Sunteți pe pagina 1din 100

Fundaia i Imperiul

Isaac Asimov

PARTEA NTI

Generalul
l n cutarea magicienilor BEL RIOSE... n cariera sa relativ scurt, Riose i-a ctigat titlul de Ultima dintre figurile imperiale", i pe bun dreptate. Un studiu al campaniilor lui ni-l nfiea ca pe egalul lui !eurifo" prin capacitatea strategic i superior acestuia prin priceperea de a folosi oamenii. #aptul c s-a nscut n ilele de declin ale $mperiu%ti l-a mpiedicat s egale e re ultatele lui !eurifo" n postura de cuceritor. &u toate acestea, a avut i el momentul su de mreie cnd, ca primul dintre 'eneralii $mperiului care au purtat lupte cu #undaia, a nfruntat-o brbtete... ENCICLOPEDIA GALACTICA BEL RIOSE cltorea fr escort ceea ce !otrivit etic"etei C#r$ii %# era c"iar recoma%&a'il !e%tr# co%&#ctor#l flotei sta$io%ate (%tr)#% sistem stelar (%c %estator%ic &e la *otarele Im!eri#l#i Galactic. Bel Riose era (%s t(%r i e%er+ic , (%&ea-#%s &e e%er+ic !e%tr# a fi trimis c(t mai la mar+i%ea .%ivers#l#i &e ctre o C#rte li!sit &e se%time%te i a%imat &e calc#le reci. % !l#s era (m!i%s &e o vie c#rio/itate. Istorii ci#&ate i +re# &e cre/#t re!etate i (m'o+$ite &e fa%te/ia a s#te &e oame%i i c#%osc#te co%f#/ &e alte mii &e oame%i ri&ica# sem%e &e (%tre'are as#!ra a&evr#l#i lor iar !osi'ilitatea #%ei co%fr#%tri militare a&#cea calit$ile l#i (% ate%$ia t#t#rora. Acest amestec era t#l'#rtor. Co'or( &i% &emo&at#l ve"ic#l &e tere% !e care)l co%&#cea i a-#%se la &esti%a$ie0 #% co%ac li!sit &e strl#cire. Ate!t. .% 'tr(% (i &esc"ise #a &ei oc"i#l foto%ic ce)o s#!rave+"ea era activ. Bel Riose (i /(m'i 'tr(%#l#i. , S(%t Riose... , 1)am rec#%osc#t. 2Btr(%#l rmase $ea!% fr s)i e3!rime s#r!ri/a (% vre#% fel.4 C# ce tre'#ri5 Riose fc# #% !as (%a!oi c# #% +est &e s#!#%ere. , Tre'#ri &e !ace. Dac s(%te$i D#cem Barr v)a cere (%+&#i%$a &e a !#rta o &isc#$ie. D#cem Barr se retrase (% lt#ri i (% i%terior#l casei !ere$ii (%ce!#r s emit l#mi%. C(%& i%tr +e%eral#l casa era l#mi%at ca /i#a. Ati%se !ere$ii 'iro#l#i a!oi (i !rivi ate%t v(rf#l &e+etelor. , Ave$i aa ceva !e Si6e%%a5 .% /(m'et f#+ar a!r# !e c"i!#l l#i Barr. , Nici %# e3ist (% alt !arte cre&. %tre$i% i%stala$ia si%+#r at(t c(t m !rice!. Tre'#ie s)mi cer sc#/e c v)am fc#t s ate!ta$i la #. Sistem#l a#tomat sem%alea/ !re/e%$a vi/itatorilor &ar %)o mai &esc"i&e. , N# mai face$i fa$ re!ara$iilor5 (%tre' +e%eral#l c# o #oar iro%ie. , N# mai e3ist !iese &e sc"im'. 1 ro+ s l#a$i loc &om%#le. Be$i ceai5 , Pe Si6e%%a5 Stimate &om% este im!osi'il s fii at(t &e %e!oliticos (%c(t s ref#/i ceai#l (% aceste loc#ri. Btr(%#l !atricia% se retrase (%cli%(%&#)se &iscret ceea ce $i%ea &e !olite$ea mote%it &e la aristocra$ia ci-devant (, a!ar$i%(%& #%#i secol &ef#%ct. Ci)&eva%t 2l' fr.4 , De
vi$ vec"e )n.t.*.

Riose !rivi c#m se (%&e!rtea/ sil#eta +a/&ei sale i +si c act#l st#&iat &e '#%) c#vii%$ %#)l !ri%&ea !rea 'i%e. E&#ca$ia l#i f#sese !#r militar iar e3!erie%$a &e via$ ai&oma. Dac ar fi s folosim #% clie# ver'al v/#se moartea c# oc"ii &e m#lte ori &ar (%tot&ea#%a ta%+i'il i familiar. Pri% #rmare %)ar fi #% %ea&evr &ac am s!#%e c a&#lat#l le# al 7lotei a Do#s!re/ecea se (%fiora (% camera !e care o sim$i &i%tr)o &at rece i &emo&at. Ge%eral#l o'serv (% c#tiile mici &e c#loare %ea+r)ivorie ali%iate !e raft#ri %ite cr$i c# titl#ri %ec#%osc#te. B%#i c o'iect#l masiv &i%tr)#% ca!t al (%c!erii era rece!tor#l care la cerere tra%sforma cr$ile (% s#%ete i ima+i%i. N# v/#se %ici #%#l f#%c$io%(%& &ar a#/ise &es!re aseme%ea l#cr#ri.

I se s!#sese c(%&va c (% vrem#rile &e a#r c(%& Im!eri#l (%sem%a (%trea+a Gala3ie %o# case &i% /ece avea# astfel &e rece!toare i aseme%ea ir#ri &e cr$i. Ac#m (%s tre'#ia# a!rate +ra%i$ele iar cr$ile rm(%ea# (% +ri-a 'tr(%ilor. 8i oric#m mai 'i%e &e -#mtate &i% istoriile care se !ovestea# &es!re vrem#rile &e o&i%ioar era# mitolo+ie. Ceai#l sosi i Riose se ae/. D#cem Barr ri&ic ceaca. , % o%oarea &#m%eavoastr9 , :#l$#mesc. % a &#m%eavoastr9 , Se s!#%e c s(%te$i t(%r. Trei/eci i ci%ci5 , Dest#l &e e3act. Trei/eci i !atr#. , % ca/#l acesta co%ti%# Barr c# o #oar emfa/ %# +sesc alt i%tro&#cere mai fericit &ec(t aceea &e a v i%forma c# !rere &e r# c %# s(%t (% !osesia #%or farmece !o$i#%i sa# filtre ale &ra+ostei. 8i %# s(%t c(t#i &e !#$i% ca!a'il s i%fl#e%$e/ +ra$iile vre#%ei ti%ere &oam%e &e care v)a$i sim$i atras. , N# am %evoie &e a-#toare &i% afar (% aceast !rivi%$ &om%#le. 2:#l$#mirea &e si%e !re/e%t i !(% at#%ci r/'t# (% +las#l #or am#/at al +e%eral#l#i.4 Primi$i m#lte solicitri &e acest fel5 , Dest#le. Di% %efericire !ersoa%ele %ei%formate ti%& s ia er#&i$ia &re!t ma+ie iar &ra+ostea &re!t acea lat#r a vie$ii care are %evoie cel mai m#lt &e a-#tor#l ma+iei. , :i se !are %ormal. N#mai c e# s(%t altfel. Pe%tr# mi%e er#&i$ia %# re!re/i%t altceva &ec(t !osi'ilitatea &e a rs!#%&e #%or (%tre'ri &ificile. Si6e%%ia%#l i se a&res %e#tr#0 , S)ar !#tea s v (%ela$i la fel &e m#lt ca i ceilal$i. , 1om ve&ea. 2T(%r#l +e%eral (i ae/ ca%a (% loca#l ceai%c#l#i i aceasta se #m!l# la loc. I se oferi o ca!s#l c# arom creia (i &&# &r#m#l c# #% !lescit (% ca%.4 S!#%e$i)mi at#%ci Patricia%#le ci%e s(%t ma+icie%ii5 Cei a&evra$i. Barr !r# s#r!ri%s la a#/#l #%#i c#v(%t &em#lt #itat. , N# e3ist ma+icie%i rs!#%se el. , Dar si6e%%ie%ii istorisesc m#lte &es!re ei. E3ist o le+t#r ci#&at (%tre aceast sit#a$ie i acele +r#!#ri &e co%a$io%ali &e)ai &#m%eavoastr care visea/ i t(%-esc &#! vrem#rile &e o&i%ioar i &#! ceea ce ei %#mesc li'ertate i a#to%omie. Evi&e%t aceste i&ei ar !#tea !ericlita fii%$a Stat#l#i. Btr(%#l clti% &i% ca!0 , De ce)mi s!#%e$i toate astea5 B%#i$i c e vor'a &e o revolt co%&#s &e mi%e5 , N# %ici +(%& (l li%iti Riose ri&ic(%& &i% #meri. De fa!t i&eea %# e (%tr# tot#l ri&icol. Tatl &#m%eavoastr a fost la vremea sa #% e3ilat iar &#m%eavoastr a$i fost !atriot i ovi% la vremea &#m%eavoastr. Ca oas!ete mi se !are o %e&elicate$e s ami%tesc aceste l#cr#ri &ar misi#%ea mea &e ac#m (mi cere s v)o s!#%. 8i tot#i s fie vor'a &e o co%s!ira$ie5 : (%&oiesc. % c#rs#l #ltimelor trei +e%era$ii Si6e%%a i)a !ier&#t s!irit#l &e c#te/a%$. , Aa c#m &#m%eavoastr s(%te$i li!sit &e &elicate$e ca oas!ete tot aa voi fi i e# ca +a/& rs!#%se 'tr(%#l !arc (m!otriva voi%$ei sale. A vrea s v reami%tesc c &em#lt #% vicere+e +(%&ea la fel &es!re si6e%%ie%ii li!si$i &e c#te/a%$. Di% or&i%#l acel#i vicere+e tatl me# a &eve%it #% f#+ar srac li!it !m(%t#l#i fra$ii mei a# &eve%it martiri iar sora mea o si%#ci+a. 8i tot#i acel vicere+e a av#t !arte &e o moarte +roa/%ic fii%& #cis &e !rea #milii i servilii si6e%%ie%i. , A &a i c# asta a$i ati%s a!roa!e #% s#'iect as#!ra cr#ia a vrea s /'ovim. 1reme &e trei a%i moartea acel#i vicere+e %# a co%stit#it #% mister !e%tr# mi%e. % +ar&a l#i !erso%al a e3istat #% sol&at ale cr#i ac$i#%i mi s)a# !r#t &em%e &e i%teres i acela a$i fost &#m%eavoastr &eci %# cre& c ar mai fi %ecesare alte &etalii. , Desi+#r rs!#%se Barr %et#l'#rat. 8i ce)mi !ro!#%e$i5 , S)mi rs!#%&e$i la (%tre'ri. , N)o voi face s#' !resi#%ea ame%i%$rilor. S(%t 'tr(% &ar %# at(t &e 'tr(% (%c(t !e%tr# mi%e via$a s %# mai (%sem%e %imic. , Stimate &om% trim vrem#ri +rele , s!#se Riose rar vr(%& s &ea +re#tate c#vi%telor , iar &#m%eavoastr ave$i co!ii i !riete%i o !atrie !e%tr# care a$i s!#s vor'e &e i#'ire %ec"i'/#ite (% trec#t. S fim serioi &ac m)a "otr( s folosesc for$a %# m)a co'or( (%tr)at(t (%c(t s lovesc (% &#m%eavoastr. , Ce &ori$i5 (%tre' Barr c# rceal. Ri&ic(%& ceaca +oal Riose s!#se0 , Patricia%#le v ro+ s m asc#lta$i c# ate%$ie. Trim vrem#ri (% care sol&a$ii cei mai a!recia$i s(%t cei care co%&#c !ara&e &e +al !e aleile !alat#l#i re+al la /ile &e sr'toare i escortea/ strl#citoarea %av &e a+reme%t care)o !oart !e S!le%&oarea sa Im!erial ctre !la%etele !e care)i !etrece verile. E#... la trei/eci i !atr# &e a%i s(%t #% ratat i aa voi rm(%e. Pe%tr# c)mi !lace s l#!t (%$ele+e$i5 De aceea m)a# i trimis aici. La C#rte a crea !rea m#lte !ro'leme. Etic"eta C#r$ii %# mi se !otrivete. i -i+%esc !e filfi/o%i i !e lor/ii)amirali &ar s(%t !rea '#% co%&#ctor

&e %ave i &e oame%i ca s)i (%c"eie co%t#rile c# mi%e a'a%&o%(%&#)m (% s!a$i#. Aa c Si6e%%a este #% (%loc#itor , o l#me &e fro%tier o !rovi%cie srac i '(%t#it &e rscoale sit#at foarte &e!arte (%&ea-#%s &e &e!arte !e%tr# ca toat l#mea s fie m#l$#mit. 8i !ri% #rmare l(%ce/esc. N# s(%t revolte !e care s le (%'# cci (% #ltima vreme vicere+ii %# s)a# mai revoltat; cel !#$i% %)a# mai fc#t)o &e c(%& tatl :aiest$ii sale Re+ale fie)i ami%tirea (%crcat &e +lorie a &at #% e3em!l# !ri% :o#%tel &e Parama<. , P#ter%ic (m!rat m#rm#r Barr. , Da i am &ori i al$ii la fel &e !#ter%ici. El este st!(%#l me# ; s $i%e$i mi%te asta. E# (i a!r i%teresele aici. Barr ri&ic i%&ifere%t &i% #meri i (%tre'0 , Ce le+t#r a# toate astea c# motiv#l vi/itei &#m%eavoastr5 , 1 voi s!#%e (% c(teva c#vi%te. :a+icie%ii la care m)am referit vi% &e &i%colo... &e &i%colo &e ava%!ost#rile &e fro%tier #%&e stelele s(%t foarte foarte rare. , Acolo #%&e stelele s(%t foarte foarte rare re!et Barr. 8i)s fri+#l#i &i% s!a$i# o !oart &e i%trare. , Asta)i o !oe/ie5 se (%cr#%t Riose. 21ers#rile i se !rea# o frivolitate (%tr)#% aseme%ea mome%t.4 % orice ca/ s(%t &e la Periferie &i% si%+#r#l sector (% care !ot l#!ta !e%tr# +loria (m!rat#l#i. , 8i servi$i i%teresele :aiest$ii sale Im!eriale satisfc(%&#)v astfel !asi#%ea &#m%eavoastr !e%tr# l#!t. , E3act. Dar tre'#ie s ti# (m!otriva c#i l#!t ; aici m !#te$i a-#ta. , De #%&e ti$i asta5 Riose m#c &e/i%volt &i%tr)o !r-it#r. , Pe%tr# c &e trei a%i (%coace am %otat toate /vo%#rile mit#rile fiecare oa!t (% le+t#r c# ma+icie%ii i &i%tr)o m#l$ime &e i%forma$ii care ar #m!le o 'i'liotec &oar &o# eleme%te i/olate s(%t #%a%im a&mise !ri% #rmare a&evrate. Prim#l este acela c ma+icie%ii se afl la mar+i%ea Gala3iei (%tr)o !o/i$ie o!#s fa$ &e Si6e%%a iar al &oilea acela c tatl &#m%eavoastr a (%t(l%it o&at #% ma+icia% (% car%e i oase i a &isc#tat c# el. Btr(%#l !atricia% (l !rivi !e Riose fr s cli!easc i acesta co%ti%#0 , :)ar i%teresa tot ce ti$i (% acest se%s. , %tr)a&evr #%ele l#cr#ri s!#se Barr +(%&itor ar co%stit#i o e3!erie%$ !si"oistoric !ro!rie. , Ce fel &e e3!erie%$5 , Psi"oistoric. Btr(%#l (i (%so$i vor'ele &e #% /(m'et iro%ic. A!oi s!#se re$i%#t0 :ai servi$i ceai. Povestea mea va fi cam l#%+. Se re/em &e !er%ele moi ale sca#%#l#i. L#mi%a emis &e !ere$i &eve%ise o strl#cire o&i"%itoare &e c#loare ro/)ivorie care (%&#lcise !(% i trst#rile ri+i&e ale sol&at#l#i. , C#%oti%$ele mele s(%t re/#ltat#l a &o# (%t(m!lri (%ce!# el. Prima c (%t(m!ltor s(%t fi#l tatl#i me# i a &o#a c (%t(m!ltor m)am %sc#t !e aceast !la%et. Tot#l a (%ce!#t (% #rm c# !atr#/eci &e a%i la sc#rt vreme &#! :arele :asacr# c(%& tatl me# s)a salvat ref#+ii%&#)se (% !&#rile &i% S#& iar e# eram t#%ar (% flota !erso%al a vicere+el#i. A!ro!o e vor'a &e acelai vicere+e care or&o%ase :asacr#l i care a av#t !arte mai a!oi &e o moarte cr#&. Barr /(m'i (%tristat i co%ti%#0 , Tatl me# era Patricia% al Im!eri#l#i i Se%ator &e Si6e%%a. Se %#mea O%#m Barr. Ner'&tor Riose (l (%trer#!se0 , C#%osc circ#msta%$ele care a# &#s la e3il#l l#i. N# este %evoie s i%tra$i (% aceste &etalii. Si6e%%ia%#l %#)l '+ (% seam i co%ti%# %et#l'#rat0 , % tim!#l e3il#l#i a ve%it la el #% cltor , #% Ne+#$tor &e la mar+i%ea Gala3iei , #% t(%r care vor'ea c# #% acce%t ci#&at %# c#%otea %imic &i% Istoria rece%t a Im!eri#l#i i era !rote-at &e #% c(m! &e for$ i%&ivi&#al. , C(m! &e for$ i%&ivi&#al5 (%tre' Riose mirat. S!#%e$i vor'e mari. Ce +e%erator ar !#tea fi at(t &e !#ter%ic !e%tr# a co%&e%sa #% c(m! !rotector &e mrimea #%#i si%+#r om5 !entru numele 'ala+iei, cra !e #% cr#cior ec"i!ame%t#l #%ei s#rse atomice &e ci%ci mii &e mir<a)to%e5 , Este ma+icia%#l &es!re care a$i a#/it !oveti i mit#ri s!#se Barr calm. N#mele &e ma+icia% %# se &o'(%&ete les%e. N# cra %ici #% +e%erator la ve&ere &ar %ici cea mai !#ter%ic arm %# !#tea s str!#%+ acest c(m! &i% -#r#l l#i. , Asta e toat istoria5 Oare ma+icie%ii s)a# %sc#t &i% %l#cirile #%#i 'tr(% /&ro'it &e s#feri%$ i &e e3il5 , Istorisiri &es!re ma+icie%i circ#la# i (%ai%te &e a)l (%t(l%i tatl me# !e acest cltor &om%#le. 8i iat o &ova& i mai elocve%t. D#! ce s)a &es!r$it &e tatl me#

acest Ne+#$tor !e care oame%ii (l %#mesc ma+icia% a vi/itat #% Te"%icia% &i% ora#l s!re care tatl me# (l (%&r#mase i a lsat acolo #% +e%erator &e c(m! &e acelai ti! c# cel !e care)l !#rta. Ge%erator#l a fost rec#!erat &e tatl me# la (%toarcerea l#i &i% e3il &#! e3ec#$ia s(%+eros#l#i vicere+e. I)a tre'#it m#lt vreme !(% s)l +seasc. Ge%erator#l este a+$at !e !eretele &i% s!atele &#m%eavoastr &om%#le. N# f#%c$io%ea/. N)a f#%c$io%at &ec(t &o# /ile ; &ar &ac)l ve$i !rivi ve$i co%stata c %ime%i &i% Im!eri# %# l)ar fi !#t#t !roiecta. Bel Riose (%ti%se m(%a &#! ce%t#ra &e metal care at(r%a !e !erete. % mome%t#l ati%+erii c(m!#l sla' &e a&ere%$ &is!r# i o'iect#l se &es!ri%se ca o ve%t#/. Eli!soi&#l &e la #% ca!t al ce%t#rii (i re$i%# ate%$ia. Era &e mrimea #%ei %#ci. , Acesta... fc# el. , Este +e%erator#l (%c#vii%$ Barr. ,ra +e%erator#l se corect el. Secret#l mo&#l#i &e f#%c$io%are %# !oate fi &esco!erit. Cercetrile s#'electro%ice a# &ove&it c face cor! com#% c# metal#l care)l a&!ostete i %ici cele mai ate%te st#&ii ale re$elelor &e &ifrac$ie %# a# re#it s &isti%+ !r$ile i%&ivi&#ale care e3istaser (%ai%te &e f#/i#%e. , % acest ca/ =&ova&a> &#m%eavoastr e/it (%c la +ra%i$a %esi+#r a c#vi%telor care %# se 'a/ea/ !e !ro'e co%crete. Barr fc# #% +est &e re%#%$are. , :i)a$i cer#t s v s!#% ceea ce ti# i a$i ame%i%$at c ve$i o'$i%e aceste i%forma$ii !ri% for$. Ce s (%$ele+ &ac !refera$i o atit#&i%e sce!tic5 Pot co%ti%#a5 , Desi+#r s!#se +e%eral#l a!roa!e !or#%citor. , Am co%ti%#at cercetrile &#! moartea tatl#i me# i a!oi a i%terve%it a &o#a (%t(m!lare la care m refeream mai &evreme i a%#me fa!t#l c Si6e%%a a fost c#%osc#t 'i%e &e ctre *ari Sel&o%. , 8i ci%e este acesta5 , .% om &e tii%$ &e !e vremea &om%iei (m!rat#l#i Dal#'e% al I1)lea. A fost !si"oistoric , #ltim#l i cel mai mare &i%tre to$i. A vi/itat Si6e%%a c(%& era #% mare ce%tr# comercial rec#%osc#t (% arte i tii%$. , *mm9 fc# acr# Riose. Arta$i)mi i mie !la%eta c# o eco%omie sta+%a%t care s %# s#s$i% c a fost c(%&va #% !m(%t al a'#%&e%$ei i '#%strii. , 1rem#rile &es!re care vor'esc a# e3istat ac#m &o# secole c(%& st!(%irea (m!rat#l#i se (%ti%&ea !(% la #ltima i cea mai (%&e!rtat stea ; c(%& Si6e%%a era o l#me i%terioar i %# o !rovi%cie semi'ar'ar &e la 7ro%tier. I% vrem#rile acelea *ari Sel&o% a a%tici!at &ecli%#l !#terii im!eriale i c&erea a!roa!e si+#r (% 'ar'arie a (%tre+ii Gala3ii. Riose i/'#c%i (% r(s0 , A !rev/#t el aa ceva5 At#%ci a !rofe$it +reit &ra+#l me# om &e tii%$. Pres#!#% c asta v co%si&era$i. Pi Im!eri#l e mai !#ter%ic &ec(t a fost (% #ltima mie &e a%i. Oc"ii &#m%eavoastr o'osi$i &e 'tr(%e$e s(%t or'i$i &e srcia &e la +ra%i$. 7ace$i o vi/it l#milor i%terioare (%tr)o '#% /i ; ve%i$i ctre cl&#ra i 'o+$ia &e la ce%tr#. Btr(%#l clti% &i% ca! (%tristat0 , Circ#la$ia (%cetea/ (% !rim#l r(%& la e3tremit$i. 1a mai trece m#lt vreme !(% c(%& &ecli%#l va ati%+e i%ima. 1rea# s s!#% &ecli%#l evi&e%t !e (%$eles#l t#t#rora s!re &eose'ire &e !r'#irea i%ter% care este o !oveste vec"e &e circa ci%cis!re/ece secole. , Deci acest *ari Sel&o% a !rofe$it o Gala3ie (% care 'ar'aria se va +e%erali/a s!#se Riose v&it am#/at. 8i ce se va (%t(m!la at#%ci5 , El a (%temeiat &o# 7#%&a$ii la ca!etele o!#se ale Gala3iei , 7#%&a$ii !o!#late c# cei mai '#%i cei mai ti%eri i cei mai !#ter%ici oame%i !e%tr# ca acetia s se (%m#l$easc s creasc i s se &e/volte. L#mile !e care le)a# colo%i/at a# fost alese c# +ri- acor&(%&#)se aceeai ate%$ie mome%t#l#i i veci%t$ii. Tot#l s)a ara%-at (% aa fel (%c(t viitor#l aa c#m f#sese el a%tici!at !ri% matematic i !si"oistorie s !res#!#% &i%tr# (%ce!#t i/olarea lor &e rest#l civili/a$iei im!eriale i &e/voltarea lor tre!tat !(% ce vor &eve%i +erme%i ai cel#i &e)al Doilea Im!eri# Galactic , re&#c(%& i%evita'ila !erioa& &e 'ar'arie &e la trei/eci &e mii la %#mai o mie &e a%i. , 8i c#m a$i re#it s afla$i toate acestea5 Lsa$i im!resia c s(%te$i i%format (% &etali#. , Detaliile %# le)am c#%osc#t %icio&at s!#se c# o voce st!(%it Patricia%#l. Tot#l s)a (%c"e+at !ri% oste%eala mea !ri% !#%erea ca! la ca! a a%#mitor &ove/i &esco!erite &e tatl me# sa# aflate &e mi%e. Ba/a este fra+il i s#'$ire iar s#!rastr#ct#ra re/#ltat#l fa'#la$iilor care s)a# %sc#t !e%tr# a #m!le +ol#rile #riae. Dar s(%t co%vi%s c ceea ce v)am s!#s este (% ese%$ a&evrat. , Aa se !are. , Oare5 :i)a# tre'#it !atr#/eci &e a%i &e cercetri. , *mm !atr#/eci &e a%i9 A !#tea re/olva !ro'lema (% !atr#/eci &e /ile ceea ce voi i face. Ar fi c# tot#l altceva.

, 8i c#m ve$i !roce&a5 , Sim!l# i &irect. Dac a &eve%i e3!lorator a avea !osi'ilitatea s &esco!r i s v& c# oc"ii mei 7#%&a$ia aceasta la care v referi$i. S!#%e$i c s(%t &o#5 , E3ist !ro'e care s#s$i% %#mai e3iste%$a #%eia ceea ce mi se !are e3!lica'il (%tr#c(t cealalt se afl la ca!t#l o!#s al A3ei Galactice. , Pi at#%ci o vom vi/ita. Ge%eral#l se ri&ic (% !icioare i)i (%&re!t ce%t#ra. , 8ti$i (%cotro s mer+e$i5 (%tre' Barr. , %tr)#% fel &a. Doc#me%tele rmase &e !e vremea !e%#ltim#l#i vicere+e cel !e care l)a$i #cis co%$i% relatri %eclare &es!re 'ar'ari &e !e l#mi e3terioare. De fa!t #%a &i%tre fiicele l#i i)a fost &at &e so$ie #%#i !ri%$ 'ar'ar. : &esc#rc e#. %ti%se m(%a !e%tr# a)i l#a rmas '#%0 , 1 m#l$#mesc !e%tr# os!italitate. D#cem Barr (i str(%se m(%a i se (%cli% ceremo%ios0 , 1i/ita &#m%eavoastr m)a o%orat (% mo& &eose'it. , C(t !rivete i%forma$iile !e care mi le)a$i &at co%ti%# Bel Riose voi +si o cale &e a v m#l$#mi c(%& m voi (%toarce. D#cem Barr (i co%&#se res!ect#os oas!etele !(% la # i !rivi%& (% #rma a#tove"ic#l#l#i ce se (%&e!rta s!#se0 =Dac te vei mai (%toarce>.

2 Magicienii #U-./0$/... .up patru eci de ani de e+pansiune, #undaia a trebuit s nfrunte ameninarea lui Riose. 1ilele de epopee ale lui 2ardin i ale lui 3allo4 dispruser i, o dat cu ele, apuseser ntr-o oarecare msur temeritatea i %otrrea... ENCICLOPEDIA GALACTICA N CA:ERA I?OLATA &e care %ime%i %# se !#tea a!ro!ia s tra+ c# #rec"ea se afla# !atr# 'r'a$i. D#! ce (i ar#%car !riviri f#rie se #itar s!re masa care)i &es!r$ea #%&e)i ate!ta# !atr# sticle i tot at(tea !a"are !li%e &ar %ici #%#l %# se ati%se &e al s#. A!oi 'r'at#l cel mai a!ro!iat &e # (%ti%se m(%a i 't# calm i ritmat c# &e+etele (% t'lia mesei. , 1 mai +(%&i$i m#lt5 (%tre' el. Oare co%tea/ ci%e va vor'i !rim#l5 , At#%ci vor'ete t# s!#se 'r'at#l cor!ole%t care sttea vi/avi. T# ar tre'#i s fii cel mai (%+ri-orat. Se%%ett 7orell /ise sec fr %ici o #rm &e #mor0 , Asta !e%tr# c m co%si&eri cel mai 'o+at &i%tre to$i. Ori !e%tr# c te ate!$i s co%ti%## aa c#m am (%ce!#t. S!er c %)ai #itat c flota mea comercial a ca!t#rat %ava lor (%srci%at c# misi#%i &e cercetare. , Aveai flota cea mai mare i cei mai '#%i !ilo$i i%terve%i al treilea ceea ce %e las s (%$ele+em c eti cel mai 'o+at &i%tre %oi. A fost #% risc !e care %ime%i alt#l %# i l)ar fi !#t#t as#ma. Se%%ett 7orell c"icoti &i% %o#0 , Am mote%it &e la tatl me# o a%#mit ##ri%$ (% a)mi as#ma risc#ri. La #rma #rmelor at#%ci c(%& ($i as#mi %ite risc#ri tre'#ie s le -#stifici !ri% foloasele !e care le tra+i. L#a$i ca e3em!l# fa!t#l c %ava i%amic a fost i/olat i ca!t#rat fr !ier&eri !e%tr# %oi i fr a fi %evoie s le alertm !e celelalte. Pe 7#%&a$ie se rec#%otea (% mo& &esc"is i se acce!ta tacit c 7orell era fi#l %ele+itim al marel#i &is!r#t *o'er :allo6. Cel &e)al !atr#lea 'r'at cli!i mr#%t &i% oc"i ar#%c(%& o c#tt#r f#ri. Strec#r !ri%tre '#/ele s#'$iri c(teva c#vi%te0 , N#)i ca/#l s fi$i at(t &e m(%&r# c a$i ca!t#rat o %av mi%#sc#l. Pe%tr# c !ro'a'il o s)l iritm i mai i !e t(%r#l acela. , Cre/i c)i mai tre'#ie alte motive5 (%tre' 7orell &is!re$#itor. , Cre& c &a i asta (l va sc#ti &e oste%eala &e a)i c#ta vre#%#l s!#se cel &e)al !atr#lea i co%ti%#0 *o'er :allo6 %# !roce&a aa. 8i %ici Salvor *ar&i%. i lsa# !e a&versari s alea+ i%certa cale a for$ei iar ei ac$io%a# c# si+#ra%$ i fr /arv. 7orell se str(m'0 , Nava aceasta i)a &ove&it im!orta%$a. :otivele %)a# %ici o valoare afirm el c# satisfac$ia %e+#$tor#l#i (%%sc#t. A!oi a&#+0 T(%r#l vi%e &i% 1ec"i#l Im!eri#. , 8tiam /ise cel &e)al &oilea 'r'at cel cor!ole%t c# o voce +roas i %em#l$#mit. , Am '%#it (l corect 7orell c# calm. C(%& a!are #% om c# %ave i 'a%i c# i%te%$ii amicale i c# !ro!#%eri &e afaceri mi se !are c e o c"esti#%e &e '#% sim$ s te

st!(%eti i s %# $i)l faci &#ma% &ec(t &ac ai si+#ra%$a c !rofit#l !e care)l s#+erea/ %# co%stit#ie !(% la #rm &ec(t #% !arava%. Ac#m (%s... , Se c#ve%ea s fim mai !reca#$i s!#se al treilea e# o iritare re$i%#t. Tre'#ia s aflm %oi !rimii c"iar (%ai%te &e a)i !ermite s !lece. Ar fi fost cea mai (%$elea!t "otr(re. , Pro'lema s)a &isc#tat i s)a re/olvat s!#se 7orell care !ri%tr)#% +est lar+ i &ecis le art celorlal$i c s#'iect#l %# mai e act#al. , G#ver%#l este %e"otr(t iar !rimar#l #% %eis!rvit se !l(%se cel &e)al treilea. Cel &e)al !atr#lea (i !rivi !e ceilal$i !e r(%& sco$(%&#)i &i% +#r $i+ara &e foi sti%s. O ls s ca& %e+li-e%t (%tr)o fa%t &i% &rea!ta l#i (% care &is!r# &e/i%te)+r(%&#)se c# o strl#cire &e o cli!. , S(%t (%cre&i%$at s!#se el sarcastic c &om%#l care a vor'it #ltim#l s)a e3!rimat astfel &i% !#r o'i%#i%$. Ne !#tem reami%ti c noi s(%tem G#ver%#l. Se a#/i #% m#rm#r a!ro'ator. , At#%ci s lsm &eo!arte !olitica G#ver%#l#i s!#se cel &e)al !atr#lea !rivi%& t'lia mesei. T(%r#l acesta... acest stri% ar fi !#t#t &eve%i #% clie%t. S)a# mai (%t(l%it ca/#ri. To$i trei a$i (%cercat s)l (%&#!leca$i s (%c"eie #% co%tract !relimi%ar. Dei avem #% acor& , o (%$ele+ere ver'al , care i%ter/ice acest l#cr# tot#i a$i (%cercat. , 8i t# ai fi fc#t la fel m(r(i cel &e)al &oilea 'r'at. , 8ti# s!#se cel &e)al !atr#lea. , At#%ci s %# mai &isc#tm &es!re ceea ce ar fi tre'#it s facem mai &evreme i s ve&em ce tre'#ie s facem ac#m (l (%trer#!se 7orell. % ca/#l (% care l)am fi ar#%cat (% (%c"isoare ori l)am fi #cis ce s)ar fi (%t(m!lat5 %c %#)i c#%oatem i%te%$iile i oric#m %# am &istr#+e #% Im!eri# &is!#%(%& &e via$a #%#i om. S)ar !#tea s e3iste flote (%tre+i !re+tite !e%tr# sit#a$ia (% care %# s)ar mai (%toarce. , E3act (l a!ro' cel &e)al !atr#lea. mi s!#%e$i i mie c# ce v)a$i ales &e !e %ava ca!t#rat5 S(%t !rea 'tr(% ca s mai s#!ort astfel &e &isc#$ii , P#tem re/#ma tot#l (% c(teva c#vi%te s!#se 7orell moroc%os. E #% +e%eral &i% Im!eri# , sa# ce +ra& o fi av(%& acolo. .% t(%r care s)a com!ortat strl#cit ca militar , aa am a#/it , i care este #% i&ol !e%tr# oame%ii si. O carier foarte roma%tic. N# m (%&oiesc ca istoriile !e care ei le !ovestesc s(%t !e -#mtate mi%ci#%i &ar c"iar i aa (l ri&ic (% slvi ca !e #% fel &e 'r'at)mi%#%e. , Ci%e s(%t aceti =ei>5 (%tre' cel &e)al &oilea. , Ec"i!a-#l %avei ca!t#rate. Asc#lta$i &eclara$iile lor s(%t (%re+istrate !e #% microfilm !e care l)am !#s la loc si+#r. :ai t(r/i# &ac &ori$i !#te$i s)l vi/io%a$i sa# s vor'i$i !erso%al c# oame%ii &ac socoti$i %ecesar. E# v)am s!#s ese%$ial#l. , C#m ai o'$i%#t &eclara$iile5 De #%&e tii c a# s!#s a&evr#l5 , N)a /ice c !ri% 'l(%&e$e &om%#le s!#se 7orell (%cr#%t(%&#)se. I)am maltratat i) am &ro+at &e %# mai tiam %ici e# ci%e s(%t i am folosit fr %ici o re$i%ere So%&a. A# vor'it. P#te$i s le &a$i cre/are. , %ai%te vreme se tre/i vor'i%& cel &e)al)treilea a!are%t fr %ici o le+t#r c# s#'iect#l s)ar fi folosit !si"olo+ia !#r. O meto& care %# !rovoac &#reri &ar foarte si+#r. N# & %icio&at +re. , Ei m#lte era# o&i%ioar s!#se 7orell sec. Trim alte tim!#ri. , Dar ce c#ta aici acest +e%eral acest 'r'at %emai!ome%it5 (%tr' cel &e)al !atr#lea c# o voce o'osit &ar (% care se sim$ea (%c!$(%area &e a o'$i%e #% rs!#%s. 7orell (i ar#%c o !rivire critic. , $i (%c"i!#i c (%cre&i%$ea/ celor &i% ec"i!a- &etalii &e !olitic &e stat5 *a'ar %) avea#. Di% acest !#%ct &e ve&ere %)am aflat %imic i &oar am (%cercat. Gala3ia mi)e martor. , Ceea ce %e las s... , S tra+em !ro!riile %oastre co%cl#/ii evi&e%t. 27orell 'tea &ara'a%a !e t'lia mesei.4 Dei t(%r#l este #% co%&#ctor militar al Im!eri#l#i a !reti%s c e #% !ri%$ior %e(%sem%at !este c(teva stele (m!rtiate (%tr)#% col$ #itat al Periferiei. 7ie i %#mai acest l#cr# %e co%vi%+e c %#)i co%vi%e ca %oi s)i c#%oatem a&evratele motive. 8i &ac ar fi s coro'orm %at#ra !rofesi#%ii l#i c# fa!t#l c Im!eri#l a s#s$i%#t #% atac (m!otriva %oastr !e vremea tatl#i me# !ericol#l este real i (%s!im(%ttor. Prim#l atac a &at +re. Perso%al m (%&oiesc c Im!eri#l %e are la s#flet !e%tr# asta. , 8i %# e3ist %imic cert (% i%vesti+a$iile tale5 (%tre' !r#&e%t cel &e)al !atr#lea 'r'at. N# c#mva %e asc#%/i ceva5 , % %ici #% ca/ s!#se 7orell calm. Ac#m %# mai este vor'a &e rivalitate i &e com!eti$ie (% afaceri. S(%tem o'li+a$i s fim #%i$i. , Patriotism !#f%i iro%ic cel &e)al treilea 'r'at. , Lsa$i !atriotism#l !e seama altora i)o tie 7orell rece. Cre&e$i c !#% vre#% !re$ !e ceea ce vrea s fie cel &e)al Doilea Im!eri#5 Cre&e$i c mi)a risca mcar o si%+#r re!re/e%ta%$ comercial !e%tr# a)i %ete/i calea5 1 ima+i%a$i c afacerile mele sa# ale voastre vor mer+e mai 'i%e &ac vom fi c#ceri$i &e Im!eri#5 Dac Im!eri#l (%vi%+e vor

a!rea &est#i cor'i flm(%/i care s se %!#steasc as#!ra trofeelor. , Iar %oi am fi trofeele a&#+ cel &e)al !atr#lea i%&ifere%t. Cel &e)al &oilea 'r'at s!arse tcerea care se lsase i se foi +reoi (%c(t sca#%#l sc(r$(i s#' +re#tatea l#i0 , Dar ce rost are s mai &isc#tm &es!re asta59 Im!eri#l %# %e !oate (%vi%+e %#)i aa5 Doar Sel&o% %e)a asi+#rat c !(% la #rm vom forma cel &e)al Doilea Im!eri#. E vor'a &oar &e o sim!l cri/. A# mai fost trei (%ai%te. , Da o sim!l cri/ re!et 7orell +(%&itor. N#mai c (% ca/#l !rimelor &o# l)am av#t !e Salvor *ar&i% care s %e co%&#c ; la cea &e)a treia l)am av#t !e *o'er :allo6. Dar ac#m !e ci%e mai avem5 Le ar#%c celorlal$i o !rivire (%t#%ecat i co%ti%#0 Le+ile !si"oistorice ale l#i Sel&o% !e care %e 'a/m c# at(ta como&itate co%$i% !ro'a'il ca o varia'il im!orta%t o a%#mit i%i$iativ &i% !artea oame%ilor 7#%&a$iei i mi se !are %ormal s fie aa. Le+ile l#i Sel&o% (i a-#t !e cei ce se a-#t si%+#ri. , Dac $ii at(t &e m#lt la !rover'e vrem#rile mari creea/ oame%i mari s!#se cel &e)al treilea 'r'at. , N# %e !#tem 'i/#i !e !rover'e asta)i si+#r rel# +rav 7orell. Iat calea care)mi !are &em% &e #rmat. % ca/#l (% care %e vom co%fr#%ta c# cea &e)a !atra cri/ at#%ci Sel&o% a a%tici!at)o. Dac acest l#cr# e a&evrat cri/a !oate fi &e!it &eci tre'#ie s e3iste o sol#$ie. % !re/e%t Im!eri#l este mai !#ter%ic &ec(t %oi i asta %# &e a/i &e ieri. Dar ac#m %e !ate !e%tr# !rima &at !rime-&ia #%#i atac &irect aa (%c@t ame%i%$area e mai +ro/av ca oric(%&. Iar &aca ea !oate fi (%fr(%t at#%ci tre'#ie s)o facem ca i (% ca/#l cri/elor !rece&e%te !ri% alte meto&e &ec(t !ri% for$a !#r. Tre'#ie s)i +sim a&versar#l#i !#%ct#l sla' i acolo s)l lovim. , 8i care ar fi acest !#%ct sla'5 (%tre' cel &e)al !atr#lea 'r'at. Ai &e +(%& s !ro!#i o teorie5 , N#. Aici voiam s a-#%+. :arii %otri co%&#ctori &i% trec#t a# &etectat (%tot&ea#%a sl'ici#%ile a&versarilor i le)a# folosit (% !ro!ri#l ava%ta-. Ac#m (%s... 1ocea l#i tr& li!sa &e s!era%$ i !e%tr# o vreme %ime%i %# (%&r/%i s come%te/e. A!oi cel &e)al !atr#lea r#!se tcerea0 , Avem %evoie &e s!io%i. 7orell se (%toarse s!re el 'r#sc (%flcrat0 , E3act9 N# tim c(%& va ataca Im!eri#l. Poate avem tim! s %e !re+tim. , 8i *o'er :allo6 (% !ersoa%a a !tr#%s i% i%terior#l Im!eri#l#i s#+er cel &e)al &oilea 'r'at. , N# e %evoie &e o ac$i#%e at(t &e &irect s!#se 7orell clti%(%& &i% ca!. Nici #%#l &i%tre %oi %# mai este t(%r ; to$i am &eve%it sclavii &etaliilor a&mi%istrative i %e)am (%v$at c# fast#l !rotocoalelor. Avem %evoie &e oame%i ti%eri care cltoresc m#lt... , Ne+#$torii I%&e!e%&e%$i5 (%tre'a cel &e)al !atr#lea. 7orell clti% afirmativ &i% ca! i s!#se0 , Dac %# c#mva e !rea t(r/i#...

3 Mna moart BEL RIOSE care se !lim'a (%+ri-orat !ri% 'iro# se o!ri i)l !rivi !li% &e s!era%$ !e a+"iota%t#l s# care tocmai i%trase0 , Ai vreo veste &es!re 5tarlet6 , Nici #%a. Navele &e cercetare a# c#treierat (% l#%+ i)% lat &ar i%str#me%tele %)a# &etectat %imic. Coma%&a%t#l A#me a ra!ortat c 7lota este !re+tit !e%tr# #% atac &e re!resalii. , N# !e%tr# o sim!l %av &e !atr#lare s!#se +e%eral#l clti%(%& &i% ca!. %c %#. S!#%e)le s &#'le/e... Stai9 Re&acte/ e# mesa-#l. S fie co&ificat i tra%smis !ri% fascic#l c# 'a%& (%+#st. % tim! ce vor'ea (i &&# ofi$er#l#i "(rtia i (%tre'0 Si6e%%ia%#l a fost a&#s5 , %c %#. , At#%ci s fie trimis la mi%e ime&iat ce sosete. A+"iota%t#l sal#t sc#rt i !lec. Riose (i rel# #m'let#l ca #% (%tem%i$at. C(%& #a se &esc"ise &i% %o# (% !ra+ se afla D#cem Barr. Pi%& (%cet (% #rma a+"iota%t#l#i care)l co%&#sese i%tr (% (%c!erea or'itor &e l#3oas al crei tava% era or%ame%tat c# #% mo&el stereosco!ic al Gala3iei. % ce%tr#l (%c!erii (m'rcat (% #%iform Bel Riose (l ate!ta. , B#% /i#a P@tricia%#le9 Ge%eral#l (m!i%se c# !icior#l #% sca#% i)i fc# sem% a+"iota%t#l#i s !lece s!#%(%&#)i0 N# i%tr %ime%i !(% la %oi or&i%e.

Rmase &re!t (% fa$a si6e%%ia%#l#i c# !icioarele lar+ &esfc#te c# m(i%ile la s!ate le+%(%&#)se (%cet i +(%&itor !e clc(ie. A!oi s!#se as!r#0 , Patricia%#le eti s#!#s loial al Im!eri#l#i5 Barr care !(% at#%ci tc#se %e!stor ri&ic &i% s!r(%ce%e i rs!#%se calm0 , N)am %ici #% motiv s i#'esc &omi%a$ia im!erial. , Ceea ce e &e!arte &e a s!#%e c ai fi ca!a'il &e tr&are. , A&evrat. Dar acest sim!l# fa!t %# (%seam% %ici&ec#m c s(%t &e acor& s ac$io%e/ ca s!ri-i%itor. , % co%&i$ii %ormale i acest l#cr# este a&evrat. %s ref#/#l &e a %e a-#ta ac#m s!#se Riose a!sat va fi co%si&erat tr&are i va fi tratat (% co%seci%$. Barr se (%cr#%t0 , Pstra$i)v fic"i#irile ver'ale !e%tr# s#'or&o%a$i. S!#%e$i !recis ce &ori$i &e la mi%e i)mi va fi &e a-#%s. Riose se ae/ !icior !este !icior0 , Barr %oi am mai av#t o &isc#$ie c# -#mtate &e a% (% #rm. , Des!re ma+icie%ii &#m%eavoastr5 , Da. $i ami%teti ce am s!#s c voi face5 Barr (%c#vii%$ &i% ca! (% tim! ce)i o&i"%ea m(i%ile !e +e%#%c"i. , 1oia$i s)i vi/ita$i i a$i fost !lecat acolo (% #ltimele !atr# l#%i. I)a$i +sit5 , Dac i)am +sit59 Bi%e(%$eles stri+ Riose Patricia%#le %# s(%t ma+icie%i ci &iavoli. E &i%colo &e orice (%c"i!#ire. G(%&ete)te %#mai9 O l#me &e mrimea #%ei 'atiste a #%#i &e+etar c# res#rse at(t &e srccioase c# o !#tere at(t &e %e(%sem%at i c# o !o!#la$ie at(t &e re&#s c#m %# (%t(l%eti %ici !e cele mai (%a!oiate l#mi &i% !rf#itele !refect#ri ale Stelelor (%t#%ecate. 8i c# toate acestea c# #% !o!or at(t &e m(%&r# i am'i$ios (%c(t visea/ s !#% st!(%ire (%cet i melo&ic !e toat Gala3ia. S(%t foarte si+#ri &e ei i %ici mcar %# se +r'esc. Se mic (%cet fle+matic ; vor'esc &e secolele %ecesare (%+"it o l#me &#! alta fr efort ; se strecoar !ri%tre sisteme c# o (%cre&ere %e!stoare. 8i re#esc. Nime%i %#)i !oate o!ri. A# co%str#it o m#r&ar com#%itate comercial care)i (%colcete te%tac#lele (% -#r#l #%or sisteme sit#ate m#lt mai &e!arte &ec(t c#tea/ s se ave%t#re/e %avele lor ca %ite -#crii. Ne+#$torii , aa (i /ic a+e%$ii lor , !tr#%& tot mai a&(%c !arsec &#! !arsec. D#cem Barr (i (%trer#!se tira&a0 , C(t a&evr co%$i% i%forma$iile i care)i rost#l acestei i/'#c%iri &e f#rie5 Sol&at#l se co%trol i re&eve%i calm. , N# s(%t or'it &e f#rie. Te asi+#r c am vi/itat l#mi mai a!ro!iate &e Si6e%%a &ec(t &e 7#%&a$ie !e care Im!eri#l era #% mit (%&e!rtat iar Ne+#$torii a&evr#ri vii. Noi (%i%e am fost l#a$i &re!t Ne+#$tori. , 8i v)a# s!#s oame%ii 7#%&a$iei c $i%tesc s &omi%e Gala3ia5 , C"iar aa &e)a &re!t#l5 Riose se (%f#rie &i% %o#0 N)avea# c#m. Persoa%ele oficiale %# scot o vor' &es!re aseme%ea l#cr#ri. Ele se refer e3cl#siv la afaceri. Am &isc#tat (%s c# oame%i sim!li i le)am re$i%#t s!#sele0 =&esti%#l lor si+#r> acce!tarea calm a #%#i mare viitor. Aa ceva %# se !oate asc#%&e ; e vor'a &e #% o!timism #%iversal !e care %ici %# (%cearc s)l ti%#iasc. Si6e%%ia%#l (i st!(%i c# +re# satisfac$ia0 , P(% ac#m s)ar !rea c ceea ce a$i co%statat si%+#r seam% c# ceea ce am &esco!erit e# &i% !#$i%ele &ate !e care le)am av#t. , 7r (%&oial rs!#%se Riose sarcastic. E #% tri'#t !e care)l a&#c !#terii tale a%alitice i (% acelai tim! o rec#%oatere si%cer i lim!e&e a !ericol#l#i &i% ce (% ce mai mare care ame%i%$ !ro!riet$ile :aiest$ii sale Im!eriale. Barr ri&ic &i% #meri %e!stor iar Riose a!lec(%&#)se 'r#sc (l !ri%se !e 'tr(% &e 'ra$e i)l !rivi &re!t (% oc"i c# o ci#&at 'l(%&e$e. , N#)$i face +ri-i Patricia%#le. N# &oresc s fi# 'ar'ar. Di% !#%ct#l me# &e ve&ere !er!et#area ostilit$ii si6e%%ie%e fa$ &e Im!eri# re!re/i%t o !ovar c#m!lit i a face orice s)o #it. %s s!ecialitatea mea este militria i %# m !ot amesteca (% tre'#ri civile. Ar (%sem%a s fi# rec"emat i asta mi)ar &istr#+e cariera (%$ele+i5 S(%t si+#r c &a. $i s!#% (%tre !atr# oc"i0 las ca a#tor#l atrocit$ilor care a# &#rat !atr#/eci &e a%i s fie rs!ltit !ri% acte &e r/'#%are i s %# %e mai +(%&im la rest#l. Rec#%osc &esc"is c am %evoie &e a-#tor#l t#. % vocea t(%r#l#i se sim$ea o im!resio%a%t (%+ri-orare &ar D#cem Barr clti% "otr(t i calm &i% ca! (% sem% &e ref#/. , N# (%$ele+i Patricia%#le s!#se Riose r#+tor i m (%&oiesc c s(%t (% stare s te fac s (%$ele+i. N# !ot c(ti+a !e tere%#l t#. T# eti sava%t iar e# militar. Dar s(%t si+#r mcar &e c@teva l#cr#ri. Orice !rere ai avea &es!re Im!eri# vei rec#%oate c a a&#s i mari servicii. 7or$ele l#i armate a# comis crime ici i colo &ar (% mare a# fost o for$ a !cii i civili/a$iei. 7lota im!erial a creat !a+ $mperium, care a &om%it (% (%trea+a Gala3ie vreme &e &o# mii &e a%i. Com!ar cele &o# mile%ii &e !ace trite s#' sem%#l

Soarel#i)i)Navei c# cele &o# mile%ii &e a%ar"ie i%terstelar &e &i%ai%te. G(%&ete)te %#mai la r/'oaiele i &istr#+erile &i% /ilele acelea i s!#%e)mi &ac (% ci#&a t#t#ror erorilor comise Im!eri#l %# merit s fie !strat. G(%&ete)te , co%ti%# el av(%tat , la ceea ce s)a ales &e L#mile E3terioare ale Gala3iei ac#m c(%& toate s)a# &es!ri%s i s(%t i%&e!e%&e%te i !#%e)$i (%tre'area &ac &e &ra+#l #%ei r/'#%ri co!ilreti merit s tra%sformi Si6e%%a &i%tr)o !rovi%cie !rote-at &e o 7lot %e(%fricat (%tr)o l#me 'ar'ar a Gala3iei &ec/#t i sc#f#%&at (% mi/erie. , Se va (%r#t$i tot#l aa &e c#r(%&5 m#rm#r si6e%%ia%#l. , N# rec#%osc# Riose. Dac vie$ile %oastre ar fi &e !atr# ori mai l#%+i c# si+#ra%$ c)am afla. Desti%#l me# !e care %# $i)l !ot im!#%e e s l#!t !e%tr# Im!eri# !e%tr# o tra&i$ie militar. Ea (i +sete ori+i%ea (% i%stit#$ia im!erial !e care o sl#-esc. , Deve%i$i mistic i mi)e (%tot&ea#%a +re# s (%$ele+ misticism#l alt#ia. , N)are im!orta%$. %$ele+i !ericol#l !e care)l re!re/i%t 7#%&a$ia. , Dac (mi ami%tesc 'i%e c"iar (%ai%te &e !lecarea &#m%eavoastr &e !e Si6e%%a v)am ate%$io%at as#!ra acest#ia. , At#%ci ($i &ai seama c tre'#ie o!rit (%c &i%tr# (%ce!#t altfel %)o vom mai !#tea face %icio&at. Ai av#t i&ee &e aceast 7#%&a$ie (%ai%te ca orici%e altci%eva s a#& mcar &e ea. Ai aflat mai m#lte &es!re ea &ec(t oricare alt#l &i% Im!eri#. Pro'a'il c tii c#m !oate fi atacat fr risc#ri i m !o$i averti/a as#!ra co%trams#rilor !e care le va l#a. *ai s fim !riete%i9 D#cem Barr se ri&ic i s!#se calm0 , A-#tor#l !e care vi)l !ot &a e# %# (%seam% %imic &eci v sc#tesc &e a)mi a&resa o aseme%ea r#+mi%te. , Las)m s -#&ec e# !riorit$ile. , N# vor'esc foarte serios. Nici (%trea+a !#tere a Im!eri#l#i %# ar !#tea s striveasc aceast l#me a!are%t %e(%sem%at. , De ce5 2Oc"ii l#i Bel Riose se a!ri%ser &e f#rie.4 Rm(i aici. 1ei !leca c(%& ($i voi !ermite e#. Dac)$i (%c"i!#i c s#'estime/ acest &#ma% !e care l)am &esco!erit te (%eli. Patricia%#le s!#se el re$i%#t la (%toarcere am !ier&#t o %av. N)am %ici o &ova& c)ar fi c/#t (% m(i%ile 7#%&a$iei ; &ar %)a mai fost +sit &e at#%ci i &ac ar fi av#t loc #% acci&e%t ar fi tre'#it s)i +sim e!ava !(% ac#m. Na e o !ier&ere im!orta%t , %# (%seam% mare l#cr# , &ar asta (mi s#+erea/ c !ro'a'il 7#%&a$ia a &ecla%at &e-a ostilit$ile. O aseme%ea +ra' i o i+%orare a co%seci%$elor ar !#tea s (%sem%e for$e &es!re care %# ti# %imic. mi rs!#%/i la o (%tre'are foarte !recis5 Care este !#terea lor militar5 , N)am i&ee. , At#%ci &esl#ete si%+#r ceea ce ai afirmat. De ce s#s$ii c Im!eri#l %# !oate /&ro'i acest mic &#ma%5 Si6e%%ia%#l se ae/ &i% %o# i evit !rivirea fi3 a l#i Riose. S!#se a!sat0 , Pe%tr# c am (%cre&ere (% !ri%ci!iile !si"oistoriei. E o tii%$ ci#&at. A ati%s mat#ritatea !ri%tr)#% si%+#r om , *ari Sel&o% , i a !ierit o &at c# el !e%tr# c %ime%i %)a mai re#it s)i st!(%easc i$ele com!licate. Dar (% acea sc#rt !erioa& s)a &ove&it cel mai !#ter%ic i%str#me%t &e st#&iere a #ma%it$ii i%ve%tat vreo&at. 7r a !reti%&e a%tici!area ac$i#%ilor oame%ilor ca i%&ivi/i ea a form#lat le+i !recise ca!a'ile &e a%ali/ matematic i &e e3tra!olare (% sco!#l &iri-rii i a%tici!rii ac$i#%ii co%certate a +r#!#rilor #ma%e. , 8i5... , A fost !si"oistoria !e care Sel&o% i +r#!#l s# a a!licat)o &i% !li% la (%temeierea 7#%&a$iei. Loc#l mome%t#l i co%&i$iile se (%tre!tr#%& &i% !#%ct &e ve&ere matematic i co%&#c astfel (% mo& i%evita'il la &e/voltarea Im!eri#l#i .%iversal. L#i Riose (%ce!# s)i trem#re +las#l &e i%&i+%are0 , 1rei s s!#i c aceast tii%$ !re/ice c voi ataca 7#%&a$ia i c voi !ier&e %# ti# ce 'tlie &i% motive c#%osc#te &i%ai%te5 %cerci s s#s$ii c s(%t #% ro'ot fr ima+i%a$ie i c #rme/ #% &r#m la ca!t#l cr#ia (mi voi +si sf(rit#l5 , N# rs!#%se tios 'tr(%#l !atricia%. Am afirmat &e-a c tii%$a %# are %imic &e)a face c# ac$i#%ile i%&ivi&#ale i c a fost a%tici!at #% co%te3t mai lar+. , Pri% #rmare %e aflm (% str(%soarea ?ei$ei Necesit$ii Istorice5 , A Necesit$ii Psi"oistorice (l a-#t Barr c# &elicate$e. , 8i &ac)mi e3ercit &re!t#l me# &e li'er voi%$5 Dac "otrsc s atac a%#l viitor sa# s %# atac &eloc5 C(t &e &ocil este ?ei$a5 C(t &e i%+e%ioas5 Barr ri&ic &i% #meri0 , P#te$i ataca ac#m ori %icio&at c# o si%+#r %av sa# c# for$a (%tre+#l#i Im!eri# ; !ri% for$ militar ori !ri% !resi#%i eco%omice ; !ri%tr)o &eclara$ie &esc"is &e r/'oi sa# !ri%tr)o am'#sca& !erfi&. P#te$i face orice &ori$i e3ercit(%&#)v !le%ar li'era voi%$. 8i tot#i ve$i !ier&e. , Di% ca#/a m(i%ii moarte a l#i Sel&o%5

, Di% ca#/ c m(%a moart a matematicii com!ortame%t#l#i #ma% %# !oate fi %ici o!rit %ici &eviat %ici fr(%at. Cei &oi r@maser fa$ (% fa$ ca (%tr)o (%cletare m#t !(% c(%& +e%eral#l fc# #% !as (%a!oi. , Primesc !rovocarea. O m(% moart co%tra #%ei voi%$e vii s!#se el sim!l#.

4 mpratul &7,8- /7 $$-7,/... numit ndeobte &el 3are". &a ultim mprat puternic al !rimului $mperiu, el este important prin renaterea artistic i politic ce a avut loc n timpul lungii sale domnii. 7iteratura romanat ni-l face cunoscut, totui, mult mai bine, legndu-i numele de cel al lui 9el Riose, deci pentru oamenii simpli rmne mpratul lui Riose". -u trebuie s lsm ca evenimentele din ultimul su an de domnie s umbreasc patru eci de ani de... ENCICLOPEDIA GALACTICA &7,8- /7 $$-7,/, numit ndeobte &el 3are". Ultimul mprat puternic. O &#reroas s#feri%$ care %# !oate fi &ia+%osticat. Date fii%& %e(%$elesele mea%&re ale vie$ii oame%ilor cele &o# afirma$ii %# se e3cl#& i %ici %# s(%t com!ati'ile. De)a l#%+#l istoriei s)a# (%t(l%it s#!rtor &e m#lte ca/#ri similare. Dar l#i Cleo% al II)lea %#)i !sa &e astfel &e !rece&e%te. S#feri%$ele !erso%ale %# i s) ar fi ameliorat c(t#i &e !#$i% c"iar &ac s)ar fi +(%&it la lista l#%+ &e ca/#ri asem%toare. La fel &e !#$i% l)ar fi li%itit i +(%&#l c (% tim! ce str'#%ic#l s# f#sese &om%itor i !irat al #%ei !la%ete c(t #% +r#%te &e !raf el &om%ea (% Palat#l Plcerilor care a!ar$i%#se l#i Amme%etiB cel :are ca mote%itor al #%#i ir &e &om%itori +alactici ce se !ier&ea (% %e+#ra vrem#rilor. % aceste mome%te %#)l ali%a %ici mcar fa!t#l c !ri% efort#ri &eose'ite tatl s# c#r$ase focarele &e revolt i resta'ilise !acea i #%itatea &e care se '#c#rase Im!eri#l s#' Sta%el al 1l)lea i c !ri% #rmare (% cei &o#/eci i ci%ci &e a%i ai &om%iei sale %ici mcar i&eea &e rscoal %#)i #m'rise strl#cirea +loriei. m!rat#l Gala3iei i St!(%#l T#t#rora av# o tresrire i)i ls ca!#l !e s!ate (% c(m!#l (%viortor &e for$ &i% -#r#l !er%elor. C(m!#l o!#%ea o #oar re/iste%$ i sim$i%& !lc#ta l#i m(%+(iere Cleo% se li%iti. Se ri&ic +reoi (% ca!#l oaselor i !rivi moroc%os ctre !ere$ii camerei. N# era o camer (% care s stai si%+#r. Era !rea mare. Toate camerele era# !rea mari. :ai 'i%e s fie si%+#r (% tim!#l acestor cri/e care)l istovesc com!let &ec(t s s#!orte a+ita$ia !li% &e ifose i com!asi#%e a c#rte%ilor o't#/itatea lor (%+&#itoare i fr vla+. :ai 'i%e si%+#r &ec(t s va& mtile i%si!i&e (% s!atele crora se $es s!ec#la$ii %esf(rite !rivi%& !ro'a'ilitatea mor$ii i soarta s#ccesi#%ii. G(%&#rile (l co!leir i)i &&#r !#tere. Cei trei fii ai si fal%ici virt#oi !#tea# oferi #% viitor Im!eri#l#i. Dar #%&e &is!r#ser tocmai ac#m c(%& se sim$ea at(t &e r#5 Ate!ta# &esi+#r , fiecare c#%osc(%& micrile celorlal$i i c# to$ii s#!rave+"i%&#)l !e el. Se foi %em#l$#mit. 8i ac#m Bro&ri+ t(%-ea s vi% (% a#&ie%$. Cre&i%cios#l Bro&ri+ %sc#t (%tr)o familie %evoia ; cre&i%cios !e%tr# c altfel %)ar fi fost &etestat &e toat l#mea fr &eose'ire , #ra fii%& si%+#r#l !#%ct com#% al %#meroaselor +r#!#ri care forma# C#rtea... Bro&ri+ , favorit#l cre&i%cios !e%tr# c aa tre'#ia s fie , cel care &ac %# se va (m'arca !e cea mai ra!i& %av &i% Gala3ie ime&iat &#! moartea m!rat#l#i va sf(ri (% camera atomic. Cleo% al II)lea ati%se '#to%#l &e !e 'ra$#l &iva%#l#i (%c!tor !e care sttea i #a ime%s &e la ca!t#l camerei se &i/olv &eve%i%& tra%s!are%t. Bro&ri+ (%ai%t !e covor#l staco-i# i (%+e%#%c"e !e%tr# a sr#ta m(%a vl+#it a m!rat#l#i. , C#m v sim$i$i sire5 (%tre' Secretar#l !artic#lar c# o voce sla' (% care se sim$ea (%+ri-orarea. , S(%t vi# &ac mai !o$i %#mi via$ ceea ce a &eve%it #% &ome%i# !rimitor i i%se%si'il la tot fel#l &e e3!erie%$e %evol%ice ale oricr#i arlata% (% stare s citeasc o carte &e me&ici% i)o rete/ m!rat#l e3as!erat. Dac mai e3ist vre#% reme&i# c"imic fi/ic sa# atomic (%c %etestat at#%ci !o$i fi si+#r c se va +si m(i%e)!oim(i%e vre#% &ete!t '#% &e +#r care s vi% &i% ci%e tie ce v+#% a Im!eri#l#i ca s mi)l !ro!#%. 8i e foarte !ro'a'il c va fi folosit ca a#toritate vreo carte a'ia &esco!erit

sa# mai &e+ra' msl#it. Pe memoria tatl#i me# , co%ti%# m!rat#l &e/l%$#it , se !are c %# mai e3ist %ici #% 'i!e& care s !oat st#&ia o 'oal c# !ro!riii si oc"i sa# care s !oat l#a !#ls#l fr s co%s#lte o carte &i% vec"ime. 8i ei %#mesc asta =%ec#%osc#t>. Ne+"io'ii9 Dac &e)a l#%+#l mile%iilor cor!#l #ma% &e!ri%&e %oi meto&e &e a o l#a ra/%a ca#/a rm(%e %ec#%osc#t i &eci 'oala e i%c#ra'il !e%tr# c st#&iile a%ticilor %)a# &esco!erit)o. Ori a%ticii ar tre'#i s fie ac#m (% via$ ori e# ar tre'#i s triesc (% vremea lor. m!rat#l ls s)i sca!e c(teva 'lesteme (% tim! ce Bro&ri+ ate!ta s#!#s. A!oi (%tre' !rost &is!#s0 , C($i s(%t afar5 , i fc# c# ca!#l ctre #. , Sala :are a&!ostete %#mr#l o'i%#it. , At#%ci s ate!te. S(%t oc#!at c# tre'#ri &e stat. Trimite)l !e c!ita%#l +r/ii s)i a%#%$e. Sa# las las tre'#rile &e stat. S le s!#% c %# acor& a#&ie%$e i s ar'ore/e o fi+#r (%&#rerat. 8acalii s)ar !#tea tr&a si%+#ri. m!rat#l r(se &is!re$#itor. , Circ#l /vo%#ri sire c v s#!r i%ima s!#se Bro&ri+ c# #mili%$. m!rat#l !#f%i r#tcios0 , Cei care ia# (% serios acest /vo% vor avea &#reri &e i%im i mai rele. S!#%e)mi mai &e+ra' ce &oreti t#. Bro&ri+ se ri&ic &e -os c(%& (i fc# sem% (m!rat#l i s!#se0 , % le+t#r c# Ge%eral#l Bel Riose G#ver%ator#l :ilitar al Si6e%%ei. , Riose5 fc# Cleo% (%cr#%tat. 2%cerc s)i ami%teasc &ar %# ti# &e #%&e s)l ia.4 Stai !#$i% %#)i cel care a trimis #% mesa- fa%te/ist c# c(teva l#%i (% #rm5 Da ti# ac#m. Cerea o a!ro'are ca s)i fac o carier &e c#ceritor (%tr# +loria Im!eri#l#i i a m!rat#l#i. , E3act sire. m!rat#l i/'#c%i (% r(s0 , Cre/i c mai am aseme%ea +e%erali Bro&ri+5 Astfel &e oame%i !ar a fi 'i/are relicve ale trec#t#l#i. 8i ce i)am rs!#%s5 Cre& c)ai av#t t# +ri- s)i rs!#%/i. , Da sire. I s)a cer#t s trimit i%forma$ii s#!lime%tare i s %# ia %ici o "otr(re care s im!lice ac$i#%i %avale fr or&i%#l !erso%al al m!rat#l#i. , *mm9 Dest#l &e !r#&e%t. Ci%e e acest Riose5 A fost vreo&at !e la C#rte5 Bro&ri+ &&# afirmativ &i% ca! i col$#rile +#rii i se ri&icar (%tr)o (%cercare &e /(m'et iro%ic0 , 8i)a (%ce!#t cariera militar ac#m /ece a%i !ri% a fi ca&et (% Gar&. A !artici!at la l#!ta &e la A+lomerarea Lem#l. , A+lomerarea Lem#l5 N# mai am o memorie at(t &e... At#%ci c(%& #% t(%r sol&at a i%terve%it salv(%& &o# %ave &e li%ie &e la o cioc%ire &irect5 2Gestic#l iritat.4 N#)mi ami%tesc &etaliile. A fost ceva eroic. , Riose era acel sol&at. A fost ava%sat i %#mit c!ita% activ !e o %av s!#se Bro&ri+ sec. , Iar ac#m G#ver%ator :ilitar al #%#i sistem &e la +ra%i$ , i e (%c t(%r. .% 'r'at ca!a'il Bro&ri+9 , N# %e !#tem 'a/a !e el sire. Triete (% trec#t. Are %ostal+ia acelor vrem#ri sa# mai &e+ra' a mit#rilor care relatea/ &es!re via$a &e at#%ci. Aseme%ea oame%i s(%t i%ofe%sivi (% ceea ce)i !rivete &ar ci#&ata i+%orare a realit$ii (i face s !ar %ite cara+"ioi (% oc"ii altora. S#'or&o%a$ii s(%t com!let s#'-#+a$i &e el a&#+ Bro&ri+. Este #%#l &i%tre +e%eralii iubii. : C"iar aa5 se mir (m!rat#l. *ai Bro&ri+ %# mi)ar s#r(&e s fi# sl#-it %#mai &e i%com!ete%$i. Astfel &e oame%i %)a# c#m s &evi% e3em!le &e i%vi&iat (% ceea ce !rivete cre&i%$a. , .% tr&tor care este i i%com!ete%t %# !re/i%t %ici #% !ericol. :ai &e+ra' oame%ii ca!a'ili tre'#ie s#!rave+"ea$i. , Te %#meri i t# !ri%tre acetia Bro&ri+5 2Cleo% al II)lea r(se i a!oi se str(m' &e &#rere.4 Bi%e las ac#m c#vi%tele mari. Ce veti mai ai &e la acest t(%r c#ceritor5 S!er c %)ai ve%it &oar ca s retrim trec#t#l. , Sire s)a !rimit #% %o# mesa- &e la Ge%eral#l Riose. , Da5 8i ce mai &orete5 , A s!io%at /o%a (% care triesc aceti 'ar'ari i recoma%& o e3!e&i$ie (% for$. :otiva$iile s(%t &etaliate i &est#l &e !licticoase. C# toate acestea %# merit s)o &era%-e/ !e :aiestatea voastr Im!erial ac#m c(%& s(%te$i i%&is!#s mai ales c !ro'lema va fi &isc#tat !e (%&elete (% c#rs#l sesi#%ii Co%sili#l#i Lor/ilor. Se #it ctre (m!rat. Cleo% se (%cr#%t. , Lor/ii5 E o trea' &e com!ete%$a lor5 Asta ar (%sem%a %oi cereri !e%tr# o i%ter!retare mai !ermisiv a Cartei. %tot&ea#%a se a-#%+e la aseme%ea !rete%$ii. , E i%evita'il sire. Ar fi fost mai 'i%e &ac A#+#st#l &#m%eavoastr tat ar fi (%fr(%t #ltima revolt fr s acor&e acea Cart. Dar !e%tr# c ea e3ist tre'#ie s)o s#!ortm o

vreme. , Cre& c ai &re!tate. At#%ci Lor/ii s &e/'at !ro'lema. Dar !e%tr# ce at(ta solem%itate5 La #rma #rmei %#)i &ec(t #% s#'iect mi%or. S#cces#l la o +ra%i$ (%&e!rtat c# tr#!e %# !rea %#meroase %# re!re/i%t o trea' &e stat. Bro&ri+ sc"i$ #% /(m'et i s!#se i%&ifere%t0 , Poate !e%tr# #% i&iot roma%tic &ar c"iar i #% aseme%ea om &evi%e o arm mortal &ac #% re'el li!sit &e roma%tism (l folosete ca #%ealt. Sire om#l a fost i#'it aici i este i#'it i la +ra%i$. T(%r e iar &ac va a%e3a #%a sa# &o# !la%ete 'ar'are care a# l#at)o ra/%a va &eve%i #% c#ceritor. 8i #% t(%r c#ceritor ca!a'il s st(r%easc e%t#/iasm#l !ilo$ilor mi%erilor comercia%$ilor i al altor aseme%ea s!ecime%e este oric(%& #% !ericol. C"iar &ac %)ar fi (m!i%s &e &ori%$a &e a !roce&a c# &#m%eavoastr aa c#m a !roce&at A#+#st#l &#m%eavoastr tat c# #/#r!ator#l RicBer tot ar !#tea fi folosit &re!t arm &e ctre #%#l &i%tre loialii votri Lor/i. Cleo% al II)lea fc# #% +est re!e/it i se c"irci &e &#rere. Se li%iti &ar /(m'et#l (i era ters i vor'a &oar o oa!t. , Eti #% s#!#s %e!re$#it Bro&ri+. %tot&ea#%a '%#ieti mai m#lt &ec(t se c#vi%e i tre'#ie s acce!t &oar -#mtate &i% !reca#$iile !e care le)ai s#+erat ca fii%& a'sol#t si+#re. Le vom s#!#%e s!re &e/'atere (% Co%sili#l Lor/ilor. 1om ve&ea ce s!#% i ei i vom l#a ms#ri (% co%seci%$. Pres#!#% c t(%r#l (%c %# a (%tre!ri%s %ici o ac$i#%e ostil. , N)a ra!ortat aa ceva &ar cere &e-a (%triri. , %triri9 2Oc"ii (m!rat#l#i se l#mi%ar a #imire.4 Ce for$ are c# el5 , ?ece %ave &e li%ie sire c# vasele a#3iliare res!ective. Do# &i%tre %ave s(%t ec"i!ate c# motoare rec#!erate &e la fosta :are 7lot #%a c# o 'aterie &e artilerie +rea &i% aceeai s#rs iar celelalte s(%t &i% #ltimii ci%ci/eci &e a%i &ar tot#i #tili/a'ile. , ?ece %ave mi se !ar s#ficie%te !e%tr# orice ac$i#%e re/o%a'il. Tatl me# a o'$i%#t !rimele victorii as#!ra #/#r!ator#l#i c# mai !#$i%e. Ci%e snt 'ar'arii tia (m!otriva crora vrea s l#!te5 Secretar#l !artic#lar ri&ic oc"ii !li% &e si%e , Ra!ort#l face referire la =7#%&a$ie>. , 7#%&a$ie5 Ce (%seam% asta5 , N# avem &oc#me%te &es!re ea sire. Am cercetat c# ate%$ie ar"ivele. ?o%a i%&icat se afl (% vec"ea !rovi%cie A%acreo% care ac#m &o# secole a &ec/#t fii%& '(%t#it &e !iraterie 'ar'arie i a%ar"ie. C# toate acestea %# e3ist %ici o !la%et c#%osc#t s#' %#mele &e 7#%&a$ie (% (%trea+a !rovi%cie. E3ist c(teva me%$i#%i %eclare &es!re #% +r#! &e oame%i &e tii%$ trimii (% !rovi%cia aceea c# !#$i% tim! (%ai%te &e a iei &e s#' !rotec$ia %oastr. Oame%ii &e tii%$ tre'#ia# s !re+teasc o E%ciclo!e&ie. 2?(m'i va+.4 Cre& c a# %#mit)o 7#%&a$ia E%ciclo!e&iei. , At#%ci socoti m!rat#l (%+(%&#rat acesta mi se !are #% eleme%t i%s#ficie%t !e%tr# a face vreo s#!o/i$ie. , Sire %# s)a mai !rimit %ici #% mesa- &i% !artea acelei e3!e&i$ii &#! i%sta#rarea a%ar"iei (% re+i#%e. Dac #rmaii lor mai triesc i (%c)i !strea/ %#mele at#%ci e si+#r c s)a# sc#f#%&at (% 'ar'arie. , 8i &eci vrea (%triri. 2m!rat#l (l !rivi %e(%&#rtor.4 7oarte ci#&at9 S)$i !ro!#i s l#!$i (m!otriva #%or sl'atici c# /ece %ave i s ceri (%triri c"iar (%ai%te &e a &a !rima lovit#r. 8i c# toate astea !arc am (%ce!#t sa mi)l ami%tesc !e acest Riose ; era #% 'iat atr+tor !rove%it &i%tr)o familie loial %o#. Bro&ri+ e3ist com!lica$ii al cror (%$eles %#)l !tr#%&. S)ar !#tea ca ele s ai' o im!orta%$ mai mare &ec(t !are la !rima ve&ere. i !lim' &e+etele !e cearaf#l strl#citor care)i aco!erea !icioarele $e!e%e. , Am %evoie &e #% om acolo s!#se el #%#l care s va& tot s (%$elea+ i s fie cre&i%cios Bro&ri+... Secretar#l &&# s#!#s &i% ca!0 , 8i %avele sire5 , %c %#. 2m!rat#l +em# #or (% tim! ce)i sc"im'a !o/i$ia c# mare ate%$ie i (%&re!t s!re Bro&ri+ #% &e+et trem#rtor.4 N# !(% %# vom ti mai m#lte. Co%voac Co%sili#l Lor/ilor &e a/i (%tr)o s!tm(%. 1a ve%i i mome%t#l !otrivit !e%tr# c#cerire. 1om re/olva i !ro'lema asta altfel m#l$i vor re+reta. i ls ca!#l (% fl#3#l (%viortor al !er%ei c# c(m! &e for$ s!re a)i ali%a &#rerile. , D#)te ac#m Bro&ri+ i trimite &octor#l. E cel mai %t(%+ arlata% !e care l)am av#t.

