Sunteți pe pagina 1din 676

Margaret Mitchell

Pe aripile vntului
Gone With The Wind,1936

PARTEA NTI Ca itol!l I Scarlett O'Hara nu era frumoas, dar brbaii nu-i ddeau seama de asta cnd erau sub farmecul ei, aa cum erau acum gemenii Tarleton. Pe chi ul ei, trsturile delicate ale mamei, o aristocrat de origine france! din regiunea de coast, nu se armoni!au cu trsturile greoaie ale tatlui, un irlande! cu obra!ul rumen. Totui a"ea o fa atrgtoare, cu brbia ascuit i flci uternice. Ochii, uin migdalai i mrginii de gene dese, erau de un "erde deschis, fr cea mai mic nuan c ruie. S rncenele, groase i negre, desenau o neate tat linie oblic e ielea alb ca magnolia, acea iele e care uneau atta re femeile din Sud i e care o a rau cu atta gri#, cu a#utorul lriilor, al "lurilor i al mitenelor, de soarele ar!tor al $eorgiei. %n acea luminoas du -amia! de a rilie din anul &'(&, Scarlett O'Hara, cum sttea )ntre Stuart i *rent Tarleton, e "eranda rcoroas i umbroas de la Tara, lantaia tatlui ei, oferea ochilor o imagine )ncnttoare. +ochia nou, croit din dois re!ece iar!i de muselin "erde )nflorat, unduia e cercurile crinolinei i culoarea se armoni!a erfect cu aceea a sandalelor de marochin "erde cu tocuri #oase, e care tatl ei i le adusese de curnd din ,tlanta. +ochia )i scotea )n e"iden )ntr-un mod fermector mi#locul, cel mai subire din trei comitate, i corsa#ul foarte a#ustat )n"luia un ie t bine de!"oltat entru o fat de ais re!ece ani. -ar cu tot felul udic )n care-i ae!ase oalele rochiei, cu tot aerul re!er"at e care i-l ddea rul lins, strns )n coc la s ate, cu toat cuminenia minilor mici i albe, )ncruciate )n oal, Scarlett )i ascundea cu greu ade"rata fire. Pe faa ei, lin de o dulcea studiat, ochii "er!i, neastm rai i oruncitori, lini de "ia, nu se otri"eau deloc cu atitudinea ei cu"iincioas. %i datora bunele urtri obser"aiilor blnde ale mamei ei i disci linei mai se"ere e.ercitate de /amm0, dar ochii )i trdau firea. 1ng ea, de o arte i de alta, gemenii se lfiau )n fotolii i, r!nd i l"rgind, ri"eau soarele rin aharele line cu lichior de ment. %i )ncruciaser negli#ent icioarele lungi i greoaie de clrei, )nclate cu ci!me n la genunchi. %n "rst de nous re!ece ani, )nali de a roa e &,23 m, cu mini i icioare lungi i cu muchii tari, cu faa ars de soare, rul rou )nchis, ri"irea "esel i arogant, )mbrcai )n "estoane identice i cu antaloni de culoarea mutarului, semnau unul cu altul ca dou icturi de a . ,far, soarele care a unea oleia grdina, luminnd co acii )ncrcai de flori albe care se rofilau )n mase com acte e un fond "erde deschis. 4aii celor doi gemeni 5 nite animale mari, rocate ca rul st nilor lor 5 erau ri onii e aleea de trsuri6 lng ei mria haita de cini slabi i ner"oi care )nto"reau este tot e Stuart i e *rent. /ai la o arte, cum se cdea unui aristocrat, un cine mare, cu ete negre, sttea culcat cu botul e labe i ate ta rbdtor ca bieii s lece acas, la cin.

ntre cini, cai i gemeni e.ista o )nrudire mult mai adnc dect aceea re!ultnd dintr-o ermanent to"rie. 7rau ca nite animale tinere, ne stoare, line de graie i de ner", strlucind de sntate. *ieii erau im etuoi i susce tibili ca i caii lor, dar bln!i cu cei care tiau cum s se oarte cu ei. -ei cei trei de e "erand fuseser de rini din natere cu "iaa uoar de e lantaii i fuseser ser"ii din fraged co ilrie de slugi mereu la cheremul lor, e chi urile lor nu se citea nici moliciune, nici indolen. ,"eau uterea i "ioiciunea oamenilor de la ar, care i-au etrecut toat "iaa )n aer liber i care nu i-au rea btut ca ul cu lucrurile anoste din cri. 8iaa )n nordul $eorgiei, )n comitatul 4la0ton, era )nc rustic i, du rinci iile )n "igoare la ,ugusta, Sa"annah i 4harleston, chiar uin cam rimiti". Suditii din regiunile mai "echi )i ri"eau de sus e georgienii din nord, dar aici, )n nordul $eorgiei, li sa rafinamentelor unei educaii alese nu a"ea )nsemntate dac te artai la )nlime cnd trebuia. 4eea ce a"ea mai ales )nsemntate era s culti"i bumbac de bun calitate, s )ncaleci bine, s tragi bine cu uca, s fii un bun dansator, s tii s ii to"rie doamnelor i s bei ca un om de lume, ca un gentleman. %n toate aceste ri"ine, gemenii se artau la )nlime, dar )n acelai tim erau cunoscui entru totala lor inca acitate de a )n"a ce"a din cri. Prinii lor erau oamenii cei mai bogai din comitat, st neau cel mai mare numr de cai i de scla"i, dar cei doi tineri erau mai ne rice ui la gramatic dect cei mai muli rani albi sraci din )m re#urimi. Tocmai din cau!a asta Stuart i *rent trnd"eau )n aceast du -amia! de a rilie, e "erand, la Tara. 9useser eliminai de la uni"ersitatea din $eorgia, a atra uni"ersitate de unde fuseser dai afar )n doi ani. :ar Tom i *o0d, fraii lor mai mari, lecaser )m reun cu ei, fiindc nu "oiau s rmn )ntr-o instituie )n care gemenii nu erau rimii. Stuart i *rent considerau ultima lor a"entur ca o e.celent glum, i Scarlett, care nu deschisese de bun "oie o carte de cnd terminase anul trecut :nstitutul entru domnioare din 9a0ette"ille, lua i ea lucrurile )n glum. " ;tiu c uin " as i c nici lui Tom nu-i as c "-au dat afar, !ise ea. -ar *o0d< 7l "rea s studie!e i, du ce l-ai silit s rseasc uni"ersitatea din 8irginia, e aceea din ,labama, i din 4arolina de Sud, a trebuit s lece acum i din cea din $eorgia. ,a n-o s sfreasc niciodat. " O, "a utea s-i continuie dre tul )n biroul #udectorului Parmalee, la 9a0ette"ille, rs unse *rent ne stor. -e altfel, n-are mare im ortan. Oricum, ar fi trebuit s ne )ntoarcem acas )nainte de sfritul anului colar. " #e ce$ " +!boiul, rostuo= +!boiul oate i!bucni dintr-o !i )ntr-alta, i cred c nu-i )nchi ui c "reunul din noi ar rmne la uni"ersitate )n tim de r!boi. " ;tii bine c nu "a fi r!boi, !ise Scarlett lictisit. Sunt numai "orbe. >u mai de"reme de s tmna trecut, ,shle0 ?il@es i tatl lui i-au s us tatei c delegaii notri la ?ashington "or a#unge la... un... acord amiabil cu domnul 1incoln cu ri"ire la 4onfederaie. ;i a oi, 0an@eilor le e rea mare fric de noi. >u "a fi r!boi i m-am sturat s tot aud "orbindu-se de el. " >u "a fi r!boi= e.clamar cei doi gemeni indignai, ca i cnd li s-ar fi luat un bun al lor. " *a da, fetio, are s fie r!boi, !ise Stuart. Aan@eilor le e oate fric de noi, dar du bombardamentul de alaltieri i du felul cum generalul *eauregard i-a dat afar din fortul Sumter, "or fi silii s se bat. ,ltfel, "or fi considerai de lumea )ntreag ca o band de lai. 4onfederaii...

Scarlett fcu o mutr lictisit, ener"at. " -ac mai re etai o dat cu"ntul Br!boiB, m duc s m )nchid )n cas. %n "iaa mea nu m-a lictisit un cu"nt mai mult dect cu"ntul Br!boiB, afar doar de BsecesiuneB. Pa a "orbete de r!boi de dimineaa n seara i toi domnii care "in s-l "ad "orbesc de fortul Sumter, de dre turile statelor sau de ,be 1incoln, de-mi "ine s urlu de lictiseal. ;i tinerii nu "orbesc dect de asta i de gro!"ia lor de tru . >u ne-am distrat nicieri )n rim"ara asta, fiindc tinerii n-a"eau alt cu"nt e bu!e. Sunt )ncntat c $eorgia a ate tat 4rciunul ca s roclame BsecesiuneaB, altfel nici una din etrecerile noastre n-ar fi fost reuit. -ac mai aud cu"ntul Br!boiB, intru )n cas. ;i Scarlett s-ar fi inut de cu"nt, cci nu utea urmri mult "reme o con"ersaie al crei rinci al subiect nu-l constituia ersoana ei. Totui surse. $ro iele )i a rur )n obra#i i genele negre )nce ur s se !bat re ede ca nite ari i de fluture. *ieii fur )ncntai i, aa cum dorise, )i cerur iertare fiindc o nec#iser. >u-i strau ic entru li sa ei de interes. -im otri". +!boiul )i ri"ea e brbai, aa c socotir atitudinea ei dre t o do"ad de feminitate. -u ce mane"rase aa )nct s-i sustrag de la subiectul lictisitor al r!boiului, relu cu interes discuia ri"itoare la situaia actual a celor doi frai. " 4e-a s us mama "oastr aflnd c ai fost dai din nou afar< Tinerii reau #enai. %i aminteau de felul cum reacionase mama lor cu trei luni mai )nainte, cnd re"eniser de la uni"ersitatea din 8irginia, du eliminare. " Pi, !ise Stuart, n-a rea a"ut oca!ia s s un mare lucru. ,!i-diminea, Tom cu *rent i cu mine am lecat de acas de"reme. >u se sculase )nc. Tom s-a dus s fac o "i!it familiei 9ontaine, iar noi am "enit aici% " >u "-a s us nimic asear, cnd "-ai )ntors< " ,sear am a"ut noroc. %nainte de sosirea noastr aduseser noul armsar, e care l-a cum rat mama )n Centuc@0 luna trecut. Toat casa era dat este ca . 7 un cal su erb, Scarlett, trebuie s-i s ui tatlui tu s "ie s-l "ad )ndat ce "a utea... e drum l-a i mucat e gr#dar i a clcat )n icioare doi dintre negrii mamei, care se duseser s-l ia de la gar, la Donesboro. 4hiar )nainte s a#ungem acas, a fost ct e ce s drme gra#dul i a roa e l-a omort e StraEberr0, btrnul armsar al mamei= 4nd am sosit, mama era la gra#d cutnd s-l liniteasc cu nite buci de !ahr, i e cu"ntul meu c reuea. >egrii fceau nite ochi= 1e era att de fric, )nct se agaser de grin!ile lui, dar mama "orbea calului ca i cum ar fi fost o fiin omeneasc, blnd ca un mieluel. >imeni nu se rice e la cai mai bine ca mama. 4nd ne-a "!ut a s usF BPentru numele lui -umne!eu, ce cutai acas toi atru< Suntei mai ri ca cele a te lgi ale 7gi tului=B ,tunci calul a )nce ut s sforie i s !"rle din icioare i mama a !isF B:eii afar= >u "edei c e ner"os, mititelul de el= / "oi ocu a de "oi mine diminea=B >e-am dus deci s ne culcm. ,!i diminea am ters-o )nainte s un mna e noi i l-am lsat e *o0d s se descurce. " 4redei c o s-l bat e *o0d< 4a )ntreg comitatul, Scarlett nu i!butea s se obinuiasc cu felul cum mica doamn Tarleton )i certa fiii, mari acum, i la ne"oie le administra lo"ituri de cra"a la s ate. &eatrice Tarleton era o femeie de aciune. -ucea )n s ate nu numai o "ast lantaie de bumbac, "reo sut de negri i o t co ii, dar i cea mai mare cresctorie de cai din $eorgia. 7ra iute din fire i, scoas mereu din srite de desele trsni ale celor atru fii, socotea c din cnd )n cnd o

mic btaie dat bieilor nu strica, ceea ce n-o )m iedica s inter!ic s fie atins un cal sau un scla". " >u, n-o s-l bat e *o0d. >u l-a btut niciodat rea mult, fiindc-i cel mai mare, i fiindc-i cel mai i ernicit din toat droaia, !ise Stuart mndru de )nlimea sa. -e aceea l-am lsat acas, ca s se descurce cu ea. /ama ar trebui s )ncete!e de a ne mai bate. ,"em nous re!ece ani, Tom are dou!eci i unu. Se oart cu noi ca i cnd am a"ea ase. " 'are mine "a "eni clare e calul ei cel nou la etrecerea ?il@es-ilor< " ,a "rea, dar tata s une c-i rime#dios. -e altfel, fetele n-o "or lsa. S un c "or reui s-o duc cel uin o dat la o etrecere )n trsur, ca e o ade"rat doamn. " S er c n-are s lou mine, !ise Scarlett. -e o s tmn lou a roa e )n fiecare !i. >imic nu-i mai ne lcut ca un icnic care se sfrete )n cas. " /ine "a fi frumos i cald ca )n iunie, !ise Stuart. Pri"ete a usul sta de soare. >-am "!ut niciodat un cer mai rou. Poi )ntotdeauna re!ice tim ul du asfinit. Ochii lor se aintir asu ra nesfritei )ntinderi a domeniului lui $erald O'Hara, asu ra arinilor de bumbac roas t arate i asu ra !rilor roiatice. ,cum, cnd soarele a unea )ntr-o "l"taie de flcri )n s atele colinelor, dincolo de rul 9lint, cldura de a rilie se schimba )ncet-)ncet )ntr-o rcoare uoar dar binefctoare. n acest an rim"ara "enise de"reme, )nto"rit de loi calde i scurte, de i!bucnirea florilor trandafirii ale iersicilor i de salbele de flori ca stelele care )m n!iser balta )ntunecat i colinele )nde rtate. ,rturile erau a roa e sfrite i s lendoarea ur urie a asfinitului accentua culoarea bra!delor de curnd rsturnate )n argila roie a $eorgiei. %ntors de fierul lugurilor, mntul umed i )nfometat ate ta seminele de bumbac, btnd )n rou e creasta nisi oas a bra!delor, i )n ur uriu, )n rou a rins sau )n cafeniu acolo unde umbrele cdeau e marginile bra!delor. 4ldirile lantaiei, cu !idurile lor de crmid date cu "ar, reau o insul )n mi#locul unei mri roii de!lnuite, ale crei "aluri unduioase, sinuoase, line de "rte#uri, ar fi fost ietrificate )n cli a cnd erau gata s se r"leasc cu s uma lor trandafirie. %n aceast regiune nu e.istau bra!de lungi i dre te, aa cum se uteau "edea )n arinile de argil glbuie din esurile aflate )n inima $eorgiei, sau )n mntul negru i mnos de e coast. ,ici, )n nord, arturile care unduiau la oalele dealurilor erau crestate de mii de bra!de )n form de secer, ca s )m iedice mntul bogat s alunece )n albia nurilor. 7ra un mnt slbatic, rou de culoarea sngelui du loaie, de culoarea crmi!ii )n tim ul secetei, cel mai bun mnt din lume entru bumbac. 7ra o regiune lcut, cu case albe, arini anice, ruri )ncete i glbui, dar o regiune de contraste unde strlucirea soarelui era orbitoare i umbra foarte deas. Terenurile defriate i nesfritele ogoare de bumbac ale lantaiilor surdeau unui soare cald, domol, bine"oitor. 1a marginea lor se )nlau durile "irgine, )ntunecate i rcoroase chiar )n amie!ile cele mai ar!toare, duri misterioase, uin sinistre, ai cror ini ce "uiau reau s stea de "eacuri, rbdtori, de "eghe, murmurndu-i ameninarea )ntr-un sus inF B*gai de seam= *gai de seam= ,i fost ale noastre odat. 8 utem lua )na oi.B 1a urechile celor trei ae!ai e "erand a#ungea !gomotul dobitoacelor btnd mntul cu co itele lor, clinchetul tlngilor, rsul strident i ne stor al negrilor care se )ntorceau de la cm cu catrii. -in cas se au!ea "ocea dulce a mamei lui Scarlett, 7llen O'Hara, chemnd-o e

negresa mititic ce-i urta cheile. 8ocea ascuit a co ilului rs undeaF B-a, doamn=B ;i se au!eau aii celor ce ieeau e ua din dos mergnd s re afumtoare, unde 7llen obinuia s )m art hrana muncitorilor care "eneau de la lucru. ;i se au!ea !ngnitul argintriei i clinchetul farfuriilor, )n tim ce Por@, "aletul rinci al de la Tara, unea masa entru cin. A!(ind )!netele acestea, gemenii )i ddur seama c era tim ul s se )ntoarc acas, dar n-a"eau chef s dea ochi cu mama lor i )ntr!iau e "erand cu nde#dea c Scarlett )i "a ofti la cin. " ,scult, Scarlett, )n legtur cu etrecerea de mine, !ise *rent. >-a"eam de unde s tim c "a fi un icnic i un bal mine sear. 8ei dansa cu noi< >-ai fgduit toate dansurile tale, nu-i aa< " *a da= 4um uteam s tiu c "ei fi cu toii acas< >u era s risc s rmn nedansat, numai ca s " ate t e "oi doi. " Tu s rmi nedansat= *ieii )nce ur s rd !gomotos. " ,scult, fetio, "a trebui s-mi acor!i mie rimul "als, s-i re!er"i ultimul lui Stu i s su e!i cu noi. 4a la ultimul bal, ne "om ae!a e tre tele scrii i-i "om cere lui /amm0 Dinc0 s "in s ne mai ghiceasc o dat. " >u-mi lace s-mi ghiceasc /amm0 Dinc0. ;tii c mi-a re!is c am s m mrit cu un brbat cu rul negru ca ana corbului i cu musti lungi, i mie nu-mi lac brbaii cu rul negru. " i lac cei cu rul rou, nu-i aa, draga mea< !ise *rent sur!nd. Hai, fgduiete-ne c ne "ei acorda "alsurile i c "ei su a cu noi. " -ac ne fgduieti, )i "om s une un secret, !ise Stu. " 4e secret< strig Scarlett cu o curio!itate de co il. " E *or+a de ce,a- a!(it ieri la Atlanta, Stu< -ac-i chestia aceea, tii bine c am fgduit s nu s unem nimic. " -omnioara Pitt0 ne-a s us-o. " -omnioara cine< " ;tii, "ara lui ,shle0 ?il@es, care st la ,tlanta, domnioara Pitt0 at Hamilton, mtua lui 4harles i a /elaniei Hamilton. " -a, o cunosc, e cea mai roast cucoan btrn e care am "!ut-o )n "iaa mea. " 7i bine, ieri, e cnd ate tam trenul la ,tlanta, trsura ei s-a o rit )n faa grii. , cobort ca s stea de "orb cu noi i ne-a )ncredinat c mine sear, la balul ?il@es-ilor, se "a anuna o logodn. " O, tiu des re ce-i "orba, !ise Scarlett de!amgit. Se "a anuna logodna rostnacului ei de ne ot 4harlie Hamilton cu Hone0 ?il@es. -e ani de !ile toat lumea tie c "or sfri rin a se lua, dei 4harles n-a a"ut niciodat aerul c ar fi rea )ncntat. " 4re!i c e un rostnac< )ntreb *rent. ,nul trecut, de 4rciun, l-ai lsat totui s se cam )n"rteasc )n #urul tu. " >u-l uteam )m iedica, !ise Scarlett ridicnd ne stoare din umeri. -ar, du rerea mea, e un ntru. " -e altfel, nu se "a anuna logodna lui, !ise Stuart triumftor, ci logodna lui ,shle0 ?il@es cu sora lui 4harlie, domnioara /elanie. 9aa lui Scarlett nu se schimb, dar bu!ele ei lir ca ale unei ersoane care a rimit o lo"itur e ct de uternic e att de neate tat i care, )n rimul moment, nu )nelege ce s-a etrecut. Pri"i la Stuart i chi ul ei era att de im asibil, )nct tnrul, foarte slab siholog, cre!u c era numai sur rins i foarte interesat de noutatea e care i-o ad!)e)e% " -omnioara Pitt0 ne-a s us c nu "oiau s anune oficial lucrurile )nainte de anul "iitor, fiindc domnioara /ell0 e cam slbu, dar c, din cau!a !"onurilor astea de r!boi, cele dou familii au socotit c e mai bine

s grbeasc nunta. -e aceea "or anuna mine sear logodna, la su eu. Scarlett, noi i-am s us secretul, i trebuie s ne romii c "ei su a cu noi. " >e-am )neles, rs unse Scarlett automat. " ;i ne "ei acorda toate "alsurile< " Toate% " 4e drgu eti= Parie! c ceilali biei "or )nnebuni de ciud. " >-au dect, !ise *rent. 1e "enim noi de hac. ,scult, Scarlett, ai s stai cu noi )n tim ul icnicului< " Ce$ *rent )i re)nnoi cererea. " Sigur c da. $emenii se uitar unul la altul. 7rau )ncntai, dar i uin mirai. -ei se credeau curte!anii referai ai lui Scarlett, niciodat nu obinuser de la ea att de uor o do"ad de fa"oare. -e obicei Scarlett )i silea s-o roage, )i amna, refu!a s le rs und, rdea cnd fceau e su raii, se )mbufna cnd se nec#eau de-a binelea. ;i dintr-o dat, le fgduise a roa e toat !iua de mine. Primea s se ae!e lng ei la icnic, le re!er"a toate "alsurile G"or aran#a ei ca s nu se danse!e dect "alsuriH, acce ta s su e!e cu ei. 9cea s fii dat afar din uni"ersitate= nc.ntai de succesul lor, nu se grbeau s lece. 8orbeau de icnic, de bal, de ,shle0 ?il@es i de /elanie Hamilton. %i tiau "orba, s uneau glume i rdeau de ele, i fceau alu!ii str"e!ii )n legtur cu in"itaia la cin. Trecu o bun bucat de "reme )nainte s bage de seam c Scarlett nu s unea a roa e nimic. ,tmosfera se schimbase. $emenii n-ar fi tiut s s un de ce, dar du -amia!a )i ierduse farmecul. -ei Scarlett le rs undea la )ntrebri rea c nu acord dect o atenie foarte relati" con"ersaiei. $hicind c se )ntm l ce"a ce nu uteau )nelege, gemenii, )ncurcai i lictisii, mai re!istar ct"a "reme, a oi se scular cam fr "oie i se uitar la ceasornicele lor. Soarele cobora asu ra ogoarelor de curnd arate i, de cealalt arte a rului, durile mari )i rofilau masa lor )ntunecat. +ndunelele treceau rin curte ca sgeile. $ini, rae i curcani "eneau de e cm blbnindu-se i umflndu-se )n ene. Stuart rcni un BDeems=B asur!itor i, du cte"a cli e, un negru )nalt, de "rsta gemenilor, )ncon#ur casa i, suflnd din greu, se re e!i s re caii legai. Deems era ser"itorul celor doi frai i, ca i cinii, )i )nto"rea retutindeni. Se #ucase cu ei )n co ilrie i le fusese druit )n !iua cnd )m liniser !ece ani. 8!ndu-l, cinii culcai )n raful roiatic se scular, ndindu-i st nii. Tinerii se )nclinar, strnser mna lui Scarlett i-i s user c o ate tau de"reme a doua !i la familia ?il@es. , oi lecar )n goan, srir )n a i, urmai de Deems, coborr )n galo aleea lantat cu cedri, fluturndu-i lriile i chiuind. -u ce cotir e drumul rfuit i ierdur Tara din "edere, *rent )i o ri calul sub un co ac. Stuart se o ri i el, iar tnrul negru )i struni i el calul la ci"a ai )n urm. Simind c hurile slbesc, caii lungir gturile i )nce ur s asc iarba fraged de rim"ar. +bdtori, cinii se lungir din nou )n raful moale i rou i se uitar cu #ind la rndunelele ce se roteau )n amurgul care se lsa .9aa lat i nai" a lui *rent trda )ncurctur i o uoar indignare. " ,scult, !ise el, n-ai im resia c ar fi trebuit s ne o reasc la cin< " 4redeam c ne "a o ri, rs unse Stuart. ,m ate tat s se hotrasc, dar nu s-a hotrt. Tu ce cre!i< " N! cred ni-ic% A- totui im resia c ar fi trebuit s ne rein. %n definiti", e rima !i e care o etrecem aici, nu ne-a "!ut de mult i mai

a"eam s-i s unem o mulime de lucruri. " 4nd am sosit, mi s-a rut c era foarte mulumit s ne "ad. " ;i mie mi s-a rut. " ;i a oi, acum "reo #umtate de or, tot cheful i s-a dus, arc ar fi a ucat-o durerea de ca . " ,m obser"at i eu, dar n-am dat atenie fa tului. -u tine, ce cre!i c s-a )ntm lat< " >u tiu. :-am s us oare ce"a care a su rat-o< Se gndir o cli am.ndoi% " >u "d ce. -e altfel, cnd Scarlett e su rat, o tie toat lumea. >-are o fire )nchis ca alte fete. " #a, a)ta,-i lace la ea. >u umbl )ne at i bosumflat cnd se su r. %i s une "erde )n fa ce are. -ar sunt sigur c "reo "orb de-a noastr sau "reun gest al nostru au fcut-o s amueasc i s ar bolna". , utea s #ur c era )ncntat s ne "ad i c "oia s ne o reasc la mas. " >u cum"a o fi entru c am fost eliminai< " Ii-ai gsit= /are rost mai eti= , rs cu oft cnd i-am o"estit. -e altfel, Scarlett nu une mai mult re ca noi e )n"tur. *rent se )ntoarse )n a i-l strig e rndaF " /ee-)0 " Po1ti-, do-n!2 &2ent$ " ,i au!it ce-am "orbit cu domnioara Scarlett< " >u, domnu' *'ent. 4um c'e!i mata, c eu s ione! e al+i$ " S s ione!i= >u, -oamne ferete= -ar "oi, negrii, suntei la curent cu tot ce se etrece. /, mincinosule, te-am "!ut cu ochii mei strecurndu-te du "erand i itindu-te lng !id, sub o tuf de iasomie. Hai, !i, ne-ai au!it s unnd ce"a care ar fi utut s-o su ere e domnioara Scarlett... sau ar fi utut s-o #igneasc< Prins asu ra fa tului, Deems renun s susin c nu trsese cu urechea. " >u, domnu' *'ent, !ise el )ncreindu-i fruntea neagr, n-am au!it c s us ce"a ca'e s-o su e'e. 4'ed c-a fost fe'icit c "!ut e dumnea"oast' i a fost "esel ca o "'biu, n cnd "o'bit dumnea"oast' de nunta lu' domnu' ,shle0 cu domnioa'a /ell0 Hamilton. ,tunci a tcut ca o o'umbi cnd se 'otete uliu' e sus. $emenii se ri"ir i ddur din ca )n semn de a robare. Totui nu i!buteau s )neleag. " Deems are dre tate. -ar nu "d de ce, !ise Stuart. ,shle0 nu-i dect un rieten entru ea. >u-l iubete. Pe noi ne iubete. *rent ddu din ca . " >u cre!i c e din ricin c ,shle0 nu i-a s us c mine sear se "a anuna logodna lui i e furioas c un "echi rieten ca el n-a re"enit-o )naintea tuturor celorlali< 9etele in mult s fie rimele care afl lucrurile astea= " Poate c da, ei, i dac nu i-a s us c "a fi mine< Trebuia doar s fie un secret i o sur ri!. 4e, un brbat n-are dre tul s stre!e lucrurile astea entru el< >-am fi tiut nimic dac mtua domnioarei /ell0 n-ar fi omenit de asta. -e fa t, Scarlett trebuia s tie c ,shle0 o "a lua e /ell0 )ntr-o bun !i. O tim cu toii de ani de !ile. %n familiile ?il@es i Hamilton se fac multe cstorii )ntre "eri. Toat lumea tia c "or sfri rin a se cstori. 4a i H ne0 ?il@es, care "a lua e 4harlie, fratele domnioarei /ell0. " +enun s )ncerc s )neleg= +egret totui c nu ne-a in"itat la mas.

%i #ur c n-am nici un chef s m )ntorc acas, ca s-o aud e mama certndu-ne entru eliminare, mai ales c nu e entru rima dat. " Pn acum oate c *o0d a gsit mi#locul s-o otoleasc. ;tii bine c sectura aia e bun de gur. ;tii c )ntotdeauna reuete s-o otoleasc e mama. " -a, se oate, dar asta cere tim . %ncurc )ntotdeauna aa de tare iele, )nct mama nu i!butete s le descurce, i atunci se d btut i-l roag s-i crue "ocea entru !iua cnd "a fi a"ocat. -ar robabil c n-a gsit )nc momentul. Parie! c mama e att de reocu at de calul cel nou, c a uitat de )ntoarcerea noastr i nu se "a gndi la ea dect cnd se "a ae!a la mas i-l "a !ri e *o0d. ;i )nainte de sfritul mesei, "a fi foc i ar. ;i abia e la !ece *o0d "a reui s-i demonstre!e c nici unul din noi nu mai utea rmne la uni"ersitate, dat fiind tonul cu care ne-a "orbit, ie i mie, rectorul. %n sfrit, la mie!ul no ii "a fi att de su rat e rector, )nct )l "a )ntreba e *o0d de ce nu l-a )m ucat. >u, nu ne utem )ntoarce acas )nainte de mie!ul no ii. $emenii se uitar unul la altul, )mbufnai. >u se temeau de caii slbatici e care-i )nclecau, de gloane la o )n"lmeal, de furia unor "ecini scoi din srite, dar a"eau o sfnt team de obser"aiile necrutoare ale mamei lor i de cra"aa cu care nu se sfia s-i ating. " ,scult-m, !ise *rent. Hai e la ?il@es-i. ,shle0 i fetele "or fi )ncntai s ne o reasc la mas. Stuart ru cam stingherit. " N!, n! mergem acolo. Trebuie s fie foarte ocu ai cu icnicul de mine i a oi... " Jitasem, se grbi s s un *rent. >u, firete c nu utem merge acolo. i strunir caii i clrir ct"a "reme )n tcere. Stuart rea )ncurcat i faa lui bron!at se )nroise. Pn )n "ara trecut )i fcuse curte :ndiei ?il@es, cu a robarea celor dou familii i a )ntregului comitat. 1umea credea c recea i re!er"ata :ndia ?il@es "a a"ea, oate, o )nrurire linititoare asu ra lui. %n orice ca!, era dorina cea mai "ie a tuturor. Stuart ar fi utut s-o ia )n cstorie, dac *rent nu i-ar fi artat nemulumirea. *rent a"ea sim atie entru :ndia, dar o gsea cam uric i rea moale i-i era cu ne utin s se )ndrgosteasc de ea ca s-i in to"rie lui Stuart. Pentru )ntia oar gemenii nu se otri"eau la gusturi i *rent )i urtase ic fratelui su, fiindc fcea curte unei fete care, entru el, n-a"ea nimic deosebit. ;i-a oi, "ara trecut, )n cursul unei )ntruniri olitice )ntr-un crng de ste#ari la Donesboro, amndoi de"eniser contieni de Scarlett O'Hara. O cunoteau de ani de !ile i, )n co ilria lor, fusese una din to"arele referate de #ocuri, cci tia s clreasc i s se caere )n co aci a roa e tot att de bine ca i ei. -ar acum, s re marea lor mirare, se transformase )ntr-o domnioar, cea mai )ncnttoare din lume. Pentru rima oar obser"ar "ioiciunea ochilor ei "er!i, gro iele e care le fcea cnd rdea, minile delicate, icioarele mici i talia subire. +efleciile lor s irituale o fcuser s rd cu hohote i, lecnd de la ideea c-i considera e amndoi nite fiine e.ce ionale, fiecare cutase s ar ct mai gro!a". , fost o !i memorabil )n "iaa gemenilor. Pe urm, de cte ori )i aminteau, se )ntrebau )ntotdeauna cum de nu obser"aser mai de"reme farmecul lui Scarlett. >u i!butir niciodat s re!ol"e aceast roblem, care era totui foarte sim l, i anume c Scarlett hotrse )n !iua aceea s atrag atenia gemenilor. >u utea suferi ca un brbat s se )ndrgosteasc de o alt femeie dect de ea, i "!nd e Stuart fcnd curte :ndiei ?il@es

la acea )ntrunire, firea ei hr rea nu mai utu rbda. Stuart nu-i a#ungea6 )i use ochii i e *rent i reui )n lanurile ei e de lin. ,mndoi se )ndrgostir de Scarlett i amintirea :ndiei ?il@es i a lui *ett0 /unroe din 1o"e#o0, creia *rent )i fcuse curte fr rea mare entu!iasm, se terse cu totul din mintea lor. $emenii nu se )ntrebau ce "a face cel ce "a ierde, )n ca! c Scarlett "a acorda mna sa unuia din ei. 8or lua o hotrre atunci. Pentru moment, erau foarte mulumii c erau din nou de aceeai rere )n legtur cu o fat, cci nu e.ista gelo!ie )ntre ei. 7ra o situaie care-i distra e "ecini i o ener"a e mama lor, care n-o utea suferi e Scarlett. " -ac ireata asta o s se mrite cu unul din "oi, aa o s " trebuiasc. >umai s nu " ia e amndoi. %n acest ca! "ei fi silii s " mutai )n Jtah, dac " "or rimi mormonii, ceea ce m )ndoiesc. Singurul lucru care m s erie e c )ntr-o bun !i o s " )mbtai i o s de"enii geloi unul de altul din cau!a mecherei steia mici, din cau!a #a"rei steia cu ochi "er!i i "ei sfri rin a " ucide unul e altul. -ar, )n fond, nici n-ar fi rea ru. -in !iua )ntrunirii aceleia olitice, Stuart se simise #enat )n faa :ndiei, nu fiindc :ndia 5 rea mndr entru aa ce"a 5 i-ar fi artat cu un gest sau cu "reo ri"ire c era la curent cu brusca schimbare fa de ea, dar Stuart se simea "ino"at. ;tia c o fcuse e :ndia s se )ndrgosteasc de el. ;tia c-l mai iubea )nc, i )n fundul sufletului simea c nu se urtase ca un gentleman. %i stra )nc :ndiei o uternic afeciune i o res ecta entru c era foarte bine-crescut, cult i entru c a"ea caliti reale. -ar, la dracu= 5 era att de nesrat, de neinteresant i de monoton, alturi de firea "ioaie i schimbtoare a lui Scarlett. ;tiai )ntotdeauna la ce s te ate i din artea :ndiei, )n tim ce cu Scarlett a"eai )ntotdeauna ce"a ne re"!ut. 7ra de a#uns ca s suceasc minile unui brbat, dar i a)ta era ce*a lin de 1ar-ec% " 7i bine, hai s cinm la 4ade 4al"ert. 4athleen s-a )ntors de la 4harleston, cel uin aa ne-a s us Scarlett. ,re oate tiri roas ete des re fortul Sumter. " 4athleen< Pun rmag e tot ce "rei c nici nu tie c era un fort acolo, i mai uin c era lin de 0an@ei, n cnd obu!ele noastre i-au silit s-o tearg. >u o interesea! dect balurile la care merge i curte!anii e care-i desco er. " -a, dar e att de amu!ant s-o au!i s oro"ind= ;i "a fi i o bun ascun!toare n ce mama se "a duce la culcare. " -e acord= %mi lace 4athleen, are ha! i am chef s-o aud "orbind de 4aro +hett i de celelalte ersoane e care le cunoatem la 4harleston. -ar s m ia dracu, dac ot )nghii o mas )n faa mamei ei "itrege, care e 3an4ee% " >u fi rea se"er cu ea, Stuart. 7 lin de intenii bune. " >u sunt rea se"er. /i-e mil de ea i nu-mi lac oamenii e care trebuie s-i lng. ;i face attea fasoane, )i d atta osteneal s se oarte cum trebuie i s te fac s te simi la largul tu, c sfrete )ntotdeauna rin a s une i a face ceea ce nu trebuie. / scoate din srite. %i )nchi uie c suditii sunt nite barbari, chiar a s us-o mamei. Se teme de suditi. Ori de cte ori "enim la ea, am im resia c-i strnim o fric gro!a". S-ar !ice c e o gin slab cocoat e un scaun, cu ochi ine. resi"i i s eriai, gata s bat din ari i i s i e la cel mai mic gest. " >ici nu oi s i-o re roe!i, doar l-ai rnit e 4ade la icior. " 7ram beat turt, altfel n-a fi fcut-o, !ise Stuart. -e altfel, 4ade n-a fost niciodat su rat e mine. >ici 4athleen, nici +aiford, nici domnul

4al"ert. >umai matera asta 0an@ee a scos urlete gro!a"e i s-a a ucat s s un c sunt un slbatic i c oamenii cumsecade nu sunt )n siguran )n mi#locul suditilor. " Pi, e normal. 7 0an@ee i nu-i rea bine crescut. -ar, la urma urmei, ai tras asu ra lui 4ade, care e fiul ei "itreg. " 1a naiba, sta nu-i un moti" ca s m #igneasc. 4u toate c eti fiul bun al mamei, a fcut ea oare "reo dram cnd Ton0 9ontaine te-a rnit la icior< -eloc, s-a mulumit s trimit du btrnul doctor 9ontaine ca s te anse!e i l-a )ntrebat ce l-a )m iedicat e Ton0 s ocheasc mai bine. :-a s us c bnuiete c alcoolul l-a fcut s-i iard )ndemnarea. %i aduci aminte cum s-a )nfuriat Ton0< ,mndoi bieii i!bucnir )n rs. " /ama e cine"a, !ise *rent )nduioat. Poi s fii )ntotdeauna sigur c "a face ce trebuie i c te "a une la largul tu )n faa lumii. " -a, dar ast-sear cnd ne "om )ntoarce, e )n stare s nu ne un la largul nostru )n faa tatei i a fetelor, !ise Stuart morocnos. ,m im resia c nu stm rea bine cu cltoria noastr )n 7uro a. ;tii c mama a s us c dac "om fi eliminai din uni"ersitate, nu "om mai face cltoria romis )n rinci alele ri din 7uro a. " Puin ne as= 4e-i de "!ut )n 7uro a< Parie! c strinii tia n-au nimic de artat e care s nu-l a"em i noi )n $eorgia. 4aii lor nu sunt att de iui i fetele lor att de frumoase ca ale noastre i tiu c n-au Ehis@0 de secar care s oat ri"ali!a cu cel fcut de tata. " ,shle0 ?il@es retinde c au o mulime de teatre i c dau o mulime de concerte. 1ui ,shle0 i-a lcut 7uro a. 8orbete de ea tot tim ul. " Pi, doar tii cum sunt ?il@es-ii. Se r desc du mu!ic, du cri i du teatre. /ama s une c-s aa, entru c bunicul lor era din 8irginia. S une c cei din 8irginia se interesea! mult de chestiile astea. " i ri"ete. --mi un cal bun de clrit, ce"a bun de but, o fat cumsecade s-i fac curte, una mai uin cumsecade s m distre! cu ea, i n-am nici o ne"oie de 7uro a lor= 4e ne su r dac ierdem "oia#ul< Presu une c am fi )n 7uro a acum, i c r!boiul ar )nce e. >-am utea re"eni la tim . %mi lace de o sut de ori mai mult s merg s m bat dect s cltoresc )n 7uro a. " ;i mie la fel. ,scult, *rent, tiu unde utem merge s cinm. Trecem balta i mergem la ,ble ?0nder s-i s unem c ne-am )ntors toi atru i c suntem gata s relum antrenamentul. " *un idee= strig *rent cu entu!iasm. >e "a s une toate noutile de la regiment i "om ti ce culoare au hotrt entru uniforme. " -ac au ales aceeai culoare ca entru !ua"i, s m ia dracu, dar nu intru "oluntar. 4um o s art )n antalonii ia roii, largi ca nite saci< Parc ar fi chiloi de flanel roie cum oart femeile. " 8ei s me'gei la domnu' ?0nde'< 9iindc dac me'gei, n-o s a"ei mult de mnca'e, !ise Deems. *ucta'u' lo' a mu'it i n-au cum 'at altu'. 1e gtete o femeie de la cm i oamenii s un c e cea mai 'ea mnca'e din toat $eo'gia. " -umne!eule= -e ce n-au cum rat un alt buctar< " 4um s oat cum 'a golanii ia albi< >-au a"ut niciodat mai mult de at'u. Tonul lui Deems era lin de dis re. ,"ea o situaie social deosebit, )ntruct Tarleton-ii st neau "reo sut de negri i, ca toi scla"ii marilor lantatori, nu nutrea dect dis re entru micii fermieri care nu a"eau dect ci"a scla"i. " ,m s-i trag o btaie entru asta= strig Stuart cu o "oce crunt. >u

te a uca s-l numeti e ,ble ?0nder golan alb= 9irete c-i srac, dar nu-i golan, i s fiu al dracului dac las e cine"a, negru sau alb, s-l "orbeasc de ru. >u-i alt brbat )n tot comitatul care s fie ca el, altfel de ce l-ar fi ales tru a sublocotenent< " >-am )neles niciodat asta, rs unse Deems fr s-i ese de chi ul amenintor al st nului su. 4'edeam c ofie'ii "o' fi alei dint'e domnii bogai, )n loc s fie alei dint'e golanii din bli. " N!,i !n golan% Golani )!nt oa-eni ca 5latter3,ii% A+le n!,i +ogat, a)ta,i tot% E -ic fermier, nu-i mare lantator i dac oamenii )l res ect destul ca s-l aleag sublocotenent, ei bine, un negru n-are "oie s-i bat #oc de el. Tru a tie ce face. Cor !l de ca*alerie 1!)e)e creat c! trei l!ni 6nainte, chiar 6n (i!a 6n care Georgia )e se arase de Jniune, i de atunci recruii ate tau nerbdtori r!boiul. -ei fuseser ro use o mulime de denumiri, cor ul acesta nu c tase )nc una. %n aceast chestiune fiecare a"ea o rere la care nu "oia s renune, ca i )n chestiunea culorii i a croielii uniformelor. BPisicile slbatice din 4la0tonB, B/nctorii de focB, BHusarii $eorgieiB, BKua"iiB, BTru a de ucaiB Gdei urmau s fie )narmai cu istoale, sbii i umnale, nu cu utiH, B4a"aleritii din 4la0tonB, BSn-ge i trsnetB, B$ata oricndB, toate numirile acestea )i a"eau arti!anii lor. Pn ce lucrurile urmau s fie use la unct i )n ciuda numelui om os e care l-au ales )n cele din urm, lumea se mulumea s numeasc acest cor Btru aB. Ofierii erau alei de soldai, cci )n afar de "eteranii r!boiului din /e.ic i ai celui cu indienii seminoli, nimeni nu cunotea meseria armelor. %n afar de asta, Btru aB n-ar fi admis niciodat un "eteran care s nu fie iubit i stimat. Toat lumea inea la cei trei biei 9ontaine i la cei atru biei Tarleton, totui acetia nu fur alei, fiindc Tarleton-ii se )mbtau rea re ede i fceau e nebunii, iar 9ontaine-ii a"eau un caracter rea "iolent i rea brutal. ,shle0 ?il@es fu ales c itan fiindc era cel mai bun clre din comitat i fiindc se uneau multe nde#di )n calmul su s re a menine o oarecare ordine. +aiford 4al"ert fu ales locotenent, fiindc toat lumea )l iubea e +aif, iar ,ble ?0nder, fiu de "ntor din regiunea blilor, el )nsui mic fermier, fu ales sublocotenent% ,ble era un fel de uria analfabet, serios i ca abil i lin de bun-sim. ,"ea o inim de aur i, mai )n "rst dect ceilali tineri, se urta cel uin tot att de bine ca ei )n re!ena cucoanelor. >u e.ista rea mult snobism rintre membrii tru ei. /uli dintre rinii sau bunicii celor din tru a#unseser bogai du ce fuseser mici fermieri. -e altfel, ,ble era cel mai bun inta al tru ei, un inta admirabil care, la a te!eci de iar!i, utea s lo"easc o "e"eri )n ochi6 )n lus, cunotea toate secretele "ieii )n aer liber, tia s a rind focul e loaie, s gseasc urma unui animal i s desco ere locuri cu a . Tru a se )nchina )n faa ade"ratului merit i, fiindc-l iubea e ,ble, )l fcu ofier. ,cesta acce t onoarea cu o gra"itate demn i fr s se mndreasc deloc, ca un lucru ce i se datora. Totui, dac brbaii i!buteau s uite c ,ble se ridicase de #os, nici soiile lantatorilor, nici scla"ii nu reueau s uite. 1a )nce ut nu fuseser recrutai dect fii de lantatori. 9iecare om era obligat s-i aduc singur calul, armele, echi amentul, uniforma i un ser"itor ersonal. -ar lantatori bogai nu erau rea muli )n comitatul 4la0ton, recent creat, i s re a )ngroa rndurile tru ei fuseser silii s a ele!e la fiii micilor fermieri, la "ntorii care triau )n duri, la escarii de e marginea blilor i chiar, )ntr-un foarte mic numr de ca!uri, la Bgolanii albiB, dac erau ce"a mai rico sii dect media celor din clasa lor. +ecruii din aceast ultim categorie erau tot att de nerbdtori s se

bat cu 0an@eii, )n ca! de r!boi, ca i bogaii lor "ecini, dar aici inter"enea roblema bneasc. 9oarte uini fermieri a"eau cai. %i culti"au fermele cu a#utorul catrilor. ,"eau rareori mai mult de atru catri i, dat fiind c acest numr abia le a#ungea, n-ar fi fost )n msur s dis un de ei )n tim de r!boi, chiar dac ar fi con"enit tru ei, ceea ce nu era nicidecum ca!ul. %n ceea ce-i ri"ete e albii sraci, se socoteau bogai dac a"eau un singur catr. 1ocuitorii durilor i ai blilor n-a"eau nici cai, nici catri. Triau )n )ntregime din "nat i din rodusele mntului lor. %n general, fceau troc de mrfuri i adeseori n-a"eau tim de un an )ntreg cinci dolari )n cas. 7ra este uterile lor s-i rocure cal i uniform. -ar, )n srcia lor, erau de o mndrie tot att de nemrginit ca i lantatorii )n bogia lor. >-ar fi rimit niciodat ce"a ce ar fi semnat a oman din artea bogailor lor "ecini. -e aceea, s re a mena#a susce tibilitatea fiecruia i a )n!estra tru a cu tot ce trebuia, toi marii lantatori din comitat, tatl lui Scarlett, Dohn ?il@es, *uc@ /unroe, Dim Tarleton, Hugh 4al"ert, )n afar de ,ngus /acintosh, contribuiser cu fonduri s re a com leta echi amentul tru ei, al soldailor i al cailor. 9iecare lantator acce tase s-i echi e!e fiii i un anumit numr de ali tineri, dar fcuser astfel )nct cei mai uin bogai dintre recrui s rimeasc uniforme i cai fr s se simt #ignii )n onoarea lor. -e dou ori e s tmn, tru a se )ntrunea la Donesboro ca s fac instrucie i s se roage s )ncea r!boiul. >u i!butiser )nc s strng un numr suficient de cai, dar cei care a"eau )i )nchi uiau c fac Bmane"re de ca"alerieB )ntr-un cm )n s atele tribunalului, unde ridicau nori de raf, rgueau tot strignd i )n"rteau sbii datnd din tim ul r!boiului inde endenei, e care le luaser din ano liile saloanelor. 4ei ce n-a"eau )nc e ce s )ncalece se ae!au e marginea trotuarului, )n faa r"liei lui *ullard, i ri"eau la camara!ii lor, meterind tutun, s unnd o"eti, cnd nu organi!au concursuri de tir. >u era ne"oie s-i )n"ei e aceti oameni s trag. 4ei mai muli dintre suditi se nscuser cu uca )n mn i, fiindc-i etrecuser )ntreaga "ia la "ntoare, de"eniser intai e.celeni. Ori de cte ori se fcea instrucie, a reau tot felul de arme, ro"enind din lantaii sau din cocioabele de e lng bli. Se "edeau astfel lungi uti de "ntoare, care fuseser noi cu rile#ul rimei treceri a munilor ,llegheni, ucoaie "echi care se )ncrcau e la gur i care culcaser la mnt muli indieni e tim ul cnd $eorgia abia se formase, istoale use )n ser"iciu )n &'&L e tim ul r!boaielor cu indienii seminoli i )n /e.ic, istoale de duel montate )n argint, re"ol"ere de bu!unar, uti de "ntoare cu ea"a dubl, frumoase carabine de fabricaie engle! cu atul de lemn fin. 7.erciiile se sfreau )ntotdeauna )n crciumile din Donesboro, i seara se orneau attea bti, )nct ofierii abia uteau )m iedica s nu fie mori sau rnii )nainte ca tru a s se msoare cu 0an@eii. %n cursul unor asemenea )ncierri trsese Stuart Tarleton asu ra lui 4ade 4al"ert, i Ton0 9ontaine asu ra lui *rent. -e curnd eliminai de la uni"ersitatea din 8irginia, gemenii se aflau acas cnd se organi!ase tru a i se )nscriseser cu entu!iasm. -ar la dou luni du btaia i rnirea lui 4ade 4al"ert, mama lor )i e. ediase la uni"ersitatea statului, oruncindu-le s rmn acolo. %n tim ul ct sttuser la uni"ersitate suferiser din cau! c nu mai cunoteau lcerile instruciei militare i uin le sa dac-i )ntreru eau studiile, numai s fie lsai s galo e!e, s urle i s trag cu uca )n to"ria rietenilor lor. " 7i bine, hai s mergem la ,ble, ro use *rent. O tiem este cm , trecem rin "alea domnului O'Hara i rin unea 9onraine-ilor i "om fi

acolo numaidect. " >-o s ne dea de mnca'e dect o osum i legume, rotest Deems. " *a tu n-ai s ca ei nimic, declar Stuart strmbndu-se. ,i s te )ntorci acas s s ui mamei c nu "enim la mas. " >u, nu m duc= strig Deems, s eriat. >u, nu m duc. >u-mi lace, cum nu " lace nici dumnea"oast', ca doamna *eat'ice s m ia la !o'. %nti o s m )nt'ebe de ce "-au dat din nou afa' e toi. ;i e u'm de ce nu "-am adus acas ast-sea' ca s " ce'te. ;i -u'm se "a 'e e!i la mine ca un uliu la o "'abie, i -u'm o s s un c toate astea sunt din cau!a mea. -ac nu m luai la domnu' ?0nde', am s stau )n du'e toat noa tea i oate am s fiu 'ins de at'ule fiindc-mi lace de o mie de o'i mai mult s fiu 'ins de at'ule dect de doamna *eat'ice cnd e su 'at. $emenii se uitau la negru, )ncurcai i indignai. " 7 )n stare s se lase rins de-o atrul i mama "a rde s tmni )ntregi. Ku, negrii sunt rea licticoi. 4red c aboliionitii au dre tate. " >u e dre t s-l e. unem e Deems la o scen e care noi "rem s-o e"itm. 8a trebui s-l lum cu noi. -ar, ascult-m, negru idiot i obra!nic, dac o s-i dai aere cu negrii lui ?0nder i dac-i lai s )neleag c noi nu mncm dect ui fri i i unc, )n tim ce ei nu au altce"a dect ie ure i o osum, te... te "oi s une mamei. ;i e urm n-o s mai mergi la r!boi cu noi. " ,e'e= S-mi dau ae'e fa de nite ' dii de neg'i ca ei< >ici o g'i#. Sunt bine-c'escut. -oamna *eat'ice m-a )n"at bunele manie'e ca i e dumnea"oast'= " >-a rea a"ut mult succes cu nici unul din noi trei, adug Stuart. Hai, la drum= -du inteni calului i-l fcu s sar fr greutate este gardul care )ncon#ura ogoarele lui $erald O'Hara. 4alul lui *rent sri i el, urmat a oi de al lui Deems, care se inea agat de coam i de a. 1ui Deems nu-i lcea s sar este garduri, dar srise i mai )nalte dect acesta ca s-i oat urma st nii. 5e lsa noa tea. Pe cnd treceau rintre bra!dele roietice i coborau "alea s re ru, *rent strig fratelui suF " ,scult, Stu. >-ai im resia c Scarlett ar fi trebuit s ne ofteasc la mas< " ,sta-i i rerea mea, strig Stuart la rndul su. -e ce cre!i c... Ca itol!l II -u ce gemenii Tarleton o lsar e Scarlett e "eranda de la Tara i cnd !gomotul galo ului cailor )ncet, fata se )ntoarse la scaunul ei, ca o somnambul. 9aa )i era )m ietrit, iar gura, fiindc se silise s rd ca s-i )m iedice e gemeni s-i desco ere secretul, o durea. Se ae! cu un aer obosit i-i aduse un icior sub ea. :nima )i era lin de atta suferin, )nct a"u im resia c se "a s arge. *tea cu lo"ituri mici, neregulate. /inile )i erau reci i a"ea sen!aia iminenei unei mari nenorociri. Pe chi ul ei se citeau durere i nedumerire, )ncurctura unui co il rsfat care a fcut )ntotdeauna tot ce-a "rut i care acum, entru rima oar, se lu t cu ne lcerile "ieii. ,shle0 s se cstoreasc cu /elanie Hamilton0 >u utea fi ade"rat= $emenii se )nelaser. :ar o cliser. ,shle0 n-o utea iubi e /elanie= >imeni n-ar utea iubi o fiin att de mic i de tears ca /elanie= Scarlett )i aminti cu dis re de tru ul subire i

co ilresc al /elaniei, de faa ei serioas i att de li sit de farmec, )nct era a roa e urt. ;i ,shle0 n-o mai "!use de luni de !ile. >u se dusese mai mult dect de dou ori la ,tlanta, de la rece ia e care o dduse anul trecut la -ois re!ece Ste#ari. >u, ,shle0 n-o utea iubi e /elanie, fiindc... Oh= nu se utea )nela... fiindc e ea o iubea= Pe ea= Scarlett era singura femeie e care o iubea, o tia recis= Scarlett au!i e /amm0 clcnd greu rin hol, fcnd s se cutremure odeaua. +e ede )i )ndre t iciorul i )ncerc s dea feei ei o e. resie mai calm. >u era bine ca /amm0 s bnuiasc mcar c se )ntm lase ce"a ru. /amm0 socotea c cei din familia O'Hara )i a arineau tru i suflet, c secretele lor erau secretele ei. 4ea mai mic bnuial de mister a#ungea ca s-o hotrasc s orneasc la "ntoare cu )nc narea unui co oi. Scarlett tia din e. erien c, dac curio!itatea lui /amm0 nu era satisfcut )ndat, "a )nce e s discute roblema cu 7llen, i atunci Scarlett "a fi silit s o"esteasc totul mamei sale sau s nscoceasc "reo minciun lau!ibil. /amm0 iei din hol. 7ra o btrn foarte gras, cu ochi mici i "icleni ca de elefant. -e ti african ur, era de un negru strlucitor. 4redincioas familiei O'Hara n la ultima ictur de snge, )i tiau de fric toi ceilali ser"itori. /amm0 era negres, dar rinci iile i mndria ei erau asemenea sau chiar le de eau e ale st nilor ei. 9usese crescut )n dormitorul Solangei +obillard, mama lui 7llen O'Hara, o franu!oaic rafinat, rece i mndr, care nu crua nici e co iii ei, nici e ser"itori de o edea s meritat entru orice )nclcare a etichetei. /amm0 o crescuse e 7llen i lecase din Sa"annah )m reun cu ea cnd 7llen se mritase i "enise la Tara. Pe cei e care )i iubea, /amm0 )i certa i, cum e Scarlett o iubea nes us i se mndrea cu ea tot att de mult, a roa e nu mai contenea mustrnd-o. " ,u lecat domnii< -e ce nu i-ai 'ugat s 'mn la mas, domnioa' Sca'lett< :-am s us lu' Po'c@ s un dou tacmu'i )n lus. 4e fel de manie2e )!nt a)tea$ " /-am sturat s-i tot aud "orbind de r!boi i n-a mai fi utut s-i ascult i )n tim ul cinei, mai ales c tata le-ar fi cntat )n strun i ar fi )nce ut s strige contra domnului 1incoln. " ,i manie'e de 'an, cu toat silina e ca'e ne-am dat-o, domnioa'a 7llen i cu mine. ;i cum se face c eti fr al, acum cnd )nce e 'coarea no ii< Ii-am s us de o mie de o'i c ai s te )mboln"eti de figuri cnd stai afa' sea'a f' nimic e ume'i. :nt' )n cas, domnioa' Sca'lett= 5carlett se )ntoarse cu o )ncetineal studiat. 7ra fericit c /amm0 fusese rea ocu at cu chestiunea alului ca s-i obser"e faa. " >u, "reau s stau aici s "d asfinitul. 7 aa de frumos. -u-te re ede i adu-mi alul. Te rog, /amm0, am s stau aici n la )ntoarcerea tatei. " -u glas, a'c ai i c tat gutu'ai, !ise /amm0 e un ton bnuitor. " >u, rs unse Scarlett nerbdtoare. -u-te de-mi adu alul= /amm0 reintr )n hol i Scarlett o au!i strignd unei ser"itoare care se afla la eta#ul )ntiF " 'osa, !"'le-mi alul domnioa'ei Sca'lett= A oi, -ai tare7 " *un de nimic, neg'es sc'boas= >u-i niciodat unde e ne"oie de ea. ,cum t'ebuie s m sui chia' eu= Scarlett au!i scara gemnd i se scul )n icioare )ncetior. 4nd "a re"eni, /amm0 "a re)nce e s-i fac moral entru li sa ei de os italitate i

Scarlett simi c nu "a utea s )ndure o discuie e o chestiune att de mrunt, cnd ei i se frngea inima de durere. Stnd )n icioare, netiind ce s fac, )ntrebndu-se unde s-ar utea ascunde n cnd durerea i se "a otoli uin, a"u o idee care-i aduse o slab ra! de nde#de. %n du -amia!a aceea tatl ei se dusese la -ois re!ece Ste#ari, lantaia ?il@es-ilor, entru a cum ra e -ilce0, soia "aletului su, Por@. -ilce0 era mena#er i moa la -ois re!ece Ste#ari i de la nunt, care a"usese loc acum ase luni, Por@ nu )ncetase !i i noa te s-i ise!e st nul s-o cum ere e -ilce0, entru ca erechea s nu fie des rit. %n du -amia!a aceea $erald, nemai utnd rbda, lecase s-o cum ere e #ilce3% B9r )ndoial, a a "a ti dac o"estea asta )ngro!itoare e ade"rat. 4hiar dac n-a au!it nimic recis, oate c a obser"at ce"a, a "!ut o oarecare frmntare )n familia ?il@es. -ac i!butesc s-l "d singur )nainte de mas, oate c "oi ti ade"rul, oate "oi afla c n-a fost dect o glum rutcioas a gemenilor.B 7ra ora la care $erald trebuia s se )ntoarc i, dac Scarlett "oia s "orbeasc singur cu el, n-a"ea altce"a de fcut dect s-i ias )nainte, acolo unde aleea ddea )n drum. 4obor) )ncet tre tele "erandei, a"nd gri# s ri"easc )n urm s re a "edea dac /amm0 n-o obser"a de la una din ferestrele de la eta#. 8!nd c faa mare i neagr a lui /amm0 i ca ul ei )nfurat )ntr-un tul an alb ca ! ada nu se ascundeau du erdelele "reunei ferestre, )i ridic lin de cura# fusta )nflorat i o !bughi s re alee, ct de re ede )i )ngduiau sandalele strns legate cu anglici. -e fiecare arte a aleii aternute cu ietri, cedrii de culoare )nchis )i uneau ramurile, transformnd lunga alee )ntr-un tunel )ntunecos. %ndat ce Scarlett intr sub ramurile noduroase ale cedrilor, socoti c nu mai utea fi "!ut din cas i-i )ncetini asul. Sufla greu, corsetul ei fiind rea strns ca s-i )ngduie s fug, dar continu s mearg ct utu de re ede. %n curnd a#unse la ca tul aleii, )n drumul mare6 totui, nu se o ri )nainte de a fi de it un cot care unea ci"a omi )ntre ea i cas. 4u obra#ii )mbu#orai i gfind se ae! e un trunchi de co ac, ate tndu-l e tatl ei. Tatl ei ar fi trebuit s fie acum acas, dar lui Scarlett )i ru bine c )ntr!ia. 8a a"ea astfel tim ul s-i reca ete rsuflarea i s-i schimbe e. resia feei, entru ca tatl ei s nu bnuiasc nimic. %n fiecare cli credea c aude galo ul calului i c-l "ede urcnd dealul nebunete, cum fcea )ntotdeauna. -ar minutele treceau i $erald nu mai "enea. Scarlett cercet drumul ca s-l "ad. :nima )nce u din nou s-o doar. B>u oate s fie ade"rat=B gndi ea. B-e ce nu "ine odat<B 'chii ei !r-reau drumul sinuos, rou ca sngele de e urma loii din dimineaa aceea. %l urmri )n minte cum cobora dealul n la a ele domoale ale rului 9lint, cum trecea rin "alea mltinoas i a oi urca un alt deal s re -ois re!ece Ste#ari, unde sttea ,shle0. -rumul acesta nu mai )nsemna nimic altce"a acum. 7ra numai drumul care ducea la ,shle0, la locuina frumoas cu coloane albe, care domina dealul ca un tem lu grec. BO, ,shle0, ,shle0=B gndi ea i inima-i )nce u s bat mai re ede. Jit entru moment sen!aia dureroas de mirare i de de!nde#de care o st nea de cnd Tarleton-ii )i s useser secretul, i )n locul ei )nce u s-o cu rind febra care o mistuia de doi ani. I se rea curios acum c, e "remea cnd era co il, ,shle0 nu o atrgea deloc. %n co ilria ei ,shle0 "enea mereu e la ei, )ns nu se gndise niciodat la el. -ar din !iua cnd, cu doi ani )n urm, ,shle0, )ntors din marea lui cltorie de trei ani )n 7uro a, "enise )n "i!it la Tara, )l iubise. 7ra e "erand i el urcase clare de-a lungul aleii. Purta haine dintr-o

stof subire, cenuie. 1a"aliera neagr scotea minunat )n e"iden cmaa cu garnitur de dantel. 4hiar acum Scarlett utea s-i reaminteasc toate amnuntele )mbrc minii lui, ci!mele att de strlucitoare, cameea cu ca de medu! )nfi t )n cra"at, anamaua mare e care o scosese de )ndat ce o !rise. -esclecase i-i !"rlise frul unui negru mititel. Se o rise s-o ri"easc. Ochii lui cenuii i "istori surdeau i soarele #uca att de luminos )n rul lui blond, c rea o coroan de argint strlucitor. ;i s useseF B4e mare te-ai fcut, Scarlett=B ;i urcnd scara cu un as uor, )i srutase mna. ;i glasul lui= >u "a uita niciodat tresrirea inimii ei cnd )l au!ise. Parc au!ea entru rima oar glasul acesta trgnat, sonor i mu!ical. -in cli a aceea )l dorise tot att de firesc i fr s-i dea seama, cum dorea hran, cai de clrit i un at moale. -oi ani de !ile o )nto"rise rin comitat, la baluri, la etreceri unde se mnca ete fri t, la icnicuri, la serbri. >-o "edea niciodat att de des ca fraii Tarleton, sau 4ade 4al"ert6 nu era niciodat att de insistent ca cei mai tineri dintre 9ontaine-i, dar nu trecea s tmn fr s fac o "i!it la Tara. 7ra ade"rat, nu-i fcuse niciodat curte, ochii lui cenuii n-a"useser niciodat lumina aceea cald e care Scarlett o cunotea att de bine la ceilali brbai. ;i totui... totui... tia c o iubea. >u se utea )nela. :nstinctul, mai uternic dect raiunea i e. eriena ei, )i s uneau c o iubea. Prea des "!use cum i se )nsufleea ri"irea cnd o aintea asu ra ei, lin de o tristee i de o duioie care o nedumereau. -a, tia c o iubea. -e ce nu i-o s usese< >u utea s )neleag. -ar erau attea lucruri la el e care nu le )nelegea= Era )ntotdeauna oliticos, dar re!er"at i distant. >imeni nu utea ti ce gndea, Scarlett mai uin ca oricine, )ntr-o regiune unde fiecare tia ce gndea "ecinul su, a roa e )n acelai tim cu el, re!er"a lui ,shle0 era e.as erant. >u rmnea deloc )n urma celorlali tineri )n tot ceea ce ri"ea distraciile obinuite ale comitatului. 8na, #uca #ocuri de noroc, dansa, discuta olitic i era cel mai bun clre, dar se deosebea de toi ceilali rin fa tul c aceste lucruri nu erau entru el sco ul "ieii. ;i era singurul care se interesa de cri, de mu!ic i )i lcea s scrie oe!ii. O, de ce era att de frumos i de blond< O lictisea de moarte con"ersaia lui des re 7uro a, des re cri, i mu!ic, i oe!ie, i lucruri care nu o interesau ctui de uin, i totui ct era de atrgtor= >oa te du noa te, cnd Scarlett se ducea s se culce, du ce e!use lng el )n enumbra "erandei, se !"rcolea )n at ceasuri )ntregi i se mngia numai la gndul c-i "a cere mna la "i!ita urmtoare. -ar "i!ita urmtoare "enea, trecea i nu aducea nimic... nimic, )n afar de o cretere a febrei care o mistuia e Scarlett. l iubea, )l dorea i nu-l )nelegea. >atural, sim l ca "ntul care sufla asu ra Tarei, ca rul galben care er uia e lantaie nu "a fi )n stare niciodat s )neleag ce"a com le.. ;i acum, entru rima oar )n "iaa ei, se gsea )n faa unei firi com le.e. 9iindc ,shle0 se trgea dintr-o familie care-i etrecea tim ul liber gndind, nu f tuind, urmrind "ise strlucitoare fr legtur cu realitatea. ,shle0 se mica )ntr-o lume interioar, mult mai frumoas ca $eorgia, i re"enea la realitate cu greu. Pri"ea oamenii ca s ectator, fr s-i iubeasc sau s-i urasc. Pri"ea "iaa fr entu!iasm i fr tristee. 1ua lumea i locul e care el )l deinea )n ea aa cum erau i, ridicnd din umeri, re"enea la mu!ica lui, i la crile lui, i la lumea lui mai bun. Scarlett nu-i ddea seama cum reuise s o atrag, cnd felul lui de a fi era att de deosebit de al ei. /isterul care-l )n"luia )i aase curio!itatea,

ca o u care n-are nici cheie, nici broasc. 9elul lui de a fi, din care nu )nelegea nimic, nu fcea dect s-i mreasc dragostea entru el, iar ateniile lui bi!are, reticenele lui nu ser"eau dect s-i s oreasc hotrrea de a-l cuceri. >u se )ndoise niciodat c )ntr-o !i o "a cere )n cstorie. 7ra rea tnr i rea rsfat ca s fi cunoscut "reodat o )nfrngere. ;i acum, ca o lo"itur de trsnet, aflase "estea )ngro!itoare. ,shle0 s-o ia e /elanie= >u utea fi ade"rat= >u mai de arte dect s tmna trecut, )n tim ce re"eneau )n amurg clare de la 9airhill, )i s useseF BScarlett, am ce"a att de im ortant s-i s un, )nct nu tiu cum s m e. rim.B 7a lecase modest ochii )n #os, inima )nce use s-i bat de bucurie, credea c momentul fericit sosise. , oi ,shle0 s useseF B>u acum= , roa e c am a#uns, n-a"em tim = O, Scarlett, ce la sunt=B ;i dnd inteni calului, urcaser )n galo dealul de la Tara. ,e!at e trunchiul de co ac, Scarlett se gndea la cu"intele acelea care o fcuser att de fericit, i deodat luar un alt sens, o semnificaie )ngro!itoare. -ac "oise s-i "esteasc logodna lui< BO, de-ar "eni odat a a=B >u mai utea )ndura nesigurana. %i limb din nou ri"irea de-a lungul drumului i din nou fu de!amgit. Soarele dis ruse i lumina roie care cu rindea marginea lumii de"enea trandafirie. -easu ra, cerul )i schimba )ncet culoarea, din a!uriu )ntr-un albastru-cenuiu, ca oul de rihor, i linitea ne mnteasc a asfinitului de ar se )ntindea e nesimite )n #urul ei. 8luri de umbr lunecau e cm ie. *ra!dele roii i rana roie a drumului )i ierdeau magia culorii lor sngernde i nu erau dect fii de mnt negru. -e cealalt arte a drumului, e une, caii, catrii i "acile stteau nemicate, cu ca ul este gard, ate tnd s fie dui la gra#d i la hran. -obitoacelor nu le lcea culoarea )ntunecat a durii care mrginea unea i, cnd se uitau la Scarlett, urechile le tresreau ca i cnd to"ria unei fiine omeneti le-ar fi fost lcut. n enumbra stranie, inii mari de e malul mltinos al rului, de un "erde att de cald )n lin soare, se )nlau )ntunecai s re cerul albastru, ca un ir ne truns de uriai negri ascun!nd a a galben i )nceat care curgea la icioarele lor. Pe deal, dominnd cellalt mal, )naltele hornuri albe ale domeniului ?il@es-ilor se estom au uin cte uin )n )ntunecimea ste#arilor dei, lantai #ur-)m re#ur, i numai micile uncte luminoase ale lm ilor ae!ate e mese artau c acolo, de arte, se gsea o cas. 4ldu i umed, un suflu rim"ratic aducea s re Scarlett arfumul #ila" al mntului roas t arat i al tuturor lantelor "er!i i roas ete care tocmai rsreau. ,sfinitul soarelui, rim"ara, toat aceast "erdea i aceast rimenire nu erau o minune entru Scarlett. 1e acce ta frumuseea fr s le dea mai mult atenie dect aerului e care-l res ira sau a ei e care o bea, cci entru ea nu e.ista frumusee dect )n chi uri de femei, )n cai, rochii de mtase sau lucruri tot att de al abile. Totui, enumbra linitit care )ncon#ura ogoarele bine )ntreinute ale Tarei aduse oarecare linite sufletului ei tulburat. 9r s-i dea seama, )i era drag acest mnt, cum )i era drag chi ul mamei ei sub lam , seara, la ora rugciunii. $erald nu se !rea )nc e drumul ustiu i er uitor. -ac "a fi silit s mai ate te, /amm0 nu "a )ntr!ia s "in s-o caute i s-o sileasc s se )ntoarc acas, certnd-o. -ar, tocmai cnd se uita mai atent la drumul ce se )ntuneca, deosebi !gomot de co ite )n #osul unii i "!u cum caii i "acile s eriate se ddeau la o arte. $erald O'Hara, tind este cm , re"enea acas )n galo .

Jrca dealul e calul su de "ntoare, cu tru ul masi" i icioarele fine. -e de arte l-ai fi utut lua dre t un biat tnr cocoat e un cal rea mare entru el. Prul lui lung i alb flutura )n "nt. %i )ndemna calul cu cra"aa i strigte. -ei reocu at de gri#ile ei, Scarlett )i urmri tatl cu o mndrie duioas, cci $erald era e.celent clre. B/ )ntreb de ce "rea s sar )ntotdeauna gardurile cnd e uin butB, se gndi ea. B/ai ales du c!tura de anul trecut, chiar aici, cnd i-a fracturat genunchiul. S-ar fi utut crede c lecia )i folosise. /ai ales c i-a #urat mamei s nu mai sar niciodat.B Scarlett nu se temea deloc de tatl ei i se simea mai a roa e de el dect de surorile ei. S sar gardurile i s ascund asta de soia lui )i ddeau lui $erald un sentiment de mndrie tinereasc i de lcere "ino"at, care se asemna cu aceea e care o resimea fiic-sa )nelnd-o e /amm0. Scarlett se ridic s re a-l "edea mai bine. 4alul a#unse la gard, )i lu a"nt i sri cu uurina unei sri. 4lreul scotea strigte de entu!iasm, btea aerul cu cra"aa i rul alb flutura )n urma lui. $erald nu-i "!u fiica )n umbra co acilor. Se o ri )n drum i )nce u s mngie gtul calului. " >u sunt doi ca tine )n comitat, i chiar )n tot statul= declar el mndru calului su, cu accentul irlande! care nu-l rsise, dei era de trei!eci i nou de ani )n ,merica. , oi )i nete!i grbit rul, )i ae! cmaa i-i otri"i cra"ata care alunecase n du ureche. Scarlett tia c tatl ei se grbea s-i )ndre te inuta, s re a a are )n faa soiei sale ca un domn ce re"ine linitit acas du ce a fcut o "i!it unui "ecin. ;tia de asemenea c-l "a gsi )n cea mai bun dis o!iie, astfel c-l "a utea descoase fr s-i trde!e ade"ratele moti"e. :!bucni )n rs i, aa cum nd#duia, $erald tresri. ,tunci o recunoscu, i e faa lui rumen a ru o e. resie e #umtate ruinat, e #umtate sfidtoare. 4obor) de e cal cu oarecare greutate, cci genunchiul )i era ea n i, trecnd hurile )n #urul braului, se )ndre t s re fiica sa, chio tnd. " ,a, domnioar, !ise el ciu ind-o de obra!, m s ione!i i, ca i sora ta Suellen s tmna trecut, ai s m rti mamei tale< n glasul lui de bas, cam rguit, se simea indignare dar i dorin de alintare. S re a-i nec#i tatl, Scarlett lesci din limb i, )n acelai tim , )ntinse mna ca s-i )ndre te cra"ata. Simi rsuflarea lui $erald mirosind uternic a Ehis@0, amestecat cu un uor i! de ment. /irosea i a tutun, a ielrie bine uns i a cal, i Scarlett lega )ntotdeauna aceste mirosuri de tatl ei i, din instinct, )i lceau i la ali brbai, " >u, tat, nu rsc ca Suellen, )l liniti ea, dndu-se )na oi ca s-i ins ecte!e inuta cu un aer rice ut. $erald era un brbat scund. >-a"ea mai mult de un metru ai!eci i cinci, dar era att de robust i a"ea ceafa att de lat, )nct cei ce nu-l cunoteau )l luau, cnd sttea #os, dre t mult mai )nalt dect era. 4or ul lui masi" era susinut de dou icioare scurte i uternice, )ntotdeauna )nclate )n ci!me din ielea cea mai fin i )ntotdeauna rsccrate ca icioarele unui bieel fudul. 4ei mai muli dintre oamenii mici de statur care se iau )n serios sunt uin ridicoli6 )n curtea ginilor )ns cocoul mic dar )ndesat e res ectat, i acelai lucru se etrecea i cu $erald. >imeni n-ar fi a"ut )ndr!neala s gndeasc c $erald O'Hara era un ersona# mic i caraghios. ,"ea ai!eci de ani, rul crlionat )i era alb-argintiu, dar faa

inteligent n-a"ea nici o !brcitur i ochii mici, albatri i duri, e. rimau ne stoarea tineree a unei fiine care nu se lecase niciodat asu ra unei robleme mai com licate dect aceea de a ti cte cri trebuia s schimbi la ocher. %n lungul i-n latul atriei sale, e care o rsise de mult, ar fi fost greu s )ntlneti o fa mai s ecific irlande! ca a lui, rotund, rumen, cu nasul mic, cu gura larg i agresi". -ei rea iute la mnie, $erald O'Hara a"ea inim bun. >u utea )ndura s "ad un scla" amrt )n urma unei obser"aii, orict ar fi fost de meritat6 nici s aud miorlind o isicu, sau lngnd un co il6 dar nu utea suferi ca lumea s-i cunoasc aceast slbiciune. >u-i ddea seama c toi cei ce-l )ntlneau desco ereau buntatea inimii lui du cinci minute6 i amorul su ro riu ar fi fost rnit dac ar fi tiut-o, fiindc )i lcea s cread c, atunci cnd ddea ordine urlnd ct )l inea gura, toi tremurau i-i ddeau ascultare. >u-i "enise niciodat )n minte c singura "oce de care asculta toat lumea e lantaie era glasul dulce al lui 7llen. $erald nu "a afla niciodat acest secret, deoarece, )nce nd cu 7llen i sfrind cu cel mai mrginit dintre argai, toat lumea cons ira tacit i bine"oitor s-l fac s cread c "orba lui a"ea utere de lege. Scarlett era )nc i mai uin im resionat dect alii de accesele lui de furie i de strigtele lui. 7ra cea mai mare dintre co iii si i acum, cnd $erald tia c nu "a mai a"ea fiica s )nlocuiasc e cei trei care odihneau )n cimitirul familiei, se obinuise s se oarte cu ea ca i cu un brbat, ceea ce-i lcea fetei foarte mult. Semna mai mult cu tatl ei dect surorile mai mici. 4arreen, care fusese bote!at cu numele de 4aroline :rene, era l nd i "istoare, iar Suellen, bote!at Susan 7linor, se fudulea cu elegana i cu inuta ei distins. n afar de asta, Scarlett i tatl ei erau legai )ntre ei rintr-un act al tcerii. -ac $erald o sur rindea srind un gard )n loc s fac o #umtate de mil ca s gseasc o oart, sau dac o gsea e "erand la o or ne otri"it alturi de un adorator, o certa el, dar nu s unea nimic lui 7llen sau lui /amm0. ;i cnd Scarlett )l desco erea srind este garduri, cu toat romisiunea solemn fcut soiei sale, sau cnd datorit brfelilor comitatului afla suma e.act a ierderilor lui la ocher, nu fcea nici o alu!ie la mas, cum obinuia Suellen cu ne"ino"at iretenie. Scarlett i tatl ei )i s uneau c, lsnd asemenea lucruri s a#ung la urechile lui 7llen, n-ar fi fcut dect s-o )ndurere!e, i entru nimic )n lume n-ar fi "rut una ca asta. %n lumina amurgului Scarlett )i ri"i tatl i, fr s tie de ce, fu )mbrbtat de re!ena lui. 7ra )n el ce"a rimiti", as ru i lin de "ia care-i lcea. -ar fiind li sit de orice s irit analitic, nu-i ddea seama c asta se )ntm la fiindc i ea a"ea, )ntr-o oarecare msur, aceleai )nsuiri, cu toate sforrile fcute tim de ais re!ece ani de 7llen i de /amm0 ca s le )nbue. " ,cum ari foarte bine, !ise ea, i nu cred s bnuiasc nimeni c te-ai inut de rostii, dac nu te lau!i singur. -ar am im resia c, du ce i-ai fracturat genunchiul anul trecut srind acelai gard... " 7i a= S fiu al naibii dac am s ermit ca fiica mea s-mi dicte!e ce s sar i ce s nu sar= strig el ciu ind-o din nou de obra!. -ac-mi frng gtul, m ri"ete. -e altfel, domnioar, ce caui aici fr al< -ndu-i seama c recurgea la mane"rele obinuite ca s sca e de o con"ersaie ne lcut, Scarlett )i trecu braul sub braul lui i s useF " Te ate tam. >u tiam c ai s )ntr!ii att. 8oiam s te )ntreb numai dac ai cum rat-o e -ilce3% " -esigur c am cum rat-o, e un re care m-a ruinat. ,m cum rat-o i e ea, i e fetia ei Priss0. Dohn ?il@es "oia s mi le

druiasc, dar nu "reau s se s un c $erald O'Hara rofit de rietenii lui ca s fac afaceri. 1-am silit s rimeasc trei mii entru amndou. " Pentru -umne!eu, a a= Trei mii de dolari= ;i nu era ne"oie s-o cum eri i e Priss0= " :a te uit, domnule= ,m a#uns s fiu #udecat de fiicele mele= strig $erald, om os. Priss0 e o fat sim atic. " O cunosc. 7 tot att de ireat e ct e de roast, i-o tie Scarlett, deloc s eriat de strigtele lui. ;i singurul moti" entru care ai cum rat-o e fiindc te-a rugat -ilce0. $erald ru )ncurcat i de!amgit. ,sta se )ntm la )ntotdeauna cnd )l rindeai cu o do"ad de buntate i Scarlett nu se sfii s rd de nai"itatea lui. " ;i dac ar fi aa, ce ai de s us< 1a ce buri s-o fi cum rat e -ilce0 fr co il< 4a s-i iard "remea #elindu-se< >-am s mai )ngdui niciodat ca un negru de-al meu s-i ia ne"ast de e alt lantaie. 4ost rea scum . Hai, isicuo, hai acas s mncm. Jmbra serii se lsase din ce )n ce mai deas, ultimul refle. "er!ui se tersese de e cer i atmosfera )mblsmat a rim"erii se rcorea uor. -ar Scarlett !bo"ea. Se )ntreba cum s aduc "orba des re ,shle0, fr ca $erald s bnuiasc ce"a. 7ra greu, cci Scarlett nu era ctui de uin abil i $erald )i semna att de mult, )nct reuea )ntotdeauna s-i ghiceasc subterfugiile trans arente, du cum i ea i le ghicea e ale lui. ;i rareori o fcea cu tact. " Ce -ai e no! e ia #oi) re(ece 5te8ari$ " 4a de obicei. 4ade 4al"ert era acolo i, du ce am terminat cum rarea lui -ilce0, am mers cu toii i ne-am ae!at e "erand s bem grog. 4ade abia a sosit din ,tlanta. Toat lumea i-a ierdut ca ul acolo, nu se "orbete dect de r!boi i... Scarlett oft. -ac $erald )nce ea s "orbeasc des re r!boi i des re secesiune, a"ea s "orbeasc ceasuri )ntregi. -e aceea )ndre t brusc con"ersaia )n alt direcie. " 5,a *or+it de icnic!l de -.ine$ " ,, da, )ntr-ade"r, s-a "orbit. -omnioara nu-tiu-cum-o-cheam, mititica aceea drgu care a fost aici anul trecut, tii, "ara lui ,shle0 5 a, da, domnioara /elanie Hamilton 5 a sosit cu fratele ei din ,tlanta i... " ,, a i sosit=< " #a, o 1eti foarte drgu, foarte linitit. >-are reri ersonale. ,a trebuie s fie o femeie. Hai, "ino, fata mea, nu te lsa rugat. /aic-ta ne caut, robabil. :nima lui Scarlett se strnse la aceast "este. >d#duise totui c ce"a o "a fi reinut e /elanie Hamilton la ,tlanta de unde n-ar fi trebuit s lece i, "!nd c )nsui tatl ei a recia caracterul blnd i linitit al /elaniei, att de deosebit de-al ei, se hotr) s dea crile e fa. " 7ra i ,shle0 acolo< " #a% $erald ls braul fiicei sale, se )ntoarse s re ea i o ri"i dre t )n ochi. " -ac entru asta ai "enit )n )ntm inarea mea, de ce n-ai s us-o )n loc s-o iei e att de de arte< Scarlett nu gsi nimic de rs uns. Simi cum i se )nroesc obra#ii de ciud. " Hai, "orbete. #ar tot nu utu s s un nimic. ,r fi "rut s oat s-l !glie e tatl ei i s-i orunceasc s tac. " 7ra i el acolo, i surorile lui m-au )ntrebat de tine foarte amabil.

/i-au s us c nd#duiesc toi c nimic nu te "a )m iedica s "ii mine la icnic. ;i garante! eu c aa e, adug $erald cu iretenie. S une-mi, fetio, ce e )ntre tine i ,shle0< " >imic, rs unse Scarlett trgndu-l de bra. Hai acas, tat= " ,cuma, tu "rei s te )ntorci acas. 7i bine, nu m mic de aici )nainte de a )nelege ce se etrece cu tine. %ntr-ade"r, )mi amintesc c ai fost cam bi!ar )n tim ul din urm. Te-a fcut s cre!i c ine la tine< Ie-a cerut )n cstorie< " N!, (i)e ea )c!rt% " ;i nici nu te "a cere. Pe Scarlett o cu rinse furia, dar $erald o liniti cu un gest. " Iine-i gura, fetio= Dohn ?il@es mi-a s us adineauri, fgduindu-i c "oi stra secretul, c ,shle0 o "a lua e domnioara /elanie. 1ogodna "a fi anunat mine. Scarlett ddu drumul braului lui. ,adar, era ade"rat= -urerea )i str unse inima tot att de crud ca i cum ar fi fost mucat de colii unei fiare. 4u toat durerea, !ri ochii tatlui aintii asu ra ei, uin )ndurerat, uin lictisit de a se gsi )n faa unei robleme e care nu era )n stare s-o re!ol"e. O iubea e Scarlett, dar nu-i era rea lcut s fie silit s re!ol"e roblemele ei co ilreti. 7llen a"ea rs uns la toate. Scarlett ar fi trebuit s-i )ncredine!e ei neca!urile. " ,adar, te-ai dat )n s ectacol< >e-ai dat e toi )n s ectacol= rcni el, forndu-i "ocea ca )ntotdeauna cnd era emoionat. ,i alergat du un brbat care nu te iubea, cnd uteai s alegi e cel mai bine din comitat< Su rarea i mndria rnit gonir din inima lui Scarlett o arte din durere. " >-am alergat du el. /... m sur rinde, asta-i tot. " /ini, !ise $erald i, a lecndu-se s re faa ei )ndurerat, adug )ntr-un brusc elan de duioieF )mi are ru, fetia mea. -ar, la urma urmei, nu eti dect un co il i mai sunt o mulime de ali tineri. " Ma-a n,a*ea dec.t cind) re(ece ani c.nd te,a l!at, i eu am ais re!ece, !ise Scarlett cu "ocea stins. " /aic-ta nu-i seamn. >-a fost niciodat nestatornic, aa cum eti tu. Hai, fetio, las neca!urile. Te "oi lua s tmna "iitoare la 4harleston s-o "e!i e mtua 7ulalie i, cu toat frmntarea de acolo din ca!(a 1ort!l!i 5!-ter, 6l *ei !ita e A)hle3 6n o t (ile% B/ ia dre t un co ilB, gndi Scarlett, ne utnd "orbi de durere i de furie. B%i )nchi uie c n-are dect s-mi arate o #ucrie nou ca s uit lo"itura rimit.B " 9ai, n! te !ita la mine att de amenintoare, o sftui $erald. -ac ai a"ea un dram de bun-sim, te-ai fi mritat demult cu Stuart sau *rent Tarleton. $ndete-te la asta, fata mea. /rit-te cu unul din gemeni i lantaiile se "or uni, iar Dim Tarleton i cu mine )i "om construi o cas frumoas acolo unde mnturile se ating, )n durea aceea mare de ini i... " Sfrete odat= >u m mai trata ca e un co il= strig Scarlett. >u "reau s merg la 4harleston, nu "reau cas, nu "reau s m mrit cu gemenii. 8reau numai... 5e o ri, dar rea t.r(i!% 8ocea lui $erald de"eni straniu de calm cnd )nce u s "orbeasc, )ncet, ca i cnd )i scotea cu"intele dintr-un fond de gnduri de care nu se folosea rea des. " l "rei numai e ,shle0, i nu-l "ei a"ea. ;i chiar dac ar dori s te ia de ne"ast, nu mi-a da consimmntul dect cu inima )ndoit i numai de

dragul frumoasei rietenii care e.ist )ntre Dohn ?al@es i mine. ;i "!nd ri"irea sur rins a fiicei sale, urmF " 8reau ca fiica mea s fie fericit, i cu el n-ai fi fericit. " &a da, +a da0 " *a nu, fiica mea. >u e.ist fericire )n cstorie dect )ntre fiine care se aseamn. 1ui Scarlett )i "eni oft s strige rutciosF B-ar "oi ai fost fericii, i mama i cu tine nu " asemnai deloc=B Totui, se st ni de team ca tatl ei s n-o lesneasc entru obr!nicie. " 4ei din familia noastr sunt deosebii de cei din familia ?il@es, continu $erald cutndu-i cu"intele. ?il@es-ii sunt deosebii de toi "ecinii notri... deosebii de toate familiile e care le-am cunoscut. Sunt fiine ciudate. 7 mai bine s se cstoreasc )ntre "eri i s-i stre!e ciudeniile entru ei. " -ar, tat, ,shle0 nu-i... " Iine-i gura, isicuo= >-am !is nimic )m otri"a biatului stuia, cci mi-e sim atic. 4nd s un ciudat, nu )neleg nebun. 4iudenia lui n-are nimic a face cu cea a 4al"ert-ilor care ar mi!a )ntreaga lor a"ere e un cal, sau a Tarleton-ilor care la fiecare generaie roduc unul sau doi bei"i, sau aceea a 9ontaine-ilor care sunt nite mici brute )n stare s ucid un om entru o #ignire ct de mic. ,cest gen de ciudenie e uor de )neles, desigur, i sla" -omnului, $erald O'Hara ar fi utut a"ea toate aceste defecte. >ici nu "reau s !ic c ,shle0 ar fugi cu alt femeie dac ai fi ne"asta lui, sau c te-ar bate. -e altfel, ai fi mai fericit )n ca!ul acesta, entru c cel uin ai ti des re ce-i "orba. -ar el are alt fel de ciudenie i nu e chi s-l )nelegi deloc. /i-e sim atic dar, du rerea mea, cele mai multe dintre lucrurile e care le s une n-au nici ca , nici coad. Hai, isicuo, s une-mi ade"rul. %nelegi oare tot ce trncnete des re cri, oe!ie, mu!ic, ictur )n ulei i toate rostiile de felul sta< " O, tat, strig Scarlett nerbdtoare, dac l-a lua de brbat, s-ar schimba toate= " N! mai s une= !ise $erald !"rlindu-i o ri"ire trun!toare. ,tunci nu tii mare lucru des re brbai, cu att mai uin des re ,shle0. >ici o femeie n-a reuit s schimbe caracterul brbatului ei. 4aut s nu uii asta. :ar dac e "orba s schimbi un ?il@es... s te fereasc sfntul= Toat familia e aa, )ntotdeauna a fost aa i robabil "or fi )ntotdeauna aa. %i s un c sunt ciudai din natere. Jite-i ce osteneal )i dau ca s mearg la >eE Aor@ i la *oston, s asculte o ere i s "ad tablouri. ;i comand l!i cu cri france!e i germane de la 0an@ei i stau s citeasc i s "ise!e la -umne!eu tie ce, atunci cnd ar face mai bine s-i etreac "remea "nnd sau #ucnd ocher, cum fac brbaii ade"rai= " >imeni )n tot comitatul nu clrete mai bine ca ,shle0, s use Scarlett furioas din cau!a insinurii c ,shle0 ar fi efeminat. >u, nimeni nu )ncalec mai bine ca el, afar oate de tatl lui. 4t des re ocher, nu i-a ctigat ,shle0 dou sute de dolari nu mai tr!iu dect s tmna trecut la /one)+oro$ " :ar nu i-au inut gura bieii 4al"ert, !ise $erald cu un ton resemnat, altfel n-ai fi tiut la ct se ridica suma. -a, isicua mea, ,shle0 e cel mai bun clre, cel mai bun #uctor de ocher. ;i nu "oi fi eu acela care s conteste c atunci cnd se une e butur, oate s bage sub mas chiar e fraii Tarleton. 7 )n stare de toate astea, dar nu le face din toat inima. :at de ce s un c e ciudat. Scarlett tcu, cu inima strns. >-a"ea cum s-l a ere e ,shle0, deoarece tia c tatl ei are dre tate. ,shle0 nu fcea din toat inima

lucrurile acestea lcute, dei le fcea att de bine. %ntotdeauna se refcea, oliticos doar, c-l interesau lucruri care entru toi ceilali erau de un interes "ital. :nter retnd corect tcerea ei, $erald )i mngie braul i !ise e un ton triumftorF " 8e!i, Scarlett< +ecunoti i tu c-i ade"rat. 4e-i trebuie ie un so ca ,shle0< Toi din familia asta sunt cam sucii. ;i urm e un ton con"ingtorF -ac am "orbit adineauri de Tarleton-i, nu era ca s i-i im un. Sunt biei e.celeni, dar dac-i ui ochii e 4ade 4al"ert, ei bine, mie mi-e tot una. 4al"ert-ii sunt toi oameni cumsecade, dei btrnul a luat o 0an@ee. ;i cnd "oi rsi lumea asta... ascult, draga mea... o s-i las Tara ie i lui 4ade% " >u l-a "rea e 4ade chiar de-ar fi aurit, strig Scarlett scoas din srite. ;i te rog s nu m mai bai la ca cu el= >u "reau Tara i nici "reo alt lantaie. S ai o lantaie nu contea!, cnd... 7ra s s unF B4nd n-ai brbatul e care-l "reiB, dar $erald, indignat de im ertinena cu care rimise oferta Tarei, care era tot ceea ce iubea el mai mult e lume du 7llen, rcniF " :a "e!i, Scarlett O'Hara, s nu )ndr!neti s-mi s ui c Tara nu contea!= Scarlett cltin cu )nc nare din ca . Suferea rea mult ca s-i mai ese de su rarea tatlui su. " Pmntul e singurul lucru e lume care contea!, strig $erald fcnd gesturi indignate cu braele lui scurte i groase. 7 singurul lucru e lume care durea!. 8e!i de nu uita asta= 7 singurul lucru entru care merit s munceti, s lu i 5 sau s mori= " O, a a= fcu Scarlett cu un aer scrbit. 8orbeti ca un irlande!. " /i-a fost mie "reodat ruine c sunt irlande!< >u. Sunt mndru. ;i nu uita, domnioar, c eti e #umtate irlande!= ;i entru toi cei care au o ictur de snge irlande! )n "ine, mntul e care triesc e ca mama lor. /i-e ruine de tine )n cli a asta= %i ofer cel mai frumos mnt din lume... afar de cel din comitatul /eath, acolo, )n atrie... i tu ce faci< Strmbi din na)0 $erald )nce use s se ambale!e, s se )nfurie i s strige, cnd obser" e. resia de de rimare de e faa lui Scarlett i se o ri. " 1as, eti tnr. ,re s te a uce i e tine dragostea de mnt. >-ai s sca i, fiindc eti irlande!. >u eti dect o feti i nu te gndeti dect la curte!anii ti. 8ei )nelege cnd "ei fi mai mare. Hai, alege e 4ade, sau e gemeni, sau e unul din bieii lui 7"an /unroe i ai s "e!i ce "oi face entru tine. " O, tat= $erald se cam sturase de discuie i era foarte lictisit c re!ol"area acestei robleme c!use e ca ul lui. %n afar de asta, era cam nec#it e Scarlett c nu re"enise la sentimente mai bune du ce-i oferise elita bieilor din comitat, i Tara e deasu ra .4nd druia ce"a, lui $erald )i lcea s bai din alme i s-i sari de gt. " Hai, termin cu bosumflarea, domnioar= >-are im ortan cu cine te "ei mrita, cu condiia s alegi un brbat care s aib aceleai gusturi ca tine, i care s fie gentleman, sudist i om de is ra". 1a femei, dragostea "ine du nunt. " O, tat, asta-i o alt idee din :rlanda. " ;i-i bun... >u ot suferi obiceiul acesta american 5 au!i, s te cstoreti din dragoste, ca ser"itorii sau ca 0an@eii< 4ele mai bune csnicii sunt cele )n care rinii aleg )n locul fetei. 4um cre!i c o rostu ca tine

"a ti s deosebeasc un om de treab de o canalie< Pri"ete la ?il@es-i. 4um se face c, din generaie )n generaie, )i strea! uterea i demnitatea< Pi fiindc se cstoresc cu ersoane cu care se aseamn, fiindc iau e "erii e care familia )i crede buni de luat. " Oh= e.clam Scarlett, cu durerea tre!it de groa!nicul ade"r cu rins )n cu"intele lui $erald. i ls ca ul )n ie t, i $erald, stn#enit, se legn, de e un icior e altul. " N! c!m"a lngi< )ntreb el, )ncercnd stngaci s-i ridice brbia, iar chi ul lui arta ce mil )i era de fat. " >u= i Scarlett smucindu-se din mna lui. " /ini, i-mi are bine c mini= Sunt fericit c eti mndr, isicua mea. ;i "reau s te ari mndr mine la icnic. >u in deloc s se s un o"eti e socoteala ta i s-i bat lumea #oc de tine )n comitat, fiindc te r deti du un brbat care n-a a"ut entru tine dect rietenie. BOh, tiu c a a"ut alte gnduriB, se gndi Scarlett cu tristee. B/ulte gnduri, tiu bine. -e-a fi a"ut numai uin mai mult "reme, a fi reuit s-l fac s s un... Oh, dac cei din neamul ?il@es n-ar trebui s se cstoreasc )ntotdeauna )ntre ei=B $erald )i lu braul. " ,cum mergem la mas i toate astea "or rmne )ntre noi. >-am s-o lictisesc e maic-ta cu o"etile astea... i nici tu s n-o faci. ;terge-i nasul, fetio= Scarlett )i terse nasul cu batista ei sfiat i, bra la bra, tatl i fiica urcar aleea )ntunecoas, urmai de calul care )nainta )ncet. 1ng cas, Scarlett era ct e aici s )ncea din nou "orba, dar o !ri e maic-sa )n semi-)ntunericul "erandei. ,"ea lria e ca , alul i mnuile i, )n s atele ei, cu chi ul amenintor ca un nor de furtun, "enea /amm0 innd geanta de iele neagr )n care 7llen O'Hara unea )ntotdeauna ansamentele i medicamentele de care se folosea s re a-i )ngri#i scla"ii. /amm0 a"ea bu!ele groase, dar cnd se su ra se )ntm la ca bu!a de #os s de"in de dou ori mai lung. 7ra ca!ul acum, i Scarlett tia c /amm0 fierbea din cau!a unui lucru care nu-i con"enea. " -omnule O'Hara, e.clam 7llen "!nd c sosesc tatl i fiica. 7llen a arinea unei generaii )n care formalismul era meninut chiar du a tes re!ece ani de cstorie i ase co ii. " -omnule O'Hara, la Slatter0-i e cine"a bolna". 4o ilul lui 7mmie s-a nscut, dar e e moarte i trebuie bote!at. / duc cu /amm0 s "d ce-i de fcut. 8ocea ei de"eni )ntrebtoare, ca i cum reali!area roiectului ei de indea de $erald. >u era )n fond dect o sim l formalitate, dar $erald unea mare re e ea. " Pentru -umne!eu, i!bucni el, de ce s iei la ora cinei entru golanii ia albi, i tocmai )n cli a )n care "oiam s-i "orbesc des re tot ce se s une la ,tlanta )n legtur cu r!boiul. -u-te, doamn O'Hara. >-o s oi dormi la noa te dac tii c e.ist oameni nec#ii i c nu eti acolo s-i a#ui. " >ici nu a uc s se odihneasc noa tea i se i scoal ca s )ng'i#easc neg'ii i golani albi i s'aci, ca'e a' utea s se )ng'i#easc i singu'i, mormi /amm0 cu glasul ei monoton, cobornd tre tele "erandei i )ndre tndu-se s re trsura care ate ta e o alee lateral. " :a locul meu la mas, drag, !ise 7llen ctre Scarlett, mngindu-i uor obra!ul cu mna )nmnuat. 4u toate c-i st nea cu greu lnsul, Scarlett tresri sub mngierea mamei sale, care o emoiona )ntotdeauna, i as ir arfumul delicat de

lmi ce emana din sculeul cu flori uscate cusut de rochia ei de mtase fonitoare. 7llen O'Hara a"ea ce"a care o rscolea e Scarlett, o de ea, un fel de minune care, e rnd, o s eria, o fermeca i o linitea. $erald )i a#ut soia s urce )n trsur i ddu ordin "i!itiului s mne rudent. Tob0, care de dou!eci de ani )ngri#ea de caii lui $erald, fcu o mutr indignat au!ind c i se dau sfaturi. 4u /amm0 ae!at lng el, Tob0 era )ntruchi area erfect a negrului bosumflat i de!a robator. " -ac nu i-a a#uta e golanii de Slatter0-i cu lucruri entru care )n alt arte ar trebui s lteasc, !ise $erald clocotind de furie, ar fi mai dis ui s-mi "nd acrii lor nenorocii de mnt mltinos, i aa comitatul ar sc a de ei. , oi, fericit s fac una din glumele lui obinuite, adugF " Hai, fetia mea, hai s-i s unem lui Por@ c, )n loc s-o cum r e -ilce0, l-am ".nd!t e el l!i /ohn Wil4e)% K"rli frul calului unui mic negru i )nce u s urce tre tele "erandei. Jitase durerea lui Scarlett i nu se gndea dect la festa e care o "a face ser"itorului su. 4u icioarele grele, Scarlett urc tre tele )n urma lui. %i !icea c, )n definiti", o cstorie )ntre ea i ,shle0 n-ar fi mai ciudat dect aceea dintre tatl ei i 7llen +obillard O'Hara. 4a )ntotdeauna, se )ntreba cum reuise tatl ei, att de grosolan i de li sit de finee, s ia o fat ca mama ei, cci niciodat dou fiine nu fuseser mai diferite ca natere, ca educaie i ca mentalitate. Ca itol!l III 7llen O'Hara a"ea trei!eci i doi de ani i, entru "remurile acelea, era socotit o femeie )ntre dou "rste. >scuse ase co ii i )nmormntase trei. 7ra cu un ca mai )nalt ca im etuosul ei brbat, dar a"ea atta graie )n mers, )n micrile lente ale crinolinei, )nct nu i se obser"a )nlimea. $tul rotund i subire, care ieea din rochia de tafta neagr, era alb ca la tele i rea )ntruna uor tras s re s ate de greutatea rului rins )ntr-o reea. -e la mama ei, o franu!oaic ai crei rini fugiser din Haiti )n urma re"oluiei din &M2&, motenise ochii negri migdalai, umbrii de nite s rncene ca cerneala, i rul negru. -e la tatl ei, un soldat de-al lui >a oleon, motenise nasul dre t i lung i brbia trat, e care o )ndulcea conturul lcut al obra#ilor rotun!i. :ar "iaa )i dduse lui 7llen mndria li sit de arogan, farmecul, melancolia i des"rita-i serio!itate. Ar 1i 1o)t o femeie de o frumusee i!bitoare dac ar fi a"ut cea mai mic strlucire )n ochi, cea mai mic urm de cldur )n surs sau de "ioiciune )n glas, al crui timbru melodios era ascultat cu atta lcere de familie i de ser"itori. 8orbea cu un ton o"itor i dulce ca georgienii de e coast, )nmuind "ocalele, a snd asu ra consoanelor, cu un foarte uor accent franu!esc. >u ridica niciodat tonul ca s dea o orunc unui ser"itor sau s certe un co il, dar la Tara toat lumea o asculta, e cnd nimeni nu se sinchisea rea mult de rcnetele i de urletele brbatului ei. Pentru Scarlett, orict de de arte ar fi cutat )n amintire, mama ei fusese )ntotdeauna aceeai. %ntrebuinase )ntotdeauna acelai ton msurat, fie entru o rugminte, fie entru o mustrare6 fcuse )ntotdeauna ceea ce trebuia cu aceeai senintate, cu toate gri#ile e care i le im unea )n fiecare !i greaua o"ar a unei case ca aceea a lui $erald O'Hara6 )i strase )ntotdeauna calmul i nu se lsase niciodat abtut6 nici chiar la moartea celor trei biei, Scarlett n-o "!use niciodat e maic-sa re!emndu-se de s etea!a scaunului e care sttea. -e asemenea, n-o "!use niciodat

stnd #os fr s aib ce"a de cusut )n mn, )n afar de tim ul meselor, sau cnd )ngri#ea e bolna"i, sau se ocu a de contabilitatea lantaiei. 4nd a"ea musafiri, lua o broderie, altfel cosea cmile cu "olane ale lui $erald, croia rochii fetelor sau fcea haine entru scla"i. Scarlett nu-i utea )nchi ui minile mamei sale fr degetarul ei. 4nd se gndea la ea, )i au!ea fonetul rochiei i o "edea umblnd rin cas, urmat de mica negres al crei unic rol era de a scoate aele dintr-o rochie )nsilat i de a duce din odaie )n odaie cutia de alisandru cu lucruri de cusut, )n tim ce 7llen su ra"eghea buctria, ori s latul i cusutul hainelor entru toi cei de e lantaie. >-o "!use niciodat e mama ei dect auster i calm, )mbrcat cu o corectitudine erfect, oricare ar fi fost ceasul din !i sau din noa te. 4nd 7llen se regtea s mearg la un bal, sau s rimeasc musafiri, sau chiar s se duc la "reo serbare la Donesboro, )i trebuiau deseori dou ceasuri, dou ser"itoare i e /amm0 entru a se gti aa cum dorea, dar iueala cu care se )mbrca la ne"oie era sur rin!toare. 5carlett, a crei camer se deschidea e hol )n faa camerei mamei sale, cunotea din cea mai fraged co ilrie !gomotul e care-l fceau )n !orii !ilei negrii alergnd cu icioarele goale e odea, ciocniturile grbite la ua mamei, "ocile )nbuite i )ngri#orate ale negrilor care "orbeau )ncet de boli, de nateri sau de mori )ntm late )ntr-unul sau )ntr-altul din irul de bordeie albe care le erau re!er"ate. 4nd era mic, se sculase adeseori ca s se uite rin "reo cr tur a uii, i de acolo o "!use e 7llen ieind din odaia ei )ntunecoas, la lumina tremurnd a unei lumnri, cu trusa de farmacie sub bra, cu rul bine ie tnat, cu blu!a )ncheiat, )n tim ce $erald, ne stor, continua s sforie, ritmic i netulburat. Scarlett se simise )ntotdeauna linitit au!ind-o e mama ei trecnd rin hol )n "rful icioarelor i o tind, se"er dar lin de com timireF BSst= >u aa de tare. O s-l tre!ii e domnul O'Hara. >u cred c bolna"ii sunt chiar e moarte.B -a, era lcut cnd te bgai din nou )n at s tii c 7llen lecase afar, )n mie! de noa te, i c totul era cum trebuie. -imineaa, du ce-i etrecuse noa tea la c tiul unor lu!e sau muribun!i, cnd btrnul doctor 9ontaine, )m reun cu tnrul doctor 9ontaine, chemai )n alte ri, nu utuser fi gsii ca s-i dea o mn de a#utor, 7llen re!ida ca de obicei micul de#un. Ochii negri erau cercnai, dar glasul i gesturile nu trdau nici o oboseal. *lndeea ei demn ascundea o trie de oel care-i im resiona e toi din cas, e fiicele ei ca i e $erald, dei acesta din urm n-ar fi recunoscut-o nici dac l-ai fi tiat. Jneori, cnd Scarlett se ridica e "rful icioarelor ca s-i srute mama i s-i s un noa te bun, ri"ea la gura ei cu bu!a de sus rea scurt i rea delicat, gura unei femei e care "iaa o rnise. ;i se )ntreba dac 7llen chicotise "reodat cum chicotesc fetele tinere sau dac )i )ncredinase )n "reo noa te secretele rietenelor ei. -ar nu, nu se utea. /ama ei fusese totdeauna aa cum era acum, stl de utere, i!"or de )nele ciune, singura fiin care a"ea rs uns la toate. -ar Scarlett se )nela, cci cu muli ani )nainte, 7llen +obillard din Sa"annah chicotise fr gri# ca orice fat de cincis re!ece ani )n acest fermector ora de e coast i etrecuse seri lungi fcnd confidene rietenelor ei i s unndu-le toate secretele )n afar de unul. 7ra anul )n care $erald O'Hara, cu dou!eci i o t de ani mai )n "rst ca ea, intrase )n "iaa ei, i de asemeni anul )n care "rul ei Phili e +obillard ieise din "iaa ei. 4nd Phil, un tnr cu ochii negri scnteietori i cu felul lui furtunos de a

fi, lecase entru totdeauna din Sa"annah, luase cu el tot ce ardea )n inima lui 7llen i nu lsase dect o fermectoare scoic goal micuului irlande! crcnat care a"ea s se cstoreasc cu ea. -ar $erald nu cerea mai mult, uluit de nemai omenitul noroc de a fi luat-o de soie e aceea e care o dorea. ;i dei 7llen nu mai era aceeai, nu a"u niciodat de suferit din ricina asta. 7ra destul de inteligent ca s )neleag c numai o minune )i )ngduise lui, un irlande! obscur i fr a"ere, s cucereasc o fat dintr-una din cele mai bogate i mai mndre familii de e coast. 4ci $erald nu era dect un ar"enit. $erald "enise )n ,merica din :rlanda cnd a"ea dou!eci i unu de ani. ,a cum fcuser sau cum "or face mai tr!iu muli irlande!i, mai buni sau mai ri ca el, )i rsise )n grab ara, nelund dect hainele e care le a"ea e el. %n afar de banii necesari cltoriei este ocean, nu a"ea dect doi ilingi )n bu!unar i ca ul )i era us la re entru o sum care, socotea el, )ntrecea cu mult im ortana "inii lui. >u e.ista un singur arti!an al casei de Orania e lume entru care gu"ernul engle! sau dracu )nsui s merite s dea o sut de lire. -ar dac gu"ernul se arta att de im resionat de moartea "echilului unui moier engle! "enetic, era tim ul ca $erald O'Hara s lece, i s lece ct mai re ede. 7 dre t, )l fcuse e "echil Bticlos de orangistB, dar asta, din unctul de "edere al lui $erald, nu conferea acestui om dre tul s-l insulte fluiernd rimele msuri din B*o0ne ?aterB. *tlia de e rul *o0ne se urtase cu mai bine de o sut de ani )n urm, dar entru cei din clanul O'Hara i entru "ecinii lor ar fi utut tot att de bine a"ea loc i )n a#un. 8isurile i nde#dile lor se s ulberaser odat cu mnturile i a"erile lor )n norul de raf care )n"luise ruga unui rin Stuart cu rins de anic, lsnd e ?ilhelm de Orania i e soldaii si cu cocarde ortocalii s-i sfie )n buci e irlande!ii arti!ani ai Stuarilor. Pentru acest moti" i entru altele, familia lui $erald n-ar fi luat rea )n serios sfritul fatal al certei aceleia, dac n-ar fi a"ut consecine att de gra"e. -e ani de !ile cei din familia O'Hara triau )n ra orturi rele cu oliia britanic, care-i bnuia de acti"iti sus ecte )m otri"a gu"ernului, i $erald nu era rimul O'Hara care-i lua icioarele la s inare i rsea :rlanda )n !ori de !i. 4ei doi frai mai mari, Dames i ,ndreEs, fcuser la fel. ,bia i-i amintea, )i aducea aminte numai c erau doi tineri foarte tcui, care "eneau i lecau misterios la ore tr!ii i li seau cteodat s tmni )ntregi, )n tim ce mama lor nu mai utea de gri#. Plecaser )n ,merica cu muli ani )naintea lui, )n urma desco eririi unui mic arsenal de uti )ngro at sub cocina de orci a familiei O'Hara. ,cum erau negustori bogai, la Sa"annah, Bdei numai bunul -umne!eu singur tie unde oate fi astaB, cum s unea mereu mama lor cnd "orbea des re cei doi biei mai mari. Tnrul $erald fu trimis la ei. Prsi casa rinilor si, rimind srutarea ri it i binecu"ntrile de catolic fer"ent ale mamei sale i ultimul )ndemn al tatlui suF B,mintete-i cine eti i nu lua nimic de la nimeni.B 4ei cinci frai, toi )nali, )i s useser la re"edere, cu sursuri line de admiraie, dar uin rotectoare, entru c $erald era ultimul i cel mai mic dintr-o familie de oameni "oinici. Tatl su i cei cinci frai msurau a roa e un metru nou!eci )n )nlime i erau lai )n umeri, dar micul $erald, la dou!eci i unu de ani, tia c un metru ai!eci i cinci era tot ceea ce -umne!eu, )n )nele ciunea sa, a"ea s-i dea. -ar niciodat $erald nu-i fcea snge ru din ricina staturii sale mici i n-o considera o iedic entru a obine tot ce dorea. -im otri", statura lui fcu din $erald ceea ce era, cci )n"ase de tim uriu c oamenii mici trebuie s fie )ndr!nei ca s r!bat rintre cei )nali. ;i $erald era

)ndr!ne. 9raii lui, biei )nali, erau toi calmi i osaci. 1a ei, "echea tradiie de familie a unei glorii entru totdeauna a use se refcuse )ntr-o ur surd i se manifesta rin accese de roast dis o!iie. -ac $erald ar fi fost mai "oinic, ar fi clcat e urmele celorlali O'Hara i i-ar fi imitat e rebelii care com lotau )n umbr )m otri"a gu"ernului. -ar, aa cum )i lcea mamei lui s s un, $erald Ba"ea gur mare i fcea e gro!a"ulB. ,"nd un tem erament btios, se mnia uor i era gata oricnd s sar la btaie. Se umfla )n ene )n mi#locul familiei O'Hara, cu obr!nicia unui cocoel care se limb )ntr-o curte de sri unde nu sunt dect cocoi uriai. ;i toi )l iubeau. 9raii lui )l nec#eau fr rutate, entru lcerea fie a-l au!i urlnd, i nu-l ocneau cu umnii lor mari mai mult dect era ne*oie ) re a,l !ne e -ititel la loc!l l!i% -ac $erald lu cu el )n ,merica un baga# de cunotine cam srac, nici nu-i ddu mcar seama de asta, i dac l-ar fi fcut atent cine"a, nu s-ar fi sinchisit. /aic-sa )l )n"ase s citeasc i s scrie cite i de"enise destul de rice ut la socoteli. 1a att se mrginea tiina lui. %n ceea ce ri"ete latina, nu tia dect s dea rs unsurile la slu#b, iar )n ceea ce ri"ete istoria, nu o cunotea dect e aceea a nenumratelor nenorociri ale :rlandei. >u tia alt oe!ie )n afar de oemele irlande!ului /oore, i nici alt mu!ic )n afara cntecelor irlande!e strate din moi-strmoi. -ei a"ea mare res ect entru oamenii mai culi ca el, niciodat nu i-a dat seama de netiina sa. ;i a oi, la ce i-ar fi slu#it toate aceste lucruri )ntr-o ar nou, unde irlande!ii cei mai inculi fcuser mari a"eri, )n ara unde nu i se cerea unui brbat dect s fie "rednic i s nu-i recu eeasc munca< Dames i ,ndreEs, care-l luar )n r"lia lor, la Sa"annah, n-a"ur de ce se lnge de ignorana lui. Scrisul frumos, socotelile recise i )ndemnarea )n afaceri )l fcur res ectat de fraii lui, e cnd dac $erald ar fi a"ut cunotine literare sau i-ar fi lcut mu!ica frumoas, ei ar fi fost rimii gata s-l dis reuiasc. 1a )nce utul acelui "eac, ,merica fusese rimitoare entru irlande!i. Dames i ,ndreEs, care )nce user rin a cra )n crue aco erite mrfuri de la Sa"annah s re oraele din centrul $eorgiei6 se c tuiser att )nct a"eau o r"lie a lor, i )m reun cu ei se c tuise i $erald. nce u s iubeasc Sudul i nu )ntr!ie s de"in un sudist con"ins. 7rau multe lucruri )n legtur cu Sudul i cu suditii e care nu "a reui s le )neleag niciodat, dar graie naturii sale dintr-o bucat, ado t ideile i mora"urile rii, aa cum le )nelegea el. %n" s #oace ocher i s arie!e la curse. Se asiona du olitica "iolent i regulile duelului, discuta dre turile statelor federale, )i afurisea e 0an@ei, se arta arti!an al scla"iei i al culturii intensi"e a bumbacului, )i manifesta dis reul entru golanii albi i se arta uin cam rea galant cu doamnele. Se obinui chiar s mestece tutun. >-a"ea ne"oie s )n"ee s bea Ehis@0. ,sta o tia de la natere. Totui, $erald rmase el )nsui. 9elul de "ia i ideile i se schimbar, dar nu "oi s-i schimbe, chiar dac ar fi fost )n stare, felul su de-a fi. ,dmira distincia dis reuitoare a bogailor lantatori de ore! sau de bumbac care "eneau de e domeniile lor la Sa"annah clare e cai ur-snge, )n tim ce elegantele lor soii )i urmau )n trsuri i scla"ii )n crue. -ar $erald nu reui niciodat s fie distins. $lasurile domoale i "oalate ale lantatorilor )i gdilau lcut urechea, dar el nu sc de uternicul su accent irlande!. %i lcea felul detaat )n care aceti oameni tratau o afacere im ortant, riscnd o a"ere, o lantaie sau un scla" e o singur carte, i acce tnd ierderile cu o bun-dis o!iie ne stoare i fr a face mai mult ca! dect

atunci cnd !"rleau bncue micilor negri. %ns $erald cunoscuse srcia i nu se obinui niciodat s iard bani cu distincie sau cu bun-dis o!iie. 4u "ocile lor dulci, cu accesele lor de su rare i cu fermectoarea lor nestatornicie, aceti georgieni de e coast erau oameni lcui, i-i erau sim atici lui $erald. -ar )n tnrul irlande!, roas t, "enit dintr-o ar unde "ntul era umed i rece, unde mlatinile ceoase nu roduceau friguri, e.ista o utere de "ia ar!toare care-l deosebea de gentlemenii moleii de clima subtro ical i de malarie. n" de la ei ceea ce socotea indis ensabil, iar restul nu-l lu )n seam. Socoti c ocherul i obinuina Ehis@0-ului, entru cei cu ca ul solid, erau cele mai reioase obiceiuri ale Sudului6 i de altfel, )nclinaia entru #ocurile de cri i entru licoarea de culoarea chihlimbarului )i aduse lui $erald dou din cele trei bunuri la care inea mai mult e lumeF ser"itorul i lantaia. ,l treilea bun era soia lui i era sigur c o datora numai tainicei bunti a l!i #!-ne(e!% Por@, ser"itorul su, un negru de un abanos strlucitor, foarte demn i cunoscnd toate racticile artei "estimentare, era re!ultatul unei no i albe etrecute #ucnd ocher cu un lantator de e insula St. Simon, a crui )ndr!neal )n materie de cacialmale o egala e aceea a lui $erald, dar care nu re!ista att de bine ca el romului de >eE Orleans. 4u toate c, mai tr!iu, fostul ro rietar al lui Por@ se oferi s rscum ere ser"itorul ltind )ndoitul "alorii sale, $erald refu! cu )nc nare, cci st nirea rimului su scla", i a unui scla" care era Bun admirabil ser"itor, cel mai bun de e coastB, )nsemna i rimul as s re reali!area dorinei sale celei mai scum eF $erald "oia s st neasc scla"i i s fie moier. Hotrse s nu-i etreac toat "iaa negustorind, ca Dames i ,ndreEs, i nici no ile la lumina unei lumnri a lecat este lungi coloane de cifre. S re deosebire de fraii si, resimea foarte "iu dis reul entru toi cei ce Bfceau comerB. $erald "oia s fie lantator. 4u lcomia a rig a unui irlande! care fusese silit s se mulumeasc a fi arenda e mntul e care familia sa )l st nise odinioar, "oia s-i "ad )ntinderile "er!i ale moiei desfurndu-se )n faa ochilor si. /nat de aceast unic dorin, urmri fr reget s-i aib casa lui, lantaia lui, scla"ii i caii lui, care s fie cu totul i cu totul ai lui. ;i aici, )n aceast ar nou, la ad ost de dubla rime#die care l-ar fi ndit )n atrie 5 im o!itele care mncau recoltele i fermele i ameninarea ermanent a unei confiscri totale 5 hotr) s-i reali!e!e sco ul. -ar, cu tim ul, desco eri c nici ambiiile lui i nici reali!area lor nu erau uoare. $eorgia aceasta era rea gelos !it de o aristocraie uternic, s re a utea nutri "reodat s erana de a ocu a locul e care-l dorea= %n acel moment, o lo"itur a soartei i o lo"itur la ocher )i rocurar lantaia e care, mai e urm, o bote! Tara i, )n acelai tim , )l fcur s lece de e coast entru regiunea deluroas din nord!l Georgiei% ,sta se etrecu )ntr-o cald sear de rim"ar, )ntr-o ta"ern din Sa"annah, cnd $erald sur rinse con"ersaia unui necunoscut ae!at nu de arte de el. >ecunoscutul, un om din Sa"annah, re"enise )n oraul su natal du o edere de dois re!ece ani )n interiorul rii. 4tigase la loteria funciar organi!at de stat entru )m rirea "astului teritoriu al $eorgiei centrale, cedat de indieni )n anul care recedase "enirea lui $erald. Se dusese acolo i usese ba!ele unei lantaii, dar casa )i fusese distrus de foc i, cum se sturase n este ca de Blocul acela blestematB, ar fi fost )ncntat s sca e de el. $erald, e care nu-l rsise nici un moment ideea de a oseda o

lantaie, fcu astfel ca s-i fie re!entat i se interes din ce )n ce mai mult de necunoscut, mai ales cnd acesta )i o"esti c regiunile acelea din nord se o ulau re ede cu oameni "enii din 4arolina i din 8irginia. $erald trise destul de mult la Sa"annah s re a ado ta ideile celor de e coast, unde lumea )i )nchi uie c tot restul rii se com une din dure i c, )n s atele fiecrui tufi, ndete un indian. ,facerile lui entru fraii O'Hara )l duseser n la ,ugusta, ora construit la o sut de mile mai sus de Sa"annah, e rul cu acelai nume6 arcursese de asemenea regiunile s re "est, "i!itnd "echile orae din aceast regiune. ;tia c regiunea era tot att de bine coloni!at ca i coasta, dar, du descrierea necunoscutului, a#unse la conclu!ia c lantaia se gsea la mai mult de dou sute cinci!eci de mile la nord-"est de Sa"annah i nu rea de arte de malul sudic al rului 4hattahoochee. $erald tia c la nordul acestui ru regiunea era )nc )n minile indienilor chero@e!i, de aceea fu foarte mirat au!indu-l e necunoscut ufnind )n rs cnd )i "orbi de )ncurcturi osibile cu indienii, ba chiar o"estindu-i )n ce ritm se de!"olt acolo oraele i lantaiile. O or mai tr!iu, cnd con"ersaia )nce u s lnce!easc, $erald, cu o "iclenie e care strlucirea ne"ino"ailor si ochi albatri o de!minea, ro use o artid de ocher. Pe msur ce noa tea trecea i aharele bute se )nmuleau, ceilali #uctori )nce ur s se retrag i rmaser fa )n fa doar $erald cu necunoscutul. ,cesta )i use toi banii )n #oc, du care aduse i actul de ro rietate al lantaiei. $erald use i el la btaie toi banii i e deasu ra ortofelul. -ei banii e care-i coninea ortofelul a arineau firmei 9raii O'Hara, $erald n-a"u remucri. >ici nu se gndi c "a trebui s-i mrturiseasc fa ta a doua !i )nainte de liturghie. ;tia ce "oia i, cnd "oia ce"a, nu se )ncurca )n drum. -e altfel, a"ea o atare )ncredere )n steaua lui i )ntr-un caro de doiuri, )nct nu se )ntreb nici o cli cum "a da banii )na oi )n ca!ul )n care ad"ersarul ar a"ea o carte -ai -are ca a )a% " >u faci o afacere rea bun i sunt fericit c nu mai am de ltit im o!ite entru lantaie, )i !ise necunoscutul cernd toc i cerneal, du ce artase un ful de ai. 4ldirea rinci al a ars acum un an. Ogoarele sunt n dite de tufiuri, inii cresc mai este tot 5 dar acum )i a arine. " 4nd #oci ocher, nu trebuie s te a"enture!i niciodat s bei Ehis@0, dect dac ai fost )nrcat cu Ehis@0 irlande! de contraband, !ise )n aceeai sear cu "oce sentenioas $erald ctre Por@, care-l a#uta s se de!brace. ;i ser"itorul, lin de admiraie entru noul su st n, rs unse )ntr-un amestec de geechee1 i de dialect din comitatul /eath, care ar fi uimit e oricine )n afar de aceti doi oameni. R.!l :lint, -ocirlo), c!rg.nd tcut, str#uit de ini i de ste#ari aco erii de lante agtoare, se )nfur ca un bra )n #urul noului domeniu al lui $erald i-l )mbria din dou ri. Jrcat e mo"ila unde se )nlase altdat casa, $erald ri"ea cu lcere )nalta barier "erde. 7ra o do"ad "i!ibil c locurile )i a arineau, i i se rea a fi un gard e care-l fcuse singur ca s arate c el e ro rietarul. %n icioare, e temelia )nnegrit a casei arse, urmrea cu ri"irea lunga alee lantat cu cedri care ducea la drum i )n#ura cu foc fiindc era rea rofund fericit ca s-i mulumeasc lui -umne!eu rintr-o rugciune. ,cest )ndoit ir de co aci )ntunecai )i a arinea, ca i elu!a rsit )n care blriile creteau sub tufele albe ale magnoliilor tinere. 4m ul neculti"at, lin de ini )nc tineri i aco erit de tufiuri, desfurndu-i mantia de argil roie n ht-de arte )n cele atru !ri, a arinea i el lui $erald O'Hara, i toate astea din cau!a c nei lui de irlande! i a )ndr!nelii de a risca totul e o lo"itur la ocher.

