Sunteți pe pagina 1din 275

Winnetou

Avertisment
ntr-o serie de opere complete Karl May, editarea ciclului Winnetou reprezint un eveniment crucial pentru valorificarea deplin a ntregii creaii a scriitorului. Cci, s nu uitm, din cele 2 de volume de lucrri, a cror aciune se desf!oar n "estul #l$atic, %& au n centru pe acest faimos !i ndrgit erou. 'entru a nelege locul pe care l ocup !i pe plan afectiv n noianul scrierilor amintite, sar cuveni s apelm la mrturisirile romancierului nsu!i( )n timpul numeroaselor mele cltorii !i peregrinri ndeprtate, am nt*lnit adesea, mai ales ntre a!a-zi!ii +sl$atici, !i +semi-civilizai,, oameni care mi-au devenit prieteni !i a cror amintire mi-a rmas scump p*n n ziua de astzi, dup cum a!a mi va rm*ne p*n la moarte. -ar pe nici unul nu l-am iu$it a!a cum l-am iu$it pe .innetou, vestita cpetenie a apa!ilor. 'rietenia pentru el m-a adus din ndeprtata /fric sau /sie napoi n preriile, pdurile !i Munii #t*nco!i ai /mericii de 0ord. C1iar dac ntoarcerea mea nu fusese fi2at dinainte !i nu sta$ilisem cu el o nt*lnire, !tiam $ine cum l pot gsi.) (Mein Leben und Streben) 3mportana ciclului ).innetou) l-a determinat pe un editor german, de dat mai recent, s desc1id o nou serie de )4pere 5 Karl May) cu patru tomuri consacrate acestui erou. 6ste vor$a de )'a7la8 "erlag), care a iniiat, dup %9 :, o ediie n &; de volume cu )'ovestiri de cltorie). /ceea!i tentaie am avut-o !i noi, dar e2istena pe pia a unei ediii Winnetou, realizat su$ egida editurii )Minerva), ne-a determinat s sc1im$m ordinea apariiilor. -e altminteri, ordinea !i titulatura volumelor nu tre$uie feti!izat, aspect asupra cruia ne ngduim s revenim mai <os. n primul r*nd c !i n cronologia creaiei lui Karl May locul scrierilor este e2trem de diferit, ca s nu insistm asupra faptului c ns!i geneza lor este la fel de curioas. 3niial, fragmente din Winnetou apar ca povestiri distincte, nicidecum n ordinea pe care o vor avea mai t*rziu n roman. Manuscrisele z$ovesc pe masa romancierului vreme de !apte ani, interval n care sunt scrise !i pu$licate alte lucrri. /$ia n % 9:, la un an dup ce Karl May lanseaz seria menit s-i adune ntreaga creaie, vor aprea trei volume su$ acela!i titlu, pentru ca apoi, n %9%=, cu doi ani naintea ncetrii lui din via, s mai adauge un al patrulea volum. 'oate nu este lipsit de interes s precizm c, naintea acestei trilogii 5 ne referim la volumele din % 9: 5 a acordat prioritate editorial )ciclului oriental), alctuit din !ase tomuri, la care, ulterior, se vor aduga numeroase scrieri inspirate din aceea!i zon geografic. #au, cu alte cuvinte, a inut s-!i desc1id !irul de )4pere) cu romanele av*nd ca erou principal pe Kara >en 0emsi, ipostaz liric a propriului su eu. /legere la fel de inspirat, pe care, peste ani, o vor respecta ntocmai marii si editori din ?ade$eul $ei -resden !i >am$erg. n ?om*nia, primele tlmciri @mai mult adaptriA aparin lui 3on Borun @n %9:CD%9:EA, Ftefan G. 3onescu @%9;2A !i 6ugen Hrunz @%9E&A, la care s-ar mai putea aduga o )compilare de /. Ioma !i 3on Borun), n %C fascicule, nedatat, dar, dup alte indicii $i$liografice, dinuind de prin anii %92;D

Karl May Opere vol. 22


%92C. n timp, cea mai $un !i cea mai aproape de spiritul originalului s-a dovedit a fi traducerea lui 6ugen Hrunz, motiv pentru care a fost reeditat n %9&2 !i %992D%99:. 6ste !i opiunea noastr, numai c, atenie, cele trei volume vor aprea n seria de opere cu titluri diferite, dup cum urmeaz( Iom 3( WINNETOU Iom 33( PE VIA I PE MOARTE Iom 333( TESTAMENTUL LUI WINNETOU >ineneles, n interiorul crii, pe pagina de titlu, se va meniona !i ciclul din care face parte, numrul respectivului tom. #untem nevoii s apelm la aceast formul editorial, deoarece difuzarea su$ $anderol a celor trei volume ar fi presupus ndeprtarea multor cititori, lipsii de posi$ilitatea ac1iziionrii lor n $loc. 6i reprezint ma<oritatea corespondenilor no!tri, n comparaie cu cititorii care ne-au solicitat difuzarea concomitent a crilor ce fac parte din acela!i ciclu. /ce!tia din urm sunt invitai n mod e2pres s-!i procure din timp volumele anunate, pentru a se $ucura de integralitatea coleciei. -e altfel, acela!i apel l facem tuturor cititorilor no!tri, din dorina de a nu le desperec1ea. -e!i, tot at*t de adevrat este !i faptul c ele rezist !i la lecturi de sine stttoare. /minteam, cu un alt prile<, c mai $ine de <umtate din volumele lui Karl May 5 mai precis :9 din &; 5 se ncadreaz n cicluri distincte. 6vident, avem n vedere ciclurile atestate ca atare n $i$liografia scriitorului, nicidecum cele improvizate de editorii no!tri inter$elici, care, nu o dat, au contopit n formula romanului foileton !apte p*n la zece cri, su$ acela!i generic, de!i aveau un statut diferit. Mai grav este 5 cum am mai spus 5 c n zilele noastre asemenea )col1ozuri literare) au fost preluate ca atare, fenomen editorial ce are la antipod ciop*rirea diferitelor romane !i difuzarea lor ca opere distincte. ntr-o asemenea situaie, se cuvenea puin ordine, ceea ce presupunea, nainte de toate, identificarea operelor care au circulat n versiune rom*neasc su$ titluri felurite, precum !i alctuirea unui plan general de apariii, cuprinz*nd !i operele nc netraduse. -eziderat ndeplinit, o operaie mai dificil fiind sta$ilirea prioritilor. Irea$ anevoioas, c*t vreme !i alte edituri au pu$licat !i continu s pu$lice cri din creaia aceluia!i romancier. Muli cititori care au rspuns la c1estionarul nostru au insistat s anga<m, n prim urgen, operele n mai multe tomuri. Ceea ce am !i fcut, %2 din primele %; volume din serie fc*nd parte din trei cicluri @)-e pe tron la e!afod)J )#atan !i 3scariotul) !i )n ara leului argintiu)A, concomitent $g*nd n lucru alte cinci seriale. 4 atare strategie editorial, pe c*t de solid n intenia de a epuiza c*t mai repede fondul principalelor cicluri, are dezavanta<ul de a fi $ruiat de apariiile nt*mpltoare ale altor editori. Cci simpla tiprire a unui volum desperec1eat dintr-un serial perfect constituit, poate contramanda editarea ntregului ciclu. 4r, n asemenea situaie, nu are rost s mai am*nm apariia unor volume de<a aflate n portofoliul nostru redacional, n a!teptarea procurrii unor ediii rare din strintate !i, inevita$il, traducerea lor. #untem deci 1otr*i s punem n valoare crile e2istente, completarea diverselor cicluri urm*nd a

Winnetou
se face ulterior, de fiecare dat fiind mai prudeni n prezentarea planurilor noastre editoriale, e2cept*nd crile predate de<a n tipografie. -in aceast pricin am renunat s prezentm structura diverselor cicluri, n materialele noastre pu$licitare, ncerc*nd astfel s atenum concurena neloial a unor )confrai), care, de cele mai multe ori, au dovedit c nici mcar nu cunosc titlurile originale ale crilor pu$licate. Cri care, de regul, erau simple compilaii, adaptri sau fragmente ale e2emplarelor originale. -esigur, doar cititorul este c1emat s fac selecia volumelor editate. 0e ngduim s-i atragem ns atenia asupra unor criterii o$ligatorii de alegere a crilor, pentru a evita ac1iziionarea unor re$uturi editoriale. n primul r*nd, el tre$uie s fie atent dac pe paginile de nceput ale diverselor cri atri$uite lui Karl May se menioneaz titlul original @n lim$a germanA !i, mcar, anul de apariie, dac nu !i menionarea altor elemente $i$liografice @ediia german folosit la traducereA. 'entru unirea eforturilor de realizare c*t mai gra$nic a integralei Karl May 5 n condiii calitative superioare, ceea ce presupune, n primul r*nd, confruntarea traducerilor e2istente cu ediiileprinceps germane 5 editurile 'allas !i 6den au convenit s-!i intensifice eforturile. n realizarea am$iioaselor noastre planuri, cititorii !i li$rarii au un cuv*nt 1otr*tor, cu at*t mai mult cu c*t tiprirea volumelor de p*n acum le-au furnizat, sperm, suficiente criterii de selecie. #au, parafraz*nd pe -ic8 Kammerdull @)Brsanul)A 5 unul din cele mai 1azoase persona<e din opera lui Karl May 5 am zice( )c o carte aprut la 6ditura 'allas sau la 6ditura 6den, e totuna, cu condiia s i-o procuri la timpL) How !" 03CMN/6 BK6?/0 '.#. Na data )$unului de tipar) al acestei cri, aflm o veste care ne stupefiaz( Naureniu #*nmi1ian din -e< 5 unul din cei mai mptimii cititori ai operei lui Karl May, e2trem de competent n selectarea titlurilor germane propuse spre editare 5 s-a sv*r!it din via, datorit unui stupid accident @necat n apa #ome!ului, ntr-o zi de vacan la $unica lui din Nele!ti, <udeul >istria0sudA. n semn de omagiu, nc1inm acest volum memoriei lui. Hie-i r*na u!oarL 0.B.

Karl May Opere vol. 22

Capitolul I - Un "greenhorn"
Ftii dumneata, drag cititorule, ce nseamn cuv*ntul reen!orn# 6i $ine, e o porecl foarte suprtoare !i <ignitoare pentru cel care o poart. )Breen), n engleze!te, nseamn )verde)J iar prin )1orn) 5 corn, n lim$a noastr 5 se nelege antena, adic acel mnunc1i de firi!oare su$iri cu care g*za pipie mpre<urimile. Mn reen!orn este deci un om nc verde, adic necopt, un nou-sosit n inuturi necunoscute lui, un ins care tre$uie s-!i ntind $ine antenele dac nu vrea s se fac de r*s. Mn reen!orn nu se ridic de pe scaun pentru a-l ceda unei doamne care se apropieJ salut pe stp*nul casei nainte de a se nclina n faa doamnei !i domni!oarei de gazdJ !i ncarc arma v*r*nd gloanele de-a-ndoaselea, sau $ag mai nt*i dopul, apoi cartu!ul !i a$ia la urm praful de pu!c. Mn reen!orn ori nu !tie deloc lim$a englez, ori o vor$e!te prea corect !i nfloritJ i este groaz de englezeasca )yan8eilor) !i c1iar de idiomul folosit prin regiunile cu codri neum$laiJ nu-i intr nimic n cap !i nc mai puin i vine pe lim$. $reen!orn ia un racoon drept un oposum !i o mulatr c*t de c*t frumoas drept o metis. Mn reen!orn fumeaz igarete !i nu poate suferi tutunul tocat. C*nd un reen!orn e plmuit de un )paddy), adic de un irlandez, d fuga s se pl*ng <udectorului de pace, n loc s-l mpu!te fr mult vor$ pe individul cu pricina, cum ar face un yan8eu autentic. Mn reen!orn ia urmele pa!ilor de curc drept urme de urs !i o am$arcaie u!oar, destinat sportului, drept un vapor cu a$uri de pe Mississippi. Mn reen!orn se sfie!te s-!i urce cizmele pline de noroi pe genunc1ii cltorului de alturi !i s soar$ supa ca !i c*nd ar 1orci un $ivol n agonie. Mn reen!orn car dup el n prerie $uretele de splat c*t un dovleac uria!, precum !i zece livre de spunJ !i $ag n $uzunar o $usol care, dup trei sau patru zile, indic toate punctele cardinale afar de nord. Mn reen!orn noteaz opt sute de e2presii ale indienilor !i, c*nd nt*lne!te prima piele-ro!ie, $ag de seam c a e2pediat din gre!eal nsemnrile ntr-un plic celor de acas, rein*nd n sc1im$ scrisoarea destinat lor. Mn reen!orn, de!i a studiat timp de zece ani astronomia, poate s se uite ali zece ani la cerul nstelat fr s afle c*t e ceasul. Mn reen!orn !i v*r cuitul de v*ntoare la $r*u n a!a fel, nc*t, atunci c*nd se pleac, s-i intre v*rful n coaps. Mn reen!orn aprinde n "estul #l$atic un foc de ta$r at*t de seme, nc*t v*lvtaia se nal c*t pr<ina !i apoi se mir c indienii l-au di$uit !i au tras n el. n sf*r!it, un reen!orn e, ca s zic a!a, un reen!orn 5 !i un asemenea reen!orn eram peatunci c1iar eu. -ar s nu se cread cumva c a! fi !tiut sau mcar $nuit vreo legtur ntre mine !i aceast porecl <ignitoareL 0icidecumL 'entru c tocmai asta e cea mai de seam ciudenie a oricrui reen!orn( el i socote!te )$o$oci) pe toi n afar de sine. -impotriv, m credeam foc de de!tept !i de priceputJ fcusem doar ceea ce se c1eam studii !i nu tremurasem niciodat naintea unui e2amen. C de fapt viaa este adevrata !coal, unde dai e2amene zi de zi !i ceas de ceas, o$ligat fiind s treci prin nenumrate pro$e 5 toate acestea mintea mea t*nr de atunci nu voia s le priceap. Mnele mpre<urri neplcute din patrie !i, a! putea spune, un fel de

Winnetou
neast*mpr nnscut, m-au m*nat peste ocean, ctre #tatele Mnite, unde condiiile de parvenire ale unui t*nr s*rguincios erau pe atunci mult mai $une !i mai prielnice dec*t azi. 'oate c n statele din est a! fi putut gsi mai u!or o slu<$ $un, dar m atrgea vestul. Nucr*nd scurt vreme $a ici, $a colo, am agonisit destul pentru a m ec1ipa cuviincios !i pentru a-mi asigura $una dispoziie. /m a<uns astfel la #aint Nouis. /colo, norocul m-a adus ntr-o familie german, unde am gsit, p*n una alta, adpost ca meditator. "enea aici, n familie, un oarecare mister Kenry, om ciudat, me!ter de pu!ti, care-!i fcea cu pasiune de artist meseria !i se recomanda el nsu!i, cu o m*ndrie patriar1al( )Mister Kenry, t1e Bunsmit1) 5 domnul Kenry, furitorul de pu!ti. >r$atul acesta era un mare iu$itor de oameni, de!i prea mai cur*nd contrariul, deoarece, n afar de pomenita familie, nu avea legturi de prietenie cu nimeni, iar pe clieni i trata rece !i aspru, nc*t nu-l cutau dec*t pentru calitatea produselor sale. !i pierduse soia !i copiii ntr-o mpre<urare ngrozitoare, despre care nu vor$ea niciodatJ totu!i, dup unele aluzii ale sale, $nuiam c fuseser uci!i ntr-un atac nea!teptat. /sta l fcea at*t de aspru n aparen !i poate c nici d*nsul nu-!i ddea seama c*t de grosolan se purtaJ dar n fond era $l*nd !i $un !i am o$servat adeseori cum i se umezeau oc1ii c*nd povesteam despre patrie !i despre ai mei, la care ineam !i in din toat inima. -e ce $tr*nul acesta ursuz mi arta preferin tocmai mie, t*nrul strin 5 asta n-am neles-o p*n ce, ntr-o $un zi, m-a lmurit c1iar d*nsul. -e c*nd m aflam n familia respectiv, omul venea pe acolo mai des ca nainte, trgea cu urec1ea la leciile mele, se punea n prea<ma mea, cercet*ndu-m !i rug*ndu-m c1iar s-l vizitez. 0u mai fcuse nimnui o asemenea favoare !i de aceea m feream s a$uzez de ea. -ar reinerea mea nu prea s-i fie pe placJ mi amintesc !i astzi c1ipul su m*nios c*nd, ntr-o sear, cut*ndu-l acas, m-a nt*mpinat rstit !i, la respectuosul meu salut ood e%enin 5 $un seara, mi-a rspuns( O Mnde nai$a v-ai ascuns ieri, sirP O /cas. O Fi alaltieriP O Iot acas. O 3a nu-mi mai vindei $ra!oaveL O #pun adevrul, mister Kenry. O P&!'w" HleacuriL 4 pasre t*nr ca dumneavoastr nu st g1emuit n cui$, ci !i v*r pliscul pretutindeni, numai unde tre$uie nuL O Fi unde, m rog, ar tre$ui s mi-l v*r, dac-mi permiteiP O 6i, undeL /ici, la mine, $inenelesL "oiam nc de mult vreme s v ntre$ ceva. O Fi de ce n-ai fcut-oP O Hiindc n-am vrutL nelesP O Fi c*nd o s vreiP O 'oate c1iar astzi. O /tunci n-avei dec*t s m ntre$ai. "oia dumneavoastrL M privi mirat drept n fa, cltin din cap nemulumit, apoi iz$ucni( O "oia meaL Ca !i c*nd unui reen!orn ar tre$ui s-i cer mai nt*i voie c*nd vreau s-i vor$escL O $reen!orn# ntre$ai, ncreindu-mi fruntea, cci m simeam ad*nc <ignit. "reau s sper, mister Kenry, c ai rostit acest cuv*nt fr intenie !i fr control.

Karl May Opere vol. 22


O 0u v facei iluzii, sirL /m vor$it cu toat c1i$zuialaJ suntei un reen!orn !i nc un reen!orn sadeaL Ceea ce scrie-n cri, fire!te, v-a intrat n cap. # te cruce!ti, nu alta, c*te mai nvai voi !tia, de dincoloL 4rice tinerel !tie pe dinafar distana de-aici p*n la stele, !tie ce-a scris regele 0a$ucodonosor pe crmizi !i c*t c*ntre!te aerul pe care nici mcar nu-l poate vedeaL Fi fiindc !tie toate astea, se crede $iat de!teptL -ar ia $gai-v nasu-n via, a!a, vreo cincizeci de ani, ad*nc n viaL /tunci vei afla !i poate nici atunci, ce nseamn adevrata nelepciuneL Iot ce cunoa!tei p*n acum e o nimica toat 5 a$solut nimicL Fi ceea ce suntei n stare s facei e !i mai puin. 0ici mcar cu pu!ca nu !tii s trageiL #pusese toate acestea pe un ton de ad*nc dispre !i cu o asemenea siguran de sine, nc*t ai fi zis c se $izuie pe temeiuri serioase. O -ac !tiu s trag cu pu!caP KmL rspunsei z*m$ind. # fie asta ntre$area ce voiai s mi-o puneiP O ntocmai, asta e. /!tept rspunsulL O -ai-mi mai nt*i o pu!c $un !i apoi v rspund. nainte, nuL Me!terul puse deoparte eava de pu!c la care tocmai lucra, se ridic, se apropie de mine, m privi cu oc1i uimii !i strig( O # v dau o pu!c, sirP 0ici prin g*nd nu-mi treceL 0icidecumL 'u!tile mele nu a<ung dec*t n m*ini crora le pot fi ncredinate cu cinsteL O /m asemenea m*iniL m ncumetai eu. M mai privi o dat, piezi!, se a!ez iar, !i relu lucrul la eava !i mormi ca pentru sine( O Ce mai reen!orn. Qu c m scoate din pepeni cu ndrzneala luiL l lsai s cread ce vrea, cci l cuno!teamJ scosei un tra$uc !i-i ddui foc. Iimp de un sfert de or pstrarm tcere. -ar mai mult $tr*nul nu putu r$daJ ridic eava la lumin, se uit prin ea !i zise( O # tragi cu pu!ca e mai greu dec*t s ca!ti gura la stele sau s dezlegi ce scrie pe crmizile lui 0a$ucodonosor. nelesP /i inut vreodat o pu!c n m*iniP O Cred !i euL O C*ndP O -emult !i nu o singur dat. O Fi ai oc1itP /i apsat pe trgaciP O -a. O Fi ai nimeritP O Hire!teL Ns s-i scape din m*n eava pe care o cercetase, m privi din nou !i rosti( O -a, ai nimerit, fire!te, dar ceP O Rinta, $inenelesL O CumP Fi vrei s-o cred !i pe astaP O 0u insist s m credei pe cuv*ntJ a! vrea s v convingJ e purul adevrL O -racuS s v ia, sirL Cine s v priceapP #unt sigur c ai trage peste zid, c1iar dac-ar fi nalt de douzeci de coi !i lat de cincizeci !i totu!i mi vindei toate astea cu o mutr at*t de 1otr*t !i serioas, nc*t simt c se rsuce!te fierea n mineL 6u nu sunt un pu!ti pe care s-l meditai. NimpedeP Mn reen!orn cu nasu-n cri, ca dumneavoastr, pretinde c !tie s oc1eascL / cotro$it prin tot felul

Winnetou
de 1*roage turce!ti, ar$e!ti !i prin alte t*mpenii !i mai zice c a gsit timp s trag cu pu!ca. Nuai, v rog, din cui, un-ul acela vec1i, pu!ca de colo, ducei-o la oc1i ca !i c*nd ai intiL 6 un do$or*tor de ur!i, cea mai $un arm pe care am avut-o vreodat n m*n. Nuai pu!ca din cui !i o dusei la oc1i. O KelloL strig me!terul, nc*t tresrii. Ce trea$-i astaP Mm$lai cu arma de parc-ar fi un $astona! !i totu!i e cea mai grea pu!c din c*te cunoscL #untei c1iar at*t de puternicP -rept rspuns, l apucai cu dreapta de surtuc !i de cureaua pantalonilor !i l ridicai n sus. O T!under(&tor)" Mai s fieL strig el !i mai tare. -ai-mi drumulL #untei mai puternic !i dec*t >ill al meuL O >ill al dumneavoastrP -ar despre cine-i vor$aP O Heciorul meu careT dar s lsm astaL 6 mort, ca !i ceilali. Hgduia s a<ung un $iat destoinic, dar pe c*nd lipseam de acas, s-a dus !i el. i semnai la statur, avei cam aceia!i oc1i !i n gur o lim$ ca a lui. -e aceea dumneavoastrT na, restul nu v prive!teL 4 e2presie de ad*nc m*1nire i se ivi pe c1ipJ !i trecu m*na peste fa !i continu, de ast dat ceva mai calm( O -ar, sir, cu asemenea mu!c1i e mare pcat c ai t$r*t asupra crilor. Ire$uie s v antrenaiT O Ceea ce am !i fcut. O QuP O -aL O >o2P O 0u se o$i!nuie!te la noi. -ar de la gimnastic !i de la lupt dreapt nu m dau n lturi. O ClrieP O -a. O #crimP O /m dat !i lecii. O 3a nu mai minii at*taL O 'oate dorii s ncercaiP O MulumescL mi a<unge ce-am vzut p*n acum. /far de asta, mai am !i de lucru. /!ezai-v la locL #e rentoarse la strung. Conversaia se desf!ur apoi aproape monosila$ic. Kenry prea s cloceasc n minte ceva foarte important. -eodat, !i ridic oc1ii spre mine !i ntre$( O "-ai ocupat c*ndva de matematicP O 6ra unul din o$iectele mele preferate. O /ritmetic, geometrieP O Hire!teL O IopografieP O mi fcea mare plcere. 3e!eam adeseori, a!a, fr nici o trea$, la c*mp cu teodolitul !i ridicam planuri. O Fi !tii s msurai, adic s msurai cu adevratP

Karl May Opere vol. 22


O >ineneles. /m participat at*t la msurtori orizontale, c*t !i la cele de altitudine, de!i nu pot s afirm c sunt specialist n geodezie. O We**T foarte $ine, foarte $ineL O -ar de ce v intereseaz, mister KenryP O 4i fi av*nd motivele mele. nelesP 0u e nevoie s-o !tii acumJ vei afla la timp. Ire$uie mai nt*iT 1mL -a, tre$uie mai nt*i s m ncredinez cum stai cu m*nuirea pu!tii. O 0-avei dec*t s m punei la ncercareL O /sta am s-o !i fac, fire!te, am s-o !i facL " putei $izui pe mineL Na ce or ncepei m*ine diminea leciileP O Na opt. O /tunci poftii aici la orele !ase. "om urca sus, la poligonul de tir, unde-mi ncerc eu pu!tile. O -e ce a!a devremeP O Hiindc nu vreau s mai a!tept. /rd de ner$dare s v dovedesc c suntei un reen!orn !i nimic mai mult. -ar acum, destulL /m altceva de fcutJ ceva mult mai important. 'rea s fi terminat lucrul la eava de pu!c. #coase dintr-un dulap o $ucat de fier n form de prism !i ncepu s-i pileasc muc1iile. 4$servai c fiecare latur a piesei avea c*te un orificiu. #e cufundase at*t de ad*nc n lucrul lui, nc*t prea s fi uitat cu totul de mine. 4c1ii i sc*nteiau !i, de c*te ori !i cerceta mai ndeaproape lucrarea, constatam c o privea cu o e2presie de ad*nc dragoste. 'iesa aceea de fier prea s ai$ pentru el o valoare deose$it. 6ram curios s !tiu de ceJ a!adar, l ntre$ai( O 0u cumva e !i asta o component a vreunei pu!ti, mister KenryP O -a, mi rspunse, ca !i c*nd a$ia atunci !i-ar fi amintit de prezena mea. O 0u cunosc nici un sistem de arm care s ai$ o asemenea pies. O Cred !i euL -ar o s fUe. 3 se va spune, desigur, )sistem Kenry). O /1, o nou invenieP O +e&" O /tunci v rog s-mi iertai curiozitatea. 6 de $un seam un secret. 'rivi ndelung fiecare gaur n parte, ntoarse piesa pe toate feele, o cercet de c*teva ori la captul evii !i zise n cele din urm( O -a, e un secretJ dar am ncredere n dumneavoastr. #unt convins c putei pstra o tain, de!i suntei un reen!orn n legeJ de aceea am s v spun ce-o s ias de-aici. "a fi o cara$in, o cara$in cu repetiie. -ouzeci !i cinci de focuriL O Cu neputinL O 3a mai inei-v plisculL 0u sunt at*t de prost, nc*t s m apuc de ceva irealiza$il. O 'i, n cazul acesta se cer ncrctoare pentru douzeci !i cinci de gloaneL O /mL O /tunci tre$uie s fie foarte mari !i greu de m*nuit. O 0u-i dec*t un singur ncrctorJ se m*nuie!te u!or !i nu st*n<ene!te deloc. O KmL 0u m pricep n meseria dumneavoastr, dar ce facem cu temperaturaP 0-o s se ncing eava peste msurP O 0ici g*ndL Materialul evii !i tratamentul ce-l aplic sunt secretul meu. /far de asta, parc e totdeauna nevoie s tragi toate cele douzeci !i cinci de focuri la r*ndP

Winnetou
O 0u preaL O 'i, vedeiP /ceast pies de fier devine un $utoia! care se rote!te e2centricJ douzeci !i cinci de orificii conin tot at*tea gloane. -up fiecare mpu!ctur $utoia!ul se mi!c at*t c*t s a<ung n dreptul evii glonul urmtor. -e ani de zile m lupt cu ideea astaJ nu iz$uteam n nici un c1ipJ acum pare s mearg. Ca furar de pu!ti, am de pe-acum un nume respecta$il, dar de-aci ncolo am s a<ung renumit !i voi c*!tiga $net, nu glumL O -ar vei tri cu con!tiina ncrcat. 're de c*teva clipe m privi drept n oc1i, apoi ntre$( O Cu con!tiina ncrcatP Cum a!aP O Credei oare c un uciga! poate avea con!tiina curatP O ,ound&" Na nai$aL "rei s spunei c a! fi un uciga!P O 'entru moment, nu. O /dic a! putea deveni un uciga!P O -a. / nlesni omorul e tot at*t de grav ca !i c*nd l-ai sv*r!i tu nsui. O # v ia dracuSL M voi feri pe c*t posi$il ca s a<ung prta! la vreun omor. O Na unul singur, fire!te, se poateJ ce te faci ns cu masacrulP O Cum astaP 0u nelegL O -ac vei face o arm care trage n serie douzeci !i cinci de focuri !i dac o astfel de arm ncape pe m*na oricrei 1aimanale, atunci se va dezlnui dincolo, n prerii, n pdurile seculare !i n vgunile munilor, un mcel nspim*nttorJ $ieii $!tina!i vor fi mpu!cai ca lupii !i n c*iva ani nu va mai e2ista un singur indian. "rei s v ncrcai astfel con!tiinaP M privi lung !i n tcere. O Fi, urmai eu, dac oricine poate cumpra aceast arm, vei vinde, ce-i drept, n scurt vreme mii de $uci, dar caii sl$atici !i $izonii vor fi st*rpii p*n la unul !i, o dat cu ei, tot felul de v*nat de care pieile-ro!ii au nevoie pentru 1ran. #ute !i mii de $raconieri se vor narma cu cara$ina dumneavoastr !i se vor ndrepta spre vest. #*ngele oamenilor !i al animalelor va curge !iroaie !i, foarte cur*nd, inuturile de dincoace !i de dincolo de Munii #t*nco!i vor fi pustiite. O -& de't!" Ho" strig el deodat. 3a spunei, suntei c1iar at*t de proaspt venit din BermaniaL O -a. O Fi n-ai mai fost nicic*nd pe-aiciP O 0u. O 0ici n "estul #l$aticP O 0ici. O /!adar, un reen!orn desv*r!itL Fi totu!i, acestui )$o$oc) i turuie gura de parc-ar fi strmo!ul tuturor indienilor !i-ar fi trit aici o mie de ani !i mai trie!te ncL 4muleule, s nu-i nc1ipui c m poi scoate cumva din fireL Fi c1iar de-ar fi a!a cum spunei, n-o s-mi treac niciodat prin minte s desc1id o fa$ric de armament. #unt un nsingurat !i vreau s rm*n singur. 0-am poft s-mi $at capul cu sute de lucrtori sau cu !i mai muli. O -ar ai putea, totu!i, pentru a c*!tiga $ani, s v patentai invenia !i s vindei $revetulP O 'utei a!tepta mult !i $ine, sirL '*n acum am avut totdeauna din ce tri !i cred c !i de-aci ncolo am s !tiu s-o scot la capt. Fi-acum, 1ai, crai-v acasL -estul pentru aziL 0u am c1ef s

10

Karl May Opere vol. 22


ascult ciripit de pui a$ia rsrit din goaceJ mai nt*i s-nvee z$orul, pe urm, m rog, s fluiere sau s c*nteL 0ici g*nd s-i iau n nume de ru aceste e2presii $rutale. /!a era d*nsul !i i cuno!team prea $ine t*lcul cuvintelor. M ndrgise !i, de $un seam c dorea, pe c*t i sta n putere, s m serveasc, smi fie de folos. 0e scuturarm zdravn m*inile !i plecai. 0u $nuiam c*t nsemntate avea s ai$ pentru mine seara aceea, nici nu-mi trecea prin minte c do$or*torul de ur!i, cruia me!terul i zicea )$tr*nul gun) ca !i cara$ina neterminat a lui Kenry, vor <uca un rol at*t de mare n viaa mea. M $ucura ns perspectiva dimineii urmtoare, cci ntr-adevr trsesem n trecut la int mult !i cu succes !i eram ntru totul convins c voi c*!tiga preuirea $unului, ciudatului !i $tr*nului meu prieten. / doua zi dimineaa, e2act la ora !ase, m nfi!ai la d*nsul. M a!tepta n pragJ mi str*nse m*na !i, n timp ce c1ipul lui aspru se nsenina de un z*m$et !iret, mi spuse( O We*.o)e, sirL >un venit, domnuleL "d c facei o mutr de parc-ai fi sigur de iz$*nd. Credei c vei nimeri zidul de care v vor$eam asearP O #per. O We**, atunci s mergemL 3au cu mine o pu!c mai u!oar !i dumneavoastr o s crai do$or*torul de ur!iJ nu-mi vine s trag dup mine o asemenea greutate. !i ag de umr o pu!c u!oar cu dou evi, iar eu n!fcai arma aceea grea cu care me!terul nu voia s se mpovreze. /<un!i la poligon, Kenry ncarc am*ndou armele !i trase mai nt*i cu pu!ca lui dou focuri. /poi venii eu la r*nd, cu do$or*torul de ur!i. 0u cuno!team nc $ine arma. -e aceea, la primul glon nu nimerii dec*t marginea neagr a disculuiJ al doilea glon lovi mai $ine, iar al treilea guri e2act centrul disculuiJ celelalte trecur toate prin gaura lsat de al treilea. Mirarea lui Kenry cre!tea cu fiece mpu!cturJ a tre$uit s trag !i cu arma lui u!oar !i, c*nd iz$utii la fel de $ine, $tr*nul sf*r!i prin a e2clama( O 4ri l avei pe dracuS, sir, ori suntei sortit s fii un om al vestuluiL 0-am mai pomenit un reen!orn s trag cu at*ta precizieL O 0u-l am pe dracu, mister Kenry, r*sei eu. -e o astfel de alian m lipsesc. O /tunci, nu avei numai menirea, ci !i datoria s devenii un om al vestului. " trage inima la a!a cevaP O -e ce nuP O We**, vom vedea ce se poate face cu acest reen!orn. Ftii s !i clriiP O Na nevoie. O Na nevoieP KmL O P&!'w" Mare lucru !i clriaL # ncaleci, asta-i cel mai greu. -ar dac m vd n !a, nu m mai rstoarn nici un cal din lume. M privi cercettor, s vad dac am vor$it serios sau n glum. Hcui o mutr c*t se poate de nevinovat, dup care el mi se adres iar( O Credei cu adevratP "rei cumva s v inei cu m*inile de coamP /tunci v n!elai. /i spus $ine( nclecatul e cel mai greu lucru, cci trea$a asta o faci singur. -esclecatul e mult mai u!or, i poart de gri< calul, de aceea merge cu mult mai lesne. O 0umai c, n ce m prive!te, nu apelez la serviciile calului. O /!aP "om vedeaL /i vrea s facei o pro$P

11

Winnetou
O Cu plcereL O >ine. /tunci 1aideiL 0u-i dec*t ceasul !apte !i mai avei o or ntreag. # mergem la Kim Korner, geam$a!ulJ are el un cal dere! care o s v cam dea de furc. 0e napoiarm n ora! !i intrarm la geam$a!. /colo se afla un mare mane< de clrie, ncon<urat de gra<duri. 0e nt*mpin c1iar Korner n persoan !i ne ntre$ ce poftim. O /cest <une, sir, susine c nici un cal nu-l poate arunca din !a, rspunse Kenry. Ce prere avei, mister KornerP 0-ai vrea s-l vedei cocoat pe dere!ul dumneavoastrP 0egustorul m cercet cu privirea, ddu apoi satisfcut din cap !i rspunse( O 4satura pare $un !i destul de elasticJ afar de asta, tinerii nu-!i fr*ng g*tul at*t de lesne ca oamenii mai n v*rst. -ac gentlemanul vrea s ncerce calul, n-am nimic mpotriv. -du poruncile cuvenite !i, dup puin, doi argai aduser din gra<d calul gata n!euat. /nimalul era c*t se poate de neast*mprat !i cuta s le scape din m*ini. >tr*nului meu Kenry ncepuse s-i fie team pentru mineJ m rug c1iar s renun la ncercare. -ar mie, mai nt*i de toate, nu-mi era deloc fric !i apoi consideram e2amenul ca o c1estiune de onoare. Cerui o crava! !i o perec1e de pinteniJ apoi, ce-i drept, dup unele tentative nereu!ite, m av*ntai n !a. /rgaii srir gr$ii n lturi, iar calul se slta pe toate patru picioarele, mai nt*i n sus, apoi ntr-o parte. M inui v*rtos n !a, de!i nu-mi v*r*sem nc $ine picioarele n scriJ dar m sileam s le v*r. C*nd iz$utii, calul ncepu s se ca$rezeJ vz*nd c nu-i a<ut la nimic, o porni glon spre zid, ca s m striveasc, dar crava!a l corect cur*nd. #e ncinse o lupt cr*ncen, pentru mine de-a dreptul prime<dioas, ntre clre !i cal. ntre$uinai toate mi<loacele de care dispuneam, puina di$cie !i nendestultoarea mea pricepere de atunci, precum !i fora genunc1ilor mei !i, n fine, $iruii. C*nd desclecai, mi tremurau picioarele de ncordare, iar calul, leoarc de sudoare, prea nins cu spum. /sculta acum de fiecare ndemn al meu. 'e negustor l cuprinse gri<a de cal. 'orunci s fie nvelit n pturi !i plim$at ncet de d*rlogiJ apoi se ntoarse ctre mine( O /sta, domnule, nu mi-a! fi nc1ipuit-oL Credeam c o s v ntindei pe <os la prima smucitur. Hire!te c nu-mi datorai nimic !i, dac vrei s-mi facei o favoare, mai poftim !i cuminii-mi p*n la urm $estia. 0u m zg*rcesc la zece dolariJ animalul e de ras !i, dac nva s asculte, realizez o afacere $un. O Cum dorii. Mi-ar face c1iar mult plcereL rspunsei. -e c*nd desclecasem, Kenry nu mai scoase o singur vor$, mulumindu-se s m priveasc !i s clatine din cap. /poi !i lovi palmele !i strig( O /cest reen!orn e fr ndoial nemaipomenit, sau mcar neo$i!nuitL Mai-mai s-l n$u!e din str*nsoare pe $ietul animal n loc s cad plcint n nisipL Cine v-a nvat clria, sirP O nt*mplarea. 4 nt*mplare care mi-a potrivit ntre pulpe un armsar unguresc de pust, at*t de sl$atic, nc*t nu r$da pe nimeni n spinare. N-am domolit ncetul cu ncetul, dar mi-am pus !i viaa-n <oc. O Mulumesc de asemenea creaturiL /tunci se cuvin laude $tr*nului meu <il care n-are nimic mpotriv c*nd m odi1nesc n el. KaideiL M-a prins ameeala. -ar nu de florile mrului v-am vzut cum tragei !i clrii. " putei $izui pe astaL 'lecarm fiecare spre casele noastre. n timpul acelei zile !i n urmtoarele dou, me!terul nu s-a mai artat !i nici eu nu avui prile<ul s trec pe la elJ dar n a treia zi, dup-pr*nz, m-a cutat acasJ !tia c era ziua mea li$er.

12

Karl May Opere vol. 22


O /i avea c1ef s facei o plim$are cu mineP O ncotroP O Na un gentleman cruia i-ar face plcere s v cunoasc. O -e ce tocmai pe mineP O 0u-i greu de g1icit( omul n-a mai vzut p*n azi un reen!orn. O /tunci mergL 4 s m cunoasc dumnealui, n-avei gri<. Kenry m privea cu at*ta !iretenie, nc*t $nuiam c-mi pregtise o surpriz. #tr$turm c*teva strzi !i ne oprirm la un $irou n care se intra din strad printr-o u! mare de sticl. Me!terul mi-o lu repede nainteJ nici nu-mi lsase vreme s citesc firma aurie zugrvit pe geam. -ar deslu!ii ceva ca )4ffice) !i )#urveying), adic $irou de msurtori de terenuri. /flai cur*nd c nu m n!elasem. nuntru, trei domni ne primir foarte prietenos !i curtenitorJ pe mine m cercetar din cale-afar de curio!i. Mesele erau ncrcate cu 1ri, cu planuri. 'rintre mese 5 tot soiul de instrumente de msurat. 0e aflam la un serviciu de geodezie. 0u nelegeam ce scop urmrea prietenul meu cu aceast vizitJ n-avea de fcut nici o comand !i nici vreo informaie de cerutJ prea s fi venit numai de dragul unei discuii amicale. n orice caz, conversaia lu n cur*nd un curs vioi !i nu s-ar fi zis c avea vreo legtur cu o$iectele de pe masJ mi convenea, fiindc puteam astfel s particip mai activ la discuii dec*t n cazul c*nd s-ar fi a$ordat su$iecte pur americane sau de alt natur, care nu-mi erau nc destul de familiare. Kenry prea s se intereseze de ast dat deose$it de mult de !tiina msurrii terenurilorJ voia s !tie totul !i eu m lsai cu plcere antrenat n discuieJ n cele din urm, a<unsesem s rspund eu la ntre$ri, s descriu ntre$uinarea diverselor instrumente, s e2plic felul cum se deseneaz 1rile !i cum se ridic planurile. 6ram ntr-adevr un reen!orn desv*r!it, cci nu le g1icisem inteniile. /$ia dup ce m pronunasem cu privire la natura !i la deose$irile dintre metoda de sta$ilire a coordonatelor pe de o parte !i metoda polar !i diagonal pe de alt parte, dintre msurtoarea perimetrelor !i procedeul repetrii, dup ce e2plicasem calculul trigonometric !i o$servasem c cei trei domni i fac cu oc1iul me!terului Kenry 5 a$ia atunci lucrul mi deveni suspectJ m ridicai de la locul meu, art*ndumi intenia de a pleca. >tr*nul nu se mpotrivi. Na desprire furm salutai !i mai amical ca la nceput. 0e deprtasem suficient ca s nu ne mai zreasc funcionarii din $irou. /tunci Kenry se opri locului, mi puse m*na pe umr !i, n timp ce faa i strlucea de satisfacie, mi strig( O #ir, domnule, omule, tinere, reen!orn ce suntei, mi-ai fcut o mare $ucurieL #unt de-a dreptul m*ndru de dumneavoastrL O -e ceP O /i ntrecut cu mult at*t recomandrile mele, c*t !i a!teptrile acelor oameni. O ?ecomandriP /!teptriP 0u nelegL O 0ici nu-i nevoie. -ar c1estiunea e c*t se poate de simpl. /i afirmat nu demult c v pricepei n topografie !i, pentru a m convinge c n-a fost doar o fanfaronad, v-am introdus la acei gentlemeni, $uni cunoscui de-ai mei, ca s v sondeze. / fost o ncercare mai mult dec*t $inevenitJ le-ai artat ce v poate cp*naL O HanfaronadP Mister Kenry, dac m credei capa$il de a!a ceva, nici n-am s mai trec pe la dumneavoastrL

13

Winnetou
O 0u v facei de r*sL -oar n-o s-i rpii unui ntru $tr*n ca mine $ucuria de a v vedeaL Ftii( din pricina asemnrii cu feciorul meuT /i mai fost pe la geam$a!P O Qilnic. O Fi i-ai clrit dere!ulP O -a. O 3ese ceva din calul staP O Cred !i euL M tem ns c eventualul cumprtor nu se va nelege cu el tot at*t de $ine. Calul s-a o$i!nuit cu mine !i pe oricare altul l arunc <os. O M $ucur, m $ucur nespusL /!adar, nu vrea s fie nclecat dec*t de un reen!ornT Kaidei acum cu mine pe ulia asta dosnic. Ftiu aici un faimos dinin (!ou&e, un $irt, unde se mn*nc $ine !i se $ea !i mai $ine. #e cade sr$torit e2amenul pe care l-ai trecut astzi cu at*ta succes. 0u-l puteam nelege pe $tr*nJ prea cu totul sc1im$at. 6l, singuraticul, omul at*t de retras, s cineze ntr-un dinin (!ou&e" '*n !i la fa arta altfel, iar glasul i era mai limpede, mai tineresc ca de o$icei. 62amen, a!a spusese. Cuv*ntul m-a surprins dar poate c-l folosea fr a-i da vreo importan. -e atunci venea zilnic pe la mine !i m trata ca pe un prieten drag pe care i-e team s nu-l pierzi. -ar nu-mi ngduia ca, pe temeiul acestei simpatii, s m umflu n peneJ avea totdeauna fr*na pregtit !i aceasta era fatalul cuv*nt reen!orn. n c1ip cu totul ciudat se sc1im$ase n acest rstimp !i purtarea familiei unde lucram ca mediator. 'rinii mi acordau n mod vizi$il mai mult atenie, iar copiii deveniser mai afectuo!i. i surprindeam arunc*ndu-mi priviri al cror t*lc nu iz$uteam s-l dezlegJ le-a! putea numi pline de dragoste amestecat cu regrete. Cam la trei sptm*ni de la curioasa noastr vizit n $iroul mai sus pomenit, stp*na casei m rug s nu ies seara n ora!, de!i era ziua mea li$er, ci s iau cina n familie. Ca motiv al acestei neo$i!nuite invitaii mi-a invocat faptul c vor fi de fa mister Kenry !i ali doi domni, dintre care unul se nume!te #am Ka78ens !i e, n lumea vestului, o personalitate. 6u, ca un reen!orn ce m aflam, nu auzisem de acest nume, totu!i m $ucurai la g*ndul c voi cunoa!te un adevrat we&t)'n !i nc unul at*t de renumit. Cum eram de-ai casei, nu tre$uia s a!tept mai nt*i sunetul clopoelului, a!a c intrai n sufragerie cu c*teva minute mai devreme. #pre surprinderea mea, constatai c aspectul o$i!nuit al ncperii fusese transformat ca pentru o festivitate. Mica 6mmy, fetia de cinci ani, se afla singur n sufragerie !i !i v*r*se degetul n compotul cu mure. Cum m zri !i-l retrase, !terg*ndu-l n gra$ cu $uclele ei $londe. C*nd, privind-o mustrtor, o ameninai cu degetul, alerg spre mine !i-mi g*nguri c*teva cuvinte la urec1e. Ca s-i iert purtarea, mi destinui secretul pe care, n ultimele zile, l inuse ascuns n inimioara ei. Crezui c nu neleg $ine, dar la struinele mele, copila repet( )#er$area ta e de $un rmas). 4spul meu de desprireL Cu neputinL Cine !tie prin ce confuzie a<unsese copilul s neleag anapoda rostul acestei mese. /m ascultat-o z*m$ind. #e auzir apoi voci n salona!ul de alturiJ sosiser oaspeii, iar eu trecui dincolo pentru a-i saluta. "eniser tustrei n acela!i timp, a!a cum se neleseser 5 fapt pe care l aflai mai t*rziu. Kenry m prezent unui $r$at t*nr, cam rigid !i st*ngaci, care se numea mister >lac8 !i apoi lui #am Ka78ens, omul din vest.