5 ncepe rzboiul

DIN SICENNA care &eve%ise !#%ct#l ce%tral for$ele Im!eri#l#i !or%ir c# !reca#$ie s!re /o%ele %ec#%osc#te i (%t#%ecate ale Periferiei. Navele +i+a%tice str't#r &ista%$ele vaste care se!ara# stelele cltoare &e la mar+i%ea Gala3iei i)i c#tar &r#m s!re /o%ele (% care se fcea sim$it i%fl#e%$a 7#%&a$iei. L#mile i/olate i sc#f#%&ate &e mai 'i%e &e &o# secole (% 'ar'arie sim$ir &i% %o# sosirea Lor/ilor Im!eriali !e !m(%t#rile lor. D#rar cre&i%$ s#' ame%i%$area artileriei (%&re!tate s!re oraele)ca!ital. 7#r !ostate +ar%i/oa%e0 /eci &e sol&a$i (m'rca$i (% #%iforma im!erial !#rt(%& !e #meri (%sem%ele Navei)i)Soarel#i. Btr(%ii (i ami%tir &i% %o# !ovetile #itate a#/ite &e la str)str'#%ici &es!re vrem#rile (% care .%ivers#l era (%ti%s 'o+at i %et#l'#rat &e r/'oaie i aceiai oame%i re!re/e%t(%& Nava)i)Soarele &om%iser !este toate. A!oi %avele !lecar mai &e!arte ca s)i !resare 'a/ele &m ce (% ce mai ava%sate (% -#r#l 7#%&a$iei. 8i !e ms#r ce fiecare l#me era !ri%s (% aceast !las &eas l#i Bel Riose i se tra%smitea# %oi veti la Cartier#l Ge%eral i%stalat (% !#stietatea st(%coas a #%ei !la%ete rtcitoare i fr soare. Riose se rela3i /(m'i mo"or(t ctre D#cem Barr0 , Ei Patricia%#le tu ce !rere ai5 , E#5 Ce valorea/ +(%&#rile mele5 Doar %# s(%t militar. Co%tem!l c# oc"i &is!re$#itori i o'osi$i &e/or&i%ea i a+lomerarea &e 'olova%i &i% (%c!erea alct#it &i%tr)o !elic#l artificial &e aer l#mi% i cl&#r care re!re/e%ta si%+#ra cel#l &e via$ (% %emr+i%irea acelei l#mi !#stii. , D#! c(t a-#tor v !ot oferi e# sa# &#! c(t v !#te$i ate!ta &e la mi%e a$i face mai 'i%e s m trimite$i (%a!oi !e Si6e%%a. , %c %#. %c %#. 2Ge%eral#l (i (%toarse sca#%#l s!re col$#l (% care se +sea sfera #ria tra%s!are%t i strl#citoare care re!re/e%ta vec"ea !refect#r im!erial A%acreo% i sectoarele (%veci%ate.4 :ai t(r/i# c(%& vom termi%a aici te vei (%toarce la cr$ile tale i la m#lte altele. 1oi avea +ri- ca !ro!riet$ile familiei s)$i fie restit#ite $ie i co!iilor ti !e%tr# tot&ea#%a. , :#l$#mesc s!#se Barr #or iro%ic &ar %)am (%cre&ere (% sf(rit#l fericit al acestei ave%t#ri. Riose r(se %e!stor0 , N# (%ce!e iari c# (%tristtoarele tale !rofe$ii. Aceast "art vor'ete mai co%vi%+tor &ec(t teoriile tale lame%ta'ile. :(%+(ie c# +i%+ie co%t#r#l i%vi/i'il0 8tii s citeti o "art (% !roiec$ie ra&ial5 Bi%e 'i%e #it)te aici. Stelele a#rii re!re/i%t teritoriile im!eriale stelele roii !e cele loiale 7#%&a$iei iar stelele ro/ s(%t acelea care se afl !ro'a'il (% sfera &e i%fl#e%$ comercial. Ac#m !rivete. 2Riose a!s #% '#to% i tre!tat o /o% (% care se afla# !#%cte al'e &eve%i &e #% al'astr# (%c"is. Ca o ceac (%toars c# +#ra (% -os ele (%vl#ir !#%ctele roii i ro/.4 Stelele al'astre a# fost c#cerite &e for$ele mele s!#se Riose c# m(%&rie a'ia re$i%#t i ele ava%sea/ (% co%ti%#are fr a (%t(m!i%a vreo re/iste%$. Bar'arii s(%t li%iti$i. 7or$ele 7#%&a$iei &orm a&(%c. , 1)a$i (m!rtiat efectivele !ret#ti%&e%i e a&evrat5 (%tre' Barr. , De fa!t s!#se Riose (% ci#&a a!are%$elor %)am fc#t)o. P#%ctele)c"eie (% care sta'ilesc +ar%i/oa%e i fortifica$ii s(%t !#$i%e &ar a# fost -#&icios alese. Re/#lt &eci c for$a &is!ersat e mic iar s#cces#l strate+ic &eose'it. S(%t m#lte ava%ta-e c"iar mai m#lte &ec(t i s)ar !rea #%#ia care %)a fc#t #% st#&i# ate%t al tacticii s!a$iale (%s e lim!e&e !e%tr# orici%e &e e3em!l# c !ot !or%i #% atac &i% orice !#%ct al #%ei sfere care se (%c"i&e i c at#%ci c(%& voi termi%a 7#%&a$ia %# va mai !#tea ataca &i% fla%c sa# &i% s!ate. Aceast strate+ie a %cerc#irii Preala'ile a mai fost folosit (%&eose'i (% c#rs#l cam!a%iilor l#i Loris al 1l)lea ac#m a!ro3imativ &o# mii &e a%i &ar %icio&at com!let; (%tot&ea#%a c# tii%$a a&versar#l#i i c# (%cercrile l#i &e a se o!#%e. Ac#m sit#a$ia e &iferit. , Ca/#l i&eal !e eare)l !re/i%t tratatele5 1ocea l#i Barr era i%&ifere%t i %e!stoare. , Tot mai cre/i c for$ele mele vor &a +re5 (%tre' Riose iritat. , Desi+#r. , S!er c (%$ele+i c %# e3ist %ici #% ca/ (% istoria militar (% care &#! ce (%cerc#irea com!let a fost reali/at for$ele atacatoare s %# fi e(ti+at c# e3ce!$ia sit#a$iilor (% care vreo 7lot e3terioar &est#l &e !#ter%ic !#tea s!ar+e (%cerc#irea. , Dac /ice$i &#m%eavoastr aa e. , Deci rm(i (%c la !rerea ta. , Da. , 7ie s!#se Riose ri&ic(%& &i% #meri. Barr ls ca iritarea s se mai ate%#e/e i a!oi (%tre' calm0 , A$i !rimit vre#% rs!#%s &i% !artea m!rat#l#i5 Riose (i l# o $i+ar &i%tr)#% sertar &i% s!atele s# o !#se (%tr)#% $i+aret i o a!ri%se +ri-#li#0

, Te referi la cererea mea !e%tr# (%triri5 A ve%it &ar asta)i tot. Doar #% rs!#%s !e "(rtie. , Deci %ici o %av. , Nici #%a. Nici %# !rea s!eram Patricia%#le %)ar fi tre'#it s m las se&#s &e teoriile tale i (% !rim#l r(%& %)ar fi tre'#it s)$i cer !rerea. : !#%e (%tr)o falsa l#mi%. , Da5 , Si+#r. Navele s(%t la mare !re$. R/'oaiele civile &i% #ltimele &o# secole a# &istr#s mai 'i%e &e -#mtate &i% :area 7lot iar %avele care a# mai rmas s(%t (% stare !recar. 8tii c %avele care se fa'ric ac#m %# fac &o# !arale. N# cre& c mai e ci%eva (% (%trea+a Gala3ie care s !oat co%str#i ast/i #% motor "i!eratomic &e clas. , 8tiam /ise si6e%%ia%#l c# o !rivire +(%&itoare. N# eram si+#r &ac i dumneavoastr c#%oate$i acest l#cr#. Deci :aiestatea sa Im!erial %# se !oate li!si &e %ici o %av. Psi"oistoria ar fi !#t#t a%tici!a o aseme%ea sit#a$ie i &e fa!t a i fc#t)o. A (%&r/%i s afirm c m(%a moart a l#i *ari Sel&o% c(ti+ !rima r#%&. , Am i aa &est#le %ave rs!#%se Riose tios. Sel&o% al t# %# c(ti+ %imic. Dac sit#a$ia s)ar a+rava at#%ci ar fi !#se la &is!o/i$ie alte %ave. Deocam&at m!rat#l %# c#%oate (%trea+a !oveste. , Serios5 De ce %# i)a$i com#%icat)o5 , Di% ca#/a teoriilor tale evi&e%t. 2Riose (l !rivi sar&o%ic.4 C# tot res!ect#l ce $i)l &atore/ !ovestea mi se !are im!ro'a'il. N#mai &ac eve%ime%tele (mi f#r%i/ea/ %oi &ove/i voi !re/e%ta sit#a$ia &re!t +rav i !rime-&ioas. 8i (% !l#s co%ti%# Riose calm !ovestea %efo%&at miroase a l;se-ma<est=, ceea ce s)ar !#tea s)i fie foarte !#$i% !e !lac :aiest$ii sale Im!eriale. Btr(%#l !atricia% /(m'i. , S (%$ele+ c i%forma$ia !otrivit creia tro%#l (i e !rime-&#it &e #%eltirile c(torva 'ar'ari %ecio!li$i &e la ca!t#l .%ivers#l#i %# este &em% &e cre/are sa# c %# va fi a!reciat5 At#%ci %)ave$i la ce s v ate!ta$i &i% !artea l#i. , Dec(t &ac l#m (% calc#l #% trimis s!ecial. , 8i &e ce m ro+ #% trimis s!ecial5 , E #% vec"i o'icei. .% re!re/e%ta%t &irect al Coroa%ei este !re/e%t la fiecare cam!a%ie militar care se &esfoar s#' a#s!iciile +#ver%ame%tale. , ?#5 De ce5 , O meto& &e a !stra sim'ol#l co%&#cerii !erso%ale &e ctre m!rat a t#t#ror cam!a%iilor. A mai &o'(%&it o f#%c$ie s#!lime%tar aceea &e a +ara%ta fi&elitatea +e%eralilor &ar care %# & (%tot&ea#%a roa&e. , Aceast !re/e%$ v va st(%-e%i +e%erale. O a#toritate &i% afar... , N# m (%&oiesc s!#se Riose roi%& #or &ar %)am ce face. Rece!tor#l &e !e 'iro#l +e%eral#l#i se l#mi% i c# #% !oc%et &iscret com#%icarea cili%&ric a!r# (% fa%t. Riose o &esfc#0 , B#%9 Asta e9 D#cem Barr (i arc#i (%tre'tor s!r(%ce%ele. Riose co%ti%#0 , S tii c l)am ca!t#rat !e #%#l &i%tre aceti Ne+#$tori. 1i# i c# %ava i%tact. , Am a#/it vor'i%&#)se &es!re asta. , Tocmai l)a# a&#s aici i va sosi !este c(teva cli!e. Rm(i Patricia%#le. 1rea# s fii &e fa$ c(%& (l voi i%tero+a &e)aceea te)am c"emat. S)ar !#tea ca t# s (%$ele+i at#%ci c(%& mie (mi vor sc!a #%ele l#cr#ri. Se a#/i #% sem%al ; +e%eral#l ati%se #% '#to% c# !icior#l i #a se &esc"ise lar+. Br'at#l care sttea (% !ra+ era (%alt i 'r'os !#rta o "ai% sc#rt &i%tr)#% material moale &i% !iele si%tetic c# o +l#+ ataata lsat !e s!ate. Avea m(i%ile li'ere i !rea s)i i+%ore !e cei &i% -#r c"iar &ac era# (%arma$i. Pi (%#%tr# %et#l'#rat i ar#%c o !rivire c(%tri%& tot#l. l o%or !e +e%eral c# o fl#t#rare %e+li-e%t a m(i%ii i c# o (%cli%are a ca!#l#i. , N#mele t#5 (%tre' Riose sc#rt. , Lat"a% Devers. 2Ne+#$tor#l (i v(r( &e+etele mari (% +icile ce%t#rii late c# as!ect $i!tor.4 Eti ef !e)aici5 , Eti Ne+#$tor &e !e 7#%&a$ie5 , Ai %imerit)o. Asc#lt &ac eti ef#l f 'i%e i s!#%e)le oame%ilor ti s %# se ati%+ &e marfa mea. Ge%eral#l (i ls ca!#l !#$i% !e s!ate i)l ms#r c# rceal !e !ri/o%ier0 , Rs!#%&e la (%tre'ri9 N# mai &a or&i%e9 , % re+#l. S(%t (%$ele+tor. Dar #%#l &i%tre 'ie$ii ti i)a fc#t &e-a o &itamai +a#r (% !ie!t v(r(%&#)i la'ele #%&e %# era trea'a l#i. Riose (i m#t !rivirea s!re locote%e%t#l &e servici#0 , Acest om s!#%e a&evr#l5 Ra!ort#l t# 1ra%B %# sem%ala vie$i !ier&#te. , C(%& am (%tocmit ra!ort#l rs!#%se locote%e%t#l c# oarecare team (% +las %# !ier&#sem %ici #% om. :ai t(r/i# s)a &at or&i% s se fac o !erc"e/i$ie a %avei &eoarece circ#la# /vo%#ri c ar e3ista o femeie la 'or&. Acestea %# s)a# co%firmat (% sc"im' a#

fost +site m#lte i%str#me%te a cror %at#r este %ec#%osc#t &om%#le i%str#me%te &es!re care !ri/o%ier#l afirm c ar fi mrf#ri !e care le are (% stoc. % mome%t#l m(%#irii #%#l &i%tre ele a emis o flacr i sol&at#l res!ectiv a m#rit. Ge%eral#l se (%toarse ctre Ne+#$tor0 , Tra%s!orta$i e3!lo/ivi atomici5 , N# !e%tr# %#mele Gala3iei9 Ne+"io'#l a a!#cat #% +#ritor atomic &e !artea &e care %# tre'#ia i l)a !or%it !e &is!ersie ma3im. N# tre'#ie s faci aa ceva. :ai 'i%e)$i !#i la t(m!l #% !istol c# %e#tro%i. L)a fi o!rit &ac ci%ci &i%tre oame%ii ti %# mi)ar fi stat !e !ie!t. Riose fc# #% +est ctre +ar&a care ate!ta0 , P#te$i !leca. Nava ca!t#rat va fi si+ilat i %# va mai !tr#%&e %ime%i (% ea. Stai -os Devers9 Ne+#$tor#l se ae/ !e loc#l i%&icat i rmase %ecli%tit s#' !rivirea !tr#%/toare a +e%eral#l#i i s#' oc"ii c#rioi al Patricia%#l#i. , Se ve&e c eti #% om c# care se !oate &isc#ta Devers s!#se Riose. , :#l$#mesc. Ori te)a im!resio%at c"i!#l me# ori vrei ceva a%#me. S)$i s!#% ceva. : !rice! la afaceri. , E acelai l#cr#. Te)ai !re&at c(%& &e fa!t ai fi !#t#t "otr( s &evii !#l'ere stelar i s %e faci i !e %oi sa stricm m#%i$ia. %seam% c)$i vom oferi #% tratame%t #ma% mai ales &ac vei co%ti%#a s ai aceeai !rere &es!re via$. , 8ef#le m &a# (% v(%t &#! #% tratame%t co%forta'il. , Bi%e i e# m &a# (% v(%t &#! coo!erare /(m'i Riose i)i o!ti l#i D#cem Barr0 S!er c e3!resia =m &a# (% v(%t> (%seam% ce cre& e#. Ai mai a#/it vreo&at o e3!resie at(t &e 'ar'ar5 , :i%#%at fc# Devers !oliticos. S(%tem !e aceeai l#%+ime &e #%&. Dar ce fel &e coo!erare ai (% ve&ere ef#le5 Dac e s)o s!#% &e)a &re!t#l %)am i&ee care)i sit#a$ia mea. 2Privi (% -#r.4 De e3em!l# #%&e m afl# i ce vrei s)mi !ro!#i5 , O am %e+li-at !artea i%tro&#ctiv (mi cer sc#/e. 2Riose era 'i%e &is!#s.4 Acest &om% este D#cem Barr Patricia% al Im!eri#l#i. E# s(%t Bel Riose No'il al Im!eri#l#i i Ge%eral Clasa a IlI)a (% for$ele armate ale :aiest$ii sale Im!eriale. Ne+#$tor#l rmase c# +#ra cscat a!oi (i reve%i i (%tre'0 , Im!eri#l5 1rei s s!#i 1ec"i#l Im!eri# &es!re care %i s)a !re&at la coal5 *mm9 Ci#&at9 E# cre&eam c %# mai e3ist. , .it)te (% -#r. E3ist s!#se Riose s#m'r#. , 8i tot#i ar fi tre'#it s)mi &a# seama. 2Lat"a% Devers !rivi s!re tava%.4 Navele care mi)a# ca!t#rat "(r'#l !rea# foarte floase. Nici #% re+at &e la Periferie %)ar fi fost (% stare s !ro&#c aseme%ea %ave. 2Se (%cr#%t.4 Ca s lm#rim l#cr#rile care)i !ro'lema ef#le5 Sa# vrei s)$i s!#% +e%eral5 , Pro'lema e r/'oi#l. , Im!eri#l co%tra 7#%&a$iei5 , Bi%e(%$eles. , De ce5 , Cre& c tii &e ce. Ne+#$tor#l fc# oc"ii mari i clti% &i% ca! %etii%& ce s crea&. Riose (l ls s se +(%&easc a!oi s!#se rar0 , S(%t si+#r c tii &e ce. , E cam cal& aici m#rm#r Lat"a% Devers. 2Se ri&ic )i &e/'race "ai%a c# +l#+ a!oi se ae/ &i% %o# i)i (%ti%se !icioarele (% fa$.4 8tii , fc# sim$i%&#)se (% lar+#l s# , am im!resia c te ate!$i s)mi sar i%ima &i% !ie!t i s ca& lat. Dac)mi !#% mi%tea i !ri%& #% mome%t !riel%ic te (%"a$ fr mare efort iar 'tr(%el#l care st aici fr s scoat o vor' %)ar !#tea face mare l#cr# !e%tr# a m o!ri. , Dar %)o vei face. , Aa e (l a!ro' Devers cor&ial. % !rim#l r(%& !res#!#% c moartea ta %)ar o!ri r/'oi#l. Or mai fi i al$i +e%erali !ri% loc#rile &i% care vii. , O a!reciere foarte e3act. , Pe l(%+ asta a fi !ri%s ac#m sa# mai t(r/i# i #cis !e loc ci%e tie5 Deci a&io via$ i %# !rea)mi s#r(&e !ers!ectiva. N# merit. , Am s!#s e# c eti #% om c# care se !oate &isc#ta. , Dar a &ori #% l#cr# ef#le. Ce s !rice! at#%ci c(%& s!#i c ti# &e ce)a$i !or%it r/'oi co%tra %oastr5 E# #%#l "a'ar %)am i -oaca asta &e)a +"icit#l m calc !e %ervi c#m %ici %#)$i (%c"i!#i. , Da5 Ai a#/it vreo&at &e *ari Sel&o%5 , N#. Am /is c %#)mi !lace -oaca asta &e)a +"icit#l. Riose ar#%c o !rivire ctre D#cem Barr care /(m'i afa'il i rec/# (% visare. , Las -oaca Devers s!#se Riose c# o str(m't#r. E3ist !e 7#%&a$ie o tra&i$ie ori o fa'#l ori o !oveste serioas , la #rma)#rmei %#)mi !as ce e , care s!#%e c ve$i (%temeia al Doilea Im!eri#. 8ti# c"iar o versi#%e am%#%$it a ai#relii !si"oistorice a

l#i *ari Sel&o% i a !la%#rilor voastre &e a+resi#%e (m!otriva Im!eri#l#i. , C"iar aa5 (%tre' Devers clti%(%& +(%&itor &i% ca!. 8i ci%e $i)a s!#s asta5 , Are vreo im!orta%$5 (%tre' Riose calm &ar ame%i%$tor. N# eti aici s m i%tero+"e/i. 1rea# s)mi s!#i tot ce tii &es!re =istoria> asta a l#i Sel&o%. , Pi &ac e o =istorie>... , N# te -#ca c# vor'ele Devers. , N# m -oc. De fa!t o s $i)o s!#% &e)a &re!t#l. 8tii ceea ce ti# i e#. Poveti %e+"ioa'e !e -#mtate %l#ciri. 7iecare l#me (i are !lsm#irile ei ; %# le !o$i al#%+a. Da am a#/it vor'i%&#)se &es!re Sel&o% &es!re al Doilea Im!eri# i altele. Astea s(%t !ovetile care se s!#% co!iilor (%ai%te &e c#lcare. E(%cii se c#i'resc c# !roiectoarele lor &e '#/#%ar (% c(te)o camer mai ferit i se (%&oa! c# ave%t#ri &es!re Sel&o%. Trea'a asta %#)i !e%tr# a&#l$i. Sa# oric#m e !e%tr# a&#l$ii li!si$i &e i%teli+e%$. Ne+#$tor#l clti% &i% ca!. Oc"ii +e%eral#l#i se (%t#%ecar. , Asta)i realitatea5 7aci risi! &e ima+i%a$ie om#le. Am fost !e Termi%#s. C#%osc 7#%&a$ia. Am v/#t)o &e a!roa!e. , At#%ci &e ce m)%tre'i !e mi%e5 % #ltimii /ece a%i %# cre& s fi stat !e Termi%#s mai m#lt &e &o# l#%i. $i pier i tim!#l. Dar &)i (%ai%te c# r/'oi#l &ac te iei &#! istorii. , Eti at(t &e (%cre&i%$at c 7#%&a$ia va c(ti+a5 i%terve%i Barr calm i ms#rat. Ne+#$tor#l (%toarse ca!#l s!re el. Roi #or i cicatricea vec"e &e !e t(m!l (i !li0 , *mm !arte%er#l cel tc#t. /sta ai (%$eles &i% ce)am s!#s e# &octore5 Riose fc# o micare #oar &i% ca! ctre Barr i si6e%%ia%#l co%ti%# c# o voce moale i e+al0 , Te)ar deran<a !(% i i&eea c l#mea ta %# ar !#tea !ier&e acest r/'oi i c ar tre'#i s (%&#ri triste$ea (%fr(%+erii s(%t si+#r. L#mea mea a trec#t !ri% aa ceva i (%c s#fer. Lat"a% Devers (i rvi 'ar'a se #it !e r(%& la cei &oi a&versari a!oi i/'#c%i (% r(s0 , %tot&ea#%a vor'ete aa ef#le5 Asc#lt s!#se el re&eve%i%& serios ce (%seam% (%fr(%+erea5 Am v/#t i r/'oaie i (%fr(%+eri. Ce &ac (%vi%+tor#l ia !#terea5 Pe ci%e &era%-ea/5 Pe mi%e5 Pe ti!i ca mi%e5 2Clti% &i% ca! (% 'taie &e -oc.4 N# (%$ele+e$i c &e o'icei ci%ci sa# ase 'arosa%i co%&#c o !la%et &e mrime me&ie5 s!#se c# voce "otr(t@ i co%vi%+toare. Ei ia# !artea cea mai mare &ar #%#l ca mi%e %)o s)i !iar& li%itea !e%tr# at(ta l#cr#. Po!or#l5 Oame%ii cei m#l$i i sim!li5 A 'i%e(%$eles #%ii s(%t #cii iar rest#l !ltesc ta3e mai mari o vreme Dar i asta se re/olv &e la si%e e #% l#cr# o'i%#it. 8i &#! aia sit#a$ia e la fel c# si%+#ra &ifere%$ c s#s s(%t al$i ci%ci sa# ase 'arosa%i. D#cem Barr (%ce!# s res!ire !reci!itat i m(%a &rea!t (i tresri &ar %# s!#se %imic. Lat"a% Devers era c# oc"ii !e el. N#)i sc!ase %ici #% +est. , .ita$i)v (mi !etrec mai toat via$a (% s!a$i# c# -#crioarele mele &e &o# !arale i c# !or$ia /il%ic &e 'ere i covri+ei &e la a#tomat. Iar acolo !e !la%et , fc# #% +est c# &e+et#l !este #mr , 'arosa%ii sta# acas i !rimesc (% fiecare mi%#t ve%it#l me# !e #% a% , i asta &oar l#(%& caimac#l &e la mi%e i &e la al$ii. S !res#!#%em c a$i co%&#ce voi 7#%&a$ia. Tot ve$i avea %evoie &e %oi. 1e$i avea mai mare %evoie &e %oi &ec(t Si%&icat#l , !e%tr# c %)a$i ti c#m mer+ tre'#rile i &oar %oi am !#tea a&#ce marile ve%it#ri. 8i am face afaceri mai '#%e c# Im!eri#l. ?# c"iar aa ; &oar s(%t om &e afaceri i ti# ce s!#%. Dac asta (mi va a&#ce ve%it#ri s#!lime%tare s(%t (%tr# tot#l &e acor& , (%c"eie el i)i scr#t !e cei &oi +ata !e%tr# o %o# ri!ost. Rmaser (% tcere sec#%&e (% ir a!oi (% reci!ie%t /%+%i #% %o# cili%&r#. Ge%eral#l (l &esc"ise fe'ril ar#%c o !rivire la scris#l mr#%t i co%ect toate mo%itoarele. , Pre+ti$i #% !la% c# i%&icarea !o/i$iilor fiecrei %ave aflate (% misi#%e. Ate!ta$i or&i%e (% co%&i$ii &e &efe%siv armat9 %ti%se m(%a &#! ma%tie. % tim! ce i)o !#%ea !e #meri o!ti mo%oto% ctre Barr a!roa!e fr s)i mite '#/ele0 , l las !e acest om (% +ri-a ta. 1oi ate!ta re/#ltatele. S(%tem (% r/'oi i a !#tea fi %ecr#$tor (% ca/ &e eec. Plec fr s sal#te. Privi%& (% #rma l#i Lat"a% Devers co%stat0 , L)am lovit #%&e)l &oare cel mai tare. Ce se (%t(m!l5 , O 'tlie evi&e%t rs!#%se r+#it Barr. 7or$ele 7#%&a$iei se a!ro!ie !e%tr# a &a o !rim l#!t. 1i%o c# mi%e. % (%c!ere era# sol&a$i (%arma$i. Avea# o $i%#t res!ect#oas i fe$ele le era# (m!ietrite. Devers (l #rm !e 'tr(%#l si6e%%ia% afar &i% camer. 7#r co%&#i (%tr)#%a mai mic i mai sim!l# mo'ilat0 &o# !at#ri #% vi/i)ecra% i #% &# c# &otri sa%itare. Sol&a$ii ieir i #a +rea '#'#i (%f#%&at. , 2mm, fc# Devers i !rivi &e/a!ro'ator (% -#r. Am se%/a$ia c e ceva &e &#rat.

, Asta e sit#a$ia s!#se Barr tios. Btr(%#l si6e%%ia% (i (%toarse s!atele. , Ce -oc faci &octore5 (%tre' Ne+#$tor#l iritat. , Nici #%#l. Eti (% +ri-a mea asta)i tot. Ne+#$tor#l se ri&ic i se a!ro!ie. l &omi%a !ri% stat#r !e 'tr(%#l !atricia%. , Da5 Dar stai (% aceeai cel#l c# mi%e i c(%& ai fost a&#s aici armele era# (%&re!tate i s!re ti%e. Asc#lt mi se !are c v)a cam &at !este ca! !rerea mea &es!re r/'oi i !ace. Ate!t i c#m %# !rimi rs!#%s co%ti%#0 Bi%e s lsm asta. 1rea# s te (%tre' ceva. S!#%eai c l#mea ta a fost /&ro'it o&at. De ctre ci%e5 De oame%ii cometelor &i% %e'#loasele e3terioare5 , De ctre Im!eri# s!#se Barr !rivi%&#)l (% oc"i. , Aa &eci9 8i at#%ci ce ca#$i aici5 Barr !str o tcere sem%ificativ. Ne+#$tor#l (i $#+#ie '#/ele i clti% (%cet &i% ca!. i scoase 'r$ara !lat care)i (%l%$#ia (%c"eiet#ra m(i%ii &re!te i i)o (%ti%se 'tr(%#l#i0 , Ce !rere ai &e asta5 :ai avea o 'r$ar la m(%a &rea!t. Si6e%%ia%#l o !rimi rs!#%se (%cet la +est#l Ne+#$tor#l#i i i)o !#se la m(%. Se%/a$ia ci#&at &e la (%c"eiet#r (i &is!r# c#r(%&. 1ocea l#i Devers se sc"im' !e &at0 , % re+#l &octore. Ac#m !o$i s vor'eti %ormal. Dac &isc#$iile &i% aceast camer s(%t asc#ltate %# vor !rice!e %imic. Ceea ce $i)am &at e #% Deviator &e C(m! , !roiect :allo6 a#te%tic. Se vi%&e c# &o#/eci i ci%ci &e cre&ite !e orice l#me &e aici !(% la mar+i%ile cele mai (%&e!rtate. Ei)o &a# !e +ratis. Ei%e)$i '#/ele %emicate c(%& vor'eti i %# te +r'i. Tre'#ie s te o'i%#ieti. D#cem Barr se sim$i &i%tr)o &at o'osit. Oc"ii !tr#%/tori ai Ne+#$tor#l#i era# l#mi%oi i (%c#ra-atori. Sim$ea c %# !oate rs!#%&e (%&em%#l#i lor. , Ce &oreti5 s!#se Barr. C#vi%tele (i /'ovir !e '#/ele %emicate. , Ei)am s!#s. 1or'eti &e !arc ai fi mare !atriot. L#mea ta a fost /&ro'it &e Im!eri# i tot#i faci -oc#l acest#i t(%r +e%eral al Im!eri#l#i. N# !rea se !otrivete %# cre/i5 , E# mi)am fc#t &atoria s!#se Barr. .% vicere+e im!erial a !ierit &i% !rici%a mea. , Serios5 Rece%t5 , Ac#m !atr#/eci &e a%i. , Ac#m !atr#/eci... &e a%i9 2C#vi%tele !r#r s)l im!resio%e/e !e Ne+#$tor.4 N# !o$i tri !rea m#lt &i% ami%tiri. Ge%eral#l sta im'er' tie5 Barr &&# afirmativ &i% ca!. Oc"ii l#i Devers se (%%e+#rar0 , 1rei ca Im!eri#l s (%vi%+5 , 7ie ca Im!eri#l i %e%orocirile !e care le)a a&#s s !iar !e vecie. Tot !o!or#l Si6e%%ei se roa+ /il%ic !e%tr# asta. O&at &em#lt am av#t fra$i o sor #% tat. Ac#m %# mai am &ec(t co!ii i %e!o$i. Ge%eral#l tie #%&e)i !oate +si. Devers rmase tc#t. Barr co%ti%# (% oa!t0 , Dar asta %# m (m!ie&ic &ac risc#rile se -#stific. 1or ti c#m s moar. , S!#i c ai #cis #% vicere+e5 (%tre' (%cet Ne+#$tor#l. Asta)mi ami%tee &e ceva. Am av#t c(%&va #% !rimar !e %#me *o'er :allo6 care a vi/itat Si6e%%a. Aa se c"eam l#mea ta %#5 8i a (%t(l%it #% 'tr(% c# %#mele &e Barr. D#cem (l !rivi (%cor&at i '%#itor0 , Ce tii &es!re asta5 , Ceea ce tie oricare Ne+#$tor &e !e 7#%&a$ie. S)ar !#tea s fii #% 'tr(%el iste$ ar#%cat (% cel#la asta !e%tr# a m tra+e &e lim'. Bi%e(%$eles c te)a# ame%i%$at fii%&c t# #rti Im!eri#l i s#s$ii s#s i tare c)i vrei !ieirea. E# mor &e &ra+#l t# i s!#% tot ce ti# iar +e%eral#l are s fie %es!#s &e (%c(%tat. N)ai a%se !rea mari &octore. 8i c# toate astea a vrea s v& c#m &ove&eti c eti fi#l l#i O%#m Barr &e !e Si6e%%a , al aselea i cel mai mic fi# care a sc!at &e la masacr#. , C# m(i%i trem#rtoare D#cem Barr &esc"ise o c#tie metalic !lat aflat (%tr)o asc#%/toare (% /i& i scoase #% o'iect metalic. Se a#/i #% cli%c"et #or c(%& (l !#se (% m(i%ile Ne+#$tor#l#i. , .it@)te la asta s!#se el. Devers fc# oc"ii mari i)i a!ro!ie &e /o%a ce%tral a o'iect#l#i care era mai !roemi%e%t sc!(%& o (%-#rt#r0 , S m)a!#ce %e'#%ia s!a$i#l#i &ac asta %#)i mo%o+rama l#i :allo6 iar mo&el#l e vec"i &e ci%ci/eci &e a%i c#m m ve/i i c#m te v&. Ri&ic oc"ii i /(m'i0 , Bate !alma &octore. .% sc#t atomic !e%tr# o !ersoa% (mi a-#%+e ca &ova& /ise el i)i (%ti%se 'tr(%#l#i m(%a.

6 Fa oritul NA1ELE :IN.SC.LE a!r#r &i%tr)o &at &i% strf#%&#rile s!a$i#l#i i se %!#stir (% mi-loc#l Arma&ei. 7r s tra+ vre#% foc sa# s emit vre#% fascic#l e%er+etic ele er!#ir !ri% /o%a (%$esat &e %ave a!oi se (%&e!rtar (% mare vite/ (% tim! ce %avele im!eriale se rs#cir s!re ele ca %ite a%imale mt"loase i +reoaie. Do# e3!lo/ii &e l#mi% strl#cir (% s!a$i# c(%& &o# &i%tre %avele)$(%$ar se &e/i%te+rar iar rest#l &is!r#r. Navele #riae cercetar sector#l &e s!a$i# a!oi reve%ir la misi#%ea lor i o l#me &#! alta co%ti%#ar s fie str(%se (% !lasa (%cerc#irii. Bro&ri+ !#rta o #%iform ceremo%ioas croit (%+ri-it. Se !lim'a calm c# o e3!resie serioas !e c"i! !ri% +r&i%ile #%ei !la%ete %e(%sem%ate Ca%&a !e care se sta'ilise tem!orar Cartier#l Ge%eral Im!erial. Bel Riose mer+ea alt#ri &e el iar vesto%#l ce%#i# &esfc#t la +#ler (i &&ea #% aer trist. Riose art ctre o 'a%c (%%e+rit i l#str#it &e vreme aflat s#' #% (%miresmat ar'ore)feri+ ale cr#i fr#%/e s!at#late se (%l$a# timi& s!re soarele al'. , O ve&e$i &om%#le5 E o relicv a Im!eri#l#i. B%cile or%ame%tate fc#te !e%tr# (%&r+osti$i mai &i%#ie (%c !roas!ete i #tile !e c(%& !alatele i #/i%ele se !r'#esc (% r#i% i #itare. Se ae/ (% tim! ce Secretar#l !artic#lar al I#i Cleo% al II)lea rmase (% !icioare (% fa$a l#i i (%ce!# a rete/a fr#%/ele &e &eas#!ra ca!#l#i c# fic"i#iri !recise ale 'asto%#l#i &i% fil&e. Riose (i !#se !icior !este !icior (i oferi o $i+aret cel#ilalt i (%v(rti%&#)i (%tre &e+ete !ro!ria)i $i+ar s!#se0 , Era &e ate!tat &i% !artea Prea)L#mi%atei i (%$ele!tei :aiest$i Im!eriale s trimit #% o'servator at(t &e com!ete%t ca &#m%eavoastr. Asta (mi al#%+ orice !osi'il se%time%t &e (%+ri-orare c !ovara #%or alte afaceri &e stat mai im!orta%te i mai ar/toare ar !#tea #m'ri total o cam!a%ie (% /o%a Periferiei. , Oc"ii (m!rat#l#i s(%t !ret#ti%&e%i s!#se Bro&ri+ a!roa!e meca%ic. N# s#'estimm im!orta%$a cam!a%iei ; tot#i s)ar !rea c se !#%e !rea mare acce%t !e &ific#lt$ile ei. E clar c %avele lor foarte mici %# co%stit#ie o aseme%ea !ie&ic (%c(t s tre'#iasc s !arc#r+em toate ma%evrele !relimi%are ale (%cerc#irii. Riose roi &ar (i !str c#m!t#l0 , N# !ot risca (%tr)#% atac %es'#it via$a !#$i%ilor mei oame%i sa# !ier&erea %avelor care s(%t &e %e(%loc#it. Pri% reali/area (%cerc#irii voi (%re+istra !ier&eri #ma%e &oar (% ca/#l #%#i atac fi%al oric(t &e &ificil ar fi acesta. :i)am !ermis s v e3!lic ieri motiva$ia militar a "otr(rii. , De acor& e# %# s(%t militar. % ca/#l &e fa$ m asi+#ra$i c ceea ce !are %ormal &i% toate !#%ctele &e ve&ere este &e fa!t +reit. Trecem !este asta. Dar !reca#$ia &#m%eavoastr mer+e m#lt !rea &e!arte. E a&evrat c (% cel &e)al &oilea mesa- a$i cer#t (%triri (m!otriva #%#i &#ma% %e(%sem%at srac i 'ar'ar c# care (%c %# av#seser$i vreo co%fr#%tare !(% at#%ci. Cererea &e for$e s#!lime%tare (% co%&i$iile &e fa$ m)ar &#ce c# +(%&#l la i%ca!acitate sa# la ceva i mai +rav &ac (%trea+a &#m%eavoastr carier &e !(% ac#m %# ar fi &ove&it c#te/a%$ i ima+i%a$ie. , 1 m#l$#mesc rs!#%se rece +e%eral#l &ar a &ori s v reami%tesc c e o mare &ifere%$ (%tre c#te/a%$ i or'ire. .%a e c(%& ($i c#%oti &#ma%#l i !o$i calc#la mcar (% mare risc#rile i alta c(%& ac$io%e/i (m!otriva #%#i i%amic %ec#%osc#t ; aceasta &i% #rm (%seam% c#te/a%$. La fel &e 'i%e v !#te$i (%tre'a &e ce #% om sare c# 'i%e toate o'stacolele (%tr)o c#rs &esf#rat /i#a iar %oa!tea acelai om se (m!ie&ic &e mo'ila &i% !ro!ria)i camer. Bro&ri+ i+%or vor'ele cel#ilalt c# o micare sc#rt &i% &e+ete i s!#se0 , Dramatic &ar %esatisfctor. D#m%eavoastr (% !ersoa% a$i vi/itat aceast l#me 'ar'ar. % !l#s ave$i #% !ri/o%ier i%amic , acel Ne+#$tor !e care)l cocoloi$i. C# ceea ce a$i co%statat !erso%al i c# ce a$i aflat &e la acest !ri/o%ier %# s(%te$i (% total %ec#%oti%$ &e ca#/. , N#5 1 ro+ s $i%e$i seama c o l#me care s)a &e/voltat (%tr)o i/olare a'sol#t vreme &e &o# secole %# !oate fi (%$eleas (%tr)o vi/it &e)o l#%. S(%t sol&at %# #% ero# c# !ie!t#l 'om'at i c# +ro!i$ (% 'r'ie &i%tr)#% film serial &e ave%t#ri s#'eterice fie el i tri&ime%sio%al. .% !ri/o%ier i acela #% mem'r# %eim!orta%t al #%#i +r#! eco%omic care %# are le+t#ri str(%se c# l#mea &i% care face !arte %#)mi !oate revela toate secretele i%time ale strate+iei &#ma%#l#i. , L)a$i i%tero+at5

, Desi+#r. , 8i5 , A fost #til &ar %# ese%$ial. Nava l#i mi%#sc#l %ici %# co%tea/. 1i%&e mici -#crioare care s(%t am#/a%te &ac %# c"iar cara+"ioase. Am re$i%#t c(teva &i%tre cele mai i%teli+e%te i a &ori s le trimit (m!rat#l#i &re!t c#rio/it$i. Evi&e%t c !e %av e3ist m#lte i%stala$ii care m &e!esc &ar la #rma #rmei %# s(%t te"%icia%. , Ai (% sc"im' te"%icie%i !ri%tre oame%ii ti remarcii Bro&ri+. , 8ti# asta rs!#%se +e%eral#l !e #% to% ve%i%os. Dar %evol%icii mai a# m#lte &e (%v$at !(% s cores!#%& %ecesit$ilor act#ale. Am cer#t &e-a oame%i !re+ti$i care s fie (% stare s)%$elea+ mo&#l &e f#%c$io%are a #%or ci#&ate circ#ite &e c(m! atomic c# care este ec"i!at %ava. N)am !rimit %ici #% rs!#%s. , N# !#tem risi!i astfel &e oame%i +e%erale. C# si+#ra%$ c ave$i !e ci%eva !ri%tre oame%ii &#m%eavoastr care s se !ricea! la aseme%ea !ro'leme. , Dac a avea #% astfel &e om l)a !#%e s re!are motoarele 'ete+e care ac$io%ea/ &o# &i%tre cele /ece %ave mici ale flotei mele care %# !ot !artici!a la o 'tlie &ecisiv (%tr#c(t s(%t li!site &e e%er+ie. O ci%cime &i% for$a mea e co%&am%at s a!ere &oar !o/i$iile &i% s!atele fro%t#l#i. Secretar#l fc# #% +est !lictisit0 , % aceast !rivi%$ sit#a$ia &#m%eavoastr %# e si%+#lar +e%erale. m!rat#l are %eca/#ri similare. Ge%eral#l a/v(rli $i+ara morfolit !e care %ici %# a!#case s)o a!ri%& a!ri%se alta i ri&ic &i% #meri0 , Li!sa te"%icie%ilor &e (%alt clas %# e !ro'lema cea mai !resa%t. A fi !#t#t face !ro+rese (%sem%ate c# !ri/o%ier#l me# &ac So%&a Psi"ic ar f#%c$io%a 'i%e. Secretar#l ri&ic s!r(%ce%ele (% sem% &e mirare0 , Ave$i o So%&5 , 1ec"e. .%a &emo&at care m)a lsat e3act at#%ci c(%& am av#t %evoie &e ea. Am i%stalat)o (% tim! ce !ri/o%ier#l &ormea i %)am o'$i%#t %ici #% re/#ltat. Asta)i sit#a$ia. Am (%cercat)o !e oame%ii mei i re/#ltatele s(%t satisfctoare &ar %ime%i &i% !erso%al#l te"%ic %# !oate s!#%e &e ce %# & re/#ltate i (% ca/#l !ri/o%ier#l#i. D#cem Barr care e #% fel &e teoreticia% afirm c str#ct#ra !si"ic a !ri/o%ier#l#i %# !oate fi afectat &e So%& (%tr#c(t a fost s#!#s #%or stim#li %e#rali i &e me&i# stri%i (%c &e !e vremea co!ilriei. N)am c#m s ti#. Dar s)ar !#tea ca !ri/o%ier#l s)mi fie tot#i #til. l !stre/ c# aceast s!era%$. Bro&ri+ se re/em (% 'asto%0 , 1oi ve&ea &ac avem vre#% s!ecialist (% Ca!ital. Pe%tr# c ve%i vor'a ce e c# cellalt &es!re care)mi vor'eai acel si6e%%ia%5 Cam m#l$i &#ma%i $i)a# i%trat (% +ra$ii. , C#%oate a&versar#l. 8i !e el (l !stre/ (% s!era%$a c)mi va fi &e folos (% viitor. , Dar e si6e%%ia% i fi# al #%#i re'el !roscris. , .% 'tr(% %e!#ti%cios iar familia l#i este ostatic. , %$ele+. Tot#i s(%t &e !rere c ar tre'#i s vor'esc !erso%al c# acest Ne+#$tor. , 7irete. , Si%+#r a&#+ secretar#l !e #% to% +lacial care %# a&mitea re!lic. , Bi%e(%$eles re!et Riose ama'il. Ca s#!#s cre&i%cios al m!rat#l#i (l rec#%osc !e re!re/e%ta%t#l s# !erso%al &re!t s#!erior al me#. Tot#i !e%tr# c Ne+#$tor#l se afl la 'a/a %oastr !erma%e%t va tre'#i s !rsi$i li%ia (%t(i (%tr)#% mome%t i%teresa%t. , Da5 I%teresa%t (% ce se%s5 , Pri% fa!t#l c (%cerc#irea se va (%c"eia ast/i iar (% c#rs#l s!tm(%ii 7lota a Do#/ecea va ava%sa s!re !#%ct#l ce%tral care va o!#%e re/iste%$. Riose /(m'i se (%toarse i !lec. Bro&ri+ sim$i c)i !ier&e &i% mre$ie.

! Mita SERGENT.L :ORI L.F era om#l i&eal !e%tr# a &eve%i co%tii%cios. 1e%ea &e !e #%a &i%tre #riaele !la%ete a+ricole &i% co%stela$ia Pleia&elor i !e%tr# !o!#la$ia &e)acolo %#mai (%rolarea (% armat !#tea sfr(ma la%$#rile ce)o le+a# &e !m(%t i &e via$a mo%oto% i sear'& iar el era #% re!re/e%ta%t elocve%t al acestei l#mi. %&ea-#%s &e li!sit &e ima+i%a$ie !e%tr# a fi +ata s (%fr#%te !ericolele fr #m'r &e team era !#ter%ic i a+il at(t c(t s ias c# s#cces &i% m#lte (%cercri. Acce!ta or&i%ele fr s e/ite (i co%&#cea !e oame%ii &i% s#'or&i%e %emilos i "otr(t i)l a&ora !e +e%eral#l s# fr %ici o re/erv.

C# toate acestea avea #% caracter l#mi%os. C"iar &ac (% (%&e!li%irea #%ei misi#%i era (% stare s #ci& #% om fr s e/ite o fcea fr %ici cea mai mic #rm &e #r. 7a!t#l c 't# la # (%ai%te &e a i%tra &ove&ea tact !e%tr# c ar fi av#t tot &re!t#l s &ea '#/%a !e %ea%#%$ate. Cei &oi &i% cel#l (i ri&icar !rivirile &i% farf#riile (% care li se servise masa &e sear i #%#l &i%tre ei (%ti%se !icior#l !e%tr# a re&#ce vocea s!art ce r/'tea c# o vioici#%e %eo'i%#it &i% tra%smi$tor#l &e '#/#%ar care a!#case i /ile mai '#%e. , :ai ai cr$i5 (%tre' Lat"a% Devers. Ser+e%t#l le (%ti%se o rol &e film (%f#rat str(%s i se scr!i% la ceaf0 , E a meca%ic#l#i Orre i tre'#ie s i)o (%a!oie/. 1rea s le)o trimit co!iilor ti$i ca ami%tire. D#cem Barr (%toarse rola !e o !arte i !e alta v&it i%teresat0 , 8i &e #%&e o are meca%ic#l5 N)are c#mva i #% tra%smi$tor5 Ser+e%t#l clti% e%er+ic &i% ca!. Art s!re a!arat#l /+(riat i lovit &e la !icioarele !at#l#i0 , E si%+#r#l !e care)l avem. Ti!#l sta Orre a !#s m(%a !e Cartea asta !e #%a &i% l#mile m#r&are ca %ite cote$e !e care le)am ca!t#rat. Iar a!arat#l l)a l#at &i%tr)o cl&ire mare i a tre'#it s #ci& c($iva 'ti%ai care a# (%cercat s)l (m!ie&ice. 2C(%tri &i% oc"i a!arat#l.4 8ti$i e '#% ca ami%tire , !e%tr# co!ii. Rmase tc#t o vreme a!oi /ise c# o voce secretoas0 , A!ro!o am %ite veti +ro/ave. S(%t &oar vor'e !ri%se &i% /'or &ar c"iar i aa merit !ovestite. Ge%eral#l a &at &i% %o# lovit#ra. Clti% (%cet i +rav &i% ca!. , Serios5 fc# Devers. C#m a%#me5 , A termi%at (%cerc#irea. 2Ser+e%t#l c"icoti c# m(%&rie a!roa!e !ater%.4 N#)i mare5 N)a fc#t o trea' !e ci%ste5 .%#l &i%tr)ai %otri care tie s vor'easc fr#mos /icea c tot#l a mers fr &iscor&a%$e ca o m#/ic a sferelor ce)or mai fi i alea. , Ac#m (%ce!e marea ofe%siv5 (%tre' Barr calm. , Aa s!er ve%i foarte im!et#os rs!#%s#l. 7ii%&c mi s)a vi%&ecat 'ra$#l vrea# s m (%torc !e %ava mea. :)am st#rat s sta# &e+ea'a. , 8i e# 'ol'orosi Devers fr s)i st!(%easc f#ria. i ve%ea s@)i m#te '#/ele !e%tr# o aseme%ea sc!are. Ser+e%t#l (l !rivi '%#itor i /ise0 , Ar tre'#i s !lec. C!ita%#l (i face ro%&#l la ora asta i %)a vrea s m !ri%& aici. Se o!ri (% ca&r#l #ii. , A!ro!o &om%#le se a&res el Ne+#$tor#l#i c# o sfiici#%e st(%+ace %evasta mi)a tra%smis veti. 8ti$i i)am trimis co%+elator#l acela mic !e care mi l)a$i &at i /ice c f#%c$io%ea/ +ro/av. N)o cost %imic i !oate s)i $i% m(%carea !e o l#% !erfect (%+"e$at. 1 s(%t rec#%osctor. , % re+#l. N#)i %evoie s)mi m#l$#meti. .a +rea se (%c"ise fr /+omot (% #rma ser+e%t#l#i /(m'itor. D#cem Barr se ri&ic &e !e sca#%0 , 8i)a !ltit c#m se c#vi%e &atoria !e%tr# co%+elator. *ai s ve&em i Cartea asta. A" %# mai are till#. Der#l a!roa!e #% metr# &e film i se #it la el co%tra l#mi%ii0 *ei s m faci !ier&#t (% s!a$i# &#! c#m /ice ser+e%t#l. Ia te #it ce avem aici Devers0 "Gr&i%a &i% S#mrria>. , Serios5 fc# Ne+#$tor#l %e!stor (m!i%+(%& &eo!arte rest#rile ci%ei. Stai -os Barr. N#)mi !riete s tot asc#lt literat#r !rf#it. Ai a#/it ce)a s!#s ser+e%t#l5 , A%a a#/it. 8i ce)i c# asta5 , 1or !or%i ofe%siva. Iar %oi m#ce/im aici9 , Dar #%&e ai vrea s stai5 , N# te mai !reface c %# !rice!i. N)are rost s ate!tm. , Da5 2Barr se co%ce%tr s scoat film#l cel vec"i &i% tra%smi$tor i s)l mo%te/e !e cel %o#.4 % #ltima l#% mi)ai s!#s m#lte &es!re istoria 7#%&a$iei i am (%$eles c marii co%&#ctori &i% vremea celorlalte cri/e %)a# fc#t altceva &ec(t s stea i s ate!te. , Ei Barr &ar tia# (%cotro se &esf#ra# eve%ime%tele. , 8tia#5 Cre& mai &e+ra' c se l#&a# c# asta c(%& tot#l se is!rvea i !oate c aa se i (%t(m!la. Dar %)avea# %ici o &ova& c l#cr#rile %# s)ar fi re/olvat la fel &e 'i%e sa# c"iar mai 'i%e &ac %)ar fi ti#t (%cotro se (%&re!ta# ele. 7or$ele eco%omice i sociolo+ice mai !rof#%&e %# s(%t &iri-ate &e oame%i. Devers !#f%i iritat0 , Dar %)avem c#m s tim &ac l#cr#rile %)ar fi ieit mai r#. P#i tot#l &e)a) %&oaselea. Oc"ii (i tr&ar +(%&#rile asc#%se i %# se mai !#t# a'$i%e0 Ia /i ce)ar fi s)l omor5 , Pe ci%e5 Pe Riose5 , Da.

Barr s#s!i%. Oc"ii l#i 'tr(%i i o'osi$i era# t#l'#ra$i &e ima+i%i &i% trec#t0 , Asasi%at#l %# este o sol#$ie Devers. Am (%cercat o&at c(%& aveam &o#/eci &e a%i fii%& !rovocat , &ar asta %# a re/olvat %imic. L)am #cis !e as#!ritor#l Si6e%%ei &ar %)am (%&e!rtat -#+#l im!erial care era &e fa!t mai im!orta%t &ec(t acel ticlos. , Riose %# e #% sim!l# ticlos &octore. El re!re/i%t armata care fr el se va &estrma. Se a+a$ c# to$ii &e !oala l#i &e !arc)ar fi co!ii. Ser+e%t#l lcrimea/ &e c(te ori (i !ro%#%$ %#mele. , C"iar aa. :ai s(%t i alte armate i al$i co%&#ctori. Tre'#ie s mer+i mai a&(%c. Ia)l ca e3em!l# !e Bro&ri+. m!rat#l (l asc#lt %#mai !e el i !e %ime%i alt#l. Ar !#tea s cear s#te &e %ave i s le o'$i% (% tim! ce Riose se /'ate c# /ece. i c#%osc re!#ta$ia. , Eti si+#r5 Ce tii &es!re el5 Devers al#%+ &e/am+irea i se%time%t#l &e %e!#ti%$ &eve%i%& 'r#sc i%teresat. , 1rei o sc#rt !re/e%tare5 E #% ticlos %sc#t &i%tr)o familie mo&est care !ri% li%+#iri i s#!#e%ie e (% +ra$iile m!rat#l#i cr#ia (i satisface toate toa%ele tocmai !e%tr# c %# are (% s!ate o familie !#ter%ic ; e c(t se !oate &e &etestat &e to$i aristocra$ii &e la C#rte i aceia %ite viermi cci %#)s c# %imic mai !res#s &ec(t el. El este sfet%ic#l m!rat#l#i (% toate !ro'lemele i #%ealta (m!rat#l#i (% f!t#irea celor mai mari +ro/vii. E %ecre&i%cios &i% %scare &ar loial &e %evoie. N# e om (% Im!eri# care s fie la fel &e s#'til ca el (% ticloie sa# la fel &e 'r#tal (% c#tarea !lcerilor. 8i se mai /ice c %# !o$i i%tra (% +ra$iile m!rat#l#i &ec(t !ri% mi-locirea l#i ; iar (% +ra$iile l#i %# !o$i i%tra &ec(t !ri% ticloie. , Gro/av9 2Devers se trase +(%&itor &e 'ar'a t#%s sc#rt i (%+ri-it.4 Deci sta)i ti!#l !e care m!rat#l l)a trimis aici s stea c# oc"ii !e Riose. 8tii c mi)ai &at o i&ee5 , Afl# ac#m. , Ce)ar fi &ac acest Bro&ri+ ar (%ce!e s)l &eteste !e t(%r#l %ostr# Coma%&a%t &e Oti5 , Pro'a'il c)l &etest &e-a. E rec#%osc#t !e%tr# ca!acitatea &e a #r(. , Dar s !res#!#%em c l)ar #r( r# &e tot c m!rat#l ar afla i Riose ar &a &e '#cl#c. , "(mm. 7oarte !ro'a'il. Dar c#m ($i !ro!#i s faci asta5 , N# ti#. Pres#!#% c !oate fi mit#it. Patricia%#l r(se (%+&#itor0 , %tr)#% fel &a &ar %# aa c#m l)ai mit#it !e ser+e%t , %#)i &e)a-#%s #% co%+elator &e '#/#%ar. 8i c"iar &e)ai avea ceva !e%tr# %as#l l#i %# merit oste%eala. Pro'a'il c %ime%i %# se las mai #or mit#it ca el &ar (i li!sete !(% i o a%#mit ci%ste ce caracteri/ea/ cor#!$ia o%ora'il. Uit c)a fost mit#it i%&ifere%t &e s#m. G(%&ete)te la altceva. Devers (i !#se !icior !este !icior i /ise0 , Oric#m avem #% !#%ct &e !or%ire... Dar tc# 'r#sc ; sem%al#l l#mi%os &e la # se a!ri%se &i% %o# i ser+e%t#l a!r# (% !ra+. Era emo$io%at c# fa$a (m'#-orat fr #rm &e /(m'et. , Dom%#le (%ce!# el (%cerc(%& s rm(% res!ect#os v s(%t (%&atorat !e%tr# co%+elator i !e%tr# c)mi vor'i$i (%tot&ea#%a fr#mos c# toate c %#)s &ec(t 'iat &e $ra%i iar &#m%eavoastr s(%te$i mari Lor/i. Acce%t#l l#i !rovi%cial +reoi fcea ca vor'ele s %# !oat fi les%e (%$elese i &atorit emo$iei e3!rimarea $r%easc i 'olov%oas terse c# tot#l im!resia &e com!ortare '$oas i sol&$easc (%&el#%+ i c"i%#itor c#ltivat. , Ce s)a (%t(m!lat ser+e%t5 (%tre' %er'&tor Barr. , :(i%e vi%e lor&#l Bro&ri+ s v va&9 8ti# si+#r. :i)a /is c!ita%#l s)mi !re+tesc oame%ii !e%tr# i%s!ec$ia &e fro%t m(i%e... !e%tr# el. :)am +(%&it c... ar fi 'i%e s v !#% (% +ar&. , :#l$#mim ser+e%t s!#se Barr. $i s(%tem rec#%osctori. Dar %#)i %ici o !ro'lem om#le... %#)i %evoie s te... %s !rivirea &i% oc"ii ser+e%t#l#i L#B tr&a teama. Li se a&res (% oa!t0 , Se ve&e c %)a$i a#/it ce l#cr#ri (%+ro/itoare se s!#% &es!re el. 8i)a v(%&#t s#flet#l Diavol#l#i S!a$i#l#i. N# %# v mai "li/i$i. ?ice)se c are oame%i (%arma$i !(%)% &i%$i care)l #rmea/ !ret#ti%&e%i i c(%& (l a!#c le or&o% s)i omoare !e to$i cei care)i sta# (% cale iar el r(&e. Se mai /ice c (%s#i m!rat#l (i tie &e fric i c el (l o'li+ s tot mreasc ta3ele i s %# asc#lte !l(%+erile oame%ilor. .%ii s!#% c)l #rte !e +e%eral i c ar vrea s)l #ci& !e%tr# c este mre$ i (%$ele!t. Dar %# !oate !e%tr# c +e%eral#l %)are !erec"e (% l#me i tie c Lor& Bro&ri+ e soi r#. Ser+e%t#l cli!i s!eriat a!oi /(m'i 'r#sc r#i%at &e !ro!ria)i i/'#c%ire i se retrase c# s!atele ctre # clti%(%& &i% ca!. , Asc#lta$i)m !e mi%e. O sa ve&e$i s!#se el i iei. Devers ri&ic oc"ii !li%i &e "otr(re s!re tava%0

, Asta %e & a! la moar %#)i aa &octore5 , De!i%&e s!#se Barr sec. De!i%&e &e Bro&ri+ %# cre/i5 Dar Devers %#)l mai asc#lta. :i%tea (i l#cra fe'ril. Lor& Bro&ri+ (i ls ca!#l (% -os ca s %# se loveasc &e ca%at#l #ii c(%& i%tr (% care#l loc#i'il cam (%+rm&it al %avei comerciale i cei &oi mem'ri ai +r/ii l#i !erso%ale (l #rmar re!e&e c# armele +ata s tra+ f#ri(%& !riviri "otr(te &e +orile !rofesio%iste. Secretar#l !artic#lar %# arta ca #% s#flet !ier&#t. C"iar &ac i)l v(%&#se Diavol#l#i S!a$i#l#i %imic &i% (%f$iarea l#i %# tr&a c ar fi !ose&at. Bro&ri+ !#tea f( co%si&erat mai &e+ra' ca o a&iere &e la C#rte care ve%ise s (%veseleasc !#$i% #r($e%ia i severitatea atmosferei &i%tr)o 'a/a militar. Croiala ri+i& i str(mt a cost#m#l#i imac#lat i l#cios (i co%ferea o stat#r im!#%toare &e la (%l$imea creia oc"ii l#i reci i li!si$i &e orice se%time%t !rivea# (% -os ctre Ne+#$tor. :a%etele si&efii i lar+i i se (%vol'#rar (% -#r#l (%c"eiet#rilor c(%& !#se 'asto%#l &i% fil&e !e !o&ea s!ri-i%i%&#)se &elicat (% el. , N# s!#se el fc(%& #% +est sc#rt t# rm(i aici. Las -#criile %# m i%teresea/. i trase #% sca#% (l terse ate%t &e !raf c# iri&isce%ta $est#r le+at &e !artea &e s#s a 'asto%#l#i al' i se ae/. Devers ar#%c o !rivire s!re cellalt sca#% li'er &ar Bro&ri+ co%ti%# le%e0 , 1ei sta (% !icioare (% !re/e%$a #%#i Pair al Im!eri#l#i , i /(m'i. Devers ri&ic %e!stor &i% #meri0 , Dac %# v i%teresea/ mrf#rile mele e# !e%tr# ce s(%t aici5 Secretar#l !artic#lar (l !rivi rece i %#)i rs!#%se iar Devers a&#+ fr c"ef0 =Dom%#le>. , Pe%tr# o &isc#$ie (%tre !atr# oc"i /ise secretar#l. Ei se !are %ormal s cltoresc &o# s#te &e !arseci !e%tr# a i%s!ecta o (%crct#r &e %imic#ri5 Pe%tr# tine am ve%it. 2Scoase o ta'let mi%#sc#l &e c#loare ro/ &i%tr)o c#tie +ravat i o !#se c# micri &elicate (%tre &i%$i (%ce!# s)o s#+ (%cet i !li% &e (%c(%tare.4 De e3em!l# t# ci%e eti5 C"iar eti cet$ea% al acestei l#mi 'ar'are care st(r%ete a+ita$ia asta f#ri'#%& i r/'oi%ic5 Devers (%c#vii%$ +rav &i% ca!. , 8i c"iar ai fost ca!t#rat &e el dup (%ce!erea acestei cio%&%eli !e care el o %#mete r/'oi5 : refer la t(%r#l %ostr# +e%eral Devers clti% iari &i% ca!. , Aa &eci9 7oarte 'i%e stimate Stri%. Ba+ seama c stai cam !rost c# fl#e%$a (% e3!rimare. O s te a-#t e#. Se !are c +e%eral#l %ostr# &#ce #% r/'oi fr %oim c# #% co%s#m (%s!im(%ttor &e for$e , i asta !e%tr# o l#me !r!&it i #itat &e to$i &e la ca!t#l .%ivers#l#i !e%tr# care #% om (%tre+ la mi%te %)ar strica %ici mcar o salv &e t#%. 8i tot#i +e%eral#l %# e li!sit &e lo+ic. Dim!otriv a /ice c este e3trem &e i%teli+e%t. Price!i5 , N)a cre&e &om%#le. Secretar#l (i a&mir #%+"iile i co%ti%#0 , At#%ci asc#lt. Ge%eral#l %# i)ar (m!rtia i %# i)ar risca %avele i oame%ii !e%tr# o fa!t &e +lorie steril. 8ti# c vorbete &es!re +lorie i &es!re o%oarea im!erial &ar e foarte lim!e&e c il#/ia &e a &eve%i #%#l &i%tre %es#feri$ii semi/ei ai acest#i Secol Eroic %# se !rea -#stific. % toat afacerea asta e ceva mai m#lt &ec(t +loria iar el are o +ri- cel !#$i% ci#&at s#s!ect c"iar fa$ &e !ersoa%a ta. Dac ai fi !ri/o%ier#l meu i mi)ai s!#%e mie tot at(t &e !#$i%e l#cr#ri #tile c(te i)ai servit +e%eral#l#i c# m(%a mea $i)a &es!ica '#rta i te)a +(t#i c# !ro!riile)$i i%testi%e. Devers (%lem%i. Oc"ii i se micar im!erce!ti'il (%t(i ctre #%#l &i%tre mem'rii +r/ii &e cor! a secretar#l#i a!oi ctre cellalt. Era# (% alert +ata s i%tervi%. Secretar#l /(m'i0 , 1& c $i)ai !#s lact la +#r. Dac e s)l cre& !e +e%eral %ici mcar So%&a Psi"ic %)a &at roa&e i a!ro!o asta a fost o +reeal &i% !artea l#i !e%tr# c m)a co%vi%s c t(%r#l %ostr# militar fa%faro% mi%te. Co%ti%# foarte 'i%e &is!#s. Ci%stite Ne+#$tor am o So%& Psi"ic !ro!rie #%a care ar tre'#i s $i se !otriveasc !erfect. 1e/i aceast... Ri&ic %e+li-e%t (%tre &e+et#l mare i arttor c(teva !trate c# &ese%e com!licate (% c#lori ro/ i +al'e% a cror i&e%titate era &e %eco%f#%&at. , Par a fi 'a%i s!#se Devers. , Ba%i i (%c cei mai si+#ri 'a%i &i% Im!eri# !e%tr# c s(%t +ara%ta$i &e !ro!riet$ile mele mai (%ti%se c"iar &ec(t ale m!rat#l#i. O s#t &e mii &e cre&ite. Aici i ac#m9 %tre &o# &e+ete9 Pot fi ale tale9 , Pe%tr# ce &om%#le5 Oi fi e# '#% Ne+#$tor &ar afacerile se fac (%tre !arte%eri care a# ce s)i ofere #%#l alt#ia.

, Pe%tr# ce5 Pe%tr# a&evr9 Ce #rmrete &e fa!t +e%eral#l5 De ce !oart acest r/'oi5 Lat"a% Devers s#s!i% i)i %ete/i 'ar'a c#f#%&at (% +(%&#ri0 , Ce #rmrete5 2Oc"ii l#i st#&ia# micrile m(i%ilor secretar#l#i care)i %#mra 'a%ii 'a%c%ot &#! 'a%c%ot.4 Pe sc#rt Im!eri#l. , 2mm. Ce 'a%al9 %tot&ea#%a se a-#%+e la asta !(% la #rm. Dar c#m5 C#m se face c &r#m#l ce &#ce &e la mar+i%ea Gala3iei !(% (% fr#%tea Im!eri#l#i este at(t &e lar+ i &e a&eme%itor5 , 7#%&a$ia are secrete s!#se Devers c# amrci#%e. Cr$i cr$i vec"i , at(t &e vec"i (%c(t lim'a (% care s(%t scrise este c#%osc#t &oar &e c($iva i%i$ia$i. Dar secretele s(%t (%vem(%tate (% rit#al i reli+ie i %ime%i %# le !oate folosi. Am (%cercat i ac#m s(%t aici. Acolo m atea!t o co%&am%are la moarte. , %$ele+. 8i ce)i c# aceste secrete a%tice5 *ai !e%tr# o s#t &e mii &e cre&ite merit &etalii c(t mai asc#%se. , Tra%sm#ta$ia eleme%telor s!#se Devers !reci!itat. Oc"ii secretar#l#i (i !ier&#r &i% aer#l &e &etaare i %e!sare. , 8tiam c !otrivit le+ilor atom#l#i tra%sm#ta$ia este !ractic im!osi'il. , Aa i este &ac s(%t folosite for$e atomice. A%ticii (%s era# 'ie$i scli!itori. E3ist s#rse &e e%er+ie mai !#ter%ice &ec(t atom#l. Dac 7#%&a$ia ar folosi acele s#rse aa c#m am s#+erat e#... Devers f# c#!ri%s &e o #oar se%/a$ie &e +ol (% stomac. :omeala era !re+tit iar !etele (i &&ea t(rcoale. Secretar#l %# se mai !#t# st!(%i0 , Co%ti%#. S(%t co%vi%s c +e%eral#l e co%tie%t &e toate astea. Dar ce vrea s fac &#! ce &esv(rete aceast mascara&5 Devers s!#se si+#r &e si%e0 , C# tra%sm#ta$ia co%trolea/ eco%omia (%tre+#l#i sistem al Im!eri#l#i. Tere%#rile 'o+ate (% mi%erale %# vor mai valora %ici c(t %e+r# s#' #%+"ie at#%ci c(%& Riose va !#tea fa'rica t#%+ste% &i% al#mi%i# i iri&i# &i% fier. .% (%tre+ sistem &e !ro&#c$ie 'a/at !e raritatea #%or eleme%te i !e a'#%&e%$a altora (i va iei &i% $($(%i. Ar fi cea mai mare &e/or+a%i/are !e care ar !#tea s)o c#%oasc Im!eri#l i &oar Riose ar avea c#m s)i !#% ca!t. :ai e i !ro'lema %oii e%er+ii &es!re care v)am vor'it a crei #tili/are %#)l va face !e Riose s ca& (% cri/e reli+ioase. Ac#m %imic %#)l mai !oate o!ri. Are 7#%&a$ia (% !alm i &#! ce va termi%a c# ea va fi m!rat (% cel m#lt &oi a%i , Aa &eci. 2Bro&ri+ c"icoti #or.4 Iri&i# &i% fier aa ai /is %#5 $i voi s!#%e #% secret &e stat. 8tii c 7#%&a$ia a l#at &e-a le+t#ra c# +e%eral#l5 Devers (%lem%i &e #imire. , Pari s#r!ri%s. De ce %#5 Ac#m tot#l se lea+. I)a# oferit o s#t &e to%e &e iri&i# !e a% !e%tr# a (%c"eia !acea. O s#t &e to%e &e fier co%vertite (% iri&i# (%clc(%&#)i !ro!riile !ri%ci!ii reli+ioase !e%tr# a)i salva !ielea. Dest#l &e ci%stit &ar %# m mir c '$os#l i i%cor#!ti'il#l %ostr# +e%eral a ref#/at c(%& &e fa!t ar !#tea avea i iri&i#l i Im!eri#l. 8i c(%& te +(%&esti c srma%#l Cleo% (l a!recia/ &re!t si%+#r#l l#i +e%eral ci%stit. Pe 'ar'a ta Ne+#stor#le ($i meri$i 'a%ii9 i a/v(rli s!re el iar Devers (%ce!# s !ri%& &i% /'or 'a%c%otele. Lor& Bro&ri+ se o!ri (% # i se (%toarse0 , .% avertisme%t Ne+#$tor#le. %so$itorii mei (%arma$i %)a# %ici #rec"i me&ii %ici lim' %ici e&#ca$ie i %ici %#)s i%teli+e%$i. N# !ot s a#& s vor'easc sa# s scrie iar So%&a Psi"ic %# !oate scoate %imic &e la ei. S(%t (%s mari maetri (% e3ec#$ii i%teresa%te. Te)am c#m!rat c# o s#t &e mii &e cre&ite $i%e mi%te. Eti o marf &e valoare. Dac vei #ita vreo&at c te)ai v(%&#t mie i vei (%cerca s... s)i re&ai co%versa$ia %oastr l#i Riose &e e3em!l# vei fi e3ec#tat. Dar aa c#m ti# e#. 8i c"i!#l s# c# trst#ri &elicate se str(m' (%tr)o e3!resie &e cr#/ime care tra%sform /(m'et#l st#&iat (%tr)#% r(%-et ame%i%$tor i s(%+eros. Pe%tr# o cli! l#i Devers i se !r# c ve&e acel Diavol al S!a$i#l#i care)l c#m!rase !e c#m!rtor#l s# !rivi%&#)i !ri% oc"ii l#i Bro&ri+. Iei tc#t escortat !(% (% camera sa &e cei &oi =tovari &e -oac" ai l#i Bro&ri+. Rs!#%se (%tre'rii l#i D#cem Barr c# o satisfac$ie s#m'r0 , N# tocmai asta)i !artea mai ci#&at. ,l m)a mit#it !e mine. Cele &o# l#%i &e r/'oi (l marcaser !e Bel Riose. Avea #% aer +rav i !reoc#!at i se e%erva &i% %imica toat. Iar ac#m se a&resa iritat &evotat#l#i ser+e%t L#B0 , Atea!t afar sol&at i s)i escorte/i !e aceti oame%i (%a!oi (% camera lor &#! ce voi termi%a c# ei. S %# i%tre %ime%i fr a!ro'area mea. A'sol#t %ime%i ai (%$eles5 Ser+e%t#l sal#t re+#lame%tar i iei iar Riose m#rm#r(%& &e/+#stat &e toate

str(%se &e)a valma &oc#me%tele &e !e 'iro# le a/v(rli (%tr)#% sertar i)l (%c"ise tr(%ti%&#) l. , L#a$i loc9 se rsti el la cei &oi care ate!ta#. N)am !rea m#lt tim! la &is!o/i$ie. La &re!t vor'i%& %ici %)ar tre'#i s fi# aici &ar era im!orta%t s v v&. Se (%toarse s!re D#cem Barr ale cr#i &e+ete l#%+i m(%+(ia# c#'#l &e cristal (% care era (%cr#stat c"i!#l a#ster i ri&at al :aiest$ii sale Im!eriale Cleo% al Il)lea. , Patricia%#le (% !rim#l r(%& Sel&o% al t# !ier&e. N# !ot s %e+ se l#!t 'i%e !e%tr# c oame%ii 7#%&a$iei roiesc aseme%ea #%or al'i%e fr mi%te i se 'at ca %ite &escreiera$i. 7iecare !la%et e a!rat c# (%&(r-ire i &#! ce este c#cerit clocotete &e revolte care fac st!(%irea la fel &e +rea ca i c#cerirea. Dar !la%etele s(%t c#cerite i me%$i%#te s#' oc#!a$ie. Sel&o% al t# !ier&e. , Dar (%c %)a !ier&#t m#rm#r Barr !oliticos. , %si 7#%&a$ia !strea/ #% o!timism re/ervat. mi ofer milioa%e ca s %#)l s#!#% !e Sel&o% (%cercrii &i% #rm. , Circ#l /vo%#ri. , A"a mi)o ia# /vo%#rile (%ai%te5 S)a a#/it i #ltima %o#tate5 , Care)i #ltima5 , Pi acest Lor& Bro&ri+ favorit#l m!rat#l#i este ac#m a&-#%ct la coma%&a 7lotei la cerere. Devers care tc#se !(% ac#m (%tre'0 , La cererea l#i ef#le5 Ori a a-#%s s)$i !lac ti!#l5 R(se iro%ic. , N# %)a !#tea s!#%e asta /ise Riose calm. 8i)a c#m!rat !ost#l la #% !re$ !e care)l co%si&er ci%stit i meritat. , Care ar fi5 , O'$i%erea &e (%triri &i% !artea m!rat#l#i. 7a$a l#i Devers era toat #% /(m'et &is!re$#itor. , A l#at le+t#ra c# m!rat#l %#)i aa5 D#! c#m v& ef#le ate!$i (%tririle iar ele !ot sosi oric(%&. Am &re!tate5 , N# tocmai9 A# i sosit. Ci%ci %ave &e li%ie /velte i !#ter%ice c# #% mesa!erso%al &e felicitare &i% !artea m!rat#l#i iar alte %ave s(%t !e &r#m. Ce s)a (%t(m!lat Ne+#$tor#le5 (%tre' el sarcastic. Devers sim$i c (%+"ea$ i a'ia re#i s (%+(%e0 , Nimic9 Riose !i (% fa$a l#i c# m(%a !e !at#l armei0 , S!#%e)mi ce)i (% %ere+#l Ne+#$tor#le5 1etile astea !ar s te fi t#l'#rat Doar %# a re%sc#t aa &e 'r#sc i%teres#l t# fa$ &e 7#%&a$ie9 , N#. , Ba &a ai o com!ortare care ri&ic sem%e &e (%tre'are. , C"iar aa ef#le5 2Devers /(m'i c# -#mtate &e +#r i)i frm(%t %ervos m(i%ile !e care le $i%ea (% '#/#%ar.4 Ali%ia/ sem%ele astea i le ter+em ime&iat #%#l c(te #%#l. , Bi%e. Te)ai &at &e +ol. Te)ai !re&at &#! !rima lovit#r &i% ca#/a #%#i sc#t &istr#s. Eti +ata s)$i tr&e/i l#mea i asta !e +ratis. Cam ci#&at %# cre/i5 , mi !lace sa fac !arte &i% ta'ra c(ti+toare ef#le. C"iar t# ai s!#s c s(%t #% om &e (%$eles. , De acor&9 /ise Riose c# o voce r+#it. Tot#i &e at#%ci %)a mai fost !ri%s %ici #% Ne+#$tor. Navele Ne+#$torilor &is!#% &oar &e i#$eala !e care)o !ot folosi at#%ci c(%& vor sa sca!e. Dac aceste %ave "otrsc s l#!te a# #% sc#t care le !ermite o co%fr#%tare c# #% cr#citor #or. 8i (%tot&ea#%a a# l#!tat !(% la ca!t c(%& %)a# av#t (%cotro. Ne+#$torii s(%t co%si&era$i li&eri i i%sti+atori ai l#!telor &e +"eril &e !e !la%etele oc#!ate i ai rai&#rilor (% s!a$i#l oc#!at. Iar t# vrei s fii singurul om &e (%$eles5 Nici %# te 'a$i %ici %# (%cerci s sca!i !ri% f#+ ci &evii tr&tor fr s)$i fi cer#t ci%eva. Eti #%ic #imitor &e si%+#lar , i &e fa!t s#s!ect !ri% #%icitatea ta. Devers s!#se calm0 , %$ele+ ce vrei &ar %)ai ce s)mi re!roe/i. S(%t aici &e ase l#%i i am stat c(t se !oate &e c#mi%te. , Asta aa e &ar ai 'e%eficiat &e #% tratame%t co%forta'il. Nava $i)a rmas %eati%s i te)ai '#c#rat &e toat co%si&era$ia. Tot#i %# te ri&ici la (%l$imea ate!trilor. De !il& mi)ar fi fost #tile i%forma$ii &i% !ro!rie i%i$iativ !rivi%& mrf#rile tale. Pri%ci!iile atomice !e 'a/a crora s(%t co%str#ite !ar s fi fost #tili/ate i (% co%str#c$ia armelor celor mai +ro/ave ale 7#%&a$iei. N# cre/i5 , S(%t &oar Ne+#$tor s!#se Devers i %# s!ecialist c# ifose. E# v(%& marfa %)o !ro&#c. , Ei vom ve&ea asta c#r(%&. De)aia am i ve%it aici. De e3em!l# %ava ta va fi !erc"e/i$io%at !e%tr# a se +si #% sc#t &e for$ !erso%al aa c#m !oart to$i sol&a$ii 7#%&a$iei. 7a!t#l c e3ist i%forma$ii !e care %# vrei sa mi le &ai va fi o &ova& sem%ificativ. Ce /ici5 Devers %#)i rs!#%se aa c Riose co%ti%#0

, 1om mai avea &e altfel i &ove/i mai &irecte. Am a&#s So%&a Psi"ic. A &at +re o &at &ar co%tact#l c# &#ma%#l m)a (%v$at m#lte. 1ocea l#i era #or ame%i%$toare i Devers sim$i 'r#sc arma +e%eral#l#i (m!i%+(%&#)l (% coaste. Ge%eral#l s!#se c# rceal0 , Scoate)$i 'r$ara &e la m(% i orice alt or%ame%t metalic !e care)l !or$i i &)mi) le. .#rel9 C(m!#l atomic ar !#tea fi &istorsio%at i So%&a Psi"ic ar cerceta at#%ci &oar c(m!#l !ara/itar. Aa &)o (%coace9 Bec#l rece!tor#l#i &e !e 'iro#l +e%eral#l#i se a!ri%se i o ca!s#l c# #% mesaateri/ c# #% #or /+omot metalic (% fa%ta &e l(%+ Barr care (%c mai $i%ea (% m(i%i '#st#l tri&ime%sio%al al m!rat#l#i. Riose trec# (% s!atele 'iro#l#i c# &e/i%te+rator#l !re+tit. I se a&res l#i Barr0 , Patricia%#le 'r$ara te co%&am% i !e ti%e. :i)ai fost tot#i &e a-#tor la (%ce!#t i e# %# s(%t r/'#%tor &ar voi a!recia soarta ostaticilor &i% familia ta &#! re/#ltatele !e care mi le va &a So%&a Psi"ic. 8i (% tim! ce Riose se a!lec s scoat ca!s#la c# mesa-#l Barr ri&ic 'ra$#l l#i Cleo% (%castrat (% cristal i c# calm i !reci/ie (l !oc%i (% ca! !e +e%eral. Tot#l se !etrec# at(t &e i#te (%c(t Devers %ici %# av# tim! s sc"i$e/e vre#% +est. Era ca i c#m 'tr(%#l f#sese c#!ri%s &e #% &emo% %est!(%it. , S !lecm9 #ier Barr !ri%tre &i%$i. Re!e&e9 Ri&ic &e/i%te+rator#l l#i Riose &e !e !o&ea i)l '+ (% s(%. Ser+e%t#l L#B a!r# &e (%&at ce cr!ar !#$i% #a. , Co%&#)%e ser+e%t9 s!#se Barr c# rceal. Ser+e%t#l L#B (i co%&#se (% tcere ctre camera lor i a!oi &#! o sc#rt e/itare merse mai &e!arte sim$i%&#)se (m'ol&it (% coaste c# $eava &e/i%te+rator#l#i i (%&em%at &e o voce "otr(t ce)i o!ti0 , La %ava comercial9 Devers fc# #% !as (%ai%te !e%tr# a &e'loca ecl#/a &e !res#ri/are i Barr /ise0 , Rm(i !e loc L#B. Te)ai !#rtat ome%ete i %)am vrea s te #ci&em. Dar rec#%osc(%& mo%o+rama &e !e !at#l armei ser+e%t#l stri+ c# o f#rie a'ia re$i%#t0 , L)a$i #cis !e +e%eral9 C# #% rc%et sl'atic %ei%teli+i'il se %!#sti or'ete (% 'taia armei i se !r'#i rete/at. Nava comercial se ri&ic &eas#!ra !la%etei moarte (%ai%te ca l#mi%ile &e sem%ali/are s (%cea! a cli!i %ervos i c#r(%& alte i alte %ave se (%l$ar !rofil(%&#)se !e !ie%-e%i#l l!tos al formei le%tic#lare care era Gala3ia. , Ei%te)te 'i%e Barr s!#se Devers s#m'r# s ve&em &ac a# vreo %av care s se !oat ms#ra (% vite/ c# a mea. 8tia c %)a#9 Ime&iat ce a-#%ser (% s!a$i# Ne+#$tor#l s!#se c# o voce !ier&#t0 , :i%ci#%a !e care i)am servit)o l#i Bro&ri+ a !ri%s +ro/av. Se !are c a l#at)o !e #rmele +e%eral#l#i. Go%ea# c# vite/ ma3im s!re a&(%c#rile !#/&eriei &e stele ale Gala3iei.

" #pre $rantor DE1ERS se a!lec &eas#!ra mic#l#i +lo' i%se%si'il s!er(%& s o'serve #% sem% &e via$ oric(t &e mic. Co%trol#l &irec$io%al cerceta (%cet i mi%#$ios s!a$i#l c# #% fascic#l (%+#st &e sem%ale. St(%& !e #% !at sc#%& (% col$#l ca'i%ei Barr (l !rivea cercettor i calm !e Devers. , i mai &etecte/i5 , Pe 'ie$ii Im!eri#l#i5 N#. 2Ne+#$tor#l rosti aceste vor'e c# #% +las %em#l$#mit i %er'&tor.4 Am sc!at &em#lt &e %evol%ici. :are $i)e s!a$i#l9 C# cele trei salt#ri !ri% "i!ers!a$i# e #% miracol c %)am %imerit (% mie/#l vre#%#i soare. N)ar fi !#t#t s %e #rmreasc %ici mcar &ac ar fi av#t #% loc mai mare &e ma%evr i %# le)am oferit o aseme%ea a%s. Se re/em &e s!etea/a sca#%#l#i &esfc(%&#)i +#ler#l c# o micare 'r#sc. , N#)mi &a# seama ce)a# fc#t aici 'ie$ii tia ai Im!eri#l#i. Am im!resia c #%ele s!a$ii %# mai s(%t ali%iate. , %$ele+ c (%cerci s a-#%+i !e 7#%&a$ie. , C"em Asocia$ia sa# mai &e+ra' (%cerc s)o fac. , Asocia$ia5 Asta ce mai e5 , Asocia$ia Ne+#$torilor I%&e!e%&e%$i. N)ai a#/it &e)aa ceva aa)i5 N#)i %imic %# eti si%+#r#l (%c %)am fc#t mare /arv !(% ac#m9

O vreme rmase tc#t co%ce%tr(%&#)se as#!ra I%&icator#l#i &e Rece!$ie care %# reac$io%a (% %ici #% fel a!oi Barr (%tre'0 , Po$i rece!$io%a5 , *a'ar %)am. Nici %# ti# cam !e #%&e %e aflm. 1oi folosi co%trol#l &irec$io%al. S) ar !#tea s avem %evoie &e a%i cre&e)m. , Serios5 Deo&at Barr fc# #% sem% s!re a!arat i Devers se +r'i s)i ae/e ctile !e #rec"i. % i%terior#l sferei (%t#%ecate licri o l#mi%i$ al'#rie. 1reme &e -#mtate &e ceas Devers se c"i%#i s ca!te/e firava i %esi+#ra fr(m &e com#%icare !e care o rece!$io%a !ri% "i!ers!a$i# i s co%ecte/e &o# !#%cte l#cr# !e%tr# care l#mi%ii rtcitoare i)ar fi tre'#it ci%ci s#te &e a%i. A!oi re%#%$ &e/am+it i se re/em &e s!tar#l sca#%#l#i. Privi (% tava% i)i scoase ctile &e !e #rec"i. , *ai s m(%cm &octore. Am #% &# (% care a'ia te !o$i (%v(rti &ar folosete)l &ac ai c"ef. Te ro+ (%s s)o lai mai moale c# a!a cal&. Se a!lec i cotro'i (%tr)#%#l &i%tre &#la!#rile care se (%ti%&ea# &e)a l#%+#l !eretel#i. , S!er c %# eti ve+etaria%. , S(%t om%ivor /ise Barr. Dar ce)i c# Asocia$ia5 I)ai !ier&#t5 , Aa se !are. Era ra/a ma3im &e ac$i#%e 'a c"iar mai m#lt &ec(t at(t &ar %)are im!orta%$. Am rece!$io%at ce tre'#ia. Se ri&ic (% !icioare i !#se &o# co%tai%ere metalice !e mas. , Las)o ci%ci mi%#te &octore a!oi &esc"i&e)o a!s(%& !e co%tact. Co%$i%e "ra%a farf#ria i f#rc#li$a , &est#l &e co%ve%a'il c(%& eti /orit mai ales &ac %# acor/i im!orta%$ #%or &etalii c#m ar fi erve$elele. Pres#!#% c vrei s tii ce)am rece!$io%at &i% !artea Asocia$iei. , Dac %#)i secret. Devers clti% &i% ca!0 , Pe%tr# ti%e %#. E a&evrat ce)a s!#s Riose. , % le+t#r c# oferta &e tri'#t5 , "(m. Ei l)a# oferit &ar el i)a refu at. Sit#a$ia e +rav. Se &a# l#!te (% a!ro!ierea sorilor e3ter%i ai sistem#l#i Loris. , Loris e (% a!ro!ierea 7#%&a$iei5 , Ce /ici5 A %)ai &e #%&e s tii. E #%#l &i%tre cele Patr# Re+ate c"iar o !arte a li%iei i%terioare &e a!rare a !#tea s!#%e. Acesta (%s %#)i l#cr#l cel mai +rav. Se l#!t c# %ave mari c#m %)am mai (%t(l%it !(% ac#m. Deci Riose %)a vor'it fr temei. C"iar a primit alte %ave. Bro&ri+ s)a r gndit, iar e# am ncurcat i mai r# l#cr#rile. A!s a'se%t co%tact#l c#tiei c# m(%care i !rivi c#m aceasta se &esc"ise #or. :(%carea #% fel &e +"iveci (i (m!rtie aroma (% (%trea+a (%c!ere. D#cem Barr se os!ta &e-a. , Gata c# im!rovi/a$iile /ise Barr. N# !#tem face %imic aici ; %# !#tem trece &irect !ri% li%iile im!eriale !e%tr# a %e (%toarce !e 7#%&a$ie ; aa c si%+#r#l l#cr# &e '#% sim$ este s ate!tm c# r'&are. Cre& tot#i c &ac Riose a a-#%s la li%ia i%terioar &e a!rare %# vom avea !rea m#lt &e ate!tat. Devers !#se f#rc#li$a l(%+ farf#rie0 , S ate!tm /ici5 se /'(rli el. Eie)$i co%vi%e %)ai %imic &e !ier&#t. , Aa cre/i5 Barr sc"i$ #% /(m'et. , N# &e fa!t am o i&ee. 2Nervo/itatea l#i Devers era !erce!ti'il.4 :)am st#rat s tot a%ali/e/ afacerea asta &e !arc)ar fi #% !re!arat !e lamela #%#i microsco!. Am !riete%i care !ier acolo i o l#me (%trea+ care este i a mea l#!t !e via$ i !e moarte. T# eti (% afara !ro'lemei %)ai &e #%&e s tii ce (%seam% asta. , Am v/#t !riete%i &e)ai mei m#ri%& s!#se 'tr(%#l (%c"i/(%& #or oc"ii. Eti cstorit5 , Ne+#$torii %# se cstoresc. , E# am &oi fii i #% %e!ot. A# fost averti/a$i &ar s)ar !#tea s %# se (%tre!ri%& %imic. Eva&area %oastr (%seam% moartea lor. S!er c fiic)mea i cei &oi %e!o$i a# !rsit !la%eta (%ai%te &e eva&area %oastr &ar oric#m am riscat i)am !ier&#t m#lt mai m#lt &ec(t ti%e. , %$ele+ s!#se Devers m(%ios. Dar a fost o c"esti#%e &e o!$i#%e. Ai fi !#t#t s rm(i c# Riose. Doar %# $i)am cer#t %icio&at s... Barr clti% &i% ca!0 , N)a fost vor'a &e o!$i#%e Devers. N#)i %evoie s)$i (%carci co%tii%$a cci %# mi) am riscat fiii !e%tr# ti%e. Am coo!erat e# Riose c(t s)a !#t#t. Dar era vor'a &e So%&a Psi"ic. Patricia%#l &esc"ise oc"ii i Devers v/# c#m (% ei se rsfr(%+ea &#rerea0 , Riose m)a vi/itat ac#m #% a% i ceva. :i)a vor'it &e #% c#lt care (%florise (% -#r#l ma+icie%ilor &ar sit#a$ia real (i sc!ase. N# e #% c#lt (% a&evrat#l se%s al c#v(%t#l#i.