",,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 1 /argon al negrilor din 5!d!l 5tatelor ;nite% ",,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, $erald )nchise ochii i, )n tcerea ogoarelor n dite de blrii, simi c era )n sfrit acas. ,ici, sub icioarele lui, se "a ridica o cas de crmid "ruit. -e cealalt arte a drumului se "or )nla noile arcuri )n care )i "a ine "itele grase i caii ur-snge. ;i mntul rou, care se )ntindea de sus de e deal s re "alea mnoas, se "a reface )n lanuri de bumbac alb, strlucind )n soare ca un uf. ,cri nesfrii de bumbac= Steaua neamului O'Hara "a strluci din nou. -in mica sa a"ere ersonal, din ceea ce utu )m rumuta de la fraii si, destul de uin entu!iasmai, i dintr-o sum rotun#oar e care i-o rocur i otecndu-i domeniul, $erald cum r rimii si scla"i i "eni s triasc singur la Tara, )n mica locuin cu atru camere a "echilului, n s se )nale !idurile albe ale casei sale. -efria cm urile, semna bumbac i se )m rumut din nou de la Dames i ,ndreEs, s re a cum ra ali scla"i. 4ei din familia O'Hara a"eau s irit de clan i erau strns unii, i la bine i la ru, nu fiindc se iubeau foarte mult, ci fiindc )n"aser )n tim ul anilor de )ncercri c, entru a su ra"ieui, o familie trebuie s )nfrunte lumea )ntr-o unire erfect. -e aceea )i )m rumutar lui $erald banii, e care mai tr!iu )i rec tar cu dobnd. %ncet, )ncet, lantaia se de!"olt, $erald mai cum r ali acri lng domeniul su i, din sim lu "is, casa alb de"eni realitate% 4onstruit de minile scla"ilor, cldirea era greoaie, mai mult lat dect )nalt, ae!at )n "rful unei mo"ile de e care se "edeau unile "er!i cobornd s re ru. 1ui $erald )i lcea mult fiindc, dei nou, a"ea aerul atinat. Trunchiurile btrnilor ste#ari e sub care trecuser indienii erau foarte a roa e de cas i ramurile lor aruncau asu ra aco eriului o umbr deas. Pelu!a curat de blrii era lin de trifoi i lucern, i $erald a"ea gri# s fie bine )ntreinut. -e la aleea mrginit cu cedri n la irul de bordeie albe ocu ate de scla"i, domnea la Tara o atmosfer de trinicie, de stabilitate i de ermanen. ;i ori de cte ori $erald, cotind drumul )n galo ul calului, !rea casa rsrind dintre ramurile "er!i, inima i se um lea de mndrie, ca i cum ar fi "!ut-o entru rima oar. 7l fcuse toate astea, el, micul, )nc natul i fanfaronul $erald= $erald tria )n bun )nelegere cu toi "ecinii din comitat, )n afar de /acintosh-i a cror ro rietate era "ecin cu a lui la stnga, i de Slatter0-i care a"eau trei acri r dii )n drea ta, de-a lungul blilor, )ntre ru i lantaia lui Dohn ?il@es. /acintosh-ii erau e #umtate scoieni, e #umtate irlande!i i, e deasu ra, orangiti. -e-ar fi a"ut ei toate sfintele )nsuiri ale calendarului catolic, aceast origine tot i-ar fi condamnat e "eci )n ochii lui $erald. 4e-i dre t, triau ei de a te!eci de ani )n $eorgia, i )nainte de asta o generaie trise )n 4arolina, dar rimul dintre ei care usese iciorul e coasta american "enea din Jlster, i asta era de a#uns entru $erald. 7rau oameni )nchii i foarte )ncre!ui. >u "edeau e nimeni i nu se cstoreau dect cu rudele lor din 4arolina. $erald nu era singurul care nu-i utea suferi, cci )n comitat lumea era rimitoare i agreabil i oamenii care nu a"eau aceste caliti nu erau bine "!ui. Se s unea des re ei c )nclinau s re aboliionism i asta nu-i fcea mai iubii. -ei btrnul ,ngus /acintosh nu eliberase niciodat un scla" i clcase chiar )ntr-un fel de neiertat obiceiurile, "n!nd un anumit numr dintre negrii si unor negustori de scla"i )n drum s re ogoarele de trestie de !ahr din 1ouisiana, lumea continua totui s "orbeasc.

B>u )nca e )ndoialB, s unea cteodat $erald ctre Dohn ?il@es, Bc e un aboliionist. -ar la un orangist, cnd rinci iile "in )n conflict cu !grcenia scoian, rinci iile n-o duc rea bine.B 4u Slatter0-ii era alt o"este. 9iind Balbi sraciB, nu li se acorda nici mcar res ectul de care se bucurau, fr s "rea, /acintosh-ii entru re!er"a )nc nat a lui ,ngus. *trnul Slatter0, care se aga dr! de uinul su mnt cu toate ofertele re etate ale lui $erald i ale lui Dohn ?il@es, era o fiin ne utincioas care se "icrea )ntruna. >e"ast-sa, cu rul mereu )nclcit, era boln"icioas i tears la chi . ,"eau o droaie de co ii ursu!i i s erioi, )n fiecare an mai muli. Tom Slatter0 n-a"ea scla"i. 7l i cu cei doi fii mai mari lucrau cu intermiten cei ci"a acri de bumbac, )n tim ce ne"ast-sa i cu cei mai mici culti"au ceea ce se considera a fi grdina de !ar!a"aturi. -ar dintr-un moti" sau altul bumbac nu se fcea, iar din cau!a sarcinilor succesi"e ale doamnei Slatter0, numai rareori roducea grdina destul ca s hrneasc droaia de co ii. #e -!lte ori Tom Slatter0 era "!ut e "eranda "ecinilor si, cerind smn de bumbac sau o bucat de slnin, ca Bs treac ho ulB. *ruma de energie e care o a"ea Slatter0 o folosea ca s-i urasc "ecinii. 1e ghicea dis reul sub bun"oina e care i-o artau i mai ales ura e Bnegrii )nfumurai ai bogailorB. Ser"itorii negri se socoteau su eriori golanilor albi i dis reul lor )l scotea din srite, cu att mai mult cu ct era in"idios e situaia lor, mai stabil ca a lui. %n tim ce el ducea o "ia mi!erabil, negrii acetia erau bine hrnii, bine )mbrcai i )ngri#ii cnd se )mboln"eau sau de"eneau rea btrni. 7rau foarte mndri de re utaia st nilor lor, i cei mai muli erau fericii s a arin unor oameni care constituiau elita rii, e cnd el era dis reuit de toi. Tom Slatter0 i-ar fi utut "inde ferma la un re de trei ori mai mare dect "alora, oricrui lantator din comitat. 4um rtorii ar fi ltit bucuros un re mare ca s sca e comunitatea de aceast lag, dar Tom refera s rmn i s triasc mi!arabil din ctigul e care i-l aducea singurul balot de bumbac din recolta sa anual i din mila "ecinilor. n tot re)t!l co-itat!l!i, Gerald n,a*ea dec.t rieteni )a! chiar rieteni inti-i% Wil4e),ii, Cal*ert,ii, Tarleton,ii, :ontaine-ii, toi surdeau de lcere cnd omuleul acesta, cocoat e marele su cal alb, suia )n galo aleile lor, surdeau i orunceau s se aduc ahare mari )n care turnau Ehis@0 este o linguri de !ahr i uin ment !drobit. $erald ins ira sim atie i, cu tim ul, "ecinii lui aflar ceea ce co iii, negrii i cinii desco eriser de la )nce ut, anume c sub a arene !gomotoase i brutale, $erald ascundea o inim de aur, )ntotdeauna gata s com timeasc e cei aflai la neca! i chiar s-i a#ute c! +ani% Sosirea lui de!lnuia )ntotdeauna un !gomot asur!itor de ltrturi, de i ete scoase de droaia de lo!i negri care se re e!eau )naintea lui, certndu-se )ntre ei entru cinstea de a-i ine calul, e cnd el )i )n#ura )n glum. 4o iii albilor )l rugau s-i salte e genunchi, )n tim ce el o"estea celor mai mari infamiile oliticienilor 0an@ei. 9etele rietenilor si )i )ncredinau secretele lor sentimentale, iar tinerii, care se temeau s mrturiseasc rinilor lor o datorie de onoare de teama mustrrilor, gseau )n el e rietenul la ne"oie. B,adar, ungaule, datore!i suma asta de o lun=B s unea el. B-e ce nu mi-ai cerut banii mai )nainte<B 9a tul c "orbea rstit era rea cunoscut entru ca cine"a s se ofense!e i tinerii n-a"eau dect s rd rostete i s rs undF B9iindc, domnule $erald, nu "oiam s " su r, i tatl meu...B BTaic-tu e un om foarte cumsecade, dar nu glumete cu lucrurile astea. Hai, ia banii i s nu mai "orbim de asta.B

Soiile lantatorilor ca itular ultimele. -ar cnd, )ntr-o sear du lecarea lui $erald, doamna ?il@es, Bo ade"rat doamn, de obicei foarte !grcit cu laudeleB, du )nsi caracteri!area lui $erald, )i s use brbatului eiF B7 cam ru de gur, dar e un domnB, $erald fu definiti" acce tat. >-a"ea s tie niciodat c-i trebuiser a roa e !ece ani ca s a#ung aici, i nici nu bnui "reodat c "ecinii lui )l ri"iser la )nce ut cu ochi ri. %i )nchi uise c din cli a cnd usese iciorul )n Tara, fusese acce tat ca un membru al comunitii% 1a "rsta de atru!eci i trei de ani, $erald, att de )ndesat i de rumen c l-ai fi utut lua dre t un gentilom engle! dintr-o gra"ur de "ntoare, )nce u s-i s un c Tara, care-i era totui drag, i "ecinii si, care-i deschideau totdeauna ua i inima lor, nu-i erau de a#uns. 8oi s se )nsoare. >e"oia unei st ne se fcea simit la Tara. *uctreasa cea gras, care )ngri#ise )nainte de ortnii i care din necesitate fusese )nlat la rang de buctreas, nu re ara niciodat mesele la tim 6 ct des re #u neas, o fost scla" luat de la munca cm ului, aceasta lsa s se adune raful e mobile i rea s n-aib niciodat rufe curate la dis o!iie, aa c sosirea musafirilor strnea glgie i trboi. Por@, singurul negru bine stilat de e lantaie, )i su ra"eghea e ser"itori, dar el )nsui, du ce se )n"ase tim de mai muli ani cu felul de a fi ne stor al lui $erald, de"enise lene i rea uin gri#uliu. 4a "alet, )ngri#ea de odaia de culcare a lui $erald, iar ca ma#ordom, ser"ea la mas cu mult demnitate6 altfel, lsa lucrurile s-i urme!e cursul. 4u instinctul sigur al africanilor, negrii )i dduser toi seama c, dei $erald ltra tare, nu muca i rofitau fr ruine de desco erirea lor. /ereu )i amenina c-i "a "inde negustorilor de scla"i sau c-i "a stlci )n btaie, dar la Tara nu fusese niciodat "ndut "reun scla" i nu fusese biciuit dect o singur dat un negru, care nu eslase calul fa"orit al lui $erald du o lung !i de "ntoare. 4u ochii si albatri trun!tori, $erald obser"a ce bine erau inute casele "ecinilor si i cu ct uurin se fceau ascultate de ser"itori soiile lantatorilor, cu rul ie tnat lins i rochiile de mtase fonitoare. >u tia c din !ori i n-n noa te, aceste femei trebuiau s munceasc ne)ncetat. >u tia c, fr reget i fr odihn, trebuiau s su ra"eghe!e buctresele, gu"ernantele, croitoresele i s ltoresele. >u "edea dect re!ultatele i aceste re!ultate )l im resionau. ntr-o diminea, e cnd se )mbrca s mearg )n ora s re a asista la o serbare oficial, $erald )nelese c trebuie nea rat s se )nsoare. Por@ )i adusese cmaa referat, cea cu "olnae. 9usese att de rost cr it de #u neas, )nct nu-i mai rmase altce"a de fcut dect s-o dea )n dar ser"itorului su. " -omnu' $e'ald, e.clam Por@ radios, )m turind cmaa )n tim ce st nul su fierbea de mnie, " t'ebuie o ne"ast, o ne"ast ca'e a a"ut neg'i acas. $erald )l cert e Por@ entru )ndr!neal, dar tia c are dre tate. 8oia o soie, "oia s aib co ii i, dac nu se )nsura curnd, "a fi rea tr!iu. -ar nu "oia s se cstoreasc cu cine i-o iei )n cale, ca domnul 4al"ert care se )nsurase a doua oar cu gu"ernanta 0an@ee a co iilor si orfani. Soia sa trebuia s fie o ade"rat doamn, o fat de familie bun, tot att de amabil i de distins ca doamna ?il@es, tot att de ca abil s un Tara e roate e ct era de ca abil doamna ?il@es s-i administre!e domeniul. -ar, "oind s se )nrudeasc cu una din familiile din comitat, $erald se lo"ea de dou greuti. %n rimul rnd, erau uine fete de "rsta

mritiului. %n sfrit, i asta era mai gra", $erald era Bun om nouB6 dei sttea aici de a roa e !ece ani, era un strin. >imeni nu tia nimic des re familia lui. %n $eorgia, dei societatea dinluntrul rii era mai uin )nchis ca aristocraia de e coast, nici o familie nu se gndea s se )nrudeasc cu un om e al crui bunic nu-l cunoscuse nimeni. $erald tia c, )n ciuda sincerei sim atii e care i-o artau brbaii cu care "na, bea i discuta olitic, nu era, ca s !ic aa, nici unul a crui fat ar fi utut s-o ia de soie. ;i nu inea deloc s se o"esteasc seara la mas c domnul cutare refu!ase cu regret lui $erald O'Hara ermisiunea de a-i curta fata. $erald nu se simea din cau!a asta cu nimic mai re#os de "ecinii si. -e altfel, nimeni i nimic nu l-ar fi utut face s resimt un astfel de sentiment. 7ra "orba numai de un curios obicei al comitatului, care cerea ca fetele s se )nrudeasc cu familii stabilite de mai mult de dou!eci de ani )n Sud, cu mnt i scla"i i cu "icii care erau la mod )n tim ul acela. " Pregtete baga#ele, lecm la Sa"annah, !ise $erald lui Por@. ;i dac te mai aud o singur dat )n#urnd de cele sfinte, te "nd, cci sunt cu"inte e care chiar eu le )ntrebuine! rar. Dames i ,ndreEs uteau fi de folos )n roblema cstoriei, cci rintre "echile lor relaii s-ar fi utut gsi tinere fete care s rs und cerinelor lui i s "rea )n acelai tim s-l ia de brbat. Dames i ,ndreEs )l ascultar cu rbdare, dar nu-l rea )ncura#ar )n roiectul su. >u a"eau nici ei la Sa"annah rude la care s gseasc a#utor, fiindc se cstoriser )nainte de a "eni )n ,merica, iar )n ceea ce ri"ete fiicele rietenilor lor, erau de mult mritate i-i creteau co iii. " >u eti bogat i nu a arii unei familii mari, )i !ise Dames. " ,m ctigat arale i sunt )n stare s-mi cree! o familie mare. -e altfel, nu "reau s iau e oricine. " 7ti ambiios= obser" ,ndreEs, rece. -ar cei doi frai fcur tot ce le sttea )n utin entru $erald. 7rau oameni )n "rst i erau bine "!ui la Sa"annah. ,"eau muli rieteni i, tim de o lun, )l crar e $erald la "i!ite, dineuri, serate dansante i icnicuri. " >u-i dect una care-mi lace, s use hotrt $erald, i cnd am debarcat aici nici nu se nscuse. " Cine e$ " -omnioara 7llen +obillard, !ise $erald, )ncercnd s ar c nu-l interesea! rea mult, cci ochii negri i uor migdalai ai lui 7llen +obillard )l fermecaser. 4u toat li sa de "ioiciune, sur rin!toare la o fat de cincis re!ece ani, )l fermecase. %n afar de asta, era )n ea ce"a de!nd#duit care-i mergea la inim i-l fcea s se oarte mai amabil cu ea dect cu orice alt ersoan e care o cunoscuse. " 4nd te gndeti c eti destul de btrn s re a-i fi tat. " 7u= -ar sunt )n floarea "rstei, strig $erald #ignit. " Derr0, !ise Dames fr s ridice tonul, nu e.ist nici o fat tnr )n Sa"annah e care s ai mai uine anse s-o iei. Tatl ei e un +obillard, i france!ii tia sunt mndri ne"oie mare. ;i maic-sa, -umne!eu s-o ierte, era o doamn din )nalta societate. " /i-e totuna, !ise $erald, )nfierbntndu-se. -e altfel, maic-sa a murit i btrnul +obillard ine la mine. " Ca o- da, dar ca ginere n!% " n orice ca(, -ititica n-o s te "rea, inter"eni ,ndreEs. -e un an de !ile )l iubete e filfi!onul la de Phili e +obillard, care-i e "r, dei familia ei )ncearc de diminea n seara s-o fac s renune la aceast dragos-

te. " , lecat de o lun )n 1ouisiana, !ise $erald% " -e unde tii< " ;tiu, se mrgini s rs und $erald, care nu "oia s dea e fa c Por@ )i dduse aceast reioas informaie, nici c Phili e lecase )n "est )n urma dorinei familiei lui. ;i nici nu cred c l-a iubit att ca s nu-l uite. 1a cincis re!ece ani, este rea tnr ca s tie ce-i iubirea. " 9amilia ei l-ar refera e ! citul de Phili e. Dames i ,ndreEs fur deci tot att de sur rini ca i restul oraului cnd aflar c fata lui Pierre +obillard )l "a lua de brbat e micul irlande! din interiorul rii. Sa"annah brfi e socoteala lor i fcu fel de fel de resu uneri asu ra lecrii lui Phili e +obillard )n "estul rii, dar toate l"rgelile nu duser la nimic. 4storia celei mai frumoase dintre fetele +obillard cu un brbat mrunel, rumen i glgios, care-i a#ungea abia n la urechi, rmase entru toi un mister. nsui $erald nu tiu niciodat rea bine cum se )ntm laser toate. ;tia numai c se rodusese o minune. ;i, entru rima dat )n "iaa lui, fu lin de umilin cnd 7llen, foarte alid dar foarte calm, unnd o mn uoar e braul lui, )i s useF B/ "oi cstori cu dumneata, domnule O'HaraB. +obillard-ii, )nmrmurii, tiau )n arte des re ce era "orba, dar singur 7llen i /amm0 cunoscur )ntreaga o"este a acelei no i )n care tnra fat lnsese n )n !ori ca un co il, cu inima !drobit, i se sculase dimineaa cu hotrrea luat. 4u inima strns, /amm0 adusese tinerei ei st ne un acheel trimis de la >eE Orleans, de o ersoan al crei scris era necunoscut. 4oninea o miniatur a lui 7llen, e care aceasta o a!"rli cu un i t la mnt, atru scrisori scrise lui Phili e +obillard de ro ria ei mn i un scurt bilet de la un reot din >eE Orleans, anunnd c Phili e fusese omort )ntr-o )ncierare la o crcium. " 7i l-au gonit, tata, i Pauline, i 7ulalie. 1-au gonit= %i ursc. %i ursc e toi. >u "reau s-i mai "d niciodat. 8reau s lec. 8reau s lec )ntr-un loc unde nu-i "oi mai "edea niciodat, unde nu "oi mai utea s re"d niciodat nici oraul i nici lumea care m "a face s-mi amintesc de el. ;i, s re sfritul no ii, /amm0 care "rsase lacrimi amare inndu-i st na )n brae, rotestaseF " -'gua mea, nu oi face una ca asta= " *a da, am s-o fac. 7 un om bun. O fac, sau m duc la mnstire la 4harleston. Pn la urm, ameninarea cu mnstirea smulse consimmntul lui Pierre +obillard, uimit i )ndurerat. -ei familia lui era catolic, el era un re!biterian con"ins i gndul c fata lui ar utea de"eni clugri i se rea mai )ngro!itor dect acela de a se cstori cu $erald O'Hara. 1a urma urmei, nu i se utea re roa nimic lui $erald, )n afar de fa tul c nu era de neam. ,stfel 7llen, renunnd la numele de +obillard, )ntoarse s atele oraului Sa"annah entru totdeauna i, )n to"ria unui brbat )ntre dou "rste, a lui /amm0 i a dou!eci de ser"itori negri, lu drumul Tarei. n anul urmtor se nscu rimul lor co il, o feti. O bote!ar Catie Scarlett, du numele mamei lui $erald. $erald fu de!amgit, cci "oise un biat6 totui se bucur destul de "enirea e lume a fiicei sale cu rul negru, s re a oferi rom tuturor scla"ilor din Tara i a trage i el o beie !gomotoas. -ac 7llen regret "reodat hotrrea ei brusc, n-o tiu nimeni, )n orice ca! nu $erald, care lesnea de mndrie ori de cte ori o "edea. %n !iua

)n care lecase din Sa"annah, 7llen gonise din amintire oraul de e malul mrii, lcut, cu oameni curtenitori, ca i amintirile e care le a"ea i, din cli a cnd a#unse )n comitat, lantaia din nordul $eorgiei de"eni cminul ei. Prsind entru totdeauna locuina tatlui ei, lsase )n urm o cas cu linii tot att de frumoase i de unduioase ca ale unui tru de femeie, sau ale unei corbii cu n!e6 era o cas de stuc trandafiriu stins, construit )n stilul colonial france!, )nlndu-i sus silueta elegant, cu o scar cu o dubl s iral )n fa, mrginit de o balustrad de fier lucrat ca o dantel, o cas lu.oas i fermectoare, dar uin cam rece. >u numai c rsise aceast locuin frumoas, dar odat cu ea rsise toat ci"ili!aia e care o re re!enta i se regsea )ntr-o lume tot att de strin, tot att de deosebit ca i cnd ar fi tra"ersat un continent. ,ici, )n nordul $eorgiei, era o regiune as r locuit de oameni cute!tori. -in cretetul odiului dominat de /unii ,lbatri, 7llen "edea ondulndu-se colinele roii e ale cror o"rniuri ieeau enorme stnci granitice i se )nlau buchete )ntunecate de ini. Totul a rea slbatic, nedomesticit ochilor ei obinuii cu marea, cu frumuseea senin a insulelor )nfurate )n muchi cenuiu i tufri "erde, cu lungile )ntinderi albe ale la#elor )ncl!ite de un soare semi-tro ical, cu ers ecti"ele uniforme ale unei regiuni nisi oase semnate cu almieri, mari sau itici. Aici, 6n aceast regiune din nord, frigul iernii era tot att de obinuit ca i aria "erii i locuitorii a"eau o energie i o "igoare cu care nu era obinuit. 7rau oameni amabili, curtenitori, generoi, lini de bun"oin, dar sim li, brutali i care se su rau uor. Oamenii de e coast e care-i rsise 7llen se uteau luda c ri"esc toate roblemele, chiar i duelurile i certurile lor, cu ne sare6 dar aceti georgieni din nord erau "ioleni. Pe coast "iaa se )ndulcise, aici era )nc tnr i "iguroas i nou. Toi oamenii e care 7llen )i cunoscuse la Sa"annah ar fi utut fi croii du acelai ti ar, att de asemntoare le erau tradiiile i felul de a "edea, dar aici oamenii erau deosebii. 4olonitii din nordul $eorgiei ro"eneau din locurile cele mai felurite, din celelalte ri ale $eorgiei, din 4arolina i 8irginia, din 7uro a i din nord. Jnii, ca $erald, erau oameni noi, "enii s-i caute norocul. ,lii, ca 7llen, erau membri ai unor familii "echi, crora "iaa li se ruse nesuferit i lecaser de arte )n cutarea unui ad ost unde s-i gseasc linitea. /uli "eniser fr nici un moti". O orniser entru c )n "inele lor mai curgea sngele ionierilor, strmoii lor. Oamenii acetia, "enii din toate rile i cu mentaliti att de deosebite, ddeau "ieii comitatului o sim litate care era nou entru 7llen i cu care nu se obinui niciodat cu ade"rat. -in instinct, tia cum s-ar fi urtat oamenii de e coast )n orice )m re#urare. 4u georgienii din nord, nu tiai niciodat care le "or fi reaciile. ;i, stimulnd "iaa comitatului, asu ra )ntregului Sud se abtuse un "al de ros eritate. 1umea )ntreag cerea bumbac, e care mntul "irgin i mnos al comitatului )l roducea din belug. *umbacul era entru regiunea aceasta inima care bate6 lantarea i culesul erau diastola i sistola mntului rou. *ogia rsrea din bra!dele curbe i, cu ea, orgoliul hrnit de "ederea tufelor "er!i i a acrilor de tufiuri albe ca lna. -ac bumbacul utea )mbogi lantatorii )ntr-o generaie, care nu le "a fi bogia )n generaia urmtoare= ,ceast siguran a !ilei de mine ddea "ieii un stimulent i o not de entu!iasm, i oamenii din comitat sa"urau e.istena cu o oft e care 7llen nu a#ungea s-o )neleag. ,"eau destui bani i destui scla"i i le lcea s etreac. >u reau niciodat att de ocu ai )nct s nu-i lase treaba entru o etrecere cu ete r#it, sau entru o curs de cai i nu trecea o

s tmn fr un icnic sau un bal. 7llen nu utu sau nu "oi niciodat s le semene. 1sase rea mult din ea )nsi la Sa"annah, dar )i res ecta i, cu tim ul, se de rinse s admire sinceritatea acestor oameni hotri, care #udecau un om du meritele lui. -e"eni femeia cea mai iubit din comitat. 7ra o st n econoam i blnd, o mam bun i o soie credincioas. %n loc s consacre religiei sufletul !drobit i altruismul ei, le re"rs asu ra co ilului, a gos odriei i a brbatului care o dusese de arte de Sa"annah i de amintirile ei, i care nu-i usese niciodat nici o )ntrebare% 4nd Scarlett )m lini un an, fiind du rerea lui /amm0 mai sntoas i mai "oinic dect ar fi a"ut dre tul s fie o feti, 7llen nscu cel de al doilea co il, Susan 7llinor, creia i-au s us )ntotdeauna Suellen, a oi "eni e lume 4arreen, )nscris )n biblia familial cu numele de 4aroline :rene. %n sfrit, sosir cei trei bieei i toi trei murir )nainte de a utea s umble... trei biei care odihneau acum sub cedrii noduroi la o sut de metri de cas, )n cimitirul )n care trei les e!i urta! n!-ele de <Gerald '29ara, 8!nior<% -in !iua )n care 7llen se stabili la Tara, domeniul se transform. -ei nu )m linise dect cincis re!ece ani, era totui gata s-i asume toate rs underile st nei unei lantaii. %nainte de cstorie, tinerele fete trebuiau s fie mai ales blnde, amabile, frumoase i decorati"e, dar du cstorie era de ate tat s fie )n stare s conduc gos odrii de o sut de ersoane i mai mult, albi i negri, i s re acest sco tindea educaia lor. Ca toate 1etele +ine,cre)cute, 7llen fusese regtit i ea )n felul acesta entru cstorie, dar ea mai utea s se bi!uie i e /amm0, )n stare s bage )n "ite! e cel mai lene dintre negri. 7llen aduse curnd )n cminul lui $erald ordine, demnitate i graie, i astfel Tara cunoscu o frumusee e care n-o a"usese niciodat n atunci. 1ocuina fusese construit fr nici un lan i i se adugaser odi du ca riciul necesitilor. -ar, datorit )ngri#irilor i indicaiilor date de 7llen, farmecul casei sfri rin a com ensa li sa de ro orii. ,leea de cedri care ducea de la drum la locuina rinci al, aceast alee fr care nici o locuin de lantator georgian n-ar fi com let, stra o umbr rcoroas i masa ei )ntunecat scotea )n relief "erdele celorlali arbori. $licinele ce se cocoau e aco eriurile "erandelor ddeau strlucire crmi!ii "ruite i a#utau tufiurilor de mirt ro! lantate lng u i magnoliilor albe din curte s ascund liniile li site de graie ale locuinei. Prim"ara i "ara, lucerna i trifoiul elu!elor erau de un "erde ca smaraldul, un "erde att de frumos )nct crdurile de gte i de curcani, inute )ndeobte )n s atele casei, nu uteau re!ista is itei. 4ei mai )ndr!nei din crd se strecurau )ntruna, hoete, n la marginea elu!ei, atrai de iarba "erde i de fgduiala mugurilor de iasomie i a straturilor de crciumrese. S re a lu ta )m otri"a stricciunilor lor, un negru mititel sttea de santinel lng "erand. %narmat cu un roso !drenuit, micul negru ae!at e scri fcea arte din ri"elitea Tarei, i rolul su era foarte trist, cci n-a"ea "oie s lo"easc ortniile, ne utnd dect s-i fluture roso ul i s i e la ele ca s le goneasc. 7llen )ncredina acest ost mai multor !eci de negri mititei6 la Tara, era rimul ost de rs undere entru un scla" negru. 4nd negrii treceau de !ece ani, erau dai la )n"tur e lng btrnul -add0, cr aciul lantaiei, sau e lng ,mos, rotarul i dulgherul, sau Philli , "carul, sau 4uffee, )ngri#itorul catrilor. -ac nu artau nici o a titudine entru una sau alta din aceste meserii, erau )ntrebuinai la munca cm ului i, du rerea negrilor, ierdeau definiti" orice retenie de a ocu a un rang social.

7llen nu ducea o "ia uoar, nici fericit, dar nu se ate tase s duc o "ia uoar i, dac "iaa ei nu era fericit, asta era soarta femeilor. 1umea era a brbailor i ea o acce ta aa cum era. *rbatul era st nul domeniului, femeia )l administra. *rbatul )i atribuia tot meritul unei bune administraii, femeia )i luda )ndemnarea. *rbatul mugea ca un taur cnd )i intra o achie )n deget, femeia )i )nbuea gemetele cnd ntea, de team s nu-l stn#eneasc. *rbaii "orbeau urt i rstit i se )mbtau des. 9emeile se refceau c nu aud cu"intele urte i-i culcau e bei"i )n at fr o "orb de su rare. *rbaii erau brutali i "orbeau e leau. 9emeile erau )ntotdeauna bune, )ngduitoare i ierttoare. 9usese crescut )n tradiia doamnelor din lumea mare, ceea ce )nsemna c tia s-i oarte o"ara, strndu-i farmecul, i "oia ca i cele trei fete ale ei s fie nite doamne din lumea mare. +eui cu cele dou fete mai mici. Suellen inea att de mult s lac, )nct asculta cu atenie )n"turile mamei sale, iar 4arreen era timid i uteai s faci uor cu ea ce "oiai. -ar Scarlett, demn fiic a lui $erald, gsea c drumul care ducea la distincie era rea as ru. S re marea indignare a lui /amm0, to"arii de #oac referai nu erau surorile ei att de re!er"ate, nici fetiele ?il@es att de bine-crescute, ci co iii negri de e lantaie i bieii din "ecini. ;tia tot att de bine ca ei s se caere )n co aci sau s !"rle o iatr. /amm0 era foarte )ngri#orat "!nd c fiica lui 7llen utea s manifeste astfel de tendine i o ruga deseori Bs se oa'te ca o mic doamnB. -ar 7llen ri"ea lucrurile cu un ochi mai )nelegtor i mai clar"!tor. ;tia c to"arii din co ilrie de"in adoratorii de mai tr!iu i c rima datorie a unei fete e s se mrite. %i s unea c fetia era ur i sim lu lin de "ia i c mai a"ea )nc "reme s-n"ee iretlicurile i graiile care-i seduc e brbai. n acest sco , 7llen i /amm0 )i unir sforrile i, e msur ce se fcea mare, Scarlett se art ele" foarte )n!estrat )n aceast ri"in, chiar dac altce"a nu rea )n"a. 4u toate nenumratele gu"ernante i doi ani etrecui nu de arte de Tara, la :nstitutul entru domnioare din 9a0ette"ille, educaia ei rmase sumar, dar nici o fat tnr din comitat nu dansa cu mai mult graie ca ea. ;tia s surd ca s-i arate gro iele, s mearg e "rful icioarelor ca s dea cercurilor largi ale crinolinei o legnare atrgtoare, s ri"easc un brbat dre t )n fa, a oi s lece ochii i s cli easc re ede din leoa e, s re a rea c freamt de emoie. %n" mai ales s ascund brbailor o inteligen ascuit sub o fa amabil i dulce ca a unui co ila. 7llen cu mustrrile ei afectuoase, /amm0 cu criticile ei sfrir rin a-i im rima calitile menite s fac din ea o soie cu ade"rat )ncnttoare% " Trebuie s fii mai blnd, draga mea, mai calm, )i )n"a 7llen fata. >u trebuie s-i )ntreru i e domni cnd "orbesc, chiar dac cre!i c tii mai multe dect ei. -omnilor nu le lac tinerele )nfi te. " -omnioa'ele ca'e fac ochii ma'i i ca'e 'idic b'bia i s un B8'eauB i B>u "'eauB, ei bine, cele mai multe nu se m'it, rofeti!a /amm0 cu un aer lugubru. B-omnioa'ele t'ebuie s in ochii lecai )n #os i s s un B-a, domnu'B i B%ntocmai cum s unei, domnu'=B m reun, o )n"ar tot ce trebuia s tie o fat de familie bun. -ar Scarlett nu )n" dect manifestrile e.terioare ale bunei creteri. 4alitile sufleteti care trebuiau s dea natere acestor manifestri, ea nu le de rinse nidodat, i nici nu )nelegea de ce s le de rind. , arenele erau de altfel sal"ate, cci o fcur s fie este tot srbtorit, i asta i "oia. $erald se luda c e regina a cinci comitate, i cu oarecare dre tate, fiindc a roa e toi tinerii din "edntate )i ceruser mna, fr s numrm e cei din locuri

mai de rtate, ca ,tlanta i Sa"annah. -atorit strdaniilor de use de /amm0 i de 7llen, la ais re!ece ani Scarlett rea blnd, fermectoare i fri"ol, )n tim ce )n realitate era "oluntar, "anitoas i )nc nat. -e la tatl irlande! motenise un tem erament "iolent, iar din blndeea i rbdarea mamei n-a"ea dect o o#ghi subire. 7llen nu-i ddu niciodat rea bine seama de subirimea acestei o#ghie, cci Scarlett i se arta )ntotdeauna sub lumina cea mai fa"orabil. %i ascundea esca adele, se st nea i fcea totul s re a rea docil )n re!ena mamei sale, care dintr-o singur ri"ire utea s-o fac s lng de ruine. -ar /amm0 nu nutrea nici o ilu!ie )n ri"ina ei i se ate ta )ntruna ca aceast o#ghi s lesneasc. /amm0 a"ea ochi mai trun!tori dect 7llen i Scarlett nu-i amintea s-o fi utut )nela "reodat mai mult "reme. ,ceti doi mentori afectuoi nu de lngeau totui "er"a, "ioiciunea i farmecul lui Scarlett. -im otri", ca ade"rate femei din Sud, erau mndre de asemenea trsturi de caracter. -ar ceea ce le )ngri#ora era c regseau la Scarlett )nc narea i manierele im etuoase ale lui $e-rald, i cteodat 7llen i cu /amm0 se temeau c Scarlett nu "a fi )n stare s-i ascund aceste su rtoare defecte )nainte de a face o artid bun. -ar Scarlett "oia s se mrite 5 i anume cu ,shle0 5 i de aceea era foarte dis us s ar modest, asculttoare i !" iat dac asta lcea brbailor. >u tia de altfel de ce erau brbaii aa. ;tia numai c aceste metode reueau. 1ucrul n-o interes niciodat att de mult )nct s caute s-i afle cau!ele. >u tia nimic des re felul cum funciona mintea omeneasc, )nce nd cu a ei. ;tia numai c dac fcea cutare lucru sau "orbea )ntr-un anumit fel, brbaii nu "or )ntr!ia s-i adrese!e com limentele cores un!toare. 7ra ca o formul matematic i nu mai greu de a licat, cci matematicile erau singura tiin e care Scarlett o asimilase fr greutate )n tim ul ederii la coal. -ac nu tia mare lucru des re mentalitatea brbailor, tia i mai uin des re aceea a femeilor, care n-o interesau. >-a"usese niciodat "reo rieten i nici nu-i simise li sa. Pentru ea toate femeile, inclusi" surorile ei, erau dumance fireti, re e!indu-se )n urmrirea aceleiai r!iF brbatul. Toate femeile, )n afar de maic-sa. 7llen O'Hara era altfel, i Scarlett o socotea o sfnt, deosebit de tot restul omenirii. 4o il fiind, Scarlett o asemuise e maic-sa cu Sfnta 9ecioar, i acum cnd era mai mare nu "edea de ce i-ar schimba rerea. Pentru ea, 7llen re re!enta sigurana erfect, e care numai raiul sau o mam i-o ot da. ;tia c maic-sa era )ntruchi area dre tii, a ade"rului, a duioiei iubitoare, a unei adnci )nele ciuni, e scurt, era o doamn. 5carlett dorea mult s-i semene. Singura greutate era c, dac "oiai s fii dre t, cinstit, duios i credincios, treceai alturi de cea mai mare arte a lcerilor e.istenei i, cu siguran, alturi de un mare numr de adoratori6 i "iaa era rea scurt ca s te li seti de aceste lceri. %ntr-o !i, cnd "a fi cstorit cu ,shle0 i "a fi btrn, )ntr-o !i cnd "a a"ea "reme, )i fgduia s semene lui 7llen. -ar n atunci... Ca itol!l I= n seara aceea, la mas, )n li sa mamei, Scarlett )i )nde lini datoria de st n a casei, dar cu sufletul adnc tulburat de )ngro!itoarea "este e care o aflase des re ,shle0 i /elanie. ,te ta cu )nfrigurare ca maic-sa s re"in de la Slatter0-i, fiindc )n. li sa ei se simea singur i ! cit. 4u ce

dre t oare Slatter0-ii, cu "enicele lor boli, o smulgeau e mama de la cminul ei, chiar )n momentul )n care ea, Scarlett, a"ea atta ne"oie de ea< n tot cursul acestei cine triste, glasul rsuntor al lui $erald )i s arse urechile )n aa hal )nct nu credea c mai utea rbda. Jitase cu totul con"ersaia e care o a"usese cu ea i, )ntrindu-i cu"intele cu fluturri de brae i lo"ituri de umn date )n mas, nu )ncet s monologhe!e asu ra ultimelor tiri des re fortul Sumter. %n tim ul meselor, $erald inea s conduc discuia i, de obicei, Scarlett cufundat )n ro riile ei gnduri abia )l au!ea, dar )n seara asta nu reuea s neutrali!e!e sunetul "ocii lui, cu toate sforrile e care le fcea s re a sur rinde !gomotul roilor care ar "esti )ntoarcerea mamei. *ine)neles, n-a"ea de gnd s-i )ncredine!e mamei ceea ce o a sa att de greu e suflet. 7llen ar fi re"oltat i )ntristat aflnd c una din fiicele ei "oia s se cstoreasc cu un brbat logodit cu o alt fat. Totui, )n mi#locul rimei tragedii e care o tria, a"ea ne"oie de )mbrbtarea e care i-o aducea re!ena mamei. Se simea )ntotdeauna )n siguran alturi de 7llen. Prin sim la ei re!en, 7llen )ndulcea cele mai grele suferine. ,u!ind scrit de roi e alee, Scarlett se ridic brusc de e scaun, a oi se ae! la loc. Trsura )ncon#ura casa ca s intre )n curte. >u utea fi 7llen. ,r fi cobort din trsur la scara din fa. ,tunci se au!i din curte un murmur confu!. >egrii se agitau, "orbeau i rdeau cu un rs ascuit. Scarlett ri"i e fereastr. %l !ri e Por@, care rsise o cli mai )nainte sufrageria, ridicnd o tor de rin, )n tim ce cte"a siluete "agi se ddeau #os dintr-o cru. Kgomote agreabile, !gomote obinuite i ne stoare, sunete guturale i glasuri mu!icale i stridente, rsete i glume neau i se ierdeau rnd e rnd )n noa te. ,u!i nite ai trii urcnd scara "erandei ce ddea )n curte, lund-o e coridorul ce ducea la cor ul rinci al al casei i o rindu-se )n sfrit )n hol, dre t )n faa sufrageriei. ,"u loc o scurt consftuire )n oa t, i Por@ intr. +enunase la obinuita-i demnitate. %n"rtea ochii rotun!i i-i desco erea dinii strlucitori. " -omnu' $e'ald, "esti el gfind i cu faa iluminat de mndria unui mire, noua femeie a sosit% " >oua femeie< >-am cum rat nici o femeie, declar $erald refcndu-se su rat. " *a da, domnu' $e'ald= *a da= ;i e afa'. 8'ea s " "o'beasc, rs unse Por@ emoionat, chicotind i frngndu-i minile de emoie. " Hai, s "ie mireasa, !ise $erald. ;i Por@, )ntorcndu-se, fcu un semn ne"estei sale care, sosit de la ?il@es-i ca s ser"easc la Tara, ate ta )n hol. -ilce0 intr i, )n urma ei, a roa e cu totul aco erit de rochia larg de stamb, "enea fetia ei )n "rst de dois re!ece ani, li indu-se ruinoas de icioarele mamei ei. -ilce0 era )nalt i drea t. 9aa ei de bron!, im asibil, era att de uin !brcit, )nct i-ai fi utut da orice "rst )ntre trei!eci i ai!eci de ani. Sngele indian contrabalansa e chi ul ei caracteristicile negroide. 4uloarea roiatic a ielii, fruntea )nalt i strmt, umerii obra#ilor roemineni i nasul coroiat, al crui "rf se lea deasu ra bu!elor groase de negres, artau recis amestecul celor dou rase. 7ra lin de siguran i inuta ei demn o )ntrecea chiar e a lui /amm0, cci /amm0 o dobndise e a sa, )n tim ce -ilce0 o a"ea )n snge. 4nd "orbi, glasul ei nu sun att de neclar ca al celor mai muli dintre negri i se e. rim cu mult gri#F " *un sea'a, domnioa'ele mele. -omnu' $e'ald, )mi a'e 'u c " de'an#e!, da' am "'ut s "iu s " mulumesc fiindc m-ai cum 'at cu co ilu'. O mulime de domni "oiau s m cum e'e da' nu "oiau s-o cum e'e

i e 9iss0 a mea, da' a fi sufe'it mult i " mulumesc. ,m s fac tot ce ot ent'u dumnea"oast' i ent'u ca s " a't c nu uit. " Hm... hm... fcu $erald dregndu-i glasul. 7ra foarte #enat c fusese desco erit fcnd un act de buntate. -ilce0 se )ntoarse s re Scarlett i umbra unui surs )i )ncrei colul ochilor. " -omnioa' Sca'lett, Po'@ mi-a s us c ai ce'ut lu' domnu' $e'ald s m cum e'e. -e aceea o s "-o dau e P'iss0 a mea s " fie came'ist. ,trase fetia mai a roa e de ea i o )m inse )nainte. 7ra o mic fiin neagr cu icioarele subiri ca nite bee. /ulimea codielor crlionate, )m letite cu )ngri#ire i legate cu sfoar, stteau e ene )n #urul ca ului. ,"ea ochi trun!tori, "icleni, crora nu le sc a nimic i faa ei stra o e. resie de rostie refcut. " /ulumesc -ilce0, rs unse Scarlett, dar mi-e team c /amm0 are de s us un cu"nt )n treaba asta. / ser"ete de cnd m-am nscut. " /amm0 )mbt'nete, rs unse -ilce0 cu un calm care ar fi scos-o e /amm0 din srite. 7 bun /amm0, da' acuma suntei domnioa' ma'e i a"ei ne"oie de came'ist bun i P'iss0 a mea a fost un an came'ist domnioa'ei :ndia. ;tie bine s coas i tie i s coafe!e ca o e'soan ma'e. m ins de maic-sa, Priss0 fcu o brusc re"eren i )i surse lui Scarlett, care )i rs unse tot rintr-un surs. BO fetican detea tB, gndi Scarlett, i a oi !ise tareF " /ulumesc, -ilce0, "om "edea cnd "a "eni mama. " /ulumesc, domnioa'. 8 u'e! noa te bun, !ise -ilce0 retrgndu-se cu fiica ei, i Por@ le )nto"ri ceremonios. -u ce masa fu strns, $erald )i relu firul discursului )ntreru t, dar fr s simt mare lcere6 ct des re cei ce-l ascultau, acetia nu simeau nici o lcere. -egeaba re!icea, cu glas de stentor, c "a )nce e r!boiul i )ntrebuina toate )ntrebrile retorice s re a ti dac Sudul "a mai tolera mult "reme #ignirile 0an@eilor6 nu obinea dect slabe B-a, tatB, i B>u, tatB, ronunate e un ton lictisit. ,e!at e o ern sub lam a cea mare, 4arreen era cufundat )n citirea a"enturilor unei tinere care se clugrise du moartea iubitului ei i, "rsnd lacrimi tcute, se "edea )mbrcat ca o clugri. Suellen, ocu at cu broderia a ceea ce numea BtrusoulB ei, se )ntreba dac a doua !i la icnic "a i!buti s-l de!li easc e Stuart Tarleton de sora ei i s-l cucereasc cu )ncnttoarele-i caliti feminine e care le oseda i de care Scarlett era li sit. 4t ri"ete e Scarlett, gndurile ei se )ndre tau numai s re ,shle0. 4um utea tatl ei s trncneasc atta de fortul Sumter i de 0an@ei, cnd tia c inima ei era !drobit< ,a cum se )ntm l )ntotdeauna la ersoanele foarte tinere, era mirat de egoismul cu care oamenii uitau de durerea ei, "!ndu-i de ale lor, fr s in seama de chinurile ei. I se rea c o furtun )i ustiise mintea i gsea straniu ca sufrageria unde se gseau s fie att de linitit, att de asemntoare cu ceea ce fusese )ntotdeauna. /asa i bufetele de mahon greu, argintria masi", co"oarele )n culori "ii )ntinse e odeaua strlucitoare, erau toate la locul lor ca i cnd nimic nu s-ar fi )ntm lat. 7ra o odaie lcut i confortabil. -e obicei lui Scarlett )i lceau ceasurile linitite e care familia i le etrecea aici du cin, dar )n seara asta )i era urt i, de nu i-ar fi fost team de )ntrebrile indiscrete ale tatlui su, s-ar fi strecurat afar, ar fi tra"ersat holul )ntunecat, ar fi a#uns )n micul birou al lui 7llen i, trntit e cana eaua "eche, ar fi lns n i-ar fi ogoit chinul. /icul birou al mamei ei era odaia referat a lui Scarlett. ,colo se ae!a

)n fiecare diminea 7llen, )n faa mesei de scris, s re a ine contabilitatea lantaiei i a asculta ra oartele lui Donas ?il@erson, "echilul. %ntreaga familie se strngea tot aici ca s-i iard "remea, )n tim ce ana mamei scria e registre. $erald se ae!a e "echiul scaun cu leagn, )n tim ce fetele edeau e ernele decolorate de e cana eaua rea "eche ca s oat sta )n odile din fa. ,cum Scarlett ardea de dorin s fie singur cu 7llen )n micul birou, s-i un ca ul )n oala ei i s lng )n "oie. -e ce )nt.r(ia oare at.ta -a-a$ ,tunci se au!ir roile scrind e nisi ul aleii i dulcele murmur al "ocii lui 7llen, dnd drumul "i!itiului. :ntr. Tatl i fetele ridicar re ede ca ul. 4rinolina ei se legna. ,"ea chi ul trist i obosit. O dat cu ea intr i mireasma uoar a sculeului cu arfum de "erbin, mireasm ce rea )ntotdeauna c iese din faldurile rochiei ei i e care Scarlett )l asocia )ntotdeauna imaginii mamei sale. 4u trusa de iele )n mn, furioas i )ncruntat, /amm0 o urma la ci"a ai. /ormia )ntruna, a"nd gri# s-i s un rerile cu "oce )nceat s re a nu fi au!ite, dar totui destul de tare entru ca nemulumirea ei s fie obser"at. " mi are ru c am )ntr!iat att, !ise 7llen scondu-i alul i )ntin!ndu-i-l lui Scarlett, creia )i mngie )n treact obra!ul. Odat cu sosirea soiei sale, chi ul lui $erald se lumin ca rin farmec. " Plodul a fost bote!at< )ntreb el. " -a, i a murit bietul mititel, rs unse 7llen. /i-a fost fric s nu moar i 7mmie, dar cred c "a tri. Sur rinse, fetele ei se )ntoarser ctre ea ca s re a o )ntreba. $erald ddu filo!ofic din ca . " 7 mai bine c a murit, bietul co il fr de ta... " 7 tr!iu. S s unem rugciunea, )ntreru se 7llen cu atta blndee, )nct dac Scarlett n-ar fi cunoscut-o bine e maic-sa, nu i-ar fi dat seama de nimic. ,r fi fost interesant de tiut cine era tatl co ilului lui 7mmie Slatter0. Scarlett tia c nu "a afla niciodat ade"rul dac o )ntreba e maic-sa. Scarlett )l bnuia e Donas ?il@erson, e care-l "!use adeseori cobornd drumul )n to"ria lui 7mmie, seara la asfinit. Donas era 0an@eu i ne)nsurat i slu#ba de "echil )l condamna 5 entru "ecie 5 s n-aib nici un ra ort cu lumea bun din comitat. >ici o familie de un oarecare rang nu i-ar fi dat fata )n cstorie i nu utea fi rieten dect cu oameni ca Slatter0-ii sau cu ali golani de felul lor. ;i )ntruct educaia lui era mult deasu ra educaiei acestora, era lucru firesc c nu "oia s se cstoreasc cu 7mmie, orict de des s-ar fi limbat c! ea 6n a-!rg% Scarlett oft, fiindc era foarte curioas. /aic-sa asista )ntotdeauna la o mulime de lucruri crora nu le ddea nici o atenie. 7llen a"ea o ade"rat art de a nu obser"a tot ceea ce era )m otri"a regulilor de bun-cu"iin i )ncerca s-o )n"ee la fel i e Scarlett6 dar fr succes. 7llen se a ro iase de cmin e care era ae!at cutiua cu mtnii, cnd /amm0 o o ri e un ton energic. " -omnioa' 7llen, t'ebuie s mnnci ce"a )nainte de 'ugciune. " /ulumesc, /amm0, nu mi-e foame0 " ,m s-i 'egtesc chia' eu i ai s mnnci, insist /amm0 cu un aer indignat, ieind )n hol s re a merge la buctrie. Po'@6 strig ea, s une buct'esei s aib g'i# de foc. -omnioa' 7llen s-a )nto's. n ti- ce )c.nd!rile odelei ge-ea! )!+ greutatea ei, monologul lui /amm0 de"eni din ce )n ce mai tare i familia, adunat )n sufragerie, utu s aud desluit micul discurs e care i-l inea siei. " ,m s us de o mie de o'i c n-a'e 'ost s te ocu i de golanii tia albi.

Sunt cei mai ma'i lenei, cei mai ne'ecunoscto'i din toi coate-goale de e lume. ;i nu e t'eaba lu' domnioa' 7llen s se ' deasc cu fi'ea )ng'i#ind oameni ca'e dac a' face doi bani a' a"ea neg'i ca s-i )ngri#easc. ;i cum am s us... 5!net!l *ocii ei )e ierd!% Intra)e )n culoarul aco erit care ducea la buctrie. /amm0 a"ea un fel al ei de a face cunoscute st nilor rerile ei recise. ;tia c demnitatea lor )i )m iedica e albi de a acorda cea mai mic atenie cu"intelor e care le mormia o negres ca ea. ;tia c, s re a-i stra aceast demnitate, albii se refceau c n-aud, chiar de-ar fi i at din odaia de alturi. 7ra astfel la ad ostul oricrei obser"aii i, )n acelai tim , nimeni nu a"ea )ndoieli asu ra rerii ei )n diferite robleme. Por@ intr aducnd o farfurie, tacmuri de argint i un er"et. Pe urmele lui clca Dac@, un negrior de "reo !ece ani, care tocmai sfrea de )ncheiat, cu o singur mn, nasturii hainei sale de n! alb, innd )n cealalt mn o a rtoare de mute, fcut din ben!i )nguste de hrtie tiat din !iare i legate de o coad de lemn mai mare ca el. 7llen a"ea i o su erb a rtoare de mute din ene de un, dar nu se folosea de ea dect )n )m re#urri foarte s eciale i asta du un ade"rat r!boi ci"il )m otri"a lui Por@, a buctresei i a lui /amm0, care erau con"ini c enele de un aduc nenoroc. 7llen se ae! e scaunul e care i-l oferi $erald i de )ndat atru glasuri o asaltar cu )ntrebriF " /am, dantela rochiei mele de bal s-a desfcut i a "rea s-o ort mine sear la -ois re!ece Ste#ari. Poi s mi-o aran#e!i, te rog< " /am, rochia nou a lui Scarlett e mai frumoas ca a mea i sunt )ngro!itoare )n ro!. -e ce n-ar fi ea )mbrcat )n ro!< , urta eu rochia ei "erde. 7i ro!ul )i st foarte bine. " /am, ot s merg la balul de mine sear< ,m treis re!ece ani acum. " -oamn O'Hara, ai s m cre!i<... Tcei fetelor, altfel " atea t cra"aa=... 4ade 4al"ert a fost la ,tlanta a!i diminea. Kice c... dar tcei odat, c nu ne utem )nelege... !ice c toate sunt talme-balme acolo, c nu se "orbete dect de r!boi, de instrucia e care o face miliia, de adunri de tru e. ;i !ice c du tiri sosite de la 4harleston, nu "om mai tolera s fim insultai de 0an@ei. n -i8loc!l ace)t!i (go-ot, Ellen (.-bi obosit i rs unse )nti brbatului su, aa cum se cu"enea unei soii bune. " -ac oamenii bine din 4harleston sunt de rerea asta, sunt sigur c nu "om )ntr!ia s gndim ca ei, !ise ea. 4ci era adnc con"ins c, )n afar de Sa"annah, e tot continentul nu uteai )ntlni lume de neam mai bun dect )n acest mic ort, i lumea din 4harleston )m rtea unctul ei de "edere. " >u, 4arreen, la anul, draga mea. ,tunci "ei utea merge la bal i "ei urta rochii de domnioar mare. ;i ce bine are s se distre!e fetia mea= >u fi nec#it, draga mea. 8ei merge la icnic, nu uita, "ei asista i la su eu, dar nu la bal )nainte de ais re!ece ani= " --mi rochia ta, Scarlett, du rugciune o s-i cos dantela. " -rag Suellen, nu-mi lace tonul sta. +ochia ta ro! e fermectoare i i se otri"ete foarte bine la ten, du cum rochia lui Scarlett )i "ine bine la tenul ei. -ar )i dau "oie s ori mine sear colierul meu de granate. n s atele mamei sale, Suellen se strmb triumftor ctre Scarlett, care "rusese s cear colierul entru ea. Scarlett )i scoase limba. Suellen era de nesuferit cu smiorcielile i cu egoismul ei i, dac 7llen n-ar fi inter"enit,

Scarlett i-ar fi tras de multeori cte o alm. " ;i acum, domnule O'Hara, mai o"etete-mi ce i-a -ai ) !) do-n!l Cal*ert de) re Charle)ton, (i)e Ellen% Scarlett tia c e maic-sa nu o interesa deloc r!boiul, nici olitica, e care le considera treburi entru brbai i care nu uteau s interese!e nici o femeie detea t. -ar lui $erald )i lcea s-i s un rerile, i 7llen cuta mereu s-i fac lcere brbatului ei. n tim ce $erald "orbea, /amm0 ae! )n faa st nei ei biscuii rumenii, ie t de ui r#it i un ignam fierbinte, )notnd )n unt to it. /amm0 )l ciu i e micul Dac@, care )nce u s mite din nou fiile de hrtie deasu ra lui 7llen. /amm0 sttea lng mas i urmrea cum 7llen ducea fiecare dumicat la gur, ca i cum la rimul semn de oboseal ar fi a"ut de gnd s-o fac s mnnce cu sila. 7llen se strduia s mnnce, dar Scarlett "edea c era rea obosit ca s-i dea seama ce mnca. >umai chi ul ne)ndurtor al lui /amm0 o silea s se e.ecute. 4nd farfuria fu goal i e cnd $erald era )nc )n mi#locul e. unerii asu ra ticloiei 0an@eilor care "oiau s-i elibere!e e negri fr s dea un ban s re a lti libertatea lor, 7llen se scul. " S unem rugciunea< )ntreb brbatul ei cu #umtate de gur. " -a. 7 aa tr!iu... oh, e !ece= 4u un !gomot de fierrie hodorogit, ceasornicul din erete btu de !ece ori. " Carreen ar trebui s fie de mult )n at. Por@, te rog adu lam a. /amm0, cartea mea de rugciuni. 1a orunca lui /amm0, Dac@ )i ls a rtoarea de mute )ntr-un col i )nce u s strng masa, )n tim ce /amm0 scotocea rin sertarul unui bufet ca s gseasc "echea carte de rugciuni a lui 7llen. +idicat e "rfurile icioarelor, Por@ a#unse la un inel atrnat de lanul care susinea lam a, trase de el i cobor) )ncet lam a, n ce masa fu inundat de lumin iar lafonul se ierdu )n )ntuneric. 7llen )i otri"i rochia, )ngenunche e odea, ae! cartea de rugciuni e mas )n faa ei, o deschise i-i )m reun minile. $erald )ngenunche alturi de ea6 de cealalt arte a mesei, Scarlett i Suellen )i luar locurile obinuite i-i traser sub genunchi #u oanele largi, s re a simi mai uin contactul cu odeaua. 4arreen, cam mititic entru "rsta ei, nu utea s )ngenunche!e )n faa mesei, aa c )ngenunche )n faa unui scaun, cu coatele s ri#inite e el. 7ra o o!iie care-i lcea, cci rar se )ntm la s nu adoarm )n tim ul rugciunilor i, )n aceast ostur, maic-sa n-o obser"a. Ser"itorii um leau "estibulul cu !gomotul ailor lor trii sau cu fonetul rochiilor i )ngenuncheau )n faa ragului. /amm0 se a lec gemnd. Por@ sttea dre t ca o r#in6 graioase, +osa i Teena, #u nesele cu fustele lor de stamb )n culori "ii, buctreasa, slab i galben sub un tul an alb ca ! ada, i Dac@, mort de somn, care sttea ct utea mai de arte de /amm0 ca s sca e de ciu iturile ei. Ochii lor negri strluceau de nerbdare6 entru ei, rugciunea cu st nii era unul din e"enimentele !ilei. 9ra!ele str"echi i line de culoare ale litaniilor cu metaforele lor orientale erau li site de sens entru ei, dar dete tau ce"a )n sufletul lor i oamenii se legnau de la drea ta la stnga cntnd rs unsurileF B-oamne miluiete-ne, 4ristoase -umne!eule, miluiete-ne=B 7llen )nchise ochii i )nce u s se roage. $lasul ei se )nla, a oi recdea, mngietor i linititor. 4a etele se )nclinau )n interiorul cercului luminos i 7llen mulumi lui -umne!eu entru sntatea i fericirea cminului ei, a familiei i a negrilor. 4nd is r"i rugciunea entru cei ce locuiau sub aco eriul Tarei,

entru tatl, mama i surorile ei, entru cei trei co ii mori i toate Bbietele suflete din urgatoriuB, strnse mtniile albe )ntre degetele ei lungi i )nce u s s un ro!ariul. ,semeni unui uor suflu de "nt, "ocile negrilor i cele ale albilor )i rs undeauF BSfnt 9ecioar, /aica -omnului, roag-te entru noi, bieii ctoi, acum i )n ora morii noastre. ,min.B -ei cu durere )n suflet, dei suferea st nindu-i lacrimile, ca )ntotdeauna la aceast or Scarlett se simi n dit de un sentiment adnc de calm i de senintate. O arte din de!ilu!iile !ilei i groa!a e care o a"ea de !iua de mine se terseser, fcnd loc nde#dii. ,ceast linite nu i-o aducea elanul sufletului ei ctre -umne!eu, cci entru ea religia nu )nsemna dect a mormi rugciuni. 1initea )i "enea de la chi ul mamei ei ri"ind s re tronul lui -umne!eu, s re sfinii i s re )ngerii si i rugndu-se ca -omnul s binecu"nte!e e cei e care )i iubea. 4nd 7llen cerea ce"a 4erului, Scarlett era sigur c 4erul o au!ea. 7llen sfri, i $erald, care nu-i gsea niciodat mtniile la ceasul de rugciune, )nce u s numere e ascuns decadele e degete. 1a sunetul "ocii monotone, gndurile lui Scarlett )nce ur fr "oie s rtceasc. ;tia c ar fi trebuit s-i fac e.amenul contiinei. 7llen o )n"ase c, la sfritul fiecrei !ile, a"ea datoria s-i e.amine!e contiina temeinic, s recunoasc greelile f tuite i s cear lui -umne!eu iertarea i uterea de a nu mai cdea )n is it. -ar Scarlett )i e.amina inima. i s ri#ini fruntea de minile )m reunate, astfel ca mama s nu-i oat "edea faa, i gndurile i se )ndre tar s re ,shle0. 4um utea s se cstoreasc cu /elanie, cnd o iubea e ea, e Scarlett< ;i mai ales cnd tia ct )l iubea ea< >u se gndea oare c-i !drobete inima< -eodat )i trecu rin minte, ca o comet, o idee nou, minunat. B,shle0 habar n-are c-l iubesc=B -esco erirea aceasta fu att de neate tat, )nct era gata s-i sca e un sus in. O cli , o cli foarte lung, rmase cu rsuflarea tiat i cu mintea ca arali!at, a oi gndurile )i reluar cursul grbit. <C!- ar !tea s tie< 9a de el am fcut )ntotdeauna e distinsa i e mironosia, )nct fr )ndoial c-i )nchi uie c nu-i dect un rieten entru mine. -esigur c de aceea n-a s us niciodat nimic. %i )nchi uie c nu oate nd#dui nimic. :at de ce a a"ut aer!l at.t de%%%< /intea ei se )ntoarse )ndat la cli ele )n care )i sur rinsese ri"irea aintit asu ra ei )ntr-un fel cu totul straniu, )n care ochii lui cenuii, care de obicei )i ascundeau gndurile att de bine, ruser c se mresc, c lea d orice mister i c nu reflect dect suferin i de!nde#de. B7 dis erat entru c-i )nchi uie c iubesc e *rent sau e Stuart sau e 4ade. ;i socotete c, ne utnd s se cstoreasc cu mine, n-are dect s-o ia e /elanie, ca s fac lcerea familiei sale. -ar dac ar ti c-l iubesc...B /intea ei nestatornic trecu dintr-o dat de la cea mai adnc de rimare la cea mai tulburtoare fericire. $sise e. licaia reticenelor lui ,shle0, a straniei lui urtri. >u tia nimic= 8anitatea "eni )n a#utorul dorinei ei de a crede i )i transform credina )n siguran. -e-ar ti c-l iubete, ar alerga la ea. >-a"ea dect s... BOB, gndi ea )ncntat, a sndu-i degetele e fruntea lecat, Bce roast sunt c nu m-am gndit la asta mai )nainte= Trebuie s gsesc mi#locul s-i s un. -ac tie c-l iubesc, n-o "a lua niciodat e /elanie. 4um ar utea<B Tresri, "!nd c $erald sfrise rugciunea i c maic-sa a"ea ochii aintii asu ra ei. %nce u )ndat s s un rugciunea mecanic, dar "ocea )i

era att de schimbat, )nct /amm0 fcu ochii mari i-i !"rli o ri"ire bnuitoare. %ndat ce-i sfri rugciunea i cnd )nce ur Suellen i a oi 4arreen, ls ca mintea s-o oarte iar la gndul nou i ademenitor e care-l desco erise. Chiar ac!- n! era rea t.r(i!= 4omitatul a fost deseori scandali!at de cte o ereche de )ndrgostii care fugiser )m reun tocmai cnd unul sau altul dintre arteneri fusese a roa e )n faa altarului cu altcine"a. ;i logodna lui ,shle0 nici n-a fost mcar anunat= -a, era )nc tim 0 -ac ,shle0 i /elanie nu se iubeau, dac nu era )ntre ei dect o fgduial "eche, n-ar fi oare osibil ca ,shle0 s se de!lege de fgduial i s-o ia e ea, e Scarlett< 9irete, chiar asta i "a face cnd "a afla c-l iubete. Trebuie s gseasc doar mi#locul de a-i face cunoscute sentimentele ei. Trebuie, i atunci... Scarlett se tre!i brusc din "isul ei de fericire fiindc gsise un rs uns i maic-sa o ri"ea mustrtoare. %i relu irul rs unsurilor, deschise ochii i a!"rli o ri"ire iute )n #urul ei. Tru urile )ngenuncheate, lumina dulce a lm ii, enumbra care-i )n"luia e negrii ce se legnau )ncetior, chiar obiectele cunoscute e care le ri"ise cu atta a"ersiune cu un ceas mai )nainte, luar dintr-o dat culoarea ro riilor ei emoii, i sufrageria )i a ru din nou ca un loc lin de farmec. >u "a uita niciodat aceast cli , nici aceast scen. B9ecioar rea curatB, )nce u maic-sa. +ugciunea Sfintei 9ecioare )nce use i Scarlett rs unseF B+oag-te entru noiB, )n tim ce "ocea blnd de contralt a lui 7llen sl"ea )nsuirile /aicii -omnului. 4a )ntotdeauna, din co ilrie, entru Scarlett aceasta era o cli )n care adora mult mai mult e 7llen dect e Sfnta 9ecioar. S"rea oate un cat, dar e msur ce se re etau str"echile fra!e, Scarlett, cu ochii e #umtate )nchii, "edea chi ul mamei, i nu e acela al Sfintei 9ecioare. BTmduitoare a bolna"ilorB, B1ca al )nele ciuniiB, B/ngiere a ctoilorB, BSfnt trandafirB, erau cu"inte minunate, fiindc cores undeau )nsuirilor mamei ei. -ar )n seara asta, din cau!a e.altrii, Scarlett gsi )n desfurarea ceremoniei, )n cu"intele o tite, )n murmurul rs unsurilor, o frumusee care de ea tot ce cunoscuse mai )nainte. ;i sufletul ei se )nl ctre -umne!eu, sincer recunosctor, fiindc se deschisese o crare sub aii ei care s-i )ngduie s ias din de!nde#de i s alerge )n braele lui ,shle0. 4nd rsun ultimul B,minB, se scular toi, uin cam amorii, iar /amm0 fu a#utat s se scoale de sforrile unite ale Teenei i +osei. Por@ lu o fetil de e cmin, o a rinse de la lam i iei )n hol. 1a icioarele scrii )n s iral se afla un bufet de nuc rea mare s re a fi ae!at )n sufragerie, e care erau use mai multe lm i i un )ntreg ir de lumnri )n sfenicele lor. Por@ a rinse o lam i trei lumnri i, cu restana om oas a unui mare ambelan al curii regale luminnd mersul unui rege i al unei regine ctre camerele lor, orni )n fruntea cortegiului care urca tre tele scrii, innd lumina sus deasu ra ca ului. 7llen urca )n urma lui la braul lui $erald, urmat de cele trei fete care ineau )n mn, fiecare cte o lumnare. Scarlett intr )n odaia ei, use lumnarea e un scrin )nalt i )nce u s caute )n dula rochia de bal care a"ea ne"oie de re araie. O lu e bra i tra"ers, fr s se grbeasc, culoarul. Ja odii rinilor ei era )ntredeschis i, )nainte de a bate, au!i glasul lui 7llen, o tit dar se"er, s unndF " -omnule O'Hara, Donas ?il@erson trebuie dat afar. Gerald i(+!cni7

" ;i unde am s gsesc un alt "echil care s nu m fure< " Trebuie dat afar numaidect, mine diminea. Sam cel mare e un bun su ra"eghetor i-l oate )nlocui, n ce "ei gsi un alt "echil. " ,, bine= se au!i "ocea lui $erald. ,m )neles. ,adar, onorabil!l /ona) a%%% " Trebuie dat afar. B,adar, el e tatl co ilului lui 7mmie Slatter0B, gndi Scarlett. B1a ce te oi ate ta de la un 0an@eu i de la o golanc alb<B , oi, du o au! discret care ddu lui $erald tim ul s se otoleasc, Scarlett btu la u i )ntinse mamei sale rochia. 4nd Scarlett se de!brc i sufl )n lumnare, a"ea regtit un lan amnunit entru a doua !i. 7ra un lan foarte sim lu, deoarece, ca o demn fiic a lui $erald care nu se )ncurca )n consideraii dearte, nu-i uita sco ul nici o cli i nu se gndea dect la felul cel mai direct de a-l atinge. 1a )nce ut "a ado ta o atitudine BmndrB, aa cum )i oruncise $erald. 4um "a a#unge la -ois re!ece Ste#ari, "a )ncerca s ar ct se oate de "esel i de "ioaie. >imeni nu-i "a utea )nchi ui c fusese "reodat amrt din ricina lui ,shle0 i a /elaniei. 8a fi cochet cu toi brbaii care "or fi acolo. 8a fi )ngro!itor entru ,shle0, dar asta )l "a face s-o doreasc i mai mult. >u "a nesocoti nici un brbat de "rsta )nsurtorii, de la btrnul 9ran@ Cenned0 cel cu fa"orii rocai, care era curte!anul lui Suellen, n la fratele /elaniei, sfiosul 4harles Hamilton care roea )ntruna. 8or roi toi )n #urul ei ca albinele )n #urul stu ului i ,shle0 o "a lsa e /elanie s re a se altura cercului admiratorilor. , oi "a gsi ea mi#locul s rmn singur cu el cte"a minute, de arte de mulime. >d#duia c totul "a decurge )n aceast ordine, fiindc altfel "a fi mai greu. %n orice ca!, dac ,shle0 nu fcea rimii ai, "a trebui s-i fac ea. 4nd "or fi )n sfrit singuri, ,shle0, a"nd )n minte roas t imaginea celorlali brbai )ngrmdindu-se )n #urul ei, "a fi )nc im resionat la gndul c toi brbaii acetia o doreau i ochii lui "or a"ea din nou acea e. resie de tristee i de dis erare. ,tunci )i "a reda bucuria, lsndu-l s afle c dei era att de curtat, )l refera tuturor. ;i du ce o "a fi recunoscut cu o graie lin de modestie, atitudinea ei "a fi i mai eloc"ent. 9irete, se "a urta tot tim ul ca o ersoan bine-crescut. >u-i trecea nici mcar rin minte s-i s un e fa c )l iubete... asta nu se utea. -ar felul )n care-i "a "orbi nu era dect un amnunt care n-o stingherea ctui de uin. Se mai descurcase ea )n situaii asemntoare i se "a descurca i acum. ntins e at, scldat de ra!ele lunii, )i )nchi ui toat scena. 8!u e. resia de uimire i de fericire de e faa lui ,shle0 cnd )i "a da seama c-l iubete cu ade"rat i au!i cu"intele e care le "a ronuna cerndu-i s fie soia lui. 9irete, "a trebui s-i s un atunci c nu se utea gndi s se cstoreasc cu un brbat logodit cu o alt fat, dar el "a insista i, n la urm, se "a lsa con"ins. Pe urm "or hotr) s fug la Donesboro chiar )n du -amia!a aceea i... 4nd te gndeti c mine la aceast or ar utea fi doamna ,shle0 ?il@es= Se ridic )n ca ul oaselor, cu minile e genunchi i, o cli lung, nesfrit, )i )nchi ui c e doamna ,shle0 ?il@es... soia lui ,shle0= -ar o )ndoial i se strecur )n suflet. -ac nu se "a etrece totul aa< -ac ,shle0 n-o "a ruga s fug cu el< :!goni cu hotrre aceast idee din mintea ei. B>u "reau s m gndesc la asta acumB, )i !ise hotrt. B-ac m gndesc acum, )mi ierd linitea. >u-i nici un moti" ca lucrurile s nu se etreac aa cum "reau eu... dac m iubete. ;i tiu c m iubete.B

+idic brbia i ochii ei "er!i, mrginii de gene negre, strlucir )n lumina lunii. 7llen nu-i s usese niciodat c dorina i reuita sunt dou lucruri deosebite6 i "iaa )nc n-o )n"ase c o )ntrecere nu-i ctigat de cel mai iute. 4ulcat )n at, )n umbra argintie, cura#ul )i cretea i fcea lanuri e care le utea face o tnr de ais re!ece ani, cnd "iaa a fost att de darnic cu ea )nct o )nfrngere i se are im osibil, i cnd o rochie frumoas i un ten roas t sunt cele mai bune arme entru a fora destinul. Ca itol!l = 7ra !ece dimineaa. Pentru luna a rilie era o !i cald i lumina aurie a soarelui n"lea strlucitoare )n odaia lui Scarlett, trun!nd rin erdelele a!urii ale ferestrelor largi. Pereii de culoare glbuie erau lini de lumin i mobilele masi"e de mahon luceau roii ca "inul6 odeaua strlucea ca sticla, afar de locurile unde o aco ereau co"oarele, formnd ete "ii de culoare. n "!duh se i simeau rimele adieri ale "erii georgiene, cnd cldura rim"ratic cedea! cu greu locul ariei nemiloase. O cldur dulce n"lea )n odaie, )nmiresmat cu arfumuri catifelate de flori nenumrate, de co aci abia )nmugurii, de mnt umed de curnd arat. Prin fereastr, Scarlett utea "edea mulimea strlucitoare a irurilor gemene de narcise galbene care mrgineau aleea cu ietri, tufiurile aurii de iasomie rsfirndu-i ramurile )nflorite n la mnt, ca o crinolin. Psrile, mierlele i gaiele, )n"r#bite ca totdeauna entru st nirea magnoliei de sub fereastra ei, se ciondneau6 gaiele cu glas strident i acru, iar celelalte cu "oci dulci i lngtoare. O diminea att de radioas o chema de obicei e Scarlett la fereastr6 atunci )i re!ema braele e er"a!ul lat i se )mbta de miresmele i !gomotele Tarei. ,!i )ns nu ddea dect uin atenie soarelui sau cerului a!uriu6 nu-i s unea dectF B/ulumesc lui -umne!eu c nu louB. Pe at era )ntins rochia de bal, de mtase "erde ca mrul, cu garnitura de dantel ecru, gata s fie )m achetat )ntr-o cutie mare de carton, s re a fi trans ortat la -ois re!ece Ste#ari, ca s fie )mbrcat )nainte de )nce erea balului6 Scarlett )ns se strmb la "ederea ei. -ac lanul ei reuea, nu "a urta seara rochia. 4u mult )nainte de )nce erea balului, ea i cu ,shle0 "or fi )n drum s re Donesboro s re a se cstori. %ntrebarea chinuitoare era 5 ce rochie s oarte la icnic< 4e rochie )i "a scoate mai bine farmecele )n e"iden i o "a face s ar mai ire!istibil lui ,shle0< -e la ora o t )ncerca i arunca rochii du rochii i acum sttea descura#at i nec#it )n antalonai de dantel, )n cache-corsef de oland i trei #u oane s umoase de oland i dantel. +ochii aruncate !ceau )m re#urul ei e #os, e at, e scaune, )n grme!i "ii de culori i anglici desfcute. 4ea de organdi ro! cu earfa lung tot ro! )i sttea bine, dar o urtase "ara trecut cnd /elanie fusese )n "i!it la -ois re!ece Ste#ari i sigur c o "a recunoate. S-ar utea s fie destul de rutcioas s i-o s un. 4ea de mtase neagr, cu mnecile bufante i cu gulerul B rincesseB de dantel, )i scotea minunat )n relief ielea alb, dar o fcea s ar uin mai matur. Scarlett )i ri"i )ngri#orat )n oglind chi ul de ais re!ece ani, ate tndu-se arc s "ad !brcituri i o brbie cu muchii c!ui. >-ar fi bine s ar btrn, e lng /elanie, cu dulceaa ei att de tinereasc. 4ea de muselin cu dungi de culoarea le"nici era frumoas, cu a licaii mari de dantel i fileu la oale, dar nu se otri"ea cu genul ei. S-ar otri"i

cu rofilul delicat al lui 4arreen i cu faa ei s lcit, dar Scarlett simea c ei )i ddea un aer de colri. >-ar fi bine s ar ca o colri )n faa /elaniei, o ersoan cu o inut att de demn. 4ea de tafta "erde )n carouri, lin de "olane mrginite de anglici "er!i de catifea, era foarte frumoas, de fa t rochia ei referat, fiindc ddea ochilor o culoare "erde ca smaraldul. -ar, din nefericire, a"ea o at de grsime )n fa, e corsa#. Sigur, ar utea rinde broa dre t este at, dar oate c /elanie are ochi ageri. /ai rmseser doar rochii de bumbac de diferite culori, e care Scarlett )ns nu le gsea destul de festi"e entru aceast )m re#urare, i rochia de muselin "erde cu floricele e care o urtase )n a#un. 7ra )ns o rochie de du -amia!. >u era nimerit entru un icnic, fiindc a"ea mneci scurte i bufante i corsa#ul era decoltat ca entru o rochie de bal. >-a"ea )ns altce"a de urtat. 1a urma urmei, nu )i era ruine de gtul, de braele i de ie tul ei, chiar dac nu era cu"iincios s le ari dimineaa. n icioare )n faa oglin!ii, se rsucea ca s se "ad dintr-o arte i se gndea c n-a"ea de ce s-i fie ruine de cor ul ei. $tul )l a"ea cam scurt, dar rotund, iar braele erau durdulii i lcute ochiului. Snii ridicai sus de corset erau frumoi. >iciodat nu a"usese ne"oie s coas rnduri de "olnae de mtase sub c tueala corsa#ului aa cum fac cele mai multe dintre fetele de ais re!ece ani, ca s dea cor urilor lor curbele i rotun#imea dorit. 7ra fericit c motenise minile fine i albe ale lui 7llen, ca i icioarele ei mici, i ar fi "rut s fie i de )nlimea lui 7llen, dar se mulumea aa cum era. Pcat c nu se ot arta i icioarele, )i !ise )n gnd, ridicndu-i fustele i uitndu-se cu rere de ru la ele, durdulii i bine fcute sub antalonai. ,"ea icioarele att de frumoase= 4hiar i fetele de la :nstitutul entru domnioare din 9a0ette"ille fuseser silite s recunoasc acest lucru6 i ct des re mi#locul ei, nu era nimeni nici )n 9a0ette"ille, nici )n Donesboro, nici )n trei comitate care s aib un mi#loc att de subire. $ndurile )n ri"ina mi#locului ei o readuser la chestiuni ractice. +ochia de muselin "erde a"ea atru!eci i trei de centimetri la talie, iar /amm0 )i strnsese ireturile corsetului ca entru rochia de mtase neagr, care a"ea atru!eci i cinci de centimetri. /amm0 "a trebui s-i strng mai tare ireturile de la corset. -eschise ua, )m ingnd-o, trase cu urechea i au!i )n hol aii greoi ai lui /amm0. O strig ener"at, tiind c oate i a ct "rea, deoarece 7llen era )n cmar i-i msura buctresei oriile !ilnice de alimente. " Jnii oameni c'ed c ot s sbo', mormi /amm0 suind scrile cu as trit. :ntr ufnind, cu e. resia celui care se atea t la o btlie i e gata entru ea. %n minile ei mari i negre ducea o ta" cu mncare aburind, doi ignami )notnd )n unt, o grmad de lcinte de hric )nsiro ate i o felie de unc lin de grsime. Krind o"ara lui /amm0, e. resia feei lui Scarlett se schimb de la una de ener"are trectoare, la una de )nc nare r!boinic. %n focul )ncercrii rochiilor, uitase de legea de oel a lui /amm0, anume c )nainte de a merge la o etrecere fetele O'Hara trebuie s fie att de bine )ndo ate cu mncare, )nct s nu mai fie )n stare s mnnce din ceea ce se "a ser"i la etrecere. " -egeaba. >u mnnc. -u totul )na oi la buctrie. /amm0 use ta"a e mas i se ro ti )n faa lui Scarlett, cu minile )n olduri. " *a da, ai s mnnci= >-am oft s se-ntm le ca la ultimul icnic, cnd eram bolna" i n-am utut s-i aduc ta"a )nainte de-ai lecat. ,i s mnnci totul, n' la cea din u'm f'mi=

" *a nu= ,cum, hai i-mi strnge ireturile mai tare fiindc am )ntr!iat. ,m au!it c trsura a tras )n faa casei. Ton!l l!i Ma--3 de*eni -iero)% " Haide, haide, domnioa', fii cuminte i "in' de mnnc numa' un ic. -omnioa'a 4a'een i domnioa'a Suellen au mncat tot. " Cred i eu, !ise Scarlett, dis reuitoare. >-au cura# nici ct un ie ure. -ar eu nu "reau= ,m terminat cu t"ile= >-am s uit cnd am mncat o ta" )ntreag i m-am dus a oi la 4al"ert-i6 i a"eau )ngheat 5 cu ghea adus tocmai de la Sa"annah i n-am utut mnca dect o linguri. ,!i am s-mi fac toate chefurile i am s mnnc ct "reau. ,u!ind aceast intenie )ndr!nea, fruntea lui /amm0 se )ncrunt de indignare. 4eea ce se cu"ine s fac o tnr domnioar i ceea ce nu se cu"ine erau )n mintea lui /amm0 dou lucruri tot att de deosebite ca negru de alb6 )ntre ele nu e.ista nici un rag de trecere. Suellen i 4arreen erau ca argila )n minile ei "oinice i-i ascultau cu sfinenie "orbele. 9usese )ntotdeauna greu s-o )n"ee e Scarlett c cele mai multe din im ulsurile ei naturale erau nedemne de o doamn. 8ictoriile e care le re urta /amm0 asu ra lui Scarlett erau greu ctigate i se datorau unor iretlicuri necunoscute de mintea albilor. " -ac dumitale nu-i as ce !ice lumea de familia dumitale, mie )mi as, !ise ea. ;i nu "'eau ca lumea de la et'ece'e s s un c nu eti bine-c'escut= Ii-am s us i i-am 'e etat c o doamn e distins dac mnnc doa' ct o s'ic. ;i nu "'eau s te duci la domnu' ?il@es i s mnnci ca o scla" ca'e muncete la cm i s-nghii ca un o'c. " /ama e o doamn ade"rat i tot mnnc. " 4nd o s te m'ii, o s oi i dumneata s mnnci, rs unse /amm0. 4nd domnioa'a 7llen e'a de "'sta dumitale, nu mnca nimic cnd ieea, i nici mtua Pauline, i nici mtua 7ulalie. ;i toate s-au m'itat= -omnioa'ele ca'e mnnc mult nu gsesc a 'oa e niciodat b'bai. " >u cred. 1a icnicul la care ai fost bolna" i n-am mncat nimic )nainte, ,shle0 ?il@es mi-a s us c-i lace s "ad o fat care mnnc cu oft. /amm0 ddu din ca , re"estind a ru. " 4e s un domnii i ce c'ed, sunt dou luc'u'i deosebite. ;i n-am au!it ca domnu' ,shle0 s te fi ce'ut. Scarlett se )ncrunt, "ru s se rsteasc la ea i a oi se o ri. /amm0 o nimerise bine i n-a"ea ce rs unde. 8!nd e. resia )nc nat din ochii ei, /amm0 )i lu ta"a i, cu iretenia caracteristic rasei sale, )i schimb tactica. Pornind s re u, oft. " ,tunci, bine. Tocmai )i s uneam buct'esei cnd 'egtea ta"a asta c o doamn distins se cunoate du ct mnnc i i-am s us c n-am "!ut alt doamn ca'e s mnnce mai uin ca domnioa'a /ell0 Hamilton, atunci cnd e'a )n "i!it la domnul ,shle0 5 adic "'eau s s un la domnioa'a :ndia. Scarlett se uit bnuitoare la ea, dar faa lat a lui /amm0 nu a"ea dect o e. resie de ne"ino"ie i de regret entru fa tul c Scarlett nu era o doamn att de distins ca /elanie Hamilton. " Pune ta"a #os i "ino de strnge ireturile, !ise Scarlett ener"at. ;i e urm, am s )ncerc s mnnc uin. -ac a mnca acum, nu m-ai utea strnge destul. ,scun!ndu-i "ictoria, /amm0 use ta"a #os. " 4u ce se-mb'ac mieluica mea< " 4u aia, !ise Scarlett artnd cu degetul s re grmada de muselin

"erde )nflorat. I-ediat Ma--3 orni la atac7 " N!, n,ai ),o !i 'aia. >u e bun ent'u diminea. >u oi s-i a'i ie tu' )nainte de o'a t'ei i 'ochia aia n-a'e mneci i e 'ea decoltat. ;i-ai s te um li de ist'ui, cum te "d i m "e!i, i n-am oft de asta du ce te-am uns toat ia'na cu !', ca s te'g ist'uii e ca'e i-ai c tat la Sa"annah e la#. S tii c m duc s te s un mamei. " -ac )i s ui o "orb )nainte de a m )mbrca, n-am s mnnc nici o bucic, !ise Scarlett hotrt. ;i mama n-are s aib tim s m trimit )na oi s m schimb. /amm0 oft resemnat, dndu-se btut. -intre cele dou rele, era mai bine ca Scarlett s oarte o rochie de du -amia! la un icnic de diminea, dect s-o "ad )nfulecnd ca un orc. " Iin'te de ce"a i t'age-i 'sufla'ea, )i orunci ea. 5carlett o a)cult, se o inti i a uc strns unul din icioarele atului. /amm0 trase i smuci "iguros, i cnd mica circumferin a taliei strns )n balene se micor, o ri"ire afectuoas i mndr strluci )n ochii ei. " >imeni n-are un mi#locel ca mieluica mea, !ise ea. -e cte o'i o st'ng e domnioa'a Suellen sub cinci!eci de centimet'i, e gata s leine. " Pff= !ise Scarlett, "orbind cu greu. >-am leinat niciodat )n "iaa mea. " 7i, n-a' st'ica dac-ai leina din cnd )n cnd, o sftui /amm0. 7ti aa de ob'a!nic uneo'i, domnioa' Sca'lett. -e mult "oiam s i-o s un 5 nu-i f'umos aa, s nu leini niciodat, cnd "e!i e' i, i oa'eci, i alte lighioane. >u cnd eti acas 5 da' cnd eti )n societate. ;i i-am mai s us c... " Hai, grbete-te. >u mai "orbi atta. ,i s "e!i c-mi gsesc eu brbat. ,i s "e!i tu, chiar dac nu i i lein. -oamne, ce strns mi-e corsetul= Pune-mi rochia. 4u bgare de seam /amm0 ls s cad cei !ece metri de muselin "erde )nflorat este grmada de #u oane i )ncheie s atele )ngust i decoltat al rochiei. " S-i ii alul e ume'i cnd stai la soa'e i s nu-i scoi l'ia cnd i-e cald, )i orunci ea. ,ltfel, cnd o s te )nto'ci acas ai s fii oflit ca bt'na madam Slatte'0. ,cum, hai i mnnc, scum a mea, da' nu mnca 'ea 'e ede. >u e ne"oie s i se-ntoa'c )na oi imediat. ,sculttoare, Scarlett se ae! )n faa t"ii, )ntrebndu-se cum "a )nca e mncarea )n stomacul ei i cum o s mai oat res ira. /amm0 lu un roso mare de la la"abou i )l leg cu gri# )n #urul gtului lui Scarlett, )ntin!nd faldurile-i albe este oala ei. Scarlett )nce u cu unca, fiindc )i lcea, i se sili s )nghit. " Of, -oamne, de ce nu sunt mritat= !ise ea cu ciud, trecnd cu scrb la ignami. /-am sturat s fiu "enic nenatural i s nu fac nimic din ce "reau. /-am sturat s m refac c mnnc ca o sric, i s merg )ncet cnd a "rea, s alerg, i s s un c-mi "ine s lein du un singur "als cnd a utea dansa dou !ile fr s obosesc. /-am sturat s !icF 4e minunat eti= unor dobitoci care n-au nici #umtate din mintea mea i m-am sturat s m refac c nu tiu nimic, entru ca brbaii s-mi oat o"esti de toate i s-i dea i aere fcnd-o... Oh, /amm0, nu mai ot mnca nici o )nghiitur. " $ust o lcint cald, !ise /amm0, ne)ndu lecat. " -e ce trebuie ca fetele s ar roaste ca s-i oat gsi un brbat< " 7u !ic ent'u c domnii nu tiu ce "'eau. >u tiu dect ce c'ed c "'eau. ;i dac le dai ce c'ed c "'eau, atunci sca i de multe neca!u'i i

neno'oci'ea de-a 'mne fat bt'n. ;i li se a'e c "'eau fete mititele cu ofta de mnca'e a unei s'ici i f' minte deloc. Jn domn nu ia o doamn dac bnuiete c e mai detea t ca el. " >u cre!i c brbaii se mir du ce se cstoresc cnd desco er c ne"estele lor sunt dete te< " 7i, atunci e 'ea t!iu. Sunt de#a csto'ii. -e altfel, domnii "o' ca ne"estele lo' s fie dete te. " ntr-o !i am s fac i-am s s un tot ce "reau i uin )mi as dac n-are s lac lumii. " &a n,ai ),o 1aci, !ise /amm0 acr. >u ct mai t'iesc eu. /nnc o lcint acum. /oaie-o )n i'o , scum a mea. " >u cred c fetele 0an@ee se oart ca nite roaste. 4nd eram anul trecut la Saratoga, am "!ut multe urtndu-se ca i cum ar a"ea bun-sim, i chiar )n faa brbailor. /amm0 strmb din nas. " 9etele 0an@ee= -a, c'ed c "o'besc tot ce "'eau, da' n-am "!ut e multe ce'ute )n csto'ie la Sa'atoga. " -ar i 0an@eu se cstoresc, re lic Scarlett. -oar nu cresc din mnt. Se cstoresc i au co ii. Sunt i aa foarte muli. " *'baii le iau ent'u a"e'e, !ise /amm0 neclintit. Scarlett muie lcinta )n siro i o bg )n gur. Poate c /amm0 a"ea uin dre tate. Trebuie s aib, fiindc i 7llen s unea aceleai lucruri, )n cu"inte mai deosebite, mai delicate. -e fa t, toate mamele rietenelor ei )i )n"au fetele c trebuie s ar nea#utorate, languroase, delicate ca orumbiele. Trebuia mult tact ca s de rin!i i s menii o astfel de atitudine. Poate c fusese rea obra!nic. Jneori discutase cu ,shle0 i-i s usese deschis rerea. Poate c lucrul acesta i lcerea sntoas e care i-o ddeau limbrile i clria )l )nde rtaser de ea i-l a ro iaser de l nda /elanie. Poate c dac i-ar schimba tactica... Simea )ns c dac ,shle0 s-ar lsa cucerit de iretlicuri feminine, nu l-ar mai utea res ecta. Orice brbat care era destul de rost entru a se lsa cucerit de un oftat, un lein i de un BO= ce minunat eti=B nu era demn de ea. Prea )ns c tuturor brbailor le lac lucrurile astea% -ac )n trecut )ntrebuinase cu ,shle0 o tactic greit 5 atunci ce-a fost a fost. ,!i "a folosi alta, tactica bun. 8oia s se mrite cu el i nu a"ea dect cte"a ceasuri ca s-l cucereasc. -ac leinul sau un lein refcut "or a#uta, atunci "a leina. -ac fandoselile, cochetria sau rostia )l atrag, "a flirta i "a rea mai roast chiar dect 4athleen 4al"ert. ;i dac "a fi ne"oie de gesturi mai )ndr!nee, atunci le "a face. ,cum ori niciodat= >u era cine s-i s un lui Scarlett c ro ria ei ersonalitate, dei de o "italitate )ns imnttoare, era mai seductoare ca orice artificii e care le-ar ado ta. -ac i s-ar fi s us, ar fi fost satisfcut, dar n-ar fi cre!ut. ;i lumea ci"ili!at din care fcea arte ar fi rmas sce tic, fiindc niciodat, )nainte sau mai tr!iu, nu se usese att de uin re e naturaleea feminin. Pe cnd trsura o ducea e drumul rou s re lantaia ?il@es-ilor, Scarlett a"ea un sentiment de lcere "ino"at rin fa tul c nici mama, nici /amm0 nu "eneau la etrecere. 1a icnic nu "a fi nimeni care, cu o uoar ridicare din s rncene sau cu o strmbtur de nemulumire, s inter"in )n lanul ei de aciune. -esigur c Suellen are s-o rasc a doua !i, dar dac toate "or merge cum nd#duia Scarlett, bucuria familiei din cau!a logodnei ei cu ,shle0 sau din cau!a fugii ei "a fi mai mare dect

ne lcerea lor. -a, era foarte mulumit c 7llen fusese silit s rmn acas. $erald, stimulat de coniac, )l concediase e Donas ?il@erson )n dimineaa aceea, i 7llen rmsese la Tara s controle!e socotelile lantaiei )nainte de lecarea lui. Scarlett )i luase rmas bun de la mama ei, srutnd-o )n micul birou unde era ae!at )n faa mesei de scris, cu casetele line de hrtii. 4u lria )n mn, Donas ?il@erson sttea lng ea6 faa lui cu ielea galben i )ntins abia ascundea ura i furia care-l st neau entru c era dat afar, fr mena#amente, din cel mai bun loc de "echil din tot comitatul. ;i numai din cau! c-i dduse uin atenie 7mmiei Slatter0. :-a s us de nenumrate ori lui $erald c 7mmie ar fi utut a"ea co ilul tot aa de bine de la "reo !ece ali brbai 5 un fa t e care-l recunotea i $erald 5 dar entru 7llen lucrul acesta nu a"ea nici o )nsemntate. Donas )i ura e toi cei din Sud. Jra oliteea rece cu care se urtau cu el i dis reul ce-l nutreau entru rangul lui social, ascuns rea uin sub oliteea lor. O ura e 7llen O'Hara mai mult ca e ceilali, fiindc ersonifica tot ce ura el la cei din Sud. Ma--3, ca cea -ai% -are e)te 1e-eile lantaiei, rmsese s-o a#ute e 7llen, i acum -ilce0 era e ca r lng Tob0, cu rochiile de bal ale fetelor )ntr-o cutie lung e care o inea )n oal. $erald clrea lng trsur e calul lui de "ntoare, )ncl!it de coniac i mulumit de sine )nsui, fiindc soluionase att de re ede ne lcuta chestiune a lui ?il@erson. ,runcase toat rs underea asu ra lui 7llen i nici nu-i trecea rin minte c soiei lui )i rea ru c nu "ine la icnic i nu-i "a "edea rietenii6 era o minunat !i de rim"ar6 lanurile lui crescuser frumos, srile cntau i se simea rea tnr i "esel ca s se mai gndeasc la altce"a. -in cnd )n cnd )nce ea s cnte BPeg se limb cu trsuraB i alte cntece irlande!e, sau cntecul de #ale entru moartea lui +obert 7mmet B-e arte e ara unde !ace tnrul ei erouB. 7ra fericit, lcut emoionat la gndul c "a etrece !iua i nd des re 0an@ei i r!boi i mndru de cele trei fiice ale lui, frumoase, )mbrcate )n crinoline largi )n culori "ii, sub umbrelue caraghioase de dantel. >u se mai gndea deloc la con"ersaia din a#un cu Scarlett, fiindc )i dis ruse com let din minte. Se gndea numai c e frumoas i c se oate mndri cu ea i c a!i ochii ei erau "er!i ca dealurile :rlandei. ,cest ultim gnd )l fcu s se gndeasc la sine )nsui, fiindc cu rindea o nuan de oe!ie, aa c le fcu fetelor cinstea s cnte tare i uin falsF BPurtnd culoarea "erdeB. Pri"indu-l cu duiosul dis re e care-l au mamele entru fiii lor fanfaroni, Scarlett tia c disear "a fi foarte beat. %ntorcndu-se acas e )ntuneric, "a sri ca de obicei este toate gardurile dintre -ois re!ece Ste#ari i Tara, i nd#duia c din mila 4erului i rin bunul-sim al calului nu-i "a frnge gtul. 8a ocoli dis reuitor odul i "a trece )not cu calul rin ru6 se "a )ntoarce acas rcnind6 Por@, care )n asemenea oca!ii )l ate ta )n hol cu o lam a rins, )l "a culca e sofaua din birou. ,re s-i strice costumul cel nou de osta" cenuiu i a doua !i diminea "a )n#ura )ngro!itor din cau!a asta i )i "a o"esti lui 7llen, cu multe amnunte, cum calul a c!ut de e od din ricina )ntunericului 5 o minciun sfruntat cu care nu "a utea cli e nimeni, dar "a fi rimit de toi fcndu-l s se cread foarte dete t. <Tata e !n o- drgu, egoist i ires onsabilB, se gndi Scarlett, cu inima lin de dragoste entru el. Se simea att de emoionat i de fericit )n dimineaa asta, )nct )n dragostea ei cu rindea )ntreaga lume, alturi de $erald. 7ra frumoas i o tia6 n disear ,shle0 "a fi al ei6 soarele era cald i dulce i )n faa ochilor ei se )ntindea s lendoarea rim"erii din

$eorgia. -e-a lungul drumului, tufiurile de mure ascundeau sub "erdele lor dulce r ele s ate de uhoaiele iernii6 ietroaiele golae de granit, lustruite de loi, rsreau din mntul rou i )nce eau s se aco ere cu tufe de mcei, ca i de to orai slbatici de un "iolet dulce. Pe dealurile )m durite de deasu ra rului, florile de corn luceau albe ca i cum ar mai fi rmas ! ad rintre "erdea. /erii durei erau lini de muguri i de flori de la alb ginga la ro!, iar sub omii rintre care ra!ele de soare fceau s luceasc acele de in, ca rifoiul slbatic se )ntindea ca un co"or estri, rou a rins, ortocaliu i ro!. ,dierea a"ea o mireasm uoar, slbatic, de lante "er!i i lunca mirosea att de frumos )nct )i "enea s-o mnnci. B,m s-mi amintesc n la moarte ce frumoas a fost !iua astaB, se gndi Scarlett. BPoate c "a fi !iua nunii mele.B ;i cu clo oei sunndu-i )n inim, se gndi cum ea i cu ,shle0 "or leca, oate clare, rin bogia de flori i "erdea, chiar )n du -amia!a asta, sau disear la lumina lunii, i se "or duce la Donesboro s caute un reot. 9r )ndoial c "a trebui s fie recstorit de un reot la ,tlanta, dar de asta se "or )ngri#i 7llen i $erald. Se cutremur uin cnd se gndi ce alid de umilire "a fi 7llen cnd "a au!i c fiica ei fugise cu logodnicul alteia, dar tia c o "a ierta cnd )i "a "edea fericirea. ;i $erald o "a certa i "a rcni, dar dei )n a#un s usese c n-ar "rea ca ea s se mrite cu ,shle0, "a fi nes us de mulumit de aliana )ntre familia lui i ?il@es-i. BToate astea sunt gri#i entru du nuntB, se gndi ea alungnd neca!urile. 7ra cu ne utin s simi altce"a dect o bucurie fr margini sub soarele cald al acestei rim"eri, cnd hornurile de la -ois re!ece Ste#ari )nce eau s se "ad e dealul de este ru. B,m s triesc acolo toat "iaa i am s mai "d cinci!eci de rim"eri ca asta i oate mai multe i am s o"estesc co iilor i ne oilor mei ce frumoas a fost rim"ara asta, mai frumoas dect oricare "or "edea ei.B ,cest ultim gnd o um lu de atta fericire, )nct )nce u i ea s cnte ultimul refren din BPurtnd culoarea "erdeB, i $erald o a laud !gomotos. " >u tiu de ce eti att de fericit a!i-diminea, !ise Suellen acr, )nc sub im resia c i-ar fi stat mai bine rochia de bal de mtase "erde a lui Scarlett. ;i de ce era Scarlett )ntotdeauna att de egoist cnd era "orba s-i )m rumute rochiile i lriile< ;i de ce o susinea mama )ntotdeauna, afirmnd c "erdele nu e o culoare entru Suellen< " -oar tii c logodna lui ,shle0 "a fi anunat disear< ,a a s us tata a!i-diminea. ;i tiu c de luni de !ile te gndeti la el. " ,sta-i tot ce tii, !ise Scarlett scond limba, ne"rnd s-i iard buna dis o!iie. 4e sur rins "a fi domnioara Suellen mine diminea, e "remea asta= " Susie, tii c nu e ade"rat, rotest 4arreen indignat. Scarlett ine la *rent. Scarlett se uit cu o ri"ire amu!at la sora ei mai mic, )ntrebndu-se cum oate fi att de drgu. Toat familia tia c inima de feti de treis re!ece ani a lui 4arreen btea entru *rent Tarleton, care nici nu se uita la ea dect ca la sora mai mic a lui Scarlett. 4nd 7llen nu era de fa, toi o nec#eau n cnd )nce ea s lng. " Scum a mea, uin )mi as de *rent, !ise Scarlett, care era att de fericit )nct utea fi generoas. ;i nici el nu ine la mine. ,tea t s creti tu= 9aa mic i rotund a lui 4arreen se )mbu#or, )n tim ce )n sufletul ei

lcerea se lu ta cu nesigurana. " ', 5carlett, cre(i$ " Scarlett, tii c mama a s us c e rea mic s se gndeasc de e acum la adoratori 5 i tu )i bagi idei )n ca . " ,tunci, du-te i rte-m dac "rei, c tot nu-mi as, !ise Scarlett. ,i "rea s-o ii acas, fiindc )i dai seama c are s fie mai frumoas ca tine este un an. " 9ii cumini a!i, sau " cuminesc eu cu cra"aa, le re"eni $erald. Haide, tcei= Parc se aude uruit de roi. Trebuie s fie Tarleton-ii )a! :ontaine,ii% Pe cnd se a ro iau de drumul curme!i care cobora dealul aco erit de duri dese dins re /imosa i 9airhill, se au!i mai distinct tro ot de otcoa"e i uruit de roi de trsur6 glasuri ascuite de femei, s oro"ind tare, rsunau din dosul erdelei de omi. $erald o lu )nainte6 )i struni calul i-i fcu semn lui Tob0 s o reasc trsura acolo unde cele dou drumuri se )ncruciau. " Sunt doamnele Tarleton, anun fiicelor sale, cu faa-i roie sur!toare, fiindc du 7llen nu era nici o doamn din tot comitatul care s-i lac mai mult ca roco"ana doamn Tarleton. ;i ea mn caii= ,h, ce mn are femeia asta cnd ine hurile= Joare ca ana i tari ca oelul i totui frumoase... s le srui. Pcat c nici una dintre "oi nu a"ei asemenea mini, adug ei aruncnd fetelor sale o ri"ire afectuoas dar mustrtoare. 4arreen se teme de cai i Sue are minile ca de fier cnd e "orba s in hurile, i tu, isicuo... " n orice ca!, e mine nu m-a trntit niciodat calul, strig Scarlett indignat. -oamna Tarleton ia o trnt la fiecare "ntoare. " ;i-i frnge cla"icula ca un brbat, !ise $erald. >u lein, nu se agit. ,cum, tcei, fiindc iat c se a ro ie. Se ridic )n scri, )i scoase lria cu un gest larg cnd trsura Tarleton-ilor se o ri, )ncrcat de fete )n rochii de culori "ii cu umbrele i "oaluri, i cu doamna Tarleton e ca r, aa cum s usese $erald. 4u cele atru fiice ale ei, cu /amm0 a lor i cu rochiile de bal )n cutiile lungi de carton, nu mai era loc entru "i!itiu. %n afar de asta, *eatrice Tarleton nu ddea nimnui "oie, fie alb sau negru, s in hurile cnd braele ei nu erau rnite. $inga, cu oase fine, att de alb la iele )nct rul rocat rea s fi tras toat roeaa din fa entru u"iele ruginii, a"ea totui o sntate de fier i o energie neobosit. >scuse o t co ii, toi roco"ani i lini de "ia ca i ea, i )i crescuse bine, !icea comitatul, fiindc le acordase toat duioasa negli#en i toat se"era disci lin e care o acorda i mn#ilor e care )i cretea. BStrunete-i, dar nu le distruge ersonalitateaB 5 era motoul doamnei Tarleton. :ubea caii i "orbea des re ei )ntruna. %i )nelegea i se ocu a de ei mai bine dect orice brbat din comitat. /n#ii nu mai )nc eau )n ograd i se rs ndeau i e elu!, aa cum cei o t co ii ai ei nu mai )nc eau )n casa de e deal. /n#ii, fiii i fiicele i cinii de "ntoare se ineau du ea cnd cutreiera lantaia. 4redea c toi caii ei, mai ales ia a cea roie, >ellie, au inteligen omeneasc, i dac gri#ile casei o ocu au du ora cnd "oia s-i fac limbarea clare !ilnic, ddea unui negru mititel !aharnia i-i s uneaF B--i un umn de !ahr lui >ellie i s une-i c "iu imediat.B +areori urta altce"a dect costumul de clrie, fiindc fie c era clare sau nu, )ntotdeauna s era c "a clri, astfel c se )mbrca de diminea cu acest costum. %n fiecare diminea, e loaie sau e soare, >ellie era )neuat i adus )n faa casei, s ate te ca doamna Tarleton s gseasc un ceas )n care s-i oat rsi ocu aiile. 9airhill era )ns o lantaie greu

de condus, aa c st na casei nu rea a"ea tim de risos, i de multe ori >ellie se limba ceasuri )ntregi )ncoace i )ncolo fr clrea, )n tim ce *eatrice Tarleton etrecea !iua cu fusta costumului negli#ent aruncat este bra, lsnd s se "ad carmbul ci!mulielor. ,st!i, )mbrcat )ntr-o rochie de mtase neagr cu o crinolin mic, demodat, arta tot ca )n hainele de clrie6 lriua neagr cu an lung, us cochet e un ochi c rui, lin de lumin i de ha!, semna cu lria "eche i hrtnit e care o urta la "ntoare. 9cu un semn cu biciul cnd )l "!u e $erald i-i o ri erechea de cai rocai6 cele atru fete se a lecar este trsur cu i ete de bucurie, )nct caii )nce ur s tro ie alarmai. Jnui obser"ator )ntm ltor i s-ar fi rut c cele dou familii nu se "!user de ani de !ile, nu numai de dou !ile. -ar Tarleton-ii erau sociabili i-i iubeau "ecinii, mai ales e fetele O'Hara. -e fa t, le lceau Suellen i 4arreen. >ici o fat din tot comitatul nu o sim ati!a e Scarlett, )n afar doar de roasta de 4athleen 4al"ert. 8ara, )n comitat a"ea loc cte un icnic i un bal a roa e )n fiecare s tmn, dar entru cele atru fete Tarleton, cu imensa lor ca acitate de distracie, fiecare icnic i fiecare bal rea s fi fost rimul. 9ormau un c"artet frumos i "esel, aa )nghesuite, cu crinolinele i "olanele re"rsndu-se este marginile trsurii i cu umbreluele #ucnd i lo"indu-se una de alta deasu ra lriilor de ai cu boruri mari, aco erite de trandafiri i )m odobite cu anglici de catifea neagr )nnodate sub brbie. Sub lriile acestea se "edeau toate nuanele de r rouF rul rou ur i sim lu al lui Hett0, blondul rocat al 4amillei, armiul +andei i buclele roii ca morco"ul ale lui *ets0. " 9rumos gru , doamn, !ise $erald, ca"aler, o rindu-i calul lng trsur. /ai au )ns mult n s o )ntreac e mama lor. -oamnei Tarleton )i #ucau ochii )n ca de satisfacie6 )i muc bu!a de #os, )n semn de comic a robare, iar fetele strigarF " /am, nu mai face ochi dulci, c te s unem tatei= -omnule O'Hara, niciodat nu a"em succes )n faa unui brbat frumos ca dumneata, cnd e mama cu noi. Scarlett rse cu ceilali la aceste glume dar, ca de obicei, libertatea cu care fetele Tarleton se urtau cu mama lor o i!bea )n mod ne lcut. Se urtau cu ea ca i cum ar fi fost una dintre ele i ar fi a"ut ais re!ece ani. Pentru Scarlett, numai gndul c ar utea s une asemenea lucruri mamei ei )i rea un sacrilegiu. ;i totui 5 totui 5 era i ce"a lcut )n relaiile dintre fetele Tarleton i mama lor, i ele o adorau, dei o criticau, o mustrau i o nec#eau. >u c ar fi referat o mam ca doamna Tarleton )n locul lui 7llen, se grbi Scarlett s recunoasc )n mod cinstit, dar trebuie s fie amu!ant s te #oci cu mama. ;tia c )nsui gndul acesta e o li s de res ect fa de 7llen i )i era ruine de el. ;i mai tia c astfel de gnduri nu tulburau minile din cele atru ca ete aco erite de r rocat i, ca )ntotdeauna cnd se simea deosebit de "ecinele ei, o cu rinse o #en su rtoare. -ei mintea )i era ager, nu era totui fcut entru anali!6 )i ddea )ns seama, e #umtate contient, c dei fetele Tarleton erau nedisci linate ca mn#ii i slbatice ca ie urii, a"eau totui o sim litate a s iritului e care o c taser rin motenire. ;i din artea mamei lor i din artea tatlui erau georgiene, georgiene din nordul regiuniiF numai o generaie le des rea de ionieri. 7rau sigure de ele i de mediul lor. ;tiau din instinct ce trebuiau s fac, aa cum tiau i ?il@es-ii, dei )n moduri foarte deosebite6 )n ele nu se nteau conflicte ca acelea ce i!bucneau )n sufletul lui Scarlett, )n care se amesteca sngele unei aristocrate rafinate cu "ocea blnd, "enit de e coast, cu sngele unui ran irlande! "iclean i

rimit". Scarlett ar fi "rut s-o res ecte i s-o adore e mama ei ca e un idol, dar s-i i ciufuleasc rul i s-o nec#easc. ;tia )ns c nu utea fi dect )ntr-un fel, sau )ntr-altul. 7ra aceeai emoie contradictorie care o fcea s doreasc s se oarte cu brbaii cnd ca o doamn delicat i bine-crescut, cnd ca o trengri care nu se d )n lturi de la cte"a srutri. " 4e face 7llen a!i-diminea< )ntreb doamna Tarleton. " l d afar e "echilul nostru i a rmas acas ca s controle!e socotelile. -ar unde sunt soul i fiii dumitale< " ,u lecat de mult la -ois re!ece Ste#ari 5 ca s guste unciul i s "ad dac e destul de tare, arc n-ar a"ea tim s-o fac n mine diminea. ,m s-i cer lui Dohn ?alaces s-i in toat noa tea, chiar dac trebuie s-i culce )n gra#d. 4inci brbai bei sunt rea mult entru mine. Pn la trei, su ort, dar... $erald o )ntreru se re ede, ca s schimbe "orba. 1e au!ea e fetele lui chicotind )n s ate, amintindu-i )n ce stare se )ntorsese el de la icnicul ?il@es-ilor din toamna trecut. " ;i a!i, de ce nu eti clare, doamn Tarleton< Parc nu-i st bine fr >ellie. 7ti un ade"rat stentor. " ;n )tentor, incultule< e.clam doamna Tarleton, imitnd accentul lui irlande!. 8rei s s ui centaur6 stentor )nseamn un om cu o "oce ca un gong de alam. " Stentor sau centaur, n-are a face, rs unse $erald fr s-i ese de greeal. ;i glasul i-e ca un gong de alam, doamn, mai ales cnd chemi cinii la "ntoare. " 8e!i, mam, !ise Hett0, i-am s us eu c de cte ori "e!i o "ul e, scoi i ete ca ale indienilor comani. " -a, dar nu aa de tare ca tine cnd )i s al /amm0 urechile, rs unse doamna Tarleton. ;i ai ais re!ece ani= )ntrebi de ce nu sunt clare a!i< 9iindc >ellie a ftat de"reme a!i-diminea. " >u mai s une= strig $erald cu mare interes, cu toat asiunea entru cai a irlande!ului strlucind )n ochii lui. ;i iar simi Scarlett c mama ei nu se utea com ara cu doamna Tarleton. Pentru 7llen, nici ie ele nici "acile nu ftau. -e fa t a roa e c nici ginile nu se ouau. 7llen se fcea c nu tie lucrurile astea. -oamna Tarleton nu a"ea )ns asemenea reticene. " O ie oar< " N!, !n -.n( -ititel c! icioare lungi de a roa e doi metri. Trebuie s "ii s-l "e!i, domnule O'Hara. 7 un ade"rat cal Tarleton, rou ca buclele lui Hett0. " ;i chiar seamn cu Hett0, !ise 4amilla, care dis ru imediat i nd )ntr-un "rte# de fuste, antalonai i lrii, cnd Hett0, care a"ea de fa t faa lunguia, )nce u s-o ciu easc. " /n!oaicele mele au mncat cam rea mult o"! a!i-diminea, !ise doamna Tarleton. >u mai contenesc cu s oro"ial de cnd au au!it "estea des re ,shle0 i mica lui "erioar din ,tlanta. 4um o cheam< /elanie< 7 drgu, mititica, dar nu-mi ot niciodat aminti nici chi ul, nici numele ei. *uctreasa noastr e soia ma#ordomului ?il@es-ilor, care a adus asear "estea c la bal se "a anuna logodna, i buctreasa ne-a s us-o de diminea. 9etele sunt foarte emoionate, dei nu "d de ce. Toat lumea tia de mult c ,shle0 se "a cstori cu ea, dac nu "a lua e una din "erioarele lui din familia *urr de la /acon. %ntocmai cum Hone0 ?il@es are s se mrite cu 4harles, fratele /elaniei. S une-mi, domnule O'Hara, este oare inter!is ca un ?il@es s se cstoreasc cu cine"a )n afar de familia

lui< 9iindc dac... Scarlett nu au!i celelalte cu"inte glumee. O cli , cre!u c soarele s-a ascuns du un nor rece, lsnd lumea )n umbr i lund toat culoarea. 9run!iul "erde roas t ru alid, tufiurile de corn s lcite, iar merii durei )nflorii, att de trandafirii cu o cli )nainte, acum reau "ete#ii i mohori. Scarlett )i )nfi se degetele )n ernele trsurii i umbrelua )i tremur un ic. Jna era s tii c ,shle0 era logodit, i alta s au!i e alii "orbind de asta ca de un lucru firesc. Pe urm cura#ul )i re"eni, soarele rsri din nou i eisa#ul )nce u iari s strluceasc. ;tia c ,shle0 o iubea. 7ra un lucru ne)ndoielnic. ;i !mbi gndindu-se ce mirat "a fi doamna Tarleton cnd disear nu se "a anuna nici o logodn, ce mirat "a fi cnd "a au!i de o r ire. ;i "a o"esti "ecinelor ce ireat e Scarlett, cum a au!it-o "orbind de /elanie cnd tot tim ul tia c ea i ,shle0... 9cu gro ie sur!nd gndurilor ei, i Hett0, cate se uitase la ea s "ad ce efect a"eau cu"intele mamei ei, se re!em de fundul trsurii, )ncruntndu-se intrigat. " Poi s s ui ce "rei, domnule O'Hara, !icea doamna Tarleton categoric, dar e ru s se cstoreasc "erii )ntre ei. 7 destul de ru c ,shle0 se cstorete cu fata Hamilton-ilor, dar i Hone0 s se mrite cu 4harles Hamilton, tnrul acela alid... " Hone0 n-are s gseasc e altcine"a dac nu se mrit cu 4harles, !ise +anda, crud i sigur e succesele ei. ,lt curte!an n-a a"ut )n afar de el, i dei sunt logodii, nici el nu are rea amore!at de ea. Scarlett, )i aminteti cum se inea du tine, anul trecut de 4rciun... " >u fi rutcioas, domnioar, !ise mama ei. 8erii nu trebuie s se cstoreasc )ntre ei chiar dac sunt doar "eri de-al doilea. ,sta slbete rasa. >u e ca la cai. Poi s )ncrucie!i o ia cu fratele ei sau un cal cu fiica lui dac le cunoti rasa, dar la oameni nu merge. Poate c d indi"i!i interesani, dar fr "lag. -umneata... " >u, doamn, n-ai dre tate. 7.ist oare oameni mai reuii ca cei din familia ?il@es-ilor< ;i s-au cstorit )ntre ei de cnd lumea. " ;i e tim ul s )ncete!e fiindc au )nce ut s se "ad efectele rele. O, nu att la ,shle0, fiindc e frumos, dia"olul, dei chiar el... -ar fetele acelea dou s lcite, sracele= -rgue, firete, dar s lcite. ;i gndete-te la domnioara /elanie. Slab ca un r i delicat de o sufl "ntul i fr ner" deloc. >ici un ic de ersonalitate. B>u, doamn=B, B-a, doamn=B ,tta tie s s un. / )nelegi. >eamul acela are ne"oie de snge roas t, snge "iguros, ca al roco"anelor mele sau al lui Scarlett a dumitale. S nu inter rete!i greit ce-i s un. ?il@es-ii sunt oameni bine )n felul lor, i tii c-mi lac6 dar fii sincer= Sunt rea rafinai i rea delicai, nu-i aa< /erg bine e un drum bun i uscat, dar 5 nu uita cu"intele mele= 5 nu cred c ar utea ine mult e un drum noroios. ;i-au ierdut toat "laga i, dac ar a are un ericol, nu cred c l-ar utea )nfrunta. +as de "reme bun. Prefer un cal mare care s oat alerga e orice "reme= ;i cstoriile )ntre ei i-au fcut s se deosebeasc de ceilali de e-aici. Toat !iua cnt la ian sau )i "r ca ul )ntr-o carte. 4red c ,shle0 ar refera s citeasc, )n loc s "ne!e. -a, !u o cred, domnule O'Hara= ;i uit-te ce oase au. Prea subiri. ,r a"ea ne"oie de o )ncruciare cu o ras "iguroas. " Hm, hm, !ise $erald, dndu-i brusc seama cu un sentiment de "ino"ie c aceast con"orbire, dei interesant i otri"it entru el, n-ar rea la fel lui 7llen. -e fa t, tia c s-ar su ra dac ar afla c fiicele ei au au!it o con"ersaie att de liber. 4a de obicei doamna Tarleton nu inea seama de nimic cnd "orbea de subiectul ei fa"orit, )nmulirea, fie la cai, fie la oameni. " ;tiu ce s un, fiindc am a"ut un "r i o "erioar care s-au luat i, )i

dau cu"ntul meu de onoare, co iii lor au ieit cu ochii bulbucai ca nite broscoi, srmanii. ;i cnd ai mei au "rut s m mrite cu un "r de-al doilea, am refu!at. 1e-am !isF B>u, mam, asta nu. Toi co iii mei ar a"ea noduri la icioare i tignafes.B /ama a leinat cnd a au!it de noduri, dar am rmas neclintit i bunica m-a susinut. 8e!i, i ea se rice ea la )nmulirea cailor i a !is c am dre tate. ;i m-a a#utat s fug cu domnul Tarleton. Poftim acum ce co ii am= /ari i sntoi i nu e nici unul boln"icios sau ir iriu rintre ei, dei *o0d n-are dect un metru a te!eci i cinci. :ar ?il@es-ii... " >u c "reau s schimb "orba, doamn... o )ntreru se $erald re ede. Obser"ase ri"irea mirat a lui 4arreen i curio!itatea a"id )nti rit e faa lui Suellen i se temea c fetele ar utea une lui 7llen )ntrebri #enante care ar da de gol li sa lui de gri#6 Scarlett, du cte "edea cu lcere, rea c se gndete la alte lucruri, aa cum )i edea bine unei doamne. Hett0 Tarleton )l sc din )ncurctur " -oamne, mam, hai s mergem= strig ea nerbdtoare. Soarele m r#ete i aud cum istruii au )nce ut s-mi ias e g.t% " O cli , doamn, !ise $erald. 4e-ai hotrt cu "n!area cailor entru tru < +!boiul oate i!bucni )n fiecare cli i bieii ar "rea s se hotrasc. 7 o tru din comitatul 4la0ton i "rem cai din comitatul 4la0ton. -ar dumneata, fiin )nc nat, refu!i s ne "in!i frumoasele dumitale animale. " Poate c n-are s fie r!boi, )ncerc s-l liniteasc doamna Tarleton, cu mintea )nc la ciudatele obiceiuri legate de cstorie )n familia ?il@es. " -ar bine, doamn, nu oi... " /am, o )ntreru se din nou Hett0, nu oi discuta cu domnul O'Hara tot aa de bine des re cai i la -ois re!ece Ste#ari< " ,i dre tate, domnioar Hett0, !ise $erald. >u " mai rein dect o cli . ,#ungem la -ois re!ece Ste#ari )n uin tim i toi brbaii, i tineri i btrni, "or dori s afle ce se )ntm l cu caii. ;i mi se ru e inima cnd "d o cucoan frumoas ca mama "oastr att de !grcit cnd e "orba de caii ei. Jnde i-e atriotismul, doamn Tarleton< 4onfederaia nu )nseamn nimic entru dumneata< " /am, strig mica *ets0. +anda s-a ae!at e rochia mea i mi-o mototolete. " ,tunci, )m inge-o e +anda, *ets0, i taci din gur... ,cum ascult-m, $erald O'Hara, rs unse ea i ochii )nce ur s-i arunce fulgere. >u-mi "orbi mie de 4onfederaie= /i se are c entru mine ea )nseamn cel uin ct i entru dumneata, cnd am atru biei )n armat i dumneata n-ai nici unul. *ieii mei tiu )ns s se !easc, i caii nu tiu. , da bucuros caii gratis, dac a ti c "or fi clrii de oameni e care-i cunosc, de gentlemeni obinuii cu cai ur-snge. >-a o"i un minut. -ar s las frumuseile mele de cai la cheremul unor durari i rani obinuii s clreasc e mgari= >u, domnule, nu= , a"ea comaruri gndindu-m cum )i rod eile i cum nu sunt )ngri#ii bine. 4re!i c a lsa nite dobitoci ne rice ui s clreasc e caii mei dragi, cu boturile lor att de simitoare, ca s-i um le de snge i s-i frng )n bti< /i se )ncreete carnea de e acum numai la gndul sta. >u, domnule O'Hara, e frumos din artea dumitale c-mi ceri caii, dar mai bine du-te la ,tlanta i cum r mroage btrne entru rnoii dumitale, care tot n-or s obser"e deosebirea. " /am, hai s mergem, !ise 4amilla, alturndu-se corului nerbdtor. ;tii bine c tot o s le dai caii ti iubii. 4nd tata i bieii "or )nce e s-i s unF B4onfederaia are ne"oie de eiB, ai s lngi i-ai s-i dai. -oamna Tarleton !mbi i scutur hurile. " *a asta n-am s-o fac, !ise ea, atingnd uor caii cu biciul.