14

Karl May Opere vol. 22


4mul din vestL Mrturisesc desc1is c, n clipa c*nd privirea mea uluit se opri asupra lui, tre$uie c artam foarte puin de!tept. 4 astfel de apariie nu mai nt*lnisem de c*nd sunt. Hire!te c, mai t*rziu, am vzut altele !i mai !i. 6ra omul !i a!a destul de ciudat, dar ciudenia lua proporii prin faptul c aici, n acest salon lu2os, dumnealui se nfi!a ca !i c*nd s-ar fi aflat departe, n plin "est #l$atic !i anume, cu plria pe cap !i cu pu!ca n m*n. 3maginai-v cum arta( #u$ $orul lat al plriei de p*sl, at*rn*nd melancolic 5 plrie care, n ce prive!te vec1imea, culoarea !i forma, ar fi provocat dureri de cap !i celui mai calm o$servator 5 se deta!a dintr-o pdure de pr 5 $ar$ !i musti 5 un cogeamite nas de dimensiuni aproape nspim*nttoare, care ar fi putut servi cu cinste de arttor oricrui cadran solar. -in pricina acestei $r$i uria!e, n afara organului olfactiv at*t de mre edificat, nu se vedeau pe restul figurii dec*t doi oc1i!ori mici, istei, nzestrai cu o mo$ilitate neo$i!nuit !i cu o e2presie de !iretenie !galnic. 0e uitam unul la altul cu aceea!i atenieJ a$ia mai t*rziu aflai de ce prezentasem at*ta interes pentru d*nsul. /!adar, aceast poriune superioar a fpturii sale se planta pe un trup invizi$il p*n la genunc1i, pierdut ntr-o 1ain de v*ntoare din piele de ap, destinat pe c*t se prea unei persoane mult mai voluminoase !i d*nd acestui om mrunel o nfi!are de copil care, n <oac !i-ar fi pus 1alatul $unicului. -e su$ ve!m*ntul acesta mai mult dec*t a$undent, se ieau o perec1e de picioare su$iri, ncovoiate ca secera, scufundate n ni!te <am$iere rupte !i at*t de vec1i, nc*t tre$uie s fi ostenit p*n atunci cel puin dou decenii, dup care ie!eau la iveal cizmele indieneJ ntr-acestea, la nevoie, posesorul ar fi putut intra cu totul. Haimosul we&t)'n inea n m*n o flint pe care numai cu cea mai mare precauie a! fi atins-oJ semna mai cur*nd a mciuc dec*t a pu!c. n acele clipe, cu greu mi-a! fi putut nc1ipui o caricatur mai !ar<at a vreunui v*ntor de prerie, dar nu avea s treac mult timp p*n s recunosc pe deplin valoarea acestui original omule. -up ce m cercet atent, l ntre$ pe me!terul de pu!ti, cu o voce su$iric de copil( O 4 fi sta t*nrul reen!orn de care mi-ai vor$it, mister KenryP O +e&" ncuviin me!terul. O We**" 0u-mi displace. 0d<duiesc s-i plac !i dumisale #am Ka78ens, 1i-1i-1i-1iL Cu acest r*s piigiat !i neo$i!nuit pe care, mai t*rziu, aveam s-l aud de mii de ori, !i ntoarse faa ctre u!a care tocmai se desc1idea. 3ntrar stp*nul !i stp*na casei, salut*ndu-l pe v*ntor cu deose$it prietenie, ceea ce ddea de $nuit c nu-l nt*lneau acum pentru nt*ia oarT /poi furm invitai s trecem n sufragerie. /m dat urmare invitaiei. #pre mirarea mea, #am Ka78ens nici nu-!i scosese plria. /$ia dup ce ni se indicaser locurile la mas, art spre pu!cociul lui !i zise( O Mn adevrat we&t)'n !i cu at*t mai mult eu, nu-!i las niciodat pu!ca din oc1i. 'e mult stimata mea Niddy am s-o ag acolo, de c*rligul perdelei. /!adar, pu!cociul se c1ema Niddy. Mai t*rziu am aflat c era n o$iceiul oamenilor din vest s-!i trateze armele ca pe ni!te fiine dragi !i s le $oteze. /g deci pu!ca !i ddu s-!i anine alturi faimoasa plrieJ c*nd !i-o scoase, constatai cu groaz c toat podoa$a lui capilar rmsese n fundul plriei. Reasta lui <upuit de piele !i ro!ie ca s*ngele era ntr-adevr nfrico!toare. -oamnei i scp un ipt !i copiii se pornir s urle c*t i inea gura. -ar #am se ntoarse ctre noi !i rosti calm(

15

Winnetou
O 0u v speriai, doamnelor !i domnilorL 0u e nimic grav. /veam propriul meu pr n deplin proprietate !i l purtam cu cinste din anii copilriei, de pe c*nd mergeam nc de-a $u!ileaJ nici un avocat din lume n-ar fi ndrznit s-mi pun n discuie dreptul la prul din cap, p*n au t$r*t pe mine o duzin sau dou de pa7nes, $!tina!i de pe Mississippi !i mi l-au smuls cu piele cu tot. / fost o senzaie a dracului de neplcut, dar am suportat-o cu vrednicie, 1i-1i-1iL M-am dus apoi la Ie8ama !i mi-am cumprat un alt scalp, dac nu m-n!el, i zice )peruc) !i m-a costat destule $lnuri de $i$er, trei $aloturi grele. 0u-i nimic. 'ielea cea nou e mult mai practic, mai ales n timpul veriiJ o pot scoate la nevoie, c*nd transpir, 1i-1i-1i-1iL !i coco plria pe flint !i !i potrivi peruca la loc, pe cap. /poi !i scoase 1aina !i o a!ez pe sptarul scaunului. Kaina, care fusese esut !i c*rpit de foarte multe ori, petic peste petic, a<unsese at*t de eapn !i de groas, nc*t cu greu s-ar fi lsat strpuns de o sgeat indian. /cum picioarele lui su$iri !i str*m$e se vedeau pe de-a-ntregul. 'artea de sus a trupului i era str*ns ntr-un surtuc de piele, v*ntoresc. Na $r*u purta un cuit !i dou pistoale. -up ce se napoie la locul lui, mi arunc nt*i mie, apoi doamnei de gazd, o privire !ireat !i glsui( O 0-ar vrea cumva )/ *'d/, p*n a nu ne pune pe m*ncat, s-l informeze pe acest reen!orn despre ce e vor$a, dac nu m-n!elP 62presia )dac nu m-n!el) era un tic. -oamna consimi, se ntoarse ctre mine, art spre cellalt oaspete, mai t*nr !i ncepu( O -esigur, nu !tii nc, domnule, c mister >lac8 este succesorul dumneavoastr. O #ucT cesoT rul meuP $*l$*ii eu uluit. O -aL #r$torim astzi plecarea dumneavoastr din aceast cas, nu-i a!aP Fi ne-am vzut nevoii s cutm un alt meditator. O 'lecareaT meaP /stzi mulumesc soartei c n-am fost fotografiat n clipa aceea, cci tre$uie s fi artat ca o personificare a zpcelii. O -a, sir, plecarea dumneavoastrL mi sur*se ea cu o $un dispoziie pe care n-o prea gseam la locul ei, pentru c mie nu-mi venea deloc s z*m$esc. /r fi tre$uit, poate, urm ea, s sta$ilim mai nt*i un termen, dar pentru c v-am ndrgit cu toii, n-am fi vrut s v nt*rziem n cutarea norocului. ?egretm din toat inima c plecai !i v facem cele mai $une urri. 'lecai, n numele -omnului, c1iar m*ine. O # plecP M*ineP ncotroP ngimai cu greutate. /tunci #am Ka78ens, care !edea l*ng mine, m $tu pe umr !i rspunse r*z*nd( O ncotroP Cu mine, spre "estul #l$atic. /i trecut cu laude e2amenul, 1i-1i-1i-1iL Ceilali e2peri pornesc clare m*ine n zori !i n-au timp s v a!tepteJ tre$uie s venii fr mult vor$. 6u, -ic8 #tone !i .ill 'ar8er am fost anga<ai cluze de-a lungul lui Canadian ?iver p*n n 0e7 Me2ico. 0u cred c ai prefera s rm*nei un reen!orn !i s stai mereu n acela!i locL /tunci mi-a czut ca un vl de pe oc1i. /!adar, totul fusese pus la cale dinainteL 62pert topografL 'oate pentru noile drumuri de fier aflate n proiect. Ce idee grozavL 0ici n-a mai fost nevoie s-i descosJ cptai lmuririle fr s le mai cerJ $tr*nul, $unul meu Kenry, m apuc de m*n !i-mi zise( O "-am mai spus, de altfel, de ce mi-ai czut cu tronc la inim. " aflai aci la oameni cumsecade, ns o slu<$ de meditator, sir, nu e potrivit pentru dumneavoastr. Ire$uie s plecai n

16

Karl May Opere vol. 22


vest. /m intervenit pentru asta la )/tlantic and 'acific Company) !i, fr s $nuii, ai fost supus unui e2amen. N-ai trecut cu $ine. 3at anga<amentulL mi ntinse 1*rtiaJ dintr-o oc1ire, citii salariul meu pro$a$il, simeam c-mi sar oc1ii din or$ite. O "ei porni clareJ v tre$uie a!adar un cal $un. /m cumprat dere!ul pe care l-ai m$l*nzitJ pstrai-l din partea mea. Fi de arme e nevoieJ v ofer do$or*torul meu de ur!i, pe care eu nu-l pot folosi, dar cu care dumneavoastr ai tras drept n centrul discului. 6i, sir, ce spuneiP Mai nt*i n-am spus nimicJ apoi, c*nd mi-a revenit graiul, am ncercat s refuz darurile, ns fr succes. /ce!ti oameni at*t de $uni 1otr*ser s m fac fericit !i un refuz al meu i-ar fi rnit ad*nc. #pre a curma, cel puin pentru moment, orice alte formaliti, doamna lu loc la mas, nc*t ne vzurm o$ligai s-i urmm e2emplulJ atacarm $ucatele !i discuia fu ntrerupt. /$ia dup cin aflai ce tre$uia s !tiu. Calea ferat avea s parcurg distana de la #aint Nouis prin 3ndian Ierritory, 0e7 Me2ico, /rizona !i California, p*n la coasta 'acificului. #e ela$orase un plan de cercetare !i de msurare n seciuni aparte a acestui lung traseu. #eciunea creia fuseserm repartizai eu !i ali trei e2peri, su$ conducerea unui inginer-!ef, se afla ntre inutul de la izvoarele lui ?io 'ecos !i cursul sudic al lui Canadian ?iver. Cele trei cluze ncercate, #am Ka78ens, -ic8 #tone !i .ill 'ar8er tre$uiau s ne conduc ntr-acolo, unde ne a!tepta un ntreg deta!ament de oameni ai vestului, $r$ai cura<o!i, nsrcinai cu securitatea noastr. Hire!te c mai contam !i pe spri<inul trupelor din forturi. 6ra, n orice caz, inutil ca lucrurile ce le aflam n acea sear s m mai tul$ure. M lini!tea n acela!i timp faptul c oamenii se ngri<iser p*n n cele mai mici amnunte c1iar !i de ec1ipamentul meu. 0u-mi mai rm*nea altceva de fcut dec*t s m prezint colegilor care m a!teptau n locuina inginerului-!ef. M dusei acolo, nsoit de Kenry !i de #am Ka78ens !i m $ucurai de o primire c*t se poate de amical. Ftiau c fusesem luat prin surprindere !i, ca urmare, nu-mi repro!ar nt*rzierea. -up ce, n dimineaa urmtoare, mi luasem rmas $un de la gazdele mele, l cutai pe Kenry. /cesta mi opri repede avalan!a de mulumiri, scutur*ndu-mi m*na cu toat cldura !i adres*ndu-mi-se n felul lui aspru( O Iac-v clana, sirL -ac v trimit pe alte meleaguri, apoi vreau ca un-ul meu s ai$ iar!i un cuv*nt de spus. C*nd v ntoarcei, $inevoii a pofti p*n la mine s-mi povestii c*te ai petrecut !i nvat. #e va vedea atunci dac ai rmas ceea ce suntei !i nu v credei a fi, 5 adic un reen!orn cum scrie la carteL Qic*nd acestea, m mpinse pe u! afar. -ar, nainte de a o nc1ide, i zrii oc1ii nlcrimaiT

Capitolul II - Klekih-Petra

17

Winnetou
0e aflam ctre sf*r!itul super$ei toamne nord-americane !i, de mai $ine de trei luni, n plin activitate. -ar nu ne ndeplinisem nc sarcinile, n timp ce oamenii din celelalte sectoare se ntorseser n $un parte acas. nt*rzierea noastr se datora urmtoarelor dou mpre<urri( nt*i de toate, lucram ntr-o regiune foarte dificil. Ninia ferat tre$uia s treac prin prerii !i s urmeze cursul sudic al lui Canadian ?iverJ a!adar, direcia ce ni se indicase ducea p*n la izvoarele fluviului !i pornea de la 0e7 Me2ico peste vi !i trectori. -ar sectorul nostru se gsea ntre Canadian ?iver !i 0e7 Me2ico !i ne revenea nou misiunea de a sta$ili pe teren direcia prevzut. 'entru aceasta fceam drumuri lungi clare, cu mult pierdere de vreme !i um$lam mult pe <os, e2ecut*nd msurtori complicate. Ioate astea nainte de a putea trece la construcia propriu-zis. n plus, regiunea era foarte prime<dioas, mi!unau diferite tri$uri de indieni, 8io7a!i, coman!i, apa!i, care nici nu voiau s aud de o cale ferat pe pm*nturile lor. Ire$uia s fim ateni, s ne ferim, s fim n permanent stare de alarm, ceea ce, $ineneles ne st*n<enea mult activitatea !i ncetinea ritmul. -in pricina indienilor eram nevoii s renunm la v*nat. /ltminteri i-am fi pus pe urmele noastre. 0e procuram cele necesare transport*ndu-le din #anta HV n care cu $oi. -ar !i acest mi<loc de aprovizionare era, din pcate, foarte nesigur. 0e vedeam adeseori o$ligai ca, n a!teptarea carelor, s ntrerupem msurtorile. /lte greuti proveneau din ns!i componena grupului nostru. /m artat n primul capitol c, la #aint Nouis, fusesem nt*mpinat c*t se poate de amical de ctre inginerul-!ef !i cei trei e2peri. 'rimirea de care m-am $ucurat atunci m ndreptea s sper ntr-o conlucrare rodnicJ dar m a!tepta o crunt dezamgire. Colegii mei erau ni!te verita$ili yan8ei, care vedeau n mine un reen!orn !i un dut&!)'nn cuv*nt rostit cu intenie in<urioas, cum ai spune )!oac). Mrmreau s c*!tige $ani, fr s le pese prea mult dac-!i ndeplinesc con!tiincios datoria. Fi iat c eu le stteam n cale. #impatia ce mi-o artaser la nceput mi-au retras-o c*t se poate de repede. Ce-i drept, faptul nu m demoraliza !i-mi vedeam de trea$. n scurt timp mi-am dat seama c nici cuno!tinele lor nu erau prea strluciteJ mi repartizau cele mai grele lucrri !i !i fceau viaa c*t mai u!oar. 6u le acceptam. Iotdeauna am fost de prere c omul e cu at*t mai puternic, cu c*t duce mai multe sarcini n spinare. Mister >ancroft, inginerul-!ef, era cel mai pregtit dintre toiJ din pcate, i plcea prea mult rac1iul. #osiser de la #anta HV c*teva $utoia!e pline !i de-atunci >ancroft se ocupa mai mult de alcool dec*t de instrumentele de msurat. #e nt*mpla uneori s zac $eat-turt c*te o <umtate de zi pe pm*ntul gol. ?iggs, Marcy !i .1eeler, cei trei e2peri, suportau, ca !i mine de altfel, o c*time din costul $uturii !i, pentru a nu rm*ne n pagu$, $eau !i ei pe ntrecute. Hire!te c nici ace!ti gentlemeni nu se aflau totdeauna n cea mai $un form. Cum eu nu consumam nici o pictur de rac1iu, a<unsesem s duc greul muncii, pe c*nd dumnealor $eau cu sc1im$ul !i dormeau ca s-!i alunge ameeala. -intre toi, .1eeler mi era totu!i mai apropiatJ avea mcar at*ta $un-sim ca s recunoasc eforturile pe care eu, fr a fi o$ligat, le depuneam n locul lor. 6 limpede c, n asemenea condiii, lucrul suferea. 0ici restul grupului nu lsa mai puin de dorit. Na sosirea noastr, gsirm n sector pe we&t)'nii care ne a!teptau. 6u, ca novice, nutream la nceput o stim deose$it pentru ace!ti oameni, dar constatai mult prea cur*nd c aveam de-a face cu ni!te in!i de un nivel moral foarte sczut. Ne revenea misiunea de a face de gard !i de a ne a<uta n munc. -in fericire, timp de trei luni nu se nt*mpl nimic !i nu avui prile<ul de a apela la aceast foarte ndoielnic aprare. 3ar n ce prive!te

18

Karl May Opere vol. 22


a<utorul n munc, pot s afirm fr e2agerare c-!i dduser nt*lnire aici doisprezece dintre cei mai nrii pierde-var ai #tatelor Mnite. 0u e greu de neles c, n astfel de mpre<urri, stteam e2trem de prost cu disciplina. >ancroft era, dup titlu !i sarcin, !eful nostru !i !i ddea c1iar aerul de a fi. 0umai c nimeni nul asculta. C*nd emitea un ordin, r*deau de el. /tunci pornea s n<ure cum n-am mai auzit om n<ur*nd !i alerga la $utoia!ul cu rac1iu, unde-!i afla rsplata pentru efortul fcut. 0ici ?iggs, Marcy !i .1eeler nu se purtau altfel. /veam deci toate motivele s iau n m*inile mele fr*ul, dar o fceam pe nesimite. Mn ins ca mine, t*nr !i lipsit de e2perien, n-ar fi fost luat n serios. -ac m-a! fi ncumetat, nedi$aci, s le vor$esc de sus !i s dau ordine, atunci totul s-ar fi soldat cu un 1o1ot de r*s. Ire$uia s procedez cu pruden, asemenea unei soii inteligente care !tie s-!i struneasc !i s-!i conduc $r$atul nrva! fr ca el s-!i dea seama. 6 drept c ace!ti we&t)eni <umtate sl$ticii !i greu de ast*mprat nu m scoteau din reen!ornJ totu!i se lsau, n mod incon!tient, condu!i de mineJ i fceam s cread c nu se supuneau dec*t propriei lor voine. /veam, n acest sens, un spri<in e2celent n #am Ka78ens !i n ceilali doi nsoitori, -ic8 #tone !i .ill 'ar8er. 6rau tustrei oameni ntregi !i, ceea ce nu puteam !ti nc la prima mea nt*lnire cu micul #am 5 la #aint Nouis 5, erau toi $r$ai ncercai, sritori, de!tepi !i cura<o!i, renumii p*n 1tdeparte. #e ineau mai mult n prea<ma mea, izolai de ceilali, dar n a!a fel, ca s nu-i <igneasc. Mai ales #am Ka78ens, cu toat nfi!area lui carag1ioas, !tia s se impun acelui colectiv ndrtnic !i de c*te ori, cu tonul lui <umtate aspru, <umtate glume, do$*ndea ascultare, m fcea s neleg c-mi acord asisten n vederea scopului ce-l urmream. #e statorniciser ntre el !i mine, n mod tacit, relaii pe care cel mai $ine le-a! defini prin cuv*ntul )suzeranitate). M luase su$ protecia lui ca pe un om cruia n-ar fi nevoie s-i ceri n preala$il prerea. 6u eram reen!orn-ul, iar el ncercatul om din vest, ale crui vor$e !i fapte urma s le consider infaili$ile. -e c*te ori aveam timp !i se ivea prile<ul, mi oferea sfaturi teoretice !i practice n tot ce interesa e2istena mea de om al vestului. Fi dac astzi, credincios adevrului, tre$uie s recunosc c .innetou mi-a fost dascl n clasele superioare, mrturisesc cinstit c #am Ka78ens m-a instruit n cursul elementar. Mi-a confecionat cu propria-i m*n un lasou !i ngduia s m e2ersez cu aceast periculoas unealt asupra mruntei sale fpturi !i asupra calului su. C*nd mi-am nsu!it, n fine, ndem*narea de a str*nge fr gre!, dintr-o arunctur, laul n <urul intei, s-a $ucurat din inim !i mi-a strigat( O Hoarte frumos, t*nrul meu sirJ a!a e $ineL 0umai s nu v ng*mfai de pe urma laudelor meleL Mn profesor tre$uie s laude din c*nd n c*nd !i pe cel mai netot dintre elevii si. /m fost dasclul multor tineri we&t)eni care au nvat me!te!ugul mai repede ca dumneavoastr, ns cu struin vei a<unge, poate, peste !ase-opt ani, s ie!ii din stadiul reen!orn-ului. '*n atunci, v putei m*ng*ia cu vec1iul adevr c prostul poate uneori s-l a<ung, $a c1iar s-l ntreac pe de!tept, dac nu m-n!elL #punea toate astea la modul cel mai serios din lume !i eu m prefceam c-l credJ !tiam ns c altele erau g*ndurile lui. -in toate nvmintele lui, cele practice mi erau ndeose$i necesare, pentru c eram at*t de prins n tre$urile zilnice, nc*t dac n-ar fi fost #am Ka78ens, n-a! fi gsit rgazul s m e2ersez n diversele me!te!uguri specifice v*ntorului de prerie. -e altfel, ineam e2erciiile astea n cel mai mare secretJ le fceam la o asemenea deprtare de ta$r, nc*t nu puteam fi o$servai. #am 1otr*se aceasta !i c*nd l-am ntre$at de ce, mi-a rspuns(

19

Winnetou
O -e dragul dumneavoastr, sirL #untei at*t de nendem*natic, nc*t mi-ar fi ru!ine dac v-ar zri dumnealor. /cuma !tii de ce, 1i-1i-1i-1iL # nu v facei inim reaL 'rin urmare, n ce prive!te m*nuirea armelor !i pregtirea fizic, nimeni din tot colectivul n-ar fi dat un $an pe mineJ faptul ns nu m supra c*tu!i de puin. Cu toate o$stacolele pomenite, a<unserm n cele din urm at*t de departe, nc*t, peste o sptm*n, am fi putut realiza <onciunea cu sectorul vecin. 'entru a transmite mai departe aceast !tire, ne tre$uia un curier. >ancroft lu misiunea asupra sa. "a face drumul clare lu*ndu-!i nsoitor pe unul din we&t)eni. #e mai fcuser comunicri !i mai nainte, cu alte ocaziiJ eram n permanent legtur prin curieri at*t cu sectorul din spatele nostru, c*t !i cu cel din fa. Ftiam c inginerul nsrcinat cu conducerea ntregului !antier era un om foarte capa$il. #osi !i dimineaa de duminic n care >ancroft 1otr*se s porneasc la drum. Crezu necesar s goleasc mai nt*i un p1rel mpreun cu f*rtaii lui. 0umai eu nu fusesem c1emat, iar Ka78ens, #tone !i 'ar8er nu ddur urmare invitaiei. #e ncinse un c1ef teri$il, a!a cum $nuisem. Fi c1eful se prelungi p*n c*nd >ancroft a$ia mai reu!ea s lege dou vor$e. Camarazii de $eie inur pasul cu el !i, p*n la urm, nu erau mai puin pilii dec*t !eful. Cine s mai plece la drum n asemenea stareP 3ndivizii fcur !i acum ceea ce o$i!nuiau s fac !i n alte ocazii( se retraser n tufi!uri !i adormir $u!tean. Cum s-o descurcmP Curierul tre$uia s plece !i oamenii !tia aveau s doarm mult !i $ine, p*n seara. /! fi preferat s pornesc c1iar euJ dar puteam s-o facP 6ram convins c, p*n la napoierea mea, cel puin patru zile lucrul ar fi rmas pe loc. 'e c*nd m sftuiam cu #am Ka78ens, acesta art cu m*na spre apus !i zise( O 0u mai e nevoie s plecai, sir. 'utei preda mesa<ul celor doi oameni care sosesc acum. 3at-iL Qrii ntr-adevr doi clrei care se apropiau. 6rau doi al$i !i ntr-unul din ei l recunoscui pe $tr*nul &.out, cerceta!ul care mai fusese de c*teva ori pe !antierul nostru !i ne adusese ve!ti de la sectorul nvecinat. /lturi clrea un $r$at mai t*nr care nu purta 1aine de we&t)'n. 'e acesta nu-l mai vzusem. Ne ie!ii n nt*mpinare. C*nd a<unsei n dreptul lor, clreii se oprir !i t*nrul se interes de numele meu. /uzind cum m c1eam, m privi amical !i zise( O /!adar, dumneavoastr suntei t*nrul gentleman care face aici toat trea$a, n timp ce alii tr*ndvescL mi dai voie s m recomand, sir. #unt .1ite. 6ra nsu!i !eful sectorului nvecinat unde urma s fie trimis curierul nostru. Ire$uia s e2iste un motiv serios ca s se deplaseze c1iar d*nsul p*n aici. -esclec, mi ntinse m*na, dup care !i plim$ privirea peste ta$ra noastr, cut*nd parc pe cineva. i zri pe oamenii adormii prin tufi!uri, cu $utoia!ul de rac1iu alturi !i un z*m$et amar i se ivi pe fa. O #unt $eiP ntre$ el. Confirmai cu capul. O IoiP O -a. Mister >ancroft se pregtea s plece spre dumneavoastr !i, la desprire, a oferit c*te un p1rel. /m s-l trezesc !iT O #taiL m opri. Nsai-l s doarmL 'refer s stau de vor$ cu dumneavoastr n a$sena lor. # ne retragem mai la o parte. 0u-i treziiL Cine sunt cei trei $r$ai cu care erai adineauriP O #am Ka78ens, .ill 'ar8er !i -ic8 #tone, nsoitorii no!tri ncercai, cluze.

20

Karl May Opere vol. 22


O /1, Ka78ens, v*ntorul acela mrunel !i ciudatL "rednic omL /m auzit de numele lui. # vin tustrei cu noi. Hcui semn celor trei, dup care ntre$ai( O /i venit n persoan, mister .1ite. 6 ceva important care v-a adus ncoaceP O 0imic altceva dec*t dorina de a face puin r*nduialJ a! vrea s stm de vor$. 0oi am terminat, ne-am realizat sarcinile n sectorul nostru. /ici ns, la dumneavoastr, lucrul nt*rzie. O Ierenul e dificil !iT O Ftiu, !tiuL m ntrerupse. -in pcate, !tiu totul. -ac n-ai fi depus dumneavoastr singur eforturi ntreite, >ancroft s-ar mai gsi cu lucrrile ca la nceput. O 0u e cazul, mister .1ite. Cum de-ai a<uns la concluzia gre!it c numai eu singur a! fi activP 6ste, n orice caz, de datoria meaT O -omol, sir, domolL /u circulat curieri ntre noi !i au vzut ce se petrece. /m tras cu urec1ea la comentariile lor. #untei prea generos apr*ndu-i pe ace!ti $eivani. Iotu!i, vreau s cunosc ntreg adevrul. Fi cum, din c*te aud !i vd, suntei un om prea discret ca s-mi dezvluii realitatea, v voi scuti de ntre$riJ m voi adresa lui #am Ka78ens. Kai s ne a!ezmL /<unsesem la corturile noastre. .1ite se a!ez pe iar$ !i ne ndemn s-i urmm e2emplul. /poi ncepu s-i iscodeasc pe r*nd, pe #am Ka78ens, pe #tone !i pe 'ar8er. i mrturisir totul, fr s ngroa!e deloc adevrul. Iotu!i, aruncai !i eu din c*nd n c*nd o vor$ pentru a ndulci anume asprimi !i a-mi apra colegii, de!i interveniile mele nu reu!eau s influeneze impresia lui .1ite. -impotriv, m rug n c*teva r*nduri s nu m mai ostenesc degea$a. -up ce afl totul, mi ceru s-i art desenele !i <urnalul de !antier. 0u eram o$ligat s-i satisfac cererea. 4 fcui ns pentru a nu-l <igni !i pentru c vedeam c-mi acord mult ncredere. Cercet totul cu luare-aminte, iar eu 5 luat de ntre$ri 5 nu putui nega faptul c eram unicul autor al desenelor !i al nsemnrilor. Ceilali nu interveniser nici mcar cu o virgul, necum cu vreun cuv*nt. O -ar de aici nu reiese munca ce a prestat-o fiecare, constat el. /i mers prea departe cu luda$ila dumneavoastr colegialitateL #am Ka78ens se amestec n vor$, z*m$ind cu t*lc( O >gai-i m*na n $uzunarul de la piept, mister .1iteL "ei gsi o drcie de tinic1ea n care au locuit c*ndva sardele. 'e!tii au disprut !i acuma cutia e plin de 1*rtii. 6 <urnalul lui intim, dac nu m-n!el. /colo lucrurile sun altfel dec*t n rapoartele oficiale menite s mu!amalizeze tr*ndvia colegilor. #am !tia c-mi fcusem nsemnri personale !i c le purtam ntr-o cutie goal de sardele. mi era peni$il c m dduse de gol. .1ite m rug s-i art 1*rtiile. # fi refuzatP Meritau oare colegii s fac !i munca lor, fr s aud un cuv*nt de mulumire !i apoi s mai !i trec faptul su$ tcereP 0u voiam s le provoc neplceri, dar nici s m port ur*t cu .1ite. i ddui, deci, nsemnrile, cu condiia de a nu dezvlui nimnui coninutul lor. Citi, mi restitui <urnalul !i zise( O -e fapt, ar tre$ui s iau aceste file !i s le predau la locul cuvenit. Colegii dumneavoastr sunt ni!te netre$nici, care n-ar merita drept plat nici un dolarJ n sc1im$, dumneavoastr ar tre$ui s ncasai onorariul ntreit. n fine, cum doriiL " atrag doar atenia c vei face $ine pstr*nd cu gri< aceste notie. " vor fi c*ndva de folos. Fi acum, 1ai s-i trezim pe faimo!ii gentlemeniL #e ridic n picioare !i ddu alarma. )Bentlemenii) ie!ir la iveal cu oc1ii c*rpii de somn !i cu feele $u1ite. >ancroft era gata s fac ur*t c i se tul$urase somnul, dar deveni cuviincios dup ce-l

21

Winnetou
informai c a sosit mister .1ite de la sectorul vecin. 0u se vzuser p*n atunci !i prima gri< a lui >ancroft fu s-i ofere musafirului un pa1ar de rac1iuJ dar nu ddu peste omul potrivit. .1ite se folosi de prile< pentru a trece la un perdaf n lege, cum >ancroft, desigur, nu mai ng1iise p*n atunci. 6ra at*t de uluit, nc*t amui pentru o vreme. /poi se repezi la .1ite, l apuc de $ra !i se rsti la el. O Kei, domnule, fr mult vor$L "reau s !tiu cum v c1eamPL O /i auzit doarL M c1eam .1ite. O Fi ce suntei, m rogP O 3nginerul-!ef al sectorului nvecinat. O Fi are cineva dintre noi dreptul s se amestece n tre$urile dumneavoastrP O Cred c nu. O 'i, vedeiL M numesc >ancroft !i sunt inginerul-!ef al acestui sector. 0imeni nu are dreptul s-mi porunceasc. Fi cu at*t mai puin dumneavoastrL O ntr-adevr, stm am*ndoi pe aceea!i treapt ierar1ic, rspunse calm .1ite. 0ici unul din noi nu poate s-i ordone celuilalt. -ar c*nd constat c se aduc pagu$e ntreprinderii n care lucreaz am*ndoi, atunci are datoria s-l fac atent pe colegul su. #copul vieii dumneavoastr pare s fie $utoiul cu rac1iu. /m numrat aici !aisprezece oameni care, acum dou ore, c*nd am sosit, erau cu toii $ei, a!a cT O -ou oreP l ntrerupse >ancroft. #untei de at*ta vreme aiciP O ntocmai. /m cercetat desenele !i m-am interesat de autorul lor. 'i, ai dus-o aici ca tr*ntorii, n timp ce un singur om, cel mai t*nr dintre toi, a crat n spinare tot greulL /tunci >ancroft se repezi spre mine !i-mi !uier printre dini( O /sta dumneata i-ai spus-o !i nimeni altulL ncearc s negi, mincinos ordinar !i perfidL O 0u, rspunse .1ite. I*nrul dumneavoastr coleg s-a purtat ca un gentleman !i nu v-a vor$it dec*t de $ine. "-a luat aprarea !i v sftuiesc s-i cerei scuze. O #-i cer scuzeP 0ici prin g*nd nu-mi treceL r*n<i $at<ocoritor >ancroft. /cest reen!orn nu poate deose$i un triung1i de un ptrat !i-!i v*r n cap c e e2pert. -ac n-am progresat, e din pricina lui. Ioate le face pe dos !i ne trage ndrt. Fi acum, n loc s-o recunoasc, ne mai !i $*rfe!te n faa altora. /!teapt numai, cT 0u mai continu. ?$dasem luni de zile n tcere !i-i lsasem pe ace!ti oameni s m cread cum voiau. /cum sosise clipa s le art c se n!al. l apucai deci pe >ancroft de $ra !i-l str*nsei at*t de tare, nc*t, de durere, ng1ii n sec. O Mister >ancroft, ai $ut prea mult !i ai dormit prea puin. #untei nc $eat, a!adar consider c n-ai spus nimic. O 6u, $eatP 6!ti ne$unL se roi el. O -a, $eatL Cci dac-ai fi treaz !i ai profera in<uriile cu $un !tiin, a! fi nevoit s v culc la pm*nt ca pe un der$edeu o$raznic, nelesP Mai susinei c suntei treazP Continuam s-i str*ng $raul. -esigur, nu !i-ar fi nc1ipuit vreodat c ar putea s se team de mineJ dar acum era limpede c se speriase. 0u-i lipsea fora fizicJ dar e2presia feei mele prea s-l nspim*nteT C1em n a<utor pe !eful celor doisprezece we&t)eni care ne fuseser ata!ai pentru securitate( O Mister ?attler, putei r$da ca omul acesta s m amenineP 4are nu suntei aici pentru a ne apraP

22

Karl May Opere vol. 22


/cest ?attler era un gligan nalt, lat n spete, care prea s ai$ o for c*t trei-patru oameni la un loc, un tip $rutal !i totodat colegul preferat ntru $eie al lui >ancroft. 0u m putea suferi !i se folosi $ucuros de prile< ca s-!i dea arama pe fa. #e apropie gr$it, mi apuc $raul, n timp ce eu l mai str*ngeam pe-al lui >ancroft !i rspunse( O 0u, mister >ancroft, asta n-o pot r$da. >iea!ul ns nu !i-a rupt nc primii ciorpei !i cuteaz s ne nfrunte pe noi, oameni n toat firea, s ne insulte, s ne $*rfeasc. 3a m*na, $iete, de pe mister >ancroft, altminteri i art eu ce reen!orn de nimica mi e!tiL 'rovocarea m viza pe mine. -e altfel, preferam, s m rfuiesc cu el dec*t cu inginerul-!efT mi smulsei $raul din str*nsoarea lui( O 6u, $iea!, eu, reen!orn#" ?etrage-i imediat cuvintele, mister ?attler, c de nu, te culc la pm*ntL O Iu, pe mineP r*se el. 3a te uit reen!orn-ul, neg1io$ul care !i nc1ipuie cT 0u mai putu continuaJ l lovii cu pumnul n t*mpl. 4mul se pr$u!i ca un sac !i rmase a!a, $uimcit. C*teva clipe, domni tcere ad*ncJ apoi, unul din camarazii lui ?attler strig( O A** de%i*&" 'e toi draciiL # privim lini!tii cum veneticul sta l love!te pe !efP IiclosulL 'e el, $ieiL #e npusti asupra mea. i mpl*ntai piciorul n $urt. 6 un mi<loc sigur pentru a-l do$or pe adversar din prima clip. 0umai c tre$uie s te reazemi $ine n cellalt picior. 3ndividul se pr$u!i. ngenunc1eai rapid l*ng d*nsul !i i repezii n t*mpl pumnul meu nimicitor. M ridicai apoi, scosei pistoalele de la $r*u !i strigai( O Cine vine la r*ndP # pofteascL ntreaga $and a lui ?attler ar fi avut, desigur, c1ef s rz$une nfr*ngerea camarazilor. #e uitau ntre$tori unul la altul. -ar eu i prevenii( O /scultai ce v spun( cine face un singur pas spre mine sau pune m*na pe arm, se alege cu un glon n scf*rlieL Credei ce poftii despre un reen!orn. Mi-e totunaJ dar n ce prive!te un reen!orn german, vreau s v asigur c se poate msura oric*nd cu vreo doisprezece we&t)eni ca voiL /tunci #am Ka78ens trecu l*ng mine !i rosti( O 6u, #am Ka78ens, vreau s v previn la r*ndul meu, dac nu m-n!el, c acest t*nr reen!orn se afl su$ deplina mea ocrotire. Cine cuteaz s se ating de un fir de pr din capul lui se alege cu un glon n $urt. "or$esc foarte seriosJ $gai la cap, 1i-1i-1i-1iL -ic8 #tone !i .ill 'ar8er gsir de cuviin s se posteze de-a dreapta !i de-a st*nga mea, ca s arate c sunt !i ei, ntru totul, de prerea lui #am Ka78ens. /titudinea lor i-a intimidat pe agresori. #e deprtar murmur*nd n $ar$ $lesteme !i ameninri !i ocup*ndu-se apoi cu struin de camarazii lovii, ca s-i readuc n simiri. >ancroft nelese c e mai cuminte s se strecoare n cortul lui !i s dispar. .1ite m urmrise tot timpul cu oc1ii 1ol$ai. Cltin din cap !i zise cu o uimire nereinut( O -ar, sir, e ngrozitorL 0-a! vrea cu nici un pre s cad n m*inile dumneavoastr. /r tre$ui s vi se spun #1atter1and, ceva ca 'umn-de-fier, dac reu!ii dintr-o singur lovitur s do$or*i o namil de om, tare ca ste<arul. 0-am mai vzut a!a cevaL 'orecla pru s-i plac mrunelului Ka78ens. C1icoti voios( O #1atter1and, 1i-1i-1i-1iL 0u-i dec*t un reen!orn !i iat c are !i un supranume. Fi nc unul grozavL -e1, c*nd #am Ka78ens se ocup de un reen!orn, apoi s !tii c scoate ceva dintr-nsul,

23

Winnetou
dac nu m-n!el. #1atter1and, 4ld #1atter1and, >tr*nul 'umn-de-fierL #eamn taman cu 4ld Hire1and, >tr*nul M*n-de-foc !i la om al vestului, zdravn ca ursul. "oi ce zicei, -ic8, .illP 0u apucai s aud rspunsul lor, deoarece mi ndreptasem toat atenia asupra lui .1ite, care, lu*ndu-m de m*n !i trg*ndu-m mai la o parte, zise( O mi place de dumneavoastr, sirL 0-ai dori s venii cu mineP O C1iar dac-a! dori, nu am voie, mister .1ite. O -e ceP O -atoria mea e s rm*n aici. O P&!'w" mi asum rspunderea. O /sta nu a<unge, dac eu nsumi nu-mi iau rspunderea. /m fost trimis aici, n acest sector !i nam dreptul s-l prsesc p*n nu terminm lucrrile. O Ne termin >ancroft, mpreun cu ceilali. O -ar c*nd !i cumP 0u, nuL Ire$uie s rm*n aici. O B*ndii-v c v aflai n prime<dieL O Cum a!aP O Mai ntre$aiP -oar v-ai fcut din ace!ti oameni ni!te du!mani de moarte. O 6u nu le-am fcut nimic. O /sta-i adevrat sau, mai $ine zis, a fost adevrat p*n mai adineauri. /cum, ns, i-ai $u!it pe doi dintre ei !i du!mnia lor va fi crunt. O #e poate, dar nu m tem. Iocmai pumnii mei le impun respectJ nu vor ndrzni s m provoaceJ de altfel, Ka78ens, #tone !i 'ar8er sunt de partea mea. O Cum dorii. "oina e raiul omului, dar nu o dat se transform n iad. /! fi avut nevoie de dumneavoastr. 0u vei refuza, sper, s m nsoii mcar o $ucat de drumL O C*ndP O 3mediat. O "rei s !i plecai, mister .1iteP O -a. /m gsit aici o situaie care-mi taie pofta s rm*n mai mult dec*t e nevoie. O Iotu!i, tre$uie s m*ncai ceva nainte de plecare, sirL O 0u e cazul. /vem n co$uri alimente $erec1et. O Fi nu v luai rmas-$un de la >ancroftP O 0-am c1ef. O 'i, ai venit ca s discutai cu d*nsul c1estiuni de serviciu. O 0egre!it, ns astea le pot discuta !i cu dumneavoastr. "oi gsi mai mult nelegere. /! vrea, nainte de toate, s v previn mpotriva pieilor-ro!ii. O "-au ie!it cumva n drumP O 0-am vzut dec*t urmele lor. /cum e sezonul n care caii sl$atici, adic mustangii, precum !i $izonii pornesc spre miazziJ $!tina!ii !i prsesc satele !i se apuc de v*nat, ca s-!i procure carne. Kiova!ii nu sunt prime<dio!iJ cu ei ne-am neles n privina cii ferate. ns coman!ii !i apa!ii nu vor s !tie de nimic. /ce!tia nu tre$uie s ne zreasc. n ce m prive!te, mi-am nc1eiat lucrrile n sector !i prsesc regiunea. Br$ii-v s terminai !i aiciL Ierenul devine din zi n zi mai prime<dios. 'unei !aua pe cal !i ntre$ai-l pe #am Ka78ens dac nu vrea s ne nsoeasc. #am Ka78ens era, fire!te, gata la datorie.

24

Karl May Opere vol. 22


-e fapt, a! fi vrut s lucrez. -ar era duminicT 4 zi de odi1n mi se cuvenea !i mie. 3ntrai deci n cortul lui >ancroft !i l informai c astzi nu voi lucra !i c plec mpreun cu #am Ka78ens. O Ci du-te la dracuS !i rupei-v g*tul am*ndoiL mi rspunse m*nios. 0-a! fi $nuit atunci c aceast urare avea c*t pe-aci s se mplineasc. Irecuser zile de c*nd nu mai urcasem n !a. -ere!ul meu nec1ez $ucuros c*nd i legai 1arna!amentul. #e dovedise a fi un cal minunat !i eram de pe acum ner$dtor s-l informez !i pe $tr*nul Kenry, me!terul n pu!ti, despre valoarea calului ce mi-l dduse n dar. Clream voio!i n acea frumoas diminea de toamn, discut*nd despre perspectivele marii construcii feroviare !i despre multe altele. .1ite mi ddu sfaturi privind <onciunea cu sectorul lui !i, ctre pr*nz, poposirm l*ng un curs de ap, ca s ne nfruptm niel. .1ite !i cerceta!ul care-l nsoea pornir apoi mai departe, n timp ce noi mai z$ovirm puin tifsuind. nainte de a ncleca !i a face cale-ntoars, m aplecai s $eau ap din cu!ul palmei. Qrii atunci, prin transparena cristalin a apei, o urm pe fundul p*r*ului. 'rea s fie urma unui picior de om. 3-o artai !i lui #am. -*nsul o cercet cu luare-aminte !i rosti( O Mister .1ite a avut mult dreptate c*nd ne-a prevenit mpotriva indienilor. O Crezi c e o urm de indianP O ClarL Mn mocasin, adic un fel de opinc indian. Cum v simii, sirP O 6uP 0esc1im$atL O 6i, a!L -oar tre$uie s simii c*te ceva, s cugetai la c*te ceva. O Na ce altceva s cuget dec*t c a trecut pe aici o piele-ro!iePL O /!adar, nu v e fric delocP O 0ici nu-mi pasL O 0u v ngri<oreaz mcarP O 0ici asta. O -e1, nu cunoa!tei pieile-ro!iiL O #per s-i cunosc. #unt, desigur, la fel cu ceilali oameni !i anume du!mani fa de du!manii lor !i prieteni fa de prieteni. Cum nu intenionez s-i nt*mpin cu du!mnie, presupun c n-a! avea motive s m tem. O 0u suntei dec*t un reen!orn !i a!a vei rm*ne toat viaaP # nu v $izuii prea mult pe imaginaie n ceea ce prive!te felul de a v purta cu indienii, pentru c o s ias pe dos. Ceea ce urmeaz s se nt*mple nu e n voia dumneavoastr. "ei afla n cur*nd adevrul !i n-a! dori ca lecia ce-o vei primi s v coste o ciozv*rt $un de carne din propriul dumneavoastr trup, dac nu c1iar viaaL O Cam c*nd crezi s fi trecut indianul pe-aiciP O # tot fie vreo dou zile. 4 s-i gsim urmele !i n iar$, dac nu s-or fi !ters ntre timp. O # fi fost o iscoadP O 4 iscoad, da, n cutare de $ivoli. Cum n clipa de fa domne!te pacea ntre tri$urile din partea locului, nu poate fi vor$a de un rz$oinic n misiune. 3ndividul a fost c*t se poate de neprevztor, pro$a$il un t*nr. O Cum a!aP

25

Winnetou
O Mn rz$oinic ncercat nu calc ntr-o ap at*t de puin ad*nc !i nu las urme care s nu se !tearg imediat. 4 asemenea prostie n-o poate realiza dec*t un prostnac, un reen!orn ro!u, precum dumneavoastr suntei unul al$, 1i-1i-1i-1iL Fi reen!orn-ii al$i sunt de o$icei nc mai neg1io$i dec*t cei ro!ii. # inei minte asta, sirL C1icoti reinut, mai mult n sinea lui, apoi se pregti s ncalece. /cestui #am, dragul de el, i plcea s-!i arate afeciunea fa de mine, amintindu-mi cu orice prile< c m socote!te un neisprvit. /m fi putut s ne ntoarcem pe acela!i drum, dar n calitatea mea de e2pert aveam datoria s studiez terenul. Hcurm de aceea un drum paralel. -durm astfel ntr-o vale destul de larg, cu vegetaie $ogatJ pov*rni!urile, str<uind <urmpre<ur, erau acoperite la poale cu tufri!, iar n cre!tet cu pduri. "alea era ntins, cam de o <umtate de or de mers !i at*t de lin, nc*t o puteai cuprinde cu oc1iul p*n la capt. /$ia naintaserm c*iva pa!i, c #am !i struni calul !i !i pironi privirile n zare. O Hi !(d'/" "aleuL e2clam el. Mite-iL C1iar ei sunt. Capul coloaneiL O CineP ntre$ai. "edeam departe, n faa noastr, vreo optsprezece-douzeci de puncte negre, care se deplasau ncet. O 6i, cineL m ng*n #am, foindu-se n !a. 0u v e ru!ine s mai punei asemenea ntre$riP /1, da, am uitat ca suntei un reen!orn colosalL 3ndivizi de teapa dumneavoastr nu vd nici cu oc1ii 1ol$ai. /vei, v rog, $untatea, preastimate sir, s g1icii ce sunt punctuleele alea la care s-au oprit frumo!ii dumneavoastr oc1iL O # g1icescP KmL Ne-a! lua drept cprioare, dac n-a! !ti c animalele acestea triesc n turme sau n grupuri de cel mult zece laolaltJ afar de asta, dac in seama de distan, tre$uie s constat c sl$ticiunile de colo, oric*t de mrunte ar prea, sunt totu!i mai mari dec*t cprioarele. O Cprioare, 1i-1i-1i-1iL r*se el. Cprioare aici, la izvoarele Canadian ?iveruluiPL /sta le ntrece pe toateL -ar raionamentul de la coad nu e c1iar at*t de prost. ntr-adevr, animalele de colo sunt mult mai mari dec*t cprioarele. O /1, drag #am, n-or fi cumva $ivoliP O Hire!te c $ivoliL >izoni autentici, verita$ili, care au pornit n pri$egieJ sunt cei dint*i pe care-i vd anul acesta. -ar aflai c mister .1ite avea dreptate( $izoni !i indieni. 0-am vzut dec*t o urm de picior indian, n sc1im$, $ivolii, iat-i n mrime natural n faa oc1ilor no!tri. Mai avei ceva de spus n aceast pro$lemP O # mergem n direcia lorL O >ineneles. O #-i privimL O #-i privimP /dic s cscm gura la eiP ntre$ el, n timp ce m msura c1ior*! !i surprins. O -a. 0-am mai vzut $izoni !i a! dori s-i vd mai de aproape. #e de!teptase n mine interesul zoologuluiJ lui #am lucrul i se prea de-a dreptul $izar. !i mpreun m*inile a mirare !i zise( O #-i vedei !i at*t, s-i cercetaiT ntocmai ca un $iea! care se zg*ie!te prin crptura cu!tii la iepurii de casL 4f, reen!orn, c*te mi-a fost dat s ptimesc de pe urma dumneavoastrL 6u, unul, nu vreau s-i privim, ci s-i v*nm. nelegeiP #-i v*nmL O /zi, n sf*nta zi de duminicP

26

Karl May Opere vol. 22


ntre$area mi-a scpat de pe $uze fr s g*ndesc. #am se m*nie de-a $inelea !i se rsti la mine( O >inevoii, rogu-v, s v inei guraL Ce-i pas unui we&t)'n de duminic, atunci c*nd i rsar n fa primii $ivoliL /ici e vor$a de carne, nelesP Fi nc ce fel de carne, dac nu m n!elL 'ulpa de $izon e mai grozav dec*t am$rozia din cer, sau cum dracu-i zice, din care se nfruptau vec1ii zei ai grecilor. Ire$uie s-mi asigur o pulp de $izon, fie !i cu preul vieiiL "*ntul $ate n direcia noastrJ asta-i $ine. /ici, pe st*nga, n partea de nord a vii, e soare multJ n dreapta e um$rJ dac ne adpostim acolo, $ivolii n-or s ne zreasc u!or. KaideiL !i cercet arma, pe )Niddy) a lui, ca s se conving dac am$ele evi sunt n ordine !i !i ndemn calul spre sud. mi e2aminai !i eu do$or*torul de ur!i. 4$serv*ndu-m, #am !i opri calul !i ntre$( O 0u, zu, v $ate g*ndul s participai la v*ntoare, sirP O Hire!te. O Nsai-v de nz$*tii, dac nu dorii ca, n zece minute, s fii flea!cL >izonul nu e un canar, s-l ii pe deget !i s-l pui s c*nte, nainte de a v ncumeta la asemenea isprav, tre$uie s mai treac multe vi<elii !i zile senine peste Munii #t*nco!i. O -ar vreau sT O Icei din gur !i ascultai ce v spunL m ntrerupse el cu un ton pe care nu-l mai folosise fa de mine. 0-am c1ef s v am pe con!tiin. /r fi s v aruncai singur n gura morii. /lt dat facei ce poftii. /cum, ns, nu v permitL -ac nu ne-am fi avut at*t de $ine, i-a! fi dat un rspuns usturtorJ a!a ns m mulumii s tac !i clrii la pas ctre poalele pdurii. ?evenind la un ton mai $l*nd, #am inu s m lmureasc( O #unt vreo douzeci de capete, precum vd eu. -ar nc1ipuii-v c v aflai n faa unei mulimi de o mie de $izoni mugind prin savanL /m vzut !i turme de c*te zece mii de capete, dac nu mai multe. /sta era, ca s zic a!a, p*inea indianuluiJ al$ii i-au rpit-o. >!tina!ul cru v*natul, fiindc acesta i asigur 1ranaJ do$oar at*t c*t i tre$uie. /l$ul, n sc1im$, s-a npustit asupra turmelor ca o fiar de pradJ dup ce s-a sturat, nc mai ucide, numai pentru a vrsa s*nge. -ac mai dureaz mult, nu rm*ne urm de $ivol !i apoi, n scurt vreme, dispare !i ultimul indian. Mai mare <aleaL Na fel se nt*mpl cu 1erg1eliile de cai. Bseai mii de mustangi laolalt. /zi a$ia dac nt*lne!ti cirezi de c*te o sut de capete. ntre timp, fr a fi o$servai, a<unseserm cam la patru sute de pa!i de turm. Ka78ens opri calul. >izonii p!teau su$ deal lini!tii. Cel mai aproape de noi era un taur $tr*n, uria!, pe care l priveam cu uimire. Msura, de $un seam, vreo doi metri n nlime !i trei n lungimeJ pe atunci nu m pricepeai nc s apreciez greutatea unui $izonJ astzi pot spune c taurul acela c*ntrea pe puin treizeci de c1intale. 4 mas uria! de carne. -duse peste o $ltoac de nmol !i se $lcea ntr-nsa. O Wsta e conductorul turmei, mi !opti #am. 6 cel mai prime<dios dintre toi. Cine l atac tre$uie mai nt*i s-!i fi semnat testamentul. 6u mi-am ales $ivolia aia t*nr din dreapta. Hii atent unde o pocnescL #u$ lopica umrului, piezi!, n inimJ e procedeul cel mai sigur, e2cept*nd mpu!ctura n oc1i. -ar cine-i ne$unul care s ias n faa $izonului ca s-l mpu!te n oc1iL #tai aici !i pitii-v, cu cal cu tot, dup tufi!uriL C*nd m vor zri, $izonii or s-o ia la fug. "or trece c1iar pe aici. 0u cumva s v prsii locul nainte de m ntorc eu !i v strigL /!tept p*n m strecurai cu calul ntre tufi!uri, dup care porni clare, ncet, fr zgomot. Citisem adeseori cum se v*neaz $izonulJ n privina asta nu mai aveam ce afla, dar e o mare diferen ntre 1*rtia pe care se tipresc asemenea descrieri !i inutul sl$atic unde se desf!oar v*ntoarea.

