ultimele ase zile. Alii spun Sunt ales, dar v voi privi n fa i v voi spune Ales!... Eti cel mai blestemat ipocrit! Iat ce eti! Alii vor spune: Sunt ales, dar le voi aminti c neglijeaz tronul milei i nu se roag. O, preaiubiilor!... Nu v gndii c suntei alei dac nu suntei sfini. Putei veni la Hristos ca pctoi, dar nu putei veni la Hristos ca o persoan aleas pn nu v vedei sfinenia. Nu interpretai greit ce v spun i nu spunei: Sunt ales i s gndii c putei tri n pcat. Aceasta este cu neputin, cci aleii lui Dumnezeu sunt sfini. Ei nu sunt puri sau perfeci, sau fr pat, dar lund viaa lor ca ntreg, ei sunt sfini, fiind deosebii de alii i nici un om nu are dreptul s se cread ales dect n sfinenia sa. El poate fi ales, dar stnd nc n ntuneric, dar nu are dreptul s o cread, cci nimeni nu o poate vedea, nu este vreo dovad a acestui fapt. Omul poate va tri ntr-o zi, dar n prezent este mort. Dac umbli n frica de Dumnezeu, ncercnd s-I fii plcut i fiind supus poruncilor Lui, nu te ndoi c numele tu a fost scris n cartea vieii Mielului dinainte de ntemeierea lumii. i, pentru a nu fi prea dificil pentru voi, observai un alt aspect al alegerii, care este credina credina adevrului. Oricine crede adevrul lui Dumnezeu i crede n Isus Hristos este ales. ntlnesc adesea biete suflete care se frmnt i se ngrijoreaz la gndul Dac nu sunt ales!, Vai, domnule, tiu c mi pun ncrederea n Isus, tiu c m ncred n numele Lui i n sngele Lui, dar dac nu sunt ales? Srman suflet!... Nu tii prea multe despre Evanghelie, cci altfel n-ai vorbi n acest fel, cci cel ce crede este ales. Cei ce sunt alei, sunt alei ntru sfinire i credin, i dac ai credin, eti unul din aleii lui Dumnezeu trebuie s o tii, cci este o certitudine. Dac tu ca pctos priveti la Isus Hristos n aceast diminea i spui: Cu nimic n mini nu vin, Doar de crucea Ta m in,