1e/i t# s(%t !atr#/eci &eca%i &e c(%& Si6e%%a a fost !ri%s (% i%s#!orta'ila str(%soare a acel#iai clete care ac#m ame%i%$ i l#mea ta. A# fost (%'#ite ci%ci revolte. A!oi am &esco!erit &oc#me%tele vec"i referitoare la *ari Sel&o% i ac#m acest =c#lt> atea!t sosirea >ma+icie%ilor> i e !re+tit !e%tr# acea /i. 7iii mei s(%t li&erii acestora. Iat secret#l la care So%&a %# tre'#ia s a-#%+. Pri% #rmare ei vor tre'#i s moar ca ostatici !e%tr# c alter%ativa (%seam% moartea lor ca re'eli i !ieirea o &at c# ei a #%ei -#mt$i &i% Si6e%%a. 1e/i %)am av#t &e ales9 8i %ici %# s(%t (% afara !ro'lemei. Devers (i co'or( !rivirea i Barr co%ti%# calm0 , S!era%$ele Si6e%%ei &e!i%& &e victoria 7#%&a$iei iar fiii mei s(%t sacrifica$i !e%tr# asta. *ari Sel&o% %# a%tecalc#lea/ salvarea i%evita'il a Si6e%%ei aa c#m o face (% ca/#l 7#%&a$iei. N)am %ici o certit#&i%e (% ceea ce !rivete !o!or#l meu, ci %#mai s!era%$e. , 8i tot#i te m#l$#meti s ate!$i. C"iar ac#m c(%& 7lota Im!erial se afl !e Loris. , S(%t !li% &e (%cre&ere s!#se Barr sim!l# c"iar &ac ar a-#%+e s c#cereasc i !la%eta Termi%#s. Ne+#$tor#l se (%cr#%t %ere#i%& s (%$elea+ %imic. , N# ti#. E# %# !ot +(%&i aa %# cre& (% ma+ie. Psi"oistorie sa# %# s(%t +ro/av &e !#ter%ici iar %oi foarte sla'i. Ce !oate face Sel&o% (% sit#a$ia asta5 , N#)i %imic de fcut. Tot#l e fcut &e-a. Se &esfoar ac#m. 7a!t#l c %# a#/i roti$ele (%v(rti%&#)se i +o%+#l 't(%& %# (%seam% c %# se)%t(m!l %imic. , Aa o fi &ar a fi !referat s)i cra!i $easta l#i Riose. Ca &#ma% e mai !#ter%ic &ec(t toat armata l#i , S)i cra! $easta5 C(%& Bro&ri+ este a&-#%ct#l la coma%&5 2C"i!#l l#i Barr se (%s!ri &e #r.4 To$i oame%ii &e !e Si6e%%a ar fi &eve%it ostatici. Bro&ri+ a &ove&it &e m#lte ori ce)i !oate !ielea. E3ist o l#me care ac#m ci%ci a%i a !ier&#t #% 'r'at &i% /ece , i asta %#mai !e%tr# c %# s)a# !#t#t !lti ta3ele resta%te. Acelai Bro&ri+ era !erce!tor#l. N# Riose merit s triasc. % com!ara$ie c# Bro&ri+ Riose merit o !e&ea!s 'l(%&. , Dar ase luni !ier&#te fr %ici #% folos (% Ba/a &#ma%#l#i s!#se Devers fr(%+(%&#)i m(i%ile fr %ici #% !rofit9 , Ia stai !#$i%. :i)am ami%tit. 2Barr se cotro'i !ri% '#/#%are.4 Ai !#tea s sca/i asta &i% !ier&eri , i ar#%c !e mas mica sfer &e metal. Devers o (%fac0 , Ce)i asta5 , Ca!s#la)mesa- !e care Riose o !rimise (%ai%te ca e# s)l lovesc. Are vreo valoare5 , N# ti#. De!i%&e ce)i (%#%tr#. Devers se ae/ i o (%v(rti ate%t (% !alm. C(%& Barr termi% &e fc#t &##l rece i !i rec#%osctor (% c#re%t#l cal& al #sctor#l#i (l +si !e Devers la masa &e l#cr# tc#t i !reoc#!at. S(6e%%ia%#l (%ce!# s)i mase/e ritmic cor!#l i (%tre'0 , Ce faci acolo5 Devers ri&ic !rivirea. Pict#ri &e tra%s!ira$ie (i strl#cea# (% 'ar'. , 1rea# sa &esc"i& ca!s#la. , !oi s)o &esc"i/i fr a avea am!re%ta !erso%al a l#i Riose5 O #oar #%& &e mirare r/'t# (% +las#l si6e%%ia%#l#i. ), Dac %#)s (% stare (mi &a# &emisia &i% Asocia$ie i %# mai calc !e)o %av c(t triesc. Am fc#t &e-a o a%ali/ electro%ic tri&ime%sio%al a i%terior#l#i i am %ite -#crioare s!ecial fc#te !e%tr# a vi&a ca!s#la &e care Im!eri#l %)a a#/it vreo&at. %ai%te am fost s!r+tor. .% Ne+#$tor tre'#ie s tie c(te ceva &i% toate. Se a!lec &i% %o# as#!ra sferei i c# #% i%str#me%t mic i !lat o ati%se &elicat ici colo st(r%i%& la fiecare co%tact mici sc(%tei roiatice. , Oric#m ca!s#la asta e +rosola% fc#t. Bie$ii Im!eri#l#i %# se !rice! la mi%iat#ri/are. Ai v/#t vreo&at o ca!s#l !e care)o folosim !e 7#%&a$ie5 E !e -#mtate mai mic i im!e%etra'il la a%ali/a electro%ic. A!oi rmase %emicat &oar m#c"ii #merilor (i -#ca# s#' t#%ic. So%&a mi%#sc#l a!s (%cet... Ca!s#la se &esc"ise fr %ici #% s#%et iar Devers ls s)i sca!e #% oftat &e ##rare. Avea (% m(% sfera strl#citoare i mesa-#l se &er#la ca #% !a!ir#s. , De la Bro&ri+ /ise el a!oi fc# &is!re$#itor0 S#!ort#l mesa-#l#i este !erma%e%t. %tr)o ca!s#l &e)a %oastr mesa-#l se o3i&ea/ i se tra%sform (% +a/ (% c(teva sec#%&e. D#cem Barr (i fc# sem% s tac. Citi +r'it mesa-#l0 DIN PARTEA0 A::EL BRODRIG. TRI:IS EGTRAORDINAR AL :AIESTHEII SALE I:PERIALE SECRETAR PARTIC.LAR AL CONSILI.L.I 8I PAIR AL I:PERI.L.I.

CHTRE0 BEL RIOSE G.1ERNATOR :ILITAR AL SICENNEI GENERAL AL 7OREELOR I:PERIALE 8I PAIR AL I:PERI.L.I. TE 7ELICIT9 PLANETA IIJK N. :AI RE?ISTA. O7ENSI1A CONTIN.H CON7OR: PLAN.L.I. INA:IC.L ESTE 1I?IBIL SLHBIT 8I SCOP.RILE .LTI:E 1OR 7I C. SIG.RANEH ATINSE. Barr (i ri&ic !rivirea &e !e scris#l microsco!ic i stri+ c# amrci#%e0 , Nes'#it#l9 Paia$ %e%orocit i cara+"ioas9 Hsta)i mesa-5 , Poftim5 fc# Devers !#$i% &e/am+it. , N# com#%ic %imic !#f%i Barr. C#rtea%#l sta li%+# i !rea!lecat se -oac ac#m &e)a +e%eral#l. Pri% (%&e!rtarea l#i Riose el e coma%&a%t#l (%tre+ii ac$i#%i i tre'#ie s)i +(&ile c#+et#l a!roa!e i%e3iste%t %scoci%& ra!oarte +#%oase !rivi%& ac$i#%i militare c# care %)are %imic com#%. =Pla%eta c#tare %# mai re/ist... Ofe%siva co%ti%#... I%amic#l sl'it>. Se #mfl)% !e%e ca #% !#% fr mi%te. , Ia stai !#$i%... , Ar#%c)l. 2Btr(%#l se (%toarse sc(r'it.4 Gala3ia mi)e martor c %# m ate!tam ca mesa-#l sta s fie at(t &e im!orta%t (%c(t s /+#&#ie l#mea &i% temelii &ar (% r/'oi e %ormal s !res#!#i c !(% i cel mai o'i%#it or&i% care %# a-#%+e la &esti%a$ie ar !#tea fr(%a ac$i#%ile militare i ar co%&#ce (% cele &i% #rm la com!lica$ii. De aceea l)am l#at. 8i ac#m #ite9 Era mai 'i%e &ac)l lsam. I)ar fi r!it l#i Riose #% mi%#t care ac#m %e)ar fi a&#s mai m#lt folos %o#. Dar Devers se ri&icase0 , N)ai vrea s te o!reti !#$i% i s %#)$i mai &ai at(ta im!orta%$5 Pe%tr# %#mele l#i Sel&o%... m!i%se f(ia c# mesa-#l s#' oc"ii l#i Barr0 Ia mai citete o &at. Ce vrea s s!#% c# =sco!#rile #ltime>5 , C#cerirea 7#%&a$iei. 8i5 , Si+#r5 Dar !oate c vrea s s!#% c#cerirea Im!eri#l#i. 8tii foarte 'i%e c el crede c acesta e sco!#l fi%al. , 8i &ac e aa5 , Dac e aa s!#se Devers ($i art ceva. Ia !rivete aici. C# #% &e+et (m!i%se #or "(rtia care co%$i%ea mesa-#l (%a!oi (% fa%t. C# #% &eclic im!erce!ti'il aceasta &is!r# (% i%terior#l +lo'#l#i care re&eve%i (%tre+ i %ete&. .%&eva (%#%tr# se a#/i cli%c"et#l #or al roti$elor 'i%e #%se care se reae/ar !ri% micri aleatorii. , N# e3ist meto&e &e &esc"i&ere a ca!s#lelor fr a c#%oate caracteristicile !erso%ale ale l#i Riose. , I% Im!eri# %# s!#se Barr. , At#%ci co%$i%#t#l mesa-#l#i %e este %ec#%osc#t i a'sol#t i%e&it. , Pe%tr# Im!eri# &a rs!#%se Barr. , Dar m!rat#l !oate s)l &esc"i&5 Caracteristicile !erso%ale ale mem'rilor G#ver%#l#i tre'#ie s e3iste (% &osare. Pe 7#%&a$ie aa sta# l#cr#rile. , 8i (% ca!itala Im!eri#l#i (l a!ro' Barr. , Deci &ac t# #% !atricia% si6e%%ia% i Pair al Im!eri#l#i vei s!#%e acest#i Cleo% acest#i m!rat c !a!a+al#l l#i i#'it i cel mai strl#cit &i%tre +e%erali s)a# aliat !e%tr# a)l rst#r%a i)i vei (%m(%a ca!s#la ca !ro' care va cre&e el c s(%t sco!#rile fi%ale ale l#i Bro&ri+5 Barr se ae/ (%cet0 , Stai !#$i%. N# !rea (%$ele+. i trec# m(%a !este fa$ i co%ti%#0 S!er c %# vor'eti serios. , Ba &a. 2Devers se a!ri%sese i era #or iritat.4 Asc#lt &i%tre #ltimii /ece (m!ra$i %o# s)a# ales c# +(t#l tiat ori c# $easta sfr(mat &e vre#%#l sa# alt#l &i%tre +e%eralii lor c# +(%&#ri &e mrire. C"iar t# mi)ai s!#s asta &e m#lte ori. Btr(%#l (m!rat %e va cre&e ime&iat (%c(t !(% i Riose va rm(%e fr re!lic. Barr m#rm#r ca !e%tr# si%e0 , Riose este serios. Pe%tr# %#mele Gala3iei om#le %# !o$i &e!i o cri/ Sel&o% !ri%tr)#% !la% +re# &e cre/#t i %eserios ca acesta. S !res#!#%em c Bro&ri+ %)ar fi folosit c#v(%t#l fi%al>. Sel&o% %# s)a 'i/#it !e o astfel &e (%t(m!lare. , Dac %i se ofer o aseme%ea a%s %ici o le+e %# s!#%e c %# tre'#ie s !rofitm &e ea. , Si+#r. Dar... Barr se o!ri a!oi vor'i calm c# +las re$i%#t0 Asc#lt (% !rim#l r(%& c#m vei a-#%+e !e Tra%tor5 N#)i c#%oti !o/i$ia (% s!a$i#; iar e# %#)mi ami%tesc coor&o%atele. Nici mcar !o/i$ia ta (% s!a$i# %)o tii. , % s!a$i# %# te !o$i !ier&e s!#se Devers %#mai /(m'et. 2Se afla &e-a (% fa$a !#!itr#l#i &e co%trol.4 Co'or(m !e !la%eta cea mai a!ro!iat aflm ime&iat !o/i$ia e3act i c# a-#tor#l s#tei &e mii &e cre&ite a l#i Bro&ri+ %e ale+em i c# cele mai '#%e "r$i &e %avi+a$ie. , Poate %e ale+em i c# o (%crct#r (% !ie!t. Sem%alme%tele %oastre a# fost c# si+#ra%$ tra%smise !e fiecare !la%et &i% acest sector al Im!eri#l#i.

, Doctore s!#se Devers r'&tor %# mai fi at(t &e !rovi%cial i &e %aiv. Riose a s!#s c %ava mea s)a !re&at !rea les%e i !e o%oarea mea %)a +l#mit. Nava are s#ficie%t !#tere &e foc i e%er+ie (% sc#t !e%tr# a res!i%+e orice atac (% /o%a asta &i% i%terior. Avem i sc#t#ri !erso%ale. Bie$ii l#i Riose %# le)a# +sit (%$ele+i &ar %ici %# m ate!tam s)o fac. , Bi%e 'i%e s!#se Barr. S !res#!#%em c a-#%+em !e Tra%tor. C#m (l vei co%tacta !e m!rat5 Cre/i c are ore &e a#&ie%$5 , Ce)ar fi s lsm asta !e%tr# mai t(r/i#5 , Bi%e fc# (%fr(%t Barr. De -#mtate &e secol tot visam s v& !la%eta Tra%tor (%ai%te &e a m#ri. 7ie c#m /ici. O&at activat motor#l "i!eratomic l#mi%ile %avei !(l!(ir i cei &oi sim$ir o mic /&r#%ci%t#r i%ter% care (%sem%a trecerea (% "i!ers!a$i#.

% &e $rantor STELELE era# &ese ca '#r#ie%ile !e #% c(m! %e(%+ri-it i !e%tr# !rima oar Lat"a% Devers &esco!eri im!orta%$a ca!ital a /ecimalelor #%#i %#mr !e%tr# a calc#la c#rs#l !ri% "i!ers!a$i#. Di% ca#/a salt#rilor care %# &e!ea# #% a%)l#mi% trir se%/a$ia &e cla#strofo'ie. Cer#l care strl#cea co%ti%## (% toate &irec$iile !rea %emilos i (%s!im(%ttor. Se !ier&ea (%tr)o mare &e ra&ia$ie. 8i (% ce%tr#l #%ei +r#!ri &e /ece mii &e stele a cror l#mi% !rea s sf(ie i s al#%+e (%t#%eric#l &i% -#r#l lor se rotea #riaa !la%et im!erial Tra%tor. Era (%s mai m#lt &ec(t o !la%et ; era i%ima vie i fermectoare a #%#i Im!eri# format &i% &o#/eci &e milioa%e &e sisteme solare. N)avea &ec(t o f#%c$ie , a&mi%istrarea ; #% sco! , +#ver%area ; i #% !ro&#s fi%it , le+ea. %trea+a l#me era o si%+#r &istorsi#%e f#%c$io%al. Pe s#!rafa$a sa %# e3ista# alte forme &e via$ (% afar &e oame%i favori$i i !ara/i$i. N# se ve&ea %ici #% fir &e iar' sa# vre#% !etic &e sol &e/+olit ci &oar cele o s#t &e mile !trate ale Palat#l#i Im!erial. % afara tere%#rilor Palat#l#i %# e3ista a! &ec(t (% #riaele 'a/i%e s#'tera%e care a&!ostea# re/ervele l#mii. :etal#l i%&estr#cti'il i%cor#!ti'il c# strl#cire rece care forma s#!rafa$a co%ti%# a !la%etei co%stit#ia f#%&a$ia +i+a%ticelor str#ct#ri ce fcea# &i% ea #% la'iri%t %esf(rit. E3ista# str#ct#ri le+ate !ri% osele ; #%ite !ri%tr)o "or'ot &e cori&oare ; !resrate c# 'iro#ri ; s!ri-i%ite !e #riae ce%tre comerciale (%ti%se !e s#!rafe$e &e mile !trate ; +la/#rate &e strl#citoare s!a$ii &e &istrac$ie care a!rea# (% toat s!le%&oarea (% fiecare %oa!te. Te !lim'ai !ri% l#mea Tra%tor#l#i fr ca mcar s !rseti o astfel &e cl&ire) co%+lomerat i fr a !#tea ve&ea ora#l. O flot mai %#meroas &ec(t toate flotele &e r/'oi !e care le av#sese vreo&at Im!eri#l a&#cea (% fiecare /i !e Tra%tor "ra% !e%tr# cele !atr#/eci &e miliar&e &e oame%i care %# fcea# alleeva &ec(t s &esc(lceasc miria&ele &e i$e ce &#cea# !e ci (%tortoc"eate s!re a&mi%istra$ia ce%tral a cel#i mai com!le3 +#ver% c#%osc#t vreo&at &e .ma%itate. Do#/eci &e L#mi A+ricole era# +r(%ar#l Tra%tor#l#i. .% (%tre+ #%ivers era servitor#l s#... Pri%s &e %ite 'ra$e metalice #riae %ava comercial co'or( (%cet ctre ram!a ce &#cea la *a%+ar. Devers (i croise &e-a &r#m !ri% %e%#mratele mea%&re ale acestei l#mi care tria !ri% "(r$o+rie &e&icat tr#! i s#flet !ri%ci!i#l#i form#lar#l#i (% !atr# e3em!lare. Se o!rir mai (%t(i (% s!a$i# i com!letar !rim#l &i%tre cele o s#t &e c"estio%are a!oi !e celelalte. .rmar o s#t &e verificri i co%statri testarea &e r#ti% c# o So%& sim!l foto+rafierea %avei i (%re+istrarea A%ali/a Caracteristic a celor &oi cltori !erc"i/i$io%area !e%tr# eve%t#ala &e!istare a mrf#rilor &e co%tra'a%& !lata ta3ei &e i%trare i (% sf(rit !ro'lema cr$ilor &e i&e%titate i a vi/ei &e i%trare. D#cem Barr era si6e%%ia% i s#!#s al Im!eri#l#i (%s Lat"a% Devers era #% %ec#%osc#t fr &oc#me%tele &e i&e%titate %ecesare. 7#%c$io%ar#l &e servici# (i e3!rim ime&iat !rof#%&#l re+ret c Devers %# !#tea i%tra. De fa!t tre'#ia re$i%#t !e%tr# cercetri. Ca &i% se%i% o s#t &e cre&ite (% 'a%c%ote %oi i fo%itoare (i sc"im'ar &iscret !ro!rietar#l. 7#%c$io%ar#l (i &rese +las#l c# m#lt solem%itate i re+ret#l i se to!i &e !arc %ici %)ar fi e3istat. Di%tr)#% raft a!r# form#lar#l !otrivit !e care f#%c$io%ar#l (l com!let ra!i& i s(r+#i%cios i)i a&#+ &atele !erso%ale ale l#i Devers. Cei &oi 'r'a$i Ne+#$tor#l i Patricia%#l !tr#%ser !e Tra%tor. % *a%+ar %ava comercial tre'#i !arcat foto+rafiat (%re+istrat i%ve%tariat se

fc#r co!ii &#! actele &e i&e%titate ale !asa+erilor iar !e%tr# toate astea se !lti o ta3 a&ecvat (%re+istrat la r(%&#l ei i se emise o c"ita%$. A'ia &#! aceea Devers a-#%se !e o teras #ria s#' 'taia ra/elor or'itoare ale soarel#i al' #%&e femeile flecrea# co!iii $i!a# iar 'r'a$ii (i sor'ea# ale%e '#t#rile asc#lt(%& veti &i% Im!eri# ce se revrsa# &i% &if#/oarele televi/oarelor #riae. Barr scoase #% %#mr !otrivit &e mo%e&e &i% iri&i# i)i c#m!r /iar#l $mperial -e4s : care a!rea !e Tra%tor , or+a% oficial al G#ver%#l#i. Di% s!atele ma+a/i%#l#i &e !#'lica$ii #%&e se ti!rea# /iarele r/'tea# s#s#r#l i cli%c"et#l mai%ilor &e ti!rit care l#cra# sim#lta% c# rotativele &e la $mperial -e4s : sit#ate la /ece mii &e mile &e!rtare &ac ai fi mers !e cori&oare sa# la ase mii &e mile &ac ai fi mers c# aerota3i#l , (% tim! ce /ece milioa%e &e set#ri &e co!ii era# ti!rite (% /ece milioa%e &e alte ma+a/i%e i&e%tice &e !e (%trea+a !la%et. Barr ar#%c o !rivire !e titl#ri i s!#se (%cet0 , Ce facem mai (%t(i5 Devers (%cerc s al#%+e starea &e &e!rimare care)l c#!ri%sese. Se afla (%tr)#% #%ivers m#lt &eose'it &e cel care)i era familiar (%tr)o l#me care)l strivea !ri% com!licatele)i mea%&re (%tre oame%i ale cror fa!te i se !rea# &e %e(%$eles i a cror lim' a'ia &ac o !rice!ea. Strl#citoarele t#r%#ri metalice care)l (%co%-#ra# i care !rea# s se m#lti!lice la %esf(rit !(% &i%colo &e ori/o%t (l a!sa# ; via$a a+itat i %e!stoare a #%ei l#mi)metro!ol (l a/v(rlise (%tr)o c#m!lit i (%t#%ecat i/olare rea&#c(%&#)l la &ime%si#%ile #%#i o'iect fr valoare. , :ai 'i%e las tot#l (% seama ta &octore /ise el. , Am (%cercat s)$i s!#% &ar ti# c e +re# s cre/i fr s ve/i. Ai i&ee c($i oame%i vor s a-#%+ (% fiecare /i la (m!rat5 A!roa!e #% milio%. 1a tre'#i s a!elm la Servici#l Secret i asta va com!lica l#cr#rile. Oric#m %# %e !#tem !ermite s a!elam la aristocra$ie. , Avem a!roa!e o s#t &e mii &e cre&ite. , De)a'ia %e a-#%+ !e%tr# #% Pair al (m!rat#l#i iar ca s %e facem &r#m !(% la (m!rat ar tre'#i s a!elm la trei sa# !atr#. Asta (%seam% circa ci%ci/eci &e comisari i f#%c$io%ari s#!eriori i fiecare &i%tre ei %e va costa o s#t !ro'a'il. 1oi vor'i %#mai e#. % !rim#l r(%& c# acce%t#l !e care)l ai le)ar fi +re# s te (%$elea+ iar (% al &oilea r(%& %# c#%oti rit#al#l &e mit#ire im!erial. E o art te asi+#r. A"a ia #ite)aici9 Pa+i%a a treia &i% $mperial -e4s c#!ri%&ea e3act ceea ce c#ta# &eci (i (%m(% /iar#l l#i Devers. C# tot lim'a-#l ci#&at Devers re#i s (%$elea+. i ri&ic !rivirea &e !e !a+i% !reoc#!at i (%+ri-orat. Lovi f#rios /iar#l c# &os#l !almei0 , Oare %e !#tem (%cre&e5 , C# #%ele re/erve &a rs!#%se Barr calm. E foarte !#$i% !ro'a'il ca 7lota 7#%&a$iei s fi fost com!let &istr#s. Cre& c a# !#'licat vestea &e c(teva ori !(% ac#m &ac !roce&ea/ !otrivit te"%icii o'i%#ite &e !re/e%tare a r/'oi#l#i (%tr)o ca!ital sit#at oric#m &e!arte &e loc#l 'tliei. C# toate astea (%seam% c Riose a mai c(ti+at o 'tlie ceea ce %)ar fi at(t &e s#r!ri%/tor. Scrie c a ca!t#rat Loris#l. Asta)i !la%eta)ca!ital a Re+at#l#i Loris5 , Da a ceea ce o'i%#iam s %#mim Re+at#l Loris rs!#%se Devers +(%&itor. 8i se afl la mai !#$i% &e &o#/eci &e !arseci &e 7#%&a$ie. Doctore tre'#ie s l#crm re!e&e. Barr ri&ic &i% #meri i s!#se0 , N# se !oate !e Tra%tor. Dac vei (%cerca aa ceva mai m#lt ca si+#r c te vei tre/i c# #% &e/i%te+rator (% coaste. , C(t %e tre'#ie5 , O l#% &ac s(%tem %orocoi. O l#% i o s#t &e mii &e cre&ite , &ac %e va a-#%+e s#ma asta , (% ca/#l (% care m!rat#l#i %#)i vi%e i&eea &e a !leca s!re Pla%etele 1erii #%&e %# !rimete %ici #% !eti$io%ar. , Dar 7#%&a$ia... , Are s)i !oarte si%+#r &e +ri- ca i !(% ac#m. *ai tre'#ie s m(%cm. :i)e foame. 8i a!oi toat seara va fi a %oastr. N)o s mai ve&em %icio&at Tra%tor#l sa# vreo l#me ca asta &e acor&5 Comisar#l c# Pro'leme I%ter%e ale Provi%ciilor E3terioare (i ri&ic %ea-#torat m(i%ile !li%#$e i se "ol' la !eti$io%ari c# oc"i mio!i ca ai #%ei '#f%i$e s#r!ri%se &e l#mi%. , Dom%ilor m!rat#l are o i%&is!o/i$ie. E a'sol#t i%#til s !re/i%t !ro'lema (% fa$a s#!erior#l#i me#. :aiestatea sa Im!erial %)a !rimit !e %ime%i &e)o s!tm(%. , Pe %oi %e va !rimi /ise Barr mim(%& o &e!li% (%cre&ere. E vor'a &oar &e o !ersoa% &i% s#'or&i%ea Secretariat#l#i !rivat. , Im!osi'il s!#se comisar#l c# emfa/. Dac a (%cerca aa ceva mi)a !ericlita sl#-'a. N)a$i !#tea s)mi !reci/a$i %at#ra !ro'lemei &#m%eavoastr5 1rea# s v a-#t &i% toat i%ima &ar e %ormal s fi# c(t &e c(t (% tem ca s)i !re/i%t s#!erior#l#i me# #% motiv (%temeiat astfel ca !ro'lema s !oat fi !romovat la cel mai malt %ivel.

, Dac aa sta# l#cr#rile i%terve%i Barr mieros %)ar fi at(t &e im!orta%t !e%tr# mi%e s solicit o a#&ie%$ la :aiestatea sa Im!erial. 1)a s#+era s v as#ma$i acest risc. :i)a mai !ermite s v ami%tesc c &ac :aiestatea sa Im!erial acor& acestei !ro'leme im!orta%$a !e care o merit , i %oi +ara%tm c aa va fi , v asi+#rm res!ect#os c ve$i !rimi o%or#rile !e care le merita$i !e%tr# a-#tor#l ce %i)l oferi$i. , Da &ar... i comisar#l ri&ic &i% #meri i%ca!a'il s +seasc c#vi%tele !otrivite. , E o a%s rec#%osc# Barr. Orice risc tre'#ie s fie recom!e%sat !e ms#r. Poate v solicitm o mare favoare &ar v s(%tem &e-a !rof#%& (%&atora$i !e%tr# ama'ilitatea &e a %e !ermite s v e3!#%em !ro'lema %oastr. 8i &ac ne permitei s %e e3!rimm rec#%oti%$a am &ori s !rimi$i... Devers se str(m'. :ai a#/ise vor'ele astea c# mici &ifere%$e &e vreo &o#/eci &e ori (% l#%a ce trec#se. Disc#$ia se termi%a ca (%tot&ea#%a c# (%m(%area !e f#ri a #%or 'a%c%ote. N#mai c e!ilo+#l era &iferit &e ast &at. De o'icei 'a%c%otele &is!rea# ca !ri% farmec ; ac#m (%s ele rmaser la ve&ere iar comisar#l le %#mr tacticos i%s!ect(%&#)le i !e o !arte i !e alta. Sim$ir o sc"im'are s#'it (% vocea l#i0 , Gara%tate &e Secretar#l !artic#lar %#5 Ba%i '#%i9 , S %e (%toarcem la s#'iect... (l (%&em% Barr. , N# ate!ta$i !#$i% (l (%trer#!se comisar#l s)o facem c# (%cet#l. Ei% mor$i s afl# ce !ro'lem ave$i. Ba%ii tia s(%t %oi rece%t emii i se !are c ave$i o s#m mare. Am im!resia c a$i mai fost !rimi$i i &e al$i f#%c$io%ari !(% la mi%e. *ai vor'i$i ce)i c# ei5 , N# (%$ele+ ce vre$i s i%si%#a$i s!#se Barr. , Pi s)ar !#tea &ove&i c !re/e%$a &#m%eavoastr !e !la%et este ile+al (%tr#c(t Cr$ile &e I&e%titate i &e I%trare ale tc#t#l#i &#m%eavoastr !riete% %# s(%t (% re+#l. El %# este #% s#!#s al (m!rat#l#i. , Res!i%+ aceast ac#/a$ie. , Res!i%+erea %)are %ici o valoare s!#se comisar#l care &eve%ise &i%tr)o &at tios. 7#%c$io%ar#l care a sem%at &oc#me%tele !e%tr# s#ma &a o s#t &e cre&ite a rec#%osc#t , i %# &e '#%)voie , astfel c &e$i%em i%forma$ii &es!re &#m%eavoastr c"iar mai m#lte &ec(t v (%c"i!#i$i. , Dac vre$i s %e &a$i a (%$ele+e c s#ma !e care v)am r#+at s)o acce!ta$i este i%s#ficie%t !e%tr# risc#rile... Comisar#l /(m'i0 , Ba &im!otriv. Re!re/i%t mai m#lt &ec(t m ate!tam. 2Ar#%c 'a%c%otele &eo!arte.4 Ca s revi% la ceea ce s!#%eam mai &evreme c"iar m!rat#l (% !ersoa% a (%ce!#t s fie i%teresat &e ca/#l &#m%eavoastr. N#)i aa &om%ilor c a$i fost rece%t oas!e$ii Ge%eral#l#i Riose5 N#)i aa c a$i eva&at &i% mi-loc#l flotei l#i c# o ##ri%$ #imitoare ca s %# s!#% altfel5 E a&evrat c !ose&a$i o mic avere (% 'a%c%ote +ara%tate &e !ro!riet$ile Lor&#l#i Bro&ri+5 Pe sc#rt %#)i aa c s(%te$i &oi s!io%i i asasi%i trimii aici ca s... Ei 'i%e o s %e s!#%e$i si%+#ri ci%e v)a !ltit i c# ce sco! a fc#t)o. , 8ti$i ceva5 fc# Barr c# o f#rie re$i%#t. .% comisar oarecare %# are &re!t#l s %e ac#/e &e aseme%ea crime. 1om !leca. , N# v ve$i mica &e aici. 2Comisar#l se ri&ic iar oc"ii %#)i mai !rea# c(t#i &e !#$i% mio!i.4 N# tre'#ie s rs!#%&e$i la %ici o (%tre'are ac#m ; %e vom re/erva !lcerea !e%tr# mai t(r/i# i (% co%&i$ii a&ecvate. S ti$i c %# s(%t comisar ci locote%e%t (% Poli$ia Im!erial. S(%te$i aresta$i. %tre!t s!re ei $eava rece i strl#citoare a armei i /(m'i0 A# fost aresta$i oame%i mai im!orta%$i ast/i. 7acem c#r$e%ie (% c#i'#l sta &e vies!i. Devers r(%-i i &#se m(%a (%cet s!re !ro!ria)i arm. Locote%e%t#l &e !oli$ie a!s /(m'i%& !e co%tact. .ci+toarea ra/ &e for$ (l lovi !e Devers &re!t (% !ie!t &ar sc#t#l s# !erso%al o res!i%se o a%i"il i o tra%sform (% fr(%t#ri strl#citoare &e l#mi%. Devers a!s co%tact#l i !artea s#!erioar a tr#%c"i#l#i locote%e%t#l#i &is!r# iar ca!#l i se !rvli la !m(%t. Avea (%c #% /(m'et !e fa$a l#mi%at &e o ra/ ce r/'tea !ri% +a#ra !roas!t &i% /i&. Ieir +r'i$i !e #a &i% &os. , Re!e&e la %av s!#se Devers c# o voce r+#it. 1or &a alarma ime&iat. 2Sc! o (%-#rt#r !ri%tre '#/e.4 %c #% !la% care a &at +re. P#team s -#r c Diavol#l S!a$i#l#i are s)mi fie (m!otriv. C(%& a-#%ser afar v/#r m#l$imi a+itate str(%+(%&#)se (% -#r#l televi/oarelor #riae. Dar %# avea# vreme &e !ier&#t i %ici %# l#ar (% seam c#vi%tele fr le+t#r ce le a-#%ser la #rec"i. Barr sm#lse #% e3em!lar &i% $mperial -e4s (%ai%te &e a i%tra (% #ria#l *a%+ar &e #%&e %ava se ri&ic i#te !ri%tr o cavitate fc#t (% aco!eri. , Po$i sc!a &e ei5 (%tre' Barr. ?ece %ave ale !oli$iei (%srci%ate c# s#!rave+"erea trafic#l#i #rmrea# (%&(r-ite %ava f#+ar care $(%ise s!re s!a$i# iei%& &i% c#ve%it#l C#loar &e Decolare co%trolat !ri% ra&io i care &e!ise orice le+i ale vite/ei. De !e !la%et se ri&icar c(teva %ave /velte ale Servici#l#i Secret !e%tr# a o #rmri !e cea co%&#s &e &oi #ci+ai !erfect

i&e%tifica$i. , 7ii ate%t s!#se Devers. La (%l$imea &e &o# mii &e mile &eas#!ra Tra%tor#l#i com#t 'r#sc trecerea (% "i!ers!a$i# at(t &e a!roa!e &e o mas !la%etar (%c(t (l fc# !e Brr s)i !iar& c#%oti%$a i)i !rovoc &#reri (%s!im(%ttoare l#i Devers. Dar !e o &ista%$ &e c($iva a%i)l#mi% s!a$i#l &i% -#r#l lor era +ol. Devers %#)i mai !#t# asc#%&e m(%&ria s#' masca so'riet$ii0 , N# s)a co%str#it (%c %ava im!erial care s m !ri%& &i% #rm. A&#+ !li% &e amrci#%e0 Ne%orocirea este c %# avem #%&e f#+i i %ici %#)i !#tem (%fr#%ta. At#%ci ce %e mai rm(%e5 Ce s facem5 Barr se mic (% !at c# +re#tate. Efect#l trecerii (% "i!ers!a$i# %# &is!r#se i ac#m (l &#rea# to$i m#c"ii. , N# tre'#ie s facem %imic. S)a is!rvit. Privete9 i &&# Ne+#$tor#l#i e3em!lar#l &i% $mperial -e4s. Citi%& titl#rile acesta se lm#ri !e &e!li%. , Riose i 9rodrig : rec%emai i arestai", m#rm#r Devers !rivi%&#)l i%e3!resiv !e Barr. De ce5 , Articol#l %# face alte !reci/ri &ar ce im!orta%$ mai are5 R/'oi#l c# 7#%&a$ia s) a sf(rit i (% aceste mome%te Si6e%%a se rscoal. Citete ca s te co%vi%+i. 21ocea i se !ier&# (%cet#l c# (%cet#l.4 Ne vom o!ri (% vre#%a &i%tre !rovi%cii i vom afla #ltimele %o#t$i. Ac#m a vrea s &orm &ac %# te s#!eri. 8i a&ormi. C# salt#ri &i% ce (% ce mai mari %ava comercial !arc#r+ea (%trea+a Gala3ie (% &r#m#l ei &e (%toarcere s!re 7#%&a$ie.

l' (zboiul ia )*rit LAT*AN DE1ERS era v&it st(%-e%it i (%tr#c(tva i%vi&ios. Primise i el o &ecora$ie i re/istase c# stoicism m#t la !licticos#l t#m#lt oratoric al !rimar#l#i care)i oferise !etic#l &e !(%/ staco-ie. Dei (% ceea ce)l !rivea ceremo%ia era ca i (%c"eiat !olite$ea (l silise s rm(% (% co%ti%#are. 7ormalit$ile &e +e%#l acesta %#)i !ermitea# s cate fr s se co%trole/e sa# s)i (%ti%& !icioarele !e alt sca#% ceea ce)l fcea s t(%-easc &#! si%+#rtatea &i% s!a$i# #%&e sim$ea c)i era loc#l. Dele+a$ia si6e%%ia% (% ca&r#l creia D#cem Barr era #% mem'r# &eose'it &e res!ectat sem% Co%ve%$ia i Si6e%%a &eve%i !rima !rovi%cie care trec# &irect &e s#' t#tela !olitic a Im!eri#l#i s#' cea eco%omic a 7#%&a$iei. Ci%ci Nave &e Li%ie Im!eriale , ca!t#rate c(%& Si6e%%a se rsc#lase (% s!atele li%iilor 7lotei &e 7ro%tier a Im!eri#l#i , #riae i masive trec#r !e &eas#!ra ora#l#i c# #% v#iet %!ras%ic i as#r/itor (% sem% &e sal#t. % rest %imic altceva &ec(t '#t#ri m#lt etic"et i &isc#$ii fr im!orta%$... A#/i o voce c"em(%&#)l !e %#me. Era 7orell om#l care +(%&ea Devers c# rceal !#tea s c#m!ere &o#/eci ca el %#mai c# ve%it#l &i%tr)o si%+#r &imi%ea$ &ar ac#m acesta (i fc# #% sem% c# '#%voi%$ amical. Pi !e 'alco% (% v(%t#l rcoros al serii i se !lec !oliticos str(m'(%&#)se (% acelai tim! +est care rmase %eo'servat &i% ca#/a 'r'ii &ese. Era i Barr acolo ; acesta i se a&res /(m'itor0 , Devers te ro+ s)mi vii (% a-#tor. S(%t ac#/at &e mo&estie #% !cat +roa/%ic i c# tot#l a%ormal. , Devers , 7orell (i scoase $i+ara +roas &e foi &i% col$#l +#rii , Lor& Barr s#s$i%e c !lim'area voastr !(% (% ca!itala l#i Cleo% %)a av#t %ici o le+t#r c# rec"emarea l#i Riose. , A'sol#t %ici #%a &om%#le rs!#%se sc#rt Devers. N)am a-#%s s)l ve&em !e m!rat. 1etile !rivi%& !roces#l !e care le)am aflat (% &r#m#l %ostr# &e (%toarcere &ove&esc c tot#l e o (%sce%are. S)a# ve"ic#lat m#lte ac#/a$ii %efo%&ate c#m c +e%eral#l ar fi fost amestecat (% i%tri+ile s#'versive &e la C#rte. , 8i era %evi%ovat5 , Riose5 i%terve%i Barr. Da9 Pe%tr# %#mele Gala3iei &a. Bro&ri+ este #% tr&tor (%%sc#t &ar %ici el %# este vi%ovat &e ac#/a$iile ce i se a&#c. A fost o fars -#ri&ic &ar %ecesar a /ice !revi/i'il i i%evita'il. , Pri% %ecesitate !si"oistoric !res#!#%. 7orell rosti fra/a rosto+oli%& c#vi%tele so%ore c# o ##ri%$ (%&el#%+ e3ersat. , E3act. 2Barr &eve%i +rav.4 N)am !rice!#t c"iar &i%tr# (%ce!#t &ar &#! ce tot#l s) a termi%at i am !#t#t... s... ar#%c o !rivire la rs!#%s#rile &e la sf(rit#l Cr$ii !ro'lema a &eve%it sim!l. %$ele+em acum, c !eisa-#l social al Im!eri#l#i face ca

r/'oaiele &e c#cerire s &evi% o im!osi'ilitate. S#' co%&#cerea #%or (m!ra$i %evol%ici el este sf(iat &e +e%eralii care se (%trec !e%tr# a oc#!a #% tro% ce %# valorea/ %imic 'a mai m#lt (%seam% moarte si+#r. S#' (m!ra$i !#ter%ici Im!eri#l este c#!ri%s &e o (%creme%ire !aralitic (% care &e/i%te+rarea (%cetea/ !e%tr# mome%t &ar %#mai !ri% sacrificarea oricrei te%&i%$e &e &e/voltare. 7orell (i rete/ av(%t#l !ri%tre !#fit#ri0 , N# !rea e lim!e&e ce s!#i Lor& Barr. , :&a asta &i% ca#/ c v li!sete !re+tirea !si"oistoric s!#se el /(m'i%& calm. C#vi%tele %# s(%t &ec(t (%loc#itori !ali/i ai ec#a$iilor matematice. S ve&em ac#m &ac... Barr c/# !e +(%&#ri (% tim! ce 7orell se re/em como& c# s!atele &e 'al#stra& iar Devers !rivi s!re cer#l catifelat i +(%&#l ii f#+i s!re Tra%tor. , 1e&e$i &om%#le rel# Barr &#m%eavoastr , i Devers i toat l#mea fr (%&oial , a$i cre/#t c !e%tr# a (%fr(%+e Im!eri#l tre'#ia s crea$i &ise%si#%i (%tre m!rat i +e%eral#l s#. D#m%eavoastr , i Devers i al$ii &eo!otriv , v)a$i (%c"i!#it c ave$i tot tim!#l &re!tate (% ceea ce !rivete !ri%ci!i#l &e/'i%rii. 1)a$i (%elat tot#i cre/(%& c aceast r#!ere i%ter% tre'#ia s fie !rovocat !ri% acte i%&ivi&#ale i i%s!ira$ii &e mome%t. A$i (%cercat !ri% mit i !ri% mi%ci#%i. A$i rec#rs la am'i$ie i team. Dar %)a$i o'$i%#t %imic (% ci#&a t#t#ror str&a%iilor. De fa!t sit#a$ia se (%r#t$ea &#! fiecare (%cercare. 8i c# toat aceast /'atere &is!erat ce crea &oar val#ri mici mareea Sel&o% (%ai%ta tc#t &ar ire/isti'il. D#cem Barr se (%toarse i !rivi !este 'al#stra& l#mi%ile ora#l#i (% sr'toare. , O m(% moart %e (m!i%+ea !e to$i s!#se el !e !#ter%ic#l +e%eral i !e marele m!rat , m(%a moart a l#i Sel&o%. 8tia c #% om ca Riose va &a +re (%tr#c(t s#cces#l a fost cel care i)a a&#s c&erea ; i c# c(t s#cces#l era mai mare c# at(t mai rs#%toare avea s)i fie !r'#irea. , N)a /ice c ai fost mai lim!e&e i%terve%i sec 7orell. , O cli! co%ti%# Barr av(%tat. A!recia$i sit#a$ia. .% +e%eral sla' %# %e)ar fi !#t#t !ericlita %icio&at e3iste%$a asta)i clar. .% +e%eral !#ter%ic (% c#rs#l &om%iei #%#i m!rat %evol%ic %# %e)ar fi ame%i%$at %ici at(t !e%tr# c i)ar fi (%&re!tat armele s!re o $i%t m#lt mai 'o+at. Eve%ime%tele a# &ove&it c trei sfert#ri &i% (m!ra$ii #ltimelor &o# secole a# fost +e%erali i vicere+i re'eli (%ai%te &e a a-#%+e !e tro%. Aa (%c(t %#mai com'i%a$ia &i%tre #% m!rat !#ter%ic i #% +e%eral !#ter%ic !oate &#%a 7#%&a$iei !e%tr# c #% m!rat !#ter%ic %# !oate fi &etro%at c# ##ri%$ iar #% +e%eral !#ter%ic este silit s)i ca%ali/e/e for$ele (% e3terior &i%colo &e fro%tiere. Tot#i ce)l me%$i%e !e #% m!rat5 Ce l)a fc#t !e Cleo% !#ter%ic5 Evi&e%t el %# a&mite e3iste%$a #%or s#!#i !#ter%ici. .% c#rtea% care se (m'o+$ete !este ms#r sa# #% +e%eral care &evi%e !rea c#%osc#t i i#'it s(%t !eric#loi. % acest se%s istoria rece%t a Im!eri#l#i ofer &ove/i oricr#i m!rat (%&ea-#%s &e i%teli+e%t !e%tr# a fi !#ter%ic. Riose era mere# victorios i m!rat#l a &eve%it '%#itor. 1rem#rile l)a# silit s fie '%#itor. A ref#/at Riose s fie mit#it5 7oarte &#'ios. L)a favori/at !e Riose cel mai &e (%cre&ere c#rtea% al s#5 7oarte &#'ios. N# actele i%&ivi&#ale era# &#'ioase ci orice altceva ceea ce -#stific i%#tilitatea com!lot#rilor %oastre i%&ivi&#ale. 5uccesul l#i Riose era &#'ios. De aceea a fost rec"emat i ac#/at co%&am%at i #cis. 7#%&a$ia a c(ti+at &i% %o#. G(%&i$i)v c %# e3ist %ici o com'i%a$ie a eve%ime%telor care s %# &#c la victoria 7#%&a$iei. Era i%evita'il orice)ar fi fc#t Riose i orice am fi fc#t %oi. :a+%at#l &e !e 7#%&a$ie (%c#vii%$ mri%imos0 , Aa e9 Dar &ac m!rat#l i +e%eral#l ar fi fost aceeai !ersoa%59 Ce s)ar fi (%t(m!lat al#%ei5 E #% ca/ !e care %# l)ai &e/voltat aa c %# $i)ai &emo%strat (%c i&eea. Barr ri&ic &i% #meri0 , N# !ot dovedi %imic ; %# am rela$iile matematice. Dar fac a!el la +(%&irea &#m%eavoastr. %tr)#% Im!eri# (% care orice aristocrat orice om !#ter%ic orice !irat !ot as!ira la Tro% , i &#! c#m %e arat istoria a&esea re#esc , ce i s)ar !#tea (%t(m!la fie i #%#i (m!rat tem#t care ar fi !reoc#!at &e r/'oaie e3ter%e la ca!t#l Gala3iei5 C(t tim! ar sta &e!arte &e Ca!ital !(% c(%& ci%eva ar &ecla%a #% r/'oi civil care s)l sileasc s se (%toarc5 :e&i#l social al Im!eri#l#i ar face ca aceasl !erioa& &e tim! s fie foarte sc#rt. mi ami%tesc ci i)am s!#s o&at l#i Riose c %ici mcar (%trea+a !#tere a Im!eri#l#i %# va !#tea cli%ti m(%a moart a l#i *ari Sel&o%. , 7oarte 'i%e9 27orell era e3trem &e (%c(%tat.4 At#%ci (%seam% c Im!eri#l %# %e mai !oate ame%i%$a &e)ac#m (%ai%te. , Aa s)ar !rea a!ro' Barr. La &re!t vor'i%& Cleo% s)ar !#tea s %# a!#ce sf(rit#l a%#l#i i va #rma o &is!#t as#!ra s#ccesi#%ii aa c#m se (%t(m!l (% astfel &e ca/#ri ceea ce ar (%sem%a ultimul r/'oi civil al Im!eri#l#i. , 8i at#%ci /ise 7orell %# mai avem &#ma%i. Barr rmase !e +(%&#ri0 , :ai e3ist cea &e)a Do#a 7#%&a$ie.

, La cellalt ca!t al Gala3iei5 1a &#ra secole. Devers se sc"im' la fa$ i se (%toarse 'r#sc la a#/#l acestor c#vi%te (%fr#%t(%&#)l !e 7orell0 , E3ist &#ma%i i%ter%i !ro'a'il. , Serios5 (%tre' 7orell c# rceal. Care s(%t acetia5 , De !il& oame%ii care s)ar !#tea s &oreasc (m!r$irea 'o+$iei (m!ie&ic(%& co%ce%trarea (% alte m(i%i &ec(t (% cele care m#%cesc. %$ele+e$i ce vrea# s s!#%5 Tre!tat !rivirea l#i 7orell (i !ier&# &i% &is!re$ i &eve%i la fel &e f#rioas ca i cea a l#i Devers.

PARTEA A DO.A

+atrul
,, Mire i mirea) &/>RU7? 5e cunosc mai puine lucruri despre &atr@@ dect despre oricare alt persona< de importan comparabil pentru $storia 'alactic. -umele lui adevrat este necunoscutA despre nceputurile activitii sale circul doar presupuneri. !n i perioada lui de cel mai mare renume ne este cunoscut, n principal, graie prerilor dumanilor si i, n primul rnd, celor ale unei tinere mirese... ENCICLOPEDIA GALACTICA DE CND O ?HRISE !e%tr# !rima oar !la%eta *ave% %# i se !r#se Ba<tei &eloc s!ectac#loas 'a c"iar &im!otriv. So$#l ei i)o artase , o stea tears !ier&#t (% &eert#l &e la mar+i%ea Gala3iei. Era &i%colo &e #ltimele +r#!#ri rare &e stele acolo #%&e strl#cea# !#%cte i/olate i r/le$e &e l#mi%. C"iar i !ri%tre acestea *ave% avea #% as!ect srccios i %eatr+tor. Tora% (i &&# seama c Pitica Roie ca loc &e !rel#&i# al vie$ii co%-#+ale %# avea %imic &i% ceea ce ar fi !#t#t s im!resio%e/e i str(%se &i% '#/e %em#l$#mit. , Ba< ti# ca %# este o sc"im'are !otrivit fa$ &e 7#%&a$ie vrea# s s!#%. , C#m!lit sc"im'are Tora%. N)ar fi tre'#it s m cstoresc c# ti%e. C(%& !e c"i!#l l#i trec# o #m'r &e s#!rare (%ai%te ca el s i)o co%trole/e ea a&#+ ca vocea =(%vl#itoare> !e care o folosea (% oca/ii &eose'ite0 , Bi%e 'i%e cara+"ios#le. Ac#m str(m')te !#$i% i ar#%c)mi o !rivire &e !asre r%it ca at#%ci c(%& ($i !leci ca!#l !e #mr#l me# i m lai s)$i m(%+(i !r#l (%crcat &e electricitate static. Ai fi vr#t s)$i s!#% vor'e fr#moase te)ai fi ate!tat s i/'#c%esc0 =Ori#%&e a fi fericit c# ti%e Tora%9> sa# =P#sti#l i%terstelar (mi va fi cmi% i#'it#l me# %#mai s)mi fii alt#ri>. *ai rec#%oate9 %ti%se #% &e+et s!re el i)l retrase f#l+ertor c(%& Tora% vr# s i)l m#te. , Dac m &a# 't#t !re+teti ci%a5 Ea (%c#vii%$ m#l$#mit. Tora% /(m'i i o !rivi. % com!ara$ie c# alte femei %# era &efel fr#moas c"iar &ac toat l#mea /'ovea c# !rivirea as#!ra ei. Avea !r#l %e+r# strl#citor c# fir#l &re!t +#ra !#$i% cam mare iar s!r(%ce%ele &ese #or arc#ite &es!r$ea# o fr#%te al' i fr ri&#ri &e oc"ii foarte cal/i &e c#loarea ma"o%#l#i care !rea# s /(m'easc@ tot tim!#l. 8i &i%colo &e vi+#roasa i (%&(r-ita atit#&i%e !ractic li!sit &e roma%tism (% co%fr#%tarea c# via$a se afla o re/erv &e 'l(%&e$e care %# a!rea %icio&at la s#!rafa$ &ac era /+(%&rit (% sc"im' !#tea fi &esco!erit &ac ci%eva +sea calea s!re ea i %# lsa s se (%tre/reasc ce c#ta. Tora% #m'l la c(teva re+la-e &oar aa fr s fie %evoie i "otr( s re%#%$e. :ai avea &e !arc#rs #% salt i%terstelar i a!oi c($iva milimicro!arseci >(% li%ie &rea!t> (%ai%te &e a fi %ecesare ma%evre ma%#ale. Se ls !#$i% !e s!ate ca s !oat !rivi (% cmar #%&e Ba<ta m(%#ia e3!ert c(teva co%tai%ere c# alime%te. % atit#&i%ea l#i fa$ &e Ba<ta se sim$ea #% aer &e m#l$#mire , sfiala satisfc#t care (%so$ete tri#mf#l c#iva ce !l#tise i%cert vreme &e trei a%i la limita #%#i com!le3 &e i%ferioritate. La #rma #rmelor el era %# %#mai #% !rovi%cial ci i fi#l #%#i Ne+#$tor re%e+at !e c(%& ea a!ar$i%ea c# tot#l 7#%&a$iei , i %# %#mai at(t &ar !ri%tre strmoii ei se afla i :allo6. Aceast !rici% (%tre$i%ea #% se%time%t &e %esi+#ra%$ i team. Era &est#l &e %e!lc#t s)o &#c !e *ave% c# !eisa-#l s# st(%cos i c# orae s!ate (% s#'tera%. Iar a o face s triasc (% mi-loc#l ostilit$ii tra&i$io%ale a Ne+#$torilor fa$ &e 7#%&a$ie , a

%oma/ilor fa$ &e loc#itorii oraelor , era i mai %e!lc#t. 8i tot#i... D#! ci% #ltim#l salt9 *ave% a!rea ac#m ca o i%ca%&esce%$ staco-ie iar cea &e)a &o#a !la%et ca o !at roiatic &e l#mi% !e -#mtate c#f#%&at (% 'e/% c# co%t#r#l %eclar &i% ca#/a atmosferei. Ba<ta se a!lec &eas#!ra mesei &e vi/io%are c# li%ii &e%se i (%cr#ciate ca !(%/a &e !ia%-e% (% ce%tr#l creia se afla *ave% II. , Era 'i%e s)l fi c#%osc#t (%t(i !e tatl t#. Dac %)o s m !lac... , % ca/#l sta s!#se Tora% %et#l'#rat ai fi !rima fat atr+toare care s)i i%s!ire #% asemenea se%time%t. %ai%te &e a)i !ier&e 'ra$#l ceea ce l)a (m!ie&icat s mai c#treiere !ri% Gala3ie el... Ei &ac)l (%tre'i ceva (% le+t#r c# asta o s)$i (m!#ie #rec"ile c# tot fel#l &e istorii. De m#lte ori m)am +(%&it c se la#& i i%ve%tea/ !e%tr# c %icio&at %)a !ovestit la fel aceeai istorie... *ave% II !rea c se %!#stete s!re ei. :area (%co%-#rat &e #scat &i% toate !r$ile se #%&#ia +reoaie &e&es#'t#l lor ce%#ie ac#m la c&erea (%t#%eric#l#i i ici colo asc#%s ve&erii &e %orii r/le$i. De)a l#%+#l coastei rsrea# crestele /im$ate ale m#%$ilor. C(%& a-#%ser mai a!roa!e v/#r vl#rirea mrii i a!oi c(%& (i sc"im'ar &irec$ia /rir &i%colo &e ori/o%t scli!irile $rm#rilor (m'r$iate &e +"e$#ri. Nava (%ce!# s &ecelere/e !#ter%ic i Tora% (%tre'0 , Cost#m#l t# e eta%ei/at5 7a$a !li% a Ba<tei era (m'#-orat (% i%terior#l cost#m#l#i (%cl/it i c!t#it c# #% material s!o%+ios. Nava co'ori scr(%i%& !e c(m!#l &esc"is la mic &ista%$ &e loc#l (% care !lato#l (%ce!ea s #rce. Por%ir +reoi !ri% (%t#%eric#l &e%s al %o!$ii i Ba<ta se (%fior c(%& sim$i m#ct#ra i#te a fri+#l#i si v(-(it#l tios al v(%t#l#i. Tora% o !ri%se &e cot i o (m'ol&i s aler+e !e !m(%t#l %ete& i 'ttorit s!re strl#cirea l#mi%ilor ce se /rea# la &ista%$. La -#mtatea &r#m#l#i (i (%t(m!i% o !atr#l i &#! #% sc"im' o!tit &e c#vi%te (i co%&#se mai &e!arte. 1(%t#l i fri+#l &is!r#r c(%& !oarta &e !iatr se &esc"ise i se (%c"ise (% #rma lor. I%terior#l cal& i !lc#t c# !ere$i l#mi%isce%$i era c#!ri%s &e o %eo'i%#it a+ita$ie i /#m/ial. Oame%ii afla$i la !#!itre ri&icar !rivirea i Tora% scoase &oc#me%tele. D#! o cercetare ra!i& li se fc# sem% s)i co%ti%#e &r#m#l. Tora% (i o!ti so$iei0 , Tata tre'#ie s fi ara%-at toat !rimirea. Difere%$a &e orar este &e a!ro3imativ ci%ci ore. Ieir (%tr)#% s!a$i# &esc"is i Ba<ta e3clam !e %eate!tate0 , 1ai &e mi%e... Ora#l s#'tera% era scl&at (% l#mi% , l#mi%a al' a #%#i soare t(%r care &esi+#r %# e3ista aici. Ceea ce se !#tea %#mi cer se !ier&ea (% strl#cirea or'itoare !rove%it &i% mai m#lte s#rse. Aer#l era cal& !roas!t i (%crcat c# miresme &e ver&ea$. , E mi%#%at Tora% s!#se Ba<ta. Tora% /(m'i lar+ !li% &e (%c(%tare i %er'&are0 , De acor& Ba< %# seam% c# %imic &e !e 7#%&a$ie 'i%e(%$eles &ar e cel mai mare ora &e !e *ave% II are &o#/eci &e mii &e loc#itori ; o s)$i !lac. E &re!t c %# avem !alate &e &istrac$ii &ar %ici Poli$ie Secret. , 1ai Torie e ca #% ora &e -#crie. N#mai (% al' i ro/ i)i at(t &e c#rat. , Da... Tora% !rivi ora#l o &at c# ea. Casele avea# (% +e%eral &o# eta-e i era# co%str#ite &i% !iatr %ete& c# %erv#ri &e &iferite c#lori care se +sea &i% 'el#+ (% /o%. Li!sea# t#rlele familiare &e !e 7#%&a$ie !rec#m i #riaele cl&iri &e loc#it &i% 1ec"ile Re+ate &ar !ri% &ime%si#%i se fcea sim$it o %ot &e i%&ivi&#alitate care re!re/e%ta o relicv &e i%i$iativ (%tr)o Gala3ie (% care mari mase &e oame%i &#cea# o via$ sta%&ar&. Tresri i &eve%i &i%tr)o &at foarte ate%t0 , Ba<... .ite)l !e tata9 .it)te acolo #%&e)$i art e# cara+"ioaso9 N#)l ve/i5 l /ri. 7cea im!resia #%#i 'r'at soli& aa c#m +estic#la c# &e+etele lar+ rsfirate &e !arc ar fi vr#t s (%oate !ri% aer. T#%et#l +rav al #%#i stri+t a-#%se !(% la ei. Ba<ta $(%i (%ai%te tr+(%&#)l &e m(% !e so$#l ei i aler+ar (% -os !e !a-itea c# iar'a t#%s sc#il. A!roa!e asc#%s (% s!atele 'r'at#l#i c# #% si%+#r 'ra$ se afla #% alt 'r'at sc#%& i c# !r#l al'. , E fratele vitre+ al tatei (i e3!lic Tora%. Cel care a fost !e 7#%&a$ie. Ei)am vor'it &es!re el. Se (%t(l%ir r(/(%& i +(fii%& %e!#t(%& artic#la #% c#v(%t iar tatl l#i Tora% slo'o/i o #ltim e3clama$ie &e '#c#rie. i ae/ "ai%a sc#rt i)i ara%- ce%t#ra +ravat si%+#ra co%cesie !e care o fc#se ele+a%$ei i l#3#l#i. Privirea (i aler+a &e la #%#l la alt#l i s!#se !e %ers#flate0

, Ai ales o /i tare %e!otrivit !e%tr# a te (%toarce acas 'iete9 , Poftim5 Doar este /i#a &e %atere a l#i Sel&o% %#5 , Aa e. Am (%c"iriat o mai% ca s cltoresc !(% aici i l)am l#at i !e &ra+o%#l &e Ra%&# ca s co%&#c. N)am !#t#t o'$i%e #% ve"ic#l !#'lic c# %ici #% c"i!. O !rivi !e Ba<ta i oc"ii %# i se mai &e/li!ir &e ea0 , Am foto+rafia ta (%tr)#% cristal i arat 'i%e &ar ac#m (mi &a# seama c i%&ivi&#l care a fc#t)o a fost #% 'iet amator. Scoase &i% '#/#%ar#l "ai%ei #% c#' mic tra%s!are%t iar (% l#mi% c"i!#l s#r(/tor &i%#%tr# c!t via$ ca o mi%iat#r a Ba<tei. , Aceea5 fc# Ba<ta. : (%tre' c#m &e)o fi trimis Tora% aa o caricat#r. S(%t s#r!ri%s c m lsa$i s m a!ro!ii &e &#m%eavoastr &om%#le. , Tot mai eti s#r!ri%s5 S!#%e)mi 7ra%. N# s#!ort !olite$ea e3a+erat. 8i ac#m !o$i s m iei &e 'ra$ s mer+em la mai%. P(% (% cli!a asta %)am cre/#t c 'iat#l me# tie ce vrea. Cre& c)o s)mi sc"im' !rerea. 1a trebui s)mi sc"im' !rerea. Tora% (l (%tre' (%cet !e #%c"i#l l#i0 , C#m se mai simte 'tr(%#l5 Tot mai asaltea/ femeile5 C"i!#l l#i Ra%&# se #m!l# &e ri&#ri c(%& /(m'i0 , Ori#%&e i oric(%& are !rile-#l. S(%t mome%te (% care (i ami%tete c v(rsta &e ai/eci &e a%i 'ate la # i at#%ci (i mai !ier&e &i% ela%. Dar (%&at al#%+ acest +(%& #r(t i re&evi%e el (%s#i. E #% Ne+#$tor &i% stir!ea vec"e. 8i t# Tora%5 .%&e ai +sit o so$ie at(t &e atra+toare5 T(%r#l (i l# #%c"i#l &e 'ra$ c"icoti%&0 , 1rei s)$i !ovestesc !e %ers#flate o istorie care a &#rat trei a%i5 C(%& a-#%ser (% coc"eta camer &e /i Ba<ta (i scoase c# micri +r'ite ma%tia &e cltorie i +l#+a &#! care (i eli'er !r#l clti%(%& &i% ca!. Se ae/ !icior !este !icior i rs!#%se !rivirii a&mirative a 'r'at#l#i c# stat#r im!resio%a%t0 , 8ti# ce (%cerci s a!recie/i s!#se ea i)o s)$i &a# o m(% &e a-#tor0 &o#/eci i !atr# &e a%i (%l$ime ci%ci !icioare i !atr# i%ci +re#tate ci%ci/eci &e Bilo+rame !re+tire &e s!ecialitate , istoria. O'serv c el sttea tot tim!#l (%tors !e -#mtate ca s)i asc#%& li!sa 'ra$#l#i. Ac#m (%s 7ra% se a!lec !#$i% (% fa$ i)i s!#se0 , Dac tot ai a&#s vor'a &e +re#tate cntreti cinci eci i cinci de Bilograme. %ce!# s r(& (% "o"ote c(%& o v/# c roete. A!oi se a&res celorlal$i0 , %tot&ea#%a ($i !o$i &a seama &e +re#tatea #%ei femei &#! +rosimea 'ra$#l#i , asta !res#!#%e (%s e3!erie%$. 1rei s 'ei ceva Ba<5 , 1rea# i asta !ri%tre alte l#cr#ri rs!#%se ea i !lecar (m!re#% (% tim! ce Tora% (i fc# &e l#cr# !e l(%+ raft#rile c# cr$i !e%tr# a afla %o#t$ile. 7ra% reve%i si%+#r i s!#se0 , Are s co'oare mai t(r/i#. Se ls +reoi !e #% sca#% &i%tr)#% col$ al camerei i)i !#se !icior#l st(%+ ale cr#i (%c"eiet#ri (l &#rea# !e)#% sca#% mai mic. C"i!#l (i era (%c ro# &e at(ta r(s i Tora% se (%toarse s!re el. , % sf(rit eti acas 'iete i m '#c#r c ai ve%it. mi !lace femeia ta. N#)i o toa%t !l(%+cioas ca altele. , :)am cstorit c# ea s!#se Tora% c# sim!litate. , Ei asta)i c# tot#l altceva 'iete. 2Oc"ii (i re&eve%ir serioi.4 E o !rostie s)$i 'loc"e/i viitor#l. La a%ii i la e3!erie%$a mea e# %)am fc#t aa ceva. Di% col$#l (% care stt#se !(% at#%ci li%itit Ra%&# (l (%trer#!se0 , Ei 7ra%ssart &e ce faci com!ara$iile astea5 P(% la !r'#irea %avei tale ac#m ci%ci a%i %icio&at %)ai stat mai m#lt (%tr)#% loc !e%tr# a (%temeia #% cmi%. 8i &e) at#%ci (%coace ci%e te)ar mai fi vr#t &e so$5 Br'at#l c# #% si%+#r 'ra$ fc# o micare 'r#sc fr s se ri&ice &e !e sca#% i rs!#%se rstit0 , :#lte %t(%+#le c# !r#l al'. Tora% i%terve%i i#te ca s (m!ace l#cr#rile0 , % mare e vor'a &e o formalitate le+al tat. Sit#a$ia are i !r$ile ei '#%e. , % !rim#l r(%& !e%tr# femei 'o&o+%i 7ra%. , C"iar aa st(%& l#cr#rile (%cerc Ra%&# s)l !#% la !#%ct e trea'a 'iat#l#i s &eci&. Cstoria este #% o'icei vec"i !e 7#%&a$ie. , Cei &e !e 7#%&a$ie %# s(%t mo&ele !otrivite !e%tr# #% Ne+#$tor ci%stit s!#me+ 7ra%. , So$ia mea este &e !e 7#%&a$ie i%terve%i &i% %o# Tora%. i !rivi !e r(%& !e cei &oi a!oi o!ti0 1i%e. D#! masa &e sear &isc#$ia se !#rt !e teme +e%erale crora 7ra% le a&#+ !#$i% sare i !i!er !ri% trei istorisiri &i% trec#t#l s# ami%tiri (% care se (m!letea# &eo!otriv s(%+e femei !rofit#ri i fa%te/ie. Pe ecra%#l mic#l#i televi/or se &esf#ra %e'+at (% seam o &ram clasic. Ra%&# se c#i'rise (%tr)o !o/i$ie mai co%forta'il !e

ca%a!ea#a -oas i !ri% f#m#l ce se &e!%a ale%e &i% !i!a l#i !rivea s!re Ba<ta. Ea e&ea c# +e%#%c"ii str(%i (%tre 'ra$e !e #% covor &e 'la% a&#s c(%&va &i%tr)o cltorie &e afaceri care se (%ti%&ea !e !&&ea &oar la oca/ii &eose'ite. , Ai st#&iat istoria fata mea5 (%tre' el c# o voce cal&. Ba<ta &&# afirmativ &i% ca!0 , I)am a&#s la &is!erare !e !rofesorii mei &ar am (%v$at ceva istorie. , O me%$i#%e !e%tr# re/#ltate tii%$ifice at(ta tot i%terve%i Tora% !ri%/(%& #% mome%t !otrivit. , 8i ce)ai (%v$at5 co%ti%# Ra%&# calm. , 1re$i s ti$i tot#l ac#m5 s!#se fata i i/'#c%i (% r(s. Btr(%#l /(m'i (%+&#itor0 , Ei %# tot#l &ar s!#%e)mi ce !rere ai &es!re sit#a$ia &i% Gala3ie5 , Cre& c o cri/ Sel&o% este imi%e%t i &ac %# va avea loc (%seam% c !la%#l l#i Sel&o% este #% eec s!#se Ba<ta co%cis. ">ii, fr#mos mai vor'ete &es!re Sel&o%> 'ol'orosi 7ra% &i% col$#l l#i. Ra%&# trase +(%&itor &i% !i!0 , C"iar aa5 De ce s!#i asta5 8tii (% ti%ere$e am fost !e 7#%&a$ie i %#tream +(%&#ri mre$e !li%e &e &ramatism ca i ti%e. Ac#m (%s &e ce vor'eti aa5 , Pi (%ce!# Ba<ta , i oc"ii i se (%ce$oar !li%i &e +(%&#ri (% tim! ce &e+etele !icioarelor &esc#l$e (i c#tar c#lc# (% molici#%ea al' a covor#l#i iar 'r'ia (i +si rea/em (% !o&#l !almei , mi se !are c i&eea ce%tral a Pla%#l#i Sel&o% a fost &e a crea o l#me mai '#% &ec(t l#mea vec"e a Im!eri#l#i Galactic. % #rm c# trei secole c(%& Sel&o% a (%temeiat 7#%&a$ia l#mea aceea (%ce!#se s se &estrame i &ac istoria relatea/ a&evr#l s#ferea &e trei mala&ii0 i%er$ie &es!otism i &istri'#$ie i%e+al a '#%#rilor e3iste%te (% .%ivers. Ra%&# a!ro' clti%(%& rar &i% ca! (% tim! ce Tora% o !rivea c# oc"i strl#citori i m(%&ri. % col$#l s# 7ra% !lesei #or i)i #m!l# c# +ri- !a"ar#l. , Dac !ovestea l#i Sel&o% este a&evrat +ra$ie le+ilor !si"oistoriei el a a%tici!at !r'#irea com!let a Im!eri#l#i i a !rev/#t cei trei/eci &e mii &e a%i &e 'ar'arie !remer+tori (%temeierii #%#i al Doilea Im!eri# care s re&ea #ma%it$ii c#lt#ra i civili/a$ia. Eel#l o!erei sale &e o via$ a fost s sta'ileasc acele co%&i$ii care s asi+#re o re(%ti%erire mai +ra'%ic. 7ra% i/'#c%i c# o voce 'arito%al0 , 8i &e aceea a (%temeiat cele &o# 7#%&a$ii l#&at fie)i %#mele9 , C"iar aa (%c#vii%$ Ba<ta. 7#%&a$ia %oastr a re!re/e%tat +r#!area oame%ilor &e tii%$ &i% m#ri'#%&#l Im!eri# (%temeiat c# sco!#l &e a &#ce tii%$a i c#%oaterea #ma% la !ro+res. 7#%&a$ia a fost astfel sit#at (% S!a$i# i (% me&i#l istoric ales (%c(t !ri% mi%#$ioase i +e%iale calc#le Sel&o% a a%tici!at c !este o mie &e a%i ea va &eve%i #% %o# Im!eri# mai (%ti%s. Se ls o tcere res!ect#oas. , Dar asta)i o !oveste vec"e i 'i%ec#%osc#t co%ti%# fata o ti$i c# to$ii. De a!roa!e trei secole orice fii%$ #ma% &e !e 7#%&a$ie o tie. :)am +(%&it (%s c merit s)o mai s!#% o &at (% c(teva c#vi%te. Ast/i este /i#a &e %atere a l#i Sel&o% i c"iar &ac eu s(%t &e !e 7#%&a$ie iar voi &e !e *ave% avem c# to$ii acest l#cr# (% com#%. C# micri calme (i a!ri%se o $i+ar i !rivi a'se%t ca!t#l ei i%ca%&esce%t. , Le+ile istoriei s(%t a'sol#te ai&oma le+ilor fi/icii i &ac !ro'a'ilit$ile &e eroare s(%t mai mari acest l#cr# se (%t(m!l &eoarece oame%ii !ri% %#mr i trst#ri %# s(%t la fel ca atomii (% se%s#l c varia$iile i%&ivi&#ale at(r% mai +re#. Sel&o% a a%tici!at o serie &e cri/e &e)a l#%+#l celor o mie &e a%i &e &e/voltare fiecare &i%tre ele av(%& me%irea &e a im!#%e o %o# cotit#r a istoriei a%tecalc#late. Aceste cri/e s(%t cele care %e &irec$io%ea/ calea i !ri% #rmare ac#m tre'#ie s se !etreac o %o# cri/. Ac#m9 re!et ea co%vi%s. A trec#t a!roa!e #% secol &e la !rece&e%ta i (% c#rs#l acest#i secol toate viciile Im!eri#l#i s)a# re!etat (% via$a 7#%&a$iei. I%er$ia9 Clasa %oastr co%&#ctoare c#%oate o si%+#r le+e0 &es!otism#l9 N# c#%oate &ec(t o re+#l0 for$a. Re!arti$ie i%e+al9 N# e a%imat &ec(t &e o si%+#r &ori%$0 s !stre/e ceea ce !ose&. , % tim! ce al$ii !ier &e foame9 t#% 7ra% !e %eate!tate lovi%& %!ras%ic c# !#m%#l (% 'ra$#l fotoli#l#i. 1or'ele tale s(%t a&evrate !erle fata mea. P(%tecele #mflat al !#%+ilor lor c# 'a%i &#c 7#%&a$ia la !ieire (% tim! ce Ne+#$torii %e(%frica$i (i asc#%& srcia !e l#mi mi/ere ca *ave%. Asta (%seam% a)l 'at-ocori !e Sel&o% a)l m(%-i c# %oroi i a)i sc#i!a (% 'ar'. 2Ri&ic 'ra$#l i c"i!#l i se l#mi%.4 O &e)a avea i cellalt 'ra$9 Dac... C(%&va eram asc#ltat9 , Tat s!#se Tora% %# te a!ri%&e. , N# te a!ri%&e %# te a!ri%&e (l maim#$ri f#rios tatl. 1om tri &e)a !#r#ri aici i tot aici o s m#rim c#m s %# m a!ri%&9 , 7ra% al %ostr# este #% Lat"a% Devers mo&er% /ise Ra%&# fc(%& #% +est c# !i!a. Devers a m#rit ca #% sclav (%tr)o mi% ac#m o!t/eci &e a%i o &at c# str'#%ic#l so$#l#i t# !e%tr# c i)a !risosit c#ra-#l &ar i)a li!sit (%$ele!ci#%ea.