27

Winnetou
"edeam pentru nt*ia oara $izoni. Ce sl$ticiuni mai v*nasem p*n atunciP #-ar zice c niciuna, n comparaie cu aceste fiine gigantice !i at*t de prime<dioase. 'rea c a! fi n totul de acord cu interdicia lui #am de a participa !i eu la v*ntoareJ dar avea s se nt*mple contrariul. Na nceput, m 1otr*sem s o$serv !i s trag cu urec1eaJ acum ns, simeam un im$old puternic la aciune. #am pusese oc1ii pe o $ivoli t*nr. ?u!ineL mi ziceam. 'entru a!a ceva nu-i tre$uie cura<J un $r$at adevrat alege taurul cel mai puternicL Calul meu deveni foarte neast*mpratJ <uca mereu din copiteJ nu mai vzuse nici el $izoni, i era fric !i ncerca s-o ia din loc. /$ia de-l puteam reine. 0u era oare mai potrivit s-l m*n pe urmele tauruluiP #tteam lini!tit, c1i$zuind n sinea mea, cumpnind ntre da !i nu. Kotr*rea o luai su$ inspiraia momentului. #am se apropiase p*n la vreo trei sute de pa!i de turm. -du apoi pinteni calului !i porni n galop pe l*ng taurul cel grozav n direcia $ivoliei. /nimalul ncremenise !i nu mai avu timpul s fugJ #am o a<unse din urmJ vzui cum trage din goan. >ivolia tresri !i !i nclin capul. 0u apucai s mai o$serv dac se pr$u!ise, deoarece oc1ii mei fur atra!i n alt parte. Iaurul se ncord, uit*ndu-se dup #am Ka78ens. Ce animal puternicL Capul mare, fruntea $om$at, coarnele scurte, dar viguroase, ncovoiate n afar, coama deas !i nc*lcit n <urul grumazului masiv !i al pieptului musculos. nfi!rii sale de o for $rutal, elementar, i se adug acum ncordarea suprem, amenintoare a grea$nului. -a, era o fptur e2trem de periculoasJ dar la vederea ei simeam pur !i simplu ndemnul de a msura di$cia omului cu marea for sl$atic, dezlnuit. /m vrut, n-am vrutP 0u !tiu nici eu. #au poate c dere!ul o z$ug1ise cu mine-n spinareL R*!ni de dup tufi!uri !i ddu s-o ia la st*ngaJ eu l m*nai spre dreapta, n direcia taurului. /cesta m auzi !i se ntoarse ctre mineJ zrindu-m, !i ls capul n pm*nt pentru a lua n coarne cal !i clre. #am rcnea din toate puterile, dar nu mai aveam rgazul s-mi opresc oc1ii asupra lui. 0ici s trag nu era posi$ilJ pe de o parte, $izonul nu se afla n $taia pu!tii, pe de alt parte 5 calul nu voia s m asculteJ se repezea nspim*ntat de-a dreptul n coarnele vr<ma!e. Ca s ne prind n coarne, taurul se nepeni pe picioarele dindrt, deprtate !i !i repezi capul cu putere n susJ ncord*ndu-mi toat fiina, iz$utii s-l a$at un pic pe dere!ul meuJ se av*nt dintr-un salt arcuit tocmai dincolo, n spatele tauruluiJ o clip doar !i coarnele mi-ar fi atins piciorul. #rirm drept n $ltoaca unde taurul se $lcea mai nainteJ mi ddui seama de situaie !i m eli$erai din scriJ norocul meu, cci dere!ul alunec !i ne pr$u!irm. 0ici astzi nu-mi dau seama de iueala cu care se petrecuser toate, dar !tiu c m ridicasem n picioare l*ng $ltoac, fr s las pu!ca din m*n. Iaurul se rsuci !i nainta n salturi st*ngace n direcia calului care se sculase ntre timp !i se pregtea de fug. /stfel, $izonul, a<ung*nd n dreptul evii, mi oferea coasta lui drept intJ luai arma la oc1iJ sosise clipa ca do$or*torul meu de ur!i s-!i spun pentru nt*ia oar cuv*ntul. nc un salt !i $izonul a<unse l*ng dere!ul meuJ apsai pe trgaciJ taurul se opri din plin goan. # fi fost numai spaima $u$uiturii, sau l nimerisemP 0u !tiamJ trsei al doilea glon. /nimalul ridic ncet capul, scoase un muget care-mi ptrunse toate mdularele, se cltin c*teva clipe, apoi se pr$u!i. mi venea s c1iui de $ucuria iz$*nzii, dar aveam altceva mai important de fcut. Calul meu, lipsit de clre, o luase la vale, spre dreapta, n timp ce #am Ka78ens, de cealalt parte a vii, galopa de zor, urmrit de un alt taur nu cu mult mai mic.

28

Karl May Opere vol. 22


Ire$uie s !tii c $izonul, odat st*rnit, l urmre!te pe v*ntor !i se ia la ntrecere n vitez cu calul. 6l desf!oar n acest scop un cura< !i o perseveren pe care nimeni nu i le-ar $nui. /stfel !i acest taur se inea str*ns pe urmele clreului. Ka78ens era nevoit s goneasc n zigzag, fc*nd piruete ndrznee, ceea ce o$osea calulJ oricum, n-ar fi putut rezista c*t $izonul. 6ra, deci, nevoie urgent de a<utor. 0u-mi rm*nea vreme s controlez dac taurul meu era mort sau nuJ ncrcai repede am$ele evi ale do$or*torului de ur!i !i alergai n partea cealalt a vii. #am m vzuJ cuta s se apropie !i !i ndrept calul n direcia mea. / fost o mare gre!eal, cci sl$ticiunea, care nu-l sl$ea deloc, se trezi deodat ntr-o situaie avanta<oasJ calul alerga piezi! prin faa lui. "zui cum !i pune capul n pm*nt !i cu o singur iz$itur din coarne arunc n sus !i cal !i clreJ apoi, n timp ce victimele se rostogoleau la pm*nt, nu le ddu rgaz, continu*nd s-i atace cu furie. #am strig dup a<utor. M aflam la vreo sut !i cincizeci de pa!i deprtare !i nu mai aveam timp de pierdut. Hire!te c mai de aproape mpu!ctura ar fi fost mai sigurJ dar nc o clip de !ovial !i #am ar fi fost zdro$it. C1iar gre!ind inta, speram s alung totu!i di1ania de l*ng prietenul meu. M proptii n picioare, luai la oc1i omoplatul st*ng al fiarei 5 !i trsei. >ivolul !i nl capul, de parc-ar fi voit s adulmece !i se rsuci fr gra$. M vzu !i se repezi spre mine, dar cu oarecare ncetineal, nc*t iz$utii s-mi ncarc iar!i arma. 6ram gata !i trag tocmai c*nd $estia a<unsese la vreo treizeci de pa!i de mine. -ar nu mai puteaJ fuga ei ncetinise cu multJ venea cu capul at*rn*nd, cu oc1ii in<ectai !i dilatai peste msur, venea tot mai aproape, mai aproape, ca o fatalitate oar$. /tunci ngenunc1eai !i dusei arma la oc1i. Na gestul meu, $izonul se opri n loc !i !i nl puin capul ca pentru a m vedea mai $ine. 4c1ii lui fioro!i se aflau n $taia pu!tii meleJ i slo$ozii un glon n oc1iul drept, altul n cel st*ng. 4 scurt cutremurare !i animalul czu. #rii repede n picioare, ca s alerg n a<utorul lui #am. -ar nu mai era nevoie. 4muleul gonea spre mine. O KelloL i strigai. Mai trie!tiP 0u e!ti rnitP O 0icidecumL m asigur el. 0umai !oldul drept m doare n urma czturii. 4ri te pomene!ti ci st*ngul, dac nu m-n!el. 0u-mi prea dau seama. O Fi calulP O 6 pierdut. Mai rsufl, $ietul, ns taurul l-a sf*rtecat. Ire$uie s-i curmm suferina, s-l mpu!cm. #rmanul do$itocL Cu $izonul cum stmP 6 mortP O #perJ 1ai s ne convingem. Ceea ce !i fcurm. 6ra mort de-a $inelea. /tunci Ka78ens, oft*nd din ad*ncul rrunc1ilor, zise( O -ar !tiu c mi-a dat de furc $oul sta $tr*n !i $rutalL 4rice vac m-ar fi tratat cu mai mult delicatee. -e1, nu te poi a!tepta de la $ou s se poarte ca o doamn, 1i-1i-1i-1iL O Cum de i-a venit ideea nstru!nic s se lege de dumneataP O 'i, n-ai vzut cumP O 0u. O 6i, do$or*sem $ivolia !i a$ia putui reine calul, care m ducea n galop ctre taurul sta uria!. 3ndividul s-a suprat !i a dat s m ia n coarne. /m apelat la Niddy !i am tras repede glonul ce mai rmsese pe eav. #e pare ns c n-am iz$utit s-l cuminesc pe adversar, cci mi art o dragoste grozav, creia pas de-i mai rspundeL M 1ruia n fel !i c1ip, nc*t nu aveam vreme s-mi ncarc pu!ca. 4 zv*rlii c*t colo, c tot nu mai folosea la nimicJ tre$uia s am m*inile li$ere, ca s-mi stp*nesc mai $ine calul, dac nu m-n!el. >iata gloa$, a fcut ce-a putut, dar n-a reu!it s scape.

29

Winnetou
O 'entru c ai gre!it !i ai cotit $rusc. Ire$uia s clre!ti n cercJ ai fi putut s-i salvezi calul. O #-l salvezP "or$ii ca un mo!neag sftos. 0u m a!teptam din partea unui reen!orn" O P&!'w" /u !i reen!orn-ii partea lor $unL O 0u zic $a. -ac nu erai aici, zceam acum ca !i srmanul meu cal, zdro$it !i sf*rtecat. Kai s-l vedem. l gsirm ntr-o stare <alnic. Mruntaiele i at*rnau afarJ gemea de durere. #am ridic de <os pu!ca pe care o lepdase, o ncarc !i-i drui $ietului animal lovitura de graie. /poi i scoase 1arna!amentul !i spuse( O -e-acum pot s-i in locul !i s duc !aua n spinare. 3at ce ponoase tragi, dac-i pui mintea cu un $ouL O 6i, daL Fi de unde iei alt calP O 0umai gri<a asta s-mi rm*nL 0-am dec*t s prind unul, dac nu m-n!el. O Mn mustangP O -a. >izonii se afl aici, n drum spre miazzi. Cur*nd se ivesc !i caiiJ cunosc eu regula. O M la!i s asist la capturarea mustanguluiP O Hire!teL Ire$uie s-o nvai !i pe asta. 3a s-l cercetm niel pe taurul l $tr*nL 'oate c mai trie!te. /semenea Matusalemi au de o$icei !apte viei. /nimalul era mort. /cum, c zcea nemi!cat, puteam msura mai $ine formele lui colosale. #am !i plim$ oc1ii pe toat acea enorm suprafa inert !i fcu o mutr indescripti$il. Cltin din cap( O -e necrezutL /$solut neverosimilL Ftii unde l-ai lovitP O MndeP O 62act la fi2. 6 un e2emplar dintre cei mai v*rstnici !i, desigur, a! fi cumpnit de zece ori p*n a m da la el. Ftii ce suntei, sirL O CeP O Cel mai u!uratic ins de pe faa pm*ntului. /sta sunteiL O 41oL O ntocmai, cel mai u!uratic din c*i triesc pe lume. O 0-am suferit nicic*nd de asemenea $oal. O /tunci v-ai m$olnvit acum. 6 clarP " ddusem dispoziii s nu v atingei de $izoni, s stai pitulat n tufi!. -e ce n-ai respectat ordinulL O 0u !tiu nici eu. O /!aL "a s zic nici nu !tii de ce. /sta nu nseamn a fi u!uraticP O 0u cred. "a fi fost vreun motiv temeinic. O /tunci tre$uie s-l cunoa!teiL O 'oate c1iar faptul c mi-ai dat un ordin !i c eu, din principiu, nu m supun la ordine. O 'rin urmare, dac cineva v poart de gri< !i v previne mpotriva prime<diei, atunci v ncp*nai !i v aruncai or$e!te ntr-nsaP O -oar n-am venit aici, n vest, ca s m feresc de prime<diile loculuiL O Hoarte $ine. ns dumneavoastr nu suntei dec*t un reen!orn !i tre$uie s v pzii. Fi dac n-ai voit s m ascultai, de ce v-ai legat tocmai de animalul sta uria!, de ce nu de o $ivoli, colea mrunicP O Hiindc procedez cavalere!te.

30

Karl May Opere vol. 22


O Cavalere!teL 3a te uit la reen!orn-ul sta, care mi-o face pe cavalerul, dac nu m-n!el, 1i-1i1i-1iL #e inea de $urt !i r*dea. 'e urm, printre 1o1ote( O -ac vi se nzare c suntei cavaler, facei-l cel puin pe Ioggen$urg. 'entru un >ayard sau un ?oland n-avei stof. ndrgostii-v de o $ivoli !i a!teptai zilnic n soarele amurgului( 0P1n2 .e iubit' %ine i 3n %'*e &e '4ine0. Fi c1iar n cazul sta s-ar putea s v pomenii, spre sear, n calitate de 1oit devorat de lupi !i de vulturii negri. Mn we&t)'n, c*nd se apuc de o trea$, nu um$l cu cavalerisme. 3mportant e s ias cu folos. O 'i, acesta e !i cazul meu. O Cum adicP O /m ales taurul, fiindc are mai mult carne dec*t o $ivoli. M privi o clip descumpnit, apoi strig( O Mai mult carneP 3at c tinerelul a ucis taurul pentru carnea lui, 1i-1i-1i-1iL mi vine s cred c v-ai ndoit de cura<ul meu c*nd am oc1it $ivolia. O /sta nu, de!i ar fi fost mai cura<os s alegi un e2emplar puternic. O Ca s m ndop cu carne de taurP "ai, sir, c grozav de de!tept mi sunteiL Iaurul sta poart pe puin optsprezece-douzeci de ani n spinare. 6 un munte de piele !i oase, de tendoane !i vine. Carnea de pe d*nsul nu se mai c1eam carneJ e tare ca pielea t$citJ putei s-o fier$ei sau s-o frigei o sptm*n nc1eiat, c tot nu e $un de mestecat. 4rice we&t)'n cu e2perien prefer $ivolia, pentru c are o carne ginga!, gustoas. 3at deci o dovad n plus c suntei un reen!orn perfect. 0am avut timp s v urmresc. 3a spunei, v rog, cum s-a desf!urat atacul dumneavoastr asupra tauruluiP i povestii. -up ce terminai, m fi2 cu oc1ii 1ol$ai de mirare, cltin iar!i din cap !i rosti drept concluzie( O Co$or*i n vale !i aducei calulL /vem nevoie de el ca s transportm carnea. 4 lum cu noi. i ascultai ndemnul. #incer vor$ind, eram dezamgit de purtarea lui. nregistrase istorisirea mea fr s scoat un cuv*nt. M a!teptasem mcar la o vor$ de laud. -ar el se mulumi s tac !i m trimise dup cal. Iotu!i, nu-i purtam pic. 0u eram omul care s pun prea mare pre pe laude. /dusei calul. #am ngenunc1e l*ng $ivolia rpus, i <upui cu ndem*nare coapsa dindrt !i scoase la iveal carnea. O /!aL fcu el satisfcut. /vem desear o friptur cum de mult n-am ppat. Coapsa asta !i 1arna!amentul le ncrcm n spinarea calului dumneavoastr. Carnea o mprim cu .ill !i -ic8. Ceilali, dac, li-e poft, n-au dec*t s vin ncoace !i s ia rm!iele. O -ac st*rvul nu va fi consumat ntre timp de vulturi !i de alte di1niiL O /!aP Mare de!tept, n-am ce ziceL -oar l acoperim cu crengi !i, pe deasupra, cu $olovani. 0umai ursul sau vreo alt namil ar fi n stare s-l dezveleasc. Iiai c*teva crengi groase din tufi!ul apropiat, adusei !i $olovani. /coperirm le!ul $ivoliei, apoi ncrcarm 1alca de carne !i 1arna!amentul n spinarea calului meu. ntre$ai(

31

Winnetou
O -ar taurulP O Ce s facem cu elP O 0u ne poate folosiP O /$solut deloc. O 0ici pieleaP O #untei cumva t$carP 6u, nuL O Iotu!i, am citit undeva c pieile de $izon net$cite se pot pstra n a!a-numitele )cac1es). O /!a, ai cititP 'i, dac-ai citit, nseamn c tre$uie s fie adevrat, pentru c tot ceea ce scrie despre "estul #l$atic e adevrat, colosal de adevrat, nezdruncinat de adevrat, 1i-1i-1i-1iL 6 drept c e2ist aici oameni care v*neaz animalele pentru pielea lorJ am fost !i eu printre ei. -ar noi nu ne ocupm cu a!a ceva !i nu e cazul s crm dup noi o piele grea !i mare c*t toate zilele. 'ornirm. -e!i pe <os, am a<uns ntr-o <umtate de or la ta$ra noastr, situat c1iar n apropierea vii unde v*nasem primul, mai $ine zis, primii doi $izoni din viaa mea. Haptul c ne ntorceam pe <os, precum !i lipsa calului lui #am st*rnir senzaie. O /m v*nat $izoni !i un taur mi-a spintecat calul, lmuri Ka78ens. O >izoni, $izoni, $izoniL iz$ucnir glasuri din toate prile. MndeP #punei, undeP O Na <umtate de or de aici. /m adus o coaps. ?estul v aparine. O Num noi restul, nici o gri<L strig $ucuros ?attler, care se purta ca !i c*nd nimic nu s-ar fi nt*mplat ntre noi. Mnde se aflP O Mergei clare pe urmele lsate de noi !i o s-l gsii. -oar avei !i oc1i, dac nu m-n!elL O C*te e2emplare erauP O -ouzeci. O Fi c*i $ivoli ai rpusP O 4 $ivoli. O /t*tP Fi ceilaliP O /u luat-o din loc. Cutai-i. 6u, unul, nu i-am ntre$at pe unde vor s se plim$e, 1i-1i-1i-1iL O 4 $ivoliL -oi v*ntori !i, din douzeci de capete, mpu!c numai o $ivoliL 4$serv cineva cu dispre. O Hacei mai mult dac v in curelele, sirL 'ro$a$il c i-ai fi do$or*t pe toi !i c1iar de dou ori pe-at*ia. -e altfel, vei mai gsi acolo o perec1e de tauri $tr*ni, de c*te dou decenii fiecare, mpu!cai de t*nrul nostru gentleman. O IauriL Iauri $tr*niL se auzir e2clamaii. # tragi n ni!te tauri de douzeci de aniL 0umai un reen!orn e capa$il de asemenea prostieL O M rog, putei s !i r*dei, dar mai nt*i mergei !i vedei taurii cu pricina. /flai c reen!ornul mi-a salvat viaa. O 6iP Cum astaP 6rau curio!i s asculte povestea. -ar #am le rspunse( O 0-am c1ef de istorisiri. # v spun d*nsul dac vrea. Fi dac vrei carne, mergei de v-o luai. #oarele ddea n asfinit. nc1ipuindu-!i c nici eu n-aveam poft de taclale, oamenii nclecar !i o luar din loc. 'lecar toiJ nimeni nu voia s rm*n. 0u aveau ncredere unul n cellalt. n lumea v*ntorilor cinstii, unde domnesc raporturi amicale, fiece v*nat aparine tuturorJ ns acest spirit de

32

Karl May Opere vol. 22


ec1ip lipsea aici. /m aflat pe urm c, la napoiere, se aruncaser cu toii, ca ni!te sl$atici, asupra $ivoliei, ncerc*nd fiecare, cu certuri !i $lesteme, s-!i taie o c*t mai mare !i mai $un 1alc de carne. 'e c*nd erau plecai, #am !i cu mine descrcarm de pe cal poverile 5 coapsa de $izon !i 1arna!amentul. /poi m deprtai cu dere!ul meu, ca s-i scot z$ala !i s-l priponesc. mi fcui un timp de lucru, pe c*nd #am, dincolo, gsi momentul potrivit s povesteasc lui 'ar8er !i lui #tone aventura noastr. ntre noi se afla un cort. /stfel, colegii nu m vzur c*nd m apropiai. -in spatele cortului l auzeam limpede pe #am( O /!a e cum v spun, putei s m credei. #e apuc flcul !i se leag de cel mai mare !i mai puternic dintre tauri. 6i !i l do$oar dintr-un foc ca un v*ntor de clasa nt*i. Hire!te, l-am fcut de u!uratic, l-am !i ocr*t. /sta numai a!a, ca s nu !i-o ia n cap. /cum !tiu ns cu cine am de-a face. O Fi eu, consimi #tone. # vedei ce we&t)'n iese dintr-nsulL O Fi ce repedeL complet 'ar8er. O +e&" ntri Ka78ens. Mi $iei, aflai c e nscut pentru a!a ceva. 'e cuv*nt c e nscutL Fi are ni!te mu!c1i, domnuleL 0-a tras el deunzi carul nostru, la greu, singur, fr nici un a<utorPL Mnde iz$e!te, nu mai rsare iar$a. -ar mi fgduiiP O CeP ntre$ 'ar8er. O 0ici o laud fa de elL O Fi de ceP O Ca s nu-l apuce fumurile. O /, nuL O >a daL >iatul e modest, n-am ce zice. -ar nu e $ine s-l lauzi pe om n faJ se stric !i cel mai $un caracter. #-i spunei, ca !i p*n acum, reen!orn. -e fapt, c1iar !i este, cu toate calitile sale de we&t)'n. nsu!irile tre$uiesc dezvoltate, omul tre$uie s mai nvee !i s mai treac prin multe ncercri. O Iotu!i i-ai mulumit c i-a salvat viaaP O 0ici g*ndL O QuP mi nc1ipui ce prere !i-o fi fcut despre tineL O 0u-mi pas de prerea lui, dac nu m-n!el. -esigur c m socote!te o canalie t*mpit, nerecunosctoare. 0u face nimic. 'rincipalul e s nu-l apuce ifosele !i s rm*n om. Ca s fiu sincer, zu c-mi venea s-l m$ri!ez !i s-l srutL O 'tiuL #-l sruiL m$ri!area, mai treac-mearg, dar srutulT /sta nuL O Fi de ce, m rogP se indign #am. O Mai ntre$iP 0u te-ai uitat niciodat n oglindP 0u te-ai privit n vreo ap limpede, ca s-i admiri graioasa mutrP 4$razul sta, $ar$a !i mai ales nasulL Cui i se nzare, omule, s te srute pe locul unde s-ar presupune c ai gurP 'entru asemenea isprav se cere un ins lovit de insolaie ori cu creierul congelatL O KmL /fl c e tare drgu ceea ce spui. #unt, va s zic, ur*tL Fi tu drept cine te creziP -oar nui nc1ipui c e!ti frumosP #coate-i-o din capL i dau cuv*ntul meu c, dac ne-am prezenta am*ndoi la un concurs de frumusee, eu m-a! alege cu premiul nt*i, iar tu cu un loz nec*!tigtor, 1i-1i-1i-1iL -ar nu de asta-i vor$a, ci de reen!orn-ul nostru. 0-am gsit cu cale s-i mulumesc !i nici n-am s-o fac. n sc1im$, frigem coapsa !i-i dm poria cea mai $un. 3-o tai cu m*na mea. Merit omulL 3ar m*ine, !tii ce am de g*ndP

33

Winnetou
O CeP se interes #tone. O i fac o mare $ucurie. O Cum anumeP O l las s prind un mustang. O Ie duci dup mustangiP O 'i, am nevoie de un cal. -eocamdat, pentru v*ntoare, mi-l mprumui pe-al tu. Cum astzi s-au ivit $izonii, nseamn c vin !i mustangii. Cred c a<unge s-o iau clare ctre prerie, unde am lucrat alaltieri !i am <alonat drumul. Ire$uie s se gseasc acolo mustangiJ !tia au o$iceiul s ias n larg. 'lecai de l*ng cort !i, trec*nd pe dup un tufi!, m apropiai din cealalt parte de cei trei v*ntori. 0u voiam s le dau de $nuit c a! fi ascultat discuia. ncinserm focul, apoi $turm n pm*nt, de am$ele laturi, c*te o crcna !i spri<inirm n ele frigarea, de fapt o crac v*n<oas !i dreapt. H*rtaii nfipser n ea coapsa de $ivoli !i #am Ka78ens, cu deose$it miestrie, porni s rsuceasc ncet !i cu gri< frigarea. M amuzam n tain de nfi!area lui carag1ioas. -up ce se ntoarser cu ce mai rmsese din $ivoli, ?attler !i ceilali ne urmar pilda. /prinser c*teva focuri, ns acolo, la ei, lucrurile nu se desf!urau la fel de pa!nic. Hiecare era gr$it s-!i frig mai repede poria de carneJ se produse ng1esuial !i 1ar. '*n la urm, fur nevoii s mn*nce carnea pe <umtate crud. Mie mi se rezervase ntr-adevr $ucata cea mai $unJ c*ntrea pe puin trei livre !i o m*ncai toat. -ar aceasta nu fcu pe nimeni s m cread m*ncuJ dimpotriv, consumam totdeauna mai puin ca alii. 'entru un neiniiat n materie, ar fi de necrezut ce cantitate uria! de carne poate !i c1iar tre$uie s ng1it un we&t)'n pentru a-!i demonstra virtuile. Krnindu-se normal, un om are nevoie, n afar de materii anorganice, de anume raii de al$umin !i car$onai, pe care !i le procur n cantitate suficient dac trie!te ntr-o regiune civilizat. 4mul din vest, care nu ptrunde sau nu are timp s poposeasc, uneori luni de zile, ntr-un inut populat, se 1rne!te e2clusiv cu carne lipsit de car$onaiJ este deci nevoit s mestece porii enorme pentru a-!i asigura organismul cu cele necesare. C astfel consum prea mult al$umin care nu a<ut nutriiei 5 aceasta l las rece. /m vzut un $tr*n v*ntor devor*nd la pr*nz nu mai puin de opt livre de carne !i c*nd l-am ntre$at dac e stul, mi-a rspuns z*m$ind( O 0-am ncotro, s-a isprvit carnea. -ac ai $inevoi s-mi dai o $ucat din poria dumneavoastr, n-ai avea mult de a!teptat p*n s dispar. n timp ce m*neam, we&t)enii de dincolo discutau despre v*ntoarea noastr de $izoni. 'rea c, dup ce gsiser 1oiturile celor doi tauri, !i fcuser cu totul alt idee despre )prostia) ce o sv*r!isem. / doua zi diminea, m prefcui c vreau s ncep lucrul. /tunci se apropie de mine #am( O Nsai instrumentele, sir. /vem ceva mai interesant de fcut. O Ce anumeP O 4 s aflai. 'regtii-v, ie!im clare. O # ne plim$mP nt*i munca !i apoiT O P&!'w" /i muncit destul. -e altfel, cred c p*n la amiaz suntem napoi. /tunci putei, din partea mea, s msurai !i s calculai c*t v place.

34

Karl May Opere vol. 22


l n!tiinai pe >ancroft !i pornirm. 'e drum, #am o fcea pe misteriosul, iar eu simulam c nu !tiu despre ce e vor$a. /m parcurs traseul msurat de noi, p*n am a<uns n preria de care pomenise #am n a<un. # tot fi numrat n lime vreo dou mile engleze !i de dou ori pe-at*t n lungimeJ era ncon<urat de coline mpdurite. Iiat de un p*r*u destul de lat, preria nu ducea lips de umezeal !i era $ogat n ier$uri grase. 3e!eai spre nord printr-o mic trectoare, ntre doi muni, iar la sud se ntindea o vale. Ka78ens se opri pentru c*teva clipe !i msur ntinderea cu oc1i scruttori. /poi ne urmarm drumul de-a lungul p*r*ului, ctre nord. -eodat, #am scoase o e2clamaie, !i struni calul de mprumut, descleca, trecu apa !i gr$i ctre un loc unde iar$a era clcat. Cercet locul, se napoie, urc din nou n !a !i porni iar, ns nu spre nord, ci cotind n ung1i dreptJ astfel a<unserm, peste puin, la marginea de vest a preriei. /ici #am descleca !i !i ls calul s pasc dup ce l priponi cu gri<. -e c*nd descoperise urma, nu mai scosese o vor$. -ar pe c1ipul lui $r$os rsrise o lumin aidoma soarelui revrsat peste inutul acela mpdurit, n sf*r!it, m ndemn !i pe mine( O -esclecai, sir !i legai-v $ine calulL "om a!tepta aici. O -e ce s-l legP ntre$ai eu, de!i cuno!team motivul. O Hiindc altminteri s-ar putea s-l pierdei. /m vzut de multe ori cum, n asemenea situaii, caii o z$ug1esc. O Ce fel de situaiiP O /dic, nu g1iciiP O KmL O ncercaiL O MustangiP O Cum de v-ai g*ndit tocmai la mustangiP ntre$ el, c*ntrindu-m din oc1i. O 'i, am citit. O CeP O -ac nu-i legi $ine, caii domesticii fug !i se altur celor sl$atici. O -racuS s v iaL Ioate le-ai cititL 'rin urmare, nu-i c1ip s v fac o surpriz. -e aceea mi plac oamenii care nu !tiu s citeasc. O /i plnuit vreo surprizP O -esigur. O 4 v*ntoare de mustangiP O 6i daL O 0-ar fi fost posi$il. #urpriza presupune s nu te a!tepi dinainte la ea. 4r, dumneata, n orice caz, tre$uia s mi-o divulgi nc nainte de apariia cailor. O /sta-i drept, 1mL /flai c mustangii au !i fost pe-aici. O Ie referi la urmeP O ntocmai. /u trecut ieri. 4 avangard. Cum s-ar spune, cerceta!ii. Ire$uie s !tii c animalele astea sunt grozav de de!tepte. /u ofieri ca n armat, iar cpetenia e, de o$icei, un armsar ncercat, puternic !i cura<os. Hie c pasc sau se gsesc n deplasare, 1erg1elia e totdeauna flancat de armsariJ urmeaz iepele !i a$ia la mi<loc se afl m*n<ii. /sta pentru ca armsarii s poat apra mamele !i puii. "-am mai artat n c*teva r*nduri cum se prinde mustangul cu un lasou. /i reinutP O Hire!te.

35

Winnetou
O "-ar plcea s prindei unulP O -a. O /tunci, sir, vi se ofer prile<ul c1iar astzi, nainte de pr*nzL O Mulumesc. 0-am s m folosesc de ocazie. O A** de%i*&" 'e toii draciiL -e ce nuP O 0-am nevoie de nc un cal. O Mn we&t)'n nu se ntrea$ dac are sau nu are nevoie de nc un calL O /cela nu e un we&t)'n cinstit cum mi-l nc1ipui eu. O Fi, m rog, cum ar tre$ui s fieP O Mi-ai vor$it ieri de v*ntorii de st*rvuri, de al$ii care ucid n mas $izoni, fr s ai$ nevoie de carnea lor. Consider c o asemenea fapt e o frdelege fa de animale !i fa de oamenii ro!ii crora li se rpe!te 1rana. 6!ti de acordP O #untL O Na fel cu caii. 0u vreau s le rpesc li$ertatea, fr s am con!tiina c o fac de nevoie. O Hrumos, sir, foarte frumosL /!a s-ar cuveni s g*ndeasc, s vor$easc !i s fac orice om !i cre!tin. -ar cine v-a spus c tre$uie neaprat s capturai un mustang, s-i rpii li$ertateaP "-ai e2ersat n m*nuirea lasou-ului !i e vor$a s ncercai acuma pe viu. NimpedeP O /sta-i cu totul altceva. #unt de acord. O >un. n sc1im$, pentru mine, lucrul e serios. Ire$uie s-mi fac rost de un cal. "-am mai spus-o !i repet( s v inei $ine n !a, s v strunii $ine calul n clipa c*nd lasoul se str*nge !i urmeaz smucitura. -ac nu, vei fi aruncat din !a, mustangul o ia la goan !i v trage dup el. /tunci v pomenii fr cal !i a<ungei pedestra! de r*nd, cum sunt eu n clipa de fa. /r fi vrut s continue, dar tcu deodat !i-mi art cu m*na defileul dintre cei doi muni situai la captul nordic al preriei. /pruse acolo un cal, unul singur, un cal li$er. #e plim$a ncet, fr s se ating de ier$uri, !i ntorcea capul c*nd ntr-o parte, c*nd n alta !i trgea aerul pe nri. O l vedeiP !opti #am. -e emoie, vor$ea n !oapt, de!i calul nu putea s ne simt. O 0u v spuneam eu c sosescP Wla de colo e un cerceta!, care a luat-o naintea 1erg1eliei pentru a vedea dac inutul e sigur. "iclean armsarL Cum scruteaz !i adulmec n toate direciileL 'e noi nu ne poate auzi, ne $ate v*ntul n faJ tocmai de aceea am ales locul acesta. -eodat, mustangul porni la trapJ alerg nainte, o coti la dreapta, pe urm la st*nga !i dispru n defileul de unde apruse. O N-ai o$servat $ineP ntre$ #am. C*t de c1i$zuit se poart !i cum folose!te fiecare tufi! sau ridictur de teren ca s nu fie vzutL Mn cerceta! indian n-ar face-o mai $ine. O /devrat. #unt de-a dreptul uluitL O /cum s-a ntors la ai si, ca s raporteze patrupedului su comandant c nu e nici o prime<die. -ar se n!al, 1i-1i-1i-1iL 'un rm!ag c n cel mult zece minute vor fi aici. >gai de seamL Ftii cum o s procedmP O 6iP O -umneavoastr clrii repede napoi, ctre ie!irea din prerie !i a!teptai acolo. 3ar eu o iau clare n <os !i m ascund n pdure. C*nd sose!te 1erg1elia, o las s treac !i m reped apoi pe urmele

36

Karl May Opere vol. 22


ei. /tunci caii o vor lua la goan nspre dumneavoastrJ ie!ii deci la iveal !i mustangii fug ndrt, n direcia mea. i 1ituim a!a ncolo !i ncoace, p*n ce ne alegem doi cai din cei mai $uniJ pe ace!tia i prindemJ l pstrez pe cel care mi-o plcea mai mult, iar celuilalt i dm drumul. #untem nele!iP O 0u m pricep deloc la v*ntoarea de caiJ n sc1im$, dumneata e!ti me!ter, deci tre$uie s-i e2ecut ntocmai poruncile. O We**, avei dreptate. /m inut destui mustangi ntre coapsele meleJ i-am strunit !i stp*nitJ pot spune c n-ai nimerit-o ru zic*ndu-mi )me!ter). Fi acum, plecai de-aici, altminteri trece timpul !i noi nu am a<uns nc la faa locului. nclecarm din nou !i o pornirm n direcii diferiteJ el spre nord, eu spre sud, p*n la intrarea prin care ptrunsesem n prerie. Cum do$or*torul meu de ur!i era prea greoi pentru aciunea ce ne a!tepta, st*n<enindu-mi mi!crile, m-a! fi lipsit deocamdat de elJ dar citisem !i auzisem c un we&t)'n serios se desparte numai atunci de pu!ca lui c*nd e a$solut sigur c nu-l p*nde!te nici un pericol. Ceea ce, evident, nu era cazul. n orice clip se putea ivi un indian sau o sl$ticiuneJ mi pstrai de aceea pu!ca, str*ng*ndu-i cureaua ca s nu m loveasc n timpul mersului. /cum a!teptam cu nfrigurare apariia cailor. M oprisem la marginea preriei, l*ng pdure, legasem captul lasoului de o$l*nc !i laul mi-l a!ezasem dinainte, ca s-l am la ndem*n. Kotarul de <os al preriei era at*t de departe, nc*t din locul unde m aflam n-a! fi putut zri apariia mustangilor. /nimalele nu puteau s intre n c*mpul meu vizual dec*t dup ce #am i-ar fi gonit spre mine. 0u trecu nici un sfert de or !i zrii n deprtare o mulime de puncte negre care se ngro!au repede n timp ce urcau panta. Mai nt*i de mrimea unor r*ndunele, preau s capete pe r*nd dimensiunile unor pisici, apoi ale unor c*ini sau viei, p*n c*nd se apropiar suficient, ca s-!i arate proporiile reale. 6rau mustangii, care, n goan sl$atic, se ndreptau spre mine. Mrea era priveli!tea ce-mi ofereau aceste splendide animaleL Coamele lor fluturau n v*nt, cozile preau ni!te pena<e n z$or. 6rau cel mult trei sute de capete !i totu!i pm*ntul se cutremura su$ copitele lor. Mn armsar $lan alerga naintea celorlali, un e2emplar minunat, care te ispitea s-l prinzi, dar nici unui v*ntor din prerie nu i-ar trece prin g*nd s clreasc pe un $lan( animalul, vizi$il de departe, l-ar trda du!manului. #osise momentul s m art. 3e!ii dintre copaci !i efectul se produse fulgertorJ $lanul din fruntea 1erg1eliei sri ndrt, ca !i c*nd ar fi fost lovit de un glonJ 1erg1elia se opri $ruscJ un fornit puternic !i nfrico!at. /sta nsemna( )6scadron, st*nga-mpre<urL) Fi $lanul o lu la goan ctre coada 1erg1eliei pentru a-!i ntoarce trupa napoi, la $aza de pornire. i urmam la pasJ nu eram gr$it. Ftiam c #am i va goni iar!i n direcia mea. ntre timp m iz$i un amnunt pe care cutam s-l deslu!esc. -e!i mustangii nu se opriser n faa mea dec*t o fraciune de secund, mi se pruse totu!i c unul dintre ei n-ar fi cal, ci cat*r. 'oate m n!elam, ns aveam impresia c nu. Mi-am propus s fiu atent a doua oar. Cat*rul se gsea n primele r*nduri, c1iar dup conductorul $lanJ prea deci nu numai acceptat de ceilali mustangi, dar !i investit cu un rang nalt. 0u trecu mult !i 1erg1elia se apropie iar!i de mine, dar, vz*ndu-m, fcu din nou calea ntoars. Xocul acesta se repet nc o dat !i atunci constatai c nu m n!elasem( era un cat*r printre ei, un cat*r !arg, cu dungi negre pe spinare. Hcea asupr-mi o impresie foarte $un. n pofida capului su mare !i a urec1ilor lungi, era un animal deose$it de frumos. Cat*rii sunt mai potolii dec*t caii, au clctura mai sigur !i nu ameesc pe marginea prpastiei. /ceste caliti trag considera$il n cumpn.

37

Winnetou
Hire!te c tre$uie inut cont !i de ncp*narea lor. /m vzut cat*ri care preferau s fie $iciuii de moarte dec*t s se mi!te cu un pas, de!i nu erau mpovrai !i nici drumul nu era ru. 0u voiau !i $astaL Mi se prea c acest cat*r ddea dovad de mult vitalitate. 4c1ii i luceau mai inteligent, mai scprtor dec*t cei ai cailorJ de aceea, mi-am pus n g*nd s-l prind. #e vede trea$a c fugise de la stp*nul su, n toiul unei v*ntori de cai sl$atici !i rmsese n familia mustangilor. Fi iat c #am gonea din nou spre mine ntreaga trup. 0e apropiasem at*t de mult unul de cellalt, nc*t ne vedeam clar. Mustangii nu mai aveau ncotro( nici s nainteze, nici s se ntoarc. #e repezir deci n lturi. i urmream pas cu pas. Kerg1elia se despri n dou !i l vzui pe cat*r la mi<loc. /lerga mpreun cu $lanul. 6ra un animal neo$i!nuit de iute !i de perseverent. M ainui n apropiere. #am prea s fi pus oc1ii pe acela!i grup. O Kaide, ne aruncm n mi<locul lor, sirL 6u o iau pe st*nga, dumneavoastr pe dreaptaL mi strig el. -durm pinteni-cailor. 0u numai c inurm pasul cu mustangii, dar ne !i apropiarm de ei cu at*ta iueal, nc*t i a<unserm din urm nainte s fi atins liziera pdurii. /colo, n pdure, nu le convenea s intre. #e ntoarser !i ncercar s treac de noi. Ca s le tiem calea, gonirm unul spre cellaltJ caii se ngrmdir ca un c*rd de ortnii n care a ptruns uliul. >lanul !i cat*rul *!nir dintre ai lor, galop*nd printre noiJ ne luarm dup ei. l auzii pe #am, care-!i rotea lasoul n <urul capului, gata s-l lanseze( O "a s zic tot reen!orn ai rmasL Fi vei rm*ne n veciL O -e ceP O /i pus oc1ii pe $lan. Curat ca un reen!orn, 1i-1i-1i-1iL 3-am rspuns, dar nu m auzi. ?*sul lui zgomotos mi acoperi cuvintele. 'oftim, crede c-l urmresc pe $lanL 0-are dec*t s-o creadL Nsai cat*rul n pace !i m*nai n lturi, unde mustangii sforiau !i nec1ezau speriai, nvlm!indu-se !i alerg*nd fr int. #am se apropiase de cat*r tocmai $ine ca s poat arunca lasoul. Naul nimeri precis !i se ncolci n <urul g*tului. /cum, clreul tre$uia s str*ng zdravn fr*ul !i, a!a cum m sftuise at*t de gri<uliu pe mine, s sc1im$e direcia calului cu o sut optzeci de grade, ca s reziste smuciturii n clipa c*nd lasoul se va fi ntins la ma2imum. #am proced ntocmai, dar cu o secund prea t*rziuJ calul lui nc nu se ntorsese $ine !i nc nu se proptise n picioare, c*nd smucitura, e2trem de puternic, l smulse din loc. #am Ka78ens z$ur din !a, fcu o tum$ splendid prin aer !i czu la pm*nt. Calul !i reveni !i alerg de-a lungul lasoului care, n felul acesta, se destinse. 3ar cat*rul, care se inuse tare, profit de rgazJ porni la galop trg*nd dup sine !i calul 5 lasoul fiind $ine legat de o$l*nc 5 !i o lu spre largul preriei. -dui fuga la #am, s vd dac nu e rnit. 4muleul se ridicase ntre timp !i mi strig speriat( O- Na nai$aL Mite c m*roaga lui -ic8 #tone o !terge cu cat*r cu totL 0ici mcar adio nu mi-a spus, dac nu m-n!elL O 6!ti lovitP O 0u. -esclecai rapid !i dai-mi calul dumneavoastr. /m nevoie de el. O Na ceP O #e nelege c pentru a-i a<unge pe fugari. Kai, desclecai, fr vor$L O M opun categoricL ?i!ti s mai faci o tum$ !i atunci s-ar duce dracului am*ndoi caii.

