Sunteți pe pagina 1din 136

EDGAR RICE BURROUGHS

TARZAN DIN NEAMUL MAIMUELOR


TARZAN of the Apes

CUPRINS:
1. N LARGUL MRII 2
2. CMIN N SLBTICIE 18
3. VIAA I MOARTE 33
4. GORILELE 44
5. MAIMUA ALB 55
6. LUPTE N JUNGL 67
7. LUMINA CUNOATERII 77
8. VNTORUL DIN COPAC 94
9. OM CU OM 103
10. FANTOMA FRICII 119
11.REGELE MAIMUELOR 127
12. RAIUNEA UMANA 142
13. CEI DE FELUL LUI 155
14. N PUTEREA JUNGLEI 176
15. ZEUL PDURII 191
16.EXTREM DE REMARCABIL 199
17. FUNERALII 214
18. DANGTUL JUNGLEI 229
19. CHEMAREA PRIMITIVISMULUI 245
20. EREDITATE 261
21. SATUL TORTURII 279
22. EXPEDIIA 289
23. FRIA UMAN 304
24. COMOARA PIERDUTA 317
25. AVANPOSTUL UMANITII 329
26. CULMEA CIVILIZAIEI 345
27. REAPARE URIAUL 360
28. NCHEIERE 379

1. N LARGUL MRII.
Povestea ce urmeaz mi-a fost istorisit de o persoan care nu avea vreun motiv anume s
mi-o spun mie sau oricui altcuiva. Faptul c a pornit s-o depene, poate fi pus pe seama influenei

pline de ispite pe care a avut-o asupra povestitorului un cules de vii, ca din btrni, iar
continuarea pn la capt a acestei ciudate poveti se datorete scepticei increduliti cu care am
ntmpinat-o eu n zilele ce-au urmat.
Cnd vorbreul meu oaspete i-a dat seama ct de mult naintase n miezul povestirii i c
eu nclinam s nu-l cred, s-a lsat aat de o nesocotit trufie, care a dus mai departe la
ndeplinire ceea ce culesul de vii strnise doar, aa nct s-a apucat s dezgroape mrturii scrise,
sub forma unor hroage mucegite sau a unor documente nglbenite de vreme ale Biroului
Colonial Britanic, menite s confirme unele dintre episoadele mai izbitoare ale povestirii sale att
de ieite din obinuit.
Eu, unul, nu susin c povestea este adevrat, ntruct nu am fost martor al ntmplrilor
pe care le descrie, dar faptul c asumndu-mi misiunea de a o repovesti n faa dumneavoastr,
am folosit nume fictive pentru personajele principale, constituie o suficient dovada a sinceritii
convingerii mele c s-ar putea s fie adevrat.
Filele vetede, mucegite ale jurnalului unui om de mult dus dintre cei vii i
documentele Biroului colonial se potrivesc la perfecie cu cele istorisite de oaspetele meu
vorbre, nct sunt n msur s v redau povestea aa cum am nchegat-o cu mult srg din
aceste mai multe i felurite izvoare. Dac o vei socoti neverosimil. Vei fi cel puin de acord cu
mine c e o poveste unic, deosebit i interesant.
Din documentele Biroului Colonial i din jurnalul rposatului aflm c un oarecare tnr
nobil englez, pe care l vom numi John Clayton, Lord Greystoke a primit nsrcinarea de a
ntreprinde o foarte delicat cercetare ntr-una din coloniile britanice de pe coasta de vest a
Africii: se aflase c o anumit putere european recruta din rndurile populaiei btinae,
primitive, a acestei colonii, ostai pentru propriile-i trupe de btinai, pe care le folosea la
colectarea forat a cauciucului i a fildeului de de la triburile slbatice de pe malurile fluviului
Congo i Aruwimi.
Btinaii din colonia britanic se plngeau c muli dintre feciorii lor erau ademenii,
prin fgduieli trandafirii i strlucitoare, s plece, dar c puini dintre ei se mai rentorceau
vreodat la familiile lor.
Englezii din Africa mergeau chiar i mai departe, afirmnd c acei srmani negri erau
inui ntr-o stare de adevrat sclavie, cci, dup ce le expira stagiul de nrolare, ofierii albi
profitau de ignorana lor, spunndu-le c mai au de ndeplinit civa ani de serviciu militar.
Prin urmare, Biroul Colonial l-a numit pe John Clayton ntr-o funcie n Africa de Vest
Britanic, dndu-i instruciuni confideniale cu privire la o temeinic investigaie a felului nedrept
n care erau tratai supuii britanici de ctre o putere european prieten. De ce anume a fost
trimis el, este lipsit de importan pentru povestirea noastr, deoarece oricum, nu i-a ntreprins
investigarea, ntruct nu a ajuns niciodat la destinaie.
Clayton era tipul de englez pe care te-ai fi simit tentat s-l asociezi cu monumentele
nobile ce comemoreaz istorica mplinire a o mie de btlii victorioase un brbat viril, puternic,
din punct de vedere spiritual, moral i fizic. Ca statur, depea nlimea obinuit; ochii i erau
cenuii, trsturile regulate i precise; avea acea inut pe care i-o d o sntate desvrit,
robust, influenat de anii de instrucie militar.
Ambiiile politice l ndemnaser s cear transferul din armat la Biroul Colonial, ceea ce
ne face s-l aflm, dei nc foarte tnr, nsrcinat cu o important misiune n serviciul reginei.
Cnd primi numirea menionat, John Clayton fu entuziasmat i ngrozit n acelai timp.
Avansarea i aprea drept o binemeritat rsplat pentru un serviciu srguincios i destoinic i ca
o trambulin spre alte funcii de mai mare importan i responsabilitate; dar, pe de alt parte,
numai cu trei luni n urm luase n cstorie pe onorabila Alice Rutherford, iar gndul de a

transplanta aceast tnr i frumoas fat n primejdiile i singurtatea Africii tropicale l


ngrozea.
De dragul ei, Clayton era gata s refuze numirea, ns Alice nici nu voia s aud de aa
ceva. Dimpotriv, strui s-o accepte i s-o ia cu el n cltorie.
De bun seam, au existat i mame, frai i surori i mtui i verioare care i-au
exprimat felurite preri asupra problemei n cauz, dar ce sfat anume a dat fiecare n parte, istoria
nu pomenete.
tim numai c ntr-o diminea senin din luna mai a anului 1888, John Clayton, Lord
Greystoke i Lady Alice s-au mbarcat la Dover, pentru Africa.
O lun mai trziu, sosir la Freetown, unde nchiriar un mic vas, Fuwalda, care urma s-i
transporte la destinaie. i de pe acest vas, John Clayton-Lord Greystoke i Lady Alice, soia sa,
s-au fcut nevzui i neauzii pentru ochii i urechile oamenilor. Dou luni dup ce vaporul
ridicase ancora i ieise din rada portului Freetown, o jumtate duzin de nave de rzboi britanice
strbteau Atlanticul de sud cutnd urmele pasagerilor sau ale micului vas i numai dup ce
epava fu descoperit pe rmul insulei Sfnta Elena, lumea s-a convins, n sfrit, c Fuwalda s-a
scufundat cu toi cei de pe bord, drept care, cercetrile abia ncepute fur oprite; totui sperana
plpi nc mult vreme n inimile sngerate de dor.
Fuwalda, o ambarcaiune de vreo sut de tone, era un vas de tipul celor ades ntlnite n
comerul de coast din Atlanticul de sud, vase al cror echipaj este alctuit din drojdia mrilor:
criminali scpai de sub treang i cuitari de toate rasele i naionalitile.
Fuwalda nu fcea excepie de la regul. Ofierii si, nite brute cu fee tuciurii, urau i
erau uri de ntregul echipaj. Cpitanul, dei marinar ncercat, i trata oamenii cu cruzime. n
relaiile sale cu echipajul nu cunotea s-au cel puin, nu se slujea dect de dou argumente: un par
ascuit i un pistol ceea ce nu nseamn c aduntura pestri peste care stpnea ar fi neles i
de altele.
Aa se face c n a doua zi de la ieirea din Freetown, John Clayton i tnra sa soie fur
martorii unor scene, pe puntea navei Fuwalda, despre care nu i-ar fi nchipuit c se pot petrece i
altfel dect n povestirile marinreti.
n dimineaa celei de-a doua zi le-a fost furit prima verig din ceea ce avea s fie un lan
de mprejurri ale unei viei aparinnd cuiva care la vremea aceea nc nu vzuse lumina
soarelui o via cum nu a mai existat o a doua n Istoria omului.
Doi marinari splau puntea vasului Fuwalda, secundul era de gard, iar cpitanul se oprise
s schimbe o vorb cu John Clayton i cu Lady Alice.
Cei doi mateloi se trgeau de-a-ndratelea spre micul grup, care sttea cu spatele spre
marinari. Se apropiau din ce n ce, pn cnd unul dintre ei ajunse drept n spatele cpitanului.
nc o clip i ar fi trecut de el, iar aceast ciudat povestire nu s-ar fi nfiripat niciodat. ns
chiar n acel moment, cpitanul, dorind s se despart de Lordul i de Lady Greystoke, se rsuci
pe clcie, se mpiedic de marinar i se ntinse ct era de lung pe punte, rsturnnd i gleata
omului, astfel nct apa soioas l scald din cap pn-n picioare.
O clip, scena pru caraghioas, dar numai o clip. Cu o rafal de njurturi cumplite, cu
faa npdit de valul purpuriu al furiei i al ofensei, cpitanul i redobndi echilibrul i
repezindu-i o lovitur crncen, l dobor pe marinar.
Omul era mrunt i mai n vrst, fapt care ddu gestului un caracter i mai brutal.
Cellalt matelot ns nu era nici btrn, nici mrunt o namil de brbat, vnjos ca un urs, cu
nite musti negre, fioroase i un grumaz de taur bine nfipt ntre doi omoplai masivi.
Cnd i vzu tovarul prbuindu-se, se ghemui pe vine i cu un mrit gros, se npusti
asupra cpitanului, fcndu-l, dintr-un singur pumn zdravn, s cad n genunchi. Din rou-vnt,

chipul ofierului deveni alb ca varul pentru c asta nsemna rzmerit; or, de rzmerie mai
avusese el parte n brutala sa carier i se pricepuse s le nbue. Fr s se ridice mcar n
picioare, nfac pistolul din buzunar i trase direct n matahala musculoas care se nla n fai, dar orict ar fi fost el de iute, John Clayton l ntrecu, astfel nct glonul menit s strpung
inima marinarului nimeri n piciorul acestuia, pentru c Lordul Greystoke, de ndat ce vzuse
arma scnteind n soare, izbise cu putere n braul cpitanului.
Un schimb de cuvinte avu loc ntre Clayton i cpitan, cel dinti artndu-se fi
dezgustat de brutalitatea cu care era tratat echipajul i declarnd c nu va mai admite asemenea
purtri atta timp ct el i Lady Greystoke vor fi pasagerii vasului. Cpitanul fu pe punctul de a
da un rspuns usturtor, dar se rzgndi i ntorcnd spatele, se ndrept spre pupa. Negru la fa
i bombnind de mama focului.
Nu avea de gnd s nfrunte un nalt funcionar britanic, cci puternicul bra al reginei
mnuia un instrument de pedeaps pe care el era n msur s-l aprecieze i de care se temea
flota englez, care tia s-i ating inta.
Cei doi mateloi se ridicar anevoie n picioare, cel mai btrn ajutndu-i camaradul rnit
s se scoale de jos. Mthlosul, cruia i se zicea Michael cel Negru, i ncerc piciorul cu
gingie i constatnd c-i putea duce greutatea, se ntoarse ctre Clayton, cu cteva cuvinte de
morocnoas mulumire. Dei rostite pe un ton ursuz, se vedea c vorbele lui erau binevoitoare.
Cum i termin micul discurs, se rsuci pe clcie i se ndrept chioptnd spre prora, cu
intenia vdit de a zdrnici orice ncercare de discuie.
Cteva zile, soii Clayton nu-l mai vzur deloc, iar cpitanul, ori de cte ori era obligat s
le vorbeasc, nu le acorda dect un mormit posac. Luau masa n cabina cpitanului, aa cum
procedaser i nainte de nefericita ntmplare. Dar cpitanul avea grij ca ndatoririle lui s nu-i
ngduie s mnnce la aceleai ore cu ei.
Ceilali ofieri erau nite indivizi necioplii, analfabei, cu foarte puin mai presus de
nivelul echipajului de netrebnici pe care-i terorizau, aa nct se simeau bucuroi s poat evita
relaiile sociale cu un distins nobil englez i cu soia sa; prin urmare, familia Clayton era foarte
izolat. Acest lucru se potrivea de fapt cu propriile lor dorine, dar n acelai timp i deprta de
viaa micului vas, astfel nct le lipsea posibilitatea de a fi la curent cu ntmplrile zilnice, care
aveau s culmineze n curnd cu o sngeroas tragedie.
n ntreaga atmosfer a navei plutea acel ceva nedefinit care prevestete dezastrul.
Aparent, att ct i putea da seama Clayton, pe micul vas totul se desfura ntocmai ca i
nainte; dar se simea un curent subteran care i purta pe amndoi spre o netiut ameninare, dei
nu rosteau un cuvnt despre acest fapt unul fa de cellalt.
A doua zi dup rnirea lui Michael cel Negru, Clayton iei pe punte la timp pentru a zri
patru mateloi crnd pe brae trupul unui camarad n nesimire, n timp ce secundul, innd un
par greu n mn, se zgia amenintor la micul grup de marinari ntrtai.
Clayton nu puse nici o ntrebare de altfel, nici nu era nevoie dar a doua zi, cnd silueta
masiv a unei nave britanice de rzboi se profila la orizont, fu aproape gata s cear transferarea
lui i a Lady-ei Alice pe acel vas, fiind prada unor temeri crescnde c la bordul degradantei i
mohortei Fuwalda n-ar fi avut parte dect de necazuri.
Ctre ora prnzului se aflau la distana de la care se puteau face auzii de nava britanic,
dar cnd Clayton se gsi pe punctul de a-i cere cpitanului trecerea pe cellalt vas, fu izbit de
ridicolul unei astfel de pretenii. Ce motiv ar fi trebuit s invoce fa de comandantul navei regale
pentru a solicita ntoarcerea n direcia din care abia venise?

i ce dac-o s le spun c doi marinari rzvrtii au fost tratai cu asprime de ctre ofierii
lor? Or s rd pe sub musta i n-or s atribuie dorina lui de a prsi nava dect unui singur
motiv: laitatea.
John Clayton, Lord Greystoke, nu ceru s fie transferat pe vasul de rzboi. Trziu, n acea
dup-amiaz, i contempl catargele, topindu-se departe la orizont, dar nu mai nainte de a fi aflat
ceea ce-i confirm temerile cele mai negre i-l fcu s se blesteme singur pentru falsa mndrie
care-l mpiedicase cu cteva ore mai nainte s-i pun tnra soie la adpost, n siguran
atunci cnd sigurana era nc posibil i nu ca acum, spulberat pe veci.
Pe la mijlocul dup-amiezii, matelotul cel vrstnic i scund care fusese dobort de cpitan
cu cteva zile n urm se nfiina pe punte, la parapetul unde Clayton i soia sa urmreau silueta
masivului vas de rzboi mistuindu-se n zare. Btrnelul freca de zor barele de alam i se
apropia ncetul cu ncetul, pn cnd, ajuns n dreptul lui Clayton, i spuse cu glas Czut:
O s fie un iad pe vasul sta, Sir, luai aminte la vorbele mele, o s fie iadul pe vas.
Ce vrei s spui, omule? ntreb Clayton.
Cum, n-ai vzut ce se ntmpl? N-ai auzit cum prsila de diavol, care-i cpitanu' i
cu ciracii lui au snopit n btaie juma' din echipaj? Numa' ieri dou capete crpate i trei azi. Da'
Michael cel Negru-i om de inim i nu-i el tipu' care s rabde aa ceva, nu-i el omul. Luai aminte
la vorbele mele, Sir
Vrei s spui, om bun, c echipajul are de gnd s fac rzmeri? ntreb Clayton.
Rzmeri! exclam btrnelul. Rzmeri! Au de gnd s fac moarte de om, Sir, luai
aminte la vorbele mele, Sir.
Cnd?
Se apropie, Sir, se apropie lovitura, nu spun cnd, c i-aa am vorbit prea mult, dar vai artat inimos acu' cteva zile i m-am gndit c se face s v dau de veste. Da' s v inei
gura, Sir i cnd oi auzi mpucturi, s cobori n cabin i acolo s stai. Asta-i tot, numa' s
v inei gura, c dac nu, v trezii c-un plumb n coaste, luai aminte la vorbele mele, Sir.
i btrnul i vzu nainte de lustruit, ndeprtndu-se de locul unde se aflau Claytonii.
A naibii de vesel perspectiv, Alice! zise Clayton.
John, trebuie s-l previi de ndat pe cpitan. Poate c tulburrile mai pot fi nlturate.
Bnuiesc c aa ar trebui s fac i totui, din motive pur egoiste, mi vine s-mi in
gura. Orice-ar avea de gnd s fac, pe noi doi ne vor crua din recunotin c am luat partea
individului luia Michael cel Negru, dar dac-or s-i dea seama c i-am trdat, n-or s ne-arate
pic de ndurare, Alice.
John, datoria ta este una i bun i ea e da partea autoritii investite. Dac nu-l
avertizezi pe cpitan, vei fi la fel de vinovat de cele ce vor urma ca i cnd ai fi luat parte la
urzirea complotului i ai fi ajutat cu mintea i cu minile tale la nfptuirea lui.
Draga mea, vd c nu nelegi, strui Clayton. Eu nu m gndesc dect la tine; prima
mea datorie e fa de tine. Cpitanul i-a atras singur toat pacostea asta pe cap, aa nct de ce s
risc eu s-mi supun soia la cine tie ce orori de neconceput, ntr-o ncercare, zadarnic probabil,
de a-l salva de propria-i nebunie barbar? Nici nu-i poi imagina, scumpa mea, ce s-ar ntmpla
dac leahta asta de ucigai ar pune mna pe Fuwalda!
John, datoria-i datorie i nici un fel de speculaii verbale n-o pot schimba. N-a fi
vrednic s m numesc soia unui lord englez dac mi-a lua rspunderea de a-l ncuraja s se
sustrag de la o datorie limpede. mi dau seama de primejdia ce ar putea surveni, dar o voi
nfrunta alturi de tine.
Fac-se voia ta, Alice, rspunse Clayton, zmbind. Poate c ne nscocim singuri
primejdiile. Dei nu-mi place cum arat lucrurile pe puntea acestui vapor, s-ar putea totui ca

dracul s nu fie chiar att de negru; poate c btrnul marinar exprima doar gndul btrnei lui
inimi ticloase i nu vorbea despre fapte reale. O revolt pe vas era un lucru obinuit cu vreo sut
de ani n urm, dar ne aflm n anul 1888, aa nct n-ar fi o ntmplare prea plauzibil. Uite-l pe
cpitan ndreptndu-se spre cabina lui. Dac tot trebuie s-l previn, a putea ndeplini chiar acum
acesta treab dezgusttoare, pentru c n-am nici cel mai mic chef s stau de vorb cu bruta asta.
Cu aceste vorbe se ndeprt nepstor n direcia scrii pe care coborse cpitanul i o
clip mai trziu, i ciocnea la u.
Intr, se auzi mormitul gros al bicisnicului ofier. i dup ce Clayton intr i nchise
ua n urm-i, cpitanul adug: Ei?
Am venit s v raportez n esen o discuie pe care am avut-o azi, cci, dei s-ar putea
ca totul s fie doar o simpl scorneal, e mai bine totui s fii prevenit. Pe scurt, oamenii au de
gnd s porneasc o rscoal i s ucid.
I-o minciun! mugi cpitanul. i dac ai zdrnicit din nou disciplina de pe acest vas
sau te-ai bgat iar n treburi care nu te privesc, n-ai dect s supori consecinele i s te duci
dracului. Nu-mi pas c eti sau nu lord englez. Pe vasul sta eu sunt comandant i de acum
nainte te poftesc s nu-i mai vri nasul unde nu-i fierbe oala!
Cpitanul se montase singur ntr-o asemenea dezlnuire de furie, nct i nvli tot
sngele n obraji, iar ultimele cuvinte le rcni n gura mare, subliniindu-i spusele cu o zdravn
izbitur n mas a pumnului su uria, n timp ce-i agita cellalt pumn n faa ochilor lui Clayton.
Lordul Greystoke nu clinti, sttu locului contemplnd, cu o privire calm, pe omul turbat.
Cpitane Billings, rosti ei n cele din urm, iart-mi sinceritatea, dar d-mi voie s-i
spun c eti un mgar.
Dup care i ntoarse spatele i iei cu obinuita-i indiferen degajat, menit mai curnd
s strneasc mnia unui om de teapa lui Billings dect un puhoi de njurturi.
Dei cpitanul putea fi cu uurin determinat s-i regrete cuvintele pripite dac Lord
Greystoke s-ar fi ostenit s-l mbuneze, acum se ncrncen irevocabil n furia n care-l prsise
Clayton i ultima ans a conlucrrii lor pentru binele comun se spulber n vnt.
Ei, Alice, spuse Clayton cnd veni din nou lng soia sa, a fi putut s-mi cru
osteneala. Individul a fost mai mult dect nerecunosctor. Numai c nu mi-a srit n beregat, ca
un cine turbat. N-are dect s fie spnzurat cu corabia lui cu tot i pn cnd o s scpm teferi
din toat beleaua asta, singurul lucru de care m sinchisesc e binele nostru. i cred c primul pas
pe care trebuie s-l facem n vederea acestui scop ar fi s coborm n cabin i s-mi revizuiesc
pistoalele. mi pare ru acum c putile i muniiile le-am mpachetat n lada din cal.
i gsir cabina complet rvit. Hainele smulse din lzile i valizele deschise edeau
mprtiate pe jos, pn i paturile fuseser fcute buci.
Evident, s-a gsit cineva mai grijuliu fa de bunurile noastre dect am fost noi nine,
observ Clayton. Hai, Alice, s-aruncm o privire s vedem ce lipsete.
O cercetare minuioas ddu la iveal faptul c nu lipsea nimic altceva dect cele dou
pistoale ale lui Clayton i mica provizie de gloane pus deoparte pentru ele.
Exact lucrurile pe care a fi dorit cel mai mult s mi le fi lsat, spuse Clayton i faptul
c au inut s le aib pentru ei i numai pentru ei, e ct se poate de nfricotor.
Ce-i de fcut, John? ntreb soia lui. Poate c ai avut dreptate cnd ai afirmat c unica
noastr ans este aceea de a ne menine ntr-o poziie neutr. Dac ofierii vor fi n stare s
mpiedice revolta, atunci n-avem de ce ne teme, iar dac rzvrtiii vor fi biruitori, singura
noastr firav speran ar consta n faptul de a nu le fi dejucat planurile i de a nu ne fi mpotrivit
lor.

Ai dreptate, Alice, vom urma calea de mijloc. Cnd ncepur s fac ordine n cabin,
Clayton i soia lui zrir amndoi n acelai timp un petic de hrtie vrt pe sub u. Dar n clipa
cnd Clayton se aplec s-l ridice, observ cu uimire c hrtia nainta singur spre interiorul
cabinei; i ddu seama c era mpins nuntru de cineva dinafar.
Iute i fr zgomot, se ndrept spre u i ddu apese pe clan ca s-o deschid, dar
soia sa l puc de ncheietura minii.
Nu, John, i opti ea, ei nu doresc s fie vzui, aa c nu ne putem ngdui s-i vedem.
Nu, c am hotrt s urmm calea de mijloc. Clayton surise i-i ls mna n jos. Statur
amndoi locului, urmrind naintarea peticului de hrtie alb, pn cnd, n sfrit, acesta se opri
pe podea, dincolo de u. Clayton se aplec din nou i-l ridic. Era o foaie e hrtie alb, soioas,
mpturit stngaci ntr-un ptrat zdrenuit. Cnd o despturir, ddur peste mesaj simplist,
aproape ilizibil, trdnd o mn nenvat cu meteugul scrisului. Tlmcit, era un mesaj de
avertisment ctre Clayton cerndu-i-se s nu raporteze lipsa pistoalelor s nu cumva s repete
cele ce-i mrturisise btrnul marinar, cci altfel l pndete moartea.
Cred c va trebui s fim cumini, rosti Clayton, un zmbet jalnic. Tot ce putem face
este s stm nemicai i s ateptm orice-ar fi s vin.
2. CMIN N SLBTICIE.
Si nici nu avur mult de ateptat, cci a doua zi diminea, cnd Clayton iei pe punte si fac obinuita plimbare nainte de micul dejun, rsun o mpuctur, apoi nc una i nc una.
Privelitea care i se nfi ochilor i confirm cele mai rele temeri. n faa micului grup de
ofieri se ridicase, nfruntndu-i, ntregul echipaj pestri de Fuwalda, cu Michael cel Negru n cap.
La prima salv de gloane venit din partea ofierilor, oamenii se mprtiar, cutnd
adpost, apoi, din locurile ferite de dup catarge, de dup cabina timonierului i cea a
comandantului, pornir s trag n cei cinci ofieri care reprezentau mult urta autoritate de pe
bord.
Doi dintre rzvrtii czuser secerai de pistolul cpitanului. Zceau acolo unde se
prbuiser, printre combatani. Dar curnd secundul vasului se prvli cu faa-n jos si, la
strigtul de comand al lui Michael cel Negru, rzvrtiii traser n cei patru ofieri rmai.
Echipajul nu reuise s fac rost dect de ase arme de foc, astfel nct majoritatea erau narmai
cu prjini, topoare, bte i rngi.
Cpitanul i golise pistolul i tocmai l rencrca n clipa cnd se porni atacul. Pistolul
secundului fusese strivit, aa nct numai dou arme inur piept rzvrtiilor cnd acetia ddur
nval asupra ofierilor, care ncepur s se trag ndrt din faa valului mnios.
De amndou prile se strigau blesteme i ocri nspimnttoare, care, laolalt cu
pocnetele armelor de foc i cu ipetele i gemetele rniilor, prefcuser puntea navei Fuwalda
ntr-un soi de balamuc.
nainte ca ofierii s fi fcut doisprezece pai de-a-ndratelea, oamenii se npustir asupra
lor. Un topor mnuit de un negru voinic despic easta cpitanului de la frunte pn la brbie; o
clip mai trziu, se prbuir i ceilali, mori sau rnii, sub ploaia de lovituri i de gloane.
Rapid i cumplit a fost aciunea rzvrtiilor de pe Fuwalda i n tot timpul desfurrii
ei. John Clayton a stat rezemat flegmatic lng pasarel, pufindu-i meditativ pipa, de parc ar fi
urmrit un meci oarecare de criket. Cnd czu i ultimul dintre ofieri. Clayton i spuse c ar fi
timpul s se rentoarc lng soia lui, ca nu cumva vreunul dintre membrii echipajului s-o
gseasc singur n cabin. Dei calm i indiferent n aparen, Clayton era foarte nelinitit i
frmntat n sinea lui, cci se temea pentru sigurana soiei sale, acum cnd se aflau la discreia
acestor semi-brute ignorante, n mna crora i aruncase soarta cu atta nendurare.

Cnd se ntoarse ca s coboare scara, mare-i fu mirarea s-i vad soia pe trepte, foarte
aproape de el.
De ct timp eti aici, Alice?
De la nceput, rspunse ea. Ce ngrozitor, John! Oh, ce ngrozitor! La ce ne putem
atepta din partea unor asemenea oameni?
La gustarea de diminea, sper, rspunse el, zmbind vitejete n ncercarea de a-i mai
domoli spaimele. Cel puin, am de gnd s le-o cer. Vino cu mine, Alice. Trebuie s le dm a
nelege c nu ne-ateptm la altceva dect la un tratament politicos din partea lor.
Intre timp, oamenii fcuser cerc n jurul ofierilor mori i rnii i fr prtinire sau
ndurare, i aruncau peste bord, indiferent dac erau vii sau decedai. La fel de necrutor
procedau i cu propriii lor mori sau muribunzi.
Deodat, cineva din echipaj ddu cu ochii de cei doi Clayton, care se apropiau i strignd:
Uite nc doi buni s fie dai hran la peti! se repezi spre ei cu toporul ridicat. Dar Michael cel
Negru fu i mai iute, astfel nct, pn s fi fcut cinci pai, individul se prbui c-un glon n
spinare.
Cu un muget puternic, Michael cel Negru atrase atenia celorlali i artnd spre Lord i
Lady Greystoke, rcni:
tia sunt prietenii mei i trebuie s fie lsai n pace. Ai neles? Acum eu sunt
cpitan pe vasul sta i cum spun eu, aa o s fie adug el, ntorcndu-se spre Clayton. Voi doi
vedei-v de treab i nimeni n-o s v fac nici un ru mai zise, aruncnd o privire
amenintoare spre restul echipajului.
Claytonii urmar cu atta strnicie instruciunile lui Michael cel Negru, nct nu se
ntlnir aproape deloc cu membrii echipajului i nu aflar nimic despre planurile acestora. Din
cnd n cnd rzbeau pn la ei slabe ecouri de ciondneli i certuri ntre rzvrtii i n dou
rnduri, tcerea fu sfiat de ltratul mrav al armelor de foc. Dar Michael cel Negru era un
conductor potrivit pentru banda de ucigai i n acelai timp, i silea s se supun regulilor
stabilite de el.
n cea de a cincea zi dup omorrea ofierilor de pe vas, matelotul de paz semnal ivirea
uscatului la orizont. Michael cel Negru n-avea cum s tie dac era o insul sau coasta
continentului, dar l ncunotiina pe Clayton c, dac cercetrile vor dovedi c e pmnt locuibil,
el i Lady Greystoke vor fi debarcai mpreun cu bunurile ce le aparineau.
Cteva luni o s stai n siguran acolo i lmuri el mai departe iar ntre timp noi o
s cutm s-ajungem pe undeva pe vreo coast locuit, ca s ne putem mprtia i s ni se piard
urma. Dup aceea o s am eu grij ca guvernul dumitale s fie informat unde v gsii i s
trimit de ndat un vas de rzboi s v culeag. Ar fi prea complicat s v debarcm ntr-un loc
civilizat, unde ni s-ar pune o sumedenie de ntrebri i niciunul dintre noi n-ar avea rspunsuri
prea convingtoare la ndemn.
Clayton protest mpotriva lipsei de omenie a unei debarcri pe un rm necunoscut, unde
ar fi fost lsai n voia fiarelor slbatice i probabil, a triburilor i mai slbatice. Dar vorbele nu-i
fur de nici un folos i nu reui dect s strneasc mnia lui Michael cel Negru, aa nct se vzu
nevoit s se nfrneze i s fac haz de necaz.
n jurul orei trei dup-amiaz ajunser n dreptul unei frumoase coaste mpdurite, la gura
a ceea ce prea a fi un golf nconjurat pe trei laturi de pmnt.
Michael cel Negru trimise n recunoatere o barc ncrcat cu oameni pentru a sonda
intrarea i ansele ca Fuwalda s poat ancora n golf fr riscuri. O or mai trziu, oamenii se
napoiar i raportar c apa era suficient de adnc pe ntreg parcursul, precum i n micul bazin.

nc nainte de a se fi ntunecat, Fuwalda i ls ancora pe fundul apelor linitite, ca o


oglind, ale golfului. rmul care-l nconjura era mbietor, acoperit de vegetaie semitropical, iar
n deprtare, prea s se nale din ocean un inut de dealuri i platouri, acoperite aproape uniform
de pdure virgin.
Nu se zrea nicieri vreun semn c pmntul ar fi fost locuit, dar faptul c-ar fi putut
adposti cu uurin viaa uman se vedea limpede prin belugul de psri i animale observate de
cei ce vegheau pe puntea Fuwaldei, precum i prin sclipirile unui rule ce se vrsa n golf,
asigurnd ap dulce din plin.
n timp ce nserarea nvluia pmntul, Clayton i Lady Alice stteau nc la parapetul
navei, contemplnd n tcere viitorul lor cmin. Din umbra ntunecoas a mreei pduri
rzbteau chemrile slbatice ale fiarelor rgetul profund al leului i din cnd n cnd, cte un
ipt strident de panter.
Femeia se lipi mai strns de soul ei, anticipnd cu spaim grozviile ce le vor fi hrzite
n bezna fioroas a nopilor urmtoare, cnd se vor gsi singuri pe acest rm slbatic i pustiu.
Mai trziu, n aceeai sear, Michael cel Negru se apropie de ei doar att ct s le cear
s-i fac pregtirile pentru a debarca n zori. ncercar s-l conving s-i lase ntr-un inut mai
ospitalier, ntr-un loc ndeajuns de apropiat de civilizaie, nct s poat spera s nimereasc pe
mini prietenoase. Dar nici rugminile, nici ameninrile, nici fgduielile de rsplat nu-l putur
clinti.
Sunt singurul om de pe bord care nu prefer s v vad mai curnd mori, dei tiu c
asta ar fi calea cea mai neleapt ca s ne salvm noi pielea; dar Michael cel Negru nu-i omul
care s uite un bine. Dumneata m-ai scpat odat de la moarte i ca revan, acum i cru eu
viaa, dar mai mult de-atta nu pot face. Oamenii n-au de gnd s v mai nghit mult timp i
dac nu v depun iute pe uscat, s-ar putea s se rzgndeasc i n aceast privin. O s cobor pe
rm tot calabalcul vostru, nite unelte de gtit, cteva pnze vechi ca s v njghebai corturi i
merinde ct s v-ajung pn putei descoperi fructe i vnat. Cu armele voastre de aprare, o s
putei rezista destul de lesne pn ce or s v vin n ajutor. Dup ce-o s-mi descopr o
ascunztoare sigur, o s am grij ca guvernul britanic s afle unde v gsii; pentru nimic n
lume n-a putea s le indic locul exact, pentru c nici eu n-am habar unde vine. Dar pn la urm
or s v dibuiasc.
Dup ce Michael cel Negru i prsi, coborr tcui n cabin, fiecare dintre ei prad unor
apstoare presimiri.
Clayton nu credea c Michael cel Negru ar fi avut cea mai mic intenie s ntiineze
guvernul britanic asupra locului unde se aflau i de asemenea, se ndoia c nu se urzea cine tie ce
trdare pentru a doua zi, cnd vor acosta mpreun cu marinarii care urmau s-i nsoeasc pe ei i
avutul lor.
Odat scpai de sub supravegherea lui Michael cel Negru, oricare dintre oamenii lui
putea s-i ucid, fr ca Michael s-i simt contiina ncrcat. i chiar dac scpau de
asemenea soart, ce altceva i atepta dect nfruntarea unor primejdii mult mai mari? De-ar fi
fost singur, ar fi putut spera s reziste chiar civa ani, cci era un brbat viguros, atletic. Dur cum
s reziste Alice i cealalt via plpnd care foarte curnd avea s vad lumina zilei n mijlocul
asperitilor i primejdiilor crncene ale unei lumi primitive?
Clayton se cutremur gndindu-se la cumplita gravitate a situaiei lor dezndjduite. Dar o
providen miloas l mpiedic s prevad ntreaga hidoasa realitate care-i atepta n bezna
sinistr a acelei crunte pduri. A doua zi dimineaa, numeroasele lzi i cutii fur stivuite pe
punte i apoi coborte n brcile ce ateptau s le transporte pe uscat.

Aveau un bagaj numeros i variat, ntruct Claytonii prevzuser eventualitatea de a fi


nevoii s rmn cinci pn la opt ani n noul cmin spre care plecaser. Aadar, pe lng
numeroase obiecte de strict necesitate, luaser cu ei i multe articole de lux.
Michael cel Negru hotrse ca nimic din ceea ce aparinea familiei Clayton s nu fie
reinut pe bord. Dac aceast hotrre se datora milei ce i-o inspirau cei doi sau propriilor sale
interese viitoare, ar fi greu de spus. Dar fr ndoial c prezena pe o nav suspect a bunurilor
aparinnd unui nalt funcionar britanic disprut ar fi fost un fapt greu de lmurit n orice port din
lumea civilizat. Michael cel Negru era att de zelos n strdania sa de a-i aduce inteniile la
ndeplinire, nct strui ca marinarii n posesia crora se aflau pistoalele lui Clayton s i le
restituie de ndat.
n brci fur ncrcate, de asemenea, provizii de carne srat i biscuii, o mic rezerv de
cartofi i fasole, precum i chibrituri, vase de buctrie, o ldi cu unelte i pnzele vechi
fgduite de Michael. De parc i el s-ar fi temut exact de lucrul pe care l bnuise Clayton,
Michael cel Negru i nsoi personal pe rm i fu ultimul care-i prsi cnd, dup ce butoaiele de
pe vas fur umplute cu ap proaspt, brcile se ndreptar spre Fuwalda rmas n ateptare.
n timp ce brcile pluteau lin pe apele domoale ale golfului, Clayton i soia sa le priveau
ndeprtndu-se i n sufletul amndurora, ncoli presentimentul unei inevitabile calamiti i al
unei disperri fr margini. n spatele lor, pe muchia unei mguri joase, pndeau ali ochi ochi
cu o privire fix, fioroas, licrind pe sub sprincene stufoase.
Cnd Fuwalda lunec pe gura strmt a golfului i pieri din vz, ascuns de un ieind al
malului, Lady Alice i arunc braele n jurul gtului lui Clayton i izbucni ntr-un nestpnit
hohot de plns. nfruntase plin de curaj pericolul rscoalei de pe bord; privise n fa cu drzenie
eroic teribila lor perspectiv; dar acum, cnd grozvia absolutei singurti devenise o realitate,
nervii ei suprancordai cedar i se dezlnui reacia.
Clayton nu ncerc s-i opreasc lacrimile. Era mai bine s lase n voie aceast izbucnire
fireasc a unor emoii ndelung stvilite i multe minute se scurser pn cnd fata cci abia de
era mai rsrit ca un copil putu s-i recapete stpnirea de sine.
Oh, John! strig n cele din urm. Ce groaznic! Ce-o s ne facem? Ce-o s ne facem?
Nu ne rmne de fcut dect un singur lucru, Alice rspunse Clayton, cu un ton la fel
de calm de parc s-ar fi aflat n confortabilul lor salon de acas i anume, s ne punem pe
munc. Munca trebuie s fie izbvirea noastr. Nu trebuie s ne ngduim timp de gndire, cci
altminteri ne-am pierde minile. Trebuie s muncim i s ateptm. Sunt sigur c ajutorul ne va
sosi i nc repede, de ndat ce se va constata c Fuwalda a disprut i asta chiar dac Michael
cel Negru nu se va ine de cuvnt.
John, dac am fi numai tu i cu mine suspin ea am putea rezista, tiu bine, dar
Da, scumpa mea rspunse Clayton cu blndee m-am gndit i la asta; dar va trebui
s facem fa, aa cum va trebui s facem fa la tot ce va s vin, plini de curaj i cu deplin
ncredere n priceperea noastr de a ne descurca n cele mai vitrege mprejurri. Cu sute de mii de
ani n urm, strbunii notri din trecutul ceos i ndeprtat au fcut fa acelorai probleme pe
care va trebui poate s le nfruntm i noi, n inima acelorai pduri virgine. i faptul c ne aflm
azi, aici, e o dovada c ei au biruit. i oare ce-au izbutit oamenii aceia nu vom putea izbuti i noi?
Ba chiar mai bine, fiindc noi avem n spate veacuri ntregi de cunotine superioare i avem
mijloacele de protecie, de aprare i de subzisten pe care ni le-a furnizat tiina, de care ei nu
aveau habar. Ceea ce-au realizat ei, Alice, cu uneltele i armele lor de piatr i de os, vom putea
realiza, fr ndoial i noi.
Ah, John, ce n-a da s fiu i eu brbat i s am o filosofie de brbat, dar nu sunt dect
o femeie care judec mai curnd cu inima dect cu capul i ceea ce vd naintea noastr e prea

cumplit, prea de neconceput ca s poat fi exprimat n cuvinte. Ndjduiesc c ai dreptate, John.


O s fac tot ce-o s-mi stea n putin ca s fiu o ct mai brav femeie primitiv, pereche potrivit
pentru un brbat primitiv.
Primul gnd al lui Clayton a fost s njghebeze un adpost unde s-i petreac noaptea:
ceva care s-i poat ocroti de fiarele de prad ce ddeau trcoale.
Deschise lada cu puti i muniii, pentru ca amndoi s fie narmai mpotriva unui
eventual atac n timpul ct se aflau la lucru, apoi cutar mpreun un loc pentru adpostul primei
lor nopi.
La vreo sut de iarzi deprtare de rm se gsea o poieni neted, cu foarte puini copaci;
n cele din urm hotrr s cldeasc aici, cu timpul, o locuin permanent, dar deocamdat
amndoi chibzuir c-i mai bine s construiasc o mic platform ntre copaci, la care s nu poat
ajunge nici cele mai puternice dintre animalele slbatice al cror regat l nclcaser.
n acest scop, Clayton alese patru arbori care formau un dreptunghi de vreo opt metri
ptrai, tie apoi nite ramuri mai lungi din ali copaci i mprejmui dreptunghiul cu un soi de
ngrditur, nalt cam de vreo trei metri de la pmnt, legnd zdravn ramurile de cei patru
copaci cu ajutorul unui odgon dat de Michael cel Negru din echipamentul navei Fuwalda.
De-a curmeziul acestei ngrdituri, Clayton aez alte crengi mai mici, una lng alta.
Aternu pe aceast platform frunze imense din palmierul numit urechea elefantului, care cretea
din belug n jur, iar peste frunze ntinse o pnz mare de catarg, mpturit de mai multe ori ca
s aib grosime. La doi metri i jumtate mai sus construi o platform asemntoare, dar mai
uoar, care urma s le serveasc de acoperi, iar pe cele patru laturi ntinse restul pnzei de
catarg, n chip de perei.
Dup ce isprvi, cuibul lor arta destul de confortabil i transport n el aternuturile i
cteva din bagajele mai uoare. Se scursese o bun parte a dup-amiezii, iar restul timpului, ct a
mai struit lumina de zi, Clayton l petrecu construind o scar grosolan, cu ajutorul creia Lady
Alice s poat urca n noul ei cmin.
ntreaga zi, pdurea din jur fremtase de psri agitate, cu penaje scnteietoare i de
maimuici sltree i guralive, care urmriser cu cel mai aprig interes i cu fascinaie pe noii
venii i construirea minunatului lor cuib.
Cu toate c att Clayton ct i soia lui fur tot timpul cu ochii n patru, nu vzur nici o
dihanie mai mare, dei n vreo dou rnduri micii lor vecini simieni se precipitar dinspre mgura
din apropiere ipnd i trncnind de zor, privind ndrt cu ochi nfricoai i dnd a nelege, la
fel de limpede ca i cum ar fi vorbit, c fugeau de cine tie ce grozvie care pndea pitit pe
acolo.
Puin nainte de lsarea serii, Clayton isprvi scara i dup ce umplur un lighean mare cu
ap din ruleul nvecinat, cei doi urcar la relativa sigurana oferita de cmrua lor suspendat.
Cum era destul de cald, Clayton nu lsase n jos pereii laterali i n timp ce edeau turcete pe
pturi Lady Alice, scrutnd umbrele din ce n ce mai mohorte ale pdurii, i apuc brusc soul
de bra.
John, opti ea, ia te uit! Ce e, un om? Cnd Clayton ntoarse ochii n direcia indicat
de soia sa, vzu o siluet gigantic, stnd n picioare pe mgur i profilndu-se nedesluit pe
fundalul umbrelor. O clip, silueta rmase locului, de parc-ar fi tras cu urechea, apoi se ntoarse
ncet i se mistui n tenebrele junglei.
Ce-a fost, John?
Nu tiu, Alice, rspunse el cu o voce grav, e prea ntuneric ca s fi putut deslui de la
distana asta, poate c nu era dect o umbr iscat de luna care rsare.

Nu, John, dac nu era un om, atunci era o gigantic i groteasc imitaie de om. Oh,
mi-e team!
Clayton o strnse n brae, optindu-i vorbe de mbrbtare i de iubire.
Puin mai trziu, ls n jos pereii de pnz, legndu-i zdravn de copaci, astfel nct, cu
excepia unei deschizturi nguste ce da nspre plaj, erau cu desvrire ngrdii.
Cum n cuibuorul lor domnea acum o bezn s-o tai cu cuitul, se culcar amndoi pe
aternut, ncercnd s dobndeasc prin somn un scurt rgaz de uitare. Clayton se ntinsese cu
faa spre deschiztur, avnd la ndemn o puc i o pereche de pistoale.
Abia nchiseser ochii, cnd un sfietor ipt de panter se nl din jungla aflat n
spatele lor. Se apropie din ce n ce, pn cnd putur distinge paii fiarei chiar sub platforma lor.
Un ceas i mai bine o auzir pufnind i agndu-se cu ghearele de copacii care le susineau
cuibul, pn cnd, n cele din urm, se ndeprt lund-o spre plaj, unde Clayton o putu vedea
limpede n lumina clarului de lun un animal robust, frumos, exemplarul cel mai mare pe care-l
ntlnise vreodat.
n lungile ceasuri de bezn ce urmar nu reuir dect s aipeasc pe apucate, cci
lrmuiala nocturn a imensei jungle unde clocoteau miriade de viei animale le menineau ntr-o
continu ncordare nervii surescitai, astfel nct de o sut de ori se deteptar tresrind la auzul
strigtelor ascuite sau altor zgomote furie de namile tupilate sub ascunsul lor.
3. VIAA I MOARTE.
Dimineaa i afl prea puin sau aproape deloc odihnii, dei ncercaser o nespus uurare
la ivirea zorilor.
De ndat ce-i ncropir o frugal gustare, alctuit din carne de porc srat, cafea i
biscuii, Clayton rencepu munca de construire a locuinei lor, pentru c-i ddea seama c nu se
puteau atepta la nici un fel de siguran i la nici un pic de odihn noaptea, atta timp ct nu vor
fi desprii de viaa junglei prin patru perei trainici. Era o sarcin anevoioas care-i lu aproape
o lun i nu cldi dect o singur cmru. i dur casa din trunchiuri mici, groase de vreo
cincisprezece centimetri, astupnd spaiile libere cu un soi de lut pe care-l gsi la mic adncime
de la suprafaa solului.
La un capt construi o vatr din pietre mici aduse pe plaj. Le tencui tot cu lut i cnd
casa fu gata, ntinse i la exterior un strat de lut, gros de vreo zece centimetri.
n deschiztura ferestrei aez nite rmurele, nu mai groase de doi centimetri i jumtate,
pe care le dispuse orizontal i vertical, mpletindu-le att de strns, nct alctuiau gratii de
ndejde ce puteau rezista forei unui animal puternic. n felul acesta locuina avea aer i ventilaie
fr a pierde din siguran.
Acoperiul n form de A fu construit din rmurele mici, legate foarte strns, peste care
aternu iarba lung a junglei i foi de palmier, fixate apoi printr-un ultim strat de lut.
Pentru u folosi lzile de ambalaj care coninuser lucrurile lor, fixnd n cuie o plac
peste alta i aeznd transversal scndurile de aceeai fibr, pn cnd obinu un material solid,
gros de vreo opt centimetri i att de rezistent, nct pe amndoi i pufni rsul numai ct l privir.
Dar ajuns la acest punct, Clayton se izbi de cea mai mare dificultate, ntruct, dup ce construi
ua masiv, nu avu nici un mijloc de a o prinde. Totui, dup nc dou zile de munc, izbuti s
fasoneze dou balamale din lemn tare cu ajutorul crora mont ua, astfel nct se deschidea i se
nchidea cu uurin.
Tencuiala i finisajul fur adugate dup ce se mutar n cas ceea ce se ntmpl de
ndat ce fu aezat acoperiul prin ngrmdirea tuturor lzilor n faa uii, peste noapte; i
astfel, locuina lor deveni relativ sigur i confortabil.

Construirea unui pat, a scaunelor, a unei mese i a rafturilor fu o treab comparativ


uoar, aa nct spre sfritul celei de-a doua luni, erau comod instalai i de n-ar fi fost teama
permanent de un atac din partea jivinelor, precum i singurtatea din ce n ce mai apstoare, nu
s-ar fi simit nici stnjenii, nici nefericii.
Noaptea, fiarele mriau i rgeau n jurul micuei lor cabane, dar omul se deprinde n
asemenea msur cu zgomotele des repetate, nct curnd nu se mai sinchisir de ele, dormind
butean pn n zori.
n trei rnduri zrir fugitiv siluetele masive, asemntoare cu omul, de felul celei pe care
o vzuser n prima noapte, dar niciodat ndeajuns de aproape ca s-i poat da seama dac
siluetele ntrezrite aparineau unor oameni sau unor animale.
Psrile strlucitoare i maimuele se nvaser cu noile lor cunotine i cum, de bun
seam, nu mai vzuser niciodat pn atunci fiine omeneti, odat ce le trecu prima spaim,
ncepur s se apropie din ce n ce, mboldite de acea ciudat curiozitate de care-s stpnite
vietile pdurii, ale junglei, ale cmpiei; aa nct, nc din prima lun, unele psri ajunseser s
accepte firimituri din minile prietenoase ale celor doi Clayton.
ntr-o dup amiaz, n timp ce Clayton lucra la o caban suplimentar, deoarece avea de
gnd s construiasc mai multe ncperi, micii lor prieteni caraghioi maimuicile nvlir
ipnd i bruftuind prin copaci, venind n fug din direcia mgurii, n timp ce fugeau, aruncau
napoia lor priviri temtoare si, n cele din urm, se oprir lng Clayton, flecrind aate ca i
cum ar fi vrut s-l vesteasc de apropierea unui pericol.
n sfrit, vzu i el acel ceva de care se temeau atta maimuicile omul-fiar pe care
Clayton l zrise pn acum doar n treact. Se apropia prin jungl, ntr-o poziie semivertical,
sprijinindu-i din cnd n cnd pumnii pe pmnt o gigantic maimu antropoid i pe
msur ce nainta, scotea nite mrieli guturale i un soi de sunet ltrat.
Clayton se afla la oarecare distan de caban, pregtindu-se s doboare un arbore ct se
poate de potrivit pentru lucrrile lui de construcie. Luni ntregi de continu securitate, timp n
care nici un animal primejdios nu se artase la lumina zilei, l fcuser s devin imprudent:
Clayton i lsase putile i pistoalele n caban i acum, cnd vzu uriaa maimu zdrobind sub
tlpi vegetaia mrunt a junglei i venind drept spre el, dintr-o direcie ce-i tia orice cale de
scpare, simi un fior sgetndu-l prin ira spinrii.
tia c, narmat cum se afla doar cu un topor, ansele lui mpotriva monstrului feroce erau
ntr-adevr foarte mici i apoi Alice! Ah, Dumnezeule i spuse el ce se va ntmpla cu
Alice?
Mai exista o slab ndejde s ajung napoi la caban. Se ntoarse i ncepu s alerge n
direcia locuinei, scond strigte de alarm menite s-o vesteasc pe soia sa ca s fug i s se
baricadeze dup ua grea a cabanei n cazul cnd gorila i-ar tia drumul.
Lady Greystoke edea n apropierea cabanei cnd i auzi strigtul, ridic ochii; i fu dat s
vad maimua, care fcea salturi de o incredibil sprinteneal pentru un animal att de mare i
greoi, strduindu-se s i-o ia nainte lui Clayton.
Cu un strigt stins, Lady Alice fugi spre caban i cnd intr, arunc ndrt o privire
care-i umplu inima de groaz, cci monstrul i tiase soului ei calea; Clayton se afla n mare
impas, strngnd toporul cu ambele mini, gata s-l repead asupra animalului furios, n clipa
cnd acesta s-ar fi hotrt s te npusteasc asupr-i.
Alice, nchide ua i baricadeaz-o! strig Clayton. O s dobor bestia cu toporul!
Dar tia foarte bine c-l ateapt o moarte nfiortoare, iar Lady Alice tia i ea.

Gorila era ditai matahal, cntrind probabil vreo sut cincizeci de kilograme. Ochii
apropiai, ri, scprau de ur pe sub sprincenele zbrlite, n timp ce caninii ascuii ieir la
iveal dezgolii ntr-un rnjet hidos cnd se opri o clip s-i cntreasc prada.
Peste umrul bestiei, Clayton putea vedea ua cabanei, aflat la o distan mai mic de
douzeci de pai i se simi npdit de un val de groaz i de spaim cnd o zri pe tnra-i soie
narmat cu unul din pistoalele lui.
Lady Alice se temuse ntotdeauna de armele de foc i pentru nimic n lume nu ar fi atins
vreuna, dar acum se repezi spre maimu cu nenfricarea unei leoaice care-i apr puiul.
napoi, Alice, pentru numele lui Dumnezeu, du-te napoi!
Dar ea nici nu se gndi s-i dea ascultare i chiar n aceeai clip, gorila se npusti asupra
lui Clayton, care nu putu s mai scoat o vorb.
Omul, adunndu-i toate puterile, nvrti toporul deasupra capului, dar vnjosul animal
nfac unealta cu nspimnttoarele-i mini i smulgnd-o din strnsoarea lui Clayton, o zvrli
ct colo. Cu un mrit sinistru, i apuc neajutorata-i victim, dar n secunda cnd colii ddur
s se nfig n beregata pe care o cutaser cu nsetare, rsun o detuntur i glonul ptrunse n
spinarea gorilei, ntre omoplai.
Zvrlindu-l pe Clayton la pmnt, bestia se ntoarse spre noul su vrjma. Dinainte-i se
afla fata nspimntat, cznindu-se n zadar s mai descarce odat arma n trupul animalului; dar
Alice nu cunotea mecanismul armelor de foc i trgaciul czu inutil, declannd un cartu gol.
Aproape n aceeai clip, Clayton se opinti, ridicndu-se n picioare i fr s se gndeasc la
zdrnicia unui asemenea act, se repezi s ndeprteze gorila de pe trupul soiei sale care se
fcuse ghem.
Izbuti totui, fr mare efort, cci namila se rostogoli nensufleit n iarb; gorila murise.
Glonul i ndeplinise misiunea.
Clayton i cercet n grab soia i constat c nu avea nici o ran, drept care deduse c
bestia murise chiar n clipa cnd srise la Alice. Cu gingie, i ridic soia, nc leinat i o
transport n mica lor caban, dar trecur dou ore pn cnd Alice s-i vin n simiri.
Primele cuvinte pe care le rosti l umplur de ngrijorare pe Clayton. Cci, la ctva timp
dup ce-i recptase cunotina, Alice privi uimit de jur mprejurul cabanei i apoi, cu un suspin
de mulumire, gri:
Vai, John, ce bine-i s te afli acas la tine! Aveam impresia c nu mai suntem la
Londra, ci ntr-un loc nfiortor unde ne atacau nite montri gigani.
Haide, Alice, haide, o domoli el, dezmierdndu-i fruntea, ncearc s mai dormi i nu
te neliniti din pricina visurilor rele!
n noaptea aceea se nscu fiul lor, n cabana scund din vecintatea pdurii virgine, n
timp ce un leopard urla n faa uii, iar de dincolo de mgur se auzeau tonalitile grave ale
rgetului de leu.
Lady Greystoke nu i-a mai revenit din ocul pricinuit de atacul gorilei i cu toate c a
mai trit un an dup naterea fiului ei, nu a mai ieit niciodat afar din caban i nu i-a mai dat
vreodat limpede seama c nu s-ar fi aflat n Anglia.
Uneori i punea ntrebri lui Clayton n legtur zgomotele ciudate care sfiau linitea
nopilor, n legtur cu absena servitorilor i a prietenilor, cu bizara grosolnie a mobilelor din
ncpere, dar, cu toate c el nu fcea nici o ncercare s-o amgeasc, niciodat Lady Alice nu a
mai putut sesiza tlcul tuturor acestora.
Altminteri, gndea aproape normal, iar bucuria i fericirea pe care le ncerca datorit
micuului ei fiu precum i duioia constant cu care-o nconjura soul ei, fcur ca acest an s fie
foarte fericit, cel mai fericit din tnra-i via.

Clayton tia foarte bine c dac Alice i-ar fi pstrat judecata netirbit ar fi suferit
cumplit din cauza nelinitilor i a ngrijorrii, aadar, dei se simea nespus de ndurerat de starea
ei, n unele momente era de-a dreptul bucuros c soia lui nu putea s neleag realitatea.
De mult vreme renunase la sperana de a se salva de acolo, dect doar prin cine tie ce
ntmplare. Cu un zel neostoit, lucrase la nfrumusearea interiorului cabanei.
Duumeaua era acoperit cu piei de leu i de panter. Diferite bufete i rafturi de cri
cptueau pereii. Vaze ciudate, modelate cu propriile-i mini din lutul ce se gsea n regiune,
purtau buchete de frumoase flori tropicale. Perdelele mpletite din fire de iarb i de bambus
mpodobeau ferestrele i realizarea cea mai grea dintre toate reuise, cu srccioasele lui
unelte, s taie scnduri pentru a nivela suprafaa pereilor i a tavanului i a-i njgheba o podea
neted.
Faptul c izbutise s-i educe minile la ndeletniciri att de neobinuite constituia i
pentru el o surs de continu i blnd mirare. Dar i iubea munca, deoarece o fcea de dragul
soiei sale i a firavei viei care venise s le nsenineze zilele, dei le sporise nsutit rspunderile i
grozvia situaiei. n anul n care urm Clayton fu atacat n mai multe rnduri de maimuele
gigantice, care preau acum s bntuie n permanen prin preajma cabanei, dar cum niciodat nu
se mai hazardase s ias fr ambele puti i pistoale, nu se mai temea de uriaele jivine.
ntrise aprarea ferestrelor i potrivise la ua cabanei un lact de lemn, unic n felul lui,
aa nct, cnd pleca la vntoare sau la cules de fructe, ndeletniciri pe care era nevoit s le
practice n mod constant pentru a asigura nevoile de hran, nu se mai temea de posibilitatea ca
vreuna din bestiile acelea s dea buzna n cminul lui.
La nceput mpuca cea mai mare parte a vnatului chiar prin fereastra cabanei, dar dup
un timp animalele se nvaser s se fereasc de curioasa vizuin de unde izbucneau
nfricotoare detunturi de puc.
n rgazurile de odihn, Clayton i citea adeseori cu glas tare soiei lui din teancurile de
cri pe care le aduseser cu ei, n vederea noului cmin la care ndjduiser. Printre acestea se
aflau multe cri pentru copii cri cu poze, abecedare, poveti cci se ateptaser ca odrasla
lor s ating vrsta cititului mai nainte ca ei s fi putut spera s se ntoarc n Anglia.
Alteori, Clayton i fcea nsemnri n jurnalul lui, pe care se deprinsese s-l scrie n
limba francez i unde nregistra amnuntele ciudatei lor viei, i inea jurnalul ferecat ntr-o
caset de metal.
Cnd se mplini un an de la naterea fiului ei, Lady Alice se stinse din via, tcut, n
somn. Att de domol i-a fost sfritul, nct lui Clayton i trebuir ore ntregi pn s-i dea
seama c soia sa era ntr-adevr moart.
Grozvia situaiei i fcu foarte ncet loc n contiina lui i e ndoielnic dac i-a dat
vreodat seama pe deplin de imensitatea durerii sale i de cumplita rspundere care-i apsa
umerii, acum, cnd avea n grij fptura aceea plpnd, de fiul care trebuia nc alptat.
Ultima nsemnare din jurnalul su a fost fcut n dimineaa ce a urmat svririi din via
a Lady-ei Alice i cuprinde o serie de amnunte expuse ntr-un limbaj prozaic, care le sporete
nota patetic: pentru c respir din ele o apatie istovit, nscut dintr-un lung ir de suferine i
dezndejdi, o apatie pe care chiar aceast crunt lovitur abia de-o putea face s vibreze n
adncurile unei dureri mai intense: Fiul meu ip dup mncare. O, Alice, Alice, ce s m fac?
i n timp ce John Clayton aternea aceste cuvinte, sortite s fie cele din urm scrise de
mna lui, capul i czu ostenit peste braele ntinse pe masa cioplit pentru cea care zcea acum
mpietrit i rece n patul de alturi.
Vreme ndelungat nici un sunet nu tirbi tcerea mormntal a amiezii de jungl, n afar
de scncetele jalnice ale micuului pui de om.

4. GORILELE.
n inima pdurii, pe-un platou aflat cam la o mil n spatele oceanului, btrnul Kerchak,
gorila, spumega de furie n mijlocul neamului su. Membrii mai tineri i mai sprinteni ai tribului
se craser pe ramurile de sus ale arborelui uria, ca s se fereasc de mnia btrnului;
preferau s-i rite viaa pe crengile care abia le suportau greutatea, dect s-l nfrunte pe btrnul
Kerchak ntr-unul din accesele lui de nestpnit furie.
Ceilali masculi se risipiser n toate direciile, dar nu mai nainte ea bruta aat s fi
simit vertebrele unuia dintre ei plesnind ntre flcile-i uriae, nspumate de turbare.
O tnr femel ghinionist alunec de pe o ramur nalt, pe care nu-i putuse ine
echilibrul i se prbui cu zgomot chiar la picioarele lui Kerchak. Scond un urlet slbatic, gorila
se repezi asupr-i, sfiindu-i cu colii puternici o bucat de carne de pe o coast i izbind-o
violent n cap i peste umeri cu o creang de copac frnt, pn ce-i fcu easta chisli.
Apoi o pndi pe Kala, care, ntorcndu-se chiar atunci cu puiul su dintr-o expediie n
cutarea hranei, habar n-avusese de turbarea nveru-natului Kerchak, pn cnd ipetele de
alarm ale frtailor n-o fcur s-o ia la sntoasa ca s-i scape pielea Dar Kerchak o ajunse din
urm, att de aproape, ct ar fi nfcat-o de ncheietura minii dac ea ar fi executat un disperat
salt aerian, srind de pe un copac pe altul performan periculoas, pe care gorilele o practic
foarte rar, doar cnd nu exist alt soluie n faa primejdiei. Execut saltul cu succes, dar cnd se
prinse de crengile copacului mai ndeprtat, smucitura brusc slbi strnsoarea braelor puiului ei,
care i se agase cu furie de gt i Kala vzu mica fptur rostogolindu-se, rsucindu-se i
chircindu-se la zece metri dedesubt. Cu un nfiortor strigt de durere, Kala se arunc de-a
dreptul ling el, fr s-i mai pese de primejdia ce-o pndea din partea lui Kerchak; dar cnd
ridic micua fptur zdrobit, vzu c viaa i prsise trupul.
Gemnd nfundat, Kala continu s-i strng puiul la piept, iar Kerchak nu ncerc s-o
brutalizeze. Moartea puiului fcuse ca furia-i diavoleasc s se astmpere tot aa de brusc cum se
dezlnuise.
Kerchak era o uria cpetenie de gorile, cntrind poate o sut aptezeci i cinci de
kilograme. Avea o frunte foarte ngust i teit, ochi injectai, mici i aezai foarte aproape de
rdcina nasului grosolan, turtit; urechile-i erau mari i subiri, dar, oricum, mai mici dect ale
celor din neamul su.
Firea lui vijelioas i marea-i for i asiguraser dominaia asupra micului trib n mijlocul
cruia se nscuse cu vreo douzeci de ani n urm. Acum, cnd se afla n plin vigoare, n toat
pdurea deas nu exista maimu care s fi cutezat s-i conteste dreptul la domnie, iar celelalte
fiare mai mari se fereau s-l hruiasc.
Btrnul Tantor, elefantul, era singurul dintre toate vietile slbatice care n-avea fric de
el i numai de elefant se temea Kerchak. Cnd Tantor pufnea pe trompa lui, gorila i neamul ei
se crau iute n copaci, la nivelul al doilea.
Tribul de antropoide peste care domnea Kerchak, cu mn de fier i coli amenintor
dezgolii, numra ase pn la opt familii, fiecare dintre acestea fiind alctuit dintr-un mascul
adult, cu femelele i puii lui, nsumnd cu toii laolalt vreo aizeciaptezeci de maimue.
Kala era femela cea mai tnr a unui mascul numit Tublat, ceea ce nseamn nas-spart,
iar puiul pe care-l vzuse strivit era primul ei copil; de altfel, ea nici n-avea mai mult de nou sau
zece ani. Dei att de tnr, Kala era vnjoas i puternic un exemplar splendid, cu mdulare
zvelte, o frunte rotund i nalt, care vdea o nzestrare cu mai mult inteligen dect semenii
si. De asemenea, avea o mare capacitate de iubire i de suferin matern.