Trsura orni iute. " /inunat femeie, !ise $erald, unndu-i lria e ca i lundu-i locul lng trsur. /n, Tob0= O s-o con"ingem noi s ne dea caii. Sigur, are dre tate. Jn brbat care nu e un gentleman n-ar trebui s clreasc. ,r trebui s mearg la infanterie. Pcat )ns c nu sunt destui fii de lantatori )n tot comitatul ca s forme!e o tru com let. 4e-ai !is, isicua mea< " Tat, te rog, mergi sau )naintea sau )n urma noastr. Strneti atta raf c ne )necm, !ise Scarlett, care simea c nu mai oate )ndura con"ersaia. O distrgea de la gndurile ei i dorea foarte mult s-i ae!e i gndurile i faa )nainte de-a a#unge la -ois re!ece Ste#ari. ,sculttor, $erald ddu inteni calului i orni )ntr-un nor rou de raf du trsura Tarleton-ilor, ca s-i oat continua con"ersaia des re cai. Ca itol!l =I Trsura trecu rul i sui dealul. 4hiar )nainte de a !ri casa de la -ois re!ece Ste#ari, Scarlett "!u o cea de fum atrnnd lene deasu ra co acilor )nali i simi sa"uroasele arome amestecate, de lemn ars i de carne fri t. 9ocurile icnicului care, din a#un, ardeau )ncet, acum nu mai erau dect nite gro i line de #ratic, deasu ra crora se )n"rteau frigrile din care !eama se scurgea sfrind e crbuni. Scarlett tia c mirosurile aduse de adierea "ntului "eneau dins re duricea de ste#ari din s atele casei celei mari. Dohn ?il@es ddea )ntotdeauna icnicurile acolo, e o"rniul care ducea s re grdina de trandafiri6 era un loc lcut i umbrit, mult mai lcut dect locul unde ddeau icnicuri 4al"ert-ii. -oamnei 4al"ert nu-i lcea mncarea ce se ser"ea la icnic i susinea c mirosurile rmneau !ile )ntregi )n cas, aa c musafirii ei se )nbueau de cldur, )ntr-un loc fr umbr, la cinci sute de metri de cas. -ar Dohn ?il@es, cunoscut )n tot statul entru os italitatea lui, tia )ntr-ade"r cum s organi!e!e un icnic. /esele lungi, susinute de c riori, aco erite cu cele mai fine fee de mas e care le a"eau ?il@es-ii, se aflau acolo unde umbra era mai deas, cu bnci fr s ete!e )nirate e amndou rile6 entru cei ce nu "oiau s ad e bnci, fuseser aduse scaune, taburete ca itonate i erne, care se "edeau acum risi ite )n tot luminiul. 1a o distan destul de mare ca fumul s nu su ere e musafiri, erau focurile cele mari unde se frigeau crnurile, i t"ile din care ieea mirosul de sos i de fri tur. -omnul ?il@es a"ea )ntotdeauna cel uin o du!in de negri care alergau )ncoace i )ncolo cu t"i entru a ser"i e musafiri. %n dosul hambarelor mai era un foc, unde ser"itorii, "i!itiii i ser"itoarele musafirilor )i regteau banchetul lor de lcinte, ignami i mae de orc, acest fel de mncare att de lcut negrilor, iar cnd era se!onul, e eni "er!i la discreie. 4u nrile fremtnde, Scarlett, lacom, as ir mirosul crnii de orc roas ete, bine fri te, i nd#dui c-i "a fi foame atunci cnd "a fi gata. ,cum era att de stul i att de strns )n corset, )nct )n fiecare cli )i era team s nu rgie. ,r fi fost o nenorocire, fiindc numai domnii btrni i doamnele foarte btrne uteau rgi fr team de a fi desconsiderai. Trsura a#unse sus i, )n faa ochilor lui Scarlett, se desfur "ederea casei albe 5 erfect, simetric, cu coloane )nalte, "erande largi i aco eriul #os6 era frumoas, cum e frumoas o femeie care e att de sigur de farmecul ei, )nct oate fi mrinimoas i amabil cu toat lumea. Scarlett iubea -ois re!ece Ste#ari mai mult chiar dect Tara, entru frumuseea ei

im untoare i demnitatea discret, e care casa lui Gerald n,o a*ea% ,leea, care fcea o curb larg, era lin de cai de clrie, de trsuri i de musafiri care coborau i )i salutau rietenii. >egrii !mbitori, ener"ai ca )ntotdeauna cnd se ddea o etrecere, duceau animalele la gra#d s-i deshame sau s scoat eile. Stoluri de co ii, negri i albi, alergau i nd e elu!a "erde, #ucndu-se sau ludndu-se ce mult "or mnca. Holul cel larg care strbtea toat casa roia de oameni. 4nd trsura lui $erald O'Hara trase )n faa scrii din fa, Scarlett "!u fete )n crinoline, uoare ca fluturii, inndu-se de mi#loc i cobornd sau urcnd scrile s re catul de sus6 se o reau s se re!eme de delicata balustrad a scrilor, rdeau i "orbeau cu tinerii de #os din hol. Prin ferestrele larg deschise, !ri )n salon doamnele mai )n "rst, serioase, )mbrcate )n rochii de mtase )n culori )nchise, fcndu-i "nt cu e"antaiele, "orbind de co ii, de boli i de cstorii. Tom, ma#ordomul ?il@es-ilor, trecea re ede rin odi cu o ta" de argint )n mn6 saluta i surdea oferind ahare )nalte tinerilor )mbrcai )n antaloni cenuii sau be# i cmi fine cu "olane. 8eranda )nsorit din fa era lin de lume. BTot comitatul e aici=B gndi Scarlett. 4ei atru biei Tarleton i tatl lor se re!emau de coloanele )nalte6 gemenii Stuart i *rent, alturi, nedes rii ca de obicei, *o0d i Tom cu tatl lor, Dames Tarleton. -omnul 4al"ert edea a roa e de soia lui 0an@ee care, chiar du cincis re!ece ani etrecui )n $eorgia, rea tot strin. Toi erau oliticoi i amabili cu ea fiindc o com timeau, dar nimeni nu utea uita c, e lng marele ei cusur de a fi 0an@ee, fusese gu"ernanta co iilor domnului 4al"ert. 4ei doi tineri 4al"ert, +aiford i 4ade, erau acolo )m reun cu blonda i eleganta lor sor 4athleen i )l tachinau e Doe 9ontaine, un brunet frumos, i e drgua lui logodnic, Sall0 /unroe. ,le. i Ton0 9ontane )i o teau ce"a la ureche drglaei -imit0 /unroe, fcnd-o s rd cu oft. 7rau acolo familii "enite tocmai de la 1o"e#o0, la !ece mile de rtare, i de la 9a0ette"ille i Donesboro, i cte"a chiar de la ,tlanta i /acon. 4asa rea c trosnete de atta lume i un ne)ncetat murmur de glasuri, de rsete i de chicoteli ascuite de femei cretea i descretea )ncontinuu. Pe tre tele din fa se afla Dohn ?il@es, cu rul lui argintiu, i cu statura foarte drea t, radiind farmecul otolit i o os italitate tot att de cald i blnd ca soarele de "ar din $eorgia. 1ng el, Hone01 ?il@es, oreclit astfel fiindc aa se adresa tuturor, fr deosebire, de la tatl ei n la muncitorii de e lantaie, se sucea, se rsucea i rdea e )nfundate salutndu-i e musafirii ce soseau. ",,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, 1 , elati" de afeciune, a"nd a ro.imati" sensul de drag. ",,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,,, -orina "dit a lui Hone0 de a lace tuturor brbailor contrasta uternic cu demnitatea tatlui ei. Scarlett se gndi c oate doamna Tarleton a"ea dre tate. 7ra cert c, )n familia ?il@es, brbaii erau mai frumoi dect femeile. $enele aurii i dese care mrgineau ochii cenuii ai lui Dohn ?il@es i ai lui ,shle0 erau rare i decolorate la Hone0 i la sora ei, :ndia. Hone0 a"ea o ciudat ri"ire de ie ure, iar entru :ndia nu e.ista cu"nt mai otri"it dect tears. :ndia nu se "edea nicieri6 Scarlett tia )ns c e robabil )n buctrie, dnd slugilor ultimele instruciuni. BSrmana :ndiaB, se gndi Scarlett6 Bare atta treab cu gos odria de cnd a murit mama ei, )nct n-a a"ut alt adorator )n afar de Stuart Tarleton, i nu e "ina mea dac )i ar mai frumoas ca dnsa.B

Dohn ?il@es cobor) scrile ca s-i ofere lui Scarlett braul. %n tim ce se ddea #os din trsur, Scarlett o "!u e Suellen !mbind afectat i )nelese c-l !rise e 9ran@ Cenned0 )n mulime. B4e idee s-i alegi un asemenea adorator= Parc e o fat btrn )mbrcat brbteteB, gndi ea dis reuitoare, unnd iciorul #os i mulumindu-i lui Dohn ?il@es cu un surs. 9ran@ Cenned0 "enea re ede s re trsur ca s-o a#ute e Suellen, care se umfla atta )n ene de mndrie )nct Scarlett ar fi "rut s-i trag o alm. -egeaba a"ea 9ran@ Cenned0 mai mult mnt ca oricare altul din comitat, i degeaba a"ea o inim bun6 aceste caliti )i ierdeau orice "aloare cnd te gndeai c )m linise atru!eci de ani, c era mrunt i fricos, c a"ea o brbu rar i rocat i a ucturi de fat btrn. Totui, amintindu-i de lanul ei, Scarlett )i ascunse dis reul i-i arunc un surs att de strlucitor, )nct acesta se o ri brusc, cu braul )ntins s re Suellen, i se holb la ea lcut )!r rin)% Ochii lui Scarlett cutreierau rin mulime cutndu-l e ,shle0, chiar )n tim ul cnd con"ersa cu Dohn ?il@es6 nu era )ns e "erand. 8reo !ece glasuri o salutar, i Stuart i *rent Tarleton se a ro iar. 9etele /unroe n"lir s re ea, ludndu-i rochia, i )n curnd fu centrul unui cerc )n care fiecare "orbea mai tare ca cellalt ca s oat fi au!it )n tot acest !gomot. -ar unde, era ,shle0< ;i /elanie, i 4harles< %ncerca s nu fie obser"at e cnd cerceta cu ri"irea gru ul ce discuta "e)el 6n hol% n tim ce "orbea, rdea i arunca ri"iri ascuite )n cas i )n curte, ochii i se o rir asu ra unui strin, care sttea singur )n hol6 se uita fi. la ea cu o ri"ire rece i obra!nic, care o fcu s simt lcerea e care o simte orice femeie cnd a atras un brbat, dar )i ddu i sen!aia #enant c rochia ei era rea decoltat )n fa. Prea destul de btrn, de cel uin trei!eci i cinci de ani. 7ra un brbat )nalt i "oinic. Scarlett se gndi c nu "!use niciodat un brbat cu umeri att de lai i de musculoi6 era a roa e rea "oinic ca s ar un om de lume. 4nd ri"irile li se )ntlnir, el surse artndu-i dinii albi ca de fiar, sub o musta neagr tiat scurt. ,"ea tenul oache, a roa e ca al unui irat, i ochii )i erau negri i )ndr!nei tot ca ai unui irat cnd se uit la o corabie e care "rea s-o cucereasc sau la o fat tnr e care "rea s-o r easc. %i surdea cu atta )ndr!neal i gura lui se strmba cu atta umor cinic, )nct Scarlett fu uluit. %i ddea seama c ar fi trebuit s se simt #ignit de o astfel de ri"ire i era nec#it e ea )nsi c nu se simea #ignit. >u tia cine e brbatul, dar faa lui arta c era de neam bun. Se "edea du nasul subire i "ulturesc, du bu!ele roii i line, du fruntea lat i ochii ae!ai de arte unul de altul. i feri ochii de ri"irea lui, fr s rs und la surs, )n tim ce brbatul se )ntoarse cnd cine"a strigF B +hett= +hett *utler= 8ino )ncoace= 8reau s te re!int fetei cu inima cea mai crud din toat $eorgia.B +hett *utler< >umele i se rea cunoscut, legat oarecum de amintirea unei afaceri scandaloase i nostime6 mintea ei era )ns ocu at cu ,shle0 i nu o interesa acest *utler. " Trebuie s m duc s-mi ae! rul, !ise ea lui Stuart i lui *rent care )ncercau s-o des art de lume. ,te tai-m6 nu care cum"a s fugii cu alt fat, c m su r foc. Scarlett )i ddea seama c a!i "a a"ea de furc cu Stuart dac "a mai cocheta cu altul. *use i a"ea o e. resie arogant i belicoas care 5 Scarlett o tia din e. erien 5 re"estea a ru. Se o ri )n hol ca s schimbe cte"a cu"inte cu nite rieteni i s-o salute e :ndia, care tocmai "enea din s atele casei cu rul )n de!ordine i mici broboane de ndueal e frunte.

Srmana :ndia= 7ra destul de ru s ai r i gene s lcite i o brbie scoas )n afar, semnul unei firi )nc nate, dar s mai ai dou!eci de ani i s fii fat btrn e deasu ra=... Scarlett se )ntreba dac :ndia o ura fiindc i-l luase e Stuart. /ult "reme s unea c e tot )ndrgostit de el, dar era greu s tii ce gndete un ?il@es. -ac o ura, nu o arta deloc6 se urta cu Scarlett cu aceeai curtenie uin distant cu care se urtase )ntotdeauna. Scarlett )i "orbi amabil i a oi )nce u s suie scara cea larg. %n tim ul acesta, din urm o chem un glas sfios i, cnd se )ntoarse, )l "!u e 4harles Hamilton. 7ra un biat drgu6 rul castaniu fcea crlioni e fruntea-i alid i ochii c rui erau sinceri i bln!i ca ai unui cine ciobnesc. 7ra elegant, cu antalonii de culoarea mutarului, haina neagr, cmaa cu cerculee i cra"ata neagr, bogat, foarte la mod. 4hi ul i se aco eri de o uoar roea, fiindc era foarte timid cu fetele. 4a ma#oritatea brbailor timi!i, admira fetele "ioaie i sigure de ele, cum era Scarlett. Pn acum Scarlett nu-i artase mai mult dect o olitee de comand, aa c acum rmase uluit "!nd sursul cu care )l )ntm in i cele dou mini )ntinse s re el. " O, 4harles, dumneata erai< Te omeneti c ai "enit tocmai din ,tlanta ca s-mi !drobeti biata inimioar= 4harles, inndu-i minile mici i calde )n ale lui, )nce u s se blbie de emoie, cu ochii aintii )n ochii ei scnteietori. >iciodat nu-i "orbise aa "reo fat, dei cu ali biei tia c se )ntm l. >u tia de ce fetele se urtau cu el ca fa de un frate mai mic, cu blndee, fr s-l tachine!e niciodat. ,r fi "rut ca fetele s flirte!e i s glumeasc cu el, aa cum fceau cu biei mai uin frumoi i mai uin )n!estrai de soart ca el. -ar, )n uinele oca!ii )n care lucrul acesta se )ntm l, niciodat nu-i "enea )n minte ce s s un i )i era ruine de muenia lui. Pe urm sttea trea! noa tea )n at i se gndea la toate lucrurile fermectoare e care le-ar fi utut s une. +areori )ns mai a"ea oca!ia s-i lase!e com limentele, fiindc du una sau dou )ncercri fetele )l rseau. 4hiar cu Hone0, cu care e.ista o )nelegere tacit c se "or cstori la toamn cnd el "a a#unge ma#or, rmnea tcut i re!er"at. Jneori a"ea sen!aia ne lcut c cochetriile i atitudinea lui Hone0 fa de el nu-i fceau nici o cinste6 Hone0 era att de nebun du biei, )nct s-ar fi urtat la fel cu orice brbat care i-ar fi dat rile#ul. 4harles nu era )ncntat la gndul c se "a cstori cu ea, fiindc nu tre!ea )n el nici una din emoiile unui ade"rat )ndrgostit, aa cum reieea din cri. -orise )ntotdeauna s fie iubit de o fiin minunat, tima i )ndr!nea. ;i iat c Scarlett O'Hara )i re roa, )n glum, c-i !drobea inima. ncerc s gseasc ce"a de s us, dar nu i!buti, i )n sinea lui )i fu recunosctor c )ntreinea singur con"ersaia, sc ndu-l de necesitatea de a rs unde. 7ra rea frumos ca s fie ade"rat. " ,cum, s m ate i chiar aici n m )ntorc6 "reau s iau masa cu dumneata. ;i s nu te a uci s faci curte altor fete, fiindc s tii c sunt foarte geloas. ,cestea fur cu"intele rostite de gura roie cu gro ie, )n tim ce genele negre se coborau cu modestie este ochii "er!i. " >u, reui el )n sfrit s rs und, fr s-i treac mcar rin minte c entru Scarlett rea ca un "iel dus la tiere. 1o"indu-l uurel este bra cu e"antaiul )nchis, orni s suie scrile, cnd ochii ei se o rir din nou asu ra omului numit +hett *utler, care sttea la ci"a ai de 4harles. 7ra "dit c au!ise toat con"ersaia, fiindc se uita la ea cu o e. resie de motan iret, iar ochii o msurau cu o ri"ire

com let li sit de deferena cu care era obinuit. B-race=B )i !ise Scarlett indignat, )m rumutnd )n#urtura referat a lui $erald. BParc... arc ar ti cum art fr cma=B ;i, cu ca ul dre t, sui scrile. n odaia de culcare unde fuseser aduse rochiile, o gsi e 4athleen 4al"ert gtindu-se )n faa oglin!ii i mucndu-i bu!ele ca s le fac s ar mai roii. Purta trandafiri la cingtoare care se otri"eau cu obra#ii ei, iar ochii ei ca albstrelele #ucau de "eselie. " 4athleen, !ise Scarlett, )ncercnd s-i ridice uin corsa#ul, cine e omul acela urcios care se numete *utler< " >u tii, drag< o ti 4athleen, uitndu-se e furi )n odaia "ecin unde flecreau -ilce0 i doica fetelor. %mi )nchi ui c domnului ?il@es nu-i face lcere c e aici6 5 era )ns )n "i!it la domnul Cenned0, la Donesboro 5 ce"a )n legtur cu cum rarea bumbacului 5 i domnul Cenned0 l-a adus cu el. >u utea s lece i s-l lase acolo singur. " #ar ce,i c! el$ " -rag, nu-l rimete nimeni= " >u, !u< " N!% Scarlett tcu i reflect. 7ra rima oar cnd se gsea sub acelai aco eri cu cine"a care nu era rimit nicieri. I se ru asionant. " 4e-a fcut< " O, Scarlett, are o re utaie )ngro!itoare. %l cheam +hett *utler i e din 4harleston i familia lui e dintre cele mai bune de-acolo, dar nici unul din ei nu mai "orbete cu el. 4aro +hett mi-a o"estit totul "ara trecut. >u e rud cu familia ei, dar )l cunoate bine. , fost dat afar de la ?est Point. %nchi uie-i= ;i entru lucruri rea urte ca s le tie 4aro. ;i-a oi, a fost o )ntm lare cu o fat e care n-a luat-o de ne"ast. " 9ai, ) !ne,-i,o% " Scum a mea, cum se face c nu tii nimic< 4aro mi-a o"estit totul "ara trecut i mama ei ar muri dac ar afla c ea tie. -omnul *utler sta a dus-o la limbare cu trsura e o fat din 4harleston. >-am aflat niciodat e.act cine era, dar am eu bnuielile mele. >u era rea cuminte, fiindc altfel nu s-ar fi dus la limbare cu el e )nserate i fr o )nsoitoare. ;i, drag, nu s-au )ntors a roa e toat noa tea i au "enit acas e #os, s unnd c s-a nr"it clii, a sfrmat trsura i c s-au rtcit rin dure. ;i, ia ghicete ce... " N! ot. S une-mi, !ise Scarlett cu )nsufleire, cre!nd c are s aud ce"a groa!nic. " , doua !i a refu!at s-o ia de soie= " O, !ise Scarlett de!amgit. " , !is c nu... ... c nu-i fcuse nimic i nu )nelegea de ce trebuia s-o ia. ;i, firete, fratele ei l-a ro"ocat la duel i domnul *utler a !is c refer s fie )m ucat dect s se )nsoare cu o roast. S-au btut )n duel i domnul *utler l-a )m ucat e fratele fetei6 acesta a murit i domnul *utler a trebuit s lece din 4harleston, unde nimeni nu-l mai rimete. 4athleen sfri triumftoare o"estirea tocmai la tim , fiindc -ilce0 intr )n odaie s controle!e toaleta lui Scarlett. " , a"ut un co il< o ti Scarlett )n urechea lui 4athleen. 4athleen cltin din ca energic. " Totui a fost com romis, uier ea rintre dini. B4e ru )mi are c ,shle0 nu m-a com romisB, se gndi Scarlett deodat. B7 rea ca"aler ca s nu m ia de soie du aceea.B i ddea )ns "ag seama c )l res ecta e +hett *utler fiindc refu!ase

s se cstoreasc cu o roast. Scarlett edea e un di"an de alisandru, sub umbra unui ste#ar uria, )n dosul casei. 8olanele i "olnaele rochiei fceau o ade"rat s um )m re#urul ei i-i desco ereau sandalele de marochin "erde, att ct se cu"enea s o fac o fat bine-crescut fr s se com romit. %n mn inea o farfurie e care abia o atinsese i era )ncon#urat de a te ca"aleri. Picnicul era )n toi i "!duhul cald era lin de rsete i con"ersaii, de clinchetul tacmurilor de argint i de mirosul greu i aromitor al fri turilor i sosurilor icante. -in cnd )n cnd, "ntul )i schimba direcia, aducnd uin din fumul ce se )nla din gro ile cu #ratic. -oamnele se refceau c le face ru i i au, agitndu-i e"antaiele din frun!e de almier. Cele -ai -!lte dintre fetele tinere erau ae!ate )m reun cu ca"alerii lor e bncile lungi din faa meselor. Scarlett )ns )i dduse seama c, )n astfel de condiii, o fat n-ar utea a"ea dect doi ca"aleri )m re#urul ei, unul la drea ta i unul la stnga, i se hotrse s ad deo arte ca s oat aduna ct mai muli brbai )m re#urul ei. 9emeile mritate edeau sub umbrar6 rochiile lor de culori )nchise aduceau o not gra" )n mi#locul "eseliei i al culorilor "ii. %ntotdeauna femeile mritate, oricare le-ar fi fost "rsta, se ae!au )m reun, de arte de fetele tinere cu ochi strlucitori, de arte de ca"aleri i de rsete, fiindc )n Sud nu se cu"enea ca o femeie mritat s fie cochet. %nce nd cu bunica 9ontaine care, rofitnd de ri"ilegiul "rstei, rgia fr s-i ese, n la ,lice /unroe cea de a tes re!ece ani, care se lu ta cu greurile rimei sarcini, toate discutau nesfrite robleme )n legtur cu co iii i naterile, care fceau ca aceste adunri s fie i lcute i instructi"e. Ar!nc.nd!,le ri*iri dis reuitoare, Scarlett se gndi c ar un crd de ciori grase. 9emeile mritate nu se distrau niciodat. >ici rin minte nu-i trecea ca, du ce se "a mrita cu ,shle0, s fie automat surghiunit sub umbrare i )n saloane, rintre matroane serioase, )mbrcate auster )n mtase de culori )nchise, i s fie tot att de gra" i de neinteresant i s nu ia arte la #ocuri i la nebunii. 4a cele mai multe dintre fete, imaginaia ei o ducea doar n la altar, i nu mai de arte. -e altfel, acum era rea nefericit ca s oat face teorii. 4u ri"irea aintit )n farfurie, ronia dintr-un biscuit cu graie i total li s de oft, care i-ar fi adus felicitri din artea lui /amm0. 4u toate c a"ea mai muli curte!ani dect )i trebuia, nu fusese niciodat mai nefericit. 9r s )neleag de ce, lanurile ei de ieri sear, cel uin )n ceea ce )l ri"ea e ,shle0, nu reuiser deloc. ,trsese )n #urul ei o mulime de admiratori, dar nu e ,shle06 acum toate temerile din du -amia!a de ieri )i n"leau )na oi )n suflet, fcnd ca inima s-i bat cnd re ede, cnd )ncet, iar obra#ii s se )mbu#ore!e ori s leasc. ,shle0 nu )ncercase s "in )n cercul din #urul ei6 de fa t, nu schimbase nici un cu"nt singur cu el de cnd sosise, nici nu-i "orbise de cnd se salutaser. :eise )naintea ei ca s-i ure!e bun sosit cnd "enise )n grdina din dos, dar /elanie era la braul lui, /elanie care abia-i "enea n la umr. 7ra o fat mic i l nd, care )i fcea im resia unei fetie deghi!ate cu enorma crinolin a mamei ei, i aceast ilu!ie era mrit de ri"irea sfioas a roa e s eriat din ochii ei c rui rea mari. ,"ea rul negru i buclat, care era )ns att de strns inut de o reea, )nct nici un crlion nu sc a din ea i aceast mas de r )ntunecat, cu unghiul e care-l desena e frunte, )i accentua forma o"al a obra!ului. 4u umerii obra#ilor rea )nde rtai i cu brbia rea ascuit, a"ea un chi drgla i sfios, dar nu

era frumoas i nu tia s foloseasc iretlicurile feminine ca s-i ascund li sa de frumusee. Prea sim l ca mntul, bun ca inea cald i lim ede ca a a de i!"or 5 i aa i era de fa t. 4u toat li sa de frumusee i cu toat statura ei mic, micrile )i erau line de o demnitate calm, care erau ciudat de im resionante i o fceau s ar mai mare de a tes re!ece ani. +ochia de organdi cenuie, cu cordonul de satin rou a rins, ascundea cu "olanele i creurile ei cor ul nede!"oltat de co il, iar lria galben cu anglicile lungi i roii fcea s-i strluceasc ielea alb. 4erceii grei, cu fran#urile lor lungi de aur, atrnau din buclele cumini ale rului, legnndu-se a roa e de ochii c rui, care a"eau luciul linitit al unui lac )n tim ul iernii, cnd rin a a lim ede se "d strlucind frun!ele ruginii. Melanie o salutase e Scarlett, !mbindu-i cu timid sim atie, s unndu-i ce frumoas e rochia ei "erde, dar lui Scarlett )i "enise greu s-i rs und oliticos, att de mult ar fi dorit s fie singur cu ,shle0. -e atunci ,shle0 e!use e un scunel la icioarele /elaniei, ce"a mai de arte de ceilali musafiri, i )i "orbise )ncet, sur!nd cu sursul linitit care-i lcea att de mult lui Scarlett. Sub sursul lui, o mic flacr se a rinsese )n ochii /elaniei, i culmea era c acum chiar i Scarlett trebuia s admit c era a roa e frumoas. Pri"indu-l e ,shle0, chi ul /elaniei se lumina ca de un foc luntric, entru c niciodat o inim iubitoare nu s-a reflectat mai bine e un chi dect se reflecta acum e chi ul /elaniei. Scarlett )ncerca s-i desli easc ochii de e ei, dar nu utea, i du fiecare asemenea )ncercare de"enea i mai "esel cu ca"alerii ei6 rdea, s unea lucruri )ndr!nee, )i tachina, ddea din ca la com limentele lor ca s i se legene cerceii. +e eta de mai multe ori cu"ntul BfleacuriB, susinea c ceea ce s uneau ei nu era ade"rat i se #ura c nu "a crede niciodat ce-i "or s une brbaii. Totui, ,shle0 nu rea c se uit la ea. Se uita numai la /elanie, i /elanie se uita la el cu o e. resie care arta tuturor c )i a arine. ,a c Scarlett se simea nenorocit. Pentru cei ce #udecau du )nfiare, niciodat o fat n-ar fi a"ut mai uine moti"e s se simt nenorocit. >e)ndoielnic, era regina icnicului, centrul ateniei tuturor. ,dmiraia e care o strnea rintre brbai, recum i ciuda celorlalte fete, i-ar fi fcut o imens lcere alt dat. ncura#at de atitudinea ei, 4harles Hamilton se ae!ase cura#os )n drea ta ei, refu!nd s lece de acolo cu toate eforturile combinate ale gemenilor Tarleton. %i inea e"antaiul )ntr-o mn i farfuria cu fri tur, de care nu se atinsese, )n cealalt i refu!a )nc nat s )ntlneasc ri"irea ochilor lui Hone0, care era gata s i!bucneasc )n lacrimi. 4ade, tolnit cu mult graie e #os, la stnga ei, o trgea de fust ca s-i atrag atenia i se uita )n sus la Stuart cu o ri"ire mnioas. ,tmosfera dintre ei i gemeni era )ncrcat cu electricitate i )i aruncar unul altuia cte"a grosolnii. 9ran@ Cenned0 se agita ca o gin cu un singur ui, alergnd )nainte i )na oi, din umbra ste#arului n la mas, ca s-i aduc bunti lui Scarlett, ca i cum n-ar fi e.istat o droaie de ser"itori entru asta. +e!ultatul era c Suellen nu-i mai utea ascunde ciuda aa cum se cu"ine i se uita cu ur la Scarlett. 1ui 4arreen )i "enea s lng, fiindc, cu toate cu"intele de )mbrbtare s use de Scarlett )n cursul dimineii, *rent mi-i s usese dect un B*un !iua, mititico=B i-i desfcuse anglica cu care-i legase rul, ca a oi s se ocu e numai de Scarlett. -e obicei era aa de bun i o trata cu o deferen care o fcea s se simt domnioar mare6 4arreen "isa )n tain la !iua cnd )i "a ridica rul i-i "a lungi rochiile i *rent "a fi adoratorul ei. ,cum se rea c Scarlett )l aca arase. 9etele /unroe )ncercau s ascund

ct le durea urtarea bieilor 9ontaine, ri"ind cu ciud cum Ton0 i ,le. cutau s ocu e un loc mai a roa e de Scarlett de cte ori se ridica cine"a. %nlar delicat din s rncene ca s-i comunice lui Hett0 Tarleton ce mult de!a robau urtarea lui Scarlett. B%ndr!neaB era cu"ntul care i se otri"ea cel mai mult lui Scarlett. -intr-o dat, cele trei fete tinere )i ridicar umbreluele de dantel, afirmnd c se saturaser, mulumir i, unnd uor mna e braul brbailor ce se aflau mai a roa e de ele, cerur s "ad grdina de trandafiri, i!"orul i chiocul din grdin. ,ceast retragere strategic, )n bun ordine, nu sc nici uneia din femeile re!ente, dar nici unul dintre brbai nu o obser". Scarlett )nce u s rd, "!ndu-i e cei trei brbai scoi din cm ul de influen al farmecului ei ca s arate fetelor locuri e care le cunoteau din co ilrie i se uit e furi la ,shle0 ca s "ad dac obser"ase micarea. ,cesta )ns se #uca sur!nd cu ca etele cordonului /elaniei. :nima lui Scarlett se strnse de durere. Simea c bucuros ar fi !griat n la snge ielea sidefie a /elaniei i c i-ar fi lcut s-o fac. 4nd )i lu ochii de la /elanie, obser" ri"irea lui +hett *utler, care sttea deo arte de "orb cu Dohn ?il@es. O urmrise cu ri"irea i, cnd se uit la el, "!u c )nce e s rd. Scarlett simi o sen!aie de #en la gndul c omul acesta, care nu era rimit )n lumea bun, era singurul care-i ddea seama de ceea ce se etrecea )n sufletul ei sub "eselia nest nit e care o afia i c lucrul acesta )i fcea o cinic lcere. O, ct ar fi "rut s-l oat !gria i e el= B-ac "oi utea re!ista n du -amia!B, se gndi ea, Btoate fetele se "or duce sus s doarm uin ca s fie odihnite disear, i am s rmn #os s caut s "orbesc cu ,shle0. Trebuie s-i fi dat seama ce succes am a"ut.B %i alin sufletul cu o nou nde#deF B7 firesc s fie atent cu /elanie, fiindc )n definiti" e "erioara lui i n-are succes deloc i dac nu ar fi drgu cu ea, nimeni n-ar bga-o )n seam.B ,cest gnd )i ddu cura# i-i mri eforturile fa de 4harles, ai crui ochi c rui se uitau gale s re ea. Pentru el era o !i minunat, o !i de "is i se )ndrgostise de Scarlett fr cel mai mic efort. %n faa acestui nou sentiment, Hone0 dis rea ca )ntr-o cea deas. Hone0 era ca o "rabie cu glas ascuit, e cnd Scarlett un colibri strlucitor. %l tachina, era fa"oritul ei. %i unea )ntrebri i rs undea singur la ele, aa c el rea dete t fr a fi ne"oit s s un un cu"nt. 4eilali biei erau intrigai i su rai din cau!a interesului "dit e care i-l arta, fiindc tiau c 4harles era rea timid ca s oat lega dou cu"inte i a"eau ne"oie de toat oliteea lor ca s-i ascund furia crescnd. Toi erau )nnebunii i, entru Scarlett, ar fi fost un ade"rat triumf dac n-ar fi fost ,shle0. 4nd ultima )mbuctur de fri tur de orc, de ui i de berbec fu )nghiit, nd#dui c sosise "remea ca :ndia s se ridice de e scaun i s ro un ca doamnele s se retrag )n cas. 7rau ceasurile dou i soarele dogorea, dar :ndia, obosit de cele trei !ile de regtiri, era mulumit s ad sub umbrar de "orb cu un domn btrn i surd, "enit din 9a0ette"ille. O somnolen lene cu rinsese toat adunarea. >egrii umblau ici i colo, strngnd farfuriile. +setele i con"ersaiile erau mai uin animate i unele gru uri tcur de tot. Toi ate tau ca ga!da s dea semnalul sfritului etrecerii de diminea. 7"antaiele de frun!e se micau mai )ncet, i ci"a brbai chiar moiau din cau!a cldurii i a e.cesului de mncare. Picnicul se sfrise i toi ar fi "rut s se odihneasc )n tim ul cldurii de la amia!. n inter"alul acesta dintre etrecerea de diminea i balul care urma s aib loc seara, toi reau calmi i linitii. >umai tinerii strau neobosita

energie care animase adunarea cu uin tim )nainte6 trecnd de la un gru la altul, cu "ocile lor dulci i trgnate, ei semnau cu armsarii ur-snge i erau tot att de ericuloi. 4ldura amie!ii moleise e toat lumea, dar sub acest calm mocneau firi care ar fi utut i!bucni din nimica toat i s-ar fi utut otoli tot att de re ede. ;i femeile i brbaii erau frumoi i nest nii, cu toii destul de rimiti"i i rea uin )mbln!ii, cu toat a arena lor lcut. /ai trecu o "reme, )n care soarele de"eni din ce )n ce mai fierbinte, i Scarlett i ceilali ri"ir din nou s re :ndia. 4on"ersaiile mureau, cnd deodat )n mi#locul acalmiei toi au!ir glasul lui $erald rsunnd mnios. Se afla la o mic distan de mesele icnicului i era )n toiul unei discuii cu Dohn ?il@es. " -race, omule= ,i dori s a#ungem la o )nelegere anic cu 0an@eii< -u ce am tras )n bandiii aceia din fortul Sumter< O )nelegere anic< Sudul trebuie s arate cu armele )n mini c nu se las insultat i c nu rsete Jniunea fiindc i se face o fa"oare, ci fiindc e sigur de uterea lui. BO, -oamne=B se gndi Scarlett. B:ar a )nce ut. ,cum aici )ncremenim n la mie!ul no ii.B ntr-o cli , mulimea )i scutur toat somnolena i un fel de curent electric trecu rin aer. *rbaii srir de e bnci i de e scaune fcnd gesturi largi cu braele, i din toate direciile rsunar glasuri. %n tot cursul dimineii nu se "orbise de olitic sau de r!boiul iminent, fiindc domnul ?il@es insistase ca doamnele s nu fie lictisite cu astfel de con"ersaii. ,cum )ns, cnd $erald omenise de fortul Sumter, toi brbaii uitar de recomandaiile ga!dei. BSigur c "om lu ta.B BTlharii de 0an@ei=B B%i batem )ntr-o lun 5 un sudist bate dou!eci de 0an@ei.B B1e dm noi o lecie e care s n-o uite rea curnd.B B%nelegere anic< -ar ne las ei )n ace<B B,i "!ut cum i-a insultat domnul 1incoln e delegaii notri< -a, i-a fcut s ate te s tmni )ntregi, i #urase c "a e"acua fortul Sumter=B B-ac "or r!boi, o s-i sturm noi de r!boi.B ;i dominnd toate glasurile, cel mai tare se au!ea glasul lui $erald. Tot ce a#ungea n la urechile lui Scarlett eraF Bdre turile statelorB, mereu i mereu. $erald se distra de minune, dar 1iica l!i deloc% Secesiune, r!boi 5 cu"intele acestea d"eniser lictisitoare entru ea, de mult ce le au!ise6 acum )ns le ura, fiindc )nsemna c brbaii "or rmne acolo ceasuri )ntregi discutnd, i ea nu "a a"ea rile#ul s-l aca are!e e ,shle0. 9irete, nu "a fi r!boi i brbaii tiau lucrul acesta. 1e lcea doar s "orbeasc i s se asculte "orbind. 4harles Hamilton nu se sculase odat cu ceilali i, "!nd c e a roa e singur cu Scarlett, se a ro ie uin de ea i, cu )ndr!neala i!"ort din noua sa iubire, )i mrturisi )n oa tF " -omnioar O'Hara, m-am... hotrsem c, dac ne "om bate, s m )nrole! )n 4arolina de Sud. Se !ice c domnul ?ade Ham ton organi!ea! acolo o tru de ca"alerie i, firete, a "rea s fiu cu el. 7 un om minunat i era cel mai bun rieten al tatei. Scarlett se gndiF B4e-ar "rea s fac< S strig ura<B, fiindc e. resia feei lui 4harles arta c acum )i de!"luia secretele inimii. >u-i "eni )n minte nimic, aa c se uit doar la el, )ntrebndu-se de ce brbaii erau att de roti )nct uteau crede c e femei le interesau astfel de lucruri. 7l inter ret atitudinea ei ca o a robare mut i continu re ede, )ndr!neF " -ac lec, i-ar... i-ar rea ru, domnioar O'Hara< " n fiecare sear a lnge cu faa )n ern, !ise Scarlett )n glum.

7l )ns o cre!u i se )nroi de lcere. /na ei era ascuns de cutele rochiei6 4harles, co leit de ro ria lui )ndr!neal i de docilitatea ei, o a uc rudent i i-o strnse )ntr-a lui. " Te,ai r!ga entr! -ine$ B 4e rost e= gndi Scarlett cu amrciune, aruncnd e furi o ri"ire )m re#ur, nd#duind c cine"a o "a sc a de aceast con"ersaie. " #a$ " O, da, firete, domnule Hamilton. Trei ro!arii )n fiecare sear, cel uin. 4harles arunc re ede o ri"ire )n #urul lui, )i inu res iraia i lu o o!iie mai ea n. 7rau a roa e singuri i oate c niciodat nu "a mai gsi o )m re#urare att de fa"orabil. ;i oate c )ntr-o alt )m re#urare, tot att de fa"orabil, cura#ul )l "a rsi. " -omnioar O'Hara... trebuie s-i s un ce"a... Te iubesc= " 4e< !ise Scarlett absent, )ncercnd s trund cu ri"irea rin mulimea de brbai n la locul unde ,shle0 edea la icioarele /elaniei. " -a, o ti 4harles, fericit c ea nu rsese, nici nu i ase, nici nu leinase, cum )i )nchi uise c fac fetele )n astfel de )m re#urri. Te iubesc= 7ti cea mai... cea mai... 5 i acum entru rima dat )n "iaa lui i se de!leg limba 5 cea mai frumoas fat e care am cunoscut-o "reodat, i cea mai dulce, i cea mai bun. ;i te ori att de frumos. Te iubesc din toat inima. >u ot s era c m-ai utea iubi, dar, scum domnioar O'Hara, dac m-ai )ncura#a uin, a face orice ca s m iubeti. 8oi... 4harles se o ri, fiindc nu-i "enea )n minte ce lucru greu ar utea s"ri ca s-i do"edeasc )ntr-ade"r lui Scarlett rofun!imea sentimentului su. Kise deci sim luF " 8reau s m cstoresc cu dumneata. Scarlett se tre!i brusc, au!ind cu"ntul BcstorieB. Tocmai se gndea la cstorie i la ,shle0, i )l ri"i e 4harles cu o iritare e care i-o st ni cu greu. -e ce trebuia ca rostul de 4harles s aleag tocmai !iua asta, ca s-o lictiseasc cu sentimentele lui, tocmai !iua asta cnd era a roa e s-i iard minile< Se uit )n ochii lui c rui care o im lorau i nu )nelese nimic din frumuseea rimei dragoste sfioase a unui tnr, nici bucuria ricinuit de un ideal reali!at sau nebuna fericire i duioie care )l cu rinseser ca o flacr. Scarlett era obinuit cu brbai care o cereau de soie, brbai mult mai atrgtori dect 4harles Hamilton, care a"eau mai mult tact ca el i nu o cereau la un icnic, cnd a"ea chestiuni mai im ortante e ca . >u "!u nimic dect un tnr de dou!eci de ani, rou ca sfecla, cu o e. resie destul de rosteasc. $ro!a" ar fi "rut s-i oat s une ce rost rea. -ar )n mod automat )i "enir e bu!e cu"intele e care 7llen o )n"ase s le s un )n astfel de ca!uri i, lecnd ochii )n #os din obinuin, murmurF " -omnule Hamilton, )mi dau seama ce cinste )mi faci, cerndu-mi s-i de"in soie, dar totul a fost att de neate tat, )nct nu tiu ce s s un. 7ra un mi#loc elegant de a mguli "anitatea unui om fr a-l descura#a com let. 4harles fu clit ca i cum acest iretlic ar fi fost nou, i el rimul om clit. " , ate ta toat "iaa= >-a "rea s fii soia mea dac n-ai fi erfect sigur de sentimentele dumitale. Te rog, domnioar O'Hara, s une-mi c ot s s er= " Hm, !ise Scarlett, obser"nd c ,shle0, care nu luase arte la discuie, )i surdea /elaniei. -ac rostul sta care )ncerca s-o ia de mn ar sta linitit o cli , oate c ar utea au!i ce-i s un cei doi. Trebuie s afle ce "orbeau. Oare ce )i s unea /elanie ca s-l interese!e att de mult<

4u"intele lui 4harles o )m iedicau s aud glasurile lor. " ', taci, !ise ea rintre dini, ciu indu-l de mn fr s-l ri"easc mcar. Sur rins la )nce ut, 4harles se )nroi c fusese mustrat, dar "!nd c ochii lui Scarlett erau ironii asu ra surorii sale, surse. Scarlett se temea c cine"a l-ar utea au!i. 7ra, firete, #enat i intimidat i tremura de team ca cine"a s nu-i aud. Pe 4harles )l cu rinse o mndrie brbteasc, aa cum nu simise niciodatF era rima oar )n "iaa lui cnd intimidase o fat. Pentru el era o sen!aie ameitoare. %i lu o e. resie e care o cre!u indiferent i, la rndul lui, o ciu i e Scarlett, ca s-i arate c a"ea destul e. erien ca s )neleag i s acce te mustrarea ei. >ici nu-i simi ciu itura, fiindc acum distingea bine glasul dulce al /elaniei, glasul acela care con)tit!ia 1ar-ec!l ei cel -ai -are7 " >u sunt de rerea dumitale )n ri"ina o erelor domnului Thac@era0. 7 un cinic. /i-e team c nu e un ade"rat gentleman, ca domnul -ic@ens. 4e rostii "orbete cu un brbat, gndi Scarlett, a roa e i!bucnind )n rs de uurare. -ar bine, /elanie nu e dect o edant i toat lumea tie ce rere au brbaii de edante... 4a s-l interese!i e un brbat i s-i reii interesul, trebuie s-i "orbeti de el )nsui i, e urm, tre tat s aduci "orba des re tine... i e urm numai i numai des re tine. Scarlett ar fi fost alarmat dac ar fi au!it-o e /elanie !icndF B4e minunat eti=B sauF B4um oare te oi gndi la attea lucruri< *ietul meu c or ar cr a dac a )ncerca mcar s m gndesc la ele...B Poftim )ns 5 /elanie a"ea un brbat la icioarele ei i "orbea cu el tot aa de serios ca la biseric= 8iitorul i se ru mai sur!tor lui Scarlett, att de sur!tor )nct )ntoarse s re 4harles ri"irea-i )ncntat i-i !mbi de bucurie. 9ericit de acest semn de afeciune el )i lu e"antaiul i )i fcu "nt att de energic, )nct rul lui Scarlett )nce u s se !brleasc. " ,shle0, n-am a"ut cinstea s au!im rerea ta, !ise Dim Tarleton, ru ndu-se de gru ul brbailor ce discutau. ,shle0 ceru scu!e /elaniei i se scul. >ici unul dintre brbai nu e att de frumos, gndi Scarlett, obser"nd ce graios se inea, )ntr-un fel uin negli#ent, i cum strlucea soarele )n rul i e mustcioara lui aurie. >ici unul dintre cei de acolo nu era att de frumos ca ,shle0. 4hiar btrnii tcur ca s-l asculte. " 4e s " s un, domnilor< -ac $eorgia intr )n r!boi, "oi lu ta alturi de ea. ,ltfel, de ce m-a fi )nrolat< !ise el. Ochii cenuii i se deschiser mari i toat melancolia lor dis ru, fcnd loc unei dr!enii e care Scarlett nu o mai "!use. " ns, ca i tatl meu, s er ca 0an@eii ne "or da ace i c nu "a fi r!boi. i ridic uin mna sur!nd, fiindc bieii 9ontaine i Tarleton )nce user s roteste!eF " -a, da, tiu c am fost #ignii i minii, dar dac am fi )n locul 0an@eilor i ei ar )ncerca s rseasc Jniunea, ce-am fi fcut< , roa e acelai lucru. >ici nou nu ne-ar fi con"enit. B:ar )nce eB, se gndi Scarlett. B%ntotdeauna se gndete ce ar face dac ar fi )n locul celuilalt.B Pentr! ea, 6n orice discuie, numai una din reri conta. Jneori )i era greu s-l )neleag e ,shle0. " S nu fim rea re e!ii, i s cutm s e"itm r!boiul. 4ea mai mare arte din nenorocirile din lume se datoresc r!boaielor. ;i, du ce trec, nimeni nu tie de ce,a! i(+!cnit% Scarlett strmb din nas. -in fericire, ,shle0 a"ea o re utaie

inatacabil de om cura#os, altfel ar fi a"ut ne lceri. >ici nu-i formulase bine Scarlett gndul, c )m re#urul lui ,shle0 i!bucneau glasuri su rate, indignate, furioase. 5!+ !mbrar, domnul cel btrn i surd din 9a0ette"ille )nce u s-o )nghionteasc e :ndia. " Ce e)te$ Ce ) !n$ " +!boi= i :ndia, a lecndu-se s re urechea lui. 8or s se bat cu 0an@eii. " ,, da, r!boi, strig el, curndu-i bastonul i sculndu-se de e scaun cu mai mult energie ca de obicei. ,m s le "orbesc eu de r!boi. 1-am fcut. -estul de rar a"ea domnul /c+ae rile#ul s "orbeasc des re r!boi6 de obicei, femeile din familia lui )l fceau s tac. Se a ro ie chio tnd de gru , fcnd gesturi cu bastonul i i nd6 cum nu au!ea "ocile din #urul lui, curnd rmase st n e cm ul de lu t. " Ia ascultai-m, mi, belicoilor. S nu dorii s " batei. 7u m-am btut i tiu ce e. ,m fcut r!boiul cu seminolii i am fost destul de rost s-l fac i e cel cu me.icanii. 8oi habar n-a"ei ce e r!boiul. 4redei c o s clrii e un cal frumos, c fetele or s " arunce flori i c " "ei )ntoarce acas ca nite eroi. 7i bine, nu-i aa= -eloc= Ii-e foame, i te )mboln"eti de o#ar i de neumonie, fiindc dormi )n locuri umede. ;i dac nu faci o#ar i neumonie, atunci te )mboln"eti de intestine. -a, domnilor, r!boiul atac intestinele omului... ca ei di!enterie i lucruri de-astea... -oamnele roir. -omnul /c+ae fcea arte dintr-o e oc mai rimiti", ca i bunica 9ontaine cu tusea i rgitul ei !gomotos. O e oc e care toi ar fi "rut s-o uite. " -u-te re ede i cheam-l e bunicul, o ti una dintre fiicele domnului /c+ae unei tinere fete de lng dnsa. 4redei-m, !ise ea tinerelor doamne dim re#urul ei, de"ine din ce )n ce mai ru. ,!i-diminea i-a s us lui /ar0 5 i ea n-are dect ais re!ece aniF B,scult, domnioar...B, i "ocea se ierdu )n oa te. >e oica domnului /c+ae se strecur )n mi#locul gru ului, ca s )ncerce s-l con"ing e bunicul ei s se )ntoarc la locul lui la umbr. -intre toi oamenii care se limbau #ur-)m re#ur sub co aci, dintre attea fete tinere care !mbeau ener"ate i atia brbai care discutau a rins, unul singur rea calm. Pri"irea lui Scarlett se o ri asu ra lui +hett *utler, care sttea re!emat de un co ac, cu minile bgate )n bu!unarele antalonilor. +msese singur de cnd )l rsise domnul ?il@es i nu se amestecase )n con"orbirea care de"enea din ce )n ce mai animat. Sub mustcioara tuns scurt, bu!ele roii se lsaser )n #os i )n ochi )i #uca o ri"ire dis reuitoare, ca i cum ar fi ascultat discuiile unor co ii ludroi. 1ui Scarlett, sursul lui )i dis lcu. ,scult tcut n cnd Stuart Tarleton, cu rul rocat ciufulit de "nt i cu ochii scnteietori, re etF " -ar bine, )i utem bate )ntr-o lun. $entlemenii se bat )ntotdeauna mai bine ca rostimea. O lun 5 o singur btlie... " -omnilor, !ise +hett *utler cu un accent care arta c era de fel din 4harleston, i fr s-i schimbe o!iia de lng co ac sau s-i scoat minile din bu!unare, )mi dai "oie s s un i eu un cu"nt< ;i inuta i ochii )i erau lini de dis re, un dis re oarecum ascuns sub o olitee care arc le ironi!a manierele. Gr! !l )e 6ntoar)e ) re el i )i acord atenia cu"enit unui strin. " S-a gndit oare "reunul dintre dumnea"oastr c la sud de linia /acon--i.on nu e.ist nici o fabric de tunuri< Sau ct de uine to itorii sunt< ;i ct de uine tbcrii, i fabrici de bumbac, i de ln< 8-ai gndit

c nu "om a"ea un singur "as de r!boi i c flota 0an@ee "a utea bloca orturile noastre )ntr-o s tmn, aa c nu "om mai utea s ne "indem bumbacul )n strintate< 9irete )ns... domnilor... "-ai gndit la toate lucrurile acestea. <#eci, du el, bieii tia sunt nite dobitociB, gndi Scarlett indignat, i sngele i se urc )n obra#i. 7"ident c acest gnd nu-i "enise numai ei )n minte, deoarece ci"a tineri )nce ur s ia un aer btios. 4a din )ntm lare, dar totodat foarte re ede, Dohn ?il@es )i relu locul lng "orbitor, ca i cum ar fi "rut s arate tuturor c era musafirul lui i c, )n afar de asta, erau i doamne de fa. " 4e ne stric nou celor din Sud, urm +hett *utler, e c ori nu cltorim destul, ori nu rofitm destul din cltoriile noastre. -umnea"oastr desigur ai cltorit mult. -ar ce ai "!ut< 7uro a, >eE Aor@-ul i Philadel hia i, firete, doamnele Gse )nclin uin s re gru ul de sub umbrarH au fost la Saratoga. ,i "i!itat hotelurile i mu!eele i ai fost la baluri ori la tri ouri. ;i cnd "-ai )ntors, "i s-a rut c tot )n Sud e mai frumos. 4t des re mine, m-am nscut la 4harleston dar am stat )n ultimii ani )n >ord. i art dinii albi )ntr-un surs, ca i cum )i ddea seama c toi cei de fa tiau de ce nu mai sttea la 4harleston i c nu-i sa deloc c o tiau. , oi continuF " ,m "!ut multe lucruri e care dumnea"oastr nu le-ai "!ut. /iile de emigrani care ar fi bucuroi s lu te de artea 0an@eilor entru hran i ci"a dolari, fabricile, to itoriile, antierele na"ale, minele de crbuni i de fier 5 tot lucruri e care noi nu le a"em. >oi n-a"em dect bumbac, scla"i i mndrie. Aan@eii ne-ar bate )ntr-o lun. O cli domni o tcere )ncordat. +hett *utler scoase o frumoas batist de oland din bu!unarul hainei i-i terse negli#ent uin raf de e mnec. , oi un murmur amenintor se ridic din mulime i, de sub umbrar, se au!i un !um!et ca de un stu de albine tulburate. 4hiar atunci cnd era roie de mnie, mintea ractic a lui Scarlett )i sufla c omul acesta a"ea dre tate i c ceea ce s unea era lin de bun-sim. -e fa t, ea nici nu "!use "reodat o fabric i nici nu cunoscuse e cine"a care s fi "!ut una. %ns chiar dac era aa, nu era frumos din artea lui s-o s un, mai ales la o etrecere unde toat lumea "enise s se distre!e. ncruntnd din s rncene, Stuart Tarleton se a ro ie, urmat de *rent. $emenii Tarleton erau bine-crescui i n-ar face scandal la un icnic, chiar dac se simeau ro"ocai. Totui, doamnele se simeau lcut s eriate, fiindc rareori asistau la un scandal sau la o ceart. %n general, au!eau de lucrurile acestea numai de la ter ersoan. " -omnule, "orbi Stuart a sat, ce "rei s s unei< Rhett 6l ri*i olitico), dar +at8ocoritor% " =reau s s un, rs unse el, ceea ce >a oleon 5 oate c ai au!it de el 5 a !is odatF B-umne!eu e de artea batalionului celui mai uternic=B ;i, )ntorcndu-se s re Dohn ?il@es, )i !ise cu o real curtenieF " /i-ai fgduit s-mi artai biblioteca dumnea"oastr, domnule. ,r fi o fa"oare rea mare dac "-a cere s mi-o artai acum< Trebuie s lec de"reme s re Donesboro, unde am uin treab. 4u faa s re ceilali, li i clciele i salut ca un rofesor de dans. Salutul lui, lin de graie entru un om att de "oinic i de insolent, era ca o alm tras este fa. Pe urm, cu ca ul sus, tra"ers elu!a )m reun cu Dohn ?il@es, iar ecoul rsului su nelinititor a#unse n la gru ul de lng mese. Jrm mai )nti o tcere mirat i e urm murmurul i!bucni din nou.

Obosit, :ndia se scul de e scaunul ei de sub umbrar i se )ndre t s re Stuart Tarleton, care edea su rat. Scarlett nu au!i ce-i s use, dar ri"irea ochilor ei )ndre tai s re faa lui )i ddu oarecare remu-cri. 7ra o ri"ire osesi", asemntoare aceleia cu care se uita /elanie la ,shle0, numai c Stuart n-o "edea. ,tunci, era ade"rat c :ndia )l iubea= O cli , Scarlett se gndi c dac n-ar fi cochetat att de mult cu Stuart acum un an, la acea adunare olitic, acesta s-ar fi cstorit oate de mult cu :ndia. +emucrile )ns dis rur re ede i se mngie cu gndul c nu era "ina ei dac fetele nu tiau s stre!e e brbaii e care i-au ales. n sfrit, Stuart )i !mbi :ndiei, uin )n sil, i ddu din ca . Probabil c ea )l rugase s nu se duc du domnul *utler ca s fac scandal. Sub co aci se au!ea !gomotul fcut de musafiri, care se sculau i scuturau firmiturile din oal. 9emeile mritate strigau doicile i co iii, i-i adunau rogeniturile )nainte de lecare6 gru uri de fete tinere ornir s re cas r!nd i "orbind, ca s mearg sus s se odihneasc i s mai trncneasc. n afar de doamna Tarleton, toate doamnele rsir curtea din dos, lsnd brbailor umbra ste#arilor i umbrarul. -oamna Tarleton fu reinut de $erald, de domnul 4al"ert i de alii care doreau s ca ete un rs uns )n ri"ina cailor entru armat. ,shle0 se a ro ie )ncet de locul unde edeau Scarlett i 4harles6 figura lui a"ea un surs melancolic i amu!at. " 4e indi"id arogant, nu-i aa< !ise el, ri"ind du *utler. Parc ar fi din familia *orgia. -egeaba se gndi Scarlett6 nu-i utu aminti nici o familie cu numele acesta )n tot comitatul, nici )n ,tlanta, nici )n Sa"annah. " >u-i cunosc. 7 rud cu ei< 4ine sunt< O e. resie ciudat se )nti ri e faa lui 4harles6 ruinea i mirarea se lu tau cu dragostea. -ragostea triumf, )i ddu seama c e destul ca o fat s fie dulce, blnd i frumoas, fr s fie ne"oie de o cultur care s-i )ntunece farmecul6 rs unse re ede. " &orgia era! italieni% " O, strini, !ise Scarlett, ier!nd orice interes. Se uit la ,shle0 cu sursul ei cel mai frumos, dar nu se tie de ce, el nu se uita la ea. Se uita la 4harles i ri"irea lui era lin de )nelegere i mil. Scarlett iei e alier i se uit rudent este balustrad, )n holul de #os. 7ra gol. -in odile de culcare de sus r!btea un murmur nesfrit de "oci o tite, )ntreru t din cnd )n cnd de rsete i de cte un B>u, nu se oate=B i B,tunci, ce-a s us<B Pe aturile i e sofalele din cele ase mari camere de culcare, fetele se odihneau6 )i scoseser rochiile, )i desfcuser corsetele i rul le atrna e s ate. Odihna de du -amia! era un obicei al regiunii i niciodat nu era mai necesar ca )n !ilele cnd etrecerile )nce eau de diminea i se terminau cu un bal. 4am o #umtate de ceas, fetele obinuiau s "orbeasc i s rd, a oi ser"itorii )nchideau obloanele6 )n enumbra cald glasurile se au!eau o tind i )n sfrit amueau6 i linitea era )ntreru t doar de rsuflarea dulce i regulat a tinerelor fete adormite. Scarlett controlase dac /elanie se culcase lng Hone0 i Hett0 Tarleton i numai du aceea se furiase )n hol i )nce use s coboare scrile. -e e fereastra alierului se "edea gru ul de brbai de sub umbrar, bnd din ahare lungi6 tia c "or sta acolo n s re sear. Ochii ei

cercetau gru ul, dar ,shle0 nu era rintre ei. Pe urm )i au!i glasul. -u cum nd#duise, era )nc e aleea din fa, lundu-i rmas bun de la doamnele care lecau cu co iii lor. Cu inima strns de emoie, cobor) scrile )ncet. -ac )l "a )ntlni e domnul ?il@es< 4um )i "a e. lica de ce cutreier rin cas cnd celelalte fete se odihneau< 4e s fac, trebuia s rite= 4nd a#unse e ultima trea t, )i au!i e ser"itori umblnd rin sufragerie i scond mesele i scaunele6 regteau sala entru bal sub su ra"egherea ma#ordomului. %n artea cealalt "!u ua deschis a bibliotecii. :ntr re ede i fr !gomot. 8a ate ta aici n cnd ,shle0 "a sfri de s us la re"edere musafirilor i )l "a striga cnd "a intra )n cas. n bibliotec era semi)ntuneric, cci obloanele fuseser lsate din cau!a soarelui. Odaia )ntunecat, cu ereii )nali, aco erii de cri, o de rima. >u era locul e care l-ar fi ales ea entru o )ntlnire cum nd#duia s fie aceasta. Prea multe cri o de rimau )ntotdeauna6 tot aa i oamenii crora le lcea s citeasc multe cri. ,dic... toat lumea )n afar de ,shle0. %n enumbr, mobila grea ru c se )nal )n faa ei6 fotolii adnci cu s ete!e )nalte i cu brae largi, fcute arc anume entru brbaii )nali din familia ?il@es, fotolii #oase i moi cu erne de catifea )n faa lor, entru fetele din familie. %n fundul odii, )n faa cminului, o sofa enorm, locul referat al lui ,shle0, )i )nla s etea(a ca !n 1el de ani-al -are ador-it% Scarlett trase ua lsnd-o )ntredeschis i )ncerc s-i otoleasc btile inimii. 4ut s-i aminteasc ce lnuise s-i s un lui ,shle0 cu o sear )nainte, dar nu-i utea aduce aminte nimic. Se gndise la ce"a i uitase 5 sau lnuise c ,shle0 )i "a s une ei ce"a< >u-i utea aduce aminte, i o cu rinse o team care o )nghe. >umai dac btile inimii ei n-ar mai rsuna att de tare 5 oate s-ar utea gndi la ce"a. *tile re e!i se )nteir i mai mult cnd )l au!i rostind ultimele cu"inte de rmas bun i intrnd )n hol. >u se mai gndea la nimic dect c-l iubea, c iubea tot ce era al lui, de la mndra inut a ca ului blond, n la ghetele negre i subiri6 )i iubea rsul chiar cnd nu-l )nelegea, iubea tcerile lui care o intrigau. O, dac ar intra acum i ar lua-o )n brae, ca s nu mai trebuiasc s !ic ce"a= Trebuie s-o iubeasc. BPoate dac m-a ruga...B )nchise ochii i )nce u s o teascF BSfnt /rie, lin de har...B " Tu eti, Scarlett< !ise glasul lui ,shle0 care, trun!nd rin tumultul ce-i asur!ea urechile, o ! ci com let. ,shle0 era )n hol i se uita la ea rin ua )ntredeschis, cu un !mbet ironic e bu!e. " -e cine te ascun!i, de 4harles sau de bieii Tarleton< Simi c se sufoc. -eci obser"ase cum roiser brbaii )n #urul ei= 4t de drag )i era, aa cum sttea acum, cu ochii strlucitori care nu "edeau ce emoionat era. >u utea "orbi, dar )ntinse mna i-l trase )n camer. 7l intr, intrigat dar i interesat. Scarlett a"ea o intensitate, un foc )n obra#i e care nu i le cunotea i chiar )n enumbr utea "edea ce )mbu#orai )i erau obra#ii. %nchise ua automat i o lu de mn. " 4e este< !ise el a roa e )n oa t. 1a atingerea minii lui, )nce u s tremure. ,"ea s se )ntm le acum, )ntocmai cum "isase. O mie de gnduri incoerente )i trecur rin minte i nu utea o ri unul singur ca s-l e. rime. >u utea dect s tremure i s se uite la el. -e ce nu s unea nimic< " 4e este< re et ,shle0. ,i s-mi s ui un secret< #eodat limba i se de!leg i atia ani de educaie dat de 7llen dis rur6 sufletul irlande!, sufletul fr de ocoliuri al lui $erald "orbi rin

gura fiicei lui. " #a%%% !n )ecret% Te i!+e)c% O cli , tcerea fu att de rofund, )nct rea c nici unul dintre ei nu rsufla. Pe urm ea )ncet s mai tremure, fiindc un "al de fericire i mndrie )i um lu sufletul. -e ce nu fcuse asta mai )nainte< 4e sim lu era= /ult mai sim lu ca toat strategia de femeie distins e care o )n"ase. ;i ochii ei )i cutar e ai l!i A)hle3% ,i lui a"eau o ri"ire consternat, o ri"ire lin de )ndoial i ce"a mai mult... ce oare< -a 5 aa se uitase $erald )n !iua cnd calul lui referat )i ru sese iciorul i fusese silit s-l )m ute. -e ce se gndea Scarlett la asta acuma< 4e idee stu id= ;i de ce rea ,shle0 aa de ciudat i nu !icea nimic< Pe urm chi ul lui se aco eri cu un fel de masc i surse lin de curtenie. " >u-i a#unge oare c ai cucerit a!i e toi ceilali brbai< !ise el cu "ocea lui de altdat, mngietoare i uin ironic. >u "rei s li seasc nimeni< ;tii )ns c inima mea i-a a arinut )ntotdeauna. Ii-ai ascuit ghearele e ea, nu-i aa< 4e"a nu mergea, nu mergea deloc. >u aa lnuise ea. -in toate ideile care #ucau hora )n mintea ei, una )nce ea s se )nchege. >u tia de ce, dar ,shle0 se urta ca i cum ea ar cocheta cu el. 7l tia )ns c nu era aa. Scarlett era con"ins de asta. " ,shle0... ,shle0... s une-mi, trebuie s-mi s ui... o, nu m nec#i acuma= :nima ta )mi a arine< O, dragul me!, e! te i!%%% ,shle0 )i use re ede mna este gur. /asca )i c!u. " >u trebuie s s ui lucrurile astea, Scarlett. >u trebuie. >ici tu nu le cre!i. ,i s regrei c le-ai s us i are s-i fie ciud e mine c te-am ascultat= 7a )i arunc re ede ca ul )na oi. Jn "al ra id i fierbinte trecu arc rin ea. " >iciodat n-are s-mi fie ciud e tine. %i s un c te iubesc i sunt sigur c ii la mine fiindc... Se o ri. Pn acum nu "!use niciodat un chi mai chinuit. " ,shle0, ii la mine... nu-i aa< " -a, !ise el )ncruntat. Iin la tine. -ac i-ar fi s us c-i e scrb de ea, nu s-ar fi utut s eria mai tare. %l trase de mnec, ne utnd s "orbeasc. " Scarlett, !ise el, oare n-am utea leca i uita cu"intele e care le-am s us< " >u, o ti ea. >u ot. 4e "rei s s ui< >u "rei s... s te cstoreti cu mine< 7l rs unseF " / cstoresc cu /elanie. 9r s-i dea seama cum s-a )ntm lat, se tre!i ae!at e unul din scaunele #oase de catifea. ,shle0, stnd e erna de la icioarele ei, )i inea minile strns )ntr-ale lui. %i s unea lucruri... lucruri care n-a"eau nici un )neles. /intea )i era goal6 nu mai era )n ea nici unul din gndurile care n"liser acum o cli i "orbele lui cdeau ca loaia e geam, fr s-i lase nici o im resie. 4u"intele lui, cu"inte dulci i mngietoare, line de mil, cu"inte ca ale unui tat "orbind unui co il )ndurerat, nu le au!ea. -eslui totui numele /elaniei i se uit )n ochii lui cenuii. %n ei citi "echea e. resie de de rtare care o nelinitise )ntotdeauna6 ri"irea unui om care se dis reuia e sine. " Tatl meu "a anuna disear logodna. >e "om cstori )n curnd. Trebuia s i-o s un, dar credeam c tii. 4redeam c toat lumea tie, c

toat lumea tie de ani de !ile. >ici nu "isasem c tu... doar ai atia adoratori. 4redeam c Stuart... nce ea s-i reca ete "iaa, simirea i )nelegerea. " -ar mi-ai s us c ii la mine= /inile lui fierbini o strngeau tare. " -raga mea, de ce "rei s m faci s-i s un lucruri care s te #igneasc< Tcerea ei )l fcu s continuie. " 4um s te fac s )nelegi, draga mea< 7ti att de tnr i de nechib!uit, c nici nu tii ce )nseamn cstoria. " ;tiu c te iubesc. " -ragostea nu e destul entru ca o cstorie )ntre doi oameni att de deosebii ca noi s fie fericit. ,i cere brbatului tu s-i dea totul, Scarlett, i tru ul, i inima, i sufletul, i gndurile lui. ;i dac nu i le-ar da, ai fi nenorocit. ;i eu nu i-a utea da totul. >imnui nu i-a utea da totul. ;i n-a "rea nici ca tu s-mi dai toat mintea i tot sufletul tu. ;i te-ar durea, i ai )nce e s m urti, i cu ct atim m-ai ur)= ,i ur) crile e care le citesc, i mu!ica la care in, fiindc m-ar )nde rta de tine o cli . ;i eu... oate c eu... " O iubeti< " Ea e ca -ine> a*e- acelai snge i ne )nelegem. Scarlett= Scarlett= >u te ot face s )nelegi c o cstorie nu este otri"it dac cei doi soi nu seamn< /ai s usese cine"a acelai lucruF B>u e.ist fericire dect )n cstoriile )ntre oameni care se aseamnB. Oare cine o ) !)e)e$ I se rea c au!ise "orbele astea de un milion de ani, dar tot nu )nelegea sensul lor. " -ar ai s us c ii la mine. " >-ar fi trebuit s i-o s un. Jnde"a, )ntr-un col al minii ei, )nce u s ard un foc, i mnia )nbui orice alt gnd. " ,runci, dac ai fost destul de ticlos ca s-o s ui... ,shle0 )nglbeni. " -a, am fost un ticlos c i-am s us-o acum, cnd m cstoresc cu /elanie. Ii-am fcut ie ru, i /elaniei mai mult. >-ar fi trebuit s i-o s un, fiindc tiam c n-ai s )nelegi. 4um s nu in la tine, cnd ai toat aceast dragoste de "ia e care eu nu o am< 1a tine, care tii s iubeti i s urti cu o intensitate e care n-o ot simi< 7ti tot att de sim l ca focul, ca "ntul, ca fiinele slbatice, i eu... 5carlett se gndi la /elanie, i deodat )i re"!u ochii c rui i linitii, cu ri"irea lor de rtat, minile mici i cumini )n mnuile de dantel neagr, tcerile ei fermectoare. ;i mnia ei i!bucni, aceeai mnie care )l )m ingea e $erald la crim i e ceilali strmoi irlande!i s fac lucruri entru care lteau cu ca ul. ,cum nu mai a"ea nimic din sngele ales al +obillard-ilor, care tiau s rabde )n tcere orice #ignire. " -e ce n-o s ui, laule= -e ce nu s ui c i-e fric s te cstoreti cu mine< Preferi s trieti cu stu ida i roasta aceea care nu tie s s un dect B-aB i B>uB i s creti o droaie de nci fandosii ca ea= Haide... " >u trebuie s s ui lucrurile astea des re /elanie. " >u trebuie= 4u ce dre t )mi dai mie ordine< 1aule, ticlosule= /-ai lsat s cred c o s m iei e mine... " 9ii sincer, o rug el. >iciodat n-am... >u "oia s fie sincer, dei tia c ceea ce s usese era dre t. >iciodat nu de ise cu ea marginile rieteniei, i acest gnd )i mri mnia, chinul mndriei i al "anitii feminine rnite. 9ugise du el, i el o res ingea.

Prefera )n locul ei o roast mic cu faa alid ca /elanie. /ai bine ar fi urmat rece tele lui 7llen i ale lui /amm0 i nu i-ar fi s us niciodat c are mcar sim atie entru el. Orice ar fi fost mai bine dect aceast ruine usturtoare. Sri )n sus, cu umnii strni. ,shle0 se scul i el. 7ra mult mai )nalt ca ea, i chi ul lui e. rima durerea mut a celui care nu oate fugi de o realitate, orict de dureroas ar fi. " ,m s te ursc n la moarte, lichea ce eti, ticlosule, ticlosule... 4e cu"nt cuta oare< >u-i "enea )n minte un cu"nt destul de as ru. " 5carlett%%% te rog%%% ntinse mna s re ea, dar )n cli a aceea )l lo"i este fa, cu toat uterea. %n odaia linitit, lo"itura lesni ca un bici6 brusc, toat mnia ei dis ru, i sufletul )i rmase lin de durere. Jrma roie a almei se "edea clar e faa lui. >u !ise nimic6 )i lu doar mna moale, o duse la bu!e i o srut. Pe urm lec, fr ca ea s fi utut !ice ce"a i ua se )nchise )ncet )n urma lui. Scarlett se ae! brusc, fiindc mnia )i muiase genunchii. Plecase, i amintirea chi ului lui lmuit o "a urmri toat "iaa. ,u!i cum descrete !gomotul )nbuit al ailor lui de-a lungul holului i )i ddu seama de gro!"ia gestului ei. %l ierduse entru totdeauna. ,cum are s-o urasc i, de cte ori o "a "edea, )i "a aminti cum s-a aruncat de gtul lui dei nu o )ncura#ase deloc. B>u sunt mai bun ca Hone0 ?il@esB, se gndi ea deodat, amintindu-i cum toat lumea, i ea mai ales, rdea dis reuitoare de urtarea )ndr!nea a lui Hone0. O "edea )n minte e Hone0 cum se sucea, cum rdea rostete i se aga de braul tinerilor6 i imaginea aceasta o fcu s se deteste mai tare e ea )nsi, e ,shle0, lumea )ntreag. 9iindc )i era sil de ea )nsi, ura e toat lumea cu furia ce o simte o fat de ais re!ece ani a crei dragoste e ne)m rtit. Prea uin duioie fusese amestecat )n dragostea ei. 7ra alctuit mai ales din "anitate i )ncredere )n farmecele ei. ,cum ierduse, i mai tare ca sentimentul ierderii era teama c se fcuse de rs )n faa lumii. Oare se urtase la fel ca Hone0< +sese oare cine"a de ea< >umai la gndul acesta )nce u s tremure. Puse mna e msua de lng ea i atinse un "as mic de orelan )m odobit cu doi )ngerai sur!tori. Odaia era att de linitit, )nct )i "eni s i e ca s )ntreru tcerea. Trebuia s fac ce"a, cci simea c )nnebunete. +idic "asul i-l arunc cu furie )n artea cealalt a odii, s re cmin. 8asul abia atinse s etea!a cea )nalt a sofalei i se s arse )n buci de laca de marmur de deasu ra cminului. " ,sta e rea din cale-afar, !ise un glas ce se )nl din adncurile sofalei. >iciodat nu mai fusese Scarlett att de mirat i de s eriat6 gura i se usc i simi c nu oate scoate nici un sunet. Se s ri#ini de s etea!a scaunului, fiindc icioarele i se tiaser6 i atunci )l "!u e +hett *utler sculndu-se de e sofaua e care e!use culcat i salutnd-o cu o olitee e.agerat. " #e)t!l de ru c am fost deran#at )n tim ul siestei mele de o discuie ca aceea e care am au!it-o, dar acum de ce s-mi fie i "iaa )n ericol< 7ra el. >u era o fantom. -ar, -oamne sfinte, )nseamn c au!ise totul= %i adun forele )ntr-un fel de atitudine demn. " -omnule, ar fi trebuit s s ui c eti aici. " 5erio)$ -inii lui albi strluceau i ochii negri i )ndr!nei rdeau de ea. " -e fa t, dumneata ai fost intrusa. Trebuia s-l ate t e domnul

Cenned0, i simind c oate nu eram B ersona grataB )n curte, am a"ut buna ins iraie de a ascunde nedorita mea re!en aici, unde credeam c nu "oi fi deran#at. -ar, "ai= -du din umeri i rse )ncet. Scarlett simi cum din nou o cu rinde mnia, gndindu-se c brbatul acela obra!nic i mo#ic au!ise totul= ,u!ise lucruri de care acum )i era att de ruine, )nct ar fi referat s fie moart dect s le fi rostit. " 4ei ce ascult la u... )nce u ea furioas. " 4ei ce ascult la u aud de multe ori lucruri amu!ante i instructi"e, !ise el sur!nd. -intr-o lung ractic a ascultatului la ui, am... " -omnule, !ise ea, nu eti un brbat de lume. " O obser"aie #ust, rs unse el uin ironic. >ici dumneata, domnioar, nu eti o femeie de lume. Prea c o gsete foarte amu!ant e Scarlett, fiindc iar )nce u s rd )ncet. " >ici o femeie nu oate fi o femeie de lume du ce a s us i a fcut ce-am au!it i am "!ut. -e altfel, nu mi-au lcut niciodat femeile de lume. ;tiu ce gndesc, dar n-au nici cura#ul i nici li sa de bun cretere s s un ce gndesc. ;i, cu tim ul, asta de"ine lictisitor. -ar dumneata, scum domnioar O'Hara, eti o fat cu un caracter rar, cu un caracter admirabil, i-mi scot lria )n faa dumitale. >u )neleg cum de elegantul domn ?il@es oate fermeca e o fat cu o fire att de clocotitoare ca a dumitale... ,r trebui s-i mulumeasc )n genunchi lui -umne!eu c i-a trimis o fat cu... cum a !is el<... Bdragostea dumitale de "iaB. 4um )ns e un mototol... " >u merii nici s-i tergi ghetele= strig ea furioas. " :a te uit= ;i !iceai c ai s-l urti toat "iaa= Se ae! e sofa i Scarlett )l au!i r!nd. 1-ar fi omort dac ar fi utut. %n loc de asta, iei din bibliotec cu toat demnitatea de care era ca abil i trnti ua grea )n urma ei. Sui scrile att de re ed , )nct cre!u c are s leine a#ungnd sus la eta#. Se o ri i se rinse de balustrad. :nima )i btea ca un ciocan, de furie, #ignire i emoie6 arc era gata s lesneasc. %ncerc s rsufle adnc, dar /amm0 )i strnsese rea tare ireturile. -ac "a leina i o "or gsi aici e alier, ce-are s cread lumea< 4e-ar crede ,shle0, i scrbosul acela de *utler, i fetele acelea rutcioase care erau geloase e ea< Pentru rima oar )n "iaa ei, regret c nu a"ea sruri de res irat, aa cum a"eau celelalte fete6 nu a"ea nici mcar un flacona. Se mndrise )ntotdeauna c nu-i "ine ameeal= ;i nici acum nu trebuia s leine= ncet, )ncet se simi mai bine. Peste o cli , "a fi bine de tot i se "a strecura ti til )n odia de toalet "ecin cu camera :ndiei6 acolo )i "a desface corsetul, "a intra )n odaie i se "a culca e unul dintre aturi, alturi de fetele adormite. %ncerc s-i otoleasc btile inimii i s-i schimbe e. resia feei, fiindc tia c trebuie s arate ca o nebun. -ac una din fete "a fi trea!, "a )nelege c s-a )ntm lat ce"a. ;i nimeni nu trebuie s afle "reodat c s-a )ntm lat ce"a. Prin fereastra larg a balconului )i "edea e brbai ae!ai e scaune sub co aci sau )n rcoarea umbrarului. 4um )i in"idia= 4e minunat era s fii brbat i s nu trebuiasc s treci rin )ncercrile rin care trecuse ea chiar acum. Pri"indu-i cu ochii lini de foc i cu tm lele !"cnind, au!i tro otul iute al unui cal e aleea din fa, scritul ietriului i o "oce agitat )ntrebnd ce"a e negri. :ar )nce u s scrie ietriul sub co itele unui cal i Scarlett "!u un om trecnd )n galo este elu!a "erde, )ndre tndu-se s re gru ul de sub co aci.

Jn musafir )ntr!iat< ,tunci, de ce trece clare este iarba de care :ndia e att de mndr< >u-l utea recunoate, dar cnd sri de e a i )l a uc e Dohn ?il@es de bra, "!u c faa lui e. rim o mare tulburare. /ulimea se )nghesui )n #urul lui6 aharele )nalte i e"antaiele din foi de almier stteau rsite e mese sau e #os. 4u toate c se afla de arte, Scarlett au!i !gomotul glasurilor, )ntrebrile, strigtele i simi ce )ncordare )i cu rinsese e toi. Pe urm, dominnd tumultul, )l au!i e Stuart Tarleton strignd entu!iast B:u-huu=B, ca i cum ar fi la "ntoare. 9r s tie, Scarlett au!ise entru rima dat chiuitul rebelilor. 4ei atru Tarleton-i, urmai de bieii 9ontaine, se des rinser din gru i o luar la fug s re gra#duri i ndF BDeems= Hei, Deems= Pune aua e cai=B BTrebuie s fi luat foc "reo casB, se gndi Scarlett. Oricum, trebuie s a#ung )na oi )n camera de culcare )nainte de a fi desco erit. ,cum inima i se mai linitise i sui scrile )n "rful icioarelor, a oi intr )n bolul linitit. O somnolen grea i cald lutea )n toat casa, ca i cum i ea se odihnea, ate tnd noa tea cnd "a strluci )n toat s lendoarea )n lumina lumnrilor i )n sunetele mu!icii. 4r uor ua odii de toalet i se strecur )nuntru. /ai inea clana cu mna, cnd a#unse n la ea "ocea lui Hone0 ?il@es, ca o oa t, trun!nd rin cr tura uii din fa care ducea s re camera de culcare. " /i se are c Scarlett s-a urtat cum nu se oate mai urt ast!i. Scarlett simi cum inima-i )nce e din nou s bat nebunete i )i a s mna e ea, ca s-o otoleasc. Jitase c cei ce ascult la u aud adeseori lucruri foarte Binstructi"eB. S ias afar< Sau s le dea de tire c e aici i s-o un )n )ncurctur e Hone0, aa cum merit. 4ellalt glas o fcu )ns s se o reasc. >imic n-ar mai fi utut s-o mite din loc du ce a!(i gla)!l Melaniei% " O, Hone0, nu= >u fi rutcioas= 7 doar "esel i "ioaie. /ie mi s-a rut )ncnttoare= <'<, !ise Scarlett )n sinea ei, )nfigndu-i unghiile )n rochie. BS a#ung s m a ere miorlita asta=B 7ra mai enibil entru ea dect rutile lui Hone0. Scarlett nu a"usese niciodat )ncredere )n nici o femeie i, )n afar de mama ei, credea c toate erau egoiste. /elanie era sigur de ,shle0 i )i ddea mna s fie bun i miloas. Scarlett simea c /elanie "rea s fac arad de cucerirea ei i s fie admirat entru buntatea ei. -e multe ori fcuse i Scarlett la fel, cnd discuta cu brbai des re alte fete, i )ntotdeauna reuise s-i con"ing e aceti nai"i de blndeea i de!interesarea ei. " ,m im resia, drag, c eti oarb, !ise Hone0 acr, ridicnd tonul. " Taci, Hone0, se au!i glasul lui Sall0 /unroe. Te aude toat casa= 9one3 *or+i -ai 6ncet% " >-ai "!ut cum cocheta cu toi brbaii e care unea mna... chiar i cu domnul Cenned0 care e adoratorul surorii ei. >-am mai "!ut aa ce"a= ;i acum s-a legat de 4harles. GHone0 )nce u s rd afectat.H ;i tii c 4harles i cu mine... " Suntei )ntr-ade"r< o tir cte"a glasuri. " S nu s unei nimnui, fetelor... nu )nc= 9etele )nce ur iar s chicoteasc i arcurile atului trosnir cnd una dintre ele o )mbri e Hone0, /elanie murmur c "a fi fericit s-o aib e Hone0 ca sor. " S tii c eu nu "oi fi bucuroas s-o am e Scarlett ca sor, fiindc rar am "!ut o fat att de destrblat, !ise Hett0 Tarleton, nec#it. 7 ca i logodit cu Stuart. *rent susine c-i bate #oc de el, dar i *rent e nebun

du ea. " -ac "rei s tii, !ise Hone0 misterioas, dndu-i aere, ea nu ine dect la o ersoan. 1a ,shle0= Pe cnd oa tele se amestecau i )ntrebrile se )ncruciau a rinse, Scarlett se simi )ngheat de fric i de umilin. Hone0 era o roast, o imbecil, o tm it )n ri"ina brbailor, dar cnd era "orba de femei a"ea o intuiie ur feminin e care Scarlett o subestimase. /n-dria ei rnit de ,shle0 i de +hett *utler nu era nimic )n com araie cu ceea ce simea acum. *rbaii tiu s-i in gura, chiar brbaii ca domnul *utler, dar cu Hone0 ?il@es, o "orbrea fr ereche, n seara )ntreg comitatul "a afla toat )ntm larea. ;i doar asear s usese $erald c nu "rea ca tot comitatul s rd de fiica lui. ;i ce-au s mai rd acum= *roboane reci de sudoare )nce ur s-i curg la subiori, relingndu-i-se e coaste. /surat i anic, uin mustrtor, glasul /elaniei le domin e celelalte. " Hone0, tii bine c nu e ade"rat i c eti rutcioas. " *a da, /ell0, i dac n-ai cuta s "e!i numai caliti la oamenii care nu le au deloc, ai fi "!ut i tu. ;i-mi are bine c e aa. ,a-i trebuie. Scarlett O'Hara n-a fcut dect s bage !!anie este tot i s ia adoratorii celorlalte fete. ;tii bine c i l-a luat e Stuart bietei :ndia, dei nu-i lace. ;i a!i a )ncercat s-l cucereasc e domnul Cenned0, e ,shle0 i e 4harles... BTrebuie s m duc acasB, se gndi Scarlett. BTrebuie s m duc acas=B #ac ar fi utut a#unge rintr-o minune )n aceeai cli la Tara, acolo s-ar simi )n siguran. -ac ar utea fi lng 7llen, numai s-o "ad, s se agae de fusta ei, s lng i s-i o"esteasc totul, cu ca ul ascuns )n oala ei= -ac "a mai trebui s asculte un singur cu"nt, "a n"li )nuntru i "a smulge u"ie )ntregi din rul galben al lui Hone0 i o "a scui a e /elanie Hamilton, numai ca s-i arate ce crede de mila ei. Se urtase )ns destul de ordinar ast!i, se urtase ca golanii albi 5 i asta o d!rea cel -ai tare% i a s minile e fust ca s nu foneasc i iei de-a-ndratelea, e furi, ca un animal. B,casB, )i !ise ea, cobornd re ede scrile, trecnd e lng ui )nchise i odi linitite, BTrebuie s m duc acas.B A8!n)e)e e *eranda din fa, cnd un gnd nou o fcu s se o reasc bruscF nu se utea duce acas= >u utea s fug= 8a trebui s stea n la sfrit, s rabde ironia celorlalte fete i ro ria ei umilin i durere. -ac ar fugi, le-ar da arme noi )m otri"a ei. C! !-nii strni, lo"i coloana )nalt i alb de lng ea. ,r fi "rut s fie Samson, s drme cas de la -ois re!ece Ste#ari i s-i distrug e toi cei ce se aflau )n ea. ,u s-i lteasc entru asta. ,re s le arate ea. >u rea tia cum a"ea s le arate, dar o "a face totui. ,re s-i lo"easc mai ru dect au lo"it-o ei e ea. ,cum, entru ea ,shle0 nu mai era ,shle0. >u mai era tnrul )nalt i elegant e care-l iubea, ci era arte integrant din neamul ?il@es, din -ois re!ece Ste#ari, din comitat... ;i )i ura e toi fiindc rdeau de ea. 1a ais re!ece ani, "anitatea era mai uternic dect dragostea, i )n sufletul ei tima nu mai era loc dect entru ur. B>-am s m duc acasB, se gndi ea. B,m s rmn i au s mi-o lteasc. ;i n-am s-i s un mamei niciodat. >u, n-am s s un nimnui.B Se regti s intre )na oi )n cas ca s suie scara i s intre )n alt camer de culcare. Se )ntoarse i )l "!u e 4harles intrnd )n cas rin ca tul cellalt al coridorului. 4nd o !ri, se grbi s re ea. Prul )i era r"it, i de emoie

chi ul lui era a roa e de culoarea mucatei. " >u tii ce s-a )ntm lat< strig el )nainte de-a a#unge lng ea. ,i au!it< Paul ?ilson a "enit clare de la Donesboro i ne-a adus "estea= Se o ri lng Scarlett cu res iraia tiat. 7a nu !ise nimic6 se uita doar fi. la el. " -omnul 1incoln i-a chemat oamenii sub dra el... soldaii... adic "oluntarii....a te!eci i cinci de mii= :ar domnul 1incoln= Oare brbaii nu se gndesc niciodat la lucruri serioase< Prostul sta ar fi "rut ca ea s se emoione!e din cau!a maimurelilor domnului 1incoln, cnd inima ei era sfiat i re utaia ei distrus. 4harles o ri"i fi.. 4hi ul ei era alb ca "arul i ochii )nguti luceau ca nite smaralde. >iciodat nu "!use o e. resie att de tima e faa unei fete tinere, i nici o astfel de lucire )n ochii cui"a. " 4e neghiob sunt= Trebuia s i-o s un mai e ocolite. ,m uitat ct sunt de delicate doamnele. %mi are ru c te-am tulburat. >u cum"a i-e ru< S-i aduc un ahar cu a < " >u, !ise ea, reuind s surd. " 8rei s mergem i s stm e o banc< !ise el lund-o de bra. 7a ddu din ca i el o a#ut s coboare tre tele din fa6 trecur este iarb, ae!ndu-se e banca de fier de sub cel mai )nalt ste#ar din curtea din fa. 4e gingae i delicate sunt femeile, gndi el6 lein doar dac le omeneti de r!boi i de greuti. ,cest gnd )l fcu s se simt foarte uternic i se urt cu mai mult blndee cu Scarlett. ,"ea o e. resie att de stranie, i chi ul ei alid era de o frumusee slbatic, ce fcea ca inima lui s bat mai iute. 7ra oare cu utin s fie tulburat la gndul c el leac la r!boi< >u, ar trebui s fie )ncre!ut ca s-i )nchi uie asta. -e ce, atunci, )l ri"ea att de straniu< ;i de ce-i tremurau degetele e cnd se #uca cu batista de dantel< ;i genele ei dese i negre 5 oh, tremurau cum tremur genele fetelor )n romanele e care le citise, tremurau de timiditate i de dragoste. -e trei ori )i drese glasul ca s "orbeasc i a oi renun. 1s ochii )n #os, fiindc ochii ei "er!i )l ri"eau att de trun!tor, a roa e arc nu-l "edeau. B,re muli baniB, se gndi ea re ede, fcndu-i un lan )n minte. B;i n-are rini care ar utea s m ise!e i st la ,tlanta. -ac m-a mrita imediat cu el, i-a do"edi lui ,shle0 c nu in la el, c am flirtat doar cu el. ;i Hone0 ar muri de neca!. >iciodat n-ar mai gsi alt adorator i toat lumea i-ar bate #oc de ea. ;i a rni-o e /elanie, fiindc-l iubete att de mult e 4harles. ;i i-a rni i e Stu i e *rent...B >u rea )nelegea de ce "oia s le fac ru gemenilor, dect c a"eau surori rutcioase. B;i tuturor le-ar fi neca!, cnd a "eni aici )n "i!it )ntr-o trsur frumoas, i a a"ea rochii multe i casa mea. ;i niciodat, niciodat n-ar mai r.de de -ine%< " 9irete, )nseamn c ne "om bate, !ise 4harles du cte"a )ncercri !adarnice de a "orbi. S nu te nec#eti )ns, domnioar Scarlett= Totul se "a sfri )ntr-o lun i au s se roage de noi. -a, asta e sigur. Pentru nimic )n lume n-a "rea s li sesc de acolo. / tem c n-are s fie bal disear, fiindc tru a are s se adune la Donesboro. $emenii Tarleton au lecat s duc "estea. ;tiu c doamnele or s fie mhnite. >etiind ce s s un, ea fcuF BOh=B, dar era destul. %ncet, )ncet )i regsea st nirea de sine i ideile )nce eau s i se ae!e )n ordine. Jn fel de chiciur se aternea este emoiile ei i i se ru c niciodat nu "a mai simi cldur. -e ce s nu se mrite cu biatul sta drgu i )mbu#orat< 7ra

tot aa de bun ca oricare altul i, de altfel, ei )i era indiferent. >-are s-i mai ese niciodat de nimic, chiar de-ar tri n la nou!eci de ani. " >u m ot hotr) dac s lec cu 1egiunea din 4arolina de Sud a domnului ?ade Ham ton, sau cu $arda ,tlantei. " 'h, (i)e 5carlett din no!% Pri"irile li se )ntlnir i tremuratul genelor ei )l ddu gata. " ,i s m ate i, domnioar Scarlett< Pentru mine ar fi o fericire s tiu c m "ei ate ta n )i "om bate= 4u res iraia tiat )i ate ta rs unsul, uitndu-se la bu!ele ei arcuite. Pentru rima dat obser" umbra din colurile gurii ei i se gndi ce fericire ar fi dac le-ar sruta. Scarlett )i )ntinse mna, cu alma uin umed. " >-a dori s ate t, !ise ea i ochii i se aco erir cu un "l. O inea strns de mn i edea cu gura cscat. Obser"ndu-l e sub leoa ele lsate, Scarlett )i !ise c seamn cu o broasc rins )ntr-un crlig. -e cte"a ori se blbi, )nchise gura, o deschise din nou i iar se fcu rou ca focul. " 7 oare ade"rat c m iubeti< Ea n! !ise nimic, dar lec ochii )n #os i 4harles fu cu rins de un nou e.ta! i o nou #en. Poate c un brbat nu trebuie s un unei tinere fete o astfel de )ntrebare< Poate c nu se cu"enea ca ea s rs und< 4um nu a"usese niciodat destul cura# ca s se afle )ntr-o situaie ca aceasta, 4harles nu tia ce trebuie s fac. ,r fi "rut s strige i s cnte i s-o srute i s !burde e iarb, s alerge i s s un tuturor, i albilor i negrilor, c ea )l iubeteF o strnse numai de mn n cnd inelele )i intrar )n carne. " 8rei s te mrii cu mine mai re ede, domnioar Scarlett< " /... %h), !ise ea, otri"indu-i o cut a rochiei. " S ne cstorim odat cu /el... " >u, !ise ea re ede, ri"indu-l amenintor. 4harles )i ddu seama c fcuse o greeal. 9irete, fiecare fat "oia s-i aib nunta ei 5 nu "oia s )m art gloria acelei !ile cu nimeni. 4e bun era c )i trecea cu "ederea greelile. -ac ar fi fost )ntuneric, ar fi a"ut mai mult cura#, i i-ar fi srutat mna i i-ar fi s us "orbele e care dorea s i le s un. " 4nd a utea "orbi cu tatl dumitale< " 4u ct mai curnd, cu att mai bine, !ise ea nd#duind c oate )i "a da drumul minii )nainte ca durerea s n-o sileasc s i-o cear s-o fac. 7l se ridic brusc i, o cli , Scarlett cre!u c are s )ncea s sar )n sus. Se uit la ea radios, cu tot sufletul lui curat !ugr"it )n ri"irea ochilor. >imeni nu o ri"ise aa n acuma i nici un alt brbat nu o "a mai ri"i niciodat astfel6 totui, )n ciudata ei indiferen, nu se gndi dect c 4harles seamn cu un "iel. " / duc s-l caut e tatl dumitale, !ise el cu faa luminat de un surs. >u ot s ate t. / scu!i... drag< i "eni greu s ronune cu"ntul drag, dar du aceea )l re et cu lcere. " -a, !ise ea. Te ate t aici. 7 rcoare i lcut. Porni este elu! i dis ru du cas. Scarlett rmase singur sub ste#arul ce fonea. -ins re gra#duri "enea o mulime de brbai clare, urmai de ser"itori negri care se grbeau s-i a#ung st nii. *ieii /unroe trecur )n goan, fluturndu-i lriile. Tinerii 9ontaine i 4al"ert coborr drumul chiuind. 4ei atru Tarleton-i tra"ersar elu!a e lng ea i *rent strigF " /ama are s ne dea caii= :u-huu= *uci de mnt srir de sub co itele cailor. 7ra din nou singur.

n faa ei casa cea alb )i )nla albele-i coloane, "rnd arc s se de rte!e demn de ea. >-a"ea s fie casa ei niciodat. >iciodat ,shle0 n-a"ea s-i treac ragul urtnd-o )n brae, aa cum sunt urtate miresele. BO, ,shle0, ,shle0= 4e-am fc!t$< n fundul sufletului, sub straturile de mndrie rnit i de sim ractic rece, se mic ce"a care o durea. Se ntea )n ea o simire matur, mai uternic dect "anitatea sau dect egoismul )nc nat. %l iubea e ,shle0 i tia c-l iubete6 niciodat nu-i dduse mai bine seama de dragostea ei ca )n cli a cnd )l "!use e 4harles dis rnd la cotitura aleii aco erite de nisi . Ca itol!l =II -ou s tmni mai tr!iu Scarlett era mritat i este dou luni "du". Sc re ede de lanurile cu care se legase )n aa mare grab i cu att de uin chib!uial, dar niciodat nu "a mai cunoate libertatea de lin de e "remea cnd era nemritat. 8du"ia urmase re ede du cstorie, dar s re marea ei durere "eni i maternitatea. Mai t.r(i!, c.nd )e "a gndi la aceste ultime !ile ale lui a rilie &'(&, Scarlett nu "a utea niciodat s-i aminteasc totul amnunit. Tim ul i e"enimentele se reci itaser i se amestecaser ca )ntr-un comar li sit de realitate i de raiune. Pn )n cli a morii ei, !ilele acelea "or rmne ca locuri albe )n memorie. Tim ul care se scurse )ntre momentul cnd rimi s se mrite cu 4harles i !iua nunii )i ls o amintire rea "ag. -ou s tmni= O logodn att de scurt n-ar fi fost cu utin )n tim de ace. ,r fi trebuit s dure!e cel uin un an sau ase luni, aa cum se cu"enea. Sudul )ns era )n "ltoarea r!boiului, e"enimentele se succedau ca luate de un "nt n rasnic i ritmul lent al "remurilor trecute dis ruse. 7llen )i frnsese minile i )i sftuise s mai ate te, ca s aib tim s se gndeasc bine ce fac. Scarlett )ns rmsese mut i neim resionat de rugminile ei. 8oia s se mrite= ;i )nc re ede. %n dou s tmni= ,u!ind c nunta lui ,shle0 se "a celebra la )nti mai i nu la toamn, entru ca el s oat leca cu tru a )ndat ce "a fi chemat, Scarlett fi. data cstoriei sale cu o !i )nainte de a lui ,shle0. 7llen rotest, dar 4harles strui cu noua eloc"en e care o dobndise, fiind foarte nerbdtor s lece )n 4arolina de Sud, la 1egiunea lui ?ade Ham ton. $erald se situ de artea tinerilor. 7ra cu rins de frigurile r!boiului i mulumit c Scarlett fcea o artid att de bun. >u "edea de ce s-ar o une dragostei lor tinereti, acum e tim de r!boi. 7llen, dis erat, trebui s cede!e aa cum cedau toate mamele din Sud. 8iaa lor linitit fusese com let tulburat6 toate rugminile, toate sfaturile, toate insistenele lor nu se uteau )m otri"i forelor uternice care le luau cu ele. Sudul era ca beat de entu!iasm i e.altare. Toat lumea tia c o singur btlie "a une ca t r!boiului6 toi tinerii se grbeau s se )nrole!e )nainte de sfritul ostilitilor, toi se grbeau s se cstoreasc cu iubitele lor )nainte de a leca )n 8irginia, s re a trage o btaie 0an@eilor. Se celebrau !eci de cstorii de r!boi )n tot comitatul i nu era tim entru durerea des ririlor, fiindc toat lumea era sau rea ocu at sau rea e.altat ca s mai gseasc tim entru lacrimi sau gnduri serioase. 9emeile coseau uniforme, )m leteau ciora i i )nfurau banda#e, iar brbaii fceau instrucie i e.erciii de tir. Trenuri )ncrcate de tru e treceau !ilnic rin Donesboro s re >ord, ctre ,tlanta i 8irginia. Jnele detaamente erau )mbrcate )n uniforme "esele, roii i albastre i "er!i, ale com aniilor de

miliie s ecial. ,lte gru uri mai mici urtau uniforme obinuite i cciuli de blan6 alii fr uniform, a"eau haine de osta" i rufrie fin, toi numai e #umtate regtii i )narmai, nebuni de "eselie i chiuind de arc s-ar fi dus la o etrecere. 8!ndu-i e aceti brbai, tinerii din comitat se s eriar c r!boiul se "a sfri )nainte ca ei s oat a#unge )n 8irginia6 aadar, regtirile entru lecarea tru ei fur accelerate. n mi#locul acestei efer"escene se fceau regtirile entru nunta lui Scarlett i, a roa e fr s-i dea seama, se tre!i )n rochia i cu "lul de mireas al lui 7llen, cobornd scara cea mare de la Tara, la braul tatlui ei, ate tat de o mulime de musafiri care um leau casa. /ai tr!iu )i aminti ca de un "is de refle.ul sutelor de lumnri e erei, de figura mamei, lin de dragoste, uin umil i cu bu!ele rostind )ncet o rugciune entru fericirea fiicei ei, de $erald rou de coniac i de mndrie c fiica lui se cstorete cu un om bogat, de neam bun i "echi. ;i, )n sfrit, ,shle0 stnd #os, lng scar, la bra cu /elanie. 4nd "!u e. resia chi ului lui, se gndiF B>u oate s fie ade"rat. >u se oate. 7 un "is urt. ,m s m tre!esc i am s "d c a fost un comar. ,cum nu trebuie s m gndesc la asta, fiindc )mi "ine s i )n faa lumii )ntregi. >u trebuie s m gndesc. ,m s m gndesc mai tr!iu, cnd am s fiu mai tare 5 cnd n-am s mai "d ochii lui.B ;i totul a fost ca un "isF trecerea rintre cele dou rnduri de oameni sur!tori, faa roie a lui 4harles i glasul lui blbit, rs unsurile ei, att de clare i reci. ;i e urm felicitrile, srutrile, toasturile i dansul 5 totul, totul ca un "is. 4hiar i srutul lui ,shle0 e obra!, chiar i dulcea oa t a /elanieiF B,cum suntem cu ade"rat suroriB 5 toate erau ireale. 4hiar i emoia ricinuit de leinul mtuii lui 4harles, domnioara Pitt0 at Hamilton, o femeie gras i im resionabil, a fost ca un comar. ns cnd dansul i toasturile luar sfrit i cnd !iua )nce u s mi#easc, iar toi musafirii din ,tlanta, )nghesuii )n cas i )n casa "echilului, se duser s se culce e aturi, e cana ele sau saltele use e #os i toi "ecinii lecar acas, s se odihneasc entru nunta de a doua !i de la -ois re!ece Ste#ari, atunci "isul se risi i ca un fum )n faa realitii. +ealitatea era re re!entat de 4harles, rou de #en, ieind din camera ei de toalet )n cma de noa te, e"itnd ri"irea s eriat e care i-o arunc ea este cearceaful tras bine n )!)% 9irete c tia c oamenii cstorii dormeau )n acelai at, dar n acum nu se rea gndise la lucrul acesta. I se rea un lucru foarte firesc entru tatl i mama ei, dar nu se gndise c i se "a )ntm la i ei. Pentru rima dat de la icnic, )i ddu seama ce fcuse. :deea c acest tnr e care abia )l cunotea i e care nu "oise de fa t s-l ia de brbat se "a culca lng ea )n at, acum cnd regreta amarnic fa ta ri it i cnd era dis erat c l-a ierdut de tot e ,shle0, erau lucruri e care nu le utea )ndura. 4um el o"i cnd s se a ro ie de at, ea )nce u s-i "orbeasc )ncet i rguitF " ,m s i dac te a ro ii de mine= ,m s i = ,m s i )n gura mare= Pleac de aici= S nu )ndr!neti s m atingi= ,a c 4harles Hamilton )i etrecu noa tea de nunt e un fotoliu, )ntr-un col. >u se simi rea nenorocit fiindc )nelegea, sau credea c )nelege, timiditatea i delicateea miresei sale. 7ra gata s ate te n cnd )i "a trece frica, dar... dar... sus in, rsucindu-se s-i caute o o!iie confortabil... dar leca att de curnd la r!boi= -ac lui Scarlett nunta ei i se ru un "is urt, nunta lui ,shle0 )i a ru i mai cum lit. %n salonul de la -ois re!ece Ste#ari, la lumina sutelor de lumnri, unde se )nghesuia aceeai mulime ca )n a#un, Scarlett )ntr-o

rochie "erde al, s ecial fcut entru a doua !i du nunt, "!u faa a roa e urt a /elaniei Hamilton de"enind radios de frumoas cnd se numi /elanie ?il@es. ,cum ,shie0 era ierdut entru totdeauna. ,shle0 al ei. >u, acum nu mai era ,shle0 al ei. -ar fusese oare "reodat al ei< Toate )i reau att de )ncurcate, i mintea ei era att de obosit i de ! cit. ,shle0 )i s usese c o iubete, dar atunci ce anume )i des rise< -ac i-ar utea aminti. %nchisese gura lumii mritndu-se cu 4harles, dar acum ce im ortan mai a"ea< ,tunci i se ruse foarte im ortant, dar acum nu i se mai rea. ,cum numai ,shle0 )nsemna ce"a. ;i acum )l ierduse, i ea era mritat cu un om e care nu numai c nu-l iubea, dar )l dis re!ia% O, cum regreta ceea ce fcuse= -e multe ori au!ise !icndu-se c omul se nenorocete singur, dar cre!use c e numai o figur de stil. ,cum )nelegea lucrul acesta. -orea din tot sufletul s sca e de 4harles, s se duc )na oi la Tara, s fie iar nemritat, dar mai resus de toate a"ea contiina c ea singur era de "in. 7llen )ncercase s-o o reasc, dar ea n-o ascultase. Toat noa tea dans la nunta lui ,shle0, a roa e nuc, "orbind mecanic i sur!nd. Se mira cu totul fr rost de rostia oamenilor care o credeau o mireas fericit i nu )nelegeau c sufletul )i era sfiat de durere. Oh, sla" -omnului, c nu obser"au= n seara aceea, cnd /amm0 lecase du ce o a#utase s se de!brace i 4harles ieise sfios din camera de toalet, )ntrebndu-se dac "a trebui s mai etreac )nc o noa te e fotoliu, Scarlett i!bucni )n lacrimi. Plnse n cnd 4harles se strecur )n at lng ea i )ncerc s-o console!e, lnse )ncetior n cnd nu mai a"u lacrimi i, )n sfrit, )i use sus innd ca ul e umrul lui. -ac n-ar fi fost r!boiul, o s tmn )ntreag ar fi durat "i!itele )n tot comitatul. ,r fi fost a oi baluri i icnicuri )n cinstea celor dou erechi de noi cstorii, )nainte ca ei s lece )n cltorie de nunt la Saratoga sau la ?hite Sul hur. -ac n-ar fi fost r!boiul, Scarlett ar fi a"ut rochii s eciale entru a treia, a atra i a cincea !i du nunt, i le-ar fi urtat la etrecerile date )n cinstea ei de familiile 9ontaine, 4al"ert i Tarleton. ,cum )ns nu erau nici etreceri, nici cltorii de nunt. O s tmn du nunt, 4harles lec s se alture colonelului ?ade Ham ton i dou s tmni mai tr!iu ,shle0 i tru a lecar, lsnd tot comitatul )ndurerat. n aceste dou s tmni, Scarlett nu-l "!u niciodat e ,shle0, singur6 niciodat nu utu sta de "orb cu el. >ici chiar )n groa!nica cli a des ririi, cnd ,shle0 se o ri la Tara, )n drum s re gar, nu utu "orbi cu el singur. /elanie, urtnd bonet i al, contient de noua ei demnitate de soie, atrna de braul lui6 i tot ersonalul de la Tara, negri i albi, ieiser afar ca s-l conduc e ,shle0 care leca la r!boi. /elanie !iseF B,shle0, trebuie s-o srui e Scarlett. ,cum e sora meaB, i ,shle0, cu faa cris at, se a lec i-i atinse obra!ul cu bu!e reci. ,ceast srutare nu-i fcu nici o bucurie lui Scarlett, att de chinuit )i era inima c fusese dat la sugestia /elaniei. 1a des rire, /elanie o strnse )n brae, a roa e s o )nbue. " S "ii la ,tlanta s m "e!i i s o "e!i e mtua Pitt0 at. 4e mult am "rea s "ii la noi, drag= 8rem s-o cunoatem mai bine e soia lui 4harlie. Trecur cinci s tmni, aducnd scrisori timide, fericite i line de dragoste de la 4harles, care se afla )n 4arolina de Sud6 "orbea de dragostea lui, de lanurile de "iitor, cnd r!boiul se "a sfri, de dorina lui de-a de"eni un erou de dragul ei i de "eneraia e care o simea entru comandantul lui, ?ade Ham ton. %n a a tea s tmn sosi o telegram

din artea colonelului ?ade Ham ton )nsui, i e urm o scrisoare de condoleane. O scrisoare amabil i lin de demnitate. 4harles murise. 4olonelul ar fi telegrafiat mai curnd, dar cre!nd c boala lui nu era serioas, 4harles nu "oise s-i alarme!e familia. %n toate fusese )nelatF se )nelase bietul biat cnd se cre!use iubit, i acum nu a"usese nici cinstea i gloria de a muri e cm ul de btaie. /urise de neumonie, o moarte uoar dar umilitoare, du ce a"usese o#ar, fr s se fi utut a ro ia mcar de 0an@ei. 1a tim ul cu"enit se nscu fiul lui 4harles i, fiindc era la mod s bote!i bieii cu numele comandanilor sub care ser"iser taii lor, fu numit ?ade Ham ton Hamilton. Scarlett lnsese de dis erare cnd )i dduse seama c e )nsrcinat, "rnd mai curnd s moar. %i urta sarcina cu foarte uin suferin, nscu uor i-i re"eni att de re ede, )nct /amm0 )i s use )ntre atru ochi c era gro!a" de "ulgar s-i treac aa de re ede 5 doamnele trebuie s sufere mai mult. >u simea dect rea uin dragoste entru co il, dar ascunse lucrul acesta. >u-l dorise i-i era neca! c se nscuse6 acum, cnd )l "edea, nu-i "enea s cread c e al ei, c e o arte din ea. -ei )i re"eni fi!icete ruinos de re ede du naterea lui ?ade, sufletete se simea nuc i bolna". Tn#ea, dei toat lantaia se silea s-o )n"eseleasc. 7llen a"ea o e. resie de )ngri#orare6 $erald )n#ura mai mult ca de obicei i )i aducea daruri inutile de la Donesboro. 4hiar btrnul doctor 9ontaine admitea c e deconcertat, du ce tonicul lui e ba! de sulf, tot felul de ierburi i melas nu a"u nici un efect. %i s use )n tain lui 7llen c dac Scarlett era cnd ner"oas, cnd abtut, asta se datora fa tului c inima ei era !drobit. -ar dac Scarlett ar fi "rut s "orbeasc, le-ar fi s us s suferea de o durere foarte diferit i mult mai com le.. >u le s use c lictiseala i mirarea de-a fi mam i, mai resus de toate, absena lui ,shle0, o de rimau att de mult. 7ra tot tim ul )ngro!itor de lictisit. >u mai erau deloc etreceri i nici "i!ite, de cnd lecase tru a la r!boi. Toi tinerii interesani lecaser la r!boi 5 cei atru biei Tarleton, cei doi 4al"ert, bieii 9ontaine i /unroe i tot tineretul sim atic din Donesboro i 9a0ette"ille i 1o"e#o0. >umai brbaii mai btrni, infirmii i femeile rmseser s-i etreac "remea )m letind i cosnd, culti"nd bumbac i gru, crescnd orci, oi i "aci entru armat. >u se mai "edea un brbat ade"rat, )n afar de intendenii militari de sub ordinele lui 9ran@ Cenned0, adoratorul lui Suellen, care "eneau )n fiecare lun s fac a ro"i!ionarea. ,cetia nu erau rea interesani i curtea timid e care 9ran@ o fcea surorii ei o ener"a aa de mult, )nct )i "enea greu s fie oliticoas cu el. -ac Suellen i 9ran@ s-ar hotr) odat= 4hiar dac intendenii militari ar fi fost mai interesani, tot n-ar fi a#utat-o cu ce"a. 7ra "du", i inima )i era )n mormntul brbatului ei. 4el uin aa credea toat lumea i toat lumea se ate ta s se oarte du cum se cu"enea. 1ucrul acesta o irita, fiindc nu inea minte nimic des re 4harles, dect e. resia lui de "iel dus la tiere atunci cnd )i s usese c se "a mrita cu el. ;i chiar imaginea aceasta )nce use s leasc. 7ra )ns "du" i trebuia s-i su ra"eghe!e urtarea. Plcerile fetelor nu mai erau entru ea. Trebuia s fie gra" i detaat de toate. 7llen )i atrsese atenia asu ra acestui lucru, )ntr-o !i cnd )l gsise e locotenentul lui 9ran@ dnd-o )n leagn i fcnd-o s rd )n hohote. Profund mhnit, 7llen )i s usese ce uor este s brfeti o "du". Purtarea unei "du"e trebuie sa fie de dou ori mai rudent dect a unei femei mritate. B;i numai -umne!eu tie ct de uin se distrea! femeile mritateB, se gndi Scarlett, ascultnd "ocea blnd a mamei ei. B8du"ele mai bine ar fi

moarte.B O "du" trebuia s oarte rochii negre hidoase, fr cea mai mic garnitur care s le )n"eseleasc6 nu utea urta nici o floare, nici o anglic, nici o dantel, nici o bi#uterie )n afar de broele de doliu de oni. i colierele fcute din rul r osatului. ;i e urm, "lul de cre negru trebuia s-i a#ung n la genunchi, i numai du trei ani de "du"ie se scurta n la umr. 8du"ele nu trebuiau s "orbeasc cu "ioiciune i nici s rd tare, i chiar cnd surdeau, trebuiau s surd trist, tragic. ;i lucrul cel mai )ngro!itor, nu trebuiau s arate c le lace to"ria domnilor. ;i dac un domn ar fi fost destul de rost-crescut s-i arate oarecare interes, ea trebuia s-l )nghee cu o alu!ie demn dar bine aleas la r osatul ei so. BOh, daB, se gndi Scarlett trist, Bsunt i "du"e care se recstoresc, cnd sunt btrne, dei -umne!eu tie cum de reuesc, fiindc "ecinii sunt mereu cu ochii e ele. ;i, )n general, iau cte un "du" btrn cu o lantaie i o droaie de co ii.B 4storia nu e rea interesant, dar "du"ia... o, atunci "iaa e ca i sfrit= 4e roti erau cei care )i s uneau ce mngiere trebuie s fie micul ?ade Ham ton entru ea, acum cnd l-a ierdut e 4harles. 4e roti erau ca s cread c acum a"ea entru ce tri= Toat lumea s unea ct de bine era c are aceast do"ad ostum a dragostei lor i, firete, nu le utea s une cum stau lucrurile )ntr-ade"r. -ar nici nu se gndea la lucrul acesta. ?ade o interesa foarte uin i uneori )i era greu s in minte c era cu ade"rat al ei. n fiecare diminea, du ce se tre!ea, o cli , ct era )nc somnoroas, credea c e iar Scarlett O'Hara. Soarele lumina magnolia din faa ferestrei i srile cntau, iar mirosul lcut de slnin r#it i se strecura )n nri. 7ra iari tnr i fr gri#i= Pe urm au!ea scncetul ener"ant al co ilului, cruia )i era foame i, de fiecare dat, doar o cli , gndea miratF B4um, e un co il )n cas=B Pe urm )i aducea aminte c e co ilul ei. Toate lucrurile astea o nuceau. ;i ,shle0= /ai ales ,shle0= Pentru rima dat )n "iaa ei ura Tara, ura drumul lung i rou care cobora dealul n la ru, ura cm iile roii, aco erite de bumbacul ce )nce ea s )n"er!easc. 9iecare bucic de mnt, fiecare om i fiecare i!"or, fiecare crare sau fga )i amintea de el. , arinea unei alte femei i lecase la r!boi, dar stafia lui se limba e )nserat e drumurile astea, )i surdea din umbra "erandei cu ri"irea gale a ochilor lui cenuii. >iciodat n-au!ea tro ot de co ite suind drumul ce "enea de la -ois re!ece Ste#ari, fr s cread o cli , fericit, c e ,shle0= ,cum ura casa i lantaia -ois re!ece Ste#ari, aa cum le iubise odat. 1e ura dar se simea atras de ele, ca s-l oat au!i e Dohn ?il@es i e fete "orbind de el 5 s-i aud citind scrisorile lui din 8irginia. %i fceau ru scrisorile acestea, dar trebuia s afle ce scria )n ele. O ura e :ndia cea ea n i e roasta i flecara de Hone0, i tia c i ele o urau, dar nu utea s nu se duc e la ele. ;i ori de cte ori se )ntorcea de la -ois re!ece Ste#ari, se culca lictisit i nu se mai scula ca s "in la cin. ,cest refu! de a mnca le )ngri#ora mai mult ca orice e 7llen i e /amm0. /amm0 )i aducea tot felul de bunti i-i s unea c acum, fiind "du", utea mnca orict, dar Scarlett n-a"ea oft. 4nd doctorul 9ontaine )i s use gra" lui 7llen c adeseori o inim !drobit roduce o boal care oate duce o femeie )n mormnt, 7llen se )nglbeni, fiindc asta era teama e care o a"ea )n suflet. " >u e nimic de fcut, doctore$ " O schimbare de aer ar fi cel mai bun lucru, !ise doctorul ca s sca e de o acient #enant.