, Pe%tr# %#mele Gala3iei a face la fel &ac a avea !rile-#l i/'#c%i 7ra%. Devers a fost cel mai mare Ne+#$tor &i% istorie mai mare c"iar &ec(t 'alo%#l acela #mflat &e :allo6 ve%erat &e 7#%&a$ie. Dac asasi%ii care st!(%esc 7#%&a$ia l)a# #cis !e%tr# c i#'ea &re!tatea c# at(t mai %emiloas ar tre'#i s fie !e&ea!sa ce)o merit acetia. , Co%ti%# fat &ra+ /ise Ra%&#. Co%ti%# !e%tr# c altfel o s vor'easc el toat %oa!tea i o s 'at c(m!ii !(% m(i%e. , N# mai am ce s a&a#+ fc# ea c#!ri%s 'r#sc &e triste$e. Tre'#ie s fie o cri/ iar e# %# ti# c#m s)o cree/. 7or$ele !ro+resiste ale 7#%&a$iei s(%t +ro/av &e as#!rite. 1oi Ne+#$torii s)ar !#tea s ave$i voi%$ &ar s(%te$i &e/'i%a$i i "it#i$i !este tot. Dac toate for$ele 'i%el#i &i%#%tr#l i &i% afara 7#%&a$iei s)ar #%i... 7ra% r(se (% sem% &e as!r &o-a%0 , I)a#/i la ea Ra%&# i)a#/i9 Di%#%tr#l i &i% afara 7#%&a$iei9 7at &ra+ %# %e !#%em %oi s!era%$e (% %evol%icii &e !e 7#%&a$ie. Acolo sta# c($iva c# 'ici#l (% m(% iar rest#l s(%t fic"i#i$i , lovi$i &e moarte. % toat l#mea aceea cor#!t %)a mai rmas c#ra- care s se com!are c# cel al Ne+#$torilor. Sla'ele (%cercri ale Ba<tei &e a)l (%trer#!e &&#r +re (% fa$a &e/l%$#irii l#i f#rt#%oase. Tora% se a!lec i)i !#se m(%a !este +#r. , Tat s!#se el c# rceal %)ai fost %icio&at !e 7#%&a$ie. N# tii %imic &es!re ea. $i s!#% e# c micarea s#'tera% &e)acolo e (%&ea-#%s &e c#ra-oas i (%&r/%ea$. 8i Ba<ta face !arte &i% micare... , Bi%e 'iete %# mi)o l#a (% %#me &e r#. Ei ce tre'#ie s v s#!ra$i5 Era v&it t#l'#rat. Tora% co%ti%# !li% &e (%flcrare0 , Tat %eca/#l este c t# ai o!i%ii &e !rovi%cial. $i (%c"i!#i c &ac ac#m c(teva s#te &e mii &e Ne+#$tori se asc#%& (% s#'tera%ele #%ei !la%ete %e&orite &e %ime%i aflat la ca!t#l l#mii asta (%seam% c s(%t %ite oame%i +ro/avi. A &esi+#r orice !erce!tor al 7#%&a$iei care se ave%t#rea/ !(% aici %# mai a-#%+e s !lece &ar sta)i #% eroism iefti%. Ce v)a$i face &ac 7#%&a$ia ar trimite o flot5 , Am s!#l'era)o s!#se 7ra% ar$+os. , 8i a$i fi s!#l'era$i !e%tr# c !#terea e &e !artea lor. S(%te$i mai !#$i%i la %#mr mai sla' (%arma$i i mai sla' or+a%i/a$i , i &ac 7#%&a$ia va co%si&era c merit s v acor&e ate%$ie ve$i (%$ele+e aceste l#cr#ri. Pri% #rmare mai 'i%e v)a$i c#ta alia$i c"iar !e 7#%&a$ie &ac !#te$i. , Ra%&# /ise 7ra% !rivi%& ca #% ta#r %ea-#torat s!re fratele s#. Ra%&# (i scoase !i!a &i% +#r0 , Biat#l are &re!tate 7ra%. % a&(%c#l s#flet#l#i t# tii c aa e. Dar aceste +(%&#ri %# te m#l$#mesc aa c !referi s le al#%+i c# rc%etele tale. Dar ele !ersist. Tora% ($i voi s!#%e &e ce)am ri&icat !ro'lema asta. P#fi +(%&itor o vreme a!oi sc#t#r !i!a &eas#!ra scr#mierei ate!t strf#l+erarea m#t i o retrase. Tacticos o #m!l# &i% %o# (%&es(%& t#t#%#l c# &e+et#l mic. , Tora% va+a ta s#+estie !rivi%& i%teres#l !e care)l !re/e%tm !e%tr# 7#%&a$ie (i are t(lc#l ei. % #ltima vreme a# av#t loc &o# vi/ite (% sco!#l !erce!erii ta3elor. Detali#l s#!rtor a fost c cel &e)al &oilea vi/itator era (%so$it &e o %av #oar &e !atr#lare. A# co'or(t la Gleiar Cit<. sc!(%&#)%e %o# !ri%tre &e+ete &ar 'i%e(%$eles c %)a# mai a!#cat s !lece. Dar ac#m se vor (%toarce. Tatl t# (i & seama &e asta Tora% !o$i fi si+#r. .it)te la 'tr(%#l &estr'lat i (%c!$(%at. 8tie c *ave% e (% !ericol tie c s(%tem fr a!rare &ar (i re!et form#lele. Cre&e c)i $i% &e cal& i)l a!r. Dar &ac a!#c s)i verse %&#f#l s)i !roclame s#s i tare &is!re$#l i s se simt eli'erat &e &atoria &e 'r'at i &e Ta#r Ne+#$tor &evi%e la fel &e c#mi%te ca oricare &i%tre %oi. , Ca oricare &i%tre %oi5 (%tre' Ba<ta. El (i /(m'i0 , Am format #% mic +r#! Ba<la &oar (% ora#l %ostr#. %c %)am (%tre!ri%s %imic. Nici mcar %)am re#it s l#m le+t#ra c# celelalte orae &ar e tot#i #% (%ce!#t. , %ce!#t !e%tr# ce5 Ra%&# clti% &i% ca!0 , %c %# tim. S!erm (%tr)#% miracol. Aa c#m s!#%eai i t# %e)am +(%&it c tre'#ie s a!ar o cri/ Sel&o%. 27c# #% +est lar+ c# 'ra$ele.4 Pret#ti%&e%i (% Gala3ie e3ist cio'#ri i sfr(mt#ri &i% Im!eri#. Peste tot roiesc +e%erali. Cre/i c va sosi vreo&at vremea s &eve%im (%&r/%e$i5 Ba<ta se +(%&i o cli! a!oi clti% "otr(t &i% ca!0 , N# %# e %ici o a%s. P(% i #ltim#l +e%eral tie c #% atac (m!otriva 7#%&a$iei ar fi c#rat si%#ci&ere. Bel Riose &i% 1ec"i#l Im!eri# era cel mai '#% &i%tre to$i. A atacat av(%& &e !artea sa res#rsele #%ei (%tre+i Gala3ii i tot %)a !#t#t i/'(%&i (m!otriva Pla%#l#i Sel&o%. E vre#% +e%eral care s %# tie acest l#cr#5 , Dar &ac i)am (m'ol&i %oi5

, %cotro5 S!re #% cataclism atomic5 C#m a$i !#tea s)i (m'ol&i$i5 , Pi ar fi #%#l #%#l %o#. % #ltimii &oi a%i am a#/it c"estii ci#&ate &es!re #% 'r'at cr#ia i se s!#%e Cat(r#l. , Cat(r#l5 2Ba<ta rmase !e +(%&#ri.4 Ai a#/it vreo&at &e el Torie5 Tora% clti% &i% ca!. , 8i ce)i c# el5 , N# ti#. Dar se /ice c o'$i%e victorii (% 'tlii (% care %)are sor$i &e i/'(%&. ?vo%#rile !ot fi mi%ci%oase &ar (% orice ca/ ar fi i%teresa%t s)l c#%oatem. :ai s(%t oame%i ca!a'ili i am'i$ioi care %# cre& or'ete (% *ari Sel&o% i (% le+ile !si"oistoriei i %)ar strica s (%c#ra-m aceast %e(%cre&ere. S)ar !#tea ca el s atace. , ar 7#%&a$ia ar c(ti+a. , Da &ar %# c"iar al(t &e #or. Ar fi !osi'il s i/'#c%easc o cri/ iar %oi am !#tea !rofita &e ea !e%tr# a for$a #% com!romis c# &es!o$ii 7#%&a$iei. % cel m r# ca/ ei ar #ita &e %oi (%tr)o oarecare ms#r i asta %e)ar !ermite s #%eltim (% co%ti%#are. , T# ce /ici Torie5 Tora% /(m'i %e"otr(t ri&ic(%&#)i o #vi$ &e !r care)i c/#se !este oc"i0 , D#! c#m se !re/i%t l#cr#rile %)ar strica s (%cercm. Dar ci%e este Cat(r#l5 Ra%&# ce tii &es!re el5 , Deocam&at %imic. Te)am !#tea folosi !e ti%e !e%tr# asta Tora%. 8i !e so$ia ta &ac vrea. E# i 7ra% am &isc#tat !ro'lema i am rs#cit)o !e toate fe$ele. , % ce se%s Ra%&#5 Ce vrei &e la %oi5 T(%r#l (i ar#%c so$iei sale o !rivire (%tre'toare. , A$i fost #%&eva (% l#%a &e miere5 , Pi... &a... &ac !#tem %#mi l#% &e miere cltoria &e la 7#%&a$ie !(% aici. , Ce)a$i s!#%e &e o cltorie mai !lc#t !e Fal+a%5 Clim semitro!ical !la-e s!ort#ri %a#tice v(%toare &e !sri o a&evrat sta$i#%e &e vaca%$. E cam la a!te mii &e !arseci (%... &ar %#)i !rea &e!arte. , 8i &e ce tocmai !e Fal+a%5 , Pe%tr# c acolo e Cat(r#l. Sa# cel !#$i% oame%ii l#i. A c#cerit)o l#%a trec#t fr l#!t &ei st!(%#l &e !e Fal+a% a &at !#'licit$ii o ame%i%$are c va face ca !la%eta s e3!lo&e/e (%ai%te &e a o ce&a. , 8i #%&e e st!(%#l ei ac#m5 , N# mai e fc# Ra%&# ri&ic(%& &i% #meri. Ce /ici &e asta5 , Iar %oi ce tre'#ie s facem5 , N# ti#. E# i 7ra% s(%tem 'tr(%i ; mai avem i aer#l sta !rovi%cial. Ne+#$torii &i% *ave% s(%t c# to$ii !rovi%ciali !ri% &efi%i$ie. C"iar t# ai s!#s)o. Ne+o$#l %ostr# este foarte restr(%s cci %# mai c#treierm (%trea+a Gala3ie aa c#m fcea# strmoii. T# s taci 7ra%9 %s voi &oi c#%oate$i Gala3ia. :ai ales Ba<ta care vor'ete c# #% acce%t ele+a%t ca !e 7#%&a$ie. 1rem s tim &oar ce se !oate afla. Dac !#te$i l#a le+t#ra... &ei %# %e ate!tm la aa ceva. Ce)ar fi s v +(%&i$i am(%&oi5 1 !#te$i (%t(l%i c# tot +r#!#l %ostr# &ac &ori$i... a &ar a'ia s!tm(%a viitoare. :ai (%t(i ar tre'#i s v tra+e$i !#$i% s#flet#l. D#! o !a#/ 7ra% i/'#c%i &i% %o# ; , Ci%e mai vrea ceva &e '#t5 % afar &e mi%e 'i%e(%$eles9

,2 +pitan i primar CHPITAN.L *AN P*ITC*ER %# era o'i%#it c# l#3#l &i% -#r#l s# i %# se lsa %ici&ec#m im!resio%at &e aa ceva. % +e%eral &esc#ra-a a#toa%ali/a i orice form &e metafi/ic sa# filosofic care %# era &irect le+at &e m#%ca l#i. 8i asta (l a-#ta. Se oc#!a (% mare !arte &e ceea ce :i%ister#l A!rrii %#mea =i%forma$ii> cei sofistica$i =s!io%a-> iar roma%ticii =c#le+ere &e &ate>. 8i &i% %efericire (% ci#&a stri&e%$ei lim'a-#l#i (%/or/o%at folosit (% mo& o'i%#it &e televi/i#%e =i%forma$iile> =s!io%a-#l> i =c#le+erea &e &ate> co%stit#ia# (% cel mai '#% ca/ o sor&i& afacere &e tr&are i cre&i%$ (%elat. Toate era# sc#/ate &e societate cci se fcea# (% =i%teres#l stat#l#i> &ar (%tr#c(t filosofia !rea s)l (%&r#me (%tot&ea#%a !e c!ita% s!re co%cl#/ia c (% !rivi%$a acestor i%terese sacrosa%te societatea era mai #or &e &omolit &ec(t co%tii%$a i%&ivi&#al el &esc#ra-a filosofia. Aa se face c ac#m (% l#3#l a%ticamerei !rimar#l#i (%ce!# s se +(%&easc fr s vrea la !ro!ria)i !ersoa%. :#l$i f#seser !romova$i (%ai%tea l#i &ei %# avea# ca!acitatea sa iar acest l#cr# era rec#%osc#t. Tre'#ise s s#!orte o co%ti%# !loaie &e re!ro#ri i !e&e!se &ar le s#!ravie$#ise. i v/#se c# (%&rt%icie &e &r#m#l s# ferm (%cre&i%$at c

i%s#'or&o%area (% aceleai sacrosa%cte =i%terese &e stat> %#)i va fi tot#i l#at (% co%si&erare &atorit realelor servicii !e care le a&#cea. 8i iat)l ac#m (% a%ticamera !rimar#l#i , (%so$it &e ci%ci sol&a$i res!ect#oi ce)i &re!t care (l !/ea# (%s ca !e o viitoare i !ro'a'il victim a C#r$ii :ar$iale. .ile +rele &i% marm#r se &&#r (% lt#ri (%cet fr /+omot ls(%& s se va& !ere$ii mtsoi &i%#%tr# moc"eta roie &i% !lastic i alte &o# #i &e marm#r (%trite c# metal. Doi f#%c$io%ari (m'rca$i (% cost#me c# o croial &rea!t mo& care se !#rtase c# trei s#te &e a%i (% #rm a!r#ir (% # i stri+ar0 , O a#&ie%$ !e%tr# C!ita%#l *a% Pritc"er &e la I%forma$ii. 7c#r c(te #% !as (%a!oi (%cli%(%&#)se ceremo%ios c(%& c!ita%#l (%ai%t. La !rima # escorta se o!ri iar el i%tr si%+#r !e cea &e)a &o#a. De cealalt !arte (%tr)o (%c!ere ci#&at &e sim!l# mo'ilat la #% 'iro# mare &e o form %eo'i%#it sttea #% 'r'at sc#%& a!roa!e !ier&#t (% acea ime%sitate. Primar#l I%&'#r , al treilea care !#rta acest %#me , era %e!ot#l l#i I%&'#r %t(i#l #% 'r'at 'r#tal &ar ca!a'il. i &ove&ise !rima &i%tre aceste calit$i !ri% mo&#l s!ectac#los (% care !#sese mi%a !e !#tere iar !e cea &e)a &o#a !ri% !rice!erea im!resio%a%t &e a lic"i&a !(% i #ltimele rmi$e +roteti &e ale+eri li'ere i &e a me%$i%e o &om%ie relativ !a%ic. Primar#l I%&'#r era &e aseme%ea fi#l l#i I%&'#r al Doilea !rim#l &i%tre Primarii 7#%&a$iei care a-#%sese (% acest !ost !ri% &re!t#l !rim#l#i %sc#t i care sem%ase &oar !e -#mtate c# tatl s# (%tr#c(t f#sese &oar 'r#tal. Aa&ar Primar#l I%&'#r cel &e)al treilea c# acest %#me era e3em!lar#l cel mai %ere#it &i%tre to$i %efii%& %ici 'r#tal %ici ca!a'il ci &oar #% co%ta'il e3cele%t %sc#t acci&e%tal (% aceast familie. Pe%tr# toat l#mea I%&'#r al Treilea re!re/e%ta o com'i%a$ie 'i/ar &e false calit$i &ar el era c# tot#l &e alt !rere. Pe%tr# el ara%-ame%t#l +eometric i artificial re!re/e%ta #% =sistem> i%teres#l fe'ril i %eo'osit fa$ &e cele mai mr#%te as!ecte ale 'irocra$iei &e /i c# /i (%sem%a ="r%icie> e/itarea (% l#area &eci/iilor c(%& acestea era# corecte (%sem%a =!reca#$ie>L iar str#i%$a (%&rt%ic i oar' at#%ci c(%& +reea (%sem%a "otr(re>. Pe &eas#!ra %# ar#%ca 'a%ii (% &rea!ta i)% st(%+a %# #ci&ea !e %ime%i (% mo& %e-#stificat i era foarte 'i%e i%te%$io%at. Dei (l frm(%ta# aseme%ea +t%&#ri %e+re C!ita%#l Pritc"er rmase res!ect#os (% !o/i$ie &e &re!$i (% fa$a 'iro#l#i masiv iar trst#rile (m!ietrite ale c"i!#l#i s# %# lsar s se +"iceasc %imic &i%colo &e ele. N# t#i %#)i m#t +re#tatea &e !e #% !icior !e alt#l %# fc# vreo micare !(% c(%& !rimar#l %#)i ri&ic (%cet !rivirea &e !e !a+i%a scris c# litere mr#%te !e care stilo#l aler+a +r'it fc(%& %ota$ii !e mar+i%e. Primar#l I%&'#r (i (m!re#% +ri-#li# m(i%ile (% fa$ &e !arc s)ar fi tem#t ca %# c#mva vre#%a &i%tre ele s t#l'#re ara%-ame%t#l !e&a%t al accesoriilor &e !e 'iro#. , C!ita%#l *a% Pritc"er &e la I%forma$ii se !re/e%t el. S#!#%(%&#)se c# e3actitate !rotocol#l#i C!ita%#l Pritc"er (%&oi #%#l &i% +e%#%c"i (%c(t a!roa!e ati%se !o&ea#a i rmase c# ca!#l !lecat !(% a#/i c#vi%tele salvatoare0 , Ri&ic)te C!ita%e Pritc"er9 A!oi !rimar#l vor'i c# #% aer &e cal& (%$ele+ere0 Te afli aici &atorit #%or ms#ri &isci!li%are (%tre!ri%se (% ceea ce te !rivete &e ctre s#!erior#l &#mitale. Doc#me%tele referitoare la s#s)%#mitele ms#ri a# fost s#!#se ate%$iei mele aa c#m este i %ormal (% astfel &e ca/#ri i (%tr#c(t %ici #% eve%ime%t &e !e 7#%&a$ie %# este li!sit &e i%teres !e%tr# mi%e am "otr(t s solicit i%forma$ii s#!lime%tare (% le+t#r c# sit#a$ia &#mitale. S!er c %# eti s#r!ri%s. , N# E3cele%$ s!#se C!ita%#l Pritc"er fr #rm &e emo$ie (% +las. S!irit#l &#m%eavoastr &e &re!tale este !rover'ial. , Da5 Aa e6 Primar#l avea #% aer (%c(%tat iar le%tilele colorate &e co%tact !e care le !#rta strl#cir (%tr)#% mo& ce &&ea oc"ilor si #% as!ect &e &#ritate i #scci#%e. Ae/ metic#los cele c(teva &osare le+ate (% metal &i% fa$a l#i (% form &e eva%tai. 7oile !er+ame%toase &i%#%tr# fo%ir ame%i%$tor (% mome%t#l (% care le (%toarse. , C!ita%e am (% fa$ &osar#l &#mitale com!let. Ai !atr#/eci i trei &e a%i. Eti Ofi$er al 7or$elor Armate &e a!tes!re/ece a%i. Te)ai %sc#t !e Loris &i% !ri%$i a%acreo%ie%i %)ai s#ferit 'oli +rave (% co!ilrie o cri/ &e mis... ei asta %)are %ici o im!orta%$... e&#ca$ie !remilitar la Aca&emia &e 8tii%$e o'iect !ri%ci!al &e st#&i# , motoare "i!er sit#a$ie colar... "mm foarte '#% meri$i felicitri.... i%trat (% armat ca s#'ofi$er (% a o s#t &o#a /i a cel#i &e)al JMN)lea a% al Erei 7#%&a$io%ale. Ri&ic !rivirea !e%tr# o cli! tim! (% care (%c"ise !rim#l &osar (l !#se &eo!arte i)l &esc"ise !e cel &e)al &oilea. , 1e/i s#' a&mi%istra$ia mea s!#se el %imic %# e lsat la voia (%t(m!lrii. Or&i%e9 Sistem9 Ri&ic s!re '#/e #% -ele# !arf#mat &e c#loare ro/. Era si%+#r#l l#i vici# &ar i acesta tolerat c# m#lt !rere &e r#. Ca &ova& &e !e 'iro#l !rimar#l#i li!sea

&e/i%te+rator#l atomic !e%tr# (%&e!rtarea rest#rilor &e t#t#% care &e altfel era a!roa!e !este tot !re/e%t (% alte !r$i. 8i asta !e%tr# c !rimar#l %# f#ma. 8i %ici vi/itatorii si ca s s!#%em l#cr#rilor !e %#me. 1ocea !rimar#l#i co%ti%# s recite mo%oto% meto&ic /'ovi%& ici colo 'ol'orosi%& i &i% c(%& (% c(%& ls(%& s)i sca!e come%tarii o!tite !ri% care a&resa la#&e i critici am'ele la fel &e li!site &e vitalitate i eficie%$. 7r s se +r'easc !#se &osarele #%#l !este alt#l (% or&i%ea (% care f#seser la (%ce!#t. , Da c!ita%e s!#se el !e #% to% vioi &osar#l &#mitale este %eo'i%#it. S)ar !rea c ai o !re+tire remarca'il iar serviciile !e care le)ai a&#s s(%t valoroase fr (%&oial. 1& c ai fost r%it &e &o# ori (% c#rs#l #%or misi#%i i c $i s)a acor&at Or&i%#l =:erit#l :ilitar> !e%tr# c#ra- (% afara servici#l#i. 7a!te care %# !ot fi mi%imali/ate c# ##ri%$. C!ita%#l Pritc"er rmase %ecli%tit. Protocol#l cerea ca #% s#!#s cr#ia i se fcea o%oarea &e a fi !rimit (% a#&ie%$ la !rimar s %# se ae/e , re+#l i%#til &e s#'li%iat (%tr#c(t si%+#r#l sca#% e3iste%t (% (%c!ere era &oar acela !e care sttea !rimar#l. De aseme%ea !rotocol#l im!#%ea ca !ersoa%a !rimit (% a#&ie%$ s %# fac alte afirma$ii (% afara rs!#%s#l#i la (%tre'ri &irecte. Primar#l (l fi3 !e militar iar vocea (i &eve%i rs!icat i iritat0 , C# toate acestea %)ai fost !romovat &e /ece a%i iar s#!eriorii &#mitale ra!ortea/ (% mo& re!etat c eti (%c!$(%at i i%fle3i'il c &ove&eti o i%s#'or&o%are alarma%t c eti i%ca!a'il &e a a&o!ta o atit#&i%e corect fa$ &e ofi$erii s#!eriori i c %# &e!#i #% i%teres vi/i'il !e%tr# a me%$i%e rela$ii %ormale &e (%$ele+ere c# cole+ii. % !l#s !rovoci (% !erma%e%$ &ise%si#%i. C#m !o$i e3!lica toate astea c!ita%e5 , E3cele%$ fac ceea ce mi se !are corect. 7a!tele mele (% sl#-'a Stat#l#i i r%ile !rimite (% (%&e!li%irea misi#%ilor co%stit#ie &ove/i c ceea ce mi se !are mie corect este i (% i%teres#l Stat#l#i , Este afirma$ia #%#i militar &ar re!re/i%t o &octri% !rime-&ioas. 1om mai &isc#ta acest as!ect. :ai !recis eti ac#/at c ai ref#/at &e trei ori (%&e!li%irea #%or or&i%e sem%ate &e ctre &ele+a$ii mai le+ali. , E3cele%$ misi#%ea %# are %ici o im!orta%$ (%tr)o !erioa& at(t &e critic (% care s(%t i+%orate !ro'leme &e ma3im i%teres. , A"a ci%e $i)a s!#s c !ro'lemele la care te referi s(%t &e ma3im im!orta%$ i &ac l#cr#rile sta# astfel ci%e $i)a s!#s c s(%t trec#te c# ve&erea5 , E3cele%$ aceste l#cr#ri (mi s(%t foarte clare. E3!erie%$a i c#%oaterea eve%ime%telor , !e care %ici #%#l &i%tre s#!eriorii mei %# le %ea+ , evi&e%$ia/ ceea ce afirm. , Dar c!ita%e eti at(t &e or' (%c(t %#)$i &ai seama c aro+(%&#)$i &re!t#l &e a "otr( !olitica &e c#le+ere &e i%forma$ii te s#'stit#i s#!eriorilor &#mitale5 , E3cele%$ (%&atoririle mele s(%t i% !rim#l r(%& fa$ &e Stat i %# fa$ &e s#!eriorii mei. , Greit !e%tr# c s#!erior#l &#mitale are i el #% s#!erior i acela s(%t e# iar e# re!re/i%t Stat#l Dar fie %# vei avea motive s te !l(%+i &e &re!tatea !e care)o fac i &es!re care afirmi c este !rover'ial. , E3cele%$ (% #ltim#l a% i -#mtate am loc#it !e Fal+a% &(%&#)m &re!t fost mem'r# al #%#i ee"i!a- comercial. Am av#t or&i%#l &e a &iri-a activitatea 7#%&a$iei !e aceast !la%et &e a !#%e la !#%ct o or+a%i/a$ie care s verifice ac$i#%ile st!(%#l#i &e !e Fal+a% mai ales (% ceea ce !rivea !olitica sa e3ter%. , L#cr#rile astea (mi s(%t c#%osc#te. Co%ti%#9 , E3cele%$ ra!oartele mele a# evi&e%$iat mere# !o/i$ia strate+ic a Fal+a%#l#i i a sistemelor !e care le co%trolea/. Am ra!ortat &es!re am'i$ia st!(%#l#i res#rsele l#i "otr(rea &e a)i e3ti%&e &ome%i#l i &es!re atit#&i%ea !re!o%&ere%t amical , sa# !ro'a'il %e#tr , fa$ &e 7#%&a$ie. , Am !arc#rs c# ate%$ie ra!oartele &#mitale. Co%ti%#9 , E3cele%$ am reve%it (% #rm c# &o#a l#%i. La acea vreme %# &etectasem %ici #% sem% &e r/'oi imi%e%t ; %ici #% i%&ici# (% afar &e o ca!acitate s!orit &e a res!i%+e orice fel &e atac. Ac#m o l#% #% %ec#%osc#t sol&at al %oroc#l#i a c#cerit Fal+a%#l fr l#!ta. D#! toate a!are%$ele cel ce)a fost o&at st!(%#l Fal+a%#l#( %# mai este (% via$. N# se vor'ete &e tr&are ci &oar &es!re !#terea i +e%i#l acest#i co%&otier ci#&at , acest Cat(r. , Acest ce5 (%tre' !rimar#l oarec#m -i+%it. , E3cele%$ e c#%osc#t s#' %#mele &e Cat(r#l. C(t !rivete fa!tele l#i se vor'ete !#$i% &es!re ele &ar e# am a&#%at fr(%t#ri &e i%forma$ii i le)am selectat !e cele mai !la#/i'ile. E %e(%&oiel%ic #% 'r'at fr strmoi il#tri i fr !o/i$ie social. Tatl , %ec#%osc#t. :ama a m#rit la %aterea l#i. % ceea ce !rivete creterea #% va+a'o%&. E&#ca$ia ti!ic !e%tr# l#mile srace sit#ate la !eriferia civili/a$iei s!a$iale. N)are alt %#me &ec(t acela &e Cat(r#l #% %#me care &#! c#m se afirm i l)a ales si%+#r i

!otrivit e3!lica$iei !o!#lare las s se (%$elea+ o ime%s for$ fi/ic i (%&rt%icie (% #rmrirea sco!#l#i !ro!#s. , Ce for$ militar !ose& c!ita%e5 Las la o !arte for$a fi/ic. , L#mea vor'ete &e flote #riae E3cele%$ (%s aceast afirma$ie ar !#tea fi i%fl#e%$at &e ci#&ata ca!it#lare a Fal+a%#l#i. Teritori#l !e care)l co%trolea/ %# este mare &ei limitele l#i e3acte s(%t +re# &e a!reciat. Om#l acesta tre'#ie tot#i i%vesti+at. , *mm9 Aa &eci9 C#!ri%s &e o s#'it reverie tr+(%& (%cet &o#/eci i !atr# &e li%ii c# stilo#l !rimar#l &ese% ase !trate (%tr)#% ara%-ame%t "e3a+o%al !e foaia al' &e &eas#!ra to!#l#i &e "(rtie !e care a!oi o &eta o (m!t#ri metic#los (% trei i o i%tro&#se (% fa%ta reci!ie%t#l#i !e%tr# "(rtie &i% &rea!ta 'iro#l#i. Aceasta se &e/i%te+r c#rat i fr /+omot. , Bi%e c!ita%e ac#m care cre/i c este alter%ativa5 :i)ai s!#s c >tre'#ieLL i%vesti+at. Ce $i s)a ordonat s i%vesti+"e/i5 , E3cele%$ e3ist (% s!a$i# #% c#i' &e o'ola%i care se !are c %#)i !ltesc ta3ele. , Ei, i asta e tot5 N# (%$ele+i ori %# $i s)a s!#s c aceti oame%i care %#)i !ltesc ta3ele s(%t &esce%&e%$i ai %e(m'l(%/i$ilor Ne+#$tori &i% vrem#rile &e o&i%ioar , a%ar"iti re'eli ma%iaci , care !reti%& c s(%t strmoi ai 7#%&a$iei i ia# (% r(s c#lt#ra ei5 N# $i s)a com#%icat c acest c#i' &e o'ola%i %# este si%+#r#l c e3ist m#lt mai m#lte &ec(t %e (%c"i!#im %oi c ele co%s!ir (m!re#% c# toate eleme%tele crimi%ale care (%c mai e3ist !e teritori#l 7#%&a$iei5 P(% i aici c!ita%e !(% i !e 7#%&a$ie9 %flcrarea &e mome%t a !rimar#l#i se sti%se re!e&e0 , N#)%$ele+i c!ita%e5 , E3cele%$ mi s)a# com#%icat toate astea. Dar ca sl#-'a al Stat#l#i tre'#ie s servesc c# cre&i%$ , i asta %)o !ot face &ec(t cei care s(%t (% sl#-'a A&evr#l#i. Oricare ar fi im!lica$iile !olitice ale ac$i#%ilor #rmailor %e&em%i ai Ne+#$torilor &e o&i%ioar !#terea a!ar$i%e lor/ilor r/'oi%ici care a# mote%it fr(mit#rile 1ec"i#l#i Im!eri#. Ne+#$torii %)a# %ici arme i %ici res#rse. N#)s %ici mcar #%i$i. E# %# s(%t !erce!tor ca s fi# trimis !e%tr# o trea' !e care i)#% co!il o !oate &#ce la '#% sf(rit. , C!ita%e Pritc"er eti sol&at i te oc#!i &e arme. E o sl'ici#%e &i% !artea mea c)$i !ermit s vor'eti (%tr)#% mo& care a&#ce a i%s#'or&o%are. Ai +ri-. Dre!tatea mea %# este !#r i sim!l# sl'ici#%e. C!ita%e s)a &ove&it &e-a c +e%eralii Secol#l#i Im!erial i lor/ii r/'oi%ici ai acest#i secol s(%t la fel &e %e!#ti%cioi (% fa$a %oastr. 8tii%$a l#i Sel&o% care a%tici!ea/ &e/voltarea 7#%&a$iei se 'a/ea/ %# !e eroism#l i%&ivi&#al aa c#m eti &#m%eata (%cli%at s cre/i ci !e te%&i%$ele sociale i eco%omice ale istoriei. Am trec#t &e-a c# s#cces !ri% !atr# cri/e e a&evrat5 , Am trec#t E3cele%$. Tot#i tii%$a aceasta (i rm(%e c#%osc#t %#mai l#i Sel&o%. Noi %# avem &ec(t cre&i%$a. Di% c(te am (%v$at (% !rimele trei cri/e 7#%&a$ia a fost co%&#s &e li&eri (%$ele!$i care a# !rev/#t %at#ra cri/elor i care i)a# l#at ms#ri cores!#%/toare &e !reca#$ie. Altfel ci%e tie ce s)ar fi (%t(m!lat9 , Da c!ita%e &ar omi$i cea &e)a !atra cri/. S fim serioi la vremea res!ectiv %# avea# o co%&#cere care s)i merite %#mele i %e)am co%fr#%tat c# cel mai i%teli+e%t &#ma% c# cea mai !#ter%ic for$ &e at#%ci. C# toate acestea am (%vi%s &atorit im!laca'ilit$ii istoriei. , E3cele%$ este a&evrat. Dar istoria la care v referi$i a &eve%it im!laca'il &oar &#! ce l#!taserm c# &is!erare mai m#lt &e #% a%. 1ictoria i%evita'il %e)a costat ci%ci s#te &e %ave ( -#mtate &e milio% &e oame%i. E3cele%$ Pla%#l Sel&o% (i a-#t !e cei ce se a-#t si%+#ri. Primar#l I%&'#r se (%cr#%t i se sim$i &i%tr)o &at o'osit &#! efort#l &e a e3!#%e calm l#cr#rile. 8tia c (%+&#i%$a este o sl'ici#%e c %# tre'#ia s)i !ermit c!ita%#l#i s rs!#%& la %esf(rit s &evi% reve%&icativ i s se scal&e (% &ialectic aa c s!#se sec0 , C!ita%e Sel&o% +ara%tea/ tot#i victoria as#!ra lor/ilor r/'oi%ici i e# %# !ot (% aceste vrem#ri %eclare s !ermit risi!irea efort#rilor. Aceti Ne+#$tori !e care (i i+%ori !rovi% &e !e 7#%&a$ie. .% r/'oi c# ei ar fi #% r/'oi civil. Pla%#l Sel&o% %# %e ofer %ici o +ara%$ie (% aceast !rivi%$ !e%tr# c i ei i %oi facem !arte &i% 7#%&a$ie. Aa c tre'#ie a&#i la s#!#%ere. Acesta este #% or&i%. , E3cele%$... , N# $i s)a !#s %ici o (%tre'are c!ita%e. Or&i%#l e or&i%. Orice alte &isc#$ii !e aceast tem c# mi%e ori c# cei care m re!re/i%t vor fi co%si&erate acte &e tr&are. Po$i s te retra+i. C!ita%#l *a% Pritc"er (%+e%#%c"ie (%c o &at a!oi se retrase (%cet !i%& c# s!atele ctre #. Primar#l I%&'#r al treilea c# acest %#me i al &oilea !rimar &i% istoria 7#%&a$iei care a-#%sese (% acest !ost !e li%ie &esce%&e%t (i reca!t ec"ili'r#l i%terior i ri&ic o alt

foaie &e "(rtie &e !e tea%c#l or&o%at &i% st(%+a l#i. Era #% ra!ort !rivi%& eco%omia &e fo%&#ri &atorat re&#cerii ca%tit$ii &e s!#m metalic %ecesar &#'l#rilor &e la #%iformele for$elor !oli$ie%eti. Primar#l I%&'#r terse o vir+#l &e !risos corect o +reeal &e orto+rafie fc# trei %ota$ii !e mar+i%e i !#se ra!ort#l !e tea%c#l or&o%at &i% &rea!ta l#i. Ri&ic o alt foaie &e !e tea%c#l or&o%at &i% st(%+a i... C(%& se (%toarse la 'iro# C!ita%#l *a% Pritc"er &e la I%forma$ii +si o Ca!s#l Perso%al care co%$i%ea or&i%e !licticoase s#'li%iate c# ro# i tam!ilate0 .RGENT. I se or&o%a (% terme%i foarte severi s se (%&re!te s!re =l#mea re'el %#mit *ave%>. % %ava sa ra!i& i #oar !e%tr# o si%+#r !ersoa% C!ita%#l *a% Pritc"er sta'ili tc#t c#rs#l s!re Fal+a% fr s se +r'easc. A!oi a&ormi (%cre&i%$at c (%&rt%icia l#i &&#se roa&e.

,3 -ocotenent )i m)crici DACH &e la &ista%$a &e a!te mii &e !arseci !r'#irea Fal+a%#l#i (% fa$a armatelor Cat(r#l#i !ro&#sese #% eco# care st(r%ise c#rio/itatea #%#i 'tr(% %e+#$tor (%+ri-orarea #%#i c!ita% (%&rt%ic i iritarea #%#i !rimar metic#los !e%tr# loc#itorii &e !e Fal+a% acest eve%ime%t %# av# %ici o #rmare i %ici %# s#r!ri%se !e ci%eva. .ma%it$ii i se &emo%strea/ co%ti%## c &ista%$a (% tim! ca i cea (% s!a$i# creea/ o co%ce%trare a ate%$iei. %t(m!ltor sa# %# %ici %# e3ist !ro'e c aceast lec$ie ar fi fost (%v$at o &at !e%tr# tot&ea#%a. Fal+a% era Fal+a% i %imic mai m#lt. Doar el si%+#r (% tot acel sector al Gala3iei !rea s %# tie c Im!eri#l se !r'#ise c familia Sta%ell %# mai &om%ea c mre$ia era o ami%tire i c !acea &is!r#se. Fal+a% era l#mea l#3#l#i. % vreme ce (%tre+#l e&ifici# al ome%irii se %r#ia Fal+a% (i me%$i%ea i%te+ritatea ca !ro&#ctor &e !lceri c#m!rtor &e a#r i v(%/tor &e &istrac$ii. Sc!ase &e &#reroasele vicisit#&i%i ale istoriei !e%tr# c %ici #% c#ceritor %)ar fi &istr#s sa# &eteriorat +rav o l#me at(t &e !li% &e 'a%i care)i !#tea !lti im#%itatea. C# toate acestea !(% i Fal+a% &eve%ise (% cele &i% #rm cartier#l +e%eral al #%#i lor& r/'oi%ic i %e!sarea sa f#sese a&a!tat im!erativelor r/'oi#l#i. D#%+la (m'l(%/it $rm#rile 'l(%& mo&elate i oraele strl#citoare i stri&e%te rs#%a# ac#m &e #m'let#l merce%arilor im!orta$i i al cet$e%ilor im!resio%a$i. L#mile !rovi%ciei sale f#seser (%armate i !e%tr# !rima oar (% istorie 'a%ii f#seser i%vesti$i (% %ave &e l#!t (% loc s fie &a$i ca mit. C(rm#itor#l s# &ove&ea (%ai%te &e toate c era "otr(t i &or%ic s a!ere ce era al s# i s !#% m(%a !e ce a!ar$i%ea altora. Era #%#l &i%tre !#ter%icii Gala3iei r/'oi%ic i !acificator (%temeietor &e Im!eri# i creator al #%ei &i%astii. Iar ac#m #% %ec#%osc#t c# o !orecl ri&icol (i l#ase tot#l0 armele Im!eri#l (% &eve%ire i !e el (%s#i i %ici mcar %# &#sese vreo 'tlie. Fal+a% era !ri% #rmare ca i (%ai%te iar cet$e%ii si (m'rca$i (% #%iforme se +r'ea# s)i reia vec"ile o'icei#ri (% tim! ce stri%ii !rofesio%iti ai r/'oi#l#i se amesteca# c# %oile armate care sosea#. 8i &i% %o# &e !arc %imic %# s)ar fi (%t(m!lat f#r rel#ate fast#oasele v(%tori &e l#3 (% c#tarea a%imalelor cresc#te (% -#%+l care %# ataca# %icio&at om#l si v(%torile &e !sri c# a-#tor#l aerosc#terelor (%&elet%icire care le era fatal &oar !srilor mari. % orae f#+arii Gala3iei !#tea# s)i satisfac !lcerile &#! c(t (i $i%ea !#%+a (%ce!(%& c# etericele !alate ale s!ectacol#l#i i fa%te/iei care)i &esc"i&ea# #ile (% fa$a m#l$imilor &oar la s#%et#l #%ei -#mt$i &e cre&it !(% la local#rile &iscrete i fr firm &e care avea# c#%oti%$ &oar cei foarte (%stri$i. Tora% i Ba<ta se alt#rar #voi#l#i #ma% i se !ier&#r (% el. i lsaser %ava s!re !strare (% #ria#l *a%+ar &e !e Pe%i%s#la &e Est i se (%&re!taser s!re acel com!romis al claselor mi-locii :area I%terioar #%&e !lcerile era# (%c le+ale i c"iar res!ecta'ile iar a+lomera$ia %# &eve%ise (%c &e %es#!ortat. Ba<ta !#rta oc"elari c# le%tile (%c"ise la c#loare !e%tr# a)i feri oc"ii &e strl#cirea solar i o roc"ie lar+ al' i s#'$ire ca s %#)i fie !rea cal&. C# 'ra$ele 'ro%/ate &#! c(teva ore &e stat la soare (i c#!ri%sese +e%#%c"ii i !rivea a'se%t tr#!#l so$#l#i ei (%ti%s c(t era &e l#%+ a cr#i !iele strl#cea (% l#mi%a or'itoare a soarel#i al'. , N# e3a+era c# !la-a (i s!#sese ea &i%tr# (%ce!#t cci Tora% ve%ea &e !e o stea roie m#ri'#%&. % ci#&a celor trei a%i !etrec#$i !e 7#%&a$ie !e%tr# el soarele era #% l#3. D#! !atr# /ile !ielea l#i a%tre%at !e%tr# a re/ista la ra&ia$ii %# sim$ise tot#i

(%corsetarea "ai%elor c# e3ce!$ia !a%talo%ilor sc#r$i. Ba<ta se c#i'ri mai a!roa!e &e el !e %isi! i (%ce!#r s vor'easc (% oa!t. C"i!#l l#i Tora% era calm i &esti%s &ar vocea)i tr&a amrci#%e. , Rec#%osc. N)am ava%sat &eloc. Dar #%&e)o fi5 Ci%e e5 L#mea asta %e'#% %# vor'ete &es!re el. Poate c %ici %# e3ist. , E3ist m#rm#r Ba<ta &ar e i%teli+e%t. .%c"i#l t# are &re!tate. E om#l care %e) ar tre'#i &ac l)am +si la vreme. D#! o sc#rt tcere Tora% o!ti0 , 8tii ce)o s fac Ba<5 1ise/ c# oc"ii &esc"ii &e !arc a avea i%sola$ie. L#cr#rile se (%l%$#ie at(t &e lim!e&e at(t &e !lc#t. 21ocea i se !ier&# a!oi reve%i.4 $i ami%teti &e ceea ce s!#%ea &octor#l Ama%% la cole+i# Ba<5 7#%&a$ia %# !oate !ier&e %icio&at &ar asta %# (%seam% c domnitorii 7#%&a$iei %# !ot !ier&e. Istoria a&evrat a 7#%&a$iei %)a (%ce!#t c(%& Salvor *ar&i% i)a &at &eo!arte !e E%ciclo!e&iti i a !rel#at !#terea !e Termi%#s ca (%t(i#l ei !rimar5 8i a!oi (% secol#l #rmtor *o'er :allo6 %)a l#at !#terea !ri% meto&e la fel &e &rastice5 Asta (%seam% c de dou ori a# fost (%fr(%$i c(rm#itorii. De ce %)am face)o i %oi5 , E cel mai vec"i ar+#me%t &i% cr$i Torie. :ai 'i%e $i)ai co%ti%#a visarea. , Aa cre/i5 Bi%e. Ce este *ave%5 N#)i o !arte a 7#%&a$iei5 E !#r i sim!l# o !arte a !roletariat#l#i &e la Periferie ca s /icem aa. Dac %oi am &eve%i li&erii 7#%&a$ia %)ar avea &ec(t &e c(ti+at i vor !ier&e &oar c(rm#itorii act#ali. , E mare &ifere%$ (%tre >a !#tea> i >a re#i> ($i 'a$i +#ra &e+ea'a. Tora% se e%erv0 , Prostii Ba< eti &oar !rost &is!#s i acrit. De ce vrei s)mi strici /i#a5 O s tra+ #% !#i &e som% &ac %# te s#!eri. Dar Ba<ta (i (%l$ase ca!#l i &eo&at non seCuitur (, 2No% seO#it#r 2lat.4 , 7r le+t#r lo+ic )n.t.*, (%ce!# s c"icoteasc i)i scoase !c"elarii !e%tr# a !rivi (% l#%+#l !la-ei c# m(%a streai% la oc"i. Tora% se ri&ic i el a!oi se rs#ci ca s !riveasc (% aceeai &irec$ie. Ea #rmrea ate%t o sil#et cara+"ioas care mer+ea (% m(i%i mic(%&#)i &e/or&o%at !icioarele (% aer !e%tr# a &istra m#l$imea !estri$. Era #%#l &i%tre ceretorii acro'a$i care #m'la# &e colo)colo !e !la- i care fcea# tot fel#l &e +i#m'#l#c#ri !e%tr# a li se a/v(rli c(teva mo%e&e. .% !a/%ic (i fc# sem% acro'at#l#i s ias &e !e !la- &ar acesta rm(%(%& (%tr)#% s#r!ri%/tor ec"ili'r# !e #% si%+#r 'ra$ (i &#se cealalt m(% la %as i)i &&# !a/%ic#l#i c# tifla. Pa/%ic#l se a!ro!ie c# #% c"i! ame%i%$tor i se clti% c(t !e ce s ca& !e s!ate c(%& !rimi o lovit#r &e !icior (% stomac. :scrici#l reve%i !e !icioare i se (%&e!rt (% tim! ce !rivirile tioase i &is!re$#itoare ale m#l$imii &e !rivitori (l o!rir s reac$io%e/e viole%t !e !a/%ic#l care s!#me+a &e f#rie. :scrici#l (i fc# &r#m (% /i+)/a+ &e)a l#%+#l !la-ei trec# !e l(%+ !rivitori e/it &e c(teva ori i merse mai &e!arte. :#l$imea care se str(%sese (% -#r#l l#i se (m!rtie iar !a/%ic#l se retrase. , Ci#&at i%&ivi& /ise Ba<ta c# o voce am#/at i Tora% o a!ro' %e!stor. I%&ivi&#l era ac#m s#ficie%t &e a!roa!e i)l !#t# ve&ea mai 'i%e. Avea #% c"i! sl'%o+ #% %as acvili% c# v(rf#l !li% i 'orc%at care !rea foarte mo'il. :em'rele l#%+i i /velte evi&e%$iate i &e cost#ma$ie ami%tea# &e cele ale #%#i !ia%-e% i se mica# c# ##ri%$ i +ra$ie ls(%& im!resia c f#seser (m!erec"eate la (%t(m!lare ceea ce st(r%ea ilaritate. :scrici#l !r# &i%tr)o &at co%tie%t &e i%siste%$a c# care era !rivit. D#! ce trec#se !e l(%+ ei se o!ri i (%torc(%&#)se 'r#sc se a!ro!ie. Oc"ii l#i mari i c!r#i rmaser a$i%ti$i la Ba<la. E# (l !rivi tc#t. :scrici#l /(m'i &ar %# re#i &ec(t s &ea #% aer trist c"i!#l#i s# c# %as#l ca #% cioc. C(%& (%ce!# (%s s vor'easc se remarc fra/area !lc#t i &eose'it &e (%+ri-it &i% Sectoarele Ce%trale. , De)ar fi s m sl#-esc &e c"i'/#i%$a c# care m)a# (%/estrat S!iritele cele '#%e (%ce!# el at#%ci a (%&r/%i s s!#% c o aseme%ea &oam% %# !oate e3ista i a!oi care om (% toate mi%$ile ar (%&r/%i s socoteasc vis#l &re!t realitate5 8i tot#i %)ar fi c#mi%te s %# &a# cre/are oc"ilor mei vr-i$i i (%c(%ta$i. Ba<ta (l !rivi mirat i /ise0 , Gro/av9 , O t# se&#ctoareo %# /'ovi asta merit o mo%e& &e ci%ci cre&ite. D)i)o Ba<9 :scrici#l fc# (%c o srit#r i se a!ro!ie0 , N# &oam%a mea %# m l#a &re!t ceea ce %# s(%t. Cci %ici&ec#m %# +riesc !e%tr# 'a%i ci !e%tr# aceti oc"i strl#citori i acest c"i! (%c(%ttor. , At#%ci i mulumesc. Se a&res l#i Tora%0 Ia /i cre/i c)l 'ate !rea tare soarele5 , 8i tot#i %# &oar !e%tr# oc"i i c"i! co%ti%# mscrici#l s !erore/e &i% ce (%

ce mai (%focat ci i !e%tr# o mi%te lim!e&e scli!itoare i 'l(%&. Tora% se ri&ic (% !icioare se (%ti%se &#! "alat#l al' !e care)l !#rtase !e 'ra$ vreme &e !atr# /ile i)l (m'rc. , *ei !riete%e /ise el ce)ar fi s)mi s!#i i mie ce &oreti i s %)o mai &era%-e/i !e &oam%a5 :scrici#l fc# (%s!im(%tat #% !as (%a!oi iar tr#!#l l#i !i!er%icit se c"irci0 , N)am vr#t s s#!r !e %ime%i. S(%t stri% !ri% loc#rile acestea i se /ice c %)a fi (% toate mi%$ile; c# toate astea ti# s &esl#esc c"i!#rile oame%ilor. C"i!#l fr#mos al acestei &oam%e (mi s!#%e c are o i%im '#% i 'l(%& i c m va a-#ta &e aceea m (%c#met a vor'i at(t &e &esc"is. , Ci%ci cre&ite vor lec#i %eca/#l &e care s#feri5 (%tre' Tora% sec (%ti%/(%&#)i mo%e&a. :scrici#l %# fc# %ici o micare iar Ba<ta s!#se0 , Las)m !e mi%e s vor'esc c# el Torie. A&a#+ a!oi i#te c# voce -oas0 N)are rost s te e%er ve/e mo&#l l#i cara+"ios &e a se a&resa. Hsta)i &ialect#l l#i iar al %ostr# (i s#% !ro'a'il la fel &e ci#&at. A!oi ctre om0 Ce %eca/#ri ai5 S!er c %# eti (%+ri-orat &i% !rici%a !a/%ic#l#i5 N)o s te mai s#!ere. , O %# %# el. El %#)i &ec(t #% v(%ticel care %# face &ec(t s ri&ice !raf#l &i% -#r#l !icioarelor mele. De #% alt#l f#+ e# i acela este ca o f#rt#% care mt#r l#mile i le) m!rtie fc(%&#)le s se cioc%easc (%tre ele. Am f#+it ac#m o s!tm(%; am &ormit !e str/i i m)am asc#%s (% a+ita$ia m#l$imii &i% ora. 8i m#lte c"i!#ri am !rivit c#t(%& a-#tor#l &e care am %evoie. L)am +sit aici. Re!et #ltima afirma$ie c# o voce trem#rtoare i cal& t#l'#rat &e emo$ie0 L)am +sit aici. , E# /ice Ba<ta +(%&itoare a vrea s te a-#t &ar /# !riete%e %# s(%t o !av/ (m!otriva #%ei f#rt#%i care mt#r l#mile. S)$i s!#% &re!t i e# a avea %evoie.... Deo&at rs#% !#ter%ic o voce rstit care (i fc# s se (%fioare0 , Aici erai ticlos /mislit &i% %oroi...59 Pa/%ic#l !la-ei se a!ro!iase (% +oa% ro# ca foc#l (% o'ra-i i r(%-i%& f#rios (l $i%ti c# $eava armei !arali/a%te &e mic !#tere. , 1oi &oi !#%e$i m(%a !e el. S %# v sca!e. i ls m(%a +rea s ca& at(t &e tare !e #mr#l firav al mscrici#l#i (%c(t acesta scoase #% sc(%cet &e &#rere. , Ce)a fc#t5 (%tre' Tora%. , Ce)a fc#t5 Ei asta)i '#%9 2Pa/%ic#l '+ m(%a (% '#/#%ar#l care)i at(r%a le+at &e ce%t#r i scoase o 'atist &e c#loare !#r!#rie c# care (i tam!o% +(t#l &e/+olit.4 O s v s!#% e# ce)a fc#t. A f#+it. Tot Fal+a%#l vor'ete &es!re asta i l)a fi rec#%osc#t &i% ca!#l loc#l#i &ac ar fi stat (% !icioare ca oame%ii (% loc s stea !e $easta aia &e oim. i /+#&#i !ra&a c# v&it !lcere. , 8i &e #%&e a sc!at &om%#le5 (%tre' Ba<ta /(m'i%&. Pa/%ic#l ri&ic +las#l. L#mea (%ce!#se s se str(%+ (% -#r c#rioas "ol'(%&#)se i &(%&#)i c# !rerea iar !e ms#r ce !#'lic#l cretea !a/%ic#l (%ce!# s se simt &i% ce (% ce mai im!orta%t0 , De #%&e a sc!at5 s!#se el rs!icat c# o voce sarcastic. Pi cre& c a$i a#/it &e Cat(r %#5 Toate m#rm#rele (%cetar i Ba<ta se sim$i &i%tr)o &at f#l+erat &e #% fior rece (% ca!#l !ie!t#l#i. :scrici#l %)avea oc"i &ec(t !e%tr# ea i trem#ra (%c (% str(%soarea sl'atic a !a/%ic#l#i. , 8i ci%e cre&e$i c e , co%ti%# !a/%ic#l !li% &e si%e , aceast /&rea%$ &e om &ac %# mscrici#l C#r$ii :riei Sale care a f#+it5 l (m'r(%ci i)l sc#t#r !e ca!tiv0 Rec#%oti mscrici#le5 Acesta (%s %# !#tea scoate %ici o vor' &e s!aim i Ba<ta (i o!ti !e %ers#flate ceva l#i Tora% la #rec"e. C# #% aer !riete%os Tora% fc# #% !as (%ai%te ctre !a/%ic0 , Ei !riete%e ce)ar fi s)l lai !#$i% (% !ace5 :scrici#l !e care l)ai !ri%s &a%sa !e%tr# %oi i %)a &a%sat (%c &e to$i 'a%ii. , Ia te #it9 Pa/%ic#l ri&ic vocea 'r#sc (%+ri-orat0 E vor'a &e recom!e%s... , O vei !rimi &ac &ove&eti c este cel c#tat. Deocam&at ai face 'i%e s te retra+i. Cre& c)$i &ai seama c &era%-e/i #% oas!ete i asta s)ar !#tea s te coste. , Dar &#m%eavoastr v amesteca$i (% tre'#rile :riei Sale i asta v va costa i mai i. l /+(l$(i &i% %o# !e mscrici0 D)i 'a%ii om#l#i 'lestem$ie m#r&ar9 Tora% fc# o micare ra!i& i sm#lse arma !arali/a%t &i% m(%a !a/%ic#l#i care (%ce!# s #rle &e &#rere i f#rie. Tora% (l (m!i%se viole%t &eo!arte i mscrici#l eli'erat se asc#%se (% s!atele l#i. :#l$imea !e care a'ia ac#m o !#teai c#!ri%&e c# !rivirea %# acor& !rea mare ate%$ie acest#i #ltim e!iso& al (%t(m!lrii. C($iva (%ti%ser +(t#rile ri&ic(%&#)se !e v(rf#ri ca s va& mai 'i%e i se form (%cet o micare ce%trif#+ &e !arc mai to$i &orea# s se (%&e!rte/e c(t mai re!e&e &e mie/#l eve%ime%t#l#i. A!oi se !ro&#se o '#sc#la& i se a#/i #% or&i% +#t#ral. Se form #% cori&or &e)a

l#%+#l cr#ia se a!ro!iar &oi 'r'a$i c# 'astoa%e electrice +ata &e ac$i#%e. Pe 'l#/o%#l !#r!#ri# al fiecr#ia era im!rimat o ra/ fr(%t &e f#l+er &eas#!ra #%ei !la%ete care se sfr(ma (% '#c$i. O mata"al c# !r#l %e+r# i c# o c#tt#r sever (% #%iform &e locote%e%t a!r# (% #rma lor. Se a&res c# o 'l(%&e$e !revestitoare &e !rime-&ii care &emo%stra fr !#ti%$ &e t+a& c %# sim$ea %evoia &e a stri+a !e%tr# a)i im!#%e voi%$a0 , T# eti cel care %e)a c"emat5 Pa/%ic#l (i m(%+(ie m(%a 'r#tali/at i c# fa$a sc"imo%osit &e &#rere 'ol'orosi0 , Solicit recom!e%sa mria voastr i (l ac#/ !e om#l acela... , $i vei !rimi recom!e%sa s!#se locote%e%t#l fr a cata&icsi s)l !riveasc. 7c# o micare sc#rt ctre oame%ii l#i0 L#a$i)l9 Tora% sim$i c#m mscrici#l se a+a$ &is!erat i (%%e'#%it &e "alat#l l#i. Ri&ic +las#l i se a&res locote%e%t#l#i fc(%& #% efort s %#)i trem#re vocea0 , mi !are r# &om%#le locote%e%t &ar acest om este al me#. Sol&a$ii (l asc#ltar fr s cli!easc. .%#l &i%tre ei ri&ic %e!stor 'asto%#l &ar a#/i%& or&i%#l tios al locote%e%t#l#i (l ls (% -os. Sil#eta l#i masiv i ame%i%$toare fc# #% !as (%ai%te i rmase $ea!% (% fa$a l#i Tora%0 , D#m%eata ci%e eti5 , Cet$ea% al 7#%&a$iei ve%i rs!#%s#l rs!icat al l#i Tora%. Gest#l s# merse &re!t la $i%t i &&# roa&e , (% fa$a m#l$imii cel !#$i%. Tcerea ei ref#lat !(% at#%ci se &e/l%$#i (%tr)#% t#m#lt &e vociferri. Oric(t team ar fi st(r%it Cat(r#l la #rma #rmelor %#mele l#i era &e &at rece%t i %# se fi3ase la fel &e !rof#%& (% co%tii%$a oame%ilor !rec#m cel al 7#%&a$iei care &istr#sese Im!eri#l i care co%&#cea &es!otic i %emilos #% sfert &e Gala3ie !ri% (%fricoare. Locote%e%t#l %# se ls im!resio%at i s!#se0 , Ave$i c#%oti%$ &e i&e%titatea 'r'at#l#i &i% s!atele &#m%eavoastr5 , :i s)a s!#s c a f#+it &e la c#rtea co%&#ctor#l#i &#m%eavoastr &ar ti# si+#r c mi)e !riete%. 1e$i avea %evoie &e &ove/i &e %e/&r#%ci%at !rivi%& i&e%titatea l#i !e%tr# a)l l#a. Di% m#l$ime se a#/ir c(teva oftat#ri a!ro'atoare &ar locote%e%t#l le i+%or0 , Ave$i la &#m%eavoastr &oc#me%tele care s ateste c s(%te$i cet$ea% al 7#%&a$iei5 , Da !e %ava mea. , 1 &a$i seama c ac$i#%ea &#m%eavoastr este ile+al5 A !#tea or&o%a s fi$i (m!#cat. , Desi+#r &ar (% ca/#l acesta a$i #ci&e #% cet$ea% al 7#%&a$iei i tr#!#l &#m%eavoastr ar !#tea fi trimis '#c$i !e 7#%&a$ie &re!t com!e%sa$ie. .%ii lor/i r/'oi%ici aa a# !roce&at. Locote%e%t#l (i li%se '#/ele. Afirma$ia era a&evrat (%tre'0 , N#mele &#m%eavoastr5 Tora% folosi ava%ta-#l creat i s!#se0 , 1oi rs!#%&e la orice (%tre'are c(%& vom a-#%+e !e %ava mea. P#te$i o'$i%e %#mr#l com!artime%t#l#i la *a%+ar; %ava e (%re+istrat !e %#mele =Ba<ta>. , N#)l ve$i !re&a !e f#+ar5 , Doar Cat(r#l#i !ro'a'il. Trimite$i)l !e st!(%#l &#m%eavoastr. To%#l co%versa$iei sc/#se !(% la oa!t iar locote%e%t#l se (%toarse 'r#sc s!re oame%ii si. , m!rtia$i m#l$imea9 s!#se el c# o ferocitate a'ia $i%#t (% fr(#. Bastoa%ele electrice se !#ser (% micare. Se a#/ir c(teva !les%it#ri i m#l$imea se (m!rtie (% +oa% c# v#iet mare. % tim! ce mer+ea# s!re *a%+ar Tora% (i (%trer#!se starea &e visare i s!#se mai m#lt !e%tr# si%e0 , Pe%tr# %#mele Gala3iei Ba< ce /i am av#t9 Eram at(t &e (%s!im@%tat... , Aa e s!#se ea c# o voce (%c %esi+#r av(%& (% oc"i o licrire ce sem%a a ve%era$ie /i#a asta a fost %easem#it &e ci#&at. , %c %#)mi &a# seama c#m s)a !etrec#t tot#l. :)am tre/it c# o arm !arali/a%t (% m(% !e care %ici %# s(%t si+#r c)a fi fost (% stare s)o folosesc i m)am rstit la locote%e%t. : (%tre' &e ce)am fc#t)o. Se afla# (%tr)o %av ce /'#ra !e &ista%$e sc#rte i care efect#a tra%s!ort#ri (% /o%a !la-ei. Tora% !rivi &i%colo &e c#loar#l ce &es!r$ea ir#l &e sca#%e s!re loc#l !e care mscrici#l Cat(r#l#i se c#i'rise ca s &oarm i a&#+ &e/+#stat0 , A fost l#cr#l cel mai +re# !e care l)am i/'#tit vreo&at. % acest tim! locote%e%t#l sttea res!ect#os (% !o/i$ie &e &re!$i (% fa$a ef#l#i

+ar%i/oa%ei #% colo%el care (i s!#se0 , Ai !roce&at corect. Rol#l t# s)a (%c"eiat. Dar locote%e%t#l %# se retrase ime&iat. 1or'i (%ci#&at0 , Cat(r#l#i i)a fost tir'it re!#ta$ia (% fa$a m#l$imii &om%#le. 1or tre'#i (%tre!ri%se ms#ri &isci!li%are !e%tr# a resta'ili o atmosfer !otrivit &e res!ect. , :s#rile s)a# l#at &e-a. Locote%e%t#l se (%toarse !e -#mtate i /ise a!roa!e c# !rere &e r#0 , S(%t +ata s v &a# &re!tate &om%#le or&i%#l este or&i% &ar a rm(%e %ecli%tit (% fa$a acel#i om care avea o arm !arali/a%t (% m(% i a)i s#!orta i%sole%$a a fost cea mai +rea misi#%e &i% via$a mea.

l4 Mutantul *ANGAR.L &e !e Fal+a% este o i%stit#$ie ci#&at (% si%e %sc#t &i% %evoia &e a !rimi %#mr#l #ria &e %ave ale vi/itatorilor &e !e alte !la%ete i &i% %ecesitatea &e a le crea acestora co%&i$ii &e loc#it. I%teli+e%t#l care sol#$io%ase cel mai 'i%e aceast !ro'lem &eve%ise !este %oa!te milio%ar. :ote%itorii l#i !ri% %atere sa# !e li%ie fi%a%ciar era# &e &e!arte cei mai 'o+a$i oame%i &e !e Fal+a%. *a%+ar#l se (%ti%&e +e%eros !e mile (%tre+i i este &e fa!t #% "otel !e%tr# %ave. Cltor#l !ltete (% ava%s iar %avei l#i i se asi+#r #% loc &i% care !oate &ecola (% s!a$i# (% orice mome%t. Deci vi/itator#l loc#iete !e %av. Pot fi o'$i%#te &esi+#r serviciile "oteliere o'i%#ite0 f#r%i/area &e "ra% i &e me&icame%te revi/ii te"%ice ale %avei tra%s!ort i%ter% !e Fal+a% !e%tr# o s#m %omi%al i altele. Pri% #rmare !lti%& !ri%tr)o si%+#r %ot s!a$i#l &e !arcare a %avei i serviciile "oteliere vi/itator#l face eco%omii s#'sta%$iale. Pro!rietarii v(%& &re!t#l &e folosi%$ tem!orar a tere%#l#i c# !rofit#ri res!ecta'ile +#ver%#l (%casea/ ta3e #riae i toat l#mea !ros!er. Nime%i %# iese (% !ier&ere. Sim!l#9 Om#l care mer+ea !e !artea mai #m'rit a cori&oarelor lar+i ce le+a# %e%#mratele ari!i ale *a%+ar#l#i c#+etase m#lt la %o#tatea i #tilitatea sistem#l#i &escris mai (%ai%te &ar acestea era# +(%&#ri !otrivite mai &e+ra' #%or mome%te &e tr(%&veal ac#m fii%& total %elaloc#l lor. Navele masive se !rofila# &e)a l#%+#l ir#rilor &e cel#le !erfect ali%iate iar om#l le i+%or #%a &#! alta. Era e3!ert (% ceea ce avea &e fc#t i &ac st#&ierea !relimi%ar a re+istr#l#i *a%+ar#l#i %# re#ise s)i f#r%i/e/e alte i%forma$ii (% afar &e !reci/area &est#l &e va+ a #%ei ari!i , care a&!ostea s#te &e %ave , c#%oti%$ele sale &e s!ecialitate (i !ermitea# s le co%to!easc !e toate la #% loc. Se a#/i #% fo%et sla' (% s!a$i#l acela c#f#%&at (% tcere i om#l se o!ri. Se f#ri &e)a l#%+#l #%eia &i%tre li%ii mi%#sc#l i%sect (% com!ara$ie c# seme$ii mo%tri &e metal care se o&i"%ea# acolo. Sla'ele l#mi%i$e ce licrea# !ri% "#'lo#ri i%&ica# !re/e%$a vre#%#i !asa+er care re%#%$ase mai &evreme la !lcerile or+a%i/ate !e%tr# a se '#c#ra &e !ro!riile !lceri mai sim!le sa# mai i%time. C(%& se o!ri ar fi /(m'it &ac ar fi fost ca!a'il &ar %#mai circ#mvol#$i#%ile creier#l#i l#i reali/ar ec"ivale%t#l me%tal al #%#i /(m'et. Nava l(%+ care se o!rise era /velt i !ri% #rmare foarte ra!i&. l atrsese ci#&$e%ia mo&el#l#i ei &eose'it !e%tr# c ma-oritatea %avelor &i% acel sector al Gala3iei ori imita# !roiecte o'i%#ite !e 7#%&a$ie ori era# co%str#ite &e Te"%icie%ii ei. Aceasta era o %av a 7#%&a$iei fie i %#mai &i% !rici%a micilor &e%ivelri &e !e s#!rafa$a e3terioar care era# %o&#rile sc#t#l#i &e !rotec$ie. Om#l %# e/it %ici #% mome%t. Bariera electro%ic i%stalat (% -#r#l %avelor &e ctre A&mi%istra$ia *a%+ar#l#i ca o co%cesie fc#t i%timit$ii %# era #% o'stacol !e%tr# el. 7olosi%& o for$ s!ecial &e %e#trali/are !e care o avea la &is!o/i$ie trec# !ri% 'arier fr s &ecla%e/e alarma. Pri% #rmare !rim#l i%&ici# !erce!#t &i% i%terior#l %avei (% le+t#r c# i%tr#s#l &e afar a fost #% sem%al #or i a!roa!e amical al so%eriei &i% camera &e /i a %avei, at#%ci c(%& om#l i)a a!sat !alma !e fotocel#la mic aflat (% ime&iata a!ro!iere a ecl#/ei !ri%ci!ale. 8i (% tim! ce c#tarea se &esf#ra c# s#cces Tora% i Ba<ta se sim$ea# !rea !#$i% (% si+#ra%$ (%tre !ere$ii &e o$el ai %avei 9a"ta. :scrici#l Cat(r#l#i care relatase c (% ci#&a !#$i%t$ii tr#!eti !#rta im!o/a%t#l %#me &e :a+%ifico Gi+a%tic#s sttea a!lecat &eas#!ra mesei i (%f#leca &e /or m(%carea ce)i f#sese !#s &i%ai%te. Ri&ic oc"ii c!r#i i triti &i% farf#rie &oar !e%tr# a o #rmri !e Ba<ta tre'l#i%& (%tr)#% fel &e com'i%a$ie &e '#ctrie i cmar (% care se afla#. , :#l$#mirile #%#ia li!sit &e !#tere %# !rea a# mare valoare m#rm#r el &ar vi le

a&rese/ !e%tr# c (%tr)a&evr (% s!tm(%a ce a trec#t %# am c!tat &ec(t rest#ri i c# toate c tr#!#l mi)e %e(%sem%at !ofta &e m(%care mi)e %ems#rat. , At#%ci m%(%c9 s!#se Ba<ta /(m'i%&. N# mai !ier&e tim!#l c# m#l$#miri. A#/isem o&at #% !rover' &i% ?o%a Ce%tral a Gala3iei &es!re rec#%oti%$ &ar %#)l mai $i% mi%te. , Si+#r c e3ist &oam%a mea. .% (%$ele!t a s!#s &em#lt0 =Rec#%oti%$a este mai co%vi%+toare c(%& %# se risi!ete (% vor'e +oale>. Dar vai mie &oam%a mea e# %#)s &ec(t o a&#%t#r &e vor'e +oale &#! c#m se ve&e. Pe vremea c(%& vor'ele mele (l (%c(%ta# !e Cat(r c!tm #% cost#m &e c#rtea% sa# #% %#me flos !e%tr# c ve&e$i &#m%eavoastr %#mele me# a fost la (%ce!#t Bo'o i %imic mai m#lt &ar %# l)a satisfc#t iar at#%ci c(%& %ici vor'ele mele mete#+ite &ar +oale %# l)a# mai m#l$#mit a (%ce!#t s slo'o/easc 'ti i lovit#ri as#!ra srma%elor mele ciola%e. Tora% i%tr &i% camera !ilot#l#i0 , N# !#tem &ec(t s ate!tm Ba<. S!er c tot#i Cat(r#l va (%$ele+e c o %av a 7#%&a$iei re!re/i%t #% teritori# al 7#%&a$iei. :a+%ifico Gi+a%tic#s fost Bo'o fc# oc"ii mari i e3clam0 , :are e 7#%&a$ia cci i %emiloii servitori ai Cat(r#l#i trem#r c(%& a#& &e ea. , 8i t# ai a#/it &e 7#%&a$ie5 (%tre' Ba<ta /(m'i%& #or. , Pi ci%e %)a a#/it &e ea5 /ise :a+%ifico c# o voce o!tit i misterioas. S(%t #%ii care s!#% c e o l#me fermecat c# foc#ri ce !ot (%+"i$i !la%ete (%tre+i i c# %e'%#ite i secrete !#teri. Se s!#%e c %ici mcar cei mai &e va/ %o'ili ai Gala3iei %# !ot &o'(%&i res!ect#l !e care om#l sim!l# (l co%si&er %ormal c(%& afirm0 =S(%t cet$ea% al 7#%&a$iei> fie c e &oar mi%er salvator sa# #% %ime%i ca mi%e. , *ai :a+%ifico s!#se Ba<ta %)o s mai termi%i (% veci &e m(%cat &ac te a!#ci s %e $ii &isc#rs#ri. .ite $i)am !re+tit %ite la!te c# arome. E foarte '#%. P#se o ca% c# la!te !e mas i)i fc# sem% l#i Tora% s ias &i% camer. , Torie ce)ai &e +(%& s faci ac#m (% ceea ce)l !rivete5 Art s!re '#ctrie. , Ce vrei s s!#i5 , Dac vi%e Cat(r#l ai i%te%$ia s)l !re&ai5 , Pi ce altceva !ot face Ba<5 2Prea "r$#it &e +(%&#ri i +est#l c# care (i (%lt#r '#cla &e !e fr#%tea (m'ro'o%at &e s#&oare (i tr&a (%+ri-orarea.4 %ai%te &e a sosi aici co%ti%# el %eli%itit (mi (%c"i!#isem c %# tre'#ie &ec(t s (%tre'm &e Cat(r i s trecem la trea' %eav(%& o i&ee !rea clar &es!re ce (%sem%a asta. , %$ele+ ce vrei s s!#i Torie. E# %ici mcar %# s!eram s@)l v& !e Cat(r (% car%e i oase &ar m +(%&eam c am !#tea c#le+e c(teva im!resii la fa$a loc#l#i !rivi%& sit#a$ia &e aici i a!oi am &isc#ta c# oame%ii care ti# ceva mai m#lte &es!re i%tri+ile i%terstelare. S!io%ilor &i% cr$ile co!ilriei mele le era mai #or. , S(%tem (% aceeai oal Ba<. 2i (%cr#cia 'ra$ele i se (%cr#%t.4 Ce (%c#rct#r9 Nici %)ai fi /is c e+ist o aseme%ea !ersoa% &ac %# s)ar fi ivit aceast mic a%s %eate!tat. Cre/i c va ve%i &#! mscrici5 Ba<ta ri&ic oc"ii s!re el0 , N# s(%t si+#r. Nici %# ti# ce)a face sa# ce)a s!#%e. T#5 So%eria i%terioar s#% sfre&elitor i i%termite%t. , Cat(r#l9 :a+%ifico a!r# (% ca&r#l #ii c# oc"ii csca$i i sc(%ci0 , Cat(r#l5 , Tre'#ie s le &a# &r#m#l (%#%tr# m#rm#r Tora%. O sim!l a!sare !e #% '#to% &esc"ise ecl#/a a!oi #a se (%c"ise (% #rma !roas!t#l#i sosit. Detector#l i%&ic &oar o si%+#r !ersoa%. , E %#mai o !ersoa% s!#se Tora% v&it ##rat i vocea a!roa!e c)i trem#r c(%& se a!lec s!re i%stala$ia &e sem%ali/are0 Ci%e s(%te$i5 , Lsa$i)m s i%tr# i ve$i afla. C#vi%tele se a#/ir sla' (% &if#/or. , 1 i%forme/ c aceasta este o %av a 7#%&a$iei i !ri% #rmare (% virt#tea tratatelor i%ter%a$io%ale teritori# al 7#%&a$iei. , 8ti#. , I%tra$i %e(%armat altfel tra+. , S)a fc#t9 Tora% &esc"ise #a i%terioar eli'er !ie&ica &e/i%te+rator#l#i i rmase c# &e+et#l !e &ecla%ator. Se a#/i #% /+omot &e !ai a!oi #a se &esc"ise lar+ i l#i :a+%ifico (i sc! #% stri+t0 , N#)i Cat(r#l. E #% %ec#%osc#t. >Nec#%osc#t#l> se (%cli% so'r# (% &irec$ia mscrici#l#i0 , 7oarte e3act. N# s(%t Cat(r#l. Ri&ic m(i%ile (% lt#ri0 N# s(%t (%armat i vi% c# +(%&#ri !a%ice. Li%iti$i)v i lsa$i arma &eo!arte. :(%a %# v este at(t &e ferm (%cit s m !ot sim$i (% si+#ra%$. , Ci%e s(%te$i5 (%tre' !reci!itat Tora%. , 8i e# v)a (%tre'a acelai l#cr# s!#se %ec#%osc#t#l c# rceal (%tr#c(t

dumneavoastr v &a$i &re!t ceea ce %# s(%te$i %# e#. , C#m vi%e asta5 , Preti%&e$i c s(%te$i cet$ea% al 7#%&a$iei c(%& &e fa!t %# e3ist %ici #% Ne+#$tor a#tori/at !e !la%et. , N# este a&evrat. De #%&e ti$i5 , Pe%tr# c e# snt cet$ea% al 7#%&a$iei i am &oc#me%te &ove&itoare. D#m%eavoastr ave$i5 , Cre& c)ar fi mai 'i%e s !leca$i. , E# %# cre&. Dac a$i c#%oate #%ele meto&e ale 7#%&a$iei , i c# toat im!ost#ra &#m%eavoastr aa s)ar !rea , a$i (%$ele+e c &ac %# m voi (%toarce la o a%#mit or !e %ava mea ar fi i%format cel mai a!ro!iat cartier +e%eral al 7#%&a$iei i m (%&oiesc c armele v vor a-#ta (% vre#% fel. D#! o tcere i%cert Ba<ta s!#se calm0 , Las arma Tora% i cre&e)l !e c#v(%t. Se !are c)i a&evrat. , 1 m#l$#mesc s!#se %ec#%osc#t#l. Tora% !#se arma !e sca#%#l &e l(%+ el. , Ac#m &ati)mi i mie o e3!lica$ie. Nec#%osc#t#l rmase (% !icioare. %alt c# mem'rele l#%+i avea c"i!#l alct#it &i% s#!rafe$e &#re i !la%e ceea ce &&ea se%/a$ia c %# /(m'ea %icio&at. % sc"im' oc"ii (i era# li!si$i &e &#ritate. , 1etile circ#l re!e&e s!#se el mai ales at#%ci c(%& (%trec orice (%c"i!#ire. Cre& c %# e3ist ci%eva !e Fal+a% care s %# tie c oame%ii Cat(r#l#i a# fost #mili$i ast/i &e ctre &oi t#riti &e !e 7#%&a$ie. E# c#%oteam &etaliile im!orta%te (%c (%ai%te &e lsarea serii i aa c#m am s!#s %oi s(%tem si+#ri c (% afar &e mi%e %# e3ist al$i t#riti &e !e 7#%&a$ie !e aceast !la%et. , Care %oi>5 , =Noi> s(%tem... =%oi>L. E# &e !il&9 8tiam c v afla$i la *a%+ar a$i fost a#/i$i vor'i%& (% se%s#l acesta. C# meto&ele mele am verificat re+istr#l i am locali/at %ava. Se (%toarse 'r#sc s!re Ba<ta0 S(%te$i &e !e 7#%&a$ie !ri% %atere5 , E#5 , S(%te$i mem'r a o!o/i$iei &emocrate creia i se s!#%e >Re/iste%$>. N#mele &#m%eavoastr %# mi)l ami%tesc (%s v rec#%osc &#! c"i!. A$i !lecat rece%t i %)a$i fi !#t#t s)o face$i &ac era$i o !ersoa% mai im!orta%t. Ba<ta ri&ic &i% #meri %e&#merit0 , 8ti$i m#lte. , Aa e. A$i f#+it c# #% 'r'at. Acesta e5 , Are vreo im!orta%t ce v voi s!#%e5 , N#. 1oiam &oar s a-#%+em la o (%$ele+ere reci!roc. % c#rs#l s!tm(%ii (% care a$i !lecat (% mare +ra' cre& c !arola era0 >Sel&o% *ar&i% i Li'ertate>. Porfirat *art era ef#l +r#!#l#i &#m%eavoastr. , De #%&e ti$i toate astea5 (%tre' Ba<ta (%f#riat &i% se%i%. L)a !ri%s !oli$ia5 Tora% (%cerc s o calme/e $i%(%&)o &e #meri &ar ea se sm#ci se eli'er i fc# #% !as (%ai%te. Br'at#l &e !e 7#%&a$ie /ise calm0 , N# l)a !ri%s %ime%i !e%tr# c Re/iste%$a (i s!orete !#terea i a-#%+e i (% loc#ri ci#&ate. S(%t C!ita%#l *a% Pritc"er &e la I%forma$ii i s(%t i e# ef &e +r#! , %)are im!orta%$ s#' ce %#me. Se o!ri o cli! a!oi co%ti%#0 N# %#)i %evoie s m cre&e$i. % meseria %oastr e &e !referat s fii mai &e+ra' '%#itor &ec(t cre&#l. Dar s trecem !este aceast i%tro&#cere. , Da fc# Tora% c"iar aa. , Pot s m ae/5 1 m#l$#mesc. 2C!ita%#l Pritc"er se ae/ !icior !este !icior ls(%&#)i m(%a s at(r%e !e s!etea/a sca#%#l#i.4 1oi (%ce!e !ri% a s!#%e c %# (%$ele+ ce ave$i &e +(%& s face$i , vor'esc &i% !#%ct#l &#m%eavoastr &e ve&ere. N# s(%te$i &e !e 7#%&a$ie &ar %# e +re# &e '%#it c ve%i$i &e !e #%a &i% L#mile I%&e!e%&e%te ale Ne+#$torilor. Asta %# m &era%-ea/ (% mo& &eose'it. Tot#i &ac %# s(%t i%&iscret ce ave$i &e +(%& c# om#l acesta c# mscrici#l !e care l)a$i salvat5 1 risca$i via$a !str(%&#)l. , N# v !#tem s!#%e (%c. , *mm. % re+#l %ici %# mi)a trec#t !ri% mi%te c)o ve$i face. Dar &ac v ate!ta$i c#mva s a!ar Cat(r#l (% !ersoa% (%so$it &e s#rle tr(m'i$e to'e i altele l#a)$i)v +(%&#l9 Cat(r#l %# !roce&ea/ astfel. , Poftim5 e3clamar Tora% i Ba<ta (% acelai tim! iar &i% col$#l (% care :a+%ifico se asc#%sese st(%& c# #rec"ile ci#lite se a#/i o i/'#c%ire &e '#c#rie. , C#m a$i a#/it. 8i e# am (%cercat s ia# le+t#ra c# el i am !roce&at c# mai m#lt !rice!ere &ec(t &#m%eavoastr care s(%te$i amatori (% meseria asta. N# se !oate. Om#l %# a!are (% !#'lic %# !ermite s fie foto+rafiat sa# imitat i %# se arat &ec(t asocia$ilor celor mai a!ro!ia$i. , Asta e3!lic i%teres#l !e care)l !re/e%tm %oi !e%tr# &#m%eavoastr &om%#le

c!ita%5 (%tre' Tora%. , N#. :scrici#l este c"eia. :scrici#l e #%a &i%tre !#$i%ele !ersoa%e care l)a# v ut. S)ar !#tea ca aceasta s fie &ova&a care)mi tre'#ie i martor mi)e Gala3ia am %evoie &e ceva !e%tr# a tre/i 7#%&a$ia la realitate. , Tre'#ie tre/it5 (l (%trer#!se tios Ba<ta. m!otriva c#i5 8i (% ce calitate ac$io%a$i &#m%eavoastr !e%tr# a tra+e sem%al#l &e alarm0 ca re'el &emocrat sa# ca a+e%t al Poli$iei Secrete i !rovocator5 C"i!#l c!ita%#l#i se cris!0 , >Doam% Revol#$ie> at#%ci c(%& (%trea+a 7#%&a$ie este ame%i%$at !ier at(t &emocra$ii c(t i tira%ii. S)i salvm !e tira%ii %otri &e #% alt tira% mai mare !e%tr# ca la r(%&#l %ostr# s)i !#tem rst#r%a !e !rimii. , Ci%e este tira%#l mai mare &es!re care vor'i$i5 se a!ri%se Ba<ta. , Cat(r#l9 8ti# s#ficie%te l#cr#ri &es!re el (%c(t s fi# #cis (% orice cli! &ac %)a fi !reca#t. S!#%e$i)i mscrici#l#i s ias &i% camer. Ce v voi &e/vl#i ac#m %# e !e%tr# #rec"ile l#i. , :a+%ifico9 fc# Ba<ta (%so$i%&#)i vor'a c# #% +est i mscrici#l iei tc#t. 1ocea c!ita%#l#i &eve%i +rav i re$i%#t iar Tora% i Ba<ta se &&#r mai a!roa!e. , Cat(r#l este #% i%&ivi& iret , m#lt !rea iret ca s %#)i &ea seama &e ava%ta-#l fasci%a$ia i strl#cirea co%&#cerii !erso%ale. Dac re%#%$ la aa ceva (%seam% c are #% motiv (%temeiat. Ar !#tea cre&e c #% co%tact !erso%al i)ar &e/vl#i ceva &e o im!orta%$ cov(ritoare ceva ce nu trebuie c#%osc#t. Le fc# sem% s %#)l (%trer#! c# (%tre'ri i co%ti%# +r'it0 % acest sco! m)am &e!lasat (% loc#rile l#i %atale i am c"estio%at oame%i care !e%tr# ceea ce ti# %# vor tri m#lt. Oric#m mai s(%t &oar c($iva (% via$ (i ami%tesc &e co!il#l %sc#t c# trei/eci &e a%i (% #rm &e moartea mamei &e ti%ere$ea l#i ci#&at. &atrul nu este o fiin umanD Cei &oi asc#lttori se traser (%a!oi (%+ro/i$i &e im!lica$iile %e'%#ite. Nici #%#l %# (%$elese !e%tr# mome%t !rea lim!e&e &ar ame%i%$area era real. , E #% m#ta%t co%ti%# c!ita%#l i asta re/#lt c# claritate &i% cariera l#i !li% &e s#ccese. N# ti# ce !#tere are sa# (% ce ms#r !oate fi ceea ce roma%ele %oastre &e ave%t#ri %#mesc >s#!raom> (%s asce%si#%ea l#i &e la /ero !(% la st!(%irea Fal+a%#l#i (% %#mai &oi a%i este revolttoare. %$ele+e$i !ericol#l %#)i aa5 % Pla%#l Sel&o% se !ot calc#la acci&e%te +e%etice sa# calit$i 'iolo+ice im!revi/i'ile5 , N#)mi vi%e a cre&e s!#se rar Ba<ta. E o ca!ca% !e care %)o (%$ele+. Dac e s#!raom &e ce %# %e)a# #cis oame%ii l#i c(%& a# av#t !rile-#l s)o fac5 , 1)am s!#s c %# ti# (% ce ms#r a ac$io%at m#ta$ia. S)ar !#tea s %# fie (%c !re+tit !e%tr# a ataca 7#%&a$ia i ar fi #% sem% &e mare (%$ele!ci#%e s %e o!#%em oricrei !rovocri !ri!ite. : lsa$i s &isc#t c# mscrici#l5 C!ita%#l se ae/ (% fata l#i :a+%ifico care (%ce!# s trem#re. Era clar c %# avea (%cre&ere (% acest 'r'at soli& i ri+i& care)l sfre&elea c# !rivirea. , L)ai v/#t vreo&at !e Cat(r c# oc"ii ti5 (%ce!# c!ita%#l calm. , Ba c"iar !rea 'i%e '#%#le &om%. 8i i)am sim$it i +re#tatea !almei. , N# m (%&oiesc &e asta. Po$i s)l &escrii5 , :i)e +roa/ s)mi ami%tesc (%l$imea voastr. E #% 'r'at c# o stat#r im!#%toare c# !r#l !#r!#ri# a!ri%s. Pe l(%+ el c"iar i &#m%eavoastr a$i !rea #% !itic. A&#%(%&#)mi toat !#terea i +re#tatea tr#!#l#i am (%cercat o&at s)i cli%tesc o m(% &ar %)am re#it. 2Pe c(t &e sla' i &e !i!er%icit era :a+%ifico !r# s se !r'#easc i s &evi% o +rm-oar mi%#sc#l &e 'ia$e i !icioare.4 A&eseori ca s)i &istre/e +e%eralii sa# &oar ca s se am#/e m ri&ica la o (%l$ime ame$itoare trec(%&#) i #% si%+#r &e+et !ri% ce%t#ra mea i m !#%ea s)i recit !oeme. : lsa -os %#mai &#! ce alct#iam &o#/eci &e vers#ri fiecare im!rovi/at i c# rim !erfect cci altfel m ri&ica &i% %o#. Are o !#tere (%s!aim(%ttoare '#%#le &om% !e care o folosete c# o cr#/ime &e %e&escris iar oc"ii si mrite &om% %#)i ve&e %ime%i. , Ce vrei s s!#i5 , :rite &om% !oart oc"elari &e #% fel %emai(%t(l%it. Se s!#%e c s(%t o!aci i c ve&e !ri% ei +ra$ie #%ei vr-i %e'%#it &e !#ter%ice care &e!ete !#terile ome%eti. Am mai a#/it , s!#%(%& acestea vocea (i &eve%i re$i%#t i misterioas , c a)i ve&ea oc"ii (%seam% a)$i +si moartea cci #ci&e c# oc"ii mrite &om%. :a+%ifico (i roti !rivirea s!re fiecare i s!#se c# o voce !ier&#t0 , Pe via$a mea acesta)i a&evr#l9 Ba<ta oft a&(%c0 , Se !are c ave$i &re!tate &om%#le c!ita%. 1re$i s !rel#a$i co%&#cerea5 , Pi s ve&em c#m sta# l#cr#rile. N# &atora$i %imic aici5 Bariera &e &eas#!ra *a%+ar#l#i este ri&icat5 , P#tem !leca oric(%&. , At#%ci !lecm ime&iat. Cat(r#l s)ar !#tea s %# &oreasc s s#!ere 7#%&a$ia &ar el risc e%orm &ac)l las !e :a+%ifico s sca!e. De)aia s)a fc#t at(ta /arv &#! f#+a

acest#i amr(t. S)ar !#tea toto&at s fim ate!ta$i &e c(teva %ave ime&iat c#m %e ri&icm. Iar &ac vom &is!rea fr #rm (% s!a$i# !e ci%e s (%vi%#ieti &e crim5 , Aa e (l a!ro' Tora% !ier&#t. , Ave$i tot#i #% sc#t i !ro'a'il c %ava &#m%eavoastr e mai ra!i& &ec(t oricare alta &e aici aa c ime&iat ce ieim &i% atmosfer (%&re!ta$i)v %e!stori s!re cealalt emisfer a!oi (%&e!rta$i)v &e !la%et c# vite/ ma3im. , Da s!#se Ba<ta c# rceal i c(%& %e vom (%toarce !e 7#%&a$ie ce vom face &om%#le c!ita%5 , Pai (% acest ca/ s(%te$i %ite cet$e%i &e trea' &e !e Fal+a%. Ori %#)i a&evrat5 Altceva %# ti#. N# mai s!#ser %imic. Tora% se (%&re!t s!re ta'lo#l &e 'or&. C#r(%& sim$ir o #oar /&r#%ci%t#r. A'ia c(%& Fal+a% rmase (% #rm la o &ista%$ si+#r !e%tr# a (%cerca !rim#l salt i%terstelar c"i!#l C!ita%#l#i Pritc"er se &escre$i !#$i%. Nici o %av a Cat(r#l#i %# (%cercase s le (m!ie&ice !lecarea. , Se !are c %e las s !lecm c# :a+%ifico s!#se Tora%. Povestea &#m%eavoastr %# se !otrivete. , Doar &ac %# c#mva vrea s !lecm e# el ceea ce %)ar fi (% ava%ta-#l 7#%&a$iei (l corect c!ita%#l. D#! #% #ltim salt c(%& a-#%ser la o &ista%$ care s le !ermit #% /'or %ormal !(% la 7#%&a$ie rece!$io%ar !rim#l '#leti% &e tiri (% #ltra#%&e. Era o tire !ier&#t !ri%tre at(tea altele. Se me%$io%a ca #% Lor& r/'oi%ic , crai%ic#l %# se o'osise s)i &e/vl#ie %#mele , !rotestase fa$ &e 7#%&a$ie (% le+t#r c# r!irea #%#i mem'r# al c#r$ii sale. A!oi f#r !re/e%tate tirile s!ortive. , E c# #% !as (%ai%tea %oastr s!#se C!ita%#l Pritc"er c# o voce +lacial i a&#+ c#f#%&at (% +(%&#ri0 E +ata s atace 7#%&a$ia folosi%& acest i%ci&e%t !e%tr# a)i -#stifica ac$i#%ea. Asta %e va (%+re#%a sit#a$ia. 1a tre'#i s ac$io%m fr a fi !e &e!li% !re+ti$i.