Totui era numai o maimu, o uria, feroce, nverunat fiar dintr-o specie ndeaproape
nrudit cu gorilele, doar ceva mai inteligent dect acestea; inteligena, mbinat cu fora
gorilelor, fcea din specia ei cel mai fioros dintre nspimnttorii strbuni ai omului.
Cnd membrii tribului i ddur seama c mnia lui Kerchak se potolise, i prsir ncet
ascunziurile din arbori i pornir s-i vad mai departe de feluritele ndeletniciri de la care
fuseser ntrerupi.
Tinerii se jucau i se zbenguiau printre copaci i tufiuri. Civa dintre aduli se
ntinseser cu faa-n jos pe culcuul moale alctuit de frunzele moarte sau putrezite ce acopereau
pmntul, n timp ce alii rsturnau crengi czute i bulgri de pmnt, scociornd dup gndceii
i reptilele care formau o parte a hranei lor. Alii umblau cutnd prin copacii din jur fructe,
alune, psri mici, ou.
Petrecuser n felul sta o or i mai bine, cnd Kerchak i adun i poruncindu-le s-l
urmeze, se ndreptar spre ocean.
n cea mai mare parte, acolo unde era spaiu bttorit, mrluir pe pmnt, urmnd
crarea uriailor elefani, care, tot ducndu-se i ntorcndu-se, fuseser singurii ce tiaser drum
n jungl prin nclceala de mrcini, liane, plante agtoare i copaci. Cnd mergeau, gorilele
naintau cu o micare rotit, stngace, proptindu-se cu pumnii noduroi n pmnt i sltndu-i
nainte corpurile dizgraioase. Cnd ns drumul ducea printre arborii mai mruni, se micau cu
repeziciune, legnndu-se de pe o creang pe alta cu agilitatea verilor mai mici, maimuele. i tot
drumul, Kala i purt puiul mort, strns lipit la piept.
Curnd, dup-amiaza, ajunser pe creasta unei mguri care da spre plaj i la poalele
creia se afla cabana ce constituia inta lui Kerchak. Vzuse pe muli din neamul lui prbuinduse mori n faa zgomotului puternic scos de bul negru, mnuit de ciudata maimu alb care
tria n brlogul acela minunat i Kerchak, n mintea-i primitiv, luase hotrrea s pun
stpnire pe unealta dttoare de moarte i s cerceteze interiorul misteriosului cuib.
Mai voia foarte, foarte mult s-i nfig dinii n beregata ciudatului animal pe care
nvase s-l urasc, temndu-se totodat de el, din care pricin venea adeseori cu tribul su n
recunoatere, pndind un prilej cnd maimua alb ar fi fost mai puin vigilent.
n ultima vreme renunaser la ideea unui atac i nici mcar nu se mai artaser; pentru c,
ori de cte ori procedaser astfel n trecut, bul negru i detunase cumplitul mesaj de moarte
ctre unul din membrii tribului.
Astzi ns, omul nu se vedea pe afar i din locul de unde iscodeau, maimuele putur
observa c ua cabanei era deschis. ncet, cu pruden i fr zgomot, se strecur prin jungl spre
caban. Nu scoaser nici un mrit, nici un urlet de furie beigaul cel negru i nvase s se
apropie mutete, ca nu cumva s-l trezeasc. Venir din ce n ce mai aproape, pn cnd Kerchak
nsui se furi chiar la u i privi nuntru. n spatele lui urmau doi masculi i apoi Kala,
strngnd la piept mica-i povar nensufleit.
Vzur nuntru maimua alb, pe jumtate prbuit peste o mas, cu capul culcat pe
brae; pe pat zcea o siluet acoperit cu o pnz de catarg n timp ce dintr-un mic leagn rustic
se auzea scncetul unui prunc., Kerchak se strecur hoete i se ghemui pe vine, gata de atac; n
clipa aceea John Clayton se nl cu o tresrire violent i se gsi fa-n fa cu maimuele.
Privelitea care i se nfi ochilor trebuie s-i fi ngheat sngele n vine, cci dincoace de u se
aflau trei gorile monstruoase, n spatele crora se ngrmdeau numeroase altele. Cte erau, n-a
putut niciodat ti, pentru c putile lui atrnau pe peretele din cellalt capt al ncperii, alturi
de pistoale, iar Kerchak se i npusti asupr-i.
Dup ce regele maimuelor eliber din strnsoare trupul nensufleit al celui ce fusese
John Clayton, Lord Greystoke, i ndrept atenia spre micuul din leagn! Dar Kala ajunse acolo

naintea lui i cnd Kerchak ddu s nface copilul, l smulse ea i nainte de a fi putut s-i taie
drumul, Kala o i zbughi pe u i se adposti ntr-un arbore nalt.
Rpind pruncul Alicei Clayton, Kala lsase s cad n leagnul gol puiul ei mort; cci
plnsetul puiului viu strnise n inima ei slbatic chemarea universalului instinct matern, pe care
puiul mort nu-l mai putea astmpra.
Acolo sus, pitit printre crengile unui arbore uria, legn la piept pruncul care ipa i n
scurt vreme, instinctul care vibra la fel de puternic n aceast femel slbatic, precum vibrase i
n pieptul gingaei i frumoasei Lady Alice instinctul iubirii de mam ptrunse n abia
nfiripata nelegere a puiului de om i-l fcu s se domoleasc. Apoi foamea terse i ultima
barier dintre ei i fiul unui lord englez i al unei lady se ospta la snul Kalei, maimua uria.
ntre timp, montrii din caban cercetau cu precauie cele aflate n ciudata vizuin.
Dup ce se asigur c Clayton i dduse sufletul, Kerchak i ndrept atenia spre
obiectul ntins pe pat, acoperit cu o pnz de catarg. Ridic uurel un col al giulgiului, dar cnd
ddu cu ochii de trupul femeii, smulse cu brutalitate pnza n care era nfurat i-i ncleta
minile uriae, proase, n jurul gtului alb, lipsit de via. O clip i nfipse adnc degetele n
carnea rece, apoi, dndu-i seama c femeia era moart, o ls n prsire, pornind s examineze
coninutul ncperii; nu se mai atinse de cadavrul Lady-ei Alice i al lui Sir John.
n primul rnd, atenia i fu atras de puca ce atrna pe perete; la bul sta curios care
tuna aducnd moarte, rvnea de luni de zile, dar acum, cnd se afla la o palm de el, nu se
ncumeta s-l nhae. Se apropie prudent de obiect, gata s-o ia la fug dac ar fi nceput s
vorbeasc cu glasul lui tuntor i adnc, aa cum l mai auzise vorbind cnd adresase ultimele
cuvinte unor semeni ai lui Kerchak, care din netiin sau din pripeal, se npustiser asupra
miraculoasei maimue albe care mnuia bul.
n strfundurile nelegerii acestui animal mijise ceva care-i spunea c bul tuntor e
primejdios n mna cuiva care tie s-l manevreze; totui trecur minute ntregi pn se hotr s-l
ating.
Se plimb de colo-colo prin faa bului, cu capul mereu ntors, astfel nct nu slbi o
secund din ochi obiectul nzuinelor sale.
Slujindu-se de braele-i lungi cum se slujete omul de crje i aruncndu-i, la fiecare
opintire, trupul masiv ncoace i-ncolo, marele rege al maimuelor se nvrti n sus i-n jos,
scond mrieli rguite, punctate din cnd n cnd de acel ipt ptrunztor, care-i cel mai
cumplit zgomot al junglei.
n cele din urm se opri dinaintea putii. ncetior, ntinse o mn uria pn cnd
aproape c atinse eava scnteietoare, pentru ca pe dat s-i retrag mna i s-i reia acel du-tevino precipitat. S-ar fi zis c prin toat aceast demonstraie de nenfricare, ca i prin ipetele-i
slbatice, colosul i aduna curajul i se aa singur pn avea s ating cutezana de a pune mna
pe arm.
Se opri din nou i de ast dat izbuti s-i lipeasc mna ovitoare de oelul rece, pentru
ca n aceeai clip s i-o retrag iar i s-i reia foiala plin de neastmpr. Ceremonia fu
repetat de nenumrate ori, dar de fiecare dat cu o ncredere sporit, pn cnd, n cele din urm,
puca fu smuls din cui i iat-o n mna animalului.
Constatnd c nu-i face nici un ru, Kerchak ncepu s-o cerceteze minuios. O pipi de la
un capt la cellalt, privi n adncurile negre ale evii, i plimb degetele pe prile-i laterale, pe
pat, pe ncrctor i n sfrit, pe trgaci.
Tot timpul ct au durat aceste operaii, maimuele care intraser n caban stteau
ciorchine lng u, urmrind micrile efului, n vreme ce dihniile rmase afar se
ngrmdeau i-i lungeau gtul ca s vad i ele ce se petrece nuntru. Deodat, degetele lui

Kerchak se ncletar pe trgaci. Urm o detuntur asurzitoare, iar maimuele de la u i de


dincolo de u se nvlmir i se prvlir una peste alta, n graba slbatic de a fugi.
Kerchak era la fel de nspimntat, att de nspimntat, nct nu-i ddu prin cap s
azvrle pricina acelui zgomot ngrozitor, ci se npusti la u, innd strns puca n mn. Cnd
trecu prin deschiztur, eava putii se ag de marginea uii ce se nchidea dinuntru n afar i
o trase cu atta for, nct ua se trnti zdravn n urma maimuelor care o luaser la picior.
La mic deprtare de caban, cnd Kerchak se opri o clip i descoperi c mai strngea
puca n mn, o zvrli ct. Colo, cum ar fi azvrlit un fier rou i niciodat nu mai ncerc s-o
regseasc detuntura nsemnase o ncercare prea puternic pentru nervii lui de animal; dar se
convinsese c teribilul b era absolut nevtmtor att timp ct l lsai n pace.
Trebui s se scurg un ceas pn ce maimuele se ncumetar s se apropie iar de caban
spre a-i continua investigaiile, dar cnd, n sfrit, se ntoarser, gsir, spre marele lor necaz
ua nchis i nepenit att de stranic, nct nu fu chip s-o foreze.
Lactul ingenios construit de Clayton se ncuiase cnd Kerchak se agase de u; nici
ferestrele bine zbrelite nu oferir maimuelor o cale de acces. Dup ce se nvrtir un timp
mprejurul cabanei, se ntoarser ndrt n adncurile pdurii i pe platourile stncoase de unde
veniser.
Kala nu coborse pe dat cu pruncul ei adoptat, dar Kerchak i strig s vin i cum n
glasul lui nu rsuna nici urm de furie, se ls sprinten n jos, din ram n ram i se altur
celorlali n marul spre cas.
Maimuele care ncercar s se uite la curiosul pui al Kalei fur respinse de ea cu coli
dezgolii amenintor i cu mrieli joase, nsoite de avertismente.
Cnd o ncredinar c nu voiau s-i fac copilului nici un ru, le ngdui s se apropie,
dar nu-i ls cu nici un chip s-i ating comoara. Prea s-i dea seama c pruncul era plpnd i
delicat i se temea ca minile grosolane ale neamurilor ei s nu-i vatme micuul.
Mai avu o iniiativ, din care pricin drumul fu foarte anevoios pentru Kala. Amintindu-i
de moartea puiului ei, i susinu tot timpul noul copil cu braul, pn la disperare. Ceilali micui
erau purtai de mamele lor n circ; braele lor firave se agau de grumazurile proase, iar
picioruele se sprijineau de subsuorile mamei.
Dar cu Kala lucrurile se petreceau altminteri; ea inea trupuorul ginga al micului Lord
Greystoke strns la piept, n timp ce mnuele delicate se agau de smocurile lungi de pr negru
care acopereau aceast poriune din trupul Kalei. Vzuse un pui czndu-i din crc i gsindu-i
o moarte cumplit; cu acest al doilea pui n-avea s mai rite asemenea lucru.
5. MAIMUA ALB.
Kala i ngrijea cu duioie puiul de pripas, mirndu-se n sinea ei de ce acesta nu se
dezvolta n for i n agilitate deopotriv cu puii altor mame. Trecuse aproape un an de cnd
intrase n posesia ei i puiul abia de ncepuse a umbla singur, ct despre crat, vai de mine ce
neputincios era!
Kala sttea uneori de vorb cu femelele mai btrne despre tnra ei odrasl, dar niciuna
dintre ele nu nelegea cum poate un pui s fie att de ncet i de napoiat n a nva s aib grij
de sine. Cum aa? Dar nici hrana nu i-o putea procura singur i doar trecuser mai bine de
dousprezece luni de cnd l gsise Kala.
De-ar fi tiut maimuele c pruncul, nainte de a fi intrat n posesia Kalei, mplinise
treisprezece luni, l-ar fi socotit un caz lipsit de orice speran, cci micile gorile din tribul lor erau
la dou-trei luni tot att de avansate ct i puiul sta de douzeci i cinci de luni.
Tublat, soul Kalei, era nedumerit i suprat i dac femela n-ar fi fost mereu cu ochii n
patru, el de mult i-ar fi fcut de petrecanie copilului.

N-o s ajung niciodat o goril o lmuri el. Va trebui s-l pori i s-l ocroteti toat
viaa. Ce folos o s aduc tribului? Niciunul; va fi numai o povar. Las-l s-i doarm linitit
somnul de veci printre ierburile nalte, ca tu s poi da natere altor gorile puternice, care s ne fie
un sprijin la btrnee.
Niciodat, Nas-Spart rspunse Kala. Dac va trebui s-l port toat viaa, l voi purta.
Atunci Tublat se duse la Kerchak, cerndu-i s fac uz de autoritatea sa pe lng Kala i
s-i porunceasc s renune la micul Tarzan, cci sta era numele pe care-l puseser gingaului
Lord Greystoke, Tarzan nsemnnd n limba lor piele-alb.
Dar cnd Kerchak i vorbi, Kala l amenin c, dac n-o las n pace s-i creasc
copilaul, va prsi tribul. i cum acesta constituia unul din drepturile inalienabile ale vietilor
din jungl cnd sunt nemulumite de tribul lor, o lsar de capul ei, deoarece Kala era o femel
tnr, cu picioare zvelte i n-ar fi vrut s-o piard.
Pe msur ce Tarzan cretea, se dezvolta cu pai mai rapizi, astfel nct la zece ani se
cra de minune n copaci, iar jos, pe pmnt, se pricepea s fac o sumedenie de lucruri
nstrunice ce depeau posibilitile friorilor i surioarelor lui.
Se deosebea n multe privine de ei i adeseori le strnea mirarea prin isteimea lui, mult
superioar lor, dar n for i ca mrime era mai prejos; cci la zece ani antropoidele erau pe
deplin dezvoltate, unele dintre ele ridicndu-se la peste doi metri nlime, n timp ce micul
Tarzan era doar un biea. Dar ce biea!
nc din fraged copilrie i folosise minile ca s se legene i s sar de pe o crac pe
alta, dup cum l nvase uriaa lui mam i cnd se fcu mai mare petrecu zilnic ore ntregi
gonind prin copaci cu fraii i surorile lui.
Putea s sar la apte metri n aer, pe nlimile ameitoare ale arborilor din jungl i s
prind, cu o precizie ce nu da niciodat gre i fr vreo strdanie aparent, o ramur ce se zbtea
nebunete n btaia uraganului apropiat.
Putea cobor apte metri dintr-o dat, din crac n crac, ntr-o alunecare rapid spre
pmnt, sau se putea cra n vrful celui mai seme dintre giganii tropicali, cu uurina i
repeziciunea unei veverie.
Dei n vrst doar de zece ani, avea puterea unui brbat mijlociu de treizeci i era mult
mai suplu n micri dect poate ajunge vreodat cel mai antrenat dintre atlei. i zi de zi puterea
lui cretea.
Viaa lui Tarzan printre crncenele gorile a fost fericita; pentru c n memoria sa nu purta
amintirea unui alt soi de via i nici nu tia c n univers mai exist i altceva dect acest petic de
pdure i slbticiunile din jungl care-i erau familiare.
mplinise aproape zece ani cnd ncepu s-i dea seama c exist o mare deosebire ntre el
i fraii si. i trupul lui mic, rumenit de soare deveni brusc o pricin de mare ruine cnd observ
c el n-avea nici un fir de pr, de parc-ar fi fost arpe sau alt soi de reptil. ncerc s nlture
acest neajuns mnjindu-se din cap pn-n picioare cu noroi; dar noroiul se zbicea i cdea. iapoi era att de neplcut, nct hotr pe dat c prefer ruinea dect senzaia nesuferit.
n inutul nalt pe care tribul lui l vizita adeseori, se afla un lcuor i n apele lui limpezi
i neclintite i vzu Tarzan pentru prima oar faa.
Era o zi zpuitoare din anotimpul secetos, i Tarzan se duse cu unul din verii si la mal,
ca s bea ap. Cnd se aplecar, ambele fee se oglindir n lacul adormit: trsturile slbatice i
fioroase ale maimuei, alturi de cele ale mldiei aparinnd unei vechi familii englezeti.
Tarzan fu ngrozit. Era destul de ru s fii spin, dar s mai ai i o asemenea mutr! Se
mir cum de puteau celelalte gorile s se uite mcar la fata lui.

Gura aceea micu i subire i dinii mruni i albi! Cum puteau s arate oare alturi de
boturile crnoase i de colii puternici ai frailor lui mai norocoi! i nsucul mic i fin era att de
subire, nct prea lihnit de foame. Se nroi ca para focului cnd l compar cu nrile largi i
fremttoare ale amicului su. Ce nas generos i puternic avea! Cum i se lea pe jumtate din
fa! Ce bine trebuie s fie cnd eti frumos! gndi Tarzan.
Dar cnd i mai vzu i ochii!
Ah, asta a fost lovitura de graie o pat cafenie, un cerc cenuiu n jurul ei i apoi era
alb curat! ngrozitor! Nici mcar erpii nu aveau ochi att de hidoi.
Era att de absorbit de aceste autoaprecieri, nct nu auzi cum n spatele lui iarba nalt se
desparte i cum o dihanie mare se furieaz hoete prin jungl; nici prietenul lui, gorila, nu auzi,
pentru c tocmai atunci bea ap i lipitul buzelor i glgitul de satisfacie acoperir zgomotul
apropierii nepoftitului.
La mai puin de treizeci de pai n spatele celor doi se ghemuia Sabor, uriaa leoaic,
vnturndu-i coada. Cu precauie, ntindea o lab mare, vtuit, pe care o ls apoi fr zgomot
pe pmnt nainte de a o fi ridicat pe a doua. n acest fel avansa: o pisic uria, aproape trndui pntecele pe jos i pregtindu-se s se repead asupra przii.
Acum se afla la trei metri deprtare de cei doi netiutori tovari de joac i trase cu
grij labele dindrt sub greutatea corpului, muchii mari ncordndu-i-se sub pielea-i frumoas.
Se ghemuise att de tare, nct prea turtit, cu excepia spinrii lucioase, arcuite, gata pregtit
de salt. Coada nu i se mai vntura sttea dreapt i nemicat.
O clip rmase astfel, ca prefcut n stan de piatr, apoi, slobozind un rget nfiortor,
sri.
Sabor, leoaica era un vntor ncercat. Cuiva mai puin experimentat, alarma slbatic a
rgetului ei cnd srea i s-ar fi prut o nerozie, cci n-ar fi putut s cad oare cu mai mare
siguran asupra victimelor dac ar fi executat un salt mut, nensoit de strigtul acela
ptrunztor? Dar Sabor cunotea foarte bine iueala vietilor junglei i fineea aproape
incredibil a auzului lor. Pentru acestea, fitul uor al unui fir de iarb ce se freca de un alt fir
era un avertisment la fel de eficient ca i rcnetul ei cel mai puternic, ori Sabor tia c n-ar fi
putut face saltul mre fr un ct de mic zgomot.
Urletul ei slbatic nu era un avertisment. Era menit s nghee bietele victime,
paralizndu-le de groaz doar o fraciune de secund, att ct trebuia pentru ca ghearele-i
puternice s se mplnte n carnea lor fraged i s le imobilizeze fr nici o speran de scpare.
n ceea ce o privea pe maimu, Sabor chibzuise corect. Mica goril, tremurnd de
spaim, se cinchise doar o clip, dar aceast clip fusese destul de lung ca s-i fie fatal. Nu la
fel ns s-au petrecut lucrurile cu Tarzan, copilul-om. Viaa lui printre primejdiile junglei l
nvase s ntmpine neprevzutul cu ncredere n sine, iar inteligena lui superioar determina o
rapiditate a reaciilor mintale care ntrecea cu mult posibilitile maimuelor.
Aa nct rgetul leoaicei Sabor galvanizar creierul i muchii lui Tarzan la imediat
aciune.
n faa lui se aterneau apele adnci ale lacului, n spatele lui l atepta o moarte sigur: o
moarte cumplit ntre ghearele ce sfie i coli ce sfrtec. Tarzan nu putea suferi apa dect
atunci cnd nsemna un mijloc de a-i potoli setea. N-o putea suferi pentru c o asocia cu rceala
i neplcerea ploilor toreniale, de care se temea din pricina tunetelor, a fulgerelor i a vntului
care le nsoea.
Slbatica lui mam l nvase s se fereasc de apele adnci ale lacului i de altfel, n-o
vzuse chiar el pe mica Neeta, doar cu cteva sptmni n urm, pierind sub oglinda linitit de
la suprafa pentru a nu se mai ntoarce niciodat la trib?

Dar, dintre cele dou rele, mintea lui ager l alese pe cel mai puin ru; prin urmare, de
ndat ce prima not a rgetului cumplitei Sabor destrmase linitea junglei i nainte ca fiara s fi
fcut jumtate din salt, Tarzan simi apele reci nchizndu-i-se deasupra cretetului.
Nu tia s noate i apa era foarte adnc, dar nu-i pierdu nici un dram din stpnirea de
sine i din inventivitatea, care alctuiau nsemnele unei fpturi superioare. ncepu s dea repede
din mini i din picioare, n ncercarea de a iei la suprafa i probabil c mai mult din
ntmplare dect voit fcu micrile folosite de cini cnd noat, astfel c n cteva secunde
nasul i iei deasupra apei i Tarzan descoperi c putea pluti fcnd aceleai micri, ba putea
chiar nainta prin ap. Fu foarte surprins i ncntat de aceast nou isprav, la care fusese mpins
att de neateptat, dar nu avu timp s se gndeasc prea mult la ea.
nota acum paralel cu malul i vzu bestia cea sngeroas, care l-ar fi nfcat, aplecat
nc deasupra trupului nensufleit al tovarului su de joac. Leoaica l urmrea pe Tarzan cu
priviri ncordate, ateptndu-l de bun seam s revin la mal, dar biatului nici prin cap nu-i
trecea una ca asta. Dimpotriv, i nl glasul n strigtul de disperare al tribului su, adugind i
avertismentul menit s-i previn pe eventualii salvatori c risc s cad n ghearele Saborei.
Aproape imediat se auzi din deprtare un rspuns i dup scurt timp, patruzeci sau
cincizeci de gorile se ndreptar, legnndu-se rapid i maiestuos, spre scena tragediei. n fruntea
lor venea Kala, pentru c recunoscuse glasul fiului ei cel mai iubit i alturi de ea era mama
micuei gorile ce zcea moart sub Sabor cea crunt.
Dei mai puternic i mai bine pregtit de lupt dect gorilele, leoaica n-avea nici un
chef s dea piept cu adulii mnioi i cu un mrit plin de ur, fcu un salt iute n lstri i pieri
din vz.
Tarzan not pn la rm i se car repede pe pmnt uscat. Senzaia de prospeime i
de bucurie pe care i-o dduse apa rece l umplu de o recunosctoare surpriz i de atunci ncolo
nu pierdu nici un prilej de a face zilnic o baie fie n lac, fie n ru, fie n ocean cnd avea prilejul.
Mult vreme, Kala nu-i putu crede ochilor, cci, dei cei din neamul ei puteau s noate
cnd erau nevoii s-o fac, totui nu le plcea s intre n ap i niciodat nu se vrau de bun voie.
Aventura cu leoaica Sabor a constituit pentru Tarzan un izvor de plcute amintiri; era
nevoie de asemenea ntmplri ca s sparg monotonia vieii cotidiene care, altminteri, se
confunda eu plicticoasele raiduri n cutarea hranei, cu mncatul i dormitul. Tribul cruia i
aparinea, cutreiera pe o suprafa care se ntindea, n linii mari, pe vreo douzeci i cinci de mile
de-a lungul coastei i vreo cincizeci de mile n interior. Strbteau aproape mereu aceste distane
i uneori rmneau luni ntregi ntr-un singur loc; dar cum se micau cu mare vitez prin copaci,
traversau tot teritoriul n decurs de numai cteva zile.
Durata rmnerii depindea n mare msur de rezervele de hran, de condiiile climaterice
i de superioritatea numeric a animalelor din specii mai primejdioase, dei, de multe ori,
Kerchak i purta n maruri lungi numai pentru c se sturase s stea n acelai loc. Noaptea se
culcau pe unde i prindea ntunericul, ntinzndu-se pe jos i uneori acoperindu-i capetele mai
rar trupurile cu frunze mari de palmier. Dac nopile erau rcoroase, se culcau cte doi sau trei.
Cuibrii unul n braele celuilalt, ca s-i in de cald, aa se fcu n toi aceti ani c Tarzan
dormi noaptea n braele Kalei.
C jivina uria, slbatic iubea acest copil de alt ras, e mai presus de orice ndoial; iar
el, la rndu-i druia namilei aceleia proase toat afeciunea care ar fi trebuit s aparin tinerei i
frumoasei lui mame, dac aceasta ar fi trit.
Cnd era neasculttor, e drept c-l mai altoia, dar niciodat Kala nu se arta crud cu el i
mai ales l dezmierda dect l pedepsea.

Tublat, soul ei, l urse dintotdeauna pe Tarzan i n cteva rnduri fusese pe punctul de a
pune capt tinerei lui viei. La rndul su, Tarzan nu pierdea nici un prilej de a arta c rspunde
ntru totul la sentimentele ce i le nutrea tatl su adoptiv i ori de cte ori putea s-l scie, sau s
se strmbe la el, sau s-i zvrle vorbe de ocar, n timp ce se afla la adpost sigur n braele
maic-sii sau pe ramurile subiri ale copacilor celor mai nali, nu se sfia s-o fac. Inteligena i
agerimea lui superioare l fceau s nscoceasc o mie de otii drceti, care sporeau greutile
vieii lui Tublat.
n copilria lui, Tarzan nvase s mpleteasc funii, rsucind i ncolcind fire lungi de
iarb i cu ajutorul lor ncerca ntruna s-l prind pe Tublat sau s-l spnzure de vreo crac mai
joas.
Tot jucndu-se i exersnd cu aceste funii, se nva s lege noduri puternice i s fac
lauri care se puteau strnge; toate acestea constituiau obiecte de amuzament pentru el i pentru
gorilele mai tinere, ncercau i ele s imite ce fcea Tarzan, dar copilul-om deinea iniiativele i
deveni un expert.
ntr-o zi, n timp ce se juca, Tarzan i arunc funia dup unul dintre prietenii lui care o
luase la fug; continua s in ns un capt al frnghiei n mn. Din ntmplare, laul czu drept
pe grumazul maimuei care fugea, fcnd-o s se opreasc brusc i n chip cu totul surprinztor.
Ah, iat un joc nou, un joc tare frumos! gndi Tarzan i imediat ncerc s repete isprava. i
astfel, cu trud i exerciiu nentrerupt, nv arta lasso-ului.
Acum, ntr-adevr, viaa lui Tublat deveni un comar trit cu ochii deschii. n somn, n
timpul marului, ziua sau noaptea, niciodat nu tia cnd avea s-i lunece laul n jurul
grumazului, sufocndu-l i fcndu-l aproape s-i dea duhul.
Kala pedepsea, Tublat jura s se rzbune crunt, iar btrnul Kerchak lua not, avertiza i
amenina, dar fr nici un rezultat. Tarzan i sfida pe toi i laul subire i puternic continua s se
nfoare n jurul gtului lui Tublat cnd acesta se atepta mai puin. Celelalte gorile se distrau
vrtos pe socoteala bosumflrii lui Tublat. Pentru c Nas-Spart era un btrn mofluz, antipatic
tuturor. n mica minte ager a lui Tarzan ncoleau multe gnduri, dar ndrtul tuturor acestora
lucra miraculoasa putere a raiunii.
Dac putea s-i prind semenii-gorile cu acest bra lung fcut din ierburi, de ce n-ar fi
putut-o prinde i pe leoaica Sabor?
Era smna unui gnd care dospea n contiina i n subcontientul lui, pn cnd avea
s se materializeze ntr-o minunat nfptuire.
Dar asta avea s se ntmple mai trziu.
6. LUPTE N JUNGL.
Hoinrelile tribului i purtau adesea n vecintatea cabanei nchise i tcute de lng golful
mprejmuit pe trei laturi de uscat. Pentru Tarzan, cabana era o surs infinit de mister i de
plcere. Se zgia la ferestrele acoperite de perdele sau, crndu-se pe acoperi, privea n
adncurile smolite ale coului, ncercnd zadarnic s deslueasc minunile aflate dincolo de
pereii masivi.
nchipuirea lui de copil furea nite fiine miraculoase care s-ar fi gsit acolo nuntru i
imposibilitatea de a afla o oale spre a ptrunde pn la ele i sporea nmiit dorina de a intra. i
pierdea ceasuri ntregi urcndu-se pe acoperi sau cocondu-se pe ferestre pentru a descoperi un
mijloc de acces, dar nu ddea nici o atenie uii, deoarece aceasta prea la fel de masiv ca i
pereii.
Abia la vizita pe care o fcu n mprejurimile cabanei dup aventura cu btrna Sabor,
observ Tarzan, pe msur ce se apropia de locuin, c, privit din deprtare, ua prea o pies

independent de peretele n care era ncadrat i pentru prima oar i se nzri c acesta ar putea fi
mijlocul de ptrundere pe care de atta vreme nu-l putuse afla.
Era singur, aa cum se ntmpla de multe ori cnd vizita cabana, pentru c gorilele n-o
prea ndrgeau: povestea bului tuntor, fiind venic repovestit n ultimii zece ani, nu pierduse
nimic din intensitate i nvluise cuibul pustiu al maimuei albe ntr-o atmosfer de mister i
groaz pentru neamul simianesc.
Istoria legturii dintre el i caban nu-i fusese niciodat relatat lui Tarzan. Limbajul
maimuelor era att de srac, nct nu puteau vorbi dect prea puin despre ceea ce vzuser n
caban, neavnd denumiri care s descrie exact nici fiinele bizare, nici obiectele lor i astfel
mult vreme nainte ca Tarzan s fi ajuns la vrsta nelegerii, tribul uitase cu desvrire de acest
incident.
Kala i explicase, ntr-un fel foarte vag i confuz, c tatl lui fusese o stranie maimu
alb, dar Tarzan nu-i nchipuia c maimua Kala n-ar fi fost mama lui bun.
Aadar, n ziua de care vorbim, Tarzan se duse de-a dreptul la u i petrecu ore ntregi
cercetnd-o i necjindu-se cu balamalele, cu clana i cu lactul, n cele din urm nimeri pe
combinaia potrivit i ua se deschise scrind n faa ochilor lui nmrmurii. Cteva minute nu
cutez s se aventureze nuntru, dar pn la urm, cnd ochii i se deprinser cu lumina voalat a
interiorului, pi n caban, ncet i precaut.
n mijlocul duumelei zcea un schelet de pe oasele cruia se topise orice urm de carne,
dar de care rmseser nc agate fii putrezite i mucegite din ceea ce fusese cndva
mbrcminte. Pe pat se gsea un obiect tot att de lugubru, ns mai mic, iar ntr-un leagn micu
din apropiere era un al treilea, o frm de schelet.
Tarzan nu acord dect o atenie trectoare acestor mrturii ale unei nspimnttoare
drame ce se consumase acolo, ntr-o zi demult apus. Viaa lui slbatic din jungl l obinuise de
ndelung vreme cu privelitea animalelor moarte sau muribunde i dac-ar fi tiut c are n faa
ochilor rmiele pmnteti ale tatlui i mamei sale, n-ar fi fost cu mult mai nduioat.
Mobilele i celelalte obiecte din ncpere i rein atenia. Examina minuios o sumedenie
de lucruri, unelte curioase i arme, cri, hrtii, haine, puinul care supravieuise ravagiilor
timpului n atmosfera umed a unui rm de jungl. Deschise scrinuri i dulapuri, care nu-i
descumpnir firava lui experien i n interiorul lor descoperi obiecte mult mai bine pstrate.
Printre altele, gsi un cuit de vntoare foarte ascuit, cu lama cruia se tie pe dat la deget.
Nenfricat, i continu experienele, constatnd c, folosind aceast nou jucrie, putea cresta i
despica achii de lemn din mas i din scaune.
Mult vreme, treaba asta l distra, dar n cele din urm se plictisi i-i urm explorrile.
ntr-un dulap ticsit cu cri ddu peste una cu poze viu colorate: era un abecedar ilustrat pentru
copii
A pentru Arca.
Ce trage c-un arc mititel;
B pentru Biat, l cheam
Pozele i strnir un nemsurat interes. Vzu n ele o mulime de maimue cu fee
asemntoare cu a lui i rsfoind cartea mai departe, gsi sub semnul M cteva maimue mici,
din acelea pe care le vedea zilnic zbughind-o prin copacii pdurii virgine. Dar nicieri nu gsi
poza vreunuia din tribul lui; n toat cartea nu era unul care s semene cu Kerchak, cu Tublat sau
cu Kala.
La nceput ncerc s desprind pozele din filele crii, dar curnd i ddu seama c nu
erau adevrate, dei nu nelegea ce puteau fi i nici nu gsea n vocabularul lui vreun cuvnt ce
le-ar fi putut descrie.

Vapoarele, trenurile, vacile i caii nu aveau nici o noim pentru el, dar nc nu-l
nedumereau atta ca micile semne negre care apreau ntre sau dedesubtul pozelor colorate un
soi de gndcei ciudai, gndi el c s-ar putea s fie, pentru c multe dintre ele aveau piciorue,
dei nu izbuti s gseasc niciunul cu ochi i cu gur. Era primul contact al lui Tarzan cu literele
alfabetului, la vrsta de zece ani. De bun seam nu vzuse n viaa lui un text tiprit i nici nu
vorbise vreodat cu o fiin care s fi avut habar c exist pe lume ceva de felul limbajului scris i
nici pomeneal s fi vzut pe cineva citind. Aa nct nu-i de mirare bieaul nu izbutea s
ghiceasc nelesul acelor curioase semne.
Pe la mijlocul crii o ntlni pe vechea lui vrjma, Sabor, leoaica i mai departe, iat-l
ncolcit pe Histah, arpele.
Oh, era fascinant! Niciodat, n toi cei zece ani de via, nu cunoscuse Tarzan ceva care
s-i plac aa de mult! Era att de absorbit, nct nu observ c se furiau umbrele serii dect
cnd l nvluir cu totul i semnele se nvlmir.
Puse cartea la loc n dulap i nchise ua, pentru c nu voia ca un altul s-i descopere i si distrug comoara, iei n ntunericul care-l mpresur cu iueal i trase n urm-i ua mare a
cabanei, ntocmai cum fusese nainte de a fi descoperit taina lactului; dar nainte de a pleca,
observ cuitul de vntoare zcnd pe podea, acolo unde l aruncase. l ridic i-l lu cu el ca s-l
arate celorlali
Nu apucase s fac nici o duzin de pai spre jungl, cnd o form voluminoas se nl
n faa lui, ivindu-se dintr-un tufi scund. La nceput, Tarzan crezu c era cineva din tribul su,
dar o clip mai trziu l recunoscu pe Bolgani, uriaa goril. Se afla att de aproape, nct nu era
chip s scape cu fuga i micul Tarzan tiu c trebuie s rmn locului i s lupte pentru a-i salva
viaa; cci brutele astea uriae erau dumanii de moarte ai tribului su i nu cunoteau ndurare
unii fat de alii.
Dac Tarzan ar fi fost o maimu dezvoltat din specia tribului su, ar fi constituit un
adversar mai mult dect potrivit pentru o goril, dar nefiind dect un biea englez, dei nzestrat
cu o mare for muscular, nu avea nici o ans n faa inamicului. Totui n vinele lui curgea
sngele celor mai vajnici lupttori i pe deasupra, i spunea cuvntul antrenamentul scurtei lui
viei petrecute printre fioroasele bestii ale junglei.
Dup cum am mai artat, el nu tia ce-i frica; inimioara lui btu nvalnic, dar numai din
pricina nfierbntrii i a exaltrii pe care i-o provoca aventura. Dac i s-ar fi oferit un prilej, ar fi
luat-o la goan, ns numai fiindc judecata i spunea c nu e o pereche potrivit pentru colosul
care-l nfrunta. i cum raiunea i arta c o izbnd n aceast lupt ar fi fost cu neputin, inu
piept gorilei, nfindu-i-se deschis i vitejete, fr ca mcar s-i zvcneasc un muchi, fr
cel mai mic semn de panic.
De fapt, se ciocni cu jivina la jumtatea saltului acesteia i ncepu s izbeasc cu pumnii
n trupu-i mthlos, la fel de inutil ca un purice care-ar ataca un elefant. Dar ntr-unul din pumni
inea nc strns cuitul pe care-l gsise n cabana tatlui su i cnd bruta l nlnui, lovindu-l i
mucndu-l, biatul ndrept din ntmplare vrful cuitului spre pieptul pros. Cnd pumnalul i
ptrunse adnc n trup, gorila url de durere i turbare.
n acea frntur de secund, biatul nv la ce folosete jucria lui ascuit i
strlucitoare, iar cnd bestia l trase dup ea la pmnt, sfiindu-l i lovindu-l, Tarzan mplnt
de mai multe ori lama, pn-n plasele, n pieptul ei.
Gorila, luptndu-se n felul neamului su, i aplica lovituri cumplite cu laba deschis i-i
sfia carnea de pe beregat i de pe piept cu colii ei de cremene.
O clip, n furia luptei nverunate, se rostogolir amndoi pe jos. Braul sfrtecat i
nsngerat mnuia din ce n ce mai slab lama tioas a cuitului, apoI. Cu o zvcnire spasmodic

micul trup nepeni i Tarzan, tnrul Lord Greystoke, se prvli n nesimire pe vegetaia moart
i putrezit care inea loc de covor n cminul su. Jungla.
O mil mai departe, n pdure, tribul auzise teribilul strigt ele provocare al gorilei i dup
cum i era obiceiul cnd amenina vreo primejdie, Kerchak i adun supuii, pe de o parte ca
msur de reciproc aprare mpotriva unui vrjma comun, ntruct gorila putea s fac parte
dintr-un grup mai numeros, pe de alta pentru a constata dac toi ai lui sunt prezeni.
Curnd se vzu c Tarzan lipsea, dar Tublat se mpotrivi cu drzenie s i se trimit vreun
ajutor. Nici Kerchak nu avea prea mult simpatie pentru ciudatul pui de pripas, aa c-i ddu
ascultare lui Tublat i pn la urm, nlnd din umeri, se ntoarse la mormanul de frunze pe
care-i fcuse culcu.
Dar Kala era de alt prere; de fapt, de ndat ce-i ddu seama c Tarzan este absent, nu
sttu pe gnduri i o rupse la fug printre ramurile mpletite, spre locul de unde se mai auzeau
nc desluit strigtele gorilei.
Se lsase ntunericul i o lun timpurie i sulia razele strvezii, tind umbre stranii,
groteti, prin frunziul dens al pdurii. Ici-colo, razele scnteietoare i croiau drum pn la
pmnt, dar n cea mai mare parte nu fceau dect s intensifice, prin contrast, bezna de iad a
adncurilor junglei.
Ca o fantom uria, Kala nainta fr zgomot din ramur n ramur; ba alergnd vioaie
de-a lungul unei crengi mai lungi, ba legnndu-se n gol la captul alteia, pentru a-i face vnt s
sar pe un copac mai ndeprtat, n cursa-i grbit spre scena acelei tragedii despre care
cunoaterea ei asupra vieii de jungl o avertiza c se mplinise ntr-un loc aflat la mic distan.
Urletele gorilei ddeau de veste c era ncletat ntr-o lupt pe via i pe moarte cu un
alt locuitor al slbaticei pduri. Deodat strigtele amuir i o tcere de mormnt se ls peste
jungl. Kala rmase nedumerit, cci glasul lui Bolgani se nlase n cele din urm n strigtul
agoniei i al morii, dar nu desluise nici un alt sunet care s-i fi ngduit s-i dea seama cine era
adversarul fiarei.
tia c n-ar fi fost cu putin ca micul ei Tarzan s doboare o namil de goril; astfel, pe
msur ce se apropia de locul unde rsunaser zgomotele btliei, nainta cu tot mai mult bgare
de seam i n sfrit, cobor tiptil i cu mare grij pe crengile mai joase, scrutnd plin de
curiozitate bezna poleit de lun pentru a recunoate combatanii. i n cele din urm i zri
zcnd ntr-o rarite, n clar de lun mica siluet sfrtecat i nsngerat a lui Tarzan, iar
alturi, uriaa goril, ncremenit n somnul morii.
Cu un strigt rguit, Kala se repezi la Tarzan i strngnd la piept srmanul trupor plin
de snge, sttu locului s deslueasc un semn de via. l auzi vag, btile slabe ale micuei
inimi.
Cu duioie, l purt napoi prin ntunericul de smoal al junglei pn la lcaul tribului ei
i zile i nopi dup aceea rmase de veghe alturi de Tarzan, aducndu-i de mncare i de but i
alungind mutele i alte gngnii de pe rnile lui crude.
Nu tia nimic, biata de ea, de medicin sau de chirurgie. Nu putea dect s-i ling rnile
i-n felul sta i le inu curate pentru ca natura cea tmduitoare s-i poat mplini mai repede
opera.
La nceput, Tarzan nu voia s mnnce nimic i tot timpul se zbtea i se zvrcolea n
delirul febrei. Nu tnjea dect dup ap, pe care Kala i-o aducea n singurul chip n care se
pricepea ea; purtnd-o n propria-i gur. Nici o mam omeneasc n-ar fi putut da dovad de mai
mult jertf de sine i devotament dect a vdit aceast srman fptur fa de micul orfan de
pripas pe care soarta i-l zvrlise n grij.

n cele din urm, febra sczu i biatul ncepu s se ntremeze. Nici o vicreal nu-i
scp de pe buzele-i strns lipite, cu toate c durerea rnilor era o adevrat cazn.
O fie de piept i fusese sfrtecat n aa fel, c apruser coastele dezgolite, trei dintre
ele fiind sfrmate de cumplitele izbituri ale gorilei. Unul din brae i fusese aproape amputat de
dinii uriai i o bucat mare de beregat fusese sfiat, dezvelindu-i vena jugular, care scpase
ca prin minune de flcile bestiale.
Tarzan ndura suferina n tcere, cu stoicismul fiarelor care-l crescuser, preferind s se
trasc la o parte din calea celorlali i s se cuibreasc ntr-un tufi de ierburi nalte, dect s-i
nfieze mizeria.
i plcea s-o aib alturi numai pe Kala, dar acum c rnile i se mai lecuiser, plecase i
ea ntr-o expediie mai lung, n cutarea hranei; cci n timpul bolii lui Tarzan, devotatul animal
mncase doar att ct s-i in sufletul i ajunsese s arate de parc era propria-i nluc.
7. LUMINA CUNOATERII.
Dup un timp care i se pru lung ct o eternitate, micul suferind fu din nou n stare s se
in pe picioare i din acea clip, ntremarea lui fu att de rapid, nct o lun mai trziu era la fel
de viguros i de vioi ca i mai nainte.
n timpul convalescenei revzuse de multe ori n minte lupta cu gorilele i primul lui
gnd a fost s regseasc minunata arm care-l fcuse ca dintr-un nevolnic disperat i biruit, s
ajung superior acelei puternice fiare teroarea junglei.
De asemenea, inea neaprat s se ntoarc la caban i s continue investigarea
minunatului ei coninut.
Aadar, ntr-o diminea, devreme, porni de unul singur n cutrile sale. Dup puin
descoperi oasele curite de carne ale ultimului su adversar i alturi, ngropat n parte sub
frunzele czute, gsi cuitul nroit de rugin din pricina expunerii la umezeala pmntului i
de sngele uscat al gorilei.
Lui Tarzan nu-i plcu aceast schimbare a suprafeei lucioase i sclipitoare, dar continua
s fie o arm la fel de formidabil, pe care avea de gnd s-o foloseasc ori de cte ori i se va ivi
prilejul. i ddu seama c nu va mai trebui s fug n fata toanelor crudului Tublat.
O clip mai trziu era la caban si, dup un scurt timp, deschise din nou lactul i intra.
Prima lui preocupare fu s nvee mecanismul lactului, ceea ce izbuti examinndu-l cu deamnuntul n timp ce usa era deschis, astfel ca s-i poat da seama ntocmai ce anume ncuia
ua i n ce fel i da drumul la atingerea lui. Descoperi c putea nchide i ncuia ua i pe
dinuntru i fcu acest lucru pentru a nltura orice posibilitate de a fi atacat n timpul cercetrilor
sale.
ncepu o explorare sistematic a cabanei, dar atenia i fu n curnd atras de crile ce
preau s exercite o stranie i puternic influen asupr-i, aa nct nu mai avu rbdare de nimic
altceva n faa mirajului fermecatei enigme pe care i-o ofereau tlcurile lor.
Printre alte volume se gseau acolo un abecedar, nite istorioare cu poze pentru copii,
numeroase cri ilustrate, precum i un mare lexicon. Le examina pe toate, dar pozele l atrgeau
cel mai mult, cu toate c ciudaii gndcei negri care umpleau paginile acolo unde nu erau poze i
strneau mirarea i cel mai adnc interes.
Ghemuindu-se pe vine la masa construit de tatl lui, cu trupuorul neted, armiu i
despuiat, aplecat peste crile inute n minile subiri i viguroase, cu coama de pr lung, negru,
czndu-i de jur mprejurul capului frumos modelat i peste ochii inteligeni, Tarzan din neamul
maimuelor, micul om primitiv, oferea o imagine plin de patetism i de sperane n acelai timp,
o figur alegoric a orbecirii primare prin bezna ignoranei ctre lumina cunoaterii.

Faa lui mic era absorbit n studiu, pentru c, ntr-un fel ceos, nebulos, se treziser n
parte rudimentele unei gndiri menite s-i dezvluie cheia i rezolvarea misterioasei probleme a
micilor gndcei.
n minile lui se afla un abecedar deschis la poza unei maimue mici, asemntoare cu el,
dar acoperite, cu excepia minilor i a feei, cu o blan ciudat, colorat cci aa socotea el a fi
haina i pantalonii. Sub poz erau cinci gndcei:
BIAT.
i mai descoperise n textul aceleiai pagini c cei cinci gndcei se repetau mereu, n
aceeai niruire.
Mai observ un fapt anume c rareori aprea cte un gndac singur; i c acelai
gndcei se repeta de multe ori, cteodat singur, dar cel mai des n tovria altora.
ntoarse ncet paginile, scrutnd pozele i textele pentru a gsi o repetare a combinaiei
BIAT. n cele din urm o recunoscu sub poza altei maimue mici care semna cu el, nsoit de
un animal ciudat, pe patru picioare, ca acalul i chiar semnnd destul de bine cu acesta.
Dedesubtul pozei, gndceii erau grupai astfel:
UN BIAT I UN CINE.
Iat-le deci din nou, cele cinci gngnii care nsoeau ntotdeauna mica maimu.
i n felul sta, Tarzan nainta foarte, foarte ncet, cci, fr s tie, se nhmase la o
munc tare anevoioas o sarcin care, dumneavoastr sau mie, s-ar putea s ni se par
imposibil aceea de a nva s citeti fr s ai cea mai mic idee despre litere sau despre
limbajul scris, sau cea mai mic idee c exist asemenea noiuni.
Sarcina nu fu ndeplinit ntr-o zi, nici ntr-o sptmn, nici ntr-o lun, nici ntr-un an;
dar, ncet, nespus de ncet, dup ce sesiz tlcul acelor gndcei, nv, aa nct, cnd mplini
cincisprezece ani, cunotea feluritele combinaii de litere care desemnau fiecare dintre pozele
abecedarului, precum i una sau dou dintre ilustraiile crilor.
Despre nelesul i folosirea articolelor i conjunciilor, a verbelor, adverbelor i
pronumelor avea o idee foarte nelmurit.
ntr-o zi, pe cnd mplinise doisprezece ani, descoperi nite creioane ntr-un sertar
necunoscut pn atunci, aflat sub tblia mesei i zgriind cu unul din ele lemnul, constat cu
ncntare c lsa o dr neagr n urm-i.
Folosi cu atta srguin noua jucrie, nct n curnd suprafaa mesei deveni un labirint
de rotocoale i linii trase la ntmplare, iar vrful creionului se toci pn ajunse la teaca de lemn.
Atunci lu un alt creion, dar de ast dat cu o int precis: avea s ncerce s reproduc unele
dintre gngniile acelea care se crau pe paginile crilor.
Era o sarcin grea, cci inea creionul aa cum apuci minerul unui pumnal, ceea ce nu
contribuie prea mult la uurina scrisului sau la putina de a descifra rezultatele. Dar persevera
luni ntregi, atunci cnd avea posibilitatea s vin la caban pn cnd, n cele din urm, prin
experimentri repetate, gsi o poziie de inere a creionului care-i ngduia s-l mnuiasc i s-l
controleze mai uor, aa nct reui cel puin s reproduc grosolan cteva dintre gngnii.
n felul acesta se apropie de scris. Copiind gndceii, nv nc un lucru numrul lor;
i cu toate c nu i putea numra n felul nostru, totui i form noiunea de cantitate, baza
socotelilor lui aritmetice alctuind-o numrul degetelor de la o mn.
Cercetarea celorlalte felurite cri l convinse c descoperise toate soiurile de gndcei
folosii n combinaiile cel mai des repetate i pe acetia i putea aranja cu mare uurin n
ordinea potrivit, datorit frecvenei cu care parcursese alfabetul din abecedarul ilustrat.

Instruirea lui Tarzan progresa, dar cele mai mari descoperiri le afl n depozitul
inepuizabil al uriaului lexicon ilustrat, pentru c nva mult mai mult prin mijlocirea pozelor
dect a textului, chiar dup ce deprinsese semnificaia gndceilor.
Cnd descoperi aranjamentul cuvintelor n ordine alfabetic, fu ncntat s caute i s
gseasc acele combinaii cu care era familiarizat, iar cuvintele ce le urmau, definiiile, l
cluzir mai departe n labirintul erudiiei.
La aptesprezece ani tia s citeasc abecedarul i cunotea adevratul i minunatul tlc al
gngniilor.
i nu se mai ruina de trupul lui neacoperit de pr sau de trsturile omeneti, pentru c
acum raiunea i spunea c el face parte dintr-o alt ras dect prietenii lui slbatici i proi. El
era O-M, n timp ce ei erau M-A-I-M-U--E. tia, de asemenea, c btrna Sabor era L-E-O-A-IC-A, c Histah era -A-R-P-E, iar Tantor E-L-E-F-A-N-T. i aa nv s citeasc.
De aici ncolo, progresul fu rapid. Cu ajutorul marelui dicionar i cu inteligena ager a
unei mini sntoase, nzestrat ereditar cu faculti superioare de gndire, izbuti s ghiceasc
ceea ce nu putea nelege i de cele mai multe ori, intuiiile lui erau foarte aproape de adevr.
Au intervenit multe ntreruperi n nvtura lui Tarzan, pricinuite de deprinderile nomade
ale tribului, dar chiar i atunci cnd se gsea departe de cri, mintea lui istea continua s
scormoneasc misterele fascinantei sale ndeletniciri.
Fii de coaj de copac ori frunze late sau chiar poriuni de pmnt gola i serveau drept
caiete pe care-i cresta, cu vrful cuitului de vntoare, leciile pe care le nva. Dar, n timp cei urma nclinaia de a soluiona tainele bibliotecii, nu neglija nici ndatoririle mai aspre ale vieii.
i exersa laul i se antrena cu pumnalul lui tios, pe care se nvase s-l ascut frecndu-i
muchia pe pietroaie late.
De la venirea lui Tarzan ncoace, tribul se mrise, cci, sub conducerea lui Kerchak,
izbutiser s nspimnte celelalte triburi de pe teritoriul lor din jungl, aa c aveau hran din
belug, iar n urma incursiunilor de prad puse la cale de vecinii lor, nu sufereau dect prea puine
pierderi sau aproape niciuna.
Prin urmare, tinerii masculi, odat ajuni la maturitate, socoteau c-i mai comod s-i ia
perechea din propriul lor trib sau, n cazul cnd capturau o femel dintr-un alt trib, s-o aduc tot
n grupul lui Kerchak, trind n bun nelegere cu el, dect s ncerce s se statorniceasc pe cont
propriu sau s lupte pentru supremaie cu temuta cpetenie.
Cteodat, vreun membru al tribului, mai feroce dect semenii si, se lsa ispitit de
aceast din urm alternativ, dar nu se gsise nc maimua vrednic s smulg laurii victoriei din
mina brutal i crncen a lui Kerchak.
Tarzan avea o poziie special n trib, il socoteau unul de-al lor i totui ntr-un tel
deosebit. Masculii mai btrni fie c-l ignorau cu desvrire, fie c-l urau cu atta nverunare,
nct, de n-ar fi fost nzestrat cu miraculoasa-i agerime i iueal i de nu s-ar fi bucurat de
vajnica oblduire a uriaei Kala, i-ar fi fcut de petrecanie nc de pe vremea cnd era copil.
Tublat era dumanul lui cel mai neclintit i totui, datorit lui Tublat, cnd Tarzan atinse
vrsta de treisprezece ani, persecuiile vrjmailor si ncetar brusc i fu lsat n pace, cu
excepia momentelor cnd vreunul din ei i pierdea minile, prad unuia dintre acele stranii,
slbatice accese de furie care pun stpnire pe masculii multor specii fioroase ale junglei. Dar n
acele momente, nimeni nu era n siguran.
n ziua cnd Tarzan i dobndi dreptul de a fi respectat, tribul se adunase ntr-un mic
amfiteatru natural aflat ntr-o viroag ncercuit de coline, pe care jungla n-o cotropise cu
nclceala ei de liane i vrejuri crtoare. Spaiul deschis avea o form aproape circular. De jur
mprejur se ridicau giganii puternici ai pdurii netirbite, iar mpletitura de vegetaie mrunt era

att de ndesat ntre trunchiurile uriae, nct singurul mijloc de a ptrunde n mica aren erau
sprturile dintre ramurile de sus ale copacilor.
Aici, tribul se ntrunea adeseori, fiind ferit de ntreruperi, n centrul amfiteatrului se afla
una din acele ciudate tobe de pmnt, construit de antropoide n vederea unor bizare ritualuri,
ale cror cadene au fost auzite de oameni n fortreele junglei, dar la care nici un ochi omenesc
n-a asistat vreodat.
Muli cltori au vzut asemenea tobe ale gorilelor i unii dintre ei au auzit bubuitul
btilor i larma slbaticelor, straniilor zaiafeturi ale acestor stpni ai junglei, dar Tarzan, Lord
Greystoke, este, fr ndoial, unica fiin uman care a luat parte la dezlnuitele, nebunetile,
ameitoarele orgii ale Dum-Dum-ului.
Din aceast celebrare primitiv au izvort nendoielnic toate formele modernelor
ceremonialuri bisericeti i statale, cci ndrt, prin irul veacurilor fr de numr, pn la cele
mai ndeprtate bastioane ale unei omeniri abia mijite, abraii i proii notri strbuni au dansat
ritualul Dum-Dum-ului, n sunetele tobelor de pmnt, sub strlucirea vie a lunii tropicale, n
inima junglei crunte, la fel de nealterat azi cum era i n privelitile mpienjenite, de
nenchipuit, ale acelei demult uitate nopi, dintr-un trecut demult mort, cnd primul dintre
strmoii notri zbrlii i-a fcut vnt, balansndu-se pe o crac i s-a oprit pe gazonul moale al
primului loc de ntrunire public.
n ziua cnd Tarzan scp de hruielile cu care gorilele l prigoniser necrutor timp de
doisprezece din cei treisprezece ani ci numra viaa lui, membrii tribului, alctuit acum dintr-o
sum rotund, mrluiser n tcere pe terasele mai joase ale copacilor junglei, aruncndu-se
apoi fr zgomot pe solul amfiteatrului.
Ritualul Dum-Dum marca evenimentele importante din viaa tribului o victorie,
capturarea unui prizonier, uciderea vreunui stranic i sngeros locuitor al junglei, moartea unui
rege i urcarea altuia la domnie, toate acestea erau nsoite de un ceremonial prestabilit.
Astzi se srbtorea uciderea unei gorile uriae, membr a altui trib i cnd poporul lui
Kerchak intr n aren, doi masculi vnjoi aduser leul dumanului nvins.
i depuser povara n faa tobei de pmnt, apoi se ghemuir lng ea, n chip de paznici,
n timp ce restul membrilor colectivitii se pitula prin ungherele mai ierboase, ca s trag un pui
de somn pn cnd rsritul lunii avea s dea semnalul de ncepere a slbaticei orgii.
Ceasuri ntregi, peste micul lumini domni o tcere adnc, tirbit doar de notele
discordante ale papagalilor cu penaj scnteietor, de ipetele i ugu-ielile miilor de psri din
jungl, care se foiau nencetat printre orhideele n nuane vii i printre ghirlandele de flori arznd
de culoare, ce festonau miriadele de crengi, cptuite cu muchi, ale giganilor pdurii.
n cele din urm, cnd nserarea se ls peste jungl maimuele ncepur s se adune i
curnd formar un cerc mare n jurul tobei de pmnt. Femelele i copii se cinchir pe vine ntrun ir aflat n afara perimetrului cercului, iar n faa lor se rnduir masculii aduli. Dinaintea
tobei se aezar trei femei btrne, fiecare dintre ele innd n mn o crac noduroas, lung de
treizeci-treizeci i cinci de centimetri.
De ndat ce primele raze ale lunii care se nla poleir vrfurile copacilor din jur,
btrnele ncepur s loveasc ncet i uor n suprafaa rsuntoare a tobei. Pe msur ce lumina
lunii inunda amfiteatrul, btrnele nteir frecvena i fora btilor, pn cnd un bubuit slbatic
i cadenat se risipi pe mile ntregi de jungl, n toate direciile. Fiare uriae, cumplite se oprir
din hituiala, cu urechea ciulit i capul nlat, ca s asculte bubuitul monoton rspndit de DumDum-ul gorilelor.
Din cnd n cnd, cte o jivin slobozea urletul ascuit sau rgetul tuntor ca rspuns la
provocarea nspimnttorului vacarm al antropoidelor, dar niciuna nu se ncumeta s se apropie

pentru a iscodi sau a ataca, cci marile gorile, ntrunite n toat fora numrului lor, umpleau de
un adnc respect piepturile vecinilor de jungl.
Cnd vacarmul tobei atinse o intensitate aproape asurzitoare, Kerchak sri n mijlocul
cercului, ntre masculii ghemuii pe vine i toboari. Stnd n poziie vertical, i azvrli capul pe
spate i privind drept n ochi luna, care se ridicase deasupra cretetului su, ncepu s se bat cu
labele-i mari i proase peste piept i s scoat strigtul lui rscolitor i nspimnttor.
O dat, de dou ori, de trei ori, strigtul cumplit rsun n solitudinea clocotitoare a acalei
lumi negrit de vii i totui incredibil de moarte.
Dup aceea, lsndu-se n patru labe, Kerchak lunec fr zgomot de jur mprejurul
cercului deschis, ndeprtndu-se ct mai mult de hoitul depus n faa tobei-altar, dar inndu-i
pe tot parcursul acestui tur ochii mici, cruzi, roii i haini, pironii asupra mortciunii.
Atunci sri n aren un alt mascul i repetnd strigtele oribile ale regelui, l urm pas cu
pas. I se altur apoi altul, mereu altul, ntr-o succesiune rapid, pn cnd ntreaga jungl
reverber rezonanele aproape necurmate ale strigtelor setoase de snge.
Era provocarea i nceputul vntorii.
Cnd toi masculii aduli se niruir n coloana dansatorilor, ncepu atacul.
Kerchak, nfcnd o bt uria din mormanul aflat la ndemn, se npusti furios asupra
gorilei moarte, zdrobind hoitul cu o lovitur ngrozitoare i scond n acelai timp mrielile i
grohiolile pregtitoare de lupt. Bubuitul tobei se ntei paralel cu frecvena loviturilor, iar
rzboinicii, dup ce se apropiar unul cte unul de victima acelui atac i-i aplicar lovitura de
mciuc, se prinser n vrtejul nebun al Dansului Morii.
Tarzan fcea parte din hoarda slbatic dnuitoare. Trupul su armiu, musculos, vrstat
de drele nduelii ce sclipeau n lumina lunii, strlucea. Suplu i graios printre namilele
grosolane, greoaie proase din jur.
Niciuna dintre fiinele acelea nu era mai misterioas dect el n gesturile ce mimau
vntoarea, niciuna nu era mai feroce n slbticia atacului, niciuna nu srea cu atta sprinteneal
n aer, n Dansul Morii.
Pe msur ce intensitatea i repeziciunea btilor de tob sporeau, dansatorii preau s se
mbete de ritmul drcesc i de urletele lor bestiale. opielile i salturile se nteeau, de pe colii
dezgolii picurau balele, boturile i piepturile erau mprocate de spum.
Timp de jumtate de or straniul dans continu, pn cnd, la un semn al lui Kerchak,
bubuitul tobelor amui i femelele-toboari se strecurar iute prin irul dansatorilor ctre cercul
exterior al spectatorilor cinchii pe vine. i atunci, toi ca unul, masculii tbrr asupra leului
prefcut de loviturile lor ntr-un soi de terci pros.
Flcile lor se bucurau arareori de cantitatea de carne pe care ar fi rvnit-o, aa nct finalul
potrivit al slbaticei orgii era desftarea cu hoitul unui animal de curnd ucis; prin urmare, nu se
gndeau acum dect la un singur lucru: devorarea fostului vrjma.
Dini uriai se nfipser n carne, despicnd hlci enorme, cele mai puternice dintre gorile
obinnd bucile cele mai alese, n timp ce fiarele mai slbnoage, date la o parte de gloata
mncilor ce se zbteau i grohiau, ateptau un prilej s se furieze ca s se nfrupte i ele din
vreo delicates scpat pe jos sau s terpeleasc vreun ciolan rmas, nainte ca ntreg ospul s
se fi isprvit.
Tarzan jinduia dup carne i avea nevoie de ea chiar mai mult dect maimuele.
Descinznd dintr-o ras de carnivori, Tarzan avea impresia c niciodat n via nu-i
astmprase pe deplin pofta de hran animal; aadar, acum, trupuorul lui zvelt i croi drum n
nvlmeala de gorile aate, devoratoare strduindu-se s obin o porie mai mare dect cea pe
care i-ar fi putut-o ctiga fora lui. Cuitul de vntoare al tatlui su necunoscut i atrna la old,

ntr-o teac mpletit de el dup modelul uneia vzute n pozele comorilor lui livreti. n cele din
urm ajunse pn la delicatesa ce se topea vznd cu ochii i cu ajutorul cuitului su ascuit, i
tie o porie mai generoas d: it sperase, un ntreg bra pros ce ieea la iveal de sub picioarele
puternicului Kerchak, att de absorbit n exercitarea prerogativelor de lcomie regal, nct nici
nu observ actul de lse-majest.
Aadar, micul Tarzan se strecur de sub masa gorilelor n plin competiie, strngndu-i
la piept hidoasa prad.
Printre cei ce fceau zadarnic cerc n jurul petrecreilor era i btrnul Tublat. Fusese
printre primii la osp, dar se retrsese cu o halc bun, ca s-o devoreze n linite, iar acum
ncerca s-i croiasc din nou drum.
Aa se face c-l vzu pe Tarzan cnd, din vlmagul ce se nghesuia, se mbrncea i se
mpingea; biatul rsri strngndu-i prada cu hotrre la piept. Ochii mici, ca de porc, foarte
apropiai i injectai ai lui Tublat scprar scntei de ur cnd se aintir asupra obiectului
aversiunii lui. n acelai timp ns licri n el pofta hulpav strnit de halca delicioas aflat n
posesia biatului. Dar i Tarzan i zri la fel de iute principalul inamic i ghicind ce-avea bestia
de gnd s fac, sri sprinten spre cercul femeilor i al copiilor, ncercnd s se ascund printre
ei. Tublat ns se inu dup el, aa nct biatul nu putu s se piteasc i-i ddu seama c va
trebui s-o ia la fug de-a binelea.
Iute ca fulgerul, goni spre arborii din jur i cu un salt dibaci, se prinse de o creang mai
joas, nti cu o singur mn, apoi, lundu-i comoara n dini, se car repede ct mai sus,
urmat ndeaproape de Tublat.
Sus, tot mai sus, se nl ctre vrful unduitor al unui mre monarh al pdurii, unde
greoiul lui hituitor nu cuteza s-l urmeze. Acolo se coco, mprocnd cu zeflemele i sudlmi
bestia turbat, spumegnd, care rmsese la aisprezece metri mai jos.
i atunci Tublat i iei din mini. Cu urlete i rgete nfiortoare, se azvrli la pmnt,
printre femele i copii, nfigndu-i colii uriai ntr-o duzin de gturi micue i spintecnd buci
de carne de pe spinrile i piepturile femelelor ce-i picau n gheare.
n strlucirea clarului de lun, Tarzan fu martor la ntregul nebunesc spectacol de furie
turbat. Apoi masculii uriai din centrul arenei ncepur s simt dinii de fier ai semenului lor
nnebunit i toi ca unul, se mistuir n tenebrele pdurii care se apleca amenintor asupr-le.
n afar de Tublat, nu mai rmsese n amfiteatru dect o singur femel, ce alerga iute
cutnd refugiu n arborele unde se cocoase Tarzan, dar pe urmele ei venea bicisnicul Tublat.
Femela era Kala i de ndat ce Tarzan i ddu seama c Tublat o ajunge din urm, se ls n jos,
din ram n ram cu iueala pietrei care se rostogolete, ndreptndu-se spre mama lui adoptiv.
Kala se afla sub crengile cele mai joase i deasupra ei sta pitulat Tarzan, ateptnd desfurarea
cursei.
Kala fcu un salt, apucndu-se de o crac joas, dar aproape c atrna deasupra cretetului
lui Tublat, care o ajunsese. Totui s-ar fi putut salva, ns deodat se auzi un scrnet, un prit i
craca se rupse proiectnd-o drept n capul lui Tublat, pe care-l dobor la pmnt. ntr-o clip,
amndoi fur iar n picioare, dar, orict ar fi fost de iui, Tarzan i ntrecu, astfel nct bestia
nfuriat se pomeni fa-n fa cu copilul-om care se interpuse, aprnd-o pe Kala.
Nimic nu putea fi mai pe placul bestiei i cu un rnjet de triumf, se npusti asupra micului
Greystoke. Dar dinii lui nu apucar s se nfig n carnea armie. O mn viguroas i nfac
grumazul pros n timp ce mna cealalt mplnt de dousprezece ori un tios cuit de vntoare
n pieptul uria. Loviturile cdeau iute ca fulgerul i nu se oprir dect atunci cnd Tarzan simi
trupul moale prbuindu-se sub el.

Cnd hoitul se prvli la pmnt, Tarzan din neamul maimuelor i puse piciorul pe
grumazul vrjmaului su de o via i nlndu-i ochii ctre luna plin, i azvrli pe spate
capul tnr i mndru i slobozi slbaticul i nfiortorul strigt al tribului su.
Unul cte unul, membrii tribului lunecar din ascunziurile lor de prin arbori i fcur
cerc n jurul lui Tarzan i al dumanului su nvins. Cnd se adunar cu toii, Tarzan li se adres:
Eu sunt Tarzan! strig el. Sunt un stranic omortor! Cu toii s-l respectai pe Tarzan
din neamul maimuelor i pe Kala, mama lui. Niciunul dintre voi nu e att de puternic ca Tarzan.
Dumanii lui sa se pzeasc!
Privind drept n ochii haini, roii ai lui Kerchak, tnrul Greystoke se plesni cu palmele
peste pieptu-i robust i slobozi din nou ptrunztorul su strigt de sfidare.
8. VNTORUL DIN COPAC.
A doua zi dup noaptea Dum-Dum-ului, tribul o porni ncet prin pdure, napoi spre
coast.
Leul lui Tublat zcea n locul unde se prbuise, cci supuii lui Kerchak nu mncau
niciodat morii din tribul lor.
Marul era o tacticoas expediie pentru agonisirea hranei. Fructe de palmier, prune
cenuii, banane i mango se gseau din belug, ca i ananas slbatic i uneori, mici mamifere,
psri, ou, reptile i insecte. Alunele erau sfrmate ntre flcile lor viguroase sau, cnd se
dovedeau prea tari, le sprgeau strivindu-le ntre dou pietre.
Odat, btrna Sabor le tie calea, fcndu-i s se mprtie la adpostul crengilor nalte,
cci, dac leoaica le respecta numrul i dinii ascuii, gorilele, la rndul lor, aveau aceeai stim
fa de nverunata-i i drza-i ferocitate.
Pe o crac mai joas, era aezat Tarzan, chiar deasupra maiestuoasei i mldioasei siluete
care-i croia drum n tcere prin jungla deas. Biatul azvrli c-un ananas n acest vechi duman
al tribului su. Fiara se opri i rsucindu-se, i ainti privirile asupra chipului batjocoritor de
deasupra ei.
Agitndu-i mnioas coada, i dezveli dinii galbeni, cscndu-i buzele mari ntr-un
mrit groaznic, care-i zbrci botul epos ntr-o sumedenie de ncreituri i anuri dese i-i
strnse pleoapele pn ce ochii ajunser dou dungi nguste de furie i ur. Ciulindu-i urechile,
privi drept n ochii lui Tarzan din neamul maimuelor i scoase urletul ei de provocare, aprig i
strident. De la adpostul crengii, copilul-maimu i rspunse cu strigtul lui nfricotor. O clip,
cei doi se privir n tcere, apoi uriaa pisic se ntoarse n jungla care o nghii, precum nghite
oceanul o pietricic.
Dar n mintea lui Tarzan ncoli un plan teribil. Ucisese pe crncenul Tublat; nu nsemna
oare c e un mare lupttor? Deci avea s ia urma puternicei Sabor ca s-o mcelreasc i pe ea.
Va fi i un nentrecut vntor.
n adncul inimii lui palpita dorina arztoare de a_i acoperi goliciunea cu h-a-i-n-e,
pentru c nvase din cartea lui cu poze c toi o-a-m-e-n-i-i sunt mbrcai, n timp ce m-a-i-mu--e-l-e, g-o-r-i-l-e-l-e i celelalte vieti umbl despuiate.
Deci hainele erau, desigur, un semn de mreie; emblema superioritii omului asupra
tuturor celorlalte animale, pentru c, desigur, nu putea exista alt raiune ca s pori lucrurile
acelea oribile.
Cu multe luni n urm, pe cnd era mult mai mic, rvnise la pielea lui Sabor, leoaica, sau
a lui Numa, leul, sau a lui Sheeta, leopardul, pentru a-i acoperi trupul lipsit de pr, ca s nu mai
semene cu Histah, arpele; dar acum era mndru de pielea lui neted, care dovedea c el se trage
dintr-o ras puternic, iar dorinele-i contradictorii i anume aceea de a umbla gol pentru a-i

vdi, cu trufie, obria i aceea de a se conforma obiceiurilor rasei lui, purtnd straie hidoase i
stnjenitoare, precumpneau rnd pe rnd.
n timp ce tribul nainta agale prin pdure, dup trecerea fioroasei Sabor, capul lui Tarzan
zbrnia de planul mre al uciderii inamicului i zile n ir, aproape c nu se gndi la altceva.
Dar n ziua de care vorbim, atenia i fu curnd atras de ntmplri mai imediate.
Deodat, totul n pdure ncremeni ca n miez de noapte; zgomotele junglei amuir,
copacii rmaser neclintii, ca paralizai, n ateptarea unui dezastru iminent. Toat natura atepta
i ateptarea nu fu lung.
Slab, din deprtare, se auzi un vaiet nbuit i trist. Se apropie din ce n ce, rsunnd tot
mai puternic. Arborii falnici se nclinar la unison, ca apsai n jos de o mn gigantic. Din ce
n ce mai mult se prosternar spre pmnt i totui nu se auzea nimic dect vaierul adnc i
rscolitor al vntului. Apoi, brusc, giganii junglei se dezdoir, plesnind cu vrfurile lor vzduhul,
ntr-un mnios protest asurzitor. Din norii nvrtejii, plumburii, ce atrnau deasupra, ni o
lumin vie, orbitoare. Canonada tunetelor i revrs cumplita provocare. i se porni
potopul,iadul se dezlnui peste jungl.
Tribul, drdind de frig din pricina ploii reci, se cuibri la rdcina copacilor mari.
Fulgerele, sgetnd i fichiuind bezna, iluminau o clip crengi zvrcolindu-se, ramuri flfind,
trunchiuri ncovoindu-se.
Din cnd n cnd, cte un antic patriarh al pdurii secerat de trsnet, se prbuea ntr-o
mie de ndri printre arborii din jur, smulgnd dup el o puzderie de crengi sau de vecini mai
mruni i sporind nclcita harababur a junglei tropicale.
Crengi mari i mici, spintecate de slbticia uraganului, se prvleau n vegetaia
zbuciumat, semnnd moarte i distrugere printre nenumraii nefericii locuitori ai lumii de jos,
dens populate.
Ceasuri i ceasuri furia uraganului se desctua fr ntrerupere, iar membrii tribului se
cuibrir unul n altul, tremurnd de fric. Ameninai de arborii i de crengile ce se prbueau i
ncremenii de exploziile luminoase ale fulgerelor i de rgetele tunetelor, se pitular jalnic, pn
ce furtuna trecu.
Sfritul fu la fel de brusc ca i nceputul. Vntul se opri, soarele ncepu s strluceasc,
natura porni iar s surd.
Frunzele i ramurile, perlate de stropi i petalele ude ale florilor luxuriante strlucir n
toat splendoarea zilei care se reinstaurase. i aa precum uita Natura, uitar i copiii ei. Viaa
activ i relu cursul, ntocmai ca nainte de bezn i de spaim.
Dar Tarzan avu o revelaie care-i lmuri misterul h-a-i-n-e-l-o-r. Ce bine s-ar fi simit sub
pielea groas a lui Sabor! i astfel, aventura cpt un nou imbold.
Vreme de cteva luni, tribul cutreier pe lng plaja unde se gsea cabana lui Tarzan i
studiile i rpir cea mai mare parte din timp, dar, ori de cte ori o pornea prin pdure, avea funia
pregtit i numeroase fur animalele mai mici care czur n capcana laului.
Odat latul se nfur pe grumazul scurt al lui Horta mistreul i zvrcolirile lui nebuneti
pentru a se elibera l rsturnar pe Tarzan de pe craca pe care edea n ateptare i de pe care i
azvrlise colacul spiralat. La zgomotul cderii lui, ndesatul mistre se ntoarse i vznd ce prad
lesnicioas era o tnr maimu i propti capul n piept i se repezi nebunete la biatul uimit.
Din fericire, Tarzan nu se lovise cznd, deoarece aterizase ca o pisic, pe cele patru labe
larg desfcute, ca s amortizeze ocul. ntr-o clip fu n picioare i srind cu agilitatea maimuei
care era, se ag de o creang joas, punndu-se la adpost n timp ce dedesubt Horta, mistreul,
ddea iure n van.
n acest fel, Tarzan nv din experien limitele ca i posibilitile ciudatei sale arme.