,a se fcu c Scarlett, lundu-i co ilul, lec fr ic de entu!iasm la Sa"annah, s-i "ad rudele din familiile O'Hara i +obillard, i e urm la 4harleston, la surorile lui 7llen, Pauline i 7ulalie. Se )ntoarse la Tara cu o lun )nainte de a o ate ta 7llen, fr s dea "reo lmurire. 1a Sa"annah fuseser buni cu ea, dar Dames i ,ndreE, )m reun cu soiile lor, erau btrni i se mulumeau s duc o "ia anic i s "orbeasc de un trecut care nu o interesa e Scarlett. ;i cu +obillard-ii era la fel, iar 4harlestonul i se ruse lui Scarlett un ora groa!nic. /tua Pauline i brbatul ei, un btrn mititel, formalist i distant, cu aerul absent al cui"a trind )ntr-o e oc trecut, locuiau e o lantaie e malul rului, un loc mai i!olat i dect Tara. 4el mai a ro iat "ecin era la dou!eci de mile de ei i, ca s a#ungi la el, cltoreai e drumuri roaste, rintr-o #ungl de chi aroi i ste#ari de mlatin. Ste#arii, cu erdelele de muchi cenuiu ce se legnau )n btaia "ntului, o fceau e Scarlett s se )nfioare i )i aminteau de o"etile irlande!e ale lui $erald, )n care stafiile se limbau )n ceuri cenuii, tremurtoare. >-a"eai ce face dect s )m leteti toat !iua, iar seara s-l asculi e unchiul 4are0 citind din o erele instructi"e ale domnului *ulEer-10tton. 7ulalie, ascuns )ntr-o cas mare, )ncon#urat de o grdin cu !iduri )nalte de e strada *atter0 din 4harleston, nu era mai amu!ant. Scarlett, de rins cu )ntinderile mari ale unor mnturi "lurite, se simea ca )ntr-o )nchisoare. ,ici "iaa era mai monden dect la mtua Pauline6 dar lui Scarlett nu-i lceau ersoanele care "eneau aici, din cau!a aerelor e care i le ddeau, a tradiiilor i a im ortanei e care o atribuiau legturilor de familie. ;tia bine c toi o considerau rodul unei me!aliane i se minunau cum o +obillard utuse s se cstoreasc cu un irlande! de curnd "enit )n ar. Scarlett simea c, )n s atele ei, mtua 7ulalie arc cerea scu!e c o a"ea de ne oat. 1ucrul acesta o )nfuria fiindc, asemenea tatlui ei, nu unea mare re e familie. 7ra mndr de $erald i de tot ce fcuse el singur, nea#utat de nimeni dect de inteligena lui "iclean de irlande!. ;i cei din 4harleston se mndreau atta cu fortul Sumter= -oamne sfinte= 4um nu-i ddeau seama c dac n-ar fi fcut rostia de a trage rimul foc care s declane!e r!boiul, s-ar fi gsit ali roti care s-o fac< Obinuit cu "orba iute a celor din $eorgia de sus, "ocile trgnate ale oamenilor din rile acestea o ener"au. Se gndea c nu mai oate suferi "orba lor trgnat i afectat, care o fcea s i e de ener"are. O irita aa de mult, )nct )n tim ul unei "i!ite )nce u s imite accentul irlande! al lui $erald, s re dis erarea mtuii sale. ,a c, lec )na oi la Tara. /ai bine s-o chinuiasc amintirea lui ,shle0, dect accentul din 4harleston. 7llen, ocu at !i i noa te, cutnd s duble!e roducia Tarei ca s a#ute 4onfederaia, se s erie cnd fiica ei cea mare se )ntoarse acas de la 4harleston, slab, alid i gata de har. ;i ea cunoscuse durerea, i sttea noa te du noa te culcat lng $erald, care sforia, gndindu-se ce s fac entru a )ndulci suferina lui Scarlett. -e mai multe ori domnioara Pitt0 at Hamilton, mtua lui 4harles, )i scrisese rugnd-o s-o lase e Scarlett s "in la ,tlanta ca s stea mai mult, i acum 7llen se gndi serios la aceast soluie. -omnioara Pitt0 at locuia singur cu /elanie, )ntr-o cas mare Bfr nici un rotector masculinB, scria ea, Bacum cnd scum ul nostru 4harlie nu mai este. 9irete, mai e i fratele meu, Henr0, dar nu st cu noi. -ar oate c Scarlett i-a "orbit de Henr0. -elicateea m o rete de a scrie mai mult des re el. /ell0 i cu mine ne-am simi mult mai linitite dac Scarlett ar fi cu noi. Trei femei singure fac mai mult dect dou. ;i oate c Scarlett i-ar utea alina uin durerea, aa cum face /ell0, )ngri#ind e bolna"ii notri

tineri, aici la s itale. ;i, bine)neles, /ell0 i cu mine am dori foarte mult s "edem co ilul...B :ar fur um lute cuferele lui Scarlett cu hainele ei de doliu i ea orni s re ,tlanta, )m reun cu ?ade Ham ton i cu Priss0, doica lui, cu un car de sfaturi ri"itoare la urtarea ei, date de 7llen i de /amm0, i o sut de dolari, )n bilete ale 4onfederaiei, din artea lui $erald. >u rea "oia s mearg la ,tlanta. Pe mtua Pitt0 o considera ca e cea mai roast dintre btrne i numai gndul de a tri sub acelai aco eri cu soia lui ,shle0 )i re ugna. -ar i comitatul, cu amintirile lui, era nesuferit acuma, i orice schimbare era bine"enit.

PARTEA A #';A Ca itol!l =III n dimineaa aceea de mai a anului &'(L, e cnd trenul o ducea s re nord, Scarlett se gndea c nu era cu utin ca ,tlanta s fie un ora att de lictisitor ca 4harleston i ca Sa"annah. 4u toat anti atia e care o simea entru domnioara Pitt0 at i entru /elanie, era curioas s "ad cum se schimbase oraul de la ultima ei "i!it, care a"usese loc )n iarna dinaintea r!boiului. ,tlanta o interesase )ntotdeauna mai mult ca oricare alt ora fiindc )n co ilrie $erald )i s usese c ea i ,tlanta a"eau e.act aceeai "rst. -e"enind mai mare, desco erise c $erald minise uin, aa cum )i era obiceiul cnd "oia s-i fac o"etile mai interesante6 )ns ,tlanta era numai cu nou ani mai mare ca Scarlett, i astfel oraul )i rea e.traordinar de tnr )n com araie cu alte orae. Sa"annah i 4harleston a"eau o "rst res ectabil, rimul fiind )n al doilea secol de e.isten i cellalt intrnd )n al treilea. 4nd era co il, aceste orae i se reau a fi ca nite bunici btrne, ae!ate la soare i fcndu-i linitite "nt cu e"antaiele. ,tlanta )ns era din generaia ei6 a"ea toat cru!imea tinereii, un ora im ulsi" i im etuos ca i ea. Po"estea e care i-o s usese $erald se )ntemeia e fa tul c ea i ,tlanta fuseser bote!ate )n acelai an. %n cei nou ani )nainte de naterea lui Scarlett, oraul se numise la )nce ut Terminus, a oi /arthas"ille, i numai )n anul )n care se nscuse Scarlett de"enise ,tlanta. 4nd $erald se instalase )n nordul $eorgiei, ,tlanta nici nu e.ista, nu era nici mcar un sat, i locul unde se afla acum oraul era un ustiu. -ar )n anul urmtor, )n &'N(, statul autori!ase construirea unei ci ferate s re nord-"est, rin teritoriul cedat recent de indienii chero@e!i. Se tia sigur c drumul de fier se "a )ndre ta s re Tennessee i s re "est, iar unctul iniial din $eorgia rmsese oarecum nesigur, n cnd, un an mai tr!iu, un inginer )nfi se un stl )n lutul roiatic, entru a )nsemna e.tremitatea sudic a liniei ferate6 astfel se nscu ,tlanta, numit la )nce ut Terminus. Pe atunci nu erau ci ferate )n nordul $eorgiei i foarte uine )n alte ri. %ns )n tim ul anilor dinainte de cstoria lui $erald cu 7llen, mica ae!are aflat la dou!eci i cinci de mile de Tara se transform )ncet )n trg, i drumul de fier )naint s re nord. Pe urm )nce u ade"rata er a construciei cilor ferate. -in "echiul ora ,ugusta, o a doua cale ferat se )ntise s re "est strbtnd statul, ca s se uneasc cu noua cale ferat s re

Tennessee. -in "echiul ora Sa"annah orni un al treilea drum de fier, )nti s re /acon, chiar )n inima $eorgiei, i e urm s re nord, fcnd legtura cu celelalte dou ci ferate, entru a da ortului Sa"annah un drum rin care s a#ung )n "est. -e la acelai nod, noul ora ,tlanta, se construi o a atra cale ferat s re sud-"est, s re /ontgomer0 i /obile. >scut dintr-o cale ferat, ,tlanta se de!"olt odat cu cile ferate. ,flat la )ncruciarea celor atru linii, ,tlanta era legat de "est, de sud, de coast i, rin ,ugusta, de nord i de est. -e"enise unct de )ncruciare )ntre nord i sud, )ntre est i "est, i fosta ae!are se tre!i la "ia. n uin mai mult dect cei a tes re!ece ani ci a"ea Scarlett, ,tlanta, dintr-un ar )nfi t )n mnt, a#unsese un orel ros er de !ece mii de oameni, centrul ateniei )ntregului stat. Oraele mai "echi, mai linitite se uitau la acest nou ora harnic ca o gin care a clocit un ui de ra. Prin ce se deosebea oraul acesta de celelalte orae din $eorgia< -e ce se de!"olta aa de re ede< %n fond, n-a"ea nici o calitate s ecial, )n afar de cile ferate i o mn de oameni care tiau ce "oiau% Oamenii care )ntemeiaser oraul numit rnd e rnd Terminus, /arthas"ille i ,tlanta tiau foarte bine ce "oiau. 7rau oameni energici, neobosii, "enii din rile mai "echi ale $eorgiei i din statele mai de rtate, atrai de oraul acesta care se )ntindea )m re#urul nodului de cale ferat. 8eniser cu mult entu!iasm. +idicaser maga!ine )m re#urul grii, acolo unde se )ncruciau cele cinci drumuri roii i noroioase. 4onstruiser a oi case frumoase e str!ile ?hitehall i ?ashington, de-a lungul rii mai ridicate de teren, e care generaii )ntregi de indieni )nclai cu mocasini btuser o otec ce se numea 9gaul Piersicului. 7rau mndri de oraul lor, mndri de de!"oltarea lui, mndri de ei )nii, care contribuiser la aceast de!"oltare. Oraele cele "echi uteau s une orice "oiau des re ,tlanta. ,tlantei nu-i sa. 1ui Scarlett )i lcuse )ntotdeauna acest ora, tocmai entru moti"ele entru care Sa"annah, ,ugusta i /acon )l condamnau. 4a i ea, era un amestec de ceea ce era nou i ceea ce era "echi )n $eorgia, )n care elementul "echi "enea adeseori )n conflict cu elementul nou, "iguros i )nc nat i era adeseori alungat e lanul al doilea. -e altfel, entru Scarlett oraul care se nscuse 5 sau cel uin fusese bote!at 5 )n acelai an c! ea re(enta !n intere) a)ionant% Toat noa tea louase i btuse "ntul, dar cnd Scarlett a#unse la ,tlanta, un soare fierbinte )ncerca s usuce str!ile )ntortocheate6 care erau ca nite ruri de noroi roiatic. %n locul deschis din faa grii, mntul moale fusese ca arat i rsturnat de ne)ntreru ta circulaie care-l transformase )ntr-o bltoac de noroi. :ci-colo se "edeau "ehicule )nnmolite n la butucul roilor. Jn nesfrit ir de furgoane militare i de ambulane descrcau sau )ncrcau ro"i!ii i rnii din trenuri6 noroiul se )ngroase i )mbul!eala crescuse6 "ehiculele orneau cu greu6 oamenii )n#urau, catrii )m rocau cu noroi. Scarlett se o ri e trea ta cea mai de #os a "agonului. 7ra minunat de frumoas )n hainele de doliu, alid sub "lul de cre care-i atrna fluturnd n a roa e de clcie. ;o"i, ne"oind s-i murdreasc antofii i oalele rochiei, i cut cu ri"irea dac nu se afla i domnioara Pitt0 at )n )n"lmeala de furgoane, trsuri i arete. -ar ersoana ei grsu cu obra#i trandafirii nu se "edea nicieri. Tocmai cnd Scarlett, uin )ngri#orat, era s-i re)n-cea cercetrile, un negru btrn i usci" cu fa"orii cruni i cu un aer lin de autoritate i de demnitate se a ro ie de ea, trecnd rin

noroi cu lria )n mn. " -omnioa'a Sca'lett< 7u sunt Pete', "i!itiu' domnioa'ei Pitt0. >u clcai )n no'oiu' sta, )i orunci el se"er, tocmai cnd Scarlett )i a ucase fustele ca s coboare. Suntei ca domnioa'a Pitt0, ca'e )i ud icioa'ele la fel ca un co il. 8 duc eu )n b'ae= O ridic uor e Scarlett, dei rea btrn i l nd, i !rind-o e Priss0 e latforma "agonului, cu co ilul )n brae, se o ri i !iseF " 4o ila aia e ddaca dumnea"oast'< -omnioa'a Sca'lett, e 'ea tn' s )ng'i#easc de singu'ul co il al lu' domnu' 4ha'les. ,'an#m noi )ns asta mai t'!iu. Hai, fat, "ino du mine i nu ca'e cum"a s sca i co ilul. Scarlett se ls dus )n brae la trsur i nu rs unse nimic criticilor adresate ei i lui Priss0 de unchiul Peter. Trecnd rin noroi, urmat de Priss0, )mbufnat, Scarlett )i aduse aminte ce-i o"estise 4harles des re unchiul Peter. B, fcut toat cam ania /e.icului cu tata i l-a )ngri#it cnd a fost rnit 5 de fa t i-a sc at "iaa. Se oate s une c unchiul Peter ne-a crescut, e /elanie i e mine, fiindc eram mici cnd au murit tata i mama. 4am )n tim ul acela mtua Pitt0 s-a certat cu fratele ei, unchiul Henr0, i atunci a "enit s locuiasc la noi i s ne )ngri#easc. 7 cea mai ne utincioas fiin din lume 5 e ca un co il mare i unchiul Peter o tratea! ca e un co il. /tua Pitt0 n-ar fi )n stare s ia nici o hotrre, chiar dac ar fi s-i sca e "iaa, aa c unchiul Peter le ia entru ea. 7l a fost cel care a hotrt ca, la "rsta de cincis re!ece ani, s ca t mai muli bani de bu!unar i a insistat s fiu trimis la Har"ard ca s-mi iau licena, atunci cnd unchiul Henr0 "oia s-mi continui studiile la uni"ersitate. 7l a hotrt cnd /ell0 s-i ie tene rul )n sus i cnd s mearg la etreceri. %i s une mtuii Pitt0 cnd e rea frig sau rea umed ca s mearg )n "i!ite i cnd s-i un un al e umeri... 7 cel mai dete t negru din ci am "!ut i totodat i cel mai de"otat. Singurul cusur e c s-a fcut st n e noi trei, tru i suflet, i o tie i el.B Peter se sui e ca r, lu biciul, i cu"intele lui 4harles se do"edir ade"rate. " -omnioa'a Pitt0 e foa'te nec#it c n-a "enit la ga'. Se temea c-o s " su 'ai, da' i-am s us ei i domnioa'ei /ell0 c au s se st'o easc cu no'oi i c o s " e. lic eu. -omnioa' Sca'lett, a' fi mai bine s luai co ilul. >eg'esa aia mic a'e s-l sca e #os. Scarlett se uit la Priss0 i oft. Priss0 nu era deloc ddaca ideal. +ecenta ei )naintare )i ! cise mintea. -intr-o negres mic, cu fuste scurte i cu moae )n r, a#unsese ddac cu rochie lung de stamb i turban alb, scrobit. O transformare care o ! cise. >-ar fi a#uns aa de tnr la o situaie att de )nalt, dac ne"oile r!boiului i reteniile intendenei n-ar fi o rit-o e 7llen s se des art de /amm0 sau de -ilce0, chiar de +osa sau de Teena. Priss0 nu se de rtase niciodat mai mult de o mil de Tara sau de -ois re!ece Ste#ari, aa )nct cltoria cu trenul, lus ridicarea ei la rangul de ddac, fusese rea mult entru creierul )nchis )n easta ei mic i neagr. 4ltoria de dou!eci de mile de la Donesboro la ,tlanta o emoionase )n aa hal, )nct tot drumul Scarlett se "!u silit s in ea co ilul. ,cum, attea cldiri i atta lume o )mbtar e Priss0 com let. Se rsucea )ntr-o arte i )ntr-alta, arta cu degetul, srea )n sus i scutura aa de tare co ilul, )nct acesta )nce u s scnceasc. Scarlett regreta c /amm0 nu utea s-l legene )n braele ei grase. /amm0 doar unea mna e un co il, i acesta tcea. -ar /amm0 era la Tara i Scarlett nu utea face nimic. -egeaba l-ar lua ea e micul ?ade. Ii a tot aa de tare )n braele ei ca i )n ale lui Priss0. S-ar fi agat i de

anglicile bonetei ei i i-ar fi mototolit rochia. Se refcu deci c n-au!ise ro !nerea !nchi!l!i Peter% BPoate c )ntr-o !i am s )n" i eu s )ngri#esc co iiB, se gndi ea ener"at, e cnd trsura o !druncina, ieind cu greu din mocirla din faa grii. B>iciodat )ns n-are s-mi lac s m #oc cu ei.B 9aa lui ?ade se )nroise de attea i ete, i Scarlett !ise furioasF " --i suseta e care o ai )n bu!unar, Priss0. --i orice, numai s tac. ;tiu c-i e foame, dar acum n-am ce s-i fac. Priss0 scoase suseta e care i-o dduse /amm0 de diminea, i i etele co ilului )ncetar. ,cum, cnd linitea se restabilise i cnd "edea attea lucruri noi, Scarlett )nce u s-i reca ete buna dis o!iie. 4nd, )n sfrit, unchiul Peter reui s scoat trsura din bltoacele line de noroi i a#unser e Strada Piersicului, simi un interes e care nu-l simise de luni de !ile. 4um se mai de!"oltase oraul= >u trecuse dect un an de cnd fusese e aici, i totui arc nu i se rea cu utin ca micul ora ,tlanta e care-l cunotea s se fi schimbat atta. n !lti-!l an 1!)e)e at.t de a+)orbit de ro riile ei dureri, att de lictisit de tot ce se s unea des re r!boi, )nct nu tia c, din cli a cnd )nce user lu tele, ,tlanta se transformase. ,celeai ci ferate care, )n tim de ace, fcuser din oraul acesta ridicat la )ncruciarea lor un centru comercial, erau acum de o im ortan strategic de rim rang. -e arte de !ona de lu t, oraul i cile ferate formau legtura dintre cele dou armate ale 4onfederaiei, armata din 8irginia i armata din Tennessee i "est. ;i ,tlanta mai unea i cele dou armate cu Sudul mai )nde rtat, de unde se a ro"i!ionau. ,cum, rs un!nd ne"oilor r!boiului, ,tlanta de"enise un centru industrial, o ba! de s itale i unul din rinci alele antre o!ite entru strngerea alimentelor i a materialelor nece)are ar-atelor 6n ca- anie% Scarlett cut cu ochii micul orel e care-l cunotea att de bine, dar nu-l mai "!u. Oraul e care-l "edea acum era ca un co il mic care se transformase este noa te )ntr-un uria harnic i lin de "ia. Atlanta +.(.ia ca un stu de albine. Oraul era mndru de im ortana e care o a"ea entru 4onfederaie i, !i i noa te, nu mai )nceta acti"itatea care transforma o regiune agricol )ntr-una industrial. %nainte de r!boi se gseau foarte uine fabrici de bumbac sau de ln, arsenale i ateliere de construcii mecanice la sud de /ar0land, i suditii erau mndri de lucrul acesta. Sudul roducea brbai de stat i soldai, lantatori i medici, a"ocai i oei, dar bine)neles nu ingineri sau mecanici. S )mbrie!e 0an@eii rofesiuni att de ordinare, dac "oiau= ,cum )ns orturile 4onfederaiei erau blocate de canonierele 0an@ee. -oar foarte uine mrfuri reueau s se strecoare din 7uro a din cau!a blocadei, i Sudul )ncerca din rs uteri s-i fabrice ro riile materiale de r!boi. >ordul utea cere lumii )ntregi materiale i soldai, i mii de irlande!i i de nemi se )nrolau )n armata Jniunii, atrai de soldele oferite de >ord. Sudul nu se bi!uia dect e sine )nsui. n Atlanta era! 1a+rici care rod!cea! rea 6ncet material de r!boi 5 )ncet, fiindc Sudul a"ea doar uine maini du care s oat lua model i a roa e fiecare roat i fiecare angrena# se fcea du lanuri e. ediate din ,nglia i a#unse aici )nfruntnd blocada. Se "edeau chi uri strine e str!ile ,tlantei i ceteni care, acum un an, ar fi ciulit urechile au!ind doar accentul din "est, nu ddeau nici o atenie limbilor strine "orbite de euroenii care, )n ciuda blocadei, "eniser s construiasc maini i s fabrice muniii entru 4onfederaie. 7rau oameni dibaci, fr de care cu greu ar fi utut 4onfederaia roduce istoale, uti, tunuri i raf de uc. Puteai a roa e s au!i btnd ulsul oraului, care muncea !i i noa te

entru a e. edia armament i materiale s re cele dou fronturi. /ereu soseau i lecau trenuri. 9uninginea deas de la fabricile de curnd cldite cdea e casele albe. >oa tea, furnalele dogoreau i ciocanele lo"eau mult tim du ce orenii se culcaser. ,colo unde cu un an )n urm fuseser locuri "irane erau acuma fabrici ce roduceau hamuri, ei i ghete6 arsenale entru uti i tunuri, laminoare i to itorii entru ine de fier, i furgoane entru a )nlocui e cele distruse de 0an@ei, i tot felul de fabrici roducnd inteni, !bale, catarmi, corturi, nasturi, istoale i sbii. -ar to itoriilor )nce use s le li seasc fierul, fiindc rin blocad nu trecea dect o cantitate minim, i minele din ,labama lucrau rea uin din cau! c minerii erau e front. 1a ,tlanta nu se mai "edeau acum garduri de fier, chiocuri de fier6 ori de fier sau chiar statui de fier e elu!ele grdinilor6 toate a#unseser )n cu toarele fabricilor. ,ici, e Strada Piersicului i e str!ile "ecine, se aflau sediile diferitelor ser"icii militare6 toate roiau de brbai )n uniforme, de infanteriti, de ofieri din cor ul de semnali!ri, din cel de transmisiuni, trans orturi i comandamentul ieii. 1a marginea oraului se afla de oul de remont, cu arcuri )ngrdite line de cai i catri, i e str!ile laterale erau s italele. -in cte s unea unchiul Peter, Scarlett )nelese c ,tlanta era un ora lin cu rnii, fiindc a"ea s itale generale, s itale entru boli contagioase i nenumrate s itale entru con"alesceni. ;i )n fiecare !i, trenurile aduceau ali bolna"i i rnii% Orelul dis ruse, iar oraul care se de!"olta era animat de o neobosit energie i de o ne otolit acti"itate. Scarlett, care abia lecase din linitea i "iaa otolit de la ar, era )nmrmurit de atta forfoteal, dar )i lcea. Oraul a"ea o atmosfer de )nfrigurare care o )n"iora. : se rea c ulsul oraului btea )n acelai ritm cu inima ei. naintnd )ncet rin fgaele line de noroi ale str!ii rinci ale, se uita cu interes la toate cldirile i chi urile noi. Trotuarele erau )nesate de brbai )n uniforme urtnd )nsemnele tuturor gradelor i ale tuturor armelor. Strada )ngust era lin de "ehiculeF trsuri, arete, ambulane, furgoane militare aco erite, ai cror conductori ne rice ui )n#urau )n tim ce catrii )naintau cu greu rintre fgauri. 4urieri )mbrcai )n cenuiu duceau )n galo ordine i telegrame de la un sediu la altul. 4on"alesceni treceau chio tnd, s ri#inii )n cr#e, )nsoii de obicei de cte o doamn bine"oitoare. -e e terenul de instrucie, unde recruii erau transformai )n soldai, se au!eau trom ete, tobe i comen!i. 4u gtul strns de emoie, Scarlett "!u entru rima dat uniforme 0an@ee, cnd unchiul Peter )i art cu "rful biciului un detaament de soldai )n uniforme albastre, e care un gru de soldai confederai, cu baioneta la arm, )l ducea la gar s ia trenul s re un lagr de ri!onieri. BOB, se gndi Scarlett, simind entru rima oar de la !iua icnicului o ade"rat lcere, Bare s-mi lac s stau la ,tlanta. 7 un ora lin de "ia=B 7ra chiar mai lin de "ia dect )i ddea seama Scarlett, fiindc se deschiseser o mulime de baruri noi. Oraul roia de femeile uoare ce urmau armata, i bordelurile erau line de trfe, s re marea consternare a lumii bisericoase. Toate hotelurile, toate ensiunile i toate casele articulare erau ticsite de rude ce "eniser s fie a roa e de rniii internai )n s italele din ,tlanta. Se ddeau etreceri i baluri6 se organi!au ba!aruri )n fiecare s tmn6 muli militari se cstoreau )n grab )nainte de a leca e front. /irii erau )n concediu i arborau uniforme strlucitoare, cenuiu cu auriu, miresele urtau rochii elegante im ortate )n ciuda blocadei. Perechile treceau e sub sbiile )ncruciate ale camara!ilor ce asistau la cununie6 se

bea am anie, im ortat i ea cu toat blocada, i e urm "enea des rirea udat de lacrimi. %n fiecare noa te, e str!ile )ntunecoase mrginite de omi rsunau aii dansatorilor, iar )n saloane se cnta la ian, "ocile so ranelor amestecndu-se cu ale militarilor )n melodii fermectoare i une de melancolie ca B$oarna sunB i BScrisoarea ta a sosit, dar rea tr!iuB. ,ceste balade triste fceau s lng ochi frumoi care nu cunoscuser n acum lacrimile "rsate entru suferine reale. n tim ce trsura )nainta e strad, rin noroiul li icios, Scarlett )i unea lui Peter nenumrate )ntrebri, la care acesta rs undea artnd ici i colo cu biciul, mndru de cunotinele lui. " ,colo e a'senalul. -a, acolo se in tunu'ile. >u, domnioa', alea nu sunt '"lii, sunt bi'ou'ile blocadei. -oamne sfinte, domnioa' Sca'lett, nu tii ce sunt< Sunt bi'ou'i unde ed st'inii ca'e cum ' de la noi bumbac i-l t'imit la 4ha'leston i la ?ilmington i ne aduc 'af de uc. >u, domnioa', nu tiu ce fel de st'ini sunt. -omnioa'a Pitt0 !ice c sunt ingle#i, da' nimeni nu 'ice e ce !ic. -a, e mult fum, i funinginea asta st'ic e'delele de mtase ale domnioa'ei Pitt0. 8ine de la to ito'ie i de la fab'ici. ;i ce glgie fac noa tea= >imeni nu oate s doa'm. >u, domnioa', nu ot s o 'esc ca s " uitai. ,m fgduit domnioa'ei Pitt0 s " aduc acas imediat... -omnioa' Sca'lett, rs undei la salut... 8-au salutat domnioa'a /e'iEehe' i domnioa'a 7lsing. Scarlett )i amintea "ag de dou doamne cu aceste nume care "eniser de la ,tlanta la Tara ca s asiste la nunta ei6 tia c sunt cele mai bune rietene ale domnioarei Pitt0 at. Salut deci, )ntorcndu-se re ede )n direcia e care i-o artase unchiul Peter. 4ele dou doamne edeau )ntr-o trsur o rit )n faa unei r"lii cu stofe. >egustorul i doi "n!tori ieiser e trotuar cu braele line de baloturi de n!eturi, e care le artau. -oamna /erriEether era o doamn )nalt i gras, aa de strns )n corset )nct bustul )i ieea )nainte ca rora unui "a or. Prul ei crunt era com letat de un breton de r fals, care se ondula mndru )n bucle atene, ne stor c nu se armoni!a cu restul rului. ,"ea o fa rotund i roie care e. rima totodat buntate, iretenie i obinuina de-a orunci. -oamna 7lsing era o femeie mai tnr i mai ginga6 odinioar fusese o ade"rat frumusee i )i mai rmsese )nc o oarecare strlucire uin "ete#it i o e. resie distins i im untoare. ,ceste dou doamne, )m reun cu o a treia, doamna ?hiting, erau ersona#ele feminine centrale ale ,tlantei. 7le conduceau cele trei arohii din care fceau arte, recum i clerul, corul i e enoriai. Organi!au ba!aruri i re!idau e!tori, )nsoeau fete tinere la baluri i icnicuri, tiau cine era o artid bun i cine nu, cine bea e ascuns, cine era gata s nasc i cnd trebuia s nasc. Se rice eau de minune )n chestiunile de genealogie, cunoteau toate familiile bune din $eorgia, din 4arolina de Sud i din 8irginia i nu se sinchiseau de celelalte state, con"inse c orice ersoan bine trebuie s fie numai din unul din aceste trei state. ;tiau ce se cade s faci i ce nu6 )ntotdeauna )i s uneau rerile ca s fie au!ite de toat lumea6 doamna /erriEether i-o s unea e-a ei cu un glas ascuit, doamna 7lsing, mai distins, cu o "oce obosit, trgnat, iar doamna ?hiting )ntr-un fel de oa t, ca s arate ce ne lcut )i era s "orbeasc de astfel de lucruri. ,ceste trei doamne se anti ati!au i se bnuiau una e cealalt, aa cum fcuser rimii trium"iri ai +omei, i acesta era robabil i moti"ul strnsei lor aliane. " :-am s us lui Pitt0 c "reau s "ii la s italul meu, strig doamna /erriEether !mbind. S nu care cum"a s romii doamnei /eade sau doamnei ?hiting c te duci la ele.

" N!, (i)e 5carlett care habar n-a"ea des re ce "orbea doamna /erriEether, dar lcut im resionat de aceast rimire. S er s " "d )n curnd. Trsura )i continu drumul mai de arte i se o ri uin, ca s lase dou doamne, cu couri i fei )n brae, s treac cu greu strada lin de noroi i de ietre alunecoase. 4hiar )n cli a aceea Scarlett !ri o femeie mergnd re ede e trotuar. Purta o rochie de culoare deschis 5 rea deschis entru strad 5 i un al de Paisle0 cu fran#uri lungi n #os. 7ra )nalt i frumoas i a"ea o fa )ndr!nea i un r bogat, rea rou ca s fie natural. 7ra rima oar cnd "edea o femeie care era e"ident c Bi-a dat cu ce"a )n rB i se uit la ea fascinat. " Jnchiule Peter, cine e femeia aceea< o ti ea. " >u tiu. " *a tii. Sunt sigur. S une-mi. " O cheam *elle ?atling, !ise unchiul Peter strmbndu-se uin dis reuitor. Scarlett obser" imediat c nu s usese nici domnioar, nici doamn )nainte de numele ei. " Cine e$ " -omnioa' Sca'lett, !ise Peter )ncruntat, lo"ind caii aa de tare )nct se s eriar, domnioa'ei Pitt0 n-a'e s-i lac dac )nt'ebai attea luc'u'i cte nu " 'i"esc. ,cum e o mulime de lume de tot felul e aici, de ca'e nu face s "o'beti. B-oamne sfinte=B se gndi Scarlett, silit s tac din gur. BTrebuie s fie o femeie stricat.B >iciodat nu "!use o femeie stricat, i-i rsuci gtul i se uit du ea n dis ru )n mulime. ,cum maga!inele i noile cldiri ridicate entru necesitile r!boiului se mai rriser i )ntre ele erau locuri "irane. %n sfrit, cartierul comercial rmase )n urm i )nce u s se !reasc artea mai elegant a oraului. Scarlett recunotea casele cum ar fi recunoscut nite rieteni "echi. :at casa im untoare i lin de demnitate a familiei 1e0den, casa cu coloane mici albe i cu storuri "er!i a *onnell-ilor6 casa )n stil georgian de crmid roie a familiei /c1ure, str#uit )n fa de un gard de merior. ,cum trsura mergea mai )ncet fiindc multe doamne, care de e "erande, care de e trotuar, o strigau e Scarlett. Pe unele le cunotea uin, e altele i le amintea "ag, dar e cele mai multe nu le cunotea deloc. -esigur c Pitt0 at s usese la toat lumea c "ine. -e o mulime de ori trebui s-l ridice e micul ?ade ca s-l arate doamnelor care se a"enturau rin noroi n la trsur ca s-l "ad. Toate )i cereau s "in la ele la e!toare, s coas sau s )m leteasc6 s lucre!e la s ital6 s nu cum"a s mearg la altele. Scarlett le romitea tuturor. Pe cnd treceau e lng o cas "erde de lemn, ae!at ie!i, o mic negres ae!at e tre tele din fa strigF " :at-o c "ine= ;i doctorul /eade, soia lui i biatul lor Phil )n "rst de treis re!ece ani ieir s-o salute. Scarlett )i aminti c i ei fuseser la nunta ei. -oamna /eade se sui e un ietroi i )ntinse gtul ca s-l "ad e co il, doctorul )ns, fr s-i ese de noroi, "eni n la trsur. 7ra un om )nalt i usci", cu o barb crunt, cenuie6 hainele fluturau e tru ul lui slab ca btute de "nt. 1a ,tlanta era considerat i!"orul uterii i al )nele ciunii, i nu era de mirare c )m rtise n la urm credina concetenilor si. %ns, cu toate c obinuia s fac re!iceri, i cu tot felul lui cam om os de a fi, era

unul dintre cei mai buni oameni din ora. -u ce strnse mna lui Scarlett i ciu i burta lui ?ade, gsindu-l foarte bine de!"oltat, doctorul anun c mtua Pitt0 at #urase c Scarlett nu "a intra la alt s ital nici )n alt comitet dect )n acelea conduse de doamna /eade. " 8ai de mine= -ar am romis n acum la o mulime de doamne, !ise Scarlett. " -esigur c doamnei /erriEether, strig doamna /eade. Of, i femeia asta= /i se are c se duce la toate trenurile. " :-am fgduit fiindc habar n-a"eam des re ce e "orba, mrturisi Scarlett. %n orice ca!, ce sunt comitetele de ) itale$ ,mndoi, i doctorul i soia lui, rur mirai de netiina ei. " 9irete, ai fost n acum )nmormntat la ar i n-ai de unde s tii, o scu! doamna /eade. ,"em comitete de infirmiere entru diferite s itale i entru diferite !ile. %ngri#im soldaii, )i a#utm e doctori, facem fei i coasem haine i, cnd oamenii sunt destul de sntoi ca s oat rsi s italul, )i ducem acas la noi s-i termine con"alescena, n cnd se ot )ntoarce )n armat. ;i )ngri#im ne"estele i co iii rniilor sraci... ai celor foarte sraci. -octorul e la s italul :nstitutului, acolo unde lucrea! comitetul meu, i toat lumea s une c face minuni i... " Haide, haide, doamn /eade, !ise doctorul afectuos. :a nu m mai luda )n faa lumii. 9ac destul de uin, fiindc nu m-ai lsat s m )nrole!. " >-am "rut s te las< strig ea indignat. 4ine< 7u< Oraul n-a "rut s te lase, i o tii rea bine. Scarlett, cnd lumea a au!it c are de gnd s lece )n 8irginia ca medic militar, toate doamnele au isclit o etiie rugndu-l s rmn aici. 7"ident, oraul nu se utea li si de tine. " *ine, bine, doamn /eade, !ise doctorul, care se simea "dit satisfcut au!ind attea laude. Poate c, entru moment, e destul c am un fiu e front. " ;i eu lec la anul, strig micul Phil, o ind entu!iasmat. Plec ca toboar. ,m )nce ut s-n" s bat toba. 8rei s m au!i< / duc s-mi aduc toba. " >u, nu acum, !ise doamna /eade strngndu-l lng ea, cu o e. resie de durere. >u la anul, scum ul meu, oate este doi ani% " -ar atunci r!boiul are s se termine, strig Phil su rat, fugind de lng mama lui. ;i mi-ai romis= Peste ca ul co ilului, rinii se uitar unul la cellalt cu o ri"ire e care Scarlett o sur rinse. -arc0 /eade era )n 8irginia, i acum rinii lui se strngeau mai a roa e de bieaul care le rmsese. Jnchiul Peter tui un ic. " -omnioa'a Pitt0 e'a foa'te ene'"at cnd am lecat de acas i dac nu m-nto'c cu'nd, a'e s leine. " 1a re"edere. Trec s " "d du -amia!, !ise doamna /eade. ;i s une-i lui Pitt0 din artea mea c are s-i mearg i mai ru dac nu intri )n comitetul meu. Trsura orni alunecnd i o intindu-se e drumul lin de noroi6 Scarlett se rsturn e erne i surse. Se simea bine, cum nu se mai simise de luni de !ile. ,tlanta, cu mulimea, cu agitaia, cu atmosfera ei )mbttoare era foarte lcut i foarte "esel. 7ra mult mai sim atic dect lantaia i!olat, de arte de 4harleston, unde doar i tul aligatorilor )ntreru ea linitea no ii. 1a ,tlanta era mai bine chiar dect la 4harleston, un ora adormit, cu grdinile lui )ncon#urate de !iduri )nalte, i chiar ca la Sa"annah, cu str!ile mrginite de almieri i rul lin de ml. -a, i entru moment refera ,tlanta chiar Tarei, orict de drag )i era Tara%

Oraul acesta cu str!i )nguste i line de noroi, )ntins rintre dealuri ondulate, roietice, a"ea ce"a ca ti"ant, ce"a rimiti" care im resiona latura slbatic a sufletului ei, ascuns sub o#ghia cu care-o aco erise educaia dat de 7len i de /amm0. -eodat )i ddu seama c era fcut s triasc aici i nu )n oraele "echi i linitite de e malul nurilor cu a glbuie. ,cum, casele erau din ce )n ce mai rare. , lecndu-se )n afar, Scarlett !ri !idurile de crmid roie i aco eriul turtit al casei mtuii Pitt0 at. 7ra a roa e ultima cas de la marginea de nord a oraului. -u ea, Strada Piersicului se )ngusta i er uia sub omi )nali, n se ierdea )n durea deas i linitit. $ardul de lemn fusese de curnd "o sit )n alb i grdinia era resrat cu ultimele narcise galbene ale rim"erii. Pe scara din fa se aflau dou femei )mbrcate )n negru i, )n s atele lor, o femeie "oinic cu tenul galben, cu minile ascunse sub or, artndu-i dinii albi )ntr-un !mbet deschis. $ras i foarte emoionat, domnioara Pitt0 at o ia, cu o mn a sat e ie tul "oluminos, ca s-i astm ere btile inimii. Scarlett o "!u e /elanie lng ea i, cu rins de anti atie, simi c singurul unct negru din "iaa ei la ,tlanta "a fi aceast mic ersoan )n doliu, care )i strnsese buclele rului ca s ar mai im untoare i care o ate ta cu un surs fericit, )nti rit e faa ei )n form de inim. 4nd un locuitor din Sud se ostenea s-i um le cufrul i s orneasc )ntr-o cltorie de dou!eci de mile ca s fac o "i!it cui"a, aceasta nu dura mai uin de o lun, sau chiar mai mult. 4elor din Sud le lcea s rimeasc i s mearg )n "i!it. ;i nu era un lucru e.traordinar ca nite rude "enite s etreac 4rciunul s rmn n )n iulie. ,deseori, cnd erechile de curnd cstorite )i fceau obinuitul turneu de "i!ite de du nunt, rmneau )n cte o cas mai rimitoare n li se ntea al doilea co il. -e multe ori, mtui btrne sau unchi btrni "eneau )ntr-o cas s rn!easc duminica i rmneau ani )ntregi, n mureau i erau )nmormntai acolo. /usafirii nu erau o roblem, deoarece casele erau s aioase, ser"itorii numeroi i, )n ara asta a belugului, cte"a guri )n lus nu )nsemnau nimic. 8eneau musafiri de toate "rstele i de toate se.ele, erechi )n cltorie de nunt, tinere mame, con"alesceni sau ersoane )ndoliate, fete e care rinii "oiau s le o reasc de la o cstorie ne otri"it, tinere la "rsta ericuloas care nu fuseser )nc cerute )n cstorie i care se s era c "or face artide bune sub scutul rudelor stabilite )n alte locuri. /usafirii aduceau noutate i "ariaie )n "iaa domoal a Sudului i erau )ntotdeauna bine"enii. 8enind la ,tlanta, Scarlett nu se gndise ct "a rmne acolo. -ac "iaa i se "a rea tot att de lictisitoare ca la 4harleston i Sa"annah, se "a )ntoarce acas )ntr-o lun. -ac "a fi )ns lcut, "a sta orict. -e cum sosi )ns, mtua Pitt0 i cu /elanie se a ucar s-o con"ing s se stabileasc definiti" la ele. 9oloseau toate argumentele osibile. 8oiau s stea cu ele de dragul ei, fiindc o iubeau. 1e era urt i uneori le era fric noa tea singure )n casa asta mare i Scarlett era att de cura#oas, )nct le ddea i lor cura#. 7ra att de fermectoare, )nct le mai )n"eselea fcndu-le s-i mai uite durerea. ,cum cnd 4harles era mort, locul ei i al fiului ei era lng rudele lui. %n afar de asta, rin testament 4harles )i lsase #umtate din cas. %n sfrit, 4onfederaia a"ea ne"oie de toat lumea ca s coas, s )m leteasc, s rule!e fee i s )ngri#easc rniii. Jnchiul lui 4harles, Henr0 Hamilton, un burlac care locuia la Hotelul ,tlanta de lng gar, )i "orbi i el serios )n aceast ri"in. Jnchiul Henr0

era un domn btrn, mic i burtos, cu faa trandafirie i r lung argintiu. 7ra foarte irascibil i nu utea suferi femeile fricoase care leinau entru orice fleac. ,cesta era moti"ul entru care abia "orbea cu sora lui, domnioara Pitt0 at. -in co ilrie a"useser tem eramente diametral o use i animo!itatea dintre ei crescuse din cau!a felului cum )l crescuse ea e 4harles6 dintr-un fiu de militar fcuse un molu. 4u muli ani )n urm o #ignise att de tare, c acum domnioara Pitt0 nu "orbea de el dect )n oa t i cu attea reticene, )nct un strin ar fi utut crede c "orbete cel uin de un uciga i nu de un btrn a"ocat cinstit. 1ucrul acesta se )ntm lase )n !iua )n care Pitt0 "oise s retrag cinci sute de dolari din a"erea ei, e care o administra Henr0, ca s-i in"esteasc )ntr-o min de aur ficti". 7l nu-i dduse "oie s-o fac, s unndu-i )nfuriat c n-a"ea minte nici ct un crbu i c )l a ucau toi ner"ii cnd sttea doar cinci minute lng dnsa. -in !iua aceea nu-l mai "edea dect o dat e lun, cnd unchiul Peter o ducea la biroul lui s scoat banii de care a"ea ne"oie entru gos odrie. -u aceste "i!ite scurte, Pitt0 etrecea restul !ilei )n at, lngnd i mirosind sruri. /elanie i 4harles, care erau )n e.celente relaii cu unchiul lor, se oferiser de mai multe ori s-o sca e de aceast cor"oad, dar Pitt0 lua o e. resie de co il )nc nat i refu!a. Henr0 era crucea ei i trebuia s-o oarte. 4harles i /elanie a#unseser la conclu!ia c aceast emoie re)nnoit )i fcea lcere, fiind singura emoie )n "iaa ei monoton. Scarlett lcu imediat unchiului Henr0, fiindc, !icea el, cu toate aerele ei afectate, se "ede c are bun-sim. 7i administra nu numai a"erea lui Pitt0 i a /elaniei, ci i e aceea e care 4harles o lsase lui Scarlett. Pentru Scarlett fu o lcut sur ri! cnd afl c acum era o femeie bogat. 4ci 4harles )i lsase, )n afar de #umtate din casa lui Pitt0, i o moie i imobile )n ora. /aga!inele i antre o!itele )nirate de-a lungul cii ferate, lng gar, care fceau arte din ceea ce motenise, )i )ntreiser "aloarea de cnd )nce use r!boiul. 4nd unchiul Henr0 )i fcu in"entarul a"erii, )i "orbi i de chestiunea stabilirii ei definiti"e )n ,tlanta. " 4nd ?ade Ham ton "a a#unge ma#or, are s fie un tnr bogat, !ise el. -u felul cum se de!"olt ,tlanta, a"erea lui )i "a )n!eci "aloarea )n dou!eci de ani, i se cu"ine ca biatul s fie crescut acolo unde se afl a"erea lui, ca s se de rind s "ad de ea... dar i de artea lui Pitt0 i a /elaniei. %n curnd are s fie singurul ce "a urta numele de Hamilton, cci eu n-am s triesc "enic. 4t des re unchiul Peter, el nu se )ndoia c Scarlett "enise s se stabileasc entru totdeauna la ,tlanta. 7ra de necre!ut ca singurul fiu al lui 4harles s fie crescut unde"a unde el s nu-l oat su ra"eghea. %n faa tuturor acestor argumente, Scarlett surdea dar nu !icea nimic, ne"oind s se anga#e!e )nainte de a "edea dac ederea la ,tlanta i relaiile constante cu rudele ei rin alian )i "or lcea. -e asemenea, tia c "a trebui s ca ete a robarea lui $erald i a lui 7llen. ;i nu numai atta. ,cum, cnd nu era la Tara, )i ddea seama ct de mult )i li seau cm iile roii, bumbacul "erde care rsrea i dulcea linite a )nserrii. 7ra rima oar cnd )nelegea "ag ce "oia s s un $erald cnd afirma c urta i ea )n snge dragostea de mnt. Pentru moment deci Scarlett, dei foarte amabil, e"it s reci!e!e durata "i!itei sale i se ada ta uor "ieii din casa de crmid roie de la linititul ca t al Str!ii Piersicului. Trind alturi de rudele de snge ale lui 4harles, cunoscnd cminul )n care crescuse, Scarlett utea acum s-l )neleag e adolescentul care o fcuse soie, "du" i mam )ntr-un tim att de scurt. ,cum )nelegea uor de ce era sfios, candid i idealist .4hiar dac 4harles motenise "reuna

din calitile tatlui su, care fusese un militar as ru, cura#os i iute la mnie, ele fuseser )nbuite din co ilrie de atmosfera lin de feminitate )n care trise. 9usese foarte legat de co ilroasa Pitt0 i mai legat dect sunt fraii, de obicei, de /elanie i nu erau e lume dou femei mai )ncnttoare i mai uin regtite entru "ia ca ele. 4u ai!eci de ani )n urm, mtua Pitt0 c tase la bote! numele de Sarah Dane Hamilton, dar cnd era mic tatl ei care o adora o oreclise Pitt0 at, din cau!a felului cum )i mica )ntruna icioruele neobosite, i nimeni nu-i mai s usese altfel dect Pitt0 at. %n anii care urmaser acestui al doilea bote! se )ntm laser multe schimbri, care fcuser ca numele s de"in comic. -in co ila uoar i iute nu mai rmseser acum, )n afar de obiceiul de a s oro"i i a rde oricnd i fr rost, dect dou icioare mici, ne otri"ite cu greutatea tru ului. /tua Pitt0 era acum o femeie gras, cu obra#ii roii i rul argintiu. %i strngea aa de tare corsetul, )nct )ntotdeauna gfia uin. Picioarele i le )ncla )n antofi rea mici i nu utea face dect ci"a ai e #os. 4ea mai mic emoie )i ddea al itaii i, lin de gri# entru inima ei, leina la orice fleac. Toi tiau c leinurile ei nu erau dect iretlicuri femeieti, dar o iubeau destul ca s nu i-o s un. Toat lumea o iubea i o rsfa ca e un co il6 nimeni nu o lua )n serios, )n afar de fratele ei Henr0. i lcea brfeala mai mult dect orice e lume, chiar mai mult dect s mnnce, i ceasuri )ntregi "orbea de treburile celorlali, fr rutate )ns. >u a"ea memoria numelor, a datelor i a locurilor, i adeseori confunda ersona#ele unei drame din ,tlanta cu cele ale altei drame6 lucrul acesta nu fcea ru nimnui, fiindc s usele ei nu erau luate )n serios. >imeni nu-i o"estea "reun lucru )ntr-ade"r groa!nic sau scandalos, fiindc situaia ei de fat btrn trebuia res ectat, dei a"ea ai!eci de ani. Prietenele ei o iubeau i com lotau cum s-o fereasc de rele ca s rmn, dei btrn acum, un co il rsfat. n multe ri"ine, /elanie semna cu mtua ei. ,"ea timiditatea, )mbu#orrile brute i modestia ei, dar a"ea i bun-sim... BJn anumit fel de bun-sim, trebuie s-o recunoscB, )i !icea "rnd-ne"rnd Scarlett. 4a i mtua Pitt0, /elanie a"ea o fa de co il care nu cunoscuse ticloia, ci numai sim litatea i buntatea, sinceritatea i dragostea, un co il care nu tia ce e rul i rutatea i care nu le-ar recunoate dac ar fi us )n faa lor. 9iindc fusese )ntotdeauna fericit, "oia ca toi cei din #urul ei s fie fericii, sau cel uin mulumii. -e aceea nu "edea dect binele )n toate i se grbea s-l sublinie!e. Orict de roast sau de mrginit era o ser"itoare, ea gsea c e credincioas i bun6 orict de urt i de anti atic era o fat, ea )i desco erea graie sau noblee de caracter, orict de lictisitor sau de li sit de "aloare era un brbat, )l "edea nu cum era )n realitate, ci cum ar fi utut fi. $raie acestor caliti, ce i!"orau sincer i s ontan dintr-o inim generoas, toat lumea se )ngrmdea )n #urul ei. -e altfel, cine ar fi re!istat farmecului unei ersoane care desco er )n alii caliti e care ei nici nu "isea! c le au< ,"ea mai multe rietene ca orice alt fat din ora i mai muli rieteni chiar, dei a"ea uini adoratori, fiindc )i li sea egoismul i iretenia care a#ut e femei s cucereasc inimile brbailor. /elanie fcea tot ce )n"au s fac fetele din Sud, adic s-i a#ute e oameni s se simt bine i mulumii de ei )nii. ,ceast fericit influen feminin fcea ca societatea celor din Sud s fie att de lcut. 9emeile tiau c o ar )n care brbaii sunt mulumii, )n care nimeni nu-i contra!ice i nu le #ignete "anitatea, e un loc lcut de trit entru femei. ,adar, din leagn n )n mormnt, femeile se strduiau s-i fac e brbai s se

simt satisfcui de ei )nii6 iar brbaii, mulumii, le rs lteau rin curtenie i adoraie. -e fa t, brbaii recunoteau doamnelor orice calitate )n afar de inteligen. Scarlett a"ea acelai farmec ca i /elanie, dar i-l e.ercita cu mai mult meteug i mai mult )ndemnare. -eosebirea dintre cele dou fete era c /elanie s unea cu"inte frumoase i mgulitoare din dorina de a face lumea fericit, chiar i numai o cli , )n tim ce Scarlett nu o fcea dect ca s-i ating sco urile. /elanie i Pitt0 at, cele dou femei e care 4harles le iubise mai resus de orice, nu-l regtiser )ns deloc entru "ia, i cminul )n care crescuse fusese ca un cuib cldu. 4e cas linitit, distins i )n"echit )n com araie cu Tara= Scarlett simea c aceast cas a"ea ne"oie de mirosurile brbteti de coniac, tutun i briantin6 ar fi "rut s aud, din cnd )n cnd, glasuri rguite de brbai i )n#urturi6 ar fi "rut s "ad uti, musti, ei, hamuri i cini. Simea li sa glasurilor certree care se au!eau la Tara ori de dte ori li sea 7llen, i /amm0 se certa cu Por@, +osa se )nciera cu Teena, ea se lua la har cu Suellen, i $erald )i amenina e toi. >u era deci de mirare ca 4harles s fi a#uns ca o curc louat. ,ici nu e.ist ener"are6 lumea nu se rstea, toi se )nelegeau )ntre ei i btrnul autocrat crunt din buctrie conducea totul. Scarlett, care s era c "a da de uin libertate sc nd de /amm0, desco eri s re marea ei nemulumire c normele de conduit ale lui Peter erau mai stricte chiar dect ale lui /amm0, mai ales )n ceea ce ri"ea e B"du"a lu' domnu' 4ha'lesB. n casa asta, Scarlett se regsi e sine i, a roa e fr s-i dea seama, s iritul i se echilibr. >u a"ea dect a tes re!ece ani, era sntoas i lin de energie i rudele lui 4harles se sileau s-o fac fericit. -ac nu reueau com let, nu era "ina lor6 nimeni nu-i utea "indeca inima de #unghiul care o strbtea de cte ori se omenea numele lui ,shle0. ;i ce des )l omenea /elanie= 4e licticoase erau Pitt0 i /elanie cutnd mereu mi#loace entru a calma durerea de care credeau c sufer= %i )m ingeau deo arte ro ria lor durere, ca s-o distre!e e ea. Se osteneau s-i regteasc mncrurile care-i lceau6 )i fi.au ceasuri cnd trebuia s-i fac siesta, i cnd trebuia s ias la limbare cu trsura. >u numai c se e.ta!iau admirndu-i cura#ul, silueta, minile i icioarele mici, tenul alb, dar )i re etau )ntruna c o iubesc, o mngiau, o strngeau )n brae i o srutau ca s-i do"edeasc dragostea lor. 1ui Scarlett nu-i lceau mngierile, dar adora com limentele. 1a Tara nimeni nu-i s usese des re ersoana ei lucruri att de frumoase. -e fa t, /amm0 cuta s-i combat )ncrederea )n sine. ,cum, micul ?ade n-o mai deran#a att de mult, fiindc toi din cas, negri i albi, recum i "ecinii )l adorau i "enic se certau care s-l in )n oal. /ai ales /elanie murea du el. 4hiar cnd i a ct )l inea gura, /elanie )l gsea adorabil i adugaF B4omoara mea= 4um a "rea s fii al meu=B Jneori, lui Scarlett )i "enea greu s-i ascund sentimentele. Tot o mai considera e mtua Pitt0 cea mai neghioab dintre btrne, i leinurile ei o scoteau din srite. Pentru /elanie simea o a"ersiune geloas ce cretea e msur ce trecea tim ul, i uneori era silit s lece brusc din camer cnd /elanie, lin de dragoste sau de mndrie, "orbea de ,shle0 sau )i citea scrisorile cu "oce tare. %n general )ns "iaa se scurgea ct se oate de lcut )n )m re#urrile e.istente. ,tlanta era un loc mai interesant dect Sa"annah sau 4harleston, i chiar dect Tara, i oferea attea reocu ri noi, create de ne"oile r!boiului, )nct nu mai a"ea tim s se gndeasc la lucruri triste. Jneori )ns cnd sufla )n lumnare i-i )ngro a ca ul )n ern, ofta i se gndeaF B-ac ,shle0 n-ar fi cstorit= -ac n-ar trebui s lucre! )n blestematul acela de s ital= O, dac a utea a"ea ci"a adoratori=B

?!i 5carlett )i fusese sil de la )nce ut de munca la s ital6 nu utea )ns sc a de aceast )ndatorire, )ntruct fcea arte i din comitetul doamnei /eade, i din cel al doamnei /erriEether. ,ceasta )nsemna atru diminei e s tmn etrecute )ntr-un s ital )nbuitor i lin de mirosuri grele, cu ca ul legat cu un tul an i cu un halat grosolan n la clcie. Tinere sau btrne, toate femeile mritate din ,tlanta erau infirmiere, i )nc infirmiere line de !el, care lui Scarlett i se rea un fel de fanatism. 7le credeau serios c i ea a"ea aceleai simminte atriotice, i ar fi fost indignate dac ar fi aflat ce uin o interesa r!boiul. %n afar de gri#a ermanent entru ,shle0, r!boiul nu o interesa deloc i )ngri#ea bolna"ii numai fiindc nu tia cum s sca e de cor"oada asta. /eseria de infirmier n-a"ea, firete, nimic oetic. >u )nsemna nimic dect gemete, delir, moarte i mirosuri grele. S italele erau ticsite de soldai brboi, murdari i lini de duchi, care miroseau )ngro!itor i a"eau rni att de hidoase, )nct i se fcea ru doar ri"indu-le. S italele miroseau a cangren6 mirosul acesta )i trundea )n nri )nainte de a a#unge la u6 un miros dulceag, greos, care )i intra )n mini, )n r i o urmrea i )n "is. >ori de mute, de musculie i de nari luteau b!ind rin slile s italului, chinuindu-i e soldai i fcndu-i s )n#ure sau s se "aiete )ncet. ;i, )n tim ce-i scr ina )ne turile de nari, Scarlett mica e"antaie din foi de almieri n cnd o dureau umerii, dorind s-i "ad mori e toi oamenii acetia. Pe /elanie )ns rea c n-o su r nici mirosurile, nici rnile, nici cor urile goale. 1ui Scarlett acest lucru i se rea ciudat entru o ersoan care fusese )ntotdeauna cea mai s erioas i mai ruinoas dintre femei. Jneori, innd un lighean sau instrumente, e cnd doctorul /eade tia )n carnea cangrenat, /elanie se )nglbenea. O dat, du o astfel de o eraie, Scarlett ddu este ea )n camera unde se stra rufria, "rsnd )ntr-un roso . -ar ct tim era )ntr-un loc unde o uteau "edea rniii, se arta blnd, )nelegtoare i "esel, i toi soldaii din s ital !iceau c e un )nger de buntate. ;i lui Scarlett i-ar fi lcut s i se s un aa, dar entru asta ar fi trebuit s ating brbai lini de duchi, s bage degetele )n gtle#urile bolna"ilor leinai ca s "ad dac nu s-au sufocat, s banda#e!e membre am utate i s caute "iermi )n crnuri line de uroi. >u, era ne)ndoielnic c nu-i lcea s fie infirmier. Poate c aceast meserie i s-ar fi rut su ortabil dac i s-ar fi ermis s-i e.ercite farmecele asu ra con"alescenilor, fiindc muli dintre ei erau drgui i de familie bun6 numai c )n situaia ei de "du" lucrul acesta nu-i era )ngduit. -omnioarele din localitate, care nu a"eau "oie s fie infirmiere de team s nu "ad lucruri ce nu se cdea a fi "!ute de ochi feciorelnici, )ngri#eau de saloanele de con"alesceni. >efiind nici mritate, nici "du"e, uteau s cochete!e ct "oiau i fceau ra"agii rintre con"alesceni. Scarlett obser" cu tristee c n i fetele mai urele se logodeau foarte uor. n afar de muribun!i i de gra" rnii, Scarlett nu "edea dect femei, i lucrul acesta )i era nesuferit nu numai fiindc n-a"ea )ncredere )n semenele ei, ci i entru c o lictiseau. Totui, de trei ori e s tmn trebuia s se duc la e!torile de lucru i la comitetele entru rulat fei, organi!ate de rietenele /elaniei. 1a aceste adunri, fetele care-l cunoscuser e 4harles erau bune i atente cu ea, mai ales 9ann0 7lsing i /a0belle /erriEether, fiicele celor dou doamne care erau cele mai de "a! i mai autoritare din ora. Se urtau )ns res ectuos cu ea, ca i cum ar fi fost o btrn cu "iaa sfrit6 "orbeau )ntruna de serate dansante i de adoratori, fcnd-o s le in"idie!e lcerile i s-i ar ru de "du"ia ei care o li sea de astfel de

etreceri. ,h, i cnd te gndeti c era de trei ori mai atrgtoare dect 9ann0 ori /a0belle= 4e nedrea t e "iaa= 4e nedre t e ca toat lumea s cread c inima ei era 6n -or-.nt!l l!i Charle), c.nd de 1a t era c! A)hle3, 6n =irginia0 n ciuda acestor mici ne lceri, ,tlanta )i lcea mult. S tmnile treceau, i "i!ita ei se relungea. Ca itol!l I@ ntr-o diminea de "ar, Scarlett edea la fereastra odii ei de culcare i se uita trist la cruele i trsurile line de fete tinere, de militari i de doamne mai )n "rst. Toi coborau "eseli e Strada Piersicului, )ndre tndu-se s re dure du ramuri de co aci cu care s )m odobeasc sala entru ba!arul ce se inea )n aceeai sear )n folosul s italelor. 4oroanele co acilor se uneau deasu ra drumului, iar frun!ele )i rofilau umbrele e mnt. -e sub co itele cailor !burau nori mici de raf roiatic. %ntr-o cru, cea din frunte, erau atru negri "oinici cu to oare cu care s taie crengile i s doboare "ia slbatic. %n fundul cruei erau )ngrmdite couri )n"elite cu er"ete, line de ro"i!ii, i "reo !ece e eni "er!i. -oi dintre negri a"eau un ban#o i o armonic i inter retau )n felul lor melodia B-ac "rei s etreci bine, )nrolea!-te )n ca"alerieB. %n urma lor se )nira "esela ca"alcad. 9etele tinere urtau rochii rcoroase de bumbac )nflorat, earfe uoare, mitene, lrii mari de ai i umbrelue care s le a ere de soare tenul i ielea. -oamnele mai )n "rst !mbeau calm au!ind glumele ce se aruncau de la o trsur la alta. 4on"alescenii, abia ieii din s itale, edeau )nghesuii )ntre doamne grase i fete subiri, care )i )ngri#eau cu mult dragoste. Ofieri clare mergeau fr s se grbeasc e lng trsuri. +oile scriau, intenii sunau, fireturile scnteiau, umbreluele sltau, e"antaiele se micau i negrii cntau. Toat lumea se ducea s adune "erdea i s se amu!e mncnd e iarb bucatele aduse )n couri i e enii. BToat lumeaB, se gndi Scarlett )mbufnat, Bafar de mine.B Trecnd rin faa ei, toi o salutar i o strigar, i ea )ncerc s le rs und amabil, dar )i "eni greu. O durere mic dar ascuit )i )ne a inima i i se ridica )n gt6 acolo se "a face nod i nodul se "a reface curnd )n lacrimi. Toat lumea se ducea la icnic, afar de ea. ,dic toat lumea afar de ea, de Pitt0 at, de /ell0 i de celelalte nenorocite )n doliu. /ell0 i Pitt0 at )ns reau ne stoare. >ici nu le trecea rin ca c s-ar fi utut duce la etrecere. Scarlett )ns ar fi dat orice ca s oat merge. >u era dre t. 1ucrase de dou ori mai mult ca orice alt fat ca s regteasc totul entru ba!ar. %m letise osete i bonete entru co ii, cu"erturi i fulare i coi )ntregi de dantel, i ictase nu tiu cte "ase de orelan. ;i a oi brodase steagul confederailor e "reo ase fee de ern Gde fa t stelele erau cam neregulate, unele fiind rotunde i altele a"nd ase sau a te "rfuri, dar efectul general era bunH. :eri lucrase n la e.tenuare )ntr-un hambar rfuit ca s )ntind n!a subire, galben, ro! i "erde, este standurile ce se )nirau lng erei. Su ra"egheat de doamnele din comitetul s italului, muncise din greu i nu se distrase deloc. >u era amu!ant s stai lng doamna /erriEether, sau doamna 7lsing, sau doamna /eade, care te terori!au ca e negri. ;i e urm, trebuia s asculi cum se ludau cu succesele fiicelor lor. ;i, culmea, fcuse dou bici la degete a#utnd-o e Pitt0 at i e buctreas s fac r#ituri entru tombol. ,cum, du ce muncise ca o roab, trebuia s se retrag demn tocmai

cnd )nce ea ha!ul. >u era dre t s aib un so mort i un co il care i )n odaia "ecin, i s fie inut de arte de tot ce e lcut e lume= N! )e )c!r)e)e dec.t un an de cnd urtase i ea rochii "esele, )n loc de doliul acesta mohort, i fusese a roa e logodit cu trei tineri. >u a"ea dect a tes re!ece ani, i icioarele ei cereau s danse!e. O, ce nedre tate= 8iaa trecea e lng ea e drumul umbrit, lin de dogoarea "erii 5 "iaa )n uniforme cenuii i rochii de organdi )nflorat, )n sunetele ban#oului i ale intenilor. %ncerc s nu surd i s nu fac gesturi rea )nflcrate brbailor e care-i cunotea mai bine, acelora e care )i )ngri#ise )n s ital6 )i "enea )ns greu s nu rd fcnd gro ie, strnd )nfiarea unei femei al crei brbat i-ar fi luat inima cu el )n mormnt, atunci cnd de fa t nu era aa. ncet brusc de-a mai saluta i de-a face gesturi, cci mtua Pitt0 at intrase )n odaie, gfind ca de obicei din cau!a scrilor, i o smucise destul de brutal de lng fereastr. " Ii-ai ierdut minile, scum a mea< 4um de i-a "enit s faci semne brbailor de la fereastra odii tale de culcare< Scarlett, )i s un dre t, sunt indignat= 4e-ar ) !ne -a-a ta$ " *ine, dar lumea nu tie c e odaia mea de culcare. " -ar ar utea bnui c e odaia ta= -raga mea, nu trebuie s faci asemenea lucruri. Toat lumea are s "orbeasc de tine i are s s un c eti uuratic... %n orice ca!, doamna /erriEether tie c e dormitorul tu. " mi )nchi ui c are s-o s un tuturor bieilor, scor ia btrn= " Ssst, draga mea= -oll0 /erriEether e cea mai bun rieten a mea= " ,sta n-o )m iedic s fie o scor ie... Oh, )i cer iertare, mtu, nu lnge= Jitasem c e fereastra dormitorului meu. >-am s-o mai fac... "oiam... "oiam doar s-i "d trecnd. , fi "rut s m duc i eu. " #raga -ea0 " *a da, e ade"rat= /-am sturat de stat acas. " Scarlett, fgduiete-mi c n-ai s mai s ui asemenea lucruri. 1umea te-ar "orbi de ru. ,r s une c nu res eci cum se cu"ine memoria srmanului 4harlie... " O, mtu, nu mai lnge= " O, i-acum te-am fcut i e tine s lngi, sus in Pitt0 at oarecum mulumit, cutndu-i batista )n bu!unarul fustei. -urerea cea ascuit a#unsese )n sfrit )n gtle#ul lui Scarlett i acum lngea tare, dar nu entru bietul 4harlie, cum credea Pitt0 at, ci entru c nu se mai au!ea uruitul roilor i rsetele "esele. 4u fonet de mtsuri, /elanie intr )n odaie6 fruntea )i era )ncruntat de gri# i )n mn inea o erie de ca . Prul ei negru, de obicei bine strns, era fr fileu, desfcut )n #urul feei, )ntr-o mas de bucle i ondulaii. " #ragele -ele, ce ),a 6nt.- lat$ " 4harlie= sus in Pitt0 at, cednd cu totul lcerii e care i-o fcea durerea i ascun!ndu-i ca ul e umrul lui /ell0. " O, !ise /ell0 i bu!ele-i )nce ur s tremure au!ind numele fratelui ei. 9ii cura#oas, drag. >u lnge. O, Scarlett= Scarlett se trntise e at i lngea cu sughiuri6 )i lngea tinereea ierdut i lcerile tinereii care )i erau refu!ate6 lngea de indignare i de dis erare, ca un co il obinuit s ca ete tot ce "rea dac lnge, i care acum tie c lacrimile nu-i mai ot a#uta. %i )ngro ca ul )n ern i )nce u s i e i s i!beasc cu icioarele )n la uma de uf. " /ai bine a muri, i ea dis erat. 8!nd atta durere, lacrimile lui Pitt0 at se o rir, iar /ell0 se re e!i lng at s-i mngie cumnataF

" -rag, nu lnge= $ndete-te ct de mult te-a iubit 4harles i asta s-i fie alinare= $ndete-te la scum ul tu co ila= +e"olta e care o simea "!ndu-se ne)neleas, amestecat cu sentimentul de-a fi inut de arte de toate lcerile, o gtuir e Scarlett, fcnd-o s nu oat rosti un cu"nt. ;i asta era bine, fiindc dac ar fi "orbit, ar fi i at ade"rul care o rodea, )n cu"intele brutale folosite de obicei de $erald. /elanie o btu e umr, iar Pitt0 at strbtu odaia, clcnd greoi )n "rful icioarelor, i se duse s trag storurile. " >u le trage, i Scarlett, scond din ern o fa roie i umflat de lns. >u sunt destul de moart ca s tragi storurile... dei nici mult nu mai am. O, ducei-" de aici i lsai-m )n ace= ;i )i )nfund iar faa )n ern6 du ce se consultar )ncet, mtua i cumnata ei ieir binior. O au!i e /elanie s unndu-i )ncet lui Pitt0 at, e cnd coborau scrileF " /tu Pitt0, a dori s nu-i mai "orbeti de 4harles. 8e!i cum o tulbur. Sraca, are o ri"ire stranie i tiu c se strduiete s nu lng. >u trebuie s-i mrim durerea. n furia ei ne utincioas, Scarlett lo"i la uma cu icioarele cutnd dis erat o )n#urtur. " 9ir-ar al dracului s fie= !ise ea )n sfrit i se simi uin uurat. 4um utea /elanie s fie mulumit s stea acas i s nu se distre!e, s oarte doliu du fratele ei, cnd n-a"ea dect o ts re!ece ani< /elanie arc nu )nelegea sau nu-i sa c "iaa trece e lng ea )n sunete de inteni. B7 ca de lemnB, gndi Scarlett, dnd cu umnii )n ern. B;i niciodat n-a a"ut attea succese ca mine, i nu-i are ru du lucrurile e care le regret eu. ;i, )n afar de asta, )l are e ,shle0, e cnd eu... eu n-am e nimeni=B ;i aceast nou durere o fcu s i!bucneasc iar )n lacrimi. +mase trist )n odaia ei n du -amia! i nu se )n"eseli nici du ce toi cei ce se duseser la icnic se )ntoarser )n crue line de ramuri de ini, de "i i de ferig. Toi reau obosii, dar fericii, i-i fceau semne, crora ea le rs unse lictisit. 8iaa e un lucru !adarnic i nu merit s-o trieti= Sal"area "eni sub o form la care nu se ate ta ctui de uin. %n tim ul siestei, sosir doamna /erriEether i cu doamna 7lsing. /irate de "enirea musafirelor la o asemenea or, /elanie, Scarlett i mtua Pitt0 at se scular, )i )ncheiar re ede blu!ele, )i nete!ir rul i coborr )n salon. " 4o iii doamnei *onnell au o#ar, !ise brusc doamna /erriEether, artnd ca i cnd o considera e doamna *onnell direct rs un!toare de lucrul acesta. " ;i fetele /c1ure au fost chemate )n 8irginia, adug doamna 7lsing cu "ocea ei de muribund, fcndu-i "nt agale, ca i cum entru ea nimic nu a"ea mare im ortan. -allas /c1ure a fost rnit. " 4e )ngro!itor= !iser )n cor cele trei ga!de. Oare bietul -allas... " >u. 7 numai rnit la umr, !ise doamna /erriEether re ede. -ar s-a )ntm lat )ntr-un moment ct se oate de ne otri"it. 9etele se duc s-l aduc acas. -ar, -oamne sfinte, n-a"em tim s stm la taifas= Trebuie s ne ducem re ede )na oi la arsenal i s terminm cu )m odobitul slii. Pitt0, a"em ne"oie de tine i de /ell0 disear s inei locul doamnei *onnell i al fetelor /c1ure. " ', #oll3, dar n! !te- *eni0 " S nu-mi s ui mie c nu utei "eni, Pitt0 Hamilton, !ise doamna

/erriEether energic. ,"em ne"oie de tine ca s-i su ra"eghe!i e negri la bufet. ,cesta era rolul doamnei *onnell. ;i, /ell0, tu trebuie s ii standul fetelor /c1ure. " O, nu utem... tii doar c 4harlie a murit doar de un... " Te )neleg, dar nici un sacrificiu nu e rea mare entru cau!, inter"eni doamna 7lsing cu o "oce blnd, care use lucrurile la unct. " O, am "rea s a#utm... dar de ce nu cutai nite fete drgue s in standurile< #oa-na MerriAether !1ni% " >u tiu ce s-a )ntm lat cu tineretul din !iua de ast!i. >-are simul rs underii. Toate fetele care n-au standuri au gsit o mulime de rete.te ca s nu rimeasc. Pe mine )ns nu m clesc= >u "or s fie )m iedicate de-a se )n"rti )n #urul ofierilor, i atta tot. ;i le e team c rochiile lor n-or s se "ad bine din dosul te#ghelii. 4t n-a da ca omul acela cu blocada... cum )l cheam< " 4 itanul *utler, !ise doamna 7lsing. " 7i da, s aduc mai mult material entru s itale i mai uine crinoline i dantele. ,!i am "!ut cel uin dou!eci de rochii noi, aduse de el, cu toat blocada. 4 itanul *utler... m-am sturat de numele sta. ,cum, Pitt0, n-am tim de discuii. Trebuie s "enii. Toat lumea o s )neleag. >-are s te "ad mult lume, Pitt0, i /ell0 "a fi foarte uin "i!ibil. Standul bietelor fete /c1ure e )n fund i nu-i rea frumos, aa c nimeni n-are s te obser"e. " 4red c ar trebui s mergem, !ise Scarlett, )ncercnd s-i ascund nerbdarea i s dea feei sale o e. resie serioas i sim l. /car atta utem face i noi entru s ital. Nici !na dintre -!)a1ire n!,i o-enise mcar numele, aa c )i aruncar amndou o ri"ire )ne at. 4hiar )ntr-o situaie att de critic, nu se gndiser s cear unei femei "du"e abia de-un an s a ar )n lume. Scarlett le susinu ri"irea cu ochii mrii, ca de co il mirat. " 4red c ar trebui s mergem toate i s a#utm s ias bine. Pot s stau i eu la stand cu /ell0... fiindc ar fi mai bine s fim dou )n loc de una, nu-i aa, /ell0< " ,tunci... )nce u /ell0, netiind ce s mai fac. :deea de a a are )n lume la o reuniune monden, fiind )n doliu, era att de e.traordinar )nct se simi com let de!orientat. " Scarlett are dre tate, !ise doamna /erriEether obser"nd semne de nehotrre. ;i, ridicndu-se, )i aran# crinolina i urmF " 8oi dou 5 adic toate trei trebuie s "enii. Haide, Pitt0, nu )nce e din nou. $ndete-te ce mare ne"oie are s italul de bani entru aturi noi i doctorii. ;i tiu c lui 4harlie i-ar lcea s a#ui cau!a entru care el i-a dat "iaa. " *ine, !ise Pitt0 at, de!armat cum era )ntotdeauna )n faa unei ersonaliti mai energice, dac credei c lumea ne "a )nelege... B7 rea frumos ca s fie ade"rat= >u-mi "ine s cred=B cnta o "oce )n inima fericit a lui Scarlett, )n tim ce se strecura discret )n dosul standului dra at )n ro! i galben, care fusese standul fetelor /c1ure... %n sfrit, era la o etrecere= -u un an de i!olare cernit, cu oameni "orbind numai )n oa t, du ce era s )nnebuneasc de lictiseal, se ducea iar la o etrecere, la cea mai mare etrecere dat "reodat )n ,tlanta= ;i a"ea s fie lume, i lumini multe, i a"ea s aud mu!ic, i s "ad cu ochii ei

minunatele dantele, rochii i #abouri e care "estitul c itan *utler le adusese cu el din ultima lui cltorie, )n ciuda blocadei 0an@ee. Se ae! e unul din scunelele din dosul te#ghelei i se uit )n lungul slii uriae, care n )n du -amia!a aceasta nu fusese dect o ur urt i goal, )n care soldaii fceau instrucie. 4e mult trebuie s fi lucrat ast!i doamnele ca s-o fac att de frumoas= 7ra s lendid. Parc toate lumnrile i toate sfenicele din ,tlanta fuseser aduse aici. 7rau sfenice de argint cu dous re!ece brae, sfenice de orelan )m odobite cu figurine minunate i sfenice "echi de bron!, dre te i mndre. Toate erau )ncrcate cu lumnri de toate mrimile i de toate culorile, arfumate cu dafin. 7rau sfenice i e rastelul de inut uti de e ereii slii, e mesele aco erite de flori, chiar e er"a!urile ferestrelor deschise, unde adierile "ntului cldu de "ar fceau s tremure flacra lor. n mi#locul slii, lam a cea mare i urt, atrnat de ta"an cu lanuri ruginite, era com let transformat de ramurile de ieder i de "i slbatic care i )nce user s se "ete#easc de atta cldur. Pereii erau aco erii de ramuri de in care rs ndeau o arom lcut i formau )n coluri frumoase umbrare de "erdea, unde uteau edea doamnele btrne care "eniser s )nsoeasc e fetele tinere. 1ungi i graioase ghirlande de ieder i de "i slbatic i de rochia-rndunelei desenau festoane e erei, )ncon#urau ferestrele i firidele c tuite cu stofe )n culori "ii unde fuseser instalate standurile. ;i este tot, rintre "erdea, e steaguri i e dra erii, strluceau stelele 4onfederaiei e fond rou i albastru. E)trada entru orchestr era cel mai frumos )m odobit, com let ascuns de "erdea i steaguri )nstelate. Scarlett tia c toate lantele din ora, fie )n ghi"ece, fie )n ldie, erau aiciF ficui, mucate, hortensii, oleandri, begonii... chiar cei atru almieri de cauciuc ai doamnei 7lsing, e care ea )i reuia att, fuseser ui la loc de cinste )n cele atru coluri. 1a cellalt ca t al slii, )n faa estradei, doamnele se )ntrecuser. Pe erete atrnau dou mari tablouri re re!entndu-i e reedintele -a"is i e B/icul ,lecB Ste hens, de fel din $eorgia, "ice reedintele 4onfederaiei. -easu ra lor era un steag enorm, iar dedesubt, e mese lungi, se )ngrmdeau toate florile smulse din grdinile orauluiF grme!i de trandafiri roii, galbeni i albi, teci semee de gladiole aurii, buchete de colunai de diferite culori i nalbe cu florile lor roii i albe )nlndu-se deasu ra celorlalte. Printre ele, lumnrile ardeau linitite ca la altar. Scena aceasta era ri"it de sus de cele dou chi uri de brbai att de deosebii, aflai la crma rii )n acel moment co"ritor 5 -a"is, cu obra#ii trai i ochii calmi ai unui ascet, cu gura subire i orgolioas, "iguros desenat, i Ste hens, cu ochii mari i timai, adnc )nfundai )n orbite, cu e. resia celui ce nu cunoscuse dect boal i suferin, dar le )n"insese datorit caracterului i energiei sale 5 amndou chi urile foarte iubite. -oamnele "rstnice din comitet care a"eau rs underea )ntregului ba!ar intrar fonind, cu aere maiestuoase, ca nite corbii cu n!ele )ntinse. 1e silir e doamnele mai tinere care )ntr!iaser i e fetele care rdeau, s-i ocu e locurile, fiecare la standul ei. , oi se re e!ir )n odile laterale unde se aran#a bufetul. /tua Pitt0 alerga )n urma lor gfind. /u!icanii se suir e estrad 5 negri, !mbitori, cu obra#ii grai strlucind de ndueal 5 i )nce ur s-i acorde!e "ocile i s-i mite arcuurile ca entru a-i arta im ortana. *trnul 1e"i, "i!itiul doamnei /erriEether, care diri#a orchestra la toate ba!arurile, balurile i nunile )nc din tim urile cnd ,tlanta se numea /arthas"ille, lo"i u itrul cu bagheta. Sosiser uine doamne )n afar de acelea care conduceau ba!arul, dar toi ochii se )ntoarser s re el. ,tunci "iorile, contrabasurile, ban#ourile i

armonicile atacar )ntr-un ritm lent, rea lent entru dans, B1orenaB. -ansul a"ea s )ncea mai tr!iu, cnd standurile se "or fi golit se mrfuri. Scarlett simi cum inima-i )nce e s bat mai tare, recunoscnd languroasa melancolie a "alsuluiF Anii trec ncet, Lorena! Zpada iari a czut, Apune soarele, Lorena... Jn-doi-trei, balans. 4e "als minunat= Scarlett )ntinse uin minile, )nchise ochii i )nce u s se legene )n ritmul trist i obsedant. /elodia trist i dragostea ierdut a 1orenei a"ea ce"a care semna cu ro riile ei emoii, i un nod i se sui )n gt. , oi, ca i cnd ar fi fost atrase de mu!ic, de afar se a ro iar !gomote, din strada scldat de lumina lunii. Tro otul cailor i scritul roilor de trsur se amestecau cu rsete !globii i cu glasurile argoase ale negrilor care se certau e locurile unde s trag trsurile. Pe scar se au!i !ar" i larm lin de "eselie, "oci dulci de fete tinere amestecndu-se cu glasurile mai groase ale ca"alerilor lor. 1umea se saluta "oioas i fetele )ntm inau cu i ete e rietenii de care se des riser abia du -amia!. ;i deodat, sala se um lu de "ia. 7ra lin de fete tinere )mbrcate )n rochii de culori deschise, cu enorme crinoline de sub care se !reau antalonaii de dantel. %i artau umerii goi, mici, rotun!i i albi, desco erind sub "olnaele de dantel )nce utul snilor tineri6 urtau aluri de dantel, negli#ent aruncate e bra, iar de )ncheietura minii a"eau rinse rintr-o anglic )ngust de catifea e"antaie aietate sau ictate, din ene de lebd sau un. Printre ele erau fete cu r negru, ae!at )ntr-un coc att de greu )nct le trgea ca ul s re ceaf, dndu-le o e. resie de mndrie, fete cu ceafa )ncrcat de bucle aurii, cu cercei grei de aur care sltau odat cu buclele. -antele, mtsuri, fireturi i anglici6 cu att mai reioase, cu ct fuseser aduse )n ciuda blocadei, i din acelai moti" urtate cu mai mult mndrie, ca o nou sfidare adus 0an@eilor. >u toate florile oraului fuseser aduse tribut conductorilor 4onfederaiei. 4ele mai mici i mai arfumate fuseser re!er"ate entru tinerele fete. Trandafiri galbeni urtai du ureche, boboci de trandafiri i iasomie )m letii )n bucle, c!nd ca o cascad, flori )nfi te cochet )n cingtorile de aten 5 i toate n dimineaa "or fi druite ca amintire i ascunse )n bu!unarele uniformelor cenuii. 7rau att de multe uniforme )n mulime 5 multe urtate de brbai e care Scarlett )i cunotea, cci )i "!use !cnd )n aturi de s ital, ori e strad, ori e terenul de instrucie. 7rau uniforme s lendide, cu nasturi scli itori i galoane aurii la manete i e gulere, cu lam asuri roii, galbene i albastre la antaloni, du arma )n care erau i care fceau ca cenuiul s ar att de frumos. :ci-colo se "edeau i earfe roii sau aurii6 sbiile scnteiau i !ngneau lo"indu-se de ci!mele strlucitoare, iar intenii !orniau. 4e brbai frumoi, se gndi Scarlett cu inima lin de mndrie, e cnd cei e care )i admira salutau, fceau semne rietenilor lor sau se )nclinau adnc srutnd mna doamnelor mai )n "rst. Toi reau att de tineri, dei a"eau musti blonde sau brbi negre, i erau att de frumoi i de cura#oi, chiar cu braele rinse )n earfe ori cu ca etele )n"elite )n banda#e ce reau e.traordinar de albe e lng feele lor arse de soare. Jnii se s ri#ineau )n cr#e. 4e mndre erau fetele care-i )ncetineau mersul ca s fie )n as cu ca"alerii lor= Printre uniforme, o at de culoare mai

bttoare la ochi dect buchetele )n culori a rinse ale fetelor, ca o asre de la tro iceF era un !ua" din 1ouisiana, cu braul )ntr-o earf de mtase neagr, urtnd antaloni bufani albatri cu ben!i albe, #ambiere crem i o #achet roie, strmt. 4ontrasta cu restul mulimii i rea o asre din regiunea tro icelor, formnd un ansamblu de culori care fcea s leasc rochiile a rinse ale fetelor. Se numea +ene Picard i era adoratorul lui /a0belle /erriEether. 7ra un tnr scund, negricios i e. resi" ca o maimu. Toi rniii din s ital reau s fie acolo, adic toi cei care uteau s umble, ca i toi militarii )n ermisie sau )n concediu de boal. Pe lng ei, mai erau i brbaii care lucrau la cile ferate, la ot, )n s itale sau la intenden, )n toat regiunea dintre ,tlanta i /acon. 4e mulumite "or fi doamnele care organi!aser balul= 8or aduna o mulime de bani ast-sear entru s itale. -in strad se au!ir bti de tobe, tro it de icioare, strigte ale "i!itiilor. O trom et sun i o "oce de bas ordon ru erea rndurilor. O cli du aceea, garda local i miliia, toi )n uniforme scli itoare, suir re ede scara )ngust i intrar )n sal )nclinndu-se, salutnd i strngnd minile. $arda local se com unea din biei foarte tineri, mndri c se ot #uca de-a soldaii i s ernd c la anul "or fi )n 8irginia, dac r!boiul "a dura n atunci. /ai erau )n gard i brbai btrni cu brbi albe, regretnd c nu mai sunt tineri, mndri i ei s oarte uniforma i s-i aroge uin din gloria fiilor lor care se aflau e front. %n miliie erau muli brbai de "rst mi#locie i unii mai btrni6 totui, erau rintre ei i muli buni de front, care nu afiau o )nfiare att de r!boinic ca cei mai btrni i mai tineri ca ei. 1umea i )nce use s o teasc, )ntrebnd de ce acetia din urm nu sunt cu generalul 1ee. 4um erau s )nca cu toii )n sal< -oar cu cte"a minute mai )nainte ruse att de mare, i acum era ticsit6 atmosfera )ncl!it, lin de miresmele "erii amestecate cu arfumul florilor, al sculeelor aromate, al a ei de colonie, al briantinei i al lumnrilor cu miros de dafin, era )ncrcat i de raful ridicat de numeroasele icioare care clcau e duumeaua "eche. 1arma i sunetul glasurilor fceau s nu se mai aud nimic. -ndu-i arc seama de bucuria i entu!iasmul care domneau, btrnul 1e"i se o ri dre t )n mi#locul B1oreneiB, ddu o lo"itur brusc cu bagheta i orchestra atac B/ndrul >ostru SteagB. -intr-o sut de ie turi, cntecul i!bucni ca o aclamaie. $ornistul din garda local se sui e estrad i )nce u s acom anie!e orchestra la refren. >otele cristaline "ibrau deasu ra mulimii, fcnd s se )nfioare toi asculttoriiF Ura! Pentru Sudul nostru drag! Ura! Pentru mndrul nostru steag! Steag albastru care poart-o stea! Intonar a doua strof cu mai mult utere i Scarlett, cntnd )m reun cu toii, au!i )nlndu-se )n s atele ei "ocea de so ran a /elaniei, #ust, clar i im resionant ca sunetul goarnei. %ntorcndu-se, o "!u e /elanie cu braele )ncruciate este ie t, cu ochii )nchii i cu lacrimi )n colul ochilor. 4nd mu!ica )ncet, /elanie se uit la Scarlett cu un surs straniu, tergndu-i lacrimile cu batista i fcnd o mic strmbtur de arc i-ar fi cerut scu!e. " Sunt att de fericit, o ti ea, i att de mndr de soldaii notri, )nct )mi "ine s lng. Ochii ei a"eau o lucire )nflcrat, a roa e fanatic, o ri"ire care, o

cli , ilumin faa ei uric i o fcu )ntr-ade"r frumoas. ,ceeai ri"ire strlucea )n ochii tuturor femeilor cnd cntecul )ncet. 1acrimi de mndrie curgeau e obra#i trandafirii ori !brcii, bu!ele surdeau, ochii erau lini de cldur ri"ind s re brbaii e care )i iubeau 5 fetele )ndrgostite s re iubiii lor, mamele s re fiii lor, femeile s re soii lor. 7rau toate frumoase, cu acea frumusee orbitoare care transfigurea! chiar e cea mai urt dintre femei, atunci cnd un brbat o iubete i o a r i ea )i rs unde cu o dragoste )nsutit. i iubeau brbaii, credeau )n ei n la ultima lor rsuflare. 4um s-ar utea ca un de!astru s se abat "reodat asu ra lor, cnd rnduri eroice de uniforme cenuii se )nlau )ntre ele i 0an@ei= Se mai "!user oare de la facerea lumii brbai mai "ite#i, mai )ndr!nei, mai nobili i mai duioi ca acetia< 8ictoria trebuie s fie de artea unei cau!e att de dre te ca a lor= O cau! e care o iubeau cum )i iubeau brbaii, o cau! des re care "orbeau, la care se gndeau, e care o "isau 5 o cau! entru care i-ar sacrifica, de "a fi ne"oie, e aceti brbai i i-ar lnge a oi cu aceeai mndrie cu care duceau soldaii steagurile la lu t. :nimile le erau line de de"otament i mndrie, steaua 4onfederaiei lucea sus e cer, cci "ictoria final se a ro ia. Succesele lui StoneEall Dac@son i )nfrngerea 0an@eilor du btlia de a te !ile de lng +ichmond artau lim ede lucrul acesta. ;i cum s nu fie aa, cu generali ca 1ee i Dac@son< %nc o "ictorie, i 0an@eii "or cdea )n genunchi cerind ace. ,tunci brbaii se "or )ntoarce acas clare i toi au s se srute i s se bucure= %nc o "ictorie, i r!boiul "a lua sfrit= 9irete, "or rmne multe goluri )n cminele oamenilor, i muli co ilai nu-i "or cunoate taii, i "or fi multe morminte fr nume e laiurile ustii ale 8irginiei i rintre munii singuratici din Tennessee. -ar era oare acesta un re rea scum ltit entru cau!< Se gsea greu mtase entru rochiile doamnelor, i ceai, i !ahr, dar sta era un fleac. -e altfel, cura#oii negustori care forau blocada aduceau aceste mrfuri chiar sub ri"irile furioase ale 0an@eilor, i arc era i mai mare fericirea de a le a"ea. %n curnd, +a hael Semmes i flota confederailor se "or ocu a i de canonierele 0an@ee, i atunci orturile se "or deschide larg. ;i ,nglia )i "a a#uta e confederai s ctige btlia, fiindc filaturile ei omau din li s de bumbac. ;i, firete, aristocraia britanic inea cu 4onfederaia, aa cum se cu"ine )ntre aristocrai, care dis reuiesc rasa 0an@eilor iubitori de dolari. -oamnele fceau s foneasc rochiile de mtase, rdeau i se uitau la brbai cu inimile line de mndrie6 tiau c, )n faa rime#diei i a morii, dragostea e de dou ori mai dulce, lin fiind de o stranie e.altare. 1a )nce ut, ri"ind mulimea, lcerea neobinuit de a fi la o etrecere fcuse s bat inima lui Scarlett6 cnd )ns "!u, fr s )neleag e de lin, e. resia de e feele care o )ncon#urau, bucuria ei )nce u s se risi easc. 9iecare femeie din sal simea o emoie e care ea nu o simea. 1ucrul acesta o mir i a oi o de rim. Sala nu i se mai ru att de frumoas, fetele att de elegante, i tot acest entu!iasm entru cau!, !ugr"it e fiecare chi , i se ru, ei da... att de stu id= 4u un sentiment de co"ritoare mirare, care o fcu s rmn cu gura cscat, )i ddu seama c nu )m rtea )nflcrata mndrie a celorlalte femei, nici dorina lor de a se sacrifica i de a sacrifica tot ce a"eau de dragul cau!ei. 4ontiina ei )ngro!it nu a"u tim s-i s unF B>u... nu= >u trebuie s gndeti astfel de lucruri. 7 ru... e cat=B, cci )nelese c, entru ea, cau!a nu )nsemna nimic i c se sturase s-i tot aud e alii "orbind de cau! cu o ri"ire fanatic )n ochi. 7i, cau!a nu i se rea deloc sfnt. +!boiul nu era un lucru sacru, ci o n ast care omora oameni fr

rost, i costa bani, i fcea ca obiectele de lu. s fie greu de gsit. %nelege c se lictisise s )m leteasc la nesfrit ciora i, i s rule!e fee, i s fac scam, )ns rindu-i ielea din #urul unghiilor. ;i ce mult se sturase de s ital= Se sturase i se lictisise i )i era grea de mirosurile scrboase de cangren, de ne)ncetatele "aiete, i )i era fric de ri"irea de e chi urile descom use cnd simt a ro ierea morii. Se uit e furi )m re#urul ei, )n tim ce aceste gnduri trdtoare i nelegiuite )i treceau rin minte, temndu-se c cine"a i le-ar utea ghici. Oh, de ce nu utea simi ca i celelalte femei< 7rau sincere i de"otate cau!ei. 4redeau )n tot ce s uneau i )n tot ce fceau. ;i dac cine"a ar bnui c ea... >u, nimeni nu trebuie s tie= Trebuie s continuie s se refac entu!iasmat i mndr de cau!, dei nu simea nimic, i s-i #oace rolul de "du" de ofier confederat, ce-i oart cura#os durerea, inima ei fiind )n mormnt, i care crede c moartea soului ei a fost un sacrificiu necesar fiindc a a#utat cau!ei s triumfe. Oh, de ce e deosebit, de ce e altfel dect aceste femei iubitoare< >iciodat n-ar utea iubi ce"a sau e cine"a cu atta de!interesare ca ele. 4e sen!aie de singurtate... i n acum nu se simise niciodat singur, nici sufletete, nici tru ete. 1a )nce ut, )ncerc s-i )nbue gndurile, dar sinceritatea as r care era la ba!a firii ei o )m iedic. ;i astfel, e cnd ba!arul )i continua acti"itatea, e cnd )m reun cu /elanie ser"ea e clienii care "eneau la standul lor, mintea lui Scarlett se frmnta ne)ncetat, )ncercnd s se #ustifice fa de sine )nsi 5 un lucru care rareori i se ruse greu n atunci. 4elelalte femei erau nite roaste i nite e.altate cu "orbria lor des re atriotism i des re cau!, iar brbaii erau a roa e tot att de roti cu o"etile lor des re lo"ituri decisi"e i dre turile statelor. >umai ea, Scarlett O'Hara Hamilton, a"ea bun-sim i un ca solid de irlande!. >-a"ea de gnd s se fac de rs entru cau!, dar n-a"ea de gnd nici s se fac de rs artndu-i ade"ratele sentimente. ,"ea destul ca , i trebuia s fie ractic, i nimeni s nu afle rerile ei. 4e mirat ar fi toat lumea de la ba!ar dac i-ar afla rerile= 4e indignai ar fi dac, deodat, ea s-ar sui e estrada mu!icii i ar declara c e de rere c r!boiul trebuie s )ncete!e, astfel ca toat lumea s se oat duce acas s culti"e bumbac, i s fie din nou multe etreceri, o mulime de adoratori i rochii de mtase "erde= O cli , con"ins de dre tatea ei, se simi mai mulumit, dar tot se uita cu de!gust la cei din sal. -u cum s usese doamna /erriEether, standul fetelor /c1ure era cu totul ne)nsemnat, i trecea mult tim fr ca nimeni s "in )n colul lor. Scarlett n-a"ea altce"a de fcut dect s ri"easc cu in"idie mulimea. /elanie )i ddu seama c e rost-dis us, dar cre!nd c dorul de 4harlie era de "in, nu )ncerc s )n#ghebe!e o con"ersaie. %i fcu de lucru, ae!nd articolele )ntr-un mod mai atrgtor, e cnd Scarlett se uita )mbufnat rin sal. 4hiar grmada de flori de sub ortretele domnului -a"is i domnului Ste hens )i dis lcea. BParc e un altarB, )i !ise ea bat#ocoritoare. B;i atta "orbesc de tia doi, de arc ar fi -umne!eu i :sus 4ristos=B 5 eriat de li sa ei de res ect, )nce u s-i fac semnul crucii, ca entru a-i cere iertare, dar se o ri la tim . BTotui e ade"ratB, continu s discute cu contiina ei. BParc ar fi nite sfini, i nu sunt dect oameni, i oameni destul de uri )nc.< B*ine)neles c nu e "ina domnului Ste hens dac arat ca un om care a fost bolna" toat "iaa, dar domnul -a"is...B Se uit la faa mndr, cu trsturi frumoase ca de medalie. *rbua lui de a )i dis lcea cel mai

mult. B*rbailor nu le st bine dect sau rai i cu musti, sau cu barb.B BJn smoc de r )n brbie, arc n-ar a"ea mai multB, se gndi ea, fr s "ad e faa lui inteligena rece i )ndr#it care ducea toat greutatea unei naiuni noi. >u, acum nu era fericit, dei la )nce ut fusese radioas de lcerea de a fi )n mi#locul unei mari mulimi. ,cum nu-i a#ungea s fie doar o s ectatoare. 7ra la etrecere, dar fr s artici e la ea. >imeni n-o bga )n seam i era singura femeie tnr nemritat care s nu aib ca"aler. ;i toat "iaa )i lcuse s fie )n centrul ateniei. 4e nedre tate= ,"ea a tes re!ece ani, i icioarele ei bteau tactul e duumea )n dorina de a slta i de a dansa. ,"ea a tes re!ece ani, brbatul ei !cea )n cimitirul din Oa@land, i co ilul ei era culcat )n leagn, acas, la mtua Pitt0 at, i toat lumea o credea mulumit de soarta ei. ,"ea ie tul mai alb, i mi#locul mai subire, i iciorul mai mic dect al tuturor tinerelor de aici, i cu toate acestea ar fi fost mai bine s fie culcat lng 4harles sub o iatr urtnd inscri iaF BSoia iubitoareB. >u mai era nici fat tnr ca s oat flirta i dansa, i nu era nici femeie mritat ca s oat edea lng celelalte femei mritate i s le critice e fetele tinere care dansau i flirtau. ;i nu era nici destul de btrn ca s fie "du". 8du"ele trebuie s fie btrne... att de btrne )nct s nu mai doreasc s danse!e, s flirte!e i s fie admirate. 7ra nedre t s ad aici demn i )ne at, "du" model la a tes re!ece ani= 7ra nedre t s "orbeasc )ncet i s lece ochii )n mnt cnd un brbat mai sim atic "enea la standul ei. 9iecare fat din ,tlanta a"ea ci"a curte!ani. 4hiar i cele mai urte se urtau ca nite ade"rate frumusei... i ceea ce era mai dureros, ce rochii minunate a*ea!0 ;i ea edea ca o cioar, cu rochia ei de tafta groas cu mneci lungi, )ncheiat n sus, fr cea mai mic garnitur, fr nici o bi#uterie, )n afar de broa de doliu din oni. dat de 7llen, e cnd fetele slabe i urte treceau la braul unor brbai frumoi. ;i astea toate, numai fiindc 4harles Hamilton a"usese o#ar= >ici mcar n-a murit ca un erou e cm ul de lu t, ca s se oat mndri cu el. +e"oltat, )i re!em coatele e te#ghea i se uit la mulime. -egeaba )i s usese de attea ori /amm0 c nu e frumos s-i re!emi coatele, fiindc se uresc i se !brcesc. 4e im ortan a"ea c se uresc< Probabil c n-o s le mai arate niciodat. Se uita in"idioas la rochiile care treceau e lng ea, rochii de moar galben ca untul cu ghirlande de trandafirai, de satin ro! cu o ts re!ece rnduri de "olane, cu marginile de anglic neagr de catifea, rochii de tafta bleu deschis cu fusta larg i lin de s uma cascadelor de dantel, sni de!"oltai, flori atrgtoare. /a0belle /erriEether trecu s re standul "ecin la braul !ua"ului, )mbrcat )ntr-o rochie de muselin "erde deschis, att de larg )nct mi#locul rea c i se frnge. 7ra aco erit cu "olane de dantel crem de 4hantill0, care fusese adus de la 4harleston de ultimul "a or, i /a0belle o urta att de mndr, de arc ea, i nu c itanul *utler reuise s fore!e blocada. B4e drgu a fi eu dac a fi )mbrcat )n rochia astaB, se gndi Scarlett cu inima lin de o a rig in"idie. B/i#locul lui /a0belle e gros ca al unei "aci. 8erdele e culoarea mea i ar face ca ochii s-mi... -e ce oart blondele culoarea asta< Tenul ei are "erde ca o brn! "eche. ;i cnd m gndesc c n-am s mai ort niciodat culoarea asta, nici cnd "oi iei din anii de doliu. >u, nici chiar dac reuesc s m mai mrit o dat. ,tunci "a trebui s ort rochii )n culori terse, cenuiu, maro sau "iolet.B

O cli , Scarlett se gndi la toate nedre tile soartei. 4e scurt e tim ul ct oi s etreci, s te gteti, s danse!i, s cochete!i= >umai ci"a ani, rea uini= ;i e urm te mrii, ori rochii de culori )nchise, faci co ii care )i stric linia taliei, la baluri e!i rin coluri cu alte doamne re!er"ate i nu te miti dect ca s danse!i cu brbatul tu, sau cu nite domni btrni care te calc e icioare. -ac nu faci aa, celelalte cucoane te "orbesc de ru, )i ier!i re utaia i )i faci de rs familia. 4e cat s-i etreci toat tinereea )n"nd cum s fii frumoas i cum s laci brbailor, ca s nu foloseti toate cunotinele acestea dect un an sau doi. 4nd )i amintea cum o crescuser 7llen i /amm0, )i !icea c o crescuser foarte bine, fiindc dduse re!ultate bune )n fiecare )m re#urare. 7rau reguli fi.e ce trebuiau urmate6 dac le urmai, erai sigur de succes. 4u doamnele btrne trebuie s fii drgu i nai", s ari roast, fiindc doamnele btrne sunt dete te i ndesc fetele tinere cu ochi in"idioi ca de isic, gata s se re ead la ele dac greesc ct de uin cu "orba sau cu ri"irea. 4u domnii btrn) trebuie s fii )ndr!nea, "orbrea, i chiar uin cochet, dar nu rea mult, doar att ct s mguleti "anitatea btrnilor caraghioi. ,tunci se simt )ntinerii i te ciu esc de obra! s unndu-i c eti o trengrit. ;i, firete, trebuie s te )nroeti )n asemenea oca!ii, cci altfel te ciu esc cu mai mult lcere dect se cu"ine i s un fiilor lor c eti uuratic. 4u fetele i cu doamnele tinere trebuie s fii drgla, s le srui de cte ori le "e!i, chiar dac le "e!i de !ece ori e !i. ;i trebuie s le iei de talie i s le dai "oie s-i fac i ie la fel, orict de mult i-ar dis lace. Trebuie s le admiri rochiile sau co iii, s le tachine!i )n ri"ina adoratorilor lor, s le lau!i soii, s r!i rostete i s negi c ai "reo calitate care s se oat com ara cu ale lor. ;i, mai resus de toate, nu trebuie s s ui ce cre!i niciodat, du cum nici ele nu s un ce cred. Pe brbaii celorlalte femei trebuie s-i lai )n ace, chiar dac sunt fotii ti adoratori i orict ar fi de frumoi. -ac eti rea drgu cu domnii de curnd )nsurai, soiile lor !ic c eti uuratic, re utaia i s-a dus i nu mai oi une mna e nici un adorator= -ar cu tinerii necstorii... a, aici se schimb lucrurile= Poi s r!i gale uitndu-te la ei, i cnd te )ntreab de ce r!i, oi s refu!i s e. lici, s r!i mai tare i s-i faci orict de curioi. -in ochi oi s romii orict de multe lucruri frumoase, care-i fac e brbai s caute un rile# de a rmne singuri cu tine. ;i cnd unul a reuit s rmn cu tine i "rea s te srute, oi s te refaci c eti foarte, foarte #ignit, sau foarte, foarte su rat. %l faci s-i cear scu!e c a fost mo#ic i )l ieri att de dulce, )nct )ncearc s te srute a doua oar. Jneori, nu rea des, )l lai chiar s te srute. G7llen i /amm0 nu-i s useser lucrul acesta, dar ea "!use c d re!ultate buneH. Pe urm lcrime!i i s ui c nu tii ce i s-a )ntm lat i c niciodat el nu te "a mai res ecta. 7l trebuie s-i tearg lacrimile6 a oi, de obicei, te cere de soie, ca s-i arate ct de mult te res ect. ;i atunci trebuie s... erau att de multe lucruri de fcut cnd )i fcea curte un brbat ne)nsurat, i ea le cunotea e toate att de bine, cunotea toate nuanele ri"irilor galee cu coada ochiului, sursul ascuns )n e"antai, legnarea oldurilor aa ca fustele s se mite ca un clo ot, lacrimile, rsetele, linguirile i o dulce )nelegere. O, toate iretlicurile care reueau cu toi brbaii... afar de ,shle0. >u, era cat s )n"ei attea iretlicuri ca s le )ntrebuine!i aa de uin tim , i e urm s renuni la ele entru totdeauna. 4e minunat ar fi s nu te mrii niciodat, i s continui s fii frumoas, i s ori rochii de culoare "erde deschis, i s fii "enic curtat de brbai frumoi. -ac continui )ns rea mult, a#ungi fat btrn ca :ndia ?il@es, i toat lumea

!iceF BsracaB, cu un aer de mil refcut. >u, )n definiti" era mai bine s te mrii i s-i stre!i demnitatea, chiar dac nu te mai amu!i. Ce co- licat e "iaa= -e ce a fost idioat i s-a mritat cu 4harles, ca s-i termine "iaa la ais re!ece ani< $ndurile ei indignate i dis erate fur )ntreru te, cci lumea )nce u s se mite s re erete, doamnele strngndu-i cu gri# crinolinele de team s nu se deran#e!e rintr-un gest mai brusc i s se "ad antalonaii mai mult dect se cu"enea. Scarlett se ridic )n "rful icioarelor i "!u cum c itanul de miliie se suie e estrada mu!icii. -du cte"a comen!i, i #umtate din com anie se alinie. C.te"a cli e e.ecutar nite micri ra ide care fcur s li se aco ere fruntea de ndueal6 lumea )i aclam i )i a laud.. Scarlett btu i ea din alme, ca toat lumea. -u ce ru ser rndurile, miliienii )i fcur drum s re standurile unde se "indea limonad i unci. Scarlett se )ntoarse s re /elanie, socotind c e mai bine s se refac entu!iasmat entru cau!. " Sunt frumoi, nu-i aa< !ise ea. /elanie era foarte ocu at cu ae!atul lucrurilor )m letite, e te#ghea. " /uli dintre ei ar rea mai frumoi )n uniforme cenuii, i )n 8irginia, !ise ea fr s se osteneasc a "orbi )ncet. /ulte dintre mamele mndre ale celor din miliie se aflau rin a ro iere i au!ir aceast obser"aie. -oamna $uinan se )nroi i e urm se )nglbeni, fiindc fiul ei ?illie, )n "rst de dou!eci i cinci de ani, fcea arte chiar din com ania asta. 5carlett 6ncre-eni a!(ind,o toc-ai e Mell3 ro)tind a)t1el de c!*inte% " #ar +ine, Mell30 " ;tii c am dre tate, Scarlett. >u m gndesc la bieandri i la domnii mai btrni. 9ac arte )ns din miliie i muli care sunt erfect a i entru a mnui o uc, i asta ar trebui de fa t s fac chiar acum. " -ar... dar..., )nce u Scarlett care nu se gndise la lucrul acesta n acuma. 4ine"a trebuie s rmn acas ca s... GOare ce-i s usese ?illie $uinan ca s e. lice re!ena lui la ,tlanta<H 4ine"a trebuie s rmn aici ca s a ere statul de o e"entual in"a!ie. " >u e nici un ericol de in"a!ie entru moment, !ise /ell0 rece, ri"ind un gru de miliieni. ;i cel mai bun mi#loc de a ne a ra de in"a!ie e s mearg )n 8irginia i s-i bat e 0an@ei acolo. ;i ct des re "orbele care se s un c miliia rmne aici s-i )m iedice e negri s se rscoale, e cea mai mare rostie e care am au!it-o "reodat. -e ce s se rscoale oamenii notri< 7 numai un rete.t entru lai... Sunt sigur c i-am bate e 0an@ei )ntr-o lun, dac miliiile din toate statele s-ar duce )n 8irginia. ,sta s-o tii= " /ell0= strig Scarlett, )ncremenit. Ochii negri i bln!i ai lui /ell0 scnteiau de -.nie% " *rbatului meu nu i-a fost team s lece, i nici lui 4harles, soului tu. /ai bine s-i "d mori e amndoi dect aici acas... O, draga mea, iart-m. 4e crud am fost= >u mi-am dat seama= O mngie e Scarlett e bra, rugnd-o s-o ierte. Scarlett se uit la ea fi.. >u se gndea )ns la 4harles care murise. Se gndea la ,shle0. -ac ar muri< Se )ntoarse re ede i surse mecanic doctorului /eade, care se a roia de standul lor. " 7i, fetelor, !ise el, e drgu din artea "oastr c ai "enit. ;tiu ce sacrificiu ai fcut "enind ast-sear. -ar totul e entru cau!. ;i am s " s un un secret. ,m o sur ri! cu care s mai ctig bani entru s ital, dar mi-e team c unele cucoane au s se scandali!e!e. Se o ri i rse trgndu-se de brbua crunt. " ', ce e$ 5 !ne,ne, te rog0

" /-am r!gndit, e mai bine s ghicii. 8oi, fetelor, trebuie s m susinei dac cei rea belicoi or s-ncerce s m dea afar din ora du asta. O s "edei. >iciodat nu s-a mai fcut aa ceva. Plec )ngmfat, )ndre tndu-se s re un gru de doamne mai )n "rst, care edeau )ntr-un col. Tocmai cnd cele dou fete erau gata s )ncea s discute des re ce secret o fi "orba, doi domni btrni "enir s re stand s unnd )n gura mare c doreau !ece metri de dantelu. %n definiti", mai bine domni btrni dect deloc, se gndi Scarlett, msurnd dantelua i )ngduind, cu modestie, s fie ciu it de brbie. 4ei doi monegi lecar a oi s re standul de limonad, i alii le luar locurile. Standul lor nu a"ea atia clieni ca celelalte, unde rsuna rsul melodios al lui /a0belle /erriEether i rsul mai strident al lui 9ann0 7lsing, sau rs unsurile s irituale ale fetelor ?hiting, care )n"eseleau lumea. /ell0 "indea lucruri inutile brbailor, care nu a"eau ce face cu ele, cu calmul i senintatea unei negustorese de meserie, iar Scarlett )i modela urtarea du aceea a lui /ell0. 7ra o mare )ngrmdeal )n faa tuturor celorlalte te#ghele, unde fetele "orbeau, iar brbaii cum rau. Puinii care "eneau la standul lor "orbeau de tim ul cnd fuseser la uni"ersitate )m reun cu ,shle0, se e.ta!iau asu ra "irtuilor lui militare, sau "orbeau res ectuos des re 4harles i des re marea ierdere e care o re re!enta moartea lui entru ,tlanta. ,tunci orchestra atac mu!ica "esel a bucii BDohnn0 *oo@er, a#ut-l e negruB. 1ui Scarlett )i "eni s i e. 8oia s danse!e. /urea de dorin s danse!e. Piciorul ei btea tactul, i ochii ei "er!i arc scoteau scntei. %n faa ei, de cealalt arte a slii, un brbat de curnd sosit sttea )n icioare lng u. Tresri recunoscnd-o e Scarlett i ) ce u s se uite cu atenie la ochii ei migdalai i la faa ei )mbufnat i indignat. , oi surse )n sinea lui, )nelegnd sensul ri"irii ei, e care de altfel orice brbat )l utea )nelege. 7ra un brbat )nalt, mai )nalt dect toi ofierii din #urul lui, cu umerii lai, mi#locul subire i icioare mici, )nclate )n antofi de lac. Haina sobr, de osta" negru, cu o cma fin cu #abou, antalonii elegani, rini )n elastic sub antofi, contrastau ciudat cu as ectul lui fi!ic i cu e. resia feei. 7ra )mbrcat e.trem de elegant i hainele lui de dand0 aco ereau un cor de o for ericuloas, cu toat graia lui lene. Prul era negru ca ana corbului i mustaa mic i neagr, tuns scurt, )i ddea un aer de strin, deosebit de al ofierilor de ca"alerie, cu mustile lor lungi i elegante. Prea, i era de fa t, un om "iguros care nu-i ascundea oftele. ,"ea un aer de siguran, de insolen anti atic. Ochii lui )ndr!nei a"eau totui o lucire maliioas ri"ind-o e Scarlett, n cnd aceasta, simindu-i ri"irea, se uit s re el. ntr-un col al minii o amintire licri, dar o cli nu utu s-i aduc aminte cine era. Totui, de luni de !ile era rimul brbat care )i arta oarecare interes, deci )i !mbi "esel. 7l se )nclin, i ea )i rs unse cu o mic re"eren. -ar cnd brbatul )i ridic du aceea ca ul i orni s re ea, cu un mers ciudat ca de indian, Scarlett, )ngro!it, )i duse mna la gur. ,cum tia cine e% ncremenit, rmase ca arali!at e cnd el )i fcea drum rin mulime. Pe urm se )ntoarse, "rnd s fug la bufet, dar fusta i se rinse de un cui al standului. /nioas, )ncerc s sca e, )i ru se fusta, dar )ntr-o cli strinul fu lng ea. " #ai-mi "oie, !ise el a lecndu-se ca s desfac "olanul rins de cui. >u nd#duiam c m "ei recunoate, domnioar O'Hara. 8ocea lui era ciudat de lcut au!ului6 o "oce sonor de om de lume,

cu accentul )ncet i trgnat din 4harleston. 5carlett )e uit la el cu faa roie de ruine, cu ochii rugtori, amintindu-i de ultima lor )ntlnire. Pri"irea ei )ntlni doi dintre cei mai negri ochi e care-i "!use "reodat, lini de o "eselie necrutoare. -e ce tocmai omul acesta )ngro!itor ce fusese martor la scena cu ,shle0, care i acum o fcea s "ise!e urt, de ce tocmai el s fie aici< /i!erabilul acesta care com romitea tinere fete i nu era rimit de lumea bun6 fiina aceasta #osnic ce-i s usese, i )nc e bun dre tate, c nu e o femeie de lume< ,u!indu-i glasul, /elanie se )ntoarse. 9u rima oar din "iaa ei cnd Scarlett mulumi lui -umne!eu c o crease e cumnata ei. " -ar, bine... suntei domnul +hett *utler, nu-i aa< !ise /elanie sur!nd uin i )ntin!ndu-i mna. 8-am cunoscut... " n 1ericita )m re#urare cnd s-a anunat logodna dumnea"oastr, termin el, a lecndu-se ca s-i srute mna. / onorea! c nu m-ai uitat... " ;i ce cutai aici, aa de de arte de 4harleston, domnule *utler< " O lictisitoare chestiune de afaceri, doamn ?il@es. -e acum )nainte am s "iu de multe ori )n oraul dumnea"oastr. 8d c trebuie nu numai s aduc mrfuri, dar s su ra"eghe! i distribuirea lor. " S aducei... )nce u /ell0, )ncreindu-i fruntea, a oi deodat chi ul i se lumin. -ar bine, dumnea"oastr trebuie s fii "estitul c itan *utler de care am au!it "orbindu-se atta... cel ce forea! blocada. Toate fetele de aici oart rochii aduse de dumnea"oastr. Scarlett, nu gseti c e interesant... 4e-i, drag< Ii-e ru< Stai #os. Scarlett se ae! e un scunel, rsuflnd att de greu, )nct se temea s nu-i lesneasc iretul corsetului. O, ce lucru )ngro!itor= >u cre!use c a"ea s-l mai )ntlneasc e omul acesta. 7l )i lu e"antaiul negru de e te#ghea i )nce u s-i fac "nt cu mult solicitudine, oate cu rea mult. 9aa lui era serioas, dar ochii )i #ucau )n ca . " 7 foarte cald aici, !ise el. >u e de mirare c domnioarei O'Hara )i e ru. Pot s " conduc la o fereastr< " >u, !ise Scarlett aa de brutal, )nct /ell0 o ri"i mirat. " Nu se mai numete domnioara O'Hara, !ise /ell0. 7 doamna Hamilton. ,cum e sora mea. ;i /ell0 )i arunc una din obinuitele ei ri"iri afectuoase. =!nd e. resia ce se )nti ri e faa brun de irat a c itanului *utler, lui Scarlett i se ru c se )nbu. " Sunt con"ins c e un mare ctig entru dou doamne att de )ncnttoare, !ise el, )nclinndu-se uin. Toi brbaii s un asemenea lucruri, dar lui Scarlett i se ru c el ar fi "rut s s un tocmai contrariul. " Probabil c soii dumnea"oastr sunt aici, )n aceast fericit oca!ie< , fi )ncntat s fac din nou cunotin cu ei. " Soul meu e )n 8irginia, !ise /ell0 ridicndu-i mndr ca ul. -ar 4harles... glasul i se sugrum. " , murit )n tabr, !ise Scarlett rs icat, accentund fiecare cu"nt% BOh, de ce nu mai leac indi"idul sta odat<B /ell0 se uit mirat la ea, i c itanul fcu un gest de regret. " -oamnelor... cum am utut< 8 rog s m iertai. -ai-mi "oie s " s un, entru a " consola, c a muri entru ar )nseamn s trieti "enic. /elanie )i surse rintre lacrimi, e cnd Scarlett simi cum o rod mnia i ura ne utincioas. :ar s usese cte"a cu"inte amabile, un com liment ca acela e care l-ar face orice domn )n atare )m re#urare, dar sigur c nu credea o "orb din cte s usese. %i btea #oc. ;tia c ea nu-l iubise e

4harles. ;i /ell0 era o roast i nu-i ghicea gndurile. Of, -oamne, de nu i-ar ghici nimeni gndurile= se gndi ea tresrind )ngro!it. Oare are s o"esteasc ce tia< *ine)neles, nu era un gentleman, i cu oameni ca el nu oi s tii. >-a"eai du ce criterii s-i #udeci. Se uit la el i "!u c a"ea colurile gurii lsate )n #os, )ntr-un fel de com timire ironic, chiar e cnd )i mica e"antaiul. Pri"irea lui )i ddu iar cura# i uterile i se )ntoarser cu un "al de anti atie. %i smulse brusc e"antaiul din mn. " Sunt bine de tot, !ise ea )ne at. >u e ne"oie s-mi stricai ie tntura. " Scarlett, drag= -omnule c itan, trebuie s-o iertai. >u... nu e st n e ea cnd se "orbete de bietul 4harlie... i oate c, )n definiti", n-ar fi trebuit s "enim aici. 8edei, suntem )nc )n doliu i entru ea e rea mult... atta "eselie, atta mu!ic, srmana co il= " neleg erfect, !ise el cu o serio!itate refcut. Totui, cnd se )ntoarse ca s arunce /elaniei o ri"ire atent, care trunse n )n fundul ochilor frumoi i )ngri#orai ai tinerei femei, e. resia lui se schimb6 "rnd-ne"rnd, faa-i oache arta res ect i duioie. " 4red c suntei o femeie cura#oas, doamn ?il@es. B;i de mine nici o "orbB, gndi Scarlett indignat, e cnd /ell0 !mbea intimidat i !iceaF " Oh, nu, domnule c itan= 4omitetul s italului a a"ut ne"oie de noi entru standul acesta, fiindc )n ultimul minut... O fa de ern< Poftii una foarte frumoas cu un steag +rodat e ea% /ell0 se )ntoarse s re trei ca"aleriti care a ruser lng stand. O cli , se gndi ct de amabil era c itanul *utler. Pe urm se gndi c ar fi fost mai bine dac )ntre fusta ei i scui toarea ae!at chiar lng stand s-ar fi aflat ce"a mai substanial dect bucata aceea de n!. Ofierii nimereau cu mai uin reci!ie )n scui toare cnd aruncau lungi nituri de scui at )nglbenite de tutun, dect atunci cnd trgeau cu istoalele. %n sfrit, re!entndu-se i ali clieni, uit de c itan, de Scarlett i de scui toare. ,e!at e scunel, Scarlett )i fcea "nt linitit6 nu )ndr!nea )ns s ridice ochii i se gndea c ar fi bine dac domnul *utler s-ar )ntoarce e untea corbiei sale, e care n-ar fi trebuit s-o rseasc niciodat. " , murit de mult soul dumnea"oastr< " ', da, de -!lt% A roa e de !n an% " O "enicie. Scarlett era sigur c-i btea #oc de ea, aa c nu !ise nimic. " ,i fost cstorit mult tim < :ertai-mi curio!itatea, dar am li sit mult tim de rin rile astea. " -ou luni, !ise Scarlett )n sil. " O ade"rat tragedie, continu el e un ton dega#at. BO, lua-l-ar dracu=B se gndi ea, furioas. B4u un alt om a ti cum s m ort. 1-a lua de sus i i-a orunci s m lase )n ace. -ar cunoate o"estea cu ,shle0 i tie c nu l-am iubit e 4harles. Sunt cu minile legate.B >u !ise nimic, inndu-i ochii ironii e e"antai. " 7 rima dat cnd " facei a ariia )n lume< " ;tiu c "i se are bi!ar, se grbi ea s e. lice, dar fetele /c1ure, care trebuiau s in standul acesta, au trebuit s lece, i nu era altcine"a, aa c /elanie i cu mine... " >ici un sacrificiu nu e rea mare entru cau!. ,cestea erau tocmai cu"intele rostite de doamna 7lsing, dar )n gura ei

sunaser cu totul altfel. Scarlett ar fi "rut s-i s un cte"a cu"inte #ignitoare, dar se st ni. %n definiti", ea "enise aici nu entru cau!, ci fiindc se sturase s stea acas. " ntotdeauna mi-am !is, s use el gnditor, c obiceiul de a urta doliu, de a le !idi e femei )n "luri de cre entru tot restul "ieii i de a le inter!ice orice distracie normal e tot att de barbar ca i sati- a hindus. " 5atira$ 4 itanul *utler )nce u s rd i ea se roi de ruine. Jra lumea care )ntrebuina cu"inte e care ea nu le cunotea. " n :ndia, cnd soul moare, e ars, nu )nmormntat ca la noi, i soia lui este suit e rugul funerar i ars )m reun cu el. " 4e )ngro!itor= -e ce fac aa< ;i oliia nu inter"ine< " Sigur c nu. O soie care nu s-ar lsa ars de "ie ar fi o aria. Toate doamnele hinduse cumsecade ar !ice c nu se oart ca o femeie binecrescut... ri"ii )n colul de colo, e.act cum ar "orbi de dumnea"oastr doamnele acelea )n "rst, dac ast-sear ai fi a rut )mbrcat )n rochie roie i ai fi aleas s conducei cadrilul. Personal, cred c obiceiul numit sati e mai uman dect frumoasele noastre obiceiuri din Sud, care cer ca o "du" s fie )ngro at de "ie. " 4um )ndr!nii s s unei c sunt )ngro at de "ie< " 4e strns se aga femeile de lanurile care le leag= 4redei c obiceiul hindus e barbar... dar ai fi a"ut cura#ul s a rei aici6 dac 4onfederaia n-ar fi a"ut ne"oie de dumnea"oastr< ,stfel de discuii o uneau )ntotdeauna e Scarlett )n )ncurctur. Se simea cu att mai )ncurcat, cu ct i se rea )ntr-un fel c ceea ce s unea era dre t. ,cum )ns sosise momentul s-l re ead. " 9irete c n-a fi "enit. ,r fi fost o li s de res ect fa de... s-ar fi rut c nu l-am iu... Pndea "orbele ei, cu ochii lini de o "eselie cinic, i ea trebui s tac. Omul acesta tia c nu-l iubise e 4harlie i nu "oia s-i ermit s e. rime nite sentimente nobile e care, de fa t, nu le nutrea. 4e lucru )ngro!itor e s ai de-a face cu un om care nu e gentleman= Jn gentleman se reface )ntodeauna a crede o doamn, chiar dac tie c minte. ,a cerea ca"alerismul Sudului. Jn gentleman res ect )ntotdeauna eticheta, s une numai ceea ce se cu"ine, fcnd astfel mai uoar "iaa unei doamne. Omului acestuia, )ns, arc nu i-ar sa de etichet i era "dit c se com lcea )n a "orbi de lucruri de care nimeni nu "orbete. " ,te t cu nerbdare s " aud. " Suntei )ngro!itor= !ise Scarlett netiind ce s mai s un i lsnd ochii )n #os. ,tunci el se a lec este te#ghea, n cnd gura lui fu a roa e de urechea ei i, imitnd e actorii ce #ucau e scena ,teneului roluri de trdtori, murmurF " >u " temei, frumoas doamn, "oi stra taina greelii dumnea"oastr= " O= murmur Scarlett ener"at. 4um utei s une asemenea lucruri< " ,m "rut doar s " linitesc. 4e-ai fi "rut s " s un< B9ii a mea, frumoaso, ori o s s un totul=B 9r "oia ei )l ri"i i "!u c ochii lui a"eau luciri glumee ca ai unui biea. -eodat, Scarlett )nce u s rd. Situaia era att de stu id= ;i el )nce u s rd i )nc aa de tare, )nct cte"a dintre doamnele mai btrne se uitar s re ei. Obser"nd ce bine se distra "du"a lui 4harles Hamilton cu un necunoscut, se a ro iar una de alta ca s-i )m rteasc indignarea.