l5 &)i.ologul EGISTA. motive (%temeiate !e%tr# ca %o$i#%ea &e >tii%$ !#r> s se '#c#re &e cea mai &e!li% li'ertate !e 7#%&a$ie. Cci (%tr)o Gala3ie (% care s#!rema$ia i c"iar s#!ravie$#irea 7#%&a$iei se 'a/a# !e s#!erioritatea te"%olo+ic (% ci#&a for$ei fi/ice folosite (% #ltim#l secol i -#mtate Om#l &e 8tii%$ se '#c#ra &e o a%#mit im#%itate. Era %evoie &e el iar el tia 'i%e acest l#cr#. Tot astfel e3ista# motive (%temeiate !e%tr# care E'li%+ :is , &oar cei ce %#)l c#%otea# (i a&#+a# titl#rile la %#me , se '#c#ra &e cea mai &e!li% form &e li'ertate !e 7#%&a$ie (% &ome%i#l =tii%$ei !#re>. %tr)o l#me (% care tii%$a era res!ectat el era Om#l &e 8tii%$0 fr a st(r%i /(m'et#l i fr litere &e)o c"ioa!. Era %evoie &e el i el tia asta. Iat motiv#l !e%tr# care (% tim! ce al$ii (i !leca# ca!#l i fcea# teme%ele el le ref#/a i a&#+a fr s se team c strmoii l#i %# se !loco%iser vreo&at (% fa$a %e!rico!si$ilor &e !rimari i c !e vremea strmoilor l#i !rimar#l ales !#tea fi &at afar &i% !ost c# #% #t la voi%$a ale+torilor cci si%+#rii oame%i care mote%ea# ceva !ri% %atere era# &oar i&io$ii co%+e%itali. Aa se face c at#%ci c(%& E'li%+ :is "otr( s)i !ermit l#i I%&'#r s se '#c#re &e o%oarea &e a)l !rimi (% A#&ie%$ %# se mai oste%i s tra%smit cererea l#i &e)a l#%+#l (%tre+#l#i la%$ o'li+atori# &e coma%& i s ate!te rs!#%s#l favora'il !e aceeai cale. D#! ce)i !#se !e #meri la (%t(m!lare cea mai !o%osit &i%tre cele &o# "ai%e &e c#loare (%c"is !e care le avea (i tr(%ti !e cretet o !lrie %easortat@ !leotit i c# o form +re# &e rec#%osc#t (i a!ri%se o $i+ara &e foi i%ter/is (% acel loc i &&# '#/%a (% !alat#l !rimar#l#i (m!i%+(%&#)i !e cei &oi !a/%ici care !rotestar %eco%vi%+tor &e !arc 'e"ia#. E3cele%$ei sale (i !arve%ir !rimele sem%ale ale acestei (%clcri &e etic"et (% tim! ce se afla (% +r&i% c(%& a#/i "@imlaia &i% ce (% ce mai ve"eme%t i o voce ca &e ta#r care rs!#%&ea c# 'lesteme. I%&'#r !#se -os fra#l c# care fcea c#r$e%ie se ri&ic (%cet (% !icioare i c# aceeai (%ceti%eal se sc"im' la fa$. % fiecare /i &#! m#%c tim! &e &o# ore la (%ce!#t#l amie/ei &ac vremea era '#% I%&'#r se rela3a (% +r&i%. Acolo florile cretea# (% !trate i tri#%+"i#ri trasate c# o ri+oare sever (% ro# i +al'e% c# mi%#sc#le t#e &e violet la v(rf#ri i !la%te ver/i care mr+i%ea# tot#l c# li%ii ri+i&e. Acolo (% +r&i%a sa %ime%i %# avea voie s)l t#l'#re , nimeniD I%&'#r (i scoase m@%#ile m#r&are &e !m(%t (% tim! ce se (%&re!t s!re !oarta

+r&i%ii. , Ce (%seam% asta5 (%tre' el (% cele &i% #rm. Rs!#%s#l ve%i foarte !ro/aic !e%tr# c :is a!r# ca &i% se%i% c# vocea l#i '#'#itoare +estic#l(%& sl'atic &i% 'ra$e ctre cei care (%c se mai a+$a# &e "ai%a !e care o tra%sformase (% /&re%$e. I%&'#r le fc# sem% s se (%&e!rte/e c# o #itt#r solem% i &e/a!ro'atoare iar :is se a!lec s)i c#lea+ !lria mototolit ; sc#t#r &e !e ea #% !#m% &e !raf i !m(%t o v(r( la s#'s#oar i /ise0 , Asc#lt la mi%e I%&'#r !rote-a$ii tia ai ti i%califica'ili tre'#ie s)mi c#m!ere o "ai% %o#. Pe asta o mai !#team !#rta m#lt i 'i%e. Primar#l rmase $ea!% i %em#l$#mit (i !#se (% valoare (%l$imea &e #% metr# i a!roa!e ai/eci &e ce%timetri i vor'i c# #% aer seme$0 , :is %# mi s)a a&#s la c#%oti%$ c ai fi solicitat o a#&ie%$. S(%t si+#r c %# $i)a fost !ro+ramat. E'li%+ :is !rivi (% -os ctre !rimar %e(%cre/tor i vi/i'il mirat0 , Pe%tr# %#mele Gala3iei I%&'#r %)ai !rimit 'ile$el#l &e la mi%e5 Parc i l)am &at ieri #%#i %eis!rvit (% #%iform staco-ie. Ei l)a fi &at &irect &ar tiam c $ii la formalit$i. , 7ormalit$i9 I%&'#r (i &&# oc"ii !este ca! e3as!erat a!oi s!#se c# "olr(re0 N)ai a#/it &e or+a%i/area ra$io%al a activit$ii5 Pe viitor va tre'#i s !re/i%$i o cerere !e%tr# a#&ie%$ re&actat c#m se c#vi%e (% trei e3em!lare la 'iro#l +#ver%ame%tal la care ai trea' (% care s s!ecifici i sco!#l. A!oi va tre'#i s ate!$i !(% c(%& mers#l %ormal al eve%ime%telor ($i va a&#ce o (%tii%$are referitoare la &ata !ro+ramrii a#&ie%$ei acor&ate. A'ia &#! aceea tre'#ie s te (%f$ie/i (% $i%#t a&ecvat , am /is a&ecvat (%$ele+i5 , i c# res!ect#l c#ve%it #%ei aseme%ea oca/ii. Ac#m !o$i s te retra+i. , Ce %#)i (% or&i%e c# $i%#ta mea5 (%tre' :is (%tr(tat. Cea mai '#% "ai% !e care o aveam !(% c(%& sl'aticii aceia i%califica'ili i)a# (%fi!t +"earele (% ea. 1oi !leca &e (%&at ce)$i voi s!#%e ce am &e s!#s. Pe%tr# %#mele Gala3iei &ac %)ar fi vor'a &e o Cri/ Sel&o% a !leca ime&iat. , Cri/ Sel&o%59 ma%ifest I%&'#r #% (%ce!#t &e i%teres. :is era #% mare !si"olo+ , #% &emocrat o !ersoa% i%como& i c# si+#ra%$ #% re'el , &ar c# toate acestea !si"olo+. % starea &e %e&#merire (% care se afla !rimar#l e/it s e3!rime c# voce tare &#rerea i%tim ce)l strf#l+er c(%& :is sm#lse %e!stor o floare o &#se s!re %ri !li% &e s!era%$ i a!oi o a/v(rli c(t colo str(m'(%& &i% %as. I%&'#r s!#se c# rceal0 , 1rei s)mi asc#l$i sfat#l5 Gr&i%a aceasta %)a fost fc#t !e%tr# &isc#$ii !e teme im!orta%te i +rave. S)ar fi sim$it mai (% lar+#l s# !e fotoli#l (%alt &i% s!atele 'iro#l#i lat &e #%&e ar fi !#t#t !rivi %esti%+"erit cele c(teva #vi$e &e !r care se str&#ia# s asc#%& c"elia ro/ a l#i :is. S)ar fi sim$it m#lt mai 'i%e &ac :is i)ar fi ar#%cat oc"ii (% toate !r$ile c#t(%& #% sca#% i%e3iste%t i ar fi rmas (% !icioare m#t(%&#)i +re#tatea &e !e #% !icior !e alt#l fr s lase aceast im!resie. S)ar fi sim$it cel mai 'i%e c(%& ca rs!#%s la o a!sare !e #% a%#me '#to% #% s#'or&o%at (m'rcat (% livrea ar fi i%trat temtor !e v(rf#l !icioarelor ar fi fc#t o !lecci#%e (% &r#m s!re 'iro#l s# i ar fi ae/at acolo #% tom !(%tecos le+at (% metal. , Ac#m &e '#% seam /ise I%&'#r , &i% %o# st!(% !e sit#a$ie , !e%tr# a face aceast a#&ie%$ %ea#tori/at c(t se !oate &e sc#rt te ro+ s !re/i%$i l#cr#rile (% c(teva c#vi%te. , 8tii c# ce m)am oc#!at (% /ilele &i% #rm5 (%tre' E'li%+ :is fr s se +r'easc. , Am ra!oartele tale aici rs!#%se !rimar#l satisfc#t (m!re#% c# re/#matele a#tori/ate. D#! c(te (%$ele+ cercetrile tale (% ceea ce !rivete matematica !si"oistoriei a# fost efect#ate (% sco!#l &e a re!ro&#ce o!era l#i *ari Sel&o% i evi&e%t &e a trasa &esf#rarea !roiectat a istoriei viitoare !e%tr# #/#l 7#%&a$iei. , E3act s!#se :is i%fle3i'il. C(%& Sel&o% a (%temeiat 7#%&a$ia a fost (%&ea-#%s &e (%$ele!t s %# i%cl#& %ici #% !si"olo+ !ri%tre oame%ii &e tii%$ a&#i aici astfel (%c(t 7#%&a$ia a ac$io%at or'ete (% f#%c$ie &e c#rs#l %e(%trer#!t al %ecesit$ii istorice. % ca&r#l cercetrilor mele am !#s #% mare acce%t !e al#/iile fc#te c# !rile-#l &esc"i&erii Bol$ii Tim!#l#i. , C#%osc acest l#cr# :is. E o !ier&ere &e vreme s te re!e$i. , N# m re!et se &e/l%$#i :is !e%tr# c ceea ce am &e +(%& s)$i com#%ic %# este i%cl#s (% %ici #%#l &i%tre ra!oartele acelea. , C#m a&ic %# este i%cl#s (% ra!oarte5 (%tre' !rostete I%&'#r. C#m ai !#t#t...5 , Pe%tr# %#mele Gala3iei9 Las)m !e mi%e s)$i e3!lic fii%$ res!i%+toare ce eti. N#)mi mai !#%e (% c(rc ceea ce %)am s!#s i %# mai (%toarce !e toate fe$ele orice afirma$ie &e)a mea c altfel !lec i las tot#l s se fac !raf (% -#r#l t#. Ei%e mi%te %e+"io' i%califica'il ce eti 7#%&a$ia va re#i !e%tr# c aa tre'#ie &ar &ac e# !lec ac#m i te las (% !ace tu %# vei re#i %imic.

Tr(%ti%&#)i c# %&#f !lria &e !m(%t :is o l# +r'it !e scrile !latformei !e care era ae/at 'iro#l lar+ i (m!i%+(%& !reci!itat "(rtiile &e !e el se ae/ !e)#% col$. %%e'#%it I%&'#r se +(%&i s c"eme +ar&a sa# s foloseasc vre#%a &i% armele aflate (% 'iro#. Oc"ii l#i :is (l $i%t#ia# (%s c# f#rie i %# re#i &ec(t s se fac mai mic i s a&o!te o atit#&i%e &e s#!#e%ie. , Doctore :is (%ce!# el %# !rea co%vi%s &e %ecesitatea res!ectrii formalit$ilor tre'#ie s... , Ei%e)$i +#ra se rsti feroce :is i asc#lt. Dac c"estia asta &e aici /ise el i lovi stra%ic c# !alma &osar#l le+at &e !e 'iro# e o !rel#crare %eroa& a ra!ort#l#i me# a/v(rle)o c(t colo. Orice ra!ort !e care)l (%ai%te/ trece !ri% m(i%ile a &o#/eci i ceva &e f#%c$io%ari a-#%+e la ti%e i a!oi (mi este (%m@%at &#! ce mai trece !e la al$i &o#/eci. Toate '#%e i fr#moase &ac %# e3ist %imic secret (% ra!ort. Ei 'i%e e# am aici ceva co%fi&e%$ial. At(t &e co%fi&e%$ial (%c(t %ici 'ie$ii c# care cola'ore/ %)a# !ri%s &e veste. :#%ca a# fc#t)o ei &esi+#r &ar fiecare a &esv(rit c(te o !or$i#%e %e(%sem%at i i/olat iar e# am asam'lat toate !r$ile astea. 8tii ce re!re/i%t Bolta Tim!#l#i5 I%&'#r &&# afirmativ &i% ca! &ar :is co%ti%# s vor'easc %est!(%it c# o !lcere i o '#c#rie %e&isim#late. , Ei o s)$i s!#% e# !e%tr# c &e m#lt vreme (mi ima+i%am c Gala3ia va a-#%+e (% sit#a$ia asta i%califica'il ; ($i citesc (% oc"i ce)ai vrea s faci ac#m farsor i +#+#ma% ce eti. Eii m(%a l(%+ #% '#to% !e care &ac a!ei or s %vleasc aici sol&a$i c# /ecile ca s m cs!easc &ar te temi &e ceea ce ti# te temi &e o Cri/ Sel&o%. Dar te asi+#r c &ac ati%+i ceva &e !e 'iro# ($i fr(m ca!#l i%califica'il (%ai%te &e i%trarea vre#%#ia. Oric#m t# 'a%&it#l &e taic)t# i !irat#l &e '#%ic)t# a$i s#!t &e)a-#%s &i% vla+a 7#%&a$iei. , Asta e (%alt tr&are '(i+#i I%&'#r. , Bi%e(%$eles c e fc# :is c# o '#c#rie asc#%s &ar ce !o$i s faci5 *ai s)$i vor'esc &es!re Bolta Tim!#l#i. Aceast Bolt a Tim!#l#i e ceea ce *ari Sel&o% a i%stalat aici la (%ce!#t !e%tr# a %e a-#ta s &e!im sit#a$iile mai +rele. Sel&o% a !re+tit c(te #% sim#lacr# !erso%al ca a-#tor !e%tr# fiecare Cri/ i a &at e3!lica$ii. A# fost !atr# cri/e !(% ac#m , &eci !atr# a!ari$ii. Prima oar a a!r#t c(%& cri/a era la a!o+e#. A &o#a oar (% mome%t#l ime&iat #rmtor evol#$iei re#ite a celei &e)a &o#a cri/e. La cri/ele a treia i a !atra a fost i+%orat !ro'a'il !e%tr# c %# mai era %evoie &e a-#tor#l l#i &ar cercetrile rece%te i care %# s(%t i%cl#se (% ra!oartele !e care le ai %e arata c el oric#m a a!r#t i (%c la mome%t#l !otrivit. Price!i5 :is %ici %# ate!t &e altfel #% rs!#%s. i a/v(rli (% cele &i% #rm $i+ara &e foi a-#%s (%tr)o stare -al%ic i se scotoci !ri% '#/#%are &#! alta o +si i o a!ri%se. P#fi %ervos &e c(teva ori sco$(%& vlt#ci &e f#m. , % mo& oficial s!#se el am (%cercat s reco%str#iesc tii%$a !si"oistoriei. Ei 'i%e %ime%i %)o s re#easc asta %ici ac#m %ici !este #% veac. N#mai c e# am fc#t !ro+rese (% ceea ce !rivete eleme%tele sim!le i le)am !#t#t folosi ca sc#/ ca s m amestec i (% !ro'lema Bol$ii Tim!#l#i. Ceea ce am fcut !res#!#%e &etermi%area c# o &o/ a!recia'il &e si+#ra%$ a &atei e3acte a #rmtoarei a!ari$ii a l#i *ari Sel&o%. C# alte c#vi%te !ot s)$i ofer &ata la care imi%e%ta Cri/ Sel&o% cea &e)a ci#cea va a-#%+e la a!o+e#. , 8i c(%& va avea loc5 (%tre' (%cor&at I%&'#r. :is c# o %e!sare vesel ls 'om'a s e3!lo&e/e0 , Peste !atr# l#%i. Patr# l#%i i%califica'ile fr &o# /ile. , Patr# l#%i9 fc# I%&'#r c# o ve"eme%$ care %#)i era (% fire. Im!osi'il. , Im!osi'il !e %ai'a9 , Patr# l#%i5 $i &ai seama ce (%seam% asia5 .%ei cri/e imi%e%te !este !atr# l#%i i) a# tre'#it a%i (%tre+i ca s se &e/volte. , 8i &e ce %#5 E3ist vreo le+e a %at#rii care s)i im!#% #%#i !roces s se mat#ri/e/e la l#mi%a /ilei5 , Dar %imic %)o !revestete. N# se simte %ici #% !ericol. I%&'#r a!roa!e c)( fr(%+ea m(i%ile &e (%+ri-orare. A!oi c# o f#rie care moc%ise (%&ea-#%s e3!lo&0 .-te <os &e !e 'iro#l me# i las)m s)mi !#% l#cr#rile (% or&i%e. C#m ($i (%c"i!#i c !ot s gndesc (% co%&i$iile astea5 L#at !ri% s#r!ri%&ere :is se ri&ic +reoi &e !e 'iro# i se &&# (%tr)o !arte. I%&'#r reara%- o'iectele !e loc#rile lor i%i$iale c# micri fe'rile. S!#se re!e&e i !reci!itat0 , N# ai %ici #% &re!t s &ai '#/%a aici. Dac $i)ai fi !re/e%tat teoria... , Dar %# e o teorie. : Iar e# s!#% c este o teorie. Dac ai fi !re/e%tat)o c# !ro'e i ar+#me%te (%tr)#% mo& a&ecvat ar fi mers la 'iro#l &e 8tii%$e Istorice. Ac#m ar fi fost tratat c# toat serio/itatea a%ali/a re/#ltat mi)ar fi fost !re/e%tata mie i a!oi &esi+#r s)ar fi (%tre!ri%s ms#rile ce se c#ve%ea#. Aa (%s m)ai s(c(it !e mi%e fr %ici #% motiv (%temeiat. A"a #ite)o aici9

Ei%ea (% m(% o foaie &e "(rtie ar+i%tie i tra%s!are%t !e care o sc#t#r (% &irec$ia soli&#l#i !si"olo+. , Acesta este #% sc#rt re/#mat !e care)l !re+tesc e# (%s#mi s!tm(%al !rivi%& !ro'lemele e3ter%e care a!ar. Asc#lt0 am (%c"eiat %e+ocierile !e%tr# #% tratat comercial c# :ores co%ti%#m %e+ocierile !e%tr# #% alt#l c# L<o%esse am trimis o &ele+a$ie la %# ti# ce sr'torire !e Bo%&e am !rimit %# ti# ce !l(%+ere &e !e Fal+a% i am !romis s o sol#$io%m am !rotestat (m!otriva #%or !ractici comerciale ile+ale &i% As!erta iar ei a# !romis s re/olve !ro'lema i altele i altele tot aa. 2Privirea !rimar#l#i al#%ec (% -os#l listei c# %ota$ii co&ificate i a!oi ae/ c# ate%$ie foaia la loc#l ei (% &osar#l !otrivit &i% loc#l !otrivit.4 $i s!#% e# :is c &e aici %# re/#lt &ec(t a&ieri &e or&i%e i !ace... .a &e la ca!t#l (%&e!rtat se &esc"ise i (% 'iro# i%tr (%tr)o ma%ier &ramatic fr %ici o le+t#ra c# via$a real o %ota'ilitate (m'rcat (%tr)#% cost#m sim!l#. I%&'#r &&# s se ri&ice &e !e sca#% &ar se r/+(%&i. Av# ci#&ata i ireala se%/a$ie c l#mea se (%v(rtete (% -#r#l l#i se%/a$ie !e care m#l$i &i%tre %oi o (%cercm at#%ci c(%& se (%t(m!l !rea m#lte (%tr)o si%+#r /i. D#! ce :is i%trase c# for$a i)l e%ervase ac#m a!rea la fel &e %e!otrivit secretar#l s# care cel !#$i% c#%otea re+#lile casei. Acesta fc# o !lecci#%e a&(%c. I%&'#r (%tre' tios0 , Ce e5 Secretar#l rs!#%se c# ca!#l !lecat &e !arc s)ar fi a&resat !ar&oselii0 , E3cele%$ C!ita%#l *a% Pritc"er &e la I%forma$ii s)a (%tors &e !e Fal+a% (%clc(%& or&i%ele &#m%eavoastr i a fost (%tem%i$at !otrivit or&i%#l#i &#m%eavoastr a%terior , or&i%#l GJK)PlN. Ac#m (i atea!t e3ec#$ia. Cei care)l (%so$esc a# fost re$i%#$i !e%tr# i%tero+atori# i s)a (%tocmit #% ra!ort com!let. E3as!erat I%&'#r s!#se0 , S)a !rimit #% ra!ort com!let. 8i5 , E3cele%$ C!ita%#l Pritc"er a ra!ortat cam co%f#/ &es!re e3iste%$a #%or !la%#ri !rime-&ioase &i% !artea %o#l#i Lor& al Fal+a%#l#i. N# i s)a acor&at &re!t#l la re!lic !otrivit or&i%elor a%terioare , or&i%#l &#m%eavoastr G JK)QPl , &ar afirma$iile l#i a# fost (%re+istrate i vi s)a (%ai%tat #% ra!ort com!let. , S)a !rimit #% ra!ort com!let. Ei6 #rl I%&'#r. , E3cele%$ (% #ltim#l sfert &e or a# fost !rimite o serie &e ra!oarte &e la fro%tiera Sali%%ia%. Nave i&e%tificate ca a!ar$i%(%& Fal+a%#l#i a# !tr#%s !e teritori#l 7#%&a$iei fr a#tori/a$ie. Navele s(%t (%armate. A# av#t loc l#!te. Secretar#l se a!lec !(% la !m(%t. I%&'#r rmase (% !icioare. E'li%+ :is se sc#t#r ca s)i revi% &i% s#r!ri/ (l a!#c !e secretar &e m(% (l ri&ic (% !icioare i)l lovi s%tos !este #mr0 , *ei ai face 'i%e s)l eli'ere/i !e acest C!ita% Pritc"er i s)l trimi$i (%coace. Ac#m iei9 Secretar#l !lec i :is se (%toarse ctre !rimar0 , N)ar fi ca/#l s !#i mai%ria (% micare I%&'#r5 Patr# l#%i ($i ami%teti5 I%&'#r rmase c# oc"ii !ier&#$i. Doar #% &e+et !rea c mai are via$ (% el i acesta trasa tri#%+"i#ri trem#rtoare !e s#!rafa$a l#cioas a 'iro#l#i.

l6 +on*erina CND cele &o#/eci i a!te &e L#mi Comerciale I%&e!e%&e%te #%ite &oar !ri% %e(%cre&erea fa$ &e !la%eta)mam a 7#%&a$iei reali/ea/ (m!re#% o (%tr#%ire i fiecare &i%tre ele este a%imat &e m(%&ria %sc#t &i% !ro!ria)i %e(%sem%tate (%c#ra-at i (%trit &e !ro!ria)i i%s#laritate i (m!timit &e !ericole eter%e e3ist o serie &e %e+ocieri !relimi%are &e o mesc"i%rie (%&ea-#%s &e mare care !ot s)i &esc#ra-e/e !(% i !e cei mai !ersevere%$i (% a le &e!i. N# este s#ficie%t s fi3e/i &i%ai%te &etalii !rec#m meto&a &e votare sa# mo&#l &e ale+ere a re!re/e%ta%$ilor. Acestea &evi% !ro'leme &e im!orta%$ !olitic. N# este &e a-#%s s sta'ileti !ro'lemele !rioritare la masa &e sear sa# la tratative !e%tr# c acestea s(%t !ro'leme &e im!orta%$ social. 7#sese mai +re# s se sta'ileasc loc#l (%tr#%irii , !e%tr# c aceasta era o !ro'lem &e #% cov(ritor !rovi%cialism. 8i (% cele &i% #rm cile (%tortoc"eate ale &i!loma$iei a# co%&#s ctre l#mea Ra&ole !e care #%ii come%tatori o s#+eraser &i%tr# (%ce!#t &i% sim!l#l i lo+ic#l motiv c avea o !o/i$ie ce%tral. Ra&ole era o l#me #%ic i ca !ote%$ial militar &e$i%ea cea mai sla' for$ (%tre cele &o#/eci i a!te &e L#mi. Aceasta f#sese (%c #% factor care at(r%ase +re# (% lo+ica ale+erii. Era o l#me ca o !a%+lic , i Gala3ia e !li% &e l#mi ca aceasta &i%tre care cele

loc#i'ile co%stit#ie o raritate. C# alte c#vi%te cele &o# -#mt$i ale ei sttea# (%&re!tate s!re ve%icele e3treme &e ari$ i fri+ iar re+i#%ea (% care via$a era !osi'il se afla (% !a%+lica s#'$ire a /o%ei cre!#sc#lare. O aseme%ea l#me !are a fi (% mo& i%varia'il %eatr+toare !e%tr# cei ce %)a# (%cercat s se sta'ileasc acolo &ar e3ist loc#ri !lasate strate+ic i Ra&ole Cit< era ae/at (%tr)#% astfel &e loc. Se (%ti%&ea &e)a l#%+#l !a%telor &omoale ale #%or &eal#ri mici (% fa$a #%or m#%$i tei$i care)l mr+i%ea# s!re +ra%i$a emisferei reci i care o!rea# (%ai%tarea (%s!im(%ttoare a +"e$#rilor. Aer#l cal& i #scat al emisferei (%sorite ve%ea (% val#ri as#!ra ora#l#i iar &i%s!re m#%$i era !om!at !ri% co%&#cte a!a , i astfel Ra&ole Cit< &eve%ise o +r&i% co%ti%# !l#ti%& (%tr)o &#lce &imi%ea$ &e i#%ie fr &e sf(rit. 7iecare cas se c#i'rea (%tre florile !ro!riei +r&i%i e3!#s t#t#ror eleme%telor (m'l(%/ite. De &ra+#l comer$#l#i e3terior !e care (l &e/voltaser !(% (%tr)at(t (%c(t Ra&ole &eve%ise o l#me mai &e+ra' !ro&#ctiv &ec(t o l#me ti!ic a Ne+#$torilor fiecare +r&i% era #% tere% "orticol !e care !la%tele l#3#ria%te cretea# (% (m!erec"eri stra%ii. Pri% #rmare (% fel#l s# Ra&ole Cit< era #% mic !etic sm#ls &i% E&e% o #%ic oa/ &e 'l(%&e$e i &e l#3 !e o !la%et altfel (%+ro/itoare ceea ce f#sese &e aseme%ea #% eleme%t ce at(r%ase +re# (% aceast ale+ere. Ci#&$e%ia mai ve%ea i &i% fiecare &i%tre cele &o#/eci i ase &e L#mi &e Ne+#$tori0 &ele+a$i so$ii secretare -#r%aliti %ave i ec"i!a-ele acestora. Po!#la$ia &i% Ra&ole a!roa!e c se &#'lase iar res#rsele era# !#se la +rea (%cercare. Se m(%ca &#! &ori%$ se 'ea &#! voia fiecr#ia i %# se &ormea &efel. 8i tot#i !ri%tre oas!e$ii care forfotea# &e colo)colo &oar c($iva %# era# !e &e!li% co%tie%$i c (%trea+a Gala3ie se mist#ia (%cet (%tr)#% sol &e r/'oi tc#t i a&#ctor &e som%. Cei care reali/a# acest l#cr# !#tea# fi (m!r$i$i (% trei cate+orii. Di% !rima fcea# !arte cei care tia# !#$i%e i se &ove&ea# %e(%cre/tori... Aa era i t(%r#l !ilot s!a$ial care !#rta la a!c o cocar& c# i%scri!$ia *ave% i care $i%(%& !a"ar#l (% &re!t#l oc"ilor re#ise s !ri%& !rivirea fetei &i% Ra&ole ce sttea (% fa$a l#i i /(m'ea. El tocmai s!#%ea0 , Am trec#t e3act !ri% /o%a (% care se !oart r/'oi#l ca s a-#%+em aici i am fc#t)o &i%a&i%s. 1reme &e #% mi%#t)l#mi% am cltorit (% /o%a %e#tr foarte a!roa!e &e *orle++or... , *orle++or5 se '+ (% vor' #% local%ic c# !icioare l#%+i care fcea !e +a/&a acestei a&#%ri. Acolo a fost (%fr(%t Cat(r#l s!tm(%a trec#t %#5 , De #%&e ai a#/it5 (%tre' !ilot#l c# s#!erioritate. , De la #% !ost &e ra&io al 7#%&a$iei. , Daa5 Pi afl &e la mi%e0 Cat(r#l a ocupat *orle++or#l. A!roa!e c %e)am cioc%it &e #% co%voi &e %ave &e)ale l#i care tocmai &i%tr)acolo ve%ea# C(%& rm(i la loc#l 'tliei iar (%vi%+tor#l se (%&e!rtea/ (% +oa% %# (%seam% c ai fost (%fr(%t. % &isc#$ie i%terve%i ci%eva c# o voce !#ter%ic i +#t#ral0 , N# mai vor'i$i aa. %tot&ea#%a 7#%&a$ia !rimete !rimele lovit#ri acolo #%&e)o &oare mai tare. Asc#lta$i la mi%e0 mai ave$i !#$i% r'&are i ve$i ve&ea. Btr(%a 7#%&a$ie tie c(%& s se (%toarc. 8i at#%ci s te $ii0 !ocD Cel care vor'ise tc# i /(m'i #or 'at-ocoritor. , Oric#m ar fi /ise !ilot#l &e !e *ave% &#! o sc#rt !a#/ aa c#m v relatam %oi am v/#t %avele Cat(r#l#i i arta# tare 'i%e. 1 s!#% e# , !rea# %oi. , Noi5 fc# local%ic#l +(%&itor. Le co%str#iesc c"iar ei5 2R#!se o fr#%/ &i% ram#ra ce)i at(r%a &eas#!ra ca!#l#i o mirosi c# &elicate$e a!oi o /&ro'i (%tre &i%$i i seva ver/#ie rs!(%&i (% -#r o arom me%tolat.4 1rei s)mi s!#i mie c a# (%fr(%t %avele 7#%&a$iei c# "(r'#ri fc#te &e ei5 *ai mai /i ceva. , Le)am v/#t amice. Doar ti# (%c s &eose'esc o %av &e o comet %# cre/i5 Local%ic#l se &&# mai a!roa!e &e !ilot i se a!lec s!re el0 , 8ti# e# ce ti#. Asc#lt %# te lsa !clit. R/'oaiele %# !or%esc &i% se%i% iar %oi avem o +loat &e &ete!$i care fac -oc#rile. A!oi #% alt#l /ise c# o voce rstit0 , Atea!t !(%)% #ltima cli! i at#%ci0 9umD ?(m'i t(m! c# toat +#ra ctre fat care se trase &eo!arte. , Btr(%e ($i (%c"i!#i c i%&ivi&#l sta Cat(r#l face toate -oc#rile. Nici vor'9 2Ra&olia%#l (i (%tri s!#sele c# o micare a &e+et#l#i.4 D#! c(te)am a#/it e om#l %ostr# i am a#/it asta &i%tr)o s#rs &em% &e (%cre&ere &e s#s. Noi (l !ltim i !ro'a'il tot %oi am co%str#it i %avele acelea. S fim realiti , cre& c aa sta# l#cr#rile. A si+#r !(% la #rm %)o s re#easc s (%fr(%+ 7#%&a$ia &ar !oate s)o #'re/easc i at#%ci intervenim noi. , N#mai &es!re asta tii s vor'eti Clev5 i)o tie fata. Des!re r/'oi5 : o'oseti. %tr)#% acces &e +ala%terie !ilot#l &i% *ave% i%terve%i (m!ci#itor0 , S sc"im'm s#'iect#l. Doar %)o s le s#!rm !e fete.

Cellalt re!et fra/a i 't# ritm#l vor'elor c# "al' (% t'lia mesei. :icile +r#!#ri care se formaser se &estrmar c"icoti%& i come%t(%& iar alte c(teva !erec"i ieir &i% c"ioc#l &e var &i% s!ate. Co%versa$ia &eve%i mai +e%eral mai variat i mai fr %oim... % a &o#a cate+orie i%tra# aceia care tia# ceva mai m#lte l#cr#ri i era# mai !#$i% si+#ri !e ei... Aa era 7ra% mt"los#l c# #% si%+#r 'ra$ care re!re/e%ta *ave%#l ca &ele+at oficial i care (i &&ea sili%$a s fie la (%l$ime c#ltiv(%& tot fel#l &e amici$ii0 c# femei c(%& !#tea i c# 'r'a$i c(%& %)avea (%cotro. Ac#m se o&i"%ea (% loc#i%$a #%#ia &i%tre %oii si !riete%i sit#at !e v(rf#l #%#i &eal ceea ce %# !rea i se (%t(m!lase &ec(t o &at sa# &e &o# ori &e la sosire. No#l s# !riete% se %#mea I6o L<o% #% s#flet (%flcrat &i% Ra&ole. Casa l#i era i/olat &e rest#l caselor i !rea s !l#teasc si%+#r (% mi-loc#l #%ei mri &e !arf#m#ri florale i /#m/et &e i%secte. 7ra% sttea (%ti%s i se lfia la soare !e mica !la- &e !e o f(ie &e iar' t#%s sc#rt ae/at (% !a%t. , N)avem aa ceva !e *ave% /ise el. Som%ole%t I6o (i rs!#%se0 , S ve/i ce)i !e emisfera fri+#roas. E #% loc la vreo &o#/eci &e mile &e aici #%&e o3i+e%#l c#r+e ca a!a. , N# mai s!#%e5 , Serios. , Pi s)$i !ovestesc i e# #%a I6o... % vrem#rile &e o&i%ioar (%ai%te &e a)mi !ier&e 'ra$#l am #m'lat i e# !ri%tr)o m#l$ime &e loc#ri tii i %)o s)$i vi% a cre&e &ar... 8i !ovestea ce #rm se &e!% m#lt vreme iar I6o %# vr# s)o crea&. %tr)#% mome%t (% care %# csca I6o s!#se0 , Nimic %# se mai face ca !e vrem#ri sta)i a&evr#l. , Da i e# am aceeai im!resie. Ei &ar %#)i c"iar aa (i reve%i 7ra% s %# mai /ici asta. Ei)am !ovestit &es!re fi#l me# %#5 ,l este #%#l &i% vec"ea coal &ac vrei. Are s &evi% mare Ne+#$tor !e ci%stea mea. E leit taic)s# (% toate %#mai c s)a cstorit. , 1rei s /ici c are #% co%tract le+al c# o fat5 , Asta vrea# s /ic. E# #%#l %#)i v& rost#l. S)a# &#s !e Fal+a% s)i !etreac l#%a &e miere. , Fal+a%5 Falgan6 8i c(%& a fost asta5 7ra% /(m'i c# toat +#ra vor'i%& c# s#'(%$eles0 , C# !#$i% (%ai%te ca Lor&#l Fal+a%#l#i Cat(r#l s &eclare r/'oi 7#%&a$iei. , Serios5 7ra% (%c#vii%$ c# o micare a ca!#l#i i)i fc# sem% l#i I6o s se &ea mai a!roa!e. A!oi s!#se c# voce r+#it0 , De fa!t o s)$i s!#% ceva &ar %#mai !e%tr# #rec"ile tale. 7i#l me# a fost trimis !e Fal+a% c# #% sco! a%#me. Ac#m %)a vrea s se tie c"iar tot#l m (%$ele+i &ar &ac eti la c#re%t c# sit#a$ia act#al !res#!#% c !o$i s +"iceti i si%+#r. % orice ca/ 'iat#l me# a fost om#l !otrivit !e%tr# trea'a asta. Noi Ne+#$torii am av#t %evoie &e !#$i% sca%&al. 2?(m'i c# s#'(%$eles.4 Aa s)a i (%t(m!lat. N)o s)$i s!#% c#m am re#it &ar 'iat#l me# s)a &#s !e Fal+a% iar Cat(r#l i)a trimis %avele. 7i#l me#9 I6o rmase !rof#%& im!resio%at. Deve%i la r(%&#l l#i secretos0 , 7oarte 'i%e. 8tii se /ice c i %oi avem ci%ci s#te &e %ave !e care s(%tem +ata s le ar#%cm (% l#!t la mome%t#l !otrivit. Iar 7ra% s!#se rs!icat0 , Poate c"iar mai m#lte. Asta e a&evrata strate+ie. Strate+ia care)mi !lace. 2Se scr!i% (%&(r-it !e '#rt.4 Dar s %# #itm c i Cat(r#l e #% ti! &ete!t. Ceea ce s)a (%t(m!lat la *orle++or m (%+ri-orea/. , Am a#/it c a !ier&#t vreo /ece %ave. , Aa e &ar mai avea o s#t aa c 7#%&a$ia a tre'#it s se retra+. E c(t se !oate &e 'i%e c tira%ii aceia a# fost (%fr(%$i &ar cam re!e&e. Clti% %e(%cre/tor &i% ca!. , Ce m frm(%t !e mi%e e &e #%&e are Cat(r#l toate %avele astea5 Se /vo%ete !este tot c %oi i le facem. , Noi5 Ne+#$torii5 Di%tre toate L#mile I%&e!e%&e%te *ave%#l are cele mai mari (%tre!ri%&eri !ro&#ctoare &e %ave &ar %)am fc#t !(% ac#m &ec(t %ave !e%tr# %oi. Cre/i c e vreo l#me care s co%str#iasc si%+#r o flot !e%tr# Cat(r fr s)i ia ms#ri !e%tr# o ac$i#%e #%it5 Asta e #%... #% 'asm. , Bi%e &ar at#%ci &e #%&e le are5 , Le face si%+#r '%#iesc s!#se 7ra% ri&ic(%& &i% #meri. 8i asta (mi & fiori. 7ra% cli!i cci soarele (i 'tea (% oc"i i se !ri%se c# &e+etele !icioarelor &e re/emtoarea l#str#it. A!oi a&ormi ##rel i 'ol'oroseala res!ira$iei l#i se !ier&# (% forfota i '(/(it#l i%sectelor. 8i (% cele &i% #rm mai e3ista# acei c($iva care tia# m#lte &ar %# cre&ea# %imic...

Aa era Ra%&# care (% cea &e)a !atra /i a Co%feri%$ei t#t#ror Ne+#$torilor i%tr (% Pavilio%#l Ce%tral #%&e)l ate!ta# cei &oi 'r'a$i !e care)i r#+ase s vi% acolo. Cele ci%ci s#te &e sca#%e era# +oale , i aa avea# s rm(%. Ra%&# vor'i re!e&e a!roa!e (%ai%te &e a se ae/a? , Noi trei re!re/e%tm a!ro3imativ -#mtate &i% !ote%$ial#l militar al L#milor Comerciale I%&e!e%&e%te. , Da s!#se :a%+i% &i% Iss e# i cole+#l me# am &isc#tat &e-a acest as!ect. , S(%t +ata s tratm re!e&e i !recis /ise Ra%&#. N# m i%teresea/ %e+ocierile sa# s#'tilit$ile. Po/i$ia %oastr e +rav. , Ca re/#ltat al... (l (%&em% Ovall Gri &i% :%emo%. , Al evol#$iei sit#a$iei &i% #ltima vreme. 1 ro+ s (%ce!em c# (%ce!#t#l. % !rim#l r(%& !o/i$ia (% care s(%tem %# se &atorea/ ac$i#%ilor %oastre ; sit#a$ia %e)a sc!at &e s#' co%trol. Ne+ocierile %oastre %# s)a# &esf#rat c# acest Cat(r ci c# al$i c($iva (%tre care cel mai im!orta%t a fost e3)lor&#l r/'oi%ic &e !e Fal+a% !e care Cat(r#l l)a (%fr(%t (% mome%t#l cel mai %e!otrivit !e%tr# %oi. , Da &ar acest Cat(r este #% (%loc#itor mai valoros s!#st :a%+i%. N)o s)mi mai 'at mi%tea c# &etaliile. , S)ar !#tea s)o faci c(%& vei c#%oate toate &etaliile. Ra%&# (i !rivi sem%ificativ i co%ti%#0 Ac#m o l#% i)am trimis !e %e!ot#l me# i !e so$ia l#i !e Fal+a%. , Ne!ot#l t#5 fc# s#r!ri%s Ovall Gri. N# tiam c e %e!ot#l t#. , % ce sco!5 (%tre' sec :a%+i%. Acesta5 , i &e+et#l l#i mare &escrise #% cerc (% aer. , N#. Dac te referi la r/'oi#l &ecla%at &e Cat(r (m!otriva 7#%&a$iei %#. C#m a fi !#t#t s $i%tesc aa &e s#s5 T(%r#l %# tia %imic , %ici &es!re or+a%i/a$ie %ici &es!re sco!#rile %oastre. I s)a s!#s c s(%t #% mem'r# %eim!orta%t al #%ei societ$i !atriotice &e !e *ave% i c misi#%ea l#i !e Fal+a% era aceea &e o'servator amator. I%te%$iile mele a# fost cam %eclare tre'#ie s rec#%osc. % !rim#l r(%& eram c#rios (% ceea ce)l !rivete !e Cat(r. E #% fe%ome% ci#&at , (%s ceea ce v s!#% tie i #% $(%c aa c trec !este asta. % al &oilea r(%& ar fi co%stit#it #% !roiect i%teresa%t i e&#cativ !e%tr# #% om care avea oarece c#%oti%$e &es!re 7#%&a$ie i &es!re Re/iste%$a &e !e 7#%&a$ie i !rea s !romit a %e fi #til (% viitor. 1e&e$i &eci c... Pe fa$a l#%+ a l#i Ovall a!r# o str(m't#r. A!oi vor'i art(%&#)i &i%$ii0 , Pri% #rmare tre'#ie s fi fost s#r!ri%s &e re/#ltate !e%tr# c %# e %ime%i !ri%tre Ne+#$tori care s %# tie c acest %e!ot al t# a r!it #% s#!#s &e)al Cat(r#l#i (% %#mele 7#%&a$iei oferi%&#)i Cat(r#l#i #% casus belli (. Cas#s 'elli 2lat.4 , :otiv &e r/'oi 2%.t.4 Pe%tr# %#mele Gala3iei Ra%&# te)ai a!#cat s %e &e!e%i !oveti rs#flate. :i se !are +re# &e cre/#t c %)ai %ici #% amestec (% toate astea. *ai rec#%oate ai fc#t o trea' isc#sit. Ra%&# clti% &i% ca! i !r#l al' i se /'(rli0 , N)am %ici #% amestec. 8i %ici %e!ot#l me# care este ac#m re$i%#t !e 7#%&a$ie i care s)ar !#tea s %# mai a!#ce s va& &esv(rirea acestei tre'i isc#site. Tocmai am !rimit veti &e la el. Ca!s#la Perso%al a a-#%s !ri% co%tra'a%& a trec#t !ri% /o%a (% care se !oart r/'oi#l a a-#%s la *ave% i a cltorit &e acolo !(% aici. A fc#t o l#% !e &r#m. , 8i...5 Ra%&# (i (m!re#% m(i%ile i /ise c# triste$e (% +las0 , : tem c s(%tem &istri'#i$i (% acelai rol !e care l)a -#cat i fost#l lor& r/'oi%ic &e !e Fal+a%. Cat(r#l este #% m#ta%t. Se ls o li%ite c#m!lit iar 'tile re!e/i ale i%imilor lor era# a!roa!e !erce!ti'ile. Sa# aa i se %/rise l#i Ra%&#. C(%& :a%+i% vor'i &i% %o# c# voce e+al %# ls im!resia c se sc"im'ase ceva (% atit#&i%ea l#i0 , De #%&e tii asta5 , Pe%tr# c aa s!#%e %e!ot#l me# &oar a fost !e Fal+a%. , Ce fel &e m#ta%t5 S(%t m#lte fel#ri &#! c#m 'i%e tii. Ra%&# se sili s)i asc#%& f#ria0 , Da tot fel#l &e m#ta%$i :a%+i%. Dar sta e #% fel &e Cat(r. Ce fel &e m#ta%t ar !or%i ca #% %ec#%osc#t ar a&#%a o armat ar sta'ili &#! c#m se s!#%e o 'a/ !e #% asteroi& c# ra/a &e ci%ci mile i ar ca!t#ra o !la%et a!oi #% sistem a!oi o re+i#%e !e%tr# ca (% cele &i% #rm s atace 7#%&a$ia i s)o (%fr(%+ la *orle++or. Ei toate astea n doi sau trei aniD Ovall Gri ri&ic &i% #meri %e&#merit0 , Deci t# cre/i c va (%fr(%+e 7#%&a$ia5 , N# ti# ce s /ic. Dar &ac o va face5 , mi !are r# &ar %)a (%&r/%i s afirm asta. 7#%&a$ia nu !oate fi (%fr(%t. Asc#lt %# avem %ici #% alt eleme%t &e la care s !or%im (% afar &e afirma$ia #%#i... ei 'i%e a #%#i 'ie$a%&r# fr !ic &e e3!erie%$. S /icem c stm o vreme &eo!arte. C# toate

victoriile astea ale Cat(r#l#i %# %e)am fc#t !ro'leme !(% ac#m i &ac %# mer+e ceva mai &e!arte %# v& &e ce %e)am sc"im'a !la%#rile. De acor&5 Ra%&# se (%cr#%t (%+ro/it c(%& (%$elese $est#ra foarte com!licat a sit#a$iei. Le /ise am(%&#rora0 , S)a l#at le+t#ra c# Cat(r#l !(% ac#m5 , N# rs!#%ser cei &oi (%tr)#% +las. , E a&evrat (%s c am (%cercat. %tr#%irea %oastr %# are %ici #% rost &ac %# a-#%+em la el. P(% ac#m mai m#lt am '#t &ec(t am +(%&it mai m#lt am c#rtat &ec(t am &#rat , cite/ &i%tr)#% articol &e fo%& &i% Radole >ribune :, i toate acestea &i% ca#/ c %#)l !#tem co%tacta !e Cat(r. Dom%ilor avem a!roa!e o mie &e %ave care atea!t s fie a/v(rlite (% l#!t la mome%t#l !ro!ice !e%tr# a !rel#a co%trol#l as#!ra 7#%&a$iei. E# s(%t &e !rere s sc"im'm acest !la%. S!#% c ar fi mai 'i%e s la%sm cele o mie &e %ave (% l#!t ac#m , &ar mpotriva &atrului. , 1rei s /ici (% s!ri-i%#l tira%#l#i I%&'#r i al (m'#i'a$ilor 7#%&a$iei5 (%tre' :a%+i% ve%i%os. Ra%&# ri&ic o'osit o m(%0 , Sc#tete)m &e calificative... Am /is (m!otriva Cat(r#l#i i %# altceva. Ovall Gri se ri&ic0 , Ra%&# %# vrea# s am %imic &e)a face c# asta. Pre/i%t)$i !ro!#%era &isear (% fa$a (%tre+#l#i co%sili# &ac $ii %ea!rat s te si%#ci/i !olitic. Plec fr vre#% c#v(%t i :a%+i% (l #rm tc#t ls(%&#)l !e Ra%&# s !etreac (% si%+#rtate o or ce !r# s %# se mai sf(reasc +(%&i%&#)se c#m s re/olve aceast sit#a$ie fr ieire. La (%tr#%irea (% !le% a co%sili#l#i &i% acea sear Ra%&# %# scoase o vor'. %s a &o#a /i &imi%ea$ Ovall Gri ve%i !e %eate!tate (% camera l#i ; Ovall Gri era (m'rcat s#mar i I%ici mcar %# era !ie!t%at sa# 'r'ierit. De la masa &e !e care %# str(%sese (%c rest#rile mic#l#i &e-#% Ra%&# (l !rivi c# #imire cresc(%& ceea ce)l fc# s sca!e i !i!a &i% m(%. 7r alt i%tro&#cere Ovall s!#se !e %ers#flate0 , :%emo% a fost 'om'ar&at &i% s!a$i# !ri%tr)#% atac mielesc. , 7#%&a$ia5 (%tre' Ra%&# +(%&itor. , Cat(r#l9 i/'#c%i Ovall. Cat(r#l9 21or'ea !reci!itat.4 A fost #% atac &eli'erat. :a-oritatea flotei %oastre s)a alt#rat flotilei i%ter%a$io%ale. P#$i%ele %ave care a# rmas ca Esca&ro% &e Pa/ a# fost i%s#ficie%te i fc#te !raf. N)a# co'or(t (%c !e !la%et i s) ar !#tea s %)o fac !e%tr# c -#mtate &i% ataca%$i a# fost &istr#i &ar e stare &e r/'oi i am ve%it s te (%tre' &es!re sit#a$ia &e !e *ave%. , S(%t (%cre&i%$at c *ave%#l va a&era la s!irit#l Cartei 7e&era$iei. Ac#m (%$ele+i5 Ne atac i !e %oi9 , Cat(r#l sta e #% &escreierat. Cre&e c !oate (%fr(%+e tot .%ivers#l5 2%ce!# s se '(l'(ie se ae/ i)l a!#c !e Ra%&# &e (%c"eiet#ra m(i%ii.4 S#!ravie$#itorii %otri a# ra!ortat &es!re &e$i%erea &e ctre Cat(r a... a #%ei %oi arme. .% a%i"ilator &e c(m! atomic. , Ce a%#me5 , :a-oritatea %avelor %oastre a# fost !ier&#te &eoarece armele lor atomice %# le) a# fost &e %ici #% folos. Aa ceva %# s)ar fi !#t#t !ro&#ce !ri%tr)#% acci&e%t sa# !ri% sa'ota-. Tre'#ie s fi fost o arm &e)a Cat(r#l#i. N)a f#%c$io%at !erfect; efect#l a fost i%termite%t; a# e3istat mo&alit$i &e a)l %e#trali/a ; oric#m i%forma$iile mele %# s(%t &etaliate. $i &ai seama c o aseme%ea arm ar sc"im'a %at#ra r/'oi#l#i i c !ro'a'il ar face ca (%trea+a %oastr flot s fie i%#til. Ra%&# se sim$i &i%tr)o &at foarte 'tr(%. C# c"i!#l tra%sfi+#rat &e &is!erare s!#se0 , : tem c a a!r#t #% mo%str# care %e va &evora !e to$i. C# toate astea tre'#ie s l#!tm (m!otriva l#i.

,! /izi0#onorul CASA l#i E'li%+ :is &i%tr)#% cartier %# !rea !rete%$ios &i% Termi%#s Cit< era 'i%ec#%osc#t oame%ilor &e tii%$ litera$ilor i celor i%forma$i &e !e 7#%&a$ie. Caracteristicile ei memora'ile &e!i%&ea# s#'iectiv vor'i%& &e s#rsa care era lect#rat. Pe%tr# #% 'io+raf care c(%trete 'i%e tot ce scrie casa era =sim'ol#l #%#i ref#+i# &i% fa$a realit$ii %eaca&emice> ; #% re&actor &e la r#'rica mo%&e% ar fi &e'itat c# vol#!tate catifelat c era =(%crcat c# o atmosfer masc#li% a+resiv &e &e/or&i%e %e!stoare> ; #% &octor (% filosofie ar fi %#mit)o fr a sta !rea m#lt !e +(%&#ri =elevat &ar li!sit &e or+a%i/are> ; #% !riete% fr titl#ri #%iversitare ar fi &eclarat sim!l# c era ='i%eve%it !e%tr# #% c"ef la orice or mai ales c)$i !o$i !#%e !icioarele

!e ca%a!ea> iar #% re&actor &e la o emisi#%e s!tm(%al !li% &e ifose (% +oa% &#! am%#%t#l care s &ea c#loare ar fi vor'it &e =loc#i%$a sim!l &i% !iatr a %o%co%formist#l#i c"el i st(%+ist E'li%+ :is>. Pe%tr# Ba<ta care (% acel mome%t +(%&ea &oar !e%tr# si%e i %# !e%tr# !#'lic i care 'e%eficia &e ava%ta-#l i%formrii la fa$a loc#l#i casa %# era %ici mai m#lt %ici mai !#$i% &ec(t %e(%+ri-it. C# e3ce!$ia !rimelor c(teva /ile (%tem%i$area i se !r#se o !ovar mai #or &e s#!ortat &ec(t aceasta -#mtate &e or &e ate!tare (% casa !si"olo+#l#i , i !oate c"iar s#' s#!rave+"ere secret. At#%ci mcar (l av#sese !e Tora% alt#ri &e ea. 8i !oate c starea &e te%si#%e ar fi &o'or(t)o &ac %)ar fi v/#t %as#l l#%+ al l#i :a+%ifico (%tr)o !ost#r care arta fr !#ti%$ &e t+a& c(t era &e (%cor&at. :a+%ifico sttea c# 'r'ia s!ri-i%it !e !icioarele sale s#'$iri ca %ite f#se (%&oite s#' el &e !arc ar fi (%cercat s se c"irceasc !(% la &is!ari$ie iar Ba<ta (%ti%se m(%a c# #% +est meca%ic &e 'l(%&e$e !e%tr# a)l calma. :a+%ifico tresri vr(%& !arc s se fac i mai mic a!oi /(m'i0 , Aa e &oam%a mea s)ar !rea c !(% i tr#!#l me# ref#/ s acce!te ceea ce mi%tea tie i se atea!t la lovit#ri &i% !artea celorlal$i. , N#)i %evoie s fii (%+ri-orat :a+%ifico. S(%t c# ti%e i %)o s las !e %ime%i s)$i fac vre#% r#. Oc"ii mscrici#l#i !rivir !e f#ri ctre ea &ar (i sc"im'ar i#te &irec$ia. , :)a# $i%#t se!arat &e ti%e i &e '#%#l t# so$ i !e c#v(%t#l me# !o$i s i r(/i &ar tare si%+#r m)am sim$it li!sit &e !riete%ia voastr. , N)am &e ce s r(&. 8i e# m)am sim$it si%+#r. 7a$a mscrici#l#i se l#mi% i)i str(%se +e%#%c"ii mai a!roa!e &e !ie!t. , N# l)ai mai (%t(l%it !e om#l acesta care vrea s %e va&5 (%tre' el !reca#t. , N#. Dar este #% om cele'r#. L)am v/#t (% tra%smisi#%i televi/ate i am a#/it o +roa/ &e l#cr#ri &es!re el. Cre& c)i #% om &e trea' :a+%ifico i %)o s %e fac %ici #% r#. , Da5 (%tre' mscrici#l foi%&#)se %eli%itit. S)ar !#tea &oam%a mea &ar !e mi%e m)a mai i%tero+at i se com!ort at(t &e im!#lsiv i &e +l+ios (%c(t m 'a+ (% s!erie$i. 7olosete tot fel#l &e vor'e stra%ii iar rs!#%s#rile la (%tre'rile l#i !arc (mi (%+"ea$ (% +#r. A!roa!e c)mi vi%e s &a# cre/are #%#ia care c(%&va a r(s &e i+%ora%$a mea s!#%(%&#)mi o istorie care (% #%ele mome%te fcea s)mi simt i%ima s!r+(%&#)mi !ie!t#l &e %# mai !#team scoate o vor'. , Dar ac#m sit#a$ia e c# tot#l alta. S(%tem &oi la #%#l i %)o s %e !oat (%s!im(%ta !e am(%&oi. , Bi%e &oam%a mea. .%&eva (% cas se a#/i o # tr(%ti%&#)se i rs#% o voce t#%toare. De)a'ia (% fa$a #ii vor'ele f#rioase &eve%ir mai i%teli+i'ile0 =Pe%tr# %#mele Gala3iei !ieri$i &e)aici9> C(%& #a se &esc"ise Ba<ta i :a+%ifico !#t#r ve&ea !e%tr# o cli! &oi !a/%ici (% #%iform retr+(%&#)se s!i$i. E'li%+ :is i%tr (%cr#%tat ae/ !e !o&ea #% !ac"et am'alat c# +ri- i se a!ro!ie s)i str(%+ m(%a Ba<tei. Ba<ta %# se ls mai !re-os i i)o str(%se !e a l#i c# vi+oare 'r'teasc. :is fc# o !ir#et i se (%toarse ctre mscrici &#! ce mai ar#%c o !rivire l#%+ Ba<tei. , Cstorit5 , Da. Am trec#t !ri% formalit$ile le+ale. , 8i eti fericit5 , Deocam&at &a. :is ri&ic &i% #meri i se (%toarse &i% %o# ctre :a+%ifico. Desfc# !ac"et#l0 , Biete tii ce)i asta5 :a+%ifico se ri&ic i#te &i% !o/i$ia (% care sttea i !ri%se i%str#me%t#l c# m#lte cla!e. Ati%se #or c# &e+etele %e%#mratele co%tacte i fc# o t#m' !e s!ate &e '#c#rie c(t !e)aci s se loveasc &e mo'il. : .% 1i/i)So%or s!#se el c# +las#l (%ecat &e emo$ie i (%c &e o l#crt#r care !oate s stoarc lacrimi &e '#c#rie i #%#i mort. De+etele l#i l#%+i m(%+(iar cla!ele i co%tactele c# a!sri #oare (%tr)o #%&#ire (%ceat o!ri%&#)se c(%& i c(%& mai m#lt !e o cla! a!oi !e alta i (% aer#l &i% fa$a lor se materiali/ o strl#cire &e c#loare ro/. , % re+#l 'iete s!#se :is ai afirmat c te !rice!i s m(%#ieti o aseme%ea -#crioar i asta)i a%sa ta. Ai face 'i%e s)o acor&e/i mai (%t(i. Am l#at)o &i%tr)#% m#/e#. A!oi (i s!#se (% oa!t Ba<tei0 D#! c(te ti# e# %#)i %ime%i !e 7#%&a$ie care s) o !oat face s c(%te. Se a!lec i mai a!roa!e &e #rec"ea ei i a&#+ re!e&e0 :scrici#l %)are s vor'easc &ac %# eti &e fa$. mi &ai o m(% &e a-#tor5 Ea &&# afirmativ &i% ca!. , B#%9 fc# el. Starea l#i &e fric e a!roa!e sta'ili/at i m (%&oiesc c re/iste%$a l#i mi%tal ar !#tea s#!orta e3ami%area c# So%&a Psi"ic. Dac e s o'$i% ceva &e la el tre'#ie s se simt (% si+#ra%$. %$ele+i5

Ea (l a!ro' &i% %o#. , 1i/i)So%or#l este !rim#l !as (% aceast ac$i#%e. El /ice c tie s c(%te la i%str#me%t i reac$ia &e a&i%ea#ri a!roa!e c %e & certit#&i%ea c asta e #%a &i% marile '#c#rii ale vie$ii l#i. Pri% #rmare fie c va c(%ta 'i%e sa# r# s te ar$i i%teresat i !lc#t im!resio%at. De aseme%ea s &ove&eti !riete%ie i (%cre&ere (% mi%e. 8i mai !res#s &e toate s #rme/i toate s#+estiile mele. Ar#%c i#te o !rivire ctre :a+%ifico care +"em#it !e #% col$ al ca%a!elei #m'la la re+la-ele &i% i%terior#l i%str#me%t#l#i com!let a'sor'it &e ceea ce fcea. :is se a&res c# voce tare Ba<tei0 , Ai asc#ltat vreo&at #% 1i/i)So%or5 , O&at la #% co%cert &e i%str#me%te rare s!#se Ba<ta !e acelai to%. N# m)a im!resio%at (% mo& &eose'it. , Ei cre& c %)ai av#t %oroc#l s #rmreti #% i%ter!ret !rea '#%. S(%t foarte !#$i%i i%ter!re$i c# a&evrat !rice!#$i. I%str#me%t#l acesta cere %# %#mai o !erfect coor&o%are fi/ic , &ei #% !ia% c# mai m#lte claviat#ri e i mai !rete%$ios , ci i o +(%&ire %e(%+r&it. C# voce sc/#t (i s!#se Ba<tei0 Tocmai &e aceea sc"elet#l %ostr# am'#la%t &e colo s)ar !#tea s fie mai '#% &ec(t %e (%c"i!#im. De cele mai m#lte ori i%str#me%titii '#%i s(%t i&io$i (% via$a &e /i c# /i. Este #%a &i%tre ci#&$e%iile care fac &i% !si"olo+ie o tii%$ i%teresa%t. A!oi a&#+ (%tr)#% efort v&it &e a crea #% ca&r# !e%tr# o co%versa$ie fr !rete%$ii0 8tii c#m f#%c$io%ea/ fct#ra asta5 Am co%s#ltat s!ecial %ite ma%#ale (% acest sco! i am aflat c ra&ia$iile l#i stim#lea/ &irect ce%tr#l o!tic &i% creier fr a mai trece !ri% %erv#l o!tic. A!elea/ &e fa!t la #tili/area #%#i sim$ care %# este (%t(l%it (% %at#r. Remarca'il &ac stai s te +(%&eti. Ceea ce a#/i e #%a e #% l#cr# com#%0 tim!a% melc i celelalte (%s... ED... E +ata9 1rei s (%c"i/i l#mi%a5 Re/#ltatele s(%t mai i%teresa%te !e (%t#%eric. % (%t#%eric :a+%ifico &eve%ise o sim!l !at iar E'li%+ :is , o mas care res!ira +reoi. Ba<ta se tre/i c)i (%cor&ea/ !rivirea %eli%itit la (%ce!#t fr %ici #% re/#ltat. P#t# !erce!e #% trem#r #or i s#'$ire ca &e trestie (% v(%t care (%ce!# s f(lf(ie &e/or&o%at !e ms#r ce s#%et#l cresc# (% (%l$ime. Trem#r#l !l#tea sc&ea i se ri&ica &i% %o# a&#%(%&#)se i materiali/(%&#)se i !lo%- c# #% v(-(it !tr#%/tor care av# efect#l sf(ierii #%ei !er&ele ce aco!erea tot#l. .% +lo' mi%#sc#l i !#lsatori# &e c#loare cresc# (%tr)o micare ritmic i se s!arse (% aer (% !ict#ri i%forme care $(%ir s!re (%alt a!oi co'or(r ca %ite +"irla%&e &escrii%& micri c#r'e i (%tre!tr#%/(%&#)se form(%& o "or'ot mere# sc"im'toare. Pict#rile se a+lomerar &i% %o# (% mici sfere fiecare &e alt c#loare i Ba<ta (%ce!# s &esco!ere o s#me&e%ie &e l#cr#ri %e'%#ite. O'serv c &ac $i%ea oc"ii (%c"ii mo&el#l colorat &eve%ea c# m#lt mai !recis ; c fiecare micare oric(t &e mic a c#lorii (i avea !ro!ri#l mo&el &e s#%et ; c %# !#tea &eose'i i %#mi c#lorile i c (% cele &i% #rm micile +lo'#ri %# era# ceea ce !rea# ci &elicate sil#ete. Sil#ete &elicate ; mi%#sc#le v!i trectoare care &a%sa# i !(l!(ia# c# miile ; care &is!rea# &i% ra/a !rivirii i reve%ea# &e %ici#%&e care se lovea# #%a &e alta i se (%tr#!a# a!oi (%tr)o alt c#loare. 7r s vrea Ba<ta se +(%&i la micile !ete &e c#loare care !ot fi !erce!#te %oa!tea c(%& str(%+i !leoa!ele !(% la &#rere. Era efect#l c#%osc#t i vec"i al !#%ctelor mictoare care)i sc"im' c#loarea al cerc#rilor co%ce%trice care se micorea/ al maselor i%forme oare a# o licrire efemer. Toate acestea le !erce!ea ac#m (%s mai mari mai variate , i fiecare !#%ct &e c#loare era o sil#et microsco!ic. Aceste sil#ete $(s%ir ctre ea (% !erec"i i)i ri&ic &eo&at m(i%ile ls(%& s)i sca!e #% #or $i!t &e #imire &ar acestea se rosto+olir !e l(%+ ea i vreme &e o cli! &eve%i ce%tr#l #%ei f#rt#%i scli!itoare &e /!a& (% tim! ce l#mi%a rece i se sc#rse !e #meri a!oi !e 'ra$e ca o avala% l#mi%oas trec(%& (% /'or !este &e+etele (%cletate i (%t(l%i%&#)se c# toatele (%tr)#% !#%ct strl#citor &i% fa$a ei. 8i &i%colo &e asta s#%etele a o s#t &e i%str#me%te se co%to!ir (%tr)o c#r+ere &e #voaie lic"i&e !(% c(%& ea %# le mai !#t# &eose'i &e l#mi%. Se (%tre' &ac E'li%+ :is ve&ea aceleai l#cr#ri i &ac %# ce a%#me ve&ea. C#rio/itatea trec# i a!oi... Privi &i% %o#. :icile sil#ete , &ar era# oare sil#ete5 , femei mi%#sc#le c# !r#l ca !ara foc#l#i care se rs#cea# i se (%&oia# m#lt !rea re!e&e !e%tr# a fi !erce!#te se !ri%ser (% +r#!#ri stelare care se (%v(rtea# iar m#/ica era #% r(s +re# !erce!ti'il , #% r(s &e fete , care rs#% (% #rec"ea ei. Stelele se str(%ser #%a (% alta (i rs!(%&ir strl#cirea i se #%ir (%cet (%tr)o str#ct#r , iar &e &e&es#'t #% !alat (%ce!# s creasc c# ra!i&itate. 7iecare crmi& era &e alt c#loare fiecare c#loare era o sc(%teie mi%#sc#l fiecare sc(%teie era o l#mi% !tr#%/toare care)i sc"im'a co%ti%## co%t#r#l i fcea oc"i#l s !riveasc s!re cer ctre &o#/eci &e mi%arete 't#te (% !ietre !re$ioase. .% covor scli!itor $(%i (%coace i (%colo rs#ci%&#)se i #%&#i%&#)se $es(%& o !(%/

imaterial care c#!ri%se tot s!a$i#l i &i% el rsrir m#+#ri care !ri%ser s creasc &eve%i%& ram#ri i a!oi co!aci care c(%ta# o m#/ic %#mai a lor. Ba<ta era (%vl#it (% c(%tec. :#/ica se ri&ic !rec#m #% /i& (% -#r#l ei (% /'or#ri ra!i&e lirice. %ti%se m(%a ca s ati%+ #% co!ac fra+il i !etalele (%florite !l#tir s!re !m(%t i se sti%ser fiecare c# #% cli%c"et lim!e&e i #or. :#/ica &eve%i o #ltim i/'#c%ire &e alm#ri i (% fa$a ei se a!ri%se ceva ca o coloa% (%alt care c#rse ca o casca& !e %ite tre!te i%vi/i'ile c/(%&#)i Ba<tei (% !oal &e #%&e se revrs i se (m!rtie (% tore%te re!e/i (%l$(%& strl#cirea (%focat !(% la talia ei (% tim! ce (% !oal (i a!r# #% !o& arc#it ca #% c#rc#'e# i !e el mici sil#ete... .% lac o +r&i% 'r'a$i mi%#sc#li i femei mi%#sc#le !e !o& (%l%$#i$i (% &e!rtare c(t !#tea ea c#!ri%&e c# oc"ii !l#ti%& !ri% mareea im!resio%a%t &e m#/ic &e coar&e care co%ver+ea as#!ra ei... 8i a!oi , o !a#/ (%s!im(%ttoare o micare &e rec#l e/ita%t o %r#ire f#l+ertoare. C#lorile (i !ier&#r strl#cirea se $es#r (%tr)#% +lo' care &eve%i tot mai mic se ri&ic i &is!r#. 8i se fc# &i% %o# (%t#%eric &e!li%. O m(% c#t com#tator#l (l ati%se i l#mi%a i%#%& (%c!erea ; l#mi%a li!sit &e co%t#r a #%#i soare !ro/aic. Ba<ta cli!i !(%)i ve%ir lacrimi (% oc"i &e !arc ar fi t(%-it &#! ceea ce &is!r#se. E'li%+ :is sttea i%ert c# oc"ii (%c "ol'a$i i c# +#ra &esc"is. Doar :a+%ifico era vioi i m(%+(ia 1i/i)So%or#l e3ta/iat. , Doam%a mea s!#se el a!roa!e o!tit are c# a&evrat #% efect ma+ic. Are #% ec"ili'r# i o reac$ie c#m %ici %)am s!erat (% ceea ce !rivete &elicate$ea i sta'ilitatea. S)ar !rea c !ot face a&evrate mi%#%i c# i%str#me%t#l acesta. C#m $i)a !lc#t com!o/i$ia &oam%a mea5 , Era com!o/i$ia ta5 (%tre' o!tit Ba<ta. A ta5 1/(%&#)i #imirea i (%c(%tarea c"i!#l l#i se (m'#-or !(% (% v(rf#l %as#l#i0 , C"iar a mea &oam%. Cat(r#l#i %# i)a !lc#t &ar am c(%tat)o mere# mere# !e%tr# !ro!ria mea &esftare. O&at (% ti%ere$e am v/#t !alat#l acela , #% loc #ria i 'o+at (% %estemate !e care l)am /rit &e la &ista%$ (% tim!#l #%#i mare car%aval. Era# acolo oame%i &e o strl#cire %evisat i &e o s!le%&oare %easem#it c#m %)am mai v/#t %icio&at &e at#%ci %ici mcar la c#rtea Cat(r#l#i. Ceea ce am creat e# %# este &ec(t o !ali& imita$ie &ar asta &i% ca#/a srciei ima+i%a$iei mele. E# (i s!#%0 =Ami%tirea Cat(r#l#iLL. % tim! ce Ba<ta i :a+%ifico flecrea# :is se sc#t#r i re&eve%i vioi. , Asc#lt /ise el asc#lt :a+%ifico ai vrea s faci acelai l#cr# i !e%tr# al$ii5 O cli! mscrici#l se trase (%a!oi s!eriat. , Pe%tr# mii &e oame%i ri&ic :is +las#l (% marile Sli ale 7#%&a$iei. Ai vrea s)$i fii !ro!ri#l st!(% res!ectat &e toat l#mea 'o+at i... , aici ima+i%a$ia (l !rsi. 8i c(te altele. Ei ce s!#i5 :scrici#l !rivi (% treact s!re Ba<ta0 , ,a are s fie l(%+ mi%e5 Ba<ta !#f%i (% r(s0 , Bi%e(%$eles cara+"ios#le. Ar fi !osi'il s te !rsesc ac#m c(%& eti !e !#%ct#l &e a &eve%i cele'r# i 'o+at5 , Tot#l va fi al t# rs!#%se el c# co%vi%+ere i 'i%e(%$eles c toate comorile Gala3ei vor fi ale tale ca s)mi rsc#m!r &atoria !e%tr# '#%tatea ce mi)ai artat)o. , Dar i%terve%i :is ca &i% (%t(m!lare &ac mai (%t(i m a-#$i... , C# ce5 Psi"olo+#l fc# o !a#/ a!oi s!#se /(m'i%&0 , O mic so%&are s#!erficial care %)o s)$i fac %ici #% r#. N#)$i va ati%+e &ec(t s#!rafa$a creier#l#i. C"i!#l l#i :a+%ifico tr& 'r#sc o s!aim &e moarte0 , N# vrea# So%&a. Am v/#t)o la l#cr#. $i sect#iete mi%tea i)$i las $easta +oal !e &i%#%tr#. Cat(r#l o folosea (% ca/#l tr&torilor i a!oi (i lsa s c#treiere far %ici o $i%t !e str/i !(% se milostivea ci%eva &e ei i)i #ci&ea. Ri&ic 'ra$ele ca s)l (%&e!rte/e !e :is. , Aceea era o So%& Psi"ic e3!lic :is r'&tor i oric#m %# &#%ea/ c#iva &ec(t &ac e #tili/at +reii. So%&a aceasta a mea este &e s#!rafa$ i %# face r# %ici #%#i co!ila. , Aa e :a+%ifico (l (%&em% Ba<ta. O facem &oar ca s %e a-#$i s)l (%fr(%+em !e Cat(r i s)l $i%em &e!arte &e %oi. De (%&at ce vom face asta t# i c# mi%e vom fi vesti$i i 'o+a$i toat via$a. :a+%ifico (%ti%se o m(% trem#rtoare0 , At#%ci vrei s m $ii &e m(%5 Ba<ta (i l# m(%a (%tre ale ei i mscrici#l #rmri c# oc"ii mari c#m i se !#% !e ca! !lc#$ele l#str#ite ale a!arat#l#i.