Cu acest prilej pierduse o funie lung, dar i dduse seama c, dac n locul mistreului, lar fi dobort Sabor jos din copac, deznodmntul ar fi putut s fie foarte diferit, cci atunci, fr
ndoial i-ar fi pierdut i viaa.
i trebuir multe zile ca s mpleteasc o nou funie, ns cnd, n cele din urm, o isprvi,
se duse dinadins la vntoare i zcu n ateptare, ascuns n frunziul stufos al unei crengi imense,
chiar deasupra crrii bttorite ce ducea la ap.
Cteva jivine mici trecur pe dedesubt, nevtmate. Nu dorea un atare vnat lipsit de
importan. Avea nevoie de un animal viguros, ca s ncerce eficiena noului su plan.
ntr-un trziu se art cea pe care Tarzan o cuta; cu muchii supli jucndu-i sub pielea
lucitoare, gras i lustruit, venea Sabor, leoaica. Labele-i mari, cptuite cu pernie, clcau
moale i fr zgomot pe poteca ngust. i inea gtul ncordat, ntr-o continu alert; coada
lung i se mica ncet, unduind graios.
Se apropia, mai mult, tot mai mult, de locul unde se chircise Tarzan din neamul
maimuelor, cumpnind n mn capetele funiei sale lungi.
Ca o statuie de bronz, nemicat ca moartea, sttea Tarzan. Sabor trecu pe sub el. Un pas
mare, al doilea, al treilea, apoi laul czu n tcere spre ea.
O clip, colacul lrgit i atrn deasupra cplui ca un arpe uria, apoi, cnd jivina ridic
privirile ca s afle ce-i cu fonetul frnghiei, laul i ncercui gtul. Cu o smucitur iute, Tarzan
trase funia fixnd laul de grumazul lucios, apoi se apuc vrtos cu amndou minile de suportul
su.
Sabor czuse n capcan. Cu o sritur, fiara surprins se ntoarse spre jungl, dar Tarzan
n-avea s piard a doua oar o funie din aceleai motive ca prima dat. Trsese nvminte din
experiena lui. Leoaica nu apuc s fac nici jumtate din al doilea salt, cnd simi laul
strngndu-i-se n jurul gtului: descrise o adevrat tumb n aer i czu pe spate cu un zgomot
greu. Tarzan legase zdravn captul funiei de trunchiul copacului pe care sta crat.
Pn aici, planul lui reuise de minune, ns, cnd nfc funia, proptindu-se ntr-o
crcna trainic, descoperi c una era s legi de copac colosul acela cuprins de furie turbat, care
se zbtea apucnd cu ghearele, mucnd i urlnd, i alta s-o poi spnzura.
Greutatea btrnei Sabor era imens i cnd se opintea pe labele-i uriae, nimeni dect
Tantor, elefantul, n-ar fi putut-o urni.
Leoaica se ntoarse pe poteca de unde putea acum s-l vad pe autorul infamiei la care
fusese supus. Scond un rcnet de turbare, se npusti brusc nspre Tarzan, executnd un salt n
aer, dar cnd trupul su masiv atinse craca pe care sttuse cocoat biatul, ia-l de unde nu-i.
Tarzan se crase sprinten pe o ramur mai mic, la apte metri mai sus de captiva
nfuriat. O clip, Sabor rmase suspendat de craca de jos, n timp ce Tarzan i btea joc de ea
i-i zvrlea n nas crengue i ramuri. Dup un timp, fiara se ls din nou pe pmnt i Tarzan
cobor iute i prinse iar funia; dar Sabor descoperise c ceea ce o reinea era doar o frnghie
subire i apucnd-o ntre flcile masive, o retez nainte ca Tarzan s fi putui strnge a doua oar
laul sugrumtor.
Biatul era foarte necjit. Planul lui bine ticluit se duse-se de rpa, aa nct se aez,
mulumindu-se s strige i s se strmbe la fptura care urla dedesupt.
Ceasuri ntregi Sabor se nvrti pe sub copac, nainte i napoi; de patru ori se ghemui,
apoi i lu vnt srind spre spiriduul care se zbenguia deasura ei, dar cu tot atta succes ca i
cnd ar fi ncercat s prind n gheare vntul amgitor ce murmura printre vrfurile ramurilor.
n cele din urm, Tarzan osteni de atta joac i scond un sfidtor urlet de adio, zvrli un
fruct prguit care plesni, moale i lipicios, drept n mutra mritoare a inamicului, apoi biatul

urc iute la treizeci de metri deasupra solului, legnndu-se din copac n copac, pn cnd,
curnd, ajunse n mijlocul alor si.
Aici povesti amnuntele aventurii lui, mpieptndu-se i fudulindu-se n asemenea hal,
nct i impresion pn i vrjmaii cei mai nverunai, n timp ce Kala opia de bucurie i de
mndrie.
9. OM CU OM.
Tarzan din neamul maimuelor i duse mai departe, timp de civa ani, existena n
jungl, fr prea mari schimbri dect c deveni mai viguros i mai nelept i nv din crile
lui tot mai multe lucruri despre lumile stranii ce se gseau pe undeva, n afara pdurii primitive.
Pentru el, viaa nu era niciodat monoton sau lent. ntotdeauna exista Pisah, petele care
trebuia prins prin numeroasele ruri i lacuri, apoi Sabor i crudele ei neamuri care te ineau
venic treaz ddeau savoare fiecrei clipe petrecute pe pmnt. Foarte des l hituiau ele, dar i
mai des Tarzan era cel care le hituia i cu toate c niciodat nu izbutir s-l ating cu ghearele
lor aprige i ascuite, totui de multe ori s-a ntmplat s fie att de aproape, nct n-ai fi putut
strecura o frunz mai groas ntre labele lor i pielea lui neted. Ager era Sabor, leoaica, ageri
erau Numa i Sheeta, dar Tarzan din neamul maimuelor era iute ca fulgerul.
Cu Tantor, elefantul, se mprieteni. Cum? Nu m ntrebai. Dar era fapt cunoscut printre
locuitorii junglei c n multe nopi scldate de lun, Tarzan din neamul maimuelor i Tantor,
elefantul, se plimbau mpreun, iar prin locurile bttorite, Tarzan clrea cocoat pe spinarea
larg a lui Tantor.
n aceti ani, Tarzan petrecu multe zile n cabana tatlui su, unde zceau nc, neatinse,
osemintele prinilor lui i scheletul puiului Kalei. La optsprezece ani, citea curgtor i nelegea
aproape tot ce citea n numeroasele i feluritele volume de pe rafturi.
De asemenea putea s scrie cu litere de tipar repede i limpede, dar scrisul de mn nu-l
cunotea, cci, dei printre comorile lui se aflau i cteva caiete, n caban gsise att de puine
lucruri scrise n englez, nct nu vedea de ce i-ar bate capul s nvee i aceast form de
caligrafie, cu toate c de descifrat, cu trud, o putea descifra.
Aadar, l gsim la optsprezece ani, un tnr lord englez care nu putea vorbi englezete,
dar care tia s citeasc i s scrie n limba matern. Nu vzuse nici o alt fiin omeneasc n
afar de propria-i persoan, cci regiunea limitat pe care o strbtea tribul su nu era udat de
ruri mari care s atrag triburile de btinai din interior.
Dealurile nalte o nchideau pe trei laturi, iar pe a patra oceanul. inutul era populat de
lei, leoparzi i erpi veninoi. Netirbitele-i labirinturi de jungl nclcit nu ispitiser pn acum
nici un pionier din rasa uman s-i calce hotarele.
Dar ntr-o zi, n timp ce Tarzan din neamul maimuelor edea n cabana tatlui su,
ptrunznd n misterele unei noi cri, vechea tihn a junglei sale fu zdruncinat pentru totdeauna.
La grania ndeprtat dinspre rsrit se ivise, pe coama unui deal jos, o stranie procesiune
rnduit n monom. n frunte veneau cincizeci de rzboinici negri, narmai cu sulie subiri de
lemn, ale cror vrfuri fuseser clite n foc mocnit i cu arcuri lungi i sgei otrvite. Pe spate
purtau scuturi ovale, din nas le atrnau inele uriae, iar n clii lnoi ce le acopereau easta erau
nfipte mnunchiuri de pene viu colorate. Fruntea le era tatuat cu trei linii paralele colorate, iar
pe piept aveau trei cercuri concentrice. Dinii galbeni fuseser pilii pn cptaser vrf ascuit,
iar buzele crnoase, proeminente, sporeau grozvia nfirii lor. n urm veneau cteva sute de
femei i copii, cele dinti purtnd pe cretet mormane de oale de gtit, unelte de buctrie i
filde. Ariergarda o formau o sut de rzboinici, aidoma celor din avangard.
Alctuirea coloanei vdea c se temeau mai mult de un atac ce-ar fi putut veni din spate,
dect de orice duman necunoscut ce s-ar fi putut ivi din fa; i de fapt aa era, pentru c fugeau

de ostaii omului alb care-i hruise att de amarnic ca s le ia cauciucul i fildeul, nct ntr-o
bun zi s-au rsculat mpotriva cuceritorilor i au mcelrit un ofier alb i un mic detaament din
trupele lui de negri.
Zile n ir se osptar cu carnea acestora, dar ntr-o noapte, un detaament mai puternic
nvli peste aezarea lor, ca s rzbune moartea camarazilor, n acea noapte, soldaii negri ai
omului alb avur carne din belug i aceast rmi a unui trib odinioar puternic se furiase
prin jungla ntunecoas, pornind spre necunoscut i spre libertate.
Dar ceea ce nsemna libertate i goana dup fericire pentru aceti negri slbatici, nsemna
consternare i moarte pentru muli dintre locuitorii noului lor cmin.
Timp de trei zile, mica hoard mrlui ncet prin inima pdurii necunoscute pe unde nu
clcase picior de om, pn cnd, n sfrit, n cea de-a patra zi, n zori, ddur peste un loc, la
malul unui rule, unde vegetaia prea ceva mai rar dect ntlniser pn atunci.
Rmaser aici s-i ncropeasc o nou aezare i o lun mai trziu, locul era despdurit,
colibele i gardurile de pari ridicate, bananierii, ignama i porumbul plantate, iar vechea via i
reluat cursul n noul cmin. Aici nu existau oameni albi soldai i nici cauciuc sau filde care s
trebuiasc strns pentru supraveghetorii haini i nerecunosctori.
Luna se schimbase de mai multe ori pe cer pn ce negrii s cuteze a se aventura pe
meleagurile din jurul noului lor sat. Civa dintre ei czuser prad btrnei Sabor i deoarece
jungla miuna de feline crude i nsetate de snge, de lei i leoparzi, rzboinicii de culoarea
abanosului oviau s se avnte prea departe de adpostul gardurilor de pari.
Dar ntr-o zi, Kulonga, fiul btrnului rege Mbonga, pribegi departe, prin labirinturile
dense dinspre apus. Pea cu luare-aminte, lancea-i subire fiind pregtit de atac, iar scutul
prelung, oval, strns cu hotrre n mna stng, lipit de trupul su neted de abanos. n spate purta
arcul, iar n tolba de deasupra scutului, un mnunchi de sgei subiri, drepte, bine unse cu o
substan vscoas, neagr ca smoala, care fcea ca neptura vrfului lor ascuit ca un ac s fie
mortal.
Noaptea l surprinse pe Kulonga departe de palisadele din jurul satului stpnit de tatl
su, dar, nzuind s se ndrepte tot mai departe spre apus, se car pe o creang bifurcat dintrun arbore nalt, i njgheb o platform rudimentar i se ghemui s doarm.
Trei mile mai ncolo spre apus dormea tribul lui Kerchak.
A doua zi n zori, gorilele se aflau n plin activitate, cotrobind prin jungl n cutare de
hran. Tarzan, dup obiceiul lui i ndrept cercetrile n direcia cabanei, aa nct, vnnd n
tihn pe drum, cnd ajungea la plaj avea burta plin.
Gorilele se rspndi ser n toate direciile, fie cte una, fie cte dou sau cte trei, dar nu
mai departe de raza n care puteau auzi un semnal de alarm.
Kala o pornise agale spre rsrit, pe o potec bttorit de elefani, i era foarte ocupat s
rstoarne crengi czute i buturugi putrezite, cutnd gndaci i ciuperci gustoase, cnd atenia i
fu atras de un zgomot neobinuit.
Crarea se ntindea dreapt pe vreo cincizeci de metri n faa ei i la capt, pe sub tunelul
de ramuri boltite, vzu naintnd spre ea o creatur stranie i nspimnttoare.
Era Kulonga.
Kala nu mai zbovi o clip, ci, rsucindu-se, o lu grbit ndrt pe crare. Nu alerga;
dup deprinderile neamului ei, cnd nu era strnit, cuta mai curnd s evite dect s fug.
Pe urmele ei venea Kulonga. Acestuia i se oferea un prilej de a se nfrupta cu carne. Dac
o ucidea, s-ar fi putut ospta din belug toat ziua. Grbi pasul, cumpnindu-i sulia, gata s-o
arunce. La o cotitur a potecii, vzu din nou gorila, pe alt fie dreapt. Mna care inea sulia se

trase ndrt, muchii se bulbucar iute ca fulgerul sub pielea lucioas. Braul se avnt nainte,
sulia zbur spre Kala.
Lovitur ratat. Dar i zgrie coapsa. Cu un strigt de furie i durere, gorila se repezi la
clul ei. ntr-o clip, copacii se frngeau sub greutatea neamurilor ei, legnndu-se n plin
goan, din crac n crac, spre scena luptei, ca rspuns la chemarea Kalei.
Cnd gorila se npusti asupr-i, Kulonga i ncorda arcul i cu incredibil repeziciune,
potrivi o sgeat. Trgnd vergeaua mult ndrt, i trimise proiectilul otrvit drept n inima
uriaului antropoid. Scond un rcnet nfiortor, Kala se prbui cu faa n jos, sub privirile
uluite ale celor din tribul ei.
Tunnd i urlnd, gorilele ddur s se repead la Kulonga, dar prevztor, omul fugea de
rupea pmntul, ca o antilop speriat. Cunotea ferocitatea acestor fpturi crude, proase i nu
dorea dect s atearn ct mai multe mile cu putin ntre el i ele. l urmrir o bun bucat de
drum, gonind prin copaci, dar n cele din urm, una cte una abandonar cursa i se ntoarser la
locul tragediei.
Niciuna dintre ele, cu excepia lui Tarzan, nu vzuse vreodat un om i se ntrebau ce fel
de creatur o fi aceea care le invadase jungla.
De pe plaja ndeprtat, lng mica lui caban Tarzan auzi ecourile slabe ale luptei i
dndu-i seama c se petrecea ceva grav n tribul lui, o porni grbit n direcia zgomotelor. Cnd
sosi, gsi ntregul trib adunat i sporovind de zor n jurul leului mamei sale ucise.
Durerea i furia lui Tarzan nu cunoscur margini, i slobozea mereu strigtul de
provocare. Se izbea cu pumnii n pieptu-i robust, apoi se arunca peste trupul Kalei i hohotea,
dnd drumul la dureroasa jale adunat n inima lui singuratic.
A pierde unica fiin de pe aceast lume care i-a artat cndva iubire i afeciune era
pentru Tarzan cea mai mare suferin pe care o cunoscuse vreodat. i ce dac fusese o goril
aprig i hidoas! Pentru Tarzan, Kala fusese bun, fusese frumoas! Asupra ei revrsase, fr si dea seama, toat adoraia, respectul i dragostea pe care un copil normal le nutrete pentru
mama lui. Nu cunoscuse nici-cnd alt mam, astfel nct i druise Kalei, n tcere, tot ceea ce i
s-ar fi cuvenit blondei i fermectoarei Lady Alice, dac aceasta ar fi trit.
Dup prima izbucnire de durere, Tarzan se stpni i ntrebnd pe membrii tribului cine
fusese de fa la omor, afl tot ceea ce vocabularul lor srac i putu comunica.
I-a fost totui de ajuns. i vorbir despre o maimu neagr, ciudat, fr pr, creia-i
creteau pene n cap i care trimisese moartea dintr-o ramur subire, iar apoi fugise cu iueala lui
Bara, antilopa, spre soare-rsare.
Tarzan nu mai sttu pe gnduri i srind pe crengile copacilor, o porni grbit spre pdure.
Cunotea erpuirile crrii elefanilor pe unde o luase la fug ucigaul Kalei, aa c tie direct
prin jungl ca s-i ain calea rzboinicului negru, care, de bun seam, urma sinuozitile
potecii.
La old i atrna cuitul de vntoare al necunoscutului su printe, iar pe umr lunga lui
funie ncolcit. Un ceas mai trziu, cobor din nou pe crare i lsndu-se pe vine, cercet
pmntul cu atenie.
n noroiul moale de pe malul unui pria gsi urme de tlpi, la fel cu cele care pn
acum, din ntreaga jungl, numai picioarele lui le lsaser; att c erau mult mai mari dect
urmele lui. Inima ncepu s-i bat nvalnic. S-ar putea oare s urmreasc un OM unul din
propria-i ras?
Dou iruri de urme indicau direcia opus. Deci prada lui trecuse pe acolo n drumu-i de
ntoarcere, n vreme ce examina urma nou, o mic frm de pmnt se desprinse de pe

marginea formei de talp i czu n scobitura uor ntiprit n noroi ah, urma era foarte
proaspt, probabil c prada lui trecuse de foarte puin timp prin acel loc.
Tarzan se car din nou n copaci i sprinten, fr zgomot, porni n vitez, urmrind de
sus crarea. Abia parcursese o mil, cnd ddu peste rzboinicul negru, care sttea ntr-un
lumini. inea n mn un arc suplu, n care potrivise una dintre sgeile lui purttoare de moarte.
n fa, dincolo de micul lumini, se afla Horta, mistreul, cu capul proptit n piept, cu colii
nspumai, gata s atace.
Tarzan privi cu uimire la strania fptur care se gsea dedesubtul su att de asemntor
lui ca form i totui att de diferit la fa i la culoare. n crile sale vzuse o poz de NEGRU,
dar ce deosebire ntre figura aceea tiprit, mat, moart i trupul acesta de abanos lucitor,
pulsnd de via.
n timp ce omul sta acolo cu arcul ncordat, Tarzan l recunoscu nu numai ca NEGRU, dar
i ca ARCA, asemenea celui din cartea cu poze.
A PENTRU ARCA.
Ce minunat! Aat de descoperirea lui, Tarzan fu ct p-aci s-i trdeze prezena. Dar
dedesubtul Iui, lucrurile ncepeau s se precipite. Braul negru, musculos, trgea de arc; Horta,
mistreul, se npusti i n clipa aceea, negrul slobozi sgeata otrvit, iar Tarzan o vzu zburnd
cu iueala gndului i ptrunznd n pieptul epos al mistreului.
Abia se desprinsese sgeata din arc, c tnrul Kulonga i pregti o a doua, dar Horta,
mistreul se repezi att de fulgertor la el, nct biatul n-avu timp s-o lanseze. Dintr-un salt,
negrul sri dincolo de fiara turbat i rsucindu-se pe clcie cu o nemaipomenit repeziciune,
mplnt o a doua sgeata n spinarea animalului. Dup care, Kulonga sri n arborele cel mai
apropiat.
Horta se roti o dat, cutnd s-i atace dumanul dar abia fcu doisprezece pai, c se
cltin pe picioare i czu ntr-o rn. O secund, muchii i se ncordar i i se relaxar
spasmodic, apoi rmase nemicat.
Kulonga cobor din copac. Cu ajutorul unui cuit care-i atrna la old, tie cteva felii
mari din carnea mistreului i drept n mijlocul crrii, aprinse un foc la care fripse carnea,
osptndu-se apoi dup placul inimii. Restul mistreului l ls acolo unde se prbuise.
Tarzan asista la toate acestea, plin de interes. Dorina de a-l ucide pe negru i frigea
pieptul, dar dorina de a nva era mai puternic. Avea s urmreasc un timp fptura aceea, ca
s afle de unde venea. Va putea s-l ucid n tihn mai trziu, cnd negrul va lsa deoparte arcul
i sgeile mortale.
Dup ce Kulonga i isprvi ospul i se fcu nevzut pe o cotitur a drumeagului, Tarzan
cobor n tcere pe pmnt. i tie i el cteva buci din carnea lui Horta, dar nu le fripse.
Mai vzuse el foc, ns numai cnd Ara, fulgerul, lovise cte un arbore. Faptul c o
fptur a junglei putuse face acei coli roii i galbeni ce mncau lemnul pn nu mai rmnea
dect pulbere din el l mir din cale afar pe Tarzan, care, pe de alt parte, nu nelegea de fel de
ce rzboinicul negru i stricase buntate de osp, muindu-l n dogoarea vtmtoare. Poate c
Ara era prieten cu arcaul si, n felul sta i mpriser hrana ntre ei.
Dar, fie cum o fi, Tarzan n-avea de gnd s strice o mncare bun ntr-un chip att de
prostesc, aa nct nfulec o mare cantitate de carne crud, ngropnd restul hoitului lng crare,
ca s-l poat gsi la ntoarcere.
Dup care, Lordul Greystoke i terse degetele unsuroase de coapsele goale i lu iar
urma lui Kulonga, fiul lui Mbonga regele; n acest timp, n ndeprtata Londra un alt Lord
Greystoke, refuza indignat cotletele, trimindu-le napoi buctarului-ef al clubului pentru c nu

erau destul de bine fripte, iar dup ce-i isprvi dejunul, i muie degetele ntr-o cup de argint cu
ap parfumat, uscndu-i-le apoi cu un ervet de damasc alb ca zpada.
Tarzan l urmri ziua ntreag pe Kulonga, dndu-i trcoale prin copaci, ca un duh ru. l
mai vzu de dou ori azvrlindu-i sgeile morii o dat n Dango, hiena i a doua oar n
Manu, maimua. De fiecare dat, animalul murea aproape instantaneu, cci otrava lui Kulonga era
foarte proaspt i foarte primejdioas.
n timp ce se inea la o distan sigur pentru prada lui, Tarzan se gndi mult la aceast
grozav metod de a ucide. tia prea bine c numai neptura mic a vrfului sgeii nu era de
ajuns ca s le vin att de repede de hac slbticiunilor junglei, care, adeseori, n lupta cu vecinii
lor, i sfiau carnea, se zgriau cu ghearele i se mpungeau nfiortor, pentru ca apoi s se
tmduiasc de fiecare dat. Nu, exist o anumit tain legat de achiile astea subiri de lemn
care aduc moartea doar cu o simpl zgrietur! Trebuie s vad despre ce-i vorba.
n noaptea aceea, Kulonga dormi n crcna unui arbore maiestuos, iar sus, mult mai sus
dect el, se ghemui Tarzan din neamul maimuelor.
Cnd Kulonga se detept, constat c arcul i sgeile i dispruser. Rzboinicul negru
era furios i speriat, dar mai mult speriat dect furios. Scotoci pmntul dedesubtul copacului i
scotoci n copac, deasupra pmntului; dar nici urm de arc, de sgei sau de tlharul nocturn.
Kulonga era ngrozit. Sulia o azvrlise n Kala i nu o mai putuse lua napoi; i acum,
cnd arcul i sgeile pieriser, nu avea nici o arm de aprare n afar de cuit. Singura lui
speran era s ajung n satul lui Mbonga ct mai repede, bizuindu-se pe iueala picioarelor. Era
ncredinat c nu mai are mult pn acas, aa c-o apuc pe crare cu pas grbit.
Dintr-o mas dens de frunzi, civa iarzi mai n spate, rsri Tarzan din neamul
maimuelor, pndind de zor, n tcere.
Arcul i sgeile lui Kulonga fuseser legate, n siguran, sus n vrful unui arbore uria,
de pe care Tarzan cojise cu lama cuitului o fie mare de scoar, aproape de rdcin, apoi
frnsese pe jumtate o creang, lsnd-o s atrne la vreo optsprezece metri distan de pmnt.
Astfel i cresta el urmele n pdure i-i marca ascunztorile.
n timp ce Kulonga i continua drumul, Tarzan se apropie din ce n ce, pn ajunse s
cltoreasc chiar deasupra cretetului negrului. n mna dreapt i inea funia ncolcit; era
pregtit s ucid.
Momentul fu amnat numai din pricin c Tarzan voia s se asigure de destinaia spre
care se ndrepta rzboinicul i n curnd fu rspltit, deoarece nu trecu mult i n faa lor se ivi o
rarite ntins, la captul creia se aflau multe vizuini ciudate.
Cnd fcu aceast descoperire, Tarzan se gsea chiar deasupra lui Kulonga. Pdurea se
sfrea brusc i dincolo de ea se ntindeau dou sute de iarzi de ogor cultivat, fcnd legtura
ntre jungl i sat.
Tarzan trebuia s acioneze repede, altfel prada i scpa; dar antrenamentul vieii lui lsa
att de puin spaiu ntre decizie i aciune n clipa cnd se ivea vreo primejdie, nct ntre una i
cealalt n-ar fi ncput nici mcar umbra unui gnd.
Aadar, cnd Kulonga iei din ntunecimea junglei, un colac de funie subire erpui
asupr-i, pornind de pe craca cea mai de jos a unui arbore puternic, aflat chiar la marginea
domeniilor lor Mbonga; fiul regelui nu apuc s fac nici ase pai n lumini, cnd un fel de la i
se nfur iute n jurul gtului.
Att de repede i trase Tarzan prada, nct strigtul de alarm al lui Kulonga i se opri n
gtlej. Ajutndu-se cu amndou minile, Tarzan l tr ndrt pe negrul care se zbtea, pn
cnd l ls spnzurat de gt, n aer; apoi se car pe o crac mare, trgndu-i victima, care ins

se zvrcolea, n adpostul frunziului unui copac. Aici leg zdravn funia de o ramur tare i
scobornd din copac, i nfipse cuitul de vntoare n inima lui Kulonga; Kala era rzbunat.
Tarzan l cercet cu luare-aminte pe negru, cci nu mai vzuse pn atunci o fiin
omeneasc n carne i oase. Privirile i fur atrase de cuit i de teaca lui. De asemenea, l fermec
o brar de aram prins n jurul gleznei, pe care i-o transfer la piciorul su. Cercet i admir
tatuajul de pe frunte i de pe piept. Se minun de dinii pilii. Rsuci pe toate feele i i nsui
podoabele de pene, apoi se pregti s coboare spre a-i vedea de treburi, ntruct lui Tarzan din
neamul maimuelor i se fcuse foame i avea la dispoziie carne; carne de vnat, care, conform cu
etica junglei, putea fi mncat.
Cum l-am putea condamna, dup ce norme, pe acest om-maimu, cu inima, capul i
trupul unui gentleman englez i cu deprinderile unei fiare slbatice? Pe Tublat, care-l urse i pe
care-l urse, l ucisese n lupt dreapt i totui nici o clip nu-i trsnise prin minte s mnnce
carnea lui Tublat. Ideea l-ar fi revoltat cum ne revolt pe noi canibalismul.
Dar cine era Kulonga de nu putea fi mncat asemenea lui Horta, mistreul, sau lui Bara,
antilopa? Era altceva dect una dintre nenumratele slbticiuni ale junglei, care se pndesc una
pe alta pentru a-i astmpra pntecele lihnit?
Deodat ns, o ciudat ndoial i opri mna. Nu-l nvaser crile lui c el era OM? i
ARCAUL nu era i el OM? Oare oamenii mncau oameni? Vai. Nu tia. Atunci, de ce aceast
ovial? ncerc nc o dat s treac la treab, dar brusc l npdi un val de grea. Nu nelegea
de ce. Tot ce tia era c nu putea s mnnce carnea acestui om negru i astfel, instinctul ereditar,
vechi de milenii, zdrnici imboldurile animalice ale acestei fiine ignorante i-l salv de la
nclcarea unei legi universale de a crei existen nu avea habar.
Cobor la iueal trupul lui Kulonga pe pmnt, i scoase laul i o porni din nou prin
copaci.
10. FANTOMA FRICII.
Cocoat ntr-un arbore seme, Tarzan privea satul de colibe acoperite cu stuf, aflat dincolo
de terenul cultivat. Vzu c, la unul din capete, pdurea atingea satul i se ndrept spre acel loc,
mnat de curiozitatea arztoare de a vedea animale din rasa lui, de a nva mai multe despre
deprinderile lor i de a cerceta vizuinile ciudate n care triau.
Existena lui primitiv printre aprigile slbticiuni ale junglei nu-i lsa loc pentru nici o
urm de ndoial c aceste fpturi ar putea fi altceva dect dumani. Asemnarea nfirii nu-l
ndemn s-i fureasc vreo idee greit asupra primirii ce i s-ar fi fcut dac ar fi fost descoperit
de aceste fiine, primele din rasa lui pe care le vzuse vreodat.
Tarzan din neamul maimuelor nu era un sentimental. i nu tia nimic despre fria dintre
oameni. Toate vieuitoarele care nu fceau parte din tribul su i erau dumani de moarte, cu
cteva excepii dintre care Tantor, elefantul, constituia exemplul cel mai deosebit.
Tarzan i ddea seama de toate acestea fr rutate sau ur. A ucide era legea de baz a
lumii slbatice n care tria. Plcerile lui primitive erau puine la numr, dar cea mai mare dintre
acestea era s hituiasc i s ucid, astfel nct le acorda i celorlali dreptul de a nutri aceleai
dorine ca i dnsul, chiar dac obiectul vntorii lor l-ar fi constituit propria lui persoan.
Viaa lui ciudat nu-l fcuse nici ursuz, nici sngeros. Faptul c-i plcea s ucid i c
ucidea cu un rs vesel pe buzele-i frumoase, inea de cruzimea sa nativ. De cele mai multe ori
ucidea ca s-i procure hran, iar cnd ucidea din rzbunare sau pentru a se apra, o fcea fr
istericale, ca un profesionist care nu admite nici o uurin.
Prin urmare, acum cnd se apropia cu bgare de seam de ctunul lui Mbonga, era
peregatit sau s ucid sau s fie ucis. Se furia cu neobinuit pruden, cci Kulonga l fcuse s

nutreasc un deosebit respect pentru achiile acelea ascuite ce aduceau att de repede i fr gre
moartea.
n cele din urm se opri la un arbore mare cu frunziul des i mpovrat cu ghirlande de
uriae plante agtoare. n acest umbrar de neptruns, aezat deasupra satului. Tarzan se ghemui,
privind scenele ce se desfurau jos, mirndu-se de fiecare aspect al acestei viei noi, ciudate.
Pe ulia satului alergau i se zbenguiau copii goi. Cteva femei pisau banane uscate n
piulie rudimentare de piatr, n timp ce altele plmdeau turte din fina cernut. Afar, pe
ogoare, mai putea vedea alte femei spnd, plivind sau culegnd. Toate purtau n jurul oldurilor
cingtori din ierburi uscate i erau mpopoonate cu brri de alam i de aram la glezne, brae
i ncheieturile minilor. n jurul multor grumazuri tuciurii atrnau fire de srm curios mpletite,
n vreme ce alte femei erau mpodobite cu inele uriae ce le atrnau de nas.
Tarzan din neamul maimuelor se uita din ce n ce mai uimit la aceste stranii fpturi. Vzu
i brbai moind la umbr, n timp ce la marginea cea mai ndeprtat a luminiului ntrezri din
cnd n cnd rzboinici narmai ce preau s pzeasc satul mpotriva unor dumani care i-ar fi
putut ataca prin surprindere.
Tarzan observ c numai femeile munceau. Nicieri nu se vedea urm de brbat care s
lucreze pmntul sau s ndeplineasc muncile gospodreti ale satului.
n cele din urm, privirile-i czur asupra unei femei aflate chiar sub copacul lui. Avea n
fa un mic ceaun, aezat deasupra unui foc mocnit i n care clocotea o past groas, roiatic,
vscoas. Alturi, lng femeie, se afla de o parte un maldr de sgei din lemn ale cror capete
aceasta le nmuia pasta clocotit, aezndu-le apoi pe un stelaj de crengi de cealalt parte.
Tarzan din neamul maimuelor era fascinat. Aici zcea taina cumplitei fore a micuelor
nuiele folosite de ARCA. Observ grija deosebit a femeii ca nici un strop din pasta aceea s
nu-i ating minile i la un moment dat, cnd o pictur i sri pe deget, o vzu nfundndu-i
mna ntr-un vas cu ap i apoi tergnd iute stropul cu un pumn de frunze.
Tarzan nu tia nimic despre otrvuri, dar mintea lui ager i spuse c pasta aceea ucide i
nu mica sgeat, care nu era dect mesagerul ce o ducea n trupul victimei.
Ce i-ar mai fi plcut s aib un snop din achiile acelea purttoare de moarte! Dac femeia
i-ar fi prsit numai o clip ndeletnicirea, el ar putea s se lase iute n jos, s terpeleasc un
mnunchi i apoi, ct ai clipi, s se care napoi n copac.
n timp ce ncerca s ticluiasc un plan pentru a-i distrage atenia, auzi un rcnet slbatic
venind dinspre lumini. Privi ntr-acolo i vzu un rzboinic negru stnd chiar sub copacul n
care, cu o or nainte, l omorse pe ucigaul Kalei.
Negrul striga i i flutura sulia deasupra capului. Din cnd n cnd arta ctre ceva ce
zcea pe jos, n faa lui.
Pe dat se strni mare zarv n sat. Brbai narmai ddur buzna afar din interiorul
multor colibe i o pornir n goan mare de-a curmeziul luminiului, ctre santinela alarmat. n
urma lor se bulucir btrnii, femeile i copii, pn cnd, ntr-o clip satul rmase pustiu.
Tarzan din neamul maimuelor tiu c gsiser strvul inamicului su, dar lucrul acesta l
interesa mult mai puin dect faptul c n sat nu mai rmsese nimeni care s-l mpiedice s-i
nsueasc o parte din sgeile aflate dedesubtul lui. Repede i fr zgomot, se ls la pmnt
lng ceaunul cu otrav. O clip rmase nemicat, ochii lui vioi i istei iscodind perimetrul
cuprins ntre palisade. Nu se vedea ipenie de om. Privirea i se opri apoi la ua deschis a unei
colibe nvecinate. O s-i arunce ochii nuntru, i spuse Tarzan i se apropie tiptil de cldirea
scund, acoperit cu stuf, Rmase o clip afar, trgnd cu urechea. Nu se auzea nici un zgomot
i se strecur n semintunericul din ncpere.

Pe perei atrnau arme: sulii lungi, cuite cu forme ciudate, dou scuturi nguste. n
centrul ncperii era o oal de gtit, iar n fund un culcu meterit din ierburi uscate, acoperit cu
rogojini mpletite care, de bun seam, slujeau proprietarului drept pat i aternut. Pe jos se
nirau cteva tigve omeneti.
Tarzan din neamul maimuelor pipi fiecare obiect, cumpni n mn suliele, le
adulmec, deoarece el vedea n mare msur i cu nrile sale sensibile i experimentate. Hotr
s-i nsueasc una din vergelele acelea lungi i ascuite, dar nu o putea lua acum, din cauza
sgeilor pe care avea de gnd s le nface.
Pe msur ce desprindea obiectele din perete, Tarzan le trntea, claie peste grmad, n
mijlocul ncperii. Deasupra mormanului puse oala de gtit, rsturnat, iar peste oal aez o
tigv rnjit pe care o ncunun cu podoabele de cap ale tnrului Kulonga. Dup aceea se ddu
un pas ndrt, i privi opera i rse. Tarzan din neamul maimuelor tia s guste o glum.
Dar de afar se auzeau glasuri i bocete pline de jale i vicreli. Rmase surprins.
ntrziase prea mult? Se repezi n pragul uii i privi n josul uliei, spre palisad.
Btinaii nu se vedeau nc, dei i auzea limpede apropiindu-se dinspre ogoare. Probabil
c erau foarte aproape. Cu iueala fulgerului, sri din u drept la maldrul de sgei. Dup ce
adun attea cte putea s care sub un bra, rsturn dintr-o lovitur de picior ceaunul clocotit i
se fcu nevzut n frunziul de sus, chiar n clipa cnd btinaii intrar pe poarta de la cellalt
capt al uliei. Apoi se opri ca s observe cele ce se petreceau jos, cocoat n copac asemenea unei
psri slbatice, gata s-i ia zborul la primul semn de primejdie.
Btinaii umpluser ulia, patru dintre ei purtnd trupul nensufleit al lui Kulonga. n
urma cortegiului se trau femeile, care scoteau ipete ciudate i vicreli lugubre. naintar pn
la coliba lui Kulonga, care era chiar aceea devastat de Tarzan.
Nici ase oameni nu apucaser s peasc pragul, cnd nvlir afar ntr-o nvlmeal
slbatic i viermuitoare. Ceilali din spate se grbir s se adune. Urmar gesticulri aate,
degete care artau spre colib, plvrgeal; apoi mai muli rzboinici se apropiar i privir
nuntru.
n cele din urm intr n colib un btrn cu braele i picioarele ncrcate cu ornamente
de metal i cu un colan din schelete de mini omeneti atrnndu-i pe piept.
Era Mbonga, regele, tatl lui Kulonga.
Scurt timp domni o tcere deplin, apoi Mbonga se ridic n picioare, faa lui hd
oglindind o expresie de furie amestecat cu fric superstiioas. Rosti cteva cuvinte, adresnduse rzboinicilor adunai acolo i o clip mai trziu, oamenii se mprtiar prin tot satul, pornind
s scotoceasc n amnunime fiecare colib i fiece colior din interiorul palisadelor.
Abia ncepuse investigarea, cnd fu descoperit ceaunul rsturnat i furtul sgeilor
otrvite. Nu descoperir ns nimic altceva i cteva minute mai trziu, n jurul regelui se
nghesui un grup de slbatici nfricoai.
Mbonga nu putu s le lmureasc niciunul din straniile fenomene care avuseser loc.
Descoperirea cadavrului, cald nc, al lui Kulonga chiar la hotarul ogoarelor sale, acolo de unde
satul l-ar fi putut auzi cu uurin njunghiat i despuiat chiar n pragul cminului tatlui su,
era un lucru destul de misterios n sine; dar aceste din urm nfiortoare surprize din sat, petrecute
chiar n coliba rposatului Kulonga, le umpleau inimile de groaz i fceau s ncoleasc n
minile lor cele mai superstiioase explicaii.
Se adunaser n grupuri mici, vorbind n oapt i rostogolindu-i ntruna ochii, cu priviri
speriate, aruncate peste umr.
Tarzan din neamul maimuelor i urmri un timp din adpostul copacului nalt. n purtarea
lor erau multe lucruri pe care nu le putea nelege, cci el nu tia nimic despre superstiii i nu

avea dect o vag idee despre fric, de orice fel ar fi fost ea. Soarele se ridicase n cumpna
cerului. Tarzan nu-i luase nc gustarea de diminea i avea de strbtut multe mile pn la
locul unde pitise delicioasele rmie ale lui Horta, mistreul. Aa nct ntoarse spatele satului
lui Mbonga i se mistui n citadela frunzoas a pdurii.
11.REGELE MAIMUELOR
Inc nu se inserase cnd ajunse la trib, dei zbovise pe drum ca s dezgroape i s se
desfete cu rmiele mistreului slbatic, pe care la dosise cu o zi nainte i ca s dezlege arcul i
sgeile lui Kulonga din copacul unde le ascunsese.
Un Tarzan bine echipat cobor dintre crengi, n mijlocul tribului lui Kerchak. Cu mare
fal, istorisi glorioasele lui aventuri i art prada cucerit. Kerchak mormi i ntoarse spatele,
cci era gelos pe acest membru al tribului su. n mintea lui ngust i bicisnic, el cuta un
pretext ca s-i reverse ura asupra lui Tarzan.
A doua zi, de ndat ce mijir zorii, Tarzan ncepu s fac exerciii cu arcul i sgeile. La
nceput ddu gre aproape la fiecare tragere, dar n cele din urm nv s-i cluzeasc
proiectilele cu mare ndemnare i o lun mai trziu, era un arca destul de bun; dar dobndirea
acestei dexteriti l costase aproape ntreaga provizie de sgei.
Tribul continua s gseasc vnat bun n vecintea plajei aa nct Tarzan din neamul
maimuelor i alterna exerciiile de tragere cu arcul, cu cercetarea micii, dar alesei colecii de
cri a tatlui su.
Cam n aceast perioad, tnrul englez gsi jn fundul unui dulap din caban o caset de
metal. Cheia era n deschiztoarea casetei i cteva clipe de examinare i experimentare i
rspltir rbdarea izbutind s descuie cu succes micul sipet. Gsi nuntru o fotografie
nglbenit a unui tnr cu obrazul neted, un medalion de aur btut n diamante ce atrna pe un
lnior de aur, cteva scrisori i o crulie.
Tarzan studie totul cu amnunime. Cel mai mult i plcea fotografia, deoarece ochii
surdeau, iar expresia feei era deschis i sincer. Fotografia nfia chipul tatlui su. l ispiti i
medalionul aa c-i trecu lniorul n jurul gtului, maimurind felul de a se mpodobi att de
obinuit printre negrii pe care-i vizitase. Pietrele preioase senteiau ciudat pe pielea lui armie,
catifelat.
Scrisorile nu putu s le descifreze deoarece nu cunotea dect prea puin sau aproape
deloc scrisul de mn, drept care le vr din nou n caset, mpreun cu fotografia i-i ndrept
atenia asupra cruliei.
Aceasta era plin, aproape n ntregime, cu un scris foarte frumos, ns, cu toate c
gndceii i erau familiari, aranjamentul i combinaia n care se niruiau i erau strine i cu
desvrire de neneles.
Tarzan se deprinsese de mult vreme s foloseasc lexiconul, dar, spre mhnirea i
nedumerirea lui, n cazul de fa acesta se dovedi lipsit de orice utilitate. Nu putu gsi nici un
cuvnt din toate cte se aflau scrise n crulie, aa c o puse la loc n caseta de metal, dar cu
hotrrea de a-i dezlega mai trziu tainele.
Nu tia Tarzan c acea crticic pstra ntre coperile ei cheia originii sale rspunsul la
ciudata enigm a ciudatei sale existene. Era jurnalul lui John Clayton, Lord Greystoke, scris n
franuzete, aa cum obinuia el.
Tarzan puse caseta la loc n dulap, dar din acea clip purta mereu n inim chipul viguros
i zmbitor al tatlui su, iar n minte, hotrrea de nenfrnt de a limpezi misterul cuvintelor
bizare din crulia neagr.
Pentru moment ns avea treburi mult mai importante, cci stocul de sgei se epuizase i
trebuia sa ntreprind neaprat o cltorie pn-n ctunul negrilor pentru a-i rennoi proviziile.

A doua zi de diminea o porni la drum i cltorind vertiginos, ajunse la lumini nainte


de amiaz i relu vechiul loc n arborele nalt i la fel ca prima dat, vzu femeile la cmp i pe
ulia satului, precum i ceaunul cu otrav clocotind drept sub el. Zcu aa ceasuri ntregi,
ateptnd un prilej s pice nevzut i s terpeleasc sgeile de dragul crora venise; dar de ast
dat nu se mai petrecu nimic care s-i ndeprteze pe negri de colibele lor. Ziua era pe sfrite i
Tarzan din neamul maimuelor tot mai sta ghemuit deasupra netiutoarei femei de la ceaun.
La un moment dat, truditoarele de pe ogoare se ntoarser. Rzboinicii vntori se ivir
din pdure i cnd toi se adunar nluntrul palisadelor, porile fur ncuiate i baricadate.
n sat, vedeai acum pretutindeni oale de gtit. Dinaintea fiecrei colibe, o femeie prezida
deasupra unei fierturi aburinde, n timp ce n fiece mn puteai vedea turte din fin de banane,
sau plcinte de manioca.
Deodat rsun o chemare dinspre marginea luminiului. Tarzan privi ntr-acolo.
Sosise un grup de vntori ntrziai, care, venind dinspre miaznoapte, mpingeau i trau
un animal ce se zbtea. Cnd se apropiar de sat, porile fur deschise, iar dup ce intrar i
poporul vzu prada vnat, un strigt slbatic se nl ctre ceruri, deoarece prada era un om.
Pe msur ce omul era trt pe ulia satului i se mpotrivea din rsputeri, femeile i copii
zvrleau ntr-nsul cu bee i pietre, iar Tarzan din neamul maimuelor, tnra i slbatica fiar a
junglei, se minun de brutalitatea celor din stirpea lui.
Din toat mpria junglei, numai Sheeta, leopardul, i tortura prada. Etica tuturor
celorlalte fiare le cerea s ofere victimelor o moarte rapid i deci plin de ndurare.
n ce privete deprinderile omeneti, Tarzan nvase din cri numai frnturi rzlee.
Cnd l urmrise pe Kulonga prin pdure, se ateptase s dea peste un ora cu case ciudate
pe roi care azvrleau nori de fum negru printr-un copac mare nfipt n acoperiul uneia dintre ele,
sau peste o mare acoperit cu uriae cldiri plutitoare, despre care nvase c se numeau n chip
felurit: vapoare i brci, nave i vase.
Fusese crunt dezamgit cnd dduse cu ochii de srcciosul ctun al negrilor, prizrit n
propria lui jungl, cu csuele sale dintre care niciuna nu atingea proporiile cabanei lui de pe
plaja ndeprtat.
Constat c oamenii acetia erau mai ri dect gorilele lui i la fel de slbatici i cruzi ca
Sabor. Tarzan ncepu s-i dispreuiasc semenii.
Acetia i legaser srmana victim de un par nalt, aproape de centrul satului, chiar n
faa colibei lui Mbonga i aici rzboinicii ncinseser o hor n jurul omului, dnuind i rcnind,
scnteindu-i cuitele i ameninndu-l cu suliele. Femeile se aezaser pe vine, ntr-un cerc mai
larg, ipnd i btnd din tobe. i aminteau lui Tarzan de Dum-Dum, aa nct tia la ce s se
atepte. Se ntreba dac aveau s-i sfie victima de vie. Gorilele nu fceau niciodat aa ceva.
Rzboinicii prini n hora din jurul prizonierului, care se nchircea, i mpresurau tot mai
strns prada pe msur ce dnuiau, furai de slbticia ritmului nnebunitor al tobelor. Deodat, o
suli ni i mpunse victima. Fu semnalul pentru alte cincizeci. Ochii, urechile, braele i
picioarele captivului fur strpunse; fiecare petic de carne ce nu acoperea un organ vital din
trupul care se zvrcolea deveni inta cruzilor lncieri.
Femeile i copiii ipau de plcere. Rzboinicii i lingeau buzele hidoase n ateptarea
ospului ce avea s urmeze i se luau la ntrecere n slbticia i grozvia mrviilor cu care-i
torturau prizonierul, contient nc.
n aceast clip, Tarzan din neamul maimuelor i ddu seama c sosise momentul
prielnic pentru el. Lumina zilei fcuse loc ntunericului unei nopi fr lun; numai focurile din
preajma victimei fuseser meninute i aruncau o strlucire sinistr peste o scen sinistr.

Uurel, biatul mldios se ls pe pmntul moale de la captul uliei, adun repede un


bra de sgei, lundu-le de ast dat pe toate, cci adusese cu el nite fibre lungi ca s le lege n
snop. Fr grab, le nfur zdravn i cnd s plece, demonul otiilor i ddu ghes. Se uit n
jur, cutnd inspiraia pentru vreun renghi pe care s-l joace acestor fiint stranii i groteti, ca ele
s-i dea seama, o dat mai mult, de prezena lui printre dnii.
Lsndu-i legtura de sgei la rdcina copacului, Tarzan se furi printre umbrele de la
marginea uliei, pn ajunse la aceeai colib unde intrase cnd fcuse prima lui vizit. nuntru
struia o bezna s-o tai cu cuitul, ns minile lui dibuir pn gsir obiectul pe care-l cuta i
fr zbav, se ndrepta iar spre u. Nu fcuse dect un pas, cnd urechea lui ager prinse
zgomotul unor pai ce se apropiau venind de afar. O clip mai trziu, silueta unei femei se
profila la intrarea colibei.
Tarzan se retrase n tcere pn la peretele din fund i mna lui pipi cuitul lung i ascuit
al lui taic-su. Femeia intr repede pn-n mijlocul colibei. Acolo se opri o secund, bjbind cu
minile n cutarea unui obiect. De bun seam, obiectul nu se gsea la locul su, deoarece
orbeci mai departe, tot apropiindu-se de peretele de care se rezema Tarzan. Era att de aproape,
nct omul-maimu simi cldura animal a trupului ei gol. Cuitul de vntoare se nl, dar n
clipa aceea femeia se ntoarse i n curnd, un ah! gutural ddu de veste c, n sfrit, cutarea
ei fusese ncununat de succes. Se rsuci pe loc i prsi coliba, iar cnd iei pe u, Tarzan vzu
c ducea n mn un cazan de gtit.
Porni pe urmele ei i iscodind din umbra uii, vzu c toate femeile din sat intrau i ieeau
din diferite colibe, purtnd oale i ceaune. Le umpleau cu ap i le aezau deasupra focurilor din
preajma epei n care atrna victima muribund, o inert i nsngerat mas de durere.
Pndind un moment cnd nu se afla nimeni n preajm, Tarzan se strecur n grab pn la
legtura lui de sgei de sub copacul uria de la captul uliei. Ca i ultima dat, rsturn ceaunul
cu otrav nainte de a sri, unduios i zvelt ca o pisic, pe crengile de jos ale gigantului pdurii.
Se car fr zgomot la mare nlime, pn gsi un loc de unde putea privi, printr-o sprtur n
frunzi, la scena ce se desfura dedesubt.
Femeile i supravegheau cazanele lor cu ap, n timp ce brbaii se odihneau, ostenii de
nebuneasca dezlnuire.
n comparaie cu ce fusese mai nainte, acum domnea linitea peste sat.
Tarzan ridic n sus obiectul pe care-l terpelise din colib i cu ndemnarea dobndit n
urma unor ani ntregi de aruncare la int cu fructe i cu nuci de cocos, l zvrli spre grupul de
slbatici. Acesta czu drept n mijlocul lor, lovindu-l pe unul dintre rzboinici n cap i
doborndu-l la pmnt: apoi se rostogoli printre femei i se opri lng masa de carne pe jumtate
mcelrit pe care o pregteau pentru osp.
O clip, toi privir cu consternare obiectul, apoi, ca la un semn, o zbughir care mai de
care spre colibele lor.
De pe pmnt, se zgia la ei, rnjind, o tigv omeneasc. Cderea acesteia din cer era un
miracol menit s le strneasc spaimele superstiioase.
i astfel, Tarzan din neamul maimuelor i prsi pe negrii cutremurai de groaz n faa
acestei noi manifestri a prezenei unei fore malefice, nevzut i nepmntean, care bntuia
pdurea din preajma satului lor.
Mai trziu, cnd descoperir ceaunul rsturnat i noul furt de sgei, li se nzri c or fi
insultat cine tie ce mare zeu, prin faptul c i-au ncropit aezarea pe acele meleaguri ale junglei
fr s-l fi mbunat mai nti. i de atunci, pentru a-l ndupleca pe zeul atotputernic, o ofrand de
hran fu depus zilnic la rdcina copacului de sub care se fcuser nevzute sgeile.

Dar smna fricii se sdise adnc i fr s-o fi tiut, Tarzan din neamul maimuelor
pusese temelia multor necazuri viitoare pentru el i pentru tribul su.
n noaptea aceea dormi n pdure, nu departe de sat i a doua zi de diminea o porni agale
n marul lui spre cas, ndeletnicindu-se pe drum s-i caute hran. Dar numai nite boabe i cte
o rm rspltir scormonelile i se simea lihnit de foame cnd, iscodind pe dup o buturug la
rdcina creia scurmase, o vzu pe Sabor, leoaica, stnd n mijloci potecii, nici la douzeci de
pai deprtare de el. Ochii mari, galbeni, erau pironii asupr-i cu o strlucire crud i nveninat,
iar limba roie lingea buzele hulpave n timp ce fiara nainta pe furi, ghemuindu-se, cu pntecele
lipit de pmnt.
Tarzan nu ncerc s fug. Fiind narmat cu ceva mai mult dect o simpl funie, el
ntmpin cu bucurie acest prilej pe care, odinioar, l pndise zile ntregi. i ncorda la iueal
arcul i potrivi o sgeat bine uns, iar cnd Sabor fcu saltul, proiectilul micu ni i o ntlni
n aer. n aceeai clip, Tarzan din neamul maimuelor se feri n lturi, iar cnd namila se prbui
la pmnt, lng el, o alt sgeat cu vrf otrvit se nfipse adnc n spinarea leoaicei.
Cu un muget nfiortor, fiara se rsuci i ddu s se npusteasc nc o dat, dar numai
pentru a primi o a treia sgeat drept n ochi; ns de ast dat se afla prea aproape de omulmaimu pentru ca acesta s se mai poat feri de prvlirea corpului.
Tarzan din neamul maimuelor se rostogoli sub greutatea dumanului su, dar innd n
mn cuitul lucitor i aplicnd lovitura de graie. O clip rmase la pmnt, apoi i ddu seama
c masa inert care zcea peste el nu mai poate vtma vreodat om sau maimu.
Se eliber anevoie de sub uriaa povar i cnd se ridic i arunc o privire spre trofeul
ndemnrii sale, fu npdit de un val de exaltare. Umflndu-i pieptul, i puse un picior pe leul
puternicului su vrjma i zvrlindu-i capul tnr pe spate, mugi nspimnttorul rcnet de
provocare al gorilei-mascul victorioase.
Pdurea rsfrnse ecourile slbaticului imn de triumf. Psrile amuir, animalele mai
mari i fiarele de prad se strecurau cu fereal, cci puini erau locuitorii junglei care s-i caute
necazuri cu marile antropoide.
i n acest timp, la Londra, un alt Lord Greystoke vorbea semenilor si n camera
Lorzilor, dar nimeni nu tremura la auzul glasului su plcut.
Sabor se dovedi o hran lipsit de savoare pentru Tarzan din neamul maimuelor, insa
foamea constitui cea mai eficient deghizare a crnii tari e cu gust rnced, aa nct, dup ce-i
umplu bine burta, omul-maimu se simi gata s doarm din nou. Dar mai nti trebuia s-o
jupoaie pe Sabor, pielea ei fusese unul dintre principalele motive pentru care Tarzan dorise
moartea leoaicei.
Jupui cu abilitate pielea imens, operaie pe care o practicase adeseori pe animale mai
mici. Dup ce isprvi, i depozit trofeul n crcna unui copac nalt i tot acolo, ncovrigndu-se
n bifurcarea altei crengi, czu ntr-un somn adnc i fr vise.
Fie din pricina nopii de nesomn, a muncii asidue sau a pntecului plin, Tarzan din
neamul maimuelor dormi tot timpul ct soarele i fcu runda pe cer i se trezi a doua zi pe la
ceasul prnzului. Se duse drept la strvul lui Sabor, dar, spre furia lui, oasele fuseser curate de
carne de ctre ali locuitori flmnzi ai junglei. O jumtate de or de drum n pas lenevos i aduse
n cale o cprioar tnr i mai nainte ca biata fptur s-i fi dat seama c se apropie un
duman, o sgeat subire i i strpunse grumazul. Veninul avu un efect att de fulgertor, nct
cprioara numai ce fcu vreo cteva salturi, c se i prbui moart n vegetaia mrunt de sub
arbori. Din nou se ospta Tarzan pe sturate, dar de ast dat nu mai dormi. Dimpotriv, zori
pasul spre locul unde i lsase tribul i cnd l regsi, le art mndru pielea leoaicei Sabor.

Ia uitai-v! strig el. Maimue ale lui Kerchak! Privii ce a fcut Tarzan, nenfricatul
omortor! Care dintre voi a omort vreodat pe unul din neamul lui Numa? Tarzan este cel mai
puternic dintre voi, pentru c Tarzan nu e maimu. Tarzan este
Dar aici se opri pentru c n limbajul antropoidelor nu exist cuvntul om, iar Tarzan
tia doar s scrie cuvntul n englezete; nu-l putea rosti.
Tribul se adunase ca s priveasc dovada minunatei lui bravuri i s-i asculte cuvintele.
Numai Kerchak rmase deoparte, rumegndu-i ura i mnia. Deodat, n mintea ngust i
mrava a antropoidului, avu loc o strfulgerare. Cu un rget npimnttor, namila sri n
mijlocul adunrii. nfigndu-i colii i izbind cu labele-i uriae, ucise i schilodi o duzina de
maimue pn cnd restul izbuti s scape, refugiindu-se pe terasele de sus ale pdurii. Spumegnd
i zbiernd n nebunia furiei, Kerchak se uita cutnd obiectul urii sale i iat c-l zri aezat pe o
crac mai joas.
Vino jos, Tarzan, mare omortor! strig Kerchak. Vino jos i msoar-te cu colii
unuia i mai mare! Marii lupttori se ascund prin copaci cnd simt c se apropie primejdia?
i Kerchak slobozi torentul de provocare al neamului su.
Calm, Tarzan cobor pe pmnt. Din adposturile cocoate la nlime, tribul l urmrea cu
rsuflarea tiat pe Kerchak, care, urlnd ntruna, se npustise la fptura relativ plpnd.
nlat pe picioarele-i scurte, Kerchak msura aproape doi metri i jumtate. Umerii lui
enormi erau legai i puternic arcuii de muchi uriai. Ceafa grumazului scurt era o halc tare ca
de oel ce se bulbuca la baza craniului, astfel nct capul prea o minge mic rsrind dintr-un
morman de carne. Buzele-i rsfrnte ntr-un rnjet dezveleau colii mari, de lupttor, iar n ochii
mici, ri, injectai de snge, licrea hda-i nebunie.
n faa lui sttea Tarzan, la rndu-i un animal vnjos, dar msurncl doar un metru
optzeci, iar muchii care-i zvcneau sub piele preau jalnic de nepotrivii pentru ncercarea ce-i
atepta.
Arcul i sgeile se aflau la oarecare deprtare, unde le lsase cnd se flise cu pielea lui
Sabor n faa celorlalte maimue, aa nct l nfrunta acum pe Kerchak numai cu cuitul de
vntoare i cu gndirea sa superioar, arme menite s se ia la ntrecere cu fora feroce a
dumanului.
Cnd adversarul se repezi cu un rget asupr-i, Tarzan i scoase cuitul lung din teac i
cu un strigt de rspuns la fel de nfricotor i de cumplit ca i cel al fiarei cu care se afla fa-n
fa, sri iute ca s ntmpine atacul. Era prea viclean ca s ngduie braelor proase s-l
ncercuiasc i chiar n clipa cnd trupurile, ciocnindu-se, fur pe punctul de a se prbui
mpreun, Tarzan din neamul maimuelor i nfac atacatorul de uriaa ncheietur a labei i
srind uor n lturi, i vr cuitul pn n plasele n trupul lui Kerchak, sub inim.
nainte de a fi putut s scoat lama cuitului, saltul iute al namilei, care se strduia s-l
ncleteze n npraznicele-i brae, smulse mnerul pumnalului din mna lui Tarzan.
Kerchak intenionase s trag o lovitur teribil cu latul labei n capul omului-maimu,
lovitur care, dac i-ar fi atins inta, ar fi crpat cu uurin easta lui Tarzan. Omul fu ns mai
iute i parnd lovitura, se aplec pe sub braul lui Kerchak, aplicnd la rndu-i un pumn zdravn
drept n stomacul gorilei. Maimua se cltin pe picioare i dat fiind rana mortal din piept, fu
gata s se prbueasc la pmnt, dar i adun din nou pentru o clip ntreaga-i for, atta ct i
trebui ca s-i smulg braul din strnsoarea lui Tarzan i s se prind ntr-o vrtoas ncletare cu
flexibilul su adversar.
inndu-l pe omul-maimu ct mai strns, i cuta beregata cu flcile-i imense, ns
degetele viguroase ale tnrului cuprinser grumazul lui Kerchak nainte ca dinii haini s se
nfig n carnea neted i ars de soare.

i astfel se zbtur, unul vrnd s curme cu nfiortorii si dini viaa vrjmaului, cellalt
ncercnd s-i nbue suflarea sub strnsoarea de fier cu care ncleta i mpingea ndrt botul
rnjit.
Fora superioar a maimuei precumpnea din ce n ce i dinii fiarei ncordate se aflar la
un moment dat la o palm de gtul lui Tarzan, cnd, cu un tremur spasmodic, trupul uria
nepeni o secund i apoi czu fr vlag la pmnt.
Kerchak i dduse duhul. Smulgndu-i din piept cuitul, care n attea rnduri l ajutase
s biruie muchi mai puternici dect ai si, Tarzan din neamul maimuelor puse piciorul pe
grumazul dumanului nfrnt i din nou pdurea rsun de strigtul mndru i slbatic al
cuceritorului.
i astfel ajunse tnrul Lord Greystoke s preia domnia n neamul maimuelor.
12. RAIUNEA UMANA.
n tribul Iui Tarzan se gsea un membru care-i punea autoritatea la ndoial i anume
Terkoz, fiul lui Tublat, dar acesta se temea att de mult de ascuiul cuitului i de sgeile
mortale ale noului stpn, nct se mrginea s-i manifeste obieciile prin nesupuneri mrunte i
atitudini scitoare; totui Tarzan tia c Terkoz pndea un prilej ca s-i smulg, prin cine tie ce
neateptat act de trdare, domnia, aa c era mereu cu ochii n patru spre a nu fi luat prin
surprindere.
Luni de zile, viaa micului grup se scurse n mare parte ca i mai nainte, cu excepia
faptului c inteligena superioar a lui Tarzan i iscusina lui de vntor i ndestula cu mai mult
belug de hran dect oricnd n trecut. De aceea cei mai muli dintre supui erau mulumii cu
schimbrile de conducere.
Tarzan i cluzea noaptea la ogoarele oamenilor negri i acolo, prevenii de nelepciunea
superioar a efului lor, mncau doar att ct le poftea inima, fr s distrug ns ce nu mai
puteau mnca, dup cum fcea Manu, maimuica i majoritatea celorlalte maimue.
n felul acesta, negrii, dei mnioi de furtiagurile nencetate de pe ogoare, nu se
descurajau n strdania lor de a cultiva pmntul, aa cum s-ar fi ntmplat dac Tarzan ar fi
ngduit supuilor si s devasteze plantaiile dup bunul lor plac.
n toat aceast perioad, Tarzan fcu repetate vizite nocturne n sat, unde i rennoia
adeseori proviziile de sgei. Curnd observ hrana care se afla regulat la rdcina copacului ce-i
oferea intrarea n interiorul palisadelor i dup scurt timp, ncepu s consume tot ce-i puneau
negrii acolo. Cnd slbaticii, mpietrii de spaim, vzur c hrana se fcea nevzut peste
noapte, fur npdii de consternare i de groaz, pentru c una s aduci o ofrand de hran
pentru nduplecarea unui zeu sau a unui duh ru i alta-i s tii c duhul bntuie satul deadevratelea i c o mnnc. Era un lucru ce nu se mai pomenise nicicnd i le mpnzea minile
superstiioase cu tot felul de vagi spaime.
i asta nu era totul. Dispariia periodic a sgeilor i venicele renghiuri jucate de mini
nevzute le tociser n asemenea hal nervii, nct viaa n noul cmin devenise o adevrat
corvoad, iar Mbonga i cpeteniile lui ncepuser s discute despre prsirea satului i cutarea
altui loc de sla, pe meleaguri mai ndeprtate ale junglei.
Cnd mergeau la vntoare, rzboinicii negri ncepur s se abat tot mai departe nspre
miazzi, chiar n inima pdurii, cutnd un lca potrivit pentru noul sat. i tot mai des, tribul lui
Tarzan era tulburat de aceti vntori pribegi. Singurtatea tcut, slbatic a pdurii virgine era
spintecata acum de strigte noi, stranii. Linitea psrilor i a fiarelor se spulberase. Venise omul.
i alte lighioane strbteau jungla, zi i noapte, n sus i-n jos fiare aprige, crude dar vecinii
mai slabi fugeau i se ascundeau din preajma lor pentru a se rentoarce dup ce primejdia trecea.

Cu omul, ns, lucrurile stau altfel. Cnd se ivete omul, multe dintre animalele mai mari,
mnate de instinct, prsesc cu desvrire acele locuri i arareori se mai ntorc; aa se ntmpl
cu marile antropoide. Fug de om, cum fuge omul de cium.
Un timp, tribul lui Tarzan zbovi prin preajma plajei, pentru c noul ef nu se mpca de
fel cu ideea de a-i prsi pentru totdeauna comorile din caban. Dar cnd, ntr-o bun zi un
membru al tribului descoperi o puzderie de negri pe malurile unui rule la care se adpau
gorilele de generaii ntregi i-i vzu pregtindu-se s taie pdurea i s-i dureze acolo
numeroase colibe, nimic nu mai putu ine locului maimuele; i astfel Tarzan le conduse, dup
lungi maruri, n inima junglei, ntr-un ioc pe unde nicicnd nu clcase picior de fiin
omeneasc.
Ori de cte ori se ivea luna nou, Tarzan se repezea, legnndu-se iute din ram n ram, si petreac o zi printre crile lui i s-i renoiasca stocul de sgei. Aceasta din urma
ndeletnicire devenea din ce n ce mai anevoioas, pentru c negrii ncepuser s-i ascund,
noaptea, teancurile de sgei n uri sau n colibe. De aceea Tarzan se vedea nevoit s-i pndeasc
ziua pentru a descoperi locurile unde doseau sgeile.
De dou ori ptrunsese noaptea n colibe, n timp ce locatarii lor dormeau pe rogojini i
furase sgeile chiar de sub nasul rzboinicilor. Dar i ddu seama c era prea riscant, aa incit
ncepu s culeag, cu laul lui lung i ucigtor, rzboinici rzlei pe care-i deposeda de arme i de
podoabe, aruncnd apoi cadavrele din vrful unui arbore nalt drept n ulia satului n timpul
veghii de noapte.
Negrii erau att de ngrozii de aceste felurite ntmplri, nct, dac n-ar fi fost rgazul de
o lun dintre vizitele lui Tarzan, rstimp n care trgeau ndejde c fiecare nou incursiune se va
dovedi i ultima, ar fi abandonat n scurta vreme i noul sat.
Nu dduser nc peste cabana lui Tarzan, aflat departe, pe plaj, dar omul-maimu, ori
de cte ori se afla cu tribul su, tria cu groaza c negrii i vor descoperi i-i vor jefui comoara.
Aa se fcea c petrecea tot mai mult timp n vecintatea ultimului lca all tatlui su i tot mai
puin cu tribul. i membrii micii colectiviti ncepur s sufere de pe urma deplasrii lui Tarzan,
cci n permanen se iscau ciocniri i glcevi, pe care numai regele lor le putea soluiona panic.
n cele din urm, cteva dintre gorilele mai vrstnice i vorbir lui Tarzan despre acest
lucru i drept urmare, el rmase o lun ntreag n mijlocul tribului su.
ndatoririle regale printre antropoide nu sunt numeroase i nici foarte grele.
S presupunem c dup-mas vine Thaka s se plng c btrnul Mungo i-a rpit noua
soie. Atunci Tarzan are datoria s-i adune pe toi cei interesai i dac constat c soia rpit l
prefer pe noul ei stpn, poruncete ca lucrurile s rmn aa cum sunt sau, eventual, Mungo
s-i dea n schimb lui Thaka pe una dintre fiicele sale. Oricare ar fi hotrrea, gorilele o accept
ca absolut i se ntorc satisfcute la preocuprile lor.
Apoi vine Tana, ipnd de zor i oblojindu-i coapsa din care curge snge. Gunto, soul ei,
a mucat-o cu cruzime! i Gunto, chemat s dea socoteal, spune c Tana e lene i nu-i aduce
alune i crbui i nu-l scarpin pe spinare. Iar Tarzan i dojenete pe amndoi, l amenin pe
Gunto c-o s-l fac s simt gustul achiilor purttoare de moarte dac o mai chinuiete pe Tana,
iar Tana, la rndul ei, trebuie s promit c va fi mai grijulie n ce privete ndatoririle ei
femeieti.
i aa se desfoar lucrurile mici ciondneli familiale n cea mai mare parte, dar care,
lsate fr rezolvare, ar duce la certuri mari i la faciuni, precum i la eventuala dezmembrare a
tribului.