Tobele )nce ur s bat, i mai multe glasuri strigar BssstB. -octorul /eade se sui e estrad i )ntinse braele, cernd s se fac linite. " Trebuie s mulumim cu toii )ncnttoarelor doamne, ale cror strduine neobosite i atriotice au fcut nu numai ca acest ba!ar s aib un succes bnesc, dar au i transformat o ur )ntr-un loca frumos, )ntr-o grdin demn de minunatele flori e care le "d )m re#urul meu. Toat lumea a laud )n semn de a robare. " -oamnele i-au sacrificat nu numai tim ul, ci i munca minilor lor, i aceste frumoase obiecte din standuri sunt, fr )ndoial, de dou ori mai frumoase fiind fcute de minile delicate ale )ncnttoarelor noastre doamne din Sud. ,lte a lau!e. +hett *utler, care se re!emase negli#ent de te#ghea lng Scarlett, )i o tiF " Parc-i un a retenios, n! cre(i$ S eriat, )ngro!it de aceast crim de le!-ma#estate fa de ceteanul cel mai iubit din ,tlanta, Scarlett se uit la el mustrtor. -octorul )ns chiar semna cu un a cnd fa"oriii i brbua lui crunt se micau re ede6 cu greu reui s nu rd. " -ar nu e destul. *unele doamne din comitetul s italului, ale cror mini rcoroase au alinat multe fruni suferinde i au smuls din ghearele morii e muli dintre bra"ii notri ostai, rnii entru cea mai bra" dintre toate cau!ele, aceste doamne cunosc ne"oile noastre. >-am s "i le )nir. ,"em ne"oie de bani ca s cum rm doctorii din ,nglia. ;i trebuie s " s un c ast-sear se afl alturi de noi ne)nfricatul c itan care de un an forea! blocada cu atta succes i care o "a mai fora )nc s re a ne aduce doctoriile de care a"em ne"oie 5 c itanul +hett *utler= -ei luat rin sur rindere, +hett *utler salut graios... rea graios, se gndi Scarlett, )ncercnd s-i anali!e!e salutul. I se rea c se )ntrecea )n curtenie, tocmai entru c a"ea atta dis re entru toi cei de fa. , lau!ele i!bucnir uternice, i doamnele din col )i )ntinser gtul ca s-l "ad. -eci, cu +hett *utler se distra "du"a bietului 4harles Hamilton= ;i 4harlie nu murise dect de un an= " A*e- ne*oie de -ai mult aur, i am s "i-l cer dumnea"oastr, continu doctorul. 8 cer s facei un sacrificiu, dar un sacrificiu att de mic )n com araie cu acela e care-l fac bra"ii notri ostai, )nct are s "i se ar ri!ibil. -oamnelor, " cer bi#uteriile. 7u " cer bi#uteriile< >u, 4onfederaia "i le cere, 4onfederaia face acest a el i tiu c nimeni nu "a refu!a. 4e frumos lucete o iatr scum e o mn mic= 4e minunat scli ete o broa de aur e ie tul femeilor noastre atriote= -ar sacrificiul ce "i se cere e mult mai frumos dect tot aurul i toate ietrele :ndiei= ,urul "a fi to it, i ietrele "ndute, i cu banii dobndii "om cum ra doctorii i alte materiale de s ital. -oamnelor, doi dintre bra"ii notri rnii "or trece rintre dumnea"oastr, ducnd cte un co... +estul cu"ntrii se ierdu )n furtuna i )n "uietul de a lau!e i aclamaii. Primul gnd al lui Scarlett a fost s se bucure c doliul o o rea s oarte cerceii ei scum i, lanul gros de aur care a arinuse bunicii +obillard, brara de aur i email i broa de granat. 8!u e micul !ua", cu un co atrnat de braul lui sntos, trecnd rin mulime, )n artea slii )n care edea ea i "!u femeile, tinere i btrne, r!nd tare i scondu-i nerbdtoare brrile, ori i nd de durere refcut cnd )i scoteau cerceii din urechile lor gurite. Se a#utau una e alta ca s desfac )nchi!torile colierelor i s scoat broele )nfi te )n ie t. Se au!ea un

clinchet ne)ntreru t de metal c!nd este metal i strigte deF B,tea t, atea t= ,m fcut-o acuma= Poftim=B /a0belle /erriEether )i scotea cele dou brri care-i strngeau braul, una deasu ra i alta sub cot. 9ann0 7lsing strigaF B/am, )mi dai "oie<B i )i smulgea din r diadema de erle i de aur masi" care a arinea de generaii familiei 7lsing. 9iecare dar aruncat )n co era salutat cu a lau!e i aclamaii. Omuleul sur!tor se a ro ia acum de standul lor. 4oul era greu. 4u un gest ne stor, +hett *utler arunc un frumos ort-igaret de aur. 4nd !ua"ul a#unse la Scarlett i )i use coul e te#ghea, ea ddu din ca i )i )ntinse minile ca s-i arate c n-a"ea nimic de dat. ,tunci !ri strlucind inelul ei de cununie. O cli , tulburat, )ncerc s-i aminteasc de faa lui 4harles... aa cum artase cnd )i usese inelul )n deget. /emoria ei )ns n-o a#uta, aa cum fcea )ntotdeauna din cau!a ener"rii care o cu rindea cnd se gndea la el 5 4harles... din cau!a lui "iaa ei se sfrise, din cau!a lui era o femeie btrn. -eodat, trase de inel din toate uterile6 acesta )ns nu se mic din loc. Kua"ul se )ndre t s re /elanie. " ,tea t= strig Scarlett. ,m ce"a s-i dau. +euise s-i scoat inelul i, e cnd se regtea s-l arunce )n coul lin de lanuri, ceasuri, ace de cra"at, brri, !ri ri"irea lui +hett *utler. ,tunci, ca o )nfruntare, arunc inelul )n co. " O, scum a mea, o ti /elanie, a ucnd-o de bra, cu ochii strlucind de dragoste i de mndrie. 4e cura#oas eti= ,tea t, te rog, domnule Picard. ,m i eu ce"a s-i dau= ;i trase de inelul ei de cununie 5 inelul care nu-i rsise niciodat degetul de cnd i-l usese ,shle0. ,sta o tia bine Scarlett i tia ct )nsemna entru ea. :nelul iei cu greu i, o cli , /elanie )l inu strns )n alma ei mic. , oi )l use binior e grmada de bi#uterii. 4ele dou tinere femei se uitar du !ua"ul care se )ndre ta acum s re doamnele din col. Scarlett a"ea o e. resie )ndr!nea, iar /ell0 o e. resie mai trist dect dac ar fi lns. ;i brbatul de lng ele le )nelese e amndou. " -ac n-ai fi a"ut cura#ul s-o faci, nici eu n-a fi fcut-o, !ise /ell0, lund-o e Scarlett de mi#loc i strngnd-o )ncet. O cli , lui Scarlett )i "eni s se desfac din )mbriarea ei i s strige )n gura mareF B-u-te naibii=B, aa cum fcea $erald la su rare, dar !ri ri"irea lui +hett *utler i reui s surd acru. 4e ener"ant era /ell0, care niciodat nu )nelegea ade"ratul moti" al gesturilor ei... dar oate c era mai bine aa, dect s )neleag ade"rul. " Ce ge)t 1r!-o)0 (i)e Rhett &!tler 6ncet% A)tfel de sacrificii )i )ncura#ea! e bra"ii notri ostai. 4u mare greutate se st ni Scarlett s nu-i s un cte"a cu"inte de ocar. Tot ce s unea *utler era lin de ironie. %i era anti atic i se sturase s-l "ad stnd re!emat de standul lor. Totui, din fiina lui se des rindea ce"a )ntritor, ce"a cald i "iu. Ochii lui negri tre!eau )n Scarlett toate instinctele ei irlande!e. Se hotr) s-l umileasc uin. 9a tul c-i cunotea secretul )i ddea un a"anta# asu ra ei i o e.as era. 8a trebui s schimbe ra ortul dintre ei, unndu-l e el )ntr-o situaie de inferioritate. %i st ni im ulsul care o )m ingea s-i s un ce credea des re el. 8orba lui /amm0F B7 mai uor s rin!i mute cu !ahr dect cu oetB6 o s rind i o s )nctue!e musca asta, ca s nu mai fie la cheremul lui... " /ulumesc, !ise ea cu drglenie, fcndu-se c nu )nelege ironia obser"aiei. Jn astfel de com liment, din artea unui om att de "estit cum e c itanul *utler, are o "aloare foarte mare.

7l )i ddu ca ul e s ate i i!bucni )n rs. Parc chellia, gndi Scarlett furioas, roind din nou. " -e ce nu s ui ce cre!i cu ade"rat< o )ntreb el, cobornd glasul entru ca s nu fie au!it dect de ea. -e ce nu s ui c sunt o canalie afurisit, c n-am nici una din calitile unui gentleman< S une-mi s-o terg de-aici dac nu "reau s rogi e unul dintre tinerii acetia cura#oi s "in s-mi cear socoteal< Scarlett era gata s-i rs und obra!nic, dar se st ni eroic i !iseF " Oh, domnule c itan *utler= 4um oi s s ui aa ce"a< -oar toat lumea tie ct eti de "estit, i ct de cura#os i de... i de... " / de!amgeti= " Te de!amgesc< " -a. 1a rima noastr )ntlnire att de agitat, mi-am !is )n sinea mea c, )n sfrit, cunoscusem o fat nu numai frumoas dar i cura#oas. ,cum "d c eti numai frumoas. " / cre!i la< )ntreb Scarlett ca o gin !brlit de furie. " 7.act. %i li sete cura#ul de a s une ceea ce cre!i cu ade"rat. 4nd te-am cunoscut rima oar mi-am !isF :at o fat cum nu gseti una )ntr-un milion. >u e ca rostuele acelea care cred tot ce le s un mmicile lor i se oart aa cum li se s une, oricare le-ar fi rerile. %i ascund toate sentimentele, i dorinele, i dece iile sub o mulime de cu"inte frumoase. /i-am !isF -omnioara O'Hara e o fat cu un caracter rar. ;tie ce "rea i nu se sfiete s s un ce gndete... sau s arunce "a!e. " O, !ise Scarlett, care nu-i mai utu st ni furia, atunci, chiar acuma am s-i s un tot ce cred. -ac ai fi a"ut ct de uin bun cretere, n-ai fi "enit s-mi "orbeti. ,i fi tiut c nu "reau s te mai "d niciodat= -ar nu eti un gentleman= 7ti un mo#ic i un rost-crescut= ;i cre!i c dac scrbele dumitale de corbii )i ot )nfrunta e 0an@ei, ai dre tul s "ii aici s-i bai #oc de brbaii i de femeile care sacrific totul entru cau!... " -estul, destul, o im lor el r!nd. ,i )nce ut foarte bine i ai s us ce cre!i, dar s nu )nce i s-mi "orbeti mie de cau!. /-am sturat s tot aud tot acelai i acelai lucru i arie! c i d!-neata te,ai%%% " 4um ai ghi... %nce u ea luat rin sur rindere, dar se o ri imediat, fierbnd de neca! c se lsase rins )n curs. " ,m stat lng u i m-am uitat la dumneata, )nainte de a m "edea, !ise el. ;i m-am uitat i la celelalte fete. Toate reau c au feele fcute du acelai cala od. >umai a dumitale nu era la fel. ,i o figur e care mi-e uor s-o )neleg. >u te interesa ce se etrece aici i nu te gndeai nici la cau!, nici la s ital. Pe faa dumitale se "edea c ai fi "rut s danse!i, s etreci i nu uteai. 7rai nebun de ciud. S une dre t, n-am dre tate< " >u mai am nimic s-i s un, domnule c itan, !ise ea cutnd s fie ct se oate de ceremonioas i s se )n"luiasc )n uina demnitate e care o mai a"ea. Tocmai entru c eti att de mndru din cau!a rolului dumitale )n forarea blocadei, n-ar trebui s #igneti femeile. " 9orarea blocadei= $lumeti= Te rog, acord-mi doar cte"a cli e din tim ul dumitale reios, )nainte de a-mi )ntoarce entru totdeauna s atele. >-a "rea ca o atrioat att de )ncnttoare s stre!e o idee fals )n ri"ina contribuiei mele la cau!a 4onfederaiei. " >u "reau s ascult cum te lau!i. " Pentru mine a fora blocada e o afacere, i ctig bani din lucrul acesta. 4nd n-are s-mi mai rente!e, n-am s mai fac aceast meserie. 4e cre!i des re asta< " 4red c eti o canalie, un interesat... aa cum sunt 0an@eii. " 7.act, !ise el r!nd. ;i 0an@eii m a#ut s-mi ctig banii. 4hiar

luna trecut am intrat cu corabia mea dre t )n ortul >eE Aor@ i am )ncrcat un trans ort. " 4e, strig Scarlett interesat i im resionat fr s "rea, n-au tras )n dumneata< " Srman nai"= Sigur c nu. 7.ist destui "a#nici arti!ani ai Jniunii care nu se dau )na oi de la a ctiga bani "n!nd mrfuri 4onfederaiei. %mi duc corabia la >eE Aor@, cum r de la firmele 0an@ee, bine)neles e ascuns, i o terg. ;i cnd lucrul acesta de"ine uin cam rea ericulos, m duc la >assau, unde aceiai atrioi ai Jniunii )mi aduc raf de uc, gloane i crinoline. 7 mai uor dect s merg )n ,nglia. Jneori, e cam greu s intri cu mrfurile )n 4harleston sau ?ilmington... dar n-ai crede ce mult oate face uin aur. " O, tiam c 0an@eii sunt mra"i, dar nu tiam... " -e ce s-i condamni e 0an@ei fiindc "or s ctige un ban cinstit "n!nd mrfuri 4onfederaiei< Peste o sut de ani n-are s aib nici o im ortan. +e!ultatul "a fi acelai. 7u tiu c, )n orice ca!, 4onfederaia "a fi )nfrnt, aa c de ce s nu rofite de oca!ia asta< " nfrni... noi< " Sigur c da% " Te rog s leci... sau "a trebui s cer s mi se aduc trsura i s lec acas ca s sca de dumneata< " 7ti o mic rebel fanatic, !ise el !mbind din nou. Se )nclin i lec fr s se grbeasc, iar Scarlett rmase rsuflnd ane"oie de furie ne utincioas i de indignare. Totui, a"ea un simmnt, e care nu-l utea anali!a bine, ca o arsur, ca dece ia unui co il cnd )i "ede toate ilu!iile nruindu-se. 4um de )ndr!nea s atace restigiul celor ce forau blocada< 4um de )ndr!nea s s un c "a fi )nfrnt 4onfederaia< /erita s fie )m ucat entru asta...)m ucat ca un trdtor. Se uit rin sal la toate feele cunoscute, sigure de succes, att de cura#oase, de de"otate, i un fior rece )i trecu rin inim. %nfrni< Oamenii acetia... nu se oate= 7ra cu ne utin. 4hiar gndul acesta era o trdare= " 4e o teai amndoi< )ntreb /elanie, )ntorcndu-se s re Scarlett cnd clienii ei se de rtar. ,m obser"at c doamna /erriEether se uita tot tim ul la "oi i, drag, tii ce gur are. " ', omul acela e un nesuferit... un islog rost-crescut, !ise Scarlett. ;i ct des re btrna doamn /erriEether, las-o s "orbeasc. /-am sturat s m ort ca o roast numai ca s-i lac ei. " Scarlett= !ise /ell0 scandali!at. " 5))t, ))t0 (i)e 5carlett. -octorul /eade mai anun ce"a. ,dunarea se liniti iar, i doctorul )nce u rin a mulumi doamnelor care )i dduser bi#uteriile cu atta bun"oin. " ;i acum, doamnelor i domnilor, am s " fac o sur ri!... o ino"aie care oate s su ere e unii, dar " rog s nu uitai c totul se face entru s ital i entru ostaii notri care !ac )n el. Toat lumea "eni mai a roa e, )ncercnd s ghiceasc ce ar utea ro une doctorul6 un om att de cumsecade, ca s oat su ra e cine"a. " n c!r.nd *a 6nce e balul. Primul dans "a fi cadrilul, i e urm un "als. Pe urm "or fi olci, ma!urci6 toate recedate de scurte cadriluri. ;tiu ce ri"alitate amical e.ist )ntre cei ce doresc s conduc cadrilul, aa c... -octorul )i terse fruntea i arunc o ri"ire ie!i s re colul unde edea soia lui, )m reun cu celelalte doamne )n "rst. " -omnilor, dac "oii s conducei cadrilul cu doamna e care ai ales-o, trebuie s licitai. 7u "oi ine licitaia, i beneficiul "a merge entru fondul s italului.

E*antaiele se o rir, i un murmur trecu rin toat sala. %n colul doamnelor )n "rst era rumoareF doamna /eade ar fi "rut s-i susin brbatul, dei )i de!a roba ideea, aa c se omeni )ntr-o situaie dificil. -oamna 7lsing, doamna /erriEether i doamna ?hiting erau roii de indignare. -eodat, garda local strig BJra=B, la care se asociar i musafirii )n uniforme. 9etele tinere btur din alme i o ir de bucurie. " >u cre!i... nu cre!i c e ca un trg de scla"i< o ti /elanie, ri"indu-l e )ndr!neul doctor, care n acuma fusese entru dnsa un om erfect. Scarlett nu rs unse nimic, dar ochii ei strluceau i inima i se strnse de durere. -ac n-ar fi fost "du"= -ac ar fi fost din nou Scarlett O'Hara= ,r fi urtat rochia ei "erde deschis, garnisit cu anglici de catifea "erde )nchis, ar fi a"ut tubero!e )n r i ar fi deschis balul. -a, desigur= O mulime de brbai s-ar certa entru ea i s-ar )ntrece dnd ct mai muli bani doctorului. ;i-acum, s ad aici, s #oace rol de figurant fr "oia ei i s-o "ad e 9ann0 sau e /a0belle conducnd rimul cadril, de"enind astfel regina ,tlantei. -easu ra !gomotului, se au!i glasul micului !ua", cu accentul lui creol att de ronunatF " -ac-mi ermitei... dou!eci de dolari entru domnioara Ma3+elle MerriAether% /a0belle )i re!em ca ul de umrul lui 9ann0 i cele dou fete )i ascunser chi urile )mbu#orate, )nce nd s rd )nbuit. ,lte glasuri strigau alte nume i alte sume de bani. -octorul /eade )nce use iar s surd, ignornd oa tele indignate care orneau din col, de la comitetul doamnelor. 1a )nce ut, doamna /erriEether declarase cu glas tare i e un ton categoric c /a0belle a ei nu "a lua arte la o asemenea licitaie. 4nd )ns numele lui /a0belle fu ronunat tot mai des i suma se ridic la a te!eci i cinci de dolari, rotestele ei )nce ur s-i iard din se"eritate. Scarlett )i re!em coatele de te#ghea. Se uita ca fascinat la mulimea "esel care se adunase lng estrad, )n mini cu bancnotele 4onfederaiei. Ac!- toate "or )nce e s danse!e 5 toate, )n afar de ea i de doamnele btrne. %l "!u e +hett *utler, )n icioare, chiar lng doctor. %nainte ca ea s fi a"ut tim s-i schimbe e. resia feei, el o "!use6 )i ls )n #os colurile gurii, ridicnd dintr-o s rncean. 4u o micare arogant, Scarlett se )ntoarse, dar deodat )i au!i numele strigat, strigat de un glas cu un accent foarte ronunat din 4harleston, care domin !gomotul celorlalte glasuri. " -oamna 4harles Hamilton... o sut cinci!eci de dolari B 6n a!r% ,u!ind numele i suma, o linite brusc se aternu )n sal. Scarlett fu att de s eriat, )nct )ncremeni. +mase e scaun, cu brbia s ri#init )n mini, cu ochii mari deschii, lini de uluial. Toat lumea se )ntoarse s-o ri"easc. 8!u cum doctorul se a lec de e estrad ca s-i o teasc ce"a lui +hett *utler. Probabil c-i s unea c Scarlett era )n doliu i c era cu ne utin s ia arte la dans. Scarlett "!u cum +hett ddea din umeri cu ne sare. " Poate alta dintre 1r!-oa)ele noa)tre doamne< )ntreb doctorul. " >u, !ise +hett, cu o "oce clar, limbndu-i ri"irea ne stoare este mulime. -oamna Hamilton. " 8-am s us c e im osibil, !ise doctorul ener"at. -oamna Hamilton nu "a rimi s... 5carlett a!(i o *oce e care la 6nce !t n! o rec!no)c!%%% *ocea ei% " &a da, ri-e)c0 Se ridic )n icioare, deodat. :nima )i btea att de tare, )nct se

temea c "a cdea #os6 btea )ns din cau!a lcerii de a fi din nou centrul de atenie al tuturor ri"irilor, de a fi cea mai dorit dintre toate femeile i, mai ales, mai ales la ideea c "a dansa. BO, nu-mi as= >u-mi as de ce "a s une lumeaB, )i !ise ea cu rins de un fel de dulce nebunie. %i arunc sfidtoare ca ul e s ate i iei re ede de lng stand. Tocurile ei lo"eau duumeaua cu !gomot de castaniete. %i desfcu ct utu mai mult e"antaiul de mtase neagr. 4a )ntr-un fulger !ri faa /elaniei, creia arc nu-i "enea s cread6 !ri e. resia )ncremenit a doamnelor )n "rst, aceea a fetelor ener"ate i chi urile line de entu!iast a robare ale militarilor. , oi se tre!i )n mi#locul archetului de dans i, rin mulime, +hett *utler se a ro ie de ea. ,"ea tot e. resia aceea anti atic e fa, dar lui Scarlett nu-i sa, nu-i sa chiar dac ar fi trebuit s danse!e cu ,be 1incoln )nsui. Totul era c "a dansa din nou= 8a conduce cadrilul. %i fcu lui +hett o re"eren rofund i )i arunc un surs ameitor. ,cesta se )nclin, cu o mn e #aboul lui lisat. 1e"i, )ngro!it, sal" situaia, urlndF " ,legei-" a'tene'ele ent2! Cad2il!l =i2giniei0 Orchestra atac cea mai bun melodie entru cadril, B-i.ieB. " 4um ai )ndr!nit s atragi asu ra mea toate ri"irile, domnule *utler< " -ar bine, scum doamn Hamilton, se "edea lim ede c doreai s atragi toate ri"irile asu ra d!-itale0 " 4um ai )ndr!nit s strigi numele meu )n faa lumii< " Puteai s refu!i. " -ar... datoria mea fa de cau!... nici nu m-am mai gndit la mine cnd te-am au!it oferind atta aur. >u mai rde, toat lumea se uit la noi. " 'ric!- )e *a !ita la noi. >u )ncerca s-mi "orbeti de cau!. 8oiai s danse!i, i i-am oferit rile#ul. /arul acesta e ultima figur a cadrilului, nu-i aa< " -a... trebuie s m o resc i s stau #os. " -e ce< Te-am clcat e icioare< " >u... dar o s "orbeasc lumea de mine% " S une dre t, )n fundul sufletului, )i as mult< " S-i s un... " >u faci o crim, nu-i aa< -e ce s nu danse!i i "alsul cu mine< " -ac mama ar... " neleg, eti )nc legat de fusta mamei. " 4e manie urt ai de a ridiculi!a "irtuile. " 8irtuile sunt )ntr-ade"r ridicole. %i as de ce s une lumea< " >u... dar, mai bine s nu "orbim de asta. /ulumesc lui -umne!eu c )nce e "alsul. 4adrilul m obosete )ntotdeauna. " >u ocoli )ntrebarea mea. Parc mult )i as de ce s un celelalte femei= " O, fiindc "d c nu ot s sca de dumneata... nu, nu-mi as. O fat )ns ar trebui s in seama de ce s une lumea. Totui, ast-sear nu-mi as. " &ra"o= ,cum )nce i s gndeti singur, )n loc s lai e alii s gndeasc entru dumneata. 7 )nce utul )nele ciunii. " ', dar%%% " 4nd lumea are s "orbeasc de dumneata ct a "orbit de mine, ai s "e!i ce uin im ortan are. :a gndete-te c )n 4harleston nu sunt rimit )n nici o familie. >ici tot ce fac entru drea ta i sfnta noastr cau! nu oate ridica interdicia ce a as asu ra mea. " Ce 6ngro(itor0

" *a deloc. Pn cnd nu-i ier!i re utaia, nu-i oi da seama ce o"ar era i ce )nseamn libertatea. " E )candalo) ceea ce ) !i% " 7 scandalos i ade"rat. ,tta tim ct ai destul cura#... sau destui bani... te oi li si de re utaie. " *anii nu ot cum ra totul. " ,sta i-a s us-o cine"a. Singur n-ai fi utut gndi o asemenea banalitate. 4e nu se oate cum ra cu bani< " O, nu tiu... nici fericirea, nici dragostea, )n orice ca!. " n general, da. ;i cnd nu oate, oate cum ra cele mai bune )nlocuitoare. " ,i att de muli bani, domnule c itan *utler< " 4e )ntrebare ne oliticoas, doamn Hamilton= / sur rinde. -a, da. Pentru un tnr cruia din tineree familia nu i-a mai dat nici un ban, am reuit foarte bine. ;i sunt sigur c din blocad are s-mi rmn un milion. " ', n! -ai ) !ne% " *a da= 1umea nu-i d seama deloc c se ot ctiga tot atia bani din distrugerea unei "echi ci"ili!aii, ca i din cldirea uneia noi. " Ce *rei s s ui cu asta< " 9amilia dumitale i familia mea i toi aceia care sunt aici acum i-au ctigat a"erea transformnd un ustiu )ntr-o lume ci"ili!at. ,sta se numete a construi un im eriu. Se ctig bine construind un im eriu. Se ctig )ns i mai +ine di)tr!g.nd !n i- eri!% " -e care im eriu "orbeti< " -e im eriul )n care trim. Sudul... 4onfederaia... regatul bumbacului... acest im eriu care se sfrm sub icioarele noastre. >umai c ma#oritatea imbecililor nu "or s-i dea seama de lucrul acesta i refu! s rofite de situaia creat de rbuire. 7u ctig o a"ere din acest naufragiu. " ,tunci, cre!i serios c "om fi )nfrni< " Sigur. -e ce s facem ca struul< " O, -oamne, m lictisete s "orbesc de astfel de lucruri. >u i se )ntm l uneori s s ui i lucruri frumoase, domnule c itan *utler< " Ii-ar lace dac i-a s une c ochii dumitale seamn cu dou "a!e de sticl )n care )noat etiori aurii, dou "a!e line n la margine cu a "erde, lim ede de tot, i cnd etii se ridic n sus ca acuma, eti diabolic de fermectoare= " O, asta nu-mi lace... 4e melodie minunat, nu-i aa< , "alsa fr s m o resc. >ici nu-mi ddeam seama ce mult )mi li sea dansul= " 7ti cea mai frumoas dansatoare e care am inut-o "reodat )n brae. " -omnule c itan *utler, nu m strnge att de tare. Toat lumea ne ri"ete. " -ac nu ne-ar "edea nimeni, te-ar su ra< " -omnule c itan *uter, nu-i dai seama ce "orbeti. " 4um a utea s-mi dau seama ce "orbesc cnd te in )n brae<... 4e melodie e a)ta$ E ce*a no!$ " Sigur c da. 7 di"in. 7 o melodie furat de la 0an@ei. " 4um se numete< " B4nd "a )nceta r!boiul.B " 4e cu"inte are< 4nt-mi-le= Mai ii minte, dragul meu, Cnd, la ultima-ntlnire,

n genunc!i mi tot vorbeai De netearsa ta iubire" De vestonul cenuiu #rai mndru-atuncea, seara, i jurai s nu-i trdezi ici iubita i nici ara! Singur i trist pl"ng #acrimi vrs, amar uvoiul!!! D, Doamne, s te mai vd, $"nd va %nceta rzboiul! " *ine)neles c era B"estonul albastruB, dar la noi a fost schimbat )n BcenuiuB... O, ce bine "alse!i, domnule c itan *utler. 4ei mai muli dintre brbaii )nali nu dansea! bine. ;i cnd te gndeti c "a trebui s ate t ani de !ile n s mai danse! o dat. " N!-ai c.te*a cli e% A- ) te rog s-mi acor!i cadrilul urmtor... i e urm cellalt, i cellalt. " O, nu= >u se oate= >u trebuie= +e utaia mea "a fi distrus. " 7 )n !drene i-aa, aa c ce im ortan mai are un dans< 4nd "oi fi dansat de cinci sau ase ori cu dumneata, oate c o s-i las i e ceilali tineri s-i )ncerce norocul, dar ultimul dans tot al meu trebuie s fie. " *ine, bine. ;tiu c sunt nebun, dar atta agub. >u-mi as de ce s une lumea. /-am sturat de stat acas. ,m s danse!, am s danse!... " ;i n-ai s mai ori rochii negre. >u ot s sufr cre ul de doliu. " >-a utea lsa doliul, domnule c itan *utler... oh, nu m strnge aa de tare. ,m s m su r. " ;i eti minunat cnd te su eri. ,m s te mai strng o dat... oftim... numai s "d dac te su eri )ntr-ade"r. >u-i ddeai seama ce fermectoare erai )n !iua 5 aceea la -ois re!ece Ste#ari, cnd te-ai )nfuriat i ai aruncat cu "a!a. " O, te rog... n-ai s uii !iua aceea niciodat< " >u... e una din amintirile mele cele mai ne reuite... o fat frumoas din Sud, bine-crescut, cu un tem erament de irlande!. 7ti foarte irlande!, nu-i aa< " 8ai de mine= S-a terminat mu!ica, i uite-o e mtua Pitt0 at c "ine. Precis c doamna /erriEether i-a s us. Oh, entru -umne!eu, du-m n la o fereastr, s ri"im afar. >u "reau s m rind acuma. , fcut nite ochi mari ct ce ele. Ca itol!l @ , doua !i dimineaa, la micul de#un, Pitt0 at lcrima. /elanie tcea, iar Scarlett era )mbufnat, gata de ceart. " Puin )mi as dac lumea "orbete. Sunt sigur c am ctigat mai muli bani entru s ital dect oricare alt fat de-acolo 5 mai mult dect au adunat "n!nd toate "echiturile alea. " -oamne, -oamne, ce im ortan au banii= se tngui Pitt0 at frngndu-i minile. >ici nu-mi "enea s cred, i bietul 4harlie e mort doar de un an... ;i c itanul *utler, omul acela )ngro!itor, atrgnd toate ri"irile asu ra ta. Scarlett, s tii c e o fiin groa!nic, groa!nic. 8erioara doamnei ?hiting, doamna 4oleman, al crei so e de fel din 4harleston, mi-a

"orbit de el. 7 ruinea familiei lui, care e de altfel foarte cumsecade. -oamne, cum au utut *utler-ii s aib un fiu att de groa!nic< >u e rimit de nimeni )n 4harleston, are o re utaie deocheat i s-a "orbit i des re o fat... ce"a att de urt... %nct nici doamna 4oleman nu tia e.act ce era. " O, nu cred c e chiar aa de ru, !ise /ell0 blnd. Prea foarte bine-crescut, i cnd te gndeti ce cura#os a fost, cum a forat blocada... " >u e cura#os, !ise Scarlett cu rutate, turnnd o #umtate de can de siro este cltitele e care se regtea s le mnnce. Toate le face entru bani. /i-a s us-o mie. >u-i as de 4onfederaie i crede c o s mncm btaie. %ns dansea! minunat. ,sculttoarele ei amuiser de groa!. " /-am sturat s stau acas i n-am s-o mai fac de-acum )nainte. -ac asear toi au "orbit de mine, atunci re utaia mea s-a dus, i ce-or s mai s un nu mai are nici o im ortan. >u-i ddu seama c re eta e.act cu"intele lui +hett *utler. %i "enise deodat )n minte i )e otri*ea eCact c! g.nd!rile ei% " O= 4e are s s un mama ta cnd "a au!i< 4e are s cread des re tine< Jn fior de "ino"ie o strbtu e Scarlett gndindu-se la consternarea lui 7llen cnd "a afla de urtarea scandaloas a fiicei sale. Se consol )ns la gndul c ,tlanta era des rit rin dou!eci i cinci de mile de Tara. -omnioara Pitt0 nu "a s une cu siguran nimic lui 7llen. ,r fi s arunce o lumin urt asu ra calitilor ei de Bcha eronB. ;i dac Pitt0 nu "a trncni, Scarlett nu "a a"ea nici o ne lcere. " 4red... !ise Pitt0, da, cred c ar trebui s-i scriu lui Henr0 o scrisoare )n ri"ina asta... orict mi-ar dis lace s-o fac... dar e singurul brbat din familia noastr. ,m s-l rog s-i fac obser"aii c itanului *utler. -oamne, -oamne, dac ar fi trit 4harlie... Scarlett, niciodat nu mai trebuie s "orbeti cu omul acela. /elanie e!use linitit n acum6 minile i le )ncruciase )n oal i lsase s i se rceasc cltitele )n farfurie. Se scul i, trecnd )n s atele lui Scarlett, )i )ncon#ur gtul cu braele. " Scum a mea, !ise ea, nu te mai nec#i. 7u te )neleg i ceea ce ai fcut asear a fost un lucru cura#os i are s fie de mare folos s italului. ;i dac cine"a )ndr!nete s s un cel mai mic cu"nt )m otri"a ta, o s aib de furc cu mine... /tu Pitt0, te rog, nu lnge. :-a "enit greu lui Scarlett s nu mearg nicieri. >u e dect un co il. -egetele ei se #ucau rin rul negru al lui Scarlett. " ;i oate c ne-am simi mai bine toate dac am merge cteodat la etreceri. Poate c am fost egoiste stnd acas cu durerea noastr. %n tim ul r!boiului, totul e altfel. 4nd m gndesc la ostaii din ora, aflai de arte de cminele lor, fr rieteni la care s se duc seara, i la cei din s itale care s-au fcut destul de bine ca s se scoale dar nu s lece )na oi e front, atunci "d c am fost egoiste. ,r fi trebuit s a"em i noi )n cas trei con"alesceni, aa cum are toat lumea, i s rimim militari la rn!, )n fiecare duminic. Haide, Scarlett, nu te mai nec#i= 1umea n-are s te mai "orbeasc de ru cnd are s )neleag. >oi tim c l-ai iubit e 4harlie. Scarlett nu era ctui de uin nec#it, i atingerea minilor /elaniei o irita. ,r fi "rut s oat s-i dea mna la o arte i s-i !icF B>u mai trncni=B %i aducea rea bine aminte cum, )n a#un, cei din garda local i miliienii i toi militarii se certaser care s danse!e cu ea. Oricine s o a ere, numai /ell0 nu= Se utea a ra i singur, i dac scor iile acelea btrne "or clm ni 5 se "a utea li si de ele. Prea erau muli ofieri sim atici e lume ca s-i mai ese ce s un nite babe.

Pitt0 at )i tergea ochii cu batista ascultnd cu"intele linititoare ale /elaniei, cnd Priss0 intr cu o scrisoare "oluminoas. " Pent'u dumnea"oast', domnioa' /ell0. , adus-o un neg'u mic. " Pentru mine< !ise /ell0 mirat, )n tim ce deschidea licul. Scarlett era att de ocu at de cltitele ei, )nct nu obser" nimic n nu o au!i e /ell0 i!bucnind )n lns i nu o "!u e mtua Pitt0 at ducndu-i mna la inim. " , murit ,shle0= i Pitt0 at, dndu-i ca ul e s ate i lsndu-i braele s cad moi. " O, -oamne sfinte= !ise Scarlett, simind c )i )nghea sngele. " >u= >u= strig /elanie. +e ede srurile, Scarlett= Haide, haide, scum a mea, te simi mai bine< rsufl adnc. >u, nu e "orba de ,shle0. %mi are ru c te-am s eriat. Plngeam de fericire. -eodat )i desfcu alma )ncletat i srut un obiect e care-l inea )n mn. " Sunt att de fericit... ;i iar i!bucni )n lacrimi. Scarlett !ri ce"a strlucitor i )nelese c era un inel gros de aur. " 4itete, !ise /ell0, artnd cu degetul scrisoarea care c!use #os. O, ce drgu e, i ce bun= Scarlett, intrigat, lu foaia de hrtie i citi urmtoarele rnduri scrise cu litere negre, hotrteF B4onfederaia are oate ne"oie de sngele brbailor si, dar nu retinde i inimile femeilor sale. ,cce tai, " rog, scum doamn, aceast do"ad a res ectului meu entru cura#ul dumnea"oastr i s nu credei c sacrificiul dumnea"oastr a fost !adarnic, fiindc acest inel a fost rscum rat cu de !ece ori "aloarea lui. 4 itan +hett *utler.B /elanie )i strecur inelul e deget i se uit cu drag la el. " >u " s usesem eu c e un om binecrescut< !ise ea, )ntorcndu-se s re Pitt0 at, cu chi ul sur!tor rintre lacrimi. >umai un om de lume, delicat i atent s-ar utea gndi ct am suferit cnd am... ,m s trimit )n schimb lanul meu de aur. /tu Pitt0 at, trebuie s-i scrii i s-l ofteti duminic la masa de rn!, ca s-i ot mulumi. n emoia general, nimeni nu se gndi c +hett *utler nu trimisese i inelul lui Scarlett )na oi. 7a )ns se gndi i se simi contrariat. ;tia c nu delicateea )l fcuse e +hett *utler s fac acest gest ca"aleresc. 8oise s fie oftit de Pitt0 at i, entru a-i a#unge sco ul, tia c acesta era un mi#loc care nu utea s dea gre. B4u mult durere am aflat de recenta ta urtareB, scria 7llen, i Scarlett, care citea scrisoarea la mas, se osomor). *ine)neles, "etile rele se rs ndesc re ede. -e multe ori au!ise la 4harleston i la Sa"annah c celor din ,tlanta le lace s trncneasc i s se amestece,mai mult ca celorlali locuitori din Sud, )n treburile altora. ,cum "edea c era ade"rat. *a!arul a"usese loc luni seara, i acum nu era dect #oi. 4are dintre scor iile btrne se )nsrcinase s-i scrie lui 7llen< O cli o bnui e Pitt0 at, dar imediat alung acest gnd. Srmana Pitt0 at tremura ca "arga de team s nu se arunce asu ra ei "ina urtrii im rudente a lui Scarlett. 7ra ultima fiin care ar fi anunat-o e 7llen de re!ultatul su ra"egherii ei necores un!toare. Probabil c doamna /erriEether. B%mi "ine greu s cred c ai utut s uii felul cum ai fost crescut. Trec este incorectitudinea e care ai comis-o a rnd )n lume fiind )n doliu, cci

)neleg marea ta dorin de a a#uta s italul. -ar s danse!i, i )nc cu un om cum e c itanul *utler= ,m au!it multe des re el Gi cine n-a au!it<H i chiar s tmna trecut Pauline mi-a scris c e un om cu o re utaie roast, care nu e rimit de nici unul dintre membrii familiei lui )n 4harleston, )n afar de mama lui, care are inima !drobit. 7 un om )ntr-ade"r imoral, care n-ar regeta s rofite de tinereea i de inocena ta entru a te com romite i a atrage ruinea asu ra ta i a familiei tale. 4um a utut domnioara Pitt0 at s-i negli#e!e )ntr-att datoriile fa de tine<B Scarlett arunc este mas o ri"ire mtuii sale. *trna domnioar recunoscuse scrisul lui 7llen, i gura ei mic, cu bu!ele crnoase, a"ea o e. resie s ecial, ca aceea a unui co il ce se teme c "a fi certat i s er c lngnd "a sc a de edea s. B/i se ru e inima cnd m gndesc ce re ede ai uitat tot ce te-am )n"at. /-am gndit s te chem acas imediat, dar "oi lsa lucrul acesta la a recierea tatlui tu. 8a sosi "ineri la ,tlanta ca s "orbeasc cu domnul *utler i s te aduc acas. /i-e team c "a fi se"er cu tine, cu toate rugminile mele. S er c numai tinereea i uurina ta te-au determinat s te ori att de necugetat. >imeni nu dorete mai mult ca mine s slu#easc din toate uterile cau!a noastr i doresc ca fiicele mele s nutreasc aceleai sentimente, dar nu s se fac de rsul lumii...B Scrisoarea urma e acelai ton, dar Scarlett n-o mai citi n la ca t. -e data aceasta )i era cu ade"rat fric. Se simea mic i tot aa de "ino"at ca atunci cnd, la "rsta de !ece ani, la mas fiind, aruncase eu o r#itur )n ca ul lui Suellen. 4um< /ama ei, att de blnd, o mustra cu atta as rime i tatl ei "enea ca s-i "orbeasc domnului *utler< %i ddu seama de gra"itatea fa tei. $erald "a fi se"er cu ea. ;tia c, de data asta, nu "a sc a de edea s ae!ndu-i-se e genunchi i artndu-se drgstoas i dulce. " >u cum"a sunt "eti rele< )ntreb Pitt0 at cu glasul tremurat. " Tata )osete mine. ;i o s se re ead la mine cum se re ede o ra asu ra unui crbu, rs unse Scarlett amrt. " Priss0, caut-mi srurile, !ise Pitt0 at blbindu-se, dndu-i scaunul )na oi i lsndu-i mncarea neterminat. Simt... simt c mi-e ru. " Sunt )n bu!una'ul fustei dumnea"oast', !ise Priss0, care se bucura c asist la o dram sen!aional. ntotdeauna )i lcuse s-l "ad e Bdomnu' $e'aldB )nfuriat, cu condiia ca mnia lui s nu fie )ndre tat asu ra ca ului ei cre. Pitt0 at scotoci )n bu!unar i gsi sticlua e care o duse la nas. " Trebuie s m a#utai toate i s nu m lsai singur cu el nici un minut, strig Scarlett. Iine mult la "oi amndou i dac suntei cu mine, n-o s oat s-mi fac scandal... " 7u n-am s ot, !ise Pitt0 at )ncet, sculndu-se de e scaun. >u... nu m simt rea bine. Trebuie s m duc s m culc. ,m s stau culcat toat !iua, mine. S-i cerei scu!e din artea mea. B1a=B gndi Scarlett, aruncndu-i o ri"ire )ntunecat. /ell0 fgdui s-i in artea, dei era alb de team la ers ecti"a c "a trebui s-l )nfrunte e domnul O'Hara, mnios ca un balaur ce scoate foc e nri. " ,m s te a... am s te a#ut s-i e. lici c ai fcut-o entru s ital. Sigur c are s )neleag. " >u= !ise Scarlett. >-are s )neleag. O, i am s mor dac trebuie s m )ntorc com romis la Tara, aa cum m amenin mama= " O, nu se oate s te duci acas, strig Pitt0 at i!bucnind )n lacrimi. -ac ai face aa, a fi silit... da, a fi silit s-l rog e Henr0 s "in s stea

cu noi, i tii c mi-ar fi im osibil s triesc )n aceeai cas cu el. /i-e aa de fric singur numai cu /ell0 noa tea, cnd sunt atia strini )n ora. Tu eti att de cura#oas, )nct cu tine nu mi-e fric s stau fr un brbat )n cas= " ', n,are ) te oat lua la Tara, !ise /ell0, gata arc i ea s )ncea a lnge. ,cum, aici e casa ta. 4e ne-am face fr tine< B,i fi bucuroase s sc ai de mine, dac ai ti ce cred des re "oiB, gndi Scarlett cu rutate. 4t ar fi "rut s nu aib ne"oie de a#utorul /elaniei s re a )nfrunta mnia lui $erald= %i era sil c trebuie s se lase a rat de o fiin care-i dis lcea atta. " Poate c ar trebui s decomandm in"itaia trimis c itanului *utler... )nce u domnioara Pitt0 at. " ', n! )e oate0 Ar 1i culmea ne oliteii, strig /ell0 dis erat. " ,#ut-m s m culc. ,m s m )mboln"esc, gemu Pitt0 at. O, Scarlett, de ce mi-ai fcut una ca asta< Pitt0 at !cea )n at a doua !i du -mas cnd $erald sosi la ,tlanta. Prin ua )ntredeschis a odii sale, )i ceru de nenumrate ori scu!e i le ls e cele dou tinere femei s eriate s re!ide!e cina. $erald stra o tcere amenintoare, dei o srutase e Scarlett i o ciu ise rietenos e /ell0 de obra!, !icndu-i B"erioar /ell0B. Scarlett ar fi referat de o mie de ori s-l aud )n#urnd i mustrnd-o. Iinndu-i fgduiala, /elanie se aga de fusta lui Scarlett, ca o mic umbr tremurtoare, i $erald era rea bine-crescut ca s-i certe fiica )n faa ei. Scarlett trebui s recunoasc )n sinea ei c /elanie se descurca foarte bine6 se refcu c nu tie nimic i, du ce se ser"i cina, reui s-l atrag e $erald )ntr-o con"ersaie. " , "rea s aflu tot ce se )ntm l )n comitat, !ise ea sur!ndu-i. :ndia i Hone0 nu scriu rea des i sunt sigur c tii tot ce se etrece e acolo. Po"estii-ne des re nunta lui Doe 9ontaine. /gulit, $erald o"esti c nunta fusese destul de sim l, Bnu cum au fost nunile "oastre, fetelorB, fiindc Doe nu a"usese dect o ermisie de cte"a !ile. Sall0, mica Sall0 /unroe, fusese foarte drgu. >u, nu inea minte ce fel de rochie urta, dar au!ise c nu-i fcuse o Brochie entru a doua !i de du nuntB. " 4um se oate= e.clamar fetele, scandali!ate. " 9irete, cci n-a a"ut nici un fel de a doua !i, lmuri $erald r!nd )n hohote, uitnd c oate astfel de obser"aii nu erau fcute entru urechi feminine. ,u!indu-l r!nd, Scarlett rinse cura# i mulumi )n gnd /elaniei entru tactul ei. " , doua !i Doe a lecat )na oi )n 8irginia, continu $erald re ede. >-au mai fost nici "i!ite, nici baluri... ;tii c gemenii Tarleton s-au )ntors acas< " ,m au!it. S-au fcut bine< " >-au fost rnii rea gra". Stuart la genunchi, iar lui *rent un glon i-a str uns umrul. ,i au!it c au fost citai e ordine de !i entru c!ra8!l lor$ " >u= Po"estete-ne. " Sunt nite biei )nflcrai, amndoi. %mi "ine s cred c au uin snge irlande!, !ise $erald cu satisfacie. ,m uitat ce au fcut, dar acum *rent e locotenent. Scarlett asculta mulumit, cu un simmnt oarecum de osesie, cum tatl ei luda urtarea gemenilor. Toi brbaii care-i fcuser curte, simea c-i a arin, i toate fa tele lor frumoase )i aduceau i ei un fel de glorie. " ;i am o "este care o s " interese!e e amndou, !ise $erald. Se !ice c Stu a )nce ut din nou s mearg cam des e la -ois re!ece Ste#ari. " Hone0 sau :ndia< )ntreb /ell0 cu interes, )n tim ce Scarlett se simi indignat.

" O, desigur, domnioara :ndia. >u-l cucerise ea a roa e com let, )nainte ca trengria asta a mea s-i fi fcut ochi d!lci$ " O, !ise /ell0, uin #enat de sinceritatea cu care "orbea $erald. " ;i mai mult )nc, tnrul *rent a )nce ut s dea trcoale e la Tara. 7i, "edei< Scarlett a roa e c se )nbuea. Trdarea adoratorilor ei o resimi a roa e ca e o insult, mai ales cnd )i aducea aminte cu ct "iolen reacionaser gemenii cnd le anunase c se mrit cu 4harles. Stuart ameninase chiar c-l "a )m uca e 4harles, sau e Scarlett, sau e el )nsui, sau e toi trei. 9usese asionant. " 5!ellen$ 6ntre+ /ell0 !mbind. -ar credeam c domnul Cenned0... " O, el< !ise $erald. 9ran@ Cenned0 tot d trcoale, dar arc )i e fric i de umbra lui, i )ntr-o !i am s-l )ntreb ce intenii are dac nu se declar. >u, entru cea mic. " Carreen$ " N! e dec.t !n co il, !ise Scarlett )ne at, re"enindu-i graiul. " ,re doar un an i ce"a mai uin dect a"eai tu cnd te-ai mritat, domnioar, rs unse $erald. %i re roe!i oare surorii tale c i-a luat un fost adorator< /ell0 roi, nefiind obinuit cu atta sinceritate, i )i fcu semn lui Peter s ser"easc desertul. -is erat, cut )n minte un alt subiect de con"ersaie, care s nu fie att de ersonal i s-l distrag e domnul O'Hara de la sco ul cltoriei sale. >u-i "eni nimic )n minte, dar odat ornit $erald n-a"ea ne"oie de alt stimulent dect de un ublic bine"oitor. 8orbi des re furturile comise de intendena militar, care )n fiecare lun )i mrea reteniile, de rostia lui Defferson -a"is i de ticloia irlande!ilor care se anga#au )n armata 0an@ee entru sold. 4nd se ser"i "inul i cele dou doamne se scular ca s-l lase singur, $erald o ri"i e fiic-sa )ncruntndu-i s rncenele i )i ceru s rmn singur cu el cte"a minute. Scarlett arunc o ri"ire dis erat lui /ell0, care )nce u s-i suceasc i s-i rsuceasc batista i iei, )nchi!nd binior ua glisant. " 8reau s stm de "orb, domnioar, rcni $erald, tumndu-i un ahar de "in. 9rumos te-ai urtat= %i caui alt brbat< ;i eti doar de uin tim "du". " >u aa de tare, tat, )er*itorii%%% " ;tiu ei des re ce e "orba. Toat lumea tie c te-ai com romis. *iat maic-ta s-a )mboln"it. St )n at. /ie mi-e ruine s ri"esc lumea )n fa. 7 o ruine= >u, isicuo, de data asta s nu cre!i c ai s m )nduioe!i cu lacrimi, !ise el re ede i cu anic )n glas, deoarece leoa ele lui Scarlett )nce user s tremure i gura s i se strmbe. Te cunosc. ;i la ri"eghiul brbatului tu ai fi )n stare s flirte!i. >u lnge. Haide, haide, nu mai s un nimic acuma, fiindc m duc s-l caut e stranicul c itan *utler, care-i bate #oc de re utaia fetei mele. -ar mine... Haide, nu lnge. >u a#ut la nimic. ,m luat o hotrre. /ine leci )na oi la Tara, ca s nu ne mai faci e toi de rs )nc o dat. >u lnge, draga mea. :a uite ce i-am adus. >u e un cadou frumos< Jit-te. 4um oi s-mi faci attea neca!uri i s m aduci cale de atta drum cnd tii ct sunt de ocu at< Haide, nu mai lnge= /elanie i Pitt0 at se duseser la culcare de mult, dar Scarlett era trea! i "eghea )n noa tea cldu, cu inima grea i )ns imntat. S lece din ,tlanta tocmai acum cnd )nce use din nou s triasc i s se duc acas i s a ar )n faa lui 7llen= /ai bine s moar dect s a ar )n

faa mamei ei. -a, ar fi "rut s moar chiar acum, entru ca toi s regrete c se urtaser urt cu ea. Se sucea )n at, se rsucea i deodat, un !gomot )i a#unse la urechi, un !gomot "enind de de arte din strad. 7ra un !gomot foarte cunoscut, dei "enea de de arte i abia se au!ea. Se scul din at i se duse la fereastr. Strada se )ntindea linitit i )ntunecat sub bolta format de coroanele omilor i de cerul )nstelat. Kgomotul se a ro iaF uruit de roi, tro ot de co ite i "oci. -eodat Scarlett !mbi, fiindc un glas e care-l cunotea, un glas )ngroat de Ehis@0 i cu accent irlande! )nce u s cnte BPeg se limb cu trsuraB. 4u toate c nu se dusese la Donesboro entru "reo adunare festi", $erald se )ntorcea acas )n aceeai stare. 8!u masa )ntunecat a unei arete o rindu-se )n faa casei i siluete nedesluite cobornd din ea. Tatl ei nu era singur. -ou ersoane se o rir la oart. Scarlett au!i clinchetul !"orului i, )n acelai tim , deslui glasul lui $erald. " ,cum am s-i cnt B4ntecul de #ale entru +obert 7mmetB. 7 un cntec e care ar trebui s-l cunoti, tinere. Te )n" eu s-l cni. " 1-a )n"a cu mare lcere, rs unse to"arul lui, al crui glas lsa s se )neleag c abia )i st nete rsul. -ar nu acuma, domnule O'Hara. <', #oa-ne0 E !r.cio)!l acela de &!tler0< 6i !ise Scarlett, mai )nti lictisit. -ar rinse din nou cura#. 4el uin nu se )m ucaser unul e altul. ;i-a oi, erau robabil )n termeni foarte buni dac se )ntorceau )m reun la o astfel de or i )ntr-o astfel de stare. " *a da, am s i-l cnt i ai s fii silit s-l asculi, c dac nu, te )m uc, orangistule= " N! )!nt orangi)t, )!nt charle)tonian% " 7 acelai lucru. *a mai ru. ,m dou cumnate care locuiesc la 4harleston, i tiu ce e 4harlestonul. B,re s tre!easc toi "eciniiB, se gndi Scarlett s eriat, cutndu-i rochia de cas. -ar ce utea face< 1a ora asta tr!ie nu utea cobor) s-l aduc )n cas e tatl ei. 9r s mai !ic nimic, $erald, agat de oart i dnd ca ul s re s ate, )nce u cntecul cu o "oce uternic de bas. Scarlett )i re!em coatele e er"a!ul ferestrei i ascult !mbind fr "oia ei. 4e frumos ar fi cntecul aceste dac tatl ei nu l-ar cnta fals= 7ra unul din cntecele ei referate i, o cli , ascult "ersurile line de o dulce melancolieF $eparte-i locul unde eroul t"nr zace, i toi adoratorii r"vnind la ea, suspin! $erald )i urm cntecul i Scarlett au!i !gomot )n camera lui /ell0 i )n aceea a lui Pitt0 at. Srmanele, ce s eriate trebuie s fie= >u erau de rinse cu brbai cu tem eramentul focos al lui $erald. 4nd se sfri cntecul, cele dou siluete rur c se conto esc )ntr-una singur, care )naint e crare i sui tre tele din fa. Se au!i o btaie discret la ua din fa. BProbabil c trebuie s coborB, se gndi Scarlett. B)n definiti", e tatl meu, i srmana Pitt0 at ar muri de fric )nainte s a#ung #osB. -e altfel, nu "oia ca ser"itorii s-l "ad e $erald )n starea asta. ;i dac Peter ar )ncerca s-l culce, l-ar )nfuria la culme e $erald. Por@ era singurul care tia cum s umble cu el% i strnse bine la gt rochia de cas, a rinse o lumnare i cobor) iute scrile ce duceau )n "estibul. ,#uns #os, use lumnarea e consol, descuie ua i, )n lumina neclar, )l "!u e +hett *utler, cu #aboul )n erfect stare, susinndu-l e tatl ei, care rea acuma tare mic i )nde-

sat. 9r )ndoial, cntecul fusese ultima lui manifestare de energie, cci era com let agat de braul to"arului su. >u mai a"ea lrie, rul lui lung i ondulat forma un fel de coam alb r"it, cra"ata )i a#unsese la ureche i e lastronul cmii se "edeau ete de butur. " Tatl dumitale, cred< !ise +hett *utler, i ochii )i #ucau de "eselie e chi ul bron!at. Obser"ase imediat c era )n inut de interior i ri"irea lui arc trundea rin rochia de cas. " ,du-l )nuntru, !ise ea scurt, simindu-se #enat de inuta ei i furioas c $erald o usese )ntr-o situaie ridicol. Rhett 6l 6- in)e e Gerald 6nainte% " S-i a#ut s-l duci sus< >-o s reueti singur. 7 destul de "oinic. Scarlett rmase cu gura cscat de )ndr!neala ro unerii lui. 4e-ar crede Pitt0 at i /ell0, stnd s eriate acum )n at, dac domnul *utler ar "eni sus= " #oa-ne )1inte, n!0 Aici, 6n )alon, e cana ea!a aceea% 4 itanul o ascult. " S-i scot ghetele< " N!% A -ai dor-it el )nclat. 1ui Scarlett )i fu ciud c sc ase "orrbele astea, fiindc +hett )nce u s rd e cnd ridica icioarele lui $erald. " ,cum, te rog s leci. 7l se )ndre t s re "estibulul )ntunecat i )i lu lria care c!use e rag. " ,m s te "d duminic la rn!, !ise el ieind i )nchi!nd )ncet ua du el. Scarlett se scul la cinci i #umtate, )nainte ca ser"itorii s "in din camerele lor ca s regteasc micul de#un. Se strecur #os e scri i a#unse la arter, care era )n"luit )n tcere. $erald se tre!ise, edea e cana ea i se inea de ca cu amndou minile, arc ar fi "rut s i-l sfarme. 4nd fiica lui intr, se uit )n sus e furi, dar sim lul gest de a-i mica ochii )l duru atta, )nct gemu. " /i, mi, ce-am it= " :r!-o) te-ai urtat, tat, )nce u ea furioas dar )n oa t. 8ii acas aa de tr!iu i cni de tre!eti toi "ecinii. " E! a- c.ntat$ " -ac ai cntat< ,i urlat ct te inea gura. " >u in minte nimic. " 8ecinii o s in minte n or muri. ;i domnioara Pitt0 at i /elanie. " Sfnt 9ecioar= se "ait $erald, trecndu-i cu greu limba )ncrcat este bu!ele arse. >u-mi aduc aminte de nimic du ce a )nce ut #ocul. " /oc!l$ " Sectura aia de *utler se luda c e cel mai mare #uctor de ocher din... " C.t ai ierd!t$ " 7u< *ine)neles c am ctigat. 1a #oc, cte"a ahare m a#ut. " :a caut )n ortofel. -ei fiecare micare rea c-l face s sufere, $erald )i scoase ortofelul din hain i-l deschise. 7ra gol, i nenorocitul se uit la el cu ri"irea ierdut. " 4inci sute de dolari, !ise el. ;i trebuia s cum r tot felul de lucruri de blocad entru doamna O'Hara, i acum nu mi-au rmas nici bani de drum n la Tara.

Pri"ind indignat ortofelul gol, lui Scarlett )i "eni )n minte o idee, care imediat rin)e teren% " >-am s mai ot ri"i )n fa lumea din oraul sta, !ise ea. >e-ai fcut e toi de rs. " Taci din gur, fetio. >u "e!i c-mi lesnete ca ul< " S "ii acas beat cu un om ca *utler, s cni )n gura mare ca s te aud lumea i s-i ier!i toi banii... " Omul la #oac rea bine ca s fie un gentleman. " 4e-are s !ic mama cnd o s aud< $erald ru deodat cu rins de o team dureroas. " >u cum"a ai de gnd s-i s ui, ca s-o faci s sufere< Scarlett nu !ise nimic6 se strmb doar uin. " $ndete-te, !ise $erald, ct ar suferi, ea care e att de blnd. " ;i cnd te gndeti, tat, c doar asear s uneai c eu am fcut familia de rs. 7u, fiindc, am dansat uin ca s ctig bani entru soldai. O, )mi "ine s lng= " N! l.nge, o i- lor $erald. *ietul meu ca n-ar mai utea rbda, i aa arc st s lesneasc. " ;i-ai s us c eu... " Haide, haide, isicua mea, nu te su ra de ce i-a utut s une srmanul tu tat. >u "oiam s-i fac nici un ru. >u )nelegeam. Sunt sigur c eti o fat cumsecade, sunt sigur... " ;i "oiai s m iei acas ca s m ede seti. " ,h, scum a mea, n-a utea face una ca asta. 8oiam doar s te nec#esc. >-ai s omeneti mamei de bani, acum cnd e att de )ngri#orat, fiindc i aa i se are c se cheltuiete rea mult. " >u, !ise Scarlett sincer. >-am s-o fac dac ai s m lai s rmn aici i ai s-i s ui mamei c n-au fost dect "orbe scoase de nite scor ii btrne. $erald )i ri"i fiica cu #ale. " ,sta-i anta#, nici mai mult nici mai uin. " ;i noa tea trecut ai fcut un scandal, nici mai mult nici mai uin. " *ine, bine, !ise el ca s-o calme!e, s uitm de asta. ;i cre!i c o fiin att de )ncnttoare ca domnioara Pitt0 at n-are nite coniac )n cas< ;tii, cui e cui se scoate... 5carlett iei, tra"ers )n "rful icioarelor holul linitit, intr )n sufragerie s ia sticla de coniac e care /ell0 i cu ea o bote!aser Bsticla entru leinB, deoarece Pitt0 at lua cte o )nghiitur de cte ori )i "enea ru sau credea c-i "ine ru. Pe faa ei se citea un sentiment de triumf, i nici urm de ruine entru c se urtase cu $erald cu att de uin mil filial. ,cum 7llen "a fi calmat cu minciuni, dac o s-i mai scrie cine"a, i ea o s rmn la ,tlanta. ,cum utea face a roa e tot ce "oia, dat fiind slbiciunea lui Pitt0 at. -escuie dul iorul cu buturi i rmase o cli cu sticla i aharul li ite de ie t. 8edea deschi!ndu-i-se )n fa o ers ecti" de icnicuri e malul rului ori e muntele Stone, rece ii, baluri, ceaiuri dansante, limbri cu areta i serate cu bufet rece duminica seara. 8a lua arte la ele, "a fi )n mi#locul etrecerilor, )ncon#urat de brbai, i brbaii se )ndrgostesc aa de re ede du ce te ocu i de ei la s ital. ,cum n-are s-i mai ese de s ital. *rbaii sunt aa de uor de cucerit du ce au fost bolna"i. 4ad la icioarele unei femei dete te, cum cad la Tara iersicile coa te cnd scuturi omii uurel. Se )ntoarse la tatl ei cu butura )ntritoare, mulumind lui -umne!eu c "estitul ca al familiei O'Hara fusese inca abil s re!iste beiei din tim ul

no ii, i deodat se )ntreb ce rol #ucase +hett *utler )n toat )ntm larea. Ca itol!l @I ntr-o du -amia! a s tmnii urmtoare, Scarlett se )ntoarse acas de la s ital obosit i indignat. Obosise stnd )n icioare toat dimineaa i se )nfuriase fiindc doamna /erriEether o certase cu as rime du ce o "!use ae!at e atul unui soldat e cnd )i ansa braul. /tua Pitt0 i cu /elanie, gtite, o ate tau e "erand )m reun cu ?ade i cu Priss0 ca s-i )ncea seria de "i!ite s tmnale. Scarlett se scu! c nu le oate )nto"ri i se urc )n camera ei. 4nd uruitul trsurii nu se mai au!i i tiu c toat familia e lecat, se strecur binior )n camera /elaniei i )nchise ua cu cheia. 7ra o camer mic, feciorelnic i ordonat, lin de tcere i de ra!ele calde, ie!ie ale soarelui de du -amia!. Podeaua strlucea goal, )n afar de cte"a reuri colorate fcute din cr e. Pereii albi n-a"eau odoabe dect )ntr-un col, unde /elanie )i fcuse un fel de altar. ,ici, sub un steag confederat, cu faldurile frumos ae!ate, atrna sabia cu mner de aur e care tatl /elaniei o urtase )n r!boiul me.ican, i e care o urtase i 4harles la r!boi. ,trnau i cureaua i centironul lui 4harles, cu re"ol"erul )n toc. %ntre sabie i re"ol"er era o fotografie a lui 4harles, ea n i mndru )n uniforma lui cenuie, cu ochii mari c rui strlucitori, rnd c ies din ram, i un !mbet sfios )nti rit )n colul gurii. 5carlett nici n! )e uit la tablou6 tra"ers fr s o"ie odaia, o rindu-se lng atul )ngust, )n faa unei msue e care se afla o cutie entru scrisori din lemn de alisandru. -in ea lu un achet de scrisori, legate cu o anglic albastr. 7rau scrisorile lui ,shle0 ctre /elanie. -easu ra era scrisoarea care sosise )n dimineaa aceea, i e aceasta o deschise. 4nd Scarlett )nce use s citeasc e furi scrisorile lui ,shle0, a"usese attea remucri i )i fusese att de team c "a fi desco erit, )nct tremura deschi!ndu-le. ,cum contiina ei, care niciodat nu fusese rea scru uloas, se linitise tot re etnd greeala, chiar cnd se gn-dea, cu inima ct un urice, ce-ar s une mama dac ar afla< ;tia c 7llen ar refera s-o "ad moart, dect fcnd ce"a att de necinstit. 1a )nce ut acest lucru o nelinitise, fiindc ar fi "rut totui s semene din toate unctele de "edere cu mama ei. Prea uternic era )ns dorina de a citi scrisorile, aa c alung din minte amintirea lui 7llen. Se obinuise )n ultimul tim s goneasc gndurile ne lcute. %n"ase s-i s unF B>-am s m gndesc acum la lucrul acesta su rtor. /ine.B %n general, )ns, cnd "enea acel mine, gndul nu se mai )ntorcea, sau era atenuat de amnare, deci nu mai era rea su rtor. ,stfel c a#unsese s nu mai aib remucri citind scrisorile lui ,shle0. /elanie era )ntotdeauna darnic cu scrisorile ei i citea cu glas tare ri din ele mtuii Pitt0 i lui Scarlett. -ar tocmai artea e care n-o citea o chinuia e Scarlett i o fcuse s doreasc a citi scrisorile. Trebuia s afle dac ,shle0 )nce use s-i iubeasc ne"asta du cstorie. Trebuia s afle dac se refcea mcar c o iubete. %i scria cu"inte de dragoste< 4e sentimente e. rima i cu ct intensitate< -esfcu cu gri# scrisoarea. +ecunoscu scrisul mic i egal al lui ,shle06 citindF Bscum a mea soieB, rsufl uurat. >u-i s unea /elaniei nici Bdraga meaB nici Biubita meaB. BScum a mea soie, mi-ai scris c i-e team c-i ascund ade"ratele

mele gnduri i m )ntrebi ce m reocu !ilele acestea...B BSfinte -oamne=B se gndi Scarlett, cu rins de s aim i de un sentiment de "in. B%i ascunde ade"ratele lui gnduri. /ell0 i le-o fi ghicit< Ori mi le-a ghicit e-ale mele< *nuiete c el i cu mine...B M.inile tre-!ra! de ) aim innd scrisoarea, dar du ce citi aragraful urmtor se liniti. BScum a mea soie, dac i-am ascuns ce"a a fost fiindc n-am "rut s-i )ncarc umerii cu o nou o"ar, ca s adaug gri#ii e care o ai entru sntatea mea, gri#a entru linitea mea sufleteasc. >u ot )ns s-i ascund nimic, fiindc m cunoti rea bine. >u te alarma. >u sunt rnit. >-am fost bolna". ,m de mncare destul i, din cnd )n cnd, dorm )ntr-un at. Jn soldat nu oate cere mai mult. /elanie, gnduri grele )mi a as sufletul, i o s )ncerc s i le )m rtesc. %n no ile acestea de "ar stau trea! tr!iu, du ce toi au adormit i, cu ochii la stele, m )ntreb ne)ncetatF de ce eti aici, ,shle0 ?il@es< Pentru ce lu i< 9irete c nu entru onoare i glorie. +!boiul e un lucru murdar i nu-mi lace murdria. >u sunt soldat i n-am dorina s caut o glorie deart, chiar )n gura tunului. Totui, iat-m la r!boi, e mine, un om e care -umne!eu l-a fcut s re a fi un gentilom de ar cu asiunea crilor. /elanie, goarna nu m )nflcrea!, tobele nu-mi tre!esc dorina s-o ornesc la goan6 "d rea clar c am fost trdai, trdai de noi )nine, de noi, aroganii din Sud, care am cre!ut c unul dintre noi oate bate dois re!ece 0an@ei, i c +egele *umbac "a utea domina lumea. -a, trdai de "orbe i de lo!inci goale, de re#udeci i de uri 5 +egele *umbac, Scla"ia, -re turile Statelor, *lestemaii Aan@ei 5 toate "enind din gurile celor sus ui, ale acelor oameni e care )i res ectam i )i "eneram... C.nd )ta! c!lcat e tura mea i m uit )n sus la stele, m )ntrebF Pentru ce lu i< / gndesc la dre turile statelor, i la bumbac, i la negri, i la 0an@ei, e care ne-am de rins s-i urm, i tiu c nici unul din lucrurile acestea nu este moti"ul entru care lu t. %n locul lor, "d -ois re!ece Ste#ari i-mi aduc aminte cum arunca luna ra!e ie!ie e coloanele albe, ce ireale reau magnoliile deschi!ndu-se )n lumina lunii i cum trandafirii agtori fac umbr e "eranda lateral, chiar )n !ilele cele mai calde. ;i o "d e mama cosnd acolo, aa cum fcea cnd eram mic. ,ud negrii )ntorcndu-se acas )n amurg de la munca cm ului6 sunt obosii i cnt i le este foame. ,ud scrind cum na fntnii, cnd gleata coboar )n fntna rcoroas. ;i "d eisa#ul larg, i drumul care trece este ru, este cm iile de bumbac6 i un abur uor care se ridic din "i, e )nserat. -e aceea sunt aici, eu care nu iubesc nici moartea, nici mi!eria, nici gloria i nu ursc e nimeni. Poate c asta se numete atriotism, dragoste de cas i de ar. -ar, /elanie, e ce"a mai rofund. /elanie, lucrurile e care le-am amintit sunt doar simbolurile unor "alori entru care )mi risc "iaa, simbolurile unei forme de "ia e care o iubesc... 1u t entru tim urile trecute, entru obiceiurile "echi, dar care, m tem, au dis rut entru totdeauna, oricum "or cdea !arurile. 9iindc, )n"ingtori sau )n"ini, noi tot ierdem. n ca!ul cnd "om ctiga r!boiul acesta i "om a"ea +egatul *umbacului e care-l "ism, tot "om ierde, fiindc "om de"eni alt o or, i formele "echi de "ia "or dis are. 1umea se "a )nghesui la uile noastre cerndu-ne bumbac, i noi ne "om im une reurile. ,tunci, mi-e team c "om de"eni ca 0an@eii e care-i dis reuim ast!i entru simul lor

comercial, entru lcomia i ra acitatea lor. :ar dac "om ierde, /elanie, dac "om ierde= >u m tem de ericolul de a fi luat ri!onier, sau de rni, nici chiar de moarte, dac moartea trebuie s "in6 m tem )ns c, du ce r!boiul "a lua sfrit, nu ne "om )ntoarce niciodat la "echea noastr "ia. ;i eu a arin acestei "iei. >u a arin acestui re!ent dement, lin de dorina de-a ucide6 mi-e team, orict m-a sili, c nu m "oi utea ada ta nici unui "iitor. >ici tu, draga mea, fiindc eti din acelai snge cu mine. >u tiu ce "a aduce "iitorul, dar nu "a utea fi att de frumos i lin de satisfacii ca trecutul. Stau culcat i m uit la camara!ii care dorm lng mine i m )ntreb dac gemenii, sau ,le., sau 4ade, au aceleai gnduri ca mine. / )ntreb dac-i dau seama c lu t entru o cau! care era ierdut )n cli a )n care s-a tras rimul glonte, fiindc aceast cau! a noastr e de fa t modul nostru de "ia 5 or el a i dis rut. >u cred )ns c se gndesc la lucrurile acestea, i bine fac. N! cre(!)e- c se "a )ntm la lucrul acesta cnd i-am cerut s te mrii cu mine. 4re!usem c "iaa "a continua la -ois re!ece Ste#ari aa cum fusese )nainte 5 anic, uoar, fr schimbri. Semnm unul cu altul, /elanie, ne lac aceleai lucruri linitite, aa c a"eam )n faa noastr o lung ers ecti" de ani linitii )n care s citim, s ascultm mu!ic i s "ism. -ar nu asta= >iciodat nu m gndisem la asta= S ni se )ntm le tocmai nou acest naufragiu al trecutului, acest mcel sngeros, i atta ur= /elanie, nimic nu #ustific acest r!boi, nici dre turile statelor, nici scla"ia, nici bumbacul= >imic nu #ustific ceea ce ni se )ntm l acum sau ceea ce ni se oate )ntm la, fiindc dac 0an@eii ne bat, "iitorul "a fi de o ne)nchi uit oroare. ;i, draga mea, se rea oate ca s ne bat. >-ar trebui s scriu cu"intele acestea. >-ar trebui nici s le gndesc. /-ai )ntrebat )ns ce a"eam e suflet 5 ei bine, teama de )nfrngere m a as. %i aminteti de icnicul acela, )n !iua cnd s-a anunat logodna noastr, cnd omul acela, *utler, du accent din 4harleston, a roa e c era s ro"oace o btaie "orbindu-ne de ignorana celor din Sud< %i aduci aminte cum "oiau gemenii s-l )m ute fiindc s unea c a"em rea uine to itorii, fabrici, laminoare, na"e i arsenale< %i aduci aminte cum a s us c flota 0an@ee ne oate bloca att de strns, )nct s nu mai utem e. orta bumbacul< ,"ea dre tate. 1u tm )m otri"a utilor moderne ale 0an@eilor cu uti din "remea r!boiului entru inde enden i )n curnd blocada "a a"ea un astfel de efect, )nct nu "om mai utea im orta nici mcar medicamente. /ai bine i-am fi ascultat e cinicii realiti ca *utler, dect e brbaii de stat idealiti care nu tiau dect s "orbeasc frumos. 4ci, aa cum s unea *utler, Sudul nu a"ea cu ce urta r!boiul, )n afar de bumbac i arogan. *umbacul nostru n-are "aloare, i nu ne-a rmas dect arogana. 7u )ns numesc arogana asta cura# nemaiau!it. -ac...B Scarlett )ndoi cu gri# scrisoarea fr s-o termine i o "r) )n lic fiindc o lictisea. -e altfel, tonul scrisorii o de rima tot omenind de )nfrngere. %n definiti", nu citea cores ondena /elaniei ca s afle ideile ciudate i neinteresante ale lui ,shle0. -estul fusese silit s-l asculte odinioar e "eranda de la Tara. 8oise doar s afle dac-i scria scrisori de dragoste soiei lui. Pn acuma, nu. 4itise toate scrisorile din cutie, dar )n nici una dintre ele nu gsise "reun rnd care n-ar fi utut e.ista )ntr-o scrisoare scris de un frate ctre o sor. 7rau afectuoase, line de umor, cu lungi ri discursi"e, dar nu scrisorile unui )ndrgostit. Scarlett rimise rea multe scrisori de dragoste ca s nu recunoasc accentul asiunii autentice. Or, accentul

acesta li sea. %ntotdeauna du ce citea e ascuns scrisorile /elaniei, a"ea un sentiment de mulumire de sine fiindc era sigur c ,shle0 tot o mai iubea. %ntotdeauna se mira de ce /elanie nu-i ddea seama c ,shle0 o iubea doar ca e o rieten. Probabil c /elanie nu gsea c li sea ce"a din scrisorile brbatului ei, cci nu rimise alte scrisori de dragoste cu care s fac com araie. BScrie scrisori att de absurdeB, gndi Scarlett. B-ac "reodat soul meu mi-ar scrie asemenea fleacuri, i-a arta eu= 4hiar 4harles scria scrisori mai frumoase=B 1u teancul din nou, )l frun!ri, se uit la date, amintindu-i de coninutul lor. >-a"ea asagii lungi i frumoase cu descrieri de bi"uacuri i ar#e, aa cum scria -arc0-/eade rinilor lui, sau cum scrisese srmanul -allas /c1ure surorilor lui, domnioarelor 9aith i Ho e. 9amiliile /eade i /c1ure erau mndre de aceste scrisori i le citeau tuturor "ecinilor, i de multe ori Scarlett simea o tainic ruine entru c /elanie n-a"ea astfel de scrisori de la ,shle0, e care s le oat citi la e!torile de lucru. 5,ar fi !is c atunci cnd )i scria /elaniei, ,shle0 )ncerca s uite cu totul de r!boi i cuta s trag )m re#urul lor un cerc magic, )n care s triasc )n afar de tim , fugind de tot ce se )ntm lase din !iua cnd fortul Sumter de"enise sen!aia !ilei. , roa e ai fi utut crede c )ncerca s-i )nchi uie c nu e r!boi. ;tia des re crile e care /elanie i cu el le citiser, de cntecele e care le cntaser, de "echii lor rieteni i de locurile e care el le "i!itase )n 7uro a cnd cltorise acolo. Prin toate scrisorile strbtea o dorin melancolic de-a se )ntoarce acas la -ois re!ece Ste#ari i, e agini )ntregi, nu erau dect amintiri ale "ntorilor lui, ale lungilor limbri clare e crrile durii tcute, sub stelele reci de toamn, ale icnicurilor, artidelor de escuit, ale no ilor linitite cu lun i ale seninei frumusei a "echii case. Se gndi la cu"intele lui din scrisoarea e care tocmai o citiseF B-ar nu asta. >iciodat nu m gndisem la asta=B 7ra arc strigtul unui suflet chinuit, care trece rintr-o )ncercare rea grea entru el, rin care trebuie totui s treac. Scarlett era nedumerit. -ac nu se temea de rni i de moarte, de ce se temea< >efiind analitic din fire, ideile com licate o nedumereau. B+!boiul )l tulbur i... nu-i lac lucrurile care )l tulbur... ca mine, de ild... / iubea, dar )i era team s se )nsoare cu mine, ca nu cum"a s-i tulbur modul lui de a gndi i de a tri. >u, nu-i era chiar team. ,shle0 nu e un la. >u se oate, cnd e citat )n toate ordinele de !i i cnd colonelul Sloan i-a scris lui /ell0 cu ct "ite#ie s-a urtat cnd a comandat ar#a. 4nd se hotrte s fac un lucru, nimeni nu e mai "itea! i mai energic ca el. Triete )nluntrul su, )n loc s triasc )n lume i )i dis lace s ias din scoica )n care s-a ascuns i... O, nu tiu ce e= -ac a fi )neles lucrul acesta )nainte, tiu sigur c m-ar fi luat de soie.B O cli , Scarlett rmase nemicat, cu scrisorile la ie t, gndindu-se cu dor la ,shle0. Sentimentul e care-l a"ea entru el nu se schimbase din !iua cnd )nce use s-l iubeasc. 7ra acelai sentiment care usese st nire e ea fcnd-o s amueasc )n !iua cnd )m linise ais re!ece ani i cnd, stnd e "eranda de la Tara, )l "!use e ,shle0 !mbitor, sosind clare, cu rul lucind ca argintul )n soarele de diminea. -ragostea ei era )nc adoraia unei tinere fete entru un brbat e care nu-l utea )nelege, entru un brbat care oseda toate calitile e care ea nu le a"ea, dar le admira. ,shle0 era )nc entru ea rinul "isurilor ei i nu cerea mai mult dect s tie c o iubete i c )ntr-o bun !i o "a sruta. -u citirea scrisorilor lui, era sigur c o iubea tot e ea, e Scarlett,

dei se cstorise cu /elanie6 aceast certitudine era singurul lucru e care-l dorea, att era )nc de tnr i de nai". -ac 4harles, cu ne)ndemnarea i cu mngierile lui stngace, ar fi reuit s tre!easc )n ea asiunea, )n "isurile ei nu s-ar mai fi mrginit s doreasc numai o srutare. -ar uinele no i cu lun e care le etrecuse cu 4harles nu tre!iser )n ea cu ade"rat femeia. 4harles nu o fcuse nici s ghiceasc mcar ce utea fi dragostea tru easc, ori tandreea, ori ade"rata intimitate tru easc i sufleteasc. Pentru ea, dragostea tru easc )nsemna s te su ui unui ine. licabil delir al brbatului, fr a-l )m rti, )nsemna a )nde lini o serie de acte #enante care duceau ine"itabil la durerile naterii. 4 asta era cstoria, lucrul nu o mira. %nainte de nunt, 7llen )i dduse s )neleag c mritiul e un lucru e care femeile trebuie s-l su orte cu demnitate i cu cura# i, de cnd se cstorise, comentariile o tite ale femeilor mritate )i confirmaser aceast idee. Scarlett era bucuroas c terminase cu dragostea tru easc dar nu cu iubirea, fiindc dragostea ei entru ,shle0 era ce"a deosebit, ce"a ce nu a"ea nici o legtur cu dragostea tru easc, nici cu cstoria6 era ce"a sfnt, minunat de frumos i de tulburtor6 o emoie care cretea fr "oia ei cu fiecare !i de tcere im us, hrnindu-se din amintiri i din s erane. Oft, legnd cu gri# anglica )n #urul achetului, )ntrebndu-se entru a mia oar ce anume nu )nelegea ea )n firea lui ,shle0. %ncerc s desco ere o soluie satisfctoare dar, ca de obicei, mintea ei li sit de com licaii nu gsea nimic. Puse scrisorile la loc i )nchise ca acul. Se )ncrunt amintindu-i de ultima arte a scrisorii e care o citise, )n care era omenit numele lui +hett *utler. 4e ciudat c ,shle0 utuse s fie im resionat de ceea ce s usese ticlosul acela acum un an= 9r )ndoial, +hett *utler era un ticlos, dei dansa minunat. >umai un ticlos utea "orbi de 4onfederaie aa cum "orbise el la ba!ar. Tra"ers odaia, se duse la oglind i )i nete!i rul cu un aer mulumit. *una dis o!iie i se )ntoarse, aa cum se )ntm la de obicei cnd )i "edea ielea alb i ochii "er!i migdalai6 surse ca s fac gro ie. Pe urm )l goni e +hett *utler din minte, cci )i aminti lin de fericire ce mult )i lceau lui ,shle0 gro iele ei. >u a"ea nici o remucare c iubea e brbatul unei alte femei i fa tul c citise cores ondena acestei femei nu tulbura lcerea e care o simea "!ndu-se tnr, frumoas i sigur din nou de dragostea lui ,shle0. -escuie ua i cobor) scara )ntunecoas i )ntortocheat, cu sufletul uor. 1a #umtatea scrilor )nce u s cnte B4nd "a )nceta r!boiul.B Ca itol!l @II O eraiile r!boiului se desfurau cu succes )n cea mai mare arte, dar lumea )ncetase s mai s un B)nc o "ictorie i r!boiul s-a sfritB, )ntocmai cum )ncetase s mai s un c 0an@eii sunt nite lai. ,cum toi )i ddeau seama c 0an@eii erau de arte de a fi lai i c "or mai fi necesare multe "ictorii n s fie )nfrni. Totui, "ictoriile ctigate de confederai )n Tennessee sub comanda generalului /organ i a generalului 9orrest, i triumful celei de a doua btlii de la *ull +un erau re!ultate "i!ibile, ca nite ca ete de 0an@ei scal ate )n faa crora nu uteai dect s danse!i de bucurie. -ar entru aceste ca ete se ltise scum . S italele i casele articulare din ,tlanta erau line de bolna"i i de rnii i numrul femeilor )n doliu cretea mereu. ;irurile monotone de morminte de soldai, din

cimitirul de la Oa@land, de"eneau cu fiecare !i mai lungi. 8aloarea monedei confederate sc!use nelinititor, iar reul alimentelor i al )mbrcminii cretea )n ro orie in"ers. :ntendena militar cerea attea alimente, )nct mesele din ,tlanta )nce eau s se resimt. 9ina alb era rar i scum , i turtele de orumb luaser locul biscuiilor, al conturilor i cltitelor. %n mcelrii nu mai era carne de "ac a roa e deloc i foarte uin de berbec, i chiar i aceasta costa att de mult )nct numai bogailor le ddea mna s-o cum ere. Totui, e.ista )nc destul carne de orc, ca i ui de gin i legume. *locada instituit de 0an@ei )n #urul orturilor 4onfederaiei de"enise mai riguroas, i articolele de lu. ca ceaiul, cafeaua, mtsurile, balenele entru corsete, a a de colonie, #urnalele de mod i crile erau rare i scum e. 4hiar n!eturile cele mai ordinare a#unseser s se "nd la reuri fabuloase i, s re marele lor regret, doamnele erau silite s-i oarte rochiile din se!onul trecut. +!boaie de esut aco erite de raf fuseser date #os din oduri i a roa e )n fiecare salon se gseau suluri de stof esut )n cas. Toat lumea, soldai, ci"ili, femei, co ii i negri )nce ur i oarte stofe esute )n cas. 4enuiul fiind culoarea armatei confederate, stofele cenuii dis rur a roa e cu totul, i osta"ul cafeniu )i lu locul% S italele duceau li s de chinin, calomel, o iu, cloroform i iod. Pansamentele de in i de bumbac erau rea reioase ca s fie aruncate du )ntrebuinare6 toate doamnele care erau infirmiere la s ital aduceau acas couri de fee line de snge, ca s le s ele, s le calce i s le duc )na oi, s re a folosi a oi altor bolna"i sau rnii. Pentru Scarlett )ns, de curnd ieit din crisalida "du"iei, r!boiul nu )nsemna dect "eselie i etreceri. 4hiar micile li suri )n materie de )mbrcminte i hran nu o su rau, att de fericit era c se afl iar )n lume. 4nd se gndea la tristul an care trecuse, cu !ilele lui monotone, "iaa i se rea c se desfoar acum )ntr-un ritm tre idant. 9iecare !i utea aduce o nou a"entur asionant, )n fiecare !i fcea cunotin cu ali brbai care-i cereau )ngduina s "in s-o "ad, s-i s un ct e de drgu i c e o onoare entru ei s se bat i oate chiar s moar entru ea. -ei )l iubea e ,shle0 din toat inima, asta nu o )m iedica s se oarte )n aa fel )nct mereu ali brbai s o cear )n cstorie. +!boiul, re!ent este tot, adusese )n relaiile mondene o lcut li s de maniere ceremonioase, e care ersoanele mai )n "rst o ri"eau )ngri#orate. /amele "edeau cum brbai strini "eneau )n "i!it la fiicele lor fr scrisori de recomandare, i nimeni nu tia bine cine sunt. %ngro!ite, mamele )i sur rindeau fiicele inndu-se de mn cu aceti brbai. -oamna /erriEether, care nu-i srutase brbatul dect du nunt, nu "oi s-i cread ochilor cnd o sur rinse e /a0belle srutndu-l e +enD Picard, micul !ua", i consternarea ei crescu cnd /a0belle refu! s cear iertare i s se ruine!e. 4hiar fa tul c +enD )i ceru imediat mna nu schimb entru ea lucrurile. -oamna /erriEether credea c Sudul aluneca "ertiginos s re o total decaden moral, i lucrul acesta )l re eta foarte des. 4elelalte mame o a robau clduros i ddeau "ina e r!boi. -ar nu se utea cere brbailor, care uteau s moar )ntr-o s tmn sau o lun, s ate te un an n s cear unei fete fa"oarea de a-i s une e numele de bote!, bine)neles cu BdomnioarB )nainte. >ici nu a"eau tim s se conforme!e u!anelor dinainte de r!boi, cnd un brbat trebuia s fac "reme )ndelungat curte, i numai du aceea s se ronune. *rbaii acetia se ronunau du trei sau atru luni. ;i fetele, care tiau c o fat binecrescut refu! )nti de trei ori cnd un brbat o cere )n cstorie, se

re e!eau i acce tau din rima dat. ,ceast li s de formalism fcea ca r!boiul s-i ar lui Scarlett foarte amu!ant. %n afar de urcioasa meserie de infirmier i de obligaia lictisitoare de a rula fee, i-ar fi fost indiferent dac r!boiul ar fi durat o "enicie. -e fa t, su orta acum s italul cu uurin, cci re re!enta un des"rit teren de "ntoare. *ieii rnii se redau, )n"ini de farmecul ei, fr a cuta s se )m otri"easc. >-a"ea dect s le schimbe ansamentele, s le s ele feele, s le ridice ernele i s le fac uin "nt 5 i gata, se )ndrgosteau de ea. 7ra di"in, du ultimul an de "ia mohort= Scarlett se )ntorsese la unctul unde se gsea )nainte de a se fi mritat cu 4harles6 i se rea c nu fusese niciodat mritat cu el, c nu resimise durerea morii lui i c nu-l nscuse e ?ade. +!boiul, cstoria i naterea trecuser este ea fr s-i ating o coard mai intim6 rmsese neschimbat. ,"ea un co il, dar era att de bine )ngri#it de alii, )nct a roa e c-l uita. %n mintea i )n sufletul ei, era iar Scarlett O'Hara, cea mai frumoas fat din tot comitatul. $ndurile i reocu rile ei erau aceleai ca )n trecut, numai c terenul )n care )i desfura acti"itatea se mrise imens. :ndiferent fa de de!a robarea e care o manifestau rietenele mtuii Pitt0, se urta cum se urtase )nainte de cstorie6 se ducea la etreceri, dansa, ieea clare cu militari, flirta, fcea tot ce fcuse cnd era fa, doar c urta doliu. ;tia c dac ar renuna la doliu, lucrul acesta ar fi fost stro ul care ar um le aharul i c ar #igni e Pitt0 i e /elanie. 7ra tot att de )ncnttoare ca "du" cum fusese ca fat, amabil cnd i se fcea e lac, ser"iabil atta tim ct asta n-o deran#a, mndr de frumuseea i de succesele ei. ,cum era fericit, dei cu cte"a s tmni )n urm fusese nenorocit 5 fericit c a"ea adoratori care-i ludau frumuseea, att de fericit e ct utea fi tiindu-l e ,shle0 cstorit cu /elanie i )n ericol. -ar )ntr-un fel era mai uor s )nduri gndul c ,shle0 a arinea alteia, acum cnd era de arte. Sutele de mile care des art ,tlanta de 8irginia )l fceau uneori s ar tot att de mult al ei ca al /elaniei. ,a c lunile de toamn ale anului &'(L trecur re ede entru Scarlett, cu s italul, etrecerile, limbrile clare, rularea feelor i cte"a scurte "i!ite la Tara. ,ceste "i!ite erau o de!amgire entru ea, cci n-a"ea oca!ia s aib lungile con"orbiri intime cu mama ei, la care se gndea cnd era la ,tlanta6 nu a"ea destul tim ca s ad lng 7llen )n tim ce aceasta cosea, s simt arfumul uor al sculeelor ei cu lmi, e care-l lsau )n urm fustele ei fonitoare i s simt minile ei moi mngindu-i )ncetior obra!ul. 7llen slbise i era foarte ocu at6 toat !iua sttea )n icioare, de diminea n seara tr!iu cnd toi e lantaie dormeau. :ntendena armatei confederate cerea )n fiecare lun tot mai mult, i ea a"ea datoria s "eghe!e ca Tara s roduc. 4hiar i $erald era ocu at, entru rima dat de ani de !ile, fiindc nu gsise e nimeni care s ia locul lui Donas ?il@erson, fostul "echil, aa c-i su ra"eghea singur lantaia etrecndu-i tot tim ul clare e cm . 7llen fiind rea ocu at ca s stea cu ea, i $erald fiind lecat toat !iua e cm , Scarlett se lictisea la Tara. 4hiar i surorile ei nu se gndeau dect la ale lor. Suellen rea c se )nelesese cu 9ran@ Cenned0 i cnta cu atta ironie B4nd "a )nceta r!boiulB, )nct o scotea din srite e Scarlett. 4arreen era rea ierdut )n "isurile ei des re *rent Tarleton ca s fie o to"ar lcut. -ei Scarlett se )ntorcea )ntotdeauna la Tara cu inima lin de bucurie, nu regreta niciodat cnd soseau ine"itabilele scrisori ale lui Pitt0 i ale /elaniei rugnd-o s se )ntoarc. -e fiecare dat 7llen ofta, )ntristat la

gndul c fiica ei cea mai mare i singurul ei ne ot o rseau. " -ar nu trebuie s fiu egoist i s te rein aici, cnd e ne"oie de tine ca infirmier la ,tlanta, !icea ea. >umai c, scum a mea, arc niciodat nu gsesc tim s stau de "orb cu tine i s simt c eti iar fetia mea, c imediat trebuie s leci din no!% " Sunt tot fetia ta, !icea Scarlett cu rins de remucri, ascun!ndu-i ca ul la ie tul lui 7llen. >u-i s unea mamei ei c dansul i adoratorii erau ceea ce o atrgea )na oi la ,tlanta, i nu datoria ei fa de 4onfederaie. /ulte lucruri ascundea ea fa de mama ei )n "remea aceea, dar mai ales fa tul c +hett *utler "enea foarte des )n casa mtuii Pitt0 at. n lunile care urmar du ba!ar, +hett "enea ori de cte ori era )n ,tlanta. O lua e Scarlett la limbare )n trsura lui, o ducea la baluri i la ba!aruri i o ate ta )n faa s italului ca s-o conduc acas. >u-i mai era team c el )i "a trda secretul, dar )n mintea ei struia o "ag nelinite, fiindc tia c o "!use )ntr-o situaie delicat i-i cunotea sentimentele entru ,shle0. ,ceasta o )m iedica s-i rs und rea obra!nic cnd o nec#ea. ;i o nec#ea foarte des. +hett a"ea cam trei!eci i cinci de ani, mai btrn deci dect adoratorii e care-i a"usese n acum i, )n faa lui, Scarlett era de!armat ca un co il6 nu utea s-l struneasc aa cum )i strunea e ceilali curte!ani, care erau cam de o "rst cu ea. Prea c nimic nu-l mira, rea c nu lua nimic )n serios, i Scarlett simea c nimic nu-l amu!a mai mult dect atunci cnd o )nfuria atta )nct o fcea s amueasc. 9oarte des )ne turile lui dibace o scoteau din srite, cci sub dulceaa a arent a chi ului ei, e care o motenise de la 7llen, se ascundea tem eramentul irlande! al lui $erald. Pn acum nu cutase s se st neasc dect )n faa lui 7llen. ,cum )i "enea greu s-i )nghit cu"intele, de teama sursului lui ironic. -ac s-ar )nfuria i el cteodat, atunci nu s-ar mai simi )ntr-o situaie de inferioritate. -u cioro"ielile cu el, din care rareori ieea )n"ingtoare, Scarlett )i !icea c +hett e un om nesuferit, rost-crescut, c nu e un gentleman i c n-a"ea s-l mai re"ad. -ar, mai curnd sau mai tr!iu, el se )ntorcea la ,tlanta, se re!enta la mtua Pitt0, chi urile ca s-i fac o "i!it btrnei domnioare, i oferea lui Scarlett cu o curtenie e.agerat o cutie de bomboane e care i-o adusese de la >assau. ,lteori cum ra un loc lng al ei la "reun concert, sau o in"ita la dans, i de obicei obr!nicia lui o amu!a atta e Scarlett, )nct rdea i uita de mo#iciile din trecut, n cnd fcea una nou. 4u toate defectele lui e.as erante, Scarlett a#unsese s-i ate te "i!itele cu nerbdare. Omul acesta a"ea ce"a atrgtor e care ea nu-l )nelegea, ce"a care-l deosebea de toi ceilali brbai cunoscui. 9armecul tru ului su "oinic era att de im resionant, )nct sim la lui a ariie )ntr-o camer era ca un oc fi!ic, iar obr!nicia i ironia bat#ocoritoare din ochii lui negri tre!eau )n Scarlett dorina s-l )ngenunche!e. BParc a fi )ndrgostit de elB, se gndea ea mirat. B-ar nu e ade"rat i nu mai )neleg nimic.B Totui, atracia e care o e.ercita +hett ersista. 4nd "enea )n "i!it, im resia de for care emana din el fcea ca locuina feminin i distins a mtuii Pitt0 s ar mic, tears i mucegit. Scarlett nu era singura din familie care reaciona ciudat i neate tat la re!ena lui6 de cte ori )l "edea, mtua Pitt0 era cu rins de emoie i de anic. -ei Pitt0 tia c 7llen s-ar su ra dac ar afla c +hett face "i!ite fiicei

sale i dei tia c e.comunicarea lui din societatea bun a 4harlestonului nu era lucru de glum, totui nu utea re!ista com limentelor lui mgulitoare i srutrilor de mn, cum nu oate re!ista o musc )n faa borcanului de miere. /ai mult, c itanul *utler )i aducea de obicei cte un mic dar de la >assau, asigurnd-o c-l cum rase anume entru dnsa i c-l trecuse rin blocad cu riscul "ieii 5 ca, de ild, achete cu ace de gmlie, ace de cusut, nasturi, mosoare de mtase i s elci. ,cum era a roa e cu ne utin s gseti asemenea mrunte articole de lu.6 doamnele urtau s elci de lemn i fceau nasturi din ghinde )mbrcate cu stof. 1ui Pitt0 )i li sea cura#ul moral ca s refu!e aceste fleacuri de lu. i, )n afar de asta, simind o ade"rat asiune de co il entru sur ri!e, nu utea re!ista tentaiei de a deschide achetele cu darurile c itanului *utler. Odat deschise, simea c nu le mai oate refu!a. ;i, du ce acce tase darurile, nu a"ea cura#ul s-i s un c, din ricina re utaiei lui, nu era bine s "in )n "i!it )ntr-o cas )n care nu e.ista un brbat care s le a ere e cele trei femei. /tua Pitt0 simea )ntotdeauna, atunci cnd +hett *utler era )n casa ei, c a"ea ne"oie de un brbat care s-o a ere. " >u tiu ce are, !icea ea oftnd de!armat, dar... dar cred c ar fi un om sim atic i cumsecade dac a simi c, )n fundul sufletului, res ect femeile. -e cnd )i rec tase "erigheta, /elanie era con"ins c +hett e un om de o rar delicatee i distincie, i obser"aia mtuii ei o indign. 4u ea se urta lin de res ect, dar /elanie rmnea sfioas )n mare msur entru c era timid cu toi brbaii e care nu-i cunoscuse din co ilrie. %n fundul sufletului, )i era mil de el, sentiment care l-ar fi amu!at e +hett dac i-ar fi dat seama de el. 7ra sigur c o dragoste nenorocit )i !drobise "iaa, )l )nrise i-l )ncrise i simea c dragostea unei femei bune l-ar fi utut schimba. %n tot cursul "ieii ei ferite, nu cunoscuse rul i nici nu credea )n e.istena lui6 atunci cnd i se o teau "orbe des re +hett i fata din 4harleston, se indigna i nu credea. ;i )n loc s o de rte!e de el, aceste "orbe o fceau s fie mai drgu, cu toat timiditatea ei, tocmai fiindc era indignat i-i )nchi uia des re el c e "ictima unei mari nedre ti. 5carlett tcea, dar era de acord cu mtua Pitt0. ;i ea simea c +hett nu res ect nici o femeie, )n afar oate de /elanie. -e cte ori o ri"ea e ea din ca n )n icioare, a"ea im resia c e goal )n faa lui. >u c ar s une "reodat ce"a, nu= -ac i-ar fi s us ce"a, l-ar fi utut une la locul lui cu cte"a cu"inte as re. -ar se uita la ea cu o ri"ire obra!nic, cu o e. resie insolent, ca i cum toate femeile )i a arineau i uteau fi ale lui oricnd dorea. >umai la /elanie nu se uita aa. >u o cerceta cu acea ri"ire rece care cntrea, nici cu ironie6 glasul lui a"ea o intonaie deosebit cnd )i "orbea6 era res ectuos, curtenitor, dornic s-i "in )n a#utor. " >u )neleg de ce eti mult mai drgu cu ea dect cu mine, !ise )ntr-o du -amia! Scarlett, ener"at, cnd /elanie i Pitt0 se duseser s-i fac siesta i rmsese singur cu el. Tim de un ceas, ri"ise cum +hett inuse sculul de ln e care /elanie )l de na6 obser"ase ri"irea li sit de e. resie a ochilor lui )n tim ce /elanie )i "orbea cu mndrie de ,shle0 i de a"ansarea lui6 Scarlett tia c +hett n-a"ea o rere rea bun des re ,shle0 i c uin )i sa c a#unsese maior. ,sta nu l-a )m iedicat s-i rs und cum trebuie i s murmure laudele otri"ite entru "ite#ia lui ,shle0. <Iar dac, din )ntm lare, omenesc eu numele lui ,shle0B, gndi Scarlett furioas, Batunci ridic din s rncene i surde cu sursul lui rutcios i )ncre!ut.B " Sunt mult mai frumoas ca ea, continu Scarlett, i nu "d de ce eti

mai drgu cu ea. " Pot ) )ndr!nesc s s er c eti geloas< " ', n! 1i 6ncre(!t0 " *uun. O nou s eran distrus. -ac sunt Bmai drguB cu doamna ?il@es, e fiindc o merit. 7 una din uinele femei bune, sincere i de!interesate e care le-am cunoscut. -ar oate c n-ai obser"at aceste caliti ale ei. ;i, )n afar de asta, cu toate c e att de tnr, e una dintre uinele ade"rate doamne e care am a"ut cinstea s le cunosc. " 8rei s s ui c eu nu sunt o ade"rat doamn< " /i se are c la rima noastr )ntlnire ne-am )neles c nu eti ctui de uin o ade"rat doamn. " O, iar )nce i s fii urcios i mo#ic amintindu-mi de !iua aceea= -e ce-mi re roe!i o furie de co il< 7 mult de-atunci i am crescut6 a fi uitat totul, dac nu m-ai isa mereu i nu ai face )ntruna al!(ii% " >u cred c a fost o furie de co il i nu cred c te-ai schimbat. ;i acum eti )n stare s arunci cu o "a! )n ca ul unui om care nu-i face e lac. >umai c, )n general, i se face e lac. ;i nu mai e ne"oie s s argi "a!e. " O, eti... -e ce nu sunt brbat= Te-a ro"oca la duel i... " ;i te-a omor). >imeresc inta la cinci!eci de ai. ,a c mai bine rmi la armele dumitale obinuite 5 gro ie, "a!e i celelalte. 5 >u eti dect un ticlos= " 4re!i c o s m )nfurii entru cu"ntul sta< +egret c trebuie s te dece ione!. >u m oi scoate din srite s unndu-mi lucruri ade"rate. ;tiu c sunt un ticlos, i de ce nu< Trim )ntr-o ar liber i omul oate fi ticlos, dac aa )i lace. >umai i ocriii ca dumneata, scum doamn, care sunt negri la suflet dar "or s-o ascund, se su r cnd li se s une ce sunt. >u utea rs unde nimic )n faa sursului lui calm i a cu"intelor ronunate e un ton trgnat. >iciodat nu cunoscuse un om att de uin "ulnerabil. ,rmele ei 5 dis reul, rceala, insultele 5 erau ne utincioase, fiindc nu a"eau nici un efect asu ra lui. Pn acum tia din e. erien c mincinoii )i a r sinceritatea cu )n"erunare, laii cura#ul, oamenii rost-crescui manierele frumoase, i necinstiii onoarea. 4u +hett )ns nu era acelai lucru. 7l recunotea totul, i rdea, i o aa s s un i mai mult. n tot cursul acestor luni, +hett sosea e neate tate i leca de cele mai multe ori fr s-i ia rmas bun. Scarlett nu desco eri niciodat ce afaceri )l aduceau la ,tlanta, fiindc uinii oameni care se ocu au cu forarea blocadei nu se de rtau att de mult de coast. %i descr-cau "a oarele la ?ilmington sau la 4harleston, unde )i ate ta un roi de negustori i de s eculani din tot Sudul, adunai aici ca s cum ere la licitaie mrfurile aduse )n ciuda blocadei 0an@ee. Scarlett ar fi fost )ncntat s afle c +hett fcea cltoriile acestea numai ca s-o "ad e ea, dar cu toat "anitatea ei fr margini nu-i "enea s cread aa ce"a. -ac i-ar fi fcut doar ct de uin curte, dac s-ar fi artat gelos e ceilali brbai care o )ncon#urau, dac ar fi )ncercat s-o ia de mn, sau dac i-ar fi cerut o fotografie sau o batist ca amintire, atunci ar fi utut crede c a ctigat i c-l cucerise cu frumuseea ei. +hett )ns nu rea s fie )ndrgostit i, ce era mai ru, )nelegea toate mane"rele e care le fcea ea ca s-l aduc la icioarele ei. -e cte ori "enea la ,tlanta, toate femeile erau emoionate. >u numai c era )ncon#urat de o aureol de erou romantic entru c reuea s fore!e blocada, dar aducea cu sine i o not de er"ersitate i atracia lucrului

inter!is. ,"ea o re utaie att de roast= ;i-a oi, de cte ori matroanele res ectabile se adunau ca s stea de "orb, re utaia lui de"enea i mai rea, ceea ce )l fcea i mai interesant entru tinerele fete. 4um cele mai multe dintre ele erau cu totul nai"e, au!iser doar c era Bfoarte )ntre rin!tor cu femeileB, dar nu tiau e.act ce )nseamn asta. ,u!iser de asemenea c lng el nici o fat nu e )n siguran. 7ra ciudat c, a"nd o astfel de re utaie, nici nu srutase "reodat mcar mna unei fete de cnd "enise la ,tlanta6 asta )ns nu-l fcea dect mai misterios i mai atrgtor. n afar de eroii de e front, +hett era omul de care se "orbea cel mai mult )n ,tlanta. Toat lumea tia recis cum fusese eliminat de la coala militar din ?est Point entru beie i entru Bo chestiune cu femeiB. %ngro!itorul scandal )n legtur cu fata din 4harleston e care o comromisese, i cu fratele ei e care-l omorse, era de notorietate ublic. Scrisori rimite de la rieteni din 4harleston o"esteau cum tatl lui, un btrn )ncnttor care nu glumea )n chestiuni de moral, )l alungase de acas la "rsta de dou!eci de ani, fr s-i dea un ban, i chiar )i tersese numele din biblia familiei. -u aceea +hett lecase )n 4alifornia, unde luase arte la goana du aur din anul &'O2. Pe urm a#unsese )n ,merica de Sud i )n 4uba, i informaiile cu ri"ire la "iaa lui de acolo nu erau rea frumoase. %n ,tlanta circulau !"onuri des re a"enturi cu femei, des re )m ucturi, de furni!area de arme re"oluionarilor din ,merica 4entral i, mai ru ca toate, se credea c #ucase cri ca s-i ctige e.istena. n $eorgia erau uine familiile care s n-aib rintre ele e cine"a care i-a ierdut la cri mntul, casele sau scla"ii. -ar nu era acelai lucru. 4hiar dac un om se ruina la cri, tot rmnea gentleman6 cel care #uca )ns cri ca s aib din ce tri, nu era dect un aria. 9r tulburrile aduse de r!boi i de ser"iciile e care le fcea gu"ernului, +hett *utler n-ar fi fost rimit de nimeni )n ,tlanta. -ar acum, chiar societatea cea mai rigid simea c atriotismul )i cerea s aib conce ii mai largi. 4ei mai sentimentali credeau c fiul rtcitor al familiei *utler se cise de catele lui i )ncerca s le rscum ere. ,adar, doamnele socoteau de datoria lor s fac un efort entru un om care fora cu atta cura# blocada. Toat lumea tia acum c soarta 4onfederaiei de indea tot att de felul cum marina e"ita flota 0an@ee, ct i de soldaii de e front. Se !icea c +hett *utler e unul din cei mai buni c itani iloi ai Sudului, c e de un cura# fr seamn i de un calm nemai omenit. 4rescut la 4harleston, cunotea toate insuliele, toate golfurile, toate bancurile de nisi i toate stncile coastei din a ro ierea ortului6 cunotea de asemenea de minune coasta )n #urul ortului ?ilmington. >u ierduse nici o singur na", nici nu fusese silit s arunce "reo )ncrctur )n mare. 1a )nce utul r!boiului, a ruse cu destui bani entru a cum ra un "as mic i ra id i acum, cnd mrfurile e care le im orta )n ciuda blocadei aduceau un "enit de dou mii la sut la fiecare trans ort, a"ea atru "a oare. ,"ea iloi buni i-i ltea bine. :eeau e furi din 4harleston i din ?ilmington )n no ile )ntunecate, cu "asele )ncrcate cu bumbac entru >assau, ,nglia i 4anada. Iestoriile din ,nglia nu lucrau i muncitorii mureau de foame, aa c cine se rice ea s ocoleasc flota 0an@ee utea cere orice re la 1i"er ool. 8a oarele lui +hett erau ciudat de norocoase i cnd scoteau bumbac i cnd aduceau materialul de r!boi de care Sudul a"ea atta ne"oie. -a, doamnele uteau ierta i uita o mulime de lucruri cnd era "orba de un om att de cura#os. 7ra un om care nu utea trece neobser"at, i lumea se )ntorcea du el ca s-l ri"easc. 4heltuia bani fr s in socoteal, clrea un armsar

negru i urta haine cu o croial erfect i du ultima mod. Hainele acestea, de o tietur im ecabil, erau de a#uns ca s atrag atenia asu ra lui, fiindc uniformele militarilor erau #egoase i onosite, iar hainele ci"ililor, chiar acelea socotite haine de srbtoare, nu erau dect nite costume "echi, cam roase. Scarlett se gndea c nu "!use niciodat antaloni mai elegani ca ai lui 5 fie c erau de culoare be#, )n carouri sau e it. Diletcile lui erau nes us de frumoase, mai ales aceea de moar alb brodat cu boboci de trandafir ro!. %i urta hainele cu att mai elegant, cu ct a"ea aerul c nu-i d seama de frumuseea lor. Puine erau doamnele care re!istau farmecului su atunci cnd "oia s le cucereasc, aa c n la urm chiar i doamna /erriEether ced i )l ofti )ntr-o duminic la rn!. /a0belle /erriEether urma s se mrite cu micul ei !ua" la urmtoarea ermisie a acestuia, i fata lngea ori de cte ori se gndea la nunta ei, fiindc hotrse c "a urta o rochie de satin alb i acum nu se mai gsea satin alb )n statele confederate. >ici nu utea )m rumuta o rochie, fiindc toate rochiile de nunt de satin fuseser transformate )n steaguri de lu t. -egeaba o certa doamna /erriEether i degeaba )i s unea c o mireas confederat trebuie s oarte o rochie de n! de cas. /a0belle "oia satin. 7ra dis us ca, de dragul 4onfederaiei, s se li seasc de s elci, de nasturi i de antofi frumoi, de bomboane i de ceai, i chiar era mndr de lucrul acesta, dar "oia o rochie de mireas din satin alb. ,u!ind de la /elanie des re dorina ei, +hett aduse din ,nglia metri )ntregi de satin alb strlucitor i un "l de dantel, e care i le oferi ca dar de nunt. I le oferi )n aa fel )nct fu cu ne utin s se omeneasc de lat6 /a0belle era att de )ncntat, )nct a roa e c )l srut. -oamna /erriEether tia c nu se ofer un dar att de costisitor, i )nc un dar ca acesta, dar nu tiu cum s-l refu!e cnd +hett )i s use )n fra!e )nflorite c nimic nu era rea frumos entru a )m odobi mireasa unuia din bra"ii notri eroi. ,a se fcu c doamna /erriEether )l ofti la mas, con"ins c era o concesie care ltea darul cu "rf i )ndesat. +hett aduse lui /a0belle satinul i, mai mult chiar, )i ddu sfaturi foarte bune )n ri"ina croielii rochiei de mireas. 1a Paris crinolinele se urtau mai mari i fustele erau mai scurte. >u se mai urtau fuste lisate, ci cree, scurte i lsnd s se "ad #u oanele brodate. %i mai s use c e strad nu mai "!use antalonai, aa c )i )nchi uia c Bnu se mai urtauB. -u aceea, doamna /erriEether o"esti doamnei 7lsing c i-a fost team c dac l-ar fi )ntrebat ce fel de antalonai urtau ari!ienele, el i-ar fi utut descrie e.act. -ac n-ar fi fost att de cura#os, i s-ar fi re roat c are a ucturi feminine, din cau!a rice erii cu care tia s "orbeasc des re rochii, lrii i ie tnturi. -oamnele se simeau uin cam rost asaltndu-l cu )ntrebri )n ri"ina modei, dar o fceau totui. 7rau i!olate de lumea modei, aa cum sunt marinarii naufragiai, fiindc doar uine #urnale de mod uteau trunde rin blocad. S-ar fi utut ca franu!oaicele s se rad )n ca i s oarte cciuli de blan, i ele n-ar fi tiut nimic. %n li sa BDurnalului doamnelorB, memoria lui +hett )n ceea ce ri"ete lucrurile de gteal oferea o com ensaie reioas. +euea s obser"e amnunte scum e inimilor feminine i, du fiecare cltorie )n strintate, )l gseai )n centrul unui gru de doamne crora le o"estea c lriile sunt mai mici anul acesta i ae!ate mai )n "rful ca ului, aco erind a roa e tot cretetul, c se folosesc ene i nu flori ca garnitur la lrii, c )m rteasa 9ranei nu mai oart coc seara, ci )i ridic tot rul )n cretetul ca ului, de!golindu-i urechile de tot, i c

rochiile de sear sunt scandalos de decoltate. Tim de cte"a luni +hett *utler fu cea mai o ular i mai romantic figur a oraului, )n ciuda roastei sale re utaii, )n ciuda !"onurilor "agi c nu se ocu a numai cu forarea blocadei, ci i cu s ecula cu alimente. 4ei care nu-l uteau suferi s uneau s du fiecare cltorie e care o fcea la ,tlanta reurile creteau cu cinci dolari. -ar cu toate aceste !"onuri, i-ar fi utut menine o ularitatea dac ar fi cre!ut c merit. Prea )ns c, du ce gustase to"ria cetenilor scrobii i atrioi, du ce le ctigase cu greu res ectul i sim atia, firea lui sucit )l )m ingea s caute cu tot dinadinsul s sfide!e lumea i s-i arate c urtarea lui nu fusese dect o mascarad care acum nu-l mai amu!a. S-ar fi !is c simte un dis re im ersonal entru tot ce are "reo legtur cu Sudul i mai ales entru 4onfederaie, i nu-i ddea osteneala s-i ascund dis reul. Obser"aiile e care le fcea relati" la 4onfederaie silir lumea din ,tlanta s manifeste fa de el )nti mirare, a oi rceal i, )n sfrit, mnie. 4hiar )nainte ca anul &'(N s fi luat locul anului &'(L, brbaii )l salutau cu o rceal afectat i mamele )i trgeau fetele de lng el cnd +hett a rea la "reo reuniune monden. Prea c-i face lcere nu numai s ridiculi!e!e credinele sincere i )nfocate ale oamenilor din ,tlanta, dar s se arate i e sine )n lumina cea mai roast. 4nd lumea bine"oitoare )i fcea com limente )n ri"ina cura#ului cu care fora blocada, rs undea "erde c de cte ori era )n rime#die, )i era fric, la fel cum le era fric i "ite#ilor de e front. Toat lumea tia )ns c nici un soldat confederat nu era fricos, i aceast afirmaie a lui +hett )i irita )n s ecial. >u omenea de soldai dect s unnd B"ite#ii notriB, sau Beroii notri )n uniforme cenuiiB, dar )n gura lui aceste cu"inte sunau a roa e ca o insult. 4nd o tnr mai )ndr!nea care dorea s flirte!e cu el )i mulumea c e unul dintre eroii care lu tau entru ele, se )nclina i afirma c lucrurile nu stteau chiar aa, fiindc ar face acelai lucru entru femeile 0an@ee, dac ar ctiga astfel tot atia bani. 4nd Scarlett )l )ntlnise entru rima oar la ,tlanta, )n seara ba!arului, )i "orbise la fel, dar acum )n con"ersaiile cu toat lumea cu"intele lui a"eau o uoar nuan bat#ocoritoare. 4nd cine"a )l luda entru ser"iciile e care le aducea 4onfederaiei, rs undea de fiecare dat c entru el forarea blocadei e o afacere. -ac ar fi utut ctiga tot atia bani din contractele cu gu"ernul, !icea el ri"indu-i int e cei ce a"eau contracte cu gu"ernul, ar renuna cu siguran la riscurile im licate de forarea blocadei i s-ar a uca s "nd 4onfederaiei osta" de calitate roast, !ahr amestecat cu nisi , fin alterat i iei utrede. 7ra, )n genere, im osibil s rs un!i la ma#oritatea obser"aiilor sale, i asta le agra"a sensul. :!bucniser de#a cte"a mici scandaluri )n legtur cu contractele de stat. Soseau scrisori de e front, )n care oamenii se lngeau c ghetele se ru )ntr-o s tmn, c raful de uc nu ia foc, c hamurile cedea! la cel mai mic efort, c fina e lin de grgrie i carnea stricat. 1umea din ,tlanta )ncerca s se con"ing c furni!orii care "indeau asemenea mrfuri statului erau din ,labama sau 8irginia sau Tennessee, dar nu din $eorgia. 9urni!orii georgieni nu fceau oare arte din cele mai bune familii< >u contribuiau ei cel mai mult la fondurile s italului i la a#utorarea orfanilor rmai de e urma ostailor mori< >u erau ei rimii care a laudau cnd se cnta B-i.ieB i nu erau ei cei mai )nsetai de snge 0an@eu, #udecnd cel uin du cu"intele lor< 9uria )m otri"a rofitorilor de r!boi nu a#unsese )nc la aro.ism, i "orbele lui +hett erau socotite doar o

do"ad de roast cretere. >u numai c-i fcea dumani din toi locuitorii oraului, acu!nd de "enalitate e oameni cu osturi de rs undere i e. rimndu-i re!er"ele )n ri"ina cura#ului celor de e cm ul de lu t, dar arc )i fcea lcere s #oace feste cetenilor demni, unndu-i )n situaii #enante. >u utea re!ista lcerii de a ataca )ngmfarea, i ocri!ia i atriotismul !gomotos al celor din #ur, cum nu oate re!ista un trengar dorinei de a )ne a un balon cu un ac. %i demasca e i ocrii, e ignorani i e bigoi i o fcea )ntr-un mod subtil, atrgndu-i att de bine "ictimele )n ca can, )nct nenorociii nu-i ddeau seama ce se )ntm la cu ei dect cnd se tre!eau aco erii de ridicol, om oi i )ncre!ui. n tim ul lunilor cnd oraul )l rimise cu lcere, Scarlett nu a"usese nici o ilu!ie )n ri"ina lui. ;tia c tot ca"alerismul lui afectat i toate discursurile lui )nflorite nu sunt dect refctorii. ;tia c #oac rolul de atriot numai fiindc )l amu!a. Jneori i se rea c seamn cu bieii din comitat rintre care crescuseF gemenii Tarleton cei a rigi, cu mania lor de a #uca feste, bieii 9ontaine, ade"rai demoni rutcioi, ori 4al"ert-ii care nu dormeau no i )ntregi ca s un la cale cine tie de farse. -ar era i o deosebire, cci sub uurina a arent a lui +hett se ascundea ce"a rutcios, a roa e sinistru, )n sua"a-i brutalitate% -ei era contient de li sa lui de sinceritate, )l referase )n rolul de erou romantic. /ai )nti, din ricin c )i uurase situaia. ,cum se su r foarte tare "!nd c +hett aruncase masca i ornise cu tot dinadinsul )ntr-o cam anie de ierdere a sim atiei celor din ,tlanta. O su r, fiindc lucrul i se rea o rostie i fiindc o arte din criticile se"ere, care i se adresau lui, cdeau i asu ra ei. 1a concertul dat de doamna 7lsing )n folosul con"alescenilor, +hett reui s-i semne!e decretul de ostraci!are. %n du -amia!a aceea toat casa 7lsing era lin de militari )n ermisie sau ieii din s itale, de membri ai gr!ii locale i de miliieni, de femei mritate, "du"e i fete tinere. Toate scaunele casei erau ocu ate i chiar scara cea lung era lin de musafiri. -e dou ori cu a cea mare de cristal, e care o inea la u feciorul familiei 7lsing, fusese golit de coninutul ei de monede de argint. ,ceasta arta suficient c serbarea a"ea succes, fiindc un dolar de argint fcea acum ct ai!eci de dolari )n bancnote emise de 4onfederaie. Toate doamnele i domnioarele care retindeau c au talent cntaser din gur sau la ian, i Btablourile "i"anteB fuseser salutate cu a lau!e mgulitoare. Scarlett era foarte mulumit de sine. >u numai fiindc, )m reun cu /elanie, cntase un duet emoionantF B4nd cade roua este floriB, care fiind bisat, fusese urmat de o bucat mai "esel, dar fusese aleas s )ntruchi e!e )n ultimul tablou Sufletul 4onfederaiei. 9usese absolut seductoareF dra at sim lu )ntr-un fel de e lu elin de etamin alb, cu o cingtoare roie i albastr, inea )ntr-o mn stelele i dungile simbolice, iar cu cealalt )ntindea c itanului 4are0 ,shburn din ,labama, care edea )n genunchi )n faa ei, sabia cu mner de aur ce a arinuse lui 4harles i tatlui su. 4nd tabloul se sfri, )l cut e +hett cu ri"irea entru a "edea dac a reciase frumosul s ectacol e care-l oferise. 4u un sentiment de e.as erare "!u c discuta cu cine"a i c robabil nici nu o obser"ase. Scarlett )nelese, du e. resia celor din #ur, c +hett s unea lucruri )ngro!itoare. Se )ndre t s re ei i, )ntr-un crm ei de stranie tcere, cum se abate uneori asu ra unei adunri, )l au!i e ?illie $uinan din miliie s unnd clarF " =rei ) s ui, domnule, c du rerea dumitale cau!a entru care

au murit eroii notri nu e sfnt< " -ac te-ar clca un tren, oare moartea dumitale ar sfini societatea cilor ferate< )ntreb +hett, al crui glas suna ca i cum cerea, oliticos, o informaie interlocutorului su. " -omnule, !ise ?illie cu un tremur )n "oce, dac n-am fi )n casa aceasta... " Tremur cnd m gndesc ce s-ar )ntm la, !ise +hett. 4ci, firete, bra"ura dumitale e rea bine cunoscut. ?illie se )nroi i toat lumea tcu. Toi erau #enai. ?illie era "oinic, sntos i la "rsta de a fi soldat, i totui nu era e front. -esigur, era unicul fiu al unei "du"e i, )n definiti", era ne"oie i de miliie ca s a ere statul. -ar ci"a ofieri con"alesceni chicotir obra!nic cnd +hett omeni de bra"ur. B-e ce nu-i ine gura=B se gndi Scarlett indignat. BO s strice toat etrecerea.B -octorul /eade se )ncrunt amenintor. " Se oate ca nimic s nu fie sfnt entru dumneata, tinere, !ise el cu "ocea e care o )ntrebuina cnd inea discursuri. 7.ist )ns multe lucruri sfinte entru femeile i brbaii atrioi din Sud. 7liberarea rii noastre de sub #ugul u!ur ator e unul din acestea, i dre turile statelor e altul, i... +hett a"ea o e. resie indiferent i "ocea lui sun moale, a roa e lictisit, cnd "orbiF " Toate r!boaiele sunt sfinte, !ise el, entru cei ce trebuie s lu te. -ac o oarele care )nce r!boaiele nu le-ar decreta sfinte, cine s-ar mai bate< -ar oricare ar fi strigtele de lu t e care oratorii le ser"esc ca lo!inci idioilor care lu t, oricare ar fi sco urile nobile e care le atribuie ei r!boaielor, nu e.ist dect un singur moti" de r!boiF banul. Toate r!boaiele sunt )n realitate "ra#be entru bani. -ar ce uini oameni )i dau seama de lucrul acesta= Jrechile le sunt rea line de sunetul goarnelor i al tobelor i de cu"intele frumoase debitate de oratori ce stau acas. Jneori, strigtul de lu t eF BSal"ai mormntul lui 4ristos din minile gnilor=B, alteoriF BDos a istaii=B.. alteoriF B1ibertate=B i uneori B*umbac, Scla"ie, -re turile Statelor=B B4e naiba caut a istaii aici<B gndi Scarlett. BSau mormntul lui 4ristos<B -ar e cnd se )ndre ta s re gru ul de oameni )nfuriai, )l "!u e +hett )nclinndu-se cu un aer dega#at i ornind s re u, rin mulime. 8oi s se duc du el, dar doamna 7lsing o a uc de fust. " 1as-l s lece, !ise ea cu o "oce clar care rsun )n odaia lin de o tcere )ngri#ortoare. 1as-l s lece. 7 un trdtor, un s eculant= Jn ar e e care l-am )ncl!it la ).n!l no)tr!0 +hett era )n "estibul, cu lria )n mn, dar au!i ceea ce fusese s us entru urechile lui. Se )ntoarse i se uit o cli la lumea din odaie. , oi )i o ri ri"irea e ie tul lat al doamnei 7lsing, rn#i brusc, salut i iei. #oa-na /erriEether se )ntoarse acas )n trsura mtuii Pitt0 i nici nu se ae!aser bine cele atru doamne, cnd i!bucniF " Poftim, Pitt0 at Hamilton= ,cum )mi )nchi ui c eti mulumit= " -e ce s fiu mulumit< e.clam Pitt0 at s eriat. " #e !rtarea -i(erabilului acela de *utler, e care l-ai rimit la tine )n cas. Pitt0 at se tulbur6 era rea s eriat de acu!aia ce i se aducea, ca s-i aminteasc doamnei /erriEether c i ea )l rimise e +hett *utler de

cte"a ori. Scarlett i /elanie se gndir la lucrul acesta, dar tcur fiind de rinse s res ecte ersoanele mai )n "rst ca ele. %n schimb se uitar la minile lor ascunse )n mitene. " >e-a insultat e toi, i 4onfederaia de asemenea, !ise doamna /erriEether, i ie tul ei lin slta tumultuos sub broderiile care-i aco ereau corsa#ul. ,u!i, s s un c lu tm entru bani= S s un c liderii notri ne-au minit= ,r trebui s fie )nchis= -a, da, am s "orbesc doctorului /eade des re asta. -ac domnul /erriEether ar fi trit, i-ar fi artat el= ,cum, Pitt0 Hamilton, ascult ce-i s un. S nu cum"a s-l mai lai e ticlosul acela s-i intre )n cas= " O, murmur Pitt0 nenorocit, arc gata s-i dea sufletul. Se uit rugtor la cele dou tinere femei care-i ineau ochii lecai i e urm ri"i lin de s eran s atele dre t al unchiului Peter. ;tia c acesta asculta cu atenie fiecare cu"nt i s era c se "a )ntoarce i se "a amesteca )n con"ersaie, aa cum fcea de multe ori. S era c "a !iceF B8ai de mine, doamn -oll0, lsai-o e domnioa'a Pitt0 )n ace=B -ar Peter nu fcu nici o micare. >u-l utea suferi e +hett *utler, i biata Pitt0 o tia. Oft i !iseF " *ine, -oll0, dac cre!i c... " -a, cred, rs unse doamna /erriEether cu fermitate. /ai )nti, nu tiu de ce l-ai rimit de la )nce ut. -e a!i )nainte nici o familie cumsecade din ora n-are s-l mai rimeasc. %ncearc s fii energic mcar o dat i inter!ice-i s mai "in la tine. ,runc o ri"ire as r celor dou tinere femei i urmF " S er c i "oi suntei atente la "orbele mele6 )n arte e i "ina "oastr, fiindc ai fost amabile cu el. S unei-i oliticos dar hotrt c re!ena lui i rerile lui ne atriotice nu sunt bine"enite )n casa "oastr. Scarlett fierbea. 7ra gata s i!bucneasc, dnd din icioare ca un cal cnd o mn strin )i a uc brutal hurile. %i era )ns team s "orbeasc. >u "oia s rite ca doamna /erriEether s mai scrie o scrisoare mamei ei. B*i"oli btrnB, !icea )n gnd, cu faa roie de furie st nit. B4um a "rea s-i ot s une ce cred des re tine i des re a ucturile tale autoritare=B " >u credeam c o s-a#ung "reodat s aud "orbindu-se )n asemenea termeni de cau!a noastr, continu doamna /erriEether, rad acum unei mnii )ndre tite. Oricine nu crede c e sfnt i drea t merit s fie s n!urat. S nu aflu c "oi, fetelor, )i mai "orbii... -oamne sfinte, /ell0, ce ai< " 7u am s-i "orbesc, !ise /elanie cu o "oce #oas. >-am s fiu mo#ic cu el i n-am s-i inter!ic s "in la noi. -oamnei /erriEether i se tie rsuflarea, de arc ar fi rimit un umn. *u!ele crnoase ale mtuii Pitt0 se deschiser, i unchiul Peter se )ntoarse s re ele. B-e ce nu mi-a dat mie )n minte s s un asta<B )i !ise Scarlett, )n sufletul creia gelo!ia se amesteca cu admiraia. B-e unde a gsit fricoasa asta mic destul cura# ca s re!iste btrnei /erriEether<B /inile /elaniei tremurau, dar continu s "orbeasc re ede, ca i cum )i era team c o "a rsi cura#ul dac "a )ntr!ia ct de uin. " >-am s fiu mo#ic cu el entru ceea ce-a s us, fiindc... , fost urt din artea lui c a "orbit tare... a fost im rudent... dar e... e e.act ceea ce crede i ,shle0. >u ot s )nchid ua mea unui om care crede la fel cu brbatul meu. ,r fi nedre t. -oamna /erriEether )i regsise suflarea i orni la atacF " Mell0 Hamilton, o asemenea minciun n-am au!it de cnd sunt. >ici

un ?il@es n-a fost la... " >-am s us c ,shle0 e la, !ise /elanie cu ochii lini de fulgere. ,m s us c are aceleai reri cu domnul *utler, numai c se e. rim cu alte cu"inte. ;i nu s une l!cr!rile a)tea la )erate -!(icale% #ar -i le,a )cri) -ie% Scarlett simi remucri, dar )ncerc s-i aminteasc ce scrisese ,shle0 entru ca /elanie s oat face o astfel de afirmaie6 uitase )ns cele mai multe dintre scrisorile e care le citise, de cum terminase lectura lor. 4re!u c /elanie )nnebunise. " ,shle0 mi-a scris c n-ar trebui s ne batem cu 0an@eii... i c am fost trdai de brbaii de stat i de oratorii cu fra!ele lor sforitoare, urm /elanie re ede. S une c nimic nu #ustific ce are s ne aduc r!boiul sta. S une c toate astea nu aduc glorie, ci numai mi!erie i murdrie... BO, scrisoarea aceea=B )i !ise Scarlett. B,sta "oia deci s s un<B " >u cred ce s ui, !ise doamna /erriEether ferm. >-ai )neles tu ce i-a scris. " l )neleg )ntotdeauna e ,shle0, !ise /elanie e un ton linitit, dei bu!ele )i tremurau. %l )neleg erfect. 8rea s s un e.act acelai lucru ca domnul *utler, numai )ntr-o form mai oliticoas. " S-i fie ruine c oi com ara un brbat ca ,shle0 ?il@es, cu un ticlos ca *utler. %mi )nchi ui c i entru tine cau!a nu )nseamn nimic< " 7u... eu nu tiu ce s cred, !ise /elanie nesigur, cu mai uin cura# i cu team de )ndr!neala cu care se e. rimase. 7u... eu mi-a da "iaa entru cau!, aa cum ar face i ,shle0. -ar "reau s s un... c... las e brbai s gndeasc, fiindc sunt mult mai dete i. " >-am mai omenit aa ce"a, !ise doamna /erriEether rn#ind. O rete, unchiule Peter, ai trecut de casa mea. Jnchiul Peter, atent la con"ersaia din s atele lui, trecuse de casa /erriEether, i acum ddu calul )na oi. -oamna /erriEether cobor), cu anglicile bonetei flfind ca n!ele unei corbii e tim de furtun. " ,re s " ar ru, !ise ea. Jnchiul Peter ddu bici calului. " ,' t'ebui s " fie 'uine, domnioa'elor, s o nec#ii atta e domnioa'a Pitt0, !ise el e un ton de mustrare. " >-am nimica, !ise Pitt0 s re mirarea tuturor, fiindc de multe ori leinase entru lucruri mai uin gra"e. /ell0 drag, tiu c ai fcut-o entru mine. ;i mi-a rut bine c ai us-o e -oll0 la locul ei. 7 rea tiranic. 4um ai a"ut atta cura#< -ar cre!i c e bine c ai "orbit aa des re ,shle0< " -ar e ade"rat, !ise /ell0 )nce nd s lng )ncet. ;i nu mi-e ruine de rerile lui. ,shle0 crede c r!boiul n-are nici un sens, dar e gata sa lu te i s moar, i entru asta )i trebuie mai mult cura# dect atunci cnd lu i entru un lucru e care )l cre!i dre t. " -oamne, domnioa' /ell0, nu lnge aici e St'ada Pie'sicului, mormi unchiul Peter grbind asul calului. 4e a'e s !ic lumea< ,tea t s a#ungem acas. Scarlett nu !ise nimic. >ici mcar nu strnse mna e care /elanie i-o strecurase )n a ei, cutnd mngiere. >u citise scrisorile lui ,shle0 dect cu un singur sco F s fie sigur c tot e ea o iubete. ,cum /elanie dduse un sens nou asagiilor e care ochii lui Scarlett a roa e nu le "!user. >u-i "enea s cread c o fiin att de erfect ca ,shle0 s oat a"ea un gnd comun cu un nemernic ca +hett *utler. %i !iceaF B,mndoi "d ade"ratul sens al acestui r!boi, dar ,shle0 e gata s moar, e cnd +hett nu. ;i cred c asta do"edete bunul-sim al lui +hett.B Se o ri o cli , )ngro!it c utea gndi un astfel de lucru des re ,shle0.