12

atunci eti ales. Nu mi este team c alegerea sperie sfinii sau pctoii. Sunt muli teologi ce spun celui ce ntreab c alegerea n-are de-a face cu tine, ceea ce este foarte ru, deoarece bietul suflet nu trebuie redus la tcere n acest fel. Dac o poi face, poate ai scpa, dar el tot se va gndi la ea, cci nu ar putea s n-o fac. Spunei-i dar c dac crede n Domnul Isus Hristos este ales. Dac te ncrezi n Isus eti ales i aceasta v spun eu, cel dinti dintre pctoi, n aceast diminea, v spun aceasta n numele Lui c dac venii la Dumnezeu fr faptele voastre, agndu-v de sngele i de neprihnirea lui Isus Hristos, dac venii acum i v ncredei n El, suntei alei ai fost iubii de Dumnezeu dinainte de ntemeierea lumii, cci n-ai fi putut-o face dac Dumnezeu nu v-ar fi dat puterea i nu v-ar fi ales spre aceasta. Acum suntei n siguran dac venii s v ncredei n Isus Hristos i dorii s fii mntuii i iubii de El. Dar s nu v gndii c va fi cineva mntuit fr credin i fr sfinire. S nu credei, asculttorii mei, c vreun decret din vremurile ntunecate ale eternitii v va mntui sufletele dac nu credei n Hristos. S nu credei c vei fi mntuii fr credin i sfinenie, cci aceasta este cea mai ngrozitoare erezie ce a dus la pierzare pe muli. Nu aezai alegerea ca pern pe care s dormii, cci vei fi ruinai. S m fereasc Dumnezeu s fiu eu cel ce v coase pernele sub brae ca s putei sta confortabil n pcatele voastre. Pctosule!... Nimic din Biblie nu ndulcete pcatele tale, dar dac eti osndit, omule, dac eti pierdut, femeie, nu vei gsi n Biblie nici un strop pentru a v rcori limba, nici o nvtur care s v ndrepteasc vina, iar acuzarea voastr va fi n ntregime din vina voastr i pcatul vostru o va merita cu prisosin, fiindc nu credei c suntei osndii. Voi nu credei, pentru c nu suntei dintre oile Mele. i voi nu vrei s venii la Mine ca s avei viaa. Nu v amgii c alegerea scuz pcatul, nu visai la aceasta, nu v adormii n complacerea dulce a gndului iresponsabilitii. Suntei responsabili i trebuie s avei ambele lucruri suveranitatea divin i responsabilitatea uman. Trebuie s avem alegerea, dar trebuie s bttorim calea ce duce la inimile voastre, trebuie s v aducem adevrul lui Dumnezeu, trebuie s v vorbim i s v reamintim despre aceasta, cci n vreme ce este scris n Mine este ajutorul tu, este iari scris O, Israel, singur te-ai nimicit.4 VI. i acum, n cele din urm, care sunt efectele adevrate i legitime ale nelegerii corecte a doctrinei alegerii. n primul rnd, v voi spune ceea ce aceast nvtur va determina sfinii s fac sub binecuvntarea lui Dumnezeu i, n al doilea rnd, ce i va determina pe pctoi s fac dac Dumnezeu i va binecuvnta prin ea. n primul rnd, cred c alegerea pentru un sfnt este una din cele mai dezarmante doctrine din lumea ntreag ea nltur toat ncrederea n firea pmnteasc sau orice ncredere n altceva afar de Isus Hristos. Ct de des ne nvelim n propria neprihnire i ne etalm cu perlele false i bijuteriile propriilor noastre fapte i lucrri. ncepem prin a spune Acum voi fi mntuit, fiindc am cutare i cutare dovad. n loc de acestea, doar credina singur mntuiete; credina i numai credina ne unete cu Mielul; fr fapte, dei este cea care le genereaz. Ct de ades ne bizuim pe o anumit fapt, alta dect cea a Celui Preaiubit i ne ncredem ntr-o anumit putere, alta dect cea venit de sus. Acum dac aceast putere ni s-ar lua, vom fi nevoii s lum n considerare alegerea. Oprii-v
4

Osea 13:9. Versiunea englez traduce: O, Israele, te-ai nimicit singur; dar n Mine este ajutorul Tu n. ed.