Dar Tarzan se plictisi repede de sarcinile sale cnd i ddu seama c domnia nsemna o
ngrdire a libertii. Tnjea dup cabana lui i dup marea srutat de soare, dup interiorul unei
case bine cldite, dup minunile fr de sfrit ale nenumratelor lui cri.
i ddu seama c, pe msur ce se maturizase, se nstrinase de tribul su. Interesele lor i
ale lui erau tot mai deosebite. Gorilele nu inuser pasul cu el i nu puteau nelege nimic din
visurile ciudate i frumoase ce ncoleau n mintea activ a conductorului lor uman. Vocabularul
le era att de mrginit, nct Tarzan nici nu putea discuta mcar cu ele despre multele adevruri
noi, despre largile cmpuri de gndire pe care lecturile le deschiseser n faa ochilor si lacomi i
nu le putea face s neleag ambiiile ce fremtau n sufletul lui.
Acum nu mai avea prieteni n trib, ca pe vremuri. Un copil poate gsi tovari de joac
printre numeroasele fpturi simple, dar pentru un om matur, o relaie, ca s fie plcut, trebuie s
aib la baz o oarecare comuniune de gndire.
Dac ar fi trit Kala, Tarzan ar fi sacrificat totul ca s rmn aproape de ea, dar acum c
murise, iar jucuii lui prieteni din copilrie se prefcuser n fiare crunte i bicisnice, Tarzan
simea c prefer pacea i singurtatea cabanei lui, ndatoririlor scitoare ale conducerii unei
hoarde de bestii atroce.
Ura i gelozia lui Terkoz, fiul lui Tublat, traser greu n cumpn mpotriva dorinei lui
Tarzan de a renuna la domnie, pentru c, tnr englez ncpnat cum era, nu se putea hotr s
abdice n faa unui inamic att de nverunat.
tia foarte bine c Terkoz avea s fie ales conductor n locul lui, deoarece, n numeroase
rnduri, aceast brut feroce i revendicase supremaia fizica asupra gorilelor-masculi care
cutezaser s protesteze mpotriva actelor sale de slbatic teroare.
Lui Tarzan i-ar fi plcut grozav s rpun jigodia asta urcioasa fr ajutorul cuitului sau
al sgeilor. n perioada maturizrii, fora i ndemnarea lui sporiser n asemenea msur, nct
ajunsese s cread c l-ar fi putut domina pe temutul Terkoz, ntr-o lupt corp la corp, dac
antropoidul nu s-ar fi bucurat de avantajul pe care i-l ddeau colii si uriai asupra slab
narmatului Tarzan.
Dar ntr-o zi, ntreaga chestiune fu luat, prin fora mprejurrilor, din minile lui Tarzan,
iar viitorul i se deschise liber n fa, astfel nct de acum nainte putea veni sau pleca, fr ca
vreo pat s-i intuneee mndrul blazon.
Lucrurile s-au petrecut n felul urmtor:
Tribul se hrnea pe ndelete, rspndit pe o suprafa considerabil, cnd un strigt
puternic izbucni la oarecare deprtare, spre rsrit de locul unde Tarzan, ntins pe burt lng un
pria limpede, ncerca s prind un pete care-i tot scpa din minile iui, rumenite de soare. Ca
la un semn, tot tribul se repezi spre locul de unde veneau strigtele nfricoate i acolo ddur
peste Terkoz, care inea de pr o femel mai vrstnic i o btea fr mil cu labele lui mari.
Tarzan se apropie i nl o mn, semn pentru Terkoz s nceteze, cci femela nu era a
lui, ci aparinea unei srmane gorile btrne, ale crei vremuri de lupttor apuseser demult i
care, prin urmare, nu-i putea ocroti familia.
Terkoz tia c a lovi femela altuia nsemna o nclcare a legii semenilor si, dar, fiind un
tiran, profitase de slbiciunea soului femelei pentru a o pedepsi fiindc refuzase s-i cedeze un
roztor tnr i fraged pe care aceasta l prinsese.
Cnd Terkoz l vzu pe Tarzan apropiindu-se fr sgei, continu s-o chinuiasc pe biata
femel, strduindu-se cu bun tiin a-i sfida eful pe care-l ura atta.
Tarzan nu-i repet semnalul de avertizare, ci se npusti asupra lui Terkoz, care sttea n
ateptare. Omul-maimu nu mai purtase o btlie att de aprig din zilele de demult, cnd

Bolgani, uriaul rege goril l maltratase ngrozitor pn n clipa cnd vrful cuitului proaspt
gsit mpunsese din ntmplare inima-i hain.
n cazul de fa, cuitul lui Tarzan abia de compensa colii scprtori ai lui Terkoz, iar
belugul de for brut care constituia avantajul maimuei asupra omului era contracarat de
uimitoarea iueal i agilitate a celui de-al doilea.
Totui la scorul final, antropoidul adunase ceva mai multe puncte i dac n-ar fi intervenit
un alt atribut personal cere s influeneze rezultatul ultim, Tarzan din neamul maimuelor ar fi
murit aa cum a trit o fiar slbatic, necunoscut, din Africa ecuatorial.
Dar vezi c exista acel ceva care-l ridicase att da mult deasupra semenilor si din jungl
acea scnteie care sintetizeaz toat imensa diferen dintre om i animal raiunea. Aceasta l-a
salvat pe Tarzan de la moarte, de sub muchii de oel i colii sfietori ai lui Terkoz.
La dousprezece secunde dup ce ncepuser lupta, se i rostogoliser la pmnt, crndui pumni, sfiindu-se i sfrtecndu-se dou fiare ncletate ntr-o lupt pe via i pe moarte.
Terkoz se alesese cu vreo duzin do tieturi de cuit la cap i piept, iar Tarzan era rnit i
nsngerat ntr-un loc, pielea capului i era pe jumtate desprins de pe east n asemenea hal,
nct o fie mare i atrna peste ochi mpiedicndu-i vederea.
Totui tnrul englez reuise s in colii aceia ngrozitori departe de beregata lui i cum
o clip ncletarea lor i mai pierdu din intensitate, att ct le trebui la amndoi ca s-i trag
rsuflarea, Tarzan ticlui o stratagem. O s se strecoare n spatele lui Terkoz i agndu-se de el
cu ghearele i dinii o s-i nfig cuitul pn o s-l dea gata.
Manevra fu dus la ndeplinire cu mai mult uurin dect sperase Tarzan, deoarece bruta
lipsit de judecat, nenelegnd ce avea de gnd adversarul su, nu fcu nici o ncercare de a-i
zdrnici planul. Dar cnd, n cele din urm, i ddu seama c Tarzan l ncletase ntr-un fel n
care nu se putea apra nici cu dinii, nici cu pumnii, Terkoz se azvrli jos cu atta violen, nct
Tarzan trebui s se agate cu disperare de trupul ce se zbtea, se zvrcolea i se rsucea i fr a fi
apucat s-i mplnte mai mult dect odat cuitul, l scp din mn cnd se izbi cu for de
pmnt, pomenindu-se brusc lipsit de orice arm de aprare.
n urmtoarele clipe ct se rostogolir i se vnzolir, Terkoz reui n mai multe rnduri s
se elibereze din nlnuirea braelor adversarului, pn cnd, n cele din urm, dup nenumrate
zvrcoliri iui i schimbri de poziie succesive, Tarzan ajunse ntmpltor s-l cuprind cu braul
drept ntr-un fel absolut inatacabil.
Aflndu-se n spatele lui Terkoz, tnrul i petrecuse braul pe sub braul acestuia,
ncercuindu-i gtul cu braul i antebraul. E figura semi-Nelson din luptele corp la corp
moderne, pe care netiutorul om-maimu o nimerise din ntmplare, dar raiunea sa superioar i
dezvluise ntr-o clipit avantajele descoperirii sale. Pentru el nsemna ntreaga deosebire dintre
via i moarte.
i astfel, se czni s-i aduc i braul stng n aceeai poziie de ncercuire i cteva
momente mai trziu, grumazul lui Terkoz pria n menghina unui plin Nelson. Acum nu mai
exista nici o posibilitate de salt i zvrcolire. Amndoi zceau pe jos, cu desvrire nemicai,
Tarzan agat pe spinarea lui Terkoz. Treptat, capul rotund al gorilei era mpins n jos, tot mai n
jos, spre piept.
Tarzan tia care avea s fie sfritul. ntr-o clip, gtul o s se frng. i atunci sri n
ajutorul lui Terkoz exact acelai element care l mpinsese ntr-un asemenea chinuitor impas:
raiunea unui om.
Dac l ucid i spuse Tarzan care va fi folosul? N-ar nsemna oare s vduvesc tribul
de un bun lupttor? i dac Terkoz moare, nseamn s nu fie contient de supremaia mea, pe
cnd, dac-l las n via, va fi totdeauna o pild pentru celelalte gorile.

Ka-goda? uier Tarzan la urechea lui Terkoz, ceea ce, pe limba maimuelor, n
traducere liber nseamn: Te predai?
O secund nu se auzi nici un rspuns i Tarzan i ntei puin apsarea, fapt care-i smulse
bestiei un nfricotor strigt de durere.
Ka-goda? repet Tarzan.
Ka-goda! url Terkoz.
Ascult, spuse Tarzan, nmuind un pic strnsoarea, fr s-l slbeasc ns din clete.
Eu sunt Tarzan, regele maimuelor, vntor puternic, lupttor puternic. n toat jungla nu mai e
altul att de mare. Tu mi-ai spus Ka-goda. Tot tribul a auzit. Niciodat s nu te mai ncaieri cu
regele tu sau cu cei din neamul tu, c de vei mai face asta o singur dat, te omor. Ai neles?
Huh, se nvoi Terkoz.
Eti mulumit?
Huh, repet gorila.
Tarzan l ls liber i cteva minute mai trziu, toi se aflar din nou la treburile lor, ca i
cum nimic nu tulburase senintatea hituielilor prin pdurea virgin.
Dar adnc, n minile lor, se spase convingerea c Tarzan era un mare lupttor i o
fptur ciudat. Ciudat, pentru c sttuse n puterea lui s-i ucid vrjmaul i totui l lsase s
triasc, nevtmat.
n dup-amiaza aceea, cnd tribul se adun, dup datin, nainte de a se fi lsat seara peste
jungl, Tarzan, cu rnile splate n apele rului, chem n juru-i pe toi masculii vrstnici.
Ai vzut azi din nou c Tarzan din neamul maimuelor este cel mai puternic dintre voi
li se adres el.
Huh, rspunser cu toii ntr-un glas. Tarzan e mare.
Tarzan, continu el, nu e maimu. El nu-i la fel cu ceilali. Felul lui de a fi nu se
aseamn cu al lor, aa c Tarzan se duce napoi Ia cuibul celor de-un fel cu el, lng apele
marelui lac ce nu are al doilea rm. Trebuie s v alegei un alt conductor, pentru c Tarzan nu
o s se mai ntoarc.
i astfel, tnrul Lord Greystoke fcu primul pas ctre elul spre care nzuia acela de a
gsi ali oameni albi, de felul lui.
13. CEI DE FELUL LUI.
A doua zi dimineaa, Tarzan, chioptnd i ndurerat de rnile primite n lupta cu Terkoz,
o porni spre apus, ctre coasta mrii. nainta foarte ncet, petrecnd noaptea n jungl i ajunse la
caban spre sfritul dimineii urmtoare. Cteva zile nu se prea ndeprt de cas, dect doar ca
s adune fructele i alunele trebuincioase s-i astmpere foamea. Dup zece zile era din nou
teafr i sntos, n afar de o cumplit cicatrice, numai pe jumtate tmduit, care pornea de
deasupra ochiului stng, strbtea cretetul i sfrea la urechea dreapt. Era semnul lsat de
Terkoz cnd i sfiase pielea capului.
n rstimpul convalescenei, Tarzan ncerc s-i croiasc o mantie din pielea Saborei,
care zcuse n toat aceast vreme n caban. Dar constat c pielea se scoroise, devenind tare
ca lemnul i cum nu avea idee despre tbcit, fu nevoit s renune la dorina ndelung nutrit.
Apoi se hotr s terpeleasc puinele veminte pe care le putea gsi la vreunul din negrii
lui Mbonga, cci Tarzan din neamul maimuelor decisese s marcheze n fel i chip evoluia sa
din ordinul animalelor inferioare i nimic nu i se prea a fi o mai distins emblem a umanitii
dect mbrcmintea i podoabele.
n acest scop adun toate ornamentele pentru brae i picioare pe care le culesese de la
rzboinicii negri ce picaser n strnsoarea laului su iute i tcut i se mpodobi cu ele ntocmai
cum i vzuse pe alii purtndu-le.

La gt i atrna lanul de aur de care era prins medalionul ncrustat cu diamante ce


aparinuse mamei sale, Lady Alice. La spate purta o tolb cu sgei, legat pe umr cu o curea de
piele, alt prad luat de la unul din negrii nvini. n jurul mijlocului avea o cingtoare pe care o
meterise din fii subiri de piele netbcit i care-i slujea drept suport pentru teaca fcut tot de
el, n care inea cuitul tatlui su. Arcul lung ce aparinuse lui Kulonga i atrna pe umrul stng.
Tnrul Lord Greystoke era ntr-adevr o apariie stranie i nemblnzit, cu coama-i de
pr negru czndu-i pe umeri, iar n fa, retezat cu cuitul de vntoare ntr-un breton oprit
grosolan pe frunte, ca s nu-i intre n ochi. Trupul su drept i perfect, musculos cum numai
trupurile gladiatorilor romani trebuie s fi fost i totui zvelt i mldiu ca al unui zeu grec. Trda
de la prima ochire miraculoasa mbinare dintre fora colosal, suplee i agilitate.
O ntruchipare a omului primitiv, a vntorului, a rzboinicului, iat ce era Tarzan din
neamul maimuelor.
Cu capul frumos, seme cumpnit pe umerii vnjoi cu licrul vitalitii i al inteligenei
strlucindu-i n ochii limpezi, putea lesne personifica un semizeu al unei apuse seminii slbatice
i rzboinice din antica lui pdure.
Dar lui Tarzan nu-i sta mintea la asemenea lucruri. Era necjit c nu avea mbrcmintea
care s le indice tuturor locuitorilor junglei c el era om i nu maimu i adeseori l munceau
bnuieli amare c s-ar putea, pn la urm, s devin i el maimu.
Nu ncepuse oare s-i creasc pr pe fa? Toate maimuele aveau pr pe fa. n timp ce
negrii, cu puine excepii, erau complet spni.
Adevrat, vzuse n crile lui poze de oameni cu smocuri mari de pr deasupra buzelor,
pe obraji i brbie, totui Tarzan era speriat. Aproape n fiecare zi i ascuea tiul cuitului i-i
reteza barba tnr, ca s smulg aceast amprent degradant a neamului maimuelor.
i astfel nv s se brbiereasc grosolan i dureros, ce-i drept, ns n orice caz cu
efect.
Cum i redobndi pe deplin forele dup sngeroasa ncierare cu Terkoz, Tarzan o porni
ntr-o bun diminea spre satul lui Mbonga. nainta nepstor pe o crruie erpuit din jungl,
n loc s-i croiasc drum prin copaci, cnd, deodat, se pomeni fa-n fa cu un rzboinic negru.
Expresia de surpriz zugrvit pe faa slbaticului era aproape comic i nainte ca Tarzan
s-i fi putut desprinde arcul de pe umr, negrul se i rsucise pe clcie i o luase la goan pe
potec, strignd ct l inea gura, de parc voia s dea alarma altora aflai n faa lui.
Tarzan ncepu s-l urmreasc prin copaci i cteva clipe mai trziu, i apru naintea
ochilor un grup de oameni care se ddeau de ceasul mori s scape. Erau trei i goneau ca
nebunii, unul n spatele celuilalt, prin hiul vegetaiei mrunte.
Tarzan le-o lu cu uurin nainte; slbaticii nu-l observar cnd trecu n tcere peste
capetele lor i nici nu-i zrir silueta ghemuit, chircit pe o ramur joas, drept deasupra crrii
pe unde fugeau ei.
Tarzan i ls pe primii doi s treac, dar cnd al treilea i urm grbit, laul czu lin n
jurul gtului negru. O smucitur iute l strnse zdravn. Strigtul de agonie al victimei i fcu pe
ceilali doi s se ntoarc la timp pentru a zri trupul cuprins de spasme al tovarului lor
nlndu-se ncet, ca prin magie, n frunziul des al arborilor de deasupra. Cu ipete
nspimntate i continuar drumul i se nfundar n jungl, n strdania de a se salva.
Tarzan isprvi cu prizonierul su, repede i fr zgomot; l despuie de arme i de podoabe
ca i de o, bucuria bucuriilor!
O frumoas piele de cprioar n jurul coapselor, pe care o transfer iute asupra
persoanei sale. Acum era ntr-adevr mbrcat aa cum se cuvine s fie un om. Nimeni nu s-ar

mai fi putut ndoi de obria lui. Ce i-ar mai fi plcut s se ntoarc la trib i s se mpuneze cm
gteala lui n faa privirilor invidioase ale celorlali.
Lund cadavrul negrului pe umr o porni ceva maj ncet prin copaci, spre micul sat
nconjurat de palisade, deoarece avea iar nevoie de sgei. Cnd sa apropie de mprejmuire, vzu
o gloat agitndu-se n jurul celor doi negri care izbutiser s scape i care, tremurnd de groaz
i de istovire, abia de puteau s istoriseasc misterioasele amnunte ale aventurii lor.
Povesteau c Mirando, care se aflase la o mic deprtare naintea lor, se napoiase brusc,
strignd i urlnd c-i urmrete un cumplit rzboinic alb i despuiat. Toi trei o luaser la goan
spre sat, ct de repede i duceau picioarele. i din nou, iptul de moarte al lui Mirando i fcu s
priveasc ndrt, unde li se nfiase ochilor cea mai ngrozitoare privelite: trupul tovarului
lor zburnd n sus, n copaci, n timp ce braele i picioarele i se zbteau n aer, iar limba i ieise
afar de un cot. Dup aceea nu mai scoase nici un sunet i nici o alt fiin nu se zrise n jur.
Stenii fur cuprini de o fric vecin cu panica, dar btrnul nelept Mbonga se art
sceptic n legtur cu povestea auzit i atribui ntreaga nscocire spaimei lor n faa unei
primejdii adevrate.
Ne nirai toate scornelile astea pentru cu n-avei curaj s spunei adevrul. Nu
ndrznii s recunoatei c, atunci cnd leul s-a repezit la Mirando, voi ai luat-o la fug i l-ai
prsit. Suntei nite lai.
Abia isprvi Mbonga de rostit aceste cuvinte, cnd un zgomot puternic n copacul de
deasupra capetelor lor i ndemn pe toi s priveasc n sus, cu o nou groaz. Privelitea ce li se
nfi l fcu pn i pe btrnul Mbonga s se cutremure, cci, legnndu-se i rsucindu-se n
vzduh, cobora cadavrul lui Mirando, care li se aternu apoi la picioare, cu un zgomot menit s le
ia minile.
Ca la un semn, toi negrii o rupser la fug i nu se oprir pn cnd ultimul dintre ei nu
se topi n umbrele ntunecate ale junglei din jur.
Din nou Tarzan descinse n sat i i rennoi stocul de sgei. Apoi se ospta din ofranda
cu care negrii se strduiau s-i nduplece mnia. nainte de a prsi satul, trase cadavrul lui
Mirando pn la gard i-l propti de palisad n aa fel, nct chipul mortului prea s scruteze,
peste vrful parilor, crruia ce ducea n jungl. Apoi Tarzan se ntoarse vnnd pe drum, vnnd
ntruna, pn la cabana de lng plaj.
Ptruni de groaz pn-n mduva oaselor, negrii se apropiar i se ntoarser napoi de
vreo dousprezece ori pn s se ncumete s intre n sat, trecnd pe lng chipul hidos rnjit al
consteanului lor mort, iar cnd descoperir c sgeile i hrana se fcuser nevzute, tiur cu
siguran ceea ce pn atunci bnuiser numai: anume c Mirando dduse ochii cu duhul cel ru
al junglei.
Aceasta li se prea explicaia logic a faptelor. Numai cei care vedeau cumplita zeitate
mureau; nu era oare adevrat c nimeni din cei rmai n via, n sat, nu dduse vreodat ochii cu
el? Aadar, toi cei care muriser de mna lui, de bun seam c-l vzuser i pltiser cu viaa
aceast frdelege. Deci atta timp ct o s-i ofere sgei i hran, n-o s le pricinuiasc nici un
ru dac or s se fereasc de a-l privi; prin urmare, Mbonga porunci ca, pe lng merinde, s se
pregteasc i o ofrand de sgei acelui Munanfo-Keewati i de atunci ncolo aa fcur.
Cnd Tarzan se ntoarse pe plaja unde se afla cabana, un spectacol straniu i neobinuit se
oferi privirilor sale. Pe apele linitite ale golfului ncercuit de pmnt plutea un vapor mare, iar pe
plaj acostase o barc mic. Dar, lucrul cel mai miraculos din toate, o mulime de oameni albi,
asemntori cu el, se micau de zor ntre plaj i cabana lui.
Tarzan vzu c, din multe puncte de vedere, semnau cu oamenii din crile lui cu poze.
Se strecur prin copaci mai aproape, pn ajunse chiar deasupra lor. Erau zece brbai, nite

indivizi oachei, ari de soare, cu expresii mrave ntiprite pe fa. Se adunaser n jurul brcii
i vorbeau cu glas tare i mnios, gesticulnd i ameninnd cu pumnul. La un moment dat, unul
dintre ei, un omule pipernicit, cu faa slab i cu o barb neagr, iar pe chip cu o expresie care-i
amintea lui Tarzan de Pamba, obolanul, i puse mna pe umrul unui uria de lng el, cu care
se cioroviser i se dondniser toi ceilali. Omuleul i indic o direcie spre interiorul junglei,
aa nct uriaul fu nevoit s-i ntoarc faa de la ceilali pentru a se uita ntr-acolo. Cnd uriaul
se ntoarse, pipernicitul cu faa slab scoase un revolver de la bru i-l mpuc n spate. Omul cel
voinic i nl braele deasupra capului, genunchii i se muiar i fr un sunet, se prbui cu faa
n jos pe plaj, mort.
Pocnetul armei de foc, primul de acest fel pe care-l auzise Tarzan vreodat, l umplu de
uimire, dar nici mcar acest zgomot neobinuit nu-i putu zgudui nervii sntoi, fcndu-l s
simt ceea ce s-ar numi mcar un dram de spaim.
Purtarea strinilor albi l ului ns din cale-afar. i ncrunt sprncenele ntr-o adnc
ngndurare. Bine a fcut, i spuse el, c n-a ascultat de primul impuls care-i ddea ghes s se
repead spre oamenii albi pentru a-i saluta ca pe nite frai.
Fr ndoial, nu se deosebeau cu nimic de oamenii negri, nu erau cu nimic mai civilizai
dect maimuele i cu nimic mai puin fioroi dect Sabor.
O clip, ceilali rmaser locului privind la omuleul cu faa slab i la uriaul care zcea
mort pe plaj. Apoi, unul dintre ei izbucni n rs i-l btu pe omule cu palma pe spate. Se pornir
vorbeasc i mai vrtos, s gesticuleze, dar cearta se potoli.
Dup un timp lansar barca la ap, srir cu toii n ea i vslir nspre vaporul cel mare,
unde Tarzan putu deslui alte siluete foindu-se pe punte. Dup ce se crar la bord Tarzan se
ls n sfrit jos, ndrtul unui copac masiv i se strecur pn la caban, punnd ntruna ntre el
i vas stavila unui arbore.
Intrnd pe u, vzu c totul n caban era rsturnat cu susu-n jos. Crile i creioanele lui
zceau risipite pe podea. Armele, scuturile i celelalte comori fuseser mprtiate pretutindeni.
Un val de mnie l npdi n faa acestei isprvi i cicatricea proaspt de pe frunte i iei dintrodal la iveal: o dung purpurie, reliefat, pe pielea-i de bronz. Alerg la dulap i cut n
sertarul ultimului raft. Ah! Un suspin de uurare i scp de pe buze cnd scoase caseta de metal
i deschiznd-o, i gsi neatins cea mai preioas dintre comori. Fotografia tnrului surztor,
cu faa drz i misterioasa crticic neagr se aflau acolo.
Dar asta ce mai era?
Urechea lui ager prinsese un zgomot slab, ns nefamiliar. Alergnd la fereastr, Tarzan
privi n direcia golfului i vzu c o a doua barc era cobort de pe puntea vaporului cel mare,
alturi de cea care se afla la ap. Curnd vzu o mulime de oameni dndu-i drumul pe marginile
vasului i cobornd n brci: se napoiau n numr sporit.
Tarzan mai privi o clip, timp n care o sumedenie de lzi i de pachete fur ncrcate n
brcile care ateptau, apoi, cnd le vzu ndeprtndu-se de nav, omul-maimu rupse o foaie de
hrtie i lund un creion caligrafie cteva minute pn cnd pe fil aprur o serie de litere
puternice, bine conturate, aproape perfecte. Prinse biletul pe u cu o mic achie de lemn
ascuit, apoi, lundu-i preioasa caset de metal i attea sgei i sulie cte putea cra el, iei
n grab i dispru n pdure.
Cnd cele dou brci fur trase la rm, pe nisipul argintiu cobor din ele o ciudat
aduntur de exemplare umane. S fi fost cu totul douzeci de fpturi, cincisprezece dintre ele
artnd a oameni de mare, grosolani i nrii.
Restul grupului era de cu totul alt calitate.

Unul dintre acetia era un brbat n vrst, cu pru alb i ochelari cu rame groase. Trupul
lui, uor grbovit, era mbrcat ntr-o redingot imaculat, dei prost croit, la care se aduga un
cilindru de mtase lucioas ce completa discordana dintre acest echipament i jungla african.
Cel de-al doilea membru al grupului era un tnr nalt, ntr-un costum de doc alb; imediat n
spatele acestuia se afla un alt btrnel, cu o frunte foarte nalt i avnd un fel de a fi agitat i
glgios. n urma lor pea o negres uria, mbrcat n culori iptoare, ca regele Solomon.
Ochii mari, i se roteau n cap cu vdit spaim, ndreptndu-se ba spre jungl, ba spre banda de
mateloi care njurau de zor, descrcnd lzile i cutiile din brci. Ultimul membru al grupului
care debarc era o fat de vreo nousprezece ani; tnrul n alb fu cel care o slt peste marginea
brcii, depunnd-o pe uscat fr s se ude. Fata i drui un drgla surs de mulumire, dar nu
schimbar o vorb ntre ei.
Grupul nainta n tcere spre caban. Era limpede c, oricare ar fi fost inteniile lor, totul
fusese hotrt nainte de a fi cobort de pe vas; aadar, se ndreptar direct spre ua cabanei, mai
nti marinarii care crau lzile i baloturile, iar n urma lor cei cinci care preau att de deosebii.
Mateloii lsar jos poverile i unul dintre ei zri biletul pe care-l prinsese Tarzan.
Hei, biei! strig el. Ce mai e i asta? mi mnnc plria dac foaia asta era aici acum
un ceas.
Ceilali se strnser n jur, cei din spate lungindu-i gturile peste umerii celor din fa,
dar cum numai puini dintre ei tiau s citeasc i aceia cu mare strdanie, cel ce vorbise se adres
n cele din urm omuleului cu cilindru i redingot.
Hei, dom' prfesr! strig el. Ia f-te-ncoa' i cetete blagoslovita asta de scresoare.
Btrnul cruia i se adresase, nainta spre locul unde erau adunai marinarii, urmat fiind
ele ceilali membri ai grupului su. Potrivindu-i ochelarii, privi o clip afiul, apoi se ntoarse cu
spatele i se ndeprt, mormind ca pentru sine:
Remarcabil, extrem de remarcabil!
Hei, foc btrn! strig omul care-i ceruse, mai nainte ajutor. Crezi c pentru sufletu'
tu i-am cerut s ceteti blagoslovita de scresoare? F-te napoi i cetete-o tare, gsc btrn cu
ochelari ce eti!
Btrnul se opri din mers i ntorendu-se, replic:
Oh, da, dragul meu domn, o mie de scuze! A fost o neatenie din partea mea, da, o
mare neatenie. Remarcabil, extrem de remarcabil.
Se post din nou n fata biletului, l reciti i fr ndoiala, sar fi ntors iari ca s mediteze
asupra coninutului, dac marinarul nu l-ar fi nfcat cu brutalitate de guler i nu i-ar fi rcnit n
ureche:
Citete-l tare, idiot btrn ce eti!
Ah, da, ntr-adevr, da, ntr-adevr replic profesorul, cu glas suav i potrivindu-i
nc o dat ochelarii, citi cu glas tare:
ACEASTA ESTE CASA LUI TARZAN, OMORTORUL DE FIARE I DE MULI
NEGRI. NU ATINGEI LUCRURILE LUI TARZAN. TARZAN PNDETE
TARZAN DIN NEAMUL MAIMUELOR.
Cine dracu mai e i Tarzan? strig marinarul care vorbise mai nainte.
Evident, tie englezete, i ddu cu prerea tnrul n alb.
Dar ce s nsemne Tarzan din neamul maimuelor! strig fata.
Nu tiu, domnioar Porter, rspunse tnrul, dect dac am nimerit peste vreun
exemplar simianesc fugit de la Grdina Zoologic din Londra i care a adus civilizaia european
n cminul su din jungl. Ce prere avei, domnule profesor Porter? adug el, ntorcndu-se
spre btrn.

Profesorul Archimedes Q. Porter i potrivi ochelarii pe nas.


Ah, da, ntr-adevr da, ntr-adevr, remarcabil, extrem de remarcabil, observ
profesorul, dar nu pot aduga nici un element n plus fa de cele ce am spus pn acum n
vederea elucidrii acestui fenomen realmente impresionant.
Acestea fiind zise, profesorul porni agale n direcia junglei.
Dar, tticule, n-ai spus nc nimic! strig fata.
, , fetio, , , istui profesorul Porter pe un ton binevoitor i indulgent nu-i
munci cporul tu dulce cu probleme att de dificile i obscure.
i din nou o porni agale n alt direcie, cu ochii pironii n pmnt i cu minile ncletate
la spate, sub cozile fluturnde ale redingotei.
Io zic ca icnitu' sta de porc btrn nu tie mai multe ca noi marii marinarul cu fa
de obolan.
Msoar-i cuvintele i vorbete cuviincios! strig la el tnrul, plind de furie la auzul
vorbelor jignitoare. Ai ucis ofierii de pe vas i ne-aj jefuit. Suntem cu desvrire n puterea
voastr. Dar dac n-o s-i tratezi cu respect pe profesorul Porter i pe domnioara Porter, i
fgduiesc s-i frng gtul cu minile mele, indiferent dac mai am o arm sau nu!
i tnrul se apropie att de amenintor de marinarul cu chip de obolan, nct acesta,
dei era narmat cu dou revolvere i inea n mn un cuit sinistru, se ddu ndrt, stingherit.
La afurisit ce eti! continu s strige tnrul. N-ai cuteza s mputi un om dect pe la
spate. i n mine n-ai ndrzni s tragi nici n cazul sta.
i tnrul se ntoarse nadins cu spatele la marinar, ndeprtndu-se nepstor, ca i cum lar fi pus la ncercare. Mna matelotului se furi perfid spre mnerul unuia dintre revolvere; n
ochii lui ticloi scnteie dorina de rzbunare, n timp ce urmrea silueta tnrului englez care se
ndeprta. Privirile celorlali mateloi erau aintite asupra lui i totui omul ovia. n strfundurile
inimii sale era i mai la dect l bnuia domnul William Cecil Clayton.
Din frunziul unui arbore vecin, doi ochi ageri urmriser fiece micare a grupului.
Tarzan fusese martor la surpriza pricinuit de biletul su i cu toate c nu putea nelege nimic din
limbajul vorbit de aceti oameni bizari, totui gesturile i expresia feelor erau foarte elocvente
pentru el.
Faptul c omuleul cu mutra de obolan i ucisese unul din camarazi i displcuse
profund lui Tarzan i acum, cnd l vedea certndu-se cu tnrul acela chipe, antipatia lui spori
i mai mult. Tarzan nu mai vzuse niciodat pin atunci urmrile unei arme de foc, dei crile lui
l nvaser cte ceva despre ele, dar cnd observ c omul cu mutr de obolan i plimb
degetele pe mnerul revolverului, i aminti de scena al crei martor fusese cu puin timp n urm
i firete, se atept s-l vad i pe tnr ucis asemenea marinarului uria, dobort cu puin timp
nainte. Aa nct Tarzan potrivi o sgeat otrvit n arc i-l ochi pe marinarul cu chip dr
obolan, dar frunziul copacului era att de des, nct i ddu seama c traiectoria sgeii avea s
fie deviat de frunze sau de rmurelele mi mici, drept care, n locul sgeii lans din adpostul
su nalt o suli grea.
Clayton nu fcuse nici doisprezece pai. Marinarul cu chip do obolan i trsese pe
jumtate revolverul afar din toc; camarazii lui urmreau cu atenie, ncordat scena. Profesorul
Porter dispruse n jungla, urmat de agitatul Samuel T. Philander, secretarul i asistentul su.
Esmeralda, negresa, era ocupat s aleag deoparte bagajele stpnei ei, din maldrul de baloturi
i lzi de lng caban, iar domnioara Porter venea pe urmele lui Clayton, cnd ceva o fcu s
ntoarc din nou capul ctre marinar.
i n clipa aceea se petrecur simultan trei lucruri. Marinarul smuci revolverul din toc i
inti spatele lui Clayton, domnioara Porter scoase un strigt de alarm i o suli lung cu vrf de

metal ni ca un fulger de undeva de sus i strpunse umrul drept al omului cu faa de obolan.!
Revolverul se descarc n aer fr s ating pe nimeni, iar matelotul se chirci cu un urlet de
durere i de groaz.
Clayton se ntoarse i alerg la locul unde se ntmplase scena de mai sus. Marinarii se
strnser ntr-un grup nspimntat, cu armele n mn, iscodind umbrele junglei. Omul rnit se
zvrcolea pe jos i zbiera.
Fr s fie observat, Clayton ridic de jos revolverul scpat de marinar i-l strecur n
cma, apoi se apropie de ceilali, scrutnd i el, derutat, jungla.
Cine s fi fost? opti Jane Porter, iar tnrul se ntoarse i o vzu lng el, cu ochii larg
deschii de uimire.
A spune c Tarzan din neamul maimuelor ne pndete ntr-adevr, rspunse el pe un
ton ndoielnic. M ntreb ns cui i era destinat sulia asta? Dac-i era destinat lui Snipes.
Atunci amicul nostru maimu e un prieten adevrat. Pentru Dumnezeu, unde-o fi tatl dumitale
i domnul Philander? n jungla asta bntuie cineva sau ceva i orice-ar fi, e narmat. Hei!
Domnule profesor! Domnule Philander! strig tnrul Clayton. Nici un rspuns. Ce-i de fcut,
domnioar Porter? continu tnrul, cu faa nnegurat de ngrijorare i nehotrre. Nu te pot
lsa aici singur cu tlharii tia i n nici un caz nu te poi hazarda s ptrunzi n jungl cu mine;
i totui cineva trebuie s mearg n cutarea tatlui dumitale. E mai mult dect n stare s
rtceasc pe unde-l duc picioarele, la ntmplare i fr s se gndeasc la primejdii, iar domnul
Philander e doar cu un pic mai puin distrat dect dnsul. Iart-mi brutalitatea, dar aici vieile
noastre sunt n permanent pericol i dup ce-o s-l aducem napoi pe tatl dumitale, trebuie s
gsim o metod de a-l face s neleag primejdia la care ne expune i se expune prin neatenia
lui.
Sunt de acord cu dumneata, rspunse fata i nu m simt ofensat de fel. Bietul meu
ttic i-ar sacrifica viaa pentru mine fr a ovi o secund, cu condiia ca atenia lui s poat fi
reinut o ntreag secund de o chestiune att de neimportant. Nu exist dect o singur cale de
a-l pune pe tata n siguran i anume, s-l legm de un copac. Dragul de el, e att de lipsit de
sim practic!
Am gsit! strig Clayton deodat. tii s te foloseti de un revolver, nu-i aa?
Da. De ce?
Am unul. narmat cu revolverul dumneata i Esmeralda o s v aflai n relativ
siguran n caban, ct timp l caut pe tatl dumitale i pe domnul Philander. Haide, cheam-o pe
femeie, iar eu pornesc dup ei. Nu cred c s-au putut ndeprta prea mult.
Jane proced aa cum o sftuise Clayton i dup ce tnrul vzu ua cabanei nchiznduse n siguran n urma celor dou femei, se ndrept spre jungl.
Civa marinari extrgeau sulia din umrul camaradului rnit i Clayton, apropiindu-se i
ntreb dac unul din ei nu i-ar putea mprumuta un revolver pe timpul ct l va cuta pe profesor
n jungl. Mutra de obolan, constatnd c nu murise, i recapt stpnirea de sine i cu un
potop de njurturi adresate iui Clayton, refuz, n numele camarazilor si, s ncredineze
tnrului vreo arm de foc. Omul acesta, Snipes, i asumase rolul de ef, dup ce-1 ucisese pe
conductorul mai vechi i trecuse att de puin vreme de atunci, nct niciunul dintre membrii
echipajului nu apucase s-i pun autoritatea la ndoial.
Clayton rspunse doar printr-o nlare din umeri, dar cnd l prsi, culese sulia care-l
strpunsese pe Snipes i narmat n acest fel primitiv, fiul actualului Lord Greystoke ptrunse n
hiul junglei. La fiecare cteva clipe striga cu glas puternic numele celor doi rtcii. Cele dou
femei care-l urmreau din cabana de pe plaj auzir ecoul glasului su devenind din ce n ce mai
stins, pn cnd fu nghiit de miriadele de zgomote ale pdurii virgine.

Cnd profesorul Archimedes Q. Porter i asistentul su, Samuel T. Philander, n urma


repetatelor struine ale acestuia, i ndreptar, n sfrit, paii spre tabr, se pomenir cu
desvrire pierdui n slbaticul i nclcitul labirint al junglei, dei nu-i ddeau seama de acest
fapt. Doar printr-un capriciu al soartei o luar n direcia coastei africane de vest, n loc s-o ia spre
Zanzibar, adic n partea opus a continentului negru.
Cnd, dup scurt vreme, ajunser la plaj i nu vzur nici urm de tabr, Philander
afirm hotrt c se aflau la nord de destinaia lor, dei, n realitate, se aflau la dou sute de iarzi
deprtare spre sud.
Nici o clip nu le trsni prin cap acestor teoreticieni lipsii de sim practic s strige cu glas
tare pentru a atrage atenia prietenilor lor. Dimpotriv, cu acea siguran pe care i-o d un
raionament deductiv bazat pe o premis fals, domnul Samuel T. Philander l nfac pe
profesorul Archimedes Q. Porter de bra i-l mpinse grbit pe btrnul domn, care protesta fr
vlag, n direcia Cape Town, aflat la o mie cinci sute de mile spre sud.
Dup ce Jane i Esmeralda ptrunser n interiorul cabanei, n siguran, primul gnd al
negresei, a fost s baricadeze ua pe dinuntru. Cu aceast idee n minte, se ntoarse s caute
mijloacele prin care s-i pun planul n aplicare; dar cea dinti privire pe care o arunc n
ncpere, i smulse un ipt de groaz i asemenea unui copila nspimntat, uriaa femeie alerg
s-i ngroape faa n umrul stpnei sale.
Jane, ntorcnd capul la auzul strigtului, ddu cu ochii de motivul care-l determinase:
zcnd ntins pe jos, la picioarele lor, se afla scheletul nlbit al unui brbat. O a doua privire le
dezvlui un al doilea schelet pe pat.
n ce lca al groazei ne aflm? murmur fata, mpietrit
Dar n teama ei nu se simea nici urm de panic.
n cele din urm, desprinzndu-se din mbriarea frenetic a Esmeraldei, care continua
s ipe, Jane strbtu camera pentru a se uita n micul leagn, tiind ce avea s vad acolo chiar
nainte' ca micuul schelet s i se dezvluie privirilor, n toat jalnica i patetica sa fragilitate.
Ce cumplit tragedie trdau aceste srmane oseminte mute? Fata se cutremur la gndul
nenorocirilor care-i ateptau poate pe ea i pe prietenii ei n aceast caban lugubr, bntuit de
fpturi misterioase, probabil ostile. Dar repede, btnd nervoas cu picioruul n podea, se sili si alunge presimirile funeste i ntorcndu-se spre Esmeralda, i ceru s nceteze cu vicrelile:
Gata, Esmeralda, oprete-te chiar n clipa asta! strig Jane. Nu faci dect s nruteti
lucrurile.
i sfri cuvintele neconvingtor, cu un tremur n glas, cnd se gndi la cei trei brbai de
a cror ocrotire depindea i care rtceau acum n adncurile acestei pduri ngrozitoare.
Curnd, fata descoperi c ua era prevzut pe dinuntru cu o bar grea de lemn i dup
cteva strdanii, puterile unite ale celor dou femei izbutir s-o fac s lunece la locul ei, pentru
prima dat dup douzeci de ani. Apoi se aezar pe o bncu, petrecndu-i braul una n jurul
celeilalte i ncepur s atepte.
14. N PUTEREA JUNGLEI.
Dup ce Clayton se nfund n jungl, marinarii rzvrtii de pe vasul Arrow se apucar
s discute ce aveau de fcut mai departe; asupra unui singur punct czur cu toii de acord i
anume, c trebuiau s-o ntind ct mai repede la vasul Arrow unde, cel puin, se puteau adposti
de suliele nevzutului lor inamic. i astfel, n timp ce Jane Porter i Esmeralda se baricadau n
caban, ceata la de nelegiuii o pornea grabnic spre vas, cu cele dou brci care o adusese la
rm. Tarzan vzuse attea nouti n ziua aceea, nct capul lui era un adevrat vrtej de uluire.
Dar cel mai minunat lucru, din tot ce vzuse, era pentru el faa frumoasei fete albe. Iat, n sfrit,
cineva din neamul lui; de asta era convins. La fel i tnrul i cei doi btrni; i acetia erau n

bun msur aa cum i nchipuise c trebuie s arate cei de-un neam cu el. Dar, fr doial i ei
erau la fel de fioroi i de cruzi ca i ceilali oameni pe care-i vzuse. Faptul c numai ei, n tot
grupul, erau nenarmai, s-ar fi putut s semne c nu uciseser pe nimeni. ns, dac ar avea arme,
ar fi posibil s se poarte cu totul altfel. Tarzan l vzu pe tnr lund pistolul czut al lui Snipes
cel rnit i ascunzndu-l n sn; i-l mai vzuse strecurndu-l cu grij fetei, cnd aceasta intrase n
caban. Nu nelegea nimic din raiunile ce se ascundeau ndrtul a tot ce vzuse; dar n chip
instinctiv, i plcea tnrul i cei doi btrni, iar pentru fat simea un soi de dor ciudat, pe care
nu-l putea nelege. Ct despre femeia cea mare, neagr i aceasta era ntr-un fel legat de fat,
aa c-i plcea i ea.
Fa de marinari ns i mai cu seam fa de Snipes, resimea o ur feroce. nelesese din
gesturile lor de ameninare i mai ales din expresia feelor lor rele c erau dumanii celorlali din
grup, aa nct hotr s-i pndeasc ndeaproape.
Tarzan se ntreb mirat de ce s-or fi dus brbaii n jungl, dar nici o clip nu-i ddu prin
minte c cineva s-ar fi putut pierde n hiul vegetaiei mrunte, care pentru el era un drum la fel
de simplu cum e pentru dumneavoastr strada principal din oraul natal.
Cnd i vzu pe marinari vslind spre vapor i tiu c fata i pzitoarea ei se gseau n
siguran n caban, Tarzan hotr s-l urmreasc pe tnr n jungl, ca s afle ce cuta acolo. O
porni grbit n direcia luat de Clayton i dup scurt timp, auzi slab, din deprtare, chemrile,
acum rare, pe care englezul le adresa prietenilor si.
Curnd, Tarzan l ajunse pe omul alb, care, aproape sleit de puteri, sta rezemat de un
copac, tergndu-i transpiraia de pe frunte. Omul-maimu, aezndu-se ndrtul unui paravan
de frunzi, rmase locului, pndind cu atenie acest nou specimen din rasa lui. Din cnd n cnd,
Clayton striga cu glas tare i n cele din urm, i se nzri lui Tarzan c-l cuta pe btrn.
Tarzan tocmai se pregtea s plece s-i caute el pe cei doi, cnd zri sclipirea glbuie a
unei piei lucioase naintnd prudent prin jungl ctre Clayton. Era Sheeta, leopardul. Tarzan auzi
fonetul moale al ierbii clcate n picioare i se mir de ce tnrul cel alb nu se alarma. Oare nu
auzise zgomotul distinct care ar fi trebuit s-l avertizeze? Niciodat pn atunci n-o vzuse
Tarzan pe Sheeta att de stngace.
Nu, tnrul alb nu o auzea. Sheeta se ghemuise, gata s sar, dar chiar n clipa aceea,
tcerea junglei fu spintecat de nfiortorul strigt de provocare al gorilei, iar Sheeta se ntoarse
brusc, pierzndu-se n hi.
Clayton se ridic n picioare, cu o puternic tresrire. Sngele i nghease n vine.
Niciodat n viaa lui urechile nu-i fuseser izbite de un sunet att de nspimnttor. Nu era la,
dar dac vreodat un om a simit degetele reci ale spaimei ncletndu-i inima, acela a fost
W'illiam Cecil Clayton, fiul cel mare al Lordului Greystoke din Anglia, n acea zi, n fortreaa
junglei africane.
Zgomotul unui corp mare strivind, att de aproape de ei vegetaia i urletul acela care-i
ncrncena carnea venind de undeva de sus, puser curajul lui Clayton la o ncercare-limit; dar
Clayton nu avea de unde s tie c tocmai acestui urlet i datora viaa i nici c fptura care-l
salvase era propriul su var, adevratul Lord Greystoke.
Dup-amiaza era pe sfrite i Clayton, mhnit i descurajat, se gsea ntr-un teribil impas
cu privire la ceea ce trebuia s fac; nu tia dac s struie n cutarea profesorului Porter, cu
riscul aproape sigur al propriei sale viei, n jungla nvluit de noapte, sau s se ntoarc la
caban, unde ar fi putut cel puin s fie de ajutor, ocrotind-o pe Jane de primejdiile ce o
nconjurau de pretutindeni. Nu voia s se ntoarc n tabr fr s-l fi gsit pe tatl ei; totui i
repugna i mai mult gndul de a o lsa singur i lipsit de aprare n minile rzvrtiilor de pe
Arrow sau expus sutelor de pericole necunoscute ale junglei. De asemenea, era cu putin, se

gndea el, ca profesorul i Philander s se fi ntors la tabr. Da, era mai mult dect probabil. n
orice caz, avea s se duc s vad nainte de a continua ceea ce prea s fie o cutare zadarnic.
Aadar, o porni, mpiedicndu-se n vegetaia mrunt i nclcit, n direcia n care credea el c
s-ar afla cabana.
Spre surpriza lui Tarzan, tnrul se ndrepta ctre inima junglei, n direcia satului lui
Mbonga, iar isteul om-maimu fu convins c strinul se rtcise. Pentru Tarzan lucrul era de
neneles; judecata lui i spunea c nici un om nu s-ar aventura spre ctunul aprigilor negri,
narmat numai cu o suli, care, dup felul stngaci cum o inea, prea s nu fie o arm familial
acestui alb. i nici nu mergea pe urma celor doi btrni. Acetia trecuser de mult i se
ndeprtaser de acele locuri, dei urmele lor erau proaspete i clare pentru ochiul lui Tarzan.
Era nedumerit. Strinul acesta lipsit de aprare va deveni n scurt timp o prad lesnicioas
pentru crncena jungl, dac nu va fi cluzit iute spre plaj. Da, chiar i acum, iat-l pe Numa,
leul, strecurndu-se tiptil la vreo doisprezece pai n dreapta omului alb. Clayton auzi colosul
care pea paralel cu drumul lui i curnd, vzduhul serii fu cutremurat de rgetul tuntor al
fiarei. Omul se opri cu sulia nlat i nfrunt desiul din care ieise nfiortorul urlet. Umbrele
nserrii se ndesau, ntunericul se nstpnea.
Dumnezeule! s mori singur, n locul acesta, sub colii unei lighioane; s fii sfrtecat i
spintecat; s simi pe fa rsuflarea fierbinte a fiarei i laba-i uria strivindu-i pieptul!
O clip, totul pru ncremenit. Clayton sta eapn, cu sulia ridicat. Dup un timp, un
fonet slab i ddu de veste c fptura ascuns ndrtul tufiului se furia tr. Se pregtea s se
npusteasc. n cele din urm, tnrul vzu la mai puin de apte metri trupul prelung, flexibil,
musculos i capul roiatic al unui leu uria, cu coam armie.
Lighioana se tra pe pntece, naintnd foarte ncet. Cnd ochii ei ntlnir ochii lui
Clayton se opri i cu mare ncetineal i precauie, i trase labele dindrt sub ea. Omul o
urmrea cu moartea n suflet, temndu-se s-i lanseze sulia i neputincios s-o ia la fug.
Deodat auzi un zgomot n copacul de deasupra lui. Vreun nou pericol gndi Clayton, dar nu
ndrzni s-i desprind privirile de la globurile galben-verzui pironite asupr-i. Urm un zbrnit
asemntor cu acela al unei coarde de banjo cnd pleznete i n aceeai clip, o sgeat se
nfipse n pielea galben a leului culcat.
Cu un urlet de durere i de furie, fiara sri n sus, dar Clayton se mpletici i czu pe o
parte, iar cnd se ntoarse din nou ca s-l nfrunte pe furiosul rege al animalelor, fu ngrozit de
privelitea ce i se nfi. Aproape simultan cu ncordarea leului care se pregtea s-i
rennoiasc atacul, un gigant pe jumtate gol pic din copac drept pe spatele dihaniei. Cu iueala
fulgerului, un bra armat n muchi ca de oel ncercui grumazul uria i colosul fu ridicat din
spate, n timp ce rgea i btea aerul cu labele ridicat cu aceeai uurin cu care Clayton ar fi
luat n brae un cel.
Scena aceasta la care a fost martor n penumbra amurgului din jungla african se ntipri
pe vecie n mintea englezului. Omul din faa lui era ntruchiparea perfeciunii fizice i a forei de
nedescris; dar nu pe aceste atribute se ntemeia el n lupta cu anjmalul uria, pentru c, orict de
puternici ar fi fost muchii sai, nu nsemnau nimic n comparaie cu ai lui Numa. Omul i datora
supremaia agilitii sale, inteligenei i cuitului su lung i ascuit. Braul drept continua s
strng grumazul leului ca ntr-o menghine, n timp ce mna stng nfigea mereu cuitul n
poriunea neprotejat de sub umrul stng. Fiara ntrtat se smucea n sus i ndrt, pn
ajunse s se in vertical, propit pe picioarele din spate, luptnd neputincios n aceast
nefireasc poziie.
Dac lupta s-ar mai fi prelungit cteva secunde, poate c rezultatul ei ar fi fost altul, dar
totul se petrecu att de repede, nct leul abia de avu timp s-i revin din nedumerirea surprizei,

c se i nrui, mort, la pmnt. Apoi straniul personaj care-l rpusese se urc n picioare pe strv
i zvrlindu-i pe spate capul slbatic i frumos, scoase strigtul acela nfiortor care, cu cteva
minute mai nainte, l speriase att de cumplit pe Clayton.
Dinaintea lui se nala un tnr gol, cu excepia unei piei ce-i acoperea coapsele i a unor
podoabe barbare la brae i la glezne; pe piept i atrna un medalion btut n nestemate, care
strlucea pe pielea-i neted i armie. Cuitul de vntoarc fusese din nou vrt n teac i omul
i aduna acum arcul i tolba cu sgei, pe care le aruncase cnd srise n spinarea leului.
Clayton se adres strinului n englezete, mulumindu-i pentru vitejia cu care-l salvase i
complimentndu-l pentru fora miraculoas i ndemnarea de care dduse dovad, dar singurul
rspuns pe care-l primi fu o privire intens i o uoar ridicare a umerilor puternici, ceea ce ar fi
putut s nsemne ori o minimalizare a serviciului adus, ori necunoaterea limbii lui Clayton.
Dup ce i puse din nou pe umr arcul i sgeile, omul slbatic, pentru c aa l socotea
Clayton, i scoase din nou cuitul i cu mare iscusin, despic vreo duzin de hlci de carne din
leul animalului.
Apoi, lsndu-se pe vine, porni s mnnce, dup ce mai nti i fcu semn lui Clayton s
pofteasc la osp. Dinii albi i puternici se nfigeau cu vdit poft n carnea crud din care se
prelingeau picturi de snge, dar Clayton nu se putu hotr s mpart aceast delicates cu
ciudata sa gazd; n schimb l cercet struitor i i trsni prin minte c acesta o fi Tarzan din
neamul maimuelor, al crui bilet l gsiser pe ua cabanei n dimineaa aceleiai zile. Dar n
acest caz ar fi trebuit s vorbeasc englezete.
Clayton ncerc din nou s lege o discuie cu omul-maimu; ns rspunsurile, de ast
dat exprimate vocal, sunar ntr-o limb ciudat, care semna cu trncneala maimuelor
amestecat cu mrielile vreunei jivine.
Nu, omul acesta nu putea fi Tarzan din neamul maimuelor pentru c, vezi bine, nu tia o
boab de englez.
Dup ce Tarzan sfri ospul, se ridic i artnd cu degetul n direcia opus celei pe
care o urma Clayton, o porni prin jungl ntr-acolo. Clayton, uimit i descumpnit, ovi s-l
urmeze, fiind convins c-l nfund mai adnc n labirintul pdurii, dar omul-maimu, vznd c
n-avea chef s vin dup el, se ntoarse i apucndu-l de hain, l trase pn se ncredina c
tnrul nelesese ceea ce i se cerea. Apei l ls s-l urmeze de bun voie.
Englezul, ajungnd n cele din urm la concluzia c era prizonier, nu vzu alt soluie
dect s-l urmeze pe cel care-l capturase i astfel strbtur ncet jungla n timp ce zbranicul
nopii din pdurea de neptruns se nfur n jurul lor, iar paii furiai ai labelor cptuite cu
pernie se amestecau cu trosnetele rmurelelor ce se frngeau i cu chemrile vieii slbatice de
care Clayton se simea mpresurat.
Deodat, Clayton auzi ecoul ndeprtat al unei arme de foc; o singur mpuctur, apoi
tcere.
n cabana de pe plaj, dou femei inspimntatc se strngeau n brae, chircindu-se pe
bncua joas, n ntunericul din ce n ce mai adnc.
Negresa hohotea isteric, blestemnd yiua nefericita cnd plecase din dragul ei Maryland,
n timp ce fata alb, cu ochii uscai i aparent calm, era sfiat de temeri i presimiri luntrice.
Nu se temea att pentru ea ct pentru cei trei brbai pe care-i tia pribegind prin hurile de bezn
ale junglei slbatice, dinspre care rzbeau acum nencetat urletele i rgetele, ltrturile i
mritul nspimnttorilor i crncenilor ei locuitori, hituind prada.
i deodat se auzi zgomotul unui corp greoi care se freca de peretele cabanei. June putea
deslui paii vtuii clcnd n bttura casei. O clip, totul fu nvluit n tcere, pn i vacarmul
pdurii pru s se fi stins ntr-un murmur slab; apoi auzi desluit sforitul fiarei n faa uii, la

aizeci de centimetri de locul unde se pitea ea. Instinctiv, fata fu scuturat de un fior i se strnse
mai tare lng negres.
Sst! uoti ea. Ssst, Esmeralda!
Pentru c sughiurile de plns i gemetele femeii preau s fi atras fptura aceea care se
opintea dincolo de peretele subire.
Se auzi un rcit uor pe lemnul uii. Bestia ncerca s foreze intrarea; dar dup un timp,
zgomotul ncet i fata auzi din nou paii labelor capitonate furindu-se n jurul cabanei. Iari
se oprir de ast dat dedesubtul ferestrei, asupra creia se pironir ochii ngrozii ai fetei.
Dumnezeule! murmur ea, deoarece n clipa aceea, profilat pe cerul scldat de lun, se
decupa n cadrul ferestrei zbrelite capul unei leoaice uriae. Ochii licritori erau aintii asupr-i
cu o intens ferocitate. Esmeralda, privete! opti fata. Pentru numele lui Dumnezeu, ce trebuie s
facem? Uit-te! Repede! La fereastr!
Esmeralda, cuibrindu-se i mai strns lng stpna ei, arunc un ochi speriat spre micul
ptrat prin care ptrundea clarul de lun, taman n clipa cnd leoaica scoase un mrit gros,
slbatic. Privelitea care ntmpin privirea srmanei femei nsemn prea mult pentru nervii ei
suprancordai.
Oh, Gaberelle! strig negresa i lunec pe podea, o mas uria, inert.
Un rstimp ce pru lung ct o eternitate, fiara rmase cu labele din fa proptite pe pervaz,
zgindu-se n mica ncpere. Dup aceea se apuc s ncerce cu ghearele trinicia grilajului de
lemn.
Fata aproape c ncetase s respire cnd, spre uurarea ei, capul dispru i auzi paii fiarei
ndeprtndu-se de fereastr. Dar nu trecu mult i se apropiar din nou de u i din nou fiara
ncepu s rcie; de ast dat cu for sporit pn ce namila se porni s scrijeleasc scndurile
groase, n dorina-i aprig de a-i nha victimile lipsite de aprare.
Dac Jane ar fi cunoscut extraordinara trinicie a uii cldite bucat cu bucat, s-ar fi
temut mai puin de un atac al leoaicei pe aceast cale.
La fel de puin i nchipuise John Clayton, cnd cioplise acea poart rudimentar dar
rezistent, c ntr-o bun zi, cu douzeci de ani mai trziu, va sluji s ocroteasc o frumoas i
tnr americancare nici nu era nscut pe vremea lui mpotriva colilor i ghearelor unei
lighioane mnctoare de oameni.
Timp de douzeci de minute bune, jivina sfori i scrijeli la u, slobozind cnd i cnd un
rcnet fioros, slbatic, de furie zadarnic. n cele din urm totui renun la strdania ei i Jane o
auzi rentorcndu-se la fereastr, dedesubtul creia se opri o secund, pentru ca apoi s se arunce
cu toat greutatea n mpletitura de zbrele mncate de vreme.
Fata auzi vergelele de lemn prind sub povar; totui vergelele rezistar i namila se
prbui la pmnt. Leoaica repet, iar i iar, aceeai tactic, pn cnd, ngrozita prizonier din
caban vzu o poriune din zbrele cednd i n aceeai clip, o lab enorm i capul animalului
aprur nuntru. ncetul cu ncetul, grumazul vnjos i umerii ndoiau i lrgeau zbrelele, iar
trupul mldios ptrundea tot mai mult n ncpere.
Ca n trans, fata se ridic, apsndu-i inima cu palma i privind cu ochii dilatai de
groaz fiara ce-i rnjea colii la mai puin de trei metri deprtare. La picioarele ei, zcea negresa
n nesimire. Ah, de-ar putea s-o trezeasc, poate c strdaniile lor unite ar izbuti s izgoneasc
aprigul i sngerosul intrus. Jane se aplec i apuc femeia de umr. O zgli zdravn.
Esmeralda! Esmeralda! i strig. Ajut-m, altfel suntem pierdute!
Esmeralda deschise ncet ochii. Primul lucru asupra cruia i czur privirile fur colii
leoaicei hmesite, de pe care se prelingeau balele. Cu un urlet de groaz, biata femeie se ridic n

patru labe i n aceast postur, ncepu s alerge prin camer, strignd ct o inea gura: O,
Gaberelle! O, Gaberelle!
Esmeralda cntrea vreo sut patruzeci de kilograme i graba ei extrem, dimpreun cu
corpolena-i extrem produser un efect uluitor mai ales cnd negresei i veni cheful s circule n
patru labe. O clip, leoaica rmase ncremenit, holbndu-se la Esmeralda, care fugea de zor,
avnd, pare-se, drept int dulapul, n care ncerc s-i propulseze mthlosul trup; dar cum
distana dintre rafturi era doar de vreo treizeci de centimetri, nu reui s-i vre dect capul; drept
care, cu un rcnet final ce fcu s pleasc toate zgomotele junglei, lein din nou.
O dat cu leinul Esmeraldei, leoaica i rennoi eforturile de a-i introduce trupul masiv
printre zbrelele ubrezite.
Fata, alb ca varul i eapn, stnd rezemat de peretele din fund, i scormonea mintea
n cutarea vreunei portie de scpare. Deodat, mna cu care-i apsa puternic pieptul simi
conturul rigid al revolverului lsat de Clayton, mai nainte, n aceeai zi. l smulse iute din locul
unde-l ascunsese i intind din plin capul leoaicei, aps pe trgaci. Urm o nire de foc,
bubuitul descrcrii i un rget de durere i furie ca rspuns din partea animalului.
Jane Porter vzu namila disprnd de la fereastr, apoi lein la rndul ei, revolverul
czndu-i alturi.
Sabor ns nu fusese ucis. Glonul i spase doar o ran dureroas ntr-unui din umerii ei
uriai. Numai surpriza fulgerrii orbitoare i a detunturii asurzitoare o determinar s se retrag
pripit, dar vremelnic. O clip mai trziu se repezi la zbrele i trase cu o furie rennoit, ns cu
ceva mai puin efect, din cauz c nu se mai putea folosi de membrul rnit.
i vzu prada cele dou femei zcnd n nesimire pe podea. Nu mai avea de
ntmpinat deci nici o rezistena. Carnea din care avea s se nfrupte se gsea acolo, n faa ei;
Sabor nu trebuia dect s-i croiasc drum printre zbrele ca s-o poat lua. Centimetru cu
centimetru, i mpingea trupul greu prin sprtur. Iat, capul rzbise n ntregime, apoi laba din
fa, cu omoplat cu tot. Grijulie, i ridic iaba rnit pentru a o introduce uurel pe sub barele
apstoare. nc o clip i ambii omoplai fiind dincolo de zbrele, corpul mldios, cu coapsele-i
nguste, avea s lunece cu repeziciune.
Asupra acestei priveliti deschise din nou ochii Jane Porter.
15. ZEUL PDURII.
Cnd Clayton auzi detuntura armei de foc, fu cuprins de temeri i ngrijorri chinuitoare.
tia c era posibil ca unul dintre mateloi s fi tras; dar faptul c-i lsase revolverul lui Jane,
adugndu-se la starea lui de surescitare nervoas, i ddea o convingere bolnvicioas c fata
este ameninat de o mare primejdie. Poate chiar n aceast clip ncerca s se apere mpotriva
cine tie crei slbticiuni, om sau animal.
Clayton nu-i putea da scama dect foarte vag de ceea ce se petrecea n mintea straniului
su capturator sau ghid; era ns lucru vdit c auzise mpuctura i c aceasta l afectase ntr-un
anumit fel, pentru c i iui att de simitor mersul, nct englezul, poticnindu-se orbete n
drumul su i cznindu-se zadarnic s in pasul cu el, czu de dousprezece ori n tot attea
minute; curnd fu lsat, fr speran, n urm.
Temndu-se ca nu cumva s se piard din nou, fr nici o ndejde, ncepu s strige dup
omul slbatic care i-o luase nainte i dup o clip, avu mulumirea s-l vad lsndu-se jos, uor,
lng el, din crcile de deasupra capului.
O secund, Tarzan l privi atent pe tnr, ca i cum nu se putea hotr cum e mai bine s
procedeze; apoi, ndoindu-se n faa lui Clayton, i fcu semn s se prind de gtul lui i lundu-l
pe alb crc, o porni prin copaci.

Niciodat n viaa lui, tnrul englez n-avea s uite urmtoarele cteva minute pe care le
tri atunci. Purtat pe sus, printre ramurile care se legnau i se ncovoiau, nainta cu, ceea ce i se
prea lui, o uimitoare repeziciune, n timp ce Tarzan bombnea din pricina ncetinelii cu care
mergea.
Din vrful unei crengi foarte nalte, iscusita fptur sri, cu Clayton n spinare, descriind
un arc ameitor, ntr-un copac vecin; apoi, pe un parcurs de circa o sut de iarzi, picioarele
ndemnatice clcar pe o mpletitur de ramuri ncolcite una n jurul alteia, balansndu-se ca un
acrobat pa srm deasupra prpastiei de verdea de dedesubt.
De la prima senzaie de spaim care-l nghease, Clayton trecu la o vie admiraie i invidie
fa de muchii extraordinari i de miraculosul sim de orientare care-l cluzea pe acest zeu al
pdurii prin ntunericul de smoal al nopii, fcndu-l s se mite cu aceeai uurin i siguran
cu care Clayton s-ar fi plimbat pe o strad londonez n miezul zilei.
Din cnd n cnd ptrundeau n cte un loc unde frunziul era mai puin compact i razele
argintii ale lunii iluminau, n faa ochilor uluii ai lui Clayton, drumul straniu pe care l strbteau.
n asemenea momente, omul aproape c-i pierdea rsuflarea la vederea hului ngrozitor
ce se csca sub ei, pentru c Tarzan urma calea cea mai uoar, ce ducea adeseori la nlimi de
peste treizeci de metri deasupra solului.
i totui, n ciuda aparentei viteze cu care naintau, n realitate, Tarzan i dibuia drumul
cu relativ ncetineal, cutnd ntruna ramurile cele mai puternice, care s poat susine dubla
greutate.
La un moment dat ajunser n luminiul dinaintea plajei. Urechile agere ale lui Tarzan
desluir zgomotele neobinuite ale strdaniei Saborei de a-j croi cu for drum printre zbrele,
iar Clayton avu impresia c picaser de-a dreptul pe pmnt de la o nlime de treizeci de metri,
att de ameitoare fu coborrea lui Tarzan. i totui atinser pmntul aproape fr nici o
hurductur; cnd Clayton i desfcu braele din jurul gtului omului-mamu, l vzu nind
ca o veveri spre partea lateral a cabanei. Englezul sri iute dup el, la timp ca s vad labele
din spate ale unei lighioane uriae, gata s dispar pe fereastr.
Cnd Jane deschise ochii i ghici pericolul inevitabil care o amenina, renun n inima ei
tnr i curajoas la orice urm da speran. Dar n clipa aceea, spre marea ei surprindere,
observ c animalul uria era tras napoi pe fereastr, iar n clarul de lun din fundal se conturar
capetele i umerii a doi brbai.
Clayton, dup ce ocolise cabana i zrise dihania disprnd nuntru, l vzu totodat pe
omul-maimu c se aga cu amndou minile de coada lung a animalului i proptindu-se cu
ambele picioare pe peretele lateral, i adun toate puterile n efortul de a trage jivina afar din
cas.
Clayton se grbi s-l ajute, ns omul-maimu bodogni ceva pe un ton de porunc, iar
Clayton tiu c era un ordin, dei nu nelese nimic. n urma strdaniilor lor reunite, trupul masiv
ncepu s fie tras ndrt pe fereastr i n acea secund, Clayton i ddu seama de bravura i de
tenacitatea faptei svrite de tovarul su.
Ca un om despuiat s ndeprteze, trgnd de coad, o fiar devoratoare de oameni, care
urla turbat i se aga cu ghearele i asta numai pentru a salva o tnr alb, strin, prea ntradevr un eroism suprem.
n ce-l privete pe Clayton, lucrurile aveau cu totul alte raiuni, cci fata nu numai c
fcea parte din categoria i din rasa lui, dar era unica femeie din lume care-i ctigase iubirea.
Dei tia bine c leoaica ar fi isprvit cu ei n doi timpi i trei micri Tarzan trgea din rsputeri
ca s-o ndeprteze de Jane Porter. Apoi Clayton i aminti de lupta dintre acest om i leul cu
coama armie, lupt la care asistase cu puin nainte i se simi mai ncreztor.