B,mndoi "d ade"rul ne lcut, dar lui +hett )i lace s-l ri"easc dre t )n fa i s scoat lumea din srite "orbind des re el, iar ,shle0 a roa e c nu oate s su orte "ederea lui.B Scarlett se simi cu totul de!orientat. Ca itol!l @III -octorul /eade, )mboldit de doamna /erriEether, orni la atac i trimise o scrisoare deschis #urnalului local, )n care fr a omeni numele lui +hett )i arta clar rerea. +edactorul, simind c e "orba de o dram monden, ublic scrisoarea )n agina a doua a !iarului, ceea ce constituia o ino"aie sur rin!toare, deoarece rimele dou agini erau )ntotdeauna consacrate anunurilor cu ri"ire la scla"i, catri, luguri, cociuge, case de "n!are sau de )nchiriat, reclame entru tratamentul bolilor ruinoase, doctorii entru a"orturi sau entru rec tarea "irilitii. Scrisoarea doctorului fu reludiul unui concert de strigte line de indignare, care )n curnd a"eau s i!bucneasc )n tot Sudul )m otri"a s eculanilor, a rofitorilor i a furni!orilor statului. %n ?ilmington, care era acum ortul cel mai acti" de cnd 4harlestonul fusese a roa e )nchis de canonierele 0an@ee, scandalul luase ro orii mari. ?ilmingtonul roia de s eculani care, a"nd bani dis onibili, cum rau "a oare )ntregi de mrfuri i ate tau n cnd reurile creteau. Or, reurile creteau de la o lun la alta, datorit fa tului c roduseie de rim necesitate se gseau din ce )n ce mai greu. Po ulaia ci"il trebuia sau s se li seasc de ele sau s lteasc reurile ridicate cerute de s eculani, iar sracii sau cei cu mi#loace modeste s sufere ri"aiuni tot mai mari. Odat cu urcarea reurilor, moneda confederat se de recia i, odat cu cderea ei "ertiginoas, lumea era cu rins de o dorin nebun de lu.. 4ei ce lecau s fore!e blocada erau obligai s aduc roduse de rim necesitate ermindu-li-se s im orte doar foarte uine articole de lu.. -ar cum articolele de lu. se "indeau la un re att de ridicat, aducnd un ctig mai mare, a#unser s com un ele singure )ncrctura "a oarelor, e.clu!nd mrfuri de im ortan "ital entru 4onfederaie. 1umea cum ra cu nesa articole de lu. cu banii e care-i a"ea, temmdu-se c a doua !i reurile "or crete i banii "or a"ea mai uin "aloare. ;i era ce"a i mai gra"F nu e.ista dect o singur cale ferat de la ?ilmington la +ichmond. /ii de saci de fin i l!i cu slnin se stricau i utre!eau )n grile intermediare, din li s de "agoane, e cnd s eculanii de "inuri, mtsuri i cafea uteau s trans orte )ntotdeauna mrfurile la +ichmond, la dou !ile du ce fuseser debarcate la ?ilmington. ;i un !"on care circulase e o tite se discuta acum )n gura mareF se s unea c, e lng marfa e care o aducea )n cele atru "a oare ce-i a arineau i e care o "indea la reuri nemaiau!ite, +hett *utler cum ra i )ncrctura altor "ase i o o rea, ate rnd urcarea reurilor. Se !icea c e )n fruntea unei )ntre rinderi cu un ca ital de este un milion de dolari, cu sediul la ?ilmington, a"nd ca sco cum rarea mrfurilor introduse )n ciuda blocadei 0an@ee. 1a ?ilmington i la +ichmond a"eau !eci de maga!ii, i lumea s unea c erau line de alimente i articole de )mbrcminte de o!itate acolo n cnd reurile "or urca. -e e acum militarii i ci"ilii )nce user s se ener"e!e, i se "orbea urt de el i de to"arii lui )ntru s ecul. BSunt muli oameni cura#oi i atrioi rintre marinarii crora

4onfederaia le-a )ncredinat misiunea de a fora blocadaB, scria doctorul )n ultima lui scrisoare. BOameni de!interesai, care )i risc "ieile i toat a"erea entru 4onfederaie. >umele lor sunt cunoscute de toi oamenii cinstii din Sud i nimeni nu le re roea! micul ctig bnesc e care-l obin entru riscurile lor. Sunt gentlemeni de!interesai i )i cinstim. >u "orbesc de acetia. /ai e.ist )ns i alii, ticloii care forea! blocada numai ca s se )mbogeasc. ,su ra lor "reau s )ndre t mnia )ndrituit i r!bunarea unui o or care lu t entru cea mai drea t dintre cau!e6 asu ra acestor fiare cu chi de om, care aduc mtsuri i dantele cnd oamenii notri mor din li s de chinin, care )ncarc "a oarele cu ceai i "inuri alese cnd eroii notri se chinuiesc din li s de morfin. Jrsc e aceti "am iri ce sug sngele celor care )l urmea! e +obert 1ee, e aceti indi"i!i care fac din forarea blocadei o ocu aie demn de dis reul tuturor atrioilor. 4um s mai su ortm rintre noi e ticloii acetia mra"i, )nclai )n ghete de lac, cnd fii notri merg la lu t )n icioarele goale< 4um s tolerm ca ei s bea am anie i s mnnce ateuri, cnd soldaii notri tremur de frig )n #urul focurilor de bi"uac i n-au dect slnin mucegit< 4er tuturor confederailor loiali s le )ntoarc s atele=B 4etenii ,tlantei citir scrisoarea, )neleser c oracolul "orbise i, fiind confederai loiali, se grbir s-l alunge e +hett. -intre toate ersoanele care )l rimiser )n toamna anului &'(L6 domnioara Pitt0 at rmase singura care )l mai rimea i )n &'(N. ;i dac n-ar fi fost /elanie, n-ar fi fost rimit nici acolo. -e cte ori +hett sosea la ,tlanta, entru mtua Pitt0 )nce ea tortura. ;tia bine ce !ic rietenele ei des re fa tul c )i ermite s "in la ea, dar )i li sea cura#ul s-i s un c e un musafir nedorit. 4nd afla c +hett "enise iar la ,tlanta ,Pitt0 lua o e. resie hotrt i le anuna e /elanie i e Scarlett c )l "a ate ta )n faa uii i )i "a inter!ice s intre. ;i de cte ori "enea cu cte un acheel )n mn i cu un com liment entru farmecul i frumuseea ei, se ddea btut. " >u tiu ce s fac, gemea ea. Se uit la mine... i mor de fric gndindu-m ce-ar face cnd i-a s une. ,re o re utaie att de roast= 4re!i c m-ar bate... sau... sau...< O, -oamne= -e ce nu mai triete 4harlie= Scarlett, trebuie s-i s ui s nu mai "in, dar s une-i )ntr-o form oliticoas. 8ai de mine i de mine= /i se are c din cau!a ta "ine aici, i tot oraul "orbete, i ce-are s s un mama ta dac "a afla< /ell0, nu trebuie s mai fii att de drgu cu el. 9ii rece i distant, i "a )nelege. O, /ell0, nu cre!i c ar fi bine s-i scriu lui Henr0 i s-i cer s "in s "orbeasc domnului *utler< " >u, s nu faci una ca asta, !ise /elanie. ;i nici eu n-o s fiu ne oliticoas cu el. ,m im resia c lumea se s erie degeaba de domnul *utler. Sunt sigur c nu e aa de ru cum s un doctorul /eade i doamna /erriEether. 7 inca abil s lase oamenii s moar de foame dosind alimentele. Oare nu el mi-a dat o sut de dolari entru orfani< Sunt con"ins c e tot att de atriot i de de"otat ca i noi toi, dar e rea mndru ca s se de!"ino"easc. ;tii ce )nc nai sunt brbaii cnd se )nfurie. /tua Pitt0 nu tia nimic des re brbai, nici cnd se )nfurie nici cnd sunt altfel, aa )nct nu utu dect s dea ne utincioas din minile ei grsue. 4t des re Scarlett, de mult se de rinsese cu obiceiul /elaniei de a crede numai bine des re toat lumea. /elanie era o roast i nu uteai s faci nimic. Scarlett tia c +hett nu e atriot i, dei ar fi referat s moar dect

s-o mrturiseasc, nu-i sa. /icile daruri e care i le aducea de la >assau, fleacurile e care o doamn le oate acce ta de la un brbat, o interesau mai mult. 4nd reurile crescuser att de mult, de unde naiba s fac rost de ace de cusut, bomboane ori s elci, dac i-ar inter!ice lui +hett s "in s o "ad< >u, era uor s lai toat rs underea e seama mtuii Pitt0, care, )n definiti", era eful familiei i arbitru )n chestiunile de moral. Scarlett tia c lumea "orbete de "i!itele lui +hett i des re ea6 tia )ns c entru cei din ,tlanta tot ce fcea /elanie ?il@es era erfect, i dac /elanie )l a ra e +hett, "i!itele lui mai a"eau o urm de res ectabilitate. Totui, "iaa ar fi lcut dac +hett i-ar retracta ere!iile. >u s-ar mai simi #enat cnd lumea nu rs undea la salutul lui +hett, atunci cnd se lim+a c! el e 5trada Pier)ic!l!i% " 4hiar dac cre!i astfel de lucruri, de ce le s ui< )l mustr ea. 4rede ce-i lace, dar ine-i gura, i toate ar merge mai bine. " Psta e sistemul dumitale, nu-i aa, i ocrito cu ochii "er!i< Scarlett, Scarlett, credeam c eti mai cura#oas. 4redeam c irlande!ii s un ce cred i uin le as de lume. S une-mi cinstit, nu-i "ine uneori s lesneti de atta tcere< " 7i bine... da, mrturisi Scarlett, "rnd-ne"rnd. / lictisete gro!a" cnd )i aud "orbind de cau!, de diminea n seara. -ar, -oamne sfinte, +hett *utler, dac a recunoate asta, nimeni nu mi-ar mai "orbi i nici un tnr nu m-ar mai ofti la dans= " ,, da, i trebuie s danse!i cu orice re. S tii c admir felul cum te st neti, dar nu m simt )n stare s te imit. >ici nu ot s ort masca atriotismului i a eroismului, orict ar fi de comod. Sunt destui atrioi nai"i care-i risc toi banii )n blocad i care au s rmn e drumuri du r!boi. >u e ne"oie i de mine, nici ca s bat recordul de atriotism, nici s mresc numrul celor ce "or iei srcii. 1aurii s fie ai lor= %i merit 5 s tii c de data asta sunt sincer 5 cci )ntr-un an sau doi laurii "or fi singura lor a"ere. " 4red c e urt din artea dumitale s insinue!i asemenea lucruri, cnd tii bine c ,nglia i 9rana "or intra )n curnd )n r!boi de artea noastr i... " Scarlett, ai citit un !iar= / mir de tine. S n-o mai faci. K cete minile femeilor. -ac "rei s tii, acum o lun am fost )n ,nglia i ot s-i s un urmtoareleF ,nglia n-o s a#ute niciodat 4onfederaia. ,nglia nu mi!ea! e o mroag. -e aceea e ,nglia. -e altfel, olande!a cea gras care ade e tronul /arii *ritanii e o femeie cu frica lui -umne!eu i nu-i lace scla"ia. /ai bine s moar de foame lucrtorii din estoriile engle!eti fiindc nu ot c ta bumbac, dect s a ere scla"ia. 4t des re 9rana... acea slab imitaie a lui >a oleon care e )m ratul lor e rea ocu at cu /e.icul ca s se mai sinchiseasc de noi. -e fa t, acest r!boi )i con"ine, fiindc ne )m iedic e noi s-l alungm din /e.ic... >u, Scarlett, ideea unui a#utor dinafar e o nscocire a !iarelor ca s susin moralul suditilor. 4onfederaia e sortit ieirii. ,cum triete din re!er"e, aa cum face cmila, dar chiar i re!er"ele cele mai mari se e ui!ea!. %n ceea ce m ri"ete, cred c mai am cte"a luni de acti"itate6 du aceea m retrag, fiindc o s fie rea rime#dios. ,m s-mi "nd "a oarele "reunui engle! nesocotit care "a crede c le "a mai utea strecura6 dar nu-mi fac snge ru entru atta6 am ctigat destui bani, e care-i in )n bncile engle!e i )n aur. >u-mi trebuiesc bancnote din astea fr "aloare. 4a )ntotdeauna cnd "orbea +hett, ceea ce s unea rea lau!ibil. ,lii uteau s une c afirmaiile lui sunt erfide, dar lui Scarlett i se reau )ntotdeauna ade"rate i line de bun-sim. ;i tia c e urt din artea ei i

c ar trebui s se indigne!e i s se )nfurie. -e fa t, nu era deloc indignat i )nfuriat, dei ar fi trebuit mcar s se refac. O fcea s se simt mai demn i mai distins. " 4red c ceea ce a scris doctorul /eade des re dumneata, domnule *utler, era ade"rat. Singurul mi#loc de a is i ar fi s te )nrole!i du ce-i "in!i "a oarele. ,i fost la ,cademia /ilitar de la ?est Point i... " 8orbeti ca un redicator ba tist cnd caut s fac ro!elii. -ar dac nu "reau s is esc< -e ce s lu t ca s a r un sistem care m-a alungat< ,re s-mi fac lcere s asist la distrugerea lui. " N,a- a!(it de nici !n )i)te-, (i)e ea ener*at. " >u< ;i totui faci arte din el, cum fceam i eu odat i arie! c i-e tot att de anti atic ca i mie. -e ce sunt eu ruinea familiei *utler< Pentru urmtorul moti", i nu entru altulF entru c nu m-am utut conforma obiceiurilor din 4harleston, i 4harlestonul e Sudul, numai c )n forma cea mai e.agerat. Oare )i dai seama ce lictiseal e acolo< ,ttea lucruri e care trebuie s le faci entru c s-au fcut )ntotdeauna. ,ttea lucruri inofensi"e e care nu trebuie s le faci, entru acelai moti". ,ttea lucruri care m ener"au entru c erau li site de sens. 9a tul c nu m-am cstorit cu domnioara de care ai au!it, a fost ultima ictur. -e ce s m )nsor cu o roast a noastr, numai fiindc un accident ne-a )m iedicat s ne )ntoarcem )nainte de a se fi )ntunecat< ;i de ce s-i ermit fratelui ei, )nnebunit de furie, s m omoare, cnd eu tiam c trag mai bine< 9irete, dac a fi fost un gentleman, l-a fi lsat s m omoare i aa s-ar fi ters ata de e bla!onul familiei *utler. -ar... )mi lace s triesc. ,a c am continuat s triesc, i m-am distrat bine... 4nd m gndesc la fratele meu care triete rintre "acile sacre din 4harleston i e lin de res ect entru ele, cnd )mi amintesc de ne"asta lui cea "oluminoas, de balurile de !iua Sfintei 4ecilia i de ore!riile lui nesfrite... atunci tiu ce am ctigat ru nd cu sistemul acela. Scarlett, felul nostru de "ia aici )n Sud e tot att de )n"echit ca i sistemul feudal al 7"ului /ediu. 7 de mirare doar c a durat atta. Trebuia s iar, i acum iere. ;i ai "rea s ascult nite oratori ca doctorul /eade care-mi s un c lu tm entru o cau! drea t i sfnt< ;i s m entu!iasme!e atta btile tobei, )nct s iau o uc i s m duc re ede )n 8irginia s-mi "rs sngele entru btrnul +obert< 4re!i c sunt rost< 9irea mea nu-mi ermite s srut biciul care m-a lo"it. ,cum Sudul i cu mine suntem chit. Odinioar Sudul m-a alungat i m-a lsat s mor de foame. >-am murit, i ctig destui bani din agonia Sudului entru a com ensa ierderea dre turilor ce le a"eam rin natere. " mi face im resia c eti un interesat i un ticlos, !ise Scarlett, dar obser"aia ei era mecanic. 4ea mai mare arte a discursului su )i intrase e o ureche i )i ieise rin cealalt, aa cum se )ntm la de cte ori se "orbea de lucruri care nu o ri"eau direct. %nelegea )ns unele lucruri. %n "iaa oamenilor din lumea bun erau attea rostii= S retin!i c inima i-e )n mormnt cnd nu era aa= ;i cum se re"oltase toat lumea la ba!ar cnd Scarlett dansase= ;i ce ener"ai se artau unii i cum ridicau din s rncene de cte ori s unea sau fcea ce"a ce se deosebea de ce s un i fac celelalte tinere femei= ;i totui, o e.as era felul cum +hett ataca )nsei tradiiile care, de fa t, o ener"au i e ea. Prea mult trise )ntr-un mediu de oameni i ocrii, entru a nu se su ra cnd alii s uneau e.act ce gndea i ea. " Ticlos< >u, sunt numai re"!tor. -ei oate c e acelai lucru. %n orice ca!, aa "or s une cei care au fost mai uin re"!tori ca mine. Orice confederat cinstit care )n &'(& a a"ut o mie de dolari bani ghea ar fi utut face la fel ca mine6 dar ce uini au fost destul de ticloi ca s rofite

de oca!ie. -e ild, chiar du ce a c!ut fortul Sumter, )nainte de )nce erea blocadei, am cum rat cte"a mii de baloturi de bumbac e un re de nimic i le-am dus )n ,nglia. Sunt )nc )n de o!itele din 1i"er ool. >u le-am "ndut. 1e stre! n cnd fabricile engle!eti "or lnge du bumbac, i atunci "or da orict "oi cere. >u m-ar mira dac o s ca t doi dolari e @ilogram. " O s-i ca ei la atele cailor= " >u cred. ,cum bumbacul se "inde cu un dolar i #umtate. 4nd r!boiul se "a sfri, o s fiu un om bogat, Scarlett, fiindc am fost re"!tor... adic, ticlos. Ii-am mai s us o dat c sunt dou momente cnd oi ctiga baniF rimul, cnd se cldete o ar, i al doilea cnd se distruge. %n rimul ca! merge )ncet, )n al doilea, re ede. >u uita cu"intele mele. Poate c )ntr-o !i )i "or rinde bine. " -i lac 1oarte -ult sfaturile bune, !ise Scarlett cu toat ironia de care era ca abil. -ar n-am ne"oie de sfaturile dumitale. 4re!i c tata e om srac< ,re destui bani ca s-mi dea ct )mi trebuie i, )n afar de asta, am motenit i de la 4harles. " mi )nchi ui c aristocraii france!i gndeau cam la fel n )n !iua cnd erau dui la eafod. -e multe ori )ncerc +hett s-i do"edeasc lui Scarlett ct de ne otri"it era s oarte doliu cnd artici a la "iaa monden. %i lceau culorile "ii, iar rochiile ei negre i "lul de cre de la lrie n la clcie )l amu!au, dar )l i indis uneau. 7a inea )ns mori la rochiile negre i la "lul ei. ;tia c dac "a renuna la ele i le "a )nlocui cu rochii colorate, )nainte de ci"a ani buni, oraul "a "orbi mai mult ca acuma. ;i a oi, cum i-ar e. lica mamei ei schimbarea< +hett )i s unea e fa c "lul )i ddea un as ect de cioar i rochiile negre o fceau s ar cu !ece ani mai btrn. ,ceste afirmaii rea uin ca"alereti o fceau s dea fuga la oglind, ca s "ad dac )ntr-ade"r arta de dou!eci i o t de ani i nu de o ts re!ece. " 4redeam c eti mai mndr i c nu ii s ari ca doamna /erriEether, o nec#ea el. -e ce ai rostul gust s ori un "l, ca s afie!i o durere e care sunt sigur c n-ai simit-o niciodat< Hai s facem rinsoare. 7u !ic c )n dou luni o s te fac s le e!i lria i "lul acesta i s ori un model de la Paris. " >ici nu m gndesc, i te rog s nu mai "orbim de lucrul acesta, !ise Scarlett, ener"at de alu!ia e care o fc!)e la Charle)% +hett lec sur!nd, cci se ducea la ?ilmington, i de acolo )ntr-o cltorie )n strintate. 4te"a s tmni mai tr!iu, )ntr-o frumoas diminea de "ar, rea ru )n mn cu o elegant cutie de carton. 4nd afl c Scarlett e singur, o de)chi)e% " 4e minune= strig ea scond o lrie din foia care o )n"elea. Scarlett suferise mai mult fiindc nu "!use nouti, dect fiindc nu le urtase, i acest model i se ru cea mai )ncnttoare creaie e care o "!use "reodat. 7ra din tafta "erde )nchis, c tuit cu moar "erde al. Panglicile ce se legau sub brbie, late ct mna, erau de asemenea "erde al. ;i borul era garnisit cu o an "erde de stru, care se )ncreea ct se oate de cochet. " ncearc,o, (i)e Rhett (.-+ind% 5carlett 1!gi la oglind i i-o use e ca , dndu-i rul )na oi ca s se "ad cerceii, i )i leg anglicile sub brbie.

" mi ade bine< strig ea, fcnd o iruet e clcie ca s-o admire +hett i ridicndu-i ca ul entru ca ana s salte. ;tia c )i st bine chiar )nainte de a citi confirmarea )n ochii lui. ,"ea un aer )ncnttor de obra!nic, i c tueala "erde fcea ca ochii ei s ca ete o nuan de smarald "erde )nchis, i s strluceasc i mai tare. " O, +hett, a cui e lria< 8reau s-o cum r. %i dau toi banii e care-i am. " 7a dumitale, !ise el. 4ine ar mai utea s oarte aceast nuan de "erde< >u cre!i c am inut minte culoarea ochilor dumitale< " Ai co-andat,o an!-e entr! -ine$ " -a, i scrie B+ue de la Pai.B e cutie, dac te interesea!. -ar ei asta nu-i s unea nimic. Se uita )n oglind i )i surdea. >imic nu mai a"ea "reo im ortan, afar de fa tul c rea e.trem de drgu i urta rima lrie frumoas de doi ani )ncoace. 4e n-ar utea face cu lria asta= ;i deodat, !mbetul )i -!ri e +!(e% " >u-i lace< " O, e un "is, dar... O, ce ru )mi are s aco r "erdele acesta minunat cu cre i s "o sesc ana )n negru. :mediat +hett "eni lng ea, i degetele lui )ndemnatice de!legar funda lat de sub brbie. %ntr-o cli lria f! 6na oi 6n c!tie% " 4e faci< >-ai s us c e a mea< " >u, dac o transformi )ntr-o lrie de doliu. O s gsesc eu alt femeie frumoas cu ochii "er!i care s-mi a recie!e gustul. " O, nu se oate= / omor dac nu mi-o dai= Te rog, +hett, nu fi rutcios= --mi-o= " 4a s-o oceti ca e celelalte lrii< >u. Scarlett a uc cutia. S dea alteia minunea asta care o fcea s ar att de tnr i de )ncnttoare< >iciodat= O cli se gndi cu groa! la Pitt0 i la /elanie. Se gndi la 7llen i la ce "a s une, i se cutremur. -ar "anitatea fu mai uternic. " >-am s-o transform. %i fgduiesc. Te rog, d-mi-o. +hett )i ddu cutia, cu un !mbet uin ironic, i o ri"i e cnd o )ncerca din nou i se admira )n oglind. " 4t cost< )ntreb ea brusc, cu faa schimbat. ,m numai cinci!eci de dolari, dar luna "iitoare... " 4ost cam dou mii de dolari )n moned confederat, !ise el r!nd de e. resia ei #alnic. " 8ai de mine= ,tunci, dac )i dau acum cinci!eci de dolari i e urm cnd o s mai... " N! *rea! s-mi lteti, !ise el .7 un dar. Scarlett rmase cu gura cscat. 7.ist o limit bine reci!at )n ri"ina cadourilor e care o femeie le oate acce ta de la un brbat. B*omboane i flori, draga meaB, )i s usese 7llen de mai multe ori, B oate o carte de "ersuri, ori un album, ori o sticlu cu a de colonie, sunt singurele lucruri e care o femeie le oate acce ta de la un brbat. >iciodat un cadou costisitor, nici chiar din artea logodnicului. ;i niciodat bi#uterii sau articole de )mbrcminte, nici chiar mnui sau batiste. -ac ai acce ta asemenea daruri, brbaii ar ti c nu eti o ade"rat doamn i i-ar ermite anumite )ndr!neli.B B8ai de mineB, )i !ise Scarlett ri"indu-se )nti )n oglind i e urm )ntorcndu-se s re chi ul im enetrabil al lui +hett. B>u ot s-i s un c nu rimesc. 7 rea drgu. ,... refera s fie )ndr!ne cu mine, dac n-ar fi rea...B Se )ngro!i de gndurile ei i se )nroi.

" ,m s-i dau cinci!eci de dolari... " -ac faci asta, am s-i arunc la gunoi. Sau mai bine am s un s citeasc o slu#b entru sufletul dumitale. Sunt sigur c n-ar strica... Scarlett surse #enat i refle.ia sursului ei )n oglind o fcu s se hotrasc. " 4e urmreti, de fa t< " ncerc s te is itesc cu daruri frumoase, ca s-i )nbu scru ulele de feti i s fii la cheremul meu, !ise el. B,cce t numai bomboane i flori de la brbai, draga meaB, se strmb el, i Scarlett i!bucni )n rs. " 7ti o canalie detea t cu suflet negru, +hett *utler, dar tii bine c lria e rea frumoas ca s fie refu!at. Pri"irea lui era ironic, chiar cnd era lin de admiraie entru frumuseea ei. " 9irete, oi s-i s ui domnioarei Pitt0 c mi-ai dat o mostr de tafta i de moar "erde, i o schi de lrie, i c i-am stors cinci!eci de dolari entr! a)ta% " >u, am s-i s un c mi-ai cerut o sut de dolari i ea o s o"esteasc tuturor )n ora i toi o s moar de neca! i or s "orbeasc de lu.ul meu. +hett, nu trebuie s-mi mai aduci lucruri att de costisitoare. 7 foarte drgu din artea dumitale, dar n-am s mai acce t altce"a. " Serios< *a am s-i aduc daruri de cte ori )mi face lcere i de cte ori cred c au s-i ad bine. ,m s-i aduc moar "erde )nchis entru o rochie care s se asorte!e cu lria. -ar te re"in c nu sunt un om bun. %ncerc s te is itesc cu lrii i cu bi#uterii ca s te rind )n ca can. >u uita c nu fac nimic degeaba i nu dau nimica fr s s er c "oi c ta ce"a )n schimb. -e altfel, ca t )ntotdeauna tot ce "reau. 'chii negri ai l!i Rhett )e o rir e bu!ele lui Scarlett. 7a ls ri"irea )n #os. ,cum are s fie )ndr!ne cu ea, )ntocmai cum )i s usese 7llen. ,cum o s-o srute, sau o s )ncerce s-o srute 5 )n emoia ei nu tia rea bine ce a"ea s fac. -ac refu!a, oate c )i "a smulge lria din ca i o "a da altei femei. Pe de alt arte, dac )i ermitea un srut scurt i cast, oate c-i "a aduce alte cadouri frumoase, )n s erana unei alte srutri= >umai -umne!eu tie de ce brbaii in aa de mult la srutri= ;i de multe ori, du o srutare, se )ndrgostesc com let i de"in caraghioi cnd eti detea t i tii s te mai lai srutat du ce te-ai lsat o dat. 4e asionant ar fi dac +hett *utler s-ar )ndrgosti de ea, dac ar recunoate-o i ar ceri o srutare sau un surs. -a, )l "a lsa s-o srute. +hett )ns nu rea c "rea s o srute. 7a )i arunc o ri"ire ie!i e sub gene i murmur, "rnd arc s-l )ncura#e!eF " -eci, ca ei )ntotdeauna ce "rei, nu-i aa< ;i ce "rei de la mine< " +mne de "!ut. " -oar nu-i )nchi ui c am s m mrit cu dumneata ca s-i ltesc lria= !ise ea )ndr!nea i )i mic )n mod ro"ocator ca ul, fcnd s #oace ana lriei. -inii lui albi lucir sub mustaa tuns scurt. " i faci ilu!ii, scum doamn. >-am deloc oft s m )nsor cu dumneata, nici cu nimeni altcine"a. >u sunt fcut entru cstorie. " Serios= e.clam ea sur rins, hotrt acum s-l lase s fie )ndr!ne. S tii c n-am de gnd s m las srutat. " -ac e aa, de ce-i ugui bu!ele< " O, strig ea, !rindu-se )n oglind i "!nd c )ntr-ade"r )i uguiase bu!ele ca entru srutat. O, i din nou, btnd din icior, furioas. 7ti omul cel mai )ngro!itor e care l-am )ntlnit i nu mi-ar rea ru dac nu te-a mai "edea niciodat.

" -ac ai simi )ntr-ade"r aa, ai clca lria )n icioare. -oamne, cum te )nfurii, i asta robabil fiindc tii c-i st bine. Haide, Scarlett, calc lria asta )n icioare, ca s-mi ari ce rere ai des re mine i des re darurile mele. " S nu cum"a s te atingi de lrie, !ise ea a ucnd-o de anglici i retrgndu-se. 7l o urm r!nd uor i )i lu minile. " O, Scarlett= 7ti att de tnr, )nct mi se ru e inima, !ise el. ;i am s te srut, fiindc se are c asta "rei. Se a lec alene i )i atinse obra!ul cu mustaa. " ,cum, buna-cu"iin cere s-mi tragi o alm, nu-i aa< 4u bu!ele strnse, se uit dre t )n ochii lui i citi atta "eselie )n )ntunericul lor, )nct i!bucni i ea )n rs. 4e om ener"ant= 4e e.as erant= >u dorea s se )nsoare cu ea, nu dorea s o srute, atunci ce "oia< -ac nu era )ndrgostit de ea, de ce "enea aa de des i de ce-i aducea cadouri< " /ai bine aa, !ise el. Scarlett, am o roast influen asu ra ta i, dac eti cuminte, ar trebui s m dai afar... firete, dac oi. 7 greu s sca i de mine. -ar )i fac ru. " ,de"rat< " >u "e!i< -e cnd te-am )ntlnit atunci la ba!ar, urtrile tale au de"enit scandaloase, i asta din "ina mea. 4ine te-a )ndemnat s danse!i< 4ine te-a silit s recunoti c glorioasa noastr cau! nu e nici sfnt, nici glorioas< 4ine te-a fcut s recunoti c i se ar roti oamenii care mor entru rinci ii sforitoare< 4ine te-a a#utat s dai cucoanelor btrne moti" s cle"eteasc< 4ine te face s le e!i doliul cu ci"a ani mai de"reme< ;i, )n sfrit, cine te-a con"ins s acce i un dar e care nici o femeie nu-l oate acce ta rmnnd o doamn< " %i faci ilu!ii, domnule *utler. >-am fcut nimic att de scandalos i, )n orice ca!, am fcut tot ce ai s us fr a#utorul dumitale. " -e asta m )ndoiesc, !ise el, i faa )i de"eni brusc calm i osomort. ,i fi )nc "du"a neconsolat a lui 4harles Hamilton, "estit entru meritele dumitale ca infirmier. Totui, s-ar utea ca... 7a )ns nu-l mai asculta6 iar se ri"ea mulumit )n oglind i se gndea c-i "a une lria chiar )n du -amia!a aceea, cnd se "a duce la s ital i "a duce flori ofierilor con"alesceni. >u )nelese c ultimele cu"inte ale lui +hett a"eau un fond de ade"r. >u-i ddea seama c el descuiase uile "du"iei ei i )i druise libertatea, ca i osibilitatea s ecli se!e fetele nemritate, cnd e oca ei de succes ar fi trebuit socotit )ncheiat. >u-i ddea seama c sfaturile lui o )nde rtaser de educaia rimit de la 7llen. Schimbarea fusese tre tat, )nclcarea unei mici con"enii rnd s nu aib legtur cu nesocotirea alteia, i nici una din ele "reo legtur cu +hett. >u "edea c, )ncura#at de el, clcase cte"a din cele mai se"ere sfaturi ale mamei ei )n ri"ina bunelor maniere i c uitase ct se strduise 7llen s fac din ea o ade"rat doamn. 8edea doar c lria era cea mai frumoas din cte a"usese n acum, c n-o costase nici un ban i c +hett trebuia s fie )ndrgostit de ea, chiar dac nu "oia s-o mrturiseasc. ;i era hotrt s gseasc un mi#loc entru a-l face s i-o mrturiseasc. , doua !i )n faa oglin!ii, cu un ie tene )n mn i cu gura lin de s elci, Scarlett )ncerca s-i fac o nou ie tntur care, du s usele lui /a0belle de curnd )ntoars de la +ichmond unde fusese ca s-i "ad

brbatul, se urta mult )n ca ital. ,ceast ie tntur se numea BPisicile, obolanii i oareciiB i re!enta multe greuti. Prul trebuia des rit )n dou i ae!at )n fiecare arte a ca ului )n trei rulouri de mrime descrescnd6 cel mai mare de lng crare se numea B isicaB. BPisicaB i BobolanulB erau uor de fi.at, dar BoareceleB nu se lsa rins de s elci i aluneca mereu, )ntr-un fel e.as erant. Totui, se hotrse s i!buteasc fiindc +hett "enea la cin, i )ntotdeauna obser"a i comenta orice ino"aie )n )mbrcminte i ie tntur. Pe cnd, cu fruntea lin de broboane de ndueal, se lu ta cu u"iele bogate i as re ale rului ei, Scarlett au!i #os )n "estibul ai uori i )nelese c /elanie se )ntorsese de la s ital. , oi, simind c cumnata ei suia scrile dou cte dou, rmase o cli nemicat. Se )n-tm lase ce"a neobinuit fiindc, )n general, /elanie se mica demn ca o cucoan btrn. Se duse i deschise ua, i /elanie intr iute, cu faa roie i s eriat, a"nd aerul unui co il *ino*at% Obra#ii )i erau lini de lacrimi, lria )i atrna e s ate de anglici i crinolina slta "iolent. Iinea ce"a strns )n mn i, odat cu intrarea ei, odaia se um lu de arfum rost. " O, Scarlett, strig ea, )nchi!nd ua i trntindu-se e at. 7 acas mtua< >u< O, sla" -omnului= Scarlett, )mi "ine s mor de ruine= 7ra s lein i, Scarlett, unchiul Peter are s-i s un mtuii Pitt0= " 4e-are s-i s un< " 4 am "orbit cu... cu acea domnioar... adic doamn... ;i, fcndu-i "nt c! +ati)ta, Melanie 6ncheie7 " 4u femeia aceea cu rul rou, e care o cheam *elle ?atling. " /ell0= 4um ai utut face una ca asta= !ise Scarlett indignat, ri"ind-o cu ochii holbai. *elle ?atling era femeia cu rul rou e care o "!use e strad )n rima !i cnd sosise la ,tlanta, i acum a#unsese cea mai "estit femeie din ora. /ulte rostituate n"liser la ,tlanta )n urma armatelor, dar *elle se distingea rintre ele din cau!a rului ei rou ca focul i a rochiilor rea elegante i i toare. O "edeai rar e Strada Piersicului sau rin cartierele locuite de lumea bun, dar cnd a rea, femeile cinstite se grbeau s treac e cellalt trotuar, ca s fie ct mai de arte de ea. ;i /elanie "orbise cu ea. >u era de mirare c unchiul Peter era indignat0 " O s mor dac mtua Pitt0 o s afle= ;tiu bine c o s lng i o s s un la toi i o s fiu com romis, !icea /elanie rintre sus ine. >-a fost "ina mea. Scarlett... mi-era mil de ea. 4re!i c n-am dre tate< Pe Scarlett )ns nu o interesa latura moral a chestiunii. 4a ma#oritatea femeilor inocente i de familie bun, murea de curio!itate s afle mai mult des re rostituate. " 4e "oia< 4um "orbete< " O, fcea greeli groa!nice de gramatic, dar se "edea c se silea s ar distins, sraca. :eeam din s ital i, cum unchiul Peter nu m ate ta cu trsura, m-am gndit s "in acas e #os. Tocmai cnd treceam e lng curtea 7merson-ilor, am dat este ea, ascuns du gard. Sla" -omnului c 7merson-ii sunt la /acon= ;i mi-a !isF B-oamn ?il@es, " rog s-mi ermitei s " s un ce"a.B >u tiu de unde )mi cunoate numele. %mi ddeam seama c ar fi trebuit s-o iau la fug, dar... Scarlett, rea att de trist i... umil. ;i urta o rochie neagr i o lrie neagr i nu era "o sit deloc i rea foarte cumsecade, doar rul rou o ddea de gol. ;i )nainte s-i fi utut rs unde ce"a, a !isF B;tiu c n-ar trebui s " "orbesc, dar am )ncercat s "orbesc cu gsca aia btrn, cu doamna 7lsing, care m-a dat afar din s ital.B

" A (i) chiar <g.)ca btrnB< )ntreb Scarlett r!nd. " O, nu rde. >u e caraghios. Se are c femeia asta a "rut s fac ce"a entru s ital... %nelegi< S-a oferit s "in s )ngri#easc de bolna"i )n fiecare diminea, dar firete doamnei 7lsing trebuie s-i fi "enit ru au!ind ro unerea ei i a dat-o afar. Pe urm mi-a !isF B;i eu "reau s fac ce"a. >u sunt oare o confederat la fel ca i dumnea"oastr<B ;i, Scarlett, m-a emoionat fa tul c "oia s fac i ea ce"a. ;tii, nu trebuie s fie rea rea dac "rea s a#ute cau%a. >u cre!i c am dre tate< " Pentru -umne!eu, /ell0, ce im ortan are dac ai sau nu dre tate< " /i-a s us c a "!ut cum se duc cucoanele la s ital i s-a gndit c eu... c ar bun, aa c m-a o rit. ,"ea nite bani i "oia s-i iau i s-i )ntrebuine! la s ital i s nu s un nimnui de unde )i am. /i-a s us c doamna 7lsing s-ar o une dac ar ti de unde "in banii. -e unde "in banii= ,tunci mi-a "enit s lein= ;i eram att de tulburat i "oiam s lec, )nct am !is doarF BO, da, ce frumos din artea dumitaleB, sau ce"a tot aa de idiot, i mi-a surs !icndF B8-ai urtat )ntr-ade"r cretinete=B i mi-a "rt batista asta murdar )n mn. Pfff= :a "e!i cum miroase= /elanie art o batist brbteasc murdar i foarte arfumat, )n care erau )nnodate c.te*a -onede% " Tocmai )mi mulumea i-mi s unea c o s-mi mai aduc bani )n fiecare s tmn, cnd unchiul Peter a sosit i m-a "!ut, urm /ell0 i!bucnind )n lacrimi i-i use ca ul e ern. ;i cnd a "!ut cu cine eram, a i at la mine, Scarlett... >imeni n-a i at n acum la mine. ;i mi-a !isF BSuie-te imediat )n t'su'=B 1-am ascultat, i tot drumul n acas m-a ocrt, i nu m-a lsat s-i e. lic, i !icea c are s m s un mtuii Pitt0. Scarlett, te rog, du-te #os i roag-l s nu-i s un. Poate c e tine o s te asculte. /tua Pitt0 o s moar dac ar afla doar c m-am uitat la femeia aceea. 8rei< " -a, "reau. -ar s "edem ci bani sunt aici. Pare greu. -esfcu nodul i un umn de monede de aur c!u e at. " 5carlett, )!nt cinci!eci de dolari= ;i )nc de aur= strig /elanie s eriat, numrnd iesele strlucitoare. S une-mi, cre!i c e bine s )ntrebuinm entru bolna"ii notri acest fel de... adic bani ctigai...)n felul acesta< >u cre!i c -umne!eu "a )nelege c ea "oia s fac un bine i nu "a ine seama c sunt bani murdari< 4nd m gndesc de cte lucruri e ne"oie la s ital... Scarlett )ns nu o mai asculta. Se uita la batista murdar i simea cum o cu rinde furia i un sentiment de umilire. %n colul batistei era o monogram cu iniialele +.C.*. %n sertarul de sus al scrinului a"ea o batist la fel cu aceasta, e care i-o )m rumutase doar ieri +hett *utler ca s )nfoare co!ile florilor de cm e care le culeseser. Se gndise s i-o dea )na oi cnd "a "eni seara la cin. -eci +hett o "edea e nemernica asta i )i ddea bani= -e acolo "enea contribuia entru s ital. *ani ctigai rin forarea blocadei= ;i cnd te gndeti c +hett are )ndr!neala s ri"easc o femeie cinstit )n fa, du ce a fost la fiina aceea= ;i cnd te gndeti c-l cre!use )ndrgostit de ea= ,sta do"edea c nu e ade"rat. 9emeile stricate i tot ce era )n legtur cu ele formau o roblem misterioas care o re"olta e Scarlett. ;tia c brbaii mergeau la femeile astea entru sco uri de care nici o femeie cinstit nu trebuie s "orbeasc... sau dac "orbete, trebuie s-o fac )n oa t i rin alu!ii doar. 4re!use )ntotdeauna c numai brbaii ordinari se duc la femeile stricate. Pn acum nu-i "enise )n ca c i brbaii bine 5 adic brbai e care-i )ntlnise rin familii bune i cu care dansase 5 ot face asemenea lucruri. ,sta )i deschi-

dea un cm cu totul nou entru reflecii, i se simi )ngro!it. Poate c toi brbaii fac la fel= -estul de ru c )i silesc soiile s comit acte att de indecente, dar s caute femei stricate i s le lteasc entru astfel de ser"icii= O, brbaii sunt toi scrboi, i +hett *utler e cel mai scrbos dintre toi= O s ia batista lui, i o s i-o arunce )n fa, i o s-l dea afar, i n-o s-i mai "orbeasc niciodat. >u, nu utea face asta. >iciodat nu "a trebui s-i arate c tie de e.istena femeilor stricate, cu att mai mult cu ct aflase c el se duce la ele. O doamn nu oate face aa ce"a. BO=B se gndi ea furioas. B-ac n-a fi femeie de lume, ce nu i-a s une eu ticlosului acestuia=B 9cnd batista ghem, cobor) scrile la buctrie ca s-l caute e unchiul Peter. Trecnd e lng maina de gtit, arunc batista )n foc i, st nit de o furie ne utincioas, o ri"i cum arde. Ca itol!l @I= 1a )nce utul "erii anului &'(N, inimile suditilor erau line de nde#de. %n ciuda tuturor li surilor i greutilor, )n ciuda s eculanilor i attor calamiti, )n ciuda morilor, bolilor i suferinelor care nu ocoliser a roa e nici o familie, suditii s uneau iariF B%nc o "ictorie i r!boiul s-a sfrit=B 5 i o s uneau cu mai mult siguran i bucurie ca "ara trecut. Aan@eii fuseser dr!i, dar Sudul le "a "eni )n fine de hac. n &'(L, 4rciunul fusese o srbtoare fericit la ,tlanta i )n tot Sudul. 4onfederaia re urtase o "ictorie !drobitoare la 9rederic@sburg, i 0an@eii a"eau mori i rnii cu miile. -e srbtori, toat lumea etrecuse i se bucurase c lucrurile luau o )ntorstur fericit. ,rmata 4onfederaiei de"enise o armat de soldai )ncercai6 generalii )i do"ediser meritele i toat lumea tia c )n rim"ar, la reluarea ostilitilor, 0an@eii "or fi !drobii odat entru totdeauna. Prim"ara sosi i lu tele re)nce ur. %n luna mai confederaii mai ctigar o "ictorie, la 4hancellors"ille. Suditii nu mai uteau de bucurie. 9oarte a roa e, chiar )n $eorgia, o incursiune a ca"aleriei Jniunii se transform )ntr-un triumf entru confederai. Oamenii rdeau )nc i acum i se bteau e umr !icndF B-a, domnule= %n cli a cnd btrnul >athan *edford 9orrest "a orni, s-a terminat cu ei=B 4tre sfritul lunii a rilie, colonelul Streight, cu o mie o t sute de ca"aleriti 0an@ei, intrase )n $eorgia i se )ndre ta s re +oma, un mic orel ae!at la ce"a mai mult de ai!eci de mile s re nord de ,tlanta. 8oiau s taie calea ferat dintre ,tlanta i Tennessee, care era de o im ortan "ital, i a oi s-o orneasc s re sud, la ,tlanta, ca s distrug fabricile i de o!itele de materiale de r!boi concentrate )n acest ora, considerat oraul-cheie al 4onfederaiei. 7ra o lo"itur )ndr!nea i, fr 9orrest, Sudul ar fi ltit scum . 4u de trei ori mai uini oameni 5 dar ce oameni i ce clrei= 5 9orrest ornise du ei, )i atacase )nainte s a#ung la +oma, )i hruise !ile i no i )ntregi i, )n sfrit, ca turase )ntreaga tru . 8estea acestei "ictorii a#unsese la ,tlanta a roa e )n acelai tim cu "estea "ictoriei de la 4hancellors"ille, i oraul fusese cu rins de )nflcrare i bucurie. Poate c 4hancellors"ille fusese o "ictorie mai im ortant, dar ca turarea ca"aleriei lui Streight )i aco erise e 0an@ei de ridicol. B>u, domnilor, mai bine nu s-ar #uca cu btrnul 9orrestB, !iceau "eseli cei din ,tlanta, o"estind de nenumrate ori )ntm larea. Steaua 4onfederaiei rea tot mai norocoas i lumea era )ncntat.

7ra ade"rat c, sub comanda generalului $rant, 0an@eii asediau 8ic@sburgul )nc de la mi#locul lunii mai. 7ra ade"rat c suditii suferiser o mare ierdere cnd StoneEall Dac@son fusese rnit de moarte la 4hancellors"ille. 7ra ade"rat. ,tlanta ierduse e unul din fiii ei cei mai ca abili i mai "ite#i, e generalul T.+.+. 4obb, care fusese omort la 9rederic@sburg. 7ra )ns cu ne utin ca 0an@eii s mai su orte )nfrngeri ca acelea de la 9rederic@sburg i de la 4hancellors"ille. 8or fi silii s cede!e, i atunci r!boiul "a )nceta. n rimele !ile ale lui iulie se !"oni i e urm se confirm rin de ee c 1ee )nainta )n Penns0l"ania. 1ee )n teritoriu duman= 1ee fornd "ictoria= 7ra ultima btlie a r!boiului= ,tlanta rea s-i iard minile de entu!iasm, de lcere i de sete de r!bunare. ,cum 0an@eii "or ti ce )nseamn s se oarte r!boi e ro riul lor teritoriu. ,cum "or ti ce )nseamn ca lanurile s fie ustiite, "itele furate, casele arse, btrnii i bieii tri )n )nchisori i femeile i co iii lsai s moar de foame. Toat lumea tia ce fcuser 0an@eii )n /issouri, Centuc@0, Tennessee i 8irginia. 4hiar i ncii uteau o"esti cu ur i cu team gro!"iile e care le fcuser 0an@eii )n inuturile cucerite. ,tlanta era lin de refugiai din Tennessee, din rile de rsrit, i fiecare au!ise rin ce suferine trecuser. %n artea aceea arti!anii 4onfederaiei erau )n minoritate i r!boiul )i lo"ise crunt, aa cum se )ntm lase )n toate statele de frontier, deoarece "ecinii se rau unul e altul i fraii se omorau )ntre ei. +efugiaii doreau s aud c Penns0l"ania e )n flcri, i era o tire care fcea lcere chiar i celor mai blnde dintre cucoanele btrne. C.nd )e au!i )ns c 1ee nu )ngduia nimnui s se ating de ro rietile din Penns0l"ania, instituind edea sa cu moartea entru #af i unnd armata s lteasc tot ce rechi!iiona, a fost ne"oie de tot res ectul e care generalul 1ee i-l ctigase entru ca s nu-i iard o ularitatea. S inter!ic oamenilor s intre )n bogatele antre o!ite ale acestui stat ros er< 4e-l a ucase e generalul 1ee< 4nd soldaii notri sunt )nfometai i au ne"oie de ghete, de haine i de cai= ;n +ilet )c!rt, ri-it de doctor de la -arc0 /eade, unica informaie sigur "enit la ,tlanta )n aceste rime !ile ale lui iulie, trecu din mn )n mn i tre!i o indignare crescnd. B-rag tat, n-ai utea s-mi faci rost de o ereche de ci!me< -e dou s tmni umblu )n icioarele goale i nici nu am s erana s ca t "reo ereche. -ac n-a a"ea icioare aa de mari, a utea lua ci!me de la 0an@eii mori, aa cum fac camara!ii mei, )ns n-am gsit )nc un 0an@eu cu icioare ca ale mele. -ac-mi faci rost, s nu mi le trimii rin ot. /i le-ar fura cine"a, i nici nu ar fi de mirare. Suie-l e Phil )n tren i trimite-le cu el. %i scriu )n curnd unde "om fi. ,cum nu tiu dect c ne )ndre tm s re nord. Suntem )n /ar0land i toat lumea s une c mergem )n Penns0l"ania. Tat, credeam c le "om face i noi 0an@eilor ce ne-au fcut ei nou, dar generalul a !is B>uB i, )n ceea ce m ri"ete, nu "reau s fiu )m ucat numai entru a fi dat foc casei unui 0an@eu. Tat, a!i am trecut rin nite lanuri de orumb, cum rar ai "!ut. Trebuie s recunosc c la noi nu crete aa orumb. Trebuie s recunosc c am cam rdat uin, deoarece eram flmn!i toi, dar nu e nimic dac n-o s afle generalul. >umai c orumbul ne-a fcut ru. Toi camara!ii erau bolna"i de di!enterie, i orumbul le-a )nrutit starea. 7 mai uor s umbli cu o ran la icior dect cu di!enterie. Te rog, tat, caut de-mi gsete nite ci!me. ,cum sunt c itan, i un c itan ar trebui s aib ci!me, chiar dac n-are uniform nou i nici

e olei.B #eci ar-ata era 6n Penns0l"ania, i numai asta a"ea im ortan= %nc o "ictorie, i r!boiul se "a sfri. ;i atunci -arc0 /eade "a a"ea cte erechi de ci!me "a dori, i soldaii se "or )ntoarce acas, i toat lumea "a fi iari fericit. Ochii doamnei /eade se ume!ir "!nd )n )nchi uire cum se "a )ntoarce acas fiul ei, ca s nu mai lece niciodat. n !iua de N iulie, o linite se abtu asu ra firelor telegrafice care fceau legtura cu nordul, o linite care dinui n )n mi#locul !ilei de O iulie, cnd "eti fragmentare i contradictorii )nce ur s soseasc la statul ma#or din ,tlanta. Se dduse o btlie grea )n Penns0l"ania, lng un orel numit $ett0sburg, o btlie mare la care luase arte toat armata lui 1ee, concentrat acolo. 8etile erau nesigure, soseau )ncet fiindc lu ta se dduse e teritoriu inamic i trebuiau s treac )nti rin /ar0land, de unde se transmiteau la +ichmond i a oi la ,tlanta. >esigurana cretea i groa!a )nce u s un st nire e ora. >imic nu era mai ru dect s nu tii ce s-a )ntm lat. 9amiliile care a"eau fii e front se rugau lui -umne!eu ca acetia s nu fie )n Penns0l"ania6 cei care tiau )ns c rudele lor erau )n acelai regiment cu -arc0 /eade se refceau tari i afirmau c e o cinste s artici i la o mare btlie care urma s-i distrug com let e 0an@ei. n casa mtuii Pitt0, cele trei femei se ri"eau una e alta cu o groa! e care nu o uteau ascunde. ,shle0 era )n acelai regiment cu -arc0. n !iua de Q iulie sosir "eti roaste, nu din nord ci din "est. 8ic@sburgul c!use, du un lung i crunt asediu, i a roa e tot flu"iul /ississi i, de la St. 1ouis n la >eE Orleans, era )n minile 0an@eilor. 4onfederaia fusese tiat )n dou. %n alte )m re#urri "estea acestui de!astru ar fi fost moti" de team i de #ale la ,tlanta, dar acum nimeni nu se gndea la 8ic@sburg. Se gndeau cu toii la 1ee cum fora i!bnda )n Penns0l"ania. Pierderea 8ic@s-burgului n-a"ea s fie o catastrof, dac 1ee "a ctiga )n rsrit. ,colo se aflau Philadel hia, >eE Aor@ul, ?ashingtonul. 4ucerirea acestor orae "a arali!a >ordul i "a com ensa din lin )nfrngerea de e /ississi i. 4easurile treceau )ncet i norul negru al nenorocirii aco erea oraul )ntunecnd arc soarele, )nct lumea se uita )n sus la cer, mirat c e senin i albastru )n loc s fie negru i lin de nori. Pretutindeni femeile se adunau gru uri, gru uri, e "erande, e alei, chiar )n mi#locul str!ilor, s unndu-i una alteia c li sa de tiri e un semn bun, )ncercnd s se liniteasc una e alta i s se arate cura#oase. -ar ca nite lilieci re e!indu-se e str!ile linitite )n !bor grbit, se rs ndeau !"onuri )ngro!itoare. Se s unea c 1ee ar fi fost omort, c btlia e ierdut i c "or sosi nite liste nesfrite cu numele morilor i rniilor. -ei lumea )ncerca s nu cread, o ulaia unor cartiere )ntregi cu rinse de anic n"lea )n centrul oraului, s re sediile !iarelor, s re cartierul general, cernd "eti, orice fel de "eti, chiar i "eti rele. n faa grii se adunase o mulime de oameni, s ernd s afle ce"a de la trenurile care soseau6 tot aa i )n faa oficiului telegrafic, )n faa cartierului general i )n faa uilor )ncuiate ale redaciilor !iarelor. 7rau mulimi ciudat de linitite, care creteau )ncet, )ncet. >imeni nu "orbea. -in cnd )n cnd, se au!ea "ocea iigiat a cte unui btrn care cerea "eti, i mulimea )n loc s se ener"e!e de"enea arc i mai tcut de cte ori au!ea cum se re etF B>ici o telegram din >ord6 se tie doar c s-a mai dat o btlie.B ;irul de femei e #os sau )n trsuri se mrea din ce )n ce mai mult. 4ldura tuturor acestor tru uri )nghesuite i raful care se ridica de

sub icioarele nerbdtoare erau )nbuitoare. 9emeile nu s uneau nimic, dar chi urile alide i gra"e "orbeau cu o elocin mut, mai im resionant dect "aietele. , roa e c nu era cas )n ora care s nu fi trimis un fiu, un frate, un tat, un logodnic sau un so la aceast lu t. 9iecare se ate ta s aud c moartea )i cernise casa. 9iecare se ate ta la moarte. -ar nu se ate ta la )nfrngere. ,lungau acest gnd din minte. Poate c brbaii lor !ceau acum, trindu-i ultimele cli e, e iarba ars de soare a dealurilor din Penns0l"ania. Poate chiar )n cli a aceasta rndurile soldailor suditi erau secerate ca grul sub grindin, dar cau!a entru care lu tau "a rmne "enic "ie. Poate c mureau cu miile, dar mii de ali oameni )n uniforme cenuii "or rsri din mnt, ca s le ia locul, cu strigtul rebelilor e bu!e. >imeni nu tia de unde "or "eni oamenii acetia. ;tiau doar, i entru ei era o certitudine tot att de sigur ca i e.istena unui -umne!eu dre t )n cer, c 1ee utea face minuni i c armata din 8irginia era in"incibil. Scarlett, /elanie i Pitt0 at edeau )n trsur, cu coul cobort, )n faa redaciei !iarului B*uletinul 4otidianB, ad ostindu-se sub umbrelue. /inile lui Scarlett tremurau )ntr-atta )nct umbrelua )i tot slta deasu ra ca ului6 Pitt0 era att de emoionat )nct nasul i se )nfiora, ca la ie uri, dar /elanie era ca o stan de iatr6 e msur ce tim ul trecea, ochii ei negri se fceau din ce )n ce mai mari. %n dou ore nu deschisese dect o singur dat gura, cnd, scond o sticlu de sruri din oet, i-o dduse mtuii sale. ;i entru rima dat )n "ia, )i "orbise uin rstitF " :a asta, mtu, dac-i "ine ru. -ar te re"in c dac leini, are s te duc acas doar unchiul Peter, fiindc eu nu lec de-aici n nu aflu des re... n nu aflu ce"a. ;i n-am s-o las nici e Scarlett s lece de lng mine. 5carlett n,a*ea nici o intenie s lece6 "oia s fie acolo unde "a utea afla "reo tire des re ,shle0. >u, chiar dac domnioara Pitt0 ar muri, n-ar leca din locul acela. ,cum ,shle0 se lu ta, oate chiar )n cli a aceea murea, i redacia !iarului era singurul loc de unde utea afla ade"rul. Se uit la mulimea adunat i )i recunoscu rietenele i "eciniiF doamna /eade cu lria us strmb, la bra cu Phil, fiul ei de cincis re!ece ani, domnioarele /c1ure )ncercnd s-i masche!e dinii ieii )n fa sub bu!ele tremurtoare, doamna 7lsing drea t ca o mam s artan, manifestndu-i emoia doar rin u"ie de r crunt desfcute care atrnau din coc, 9ann0 7lsing alid ca o stafie Gsigur c 9ann0 nu era aa de )ngri#orat entru fratele ei Hugh6 a"ea oare un adorator e front, de care nimeni nu aflase<H. -oamna /erriEether edea )n trsur i mngia mna fiicei sale, /a0belle. Sarcina acesteia se "edea aa de mult, )nct era o ruine s a ar )n ublic, chiar dac-i dra ase alul )m re#urul tru ului. -e ce era att de )ngri#orat< >imeni nu au!ise ca tru ele din 1ouisiana s fi fost trimise )n Penns0l"ania. Probabil c !ua"ul ei mic i ros era la ad ost )n +ichmond. -eodat mulimea se mic i cei ce erau e #os se ddur la o arte ca s-i fac loc lui +hett *utler, care se )ndre ta clare s re trsura mtuii Pitt0. Scarlett )i !ise )n gndF B4e cura# are s "in aici )n momentul acesta, cnd uin ar li si ca mulimea s nu-l sfie )n buci fiindc nu e )n uniform militar=B :ar cnd )l "!u a roa e, se gndi c ar utea fi ea rima care s-l sfie. 4um de )ndr!nea s clreasc e calul acela s lendid, )nclat cu ci!me strlucitoare, )mbrcat )n haine albe de oland, cu as ectul att de sntos i de bine hrnit, fumnd o igar scum 5 e cnd ,shle0

i ceilali se bteau cu 0an@eii, desculi, asudai, )nfometai, bolna"i< Pe cnd )nainta rin mulime, )l urmreau ri"iri )ncrcate de ur. *trnii mormiau )n barb, iar doamna /erriEether, care nu se temea de nimic, se scul )n icioare )n trsur i !ise clarF BS eculantul=B, e un ton care fcea ca "orba asta s fie cea mai usturtoare i mai "eninoas ocar. +hett se fcea c nu obser"6 le salut e /ell0 i e Pitt0 scondu-i lria i, a ro iindu-se de Scarlett, se a lec i-i o tiF " N! cre!i c ar fi ca!ul ca doctorul /eade s ne in obinuitul su discurs des re "ictoria e care am ctigat-o i care )m odobete ca un "ultur dra elele noastre< 4u ner"ii )ncordai de emoie, Scarlett se )ntoarse s re el ca o isic )nfuriat. 7ra gata-gata s-i s un cte"a "orbe usturtoare, dar cu un gest el o o ri !icnd cu "oce tareF " ,m "enit s " s un, doamnelor, c "in de la marele cartier general i c s-au rimit liste de mori i rnii. Jn murmur se ridic din rea#m, i mulimea )nce u s se agite "rnd s-o ia la goan e strada. ?hitehall, s re marele cartier general. " >u lecai, strig el, ridicndu-se )n a cu braul )ntins. 1istele au fost trimise la amndou !iarele i acum se ti resc. +mnei e loc= " O, domnule *utler, e.clam /ell0, )ntorcndu-se s re el cu ochii lini de lacrimi, ce drgu ai fost c ai "enit s ne s ui= 4nd "or fi afiate< " -in cli )n cli . ,u fost date !iarelor acum o #umtate de ceas. /aiorul )nsrcinat cu treaba asta n-a "rut s se afle )nainte de a fi ti rite, de team ca mulimea s nu-i distrug birourile, )ncercnd s ca ete "eti. ,h, ri"ii= 9ereastra lateral a redaciei se deschise i a ru o mn cu un teanc de corecturi lungi i )nguste, mn#ite cu cerneal roas t i aco erite cu nume scrise strns unele lng celelalte. 1umea )nce u s se bat entru ele, ru nd foile )n dou, cei ce le obineau cutnd s ias din mulime ca s le citeasc, iar cei dina oi )m ingnd i strigndF B1sai-m s trec=B " Iine-mi calul, !ise +hett scurt, srind #os i aruncnd hurile unchiului Peter. 8!ur rin mulime umerii lui lai, e rnd )i fcea drum )m ingnd brutal lumea din #ur. 4urnd se )ntoarse cu "reo ase foi )n mn. Jna i-o ddu /elaniei, iar e celelalte le )m ri doamnelor din trsurile cele mai a ro iate, domnioarelor /c1ure, doamnei /eade, doamnei /erriEether, doamnei 7lsing. " +e ede, /ell0, strig Scarlett cu gtul strns de emoie, "!nd e.as erat c minile lui /ell0 tremurau aa de tare )nct nu utea citi. " :a-o, o ti /ell0, i Scarlett i-o smulse. 1a ?. Jnde sunt cei cu ?< O, erau aici, #os, line de ete de cerneal. " ?hite, citi ea cu glasul tremurat, ?il@ins... 8inn... Kebulon... O, /ell0, nu e= >u e e list. -oamne, -umne!eule, mtu= /ell0, srurile= Iine-o, /ell0= /ell0, lngnd de bucurie fr s-i ese c se uita lumea la ea, )nl ca ul lui Pitt0 care-i c!use e umr i-i duse sticlua la nas. Scarlett, cu sufletul lin de bucurie, o susinea e btrna i grasa domnioar. ,shle0 tria= ;i nu era nici rnit= 4e bun a fost -umne!eu c nu l-a luat= 4e... ,u!i un geamt )nbuit. Se )ntoarse i o "!u e 9ann0 7lsing unndu-i ca ul e ie tul mamei ei. 1ista de mori i rnii !bur i c!u #os, )n fundul trsurii. $ura cu bu!e subiri a doamnei 7lsing tremura6 o lu e fiica ei )n brae i !ise "i!itiului, cu "oce calmF " ,cas= +e ede= Scarlett )i arunc ochii e listF Hugh 7lsing nu figura e ea. 9ann0

trebuie s fi a"ut un adorator care acum murise. /ulimea se ddu )n lturi, tcut, ca s lase s treac trsura 7lsing-ilor, urmat la o mic distan de cabrioleta mic, tras de un one0, a domnioarelor /c1ure. -omnioara 9aith mna, cu faa ca de iatr, i de data asta bu!ele )i aco ereau dinii. -omnioara Ho e, e al crei chi se utea citi moartea, edea drea t inndu-se strns de fusta surorii ei. ,rtau ca dou femei foarte btrne. 9riorul lor mai mic, -allas, e care-l adorau, era singura rud a celor dou fete btrne )n aceast lume. ;i acum -allas nu mai era. " /ell0, /ell0= strig /a0belle, "esel. +enD e bine= ;i ,shle0, de asemenea= O, sla" -omnului= ;alul )i c!use de e umeri i starea ei era acum mai "i!ibil, dar de data asta nici ei, nici doamnei /erriEether nu le sa. " O, doamn /eade, +enD... i deodat "ocea i se schimbF /ell0, ri"ete=... -oamn /eade, te rog= -arc0 nu e...< -oamna /eade inea ochii lecai )n #os i nu-i )nl ca ul cnd )i au!i numele6 chi ul micului Phil de lng ea era )ns destul de e. resi". " Haide6 haide, mam, !ise el, netiind ce s fac. #oa-na /eade )i ridic )ncet ca ul i )ntlni ri"irea /elaniei. " >-o s-i mai trebuiasc ci!me acum, !ise ea. " O, scum a mea= strig /ell0 )nce nd s lng. O )m inse e mtua Pitt0 s re Scarlett, se ddu #os din trsur i se )ndre t s re aceea a doamnei Meade% " /am, m ai i e mine, !ise Phil, fcnd un efort dis erat s aline durerea femeii cu faa descom us de lng el. ;i dac mi-ai da "oie, m-a duce i i-a omor) e toi 0an@... -oamna /eade )l a uc de bra, ca i cum ar fi "rut s nu-i dea drumul niciodat, i !iseF B>u=B cu glasul sugrumat6 a oi ru c se )neac. " Phil /eade, taci din gur, )i orunci /elanie, suindu-se )n trsur lng doamna /eade i lund-o )n brae. 4re!i c mult o s-i a#ute mamei tale dac te-ai duce s fii i tu )m ucat< ,a rostie n-am mai au!it. -u-ne acas. +e ede= Se )ntoarse s re Scarlett, e cnd Phil a uca hurile. " :mediat ce o duci e mtua Pitt0 acas, "ino la doamna /eade. -omnule c itan *utler, oi s-l anuni e doctor< 7 la s ital. Trsura orni rin mulimea care se )m rtia. Jnele femei lngeau de bucurie, dar cele mai multe rea erau nucite ca s-i dea seama de grelele lo"ituri ce se abtuser asu ra lor. Scarlett se a lec este listele tate, arcurse )n grab, ca s gseasc nume cunoscute. ,cum cnd ,shle0 era teafr, se utea gndi i la alii. O, ce lung era lista= 4e greu tribut a trebuit s lteasc ,tlanta i toat $eorgia. -oamne sfinte= B4al"ert-+aiford, locotenentB. +aif= -eodat )i aminti de !iua, de mult trecut, cnd fugiser )m reun, dar se hotrser s se )ntoarc e )nserate, fiindc li se fcuse foame i le era team de )ntuneric. B9ontaine-Dose h C., soldat.B /icul Doe, care a"ea o fire att de su rcioas. ;i Sall0 abia a nscut= B/unroe-1a 9a0ette, c itan.B ;i 1afe se logodise cu 4athleen 4al"ert. Srmana 4athleen= , suferit o )ndoit ierdere, i fratele i logodnicul. -ar Sall0 a ierdut mai mult 5 fratele i soul. O, era rea )ns imnttor. %i era a roa e team s citeasc mai de arte. /tua Pitt0 rsufla greu i sus ina e umrul ei6 destul de brutal, Scarlett o )m inse )ntr-un col al trsurii i continu s citeasc. -oamne... nu oate s fie de trei ori numele Tarleton e lista asta= Poate c ti ograful, )n grab, a re etat numele din greeal. -ar nu, iatF BTarleton-*renton, locotenent.B BTarleton-Stuart, ca oral.B BTarleton-Thomas,

soldat.B ;i *o0d, mort )n rimul an al r!boiului era )nmormntat cine tie unde )n 8irginia. Toi bieii Tarleton muriser. Tom, i gemenii cu icioarele lor lungi i cu obiceiul lor de a brfi i a face farse, i *o0d cu graia unui rofesor de dans i limba de "ies e. >u mai utea citi. >u mai "oia s afle dac mai erau e list i alii dintre tinerii cu care crescuse, dansase, flirtase, cu care se srutase. ,r fi "rut s lng, s fac ce"a care s desclete!e gheara de fier care i se )nfigea )n gtle#. " mi are ru, Scarlett, !ise +hett. 7a )l ri"i. Jitase c era acolo. " Sunt muli dintre rietenii dumitale< 7a ddu din ca i "orbi cu greuF " A roa e din 1iecare familie din comitat... i toi... toi trei Tarleton-ii. 4hi ul lui era calm, uin )ntunecat. Ochii )i ierduser e. resia ironic. " ;i nu s-a terminat )nc, !ise el. Sunt doar rimele liste, i sunt incom lete. /ine "a sosi una mai lung. Co+or6 gla)ul, ca cei de lng trsur s nu-l audF " Scarlett, generalul 1ee a ierdut robabil btlia. ,m au!it la cartierul general c s-a retras s re /ar0land. Scarlett se uit la el cu ochii s eriai, dar nu din cau!a )nfrngerii lui 1ee. 1iste mai lungi mine= /ine= >u se gndise la a doua !i, att fusese de fericit c numele lui ,shle0 nu era e lista de a!i. /ine. Poate chiar )n cli a asta e mort, i ea nu "a afla dect mine, sau chiar de mine )ntr-o s tmn. " O, +hett, de ce trebuie s fie r!boaie< ,r fi fost mult mai bine ca 0an@eii s ne des gubeasc entru negri... sau ca noi s le fi dat negrii e gratis, dect s se fi )ntm lat asta. " >u e "orba de negri, Scarlett. 7i sunt doar rete.tul. %ntotdeauna "or fi r!boaie6 fiindc oamenilor le lac r!boaiele. 9emeilor nu, dar brbailor da... r!boaiele, i dragostea femeilor. $ura lui schi "echiul !mbet. 9aa )i ierduse gra"itatea. %i scoase din ca anamaua larg. " 1a re"edere. / duc s-l caut e doctorul /eade. %mi )nchi ui c n-o s-i dea imediat seama de ironia sorii, care face ca tocmai eu s-i anun moartea fiului su. -ar mai tr!iu o s-i aminteasc cu ur c un s eculant i-a adus "estea morii unui erou. Scarlett o culc e domnioara Pitt0, du ce-i ddu s bea o butur cald, le ls e Priss0 i e buctreas s aib gri# de ea i se duse la familia /eade. -oamna /eade era sus cu Phil i ate ta s se )ntoarc brbatul ei, iar /elanie edea )n salon, "orbind )ncet cu un gru de "ecine care "eniser s-i manifeste com timirea. 4u acul i cu foarfecele )n mn, transforma o rochie de doliu e care doamna 7lsing i-o )m rumutase doamnei /eade. 4asa era lin de mirosul acru de "o sea, cci )n buctrie, )n ca!anul cel mare lin de "o sea neagr de cas, buctreasa amesteca l.ng.nd 6n hohote hainele !)e la *o )it% " 4e mai face< )ntreb )ncet Scarlett. " >ici o lacrim, !ise /elanie. 7 groa!nic cnd femeile nu ot lnge. >u )neleg cum brbaii ot suferi o durere fr s lng. Probabil fiindc sunt mai tari i mai cura#oi ca femeile. S une c se duce singur )n Penns0l"ania, ca s-l aduc acas. -octorul nu oate rsi s italul. " ,re s fie )ngro!itor entru ea. -e ce nu se duce Phil< " Se teme s nu se )nrole!e dac-l sca din ochi. 8e!i doar ct e de "oinic entru "rsta lui, i acum rimesc tineri de la ais re!ece ani.

Jnul cte unul, "ecinii se retraser, ne"oind s fie de fa cnd se "a )ntoarce doctorul. Scarlett i /elanie rmaser singure )n salon, ocu ate cu cusutul. /elanie rea trist dar calm, dei lacrimi icurau e n!a e care o inea )n mini. 9irete, nu-i )nchi uia c se utea ca btlia s continuie )nc, i c ,shle0 utea fi mort chiar )n cli a asta. 4u inima strns de groa!, Scarlett nu tia dac trebuie s-i s un /elaniei ce au!ise de la +hett entru ca s aib o )ndoielnic mngiere "!ndu-i durerea, sau s stre!e secretul entru sine. %n sfrit, hotr) s tac. >-ar fi bine ca /elanie s o tie rea )ngri#orat de soarta lui ,shle0. /ulumea lui -umne!eu c toi ceilali, inclusi" /ell0 i Pitt0, fuseser rea reocu ai de ro riile lor gri#i ca s remarce urtarea ei. -u ce cusur o "reme )n tcere, au!ir !gomot afar i, dnd erdelele la o arte, )l "!ur e doctorul /eade desclecnd. 4u umerii adui, mergea innd ca ul att de a lecat, )nct barba crunt i se )ntindea e ie t ca un e"antai. :ntr )ncet )n odaie, )i use #os geanta, le srut )n tcere e cele dou femei i sui scrile )ncet, cu asul obosit. Peste o cli Phil cobor), un bieandru stngaci, cu brae i icioare rea lungi. 4ele dou femei )ncercar s intre )n "orb cu el, dar biatul iei e "erand, se ae! e rima trea t a scrilor i-i lu ca ul )n mini. /ell0 oft. " 7 furios fiindc nu "or s-l lase s se duc s se bat cu 0an@eii. ,re numai cincis re!ece ani= O, Scarlett, ce minunat trebuie s fie s ai un astfel de fiu= " ;i s i-l omoare< )ntreb Scarlett rstit, cu gndul la -arc0. " ,r fi mai bine s ai un fiu chiar dac i-l omoar, dect s nu ai nici unul, !ise /elanie cu "ocea sugrumat de emoie. Tu nu )nelegi, Scarlett, fiindc )l ai e micul ?ade, dar eu... O, Scarlett, ce mult a "rea s am un co il= ;tiu c trebuie s i se ar ruinos c s un asta aa, e fa, dar e ade"rat, i toate femeile "or acelai lucru, i tu o tii bine. Scarlett se abinu s nu rd ironic. " -ac -umne!eu "rea ca ,shle0 s moar, )mi )nchi ui c a a"ea astfel uterea s su ort durerea, dei dac moare el a refera s mor i eu. -ar n-a utea rbda moartea lui dac n-a a"ea... dac n-a a"ea un co il de la el, cu care s-mi alin durerea. O, Scarlett, ce fericit eti tu= -ei l-ai ierdut e 4harlie, )l ai e fiul lui. :ar dac ,shle0 moare, eu n-o s am nimic. Scarlett, iart-m, dar uneori eram att de geloas e tine... " $eloas, e mine< e.clam Scarlett, cu un sentiment de "ino"ie. " 9iindc ai un fiu, i eu nu am. Jneori )mi )nchi uiam c ?ade e al meu, fiindc e groa!nic s nu ai co il. " 9leacuri= !ise Scarlett, uurat. ,runc o ri"ire iute femeii micue, cu chi ul )mbu#orat a lecat este lucrul ei. Poate c /elanie dorea s aib co ii, dar nu a"ea un tru fcut ca s-i oarte. 7ra doar uin mai )nalt ca o feti de dois re!ece ani, cu olduri )nguste ca de co il i a roa e fr sni. >umai gndul c /elanie ar utea s aib un co il )i fcea sil lui Scarlett. -ac /elanie ar a"ea un co il de la ,shle0, ar fi ca i cum i-ar fi luat lui Scarlett ce"a ce-i a arinea. " :art-m, te rog, entru ceea ce am s us des re ?ade. ;tii ce mult )l iubesc. >u eti su rat e mine, nu-i aa$ " >u fi roast, !ise Scarlett, sec. ;i du-te e "erand s "e!i ce oi face entru Phil. Plnge. Ca itol!l @=

,rmata, )m ins )na oi )n 8irginia, )i ocu o!iia de iarn e rul +a idan 5 o armat obosit i e ui!at du btlia de la $ett0sburg. %nainte de 4rciun, ,shle0 "eni acas )n ermisie. Scarlett, care nu-l mai "!use de doi ani, se s erie de intensitatea sentimentului e care-l a"ea entru el. %n salonul de la -ois re!ece Ste#ari, cnd asistase la cstoria lui cu /elanie, cre!use c niciodat nu-l "a utea iubi cu o intensitate mai sfietoare ca atunci. ,cum )ns tia c sentimentele ei din noa tea aceea )nde rtat nu fuseser dect ciuda unui co il rsfat cnd i se refu! o #ucrie. ,st!i )l iubea cu o dragoste mult mai uternic, )ntrit de )ndelungatele ei "isri i am lificat de ne"oia de a o ine ascuns. n uniforma onosit i eticit, cu rul blond e care soarele de "ar )l mai decolorase uin, ,shle0 ?il@es era un om foarte deosebit de tnrul indolent, cu ochii "istori, e care )l iubise cu dis erare )nainte de r!boi. 7ra de o mie de ori mai im resionant. Slbise i era ars de soare, i mustaa lung tuns du moda ofierilor de ca"alerie fcea din el ti ul ideal al militarului. ;-+la 1oarte dre t 6n !ni1or-a l!i onosit, cu istolul )ntr-un toc "echi i cu teaca sabiei lo"indu-se mndr de ci!mele )nalte cu intenii tocii. Obinuina de a comanda )i dduse un aer de autoritate i de siguran. 4ute as re )nce eau s se forme!e )m re#urul gurii. Jmerii lai i strlucirea rece a ochilor si a"eau arc ce"a nou, ciudat. Odinioar fusese indolent i )ncet, acum era iute ca o isic la nd6 a"ea "igilena )ncordat a omului cu ner"ii mereu )ntini, ca cor!ile unei "iori. Ochii a"eau o ri"ire atent, e.tenuat6 de sub ielea ars de soare, oasele feei ieeau )n afar. 7ra tot ,shle0 al ei cel frumos, dar ce schimbat= Scarlett lnuise s etreac 4rciunul la Tara, dar du telegrama lui ,shle0 nici o for din lume, nici chiar o orunc din artea unei 7llen dece ionate, n-ar fi utut s-o smulg din ,tlanta. -ac ,shle0 ar fi a"ut de gnd s mearg la -ois re!ece Ste#ari, s-ar fi dus re ede la Tara ca s fie lng el, dar le scrisese alor lui s "in la ,talanta, i domnul ?il@es, Hone0 i :ndia se i grbiser s soseasc. S se duc la Tara i s nu-l "ad du doi ani att de nesfrit de lungi= S nu-i aud glasul, care fcea s-i bat inima mai re ede, s nu-i citeasc )n ochi c n-o uitase= >iciodat= >ici chiar entru toate mamele din lume= A)hle3 )o)i cu atru !ile )nainte de 4rciun, cu un gru de tineri din comitat aflai i ei )n ermisie, un gru foarte redus la numr du $ett0sburg. 4ade 4al"ert, slab i #igrit, tuind )ntruna, era rintre ei, ca i doi dintre bieii /unroe, lini de un entu!iasm nest"ilit fiindc era rima ermisie ce o c tau din &'(&, i ,le. i Ton0 9ontaine, minunat de bei, de !gomotoi i ui de har. $ru ul urma s ate te dou ceasuri n la trenul urmtor, i cum trebuia mult di lomaie )n fiecare cli ca cei doi 9ontaine s nu se bat )ntre ei sau cu lumea din gar, ,shle0 i-a adus e toi acas, la mtua Pitt0 at. " S-ar crede c nu s-au btut destul )n 8irginia, !ise 4ade cu amrciune, ri"indu-i e cei doi frai care se !brleau ca nite cocoi )nghesuindu-se care s o srute )nti e mtua Pitt0, emoionat i mgulit )n acelai tim . -ar nu. S-au )mbtat i caut ceart de cnd au a#uns la +ichmond. Poliitii de-acolo i-au arestat i, dac n-ar fi fost ,shle0 bun de gur, i-ar fi etrecut 4rciunul la )nchi)oare% -ar Scarlett nu au!ea o "orb din cele ce se s uneau, att de fericit era c se afl din nou )n aceeai odaie cu ,shle0. 4um utuse oare s cread )n aceti doi ani c e.ist i ali brbai frumoi, fermectori i seductori< 4um utuse s rabde curtea lor cnd e.ista ,shle0< ,cum se )ntorsese iar acas, des rit de ea doar de limea co"orului din salon, i )i trebuia toat

uterea de st nire ca s nu i!bucneasc )n lacrimi de fericire de cte ori se uita la el cum edea e sofa cu /ell0 )ntr-o arte, :ndia )n cealalt i Hone0 re!emat de umrul lui. >umai dac ar fi a"ut i ea dre tul s ad lng el, cu braul trecut e du al lui= >umai dac i-ar fi utut mngia mneca din cnd )n cnd, ca s fie sigur c era acolo6 s-l in de mn i s-i tearg lacrimile de bucurie cu batista lui. /elanie fcea toate astea, fr s-i fie ruine. Prea fericit ca s mai fie timid i re!er"at, se agase de braul brbatului ei i, )n ochii, )n !mbetul, )n lacrimile ei se citea ct de mult )l iubete= Scarlett era rea fericit, ca s se su ere, rea mulumit ca s fie geloas. %n sfrit, ,shle0 se )ntorsese= -in cnd )n cnd )i ducea mna la obra!, acolo unde o srutase. Simea din nou emoia e care i-o dduse contactul bu!elor lui i )i surdea. *ine)neles, nu e ea o srutase mai )nti. /ell0 se aruncase )n braele lui, "orbind fr ir, se agase de el ca i cum n-ar fi "rut s-i dea drumul niciodat. , oi :ndia i Hone0 )l )mbriar, du ce )l smulseser din braele /elaniei. Pe urm ,shle0 )i srutase tatl, cu o demnitate i o cldur care artau ce uternic sentiment )i unea e aceti doi brbai. 8enise a oi rndul mtuii Pitt0, care de emoie o ia e icioruele ei. %n sfrit se )ntoarse s re ea, care era )ncon#urat de toi tinerii ce-i cereau cte o srutare, i-i s useF BO, Scarlett, frumoaso=B, du care o srut e obra!. Srutul acesta s ulber tot ce lnuise ea s-i s un. >umai cte"a ceasuri mai tr!iu )i ddu seama c n-o srutase e gur. Pe urm se )ntreb )nfrigurat ce s-ar fi )ntm lat dac ar fi fost singur cu el, dac ar fi luat-o )n brae i ar fi inut-o li it strns de el. ;i fiindc )i fcea lcere s cread c aa s-au etrecut lucrurile, o credea. -ar )i s unea c fiecare lucru se face la tim ul su i c mai a"ea o s tmn )ntreag. Sigur c "a reui s-l gseasc singur i s-i s unF B%i aminteti de limbrile noastre clare, e otecile tinuite<B B%i aminteti cum era luna )n noa tea aceea cnd edeam e scar la Tara i mi-ai citit "ersuri din oemul acela<B G-oamne, oare cum se numea oemul<H B%i aminteti de du -amia!a aceea cnd mi-am scrntit iciorul i m-ai adus acas )n brae, e-nserat<B Oh, erau aa de multe lucruri e care le-ai fi utut )nce e cu B)i aminteti<B ,ttea amintiri scum e care )i "or "orbi lui de !ilele acelea minunate, cnd strbteau inutul ca nite co ii fr gri#i, attea lucruri care "or e"oca !ilele dinainte ca /elanie Hamilton s fi a rut e scen. ;i )n tim ce ar "orbi, oate c Scarlett ar reui s desco ere )n ochii lui o fugar emoie, ce"a din care s oat )nelege c du bariera dragostei sale con#ugale entru /elanie se ascundea dragostea entru ea, tot att de tima ca )n !iua aceea a icnicului cnd lsase s-i sca e ade"rul. >ici nu se gndea la ce "or face dac ,shle0 )i "a mrturisi dragostea lui )n cu"inte clare. %i "a a#unge s tie c ine la ea... -a, "a ate ta6 utea s-o lase e /elanie s-i strng braul lngnd de fericire. 8a sosi i tim ul ei. %n definiti", ce tia des re dragoste o fat ca /elanie< " -ragul meu, ari ca o haimana, !ise /elanie cnd rima emoie a )ntoarcerii acas se otoli. 4ine i-a cr it uniforma, i de ce cu etice albastre< " 4redeam c sunt e.trem de elegant, !ise ,shle0 uitndu-se la inuta lui. 4om ar-m numai cu bieii oameni care umbl )n !drene este tot, i ai s m a recie!i mai mult. /ose mi-a cr it uniforma i am cre!ut c a fcut o treab destul de bun, innd seama c )nainte de r!boi nu inuse un ac )n mn. 4t des re eticele albastre, cnd trebuie s alegi )ntre a a"ea guri )n antaloni sau a le cr i cu buci ru te dintr-o uniform

0an@ee 5 cred c nimeni nu ar sta la )ndoial. 4t des re fa tul c art ca o haimana, mulumete 4erului c brbatul tu nu s-a )ntors descul. S tmna trecut ci!mele mele cele "echi s-au ru t i m-a fi )ntors acas cu icioarele )nfurate )n n! de sac, dac n-a fi a"ut norocul s )m ucm doi cercetai 0an@ei. 4i!mele unuia mi s-au otri"it de minune. i )ntinse icioarele lui lungi ca s i se admire ci!mele !griate. " :ar ci!mele celuilalt 0an@eu mie nu mi s-au otri"it, !ise 4ade. Sunt cu dou numere mai mici, i-mi nenorocesc icioarele. -ar mcar sunt i eu elegant. " ;i egoistul sta scrbos n-a "rut s ni le dea nou, !ise Ton0. S-ar otri"i erfect e icioarele mici i aristocratice ale familiei 9ontaine. /i-e ruine s m re!int )n faa mamei )n bocancii acetia. %nainte de r!boi n-ar fi lsat nici e unul din negrii notri s-i oarte. " >u te nec#i, !ise ,le. cu ochii la ci!mele lui 4ade. O s i le scoatem )n tren, )n drum s re cas. >u-mi as de mama, dar s fiu al dr... adic, nu "reau s m "ad -imit0 /unroe cu degetele de la icioare afar. " 5!nt ci(-ele -ele, e! le,a- cer!t 6nt.i, (i)e Ton3, ri*ind 6ncr!ntat ) re 1ratele su. /elanie, s eriat de osibilitatea uneia din "estitele certuri 9ontaine, se grbi s-i )m ace. " ,"eam o barb minunat, e care "oiam s "-o art i "ou, fetelor, !ise ,shle0, frecndu-i trist brbia e care se "edeau urmele )nc ne"indecate lsate de brici. 7ra o barb frumoas, recunosc i eu, i nici generalul Deb Stuart ori >athan *edford 9orrest n-au mai s lendide. 4nd am a#uns )ns la +ichmond, ticloii tia doi Gartnd s re cei doi 9ontaineH, au hotrt c dac i-au ras ei barba, trebuie s-o rad i eu. /-au trntit la mnt i mi-au dat-o #os, i m mir c nu mi-au tiat i ca ul odat cu barba. >umai mulumit lui 7"an i 4ade mi-am sal"at mustaa. " >u-l asculta, doamn ?il@es= ,r trebui s-mi mulumeti. >ici nu l-ai fi recunoscut i nu l-ai fi lsat s intre )n cas, !ise ,le.. ,m fcut-o ca s-i artm recunotina noastr, entru c i-ai con"ins e oliiti s nu ne areste!e. -ac mai s ui un cu"nt, )i dm #os mustaa chiar acum. " Oh, nu, " mulumesc, !ise /elanie re ede, a ucndu-l e ,shle0, s eriat c cei doi brbai mrunei i oachei se "or deda la "iolene. /ustaa mi se are minunat. " ,sta !ic i eu dragoste, !iser cei doi 9ontaine, )ncu"iinnd din ca cu gra"itate unul ctre cellalt. 4nd ,shle0 iei ca s-i conduc e biei la gar, cu trsura mtuii Pitt0, /elanie o a uc e Scarlett de bra i !iseF " >u-i aa c uniforma lui e )ngro!itoare< 4e sur ri! o s fie tunica e care i-am fcut-o= O, dac a fi a"ut osta" destul i entru antaloni= T!nica entru ,shle0 era un subiect care o fcea s sufere e Scarlett, fiindc ar fi dorit din tot sufletul ca nu /elanie, ci ea s i-o dea lui ,shle0 ca dar de 4rciun. Posta"ul cenuiu entru uniforme a#unsese acum mai scum dect diamantele, i ,shle0 urta, firete, o tunic din osta" esut )n cas. -ar chiar i osta"ul acesta se gsea greu, i muli militari urtau uniforme ale 0an@eilor luai ri!onieri, "o site )n cafeniu-)nchis cu "o sea fcut din co#i de nuc. -ar /elanie, rintr-un noroc, fcuse rost de osta" de o tunic 5 e dre t, cam scurt, dar totui o tunic. %ngi#ise la s ital e un tnr din 4harleston, i cnd acesta murise, tiase o u"i din rul lui i o trimisese mamei lui, )m reun cu tot ce gsise )n bu!unarele bietului biat. -escrisese )ntr-o scrisoare duioas ultimele cli e ale fiului ei, fr s omeneasc de chinurile )n care murise. O cores onden se legase )ntre cele dou femei i, aflnd c soul /elaniei e e front, doamna din 4harleston )i trimisese

materialul entru tunic i nasturii de alam e care-i cum rase entru fiul ei. 7ra o bucat minunat de stof, groas i clduroas. Sigur c era marf trecut rin blocad, foarte scum . ,cum era la croitor i /elanie )l !orea s-o termine entru 4rciun. Scarlett ar fi dat orice ca s oate face rost de osta" entru antaloni, dar era cu ne utin s mai gseti aa ce"a la ,tlanta. Pregtise ea un dar de 4rciun entru ,shle0, dar era rea ne)nsemnat e lng s lendoarea tunicii cenuii a /elaniei. 7ra o ungu de flanel, )n care usese tot achetul reios de ace e care i-l adusese +hett de la >assau, trei dintre batistele ei de linon, obinute din aceeai surs, dou mosoare de a i nite foarfece mici. 8oia s-i dea )ns ce"a mai ersonal, ce"a ce o soie utea s dea brbatului ei 5 o cma, mnui, sau o lrie. O, da, o lrie, )n orice ca!. *oneta aceea turtit e care o urta ,shle0 era ridicol. 1ui Scarlett )i dis lcuser )ntotdeauna bonetele astea. ;i ce dac StoneEall Dac@son urtase )ntotdeuna bonete )n locul lriilor de fetru moale< ,sta nu le fcea s ar mai distinse. -ar singurele lrii ce se uteau obine )n ,tlanta erau din osta" as ru i erau mai urte ca bonetele. $ndindu-se la lrii, )i aminti de +hett *utler. ,"ea aa de multe lrii omul acesta 5 anamale largi de "ar, cciuli de blan de castor, lrii de "ntoare i lrii de fetru, cafenii, negre sau bleumarin. -e ce s aib el aa de multe, cnd scum ul ei ,shle0 mergea rin loaie i a a i se relingea e guler i e ceaf$ B,m s-l fac e +hett s-mi dea lria lui cea nou de fetruB, hotr) ea. B;i o s-i un o anglic cenuie i o s-i cos )nsemnele lui ,shle0. O s fie s lendid.B Se o ri i se gndi c o s-i fie greu s ca ete lria fr s dea "reo e. licaie. -oar nu-i utea s une lui +hett c o "oia entru ,shle0. S-ar uita la ea, ar ridica din s rncene )n modul acela ne lcut, cum face de cte ori omenete de ,shle0, i sigur c ar refu!a s i-o dea. /ai bine s nscoceasc o o"este trist cu un soldat din s ital care are ne"oie de o lrie, i +hett n-o s desco ere ade"rul niciodat. Toat du -amia!a mane"r s rmn singur cu ,shle0 doar cte"a minute, dar /elanie nu-l rsi o cli , iar :ndia i Hone0, cu ochii lor a oi i fr gene, )l urmreau rin toat casa. >ici mcar Dohn ?il@es, "i!ibil mndru de fiul lui, nu utea s stea de "orb tihnit cu el. Tot aa se )ntm l i la cin, cnd toat lumea )i unea )ntrebri )n legtur cu r!boiul. +!boiul= 4e im ortan a"ea r!boiul< Scarlett credea c nici e ,shle0 nu-l rea interesea! acest lucru. 8orbea mult, rdea "esel i domina con"ersaia mai mult ca )nainte, totui nu s unea rea multe. 1e s use glume i o"eti caraghioase des re rieteni, "orbi "esel de glumele soldailor, ne stori la foame i la lungile maruri rin loaie, descriind cu amnunte e generalul 1ee, clare, cnd se retrgea de la $ett0sburgF B-omnilor, suntei din $eorgia< *ine, atunci nu utem leca fr "oi, georgienilor=B Scarlatt a"ea im resia c "orbea fr )ntreru ere ca s-i )m iedice s-i un )ntrebri la care nu "oia s rs und. 4nd "edea c las ochii )n #os sub ri"irea nelinitit a tatlui su, o cu rindea o )ngri#orare "ag i se )ntreba oare ce ascundea ,shle0 )n fundul sufletului su. -ar )ngri#orarea )i trecea re ede, fiindc )n sufletul ei nu era loc dect entru o fericire luminoas i entru o dorin tima de a fi singur cu el. 9ericire aceasta dur n cnd toat lumea dim re#urul focului )nce u s cate i domnul ?il@es i fiicele lui lecar la hotel. ,tunci cnd ,shle0, /elanie, Pitt0 at i Scarlett suir scrile i unchiul Peter le fcu lumin, o

rceal )i )nghe sufletul. Pn )n cli a cnd a#unser e alierul de sus, ,shle0 )i a arinuse, )i a arinuse numai ei chiar dac toat du -amia!a nu "orbiser un singur cu"nt )ntre atru ochi. -ar acum, s unndu-i noa te bun, "!u c obra#ii /elaniei se )mbu#oraser i c tremura toat. %i inea ochii fi.ai e co"or i, dei rea co leit de o team nelmurit, rea totui c fericirea )i )ntrece sfiala. /elanie nici nu ridic ochii cnd ,shle0 deschise ua camerei de culcare, i intr )nuntru grbit. :ar ,shle0, ferindu-se s )ntlneasc ri"irea lui Scarlett, )i ur brusc noa te bun. Ja se )nchise )n urma lor. 4u gura cscat, Scarlett se simi deodat nenorocit. ,shle0 nu mai era al ei. 7ra al /elaniei. ;i atta tim ct /elanie "a tri, "a utea s intre )n camer cu ,shle0 i s )nchid ua 5 i s fie singur cu el, ferit de restul lumii. Ac!- A)hle3 tre+!ia )a lece 6na oi )n 8irginia, )na oi la marurile lungi rin la o"i, )na oi la bi"uacurile )n ! ad unde soldaii n-a"eau ce mnca, )na oi la suferine i greuti, s se e. un riscului ca toat frumuseea ca ului lui blond i a tru ului lui mndru i subire s fie distrus )ntr-o cli , ca o furnic sub un clci ne stor. Jltima s tmn, cu farmecul ei strlucitor de "is, cu ceasurile-i line de fericire, se sfrise. Trecuse re ede ca un "is s tmna asta, ca un "is )nmiresmat de arfumul cetinei de brad i al omului de 4rciun, luminat de lumnri colorate i de oleial, un "is )n care minutele treceau re ede ca btile inimii. O s tmn tre idant, )n care un sentiment de durere amestecat cu lcere o )m ingea e Scarlett s umble de colo-colo, s )ncarce fiecare minut cu incidente e care s i le oat aminti du ce ,shle0 "a fi lecat, cu )ntm lri e care le "a utea anali!a )n "oie )n tim ul lungilor luni ce "or "eni, scond din ele frmie de mngiere... -ansase, rsese, cntase, )i dduse toat osteneala s-i fac lcere lui ,shle0, antici ndu-i dorinele, sur!nd cnd el surdea, tcnd cnd el "orbea, urmrindu-l cu ochii, entru ca fiecare linie a tru ului su dre t, fiecare micare a s rncenelor, fiecare tresrire a gurii s-i rmn e "eci )nti rite )n minte... fiindc o s tmn trece aa de re ede i r!boiul nu se mai sfrea. ;edea e sofaua din salon, innd )n oal cadoul ei de lecare, ate tnd ca ,shle0 s-i ia rmas bun de la /elanie. Se ruga lui -umne!eu s oat rmne singur cu el cnd "a cobor). 4u au!ul )ncordat, )ncerca s deslueasc !gomotele de sus, dar casa rea straniu de linitit c )i au!ea rsuflarea. /tua Pitt0 at lngea )n odaia ei, cu ca ul )n ern, fiindc ,shle0 )i luase rmas bun de la ea acum o #umtate de ceas. >u se au!eau murmure sau lnsete din camera de culcare a /elaniei. 1ui Scarlett i se rea c ,shle0 sttea de ceasuri )ntregi )n camera aceea i regreta fiecare cli )n care )i lua adio de la ne"asta lui, fiindc cli ele treceau rea re ede i el mai a"ea att de uin de stat. Se gndea la toate lucrurile e care a"usese de gnd s i le s un )n tim ul acestei s tmni. >-a"usese )ns rile#ul s-o fac i tia c acum oate nu-l "a mai a"ea niciodat. 4e lucruri rosteti erau unele, ca de ildF B,shle0, o s fii rudent, nu-i aa<B sauF BTe rog, caut s nu-i u!i icioarele. +ceti aa de re ede.B sauF B>u uita s ori un #urnal e ie t sub cma. Te ferete de frig.B 7rau )ns alte lucruri, mai )nsemnate, e care "oise s i le s un, i altele mult mai )nsemnate e care "oia s le aud de la el, e care "oia s le citeasc )n ochii lui, chiar dac el nu le rostea. 4e multe lucruri de s us, i acuma nu mai era tim . 4hiar uinele cli e care rmseser )i "or fi smulse dac /elanie "a "eni cu el n la u, sau

n la trsur. -e ce nu gsise oare un rile# )n ultima s tmn< -ar /elanie era )ntotdeauna lng el, mngindu-l cu ochii, lin de adoraie, i )ntotdeauna erau )n cas rieteni, "ecini sau rude, de diminea n seara, i o cli ,shle0 nu fusese singur. Pe urm, seara, ua camerei de culcare se )nchidea, i el rmnea singur cu /elanie. >ici mcar o singur dat )n acele ultime !ile nu-i dduse lui Scarlett s )neleag, rintr-o ri"ire sau rintr-un cu"nt, c are entru ea altce"a dect afeciunea unui frate entru o sor, sau a unui rieten entru o rieten "eche. >u-l utea lsa s lece, oate entru totdeauna, fr s afle dac tot o mai iubete. Pe urm, chiar de murea, ar utea a"ea n la sfritul "ieii calda mngiere de a fi tiut c, )n tain6 a iubit-o. -u o ate tare care i se ru lung ct o "enicie, au!i aii lui sus, )n camera de culcare, i ua deschi!ndu-se i )nchi!ndu-se. , oi )l au!i cobornd scara. Singur= Sla" -omnului= /elanie trebuie s fie rea distrus de durerea des ririi ca s oat rsi camera. ,cum, tim de cte"a minute reioase, )l "a a"ea numai entru ea. ,shle0 cobor) tre tele )ncet6 intenii lui !orniau i Scarlett au!ea cum i se lo"ea sabia de ci!me. 4nd intr )n salon, ri"irea lui era osomort. %ncerca s surd, dar faa )i era alid i descom us, ca aceea a unui om suferind de o ran ne"!ut. 4nd intr, Scarlett se ridic. Se gndea cu o mndrie osesi" c niciodat nu "!use un militar att de frumos= Tocul re"ol"erului i centironul strluceau, iar teaca i intenii scli eau, cci fuseser frecate i lustruite de unchiul Peter. Tunica nou nu i se otri"ea rea bine, fiindc croitorul trebuise s-o lucre!e )n grab i unele custuri erau strmbe. 1uciul roas t al tunicii contrasta cu antalonii cafenii onosii i cr ii i cu ci!mele !griate, dar chiar de-ar fi fost )mbrcat )ntr-o armur de argint, n-ar fi utut rea mai frumos lui Scarlett. " A)hle3, 6i (i)e ea +r!)c, e !n ton rugtor, ot s merg cu tine la gar< " >u, te rog. Tata i fetele "or fi acolo. %n orice ca!, refer s te in minte s unndu-mi rmas bun aici, dect s te "d tremurnd de frig la gar. ,mintirile )nseamn aa de mult= Scarlett renun imediat la lanul ei. -ac :ndia i cu Hone0, care o anti ati!au, or s fie de fa la des rire, nu "a utea "orbi singur cu el. " ,tunci nu merg, !ise ea. Jite, ,shle0= Ii-am regtit un alt dar. Puin cam intimidat, acum cnd sosise cli a s i-l dea, Scarlett desfcu achetul. 7ra o earf lung din cele urtate de ofieri, de mtase galben de 4hina i garnisit cu fran#uri bogate. ,cum cte"a luni +hett *utler )i adusese un al galben din Ha"ana, un al brodat som tuos cu sri i flori roii i albastre. %n ultima s tmn desfcuse cu atenie toat broderia, tiase alul i fcuse din el o earf lung. " Scarlett, e minunat. Tu ai fcut-o< ,tunci, am s-o reuiesc i mai mult. Pune-mi-o, draga mea. 4amara!ii mei or s se )nglbeneasc de in"idie cnd m-or "edea )n s lendoarea tunicii noi i a earfei. 7a )nfur earfa lung )m re#urul mi#locului lui subire, mai sus de curea, i )i leg ca etele cu un nod com licat. %i dduse /elanie tunica cea nou, e dre t, dar earfa "enea din artea ei, era darul ei e care s-l oarte )n lu t i s se gndeasc la ea. Se ddu uin )na oi, gndindu-se c )nsui Deb Stuart, cu earfa lui su erb i cu ana lui, nu utea rea mai elegant ca ,shle0. " 7 minunat, re et el #ucndu-se cu fran#urile. ;tiu c i-ai sacrificat o rochie sau un al ca s-o faci. >-ar fi trebuit, Scarlett. 1ucrurile frumoase se gsesc greu )n "remurile astea...

" O, ,shle0, a... 8oise s s unF B/i-a sacrifica inima ca s-o ori, dac ai "reaB, dar )n loc de asta !iseF " , face orice entru tine0 " -a< o )ntreb el, i chi ul i se lumina uin. ,tunci, "reau s te rog ce"a, Scarlett, ce"a care o s-mi dea linite cnd "oi fi lecat. " 4e< )ntreb ea fericit, gata s fgduiasc orice. " Scarlett, "rei s ai gri# de /elanie, )n locul meu< " S am gri# de /elanie< :nima i se strnse. 7ra o dece ie dureroas. -eci asta era ultima lui rugminte. ;i ea care dorea s-i fgduiasc ce"a frumos, ce"a grandios= ,tunci se )nfurie. 4li a asta era cli a ei cu ,shle0, numai a ei. ;i totui, dei /elanie era absent, umbra ei alid edea )ntre ei. -e ce-i omenete numele acum, )n momentul des ririi< 4um oate s-i cear un asemenea lucru< 7l nu obser" toat dece ia )nti rit e faa ei. 4a i )nainte, ochii lui se uitau la ea fr s-o "ad, cu ri"irea ierdut. " -a, s "eghe!i asu ra ei, s ai gri# de ea. 7 att de l nd i nici nu-i d seama de lucrul acesta. O s se distrug )ngri#ind de bolna"i i cosnd. ;i e att de blnd i de sfioas. %n afar de mtua Pitt0 at, de unchiul Henr0 i de tine, n-are nici o rud a ro iat, afar de familia *urr din /acon, dar aceia sunt doar "eri de-al treilea. ;i mtua Pitt0... tii bine, Scarlett, e ca un co il. ;i unchiul Henr0 e un om btrn. /elenie te iubete aa de mult, nu numai fiindc ai fost soia lui 4harlie, dar fiindc... fiindc eti tu, i te iubete ca e o sor. Scarlett, am comaruri cnd m gndesc ce i s-ar utea )ntm la dac a fi omort i n-ar a"ea e nimeni s aib gri# de ea. %mi fgduieti< >ici mcar nu-i au!i ultima )ntrebare, att o )ngro!ir cu"intele re"estitoare de ru Bdac a fi omortB. n fiecare !i citea listele de mori i rnii, le citea cu inima strns, tiind c dac i s-ar )ntm la ce"a lui ,shle0, lumea s-ar sfri entru ea. -ar tot tim ul a"ea tainica sen!aie c, chiar dac toat armata confederat ar fi distrus, ,shle0 tot ar sc a. ;i acum, el rostise aceste cu"inte )ngro!itoare= Toat carnea i se )ncrei i o cu rinse o team su erstiioas, e care nu o utea combate cu raiunea. ,"ea destul snge irlande! )n "ine ca s cread )n resimiri, mai ales )n resimiri de moarte6 )n ochii lui cenuii "edea o rofund tristee, )n care nu utea dect s "ad tristeea omului care simte atingerea rece e umrul su, a omului care a au!it "aietul /orii. " Nu trebuie s "orbeti aa= >ici s nu te gndeti la aa ce"a. ,duce ghinion s "orbeti de moarte= O, s une re ede o rugciune= " S une-o tu entru mine i a rinde i cte"a lumnri, !ise el sur!nd de s aima din glasul ei. Scarlett )ns nu-i utea rs unde, att de im resionat era de "i!iunile )nchi uirii ei. ,shle0 !cnd mort e mntul lin de ! ad al 8irginiei, de arte de ea. 7l continua s-i "orbeasc i glasul lui a"ea o not de tristee, de resemnare care-i mri )ntr-att teama, )nct orice urm de su rare i de dece ie dis ru. " i cer lucrul acesta, Scarlett, fiindc nu tiu ce are s mi se )ntm le mie, sau ce are s ni se )ntm le tuturor. -ar cnd "a "eni sfritul, eu "oi fi de arte de aici, chiar dac mai triesc, rea de arte ca s am gri# de /elanie. " Sfritul< " Sfritul r!boiului... i sfritul lumii.