38

Karl May Opere vol. 22


mi ndemnai calul iar!i pe urmele cat*rului, care o luase o $un $ucat nainte, dar intrase n conflict cu calul lui #am. Mnul trgea ntr-o parte, altul n cealalt !i se ncurcau reciproc, legai fiind de acela!i lasou. i a<unsei deci repede din urm. 0ici nu gsii necesar s m folosesc de lasoul meu, ci apucai lasoul lui #am, care lega am*ndou animalele !i mi-l nf!urai $ine n <urul m*inii. /cum eram sigur c voi supune cat*rul. l lsai mai nt*i s alerge, pe urm pornii la galop cu am$ii cai dup el. Iotodat trgeam din ce n ce mai tare de funie, nc*t laul se str*ngea necontenit. 'uteam s diri<ez astfel animalul, s-l stp*nesc destul de $ine. M prefcui c sl$esc lasoul !i l ndemnai pe cat*r s fac un ocol !i s a<ung n dreptul lui #am. n sf*r!it, str*nsei laul cu at*ta putere, nc*t fugarul nu mai avu scpare. !i pierdu rsuflarea !i czu. O Rinei-l $ine p*n pun m*na pe ticlos. /poi dai-i drumulL mi strig #am. #ri !i, n ciuda faptului c animalul czut zv*rlea violent din picioare, se lipi de el. O /cumL ordon #am. #lo$ozii str*nsoarea. Cat*rul !i reveni !i se slt n sus. /tunci #am, la iueal, se coco n spinarea lui. /nimalul sttu c*teva clipe nemi!cat, ca ncremenit de spaimJ ncepu apoi s sar $a nainte, $a ndrt. -eodat, se repezi $rusc, pe toate patru picioarele n lturi, se ca$ra ca o pisic furioas. -ar #am, mrunelul, se inu $ine. O 0u m d el <osL mi strig. /cum o s-!i ncerce ultima !ans !i o s-o ia la goan. /!teptai aiciJ l potolesc eu !i-l aduc napoiL -e data asta, #am se n!el. Cat*rul nu o lu la goan, ci se arunc fulgertor la pm*nt, d*ndu-se de-a $er$eleacul. >ietul #amL 'utea s-i fr*ng g*tul. Hu nevoit s descalece. Co$or*i !i eu de pe cal, apucai lasoul care se t*ra pe pm*nt !i-l nf!urai n <urul unei tufe puternice, ntre timp, cat*rul, eli$erat de clre, sri din nou n picioare, ncerc s-o z$ug1easc, dar tufa rezistJ lasoul se ncorda !i laul se str*nse n <urul g*tuluiJ animalul se pr$u!i iar!i la pm*nt. ?etras mai la o parte, #am Ka78ens !i pipia coastele, !oldurile !i fcea o mutr de parc ar fi m*ncat varz acr cu magiun de prune. Qise( O Nsai-o dracului de $estieL 'e asta n-o domole!te nimeni, dac nu m-n!el. O /t*t ar mai lipsiL 0u m las eu umilit de un cat*r al crui tat n-a fost gentleman, ci mgar sadea. "a tre$ui s asculte. Hii atentL #lo$ozii lasoul !i m a!ezai, cu picioarele desfcute, pe animalul culcat. Cum simi c-!i recapt rsuflarea, se !i ridic de <os cu mine n spinare. /cum, nainte de orice, era nevoie de o puternic str*nsoare a genunc1ilor !i ntru aceasta l dep!eam cu mult pe micul #am. Coastele calului tre$uie s se moaie ntre coapsele clreuluiJ animalul !i simte mdularele strivite !i se nspim*nt de moarte. n timp ce cat*rul, dup vec1ea-i metod, ncerca s m arunce la pm*nt, cum procedase adineauri cu #am, apucai lasoul ce-i at*rna de g*t !i l fcui colac, in*ndu-l str*ns l*ng la. -e c*te ori o$servam c animalul ddea s se culce, spoream str*nsoarea lauluiJ cu aceast manevr !i cu fora genunc1ilor ineam cat*rul n picioare. 6ra o lupt crunt, cum s-ar spune, corp la corpJ ndu!eam din toi porii, dar cat*rul asuda !i mai tareJ trupul i era leoarc !i $otul mpro!ca fulgi mari de spum. Mi!crile i deveniser mai sla$e !i mai necontrolateJ fornitul m*nios trecu ntr-un fel de tuse seac. /poi animalul se culc su$ mine, nu din voia lui, ci din sl$iciune. ?mase a!a, lini!tit, cu oc1ii dai peste cap. /tunci rsuflai !i eu ad*ncJ m simeam ca !i c*nd s-ar fi rupt n mine toate vinele !i tendoanele. O He'%en&, cerule, ce omL strig #am. #untei mai tare c1iar dec*t animalul staL -e-ar fi s v privii n oglind, v-ai speria.

39

Winnetou
O Cred !i euL O "-au ie!it oc1ii din cap, $uzele vi s-au umflat, flcile s-au nvineit. O /sta pentru c un reen!orn nu se d $tut cu una, cu dou, pe c*t vreme un me!ter n v*natul mustangilor, fiind mai de!tept, se las pgu$a!. >ineneles, dup ce i se nt*mpl ca propriul su cal s se agae de un cat*r !i s-o porneasc, n doi, la plim$are. M privi mai mult dec*t <alnic !i m rug pl*ngre( O Ci tcei odat, sirL " asigur c !i cel mai destoinic v*ntor o poate pi la fel. /i avut ieri !i azi dou zile $une. O #per s mai apuc !i altele. n sc1im$, pentru dumneata au fost tare proaste. Ce-i fac, ca s spun a!a, oscioareleP O Ka$ar n-amL Ne voi cerceta mai t*rziu. -e ndat ce m simt mai $ine, m apuc s le numr. -eocamdat, mi par zdro$ite. -e c*nd m !tiu, n-am nclecat asemenea do$itoc. #per c l-ai nvat minteL O 0u-l vezi cum zace sf*r!it de puteri, mai-mai s i se rup inimaL #-i punem !aua !i z$ala. l ncaleci !i porne!ti spre cas. O 'i, o s-!i arate iar nravulL O >a delocL / ptimit destul. 6 un animal de!tept !i o s te poi felicita c l-ai, prins. O Cred !i eu. -e altfel, pusesem de la nceput oc1ii pe el. n sc1im$, dumneavoastr, aleg*ndu-l pe $lan, ai fcut o mare prostie. O 6!ti convinsP O Hr ndoial. O 0u asta te ntre$. "reau s !tiu dac e!ti convins c-l alesesem pe $lan. O /tunci, pe careP O Iot pe cat*r. O 6i, las-o ncurcatL O 4i fi eu reen!orn, dar at*ta lucru !tiu !i eu( un cal $lan nu se potrive!te cu v*ntorul din "estul #l$atic. Cat*rul, ns, mi-a plcut de la prima oc1ire. O " pricepei la cai, nimic de zisL O /! dori s te pricepi !i dumneata tot at*t de $ine la oameni, drag #amL Fi acum vino s ridicm animalul de <os. /m sculat cat*rul n picioare. #ttea supus !i tremura tot. 0u se mpotrivi nici c*nd i-am pus !aua, nici c*nd i-am v*r*t z$ala ntre dini. Fi c*nd #am l nclec, ddu ascultare fr*ului, ca un cal domestic, o$i!nuit cu clria. O / mai avut stp*n, constat mrunelul. Fi stp*nul tre$uie s fi fost un $un clre. 6 evident. 4 fi fugit de acas. Ftii ce nume-i dauP O 6iP O Mary. /m clrit c*ndva un cat*r cu numele sta. Ce nevoie s-mi mai $at capul ca s-i gsesc alt numePL O /!adar, cat*rul Mary !i pu!ca NiddyP O 62act. -rgu, nu-i a!aP 3ar acum, dai-mi voie s v cer un mare 1at*r. O >ucuros. Ce dore!tiP O # nu vor$ii nimnui despre pania meaL " voi fi profund recunosctor.

40

Karl May Opere vol. 22


O 'rostiiL -oar e un lucru de la sine neles !i nu e nevoie de recuno!tin. O Iotu!i vi se cuvine. Ce-ar mai r*de $anda din ta$r dac ar afla cum s-a pricopsit #am Ka78ens cu noua !i graioasa lui MaryL /r face un 1az teri$il. -ac nu divulgai nimic, am sT O Iaci, te rogL l-am ntrerupt. 6 pcat s-i mai $ai gura n legtur cu afacerea asta. 6!ti dasclul !i prietenul meu. 0u mai am nimic de adugat. 4c1i!orii lui mici !i <ucu!i se umezir !i l auzii strig*nd cu entuziasm( O -a, sunt prietenul dumneavoastr, sir. Fi dac-a! !ti c m ndrgii nielu!, ar fi o nespus $ucurie !i m*ng*iere pentru $tr*na mea inim. i ntinsei m*na( O -rag #am, pot s-i fac aceast $ucurie. Hii sigur c-mi e!ti foarte apropiat, s zicem ca unT 6iL Ca un unc1i cumsecade !i cura<os, i a<ungeP O 'e deplin, sir, pe deplinL #unt fericit. Fi de fericire sunt gata s v satisfac, c1iar acum, orice dorin. "reiT vreiT de pild, s-o mn*nc pe Mary, su$ oc1ii dumneavoastr, cu piele !i pr cu totP #au preferai s m transform n marinat, s m fac tocan !i s m ng1it eu nsumiP #auT O #taiL l-am oprit, amuzat. /r fi s te pierd n am$ele cazuriJ n primul r*nd, ai crpa, n al doilea, ai muri de indigestie, pentru c i-ai consuma !i peruca, iar stomacul n-ar mistui-o. Mi-ai fcut destule servicii !i sper s-mi mai faci destule !i de-aci ncolo. ?m*i, a!adar, n via, mpreun cu Mary !i mai $ine vezi s a<ungem c*t mai repede n ta$r. "reau s lucrez. O # lucraiL Ca !i c*nd aici ai fi stat degea$aL -ac nici asta n-a fost munc, atunci nu mai !tiu cum s-i zic. Negai cu lasoul calul lui -ic8 #tone de-al meu !i pornirm. Mustangii, fire!te, dispruser de multJ cat*rul asculta supus de clreul su, nc*t #am e2clam de repetate ori n cursul drumului( O /re !coal Mary astaL Fcoal $unL #imt !i constat la fiece pas c voi clri, de azi ncolo, ca niciodat. !i aminte!te cele nvate mai demult !i uitate apoi n familia mustangilor. Cred c n-are numai temperament, ci !i caracter. O Fi dac nu-l are, poi s i-l formezi dumneata. 0u-i nc prea $tr*n. O Cam c*i ani i daiP O Cinci, nu mai muli. O 62act prerea mea. "oi controla mai pe urm dac-am apreciat $ine. 0umai dumneavoastr v datorez animalul. /m avut dou zile rele, foarte rele, iar dumneavoastr glorioase. /i fi $nuit oare c vei nva at*t de repede, una dup alta !i v*ntoarea de $izoni !i cea de mustangiP O -e ce nuP /ici, n vest, tre$uie s te a!tepi la orice. #per s-mi nsu!esc !i alte soiuri de v*ntoare. O KmL -a. " urez s v descurcai la fel de $ine. Mai cu seam ieri viaa v at*rna de un fir de pr. 'rea v-ai e2pus. 0u uitai c suntei un reen!orn. Fade $iatul cuminte, las s se apropie taurul !i-l plesne!te drept n oc1iL Mnde s-a mai pomenit a!a ispravP #untei nc ageamiu, nesocotii puterea $izonului. /lt dat fii mai prudent !i nu v ncredei prea mult n !tiina dumneavoastrL "*ntoarea de $izoni e e2trem de prime<dioas. 0-o ntrece dec*t una singur. O CareP O Cea de ur!i. O 0u cumva te referi la ursul negru cu $otul gal$enP

41

Winnetou
O Na $ari$alP 0icidecumL /cela e un animal pa!nic !i $la<in, pe care l-ai putea deprinde s calce rufe !i s tricoteze. M refer la ursul )grizzly), ursul cenu!iu din Munii #t*nco!i. Cum ai citit de toate, pro$a$il c l-ai nt*lnit !i pe dumnealui prin cri. O -a. O >ucurai-v c nu v-a ie!it n cale. C*nd se ridic n la$ele dinapoi, e cel puin cu dou picioare mai nalt ca dumneavoastrJ dintr-o mu!ctur v face capul c1isli, iar c*nd e atacat !i l apuc furia, nu se las p*n nu-l sf*!ie !i nu-l nimice!te pe adversar. O #au adversarul pe el. O 41oL -in nou iese la iveal c*t de u!uratic suntei. "or$ii de ursul acesta puternic !i de nenvins cu o nepsare de parc-ar fi vor$a de ursuleul spltor, mrunt !i pa!nic. O 0u-l su$apreciez c1iar at*ta. ns de nenvins, cum zici dumneata, nu cred s fie. 4rice fiar poate fi nvins, deci !i ursul grizzly. O Fi asta ai citit-oP O -a. O KmL 0u cred c tocmai crile multe prin care ai um$lat sunt pricina neseriozitii de care dai dovad. #untei doar un $iat destul de nelegtor, dac nu m-n!el. /i fi n stare s atacai un grizzly a!a cum ai fcut ieri cu $izoniiP O -ac n-a! avea ncotro, daL O -ac n-ar avea ncotroL /uzi neg1io$ieL 4rice om are ncotro, numai s vrea. O /dic, dac e la!, o poate lua la sntoasa. /sta vrei s spuiP O /ici nu e vor$a de la!itate. 0u e nici o ru!ine s fugi din faa unui grizzly. Fi, dimpotriv, dacl st*rne!ti, e curat sinucidere. O n cazul acesta, prerile noastre difer. -ac m atac prin surprindere !i nu-mi las timp s fug, tre$uie s m apr. -ac se d la un prieten, tre$uie s-i sar prietenului n a<utor. 3at dou mpre<urri n care nu pot !i n-am dreptul s-o !terg. /far de asta, mi nc1ipui c un we&t)'n cura<os atac ursul grizzly c1iar dac nu e strict nevoie, pentru a face inofensiv o fiar at*t de periculoas !i, la urma urmei, pentru coapsele !i la$ele ei, care tre$uie c au un gust delicios. O #untei incorigi$il !i m tem pentru pielea dumneavoastr. #-i mulumii Cerului dac n-o s facei nicic*nd cuno!tin cu asemenea coapse !i la$eL -e!i sunt convins c nu e2ist pe lume delicates mai gustoasJ ntrece p*n !i carnea de $ivoli. O Cred c aici n-ai motive s tremuri pentru soarta mea. 4ri e2ist !i prin prile astea ur!i cenu!iiP O -e ce n-ar e2istaP Mrsul grizzly se plim$ prin ntregul masiv muntosJ urmeaz cursul apelor !i ptrunde uneori p*n-n prerie. 'e cine-l simte, vai de capul luiL Mai $ine s nu vor$imL 0-am fi $nuit nici unul c n ziua urmtoare vom relua tema !i nc la un mod cu totul diferit, cci sl$ticiunea at*t de temut ne va ie!i n cale. -e altminteri, nici nu mai aveam timp de taifasJ a<unseserm la ta$r. n lipsa noastr, ec1ipa naintase cu msurtoarea o $un $ucat de drum. >ancroft !i cei trei e2peri ai si se puseser temeinic pe trea$J voiau s arate ce pot. /pariia noastr st*rni senzaie. O Mn cat*r, un cat*rL -e unde-l ai, Ka78ensP 3a spuneL -e undeP O Mi-a fost e2pediat direct pe adresa mea, rspunse #am cu toat seriozitatea. O 3mposi$ilL -e la cine, cumP

42

Karl May Opere vol. 22


O 'rin po!t, recomandat e2pres, cu $anderol !i tim$ru de doi ceni. -orii s v artP Mnii iz$ucnir n r*s, alii n<urau. -ar #am !i atinsese scopul( nu-l mai ntre$ar nimic. 0u !tiu dac $arem cu -ic8 #tone !i cu .ill 'ar8er s-a dovedit mai comunicativ, cci m-am alturat repede ec1ipei, apuc*ndu-m de msurtori. '*n n asfinit, naintarm at*t de departe, nc*t a doua zi diminea ar fi fost s continum msurtorile n valea unde apruser $izonii. #eara, discut*nd cu #am, l ntre$ai dac nu cumva e2ist riscul de a fi oprii din lucru de ctre ali $izoni, care, dup toate aparenele, !i aveau drumul pe-acolo. 0oi fcuserm cuno!tin cu o trup de avangardJ ne puteam a!tepta s apar !i grosul turmei. -ar #am era de alt prere( O 0ici pomeneal, sirL >izonii nu sunt mai pro!ti dec*t mustangii. /vangrzile fugrite de noi !iau avertizat ntreaga trup. "or lua, cu siguran, alt direcie !i se vor feri cu str!nicie s mai treac pe-aici. Cum se crp de ziu, ne mutarm ta$ra n partea superioar a vii. Ka78ens, #tone !i 'ar8er nau participat la mutarea corturilor( #am !i pusese n g*nd s-!i mai dreseze cat*rul, iar #tone !i 'ar8er l nsoir n prerie, spre locul unde fusese capturat animalul !i care se preta destul de $ine pentru antrenamente de clrie. 0oi, e2perii, ne ocuparm mai nt*i cu fi2area <aloanelor, la care ne a<utar !i c*iva dintre oamenii lui ?attler, n timp ce d*nsul, mpreun cu ali c1iulangii, 1oinrea prin mpre<urimi. /m a<uns p*n n zona unde do$or*sem cei doi tauri. #pre mirarea mea, constatai c taurul cel $tr*n dispruse. Cercetarm terenul !i descoperirm o d*r lat, care se pierdea n pduriceJ iar$a fusese clcat pe o lime de vreo doi coi. O 62traordinarL Cum e posi$ilP e2clam ?attler. C*nd am fost aici dup carne, i-am cercetat ndeaproape pe am*ndoi taurii. 6rau mori. Fi uite c $tr*nul mai era n viaL O CreziP l ntre$ai. O 'iL 4ri v-nc1ipuii c un $ivol mort mai poate s se scoale !i s pleceP O 0u e musai s plece. #-ar putea s-l care cineva. O /!aP Fi cine, m rogP O 0i!te indieni, de pild. /m descoperit mai sus urma unui picior de indian. O QuP Mult minte mai zace n capul unui reen!ornL 'e unde dracuS s fi venit indieniiP O 4r fi venit pe undeva. O 'i, sigurL #e vede c au czut din cer. /ltminteri, ar tre$ui s le zrim urmele. 4r, a!a, e imposi$il s fie vor$a de indieni. /devrul e c $ivolul a mai avut via n el !i, c*nd s-a trezit, a luat-o t*r*! spre pduriceJ acolo, desigur c !i-a dat du1ul. Kai s vedemL 'orni cu oamenii lui de-a lungul d*rei. #e a!tepta, pro$a$il, s merg !i eu. -ar nu m-am dus. mi displcuse arogana cu care mi-a vor$it. Fi, apoi, aveam trea$. n fond, mi-era indiferent ce-a devenit 1oitul $tr*nului taur. M apucai de lucru. -ar nici n-am atins $ine <alonul, c din pdurice str$tur concomitent c*teva strigte de spaim. ?sunar vreo trei mpu!cturi, dup care vocea lui ?attler( O #us, n copaci, iuteL /ltfel suntei pierduiL Wsta nu !tie s se careL Care )sta)P -e cine vor$eaP n clipa aceea unul din oamenii lui ?attler *!ni din pdurice, ca !i c*nd moartea l-ar fi apucat de m*nec. O Ce-i, ce s-a nt*mplatP i strigai. O Mn urs, un urs uria!, un grizzlyL anun el, n timp ce gonea ca din pu!c pe l*ng mine. /tunci se auzi un glas ngrozit, cutremurtor(

43

Winnetou
O /<utor, a<utorL "aleu, m-a prinsL /!a nu url dec*t un om care vede cum se casc naintea lui gura morii. 4mul se afla, deci, n mare prime<dieJ tre$uia s-i vin n a<utor. -ar cumP mi lsasem pu!ca n cort, ca s nu m deran<eze la lucru. 0u fusese o impruden, de vreme ce noi, e2perii, ne aflam su$ ocrotirea unor oameni narmai. # m fi repezit mai nt*i p*n la cortP ntre timp, $ietul om ar fi fost sf*!iat. Ire$uia s sar imediat n a<utorul lui. 0u aveam la mine dec*t cuitul !i cele dou pistoale. -ar ce fel de arme sunt astea mpotriva unui urs grizzlyP /cesta e o rud apropiat a ursului din pe!teri, specie azi disprut !i aparine, mai mult timpurilor preistorice dec*t prezentului. /tinge o lungime de nou picioare. Mai t*rziu aveam s rpun namile din acestea care c*ntreau c*te cinci sute de 8ilograme. Hora mu!c1ilor si e colosalJ t*r!te dup el cu u!urin un cer$, un m*nz sau o <unc de $izon. Clreul nu poate si scape dec*t dac posed un cal e2trem de iute !i rezistent la fugJ altfel, ursul cenu!iu l a<unge din urm. -atorit uria!ei sale puteri, cura<ului !i perseverenei fr margini, rpunerea unui grizzly este considerat de indieni ca un act de vite<ie suprem. M npustii, a!adar, n pdurice. Mrma ducea p*n departe n interior, unde cre!teau copaci nali. '*n acolo l t*r*se ursul pe taur. Fi tot de acolo venise. 3at de ce nu-i zriserm urmaJ se !tersese su$ greutatea 1oitului t*r*t. Clipa era grea. n spate vociferau colegii mei, e2perii, alerg*nd spre corturi ca s-!i aduc armeleJ n faa mea ipau we&t)enii !i rcnetul celui czut n g1earele ursului sf*!ia vzdu1ul. M apropiam n salturiJ auzeam acum !i mormitul ursului. -e fapt, e2presia nu e proprie, pentru c tocmai asta l deose$e!te pe uria!ul grizzly de celelalte specii de ur!i( di1ania nu mormie. #unetul ce-l scoate la m*nie sau durere e un 1orcit, o g*f*ial ciudat, puternic, precipitat. n sf*r!it, a<unsei la faa locului. 3at !i trupul $izonului, complet sf*rtecat. n dreapta !i n st*nga mea strigau we&t)enii urcai n copaci !i simindu-se acolo n oarecare siguran, pentru c nu s-a mai vzut, dec*t rareori, ca un grizzly s se caere n copac. -rept n fa, dincolo de le!ul taurului, cineva ncercase s se urce ntr-un copac, dar fusese surprins de urs. 4mul at*rna acum spri<init cu pieptul de o crac !i m$ri!*nd trunc1iul copacului, n timp ce ursul, ridicat n dou la$e, r*c*ia cu g1earele coapsa !i p*ntecul nenorocitului. >ietul om era sortit moriiL 0u-l mai puteam salva !i, dac m-a! fi ntors n acea clip, nimeni n-ar fi avut dreptul s-mi repro!eze ceva. ns priveli!tea m impresiona teri$il. ?idicai de <os una din pu!tile a$andonate de we&t)eni. -in pcate, nu mai avea gloane. /tunci m rsucii $rusc, srii peste 1oitul $izonului !i, din toate puterile de care dispuneam, iz$ii n cp*na ursului cu patul pu!tii. ?idicol ncercareL 'u!ca se sfr*m ca sticlaJ nici cu securea de mcelrie nu crapi o asemenea east. 4$inui totu!i un oarecare succes( a$tui atenia ursului de la victima sa. Hiara ntoarse capul spre mine, nu gr$it, cum ar proceda o felin sau un c*ine sl$atic, ci alene, ca !i c*nd sar fi mirat de tentativa mea neg1ioa$. Msur*ndu-m oc1ii lui mici !i nfundai, ursul prea s c1i$zuiasc dac face s rm*n l*ng victima lui, sau s se ia dup mine. /ceste clipe mi salvar viaa, cci m fulger o idee, singura care mi-ar fi putut a<uta n situaia dat. #cosei unul din pistoale, m apropiai de urs, care nu-!i ntorsese dec*t capul spre mine !i trsei patru gloane la r*nd, drept n oc1i, a!a cum fcusem, nu departe de-aici, cu cel de-al doilea taur. Hire!te c totul s-a petrecut mai repede ca g*ndul. /poi srii n lturi !i, urmrind mi!crile ursului, scosei de la $r*u cuitul de v*ntoare. ?m*n*nd pe loc, a! fi pltit cu viaa, cci fiara or$it *!ni de l*ng copac !i se arunc n direcia unde sttusem cu o clip mai nainte. 0u ddu de mine !i, cu suflarea otrvit, cu iz$ituri nprasnice de

44

Karl May Opere vol. 22


la$, porni s m caute. #e agita ursul ca scos din mini, se rsucea pe toate patru la$ele, scormonea pm*ntul, fcea salturi dezordonate, ns nu reu!ea s m gseasc, pentru c, spre norocul meu, intisem perfect !i l or$isem. #-ar fi putut conduce dup miros, dar era stp*nit de at*ta furie, nc*t nu mai uza de simurile !i de instinctul lui. n cele din urm, !i ndrept atenia asupra rnilor sale, negli<*nd pe vr<ma!ul care i le provocase. #e a!ez !i, ridic*nd capul, !i trecu la$ele din fa peste oc1ii ns*ngerai. Korcia !i !i arta colii. M apropiai repede !i-i v*r*i de dou ori cuitul ntre coaste. ntinse o la$ spre mine, dar srii n lturi. 0u-l nimerisem n inim !i mai avu putere s m caute, stp*nit de un nou acces de furie. Ioate acestea durar vreo zece minute. Hiara pierduse mult s*nge !i era vizi$il istovit. #e a!ez iar!i ca s-!i pipie oc1ii. 'rofitai de prile< ca s-i aplic alte dou lovituri de cuit. -e ast dat nimerii mai $ine. Mrsul czu, pe c*nd eu m retrasei iar!i. /poi se ridic !i fcu, 1orcind, c*iva pa!i nainte, se cltin, czu iar, ddu s se ridice pe la$ele dindrt, ns nu mai avu putere !i se rostogoli de c*teva ori, ntr-un efort zadarnic de a se pune pe picioare. n sf*r!it, se ntinse c*t era de lung !i rmase nemi!cat. O #lav -omnuluiL e2clam ?attler, de sus, din copac. Bata cu $estiaL /m scpat dintr-o prime<die grozav. O 0u prea sesizez ce fel de prime<die v p!tea, i-am rspuns. -oar ai avut destul gri< de pielea voastr. 'utei co$orL O 0u, nc nu. "ezi mai nt*i dac ursul e mort de-a $inelea. O 6 mort. O -e unde !tiiP Ka$ar n-ai ce d*rzenie zace ntr-nsul. Kai, vezi odatL O #-o fac pentru dumneataP -ac vrei s te convingi, cerceteaz-l personal. -oar e!ti un we&t)'n renumit, pe c*nd eu nimic altceva dec*t un reen!orn. /cestea zise, m apropiai de camaradul lui, care rmsese agat n copac. 0u mai rcnea, nici nu mi!ca. C1ipul i era crispat de groaz !i oc1ii, larg desc1i!i, m fi2au ca de sticl. Carnea de pe am$ele coapse i fusese smuls p*n la osJ din p*ntec i ie!eau mruntaiele, mi stp*nii tul$urarea !i i strigai( O --i drumulL Ie a<ut s co$oriL 0u-mi rspunse !i nu trda n nici un fel c m-ar fi neles. M adresai camarazilor lui, cer*ndu-le s-mi dea o m*n de a<utor. ns faimo!ii we&t)eni nu se lsar convin!i s co$oare din copac p*n nam urnit ursul din loc, ntorc*ndu-l de c*teva ori, ca s le dovedesc c e mort. /$ia atunci se lsar n <os !i-mi a<utar s-l co$or*m pe camaradul lor at*t de groaznic mutilat. 0u era lucru u!or. >ietul om se cramponase de trunc1iul copacului !i cu greu i-am descle!tat m*inile. Murise. /cest sf*r!it tragic nu prea s-i tul$ure pe )vite<ii) lui ?attlerJ plecar fr s le pese nici de camaradul ucis, nici de urs. 3ar !eful le spuse( O #-a ntors macazulL / vrut ursul s ne mn*nce !i c*nd colo, l vom frige noi. Kai, $iei, repede, s-l <upuim de piele, s alegem carnea de pe coapse !i la$eL #coase cuitul !i ngenunc1e l*ng urs, gata de operaie. 0u m-am sfiit s intervin( O Ire$uia s-i ari vite<ia ncerc*ndu-i cuitul asupra ursului viu. /cum ai nt*rziat. 0u te mai osteni degea$aL O CumP sri el ca ars. Ie opui s-mi tai !i eu o ciosv*rtP O 62act, mister ?attler. O Cu ce dreptP

45

Winnetou
O Cu dreptul celui care a rpus ursul. O QuP Care reen!orn poate ucide un grizzly cu cuitulP 0oi l-am mpu!cat. Cum l-am zrit, am !i tras n el. O Fi v-ai cocoat de urgen n copaciL /sta da, e adevrat, foarte adevratL O -ar gloanele noastre l nimeriserJ de pe urma lor a pierit, nu din c*teva nepturi pe care dumneata i le-ai aplicat pe c*nd !i ddea du1ul. Mrsul ne aparine !i facem cu el ce poftim. /sta eL -du c1iar s se pun pe trea$. -ar l prevenii( O Xos m*na, mister ?attlerJ altminteri te-nv eu s ii seama de vor$ele mele. /i nelesP !i nfipse totu!i cuitul n $lana ursului. /tunci l apucai 5 a!a cum ngenunc1ease l*ng animalul rpus 5 cu am$ele m*ini de !olduri, l ridicai n aer !i-l repezii ntr-un copac, de-i trosnir ciolanele, n acea clip de m*nie, nu-mi psa dac-i fr*ngeam vreun mdular. 'e c*nd ?attler mai z$ura pe sus, mi smulsesem de la $r*u cel de-al doilea pistol cu ncrctura neatins, ca s fac fa unui eventual atac. ?attler se puse din nou pe picioare !i, fulger*ndu-m cu oc1ii tur$ai, !i <uca n aer cuitul. #trig( O /sta mi-o plte!tiL M-ai lovit !i alt datJ am eu gri< s nu se mai nt*mpleL -du s mai fac un pas spre mine, dar l ameninai cu pistolul( O -ac mai faci un pas, i guresc scf*rliaL Xos cuitulL 0umr p*n la trei. /!adar( unuT doiT Rinea cuitul str*ns n m*n !i a! fi tras cu adevrat, poate nu c1iar n cap, dar i-a! fi gurit m*na cu dou-trei gloane. Ire$uia, n sf*r!it, s-i impun respectul. 0oroc c n-a mai fost nevoie s descarc pistolul. n momentul critic, rsun o voce strin( O /i nne$unit, oameni $uniP #untei doar al$i. Ce motiv avei s v du!mnii ntr-at*taPL #taiL 'rivirm n direcia de unde venea glasul !i vzurm un $r$at ivit dintre copaci. 6ra scund, usciv, coco!at. 'urta ve!minte !i arme ca ale pieilor-ro!ii. 0u se deose$ea $ine, dac e al$ sau $!tina!. 'rofilul lui prelung aducea parc a indian, pe c*nd culoarea feei, de!i ars de soare, prea s fi fost totu!i al$. /vea capul descoperitJ pletele negre i at*rnau p*n pe umeri. m$rcmintea se alctuia din pantaloni de piele, dintr-o cma! v*ntoreasc, tot de piele !i din ni!te mocasini simpli. 6ra narmat cu pu!c !i cuit. 4c1ii i erau deose$it de inteligeni !i, cu toat statura lui diform, omul nu aprea deloc ridicol. -e altfel, numai oamenii rutcio!i !i o$tuzi str*m$ din nas c*nd o$serv un defect sau o infirmitate fizic. ?attler aparinea acestui soi de oameni. Qrindu-l pe noul venit, pufni n r*s( O Kello, de unde ai rsrit, pocitanieP 6 posi$il, oare, ca aici, n frumosul nostru vest, s e2iste !i asemenea creaturiP #trinul l msur ndelung, apoi rspunse calm !i msurat( O Hii mulumit c ai trupul sntos. -e altfel, nu trupul e principalul, ci inima !i mintea. 4r, n privina asta, nu m sfiesc s m compar cu dumneata. #c1i cu m*na un gest de dispre !i se ntoarse spre mine( O -ar !tiu c avei ceva putere, sirL Ce tur de for, s proiectezi n aer, la o asemenea distan, pe un ins at*t de greuL M tem c nu prea avei perec1e. 4 plcere s prive!ti, zu a!aL 'ipi cu v*rful mocasinului 1oitul ursului !i continu, cu o nuan de regret( O /!adar, iat e2emplarul dup care um$lam noiL /m venit prea t*rziu. 'catL O /i vrut s-l v*naiP ntre$ai.

46

Karl May Opere vol. 22


O -a. N-am descoperit ieri urma !i am $tut regiunea de-a lungul !i de-a latul, n cruci!, n curmezi!. 3ar acum, c*nd am a<uns, n sf*r!it, la faa locului, tre$uie s constatm c lucrul s-a fcut !i fr noi. O 4$serv, sir, c vor$ii la plural. 0u suntei singurP O 0u. Mai sunt nc doi gentlemeni. O CineP O " voi spune dup ce voi afla cine suntei dumneavoastr. Ftii c pe aceste meleaguri nu poi fi niciodat destul de prudent. Ie nt*lne!ti mai cur*nd cu oameni ri dec*t cu semeni cumsecade. ?ostind acestea, !i mut privirea spre ?attler !i spre ai lui. /poi relu, amical( O n definitiv, un gentleman se cunoa!te din prima clip !i-i c*!tig pe loc ncrederea. /m ascultat din nt*mplare ultima parte a discuiei voastre !i-mi dau oarecum seama cum stau lucrurile. O #untem e2peri, sir, l lmurii. Mn inginer-!ef, patru speciali!ti, trei cluze !i doisprezece we&t)eni nsrcinai cu securitatea. O KmL 0u prea facei impresia unui $r$at care are nevoie de ocrotire. "a s zic suntei e2peri. " aflai aici n interes de serviciuP O -a. O Fi ce nsrcinri aveiP O Msurm !i <alonm traseul pentru o cale ferat. O Care va trece prin aceast regiuneP O 62act. O /i cumprat, a!adar, terenulP 4c1ii i devenir mai ageri, c1ipul mai grav. 'rea c interogatoriul lui are motive serioase. O #unt anga<at pentru msurtori, i e2plicai. Muncesc n $ran!a mea !i nu m preocup de alte pro$leme. O -a, daL #per ns c !tii care e situaia. Ierenul pe care v aflai aparine indienilor apa!i din tri$ul mescalerilor. 'ot s afirm cu toat 1otr*rea c ace!tia nici nu au v*ndut pm*ntul, nici nu l-au cedat n vreun fel oarecare. O Fi ce te privesc pe dumneata lucrurile asteaP interveni ?attler cu glas rstit. 0u te $ga unde nu-i fier$e oala. "ezi-i de tre$urile dumitaleL O /sta !i fac, sir, pentru c sunt eu nsumi un apa!, un mescalero. O -umneataPL i arde de glumeP Ire$uie s fie cineva or$ ca s nu o$serve c e!ti al$L O " n!elai. -ec*t s v luai dup pielea mea, mai $ine ntre$ai-m de nume. M c1eam Kle8i1-'etra. n lim$a apa!ilor, ale crei dialecte nu le cuno!team pe atunci, acest nume nseamn )'rintele/l$). ?attler prea s mai fi auzit numele, cci, afect*nd o admiraie ironic, fcu un pas napoi !i e2clam( O /1, Kle8i1-'etra, vestitul dascl al apa!ilorL 'cat c suntei coco!atJ tre$uie c nu-i u!or s-i convingei pe idioii ia ro!ii ca s nu v ia n r*s. O 4, nu face nimic, sir. #unt o$i!nuit ca idioii s r*d de mine. n sc1im$, oamenii cu mintea ntreag n-o fac. Fi acum, c !tiu cine suntei !i ce cutai, pot s v spun cine sunt nsoitorii mei. Cel mai $ine ar fi s vi-i art.

47

Winnetou
#trig un cuv*nt indian !i dinuntrul pduricii se ivir dou fpturi e2trem de interesanteJ se apropiau de noi ncet, cu prestan. 6rau indieni, tat !i fiu dup asemnare. Cel n v*rst avea trupul $ine legat !i statura mai mult dec*t mi<locie. /titudinea lui respira no$lee !i mi!crile trdau o mare agilitate fizic. C1ipul lui grav, autentic indian, era mai puin prelung !i coluros dec*t al ma<oritii $!tina!ilor. 'rivea calm, aproape $la<in, cu o concentrare luntric profund care impunea, pro$a$il, respect mem$rilor de r*nd ai tri$ului. Mm$la cu capul descoperit. 'rul negru, lung !i mpletit, se aduna ca un coif mpodo$it cu o pan de vultur, semn al rangului su de !ef, de cpetenie. 'urta mocasini, <am$iere cu ciucuri !i un surtuc de v*ntoare din piele dura$il, croit simplu. Na cingtoare avea un cuit !i c*teva pungi pline cu acele mruni!uri de care un om al vestului nu se poate lipsi. 'ungulia cu )medicamente) i at*rna de g*t alturi de )pipa pcii) cu vatra sco$it n lut sf*nt. #tr*ngea n m*n o pu!c cu dou evi !i cu partea lemnoas prins n inte de argint. 6ra arma care, mai t*rziu, su$ denumirea )'u!ca de argint), avea s aduc fiului su, .innetou, o uria! cele$ritate. I*nrul purta ve!minte aidoma cu ale tatlui su, dar lucrate cu mai mult elegan. Mocasinii 5 mpodo$ii cu pr de porc g1impos, iar <am$ierele !i surtucul de v*ntoare 5 tivite cu fir ro!u. Fi de g*tul lui at*rna o punguli cu )medicamente) !i un calumet, adic pipa pcii. -rept arme avea, ca !i $tr*nul, un cuit !i o pu!c cu dou evi. Mm$la !i el cu capul descoperit !i cu prul str*ns n c1ic. 0umai pana de vultur lipsea. /t*t de lung i era prul, nc*t, n ciuda str*nsorii, cdea $ogat !i greu p*n pe umeri. N-ar fi invidiat orice femeie cu asemenea pr des, frumos !i negru ca a$anosul. C1ipul acestui t*nr aprea !i mai no$il dec*t al $tr*nului, iar pielea o$ra<ilor, de un armiu desc1is, reflecta nuane u!oare de $ronz. /vea, pe atunci, dup cum am g1icit !i mi s-a confirmat mai t*rziu, e2act v*rsta mea !i fcu asupr-mi, c1iar din prima clip, o impresie profund. 'resimeam c e un suflet $un !i nzestrat cu nalte caliti. 0e c*ntream reciproc cu priviri lungi, cercettoare !i mi se prea c deslu!esc n oc1ii lui serio!i, um$rii, catifelai, un licr prietenos, asemenea unui salut pe care soarele l-ar trimite, printre nori, pm*ntului. O 3at prietenii !i nsoitorii mei, rosti Kle8i1-'etra. /cesta e 3nciu-Ciuna, adic )#oarele-cel$un), marea cpetenie a mescalerilor, recunoscut ca !ef !i de celelalte tri$uri de apa!i. 3ar aici st .innetou, fiul lui, care, cu toat tinereea, numr de pe acum mai multe fapte vite<e!ti dec*t zece viei de rz$oinici luate laolalt. 0umele lui va fi c*ndva cele$ru pe tot cuprinsul savanelor !i al Munilor #t*nco!i. 'rezentarea suna cam e2altat, ns 5 dup constatrile mele de mai t*rziu 5 nu era deloc e2agerat. ?attler r*se n $at<ocur( O Mn ingu ca sta s fi comis at*tea fapteP Qic dinadins )comis), cci isprvile lui tre$uie s fi fost numai 1oii, pung!ii, t*l1rii. NasS c !tim noi. ?o!ii nu se in dec*t de furturi !i prdciuni. 6ra o insult grav. Cei trei strini se prefcur a nu-l fi auzit. #e apropiar de urs !i l privir atent. Kle8i1-'etra se aplec s-l vad mai ndeaproape. O / murit de cuit, nu de glonL constat el. /scultase, pro$a$il, disputa cu ?attler !i voia s confirme c adevrul e de partea mea. O ?m*ne de vzut, replic ?attler. Ce !tie un dascl coco!at despre v*ntoarea de ur!iP Xupuim fiara de piele !i atunci vedem limpede care a fost rana mortal. 0u permit nici unui reen!orn s-mi fure dreptul meu. .innetou se aplec !i el asupra ursului, pipi rnile !i, ridic*ndu-se, m ntre$(

48

Karl May Opere vol. 22


O Cine i-a nfipt cuitulP "or$ea o englezeasc foarte curat. O 6u, am rspuns. O -e ce t*nrul meu frate al$ nu a tras cu pu!caP O 0u aveam la mine dec*t cuitul. O -ar vd aici ni!te pu!tiL O /stea nu-mi aparin. #tp*nii lor le-au prsit !i s-au crat n copaci. O C*nd um$lam pe urmele ursului, am auzit din deprtare un rcnet de spaim. -e unde venea glasul acelaP O -e aici. O MfL 0umai veveriele !i nevstuicile se refugiaz n pomi c*nd se apropie du!manul. >r$atul, ns, tre$uie s lupte !i dac are cura< va gsi !i puterea de a nvinge, oric*t de prime<dios ar fi animalul. I*nrul meu frate al$ a dovedit cura<. /tunci de ce i se spune reen!ornP O Hiindc m aflu pentru nt*ia oar !i de puin vreme aici, n vest. O Heele palide sunt oameni ciudai. Na ei un t*nr care cuteaz, narmat doar cu cuitul, s se apropie de ursul grizzly, e poreclit reen!ornJ n sc1im$, cei care, de fric, se cui$resc prin copaci !i url ngrozii, se cred ni!te we&t)eni destoinici. 4amenii ro!ii sunt mai drepi. Na ei, viteazul nu trece drept la!, nici la!ul drept viteaz. O Hiul meu a rostit adevrul, ncuviin tatl ntr-o englezeasc mai puin corect. /cest t*nr cura<os cu faa al$ nu mai e un reen!orn. Cine ucide n felul acesta un grizzly merit cinstirea unui erou. 3ar dac o face pentru a-!i salva camarazii care s-au refugiat n copaci, atunci tre$uie s se a!tepte la mulumiri !i nu la ofense din partea lor. How !" # ie!im n c*mp desc1is !i s vedem ce caut feele palide n acest inut. C*t deose$ire ntre nsoitorii no!tri al$i !i ace!ti indieni at*t de dispreuiiL Hr s fi avut vreo o$ligaie, doar din spirit de dreptate, oamenii ro!ii au intervenit n favoarea mea. Bestul cerea !i cura<. 0u erau dec*t trei la numr !i se e2puneau unei prime<dii reale. Ce-ar fi fost dac we&t)enii no!tri !i-ar fi ie!it din pepeniPL Na aceasta, ns, preau a nu se fi g*ndit. Irecur ncet, demn, pe l*ng noi !i ie!ir din pdurice. i urmarm. 3nciu-Ciuna o$serv <aloanele nfipte n pm*nt, se opri, !i ntoarse calm privirea spre mine !i ntre$( O Ce se petrece aiciP "or feele palide s msoare pm*ntulP O -a. O n ce scopP O #e va construi un drum pentru calul de foc. -in oc1ii lui fugi lini!tea, calmul acela meditativ. Nuceau m*nio!i acum. M ntre$ precipitat( O Ie numeri !i tu printre oamenii nsrcinai s msoare pm*ntulP O -a. O Fi ai lucratP O -a. O Fi e!ti pltitP O -a. M c*ntri din oc1i, dispreuitor. Fi glasul su trda revolt c*nd se adres lui Kle8i1-'etra(

49

Winnetou
O nvturile tale sunt frumoase, dar nu se potrivesc cu viaa. 3at un t*nr al$ cu inim viteaz !i cu oc1i cinstii. -ar c*nd l ntre$i ce caut aici, afli c e pltit ca s ne fure pm*ntul. 4amenii al$i pot fi mai plcui sau mai ur*i la fa, dar toi au unul !i acela!i suflet. #incer vor$ind, n-a! fi gsit argumente n aprarea meaJ m simeam ru!inat p*n-n ad*ncul con!tiinei. Feful indian avea dreptateJ era ntocmai cum spusese d*nsul. Cum s m mai m*ndresc de profesiunea mea de topograf, cu principiile morale !i cu credina n -umnezeuP 3nginerul >ancroft rmsese n cort mpreun cu ceilali trei e2peri. Mrmrir de acolo, printr-o desc1iztur, lupta mea cu ursul. /$ia c*nd ne vzur sosind, riscar s ias din ascunzi!J se artar surprin!i, c1iar uimii de prezena celor trei indieniJ fire!te c ne nt*mpinar cu ntre$ri. "oiau s afle cum am scpat de urs. /tunci ?attler se gr$i s spun( O 0oi l-am do$or*t. 3-am scurtat zilele cu pu!ca. i m*ncm la pr*nz la$ele, iar pulpa o pstrm pentru desear. Cei trei strini se uitar la mine, s vad dac permit asemenea ludro!enii mincinoase. O 6u susin, o$servai calm, c ursul a pierit de cuitul meu. 3at aci trei cunosctori care confirm faptul. -ar poate c at*ta nu-i de a<uns. C*nd se ntorc Ka78ens, #tone !i 'ar8er, s decid ei !i m voi supune. '*n atunci, ursul rm*ne neatins. O 'e dracuSL -oar n-o s m iau dup <udecata lorL e2plod ?attler. M duc cu oamenii mei, spintec ursul !i cui se ncumet s-mi stea mpotriv, i ciuruiesc $urta cu pistolulL O 0u mai face pe grozavul, mister ?attler, c acu!i i moi oaseleL 6u nu m tem de pistolul dumitale cum te-ai temut dumneata de urs. 'e mine nu m faci s m car n pomiJ asta s-i intre-n capL "rei s v ducei n pdureP M rog, n-am s v rein. -ar a!tept s v ocupai de camaradul vostru ucis, care tre$uie nmorm*ntat. -oar n-o s-l lsai acoloL O Cum, a murit cinevaP ntre$ speriat >ancroft. O -a, ?ollins, rspunse ?attler. >ietul om a pltit cu viaa din cauza prostiei altuia. #-ar fi putut salva. O Ce vor$e!tiPL -in a cui prostieP O 6ra gata s se urce, ca !i noi, n copacJ ar fi avut tot timpul. -ar acest reen!orn s-a repezit proste!te !i a st*rnit fiara. 6i, !i ursul, nfuriat, s-a npustit pe $ietul ?ollins !i a rupt carnea de pe el. -e ast dat ?attler mersese prea departe cu calomnia. -e mirare, mi pierise glasul. # nfi!ezi astfel lucrurile c1iar n prezena meaL 6ram la captul r$drii. M adresai, deci, 1otr*t, lui ?attler( O /sta-i convingerea dumitale, misterP O +e&" fcu el fr s !ovie. Fi, a!tept*ndu-se la un atac, !i scoase pistolul. O "a s zic ?ollins s-ar fi putut salva, dar l-am mpiedicat euP O +e&" O 6u !tiu ns c ursul l n!fcase nc nainte de sosirea mea. O MinciunL O We**, atunci ai s simi adevrulL /cestea zise, i-am smuls cu m*na st*ng pistolul !i cu dreapta i-am tras o palm, nc*t a z$urat vreo !ase-opt pa!i !i s-a rostogolit la pm*nt. #ri ns n picioare, trase cuitul din teac !i se repezi la mine ca o fiar tur$at. 'arai lovitura cu $raul st*ng !i l iz$ii cu pumnul drept n o$raz. 'ramatia czu $u!tean la picioarele mele.

50

Karl May Opere vol. 22


O Mf, ufL fcu mirat 3nciu-Ciuna, uit*nd, de admiraie, o$i!nuitul calm indian. -ar n clipa urmtoare se !i vzu pe faa lui c regret acest omagiu necontrolat. O /sta zic !i euL Higura lui #1atter1andL constat e2pertul .1eeler. Hr s dau atenie acestor vor$e, nu-i pierdeam din oc1i pe camarazii lui ?attler. 6rau vdit furio!i, dar nimeni nu ndrznea s m atace. Mormiau, n<urau ntre ei !i at*t. O 4cupai-v mai serios de ?attler, mister >ancroft, m adresai inginerului-!ef. 0u i-am fcut nici un ru !i-mi caut ceart cu lum*narea. M tem s nu a<ungem aici, n ta$r, la ciomgeal !i c1iar la omor. Concediai-l. #au, dac preferai, plec eu. O 41o, sir, c1iar a!a de prost nu stau lucrurileL O >a da, c1iar foarte prost. 3at-aci cuitul !i pistolul lui. C*nd !i va veni n fire, nu i le restituii p*n nu se va fi calmat. " declar solemn( nu fac dec*t s-mi apr pielea !i dac m mai amenin cu arma, l mpu!c fr mult vor$. -umneavoastr m numii reen!orn, dar cunosc !i eu legile preriei. 'e acela care m amenin cu cuitul sau cu glonul am dreptul s-l mpu!c pe loc. Hire!te c rostisem toate acestea nu numai pentru ?attler, ci !i pentru we&t)enii lui, care tceau cu toii m*lc. /cum 3nciu-Ciuna i vor$i inginerului-!ef( O Mrec1ea mea a auzit c e!ti mai-marele peste aceste fee palide. /!a eP O -a, confirm inginerul. O /tunci, a! vrea s discut cu tine. O CeP O /i s-o afli. "d c stai n picioare. C*nd se adun la sfat, $r$aii tre$uie s !ad. O "rei s fii oaspetele nostruP O 6 cu neputin. Cum s-i fiu eu oaspete, c*nd de fapt tu te afli pe pm*ntul meu, n pdurile mele, n preria meaP Cine sunt feele palide de colo, care se apropieP O -e-ai no!tri. O /tunci s vin !i ei la sfat. #am, -ic8 !i .ill se ntorceau de la clrie. Ca we&t)eni ncercai, nu-i prea mir prezena indienilor, dar se artar ngri<orai afl*nd cine anume erau tatl !i fiul. O Fi cine-i a treia persoanP m ntre$ #am. O Kle8i1-'etra, a!a l c1eam. ?attler i-a zis dascl. O Kle8i1-'etra, nvtorulP /1, l !tiu din auzite, dac nu m-n!el. 6 un tip misterios, un al$ care trie!te de mult printre apa!i. 'are s fie misionar sau c1iar pop. M $ucur c-l vd. Nas c-i aflu eu odat rostul, 1i-1i-1i-1iL O -ac va fi !i el de acord. O -oar n-o s m mu!te de nasL #-a mai nt*mplat cevaP O #-a nt*mplat. O /dicP O Ceva foarte serios. O 6i, 1ai, dai-i drumulL O /m sv*r!it o fapt de care m-ai prevenit alaltieri. O Ka$ar n-am despre ce spuneiL "-am prevenit eu de multe. O Mrsul grizzly.