Tarzan continua s dea ordine pe care Clayton nu le nelegea. ncerca s-i spun acestui
om alb, ntng, s mplnte n spinarea i n coapsele Saborei sgeile lui otrvite i s-i nfig n
inim cuitul de vntoare, lung i subire, care-i atrna la old; dar omul nu prirepea i Tarzan nu
se ncumeta s slbeasc strnsoarea ca s-i scoat singur armele, cci vedea bine c omul sta
alb, sfrijit, n-ar fi izbutit s-o in singur pe Sabor nici mcar o secund.
ncetul cu ncetul, leoaica ieea pe fereastr, n cele din urm i traser afar omoplaii. iatunci Clayton vzu lucrul cel mai de necrezut. Tarzan, scormonindu-i mintea pentru a gsi un
mijloc de a stvili cu o singur mn bestia turbat, i aduse deodat aminte de lupta lui cu
Terkoz i cnd omoplaii uriai ieir pe fereastr, aa nct leoaica rmsese agat de pervaz
numai cu labele din fa, Tarzan i desfcu brusc braele din jurul namilei.
Cu repeziciunea arpelui care se azvrle asupra victimei, se arunc i el n spatele Saborei,
braele lui tinere ncercnd i izbutind figura plin Nelson asupra gtului leoaicei, aa cum
nvase n ziua aceea cnd repurtase victoria n lupta corp la corp cu Terkoz. Cu un rget, leoaica
se rsturn pe spate, cznd cu toat greutatea peste dumanul ei; dar uriaul cu plete negre i
spori i mai mult ncletarea.
Plesnind i sfiind cu labele pmntul i vzduhul, Sabora ncepu s se rostogoleasc i
s se arunce ba ntr-o parte, ba n alta, n strdania ei de a scpa de ciudatul ei adversar; dar din ce
n ce mai puternic era apsarea barelor de oel care-i mpingeau capul tot mai jos, n pieptul
roiatic. i tot mai sus se deplasau antebraele de fier ale omului-maimu pe ceafa Saborei, iar
zbaterile leoaicei erau tot mai lipsite de vlag.
n cele din urm, Clayton vzu, n clarul de lun argintat muchii imeni ai omoplailor lui
Tarzan i bicepii si proiectndu-se n afar ca nite corzi puternic nnodate. Urm un ultim i
susinut efort din partea omului-maimu i vertebrele gtului Saborei trosnir cu un prit
puternic.
ntr-o clip, Tarzan sri n picioare i pentru a treia oar n aceeai zi, Clayton auzi
slbaticul rgnet de victorie al gorilei-mascul. Apoi auzi vocea ngrozit a tinerei Jane:
Cecil domnule Clayton! Ce nseamn asta? Ce este?
Alergnd iute la ua cabanei, Clayton i strig c toate sunt n regul i-i ceru s deschid.
Jane ridic, pe ct de repede putu, bara mare de lemn i-l trase pe Clayton nuntru.
Ce-a fost rcnetul sta nfiortor? opti Jane, strngndu-se ct mai aproape de
Clayton.
A fost strigtul de izbnd al omului care i-a salvat viaa, domnioar Porter.
Ateapt, i-1 aduc ndat ca s-i poi mulumi.
Fata, nspimntat, nu voia s rmn singur, aa nct l nsoi pe Clayton acolo unde
zcea leul leoaicei.
Tarzan din neamul maimuelor se fcuse nevzut. Clayton l strig de cteva ori, dar nu
primi nici un rspuns i n cele din urm, cei doi se ntoarser n adpostul sigur, oferit de
interiorul cabanei.
Ce strigt nfiortor! exclam Jane. Tremur toat numai ct mi amintesc de el. Nu-mi
spune c un gtlej omenesc a putut scoate asemenea rcnet hidos i nfiortor.
Ba da, domnioar Porter rspunse Clayton sau dac nu era gtlejul unui om,
atunci era al unui zeu al pdurii.
Dup aceea i istorisi aventurile trite de el alturi de acea stranie fptur i felul n care
omul slbatic i salvase de dou ori viaa; i descrise apoi miraculoasa for, agilitate i vitejie ale
acestei fiine cu piele armie i chip frumos.
Nu neleg nimic ncheie Clayton. La nceput am crezut c s-ar putea s fie Tarzan
din neamul maimuelor, dar nici nu vorbete, nici nu nelege englezete, aa c teoria nu ine.

M rog, oricine ar fi, i datorm vieile noastre, nct m rog Domnului s-l binecuvnteze
i s-l ocroteasc n aceast aprig i slbatic jungl.
Amin! adug Clayton cu cldur.
Pentru numele lui Dumnezeu, n-am murit? Cei doi se ntoarser spre a o vedea pe
Esmeralda ridicndu-se pe podea n capul oaselor i rostogolindu-i ochii mari n toate direciile,
ca i cum nu se putea ncrede n mrturiile lor asupra trmului pe care se afl.
i abia acum se dezlnui reacia tinerei Jane Porter, care se trnti pe bncu, cutremurat
de hohote de rs nervos.
16.EXTREM DE REMARCABIL
La cteva mile deprtare spre sud de caban, pe un petic de plaj nisipos, stteau doi
btrnei, discutnd n contradictoriu. Dinaintea lor se aternea nemrginitul Atlantic; n spatele
lor, Continentul Negru. De jur mprejur i mpresurau tenebrele de neptruns ale junglei.
Lighioane slbatice rgeau i urlau; zgomote cumplite i lugubre le asaltau urechile.
Rtciser mile ntregi n cutarea taberei, pornind ns mereu n direcie greit. Erau pierdui, la
fel de iremediabil pierdui de parc ar fi fost dui pe alt lume.
n asemenea clipe, de bun seam, fiece fibr a creierelor lor ar fi trebuit s fie
concentrat asupra chestiunii vitale a minutului respectiv: problema, pentru ei de via i de
moarte, cum s fac s regseasc tabra.
Samuel T. Philander vorbea:
Dar, drag domnule profesor, eu mi menin punctul de vedere c, dac Ferdinand i
Isabella nu i-ar fi cucerit pe mauri n secolul al XV-lea, omenirea ar fi fost astzi cu o mie de ani
mai avansat fa de nivelul de civilizaie la care ne gsim. Maurii erau un neam funciarmente
ngduitor, receptiv, liberal, un popor de agricultori, meteugari i negutori, adic exact tipul
de oameni care au fcut posibile civilizaiile pe care le ntlnim azi n America i n Europa, n
timp ce spaniolii
, , domnule Philander, i curm vorba profesorul Porter, religia lor nsemna un
obstacol categoric n calea posibilitilor pe care le sugerezi dumneata. Mahomedanismul a fost,
este i va fi ntotdeauna un mijloc de subminare a progresului tiinific, care a marcat
Vai de mine, domnule profesor! exclam domnul Philander, care-i ntorsese privirea
spre jungl. Am impresia c se apropie ceva de noi.
Profesorul Archimedes Q. Porter se ntoarse n direcia indicat de domnul Philander cel
miop.
, , domnule Philander, l dojeni el, de cte ori trebuie s-i atrag atenia c numai
o concentrare absolut a facultilor spirituale i poate permite s atingi naltul nivel intelectual
necesar soluionrii importantelor problema care se ivesc n cmpul de gndire al minilor
luminate? i acum te fac vinovat de o flagrant nclcare a politeei, ntrerupndu-m din
argumentarea mea erudit doar pentru a-mi atrage atenia asupra unui patruped de genul Felis.
Dumnezeule, domnule profesor, un leu?! strig domnul Philander, aintindu-i ochii
miopi n direcia formei confuze ce se profila pe fundalul ntunecat al vegetaiei tropicale.
Da, da, domnule Philander, dac ii s foloseti terminologia vulgar. Dar, dup cum i
spuneam
Dumnezeule mare, domnule profesor! l ntrerupse din nou domnul Philander.
ngduii-mi s v spun c, fr ndoial, maurii, care au fost robii n secolul al XV-lea, vor
continua, cel puin pentru moment, s se afle n aceeai regretabil condiic, chiar dac noi am
amna discuia asupra acestei calamiti mondiale pn am reui s obinem ncnttoarea
imagine a ndeprtrii acelui felis carnivora, care e cunoscut a fi cu att mai generos cu ct e mai
departe.

ntre timp, leul se apropiase, cu o calm demnitate, pn la vreo zece pai de cei doi
oameni, unde se opri, urmrindu-i plin de curiozitate.
Clarul de lun inunda plaja i ciudatul grup se zugrvea desluit pe nisipul glbui.
Condamnabil, extrem de condamnabil! exclam profesorul Porter, cu o urm de iritare
n glas. Niciodat, domnule Philander, niciodat n viaa mea n-am pomenit s i se permit unui
asemenea animal s-o ia razna afar din cuc. Voi raporta negreit aceast scandaloas nclcare
de etic, directorilor grdinii zoologice celei mai apropiate.
Foarte just, domnule profesor, ncuviin domnul Philander i cu ct o vei face mai
curnd, cu att mai bine. Haidei s-o facem acum!
Lundu-l pe profesor de bra, domnul Philander porni n direcia care prea s mreasc
deprtarea dintre ei i leu. Parcurseser doar o scurt distan, cnd, ntorcnd capul, domnul
Philander constat cu groaz c leul venea dup ei. ncleta mai puternic braul profesorului, care
protest i-l sili s mreasc viteza.
Dup cum i spuneam, domnule Philander, relu profesorul Porter
Domnul Philander mai furi o privire n spate. Leul i iuise la rndul su pasul i
meninea cu ndrtnicie aceeai distan ntre el i ei.
Ne urmrete! icni domnul Philander, lund-o fug.
, , domnule Philander, l mustr profesorul, fuga aceasta ruinoas nu cadreaz cu
nite oameni de litere. Ce-ar gndi despre noi prietenii care s-ar ntmpla s fie pe strad i s
asiste la isprvile noastre att de poznae? Te rog, haide s procedm cu mai mult distincie.
Domnul Philander mai arunc o privire ndrt. Leul nainta n salturi elastice i se afla la
cinci pai n urma lor.
Domnul Philander i retrase mna de pe braul profesorului i o rupse la fug ntr-o vitez
care ar fi fcut cinste oricrei echipe universitare de cros.
Dup cum i spuneam, domnule Philander strig profesorul Porter n timp ce,
metaforic vorbind, i lu i el picioarele la spinare.
Avusese aceeai fugar viziune, peste umr, a unor ochi galbeni i feroci, precum i a
unui bot ntredeschis la o uimitoare apropiere de persoana sa.
Profesorul Archimedes Q. Porter, cu cozile redingotei fluturnd i cu cilindru-i de mtase
lucioas, fugea prin noaptea scldat de lun, inndu-se strict pe urmele domnului Samuel T.
Philander.
n faa lor, un ieind al junglei se sfrea ntr-un promontoriu ngust i nspre refugiul
copacilor pe care-i vedea acolo i ndrept domnul Samuei T. Philander prodigioasele salturi i
opieli, n timp ce din tenebrele aceluiai loc, doi ochi ageri urmreau cursa cu mare interes i
preuire.
Tarzan din neamul maimuelor privea, hlizindu-se, acest joc de-A. Hoii i varditii!
tia bine c cei doi oameni erau n siguran n ce privete un eventual atac din partea
leului. Simplul fapt c Numa nu se repezise imediat la o prad att de lesnicioas era de ajuns
pentru Tarzan, nzestrat cu desvrita cunoatere a pdurii, ca s-l ncredineze c leul mncase
pe sturate.
S-ar fi putut ca lighioana s-i hituiasc pn i s-ar fi fcut din nou foame; dar, dup toate
probabilitile, dac nu-l ntrtau, leul avea s se plictiseasc curnd de sport i s se mistuie n
jungl.
ntr-adevr, singurul pericol ar fi fost ca unul dintre oameni s se mpiedice i s cad; n
acest caz, diavolul galben s-ar fi npustit ntr-o clipit asupr-i, iar bucuria de a ucide ar fi fost o
ispit prea mare ca s-i poat rezista.

Aa nct Tarzan lunec repede pe o crac mai joas, n dreptul fugarilor care se apropiau
i cnd domnul Samuei T. Philander, gfind i suflnd din greu, ajunse dedesubtul lui, prea sleit
de puteri ca s se mai poat cra pe o creang, Tarzan se aplec i apucndu-l de gulerul hainei,
l slt pe ram, alturi de el.
O clip mai trziu se ivi i profesorul n zona prietenoasei nfcri i la rndul su, fu tras
n sus, n adpost, exact n secunda cnd dezamgitul Numa, cu un rget, fcu un salt pentru a-i
dobndi prada ce+i scpa.
Un scurt rstimp, cei doi brbai se cramponar, gfind, de ramura puternic, n timp ce
Tarzan, cu spaele lipit de trunchiul copacului, i urmrea cu un amestec de curiozitate i
amuzament.
Profesorul rupse primul tcerea.
Sunt profund ntristat, domnule Philander, c ai dat dovad de o asemenea lips de
brbie n prezena unui specimen din ordinele inferioare i c, prin crasa dumitale laitate, m-ai
obligat s m extenuez n asemenea mod neobinuit pentru a-mi putea continua expunerea. Aa
cum i spuneam, domnule Philander, nainte de a m fi ntrerupt, maurii
Domnule profesor Archimedes Q. Porter i-o retez domnul Philander a sosit
vremea cnd rbdarea devine o crim, iar josnicia se mpodobete cu mantia virtuii. M-ai acuzat
de laitate. Ai insinuat c dumneavoastr ai luat-o la fug doar ca s m ajungei pe mine din
urm i nu ca s scpai din ghearele leului. Luai seama, domnule profesor Archimedes Q.
Porter! Sunt un om disperat! mboldit de-o suferin ndelung ndurat i viermele ajunge s se
rscoale.
, , domnule Philander, , , l dojeni profesorul, ai uitat ce-i buna-cuviin!
N-am uitat nimic, domnule profesor Archimedes Q. Porter, dar credei-m, nu mai am
mult pn s uit de nalta dumneavoastr poziie n lumea tiinei i de tmplele dumneavoastr
crunte
Profesorul rmase tcut cteva minute i ntunericul i ascunse zmbetul ndrjit ce-i
schimonosi faa zbrcit.
Uite ce-i, Philander Sfrijitu, rosti n cele din urm pe-un ton ort, dac i s-a fcut de
o chelfneal, scoate-i haina i vino jos pe pmnt i-o s-i dau o lecie aa cum i-am mai dat n
urm cu aizeci de ani pe aleea din spatele opronului lui Evans Purcelul.
Ark! exclam uimit domnul Philander. Dumnezeule, ce frumos sun asta! Ark, cnd
eti uman te iubesc; dar s-ar zice c de douzeci de ani ncoace ai uitat s fii uman!
Profesorul ridic o mn btrn, osoas, tremurtoare i dibui pe ntuneric, pn gsi
umrul vechiului su prieten.
Iart-m, Sfrijitule! rosti el cu duioie. Nu chiar de douzeci de ani i Dumnezeu mi-e
martor c am ncercat s fiu uman de dragul lui Jane i de dragul tu, de-atunci de cnd tot el mia luat-o pe cealalt Jane.
O alt mn btrn se ridic dinspre partea domnului Philander pentru a strnge mna
care se rezema pe umrul su i nici un alt mesaj nu ar fi putut stabili o comunicare mai direct
ntre o inim i cealalt.
Cteva minute nu-i spuser nimic. Sub ei, leul pea iritat n sus i-n jos. Cel de-al treilea
om din copac sttea ascuns n umbrele dese ce nvluiau tulpina. i el era tcut nemicat ca o
imagine gravat.
M-ai ridicat sus n copac la momentul oportun, spuse n cele din urm profesorul.
Vreau s-i mulumesc. Mi-ai salvat viaa.

Dar nu te-am ridicat eu, profesore! replic domnul Philander. Cerule! Emoia
momentului m-a fcut s uit c i eu am fost tras n copac de un factor exterior; presupun c mai
e cineva sau ceva n acest copac mpreun cu noi.
Cum? fcu profesorul Porter. Eti sigur, domnule Philander?
Mai mult ca sigur, domnule profesor, replic domnul Philander, apoi adug: Cred c
trebuie s mulumim respectivului factor. S-ar putea s se afle chiar alturi de dumneavoastr,
domnule profesor.
Cum? Ce tot spui? , , domnule Philander, , ! Fcu profesorul Porter, trgnduse mai aproape de domnul Philander.
n clipa aceea i se nzri lui Tarzan din neamul maimuelor c Numa se fise destul pe
sub copac, astfel nct i nl capul tnr spre ceruri i n urechile mortificate ale celor doi
btrni, rsun aprigul strigt de provocare al antropoidelor.
Cei doi prieteni, cuibrii n echilibru instabil pe creanga copacului, l vzur pe mreul
leu oprindu-se din neastmprata-i naveta de ndat ce rcnetul cumplit i izbi urechile, apoi
strecurndu-se n jungl, unde se fcu nevzut.
Pn i leul tremur de fric, opti domnul Philander
Remarcabil, extrem de remarcabil murmur profesorul Porter, agndu-se cu
disperare de domnul Philander pentru a-i redobndi echilibrul, pe care spaima subit i-l
periclitase.
Dar din nefericire pentru amndoi, n chiar acel moment, centrul de greutate al domnului
Philander atrna n gol, aa nct n-a fost nevoie dect de slabul impuls oferit de greutatea
adiional a profesorului Porter pentru a-l rsturna pe devotatul su secretar de pe crac.
O clip, amndoi se cltinar, apoi, cu ipete unite i ct se poate de necrturreti, czur
din copac, nlnuii ntr-o frenetic mbriare.
Trebuir s treac mai multe minute pn cnd unul din ei s cuteze a se clinti, amndoi
fiind convini c o asemenea ncercare se va solda cu attea rupturi i fracturi, nct nu va mai
exista nici o posibilitate s-i continue drumul.
n cele din urm, profesorul Porter ncerc s-i mite un picior. Spre surprinderea lui,
piciorul rspunse comenzilor ca i n trecut. Atunci fcu aceeai ncercare cu piciorul pereche i-l
ntinse n fa.
Remarcabil, extrem de remarcabil! murmur el.
Slav Domnului, profesore, opti domnul Philander cu fervoare. Deci n-ai murit?
. . Domnule Philander, , , l preveni profesorul Porter, nc nu tiu cu
certitudine.
Cu infinit grij, profesorul Porter i flutur braul drept. Fericire! Era intact. inndu-i
rsuflarea, i flutur i braul stng pe deasupra corpului trntit la pmnt i acesta se mica!
Remarcabil, extrem de remarcabil! rosti el.
Cui semnalizai, domnule profesor? ntreb domnul Philander pe un ton aat de
curiozitate.
Profesorul Porter nu catadicsi s rspund acestei ntrebri puerile. Dar i ridic uurel
capul de pe pmnt, micndu-l de vreo ase ori n fa i n spate.
Extrem de remarcabil! opti el. Rmne intact.
Domnul Philander nu se urnise de pe locul unde czuse; nu ndrznise s ncerce vreo
micare. Cum s te miti, cnd braele, picioarele i spinarea i-s frmate? Un ochi i era ngropat
n lutul moale cellalt, privind lateral, era fixat asupra micrilor giratorii ale profesorului Porter.

Ce dureros! exclam domnul Philander aproape cu glas tare. Traumatism al creierului,


corelat cu total aberaie mintal. Ct de dureros, ntr-adevr! i la o persoan nc n floarea
vrstei!
Profesorul Porter se rostogoli cu faa n jos; cu mare gingie i arcui spatele pn ajunse
s semene cu un uria cotoi zbrlit n imediata vecintate a unui dulu glgios. Dup care, se
aez n capul oaselor i ncepu s-i pipie diverse poriuni ale propriei anatomii.
Toate sunt la locul lor! exclam el n cele din urm. Extrem de remarcabil! Cu aceste
cuvinte se ridic i aruncnd o privire nimicitoare siluetei culcate nc a domnului Samuei T.
Philander, rosti: , , domnule Philander; nu-i timpul s-i acorzi un rgaz de trndvie.
Trebuie s ne ridicm i s acionm.
Domnul Philander i nl i al doilea ochi din noroi i privi cu o furie fr cuvinte la
profesorul Porter. Apoi fcu un efort s se ridice; n-ar fi putut exista om mai surprins dect el,
cnd strdania i fu pe dat ncununat de un marcat succes. Totui clocotea nc de mnie n faa
cruntei nedrepti a insinurii fcute de profesorul Porter i era pe punctul de a-i trnti o replic
usturtoare, cnd ochii i czur asupra unei ciudate figuri aflat doar la civa pai i care-i
privea cu deosebit interes.
Profesorul Porter i culesese de pe jos cilindrul de mtase lucioas, pe care-l frecase cu
grij de mneca redingotei i-l plasase din nou pe cap. Cnd l vzu pe domnul Philander
artndu-i cu degetul ceva n spatele lui, se ntoarse i ddu cu ochii de un uria gol, cu excepia
unei legturi n jurul alelor i a ctorva podoabe de metal, care se nla nemicat n faa lor.
Bun seara, domnule! i se adres profesorul, scondu-i plria.
Drept rspuns, uriaul le fcu semn s-l urmeze i o porni pe plaj n direcia dinspre care
ei tocmai veniser.
Cred c cel mai nelept lucru ar fi s-l urmm spuse domnul Philander.
, , domnule Philander, ripost profesorul. Cu foarte puin nainte mi-ai expus o
argumentare foarte logic n sprijinul teoriei dumitale c tabra se afl drept la sud de noi. Eu mam artat sceptic, ns pn la urm m-ai convins, aa nct acum afirm categoric c trebuie s-o
lum spre sud pentru a ne regsi prietenii. Deci eu mi voi continua drumul spre sud.
Dar, domnule profesor Porter, omul acesta s-ar putea s tie mai mult dect fiecare
dintre noi. Pare un btina al acestui col de lume. S-l urmm mcar pe o mic distan.
, , domnule Philander, repet profesorul. Eu m las greu convins, dar, odat ce-mi
formez o convingere, decizia mea e inalterabil. Voi continua drumul n direcia just, chiar dac
ar trebui s fac pe jos nconjurul ntregului continent african spre a-mi atinge inta.
Discuiile ulterioare fur ntrerupte de Tarzan, care, vznd c aceti oameni bizari nu-l
urmeaz, se napoie lng ei. Le fcu din nou semn, ns ei continuau discuia n contradictoriu.
La un moment dat, omul-maimu i pierdu rbdarea n faa ignoranei lor stupide. l nfac pe
speriatul domn Philander de umr i nainte ca acest stimabil domn s-i fi dat seama dac l
ucide sau l schilodete pe via, Tarzan l i leg de gt cu un capt al funiei lui.
, , domnule Philander, protest profesorul Porter, e ruinos din partea dumitale s
accepi asemenea umiline.
Dar abia apucase s rosteasc aceste cuvinte, c i el, la rndu-i, fu nfcat i legat de gt
cu aceeai funie. Apoi Tarzan o porni spre nord, trgndu-i dup el pe nspimntatul profesor i
pe secretarul su.
Un rstimp, care celor doi btrni istovii i disperai li se pru c nsumase ceasuri
ntregi, naintar ntr-o tcere mormntal, ns dup ce urcar o mic ridictur de pmnt, fur
mai mult dect fericii s zreasc n faa lor cabana, la o distan mai mic de o sut de iarzi.
Aici, Tarzan i dezleg i artndu-le cu degetul cldirea mic, se mistui n jungla de lng ei.

Remarcabil, extrem de remarcabil! fcu profesorul. Dar ai vzut, domnule Philander,


c tot eu am avut dreptate, ca de obicei; dac n-ar fi fost ncpnarea dumitale, am fi fost scutii
de o serie de incidente ct se poate de umilitoare, ca s nu spun periculoase. Te rog ca pe viitor,
ori de cte ori e nevoie de o prere avizat, las-te ghidat de o minte mai matur i mai practic
dect a dumitale.
Domnul Samuei T. Philander era prea bucures de deznodmntul fericit al aventurii lor
pentru a ncerca vreun resentiment n faa nepturii aruncate de profesor. Ba chiar l apuc pe
prietenul su de bra i-l sili s grbeasc pasul n direcia cabanei.
Un grup de exilai bucuroi se gsi reunit n acea noapte. Zorile i aflar povestindu-i
nc diversele aventuri i fcnd speculaii asupra identitii straniului pzitor i protector pe carel gsiser pe aceast coast slbatic.
Esmeralda susinea categoric c era, nici mai mult nici mai puin, un nger al Domnului,
trimis special ca s vegheze asupra lor.
Dac l-ai fi vzut cum devora carnea crud a leului, l-ai fi socotit un nger foarte
terestru, Esmeralda, rse Clayton.
i n-avea nimic ceresc n glas, adug Jane Porter, scuturat de un mic fior la
amintirea rcnetului cumplit care urmase dup uciderea leoaicei.
i nici nu s-a comportat cu ceea ce a numi ideea mea aprioric despre demnitatea
mesagerilor diviniremarc profesoral Porter, atunci cnd hm acest domn a njugat de gt doi
crturari respectabili i erudii i i-a tras duc el prin jungl, de parc-ar fi fost dou vaci.
17. FUNERALII.
Cum se lumin de ziu, dat fiind c nimeni din grup nu pusese nimic n gur i nu
nchisese un ochi din dimineaa zilei anterioare, ncepur s se agite ca s prepare ceva de
mncare. Rzvrtiii de pe Arrow debarcaser o cantitate de conserve de carne, supe i legume,
biscuii uscai, fin, ceai i cafea pentru cei cinci abandonai i toate acestea fur iute folosite
spre a le satisface pofta de mncare ndelung neastmprat.
Urmtoarea sarcin era aceea de a face cabana locuibil i n acest scop, hotrr s
ndeprteze de urgen relicvele lugubre ale tragediei ce se consumase acolo, cndva, n trecut.
Profesorul Porter i domnul Philander se artar foarte interesai s studieze scheletele.
Cele dou mai mari, susineau ei, aparinuser unui brbat i unei femei. Scheletului mic nu-i
ddur dect o atenie trectoare, din pricina localizrii sale n leagn, care nu lsa nici o ndoial
asupra faptului c era pruncul acelei perechi nefericite.
Cnd pregtir scheletul masculin pentru ngropciune, Clayton descoperi un inel masiv,
care, evident, se aflase pe degetul omului n momentul morii, pentru c o falang subire a minii
mai era nc vrt n cercul de aur. Ridicndu-l ca s-l examineze, Clayton scoase un strigt de
uimire, cci inelul purta blazonul Casei Greystoke.
n acelai timp, Jane descoperi crile din dulap i deschiznd coperta uneia, citi pe pagina
de gard numele John Clayton Londra. ntr-o a doua carte pe care o cercet n grab gsi un
singur nume: Greystoke.
Domnule Clayton, strig ea, ce nseamn asta? Am gsit n crile de aici numele
familiei dumitale.
i dincoace, replic el cu gravitate, este marele inel al Casei Greystoke, disprut odat
cu unchiul meu John Clayton, fostul Lord Greystoke, care a pierit, presupus fiind c s-a necat n
mare.
Dar cum i explici existena acestor lucruri aici, n slbatica jungl african? exclam
fata.

Nu exist dect o singur explicaie, domnioar Porter, rspunse Clayton. Rposatul


Lord Greystoke nu a pierit necat. A murit aici, n aceast caban i srmanul schelet de pe jos
este tot ce a mai rmas din el.
Atunci aceasta trebuie s fi fost Lady Greystoke, spuse Jane, nfiorat de respect,
indicnd mormanul de oase de pe pat.
Frumoasa Lady Alice, rspunse Clayton, despre ale crei virtui i farmec personal iam auzit discutnd de attea ori pe tatl i pe mama mea. Biata femeie! murmur el cu tristee.
Cu adnc reveren i solemnitate, scheletele rposailor Lord i Lady Greystoke fur
ngropate lng mica lor caban african i ntre ei fu aezat scheletul minuscul al puiului Kalei,
maimua.
Cnd domnul Philander nveli oscioarele fragile ale puiului ntr-o fie de pnz de
catarg, examina craniul cu atenie, apoi l chem lng el pe profesorul Porter i cei doi dezbtur
chestiunea cteva minute, pe un ton sczut.
Remarcabil, extrem de remarcabil! observ profesorul Porter.
Doamne sfinte! exclam domnul Philander. Trebuie s facem imediat cunoscut
domnului Clayton descoperirea noastr.
, , domnule Philander, , ! l dojeni profesorul Archimedes Q. Porter. S lsm
morii cu morii!
i astfel, btrnul cu pr alb rosti asupra acestui mormnt bizar rugciunea de
ngropciune, n timp ce ceilali patru tovari ai si asistau cu capetele descoperite i nclinate.
Tarzan din neamul maimuelor urmrea din copac ceremonia solemn; dar privirile i
ntrziau cel mai mult pe faa dulce i silueta graioas a Janei Porter.
n inima lui slbatic, netiutoare, se strniser emoii noi. Nu le putea descifra. Se ntreba
de ce-o fi simind atta interes pentru aceti oameni, de ce se canonise atta ca s-i salveze pe cei
trei brbai? Dar nici un moment nu se ntreba de ce-o smulsese pe Sabor de pe carnea fraged a
fetei ciudate. Fr ndoial, brbaii erau proti, ridicoli i lai. Pn i Manu, maimuica, era mai
deteapt dect ei. Dac aa erau fpturile de-un neam cu el, atunci se ndoia c mndria lui din
trecut fusese ntemeiat.
Dar fata, ah, aici era cu totul altceva. Cnd era vorba de fat, nu mai raiona. tia c
fusese creat ca s fie ocrotit i c el fusese creat ca s-o ocroteasc.
Acum se mira ce le-o fi venit s sape o gaur mare n pmnt, numai ca s ngroape nite
oase uscate. Era, firete, un lucru lipsit de noim; doar nimeni n-avea s fure nite oase uscate.
Dac ar fi avut carne pe ele, ar fi neles, pentru c numai n felul sta i puteai feri hrana de
Dango, hiena, sau de ali prdtori din jungl.
Dup ce groapa fu astupat cu pmnt, micul grup se ntoarse n caban, iar Esmeralda,
continund s plng n hohote pentru cei doi despre care nici nu auzise mcar pn n acea zi i
care muriser n urm cu douzeci de ani, privi din n-tmplare spre golf. Pe dat, lacrimile i
secar.
Ia uitai-v la spurcaii ia albi de-acolo! ip ea, artnd cu degetul spre Arrow. Ne
abunduneaz aici, pe insula asta pervertit.
i, ntr-adevr, Arrow i croia drum spre larg, ieind ncet pe gura golfului.
Au promis s ne lase arme i muniii! striga Clayton. Bestii fr inim!
Asta-i isprava individului luia, Snipes, sunt sigur, adug Jane. King era o lichea dar,
de bine, de ru, mai avea un pic de omenie n el. Dac nu l-ar fi omort, sunt sigur c el ar fi
avut grij s ne aprovizioneze cu tot ce ne trebuie nainte de a ne lsa n voia soartei.
Regret c nu ne-au vizitat nainte de a ridica ancora spuse profesorul Porter. Mi-am
propus s le cer s ne lase comoara, cci, dac se pierde, sunt un om ruinat.

Jane i privi tatl cu tristee.


Nu te mai gndi la asta, dragule. Nu ne-ar fi folosit la nimic, doar tii bine c din cauza
acestei comori i-au ucis ofierii i ne-au debarcat pe rmul sta ngrozitor.
, , copila mea, , , replic profesorul Porter. Eti o fat bun, dar n-ai pic de
experien n ceea ce privete chestiunile practice.
Profesorul Porter ntoarse spatele i o porni agale spre jungl, cu minile mpreunate la
spate, sub cozile redingotei i cu ochii pironii n pmnt. Fiic-sa l urmri cu un zmbet patetic
pe buze, apoi, ntorcndu-se spre Philander, i opti:
V rog, nu-l mai lsai s hoinreasc aa ca ieri. tii, contm pe dumneavoastr s-l
inei din scurt.
Devine pe zi ce trece tot mai puin maleabil, rspunse domnul Philander, cu un suspin
i o cltinare a capului. Bnuiesc c acum se duce s raporteze directorilor Grdinii Zoologice c
unul dintre lei s-a plimbat asear n libertate. Ah, domnioar Jane, nu-i poi imagina ct am de
furc cu el!
Ba mi imaginez, domnule Philander, dar din moment ce noi cu toii l iubim,
dumneavoastr suntei cel mai indicat s-l supravegheai, pentru c indiferent de ceea ce v
spune, are o mare consideraie pentru erudiia dumneavoastr i n consecin, are o ncredere
nermurit n judecata dumneavoastr. Bietul de el, nu izbutete s fac distincie ntre erudiie i
nelepciune.
Domnul Philander, cu o expresie vag derutat zugrvit pe chip, se ntoarse ca s-l
urmeze pe profesorul Porter, rumegnd n minte ntrebarea dac trebuie s se simt mgulit sau
ofensat de complimentul cam ntortocheat al domnioarei Porter.
Tarzan vzuse consternarea de pe feele celor din micul grup cnd priviser plecarea
vasului Arrow; i cum vaporul era n plus o minunat noutate pentru el, hotr s se deplaseze
rapid spre limba de pmnt din nordul gurii golfului, ca s vad mai bine nava i totodat s afle,
dac ar fi fost cu putin, direcia n care se ndrepta.
Circulnd cu mare vitez din creang n creang, ajunse la punctul de observaie la un
minut dup ieirea vasului din golf, aa nct obinu o excelent imagine a minuniilor de pe
aceast curioas cas plutitoare.
Vreo douzeci de oameni alergau ncoace i ncolo pe punte, trgnd i trnd dup ei
odgoane.
Sufla o briz uoar dinspre uscat i vaporul fusese scos din golf cu o vitez redus, dar
acum cnd ieise n larg, toate pnzele fuseser amplu desfurate pentru a putea ine piept, cu ct
mai mare uurin, mrii.
Tarzan urmri n extaz graioasele unduiri ale navei i tnji s se afle la bordul ei. Dup
un timp, ochii lui ageri desluir o dr foarte vag de fum la orizont i se minun ce anume o fi
putut strni fum pe ap.
Cam n acelai timp, marinarul de cart de pe Arrow vzu la rndul su fumul i timp de
cteva minute, Tarzan urmri felul cum pnzele navei erau ntoarse i scurtate. Vaporul i
schimb direcia i Tarzan nelese c se ntorcea la rm. Un om aflat la prora cufunda ntruna n
mare o funie la captul creia era legat un mic obiect. Tarzan se ntreba ce rost or fi avnd toate
astea.
n cele din urm, vaporul lu vntul n fa, ancora fu cobort, pnzele de asemenea. Pe
punte era zarv mare.
O barc fu lsat la ap i n ea depozitar un sipet masiv; apoi o duzin de marinari
puser mna pe vsle i naintar rapid spre locul unde Tarzan se cuibrise printre ramurile unui
copac. Cnd barca se apropie, Tarzan l recunoscu la pupa pe omul cu mutr de obolan.

Cteva minute mai trziu, barca atinse rmul. Oamenii srir pe uscat i depuser cufrul
cel mare pe nisip. Se aflau pe limba de pmnt dinspre nord, astfel nct prezena lor nu putea fi
vzut de cei din caban. Cteva clipe, marinarii se ciorovir furioi. Apoi mutra de obolan,
mpreun cu ali civa, urcar dmbul pe care se afla arborele unde sta pitit Tarzan. Cteva
minute scrutar mprejurimile.
Aicea-i un loc bun, spuse marinarul cu mutr de obolan, indicnd un petic de pmnt
sub arborele lui Tarzan.
La fel de bun ca oricare altul, rspunse unul din ceilali. Oricum, dac ne prinde cu
comoara la bord, ne-o confisc pe dat. O putem ngropa aici n sperana c unul din noi o s
scape de treang i o s vin mai trziu napoi, s se bucure de ea.
Mutra de obolan strig ceva oamenilor care rmseser lng barc i acetia urcar ncet
faleza nalt, aducnd cu ei sape i trncoapc.
Hei, micai mai iute! le strig Snipes.
Ia mai slbete-ne! i-o ntoarse unul dintre marinari pe un ton posac. Ce, te-i fi creznd
amiral, nemernic pricjit ce eti!
Nerozilor, am s v fac s-nelegei c eu sunt cpitan aici! strig Snipes, nsoindu-i
cuvintele cu o salv de njurturi.
Astmprai-v, biei! interveni unul dintre oameni, care pn atunci nu vorbise. Dac
ncepem s ne mncm ntre noi, asta n-o s ne duc la nimic bun.
Chiar c, rspunse marinarul care se revoltase la auzul tonului autocratic al lui Snipes,
dar nici dac-ncepem s ne dm aere, n-o s ne duc la nimic.
Voi spai aici! porunci Snipes, indicnd un loc sub copac. i-n timpul sta Peter poa',
s disineze o 'art a locului ca s-l mai putem gsi. Tu, Tom i tu, Bill, mai luai nc doi de colo
i aducei cufru'!
i tu ce dracu faci? ntreb din nou cel care protestase nainte. Te mulumeti s dai
porunci?
Vezi-i acolo de treab! mri Snipes. Doar nu i-oi fi nchipuind c un cpitan o s sapuce s sape?
Oamenii l privir mniai. Niciunul nu-l avea la stomac pe Snipes i toat aceast
neplcut autoritate ostentativ pe care i-o aroga de cnd l omorse pe King, adevratul cap i
conductor al rzvrtiilor, nu fcea dect s toarne gaz peste focul urii lor.
Vrei s spui c n-ai de gnd s iei o sap i s dai o mn de ajutor la treaba asta? Doar
umrul nu i-o fi aa de vtmat spuse Tarrant, cel care vorbise mai nainte.
Nici prin cap nu-mi trece, replic Snipes, plimbndu-i nervos degetele pe mnerul
revolverului.
Atunci, pentru numele lui Dumnezeu, rspunse Tarrant, dac nu vrei s iei o sap, ia
un topor!
Rostind cuvintele de mai sus, i ridic toporul deasupra capului i cu o lovitur puternic,
i nfipse tiul n creierii lui Snipes.
O clip, oamenii statur locului, n tcere, privind la rezultatul sinistrei toane a
camaradului lor. Apoi unul dintre ei vorbi:
Asta-i trebuia dihorului de Snipes! zise.
Un altul ncepu s izbeasc cu trncopul n pmnt. Solul era moale, aa nct zvrli
trncopul i lu o lopat; ceilali i urmar pilda. Nimeni nu rosti o vorb n legtur cu omorul,
dar oamenii lucrau ntr-o stare de spirit mult mai bun dect avuseser vreodat de cnd Snipes
preluase comanda.

Cnd spar un an destul de mare ca s poat ngropa sipetul, Tarrant le ddu ideea s-l
lrgeasc i s nmormnteze i cadavrul lui Snipes pe capacul lzii.
Ca s-l nele pe-l care s-o ntmpla s sape vreodat pe aici, explic dnsul.
Ceilali pricepur iretlicul acestei sugestii, aa nct anul fu lungit dup dimensiunile
cadavrului, iar n centru spar o groap mai adnc pentru cufr, pe care-l nvelir mai nti n
pnz de catarg, apoi l coborr n pmnt, la vreo treizeci de centimetri sub anul principal.
Zvrlir pmnt peste lad i 1 bttorir cu picioarele pn cnd fundul anului pru neted i
uniform. Apoi doi dintre oameni rostogolir n groap, fr nici un pic de ceremonie, cadavrul
mutrei de obolan, despuindu-l mai nti de arme i de alte diverse articole dup care rvneau
civa membri din grup. Dup aceea astupar groapa cu pmnt i-l bttorir cu picioarele ct
mai bine. Restul pmntului deselenit fu mprtiat pe toat suprafaa i un maldr de vegetaie
uscat fu risipit, n chip ct mai firesc, deasupra mormntului proaspt pentru a nltura orice
urm care ar fi putut trda faptul c rna fusese rscolit n acel loc. Dup ce-i isprvir treaba,
marinarii se ntoarser la barc i vslir iute spre vasul Arrow.
Vntul se nteise considerabil i cum trmba de fum de la orizont se vedea acum foarte
clar i ntr-o cantitate mai mare, rzvrtiii nu statur la gnduri i o pornir cu toate pnzele sus
n direcia sud-vest.
Tarzan, spectator plin de interes al tuturor celor ntmplate, sttea deoparte, meditnd la
ciudatele aciuni ale acestor bizare personaje. ntr-adevr, oamenii erau mai proti i mai cruzi
dect slbticiunile junglei! Ct de fericit era el c tria n tihna i sigurana marii pduri!
Tarzan se ntreb ce-o fi coninnd lada pe care o ngropaser. Dac n-o voiau, de ce oare
n-au aruncat-o pur i simplu n ap? Ar fi fost mult mai uor. Ah i spuse Tarzan dar
pesemne c-o voiau! O ascunseser n acel loc pentru c aveau de gnd s se ntoarc mai trziu
s-o ia.
Se ls jos din copac i ncepu s examineze pmntul din jurul gropii. Urmrea s vad
dac fiinele acelea nu scpaser vreun obiect pe care i-ar fi plcut s i-l nsueasc. Curnd
descoperi o sap ascuns de un tufri pe care-l deplasaser, aezndu-l peste groap.
O lu i ncerc s-o foloseasc aa cum i vzuse pe marinari slujindu-se de ea. Era o
treab anevoioas i-i rnea tlpile, dar strui pn cnd dezgropa parial cadavrul. l trase apoi
afar din groap i-l zvrli deoparte. Continu apoi s sape pn cnd dezgropa i cufrul. l trase
i pe acesta, aezndu-l lng cadavru. Dup care, astup cu pmnt gaura de sub mormnt, aez
din nou cadavrul, puse pmnt deasupra i n jurul lui, l acoperi cu tufri i se rentoarse la
cufr.
Patru mateloi asudaser din greu crndu-l. Tarzan din neamul maimuelor l ridic ns
de parc-ar fi fost o lad de ambalaj goal i legnd sapa cu o frngnie pe care i-o petrecu peste
umr, transport cufrul n partea compact a junglei. ncrcat cu aceast povar apstoare, nu
putea circula prin copaci, dar inu potecile, aa nct nainta destul de repede.
Cltori cteva ore spre nord-est pn ajunse la un impenetrabil zid de vrejuri mpletite i
nclcite. De aici se car pe crengile mai joase i cincisprezece minute mai trziu, descinse n
amfiteatrul maimuelor, locul unde se ntruneau la sfat sau pentru a celebra ritualul Dum-Dumului.
n centrul acestui lumini, nu departe de tob sau altar, Tarzan ncepu s sape. De ast
dat munca era mai trudnic dect atunci cnd ndeprtase rna afinat de pe mormnt, dar
Tarzan din neamul maimuelor persevera i nu se ls pn cnd nu sp o groap destul de
adnc pentru a depozita lada i a o ascunde de ali ochi.
De ce-i dduse atta osteneal fr a cunoate valoarea sau coninutul lzii? Tarzan din
neamul maimuelor avea o nfiare i o minte de om, dar prin deprinderi i mediul n care trise

era maimu. Mintea lui i spunea c lada coninea ceva de pre, altfel oamenii n-ar fi ascuns-o.
Deprinderea l nvase s imite tot ce vedea nou i neobinuit, acum ns, curiozitatea fireasc,
comun att oamenilor ct i maimuelor, i ddu ghes s deschid cufrul i s-i examineze
coninutul. Dar lactul greu i barele masive de fier care-l ferecau i dejucar isteimea i uriaa
putere, aa nct fu nevoit s ngroape lada fr a-i fi satisfcut curiozitatea.
Cnd Tarzan i croi din nou drum n vecintatea cabanei, hrnindu-se din mers, se
ntunecase de-a binelea.
n micua cldire ardea o lumin, pentru c Clayton descoperise un bidon nedeschis cu
gaz, rmas intact timp de douzeci de ani i care fcuse parte din proviziile cu care Michael cel
Negru i nzestrase pe cei doi Clayton. Lmpile putuser fi nc folosite, astfel nct interiorul
cabanei apru strlucitor ca ziua n ochii uimii ai lui Tarzan.
Se minunase adeseori de rostul pe care lor fi avnd lmpile. Lecturile lui i pozele i
artaser ce anume erau, dar n-avea habar cum puteau fi fcute s produc acea minunat
strlucire de soare pe care o revrsau asupra obiectelor din jur, n poze.
Cnd se apropie de fereastra de lng u, vzu c interiorul cabanei fusese mprit n
dou ncperi printr-o cortin rudimentar, alctuit din crengi i pnze de catarg.
n ncperea din fa se aflau cei trei brbai; cei doi mai vrstnici erau prini ntr-o
discuie nflcrat, n timp ce tnrul, aezat pe un scuna improvizat i rezemndu-se cu
spatele de perete, era adncit n lectura uneia dintre crile lui Tarzan.
Tarzan nu manifesta un deosebit interes fa de brbai, aa nct se duse la a doua
fereastr. Acolo o vzu pe fat. Ce trsturi frumoase avea! Ce ginga i lptoas i era pielea!
Scria la msua lui Tarzan, de sub fereastr. Pe un morman de ierburi, la captul cellalt al
ncperii, dormea negresa.
Timp de un ceas, Tarzan i desfat ochii cu frumuseea fetei, care scria. Cum mai jinduia
s-i vorbeasc, dar nu ndrznea s ncerce, convins c, asemenea tnrului, nu-l va nelege; pe
de alt parte, se temea c ar putea s-o sperie.
n cele din urm, fata se ridic, lsndu-i scrisoarea pe mas. Se duse la patul pe care
fuseser mprtiate cteva straturi de ierburi moi. Le orn-dui n alt chip, apoi i ls pe umeri
valurile de pr auriu, care-i ncununau cretetul. Ca o cascad scnteietoare, prefcut n aur
lichid de un asfinit nvpiat, i lunecar pletele n jurul chipului oval, apoi se revrsar,
unduioase, pn mai jos de mijloc.
Tarzan era vrjit. Dup aceea, fata stinse lampa i cabana fu nvluit ntr-o bezn
cimerian1
Totui Tarzan continu s vegheze. Ghemuindu-se sub fereastr, pndi, cu urechile
ciulite, nc o jumtate de or. n cele din urm fu rspltit, auzind respiraia calm care nsemna
somn. Cu grij, i strecur mna prin ochiurile grilajului pn cnd i vr tot braul nuntru.
Dibui precaut pe msu. n cele din urm ddu peste filele scrise de Jane Porter i-i retrase la fel
de precaut mna, cu preioasa comoar cu tot. Tarzan mpturi filelei le ndes n tolba cu sgei.
Apoi se mistui n jungl, uor i tcut ca o umbr.
18. DANGTUL JUNGLEI.
Tarzan se detept devreme a doua zi dimineaa i primul gnd al zilei noi, ca i ultimul
gnd al zilei ce trecuse, se ndrept spre manuscrisul ascuns n tolba cu sgei. l scoase grbit,
spernd din toat inima s poat descifra ceea ce scrisese frumoasa fat cu o sear nainte. La
prima vedere, ncerc o dezamgire amar; niciodat pn atunci nu dorise ceva cu atta ardoare
cum dorea acum s poat tlmci mesajul zeitii cu prul de aur, care se ivise att de brusc i att
de neateptat n viaa lui.

Ce importan avea c mesajul nu-i era adresat lui? Constituia o expresie a gndurilor ei i
aceasta era de ajuns pentru Tarzan din neamul maimuelor. i iat c totul era zdrnicit din
pricina literelor, ciudate, dezordonate, cum nu mai vzuse altele pn acum. Ba chiar mergeau
pn acolo, nct se nclinau n direcia opus, n comparaie cu tot ce examinase el n crile
tiprite sau n caligrafia celor cteva scrisori pe care le gsise. Pn i gndceii din crticica lui
neagr i erau familiari, cu toate c felul n care erau rnduii nu-i spunea nimic; dar gngniile
astea de acum i se preau noi i nemaivzute.
Timp de douzeci de minute se zgi la ele, cnd deodat, ncepur s prind forme
familiare, doi denaturate. Ah, erau vechii lui prieteni, ns ru schilodii. Apoi ncepu s
descifreze ici colo cte un cuvnt. Inima i slta n piept de bucurie. Pn la urm va putea s-l
citeasc i-l va citi. O jumtate de or mai trziu, progresa rapid i, cu excepia cte unui cuvnt,
totul i se prea simplu.
Iat ce citi:
Coasta de vest a Africii la vreo 10 latitudine sudic
(Aa zice domnul Clayton,
3 (?) februarie 1909
Scumpa mea Hazel, S-ar prea c-i o nebunie s-i scriu o epistol pe care s-ar putea s no primeti niciodat, dar pur i simplu trebuie s povestesc cuiva peripeiile ngrozitoare prin care
am trecut de cnd am plecat din Europa pe bordul blestematei nave Arrow.
Dac nu ne vom rentoarce niciodat n snul civilizaiei, ceea ce e foarte probabil s se
ntmple, scrisul meu va constitui o succint nregistrare a ntmplrilor care ne-au mpins spre
soarta noastr final, oricare va fi ea.
Dup cum tii, noi am ntreprins o aa-zis, expediie n Congo. Se prea c tata avea o
faimoas teorie asupra unei civilizaii nenchipuit de vechi, ale crei rmie zceau ngropate
undeva pe valea fluviului Congo. Dar, dup ce-am pornit n larg, adevrul a ieit la iveal.
De fapt, un btrn oarece de bibliotec, proprietar al unui anticariat i al unei dughene de
vechituri din Baltimore, a descoperit ntre filele unui antic manuscris spaniol o misiv scris n
1550, unde se descriau n amnunt paniile unui echipaj de rzvrtii de pe o corabie spaniol
care plecase din Spania n America de Sud, purtnd la bord o imens comoar de dubloni i de
piese de aur, aa presupun cel puin, pentru c sun mai misterios i pirateresc.
Autorul misivei fcuse parte din echipaj, iar scrisoarea i era adresat fiului su, care, la
vremea respectiv, era comandantul unui vas comercial.
Se scurseser muli ani de cnd se petrecuser ntmplrile zugrvite n scrisoare i ntre
timp btrnul devenise un cetean onorabil al unui obscur orel spaniol, dar setea lui de aur era
att de puternic, nct i-a asumat riscul de a aduce la cunotina fiului su mijloacele de a pune
mna pe o avere fabuloas numai pentru ei doi.
i povestea fiului cum, la o sptmn dup ce prsiser coasta Spaniei, echipajul se
rsculase i omorse pe toi ofierii i pe toi cei ce li se mpotriviser; dar prin acest fapt i
zdrniciser propriul lor plan, deoarece nu mai rmsese nimeni priceput s conduc vasul pe
mare.
Dou luni de zile au navigat n voia vntului pn cnd, roi de boal, de scorbut, de
foame i de sete, au naufragiat pe o insuli. Corabia s-a izbit de falez i s-a fcut ndri, dar
asta nu s-a ntmplat mai nainte ca supravieuitorii, zece suflete cu totul, s fi salvat unul din
cuferele mari ale comorii. Pe acesta l ngropar mai n interiorul insulei i zcur acolo vreme de
trei ani cu sperana c vor fi salvai. Unul cte unul se mbolnvir i murir, pn cnd nu mai
rmase n via dect un singur om, autorul scrisorii.

Din rmiele corbiei, oamenii construiser o barc, dar neavnd habar unde anume era
situat insula, nu ndrzniser s se avnte pe mare. Totui, pe unicul supravieuitor, autorul
scrisorii, singurtatea l apsa att de ru, nct nu mai putu rbda i prefer s nfrunte moartea n
largul mrii dect nebunia pe insula pustie, aa nct, dup aproape un an de solitudine, porni pe
mare n brcu.
Din fericire naviga nspre nord i o sptmn niai trziu, se afl n calea vaselor
comerciale spaniole care fceau naveta ntre Indiile de Vest i Spania i fu cules de una dintre
aceste nave ce se ndrepta spre patrie. Omul le ndrug o poveste despre un naufragiu n care
pieriser cu toii n afar de civa, iar restul supravieuitorilor, cu excepia lui, muriser dup ce
ajunseser pe insul. Nu pomeni un cuvnt despre rzvrtire sau despre lada cu comoara
ngropat.
Comandantul vasului comercial l asigur c, socotind dup poziia unde se aflase barca n
momentul cnd l culeseser i innd seama de direcia vnturilor care precumpniser n ultima
sptmn insula din care plecase fcea negreit parte din Arhipeleagul Capului Verde, care se
gsete pe coasta de vest a Africii, la circa 16 sau 17 grade latitudine nordic.
Scrisoarea descria insula n amnunime, precum i locul comorii i era nsoit de cea
mai grosolan i mai caraghioas hart veche pe care ai vzut-o vreodat: cu copaci i stnci,
toate marcate cu un X mzglit ca s arate locul exact unde fusese ngropat comoara.
Cnd tata ne-a mrturisit adevratul scop al expediiei, eu am fost foarte deprimat, pentru
c tiam ct de idealist i nepractic a fost ntotdeauna, bietul de el i eram convins c s-a lsat
din nou nelat; mai ales cnd mi-a mrturisit c a pltit o mie de dolari pe scrisoare i pe hart. i
ca mhnirea mea s fie i mai mare, am aflat c mprumutase zece mii de dolari de la Robert
Canler, angajndu-i semntura pentru aceast sum.
Domnul Canler nu a cerut nici o garanie i dac tata nu va putea onora aceast datorie, i
dai seama, drgua mea, ce va nsemna acest lucru pentru mine. Ah, ct l detest pe acel om!
Am ncercat cu toii s privim lucrurile cu optimism, dar att domnul Philander, ct i
domnul Clayton, care ni s-a alturat la Londra doar de dragul aventurii, erau le fel de sceptici ca
i mine.
Ei bine, ca s scurtez povestea, am gsit i insula i comoara: un cufr din lemn de stejar
legat n chingi de fier, nfurat ntr-o sumedenie de pnze gudronate i la fel de trainic i masiv
ca atunci cnd a fost ngropat, cu aproape patru sute de ani n urm.
Cufrul era pur i simplu ticsit cu monede de aur i att de greu, nct patru oameni abia lau putut cra n spinare. Dar acest obiect nfiortor pare c aduce numai moarte i nenorocire
celor care au de-a face cu el, pentru c numai la trei zile dup ce-am plecat din Arhipelagul
Capului Verde, propriul nostru echipaj s-a rsculat i a ucis toi ofierii.
Oh, a fost cea mai nspimnttoare experien care se poate imagina! Nici nu pot mcar
scrie despre acest lucru.
Era ct pe-aci s ne ucid i pe noi, dar unul dintre ei, capul rscoalei, pe nume King, nu
le-a dat voie, aa c au crmit spre sud, de-a lungul coastei, pn ntr-un loc pustiu unde au gsit
un golf bun i aici ne-au abandonat.
Azi au ridicat pnzele i au plecat cu comoar cu tot, dar domnul Clayton spune c i
ateapt o soart asemntoare cu cea a rsculailor de pe vechea corabie, pentru c King,
singurul om de pe bord care avea cunotine despre navigaie, a fost omorlt pe plaj de unul din
echipaj chiar n ziua cnd am debarcat.
A vrea s-l poi cunoate pe domnul Clayton; e cel mai drgu om care se poate nchipui
i dac nu cumva m nel, e grozav de ndrgostit de mine. Este unicul fiu al Lordului Greystoke
i ntr-o bun zi va moteni titlul i domeniile. n plus, e foarte bogat, dar faptul c va deveni

cndva un lord englez m ntristeaz: tu cunoti sentimentele mele dintotdeauna cu privire la


tinerele americane care se mrit cu strini posesori de titluri nobiliare. Ah, de-ar fi doar un
simplu gentleman american!
Dar nu-i vina lui, sracul de el i n orice alt privin, cu excepia originii sale, ar face
cinste rii mele i sta-i cel mai mare compliment pe care l-am fcut vreodat unui brbat.
De cnd am fost debarcai aici, am trecut prin cele mai bizare ntmplri. Tata i domnul
Philander rtcii n jungl i hituii de un leu adevrat. Domnul Clayton rtcit i atacat de dou
fiare slbatice. Eu i Esmeralda prizoniere ntr-o veche caban i ameninate de o nfiortoare
leoaic devoratoare de oameni. Ah, a fost pur i simplu terolizant, cum ar spune Esmeralda.
Dar cea mai ciudat parte a aventurilor noastre este minunata fptur care ne-a salvat. Eu
nu l-am vzut, dar domnul Clayton, tata i domnul Philander l-au ntlnit i spun c e un om alb,
frumos ca un zeu, avnd o culoare bronz-armie, o putere de elefant slbatic, o agilitate de
maimu i un curaj de leu. Nu vorbete englezete i dispare att de misterios de ndat ce a
nfptuit vreo isprav vitejeasc, de parc-ar fi un duh rtcitor.
Mai avem i un alt vecin ciudat care ne-a lsat un frumos bilet scris cu litere de tipar n
englezete prins pe ua cabanei sale pe care noi am invadat-o avertizndu-ne s nu distrugem
niciunul din bunurile ce-i aparin i semnndu-se Tarzan din neamul maimuelor.
Nu l-am vzut niciodat, dei avem motive s credem c se afl prin preajm, cci unul
dintre marinari, care se afla pe punctul de a-l mpuca pe domnul Clayton pe la spate, s-a pomenit
strpuns n umr de o suli, trimis de o nevzut mn din jungl.
Marinarii ne-au lsat foarte puine provizii de hran i cum nu posedm dect un singur
pistol cu trei cartue n el, nu tim cum ne vom procura carne, dei domnul Philander ne asigur
c putem supravieui la infinit hrnindu-ne numai cu alunele ce se gsesc din belug n jungl.
Sunt foarte obosit acum, aa c am s m culc pe patul meu nostim, aternut cu ierburi pe
care mi le-a cules domnul Clayton, dar, am s completez aceast scrisoare de la o zi la alta, pe
msur ce intervin lucruri noi.
Cu dragoste, Jane Porter.
Ctre Hazel Strong, Baltimore, Maryland.
Mult timp dup ce isprvi de citit scrisoarea, Tarzan rmase adncit n gnduri. Cuprindea
attea lucruri noi i minunate, nct i se nvrtejea mintea cnd ncerca s le rumege.
Aadar, nu tiau c el e Tarzan din neamul maimuelor. O s le spun. i construise n
arborele lui un adpost primitiv, din ramuri i frunze, unde, aprate de ploaie, se gseau comorile
pe care le luase cu el din caban. Printre acestea erau i cteva creioane. Lu unul i dedesubtul
iscliturii lui Jane Porter, scrise:
EU SUNT TARZAN DIN NEAMUL MAIMUELOR.
Gndi c atta era suficient. Mai trziu avea s duc scrisoarea napoi la caban.
n ceea ce privete hrana, i spuse Tarzan, nu era nevoie s fie ngrijorai: o s le-o
procure el i aa i fcu.
A doua zi, Jane gsi paginile scrisorii disprute exact n locul unde le lsase cu o noapte
nainte. Era derutat, dar cnd vzu cuvintele scrise cu litere de tipar sub isclitura ei, simi un
fior rece i neplcut prin ira spinrii. i art lui Clayton ultima fil gsit cu isclitura.
i cnd te gndeti c prezena asta supranatural m-o fi pndit tot timpul ct am
scris Uuh! M cutremur numai cnd m gndesc!
Dar probabil c ne e favorabil, o liniti Clayton, pentru c i-a restituit scrisoarea i nu
i-a fcut nici un ru i dac nu m nel, ne-a lsat azi-noapte, n faa uii cabanei, o foarte
substanial dovad a prieteniei lui, ntruct am gsit leul unui mistre slbatic.

De atunci, aproape c nu a trecut zi fr un dar, fie vnat sau o alt hran. Uneori era o
cprioar fraged, alteori o ciudat hran gtit, turte de manioca terpelite din satul lui Mbonga
sau cte un mistre, un leopard i odat un leu.
Cea mai mare plcere a lui Tarzan era s vneze pentru aceti strini. I se prea c nici o
bucurie de pe lume nu se poate compara cu aceea de a trudi pentru bunstarea i ocrotirea
frumoasei fete albe.
Odat o s se aventureze n tabr, n plin zi i o s stea de vorb cu oamenii tia prin
mijlocirea gngniilor care le erau familiare i lor i lui Tarzan. Dar i venea greu s treac peste
sfiala lui de slbticiune de pdure i astfel se scurgea zi dup zi fr s-i duc la ndeplinire
bunele intenii.
Cei din tabr, cptnd curaj pe msur ce se familiarizau, ncepur s hoinreasc prin
jungl din ce n ce mai departe, n cutare de alune i de fructe.
Nu trecea o zi fr ca profesorul Porter s nu vagabondeze, cu indiferena sa absorbit,
spre flcile morii. Domnul Samuel T. Philander, care nu fusese niciodat ceea ce s-ar putea numi
robust, ajunsese acum umbra unei umbre, din pricina ngrijorrii continue i a ncordrii mintale
rezultate din eforturile lui herculeane de a-l pzi pe profesor.
Trecu astfel o lun. Tarzan luase, n sfrit, hotrrea de a vizita tabra n plin zi.
Era ntr-o dup-mas, devreme. Clayton se plimba pe limba de pmnt de la gura golfului
pentru a zri vapoare n trecere. ngrmdise aici o stiv nalt de lemne, gata s fie aprinse, n
chip de semnal, de ndat ce s-ar fi ivit un vapor sau o pnz de catarg la orizont.
Profesorul Porter hoinrea de-a lungul plajei, la sud de tabr, cu domnul Philander n
coast, care-l ndemna s-i ntoarc paii nainte ca amndoi s devin din nou jucria vreunei
fiare slbatice.
Brbaii fiind plecai, Jane i Esmeralda o pornir prin jungl s culeag fructe i tot
cutndu-le, se ndeprtar din ce n ce mai mult de caban.
Tarzan sttea n tcere la ua cabanei, ateptndu-i s se ntoarc. Se gndea la frumoasa
fat alb. De un timp ncoace, se gndea mereu la ea. Se ntreba dac nu cumva o s se sperie de
el i gndul acesta l fcea s abdice de la planul lui.
Era din ce n ce mai nerbdtor s-o vad ntorcndu-se, ca s-i desfete ochii cu imaginea
ei, s fie lng dnsa i poate chiar s-o ating. Omul-maimu nu tia ce nsemna Dumnezeu, dar
era pe punctul de a o diviniza, att ct poate diviniza un muritor.
n ateptarea ei, i petrecea timpul scriindu-i un mesaj; n-ar fi putut spune dac avea s i-l
nmneze el singur sau nu, dar i fcea nespus plcere s-i vad gndurile exprimate n scris
ceea ce, la urma urmei, nu e un sentiment chiar att de necivilizat.
Scrise:
EU SUNT TARZAN DIN NEAMUL MAIMUELOR. TE VREAU. EU SUNT AL
TAU. TU ETI A MEA. LOCUIM AICI MPREUNA PENTRU TOTDEAUNA N CASA
MEA. AM S-I ADUC CELE MAI BUNE FRUCTE, CEA MAI FRAGEDA CPRIOAR,
CEA MAI GUSTOASA CARNE DINTRE CTE CUTREIERA JUNGLA. AM SA VNEZ
PENTRU TINE. SUNT CEL MAI MARE DINTRE VNTORII DIN JUNGLA. AM SA
LUPT PENTRU TINE. SUNT CEL MAI TARE DINTRE LUPTTORII DIN JUNGLA. TU
ETI JANE PORTER, AM VZUT N SCRISOARE. CND AI SA VEZI ASTA, AI SA TII
CA E PENTRU TINE I CA TARZAN DIN NEAMUL MAIMUELOR TE IUBETE.
n timp ce sttea lng u, drept, ca un tnr indian, ateptnd dup ce terminase de scris
mesajul, auzul lui fin deslui un sunet familiar. Zgomotul unei gorile mari, n crengile de jos ale
pdurii. O clip, rmase n ascultare, apoi dinspre jungl rsun iptul torturat al unei femei, iar

Tarzan din neamul maimuelor, scpnd pe jos prima lui scrisoare de iubire, o zbughi n pdure,
ca o panter.
Clayton auzi i el strigtul, ca i profesorul Porter i domnul Philander i cteva minute
mai trziu, alergau cu toii, gfind, spre caban, strgndu-i unul altuia un torent de ntrebri
agitate, pe msur ce se apropiau. O privire aruncat cabanei le confirm temerile cele mai rele.
Jane i Esmeralda nu se aflau acolo.
Pe dat, Clayton, urmat de cei doi btrni, se nfund n jungl, strignd-o cu glas tare pe
fat. Timp de o jumtate de or se tot mpleticir pe-acolo, pn cnd Clayton, printr-o simpl
ntmplare, ddu peste trupul, czut la pmnt, al Esmeraldei. Se opri lng ea, pipindu-i pulsul
i ascul-tndui apoi btile inimii. Tria. O zgli.
Esmeralda! i rcni n urechi. Esmeralda, pentru numele lui Dumnezeu, unde e
domnioara Porter? Ce s-a ntmplat? Esmeralda!
ncet, Esmeralda deschise ochii. l vzu pe Clayton. Vzu jungla n jur.
Oh, Gaberelle! ip i lein din nou.
n momentul acela se apropie i profesorul Porter cu domnul Philander.
Ce s facem, domnule Clayton? ntreb nelinitit btrnul profesor. Unde s cutm?
Dumnezeu nu poate fi att de crud, nct s-o ia acum pe fetia mea de lng mine!
n primul rnd trebuie s-o trezim pe Esmeralda, rspunse Clayton. Ea ne poate spune
ce s-a ntmplat. Esmeralda! strig el din nou, zglind-o pe negres de umr.
O, Gaberelle, vreau s mor! se vita biata femeie, inndu-i ns ochii nchii, cu
pleoapele strns lipite. Doamne Dumnezeule, f-m s mor, nu m lsa s mai vd vreodat faa
aceea ngrozitoare!
Haide, haide, Esmeralda! strig Clayton. Hai, deschide ochii!
Esmeralda se execut.
O, Gaberelle! Slav Domnului! ip ea.
Unde-i domnioara Porter? Ce s-a ntmplat? ntreb Clayton.
Cum, domnioara Jane nu-i aici? strig Esmeralda, ridicndu-se cu o miraculoas
iueal pentru o persoan de volumul ei. Oh, Doamne, acuma mi amintesc! Pesemne c a luat-o
cu el! i negresa ncepu s hohoteasc i s se jeluiasc.
Cine a luat-o? strig profesorul Porter.
Un uria mare i lung, acoperit tot cu pr.
O goril, Esmeralda? ntreb domnul Philander, iar cei trei brbai abia de mai
ndrzneau s rsufle cnd ngrozitoarea ntrebare fu rostit.
Eu ziceam c-o fi necuratul, da' cred c-o fi fost un gorilefant din ia. Of, mititica mea,
of, inimioara mea! i din nou Esmeralda izbucni ntr-un nestpnit acces de sughiuri.
Clayton ncepu pe dat s caute urme, dar nu reui s descopere nimic altceva dect o
nclcitur de ierburi strivite n jurul lor; simul lui de orientare n pdure era ns prea slab pentru
ca s poat interpreta ceea ce vedea.
Petrecur tot restul zilei cutnd prin jungl, dar cnd se ls noaptea, fur nevoii s
renune, cu durere i dezndejde, pentru c nu tiau n ce direcie o purtase acea fptur pe Jane.
Ajunser la cabana mult dup ce se lsase ntunericul i se adunar n cas, un mic grup
foarte abtut.
n cele din urm, profesorul Porter rupse tcerea. Tonul lui nu mai era acela al pedantului
erudit care teoretizeaz abstractul i incognoscibilul; era tonul unui om de aciune, hotrt, dar
strbtut de o indescriptibil not de disperare i suferin, care-i sgeta inima lui Clayton cu un
junghi la fel de dureros.
Am s m culc acum i am s ncerc s dorm.

Mine diminea n zori, ndat ce se lumineaz de zi o s iau cu mine cte merinde o s


pot duce i o s-mi continui cutarea pn am s-o gsesc pe Jane. Fr ea, nu m ntorc.
Prietenii lui nu-i rspunser imediat. Fiecare era cufundat n propriile-i gnduri amare i
fiecare nelese, ca i btrnul profesor, ce semnificaie aveau ultimele lui cuvinte profesorul
Porter n-o s se mai ntoarc niciodat din jungl.
n cele din urm, Clayton se ridic i-i ls o mn pe umrul btrn i grbovit al
profesorului Porter.
Bineneles c voi veni cu dumneavoastr, spuse el.
tiam, domnule Clayton, c te vei oferi, c vei dori s vii. Dar Jane este acum dincolo
de orice ajutor omenesc. Or cea care a fost fetia mea drag, n-o s zac singur i fr prieteni n
jungla nfiortoare. Aceleai liane i frunze or s se atearn asupr-ne, aceleai ploi or s ne
biciuiasc; i cnd duhul mamei ei va rtci pe pmnt, ne va afla mpreun n moarte, dup cum
ne-a gsit totdeauna mpreun n via. Nu; singur trebuie s m duc pentru c a fost fiica mea:
era tot ce iubeam pe lumea asta.
Voi veni cu dumneavoastr, rspunse Clayton, cu simplitate.
Btrnul i ridic ochii, privind cu atenie faa drz i frumoas a lui William Cecil
Clayton. i poate c a citit acolo iubirea care-i umplea inima iubirea pentru fiica lui.
Pn atunci fusese prea preocupat de gndurile sale crturreti pentru a lua n seam
micile incidente, cuvintele ntmpltoare, care unui om mai practic i-ar fi indicat pe dat c cei
doi tineri se simeau din ce n ce mai atrai unul fa de cellalt. Dar acum i reveneau toate n
minte, unul cte unul.
Cum doreti! spuse el ntr-un trziu.
V putei bizui pe mine, interveni domnul Philander.
Ba nu, btrnul meu prieten, ripost profesorul Porter. Nu trebuie s plecm cu toii.
Ar fi o cruzime s-o lsm singur aici pe biata Esmeralda i-apoi trei n-ar avea mai mult succes
dect unul singur. i aa sunt destule fpturi ucise n pdure. Haidei, s ncercm s dormim
puin!
19. CHEMAREA PRIMITIVISMULUI.
De cnd fusese prsit de Tarzan, tribul de antropoizi n mijlocul crora crescuse era
mcinat de nesfrite certuri i nenelegeri. Terkoz se dovedise un rege crud i nzuros, aa nct
un numr mare dintre maimuele mai vrstnice i mai puin viguroase, asupra crora Terkoz i
vrsa cu predilecie toanele, i luaser familiile i porniser, una cte una, s-i caute linitea i
sigurana n inima pdurii. Dar pn la urm i cei care rmseser fur adui la disperare de
necurmata agresivitate a lui Terkoz; aa se face c unul dintre ei i aduse aminte de povaa pe
care le-o dduse Tarzan la desprire: Dac avei un conductor crud, nu v luai dup celelalte
maimue, adic nu ncercai s-i inei piept unul singur dintre voi, ncercai s v unii doi, trei
sau patru i atacai-l laolalt. n cazul sta, nici un conductor nu va cuteza s se poarte altfel
dect se cuvine, cci patru dintre voi, laolalt, pot sa vin de hac oricrui ef.
Gorila care-i aduce aminte de aceste cuvinte nelepte le repet la mai muli dintre ai si,
aa nct Terkoz, cnd se ntoarse n ziua aceea la tribul su, ddu peste o primire foarte fierbinte.
Nu se pierdu timp cu formalitile. Cnd Terkoz ajunse la trib, cinci gigani mioi srir pe el.
n inima lui, Terkoz era de fapt un la desvrit, aa cum se ntmpl de obicei cu
maimuele despotice ca i cu oamenii, de altfel; drept care nu rmase locului s lupte pn la
moarte, ci se smulse din ghearele atacanilor ct de repede putu i o tuli la adpostul desiurilor
pdurii. Mai fcu dou sau trei ncercri de a se rentoarce la trib, ns de fiecare dat fu primit cu
ostilitate i izgonit. n cele din urm renun i spumegnd de mnie i ur, lu calea junglei.