" -ar ,shle0, doar nu cre!i c 0an@eii au s ne bat< Toat s tmna asta ne-ai o"estit ce tare e generalul 1ee... " Toat s tmna asta am s us minciuni, cum s un toi oamenii )n ermisie. -e ce s le s erii e mtua Pitt0 i e /elanie )nainte de a fi ne"oie< -a, Scarlett, cred c 0an@eii ne "or bate. $ett0sburgul a fost )nce utul sfritului... 4ei din s atele frontului nu-i dau seama )nc de asta. >u-i dau seama cum stau lucrurile, dar... Scarlett, oamenii notri sunt toi desculi acuma, i )n 8irginia e ! ad )nalt. ;i cnd le "d srmanele icioare )n ! ad, )ngheate i )nfurate )n !drene, i tiu c am o ereche de ci!me... atunci simt c a "rea s le dau e ale mele, s fiu i eu descul. " O, ,shle0, fgduiete-mi c n-o s le dai. " 4nd "d astfel de lucruri i cnd m uit a oi la 0an@ei... "d cum se "a sfri r!boiul. 8e!i, Scarlett, 0an@eii aduc soldai cu miile din 7uro a. 4ei mai muli dintre ri!onierii luai recent nu tiu mcar s "orbeasc engle!ete. Sunt nemi, i olone!i, i irlande!i smintii care "orbesc dialectul gaelic. 4nd noi ierdem un soldat, nu-l utem )nlocui. 4nd ci!mele noastre se ru , nu mai sunt alte ci!me. Suntem la fund, Scarlett. ;i nu ne utem bate cu lumea )ntreag. Scarlett se gndi dis eratF BS se fac raf toat 4onfederaia= S se sfreasc toat lumea, dar tu s nu mori= >-a utea tri dac ai muri=B " S er c n-ai s re ei ceea ce i-am s us, Scarlett. >u "reau s-i alarme! e ceilali. ;i, draga mea, nu te-a fi alarmat nici e tine, dac n-ar fi trebuit s-i e. lic de ce-i cer s ai gri# de /elanie. 7 att de ubred i de fira" i tu eti att de tare, Scarlett= O s fie o mngiere entru mine dac o s tiu c suntei )m reun )n ca!ul cnd mi se "a )ntm la ce"a. %mi romii, nu-i aa< " O, da, strig ea, fiindc )n cli a aceea "edea moartea lng el i ar fi romis orice. ,shle0= ,shle0= >u ot s te las s leci= -egeaba caut s fac e "itea!a= " Trebuie s fii "itea!, )i !ise el cu o schimbare rofund )n "oce6 cu"intele se rostogoleau re ede, grbite arc de un elan al sufletului lui6 trebuie s fii "itea!. ,ltfel, cum a re!ista< Se uit la el lin de fericire, )ntrebndu-se dac des rirea )i !drobea inima, aa cum i-o !drobea e a ei. 9aa lui era descom us, la fel ca )n cli a cnd coborse du ce-i luase rmas bun de la /elanie, dar ri"irea lui nu s unea nimic. Se a lec, )i lu ca ul )n mini i o srut uor e frunte. " 5carlett= Scarlett= 7ti att de minunat, de tare i de bun. 7ti att de frumoas, draga mea 5 nu numai chi ul tu dulce, dar tu )ntreag, tru ul, i mintea, i sufletul tu. " O, ,shle0, murmur ea fericit, emoionat de cu"intele lui i de atingerea minilor l!i% Ni-eni dec.t t!, 6ntotdea!na%%% " mi lace s cred c te cunosc, oate, mai bine ca alii i c "d lucrurile minunate ascunse )n sufletul tu, e care alii nu le obser" fiindc sunt rea grbii sau rea negli#eni. Tcu, i minile lui se de!li ir de e ca ul ei, dar ri"irea lui nu-i rsea ochii. 7a ate t o cli , nerbdtoare s aud ce-o s-i mai s un, )nlndu-se e "rfurile icioarelor ca s aud cele dou cu"inte magice. -ar ele nu "enir. Se uit la el dis erat, cu bu!ele tremurnd, fiindc )nelesese c a terminat de "orbit. ,ceast nou rbuire a nde#dilor era rea mult entru inima ei i, sus innd ca un co il, se ae!, cu ochii lini de lacrimi. ,tunci au!i e alee un !gomot sinistru, un !gomot care-i aminti mai "iu de iminenta lecare a lui ,shle0. Jn mort din antichitate nu s-ar fi simit mai trist au!ind cli ocitul a ei cnd se a ro ia barca lui 4aron. Jnchiul Peter, )n"elit )ntr-o tur,

scotea trsura ca s-l duc a ,shle0 la gar. A)hle3 (i)e7 <?a re*edere<, 1oarte )ncet, lu de e mas lria de fetru e care Scarlett reuise rin "iclenie s-o obin de la +hett i iei )n "estibul. 4u mna e clan, se )ntoarse s-o mai ri"easc o dat, cu o ri"ire lung i dis erat, ca i cum ar fi "rut s ia cu el toate amnuntele chi ului i tru ului ei. Prin erdeaua lacrimilor, Scarlett )i "!u faa i, cu o durere "ie )n ie t, simi c leac, c leac de arte de ea, de arte de ad ostul acestei case. %i ddu seama c iese din "iaa ei, oate entru totdeauna i fr s-i fi s us cu"intele e care dorea s le aud. Tim ul fugea "ertiginos de re ede, i acum era rea tr!iu. 9ugi )m leticindu-se )n "estibul i-l a uc de ca etele earfei. " Srut-m, o ti ea, srut-m de rmas bun. *raele lui o )n"luir )ncet, i se a lec s re faa lui. 4nd bu!ele lui le atinser e ale ei, braele ei )i )ncolcir gtul )ntr-o strnsoare )nbuitoare. O cli , ,shle0 o strnse, cu tot tru ul lng al lui. , oi simi deodat cum o res inge. 1s s-i cad lria #os i, cu minile libere, desfcu strnsoarea braelor lui Scarlett, a ucnd-o de mini. " >u, Scarlett, nu, !ise el cu "oce #oas, innd-o aa de strns )nct o dureau )ncheieturile minilor. " Te iubesc, !ise ea cu "oce )nbuit. Te-am iubit )ntotdeauna. >iciodat n-am iubit e nimeni. /-am mritat cu 4harlie ca s-i fac )n ciud. O, ,shle0, te iubesc aa de mult )nct a merge e #os n )n 8irginia ca s fiu cu tine. Ii-a gti mncarea, i-a curi ci!mele i a )ngri#i de calul tu... ,shle0, s une-mi c m iubeti= O s-mi a#ung entru tot restul "ieii= 7l se a lec brusc s-i ia lria, i Scarlett )i !ri faa. 7ra cea mai chinuit fa e care o "!use "reodat6 o fa care-i ierduse toat senintatea. %nti rite e ea erau dragostea lui, i bucuria de a ti c ea-l iubete, dar i lu ta ce se da )ntre aceste dou sentimente i dis erarea i ruinea lui. " 1a re"edere, !ise el cu glas rguit. Ja se deschise cu un !gomot scurt. Jn "al de aer rece n"li )n cas, fcnd s fluture erdelele. Scarlett tremura ri"indu-l cum cobora aleea, )ndre tndu-se s re trsur6 sabia scli ea )n lumina alid a soarelui de iarn i fran#urile earfei fluturau "esele. Ca itol!l @=I 1unile ianuarie i februarie ale anului &'(O trecur, aducnd loi reci i "nturi uternice, i sufletele oamenilor fur cu rinse de descura#are i se )ntunecar ca i cerul )nnourat. 4a i cum )nfrngerile de la $ett0sburg i 8ic@sburg nu a#ungeau, liniile de re!isten ale suditilor fur res inse i )n centru. -u lu te crncene, a roa e )ntregul Tennessee era acum ocu at de tru ele Jniunii. %ns chiar i du aceast ierdere, cura#ul celor din Sud nu se s ulberase. 7 dre t c, )n loc de s eranele )nflcrate din trecut, erau cu rini acum de o dr! hotrre6 dar oamenii tot mai desco ereau cte o fie de lumin )n norul negru ce )ntuneca cerul. 4ci )n se tembrie, cnd 0an@eii )ncercaser s-i foloseasc i!bn!ile din Tennessee )naintnd )n $eorgia, fuseser res ini "ite#ete. ,ici, )n cel mai )nde rtat col de nord-"est al statului, la 4hic@amauga, a"useser loc lu te grele 5 entru rima oar de la )nce utul r!boiului se ddeau lu te )n $eorgia. Aan@eii cuceriser 4hattanooga i a oi se strecuraser rin trectorile munilor )n $eorgia, dar fuseser alungai du ierderi )erioa)e%

,tlanta i cile ferate aduseser o mare contribuie entru a face din 4hic@amauga o im ortant "ictorie entru suditi. Pe liniile ferate care duceau din 8irginia la ,tlanta i a oi s re nord, )n Tennessee, generalul 1ongstreet )i trans ortase )n mare grab tru ele la locul lu tei. Pe )ntregul traseu de cte"a sute de mile, toate "agoanele fuseser mobili!ate i toate liniile fuseser dega#ate ca s ia arte la aceast micare de tru e. 4easuri )ntregi ,tlanta "!use cum treceau iruri )ntregi de "agoane, de ersoane sau de marf, )ncrcate cu oameni care cntau i chiuiau. Se )mbarcaser fr a fi mncat i fr a fi dormit6 n-a"eau cai i nici ambulane sau "agoane de a ro"i!ionare, dar fr s se odihneasc se suiau )n tren i mergeau la lu t. Aan@eii fuseser i!gonii din $eorgia )na oi )n Tennessee. 9usese cea mai mare i!bnd din r!boi, i ,tlanta se flea i se bucura la gndul c drumurile ei de fier contribuiser la o "ictorie. -ar suditii a"useser ne"oie de "etile )mbucurtoare de la 4hic@amauga ca s-i )ntreasc moralul )n tim ul iernii. ,cum nimeni nu mai nega c 0an@eii sunt buni lu ttori i, )n sfrit, c a"eau i generali ca abili. $rant era un mcelar cruia nu-i sa ci oameni mcelrete entru o "ictorie, dar "ictoria o ctiga. >umele lui Sheridan um lea de s aim inimile suditilor. ;i, a oi, se omenea din ce )n ce mai mult de un om numit Sherman. Se distinsese )n cam ania din Tennessee i din "est i re utaia lui de lu ttor hotrt i ne)ndu lecat cretea tot -ai -!lt% 9irete, nici unul dintre ei nu se utea com ara cu generalul 1ee. 4redina )n el i )n armat era )nc uternic. Se credea )nc )n "ictoria final. -ar r!boiul dinuia de atta "reme= 7rau atia mori, atia rnii i atia schilo!i, attea "du"e i atia orfani= ;i mai era de lu tat 5adic a"eau s mai fie ali mori, ali rnii, alte "du"e i ali orfani. Pentru a )nruti arc lucrurile, )nce use s se strecoare )n sufletele o ulaiei ci"ile o "ag ne)ncredere )n cei de sus. /ulte !iare acu!au e fat chiar e reedintele -a"is entru felul cum conducea r!boiul. 7rau disensiuni )n gu"ernul confederat, disensiuni )ntre reedinte i generali. 8alaorea banilor scdea "ertiginos. %nclmintea i )mbrcmintea entru armat de"eniser rare, iar muniiile i doctoriile i mai rare. 4ile ferate a"eau ne"oie de "agoane noi ca s le )nlocuiasc e cele "echi, i de ine noi ca s le )nlocuiasc e cele distruse de 0an@ei. $eneralii de e front cereau noi tru e, care se recrutau din ce )n ce mai greu. %n fine, lucru mai gra", unii gu"ernatori de state, rintre care i gu"ernatorul *roEn al $eorgiei, refu!au s trimit miliie i arme )n teritorii aflate dincolo de hotarele statului lor. 7rau mii de oameni "oinici )n miliii, i armata a"ea mare ne"oie de ei, dar degeaba demonstra gu"ernul c erau necesari entru front. Pe msur ce moneda se de recia, reurile creteau. 4arnea de orc, de "ac i untul costau a te!eci de dolari @ilogramul, fina o mie atru sute de dolari sacul, soda dou sute de dolari @ilogramul, ceaiul o mie de dolari @ilogramul. 4nd se utea gsi, )mbrcmintea groas costa att de mult, )nct doamnele din ,tlanta )i c tueau rochiile "echi cu buci de stof sau #urnale ca s se a ere de frig. $hetele costau de la dou sute la o t sute de dolari erechea, du cum erau fcute din carton sau din iele ade"rat. -oamnele urtau #ambiere confecionate din alurile lor "echi de ln i din co"oare. Tl ile se fceau din lemn. ,de"rul era c >ordul inea asediat Sudul, dei mult lume nu-i ddea seama de lucrul acesta. 4anonierele 0an@ee )ntriser a!a orturilor i rea uine "a oare uteau s se mai strecoare acum. Sudul trise )ntotdeauna din "n!area bumbacului i din cum rarea

acelor lucruri e care nu le roducea, acum )ns nu utea nici cum ra, nici "inde. 1a Tara, $erald O'Hara )ngrmdise recolta a trei ani )n hambarul de lng i"ni, dar tot bumbacul acesta nu-i slu#ea la mare lucru. 1a 1i"er ool ar fi luat e el o sut cinci!eci de mii de dolari, dar nici gnd s-l oi trimite la 1i"er ool. -in om bogat cum fusese, $erald a#unsese s se )ntrebe cu ce-i "a hrni familia i negrii )n tim ul iernii. n tot Sudul, lantatorii de bumbac erau )n aceeai situaie. 4um blocada se )ntrea tot mai mult, nu mai era chi s-i "in!i bumbacul e ieele engle!e i nu era chi nici s aduci articolele de rim necesitate e care le cum rai )nainte cu banii luai e bumbac. Sudul, regiune agricol, se r!boia cu >ordul, regiune industrial, i ducea li s de attea lucruri e care nici nu se gndise s le cum ere )n tim de ace. 7ra o situaie arc anume creat entru s eculani i rofitori, i muli oameni nu sc au rile#ul de a se )mbogi. Pe msur ce alimentele i articolele de )mbrcminte de"eneau mai rare i reurile creteau, rotestele ublicului )m otri"a acestor s eculani de"eneau mai uternice i mai "iolente. 1a )nce utul anului &'(O nu uteai deschide un !iar fr s dai de articole line de in#urii, care-i denunau e s eculani ca e nite ulii i li itori lacome de snge, cernd gu"ernului s un ca t acti"itii lor. $u"ernul )i ddea osteneala, dar eforturile lui nu duceau la nici un re!ultat, fiindc a"ea rea multe robleme chinuitoare de re!ol"at. ;i nimeni nu strnea mai mult ur ca +hett *utler. %i "nduse "a oarele, cnd de"enise rea riscant s mai im orte mrfuri. %n ciuda blocadei, i acum se ocu a e fa cu s ecula alimentelor. 4irculau o"eti )n ri"ina lui, de la +ichmond i ?ilmington la ,tlanta, care-i fceau e cei ce-l rimiser )n cas s se cutremure de ruine. %n ciuda tuturor )ncercrilor i tribulaiilor, o ulaia de !ece mii de suflete a ,tlantei se dublase )n tim ul r!boiului. 4hiar i blocada adugase ce"a restigiului ei. -intotdeauna oraele de e coast dominaser Sudul )n toate ri"inele, mai ales )n cea comercial. ,cum )ns, cu unele orturi )nchise de blocad, cu altele cucerite sau asediate, suditii trebuiau s caute sal"area numai )n ei )nii. ,cum, dac Sudul "oia s ctige r!boiul, trebuia s conte!e e interiorul rii, i ,tlanta de"enise un centru )nsemnat. 1ocuitorii oraului )ndurau mari greuti i li suri, bolile i moartea )i lo"eau tot att de mult ca i e ceilali, dar ,tlanta, ca ora, ctigase de e urma r!boiului. ,tlanta, centrul 4onfederaiei, btea ca o inim )nc re!istent, iar cile ei ferate, asemenea unor artere, urtau "aluri ne)ncetate de oameni, muniii i materiale. n alte tim uri, Scarlett s-ar fi lns de rochiile ei #er elite i de antofii eticii, dar acuma nu-i sa de ele, fiindc singura fiin care conta nu utea s-o "ad. Se simi fericit )n aceste dou luni, cum nu mai fusese de ani de !ile. >u-i dduse ea oare seama cum tresrise inima lui ,shle0 cnd )l luase de gt< >u "!use oare ri"irea dis erat a ochilor lui, care mrturisise mai mult dect ar fi utut-o face cu cu"intele< ,shle0 o iubea. ,cum era sigur de lucrul acesta, i certitudinea era att de lcut )nct utea s se oarte drgu cu /elanie. %i era mil de /ela-nie acuma, un fel de mil amestecat cu un "ag dis re entru orbirea ei, entru rostia ei. " 4nd r!boiul se "a sfri, se gndi ea, cnd se "a sfri, atunci... Jneori, cu o tresrire s eriat, se )ntrebaF B,tunci ce<B -ar imediat alunga gndul din minte. 4nd r!boiul se "a sfri, toate se "or aran#a

)ntr-un fel. -ac ,shle0 o iubea, nu se utea s triasc mai de arte alturi de /elanie. -ar nu se utea gndi la di"or. 7llen i $erald, catolici con"ii, nu i-ar )ngdui s se mrite cu un brbat di"orat. ,r )nsemna s lece din snul bisericii= Scarlett se gndi mult la lucrul acesta i hotr) c, dac "a trebui s aleag )ntre biseric i ,shle0, )l "a alege e ,shle0. O, dar ce scandal "a fi= Oamenii di"orai erau ui la inde. nu numai de biseric, ci i de societate. >ici o ersoan di"orat nu era rimit de nimeni. Totui, entru ,shle0 "a )ndr!ni chiar asta. ,r sacrifica orice entru el= >u tia cum, dar du r!boi totul trebuia s se aran#e!e. -ac ,shle0 o iubea att de mult, "a gsi el un mi#loc. ,re s-l fac ea s gseasc un mi#loc. ;i fiecare !i care trecea )i aducea, cu mai mult siguran )n suflet, con"ingerea c o iubea i c totul se "a aran#a du ce 0an@eii "or fi btui. 7 ade"rat c ,shle0 s usese c 0an@eii )i strngeau de a roa e, dar asta nu era lucru serios. 7ra obosit i tulburat cnd i-o s usese. -ar a roa e c nu-i sa dac 0an@eii )i bteau sau nu. 4e o interesa, era ca r!boiul s se termine re ede i ,shle0 s se )ntoarc acas. $roa!nica "este, Scarlett o afl cnd loaia rece de martie silea e toat lumea s stea )n cas. 4u ochii strlucind de fericire, cu ca ul lecat ca s-i ascund mndria, /elanie )i anun c ate ta un co il. " -octorul /eade s une c o s nasc e la sfritul lui august sau )n se tembrie, !ise ea. *nuiam eu... dar numai de ast!i sunt sigur. O, Scarlett, nu-i aa c e minunat< 4e mult te in"idiam c-l ai e ?ade, i "oiam aa de mult s am un co il. %mi era team c oate niciodat nu "oi a"ea unul 5 i, scum a mea, a "rea s am !ece= 5carlett tocmai )i ie tna rul, regtindu-se s se culce, cnd /elanie )nce use s-i "orbeasc. Se o ri cu braul ridicat. " #oa-ne #!-ne(e!le0 (i)e ea% ;i, o cli , nu )nelese ce-i s unea. *rusc, re"!u )n minte cum se )nchidea ua camerei de culcare a /elaniei i un #unghi o str unse ca un cuit. O durea atta, de arc ,shle0 fusese brbatul ei i o )nelase. Jn co il= 4o ilul lui ,shle0= O, cum utuse cnd o iubea e ea, i nu e /elanie< " ;tiu c eti uimit, continu /elanie "orbind e nersuflate. -ar nu-i aa c e minunat< O, Scarlett, nu tiu cum o s-i scriu lui ,shle0= ,r fi mai uor dac i-a s une, sau... sau... mai bine s nu-i scriu nimic i s-l las s obser"e el tre tat, tre tat... " #oa-ne #!-ne(e!le0 (i)e 5carlett a roa e l.ng.nd% 1s s-i cad ie tenul din mn i se ag de marmura mesei de toalet. " -raga mea, nu te uita aa la mine= ;tii bine c nu e chiar att de greu s ai un co il. /i-ai s us-o chiar tu. ;i nu trebuie s te nec#eti entru mine, dei e att de drgu din artea ta c eti nelinitit. 9irete, doctorul /eade mi-a s us c sunt 5 /elanie se )nroi 5 foarte )ngust )n olduri, dar oate c nu "oi a"ea ne lceri i... s une, Scarlett, tu i-ai scris lui 4harles s-l anuni cnd ai aflat de ?ade, sau a scris mama ta, ori domnul O'Hara< O, -oamne, dac a fi a"ut i eu o mam= >u "d cum o s... " Taci= !ise Scarlett cu "iolen. Taci= " O, Scarlett, ce roast sunt= :art-m, robabil c toate lumea e egoist cnd e fericit. ,m uitat de 4harlie o cli ... " Taci0 (i)e Scarlett din nou, silindu-se s-i ascund emoia. >iciodat, niciodat nu trebuie s bnuiasc sau s ghiceasc /elanie sentimentele ei. /elanie, femeia cea mai delicat din lume, )nce u s lng de ro ria

ei cru!ime. 4um utuse s-i e"oce lui Scarlett amintirile aa de cum lite ale naterii lui ?ade, la cte"a luni du moartea lui 4harlie< 4um utuse s fie att de smintit< " S-i a#ut s te de!braci, draga mea, o rug ea e un ton umil. ;i las-m s-i erii eu rul. " 1as-m )n ace, rs unse Scarlett c! chi !l 6- ietrit% +uinat de stngcia ei, /elanie fugi lngnd din odaie. +mas singur, Scarlett 5 geloas, dece ionat i rnit )n orgoliul ei 5 se culc fr s "erse o lacrim. Se gndi c-i "a fi cu ne utin s triasc sub acelai aco eri cu femeia care urta co ilul lui ,shle0 )n ntece. %i !ise c se "a )ntoarce acas la Tara, acas unde era cminul ei. Simea c n-o "a mai utea ri"i e /elanie fr s-i trde!e secretul. ;i a doua !i se scul ferm hotrt s-i )m achete!e cufrul, imediat du micul de#un. -ar e cnd edeau la mas, Scarlett tcut i osomort, Pitt0 mirat i /elanie dis erat, li se aduse o telegram. 7ra adresat /elaniei i e. ediat de ordonana lui ,shle0. B1-am cutat este tot i nu l-am gsit. S m )ntorc acas<B >imeni nu )nelese nimic, dar cele trei femei se ri"ir cu ochii mrii de groa! i Scarlett uit c a"usese de gnd s lece acas. 9r s termine masa, se duser la ot ca s trimit o telegram colonelului lui ,shle0. -ar cnd a#unser la ot, le ate ta o telegram din artea lui. B4u rere de ru " aduc la cunotin c maiorul ?il@es a dis rut du o recunoatere efectuat acum trei !ile. 8 "oi ine la curent.B ntoarcerea fu )ngro!itoare. /tua Pitt0 lngea cu faa ascuns )n batist, /elanie edea drea t, alid, i Scarlett se trntise )ntr-un col al trsurii, nuc. ,cas, Scarlett sui scara )m leticindu-se i se duse la ea )n odaie6 acolo, lundu-i mtniile de e mas, c!u )n genunchi i )ncerc s se roage. -ar nici o rugciune nu-i "enea )n minte. 9u cu rins numai de o team nemsurat. Simea c -umne!eu o rsise din cau!a catului ei. :ubise un brbat cstorit i )ncercase s-l fure de la ne"asta lui, i -umne!eu o ede sea omorndu-l. ,r fi "rut s se roage, dar nu-i utea ridica ochii s re 4er. ,r fi "rut s lng, dar lacrimile nu "eneau. %i simea ie tul lin de lacrimi fierbini care o ardeau, dar care nu "oiau s curg. Ja se deschise i /elanie intr. 9aa ei era ca o inim tiat )n hrtie alb )ncadrat de rul negru6 ochii )i erau mrii ca aceia ai unui co il ierdut )n )ntuneric. " Scarlett, !ise ea )ntin!nd minile, trebuie s m ieri entru ce i-am s us ieri sear. ,cum tu eti tot ce mi-a mai rmas e lume. O, Scarlett, tiu c ,)hle3 al -e! e -ort0 9r s tie cum, /elanie se tre!i )n braele lui Scarlett6 snii ei mici tresltau )n hohote de lns6 cele dou cumnate se trntir e at, strngndu-se una lng alta, lacrimile uneia ume!ind obra#ii celeilalte, fiindc acum i Scarlett lngea cu faa li it de a /elaniel. 7 dureros lnsul, dar e i mai dureros s nu oi lnge. ,shle0 e mort... e mort, gndea ea, eu l-am omort fiindc-l iubesc, i lngea )n hohote, e cnd /elanie, gsind un fel de mngiere )n lnsul lui Scarlett, )i strnse mai tare braele )n #urul gtului ei. " 4el uin, o ti ea, cel uin... am co ilul lui. B:ar euB, )i !ise Scarlett )n gnd, rea lo"it ca s mai nutreasc un sentiment att de meschin ca gelo!ia, Beu n-am nimic... nimic... nimic dect e. resia feei lui cnd i-a luat rmas bun de la mine.B

Primele ra oarte menionar Bdis rut 5 robabil ucisB, aa c numele lui ,shle0 a ru e lista morilor i rniilor. /elanie )i telegrafie colonelului Sloan de "reo !ece ori i, )n sfrit, rimi din artea lui o scrisoare de condoleane, )n care )i s unea c ,shle0 lecase cu un gru de ca"aleriti s fac o recunoatere i c nici unul nu se )ntorsese. Se semnala c fusese o mic )ncierare cu 0an@eii. /ose, nebun de durere, )i riscase ro ria "ia cutnd tru ul lui ,shle0, dar nu-l gsise. /elanie, ciudat de calm acuma, )l rug e /ose s "in acas i-i trimise bani telegrafic. 4nd e list a ru 5 Bdis rut, robabil ri!onierB 5 bucuria i nde#dea re)n"iar )n casa )ntristat. Pe /elanie a roa e nu o mai uteai urni de la ot. Se ducea la toate trenurile, nd#duind c "a rimi o scrisoare. ,cum )nce use s-i fie ru i sarcina se manifesta rin numeroase efecte ne lcute, dar refu!a s asculte de doctorul /eade i s stea )n at. 7ra cu rins de o energie )nfrigurat, care n-o lsa s stea linitit6 i noa tea, mult tim du ce se culca, Scarlett o au!ea umblnd )n camera "ecin. ntr-o du -amia! se )ntoarse din ora adus de unchiul Peter, s eriat de moarte, i susinut de +hett *utler. 1einase la ot i, trecnd e-acolo, +hett obser"ase mulimea care se adunase )m re#urul ei i o adusese acas. O duse )n brae n )n camera ei i o instala )n at, e cnd toi cei din cas alergau )ncoace i )ncolo alarmai, aducndu-i crmi!i calde, turi i Ehis@0. " -oamn Wil4e), o )ntreb el deodat, ate tai un co il, nu-i aa< -ac /elanie nu s-ar fi simit att de ru, ar fi c!ut #os au!ind o asemenea )ntrebare. 4hiar )n faa ritenelor ei se #ena de cte ori se "orbea de starea )n care se afla, i "i!itele doctorului /eade erau un ade"rat chin entru ea. 4um utea un brbat, i mai ales +hett *utler, s un o asemenea )ntrebare< %ntins fr utere )n at, utu doar s dea din ca )n semn de a robare. -u asta +hett ru att de drgu i de )ngri#orat, )nct nu-i ru ru de ceea ce s usese. " ,tunci, trebuie s fii mai rudent. Toat alergtura asta i toate ener"rile nu-i "or a#uta i ot face ru co ilului. -ac-mi ermitei, doamn ?il@es, am s m folosesc de trecerea e care o am la ?ashington ca s aflu ce s-a )ntm lat cu domnul ?il@es. -ac e ri!onier, numele lui trebuie s fie e listele federale, iar dac nu... nimic nu e mai ru ca nesigurana. -ar trebuie s-mi fgduieti c o s fii rudent, cci altfel #ur c nu fac nimic ca s te a#ut. " O, ce bun eti= strig /elanie. 4um oate lumea s "orbeasc att de urt de dumneata< , oi, dobort de li sa ei de tact i )ngro!it c a "orbit des re starea ei cu un brbat, )nce u s lng )ncetior. ;i Scarlett, "enind sus )n goana mare cu o crmid )n"elit )n flanel, )l gsi e +hett mngindu-i mna. +hett se inu de cu"nt. >u se tia ce relaii a"ea. Se temeau s-l )ntrebe, tiind c oate ar recunoate c are legturi strnse cu 0an@eii. Peste o lun "enir tiri, tiri care le bucurar la )nce ut, dar care e urm le fcur s se chinuiasc de gri#. ,shle0 nu murise. 9usese rnit i luat ri!onier, iar ra oartele s uneau c se afla la +oc@ :sland, )ntr-un lagr de ri!onieri din :llinois. %n rima lor bucurie nu se gndir dect c triete. -ar cnd se mai linitir, se ri"ir i !iser B+oc@ :sland=B cu acelai ton cu care ar fi !is B:adul=B Tot aa cum numele de ,nderson"iile um lea de groa! >ordul, +oc@ :sland um lea de s aim inimile suditilor ale cror rude erau ri!onieri acolo. -u ce 1incoln refu!ase schimbul de ri!onieri, cre!nd c a im une 4onfederaiei )ntreinerea i a!a ri!onierilor Jniunii )nsemna a grbi

sfritul r!boiului, mii de soldai )n uniforme albastre fuseser adunai la ,nderson"iile, )n $eorgia. 4onfederaii, redui la raii minime i nea"nd a roa e medicamente i ansamente entru ro rii lor bolna"i i rnii, ddeau ri!onierilor ceea ce ddeau i soldailor lor e front, slnin i ma!re uscat. 4u regimul acesta, 0an@eii mureau ca mutele, cteodat cte o sut e !i. :ndignai de informaiile asu ra lagrului suditilor, cei din >ord )nce ur s a lice un tratament i mai riguros ri!onierilor confederai, aa c nicieri nu erau condiii de "ia mai rele ca la +oc@ :sland. Hrana nu a#ungea entru toi, trei oameni trebuiau s se )n"eleasc cu o singur tur i "rsatul, neumonia i febra tifoid bntuiau cu furie. Trei sferturi din ri!onierii trimii acolo nu s-au mai )ntors acas. ;i ,shle0 se afla )n lagrul acela )ngro!itor= 7ra "iu, dar rnit= %n :llinois trebuie s fi fost ! ad mare cnd a fost dus acolo. >u murise oare din cau!a rnii, de cnd rimise +hett tiri< Poate murise ale "rsat< Sau a"ea neumonie, i !cea delirnd fr o tur cu care s se )n"eleasc< " O, domnule *utler, nu s-ar utea... >-ai utea s te foloseti de trecerea e care o ai ca s obii s se fac un schimb cu el< strig /elanie. " -omnul 1incoln cel milos i cel dre t, care lnge cu lacrimi ct bobul moartea celor cinci fii ai doamnei *i.b0, nu "ars o singur lacrim entru miile de 0an@ei care mor la ,nderson"iile, !ise +hett cu un !mbet bat#ocoritor. >u-i as chiar dac mor toi. Ordinul e categoric. >u se face schimb de ri!onieri. >u i-am s us n acum, doamn ?il@es, dar soul dumitale a a"ut rile#ul s sca e, i a refu!at. " O, nu= e.clam /elanie, ne"enindu-i s cread. " *a da. Aan@eii recrutea! soldai ca s se bat la frontiera cu indienii, dintre ri!onierii confederai. Orice ri!onier care de une #urmnt i se )nrolea! entru o durat de doi ani, este eliberat i trimis )n "est. -omnul ?il@es a refu!at. " Oh, de ce< strig Scarlett. -e ce n-a #urat, ca a oi s fi de!ertat i s se fi )ntors acas )ndat ce ar fi sc at din )nchisoare< Melanie )e 6ntoarse s re ea ca o mic furie. " 4um oi s-i )nchi ui c ,shle0 ar face un asemenea gest< S trde!e 4onfederaia, de unnd #urmntul acela ruinos, i a oi s-i calce cu"ntul= /ai bine s-l tiu mort la +oc@ :sland dect s aud c a de us #urmnt 0an@eilor. , fi mndr de el dac ar muri )n )nchisoare. -ar dac ar fi fcut una ca asta, nu m-a mai uita "reodat la el. >iciodat= 7ra natural s refu!e= 4nd Scarlett )l conduse e +hett la u, )l )ntreb cu indignareF " -ac ai fi fost )n locul lui ,shle0, nu te-ai fi )nrolat )n armata 0an@ee i e urm ai fi de!ertat< " Sigur c da, !ise +hett, ai crui dini strlucir sub musta. " ,tunci, de ce n-a fcut-o i ,shle0< " 7l e un gentleman, !ise +hett, i Scarlett se )ntreb cum era osibil ca cine"a s ronune un cu"nt att de frumos cu atta dis re bat#ocoritor.

PARTEA A TREIA

Ca itol!l @=II

Sosise i luna mai a anului &'(O 5 un mai uscat i clduros care usca bobocii florilor, i 0an@eii, sub ordinele generalului Sherman, erau din nou )n $eorgia, mai sus de -alton, la o sut de mile nord-"est de ,tlanta. Jmbla !"onul c o mare btlie era iminent rin rile acelea, de-a lungul graniei dintre $eorgia i Tennessee. Aan@eii )i concentrau forele )n "ederea unui atac asu ra liniei ferate care lega "estul de ,tlantic, )ntre ,tlanta i Tennessee, a oi mai s re "est, chiar )m otri"a liniei e care o folosiser tru ele sudiste )n toamna trecut s re a ctiga "ictoria de la 4hic@amauga. 4u toate acestea, ers ecti"a unei btlii )n a ro ierea -altonului nu im resiona este msur e locuitorii ,tlantei. 1ocul de concentrare al 0an@eilor se afla doar la cte"a mile s re sud-est de cm ul de btlie de la 4hic@amauga. 9useser res ini o dat, cnd )ncercaser s treac rin trectorile acestei regiuni muntoase, i "or fi cu siguran res ini )nc o dat. ,tlanta, i )m reun cu ea )ntreaga $eorgie, tia c acest stat a"ea rea mult im ortan entru 4onfederaie entru ca generalul Doe Dohnston s-i lase rea mult "reme e 0an@ei )n el. *trnul Doe i armata sa nu "or )ngdui nici mcar unui singur 0an@eu s a#ung la sud de -alton, cci era indis ensabil ca suditii s aib micrile libere )n $eorgia. ,cest stat, care nu suferise de e urma r!boiului, era )n acelai tim grnarul, atelierul i antre o!itul 4onfederaiei. 7l fabrica )n mare arte ulberea i armele necesare armatei, ca i ma#oritatea esturilor de bumbac sau de ln. %ntre ,tlanta i -alton se afla oraul +oma, cu fabrica lui de tunuri i alte industrii, ca i oraele 7toEah i ,llatoona cu cele mai mari oelrii de la sud de +ichmond. %n fine, chiar )n ,tlanta erau gru ate nu numai fabrici de ei i re"ol"ere, corturi i muniii, dar i laminoarele cele mai im ortante din )ntreg Sudul, atelierele rinci alelor com anii de ci ferate, recum i nenumrate s itale. %n sfrit, la ,tlanta se )ncruciau cele atru linii de cale ferat de care de indea )nsi e.istena Sudului. -e aceea nimeni nu-i fcea gri#i rea mari. 1a urma urmei, -altonul era de arte, colo sus )ns re Tennessee. -e trei ani se tot ddeau lu te )n Tennessee, i lumea se obinuise s considere acest stat ca un cm de btlie )nde rtat, a roa e tot att de )nde rtat ca 8irginia sau flu"iul /ississi i. -e altfel, )ntre 0an@ei i ,tlanta btrnul Doe i armata sa fceau !id i toat lumea tia c, du generalul 1ee, nu e.ista general mai mare ca Dohnston, acum cnd StoneEall Dac@son murise. ntr-o sear cald de mai, doctorul /eade, ae!at e "eranda mtuii Pitt0, re!uma unctul de "edere al o ulaiei ci"ile, declarnd c ,tlanta n-a"ea de ce s se team, fiindc generalul Dohnston "a re!ista )n muni ca un bastion de fier. 4ei ce erau reunii e "erand )l ascultau cu simminte felurite, legnndu-se )ncet )n balansoare i urmrind !borul magic )n amurg al rimilor licurici ai se!onului, cci erau a sai cu toii de gnduri grele. 4u mna e braul lui Phil, doamna /eade dorea ca brbatul ei s aib dre tate. ;tia c Phil "a trebui s lece, dac !ona lu telor se a ro ia. ,"ea ais re!ece ani acum i fusese )nrolat )n garda local. 9ann0 7lsing, alid i cu ochii cernii de cnd cu btlia de la $ett0sburg, )ncerca s sca e de imaginea sfietoare care o obseda de mai multe luni, aceea a locotenentului -allas /c1ure murind )ntr-un car cu boi care )l !druncina, sub o loaie ce nu se mai sfrea, )n tim ul lungii i )ngro!itoarei retrageri din /ar0land. 4 itanul 4are0 ,shburn suferea din cau!a braului su in"alid i era )ntristat dndu-i seama )nc o dat c toat curtea e care o fcea lui Scarlett era !adarnic. ,sta se-ntm lase de cnd sosise "estea c ,shle0 ?il@es era ri!onier, dar c itanului nici nu-i trecea rin gnd s stabileasc

"reo a ro iere )ntre aceste dou e"enimente. Scarlett i /elanie se gndeau amndou la ,slhe0, cum obinuiau )ntotdeauna cnd treburi urgente sau necesitatea de a )ntreine con"ersaia nu le distrgeau de la "isarea lor. BTrebuie s fie mort, cci altfel am fi a"ut tiri de la elB, )i !icea cu durere Scarlett. B>u oate fi mort. , ti... a simi )n mine dac-ar fi mort=B %i re eta )ntruna /elanie, lu tnd cu dis erare )m otri"a anicii. +hett *utler, cu icioarele lui lungi )nclate )n ci!me elegante, )ncruciate lene, era ae!at comod )n umbr. Pe chi ul lui nu se utea citi nimic. $hemuit )n braele sale, ?ade moia, strngnd )n mnu o ari de asre bine roas. Scarlett )i ddea "oie )ntotdeauna lui ?ade s se culce tr!iu cnd "enea +hett, cci bieaul sfios inea la el, iar +hett 5 cine i-ar fi )nchi uit= 5 rea s in la ?ade. %n general e Scarlett o su ra re!ena co ilului, dar )n braele lui +hett el era cuminte. 4t des re mtua Pitt0, aceasta se lu ta din rs uteri s )nbue un sughi, cci cocoul e care-l ser"ise la mas fusese btrn i aos. n cursul dimineii tua Pitt0 hotrse cu rere de ru s taie atriarhul, )nainte de a muri de btrnee sau a se lictisi rea tare fr haremul su de mult mncat. Kile )ntregi umblase trist rin ograd, rea trist ca s mai cnte. -u ce unchiul Peter )i tiase gtul, tua Pitt0, cu rins de remucri la gndul c-l "a mnca )n familie, cnd atia dintre rietenii ei nu gustaser carne de asre de s tmni de !ile, ro usese s cheme ci"a in"itai la mas. /elanie, care era )n luna a cincea i renunase de mai multe s tmni s se arate sau s rimeasc "i!ite, fu )ngro!it de acest lan. -ar entru rima dat mtua Pitt0 se art energic. ,r fi )ntr-ade"r un lucru rea egoist s mnnce singure cocoul, i dac /elanie ar bine"oi s-i ridice uin cercul de sus al crinolinei, nu s-ar obser"a nimic, mai ales c /elanie a"ea ie tul foarte mic. " -ar, mtuic, nu "reau s "d e nimeni, cnd ,shle0... " >u e ca i cum ,shle0... ca i cum n-ar mai fi, rs unse mtua Pitt0 cu o "oce tremurtoare, cci )n sinea ei era con"ins de moartea lui ,shle0. Sunt absolut )ncredinat c triete, iar ie o s-i fac bine s a"em musafiri. O "oi in"ita i e 9ann0 7lsing. -oamna 7lsing m-a rugat s fac ce"a s-o distre! uin, s mai "ad uin lume... " -ar, mtuic, e o ade"rat cru!ime s-o sileti s ias, cnd bietul -allas n-a murit dect... " Te rog, /elanie, am s lng de ener"are dac )nce i s discui cu mine. Sunt mtua ta i tiu ce se cu"ine i ce nu se cu"ine. 8reau s dau o mas. ,a c mtua Pitt0 )i a"u etrecerea i, )n ultima cli , un in"itat e care nu-l usese la socoteal i nici nu-l dorea )i fcu a ariia. %n momentul recis )n care mirosul de fri tur se rs ndea )n cas, +hett *utler, )ntors dintr-una din misterioasele lui cltorii, cu o cutie mare de bomboane sub bra i cu gura lin de com limente la adresa mtuii Pitt0, btu la u. >u utea face altce"a dect s-l in"ite la mas, i totui btrna domnioar tia ce gndeau des re el doctorul i doamna /eade i ct de ornit era 9ann0 )m otri"a tuturor celor ce nu urtau uniforma militar. >ici familia /eade, nici familia 7lsing nu i-ar fi dat bun !iua a strad, dar )ntr-o cas rieten erau silii s fie oliticoi cu el. -e altfel, acum mai mult ca oricnd, se afla sub rotecia l ndei /elanie. -u ce +hett inter"enise ca s ca ete tiri de la ,shle0, /elanie anunase toat lumea c-l "a rimi )n cas n la sfritul "ieii, orice ar s une ceilali des re el. Temerile mtuii Pitt0 se mai otolir cnd "!u c +hett era )ntr-o !i bun. %ncon#ur e 9ann0 cu attea delicate atenii, )nct tnra )i !mbi i masa se sfri foarte bine. 9usese o mas regeasc. 4are0 ,shburn adusese

uin ceai, e care-l gsise )n unga de tutun a unui ri!onier 0an@eu )n drum s re ,nderson"ille, i toat lumea bu cte o ceac de ceai care a"ea un uor i! de tutun. 9iecare mnc o bucic din asrea aoas, cu garnitur de orumb i cea , i mai a"u arte i de o farfurie de ma!re uscat, cu ore! i cu un sos foarte abundent, dei rmsese str"e!iu din li sa finei care s-l lege. 1a desert, o arlot de cartofi dulci fu urmat de bomboanele aduse de +hett, iar cnd el oferi domnilor ha"ane "eritabile, e care )nce ur s le fume!e degustnd )n acelai tim un ahar de "in de mure, toat lumea fu de acord c masa fusese un ade"rat banchet demn de 1ucullus. -u ce domnii le urmar e doamne e "erand, )nce u discuia des re r!boi. -e altfel, nu se mai "orbea dect de r!boi. Oricare ar fi fost subiectul con"ersaiei, )ntotdeauna se a#ungea tot la r!boi, r!boi sub toate formele e care le )mbrcaF idile, cstorii, decese )n s itale, mori e cm ul de lu t, )ntm lri etrecute )n tabere, )n tim ul marurilor sau )n lin atac, acte de bra"ur sau de laitate, bucurie, tristee, li suri, s eran. S eran, )ntotdeauna s eran= S eran ferm, de neclintit, cu toate )nfrngerile din "ara trecut. 4nd c itanul ,shburn anun c, la cerere, i se acordase ermisiunea de a se re)ntoarce e front la -alton, doamnele se uitar cu ri"iri e.ta!iate la braul su ea n, ascun!ndu-i mndria de a a"ea un rieten att de bra" sub declaraii c nu-l "or lsa s lece, cci cine ar mai fi curte!anul lor< Tnrul 4are0 ru #enat dar i mulumit au!ind asemenea cu"inte din artea unor matroane i fete btrne ca doamna /eade, i /elanie, mtua Pitt0 i 9ann0, nd#duind c i Scarlett gndea la fel. " 7i, dar nu "a li si mult "reme, declar doctorul /eade, lundu-l e tnrul 4are0 de umeri. O mic )ncierare, i 0an@eii o "or terge )na oi )n Tennessee. ;i, odat acolo, generalul 9orrest "a a"ea gri# de ei. -umnea"ostr, doamnelor, n-a"ei nici o team, generalul Dohnston i armata lui !esc munii ca un bastion de fier. Sherman nu "a utea trece niciodat. >u "a utea niciodat s-l scoat din aceast o!iie e btrnul Doe. -oamnele surser )n semn de a robare, cea mai ne)nsemnat afirmaie a doctorului /eade fiind considerat un ade"r incontestabil. 1a urma urmei, brbaii se rice mult mai binela lucrurile astea dect femeile, i dac el s une c generalul Dohnston e ea un bastion de fier, aa trebuie s fie. Singurul care "orbi fu +hett. >u scosese nici un cu"nt de la terminarea mesei i, ae!at )n enumbr, se mulumise s urmreasc con"ersaia )n tim ce co ilul dormea re!emat de umrul su. " ' fi oare ade"rat c Sherman dis une de mai mult de o sut de mii de oameni, acum cnd a c tat )ntriri< -octorul )i rs unse scurt. Silit s ia masa cu acest om, entru care nutrea o "iolent anti atie, rbdarea )i fusese su us unei grele )ncercri. 9r res ectul e care-l datora domnioarei Pitt0 at, nu i-ar fi dat osteneala s-i ascund sentimentele. " 7i i< !ise doctorul de arc ar fi ltrat. " /i se are c, adineauri chiar, c itanul ,shburn s unea c generalul Dohnston n-are dect atru!eci de mii de oameni, numrnd i de!ertorii e care ultima "ictorie i-a fcut s se )ntoarc sub arme. " -omnule, e.clam doamna /eade indignat, nu e.ist de!ertori )n armata confederat= " 8 rog s m iertai, s use +hett cu o refcut umilin. 8oiam s s un miile de soldai )n ermisie, care au uitat s se )ntoarc la regimentele

lor i cei care, "indecai de ase luni de rnile lor, au rmas acas s re a-i "edea de treburi sau entru arturile de rim"ar. Ochii )i scli eau, i doamna /eade )i muc bu!ele. Pe Scarlett o ufni rsul "!nd mutra ei derutat i felul )n care o re e!ise +hett. Sute de oameni ascuni )n mlatini sau )n muni sc au gr!ilor oliieneti, care )i cutau ca s-i duc )na oi )n armat. 7rau cei ce retindeau c r!boiul )l declar bogaii i-l oart sracii, i c se sturaser de el n este ca . -ar mult mai numeroi erau aceia care, dei figurnd ca de!ertori )n roluri, n-a"eau ctui de uin intenia s de!erte!e. 7rau cei care ate taser de trei ani )n !adar o ermisie i care rimeau de acas scrisori line de greeli de ortografieF B>i ie foame. >o s fie gre anu sta. >ui cine s are... >i ie foame. Oamenii dila itinden au lua urceii... >am rimit bani dila tine di luni di !ile... >u mncm dict ma!re cu grgrie.B 4orul se fcea din ce )n ce mai insistentF B>e e foame, ne"asta ta, co iii ti, rinii ti mor de foame. 4nd se "a sfri toat o"estea asta< 4nd te )ntorci< >e e foame, ne e foame=B 4nd soldailor li se refu!au ermisiile, oamenii lecau fr ermisie i se-ntoarceau acas s-i are bucica de mnt, s-i re are casa, s ridice gardurile. 4nd ofierii lor, care )nelegeau situaia, re"edeau "reo btlie mai serioas, le scriau cerndu-le s re"in la regiment i romindu-le s nu-i urmreasc. -e obicei oamenii re"eneau cnd erau siguri c familiile lor a"eau cu ce tri mcar cte"a luni. BPermisiile entru muncile agricoleB nu erau considerate ca de!ertri )n faa inamicului, totui slbeau efecti"ele armatei. #octor!l Meade !)e ca t tcerii a stoare s unnd cu rcealF " -omnule c itan *utler, diferena numeric )ntre tru ele noastre i tru ele 0an@ee n-a a"ut niciodat im ortan= Jn confederat "alorea! ct dois re!ece 0an@ei. -oamnele a robar din ca . Toat lumea era con"ins de asta. " ,a era la )nce utul ostilitilor, re lic +hett. S-ar utea s mai fie )nc ade"rat i acum, cu condiia ca soldaii confederai s aib cartue, )nclminte i burta lin. 4e cre!i, domnule c itan ,shburn< 8ocea lui rmsese dulce i-i strase accentul umil. 4are0 ,shburn a"ea o mutr foarte nenorocit. ;i el nutrea o rofund anti atie entru +hett *utler i i-ar fi )nsuit cu bucurie te!a doctorului, dar nu utea mini. /oti"ul entru care ceruse transferarea e front, cu tot braul su schilod, era c s re deosebire de o ulaia ci"il )nelegea foarte bine gra"itatea situaiei. /uli soldai cu icior de lemn, fr un ochi, cu un bra sau cu mai multe degete am utate, rseau fr !gomot ser"iciile de intenden, s italele, cile ferate sau ser"iciile de ot s re a se )ntoarce la "echile lor uniti combatante. ;tiau c btrnul Doe are ne"oie de oameni. 4are0 ,shburn rmase tcut, i doctorul /eade ieindu-i din srite rs unse su ratF " Soldaii notri s-au mai btut desculi i cu burta goal i au ctigat "ictorii. 8or continua s se bat i s ctige "ictorii= 8-o afirm eu= $eneralul Dohnston nu oate fi 5C'5 din o!iiile e care le deine. -e cnd lumea, munii au fost )ntotdeauna refugiul i fortreele o oarelor in"adate. $ndii-"... gndii-" la Termo ile= #egea+a )e g.ndi 5carlett, n!-ele de Ter-o ile n!,i ) !nea ni-ic% " Parc au ierit cu toii n la unul la Termo ile< )ntreab +hett cu o strmbtur care trda o uternic oft de rs. " Tinere, n! c!-*a "rei s m #igneti< " -octore, te rog= >u m )nelegi. 4utam ur i sim lu s m

informe!. ,mintirile mele cu ri"ire la istoria antic sunt cam "agi. " -ac "a fi ne"oie, armata noastr "a ieri n la ultimul om, )nainte de a )ngdui 0an@eilor s trund mai de arte )n $eorgia, s use doctorul, acru. -ar nu "a fi ne"oie. Soldaii notri )i "or mtura )ntr-o cli din $eorgia. /tua Pitt0 se ridic )n grab i o rug e Scarlett s cnte ce"a. 8edea c discuia lua o )ntorstur furtunoas. :n"itndu-l e +hett la mas, )i )nchi uise ea c lucrurile se "or )ncurca. 1ucrurile se-ncurcau )ntotdeauna cnd era el de fa. -oamne, -oamne= 4e utea s gseasc Scarlett atrgtor la omul sta< ;i cum utea drgua de /ell0 s-i ia a rarea< n ti- ce 5carlett, docil, se-ndre ta s re salon, asu ra "erandei se ls tcerea, rin care strbtea o surd ostilitate )m otri"a lui +hett. 4um s nu cre!i din toat inima, din tot sufletul c generalul Dohnston i oamenii si sunt de ne)n"ins< 7ra o datorie sfnt s cre!i= ;i cei care erau destul de lai ca s nu cread, trebuiau s aib cel uin decena de a tcea. Scarlett e.ecut cte"a acorduri la ian iar a oi, cu o "oce dulce i trist, )nce u s cnte cu letele unui cntec o ularF n sala cu %id spoit Unde-at"ia au murit, &dus-au rnit 'lcu De sc(ij i glonte ru! )lcu t"nr i viteaz, Alb ca varul n obra%, )aa lui ca de 'ecioar &zi-m"ine rna-mpresoar! BPr de aur nclitB, #eli mai de arte Scarlett cu o "oce nesigur de so ran. 9ann0 se ridic e #umtate i murmur e un ton lngreF " 4nt-ne altce"a= Pianul )ncet deodat. , oi Scarlett, re"enindu-i, inton rimele msuri din BTunica cenuieB, i se o ri e o not fals aducndu-i aminte c i bucata aceasta era trist. >u tia ce s cnte. %n tot re ertoriul ei nu era "orba dect de moarte, de des riri i de lacrimi. Sculndu-se dintr-o smucitur, +hett )l ae! e ?ade e genunchii lui 9ann0 i trecu )n salon. " 4nt-ne B,dio, Centuc@0=B, ro use el )ncet i Scarlett, recunosctoare, nu se ls mult rugat. ,com aniat de basul e.celent a lui +hett, )nce u rimul cu let, iar cei de e "erand se simir uurai, cu toate c -umne!eu tie c nici cntecul acesta nu era rea "esel. Mai purtm povara doar c"teva zile! Dar puin ne pas, nu-i nicic"nd uoar! &ai avem din umblet doar cteva %ile! &dio, *entuc+,, scumpa noastr ar! Profeia doctorului /eade se reali! 5 )ntr-o oarecare msur. Dohnston, e dre t, sttea ca un bastion de fier )n muni a rnd -altonul. +e!ist cu atta )ndr#ire i se o use cu atta )ndrtnicie )ncercrilor lui Sherman de deschide drum s re "alea care ducea la ,tlanta c, n la sfrit, 0an@eii se retraser. -at fiind c nu uteau s era s str ung liniile cenuii atacndu-le frontal, se desfurar )n e"antai i rofitnd de )ntunericul

no ii, trecur munii s ernd s-l ia e Dohnston din s ate i s taie linia ferat )n s atele lui, la +esaca, la cincis re!ece mile mai #os de -alton. Preioasa anglic de fier era )n rime#die. 4onfederaii rsir o!iiile de care se agaser cu dis erare i, la lumina stelelor, )n mar forat, e drumul cel mai scurt, a#unser la +esaca. 4nd 0an@eii, cobornd de e dealuri, )i atacar, suditii )i ate tau. ,"useser tim ul s se retrane!e )n s atele ara etelor ridicate )n grab, bateriile lor luaser o!iie, baionetele lor strluceau cum strluciser i la -alton. 4nd rimii rnii de la -alton sosir, anunnd nu )ntotdeauna coerent c btrnul Doe se retrsese s re +esaca, ,tlanta fu sur ris i uin tulburat. S-ar fi !is c un mic nor negru a ruse la nord-"est, rimul nor remergtor al unei furtuni de "ar. 4e l-a a ucat oare e general< -e ce )ngduia 0an@eilor s mai )nainte!e )nc o ts re!ece mile )n $eorgia< 4um s usese doctorul /eade, munii erau o fortrea natural. -e ce nu-i reinuse acolo e 0an@ei, btrnul Doe< Dohnston se btu "ite#ete la +esaca i-i res inse )nc o dat e 0an@ei. -ar Sherman, recurgnd la aceeai mane"r de )n"luire, )i desfur armata )n semicerc, trecu este rul Oostanaula, )i lu din nou e confederai din flanc i atinse calea ferat. Tru ele cenuii rsir traneele e care i le s aser )n mntul rou i !burar )n a#utorul liniei ferate. Sleii de nesomn, sfrii de maruri i de lu te, flmn!i, de atta "reme flmn!i, coborr )n goan n )n "ale. ,#unser )n micul ora 4alhoun, la ase mile mai #os de +esaca, )naintea 0an@eilor se retranar i i!butir din nou s re!iste atacului inamic. 4iocniri sngeroase se roduser, i 0an@eii fur res ini. -ar confederaii erau la ca tul uterilor. ,"eau ne"oie de uin rga!, de uin odihn, e care )ns nu le uteau a"ea. :ne.orabil, Sherman )nainta )ntruna. ,rmata lui desena o larg curb )n #urul armatei confederate< Pas cu as, Sherman )nainta, silindu-i iari i iari e suditi s bat )n retragere, s re a a ra calea ferat din s atele lor. 4onfederaii dormeau )n mar. 4ei mai muli erau rea !drobii de oboseal s re a gndi, dar cnd gndeau )i strau )ncrederea )n btrnul Doe. ;tiau c se retrag, dar tiau c nu fuseser )nfrni. -uceau numai li s de oameni s re a-i menine o!iiile i a )m iedica mane"ra )n"luitoare a lui Sherman. 7rau biruitori ori de cte ori 0an@eii acce tau lu ta. 4um se "a sfri aceast retrage, nu tiau. -ar btrnul Doe tia ce face, i asta le era de a#uns. 7ra o retragere fcut cu miestrie, cci nu ierdea muli oameni, iar ierderile 0an@eilor, mori i ri!onieri, atingeau o cifr ridicat. Tru ele cenuii nu ierduser nici mcar un furgon i nu fuseser silii s rseasc dect atru tunuri. ;i-a oi, a"eau )nc linia ferat )n s atele lor, n-o ierduser )nc. 4u toate atacurile sale frontale, cu toate ar#ele sale de ca"alerie i mane"rele sale )n"luitoare, Sherman nu reuise s un -.na e ea% 4alea ferat= 7ra )nc a lor, anglica subire de oel care e uia de-a lungul "ii )nsorite i cobora s re ,tlanta. Oamenii se culcau s doarm )n locuri de unde "edeau lucind slab, la lumina stelelor, inele. :ar cnd se culcau s moar )n boarea cald care-i )n"luia, ochii lor rtcii !reau, )nainte de a se )nchide entru totdeauna, inele strlucitoare sub soarele nemilos. Pe msur ce tru ele se retrgeau )n "ale, erau recedate de o armat de refugiai. Plantatori i arendai, bogai i sraci, albi i negri, femei i co ii, btrni, muribun!i, infirmi, rnii, femei gata s nasc, toi se retrgeau s re ,tlanta, care cu trenul, care e #os, clare, )n trsuri i crue )n care se-ngrmdeau cufere, mobile i ustensile de gos odrie. Precednd cu cinci mile armata )n retragere, refugiaii se o reau la +esaca, la 4alhoun, la

Cingston, nd#duind la fiecare din aceste eta e s afle c 0an@eii au fost res ini i c se ot )ntoarce acas. -ar nici "orb s oat reface )n sens in"ers drumul )nsorit. Tru ele cenuii treceau e lng conace goale, ferme rsite, colibe singuratice, toate cu uile )ntredeschise. :ci-colo, cte o femeie rmsese acas cu o mn de scla"i s eriai, i acum )i ate tau )n drum )ncura#nd soldaii, aducnd celor )nsetai cldri cu a roas t scoas din fntn, ansnd rnii, )nmormntnd mori )n ca"ourile lor. -ar, )n marea ma#oritate, "alea )nsorit era rsit, ustie, i recoltele ne)ngri#ite se uscau e cm . ?!at din no! din 1lanc la Calho!n, /ohnston se retrase la ,dairs"ille, unde a"ur loc ciocniri "iolente, a oi la 4ass"ille, a oi la sud de 4arters"ille. ,stfel, dumanul )naintase cu cinci!eci i cinci de mile de la -alton. 1a >eE Ho e 4hurch, cu cincis re!ece mile mai #os, de-a lungul drumului entru care se "rsase atta snge, tru ele cenuii )nce ur s sa e tranee, hotrte s re!iste. 9r s le lase o cli de rga!, asemeni unui imens ar e desfurndu-i inelele i aruncndu-i "eninul, liniile albastre atacar i lo"ir, )n ciuda irurilor de rnii e care erau silii s-i e"acue!e. Tim de uns re!ece !ile lu tele continuar cu energia dis errii la >eE Ho e 4hurch, i toate asalturile 0an@eilor fur res inse cu ierderi sngeroase. 4u toate acestea Dohnston, luat )nc o dat din flanc, )i retrase cu cte"a mile mai #os tru ele, ale cror rnduri se )m uinau. 4onfederaii ierdur muli oameni la >eE Ho e 4hurch. Trenuri )ntregi aduser la ,tlanta )ncrctura lor de rnii, i oamenii rmaser )ns imntai. >iciodat, nici chiar du btlia de la 4hic@amauga, oraul nu "!use atia rnii. S italele erau line, i rniii fur culcai e #os, )n maga!ii goale sau e baloturile de bumbac din antre o!ite. Hotelurile, ensiunile, casele articulare erau line de bolna"i. /tua Pitt0 rotest !adarnic c nu se cade s g!duiasc brbai necunoscui, fiindc /elanie e )ntr-o stare delicat i "ederea tuturor acestor mi!erii risca s roduc ne oatei ei o natere rematur. Trebui s fac la fel ca toat lumea. /elanie mai ridic uin rimul cerc al crinolinei s re a-i ascunde talia )ngroat, iar rniii in"adar casa de crmid roie. 4easuri )ntregi trebuiau ridicai i schimbai rniii, trebuia s li se fac "nt, femeile trebuiau s gteasc, s s ele, s rule!e fee, s fac scam6 no ile )nbuitoare se succedau fr s aduc odihna somnului, din cau!a rniilor care delirau. Pn la urm oraul nu mai utu rimi un numr mai mare de rnii, i sur lusul fu )ndre tat s re s italele din /acon i ,ugusta. ,"alana de rnii care aduceau "eti rele, "alul din ce )n ce mai mare de refugiai care se rs ndeau )ntr-un ora i aa su ra o ulat, roduser o mare fierbere )n ,tlanta. >orul negru de la ori!ont crescu i nu )ntr!ie s se transforme )ntr-un imens nor amenintor de furtun, de unde rea s sufle o adiere )ngheat. >imeni nu ierdea credina )n in"incibilitatea tru elor, dar ci"ilii, cel uin, ierduser )ncrederea )n general. >eE Ho e 4hurch nu era dect la trei!eci i cinci de mile de ,tlanta= %n trei s tmni generalul )ngduise 0an@eilor s-l )m ing cu ai!eci i cinci de mile. -e ce nu re!ista )n faa 0an@eilor, )n loc s bat mereu )n retragere< 7ra un ne rice ut, mai ru chiar= *trnii din garda local i membrii miliiei, )n siguran la ,tlanta, susineau cu trie c ei ar fi condus mult mai bine cam ania i, s re a-i )ntri afirmaiile, desenau lanuri e feele de mas. 4um rndurile armatei se rreau i generalul se "!u din nou constrns s se retrag, lans un atetic a el ctre gu"ernatorul *roEn cerndu-i tocmai e aceti oameni, dar tru ele statului se simeau )n siguran. 1a urma urmei, gu"ernatorul nesocotise cererea lui Deff -a"is 5 de ce ar da acum satisfacie generalului<

1u t i retragere= 1u t i retragere= Tim de dou!eci i cinci de !ile, e o distan de a te!eci de mile confederaii se lu taser a roa e fr rga!. ,cum trebuiau s abandone!e >eE Ho e 4hurch, o amintire )necat )ntr-o cea halucinant de amintiri asemntoare 5 cldur, raf, foame, oboseal, noroi roiatic, retrageri, retranri, lu te... retrageri, retranri, lu te. >eE Ho e 4hurch fusese o "i!iune infernal, i la fel fu *ig Shant0, unde confederaii inur ie t 0an@eilor i se lu tar ca nite demoni. -ar degeaba le ineau ie t 0an@eilor n cnd cm iile de"eneau albastre din cau!a morilor, cci a reau mereu ali 0an@ei6 la sud-est liniile albastre desenau )ntruna curba sinistr care amenina ariergarda confederat, calea ferat i ,tlanta= -e la *ig Shant0, tru ele e.tenuate i nedormite se retraser s re muntele CennesaE, nu de arte de orelul /arietta, i acolo, e un front de !ece mile, se desfurar )n semicerc. -e-a lungul o"rniurilor abru te ale muntelui fur s ate traneele entru infanteriti, iar bateriile luar o!iie e )nlimi. %n#urnd, blestemnd, oamenii leoarc de sudoare urcar tunurile cele grele deasu ra r stiilor unde catrii nu uteau a#unge. 4urierii i rniii aduser tiri linititoare locuitorilor din ,tlanta cu rini de fric. %nlimile muntelui CennesaE erau de ne)n"ins. -e asemenea munii Pine i 1ost, care fuseser )ntrii. Aan@eii nu )i "or utea scoate e oamenii btrnului Doe de e o!iiile lor, i acum le "a fi a roa e im osibil s-i ia din flanc, cci bateriile ostate e crestele munilor dominau toate drumurile e o ra! de mai multe mile. ,tlanta res ir, dar... -ar muntele CennesaE nu era dect la dou!eci i dou de mile= n !iua )n care rimii rnii de e muntele CennesaE sosir la ,tlanta, trsura doamnei /erriEether se o ri )n faa casei mtuii Pitt0 la ora ne)nchi uit de a te dimineaa i unchiul 1e"i, negrul ei, trimise "orb lui Scarlett s se-mbrace )ndat s re a merge la s ital. 9ann0 7lsing i surorile *onnell, tre!ite i ele dintr-un somn binefctor, cscau e banca din fund, iar doica familiei 7lsing, cu un co de fese s late e genunchi, era ae!at lng "i!itiu, bombnind. Scarlett se scul foarte rost-dis us. -ansase n-n !ori la balul gr!ii locale i era frnt de oboseal. *lestem )n ascuns e neobosita doamn /erriEether, e rnii i toat 4onfederaia, )n tim ce Priss0 )i )ncheia nasturii rochiei de stamb, cea mai "eche i mai eticit, aceea e care o urta ca s lucre!e la s ital. -u ce )nghii un fel de !eam de mlai i de cartofi care inea loc de cafea, cobor) i se altur celorlalte femei. Scarlett se sturase s mai )ngri#easc rnii. 4hiar )n !iua aceea )i "a s une doamnei /erriEether c 7llen )i scrisese s "in acas. -ar !adarnic )i btu gura cci neobosita doamn, cu mnecile suflecate, )mbrcat )ntr-un halat imens, o ri"i se"er i-i s useF " Scarlett Hamilton, nu "reau s mai aud asemenea rostii. 4hiar a!i "oi scrie mamai tale i-i "oi s une ct de mult a"em ne"oie de tine. Sunt sigur c "a )nelege i c-i "a da "oie s rmi. ,cum une-i un halat i du-te la doctorul /eade. Trebuie s-l a#ute cine"a la ansamente. B-oamne, -oamneB, gndi cu tristee Scarlett, Btocmai asta m lictisete. /ama "a strui s rmn aici, i eu o s mor dac mai res ir mult "reme duhorile astea. , "rea s fiu o doamn btrn s re a utea tirani!a tinerele femei, )n loc de a m lsa tirani!at... i s re a utea da dracului toate scor iile astea btrne ca doamna /erriEether.B -a, se sturase n este ca de s ital, cu duhorile lui oribile, cu duchii, cu suferinele, cu tru urile rost s late. -ac la )nce ut meseria de infirmier a"usese entru ea atracia noutii i un anume farmec romantic, de un an se sturase. -e altfel, nici rniii din tim ul retragerii nu

mai erau la fel de seductori ca ceilali. >u-i acordau nici cea mai mic atenie i n-a"eau mare lucru de s us, )n afar deF B4are sunt noutile de e front< 4e face btrnul Doe< 7 gro!a" de dete t btrnul Doe.B 7a nu gsea c btrnul Doe era gro!a" de dete t. Tot ce fcuse era c-i lsase e 0an@ei s trund o t!eci i o t de mile )n $eorgia. >u, rniii de acum nu erau deloc atrgtori. ;i-a oi, muli dintre ei mureau, i mureau re ede, )n tcere, nemaia"nd utere s combat otr"irea sngelui, cangrena, febra tifoid i neumonia, toate contractate )nainte de a a#unge la ,tlanta i de a da ochi cu un doctor. Kiua era foarte cald i e ferestre intrau roiuri de mute, mute mari, lenee, care-i chinuiau e oameni mai ru dect durerile. -in toate rile o )ncon#urau mirosuri grele i suferine. 4u un lighean )n mn, )nce u s urme!e e doctorul /eade )n #urul aturilor, iar sudoarea rinse s i se reling e sub rochia scrobit. 4e sil )i era s stea lng doctor, fcnd eforturi s nu "erse cnd bisturiul cu lama strlucitoare trundea )n carnea cangrenat= 4t de oribile erau urletele care "eneau din sala de o eraii unde se fceau am utri= ;i cum litul sentiment de mil ne utincios, de care nu te uteai a ra, )n faa figurilor alide i cris ate ale oamenilor cu tru urile sfrmate, ale acestor oameni care ndeau e doctor i ate tau cu"intele groa!niceF B%mi are ru, drag biete, dar trebuie s-i iau mna asta. -a, da, tiu, dar uit-te. 8e!i etele astea roii< 8a trebui s i-o tai.B Cloro1or-!l de*eni)e at.t de rar, )nct nu mai era )ntrebuinat dect la cele mai gra"e am utri, iar o iul att de reios, )nct nu mai era folosit dect la )ndulcirea agoniilor, nu a suferinelor. >u e.ista nici iod, nici chinin. -a, Scarlett era stul n este ca de toate astea i ar "rut )n dimineaa asta s oat in"oca i ea, ca /elanie, o sarcin. %n acele !ile era singura scu! "alabil s re a nu merge la s ital. S re amia!, Scarlett )i scoase halatul i o terse, rofitnd de fa tul c doamna /erriEether era ocu at s scrie o scrisoare entru un muntean analfabet. Scarlett simea c nu mai oate rbda. %ngri#irea rniilor era entru ea o ade"rat edea s i tia c, du ce "a sosi trenul de amia!, lin de rnii, "a a"ea robabil de lucru n seara, fr s aib nici mcar tim ul s )mbuce ce"a. O lu e Strada Piersicului, ind iute i res irnd aerul curat att de adnc ct )i )ngduia corsetul. Se o ri la colul unei str!i s se gndeasc ce a"ea de fcut. %i era ruine s se )ntoarc la mtua Pitt0, dar nu "oia cu nici un chi s se )ntoarc la s ital. 7ra )nc nehotrt, cnd +hett )i o ri trsura )n dre tul ei. " Parc-ai fi un ui de bogda roste, s use +hett e.aminnd rochia de stamb albastr eticit )n mai multe locuri, mn#it de sudoare i tat de murdriile ce sriser din ligheanul e care-l inuse. Dena i indignarea o scoaser din srite e tnra femeie. -e ce obser"a )ntotdeauna +hett cum erau )mbrcate femeile i de ce a"ea mo#icia s fac alu!ie la negli#ena ei din acea cli < " Te rog s taci din gur= /ai bine te-ai da #os, m-ai a#uta s m urc i m-ai duce unde"a unde nu m-ar utea "edea nimeni. >u m )ntorc la s ital chiar de m-ar s n!ura. %n definiti", n-am ornit eu r!boiul sta i nu "d de ce m-a omor) muncind i... " Trde!i glorioasa noastr cau!= " +de ciob de oal s art... hai, a#ut-m s m urc. Puin )mi as unde mergeai. -u-m s fac o limbare. +hett sri din trsur i Scarlett se gndi brusc ct e de agreabil s "e!i un brbat care nu-i nici orb, nici ciung, al crui chi nu-i nici alid de

suferin, nici )nglbenit de malarie, un brbat care arat sntos i bine hrnit. ;i-a oi, era att de bine )mbrcat= Haina i antalonul )i erau croite din aceeai stof, ceea ce de"enise lucru rar, i nu erau nici rea largi, nici rea strmte, ba )i edeau de minune. %n sfrit, erau noi i n-a"eau guri rin care s se "ad o bucat de iele sau nite icioare roase. S-ar fi !is c nu are nici o gri#, i acest singur fa t, cnd atia oameni reau )ngri#orai i ursu!i, era e.traordinar. 9aa lui ars de soare a"ea o e. resie bine"oitoare i, cnd o a#ut e Scarlett s se urce, gura lui sen!ual cu bu!e roii, feminine, schi un !mbet ne stor. 4nd se sui la rindul lui i se ae! alturi de ea, Scarlett "!u cum )i #oac muchii sub stofa hainei i, ca )ntotdeauna, a"u un oc ghicindu-i fora neobinuit. 9ascinat, tulburat, uin s eriat, ri"i linia umerilor lui uternici. ,"ea robabil cor ul tot att de uternic i de tare ca i s iritul. ;i a oi, fora lui a"ea atta graie= Omul acesta a"ea elegana lene a unei antere ce se-ntinde la soare, su leea unei antere care st gata s sar i s lo"easc. " Prefcut mic, )i s use el du ce )ndemn calul, lescind din limb. ,i dansat toat noa tea cu militari, le-ai druit trandafiri i anglici, le-ai o"estit c "rei s mori entru cau! i, cnd e "orba s anse!i cte"a rni sau s rin!i ci"a duchi, o tergi. " >-ai utea s schimbi "orba i s mni uin mai re ede< S-ar utea s am ghinionul s ias bunicul /erriEether din r"lia lui. /-ar "edea i s-ar duce s o"esteasc btrnei... "reau s !ic doamnei /erriEether. +hett atinse ia a cu "rful biciului. ,nimalul o orni )n tra i tra"ers )n "ite! calea ferat care tia )n dou oraul. Trenul cu rnii sosise )n gar, i sub soarele ar!tor, brancardierii )i duceau e rnii la ambulane. 8!ndu-i, Scarlett nu a"u nici o remucare6 dim otri", simi o imens uurare la ideea c fugise. " Sunt stul n este ca de bestematul sta de s ital, !ise ea rsfirndu-i crinolina i legnd mai strns anglicile lriei. %n fiecare !i sunt tot mai muli rnii. ;i toate astea din cau!a generalului Dohnston. -ac i-ar fi inut la res ect e 0an@ei la -alton, n-ar fi... " -ar i-a inut la res ect, biet co il netiutor. >umai c dac ar fi rmas e o!iiile iniiale, Sherman l-ar fi luat din flanc i l-ar fi !drobit )ntre cele dou ari i ale armatei sale. %n sfrit, ar fi ierdut controlul liniei ferate, i doar entru ea lu ta Dohnston. " #a, da, relu Scarlett, ne)nelegnd nimic din strategie, totui e "ina lui. ,r fi trebuit s rocede!e altfel, i gsesc c ar trebui s i se ia comanda. -e ce n-a re!istat )n loc s se retrag< " 7ti la fel ca toi ceilali. Ii i i ceri s i se taie ca ul, fiindc n-a utut face im osibilul. 1a -alton era :sus /ntuitorul. 1a CennesaE iat-l )i :uda Trdtrul. Toate astea )n ase s tmni. Totui, i-ar fi de a#uns s-i res ing e 0an@ei cu dou!eci de mile )na oi, s re a fi din nou :sus. -raga mea, Sherman are de dou ori mai muli oameni ca Dohnston i oate s-i ermit lu.ul de a #ertfi cte doi oameni entru fiecare flcu al nostru, orict ar fi de "itea!. Dohnston n-are nici un om de ierdut, dim otri" )i trebuiesc )ntriri, i ce i se trimit< Prote#aii lui Doe *roEn. 9rumoase )ntriri= " 7 ade"rat< /iliia "a fi trimis e front< ;i garda local< >-am au!it )nc "orbindu-se de asta. -e unde tii< " ,a e "orba. S-a !"onit a!i-diminea, du sosirea trenului de la /illedge"ille. /iliia i garda local "or merge s )ntreasc tru ele generalului Dohnston. -a, rote#aii gu"ernatorului *roEn "or simi, )n sfrit, mirosul rafului de uc, i-mi )nchi ui c cei mai muli "or fi foarte mirai. 9r )ndoial c nu se ate tau s ia arte la r!boi. $u"ernatorul le-o

fgduise. 7i, e o glum bun= Se credeau la ad ost de ghiulele, fiindc gu"ernatorul )i re!istase lui Deff -a"is )nsui i refu!ase s-i trimit )n 8irginia. Pretindea c are ne"oie de ei s re a-i a ra statul su. 4ine i-ar fi utut )nchi ui c se "or bate )n curtea casei lor i c "or fi silii cu ade"rat s-i a ere statul lor< " 4um oi s r!i< 7ti crud. $ndete-te la btrnii i la bieaii din garda local. /icul Phil /eade "a leca, i bunicul /erriEether, i unchiul Henr0 Ha-ilton% " >u "orbesc de bieai sau de "eteranii din r!boiul me.ican6 "orbesc de "ite#ii tineri ca ?illie $uinan crora le lace s oarte uniforme frumoase i s !ngne sabia... " #ar d!-neata$ " -raga mea, nu reueti s m #igneti= >u ort uniforma militar, nu !ngnesc sabia i soarta 4onfederaiei mi-e absolut indiferent. -e altfel, n-am nici un chef s fiu numrat rintre mori, fie )n garda local, fie )n rndurile altei armate. 1a ?est Point m-am sturat e toat "iaa de militrie... %i ure! mult noroc btrnului Doe. $eneralul 1ee nu-i oate fi de nici un a#utor, fiindc 0an@eii )l in )n 8irginia. -e aceea tru ele statului $eorgia sunt singurele )ntriri e care oate conta. /erita mai mult, cci e un mare strateg. +euete )ntotdeauna s fie la locul cu"enit )naintea 0an@eilor. Totui, "a fi silit s se retrag din nou dac "rea s a ere calea ferat. ;i, ine bine minte cu"intele mele, cnd 0an@eii )l "or scoate din muni i-l "or aduce aici, )n cm ie, "a fi un mcel. " ,ici< e.clam Scarlett. ;tii foarte bine c 0an@eii nu "or )nainta atta. " /untele CennesaE nu e dect la dou!eci i dou de mile i un rmag cu tine c... " +hett, ri"ete acolo, la ca tul str!ii= /ulimea aia de oameni= >u sunt soldai. 7i, -oamne... sunt negri= Jn nor gros de raf se !rea la ca tul str!ii i, din mi#locul lui, se au!ea tro it de icioare care lo"eau mntul i glasuri groase, ne stoare, a "reo sut de negri cntnd un imn. +hett trase trsura lng trotuar i Scarlett se uit curioas la negrii lini de sudoare care, cu sa a i cu trnco ul e umeri, erau )ncadrai de un ofier i de un luton de soldai, urtnd insigne de geniti. " Ce nai+a%%%0 6nce ! 5carlett% -ar deodat ri"irea i se )ndrea t s re un "l#gan negru din rimul rnd. %nalt de doi metri i mai bine, era un uria de culoarea abanosului. 4lca cu graia mldioas a unui animal uternic i i se "edeau strlucind dinii albi, )n tim ce cnta B4oboar, /oise=B s re a-i antrena camara!ii. %n afar de Sam cel mare, logoftul de la Tara, nu e.ista fr )ndoial nici un negru e lume care s fie att de mare i s aib un astfel de glas. -ar ce utea s caute acolo Sam, att de de arte de cas, mai ales acum cnd, )n li sa "echilului, era braul dre t al lui $erald< ;i cum Scarlett se ridicase )n icioare ca s "ad mai bine, uriaul o !ri, o recunoscu, i un rs "esel i se )ntinse e chi . Se o ri, ls s-i cad sa a, a oi se-ndre t s re Scarlett chemnd i e negrii mai a ro iai de elF " -umne!eule atot ute'nic= 7 domnioa'a Sca'lett= Hei, 7lisei, , ostole, P'o'ocule= 7 domnioa'a Sca'lett= n rndurile coloanei se roduse de!ordine. 4eata se o ri, netiind ce s mai fac. $esticulnd, Sam cel mare trecu drumul, urmat de ali trei negri uriai, e urmele crora ofierul se re e(i *oci1er.nd7 " +efacei rndurile= +efacei rndurile " s un, altfel... :a te uit, dar e doamna Hamilton= *un !iua, doamn, bun !iua, domnule. 4um se oate s )ndemnai oamenii la indisci lin< 8rei s aai o rscoal< -umne!eu

singur tie ct am a"ut de furc cu bieii tia de a!i-diminea. " O, domnule c itan +andall, nu-i ede si. Sunt oamenii notri. Psta-i Sam cel mare, logoftul nostru, i iat-i e 7lisei, e , ostolul, i e Prorocul. Sunt toi din Tara. >u uteau s nu-mi dea bun !iua. 4e-i cu "oi, biei< Scarlett strnse minile ce se )ntindeau )n #urul ei. /nua ei alb dis ru )ntre mnile lor tuciurii i cei atru negri, )ncntai de )ntlnire i foarte mndri c uteau s arate camara!ilor ce st n tnr i frumoas a"eau, )nce ur s o ie ca nite nebuni. " 4e cutai aici, att de de arte de Tara< Sigur c ai fugit. >u tiai c-or s " rind gr!ile oliiei< ,ceste cu"inte )i um lur de "eselie e negri, care )nce ur s rd !gomotos. " 9ugii< rs unse Sam cel mare. >u, domnioa' Sca'lett, noi n-am fugit. ,u t'imis s ne caute, fiindc suntem i mai ma'i i mai ta'i la Ta'a, i !icnd asta dinii lui albi strlucir de mndrie. /ai ales e mine m "oiau, fiindc tiu s cnt aa de f'umos. -a, domnioa' Sca'lett, domnul 9'an@ Cenned0 a "enit s ne caute. " #ar de ce, 5a-$ " -umne!eule, domnioa' Sca'lett= O s s m g'o i ent'u ca domnii albi s s-ascund )nunt'u cnd "o' "eni 0an@eii. 4 itanul +andall i cei din trsur )i ascunser sursul, au!ind aceast nai" definiie a traneelor. " Sigu' c lu' domnu $e'ald e'a gata s-i "in 'u cnd m-au luat i a s us c ce-o s se fac f' mine. -a' domnioa'a 7llen a !isF B:a-l, domnu' 9'an@. 4onfede'aia a'e mai mult ne"oie de Sam dect noi.B ;i mi-a dat un dola' i mi-a s us s fac tot ce-o s ne s un domnii albi. ,a c am "enit aici. " 4e-nseamn toate astea, domnule c itan< " 9oarte sim lu. Trebuie s s m mai multe mile de tranee noi, s re a )ntri a rarea ,tlantei, i generalul nu se oate li si de nici un om de e front. -e aceea am rechi!iionat negrii mai "oinici din regiune care s fac aceast munc. " #ar%%% :nima lui Scarlett se stnse sub im eriul unui simmnt de fric. /ai multe mile de tranee noi< -e ce< %n cursul anului trecut se construiser )n #urul ,tlantei o serie de largi redute de mnt cu am lasamente entru tunuri. ,ceste lucrri erau legate )ntre ele rin tranee care )ncon#urau com let oraul. Tranee noi< " -ar... de ce s mai facem noi )ntrituri< >u ne "om folosi nici de cele e care le a"em. 9r )ndoial c generalul nu "a lsa... " ntriturile e.istente nu sunt dect la o mil de ora, s use c itanul +andall. Sunt rea a roa e. >oile )ntrituri "or fi construite mult mai de arte. %nelegei< S-ar utea ca o nou retragere s aduc oamenii notri chiar la ,tlanta. 4nd "!u ochii lui Scarlett mrii de s aim, regret )ndat cele s use. " *ine)neles c nu "a fi o nou retragere, se grbi s adauge. 1iniile de e CennesaE nu ot fi luate. *ateriile sunt ae!ate e crestele munilor i !esc drumurile. 7 cu ne utin ca 0an@eii s oat trece. -ar Scarlett "!u c +andall lec ochii sub ri"irea calm i trun!toare e care i-o arunc +hett, i fu cu rins de team. %i aduse aminte de fra!a lui +hettF B4nd 0an@eii )i "or aduce aici, )n cm ie, "a fi un mcel.B " O, domnule c itan, credei c...

" >u, nu " nelinitii. *trnul Doe obinuiete s ia msuri de recauiune. 7 singurul moti" entru care ne une s s m tranee noi... -ar trebuie s " rsesc. /i-a fcut mare lcere s stau de "orb cu dumnea"oastr... S unei la re"edere st nei "oastre, biei, i la drum= " 1a re"edere, biei. -ac " )mboln"ii sau a"ei ne lceri, )ncunotinai-m. Stau chiar la ca tul str!ii, a roa e ultima cas din ora. ,te tai o cli ..., i )nce u s caute rin oet. O, -oamne, n-am nici un ban= +hett, d-mi ce"a bani. Iine, Sam. 4um r tutun entru tine i entru biei. ;i-a oi, fii cumini i facei ce " s une c itanul +andall. ;irurile se gru ar i norul de raf rou se ridic din nou, )n tim ce negrii orneau la drum, antrenai de Sam cel mare care cntaF $oo-oboa-, Mo-o-ise! $o-o-boa- %n .gi-i-ipt! i spune b-t-"nului )a-aon S la-a-se s plece no-o--o-dul meu! " +hett, c itanul +andall m-a minit, cum le mint toi brbaii e femei, de fric s nu leinm. O, +hett, dac nu-i nici o rime#die, de ce sa tranee noi< 7 atta li s de oameni )n armat, )nct suntem silii s )ntrebuinm negri< +hett lesci din limb i ia a orni. " #a, ar-ata duce mare li s de oameni, cci altfel nu ar fi luat i garda local. %n ceea ce ri"ete traneele, ei bine, se atribuie o oarecare "aloare fortificaiilor )n ca! de asediu. $eneralul se regtete s dea aici ultima btlie. " ;n a)edi!0 'h, 6ntoarce0 M duc acas, la Tara, imediat. " Ce te,a a !cat$ " Jn asediu= -umne!eule= Jn asediu= ,m au!it "orbindu-se de asedii. Tata a asistat la un asediu, sau bunicul, i tata mi-a o"estit... " Ce a)edi!$ " ,sediul de la -rogheda, cnd 4romEell i-a btut e irlande!i. >-a"eau nimic de mncare. Tata mi-a s us c mureau de foame )n strad i c au sfrit rin a mnca isici i obolani i chiar gndaci de buctrie. ;i mi-a mai s us c )nainte de a se reda, s-au mncat )ntre ei. 7 ade"rat c n-am tiut niciodat dac trebuie s cred sau nu. ;i cnd 4romEell a luat oraul, toate femeile au fost... Jn asediu= Sfnt 9ecioar= " 7ti ersoana cea mai ignorant e care am "!ut-o "reodat. ,sediul de la -rogheda a a"ut loc e la o mie ase sute i ce"a i domnul O'Hara nu se oate s fi fost nscut e atunci. -e altfel, Sherman nu e 4romEell... " >u, e mai ru. Se !ice... " 4t des re carnea e care irlande!ii au mncat-o )n tim ul asediului... ersonal a refera un obolan lin de !eam, mncrurilor ce mi se ser"esc )n ultimul tim la hotel. 4red c "oi fi silit s m )ntorc la +ichmond. -ac lteti, oi s mnnci bine acolo. Se "edea )n ochii lui c-i btea #oc de s aima )nti rit e faa lui Scarlett. 9urioas e sine c-i artase tulburarea, Scarlett e.clamF " >u )neleg de ce ai rmas aici atta tim . >u te gndeti dect la confortul dumitale, la mncare i... i la alte lucruri de acelai gen. " >u cunosc "reun mod mai agreabil de a-i trece "remea dect mncnd i, hm... fcnd alte lucruri de acelai gen. ,cum, dac "rei s tii de ce rmn aici, ei bine, am citit multe o"eti des re asedii, dar n-am "!ut nici unul. -e aceea cred c "oi rmne din curio!itate. >efiind

combatant, nu risc s fiu rnit -e altfel, "reau s )ncerc aceast e. erien. Scarlett, nu ocoli niciodat e. erienele noi. 7le )mbogesc mintea... " /intea mea e destul de bogat i aa. " Probabil c asta e rerea dumitale. 7u a s une, dar... dar nu, nu "oi s une nimic, n-ar fi oliticos. Poate c rmn i entru ca s alerg )n a#utorul dumitale cnd "a )nce e asediul. >-am sal"at niciodat o tnr femeie din ericol. ;i asta "a fi o e. erien nou. Scarlett tia c o nec#ete, dar ghici c )n fond "orbea serios. -du din ca . " >u "oi a"ea ne"oie de dumneata ca s m sca i. %i mulumesc, sunt destul de mare ca s ies singur din )ncurctur. " >u "orbi aa, Scarlett. $ndete-o, dac-i face lcere, dar n-o s une niciodat unui brbat. ,sta e su rtor cu fetele 0an@ee. ,r fi )ncnttoare dac nu i-ar etrece tim ul s unndu-i mulumesc i adugnd c sunt ca abile s-i oarte singure de gri#. %n general, lucrul e ade"rat, sla" -omnului. ,a c brbaii le las s-i oarte singure de gri#. " 4um )i mai merge gura= !ise Scarlett )ne at, cci nu e.ista insult mai mare dect s fie com arat cu o tnr 0an@ee. Sunt sigur c mini )n chestiunea asediului. ;tii bine c 0an@eii nu "or a#unge n la ,tlanta. " Pun rmag c "or fi aici )nainte de o lun. Parie! e o cutie de bomboane contra... 5 ochii lui )ntunecai rtcir n la bu!ele ei 5 contra o srutare. 4u cte"a cli e mai )nainte teama de in"a!ia 0an@ee )i tulbura sufletul, dar la cu"ntul BsrutareB Scarlett se grbi se uite totul. Se regsea e un teren familiar, mult mai interesant dect acela al o eraiilor militare. %i st ni cu greu un surs de satisfacie. -in !iua cnd )i druise lria "erde, +hett nu-i mai s usese nici un cu"nt care ar fi utut "eni din artea unui adorator. 4u toate )ncercrile fcute de Scarlett. +hett e"itase )ntotdeauna chestiunile ersonale6 i acum, fr s-l ro"oace ctui de uin, iat-l "orbind de srutare. " ,cest gen de con"ersaie )mi dis lace, s use ea rece, reuind s-i )ncrunte s rncenele. -e altfel, mi-ar face mai mare lcere s srut un orc. " G!)t!rile nu se discut i am au!it )ntotdeauna c irlande!ii au o slbiciune entru orci, c-i in chiar sub at. Totui, Scarlett, ai mare ne"oie s fii srutat. ,sta )i li sete. Toi adoratorii dumitale au a"ut rea mult res ect entru dumneata, dei -umne!eu tie de ce= Sau le-a fost rea fric de dumneata entru a face ceea ce trebuia fcut. +e!ultatul e c eti de o arogan de nesuferit. ,r trebui s fii srutat de cine"a care se rice e. 4on"ersaia nu lua deloc )ntorstura e care o dorea Scarlett. ,a se )ntm la )ntotdeauna cnd se gsea cu +hett. 7ra )ntotdeauna un duel din care na la urm ieea ea )n"ins. " ;i-mi )nchi ui c te cre!i ersoana cea mai indicat< )ntreb ea ironic, dei se st nea cu greu. " -a, dac mi-a da osteneala, rs unse el alene. Se !ice c srut foarte bine. " O= )nce u ea indignat de acest afront fcut frumuseii ei. Pi, dumneata... dar se o ri brusc, )ncurcat. +hett surdea i totui, )n fundul ochilor lui, o mic flcruie strlucise s re a se stinge )ndat. " *ine)neles c te-ai )ntrebat de ce n-am )ncercat s rofit de a"anta#, du srutarea cast e care i-am dat-o )n !iua cnd i-am adus lria aceea...

" >iciodat nu m-am... " 7i bine, nu eti rea drgu, Scarlett, i-mi are ru de ce-mi s ui. Toate fetele )ntr-ade"r drgue se mir cnd brbaii nu )ncearc s le srute. ;tiu c nu trebuie s doreasc a fi srutate i c trebuie s se arate indignate dac le srui6 totui, doresc ca brbaii s le srute... Hai, draga mea, nu fi descura#at. %ntr-una din !ile am s te srut i o s-i lac. -ar nu acum, aa c te rog s nu fii nerbdtoare. Scarlett tia c o nec#ete, dar ca )ntotdeauna tachinrile lui o scoteau din srite. 7ra )ntotdeauna rea mult ade"r )n ceea ce s unea. %n orice ca!, nu trebuie s-l lase s de"in mai )ndr!ne. -ac "reodat ar fi destul de rost-crescut s )ncerce, o s-l )n"ee ea minte. " ,i fi att de amabil s )ntorci, domnule *utler< " Serios, maic a rniilor= Pduchii i !oaiele sunt deci mai lcui dect con"ersaia mea. Hm= -e arte de mine gndul de a )m iedica mini att de bine"oitoare s lucre!e entru glorioasa noastr cau!. ntoarse calul i trsura orni s re calea ferat. " ,cum, relu el sua" ca i cnd Scarlett nu-i declarase c discuia e )nchis, dac "rei s tii de ce n-am rofitat de situaie, trebuie s-i s un c ate t s mai creti uin. %nelegi, mi s-ar rea caraghios s te srut acum, i sunt foarte egoist )n lcerile mele. >u mi-a lcut niciodat s srut co ii. 4u coada ochiului "!u ie tul lui Scarlett tresltnd de mnie st nit i se abinu s nu rd. " ;i-a oi, continu el cu o "oce dulce, ate tam i s se tearg amintirea stimabilului ,shle0 ?il@es. 1a numele de ,shle0, Scarlett se simi str uns de o durere brusc i ochii i se um lur de lacrimi fierbini. S se tearg< ,mintirea lui ,shle0 nu se "a terge niciodat, chiar de-ar fi murit de o mie de ani. $ndul )i !bur la ,shle0. %l "!u rnit6 murind de arte de ea )ntr-o temni 0an@ee6 fr o tur ca s se )ncl!easc6 fr ca cine"a s-i in mna. Scarlett simi o ur uternic )m otri"a brbatului ghiftuit de lng ea, )m otri"a acestui om a crui ironie strbtea sub tonul dulceag. 7ra rea su rat ca s "orbeasc i, un tim , merser )n tcere. " ,cum, relu +hett, tiu a roa e totul des re dumneata i ,shle0. ,m )nce ut s )neleg )n !iua scenei uin elegante e care ai fcut-o la -ois re!ece Ste#ari, i de atunci, deschi!nd ochii, am )neles multe lucruri, 7i bine, continui s nutreti entu el o dragoste romantic de colri, i el )i rs unde cu aceeai moned, )n msura )n care-i )ngduie firea sa de om cinstit. -oamna ?il@es nu tie nimic de asta, i "oi doi i-ai #ucat un mic renghi )n aceast chestiune. %neleg de fa t totul, )n afar de un lucru, care-mi a curio!itatea. Oare onorabilul ,shle0 i-a riscat "reodat sufletul nemuritor srutndu-te< -re t orice rs uns, Scarlett )ntoarse ca ul. " O, aa, atunci )nseamn c te-a srutat. 4red c asta s-a etrecut cnd a "enit )n ermisie. ;i acum, cnd robabil e mort, te gndeti mereu la srutarea lui. -ar am con"ingerea c odat cu trecerea tim ului "ei uita acea srutare, i atunci eu... Scarlett se )ntoarse s re el furioas. " -umneata, dumneata... du-te dracului= s use ea cu mnie, ochii ei "er!i strlucind de turbare. 1as-m s cobor din trsur dac nu "rei s sar din mers. >u "reau s-i mai "orbesc niciodat. +hett o ri trsura, dar )nainte de a utea cobor) ca s-o a#ute s se dea #os, Scarlett i srise. 4rinolina i se ag de roat i, o cli , trectorii !rir un "al de #u oane i antalonai. +hett o a#ut s-i trag fusta. Scarlett se

de rt fr un cu"nt, fr s )ntoarc mcar ca ul. +hett )nce u s rd )ncet i orni calul lescind din limb. Ca itol!l @=III Pentru rima oar de la )nce utul r!boiului, ,tlanta au!ea acum !gomotele btliei. %n !ori, )nainte ca oraul s se fi tre!it, se au!i de de arte, dis re muntele CennesaE, un bubuit slab care ar fi utut fi luat dre t tunet. 5 re r.n(, (go-ot!l de*eni de)t!l de !ternic ) re a domina din cnd )n cnd glgia circulaiei. Oamenii )ncercar s n-aud, silindu-se s l"rgeasc, s rd, s-i "ad de treburi, ca i cnd 0an@eii n-ar fi fost la dou!eci i dou de mile, dar tot tim ul )i )ncordau au!ul. %ntreg oraul a"ea un aer )ngri#orat. Toat lumea, indiferent cu ce erau ocu ate minile, asculta cu inima btnd. Oare !gomotul cretea )n intensitate< Sau nu era dect un efect al imaginaiei< $eneralul Dohnston "a i!buti de ast-dat s-i in la res ect< 8a re!ista< Puin mai li sea ca oraul s fie cu rins de anic. >er"ii, care cu fiecare !i de la )nce utul retragerii se-ncordau mai mult, ameninau s cede!e. >imeni nu-i e. rima temerile. 7ra un subiect inter!is. -ar tensiunea ner"oas se manifesta )n criticile ce nu cruau e general. O inia ublic era )nfierbntat. %n definiti", Sherman era la orile ,tlantei. %nc o retragere, i confederaii "or a#unge )n ora. " -ai-ne un general care s nu se retrag= -ai-ne un om care s re!iste i s se bat= nsoite de sunetul )nde rtat al tunului, miliia, B rote#aii lui Doe *roEnB, i garda local ieir din ,tlanta s re a a ra odurile i "adurile rului 4hattahoochee )n s atele lui Dohnston. 7ra o !i )nnourat, cenuie, i cnd tru ele trecur e 9i"e Points i o luar e strada /arietta, o loaie torenial )nce u s cad. Tot oraul ieise afar ca s-i etreac, i acum, li ii unii de alii sub streinile de lemn ale r"liilor din Strada Piersicului, oamenii )ncercau s ar entu!iasmai. Scarlett i /a0belle /erriEether Picard c taser )n"oire s lece de la s ital i s asiste la lecarea oamenilor, cci unchiul Henr0 Hamilton i bunicul /erriEether fceau arte din garda local i, )m reun cu doamna /eade, se lsau stri"ite de lume i se ridicau )n "rfurile icioarelor ca s "ad mai bine. 4u toate c dorea, ca toi cei din Sud, s nu se gndeasc la desfurarea btliei dect sub unghiul cel mai fa"orabil i mai linititor, Scarlett se )ngro!i ri"ind cum defilau rin faa ei irurile estrie. Situaia trebuia s fie )ntr-ade"r dis erat s re a se face a el la aceast aduntur de btrni i co ilandri. 9irete, desco ereai rintre ei i tineri sntoi, gtii cu ene i earfe, )n uniforma strlucitoare a miliiei. -ar erau i atia btrni i biei tineri e care, "!ndu-i, Scarlett simi cum i se srnge inima de mil i de team. n sunetul trom etelor i al tobelor, brbai cu barba sur, mai btrni ca tatl ei, )ncercau s in asul sub loaia torenial. 4u cel mai bun al al doamnei /erriEether e umeri ca s se fereasc de loaie, bunicul /erriEether mrluia )n rimul ir i surdea tinerelor femei, care fluturau batistele strigndu-i B1a re"edereB6 dar /a0belle se ag de braul lui Scarlett i murmurF " O, sracul= %nc o loaie, i se "a termina cu el= ;tii ce lumbago are... 4u gulerul altonului negru ridicat n la urechi, cu dou istoale datnd din tim ul r!boiului me.ican )nfi te la bru, cu un geamantan )n

mn, unchiul Henr0 Hamilton clca )n urma bunicului /erriEether. ,lturi de el ea ser"itorul su negru, a roa e tot att de btrn ca i el, innd o umbrel larg deschis deasu ra ca etelor amndurora. Jmr la umr cu btrnii, "eneau bieandrii. >ici unul nu rea s aib mai mult de ais re!ece ani. /uli dintre ei fugiser de la coal ca s se )nrole!e. :ci-colo se obser"au tineri )n uniforme ale academiilor militare. ;e cile lor cenuii, ude de loaie, erau )m odobite cu ene negre de coco i e ie t li se )ncruciau anglici albe. %n mi#locul lor, Phil /eade, cu lria ae!at trengrete e ureche, urta sabia fratelui su mort i istoalele lui de ca"alerist. 4nd trecu, doamna /eade )i surse i-i fcu semn cu mna, a oi tim de o cli )i s ri#ini ca ul e umrul lui Scarlett, ca i cnd uterile ar fi rsit-o dintr-o dat. /uli brbai erau fr arme, cci 4onfederaia nu le utuse da nici uti, nici muniii. >d#duiau s se echi e!e des uind 0an@ei mori sau c!ui ri!onieri. /uli )i luaser un cuit )n tureatca ci!mei i ineau )n mn r#ini lungi terminate cu o e u de fier, denumite Bsuliele lui Doe *roEnB. 4ei mai norocoi a"eau uti "echi cu cremene i sculee de ulbere agate de centur. /ohn)ton ierd!)e ca- (ece -ii de oa-eni 6n c!r)!l retragerii% A*ea ne*oie de (ece -ii de oa-eni, tru e roas ete. B;i iat ce-i trimitB, )i !ise Searlett s eriat. 4nd )nce u s treac, )ntr-un bubuit ca de tunet, artileria, stro indu-i cu noroi e s ectatori, Scarlett !ri un negru care clrea un catr lng un tun. 7ra un negru tnr, cu faa gra", a crui iele a"ea o culoare mai deschis. B7 /ose= /ose al lui ,shle0= 4e oate face aici<B %i croi drum rin mulime, a#unse la marginea trotuarului i strigF " /ose= O rete= Tnrul o !ri i se grbi s descalece. Jn sergent leoarc de loaie )i strigF " >u te da #os de e catr, biete, c altfel )i dau foc cu un fitil. Trebuie s a#ungem odat la munii ia. /ose nu tia ce s mai fac i se uita e rnd la sergent i la Scarlett. ,tunci aceasta, )notnd rin noroi, ferindu-se de roile tunurilor, )naint i a uc cureau scrilor lui /ose. " Jn minut, domnule sergent. >u te da #os, /ose. 4e naiba caui aici< " Pi m duc ia'i la '!boi, domnioa' Sca'lett. -e ast-dat cu bt'nul domn Dohn )n loc de domnu' ,shle0= " C! do-n!2 Wil4e)0 Scarlett nu-i utea crede urechilor. -omnul ?il@es a"ea a roa e a te!eci de ani. " ;nde e do-n!2 /ohn$ " 1a u'm, cu ultimul tun, domnioa' Sca'lett. ,colo. " Scu!ai-m, doamn. Hai, mic )nainte, biete= Scarlett rmase o cli nemicat, cu noroiul n la gle!ne, )n tim ce tunurile continuau s treac. BO, nu= >u se oate=B gndea ea. B7 rea btrn= ;i ca i ,shle0, nu oate suferi r!boiulB .Se retrase ci"a ai s re marginea trotuarului i ri"i la toi brbaii care treceau. 4nd ultimul cheson i ultimul tun se a r iar cu !gomot de roi i )n oto de noroi, )l !ri e domnul ?il@es. Subire, mldios, cu rul lung argintat atrnndu-i e ceaf, clrea o mic ia murg, care din bltoac-n bltoac )i alegea drumul cu graia unei doamne )n rochie de mtase. BPi... ia a asta e >ellie= >ellie a doamnei Tarleton= 4omoara *eatricei Tarleton=B

4nd Dohn ?il@es o !ri e Scarlett, )i o ri calul, desclec i se-ndrea t s re ea, cu un !mbet de lcere e bu!e. " S eram s te "d, Scarlett. ,i ti m-au )nsrcinat s-i s un attea= -ar n-am a"ut tim . ,m sosit a!i-diminea i imediat ne-au i ornit, du cum "e!i. " O, domnule ?il@es, strig Scarlett dis erat, fr s-i lase mna. >u lecai. -e ce trebuie s lecai< " nseamn c m gseti rea btrn= !ise el sur!nd cu sursul lui ,shle0 e un chi mai "rstnic. Sunt oate rea btrn entru maruri, dar nu entru a )ncleca un cal sau entru a trage cu tunul. ;i cum doamna Tarleton a fost destul de drgu ca s mi-o )m rumute e >ellie, iat-m clrind o ia gro!a". S er c nu i se "a )ntm la nimic, cci dac ar i ce"a, n-a mai utea da ochii cu doamna Tarleton. >ellie e ultimul cal care i-a mai rmas. +dea acum, i rsul su )m rtie temerile lui Scarlett. " Tatl tu, mama ta i fetele sunt bine. %i trimit toi srutri. Tatl tu era ct e ce s "in cu noi. " Oh, nu tata= strig Scarlett )ns imntat. >u tata= 7l nu "a leca la r!boi, nu-i aa< " >u, dar uin a li sit. 9irete, nu oate s mearg rea de arte cu genunchiul anchilo!at, dar "oia cu orice re s lece clare cu noi. /aic-ta a s us c-l las dac "a utea sri gardul )m re#muitor, cci, s unea ea, la armat "or fi momente grele entru clrei. Tatl tu )i )nchi uia c-i uor, dar ai crede-o< 5 cnd calul a a#uns )n faa gardului s-a o rit brusc i taic-tu a !burat este ca ul lui. /are mirare c nu i-a frnt gtul. ;tii ce )nc nat e. S-a sculat i a )ncercat )nc o dat. 7i bine, Scarlett, a )ncercat de trei ori, n ce doamna O'Hara i Por@ l-au silit s se culce. 7ra furios. Se #ura c maic-ta a "r#it calul. >u, Scarlett, nu-i a t entru ser"iciul militar. >u-i nimic ruinos, tii. 1a urma urmelor trebuie s rmn cine"a i acas, ca s culti"e mntul. Scarlett nu simea nici un ic de ruine, nu simea dect o imens uurare. " ,m trimis e :ndia i e Hone0 la /acon, la familia *urr, i domnul O'Hara se "a ocu a i de -ois re!ece Ste#ari i de Tara... 7i, trebuie s lec, draga mea. %ngduie-mi s te srut e obra#ii ti frumoi. C! inima strns, Scarlett rs unse srutrii. %l iubea att de mult e domnul ?il@es= Odinioar, de mult, nd#duise s de"ine nora lui. " ;i srut-le e Pitt0 at i e /elanie din artea mea, adug el de unnd )nc dou uoare srutri e obra#ii lui Scarlett% C!- 6i -erge Melaniei$ " i -erge +ine% " '0 Ochii lui se uitau la ea, dar arc ri"ind rin ea, ca i cnd ar fi str uns-o, ca i cnd ochii cenuii i "istori, la fel ca ai lui ,shle0, ar fi ri"it )n alt lume. " , fi "rut totui att de mult s-mi "d rimul ne ot= 1a re"edere, drag fetio. Se slt )n a i se de rt )n tra , cu lria )n mn, cu rul argintiu )n btaia loii. Scarlett re"eni lng /a0belle i doamna /eade, fr s fi rins sensul ultimelor cu"inte ale domnului ?il@es. ,tunci, )nelegnd brusc, )i fcu cruce cu o team su erstiioas i )ncerc s s un o rugciune. 8orbise de moarte cum "orbise i ,shle0, i acum ,shle0... nimeni n-ar trebui s omeneasc "reodat de moarte= %nseamn s is iteti destinul.

n ti- ce, sub loaie, cele trei femei reluau )n tcere drumul s italului, Scarlett o tea o rugciuneF B4ru-l, -oamne= Pe el i e ,shle0=B +etragerea de la -alton n la muntele CennesaE durase de la )nce utul lui mai n la mi#locul lui iunie i, cum luna iunie trecea cald i loioas iar Sherman nu i!butea s-i scoat e confederai din o!iiile lor de e )nlimile abru te, s erana )nce u s renasc. Toat lumea rec t cura# i )nce u s "orbeasc mai frumos de generalul Dohnston. -u un iunie umed, urm un iulie i mai umed. 1u tnd cu dis erare )n #urul )nlimilor )ntrite, confederaii ineau )ntruna ie t lui Sherman. ,tunci ,tlanta fu cu rins de un acces de nebunie "esel. S erana se urca la ca ul oamenilor, ca am ania. Jra= Jra= %i a"em la mn= O e idemie de baluri i de etreceri i!bucni. Ori de cte ori oamenii coborau de e front i "eneau s etreac noa tea )n ora, se ddeau )n cinstea lor etreceri cu dans6 tinerele fete, de !ece ori mai numeroase dect brbaii, trgeau de militari i se bteau s danse!e cu ei. ,tlanta era lin de "i!itatori, de refugiai, de rini ai rniilor )ngri#ii )n s itale, de soii i de mame care doreau s fie la c tiul soilor sau fiilor lor )n ca!ul cnd ar fi fost rnii )n muni. n sfrit, din toate comitatele )ncon#urtoare, unde nu rmseser dect co ii sub ais re!ece ani sau btrne este ai!eci, un nor de tinere fete se abtu asu ra ,tlantei. /tua Pitt0 de!a roba aceast stare de lucruri, cci du rerea ei ele nu "eneau la ,tlanta dect ca s-i gseasc un so, i aceast li s de ruine o fcea s se )ntrebe unde are s a#ung lumea. Scarlett )i )m rtea "ederile. >u-i lcea deloc concurena tinerelor de ais re!ece ani, ai cror obra#i roas ei i )mbu#orai )i fceau e brbai s uite c rochiile le erau )ntoarse de dou ori i )nclmintea cr cit. Toaletele ei erau mai noi i mai frumoase dect ale multor femei, mulumit stofelor e care +hett i le adusese cu ultimul "a or ce reuise s fore!e blocada6 dar, )n definiti", a"ea nous re!ece ani, )nce ea s )mbtrneasc i brbaii a"eau de unde alege. i !icea c o "du" cu un co il era de!a"anta#at )n faa acestor obr!nicue frumuele. ;i cu toate astea, )n acele !ile febrile, "du"ia i maternitatea ei cntreau mai uin ca )nainte. %ntre ser"iciul la s ital, unde se duceau !iua, i rece iile de sear, a roa e c nu-l mai "edea e ?ade. 4teodat a#ungea chiar s uite o bucat de "reme c a"ea un co il= n tim ul no ilor calde de "ar, casele din ,tlanta rmneau deschise militarilor, care erau a rtorii oraului. 4asele mari, care se )ntindeau de la Strada ?ashington n la Strada Piersicului, strluceau de lumini. ,colo se srbtoreau combatanii, "enii entru o cli din noroiul traneelor. *oarea no ii ducea de arte )!netele +an8o!rilor i ale "iorilor, recum i ecoul ailor neobosii ai dansatorilor, )n #urul ianelor se formau gru uri care cntau cu foc cu"intele triste din BScrisoarea ta a "enit, dar a fost rea tr!iu=B, )n tim ce ca"aleri )n !drene fceau ochi dulci fetelor tinere cochetnd din s atele e"antaielor din ene de curcan i le rugau s nu ate te n o fi rea tr!iu. >ici o fat nu ate ta= Prinse de "alul de lceri ce se abtuse asu ra oraului, se cstoreau una du alta. Tim de o lun, ct dur re!istena lui Dohnston e )nlimile muntelui CennesaE, se celebrar nenumrate cstorii, )n care mireasa se ducea fericit )n faa altarului cu gteli )m rumutate de la "reo !ece rietene, iar ginerele urta o sabie care se lo"ea de nite antaloni cr ii. Se etrecea att de bine, se ddeau attea baluri, i erau attea )ntm lri emoionante= Jra= Dohnston ine ie t 0an@eilor la dou!eci i dou de mile de ,tlanta.

-a, o!iiile din #urul muntelui CennesaE nu uteau fi cucerite. -u dou!eci i cinci de !ile de lu t, Sherman )nsui dobndi aceast con"ingere, cci ierderile sale erau enorme. %n loc s se )nc ne!e s atace )n front, )i desfur din nou armata )ntr-un cerc larg i )ncerc s se strecoare )ntre confederai i ,tlanta. %nc o dat, mane"ra )i reui. Dohnston fu silit s rseasc )nlimile de unde o usese o re!isten att de frumoas, s re a-i rote#a s atele. Pierduse o treime din oameni )n cursul acestei btlii, i restul tru elor sale, obosite, o orni e loaie s re rul 4hattahoochee. 4onfederaii nu uteau nd#dui s rimeasc )ntriri, )n tim ce 0an@eii, care a"eau sub st nirea lor calea ferat din Tennessee s re sud, n la front, rimeau )n fiecare !i tru e roas ete i hran. ,a c tru ele cenuii, retrgndu-se rin cm ii noroioase, se gru ar )n #urul ,tlantei. 4nd se afl c o!iiile ce reau ine. ugnabile fuseser rsite, un al doilea "al de anic se abtu asu ra oraului. %n cele dou!eci i cinci de !ile de e.altare lumea se con"inse c lucrul acesta nu se "a )ntm la. ;i acum se )ntm lase= 7ra ne)ndoielnic, firete, c generalul )i "a )ntri o!iiile e rmul rului i "a re!ista )naintrii 0an@ee. Totui rul nu era de arte de ora 5 la numai a te mile. -ar Sherman )i lu din nou e confederai din flanc, for rul mai sus de o!iiile lor, i tru ele cenuii, e.tenuate, trebuir s treac )n grab a ele glbui, s re a se ae!a )nc o dat )ntre n"litori i ,tlanta. Se grbir s sa e ad osturi la nordul oraului )n "alea rin care curgea $rla Piersicului. ,tlanta, cu rins de anic, era dis erat. 1u t i retragere= 1u t i retragere= 1a fiecare retragere 0an@eii se a ro iau tot mai mult de ora. $rla Piersicului nu era dect la cinci mile. Jnde-i era ca ul, general!l!i$ Strigtele deF B-ai-ne un om care s re!iste i s se bat=B fur ascultate la +ichmond. +ichmond-ul tia c ,tlanta ierdut )nsemna r!boiul ierdut i, du ce armata trecu rul 4hattahoochee, generalului Dohnston i se lu comanda. $eneralul Hood, unul din subalternii si, relu comanda, i ,tlanta rsufl uurat. Hood, "l#ganul sta din Centuc@0, cu barba-n "nt i cu ochii de #ratic, nu se "a retrage= ,"ea o re utaie de buldog. %i "a i!goni e 0an@ei dincolo de ru, da, )i "a sili s-l treac )ndrt i "a recuceri tot terenul ierdut, mil cu mil, n la -alton. -ar armata strigaF B+edai-ni-l e btrnul Doe=B cci soldaii fuseser cu btrnul Doe tot tim ul de la -alton )ncoace i, s re deosebire de ci"ili, tiau ce greuti a"useser de )nfruntat. Sherman nu ate t e Hood s orneasc ofensi"a. O !i du schimbarea comandantului, generalul 0an@eu se re e!i asu ra orelului -ecatur, la ase mile de ,tlanta, )l cuceri i tie astfel calea ferat. 7ra linia care lega ,tlanta de ,ugusta, de 4harleston, de ?ilmington i de 8irginia. Sherman dduse confederailor o lo"itur care a"ea s-i arali!e!e. 8enise tim ul aciunii. ,tlanta cerea cu glas tare s se fac ce"a= ,tunci, )ntr-o )nbuitoare du -amia! de iulie, dorina ,tlantei fu satisfcut. $eneralul Hood nu se mulumi s re!iste i s se bat. Scondu-i oamenii afar din tranee, )i a!"rli )m otri"a liniilor albastre, )m otri"a soldailor lui Sherman de dou ori mai numeroi, i ddu un asalt furios e malul dre t al G.rlei Pier)ic!l!i% S eriai, rugndu-se 4erului ca Hood s i!buteasc s res ing e 0an@ei, locuitorii ,tlantei ascultar cum bubuie tunul i cum rie miile de uti6 fceau atta !gomot )nct, cu toate cele cinci mile, ai fi cre!ut c

lu ta se d )n ora. Se au!ea trsnetul bateriilor, se "edea fumul ridicndu-se este "rful arborilor ca nite nori, dar ceasuri )ntregi nimeni nu tiu ce )ntorstur lua btlia. 4tre sfritul du -amie!ii sosir rimele tiri. 7rau nesigure, contradictorii, alarmante, cci "eneau de la oameni rnii )n rimele ceasuri ale btliei. Singuri sau )n gru uri, cei mai uin rnii susinndu-i e cei ce chio tau sau se cltinau, rniii )nce ur s intre )n ora. %n curnd )nce ur s curg fr )ncetare. Se trudeau din greu s a#ung la s itale, cu faa neagr de ulbere, aco erii de raf i de sudoare, cu sngele )nchegndu-li-se e rnile nebada#ate, cu mutele roind )n #ur. 4asa mtuii Pitt0 fu una dintre rimele la care a#unser rniii intrai )n ora e la nord. Jnul cte unul se oticneau )n faa orii i se )ntindeau e ga!onul "erde gemndF " , = n tot tim ul acestei )nbuitoare du -amie!i, mtua Pitt0 i )ntreaga cas, albi i negri, sttur )n lin soare dnd de but i ansnd rni, n ce banda#ele se is r"ir i nu se mai gsir )n cas nici cearceafuri, nici er"ete de ru t. /tua Pitt0 uit cu totul c leina )ntotdeauna la "ederea sngelui i nu )ncet s lucre!e dect )n cli a cnd icioruele ei, )nclate )n antofi rea strmi, se umflar refu!nd s-o mai susin. /elanie )nsi, a crei sarcin era foarte )naintat, uit de udoarea ei natural i, cu faa tot att de tras ca i a rniilor, munci cu )nfrigurare alturi de Priss0, de buctreas i de Scarlett. 4nd uterile o rsir i-i ierdu cunotina, nu se mai gsi alt loc unde s fie culcat dect masa din buctrie, cci toate aturile, toate scaunele, toate cana elele casei erau ocu ate de rnii. Jitat )n mi#locul agitaiei, micul ?ade, ghemuit du balustrada "erandei, sughia sugndu-i degetul i, cu ochii mrii de s aim, ri"ea s re elu!, cum se uit un ie ure s eriat rin gratiile cutii sale. Scarlett )l !ri i-i strig rstitF " ?ade Ham ton, du-te de te #oac )n curtea din dos= #ar co il!l, ) eriat, 1a)cinat de s ectacolul care i se oferea, n-o ascult. Pelu!a era lin de oameni culcai e #os, rea e ui!ai s re a merge mai de arte, rea slbii de rnile lor s re a face o micare. Pe acetia, unchiul Peter )i ducea la s ital cu trsura, tras de btrnul cal ru t de oboseal i lin de s um din ricina drumului fcut de attea ori. -oamna /eade i doamna /erriEether trimiser i ele trsurile, care treceau cu arcurile )ndoite sub greutatea rniilor. /ai tr!iu, odat cu amurgul ce se lsa, ambulanele i furgoanele intendenei re"enir de e cm ul de lu t i coborr strada cu !gomot de tunet. , oi a rur crue de ar, care cu boi i chiar trsuri articulare rechi!iionate de cor ul medical. Sltnd din iatr-n iatr e oseaua desfundat, line de rnii i muribun!i, lsnd s se scurg sngele )n raful rou, toate aceste "ehicule trecur rin faa casei mtuii Pitt0. 1a "ederea femeilor cu glei cu a i cni, "ehiculele o reau i )ndat rsunau strigte i murmureF " , = , = Scarlett susinea ca ete care atrnau fr "lag, dnd de but oamenilor cu bu!ele arse, "rsa glei de a e tru uri aco erite de rni i chinuite de febr, ca bieii oameni s se bucure de o cli de uurare a suferinelor lor. Se ridica e "rful icioarelor i ddea de but "i!itiilor de la ambulane, )ntrebnd e fiecare cu inima strnsF " 4e nouti< -e la fiecare obinea acelai rs unsF " >u se tie )nc nimic, doamn. 7 )nc rea de"reme.