51

Winnetou
O CumT undeT ceeePL / trecut pe-aiciP O Fi ce mai ursL O -ar undeP Blumii, desigurL O 0u glumesc deloc. /ici, <os, n pdurice. I*r*se dup el 1oitul taurului celui $tr*n. O Hormida$ilL Fi a!a ceva s se petreac tocmai n a$sena meaL /vei victimeP O / murit un om, unul ?ollins. O Fi dumneavoastrP M-ntre$ ce-ai fcutP #per c v-ai inut deoparte. O -a. O 62celentL -ar nu prea-mi vine s cred. O Crede !i fii lini!tit. Mrsul nici nu m-a zg*riat mcar. n sc1im$, am reu!it s-i $ag de patru ori cuitul ntre coaste. O -e!tept, n-am ce ziceL 0u cumva l-ai atacat cu cuitulP O Ce era s facP 0-aveam pu!ca la mine. O BugumanL $reen!orn" /uzi dumneata, !i car p*n aici cogeamite do$or*torul de ur!i, iar c*nd rsare ursul, apeleaz la cuit n loc s trag cu pu!caL Cine-ar credeL Fi cum s-a nt*mplatP O Cum-necum, ns ?attler susine c d*nsul a rpus fiara, nu eu. i povestii amnuntele, precum !i conflictul cu ?attler. O M!uratic mai sunteiL m mustr #am. 0ici n-a vzut individul cum arat un grizzly !i se repede la el, ca !i c*nd ar avea de-a face cu un celu!L Ire$uie s vd !i eu c1iar acum, pe loc, animalul. -ic8, .ill, 1aideiL # <udecm ce isprav va fi fcut iar!i reen!orn-ul staL 6ra gata s plece. -ar tocmai atunci ?attler !i reveni din le!in !i #am l avertiz( O /scult-ncoaL Mister ?attler, am o vor$uliL Ie-ai legat iar!i de prietenul meu. -ac mai ndrzne!ti o dat, voi avea gri< s fie !i ultima oar. ?$darea mea s-a sf*r!it. Rine minteL 'lec, nsoit de #tone !i de 'ar8er. Hurios !i crispat, ?attler m sgeta cu privirea plin de ur, dar nu rosti un cuv*nt. #emna cu o $om$ gata s e2plodeze. 3ndienii !i Kle8i1-'etra se a!ezaser tustrei n iar$. 3nginerul-!ef !edea n faa lor. -iscuia nc nu ncepuse. "oiau s a!tepte napoierea lui #am !i s-i asculte concluzia. 4muleul reveni n gra$, strig*nd nc de departe( O Ce neg1io$ie s tragi ntr-un grizzly !i s fugiL -ac nu te ine cureaua, nu tragi, i dai pace. /tunci nici el nu te atac. #rmanul ?ollinsL /rat ngrozitorL 6i, cine a do$or*t ursulP O 6uL sri ?attler. O -umneataP Cu ceP O Cu pu!ca. O We**, e adevrat. /!a a fost. O Cred !i euL O Mrsul a murit mpu!cat. O /!adar, mi aparineL /i auzit, oameni $uniP #am Ka78ens mi-a dat dreptateL triumf ?attler. O Cum s nuL Blonul dumitale a trecut pe l*ng cp*na ursului !i i-a ciupit v*rful urec1ii. 4r, se !tie c un $iet ursule ca sta, vreau s spun un grizzly, moare su$it dintr-o ciupitur, 1i-1i-1i-1iL Fi dac-ai tras mai muli ntr*nsul, atunci aflai c, de spaim, ai nimerit pe de lturiJ numai un singur glon i-a zg*riat urec1eaJ alt urm de glon nu e2ist. n sc1im$, se constat patru rni ad*nci provocate de cuit( dou l*ng inim !i alte dou c1iar n inim. 6i, cine a n<ung1iat ursulP

52

Karl May Opere vol. 22


O 6uL m anunai. O #ingurP O #ingur. O /tunci v*natul e al dumneavoastr. -ar proced*nd n spirit de ec1ip, dumneavoastr luai $lana, iar carnea se mparte tuturor. Cum anume o mprim, 1otr*i personal. /!a e o$iceiul n "estul #l$atic. Ce-ai de spus, mister ?attlerP O -u-te draculuiL >lestem printre dini !i o lu n direcia carului, unde se afla $utoia!ul cu rac1iu. l vzui umpl*ndu-!i pa1arul !i golindu-l dintr-o dat. >nuiam c va $ea p*n la ne!tire. /!adar, c1estiunea fusese lmurit. /cum >ancroft l invit pe !eful indian s-!i formuleze dorina. O 0u e o dorin. 6 ordin, rspunse seme 3nciu-Ciuna. O 0u primim ordineL l cori<, la fel de seme, inginerul. 'e c1ipul apa!ului trecu o um$rJ dar se stp*ni !i relu pe un ton reinut( O Hratele meu al$ va fi at*t de $un s-mi rspund la c*teva ntre$ri, dar s-mi spun adevrul. /re el o cas n ara luiP O /m. O 'oate !i o grdinP O -a. O Fi ar ngdui fratele meu ca vreun vecin s taie drum prin aceast grdinP O 0u. O Rrile de dup Munii #t*nco!i !i de la rsrit de Mississippi sunt ale feelor palide. Ce-ai zice dac indienii ar veni acolo !i s-ar apuca s construiasc o cale feratP O /r fi alungai. O Hratele meu grie!te adevrat. 3at ns c feele palide vin aici, pe pm*ntul nostru, ne rpesc mustangii, ne ucid $ivolii, caut aur !i pietre scumpe. 3ar acum mai vor s taie !i un drum lung pentru calul lor de foc. 'e acest drum vor veni din ce n ce mai muli, vor nvli asupra noastr, ne vor lua !i puinul cu care am rmas. Ce s facem n cazul acestaP >ancroft tcea. O 0u cumva drepturile noastre pot fi clcate n picioareP " zicei cre!tini, vor$ii de iu$irea ntre semeni. Fi, n acela!i timp, credei c avei dreptul de a fura !i <ecmni, iar nou ne cerei purtare cinstit. /!a arat dragosteaP #usinei c -umnezeul vostru e printele tuturor oamenilor, fie ro!ii sau al$i. 0u cumva pentru noi e tat vitreg !i pentru voi tat $unP 4are nu e aceasta ara oamenilor ro!iiP 0e-ai rpit-o. Fi ce am primit n sc1im$P Xale, <ale !i restri!teL 0e m*nai ndrt !i ne ng1esuii mereu mai multJ peste puin ne vom n$u!i. -e ce o faceiP -e nevoieP 0u v a<unge loculP /lta e pricina. n rile voastre mai ncap foarte muli oameni, dar lcomia nu v d pace. Hiecare din voi r*vne!te s stp*neasc o arJ pe c*nd omului ro!u, adevratului stp*n, nu-i lsai un loc!or unde s!i culce capul. Kle8i1-'etra, care !ade aici, l*ng mine, mi-a vor$it de cartea voastr sf*nt. Cic ar scrie ntr-nsa c cel dint*i om a avut doi feciori, din care unul l-a rpus pe cellalt !i s*ngele a strigat la cer. Ce se nt*mpl acum cu cei doi frai, cel ro!u !i cel al$P 0u suntei voi uciga!ul Cain, iar noi srmanul /$el, al crui s*nge strig la cerP Fi nc mai pretindei s ne lsm uci!i fr s ne aprmP 0uL 0oi ne aprm !i ne vom apraL 0e-ai alungat din loc n loc, tot mai departe !i mai departe. /cum

53

Winnetou
ne-am a!ezat aici. Credeam s ne odi1nim, n sf*r!it !i s rsuflm. Fi uite c venii iar!i ca s trecei drumul de fier prin inima noastr. 4are nu avem !i noi acela!i drept pe care-l ai tu asupra casei !i grdinii taleP -ac-ar fi s ne lum dup legile noastre, ar tre$ui s v ucidem pe toi. -ar noi nu cerem dec*t ca mcar legile voastre s ne considere oameni ca !i pe voi. Hacei oare a!aP 0uL Negile voastre au dou fee. Ne ntoarcei dup cum v place. Iu zici c vrei s tai pe aici un drum. 0e-ai cerut permisiuneaP O 0-am nevoie de ea. O Fi de ce nu ai nevoieP #untei aici n ara voastrP O /!a cred. O Bre!e!ti. 0e-ai cumprat cumva pm*ntulP O -e ce s-l cumprP O Ri l-am druitP O Mie unuia, nu. O 0ici altcuiva. -ac e!ti om cinstit !i te-a trimis cineva s construie!ti aici drumul, tre$uia s-l ntre$i mai nt*i cu ce drept o face. Fi dac i-ar fi spus c are acest drept, atunci s-i fi cerut dovezi. Iu, ns, nici nu l-ai ntre$at, nici dovezi nu i-ai cerut. " interzic s mai naintai cu msurtorileL ?ostise ultimele cuvinte apsat, cu d*rz 1otr*re. /cest om m uluia. Citisem multe cri despre indieni, despre felul lor de a vor$i, dar nc nu auzisem o asemenea cuv*ntare. 3nciu-Ciuna se e2prima ntr-o englezeasc limpede, curentJ logica lui, ca !i voca$ularul erau cele ale unui om cultivat. #-i fi datorat oare aceste cuno!tine lui Kle8i1-'etra, )nvtorul)P 3nginerul-!ef se afla n mare ncurctur. -ac-ar fi vrut s fie cinstit !i sincer, n-ar fi gsit nici o ripost acestor nvinuiri. Ce-i drept, ncerc s le com$at, dar nu avea la ndem*n dec*t false su$tiliti, rstlmciri, sofisme. 3ar c*nd !eful indian l puse din nou la punct, str*mtor*ndu-l, >ancroft apel la mine( O -ar, sir, nu auzii ce se discutP 3ntervenii !i dumneavoastr, rostii un cuv*ntL O Mulumesc, mister >ancroftJ dar eu m gsesc aici nu n calitate de avocat, ci de e2pert. 'rocedai !i n aceast c1estiune dup propria dumneavoastr voin. 6u am sarcina s msor terenul, nu s in discursuri. /tunci !eful apa!ilor interveni categoric( O 0ici nu a!tept discursuri. /m declarat c nu v tolerez aici. -oresc s v ntoarcei c1iar astzi de unde ai venit. Kotr*i dac v supunei sau nu. 6u !i fiul meu .innetou v lsm singuri. ?evenim dup un rgaz pe care feele palide l numesc o or. /tunci mi vei da rspunsul. -ac prsii aceste locuri, rm*nem fraiJ dac nu, dezgropm securea rz$oiului. /ceasta o spune 3nciuCiuna, cpetenia tuturor apa!ilor. /m zisL How !" How ! este o e2presie indian, care ntre!te cele spuse, un fel de )amin), sau italienescul )$asta), adic a!a rm*ne, a!a va fi !i nu altfel. #e ridic !i .innetou i urm e2emplul. 'lecar, deprt*ndu-se fr gra$ !i dispr*nd apoi dup un cot al vii. Kle8i1-'etra rmase locului. 3nginerul-!ef i ceru sfatul. Na care )nvtorul) rspunse( O Hacei cum credei, sirL 'ersonal, sunt cu totul de prerea !efului. #e comite o adevrat crim fa de rasa ro!ie. -ar fiind !i eu al$, !tiu c indianul se opune n van. -ac vei pleca, m*ine vor veni alii care s duc la capt opera voastr. M simt totu!i dator s v previn( 3nciu-Ciuna nu glume!te. O ncotro s-a dusP

54

Karl May Opere vol. 22


O -up cai, ca s-i aduc ncoace. O /i venit clareP O >ineneles. /m ascuns caii dup ce o$servasem apropierea ursului. "izuina unui grizzly n-o caui clare. #e ridic !i plec de l*ng noi pentru a evita alte ntre$ri !i struine. M luai totu!i dup el. O mi permii, sir, s v nsoescP " promit s nu v deran<ez ntru nimic, nici cu vor$a, nici cu fapta. 4 fac numai pentru c m intereseaz enorm 3nciu-Ciuna !i .innetou. 0u m gr$ii s-i mrturisesc c !i d*nsul mi st*rne!te mult interes. O 'oftim, accept Kle8i1-'etra, nsoii-m c*iva pa!i. M-am izolat de al$i !i de preocuprile lorJ nici nu mai vreau s !tiu de ei. -ar dumneavoastr mi plcei. Kaide s ne plim$m mpreun. #-ar prea c suntei cel mai nelegtor dintre toi oamenii ace!tia. 4are m-n!elP O #unt cel mai t*nr aici !i mi lipse!te a$ilitatea. 'oate c nici n-am s a<ung vreodat prea a$il. 'esemne c de aceea !i fac impresia unui om cu inim $un !i cu $un-sim. O 0u avei destul a$ilitateP 4rice american este mai mult sau mai puin versat n materie. O 0u sunt american. O -ar ce, dac nu v supr ntre$areaP O 0u am nici un motiv s-mi reneg patria. #unt german. O BermanP nl el mirat capul. /tunci, dragul meu compatriot, fii $ine venitL #e vede c de aceea m-am simit din prima clip atras ctre dumneataT 'rive!te-m, a!adar( sunt un german care a devenit apa! desv*r!itL 0u i se pare ciudatP O 0icidecum. -rumurile pe care apuc omul par uneori ciudate, dar sunt, de fapt, foarte fire!ti. O Cele mai mari minuni sunt consecinele unor legi naturale !i cele mai o$i!nuite fenomene ale naturii sunt mari minuni. Mn german, un om studiat, un nvat !i acum indian n toat regulaJ pare miraculos, nu-i a!aP -ar mpre<urrile care m-au adus aici sunt ntr-adevr foarte fire!ti. C1iar dac la nceput acceptase cu oarecare rezerv s-l nsoesc, acum prea $ucuros s-!i descarce inima. Mi-am dat foarte cur*nd seama c are un caracter deose$it, dar am evitat s-i pun vreo ntre$are, oric*t de nensemnat, privind trecutul lui. n ciuda discreiei sale, Kle8i1-'etra se interes ndeaproape de condiiile e2istenei mele. 3-am dat e2plicaii amnunite, a!a cum prea s a!tepte din parte-mi. 0e deprtasem nu prea mult de corturi !i ne a!ezarm la um$ra unui ar$ore. /cum puteam s-i o$serv mai $ine trsturile feei !i e2presia. "iaa spase $razde ad*nci pe figura lui, desene ale m*1nirii, dungi c1inuite ale ndoielii, zigzaguri ale srciei, gri<ilor !i privaiunilor. -e c*te ori oc1ii acestui om tre$uie s fi privit cu ncruntare, cu m*nie, cu team sau desperareL -ar acum oc1ii si erau limpezi !i calmi ca ni!te lacuri de pdure cu ad*ncimi strvezii !i netul$urate. -up ce aflase despre mine tot ce l-ar fi putut interesa, ddu din cap !i rosti g*nditor( O Ie afli a$ia la nceputul luptei de al crei sf*r!it m apropii eu. 0umai c, pentru dumneata, lupta va fi e2terioar, nu un z$ucium profund al con!tiineiT Na mine a fost altfel. 6u l-am pierdut pe -umnezeu de c*nd mi-am prsit patriaT /m pri$egit din ar n ar, am ncercat de toate, fr s-mi gsesc nicieri lini!tea. -e c*te ori nu m-am aflat n pragul sinucideriiL 'entru a-mi ntri sufletul, m-am retras de lume !i de oameni !i m-am refugiat la marginile civilizaieiT /ici l-am gsit pe omul ro!u mpotrivindu-se desperat pieirii. "edeam uciga!i zdro$indui pieptulJ mi se c1ircea inima de durere, de revolt !i m*nie. #oarta i era pecetluitJ nu-l puteam salva. -ar m-am dus printre apa!i !i m-am deprins cu felul lor de a fi. /m fost primit cu ncredere !i am

55

Winnetou
do$*ndit succese. /! vrea s-l cuno!ti mai $ine pe acest .innetou care, de fapt, e opera mea. I*nrul acesta e deose$it de capa$il. -ac-ar fi fost fiul vreunui domnitor european, ar fi a<uns un mare comandant de o!ti sau un glorios prin al pcii. -ar ca urma! al unei cpetenii de indieni, se va pierde mpreun cu ntreaga lui ras. -e-a! fi cel puin p*n n ziua morii alturi de el, n orice pericol sau nenorocireL -oar e copilul meu spiritualJ l iu$esc mai mult dec*t pe mine nsumi !i, dac mi-ar fi dat norocul s-mi nimereasc n inim glonul care i-ar fi destinat, atunci a! muri $ucuros n locul lui, cu g*ndul c prin aceasta mi rscumpr pcatele sv*r!ite c*ndva. Icu !i !i nclin fruntea. 6ram ad*nc mi!cat. mi ddeam seama c, dup o asemenea mrturisire, orice replic ar suna strident. i luai m*na ntr-a mea !i i-o str*nsei cu toat cldura. mi nelese gestul, ncuviin din cap !i-mi str*nse la r*ndul lui m*na. Irecu un lung rstimp p*n s reia vor$a. O 0u !tiu ce m-a fcut s-i destinuiesc toate astea. Ie vd acum pentru nt*ia oar !i poate c nu ne vom mai revedea. -ar uite, ciudat, mi s-a muiat deodat inima !i m simt trist. 6 o )tristee) care nu m doare. M simt ca !i cum ar cdea frunzele de toamn. 4are aceast frunz a vieii mele cum se va rupe ea din ar$orele ve!nicieiP #e va desprinde lin, firesc !i pa!nicP #au se va fr*nge prea timpuriuP 'rivi melancolic n <osul vii. #e zreau venind de acolo 3nciu-Ciuna !i .innetou. "eneau clare, duc*nd de fr*u !i calul lui Kle8i1-'etra. 0e ridicarm n picioare !i pornirm spre ta$r. /<unserm o dat cu apa!ii. ?attler sttea spri<init de car, $u1it !i aprins la faJ se 1ol$a la noi. >use at*t de repede !i fr msur, nc*t atinsese limitaJ nu mai putea. Broaznic om, deczut !i cretinizatL /vea o privire rea !i viclean, ca un taur gata de atac. /m 1otr*t n sinea mea s nu-l pierd din oc1i. 3nciu-Ciuna !i .innetou desclecar !i venir spre noi. #tteam acum cu toii ntr-un cerc larg. O Cum s-au 1otr*t fraii mei al$i( rm*n sau pleacP ntre$ cpetenia. 3nginerul-!ef plas o idee de compromis care se nscuse ntre timp n capul lui( O C1iar dac am vrea s plecm, ne mai tre$uie c*tva timp p*n primim ordinul cuvenit. 62pediez c1iar astzi un curier la #anta HV pentru noi dispoziii. /$ia dup aceea voi fi n msur s v dau rspunsul. 3deea nu era c1iar proastJ p*n s se ntoarc curierul, am fi putut termina lucrrile. -ar !eful apa!ilor o respinse ferm( O 0-am s a!tept at*ta. Hraii al$i tre$uie s-mi rspund imediat. ntre timp, ?attler !i umpluse nc un pa1ar cu rac1iu !i se apropia de noi. Credeam c se va lega de mine, dar el se adres indienilor, $l$nindu-!i lim$a n gur( O -ac ind&)enii trag un paSar cu mine, atunci le facem pe plac !i ne crm, alSminteri( L # nceap sta t*nruS. Mite, m .innetou, $ea apa de focL Fi-i ntinse pa1arul. .innetou refuz !i se ddu cu un pas napoi. O Cum, m, nu vrei s tragi o du!c cu mineP "a s zic m ofenseziP 0aL i arunc rac1iul n fa, indian afurisitL -ac nu-i con vine s-l $ei, atunci linge-lL nainte ca vreunul dintre noi s-l fi putut opri, $eivanul zv*rli coninutul pa1arului cu rac1iu n o$razul t*nrului apa!. 'entru indieni un asemenea gest e o <ignire cumplit !i totu!i $eivanul se $ucur de toleranJ .innetou i repezi doar un pumn n fa, at*t de puternic, nc*t provocatorul czu la pm*nt.

56

Karl May Opere vol. 22


/poi ?attler se ridic, fc*nd vizi$ile eforturi. M pregteam s intervin, $nuind c va trece la acte de violen. -ar nu se petrecu nimic. l fi2 doar ca tur$at pe t*nrul apa! !i, cltin*ndu-se printre $lesteme, se ntoarse la $utoiul lui. .innetou !i !terse faa !i, ca !i tatl su, pstr o e2presie nesc1im$at, mpietrit, care nu trda deloc furtuna dinuntru. O Mai ntre$ o dat, relu 3nciu-Ciuna, ntre$ pentru ultima oar( vor prsi feele palide, nc astzi, aceast valeP O 0u avem voie s plecm, fu rspunsul. O /tunci plecm noi. 'ace nu mai poate fi. Mai fcui o ncercare de conciliere, dar n vanJ cei trei se ndreptar spre caii lor. /tunci rsun glasul lui ?attler( O Crai-v la nai$a, poti ro!iiL -ar pentru pumnul ce l-am primit, tu, la t*nrul, ai s-mi plte!tiL 0ea!teptat de repede, <udec*nd dup starea n care se gsea, !i smulse pu!ca din car !i o puse la oc1i, intind asupra lui .innetou. /cesta sttea nemi!cat !i fr nici o acoperire. Blonul amenina s-l loveasc. Iotul se petrecuse cu at*ta iueal, nc*t nici o esc1iv nu l-ar ti putut salva. /tunci Kle8i1'etra strig, cuprins de spaim( O Na o parte, .innetouL #ri n faa t*nrului apa!, ocrotindu-l. 'u!ca trosni, Kle8i1-'etra, descumpnit de fora loviturii, !i duse m*na la piept, se cltin c*teva clipe !i czu. -ar n acela!i moment se pr$u!i !i ?attler, iz$it n o$raz de pumnul meu. M repezisem la el pentru a-l mpiedica s trag, ns prea t*rziu. 62clamaii de groaz iz$ucnir din toate piepturile. 0umai cei doi indieni rmaser tcui. ngenunc1ear l*ng omul care-!i <ertfise viaa n numele dragostei pentru prietenul su !i-i cercetar n lini!te rana. Blonul l lovise foarte aproape de inimJ s*ngele *!nea g*lg*ind. M apropiai !i eu n gra$. Kle8i1-'etra zcea cu oc1ii nc1i!iJ faa i plea din ce n ce, pustiindu-se. O 3a-i capul pe genunc1i, l-am ndemnat pe .innetou. -ac va desc1ide oc1ii !i te va zri, moartea i va fi mai u!oar. .innetou m ascult fr a rosti un cuv*nt. 0ici nu clipea. 'rivea int la faa muri$undului. /cesta !i ridic ncet pleoapele !i l vzu aplecat asupra luiJ un sur*s fericit se rsp*ndi pe c1ipul su palid. Fopti( O .innetou, &i /', .innetou 5 fiul meu, .innetouL 'rivirea-i aproape stins pru s caute pe cineva. M recunoscu !i-mi vor$i n german( O ?m*i cu elT credincios luiT opera meaT s-o continuiT !i ntinse $raul a rug. i luai m*na ntr-a mea. O /!a va fi. Ie asigur. /!a va fiL nfi!area lui deveni ciudat, nefireascJ rosti cu vocea din ce n ce mai sla$( O Hrunza mea cadeT fr*ntT nu linT u!orT e ultima isp!ireT mor a!aT a!aT cum am doritT !i mpreun m*inileJ nc un !uvoi de s*nge iz$ucni din ranJ capul i czu ntr-o parte. !i dduse sufletul. !i dorise s moar c*ndva pentru .innetou. C*t de repede i s-a mplinit dorinaL

57

Winnetou
.innetou culc n iar$ capul mortului, se ridic ncet !i-l privi ntre$tor pe 3nciu-Ciuna. /m rupt tcerea( O 3at-l acolo pe uciga!. 6u l-am lovit. Hacei cu el ce credei de cuviinL O /p de focL -oar at*t, trei cuvinte, rosti !eful apa!ilor. -ar cu c*t nver!unare !i dispreL O "reau s fiu prietenul !i fratele vostru. Merg cu voi. "or$ele mi scpar de pe lim$ aproape fr voia mea. 3nciu-Ciuna m scuip n o$raz ca pe o sc*r$( O C*ine r*iosL I*l1ar pltit de-ai ti ca s ne furi pm*ntulL ncearc numai s ne urmezi, c te fr*mL 'e oricare altul, dac mi-ar fi vor$it astfel, l-a! fi luat n pumni. Fi totu!i, de ce n-am ripostatP #imeam oare c merit, ca un intrus, ca un nec1emat n ar strin, aceast corecieP /m tolerat-o poate mai mult din instinct. -ar prietenia nu mai puteam s le-o ofer, n ciuda fgduinei ce o ddusem lui Kle8i1-'etra. Coec1ipierii mei amuiser asist*nd la cele nt*mplate. #e ntre$au ce vor face apa!ii. /ce!tia, fc*nd total a$stracie de prezena noastr, suir cadavrul pe cal !i-l legar str*ns de !aJ apoi nclecar, potrivir trupul mortului n a!a fel, nc*t fcea impresia unui clre viu !i, n sf*r!it, pornir, susin*ndu-l de am$ele pri, n pasul msurat !i solemn al cailor. 0u proferar nici o in<urie, nici un cuv*nt de rz$unareJ nici nu-!i mai ntoarser privirile spre noiJ !i tocmai faptul acesta era de ru augur, mai ru dec*t n cazul c*nd ne-ar fi ameninat cu o moarte cumplit. O / fost groaznic !i perspectiva se arat !i mai gravL 4$serv #am Ka78ens. Mite-l colo pe ticlosJ tot mai zace n nesimire de pe urma rac1iului !i a pumnului dumneavoastr. Ce facem cu elP 0u ddui nici un rspuns. 'usei !aua pe cal !i pornii n ne!tire. Ire$uia s fiu singur ca s-mi revin c*t de c*t dup acest nfrico!tor co!mar ce se derulase ntr-o <umtate de or. #e ntuneca de-a $inelea c*nd, ostenit !i l*nced, zdro$it trupe!te !i suflete!te, m napoiam n ta$rT

Capitolul III - Winnetou nctuat


n timpul a$senei mele, pentru a nu fi o$ligai s care ursul la prea mare distan, oamenii !i mutar ta$ra n apropierea pduricii unde zcea namila ucis de mine. 6ra un grizzly at*t de greu, nc*t a fost nevoie de efortul con<ugat a zece $r$ai voinici pentru a-l scoate din pdurice !i a-l t*r p*n la focul ce fusese ncins. Cu toat ora t*rzie, la ntoarcerea mea, toi, afar de ?attler, erau nc tre<i. 0elegiuitul !i continua somnul $eieiJ a tre$uit s fie dus pe sus !i czu n iar$ ca un $utuc. #am <upuise ursul, ls*nd carnea neatins. -up ce-am desclecat !i mi-am dus calul la conov, venii !i eu l*ng foc.

58

Karl May Opere vol. 22


O 'e unde-mi um$lai, sirP m ntre$ #am. "-am a!teptat n c1inuriJ ne lsa gura ap !i nu-l puteam cspi pe mo! Martin fr s fii de fa. -eocamdat l-am dez$rcat de $lan. Mare me!ter o fi fost $lnarulJ i-a croit-o e2act pe msurJ nici pomeneal de cut, 1i-1i-1i-1iL #per c vei fi de acord, nu-i a!aP 6i !i acum sta$ilii, v rog, cum s-l mprim. /m vrea s frigem o $ucic nainte de culcare. O l mprii cum credeiL am rspuns. Carnea e a tuturor. O We**, atunci s v spun ceva. 'artea cea mai $un sunt la$eleJ nu se afl pe lume ceva mai gustos. 0umai c tre$uie s stea un timp p*n se fezandeaz. -elicioase devin la$ele ursului a$ia c*nd viermii ncep s colcie n ele. -ar nu putem a!tepta p*n atunciJ m tem c apa!ii vin cur*nd s ne tul$ure masa. 6 de preferat deci s frigem c1iar de ndat la$ele !i s ne desftm cu ele nainte ca pieile-ro!ii s ne vin de 1ac. /vei ceva mpotriv, sirP O 0u, nimic. O We**, atunci s ne apucm de trea$J poft de m*ncare avem, dac nu m-n!el. -eta! la$ele de restul trupului !i ntocmi porii, c*te una de fiecare persoan. Mie mi reveni poria cea mai $un, tiat de la un picior din faJ o nf!urai n 1*rtie !i o pusei deoparte, pe c*nd ceilali se gr$ir s-!i frig 1artanele lor. 6 drept c-mi era foame, ns oric*t de parado2al ar prea, nu aveam poft de m*ncare. -in pricina clriei ndelungi !i o$ositoare, simeam nevoia s mn*nc, dar mi era cu neputin s iau ceva n gur. 0u reu!eam s alung din minte scena crimei. M vedeam alturi de Kle8i1-'etraJ i auzeam glasul ca ntr-o ultim spovedanie !i m o$sedau ultimele sale vor$e rostite ca ntr-o presimire a apropiatei mori. -a, frunza vieii sale nu s-a desprins cu u!urin !i linJ fusese smuls cu fora !i anume de ctre un semen de-al lui. Fi de ce !i n ce felL Mciga!ul zcea acolo, nc $eat !i nuc. /! fi vrut s-l mpu!c, dar mi era sc*r$ de d*nsul. /cela!i dezgust i determinase, pro$a$il !i pe cei doi apa!i s nu-l rsplteasc pe merit. )/pa de foc), at*t spusese 3nciu-Ciuna, cu cel mai ad*nc dispre. C*te nvinuiri, c*te imputri nu cuprindeau aceste cuvinteL -ac m consola totu!i ceva n aceast s*ngeroas nt*mplare, era faptul c $ietul Kle8i1-'etra murise l*ng inima celui drag !i c propria-i inim captase glonul destinat lui .innetou. -ar rugmintea lui de a-i continua opera, de a face legm*nt de prietenie cu t*nrul apa!P -e ce s-mi fi adresat tocmai mie aceast rugminteP Cu puine minute nainte !i e2primase ndoiala c am putea s ne revedem vreodatJ a!adar, nu credea c drumul vieii mele ar putea duce n lumea apa!ilorJ !i iat c, pe nea!teptate, mi ncredineaz o sarcin a crei ndeplinire e n str*ns legtur cu aceast lume. # fi fost o vor$ spus la nt*mplareP # fie dat muri$unzilor, n clipa c*nd se despart de via, c*nd o arip a sufletului lor flutur de<a )dincolo), s ntrevad viitorulP #-ar zice c a!a este, pentru c, mai t*rziu, mi-a fost menit s-i mplinesc ntr-adevr dorina, de!i acum se prea c nt*lnirea cu .innetou nu-mi poate aduce dec*t pierzania. Fi de ce, mai ales, m-am gr$it s-i dau muri$undului promisiunea meaP -in milP 'ro$a$il. -ar mai e2ista un motiv, c1iar dac n clipa respectiv nu eram con!tient de el( .innetou m impresionase profund, ca nimeni altul p*n atunci. 6ra e2act de v*rsta mea !i totu!i c*t de superior mieL #esizasem aceasta din prima clipT Nimpezimea grav, m*ndr a oc1ilor si catifelai, sigurana calm a inutei !i a fiecrui gest, precum !i um$ra melancolic a unei m*1niri ad*nci !i tainice pe care credeam c o deslu!esc pe c1ipul lui frumos !i t*nr m cuceriser su$it. C*t de impuntoare i era purtarea, ca !i aceea a tatlui suL 4rice alt om, fie al$ sau ro!u, s-ar fi npustit de ndat asupra uciga!ului !i l-ar fi omor*tJ ei ns nu l-au nvrednicit cu nici o privire !i c1ipurile lor n-au tresrit mcar, n-au trdat nici o

59

Winnetou
fr*m din ceea ce se petrece n ad*ncul inimii. Fi pe asemenea oameni i du!mnimLT Fedeam a!a, tcut, n timp ce colegii m*ncau cu poft carnea friptJ !edeam g1emuit l*ng foc !i-mi scurmam g*ndurileJ p*n ce #am Ka78ens m trezi din meditaie( O Ce-i cu dumneavoastr, sirP 0u v e foameP O 0u mn*nc. O /!aP Fi v dedai la e2erciii intelectualeL 0-ar tre$ui s v lsai n voia acestui o$icei. Fi pe mine m zg*ndre!te nt*mplarea de adineauri, $a c1iar foarte multJ ns un we&t)'n tre$uie s se deprind cu asemenea incidente. 0u degea$a li se spune acestor inuturi t!e d'r5 'nd b*ood/ round&, adic ntunecoase !i ns*ngerate. " asigur c terenul de aici e m$i$at la fiece pas cu s*nge, iar insul care posed un nas at*t de simitor, nc*t nu suport mirosul s*ngelui, mai $ine rm*ne acas !i $ea ap ndulcit. 0u v punei povestea la inim !i dai-mi l$ua aceea, s v-o frig. O Mulumesc, #amJ nu, zu, nu mn*ncL "-ai decis ce facei cu ?attlerP O /m discutat, fire!te, cazul. O 6i !i ce pedeaps ai sta$ilitP O 'edeapsPL Credei c e nevoie de pedeapsP O Kotr*t lucru. O /!aL Fi cum socotii s procedmP #-l ducem cumva la #an Hrancisco, la 0e7 Yor8 sau la .as1ington !i s-l dm n <udecat pentru crimP O HleacuriL 0oi n!ine suntem autoritatea care are dreptul s-l <udece. Ire$uie s se supun legilor vestului. O 3a te uit c*te !tie acest reen!orn despre legile "estului #l$aticL 0u cumva v-ai ostenit p*n ncoace, din $tr*na Bermanie, ca s-o facei pe <udectorul supremP 4ri suntei rud cu Kle8i1-'etra sau mcar prietenP O Ftii $ine c nu. O 3at punctul principal. ntr-adevr, "estul #l$atic are legile sale specifice, trainice. "estul cere oc1i pentru oc1i, dinte pentru dinte, s*nge pentru s*nge, cum scrie n >i$lie. -ac se sv*r!e!te un omor, cel ndreptit poate s-l ucid pe fpta! fr nt*rziere, sau ia fiin un tri$unal care d verdictul !i-l e2ecut imediat. /stfel ne de$arasm de ticlo!ii care, altminteri, ar sri n capul v*ntorilor cinstii. O 6i $ine, s alctuim un tri$unal. O 'entru asta e nevoie mai nt*i de un acuzator. O 6u voi fi acuzatorul. O Cu ce dreptP O Cu dreptul omului care nu poate tolera ca o asemenea crim s nu fie pedepsit. O P&!'w" "or$ii e2act ca un reen!orn. " putei constitui acuzator n dou ipoteze( mai nt*i, dac cel ucis v-a fost rud, prieten sau camaradJ ceea ce nu e cazul, ai recunoscut !i dumneavoastr. n al doilea r*nd, ai putea deveni acuzator al uciga!ului dac ai fi c1iar, dumneavoastr cel ucis, 1i-1i1i-1iL #untei cumva respectivulP O /scult, #am, c1estiunea nu e dintre acelea care se preteaz la spiriteL O Ftiu, !tiuL /m precizat lucrurile numai pentru a nu da loc la confuziiJ fiindc, n cazul unui omor, cel dint*i care ar avea dreptul sf*nt de a cere pedepsirea uciga!ului ar fi, desigur, ns!i victima.

60

Karl May Opere vol. 22


'rin urmare, nu avei nici o <ustificare s v diri<ai n acuzator !i ne aflm cu toii n aceea!i situaie. 3ar unde nu e2ist acuzator, nu poate fi nici <udector. Nipse!te, a!adar, temeiul de a forma un tri$unal. O "a s zic, ?attler s scape nepedepsitPL O 0icidecum. 0u v pripiiL " dau cuv*ntul meu c-!i va primi rsplata tot at*t de sigur cum glonul plecat din $una mea Niddy !i atinge inta. NasS c vor avea gri< apa!ii. O /tunci pedeapsa ne va lovi !i pe noiL O Hoarte pro$a$il. -ar v imaginai c, ucig*ndu-l pe ?attler, am evita prime<diaP Ioi suntem o ap. /pa!ii nu-l consider numai pe el drept asasin, ci !i pe noiJ cu siguran c, dac le cdem n m*ini, ne trateaz ca atare. O C1iar dac ne dez$rm de elP O C1iar !i atunci. 0e cur fr s ntre$e dac ?attler se mai afl printre noi. -ar cum ai vrea s scpm de elP O #-l alungm. O n privina asta, ne-am !i sftuit. /m a<uns la concluzia c, mai nt*i, n-avem dreptul s-l alungm din mi<locul nostru !i, al doilea, c1iar de-am avea un asemenea drept, n-ar fi cuminte s-o facem. O Qu, #am, nu te-nelegL -ac un om nu mi-e pe plac, m despart de el. -ar nc un uciga!L #untem oare o$ligai s tolerm mai departe printre noi o astfel de canalie !i pe deasupra un $eivan nrit, care ne poate provoca noi !i noi ncurcturiP O -in pcate, suntem o$ligai. ?attler a fost anga<at, ca !i noi, adic eu, #tone !i 'ar8er, pentru paza dumneavoastr !i numai cei care l-au anga<at, care l pltesc au calitatea s-l concedieze. Ire$uie s ne meninem n cadrul legal. O Cadru legalL Ha de cineP Ha de un om care calc n picioare zi de zi legile umaneL O 6i !iL /dmit c teza dumneavoastr e foarte <ustJ totu!i, nu tre$uie s comitem o gre!eal, su$ prete2t c altul a comis o crim, v spun cinstit( nainte de toate, respectul autoritii. -e aceea noi, we&t)enii, care inem eventual loc de autoritate, avem toate motivele s ne pstrm reputaia ne!tir$it. Fi pe urm, dai-mi voie s v ntre$, ce-ar face ?attler dac l-am alungaP O l prive!teL O Fi pe noi de asemeneaL Cci am fi n orice clip ameninaiJ aproape sigur c ar um$la s se rz$une. 6 de preferat, deci, s rm*n printre noi, su$ oc1ii no!tri, dec*t s-l gonim !i pe urm dumnealui s ne dea t*rcoale !i s e2pedieze cui vrea el c*te un glon n cap. #per c acum vei fi !i dumneavoastr de acord. "or$ind astfel, m privi cu t*lc !i-mi fcu semn cu oc1iul ctre oamenii lui ?attler. l pricepui $ine( dac l-am pedepsi, pro$a$il c ace!tia ar face cauz comun cu $anditul. mi spuneam !i eu la fel. 0u aveam nici o ncredere n ei. -e aceea i-am rspuns lui #am( O neleg. -up ce mi-ai e2pus situaia, recunosc !i eu c e prefera$il ca lucrurile s mearg de la sine. /cum ns, m ngri<oreaz apa!ii. 0u ncape ndoial c vor reveni ca s ne-o plteasc. O #e vor ntoarce, de $un seam !i aceasta cu at*t mai sigur, cu c*t n-au proferat nici o ameninare. /u procedat nu numai foarte demn, dar !i foarte nelept. -ac s-ar fi rz$unat pe loc !i presupun*nd c n-am fi ripostat, ceea ce nu prea cred, atunci numai ?attler !i-ar fi luat poria. -ar ei ne condamn pe toi, pentru c !tiu c ?attler e dintr-ai no!tri !i pentru c, din pricina msurtorilor, ne socotesc du!mani trimi!i aici ca s le rpeasc ara !i avutul. 3at de ce s-au stp*nit !i ne-au prsit

61

Winnetou
fr s ridice mcar un deget mpotriva noastr. Cu at*t mai sigur e c se vor ntoarce pentru a pune m*na pe noi toi. -ac iz$utesc, atunci ne a!teapt o moarte c1inuitoare !i lung, fiindc stima de care se $ucura la ei Kle8i1-'etra cere o ndoit !i ntreit de cumplit rz$unare. O Fi toate acestea din pricina unui $eivanL "or veni, desigur, n numr mare. O /$solutL ntre$area e c*nd vor veni. /m avea nc timp s ne retragemJ ar nsemna ns s lsm totul n prsire !i lucrul, aproape gata, s rm*n neterminat. O /sta tre$uie s-o evitm, c1iar dac n-ar fi dec*t pe <umtate posi$il. O C*nd putei nc1eia lucrrile, dac-i dai zorP Cum credeiP O Cam n cinci zile. O KmL -up c*te !tiu, apa!ii nu au prin mpre<urimi nici o a!ezareJ cei mai apropiai mescaleri se afl cel puin la trei zile clare de aici. -ac nu m-n!el, 3nciu-Ciuna !i .innetou, in*nd seama de transportul cadavrului, vor avea de clrit cam patru zile nainte de a-!i mo$iliza oamenii, apoi trei zile pentru napoiere, fac n total !apte. 'rin urmare, dac apreciai c v tre$uie cinci zile, sunt de prere c putei ndrzni s continuai msurtorile. O Fi dac socoteala dumitale e gre!itP Cei doi apa!i pot, deocamdat, s lepede cadavrul ntr-un loc sigur !i s se ntoarc pentru a ne lovi pe ascuns. 6 foarte pro$a$il. Na fel, s-ar putea s nt*lneasc n drum o trup de-a lorJ e c1iar de presupus c au prieteni pe aproapeJ m-ar mira ca doi indieni !i pe deasupra cpetenii, s plece din satul lor fr nici un fel de nsoitori. Fi cum sezonul v*ntorii de $izoni a nceput, mai apare !i eventualitatea ca 3nciu-Ciuna !i .innetou s fac parte dintr-un grup de v*ntori aflai prin mpre<urimi, de care s-au desprit vremelnic. Ioate acestea tre$uiesc luate n seam, dac e s <udecm lucrurile cu toat prudena. #am Ka78ens clipi cu unul din oc1i!orii lui se str*m$ a mirare !i e2clam( O $ood *u.5" -e!tept mai suntei !i, vai, prea nelept ai gritL /stzi puiul e cu mult mai iste dec*t gina, dac nu m-n!el. -ar, ca s fiu sincer, ceea ce-ai spus nu e c1iar de lepdat. " dau deplin dreptate. Ire$uie s socotim toate pro$a$ilitile. -e aceea e necesar s aflm ncotro au apucat-o cei doi apa!i. Cum se crap de ziu, le iau urma. O Merg !i eu, se oferi .ill 'ar8er. O Fi euL sri -ic8 #tone. #am Ka78ens se g*ndi o clip, apoi rspunse( O ?m*nei frumu!el pe loc. 6 nevoie s stai aici. nelesP Fi se uit semnificativ spre oamenii lui ?attler. /vea dreptate. -ac ace!ti in!i du$io!i rm*n aici de capul lor, n-ar fi e2clus ca, de ndat ce !eful s-ar trezi, s se dedea la scene neplcute. 6ra deci mai $ine ca #tone !i 'ar8er s nu plece din ta$r. O Iotu!i, #am, nu te poi 1azarda de unul singurL o$iect .ill. O /! putea, dac-a! vrea. -ar nu vreauL replic #am. Bsesc eu nsoitor. O 'e cineP O 'e reen!orn-ul sta. Fi art spre mine. O 0u, nu-i permit s plece, se opuse inginerul-!ef. O -e ce, mister >ancroftP O /m nevoie de el. O /! putea s !tiu pentru ce anumeP

62

Karl May Opere vol. 22


O 'entru lucru, se nelege. Ca s terminm n cinci zile, ne tre$uiesc toate forele. 0u m pot lipsi de nimeni. O /1, da, toate foreleT '*n acum n-ai prea folosit toate foreleJ mai cur*nd a tre$uit s munceasc unul singur pentru toiJ ei $ine, s lucreze acum toi pentru unul. O Mister Ka78ens, doar n-ai de g*nd s-mi porunce!tiPL i interzicL O # nu e2agerm. 4 simpl remarc e departe de-a fi un ordin. O -ar a!a sunL O 'osi$il, nu vreau s v contrazic. C*t despre lucrrile dumneavoastr, nu cred s nt*rzie c1iar at*t de mult, dac m*ine vei avea patru in!i n loc de cinci. nelegei, nu-i a!a, c am un anume motiv s-l iau cu mine pe acest t*nr reen!orn, poreclit 4ld #1atter1and. O mi dai voie s aflu !i eu motivulP O -e ce nuP "reau s vad !i d*nsul cum m furi!ez pe urmele indienilor, s nvee cum se deslu!e!te o urmJ ar putea s-l intereseze !i s-i foloseasc. O -ar pe mine nu m intereseaz. O Ftiu. Mai am ns !i un alt motivJ drumul pe care urmeaz s pornesc e pe alocuri destul de prime<dios. /!adar, e n avanta<ul nostru reciproc s fiu nsoit de un fecior zdravn, care, pe deasupra, !tie s !i m*nuiasc perfect do$or*torul de ur!i. O 0u pricep ntru c*t acest lucru ar fi n avanta<ul nostru. O 0uP M mir. #untei, de altfel, un gentleman neo$i!nuit de inteligent, rspunse #am, nu fr o nuan de ironie. Ce-ai zice, de pild, dac-a! da peste ni!te du!mani ce se ndreapt spre ta$ra noastr !i care mi-ar face felulP Cine v-ar mai putea pune n gard asupra prime<diei ce v pa!teP /i fi atacai prin surprindere !i uci!i toi p*n la unul. -ar av*ndu-l cu mine pe acest reen!orn, care cu m*inile lui de cucoan poate culca la pm*nt, dintr-o lovitur, pe cel mai puternic adversar, am toate !ansele s m ntorc teafr. #untei de acordP O KmL neleg. O Fi acum vine principalul( tre$uie s-l iau m*ine cu mine ca s nu se i!te iar!i cine !tie ce conflict care s-ar termina prost. Ftii c ?attler i poart pic. Fi c*nd acest amator de rac1iu se va dezmetici dimineaa, e foarte pro$a$il s se repead la omul care l-a scos din funciune astzi pentru a doua oar. Ire$uie, cel puin m*ine, s-i inem departe unul de altul. "i-l las pe ?attler, de care n-am nevoie !i-l iau pe dumnealui. Mai avei ceva mpotrivP O 0-am. # plece. O We**. #untem nele!iL constat #am !i, ntorc*ndu-se spre mine, continu( /i auzit ce trea$ grea v a!teapt m*ine. #e prea poate s n-avem clip de rgaz nici pentru m*ncare sau odi1n. " ntre$ n consecin, dac nu v-ai 1otr*t s devorai $arem o prticic din la$a de urs. O 6i, n cazul acesta, 1ai s ncercL O ncercai. /<unge !i at*t. Cunosc eu pro$lema, 1i-1i-1i-1iL 4 singur ncercare !i nu v mai oprii p*n nu consumai toat poria. -ai-o ncoace, s v-o frig. Mn reen!orn nu se pricepe n astfel de operaii. Hii atent !i nvai cum se procedeazL /lt dat, de-ar fi s mai prepar asemenea delicates, nu ppai nimicJ o mn*nc eu toat. #am, dragul de el, nu vor$ea fr temei( de ndat ce opera fu gata !i ddui de gustul fripturii, m nvli o poft de m*ncare cum de mult nu ncercasemJ uitai de preocuprile mele !i m*ncai !i m*ncai p*n la ultima firimitur.