Hoinri mai multe zile fr nici o int, rumegndu-i obida i cutnd vieti mai pricjite
pe care s-i poat revrsa furia zgzuit. n aceast stare de spirit, hda bestie cu nfiare
omeneasc, mergnd din copac n copac, nimeri deodat peste dou femei, singure n jungl.
Cnd le descoperi, se afla chiar deasupra capetelor lor.
Jane Porter nu-i ddu seama de prezena lui dect n clipa cnd namila proas sri pe
pmnt lng ea; n secunda aceea vzu, la o palm deprtare de ea, chipul nfiortor, cu botul
rnjit i hidos. Un strigt sfietor i scp de pe buze i n acelai timp, laba brutei o nfac de
bra. Apoi fu tras ctre colii cumplii, care se cscau spre beregata ei. Dar numai ct i atinse
carnea alb i gorila i schimb gndul. Tribul i reinuse femelele. Trebuia deci s le nlocuiasc
cu altele. Maimua asta alb i fr pr va fi prima din haremul lui; aadar, o ridic brutal pe
umerii largi i proi i sri din nou n copaci, rpind-o pe Jane.
Urletul de groaz al Esmeraldei se contopi cu cel al Janei, dup care, aa cum obinuia
Esmeralda ori de cte ori o situaie disperat cerea o deosebit prezen de spirit, lein.
Jane ns nu-i pierdu nici o secund cunotina. E adevrat c faa aceea oribil, att de
aproape de a ei i duhoarea respiraiei scrnave, care-i izbea nrile, o paralizau de spaim; dar
mintea i era limpede i nelese tot ce avea bestia de gnd.
Fiara o purta prin pdure cu ceea ce i se pru Janei o rapiditate miraculoas, ns ea
continu s nu strige i s nu se zbat. Apariia brusc a gorilei o nucise n asemenea msur,
nct avea impresia c o poart n direcia plajei. Din aceast pricin i rezerva energia i glasul
pn cnd avea s observe c se apropiaser ndeajuns de tabr pentru a putea atrage spre ea tot
ajutorul dup care i plngea inima. Jane nu tia c, de fapt, era transportat tot mai adnc n
jungla de neptruns.
iptul care-i fcuse pe Clayton i pe cei doi btrni s se mpleticeasc prin hi l
cluzise pe Tarzan din neamul maimuelor drept la locul unde zcea Esmeralda, dar nu spre
aceasta gravita interesul lui, dei se opri o secund asupra-i i se ncredin c era nevtmat. O
clip, scrut pmntul dedesubt i arborii de deasupra cretetului, pn cnd maimua nnscut n
el, n virtutea deprinderilor i a mediului, asociat cu inteligena la care-l ndreptea obria,
ddur de veste intuiiei sale ntreaga poveste, la fel de limpede de parc ar fi vzut cu propriii
ochi tot ce se petrecuse. i atunci se lans din nou n arborii unduitori, innd urma lsat acolo,
n nalturi, urm pe care nici un ochi omenesc nu ar fi putut-o deslui i cu att mai puin tlmci.
La captul crengilor, acolo unde antropoidul sare dintr-un copac n altul, apar multe
semne care marcheaz urma, dar prea puine care s indice direcia luat, cci n aceste locuri
ramurile sunt ntotdeauna apsate n jos, ctre captul mai subire, fie c maimua prsete un
copac sau intr n frunziul lui. Spre centrul copacului ns, unde semnele trecerii sunt mai slab
ntiprite, direcia este mai clar indicat.
Iat aci, pe ramura asta, de pild, talpa uria a fugarului a strivit o omid, iar Tarzan tia
instinctiv pe ce ramur se va fi aezat talpa aceluiai picior pentru a face urmtorul pas. Aci se
uit pentru a descoperi o particul infinitezimal de larv stlcit, care, de cele mai multe ori, se
prezint doar ca o minuscul pat umed. Iat dincolo, o frm microscopic de coaj de copac
a fost scrijelit de laba rcitoare, iar direcia rupturii indic direcia trecerii. Sau o creang
groas ori chiar trunchiul copacului s-au frecat de trupul pros i un mic smoc de pr i poate
confirma, prin direcia n care-i agat n scoar, c se afl pe urma bun.
i nici mcar n-a avut nevoie s-i ncetineasc viteza pentru a sesiza aceste indicii,
aparent slabe, ale drumului urmat de fugar.
Pentru Tarzan, acestea ieir la iveal ca lumina zilei printre miriadele de scrijelituri,
zgrieturi i semne aflate pe calea-i frunzoas. Dar cel mai puternic semn dintre toate era mirosul,

pentru c Tarzan urma direcia vntului i nrile lui experimentate erau la fel de sensibile ca
acelea ale unui ogar.
Unii cred ca ordinele animaliere sunt nzestrate n mod special de natur cu nervi olfactivi
mai perfecionai dect ai omului, dar de fapt, totul nu-i dect o chestiune de antrenament.
Posibilitile de supravieuire ale omului nu depind n att de mare msur de perfeciunea
simurilor sale. Puterea de a raiona a absolvit simurile de multe dintre ndatoririle lor, ceea ce lea fcut s se atrofieze n oarecare msur, aa cum s-a ntmplat, de pild, cu muchii care mic
urechile i pielea capului, atrofiai la om prin nefolosire. Muchii se afl la locul lor, deasupra
urechilor i la baza pielii ce acoper easta, dup cum se afl i nervii care transmit senzaiile spre
creier, dar sunt subdezvoltai pentru c nu sunt necesari.
Dar nu aa stteau lucrurile cu Tarzan din neamul maimuelor. Din frageda-i copilrie,
posibilitile lui de supravieuire au atrnat de ascuimea vzului, a auzului, a mirosului, a
pipitului i a gustului, n mult mai mare msur dect de mai lent dezvoltatul organ al raiunii.
Cel mai puin dezvoltat dintre simurile lui Tarzan era gustul, pentru c savura cu aceeai
plcere fructe delicioase sau carne crud, demult ngropat; ns, n aceast privin, nu se
deosebea prea mult, de epicurienii civilizai.
Omul-maimu se grbea n tcere pe urmele lui Terkoz i ale przii sale, ns zgomotul
apropierii lui ajunse la urechile fugarului, care i ntei goana.
Terkoz se afla doar cu trei mile naintea lui Tarzan, aa c, vznd c orice fug era
inutil, se las la pmnt, ntr-o poieni, ca s aib libertate de micare i s poat lupta pentru
prada sa, ori, la nevoie, s poat fugi nestingherit, dac urmritorul se va dovedi mai puternic
dect el.
O mai inea nc pe Jane cu un bra cnd Tarzan sri ca un leopard n arena pe care natura
o pregtise parc anume pentru aceast btlie primitiv.
Cnd Terkoz i ddu seama c Tarzan era cel care-l urmrea, trase concluzia c prada sa
era femeia lui Tarzan, din moment ce amndoi preau s fie de acelai fel albi i fr pr pe
trup aa c se bucur de prilejul acestei duble rzbunri asupra vrjmaului su mult urt.
Pentru Jane, strania apariie a omului cu chip de zeu a fost ca vinul pentru nervii toropii.
Din descrierea pe care i-o fcuser Clayton, tatl ei i domnul Philander, nelese c acesta trebuie
s fi fost minunata fptur care-i salvase, aa nct vzu n el un proteguitor i un prieten.
Dar cnd Terkoz o mbrnci cu brutalitate ca sa primeasc asaltul lui Tarzan, i cnd Jane
vzu dimensiunile gorilei, muchii nemaipomenii i colii aprigi, i simi inima ct un purice.
Cum ar putea cineva s biruie un asemenea adversar?
Ca doi rivali ntrtai se ciocnir i ca doi lupi, i cutar unul altuia beregata. Caninilor
lungi ai gorilei li se mpotrivi lama subire a cuitului omului.
Jane cu silueta ei zvelt, tnr, lipit de trunchiul unui arbore uria, cu minile apsate
pe pieptul ce se nla i cobora convulsiv, cu ochii dilatai de groaza mbinat cu fascinaie, cu
fric i admiraie privea lupta dintre maimua primar i omul primitiv pentru posesiunea unei
femei, pentru ea.
Pe msur ce muchii robuti ai omoplailor i spatelui omului se reliefau sub ncordarea
efortului, iar bicepii uriai i antebraele ineau la distan colii cumplii, vlul secolelor de
civilizaie i cultur era smuls de pe viziunea nceoat a fetei din Baltimore.
Cnd cuitul lung se nfund adnc, de dousprezece ori, n sngele inimii lui Terkoz, iar
hoitul masiv se rostogoli la pmnt, nensufleit, o femeie primitiv sri cu braele larg deschise
spre brbatul primitiv care luptase pentru ea i o ctigase.
Iar Tarzan?

Fcu ceea ce orice brbat n vinele cruia curge snge adevrat poate face fr s fi
nvat. i lu femeia n brae i nbui n srutri buzele nlate spre el, tremurnde.
O clip, Jane rmase locului, cu ochii pe jumtate nchii. O clip cea dinti din tnra
ei via nelese ce nseamn iubirea. Dar, la fel de subit cum fusese smuls, vlul cobor iari i
o contiin ultragiat i nvlui obrajii n mantia-i purpurie, n timp ce o femeie scandalizat l
mpinse n lturi pe Tarzan din neamul maimuelor i-i ngropa faa n mini.
Tarzan fusese surprins cnd fata pe care se nvase s-o iubeasc ntr-un chip vag i
abstract se constituise prizonier de bun voie n braele lui. Acum ns era surprins c-l
respingea. Se apropie din nou de Jane i o apuc de bra, ns fata se rsuci spre el ca o tigroaic
i-i lovi pieptul imens cu minile ei micue.
Tarzan nu putea nelege.
Cu o clip n urm, intenia lui fusese s o duc pe Jane cit mai curnd la ai ei, dar acum,
clipa aceea se pierduse n trecutul mpienjenit i ndeprtat al lucrurilor care au fost, dar care nu
mai pot fi i o dat cu ea, intenia cea bun se altur suitei imposibilitilor.
Pentru c, ntre timp, Tarzan din neamul maimuelor simise un trup cald i mldios lipit
de al su. Respiraia dulce, fierbinte care-i dezmierdase obrazul i gura aase n pieptul su o
nou flacr de via, iar buzele desvrite ce se uniser cu ale lui n srutri arztoare i fripser
ca un fier rou sufletul, lsndu-i stigmatul care-l marca acum pe noul Tarzan.
i puse din nou mna pe bra. Jane l respinse i atunci, Tarzan din neamul maimuelor
fcu ntocmai ce-ar fi fcut cel dinti strbun al su: i lu femeia n brae i o purt n jungl.
A doua zi, dis-de-diminea, cei patru din cabana de pe plaj fur deteptai de un bubuit
de tun. Clayton sri primul i iat, dincolo de gura golfului, dou nave ancorate.
Una dintre ele era Arrow, iar cealalt, un mic crucitor francez. Punile laterale ale
acestuia din urm erau nesate de oameni care scrutau rmul iar pentru Clayton, ca i pentru cei
doi care i se alturar, era evident c lovitura fusese tras pentru a le atrage atenia, dac se mai
aflau cumva n caban.
Ambele vase erau ancorate la o distan considerabil de rm i locuitorii cabanei se
ndoiau c ocheanele celor de pe puni vor putea distinge fluturrile plriilor micului grup, aflat
departe, n interior, ntre capetele promontoriilor.
Esmeralda i desfcuse orul rou i-l flfia frenetic deasupra capului, dar Clayton,
temndu-se c nici acesta nu va fi vzut, alerg spre punctul dinspre nord, unde rugul nlat de el
i atepta chibritul. I se pru, de altfel ca i celorlali care ateptau cu respiraia tiat, c se
scursese un secol pn s ajung la vraful de crengi uscate i de tufri. Cnd iei din pdurea
deas i zri din nou vasele, constat consternat c Arrow i ridicase pnzele, iar crucitorul o i
pornise.
Aprinznd iute rugul ntr-o duzin de locuri, se grbi spre extremitatea promotoriului,
unde-i smulse cmaa de pe el i legnd-o de o ramur czut, ncepu s-o fluture deasupra
capului, nainte i napoi.
Dar vasele continuau s se ndeprteze. Clayton pierduse orice speran, cnd coloana
mare de fum nlndu-se ca o sgeat vertical deasupra pdurii atrase atenia unui marinar de pe
crucitor i instantaneu, o duzin de ocheane fur ndreptate spre plaj.
Clayton vzu deodat cele dou vase schimbndu-i din nou direcia; i n timp ce Arrow
staiona linitit n largul oceanului, crucitorul se ndrept ncet spre rm. Se opri la oarecare
distan, i o barc fu lsat la ap i expediat n direcia promontoriului. Cnd acost, din ea
cobor un tnr ofier.
Monsieur Clayton, dac nu m nel? ntreb el.
Slav Domnului c ai venit, rspunse Clayton. S sperm c nc nu-i prea trziu.

Ce vrei s spunei, Monsieur?


Clayton i povesti despre rpirea Janei Porter i vorbi de necesitatea unor oameni narmai
care s porneasc n cutarea ei.
Mon Dieu! exclam ofierul, cu amrciune.
Ieri dac soseam i nc n-ar fi fost prea trziu. Pe cnd azi, poate c e preferabil ca
srmana domnioar s nu mai fie gsit deloc. E oribil, Monsieur! E odios!
i alte brci fuseser coborte acum din crucitor, iar Clayton, dup ce-i indic ofierului
punctul de intrare n golf, se urc mpreun cu el n barca a crei pror fu dirijat ctre micul
bazin ncercuit de pmnt, unde i urm i restul echipajului.
Curnd debarcar cu toii n punctul unde se aflau profesorul Porter, domnul Philander i
Esmeralda, scldat n lacrimi.
Printre ofierii din ultimele brci se afla i comandantul vasului; i cnd afl istoria Janei
Porter, solicit cu generozitate voluntari care s-i nsoeasc pe profesorul Porter i pe Clayton n
cercetrile lor.
i toii aceti bravi i simpatici francezi, fr nici o excepie, cerur pe dat ngduina de
a lua parce la expediie.
Comandantul alese douzeci de marinari i doi ofieri: Lieutenant D'Arnot i Lieutenant
Charpentier. Una dintre brci fu trimis napoi la crucitor pentru a aduce merinde, muniii i
carabine; oamenii aveau asupra lor revolvere.
Apoi, la cererea lui Clayton de a afla cum de ancoraser n preajma acestui rm i
trseser o salv de semnalizare, comandantul, cpitanul Dufranne, l lmuri c, n urm cu o
lun, descoperiser nava Arrow, care se ndrepta n mare vitez spre sud-vest, dar cnd i
semnalizaser s se apropie, aceasta nu fcu dect s-i sporeasc viteza. O urmriser
ndeaproape pn spre asfinit, trgnd de cteva ori, dar a doua zi n zori nava se fcuse
nevzut.
Timp de cteva sptmni continuaser s mture coasta n sus i-n jos i aproape c
uitaser de urmrire cnd, ntr-o bun diminea, cu cteva zile n urm, observatorul le semnal
o nav ce se zbtea din greu i evident scpat de sub control, prad furiei unei mri puternic
rscolite.
Cnd se apropiar de epav, constatar cu surprindere c era nava care, cu cteva
sptmni n urm, fugise de ei. Dup poziia velei-strai i a randei arborelui artimon se vedea c
oamenii se strduiser din rsputeri s in piept vntului, dar scotele se desfcuser i velele
fuseser sfiate i zdrenuite de vitejia vntului.
Att timp ct marea era zbuciumat, ar fi fost greu i periculos s se ncerce o abordare; i
cum pe punte nu se observa nici un semn de via, hotrr s atepte pn cnd vntul i furia
valurilor se vor potoli; dar chiar n acel minut zrir o siluet ce se aga de balustrad, fcndule nite vlguite i mute semnale dezndjduite.
Pe dat se ddur dispoziii de coborre a unei brci cu echipaj i efectuar o ncercare
izbutit de abordare a navei Arrow. Cnd francezii se crar pe vas, privelitea care li se oferi
ochilor i nfiora. O sumedenie de mori i muribunzi se rostogoleau ncoace i-ncolo pe punte,
cei vii amestecndu-se cu decedaii. Dou dintre cadavre erau parial devorate, parc de lupi.
Echipajul de abordare reui s repun vasul n condiii de navigare, iar cei rmai n via
din nefericitul grup fur transportai n hamacurile lor. Morii fur nfurai n prelate i legai pe
punte pentru a fi identificai de camarazii lor nainte de a fi ncredinai adncurilor mrii.
Cnd francezii se urcar pe puntea navei Arrow, toi cei rmai n via erau n stare de
incontien. Pn i bietul nenorocit, care le trimisese unicul semnal S. O. S. Czuse ntr-o stare
de prostaie nainte de a ti dac semnalele lui avuseser efect sau nu.

Ofierului francez nu-i trebui mult ca s neleag ce anume pricinuise grozvia de la


bord; pentru c atunci cnd cutar ap i rachiu ca s-i ntremeze ct de ct pe oameni,
descoperir c nu se afla nici un strop de butura i nici o frm de hran. Semnaliz imediat
crucitorului s trimit rezerve de ap, medicamente i provizii de hran i o alt barc fu lansat
pe ruta periculoas pn la nava Arrow.
Dup ce li se aplicar msurile de nviorare, civa dintre oameni i venir n simiri i
atunci i depnar ntreaga poveste. Din care noi cunoatem o bun parte, pn Ia plecarea
vasului, dup uciderea lui Snipes i ngroparea cadavrului su deasupra cufrului ce coninea
comoara.
Se pare c faptul de a fi avut crucitorul pe urme i terorizase att de cumplit pe
rzvrtii, nct continuaser s strbat n netire Atlanticul chiar i la cteva zile dup ce
pierduser crucitorul din vedere; dar, dndu-i seama de cantitatea redus a proviziilor de ap i
de hran, se ntorseser iar spre est. Neavnd la bord pe nimeni priceput n ale navigaiei, se
iscar discuii cu privire la direcie; i cum dup trei zile de navigare spre est nu se ivise nici urm
de uscat, crmir spre nord, temndu-se ca nu cumva vnturile puternice dinspre nord, care
suflaser cu precdere n ultima vreme, s fi deviat vaporul spre sud de extremitatea sudic a
Africii.
Timp de dou zile o inur spre nord-nord-est, cnd intrar ntr-o perioad de acalmie care
dur aproape o sptmn. Apa li se terminase, iar merinde mai aveau doar pentru o zi. Foarte
repede, condiiile ncepur s se nruteasc. Un om i pierdu minile i sri peste bord.
Curnd, un altul i tie venele. Cnd muri, l azvrlir peste bord, dei se ridicaser cteva voci
cernd s se pstreze cadavrul pe punte. Foamea i prefcea din fiare umane n fiare slbatice.
Cu dou zile nainte de a fi zrii de crucitor, erau prea sleii de puteri pentru a mai
putea mnui vasul i n acea zi murir trei oameni. A doua zi dimineaa iei la iveal c unul
dintre cadavre fusese parial mncat.
ntreaga zi, oamenii se zgir unul la celalalt ca nite fiare de prada i n cea de a treia
diminea, dou dintre cadavre fuseser aproape n ntregime curite de carne. Dar acest osp
necrofag nu-i ntremase prea mult pe fugari, cci lipsa de ap era mult mai chinuitoare dect lipsa
hranei. i atunci apruse crucitorul.
Cnd cei care mai erau n stare s-i revin i revenir, ntreaga istorie fu nfiat
comandantului francez, dar marinarii erau prea ignorani ca s-i poat indica n ce punct anume al
coastei i abandonaser pe profesor i grupul lui, aa nct crucitorul porni s pluteasc ncet,
fr a pierde nici o clip rmul din vedere, trgnd din timp n timp cte o salv de semnalizare
i scrutnd cu ocheanele fiecare petec de plaj.
Noaptea lsau ancora, ca nu cumva s le scape vreo poriune de rm i ntmpltor, cu o
noapte nainte ajunser chiar la plaja unde se afla mica tabr pe care o cutau. Loviturile de
semnal trase n timpul dup-amiezii nu fuseser auzite de cei de pe rm, care se aflaser,
probabil, n inima junglei, n cutarea Janei Porter i zgomotul trosniturilor pricinuite de paii lor
n hi acoperise bubuitul ndeprtat al semnalului.
n rstimpul ct cele dou grupuri i istorisir respectivele aventuri, barca se i ntoarse
de la crucitor cu proviziile i armele necesare expediiei. Cteva minute mai trziu, micul grup
de marinari, nsoii de cei doi ofieri francezi i condui de profesorul Porter i de Clayton, porni
n disperata i nefasta investigare a labirintului junglei.
20. EREDITATE.
Jane, dndu-i seama c era captiva acelei stranii fpturi pdurene care o salvase din
ghearele gorilei, se lupt din rsputeri ca s se elibereze, dar braele viguroase ce-o purtau cu
atta uurin,de parc-ar fi fost un prunc de o zi, nu fcur dect s-o strng i mai tare. Aa nct

renun la efortul ei zadarnic i rmase linitit, privind pe sub pleoapele pe jumtate nchise la
faa omului care nainta att de sprinten cu ea prin vegetaia nclcit.
Faa care se nclina asupr-i era de o extraordinar frumusee. Tipul desvrit al
masculului viguros, necorupt de desfru sau de pasiuni brutale i njositoare. Cci, dei Tarzan
din neamul maimuelor era un omortor de oameni i de fiare, el ucidea aa cum ucide vntorul,
fr patim, cu excepia rarelor prilejuri cnd ucidea din ur, dar chiar i atunci nu era acea ur
mocnit, malefic, ura care brzdeaz hidos trsturile celui ce-o nutrete. Cnd Tarzan ucidea,
mai adeseori o fcea cu un surs dect cu o ncruntare i sursul este temelia frumuseii.
Fata remarcase o anumit particularitate cnd l vzuse pe Tarzan npustindu-se asupra lui
Terkoz dunga de un rou aprins care-i strbtea fruntea pornind de deasupra ochiului stng pn
la pielea capului, dar acum, scrutndu-i trsturile, observ c dispruse i doar o cicatrice
ngust, alb marca locul unde se ivise pata colorat.
Se ls mai n voie n braele lui i strnsoarea lui Tarzan slbi. Odat i cobor privirea
n ochii ei i el i zmbi, iar fata trebui s-i strng puternic pleoapele pentru a alunga privelitea
acelui chip frumos, cuceritor.
Dup un timp, Tarzan o porni pe calea copacilor, iar Jane, minunndu-se c nu ncerca
nici o team, i ddu seama c niciodat n viaa ei nu se simise mai n siguran dect acum,
cnd zcea n braele acestei fpturi puternice, slbatice, care o purta, Dumnezeu tie ctre ce
soart, mai adnc, tot mai adnc, n fortreaa nenblnzitei pduri.
Cnd, cu ochii nchii, ncerc s se gndeasc la viitor i nchipuirea ei vie i strni
temeri cumplite, nu avu dect s deschid ochii i s priveasc acel chip nobil, att de apropiat de
faa ei, pentru ca s i se spulbere i ultima rmi de ngrijorare.
Nu, niciodat fiina aceasta nu i-ar fi putut face vreun ru; se simi ncredinat de lucrul
sta cnd nelese cavalerismul pe care-l trdau trsturile lui fine l ochii sinceri, curajoi.
naintar tot mai mult prin ceea ce Jenei i se prea o mas compact de verdea n care se
deschidea, ca prin farmec, o crare dinaintea acestui zeu al pdurii, pentru ca apoi s se nchid
iar n urma lor. Nu simi nici mcar zgrietura unei crengue i totui deasupr-i i dedesubt, n
fa i n spate, ochii ei nu puteau deslui altceva dect un zid trainic de ramuri i de plante
agtoare, nclcite ntr-o mpletitur de nedestrmat.
n timp ce Tarzan nainta cu pas sigur, mintea lui era preocupat de numeroase gnduri,
noi i ciudate. Avea nainte-i o problem cum nu mai ntlnise nicicnd i simea, mai curnd
dect gndea, c trebuie s-i fac fa ca un om i nu ca o maimu.
Micarea-i liber prin terasele de mijloc ale copacilor, drum pe care l urma de obicei,
contribui s-i mai rcoreasc ardoarea primei iubiri proaspt descoperite. Se pomeni meditnd la
soarta care ar fi ateptat-o pe fat dac n-ar fi salvat-o de Terkoz. tia fcarte bine de ce n-o
ucisese gorila i Tarzan ncepu s-i compare inteniile cu cele ale lui Terkoz.
Adevrat, legea junglei cerea ca masculul s-i cucereasc perechea prin for, dar se
putea oare lsa Tarzan cluzit de legile fiarelor? Doar Tarzan era Om! Dar oamenii cum or fi
procednd? Era nedumerit; nu tia. Ar fi dorit s-o ntrebe pe fat, dar pe urm i veni ideea c fata
i i rspunsese prin strdania ei zadarnic ele a se elibera i de a-l respinge. Dar acum sosiser la
destinaie i Tarzan din neamul maimuelor, purtnd-o pe Jane n braele-i musculoase, se ls
domol pe iarba arenei unde marii antropoizi i ineau sfatul i dnuiau orgia slbatic a dumdum-ului.
Dei veneau de la mile i mile deprtare, ziua ajunsese abia pe la jumtatea dup-amiezei
i amfiteatrul era scldat n lumina difuz ce se cernea prin urzeala frunziului din jur. Iarba verde
prea moale, rcoroas i mbietoare. Miriadele de zgomote ale junglei rzbteau nbuit, ca de

la mare distan, topite parc n ecoul unor sunete nvlmite care urcau i coborau, asemenea
talazurilor pe un rm ndeprtat.
Cnd se nfund n iarba n care o depusese Tarzan, Jane se simi contopit de un
simmnt de tihn vistoare, iar cnd i nl ochii la silueta care o domina, o npdi i o
stranie senzaie de siguran desvrit.
n timp ce Jane l urmrea cu priviri filtrate pe sub pleoapele pe jumtate coborte, Tarzan
strbtu poiana circular, ndreptndu-se spre copacii din cealalt parte. Jane i observ graia
maiestuoas a inutei, simetria perfect dintre trupul magnific i felul n care-i inea capul
frumos modelat pe umerii largi.
Ce fptur desvrit! Sub aceast nfiare de zeu nu se putea ascunde nici un dram de
cruzime sau josnicie. Nicicnd i spuse Jane pmntul nu a mai fost clcat de un asemenea
om, din clipa cnd Dumnezeu l-a plsmuit pe cel dinti, dup chipul i asemnarea sa!
Cu un salt, Tarzan se avnt n copaci i pieri din vz. Jane se ntreba unde s-o fi dus. O
prsise oare n voia soartei, acolo n jungla singuratic? Privi n jur cu nervozitate. Fiecare vrej,
fiecare tufi prea vizuina tainic a vreunei fiare uriae i ngrozitoare, ce pndea s-i nfig
colii scnteietori n carnea ei mtsoas. Fiecare sunet era amplificat de nchipuirea ei, n
zgomotul unui trup erpuitor i malefic ce se tra pe furi.
Ct de schimbate preau toate acum cnd o prsise!
Cteva minute, care fetei speriate i se prur lungi ct ceasurile, sttu cu nervii ncordai,
ateptnd saltul fiarei pitite ce urma s pun capt nefericirii i ngrijorrii. Aproape c se ruga s
apar o dat dinii cruzi ce aveau s-o fac s-i piard cunotina, curmndu-i astfel agonia
spaimei.
Auzi un zgomot brusc i uor n spatele ei. Cu un strigt, sri n picioare i se ntoarse
pentru a-i nfrunta sfritul. Dar nu-l vzu dect pe Tarzan, cu braele ncrcate de fructe coapte
i mustoase. Jane fu cuprins de o ameeal i s-ar fi prbuit dac Tarzan, lsnd s-i scape
povara, n-ar fi prins-o n brae. Fata nu-i pierdu cunotina, dar se ag cu putere de el,
tremurnd i clnnind ca o cprioar speriat.
Tarzan din neamul maimuelor i mngie prul moale i ncerc s-o mbrbteze i s-o
liniteasc, ntocmai cum fcea Kala cu el pe cnd era o maimu mic i se speria de Sabor,
leoaica, sau de Histah, arpele. O singur dat i lipi uor buzele de fruntea ei i Jane nu se clinti,
ci nchise ochii i scoase un suspin.
Nu-i putea analiza sentimentele i nici nu dorea s ncerce. Era mulumit c simea
sigurana pe care i-o ddeau braele lui puternice i n rest, i lsa viitorul n voia soartei; cci
ultimele cteva ore o nvaser s se ncread n strania i slbatica fptur a pdurii, cum nu s-ar
fi ncrezut dect n foarte puini dintre brbaii pe care-i cunotea.
Chibzuind la ntreaga ciudenie a acestui fapt, ntrezri adevrul c, poate, descoperise
ceva ce nu mai cunoscuse niciodat: iubirea. Se minun, apoi zmbi.
Continund s zmbeasc, l mpinse uurel pe Tarzan ndrt i privindu-l cu o expresie
pe jumtate zmbitoare, pe jumtate batjocoritoare, care ddea chipului ei un farmec nespus,
art cu degetul spre fructele mprtiate pe jos i se aez pe marginea tobei de pmnt a
antropoidelor, cci foamea ncepuse s se fac simit.
Tarzan adun iute fructele i le puse la picioarele ei; dup aceea se coco lng ea pe tob
i ncepu s despice cu cuitul i s pregteasc diferitele fructe pentru cina frumoasei Jane.
Mncar mpreun, n tcere, furind din cnd n cnd cte o privire unul spre cellalt,
pn ce Jane, n cele din urm, izbucni ntr-un hohot de rs vesel, la care Tarzan se altur.
A fi dorit s vorbeti englezete, spuse fata.

Tarzan cltin din cap i o expresie ngndurat trdnd o dorin patetic i nnegur
ochii surztori.
Apoi Jane ncerc s-i vorbeasc franuzete, iar dup aceea nemete; dar fu nevoit s
rd singur de ncercarea-i blbit de a se exprima n aceast din urm limb.
Oricum, i spuse ea n englezete, nelegi germana mea la fel de bine cum o nelegeau
i cei din Berlin.
Tarzan luase de mai mult vreme hotrrea cum s procedeze mai departe. Avusese timp
s-i aduc aminte tot ce citise n crile lui din caban despre felul cum se poart brbaii cu
femeile. Se va comporta aa cum i nchipuia el c s-ar fi purtat brbaii din cri, dac ar fi fost
n locul lui.
Din nou se ridic i o porni prin copaci, dar mai nainte ncerc s-i explice prin semne
Janei c se va ntoarce imediat i o fcu att de bine, nct fata pricepu i nu se mai temu ct lipsi
el.
O npdi doar o senzaie de singurtate n timp ce-l atepta, privind, cu ochi languroi,
punctul pe unde dispruse. Ca i prima dat, fu ntiinat de prezena lui printr-un zgomot uor
venind din spate i se ntoarse pentru a-l vedea naintnd prin iarb, cu braele ncrcate de
crengi. Apoi dispru din nou n jungl i dup cteva minute, reapru cu o ncrctur de ierburi
moi i de ferig. i mai trebuir dou drumuri pn s aib la ndemn tot vraful de materiale.
n cele din urm mprtie ferigile i ierburile pe jos, aternndu-i un culcu moale, pe
deasupra cruia propti crengile, rezemate una de alta, astfel nct se ntlneau la o nlime de
vreo doi metri peste centru. Deasupra crengilor aternu frunze uriae de palmier i cu ajutorul
altor crengi i altor frunze, nchise un capt al micului adpost pe care-l construise. Dup care se
aezar din nou pe marginea tobei i ncercar s-i vorbeasc prin semne.
Minunatul medalion ncrustat cu diamante care atrna la gtul lui Tarzan era o pricin de
mare mirare pentru Jane. Art spre el i Tarzan l scoase i-i ntinse frumosul giuvaer. Jane i
ddu seama c era lucrat de minile unui meter iscusit i c diamantele aveau mare strlucire i
erau superb montate, dar felul cum fuseser tiate denota c bijuteria era veche. Mai observ c
medalionul se deschidea i apsnd butonul ascuns, vzu cele dou jumti separndu-se pentru
a da la iveal, n fiecare dintre ele, cte o miniatur n filde. Una dintre miniaturi nfia o
femeie frumoas, iar cealalt ar fi putut fi un portret al brbatului de lng ea, dac n-ar fi existat
o subtil, abia definit, diferen de expresie.
Se uit la Tarzan i-l vzu aplecat spre dnsa, privind cu vdit uimire miniaturile. ntinse
mina i lu medalionul, examinnd portretele, cu semne de cert surpriz i interes. Purtarea lui
vdea limpede c nu le mai privise niciodat pn atunci i nici nu-i nchipuise c medalionul se
deschidea. Faptul acesta o determin pe Jane s se lase furat de noi speculaii i s ncerce a-i
imagina cum ajunsese frumosul ornament n posesia unei fpturi slbatice din jungla neexplorat
a Africii.
Mai uimitor era faptul c medalionul coninea portretul cuiva care ar fi putut s fie fratele
sau mai curnd tatl acestui semizeu pdurean, care nu tiuse nici mcar c giuvaerul se deschide.
Tarzan continua s priveasc fix cele dou chipuri. Dup un timp i scoase tolba de pe
umr i rsturnnd sgeile pe jos, scotoci n fundul pungii i scoase afar un obiect plat, nfurat
n numeroase frunze moi i legat cu fire lungi de iarb. l desfcu cu grij, ndeprtnd frunz
dup frunz, pn cnd, n cele din urm, rmase n mn cu o fotografie. Artnd spre miniatura
din medalion, i ntinse Janei fotografia, inndu-i n fa i medalionul deschis.
Fotografia nu fcu dect s o nedumereasc pe fat i mai mult, pentru c nfia, fr
ndoial, chipul aceluiai brbat al crui portret se afla prins n medalion lng cel al frumoasei
femei tinere.

Tarzan se uita la ea cu o expresie de uimire n ochi i Jane l privi la rndul ei. Se prea c
buzele lui se czneau s formuleze o ntrebare. Fata art spre fotografie, apoi spre miniatur i n
urm spre el, ca i cum ar fi vrut s spun c portretele erau ale lui, dar Tarzan cltin din cap,
apoi, ridicnd din umerii uriai, lu fotografa din mna ei i dup ce o nfur din nou cu grij,
o aez iar n fundul tolbei.
Cteva momente rmaser amndoi tcui, Tarzan cu ochii pironii n pmnt n timp ce
Jane inea micul medalion n mn, sucindu-l i rsucindu-l n strdania de a gsi un indiciu care
s-i poat revela identitatea proprietarului.
n cele din urm, explicaia simpl i veni n minte. Medalionul aparinuse Lordului
Greystocke, iar portretele l nfiau pe el i pe Lady Alice. Fptura slbatic l gsise pur i
simplu n cabana de pe plaj. Ce stupid din partea ei c nu ntrezrise mai nainte aceast soluie a
enigmei!
Dar a gsi o explicaie pentru ciudata asemnare dintre Lordul Greystocke i acest zeu al
pdurii era un lucru care o depea i nu-i de mirare c nu-i putea nchipui un singur moment c
slbaticul gol din faa ei era un nobil englez.
ntr-un trziu, Tarzan i nl privirile pentru a o urmri pe fat, care cerceta medalionul.
El nu putea ptrunde tlcui chipurilor dinuntru, dar putea citi interesul i fascinaia de pe chipul
fiinei vii i tinere de lng el.
Jane observ c o urmrete din priviri i gndind c-i dorete podoaba napoi, i-o
ntinse. Tarzan o lu i desfcnd lanul cu ambele mini, i-l trecu fetei pe gt, zmbind n faa
surprizei pe care i-o pricinuise acest neateptat dar. Jane scutur vehement din cap i voi s-i
scoat lniorul de aur de la gt, dar Tarzan nu-i ngdui cu nici un chip. Cnd o vzu c struie,
i lu minile n minile lui i i le inu strns, ca s-o mpiedice s-i scoat lanul. n cele din
urm, Jane renun i rznd uurel, ridic medalionul la buze.
Tarzan nu-i ddu seama exact ce semnificaie avea acest gest, dar ghici c era felul ei de
a accepta darul, aa nct se ridic n picioare i lund medalionul n mn, se nclin solemn, ca
un cavaler din vechime i-i lipi buzele pe locul atins de buzele ei.
Un mic omagiu distins i galant, ndeplinit cu graia i demnitatea unei totale degajri.
Se lsa ntunericul, aa c ncepur din nou s mnnce fructele care le ineau i de foame
i de sete, apoi Tarzan se ridic n picioare i conducnd-o pe Jane la micul umbrar pe care-l
construise, i fcu semn s intre.
Pentru prima dat n ultimele ore, Jane fu sgetat de team i Tarzan o simi
ndeprtndu-se, ca i cum se ferea de el. Jumtatea de zi petrecut cu aceast fat fcuse din
Tarzan un cu totul alt om dect cel asupra cruia rsrise soarele acelei diminei. Acum, n fiecare
fibr a fiinei sale, ereditatea se fcea mai simit dect deprinderile. Nu putem spune c se
prefcuse subit dintr-un slbatic om-maimu ntr-un gentleman politicos, dar, oricum, nclinaiile
acestuia din urm precumpneau i mai presus de toate, dorina de a fi pe placul femeii iubite i
de a-i face o impresie bun.
Aa nct Tarzan din neamul maimuelor fcu unicul lucru pe care-l tia menit s asigure
linitea Janei: i scoase cuitul de vntoare din teac i ntinzndu-i-l cu mnerul nainte, o pofti
din nou, printr-un semn, s intre n adpost. Fata nelese i lund cuitul lung, intr i se culc pe
ierburile moi, n timp ce Tarzan din neamul maimuelor se ntinse pe pmnt, de-a curmeziul
intrrii.
i aa-i afl soarele cnd rsri n zori. n prima clip cnd se detept, Jane nu-i aminti
de straniile ntmplri ale zilei precedente i se minun de ciudatul loc unde se gsea micul
umbrar de frunze, ierburile moi ale culcuului, privelitea neobinuit ce se ivea prin deschiztura
adpostului.

Treptat, mprejurrile datorit crora ajunseser aici i revenir n minte una cte una. i
atunci n inima ei se strni o aprig uimire un val de mulumire i de recunotin pentru faptul
c, dei se aflase ntr-o primejdie att de cumplit, era teafr i neatins. Se apropie de intrarea
adpostului pentru a-l cuta pe Tarzan. Dispruse, dar de ast dat nu se simi cuprins de temeri
pentru c tia c se va ntoarce.
Vzu n iarba din faa deschiderii umbrarului amprenta trupului su, acolo unde zcuse
toat noaptea pentru a o apra. tia c numai datorit faptului c el se aflase acolo putuse s
doarm ntr-o tihnit siguran. Cu el n preajm, cum ar fi putut s se mai team? Se ntreb dac
o mai fi existnd pe lume vreun brbat alturi de care o fat s se poat simi att de sigur n
inima junglei africane. Nici leii i nici panterele n-o mai speriau acum.
Ridic privirile i vzu silueta lui zvelt picnd uor dintr-un copac vecin. Cnd ochii li se
ntlnir,faa lui Tarzan fu luminat de zmbetul acela deschis i strlucitor, care, n urm cu o zi,
i ctigase Janei ncrederea. i cnd se apropie de ea, inima Janei porni s bat mai iute i ochii i
se luminar, aa cum nu se mai ntmplase niciodat la apropierea vreunui brbat.
Fusese din nou dup fructe, pe care le depuse la intrarea umbrarului. i iari se aezar
mpreun s mnnce.
Jane ncepu s se ntrebe ce planuri o fi avnd cu ea. Voia s-o duc napoi pe plaj sau
avea de gnd s-o in aici? Brusc avu revelaia c rspunsul la aceast ntrebare n-o preocupa n
prea mare msur. Era cu putin, oare, s-i fie indiferent? ncepu totodat s-i dea seama c se
simea pe deplin mulumit s ad aici, alturi de acest uria surztor, osptndu-se cu fructe
delicioase n edenul pdurii, departe, n adncurile unei jungle africane da, era mulumit i
nespus de fericit. Nu putea nelege. Raiunea i spunea c ar trebui s fie mcinat de o
ngrijorare nebun, apsat de temeri groaznice, dobort de presimiri funeste i n schimb,
inima i cnta, iar ea zmbea zmbetului de pe faa omului de alturi.
Dup ce isprvir micul dejun, Tarzan se duse n umbrarul ei i-i lu napoi cuitul. Fata
uitase cu totul de el. i ddu din nou seama c uitase cu totul de cuit pentru c uitase de teama
care-o fcuse s-l accepte. Fcndu-i semn s-l urmeze, Tarzan se ndrept spre copacii de la
marginea arenei i ridicnd-o cu un singur bra viguros, se avnt pe ramurile de deasupra
capului.
Fata tiu c o duce napoi la ai ei i nu putu s-i explice sentimentul brusc de singurtate
i de tristee care o npdi.
Ore ntregi se balansar ncet, din copac n copac.
Tarzan din neamul maimuelor nu se grbea. ncerca s guste pe ndelete i s
prelungeasc plcerea acestei cltorii n timpul creia simea braele dragi nconjurndu-i gtul,
aa nct ocoli mult spre sud drumul direct care ducea la plaj.
De cteva ori se oprir, pentru scurte rgazuri de odihn, de care Tarzan de fapt nu avea
nevoie, iar la prnz poposir timp de un ceas pe malul unui pria, unde-i potolir setea i
foamea. Aa nct se apropia de asfinit cnd ajunseser la lumini iar Tarzan, lsndu-se pe
pmnt lng un arbore mare despri ierburile nalte ale junglei i-i art cabana.
Jane l lu de mn, vrnd s-l conduc n tabr ca s-i poat spune tatlui ei c omul
acesta o salvase de la moarte sau de la o soart mai rea dect moartea i c veghease asupr-i cu o
grij de mam. Dar din nou puse stpnire pe Tarzan din neamul maimuelor sfiala slbticiunii
n faa aezrilor omeneti. Se trase ndrt, scuturnd din cap. Fata se apropie de el, privindu-l cu
ochi rugtori. ntr-un fel, nu putea ndura gndul de a-l ti c se ntoarce singur n teribila jungl.
Dar el continu s clatine din cap i n cele din urm o trase la piept foarte uor i se aplec s-o
srute, dar mai nti o privi n ochi, ateptnd s vad dac era mulumit sau l respingea. O

secund, fata ovi, dar pe urm i ddu seama care era adevrul i ncolcindu-i gtul cu braele,
i trase faa spre ea i-l srut fr nici o ruine.
Te iubesc, te iubesc, i murmur.
De la mare deprtare rzbi trosnetul nbuit al mai multor arme. Tarzan i Jane i
nlar capetele.
Dinspre caban veneau domnul Philander i Esmeralda. De acolo unde se aflau, Tarzan i
Jane nu puteau vedea vasele ancorate n golf. Tarzan art cu degetul n direcia de unde se
auziser mpucturile, apoi i atinse pieptul, dup care art din nou ntr-acolo. Jane nelese.
Pleca, dar ceva i spunea fetei c o fcea deoarece gndea c ai ei sunt n pericol.
O srut din nou.
ntoarce-te la mine, i murmur Jane. Am s te-atept de-a pururi.
Tarzan plec, iar Jane se ntoarse, ca s strbat luminiul spre caban.
Domnul Philander o zri primul. Se nserase i domnul Philander era foarte miop.
Repede, Esmeralda! strig el. Repede nuntru, la adpost se apropie o leoaic!
Dumnezeule mare!
Esmeralda nu se osteni s verifice viziunea domului Philander. Tonul lui alarmat i era
suficient. O zbughi n caban i pn s apuce el s-i rosteasc ntreg numele, trnti i zvor ua.
Dumnezeule mare! exclamase domnul Philander, descoperind c Esmeralda, n exuberana
grabei, l zvorse de aceeai parte a uii de care se apropia leoaica.
Izbi cu furie n lemnul solid.
Esmeralda! Esmeralda! ip. D-mi drumul nuntru! Leul e pe cale s m mnnce!
Esmeralda gndi ns c btile n u provin de la leoaica ce ncerca s-o urmreasc, aa
nct, dup bunul ei obicei, lein.
Domnul Philander arunc o privire nspimntat n spate. Grozvie! Iat-o, era chiar lng
el. ncerc s se caere pe zidul lateral al cabanei i reui s se agate, instabil, de acoperiul de
stuf. O clip rmase astfel, suspendat, cramponndu-se cu picioarele, ca o pisic, de o frnghie de
rufe, dar, la un moment dat, mnunchiul de stuf ced i domnul Philander fu proiectat pe spate.
n clipa cnd se prbui, i trsni prin minte o remarcabil prevedere a tiinelor naturii:
dac te prefaci mort, se presupune c leii i leoaicele te ignor, cel puin aa pretindea memoria
cam defectuoas a domnului Philander. Drept care, domnul Philander rmase n poziia n care
czuse, ncremenit ntr-un simulacru de moarte. Cum se prbuise pe spate, cu braele i
picioarele ntinse eapn, atitudinea de mort era de-a dreptul impresionant.
Jane i observase caraghioasa performan, cu o mirare nduioat. Cnd se apropie, rse:
un mic hohot de rs sugrumat; dar fu de ajuns. Domnul Philander se rsuci pe o coast i se holb
la ea. n cele din urm o recunoscu.
Jane! strig el. Jane Porter! Dumnezeule mare! Se opinti ca s se ridice n picioare i
alerg la fat. Nu-i venea s cread c este ea, c este vie. Dumnezeule mare! De unde vii? Unde,
ai fost pentru Dumnezeu? Cum
Fie-i mil de mine, domnule Philander, l ntrerupse fata. Nu pot ine minte attea
ntrebri dintr-o dat.
Bine, bine fcu domnul Philander. Dumnezeule! Cnd te vd teafr i sntoas,
sunt att de uimit i de ncntat, nct, zu, nu mai tiu ee vorbesc. Dar vino, povestete-mi tot ce
i s-a ntmplat.
21. SATUL TORTURII.
n timp ce mica expediie de marinari trudea prin desiul junglei cutnd urmele Janei
Porter, zdrnicia ncercrii lor aprea din ce n ce mai evident i numai durerea btrnului i
ochii dezndjduii ai tnrului englez l mpiedicar pe generosul D'Arnot s se ntoarc.

i spunea c ar exista doar posibilitatea de a gsi cadavrul fetei sau rmiele cadavrului,
pentru c era convins c Jane fusese devorat de o fiar de prad. Oamenii fuseser rnduii n
linie de btaie, ncepnd din punctul unde o gsiser pe Esmeralda i n aceast formaie
desfurat, i croiau drum, nduind i gfind prin nclceala lianelor i plantelor agtoare.
naintarea era foarte anevoioas. Amiaza i afl doar cu cteva mile mai spre interior. Fcur un
scurt popas i dup ce mai strbtur o mic distan, unul dintre oameni descoperi o potec bine
demarcat.
Era vechiul drum bttorit de elefani i D'Arnot, consultndu-se cu profesorul Porter i
cu Clayton, hotr s-l urmeze. Poteca erpuia prin jungl, n direcia nordic i coloana porni n
ir indian de-a lungul ei.
Locotenentul D'Arnot se afla n frunte i nainta cu pas destul de rapid, ntruct crarea
era, relativ deschis. Imediat n spate urma profesorul Porter, dar cum btrnul nu putea ine
pasul cu tnrul, locotenentul D'Arnot se gsea la o deprtare de vreo sut de iarzi cnd, deodat,
se pomeni nconjurat de ase rzboinici negri. Cnd negrii l mpresurar, D'Arnot i avertiz
coloana printr-un strigt, dar mai nainte de a-i fi putut scoate revolverul, fu legat de mini i
trt n jungl.
Strigtul su i alarmase pe marinari i vreo doisprezece srir, trecnd pe lng
profesorul Porter i depindu-l pentru a veni n ajutorul ofierului lor. Nu tiau ce anume
pricinuise strigtul de alarm, dar i nchipuiau c se ivise o primejdie. Trecur n fug de locul
unde fusese capturat D'Arnot, cnd o suli lansat din jungl strpunse pe unul dintre oameni; i
urm imediat o ploaie de sgei. Ridicndu-i putile la ochi, marinarii traser n tufiuri n
direcia de unde fuseser lansate proiectilele.
ntre timp se apropiase i restul grupului i una dup alta, salve de mpucturi fur
ndreptate spre dumanul nevzut. Acestea erau trosnetele pe care le auziser Tarzan i Jane
Porter.
Locotenentul Charpentier, care conducea ariergarda coloanei, sosi n fug la locul cu
pricina i aflnd amnuntele ambuscadei, porunci oamenilor si s-l urmeze i se nfund n hi.
O secund mai trziu, erau prini ntr-o lupt deschis cu vreo cincizeci de rzboinici negri din
satul Mbonga. Sgeile i gloanele zburau din belug i cu mare vitez. Ciudatele pumnale
africane i paturile putilor franuzeti se ntlnir un moment n dueluri slbatice i sngeroase,
dar n scurt timp slbaticii o zbughir napoi n jungl, lsndu-i pe francezi s-i numere
pierderile.
Din cei douzeci de oameni, patru muriser, vreo doisprezece erau rnii, iar locotenentul
D'Arnot disprut. ntunericul se apropia cu pai repezi i situaia lor deveni de dou ori mai rea
cnd nu mai putur regsi nici poteca de elefani pe care o urmaser la venire. Un singur lucru se
putea face i anume s amenajeze o tabr chiar pe locul unde se aflau i s nnopteze acolo.
Locotenentul Charpentier ddu dispoziii s se ridice n jurul taberei o ngrditur circular din
trunchiuri de arbuti i vegetaie mrunt. Treaba asta fu isprvit mult timp dup lsarea
ntunericului, iar n centrul luminiului, oamenii aprinser un foc uria, menit s le dea lumina
necesar pentru terminarea lucrului.
Cnd se asigur, att ct era cu putin, mpotriva atacurilor animalelor i ale oamenilor
slbatici, locotenentul Charpentier aez santinele n jurul taberei iar restul oamenilor, istovii i
flmnzi, se ntinser pe jos s doarm.
Gemetele rniilor, amestecate cu mugetele i mrielile lighioanelor atrase de zgomot i
de lumina focului, alungar somnul de pe pleoapele ostenite, cu excepia unor scurte i agitate
intermitene. O ceat de oameni amri i nfometai petrecu acolo o lung noapte, rugndu-se
pentru ivirea zorilor.

Negrii care-l capturaser pe D'Arnot nu mai ateptar s ia parte la lupta ce urmase, ci se


grbiser s-i trasc prizonierul prin jungl, apoi o luaser mai departe pe aceeai potec unde
se desfura lupta n care se angajaser tovarii lor. Grbir pasul, iar zgomotele btliei
devenir din ce n ce mai stinse, pe msur ce se ndeprtau de combatani, pn cnd n faa
ochilor lui D'Arnot se deschise privelitea unei poieni largi la captul creia se ngrmdea un sat
de colibe acoperite cu stuf i ngrdite de palisade.
Se nserase de-a binelea, clar strjile de la poart zrir pe cei trei care se apropiau i
desluir c unul dintre ei era un prizonier. Un strigt se nl n cuprinsul palisadeor. Un puhoi
de femei i copii alerg n ntmpinarea grupului.
i atunci ncepu pentru ofierul francez cea mai ngrozitoare experien de care poate avea
parte un om pe acest pmnt primirea care i se fcu unui prizonier alb ntr-un sat de canibali
africani.
Bestialitatea cruzimii lor era sporit de amintirea usturtoare a barbariilor i mai crude
svrite asupra lor i a familiilor lor de ctre ofierii acelui nentrecut ipocrit, Leopold al II-lea al
Belgiei, atrociti din pricina crora fugiser din statul liber Congo o jalnic rmi a ceea ce
fusese odinioar un trib puternic.
Tbrr cu nverunare asupra lui D'Arnot, lovindu-l cu ciomege i cu bolovani i
trgnd de el cu mini apuctoare ca ghearele rpitoarelor. i smulser i ultimul petic de
mbrcminte, iar loviturile cdeau nemilos pe trupul despuiat i tremurtor. Dar francezul nu
ls s-i scape un strigt de durere. Rostea n gnd o rugciune ca s-i fie hrzit ct mai repede
izbvirea de tortur.
Moartea pentru care se ruga nu avea s-i vin ns att de curnd. Dup puin timp,
rzboinicii alungar femeile din preajma prizonierului: trebuia cruat n vederea unor plceri mai
mari i odat potolit primul val de ur, se mulumir s-l mproate cu cuvinte de ocar, cu insulte
i s-l scuipe. Aici D'Arnot fu legat zdravn de parul nalt de pe care niciodat nu fusese dezlegat
un om viu.
Cteva femei se risipir spre colibe ca s aduc ceaune i ap, n timp ce altele aprinser
un irag de focuri pe care urmau s fiarb anumite poriuni din delicates, restul de carne urmnd
a fi pus la uscat, n felii, pentru a fi consumat mai trziu; fceau toate aceste preparative
ntruct ndjduiau ca rzboinicii s se napoieze cu numeroi ali prizonieri.
Festivitatea fusese ntrziat cci ateptau ntoarcerea rzboinicilor care se ncieraser cu
albii, aa nct se nnoptase de-a binelea pn se strnser cu toii n sat, iar dansul morii porni
s-l ncercuiasc pe ofierul osndit.
Pe jumtate leinat de durere i epuizare, D'Arnot privea pe sub pleoapele pe jumtate
coborte ceea ce-i prea a fi fantasmagoriile unui delir sau un comar nfiortor din care avea s
se trezeasc n curnd.
Feele bestiale erau mnjite cu vopsea, gurile monstruoase cu buze rsfrnte i flecite,
dinii galbeni, pilii i terminai n vrfuri ascuite, ochii se roteau diabolic, trupurile sclipeau
despuiate i strlucitoare, suliele se micau crud. Nu, fr ndoial, asemenea fiine nu puteau
exista pe pmnt se vede c, ntr-adevr, visa.
Vrtejul de trupuri slbatice l ncercui mai aproape. O suli zbrni i-i atinse braul.
Durerea ascuit i senzaia sngelui cald care se prelingea il ncredinar de ngrozitoarea
realitate a situaiei sale dezndjduite. O alt lance, apoi alta l nepar. nchisese ochii i-i
nclet maxilarele nu, n-o s strige! Era un osta al Franei, o s ofere acestor bestii o lecie de
cum tie s moar un ofier i un gentleman.
Tarzan din neamul maimuelor nu avea nevoie de un interpret care s-i tlmceasc
semnificaia acelor mpucturi ndeprtate. Cu gustul srutrilor Janei Porter nc proaspt pe

buze, se avnt cu incredibil rapiditate din copac n copac, drept spre satul lui Mbonga. Nu-l
interesa locul exact al ncierrii, gndind c aceasta, oricum, se va sfri curnd. Pe cei mori tot
nu-i mai putea ajuta, iar cei care fugiser nu aveau nevoie de sprijinul lui. Ctre cei care nici nu
fuseser ucii i nici nu izbutiser s fug se grbea el acum. i tia c-i va gsi legai de parul cel
mare din centrul ctunului lui Mbonga.
De multe ori vzuse Tarzan patrulele de vntoare ale lui Mbonba ntorcndu-se dinspre
nord cu prizonieri i ntotdeauna aceleai scene se desfuraser n jurul sinistrului stlp, n
lumina scnteietoare a numeroaselor focuri. Mai tia, de asemenea, c rareori pierdeau prea mult
timp pn s-i mplineasc diabolicul scop al capturii. Tarzan se ndoia c va ajunge la timp
pentru a realiza altceva dect o rzbunare.
Zori ct putu. Czuse noaptea i cltorea pe terasele de sus ale arborilor, unde luxurianta
lun tropical mbia n lumin crarea ameitoare a ramurilor unduioase din vrful copacilor. La
un moment dat, zri reflexul unei strluciri ndeprtate. Venea din dreapta crrii lui. Tarzan i
spuse c era probabil lumina focului de tabr pe care-l aprinseser cei doi oameni nainte de a fi
atacai nu avea idee de prezena marinarilor.
Era att de sigur c nelege tot ce se petrecea n jungl, nct nu se abtu din drum, ci
trecu pe lng lumin la o distan de jumtate de mil. Era focul de tabr al francezilor. Cteva
minute mai trziu, Tarzan sri n copacii care dominau satul lui Mbonga. Ah, nu venise prea
trziu! Sau da?
Nu putea spune. Omul legat de stlp era inert, totui deocamdat rzboinicii nu fceau
dect s-l nepe.
Tarzan le cunotea obiceiurile. Lovitura de moarte nu fusese nc dat. Putea ghici pn la
secund la ce stadiu al dansului ajunseser. O clip mai trziu, cuitul lui Mbonga avea s reteze
una din urechile victimei i aceasta va fi nceputul sfritu-lui, cci, n scurt timp, prizonierul se
va preface ntr-o mas convulsionat de carne mcelrit. Va mai plpi un rest de via n el, dar
n acele clipe moartea va fi unicul semn de graie dup care va mai tnji.
Parul se afla la o distan de treisprezece metri de copacul cel mai apropiat. Tarzan i
rsuci o funie. Dar n clipa aceea, peste ipetele drceti ale demonilor dnuitori rsun brusc
rcnetul de provocare al gorilei-mascul. Dansatorii ncremenir ca prefcui n stane de piatr.
Laul se repezi vjind, sus peste capetele negrilor. n lumina scnteietoare a focurilor era
aproape invizibil.
D'Arnot deschise ochii. Un negru uria, propit drept n faa lui, se lungi pe spate, ca
dobort de o mn nevzut. Trupul lui, zbtndu-se n urlete i zvrcolindu-se dintr-o parte n
alta, se ndeprta rapid spre umbra de sub copaci. Negrii, cu ochii ct cepele, se uitau ca vrjii.
Odat ajuns sub copaci, trupul se ridic drept n vzduh i apoi pieri n frunzi; negrii, ngrozii,
zbiernd de spaim, o tulir ntr-o goan nebun spre poarta satului.
D'Arnot fu lsat n prsire. Era un brbat curajos, dar cnd urletul acela lugubru
spintecase aerul, simise cum i se zbrlete prul n cap. n timp ce trupul cuprins de spasme al
negrului plutea n vzduh, DArnot simi un fior de ghea strbtndu-i ira spinrii, de parc
moartea s-ar fi nlat dintr-o groap ntunecoas i i-ar fi atins carnea cu un deget vscos. El se
uit la punctul pe unde ptrunsese negrul n copac i deodat auzi zgomotul unei micri venind
dintr-acolo. Ramurile copacului se ndoir ca apsate de un trup omenesc: urm un trosnet i
negrul se aternu din nou la pmnt, rmnnd nensufleit n locul unde czuse. Imediat dup el
urm un trup alb, dar acesta czu n poziie vertical.
D'Arnot vzu un tnr gigant, cu picioarele zvelte, rsrind din umbr i venind n lumina
focului apoi ndreptndu-se repede spre el.

Ce putea s mai nsemne i asta? Cine putea fi? Fr ndoial, o nou fptur a torturii i a
distrugerii.
D'Arnot atept. Ochii nu i se dezlipeau de pe faa omului care nainta spre el. Iar ochii
celuilalt sinceri i limpezi, nu avur o clip de ovire sub pironirea privirii lui D'Arnot. Ofierul
se simi mai linitit, dar nu spera mare lucru, dei simea c faa aceea nu putea ascunde o inim
hain.
Fr o vorb, Tarzan din neamul maimuelor tie legturile care-l intuiau pe francez.
Slbit de suferin i din pricina pierderii de snge, D'Arnot s-ar fi prbuit dac dou brae
puternice nu l-ar fi susinut. Se simi ridicat n aer. Avu senzaia c zboar, apoi i pierdu
cunotina.
22. EXPEDIIA.
Zorii care se ivir deasupra micii tabere organizate de francezi n inima junglei i
revrsar lumina asupra unui grup trist i descurajat.
ndat ce fu destul lumin ca s poat deslui mprejurimile, locotenentul Charpentier i
mpri oamenii n grupuri de cte trei pe care le mprtie n diverse direcii cu scopul de a
redescoperi crarea; zece minute mai trziu o gsir i grupul expediionar o porni n grab napoi
spre plaj.
Era o treab grea, deoarece purtau trupurile a ase mori peste noapte decedaser nc
doi iar civa dintre rnii trebuiau s fie susinui, chiar i aa naintnd foarte ncet.
Charpentier hotrse s se ntoarc pe plaj pentru a lua ntriri cu care s ncerce apoi si urmreasc pe btinai pentru a-l salva pe D'Arnot.
Se fcuse trziu dup-amiaz cnd oamenii, vlguii, ajunser n raritea de lng plaj i
cu excepia a doi din grup, rentoarcerea nsemna atta fericire pentru ei, nct uitar pe dat de
toate suferinele i amrciunile prin care trecuser.
Cnd micul grup iei din desiul junglei, prima persoan pe care profesorul Porter i Cecil
Clayton o zrir fu Jane, n picioare, lng ua cabanei.
Cu un mic strigt de bucurie i uurare, fata alerg s-i ntmpine, aruncndu-i braele n
jurul gtului tatlui ei i izbucnind n lacrimi pentru prima dat de cnd fuseser prsii pe acest
trm hidos i zbuciumat.
Profesorul Porter se lupta brbtete s-i nving propriile emoii, dar efortul era prea
mare pentru nervii i pentru vitalitatea sa istovit i n cele din urm, ngropndu-i faa btrn
n umrul fetei, plnse ncetior, ca un copil ostenit.
Jane l conduse spre caban, iar francezul se ntoarse spre plaj, de unde le ieir n
ntmpinare civa tovari.
Clayton, dorind s-i lase singur pe tat i pe fiic, se altur marinarilor i rmase s
discute cu ofierii, pn cnd acetia se urcar ntr-o barc, ndreptndu-se spre crucitor, unde
locotenentul Charpentier trebuia s raporteze nefericitul deznodmnt al aventurii lor. Apoi
Clayton se ntoarse agale spre caban. i simea inima fremtnd de fericire. Femeia pe care o
iubea era teafr. Se ntreb prin ce miracol fusese cruat. Faptul c-o gsise n via i se prea
aproape de necrezut.
Cnd ajunse n preajma cabanei, o vzu pe Jane ieind. Zrindu-l, fata se ndrept spre el.
Jane, striga tnrul, Dumnezeu a fost ntr-adevr ndurtor cu noi. Povestete-mi cum
ai scpat, ce form a luat pronia cereasc spre a te salva pentru binele nostru?
Niciodat pn atunci nu i se mai adresase rostindu-i numele de botez. Cu patruzeci i opt
de ore n urm, Jane ar fi fost cuprins de un dulce val de bucurie auzindu-i numele pe buzele lui
Clayton, acum ns se sperie.

Domnule Clayton, rspunse calm, ntinzndu-i mna, n primul rnd, d-mi voie s-i
mulumesc pentru cavalereasca lealitate pe care ai avut-o fa de tatl meu. Mi-a povestit ct de
nobil i de generos, pn la jertfa de sine, ai fost. Cum vom putea vreodat s te rspltim?
Clayton observ c nu rspunsese familiaritii lui, dar nu-i fcu nici un gnd din aceast
pricin. Fata trecuse prin attea! i ddu seama pe dat c nu era momentul s-i impun
dragostea lui.
Sunt ntru totul rspltit, replic el, doar vzndu-v pe amndoi sntoi i din nou
mpreun, dumneata i domnul profesor Porter. Cred c n-a mai fi putut ndura mult vreme
patosul suferinei sale mute. Domnioar Porter, a fost cea mai trist experien din viaa mea; i
apoi, s-a adugat i propria mea durere: cea mai mare din cte am ncercat vreodat. Dar suferina
lui era att de disperat, att de copleitoare M-a nvat c nici o iubire, nici mcar a soului
fa de soie, nu poate fi att de adnc, de imens i de plin de abnegaie ca iubirea pentru fiica
sa.
Fata i nclin capul. Ar fi vrut s pun o ntrebare, dar i se prea aproape un sacrilegiu so fac n faa iubirii acestor doi brbai pentru ea i a cumplitei suferine prin care trecuser n
timp ce ea ezuse, rznd fericit, alturi de acea fptur cu chip de zeu al pdurii, mncnd
fructe mustoase i privind cu ochii dragostei n ochii care-i rspundeau cu acelai sentiment.
Dar iubirea e un stpn ciudat, iar firea omeneasc e i mai ciudat, astfel c, pn la
urm, puse ntrebarea:
Unde-i acea fptur a pdurii care te-a salvat pe dumneata? De ce nu se rentoarce?
Nu neleg, rspunse Clayton. Despre cine vorbeti?
Despre cel care ne-a salvat pe amndoi, care m-a scpat i pe mine din ghearele
gorilei.
Oh! fcu Glayton, surprins. El te-a salvat? tii, nc nu mi-ai povestit nimic despre
aventura dumitale.
Dar pe omul acela al pdurii, strui Jane, nu l-ai mai vzut? Cnd s-a auzit zgomotul
slab i ndeprtat al mpucturilor din jungl, m-a prsit. Tocmai ajunsesem la lumini i el a
plecat n grab la locul btliei. tiu c s-a dus s v-ajute.
Tonul fetei era aproape rugtor n comportarea ei se simea tensiunea unei emoii inute
n fru. Clayton nu putea s nu observe acest lucru i se mir, vag, de ce-o fi fost Jane att de
adnc emoionat, att de dornic s afle pe unde se gsea acea stranie fptur. Totui l bntuia
presentimentul ntunecat al unei inevitabile suferine i fr s-i dea seama, n inima lui ncoli
prima smn de gelozie i de bnuial n privina omului maimu, cruia i datora viaa.
Nu l-am vzut, rspunse calm. N-a venit la noi. Apoi, dup o pauz de gndire,
adug: Poate c s-a napoiat la tribul lui, adic la oamenii care ne-au atacat.
Clayton nu tia de ce rostise aceste vorbe, cci nu le credea nici el. Fata l privi o clip cu
ochii mari.
Nu! exclam ea cu vehemen, poate cu prea mult vehemen, gndi Clayton. Nu-i cu
putin.
Cei ce v-au atacat erau slbatici. Clayton o privi nedumerit.
Domnioar Porter, omul acela e o fptur pe jumtate slbatic, din jungl. Nu tim
nimic despre el. Nici nu vorbete, nici nu nelege vreo limb european, iar podoabele i armele
lui sunt acelea ale slbaticilor de pe coasta de vest. Clayton vorbea repede. Pe o distan de sute
de mile, domnioar Porter adug el nu exist alte fiine omeneti n afara slbaticilor.
Probabil c aparine tribului care ne-a atacat sau altuia la fel de primitiv; s-ar putea s fie chiar
canibal.
Jane pli.