>oa tea "eni, )nbuitoare. >u se simea nici cea mai mic adiere de "nt i fcliile de brad, inute de negri, )ngreuiau i mai mult atmosfera. Praful se li ea de nrile lui Scarlett i )i usca bu!ele. +ochia ei de stamb de culoarea le"nici, att de curat i de scrobit dimineaa, era lin de snge, de murdrie i de sudoare. ,sta "oise s s un ,shle0 cnd scrisese c r!boiul n-a"ea nimic glorios, c nu era dect murdrie i suferin. Oboseala aduga scenei o not de ireal, de comar. >u, nu se utea s fie ade"rat... sau atunci, dac era ade"rat, lumea )nnebunise. 4ci altfel, de ce sta ea aici, )n mi#locul anicei grdini a mtuii Pitt0, )n lin noa te, la lumina tremurtoare a torelor, s re a da de but unor brbai care mureau< Printre rnii erau muli dintre fotii ei adoratori, care )ncercau s !mbeasc "!nd-o. Printre brbaii e care cruele )i hurduciau de-a lungul oselei negre i rfuite, erau atia e care-i cunotea. Printre brbaii care mureau sub ri"irile ei, cu faa )nsngerat, n dit de nari i de mute, erau atia cu care dansase i glumise, fcuse mu!ic sau cntase romane, atia e care-i tachinase, )i )mbrbtase, ori e care-i iubise... uin. l desco eri e 4are0 ,shburn sub o grmad de rnii )ntr-o cru tras de boi. ,"ea un glonte )n ca i a+ia -ai re) ira% :iindc Scarlett nu-l utu mica de unde !cea fr a deran#a ali ase rnii, )l ls s lece la s ital. /ai tr!iu afl c murise )nainte de a fi e.aminat de doctor i c fusese )ngro at unde"a, nimeni nu tia e.act unde. %n luna aceea fuseser )ngro ai atia oameni la cimitirul din Oa@land )n gro i s ate la re e!eal= /elanie fu adnc )ndurerat aflnd c nimeni nu tiase mcar o u"i din rul lui 4are0, s re a o trimite mamei sale, )n ,labama. >oa tea cald trecea )ncet i, din cau!a oboselii, Scarlett i Pitt0 nu-i mai simeau s atele i genunchii, dar cele dou femei nu )ncetau s )ntrebe e fiecare nou "enitF " Ce -ai e no!$ Ce -ai e no!$ ;i, e msur ce lungile ceasuri se scurgeau, rimeau rs unsuri care le )ns imntau tot mai tare. " Ne retragem... , trebuit s ne retragem... Sunt mult mai muli ca noi... Aan@eii i-au )ncercuit e ca"aleritii lui ?heeler lng -ecatur... Trebuie s mergem )n a#utorul lor... ,i notri "or fi )n curnd )n ora... Scarlett i Pitt0 se ghemuiau una lng alta. " 'are%%% oare *in 3an4eii$ " -a, "in, dar nu "or trece mai de arte, doamn... >u " s eriai, nu "or utea lua ,tlanta... >u, doamn, sunt mile )ntregi de tranee )n #urul oraului... 1-am au!it eu )nsumi e btrnul Doe s unndF Pot s re!ist o "enicie )n ,tlanta. -ar "edei, nu-l mai a"em e btrnul Doe, acum... Taci, dobitocule= 8rei s bagi s aima-n femei<... Aan@eii nu "or lua niciodat oraul, doamn. -ar de ce nu lecai la /acon sau )ntr-un loc mai sigur< >-a"ei rude e-aco-lo<... -esigur, 0an@eii nu "or lua ,tlanta, dar cnd "or )ncerca, n-o s fie rea lcut entru femei... 8or cdea ghiulele cu duiumul= , doua !i, sub o loaie cald, )ntr-o atmosfer )nbuitoare, armata )n"ins )i fcu intrarea )n ,tlanta. Oamenii erau sleii de uteri din cau!a foamei, a oboselii i a a te!eci i ase de !ile de lu t i de retragere. 4aii scheletici reau nite s erietori. Tunurile i camioanele erau trase cu te-miri-ce, buci de sfoar sau fii de curele. -ar nu era o mulime nedisci linat, )n derut. Purtndu-i cu mndrie !drenele, cu steagurile sfiate, ude de loaie, oamenii defilau )n ordine. *trnul Doe )i )n"ase s se retrag, btrnul Doe care fcuse din retragere un act strategic tot att de im ortant ca o )naintare. /rluind )n as cadenat, brboi, !drenroi, soldaii coborau Strada Piersicului )n sunetele marului B/ar0land= /ar0land=B 5 i toat

lumea iei s-i aclame. %n"ingtori ori )n"ini, aceti soldai erau ai lor. /iliienii care rsiser oraul de curnd )n uniforme nou-noue abia se deosebeau de tru ele regulate, att erau de murdari i de ne)ngri#ii. %n ochii lor strlucea o flacr nou. Sterseser dintr-o dat trei ani de chiul )n care )ncercaser s e. lice de ce nu sunt e front, iar muli dintre ei schimbaser o "ia uoar cu o moarte glorioas. -e acum )nainte erau "eterani, "eterani fr state de ser"iciu rea lungi, dar totui "eterani care se urtaser onorabil. 4utau cunoscui rin mulime i se uitau la ei, mndri, sfidtori. ,cum a"eau dre tul s ridice ca !l% Tineri i btrni, membrii gr!ilor locale defilar i ei. *trnii cu brbi )ncrunite abia uteau s-i ridice icioarele, iar tinerii a"eau chi uri obosite de co ii care au a"ut de )nfruntat greuti rea mari entru "rsta lor. Scarlett )i !ri e Phil /eade i-l recunoscu cu greu, att de negru )i era obra!ul din cau!a ulberii i a murdriei i att era de tras la fa de oboseal. 9r lrie, sub loaie, cu ca ul trecut rintr-o gaur fcut )n mi#locul unei muamale "echi, unchiul Henr0 )nainta trgndu-i iciorul. 4u icioarele goale )n"elite )n buci de la um, btrnul domn /err0Eether era cocoat e un afet de tun. %ns, cu toate sforrile sale, Scarlett nu reui s-l desco ere e Dohn ?il@es. C.t de) re *eteranii l!i /ohn)ton, acetia clcau cu acelai aer dega#at cu care eau de trei ani, sur!nd fetelor frumoase i a!"rlind cu"inte de bat#ocur brbailor )n ci"il. /ergeau s ocu e traneele s ate )n #urul oraului. >u-i mai ate tau tranee s ate )n grab, ci lucrri solide, cu ara ete n la )nlimea ie tului, )ntrite cu saci de nisi i terminate cu rui de lemn. 4a nite rni roii, )ncoronate de mo"ilie roii, traneele )ncon#urau oraul, mil du mil, ate tndu-i e brbaii care a"eau s le ocu e. Mulimea aclama tru ele ca i cum ar fi fost "ictorioase. 9rica se cuibrise )n fiecare suflet, dar acum cnd tiau des re ce e "orba, acum rul cel mai ru se )ntm lase i acum c r!boiul era la orile lor, oamenii se schimbaser. >u mai era "orba de anic, de nebunie colecti". Oricare ar fi fost sentimentul fiecruia, nimeni nu se trda. Toat lumea "oia s ar "esel, chiar dac se silea s-o fac. 9iecare cuta s se arate cura#os i lin de )ncredere )n armat. Toat lumea re eta ceea ce s usese btrnul Doe )nainte de a i se lua comandaF BPot s re!ist o "enicie )n ,tlanta.B ,cum, cnd i Hood trebuise s se retrag, muli doreau, du ilda soldailor, s le fie redat btrnul Doe, dar e"itau s-i s un rerea i-i fceau cura# re etnd cu"intele btrnului DoeF BPot s re!ist o "enicie )n ,tlanta.B Tactica rudent a generalului Dohnston nu era )n firea lui Hood. 7l )i atac e 0an@ei la rsrit, )i atac la a us. ,semeni unui lu ttor cutnd de unde s-i a uce ad"ersarul, Sherman )ncercuise oraul, dar Hood nu "oia s ate te )n s atele traneelor atacul 0an@eilor. 9cu mai multe ieiri )ndr!nee i se re e!i asu ra lor n ra!nic. %n decurs de cnte"a !ile se ddur lu te la ,tlanta i la 7!ra 4hurch, att de )nsemnate )nct, alturi de ele, lu ta de la $rla Piersicului ru o sim l hruial. 4u toate acestea, 0an@eii )i accentuar resiunea. Suferiser ierderi grele, dar uteau s i-o ermit. ;i, fr )ncetare, bateriile lor trgeau asu ra ,tlantei, omornd oameni acas la ei, drmnd case, s nd e str!i gro i uriae. Oamenii se ad osteau )n beciuri, )n guri, )n tunele. ,tlanta era asediat. 1a uns re!ece !ile du ce reluase comanda, generalul Hood ierduse

a roa e tot atia oameni ci ierduse Dohnston )n a te!eci i atru de !ile de lu te i retrageri, iar ,tlanta era )ncercuit din trei ri. 4alea ferat de la ,tlanta la Tennessee era acum )n minile lui Sherman, de la un ca t la altul. ,rmata sa ocu ase linia s re rsrit i tiase linia care mergea s re sud-"est, la ,labama. Singur linia s re sud, )ns re /acon i Sa"annah, era )nc liber. Oraul era lin de soldai, ticsit de rnii i de refugiai, aa c aceast singur cale era insuficient entru trebuinele oraului asediat. Totui, atta "reme ct utea menine aceast linie, ,tlanta re(i)ta% Scarlett fu )ns imntat cnd )i ddu seama de im ortana acestei linii ferate i cnd )nelese cu ct )ndr#ire "a lu ta Sherman ca s-o cucereasc. :ar Hood ca s-o a ere. 4ci era linia care trecea rin tot comitatul, s re Donesboro. ;i Tara nu era dect la cinci mile de Donesboro. Tara rea o oa! de ace )n com araie cu iadul de la ,tlanta, dar Tara nu era dect la cinci mile de Donesboro= n !iua btliei entru ,tlanta, Scarlett i cu )nc cte"a doamne, a rate de soare cu a#utorul minusculelor lor umbrelue, se instalar e aco eriurile dre te ale r"liilor i urmrir eri eiile lu tei. -ar cnd obu!ele )nce ur s cad entru rima oar )n strad, coborr re ede )n beci i, )n aceeai sear, )nce u e.odul femeilor, al co iilor i al btrnilor. Toi o ornir s re /acon. Printre cei ce luar trenul )n acea noa te, muli se retrseser odat cu Dohnston de la -alton, i erau acum la al cincilea sau al aselea lor refugiu. 7rau mai uin )ncrcai dect cnd sosiser la ,tlanta. 4ei mai muli n-a"eau dect un geamantan, i ce"a de-ale gurii )ntr-un er"et. :ci-colo, ser"itori s eriai strngeau la ie t argintrie, cuite, furculie sau un ortret de familie, sal"ate la rimul refugiu. #oa-na MerriAether i doamna 7lsing refu!ar s lece. 7ra ne"oie de ele la s ital i, de altfel 5 declarar ele cu mndrie 5 n-a"eau team i nici un 0an@eu nu le "a utea da afar de la ele de acas. 4u toate acestea /a0belle cu co ilaul i cu 9ann0 7lsing lecar la /acon. Pentru rima oar doamna /eade nu ced )n faa soului ei i refu! categoric s-l asculte cnd acesta )i orunci s lece cu trenul S re un loc mai sigur. Pretinse c doctorul nu se utea li si de ea i c "oia s stea acolo, lng Phil, )n ca!ul c.nd%%% -ar doamna ?hiting lec i, )m reun cu ea, multe doamne dintre cunotinele lui Scarlett. -u ce fusese una dintre rimele care condamnase olitica de retragere a btrnului Doe, mtua Pitt0 fu una dintre rimele care-i fcu baga#ul. Pretindea c ner"ii ei delicai nu uteau su orta !gomotul. Se temea c "a leina la au!ul unei e. lo!ii i c nu "a a uca s coboare )n i"ni. >u, nu-i era team, s unea ea, )ncercnd )n !adar s ia o e. resie marial, fr s reueasc )ns. 8a leca la /acon, la "erioara ei, btrna doamn *urr, i fetele trebuiau s "in cu ea. Scarlett nu "oia s mearg la /acon. 4u tot bombardamentul, refera s rmn la ,tlanta dect s se refugie!e la /acon, cci n-o utea suferi e btrna doamn *urr. ,cum ci"a ani aceasta o fcuse BuuraticB, du ce o sur rinsese srutndu-se cu fiul ei ?illie, la o rece ie acas la ?il@es-i. " >u, s use ea mtuii Pitt0, "oi merge acas la Tara, iar /ell0 oate s mearg cu dumneata la /acon. 1a care /elanie )nce u s lng, s eriat, dis erat. 4nd mtua Pitt0 se re e!i la doctorul /eade, /elanie lu minile lui Scarlett )ntr-ale ei i-i s use e un ton rugtorF " Scarlett drag, nu leca la Tara, nu m lsa singur= /-a simi att

de nenorocit fr tine... Oh, Scarlett, dac nu eti aici la naterea co ilului meu, "oi muri. -a... da, tiu bine, o am e mtua Pitt0, i ea e foarte drgu. -ar, ce "rei, ea n-a a"ut co ii, i cteodat m ener"ea! )n aa hal )nct )mi "ine s i . >u m rsi, scum a mea. ,i fost o ade"rat sor entru mine. ;i-a oi, adug ea cu un !mbet slab, i-ai romis lui ,shle0 s ai gri# de mine. /i-a s us c i-o "a cere. *uimcit, Scarlett se uita la cumnata ei. 4um de utea /ell0 s-o iubeasc att de mult, cnd ea )nsi )i ascundea cu atta greutate anti atia e care o simea entru ea< 4um utea /ell0 s fie att de toant, )nct s nu ghiceasc secretul iubirii ei entru ,shle0< %n cursul acestor luni chinuitoare, cnd ndea tiri de la ,shle0, se trdase de sute de ori. -ar /elanie nu "edea nimic, /elanie nu "edea dect ceea ce era bun la cei e care-i iubea... -a, fgduise lui ,shle0 s "eghe!e asu ra /elaniei. BOh, ,shle0= ,shle0= Probabil c ai murit, ai murit de luni de !ile. ;i acum sunt silit s-mi in fgduiala.B " &ine, ) !se ea rstit, i-am fgduit s "eghe! asu ra ta i nu re"in asu ra a ceea ce am romis. -ar nu "oi merge la /acon, la scor ia de mtu *urr. :-a scoate ochii du cte"a minute. / duc acas, la Tara. Poi s m )nsoeti. /ama "a fi fericit s te aib lng ea. " Oh, ce lcere mi-ar face= /ama ta e att de drgu= -ar tii bine c ar fi o lo"itur de moarte entru mtua Pitt0 dac n-ar fi lng mine cnd "oi nate, i ea nu "rea s mearg la Tara. 7 rea a roa e de cm ul de lu t, i mtua ine s fie )n siguran. -octorul /eade sosi suflnd din greu. /tua Pitt0 )i ruse att de s eriat, c se ate ta s-o gseasc e /elanie cel uin nscnd. ,a c, )n faa realitii, indignarea lui fu mare i nu se sfii s-o arate. %n sfrit, cEnd afl cau!a )ntregului bucluc, re!ol" roblema cu argumente la care nu se utea rs unde nimic. " 4hestiunea de a merge la /acon nici nu se une entru dumneata, domnioar /ell0. -ac te miti, nu rs und de nimic. Trenurile sunt arhi line. >u se tie niciodat cnd leac i, dac "reodat au ne"oie urgent s trans orte rnii, tru e sau material, nu e!it s dea #os cltorii )n mi#locul durilor. %n situaia dumitale... " -ar dac merg la Tara cu Scarlett< " i inter!ic s te miti de aici. S re a merge la Tara, trebuie s iei tot trenul de /acon, deci condiiile sunt aceleai. -e altfel, nimeni nu tie recis unde sunt 0an@eii, dar sunt retutindeni. Trenul "ostru ar utea fi foarte bine ca turat. %n sfrit, chiar dac ai a#unge la Donesboro, ai a"ea )nc de fcut cinci mile e un drum rost ca s a#ungei la Tara. >u e o cltorie entru o femeie )ntr-o situaie att de delicat. ;i-a oi, de cnd btrnul doctor 9ontaine a lecat la armat, nu mai e.ist nici un medic )n comitat. " -ar e.ist moae. " A- s us medic, rs unse doctorul brusc, aintindu-i mainal ri"irea e tru ul l nd al /elaniei. >u "reau s te miti de aici. S er c nu ii s nati )n tren sau )ntr-o aret< ,ceast sinceritate, fireasc la un medic, le reduse la tcere. " Trebuie s rmi aici, unde te ot su ra"eghea, i s stai )n at. ,i s-mi faci lcerea s nu-i mai etreci "remea cobornd i urcnd scrile. >u, n-ai "oie s cobori )n i"ni nici chiar dac ghiulelele ar intra e fereastr. 1a urma urmei, riscul nu-i att de mare aici. Peste uin )i "om res inge e 0an@ei... ,a c, domnioar Pitt0, ai s leci la /acon i ai s le lai e tinerele doamne aici. " 9r o ersoan mai )n "rst< e.clam btrna domnioar )ngro!it.

" Sunt femei mritate, fcu doctorul lictisit, i doamna /eade st la dou case de-aici. %n orice ca!, dat fiind starea lui /ell0, nu se "or amu!a rimind "i!ite masculine. Suntem )n tim de r!boi, domnioar Pitt0. >u ne mai utem gndi la ce-o s !ic lumea. Trebuie s ne gndim la /ell0, )nainte de toate% Prsi camera cu as ner"os i o ate t e Scarlett e "erand. " ,m s-i "orbesc deschis, domnioar Scarlett, )nce u el trgndu-se de barba sur. %mi are c ai bun-sim, deci f-mi lcerea s nu roeti. >ici nu "reau s aud de "reo lecare a lui /ell0. / )ndoiesc c ar fi )n stare s su orte cltoria. 8a a"ea de trecut rintr-o )ncercare grea... chiar dac s-ar gsi )n cele mai bune circumstane. -u cum tii, are oldurile foarte )nguste. 8om fi oate obligai s-i scoatem co ilul cu force sul, de aceea nu "reau entru nimic )n lume s a#ung e minile "reunei moae negrese. 9emei ca ea n-ar trebui s aib niciodat co ii, dar... %n orice ca!, f-i baga#ele domnioarei Pitt0 i e. edia!-o la /acon. %i e att de fric, )nct "a im resiona e /ell0 i asta nu-i oate face nici un bine. ;i acum, domnioar 5 i-i arunc lui Scarlett o ri"ire trun!toare 5 nu "reau s aud nici de )ntoarcerea dumitale acas. 8ei sta lng /ell0 n la naterea co ilului. >u i-e team, nu-i aa< " Oh, nu= mini cu cura# Scarlett. " 7ti o fat cura#oas. -oamna /eade e aici s te )nsoeasc la ne"oie i-i "oi trimite e btrna noastr *ets0 ca s gteasc, dac domnioara Pitt0 "rea s-i ia ser"itorii. >aterea nu "a mai )ntr!ia mult. 4o ilul trebuie s se nasc )n cinci s tmni, dar nu se oate s une nimic cnd e "orba de rimul co il... i cu bombardamentul sta co ilul oate s "in de e o !i e alta. ,adar, mtua Pitt0 lec la /acon oto it de lacrimi, lund cu ea e unchiul Peter i e buctreas. %ntr-un elan de atriotism e care-l regret de )ndat i care-i ricinui un alt oto de lacrimi, drui s italului trsura i calul. Scarlett i /elanie rmaser singure cu ?ade i cu Priss0, )ntr-o cas mult mai linitit, cu tot bombarda-ent!l ne6ncetat% Ca itol!l @I@ n aceste rime !ile de asediu, cnd 0an@eii se i!beau este tot de )ntriturile oraului, Scarlett era att de s eriat de e. lo!ia obu!elor, )nct nu utea dect s se ghemuiasc de fric i s-i astu e urechile cu minile, ate tndu-se dintr-o cli )n alta s fie roiectat )n "enicie. 4nd au!ea uieratul care "estea sosirea roiectilelor, se re e!ea )n camera /elaniei, se arunca alturi de ea e at i, amndou, strnse una )ntr-alta, )i )nfundau ca ul )n ern strigndF BOh, Oh=B Priss0 i ?ade coborau fuga )n i"nia lin de n!e de ian#eni i se ghemuiau )n )ntuneric. Priss0 urla din rs uteri, iar ?ade lngea i sughia. nbuit de erna de uf, )n tim ce moartea trecea este ca ul ei, Scarlett blestema )n sinea ei e /elanie entru c, din ricina ei, nu se utea ascunde )n i"ni. -ar doctorul inter!ise /elaniei s coboare i Scarlett era obligat s stea lng ea. 1a s aima de a fi refcut )n buci, se aduga aceea de a "edea nscndu-se e neate tate co ilul /elaniei. Ori de cte ori )i "enea )n minte aceast idee, se simea inundat de o sudoare rece. 4e-o s fac dac )i "a "eni chef s se nasc noa tea< ;tia c ar refera s-o lase e /elanie s moar dect s ias )n strad s caute e doctorul /eade, sub obu!ele care cdeau ca o loaie de rim"ar. ;i mai tia c Priss0 utea fi sno it )n

btaie, i tot nu ar iei din cas. 4e-o s fac )n cli a cnd "or )nce e durerile< ntr-o sear discuta des re toate astea cu Priss0 cu "oce )nceat, )n tim ce regteau amndou masa /elaniei i, e neate tate, Priss0 )m rtie temerile st nei ei. " -oamnioa' Sca'lett, chia' dac nu "om gsi e docto' cnd o s "ie ceasu' ent'u domnioa'a /ell0, nu " s e'iai. Pot s m descu'c i eu. ;tiu ce s fac la nate'e. /ama mea e moa, nu< /-a c'escut ca s fiu moa. ,tunci, a"ei )nc'ede'e )n mine. Scarlett se simi uurat aflnd c are lng ea o femeie rice ut, totui dorea s sca e ct mai curnd de aceast )ncercare. ,"ea o oft nebun s fug acolo unde nu mai e. lodau obu!e, dorea s a#ung la linite, la Tara, i )n toate serile se ruga 4erului ca /elanie s nasc a doua !i, s re a utea fi de!legat de romisiunea ei i a rsi ,talanta. Tara )i a rea ca un ad ost absolut sigur, ferit de toate neca(!rile de aici% Scarlett era st nit de o nerbdare, e care n-o simise niciodat n atunci, de a-i re"edea mama i cminul. 1ng 7llen, orice s-ar )ntm la, n-a"ea team. %n fiecare sear, du ce toat !iua uierul obu!elor )i sfiase au!ul, leca s se culce hotrt s s un a doua !i diminea /elaniei c nu "a mai sta nici o !i la ,tlanta, c "a leca acas i c /elanie n-are dect s mearg s stea la doamna /eade. -ar cnd unea ca ul e ern, )l re"edea e ,shle0 aa cum )i a ruse ultima oar, cu faa tras de o durere interioar, dar cu un mic surs e bu!eF BS ai gri# de /elanie, Scarlett= 7ti att de tare... %mi romii<B ;i romisese. ,shle0 !cea )n mnt unde"a, dar oriunde ar fi fost, o "edea, o readucea la romisiunea fcut. /ort sau "iu, nu utea s-l de!amgeasc, orict ar costa-o. ;i astfel, !i du !i, continua s rmn. +s un!nd lui 7llen care o ruga s "in acas, scria scrisori )n care atenua ericolele asediului, descria starea delicat a /elaniei i fgduia s re"in )ndat ce se "a fi nscut co ilul. Simitoare la tot ce ri"ea legturile de familie, 7llen rs unse cu inima strns c )nelegea moti"ele lui Scarlett, dar ?ade i Priss0 s fie trimii imediat la Tara. ,ceast ro unere obinu a robarea total a lui Priss0, e care orice !gomot sus ect o )nnebunea de s aim. %i etrecea cea mai mare arte a tim ului )n i"ni, aa c tinerele femei ar fi fost foarte )ncurcate fr btrna i cura#oasa *ets0, trimis de doamna /eade. Scarlett inea tot att de mult ca i mama ei ca ?ade s rseasc ,tlanta, nu numai entru sigurana co ilului, ci i entru c s aimele lui continue o scoteau din srite. *ombardamentul )l )ns imnta e ?ade att de mult, )nct nu mai utea s "orbeasc, i chiar )n tim ul acalmiilor sttea agat de fustele lui Scarlett, rea )nfricoat ca s lng. >oa tea )i era fric s se culce, )i era fric de )ntuneric, )i era fric s adoarm ca nu cum"a s-l r easc noa tea 0an@eii, i Scarlett nu mai utea s-l aud cum smiorcie )nfricoat noa tea. 9r s-o arate, era tot att de s eriat ca el, dar chi ul )ns imntat, figura tras a co ilului o scoteau din srite. -a, Tara era ceea ce )i trebuia lui ?ade. Priss0 )l "a duce acas, dar "a re"eni imediat, s re a fi de fa la natere. nainte )ns ca Scarlett s fi trimis ser"itoarea i co ilul, aflar c 0an@eii )naintaser s re sud i c erau hruieli de-a lungul liniei ferate, )ntre ,tlanta i Donesboro. ;i dac 0an@eii ar ca tura trenul cu ?ade i Priss0... la acest gnd Scarlett i /elanie de"enir alide, cci toat lumea tia c atrocitile 0an@eilor asu ra co iilor fr a rare erau )nc i mai )ns imnttoare dect acelea e care le f tuiau asu ra femeilor. Scarlett se temu deci s-i trimit co ilul acas, aa c ?ade rmase la ,tlanta,

mic umbr tcut i s eriat, umblnd tot tim ul )n urma mamai sale, inndu-se strns de fust. ,sediul continu )n tim ul !ilelor fierbini ale lunii iulie, !ile asur!itoare care urmau no ilor lugubre line de tcere re"estitoare de ru. ;i oraul )nce u s se de rind cu asediul. S-ar fi !is c e"entualitatea cea mai rea roducndu-se, locuitorii nu mai a"eau de ce s se team. Se temuser de asediu 5 i acum )l a"eau i nu era chiar att de groa!nic= 8iaa era aceeai. Oamenii tiau c triesc e un "ulcan, dar n cnd "ulcanul "a face eru ie, nu era nimic de fcut. -eci, ce ne"oie s te alarme!i< ;i a oi, robabil c "ulcanul nu "a face niciodat eru ie. >-a"eai dect s "e!i felul cum Hood )i inea e 0an@ei la re) ect )n afara oraului. ;i ca"aleria nu ceda calea ferat s re /acon. Sherman n-o "a lua niciodat. Totui, degeaba se refcea lumea c e ne stoare )n faa obu!elor i a raiilor din ce )n ce mai mici, degeaba se fcea c nu tie c 0an@eii sunt la o #umtate de mil i a"ea )ncredere nemrginit )n soldaii )n !drene cenuii )ngro ai )n fundul ad osturilor. >esigurana !ilei de mine mcina ner"ii ,tlantei. ,te tarea, )ngri#orarea, suferinele, foamea, chinul )ntruna re)nnoit al s eranei, care rentea ca s dis ar i s renasc iari, u!au re!istena ner"oas a oraului. ncet-)ncet, Scarlett rinse cura# "!nd atitudinea lin de bra"ur a rietenilor ei, ct i datorit instinctului de ada tare e care natura ni-l d ca s utem )ndura ceea ce nu utem e"ita. 9irete, !gomotul e. lo!iilor o fcea )nc s tresar, dar nu mai fugea s-i )nfunde ca ul )n erna /elaniei. ,cum )nghiea )n sec i s unea cu "oce slabF BPsta n-a c!ut rea de arte, nu-i aa<B 7ra mai uin s eriat i fiindc "iaa luase o )ntorstur de comar rea )ns imnttor s re a fi ade"rat. 7ra cu ne utin ca ea, Scarlett O'Hara, s se gseasc )ntr-o situaie att de rime#dioas, tot tim ul )n ericol de moarte. 7ra cu ne utin ca ritmul calm al e.istenei s se fi schimbat att de mult )ntr-un rstim att de scurt.. >u utea fi ade"rat, era grotesc ca cerul de un albastru att de ur la rsritul soarelui s fie ngrit de fumul obu!elor, care lutea asu ra oraului ca un nor de furtun. 7ra grotesc ca ora cald a amie!ii, )mbibat de mirosul ca rifoiului i al trandafirilor agtori, s de"in att de )ngro!itoare din cau!a obu!elor care uierau e str!i, care e. lodau !gomotos ca la Dudecata de , oi, roiectndu-i de arte schi#ele metalice, sfiind )n buci animale i oameni. -ei !ar"a btliei se linitea cteodat, trebui s renune la siestele de du -amia!, cci Strada Piersicului era fr )ncetare, lin de !gomot i micare. Tunuri i ambulane treceau huruind, rnii se trau s re s itale )m leticindu-se, regimente rseau traneele i se duceau )n as grbit s a ere, la cellalt ca t al oraului, o redut ameninat de inamic. 4urieri coborau strada )n galo ul cailor i se re e!eau s re cartierul general, ca i cum soarta 4onfederaiei ar fi at.rnat de ei% >o ile fierbini aduceau un calm relati" dar sinistru. 4nd noa tea era linitit, era rea linitit... ca i cnd brotceii, lcustele "er!i i mierlele ar fi fost rea s eriate s re a-i armoni!a "ocile )n corul obinuit al no ilor de "ar. -in cnd )n cnd, linitea era brusc )ntreru t de ocnetul unui foc de uc )n ultima linie de a rare. -e multe ori, )n orele tr!ii ale no ii, cnd lm ile nu mai ardeau, cnd /elanie se odihnea i o tcere de moarte domnea asu ra oraului, Scarlett, trea!, au!ea !glitul crligului de la oart i bti surde )n u. 7rau )ntotdeauna soldai care se ae!au e "erand cu chi uri e care nu le utea reine i cu "ocile cele mai diferite. 4teodat se au!ea din

umbr o "oce distinsF B-oamn, " cer mii de scu!e c "-am deran#at la ora aceasta, dar a utea s ca t a entru mine i calul meu<B Jneori era "orba as r i greoaie a unui muntean, alteori "ocea na!al din cele mai )nde rtate regiuni ale Sudului, cteodat "ocea cnttoare de e coast amintind de cea a lui 7llen i fcnd s bat inima lui Scarlett. B-omnioar, am un camarad care s unea c "rea s mearg la s ital, da' cred c n-o s oat' s mearg n acolo. >u utei s a"ei uin gri# de el<B B-oamn, a )mbuca ce"a. , mnca o bucat' de turt dac " risosete.B B-oamn, scu!ai-mi )ndr!neala, dar... a utea rmne este noa te aici e "erand< ,m "!ut trandafirii, am simit mirosul ca rifoiului i mi-a adus att de mult aminte de cas, )nct am a"ut )ndr!neala...B N!, no ile astea n-a"eau nimic real. 7rau ca nite comaruri, i oamenii acetia fceau arte din ele, oameni fr tru i fr chi , numai "oci care )i "orbeau )n noa tea cald. S scoi a , s dai de mncare, s )ntin!i erne e "erand, s anse!i rnii, s susii ca ete murdare de muribun!i. >u se utea ca toate astea s i se )ntm le ei= O dat, s re sfritul lunii iulie, unchiul Henr0 Hamilton btu la u )n lin noa te. Jnchiul Henr0 nu mai a"ea nici umbrel, nici geamantan, i burta )i dis ruse. Pielea de e obra#ii altdat buclai atrna ca la buldogi i rul alb i lung era de o murdrie de necre!ut. 7ra a roa e )n icioarele goale, lin de duchi, mort de foame, dar firea nu i se schimbase i rmsese tot att de argos. 4u toate c s useseF B7 un r!boi fr sens, cnd sunt trimii nebuni btrni ca mine s umble cu tunurileB, tinerele femei a"ur im resia c unchiul Henr0 se simea bine. ,"eau ne"oie la regiment de el, ca de un tnr, i fcea treab de tnr. -e altfel, se arta la )nlimea tinerilor i, aa cum declara flindu-se, fcea mai multe arale ca btrnul /erriEether. *unicul a"ea o mulime de neca!uri cu lumbagoul su i c itanul "oia s sca e de el, dar bunicul refu!a s lece acas. +ecunotea sincer c refera )n#urturile i teroarea c itanului, ateniilor nurorii sale, care "enic )i cerea s nu mai mestece tutun i s-i curee barba )n fiecare !i. 8i!ita unchiului Henr0 fu scurt, cci n-a"ea dect o )n"oire de atru ore, din care #umtate )i trebuia ca s arcurg distana de la tranee n acas i a oi. " -ragele mele, n-am s " "d o bucat de "reme, anun el du ce intr )n camera de culcare a /elaniei i-i muie cu "olu tate icioarele )ntr-un lighean cu a , regtit de Scarlett. 4om ania noastr leac )n cursul dimineii. " Jnde< )ntreb /elanie lundu-l de bra. " >u m atinge, strig furios unchiul Henr0, sunt lin de duchi. 9r duchi i fr di!enterie, r!boiul ar fi o e.cursie lcut. Jnde lec< >u mi s-a s us, dar bnuiesc. >e )ndre tm s re Sud, )ns re Donesboro, dac nu m )nel. " 'h, de ce 6n) re /one)+oro$ " 9iindc "or fi lu te grele )n artea aceea, fetio. Aan@eii "or )ncerca s un mna e calea ferat i, dac o iau, adio ,tlanta= " Oh, unchiule, cre!i c o "or lua< " 7i a= 4um credei c "or i!buti cnd "oi fi eu acolo< Jnchiul Henr0 surse din cau!a feelor lor s eriate, a oi, rede"enind seriosF " 8a fi greu acolo, fetelor. Trebuie s fim )n"ingtori. -esigur c tii c

0an@eii sunt st ni e toate cile ferate, )n afar de cea care merge la /acon. -ar n-au numai acest a"anta#. Poate c nu tii, fetelor, dar au toate drumurile, toate oselele, toate otecile, )n afar de oseaua /c-onough. ,tlanta e ca )n fundul unui sac, i sforile se gsesc la Donesboro. -ac 0an@eii reuesc s un mna e calea ferat la Donesboro, "or utea trage sforile sacului i s ne rind ca )ntr-o ca can. %nelegei deci c n-a"em intenia s-i lsm s ia aceast linie. S-ar utea s li sesc o bucat de "reme, dragele mele. ,m "enit numai s " s un la re"edere i s m asigur c Scarlett e )nc lng tine, /ell0. " *ine)neles c rmne lng mine, !ise /elanie )ntr-un elan drgtos. >u te )ngri#i de noi, unchiule, i fii rudent. Jnchiul Henr0 )i terse icioarele de re i gemu unndu-i ghetele r! te% " Trebuie s lec, s use el. ,m cinci mile de fcut. Scarlett, regtete-mi ce"a de mncare. Orice-o fi. -u ce o )mbri e /elanie, cobor) la buctrie, unde Scarlett )nfur )ntr-un er"et o bucat de turt i cte"a mere. " ;nchi!le, e)te%%% e)te at.t de gra*$ " $ra"< 9irete c da= >u face e roasta. Suntem e marginea r astiei. " 4re!i c "or a#unge n la Tara< " -e ce...< )nce u unchiul Henr0, iritat de mania e care o au femeile de a nu se gndi dect la ceea ce le ri"ete ersonal, cnd sunt e cale s se etreac e"enimente de o )nsemntate ca ital. , oi, "!nd chi ul s eriat i trist al lui Scarlett, se-ndulciF " >u, nu "or a#unge n acolo. Tara este la cinci mile de calea ferat, i ei calea ferat o "or. >-ai mai mult minte ca o sric, fetio. ;i, schimbnd brusc "orbaF " >-am fcut ast-sear tot drumul sta numai s re a " s une la re"edere. ,m "enit s-i aduc nite tiri roaste lui /ell0, dar )n cli a cnd s "orbesc, n-am utut. -e aceea )i las ie aceast sarcin. " ,shle0 a...ai au!it "orbindu-se c... c a murit< " 4um uteam au!i "orbindu-se de ,shle0, cnd )mi etrec "iaa )n tranee, )n noroi n-la fundul antalonilor< )ntreb btrnul domn, acru. >u. 7 "orba de tatl lui. Dohn ?il@es a murit. Scarlett se ae! brusc, cu legtura cu mncare )n mn. " 8oiam s-o anun e /ell0... dar n-am utut. %i re"ine ie sarcina s-o faci. ;i... d-i astea. Scoase din bu!unar un ceas greu de aur cu breloc, o mic miniatur a doamnei ?il@es care murise de mult i o ereche de butoni de manet masi"i. %n faa ceasului, e care-l "!use de attea ori )n minile lui Dohn ?il@es, Scarlett sfri rin a )nelege c tatl lui ,shle0 murise. +mase fr uteri, rea !drobit ca s lng sau s "orbeasc. Jnchiul Henr0, netiind ce s fac, tui, dar se feri s-o ri"easc e Scarlett, de fric s nu obser"e lacrimi care l-ar fi emoionat rea mult. " , fost un brbat "itea!, Scarlett. S une-i-o lui /ell0. S une-i s le scrie i fetelor. , fost un soldat bun, cu toat "rsta lui. , fost atins de o ghiulea, care a c!ut dre t e el i e calul lui. 4alul era... l-am omort chiar eu, bietul animal. O ia mic tare frumoas. Scrie-i doamnei Tarleton ca s-o anuni... 7ra nebun du ia a asta. --mi mncarea, fetio. Trebuie s lec. Hai, drgu, nu mai fi att de nenorocit. 4unoti o moarte mai frumoas entru un btrn dect s cad fcnd o treab de om tnr< " Oh, n-ar fi trebuit s moar= >-ar fi trebuit s mearg niciodat la r!boi. ,r fi trebuit s triasc, s re a "edea cum )i crete ne otul, i atunci

ar fi murit linitit )n atul lui. Oh, de ce a lecat< >u credea )n secesiune. ,"ea oroare de r!boi i... " /uli dintre noi gndesc la fel, dar ce utem face< Jnchiul Henr0 )i sufl nasul cu un aer morocnos. " 4re!i c-mi face lcere, la "rsta mea, s ser"esc dre t int ucailor 0an@ei< -ar a!i un gentleman n-are de ales. Srut-m, co ila mea, nu-i face gri#i entru mine. 8oi sc a teafr din r!boi. Scarlett )l srut, )l au!i cobornd scrile )n )ntuneric, a oi au!i crligul de la oart. +mase o cli nemicat ri"ind la obiectele care a arinuser lui Dohn ?il@es, a oi urc sus s-o anune e /elanie. 1a sfritul lunii iulie, "etile rele re!ise de unchiul Henr0 se rs ndir. Aan@eii atacaser din nou )n direcia Donesboro. Tiaser linia ferat la atru mile mai #os de ora, dar ca"aleria confederat )i res insese, i genitii, leoarc de sudoarea sub un soare ar!tor, re araser linia. Scarlett era )nnebunit de gri#. Tim de trei !ile ate t cu inima din ce )n ce mai strns de fric. %n sfrit, rimi o scrisoare linititoare de la tatl ei. -umanul nu a#unsese n la Tara, de unde se au!ise "uietul btliei, dar unde 0an@eii nu a ruser. Scrisoarea lui $erald era att de lin de ludroenii, o"estea cu atta lu. de amnunte felul cum 0an@eii ierduser controlul cii ferate, )nct s-ar fi utut crede c $erald )nf tuise is ra"a el singur. Scrisese trei agini s re a descrie "ite#ia tru elor i, )ntr-un mic aragraf la sfritul scrisorii, anuna scurt c sora ei, 4arreen, era bolna". -oamna O'Hara credea c a"ea febr tifoid. >u era rea gra" i Scarlett nu trebuia s se alarme!e, dar nu trebuia cu nici un chi s "in )n acest moment, chiar dac s-ar utea cltori cu trenul fr risc. -oamna O'Hara se bucura acum c Scarlett i ?ade nu se refugiaser la Tara la )nce utul asediului. -oamna O'Hara )i trimitea "orb lui Scarlett s mearg la biseric i s s un cte"a rugciuni entru "indecarea lui 4arreen. Citind ace)te r.nd!ri, 5carlett 1! c! rins de remucri, cci nu mai fusese la biseric de luni de !ile. ,ltdat ar fi considerat aceast delsare ca un cat de moarte, dar acum, fr se tie de ce, nu mai gsea c ar fi un cat att de mare. 4u toate acestea, ascult de 7llen i se urc )n odaia ei ca s s un re ede cte"a rugciuni. -ar cnd se ridic, nu simi uurarea e care-o simea altdat du ce se ruga. -e ct"a "reme )i !icea c, )n ciuda milioanelor de rugciuni care se urcau ctre cer )n fiecare !i, -umne!eu uitase de ea, de confederai i de Sud. n seara aceea se ae! e "erand, du ce usese scrisoarea lui $erald )n sn, entru a o utea atinge din cnd )n cnd i a se simi astfel mai a roa e de Tara i de 7llen. O lam ardea )n salon i, rin fereastra deschis, se rs ndea o stranie lumin aurie e "eranda aco erit cu "i. Tufiurile de ca rifoi i de trandafiri agtori )i )nlau lng ea !idul )nmiresmat. >oa tea era linitit. -e la asfinitul soarelui nu se mai au!ise ocnind nici mcar un foc de uc i lumea )ntreag rea c se ierde )n de rtare. Scarlett se legna )n balansoar. -e cnd citise scrisoarea de la Tara, se simea singur i nenorocit. ,r fi "oit ca cine"a, oricine, chiar doamna /erriEether, s-i in to"rie. -ar doamna /erriEether )i fcea ser"iciul de noa te la s ital, doamna /eade era acas la ea regtind o mas bun entru Phil care "enise )n ermisie de e front, iar /elanie dormea. >u utea nd#dui la "reo "i!it. %n cursul acestei ultime s tmni "i!itele )ncetaser, cci toi oamenii )n stare s umble erau )n tranee sau

urmrind 0an@ei unde"a e lng Donesboro. I se )ntm la rar lui Scarlett s fie att de singur, i nici nu-i lcea. 4nd era singur era silit s se gndeasc, i )n acele !ile gndurile nu luau o )ntorstur rea lcut. 4a toat lumea, se a uc s-i aminteasc de trecut, s se gndeasc la cei care muriser. n seara asta, )n tim ce ,tlanta se odihnea )ntr-o tcere att de adnc, )nchise ochii i-i )nchi ui c gust din nou calmul rustic al Tarei i c "iaa nu se schimbase. -ar tia c "iaa )n comitat nu "a mai fi niciodat aceeai. Se gndi la cei atru Tarleton-i, la cei doi gemeni cu rul rou, la Tom, la *o0d 5 i un "al de tristee o cu rinse. Stu ori *rent 5 oricare dintre ei ar fi utut s fie soul ei. -ar acum, cnd r!boiul se "a sfri i se "a duce din nou la Tara, nu-i "a mai au!i niciodat strignd i urcnd aleea de cedri )n galo . ;i +aiford 4al"ert care dansa att de minunat= >iciodat nu-i "a mai fi artener. ;i bieii /unroe, i micul Doe 9ontaine i... BOh, ,shle0=B murmur ea cu un hohot de lns ascun!ndu-i faa )n mini. B>-o s m obinuiesc niciodat cu ideea c nu mai eti=B ,u!i oarta scrind, ridic re ede ca ul i-i terse ochii cu odul almei. Se scul i "!u c e +hett *utler. 8enea e alee, cu lria mare de anama )n mn. >u-l mai re"!use din !iua aceea cnd se dduse #os grbit din trsur, e. rimndu-i dorina s nu-l mai )nlneasc niciodat. Totui, era att de fericit c "a a"ea e cine"a cu care s "orbeasc, cine"a care s-o )m iedice s se gndeasc la ,shle0, )nct se grbi s goneasc toate aceste amintiri din minte. +hett uitase robabil cearta lor, sau cel uin se fcea c o uitase, cci se ae! e ultima trea t, la icioarele lui Scarlett, ca i cnd nu s-ar fi )ntm lat nimic. " ,adar, nu te-ai refugiat la /acon= ,m au!it c domnioara Pitt0 at a btut )n retragere i, firete, credeam c ai imitat-o. -e aceea, "!nd lumin, am "enit s iau informaiuni. -e ce-ai rmas< " 4a s in to"rie /elaniei. %nelegi, ea... ea nu oate s lece )n acest moment. " 9enomenal= e.clam el i, la lumina lm ii, Scarlett "!u c-i )ncrunt s rncenele. 8rei s s ui c doamna ?il@es e aici< >-am au!it niciodat o asemenea nero!ie. %n situaia ei e 1oarte eric!lo)% Scarlett tcu, #enat. Starea /elaniei nu era un subiect e care s-l oat discuta cu un brbat. /ai era #enat i de fa tul c +hett tia de rime#diile la care se e. une /elanie. >u se cu"enea ca un om ne)nsurat s cunoasc astfel de l!cr!ri% " >u e rea galant din artea dumitale s nu te gndeti c i eu a utea fi rnit, s use ea e un ton )ne at. Rhett )!r.)e, a-!(at% " -umneata, haida de= 9ac rmag c )ntr-o !i le "ei da de furc 0an@eilor. " >u cred c sta-i un com liment, declar Scarlett e un ton e"a!i". " >u, nu-i un com liment. S une-mi, cnd "ei )nceta oare s caui com limente )n orice cu"nt ne)nsemnat rostit de un brbat< " 4nd "oi fi e atul de moarte, re lic Scarlett, sur!nd la gndul c, )n li sa lui +hett, se "or gsi totui )ntotdeauna brbai care s-i fac com limente. " 4e fri"ol eti. ,i, cel uin, meritul de a fi sincer. +hett deschise tabachera i scoase o igar a crei arom o res ir. Sc r un chibrit i se re!em de stl ul "erandei, a oi, cu minile )n #urul genunchilor, fum o cli )n tcere. Scarlett re)nce u s se legene e scaun i )ntunericul senin al no ii cldue )i )n"lui mai com let. /ierla, care )i a"ea cuibul dre t )n mi#locul trandafirilor i ca rifoiului, iei din amoreal i

scoase o not sfioas. , oi tcu, arc i-ar fi schimbat gndul. -in umbra "erandei se au!i deodat rsul lui +hett, un rs gra" i dulce. " ,adar, ai rmas ca s-i ii to"rie doamnei ?il@es= 7 situaia cea mai e.traordinar e care am )ntlnit-o "reodat. " >u "d nimic e.traordinar )n asta, rs unse Scarlett, #enat i dintr-o dat bnuitoare. " >u< Pi, atunci nu #udeci obiecti". ,"eam im resia c abia o oi su orta e doamna ?il@es. O gseti roast i stu id, iar sentimentele ei atriotice te lictisesc. Pier!i rareori oca!ia s strecori o obser"aie rutcioas la adresa ei. 7 deci natural s fiu sur rins "!ndu-te c ado i o asemenea atitudine de!interesat i rmi cu ea )n tim ul bombardamentului. Hai, s une, de ce ai fcut asta< " :iindc e sora lui 4harlie... fiindc e ca o sor entru mine, rs unse Scarlett cu toat demnitatea de care era ca abil, cu toate c roeaa )nce ea s i se urce )n obra#i. " 8rei s s ui fiindc e "du"a lui ,shle0 ?il@es. Scarlett se ridic dintr-o dat. %i st nea cu greu furia. " 7ram a roa e gata s-i iert felul grosolan cum te-ai urtat data trecut, dar acum e rea mult. >u te-a fi lsat niciodat s "ii i s te ae!i e aceast "erand, dac n-a fi a"ut attea gnduri negre i... " Stai #os i n! te -ai (+.rli, ) !)e Rhett e !n alt ton% Se ridic e #umtate, lu mna lui Scarlett i o sili e tnra femeie s se ae!e. " #e ce ai g.nd!ri negre$ " Oh= ,m rimit o scrisoare de la Tara a!i. Aan@eii sunt foarte a roa e de cas i sor-mea mai mic are febr tifoid i... i... acum, chiar dac a "rea s m )ntorc acas, cum doresc, mama nu m-ar lsa de fric s nu iau i eu febr tifoid. Oh, -oamne, cum a "rea s m-ntorc acas= " Hai, nu lnge, s use +hett cu o "oce mai afectuoas. 7ti mult mai )n siguran la ,tlanta chiar dac "in 0an@eii, dect la Tara. Aan@eii n-o s-i fac ru, e cnd o febr tifoid nu i-ar rii deloc. " Aan@eii n-o s-mi fac ru< 4um oi s une o asemenea minciun< " -raga mea feti, 0an@eii nu sunt nite draci. >-au nici coarne, nici co ite, du cum ari s cre!i. Seamn mult cu suditii... numai c sunt mai uin binecrescui, firete, i "orbesc cu un accent )ngro!itor. " *ine, dar 0an@eii m "or... " Te "or "iola< >u cred. -ei ofta n-o s le li seasc. " -ac te a uci s "orbeti orcrii, intru )n cas, e.clam Scarlett, fericit c )ntunericul )i ascundea faa roie. " 9ii sincer. >u te gndeai la asta< " Oh, firete c nu= " Oh, ba da= >u-i ne"oie s te )nfurii e mine entru c-i ghicesc gndurile. 1a asta se gndesc toate doamnele noastre sudiste att de ure i de binecrescute. >u se gndesc dect la asta. Parie! c n i femeile btrne ca doamna /erriEether... Scarlett )nghii )n sec fr s s un nimic, i-i aduse aminte c )n aceste !ile triste, ori de cte ori se )ntlneau dou sau mai multe femei mritate, discutau )n oa t acest subiect i o"esteau )ntotdeauna ceea ce se )ntm la )n 8irginia, )n Tennessee, )n 1ouisiana, dar niciodat rea a roa e de ele. Aan@eii "iolau femeile, str ungeau co ii cu baionetele, ddeau foc caselor )n care )nchiseser e btrni. Toat lumea tia c, dei lucrurile acestea nu se s uneau )n gura mare, erau totui urul ade"r. ;i a oi, dac +hett ar a"ea ct de uin bun-cu"iin, i-ar da seama c erau

lucruri ade"rate i c nu sunt de luat )n derdere. Scarlett )l au!ea r!nd )ncet. 4teodat era odios. %n fa t, era odios a roa e tot tim ul. 7ra oribil ca un brbat s tie ce gndesc femeile i ce-i o"estesc. Te fcea s te simi goal )n faa lui. ;i niciodat brbaii nu tiu aceste lucruri de la femei cinstite. Scarlett era indignat fiindc +hett )i citise gndurile. %i lcea s-i )nchi uie c era o fiin misterioas entru brbai, dar tia c entru +hett era trans arent de arc ar fi fost de sticl. " 9iindc suntem la acest ca itol, continu el, ai "reo rotectoare, e cine"a care s aib gri# de dumneata )n aceast cas< ,dmirabila doamn /erriEether, sau doamna /eade, de ild. Se uit )ntotdeauna la mine ca i cnd a "eni aici s fac cine tie ce ticloie. " -e obicei doamna /eade "ine s ne "ad seara, rs unse Scarlett, fericit s schimbe con"ersaia. -ar a!i n-a utut. Phil, fiul ei, e aici. " 4e noroc s te gsesc singur= e.clam +hett cu o "oce tandr. 4e"a )n intonaia lui +hett acceler )ntr-un mod lcut btile inimii lui Scarlett, care )i simi obra#ii roind. ,u!ise de attea ori aceast intonaie )n "ocea brbailor, s re a ti c era reludiul unei declaraii de dragoste. Oh, ce amu!ant era= -ac i-ar s une c o iubete, cum ar ti s-l fac s sufere i s-i lteasc toate obser"aiile sarcastice cu care o biciuia de trei ani= :-ar face "iaa amar, n ar fi r!bunat i de umilina )ngro!itoare e care o suferise )n !iua cnd o "!use lmuindu-l a ,shel0. ;i-a oi, )i "a declara sua" c nu oate fi dect o sor entru el i se "a retrage triumftoare. %n faa unei ers ecti"e att de )ncnttoare o rinse un mic rs ner"os. " >u chicoti, )i s use +hett i, du ce-i lu mna, o )ntoarse i-i a s bu!ele e alma ei% 1a atingerea gurii lui calde, ce"a "iu, electric )nce u s alerge rin "inele ei, ce"a care tulbur tru ul tinerei femei. *u!ele lui +hett se suir s re )ncheietura minii i Scarlett ghici c-i simte ulsul, aa de tare )i btea inima, )n tim ce cuta s-ri retrag mna. >u re"!use atacul acestui "al de snge cald i erfid, care o fcea s doreasc s-i treac mna rin rul lui +hett, s-i simt bu!ele li ite de gura lui. Tulburat, )i s unea c nu-l iubete e +hett, c-l iubete e ,shle06 dar cum s e. lice aceast sen!aie care-i aducea un gol )n stomac i fcea s-i tremure minile< +hett rse )ncetior. " >u fugi= >u-i "oi face nici un ru= " S-mi faci ru= >u mi-e fric de dumneata, +hett *utler= >u mi-e fric de nici un brbat= strig ea furioas constatnd c i "ocea )i tremura. " :at sentimente foarte frumoase, dar, te rog, "orbete mai )ncet, cci doamna ?il@es ar utea s ne aud. Te rog, linitete-te. ,u!indu-l, s-ar fi !is c tulburarea lui Scarlett )l )ncnta. " 5carlett, m iubeti, nu-i aa< ,sta era mai a roa e de ceea ce ate ta Scarlett. " 7i bine, da, din cnd )n cnd, rs unse ea rudent. 4nd nu te ori ca o sectur. +hett rse din nou i-i a s alma e obra!ul su as ru. " 4red c m iubeti fiindc sunt o sectur. ,i )ntlnit att de uine secturi ade"rate )n cursul "ieii tale cocoloite, )nct gseti un farmec straniu )n contrastul e care-l ofer. 4on"ersaia nu lua deloc )ntorstura e care o ate tase, i Scarlett, din nou, )ncerc )n !adar s-i retrag mna. " >u-i ade"rat= %mi lac brbaii cumsecade... cei de care sunt sigur c se "or urta )ntotdeauna ca nite gentlemeni.

" nelegi rin asta e cei e care-i oi terori!a )ntotdeauna du lac. 7 numai chestiune de definiie. -ar n-are a face% i srut iari odul almei, i Scarlett iari simi cum )i trece un fior lcut rin ceaf. " -ar )i lac, nu-i aa< ,i fi )n stare s m iubeti "reodat, Scarlett< B,h=B gndi ea triumftoare. B,cum l-am rins=B ;i rs unse cu o rceal calculat7 " 1a dre t "orbind, nu... oate numai dac i-ai schimba simitor felul tu de a fi. " ;i n-am deloc intenia s mi-l schimb. ,adar, nu te simi )n stare s m iubeti. 7i bine, tocmai asta s eram. 4ci dei am o imens sim atie entru tine, nu te iubesc i ar fi tragic s fii de dou ori "ictima unei dragoste nenorocite, nu-i aa, draga mea< Pot s-i s un BdragB, doamn Hamilton< -e altfel, )i "oi s une BdragB fie c "rei, fie c nu, dar )n sfrit, trebuiesc obser"ate regulile bunei urtri. " N! m iubeti< " 5incer, n!% ' ) erai$ " N! 1i at.t de 6ncre(!t0 " *a da, s erai= -in nenorocire, trebuie s-i s ulber s eranele. ,r trebui s te iubesc cci eti fermectoare i ai o mulime de a titudini care nu slu#esc la nimic6 dar multe femei au farmec i a titudini i sunt tot att de inutile ca i tine. >u, nu te iubesc. -ar )mi laci la nebunie... entru elasticitatea contiinei tale, entru egoismul e care rareori )ncerci s-l ascun!i, entru s iritul ascuit i simul tu ractic, e care mi-e team c le-ai motenit de la "reun ran irlande!, un strmo nu rea )nde rtat. Iran= ,cum o i insulta= %nce u s bolboroseasc cu"inte ne)nelese. " >u m )ntreru e, s use el stri"indu-i mna. %mi laci, fiindc am aceleai )nsuiri ca i tine, i cine se aseamn se adun. %mi dau seama c )ndrgeti )nc amintirea acelui !eu cu ca de lemn, a acelui domn ?il@es care e fr )ndoial )n mnt de ase luni. -ar trebuie s fie loc i entru mine )n inima ta. Scarlett, )ncetea! s te mai !"rcoleti. %i fac o declaraie de dragoste. Te-am dorit de cnd te-am "!ut rima oar, )n "estibul la -ois re!ece Ste#ari, cnd erai e cale s-l "r#eti e bietul 4harlie Hamilton. Te doresc mai mult dect am dorit "reodat o alt femeie... i, )n ceea ce te ri"ete, am ate tat mai mult dect am ate tat "reodat. Sur ri!a )i tie rsuflarea. ,adar, cu toate insultele o iubea, dar era att de )nc nat c nu "oia s-o recunoasc cinstit i nu )ndr!nea s "orbeasc de team ca ea s nu i!bucneasc )n rs. 7i bine, )i "a arta ea cine este, i asta chiar acum= " 7 o cerere )n cstorie< +hett )i ls mna i rse att de tare, )nct Scarlett se ghemui )n scaunul ei. " -umne!eule mare, nu= >u i-am s us c nu sunt fcut entru cstorie< " #ar%%% dar%%% ce%%% At!nci +hett se scul i, cu mna e inim, fcu o lecciune comic. " -raga mea, declar el otolit, am s aduc un omagiu inteligenei tale cerndu-i s-mi fii amant, fr s trebuiasc s te seduc. ,mant= 4u"ntul sun )n ea ca o ocar. Totui, la )nce ut, n-a"u im resia s fi fost insultat. >u resimi dect un furios "al de indignare la gndul c a utut-o crede att de roast. Trebuia )ntr-ade"r s-o considere rea roast s re a-i face o atare ro unere, )n loc s-o cear )n cstorie, cum scontase. 9uria, orgoliul #ignit, dece ia, o fcur s-i iard ca ul i, )nainte de a se fi

gndit mcar s se ae!e e un lan de )nalt moralitate s re a-l !drobi e +hett sub im utri, ls s-i sca e rimele cu"inte care-i "enir e bu!e... " ,manta ta< ;i ce folos a a"ea, )n afar de o droaie de lo!i< ,tunci, cu gura cscat, )i ddu seama de gro!"ia cu"intelor ei. +hett se )nec de rs i, din umbr, ri"i fi. la Scarlett, care se ae! lo"it de stu oare, a sndu-i batista e gur. " :at de ce-mi laci. 7ti singura femeie sincer e care o cunosc, singura femeie care ri"ete lucrurile din unct de "edere ractic, fr s )ncurce totul rin reflecii asu ra catului i a moralei. Orice femeie )nti ar fi leinat, a oi mi-ar fi artat ua. 5carlett )e ridic dintr-un salt, cu obra!ul rou de ruine. 4um a utut s une un astfel de lucru< 4um ea, fiica lui 7llen, cu educaia e care o rimise, a utut s asculte cu"inte att de )n#ositoare i s dea un rs uns att de neruinat< ,r fi trebuit s i e. ,r fi trebuit s leine. ,r fi trebuit s-i )ntoarc s atele cu un aer demn i s rseasc "eranda fr un cu"nt. -ar era rea tr!iu. " ,m s-i art ua= strig ea fr s-i ese dac /elanie sau familia /eade, ce"a mai #os e strad, ar fi utut s-o aud. :ei afar= 4um )ndr!neti s-mi s ui asemenea lucruri< 4e-am fcut ca s te )ndemn s... s te fac s cre!i... :ei, i nu mai une niciodat iciorul aici. -e ast dat e entru totdeauna. S nu mai "ii niciodat aici cu acheelele tale cu ace i cu anglicile tale, )nchi uindu-i c datorit lor te "oi ierta. ,m... am s-i s un tatei, i el te "a ucide. +hett )i lu lria, se )nclin i, la lumina lm ii, Scarlett )i !ri dinii strlucind sub musta. >u-i era deloc ruine, ceea ce s usese )l amu!ase i o obser"a cu "iu interes. Oh, ce nesuferit era= Scarlett )i )ntoarse s atele i intr )n cas. %n trecere "oi s trnteasc ua )n urma ei, dar era rins cu un crlig greu. $find, )ncerc fr succes. " Pot s te a#ut< )ntreb +hett. Simind c "a a"ea o cri! de ner"i dac "a sta un minut )n lus, Scarlett )nce u s urce scrile. 4nd a#unse la eta#, au!i e +hett, )ndatoritor, )nchi!nd ua entru ea. Ca itol!l @@ 4nd !ilele calde i !gomotoase de august se a ro iau de sfrit, bombardamentul )ncet dintr-o dat. 1initea care se abtu asu ra oraului era im resionant. Oamenii ieir )n rag i )nce ur s schimbe lungi ri"iri nelinitite, ca i cnd le-ar fi fost team de ceea ce "a urma. -u !gomotul de n atunci, aceast linite )n loc s otoleasc s iritele, le ener"a mai mult. >imeni nu tia de ce tcuser bateriile 0an@ee. -e e front nu sosea nici o tire. Se tia numai c redutele din #urul oraului fuseser golite de tru e i c se trimiseser numeroase uniti s re sud, entru a a ra linia ferat. >imeni nu tia unde se bteau, dac se mai ddea "reo lu t, nici cum mergea btlia. n afar de !"onurile care treceau din gur )n gur, nu e.ista absolut nici o tire. 1i site de hrtie, de cerneal i de ersonal, !iarele )i sus endaser a ariia de la )nce utul asediului i rin ora se rs ndeau !"onurile cele mai e.tra"agante. %n mi#locul acestui calm nelinititor, mulimea lacom de tiri asedia cartierul general, se strngea )n faa biroului telegrafic sau )n #urul grii, )n s erana s afle tiri, tiri bune, cci toat lumea s era c tcerea tunurilor lui Sherman )nsemna c 0an@eii erau

)n lin de!astru i c tru ele confederate )i urmreau e drumul -altonului. -ar nu sosea nici o tire. 9irele telegrafului rmneau mute, e unica linie rmas liber nici un tren dins re sud nu intra )n gar, i ser"iciul otal era )ntreru t. Precedat de o cldur )ngo!itoare, toamna rfoas se a ro ia cu ai mari i amenina s )nbue oraul, aducnd oamenilor abtui noi )ncercri. 4u toate c se strduia s ar cura#oas, Scarlett era chinuit de nelinite, nea"nd tiri de la Tara, i i se rea c asediul durea! de o eternitate, c toat "iaa au!ise, "ibrndu-i )n urechi, doar !gomotul tunului 5 n )n !iua cnd asu ra ,tlantei se abtu brusc sinistra tcere. ;i totui, asediul nu dura dect de trei!eci de !ile. Trei!eci de !ile de asediu= Trei!eci de !ile de cnd traneele s ate )n argila roie )ncercuiau oraul, de cnd canonada monoton bubuia fr )ncetare. Trei!eci de !ile de cnd lungile iruri de ambulane i de care trase de boi stro eau cu snge str!ile rfuite care duceau s re s itale. Trei!eci de !ile de cnd cetele de gro ari frni de oboseal strngeau cada"rele abia rcite i le trnteau ca e nite butuci )n iruri nesfrite de gro i. Trei!eci de !ile numai= Trecuser doar atru luni de cnd 0an@eii )i mutaser o!iiile la sud de -alton... -oar atru luni... Pri"ind )n urm, amintindu-i de !iua aceea )nde rtat, lui Scarlett i se rea c toate se etrecuser )n alt "ia. Oh, nu... >u se oate s fie numai atru luni de atunci. 9usese o "ia de om= ,cum atru luni... ,cum atru luni, -altonul, +esaca, muntele CennesaE nu erau entru ea dect nite nume de localiti de-a lungul cii ferate. ,cum erau btlii dis erate, btlii care se do"ediser !adarnice, deoarece Dohnston se retrsese totui s re ,tlanta. :ar acum $rla Piersicului, -ecatur, 7!ra 4hurch i Jto0 nu mai erau numele lcute ale unor localiti lcute. Pentru ea, nu "or mai fi niciodat locuri anice line de "erdea, locuite de rieteni att de rimitori, unde, )m reun cu ofieri chi ei, se dusese la icnicuri, e malurile unor raie linitite. >umele acestea re re!entau acum btlii, i iarba moale i "erde e care e!use fusese sfrtecat de roile grele ale tunurilor, clcat )n icioare )n tim ul lu telor cu baioneta i turtit )n locurile unde tru urile se !"rcoliser )n chinurile morii. ;i raiele lenee erau mai roii acum dect s-ar fi utut )nroi de lutul $eorgiei. Se s unea c i $rla Piersicului era roie, acolo unde trecuser 0an@eii. $rla Piersicului, -ecatur, 7!ra 4hurch, Jto0 5 nici unul din aceste nume nu "or mai fi numai nite nume de localiti. >ume de morminte unde !ceau )ngro ai rieteni, nume de mrciniuri i duri unde utre!eau attea tru uri ne)ngro ate, numele a atru cartiere mrginae ale ,tlantei, unde Sherman )ncercase s trund, dar soldaii lui Hood )l res inseser cu )n"erunare. Oraul, la ca tul uterilor, rimi )n sfrit "eti din sud, "eti alarmante mai ales entru Scarlett. -in nou generalul Sherman ataca a atra latur a oraului, concentrndu-i eforturile asu ra cii ferate, la Donesboro. ,cum 0an@eii, ca un !id com act, ameninau artea aceasta. >u mai era "orba de mici uniti de trgtori sau de detaamente de ca"alerie, ci de grosul forelor 0an@ee. Traneele din imediata a ro iere a oraului fuseser golite de tru e, entru ca miile de soldai care le ocu au s fie aruncai asu ra inamicului. ,a se e. lica brusca tcere% B-e ce Donesboro<B se )ntreba Scarlett, cu inima strns de team la gndul c Tara era att de a roa e de cm ul de lu t. B-e ce s atace )ntotdeauna la Donesboro< >u sunt )n stare s gseasc un alt unct unde s atace linia ferat<B -e o s tmn nu rimise nici o "este de la Tara, i ultimul bilet laconic de la $erald nu fcea dect s-i s oreasc temerile.

Starea lui 4arreen se )nrutise i co ila era foarte, foarte bolna". ,cum "a trebui s ate te !ile )ntregi n ce curierul "a reui s treac liniile, ca s afle dac sora ei murise sau era "ie. Oh, de ce nu lecase acas la )nce utul asediului, cu sau fr /elanie= Se bteau la Donesboro 5 atta se tia la ,tlanta. >imeni n-ar fi utut s s un ce )ntorstur luau e"enimentele i !"onurile cele mai incredibile chinuiau oraul. Jn curier "enit din Donesboro reui totui s aduc "estea c 0an@eii fuseser res ini. Totui, )nainte de a se retrage, i!butiser s un mna entru scurt tim e Donesboro, s incedie!e gara, s taie firele telegrafice i s distrug linia ferat e o lungime de trei mile. $enitii lucrau cu dis erare s re un totul )n ordine, dar le "a trebui tim , cci 0an@eii scoseser tra"ersele, fcuser sti"e din ele, ae!aser deasu ra inele i le dduser foc6 a oi, du ce inele se )nroiser, le )n"rtiser )n #urul stl ilor de telegraf, care semnau acum cu nite uriae tirbuoane i era att de greu s gseti alte ine, s ui la loc orice era fcut din fier= >u, 0an@eii nu a#unseser n la Tara. 4urierul care adusese de eile la cartierul generalului Hood o asigur e Scarlett )n ri"ina asta. %l "!use, du btlie, e $erald la Donesboro, chiar )n cli a cnd el se regtea s lece la ,tlanta, i $erald )l rugase s duc o scrisoare fiicei sale. " -ar ce cuta tata la /one)+oro$ Tnrul curier rs unse )ncurcat c $erald cuta un doctor militar, e care "oia s-l duc la Tara. 4um sttea )n icioare, )n lin soare, e "erand, Scarlett simi c i se taie icioarele )n tim ce mulumea tnrului. Trebuia ca sora ei s fie )ntr-ade"r )n agonie, entru ca tiina lui 7llen s nu mai a#ung i ca $erald s caute un medic. %n tim ce curierul se )nde rta ridicnd un noura de raf rou, Scarlett desfcu cu o mn tremurtoare scrisoarea lui $erald. 1i sa de hrtie era att de mare, )nct $erald scrisese )ntre rndurile ultimei scrisori e care i-o trimisese ea, i cititul era ane"oios. B:ubita mea fiic, maic-ta i cele dou fete au febr tifoid. Sunt foarte bolna"e, dar trebuie s s erm c "or sc a. 4nd maic-ta s-a )mboln"it, m-a rugat s-i scriu ca, sub nici un moti", s nu "ii acas, ca s nu-l e. ui e ?ade i e tine )nsi. Te srut cu drag i-i cere s te rogi entru ea.B BS te rogi entru ea=B Scarlett urc )n goan )n camera ei i, c!nd )n genunchi la icioarele atului, se rug cum nu se mai rugase niciodat n atunci. +enunnd la rugciunile obinuite, nu )ncet s re ete aceleai cu"inteF BSfnt 9ecioar, n-o lsa s moar= O s fiu un model de buntate, numai s n-o lai s moar= Te rog, n-o lsa s moar=' Pndind otaul, tresrind ori de ct ori au!ea asul "reunui cal, re e!indu-se noa tea e scara )ntunecoas cnd "reun soldat btea la oart, Scarlett rtci rin cas toat s tmna ca un animal bolna". -ar nimic nu sosea de la Tara. >-o des reau de casa ei dou!eci i cinci de mile de drum rfuit, ci un )ntreg continent= Ser"iciul otal tot nu funciona, nimeni nu tia unde erau confederaii, nici ce regteau 0an@eii. >u se tia nimic, )n afar de fa tul c mii de soldai cenuii i albatri se aflau unde"a )ntre ,tlanta i Donesboro. O )ntreag s tmn, i nici un cu"nt de la Tara. Scarlett "!use la s ital destui bolna"i de febr tifoid, ca s tie ce )nseamn o s tmn )n e"oluia acestei boli rime#dioase. 7llen era bolna", oate trgea s moar 5 i Scarlett, cu minile legate, rmnea aci la ,tlanta, la c tiul unei femei gata s nasc, )n tim ce dou armate se bteau )ntre ea i cminul ei. 7llen era bolna"... oate c trgea s moar. -ar nu, 7llen nu utea fi bolna". >u fusese niciodat bolna". ,cest singur

gnd de ea uterea ei de )nelegere, lo"ea la temelie tot ce )nsemna siguran )n "iaa lui Scarlett. Toat lumea se )mboln"ea )ntr-o !i sau alta, dar nu 7llen. 7a )ngri#ea e bolna"i i-i )nsntoea. >u utea fi bolna". Scarlett "oia s fie acas. 8oia s regseasc Tara, cu dorina nebuneasc a unui co il cu rins de fric, care nu se gndete dect la singurul liman e care l-a cunoscut "reodat. ,cas= 4asa alb, cu erdelele albe fluturnd la ferestre, elu!a cu trifoiul des rin care b!iau albinele, micul negrior ae!at e eron, )m iedicnd rin strigtele sale raele i curcile s strice florile, ogoarele roii )nsorite i mile este mile de bumbac albind la soare= ,cas= ', de ce n-a lecat acas la )nce utul asediului, atunci cnd toat lumea fugea= ,r fi utu lua e /elanie cu ea fr nici un risc. BOh, s-o ia naiba e /elanie=B )i re eta de o mie de ori. B-e ce n-a lecat la /acon cu mtua Pitt0< 1ocul ei e lng neamurile ei, nu lng mine. >u sunt din sngele ei. -e ce se aga att de tare de mine< -ac ar fi lecat la /acon, a fi utut s m duc acas, lng mama. 4hiar acum... chiar acum a )ncerca s m )ntorc acas, cu toate c sunt atia 0an@ei, dac n-ar fi "orba de co ilul ei. $eneralul Hood mi-ar da oate o escort. 7 un om fermector, generalul Hood, i tiu c a i!buti s obin de la el o escort i un dra el alb s re a trece liniile. -ar trebuie s ate t co ilul sta. O, mam, mam= >u muri=... -e ce nu sosete odat co ilul sta< ,m s m duc la doctorul /eade chiar a!i, i am s-l )ntreb dac nu e.ist un m#loc de a grbi naterea... aa ca s m ot )ntoarce acas... dac mi se d o escort. -octorul /eade a s us c "a fi greu -oamne, dac moare= /elanie moart. /elanie moart. ;i ,shle0=... >u, n-am dre tul s m gndesc la asta, nu e frumos. -ar ,shle0... >u, nu trebuie s m gndesc la asta, cci oricum ,shle0 e robabil mort. -ar m-a us s-i romit s am gri# de ea. -ar... dac n-a a"ea gri# de ea... i ar muri... i ,shle0 ar fi totui )n "ia 5 nu, nu trebuie s m gndesc la asta. 7 un cat. ;i am romis lui -umne!eu s fiu bun dac n-o las e mama s moar= Oh, dac s-ar nate odat co ilul. -ac a utea s lec odat de aici... s fiu acas... s fiu oriunde, dar nu aici=B -u ce-l iubise, Scarlett )nce use s urasc acum oraul )necat )n linite ru re"estitoare. ,tlanta nu mai a"ea nimic comun cu oraul nebun de "eselie e care-l iubise. 7ra un ora )ngro!itor, ca lo"it de cium, i calm, att de groa!nic de calm du !gomotul asediului= %n glgia i )n ericolele bombardamentului era ce"a ator. %n linitea care urmase nu mai rmnea loc dect entru s aim. Oraul rea bntuit de team, de nesiguran i de amintiri. Oamenii a"eau chi ul nelinitit, i uinii soldai e care-i "edea Scarlett a"eau as ectul sfrit al alergtorilor care-i strng ultimele uteri s re a termina ultimii metri )ntr-o curs dinainte ierdut Sfritul lunii august sosi i, )n acelai tim , se rs ndi cu ersisten !"onul c se ddea btlia cea mai crunt de la lu ta entru ,tlanta. ,sta se etrecea unde"a, mai s re sud. ,te tnd sfritul btliei, ,tlanta nici nu )ncerca mcar s rd sau s glumeasc. Toat lumea tia acum ceea ce soldaii tiau de s tmni de !ile 5 c ,tlanta era la marginea r astiei. -ac linia ferat s re /acon cdea )n mna inamicului, ,tlanta "a cdea i ea. 1a & se tembrie, dimineaa, Scarlett se tre!i cu un sentiment de team e care-l a"usese i seara cnd se culcase. BOare la ce neca!uri m gndeam asear cnd m-am culcat<B se )ntreb ea )nc amorit de somn. B,h, da, lu tele. :eri se bteau unde"a. 4ine o fi ctigat<B Se ridic, )i frec

ochii i inima ei nelinitit )i regsi o"ara. 4u toat ora tim urie, atmosfera era )nbuitoare i anuna c la amia! cerul "a fi de un albastru orbitor iar soarele "a arde nemilos. Strada era tcut. >ici un scrit de roi. >ici o tru )n mar nu "enea s strneasc raful roiatic. -in buctriile caselor )n"ecinate nu se au!eau "ocile domoale ale negrilor, nu se au!eau nici !gomotele lcute care )nsoeau regtirea micului de#un, cci )n afar de doamna /eade i de doamna /erriEether toi "ecinii se refugiaser la /acon. >ici din case nu au!ea nimic. /ai #os, s re ca tul str!ii, cartierul comercial era mort. /ulte maga!ine i birouri trseser obloanele, )n tim ce locatarii lor se gseau unde"a, )n ar, cu uca )n mn. 1initea i se ru lui Scarlett i mai sinistr )n dimineaa aceea dect )n celelalte !ile din s tmna straniu de anic ce se scursese. +enunnd s cate i s se )ntind ca de obicei, se scul i se re e!i la fereastr, )n s erana c "a !ri faa "reunui "ecin, sau "reun s ectacol )ncura#ator. -ar strada era ustie. Scarlett obser" c frun!ele arborilor )i straser culoarea "erde )nchis, dar c se uscaser i fuseser aco erite de un strat gros de raf rou. Obser" de asemeni ct de triste reau florile din grdin, lsate )n aragin. 4um edea acolo, cu coatele e fereastr, au!i )n de rtare un !gomot "ag i )ngri#ortor, surd i sinistru, ca rimele bubuituri de tunet ale unei furtuni ce se a ro ie. BPloaieB, gndi ea )nti, i s iritul ei de ranc adugF B,"eam mare ne"oie.B -ar se corect imediatF BPloaie< >u= >u e loaie, e bubuitul t!n!rilor0< 4u inima btnd, se a lec afar. 4u urechea la nd, se trudea s desco ere din ce direcie "enea !gomotul tunului. -ar huruitul era att de confu!, att de )nde rtat, )nct tim de o cli fu inca abil s-i dea seama de unde "ine. B-oamneB, se rug ea, Bf ca !gomotul s "in de la /arietta, sau de la -ecatur, sau de la $rla Piersicului, dar nu dins re sud= >u, nu dins re sud=B Se a uc mai tare de er"a!ul ferestrei, )i )ncord au!ul i !gomotul ru s creasc )n intensitate. 8enea din) re )!d% Se trgea cu tunul la sud. ;i la sud era Donesboro, i Tara... i 7llen. Aan@eii erau oate la Tara 5 )n aceast cli chiar= Scarlett ascult din nou, dar sngele care-i !"cnea )n urechi )ncurca !gomotele canonadei. >u, 0an@eii nu uteau fi la Donesboro= -ac ar fi att de de arte, s-ar au!i mai uin bine, mai uin distinct. Trebuiau s fie la cel uin !ece mile mai #os de drumul s re Donesboro, robabil lng mica ae!are +ough and +ead0. -ar Donesboro era cu uin mai mult de !ece mile mai 8o) de Ro!gh and Read3% Se trgea cu tunul la sud i obu!ele reau s "esteasc sfritul ,tlantei. -ar entru Scarlett, roas de nelinite gndindu-se la 7llen, lu te la sud )nsemnau lu te lng Tara. %nce u s se limbe rin odaie frngndu-i minile i, entru rima oar, a"u din lin contiina c s-ar utea ca tru ele cenuii s fie )n"inse. $ndul c tru ele lui Sherman erau att de a roa e de Tara o fcu contient de tot ce se )ntm la, o fcu s msoare toat gro!"ia r!boiului, mai bine dect o fcuser "reodat bubuiturile de tun ce !gliau ferestrele, li surile de toate felurile, nesfritele iruri de muribun!i. ,rmata lui Sherman la cte"a mile de Tara= ;i chiar dac 0an@eii ar suferi o )nfrngere, ar utea s se retrag e drumul s re Tara. ;i lui $erald i-ar fi cu ne utin s se refugie!e unde"a cu trei femei bolna"e... Oh, dac ar fi la Tara, cu sau fr 0an@ei= 4lca rin camer )n icioarele goale, cu cmaa de noa te li it de ul e, i cu ct umbla, cu att ner"o!itatea ei cretea. ,r fi "rut s fie acas, s fie lng 7llen.

-in buctrie se au!i !gomot de "ase )n tim ce Priss0 regtea micul de#un, dar n-o au!i e *ets0, e care le-o lsase doamna /eade. Priss0 #elea cu o "oce ascuitF Mai pu-tm pova-a doa- c"teva zile!!! 5carlett scrni din dini. 4ntecul era trist i sensul cu"intelor o s eria. %mbrc o rochie de cas, iei e culoar, se a lec deasu ra scrii de ser"iciu i strigF " ncetea! cu cntatul, Priss0. Jn morocnosF B-a, domnioa'B, urc n la ea, i Scarlett scoase un oftat adnc de uurare, simindu-se )ns brusc #enat de atitudinea ei. " ;nde e &et)3$ " >u tiu. >-a "enit. Scarlett se a ro ie de ua /elaniei i o )ntredeschise doar att ct s arunce o ri"ire )n camera lin de soare. 4u ochii )nchii i cearcne negre, cu faa buhit, cu tru ul l nd i hidos deformat, /elanie se odihnea e at, )n cma de noa te. Scarlett dori cu rutate ca ,shle0 s-o oat "edea )n aceast cli . 7ra mai )ns imnttoare dect toate femeile )nsrcinate e care le "!use "reodat. %n tim ce o ri"ea, /elanie deschise ochii i un surs dulce i cald )i lumin faa. " :ntr, o ofti ea, )ntorcndu-se greoi e o arte. Sunt trea! din !ori i m tot gndeam... Scarlett, a "rea s te )ntreb ce"a. Scarlett intr i se ae! e atul lin de lumina soarelui orbitor. /elanie )ntinse braul i rinse mna lui Scarlett, e care o strnse cu un gest lin de )ncredere. " -raga mea, m )ngri#orea! bombardamentul sta. Se dau lu te s re Donesboro, nu-i aa< Scarlett momi un BHmB i inima )nce u s-i bat. " ;tiu ct eti de nelinitit. ;tiu c, fr mine, te-ai fi )ntors acas s tmna trecut, cnd ai rimit "eti rele de la mama ta. 7 ade"rat, nu-i aa< " -a, rs unse Scarlett as ru. " 5carlett, draga -ea, ai 1o)t at.t de bun cu mine= O sor n-ar fi fost mai dulce i mai cura#oas. -e aceea te iubesc. %mi are att de ru c-i fac neca!uri... Scarlett tresri. O iubea cu ade"rat< 4e toant= " ;i-a oi, Scarlett, tot etrecndu-mi tim ul )n at cu gndurile, a "rea s-i cer o mare fa"oare. 5tr.n)e -ai tare -.na l!i 5carlett% " -ac mor, o s ai gri# de co ilul meu< n ochii mrii i strlucitori ai /elaniei se citea un a el lin de duioie. " O s ai gri#< Scarlett )i trase mna dintr-o smucitur. Teama care unea st nire e ea o fcu s rs und e un ton as ru. " Oh, nu fi roast, /ell0. >-ai s mori. 1a rimul co il, toate femeile )i )nchi uie c-i "or da sufletul. ;tiu, c am it la fel. " >u, nu-i ade"rat. Tu nu te-ai temut niciodat de nimic. S ui asta numai s re a-mi ridica moralul. >u mi-e fric s mor, dar mi-e att de fric s las co ilul, dac ,shle0 e... Scarlett, fgduiete-mi c o s ai gri# de co ilul meu dac mor. ,a nu-mi "a fi team. /tua Pitt0 e rea btrn ca s mai creasc un co il. Hone0 i :ndia sunt foarte drgue, dar... "reau s ai tu co ilul. 9gduiete-mi, Scarlett. -ac-i biat, crete-l cum a crescut ,shle0, i dac "a fi fat... draga mea, a "rea mult s-i semene. " Pentru -umne!eu= strig Scarlett srind #os de e at. $seti c nu

a"em destule moti"e de nelinite, ca s mai "orbeti i de moartea ta< " :art-m, draga mea. -ar fgduiete-mi. 4red c se )ntm l a!i. Sunt con"ins. Te rog, fgduiete-mi. " 7i bine, da, i-o fgduiesc, !ise Scarlett uitndu-se la ea de!orientat. 7ra /elanie att de roast )nct nu tia c ea )l iubea e ,shle0< Sau tia des re ce e "orba i considera c, tocmai din cau!a iubirii ei, Scarlett "a a"ea o gri# i mai mare de co ilul lui ,shle0< Simi o oft nebun s-i un )ntrebrile astea, care totui i se o rir e bu!e cnd /elanie, lundu-i din nou mna, o a s o cli e faa ei. Ochii ei )i reluaser e. resia de senintate. " 4e te face s cre!i c se )ntm l a!i, /ell0< " 5i-t d!reri din (ori%%% dar n! rea -ari% " Ai d!reri< Pi bine, de ce nu m-ai chemat< ,m s-o trimit e Priss0 s-l caute e doctorul /eade. " >u, nu )nc, Scarlett. ;tii ct de ocu at e. Trimite-i numai un cu"nt, s re a-i s une c "om a"ea ne"oie de concursul lui, a!i. Trimite e cine"a la doamna /eade, i roag-o s "in s stea cu mine. 7a o s tie cnd s-i anune brbatul. " Oh, cnd "ei )nceta s te gndeti numai la ceilali< ;tii foarte bine c ai ne"oie de doctor ca orice bolna" de la s ital. ,m s trimit du el )ndat. " N!, te rog% Tre+!ie ) ate i cteodat o !i )ntreag n nati, i nu ot s-l in e doctor lng mine ceasuri )ntregi, cnd toi rniii aceia au atta ne"oie de el. Trimite du doamna /eade. 8a ti ce s fac. " *ine, fac cum "rei, rs unse Scarlett. Ca itol!l @@I #! ce trimise /elaniei gustarea e o ta", Scarlett o e. edie e Priss0 s-o caute e doamna /eade i se ae! cu ?ade s ia micul de#un. -ar nu-i era foame. %ntre gri#ile c /elaniei i se a ro ie tim ul i eforturile incontiente e care le fcea s re a distinge !gomotul bombardamentului, abia utea s mnnce. :nima ei arc )nnebunise. 4te"a minute btea regulat, ca a oi, deodat, s )ncea s bat att de tare i att de iute, )nct a roa e )i "enea ru. Terciul gros de mlai i se li ea de cerul gurii i niciodat nu gsise mai de!gusttor amestecul de orumb uscat i de ignami isai care inea loc de cafea. 9r !ahr sau fric era amar ca fierea, iar adaosul de sorg nu-l fcea cu nimic mai bun. -u o )nghiitur, )m inse ceaca la o arte. -ac nu entru altce"a, i-ar fi urt e 0an@ei chiar i numai entru c o li seau de cafeaua cu !ahr i fric. ?ade era mai linitit ca de obicei i nu )nce u, ca )n fiecare diminea, s roteste!e )m otri"a terciului e care nu-l utea suferi nici el. %nghiea )n tcere lingurile e care Scarlett i le ducea la gur, a#utndu-se cu mult a e care o )nghiea !gomotos. /ari i rotun!i ca nite monede de un dolar, ochii lui negri i dulci urmreau toate micrile mamei i reflectau o s aim co ilreasc, de arc temerile ascunse ale lui Scarlett s-ar fi transmis fiului ei. 4nd termin de mncat, Scarlett )l trimise s se #oace )n grdin i se simi mai uurat "!ndu-l cum o ornete, cu ai mici, o"itori, e ga!onul ne)ngri#it. Se ridic i rmase la icioarele scrii, fr a ti ce s fac. ,r fi trebuit

s urce sus la /elanie i s-i distrag gndul de la )ncercrile a ro iate, dar n-a"u cura#. -e ce, din attea !ile, /elanie o alesese tocmai e aceasta s re a "orbi de moartea ei< Scarlett se ae! e ultima trea t i )ncerc s-i un ordine )n gnduri, )ntrebndu-se cum se desfurase btlia de ieri i cum se "a desfura cea de a!i. 4e ciudat era ca o mare btlie s se dea la cte"a mile de tine, i s nu tii nimic des re ea= 4e straniu era calmul acestei ri ustii a oraului, )n com araie cu !iua btliei de la $rla Piersicului= 4asa mtuii Pitt0 era una din ultimele construite )n artea de nord a ,tlantei, i cum btlia se desfura unde"a s re sud, nu se "edeau trecnd nici )ntriri )n mar forat, nici ambulane, nici lungi iruri de rnii. Scarlett se )ntreb dac )n sudul oraului se "edeau asemenea scene i se bucur c nu st )n artea aceea. 4e cat c, )n afar de familiile /eade i /erriEether, toi locuitorii cartierului s-au refugiat= Scarlett se simea att de singur, att de rsit= ,r fi "rut ca mcar unchiul Peter s fie acolo. 4el uin l-ar fi trimis du tiri. 9r /elanie, ar fi lecat )ndat )n ora s re a cuta s afle ce"a, dar nu utea leca )nainte de a "eni doamna /eade. -oamna /eade= -e ce nu mai "enea odat< ;i unde era Priss0< Scarlett se scul, trecu e "erand i le cut nerbdtoare cu ri"irea, dar casa familiei /eade era du un col umbrit i nu utu "edea nimic. -u o bun bucat de "reme Priss0 a ru singur6 nu se grbea, "enea )ncet, ca i cnd !iua )ntreag ar fi fost a ei, #ucndu-i fustele i uitndu-se este umr ca s "ad mai bine efectul. " -e ce mergi ca melcul< se rsti la ea Scarlett cnd Priss0 deschise oarta. 4e-a s us doamna /eade$ C.nd *ine$ " >u era acas, rs unse Priss0. " ;nde e$ C.nd )e 6ntoarce$ " ;tii, domnioa' Sca'lett, rs unse Priss0 trgnnd cu lcere fiecare cu"nt s re a da mai mult greutate tirii, buct'easa a s us c doamna /eade a ieit de"'eme a!i-diminea, fiindc tn'ul domn Phil a fost 'nit i doamna /eade a luat t'su'a i e bt'nul Talbot i e *ets0 i s-au dus toi s-l caute ca s-l aduc acas. *uc-t'easa !ice c e 'nit 'u i c doamna /eade nici n-o s oat "eni la noi. 5carlett 6i ar!nc o ri"ire fulgertoare lui Priss0 i a"u oft s-o !glie. >egrii sunt )ntotdeauna teribil de mndri cnd aduc "eti roaste. " Hai, nu mai sta )nfi t aci ca o toant. -u-te la doamna /erriEether. +oag-o s "in sau s trimit e /amm0 a ei. Hai, mic= " >u sunt acas, domnioa' Sca'lett. ,m stat o cli cu /amm0 a lo' cnd m )nto'ceam. >u sunt acolo. Totul e )nchis la ele. 4'ed c sunt la s ital. " Oh, de-aia ai stat att= 4nd te trimit s-mi faci o treab, caut s mergi acolo unde-i s un i s Bnu stai o cli B cu cine"a. -u-te la... Scarlett se o ri i )nce u s se gndeasc. Printre ersoanele e care le cunotea i care rmseser la ,tlanta, cine utea s-i fie de a#utor< 7ra doamna 7lsing. 9irete, doamna 7lsing n-o a"ea la inim, dar in!)e 6ntotdea!na -!lt la Melanie% " -u-te la doamna 7lsing. S-i e. lici totul cu de-amnuntul i s-o rogi s fie att de bun i s "in. ;i a oi, Priss0, ascult-m bine, doamna /ell0 e gata s nasc i oate c o s a"em ne"oie de tine dintr-o cli )ntr-alta. Te rog s te )ntorci ct mai re ede. " -a, domnioa' Sca'lett, rs unse Priss0, cobornd din nou aleea fr grab. " ;i grbete-te, uturoaso= " -a, domnioa' Sca'lett. Priss0 )i iui uin asul i Scarlett se )na oie )n cas. 7!it iari s

urce la /elanie. Trebuia s-i e. lice cumnatei ei de ce nu "enea doamna /eade, i tirea c Phil /eade era gra" rnit utea s-o tulbure. /ai bine s-i s un o minciun. :ntr )n odaia /elaniei i "!u c nici nu se atinsese de mncare. 7ra )ntins e o arte, i faa )i era alid. " -oamna /eade e reinut la s ital, anun Scarlett, dar "ine doamna 7lsing. Te simi ru< " >u rea, rs unse /elanie, ascun!nd ade"rul. Scarlett, ct "reme a durat la ?ade< " O nimica toat, !ise Scarlett cu o "eselie e care era de arte de a o resimi. 7ram )n grdin i abia am a"ut tim ul s intru )n cas. /amm0 a s us c e o ruine, c m-am urtat ca o negres. " S er c i eu m "oi urta ca o negres, s use /elanie cu un surs forat, e care o strmbtur de durere )l terse de )ndat. Scarlett e.amin fr rea mult o timism oldurile strmte ale /elaniei, totui declar e un ton linititorF " N! e chiar at.t de gre!% " >u tiu. /i-e team c sunt uin cam la. Oare... oare doamna 7lsing "a "eni )n curnd< " #a, desigur, !ise Scarlett. Jite, cobor s aduc a roas t ca s-i fac uin toaleta. 7 aa de cald ast!i. 5carlett li )i c.t !t! de -!lt% n fiecare cli )i )ntreru ea lucrul i se re re!ea la u, s re a "edea dac Priss0 nu se )ntoarce. , oi, cum nu se art nici urm de Priss0, se sui din nou sus, s l cu buretele tru ul )ncl!it al /elaniei i-i ie tn rul lung i negru. O or mai tr!iu, recunoscu e strad tritul ailor s ecific negreselor. Se a lec e fereastr i o "!u e Priss0 re"enind )ncet. Se legna i-i mica )ncet ca ul cum fcuse i )nainte, urmrindu-i micrile cu aere distinse, ca i cum un numeros ublic i-ar fi admirat fasoanele. B%ntr-o !i am s-i trag o btaie muierutei steiaB, )i !ise Scarlett cobornd scrile s re a-i iei )n )ntm inare. " -oamna 7lsing e la s ital. *uct'easa lo' a "!ut "enind o mulime de 'nii cu t'enul de a!i-diminea. 9ace su ent'u toat lumea. , !is... " Puin )mi as ce-a !is, )i tie "orba Scarlett cu inima strns. Pune-i acum un sor curat i du-te la s ital. ,m s-i dau un bileel entru doctorul /eade. -ac nu-i acolo, ai s-l dai doctorului Dones sau oricrui alt doctor. ;i dac mai )ntr!ii i de data asta, am s te #u oi de "ie. " -a, domnioa' Sca'lett. " ;i s nu uii s )ntrebi la s ital ce tiri sunt des re btlie. -ac nu tiu nimic, du-te la gar i )ntreab-i e mecanicii care au adus rnii. %ntreab-i dac se bat la Donesboro sau )n )m re#urimi. " -umne!eule atot ute'nic, domnioa' Sca'lett, i Priss0 i s aima se )nti ri deodat e chi ul ei negricios. Aan@eii nu sunt la Ta'a, nu-i aa< " >u tiu nimic. %i s un s te duci s afli "eti. " -umne!eule atot ute'nic, domnioa' Sca'lett, ce #ale o fi acolo= ;i )nce u deodat s urle att de tare, )nct sunetul "ocii ei mri tulburarea lui Scarlett. " >u mai urla, c te aude domnioara /elanie. ,cum du-te i schimb-i orul, re ede. m ins astfel, Priss0 fugi s re buctrie )n tim ce Scarlett m!glea cte"a rnduri e marginea ultimei scrisori e care o rimise de la $erald, singura bucic de hrtie ce se mai gsea )n cas. 4nd )ndoi scrisoarea, ochii )i c!ur e cu"intele scrise de $eraldF B/aic-ta... febr tifoid... sub

nici un moti" s nu "ii acas...B 9u gata s i!bucneasc )n lns. 9r /elanie ar fi lecat acas )ndat, chiar de-ar fi trebuit s fac tot drumul e #os. Priss0 o orni )n fug cu scrisoarea )n mn i Scarlett sui scrile, silindu-se s nscoceasc o minciun lau!ibil s re a e. lica absena doamnei 7lsing. -ar /elanie nu )ntreb nimic. 7ra culcat e s ate, cu obra!ul linitit, din nou drgu, i asta o liniti entru moment e Scarlett. Se ae! i )ncerc s "orbeasc de lucruri fr )nsemntate, dar gndurile o readuceau cu cru!ime la Tara i la o )nfrngere osibil a confederailor. O "edea e 7llen )n agonie i i-i )nchi uia e 0an@ei intrnd )n ,tlanta, incendiind tot, masacrnd toat lumea. ;i !gomotul )nde rtat al bombardamentului care nu mai contenea, rsunnd ca "alurile mrii ce se rostogolesc s re rm= Pn la urm )i fu cu ne utin s mai "orbeasc i se duse la fereastr s ri"easc strada cald, linitit i frun!ele rfuite care atrnau nemicate de crengile omilor. /elanie tcea i ea, dar din cnd )n cnd obra!ul i se cris a de durere. -e fiecare dat !iceaF BOh, n-a fost rea gro!a"=B i Scarlett tia c minte. ,r fi referat ca /elanie s i e dect s o "ad rbdnd )n tcere. ;tia c ar trebui s-i fie mil de ea, dar nu tiu cum se fcea, nu simea nici ic de mil. Sufletul )i era rea chinuit de ro riile ei neca!uri. O dat se uit brusc la chi ul strmbat de durere, )ntrebndu-se de ce a trebuit ca tocmai ea s fie alturi de /elanie )n ceasul acesta, ea care n-a"ea nimic comun cu ea, care o ura, care ar fi "rut s-o "ad moart. 7i, cine tie, oate n seara i se "a )m lini dorina= 1a gndul acesta o cu rinse o team su erstiioas. S doreti moartea cui"a aduce ghinion, la fel ca i blestemele. /amm0 s une s blestemele se )ntorc asu ra celui ce blestem. +e ede se rug la -umne!eu ca /elanie s nu moar i a oi )nce u s trncneasc, nedndu-i rea bine seama ce s unea. %n cele din urm /elanie o a uc de mn, cu mna ei fierbinteF " >u te mai chinui s "orbeti, Scarlett drag. ;tiu ct eti de nelinitit. %mi are att de ru c-i fac neca(!ri%%% Scarlett tcu, dar nu utu rmne linitit. 4e-o s fac dac nici doctorul, nici Priss0 nu soseau la tim < Se duse la fereastr, se uit )n strad, se )ntoarse i se ae! din nou. , oi iar se scul i se uit e fereastra din cealalt arte a ca-erei% Trecu astfel o or, a oi )nc una. Sosi ora amie!ii. Soarele, sus e cer, dogorea fr mil. >ici o adiere nu mica frun!ele rfuite. -urerile /elaniei se )nteir. Prul ei lung era ud de sudoare, cmaa )i era li it de cor . Scarlett )i tergea fruntea )n tcere, dar teama )i sfredelea inima. -umne!eule, dac runcul sosea e lume )nainte de a "eni doctorul< 4e "a face< Habar n-a"ea ce se face la natere. Tocmai de asta se temea de s tmni de !ile. Se bi!uise e Priss0 ca s fac treaba )n ca!ul cnd "a fi obligat s se li seasc de doctor. Priss0 se rice ea la moit. O s usese i o re etase de attea ori. -ar unde )ntr!ia Priss0< -e ce nu mai "enea< -e ce nu "enea doctorul< Se a lec entru a suta oar e fereastr. ,scult cu atenie i, deodat, se )ntreb dac era un efect al )nchi uirii, sau dac !gomotul bombardamentului se )nde rtase. -ac !gomotul se )nde rtase, )nsemna c btlia se a ro ia de Donesboro i c... %n sfrit, Scarlett o !ri e Priss0 cobornd strada )n goan. Priss0 ridic ri"irea, )i !ri st na la fereastr i deschise gura s strige. Obser"nd emoia )nti rit e micul obra! tuciuriu i temndu-se ca /elanie s nu se alarme!e au!ind tiri roaste, Scarlett se grbi s un un deget la bu!e i lec de la fereastr. " / duc s aduc a rece, !ise ea aintindu-i ri"irea asu ra ochilor

)ncercnai ai /elaniei i, silindu-se s surd, iei )nchi!nd ua binior. ,e!at e ultima trea t a scrii, Priss0 gfia. " Se bat la Donesbo'o, domnioa' Sca'lett= 4e-o s se-ntm le cu toi de acolo< Oh, -umne!eule, domnioa' Sca'lett< 4e-o s-mi fac 0an@eii cnd "o' "eni aici< Oh, -oamne... 5carlett 6i 6nchi)e re ede g!ra c! -.na% " Pentr! #!-ne(e!, taci0 -a, ce se "a )ntm la cnd 0an@eii "or intra )n ora< 4e se )ntm la la Tara< +es inse acest gnd i se concentr asu ra ne"oilor mai urgente. -ac ar )nce e s se gndeasc la ce se "a )ntm la, "a i!bucni )n lns i "a urla ca Priss0. Trebuie )n rimul rnd s fac fa ne"oilor urgente. " ;nde,i doctor!l Meade$ C.nd *ine$ " >-am utut s-l "d, domnioa' Sca'lett. " C!!-$ " >u-i la s ital. -oamna /e'iEethe' i doamna 7lsing nu sunt nici ele. Jn om mi-a s us c docto'u e la ga', la 'niii ca'e "in de la Donesbo'o, da', domnioa' Sca'lett, mi-e f'ic s me'g la ga'... mi-e f'ic de mo'i... " ;i ceilali doctori< " -omnioa' Sca'lett, ent' u numele lui -umne!eu, abia am a#uns s gsesc unu' ca s citeasc biletu'. Se )n"'tesc )n s ital de a'c a' fi )nnebunit. Jn docto' mi-a s usF B9ugi de-aici= >u m mai lictisi cu co ii, cnd sunt o mulime de b'bai ca'e c'a aici. 4aut o femeie s te a#ute.B ,tunci m-am dus este tot ca s aflu ti'i, cum mi-ai s us, i mi-au !is toi c se bat la Donesbo'o i eu... " S ui c doctorul /eade e la gar< " -a, domnioa' Sca'lett, el... " ,scult-m bine. / duc s-l caut e doctorul /eade. Tu ai s stai lng domnioara /elanie i ai s faci tot ce i-o s une. ;i dac-i s ui unde se bat, s tii c te "nd la negustorii de scla"i. S nu te-a uci s-i s ui c doctorii nu "or s "in. /-au!i< " -a, domnioa' Sca'lett. " ;terge-i ochii, um le cana cu a rece i du-te sus. +corete-o e domnioara /elanie cu buretele. S une-i c am lecat s-l caut e doctorul /eade. " 7 gata s nasc, domnioa' Sca'lett< " >u tiu. /i-e team c da, dar nu tiu. Tu ar trebui s tii. Hai, urc. Scarlett )i lu lria mare de ai de e consol i i-o )nfund e ca . Se ri"i )n oglind fr s se "ad i bg cu un gest mainal sub lrie cte"a fire de r. 9iori de fric orneau din stomac i se rs ndeau )n tot tru ul6 degetele cu care )i atinse obra#ii erau reci, dei simea cum curge sudoarea e ea. :ei re ede din cas, )n cldura i )n lumina unui soare dogoritor care o orbea. 4obor) Strada Piersicului alergnd, cu tm lele !"cnindu-i. Se )nbuea. -in ca tul str!ii se au!ea !gomot i larm. ,#uns )n dre tul casei 1e0den, fu gata s cad, att o strngea corsetul, dar nu-i )ncetini goana. Kgomotul i larma creteau din ce )n ce mai mult. -e la casa 1e0den n la 9i"e Points, strada era ca un furnicar. >egrii fugeau )n toate rile, cu feele strmbate de s aim. Sub "erande lngeau co ii, fr ca nimeni s-i ia )n seam. Strada era lin de furgoanele armatei, de ambulane line cu rnii, de trsuri )n care erau )ngrmdite geamantane i mobile. Oameni clri ieeau din str!ile laterale i coborau s re cartierul general al lui Hood. %n faa casei *onnell, btrnul ,mos inea calul de c stru. 8!nd-o e Scarlett, csc ochii la ea uluit. " >-ai lecat )nc, domnioa' Sca'lett< >oi o o'nim )ndat. -oamna ma'e )i face geamantanul.

" S lec< Jnde< " -umne!eu tie, domnioa' Sca'lett. O'iunde. 8in 0an@eii= Scarlett )i "!u de drum, fr a-i lua mcar rmas bun de la btrnul negru. 8in 0an@eii= %n faa ca elei Eesle0ene se o ri s-i trag sufletul i s )ngduie inimii cu rinse de anic s se calme!e. -ac nu se st nea, fr )ndoial c "a leina. %n tim ce sttea acolo, re!emat de un felinar, "!u un ofier clare care, "enind dins re 9i"e Points, urca Strada Piersicului )n galo . 9r s se gndeasc, se re e!i )n mi#locul str!ii i fcu semn clreului. " Oh, o rii= 8 rog, o rii= Omul trase att de uternic de fru, )nct calul se cabr i btu aerul cu icioarele dinainte. Oboseala )i )ngreuia trsturile, dar cu un gest romt )i scoase lria cenuie onosit. " -oamn< " S unei-mi, e ade"rat< 8in 0an@eii< " ,a se are. " Suntei sigur< " -a, doamn. ,m rimit acum o #umtate de ceas, la cartierul general, o de e de la Donesboro, unde )e da! l! tele% " Donesboro< Suntei sigur< " ,bsolut. >u mai e tim ul minciunilor o timiste, doamn. 8estea "enea de la generalul Hardee. S uneaF BPierdut btlia, sunt )n lin retragere.B " 'h, #oa-ne0 Omul cu chi ul rlit de soare i obosit se uita la Scarlett fr cea mai mic emoie. , uc frul i-i use lria. " ', do-n!le, n!-ai !n -in!t0 Ce *o- 1ace$ " >-a ti ce s " s un, doamn. ,rmata se retrage din ,tlanta. " Pleac< >e las 0an@eilor< " / tem c da. -du inteni, i calul sri ca i cum ar fi fost micat de un arc. Scarlett rmase )n mi#locul oselei, cu icioarele )nfundate n la gle!ne )n raful rou. Soseau 0an@eii= ,rmata leca. Soseau 0an@eii= 4e s fac< %ncotro s fug< -ar nu, nu utea fugi. >-o utea lsa e /elanie, care ate ta s nasc dintr-un minut )ntr-altul. Oh, de ce a"eau femeile co ii< 9r /elanie, ar lua e ?ade i e Priss0 i s-ar ascunde )n duri, unde 0an@eii nu le-ar gsi niciodat. -ar n-o utea lua e /elanie )n dure. >u, nu acum. Oh, dac /elanie ar fi nscut mai de"reme, mcar ieri, ar fi utut obine oate o ambulan. ,r fi luat-o s se ascund unde"a. -ar acum... trebuia s-l gseasc e doctorul /eade... i s-l aduc cu ea. Poate c "a fi )n msur s grbeasc naterea co ilului. %i strnse fustele i o orni e strad )n goan. Picioarele ei reau c scandea!F B8in 0an@eii=B 1a 9i"e Points era o mulime mare de oameni, fugind ca orbii )n toate sensurile. ;oseaua era blocat de furgoane, ambulane, care cu boi, trsuri line cu rnii. -in mulime urca un murmur necontenit, asemntor aceluia e care-l fac "alurile s rgndu-se de stnci. ,tunci o ri"elite neobinuit se oferi ochilor lui Scarlett. O mulime de femei "enea dins re gar, crnd unci6 co iii se frngeau sub greutatea cldrilor de melas6 bietani crau saci de orumb i de cartofi6 un btrn )m ingea din greu o roab cu un butoia lin cu fin. *rbai, femei, co ii, albi ori negri 5 toi a"eau chi ul tras i toi se grbeau, se grbeau, )ncrcai cu achete, cu saci, cu cufere line de alimente... mai multe alimente dect "!use Scarlett )ntr-un an. -eodat, mulimea se ddu la o arte s re a face

loc unei trsuri a lecate ericulos )ntr-o arte6 rin acest culoar im ro"i!at se strecur, fin i elegant, doamna 7lsing, )n icioare e ca ra trsurii, cu hurile )ntr-o mn i biciul )ntr-alta. >-a"ea lrie. 9aa )i era alid i, )n tim ce-i biciuia calul ca o furie, rul lung i crunt i se desfura )n cascad e s ate. K"rlit )ncoace i )ncolo e banc, /amm0 a ei, negresa /eliss0, strngea la ie t o bucat de slnin unsuroas, )n tim ce cu mna liber i cu icioarele )ncerca s rein l!ile i sacii )ngrmdii )n #urul ei. Jn sac de ma!re uscat lesnise i coninutul se risi ea )n strad. Scarlett o strig din toate uterile e doamna 7lsing, dar glgia mulimii )i aco eri glasul i trsura )i urm drumul. O cli , Scarlett nu fu )n stare s )neleag ce )nsemna asta6 a oi, amintindu-i c de o!itele militare se aflau lng gar, )nelese c autoritile le deschiseser, entru ca o ulaia s ia ce utea )nainte de "enirea 0an@eilor. Scarlett ddu din coate, )i fcu drum rin mulimea aat care inunda imensa ia 9i"e Points i o orni ct utu de re ede s re gar. Prin )mbul!eala de ambulane i rin norii de raf ce se ridicau din drum, reui s deosebeasc medici i brancardieri a lecndu-se, ridicnd brancarde i )nde rtndu-se re ede. Sla" -omnului, nu "a )ntr!ia s-l gseasc e doctorul /eade= -u ce coti e la colul hotelului ,tlanta, !ri gara i inele e toat lungimea lor. ,tunci se o ri, )ns imntat. 4ulcai umr la umr sub soarele nemilos, sute de rnii erau aliniai lng ine, e eron i e trotuare, n sub de ouri. /uli !ceau nemicai, dar unii dintre ei se !"rcoleau gemnd. Peste tot roiuri de mute luteau deasu ra oamenilor, le aco ereau obra!ul cu nori b!itori. Peste tot se "edea snge i ansamente murdare, i se au!eau i ete i )n#urturi cnd brancardierii ridicau oamenii. /irosul de snge, de sudoare, de tru uri murdare i e.cremente "enea )n "aluri uturoase. :nfirmierii fugeau )ncoace i )ncolo rintre tru urile trntite e #os i clcau adeseori e cte un rnit, att de strnse erau irurile. -ar rniii rbdau i deschideau doar ochii, ate tnd s le "in rndul s fie luai. 4u mna la gur, Scarlett se ddu )na oi. ,"ea im resia c "a )nce e s "erse. >u utea merge mai de arte. 8!use o mulime de rnii e elu!a mtuii Pitt0, dar niciodat nu "!use aa ce"a. >imic nu se utea asemui cu tru urile astea )m uite i sngernde care !ceau sub soarele nemilos. 7ra un infern de sufein, de mirosuri grele, de strigte... i... iute, iute 5 "in 0an@eii= 8in 0an@eii= i )ndre t umerii i, cu ochii larg deschii ca s-l recunoasc e doctorul /eade )n mi#locul brbailor ce umblau de colo-colo, i rintre rnii. -ar )i ddu seama c nu utea ri"i doar )nainte, cci de n-ar fi it cu gri# ar fi utut clca e "reun rnit. %i strnse fustele i se strdui s se a ro ie de un gru care rea s diri8e(e acti*itatea +rancardierilor% n tim ce )nainta, mini frignd de fierbineal o trgeau de oala rochiei, iar "oci murrmarauFB , , doamn=... 8 rog, doamn, a = Pentru numele lui -umne!eu, a =B i fcea loc cum utea. Sudoarea )i curgea e obra! e cnd )i smulgea oalele din minile care se agau de ea. Simea c dac ar clca e unul din aceti oameni, ar scoate un urlet i ar leina. Pi este mori, este oameni care !ceau cu ochii )nchii, cu minile cris ate este buri unde sngele )nchegat li ise uniformele ru te de rni, oameni cu barba nclit de snge, din ale cror flci sfrmate ieea un sunet ce trebuia s )nsemneF B, = , =B -ac nu-l "a gsi imediat e doctorul /eade, "a )nce e s i e, "a )nnebuni= Pri"i la gru ul e care-l remarcase i strig ct utu de tareF

" #octor!l Meade0 #octor!l Meade e acolo$ Jn om se des rinse din gru i ri"i s re ea. 7ra doctorul= %n crm, fr "est, cu mnecile sumese, cu hainele tot att de line de snge ca un mcelar6 chiar "rful brbii sale sure era mn#it cu snge. 4hi ul )i e. rima oboseala, furia ne utincioas i mila. Obra#ii, lini de raf, luaser o culoare cenuie, e care sudoarea se relingea )n rulee. Totui, cnd o strig e Scarlett, fu i!bit de tonul lui. " /ulumescu-i ie -oamne, iat-te= Trebuie s folosesc toate braele dis onibile. O cli Scarlett )l ri"i buimac, a oi cu un gest udic )i ls fustele )n #os. Poalele c!ur e obra!ul murdar al unui rnit, care se chinui s-ntoarc uin ca ul, ca s nu se )nbue. 4e "oia s !ic doctorul< Praful uscat ridicat de ambulane se li ea de faa lui Scarlett, mirosurile )ngro!itoare arc )i um leau nasul cu un lichid infect. " $rbete-te, fetio= Pe-aici... i strnse din nou fustele i se re e!i s re doctor rintre irurile de tru uri. %i use mna e bra, i-l simi cum tremura de oboseal, cu toate c e obra! nu i se "edea "reun semn de slbiciune. " Oh, doctore, strig ea. Trebuie s "ii. /elanie e e cale s nasc. -octorul o ri"i ca i cum n-ar fi )neles ce-i s une. 1a icioarele lui Scarlett, un om )ntins e mnt cu ca ul e rani )i surse cu com timire. " O s fie bine, !ise el cu un ton de )mbrbtare. Scarlett nu-i ddu nici o atenie i )nce u s scuture braul doctorului. " Melanie% Co il!l% -octore, trebuie s "ii. 7a... >u era tim ul formulelor delicate, dar era enibil s ronuni aceste cu"inte )n faa attor brbai necunoscui care ascultau. " #!rerile )!nt tot -ai -ari% Te rog, doctore%%% " Jn co il= -umne!eule= url doctorul. 8!u cum chi ul lui se schimonosete sub im eriul urii i al su rrii, o su rare ce nu era )ndre tat )m otri"a lui Scarlett sau a altcui"a, ci )m otri"a unei lumi unde se uteau etrece asemenea lucruri. " 7ti nebun< >u ot s-i rsesc e aceti oameni. /or cu sutele. >u ot s-i rsesc entru un blestemat de co il. %ncearc s gseti o femeie s " a#ute. >e"ast-mea, de ild. Scarlett deschise gura s-i s un de ce nu utea s "in doamna /eade, dar o )nchise brusc. -octorul nu tia c ro riul su fiu era rnit= Se )ntreb ce ar face dac ar ti, i ce"a )i s use c chiar dac Phil ar fi )n agonie, doctorul n-ar leca, ci ar rmne s )ngri#easc e toi aceti rnii, )n loc de unul singur. " >u6 trebuie s "ii dumneata. ;tii bine, ai s us-o singur c o s fie o natere grea... 7ra oare ea, Scarlett, care rcnea cu"inte att de #enante )n mi#locul acestei infern gemnd i ar!tor< " O s moar dac nu "ii= -octorul )i trase brutal braul i rs unse ca i cum n-ar fi au!it-o, ca i cum abia ar ti de) re ce e *or+a% " S moar< -a, "or muri toi... toi aceti oameni. >u sunt ansamente, nu sunt medicamente, nu e chinin, nu e cloroform. Oh, -umne!eule, dac a utea a"ea uin morfin. >umai uin, entru cei ce sufer rea mult. Puin cloroform. *lestemai s fie 0an@eii= *lestemai s fie 0an@eii= " S-i ia toi dracii, doctore= s use omul )ntins la mnt, desco erindu-i dinii )n mi#locul brbii.

Scarlett )nce u s tremure. 1acrimi de fric )i ardeau ochii. -octorul n-o s "in. /elanie o s moar, i ea )i dorise moartea. -octorul n-o s "in. " Pentr! n!-ele l!i #!-ne(e!, doctore, te i- lor0 -octorul /eade )i muc bu!a i-i scoase )nainte brbia, )n tim ce faa i se linitea. " O s )ncerc, fetio. >u ot s-i fgduiesc nimic, dar o s )ncerc. 4nd oamenii acetia "or fi ansai. 8in 0an@eii, i tru ele rsesc oraul. >u tiu ce se "a )ntm la cu rniii. >u e.ist tren. 1inia s re /acon a fost luat... dar "oi )ncerca. -u-te acum. >u m )ncurca. >u e mare lucru de fcut cnd "ine un co il e lume= -oar s legi cordonul... O ordonan atinse braul doctorului, care se )ntoarse i )nce u s dea instruciuni rcnind, artnd cu degetul un rnit, a oi altul. Omul )ntins la mnt arunc s re Scarlett o ri"ire lin de mil. ,tunci ea orni 6na oi% #octor!l o !ita)e% Se strecur re ede de-a lungul Str!ii Piersicului. -octorul nu "a "eni. 8a fi silit s fac totul singur. Sla" -omnului c Priss0 se rice ea la nateri= O durea ca ul de cldur, i corsa#ul leoarc de sudoare i se li ea de cor . /intea )i era tot att de )ne enit ca i icioarele, e care le simea ca )ntr-un comar cnd )ncerci s fugi i nu te oi mica. Se gndi la drumul e care-l a"ea de fcut n acas i i se ru nesfrit. ,tunci au!i iari teribilul refrenF B8in 0an@eii=B :nima re)nce u s-i bat i sngele s-i circule )n "ine. ,#uns la 9i"e Points, intr )n mulime, att de deas acum )nct nu mai era loc e trotuare, i fu silit s mearg rin mi#locul str!ii. Plini de raf, ru i de oboseal, soldaii treceau )n iruri nesfrite. S-ar fi !is c sunt mii i mii. *rboi, murdari, cu uca )n bandulier, eau ct uteau de re ede. Treceau i tunuri, cu ser"ani care biciuiau cu cra"aele catrii anemici. 9urgoanele intendenei, cu scndurile ru te, se hurduciau rintre gro i. 4lrei treceau fr o rire, ridicnd nori de raf )nbuitor. >iciodat nu mai "!use Scarlett atia soldai strni la un loc. +etragerea= +etragerea= ,rmata rsea oraul. *atalioanele grbite o silir s se urce e trotuarul lin de lume, unde duhnea a Ehis@0. Pe strada -ecatur distinse )n mi#locul mulimii femei rea )m odobite i rea fardate, ceea ce aducea o not discordant, de !i de srbtoare. 4ele mai multe erau bete, i soldaii, de braul crora se agau, erau i mai bei. Kri i buclele roii ale creaturii aceleia, *elle ?atling, )i au!i rsul ascuit de femeie beat i obser" c se s ri#inea de un soldat ciung care se cltina. -u ce ddu din coate, reui s se )nde rte!e uin de 9i"e Points. ,ici mulimea era arc mai rar i, inndu-i oalele, )nce u iari s fug. 4nd a#unse )n faa ca elei Eesle0ene gfia, ca ul i se )n"rtea i )i "enea s "erse. Se rbui e scrile ca elei i rmase aa, cu ca ul )n mini, n cnd )i rec t suflul. -e-ar utea trage bine aer= >umai dac inima ei n-ar mai face salturi att de de!ordonate= >umai de-ar e.ista cine"a, )n acest ora cu rins de nebunie, cruia s-i oat cere a#utor. %n toat "iaa ei nu fcuse nici un singur lucru rin ro riile ei uteri. Se gsise totdeauna cine"a s lucre!e )n locul ei, s aib gri# de ea, s o fereasc, s o rote#e!e, s o rsfee. 7ra de necre!ut s fie )ntr-o, asemenea ne"oie. >ici un rieten, nici un "ecin care s-o a#ute. ,"usese )ntotdeauna rieteni, "ecini, scla"i )ndemnatici i lini de !el. ;i acum, acum cnd a"ea mai mult ca oricnd ne"oie de a#utor, nu era nimeni. 7ra de necre!ut s fi rmas att de singur, att de )ns imntat, i att de de arte de cas= ,cas= S fi fost numai acas, cu sau fr 0an@ei. ,cas, chiar dac 7llen era bolna". ,r fi "rut att de mult s ri"easc chi ul dulce al lui

7llen, s simt braele uternice ale lui /amm0 )n #urul ei. Se ridic. ,"ea ameeal, dar o orni din nou. 4nd a#unse )n dre tul casei, !ri e ?ade care se hna e oart. 4nd co ilul o "!u, chi ul lui se schimonosi i )nce u s scnceasc )tin!nd un deget mic, murdar i lo"it. " M,a- lo*it0 ) !)e el l.ng.nd% M,a- lo*it0 " Taci= Oh, taci, altfel te bat. %ntoarce-te )n grdin i f case de nisi i nu te mai mica de acolo. " 1ui ?ade )i e foame, continu co ilul e acelai ton, sugndu-i degetul lo"it. " 1as-m. -u-te )n grdin i... +idic ochii i o "!u e Priss0 a lecat la o fereastr de la eta#, cu )ngri#orarea )nscris e fa. -ar )ntr-o cli , uurat de a-i "edea st na )ntoars, e. resia i se schimb. Scarlett )i fcu semn s coboare i intr )n cas. 4e bine era )n "estibul= %i scoase lria, o a!"rli e o mas i-i terse cu mna sudoarea de e frunte. ,u!i deschi!ndu-se o u i un geamt )nbuit, scos din adncul unei mari suferine, a#unse n la ea. Priss0 cobor) scrile )n goan. " =ine docto2!2$ " N!, n! oate% " -umne!eule, domnioa' Sca'lett. -ominioa'a /ell0 nu e bine deloc. " -octorul nu oate s "in. >imeni nu oate s "in. 8a trebui s aduci tu co ilul e lume. ,m s te a#ut i eu. Priss0 rmase cu gura cscat, tremurnd toat, inca abil s scoat un cu"nt. , oi )nce u s arunce ri"iri furie s re Scarlett, frecnd odeaua cu iciorul i rsucindu-se stingherit. " N! face o mutr aa de tm it, strig Scarlett, furioas din cau!a e. resiei ei stu ide. 4e s-a )ntm lat< Priss0 se ddu )na oi s re scar, holbndu-i ochii, care e. rimau )n acelai tim ruine i teamF " -oamne sfinte, domnioa' Sca'lett... " Ei, ce e$ " -oamne sfinte, domnioa' Sca'lett= T'ebuie s "in un docto'= 7u... eu... domnioa' Sca'lett, nu tiu cum se moete. /ama mea nu m-a lsat niciodat s m uit la femeile ca'e t'ebuiau s nasc. nainte de,a o a !ca 1!ria, 5carlett )coa)e !n o1tat 6ns imnttor, care-i goni tot aerul din lmni. Priss0 trecu re ede e lng ea "rnd s-o tearg, dar Scarlett o rinse de rochie. " >egres mincinoas... ce "rei s s ui< /i-ai s us c tii tot ce trebuie s faci la natere. 4are-i ade"rul< S une-mi= O !gli e Priss0 att de tare, )nct c orul cre se blngnea de la drea ta la stnga ca la un bei". " ,m minit, domnioa' Sca'lett= >u tiu cum de-am utu s mint= ,m "!ut numai o singu' nate'e, i mama a "'ut s m bat fiindc m-am uitat. 5carlett o fulger cu ri"irea, i Priss0 se ghemui )ncercnd s sca e. O cli , Scarlett refu! s acce te ade"rul. -ar cnd sfri rin a-i da seama c, )n materie de nateri, Priss0 nu tia mai mult dect ea, mnia o cu rinse ca o flacr. >u btuse niciodat un scla", dar de ast-dat lmui obra!ul negru cu toat uterea de care era )n stare braul ei obosit. Priss0 url, mai mult de fric dect de durere, i )nce u s sar )n loc i s se !bat s re a sc a din mna lui Scarlett. Odat cu i!bucnirea urletelor, gemetele de sus )ncetar i, o cli mai tr!iu, cu o "oce slab i tremurnd /elanie chemF

" Scarlett= Tu eti< 8ino, te rog, "ino= Scarlett ls braul lui Priss0, i fata se ae! e scri smiorcind. Scarlett rmase o cli nemicat, s asculte gemetele care re)nce user. ,"ea im resia c i se ae!ase un #ug e ceaf, c cine"a )i lega cu hamuri o sarcin grea, a crei o"ar )ntreag o "a simi de )ndat ce "a face un as. ncerc s-i aminteasc tot ceea ce /amm0 i 7llen fcuser entru ea la naterea lui ?ade. -ar durerile facerii se u