63

Winnetou
O /i vzutL se $ucur #am. 'ariez c e mult mai plcut s mn*nci dintr-un grizzly dec*t s te lupi cu el. /i constatat-o pesemne !i singur. /cum mai tiem c*teva $uci zdravene din coaps !i le punem la frigare. M*ine le lum la drum ca proviziiJ n asemenea deplasri se poate s n-ai timp pentru v*ntoare !i nici posi$ilitatea s aprinzi focul. -umneavoastr, sir, culcai-v !i tragei un pui de somnJ pornim n revrsat de zori !i avem nevoie de toat vigoarea trupului. O We**, m duc la culcare. -ar mai nt*i, ia spune, ce cal i-ai ales pentru m*ineP O Ce calP 0ici unul. O /tunciP O /uzi ntre$areL " imaginai c am s ncalec un crocodil sau ca s zic a!a, vreo alt pasreP Clresc pe cat*rul meu, pe Mary. O 6u n-a! face-o. O Fi de ce, m rogP O nc nu-i cuno!ti suficient animalul. O n sc1im$, m cunoa!te el. mi poart un respect grozav, do$itocul, 1i-1i-1i-1iL O Iotu!i, la o e2pediie cum e aceea de m*ine, nu stric s fim foarte prevztori, s c1i$zuim cu gri<. Mn cal nesigur poate s strice totul. O ntr-adevrP r*se #am. O -a, su$liniai. Ftiu c fornitul unui cal poate costa viaa clreului. O /1, !tii !i astaP -e!tept $iat, n-am ce ziceL Iot din cri ai cules-oP O 62act. O Mi-am nc1ipuitL Ire$uie c e nespus de interesant s cite!ti asemenea cri. -ac n-a! fi we&t)'n, m-a! duce n est, m-a! instala comod pe o canapea !i a! citi numai pove!ti frumoase despre indieni. Cred c a!a poi a<unge grsun !i rotofei, de!i nu te-alegi cu la$a de urs dec*t pe 1*rtie. #unt foarte curios dac $unii gentlemeni care scriu asemenea istorii au trecut vreodat dincolo de MississippiL O 'ro$a$il c ma<oritatea au trecut. O /!aP CredeiP O Cred. O 6u nu. /m serioase motive s m ndoiesc. O Fi motivele ar fiTP O "i le spun, sir. Ftiam !i eu c*ndva scrisul, dar l-am uitatJ astzi n-a! mai fi n stare s-mi a!tern numele pe 1*rtie sau pe t$lia de !colar. 4 m*n care a strunit at*ta vreme caii, a tras cu pu!ca, a m*nuit cuitul !i lasoul nu se mai preteaz s m*zgleasc pe 1*rtie tot felul de $azaconii, Mn we&t)'n sadea cu siguran c a uitat scrisulJ iar dac nu e!ti we&t)'n, ce te apuci, m rog, s scrii despre lucruri pe care nu le cuno!tiPL O KmL Ca s scrii o carte despre vest nu e nevoie s stai aici p*n se nepenesc degetele !i nu mai poi scrie. O Kodoronc-troncL Ce-am susinut euP /m spus c numai un we&t)'n destoinic ar putea scrie ca lumea, adic potrivit adevruluiJ dar vedei, un astfel de om nu se apuc s scrie. O -e ceP O Hiindc nu-i trece prin minte s prseasc vestul sta, unde nu se prea gsesc climri. 'reria e ca marea( cine a cunoscut-o !i a ndrgit-o nu se mai desparte de ea. Ioi ace!ti scriitora!i n-au 1a$ar

64

Karl May Opere vol. 22


ce nseamn vestulJ dac l-ar fi cunoscut, n-ar fi !ters-o de aici pentru a nnegri apoi cu cerneal sute de pagini. /sta-i prerea mea !i tare m tem c am dreptate. O 0u prea. Cunosc, de pild, pe unul care a ndrgit aceste locuri !i vrea s a<ung v*ntor iscusit. #e va ntoarce, totu!i, din c*nd n c*nd, n lumea civilizat, ca s scrie cri despre "estul #l$atic. O Ce vor$iiL Cine-o fiP ntre$ #am, privindu-m curios. O /i putea s-l g1ice!ti. O #-l g1icescP QuP 0u cumva c1iar dumneavoastrP O 6u. O Mi, s fieL "rei, prin urmare, s intrai n tagma tr*ntorilor care scriu criP O 6ventual. O Nsai-v, sir, de ideea asta, v rog din tot sufletul. -ac v apucai de asemenea lucru, atunci v ducei pe copc, zu a!aL O M ndoiesc. O 3ar eu o susin sus !i tare. 'ot s !i <urL strig el cu patim. /vei mcar cea mai sla$ idee de viaa ce v a!teaptP O -e ce n-a! aveaP O 6iP O Cltoresc prin lume, cunosc ri !i popoare !i m ntorc, din timp n timp, acas, n patrie, ca s a!tern netul$urat pe 1*rtie impresiile !i nt*mplrile trite. O Fi cu ce scop, pentru -umnezeuP /sta n-o neleg. O Cu scopul de a fi un mentor al cititorilor mei !i, ntre altele, ca s c*!tig parale. O ,ound&" Mentor al cititorilorL Fi s c*!tige paraleL #ir, suntei ntr-o urec1e, dac nu m-n!elL Cititorii nu vor nva nimic de la dumneavoastr, fiindc nu v pricepei la nimic. 6 posi$il oare ca un reen!orn mpiat s a<ung mentorul cititorilor siP " asigur c nu vei gsi cititori nici de leacL Fi e2plicai-mi, v rog, de ce adic, pentru numele tuturor sfinilor, tocmai dumneavoastr v-ai $gat n cap s devenii mentor !i nc mentorul unor cititori ine2isteniPL 0u e2ist destui dascli pe lumea astaP 6 nevoie s sporii tagma lorP O /scult-ncoaS, #am, a fi dascl e o profesiune e2trem de serioas, c1iar sacr. O P&!'w" Mn we&t)'n e mult mai important, de mii de ori mai importantL /sta o !tiu, pentru c sunt !i eu we&t)'n, c*t vreme dumneavoastr a$ia dac ai deprins s v !tergei nasul. nc*t va tre$ui s m opun categoric inteniei dumneavoastr de a deveni mentorul cititorilor !i de a c*!tiga pe deasupra !i $aniL Ce ideeL /$solut fistic1ieL 3a spunei, c*t cost o carte din acelea pe care ai vrea s-o scrieiP O Mn dolar, doi, c1iar trei, depinde c*t e de mare. O >unL Fi c*t cost o $lan de $i$erP Cam c*tP Mn puitor de capcane c*!tig incompara$il mai mult dec*t un mentor al cititorilor care, dac-ar avea nenorocul s v citeasc, n-ar nva dec*t prostii. "rei s c*!tigai $aniL /ici, n vest, e o trea$ c*t se poate de u!oar. >anul se afl peste tot, n prerie, n pdurile virgine, printre st*nci !i n fundul apelor. Fi ce trai mizera$il ai duce ca scriitorL n locul apei limpezi din izvoarele vestului, ai $ea cerneal neagr !i cleioasJ v-ai roade pana de g*sc n loc s degustai la$e de urs !i coapse de $ivolJ deasupra capului ai avea nu cerul al$astru, ci tavanul scund, co!covitJ su$ picioare, n locul ier$ii moi !i verzi, o du!umea de sc*nduri, numai $un s provoace dureri de !ale. /ici clrii pe un dere!, dincolo pe un fotoliu desfundat. /ici, pe ploaie sau

65

Winnetou
furtun, putei culege man cereascJ acolo, la primul strop de ploaie, v acoperii capul cu um$rele ro!ii sau verzi. /ici suntei un om li$er, voios, cu arma n m*nJ acolo stai g1emuit la masa de scris !i v irosii puterile c1inuind condeiul sau creionulT ei, m opresc aici, ca s nu fulger !i mai tare. ns dac v-ai pus cu adevrat n g*nd s devenii mentorul cititorilor, atunci suntei omul cel mai de pl*ns din c*i triesc pe faa pm*ntuluiL #e enervase de-a $ineleaJ oc1i!orii lui scprau !i o$razul, c*t se vedea din desi!ul $r$ii, i se colorase n ru$iniu, ca !i v*rful nasului. >nuiam ce-l suprase at*ta !i a! fi vrut s-o aflu c1iar din gura luiJ turnai deci untdelemn peste foc( O Iotu!i, drag #am, sunt convins c i-ar face !i dumitale plcere dac mi-a! atinge scopul !i a! deveni scriitor. O 'lcereP MieP #cutii-m de neroziiL /r fi cazul s !tii c nu ng1it asemenea glumeL O 0u-i nici o glum. "or$esc serios. O #eriosP /tunci s m loveasc trsnetul, dac nu m-n!el, ce gsii serios aiciP Ce anume s-mi fac plcereP O -umneata nsui. O 6uP O i va face plcere, pentru c n crile mele va fi vor$a de dumneata. O -e mineT de mineP repet el, n timp ce oc1ii mirai i se dilatau din ce n ce. O ntocmai, de dumneata. -oar am s te pomenesc n povestirile mele. O # m pomeniiP /dic s scriei despre ceea ce fac !i spunP O -a. ?elatez nt*mplrile prin care am trecut !i, in*nd seama c am fost mpreun, iat c apare !i #am Ka78ens n crile mele, aidoma celui din faa mea. /tunci #am apuc arma, arunc deoparte carnea pe care o inuse deasupra focului, lu o atitudine crunt !i-mi strig( O " ntre$ cu toat seriozitatea !i de fa cu ace!ti martori, dac intenionai s comitei ntradevr fapta cu pricinaL O Hire!teL O /1aL n cazul acesta, v poftesc s retragei imediat cele spuse !i s v legai su$ <urm*nt c renunai la ideeL O -e ceP O Hiindc altminteri v mpu!c sau v crap capul cu $tr*na mea Niddy pe care, cum vedei, o in n m*ini. /!adar( vrei ori nuPL O 0u vreauL O /tunci lovescL strig el, amenin*ndu-m cu patul pu!tii. O --i drumulL am rspuns calm. /rma at*rn c*teva clipe deasupra capului meuJ apoi #am o co$or, o azv*rli n iar$ !i, mpreun*ndu-!i a desperare m*inile, se <elui( O 4mul sta e trsnit, e ne$un de-a $ineleaL /m $nuit eu nc din primul moment c*nd mi-a spus c intenioneaz s scrie cri !i s fie mentorul cititorilor siJ !i uite c acum $nuiala se adevere!te. 0umai un descreierat poate sta impertur$a$il !i cu at*ta s*nge rece, n timp ce Niddy i v*<*ie deasupra capului. Ce s faci cu asemenea omP Cred c n-are leacL O 0u-i nevoie de nici un leac, #am dragL l-am lini!tit. Mintea mea e c*t se poate de ntreag.

66

Karl May Opere vol. 22


O /tunci de ce v ncp*naiP -e ce preferai s v zdro$esc oasele dec*t s rostii <urm*ntul pe care vi-l cerP O P&!'w" #am Ka78ens nu se va atinge de mine. /sta o !tiu. O FtiiP "a s zic !tiiL Fi, din pcate, !tii adevrul. Mai degra$ m-a! cura pe mine, dec*t s m ating de un fir de pr din capul dumneavoastr. O 3ar <urminte nu fac. 'entru mine, cuv*ntul e ca !i un <urm*nt, n plus, nu ngdui nimnui smi stoarc vreo promisiune prin ameninri, c1iar dac acestea vin din partea no$ilei Niddy. C1estiunea cu crile nu-i a!a de idioat cum crezi. -e altfel, dumneata n-ai de unde s cuno!ti pro$lema, dar i-o e2plic eu alt dat, c*nd voi dispune de timp. O MulumescL rosti #am anevoie, n timp ce-!i relua locul !i punea carnea iar!i la fript. 0-am nevoie de lmuriri n c1estiuni ce nu pot fi lmurite. Mentorul cititorilorL # c*!tigi $ani ca fctor de criL Carag1iosL O 0u uita onoarea, #amL O Ce fel de onoareP ntre$ el, ntorc*ndu-!i $rusc faa spre mine. O 4noarea de a fi citit de at*ta lume. /<ungi renumit. #am ridic n aer 1alca de carne !i se rsti( O Ci ncetai odat, sir, c de nu, v arunc drept n cap 1artanul sta ce c*ntre!te pe puin dousprezece livreL /colo e locul lui, pentru c suntei mai prost dec*t cel mai t*mpit dintre ur!ii grizzly. #-i c*!tigi faima scriind criL Cine-a auzit vreodat o gugumnie mai <alnicL 6u nu, zu c nuL Ce !tii dumneavoastr despre faimP # v spun eu cum a<unge cineva renumit. 3at $lana de ursJ v m$rcai ntr-nsaJ i tiai urec1ile !i le fi2ai la plrie, i smulgei g1earele !i dinii, v facei din ele o sal$ !i v-o at*rnai de g*t. /!a procedeaz orice al$ sau indian peste care a dat norocul s rpun un grizzly. /tunci, pe unde trece, lumea e2clam( )Mitai-v la $r$atul acelaL #-a $tut cu un urs cenu!iuL) Fi pretutindeni i se face loc cu plcere !i cu ad*nc respect !i numele lui z$oar din cort n cort, din inut n inut. /!a devii renumit. nelesP 6i, ncercai acum s v punei crile la plrie !i s v agai de g*t o sal$ de istorioareL Ce va spune lumeaP 6 ne$un, ne$un de legatL 3at cum arat faima de scriitorL O -ar, #am, ce te nfier$*ni at*taP 0ici n-ar tre$ui s-i pese de tre$urile mele. O # nu-mi peseP -race, peste ce om am dat, dac nu m n!elL l iu$esc ca pe un fiu, i sunt devotat p*n la ne$unie !i dumnealui ar vrea s nu-mi peseL /sta-i culmea, $a mai mult, e c1iar culmea culmilorL 3ndividul are for de $ivol, mu!c1i de mustang, tendoane !i vine de cer$, oc1i de !oim, auz de !oarece !i un creier de cinci-!ase livre, dac e s <udecm dup fruntea lui. Irage ca un pu!ca! cu e2perien, clre!te ca un du1 al savanei !i, n ciuda faptului c n-a vzut vreun $izon sau grizzly n viaa lui, se npuste!te asupra lor ca !i c*nd ar avea de-a face cu ni!te purcelu!i de mare. Fi un asemenea tip, un v*ntor de prerie, un individ croit parc anume s fie we&t)'n !i care de pe acum ntrece pe c*te unul care a colindat savana timp de dou decenii, va s zic un om ca sta ine s se ntoarc acas !i s scrie criL 6i, s nu-i pierzi minileP Mai e de mirare c un we&t)'n cinstit !i care-i poart de gri< !i iese din pepeniP Fi zic*nd acestea, m privea fi2, provocator. "oia s-mi stoarc un rspuns, dar nu-i ddui nici unul. l nfundasem de-a $inelea. Nuai !aua, mi-o a!ezai su$ cap n loc de pern !i m culcai. O 6i, ce purtare-i astaP se roi #am, in*nd nc friptura n m*n. 4are nu merit rspunsP

67

Winnetou
O >a daL l asigurai. 0oapte $un, #am. #omn u!orL O "rei s dormiiP O Hire!te. 0u m-ai sftuit c1iar dumneata s dormPL O Ce-a fost, a trecut, sirJ acum, ns, n-am isprvit discuia. O >a daL O >a nuJ mai am o vor$ cu dumneavoastr. O n sc1im$ eu nu mai am nimic de ntre$at. /m aflat tot ce-am vrut s aflu. O Ce adicP O 62act ceea ce te-ai strduit s-mi ascunzi p*n acum. O # ascundP #unt curios, la ce v referiiP -ai-i drumulL O 4, nu e dec*t faptul c sunt nscut s fiu we&t)'n !i c de pe acum ntrec pe c*te un v*ntor care a colindat savana timp de dou decenii. #cp din m*n 1alca de carne, tu!i ncurcat !i, n cele din urm, rosti nec*ndu-se( O 'e toiT draciiT Iinerelul staT acest reen!ornT m-aT 1m-1m-1mL O 0oapte $un, #am Ka78ens, somn u!orL ?epetai !i m ntorsei cu spatele. /tunci veni m*nios spre mine !i m apostrof( O 6i da, v dedai somnului, fiin demn de !treang ce-mi sunteiL 6 mai $ine a!a. C*t stai cu oc1ii desc1i!i, l ducei de nas pe orice om de trea$. ntre noi doi totul s-a sf*r!itL /i scr*ntit-o cu mineL /cum v cunosc pe de-a-ntregul. #untei un !arlatan de care tre$uie s m ferescL "or$ise pe tonul cel mai 1otr*t cu putin. -ac-ar fi fost s-l iau n serios, ar fi tre$uit s cred c ntre noi se sf*r!ise ntr-adevr totul. -ar nu trecu o <umtate de minut !i i auzii vocea $l*nd, aproape duioas( O 0oapte $un, sirL Iragei un somn $un, ca s v refacei puterile p*n v-oi trezi. Ce om $un, ce drgu !i cumsecade era totu!i $tr*nul meu #am Ka78ensL /m dormit $u!tean. C*nd am fost trezit, 'ar8er !i #tone erau n picioareJ ceilali mai dormeau ad*ncJ ?attler, printre ei. M*ncarm carne, $urm ap proaspt, adparm caii !i pornirm, dup ce #am ddu celorlali doi, pe scurt, sfaturi de comportare n toate cazurile posi$ile. #oarele nc nu rsrise c*nd plecarm n aceast misiune cu destule !anse de a deveni prime<dioas. 'rimul meu drum clare n calitate de cerceta!L 6ram curios, cum se va termina. C*te asemenea drumuri n-am fcut mai t*rziuL /m luat-o, $ineneles, la vale, pe l*ng pdure, n direcia n care dispruser cei doi apa!i. Mrmele se mai vedeau n iar$J p*n !i eu, reen!orn-ul, le puteam deslu!iJ duceau spre miaznoapte, pe c*t vreme noi tre$uia s-i cutm pe apa!i la miazzi. Irec*nd de cotitura vii, acolo unde pdurea ncepea s urce n pant, am dat de un lumini! nscut pro$a$il datorit invaziei unor insecte duntoareJ ntr-acolo ducea urma. Mn drum lung lega lumini!ul de o prerie semn*nd cu un acoperi! verde, u!or nclinat spre miazzi. Fi aici urma era vizi$il. -up cum reie!ea, apa!ii fcuser un ocol. -e sus, de pe coama acestui acoperi!, zrirm naintea noastr o ntindere larg, neted, acoperit de iar$, care prea s nu ai$ ie!ire spre sud. -e!i de la plecarea apa!ilor trecuser aproape trei sferturi din zi, urmele lor se mai vedeau, n linie dreapt, de-a lungul !esului. #am, care p*n atunci nu scosese o vor$, cltin din cap !i murmur n $ar$a sa stufoas( O Mrmele astea nu-mi plac deloc, a$solut delocL O n sc1im$ mie mi placL am rspuns.

68

Karl May Opere vol. 22


O Hiindc suntei un reen!orn, precum ai dovedit-o din nou asearL Fi-a $gat n cap tinerelul c a! fi vrut s-l laud !i s-l compar cu un v*ntor de prerieL # vezi !i s nu creziL mi a<ung cele ceai rostit adineauri, ca s-mi dau seama cu cine stau de vor$. " plac, a!adar, urmeleP Cum de nuL Hiindc se n!ir at*t de frumos naintea noastr, nc*t !i un or$ le-ar putea prinde cu m*na. Mie ns, $tr*n 1oinar prin savan, mi par foarte suspecte. O Mie nu. O Iac-v pliscul, preastimate sirL 0u v-am luat ca nsoitor ca s m zpcii cu copilriileL C*nd doi indieni !i las urmele n vzul tuturor, nu e lucru curat, mai ales dup ce ne-au prsit cu g*nduri vr<ma!e. mi vine s cred c ne-au pregtit o cursL 'revzuser doar c ne vom lua dup urmele lorJ e la mintea ori!icui. O Fi n ce-ar consta cursaP O nc nu se poate !ti. O Fi unde s-o fi afl*ndP O Hire!te c la miazzi. 'rea ne-au nlesnit calea ntr-acoloL -ac n-ar fi fcut-o dinadins, !i luau osteneala s !tearg urmele. O KmL O -e ce mormiiP se interes #am. O 0u-i nimic. O Iotu!i sun ca !i c*nd ai avea ceva pe lim$. O M tem s vor$esc. O -e ceP O /m toate motivele s-mi in plisculJ altminteri, mai poi crede c vreau ntr-adevr s te zpcesc, de!i pentru un asemenea lucru, declar desc1is, nu am nici talent, nici dispoziie.. O 3a nu mai ndrugai verzi !i uscateL ntre amici nu se c*ntre!te fiece vor$. -oar vrei s nvai cevaJ dac nu vor$ii, cum o s fie cu putinP 'rin urmare( ce nseamn acel )1mL) de adineauriP O 0u sunt de prerea dumitale. 0u cred ntr-o curs. O /!aL Fi pe ce terneiP O 3nciu-Ciuna !i .innetou vor s a<ung la ai lor ca s-i repead fr nt*rziere mpotriva noastrJ n plus, ei transport pe cldura asta un cadavru. 3at dou motive care i determin s se gr$easc, altminteri !i le!ul ar intra n putrefacie !i ei s-ar ntoarce prea t*rziu la ta$ra noastr. n asemenea condiii nu mai au timp s !tearg urmele. -up prerea mea, aceasta e singura e2plicaie a faptului c urmele lor sunt at*t de vizi$ile. O KmL fcu de ast dat #am. O Fi c1iar dac n-am dreptate, continuai eu, nc putem s ne lum fr gri< dup aceste urme. C*t timp ne aflm n !esul ntins, n-avem de ce ne temeJ zrim de departe orice du!man !i ne asigurm retragerea. O KmL fcu #am din nou, privindu-m piezi!. "or$eai de cadavru. Credei c pe cldura asta lau crat cu eiP O /!a cred. O 0u l-or fi ngropat undeva, n drumP

69

Winnetou
O 0u. "ictima se $ucura la ei de mare cinste. -up o$iceiul lor, Kle8i1-'etra tre$uie nmorm*ntat cu toat pompa. -e-ar fi cu putin, solemnitatea !i-ar afla ncununare prin e2ecuia uciga!ului, c1iar n timpul nmorm*ntrii. "or am*na deci ceremonia !i se vor gr$i s ne prind, pe ?attler !i pe noi. -up cum i cunosc, tre$uie s ne a!teptm la o astfel de aciune. O /1a, dup cum l cunoa!teiP #-ar prea c v-ai nscut n ara apa!ilorL O Nas prostiileL O /tunci de unde dracuS i cunoa!teiP O -in crile acelea pe care le dispreuie!ti. O We**" # clrim mai departe. #am nu-mi mprt!i opinia cu privire la raionamentele mele, doar $ar$a i zv*cnea niel n timp ce m iscodea cu coada oc1iului. Cuno!team zv*cnetul acesta( nsemna c nu-i convine s accepte ceva neprevzut. Boneam n galop peste c*mp. 6ra una din acele savane cu iar$a mrunt, cum se gsesc multe ntre izvoarele Canadian ?iverului !i cele ale lui ?io 'ecos. Mrmele se prelungeau n trei !iruri ca !i c*nd ar fi fost trase cu o gre$l. 'rin urmare, clreii naintaser n flanc, ca !i la plecarea din ta$r. Ire$uie c le venea foarte greu s menin at*ta drum cadavrul n poziia iniial, !ez*nd n !aJ p*n n clipa aceea nu descoperisem nici un semn din care s reias c s-ar fi oprit pentru a-!i u!ura povara. -ar <udecam n sinea mea c semnul ar tre$ui s apar nu peste mult vreme. n sf*r!it, #am Ka78ens crezu c sosise momentul s-!i reia rolul de instructor. mi e2plic ce form ar avea urmele dac cei doi clrei ar nainta la pas, la trap sau n galopJ lucrul era sesiza$il fr efort. -up o <umtate de or prea c pdurea s-ar ntinde de-a curmezi!ul c*mpiei, dar nu era dec*t aparen, provocat de o cotitur a savanei. naint*nd n acea direcie, constatarm cur*nd c pdurea rm*nea de fapt n st*nga noastr. Copacii erau at*t de rari, nc*t o ntreag trup clare ar fi putut s treac printre ei, rsp*nditJ apa!ii ns !i ineau tustrei caii alturai, ceea ce nu le-ar fi permis trecerea dec*t prin ruperea formaiei. 6ra deci limpede c, voind s treac n $loc, fur nevoii s fac un ocol pe care l urmarm !i noi, $ucuro!i, deoarece pe-aici aveam drum desc1is. Ce-i drept, mai t*rziu 5 dup o $un )instruire) 5 nu m-a! fi inut de aceast urm, ci a! fi luat-o de-a dreptul printre copaci !i, scurt*nd drumul, a! fi regsit-o dincolo. 'reria, ca o f*!ie acoperit de tufi!uri izolate, se ngusta din ce n ce. /tinserm locul unde poposiser apa!ii. 6ra un fel de poian cu ste<ari !i fagi su$iri, drepi. 4colirm cu $gare de seam poiana, apropiindu-ne iar!i a$ia dup ce ne ncredinarm ca indienii o prsiser de mult. Na o margine o$servarm c iar$a e strivit !i clcat. 4 cercetare mai atent ne conduse la concluzia c apa!ii desclecaser aici !i co$or*ser cadavrul din !a, culc*ndu-l n iar$. 'trunseser apoi n poian, tiaser c*teva crci de ste<ar !i le curaser de frunzeJ acestea mai zceau mpr!tiate pe <os. O Ce-or fi fcut oare cu crcile aleaP Cum credeiP ntre$ #am, privindu-m ca un profesor pe elevul su. O 4 targ sau o nslie pentru mort, am rspuns fr !ovire. O -e unde !tiiP Iot din carteP O 0u, din capul meu. O Cum a!aP

70

Karl May Opere vol. 22


O M a!teptam de mult la un semn ca sta. 0u e lucru u!or s spri<ini at*ta vreme un cadavru nepenit n !a. Ire$uiau deci s se opreasc undeva !i s-!i u!ureze sarcina. O Xudecata nu-i rea. #e gsesc !i asemenea lucruri prin crile dumneavoastr, sirP O Hire!te c nu te2tual !i nici cu referiri e2acte la cazul de fa. -epinde ns de cel care cite!te !i de modul cum pricepe. #e pot nva multe n acest fel !i se pot aplica n cazuri similare. O Hoarte ciudatL 'arc-ar fi trit totu!i c*ndva, n vest, autorii cu pricinaL -e altfel, sunt !i eu de prerea dumneavoastr. # vedem dac nu gre!im. O Cred c n-au fcut o nslie, ci mai cur*nd un fel de targ, pe care o t*rsc dup ei. O -e ceP O Ca s transpori mortul pe nslie sau pe o targ o$i!nuit, e nevoie de doi cai alturai sau dispu!i unul n spatele celuilaltJ dar apa!ii nu au dec*t un singur cal disponi$ilJ pentru o targ din asta, t*r*toare, a<unge. O Xust. -ar targa ar lsa o urm foarte vizi$il, ceea ce ar fi n dezavanta<ul lor. n orice caz, e de presupus c au trecut pe aici ieri, pe nserate. "edem noi imediat dac au rmas pe loc ori !i-au continuat drumul n cursul nopii. O 6u sunt de prere c nu au nnoptat aiciJ aveau un ndoit motiv s se gr$easc. O Hoarte <ust. /!adar, s vedemL -esclecarm !i, duc*ndu-ne caii de fr*u, pornirm ncet de-a lungul urmelor. /cestea artau acum altfel( se prelungeau tot n trei !iruri, dar nu ca mai nainte. Na mi<loc, d*ra lat care provenea de la copitele cailor era nsoit de dou dungi laterale, pricinuite de targ. 'rin urmare, targa se compunea din dou suporturi !i din crci a!ezate de-a curmezi!ul, peste care fusese culcat !i legat cadavrul. O -e aci ncolo, o$serv #am, au clrit unul n urma celuilalt. Ire$uie s fi avut vreo pricin anume, cci locul e destul de larg pentru doi clrei alturai. # vedem mai departe. nclecarm iar !i pornirm la trapJ m tot frm*ntam s gsesc pricina pentru care vor fi clrit ntr-un singur !ir. n sf*r!it, ddui de adevr. O -esc1ide $ine oc1iiL m adresai lui #am. Mrma asta va suferi cur*nd o modificare menit s scape ateniei noastre. O Cum a!a, o modificareP O -a, da. 6i au confecionat targa nu numai pentru a-!i u!ura naintarea !i a nu mai fi nevoii s spri<ine le!ul, ci !i n vederea unei manevre. #e vor despri. O Ce v trece prin capP # se despartL 0ici prin vis nu li se nzare, 1i-1i-1i-1iL r*se el. O 'rin vis, nu, dar au luat 1otr*rea n stare de trezie. O 3a spunei, cum ai scornit asemenea nz$*tieP -ac-ai scos-o din cri, nseamn c ele v zpcesc de-a $inelea. O /sta nu scrie n criJ e raionamentul meu. Hire!te, tot ca urmare a lecturilor, pentru c, citind cu atenie, mi-am nsu!it temeinic cuprinsul. O Kai, s-auzimL O '*n acum ai fcut dumneata pe profesorulJ acuma s-i pun eu c*teva ntre$ri. O "or fi fiind grozaveL #unt curios s le audL O -e ce o$i!nuiesc indienii s clreasc uneori unul dup altul, de unde !i e2presia )n !ir indian)P -oar nu din comoditate sau de plcereP

71

Winnetou
O 'entru ca urmritorul s nu poat g1ici numrul clreilor. O 'i veziL Cred c acela!i motiv i-a ndemnat !i pe apa!ii no!tri s nu clreasc alturi. O M-a! mira. O /tunci de ce-ar clri n !ir indian, c*nd e loc $erec1et pentru trei sau c1iar mai muli cai alturaiP O nt*mpltor. #au poate din pricina mortului. Mnul e cluz !i merge nainteJ apoi vine calul cu targa !i urmeaz al doilea clre, care are sarcina s o$serve ca targa s nu se desfac !i s nu cad cadavrul. O 4 fiL -ar nu uita c oamenii sunt gr$ii s se ntoarc la ta$ra noastr. Iransportul mortului cere timp prea multJ a!adar, unul ar tre$ui s-o ia repede nainte, ca s-i mo$ilizeze mai devreme pe rz$oinici. O Hantezia v <oac reng1iul. #usin !i repet c nici prin g*nd nu le-ar trece s se despart. Na ce $un s m cert cu #amP -e altfel, se putea s m n!el, d*nsul fiind un cerceta! ncercat, pe c*nd eu, colea, un reen!orn. -e aceea tcui. -ar nu pierdeam din vedere nici un petic de drum. 0u trecu mult !i a<unserm la un curs de ap cu al$ia neted, larg !i complet secat. 6ra, de fapt, una din acele g*rle care primvara a$sor$ apele munilor !i apoi, dup scurgerea lor rm*n secate n tot restul anului. Malurile erau <oase, iar al$ia plin de pietri! netezit de apeJ ici !i colo se aflau straturi de nisip fin. Mrmele duceau de-a curmezi!ul al$iei. n timp ce traversam ncet al$ia, e2aminam pas cu pas prundi!ul !i nisipul. -ac <udecasem $ine adineauri, atunci c1iar aici ar fi fost locul potrivit pentru desprirea celor doi apa!i. Mnul din ei ar fi tre$uit s str$at o poriune din al$ie m*n*ndu-!i calul nu pe nisip, ci pe piatr, ca s nu se ntipreasc pa!ii. /stfel ar fi putut s dispar fr a lsa urm. 3ar dac cellalt !i-ar fi continuat drumul trg*nd calul cu targa dup el, nc am fi putut lua urma celor doi cai drept a celor trei de mai nainte. M ineam dup #am Ka78ens. Irecuserm aproape dincolo, c*nd zrii ntr-un strat de nisip, l*ng o ngrmdire de pietre, o ad*ncitur rotund cu marginile surpate spre interior, cam de mrimea unei ce!ti mari de cafea. 'e atunci nu aveam nc privirea destul de ager, nici perspicacitatea !i e2periena pe care mi le-am nsu!it ulteriorJ dar ceea ce mai t*rziu a! fi afirmat !i dovedit, acuma puteam s g1icesc( era o urm de copit. 'iciorul calului alunecase de pe grmada de pietri! n nisip. Iotu!i tcui. /$ia c*nd, a<un!i la cellalt mal, #am ddu s-!i continue drumul de-a lungul urmei, l-am oprit( O Hii $un !i ia-o la st*nga, #amL O 'entru ceP O "reau s-i art ceva. O Ce anumeP O /i s vezi imediat. "ino cu mineL /m luat-o clare pe malul al$iei secateJ malul era crescut cu iar$. -up nici dou sute de pa!i, vzurm n nisip urmele unui cal urc*nd apoi deslu!it prin iar$, ctre miazzi. O Ce e asta, #amP l ntre$ai, m*ndru c eu, novicele, avusesem dreptate. 'rea c oc1i!orii lui dau s se ascund n or$ite !i faa lui !ireat se lungi a mirare. O Clctur de calL rspunse el. O -e unde o fi rsritP

72

Karl May Opere vol. 22


#e uit n lungul al$iei secate !i, cum nu vzu nici un alt semn, rspunse( O n orice caz, vine de-aici, din g*rl. O Hire!te. Fi cine s fi fost clreulP O -racuS !tieL O # i-o spun eu. O 6i, cineP O Mnul din cei doi apa!i. Haa i se lungi !i mai mult, performan de care, p*n atunci, nu-l crezusem capa$il. 62clam( O Cu neputinL O >a uite c daL #-au desprit, a!a cum am presupus. Kai s ne ntoarcem ndrt, la prima urm. -ac e s-o e2aminm cu atenie, vom constata c provine numai de la doi cai. O /r fi uluitorL Kai s vedem. #unt grozav de curiosL Hcurm cale-ntoars, de ast dat cu !i mai mult $gare de seam. Fi, ntr-adevr, se vedea c din acel punct nu-!i continuaser drumul dec*t doi dintre cai. #am tu!i ncurcat, m e2amina $nuitor !i m ntre$( O Cum nai$a v-a trecut prin cap c urma se va a$ate de aici, din al$ia asta seac !i tocmai spre st*ngaP O /m zrit o clctur de copit <os, n nisip !i, dup poziia ei, am dedus restul. O Ce vor$iiL 3a s-mi artai !i mie clcturL N-am condus p*n acolo. #am m privi !i mai nencreztor ca nainte !i iz$ucni( O #ir, n-avei de g*nd s-mi spunei odat adevrulP O Cum s nuL Crezi c te-am minit vreodatP O KmL 'rei un om cinstit !i iu$itor de adevrJ dar acum nu v mai cred. /dic n-ai mai fost niciodat n prerieP O 0u. O Fi nici, n general, prin "estul #l$aticP O 0ici. O 0ici n #tatele MniteP O 0iciodat. O "a fi e2ist*nd cumva o alt ar cu prerii !i savane, ceva ca vestul nostru sl$aticP "ei fi trecut pe-acoloP O 0-am fost nicieri. /m ie!it acum pentru prima oar dintre graniele patriei mele. O /tunci s v ia dracuSL #untei o enigmL O 41o, #am Ka78ensL /sta-i vor$ de prieten, cum te pretinzi a-mi fiP O 6i, nu mi-o luai n nume de ru, dar n asemenea situaii mi sare andraL 'ic un reen!orn n vest, fr s fi auzit nici cum cre!te iar$a, nici cum c*nt puricele !i, la prima sa deplasare n calitate de cerceta!, l face pe nsu!i $tr*nul #am Ka78ens, cocarul, s ro!easc de ru!ine. Ca ntr-o astfel de situaie s-i pstrezi s*ngele rece, ar tre$ui s fii vara esc1imos !i iarna groenlandez, dac nu m-n!el. C*nd eram $o$ocel ca dumneavoastr, e1ei, c de!tept m mai credeamJ iar acum, la $tr*nee, pesemne c m-oi fi prostit de tot. Irist afacere pentru un we&t)'n care posed !i el poria lui de orgoliuL O Nas, nu i-o pune !i dumneata la inim.

73

Winnetou
O 41o, u!or de spus, dar costL Ire$uie s recunosc c ai avut dreptate. Cum se faceP O #e face c am g*ndit logic !i am dedus. 4 nc1eiere <ust e de mare nsemntate. O Ce e aiaP ?suce!ti c1eiaP O 0u, omule, vreau s spun concluzia. O 0u nelegJ e prea complicat pentru mine. O Mite, am tras urmtoarea concluzie( c*nd indienii clresc n !ir, o fac pentru a-!i acoperi urmele. -eci, apa!ii no!tri doreau acela!i lucru, adic s ascund una din urme. 'ricepiP O -esigur. O /ceast concluzie <ust m-a condus la descoperirea de adineauri. Mn we&t)'n adevrat tre$uie, nainte de toate, s <udece logic. #-i mai ofer, ca e2emplu, o alt concluzie. "reiP O -e ce nuL O -umneata te nume!ti Ka78ens. /sta nseamn, dac nu gre!esc, )!oim)P O Yes. O /tunci, ascult( !oimul se 1rne!te cu !oareci de c*mp. 6 adevratP O ntocmaiJ dac-i prinde. O Fi acum, concluzia( !oimul mn*nc !oareci de c*mpJ dumneata te nume!ti Ka78ens, deci te 1rne!ti cu !oareci de c*mp. #am csc gura mare, pesemne ca s aspire aer !i idei, m privi un rstimp ca nuc, apoi e2plod( O #ir, m luai peste piciorP 0u permitL 0u sunt o paia creia s-i sari n spinare. M-ai <ignit, sir, m-ai <ignit ad*nc cu aceast calomnie infernal, precum c a! m*nca !oareci !i nc !oareci de c*mp. mi vei da satisfacie. Ce prere avei despre duelP O 62celentL O >unL /vei studii, nu-i a!aP O -a. O 'rin urmare, mi putei da satisfacie. " voi trimite secundanii mei. nelesP O 6 clar. ns dumneata posezi studii superioareP O 0u. O /tunci nu e!ti calificat !i, n loc de secundani, am s-i trimit )terianii) !i )cvartanii) mei, adic elevi din clasa a treia !i a patra gimnazial. 6 limpedeP O 0u, nu nelegL ngim el, fc*nd o mutr confuz. O 'i, dac nu nelegi !i nici mcar nu !tii ce nsemntate au n materie de duel secundanii dumitale sau )terianii) !i )cvartanii) mei, atunci n-ai nici o calitate s m provoci. -ar am s-i ofer de $unvoie o satisfacie. O CareP O i druiesc $lana ursului meu grizzly. 4c1i!orii lui se luminar su$it. O -ar v tre$uie !i dumneavoastrL O 0u-mi tre$uie. Ri-o druiesc. O 'e cuv*ntP O -a. O Hi !(d'/, primesc cu am$ele m*iniL Mulumesc, sir, mulumesc din sufletL He**o, ce-o s mai crape ia de ciudL Ftii ce-o s-mi facP

74

Karl May Opere vol. 22


O 6iP O Mn surtuc de v*ntoare nou-nou, din piele de grizzlyL Mn triumfL Mi-l croiesc cu m*na mea. M pricep grozav la costume v*ntore!ti. Mitai-v la sta de pe mine, ce frumos l-am reparatL mi art, m*ndru, sacul antediluvian n care era v*r*t. C*rpise pielea petic peste petic, nc*t nostimada de surtuc se ngro!ase c*t sc*ndura. O -ar, adug el n marea lui $ucurie, urec1ile, g1earele !i dinii sunt ale dumneavoastrJ nu-mi folosesc la 1ain !i, afar de asta, v-ai cucerit trofeele cu riscul vieii. " fac din ele o sal$ splendidJ sunt me!ter n materie. "reiP O "reau. O >ravoL n felul acesta vom avea fiecare $ucuria lui. #untei ntr-adevr un $iat destoinicJ stra!nic $iatL "a s zic, i druii lui #am Ka78ens $lana de grizzly. -e acum ncolo putei, din parte-mi, s afirmai c mn*nc !i !o$olani, tot nu m mai scoatei din fire. C1iar !i n c1estia aia cu crileT ncep s-mi dau seama c nu sunt, la urma urmei, at*t de proaste cum credeam la nceputJ s-ar putea totu!i s nvei c*te ceva din ele. Fi vrei, ntr-adevr, s scriei o carteP O 'oate !i mai multe. O Cu nt*mplri triteP O -a. O Fi vei aduce vor$a !i de mineP O /m s-i zugrvesc pe prietenii mei cei mai de seamJ in s le ridic un monument. O Km-1mL Cei mai de seamL Mn monumentL Cred c n-am auzit $ine. /dic !i euTP O 0umai dac vrei. /ltminteri, nu. O /scultai-m, sir( vreauL C1iar v rog s m pomenii !i pe mine. O >ine, a!a voi face. O MinunatL -ar atunci oferii-mi nc o plcere. O CareP O "ei scrie c1iar despre toate nt*mplrile ce le-am trit mpreunP O -a. O ?ogu-v, deci, srii peste c1estia asta, !tii, cu $ifurcarea urmelorL Ka78ensT !i s nu descopere asemenea faptL /r nsemna s m ru!inez de toat lumea care v-ar citi crile. -ac suntei ama$il, trecei peste afacerea asta. n sc1im$, putei evoca n lini!te !oarecii !i guzganii. Mi-e indiferent ce vor crede oamenii despre alimentaia meaJ numai s nu spun despre mine c a! fi un we&t)'n care i pierde urma indianuluiJ asta m-ar m*1ni peste msur. O Fi, totu!i, ceea ce-mi ceri nu se poate, drag #am. O 0uP Fi de ce, m rogP O 'entru c fiecare persona< din cartea mea tre$uie zugrvit a!a cum e n realitate. 'refer s nu te pomenesc deloc. O 0u, nu, nuL 6u, unul, vreau s intru n carte, s fiu 6'rtout" Na urma urmei, nu e ru c*nd scrii adevrul ntreg. Cusururile mele vor fi nvtur !i m*ng*iere pentru cititorii dumneavoastr, care nor fi mai puin pro!ti ca mine, 1i-1i-1i-1iL 6u ns, care !tiu c rm*n pictat n carte, m voi strdui s nu mai fac $oacne n viitor. #untem nele!iP O 'erfect. O /tunci s ne continum drumul.

75

Winnetou
O 'e care urmP 'e cea a$tutP O 0u, pe cealalt. O >ine. 6 a lui .innetou. O -e unde !tiiP O Mnul dintre apa!i se deplaseaz mai ncet, av*nd n seam cadavrul. Cellalt, ns, gr$e!te ca s-!i adune mai cur*nd o!tenii. Fi acesta tre$uie s fie cpetenia. O +e&" #unt de aceea!i prere. 3nciu-Ciuna nu ne intereseaz deocamdat. #-l urmm deci pe fiul su. O -e ce tocmai pe elP O "reau s aflu dac a mai fcut vreun popasJ asta mi-ar folosi. Kaidei, sirL 'ornirm la trap !i fcurm drum destul de lung fr s se nt*mple nimic deose$it. C1iar !i descrierea inutului prin care treceam ar fi lipsit de interes. /$ia cu un ceas naintea amiezii #am se opri !i zise( O /<unge. 0e putem ntoarce. Fi .innetou a clrit fr popas toat noapteaJ nseamn c au mare zor !i ne putem a!tepta cur*nd la un atac, poate c1iar nuntrul celor cinci zile c*t mai avei de lucru. O /r fi foarte ru. O Hr ndoial. -ac ntrerupem lucrrile !i o !tergem, atunci rm*ne trea$a neterminatJ iar dac stm pe loc, ne iau apa!ii prin surprindere !i lucrul tot rm*ne $alt. # discutm serios cu >ancroft ce avem de fcut. O /r mai fi o soluie. O 0u prea !tiu care. O # ne punem deocamdat n siguran !i apoi, dup retragerea apa!ilor, s ne ntoarcem !i s isprvim ce-a mai rmas. O 'oate ar merge !i a!a. "om asculta !i prerea celorlali. Ire$uie s ne gr$im, s a<ungem la ta$r p*n nu se nnopteaz. 4 luarm napoi pe acela!i drum pe care am venit. 0u ne cruarm caii, dar dere!ul meu se pstra destul de vioi, iar )noua Mary) se purta ca !i cum a$ia prsise gra<dul. Nsarm n urm o $un $ucat de drum !i ddurm de o ap curgtoareJ acolo ne-am adpat caii !i aveam de g*nd s le lsm un ceas de odi1n. -esclecarm !i ne lungirm n iar$, ntre tufi!uri. Iceam. 0e spuseserm tot ce aveam s ne spunem. 6u m g*ndeam la .innetou !i la pro$a$ila ncierare cu el !i cu apa!ii lui. #am Ka78ens nc1isese oc1ii !iT vai, dormea tunL i urmream mi!crile ritmice ale pieptului. 0u dormise prea mult n noaptea precedent. /ici putea s-!i permit odi1na, cci eu veg1eam !i, de altfel, nu o$servasem nicieri nimic suspect. Fi iat, mi se oferi un e2emplu de ceea ce nseamn agerimea simurilor at*ia oameni, c*t !i la animalele din "estul #l$atic. Cat*rul se nfundase n tufri!, nc*t nu-l mai vedeamJ ronia frunzele de pe ramuriJ nu era un animal socia$il, evita caii !i prefera singurtatea. -ere!ul meu se afla n apropiere !i, cu dinii lui tio!i, secera iar$a fraged. #am dormea dus, precum !tii. -eodat, cat*rul sfori scurt !i neo$i!nuitJ era ca un semnal de alarm. C*t ai clipi, #am se de!tept !i sri n picioare. O -ormeam. Mary m-a trezit. #e apropie un om sau un animal. Mnde-i cat*rulP O /ici, n tufri!. "inoL

76

Karl May Opere vol. 22


0e-am t*r*t printre tufe !i am descoperit-o pe Mary ascuns dup ramuriJ asculta cu atenie. Mrec1ile lungi i se mi!cau nervoase !i coada i flutura $a ncolo, $a ncoace. Qrindu-ne, s-a lini!titJ coada !i urec1ile s-au ast*mprat. Cat*rul acesta fusese cu siguran c*ndva n m*ini foarte $une !i #am putea s se felicite c l-a prins n locul vreunui mustang. 'rivirm prin ramuri !i iat 5 !ase indieni clare veneau n !ir, dinspre nord, pe urmele noastre. n frunte, un om de statur nu prea nalt, dar v*n<osJ inea capul plecat !i prea s nu-!i ridice oc1ii din pm*nt. 'urtau cu toii <am$iere de piele !i cm!i de l*n nc1ise la culoare, fiind narmai cu flinte, cuite !i toma1a78uri, ni!te topori!ti indiene. Heele lor, desenate cu o dung al$astr !i una ro!ie, strluceau de unsoare. M !i pregtisem de aprare, c*nd #am, fr a-!i stp*ni mcar glasul, e2clam( O Ce coinciden fericit, sirL /sta ne salveazL O 0e salveazP Cum a!aL -e ce nu vor$e!ti mai ncetP Clreii sunt foarte aproape !i ne pot auzi cu u!urinL O 'i asta !i vreau, s ne aud. #unt din tri$ul Kio7a. Cel din frunte e >ao, adic pe lim$a lor, vulpeJ e un lupttor viteaz !i foarte !iret, dup cum l arat !i numele. Cpetenia acestor oameni se nume!te Iangua, un indian foarte activ !i $un prieten cu mine. i vezi !i-au vopsit o$ra<ii n culorile rz$oiuluiJ pro$a$il c sunt iscoade. 6u, unul, n-am auzit ns de nici un conflict recent ntre tri$uri. Cuv*ntul )Kio7a) se pronun )C1e-i-o-vee). /ceast spi a pieilor ro!ii pare s fie un amestec de indieni )<o<oni) cu alii de prin 'ue$loJ li s-au indicat rezervaii nuntrul teritoriului indian, dar multe grupri izolate, a!a-numitele 'an1andle, mai rtcesc prin pustiurile din Ie2as, a<ung*nd p*n la 0e7 Me2ico. /ceste grupri sunt $ine nzestrate cu cai !i au foarte $uni clrei. 4amenii sunt pornii pe <af !i prezint un serios pericol pentru al$i. -e aceea, coloni!tii din regiunile de frontier sunt du!manii lor cei mai nempcai. Kio7a!ii se afl mereu n du!mnie cu diferitele tri$uri ale apa!ilor, pentru c nu cru nici viaa, nici avutul acestor frai de-ai lor. ntr-un cuv*nt, sunt ni!te $ande de t*l1ari. Cum de-au a<uns a!a, nu e locul s ne ntre$m. Cele !ase iscoade se apropiaser ntre timp de noi. 0u m prea dumeream cum aveau ei s ne salveze. Fase oameni ne-ar fi putut a<uta puin sau c1iar deloc. -ar aveam s aflu cur*nd g*ndurile lui #am. -eocamdat eram $ucuros c-i cuno!tea !i c, prin urmare, nu erau motive de team. "eniser pe urmele noastre, care duceau n tufri! !i simir, fire!te, prezena unor oameni. !i smucir degra$ caii, neo$i!nuit de puternici !i de iui !i o luar napoi la galop, pentru a ie!i din eventuala $taie a pu!tilor noastre. /tunci #am prsi ascunzi!ul, !i fcu m*inile p*lnie la gur !i scoase un strigt ascuit, ptrunztor, care prea s le fie cunoscut, cci !i oprir numaidec*t caii !i se uitar ndrt. #am repet strigtul !i le fcu semn cu m*na. 3ndienii preau s priceap !i semnul. l recunoscuser pe #am care, cu statura lui deose$it, putea fi lesne identificat !i venir n galop p*n la noi. 6u m postasem ntre timp l*ng #am. 3ndienii se repezir valv*rte< asupra noastr, de parc-ar fi vrut s ne calce n picioarele cailorJ dar nu ne clintirm din loc. /tunci se oprir la un pas de noi, srir din !a !i lsar caii n voie. O #am, fratele nostru al$, e aiciP ntre$ !eful. Cum se face c-a ie!it n calea prietenilor !i frailor si ro!iiP O -impotriv, >ao, vulpea !ireat, mi-a ie!it n caleJ s-a luat dup urmele mele. O /m crezut c sunt ale c*inilor ro!ii pe care-i cutmL rspunse vulpea ntr-o englezeasc stricat, dar destul de inteligi$il.