Nu vreau s cred una ca asta, murmur ea ca pentru sine. Nu-i adevrat! Ai s vezi, i se
adres de ast dat lui Clayton, ai s vezi c se va ntoarce i va dovedi c nu ai dreptate. Nu-l
cunoti aa cum l cunosc eu. Afirm c e un gentleman.
Clayton era un tnr generos i nsufleit de sentimente cavalereti, dar ceva din felul
arztor n care fata l apra pe omul pdurii a n el o gelozie iraional, aa nct, pentru
moment uit tot ce-i datorau slbaticului semizeu i-i rspunse cu un rnjet dispreuitor pe buze:
Poate c ai dreptate, domnioar Porter, dar nu cred c vreunul dintre noi ar trebui s
se sinchiseasc de o cunotin care se hrnete cu hoit. Dup toate probabilitile, e un paria care
i-a pierdut pe jumtate minile i care o s uite de noi mai repede, dac nu mai sigur, dect o s
uitm noi de el. Nu-i dect o fiar a junglei, domnioar Porter.
Fata nu rspunse, dar simi cum i se strnge inima.
tia c Clayton era un om sincer i pentru prima oar, ncepu s analizeze structura pe
care se ntemeia proaspt descoperita ei iubire i s supun obiectul acestei iubiri unui examen
critic.
Se ntoarse i o porni agale spre caban. ncerc s i-l imagineze pe acel zeu al pdurii
alturi de ea n salonul unui transatlantic. l vzu apucnd mncarea cu minile, rupnd carnea
asemenea unei fiare de prad, tergndu-i apoi pe coapse degetele-i unsuroase. Se cutremur. Se
vzu, n nchipuire, prezentndu-l prietenilor ei un necioplit, analfabet, un bdran; fata se
crisp.
Intrase n caban i se aezase pe marginea patului ei de ferigi i ierburi; n timp ce-i
apsa cu palma pieptul care-i slta de emoie, simi conturul dur al medalionului. l scoase de la
gt, inndu-l o clip n cuul palmei i privindu-l cu ochi mpienjenii de lacrimi, apoi l nl
la buze i strivindu-i srutul pe el, i ngropa faa n ferigile moi, suspinnd.
Fiar? murmur Jane. Atunci, Doamne, f-m fiar; pentru c, fiar sau nu, sunt a lui.
n acea zi nu-l revzu pe Clayton. Esmeralda i aduse cina n ncperea ei, iar Jane trimise
vorb profesorului Porter c suferea de reacia ocului provocat de aventura din ajun.
A doua zi dimineaa, Clayton plec n zori, nsoind expediia organizat n scopul salvrii
locotenentului D'Arnot De ast dat erau dou sute de oameni narmai, la care se adugau zece
ofieri, doi chirurgi i provizii de hran pe o sptmn. Duceau cu ei aternuturi i hamacuri,
acestea din urm n vederea transportrii bolnavilor i rniilor. Era o companie plin de drzenie
i de furie o expediie de salvare, dar i de pedepsire n acelai timp. Curnd dup-amiaz
ajunser n locul ambuscadei unde czuse cealalt expediie; naintau mai repede pentru c urmau
crarea cunoscut i nu-i mai pierdeau vremea cu explorrile. De acolo, poteca bttorit de
elefani ducea drept la satul lui Mbonga. Erau abia ceasurile dou cnd avangarda coloanei se
opri la marginea raritei.
Locotenentul Charpentier, care comanda expediia, deplas imediat o parte a forelor prin
jungl, urmnd s se posteze la captul opus al satului. Un alt detaament fu plasat ntr-un anumit
punct n faa porii ctunului, n timp ce restul armatei, mpreun cu locotenentul, rmase n
partea dinspre sud a luminiului. Ddu dispoziii ca detaamentul care urma s ocupe poziia
nordic i care avea s ajung ultimul la postul su, s nceap asaltul, rafala lor de deschidere a
luptei urmnd a fi semnalul unui atac conjugat, pornit simultan din toate punctele pentru a cuceri
ntreg satul chiar de la prima arj.
Timp de jumtate de or, oamenii locotenentului Charpentier se pitir prin vegetaia
luxuriant a junglei, n ateptarea semnalului. Li se prea c trecuser ceasuri ntregi. Vedeau o
parte din btinai la cmp, n timp ce alii intrau i ieeau pe poarta satului. n cele din urm
rsun semnalul: rpitul unei rafale de flinte, creia i rspunse un ropot de gloane venind din
vestul i sudul junglei. Btinaii de pe cmp i azvrlir uneltele i o zbughir nebunete spre

palisade. Gloanele franceze i secerar, iar marinarii francezi srir peste cadavrele lor,
ndreptndu-se spre poarta satului. Asaltul fusese att de brusc i de neateptat, nct albii
ajunser la pori nainte ca btinaii, nspimntai, s fi apucat a le baricada i cteva minute
mai trziu, ulia satului roia de oameni narmai luptndu-se corp la corp, ntr-o nvlmeal de
nedescris.
Scurt vreme, negrii i meninur poziia la intrarea pe uli, dar pistoalele, putile i
hangerele fracezilor i zdrobir pe lncieri i-i doborr pe arcai nainte de a fi putut mcar s-i
potriveasc sgeile n arc.
Curnd, btlia se prefcu ntr-o retragere nebuneasc i apoi ntr-un masacru lugubru,
cci marinarii francezi vzuser buci din uniforma lui D'Arnot mpodobind trupurile mai multor
rzboinici negri care li se mpotriviser.
Cruar copiii i pe acele femei pe care nu fur nevoii s le ucid pentru a se apra, dar
cnd, n cele din urm, se oprir, mprtiindu-se iroind de snge i sudoare, o fcur pentru c
n satul lui Mbonga nu mai exista nici un rzboinic viu care s le in piept.
Scotocir cu grij fiecare colib i fiecare ungher din sat, ns nu putur gsi nici o urm a
lui D'Arnot. Interogar prizonierii prin semne i n cele din urm, unul dintre marinari care i
efectuase stagiul n Congo francez descoperi c-i poate face s neleag dialectul corcit ce
slujete de limbaj ntre albi i triburile cele mai napoiate de pe coast; dar chiar i aa nu izbuti
s afle nimic precis cu privire la soarta lui D'Arnot.
Ca rspuns la ntrebrile privitoare la tovarul lor, obinur doar o serie de gesturi
nfricoate i exclamaii de spaim; pn la urm se ncredinar singuri c toate acestea nu erau
dect dovezi incriminatoare c diavolii negri l mcelriser i-l mncaser cu dou nopi nainte
pe D'Arnot.
Pierznd orice urm de speran, ncepur preparative ca s nnopteze n sat.
Prizonierii fur nghesuii n trei colibe, sub paz sever. Fur postate santinele la porile
baricadate i n cele din urm, linitea somnului nvlui satul, linite tirbit doar de femeile
btinae care-i jeleau morii.
A doua zi diminea se angajar n marul de ntoarcere. Iniial, avuseser intenia s dea
foc satului, dar renunar la idee i-i lsar pe prizonieri bocind i vicrindu-se, ns mcar cu un
acoperi deasupra capului i o palisad ca adpost mpotriva fiarelor junglei.
ncet, expediia fcu cale ntoars pe drumul urmat n ajun. Hamacurile ncrcate cu rnii
le ngreunau naintarea. n opt dintre hamacuri purtau pe cei grav rnii, n timp ce dou se
legnau ncet, sub povara morii.
Clayton i locotenentul Charpentier alctuiau ariergarda coloanei; englezul mergea tcut,
din respect pentru durerea celuilalt, cci D'Arnot i Charpentier fuseser prieteni nedesprii din
copilrie. Clayton i ddea seama c suferina lui Charpentier era cu att mai sfredelitoare, cu ct
sacrificiul lui D'Arnot fusese inutil, Jane fiind salvat nainte ca D'Arnot s fi czut n minile
slbaticilor, lucru la care se mai aduga faptul c ofierul francez i pierduse viaa ntr-o aciune
ce nu intra n cadrul ndatoririlor sale, ci era menit s serveasc unor necunoscui, strini de
neam pe deasupra. Dar cnd i vorbi despre acest lucru locotenentului Charpentier, francezul
scutur din cap.
Nu, Monsieur, replic el, D'Arnot ar fi ales oricnd s moar n asemenea chip. Ce m
doare pe mine e faptul c n-am putut muri salvndu-l pe el sau, cel puin, alturi de el. Pcat c
nu l-ai cunoscut mai bine, Monsieur. A fost ntr-adevr un osta i un gentleman, titlu conferit
multora i meritat de att de puini. Nu a murit zadarnic, cci moartea lui pentru binele unei tinere
americane ne va face pe noi, camarazii si, s nfruntm cu mai mult bravur sfritul, indiferent
sub ce chip ar veni.

Clayton nu rspunse nimic, dar n inima lui se nfirip o nou stim pentru francezi, stim
care rmase de atunci ncolo netirbit.
Se fcuse trziu cnd ajunser la cabana de pe plaj. O mpuctur solitar, nainte de a fi
ieit din jungl, le ddu de veste celor din tabr ca i celor de pe vas c expediia sosise prea
trziu: stabiliser dinainte ca, atunci cnd se vor apropia la o mil sau dou de tabr, s anune
printr-un singur foc c inta lor n-a fost atins, prin trei focuri izbnda i prin dou, faptul c nu lau putut gsi nici pe D'Arnot, nici pe negrii care-l capturaser.
Aadar, un grup solemn i ntmpin la ntoarcere i puine vorbe fur rostite n timp ce
morii i rniii erau aezai cu grij n brci i transportai n tcere spre crucitor.
Clayton, epuizat de cele cinci zile de mar trudnic prin jungl i de participarea la cele
dou btlii cu negrii, se ndreapt spre caban ca s mbuce ceva i s guste tihna patului su de
frunze, dup dou nopi petrecute n pdure.
Jane l atepta lng ua cabanei.
i bietul locotenent? ntreb ea. N-ai gsit nici o urm?
Am sosit prea trziu, domnioar Porter, replic el cu amrciune.
Povestete-mi. Cum s-au ntmplat lucrurile? ntreb Jane.
Nu pot, domnioar Porter, e prea hidos.
Vrei s spui c l-au torturat? opti fata.
Nu tim ce i-au fcut nainte de a-l fi ucis rspunse Clayton, cu o fa tras de oboseal
i de tristeea resimit pentru bietul D'Arnot i punnd accentul pe cuvntul nainte.
nainte de a-l fi ucis! Ce vrei s spui'? Doar nu sunt nu sunt?
Jane se gndea la insinurile lui Clayton n legtur cu apartenena omului pdurii la acest
trib i nu gsea putere s articuleze oribilul cuvnt.
Ba da, domnioar Porter, sunt canibali ripost el pe un ton amar, pentru c i n
mintea lui Clayton revenise brusc imaginea omului pdurii i acea stranie, inexplicabil gelozie
care-l ncercase n urm cu dou zile l npdi iari; apoi, cu o subit brutalitate care nu i se
potrivea lui Clayton mai mult dect i se potrivete unei gorile respectul curtenitor, izbucni. Cnd
zeul dumitale te-a prsit att de brusc, se grbea, fr ndoial, s se duc la osp.
De ndat ce rosti cuvintele de mai sus, i i pru ru dei n-avea habar ct de adnc o
rniser pe fat. Regretul su era provocat doar de nentemeiata-i lips de loialitate fa de cineva
care salvase pe rnd viaa fiecrui membru din grup, fr s fi fcut nimnui vreun ru.
Fata i sumei capul.
Fa de afirmaia dumitale, domnule Clayton, nu poate exista dect un singur rspuns
potrivit, i regret c nu sunt brbat ca s i-l pot da, ripost ea pe un ton de ghea. i ntoarse
spatele i intr n caban. Clayton era englez, aa c, pn s neleag ce rspuns anume i-ar fi
dat un brbat, fata i dispruse din vedere.
Zu aa, i spuse el mhnit m-a fcut mincinos. i-mi nchipui c o i merit adug
ngndurat. Clayton, biete, tiu ca eti istovit i cu nervii zdruncinai, dar sta nu-i un motiv s te
prosteti. Mai bine te-ai duce la culcare.
nainte de a se culca ns, o strig ncetior pe Jane deasupra perdelei din pnz de catarg
care-i desprea, pentru c voia s-i cear scuze; dar cu acelai succes s-ar fi putut adresa i
Sfinxului. Atunci aternu cteva cuvinte pe un petic de hrtie, pe care-l strecur pe sub
despritur.
Jane vzu biletul, ns nu-l lu n seam pentru c era foarte furioas, jignit i ndurerat,
dar fiindc era femeie, pn la urm l ridic i-l citi.
Draga mea domnioar Porter, N-am avut nici un drept s insinuez ceea ce am insinuat.
Singura mea scuz este c mi-s nervii tocii ceea ce nu constituie de loc o scuz.

Te rog, ncearc s gndeti c n-am rostit acele cuvinte. mi pare foarte ru. Dintre toi
oamenii din lume, dumneata eti ultima pe care a fi vrut s-o jignesc. Spune-mi c m-ai iertat.
Wm. Cecil Clayton Aa a gndit, altfel nu i-ar fi trecut prin cap s-o spun, raiona fata,
dar nu poate fi adevrat, oh, tiu c nu-i adevrat!
O fraz din scrisoric o sperie: Dintre toi oamenii din lume, dumneata eti ultima pe
care a fi vrut s-o jignesc.
Cu o sptmn nainte, fraza aceasta ar fi umplut-o de bucurie, acum ns o mhnea.
Dorea s nu-l fi ntlnit niciodat pe Clayton. i prea ru c-i ieise n cale zeul pdurii. i-apoi
mai era i biletul celalalt, pe care-l gsise n iarb, n faa cabanei, n ziua cnd se ntorsese din
jungl, epistola de dragoste semnat: Tarzan din neamul maimuelor. Cine mai putea fi i acest
nou curtezan? Dac era un alt locuitor slbatic al acestei cumplite pduri, ce n-ar fi fost oare n
stare s comit pentru a o dobndi?
Esmeralda! Trezete-te! i strig. M enerveaz s te vd dormind n tihn, cnd tii
prea bine c lumea-i plin de nenorociri!
Gaberelle! ip Esmeralda, ridicndu-se. Ce s-a mai ntmplat? Un hiponocer? Unde-i,
domnioar Jane?
Tmpenii, Esmaralda, nu-i nimic. Culc-te din nou. E destul de ru cnd dormi, da-i
mult mai ru cnd eti treaz
Da, inimioara mea, da' ce-i cu comoara mea? Ce-are n seara asta de-i cam
desprizmat?
Oh, Esmeralda, n seara asta sunt urcioas, rspunse fata. Nu lua aminte la ce spun,
hai, fii bun!
Da, inimioara mea! Acuma fetia se duce frumos s fac nani. Are nervii n batist. Ce
mai, cu toi ripotamii i cu oamenii ia care mnnc duhuri, de care mi-a povestit domnu'
Philander. Dumnezeule, nu-i de mirare s capete omu' o persecuie nervoas.
Rznd, Jane strbtu cmrua i srutnd-o pe buna femeie, i ur noapte bun.
23. FRIA UMAN.
Cnd D'Arnot i reveni n simiri, se pomeni zcnd pe un culcu de ferigi moi i de
ierburi, sub un umbrar din crengi, cldit n form de, A: La picioarele lui, prin deschiztura
umbrarului, se vedea o pajite verde i la mic deprtare mai ncolo, zidul compact al junglei i al
pdurii.
D'Arnot chiopta, tot trupul i era numai o durere, se simea foarte slbit i pe msur ce
reintra n deplintatea facultilor mintale, suferea supliciul cumplit al numeroaselor rni i al
junghiurilor ascuite n fiecare muchi i n fiecare os, ca urmare a loviturilor groaznice pe care le
primise.
Chiar i o simpl ntoarcere a capului nsemna o adevrat tortur, aa nct rmase mult
vreme nemicat, cu ochii nchii.
ncerca s renchege amnuntele ntmplrii pe care o trise nainte de a-i fi pierdut
cunotina, pntru a se lmuri unde se afl acum; se ntreba dac era printre prieteni sau printre
dumani. n din urm reconstitui ntreaga grozvie a scenei petrecute la stlp i n sfrit i aduse
aminte de ciudata fptur alb n braele creia czuse n nesimire.
D'Arnot se ntreba ce soart l mai atept acum. Nu vedea i nu auzea vreun semn de
via n preajm. Zumzetul continuu al junglei, fonetul milioanelor de frunze, bzitul gzelor,
glasul psrilor i al maimuelor preau topite ntr-un susur mngietor, ca i cum se afla undeva
la mare deprtare de miriadele de viei ale cror sunete rzbeau pn la el doar ntr-un ecou stins.
ntr-un trziu lunec ntr-o calm toropeal, din care nu se detept dect la amiaz. Din nou
ncerc acea bizar senzaie de total nmrmurire, care se fcuse simit i la prima deteptare,

dar imediat i reaminti cele de curnd petrecute i privind prin deschiztura umbrarului, vzu
silueta unui om cinchit pe vine.
Omul sttea cu spatele larg, musculos spre el, dar, dei era foarte bronzat, D'Arnot i
ddu seama era spatele unui om alb i-i mulumi lui Dumnezeu. Francezul l strig cu o voce
slab. Omul se ntoarse i ridicndu-se, veni spre umbrar. Avea o fa foarte frumoas, cea mai
frumoas fa, gndi Arnot, din cte vzuse vreodat. Aplecndu-se, se tr n adpost lng
ofierul rnit i-i puse o mn rcoroas pe frunte.
D'Arnot i vorbi n franuzete, dar omul se mrgini doar s clatine din cap, cu tristee, i se
pru ofierului. Apoi D'Arnot ncerc s-i vorbeasc n englez, iar omul scutur din nou din cap.
Italiana spaniola i germana avur acelai rezultat descurajant. D'Arnot cunotea cteva boabe de
norvegian, rus, greac, ba chiar o brum din limbajul unui trib negru din Congo de vest, omul
ns nu rspunse la niciuna dintre acestea.
Dup ce-i cercet rnile, l ls pe D'Arnot n adpost i dispru. O jumtate de or mai
trziu se ntoarse cu braele ncrcate de fructe i cu ceva ce semna cu o tigv goal de dovleac,
plin cu ap. D'Arnot bu i mnc puin. Se mira c nu avea febr. ncerc din nou s nfiripe o
conversaie cu bizarul lui infirmier, dar ncercarea rmase fr rezultat.
Deodat, omul iei n grab din adpost pentru a se rentoarce cteva minute mai trziu,
cu cteva buci de coaj de copac i minunea minunilor! cu un creion. Ghemuindu-se lng
D'Arnot, scrise timp de un minut pe suprafaa neted ce cptuea interiorul scoarei, apoi i
ntinse francezului cele scrise.
D'Arnot fu mirat s vad un mesaj scris n englez, cu litere de tipar:
EU SUNT TARZAN DIN NEAMUL MAIMUELOR. CINE ETI TU? POI CITI
ACEASTA LIMBA?
D'Arnot lu creionul, apoi se opri. Omul acesta ciudat scria n englez evident, deci era
un englez.
Da, rspunse D'Arnot prin viu grai. Citesc englezete. Pot s i vorbesc. Acum putem
sta de vorb, n primul rnd d-mi voie s-i mulumesc pentru tot ce-ai fcut pentru mine.
Omul ns cltin din cap i art ctre creion i scoara de copac.
Mon Dieu! strig D'Arnot. Dac eti englez, cum se face c nu poi vorbi englezete?
i-apoi, ntr-o strfulgerare, nelese omul era mut, poate chiar surdo-mut.
Aadar, D'Arnot scrise un mesaj n englez pe scoara de copac:
Sunt Paul D'Arnot, locotenent n marina francez, i mulumesc pentru tot ce-ai fcut.
Mi-ai salvat viaa i tot ce-i al meu i aparine. Pot s te ntreb cum se face c scrii englezete,
dar nu vorbeti?
Rspunsul lui Tarzan l umplu pe D'Arnot de i mai mare uimire.
EU VORBESC NUMAI LIMBA TRIBULUI MEU GORILELE MARI CARE AU FOST
ALE LUI KERCHAK; I NELEG PUIN DIN LIMBA LUI TANTOR, ELEFANTUL i A
LUI NUMA, LEUL, i A ALTOR LOCUITORI AI JUNGLEI. NICIODAT NU AM VORBIT
CU UN OM, DECT CU JANE PORTER PRIN SEMNE. ASTA ESTE PRIMA DATA CND
VORBESC PRIN SCRIS CU CINEVA DE FELUL MEU.
D'Arnot se simea victima unei mistificri. I se prea incredibil s existe pe pmnt un om
matur care s nu fi vorbit niciodat cu alt om i ceea ce era mai absurd, care s tie s citeasc i
s scrie.
Reciti mesajul lui Tarzan dect cu Jane Porter. Asta era fata american care fusese
rpit de o goril n jungl. D'Arnot avu o nou strfulgerare deci omul sta era gorila. Lu
creionul i scrise:
Unde e Jane Porter?

Iar Tarzan i rspunse dedesubt:


NAPOI LA RUDELE EI N CASA LUI TARZAN DIN NEAMUL MAIMUELOR.
Deci n-a murit? Unde a fost? Ce i s-a ntmplat?
N-A MURIT. A FOST LUATA DE TERKOZ CA SA FIE SOIA LUI; DAR TARZAN
DIN NEAMUL MAIMUELOR A LUAT-O DE LA TERKOZ I L-A OMORT NAINTE DE
A-I FACE VREUN RAU. NIMENI DIN JUNGLA NU-I POATE TINE PIEPT LUI TARZAN
DIN NEAMUL MAIMUELOR I APOI SA MAI RMN VIU, EU SUNT TARZAN DIN
NEAMUL MAIMUELOR LUPTTOR PUTERNIC.
D'Arnot scrise:
Ma bucur c a scpat cu bine. M obosete s scriu, a vrea s m odihnesc puin.
i apoi Tarzan:
DA. ODIHNETE-TE. CND TE FACI BINE, TE DUC NAPOI LA OAMENII TAI.
Zile la rnd zcu D'Arnot pe culcuul lui din frunze moi de ferig. A doua zi fcu
temperatur iar D'Arnot i spuse c asta nseamn infecie i c o s moar. i veni o idee. Se i
mir c nu-i trecuse mai nainte prin cap. l chem pe Tarzan i-i indic prin semne c vrea s
scrie, iar cnd Tarzan i aduse coaja de copac i creionul, D'Arnot i scrise:
Poi s te duci pn la oamenii mei i s-i aduci aici? Le voi trimite un mesaj pe care ai
s-l transmii din partea mea i atunci or s te urmeze.
Tarzan cltin din cap i apoi scrise:
M-AM GNDIT LA ASTA DIN PRIMA ZI; DAR N-AM NDRZNIT. GORILELE
MARI VIN ADESEA N ACEST LOC, i DACA TE GSESC AICI SINGUR I RNIT, TE
OMOAR.
D'Arnot se ntoarse pe o parte i nchise ochii. Nu voia s moar, dar simea c se stinge
pentru c fierbineala i cretea din ce n ce. n noaptea aceea i pierdu cunotina.
Trei zile la rnd fu prad delirului i Tarzan l veghe, udndu-i fruntea cu minile i
splndu-i rnile, n cea de-a patra zi, febra ced tot att de brusc cum izbucnise, ns D'Arnot
prea s fie propria lui umbr, att era de slbit. Tarzan era nevoit s-l ridice i s-l susin ca s
poat bea ap din tigva de dovleac.
Febra nu provenise dintr-o infecie, aa cum crezuse D'Arnot, ci, pur i simplu, era vorba
de unul dintre obinuitele atacuri pe care le sufer albii n junglele Africii i care sau i omoar,
sau cedeaz brusc, aa cum se ntmplase n cazul lui D'Arnot.
Dou zile mai trziu, D'Arnot se plimba copcel prin amfiteatru, susinut de braele
puternice ale lui Tarzan, ca s nu cad. Se aezar la umbra unui arbore uria i Tarzan gsi nite
coaj neted de copac pe care s poat conversa.
D'Arnot scrise primul:
Cum i-a putea plti tot ce-ai fcut pentru mine?
i Tarzan i rspunse:
NVA-M SA VORBESC LIMBA OAMENILOR.
Ceea ce D'Arnot ncepu pe dat, artndu-i obiecte familiare i repetnd denumirea lor n
francez, pentru c, i spusese el, i va fi mai uor s-l nvee pe omul acesta franceza, din
moment ce el nsui o cunotea mai bine dect oricare alt limb.
Pentru Tarzan, desigur, aceasta nu avea nici o nsemntate, ntruct el tot n-ar fi putut
distinge ntre o limb i alta, aa nct, cnd art cuvntul OM, pe care-l scrisese n englezete
pe o bucat de coaj, afl de la D'Arnot c se pronun homme i n acelai fel, fu nvat c, dac
scrii maimu pronuni snge, iar dac scrii copac, rosteti arbre.
Era un elev foarte srguincios, astfel c dou zile mai trziu tia atta francez ct s lege
propoziiuni scurte de felul: Acesta este un copac, aceasta este iarb, mi-e foame i altele

de acelai fel; ns D'Arnot constat c-i venea greu s-l nvee construciile limbii franceze pe o
baz englezeasc. Francezul i scria mici exerciii n englez pe care Tarzan trebuia s le citeasc
cu glas tare n francez, dar cum o traducere literar numai a francez nu semna, bietul Tarzan
era adeseori ncurcat. D'Arnot i ddu seama c fcuse o greeal, dar era prea trziu ca s mai
dea napoi i s-o ia de capt, silindu-l pe Tarzan s se dezvee de tot ce nvase, mai ales c se
apropiau cu pai repezi de un punct de la care conversaia ncepea s devin posibil.
n cea de a treia zi de la ncetarea febrei, Tarzan i scrise un mesaj lui D'Arnot,
ntrebndu-l dac se simea destul de puternic pentru a se lsa transportat ndrt la caban.
Tarzan era la fel de grbit ca i D'Arnot s ajung acolo, pentru c tnjea s-o revad pe Jane.
Tocmai din aceast pricin i venise foarte greu s rmn alturi de fraacez n toate zilele
astea i faptul c o fcuse cu atta abnegaie vorbea mai strlucit despre nobleea sa de caracter
dect chiar faptul c-l salvase pe ofier din ghearele lui Mbonga.
D'Arnot, foarte doritor s ntreprind cltoria i scrise:
Dar nu m poi purta pe-o asemenea distan prin pdurea asta nclcit.
Tarzan rse:
Mais oui! rspunse i D'Arnot rse la rndul lui, auzind de pe buzele lui Tarzan
expresia aceasta pe care el o folosea att de des.
Aa nct purceser la drum, D'Arnot minunndu-se, aa cum se minunaser i Clayton i
Jane, de miraculoasa for i agilitate a omului-maimu. La prnz sosir la lumini i cnd
Tarzan cobor de pe ramurile ultimului copac, inima i sri din piept de nerbdarea de a o revedea
pe Jane.
n preajma cabanei nu se zrea ipenie de om, iar D'Arnot observ, perplex, c nici
crucitorul i nici vasul Arrow nu mai erau ancorate n golf. Pretutindeni se vdea o atmosfer
de pustietate, care-i coplei pe cei doi brbai n drum spre caban.
Niciunul dintre ei nu rosti o vorb, totui amndoi tiur, nainte de a fi deschis ua, ce-i
atepta dincolo de ea. Tarzan trase zvorul i mpinse ua grea pe balamalele-i de lemn. ntocmai
cum se temuser: cabana era pustie. Cei doi se uitar unul la altul. D'Arnot tia c oamenii si l
crezuser mort, ns Tarzan nu se gndea dect la femeia care-l srutase cu dragoste i care acum
l prsise n timp ce el se strduise s ajute pe unul dintre ai ei.
Inima i se umplu de o mare amrciune. Va pleca departe n jungl i se va ntoarce la
tribul lui. Niciodat nu va mai voi s vad pe vreunul din neamul oamenilor; nu putea ndura nici
gndul de a se mai rentoarce la caban. O va prsi pe veci o dat cu marile sperane pe care le
nutrise de a-i regsi rasa i de a ajunge i el om printre oameni.
i francezul? D'Arnot? Ce va fi cu el? Se va descurca aa cum se descurcase i Tarzan.
Nici pe el nu voia s-l mai revad. Voia s fug de tot ce-i putea aminti de Jane.
n timp ce Tarzan sttea n prag, furind asemenea gnduri negre, D'Arnot ptrunse n
caban. Constat c oamenii lsaser n urma lor o mulime de comoditi. Recunoscu numeroase
obiecte de pe crucitor: o main de gtit de campanie, ustensile de buctrie, o carabin i
numeroase rezerve de biscuii, alimente conservate, pturi, dou scaune i un pat de campanie,
mai multe cri i reviste, cele mai multe americane.
Probabil c intenioneaz s se ntoarc i spuse D'Arnot.
Se ndrept spre masa pe care John Clayton o construise cu atia ani nainte, de a fi fost
folosit ca birou i vzu pe ea dou scrisori adresate lui Tarzan din neamul maimuelor. Una
dintre ele era scris cu caligrafie hotrt, masculin i era nepecetluit. Cealalt, cu scrisul
feminin, era lipit.
Tarzan din neamul maimuelor, uite dou scrisori pentru tine! strig D'Arnot,
ntorcndu-se spre u; dar prietenul lui nu era acolo.

D'Arnot iei n prag i privi n jur. Tarzan se fcuse nevzut. l strig, ns nu primi nici
un rspuns.
Mon Dieu! exclam D'Arnot, m-a prsit! O simt. S-a rentors n jungl i m-a lsat
singur aici.
Apoi i aminti de expresia zugrvit pe faa lui Tarzan cnd descoperise cabana goal
era expresia pe care vntorul o vede n ochii cprioarei rnite, dobort dintr-o toan a lui. Omul
fusese adnc lovit D'Arnot i ddea acum seama dar de ce? Nu putea nelege.
Francezul privi n jur. Pustietatea i grozvia locului ncepuser s-i apese nervii oricum
slbii de agonia suferinei i bolii prin care trecuse. S fie lsat singur aici, n vecintatea
cumplitei jungle, s nu mai aud niciodat un glas omenesc, s nu mai vad o fa de om, cu
permanenta groaz de fiarele slbatice i de oamenii i mai slbatici, prad singurtii i
dezndejdii! Era nfiortor!
i departe, spre rsrit, Tarzan din neamul maimuelor zorea prin terasele de mijloc ale
copacilor, napoi la tribul su. Niciodat nu cltorise cu asemenea nesbuit vitez. Avea
senzaia c fuge de el nsui, c, gonind prin pdure ca o veveri speriat, se elibereaz de
propriile-i gnduri. Dar orict de repede alerga, le afla mereu n el.
Trecu peste trupul sinuos al lui Sabor, leoaica, ce se ndrepta n direcie opus Spre
caban i spuse Tarzan. Ce putea face D'Arnot mpotriva lui Sabor, sau a lui Bolgani, gorila,
dac l-ar ataca, sau a lui Numa, leul, sau a crudului Sheeta?
Tarzan se opri din goana lui.
Ce eti tu, Tarzan? se ntreb singur cu glas tare. O maimu sau un om? Dac eti
maimua, atunci f ce-ar face maimuele: las-i semenul s moar n jungl, dac ie i-a venit
chef s te duci n alt parte. Dac eti ns om, ai s te ntorci s-i ocroteti semenul. N-ai s fugi
de unul din seminia ta, pentru c un altul a fugit de tine.
D'Arnot nchise ua cabanei. Era foarte nervos. Chiar i oamenii curajoi i D'Arnot era
curajos, sunt uneori nspimntai de singurtate.
ncarc una din puti i i-o aez la ndemn. Apoi se duse la mas i lu scrisoarea
deschis adresat lui Tarzan. Poate scria acolo c oamenii lui prsiser doar vremelnic plaja.
Simea c a citi acea scrisoare nu nsemna o nclcare a eticii, aa nct o scoase din plic i o
parcurse:
Ctre Tarzan din neamul maimuelor.
V mulumim pentru c ne-ai lsat n foloshi cabana dumneavoastr i regretm c nu
ne-ai ngduit plcerea de a v vedea i a v mulumi personal.
Nu v-am stricat nimic i v-am lsat o serie de obiecte care ar putea contribui la confortul
i sigurana dumneavoastr aici, n singuraticul dumneavoastr cmin.
Dac-l cunoatei cumva pe ciudatul om alb care ne-a salvat de attea ori vieile i ne-a
adus merinde i dac putei sta de vorb cu el, v rog s-i mulumii, de asemenea, pentru
buntatea sa.
Peste o or plecm pentru a nu ne mai ntoarce niciodat, dar dorim s tii,
dumneavoastr i cellalt prieten al nostru din jungl, c v vom fi de-a pururi recunosctori
pentru tot ce-ai fcut pentru strinii prsii pe rmul dumneavoastr i c, dac-am fi avut
prilejul, am fi dorit s facem infinit mai mult spre a v putea mulumi amndurora.
Cu mult respect, Wm. Cecil Clayton.
Pentru a nu ne mai ntoarce niciodat murmur D' Arnot i se trnti cu faa-n jos pe patul
de campanie.
O or mai trziu, tresri i rmase n ascultare. Cineva era la u, ncercnd s intre.
D'Arnot ntinse mna dup puca ncrcat i i-o puse la umr.

Se lsase ntunericul i interiorul cabanei era nvluit n bezn, dar omul putu deslui
zvorul micndu-se din loc.
Simi cum i se face prul mciuc. Ua se deschise ncetior, pn cnd, prin crptura
ngust, putu s vad o siluet dincolo de ea.
D'Arnot ndrept eava putii spre crptura uii, apoi aps pe trgaci.
24. COMOARA PIERDUTA.
Cnd expediia se ntoarse din zadarnica-i strdanie de a-l salva pe D'Arnot, cpitanul
Dufranne i exprim dorina de a ridica ancora ct mai repede cu putin i toi, cu excepia
Janei, se artar de cord.
Nu, spuse ea cu hotrre, eu nu plec i nici voi n-o s plecai, pentru c n jungla
aceasta avem doi prieteni care or s apar ntr-o bun zi, spernd ne gseasc ateptndu-i.
Ofierul dumneavoastr, domnule cpitan Dufranne, este unul dintre acetia doi i omul pdurii,
care a salvat pe rnd viaa fiecrui membru din grupul tatlui meu, este al doilea. M-a prsit
acum dou zile la liziera junglei, grbindu-se s alerge n ajutorul tatlui meu i al domnului
Clayton, dup cum socotea el, i a rmas s-l salveze pe locotenentul D'Arnot; putei fi sigur de
aceasta. Dac ar fi ajuns prea trziu pentru a-l mai ajuta pe locotenent, s-ar fi ntors pn acum i
faptul c nc nu a revenit constituie pentru mine o dovad suficient c a ntrziat pentru c
locotenentul D'Arnot e rnit sau pentru c a trebuit s-i urmreasc pe capturatori dincolo de satul
atacat de oamenii dumeavoastr.
Dar uniforma bietului D'Arnot i toate lucrurile lui au fost gsite n sat, domnioar
Porter argument cpitanul, iar btinaii s-au artat foarte agitai cnd au fost ntrebai de soarta
bietului alb.
Da, domnule cpitan, dar nu au recunoscut c ar fi murit, ct despre mbrcmintea i
echipamentul aflat n posesia lor, vai de mine i popoare mai civilizate dect aceti srmani negri
i despoaie prizonierii de orice obiect de valoare, fie c intenioneaz s-i ucid sau nu. Pn i
ostaii din Sudul meu ndrgit i-au jefuit nu numai pe cei vii, dar i pe mori. Recunosc, avei
puternice dovezi aparente, dar niciuna nu-i ntemeiat.
Poate c i acest om al pdurii a fost capturat sau ucis de slbatici, suger cpitanul
Dufranne.
Fata rse.
Nu-l cunoatei, replic ea, cu o uoar furnicare de mndrie la gndul c vorbea depre
ceva ce-i aparine.
Admit c ar merita s-l ateptm pe supraomul sta al dumneavoastr, rse cpitamd.
Fr ndoial c mi-ar plcea s-l cunosc.
Atunci ateptai-l, dragul meu cpitan, strui fata, pentru c eu am de gnd s-l atept.
Francezul ar fi fost nespus de surprins dac ar fi putut interpreta adevratul sens al
cuvintelor fetei. Discutaser n timp ce veneau de pe plaj, ndreptndu-se spre caban i acum se
apropiar de un mic grup, aezat pe scunae pliante la umbra unui copac stufos din vecintatea
casei.
Se aflau acolo profesorul Porter, domnul Philander i Clayton, mpreun cu locotenentul
Charpentier i ali doi camarazi de-ai lui, ofieri, n timp ce Esmeralda ddea trcoale n spatele
lor, emind din cnd n cnd preri i comentarii, cu libertatea btrnei servitoare de familie
creia i se ngduie multe.
Cnd li se apropie superiorul, ofierii se ridicar n picioare i salutar, iar Clayton i ced
Janei scunaul sau.
Tocmai discutam despre soarta bietului Paul, spuse cpitanul Dufranne. Domnioara
Porter susine c nu avem dovezi absolute c ar fi mort i de fapt nici nu avem. Pe de alt parte,

afirm c absena prelungit a omnipotentului dumneavoastr prieten din jungl, denot c


D'Arnot are nc nevoie de serviciile sale, fiind sau rnit, sau prizonier ntr-un sat btina mai
ndeprtat.
Ni s-a fcut sugestia, interveni locotenentul Charpentier, ca s-ar putea ca omul acela
slbatic s fac parte din tribul negrilor care ne-au atacat i c s-o fi grbit s-i ajute pe ei,
oamenii lui. Jane arunc o privire rapid spre Clayton.
O sugestie foarte rezonabil, aprecie profesorul Porter.
Nu sunt de prerea dumneavoastr, obiect domnul Philander. Ar fi avut o infinitate de
prilejuri s ne fac vreun ru sau s-i conduc tribul mpotriva noastr. i dimpotriv, n tot
timpul lungii noastre rezidene aici i-a meninut constant rolul de oblduitor i furnizor de
provizii.
Asta-i drept, interveni Clayton, dar nu trebuie s trecem cu vederea faptul c, n afar
de el, singurele fiine umane aflate pe o raz de sute de mile sunt nite slbatici canibali. Omul
era narmat ntocmai ca i canibalii, ceea ce ne indic existena unui anumit gen de relaii ntre ei
i faptul c el nu-i dect unul singur mpotriva poate a mii i mii dintre ei, ne sugereaz c aceste
relaii nu au putut fi dect amicale.
E improbabil s nu existe legturi ntre ei, remarc i cpitanul, posibil s fie un
membru al tribului.
Altminteri cum ar fi putut tri atta vreme printre slbticiunile junglei, fiare i
oameni, nct s devin aa de iscusit la vntoare i n mnuirea armelor africane? adug un alt
ofier.
Domnilor, l judecai potrivit cu normele dumneavoastr, i combtu Jane. Un om alb
oarecare, aa ca oricine dintre dumneavoastr, scuzai-m n-am avut nici o intenie s v jignesc,
am vrut s spun c un alb cu o for fizic i mintal depind chiar nivelul obinuit n-ar fi
izbutit, v asigur, s triasc timp de un an, singur i despuiat, n aceast jungl tropical; dar
fptura aceasta nu numai c ntrece n for i n agilitate pe orice alb obinuit, dar las n urm,
de departe, pe cei mai antrenai dintre atleii i oamenii de mare for ai notri, depindu-i n
msura n care acetia ar depi un nou-nscut; iar curajul i ferocitatea sa cnd se lupt sunt
acelea ale unei fiare slbatice.
n orice caz i-a ctigat un aprtor devotat domnioar Porter, spuse cpitanul
Dufranne, rzind! Sunt ncredinat c nu exist nimeni printre noi care n-ar accepta pe dat s
nfrunte de o sut de ori moartea, n formele ei cele mai aprige, pentru a se arta vrednic de
elogiile unei persoane chiar numai pe jumtate att de leale sau de fermectoare.
Nu v-ar mira c-l apr, rspunse fata, dac l-ai fi putut vedea aa cum l-am vzut eu
luptndu-se pentru mine cu monstrul acela uria i pros. Dac l-ai fi vzut npustindu-se asupra
colosului cum se npustete un bivol asupra unui urs, fr nici un semn de team sau de ovire,
l-ai fi socotit supraom. Dac i-ai fi vzut muchii aceia puternici ncordndu-se sub pielea
bronzat, dac l-ai fi vzut cum inea la distan colii hidoi ai fiarei i dumneavoastr l-ai fi
socotit invincibil. Dac ai fi vzut tratamentul cavaleresc pe care 1-a acordat unei fete strine,
dintr-o lume strin, ai fi nutrit aceeai absolut ncredere n el pe care o nutresc i eu.
Ai ctigat partida, frumoas aprtoare! exclam cpitanul. Curtea consider c
prtul e nevinovat, iar crucitorul va mai atepta cteva zile, oferindu-i astfel prilejul de a se
ntoarce i a mulumi divinei Poria2
Pentru numele lui Dumnezeu, inimioara mea, strig Esmeralda, doar n-o s-mi spui
mie c avei de gnd s mai rmnei cu toii n ara asta cu animale carnivale, din moment ce
avem posibilitatea s escapadm cu vaporul la? S nu-mi spui una ca asta, inimioara mea!

Vai, Esmeralda! Ar trebui s te ruinezi! strig Jane. Asta-i mijlocul prin care-i ari
recunotina fa de omul care i-a salvat de dou ori viaa?
Bine, domnioar Jane, ce spui mata e jest; da' omu' acela din pdure nu ne-a salvat
viaa ca s rmnem aici. Ne-a salvat-o tocmai ca s putem pleca de-aici. Io cred c s-ar supra
foc dac-ar vedea c-am fost aa de ntflei i-am rmas pe loc, dup ce c ne-a dat ocazia s-o
tergem. Io ziceam c n-o s mai trebuie s dorm nici mcar o noapte n grdina asta geologic i
s mai ascult ipetele alea singuratice care vin din junbl, dup ce cade ntunericul.
Nu te condamn deloc, Esmeralda, o ncuraja Clayton i ai pus punctul pe i cnd le-ai
numit ipete singuratice Eu n-am reuit niciodat s gsesc cuvntul potrivit, dar sta-i chiar
aa, ipete singuratice.
Dumneata i Esmeralda ai face mai bine s v ducei s locuii pe crucitor, spuse
Jane, cu un subtil dispre. Ce-ai mai spune dac-ar trebui s trii toat viaa n jungl, aa cum a
trit omul pdurii?
Mi-e team c-a fi un perfect oprlan, n chip de om slbatic, rspunse Clayton cu
amrciune. Zgomotele astea nocturne fac s mi se zbrleasc prul n cap. Presupun c-ar trebui
s-mi fie ruine, dar sta-i adevrul.
N-a putea spune, replic locotenentul Charpentier. Niciodat n-am stat s m gndesc
la fric sau la lucruri de genul sta, niciodat n-am ncercat s-mi dau seama dac sunt un la sau
un viteaz; dar n noaptea aceea, cnd am rmas n jungl dup capturarea lui D'Arnot i cnd
zgomotele pdurii se nlau i coborau n jurul nostru, am nceput s-mi spun c, ntr-adevr,
sunt un la. i nu rgetele i mugetele animalelor mari m impresionau cel mai mult, ci
zgomotele tainice, cele pe care le auzi deodat n apropierea ta i apoi pndeti n zadar s
percepi repetndu-se, sunetele acelea de care nu+i dai seama ce sunt, ca de namil ce se
furieaz hoete i contiina c nu tii ct e de aproape, sau dac nu cumva se trte i mai
aproape fr ca tu s-o mai auzi.
Zgomotele asteA. i apoi ochii. Mon Dieu! De-acum nainte o s-i simt mereu n
ntuneric, ah, ochii acetia sunt cei mai ngrozitori!
O clip, rmaser cu toii tcui, apoi Jane vorbi:
i el e acolo, rosti ea ntr-o oapt nbuit de groaz. Ochii aceia se vor pironi n
noaptea asta asupra lui i asupra tovarului vostru, locotenentul D'Arnot. i putei prsi astfel,
domnilor, fr a le acorda mcar ajutorul pasiv de a mai rmne cteva zile?
, , fetio! fcu profesorul Porter. Cpitanul Dufranne e de acord s rmn, ct
despre mine, sunt i eu perfect de acord, perfect de acord, aa cum am fost ntotdeauna ori de cte
ori ai avut tu vreun capriciu copilresc.
Domnule profesor, am putea folosi ziua de mine pentru recuperarea cufrului, suger
domnul Philander.
Chiar aa, chiar aa, domnule Philander, aproape c uitasem de comoar! exclam
profesorul Porter. Poate c ne mprumut cpitanul Dufranne civa oameni care s ne ajute i pe
unul dintre prizonieri ca s ne-arate locul unde-au ngropat-o.
Fr ndoial, drag domnule profesor, suntem cu toii la dispoziia dumneavoastr,
rspunse cpitanul.
i astfel se hotr pentru a doua zi ca locotenentul Charpentier s ia un grup de zece
oameni i pe unul dintre rzvrtiii de pe Arrow drept cluz i s dezgroape comoara; iar
crucitorul urma s atepte nc o sptmn n micul golf. La sfritul acestui rstimp vor putea
considera ca sigur c D'Arnot murise i c omul pdurii nu se va mai ntoarce. Dup aceea, cele
dou vase urmau s plece cu ei toi.

A doua zi, profesorul Porter nu-i nsoi pe cutturii comorii, dar cnd, la ora prnzului, i
vzu rentorcndu-se cu minile goale, se grbi s le ias n ntmpinare obinuita lui nepsare
absorbit, se spulberase n cele patru vnturi i locul ei l luase o agitaie nervoas.
Unde-i comoara? strig ctre Clayton de la o deprtare de treizeci de metri.
Clayton clatin din cap.
Disprut, rspunse tnrul cnd fu mai aproape de profesor.
Disprut? Imposibil! Cine-ar fi putut s-o ia? strig profesorul Porter.
Dumnezeu tie, domnule profesor. Am fi putut crede c individul care ne-a cluzit nea indus n eroare asupra locului, dar surpriza i consternarea sa cnd nu a descoperit nici un cufr
sub cadavrul lui Snipes, pe care l-au asasinat, au fost prea autentice pentru a fi simulate. i-apoi
lopeile noastre ne-au dat de veste c ceva fusese ngropat dedesubtul cadavrului, pentru c am
gsit o scobitur adnc, umplut cu rn afnat.
Dar cine ar fi putut s-o ia? ntreb iar profesorul.
Desigur c bnuiala poate s cad pe oamenii de pe crucitor, replic locotenentul
Charpentier, dac sublocotenentul Janviers, aci de fa, nu m-ar asigura categoric c nici un om
nu a cobort pe uscat: din momentul cnd am ancorat, nimeni nu a clcat pe rm dect sub
comanda unui ofier. Nu tiu dac i-ai fi suspectat pe oamenii notri, dar m bucur c nu exist
nici o posibilitate ca bnuiala s cad asupra lor, ncheie locotenentul.
Niciodat nu mi-ar fi trecut prin cap s-i suspectez pe oamenii crora le datorm att
de mult, ripost profesorul Porter, ndatoritor. Ar fi ca i cum l-a suspecta pe dragul meu
Clayton, aci de fa, sau pe domnul Philander.
Francezii zmbir, att ofierii ct i marinarii. Era limpede c li se luase o piatr de pe
inim.
Comoara a disprut de ctva vreme, continu Clayton. De fapt, cadavrul s-a
dezmembrat cnd l-am scos din groap, ceea ce denot c, oricine ar fi sustras comoara, a fcut-o
cnd cadavrul era nc proaspt, cci n momentul cnd l-am dezgropat noi era intact.
Trebuie s fi fost mai muli hoi, se amestec Jane, care se apropiase ntre timp de ei.
V-aducei aminte c a fost nevoie de patru oameni ca s care cufrul?
Pe Dumnezeul meu! strig Clayton. Asta-i adevrat. Se vede treaba c 1-a dezgropat o
band de negri. Probabil c unul dintre ei i-o fi vzut pe oameni ngropnd cufrul i s-a ntors
imediat cu o ceat de prieteni i l-au luat.
Orice speculaie e inutil, gri profesorul Porter cu mhnire. Cufrul a disprut. N-o
s-l mai vedem niciodat i nici comoara pe care o coninea.
Numai Jane tia ce nsemna aceast pierdere pentru tatl ei, dar nimeni nu tia ce
nseamn pentru dnsa.
ase zile mai trziu, cpitanul Dufranne anun c a doua zi n zori, urmau s ridice
pnzele. Jane ar fi cerit o nou amnare dac n-ar fi ncolit i n inima ei convingerea c iubitul
din pdure n-avea s mai revin niciodat. n ciuda propriilor ei sentimente, ncepuse s fie roas
de ndoieli i temeri. Justeea argumentelor aduse, de ofierii francezi, att de dezinteresai,
ncepuse s-o conving mpotriva voinei ei. N-ar fi putut crede niciodat c e canibal, dar n cele
din urm i se pru posibil s fie membru, prin adopiune, al vreunui trib de slbatici. Nu putuse s
admit gndul c ar fi murit. Era imposibil s-i nchipui c n acel trup desvrit, vibrnd de
triumful vieii, scnteia vital ar fi putut vreodat s se sting era ca i cum i-ai fi nchipuit c
nemurirea nseamn rn.
n timp ce Jane ngduia minii ei s adposteasc asemenea gnduri, altele, la fel de
nepoftite, i se impuneau cu sila. Dac aparinea unui trib de slbatici, nsemna c are o soie
slbatic sau poate chiar o duzin de neveste i o puzderie de nci slbatici, corcii. Fata se

cutremur i cnd o anunar c a doua zi n zori crucitorul avea s ridice ancora, aproape c se
bucur. Totui ea suger s fie lsate n caban arme, muniii, provizii i obiecte utile, chipurile
pentru acea personalitate intangibil care isclea Tarzan din neamul maimuelor, precum i
pentru D'Arnot, dac ar mai fi trit, dar n realitate, spera Jane, pentru zeul pdurii, chiar dac s-ar
dovedi un zeu cu picioare de luT. i n ultimul minut, i ls i un mesaj, care s-i fie transmis
prin mijlocirea lui Tarzan din neamul maimuelor.
Jane fu cea din urma care prsi cabana, rentorcndu-se sub un pretext mrunt, dup ce
toi ceilali porniser spre vapor. ngenunche lng patul n care petrecuse attea nopi i nl o
rugciune pentru omul ei primitiv, apoi, strivindu-i buzele de medalion, murmur:
Te iubesc i pentru c te iubesc cred n tine. Dar chiar dac n-a crede, tot te-a iubi.
Dac te-ai fi ntors la mine i dac n-ar fi fost alt cale, a fi venit cu tine n jungl pe veci.
25. AVANPOSTUL UMANITII.
O dat cu trosnetul carabinei, D'Arnot vzu ua cabanei deschizndu-se larg i silueta
unui om prbuindu-se n toat lungimea pe podea. Cuprins de panic, francezul ridic din nou
arma la ochi, ca s mai trag o dat n fiina dobort, dar deodat, n semintunericul uii
deschise, deslui c omul era alb i o clip mai trziu, i ddu seama c-i mpucase prietenul i
proteguitorul, pe Tarzan din neamul maimuelor.
Cu un strigt de groaz, D'Arnot sri lng omul-maimu i ngenunchind, i nl capul,
strigndu-i numele cu glas tare. Nu veni nici un rspuns i atunci D'Arnot i lipi urechea de
inima lui. Spre imensa-i bucurie, auzi btile regulate. Cu mare grij l ridic pe Tarzan pe pat i
apoi, dup ce nchise i zvor ua, aprinse o lamp i examina rana. Glonul i produsese o ran
vizibil n east. O ran urt, dar de suprafa, fr nici un semn de fractur a craniului. D'Arnot
scoase un suspin de uurare i ncepu s spele sngele ce iroia pe faa lui Tarzan.
Curnd, apa rece l detept i omul-maimu deschise ochii, privind mirat i ntrebtor
ctre D'Arnot. Acesta din urm i bandajase rana cu fii de pnz; cnd vzu c Tarzan i venise
n simiri, se ridic i ducndu-se la mas, i scrise un mesaj pe care il puse n mn i-n care-i
explica teribila greeal pe care o svrise, adugnd ct era de fericit c nu-l rnise mai grav.
Dup ce citi mesajul, Tarzan se aez pe marginea patului i rse.
Nu-i nimic, rosti el n francez i apoi, cum vocabularul nu-l mai servea, continu n
scris:
DAC-AI FI VZUT CE MI-AU FCUT BOLGANI I KERCHAK, I TERKOZ
NAINTE DE I-AM OMORT, AI RDE DE ACEAST MIC ZGRIETUR.
D'Arnot i ddu lui Tarzan cele dou mesaje care-i fuseser lsate.
Tarzan l citi pe cel dinti, cu o expresie de tristee zugrvit pe fa. Pe cel de-al doilea l
ntoarse pe fa i pe dos, cutnd o deschiztur, nu mai vzuse niciodat pn atunci o scrisoare
pecetluit, n cele din urm i-o ntinse lui D'Arnot.
Francezul l supraveghease i-i dduse seama c pe Tarzan l ncurca plicul. Ct de bizar
ca un plic s constituie un mister pentru un om alb matur! D'Arnot l deschise i-i ddu apoi lui
Tarzan scrisoarea.
Aezat pe un scuna pliant, omul-maimu desfur foaia scris i citi:
Ctre Tarzan din neamul maimuelor, nainte de plecare, dai-mi voie s adaug
mulumirile mele la acelea ale domnului Clayton pentru buntatea de care ai dat dovad,
ngduindu-ne s v folosim cabana.
Am regretat mult cu toii c nu ai venit la noi, c s ne mprietenim. Am fi fost bucuroi
s fi putut cunoate pe gazda noastr pentru a-i mulumi.
Mai este cineva cruia a fi vrut s-i mulumesc, dar care nu s-a mai ntors, dei nu pot
crede c ar fi murit.

Nu-i cunosc numele. Este vorba de uriaul alb care purta medalionul cu diamante la gt.
Dac-l cunoatei i dac-i putei vorbi limba, v rog s-i transmitei mulumirile mele i s-i
spunei c l-am ateptat s se ntoarc apte zile la rnd.
Spunei-i, de asemenea, c n locuina mea din America, n oraul Baltimore, va fi oricnd
binevenit, dac va dori vreodat s vin.
Am gsit pe jos, printre frunzele de sub copacul de lng caban, biletul pe care mi l-ai
scris. Nu tiu cum de v-ai putut ndrgosti de mine, dat fiind c n-am schimbat niciodat vreo
vorb i-mi pare foarte ru dac e adevrat, dar inima mea e druit altuia.
V rog s credei ns c rmn mereu a dumneavoastr prieten, Jane Porter.
Vreme de aproape un ceas, Tarzan rmase cu ochii pironii n podea. Din ambele bilete
reieea limpede c nu tiuser c el i Tarzan din neamul maimuelor erau una i aceeai
persoan.
Inima mea e druit altuia repet el ntr-una n gnd.
Aadar, nu-l iubea! Atunci de ce s-a prefcut c-l iubete, nlndu-l pe culmile speranei,
numai pentru a-l azvrli apoi n adncurile dezndejdii?! Poate c srutrile ei nu erau dect
semne de prietenie. Cum ar fi putut s tie, el care nu cunotea nimic din deprinderile oamenilor?
Apoi se ridic brusc i urndu-i lui D'Arnot noapte bun, aa cum nvase c se cuvine, se trnti
pe patul de ferigi pe care dormise Jane Porter.
D'Arnot stinse lampa i se ntinse pe patul de campanie.
Timp de o sptmn nu fcur altceva dect s se odihneasc, D'Arnot nvndu-l pe
Tarzan franceza. La sfritul acestui rstimp, cei doi puteau conversa cu destul uurin.
ntr-o sear, n timp ce stteau n caban, nainte de a se duce la culcare Tarzan se ntoarse
spre D'Arnot.
Unde e America? l ntreb el.
DArnot i art un punct n direcia nord-vest.
La deprtare de multe mii de mile peste ocean, l lmuri. De ce ntrebi?
M duc acolo. D'Arnot cltin din cap.
Imposibil prietene, i spuse el.
Tarzan se ridic i deschiznd unul din dulapuri, se ntoarse cu un manual de geografie
mult rsfoit. Deschizndu-l la o hart a lumii, spuse:
Niciodat n-am putut nelege toate astea; te rog, explic-mi-le.
Dup ce D'Arnot i explic, artndu-i c tot ce-i albastru nseamn ap, iar peticele de
alte culori sunt continentele i insulele, Tarzan i ceru s-i arate unde se aflau ei acum. D'Arnot i
art.
Acum arat-mi America, urm Tarzan. i cnd D'Arnot puse degetul pe America de
Nord, Tarzan zmbi i-i aez palma pe pagin, acoperind ntregul mare ocean care desparte cele
dou continente. Vezi, nu-i chiar aa de departe, spuse el, aproape ct limea minii mele.
D'Arnot rse. Cum l putea face s neleag? Apoi lu un creion i marc un punct
minuscul pe rmul Africii.
Punctul sta, spuse el, e mult mai mare pe aceast hart dect cabana ta pe suprafaa
pmntului. i dai seama acum ct e de departe?
Tarzan chibzui ndelung vreme.
n Africa triesc oameni albi? ntreb.
Da.
Unde sunt cei mai apropiai?
D'Arnot i art un punct pe coast, la nord de locul unde se aflau.
Att de aproape? ntreb Tarzan, surprins.

Da, rspunse D'Arnot, dar nu-i aproape deloc.


i au brci mari cu care trec oceanul?
Da.
Mergem mine la ei, decret Tarzan. D'Arnot zmbi din nou i cltin din cap:
E prea departe. Am muri cu mult nainte de a ajunge la ei.
Vrei s rmi aici pentru totdeauna?
Nu, mrturisi D'Arnot.
Atunci pornim mine. Nu-mi mai place aici.
Mai bine mor dect s rmn pe loc.
M rog, rspunse D'Arnot, ridicnd din umeri, nu tiu ce s spun, prietene, dar parc i
eu. Mai curnd a muri dect s rmn aici. Dac tu pleci, vin cu tine.
Atunci e hotrt, spuse Tarzan. Mine pornesc spre America.
i cum ai s-ajungi n America fr bani?
Ce nseamn bani?
i trebui mult tmp lui D'Arnot ca s-l fac s neleag, chiar n parte.
i cum capt oamenii bani? ntreb Tarzan n cele din urm.
Muncind n schimbul lor.
Foarte bine. Atunci am s muncesc pentru ei.
Nu prietene, rspunse D'Arnot, tu nu trebuie s-i faci griji din pricina banilor i nici nai nevoie s munceti pentru ei. Eu am destui bani pentru doi oameni, chiar i pentru douzeci.
Am mult mai mult dect e bine pentru un singur om i dac vreodat o s-ajungem n lumea
civilizat, vei avea tot ce-i trebuie.
Aadar, a doua zi o pornir de-a lungul coastei, spre nord. Fiecare dintre ei ducea o puc
i muniii, n afar de aternut, ceva hran i ustensile de gtit. Acestea din urm i se preau lui
Tarzan o povar inutil, aa c le azvrli pe ale sale.
Dar trebuie s te-nvei s mnnci hran gtit, prietene, l dojeni D'Arnot. Nici un om
civilizat nu se hrnete cu carne crud.
Voi avea destul timp s-nv cnd o s-ajungem n lumea civilizat, rspunse Tarzan.
Nu-mi place mncarea gtit i voi nu facei dect s stricai gustul bun al crnii.
Timp de o lun cltorir spre nord. Uneori gseau hran din belug, alteori flmnzeau
zile ntregi.
Nu ntlnir picior de btina i nici nu fur atacai de fiare. Cltoria se desfura
miraculos de uor. Tarzan punea mereu ntrebri i nva cu repeziciune. D'Arnot l iniie n
multe dintre rafinamentele civilizaiei pn i n folosirea cuitului i furculiei; dar uneori
Tarzan le azvrlea cu dezgust, nfca merindele cu puternicele-i mini bronzate i le sfia cu
colii lui de animal slbatic.
n asemenea cazuri, D'Arnot l mustra:
Tarzan, nu trebuie s mnnci ca o brut cnd vezi c eu m strduiesc s fac un
gentleman din tine. Mon Dieu! Gentlemanii nu mnnc aa, e oribil.
Tarzan i zmbea cu sfial i lua din nou cuitul i furculia. Dar n inima lui le ura de
moarte.
n timpul cltoriei i povesti lui D'Arnot despre sipetul pe care-l ngropaser marinarii; i
istorisi cum l dezgropase i l dusese la locul de ntlnire al gorilelor, unde-l ngropase din nou.
Trebuie s fie comoara profesorului Porter! exclam D'Arnot. Ai fcut foarte ru, dar
desigur n-aveai cum s tii.

i atunci Tarzan i aduse aminte de epistola scris de Jane prietenei sale cea pe care el
o furase cnd veniser prima sear la caban aa nct i ddu seama ce coninea cufrul i ce
nsemna acesta pentru Jane.
Mine mergem s-l lum, i comunic lui D'Arnot.
S ne ntoarcem?! exclam D'Arnot. Dar bine dragul meu, suntem pe drum de trei
sptmni. Ne-ar trebui alte trei ca s ne ntoarcem la comoar i apoi, ncrcai cu povara aceea
uria, pe care au trebuit s-o poarte patru marinari, dup cum mi spui, ne-ar fi necesare cteva
luni bune pn s ajungem din nou n acest punct.
E un lucru care trebuie fcut, prietene, strui Tarzan. Tu n-ai dect s mergi nainte
spre civilizaie, iar eu m ntorc s iau comoara. Cnd sunt singur, umblu mai repede.
Tarzan, am un plan mult mai bun, l potoli D'Arnot. Mergem mpreun pn la
aezarea cea mai apropiat, acolo nchiriem o barc i venim napoi de-a lungul coastei ca s
lum comoara, pe care astfel o vom transporta mult mai uor. E un mijloc mai sigur, mai rapid i
care nu cere s ne desprim. Ce prere ai de planul meu?
Foarte bine, rspunse Tarzan. Comoara ne-ateapt oricnd am veni dup ea; i cu
toate c a putea s-o iau acum i s te ajung din urm ntr-o lun-dou, prefer s nu te las singur
pe drum. Cnd vd ct eti de neajutorat, D'Arnot, m ntreb cum de nu a fost anihilat rasa
uman n toate aceste milenii despre care mi-ai vorbit. Ce mai, Sabor ar putea s extermine, cu o
singur lab, o mie de oameni de-ai votri.
Ai s ai o prere mai bun despre rasa ta cnd ai s-i vezi armatele i flotele, oraele-i
mari, grandioasele-i realizri tehnice. Atunci ai s-i dai seama c mintea i nu muchii, face ca
animalul uman s fie mai puternic dect cele mai cumplite fiare din jungla ta. Singur i
nenarmat, un om nu poate face fa nici unuia dintre animalele mai mari; dar dac se adun zece
oameni la un loc, ei i unesc pe dat minile i muchii mpotriva slbaticilor inamici, n timp ce
animalele, fiind incapabile s raioneze, nu vor gndi niciodat s se uneasc mpotriva
oamenilor. Dac n-ar fi fost raiunea, Tarzan din neamul maimuelor, ct ai fi putut s reziti tu n
slbticia junglei?
Ai dreptate, D'Arnot, rspunse Tarzan, dac n noaptea aceea a Dum-Dum-ului,
Kerchak ar fi srit n ajutorul lui Tublat, praful s-ar fi ales de mine.
Dar pe Kerchak nu-l ducea mintea s profite de asemenea prilej. Nici Kala, mama mea, nu
putea s fureasc un plan. Ea, pur i simplu, mnca atta ct avea nevoie i cnd avea nevoie, iar
dac proviziile erau foarte srace, chiar cnd se gsea hran din belug, niciodat n-ar fi pus
deoparte. mi aduc aminte c socotea o prostie din partea mea c m ncrcm cu provizii de
hran cnd porneam la drum i totui a foarte bucuroas s le mnnce mpreun cu mine cnd
drumul se dovedea srccios n ale mncrii.
Tarzan, deci ai cunoscut-o pe mama ta? ntreb D'Arnot, surprins.
Da. Era o maimu mare, frumoas, mai voinic dect mine i de dou ori mai grea ca
mine.
i pe tatl tu? ntreb D'Arnot
Pe el nu l-am cunoscut. Kala mi-a povestit c era o maimu alb i fr pr pe trup, ca
i mine. Acum neleg c trebuie s fi fost un om alb.
D'Arnot i msur tovarul cu o privire lung grav.
Tarzan, i spuse n cele din urm, este imposibil ca maimua Kala s fi fost mama ta.
Dac s-ar fi putut ntmpla una ca asta, ceea ce m ndoiesc ai fi motenit mcar ceva din
trsturile caracteristice ale maimuei, ori tu n-ai niciuna, eti om sadea, ba a spune chiar, eti
progenitura unor prini de nalt distincie i inteligen. N-ai nici un indiciu cu privire la
trecutul tu?

Absolut nimic.
N-ai gsit n caban nimic scris care s fi dezvluit ceva din viaa locuitorilor ei
iniiali?
Am citit tot ce era n caban, cu excepia unei cri despre care neleg acum c e scris
n alt limb dect engleza. Poate c tu o poi citi.
Tarzan scotoci n fundul tolbei i scoase crulia cu scoare negre, pe care o nmn
prietenului su. D'Arnot arunc o privire la titlul primei pagini.
Este jurnalul lui John Clayton, Lord Greystoke, un nobil englez i e scris n francez,
spuse el.
Apoi ncepu s citeasc jurnalul scris n urm cu mai bine de douzeci de ani, jurnalul n
care fuseser nregistrate amnuntele istoriei pe care o cunoatem: istoria aventurilor, caznelor i
nefericirilor lui John Clayton i ale soiei sale Alice, din ziua cnd prsiser rmul Angliei i
pn cu un ceas nainte ca el s fi fost dobort de Kerchak.
D'Arnot citi cu glas tare. Uneori glasul i se frngea i era nevoit s se opreasc din lectur,
din pricina pateticei disperri ce se citea printre rnduri. Din cnd n cnd se uita la Tarzan, dar
omul-maimu edea pe vine, nemicat ca o statuie, cu ochii pironii n pmnt. Numai cnd
venea vorba despre copila, tonul jurnalului pierdea obinuita not de dezndejde ce se infiltrase
treptat n paginile lui, dup primele dou luni petrecute de autor pe coast.
Pasajele care pomeneau despre prunc aveau o nuan de fericire ntristat, care le fcea i
mai deprimante dect, restul.
Una dintre notaii vdea parc un spirit aproape optimist:
Astzi bieaul nostru mplinete ase luni. ade n poala Alicei, lng masa la care scriu
un copil vesel, sntos, desvrit.
Nu tiu cum, mpotriva a tot ce nseamn raiune l vd parc brbat matur, lund locul
tatlui su n societate cel de-al doilea John Clayton i adugnd cinstiri noi Casei Greystoke.
Iat-l, dorind parc s ntreasc profeia mea, mi-a smuls cu pumniorii lui durdulii
condeiul din mn i apoi, cu degeelele mnjite de cerneal, a pecetluit pagina cu amprentele
sale micue.
i, ntr-adevr, pe marginea paginii erau amprentele parial terse, a patru degeele i a
jumtii exterioare a degetului mare.
Dup ce D'Arnot isprvi de citit jurnalul, cei doi brbai rmaser cteva minute n tcere.
Ei, Tarzan din neamul maimuelor, ce prere ai? ntreb D'Arnot. Crulia asta nu i-a
clarificat misterul obriei tale? Pi bine, omule, tu eti Lordul Greystoke.
Tarzan scutur din cap.
Cartea vorbete numai despre un singur copil, replic el. i scheletul lui era n leagn,
unde se vede c-a murit de foame; aa l-am gsit din prima clip cnd am intrat n caban i pn
cnd grupul profesorului Porter l-a ngropat lng zid, alturi de tatl i de mama sa. Nu, acela
era pruncul de care vorbete cartea i misterul obriei mele e i mai adnc dect nainte, pentru
c n ultima vreme ncepusem s m gndesc la posibilitatea de a m fi nscut n caban. Mi-e
team c ceea ce mi-a spus Kala era purul adevr, ncheie Tarzan.
D'Arnot cltin din cap n semn c nu. Nu era convins i n mintea lui se nfiripase
hotrrea de a dovedi corectitudinea ipotezei sale, cci descoperise singura cheie care putea sau
s dezlege misterul, sau s-l cufunde pe veci n trmurile neptrunsului.
O sptmn mai trziu, cei doi ajunser pe neateptate ntr-o poian n pdure. n
deprtare se zreau cteva cldiri mprejmuite de o palisad puternic. ntre ei i mprejmuire se
ntindea un cmp cultivat pe care munceau civa negri.