E'li%+ :is se lfia %e!stor !e sca#%#l l#3os &i% a!artame%t#l#i !artic#lar al !rimar#l#i I%&'#r c(t#i &e !#$i% im!resio%at sa# rec#%osctor !e%tr# ci%stea ce i se fc#se i)l !rivea c# r#tate %easc#%s !e mic#$#l !rimar care %#)i +sea loc#l. ?v(rli a!oi c"itoc#l $i+rii &e foi i sc#i! c(teva firioare &e t#t#% ce)i rmseser !e lim'. , 8i a!ro!o I%&'#r &ac vrei ceva s!ecial !e%tr# #rmtor#l co%cert &e la Sala :allo6 /ise el !o$i s)i trimi$i !e c(%tre$ii aceia la -#crii electro%ice (% !#sti#l &i% care a# ve%it i s)l a%+a-e/i !e mec"er#l sta mic !e%tr# a c(%ta la 1i/i)So%or. I%&'#r e &e %ecre/#t c#m c(%t. , N# te)am c"emat aici s)mi $ii !rele+eri &es!re m#/ic s!#se I%&'#r %ec-it. Ce veti mai ai &es!re Cat(r5 Asta s)mi s!#i. Ce)i c# el5 , Cat(r#l5 Pi s)$i s!#% i &es!re asta. Am folosit o so%& &e s#!rafa$ i %)am o'$i%#t mare l#cr#. N# !ot folosi So%&a Psi"ic !e%tr# c amr(t#l acela este s!eriat &e moarte c(%& a#&e &e ea astfel c re/iste%$a !e care ar o!#%e)o i)ar !(r-oli mi%tea aia i%califica'il &e (%&at ce i)a a!lica)o. Dar #ite ce)am &esco!erit i &ac o s (%cete/i s mai 'a$i &ara'a%a c# &e+etele (% mas... % !rim#l r(%& tre'#ie al#%+at teama &e for$a fi/ic a Cat(r#l#i. Pro'a'il c e !#ter%ic &ar ma-oritatea 'asmelor !e care le s!#%e mscrici#l sta s(%t co%si&era'il #mflate &e memoria l#i (%crcat &e temeri. Poart oc"elari ci#&a$i i oc"ii l#i #ci& &eci are evi&e%te !#teri mi%tale , Asta o tiam &e la '#% (%ce!#t come%t acr# !rimar#l. , At#%ci So%&a co%firm acelai l#cr# i &e aici (%colo voi l#cra matematic. , ?#5 8i c(t are s &#re/e5 O s m ame$eti c# vor'e i !romisi#%i. , Cam o l#% a /ice i s)ar !#tea s mai am ceva !e%tr# ti%e. D#! c#m la fel &e 'i%e s)ar !#tea s %)am %imic. Dar ce co%tea/5 Dac tot#l e (% afara Pla%#l#i Sel&o% a%sele %oastre s(%t i%fime i%califica'il &e mici. I%&'#r se r$oi f#rios la !si"olo+0 , Ac#m te)am !ri%s tr&tor#le. :i%ci%os#le9 ?i c %# eti i t# #%#l &i% ticloii !ro!a+atori &e /vo%#ri care !ro!ov&#iesc &efetism#l i !a%ica (% (%trea+a 7#%&a$ie fc(%&#)mi sarci%a &e &o# ori mai +rea. , E#5 E#5 fc# :is sim$i%& c ve&e %e+r# (% fa$a oc"ilor &e f#rie. , Pe%tr# c !e to$i %orii &e !raf ai S!a$i#l#i s!#se I%&'#r ar$+os 7#%&a$ia va (%vi%+e , 7#%&a$ia trebuie s (%vi%+ , % ci#&a (%fr(%+erii &e la *orle++or5 , N)a fost o (%fr(%+ere. Ai (%+"i$it i t# mi%ci#%a !e care o v(%t#r toat l#mea5 Am fost co!lei$i i tr&a$i... , De ctre ci%e5 (%tre' :is &is!re$#itor. , Democra$ii !&#c"ioi s(%t cei care)a# fc#t)o stri+ I%&'#r. 8tiam &em#lt c 7lota este !ara/itat &e +r#!#ri &emocratice. :a-oritatea a# fost &a$i afar &ar a# rmas &est#i care ar !#tea s e3!lice i%cre&i'ila ca!it#lare a &o#/eci &e %ave (% toi#l 'tliei , s#ficie%t !e%tr# a for$a o (%fr(%+ere. Di% !#%ct#l sta &e ve&ere &om%#le slo'o& la +#r !atriot i c#lme a virt#$ilor !rimitive care s(%t le+t#rile tale c# &emocra$ii5 E'li%+ :is ri&ic &i% #meri res!i%+(%& ac#/a$ia0 , Ai l#at)o ra/%a tii5 Dar &e at#%ci retra+erea co%ti%# i (% !l#s !e%tr# !ier&erea #%ei -#mt$i &i% Si6e%%a tot &emocra$ii s(%t &e vi%5 , N#. N# &emocra$ii /(m'i tios om#le$#l. Ne retra+em , aa c#m s)a retras &i%tot&ea#%a 7#%&a$ia (% fa$a atac#rilor !(% c(%& i%evita'il#l mers al istoriei %e va s#r(&e. 1& &e-a re/#ltat#l. Aa)/isa Re/iste%$ a &emocra$ilor a &if#/at &e-a ma%ifeste -#r(%& s)i &ove&easc cre&i%$a i s s!ri-i%e G#ver%#l. S)ar !#tea s fie o fars o aco!erire !e%tr# o tr&are i mai mare &ar m sl#-esc &e ea iar !ro!a+a%&a care re/#lt (i va avea efectele ei '#%e oricare ar fi !la%#rile tr&torilor i ticloilor. 8i c"iar mai m#lt &ec(t at(t... , Ce a%#me e mai m#lt I%&'#r5 , D#&ec i si%+#r. Ac#m &o# /ile aa)%#mita Asocia$ie a Ne+#$torilor I%&e!e%&e%$i a &eclarat r/'oi Cat(r#l#i i flota 7#%&a$iei s)a (%trit &i%tr)#% foc c# o mie &e %ave. %$ele+i t# Cat(r#l sta a (m!i%s l#cr#rile !rea &e!arte. Ne +sete &e/'i%a$i i ciorovi%&#)%e (%tre %oi &ar s#' !resi#%ea atac#l#i %e #%im i re&eve%im !#ter%ici. >rebuie s !iar&. E i%evita'il ea (%tot&ea#%a. :is !rea s mai ra&ie/e (%c sce!ticism0 , At#%ci s!#%e)mi t# c Sel&o% a !l%#it !(% i a!ari$ia (%t(m!ltoare a #%#i m#ta%t. , :#ta%t5 E# %# l)a !#tea &eose'i &e o fii%$ #ma% i %ici t# &ar &m cre/are scor%elilor #%#i c!ita% re'el #%or ti%eri fr mi%te &e ci%e tie #%&e i #%#i mscrici %t(%+. Pier/i &i% ve&ere cea mai co%vi%+toare &ova& &i%tre toate , cea !e care si%+#r ai &esco!erit)o. , E#5

Pe%tr# o cli! :is rmase &esc#m!%it. , Da t# r(%-i !rimar#l. Bolta Tim!#l#i se va &esc"i&e !este %o# s!tm(%i. 8i ce)i c# asta5 Se &esc"i&e !e%tr# o cri/. 8i &ac acest atac al Cat(r#l#i %# este o cri/ at#%ci care e >a&evrata> cri/ !e%tr# care se va &esc"i&e Bolta5 Rs!#%&e)mi #mflat 'tr(%. Psi"olo+#l fc# #% sem% a le"amite0 , Bi%e 'i%e &ac asta te face fericit. 7)mi tot#i o favoare te ro+. N#mai &ac &ar numai dac 'tr(%#l Sel&o% (i va $i%e c#v(%tarea las)m i !e mi%e s asist la :area Desc"i&ere. , % re+#l. Ac#m !leac &e)aici. 8i s %# te mai v& (% fa$a oc"ilor %o# s!tm(%i. , C# !lcere i%califica'il oroare #scat a %at#rii 'ol'orosi :is (% 'ar' i !lec. ," &rbuirea Fundaiei N D.R.L Bol$ii Tim!#l#i se crease o atmosfer care &i% mai m#lte motive era +re# &e e3!licat. N# era #% aer &e &e+ra&are !e%tr# c Bolta 'i%e il#mi%at i 'i%e (%tre$i%#t c# &ese%#l coloristic al !ere$ilor (%c foarte !roas!t i c# ir#rile &e sca#%e co%forta'ile fi3ate (% !o&ea !rea !roiectat s &#re/e o ve%icie. Nici mcar %# era &i% cale)afar &e vec"e !e%tr# c cele trei secole care trec#ser !este ea %# lsaser %ici o #rm. N# era vi/i'il %ici #% efort (% co%str#c$ia cl&irii care s tre/easc #% res!ect e3a+erat sa# ve%era$ie !e%tr# ca (%/estrrile era# sim!le sa# mai &e+ra' so're. C# toate acestea &#! ce se a&#%a# toate mi%#s#rile i se fcea total#l mai rm(%ea ceva0 acel c#'ic#l &e sticl care &omi%a -#mtate &i% (%c!ere c# +olici#%ea l#i strve/ie. De !atr# ori (% &ec#rs &e trei secole sim#lacr#l vi# al l#i *ari Sel&o% stt#se acolo i vor'ise. De &o# ori vor'ise fr s ai' a#&itori#. De)a l#%+#l a trei secole i res!ectiv %o# +e%era$ii 'tr(%#l care a%tici!ase /ilele mre$e ale Im!eri#l#i .%iversal (%$elesese mai m#lte &es!re Gala3ia str)#ltra)str) str%e!o$ilor si &ec(t cei care tria# (% !re/e%t. C#'ic#l#i +ol ate!ta r'&tor. Prim#l sosi Primar#l I%&'#r al Treilea care cltorise c# a#tomo'il#l l#i &e sr'toare !e str/i tc#te ce !#rta# !ecetea (%+ri-orrii !e care o tria ora#l. i a&#sese c# el !ro!ri#l sca#% care era mai (%alt i mai co%forta'il &ec(t cele &e aici. l ae/ase (% fa$a celorlalte astfel c I%&'#r &omi%a tot#l mai !#$i% lim!e/imea +oal &e sticl &i% fa$a l#i. 7#%c$io%ar#l &i% st(%+a sa (%cli% ca!#l ceremo%ios0 , E3cele%$ s)a# fc#t toate &emers#rile !e%tr# o tra%smisie s#'eteric c(t mai lar+ (% ve&erea a%#%$#l#i oficial !e care (l ve$i citi ast)sear. , Bi%e. %tre tim! !ro+ramele i%ter!la%etare s!eciale (% le+t#r c# Bolta Tim!#l#i s co%ti%#e. Bi%e(%$eles c %# se vor face !revi/i#%i sa# s!ec#la$ii &e %ici #% fel as#!ra acest#i s#'iect. Reac$ia !o!#lar co%ti%# s fie satisfctoare5 , Desi+#r E3cele%$. ?vo%#rile r#tcioase care circ#la# (% #ltim#l tim! s)a# mai calmat (%cre&erea a s!orit. , Bi%e9 Primar#l (i fc# sem% f#%c$io%ar#l#i s !lece i)i ara%- !a!io%#l. :ai era# &o#/eci &e mi%#te !(% la amia/9 %al$ii s!ri-i%itori ai !rimriei , li&erii marilor Or+a%i/a$ii Comerciale , a!r#r c(te #%#l sa# c(te &oi c# !om!a c#ve%it stat#t#l#i lor fi%a%ciar sa# al favor#rilor &e care se '#c#ra# &i% !artea !rimar#l#i. Se !re/e%tar !e r(%& (% fa$a acest#ia !e%tr# a li se a&resa c(teva c#vi%te !oliticoase i se ae/ar !e loc#rile re/ervate. .%&eva %elaloc#l s# (% ceremo%ial#l ri+i& al acestei /ile Ra%&# &i% *ave% (i fc# a!ari$ia croi%&#)i &r#m %ea%#%$at ctre sca#%#l !rimar#l#i. , E3cele%$9 'ol'orosi el i se (%cli%. I%&'#r se (%cr#%t0 , N# $i s)a acor&at a#&ie%$. , E3cele%$ am solicitat o a#&ie%$ ac#m o s!tm(%. , Re+ret &ar !ro'lemele &e stat !e care le !res#!#%e a!ari$ia l#i Sel&o% a#... , Re+ret %es!#s E3cele%$ &ar tre'#ie s v cer s co%trama%&a$i or&i%#l !ri% care %avele Ne+#$torilor I%&e!e%&e%$i s(%t &istri'#ite (% 7lota 7#%&a$iei. I%&'#r se (%roi la fa$ &e f#rie !e%tr# c f#sese (%trer#!t0 , N# e mome%t#l !otrivit !e%tr# o aseme%ea &isc#$ie. , E3cele%$ e si%+#r#l mome%t !otrivit o!ti Ra%&# (%+ri-orat. Ca re!re/e%ta%t al L#milor Comerciale I%&e!e%&e%te v &eclar c %# %e vom s#!#%e #%ei aseme%ea "otr(ri. Tre'#ie s fie co%trama%&at (%ai%te ca Sel&o% s re/olve !ro'lema %oastr. De (%&at ce starea &e #r+e%$ va trece va fi !rea t(r/i# ca s %e+ociem i alia%$a %oastr se va &e/mem'ra. I%&'#r (l !rivi c# rceal !e Ra%&#0

, %$ele+i c e# s(%t ef#l 7or$elor Armate ale 7#%&a$iei5 Am &re!t#l s "otrsc !olitica militar sa# %#5 , E3cele%$ ave$i acest &re!t &ar #%ele ac$i#%i s(%t &e/ava%ta-oase. , N# rec#%osc %ici #% &e/ava%ta-. E !eric#los s !ermit oame%ilor votri s !ose&e flote se!arate (% aceste cli!e &e c#m!%. Ac$i#%ile %eco%certate fac -oc#l i%amic#l#i. Tre'#ie s fim #%i$i am'asa&or#le at(t &i% !#%ct &e ve&ere militar c(t i !olitic. Ra%&# sim$i c %# mai !oate scoate o vor' i se s#foc &e i%&i+%are. 7c# #itat folosirea titl#l#i &e a&resare0 , 1 sim$i$i (% si+#ra%$ ac#m c(%& Sel&o% va vor'i i &e aceea ac$io%a$i (m!otriva %oastr. C# o l#% (% #rm c(%& %avele %oastre l)a# (%vi%s !e Cat(r la Terel era$i malea'il i co%cilia%t. A &ori s v reami%tesc &om%#le c 7lota 7#%&a$iei este cea care a fost (%vi%s clar (% ci%ci 'tlii i c %avele L#milor Comerciale I%&e!e%&e%te a# c(ti+at victoriile !e%tr# &#m%eavoastr. I%&'#r se (%cr#%t ame%i%$tor0 , N# mai eti 'i%eve%it !e Termi%#s &om%#le am'asa&or. Ast)sear se va solicita (%c"eierea misi#%ii &#mitale aici. % !l#s le+t#rile &#mitale c# for$ele &emocratice s#'versive &e !e Termi%#s vor fi , a# i fost &e-a , i%vesti+ate. , C(%& voi !leca e# vor !leca i %avele %oastre rs!#%se Ra%&#. N# ti# %imic &es!re &emocra$ii la care v referi$i. 8ti# &oar c %avele 7#%&a$iei s)a# !re&at Cat(r#l#i !ri% tr&area ofi$erilor &#m%eavoastr s#!eriori %# a !ilo$ilor sa# sol&a$ilor &e r(%& fie ei &emocra$i sa# altceva. 1 &eclar c &o#/eci &e %ave ale 7#%&a$iei s)a# !re&at la *orle++or &i% or&i%#l co%tra)amiral#l#i c(%& era# (%c %evtmate i %e(%fr(%te. Co%tra) amiral#l era asociat#l &#m%eavoastr a!ro!iat , el a fost !ree&i%te al tri'#%al#l#i care l)a -#&ecat !e %e!ot#l me# la sosirea &e !e Fal+a%. N# este si%+#r#l ca/ !e care)l c#%osc aa c %avele i oame%ii %otri %# se vor e3!#%e risc#rilor s#' co%&#cerea #%or !ote%$iali tr&tori. , 1ei fi scos s#' !a/ la !lecarea &e)aici s!#se I%&'#r. Ra%&# se (%&e!rt s#' !rivirile tc#te i &is!re$#itoare ale !t#rii co%&#ctoare &e !e Termi%#s. :ai era# /ece mi%#te !(% la amia/9 Ba<ta si Tora% sosiser &e-a. Se ri&icar &e !e loc#rile &i% s!atele slii i)i fc#r sem% l#i Ra%&# s se a!ro!ie. , A$i ve%it !(% la #rm s!#se el /(m'i%& trist. C#m &e)a$i re#it5 , :a+%ifico a fost !oliticia%#l %ostr# s!#se Tora% /(m'i%& lar+. I%&'#r i%sist ca :a+%ifico s fac o com!o/i$ie !e%tr# 1i/i)So%or av(%& ca tem Bolta Tim!#l#i i !e el (%s#i fr (%&oial &re!t ero# !ri%ci!al. :a+%ifico a ref#/at s !artici!e fr %oi i %)a fost c"i! s)l cli%teasc &i% ale l#i. E'li%+ :is e sa# mai e3act era c# %oi. Tre'#ie c #m'l &e colo)colo. A!oi c# #% acces &e +ravitate i (%+ri-orare (%tre'0 *ei ce s)a (%t(m!lat #%c"i#le5 N# ar$i &eloc 'i%e. Ra%&# (%cli% &i% ca! a!ro'ator0 , Aa e Tora%. Ne atea!t vrem#ri +rele. Tare mi)e team c &#! ce va fi elimi%at Cat(r#l va ve%i i r(%&#l %ostr#. O sil#et c# $i%#ta &rea!t i solem% (m'rcat (% al' se a!ro!ie i)i sal#t c# o !lecci#%e so'r. Oc"ii %e+ri ai Ba<tei era# %#mai /(m'et (% tim! ce)i (%ti%se mi%a0 , C!ita%e Pritc"er9 Deci eti (% misi#%e s!a$ial5 C!ita%#l str(%se #or m(%a (%ti%s i se (%cli% &i% %o#. , Nici vor' &e aa ceva. %$ele+ c &octor#l :is a i%sistat s vi% i e# aici &ar %#mai !e%tr# o !erioa& &e tim!. : voi (%toarce la tre'#rile mele m(i%e. C(t e ceas#l5 Era &o#s!re/ece fr &o# mi%#te9 :a+%ifico re!re/e%ta ima+i%ea ti!ic a %e%orocirii i &e!rimrii totale. Tr#!#l (i era c"ircit (% ve%ic#l l#i efort &e a)i face c#ra- i &e a (%fr#%ta l#mea. Nas#l l#i mare era !ali& iar oc"ii triti i co'or($i o'lic s!re t(m!le se rotea# %eli%iti$i (% toate !r$ile. Se a+$ &e m(%a Ba<tei i c(%& ea se a!lec s!re el o!ti0 , Doam%a mea cre/i c to$i aceti oame%i im!orta%$i s)a# %#mrat !ri%tre cei care m)a# #rmrit at#%ci c(%&... c(%& am c(%tat e# la 1i/i)So%or5 , To$i to$i s(%t si+#r (l li%iti Ba<ta i)l sc#t#r #or &e #mr. S(%t co%vi%s c to$i socotesc c eti cel mai mi%#%at i%ter!ret &i% Gala3ie i c acel co%cert al t# a fost cel mai mre$ !e care l)a# v/#t vreo&at aa c ri&ic)te i stai ca toat l#mea. Tre'#ie s fim &em%i. El fc# o (%cercare &e a /(m'i la (%cr#%tarea ei -#c# i)i &esti%se (%cet mem'rele l#%+i. Era amia/a... ... i c#'ic#l#i &e sticl %# mai era +ol. % mo& cert %ime%i %# f#sese martor la a!ari$ie. Tot#l se !etrec#se !e %eate!tate ; c# o frac$i#%e &e sec#%& (% #rm c#'ic#l#i era +ol iar ac#m (% el se afla o sil#et (%tr) #% sca#% c# rotile #% 'tr(% scof(lcit !e a cr#i fa$ !er+ame%toas &oar oc"ii era# vii

i strl#citori i a cr#i voce se v&i mai a!oi a fi cel mai vi# eleme%t. Ei%ea !e +e%#%c"i o carte &esc"is c# fa$a (% -os i vor'ea c# 'l(%&e$e0 , S(%t *ari Sel&o%9 % tcerea !rof#%& care se lsase vocea l#i rs#% c# i%te%sitatea t#%et#l#i. , S(%t *ari Sel&o%9 N# ti# &ac este ci%eva !re/e%t cci %# !ot &etecta acest l#cr# !ri% sim!l !erce!$ie se%/orial. Deocam&at am !rea !#$i%e temeri (% ceea ce !rivete #% eec al Pla%#l#i. Pe%tr# !rimele trei secole !roce%ta-#l &e !ro'a'ilitate (% !rivi%$a %o%&evia$iei este &e %o#/eci i !atr# vir+#l &oi. 7c# o !a#/ !e%tr# a /(m'i i a!oi co%ti%# vioi0 , A!ro!o &ac vre#%#l &i%tre voi st (% !icioare (l ro+ s ia loc. Dac vrea ci%eva s f#me/e e li'er s)o fac. E# %# s(%t !re/e%t (% car%e i oase. N# este %evoie s face$i !ara& &e !rotocol. S a'or&m !ro'lema mome%t#l#i &eci. Pe%tr# !rima oar 7#%&a$ia s)a co%fr#%tai c# r/'oi#l civil sa# trece !ro'a'il !ri% #ltimele sta&ii (%ai%te &e i/'#c%irea acest#ia. P(% ac#m atac#rile &i% e3terior a# fost (%fr(%te aa c#m era &e ate!tat i !otrivit le+ilor stricte ale !si"oistoriei acest l#cr# era i%evita'il. Atac#l &i% acest mome%t vi%e &i% !artea #%#i +r#! e3ter% !rea i%&isci!li%at (m!otriva #%#i +#ver% ce%tral e3cesiv &e a#toritar. Proce&e#l era %ecesar iar re/#ltat#l , evi&e%t. Aer#l &em% al (%al$ilor mem'ri ai !#'lic#l#i (%ce!# s se vete-easc. I%&'#r se ri&ic !e -#mtate &e !e sca#%. Ba<ta se a!lec (% fa$ !rof#%& t#l'#rat. Des!re ce vor'ea Sel&o%5 i sc!aser c(teva c#vi%te... , ...(%c(t com!romis#l la care s)a a-#%s este %ecesar &i% &o# !#%cte &e ve&ere. Revolta Ne+#$torilor I%&e!e%&e%$i i%tro&#ce #% %o# eleme%t &e i%certit#&i%e !e%tr# G#ver% care a &eve%it !ro'a'il !este ms#r &e (%cre/tor (% for$ele sale. Eleme%t#l &e str&a%ie s!re mai 'i%e este rei%sta#rat. Dei (%fr(%t o &e/voltare s%toas a &emocra$iei... Se a#/ir c(teva voci stri&e%te. 8oa!tele &eve%iser &i% ce (% ce mai !#ter%ice i !reve&ea# i/'#c%iri &e !a%ic. Ba<ta (i s!#se l#i Tora% la #rec"e0 , De ce %# vor'ete &es!re Cat(r5 Ne+#$torii %# s)a# revoltat %icio&at. Tora% ri&ic &i% #meri &re!t rs!#%s. Sil#eta ae/at vor'i 'i%e &is!#s #%#i !#'lic (% mi-loc#l cr#ia &e/or&i%ea cretea0 , ...#% %o# i mai ferm +#ver% &e coali$ie era re/#ltat#l %ecesar i 'e%efic al #%#i r/'oi civil %ormal care i)a fost im!#s 7#%&a$iei. Ac#m &oar rmi$ele 1ec"i#l#i Im!eri# mai sta# (% calea co%ti%#rii e3!a%si#%ii iar aceste rmi$e (% #rmtorii c($iva a%i cel !#$i% %# vor !#%e !ro'leme. Bi%e(%$eles c %# !ot &e/vl#i %at#ra #rmtoarei !ro'le... % vacarm#l &e %e&escris '#/ele l#i Sel&o% se mica# fr a mai emite vre#% s#%et. E'li%+ :is e&ea l(%+ Ra%&# i avea c"i!#l ro# &e s#!rare. Stri+a0 , Sel&o% a l#at)o ra/%a. A +reit cri/a. 1oi Ne+#$torilor a$i !l%#it vreo&at s &eclara$i r/'oi civil5 Ra%&# s!#se moale0 , Da am !l%#it #%#l. Am re%#%$at c(%& a a!r#t Cat(r#l. , At#%ci Cat(r#l e #% eleme%t s#!lime%tar %ea%#%$at (% !si"oistoria l#i Sel&o%5 *ei ce se (%t(m!l5 % tcerea (%+"e$at care c#!ri%se 'r#sc !#'lic#l Ba<ta v/# &i% %o# c#'ic#l#i +ol. Strl#cirea atomic a !ere$ilor &is!r#se i #oara a&iere a aer#l#i co%&i$io%at %# se mai sim$ea. De #%&eva se a#/i vaier#l stri&e%t al #%ei sire%e i Ra%&# a'ia re#i s (%+aime0 , Rai& s!a$ial9 E'li%+ :is &#se ceas#l la #rec"e i i/'#c%i0 , S)a o!rit !e%tr# %#mele Gala3iei9 :ai e vre#% ceas care s mear+ (% (%c!erea asta5 1ocea l#i era ca #% m#+et. ?eci &e ceas#ri f#r &#se la /eci &e #rec"i. 8i &#! c(teva sec#%&e era evi&e%t c %ici #% ceas %# mai f#%c$io%a. , At#%ci s!#se :is c# #% aer s#m'r# i (%+ro/it ceva a o!rit toat e%er+ia atomic &i% Bolta Tim!#l#i , iar Cat(r#l atac. Rc%et#l l#i I%&'#r se a#/i &omi%(%& vacarm#l &i% sal0 , Oc#!a$i)v loc#rile9 Cat(r#l este la ci%ci/eci &e !arseci &ista%$. , Era ac#m o s!tm(% #rl :is ctre el. % mome%t#l acesta Termi%#s este 'om'ar&at. Ba<ta se tre/i c#!ri%s (%cet &e o a&(%c &e!rimare. i sim$ea (%vl#irea i str(%soarea (%c(t c# +re# mai !#tea vor'i iar !#$i%ele c#vi%te !rea# s i se o!reasc (% +(t s#foc(%&)o. De afar se a#/i v#iet#l &i% ce (% ce mai !#ter%ic al #%ei m#l$imi (% co%ti%# cretere. .ile f#r 'r#sc &ate (% lt#ri. % sal i%tr #% 'r'at (%+ro/it i se a&res !reci!itat l#i I%&'#r care se %!#stise s!re el0

, E3cele%$ re#i el s artic#le/e %ici #% ve"ic#l %# mai circ#l (% tot ora#l %ici o li%ie &e com#%ica$ie c# e3terior#l %# mai f#%c$io%ea/. :i s)a ra!ortat c 7lota a ?ecea este (%fr(%t i c %avele Cat(r#l#i s(%t &i%colo &e atmosfera !la%etei. Cartier#l Ge%eral... I%&'#r se !r'#i i aa c#m /cea !e !o&ea !rea ima+i%ea %e!#ti%$ei. N# se mai a#/i %ici o voce (% toat sala. P(% i m#l$imea &i% fa$a #ii era (%s!im(%tat &ar tc#t ; !este to$i !l#tea #% aer (%+"e$at &e !a%ic i !rime-&ie. C($iva (l ri&icar !e I%&'#r &e -os i)i &#ser #% !a"ar c# vi% la '#/e. %cerc s vor'easc (%ai%te &e a &esc"i&e oc"ii i re#i s s!#% #% si%+#r c#v(%t0 , Ca!it#la$i9 Ba<tei (i ve%i s i/'#c%easc (% lacrimi , %# &e triste$e sa# &e #mili%$ ci !#r i sim!l# &e &is!erare i +roa/. E'li%+ :is o trase &e m(%ec0 , *ai t(%r &oam%... Se tre/i ri&icat c# for$a &e !e sca#%. , Plecm s!#se :is i ia)$i i m#/icia%#l c# ti%e. B#/ele vol#mi%os#l#i om &e tii%$ era# livi&e i trem#ra#. , :a+%ifico /ise Ba<ta !ierit. :scrici#l se str(%se &e +roa/. Avea oc"ii sticloi. , Cat(r#l i/'#c%i el. Cat(r#l vi%e &#! mi%e. Se /'t# sl'atic at#%ci c(%& ea (l ati%se. Tora% se a!lec i)l lovi c# !#m%#l (% 'r'ie. :a+%ifico se ls moale i)i !ier&# c#%oti%$a iar Tora% (l ri&ic i)l !#se (% s!i%are ca !e #% sac &e cartofi. % /i#a #rmtoare &i/+ra$ioasele %ave &e l#!t ale Cat(r#l#i (%%e+rite &e f#m#l 'tliilor co'or(r (% ir %esf(rit !e tere%#rile &e ateri/are ale !la%etei Termi%#s. Ge%eral#l care co%&#sese atac#l trec# (% mare vite/ !e stra&a !ri%ci!al !#stie &i% Termi%#s Cit< (%tr)#% a#tomo'il &e tere% &e fa'rica$ie stri% si%+#r#l care f#%c$io%a (% tim! ce toate a#tomo'ilele atomice &i% ora /cea# i%#tile. Proclamarea oc#!a$iei a fost &at !#'licit$ii e3act la &o#/eci i !atr# &e ore &#! a!ari$ia l#i Sel&o% (% fa$a atot!#ter%icilor 7#%&a$iei. Di%tre toate !la%etele &oar cele ale Ne+#$torilor I%&e!e%&e%$i mai re/ista# i !#terea Cat(r#l#i , ac#m c#ceritor al 7#%&a$iei , se (%&re!ta (m!otriva lor.

l% nceputul cutrii I?OLATH !la%eta *ave% , si%+#ra !la%eta a #%#i soare #%ic &i% Sector#l Galactic ce strl#cea !ali& (% +ol#l i%ter+alactic , era ase&iat. % (%$eles strict militar era si+#r (% stare &e ase&i# (%tr#c(t !e o &ista%$ &e &o#/eci &e !arseci (% &irec$ia Gala3iei se afla# +ra%i$ele co%trolate &e 'a/ele &i% li%ia (%t(i ale Cat(r#l#i. % cele !atr# l#%i ce trec#ser &e la rs#%toarea !r'#ire a 7#%&a$iei com#%ica$iile !la%etei *ave% f#seser s!#l'erate ca o !(%/ &e !ia%-e% l#at &e f#rt#%. Navele *ave%#l#i se str(%seser toate !e l#mea)mam i &oar *ave% !ro!ri#)/is era ac#m 'a/a &e l#!t. Ase&i#l era mai a!roa!e ca oric(%& i &i% alte !rici%i mai ales c se%time%t#l &e %ea-#torare i !ieire i%va&ase i%imile oame%ilor. Ba<ta o l# !e i%terval#l si%#os vo!sit (% ro/ !e l(%+ ir#rile &e mese c# t'lii &e !lastic al' ca la!tele i)i +si loc#l ls(%&#)se (% voia sim$#l#i ei &e orie%tare. Se ae/ co%forta'il !e sca#%#l (%alt fr 'ra$e rs!#%se meca%ic la c(teva sal#t#ri !e care a'ia &ac le a#/i se frec c# &os#l m(i%ii o'osite la oc"i#l care o &#rea i (%ti%se cealalt m(% &#! me%i#. Av# tim! s co%state o viole%t reac$ie mi%tal &e &e/+#st fa$ &e !re/e%$a !ersiste%t a &iferitelor fel#ri &e m(%care &i% ci#!erci &e c#lt#r care era# co%si&erate &elicatese &eose'ite !e *ave% &ar !e care Ba<ta ca #%a cresc#t !e 7#%&a$ie le +sea total %ecomesti'ile , c(%& &eo&at (i &&# seama c ci%eva s#s!i%a l(%+ ea i ri&ic !rivirea. P(% (% acel mome%t %#)i !rea acor&ase ate%$ie l#i D#&&ee o 'lo%& oarecare %# !rea fr#moas c# %as#l c(r% care sttea &e o'icei la o mas sit#at (% &ia+o%al fa$ &e a ei i !e care o co%si&erase &re!t o !re/e%$ i %# o c#%oti%$. Dar ac#m D#&&ee !l(%+ea m#c(%& c# amrci#%e &i% 'atista #& &e lacrimi s#s!i%(%& i (%cerc(%& s se st!(%easc &ar %ere#i%& &ec(t s se (%ece (%c(t fa$a ei era !#%ctat &e !ete roii. Avea !e #meri cost#m#l a%tira&ia$ii iar masca tra%s!are%t (i c/#se (% farf#ria c# &esert i rmsese #itat acolo. Ba<ta se alt#r celor trei fete care (%cerca# !e r(%& &ar fr %ici #% folos s)o (%c#ra-e/e 't(%&)o #or !e #meri m(%+(i%&#)i !r#l sa# o!ti%&#)i vor'e &e ali%are. , Ce s)a (%t(m!lat5 (%tre' (%cet Ba<ta .%a &i%tre fete se (%toarse ctre ea i ri&ic &iscret &i% #meri (% sem% &e =%# ti#>.

A!oi sim$i%& i%eficacitatea +est#l#i o trase !e Ba<ta &eo!arte. , Cre& c a av#t o /i c#m!lit i e (%+ri-orat (% le+t#r c# so$#l ei. , E (% vreo !atr#l s!a$ial5 , Da. Ba<ta (%ti%se m(%a (% sem% &e !riete%ie ctre D#&&ee. , De ce %# te &#ci acas D#&&ee5 C#vi%tele ei tra%smiser '#%)&is!o/i$ie i c#ra(% co%trast c# vor'ele !ierite %eco%vi%+toare i fr %oima ce i se a&resaser !(% at#%ci. D#&&ee ri&ic oc"ii i s!#se !e -#mtate (m'#f%at0 , Am mai av#t o /i li'er s!tm(%a asta... , At#%ci o s)$i iei &o#. Dac (%cerci s rm(i (% co%ti%#are s tii c s!tm(%a cealalt va tre'#i s)$i iei trei /ile li'ere , aa c &#c(%&#)te ac#m acas &ai i o &ova& &e !atriotism. 7etelor l#cra$i vre#%a (% acelai &e!artame%t c# ea5 Bi%e at#%ci ave$i +ri- &e cartela ei. D#&&ee cel mai 'i%e e s treci (%t(i !e la toalet ca s)$i revi% c#loarea (% o'ra-i. *ai9 :ic)te9 Ba<ta se (%toarse ##rat la sca#%#l ei i ri&ic &i% %o# me%i#l &e !e mas. Strile acestea era# co%ta+ioase. %tr)o aseme%ea sit#a$ie t#l'#re i (%cor&at o fat care s)ar !#%e !e !l(%s ar &a !este ca! activitatea #%#i (%tre+ &e!artame%t. 7c# o ale+ere care)o #m!l# &e &e/+#st a!s '#toa%ele !otrivite &e l(%+ cot#l ei i !#se me%i#l la loc#l l#i. 7ata (%alt i 'r#%et &i% fa$a ei s!#se0 , N# !rea !#tem face altceva &ec(t s !l(%+em %# cre/i5 B#/ele ei #imitor &e !li%e a!roa!e c %ici %# se micaser iar Ba<ta '+ &e seam c fata avea col$#rile '#/elor #or far&ate !e%tr# a crea im!resia #%#i /(m'et im!erce!ti'il care re!re/e%ta #ltim#l c#v(%t al ele+a%$ei. Ba<ta a%ali/ (%$e!t#ra i%si%#a%t a vor'elor fetei i rmase rec#%osctoare !e%tr# mome%t#l &e r+a/ ce i)l oferi sosirea !r(%/#l#i a!r#t &#! ce o !or$i#%e &i% t'lia mesei l#%ec fr /+omot (%tr)o !arte i tava se ri&ic. R#!se c# ate%$ie am'ala-#l tac(m#rilor !e care le ma%evr &elicat ca s %# se fri+. , N# te poi +(%&i la altceva *ella5 , A 'a &a /ise *ella. !otD 2C# o micare e3!ert a &e+etelor (i a/v(rli $i+ara (% &e/i%te+rator#l &e l(%+ ea i mi%#sc#la licrire atomic o mist#i (%tr)o cli!.4 De e3em!l# s!#se ea , (m!re#%(%&#)i m(i%ile c# &e+ete l#%+i i (%+ri-ite s#' 'r'ie , m +(%&esc c am !#tea (%c"eia #% acor& favora'il c# acest Cat(r i am !#%e ca!t acest#i r/'oi fr se%s. % al &oilea r(%& eu %# am %ici... ... mi-loacele %ecesare care s)mi !ermit s !lec re!e&e #%&eva at#%ci c(%& Cat(r#l %e va c#ceri. Ba<ta re#i s)i !stre/e calm#l i lim!e/imea +(%&irii. C# o voce !lc#t i i%&ifere%t (%tre'0 , N)ai !e %ime%i , so$ sa# frate , !e vreo %av &e l#!t5 , N#. 8i tocmai &e aceea %# v& rost#l sacrifici#l#i !e care (l fac so$ii sa# fra$ii altora. , Sacrificiile vor fi mai mari &ac %e !re&m. , 7#%&a$ia a ca!it#lat i ac#m e !ace. Br'a$ii %otri s(%t !leca$i c# to$ii i (%trea+a Gala3ie %e este (m!otriv. , : tem c li!sa 'r'a$ilor te (%+ri-orea/ cel mai m#lt (i s!#se &#ios Ba<ta care mesteca (% +ra' le+#me sim$i%& va+ c (% -#r#l ei se fc#se li%ite. Nime%i %# cata&icsi s rs!#%& vor'elor ci%ice ale *ellei. Plec (% +oa% &#! ce a!s !e '#to%#l !e%tr# c#r$area mesei i !re+tirea ei !e%tr# oc#!a%ta &i% sc"im'#l #rmtor. O fat !roas!t sosit la trei mese mai (%colo o!ti ctre *ella0 , Ci%e era5 *ella se str(m' i%&ifere%t0 , Ne!oata coor&o%ator#l#i. N# tiai5 , ?#5 8i ce face aici5 (%tre' aceasta c@#t(%& s mai va& o &at sil#eta care se (%&e!rta. , L#crea/ la 'a%&a &e mo%ta-. N)ai '+at &e seam c se%time%tele !atriotice a# mare trecere5 Tot#)i at(t &e &emocratic (%c(t (mi vi%e s vrs. , Ei i t# *ella /ise fata +rs#$ &i% &rea!ta. Doar %# %e)a ame%i%$at c# rela$iile ei !(% ac#m. De ce %#)i &ai !ace5 *ella (i i+%or veci%a ms#r(%&)o c# o !rivire +lacial i)i a!ri%se o alt $i+ar. 7ata !roas!t sosit asc#lta c# i%teres flecreala co%ta'ilei c# oc"i strl#citori &i% fa$a ei0 , ...i se /ice c a fost (% Bolt... c"iar (% Bolt c(%& a vor'it Sel&o%... i se mai /ice c !rimar#l s!#me+a &e f#rie c a# av#t loc t#l'#rri stra&ale i c a !lecat (%ai%te &e sosirea Cat(r#l#i... S)ar !rea c a fost o eva&are ca !ri% #rec"ile ac#l#i... a# trec#t !ri% 'loca&... :)%tre' &e ce %)o fi scrii%& o carte &es!re ave%t#ra asta !e%tr# ca s(%t foarte c#tate cr$ile &es!re r/'oi tii5 8i se /ice c a fost i !e l#mea Cat(r#l#i...

Fal+a% i... Se a#/i so%eria care a%#%$a sf(rit#l orei &e mas; (%cet)(%cet (%c!erea se +oli. 1ocea co%ta'ilei &e!%a (% co%ti%#are iar fata cea %o# c# oc"i mari i #imi$i o (%trer#!ea c(%& i c(%& c# c(te #% >c"iar aa5>. C(%& Ba<ta se (%toarse acas l#mi%ile &i% #riaa !eter se sti%ser #%ele &#! altele !(% ce co'or( (%t#%eric#l care a&#cea 'i%emeritat#l som% celor (%&re!t$i$i s &oarm &#! o /i +rea &e m#%c. Tora% o (%t(m!i% la # $i%(%& (% m(% o felie &e !(i%e c# #%t. , .%&e)ai fost !(% ac#m5 (%tre' el c# +#ra !li%. A!oi (%+"i$i i s!#se mai lim!e&e0 Am im!rovi/at i e# o ci% c#m m)am !rice!#t. S %# te s#!eri &ac %)o fi !rea +ro/av. Ea (%s (l cercet mirat0 , Torie9 .%&e $i)e #%iforma5 Ce)i c# ti%e (% $i%#t Civil5 , Aa e or&i%#l Ba<. Ra%&# &isc#t ac#m c# E'li%+ :is &ar %)am i&ee ce !l%#iesc. Asta e tot ce !ot s)$i s!#%. , 1om !leca5 (%tre' ea i fc# 'r#sc #% !as ctre el. Torie o sr#t (%ai%te &e a)i rs!#%&e0 , Aa cre&. 1a fi !eric#los. , Ce %#)i !eric#los ac#m5 , E3act... A s %# #it am trimis &e-a &#! :a+%ifico aa c va ve%i i el !ro'a'il. , 1rei s s!#i c va tre'#i s a%#lm co%cert#l &e la 7a'rica &e :otoare5 , Desi+#r. Ba<ta trec# (% camera alt#rat i se ae/ s m%(%ce o ci% care !#rta c# !risosi%$ #rmele >im!rovi/a$iei>. Tie re!e&e i !recis sa%&vi#rile (% &o# i s!#se0 , 7oarte r# c a%#lm co%cert#l. 7etele &e la fa'ric (l ate!ta# c# i%teres i %er'&are. 8i &ac e !e)aa i :a+%ifico &orea ca el s ai' loc. La %ai'a e o fii%$ at(t &e 'i/ar9 , Re#ete s)$i tre/easc #% se%time%t mater%. Ba< sta)i a&evr#l. %tr)o '#% /i o s avem #% co!il i at#%ci o s)l #i$i !e :a+%ifico. , :i se !are mie c !(% #%a alta t# (mi tre/eti se%time%te mater%e (i rs!#%se Ba<ta mestec(%& &e /or. A!oi ls sa%&vi#l &eo!arte re&eve%i%& +rav i serioas0 Torie9 , :mm59 , Torie am fost ast/i la !rimrie la Biro#l Pro&#c$ie. De aceea am (%t(r/iat at(t. , Ce)ai c#tat acolo5 , Pi... , (%ce!# ea %esi+#r , &em#lt voiam s)o fac. Sit#a$ia se a+ravea/ !e /i ce trece. Am a-#%s (%tr)o aseme%ea stare (%c(t %# mai !ot s#!orta fa'rica. :oral#l fetelor e la !m(%t. I/'#c%esc (% cri/e &e !l(%s &i% %imica toat. Cele care %# se (m'ol%vesc &evi% moroc%oase. C"iar i cele mai vesele a# c"i!#ri mela%colice. % sec$ia (% care l#cre/ !ro&#c$ia a a-#%s a!roa!e !e sfert fa$ &e c(t era la sosirea mea i %# e /i (% care s vi% toate la l#cr#. , Bi%e s!#se Tora% asta)i trea'a Biro#l#i Pro&#c$ie. T# ce)ai re/olvat acolo5 , Am !#s c(teva (%tre'ri. Dar !ret#ti%&e%i !e *ave% e la fel Torie. Pro&#c$ia sca&e iar atit#&i%ea &e r/vrtire i i%satisfac$ia s(%t (% cretere. 8ef#l Biro#l#i %)a fc#t &ec(t s ri&ice &i% #meri , &#! ce ate!tasem (% camer mai m#lt &e)o or s m !rimeasc i asta %#mai !e%tr# c s(%t %e!oata coor&o%ator#l#i , i s)mi s!#% c !ro'lema (l &e!ete. E# cre& (%s c %ici %#)i !as. , Ei i t# %)o l#a c"iar aa Ba<. , N#)i !as i%sist ea c# co%vi%+ere i amrci#%e. Se (%t(m!l ceva ci#&at. E3ist acelai se%time%t c#m!lit &e fr#strare !e care l)am av#t i (% Bolta Tim!#l#i at#%ci c(%& Sel&o% %e)a a'a%&o%at. 8i t# ai sim$it asta. , Da ai &re!tate. , Ei 'i%e se%time%t#l acesta a reve%it co%ti%# ea c# (%&rt%icie. Iar &ac)i aa %# vom !#tea re/ista (% fa$a Cat(r#l#i... C"iar &ac am avea !artea material %e li!sete s#flet#l s!irit#l i voi%$a Torie. L#!ta %# are %ici #% rost. D#! c(te (i ami%tea Tora% Ba<ta %# !l(%sese %icio&at (% fa$a l#i i %)o fc# %ici &e &ata asta. Sa# oric#m %# vrs lacrimi. Tora% o c#!ri%se #or !e &#! #mr i)i o!ti0 , Ar fi 'i%e s #i$i &ra+a mea. %$ele+ ce sim$i. Dar %#... , Da %# !#tem face %imic9 Aa /ice toat l#mea iar %oi stm i ate!tm mcel#l. Se (%toarse &i% %o# la sa%&vi#l i la ceai#l !e care le avea (% fa$. Tora% ara%- tc#t !at#rile. Afar era (%t#%eric 'e/%. L#i Ra%&# %o#l coor&o%ator , o f#%c$ie la vreme &e r/'oi , al Co%fe&era$iei

oraelor &e !e *ave% (i f#sese atri'#it la cerere o camer la #% eta- s#!erior !e fereastra creia !#tea co%tem!la aco!eri#rile caselor i ver&ea$a ora#l#i. Ac#m (% l#mi%a !ali& a !eterii ora#l &eve%ise o mare &e #m're fr co%t#r. Dar ac#m Ra%&# %# (%cerca s le &esl#easc fii%& !reoc#!at &e alte l#cr#ri. , Pe *ave% se s!#%e c at#%ci c(%& l#mi%ile !eterii se sti%+ e vremea ca cei &re!$i i "ar%ici s se c#lce (i s#+er el l#i E'li%+ :is ai cr#i oc"i mici i lim!e/i %# !rea# s !riveasc &ec(t !a"ar#l c# vi% ro# !e care)l $i%ea (% m(%. , Dormi m#lt (% #ltima vreme5 , N# :is9 mi cer sc#/e c te)am c"emat at(t &e t(r/i#. E a&evrat (mi !lace s l#cre/ mai m#lt %oa!tea. N#)i ci#&at5 Oame%ii &e !e *ave% a# (%$eles foarte 'i%e c a'se%$a il#mi%at#l#i (%seam% som%. C"iar i e#. Ac#m (%s sit#a$ia s)a sc"im'at... , Te asc#%/i s!#se :is !laci&. Eti (%co%-#rat &e oame%i (% tim!#l orelor &e ve+"e i le sim$i !rivirile i s!era%$ele !e care i le !#% (% ti%e. N# !o$i re/ista astfel. % !erioa&a &e som% eti li'er. , Ai i t# &eci se%time%t#l sta %e%orocit al (%fr(%+erii5 E'li%+ :is (%c#vii%$ c# o &omoal micare a ca!#l#i0 , Da e o !si"o/ (% mas o !a%ic +e%eral i%califica'il Pe%tr# %#mele Gala3iei Ra%&# ce cre&eai5 S(%tem o c#lt#r &evitali/at care a fost e&#cat s crea& or'ete c #% ero# !o!#lar al trec#t#l#i a !l%#it tot#l i c se (%+ri-ete &e fiecare as!ect fie el c(t &e mi%or al vie$ii %oastre i%califica'ile. :o&el#l &e +(%&ire evocat are toate caracteristicile ad religio i tii 'i%e ce (%seam% asta. , C(t#i &e !#$i%. :is %# se sim$i e%t#/iasmat s e3!lice. Aa i se (%t(m!la mere#. Pri% #rmare m(r(i !rivi (%&el#%+ $i+ara &e foi !e care o (%v(rtea +(%&itor (%tre &e+ete i /ise0 , Caracteri/at !ri% !#ter%ice reac$ii &e cre&i%$. Cre&i%$ele %# !ot fi a'a%&o%ate &ec(t c# risc#l !rovocrii #%#i oc +ro/av care !ro&#ce o &isco%ti%#itate me%tal a!roa!e com!let. Ca/#rile #oare (%seam% isterie i #% mor'i& se%time%t &e i%sec#ritate. Ca/#rile +rave %e'#%ie i si%#ci&ere. C# alte c#vi%te c(%& Sel&o% %e)a (%elat !#%ct#l %ostr# &e s!ri-i% a &is!r#t iar %oi %e)am 'a/at !e el (%tr)at(t &e m#lt (%c(t m#c"ii %i s)a# atrofiat i %)am mai fost ca!a'ili s stm !e !ro!riile %oastre !icioare. Asta se (%t(m!l ac#m. :etafora e cam '#t#c%oas &ar e !#r#l a&evr. , Dar t# E'li%+ c#m stai c# m#sc#lat#ra5 Psi"olo+#l trase c# %esa$ &i% $i+ara &e foi a!oi &&# &r#m#l #or f#m#l#i !ri%tre '#/e0 , Cam r#+i%it &ar %# atrofiat. Profesi#%ea m)a (%v$at s +(%&esc c(t &e c(t i%&e!e%&e%t. , 8i ve/i vreo ieire &i% sit#a$ia asta5 , N# &ar tre'#ie s e3iste #%a. Pro'a'il c Sel&o% %)a a%tici!at a!ari$ia Cat(r#l#i. Poate c %# a +ara%tat victoria %oastr &ar %ici (%fr(%+erea. El a ieit &i% -oc i ac#m tre'#ie s %e &esc#rcm si%+#ri. Cat(r#l !oate fi (%fr(%t. , C#m5 , Pri% si%+#r#l mo& (% care orici%e !oate fi 't#t , atac(%& c# for$e s#!erioare acolo #%&e el este mai sla'. 1e/i t# Ra%&# Cat(r#l %# e s#!raom. Dac va fi (% cele &i% #rm (%fr(%t toat l#mea va (%$ele+e asta. N#mai c este #% %ec#%osc#t iar le+e%&ele se %asc i#te. Se !res#!#%e c e #% m#ta%t. Ei 'i%e i ce)i c# asta5 .% m#ta%t (%seam% =s#!raom> !e%tr# i+%ora%$ii #ma%it$ii. Nici vor' &e aa ceva. Se a!recia/ c (% Gala3ie se %asc (% fiecare /i c(teva milioa%e &e m#ta%$i &i%tre care %#mai #%# sa# &oi la s#t !ot fi &etecta'ili c# oc"i#l li'er sa# c# oc"i#l mi%$ii. Di%tre acetia #%# sa# &oi la s#t s(%t farsori %#mai '#%i !e%tr# ce%trele &e &istrac$ii !e%tr# la'oratoare i !e%tr# moarte. :acrom#ta%$ii c# m#ta$ii !o/itive s(%t a!roa!e to$i c#rio/it$i i%ofe%sive fii%& %eo'i%#i$i &oar &i% !#%ct &e ve&ere %ormal sa# a&esea s#'%ormal fa$ &e ceilal$i. %$ele+i Ra%&#5 , %$ele+. Dar ce)mi !o$i s!#%e &es!re Cat(r5 , Pres#!#%(%& !ri% #rmare c el este #% m#ta%t !#tem co%si&era c are #%ele atri'#te , me%tale &esi+#r , !e care le !oate folosi !e%tr# a c#ceri l#mile. % alte !rivi%$e fr (%&oial are i li!s#ri !e care tre'#ie s le &esco!erim. N)ar fi at(t &e secretos %# s)ar sfii s a!ar (% fa$a altora &ac aceste mi%#s#ri %)ar fi evi&e%te i fatale. Asta dac este m#ta%t. , E3ist alter%ativ5 , S)ar !#tea. Dove/ile !rivitoare la m#ta$ie !rovi% &e la C!ita%#l Pritc"er &e la ceea ce era o&at Servici#l &e I%forma$ii al 7#%&a$iei. El a tras aceste co%cl#/ii folosi%& ami%tirile %eclare ale celor care !reti%&ea# c l)ar fi c#%osc#t !e Cat(r (% co!ilrie i (% ti%ere$e. Pritc"er a l#crat !e 'a/a #%or i%forma$ii +re# &e verificat !ro'ele &esco!erite !#t(%& fi s#+erate c"iar &e ctre Cat(r !e%tr# a)i ati%+e sco!#rile %#mai &e el ti#te fii%&c el a fost a-#tat (% mo& si+#r &e re!#ta$ia sa &e m#ta%t)s#!raom. , E i%teresa%t ce s!#i. C(%& ai a-#%s la co%cl#/ia asta5 , N#)i o co%cl#/ie. :ai !recis e &oar o alter%ativ ce tre'#ie a&(%cit. Ra%&# s

!res#!#%em &e !il& c acest Cat(r a &esco!erit o form &e ra&ia$ie ca!a'il s a%i"ile/e e%er+ia mi%tal tot aa c#m !ose& #%a care a%i"ilea/ e%er+ia atomic. Ce /ici5 N)ar !#tea fi asta e3!lica$ia strii care %e)a c#!ri%s !e to$i i a tot ceea ce a &istr#s 7#%&a$ia5 Ra%&# !rea c#f#%&at (%tr)o triste$e fr mar+i%i (%c(t a!roa!e c %ici %# mai tia ce s rs!#%&. , Dar ce s)a ales &e cercetrile tale as#!ra mscrici#l#i Cat(r#l#i5 E'li%+ :is av# #% mome%t &e ovial0 , Deocam&at %ici #% re/#ltat. I)am vor'it c#ra-os !rimar#l#i c# !#$i% (%ai%te &e !r'#irea 7#%&a$iei (% !rim#l r(%& !e%tr# a)l (m'r'ta !e el i a!oi !e mi%e. Ra%&# &ac #%eltele mele matematice ar fi eficie%te l)a !#tea a%ali/a com!let !e Cat(r %#mai c# a-#tor#l mscrici#l#i. Doar aa am !#tea !rice!e i re/olva ci#&atele a%omalii care &e-a m im!resio%ea/. , Ca &e !il&5 , G(%&ete)te %#mai c acest Cat(r a (%fr(%t flotele 7#%&a$iei &#! c#m a vr#t &ar %)a re#it &efel s for$e/e flotele m#lt mai sla'e ale Ne+#$torilor I%&e!e%&e%$i s se retra+ at#%ci c(%& s)a co%fr#%tat c# ele (% l#!t &esc"is. 7#%&a$ia s)a !r'#it la !rima lovit#r; Ne+#$torii I%&e!e%&e%$i re/ist (%s (m!otriva for$ei l#i s#!erioare. %t(i a folosit C(m!#l &e A%#lare !e%tr# a face i%ofe%sive armele atomice ale Ne+#$torilor I%&e!e%&e%$i &i% :%emo%. Eleme%t#l)s#r!ri/ i)a fc#t s !iar& acea 'tlie &ar a# +sit mo&alitatea &e a co%tracara C(m!#l. De at#%ci %)a mai re#it s)l foloseasc c# s#cces (m!otriva I%&e!e%&e%$ilor. Tot#i arma aceasta a &at (%tot&ea#%a roa&e (m!otriva for$elor 7#%&a$iei. C(m!#l a f#%c$io%at c"iar i !e 7#%&a$ie. De ce5 La %ivel#l c#%oti%$elor %oastre &e ast/i tot#l !are li!sit &e lo+ic. Deci tre'#ie s e3iste a%#mi$i factori &e care %# %e &m seama. , Tr&area5 , Astea)s !rostii i vor'e +oale Ra%&#. Bol'oroseal i%califica'il. N# era %ime%i !e 7#%&a$ie care s %# fie si+#r &e victorie sa# care s treac &e !artea (%vi%+tor#l#i. Ra%&# !i s!re fereastr i !rivi afar fr s va& %imic !e%tr# c %ici %# se !#tea /ri ceva0 , Dar ac#m s(%tem si+#ri c vom !ier&e c"iar &ac acest Cat(r ar avea i o mie &e !#%cte sla'e; c"iar &ac ar fi ca o re$ea !li% &e +#ri... 2N# se (%toarse. Rmase la fereastr c# #merii c/#$i c# m(i%ile la s!ate c#t(%&#)se #%a !e alta.4 E'li%+ %oi am eva&at c# ##ri%$ &#! e!iso&#l &i% Bolta Tim!#l#i. S)ar !#tea s mai fi eva&at i al$ii. C($iva a# re#it. :a-oritatea (%s %#. C(m!#l &e A%#lare ar fi !#t#t fi co%tracarat. Cerea i%+e%io/itate i m#lt m#%c. Toate %avele 7#%&a$iei s)ar fi !#t#t ref#+ia !e *ave% sa# !e alte !la%ete a!ro!iate !e%tr# a co%ti%#a l#!ta aa c#m am fc#t)o %oi. Dar %ici mcar #%# la s#t &i%tre ele %)a# fc#t)o. De fa!t a# trec#t &e !artea &#ma%#l#i. Re/iste%$a &e !e 7#%&a$ie !e care ma-oritatea oame%ilor &e aici !are s se 'a/e/e foarte m#lt %)a fc#t !(% ac#m %imic %ota'il. Cat(r#l a &ove&it &est#l fler !olitic !romi$(%& a!rarea !ro!riet$ii i a !rofit#rilor :arilor Ne+#$tori iar acetia a# trec#t &e !artea l#i. , Pl#tocra$ii a# fost &i%tot&ea#%a (m!otriva %oastr /ise E'li%+ :is c# (%&rt%icie. , Pe%tr# c a# &e$i%#t (%tot&ea#%a !#terea. Asc#lt E'li%+ avem motive s cre&em c oame%ii Cat(r#l#i sa# c"iar el a# co%tactat &e-a o serie &e Ne+#$tori I%&e!e%&e%$i i%fl#e%$i. Se c#%osc &e-a /ece &i%tre cele &o#/eci i a!te &e L#mi I%&e!e%&e%te care a# trec#t &e !artea Cat(r#l#i. Alte /ece l#mi oscilea/ (%c. E3ist i !e *ave% !erso%alit$i care %# s)ar sim$i %efericite s#' &omi%a$ia l#i. E o te%ta$ie clar ce %# !oate fi co%trolat &e a a'a%&o%a !#terea !olitic i aa !ericlitat &ac aceast ac$i#%e te las (% !osesia for$ei eco%omice. , N# cre/i c *ave% ar !#tea l#!ta (m!otriva Cat(r#l#i5 Ra%&# (i (%toarse c"i!#l t#l'#rat ctre !si"olo+. , N# cre& c *ave% atea!t s ca!it#le/e. Te)am c"emat ca s)$i com#%ic acest l#cr# i s te ro+ s !rseti *ave%#l c(t mai c#r(%&. E'li%+ :is (i #mfl mirat o'ra-ii i !#fi0 , C(t mai c#r(%&5 , E'li%+ s!#se Ra%&# sim$i%&#)se la ca!t#l !#terilor eti cel mai mare !si"olo+ al 7#%&a$iei. A&evra$ii mari !si"olo+i a# !ierit o &at c# Sel&o% &ar t# eti cel mai '#% !e care)l avem. Re!re/i%$i si%+#ra %oastr a%s &e a)l (%fr(%+e !e Cat(r. N# !o$i face %imic aici; va tre'#i s mer+i s!re ceea ce a mai rmas &i% Im!eri#. , Pe Tra%tor5 , E3act. N)a# mai rmas &ec(t fra+me%te &i% 1ec"i#l Im!eri# &ar (% /o%a ce%tral tre'#ie s e3iste ceva. Acolo a# toate &oc#me%tele i cr$ile vec"i E'li%+. S)ar !#tea s afli mai m#lte &es!re !si"olo+ia matematic !e%tr# a i%ter!reta +(%&#rile mscrici#l#i care va mer+e &esi+#r c# ti%e. , : (%&oiesc c va &ori acest l#cr# s!#se E'li%+ sec. C# toate c se teme &e Cat(r %# va mer+e &ec(t &ac)l (%so$ete %e!oata ta.

, Tocmai &e aceea Tora% i Ba<ta vor !leca c# ti%e. 8i mai ai o sarci% im!orta%t E'li%+. *ari Sel&o% a (%temeiat &o# 7#%&a$ii ac#m trei secole0 c(te #%a la fiecare ca!t al Gala3iei. Tre'#ie s &esco!eri cea &e)a Do#a 7#%&a$ie.

2' +on)piratorul PALAT.L PRI:AR.L.I , a&ic ceea ce f#sese c(%&va !alat#l acest#ia , a!rea ca o !at (%t#%ecata (% 'e/%. Ora#l (%fr(%t i s#' stare &e ase&i# era tc#t iar !#l'erea l!toas a marilor Co%stela$ii Galactice i !oate ici)colo c(te o stea si%+#ratic &omi%a# cer#l 7#%&a$iei. De)a l#%+#l a trei secole &i%tr)#% +r#! restr(%s &e oame%i &e tii%$ 7#%&a$ia &eve%ise #% im!eri# comercial care)i e3ti%sese te%tac#lele !(% (% a&@%c#rile Gala3iei iar a!roa!e -#mtate &e a% f#sese &e a-#%s ca s)o ar#%ce &i% (%l$imile la care as!irase i s)o re&#c la stat#t#l &e !rovi%cie c#cerit ca at(tea altele. C!ita%#l *a% Pritc"er ref#/a s !ricea! acest l#cr#. Tcerea moroc%oas a ora#l#i sc#f#%&at (% %oa!te !alat#l (%t#%ecat oc#!at &e i%tr#i era# (%&ea-#%s &e elocve%te i &e co%vi%+toare (%s C!ita%#l *a% Pritc"er aflat &i%colo &e /i&#rile e3terioare ale !alat#l#i c# o mi%#sc#l 'om' atomic asc#%s s#' lim' ref#/a s (%$elea+. Se a!ro!ie o #m'r i C!ita%#l (i ls ca!#l (% -os. A#/i o oa!t temtoare0 , Sistem#l &e alarm e ca (%tot&ea#%a C!ita%e. Po$i trece la trea'9 N# va (%re+istra %imic. C# !ai #ori C!ita%#l se a!lec !e s#' o arca& -oas #rm(%& !oteca mr+i%it &e #% "av#/ s!re ceea ce f#sese o&at +r&i%a l#i I%&'#r. Se (m!li%iser !atr# l#%i &e la &esc"i&erea Bol$ii Tim!#l#i iar ami%tirile acelei /ile (l co!leea# fr (%cetare. i reve%ea# #%a c(te #%a %ec"emate i %e&orite i asta i se (%t(m!la &e cele mai m#lte ori %oa!tea. Btr(%#l Sel&o% rosti%&#)i c#vi%tele 'i%evoitoare &ar (%s!im(%ttor &e %e!otrivite a+ita$ia t#r'at i co%f#/ I%&'#r c# cost#m#l l#i strl#citor &e !rimar care co%trasta or'itor c# fa$a sa livi& m#l$imile (%+ro/ite care se str(%seser c(t ai cli!i ate!t(%& ca ci%eva s !ro%#%$e i%evita'il#l c#v(%t >ca!it#lare> t(%r#l Tora% &is!r(%& !e o # lt#ral%ic !#rt(%&#)l (% s!ate !e mscrici#l ale cr#i 'ra$e se 'l%+%ea# %e!#ti%cioase... Iar a!oi el (%s#i c#mva &etaat &e toate acestea c# a#tomo'il#l i%#til fc(%&#)i loc c# coatele i c# #merii !ri% m#l$imea fr co%&#ctori care !rsea &e-a ora#l s!re o &esti%a$ie %ec#%osc#t. Se (%&re!ta or'ete s!re loc#ri &e (%t(l%ire care era# , sa# care f#seser mai 'i%e /is , cartierele +e%erale ale re/iste%$ei &emocratice &ar care &e o!t/eci &e a%i (%coace se s#'$ia# i &is!rea#. % /i#a #rmtoare f#r v/#te !e cer %ave stri%e i (%t#%ecate co'or(%& a!oi li% !ri%tre +r#!#rile &e cl&iri ale ora#l#i a!ro!iat. C!ita%#l *a% Pritc"er (%cercase at#%ci #% se%time%t &e %imic%icie i se sim$ise (%ecat &e &is!erare. i (%ce!#se (%&(r-it cltoria. % trei/eci &e /ile !arc#rse !e -os a!roa!e &o# s#te &e mile se sc"im'ase (% "ai%ele #%#i m#%citor &e la o #/i% "i&ro!o%ic al cr#i ca&avr# (l &esco!erise !e mar+i%ea #%#i &r#m ls s)i creasc o 'ar' fioroas rocat... 8i a'ia at#%ci +si ceea ce mai rmsese &i% Re/iste%$. Ora#l se %#mea Ne6to% cartier#l era re/i&e%$ial alt &at sim'ol al ele+a%$ei ce al#%ecase (%cet s!re &esfr(# casa o cl&ire !ri% %imic remarca'il (%tre celelalte iar 'r'at#l #% ti! ciol%os i c# oc"i mici ai cr#i !#m%i str(%i se ve&ea# &#! forma #mflat a '#/#%arelor i al cr#i tr#! vi+#ros rmsese (%&rt%ic (% &esc"i/t#ra (%+#st a #ii. , 1i% &i% :ira% 'ol'orosi C!ita%#l. , :ira% s)a cam +r'it a%#l acesta (i rs!#%se moroc%os 'r'at#l la !arol. , N# mai m#lt &ec(t a%#l trec#t s!#se C!ita%#l. %s 'r'at#l %#)i fc# loc s i%tre (% sc"im' (l (%tre'0 , Ci%e eti5 , N# eti 1#l!oi#l5 , %tot&ea#%a rs!#%/i !ri% (%tre'ri5 C!ita%#l i%s!ir a&(%c a!oi s!#se calm0 , S(%t *a% Pritc"er C!ita% al 7lotei i mem'r# al Parti&#l#i Re/iste%$ei

Democratice. Ac#m m lai s i%tr#5 1#l!oi#l se &&# &eo!arte a&#+i%&0 , N#mele me# a&evrat este Or#m Palle<. i (%ti%se m(%a. C!ita%#l i)o str(%se. %c!erea %# era l#3oas ci &oar 'i%e (%tre$i%#t. %tr)#% col$ se afla #% !roiector &ecorativ &e lect#rat cr$i)film care !e%tr# oc"ii &e militar ai C!ita%#l#i ar fi !#t#t fi #% &e/i%te+rator &e cali'r# mare cam#flat. Le%tilele !roiector#l#i era# (%&re!tate s!re # iar a!arat#l !#tea fi co%trolat &e la &ista%$. 1#l!oi#l #rmri !rivirea oas!etel#i 'r'os i sc"i$ #% /(m'et0 , Da9 Dar era '#% !e vremea l#i I%&'#r i a vam!irilor si c# i%imi &e lac"ei. N# cre& c)ar avea mare efect as#!ra Cat(r#l#i. Nimic %#)i vi%e &e "ac. Ei)e foame5 C!ita%#l str(%se &i% &i%$i i (%c#vii%$. , O cli! &ac %# te s#!eri. 21#l!oi#l l# c(teva co%tai%ere &i%tr)#% &#la! i !#se &o# (% fa$a C!ita%#l#i Pritc"er.4 Ei%e &e+et#l !e ele i &esc"i&e)le c(%& vor fi (%&ea-#%s &e cal&e. A!arat#l me# &e (%cl/it %# mai are com'#sti'il. L#cr#rile astea ($i ami%tesc c s(%tem sa# c am fost (% r/'oi. S!#sele l#i re!e/ite avea# o (%crct#r &e -ovialitate &ar to%#l era &e!arte &e a fi -ovial iar oc"ii (i era# +(%&itori i +laciali. Se ae/ la mas (% fa$a c!ita%#l#i i)i s!#se0 , Dac faci ceva ce %)o s)mi !lac %)o s rm(% &i% ti%e &ec(t o m(% &e ce%# !e loc#l !e care stai. Ai (%$eles5 C!ita%#l %# rs!#%se. Desc"ise c#tiile &i% fa$a l#i !ri%tr)o sim!l a!sare. 1#l!oi#l co%ti%# sec0 , G"iveci9 mi !are r# &ar sit#a$ia c# alime%tele e +rav. , 8ti# s!#se C!ita%#l. :(%c +r'it fr a ri&ica oc"ii , Te)am v/#t o &at fc# 1#l!oi#l. %cerc s mi te reami%tesc &ar e clar c !e vremea aceea %# aveai 'ar'. , N# m)am 'r'ierit &e trei/eci &e /ile. A!oi c# f#rie re$i%#t0 Ce &oreti5 Parola a fost corect. Am acte. Cellalt fc# #% sem% c# m(%a0 , O"o s(%t si+#r c eti Pritc"er. N#mai c s(%t m#l$i care c#%osc !arola loc#rile i identitile i care ac#m s(%t &e !artea Cat(r#l#i. Ai a#/it &e Levva65 , Da. , E #%#l &i%tre acetia. , Poftim5 Doar era... , C"iar aa. Era s#!ra%#mit >N# Ca!it#lm>. 21#l!oi#l &esc"ise +#ra ca !e%tr# a r(&e &ar fr s scoat vre#% s#%et.4 A!oi mai era# Cilli%+ Garre i Not". To$i s(%t c# Cat(r#l9 De ce %)ar fi i Pritc"er5 De #%&e s ti#5 C!ita%#l se mr+i%i s clati%e &i% ca!. , % fi%e %# co%tea/ s!#se 1#l!oi#l (%cet. Dac Not" a trec#t &i%colo a# !recis %#mele me# , aa c &ac %# eti c#mva trimis eti (% !rime-&ie mai mare &ec(t mi%e1 C!ita%#l termi% &e m(%cat i se re/em &e s!tar#l sca#%#l#i0 , Dac %)ai %ici o or+a%i/a$ie aici c#m a !#tea +si e# #%a5 7#%&a$ia a ca!it#lat e# (%c %)am fc#t)o. , Aa o fi9 Dar %# vei !#tea #m'la &e colo)colo la %esf(rit. Ac#m oame%ii &e !e 7#%&a$ie tre'#ie s !ose&e !ermise &e cltorie !e%tr# a mer+e &i%tr)#% ora (% alt#l. 8tiai5 Ca i cr$i &e i&e%titate. Ai aa ceva5 T#t#ror ofi$erilor &i% 7lot li s)a or&o%at s se !re/i%te la cel mai a!ro!iat cartier +e%eral &e oc#!a$ie. Asta te !rivete &irect %#5 , Da rs!#%se +rav C!ita%#l. Cre/i c mi)e fric5 Am fost !e Fal+a% %# la m#lt tim! &#! c&erea sa (% m(%a Cat(r#l#i. % mai !#$i% &e o l#% %ici #%#l &i%tre ofi$erii fost#l#i lor& r/'oi%ic %# mai era (% li'ertate (%tr#c(t ei era# co%si&era$i co%&#ctorii militari ai oricrei revolte. Re/iste%$a a ti#t &i%tot&ea#%a c %ici o revol#$ie %# !oate avea sor$i &e i/'(%& fr a &e$i%e co%trol#l mcar as#!ra #%ei !r$i &i% 7lot. E lim!e&e c i Cat(r#l tie asta. , Lo+ic. Cat(r#l %# las %imic la (%t(m!lare s!#se 1#l!oi#l clti%(%& +(%&itor &i% ca!. , E# am a'a%&o%at #%iforma a!roa!e ime&iat i mi)am lsat 'ar'. La #rma #rmelor e3ist !osi'ilitatea ca i al$ii s fi !roce&at ca mi%e. , Eti cstorit5 , So$ia mea a m#rit i %# am co!ii. , Deci eti im#% la ame%i%$area c# ostaticii. , E3act. , 1rei s)$i &a# #% sfat5 , Dac ai vre#%#l &a. , N)am i&ee care e !olitica acest#i Cat(r sa# care)i s(%t i%te%$iile &ar m#%citorilor califica$i %# li s)a fc#t (%c %ici #% r#. Salariile lor a# cresc#t iar !ro&#c$ia t#t#ror ti!#rilor &e arme atomice a s!orit ame$itor. , Da5 S)ar !rea c)i va co%ti%#a ofe%siva. , N# ti# Cat(r#l sta e tare im!revi/i'il. Cre& c (%cearc &oar s)i li%iteasc !e

m#%citori ca s)i fie s#!#i. Dac %ici Sel&o% %)a fost (% stare s)l &i'#iasc !ri% !si"oistoria aia a l#i e# %)am &e +(%& s)mi 'at ca!#l. Dar te v& !#rt(%& "ai%e &e l#cr# i asta mi)a &at o i&ee ce /ici5 , N# s(%t m#%citor calificat. , Ai #rmat c#rs#ri militare (% !ro'leme atomice %#)i aa5 , Bi%e(%$eles. , E s#ficie%t. Atom 7iel& Beari%+s I%c. are #% se&i# (% ora. Le s!#i c ai e3!erie%$. Ticloii care co%&#cea# fa'rica (% %#mele l#i I%&'#r o mai co%&#c i)ac#m &ar !e%tr# Cat(r. N)or s)$i !#% !rea m#lte (%tre'ri fii%&c a# %evoie &e m#%citori care s le creasc !ro&#c$ia i '#/#%ar#l. $i vor &a o carte &e i&e%titate i !o$i solicita o camer (% cartier#l m#%citoresc al Cor!ora$iei. Ai (%ce!e &e (%&at s l#cre/i. 8i astfel C!ita%#l *a% Pritc"er &i% 7lota Na$io%al &eve%i m#%citor#l Lo :oro &e la Atelier#l RP al Atom 7iel& Beari%+s I%c. 8i &i% a+e%t &e I%forma$ii co'or( scara social a-#%+(%& =co%s!irator> , o (%&elet%icire care (l a&#se c(teva l#%i mai t(r/i# (% ceea ce f#sese +r&i%a l#i I%&'#r. % +r&i% C!ita%#l Pritc"er co%s#lt ra&ometr#l &i% !alm al cr#i c(m! averti/or i%ter% mai f#%c$io%a (%c i ate!t. :ai rmsese -#mtate &e or &i% via$a 'om'ei !e care o $i%ea (% +#r. O rosto+oli &elicat c# lim'a. Ra&ometr#l (%cet s mai l#mi%e/e (% (%t#%eric#l (%s!im(%ttor i C!ita%#l (%ai%t c# !ai re!e/i. P(% ac#m tot#l mersese co%form !la%#l#i. Se +(%&i c via$a 'om'ei atomice era (% acelai tim! via$a l#i ; c moartea ei era i a l#i &ar i a Cat(r#l#i. P#%ct#l c#lmi%a%t al r/'oi#l#i l#i !erso%al &e !atr# l#%i (%coace f#sese ati%s ; #% r/'oi care trec#se !ri% mai m#lte eta!e (%ce!(%& c# a%+a-area sa (%tr)o fa'ric &i% Ne6to%. 1reme &e &o# l#%i C!ita%#l Pritc"er !#rtase or$ !l#m'#it i mti +rele &e !rotec$ie !(% c(%& com!ortame%t#l s# militros f#sese com!let #itat. Deve%ise #% m#%citor ca at($ia al$ii care)i (%casa salari#l (i !etrecea serile (% ora i %# &isc#ta %icio&at !olitic. 1reme &e &o# l#%i %#)l v/#se !e 1#l!oi. Dar (%tr)o /i #% 'r'at trec# !e l(%+ 'a%c#l l#i &e l#cr# se (m!ie&ic i &i% '#/#%ar (i c/# #% !etic &e "(rtie !e care sttea scris =1#l!oi#l>. Om#l (l ar#%c (% camera atomic #%&e &is!r# c# #% f((it fc(%& ca i%te%sitatea s creasc c# #% milimicrovolt i se (%toarse la loc#l &e m#%c. % %oa!tea aceea (l vi/itase !e 1#l!oi acas i !artici!ase ca al !atr#lea la o !arti& &e cr$i c# al$i &oi 'r'a$i !e care)i c#%otea &#! re!#ta$ie i res!ectiv &#! c"i! i %#me. % tim!#l -oc#l#i !#rtaser o &isc#$ie. , 7ace$i o +reeal f#%&ame%tal s!#se C!ita%#l. Tri$i (%tr)#% trec#t care a e3!lo&at. De o!t/eci &e a%i or+a%i/a$ia %oastr atea!t mome%t#l istoric !otrivit. 1)a$i lsat or'i$i &e !si"oistoria l#i Sel&o% &#! care i%&ivi&#l i via$a l#i %)a# %ici o valoare cci %# ele fac istoria ci factorii eco%omici i com!le3#l social care s(%t &eas#!ra om#l#i i care)l tra%sform (%tr)o mario%et. 2i ara%- cr$ile ate%t a!recii%&#)le valoarea.4 De ce %#)l #ci&em !e Cat(r5 s!#se (% tim! ce mi/a. , Ei i ce)ai reali/a c# asta5 (%tre' iritat 'r'at#l &i% st(%+a l#i. , 1e&e$i co%ti%# C!ita%#l cer(%& &o# cr$i asta este atit#&i%ea +e%eral. Ce (%seam% #% om &i% at(tea trilioa%e5 Gala3ia %)o s se o!reasc &i% rota$ie !e%tr# c moare #% om. N#mai c acest Cat(r %# e om ci m#ta%t. A &at &e-a !este ca! Pla%#l Sel&o% i &ac ve$i a%ali/a toate co%seci%$ele asta (%seam% c el a rst#r%at toat !si"oistoria l#i Sel&o%. Dac m#ta%t#l %)ar fi trit 7#%&a$ia %# s)ar fi !r'#it. Dac va (%ceta s triasc 7#%&a$ia va re(%via. *ai s fim serioi &emocra$ii s)a# l#!tat c# !rimarii i c# Ne+#$torii +ra$ie acor&#l#i tacit &i%tre ei. S (%cercm asasi%at#l. , C#m5 i%terve%i 1#l!oi#l c# rceal i '#% sim$. , :i)am !etrec#t trei l#%i +(%&i%&#)m la o sol#$ie sila'isi C!ita%#l. Am ve%it aici i am +sit)o &#! ci%ci mi%#te. Ar#%c o !rivire ctre 'r'at#l c# o'ra-i #mfla$i ca %ite !e!e%i ro/alii care sttea (% &rea!ta l#i i care /(m'i a#/i%&#)l0 , Ai fost am'ela%#l !rimar#l#i I%&'#r. N# tiam c faci !arte &i% Re/iste%$. , Nici e# %# tiam acest l#cr# &es!re ti%e. , Ei 'i%e (% calitate &e am'ela% verificai !erio&ic mo&#l &a f#%c$io%are a sistem#l#i &e alarm al !alat#l#i. , Aa e. , Iar Cat(r#l oc#! ac#m !alat#l. , Aa s)a a%#%$at , &ei e #% c#ceritor mo&est care %# $i%e c#v(%tri %# & !roclama$ii i %ici %# a!are (% !#'lic. , Asta)i !oveste vec"e i %# sc"im' c# %imic l#cr#rile. T# &ra+#l me# e3)

am'ela% eti !ersoa%a &e care avem %evoie. Cr$ile f#seser etalate iar 1#l!oi#l str(%sese tot !ot#l. Calm fc#se iar cr$ile. Br'at#l care f#sese c(%&va am'ela% (i l# cr$ile #%a c(te #%a0 , mi !are r# C!ita%e. 1erificam sistem#l &e alarm &ar era o ac$i#%e &e r#ti%. N# ti# %imic &es!re el , B%#iam &ar mi%tea %oastr are o memorie ei&etic !rivi%& sit#area '#toa%elor &e co%trol &ac so%&m (%&ea-#%s &e a&(%c c# o So%& Psi"ic. 7a$a am'ela%#l#i !lise &i%tr)o &at i (i !ier&#se rot#%-imile. 7r s)i &ea seama mototolise (% m(i%i cr$ile &e -oc0 , O So%& Psi"ic5 , N# tre'#ie s te (%+ri-ore/i s!#se C!ita%#l tios. 8ti# s folosesc So%&a i %)o s)$i fac %ici #% r#. O s ai o stare &e sl'ici#%e c(teva /ile i a!oi o s)$i treac. 8i c"iar &ac te)ar vtma (% vre#% fel e risc#l !e care $i)l as#mi i !re$#l !e care)l !lteti (% %#mele Ca#/ei. S(%t %e(%&oiel%ic #%ii &i%tre ai %otri care c#%osc(%& !#%ctele &e co%trol ale sistem#l#i &e alarm ar !#tea &etermi%a com'i%a$iile l#%+imilor &e #%& i ar !#tea fa'rica o mic 'om' c# efect (%t(r/iat !e care c"iar e# (%s#mi o voi &#ce !(% la Cat(r. Cei !atr# se a!lecar &eas#!ra mesei. , %tr)o sear a%#me (%ce!# C!ita%#l va i/'#c%i o revolt (% Termi%#s Cit< (% veci%tatea !alat#l#i. 7r l#!te &e stra&. .% sca%&al a!oi &is!ersarea. C(t s atra+ ate%$ia +r/ilor !alat#l#i sa# mcar s cree/e !#$i% a+ita$ie Di% acea /i vreme &e o l#% se &esf#raser !re+tiri iar C!ita%#l *a% Pritc"er &i% 7lota Na$io%al &eve%it co%s!irator mai co'or(se o trea!t !e scara social tra%sform(%&#)se (% >asasi%>. C!ita%#l Pritc"er , asasi% , se afla ac#m c"iar (% !alat s#m'r# i satisfc#t &e meto&a !si"olo+ic folosit. .% sistem sofisticat &e alarm e3terioar (%sem%a !a/ re&#s (%#%tr#l !alat#l#i. % ca/#l &e fa$ %# era %ici #% !a/%ic. Avea lim!e&e &ese%at (% mi%te !la%#l eta-#l#i. Iar el era o !at (%t#%ecat care se mica fr /+omot !e ram!a moc"etat. La ca!t#l ei se fc# #%a c# !eretele i ate!t. % fa$a l#i se afla #a (%c"is a #%ei camere &i%colo &e care tre'#ia s fie m#ta%t#l care (i (%vi%sese !e %e(%fr(%$i. A-#%sese acolo !rea &evreme; 'om'a mai avea /ece mi%#te &e via$. Ci%ci &i%tre ele trec#ser i (%c %# a#/ise %ici #% s#%et. Cat(r#l mai avea &e trit ci%ci mi%#te. La fel i C!ita%#l Pritc"er. 7c# c($iva !ai (%ai%te !arc (m!i%s &e #% im!#ls i%terior. Com!lot#l %# mai !#tea e#a. C(%& 'om'a avea s e3!lo&e/e (%tre+#l !alat se va %r#i. O # (%tre el i... /ece !ai (%tre el i... %# (%sem%a# %imic. Dar voia s)l va& !e Cat(r i s moar (m!re#% c# el. C# #% #ltim +est i%sole%$ &e %eiertat se a/v(rli c# toat !#terea as#!ra #ii... .a se &esc"ise i &i%#%tr# se revrs o l#mi% or'itoare. C!ita%#l Pritc"er fc# c($iva !ai %esi+#ri a!oi (i treve%i. Br'at#l c# aer solem% care sttea (% !icioare (% mi-loc#l (%c!erii (% fa$a #%#i acvari# s#s!e%&at ri&ic !rivirea #or mirat. P#rta o #%iform so'r &e c#loare %ea+r; c# #% +est a'se%t 't# #or c# &e+et#l (% acvari# iar !etior#l c# ari!ioare fi%e colorate (% !ortocali# i ci%a'r# $(%i %e'#%ete (%tr)o !arte. , I%tr C!ita%e9 C!ita%#l av# se%/a$ia c mic#l +lo' metalic &e s#' lim' se #mfl (%s!im(%ttor &ar (i &&# seama c acest l#cr# era o im!osi'ilitate fi/ic. :ai avea #% mi%#t &e trit. Br'at#l (% #%iform (i s!#se0 , :ai 'i%e ai sc#i!a 'ila aia ri&icol ca s !o$i vor'i. N# va e3!lo&a. :i%#t#l trecea i%e3ora'il; (% tra%s c# o micare le%t c!ita%#l (i ls ca!#l (% !ie!t i &&# &r#m#l 'ilei ar+i%tii (% !alma &esc"is. O ar#%c a!oi f#rios &e !erete i ea rico c# #% /+omot asc#$it licri%& i%ofe%siv (% rosto+olirea ei !ri% aer. , Asta)i sit#a$ia s!#se 'r'at#l (% #%iform i ri&ic %e!stor &i% #meri. % orice ca/ %# $i)ai fi ati%s sco!#l C!ita%e. N# s(%t Cat(r#l. 1a tre'#i s te m#l$#meti c# vicere+ele l#i. , C#m ai aflat tot#l5 'ol'orosi C!ita%#l %e&#merit. , P#%e)o !e seama eficie%$ei sistem#l#i &e co%tras!io%a-. C#%osc %#mele fiecr#i mem'r# al mic#l#i t# +r#! fiecare !as !e care)l face$i i orice !la%... , 8i %e)ai lsat s mer+em at(t &e &e!arte5 , De ce %#5 .%#l &i%tre sco!#rile mele !ri%ci!ale a fost s te +sesc !e ti%e i !e al$i c($iva. :ai ales !e ti%e. A fi !#t#t s te !ri%& c# l#%i (% #rm c(%& erai (%c m#%citor la Ne6to% Beari%+ CorBs &ar e m#lt mai 'i%e aa. Dac %)ai fi s#+erat t# (%s#$i li%iile +e%erale ale com!lot#l#i #%#l &i%tre oame%ii mei ar fi !ro!#s ceva asem%tor. Re/#ltat#l e cam teatral c# o oarecare &o/ &e #mor %e+r#.

, Aa mi se !are i mie s!#se C!ita%#l i (l !rivi sfi&tor !e 'r'at. Ac#m s)a termi%at tot#l. , A'ia a (%ce!#t. *ai vi%o C!ita%e i ia loc. S lsm eroismele iefti%e !e%tr# !rotii care se las im!resio%a$i &e ele. C!ita%e eti #% om &eose'it &e ca!a'il9 Potrivit i%forma$iilor !e care le &e$i% ai fost !rim#l &e !e 7#%&a$ie care a rec#%osc#t !#terea Cat(r#l#i. De at#%ci ai efect#at i%vesti+a$ii foarte (%&r/%e$e c"iar !e%tr# a c#le+e i%forma$ii &es!re (%ce!#t#rile vie$ii Cat(r#l#i. Ai fost #%#l &i%tre cei ce i)a# r!it mscrici#l care (%t@m!ltor %# a fost +sit (%c i !e%tr# care recom!e%sa este (%c vala'il. Desi+#r !rice!erea ta este rec#%osc#t iar Cat(r#l %# este &i%tre aceia care s se team &e &#ma%i i%teli+e%$i at(ta vreme c(t (i !oate co%verti !e%tr# a)i &eve%i !riete%i &estoi%ici. , Aici voiai s a-#%+i5 O mai 'i%e %#. , Ba &a9 Acesta a fost sco!#l come&iei &e ast)sear. Dei eti #% om i%teli+e%t co%s!ira$ia ta (m!otriva Cat(r#l#i a e#at (%tr)#% mo& cara+"ios. Nici %)ai !#tea s ri&ici la ra%+#l &e co%s!ira$ie ceea ce ai fc#t. Pier&erea %avelor (% ac$i#%i fr sor$i &e (/'(%& face !arte &i% !re+tirea ta militar5 , %t(i tre'#ie s rec#%oti c asta este %at#ra #%or aseme%ea ac$i#%i. , Aa este (l asi+#r calm vicere+ele. Cat(r#l a c#cerit 7#%&a$ia. Ea s)a tra%sformat ra!i& (%tr)#% arse%al !e%tr# (m!li%irea sco!#rilor l#i mai (%alte. , Care sco!#ri5 , C#cerirea (%tre+ii Gala3ii. .%irea t#t#ror l#milor &is!ersate (%tr)#% %o# im!eri#. Reali/area vis#l#i l#i Sel&o% c# a!te s#te &e a%i mai &evreme &ec(t a s!erat el !atriot li!sit &e sim$#l !revi/i#%ii ce eti9 8i (% aceast o!er t# %e !o$i a-#ta. , Pot %e(%&oiel%ic. Dar e la fel &e si+#r c %)o voi face. , %$ele+ c &oar trei &i%tre L#mile Comerciale I%&e!e%&e%te mai o!#% re/iste%$. N# vor mai re/ista m#lt vreme. 1or fi #ltimele &i%tre for$ele 7#%&a$iei. %c mai ovi5 , Da. , C# toate acestea %)o vei face. .% vol#%tar %e)ar fi mai #til. Di% %efericire Cat(r#l li!sete. Co%&#ce ca (%tot&ea#%a l#!ta (m!otriva Ne+#$torilor care re/ist. El este (% co%tact !erma%e%t c# %oi i %# vei avea m#lt &e ate!tat. , % ce sco!5 , % sco!#l co%vertirii tale. , Cat(r#l va &esco!eri s!#se c!ita%#l c# #% aer (%&rt%ic c (i va fi !este !#teri s m co%verteasc. , Te (%eli. 8i eu am cre/#t asta. N# m rec#%oti5 Doar ai fost !e Fal+a% aa c %# se !oate s %# m fi v/#t. P#rtam mo%ocl# o ma%tie staco-ie tivit c# 'la% i o !lrie c# calot (%alt. C!ita%#l rmase ca trs%it0 , Ai fost lor&#l r/'oi%ic al Fal+a%#l#i. , Da. Iar ac#m s(%t vicere+e loial Cat(r#l#i. 1e/i &eci c e foarte co%vi%+tor.