77

Winnetou
O -espre ce c*ini vor$e!te fratele meu ro!uP O -espre apa!ii din tri$ul mescalerilor. O -e ce le zicei c*iniP 4are fraii mei, vite<ii 8io7a!i, au vreo nenelegere cu eiP O / fost dezgropat securea rz$oiului ntre noi !i ace!ti lupi r*io!i. O 4, m $ucurL ?og pe fraii mei s se a!ezeJ am s le spun lucruri importante. "ulpea m privi cercettor !i ntre$( O 'e aceast fa palid n-am mai vzut-oJ e nc t*nrJ s fie oare vreun rz$oinic de-ai vo!triP Fi-a cucerit vreun numeP -ac #am ar fi pronunat numele meu german, n-ar fi o$inut nici un efect. -ar !i aminti n clipa aceea vor$ele lui .1eeler !i rspunse( O /cest prieten !i frate al meu cel mai scump a sosit nu de mult de dincolo de apa cea mare !i este un vestit rz$oinic al neamului su. 0u vzuse n viaa lui un $izon sau un urs !i totu!i, c1iar alaltieri s-a luptat cu doi tauri !i i-a rpus ca s-mi salveze viaaJ ieri l-a n<ung1iat cu cuitul pe un grizzly din Munii #t*nco!i !i nu s-a ales nici mcar cu o zg*rietur. O Mf, ufL e2clamar indienii cu admiraie, iar #am continu pe un ton cam e2altat( O Blonul lui nu gre!e!te niciodat inta !i n $raul lui zace at*ta putere, nc*t do$oar pe orice du!man dintr-o lovitur de pumn. -e aceea oamenii al$i din vest i-au dat numele de 4ld #1atter1and. /stfel am fost $otezat, fr s mi se cear consimm*ntul, cu un nume sonor !i rz$oinic pe care, de atunci ncolo, aveam s-l port n "estul #l$atic. "ulpea mi ntinse m*na !i rosti prietenos( O -ac 4ld #1atter1and ngduie, i vom fi prieteni !i frai. 0ou ne plac $r$aii care-!i zdro$esc du!manul dintr-o singur lovitur. "ei fi $ine venit n corturile noastre. /sta nsemna, cu alte cuvinte( )/vem nevoie de 1aimanale ca tine, v*n<oaseJ vino deci la noi. /i s-o duci $ine dac vei fura !i prda mpreun cu noi !i n folosul nostru). /m neles t*lcul. 3-am rspuns cam n doi peri !i cu acel aer de demnitate pe care, mai t*rziu, aveam s mi-l nsu!esc pe deplin( O mi sunt dragi oamenii ro!ii, cci ei, ca !i feele palide, sunt fiii Marelui #pirit. #untem frai !i tre$uie s ne a<utm unii pe alii mpotriva tuturor du!manilor care nu ne respectL Mn z*m$et de satisfacie trecu peste c1ipul lui m*n<it de unsoare !i de vopsele. M asigur, la r*ndu-i( O 4ld #1atter1and a vor$it $ine. # fumm pipa pciiL #e a!ezar cu toii l*ng noi, pe malul apei. >ao, vulpea !ireat, scoase o pip, al crei miros dulce-neptor mi iz$i nc de departe nasul !i o umplu cu un amestec ce prea s conin morcovi tocai, frunze de c*nep, g1ind pisat !i mcri!. i ddu foc, se ridic n picioare, trase un fum !i l sufl mai nt*i la cer, apoi la pm*nt( O #us e lca!ul du1ului cel $un, iar pe pm*nt cre!te verdeaa !i do$itoacele menite rz$oinicilor 8io7a!i. Mai trase de patru ori din pip !i, sufl*nd fumul spre miazzi, miaznoapte, rsrit !i apus, continu( O n cele patru zri locuiesc oameni ro!ii !i al$i care stp*nesc pe nedrept verdeaa !i do$itoacele. -ar i vom cuta !i vom lua ce-i al nostru. /m zisL How !"

78

Karl May Opere vol. 22


Ce discursL Cu totul altfel dec*t cele pe care le citisem p*n atunci sau pe care aveam s le ascult mai pe urm adeseori. Kio7a!ul declar fr ec1ivoc c socote!te toat aceast faun !i flor, cu produsele ei, proprietate e2clusiv a tri$ului su !i c, deci, consider <aful nu numai ca un drept, ci c1iar ca o datorie a saL Fi eu s devin prietenul acestor oameniL -ar e o vor$( )Cine intr n 1or tre$uie s <oace). "ulpea i ntinse lui #am nelipsita pip a pcii. Ka78ens trase cu vite<ie cele !ase fumuri rituale !i zise( O Marele #pirit nu ine seama de culoarea pielii, cci oamenii se pot vopsi ca s-l n!eleJ el se uit n inima lor. 3nima rz$oinicilor din vestitul tri$ Kio7a e viteaz, nenfricat !i credincioas. 3ar inima mea e legat de-a lor precum cat*rul meu de copacul unde l-am priponit. /!a va rm*ne n veci, dac nu m-n!el. /m zisL How !" Wsta era get-$eget #am Ka78ens, omuleul iste !i vesel care !tia s aleag partea convena$il din orice lucru sau mpre<urare. -iscursul lui fu rspltit cu )uf-uf-ufL) unanim !i repetat. -in pcate, comise infamia de a trece asupr-mi acea puturoas pip de argil. 6ram nevoit s mu!c !i eu din mrul pdure, silindu-m s nu-mi pierd no$ila demnitate !i atitudinea $r$teasc. Humez cu mult plcere !i niciodat o igar de foi nu mi s-a prut prea tare. /m ncercat cu succes p*n !i faimoasa ma1orc, acea toctur ordinar care !i-a do$*ndit reputaia datorit gustului ei insuporta$ilJ cine o fumeaz tre$uie s fie spri<init de trei oameni ca s-!i menin ec1ili$rulJ de aceea i se !i spune )tutun de trei in!i). #peram, prin urmare, ca nici pipa asta indian a pcii s nu m dea gata. M ridicai, fcui cu st*nga un gest ceremonios !i trsei primul fum. ntr-adevr, toat vegetaia pomenit mai sus, morcovii, c*nepa, g1inda !i mcri!ul fumegau ntr-nsa. -ar nu prevzusem un al cincilea component principalJ acum m trsnea mirosul !i gustul luiJ parc venea de la un papuc de p*sl ars. #uflai !i eu fumul la cer, la pm*nt, apoi declamai( O -e la cer ne vine raza soarelui !i ploaiaJ de acolo ne vine mana !i $el!ugul. 'm*ntul prime!te cldura !i umezeala !i ne druie n sc1im$ $izoni !i mustangi, ur!i !i cer$i, dovleci !i porum$ !i mai ales no$ila plant din care se prepar c1inic1inicul ce rsp*nde!te din pipa pcii mireasma dragostei !i a nfririi. Citisem undeva c indienii numesc acel amestec de tutun )c1inic1inic) !i m-am gr$it s-mi etalez cuno!tinele. Mi-am umplut iar!i gura cu fum !i l-am suflat ctre cele patru puncte cardinale. /cum mirosul prea !i mai complicatJ cred c n mi2tur intra !i sac*z, precum !i ceva ung1ii de la degetele picioarelor. -up ce fcui aceast delicioas descoperire, continuai( O n apus se nal Munii #t*nco!i !i la rsrit se ntind !esurileJ la miaznoapte strlucesc lacurile, la miazzi se leagn apa cea mare a oceanului. -ac mi-ar aparine mie pm*nturile dintre cele patru 1otare, le-a! drui pe toate rz$oinicilor 8io7a!i, cci ei sunt fraii mei. Hie ca n acest an ei s v*neze de !ase ori at*ia $ivoli !i de cincizeci de ori at*ia grizzly c*i oameni numr neamul Kio7a. Creasc $oa$ele porum$ului c*t dovlecii, iar dovleacul fie de douzeci de ori mai mare ca p*n acum. /m zisL How !" 'e mine nu m costa nimic s le adresez asemenea urri super$e, n sc1im$ ei se $ucurar, ca !i c*nd urrile s-ar fi mplinit aievea. Cuv*ntarea mi se pru cea mai miastr din c*te rostisem n viaa mea !i ntr-adevr fu primit cu un entuziasm fr precedent, dac inem seama de calmul o$i!nuit al indienilor. /t*t de multe nc nu le urase !i nu le dorise nici un om !i mai ales un al$. -e aceea e2clamaiile de recuno!tin se repetar la nesf*r!it. "ulpea mi str*nse de c*teva ori m*na, m asigur

79

Winnetou
de prietenia lui ntru toi vecii !i, la fiecare 0!ow !, !ow !0, csca o gur at*t de mare, nc*t iz$utii la un moment dat s scap de luleaua pcii, v*r*ndu-i-o ntre dinii lui gal$eni !i lungi. /tunci tcu, in1al*nd cu evlavie memora$ila mireasm. / fost prima mea )oficiere sf*nt) n lumea indienilor, cci a fuma pipa pcii nseamn la ei un act solemn cu temeiuri serioase !i cu consecine la fel de serioase. -e c*te ori nu mi-a fost dat, mai t*rziu, s fumez calumetul, fiind, n acele ocazii, perfect con!tient de rostul !i de gravitatea ritualului. -e ast dat, ns, procedura m-a dezgustat !i mi s-a prut de-a dreptul carag1ioas. M*inile mi du1neau a )tutun) !i m $ucuram din suflet c pipa odi1ne!te ntre dinii indianului !i nu n gura mea. Ca s uit de gustul pipei, am scos din $uzunar o igar de foi !i mi-am aprins-o. Cu c*t poft !i lcomie m privir 8io7a!iiL "ulpea fcu oc1ii mari !i scp pipa din gurJ ca rz$oinic ncercat, avu prezena de spirit so prind din z$or !i s !i-o v*re din nou ntre dini, dar i se citea pe fa c, n clipa aceea, o igar de foi i-ar fi fcut mai mare plcere dec*t o mie de pipe ale pcii ndesate cu c1inic1inic. Cum ta$ra noastr se afla n permanent legtur cu #anta HV, de unde carul cu $oi ne aproviziona cu cele necesare, nu-mi cdea greu s-mi fac rost de igri. 6rau relativ ieftine !i le preferam rac1iului dup care um$lau ceilali !i se m$tau ca neoamenii. -imineaa luasem cu mine c*teva igri, c*t s-mi a<ung pe vreo dou zile, n eventualitatea c am fi nt*rziatJ puteam deci s satisfac pofta vdit a indienilor, oferindu-le c*te un tra$uc. "ulpea !i lepd repede pipa !i-!i aprinse igaraJ oamenii lui, n sc1im$, procedar altfelJ nu se mulumir s-!i v*re n gur numai v*rful tra$ucului, ci-l ng1esuir cu totul ntre flci, apuc*ndu-se de mestecat. Busturile difer de la om la om. 4 zical spune c unuia i place popa !i altuia preoteasaJ constatai !i de ast dat c nu e o vor$ goal !i-mi <urai ca de aici ncolo s nu le mai dau de fumat nici un o$iect necomesti$il. /cum, cu toate formalitile ndeplinite, indienii se aflau n cea mai $un dispoziie, a!a c #am de$uta cu ntre$area( O Hraii mei spun c ntre ei !i apa!ii mescaleri a fost dezgropat securea rz$oiului. 6u n-am auzit nimic n aceast privin. -e c*nd a fost dezgropatP O -e un rstimp cruia feele palide i spun dou sptm*ni. Hratele meu #am poate c a fost undeva, departe, ntr-un inut singuratic, de aceea n-a auzit. O 6 adevrat. ns neamurile voastre triau n pace. M ntre$ din care pricin au pus fraii mei m*na pe armeP O C*inii de apa!i au ucis patru oameni de-ai no!tri. O MndeP O N*ng ?io 'ecos. O 'i, corturile voastre nu se afl acolo. O 0u, ns acolo sunt corturile mescalerilor. O Fi ce cutau rz$oinicii vo!tri prin acele locuriP "ulpea se g*ndi o clip nainte de a mrturisi adevrul( O 4 ceat de rz$oinici 8io7a!i s-a dus ntr-o noapte s pun m*na pe caii apa!ilor. -ar c*inii aceia puturo!i puseser paz $unJ s-au aprat !i au ucis vite<i de-ai no!tri. 3at pricina pentru care am dezgropat securea rz$oiului. 'rin urmare, 8io7a!ii ncercaser s fure caii, ns au fost descoperii !i alungai. Cine, dec*t ei n!i!i, erau de vin dac aciunea s-a soldat cu moartea c*torva rz$oiniciP Fi totu!i apa!ii urmau s fie pedepsii, de!i fuseser n dreptul lor s-!i apere $unurile. Ne-a! fi spus-o eu de la o$raz acestor

80

Karl May Opere vol. 22


1aimanaleL 6ram c1iar pe punctul s-o fac, dar m opri un gest discret al lui #am. /cesta !i re lu ntre$rile( O Ftiu oare apa!ii c ai pornit mpotriva lorP O -ar ce, !i nc1ipuie cumva fratele meu c ne-am gr$it s le dm de vesteP "enim pe ascuns, nvlim asupra lor, ucidem c*i putem !i lum c*t ne tre$uie, animale !i lucruri. /sta dep!ea orice limitL 0u m stp*nii s-l ntre$( O -e ce r*vnesc vite<ii mei frai s se fac stp*ni peste caii apa!ilorP -up c*te !tiu, neamul $ogat al 8io7a!ilor are c1iar mai muli cai dec*t e nevoie pentru rz$oinicii si. "ulpea mi se uit drept n oc1i !i z*m$i( O I*nrul meu frate 4ld #1atter1and vine de dincolo de apa cea mare !i n-are de unde s !tie cum g*ndesc !i cum triesc cei de dincoace. /vem cai muli, nu-i vor$. -ar ne-au sosit ni!te oameni al$i care sunt gata s cumpere o mulime de cai, nc*t prisosul nu ne a<unge. 6i ne-au vor$it de 1erg1eliile apa!ilor !i ne-au fgduit pentru un cal din aceia tot at*tea mrfuri !i rac1iu c*t pentru unul de-al nostru. 6i !i atunci, rz$oinicii no!tri s-au dus s ia caii apa!ilor. 3at, deci, adevrulL Cine erau vinovaii principali pentru victimele de p*n acum !i pentru s*ngele ce urma s mai curgP 0i!te geam$a!i al$i, care ofer 8io7a!ilor rac1iu n sc1im$ul cailor furai !i-i ndeamn la <afL 0u mai reu!eam s-mi stp*nesc revolta, ns #am mi fcu un semn foarte energic !i se informa n continuare( O Hratele meu, >ao, a venit ncoace ca iscoadP O -a. O Fi c*nd sosesc rz$oinicii vo!triP O #unt n urma noastr, pre de o zi clare. O Cine-i conduceP O nsu!i Iangua viteazul, cpetenia noastr. O C*i oameni aduceP O -e dou ori c*te o sut. O Fi credei c-i vei surprinde pe apa!iP O 0e vom npusti asupra lor ca vulturul asupra ciorilor care nici nu apuc s-l zreasc. O Hratele meu se n!al. /pa!ii !tiu c rz$oinicii 8io7a!i au de g*nd s-i atace. "ulpea cltin din cap a nencredere !i rspunse( O -e unde s !tieP /<ung, oare, urec1ile lor p*n la corturile 8io7a!ilorP O -a. O 0u-l neleg pe fratele #am. # fie $un !i s m lmureasc. O /pa!ii au urec1i care um$l !i clresc. /m vzut c1iar ieri dou asemenea perec1i. /u fost la corturile voastre !i au ascultat. O MfL -ou perec1iP /dic dou iscoadeP O C1iar a!a. O /tunci tre$uie s m ntorc fr nt*rziere la Iangua. 0-a luat cu el dec*t dou sute de rz$oiniciJ nici n-ar fi nevoie de mai muli, dac apa!ii n-ar $nui nimic. -ar dac au prins de veste, atunci numrul tre$uie sporit.

81

Winnetou
O #e pare c fraii mei n-au c1i$zuit temeinic lucrurile. 3nciu-Ciuna, cpetenia apa!ilor, e un rz$oinic foarte priceput. -e ndat ce oamenii lui i-au ucis pe cei patru 8io7a!i, a !i prevzut c vei cuta s le rz$unai moartea !i s-a pregtit s v ia prin surprindere. O Mf, ufL C1iar d*nsulP O -a, mpreun cu fiul su, .innetou. O Mf !i staL # fi !tiut, le-am fi prins noi pe am*ndou potileL /cum vor str*nge mulime de rz$oinici ca s ne nt*mpine. /m s-i dau de veste numaidec*t lui Iangua, s stea pe loc !i s c1eme noi a<utoare. /r dori fraii mei, #am !i 4ld #1atter1and, s ne nsoeascP O Hire!te. O /tunci s ncalece repede. O ncet, ncetL Mai avem nc o vor$ foarte nsemnat. O NasS c vor$im pe drum. O 0u. Mergem mpreun, dar nu la Iangua, ci la ta$ra noastr. O /ici fratele meu se n!al. O 0u m n!elJ ascult ce-i spunL "rei s-l prindei de viu pe 3nciu-Ciuna, cpetenia apa!ilorP O MfL e2clam 8io7a!ul ca electrizat, n timp ce oamenii lui !i ascueau urec1ile. #am adaug( O Fi pe .innetou de-asemeneaP O Mf, ufL 6 cu putinP O C1iar foarte u!or. O -ac nu l-a! cunoa!te pe fratele meu #am, a! crede c lim$a lui s-a pornit pe glume, ceea ce nu i-a! ngdui. O P&!'w" "or$esc foarte serios. i putei prinde pe am*ndoi vii !i nevtmai. O C*ndP O Credeam p*n adineauri c s-ar putea n vreo cinci, !ase sau !apte zile. /cuma te asigur ns c se poate mult mai cur*nd. O MndeP O C1iar la ta$ra noastr. O -ar nici nu !tim unde se afl. O 4 s vedei. -up cele ce-am s v spun, vei veni $ucuro!i. #am le vor$i despre sectorul nostru, despre scopul ce-l urmrim mpotriva cruia 8io7a!ii nu aveau nimic de o$iectat. /poi le istorisi nt*lnirea cu cei doi apa!i. Fi adug( O M miram s-i vd pe cei doi !efi singuri !i crezui la nceput c au plecat la v*ntoare de $izoni !i c s-au desprit vremelnic de ceata lor. -ar acum !tiu $ine cum stau lucrurile. "eniser n cercetare. Fi dac n!i!i conductorii apa!ilor o fac pe iscoadele, nseamn c nu se <oac !i iau lucrurile n serios. /cum se afl n drum spre satul lor. .innetou a rmas n urm din pricina le!ului, n sc1im$ 3nciuCiuna a luat-o nainte !i, la nevoie, o s goneasc p*n-i crap calul, numai s-!i adune c*t mai repede rz$oinicii. O /tunci tre$uie s-l n!tiinez pe Iangua n mare gra$. O Hratele meu s ai$ r$dare !i s m asculte p*n la captL /pa!ii vor cuta s se rz$une ndoit( mai nt*i pe voi, pe urm pe noi, pentru c l-am ucis pe omul lor al$, Kle8i1-'etra. "or trimite contra voastr o mulime mare de rz$oinici !i un grup mai mic mpotriva noastrJ aici, cu cea de-a

82

Karl May Opere vol. 22


doua trup, vor veni 3nciu-Ciuna !i .innetou, g*ndind c, a$ia dup ce vor fi isprvit cu noi, s se pun n fruntea armatei celei mari. 'rin urmare, vino de vezi ta$ra, ca s !tii unde ne gsim. /poi d fuga la cpetenia ta !i poveste!te-i cele auzite de la mine. " ntoarcei pe urm la ta$ra noastr cu cei dou sute de rz$oinici !i a!teptai acolo p*n-l prindei pe 3nciu-Ciuna cu mica lui ceat. #untei dou sute de vite<i, n timp ce d*nsul va avea cu cel mult cincizeci de oameni. Mai adaug-ne !i pe noi, al$ii, douzeci la numr, care, fire!te c vom sri n a<utorul vostru. "a fi, a!adar, o <oac s-i $atem pe apa!i. 3ar dac-i avei n m*n pe am*ndoi conductorii, e ca !i c*nd ntregul tri$ ar fi al vostru. /tunci putei s le cerei orice !i vei primi dup pofta inimii. ?ecunoa!te fratele meu ce prile< $un i s-a ivitP O -a. B*ndurile fratelui meu #am sunt foarte nelepte !i vor fi primite cu $ucurie de cpetenia noastr. 0u m ndoiesc c vom face ntocmai cum spune fratele meu al$. O /tunci s plecm imediat !i s clrim v*rtos, ca s a<ungem n ta$r p*n-n searL nclecarm 5 caii se odi1niser ntre timp 5 !i pornirm n galop. -e ast dat nu ne mai ineam de urmele apa!ilorJ dimpotriv, ne feream de ele. 4 luarm de-a dreptul, fr nici un ocol, peste c*mp. Mrturisesc c nu eram deloc nc*ntat de comportarea !i de planul lui #amJ eram mai cur*nd contrariat !i suprat. .innetou, no$ilul .innetou !i tatl su, av*nd o ceat de numai cincizeci de lupttori, s fie atra!i n cursL -ac planul iz$ute!te, atunci cele dou cpetenii !i apa!ii lor sunt pierduiL Cum de-a putut Ka78ens s imagineze un asemenea planP Ftie doar c*t de simpatic mi e .innetou, i-am spus-o c1iar euJ pe de alt parte, nsu!i #am l preuie!te mult pe t*nrul fiu al lui 3nciu-Ciuna. 'e drum, toate ncercrile mele de a m apropia de #am, fie !i numai pentru c*teva clipe, fr s atrag atenia 8io7a!ilor, se dovedir zadarnice. /! fi vrut s-l decid la o a$andonare sau modificare a planului. #am, ns, prea s-mi g1iceasc intenia !i nu se dezlipea cu nici un pas de !eful iscoadelor, ceea ce mi sporea !i mai mult suprarea. -e!i nu sunt de felul meu un om cu toane, totu!i, c*nd a<unserm n amurg la ta$r, m gseam n cea mai rea dispoziie. /m co$or*t de pe cal, i-am scos !aua !i, m$ufnat, m-am tr*ntit n iar$, !tiind $ine c nu era momentul oportun pentru o e2plicaie cu #am. /cesta avea aerul c nu o$servase semnele ce-i fcusemJ istorisea celor din ta$r cum ne-am nt*lnit cu 8io7a!ii !i ce avea s se mai nt*mple. 4amenii se speriaser la apariia pieilor-ro!iiJ cu at*t mai $ucuro!i erau acum, afl*nd c indienii ace!tia sunt prietenii !i aliaii no!tri !i c nu mai e cazul s ne temem de apa!i. 4crotii de cei dou sute de 8io7a!i, ne puteam continua lucrul fr a risca s fim lovii prin surprindere. Kio7a!ii fur tratai cu ospitalitate, primir carne de urs din $el!ug !i, n fine, plecar. /veau de g*nd s clreasc toat noaptea pentru a a<unge c*t mai repede la ai lor. /$ia dup ce se deprtar, #am se apropie de mine, se lungi alturi !i mi zise cu o$i!nuita lui morg de superioritate( O /st-sear, sir, artai cam plouat. 'esemne c nu v simii prea $ine, poate un pic de grea de la stomac sau o indigestie sufleteasc, 1i-1i-1i-1iL Care din ele s fieP Cred c ultima. 0uP O 4 fiL i-am rspuns, prea puin amical. O /!adar, vi se tope!te inima. #punei-mi ce s-a nt*mplat, c v gsesc eu leacul. O M-ar $ucura s-l gse!ti, #am, dar m cam ndoiesc. O 'ot, potL >izuii-v pe mineL O /tunci, ia spune, cum i-a plcut .innetouP O Mie, grozavL Cred c !i dumneavoastr.

83

Winnetou
O Fi vrei s-l mpingi la pierzanieL Cum se mpac una cu altaP O Na pierzaniePL #-l mping eu la pierzaniePL /sta nici prin vis nu i-a trecut $ravului fecior al tatlui meu. O 'i, nu fcu!i planul s fie prinsP O 62actL O Fi nu nseamn asta pierzania luiP O 0u mai um$lai dup fantome, sirL .innetou mi-a czut at*t de drag, nc*t, dac s-ar afla n prime<die, mi-a! risca !i viaa ca s-l salvez. O /tunci de ce-l atragi n cursP O 6 o msur de aprare mpotriva lui !i a rz$oinicilor si. O Fi pe urmP O 'e urm, 1mL Iare-ai dori, mi se pare, s srii n a<utorul t*nruluiL O 0u c a! dori, ci o voi faceL -ac va fi prins, l voi eli$era. Fi dac vor ridica armele asupra lui, am s-i vin n a<utor !i am s lupt pentru el. Ri-o declar desc1isL O QuP C1iar a!a vei faceP O /!aL /m fgduit solemn unui muri$und !i pentru mine, care nu calc o promisiune c*t de mrunt, un astfel de cuv*nt ec1ivaleaz cu un anga<ament sacru. O M $ucur, m $ucur foarte mult. n privina asta, suntem a$solut de acord. O /tunci spune-mi, struii eu cu ner$dare, cum se potrivesc vor$ele frumoase cu inteniile dumitale perfideP O 'rin urmare, asta v intereseazP 61eiJ $tr*nul #am Ka78ens a $gat el $ine de seam pe drum c vrei s-i vor$ii. -ar nu se puteaJ ar fi nsemnat s cad $alt ntregul meu plan at*t de frumos ticluit. #unt cu totul alt om !i g*ndesc cu totul altfel dec*t s-ar prea. -oar n-am s permit oricui s mi se uite n cri, 1i-1i-1i-1iL ns pentru dumneavoastr le pot da pe fa. 4 s m a<utai c1iar, mpreun cu -ic8 #tone !i cu .ill 'ar8er, dac nu m-n!el. /!adar( dup prerea mea, 3nciuCiuna !i .innetou nu au fost pe-aici numai n cercetare, ci tre$uie s fi lsat dispoziii rz$oinicilor ca, ntre timp, s se narmeze !i s vin dup ei. -ac socotim c $tr*nul, ca !i .innetou, de altfel, a clrit toat noaptea, nseamn c a !i parcurs o $un $ucat de drum !i c m*ine diminea, sau cel mai t*rziu pe la amiaz, se va nt*lni cu ai siJ altminteri, nu !i-ar o$osi calul p*n ntr-at*ta. 6 de presupus c se va ntoarce aici poim*ine sear. nelegei n ce pericol ne aflm !i c*t e de aproapeP 0oroc c le-am descoperit urmaL /ltfel, n nici un caz nu m-a! fi a!teptat s se napoieze at*t de repede. Fi iar!i noroc c ne-au ie!it 8io7a!ii n drum, de-am putut afla de la ei situaiaL "or veni aici cei dou sute de clrei ai lor !iT O /m s-l previn pe .innetou de prime<dia ce-l a!teapt din partea 8io7a!ilorL l-am ntrerupt pe #am. O 'entru -umnezeu, s n-o faciL strig el. /sta ne-ar strica totul, pentru c apa!ii, evit*nd cursa, ne-ar str*nge de g*t !i pe noi !i pe 8io7a!i. 0uL 6i tre$uiesc ntr-adevr prin!i, tre$uiesc fcui s-!i vad moartea cu oc1ii. 'e urm, c*nd i vom eli$era n tain, ne vor fi cu at*t mai recunosctori !i vor renuna la rz$unare. Cel mult, dac ni-l vor cere pe ?attler !i asta nu le-a! refuza-o. /cum, ce mai avei de spus, mofturosule gentlemanP 3-am ntins m*na $ucuros( O #unt pe deplin mpcat, dragul meu #am. Ce s zic, ai $rodit-o $ine.

84

Karl May Opere vol. 22


O 0u-i a!aP #am Ka78ens, cum susinea cineva, o fi m*nc*nd el !oareci de c*mp, dar posed !i caliti, 1i-1i-1i-1iL "a s zic, suntem iar!i prieteniP O -a, $tr*ne #amL O 6i, acum culcai-v pe o parte !i dormii sntos. M*ine avem mult de lucru. 6u m duc s-i informez pe #tone !i pe 'ar8er, ca s cunoasc !i ei situaia. >tr*nelul sta de #am era ntr-adevr un tip admira$il, un om de za1r. -e altfel, cuv*ntul )$tr*nel) nu tre$uie luat c1iar te2tual. /$ia dac numr c*iva ani peste patruzeciJ dar cadrul acela de $ar$ care-i ascundea aproape ntreaga figur, nasul acela teri$il care se nla ntre oc1i!orii lui ca un turn de o$servaie !i surtucul de piele, c*rpit !i rsc*rpit, gros !i eapn ca sc*ndura, l fceau s par mult mai $tr*n dec*t era n realitate. -e altfel, cred c e locul s strui asupra cuv*ntului )old), care nseamn $tr*n sau vec1i. Fi n alte lim$i cuv*ntul acesta e utilizat nu mimai pentru a releva v*rsta, ci !i ca o e2presie de alint. Mn )vec1i prieten) nu e numaidec*t !i $tr*nJ dup cum adesea oameni tineri !i spun unul altuia )$tr*ne), n sens de vec1i prieten. 'e urm, cuv*ntul mai are !i alt semnificaie. n vor$irea curent spunem cu simpatie( $tr*ne crai, $tr*ne ursuz, $tr*ne c*rcota! sau $tr*ne palavragiu. /ici )$tr*n) serve!te de ntrire sau de gradaie. Calitatea su$stantivului e astfel su$liniat sau relevat la superlativ. /!a se nt*mpl n vest cu cuv*ntul )old). Mnul din cei mai vestii v*ntori ai preriei era 4ld Hire1and. -e c*te ori punea pu!ca la oc1i, glonul nimerea fr gre!, ucigtorJ de aici !i porecla de Hire1and. Calificativul )old) scotea !i mai mult n eviden faimoasa lui ndem*nare. -e altfel !i mie porecla #1atter1and mi s-a atri$uit mpreun cu ad<ectivul )old). -up ce plec #am, ncercai s adorm, dar mult vreme nu iz$utii. 4amenii din ta$r a!teptau acum $ucuro!i sosirea 8io7a!ilor, coment*nd evenimentul n discuii aprinse !i zgomotoaseJ n asemenea condiii, ar fi fost o minune s pot adormi. n plus, nici propriile mele g*nduri nu-mi ddeau pace. Ka78ens vor$ise cu at*ta siguran de planul lui, nc*t prea c un e!ec ar fi e2clusJ eu, ns, nui mprt!eam pe deplin optimismul. "oiam s-i eli$erm pe .innetou !i pe tatl su. -ar despre ceilali apa!i nici nu venise vor$a. Mrmau ace!tia s rm*n cumva n m*inile du!manului, n timp ce conductorii lor vor fi salvaiP Mi se prea nedrept. 'e de alt parte, numai noi singuri, adic patru in!i, cu greu am fi reu!it 5 sau c1iar deloc 5 s-i eli$erm pe toi apa!ii, mai ales c operaia tre$uia e2ecutat n strict secret, pentru a nu de!tepta $nuieli. Fi apoi, n ce c1ip vor a<unge apa!ii n m*inile 8io7a!ilorP M tot ntre$am !i nu gseam rspuns. Hr lupt, fire!te c nuJ a!adar, era de presupus c tocmai cei doi !efi, pe care intenionam s-i salvm, se vor apra cu mai mare nd*r<ire !i se vor e2pune astfel cei dint*i pieirii. Cum s mpiedicm aceastaP n cazul c se vor apra !i nu se vor da prin!i, atunci 8io7a!ii pro$a$il c-i vor ucideJ or, asta nu tre$uia s se nt*mple. M frm*ntam n c1ip !i fel, m rsuceam c*nd pe o parte, c*nd pe alta, fr a gsi o soluie. 4 singur nde<de m lini!ti n cele din urm( speram c micul, isteul Ka78ens va gsi o ie!ire. n orice caz, m 1otr*sem s vin n a<utorul celor doi conductori ai apa!ilor !i, la nevoie, s-i ocrotesc cu propriul meu trup. n sf*r!it, adormii. n dimineaa urmtoare, am lucrat pe traseu cu ndoit r*vn, ca s recuperez lipsa mea din a<un. Cum toat lumea !i ddea osteneala, am avansat cu lucrrile mai mult ca oric*nd. ?attler se inea deoparte. #e foia $a ici, $a colo, fr nici o trea$, iar we&t)enii lui l tratau cu prietenie, de parc nimic nu s-ar fi nt*mplat. /ceast atitudine a lor mi-a ntrit convingerea c, n cazul unui nou

85

Winnetou
conflict cu ?attler, nu m-a! putea $izui pe ei. '*n spre sear, de!i ddusem de un teren mai accidentat, msurasem o poriune de dou ori mai mare ca n alte zile. -e aceea, imediat dup cin, ne culcarm cu toii, ostenii. >ineneles c ta$ra se mutase !i ea o dat cu naintarea lucrrilor. / doua zi, ne-am dovedit la fel de 1arnici, dar pe la amiaz furm tul$urai. #osir 8io7a!ii. 3scoadele lor gsiser cu u!urin noua a!ezare a ta$erei, datorit urmelor foarte vizi$ile pe care le-am lsat cu ocazia mutrii. /ce!ti indieni erau ni!te $r$ai puternici, cu nfi!are de lupttoriJ aveau cai e2celeni !i purtau cu toii, fr e2cepie, pu!ti, cuite !i toma1a78uri. /m numrat mai mult de dou sute de oameni. Comandantul lor, de o statur cu adevrat impuntoare, avea trsturi severe, ntunecate !i ni!te oc1i cruni, prdalnici, care nu anunau nimic $un. n oc1ii ace!tia mocnea o cumplit sete de <af !i de mcel. #e numea Iangua, nume care nsemna !ef sau cpetenie. 6ra deci de presupus c nimeni dintre 8io7a!i nu se putea msura cu el. Cercet*ndu-i c1ipul !i oc1ii, m g*ndeam la soarta ce i-ar a!tepta pe 3nciu-Ciuna !i pe .innetou dac ar a<unge n m*inile lui. Fi m cuprinse groaza. "enea n calitate de amic !i de aliat al nostru, dar se purta puin prietenos fa de noi. Ca s fac o comparaie, atitudinea lui amintea mai degra$ pe tigrul care se ntovr!e!te cu un leopard pentru a v*na mpreun, sf*!iindu-!i apoi aliatul. #osise mpreun cu )"ulpea), !eful iscoadelor, n fruntea trupei sale !i, desclec*nd, nu ne salut, ci fcu cu $raul un gest poruncitor, dup care ne pomenirm ncon<urai de clreii si. Mrc din nou pe cal !i se apropie de carul nostruJ ddu poditul la o parte !i !i arunc privirea nuntru. 'rea c lucrurile l atrag, pentru c mai descleca o dat !i se sui n car, inspect*ndu-i atent coninutul. O 41oL fcu atunci #am Ka78ens, care sttea l*ng mine. /sta pare s ne considere, mpreun cu avutul nostru, ca pe o prad $un nc nainte de-a fi sc1im$at vreo vor$, dac nu m-n!el. -ac-!i imagineaz cumva ca #am Ka78ens e at*t de prost, nc*t s dea st*na pe seama lupului, apoi se n!al amarnic. l lmuresc eu imediat. O Hr imprudene, #amL l rugai. W!tia dou sute de gligani ne cople!esc. O Ca numr, da, ca minte, nicidecum, 1i-1i-1i-1iL rspunse el. O -ar ne-au ncon<uratL O We**, asta vd !i eu. #au credei c n-am oc1iP -up c*t se pare, nu ne-am ales prea $ine aliatul. Haptul c ne-a ncon<urat m face s $nuiesc c ar dori s ne $age n cof cu apa!i cu tot, sau c1iar s ne nfulece. 0umai c m$uctura o s-i cad greu la stomacJ #am Ka78ens v asigur. Kaidei cu mine !i vei auzi cum discut $tr*nul #am cu asemenea pramatii. l cunosc de mult pe Iangua !i, c1iar dac nu m-a zrit p*n acum, va fi !tiind desigur c m aflu !i eu pe-aici. 'urtarea sa nu numai c m <igne!te pe mine, dar le desc1ide celorlali pofta. Mitai-v un pic la 1aimanalele lui, ce aere $tioase !i dau !i cum ne sfideazL /m s le art ndat c #am Ka78ens e !i el prezent. "eniiL Cu pu!tile n m*ini ne apropiarm de carul n care scormonea Iangua. Ca s fiu sincer, nu m simeam prea lini!tit. Cum am a<uns, #am ntre$ pe un ton de avertisment( O /re cumva poft vestitul !ef al tri$ului Kio7a s a<ung ntr-o clip n ve!nicele plaiuri ale v*ntoareiP Iangua, care sttea aplecat cu spatele spre noi, se ndrept de !ale, se ntoarse !i spuse rstit( O -e ce m tul$ur feele palide cu ntre$ri proste!tiP Iangua va domni c*ndva ca mare cpetenie n ve!nicele plaiuri ale v*ntoarei, dar va mai trece lung vreme p*n s a<ung acolo. O #-ar putea ca vremea s nu fie mai lung dec*t un minut.

86

Karl May Opere vol. 22


O Cum a!aP O Co$oar din car !i am s-i spunJ dar iute de totL O 0ici nu m mi!c de-aiciL O >ineL /tunci nu-i rm*ne dec*t s z$ori n aerL Fi, zic*nd acestea, #am se rsuci, prefc*ndu-se c pleac. /tunci indianul sri repede din car, l apuca pe #am de $ra !i strig( O # z$or eu n aerP -e ce roste!ti, #am Ka78ens, asemenea vor$eP Fi mpotriva cuiP O mpotriva morii care te-ar fi n1at dac mai nt*rziai acolo sus c*teva clipe. O MfL Moartea e n carP O -a. O MndeP /rat-mi-oL O 'oate mai t*rziu. 4are iscoadele tale nu te-au informat pentru ce ne aflm aiciP O >a da. "rei s tiai drum calului de foc care slu<e!te feelor palide. O ntocmaiL Mn astfel de drum trece peste r*uri !i prpstii !i st*nci pe care le aruncm n aer. Cred c !tiiL O Ftiu. -ar ce-are a face cu moartea care zici c m p*nde!teP O Hoarte multJ mai mult dec*t i nc1ipui. /i aflat, pesemne, cu ce aruncm n aer st*ncile care stau n drumul calului de focP Crezi c-i vor$a de praful de pu!c pe care l folosii !i voiP O 0u. Heele palide se folosesc de alt nscocire, cu care pot nrui muni ntregi. O ntocmaiL Fi nscocirea de care vor$e!ti se afl aici, n carul nostru. Ce-i drept, e mpac1etat cu gri<, dar cine nu !tie s um$le cu asemenea pac1et, acela e pierdut de la prima atingere( e2plodeaz n m*inile lui !i-l rupe n mii de $uci. O Mf, ufL fcu indianul, speriat de-a $inelea. Fi erau c1iar l*ng mine, acolo, pac1eteleP O /t*t de aproape, nc*t, dac nu sreai repede <os, te-ai !i afla de pe acum n ve!nicele plaiuri ale v*ntoarei. Fi ce-ar mai fi rmas din tineP 0ici mcar punga cu )medicamente), nici moul scalpului, nimic, a$solut nimic, afar de ni!te fr*me de carne !i de os. Fi n 1alul sta, cum ai fi putut s mai domne!ti ca mare cpetenie n ve!nicele plaiuri ale v*ntoareiP ?m!iele tale ar fi fost clcate !i zdro$ite n picioare de caii tuturor du1urilor. -up credina pieilor-ro!ii, cine a<unge pe lumea cealalt, adic n ve!nicele plaiuri ale v*ntoarei, fr moul scalpului !i fr )medicamente), acela e nt*mpinat cu dispre de vite<ii mori naintea lui !i, n timp ce ace!tia se desfat cu cele mai alese m*ncruri indiene, el tre$uie s se ascund umilit de oc1ii lor. Ce $lestem, a!adar, s a<ungi dincolo fr*miat !i dus de v*nturi ca o pul$ereL Cu tot tenul lui armiu, se vedea $ine c indianului i pierise s*ngele din o$raz. O MfL e2clam el. Ce $ine c m-ai vestit la timpL -ar de ce inei nscocirea voastr acolo, n car, unde se afl at*tea lucruri de folosP O /i vrea s lsm asemenea pac1ete scumpe <os, pe pm*nt, unde s-ar strica !i, la orice atingere, ar putea s dezlnuie cea mai cumplit nenorocireP Ri-o spun numai ie( c1iar !i acolo, n car, sunt destul de prime<dioase. -ac-ar e2ploda vreun pac1et, sare totul n aer, praful se-alege de c*te se afl primpre<ur. O Fi din oameniP O Hire!te c !i din oameni !i din animale, ntr-un ocol care ar putea cuprinde de dou ori c*te o sut de cai.

87

Winnetou
O /tunci s-i vestesc iute pe rz$oinicii mei, nu cumva s se apropie vreunul de carul sta afurisit. O /!a s faciL Ie rog c1iar s-o faci, ca nu cumva s ne ducem toi pe copc din pricina unei neateniiL "ezi !i tu c*t gri< v port, fiindc pe rz$oinicii din neamul Kio7a eu i socotesc prietenii no!tri. Fi, totu!i, s-ar zice c m-am n!elat. C*nd prietenii se nt*lnesc, ei se salut !i fumeaz pipa pcii. -oar n-ai fi vr*nd ca tocmai astzi s nc*lci o$iceiulP O 'i ai fumat pipa cu "ulpea, cerceta!ul meuL O /m fumat numai eu !i acest rz$oinic al$ de l*ng mine. Ceilali, nu. -ac nu-i salui !i pe ei, va tre$ui s $nuiesc c prietenia voastr nu e sincer. Iangua rmase o clip pe g*nduri !i cuta un prete2t( O 0e aflm pe picior de rz$oi !i de aceea n-am luat cu mine c1inic1inul pcii. O Cpetenia 8io7a!ilor vor$e!te una, n timp ce inima lui simte alta. 6u vd punga cu c1inic1in agat de cingtoarea ta !i punga pare c-i plin. 0ou nu ne tre$uie tutunul tu, avem destul dintr-al nostru. -e altfel, nici nu e nevoie s fumeze toi( tu fumezi n numele tu !i al rz$oinicilor ti, iar eu n numele meu !i al al$ilor aci de faJ atunci legm*ntul de prietenie cuprinde pe toi $r$aii prezeni. O -e ce, adic, s mai fumm noi doi, care suntem de mult vreme fraiP #am Ka78ens n-are dec*t s-!i nc1ipuie c am fumat cu toii calumetul. O Cum vreiL -ar atunci ntoarcem !i noi foaia !i nu mai pui m*na pe apa!i. O Ce, vrei s le dai de vesteP ntre$ Iangua cu o sclipire de m*nie n oc1i. O 0uJ a!a ceva nu-mi trece prin capJ ei sunt du!manii no!tri !i vor s ne ucid. -ar n-am s-i spun n ce fel i poi prinde. O 'entru asta n-am nevoie de tineJ !tiu !i eu ce am de fcut. O 41oL 0u cumva !tii c*nd !i din ce parte sosesc !i unde i putei gsiP O /flu euL Irimit iscoadele mele. O /sta n-ai s-o faciJ e!ti destul de de!tept ca s-i dai seama c apa!ii vor descoperi urmele iscoadelor tale !i se vor pregti de lupt. "or fi ateni la fiecare pasJ !i atunci m ntre$ dac-i mai putei prindeJ pe c*t vreme, potrivit planului meu, i luai pe nepregtite, i mpresurai !i i prindei de vii, dac nu m-n!el. 4$servai c e2plicaiile nu-!i gre!iser inta. -up un scurt rgaz de g*ndire, Iangua declar( O /m s vor$esc cu rz$oinicii mei. /cestea zise, plec de l*ng noi. #e duse la >ao !i fcu semn c*torva din oameni s se apropieJ vzurm apoi cum se sftuiesc ntre ei. O Xudec*nd dup faptul c individul ine s se sftuiasc mai nt*i cu ai lui, vei recunoa!te, desigur, c nu ne poart g*nd $unL Mi se adres #am. O #e poart ur*t cu dumneataJ doar i e!ti prieten !i nu i-ai fcut nici un ru. O 'rietenP Ce !tiu !tia despre prietenieP 0i!te 1aimanale, care triesc numai din furti!aguri. 6!ti prietenul lor c*t timp n-au ce lua de la tine. -ar aici avem un car plin cu provizii !i cu alte lucruri de mare pre pentru indieni. Cerceta!ii s-au gr$it s-l informeze pe !eful lor !i, din acea clip, era 1otr*t s fim <efuii. O Fi acumP O /cumP KmL /cum nu mai avem nici o gri<. O M-ar $ucura.