Cei doi se oprir la liziera junglei. Tarzan i potrivi o sgeat otrvit n arc, ns D'Arnot
i puse mna pe bra.
Tarzan, ce vrei s faci?
Dac ne vd, or s ncerce s ne omoare, rspunse Tarzan. Prefer s-i omor eu pe ei.
Poate c sunt prietenoi, suger D'Arnot.
Sunt negri, fu singurul rspuns al lui Tarzan; i din nou i ncord arcul.
Tarzan, nu trebuie s faci una ca asta! strig D'Arnot. Oamenii albi nu ucid la
ntmplare. Mon Dieu! C multe mai ai de nvat! l plng pe bdranul care o s te nfurie
vreodat cnd o s te duc la Paris. O s am mult de furc s-i feresc gtul de ghilotin.
Tarzan i ls arcul n jos i zmbi.
Nu neleg de ce acolo n jungl i pot ucide pe negri i aicea nu. Vaszic, dac Numa,
leul, ar tbr acum pe noi, bnuiesc c ar trebui s-i spun:Bun dimineaa, Monsieur Numa, ce
mai face Madame Numa?Aa-i?
Ateapt mai nti ca negrii s tabere pe tine i-atunci poi s-i omori. Nu lua de bun
c oamenii i sunt dumani, ateapt s i-o dovedeasc.
Bine, ripost Tarzan, atunci hai s ne prezentm n faa lor i s ne omoare.
i porni drept peste cmp, cu capul seme i trupul neted i armiu strlucindu-i n soare.
n spatele lui venea D'Arnot, mbrcat n nite straie lsate la caban de Clayton, cci ofierii de
pe crucitorul francez i dduser tnrului nite haine mai actrii.
La un moment dat, unul dintre negri ridic ochii i zrindu-l pe Tarzan, o rupse la fug
spre palisade, rcnind.
ntr-o clip, vzduhul fu cutremurat de strigtele de groaz ale grdinarilor care-o luaser
la sntoasa, dar nainte de a fi ajuns la palisad, se ivi un om alb cu puca n mn, doritor s
descopere pricina tulburrii.
Ceea ce vzu l fcu s-i ridice puca la ochi i Tarzan din neamul maimuelor ar fi simit
din nou gustul plumbului rece dac D'Arnot n-ar fi strigat tare ctre omul cu arma ridicat:
Nu trage! Suntem prieteni!
Atunci oprii-v locului! fu rspunsul.
Stai, Tarzan! strig D'Arnot. Ne crede dumani.
Tarzan i ncetini paii, continund s mearg agale i naint mpreun cu D'Arnot, spre
omul alb din poart. Acesta se uita la ei uluit.
Ce fel de oameni suntei? ntreb el n francez.
Oameni albi, replic D'Arnot. Ne-am pierdut de mult vreme n jungl.
Omul coborse puca i mergea acum spre el cu mna ntins.
Eu sunt printele Constantine de la Misiunea Francez i sunt bucuros s v urez bun
sosit!
Printe Constantine, i-l prezint pe monsieur Tarzan, rspunse D'Arnot, artndu-i-l pe
omul-maimu; cnd preotul ntinse mna spre Tarzan, D'Arnot adug: Iar eu sunt Paul D'Arnot
din marina francez.
Printele Constantine strnse mna pe care Tarzan, imitnd gestul preotului, o ntinse i
cuprinse dintr-o privire iute i ptrunztoare silueta superb i faa frumoasa a lui Tarzan.
i astfel, Tarzan din neamul maimuelor ajunse la primul avanpost al civilizaiei.
Rmaser acolo vreme de o sptmn, iar omul-maimu, observator ager, nv o
mulime de lucruri despre felul de a se purta al oamenilor; ntre timp, femeile negre cusur
costume albe de doc pentru ca Tarzan i D'Arnot s-i poat continua cltoria mbrcai
cuviincios.
26. CULMEA CIVILIZAIEI.

O lun mai trziu ajunser la alt grup de cldiri de la gura unui fluviu lat i acolo Tarzan
vzu o sumedenie de brci i se simi din nou npdit de sfiala slbticiunii la vederea unui
numr mare de oameni. Treptat, se obinui cu zgomotele ciudate i cu aspectele curioase ale
civilizaiei, aa nct n prezent nimeni nu-i putea da seama c, n urm cu dou luni, acest
francez chipe, mbrcat n haine imaculate de doc, care rdea i sporovia cu cei mai glumei
dintre ei, se legnase gol prin pdurea virgin, gata s se arunce asupra unei victime netiutoare a
crei carne crud era menit s-i astmpere foamea slbatic.
Cuitul i furculia, att de dispreuite n urm cu o lun, erau mnuite acum de Tarzan cu
aceeai elegan cu care le mnuia i cizelatul D'Arnot. Fusese un elev att de bun, nct tnrul
francez se strduise cu srg s fac din Tarzan din neamul maimuelor un gentleman plin de
distincie n ce privete rafinamentul manierelor i al vorbirii.
Dumnezeu i-a furit o inim de gentleman, prietene, i spuse D'Arnot, dar e nevoie ca
ceea ce i-a druit pe dinuntru s se vad i pe dinafar.
De ndat ce sosiser n micul port, D'Arnot trimise o cablogram guvernului su,
anunnd c e teafr i cernd un concediu de trei luni, care-i fu acordat.
Telegrafie, de asemenea, bancherilor si n vederea obinerii de fonduri i fu nevoit s
atepte o lun, timp n care amndoi bombnir, neavnd posibilitatea s nchirieze o barc
pentru a se rentoarce n jungla lui Tarzan dup comoar.
Ct timp poposir n oraul de pe coast, Monsieur Tarzan deveni prilej de uimire att
pentru albi ct i pentru negri, datorit ctorva isprvi care lui Tarzan i se prur doar nimicuri.
Odat, un negru uria, nnebunit de butur, i iei din mini i teroriz oraul pn cnd
ceasul ru l aduse prin prile unde giganticul francez cu par negru moia pe terasa hotelului.
Urcnd, cu cuitul n mna treptele late, negrul nainta drept spre un grup de patru oameni care
edeau la o mas sorbind nelipsitul absint. Scond ipete alarmate, cei patru i luar tlpia i
atunci negrul l descoperi pe Tarzan. Cu un urlet, se arunc asupra omului-maimu n timp ce
cincizeci de capete se iir la adpostul ferestrelor i pe la ui ca s vad cum e mcelrit bietul
francez de negrul uria.
Tarzan ntmpin atacul cu zmbetul de lupt pe care i-l aducea ntotdeauna pe buze
bucuria ncierrii. Cnd negrul se apropie de el, muchii de oel i cuprinser ncheietura braului
ridicat ce inea cuitul i dintr-o singur rsucire, mna i se blbni rupt. Sub impulsul durerii i
al surprizei, nebunia l prsi pe negru i cnd Tarzan se ls din nou pe scaun, nenorocitul o lu
la goan, ipnd ca din gur de arpe i gonind turbat spre satul btinailor.
Cu alt ocazie, cnd Tarzan i D'Arnot luau cina mpreun cu ali civa albi, discuia se
nvrti n jurul leilor i al vntorii de lei. Prerile asupra vitejiei regelui animalelor erau
mprite: unii susineau c e un la nveterat, dar toat lumea czu de acord c te simi mai n
siguran cu puca n mn cnd monarhul junglei rage noaptea prin preajma vreunei tabere.
D'Arnot i Tarzan se nvoiser ca trecutul acestuia din urm s fie inut sub tcere, aa
nct, cu excepia ofierului francez, nimeni nu avea habar de familiaritatea lui Tarzan cu fiarele
junglei.
Monsieur Tarzan nu i-a spus prerea, observ cineva. Un om de bravura dumnealui,
care a petrecut mai mult vreme n Africa, aa cum neleg c a fost cazul cu Monsieur Tarzan,
trebuie s aib ceva experien n materie de lei nu?
Oarecum, rspunse Tarzan, sec. Atta ct s pot afirma c fiecare dintre
dumneavoastr are dreptate n aprecierile asupra caracteristicilor leilor pe care ntmpltor i-ai
ntlnit; dar n-am putea s-i judecm pe toi negrii dup nefericitul care i-a ieit din mini
sptmna trecut, dup cum n-am putea afirma c toi albii sunt lai pentru c cineva a ntlnit
odat un alb la. Domnilor, printre ordinele inferioare exist tot atta deosebire ca i printre noi.

Azi de pild, am putea iei n pdure i ntlni un leu extrem de timid, care ar lua-o la fug cnd
ne-ar vedea. Mine l-am putea ntlni pe unchiul lui sau pe frate-su geamn i-atunci prietenii
notri s-ar ntreba de ce nu ne-am mai ntors din jungl. n ce m privete, eu l consider
ntotdeauna pe leu un animal feroce, aa c nu m poate lua niciodat prin surprindere.
Vntoarea trebuie s fie lipsit de plcere cnd i-e team de animalul pe care-l
vnezi, i ddu cu prerea primul vorbitor.
D'Arnot zmbi. Tarzan i s-i fie team!
Nu neleg prea bine la ce v gndii cnd vorbii de team, spuse Tarzan. Ca i n
cazul leilor, teama e un sentiment care difer de la om la om, dar n ce m privete, singura
plcere pe care mi-o d vntoarea este gndul c animalul pe care-l vnez are tot atta putere
s-mi fac ru mie, pe ct am i eu s-i fac ru lui. Dac a pleca la vntoare de lei, narmat cu
dou puti i nsoit de un purttor de arme i de douzeci sau treizeci de hitai, a fi convins c
leul nu are prea mari anse i n acest caz, cu ct propria mea siguran ar fi sporit, cu att
bucuria vntorii mi-ar fi micorat.
Atunci trebuie s neleg c Monsieur Tarzan ar prefera s se duc n jungl gol i
narmat doar cu un briceag pentru a-l ucide pe regele animalelor, rse cellalt cu voie bun, dar
cu o fin und de sarcasm n glas.
i cu o bucat de funie, adug Tarzan. Chiar n clipa aceea rzbi din jungla
ndeprtat rgetul unui leu, de parc-ar fi vrut s provoace pe cineva s se ia la ntrecere cu el.
Iat prilejul dumneavoastr, domnule Tarzan, l tachina francezul.
Nu mi-e foame, rspunse Tarzan cu simplitate. Toi rser, cu excepia lui D'Arnot. El
singur tia c, prin glasul omului-maimu, o fiar slbatic i exprimase raiunea elementar.
Dar i-ar fi la fel de team ca oricruia dintre noi s intri n jungl gol i narmat doar cu
un cuit i o bucat de funie, nu-i aa? continu cel care-l tachinase.
Nu, replic Tarzan. Dar numa un nebun poate svri o aciune lipsit de orice motiv.
Cinci mii de franci constituie un motiv? ntreb cellalt. Pun rmag pe aceast sum c
nu poi aduce un leu din jungl, vnat n condiiile discutate: gol i narmat doar cu un cuit i o
bucat de funie.
Tarzan privi ctre D'Arnot i ddu din cap.
S zicem zece mii, interveni D'Arnot.
S-a fcut, replic cellalt.
Tarzan se ridic.
Va trebui s-mi las hainele la marginea oraului, astfel nct, dac m ntorc pe lumina
zilei, nu fiu nevoit s circul gol pe strzi.
Doar n-ai de gnd s te duci acum, noaptea! exclam partenerul de pariu.
De ce nu?! se mir Tarzan. Numa colind n timpul nopii, e mai uor s-l gseti.
Nu, ripost cellalt. Nu vreau s-i am viaa pe contiin. E destul de temerar i dac
te duci ziua.
M voi duce acum, hotr Tarzan i se repezi n camera lui dup cuit i funie.
Oamenii l nsoir pn la liziera junglei, unde el ls hainele ntr-o mic magazie. Dar
cnd se nfund n tenebrele hiului, ncercar cu toii s-l fac s-i schimbe gndul, iar cel
care pusese pariul i ceru cel mai mult s abandoneze aceast nebuneasc isprav.
Voi considera c ai ctigat rmagul, spuse i cei zece mii de franci vor fi ai dumitale
dac renuni la nebunia asta n care nu-i poi gsi dect moartea.
Tarzan rse i o clip mai trziu, jungla l nghii. Oamenii rmaser tcui cteva clipe,
apoi se ntoarser ncet i se ndreptar spre terasa hotelului. De cum intrase n jungl, Tarzan se
i crase n copaci i cu euforia libertii, porni din nou s se legene din ram n ram. Asta

nsemna adevrata via! Ah i ce drag i era! Asemenea fericire nu puteai gsi n sfera ngust i
ngrdit a civilizaiei, zgzuit de restricii i de convenionalisme. Pn i hainele erau un
impediment i o plictiseal.
Ah, n sfrit, se simea liber! Nici nu-i ddu seama n ce msur fusese prizonier. Ce
simplu ar fi acum s-o ia napoi pe coast i-apoi s porneasc spre sud, spre jungla i spre cabana
lui. Deodat adulmec mirosul lui Numa pentru c fiara se ndrepta mpotriva vntului. O clip
mai trziu, urechile lui agere percepur zgomotul familiar al labelor cptuite cu pernie i
fonetul unui corp uria, mblnit trecnd printre arbuti.
Tarzan nainta n tcere deasupra animalului care nu bnuia nimic i-l urmri tiptil, pn
cnd ajunse ntr-o mic poian luminat de lun.
Atunci, laul iute se ls i se strnse n jurul grumazului glbui, apoi, aa cum procedase
de o sut de ori n trecut, Tarzan leg zdravn captul funiei de o creang puternic i n timp ce
jivina se zbtea i-i arcuia ghearele pentru a se elibera, se ls la pmnt ndrtul ei, i sri n
spinare i-i nfipse de nu tiu cte ori pumnalul n inim. Dup aceea, aezndu-i piciorul pe
leul lui Numa, i nl glasul slobozind nfiortorul strigt de victorie al slbaticului su trib.
O clip, Tarzan ovi, sfiat de sentimente contradictorii: lealitatea fa de D'Arnot i un
teribil dor dup libertatea junglei. Dar, n cele din urm, viziunea unui chip frumos i amintirea
unor buze fierbini strivite de buzele sale dizolvar imaginea fascinant pe care i-o fcea despre
viaa lui din trecut.
Omul-maimu ridic pe umeri hoitul cald nc al lui Numa i se car din nou n copaci.
Oamenii de pe terasa hotelului rmseser vreme de un ceas aproape n tcere.
ncercaser fr succes s abordeze diverse subiecte de conversaie, dar, de fiecare dat,
chestiunea ce copleea mintea fiecruia dintre ei fcea ca discuia s lncezeasc.
Mon Dieu! exclam n cele din urm cel ce pusese pariul. Nu mai pot suporta. M duc
n jungl cu puca mea automat i-l aduc napoi pe nebunul acela.
Merg i eu cu dumneata, spuse un altul. i eu i eu i eu, adugar ceilali n cor.
Ca i cum aceast sugestie rupsese vraja unui comar groaznic, se pripir cu toii spre
camerele lor apoi o pornir laolalt n direcia junglei, fiecare dintre ei stranic narmat.
Dumnezeule, ce-a fost asta? strig deodat cineva din grup, un englez, cnd rcnetul
slbatic al lui Tarzan rzbi slab pn la urechile lor.
_ Am mai auzit ceva asemntor odat cnd am fost n inutul gorilelor, povesti un
belgian. Cruii mi-au spus c e strigtul gorilei mascul cnd svrete un omor.
DArnot i aduse aminte de descrierea lui Clayton n legtur cu urletul ngrozitor prin
care Tarzan i anuna victoriile i aproape c zmbi n ciuda oroarei resimite la gndul c un
asemenea sunet lugubru poate iei dintr-un gtlej omenesc sau, mai bine zis, de pe buzele
prietenului su.
Cnd se oprir, n sfrit, la liziera junglei, chibzuind cum s-i distribuie mai bine forele,
fur ocai de un rs moale care se auzi n preajm i ntorcndu-se, vzur naintnd spre ei o
siluet gigantic purtnd pe umerii maiestuoi un leu mort.
Pn i DArnot rmase trsnit, pentru c i se prea imposibil ca omul s fi dispus att de
rapid de leu, cu armele srccioase pe care le luase cu el, sau c putuse strbate cu strvul uria,
prin jungla nclcit.
Oamenii fcur cerc n jurul lui Tarzan, punndu-i o sumedenie de ntrebri, dar unicul
rspuns a fost o minimalizare amuzat a isprvii pe care o svrise. Pentru Tarzan, era acelai
lucru ca i cum ai elogia eroismul mcelarului de a fi ucis o vac, ntruct el ucisese de attea ori
pentru hran i pentru a se apra, nct fapta nu i se mai prea remarcabil deloc. Dar n ochii
oamenilor acelora, nvai cu vntoarea animalelor mari, Tarzan era ntr-adevr un erou.

i, ntmpltor, ctigase zece mii de franci pentru c DArnot strui s-i pstreze toat
suma. Era un lucru extrem de important pentru Tarzan, care ncepuse s-i dea seama de puterea
ce zcea ndrtul micilor piese de metal i de hrtie ce treceau mereu din mn n mn cnd
fpturile omeneti cltoreau, sau mncau, sau dormeau, ori se mbrcau, beau, sau munceau, ori
se distrau, ori se adposteau de ploaie, de frig sau de soare.
Devenise limpede pentru Tarzan c fr bani erai un om mort.
D'Arnot i spusese s nu se frmnte cci el avea de ajuns pentru amndoi, ns omulmaimu nvase o mulime de lucruri i printre acestea i faptul c oamenii se uit cu dispre la
cineva care accept bani de la altul fr s dea ceva egal n schimb.
Curnd dup episodul cu leul, D'Arnot reui s nchirieze un vapora vechi pentru
cltoria pe coast, pn la golful ncercuit de pmnt al lui Tarzan. Pentru amndoi fu o
diminea fericit aceea cnd micul vas ridic ancora i o porni n larg.
Cltoria pn la golf decurse fr peripeii i a doua zi dup ce ancoraser n faa
cabanei, Tarzan, nvemntat din nou n straiele junglei i narmat cu o sap, se ndrept singur
spre amfiteatrul maimuelor, unde ngropase comoara. Se ntoarse a doua zi la o or trzie, crnd
pe umeri cufrul cel mare i a treia zi n zori micul vas se strecura pe gura golfului i o pornea din
nou spre nord.
Trei sptmni mai trziu, Tarzan i D'Arnot figurau printre pasagerii unui transatlantic
francez cu direcia Lyon i dup cteva zile petrecute n acest ora, D'Arnot l lu pe Tarzan la
Paris.
Omul-maimu se grbea s plece n America, ns D'Arnot strui s vin mai nti cu el
la Paris, fr s-i divulge motivul care-l determina s-i cear acest lucru.
Unul dintre primele lucruri pe care le fcu D'Arnot imediat dup sosire fu o vizit la un
funcionar superior din departamentul poliiei, un vechi prieten de-al lui; i-l lu pe Tarzan cu el.
D'Arnot conduse cu dibcie discuia din subiect n subiect, pn cnd poliistul i explic
interesatului Tarzan rolul jucat de amprentele digitale n aceast fascinant tiin.
Dar ce valoare au aceste amprente, ntreb Tarzan, cnd dup civa ani nuleele de
pe degete se schimb cu totul prin degenerarea vechilor esuturi i dezvoltarea altora noi?
Liniile degetelor nu se modific niciodat, replic ofierul. Din copilrie i pn la
btrnee, amprentele unui om se schimb doar ca dimensiuni, cu excepia mprejurrilor cnd
anumite rniri altereaz cerculeele i nuleele. Dar cnd au fost luate amprentele degetului
mare i ale celorlalte patru degete de la ambele mini, ar nsemna s pierzi toate degetele ca s
poi scpa de identificare.
E minunat! exclam D'Arnot. Sunt curios cum arat liniile de pe degetele mele!
Le putem vedea foarte uor, replic ofierul de poliie i apsnd pe o sonerie, chem
un asistent cruia-i ddu cteva instruciuni.
Omul iei din ncpere i se rentoarse curnd cu o cutie mic de lemn, pe care o aez pe
biroul superiorului su.
Acum, zise ofierul, ntr-o secund o s v vedei amprentele.
Scoase din cutie o plac ptrat de sticl, un tub cu o cerneal groas, un rulou de cauciuc
i nite cartonae albe ca zpada. Picurnd un strop de cerneal pe sticl, o ntinse cu ruloul de
cauciuc pn cnd, spre satisfacia lui, ntreaga suprafa a plcuei fu acoperit cu un strat de
cerneal subire i uniform.
Aezai-v pe sticl cele patru degete ale minii drepte n felul acesta, i spuse lui
D'Arnot. Acum degetul mare. Aa! Acum aezai-le n aceeai poziie pe cartona, aici nu,
puin mai la dreapta. Trebuie s lsm loc pentru degetul mare i degetele minii stngi. Aa,
asta-i! Acum, repetai acelai lucru cu mna stng.

Hai, Tarzan, ia s vedem cum arat nuleele tale!


Tarzan se supuse pe dat, punnd o mulime de ntrebri ofierului n timp ce executa
operaia.
Amprentele digitale arat i caracteristicile rasiale? ntreb el. De exemplu, putei
determina, numai pe baza amprentelor, dac subiectul e un negru sau un caucazian?
Nu cred, replic ofierul.
Dar amprentele unei maimue pot fi deosebite de cele ale unui om?
Probabil c da, pentru c cele ale maimuei sunt mult mai simple dect amprentele
organismelor evoluate.
Dar o corcitur dintre om i o maimu ar putea avea caracteristicile ambilor prini?
continu Tarzan.
Da, cred c aa ar fi, rspunse ofierul, dar tiina nu a ajuns att de departe pentru a
putea efectua determinri precise n asemenea cazuri. Nu m-a ncrede n rezultatele ei dincolo de
grania diferenierii dintre un om i altul. n acest domeniu e absolut. Nu exist doi oameni n
lume care s aib aceleai nulee la degete. E foarte ndoielnic ca mcar o singur amprent s
fie vreodat duplicat de un alt deget dect de cel ce a lsat-o iniial.
i compararea cere mult timp i mult munc? ntreb D'Arnot.
De obicei, doar cteva minute, dac amprentele sunt distincte.
D'Arnot scoase din buzunar o crulie neagr i ncepu s rsfoiasc paginile. Tarzan l
privi surprins. De unde pusese mna D'Arnot pe cartea lui? D'Arnot se opri la pagina pe care se
gseau cele cinci pete mici. ntinse poliistului cartea deschis.
V rog, amprentele acestea seamn cu ale mele sau cu ale lui Monsieur Tarzan, sau
ai putea afirma c sunt identice cu vreunele dintre acestea?
Ofierul scoase din birou o lup puternic i examina cu atenie cele trei specimene,
fcnd ntre timp unele notaii pe un carnet. Tarzan nelese acum ce semnificaie avea aceast
vizit la ofierul de poliie. Rspunsul la enigma vieii lui zcea n semnele acelea minuscule.
edea pe scaun, nclinat spre birou, cu nervii ncordai, dar deodat se ls pe speteaz, relaxat,
zmbind. D'Arnot l privi surprins.
Ai uitat, i se adres Tarzan cu amrciune, c scheletul copilaului care a lsat aceste
amprente a zcut timp de douzeci de ani n cabana tatlui su i c toat viaa mea l-am vzut
zcnd acolo.
Poliistul ridic ochii, mirat.
Cpitane, continu-i examenul, l ndemn D'Arnot, i spunem noi povestea mai trziu,
numai s fie i Monsieur Tarzan de acord. Tarzan ncuviin din cap.
Dar eti nebun, dragul meu D'Arnot, insist el. Degetele care au lsat aceste amprente
sunt ngropate pe coasta de vest a Africii.
Eu nu tiu nimic, Tarzan, replic D'Arnot. E posibil s fie aa, dar dac tu nu eti fiul
lui John Clayton, atunci cum Dumnezeu ai ajuns n jungla aceea uitat, unde n-a clcat picior de
om alb cu excepia lui John Clayton?
O uii pe Kala, zise Tarzan.
Nici mcar n-o iau n consideraie, ripost D'Arnot.
Cei doi prieteni se apropiaser, n timp ce discutau, de fereastra larg ce ddea spre
bulevard. Ctva timp rmaser acolo, privind freamtul de pe artera' aglomerat, fiecare dintre ei
cufundat n propriile-i gnduri.
Ia destul timp comparaia amprentelor i spuse D'Arnot, ntorcndu-se s-l priveasc
pe ofierul de poliie.

Spre uimirea lui, l vzu pe ofier rezemat de speteaza scaunului i parcurgnd n grab
cuprinsul micului jurnal cu scoare negre. D'Arnot tui. Polistul ridic ochii i prinzndu-i
privirea, nl un get fcndu-i semn s tac. D'Arnot se ntoarse la fereastr i dup puin timp,
ofierul vorbi:
Domnilor! Amndoi se ntoarser spre el. De bun seam c exist factori foarte
importani care atrn, n mai mare sau mai mic msur, de absoluta corectitudine a acestei
comparaii. De aceea v cer s-mi ncredinai mie cazul pn cnd se ntoarce Monsieur
Desquerc, expertul nostru. E o chestiune de numai cteva zile.
Speram s obin rezultatul pe loc, interveni D'Arnot. Monsieur Tarzan se mbarc
mine pentru America.
V fgduiesc ca pn n dou sptmni i vom telegrafia rezultatul, rspunse ofierul,
dar nu ndrznesc s anticipez asupra acestui rezultat. Exist asemnri, totui e mai bine s-l
lsm pe Monsieur Desquerc s decid.
27. REAPARE URIAUL.
Un taxi opri n faa unei reedine btrneti aflate n mprejurimile oraului Baltimore.
Un brbat de vreo patruzeci de ani, bine cldit, cu trsturi ferme i regulate cobor din main i
pltind oferului, l concedie. O clip mai trziu, pasagerul taxiului intr n biblioteca reedinei
btrneti.
Ah, domnule Canler! exclam un domn btrn, ridicndu-se s-l salute.
Bun seara, drag domnule profesor! strig omul, ntinzndu-i cordial mna.
Cine i-a deschis ua? ntreb profesorul.
Esmeralda.
Atunci o s-o ntiineze i pe Jane c ai venit, urm profesorul.
Nu, domnule profesor, rspunse Canler, pentru c am venit n primul rnd s v vd pe
dumneavoastr.
Ah, m simt onorat, replic profesorul Porter.
Domnule profesor, continu Robert Canler, vorbind cu ncetineal de parc i cntrea
cu grij fiecare cuvnt, am venit n aceast sear ca s discut cu dumneavoastr n legtur cu
Jane. mi cunoatei aspiraiile i ai avut buntatea s privii cu ochi buni interesul pe care l-am
manifestat fa de dnsa.
Profesorul Archimedes Q. Porter se foi n fotoliu. Era un subiect care-l fcea ntotdeauna
s se simt stingherit. i nu nelegea de ce, Canler era doar o partid splendid pentru Jane.
ns pe Jane nu o pot nelege, urm Canler. M amn mereu, ba un motiv, ba altul.
ntotdeauna am senzaia c rsufl uurat ori de cte ori i spun la revedere.
, ! fcu profesorul Porter. , , domnule Canler! Jane este o fiic foarte
asculttoare. Va proceda aa cum i voi cere eu.
Deci m pot bizui n continuare pe sprijinul dumneavoastr? ntreb Canler, cu o not
de uurare n glas.
Desigur, domnule, desigur. Cum te-ai putut ndoi de acest lucru?
tii, a intrat tnrul Clayton pe fir, i aminti Canler. De luni de zile i d trcoale. Nu
tiu dac Jane ine la el, dar se spune c a motenit de la tatl su, n afar de titlu, o foarte mare
proprietate, aa c n-ar fi de mirare ca pn la urm s o cucereasc pe Jane, doar dac i
Canler i curm vorba.
, , domnule Canler, doar dac ce?
Doar dac dumneavoastr ai gsi de cuviin s cerei ca eu i Jane s ne cstorim de
urgen, rosti Canler, rar i rspicat.

I-am i sugerat Janei c acest lucru ar fi de dorit, rspunse profesorul Porter cu


amrciune, pentru ca nu ne mai putem permite s inem aceast cas i s trim la nivelul pe
care l presupun relaiile ei.
i care a fost rspunsul? se interes Canler.
A rspuns c nc nu e pregtit s se mrite cu nimeni, urm profesorul Porter i c
am putea pleca sa locuim la ferma din Wisconsin pe care i-a lsat-o motenire mama ei. E o
ferm care d oarecari profituri. Arendaii i scot frumuel existenta, ba chiar i mai trimit un
mic surplus anual Janei. Fata proiecteaz s plecm acolo la nceputul sptmnii viitoare.
Philander i domnul Clayton au i plecat nainte ca s pregteasc totul.
Clayton a plecat acolo? exclam Canler, vizibil iritat. i de ce nu mi s-a spus? A fi
plecat i eu cu mult plcere i a fi aranjat ca s v atepte un maximum de confort.
Jane are senzaia c i aa v suntem prea ndatorai, domnule Canler, replic
profesorul Porter.
Canler era pe punctul de a rspunde cnd din hol se auzi un zgomot de pai i Jane intr n
odaie.
Oh, scuzai-m! exclam ea, oprindu-se n prag. Credeam c eti singur, tat.
Nu e dect cu mine, Jane, zise Canler, care se ridicase n picioare. N-ai vrea s intri ca
s completm cercul familiei? Tocmai discutam despre dumneata.
Mulumesc, rspunse Jane, intrnd i acceptnd scaunul pe care i-l oferise Canler.
Voiam numai s-l ntiinez pe tata c Tobey vine mine de la coal ca s-i mpacheteze crile.
A vrea s lai deoparte, tat, toate crile de cere te poi lipsi pn-n toamn. Te rog, nu cra
ntreaga bibliotec n Wisconsin, aa cum ai fi crat-o n Africa, dac nu puneam eu piciorul n
prag.
Tobey a fost aici? ntreb profesorul Porter.
Da, tocmai m-am desprit de el. Acum st cu Esmeralda n pragul uii din spate i fac
un schimb de preri religioase.
, , trebuie s-l vd imediat! strig profesorul. Scuzai-m un moment, copii! i iei
n grab din camer.
ndat ce profesorul nu mai putu s-i aud, Canler se ntoarce spre Jane.
Uite ce-i, Jane, ncepu el fr ocoli. Ct o s mai dureze aa? Nu ai refuzat categoric
s te mrii cu mine, dar nici nu mi-ai fgduit nimic. Vreau s scot mine dispensa, ca s ne
putem cstori nainte de a pleca n Wisconsin. Nu in la nici un fel de pomp sau de ceremonial
i sunt sigur c i tu gndeti la fel.
Fata simi c nghea, dar i inu capul sus.
Tatl dumitale o dorete, tii prea bine, adug Canler.
Da, o tiu. Vorbea aproape n oapt. Domnule Canler, i dai seama c m cumperi?
spuse n cele din urm fata, cu o voce rece, alb. M cumperi pe civa dolari meschini.
Bineneles c asta faci, Robert Canler i sperana unei asemenea mprejurri te-a mpins s-i
mprumui tatei bani pentru escapada aceea nesbuit care ar fi fost totui ncununat de un
surprinztor succes, dac n-ar fi intervenit nite circumstane misterioase. Dar dumneata,
domnule Canler, ai fi fost cel mai surprins dintre toi. Dumneata nu-i nchipuiai c expediia o s
izbndeasc. Eti un prea bun om de afaceri pentru aa ceva. i eti un prea bun om de afaceri ca
sa investeti bani n cutarea de comori ngropate sau ca s mprumui bani fr garanie dect
dac ai un anumit scop n vedere. tiai c, dnd banii fr garanie, ai un mai mare ascendent
asupra onoarei familiei Porter dect dac i-ai fi dat n schimbul unui gir. tiai c e cea mai bun
cale de a m fora s m mrit cu dumneata, fr s aib aparena c m forezi.

N-ai pomenit niciodat de mprumut. n cazul oricrui alt brbat a fi socotit asemenea
comportare drept dovada unui caracter generos i nobil. Dar dumneata eti viclean, domnule
Robert Canler. Te cunosc mai bine dect i nchipui dumneata. M voi mrita, de bun seam, cu
dumneata dac nu va exista o alt cale, dar s fim clari unul fa de cellalt, o dat pentru
totdeauna.
n timp ce Jane vorbea, Robert Canlcr schimba fee-fee i cnd fata tcu, se ridic n
picioare i cu un surs cinic pe chipul lui dur, spuse:
M surprinzi, Jane. Credeam c ai mai mult stpnire de sine, mai mult mndrie.
Firete, ai dreptate. Te cumpr i tiam c o tii, dar credeam c vei prefera s simulezi c
lucrurile nu stau aa. Credeam c amorul dumitale propriu i mndria de Porter vor refuza s
admit, chiar fa de dumneata nsi, c eti o femeie cumprat. Dar f cum crezi, draga mea,
adaug el cu nepsare. Vei fi a mea i asta-i tot ce m intereseaz.
Fr o vorb, fata i ntoarse spatele i iei din ncpere.
Totui Jane nu se cstori nainte de a pleca mpreun cu tatl ei i cu Esmeralda la ferma
din Wisconsin i cnd i lu un rece rmas bun de la Robert Canler i trenul se puse n micare,
pretendentul ei i strig c o va urma peste o sptmn sau dou.
Cnd sosir la destinaie, fur ntmpinai de Clayton i domnul Philander ntr-un
automobil uria aparinnd celui dinti i o pornir n vitez printre codrii dei din nord, spre
mica ferm pe care fata nu o mai vizitase din copilrie.
Cldirea fermei, care se ridica pe o mic nlime, la vreo sut de iarzi de casa
arendaului, suferise o total transformare n cele trei sptmni ct sttuser acolo Clayton i
domnul Philander. Clayton adusese o mic armat de dulgheri i tencuitori. Instalatori i zugravi
dintr-un ora mai ndeprtat, i ceea ce fusese doar o cocioab drpnat cnd sosiser ei acolo
devenise acum o plcut locuina cu dou etaje, prevzut cu tot confortul modern care putea fi
obinut ntr-un timp att de scurt.
Vai, domnule Clayton, ce-ai fcut aici? strig Jane Porter, cu o strngere de inim la
gndul cheltuielilor ce fuseser efectuate.
Ssst! o opri Clayton. Nu-l lsa pe tatl dumitale s-i dea seama. Dac nu-i spui
dumneata el n-o s observe nimic i pur i simplu, nu m-am ndurat s-l las s triasc n mizeria
i atmosfera sordid pe care eu i domnul Philander le-am qsit aici. Am fcut att de puin i a
fi dorit s fac att de mult, Jane! Te rog, de dragul lui, nu pomeni nici un cuvnt.
Dar tii prea bine c nu-i putem napoia banii! strig fata. De ce vrei s m ndatorezi
n asemenea mod?
Te rog, Jane, rspunse Clayton, cu tristee. Dac ai fi fost numai dumneata, crede-m
c n-a fi fcut-o, pentru c am tiut de la bun nceput c m va cobori n ochii dumitale, dar nu
am putut suporta gndul ca acest btrn drag s triasc n gaura de oarece pe care am gsit-o
aici. Vrei s m crezi c am fcut-o numai de dragul lui i s-mi druieti mcar aceast frm
de bucurie?
Te cred, domnule Clayton, rspunse fata, pentru c tiu c ai un suflet destul de mare i
de generos ca s o fi fcut numai pentru el i ah, Cecil, a dori s te pot rsplti aa cum merii,
aa cum ai dori.
i de ce nu poi s-o faci, Jane?
Pentru c iubesc pe un altul.
Canler?
Nu.
Dar te mrii cu el. Aa mi-a mrturisit nainte de a pleca eu din Baltimore.
Fata se cutremur.

Nu pe el l iubesc, ripost ea aproape cu mndrie.


O faci din cauza banilor, Jane?
i rspunse cu un semn afirmativ.
Atunci eu sunt mai puin de dorit dect Canler? Am bani din belug, ba chiar mult mai
mult, cu care pot acoperi orice nevoie, spuse Clayton cu amrciune.
Cecil, nu te iubesc, dar te respect. Dac va trebui s m degradez, fcnd asemenea
trg cu un brbat, prefer s fie cu unul pe care l dispreuiesc. Am s-l detest pe brbatul cruia va
trebui s m vnd fr iubire, oricine ar fi el. Vei fi mai fericit singur, ncheie Jane, bucurndu-te
de respectul i de prietenia mea, dect alturi de mine i avnd parte de dispreul meu.
Clayton nu mai for situaia, dar dac vreodat un om a dorit s-l ucid pe un altul, acesta
a fost William Cecil Clayton, Lord Greystoke, cnd, o sptmn mai trziu, Robert Canler se
opri dinaintea fermei n automobilul su de ase cilindri.
Trecu o sptmn: o sptmn ncordat, lipsit de ntmplri, dar neplcut pentru toi
locatarii casei de la ferma din Wisconsin.
Canler struia ca Jane s se cstoreasc de urgen cu el. n cele din urm, fata ced
numai din sil fa de insistenele lui nencetate i oribile. Se nvoir ca a doua zi diminea
Canler s plece la ora ca s aduc dispensa i un preot.
Clayton voise s plece de ndat ce planul fu anunat, dar nfiarea ostenit i deprimat
a fetei l reinu. Nu putea s-o prseasc. i-apoi s-ar fi putut s se mai ntmple ceva, ncerca el
singur s se consoleze. n inima lui tia c nu era nevoie dect de o scnteie pentru ca ura ce i-o
purta lui Canler s se prefac n setea de snge a ucigaului.
A doua zi, dis-de-diminea, Canler plec la ora.
Ctre rsrit se putea vedea o pnz de fum plutind deasupra pdurii, pentru c de o
sptmn fcea ravagii un incendiu, nu departe de ei, dar cum vntul continua s bat dinspre
apus, nu-i amenina nici o primejdie.
Pe la prnz, Jane iei s fac o plimbare. Nu-i ngdui lui Clayton s-o ntovreasc. i
spuse c dorete s fie singur, iar el i respect dorina. n cas, profesorul Porter i domnul
Philander erau cufundai ntr-o absorbant discuie asupra unei probleme tiinifice de mare
greutate. Esmeralda moia n buctrie, iar Clayton, obosit dup o noapte de nesomn, se trntise
pe sofaua din odaia de zi i curnd se ls furat de o aipeal agitat.
Spre rsrit, norii de fum negru se ridicau pe cer tot mai groi; la un moment dat se
nvolburar, apoi o pornir loptnd n vitez ctre apus.
Se apropiau din ce n ce. Locatarii din casa arendaului plecaser, pentru c era zi de trg
i nu se gsi nimeni care s observe apropierea crncenului diavol. Curnd, flcrile cuprinser
oseaua spre sud i tiar calea de ntoarcere a lui Canler. O uoar schimbare a vntului mut
direcia focului spre nord, apoi, cnd vntul ddu ndrt, flcrile rmaser o clip suspendate n
nemicare, ca inute n zbal de mna unui stpn nevzut.
Deodat, dinspre nord-est, un automobil mare, negru, cobor panta drumului. Se opri cu o
smucitur n faa vilei i un uria cu pr negru sri din el i alerg pn la u. Fr s se
opreasc, nvli n cas. Pe sofa, dormita Clayton. Uriaul tresri surprins, dar dintr-un salt fu
lng omul adormit. Zglindu-l de umr, i strig:
Pe Dumnezeul meu, Clayton, ai nnebunit cu toii? Nu tii c suntei mpresurai de
foc? Unde e domnioara Porter?
Clayton sri n picioare. Nu-l recunoscu pe om, dar nelese ce-i spunea i dintr-un salt, fu
pe teras.
Drace! exclam el apoi i dnd buzna din nou n cas, se porni s strige: Jane! Jane!
Unde eti?

ntr-o clip, Esmeralda, profesorul Porter i domnul Philander se alturar celor doi.
Unde-i domnioara Jane? strig Clayton, apucnd-o pe Esmeralda de umeri i
zglind-o cu brutalitate.
Oh, Gaberelle, domnu' Clayton, s-a dus s fac o plimbare.
Nu s-a ntors nc?
i fr s mai atepte rspuns, Clayton o zbughi n curtea fermei, urmat de ceilali.
ncotro a luat-o? strig uriaul cu pr negru, adesndu-se Esmeraldei.
n jos, pe drumu' sta ip femeia nspimntat, artnd spre sud, unde un zid de
flcri mugitoare nchidea privelitea.
Vr-i pe oamenii tia n cealalt main, i strig strinul lui Clayton. Am vzut nc un
automobil cnd am parcat i du-i repede de aici nspre nord. Maina mea las-o aici. Dac o
gsesc pe domnioara Porter, vom avea nevoie de ca. Dac n-o gsesc, nimeni n-o s mai aib
nevoie de main. F cum i spun, strui el cnd Clayton pru s ovie. Apoi i vzur silueta
sprinten alergnd de-a curmeziul poienii i lund-o spre nord-vest, ctre pdurea neatins nc
de flcri.
Fiecare dintre cei de fa simi, n chip inexplicabil, c i se luase o mare rspundere de pe
umeri i implicit, nutrir o mare ncredere n puterea strinului de a o salva po Jane, dac mai
putea fi salvat.
Cine-i sta? ntreb profesorul Porter.
Nu tiu, rspunse Clayton. M-a strigat pe nume i o cunoate pe Jane pentru c a
ntrebat de ea. I s-a adresat i Esmeraldei spunndu-i pe nume.
Mi-e surprinztor de cunoscut! exclam domnul Philander. i totui tiu bine c nu lam vzut n viaa mea.
, ! fcu profesorul Porter. Extrem de remarcabil! Cine poate fi i de ce am eu
senzaia c Jane e n siguran, acum c s-a dus el s-o caute?
N-a putea s v rspund, domnule profesor, spuse Clayton, cu seriozitate, dar tiu c
i eu ncerc acelai sentiment ciudat. Haidei odat! strig el. Trebuie s plecm de aici pn cnd
focul nu ne taie calea de retragere.
Se urcar cu toii grbii n maina lui Clayton.
Cnd Jane ddu s se ntoarc acas, se alarm vznd ct de aproape prea s fi ajuns
fumul incendiului din pdure i pe msur ce-i iui pasul, alarma ei se prefcu n panic, zrind
pllaia care cuprindea vertiginos drumul ce-o desprea de vil. n cele din urm fu nevoit s se
ntoarc n desiul pdurii i s ncerce s-i croiasc drum spre vest, strduindu-se s ajung
acas ocolind focul.
n scurt vreme, ncercarea ei deveni cu totul zadarnic i atunci fata nu mai avu dect o
speran: s se ntoarc iar pe osea i s-i salveze viaa fugind n direcia oraului, spre sud.
Cele douzeci de minute ct i trebuir ca s ajung iar la sosea, fur de ajuns ca vlvtile s-i
taie retragerea aa cum i tiaser mai nainte naintarea.
Civa pai pe osea o fcur s se opreasc nlemnit de groaz, cci n faa ei se nla
un alt zid de flcri. O ramificaie a vlvoarei principale srise la o jumtate de mil de rugul din
care se rupsese i prinsese n ghearele-i implacabile fia ngust de osea.
Jane i ddu din nou seama c i ncercarea de a-i croi drum printre arbuti era inutil.
Se mai cznise o dat i dduse gre. tia bine c era doar o chestiune de minute pn cnd ntreg
spaiul dintre nord i sud avea s clocoteasc sub talazurile de foc. Cu stpnire de sine, fata
ngenunche n rna drumului i se rug s i se dea tria de a-i ntmpina soarta cu curaj,
precum i salvarea de la moarte a tatlui i a prietenilor ei.

Deodat i auzi numele strigat cu voce tare prin pdure: Jane! Jane Porter! Rsuna
limpede i puternic, dar rostit de o voce strin.
Aici! rspunse fata. Aici, pe potec
i atunci vzu printre ramurile copacilor o siluet ce se strecura cu iueala unei veverie.
O rbufnire de vnt i nvlui ntr-un nor de fum i nu-l mai putu vedea pe brbatul care venea
grbit spre ea, dar deodat se simi cuprins de un bra puternic; apoi fu ridicat n sus i n timp
ce era purtat pe brae, simi biciuirea vntului i ici colo, atingerea unei crengi.
Jane deschise ochii.
Dedesubt, la deprtare, se zreau arbutii i pmntul.
Deasupra ei, frunziul fremttor al pdurii. Silueta uria care o purta srea din copac n
copac i Janei i se prea c retriete n vis acea ntmplare din viaa ei, consumat n ndeprtata
jungl african.
O, de-ar fi acelai om care o purtase n acea zi cu atta repeziciune prin hiul vegetaiei
mpletite! Dar asta era cu neputin! i totui cine altul pe lume avea puterea i agilitatea de a
face ce fcea acum acest om?
Arunc o privire spre faa att de apropiat de a ei i i se tie rsuflarea. Era el!
Omul meu din pdure! murmur Jane. Nu, pesemne c delirez!
Da, omul tu, Jane Porter. Slbaticul tu, omul primitiv a ieit din jungl ca s-i
cheme napoi perechea, femeia care a fugit de el, adug Tarzan cu nverunare.
N-am fugit, opti Jane. Am acceptat s plec numai dup ce am ateptat cu toii o
sptmn ca s te rentorci.
Depiser regiunea incendiat i o luaser acum din nou prin poian.
Unul lng cellalt, se ndreptau spre vil. Vntul i schimbase din nou direcia i focul
se nchircea n el nsui nc un ceas i avea sa se consume n sine.
De ce nu te-ai ntors?
L-am ngrijit pe D'Arnot. Era grav rnit.
Ah, tiam eu! exclam fata. Ceilali spuneau c te-ai dus la negri, c fceai parte din
tribul lor.
Tarzan rse.
Dar tu nu i-ai crezut, Jane?
Nu, cum s-i spun? ntreb ea. Cum te cheam?
Pe atunci cnd m-ai cunoscut tu, eram Tarzan din neamul maimuelor.
Tarzan din neamul maimuelor? strig Jane. i deci atunci cnd am plecat, am rspuns
scrisorii tale?
Da; dar cine credeai c i-o lsase?
Nu tiam; tiam doar c nu poate fi de la tine, pentru c Tarzan din neamul maimuelor
scria n englezete, iar tu nu pricepeai un cuvnt din nici o limb.
Tarzan rse din nou.
E o poveste lung, ns eu eram cel care scriam tot ce nu puteam vorbi i acum
D'Arnot a nrutit situaia nvndu-m s vorbesc franceza n loc de englez. Vino, adug el,
urc-te n maina mea, trebuie s-l ajungem din urm pe tatl tu; toi ceilali sunt la mic
deprtare. n timp ce conducea, o ntreb: Atunci cnd ai scris n biletul adresat lui Tarzan din
neamul maimuelor c iubeti un altul s-ar putea s te fi referit la mine?
S-ar putea, rspunse Jane, cu simplitate.
Dar n Baltimore oh, ce mult te-am cutat mi s-a spus c e posibil s te fi mritat. C
un brbat care se numete Canler a venit aici ca s te ia n cstorie. E adevrat?
Da.

l iubeti?
Nu.
Pe mine m iubeti? Jane i ngropa faa n mini.
Sunt fgduit altuia. Nu pot s-i rspund, Tarzan din neamul maimuelor! strig Jane.
Mi-ai rspuns. Acum, spune-mi de ce trebuie s te mrii cu un om pe care nu-l
iubeti?
Tatl meu i datoreaz bani.
Deodat Tarzan i aminti de scrisoarea pe care o citise i de numele Robert Canler i de
aluzia la un necaz, pe care el, atunci, nu-l putuse nelege.
Zmbi.
Dac tatl tu nu ar fi pierdut comoara, nu te-ai simi obligat s-i respeci
promisiunea fa de omul acesta Canler?
I-a cere s m dezlege de ea.
i dac ar refuza?
I-am fgduit.
Tarzan rmase o clip tcut. Maina nainta cu o vitez nesbuit pe drumul denivelat,
cci n dreapta se iveau amenintoare limbile de foc i orice schimbare a direciei vntului le
putea nvolbura cu furie drept n mijlocul unicei lor ci de scpare.
n cele din urm depir punctul periculos i Tarzan reduse viteza.
i dac i-a cere-o eu? ntreb el.
N-o s plece urechea la cererea unui strin, spuse fata. Mai cu seam a unuia care m
dorete pentru el.
Terkoz a fcut-o, rspunse Tarzan, nenduplecat.
Jane se cutremur i privi nspimntat n sus, la silueta uria de alturi, pentru c tia
c era vorba de marele antropoid pe care Tarzan l ucisese ca s-o apere pe ea.
Aici nu suntem n jungla african, rspunse fata. Nu mai eti o fiara slbatic. Eti un
gentleman i gentlemenii nu ucid cu snge rece.
n inim sunt nc o fiar slbatica, vorbi Tarzan, cu glas sczut, ca pentru el nsui.
O vreme rmaser din nou tcui.
Jane, o ntreb el n cele din urm, dac ai fi liber, te-ai mrita cu mine?
Fata nu-i rspunse pe dat. Dar el atept cu rbdare. Jane ncerca s-i adune gndurile.
Ce tia despre aceast stranie fptur ce se afla alturi de ea? El nsui nu se cunotea. Cine era?
Cine-i erau prini? Pn i n nume i rsuna originea misterioas i viaa slbatic. N-avea
nume. Ar putea ea oare s fie fericit alturi de acest pribeag al pdurii? Ce-ar putea avea comun
cu un so care i-a petrecut, viaa n vrful copacilor dintr-o jungl african, zbenguindu-se i
luptndu-se cu crncenele antropoide; rupndu-i hrana din coasta nc tremurnd a przii
proaspt ucise, nfigndu-i dinii puternici n carnea crud i sfrtecndu-i partea n timp ce
frtaii si mriau i se luptau n jurul lui ca s-i capete poria? Ar putea el vreodat s se nale
la sfera ei sociala? Ar putea ea accepta gndul de a se cobor la nivelul lui? Ar fi vreunul din ei
fericit ntr-o asemenea mezalian?
Vd c nu rspunzi, spuse Tarzan. i-e team, s nu m rneti.
Nu tiu ce rspuns s dau, mrturisi Jane, cu tristee.
Deci nu m iubeti? ntreb el pe un ton linitit.
Nu m ntreba. Vei fi mai fericit fr mine. Tu nu eti fcut pentru formalismele
restrictive i convenionalismele societiii, civilizaia ar deveni insuportabil pentru tine i n
curnd ai tnji dup libertatea vechii tale viei, un fel de via pentru care eu sunt tot att de
nepotrivit cum eti tu pentru viaa mea.

Cred c te neleg, rspunse el, calm. N-o s strui pentru c in la fericirea ta mai mult
dect la a mea. mi dau seama acum c n-ai putea fi fericit cu o maimu.
n vocea lui rzbea o vag und de amrciune.
Nu, l dojeni ea. Nu vorbi aa! Nu nelegi Dar nainte de a fi putut s continue, o
cotitur brusc a drumului i aduse n mijlocul unui ctun. n fata lor se ivi maina lui Clayton,
nconjurat de ntregul grup pe care-l transportase de la vil.
28. NCHEIERE.
La apariia lui Jane, izbucnir cu toii n ipete de uurare i de bucurie, iar cnd Tarzan i
opri automobilul alturi de cellalt, profesorul Porter i cuprinse copila n brae.
O clip, nimeni nu-l lu n seam pe Tarzan, care rmase la volan, tcut. Clayton fu cel
dinti care-i aminti de el i ntorcndu-se, i ntinse mna.
Cum am putea s v mulumim? exclam el. Ne-ai salvat pe toi. La vil mi-ai spus
pe nume, dar eu nu izbutesc s-mi aduc aminte de numele dumneavoastr, dei mi prei foarte
cunoscut. Am senzaia c v-am cunoscut bine cu mult vreme n urm, n cu totul alte condiii.
Tarzan zmbi, strngnd mna ntins.
Avei dreptate, Monsieur Clayton, i rspunse n francez. Scuzai-m c nu v vorbesc
n englez. Sunt pe cale de a nva aceast limb i cu toate c o neleg foarte bine, o vorbesc
prost.
Dar cine suntei? strui Clayton, exprimndu-se de ast dat n francez.
Tarzan din neamul maimuelor.
Surpriza l fcu pe Clayton s tresalte.
Pe Dumnezeul meu! exclam el. E adevrat!
Profesorul Porter i domnul Philander se grbir s-i adauge mulumirile la cele
exprimate de Clayton i s-i manifeste surpriza i plcerea fa de aceasta ntlnire cu prietenul
lor din jungl, care avea loc la asemenea distan de slbaticul su cmin.
Intrar n micul han modest, unde Clayton comand pe dat tot ce era nevoie. Se aflau cu
toii n sala mic i mbcsit a hanului, cnd atenia le fu atras de pufniturile unui automobil ce
se apropia. Domnul Philander, care edea lng fereastr, privi afar la maina care apru n vz
i se opri apoi alturi de celelalte dou automobile.
Doamne! exclam Philander, cu o not de iritare n glas. A sosit domnul Canler.
Speram, hm gndisem hm ce fericire c nu l-a prins focul! i ncheie el, fr convingere
fraza.
, , domnule Philander! fcu profesorul Porter. , , eu le atrag ntotdeauna
elevilor mei atenia s numere pn la zece nainte de a vorbi. Dac a fi n locul dumitale,
domnule Philander, a numra cel puin pn la o mie i dup aceea, a pstra o discret tcere.
Aa-i, zu! aprob domnul Philander. Dar cine-i domnul cu aspect clerical care-l
nsoete?
Jane pli.
Clayton se foi stnjenit n scaun.
Profesorul Porter i scoase cu un gest nervos ochelarii, aburi lentilele, apoi i-i puse la loc
pe nas, fr s-i fi ters.
Omniprezenta Esmeralda mormi.
Numai Tarzan nu nelese.
O clip mai trziu, Robert Canler nvli n sal.
Slav Domnului! strig. M-au muncit cele mai negre temeri, pn cnd i-am zrit
maina, Clayton. Drumul spre sud a fost blocat de incendiu i a trebuit s m rentorc la ora i de
acolo, s ocolesc spre rsrit, pe drumul sta. Credeam c n-o s mai ajungem la ferm.

Nimeni nu prea prea entuziasmat. Tarzan se uita la Robert Canler, cu privirea cu care
Sabor i cntrea prada. Jane i arunc o cuttur i mai nervoas.
Domnule Canler, spuse ea, i-l prezint pe Monsieur Tarzan, un vechi prieten.
Canler se rsuci i-i ntinse mina. Tarzan se ridic n picioare i se nclin, cum numai
D'Arnot ar fi putut nva pe un gentleman s-o fac, dar pru s nu observe mna ntins a lui
Canler. La rndul su, Canler pru c nu observase scparea lui Tarzan.
Jane, i-l prezint pe printele Tousley, spuse Canler ndreptndu-se spre preotul din
spatele lui. Domnul Tousley, domnioara Porter.
Domnul Tousley fcu o plecciune i zmbi radios. Canler l prezent i celorlali.
Jane, am putea efectua ceremonia pe loc, propuse Canler. Dup aceea am putea lua
trenul de miezul nopii spre ora.
Tarzan pricepu pe dat planul. Se uit la Jane, filtrndu-i privirile pe sub pleoapele pe
jumtate lsate, dar nu fcu nici o micare. Fata ovi. Atmosfera din camer era ncordat din
pricina tcerii impuse de tensiunea nervoas. Toi ochii se ntoarser ctre Jane, n ateptarea
rspunsului ei.
N-am putea s mai ateptm cteva zile? ntreb fata. Mi-s nervii zdruncinai. Azi am
trecut prin prea multe ncercri.
Canler simea ostilitatea fiecruia dintre cei de fa. i acest lucru i zdr nervii.
Am ateptat att ct am avut chef s-atept, rspunse cu grosolnie. Ai promis c te
mrii cu mine. N-am s m mai las dus. Am obinut dispensa i iat preotul! Vino, domnule
Tousley! Vino, Jane! Martori sunt destui chiar mai muli dect e nevoie, adug el, cu o
inflexiune neplcut n glas i lund-o pe Jane Porter de bra, vru s-o conduc spre clericul care
atepta.
Dar abia fcu un pas, c o mn grea i nclet braul ntr-o strnsoare de oel. O alt
mn l apuc de beregat i ntr-o clip, fu ridicat n sus i zglit, aa cum o pisic i-ar scutura
oarecele captiv.
Jane se ntoarse spre Tarzan cu o expresie de surpriz plin groaz. i cnd l privi n fa,
i vzu dunga purpurie de pe frunte, pe care o mai observase ntr-o zi, n Africa ndeprtat, cnd
Taryan din neamul maimuelor se ncletase ntr-o btlie pe via i pe moarte cu Terkoz, marele
antropoid.
i ddu seama c n inima aceea slbatic era scris osnda la moarte a lui Canler i fcu
un gest s-l opreasc pe omul-maimu. Dar se temea mai mult pentru Tarzan dect pentru
Canler. Cunotea cumplita rsplat pe care justiia o hrzete criminalilor. Oricum, nainte de a
fi putut ajunge pn la ei, Clayton i srise lng Tarzan i se cznea s-l elibereze pe Canler din
strnsoarea acestuia. Dintr-o singur micare a braului vnjos englezul fu mbrncit n cellalt
capt al camerei; Jane puse o mn ferm i alb pe ncheietura minii lui Tarzan i-l privi n
ochi.
De dragul meu, i ceru ea.
Degetele ncletate pe beregata lui Canler se muiar. Tarzan privi faa frumoas care se
nl spre el.
Doreti ca sta s triasc? ntreb el cu surprindere.
Nu vreau s moar de mna ta, prietene, replic fata. Nu vreau s devii un uciga.
Tarzan i lu mna de pe gtul lui Canler.
O dezlegi de promisiunea pe care i-a fcut-o? ntreb el. E preul cu care-i poi
rscumpra viaa.
Canler, respirnd convulsiv, ddu din cap.
Eti hotrt s pleci i s nu o mai terorizezi niciodat?

Omul ncuviin iari clin cap, cu faa schimonosit de spaima morii care trecuse att de
aproape de el. Tarzan i ddu drumul i Canler se ndrept, mpleticindu-se, spre u. O clip mai
trziu se fcu nevzut i o dat cu el i preotul mpietrit de groaz. Tarzan se ntoarse spre Jane:
Pot s-i vorbesc un moment, fr martori? Fata ncuviin i porni spre ua care ddea
pe terasa ngust a micului han. Jane iei prima, ca s-l atepte pe Tarzan, astfel nct nu auzi
conversaia care urm.
Ateapt! strig profesorul Porter cnd Tarzan fu pe punctul s ias pe u dup fat.
Profesorul amuise de surpriz n faa desfurrii rapide a evenimentelor din ultimele
cteva minute.
nainte de a merge mai departe, domnule, a dori o explicaie a faptelor care tocmai sau petrecut. Cu ce drept, domnule, ai intervenit n relaiile dintre fiica mea i domnul Canler? Eu
i-am fgduit mna fiicei mele, domnule i indiferent de simpatiile i antipatiile noastre
personale, domnule, promisiunea trebuie respectat.
Am intervenit, domnule profesor Porter, ripost Tarzan pentru c fiica dumneavoastr
nu-l iubete pe domnul Canler, nu dorete s se mrite cu el. Pentru mine este de ajuns.
Nu tii ce-ai fcut! se vit profesorul Porter. Acum cu siguran c va refuza s se mai
nsoare cu ea.
Absolut sigur! rspunse Tarzan, cu emfaz. Dar aflai, domnule profesor Porter, c
prestigiul dumneavoastr nu va avea de suferit, cci, de ndat ce v vei ntoarce acas, vei fi n
msur s-i pltii individului Canler tot ce-i datorai.
, , domnule! exclam profesorul Porter. Ce vrei s spui prin aceasta, domnule?
Comoara domneavoastr a fost gsit.
Ce ce-ai spus? strig profesorul. Eti nebun, omule! Nu poate fi adevrat.
i totui este. Eu sunt cel care a furat-o, necunoscndu-i nici valoarea i nici
proprietarii. I-am vzut pe marinari ngropnd-o i maimurindu-i, am dezgropat-o ca s-o ngrop
din nou n alt parte. Cnd D'Arnot mi-a povestit ce era i ce nsemntate avea pentru
dumneavoastr, m-am ntors n jungl i am recuperat-o. A pricinuit attea crime, suferine i
durere, nct D'Arnot a socotit c-i mai bine s nu ncerc s aduc chiar comoara, aa cum a stat n
intenia mea, ci o scrisoare de credit. Iat-o, domnule profesor Porter! i Tarzan scoase din
buzunar un plic pe care-l ntinse uluitului profesor. Dou sute patruzeci i una de mii de dolari.
Comoara a fost evaluat cu mare grij de ctre experi dar, ca sa nu avei nici cea mai mic
ndoial, D'Arnot n persoan a cumprat-o i daca preferai comoara n locul creditului, v-o ine
la dispoziie
Domnule, la marea povar a ndatoririlor pe care i aa le aveam fa de
dumneavoastr, ai adugat acum cel mai mare dintre servicii, rosti profesorul Porter, cu glas
tremurtor. Mi-ai redat mijlocul de a-mi salva onoarea.
Clayton, care ieise din ncpere imediat dup Canler, se ntoarse.
Iertai-m, li se adres el, cred c ar fi mai bine s ajungem n ora nainte de a se
ntuneca i apoi s lum primul tren care s ne scoat din pdurea asta. Tocmai a sosit din nord
un localnic care a anunat c incendiul nainteaz treptat n direcia aceasta.
Vestea curm orice alt discuie i cu toii se ndreptar spre automobilele care-i ateptau.
Clayton, Jane, profesorul i Esmeralda se urcar n maina lui Clayton, iar Tarzan l lu pe
domnul Philander ntr-a lui.
S fiu al naibii! exclam domnul Philander cnd automobilul se puse n micare,
urmrindu-l pe cel al lui Clayton. Cine-ar fi crezut vreodat cu putin! Ultima dat cnd te-am
vzut, erai un veritabil slbatic care slta printre crengile unei pduri tropicale din Africa i acum

m conduci pe o osea din Wisconsin, ntr-o limuzin franuzeasc. S fiu al naibii! Dar e
extrem de remarcabil!
Da, admise Tarzan, apoi dup o pauz: Domnule Philander, v amintii ceva amnunte
n legtur cu descoperirea i ngroparea a trei schelete gsite n cabana mea de lng jungla
african?
mi amintesc foarte bine, foarte bine, replic domnul Philander.
A existat vreo ciudenie n legtur cu vreunul din cele trei schelete?
Domnul Philander l privi pe Tarzan cu atenie:
De ce ntrebi?
E un lucru de mare importan pentru mine. Rspunsul dumneavoastr poate limpezi
un mister.
i, n cel mai ru caz, nu poate face altceva dect s lase misterul nelimpezit. n ultimele
dou luni am emis o teorie cu privire la scheletele acelea i v-a ruga s rspundei ntrebrii mele
cu toate datele pe care le cunoatei: cele trei schelete pe care le-ai ngropat erau toate omeneti?
Nu, rspunse domnul Philander, cel mic, cel care se afla n leagn, era scheletul unei
maimue antropoide.
Mulumesc, rspunse Tarzan.
n automobilul din fa, Jane i esea glndurile cu furie i repeziciune. tia prea bine de
ce i ceruse Tarzan s schimbe cteva vorbe cu ea i mai tia c trebuie s fie pregtit s-i dea un
rspuns ntr-un viitor ct se poate de apropiat.
Tarzan nu era persoana pe care s-o poat duce cu vorba i chiar gndul acesta o fcu s se
ntrebe dac nu cumva se temea ntr-adevr de el. i putea oare s iubeasc fiina de care se
temea? i ddu seama c acolo, n adncurile junglei ndeprtate, se aflase sub un soi de vraj,
dar acum, n prozaicul Wisconsin, nu mai existau nici un fel de farmece. De asemenea, acest
tnr francez imaculat nu mai sirriea femeia primitiv din ea, aa cum o aase robustul zeu al
pdurii. l iubea oare? Acum nu mai tia.
Cu coada ochiului, furi o privire spre Clayton. Iat un brbat crescut n aceleai condiii
de via ea i dnsa, un om cu acea poziie social i acea cultur pe care ea fusese nvat s le
considere ca elemente primordiale ntr-o alian matrimonial. Nu-i spunea raiunea c acest tnr
aristocrat englez, ce-i purta o dragoste la care ar fi rvnit orice femeie civilizat, era perechea cea
mai potrivit pentru o persoan de felul ei? Dar pe Clayton il putea iubi? Nu vedea nici un motiv
pentru care s nu-l iubeasc. Jane nu era o femeie calculat din fire. ns educaia, mediul i
ereditatea se mbinaser pentru a nva s calculeze pn l n chestiunile sentimentale.
Faptul c-i pierduse capul n faa tnrului uria cnd o ridicase n brae acolo, n
ndeprtata pdure african i astzi din nou, n pdurile din Wisconsin putea fi atribuit, dup
prerea Janei, unei temporare reversibiliti de caracter din partea ei chemrii pe care omul
primitiv a exercitat-o asupra femeii primitive din fiina ei. Dac n-o s-o mai ating niciodat,
gndi ea, n-o s mai simt nici o atracie fa de el. Aadar, nu-l iubea. Nu fusese dect o
halucinaie trectoare, exacerbat de fantezia aat i de apropierea fizic. Or, dac s-ar mrita
cu el, relaiile lor n-ar putea fi mereu marcate de o fantezie aat, iar apropierea fizic i-ar toci
vigoarea sub imperiul obinuinei. Se uit din nou la Clayton. Era un brbat foarte frumos i un
gentleman din cap pn-n picioare. Ar fi foarte mndr la braul unui asemenea so.
i n clipa aceea, Clayton vorbi dac ar fi fcut-o cu un minut mai devreme sau cu un
minut mai trziu, vieile a trei oameni ar fi fost schimbate dar destinul i-a vrt coada i i-a
indicat lui Clayton momentul psihologic.
Jane, acum eti liber, ncepu el. Dac-ai vrea s spui da, mi-a nchina ntreaga via
fericirii dumitale.

Da, opti Jane.


n aceeai sear, n mica sal de ateptare a grii, Tarzan o prinse pe Jane un moment
singur.
Jane, acum eti liber, zise el, iar eu am venit din adncul veacurilor, desprinzndu-m
din trecutul ceos i ndeprtat, din vizuina omului primitiv, pentru a te chema: de dragul tu am
devenit om civilizat, de dragul tu am strbtut continente i oceane, de dragul tu sunt gata s fiu
tot ce vei dori tu s fiu. Jane, te pot face fericit n viaa cu care eti tu deprins i pe care o
ndrgeti. Vrei s fii soia mea?
Pentru prima oar, Jane i ddu seama de profunzimea iubirii acestui om, de tot ce furise
el ntr-un rstimp att de scurt, numai din dragoste pentru ea. i ntoarse capul i-i ngropa faa
n cuul braelor.
Ce fcuse? De team c va ceda rugminilor acestui uria, i tiase singur craca de sub
picioare din frica nentemeiat c s-ar putea s svrease o greeal, svrise una i mai mare.
i ce putem face? ntreb Tarzan. Ai recunoscut c m iubeti. tii bine c te iubesc;
dar eu nu cunosc etica societii de care eti tu guvernat Te las s hotrti singur pentru c tu
eti cea mai n msur s tii ce-i mai bine pentru viaa ta.
Tarzan, nu pot s-i, spun replic Jane. j el m iubete i e un om bun. N-a mai
putea niciodat s m uit n ochii ti sau ai oricrui om cinstit dac a clca promisiunea pe care
am fcut-o domnului Clayton. Va trebui s o respect i tu trebuie s m ajui s duc aceast
povar, chiar de-ar fi s nu ne mai vedem niciodat de-acum nainte.
Ceilali ncepur s intre n sala de ateptare i Tarzan se ntoarse spre fereastr.
Dar afar nu desluea nimic, n sufletul su ns vedea o pajite verde, nconjurat de o
luxuriant bogie de plante i flori tropicale minunate; deasupra, frunziului unduios al arborilor
lor seculari, iar i mai deasupra, azurul cerului ecuatorial. n mijlocul pajitii, pe o mic ridictur
de pmnt, edea o fat tnr, iar alturi de ea, un tnr uria. Mncau fructe mustoase, se
priveau n ochi i-i surdeau unul altuia. Erau foarte fericii i erau numai ei doi.
Gndurile i fur ntrerupte de curierul grii, care veni s ntrebe dac se gsea acolo un
domn cu numele Tarzan.
Eu sunt Monsieur Tarzan, rspunse omul-maimu.
Un mesaj pentru dumneavoastr, trimis aici din Baltimore; e o cablogram sosit din
Paris.
Tarzan lu plicul i-l deschise. Un mesaj din partea lui D'Arnot. Cuprindea urmtoarele:
Amprentele digitale dovedesc c eti Greystoke. Felicitri.
D'Arnot.
Cnd Tarzan termin de citit, Clayton intr n sal i se ndrept spre el, cu mna ntins.
Iat omul care deinea titlul aristocratic al lui Tarzan i proprietile lui Tarzan i care
urma s se nsoare cu femeia iubit de Tarzan, cu femeia care-l iubea pe Tarzan. O singur vorb
a lui Tarzan i ntreaga via a acestui om ar fi fost schimbat.
O singur vorb i ar pierde titlul i domeniile i castelele i-ar pierde-o i pe Jane Porter.
Prietene, strig Clayton, nc n-am avut prilejul s-i mulumesc pentru toate cte le-ai
fcut pentru noi. Se pare c tot timpul n-ai avut alt preocupare dect s ne salvezi vieile, din
Africa i pn aici. Sunt nespus de bucuros c ai venit la noi. Trebuie s ne cunoatem mai bine.
tii, m-am gndit de multe ori la dumneata i la condiiile interesante ale mediului n care triai.
Dac nu sunt indiscret, cum naiba ai ajuns n jungla aceea afurisit?
M-am nscut acolo, rspunse Tarzan, cu voce domoal. Mama mea a fost o maimu i
de bun seam, nu mi-a putut povesti mare lucru n legtur cu acest fapt. De tatl meu, n-am
tiut niciodat nimic!

SFRIT
1 Cimeria, trm legendar despre care se spune c nu a fost niciodat atins de vreo raz de
soare, (n.t.)
2 Personaj al tragediei Julius Caesar de Shakespeare. Scurta sa apariie n actul doi
contribuie esenial la definirea caracterului soului ei, Brutus. (N. T.)