2, Interludiu n )paiu TREC.RH c# s#cces !ri% 'loca&. % acel s!a$i# #ria %ici mcar #% %#mr mare &e %ave %# ar fi !#t#t s#!rave+"ea !erfect /o%ele rmase li'ere. Dar &ac era vor'a &e o si%+#r %av &e #% !ilot isc#sit i &e o oarecare &o/ &e %oroc e3ista# loc#ri !ri% care se !#tea strec#ra. C# s(%+e rece i calm Tora% co%&#se %ava (% si+#ra%$ &e la o stea la alta i tot aa !(% c(%& re#i. 1eci%tatea #%ei mase mari fcea ca orice salt i%terstelar s &evi% &ificil i c"iar risca%t &ar (% acelai tim! fcea ca i%str#me%tele i%amice &e &etectare s &evi% a!roa!e i%#tile. 8i &e (%&at ce %ava trec# &e ce%t#ra &e %ave f# &e!it i sfera i%terioar &e s!a$i# mort !ri% al cr#i s#'eter s#!#s 'loca&ei %# !#tea !tr#%&e %ici #% mesa-. Pe%tr# !rima oar (% #ltimele trei l#%i Tora% %# se mai sim$ea i/olat. Trec# o s!tm(% tim! (% care !ro+ramele i%formative ale i%amic#l#i !re/e%tar %#mai i %#mai &etalii !licticoase i a#tola#&ative !rivi%& co%trol#l (%tr)o ms#r &i% ce (% ce mai mare as#!ra 7#%&a$iei. O s!tm(% (% care %ava comercial 'li%&at se (%&e!rt &e Periferie c# salt#ri +r'ite. E'li%+ :is stri+ ctre ca'i%a !ilot#l#i i Tora% se ri&ic &e !e fotoli# ter+(%&#)i oc"ii (m!ie%-e%i$i i o'osi$i &e efort#l cer#t &e co%s#ltarea "r$ilor stelare. , Ce s)a (%t(m!lat5 (%tre' Tora% i%tr(%& (% mica (%c!ere ce%tral !e care Ba<ta o tra%sformase (% camer &e /i. , S m ia %ai'a &ac)mi &a# seama s!#se :is clti%(%& &i% ca!. Pre/e%tatorii tia ai Cat(r#l#( tot a%#%$ #% '#leti% s!ecial. : +(%&eam c !oate vrei i t# s)l ve/i.

, Poate. .%&e)i Ba<ta5 , Ara%-ea/ masa (% s#fra+erie i ale+e me%i#l , sa# cam aa ceva. Tora% se ae/ !e !at#l mic ce)i sl#-ea &re!t c#lc# l#i :a+%ifico i ate!t. Doc#l !ro!a+a%&istic !rivi%& ='#leti%#l s!ecialLL al Cat(r#l#i &eve%ise &e)ac#m mo%oto%. %ce!# (%tr)#% t(r/i# c# m#/ic mar$ial a!oi a!r# crai%ic#l c# #% aer s!ilc#it i ferc"e. 7#r !re/e%tate mai (%t(i veti mi%ore care se s#cce&ar #%a &#! alta (%tr)o str(%s (%l%$#ire. .rm o !a#/. A!oi &i% %o# trom!ete me%ite s ri&ice cota &e i%teres !(% la a!o+e#. Tora% s#!ort toate astea (% tcere. :is 'ol'orosea i s!#me+a. Pre/e%tator#l &e/l%$#i a!oi (% lim'a-#l o'i%#it al cores!o%&e%$ilor &e r/'oi o casca& &e fra/e o%ct#oase care (%cerca# s re&ea (% c#vi%te metal#l to!it i tr#!#rile !(r-olite ale #%ei 'tlii s!a$iale0 >Esca&rile &e cr#citoare ra!i&e aflate s#' co%&#cerea Ge%eral)locote%e%t#l#i Sammi% a# &ecla%at o co%traofe%siv ast/i (m!otriva for$elor &e re/iste%$ c# 'a/a !e Iss...> C"i!#l !re/e%tator#l#i c# trst#ri co%trolate i +oale &e orice e3!resie &e emo$ie &is!r# &e !e ecra% !e%tr# a face loc 'e/%ei s!a$iale !ri% care s+eta# %ave (%&re!t(%&#)se s!re foc#l 'tliei. 1ocea co%ti%# (% tim! ee %avele trecea# ca f#l+er#l... >Cea mai im!resio%a%t ac$i#%e a 'tliei a fost l#!ta cr#citor#l#i +re# &luster (m!otriva a trei %ave &#ma%e &i% clasa -ova"@. Ima+i%ea &e !e ecra% crea im!resia &e /'or i !re/e%t o filmare &e a!roa!e. O %av #ria sc(%teie i #%a &i%tre %avele atacatoare emise o strl#cire f#rioas fc# o (%toarcere care o scoase &i% ca&r#l ima+i%ii efect# o rs#cire i ve%i la a'or&are !ri% !i%te%are. &luster se (%cli% &is!erat i re#i s s#!ravie$#iasc lovit#rii ta%+e%$iale care fc# %ava atacatoare s ricoe/e rs#ci%&#)se. 1ocea mo%oto% i li!sit &e orice se%time%t co%ti%# s (%ire c#v(%t &#! c#v(%t !(% la #ltima lovit#r i #ltima c#iras str!#%s. A!oi &i% %o# o !a#/ i o tra%smisie c# ima+i%i i come%tarii similare (% cea mai mare !arte !rivi%& l#!ta &i% !rea-ma !la%etei :%emo% la care se a&#+ #% eleme%t &e %o#tate0 &escrierea &etaliat a #%ei co'or(ri &#! #% atac ra/a%t , ima+i%ile #%#i ora &istr#s , !ri/o%ieri /+ri'#li$i i e3te%#a$i , i aici re!orta-#l se (%c"eie. :%emo% %# mai avea m#lt &e trit. O %o# !a#/ i se a#/ir s#%etele stri&e%te ale alm#rilor. Pe ecra% a!r# ima+i%ea #%#i cori&or im!resio%a%t format &i% oame%i ae/a$i &isci!li%at ca sol&a$ii &e) a l#%+#l cr#ia !i +r'it !#rttor#l &e c#v(%t al G#ver%#l#i (m'rcat (% #%iform &e co%silier. Tcerea era a!stoare. 1ocea care se a#/i (% cele &i% #rm era solem% rs!icat i clar0 >Di% or&i%#l s#vera%#l#i %ostr# se a%#%$ c !la%eta *ave% care !(% ac#m a o!#s re/iste%$ armat (% fa$a voi%$ei sale s)a s#!#s i a acce!tat (%fr(%+erea. % aceste mome%te for$ele s#vera%#l#i %ostr# oc#! !la%eta. O!o/i$ia a fost s!ora&ic li!sit &e coor&o%are i /&ro'it ra!i&.> Ima+i%ea &is!r# i rea!r# !re/e%tator#l &e la (%ce!#t !e%tr# a &eclara c# emfa/ c alte &etalii vor fi tra%smise !e ms#ra &esf#rrii eve%ime%telor. .rm m#/ic &e &a%s i :is (%c"ise a!arat#l %ervos. Tora% se ri&ic i se (%&e!rt c# !ai %esi+#ri fr s s!#% o vor'. Psi"olo+#l %# fc# %ici #% +est s)l o!reasc. C(%& Ba<ta ve%i &i% '#ctrie :is (i fc# sem% s !stre/e tcerea i s!#se0 , A# c#cerit *ave%#l. , De-a5 fc# Ba<ta c# oc"ii rot#%/i &e #imire %evoi%& tot#i s crea&. , 7r l#!t. 7r o i%calif... 2Sim$i #% %o& (% +(t.4 Ar fi mai 'i%e s)i &ai !ace l#i Tora%. N#)i &eloc !lc#t !e%tr# el. *ai s m(%cm. Ba<ta ar#%c o !rivire s!re ca'i%a !ilot#l#i a!oi se (%toarse a!atic0 , 7oarte 'i%e9 :a+%ifico se ae/ la mas %e'+at (% seam. Nici %# vor'i i %ici %# m(%c ci rmase c# !rivirea !ier&#t i c# o team !e c"i! care !rea s)l sect#iasc &e toate !#terile tr#!#l#i l#i &escr%at. A'se%t E'li%+ :is (m!i%se &eo!arte (%+"e$ata &e fr#cte i /ise c# +las r+#it0 , Do# &i%tre L#mile Ne+#$torilor l#!t. L#!t s(%+erea/ i mor &ar %# ca!it#lea/. Doar *ave%... La fel ca i !e 7#%&a$ie... , Dar &e ce5 De ce5 Psi"olo+#l clti% &i% ca!0 , E i%&isol#'il le+at &e rest#l !ro'lemei. 7iecare fa$et c# ci#&$e%iile ei este o al#/ie la %at#ra Cat(r#l#i. %t(i mo&#l (% care a !#t#t c#ceri 7#%&a$ia c# !#$i%e victime i !ractic &i%tr)o si%+#r lovit#r (% tim! ce L#mile Comerciale I%&e!e%&e%te a# re/istat. A%#larea reac$iilor atomice a fost o arm !erfi& , am &isc#tat i)am (%tors !ro'lema asta !e toate !r$ile &e mi s)a acrit , i %)a f#%c$io%at &ec(t !e 7#%&a$ie. Ra%&# a s#+erat , s!r(%ce%ele st#foase i fioroase ale l#i E'li%+ se (m!re#%ar , c ar

!#tea fi vor'a &e #% A%i"ilator al 1oi%$ei care a emis ra&ia$ii !ret#ti%&e%i &eci i !e *ave%. Dar &e ce %)a fost folosit !e :%emo% i !e Iss care i ac#m l#!t c# o f#rie &emo%ic (%c(t e %evoie &e -#mtate &i% 7lota 7#%&a$iei !e l(%+ for$ele Cat(r#l#i !e%tr# a le (%fr(%+e5 Da am rec#%osc#t %ave ale 7#%&a$iei (% atac#l acela. , 7#%&a$ia a!oi *ave% s!#se Ba<ta (% oa!t. De/astr#l !are s ca& mere# (% #rma %oastr fr a %e ati%+e !e %oi. %tot&ea#%a sc!m ca !ri% #rec"ile ac#l#i. Aa are s &#re/e la %esf(rit5 E'li%+ :is %# o asc#lta. Ra$io%a (% co%ti%#are c# voce tare0 , Dar mai e3ist o alt !ro'lem. Ba<ta ($i ami%teti vestea aceea c mscrici#l Cat(r#l#i %# a fost +sit !e Termi%#s ; c se '%#ia c ar fi f#+it !e *ave% sa# f#sese &#s acolo &e ctre r!itorii l#i5 Ba<ta om#l sta are o im!orta%$ !e care %oi %# am &esco!erit)o (%c. :a+%ifico tre'#ie s tie ceva ce i)ar !#tea fi fatal Cat(r#l#i S(%t si+#r &e asta. :a+%ifico al' la fa$ !rotest '(l'(i%&#)se0 , Sire %o'ile st!(% -#r c)mi este !este !#teri s v satisfac vrerea. 1)am s!#s tot#l !(% la #ltima ami%tire i c# a-#tor#l So%&ei a$i o'$i%#t &i% srma%a mea mi%te tot ceea ce tiam l#cr#ri &e care "a'ar %)aveam. , Ai &re!tate &ar e !#$i%. Nite eleme%te at(t &e mr#%te (%c(t %ici e# %ici t# %# %e &m seama la ce %e)ar !#tea sl#-i. C# toate acestea tre'#ie s aflm a&evr#l !e%tr# c i :%emo% i Iss vor fi (%fr(%te (% c#r(%& i c(%& se va (%t(m!la asta %oi vom fi #ltimele rmi$e #ltimele !ict#ri rmase &i% 7#%&a$ia i%&e!e%&e%t. Stelele (%ce! s se +r#!e/e mai a!roa!e #%a &e alta c(%& se !tr#%&e (% i%ima Gala3iei. C(m!#rile +ravita$io%ale (%ce! s se s#!ra!#% c# i%te%sit$i s#ficie%t &e mari care !ot i%tro&#ce !ert#r'a$ii &eloc %e+li-a'ile (% salt#rile i%terstelare. Tora% (i &&# seama &e acest l#cr# c(%& &#! #% salt %ava a-#%se (% a!ro!ierea #%ei Gi+a%te Roii care atrase c# f#rie %ava i a crei str(%soare era c(%& mai sla' c(%& mai !#ter%ic (%c(t a'ia &#! &o#s!re/ece ore &e l#!t !e via$ i !e moarte re#i s (%&e!rte/e %ava. C# "r$i stelare %# !rea &etaliate i c# o e3!erie%$ (%c im!erfect at(t &i% !#%ct &e ve&ere o!era$io%al c(t i matematic Tora% se resem% s calc#le/e %eo'osit (%ai%te &e a mai !l%#i vre#% salt. Toat l#mea !artici!a la efect#area acestor !la%#ri. E'li%+ :is verifica toate calc#lele matematice ale l#i Tora% iar Ba<la testa r#tele !osi'ile !ri% &iverse meto&e &e +e%erali/are c#t(%& sol#$iile reale. P(% i :a+%ifico tre'#ia s o!ere/e calc#le sim!le !e o mai% &e calc#lat activitate care o&at e3!licat i (%$eleas !oate &eve%i o s#rs &e '#%)&is!o/i$ie i &e eficie%$ #imitoare. Aa se face c &#! a!roa!e o l#% Ba<ta a-#%se s i%s!ecte/e i s verifice li%ia roie care er!#ia !ri% mo&el#l tri&ime%sio%al al Le%tilei Gala3iei !(% la -#mtatea &r#m#l#i s!re ce%tr# i s e3clame c# o veselie sarcastic0 , 8tii c# ce seam%5 C# o r(m &e /ece !icioare l#%+ime care s#fer c#m!lit &e i%&i+estie. O s %e &#ci a!roa!e si+#r (%a!oi !e *ave%. , Dac %#)$i $ii +#ra am s)o fac m(r(i Tora% rsfoi%& f#rios #% set &e "r$i stelare. , 8i &ac tot vrei s)o faci co%ti%# Ba<ta !oate +seti o r#t mai &irect fr at(tea ocol#ri. , Da5 Ei at#%ci afl istea$o c !ro'a'il a# fost %ecesare ci%ci s#te &e %ave crora le)a# tre'#it ci%ci s#te &e a%i ca s +seasc r#ta asta !ri% (%cercare i eroare !e care "r$ile %e%orocite &i% fa$a mea care a# costat c(teva cre&ite %# mi)o arat. % !l#s ar fi &e !referat s evitm ratele &irecte. Pro'a'il c s(%t (%$esate &e %ave. 8i !e li%+ toate astea... , O !e%tr# %#mele Gala3iei termi% c# vor'ria i %#)$i mai stri+a at(t &e ve"eme%t sf(%ta i%&i+%are. Ba<ta (i (%fi!se m(i%ile (% !r#l s#. , A#9 D)mi &r#m#l9 $i! el i o !ri%se &e (%c"eiet#rile m(i%ilor (%cerc(%& s i le sm#l+ &i% !r &re!t care se !r'#ir c# sca#% c# tot la !o&ea. Ne(%$ele+erea &e+e%er (%tr)o (%cierare !li% &e +(f(it#ri r(sete (%f#%&ate i lovit#ri %e!ermise. Tora% sc! &i% str(%soare tocmai r(%& :a+%ifico i%tr (%tr)#% s#flet. , Ce s)a (%t(m!lat5 Sem%ele &e (%+ri-orare #r($ea# i mai tare c"i!#l mscrici#l#i iar %as#l e%orm (i ieea i mai m#lt (% evi&e%$0 , I%str#me%tele &e 'or& se com!ort 'i/ar &om%#le. E# co%tie%t &e i+%ora%$a mea %# am ati%s %imic... % &o# sec#%&e Tora% a-#%se (% ca'i%a !ilot#l#i. i s!#se calm l#i :a+%ifico0 , Tre/ete)l !e E'li%+ :is i roa+)l s vi% aici. A!oi a&res(%&#)se Ba<tei care (%cerca s)i ara%-e/e c(t &e c(t !r#l0 Am fost re!era$i Ba<. , Re!era$i5 a!#se Ba<ta i m(i%ile (i c/#r moi !e li%+ cor!. De ctre ci%e5

, Gala3ia tie m#rm#r Tora% &ar (mi ima+i%e/ c e vor'a &e #%ii care a# armele &e 'or& (%&re!tate s!re %oi +ata s tra+. Se ae/ i c# voce sc/#t tra%smise (% s#'eter co&#l &e i&e%tificare a9 %avei. Iar c(%& i%tr E'li%+ :is (m'rcat (% "alat &e cas i c# oc"ii li!i$i &e som% Tora% i se a&res c# o &is!erare li%itit0 , Se !are c s(%tem &i%colo &e +ra%i$ele #%#i Re+at I%terior care se c"eam A#tar"ia 7iliei. , N)am a#/it &e ea s!#se !reci!itat :is. , Pi %ici e# tot#i s(%tem o!ri$i &e o %av &i% 7ilia i %# ti# ce (%seam% asta. C!ita%#l)i%s!ector al %avei filie%e ve%i la 'or& #rmat &e ase oame%i (%arma$i. Era sc#%& c# !r#l rar c# '#/ele s#'$iri i !ielea !er+ame%toas. l c#!ri%se #% acces &e t#se c(%& se ae/ i &esc"ise car%et#l !e care (l $i%ea s#' 'ra$ la o !a+i% al'. , Paa!oartele &#m%eavoastr i &oc#me%tele %avei v ro+9 , N# avem s!#se Tora%. , N# ave$i5 %fac microfo%#l a+$at &e ce%t#r i vor'i +r'it0 , Trei 'r'a$i i o femeie. Doc#me%tele %# s(%t (% or&i%e. 7c# i c(teva %ota$ii (% acelai se%s (% car%et. , De #%&e s(%te$i5 , Si6e%%a rs!#%se Tora% !reca#t. , .%&e este asta5 , La o s#t &e mii &e !arseci o!t/eci &e +ra&e vest &e Tra%tor !atr#/eci &e +ra&e... , Las las asta9 Tora% re#i s va& c om#l c# ma%iere i%c"i/itoriale %otase =P#%ct &e ori+i%e , PeriferieLL. A!oi filia%#l co%ti%#0 , %cotro mer+e$i5 , Sector Tra%tor. , Sco!#l5 , Cltorie &e !lcere. , Tra%s!orta$i mrf#ri5 , N#. , *mm. 1om verifica. 7c# #% sem% &i% ca! i &oi &i%tre oame%ii si se a!#car &e trea'. Tora% %# fc# %ici #% +est ca s)i (m!ie&ice. , Ce v a&#ce (% s!a$i#l filia%5 (%tre' c!ita%#l i oc"ii (i strl#cir %e!riete%oi. , N# tiam #%&e %e aflm. N# avem "r$i !rea '#%e. , 1a tre'#i s !lti$i o s#t &e cre&ite !e%tr# aceast %e+li-e%$ , i &esi+#r ta3a o'i%#it !e%tr# vam i altele. 1or'i &i% %o# la microfo% &ar &e &ata aceasta mai m#lt asc#lt. A!oi i se a&res l#i Tora%0 , Te !rice!i la te"%olo+ie atomic5 , P#$i% rs!#%se Tora% c# fereal. , Da5 7ilia%#l (%c"ise car%et#l i a&#+0 Oame%ii &e la Periferie s(%t rec#%osc#$i !e%tr# aceast !rice!ere. P#%e$i)v #% cost#m i ve%i$i c# mi%e. Ba<ta le tie calea0 , Ce ave$i &e +(%& s)i face$i5 Tora% o &&# la o !arte c# #% +est 'l(%& i (%tre' i%&ifere%t0 , De ce vre$i s v (%so$esc5 , Ce%trala %oastr atomic %ecesit mici re+la-e. El va ve%i c# &#m%eavoastr , i art c# &e+et#l &irect ctre :a+%ifico ai cr#i oc"i c!r#i se fc#r c(t ce!ele &e s!aim. , Ce)are el &e)a face c# ce%trala5 (%tre' f#rios Tora%. C!ita%#l (i ar#%c o !rivire +lacial0 , S(%t i%format (% le+t#r c# activit$i !iratereti &esf#rate (% aceast /o%. Sem%alme%tele #%#ia &i%tre !ira$ii c#%osc#$i seam% (%tr#c(tva c# ale acest#i om. 1a fi &oar o formalitate le+at &e i&e%tificare. Tora% e/it o cli! (%s ase oame%i i ase arme (l co%vi%ser s se !otoleasc. Se &#se la &#la! !e%tr# a l#a cost#mele. O or mai t(r/i# se ri&ic (% !icioare (% !(%tecele %avei filie%e i rc%i0 , N# co%stat a'sol#t %imic (% %ere+#l la motoare. Barele colectoare s(%t corect mo%tate t#'#rile L asi+#r o alime%tare co%ti%# i a%ali/a &e reac$ie este co%form cr$ii te"%ice. Ci%e rs!#%&e &e acest sector5 , E# s!#se calm meca%ic#l)ef. , Ei scoate)m &e aici... :eca%ic#l (l co%&#se la eta-#l ofi$erilor &ar (% mica a%ticamer %# se afla &ec(t #% s#'locote%e%t %e!stor.

, .%&e)i ofi$er#l care a ve%it c# mi%e5 , Ate!ta$i v ro+ rs!#%se acesta. A'ia &#! ci%cis!re/ece mi%#te (l a&#ser i !e :a+%ifico. , Ce $i)a# fc#t5 (l (%tre' Tora% (%+ri-orat. , Nimic. A'sol#t %imic , i :a+%ifico (i (%tri s!#sele clti%(%& "otr(t &i% ca!. Pltir &o# s#te ci%ci/eci &e cre&ite !e%tr# ta3ele le+ale !e 7ilia , &i%tre care ci%ci/eci &e cre&ite !e%tr# eli'erare ime&iat. , N# meritm o escort5 (%tre' Ba<ta r(/(%& m(%/ete. N# !rimim o'i%#it#l #t &i%colo &e fro%tier5 , Aceea %)a fost %av filia% rs!#%se Tora% s#m'r# iar %oi o s mai stm o vreme aici. 1e%i$i !#$i% (%coace. Se str(%ser (% -#r#l l#i. , A fost o %av a 7#%&a$iei iar oame%ii &e la 'or& era# ai Cat(r#l#i s!#se el av(%& fa$a al' ca var#l. E'li%+ se a!lec s c#lea+ &e !e -os $i+ara &e foi !e care)o sc!ase &i% m(%0 , Aici5 S(%tem la trei/eci &e mii &e !arseci &e!rtare &e 7#%&a$ie. , Ce i)ar fi !#t#t (m!ie&ica s fac acelai voia- ca i noi6 Pe%tr# %#mele Gala3iei E'li%+ cre/i c %#)s (% stare s &eose'esc %avele5 Le)am v/#t motoarele i mi)a fost &e a-#%s. $i s!#% si+#r c era #% motor !ro&#s !e 7#%&a$ie mo%tat !e)o %av a 7#%&a$iei. , 8i c#m &e)a# a-#%s !(% aici5 (%tre' Ba<ta a!el(%& la lo+ic. Care s(%t a%sele aleatorii ale (%t(l%irii (% s!a$i# a &o# %ave &ate5 , Ce)are asta &e)a fa-ce c# ce %i s)a (%t(m!lat5 (%tre' i%fier'(%tat Tora%. Tot#l %e &emo%strea/ c am fost #rmri$i. , .rmri$i5 (l imit Ba<ta. Pri% "i!ers!a$i#5 E'li%+ :is i%terve%i fr vla+0 , Se !oate &ac ai o %av '#% i #% !ilot %emai!ome%it. Dar !osi'ilitatea asta m las rece. , N# mi)am ters #rmele i%sist Tora%. Am /'#rat (% li%ie &rea!t ca s c(ti+ vite/a &e salt. P(% i #% or' ar fi !#t#t calc#la r#ta %oastr. , Ei !e %ai'a9 stri+ Ba<ta. C# salt#rile ci#&ate !e care le)ai fc#t o'servarea &irec$iei i%i$iale %# a (%sem%at a'sol#t %imic. N# o &at am ieit &i% salt (%&re!t(%&#)%e (% &irec$ie o!#s. , Ne !ier&em vremea i/'#c%i Tora% care (%cerc tot#i s se st!(%easc str(%+(%& &i% &i%$i. E o %av a 7#%&a$iei s#!#s Cat(r#l#i. Ne)a# o!rit %e)a# !erc"e/i$io%at i l)a# l#at tocmai !e :a+%ifico ca ostatic !e%tr# a v (%c"i&e +#ra &ac a$i fi '%#it ceva. Ac#m o s)i atac i o s)i fac !raf i !#l'ere. , Stai li%itit s!#se E'li%+ :is a!#c(%&#)l &e 'ra$. Ai &e +(%& s %e a#to&istr#+em !e%tr# o %av !e care o co%si&eri i%amic5 G(%&ete)te om#le. $i (%c"i!#i c 'lestema$ii tia %e)ar fi #rmrit !e o r#t a!roa!e im!osi'il &e)a l#%+#l a -#mtate &i% Gala3ie &oar ca s %e !riveasc i a!oi s ne lase n pace6 , %c (i mai i%teresea/ #%&e vrem s mer+em. , At#%ci &e ce %e)a# o!rit i s)a# &at &e +ol5 Ne !o$i e3!lica asta5 , O s fac ce mi)am !#s (% mi%te. D)mi &r#m#l E'li%+ altfel te lovesc. :a+%ifico se a!lec (%ai%te &e !e s!etea/a sca#%#l#i !e care sttea coco$at. Nrile (i fremta# &e emo$ie0 , 1 im!lor s m ierta$i c v (%trer#! &ar !#$i%a mea mi%te a fost strf#l+erat &e #% +(%& ci#&at. Ba<ta a%tici! +est#l &e le"amite !e care voi s)l fac Tora% i)l l# re!e&e &e 'ra$. , *ai vor'ete :a+%ifico. Te vom asc#lta c# r'&are. , C(t am stat e# !e %av /ise el mi%tea mea aa !#$i% c(t este a fost #imit i ame$it &e teama ce m c#!ri%sese. E)a&evrat c am #itat a!roa!e tot ce mi s)a (%t(m!lat acolo. :#l$i oame%i s)a# tot "ol'at la mi%e i a# vor'it (%tr)o lim' !e care %) am !rice!#t)o. Dar s!re sf(rit , aa c#m c(te)o ra/ &e soare str!#%+e #%eori %orii , am av#t &eo&at o il#mi%are0 #% c"i! !e care)l c#%oteam. Doar o cli! o cli!it l)am v/#t i c# toate acestea ima+i%ea l#i strl#cete (% mi%tea mea tot mai !#ter%ic i mai clar. , Ci%e era5 fc# Tora%. , C!ita%#l acela care a fost c# voi &em#lt &em#lt at#%ci c(%& m)a$i salvat &i% sclavie. Dac :a+%ifico av#sese i%te%$ia &e a crea se%/a$ie /(m'et#l (%c(%tat care)i i%#%& fa$a mrt#risi clar c)i reali/ase c# s#cces !la%#l. , C!ita%... *a%... Pritc"er5 (%tre' :is c# "otr(re. Eti si+#r &e asta5 A'sol#t si+#r5 , Sire -#r , i)i &#se m(%a sla' i ciol%oas (% &re!t#l i%imii , a s#s$i%e a&evr#l acesta c"iar i (% fa$a Cat(r#l#i c# toat for$a !e care ar avea)o ca s m (m!ie&ice s)l s!#%.

, At#%ci ce se (%t(m!l5 s!#se Ba<ta #imit la c#lme. :scrici#l se (%toarse s!re ea &or%ic s e3!lice0 , Doam%a mea am e# o teorie. :i)a ve%it aa &i%tr)o &at &e)a +ata &e !arc S!irit#l Galactic mi)ar fi o!tit)o la #rec"e. 2S!#se acestea ri&ic(%& #or +las#l ca s)l aco!ere !e)al l#i Tora% care voia s)l co%tra/ic.4 Doam%a mea co%ti%# el a&res(%&#) se e3cl#siv Ba<tei &ac acest c!ita% ar fi sc!at ca i %oi !e o %av &ac i el ca i %oi ar (%tre!ri%&e o cltorie (%tr)#% sco! !e care)l c#%oate %#mai el at#%ci &esco!eri%&#)%e %e)ar s#s!ecta c)l #rmrim i c (%cercm s)i aflm i%te%$iile aa c#m noi (l s#s!ectm !e el &i% aceleai motive. De ce s %e mai mi%#%m c -oac o astfel &e come&ie !e%tr# a i%tra !e %ava %oastr5 , At#%ci &e ce %e)a &#s !e %ava lui6 (%tre' Tora%. Asta %# se !otrivete. , Ba &a se !otrivete vocifera mscrici#l c# o i%s!ira$ie s#'it. A trimis #% ofi$er care %# %e c#%oate &ar care %e)a &escris c(%& a vor'it la microfo%. C!ita%#l a fost mirat &e asem%area &escrierii amr(tei mele !ersoa%e !e%tr# c a&evr#l e c %# se +sete vre#%#l (% toat Gala3ia care s a&#c c(t &e c(t c# mi%e. A fost &ova&a &e i&e%tificare !e%tr# voi. , N# fi (%c!$(%at Torie. Asta c%iar c e3!lic sit#a$ia s!#se Ba<ta (%cet. , S)ar !#tea a!ro' :is. Tora% !rea %ea-#torat (% fa$a #%#i fro%t #%it i ceva (% e3!lica$ia c#r+toare a mscrici#l#i (l &era%-ase. Ceva %# era (% re+#l. C# toate acestea fii%& !ri%s !e !icior +reit f#ria i se mai !otoli (m!otriva voi%$ei sale. , Pe%tr# o cli! o!ti el am cre/#t c am fi !#t#t &istr#+e #%a &i%tre %avele Cat(r#l#i. Oc"ii (i era# (%&#rera$i &e !ier&erea *ave%#l#i. Ceilal$i (l (%$eleser.

22 2 moarte pe 3eotrantor -,8>R/->8R.,. 3ica planet .elicass, numit astfel dup ce se produsese 3area .evastare, fusese vreme de aproape un secol locul de reedin al ultimei dinastii a !rimului $mperiu. ,ra o lume tears i un $mperiu fr strlucire, iar e+istena sa pre int importan doar din punct de vedere legal. 5ub conducerea primei dinastii neotrantoriene... ENCICLOPEDIA GALACTICA NEOTRANTOR (i era %#mele9 No#l Tra%tor9 Dar &#! ce)l !ro%#%$ai e!#i/ai &i%tr)o &at orice asem%ri (%tre %o#l Tra%tor i mre$#l ori+i%al. La &oi !arseci &ista%$ soarele 1ec"i#l#i Tra%tor (%c mai strl#cea iar Ca!itala Im!erial a Gala3iei (%c mai 'r/&a s!a$i#l (% rotirea tc#t i eter% !e or'ita sa. 1ec"i#l Tra%tor era (%c loc#it i avea o !o!#la$ie %# mai mare ele o s#t &e milioa%e !ro'a'il (% tim! ce c# ci%ci/eci &e a%i mai &evreme forfotea# acolo !atr#/eci &e miliar&e. .riaa l#me &e metal era o r#i% c#m!lit. Temeliile ame$itor &e (%alte ale m#ltit#r%#rilor ce !or%ea# &i% re$ea#a #%ic &e metal era# ac#m r#!te i +oale , !#rt(%& (%c +#rile !rovocate &e e3!lo/ii i &e foc#l &istr#+tor , cio'#ri &i% :area Devastare ce av#sese loc c# !atr#/eci &e a%i (% #rm. Era ci#&at c o l#me care f#sese ce%tr#l Gala3iei vreme &e &o# mii &e a%i care &omi%ase as#!ra #%#i s!a$i# fr limite i f#sese cmi% !e%tr# le+i#itori i &om%itori ale cror ca!ricii fcea# s trem#re l#mi aflate la s#te &e !arseci &ista%$ !#tea m#ri (%tr)o si%+#r l#%. Era ci#&at c o l#me care rmsese %ecli%tit &e)a l#%+#l mareelor c#ceritoare i retra+erilor vreme &e #% mile%i# o l#me care rmsese %eati%s &e r/'oaiele civile i &e revol#$iile &e !alat ale #%#i alt mile%i# s !iar (% cele &i% #rm. Era ci#&at ca Gloria Gala3iei s &evi% #% ca&avr# (% &escom!#%ere. Patetic9 Pe%tr# c avea# s mai treac alte i alte secole !(% c(%& reali/rile mre$e a ci%ci/eci &e +e%era$ii s &eca& (%tr)at(t (%c(t s %# mai !oat fi folosite. N#mai %evol%icia oame%ilor le fcea i%#tile ac#m. D#! ce miliar&e &e oame%i m#riser milioa%ele &e oame%i rmai sf(rtecaser 'a/a strl#citoare &e metal a !la%etei i &esco!eriser sol#l care %# sim$ise ati%+erea ra/elor solare &e mai 'i%e &e o mie &e a%i. %co%-#ra$i &e !erfec$i#%ile meca%ice ro&#l efort#rilor #ma%e (m!res#ra$i &e mi%#%$iile i%&#striale ale ome%irii eli'erate &e tira%ia me&i#l#i oame%ii se (%torseser la !m(%t. Pe #riaele a#tostr/i cretea# ac#m +r(#l i !or#m'#l iar (% #m'ra t#r%#rilor (%alte !tea# ac#m oile. Dar Neotra%tor e3ista , o !la%et o'sc#r ca #% sat (%ecat (% #m'ra !#ter%ic#l#i

Tra%tor !(% c(%& o familie re+al sc!at ca !ri% mi%#%e &i% calea !(r-ol#l#i :arii Devastri (i +sise aici #ltim#l ref#+i# i re/istase c# +re# val#l#i &istr#+tor al re'eli#%ii. Dom%ise acolo (%tr)o strl#cire fa%tomatic !este o rmi$ (% &escom!#%ere a Im!eri#l#i. Do#/eci &e L#mi A+ricole (%sem%a# #% Im!eri# Galactic9 Da+o'ert al IG)lea st!(%itor a &o#/eci &e l#mi &e %o'ili refractari i $ra%i moroc%oi era (m!rat#l Gala3iei St!(% al .%ivers#l#i9 Da+o'ert al IG)lea av#sese &o#/eci i ci%ci &e a%i (% /i#a (%s(%+erat (% care sosise !e Neotra%tor (m!re#% c# tatl s#. %c (i era# vii (% memorie +loria i !#terea Im!eri#l#i. Dar fi#l s# care avea s &evi% c(%&va Da+o'ert al G)lea a v/#t l#mi%a /ilei !e Neotra%tor. N# c#%otea &ec(t &o#/eci &e L#mi. A#tomo'il#l aeria% &eca!ota'il al l#i Dor& Commaso% era cel mai fr#mos ve"ic#l &e acest fel &i% (%tre+#l Neotra%tor. 8i asta %# !e%tr# c el era cel mai 'o+at latif#%&iar &e !e Neotra%tor ci &i% m#lte alte motive. De !il& (% ti%ere$e f#sese tovar#l %e&es!r$it i +e%i#l r# al #%#i t(%r !ri%$)mote%itor !ri/o%ier (% str(%soarea &omi%atoare a #%#i (m!rat (% !#terea v(rstei. Ac#m &eve%ise tovar#l %e&es!r$it i tot +e%i# al r#l#i al #%#i !ri%$)mote%itor (% !#terea v(rstei care &etesta i &omi%a #% (m!rat 'tr(%.. Pri% #rmare Dor& Commaso% (% a#tomo'il#l s# aeria% aco!erit c# #% strat &e si&ef i or%ame%tat c# a#r i l#metro% care %)avea %evoie &e 'la/o% !e%tr# a se ti c#i a!ar$i%ea co%tem!la !m(%t#rile milele (%tre+i &e +r(# #%&#itor #riaele 'ato/e i com'i%e , toate fii%& !ro!rietatea sa , i se +(%&ea !r#&e%t la !ro!riile)i !ro'leme. Alt#ri &e el ofer#l coc(r-at i ofilit co%&#cea ate%t !ri%tre c#re%$ii (%al$i &e aer i /(m'ea. Dor& Commaso% vor'i v(%t#l#i aer#l#i i cer#l#i0 , $i ami%teti ce $i)am s!#s I%c"%e<5 Pr#l rar i 'r/&at &e #vi$e al'e al l#i I%c"%e< fl#t#ra #or (% v(%t. ?(m'et#l &e !e fa$ lsa s i se va& li!sa c(torva &i%$i iar c#tele verticale &e !e o'ra-i i se a&(%cir s!ori%& im!resia c ar avea tot tim!#l &e asc#%s vre#% secret. 8#ier !ri%tre &i%$i0 , Da sire i m)am tot +(%&it , 8i la ce co%cl#/ie ai a-#%s I%c"%e<5 (%tre' Dor& c# #% aer ce tr&a %er'&area. I%c"%e< (i ami%ti c f#sese i el #% lor& t(%r i atr+tor !e 1ec"i#l Tra%tor i c ac#m !e Neotra%tor era o relicv &e %erec#%osc#t care tria !ri% mri%imia No'il#l#i Dor& Commaso% cr#ia tre'#ia s)i rs!lteasc '#%tatea oferi%&#)i sfat#ri s#'tile la cerere. Oft &iscret i o!ti &i% %o#0 , E recoma%&a'il s)i !rimi$i !e vi/itatorii &e !e 7#%&a$ie sire. :ai ales c a# sosit &oar c# o %av !e care %# se afl &ec(t #% 'r'at ca!a'il s l#!te. C(t &e 'i%eve%i$i s(%t5 , Bi%eve%i$i5 fc# Commaso% (%t#%ecat. Se /ice &es!re oame%ii &e !e 7#%&a$ie c ar fi ma+icie%i &eci !#ter%ici1 , .f m#rm#r I%c"%e< !(cla i &ista%$a asc#%& a&evr#l. 7#%&a$ia %#)i &ec(t o l#me o'i%#it iar cet$e%ii ei %imic altceva &ec(t oame%i. Dac foloseti &e/i%te+rator#l (m!otriva lor (i !o$i #ci&e. 2I%c"%e< me%$i%# ve"ic#l#l !e c#rs#l sta'ilit. .%&eva &e&es#'t #% r(# se #%&#ia sc(%teietor.4 N)a$i a#/it /vo%#rile &es!re om#l care t#l'#r l#mile Periferiei5 o!ti el. , Ce tii &es!re asta5 (%tre' Commaso% s#'it '%#itor. De ast &at /(m'et#l &is!r# &e !e c"i!#l ofer#l#i0 , Nimic sire. N# era &ec(t o (%tre'are %eroa&. No'il#l %# e/it !rea m#lt i s!#se fr me%a-ame%te0 , Nimic &i% ce (%tre'i %# arat %ero/ie iar mo&#l (% care a-#%+i s c#%oti m#lte l#cr#ri $i)ar !#tea a&#ce !ieirea (%tr)o '#% /i. Dar fie9 Acel#i om i se s!#%e Cat(r#l i c# c(teva l#%i (% #rm #% s#!#s &e)al s# a fost !e)aici c#... c# &iverse tre'#ri. Ac#m ate!t !e #% alt#l... ca s a-#%+em la o (%$ele+ere. , 8i aceti %o#)sosi$i5 Pro'a'il c %# s(%t cei !e care)i ate!ta$i9 , N# !oart (%sem%ele !e care tre'#ia s le rec#%osc. , S)a a%#%$at c 7#%&a$ia a fost ca!t#rat... , N#)mi ami%tesc s)$i fi s!#s e# aa ceva , Aa s)a ra!ortat co%ti%# I%c"%e< i%&ifere%t. Dac e a&evrat at#%ci acetia ar !#tea fi ref#+ia$i i ar fi 'i%e s)i re$i%e$i !e%tr# om#l Cat(r#l#i ca s)i &a$i o &ova& &e !riete%ie i ci%ste. , Da5 (%tre' Commaso% %e"otr(t. , Da sire (%tr#c(t se tie c !riete%#l #%#i c#ceritor %# e &ec(t #ltima l#i victim aceast ac$i#%e ar re!re/e%ta &oar o ms#r -#stificat &e a#to!rotec$ie. %c mai e3ist So%&e Psi"ice iar %oi avem la (%&em(% !atr# creiere &e !e 7#%&a$ie. Am !#tea afla m#lte l#cr#ri folositoare &es!re 7#%&a$ie i c"iar &es!re Cat(r. 8i a!oi ar fi o trea' &e %imic s c(ti+a$i !riete%ia Cat(r#l#i. % li%itea (%l$imilor mi%tea l#i Commaso% reve%i la +(%&#rile &i%t(i0

, Dar &ac 7#%&a$ia %# s)a !r'#it59 Dac toate ra!oartele acelea %# s(%t &ec(t mi%ci#%i5 Pre/icerile arta# c 7#%&a$ia %# !oate fi (%fr(%t. , 1remea !re/ictorilor a trec#t &em#lt sire. , 8i tot#i &ac %# s)a !r'#it I%c"%e<5 Ia +(%&ete)te. E a&evrat Cat(r#l mi)a fc#t #%ele !romisi#%i... :ersese !rea &e!arte c# +(%&#l i e/it s!eriat0 Asta este s)a l#&at i +ata. La#&ele %# s(%t &ec(t vor'e (% v(%t &ar fa!tele s(%t fa!te. I%c"%e< r(se !e (%f#%&ate0 , %tr)a&evr fa!tele s(%t fa!te !(% %# te lovesc &irect. Dar c# +re# s)ar !#tea +si o ame%i%$are mai (%&e!rtat &ec(t o 7#%&a$ie ae/at la cellalt ca!t al Gala3iei. , 8i mai este i !ri%$#l m#rm#r Commaso% mai m#lt !e%tr# si%e , 8i el !oart tratative c# Cat(r#l sire5 Commaso% %# re#i s !stre/e secret#l !rivi%& sc"im'rile &i% #ltima vreme0 , N# aa ca mine. Dar &evi%e !e /i ce trece tot mai %est!(%it i mai +re# &e co%trolat. Parc a i%trat #% &emo% (% el. Dac)i voi re$i%e !e aceti oame%i i el va voi s)i foloseasc s!re !ro!ri#)i !rofit , !e%tr# c %# e li!sit &e o a%#me asc#$ime &e mi%te , e# %# s(%t (%c !re+tit s)l (%fr#%t. Se (%cr#%t &e/+#stat. , I)am v/#t ieri (% treact !e stri%ii aceia /ise ofer#l a!are%t fr %ici o le+t#r. Pri%tre ei se afl i o femeie ci#&at 'r#%et. Pete c# &e/i%volt#ra #%#i 'r'at i c"i!#l ei #imitor &e !ali& co%trastea/ c# strl#cirea (%t#%ecat a !r#l#i. 2Sim$i%& o %#a%$ &e cl&#r (% oa!ta +#t#ral a vocii seci Commaso% se (%toarse s#r!ri%s ctre el.4 I%c"%e< co%ti%#0 Socot c !ri%$#l (i va folosi asc#$imea mi%$ii !e%tr# a a-#%+e la #% com!romis re/o%a'il !e%tr# am'ele !r$i. A$i avea &e c(ti+at &ac (i lsa$i l#i fata... C"i!#l l#i Commaso% se l#mi% &i%tr)o &at0 , Ce i&ee9 :i)a ve%it o i&ee9 I%c"%e< (%toarce9 8i &ac tot#l va mer+e 'i%e vom mai &isc#ta (% le+t#r c# li'ertatea ta. Commaso% +si c era a!roa!e &e &ome%i#l s#!ersti$iei fa!t#l c !e 'iro#l s# (l ate!ta o Ca!s#l Perso%al. Sosise !e o l#%+ime &e #%& c#%osc#t &oar c(torva oame%i. Commaso% /(m'i satisfc#t. Om#l Cat(r#l#i era (% &r#m s!re el iar 7#%&a$ia se !r'#ise c# a&evrat. 1isele Ba<tei (% le+t#r c# Palat#l Im!erial se risi!ir (% fa$a realit$ii i (% si%ea ei av# #% se%time%t %elm#rit &e &e/am+ire. Camera (% care se afla era mic a!roa!e srccioas iar Palat#l %ici !e &e!arte %# e+ala ree&i%$a !rimar#l#i &e !e 7#%&a$ie iar (% ceea ce)l !rivea !e Da+o'ert al IG)lea=. Ba<ta avea !reri e3acte &es!re mo&#l (% care tre'#ia s arate #% (m!rat. N# ca #% '#%ic#$ 'i%evoitor sla' al'it i ters sa# care s serveasc cetile &e ceai c# m(%a l#i vi/i'il (%+ri-orat (% le+t#r c# co%fort#l oas!e$ilor si. Dar aa era. Da+o'ert al IG)lea c"icoti (% tim! ce t#r%a ceai#l (% ca%a !e care o $i%ea c# m(% si+#r0 , .% mome%t (% care s %# am %evoie &e ceremo%ial i c#rte%i e o mare !lcere !e%tr# mi%e &ra+a mea. De m#lt vreme %)am mai av#t !rile-#l &e a !rimi c#m se c#vi%e vi/itatori &i% !rovi%ciile mele e3terioare. Ac#m c)am mai (m'tr(%it fi#l me# se oc#! &e toate am%#%tele astea !licticoase #%eori. N# l)ai (%t(l%it !e fi#l me#5 E #% 'iat &eose'it &ar cam (%&rt%ic. Aa e ti%eret#l. 1rei c#mva o ca!s#l c# arom5... N#5 Tora% (%cerc s)l (%trer#!0 , :aiestatea voastr... , Da5 , :aiestatea voastr %)a fost (% i%te%$ia %oastr s v &era%-m... , Nici vor' %# m &era%-a$i &eloc. Ast)sear va avea loc rece!$ia &ar !(% at#%ci avem toat li'ertatea. De #%&e s!#%ea$i c s(%te$i5 De m#lt %)am mai av#t o rece!$ie oficial. 1e%i$i &i% Provi%cia A%acreo%5 , De !e 7#%&a$ie :aiestatea voastr Im!erial9 , A &a 7#%&a$ia9 Ac#m (mi ami%tesc. E (% Provi%cia A%acreo%. N)am fost %icio&at acolo cci &octor#l mi)a i%ter/is s (%tre!ri%& cltorii l#%+i i o'ositoare. Dar %#)mi ami%tesc &e ra!oarte rece%te &i% !artea vicere+el#i &e !e A%acreo%. Care e sit#a$ia la voi5 (%c"eie el c#rios , Sire '(i+#i Tora% %# avem motive s %e !l(%+em. , E !lc#t s a#& asta. 1oi tra%smite felicitri vicere+el#i me#. Tora% !rivi %ea-#torat ctre E'li%+ :is care (%ce!# s vor'easc c# voce tare0 , Sire %i s)a s!#s c vom avea %evoie &e !ermisi#%ea &#m%eavoastr !e%tr# a vi/ita Bi'lioteca .%iversit$ii Im!eriale &e !e Tra%tor. , Tra%tor5 (%tre' (m!rat#l mirat. Tra%tor5 A!oi o #m'r &e &#rere %elm#rit i se ater%# !e c"i!#l sla'0 Tra%tor5 o!ti el. Ac#m (mi ami%tesc. I%te%$io%e/ s m (%torc

acolo c# #% !#"oi &e %ave. 1e$i ve%i c# mi%e. m!re#% (l vom /&ro'i !e re'el !e Gilmer. m!re#% vom resta#ra Im!eri#l9 i (%&re!t s!atele cocoat i vocea (i &eve%i mai !#ter%ic. O cli! !rivi "otr(t a!oi cli!i i s!#se &omol0 Dar Gilmer e mort. Ac#m !arc)mi ami%tesc. Da &a. Gilmer e mort9 Tra%tor a m#rit... Pe%tr# o cli! mi s)a !r#t... De #%&e s!#%e$i c ve%i$i5 :a+%ifico (i o!ti Ba<tei0 , E c"iar (m!rat5 E# cre&eam c (m!ra$ii s(%t mai mre$i i mai (%$ele!$i &ec(t oame%ii &e r(%&. Ba<ta (i fc# sem% s tac i /ise0 , Dac :aiestatea voastr Im!erial ar sem%a #% or&i% care s %e !ermit s mer+em !e Tra%tor ar face #% mare servici# ca#/ei %oastre com#%e. , Pe Tra%tor5 m!rat#l era c# mi%tea t#l'#rat %e!#t(%& (%$ele+e %imic. , Sire 1icere+ele &i% A%acreo% (% %#mele cr#ia vor'im v tra%smite c Gilmer este (%c (% via$... , % via$5 Triete5 '#'#i vocea l#i Da+o'ert. .%&e5 Ne vom r/'oi9 , :aiestatea voastr Im!erial l#cr#l acesta %# tre'#ie &e/vl#it &eocam&at. N# se tie si+#r #%&e se afl Gilmer. 1icere+ele %e)a trimis !e %oi s v (%tii%$m &ar %#mai !e Tra%tor am !#tea s)i +sim '(rlo+#l. O&at &esco!erit... , Da &a... Tre'#ie &esco!erit... Btr(%#l (m!rat se 'l'%i !(% la !erete i ati%se fotocel#la mi%#sc#l c# #% &e+et trem#rtor. D#! ce ate!t s se (%t(m!le ceva 'ol'orosi0 Servitorii mei %# vor s vi%. N#)i mai !ot ate!ta. :(/+li ceva !e o foaie &e "(rtie i (%c"eie c# o sem%t#r (% care litera . era 'o+at or%ame%tat. A!oi /ise0 Gilmer va afla ce (%seam% !#terea (m!rat#l#i s#. De #%&e s!#%ea$i c s(%te$i5 A%acreo%5 Care e sit#a$ia !e)acolo5 N#mele (m!rat#l#i este ci%stit c#m se c#vi%e5 Ba<ta l# "(rtia &i%tre &e+etele l#i %evol%ice0 , :aiestatea voastr Im!erial este i#'it ele !o!or. Iar &ra+ostea voastr !e%tr# !o!or este 'i%ec#%osc#t. , 1a tre'#i s vi/ite/ acest !o!or '#% al A%acreo%#l#i &ar &octor#l s!#%e... N#)mi ami%tesc e3act ce s!#%e &ar... Ri&ic !rivirea care &i%tr)o &at &eve%i foarte !tr#%/toare0 ?icea$i ceva &e Gilmer5 , N# :aiestatea voastr Im!erial. , N# va mai c(ti+a tere%. :er+e$i (%a!oi i s!#%e$i !o!or#l#i vostr# c Tra%tor va re/ista9 Tatl me# co%&#ce flota ac#m i viermele acela re'el &e Gilmer va fi c#!ri%s &e fri+#l s!a$i#l#i (m!re#% c# s#s$i%torii l#i. Se (m!letici !(% la fotoli# i !rivirea (i re&eve%i a'se%ta Ce s!#%eam5 Tora% se ri&ic i fc# o !lecci#%e a&(%c0 , :aiestatea voastr Im!erial a fost !rea '#% c# %oi &ar tim!#l acor&at !e%tr# a#&ie%$ s)a termi%at. Pe%tr# o cli! Da+o'ert al IG)lea art ca #% (m!rat a&evrat se ri&ic i rmase c# s!atele &re!t (% tim! ce vi/itatorii si se retraser #%#l c(te #%#l c# s!atele ctre #... ...#%&e &o#/eci &e oame%i (%arma$i (i (%co%-#rar. O arm f#l+er sc#rt... Ba<ta (i reca!t c# +re# c#%oti%$a. i reami%ti lim!e&e &e 'tr(%#l care se a#toi%tit#la (m!rat i &e ceilal$i oame%i care ate!taser afar. Amor$eala !e care o sim$ea (% (%c"eiet#rile &e+etelor (%sem%a c s#!ortase oc#l #%ei arme !arali/a%te. Rmase c# oc"ii (%c"ii i asc#lt c# ate%$ie vocile &i% -#r#l ei. Era# &o#. .%a calm i !reca#t care asc#%&ea irete%ie s#' masca sl#+r%iciei. Cealalt r+#it care i/'#c%ea c(%& i c(%& (% accese &e s#!rare. Ba<tei %#)i !lc# %ici #%a &i%tre ele. 1ocea +#t#ral o aco!erea !e cealalt. Ba<ta !ri%se #ltimele vor'e0 , Ne'#%#l acela 'tr(% o s triasc o ve%icie. Asta m &o'oar. : irit. Commaso% am s)o fac. 8i e# (m'tr(%esc. , %l$imea voastr s ve&em mai (%t(i la ce %e folosesc oame%ii acetia. S)ar !#tea (%t(m!la s +sim o alt s#rs &e !#tere &ec(t %e ofer tatl &#m%eavoastr. 1ocea r+#it se !ier&# (%tr)o oa!t 'ol'orosit. Ba<ta re#i s a#& &oar c#v(%t#l >fataLL c(%& vocea cealalt sl#+ar%ic r#tcioas co%ti%# !e #% to% amical &ar &omi%ator0 , Da+o'ert t# %# (m'tr(%eti. :i%t cei care s!#% c %# eti t(%r ca la &o#/eci &e a%i. Ba<ta sim$i c)i (%+"ea$ s(%+ele (% vi%e c(%& (i a#/i !e am(%&oi i/'#c%i%& (% r(s. Da+o'ert... (%l$imea voastr... Btr(%#l (m!rat vor'ise &e #% fi# (%&rt%ic ; (%$eles#l asc#%s al oa!telor &e ac#m o (%s!im(%t. N#)i (%c"i!#ia c se mai !ot (%t(m!la astfel &e l#cr#ri...

Deo&at vocea l#i Tora% i/'#c%i (%tr)#% !#"oi &e 'lesteme. Desc"ise oc"ii i rs#fl ##rat c(%& (l v/# !e Tora% a!lecat &eas#!ra ei. Tora% s!#se f#rios0 , m!rat#l %# va lsa %e!e&e!sit #% aseme%ea act 'a%&itesc. Eli'era$i)%e9 A'ia ac#m Ba<ta (i &&# seama c (%c"eiet#rile m(i%ilor i !icioarelor (i era# fi3ate &e !erete i &e !o&ea c# a-#tor#l #%#i !#ter%ic c(m! &e atrac$ie. Cel c# voce +#t#ral se a!ro!ie &e Tora%. Pleoa!ele (i era# vi%e$ii i #mflate iar !este !r#l rar !#rta o !lrie $#+#iat c# o !a% ci#&at. Avea #% !(%tec mare aco!erit c# #% !ie!tar tivit c# fir ar+i%ti#. P#f%i &is!re$#itor i am#/at0 , m!rat#l5 Srma%#l %e'#%5 , Am !ermis &i% !artea l#i. Nici #%#l &i%tre s#!#i %# are &re!t#l s %e li!seasc &e li'ertate. , Dar e# %# s(%t s#!#s#l %im%#i +#%oi s!a$ial9 S(%t re+e%t i !ri%$)mote%itor i va tre'#i s mi te a&rese/i ca atare. C(t (l !rivete !e %evol%ic#l me# tat se mai &istrea/ i el !rimi%& vi/itatori &i% c(%& (% c(%&. Iar %oi (i facem !e !lac. Asta)i +(&il or+oli#l i)l am+ete c ar fi (m!rat. Dar (% rest %# (%seam% a'sol#t %imic. A!oi se o!ri (% fa$a Ba<tei care)l !rivi c# &is!re$. C(%& se &&# mai a!roa!e ea (i sim$i res!ira$ia ce mirosea !#ter%ic a me%t0 , Are oc"i fr#moi Commaso% 'a c"iar e mai atr+toare c(%& (i $i%e &esc"ii. 1a fi #% &esert e3otic !e%tr# cel care a +#stat &i% toate !lcerile ce /ici5 Tora% se /'t# /a&ar%ic s se eli'ere/e &ar !ri%$#l)mote%itor (i i+%or c"i%#rile i Ba<ta sim$i c (%+"ea$. E'li%+ :is %#)i ve%ise (%c (% fire i ca!#l i se 'l%+%ea %e!#ti%cios !e !ie!t. Ba<ta o'serv (%s s#r!ri%s c oc"ii l#i :a+%ifico era# &esc"ii i vioi &e !arc ar fi fost trea/ &e c(%& l#mea. :a+%ifico (i roti (%cet oc"ii mari i c!r#i !rivi%&)o !e Ba<ta. a!oi sc(%ci i clti% &i% ca! ctre !ri%$#l)mote%itor0 , Om#l acela mi)a l#at 1i/i)So%or#l. Pri%$#l)mote%itor se (%toarse 'r#sc s!re cel care vor'ise0 , E al t# mo%str#le5 I%str#me%t#l i se 'ala%sa !e #mr le+at c# o c#rea ver&e &ar Ba<ta %#)l o'servase. i trec# &e+etele !este cla!e (%cerc s scoat mcar #% s#%et &ar /a&ar%ic0 , 8tii s c(%$i mo%str#le5 :a+%ifico &&# afirmativ &i% ca!. Tora% (i s!#se &eo&at0 , Ai cotro'it !ri%tr)o %av a 7#%&a$iei. Dac (m!rat#l %# %e va r/'#%a at#%ci 7#%&a$ia o va face c# si+#ra%$. Cellalt Commaso% (i rs!#%se0 , &are 7#%&a$ie5 Ori Cat(r#l %# mai e Cat(r5 Nime%i %#)i rs!#%se. Pri%$#l)mote%itor r(%-i art(%&#)i &i%$ii mari i i%e+ali. %trer#!se c(m!#l &e atrac$ie &i% -#r#l mscrici#l#i (l ri&ic 'r#tal (% !icioare i)i ar#%c 1i/i)So%or#l (% 'ra$e. , C(%t)%e mo%str#le9 s!#se !ri%$#l. C(%t)%e o sere%a& &e &ra+oste !e%tr# aceast &oam%. S!#%e)i c (%c"isoarea tatl#i me# %# seam% c# #% !alat &ar c e# !ot s)o &#c (%tr)#%#l #%&e va !#tea s (%oate (% a! &e tra%&afiri i s afle ce (%seam% i#'irea #%#i !ri%$. C(%t &es!re &ra+ostea #%#i !ri%$ mo%str#le9 Se re/em &e o mas &e marm#r i)i le+% ale%e #% !icior (% tim! ce c# oc"ii /(m'itori i ri o ms#r !e Ba<ta care)l !rivi c# o #r st!(%it. Bra$ele i !icioarele l#i Tora% se /'t#r (% str(%soarea c(m!#l#i (%tr)#% efort care)i (m'ro'o%i fr#%tea &e s#&oare. E'li%+ :is tresri i +em#. :a+%ifico re#i s (%+aime +(f(it0 , :i)s &e+etele (%$e!e%ite i %e!#ti%cioase... , C(%t mo%str#le9 #rl !ri%$#l. 7c# #% +est ctre Commaso% s sti%+ l#mi%a i (% (%t#%eric (i (%cr#cia 'ra$ele i ate!t. :a+%ifico (i trec# &e+etele (% salt#ri -#c#e !este i%str#me%t#l c# o s#me&e%ie &e cla!e i #% c#rc#'e# fl#i& &e l#mi% travers (%c!erea. Rs#% o %ot -oas i sla' !(l!(itoare i !arc (%lcrimat. Nota cresc# (% (%l$ime &eve%i%& #% "o"ot trist &e r(s iar (% f#%&al se a#/i #% &a%+t s#r& &e clo!ote. %t#%eric#l !rea s fie tot mai &e%s. :#/ica a-#%se la #rec"ile Ba<tei &e !arc ar fi trec#t !ri% fal&#rile +roase ale #%ei !er&ele i%vi/i'ile. O l#mi% strl#citoare i rece a-#%se !(% la ea &e !arc o si%+#r l#m(%are !(l!(ia (% strf#%&#rile #%ei f(%ti%i. 7r s)i &ea seama (i co%ce%tr !rivirea. L#mi%a c!t strl#cire i m#/ica &eve%i 'r#sc r#tcioas !li% &e s#%ete &e alm#ri (%flori%& (%tr)#% cresce%&o stri&e%t. L#mi%a !(l!(i sc#rt i ritmic (%tr)o micare ra!i& (m!erec"i%&#)se c# ritm#l (%&rcit. % l#mi% se v/# /'t(%&#)se ceva c# sol/i metalici i otrvitori. .% +ol !r# s se %asc iar m#/ica se #%&#ia i se /'tea o&at c# l#mi%a. Ba<ta se sfor$ c#!ri%s &e o emo$ie ci#&at i re#i a!oi s se co%ce%tre/e i s se &omoleasc. i reami%ti 'r#sc &e Bolta Tim!#l#i i &e #ltimele /ile !etrec#te !e *ave%. O !(%/ ca &e !ia%-e% ori'il (%vl#ia i se li!ea &e toate rs!(%&i%& +roa/ i

&is!erare. Se c"irci sim$i%&#)se a!sat &e acelai se%time%t. :#/ica o strivea (% c&erea ei c# #% r(s ori'il i teroarea ce se /v(rcolea i/vor(%& !arc &i% acel mic cerc &e l#mi% !e care)l ve/i at#%ci c(%& !riveti !ri%tr)#% oc"ea% (%tors &is!r#. Ba<ta (%toarse ca!#l i (%cerc s %# mai !riveasc (%tr)acolo. 7r#%tea (i era #me& i rece. :#/ica !ieri. Tre'#ie s fi &#rat ci%cis!re/ece mi%#te i (% sf(rit Ba<ta se sim$i c#!ri%s &e #% val &e !lcere. L#mi%a se a!ri%se strl#ci%& or'itor iar fa$a l#i :a+%ifico era a!roa!e &e a ei tra%s!irat c# oc"ii tra%sfi+#ra$i i sl'atici l#+#'ri. , Doam%a mea c#m te sim$i5 +(f(i el. , Dest#l &e 'i%e re#i ea s o!teasc &ar &e ce ai c(%tat astfel5 A'ia ac#m reali/ !re/e%$a celorlal$i &i% (%c!ere. Tora% i :is at(r%a# i%er$i li!i$i &e !erete &ar !rivirea Ba<tei trec# !este ei. Pri%$#l /cea %emicat (%tr)o !o/i$ie ci#&at la !icioarele mesei. Commaso% c# +#ra &esc"is &i% care (i c#r+ea# 'ale +emea &i% +re# i at#%ci c(%& :a+%ifico fc# #% !as ctre el se c"irci #rl(%& stri&e%t i isteric. :a+%ifico se (%toarse i fc(%& #% salt (i eli'er !e ceilal$i. Tora% se re!e/i i)l (%fac !e latif#%&iar0 , T# vii c# %oi. 1om avea %evoie &e ti%e ca s fim si+#ri c !#tem a-#%+e !e %ava. Do# ore mai t(r/i# (% '#ctria %avei Ba<ta le servi o !lci%t a'#ri%& &e cas i :a+%ifico sr'tori re(%toarcerea (% s!a$i# atac(%& &esert#l i i+%or(%& c# s#!erioritate orice ma%iere ele+a%te. , E '#% :a+%ifico5 , :mm9 , :a+%ifico9 , Da &oam%a mea5 , Ce ai c(%tat5 :scrici#l se c"irci. , E#... !refer s %# s!#%. Am (%v$at c(%&va com!o/i$ia i am aflat c 1i/i)So%or#l !oate afecta !rof#%& sistem#l %ervos. A fost ceva r# &esi+#r &ar %# fc#t !e%tr# %evi%ov$ia ta &oam%a mea. , Ei las asta :a+%ifico. N# s(%t c"iar at(t &e %evi%ovat. Las li%+#eala. Am v/#t i e# ceva &i% ce)a# v/#t ei6 , S!er c %#. Am c(%tat %#mai !e%tr# ei. Dac ai v/#t at#%ci %)ai s#r!ri%s &ec(t co%t#r#rile i !e acelea &e foarte &e!arte. , Da i mi)a fost &e a-#%s. 8tii c l)ai fc#t !e !ri%$ s)i !iar& c#%oti%$a5 :a+%ifico vor'i s#m'r# meteri%& a '#cat &e !lci%t0 , L)am ucis &oam%a mea. , Ce)ai s!#s5 fc# ea i sim$i #% %o& &#reros (% +(t. , Era mort c(%& m)am o!rit &i% c(%tat altfel a fi co%ti%#at. N#)mi !sa &e Commaso%. El %# !#tea &ec(t s %e tort#re/e sa# s %e #ci&. Dar acest !ri%$ &oam%a mea te !rivea %ele+i#it i... , se (%ec (%tr)#% amestec &e i%&i+%are i sfial. Ba<ta se sim$i i%va&at &e +(%&#ri ci#&ate &ar i le /+/#i "otrit. , :a+%ifico ai #% s#flet +ala%t. , 1ai &oam%a mea. Ls %as#l (% farf#rie &ar %# (%ce!# sa m%(%ce. E'li%+ :is !rivi !ri% "#'lo#. Tra%tor era a!roa!e c# strl#cirea l#i metalic or'itoare. Tora% !rivi i el. , Am ve%it &e+ea'a E'li%+ s!#se c# amrci#%e. Om#l Cat(r#l#i a a-#%s (%ai%tea %oastr. E'li%+ :is se frec la oc"i c# o m(% sl'it iar vocea (i era o 'ol'oroseal fr %oim. Tora% se e%erv0 , Am s!#s c oame%ii aceia tia# c 7#%&a$ia s)a !r'#it. Am s!#s... , Ce5 :is ri&ic oc"ii mirat a!oi !#se m(%a #or !e (%c"eiet#ra m(i%ii l#i Tora% #it(%& &es!re ceea ce &isc#taser !(% at#%ci. , Tora% e#... !riveam ctre Tra%tor. 8tii... am o se%/a$ie 'i/ar... &e c(%& am sosit !e Neotra%tor. E ca #% (%&em% o for$ care m (m!i%+e m (m'ol&ete !arc &i%l#%tr#l me#. Tora% voi re#i; ti# c voi re#i. L#cr#rile (%ce! s mi se lim!e/easc (% mi%te , %icio&at %# mi)a# fost at(t &e clare. Tora% (l !rivi mirat i ri&ic &i% #meri. C#vi%tele l#i :is %# re#ea# s)i re&ea (%cre&erea. :ai fc# o (%cercare0 , :is5 , Da5 , N)ai v/#t o %av co'or(%& !e Neotra%tor e3act c(%& %oi %e ri&icam5

7r s se +(%&easc :is rs!#%se0 , N#. , E# am v/#t)o. Poate a fost o %l#cire &ar ar fi !#t#t tot at(t &e 'i%e s fie %ava filia%. , Cea !e care era C!ita%#l *a% Pritc"er5 , Cea c# %# se tie ci%e la 'or&. Asta)i !rerea l#i :a+%ifico. Ne)a #rmrit !(% aici :is. E'li%+ :is %# s!#se %imic , S)a (%t(m!lat ceva c# ti%e5 (%tre' Tora% (%+ri-orat. N# te sim$i 'i%e5 Oc"ii l#i :is era# +(%&itori strl#citori i stra%ii. N#)i rs!#%se.

23 (uinele $rantorului LOCALI?AREA #%#i o'iectiv !e l#mea #ria a Tra%tor#l#i !re/i%t o &ific#ltate #%ic (% Gala3ie. N# e3ist co%ti%e%te sa# ocea%e care s !oat fi o'servate &e la o &ista%$ &e o mie &e mile. N# e3ist fl#vii lac#ri i i%s#le care s !oat fi /rite !ri% s!rt#ra &i%tre %ori. L#mea str(%s (%tr)o cara!ace metalic era sa# mai e3act f#sese #% si%+#r ora colosal i %#mai vec"i#l Palat Im!erial !#tea fi i&e%tificat c# ##ri%$ &i% s!a$i#. 9a"ta se roti (% -#r#l l#mii la o (%l$ime -oas accesi'il i #%#i a#tove"ic#l /'#rtor c#t(%& c# i%siste%$. %ce!#r c# /o%ele !olare #%&e strat#l &e +"ea$ format !e t#rlele metalice era o &ova& s#m'r a &istr#+erii sa# f#%c$io%arii &efect#oase a i%stala$iilor &e co%&i$io%are i co'or(r s!re s#&. Di% c(%& (% c(%& !#t#r face (%cercri &e corelare (%tre ceea ce ve&ea# i ceea ce le i%&ica# "r$ile i%com!lete !e care le !roc#raser !e Neotra%tor. Dar c(%& /rir !rimele sem%e &e ver&ea$ era lim!e&e c %# se mai !#tea# (%ela. S!a$i#l li'er %eaco!erit &e metal era &e ci%ci/eci &e mile. ?o%a &e #% ver&e %eo'i%#it se (%ti%&ea !e s#te &e mile !trate (%co%-#r(%& mre$ia i +ra$ia vec"ilor ree&i%$e im!eriale. 9a"ta rmase ca s#s!e%&at i se orie%t (%cet. N# se !#tea# +"i&a &ec(t &#! #riaele !ara!ete s#s!e%&ate. Nite s+e$i l#%+i i &re!te !e "art; !a%+lici %ete&e i l#citoare s#' ei. A-#%ser la ceea ce "arta i%&ica &re!t .%iversitate mai m#lt !e +"icite i &#! /o%a mai !lat a ceea ce &em#lt tre'#ia s fi fost #% cosmo&rom a+lomerat i %ava co'or(. N#mai c(%& a-#%ser (% (%vlmeala &e str#ct#ri metalice il#/ia &e strl#cire i fr#m#se$e !e care o av#seser (% aer se &i/olv &e !arc %ici %)ar fi fost i ima+i%ea le a!r# (% realitatea ei0 metal rs#cit si ars rest#ri rmase (% #rma Devastrii. T#rlele (%alte era# rete/ate !ere$ii %ete/i avea# +#ri ori'ile c# mar+i%i rs#cite i tioase i &oar !e%tr# o cli! v/#r o s#!rafa$ &e !m(%t %e+r# i arat , !ro'a'il c(teva s#te &e acri. Lee Se%ter ate!t co'or(rea %avei care se ae/ (%cet !e !m(%t. Ras#fl ##rat v/(%& %ava ci#&at ce %# !rea s vi% &e !t Neotra%tor. Aseme%ea %ave ca i afacerile %ec#rate c# oame%i &i% s!a$i# !#tea# s (%sem%e sf(rit#l !#$i%elor /ile &e !ace i o (%toarcere la vrem#rile +ra%&ioase &i% vec"ime &e l#!t i &e moarte. Se%ter era co%&#ctor#l Gr#!#l#i; avea (% +ri- cr$ile vec"i i citise &es!re vrem#rile &e +lorie. N# voia ca ele s revi%. Ate!t a!roa!e /ece mi%#te !(% ce %ava se ae/ !e c(m!ie &ar (% acest tim! m#lte l#cr#ri i se &er#lar !ri% mi%te. Rev/# (%t(i !rima ferm mare a co!ilriei , aceasta i se (%ti!rise (% memorie mai ales &i% !rici%a %#mr#l#i mare &e oame%i &e) acolo. A!oi retri e3o&#l ti%erelor familii ctre %oi !m(%t#ri. Avea !e at#%ci /ece a%i; era #% co!il %eti#tor i s!eriat. A!oi %oile cl&iri marile !lci &e metal care tre'#ia# &es!ri%se i (%&e!rtate; sol#l &e/+olit care tre'#ia arat (m!ros!tat i rea&#s la via$; cl&irile &i% veci%tate care tre'#ia# &r(mate i %ivelate iar altele tra%sformate (% loc#i%$e. Gr(%ele tre'#ia# s creasc i s fie recoltate !ri% eficie%$a m#t a a#toco%&#cerii; sosirea !e l#me a %oii +e%era$ii &e co!ii vi+#roi %sc#$i a!roa!e &e !m(%t; /i#a cea mare (% care el f#sese ales co%&#ctor al Gr#!#l#i i !e%tr# !rima oar &e la (m!li%irea v(rstei &e o!ts!re/ece a%i %# mai tre'#ise s se 'r'iereasc ls(%& s)i creasc !rimele t#leie ale Br'ii &e Co%&#ctor. Iar ac#m Gala3ia ar !#tea s vi% %ec"emat i s !#% ca!t efemerei i&ile a i/olrii... Nava (i +si loc#l. Privi tc#t &esc"i&erea ecl#/ei. Ieir !atr# oame%i !reca#$i i +ata s ri!oste/e. Era# trei 'r'a$i , #%#l 'tr(% alt#l t(%r i #% alt#l sla' i c# %as#l mare , i o femeie !i%& !ri%tre ei ca #% e+al. i l# m(%a &e !e 'ar'a !e care i)o

m(%+(ia i ava%s c($iva !ai (% (%t(m!i%area lor. 7c# +est#l #%iversal care sem%ifica +(%&#rile !a%ice $i%(%& m(i%ile (% fa$ c# !almele 't#cite i (%s!rite &e m#%c (% s#s. T(%r#l (i imit +est#l0 , 1e%im c# +(%& &e !ace. C#vi%tele (i era# ci#&ate &ar i%teli+i'ile i f#r 'i%e !rimite. Lee rs!#%se &i% a&(%c#l i%imii0 , Pace s fie9 S(%te$i 'i%eve%i$i i v ve$i '#c#ra &e os!italitatea Gr#!#l#i. 1 e foame5 1e$i m(%ca. 1 e sete5 1e$i 'ea. Rs!#%s#l ve%i calm0 , $i m#l$#mim !e%tr# '#%tate i vom tra%smite '#%ele #rri ale Gr#!#l#i vostr# c(%& %e vom (%toarce (% l#mea %oastr. % s!atele l#i 'r'a$ii Gr#!#l#i /(m'ir i &i% a&!ost#l str#ct#rilor &i% -#r a!r#r i femeile. C(%& a-#%ser la loc#i%$a sa Lee scoase c#tia c# !ere$i &e o+li%& $i%#t s#' c"eie (%tr)o asc#%/toare i oferi fiecr#ia &i%tre oas!e$i c(te o $i+ar l#%+ &e foi; le !strase !e%tr# oca/ii c# tot#l &eose'ite. E/it (% fa$a femeii care se ae/ase !ri%tre 'r'a$i. Stri%ii a&mitea# asta !oate le fcea c"iar !lcere o aseme%ea sfi&are. C# micri st(%+ace (i (%ti%se c#tia. Ea acce!t o $i+ar /(m'i%& i as!ir f#m#l aromat c# c# o (%c(%tare fireasc. Lee Se%ter era sca%&ali/at &ar (i stvili aceast emo$ie &e!lasat. Co%versa$ia &est#l &e rece &i%ai%te &e mas ati%se !oliticos i !ro'lema a+ric#lt#rii !e Tra%tor. Btr(%#l (%tre'0 , Dar #%&e)s #/i%ele "i&ro!o%ice5 Cci &esi+#r %#mai ele ar fi sol#$ia !e%tr# o lame ca Tra%tor. Se%ter clti% &i% ca! ovitor. Toat tii%$a l#i se limita la s#'iectele !#$i% familiare ale cr$ilor !e care le citise. , A+ric#lt#ra artificial c# s#'sta%$e c"imice vre$i s s!#%e$i5 N# %# !e Tra%tor. I%&#stria "i&ro!o%ic %# se !oate &e/volta (% li!sa #%ei civili/a$ii i%&#striale , &e !il& o mare i%&#strie c"imic. La vreme &e r/'oi sa# (% ca/#l #%or &e/astre %at#rale c(%& i%&#stria se !r'#ete !o!#la$ia moare &e foame i %ici %# !ot fi c#ltivate artificial toate alime%tele. .%ele (i !ier& valorile %#tritive. Sol#l este (%c foarte iefti% i m#lt mai '#% , (%tot&ea#%a mai si+#r. , Alime%tele v s(%t s#ficie%te5 , S#ficie%te &ar %# &iversificate. Avem !sri o#toare i !ro&#ctori &e la!te !e%tr# 'r(%/et#ri &ar car%ea rm(%e (% sarci%a comer$#l#i e3terior. , Comer$. 2T(%r#l !r# &i%tr)o &at i%teresat.4 Deci face$i %e+o$. Dar ce e3!orta$i5 , :etal ve%i !e &at rs!#%s#l. .ita$i)v i &#m%eavoastr (% -#r0 avem ca%tit$i #riae +ata !rel#crate. 1i% &e !e Neotra%tor c# %avele &emolea/ o /o% i%&icat fc(%& s s!oreasc tere%#rile a+ricole i %e las (% sc"im' car%e fr#cte co%servate co%ce%trate alime%tare mai%i a+ricole i aa mai &e!arte. i ia# metal#l i am'ele !r$i a# #% !rofit. :(%car &i% 'el#+ !(i%e c# 'r(%/ i #% +"iveci &e le+#me care se &ove&i a'sol#t &elicios. %c"eiar c# #% &esert &e fr#cte co%+elate si%+#r#l fel &e im!ort &i% me%i# i se sim$ir at(t &e 'i%e (%c(t stri%ii &eve%ir mai m#lt &ec(t %ite sim!li oas!e$i. T(%r#l scoase o "art a Tra%tor#l#i. Lee Se%ter o st#&ie c# calm a!oi s!#se +rav0 , Tere%#rile .%iversit$ii s(%t o /o% &e care %# %e ati%+em. Noi fermierii %# c#ltivm +r(%e acolo. Este #%a &i% relicvele trec#t#l#i !e care am vrea s le !strm %eati%se. , S(%tem (% c#tarea c#%oaterii. N# vom face %ici #% r#. Nava %oastr !oate fi l#at ostatic. Btr(%#l fc#se c# fe'rilitate aceast ofert. , 1 !ot co%&#ce acolo s!#se Se%ter. % %oa!tea acec% stri%ii &ormir i tot (% aceeai %oa!te Lee Se%ter tra%smise #% mesa- ctre Neotra%tor.

24 +on ertitul CND TREC.RH !ri%tre cl&irile aerisite &e !e Tere%#rile .%iversit$ii #itar &e via$a Tra%tor#l#i , i aa %# !rea a+itat. Aici &om%ea o tcere solem% i solitar. Stri%ii &e !e 7#%&a$ie %# tia# %imic &es!re /ilele i %o!$ile &e i#re %e'#% ale s(%+eroasei Devastri care lsaser tot#i .%iversitatea %eati%s. N# tia# %imic &e !erioa&a &e

&#! !r'#irea !#terii im!eriale c(%& st#&e%$ii c# arme (m!r#m#tate i c# temeritatea lor &is!erat %e!#s vreo&at la (%cercare formaser o armat &e vol#%tari !e%tr# a a!ra altar#l ce%tral al tii%$ei Gala3iei. N# avea# &e #%&e s tie &es!re R/'oi#l &e 8a!te ?ile i &es!re armisti$i#l care a lsat li'er .%iversitatea (% tim! ce c"iar Palat#l Re+al rs#%a &e 'oc%it#l 'oca%cilor l#i Gilmer (% sc#rta !erioa& a &om%iei l#i. Oame%ii &e !e 7#%&a$ie care se a!ro!ia# &e Bi'liotec !e%tr# (%t(ia oar (%$eleseser &oar c (% tra%/i$ia &e la o l#me a &istr#+erii la #%a a str&a%iei i%&ivi&#ale aceast /o% era o tc#t i &elicat !ies &i%tr)#% m#/e# !li% &e mre$ie. %tr)#% fel era# %ite i%tr#i. Tcerea st#&ioas !rea s)i res!i%+. Atmosfera aca&emic !rea s mai vie$#iasc i s !roteste/e iritat !e%tr# c era t#l'#rat. Bi'lioteca era o cl&ire (%eltor &e mr#%t care se lr+ea e%orm s#' %ivel#l sol#l#i &eve%i%& #% s!a$i#)mam#t &e li%ite i visare. E'li%+ :is se o!ri o cli! (% fa$a miestrelor !ict#ri m#rale &i% sala &e !rimire. 8o!ti !e%tr# c (% acest loc %# (%&r/%eai s vor'eti &ec(t (% oa!t0 , Cre& c am trec#t &e-a &e camera cataloa+elor. : o!resc aici. 2Avea fr#%tea tra%s!irat iar m(i%ile (i trem#ra#.4 S %# fi# &era%-at Tora%. Ai vrea s)mi a&#ci &e m(%care -os5 , C#m &oreti. 1om face tot ce !#tem ca s te a-#tm. 1rei s l#crm s#' co%... , N#. Tre'#ie s fi# si%+#r... , Cre/i c vei re#i ceea ce $i)ai !#s (% +(%&5 E'li%+ :is rs!#%se c# fermitate0 , 8ti# c voi re#i9 Tora% i Ba<ta a-#%ser m#lt mai a!roa!e &e i&eea &e >a avea #% me%a- %ormal (% &oi> &ec(t re#iser vreo&at (% acel !rim a% al vie$ii lor &e !roas!t cstori$i. Era #% >me%a-> cel !#$i% ci#&at. Loc#ia# (%co%-#ra$i &e +ra%&oare &ar &#cea# o via$ &e o sim!litate &e/arma%t. :(%carea o o'$i%ea# (% cea mai mare !arte &e la ferma l#i Lee Se%ter i o !ltea# c# mici i%str#me%te atomice care se !#tea# +si !e %ava oricr#i Ne+#$tor. :a+%ifico (%v$ase si%+#r s se sl#-easc &e !roiectoare (% sala &e lect#r a Bi'liotecii; asc#lta i ve&ea at(tea roma%e &e ave%t#ri i &e &ra+oste (%c(t a-#%sese s #ite &e m(%care i &e som% la fel ca i E'li%+ :is. E'li%+ cel !#$i% se (%+ro!ase c# tot#l (% Bi'liotec. I%sistase s i se i%stale/e #% "amac (% Sala &e Bi'lio+rafie Psi"olo+ic. Sl'ise (i !ier&#se c#loarea vi+oarea (% e3!rimare iar 'lestemele l#i !referate f#seser &ate #itrii. Era# mome%te c(%& fcea efort#ri &is!erate !e%tr# a)i rec#%oate !e Tora% i !e Ba<ta. Se sim$ea mai (% lar+#l l#i c# :a+%ifico acesta a&#c(%&#)i &e m(%care i st(%& a&esea !e%tr# a)l #rmri a'sor'it i fasci%at !e (m'tr(%it#l !si"olo+ c#m tra%scria ec#a$ii %esf(rite c#m com!ara referi%$ele 'i'lio+rafice ale cr$ilor)film c#m #m'la %e(%cetat &e colo)colo fc(%& efort#ri me%tale s#!raome%eti s ati%+ #% sco! !e care el (l sim$ea a!roa!e. Tora% se a!ro!ie &e Ba<ta (% camera (%t#%ecat i i se a&res !e %eate!tate0 , Ba<ta9 , Da5 tresri !arc vi%ovat Ba<ta. 1rei s)mi s!#i ceva Torie5 , Si+#r c vrea#. De ce stai acolo !e (%t#%eric5 Te com!or$i a%a!o&a &e c(%& am a-#%s !e Tra%tor. Ce)i c# ti%e5 , .f Torie termi% s!#se ca !lictisit. , >.f Torie termi%> o maim#$ri el iritat a!oi (i vor'i c# 'l(%&e$e0 Ce $i s)a (%t(m!lat Ba<5 Te roa&e ceva. , N#9 N)am %imic Torie. Dac o s m@ s(c(i tot tim!#l o s (%%e'#%esc. : +(%&esc. , La ce te +(%&eti5 , La %imic a%#me. De fa!t la Cat(r la *ave% la 7#%&a$ie i la toate. La E'li%+ :is i &ac va +si ceva (% le+t#r c# cea &e)a Do#a 7#%&a$ie i &ac %e va fi &e vre#% folos &ac va &esco!eri ceva !(% la #rm i la #% milio% &e alte l#cr#ri. Ac#m eti m#l$#mit5 1ocea (i tr&a a+ita$ia l#%tric. , Ar fi mai 'i%e s %# te lai f#rat &e +(%&#ri. N#)i !lc#t %ici !e%tr# ti%e i %ici %# re/olvi sit#a$ia %oastr. Ba<ta se ri&ic (% !icioare i /(m'i a't#t0 , Bi%e. S(%t fericit. .ite /(m'esc i)s vesel9 Deo&at se a#/i stri+t#l a+itat al l#i :a+%ifico0 , Doam%a mea... , Ce s)a (%t(m!lat5 I%tr... Ba<ta rmase fr +rai c(%& (% ca&r#l #ii a!r# stat#ra im!#%toare i c"i!#l "otr(t al l#i... , Pritc"er9 stri+ Tora%. , C!ita%e9 C#m &e %e)ai +sit5 e3clam Ba<ta.