13

i gndii-v la aceasta. Dumnezeu te-a iubit dinainte de a lua fiin, te-a iubit cnd erai mort n pcate i nelegiuiri i i-a trimis Fiul s moar pentru tine. El te-a rscumprat prin sngele Lui preios pentru ca tu s-I poi opti numele. Te-ai putea, deci, mndri? Nu cunosc nimic, nimic care s ne smereasc mai mult dect aceast nvtur a alegerii. M-am prosternat uneori naintea ei, strduindu-m s o neleg. Mi-am ndreptat aripile i, asemeni vulturului, m-am ndreptat spre soare i de neclintit mi-a fost privirea i puternic aripa pentru o vreme, dar cnd m-am apropiat, un gnd mi-a venit n minte Dumnezeu te-a ales de la nceput pentru mntuire..., i m-am pierdut n mreia lui i am fost ptruns de puterea gndului, iar din nlarea ameitoare mi-a czut sufletul, sfrit i frnt, spunnd Doamne, sunt nimic, sunt mai puin de att. De ce eu? De ce eu? Prieteni, dac vrei s v smerii, studiai alegerea, cci v va smeri sub influena Duhului lui Dumnezeu. Cel ce este mndru de alegerea lui nu este ales i cel ce este smerit sub nelegerea acestei nvturi poate crede c el este ales i are toate motivele s cread c este ales, cci unul din cele mai binecuvntate efecte ale alegerii este acela de a ne ajuta s ne smerim naintea lui Dumnezeu. Revenind, alegerea cretinului ar trebui s-l fac nenfricat i foarte ndrzne. Nici un om n-ar fi att de ndrzne dect acel ce crede c este ales de Dumnezeu. De ce i-ar psa de un om dac este ales de Creator? De ce i-ar psa de nite ciripeli patetice ale unor vrbii mrunte cnd el tie c este un vultur de spe regal? I-ar psa cnd un ceretor l-ar arta cu degetul dac sngele regesc al cerului i curge prin vene? I-ar fi fric dac toat lumea s-ar ridica mpotriva lui? Dac Pmntul ar fi mpnzit de armate, el ar fi n deplin pace, cci se afl n locul secret al tabernacolului Celui Preanalt, n cortul mre al Celui Atotputernic. Sunt al lui Dumnezeu, spune el, sunt diferit de toi ceilali oameni ei sunt de ras inferioar. Nu sunt eu nobil? Nu sunt unul din aristocraii cerului? Nu este numele meu scris n cartea lui Dumnezeu? i pas cumva de lume ? Nu, la fel cum leului nu-i pas de ltratul cinelui, el zmbete dumanilor lui i atunci cnd se apropie prea mult, se mic i i mprtie n buci. Ce i pas de ei? El merge printre ei asemeni unui colos, n timp ce oameni mruni trec pe sub el i nu-l neleg. Fruntea lui este fcut din fier, inima lui din cremene ce i pas de oameni? Nu, dac un vuiet universal ar veni la el din lumea larg, ar zmbi i ar spune: Cel ce i-a fcut refugiul din Dumnezeu i va gsi cel mai sigur adpost. Sunt unul din aleii Lui, sunt ales de Dumnezeu i sunt scump i chiar dac lumea m-a izgonit, nu-mi este fric. Vai!... nvtori ce slujesc vremilor, unii din voi se pot ndoi asemeni slciilor. Mai exist i n zilele noastre civa cretini asemenea stejarilor ce pot face fa furtunii. i v voi spune motivul: pentru c nu credei c ai fost alei. Omul care tie c este ales va fi prea mndru ca s pctuiasc, nu se va umili s comit faptele oamenilor de rnd. Cel ce crede acest adevr va spune: Eu, s-mi compromit principiile? Eu, s-mi schimb nvturile? Eu, s-mi las deoparte viziunile? Eu, s ascund credina n adevr? Nu! Din moment ce tiu c sunt alesul lui Dumnezeu, voi spune n fa tuturor oamenilor adevrul lui Dumnezeu, orice ar spune oamenii. Nimic nu face pe un om att de ndrzne ca atunci cnd simte c este alesul lui Dumnezeu. Cel ce tie c Dumnezeu l-a ales nu va tremura i nu se va teme.