*a% Pritc"er !i (%#%tr#. C# o voce lim!e&e i calm li!sit &e orice se%time%t s!#se0 , Ac#m am +ra&#l &e colo%el s#' coma%&a Cat(r#l#i. , S#' coma%&a... Cat(r#l#i9 1ocea l#i Tora% se sti%se. Cei trei forma# o sce% im!resio%a%t. :a+%ifico !rivea c# oc"i mari i lacomi i se strec#r (% s!atele l#i Tora%. Nime%i %#) l '+ (% seam. Ei%(%&#)i m(i%ile str(%s (m!re#%ate ca s st!(%easc trem#r#l lor Ba<ta (%tre'0 , Ne areste/i5 C"iar ai trec#t &e !artea lor5 , N)am ve%it s v areste/ rs!#%se colo%el#l !rom!t. % i%str#c$i#%ile !e care le) am !rimit %# se fcea %ici o referire la voi. S(%t li'er i &oresc s rm(%em !riete%i &ac s(%te$i &e acor&. C"i!#l l#i Tora% era &evastat &e f#ria !e care re#i s i)o st!(%easc0 , C#m &e %e)ai +sit5 Erai !e %ava filia% aa)i5 Ne)ai #rmrit5 Pe fa$a (m!ietrit a l#i Pritc"er trec# o #m'r &e retice%$0 , ,ram !e %ava filia%9 % !rim#l r(%& v)am (%t(l%it... ei 'i%e... &i% (%t(m!lare. , E o (%t(m!lare !ractic im!osi'il &i% !#%ct &e ve&ere matematic. , Ba %#. :ai &e+ra' im!ro'a'il aa c ceea ce am afirmat rm(%e vala'il. % orice ca/ a$i rec#%osc#t fa$ &e filie%i , &e fa!t %ici %# e3ist o aseme%ea %a$i#%e , c v (%&re!ta$i s!re sector#l Tra%tor i (%tr#c(t Cat(r#l are oame%ii l#i !e Neotra%tor a fost #or s fac (% aa fel (%c(t s fi$i re$i%#$i acolo. Di% %efericire a$i !lecat (%ai%te &e sosirea mea &ar %# c# m#lt (%ai%te. Am av#t vreme s &a# or&i% fermelor &e !e Tra%tor s a%#%$e sosirea voastr. Asta s)a fc#t i iat)m9 Pot s m ae/5 1i% c# +(%&#ri &e !riete%ie cre&e$i)m. Se ae/. Tora% rmase c# ca!#l (% !m(%t i +(%&#rile i se (%vlmea# (% mi%te. Ba<ta !re+ti a'se%t ceai#l. A!oi Tora% ri&ic oc"ii i)l !rivi %ecr#$tor !e Pritc"er0 , Ei ac#m ce mai ate!$i... &olonele6 Ce (%seam% !riete%ia ta5 Dac %# %e areste/i at#%ci ce faci c# %oi5 S(%tem (% c#sto&ie5 C"eam)$i oame%ii i & or&i%ele c#ve%ite. , N# Tora% s!#se Pritc"er r'&tor clti%i%& &i% ca!. Am ve%it &i% !ro!rie i%i$iativ s v co%vi%+ &e i%#tilitatea a ceea ce face$i. Dac %# re#esc voi !leca. Asta)i tot. , Asta)i tot5 At#%ci vi%&e)$i marfa; $i%e)$i &isc#rs#l i &#)te. E# %# vrea# ceai Ba<ta. Pritc"er acce!t o ceac m#l$#mi%& c# +ravitate. Privi s!re Tora% %eim!resio%at &e ieirea l#i sor'i c# +ri- a!oi s!#se0 , Cat(r#l este #% m#ta%t. N# !oate fi (%fr(%t &atorit %at#rii m#ta$iei... , De ce5 Care e aceast m#ta$ie5 (%tre' Tora% /(m'i%& acr#. Poate %e s!#i i %o#. , Da v s!#%. 7a!t#l c)i c#%oate$i secret#l %#)i va face %ici #% r#. 1e&e$i... e ca!a'il s co%trole/e ec"ili'r#l emo$io%al al fii%$elor #ma%e. Pare #% tr#c iefti% &ar e im'ata'il. Ba<ta (l (%trer#!se0 , Ec"ili'r#l emo$io%al /ici5 2Se (%cr#%t.4 N)ai vrea s e3!lici5 N# !rea (%$ele+. , 1rea# s s!#% c)i este foarte #or s)i i%s!ire #%#i +e%eral ca!a'il #% se%time%t s /icem &e loialitate a'sol#t fa$ &e el i &e (%cre&ere %e$rm#rit (% victoria l#i. Aceti oame%i %#)l !ot tr&a; %# &a# (%a!oi iar co%trol#l este !erma%e%t. Cei mai ca!a'ili &#ma%i ai si (i &evi% cei mai cre&i%cioi s#'or&o%a$i. Lor&#l r/'oi%ic al Fal+a%#l#i (i !re& !la%eta i &evi%e vicere+ele l#i !e 7#%&a$ie. , Iar t# i%terve%i Ba<ta c# amrci#%e (% +las ($i tr&e/i Ca#/a i &evii trimis#l Cat(r#l#i !e Tra%tor. %$ele+9 , N)am termi%at. %/estrarea Cat(r#l#i !oate !ro&#ce efecte co%trare mai !#ter%ice. 8i &is!erarea este o emo$ie9 % mome%t#l cr#cial oame%ii)c"eie ai 7#%&a$iei oame%ii)c"eie &e !e *ave% i)a# !ier&#t s!era%$a. L#mile lor a# c/#t fr m#lt /'atere. , 1rei s s!#i (%tre' (%cor&at Ba<ta c se%time%t#l ce l)am av#t (% Bolta Tim!#l#i era !rovocat &e Cat(r care se -#ca c# emo$iile i se%time%tele mele5 , 8i c# ale mele. C# ale t#t#ror. C#m era !e *ave% s!re sf(rit5 $i ami%teti5 Ba<ta se (%toarse s %# mai a#&. Dar Colo%el#l Pritc"er co%ti%# c# co%vi%+ere0 , Aa c#m o'$i%e re/#ltate (% ca/#l L#milor tot aa o'$i%e i (% ca/#l i%&ivi/ilor. Te !o$i l#!ta c# o for$ care te face s te !re&ai &e '#%)voie at#%ci c(%& &orete ea5 Care face #% servitor cre&i%cios &i% orici%e at#%ci c(%& &orete ea5 , De #%&e tii c acesta este a&evr#l5 (%tre' rar Tora%. , Po$i e3!lica altfel !r'#irea 7#%&a$iei i a *ave%#l#i5 Po$i +si alt e3!lica$ie co%vertirii mele5 G(%&ete)te om#le9 Ce ai i/'#tit t# sa# e# sa# (%trea+a Gala3ie (m!otriva Cat(r#l#i (% tot acest tim!5 Ai re#it vre#% l#cr# c(t &e mic5

, Pe%tr# %#mele Gala3iei voi re#i9 rs!#%se Tora% !rovocrii. C# o 'r#sc i/'#c%ire &e satisfac$ie stri+0 N#)i aa c mi%#%at#l t# Cat(r avea le+t#ri !e Neotra%tor &es!re care s#s$ii c tre'#ia# s %e re$i% acolo5 Acei oame%i s(%t mor$i sa# s#fer mai r# &ec(t &ac ar fi m#rit. L)am #cis !e !ri%$#l)mote%itor i cellalt i)a !ier&#t mi%$ile. Cat(r#l %# %e)a o!rit acolo i mcar at(ta am re#it. , Ba %# &eloc. Aceia %# era# oame%ii %otri. Pri%$#l)mote%itor era o me&iocritate i #% alcoolic %otori#. Cellalt Commaso% era &e)o st#!i/e%ie %e(%t(l%it. Era o for$ !e l#mea l#i &ar asta %# l)a (m!ie&icat s fie r# ticlos i c# tot#l i%com!ete%t. Noi %) aveam %imic &e)a face c# ei. A# fost (%tr)#% fel &oar %ite !ie&ici... , Dar ei %e)a# (%c"is ori cel !#$i% a# (%cercat. , N# i %#. Commaso% avea #% sclav !erso%al , #% 'r'at !e %#me I%c"%e<. Re$i%erea a fost i&eea lui. E 'tr(% &ar va sl#-i i%tereselor %oastre &e mome%t. Pe el %# l) a$i fi #cis (%$ele+e$i5 Ba<ta se (%toarse s!re el. Nici ea %# se ati%sese &e ceai. , Dar &#! c#m si%+#r afirmi $i)a# fost mo&ificate !ro!riile emo$ii. Cre/i or'ete (% Cat(r ai o cre&i%$ a%ormal bolnav, fa$ &e el. Ce valoare mai a# !rerile tale5 Ei)ai !ier&#t orice ca!acitate &e a +(%&i o'iectiv. , Te (%eli. 2Colo%el#l clti% (%cet &i% ca!.4 Doar emo$iile (mi s(%t mo&ificate. Ra$i#%ea mi)a rmas aa c#m era. S)ar !#tea s)mi fie i%fl#e%$at (%tr)o a%#mit &irec$ie &e ctre emo$iile mele co%&i$io%ate &ar %# este forat. 8i s(%t o serie &e l#cr#ri !e care le (%$ele+ mai lim!e&e ac#m &e c(%& s(%t eli'erat &e fostele mele co%&i$io%ri emo$io%ale. Co%stat c !ro+ram#l Cat(r#l#i este i%teli+e%t i &em% &e a fi #rmat. I)am #rmrit cariera &e la (%ce!#t &e ac#m a!te a%i. C# a-#tor#l !#terii l#i me%tale a (%ce!#t !ri% a (%fr(%+e #% co%&otier i !ri% a)i l#a +r#!#l. A!oi c# acest +r#! , i c# !#terea l#i , a c#cerit o !la%et. C# aceasta , i c# !#terea l#i , el i)a mrit for$a !(% a !#t#t a-#%+e la Lor&#l Fal+a%#l#i. 7iecare !as a #rmat lo+ic alt#i !as. C# Fal+a% (% '#/#%ar a av#t i o flot &e clas i c# aceasta , !l#s !#terea l#i , a !#t#t ataca 7#%&a$ia. 7#%&a$ia este c"eia. Este cea mai mare /o% &e co%ce%trare i%&#strial &i% Gala3ie iar ac#m c(%& te"%icile atomice ale 7#%&a$iei s(%t (% m(i%ile l#i el a &eve%it &e fa!t st!(%#l Gala3iei. C# aceste te"%ici , !l#s !#terea sa , el !oate &etermi%a rmi$ele Im!eri#l#i s)i rec#%oasc &om%ia i evi&e%t o &at c# moartea 'tr(%#l#i m!rat care este %e'#% i %# mai a!ar$i%e &em#lt acestei l#mi s se (%coro%e/e ca m!rat. At#%ci va !ose&a %# %#mai %#mele &e m!rat ci i !#terea. C# asta , !l#s !ro!ria)i !#tere , care l#me &i% Gala3ie i s)ar mai !#tea o!#%e5 % aceti #ltimi a!te a%i a (%temeiat #% %o# Im!eri#. C# alte c#vi%te (% a!te a%i el a reali/at ceea ce (%trea+a !si"oistorie a l#i Sel&o% %)ar fi !#t#t face (% mai !#$i% &e a!te s#te &e a%i. Gala3ia va avea (% sf(rit !ace i or&i%e. Iar voi %#)l !#te$i o!ri aa c#m %# !#te$i o!ri /'or#l #%ei !la%ete c# m(i%ile +oale. S!#sele l#i Pritc"er f#r #rmate &e tcere. Ceea ce mai rmsese &i% ceai#l l#i se rcise. i +oli ceaca o #m!l# &i% %o# i o '# !e (%&elete. Tora% (i m#ca f#rios &e+et#l mare. C"i!#l Ba<tei era rece a'se%t i !ali&. A!oi ea s!#se c# voce s#+r#mat0 , Noi %# s(%tem co%vi%i. Dac vrea s)i fim fi&eli s vi% Cat(r#l s %e co%&i$io%e/e i !e %oi. mi (%c"i!#i c i te)ai o!#s !(% (% #ltima cli! c(%& ai fost co%vertit am &re!tate5 , :)am o!#s rec#%osc# Colo%el#l Pritc"er solem%. , At#%ci !ermite)%e i %o# acelai !rivile+i#. Colo%el#l Pritc"er se ri&ic. C# #% aer re$i%#t le com#%ic0 , E# tre'#ie s !lec. Aa c#m v)am mai s!#s misi#%ea mea %# se refer &eloc la sit#a$ia voastr. Pri% #rmare %# cre& c va fi %ecesar s ra!orte/ (% le+t#r c# !re/e%$a voastr aici. N# v fac o favoare &eose'it. Dac ar &ori s v (m!ie&ice (% ceea ce ave$i &e +(%& Cat(r#l ar (%srci%a fr (%&oial al$i oame%i s (%&e!li%easc misi#%ea aceasta. Dar aa c#m sta# l#cr#rile e# %#)mi voi !ermite s fac mai m#lt &ec(t mi s)a or&o%at. , :#l$#mesc s!#se c# voce sla' Ba<ta. , C(t (l !rivete !e :a+%ifico... .%&e este5 1i%o (%coace :a+%ifico %)am s)$i fac %ici #% r#. , C# el ce)ai &e +(%&5 (%tre' emo$io%at Ba<ta. , Nimic. Or&i%ele mele %# !rev& %imic %ici (% le+t#r c# el. Am a#/it c este c#tat &ar Cat(r#l (l va +si c(%& va &ori E# %# voi s!#%e o vor'. 1re$i s &a$i m(%a c# mi%e5 Ba<ta clti% &i% ca!. Tora% (l ms#r c# o !rivire &is!re$#itoare i re$i%#t. Colo%el#l !r# #or #milit. Pi ctre # se (%toarse i /ise0 , .% #ltim l#cr#. S %# v (%c"i!#i$i c %#)mi &a# seama care este s#rsa (%c!$(%rii voastre. Se tie c s(%te$i (% c#tarea celei &e)a Do#a 7#%&a$ii. La vremea !otrivit Cat(r#l va l#a ms#rile ce se im!#%. Nimic %)are s v a-#te... 1)am c#%osc#t (% alte vrem#ri i !ro'a'il c mai am ami%tiri care m (%&eam% s v s!#% mcar at(t0 am (%cercat s v a-#t i s v !/esc &e !ericol#l fi%al (%ai%te &e a fi !rea t(r/i#. La

reve&ere9 Sal#t sc#rt i !lec. Ba<ta se (%toarse s!re Tora% care rmsese tc#t i)i o!ti0 , 8ti# !(% i &es!re cea &e)a Do#a 7#%&a$ie. % tcerea Bi'liotecii E'li%+ :is (%stri%at fa$ &e tot ce se (%t(m!la (% -#r#l l#i +"em#it s#' #% fascic#l &e l#mi% 'ol'orosea tri#mftor.

25 Moartea unui p)i.olog D.PH ACEST TRI.:7 E'li%+ :is mai avea &e trit &oar &o# s!tm(%i. %tre tim! Ba<ta (l v/# &oar &e trei ori. Prima &ata (% %oa!tea (% care !rimiser vi/ita Colo%el#l#i Pritc"er. A &o#a oar la o s!tm(% &#! aceea. Iar a treia oar &#! (%c o s!tm(% , (% #ltima /i , (% /i#a (% care E'li%+ a m#rit. Prima oar f#sese &eci seara &e &#! vi/ita l#i Pritc"er c(%& ti%erii cstori$i !etrec#ser o or c#m!lit. 8i tot#l se (%v(rtise ame$itor (% -#r#l lor. , S)i s!#%em i l#i E'li%+ s#+erase Ba<ta. , Cre/i c %e !oate &a vre#% a-#tor5 (%tre'ase a'se%t Tora%. , S(%tem &oar &oi. Tre'#ie s %e mai ##rm. Dar &ac poate6 , S)a sc"im'at m#lt. A sl'it. E aeria% i %ici %# mai tie !e ce l#me se afl. 27c# #% sem% elocve%t c# &e+etele.4 .%eori (mi vi%e s cre& c %# %e va fi &e %ici #% folos (% veci. Alteori mi se !are c %imic %# %e va a-#ta. , N# mai +(%&i aa9 1ocea Ba<tei era calm &ar %# se mai !#t# st!(%i0 N#9 C(%& vor'eti astfel am im!resia c s(%tem (m!res#ra$i &e Cat(r. Torie s vor'im c# E'li%+ , ac#m9 E'li%+ :is (i (%l$ ca!#l &e !e 'a%ca l#%+ i)i !rivi c# oc"ii li!i$i &e som%. Pr#l l#i rar era rvit i !lesci &i% '#/e som%oros0 , i fc# el. 1rea ci%eva s vor'easc c# mi%e5 Ba<ta se a!lec (% +e%#%c"i0 , Te)am tre/it5 S !lecam5 , S !leca$i5 Ci%e e5 Ba<ta5 N# %# rm(i9 N# mai s(%t sca#%e5 Am v/#t !e)aici , i art co%f#/ c# &e+et#l. Tora% a&#se &o# sca#%e i le !#se (% fa$a l#i. Ba<ta se ae/ i)i l# #%a &i% m(i%ile li!site &e vla+ (%tr)ale ei0 , P#tem s vor'im c# ti%e &octore5 Rareori folosea titl#l &ar ac#m o fc#. , S)a (%t(m!lat ceva5 2O licrire &e i%teres a!r# (% oc"ii l#i a'se%$i. O'ra-ii !ali/i c!tar !#$i% c#loare.4 S)a (%t(m!lat ceva5 , A fost !e aici C!ita%#l Pritc"er s!#se Ba<ta. Las)m !e mine s vor'esc Torie. Ei)l ami%teti !e C!ita%#l Pritc"er &octore5 , Da.... &a... , &#se m(%a la +#r i (i m#c '#/ele. .% 'r'at (%alt. Democrat. , Da el. A &esco!erit m#ta$ia !e care a s#ferit)o Cat(r#l. Doctore a fost aici i %e)a s!#s. , Dar asta %#)i ceva %o#. :#ta$ia Cat(r#l#i este re/olvat. C# si%cer #imire :is (i (%tre'0 N# v)am s!#s5 Am #itat s v s!#%5 , Ce)ai #itat s %e s!#i5 i%terve%i i#te Tora%. , Des!re m#ta$ia Cat(r#l#i 'i%e(%$eles. Alterea/ emo$iile #ma%e. Co%trol emo$io%al9 N# v)am s!#s5 Ce m)o fi fc#t s #it5 %cet (i s#!se '#/a &e -os i rmase !e +(%&#ri. A!oi tre!tat !r# c !ri%&e via$ i fc# oc"ii mari &e !arc mi%tea l#i co%f#/ ar fi al#%ecat (m!ie&ic(%&#)se &e ceva i av(%& %evoie &e #% !#%ct &e s!ri-i% ca s co%ti%#e. 1or'ea &e !arc ar fi visat i %# re#ea s)i fi3e/e asc#lttorii ci mai c#r(%& !rivea &i%colo &e ei0 , E at(t &e sim!l#. Nici %# tre'#ia# c#%oti%$e s!eciali/ate. % matematica !si"oistoriei &esi+#r se re/olv ime&iat !ri%tr)o ec#a$ie &e +ra&#l trei care %# !res#!#%e mai m#lt &e... Dar s lsm asta. Se !oate e3!lica i e3!rima i (% c#vi%te sim!le , &est#l &e a!ro3imativ , &ei acest l#cr# %# !rea e o'i%#it (% ca/#l fe%ome%elor !si"oistorice. 1)a$i (%tre'at vreo&at...5 Ce)ar !#tea rst#r%a ate%ta sc"em a istoriei !roiectate &e Sel&o%5 2Se #it !e r(%& c(%& la #%#l c(%& la cellalt c# o %eli%ite (%tre'toare.4 Care era# !res#!#%erile &e (%ce!#t ale l#i Sel&o%5 % !rim#l r(%& c %# se va !etrece %ici o sc"im'are f#%&ame%tal (% societatea #ma% (% #rmtorii o mie &e a%i. Dar &e e3em!l# s !res#!#%em c ar avea loc o sc"im'are ma-or (% te"%olo+ia Gala3iei c#m ai fi &esco!erirea #%#i %o# !ri%ci!i# !e%tr# #tili/area e%er+iei sa# !erfec$io%area %e#ro'iolo+iei electro%ice. Sc"im'rile sociale ar face ca ec#a$iile ori+i%are ale l#i Sel&o% s fie &e!ite Dar %#)i aa c asta %# s)a (%t(m!lat !(% ac#m5 Sa# s !res#!#%em c s)ar fi i%ve%tat o %o# arm &e ctre for$e &i% afara 7#%&a$iei

ca!a'il s re/iste oricror armame%te ale 7#%&a$iei. /cest lucru ar fi !rovocat o &eviere catastrofal &ei %ici acest l#cr# %# e si+#r. Dar %ici asta %# s)a (%t(m!lat. A%i"ilator#l &e C(m! Atomic al Cat(r#l#i a fost o arm st(%+ace i a !#t#t fi co%tracarat. Aceasta a fost si%+#ra %o#tate !e care el a a&#s)o aa i%eficie%t c#m s)a &ove&it !(% la #rm. Dar mai era a &o#a i&ee ceva mai s#'til9 Sel&o% a !res#!#s c reac$ia #ma% la stim#li va rm(%e co%sta%t &ar #% a%#me factor tre'#ie s fi afectat i &istorsio%at reac$iile emo$io%ale ale fii%$elor #ma%e altfel Sel&o% %)ar fi &at +re i 7#%&a$ia %# s)ar fi %r#it. 8i care era acest factor &ac %# Cat(r#l5 Am &re!tate5 E3ist vre#% !#%ct sla' (% ra$io%ame%t#l me#5 , Nici #% !#%ct sla' s!#se Ba<ta 't(%&#)l #or !e m(%. :is se '#c#r ca #% co!il. , De aici re/#lt &e la si%e i rest#l. 1 asi+#r c m (%tre' #%eori ce se !etrece (%l#%tr#l me#. A'ia (mi ami%tesc &e vremea c(%& at(t &e m#lte l#cr#ri mi se !area# misterioase iar ac#m toate s(%t at(t &e lim!e/i... Pro'lemele a# &is!r#t. %t(l%esc ceva ce ar !#tea fi o !ro'lem i %# ti# c#m se face c (% si%ea mea v& i (%$ele+. Iar !res#!#%erile teoriile !ar s se %asc at(t &e #or. Simt (%l#%tr#l me# #% im!#ls... (%tot&ea#%a s!re (%ai%te... astfel c %# m mai !ot o!ri... i %ici %# vrea# s m%(%c sa# s &orm... ci s mer+ (%ai%te mere# (%ai%te... mere#... 1ocea (i &eve%ise o oa!t sla'. i &#se la fr#%te m(%a vl+#it i trem#rtoare c# vi%ele al'astre vi/i'ile. % oc"i avea o licrire &eme%t care se sti%+ea i se a!ri%&ea c(%& i c(%&. A!oi s!#se i mai (%cet0 , Aa)i c %# v)am vor'it &es!re !#terile &e m#ta%t ale Cat(r#l#i5 Dar at#%ci... /icea$i c ti$i &e-a5 , De la C!ita%#l Pritc"er E'li%+ (i rs!#%se Ba<ta. $i ami%teti5 : El v)a s!#s5 2Se sim$i #% to% &e revolt (% vocea l#i.4 Dar el &e #%&e a aflat5 , A fost co%&i$io%at &e ctre Cat(r. Ac#m e Colo%el om#l Cat(r#l#i. A ve%it s %e sft#iasc s %e !re&m Cat(r#l#i. , Deci Cat(r#l tie c s(%tem aici5 Tre'#ie s m +r'esc... .%&e)i :a+%ifico5 N#)i c# voi5 , :a+%ifico &oarme s!#se Tora% (%fri+#rat. E trec#t &e mie/#l %o!$ii. , Aa5 At#%ci... &ormeam c(%& a$i ve%it5 , Dormeai /ise Ba<ta c# "otr(re i %# te vei (%toarce la l#cr#. O s mer+i s te c#lci (% !at. Torie vi%o s m a-#$i. Iar t# E'li%+ (%cetea/ i %# m mai (m!i%+e !e%tr# c ar tre'#i (%t(i s te &#c c# for$a s faci #% &#. Scoate)i !a%tofii Torie iar m(i%e &imi%ea$ o s co'ori la el i o s)l sco$i afar la aer (%ai%te &e a &eve%i al' ca var#l. .it)te la ti%e E'li%+ o s te tre/eti (%vl#it (% !lase &e !ia%-e% &ac mai stai m#lt aici. N# $i)e foame5 E'li%+ :is clti% (%&rt%ic &i% ca! i &e !e !at#l im!rovi/at !e care sttea !rivi ar$+os (% s#s0 , 1rea# s mi)l trimite$i !e :a+%ifico m(i%e 'ol'orosi el. Ba<ta (i ara%-a cearaf#l (% -#r#l +(t#l#i. , ,u voi ve%i m(i%e &imi%ea$ c# sc"im'#ri c#rate. Ai s faci o 'aie '#% i &#! aceea o s vi/ite/i ferma i o s stai !#$i% la soare. , Nici vor' s!#se :is fr vla+. A#/i5 S(%t !rea oc#!at. Pr#l rar (i /cea rvit !e !er% ca o a#r ar+i%tie (% -#r#l ca!#l#i. 1ocea (i &eve%ise o oa!t secretoas0 , 1re$i cea &e)a Do#a 7#%&a$ie5 Tora% se (%toarse re!e&e i se ae/ !e !at#l im!rovi/at0 , Ce)i c# cea &e)a Do#a 7#%&a$ie E'li%+5 Psi"olo+#l (i eli'er o m(% &e s#' cearaf i &e+etele l#i o'osite se (%cletar &e m(%eca l#i Tora%0 , 7#%&a$iile a# fost (%temeiate la #% mare Co%+res al Psi"olo+ilor !re/i&at &e *ari Sel&o%. Tora% am +sit mi%#tele !#'licate &e Co%+res#l acela. S(%t &o#/eci i ci%ci &e filme mari. :)am #itat &e-a !ri% c(teva re/#mate. , 8i5 , E foarte #or s +seti (% ele locali/area e3act a Primei 7#%&a$ii &ac tii c(te ceva &es!re !si"oistorie. Se face &eseori referire la ea at#%ci c(%& (%$ele+i ec#a$iile. Dar Tora% %ime%i %# face referiri la cea &e)a Do#a 7#%&a$ie. Nicieri %# am +sit aa ceva. Tora% se (%cr#%t mirat0 , N# e3ist5 , Ba e3ist stri+ :is (%f#riat ci%e a /is c %# e3ist5 Doar c se vor'ete mai !#$i% &es!re ea. Tot#l e mai 'i%e asc#%s mai 'i%e &isim#lat. N# (%$ele+i5 Di%tre cele &o# aceasta este cea important i ea se afl (% !ericol9 Am mi%#tele &e la Co%+res#l Sel&o%. Cat(r#l %)a c(ti+at (%c... Calm Ba<ta (%c"ise l#mi%ile0

, Gata la c#lcare9 7r s mai s!#% ceva Tora% i Ba<ta #rcar tre!tele i merser (% camera lor. % /i#a #rmtoare E'li%+ :is fc# 'aie i se (m'rc (% "ai%e c#rate stt# la soare i sim$i a&ierea v(%t#l# &e !e Tra%tor !e%tr# #ltima oar. La sf(rit#l aceleiai /ile co'or( &i% %o# (% s#'sol#l +i+a%tic al Bi'liotecii i %# mai a!#c vreo&at s ias &e acolo. % s!tm(%a ce #rm via$a rei%tr (% matc. Soarele Neotra%tor#l#i era o stea calm i strl#citoare !e cer#l %o!$ii. L#mea &e la ferm era oc#!at c# l#crrile &e !rimvar. Tere%#rile .%iversit$ii era# tc#te i !rsite. Gala3ia (%si !rea +oal. Parc %ici Cat(r#l %# e3istase vreo&at. Ba<ta se +(%&ea la toate acestea (% tim! ce se #ita la Tora% care)i a!ri%&ea tacticos $i+ara &e foi. i m#t a!oi !rivirea ctre fr(%t#rile &e cer ce se ve&ea# !ri%tre %e%#mratele t#r%#ri metalice !rofilate la ori/o%t. , 7r#moas /i fc# el. , Da. Ai scris tot#l !e list Torie5 , Si+#r0 #%t o &#/i% &e o# fasole ver&e... Am tot#l aici Ba<. : &esc#rc e#. , Bi%e. 7ii ate%t ca le+#mele s fie &i% #ltima recolt %# !iese &e m#/e#. A!ro!o l) ai v/#t c#mva !e :a+%ifico5 , N# l)am v/#t &e la &e-#%. Cre& c e -os c# E'li%+ i #rmrete o carte)film. , % re+#l. S %# (%t(r/ii !e%tr# c am %evoie &e o# la ci%. Tora% !lec &#! ce ar#%c #% /(m'et !este #mr i fl#t#r &i% m(% (% sem% &e rmas '#%. Ba<ta se (%toarse ime&iat ce %#)l mai v/# !e Tora% care &is!r#se (% la'iri%t#l &e fiare. E/it o cli! (% fa$a #ii '#ctriei se (%toarse &i% %o# i i%tr !ri%tre coloa%ele care &#cea# la lift#l ce co'ora (% !(%tecele Bi'liotecii. E'li%+ :is era acolo c# ca!#l a!lecat ctre ecra%#l !roiector#l#i a!roa!e (%+"e$at (%tr)o !o/i$ie care)l fcea s arate ca #% sem% &e (%tre'ate. L(%+ el sttea :a+%ifico (#r#'at !e #% sca#% c# oc"il vioi i ate%$i , o le+t#r &e mem're &e/l(%ate i #% %as care)i evi&e%$ia fa$a #sc$iv. , :a+%ifico... s!#se Ba<ta (%cet. :a+%ifico sri (% !icioare. 1ocea l#i era oa!ta cel#i care vrea s fac !e !lac c#iva0 , Da &oam%a mea. , :a+%ifico s!#se Ba<ta Tora% a !lecat la ferm i %)o s se (%toarc !rea c#r(%&. 1rei s fii &r+#$ s te &#ci &#! el c# #% mesa- !e care o s $i)l scri#5 , C# !lcere &oam%a mea. C# &ra+ i%im ($i s(%t c# tot#l la &is!o/i$ie i voi face orice st (% !#terile mele. Ba<ta rmase si%+#r c# E'li%+ :is care %ici mcar %# se cli%tise &i% loc. *otr(t !#se m(%a !e #mr#l l#i0 , E'li%+... Psi"olo+#l tresri i stri+ ar$+os0 , Ce s)a (%t(m!lat5 A!oi cli!i &es i s!#se0 A t# erai Ba<ta5 .%&e)i :a+%ifico5 , L)am trimis c# tre'#ri. 1oiam s rm(% si%+#r c# ti%e. 2S!#se acestea c# o lim!e/ime e3a+erat.4 1rea# s &isc#t c# ti%e E'li%+. Psi"olo+#l fc# o micare vr(%& s se (%toarc la !roiector &ar m(%a Ba<tei rmase "otr(t !e #mr#l l#i. Sim$i s#' str(%soare os#l &escr%at. :#c"ii l#i !rea# s se fi to!it &e la sosirea !e Tra%tor. C"i!#l (i era sla' +l'#i i c# 'ar'a %eras &e c(teva /ile. .merii (i c/#ser l#cr# care era vi/i'il i c(%& sttea !e sca#%. , :a+%ifico %# te &era%-ea/ %#)i aa E'li%+5 (%tre' Ba<ta. Pare s stea i el aici /i i %oa!te. , N# %# %#. Deloc. Nici %#)l 'a+ (% seam. N# face +l+ie i %# m &era%-ea/. .%eori (mi a&#ce filmele sa# le !#%e la loc; !are c tie ce vrea# fr s fie %evoie s)i vor'esc. D)i !ace. , 7oarte 'i%e... &ar E'li%+ %# te #imete !#rtarea l#i5 : a#/i E'li%+5 N# te mir !#rtarea l#i5 i a&#se #% sca#% l(%+ al l#i i)l !rivi (% oc"i &e !arc ar fi vr#t s o'$i% astfel rs!#%s#rile. , N# s!#se E'li%+ :is clti%(%& &i% ca!. Ce vrei s s!#i5 , 1rea# s s!#% c t# i Colo%el#l Pritc"er s#s$i%e$i c acest Cat(r !oate co%&i$io%a emo$iile fii%$elor #ma%e. Dar s(%te$i si+#ri &e asta5 :a+%ifico %# este #% !#%ct sla' (% teoria voastr5 Nici #% rs!#%s. Ba<ta a'ia (i re!rim #% !#ter%ic im!#ls &e a)l /+(l$(i !e !si"olo+0 , Ce s-a ntmplat c# ti%e E'li%+5 :a+%ifico a fost mscrici#l Cat(r#l#i. De ce %)a fost i el co%&i$io%at s)i i#'easc st!(%#l i s ai' (%cre&ere (% el5 De ce &oar el &i%tre to$i cei care a# fost (% !rea-ma Cat(r#l#i (l #rte at(t &e m#lt5 , Dar... &ar a fost co%&i$io%at. Bi%e(%$eles Ba<9 2Prea &i% ce (% ce mai si+#r &e ceea ce s!#%ea.4 $i (%c"i!#i c)i tratea/ mscrici#l la fel c#m (i tratea/ +e%eralii5 Are %evoie &e cre&i%$a i &e loialitatea acestora &i% #rm i &oar &e teama

mscrici#l#i. N)ai o'servat c starea co%ti%# &e !a%ic a l#i :a+%ifico este &e %at#r !atolo+ic5 Teama e3a+erat &evi%e comic. Pro'a'il !e%tr# Cat(r acest l#cr# a fost comic &ar i #til (%tr#c(t teama l)a (m!ie&icat !e :a+%ifico s %e a-#te mai m#lt la (%ce!#t. , 1rei s s!#i c i%forma$iile !e care %i le)a &at :a+%ifico &es!re Cat(r a# fost false5 , A# fost (%eltoare. Era# i%fl#e%$ate &e teama !atolo+ic. Cat(r#l %# are o for$ fi/ic #ria aa c#m cre&e :a+%ifico. :ai &e+ra' este #% om o'i%#it &ac i+%orm !#terile l#i me%tale. Dar (l &istra s !ar #% s#!raom fa$ &e :a+%ifico... 2Psi"olo+#l ri&ic &i% #meri.4 % orice ca/ i%forma$iile l#i :a+%ifico %# mai co%tea/ &em#lt. , At#%ci ce e im!orta%t5 :is se (%toarse 'r#sc la !roiector#l s#. , At#%ci ce e im!orta%t5 re!et ea. Cea &e)a Do#a 7#%&a$ie5 Psi"olo+#l (i ar#%c o !rivire '%#itoare0 , Ei)am s!#s e# ceva &es!re asta5 N#)mi ami%tesc s)$i fi s!#s. %c %# am termi%at. Ce $i)am s!#s5 , Nimic s!#se Ba<ta c# co%vi%+ere. Of !e%tr# %#mele Gala3iei %# mi)ai s!#s %imic &ar a vrea s)mi !ovesteti !e%tr# c %# mai !ot s#!orta. C(%& vei termi%a5 E'li%+ :is mi-i oc"ii i o !rivi #or (%&#rerat0 , *ai i t#... &ra+a mea %)am vr#t s te s#!r. .%eori #it ci%e... ci%e)mi s(%t !riete%ii. .%eori am im!resia c %# tre'#ie s vor'esc c#iva &es!re ceea ce fac. Secret#l tre'#ie !strat &ar fa$ &e Cat(r %# fa$ &e ti%e &ra+a mea. O 't# #or i !riete%ete !e #mr. , Ce)i c# cea &e)a Do#a 7#%&a$ie5 I%sti%ctiv vocea l#i &eve%i o oa!t #% s#s#r sla'0 , 8tii c(t &e !reca#t a fost Sel&o% !e%tr# a)i asc#%&e i%te%$iile5 L#crrile Co%+res#l#i Sel&o% %# mi)ar fi fost &e %ici #% folos ac#m o l#% (%ai%te &e a)mi ve%i o i%s!ira$ie. C"iar i ac#m a&evr#l mi se !are fl#i& i +ata s)mi sca!e. L#crrile !re/e%tate &e Co%ve%$ie a!ar a&esea fr %ici o le+t#r (%tre ele ; (%tot&ea#%a (%cifrate %ei%teli+i'ile. :)am (%tre'at i %# %#mai o &at &ac (%ii !artici!a%$ii la Co%+res avea# i&ee &es!re ceea ce se !etrecea (% mi%tea l#i Sel&o%. .%eori (mi vi%e s cre& c el a folosit Co%+res#l &oar ca !e o !er&ea #ria &e f#m i si%+#r a ri&icat (%trea+a str#ct#r... , A 7#%&a$iilor5 (l (%&em% Ba<ta. , A celei &e)a Do#a 7#%&a$ii9 7#%&a$ia %oastr a fost o trea' sim!l. Cea &e)a Do#a 7#%&a$ie (%s era &oar #% %#me. A fost me%$io%at &ar &ac a e3istat vreo &e/voltare ea a rmas a&(%c asc#%s (% matematic. S(%t m#lte l#cr#ri !e care %ici mcar %)am (%ce!#t s le (%$ele+ ; &e vreo a!te /ile (%coace fra+me%tele !ar s se asam'le/e (%tr)o ima+i%e a!ro3imativ. 7#%&a$ia N#mr#l .%# a fost o l#me &e oame%i &e tii%$ &i% l#mea fi/ic. A re!re/e%tat o co%ce%trare a tii%$ei !e cale &e &is!ari$ie (% co%&i$iile %ecesare !e%tr# a o face s triasc &i% %o#. N)a# fost i%cl#i !si"olo+i. Era o &e%at#rare c#rioas i tre'#ie s fi av#t #% sco!. E3!lica$ia o'i%#it s!#%e c !si"oistoria l#i Sel&o% ar fi &at re/#ltatele cele mai '#%e acolo #%&e e%tit$ile f#%c$io%ale , a&ic fii%$ele #ma%e , %# ar fi av#t c#%oti%$ &e ceea ce avea s se (%t(m!le i !ri% #rmare ar fi reac$io%at %ormal (% orice sit#a$ie. : #rmreti &ra+a mea5 , Da &octore. , At#%ci asc#lt c# ate%$ie. 7#%&a$ia N#mr#l Doi a fost o l#me &e oame%i &e tii%$ a mi%$ii ima+i%ea (% o+li%& a l#mii %oastre. Psi"olo+ia , i %# fi/ica , era re+i%. A!oi tri#mftor0 %$ele+i5 , N#. , Dar +(%&ete)te Ba<ta. 7olosete)$i mi%tea. *ari Sel&o% tia c !si"oistoria l#i !#tea a%tici!a &oar !ro'a'ilit$i %# certit#&i%i. E3ist (%tot&ea#%a o mar- &e eroare i !e ms#r ce tim!#l a trec#t aceast mar- a cresc#t (% !ro+resie +eometric. Bi%e(%$eles c Sel&o% %e)a a!rat c(t a !#t#t (m!otriva acestei creteri. 7#%&a$ia %oastr a fost vi+#roas &i% !#%ct &e ve&ere tii%$ific. P#tea s (%fr(%+ armate i orice arm s mo'ili/e/e for$a (m!otriva for$ei. Dar ce !#tea face (m!otriva atac#l#i me%tal al #%#i m#ta%t !rec#m Cat(r#l5 , Pro'lema asta va tre'#i s fie re/olvat &e !si"olo+ii celei &e)a Do#a 7#%&a$ii. Ba<ta era &i% ce (% ce mai emo$io%at. , Da &a &a9 Bi%e(%$eles9 , Dar ei %)a# fc#t %imic !(% ac#m. , De #%&e tii c %)a# fc#t5 , N# ti# s!#se Ba<ta &#! ce se +(%&i o cli!. Ai vreo &ova& c a# fc#t ceva5 , N#. S(%t m#l$i factori &es!re care %# ti# %imic. Cea &e)a Do#a 7#%&a$ie %# s)ar fi !#t#t (%temeia &ec(t (% stare em'rio%ar aa c#m s)a (%t(m!lat i c# %oi. Noi %e)am &e/voltat (%cet i for$a %oastr a cresc#t co%sta%t; tot aa i ei. Poate &oar stelele s tie

ce !#tere a# ac#m. Oare (l !ot (%fr#%ta !e Cat(r5 S(%t mcar co%tie%$i &e !ericol5 A# li&eri ca!a'ili5 , Dar &ac ei #rmea/ Pla%#l Sel&o% at#%ci Cat(r#l trebuie s fie (%fr(%t &e cea &e)a Do#a 7#%&a$ie. , A &i% %o# !ro'lema asta5 2C"i!#l ri&at i sla' al l#i E'li%+ :is &eve%i +(%&itor.4 Dar cea &e)a Do#a 7#%&a$ie a fost o (%cercare mai +rea &ec(t Prima. E m#lt mai com!le3 i !ri% #rmare !ro'a'ilitatea ca ea s comit +reeli este mai mare. Este +rav catastrofal c"iar &ac cea &e)a Do#a 7#%&a$ie %#)l va (%fr(%+e !e Cat(r. Asta ar (%sem%a !ro'a'il sf(rit#l rasei #ma%e aa c#m o c#%oatem %oi. , N# se !oate. , Ba &a. Dac &esce%&e%$ii Cat(r#l#i mote%esc !#terile l#i me%tale... %$ele+i5 *omo Sa!ie%s %)ar !#tea s co%c#re/e c# ei. S)ar crea o %o# ras &omi%a%t... o %o# aristocra$ie... iar *omo Sa!ie%s ar fi &e+ra&at i trimis s fac o m#%c &e sclav ca ras i%ferioar. Am &re!tate5 , Da aa e. , 8i c"iar &ac !ri%tr)o (%t(m!lare Cat(r#l %)ar (%temeia o &i%astie el ar !#%e 'a/ele #%#i %o# Im!eri# &iform s#s$i%#t &oar !ri% !#terea l#i !erso%al. Acest Im!eri# ar !ieri o &at c# el; Gala3ia ar rm(%e acolo #%&e era (%ai%te &e a!ari$ia l#i &oar c %# vor mai e3ista 7#%&a$ii (% -#r#l crora s)ar !#tea (%c"e+a #% al Doilea Im!eri# s%tos i a&evrat. Ar (%sem%a mii &e a%i &e 'ar'arie. Bar'arie care %# va fi &e!it %icic(%&. , 8i ce !#tem face5 P#tem averti/a cea &e)a Do#a 7#%&a$ie5 , Tre'#ie ori &ac %# va fi (%fr(%t %etii%& &e ce tre'#ie s se a!ere. Dar %# e3ist %ici o mo&alitate &e a o averti/a. , N)avem %ici o a%s5 , N# ti# #%&e se afl. Este la >cellalt ca!t al Gala3iei> &ar asta)i tot &eci tre'#ie s ale+i (%tre milioa%e &e l#mi. , Dar E'li%+ acolo %# se s!#%e5 , i fc# #% +est lar+ ctre filmele care era# (m!rtiate !e mas. , N# %# se s!#%e. 8i %ici #%&e a !#tea)o +si , &eocam&at. Secret#l acesta are o (%sem%tate. Tre'#ie s e3iste #% motiv... 2O e3!resie &e %e&#merire (i a!r# (% oc"i.4 Dar a vrea s m lai si%+#r ac#m. Am !ier&#t &e-a &est#l tim! i %# mai am m#lt... %# mai am... Se sm#lse (%cr#%tat i e%ervat. Se a#/ir !aii #ori ai l#i :a+%ifico. , So$#l t# este acas &oam%a mea o a%#%$ el. E'li%+ :is %#)l sal#t !e mscrici. Se (%torsese la !roiector#l l#i. % acea sear &#! ce asc#lt tot#l Tora% s!#se0 , 8i cre/i c are &re!tate Ba<5 N# cre/i c e...5 , Are &re!tate Torie. E 'ol%av ti# asta. Sc"im'area care s)a !etrec#t c# el !ier&erea (% +re#tate mo&#l (% care vor'ete... e 'ol%av. Dar (%&at ce vi%e vor'a &e Cat(r &e cea &e)a Do#a 7#%&a$ie sa# &e ceva ce i%tr (% !reoc#!rile l#i merit s)l asc#l$i. E l#ci& i lim!e&e ca l#mi%a /ilei. 1or'ete c# (%$eles !rof#%&. Cre& (% ceea %e s!#%e. , At#%ci mai e o s!era%$. Era &e fa!t !e -#mtate o (%tre'are. , N# ti#... (%c %# m)am +(%&it. Poate c &a9 Poate c %#9 De a/i (%ai%te voi !#rta o arm c# mi%e. 28i s!#%(%& asta (i art l#i Tora% arma al crei !at strl#cea.4 Pe%tr# orice eve%t#alitate. Ci%e tie. Torie !e%tr# orice eve%t#alitate. , Ce eve%t#alitate5 , Las s!#se Ba<ta i i/'#c%i (%tr)#% "o"ot &e r(s %est!(%it. Poate c i e# mi)am ieit &i% mi%$i ca E'li%+ :is. Di% acel mome%t E'li%+ :is mai avea &e trit a!te /ile i ele se sc#rser !e %esim$ite #%a &#! alta. Pe%tr# Tora% acele /ile a&#ser #% aer &e l(%ce/eal i co%f#/ie. 1ia$a !rea s)i fi !ier&#t &i% vioici#%e i &i% i%teres i &eve%ise o mare %esf(rit c#!ri%s &e #% calm mo%oto%. :is %# mai era &oc(t o e%titate f#%c$io%al a crei m#%c %ev/#t %# a&#cea %imic %o#. Se 'arica&ase. Nici Tora% %ici Ba<ta %#)l !#tea# vi/ita. Doar #% &#)te)vi%o al l#i :a+%ifico &ove&ea c :is mai e3ista. :ascrici#l care &eve%ise tacit#r% i +(%&itor &#cea ti!til tava c# m(%care i era si%+#r#l martor ate%t (% l#mi%a cre!#sc#lar a Bi'liotecii. Ba<ta tria &i% ce (% ce mai si%+#ratic. 1ivacitatea ei !ierise fr #rm !rice!erea i si+#ra%$a (i era# (% c#m!%. i c#ta c# (%fri+#rare si%+#rtatea iar Tora% o s#r!ri%se -#c(%&#)se c# arma. O asc#%se ime&iat i mim #% /(m'et. , Ce faci c# ea Ba <5 , : -oc. E i%ter/is5 , O s)$i /'ori creierii.

, S)ar !#tea. :are !a+#'9 1ia$a (% &oi (l (%v$ase !e Tora% c era i%#til s se certe c# o femeie &e!rimat. Ri&ic &i% #meri i !lec. % #ltima /i :a+%ifico ve%i la ei (% f#+ tra%s!irat i +(f(i%&. %s!im(%tat (i trase &#! el0 , 1 c"eam er#&it#l &octor. N# se simte 'i%e. 8i (%tr)a&evr %# se sim$ea 'i%e. ?cea (% !at iar oc"ii &ilata$i &e emo$ie (i strl#cea# i%#ma%. Aa m#r&ar c#m era c# +re# !#tea fi rec#%osc#t. , E'li%+9 stri+ Ba<ta. , Lsa$i)m s vor'esc s!#se el c# +re#tate fc(%& #% mare efort ca s se ri&ice (%tr)#% cot. 1rea# s v vor'esc. S(%t la ca!t#l !#terilor; tre'#ie ca voi s co%ti%#a$i m#%ca mea. N# am l#at %oti$e; am &istr#s i !#$i%ele calc#le !e care le)am fc#t. Nime%i %# tre'#ie s afle. Tot#l tre'#ie s rm(% (% mi%$ile voastre. , :a+%ifico s!#se Ba<ta c# as!rime i "otr(re. :er+i s#s9 C# mare !rere &e r# mscrici#l se ri&ic i fc# #% !as (%a!oi. Oc"ii l#i triti (l !rivea# fi3 !e :is. , N#)l '+a$i (% seam; lsa$i)l s rm(% s!#se :is sla' fc(%& #% +est c# m(%a. Rm(i :a+%ifico. :scrici#l se ae/ re!e&e -os. Ba<ta rmase c# !rivirea !iro%it (% !m(%t. i m#c '#/ele co%ce%trat. :is vor'i c# o voce o!tit i #iertoare0 , S(%t co%vi%s c cea &e)a Do#a 7#%&a$ie !oate (%vi%+e &ac %# va fi l#at !ri% s#r!ri%&ere &e ctre Cat(r. Acest l#cr# a fost $i%#t secret; secret#l tre'#ie !strat i are #% sco!. Tre'#ie s !leca$i (%tr)acolo. Ceea ce ti$i este &e im!orta%$ vital... i !oate a-#ta e%orm. A#/i$i5 , Da &a9 stri+ Tora% a!roa!e &e/%&-&#it. C#m s a-#%+em acolo5 .%&e este5 , 1 !ot s!#%e /ise el c# o voce !ier&#t. Dar %# mai a!#c. Ba<ta c# o e3!resie (%+"e$at !e c"i!#l al' ca var#l ri&ic arma i trase. Det#%t#ra rever'er (% (%c!erea +oal. Tr#!#l l#i :is se volatili/ &e la 'r(# (% s#s iar (% !erete se fc# o +a#r c# mar+i%i %ere+#late. De+etele fr vla+ lsar arma s ca& !e !o&ea.

26 #*ritul cutrii NI:ENI %# scoase o vor'. Eco#l (m!#ct#rii se rosto+oli c# v#iet s!re alte (%c!eri i se sti%se (%tr)o oa!t. %ai%te &e a se sti%+e (%'#i /+omot#l &iscor&a%t !ro&#s &e c&erea armei Ba<tei aco!eri !l(%s#l stri&e%t al l#i :a+%ifico i (%ec #rlet#l %eome%esc al l#i Tora%. Se ls !este to$i o tcere (%&#rerat. Ba<ta rmase c# ca!#l !lecat. % c&ere o !ict#r !ri%se o ra/ &e l#mi% i strl#ci rece. Ba<ta %# mai !l(%sese !(% at#%ci. Tora% era (%cor&at i cris!at c# m#c"ii +ata s)i !les%easc; sim$ea c %# va mai fi %icio&at (% stare s)i &esclete/e flcile. C"i!#l l#i :a+%ifico era o masc li!sit &e c#loare i &e via$. % cele &i% #rm Tora% #ier !ri%tre &i%$i c# o voce &e %erec#%osc#t0 , Eti femeia Cat(r#l#i &eci. A a-#%s !(% la ti%e. , ,u, femeia Cat(r#l#i5 s!#se Ba<ta ri&ic(%& ca!#l i +#ra i se str(m' c# o veselie for$at i (%&#rerat. Asta)i o +l#m. .% /(m'et c"i%#it trec# !e fa$a ei i c# o micare 'r#sc a ca!#l#i (i &&# !r#l !e s!ate. %cet vocea (i re&eve%i %ormal sa# a!roa!e %ormal0 , S)a termi%at Tora%; ac#m !ot vor'i. N# ti# c(t voi mai s#!ravie$#i. Dar ac#m !ot s!#%e a%#mite l#cr#ri... , Des!re ce Ba<5 s!#se Tora% a cr#i (%cor&are se to!ise fc(%& loc triste$ii i %e!#ti%$ei. Ce mai este &e s!#s5 , Des!re %e%orocirea care %e)a #rmat !ret#ti%&e%i. Am mai &isc#tat (% treact &es!re asta Torie. N#)$i ami%teti5 %fr(%+erea %e)a #rmrit !e ori#%&e am !#s !icior#l i tot#i %# %e)a lovit c(t#i &e !#$i% !e %oi. Am mers !e 7#%&a$ie i ea s)a !r'#it (% tim! ce Ne+#$torii I%&e!e%&e%$i (%c mai l#!ta# &ar noi am !lecat la vreme ca s mer+em !e *ave%. Am rmas !e *ave% i *ave% s)a !r'#it (% tim! ce rest#l Ne+#$torilor co%ti%#a# l#!ta , i iari am sc!at la vreme i &e)acolo am mers !e Neotra%tor i &e)ac#m !la%eta s)a alt#rat si+#r Cat(r#l#i. , N# (%$ele+ s!#se Tora% clti%(%& %e(%cre/tor &i% ca!. , Torie astfel &e l#cr#ri %# se (%t(m!l (% via$a real. E# i c# ti%e s(%tem oame%i i%si+%ifia%$i ; %# c&em %e(%cetat &i%tr)#% v(rte- !olitic (% alt#l (% &ec#rs#l #%#i si%+#r a%

&ec(t &ac !#rtm v(rte-#l c# %oi. Dec(t &ac !#rtm c# %oi s#rsa i%fec$iei. Ac#m (%$ele+i5 Tora% str(%se &i% '#/e. Privirea (%+ro/it (i rmase fi3at !e rmi$ele (%s(%+erate ale cel#i care f#sese o&at #% om i sim$i c)i vi%e r#0 , S !lecam &e aici Ba<. S ieim la l#mi%. Cer#l era (%%orat. 1(%t#l ve%ea (% sc#rte rafale &e/or&o%ate i (%c(lci !r#l Ba<tei. :a+%ifico se f#riase &#! ei i rmsese (% !rea-m asc#lt(%&#)i. , L)ai #cis !e E'li%+ s!#se Tora% cris!at cre/(%& c el este s#rsa i%fec$iei5 2% oc"ii ei citi ceva care (l #imi.4 A!oi o!ti0 El era Cat(r#l5 N# cre&ea %# !#tea cre&e aa ceva. Ba<ta i/'#c%i (%tr)#% "o"ot &e r(s0 , Srma%#l E'li%+ s fie Cat(r#l5 Pe%tr# %#mele Gala3iei %#9 N# l)a fi !#t#t #ci&e &ac ar fi fost Cat(r#l. Ar fi &etectat emo$ia care ar fi (%so$it +est#l me# #ci+a i mi)ar fi tra%sformat se%time%t#l (% &ra+oste &r#ire a&ora$ie +roa/ sa# (% orice altceva. N# l) am #cis !e E'li%+ !e%tr# c el era Cat(r#l ci !e%tr# c tia #%&e se afl cea &e)a Do#a 7#%&a$ie i !este c(teva cli!e i)ar fi &e/vl#it secret#l c"iar Cat(r#l#i. , I)ar fi &e/vl#it secret#l c"iar Cat(r#l#i5 re!et Tora% !rostit. I)ar fi s!#s Cat(r#l#i... 8i a!oi scoase #% $i!t asc#$it se (%toarse i !rivi (%+ro/it s!re mscrici care sttea +"em#it la !m(%t i%se%si'il la to$i i la toate !ro'a'il co%tie%t &e a&evr#l s!#selor Ba<tei. , Doar %# :a+%ifico...5 (%tre' Tora% (% oa!t. , Asc#lt9 /ise Ba<ta. $i ami%teti ce s)a (%t(m!lat !e Neotra%tor5 Of +(%&ete)te i si%+#r Torie... Dar el clti% &oar &i% ca! '(i+#i%& i%ca!a'il s)i ami%teasc. , Pe Neotra%tor a m#rit #% om co%ti%# ea c# +las o'osit. A m#rit #% om fr ca ci%eva s)l ati%+. E a&evrat5 :a+%ifico a c(%tat la 1i/i)So%or i c(%& a termi%at !ri%$#l)mote%itor era mort. N# e ci#&at5 N# e 'i/ar c o fii%$ care se teme &e orice care este (% a!are%$ %ea-#torat &i% ca#/a +roa/ei are ca!acitatea &e a #ci&e at#%ci c(%& vrea5 , :#/ica i efectele l#mi%oase s!#se Tora% a# #% !rof#%& efect as#!ra emo$iilor i... , Dar #% efect emoional. 8i (%c #%#l foarte !#ter%ic. Efectele emo$io%ale s(%t (%t(m!ltor s!ecialitatea Cat(r#l#i. S /icem c asta !oate fi co%si&erat o coi%ci&e%$. O fii%$ care !oate #ci&e !ri% s#+estie ar fi at(t &e &omi%at &e s!aime5 Ei 'i%e Cat(r#l tre'#ie s)i fi creat !ro'a'il starea asta &eci sit#a$ia !oate avea o e3!lica$ie. Dar Tora% am re#it s s#r!ri%& o !arte &i% com!o/i$ia !e%tr# 1i/i)So%or care l)a #cis !e !ri%$#l)mote%itor. Doar o fr(%t#r... &ar a fost &e)a-#%s !e%tr# a)mi crea acelai se%time%t &e &is!erare care m c#!ri%sese i (% Bolta Tim!#l#i i !e *ave%. Tora% %# m !ot (%ela as#!ra acel#i se%time%t ci#&at. Tora% se (%%e+#r la c"i!0 , E#... i e# am sim$it la fel. .itasem. N# m)am +(%&it la asta... , At#%ci a fost !rima oar c(%& mi)am &at seama. Doar #% se%time%t %eclar... i%t#i$ie &ac !ot /ice aa. N)o !#team asocia c# %imic. Iar a!oi c(%& Pritc"er %e)a s!#s &es!re Cat(r i &es!re m#ta$ia l#i !arc mi s)a ri&icat o cea$ &e !e oc"i. Cat(r#l a fost cel care crease &is!erarea &i% Bolta Tim!#l#i; :a+%ifico a fost cel care crease &is!erarea !e Neotra%tor. Aceeai emo$ie. Pri% #rmare Cat(r#l i :a+%ifico era# #%a i aceeai !ersoa%. N# se lea+ tot#l Torie5 N#)i e3act ca o a3iom (% +eometrie... c(%& &o# sa# mai m#lte l#cr#ri e+ale c# #% alt#l s(%t e+ale (%tre ele5 Era (% !ra+#l isteriei &ar se st!(%i i re&eve%i +rav. , Desco!erirea aceasta co%ti%# ea m)a s!eriat &e moarte. Dac :a+%ifico era Cat(r#l at#%ci !#tea s c#%oasc emo$iile mele i s le fac #itate (% !ro!ri#)i i%teres. N) am (%&r/%it s)l las s mi le afle. L)am evitat. Di% fericire m)a evitat i el; (% sc"im' E'li%+ :is !re/e%ta #% i%teres m#lt mai mare !e%tr# el. Am !l%#it s)l #ci& !e :is (%ai%te &e a vor'i. Am !l%#it (% mare secret , am fost at(t &e asc#%s (%c(t %ici %# (%&r/%eam s)mi mrt#risesc +(%&#l. Dac l)a fi !#t#t #ci&e c"iar !e Cat(r... Dar %# !#team risca. Ar fi '+at &e seam i a fi !ier&#t tot#l. Prea ac#m +olit &e orice se%time%t. , E im!osi'il s!#se Tora% viole%t vr(%& s !#% ca!t &isc#$iei. .it)te %#mai la fii%$a asta %e%orocit. ,l, Cat(r#l5 Nici mcar %)a#&e &es!re ce &isc#tm. N#mai c at#%ci c(%& art c# &e+et#l s!re :a+%ifico acesta era &e-a (% !icioare vioi !rivi%&#)i !tr#%/tor c# oc"i strl#citori. 1ocea l#i %# mai avea acce%t ci#&at. , Am a#/it ce)ai s!#s !riete%e (%s rmsesem !e +(%&#ri socoti%& c (% ci#&a i%teli+e%$ei mele am !#t#t +rei at(t &e m#lt , i am !ier&#t e%orm. Tora% fc# #% !as (m!leticit (%a!oi &e !arc s)ar fi tem#t c mscrici#l l)ar fi !#t#t ati%+e ori c rs#flarea l#i l)ar fi !#t#t i%fecta. :a+%ifico co%firm &i% ca! i lm#ri (%tre'area rmas fr rs!#%s0 , E# s(%t Cat(r#l.

N# mai avea o (%f$iare +rotesc ; mem'rele l#i s#'$iri i &e/artic#late %as#l coroiat (i !ier&#ser (%s#irile care te fcea# s !#f%eti (% r(s. Teama (i &is!r#se &i% !rivire; $i%#ta)i era ferm. C# o ##ri%$ %sc#t &i% o'i%#i%$ &eve%i st!(% !e sit#a$ie , Ae/a$i)v s!#se el (%+&#itor. 7ace$i)o fr +ri- sim$iti)v (% lar+#l vostr#. Doc#l s)a is!rvit i a vrea s v s!#% o !oveste. E o sl'ici#%e a mea , (mi !lace ca oame%ii s m (%$elea+. 8i o !rivi !e Ba<ta c# oc"ii triti i 'l(%/i ai l#i :a+%ifico mscrici#l. , N#)mi !ot ami%ti c# !lcere &e co!ilria mea (%ce!# el s vor'easc %er'&tor !artici!(%& c# toat fii%$a la ceea ce s!#%ea. Pro'a'il c (%$ele+e$i acest l#cr#. P#$i%tatea tr#!#l#i me# este f#%c$io%al iar %as#l mare (l am &i% %atere. N# mi)a fost &at s m '#c#r &e o co!ilrie %ormal. :ama a m#rit fr s m va&. N# mi)am c#%osc#t tatl. Am cresc#t la (%t(m!lare -i+%it i tort#rat (% se%si'ilitatea mea co!leit &e mil fa$ &e !ro!ria)mi !ersoa% i #r fa$ &e ceilal$i. Eram c#%osc#t ca #% co!il 'i/ar. Toat l#mea m ocolea ), #%ii &i% &e/+#st al$ii &i% team. S)a# !etrec#t l#cr#ri ci#&ate... Ei &ar s lsm asta. S)a# (%t(m!lat &est#le (% co!ilria mea care s)i !ermit C!ita%#l#i Pritc"er s a-#%+ la sf(rit#l cercetrilor l#i s (%$elea+ c eram #% m#ta%t l#cr# !e care eu %# l)am (%$eles &ec(t at#%ci c(%& aveam &o#/eci &e a%i. Tora% i Ba<ta asc#lta# c# &etaare. Aa c#m sttea# ae/a$i !e !m(%t t#m#lt#l c#vi%telor l#i !rea s se reverse as#!ra lor. :scrici#l , ori Cat(r#l , se !lim'a (%coace i (%colo c# !ai mr#%$i vor'i%& c# ca!#l !lecat i $i%(%& 'ra$ele (%cr#ciate. , N)am (%$eles &e la (%ce!#t !#terea %eo'i%#it c# care eram (%/estrat i ea mi s)a revelat (%cet c# !ai oviel%ici. 8i c(%& am (%$eles !e &e!li% %#)mi ve%ea a cre&e. Pe%tr# mi%e mi%$ile oame%ilor s(%t ca %ite ca&ra%e c# ace care i%&ic emo$ia &omi%a%t. Aceasta este o ima+i%e !#$i% s#+estiv &ar c#m s v fac s (%$ele+e$i5 %cet)(%cet am &esco!erit c !#team !tr#%&e (% acele mi%$i i (%toarce ac#l i%&icator (% &irec$ia !e care o &oream fi3(%&#)l acolo !e vecie. :i)a tre'#it i mai m#lt tim! s (%$ele+ c ceilal$i %# era# ca!a'ili &e aa ceva. Astfel s)a %sc#t co%tii%$a !#terii i toto&at &ori%$a &e a)mi rea'ilita co!ilria. Poate ve$i re#i s (%$ele+e$i sa# ve$i (%cerca mcar. N# e #or s fii o c#rio/itate a %at#rii , s ai mi%te i ca!acitate &e (%$ele+ere i tot#i s fii o mo%str#o/itate. R(s i cr#/ime9 S fii &iferit9 S fii i+%orat9 N)a$i trit #% aseme%ea se%time%t. :a+%ifico ri&ic !rivirea s!re cer se le+% !e clc(ie i co%ti%# s !ovesteasc %e!stor0 , C#m am aflat am "otr(t ca e# i rest#l Gala3iei s sc"im'm rol#rile. L#mea !rofitase &e mi%e !(% at#%ci i r'&asem (% tcere vreme &e &o#/eci i &oi &e a%i. 1e%ise r(%&#l me#9 Ac#m rest#l l#mii tre'#ia s m asc#lte !e mi%e9 8i a%sele Gala3iei era# &est#l &e mari. .%#l ca mi%e9 Iar ei trilioa%e9 27c# o !a#/ i se #it !e f#ri la Ba<ta.4 Aveam (%s #% !#%ct sla'. N# re!re/e%tam %imic. Dac voiam s &o'(%&esc !#tere o !#team face &oar c# a-#tor#l celorlal$i. Am re#it !ri% mi-locitori (%tot&ea#%a9 E3act c#m s!#%ea Pritc"cr. Pri% mi-locirea #%#i !irat am o'$i%#t !rima mea 'a/ &e o!era$ii &e !e #% asteroi&. Pri% mi-locirea #%#i i%&#stria am !#s !icior#l !e%tr# !rima oar !e o !la%et. Pri% m#l$i al$ii termi%(%& c# Lor&#l r/'oi%ic al Fal+a%#l#i am c#cerit Fal+a%#l i am c!tat o flot. A #rmat 7#%&a$ia i a$i a!r#t voi &oi (% via$a mea. 7#%&a$ia co%ti%# el &elicat a fost (%tre!ri%&erea cea mai &ificil c# care m)am co%fr#%tat. Pe%tr# a o (%fr(%+e tre'#ia s c(ti+ &e !artea mea s /&ro'esc sa# s fac i%#til o !arte foarte mare a clasei co%&#ctoare. A fi !#t#t s)o fac !or%i%& &e la /ero (%s a fost !osi'il o lovit#r &e teatr#. La #rma #rmelor &ac #% 'r'at !#ter%ic ri&ic &o# s#te ci%ci/eci &e Bilo+rame asta %# (%seam% c e &is!#s s)o fac tot tim!#l. Co%trol#l emo$io%al %# este o tiea' #oar i !refer s)mi folosesc !#terea %#mai at#%ci c(%& este a'sol#t %ecesar. Aa c am acce!tat alia$i (% !rim#l me# atac as#!ra 7#%&a$iei. % !ost#r &e !ro!ri#l me# mscrici am c#tat a+e%t#l sa# a+e%$ii 7#%&a$iei care f#seser fr (%&oial trimii !e Fal+a% s fac cercetri (% le+t#r c# !ersoa%a mea. Ac#m ti# c)l c#tam !e *a% Pritc"er. Pri%tr)o (%torst#r %orocoas v) am +sit !e voi. E# snt tele!at &ar %# &esv@rit i &oam%a mea voi era$i &e !e 7#%&a$ie. Acest l#cr# m)a i%&#s (% eroare. 7a!t#l c Pritc"er %i s)a alt#rat s)a &ove&it a fi !#%ct#l &e !lecare al #%ei erori fatale. Tora% &&# sem%e &e %em#l$#mire. , Stai !#$i% s!#se el !e #% to% revoltat. 1rei s s!#i c at#%ci c(%& l)am (%fr#%tat &oar c# o arm !arali/a%t !e locote%e%t#l acela &e !e Fal+a% i te)am salvat m)ai co%trolat emo$io%al i m)ai &etermi%at s fac asta5 2T#r'a &e f#rie.4 1rei sa s!#i c mi)ai co%trolat se%time%tele tot tim!#l &e at#%ci (%coace5 Pe c"i!#l l#i :a+%ifico trec# o #m'r &e /(m'et0 , De ce %#5 N# cre/i c e !osi'il5 At#%ci (%trea')te... Dac ai fi -#&ecat c# !ro!ria) $i mi%te ai fi riscat s mori !e%tr# #% mo%str# %ec#%osc#t !e care %#)l mai v/#sei (% via$a ta5 mi ima+i%e/ c ai fost i t# s#r!ri%s &e ceea ce)ai fc#t c(%& mai t(r/i# ai a!reciat l#cr#rile la rece.

, Da s!#se Ba<ta &ista%t ai fost co%trolat. E c(t se !oate &e lim!e&e. , Aa c#m s)a i (%t(m!lat co%ti%# Cat(r#l Tora% %# era (% !rime-&ie. Locote%e%t#l avea or&i%e !recise s %e fac sc!a$i. Aa c %oi trei i Pritc"er am !lecat !e 7#%&a$ie i a$i v/#t c#m s)a !or%it &e (%&at cam!a%ia mea. C(%& Pritc"er a fost -#&ecat &e C#rtea :ar$ial c# %oi &e fa$ am fost foarte oc#!at. D#&ectorii militari &i% acel !roces a# coma%&at mai a!oi esca&roa%e (% r/'oi. S)a# !re&at &est#l &e re!e&e iar 7lota mea a c(ti+at 'tliile &e la *orle++or i altele mai %e(%sem%ate. Pri% Pritc"er l)am c#%osc#t !e &octor#l :is care mi)a a&#s #% 1i/i)So%or &i% !ro!rie i%i$iativ i mi)a sim!lificat e3traor&i%ar misi#%ea. Dar %)a fc#t)o numai &i% !ro!rie i%i$iativ. , Co%certele acelea9 (l (%trer#!se Ba<ta. Tot (%cercam s le +sesc rost#l. Ac#m (%$ele+. , Da s!#se :a+%ifico. 1i/i)So%or#l ac$io%ea/ ca #% i%str#me%t &e focali/are a ate%$iei. %tr)#% fel este #% i%str#me%t !rimitiv !e%tr# co%trol#l emo$io%al. C# el !ot ma%i!#la mai i%te%s m#l$imi i i%&ivi/i l#a$i se!arat. Co%certele !e care le)am &at !e Termi%#s (%ai%te &e a ca!it#la i !e *ave% (%ai%te s ca& i ea, a# co%tri'#it la !roliferarea #%#i &efetism +e%eral. L)a fi !#t#t face !e !ri%$#l)mote%itor s se simt foarte r# &ar %# l)a fi #cis fr 1i/i)So%or. %$ele+e$i5 Cea mai im!orta%t &esco!erire era (%s E'li%+ :is. Sa# mai &e+ra' ar fi !#t#t s fie... s!#se :a+%ifico (%&#rerat a!oi rel# +r'it0 E3ist o a%#mit fa$et a co%trol#l#i emo$io%al &es!re care %# ti$i %imic. I%t#i$ia sa# ac#itatea !erce!$iei sa# (%$ele+erea fr c#vi%te sa# c#m vre$i s)o %#mi$i !oate fi tratat &re!t o emo$ie. Cel !#$i% aa o co%si&er e#. 7r a ate!ta #% rs!#%s co%ti%#0 , :i%tea #ma% l#crea/ c# #% ra%&ame%t sc/#t. De o'icei se ve"ic#lea/ cifra &e &o#/eci la s#t. C(%& i c(%& !e%tr# o fr(%t#r &e sec#%& a!are c(te o licrire &e mare for$ care se %#mete i%t#i$ie. Am &esco!erit &em#lt c !ot i%&#ce o #tili/are co%ti%# a creier#l#i c# #% ra%&ame%t s#!erior. Este #% !roces #ci+tor !e%tr# !ersoa%a afectat (%s e #til. A%i"ilator#l &e C(m! Atomic !e care l)am folosit (% r/'oi#l co%tra 7#%&a$iei a fost re/#ltat#l i%&#cerii #%ei aseme%ea stri la #% Te"%icia% &e !e Fal+a%. Di% %o# am l#crat !ri% i%terme&i#l celorlal$i. E'li%+ :is era $i%ta mea. Posi'ilit$ile l#i era# co%si&era'ile i aveam %evoie &e el. C"iar (%ai%te &e a se &ecla%a r/'oi#l (m!otriva 7#%&a$iei trimisesem &e-a &ele+a$i !e%tr# a %e+ocia c# Im!eri#l. De at#%ci am (%ce!#t c#tarea celei &e)a Do#a 7#%&a$ii. Evi&e%t c %)am +sit)o. Dar era clar c tre'#ia s)o +sesc iar E'li%+ :is era rs!#%s#l. C# mi%tea l#i la ma3im#m &e ra%&ame%t ar fi !#t#t reface m#%ca l#i *ari Sel&o%. Par$ial a re#it. L)am (m!i%s !(% la #ltima limit. Proces#l era %emilos (%s tre'#ia termi%at. Ar fi m#rit (% fi%al &ar ar fi trit... 2Re&eve%i (%&#rerat.4 /r fi trit (%&ea-#%s &e m#lt. Noi trei (m!re#% %e)am fi !#t#t co%ti%#a &r#m#l !(% la cea &e)a Do#a 7#%&a$ie. Ar fi fost #ltima 'tlie... &ac %) a fi +reit. , De ce o l#%+eti at(t5 (%tre' Tora% care %# se mai !#tea st!(%i. Care a fost +reeala !e care ai fc#t)o5 8i... i termi% o&at c# &isc#rs#l sta. , Ei 'i%e +reeala a fost so$ia ta. Ea era o !ersoa% %eo'i%#it. N# mai (%t(l%isem #%a ca ea !(% at#%ci. E#... e#... 21ocea l#i :a+aifico se fr(%se 'r#sc (i reve%i c# +re#.4 Co%ti%# s#m'r#0 Ea m)a !lc#t fr a fi %evoie s m -oc c# emo$iile ei. N#)i !rovocam re!#lsie i %ici %#)i 'tea -oc &e mi%e. Ei (i era &oar mil. 0inea la mineD N# (%$ele+e$i5 N# !rice!e$i ce (%sem%a acest l#cr# !e%tr# mi%e5 Nime%i !(% at#%ci... Ei 'i%e am !re$#it asta. :)a# tr&at !ro!riile mele emo$ii &ei e# le st!(%eam !e ale t#t#ror celorlal$i. Ei %# i)am co%trolat &eloc emo$iile %# am i%terve%it. Ei%eam !rea m#lt la acel se%time%t normal. A fost +reeala mea !rima mea +reeal. T# Tora% erai s#' co%trol. N# m)ai '%#it %icio&at; %icio&at %)ai !#s la (%&oial ce s!#%eam; %icio&at %)ai v/#t ceva &eose'it sa# ci#&at la mi%e. De e3em!l# at#%ci c(%& %e)a o!rit %ava >filia%>. A!ro!o c#%otea# !o/i$ia %oastr (% s!a$i# !e%tr# c eram (% le+t#r c# ei aa c#m am rmas tot tim!#l (% le+t#r c# +e%eralii mei. C(%& %e)a# o!rit am fost &#s la 'or&#l acelei %ave !e%tr# a m oc#!a &e *a% Pritc"er care era !ri/o%ier. C(%& am !lecat el era colo%el #% om al Cat(r#l#i i coma%&a %ava. %trea+a o!era$i#%e a fost !rea (% v/#l l#mii c"iar i !e%tr# ti%e Tora%. C# toate acestea ai acce!tat e3!lica$ia mea care era !li% &e i%a&verte%$e (%$ele+i ce vrea# s s!#%5 Tora% fc# o str(m't#r i)l !rovoc0 , C#m ai !strat le+t#ra c# +e%eralii ti5 , N)a fost o !ro'lem. Tra%smi$toarele (% #ltra#%&e s(%t #or &e m(%#it i !e &eas#!ra !orta'ile. Nici %# !#team fi &etectat (% a&evrat#l (%$eles al c#v(%t#l#i. Orici%e m)ar fi s#r!ri%s as#!ra fa!t#l#i ar fi !lecat &#! ce)i lsam #% +ol (% memorie. S)a (%t(m!lat &e c(teva ori. Pe Neotra%tor emo$iile mele !rosteti m)a# tr&at &i% %o#. Ba<ta %# era s#' co%trol#l me# &ar c"iar i aa %# ar fi !#t#t s m s#s!ecte/e vreo&at &ac mi)a fi !strat s(%+ele rece c# !ri%$#l)mote%itor. I%te%$iile l#i fa$ &e Ba<ta... m) a# scos &i% mi%$i. L)am #cis. A fost #% +est %ec#+etat. O l#!t %ev/#t ar fi &at acelai re/#ltat. 8i tot#i '%#ielile tale %)ar fi &eve%it certit#&i%i &ac l)a fi o!rit !e Pritc"er &i% vor'ria l#i sa# i)a fi acor&at mai !#$i% ate%$ie l#i :is i mai m#lt $ie... Ri&ic &i%

#meri. , Acesta e fi%al#l5 (%tre' Ba<ta. , Acesta e fi%al#l. , 8i ac#m5 , E# (mi voi co%ti%#a !ro+ram#l. 1oi +si #% alt#l la fel &e &otat i &e !re+tit ca i E'li%+ &ei m (%&oiesc c (% vrem#rile astea &ec/#te voi re#i. 1a tre'#i s ca#t altfel cea &e)a Do#a 7#%&a$ie. %tr)#% fel voi m)a$i (%fr(%t. Ba<ta se ri&ic (% !icioare tri#mftoare0 , %tr)#% fel5 Doar (%tr)#% fel5 Noi te)am (%fr(%t pe de-a-ntregulD Toate victoriile tale (% afara 7#%&a$iei %# valorea/ %imic (%tr#c(t Gala3ia este #% +ol s#!#s 'ar'ariei. 7#%&a$ia (%si re!re/i%t o victorie %e(%sem%at fii%&c %# era me%it a (m!ie&ica fel#l &e cri/ creat &e unul ca tine. Tre'#ie s (%vi%+i cea &e)a Do#a 7#%&a$ie , / .oua #undaie , &ar aceasta te va (%fr(%+e. Si%+#ra ta a%s este s)o &esco!eri i s)o loveti c(t este %e!re+tit. Ac#m %)o vei !#tea face. C# fiecare cli! care trece ei vor fi tot mai !re+ti$i ca s te (%fr#%te. % acest mome%t poate c%iar n aceast clip, mai%ria a !or%it. 1ei afla &oar c(%& te va i/'i iar !#terea ta vremel%ic se va %r#i i vei fi (%c #%#l &i%tre c#ceritorii $a%$oi care vor fi strl#cit o cli! !e%tr# ca a!oi s &is!ar &i% istorie. 2Res!ira !reci!itat +(f(i%& (% !or%irea ei ve"eme%t.4 Iar %oi te)am (%fr(%t e# i Tora%. S(%t +ata s mor. Dar oc"ii triti i c!r#i ai Cat(r#l#i era# oc"ii triti c!r#i i i#'itori ai l#i :a+%ifico0 , N# te voi #ci&e %ici !e ti%e %ici !e so$#l t#. 1 va fi im!osi'il s)mi mai face$i vre#% r# iar moartea voastr %#)l va (%via !e E'li%+ :is. Greelile (mi a!ar$i% i rs!#%& !e%tr# ele. T# i so$#l t# !#te$i !leca9 :er+e$i (% !ace &e &ra+#l a ceea ce %#mesc e# !riete%ie. A!oi a&#+ c# !#$i% m(%&rie0 Dar (%tre tim! (%c mai s(%t Cat(r#l cel mai !#ter%ic om &i% Gala3ie. 8i totui voi (%fr(%+e cea &e)a Do#a 7#%&a$ie. Ba<ta (i slo'o/i #ltima s+eat c# o certit#&i%e calm i "otr(t0 , Ba %#9 %c mai am (%cre&ere (% (%$ele!ci#%ea l#i Sel&o%. 1ei fi !rim#l i #ltim#l st!(%itor al &i%astiei tale. :a+%ifico av# o tresrire0 , Al &i%astiei mele5 Da m)am +(%&it a&esea la asta0 A !#tea (%temeia o &i%astie. Ar tre'#i s am o co%soart !otrivit... Ba<ta s#r!ri%se licrirea sem%ificativ &i% oc"ii l#i i (%+"e$ &e +roa/. :a+%ifico &&# &i% ca!0 , $i simt re!#lsia &ar e o co!ilrie. Dac l#cr#rile ar sta astfel mi)ar fi foarte #or s te fac fericit s !l#teti (%tr)o 'eatit#&i%e artificial c# %imic &eose'it &e emo$ia a&evrat. N#mai c l#cr#rile %# sta# astfel. : %#mesc Cat(r#l... &ar evi&e%t %# &atorit !#terii mele... Se (%&e!rt fr a mai !rivi (% #rm. ))))))))))))))))))))))))))))))))))))