14

Ba mai mult, alegerea ne va face sfini. Nimic nu l face pe un cretin mai sfnt sub influena plin de har a Duhului Sfnt dect gndul c el este ales. S pctuiesc, spune el, dup ce Dumnezeu m-a ales? S cad n pcat dup cunoaterea unei asemenea iubiri? S m ndeprtez dup atta buntate plin de iubire i mil plin de blndee? Nu, Dumnezeul meu, din moment ce Tu m-ai ales, Te voi iubi i voi tri pentru Tine Cci Tu, Dumnezeu venic, Tatl Meu ai devenit M voi drui ie s fiu al Tu pentru totdeauna, prin alegere i rscumprare, ncrezndum n Tine i dedicndu-m solemn slujirii Tale. i n cele din urm, despre efectele acestei nvturi pentru cei lumeti. Ce v spune vou alegerea? Mai nti, v voi scuza pentru o clip, oameni neevlavioi. Multora dintre voi nu le place subiectul alegerii divine i nu v pot condamna pentru aceasta, cci i-am auzit pe cei ce predic alegerea, aezndu-se i spunnd Nu am nici un cuvnt de spus pentru pctos. Spun c trebuie s v displac asemenea predicare i nu v condamn pentru aceasta. Dar, i spun, f-i curaj i speran, pctosule, c exist alegere. n loc s fie demoralizator i descurajant, faptul c exist o alegere este un lucru plin de ndejde i bucurie. Dac i-a spune c probabil nimeni nu poate fi mntuit, nimeni nu e predestinat pentru viaa venic, atunci n-ai tremura i strnge minile n dezndejde, spunnd: Atunci cum a putea fi mntuit, din moment ce nimeni nu este ales? dar v spun c o mulime este aleas, dincolo de orice numrtoare, o mulime ce nici un muritor n-ar putea-o numra. De aceea, f-i curaj, biet pctos! Alungi dezndejdea n-ai putea fi ales la fel ca oricare altul? Cci mulimea aleilor este de nenumrat. Exist bucurie i alinare i pentru tine! Atunci mbrbteaz-te i, mai mult, mergi i ndrznete la Stpn. ine minte c dac nu eti ales, nu vei pierde nimic. Ce au spus cei patru leproi? S cdem n minile sirienilor, cci dac stm aici, murim, dac mergem la ei, putem muri.5 Pctosule, vino la tronul milei care alege oameni, cci ai putea muri unde te afli. Du-te la Dumnezeu i chiar presupunnd c te-ar putea dispreui i mna Sa te-ar putea alunga un lucru imposibil de altfel totui nu vei avea nimic de pierdut, cci nu vei fi mai condamnat pentru aceasta. n plus, presupunnd c vei fi condamnat, vei avea cel puin satisfacia de a-i ridica ochii din iad spunnd: Dumnezeule, i-am cerut mil i nu mi-ai dat-o; am cutat-o, dar Tu mi-ai refuzat-o. Aa ceva nu vei spune niciodat, pctosule! Dac mergi la El i i ceri, vei primi, cci nu a izgonit pe nimeni pn acum! Nu este aceasta ndejde pentru tine? Chiar dac este un numr limitat, totui este adevrat c toi cei ce caut, fac parte din acel numr. Mergi deci i caut i dac vei fi primul care merge n iad, spune-le demonilor c ai pierit n acest fel, spune-le c ai fost alungat dup ce ai venit ca un pctos vinovat la Isus. i spun c aa ceva l-ar dizgraia pe Cel Venic spun aceasta cu reveren numelui Su i El nu va permite un astfel de lucru, cci este plin de rvn pentru onoarea Sa i n-ar putea permite unui pctos s spun aa ceva. Dar vai, biet suflet!... S nu gndeti doar c n-ai avea nimic de pierdut dac ai veni la El. Ar mai fi un singur gnd nu-i aa c iubii gndul alegerii n aceast diminea? Suntei gata s i acceptai dreptatea? Spunei oare Simt c sunt pierdut, o merit i dac fratele meu este mntuit, n-a putea s crtesc. Dac Dumnezeu m
5

2 mp. 7:4 n. ed.

15

distruge, o merit, dar dac mntuiete pe cel ce st lng mine, are tot dreptul s fac ce voiete cu ceea ce este a Lui i n-am pierdut nimic n acest fel. Poi spune aceasta cu sinceritate n inima ta? Dac da, atunci doctrina alegerii a avut efectul cel bun asupra duhului tu i nu eti departe de mpria cerului. Eti adus unde trebuie s fii, unde Duhul vrea ca tu s fii i fiind astfel n aceast diminea, mergi n pace, Dumnezeu i-a iertat pcatele. Nu ai simi aa dac nu ai fi iertat; nu ai simi astfel dac Duhul lui Dumnezeu nu ar lucra n tine. Bucur-te deci i pune-i ndejdea n crucea lui Hristos. Nu te gndi la alegere, ci la Isus Hristos. ncrede-te n Isus, Isus la nceput, la mijloc i fr de sfrit.

16