88

Karl May Opere vol. 22


O Cred c suntem asigurai. i cunosc eu. #trlucit idee mi-a venit s-i v*r n cap individului c avem aici, n car, un fel de pul$ere teri$il, 1i-1i-1i-1iL "enise convins c toate lucrurile de acolo i sunt menite ca prad. "zuri doar( de cum a sosit, s-a !i dus de-a dreptul la car. /cum ns, mai mult ca sigur ca nimeni nu va cuteza s se apropie de lucrurile noastre. >a eu trag nde<de c spaima cu care i-am pricopsit ne va prinde $ine !i mai t*rziu. 4 s-mi $ag n $uzunar o cutie de sardele !i-i fac s cread c e plin cu dinamit. 'arc avei !i dumneavoastr o cutie la fel, n care pstrai 1*rtii. 0-ar strica s-mi reinei ideea !i s-o folosii la nevoie. O >ineL "reau s sper c efectul va fi cel dorit. Ce prere ai n legtura cu pipa pciiP O 6rau deci!i s n-o fumeze cu noiJ acum, ns, cred c 1aimanalele vor reveni la g*nduri mai $une. /rgumentul meu s-a nfipt n creierul !efului !i d*nsul i va convinge !i pe ceilali. -ar pe viitor, nici vor$ s le acordm ncredere. O 'rin urmare, #am, vezi !i dumneata c am avut dreptate alaltieri. /i vrut s-i realizezi planul cu a<utorul 8io7a!ilor !i iat c ne-ai aruncat n $raele lor. #unt curios ce-o s mai ias. O /$solut nimic, n afara celor prevzute de mine. " putei $izui pe #am Ka78ens. 6 clar c Iangua se pregtise de <af, apoi inteniona s ias n nt*mpinarea apa!ilor. -ar acum tre$uie s recunoasc, vr*nd-nevr*nd, c nici apa!ii nu-s at*t de pro!ti, nc*t s se lase prin!i !i mcelrii. 3-am !i spus, de altfel, c oamenii lui 3nciu-Ciuna vor descoperi urmele iscoadelor 8io7a!e. Fi atunci, mai va s-i prind pe apa!iL -oar n-o s-i cad-n m*n ca ni!te ortnii oar$e ale prerieiL 3at-l c a terminat consftuirea( vine ncoace. /cum se va lmuri totul. /m descifrat rezultatul nc nainte ca Iangua s se fi apropiat de noi cci, n urma unor comenzi ale lui >ao, cercul se desfcu !i oamenii desclecar. /!adar, nu mai eram ncon<urai. Iangua se nfi! mai puin ncruntat. O M-am sftuit cu rz$oinicii mei, zise el. 0-au nimic mpotriv s fumez calumetul cu fratele meu #am, ca !i cum l-a! fuma cu fiecare dintre voi. O 0ici nu m a!teptam la altceva( te !tiu doar nu numai $r$at viteaz, ci !i nelept. ?z$oinicii 8io7a!i s alctuiasc o <umtate de cerc !i s se uite cum sc1im$m ntre noi fumul pcii !i al prieteniei. Qis !i fcut. Iangua !i #am Ka78ens fumar pipa pcii dup ritualul cunoscut, pe urm noi, al$ii, le str*nserm pe r*nd m*na tuturor indienilor. 'uteam deduce c, mcar azi !i n zilele imediat urmtoare, nu vor unelti mpotriva noastr. >ineneles c nu puteam prevedea g*ndurile !i aciunile lor de mai t*rziu. -ac spun )a fuma) calumetul sau pipa pcii, m folosesc de e2presia uzual la noi. 3ndianul ns nu spune )a fuma) tutun, ci )a $ea) tutun. -e fapt, l !i $ea, <udec*nd dup felul cum ng1ite fumul, l colecteaz n stomac !i apoi l elimin ncet, n doze mici. n aceast privin se aseamn cu turcii, care nici ei nu spun )a fuma). 'e turce!te tutunului i zice )tZtZn)J c*nd fumeaz pipa, turcii spun )ciu$uc icimec)J iar )icimec) nu nseamn a fuma, ci a $ea. 'entru c*t cinste se $ucur pipa la indieni st mrturie !i faptul c n lim$a tri$urilor iemes, ca !i n toate dialectele apa!ilor, cuv*ntul care o define!te e identic cu acela de !ef, de cpetenie. n lim$a iemes cpeteniei i zice )Hui) !i pipei )Hui!a!)J la apa!i, cpeteniei i se spune )natan), iar pipei )natane). #ufi2ul )e), adic piatr, e vala$il at*t pentru pipa fcut din pm*nt ars, c*t !i pentru aceea

89

Winnetou
cioplit din piatr. "atra pipei destinat a servi de calumet se confecioneaz din argil sf*nt, adus de la carierele din -a8ota. Iangua 5 dup ce nc1eiarm acest pact, s-i zic, provizoriu 5 ceru convocarea unei mari consftuiri la care s participe toi al$ii. 'ropunerea nu-mi sur*dea, pentru c am fi nt*rziat iar!i lucrrile noastre pe traseuJ or, acestea nu tre$uiau negli<ate. -e aceea l rugai pe #am s o$in am*narea consftuirii pentru desear. -e altfel, auzisem, citisem c1iar c o asemenea discuie indian 5 dac nu e curmat de vreo prime<die 5 poate s dureze la nesf*r!it. Ka78ens vor$i cu Iangua !i m inform apoi( O Ca orice indian verita$il, nu se las a$tut de la dorina lui. /pa!ii vor nt*rzia nc mult, a!a c d*nsul cere organizarea unui sfat la care eu s-mi e2pun planul !i, dup care, toat lumea s se a!eze pe m*ncat. 6vident, provizii nu ne lipsesc, iar 8io7a!ii !i-au adus destul pastram n samarele cailor. -in fericire, am o$inut totu!i ca numai eu, -ic8 #tone !i .ill 'ar8er s participm la sfatJ voi, ceilali, v putei vedea de lucru. O Ce nseamn( puteiP Ca !i c*nd am avea nevoie de permisiunea indienilorL NasS c-i fac eu s priceap c m consider a$solut li$er !i c ordinele lor nu m ating. O 0u-mi stricai socotelile, sirL Mai $ine trecei cu vederea. -ac vrem ca totul s decurg normal, atunci nu e cazul s-i nd*r<im mpotriv-ne. O -oresc totu!i s particip !i eu la consftuireL O 0u-i nevoie. O -impotriv, cred c este. Ire$uie s !tiu ce se va 1otr. O 4 s aflai mai pe urm. O Fi dac sta$ilii o aciune cu care eu nu pot fi de acordP O -e acordP -umneavoastrP 3a te uit, $ravul reen!orn" Fi-a v*r*t n cap c #am Ka78ens nu poate lua nici o decizie fr nvoirea luiL Ie pomene!ti c tre$uie s v solicit apro$area c*nd vreau smi tai ung1iile sau s-mi dreg pingeleleP O 0-o lua c1iar a!a. neleg s m asigur c nu vei lua 1otr*ri care s pun n prime<die viaa celor doi apa!i. O n privina asta, v putei ncrede n $tr*nul #am Ka78ens. /vei cuv*ntul meu c vor ie!i din afacerea asta c*t se poate de snto!i. /<unge at*tP O -a. ?espect cuv*ntul dumitaleJ dac l-ai dat, vei avea gri< s-l !i ii. O We**" "edei-v, a!adar, de trea$J fii sigur c lucrurile vor evolua e2act ca !i n prezena nasului dumneavoastrL / tre$uit s m supun, deoarece ineam mult ca msurtorile s fie duse p*n la capt nc naintea ciocnirii cu apa!ii. 0e apucarm cu mare zel de lucru pe poriunea noastr !i fcurm progrese deose$iteJ >ancroft !i cei trei su$alterni ai si depuneau eforturi serioase. 6ra, de altfel, efectul ndemnurilor mele. i convinsesem de faptul c tre$uie s muncim cu toat s*rguina, pentru c, altminteri, apa!ii ar putea sosi nainte ca noi s fi nc1eiat lucrrile !i atunci ne-am pune pielea-n <oc( am fi e2pu!i at*t apa!ilor, c*t !i 8io7a!ilor. n sc1im$, dac terminm lucrul mai devreme, putem s splm putina !i s ne adpostim, salv*nd !i sc1iele topografice. Ne pusesem n vedere toate acestea. 3at de ce oamenii lucrau cu un av*nt !i cu o perseveren de care nu mai dduser dovad p*n atunci. mi atinsesem deci scopul. n sinea mea, ns, nici prin vis nu-mi trecea s-o !terg. 6ram nelini!tit pentru .innetou.

90

Karl May Opere vol. 22


Ceilali n-aveau dec*t s procedeze dup $unul lor plac, eu eram ferm decis s nu prsesc locul nainte de a m asigura c .innetou e n afar de pericol. -e fapt, munca mea era du$l. Ire$uia s lucrez la msurtori, s in registrul !i totodat s ntocmesc sc1iele. Ne desenam n dou e2emplare. Mnul era destinat inginerului-!ef, n calitatea sa de conductor al !antierului, pe cellalt mi-l pstram n secret, ca s-l folosesc la nevoie. #ituaia noastr era at*t de prime<dioas, nc*t o asemenea msur de precauie se <ustifica pe deplin. /!a cum $nuisem, consftuirea s-a prelungit p*n searaJ s-a nc1eiat a$ia c*nd ntunericul ne sili !i pe noi s ntrerupem lucrul. Kio7a!ii se aflau n e2celent dispoziie, #am Ka78ens comi*nd gre!eala 5 sau, poate, av*nd $una inspiraie de a le oferi tot restul nostru de rac1iu. 0ici nu se g*ndise mcar s cear n preala$il nvoirea lui ?attler. Huseser aprinse c*teva focuri n <urul crora c1efuiau indienii, caii p!teau pe aproape, n timp ce santinelele or*nduite de !eful 8io7a!ilor str<uiau prin ntuneric. /!ezat l*ng #am !i nedespriii lui tovar!i, 'ar8er !i #tone, mi consumam cina !i-mi plim$am privirea deasupra ta$erei, care, mie, ca novice, mi oferea o imagine cu totul inedit. Hcea impresia unui lagr de rz$oi. M uitam la c1ipurile indienilor !i, e2amin*ndu-le pe r*nd, nu descopeream nici unul capa$il de mil sau de ndurare n faa du!manului. ?ac1iul nostru nu le-a a<uns dec*t pentru cinci !ase ng1iituri de fiecareJ n-am o$servat s se fi m$tat carevaJ totu!i, apa-de-foc, cu care se nt*lneau at*t de rar, st*rnise oarecare agitaie. 6rau mai vioi !i vor$eau mai tare ca de o$icei. Hire!te c l-am descusut pe #am, n ce prive!te rezultatul consftuirii. O 'utei fi mulumitL m asigur el. Celor doi, prote<ai ai dumneavoastr nu li se va nt*mpla nimic. O Fi dac se aprP O 0ici nu vor apuca s se apereJ vor fi prin!i !i legai nc nainte de a-!i da seama ce se petreceL O /!aP Fi cum i nc1ipui lucrul sta, $tr*ne #amP O Hoarte simplu. /pa!ii vor veni pe un drum $ine cunoscut. /i putea s-l g1icii, sirP O Hr ndoial. 6 firesc s caute mai nt*i locul unde ne-au nt*lnit prima oar !i s se orienteze apoi dup urmele noastre. O XustL 0u suntei c1iar at*t de prost precum artai. /!adar, cunoa!tem primul fapt de care avem nevoie, adic direcia dinspre care urmeaz s-i a!teptm. /l doilea fapt important este momentul sosirii. O 'e acesta nu-l putem cunoa!te precis, dar l putem deduce. O -a, cine posed ceva grune n cap l poate ntr-adevr deduceJ dar numai cu deducia n-am fcut mare lucru. Cel care, ntr-o asemenea situaie, acioneaz dup presupuneri, !i cam risc pielea. Certitudine, deplin siguran, iat ce ne tre$uie. O 4 putem o$ine numai dac trimitem iscoade naintea lorJ dar soluia aceasta dumneata ai respins-o, dragul meu #am. #usineai c urmele iscoadelor ne-ar trda. O -ac iscoadele ar fi indieneL ?einei, sir( dac ar fi indieneL C noi, al$ii, ne aflm aici, nu e nici un secret pentru apa!i. -ac dau de urma unui al$, faptul nu le treze!te $nuieli. -ar cu urmele indiene ar fi cu totul altfelJ avertizai, apa!ii s-ar feri ca de foc. n calitate de mare de!tept, v putei u!or imagina ce $nuieli s-ar na!te n capetele lor. O C rz$oinicii 8io7a!i sunt prin apropiereP

91

Winnetou
O 'erfect, ai g1icitL -ac nu mi-ar fi gri< de $tr*na mea peruc, a! scoate cu mare respect plria n faa dumneavoastr. " rog s considerai gestul ca !i fcut. O Mulumesc, #amL "reau s sper c acest respect nu se va spul$era cur*ndL am rspuns la fel de ironic. -ar s mergem mai departeL 6!ti, a!adar, de prere s nu trimitem cerceta!i indieni, ci al$iP O -a, ns nu mai muli, doar unul singur. O /<unge at*tP O /flai c e vor$a de un individ pe care m pot $izui !i anume #am Ka78ens, dac nu m-n!el, cel care mn*nc !oareci de c*mp, 1i-1i-1i-1iL 'oate c ai auzit de dumnealuiP O Cum s nuL ncuviinai z*m$ind. -ac preia c1iar d*nsul sarcina, suntem fr gri<. 0u se las el prins de apa!i. O 'rins, nu, n sc1im$ se las vzut. O Ce vor$e!tiP "rei s te vadP O "reau. O /tunci te fac prizonier sau te omoar. O 0u fac ei una ca asta pentru nimic n lume. #unt prea de!tepi. Ne ies n cale !i m port n a!a fel nc*t s nu le treac prin minte c s-ar afla pe-aici !i alii n afara de noi. Fi c*nd m-or vedea plim$*ndu-m tacticos, su$ oc1ii lor, vor fi ncredinai c nu ne a!teptm la nimica ru !i c trim mai lini!tii ca n s*nul lui /vraam. 0ici nu se vor atinge de mineJ vor avea interesul s m ntorc n ta$r, ca s nu se nasc aici $nuiala c mi s-a nt*mplat ceva. !i vor spune c, oricum, le voi cdea n m*n mai t*rziu. O -ar, #am drag, e posi$il ca ei s te vad fr ca !i dumneata s-i veziT O #ir, se z$*rli el n glum, dac m gratulai cu o asemenea palm moral, totul s-a sf*r!it ntre noiL 6u !i s nu-i vdL 4c1i!orii lui #am Ka78ens o fi ei mici, dar sunt grozav de ageri. 6 drept c apa!ii nu vor sosi cu grmadaJ vor trimite mai nt*i iscoadeJ ns nici !tia nu-mi scapJ mi aleg un loc!or de unde nu se poate s nu-i zresc. Ftii, e2ist poriuni de teren unde nici cel mai gri<uliu cerceta! nu gse!te acoperireJ e o$ligat s ias n c*mp desc1is. 3ar eu m plasez ntr-un asemenea sector !i p*ndesc. -e ndat ce descopr iscoadele, v dau de veste, pentru ca n momentul c*nd se vor furi!a l*ng ta$r, s v artai cu toii calmi !i nepstori. O -ar or s-i vad !i pe 8io7a!i !i se vor gr$i s-!i n!tiineze !eful. O 'e cine s-i vadP 'e 8io7a!iP 4mule, reen!orn !i preaonorate $o$oc, v imaginai cumva c #am Ka78ens are vat sau sugativ n loc de creier, 1aiP "oi fi avut eu din timp gri< s a<ung invizi$ili, s nu se vad nici picior de 8io7a!. nelesP /ce!ti foarte dragi prieteni ai no!tri se vor ascunde $ine de tot, pentru ca la momentul oportun s rsar ca din pm*nt. 3scoadele apa!ilor nu tre$uie s zreasc aici pe nimeni altul dec*t persoanele ce se aflau n ta$r la prima vizit a lui .innetou !i a tatlui su. O 6i da, atunci se sc1im$ lucrurileL O 0u-i a!aP 3scoadele n-au dec*t s ne dea t*rcoale !i s se conving c nu $nuim nimic. /poi, dup ce vor pleca, m furi!ez eu pe urmele lor !i p*ndesc sosirea grosului. -esigur c nu vor veni ziua, ci dup cderea nopii, folosindu-se de ntuneric, ca s se apropie c*t mai mult de ta$r. /tunci, vite<ii no!tri apa!i vor nvli peste noi. O Fi ne vor lua prizonieri sau, mai !tii, ne vor masacraJ dac nu pe toi, $arem pe uniiL

92

Karl May Opere vol. 22


O #ir, zu c m sc*r$iiL " pretindei om cu studii !i nu cunoa!tei cel mai simplu adevr( dac vrei s nu fii prins, tre$uie s-o iei la sntoasaL /sta o !tie n zilele noastre p*n !i iepurele, $a !i acea mic, neagr !i pi!ctoare insect, care o$i!nuie!te s sar de !ase sute de ori c*t lungimea trupului ei. #ingur dumneavoastr ai rmas ageamiu n materieL KmL 4are n multele cri pe care le-ai mestecat nu scrie a!a cevaP O 0u scrie nimic, fiindc un we&t)'n cura<os nu sare de !ase sute de ori c*t lungimea trupului su, ca insecta dumitale. "a s zic, e!ti de prere s-o lum la sntoasaP O -a. "om aprinde, fire!te, un foc de ta$r ca s fim c*t se poate de $ine o$servai. C*t va arde focul, apa!ii se vor ine ascun!i. 3ar dup ce se stinge treptat !i se face ntuneric, o lum la picior !i-i anunm pe 8io7a!i s se piteasc prin apropiere. /tunci apa!ii se arunc asupra ta$erei noastre !iT nu mai gsesc ipenie de om, 1i-1i-1i-1iL i apuc o mirare grozav !i, de $un seam, ncing la r*ndul lor focul ca s ne poat di$ui. /cum, ns, i vedem noi n lumin, cum ne vzuser ei adineauri. Fi roata se ntoarce( din atacani a<ung s fie mpresurai. /i !i ce spaim pe eiL Fi ce loviturL "a rm*ne de pomin mult vreme. Fi lumea va zice( )Ioate astea le-a pus la cale #am Ka78ens, dac nu mn!elL) O M rog, n-ar fi ru, cu condiia ca lucrurile s se petreac e2act dup imaginaia dumitale. O /!a va fi !i nu altfelJ am eu gri<. O Fi pe urmP i eli$erm n tain pe apa!iP O n orice caz, pe 3nciu-Ciuna !i pe .innetou. O Fi ceilaliP O "om cuta s eli$erm pe c*t mai muli, dar cu condiia s nu ne trdm. O Fi cu restul ce se nt*mplP O 0imic prea grav, sir, v pot ncredina. n prima clip, 8io7a!ii se vor g*ndi mai puin la apa!iJ se vor gr$i s-i prind pe fugari, adic pe noi. Fi dac totu!i s-ar arta lacomi de s*nge, apoi lasS pe mine, mai e !i #am Ka78ens aiciL -ar nu face s ne spargem de pe acuma capetele pentru cele ce s-ar petrece mai t*rziuJ $arem pe-al dumneavoastr l-ai putea folosi mai renta$il. Ce-o s mai fie, vedem atunci. 3mportant e s gsim, nainte de toate, un loc potrivit pentru realizarea planuluiJ nu ne putem refugia la nt*mplare, oriunde. M ocup eu m*ine n zori de pro$lema asta. /zi am tot vor$itJ de m*ine intrm n aciune. /vea dreptate. # tot discui !i s fure!ti planuri era pentru moment de prisosJ nu ne rm*nea deci altceva de fcut dec*t s a!teptm desf!urarea evenimentelor. 6ra o noapte cam neplcut. #e iscase un v*nt care ddu treptat n furtun !i, ctre diminea, se ls un frig neo$i!nuit n acele inuturi. 0e aflam apro2imativ pe latitudinea -amascului !i totu!i frigul ne trezi din somn. #am Ka78ens scrut cerul apoi conc1ise( O 'esemne c astzi se va petrece un fenomen rar prin partea locului. "a ploua, dac nu m-n!el. Fi asta e spre $inele nostru. O n ce privinP ntre$ai eu. O 0u $nuiiP Mitai-v numai primpre<ur, c*t iar$ culcatL #osind, apa!ii ar putea trage imediat concluzia c pe aici au trecut de cur*nd mai muli oameni !i cai dec*t numr ta$ra noastr. 'loaia ns va ndrepta iar$a !i va !terge urmele care, altminteri, ar mai fi vizi$ile trei-patru zile. M duc repede s-i lmuresc pe 8io7a!i !i s-i iau cu mine. O Fi mergei n cutarea unui loc potrivit pentru atacP

93

Winnetou
O -a. Na drept vor$ind, a! putea s-i las deocamdat aici !i s-i c1em mai t*rziu, dup ce voi fi gsit eu loculJ dar e mai $ine s plec de pe acum, pentru ca urmele s dispar cur*nd. ntre timp, voi, !tilali, v putei continua lucrrile. #am mprt!i cpeteniei 8io7a!ilor planul su !i acesta l apro$. -up puin, indienii, mpreun cu #am !i cu cei doi tovar!i ai lui, pornir clare. #e nelege c locul pe care urmau s-l aleag tre$uia s se afle c1iar pe traseul nostru, al topografilor, adic pe linia ce-o aveam de msurat. n felul acesta economiseam timp !i nici nu ddeam de $nuit apa!ilor. "eneam ncet n urma clreilorJ naintam pas cu pas, pe msur ce naintau lucrrile. Ctre amiaz, profeia lui #am se mpliniJ ncepu s plou. -ar o ploaie cum numai pe aceast latitudine se poate porni din an n pa!te. 'rea c se revars un ocean din trie. n toiul acestui potop, #am, -ic8 !i .ill se ntoarser din cercetare, i o$servarm a$ia c*nd se aflau la zece-doisprezece pa!i de noi, at*t de deas era perdeaua de ap. Bsiser un loc potrivit. 'ar8er !i #tone urmau s ni-l arateJ iar Ka78ens, dup ce-!i lu merinde suficiente, plec, n pofida furtunii, ca s se a!eze la p*nd. 'orni pe <os, fr cat*rJ astfel se putea ascunde mai lesne. 'rivindu-l cum dispare ndrtul perdelei de ploaie, aveam sentimentul c o catastrof se apropia de noi cu pa!i gr$ii. 'e c*t de sl$atic a fost ploaia, ca o rupere de nori, pe at*t de repede ncet nvala apei. Qgazurile cerului se nc1iser $rusc !i soarele strluci iar!i, ca n alte zile, deasupra lumii. ?eluarm lucrul ntrerupt. 0e aflam ntr-o savan lin, nu prea mare, ncon<urat n trei pri de dum$ravJ din loc n loc se zrea c*te un tufi!. Ierenul era foarte prielnic pentru lucrrile noastreJ naintam cu repeziciune. Constatai totodat c #am Ka78ens prevzuse cu mult precizie efectele ploii( de!i 8io7a!ii trecuser clri c1iar pe locul unde ne aflam, totu!i nu se vedea nici o urm de copit. "enind n cutarea noastr, apa!ii n-ar fi putut $nui c avem n apropiere dou sute de aliai. 'e nnoptate, c*nd lucrul ncet, #tone !i 'ar8er ne informar c ne gsim de fapt n vecintatea prezumtivului c*mp de $tlie. Mi-ar fi plcut s-l cercetez !i eu, dar se fcuse prea t*rziu. / doua zi dimineaa ptrunserm repede cu lucrul p*n la un p*r*u destul de lat, din care se alctuia un fel de $azin, pro$a$il ve!nic plin cu ap, pe c*t vreme al$ia p*r*ului era ndeo$!te <umtate secat. 'loaia de ieri umpluse ns al$ia p*n-n margini. Ctre acest $azin ducea o lim$ ngust de savan, tivit pe am$ele laturi cu copaci !i tufe !i naint*nd ca o peninsul spre mi<locul apeiJ ngust la nceput, peninsula se lrgea treptat, lu*nd apro2imativ forma unui cerc. #emna cu o tigaie, a crei coad inea de mal. n partea opus a $azinului se nla o colin u!oar, mpdurit. O 3at locul ales de #am Ka78ens, lmuri #tone, rotindu-!i privirile cu aerul unui cunosctor. 0ici nu se putea ceva mai $un pentru planul nostru. M simii, desigur, ndemnat s scrutez fiecare coli!or. O Mnde se gsesc 8io7a!ii, mister #toneP ntre$ai. O /scun!i, foarte $ine ascun!iL rspunse el. "-ai osteni degea$a s dai de cea mai mic urm a lor, de!i ei ne vd la perfecie !i ne o$serv orice mi!care. O Iotu!i, unde suntP O /!teptai niel, sirL Mai nt*i s v e2plic de ce #am, pi!ic1erul, a oc1it tocmai locul acesta. #avana pe care am str$tut-o are multe tufi!uri rzlee. Haptul acesta e n avanta<ul apa!ilorJ ne pot urmri neo$servai, se pot ascunde n spatele tufi!urilor. "edei apoi lim$a aceea de pm*nt care se

94

Karl May Opere vol. 22


ntinde ncoace. -ac ncingem aici un foc de ta$r, se lumineaz toat f*!ia, c1iar !i ad*ncul savanei de unde urmeaz s vin apa!iiJ focul i va atrageJ se vor apropia u!urel de noi, pitul*ndu-se n dosul copacilor !i tufelor. " asigur, domnilor, c nu se gse!te teren mai $un pentru a ne lsa atacai de indieniL Haa lui usciv, lunguia, nsprit de v*nt !i soare, strlucea de satisfacie. 3nginerul-!ef, n sc1im$, nu-i mprt!ea deloc entuziasmul !i ddu sceptic din cap( O Ce fel de om e!ti !i dumneata, #toneL Ie tope!ti de $ucurie c vom fi atacai at*t de frumosL n ce m prive!te, v spun pe !leau( /m s-o !terg de-aiciL O Ca s cdei c*t mai sigur n m*inile apa!ilorL 0u v lsai purtat de asemenea g*nduri nstru!nice, mister >ancroftL Cum s nu fiu nc*ntat de locul sta, care nlesne!te apa!ilor s ne prind, pentru ca pe urm s-i prindem noi n capcanL Mitai-v un pic dincolo, peste ap. #us, pe colin, n mi<locul pdurii, sunt pitii 8io7a!ii. 4$servatorii lor s-au crat n copaci !i nici vor$ c ne-au !i zrit. Iot a!a i vor zri pe apa!i, cci de sus ei cuprind cu oc1ii savana p*n 1t departe. O -ar dac vom fi atacai, ce ne folose!te nou c 8io7a!ii se afl tocmai dincolo de ap, ascun!i n pdureP o$iect inginerul-!ef. O 6 numai o manevr, pentru ca iscoadele apa!ilor s nu descopere adevrata situaie. ns de ndat ce vor fi trecut, 8io7a!ii co$oar ncoace !i se ascund n peninsul, unde nu pot fi o$servai. O Fi vrei s zici c apa!ii nu se pot duce acoloP O /r putea, ns nu le permitem noi. O nseamn s-i alungai. /tunci, cum vrei s nu v o$serveP #e cam contrazic lucrurile, mister #tone. O >a. -elocL 6 drept, nu tre$uie s avem aerul c-i cutmJ i lsm s se apropie de peninsul. -ar aceasta, n locul unde se m$in cu malul, nu are mai mult de treizeci de pa!i limeJ ei $ine, acolo postm caii no!tri !i $aricadm trecerea. O >aricad de caiP 6 cu putinP O Hire!te. 'riponim caii de copaci !i v asigur c nici un indian nu se mai apropie, cci animalele l-ar trda prin sforitul lor, /stfel, iscoadele cerceteaz <ur-mpre<ur, dar n peninsul nu se ncumet. -up ce se ntorc ca s-i c1eme pe-ai lor, 1op !i 8io7a!ii prsesc pdurea de pe colin !i se ascund n peninsul, printre ar$ori. 3ar trupa apa!ilor se furi!eaz ncoace !i a!teapt s ne culcm !i s adormim. O Fi dac nu a!teapt p*n ne culcmP 3ntrai !i eu n vor$. 0e-ar tia orice posi$ilitate de retragere. O 0ici atunci n-am fi n pericol, m asigur #tone. 0e sar 8io7a!ii n a<utor c*t ai $ate din palme. O 0umai c asta nseamn vrsare de s*nge !i noi vrem s-o evitm. O -e1, sir, aici, n vest, nu conteaz o pictur de s*nge n plus. -ar nu v facei gri<iL 62act acela!i motiv i va reine !i pe apa!i s ne atace c*t suntem tre<i. 4 s-!i spun, desigur !i ei c ne vom apra !i, c1iar dac nu suntem dec*t douzeci de in!i, vor cdea destui dintr-ai lor nainte ca noi s ncetm lupta. 0u, ei caut s-!i crue, ca !i noi, s*ngele !i viaa. -e aceea vor a!tepta p*n ne vom fi culcatJ iar noi lsm focul s se sting !i ne retragem pe ntuneric n peninsul. O Fi p*n atunci ce facemL 0e continum lucrrileP O -a, numai c la ora decisiv tre$uie s fii aici. O -ac-i a!a, s nu ne pierdem vremea. Kaidei, domnilor, s mai lucrm un picL

95

Winnetou
mi urmar invitaia, de!i nu prea le ardea de munc. #unt convins c ar fi preferat s spele putina. -ar n cazul acesta, lucrul ar fi rmas neisprvit !i, conform clauzelor contractului, nimeni n-ar mai fi putut pretinde vreo plat. 4r, ca s renune la $anii lor, ar fi fost prea mult. Mnde mai pui c apa!ii tot i-ar fi a<uns din urm. !i ddeau seama oamenii c, totu!i, aici se aflau n mai mare siguran !i de aceea rmaser pe loc. n ce m prive!te, mrturisesc desc1is c nu a!teptam cu prea mare calm evenimentele. M stp*nea o tul$urare, o stare fe$ril, un fel de trac pe care-l resimte osta!ul nainte de a primi $otezul focului. 0u-mi era fric, o, nicidecum. n fond, a! fi avut mai multe motive de team atunci c*nd am rpus $izonul !i ursul. /cum, ns, era vor$a de oameni !i acest lucru m tul$ura. mi psa mai puin de viaa meaJ a! fi !tiut s mi-o apr la nevoieJ dar ce te faci cu 3nciu-Ciuna !i cu .innetouP M g*ndisem n ultimele zile at*t de mult la .innetou, nc*t mi devenise !i mai familiar dec*t nainteJ l ndrgisem, fr prezena !i prietenia luiJ desigur, un proces psi1ic ciudat, dac nu c1iar enigmatic. Fi nc un fapt curios( aveam s aflu mai t*rziu de la .innetou c !i d*nsul se g*ndise mult la mine n aceea!i vreme. 0elini!tea nu m prsi nici n timpul lucruluiJ eram ns convins c, n clipele 1otr*toare, va disprea su$it. -e aceea socotind c, oricum, ciocnirea e inevita$il, doream s se declan!eze c*t mai cur*nd. -orina aceasta avea s mi se mplineasc. /$ia trecuse de amiaz, c*nd l zrirm pe #am Ka78ens c se ndreapt spre noi. 4muleul era vizi$il o$osit, dar oc1i!orii lui !irei <ucau neo$i!nuit de veseli deasupra o$ra<ilor mpdurii. O Iotu-i n regul, nu-i a!aP l ntre$ai. #e vede c*t de colo, drag #am. O QuP r*se el. Mnde scrieP 'e nasul meu sau n imaginaia dumneavoastrP O 3maginaieP P&!'w" Cine i se uit n oc1i nu mai are nici un du$iu. O /!a, va !i zic, m trdeaz oc1ii. 6 $ine s-o !tiu, ca s m pzesc n alte ocazii. -ar avei dreptate. Ioate au mers strun, c1iar mai $ine dec*t m a!teptam. O nseamn c ai vzut iscoadeleP O Ce iscoadePL ntreaga trup am vzut-o. Fi nu numai at*t. /m !i auzit-o, adic am tras cu urec1ea la vor$ele apa!ilor. O /i tras cu urec1eaP /1, atunci spune repede ce-ai aflatL O 0u e timpul, nici locul. #tr*ngei instrumentele, ducei-le n ta$r !i a!teptai-m acoloL "in !i eu. -ar mai nainte, m reped la 8io7a!i, s le spun ce am aflat !i ce au de fcut. Irecu al$ia p*r*ului, dincolo de $azin !i dispru n pdurea de pe colin. 3ar noi ne-am str*ns lucru!oarele !i am pornit spre ta$r ca s-l a!teptm. 0ici nu l-am vzut, nici nu i-am simit pa!ii c*nd, deodat, ne pomenirm iar!i cu el. #ttea ano! n mi<locul nostru !i ne mu!truluia( O 3at-m, )/ *ord&" Ce dracuS, nu mai avei oc1i, nici urec1iP Fi un elefant v poate lua prin surprindere, de!i pa!ii lui se aud de la un sfert de ceas deprtareL O n orice caz, n-ai prea clcat cu pa!i de elefantL 3-am rspuns. O 'osi$il. /m vrut numai s v demonstrez cum te poi apropia de oameni, fr ca ei s $age de seam. Fedeai cu toii lini!tii, nu scoteai o vor$J !i totu!i, n tcerea asta, n-ai auzit c*nd m-am strecurat printre voi. Mite-a!a a fost !i ieri, c*nd m-am furi!at l*ng apa!i. O Kaide, poveste!te cum a fostL

96

Karl May Opere vol. 22


O We**, o s auzii numaidec*tL nt*i s m a!ez, c-s tare ostenit. Mi s-au deprins picioarele cu clria !i nu mai in la mar!. -e altfel, dec*t infanterist, e mai no$il s fii la cavalerie, dac nu m-n!el. #e a!ez l*ng mine, clipi din oc1i pe r*nd la fiecare !i, su$liniind cu capul sila$ cu sila$, rosti plin de importan( O /!adar, n ast sear porne!te <oculL O C1iar aziP ntre$ai eu !i mirat !i $ucuros, fiindc doream s se 1otrasc odat. /tunci e $ine, c1iar foarte $ineL O KmL #-ar zice c ardei de ner$dare s cdei n $raele apa!ilorL -ar v dau dreptate( e $ine a!a, m $ucur !i eu c nu mai avem mult de a!teptat. 0u e tocmai plcut s a!tepi un lucru care poate s ias pe dos. O / aprut vreun motiv de ngri<orareP O /$solut nimic. -impotriv, sunt sigur c o s mearg totul ca pe roate. ns orice om cu e2perien !tie c !i cel mai $un copil poate s a<ung p*n la urm o pramatie. /!a !i cu evenimentele. 'lanul cel mai $un poate da gre! dintr-o simpl nt*mplare. O -ar n cazul nostru avem a ne teme de cevaP O 0u. -in c*te am auzit acolo, succesul nostru e asigurat. O Ce-ai auzit, spune odatL O 3a-o ncet, fr gra$, tinere sirL Ioate la r*ndul lor. 0u v pot spune ce-am auzit !i aflat p*n nu vei !ti ce s-a petrecut mai nainte. -eci( am pornit n toiul furtunii. 0-am a!teptat s treac, deoarece ploaia, fie !i potop, tot nu ptrunde prin surtucul meu, 1i-1i-1i-1iL /lergai p*n aproape de terenul unde fusese ta$ra noastr, c*nd ne-au vizitat cei doi apa!iJ dar am fost nevoit s m ascund repede, pentru c zrisem trei indieni adulmec*nd locul. #unt iscoadele apa!ilor, mi-am zisJ nu se vor deplasa mai departe, pentru c misiunea lor e s cerceteze numai locul acesta. /!a !i era. Iot cotro$ir pe acolo fr s-mi gseasc urma !i se a!ezar su$ copaci, unde umezeala nu ptrunsese ca n afara pdurii. # tot fi !ezut a!a vreo dou ceasuri. 3ar eu i p*ndeam pitit su$ ar$ore. -oar tre$uia s le aflu inteniile. Fi iat c sose!te o trup clareJ oamenii au feele vopsite n culorile rz$oiului. 3-am recunoscut de ndat( 3nciu-Ciuna !i .innetou cu apa!ii lor. O C*i erauP O 62act c*i $nuisem. /m numrat cam vreo cincizeci. 3scoadele au ie!it din adpost !i au dat raportul. /poi au luat-o nainte !i toat trupa s-a pus ncet n mi!care. >nuii, desigur, domnilor, c #am Ka78ens s-a inut scai de ei. 'loaia splase urmele pa!ilor, dar ru!ii pe care i-ai nfipt acolo sau dovedit a fi cluze foarte precise. Mi-a! dori s am parte totdeauna de asemenea cluze sigure. -ar apa!ii !tia sunt e2trem de prudeniJ la fiece cot al pdurii, dup fiece tufi!, puteau s dea peste noiJ de aceea se deplasau ncet de tot. naintau cu mult di$cie !i precauieJ mi fcea o adevrat plcere s-i studiez !i m g*ndeam, ca !i n alte ocazii, c indienii apa!i sunt superiori tuturor celorlalte neamuri ro!ii. 3nciu-Ciuna e al dracului de priceput, iar .innetou nu se las mai pre<os. Cea mai nensemnat mi!care a lor era calculat. 0u suflau nici o vor$J se nelegeau numai prin semne. -up ce str$tur dou mile, ncepu s se lase seara. 3ndienii desclecar, !i priponir caii !i se afundar n pdureJ acolo voiau s poposeasc p*n-n zori. O Fi acolo ai tras cu urec1eaP ntre$ai eu. O -a. 3ndienii, $iei de!tepi, n-au aprins nici un focJ pe de alt parte, #am Ka78ens, tot de!tept !i-a spus c nu e ru a!a, pentru c va fi prote<at de ntuneric. M-am strecurat printre copaci !i, neav*nd

97

Winnetou
alta la ndem*n, m-am t*r*t pe propria mea $urt, p*n am a<uns at*t de aproape, nc*t auzeam toate vor$ele lor. O Fi ai neles totulP O Ce ntre$areL -ac afirm c se auzea fiece cuv*ntL O "reau s spun dac se serveau de <argonul lor anglo-indian. O 0u se serveau, ci discutau ntre ei, dac nu m-n!el !i anume n dialectul mescalerilor pe care l cunosc !i eu $ini!or. M deplasai ncet-ncet p*n n apropierea celor dou cpetenii. #c1im$au arar c*te un cuv*nt scurt !i cu miez, cum fac de o$icei indienii. O 6i, 1ai, d-i drumul, omuleL struii eu, vz*nd c iar!i se opre!te. O M rog, inei-v $ine, sir, c-i dau drumulL /flai c au ce au cu noi. "or s ne captureze. O "a s zic, nu um$l s ne ucidP O 6i, ar vrea ei a!a, c*te puin, dar nici c1iar dintr-o dat. Mai nt*i cat s ne ia prizonieri fr s ne vatmeJ apoi ne duc n satele mescalerilor, l*ng ?io 'ecosJ acolo ne leag la st*lpul torturii !i, n cele din urm, ne pr<esc de vii. We**, cam n felul crapilor pe care-i prinzi, i duci acas, i ii n ap !ii 1rne!ti, pentru ca la urm s-i fier$i n tot soiul de mirodenii. M ntre$, zu, ce gust o fi av*nd $tr*nul #am, mai ales dac-l frige la tigaie mpreun cu surtucul lui v*ntoresc, 1i-1i-1i-1iL ?*se oarecum tainic, nfundat, n $ar$. /poi continu( O /u pus oc1ii n special pe mister ?attler, care !ade aici printre voi nc*ntat !i radios, ca !i c*nd l-ar a!tepta toate deliciile raiului. -a, mister ?attler, te-ai v*r*t ntr-o cior$ de care eu unul nu mi-a! atinge gura. "ei fi pus la frigare, afumat, nepat, otrvit, n<ung1iat, mpu!cat, tras pe roat !i sp*nzurat, din toate pe r*nd !i c*te puin ca s mai rm*i niel n via !i s poi degusta n voie toate c1inurile !i modurile de a muri. 3ar dac totu!i nu te vei 1otr s mori, atunci te vor a!eza n aceea!i groap cu Kle8i1-'etra pe care l-ai ucis. Fi vei fi nmorm*ntat de viu. O -umnezeule mareL /!a au vor$itP ntre$ ?attler, plind de groaz. O Hire!te c a!a. -e altfel, o !i merii, n-am ce-i face. i doresc numai ca, dup ce vei fi trecut prin toate torturile, s te la!i de nelegiuiri. -ar cred c n-o s le mai repei. Cadavrul lui Kle8i1-'etra a fost dat pe m*na unui vraci ca s-l duc acas. Ire$uie s !tii c indienii !tia din sud !tiu s-!i trateze morii !i s-i conserve n a!a fel, nc*t s reziste lung vreme la descompunere. /m vzut cu oc1ii mei ni!te mumii de copii indieni care, dup mai $ine de un secol, artau ca !i c*nd ar fi murit a$ia ieri. -ac vom cdea cu toii prizonieri, atunci, mister ?attler, ni se va oferi !i nou plcerea de a urmri cum te transformi de viu ntr-o astfel de mumie. O 6u nu mai stau aiciL iz$ucni ?attler. 'lec imediatL 0u m prind ei pe mineL #e !i pregtea s-o !teargJ dar #am Ka78ens l trase ndrt !i-l preveni( O 0u te clinti, dac ii la viaL /scult ce-i spun( pro$a$il c apa!ii au !i ocupat mpre<urimile. Ne-ai cdea de-a dreptul n $rae. O "or$e!ti serios, #amP l ntre$ai eu. O 0u e nici o nscocire( am toate motivele s presupun c a!a este. 0u m-am n!elat eu nici n alte privine. /pa!ii au pregtit ntr-adevr o ntreag o!tire cu care cele dou cpetenii urmeaz s-i atace pe 8io7a!i dup ce vor fi terminat cu noi. 0umai a!a se e2plic faptul c s-au ntors ncoace at*t de repede. 0-au mai avut nevoie s fac drumul p*n la corturile lor pentru a-!i mo$iliza oamenii. /u nt*lnit pe parcurs trupele pornite mpotriva 8io7a!ilor, i-au predat vraciului a<utat de c*iva oameni

98

Karl May Opere vol. 22


cadavrul lui Kle8i1-'etra !i, lu*nd cu sine un grup de cincizeci de clrei destoinici, s-au ntors ncoace. O -ar unde se afl trupele destinate s-i atace pe 8io7a!iP O 0u !tiu. n privina asta n-au suflat o vor$. -e altfel, pentru noi faptul n-are nici o importan. /ici $tr*nul #am gre!ea. 0u era deloc lipsit de importan pentru noi unde se gsea grosul trupelor apa!e. -ovada ne-a fost servit c*teva zile mai t*rziu. #am continu( O -up ce aflasem destule date, m-a! fi putut porni imediat ncoace, ns noaptea e dificil s !tergi urmeleJ apa!ii le-ar fi descoperit dimineaaJ n plus, m ispitea g*ndul s-i studiez !i la lumina zilei. /m rmas deci toat noaptea pitit n pdure !i, dup ce apa!ii au pornit la drum, m-am luat frumu!el dup ei. 3-am urmrit p*n la vreo !ase mile deprtare de aici, apoi am fcut un ocol, ca s a<ung la voi neo$servat de nimeni. We**, acum !tii totul. O 'rin urmare, nu te-au zrit delocP O 0u. O Fi ai avut gri< s nu-i descopere urmaP O 'i cumL O -ar plnuiai parc s te la!i vzut !iT O Ftiu, !tiuL /! fi fcut-o, ns nu mai era necesar, pentru cT ia staiL /i auzit cevaP Husese ca un ipt de vultur, repetat de trei ori. O /stea sunt iscoadele 8io7a!ilor, lmuri #am. #tau acolo sus, crai n copaci. 0e-am neles s dea semnalul c*nd ptrund apa!ii n savan. Kaidei, sir, s v ncerc agerimea oc1ilor. 3nvitaia m privea pe mine. #am se ridic de <os, eu mi luai arma, gata s-l urmez. O #taiL strig el. Hr armL -e!i un we&t)'n nu se desparte de pu!ca lui, aici regula va suferi o e2cepieJ tre$uie s ne prefacem c nu $nuim nici un pericol !i c um$lm s str*ngem vreascuri pentru foc. -in comportarea noastr, apa!ii vor trage concluzia c vom poposi aici peste noapteJ !i concluzia aceasta ne va fi de folos. 'ornirm mpreun agale, aparent nepstori !i trecurm printre !irurile de copaci !i de tufe, peste pa<i!te, p*n n savan. 0e apucarm de str*ns vreascuri, rotindu-ne pe furi! privirea ca s-i descoperim pe apa!i. -ac se aflau pe aproape, atunci pro$a$il c !edeau pitulai dup tufi!urile rsp*ndite prin savan. O /i zrit vreunulP l-am ntre$at pe #am dup c*tva timp. O 0u, rspunse el. O 0ici eu. #crutam cu atenie ncordat mpre<urimile, dar nu deslu!eam nimic. Fi totu!i aveam s aflu mai t*rziu de la .innetou c el nsu!i era culcat ntr-un tufi! la cel mult cincizeci de pa!i de noi. 0u a<unge s ai oc1i $uni, mai tre$uie s-i fi e2ersat, ceea ce pe atunci nu era deloc cazul meu. /stzi l-a! recunoa!te pe .innetou c1iar !i dup g*zele care, fiind atrase de prezena lui, ar forfoti n <urul tufi!urilor cu pricina. 0e napoiarm deci fr nici un rezultat. /poi toi mpreun ne puserm pe str*ns vreascuri pentru un foc de ta$r. /m adunat mai mult dec*t era necesar. O 6 $ine a!a, o$serv #am. Ire$uie s lsm !i apa!ilor cogeamite grmad pentru ca s poat aprinde la r*ndul lor focul, dup ce vor nvli n ta$r !i vor constata c am disprut.

99

Winnetou
ntre timp, se lsase din nou seara. #am, ca omul cel mai e2perimentat dintre noi, se cui$ri n fa de tot, acolo unde se desprindea din savan f*!ia de pa<i!te la captul creia ne aflam. '*ndea sosirea cerceta!ilor, care, desigur, avea s se apropie pentru a spiona noua noastr ta$r. /prinsesem focul !i v*lvtile !i aruncau lumina p*n n ad*ncul savanei. Ce ageamii !i fr e2perienL 5 Ire$uie s-!i fi zis apa!ii despre noi. Hocul indica inamicului, nc de departe, drumul spre ta$r. Cinarm, ca de o$icei, frugal !i ne culcarm, ca !i c*nd ne-am fi simit n cea mai deplin siguran. /rmele zceau aruncate la oarecare distan, dar n direcia peninsulei, ca s le putem ridica din mers, n retragerea plnuit. 'eninsula ns, a!a cum 1otr*se #am, era $arat de caii no!tri. # tot fi trecut vreo trei ore de la cderea nopii !i iat c #am, tcut ca o um$r, se strecur ncet p*n la noi !i ne !opti( O "in iscoadele, doi in!i, unul pe st*nga, cellalt pe dreapta. 3-am auzit !i vzut. "eneau, a!adar, din am$ele pri ale pa<i!tii, in*ndu-se mereu ndrtul tufri!ului. #am se a!ez l*ng noi !i ncepu s plvrgeasc cu glas tare vrute !i nevrute. 0oi l susineam care mai de care !i ncinserm o discuie nsufleitJ voiam s-i convingem astfel pe cerceta!i c se pot apropia fr gri<. Ftiam c ne o$serv cu atenie de dup tufi!uri, dar ne feream din rsputeri s aruncm mcar o privire spre ascunzi!urile lor. /cum tre$uia, nainte de toate, s sesizm momentul c*nd vor pleca. 0u-i puteam nici auzi, darmite vedeaJ !i totu!i, nu tre$uia s mai nt*rziem nici o clip dup plecarea lor, pentru c era de a!teptat ca, dup puin, ntreaga trup s se furi!eze ncoace. ntre timp 8io7a!ii urmau s ocupe peninsula. 6ra deci prefera$il s nu a!teptm, ci s acionm n a!a fel, nc*t iscoadele s se gr$easc !i s plece la ai lor. -e aceea, #am se ridic !i, prefc*ndu-se c merge dup lemne, se ndrept spre unul din tufi!uriJ eu l imitai, lu*nd-o spre alt tufi!. /cum puteam fi sigur c iscoadele prsiser locul. #am !i fcu m*inile p*lnie la gur !i orci de trei ori ca $roasca. 6ra semnalul convenit cu 8io7a!ii. /ici, n apropierea p*r*ului, un orcit de $roasc nu putea st*rni $nuieli. /poi #am se strecur din nou la postul lui de o$servaie, pentru a ne ine la curent asupra mi!crilor trupei inamice. Na nici dou minute de la semnalul lui #am, se !i artar sute de rz$oinici. 'rsiser mai dinainte pdurea pentru ca, la semnalul convenit, adic orcitul de $roasc, s se afle c*t mai aproape( a<unser la p*r*u !i-l trecur dintr-un salt. #e t*rau ca !erpii, n spatele nostru, prin um$r, p*n n inima peninsulei. Iotul se desf!ur cu at*ta ndem*nare !i repeziciune, nc*t n mai puin de trei minute trecu de noi !i ultimul 8io7a!. 0u-l mai a!teptam dec*t pe #am. #osi !i el, spun*ndu-ne n !oapt( O #e apropie apa!ii din am$ele laturi, e2act cum am neles din discuiile lor. 0u mai punei lemne pe focL "om avea gri< s nu se sting de tot, s mai rm*n niel <ar ca indienii s poat ntei iar!i focul. ngrmdirm restul de lemne !i vreascuri n <urul focului, n a!a fel, nc*t <arul rmas s nu arunce lumin asupra noastr n momentul c*nd vom lua-o la goan. 'e urm, fiecare dintre noi avea s se transforme ntr-un actor mai mult sau mai puin talentat. Ftiam c cincizeci de apa!i ne p*ndesc din imediat apropiere !i totu!i tre$uia s-o facem pe naivii. Multe depindeau de clipa urmtoare, c1iar !i viaa noastr. 'orneam de la presupunerea c apa!ii vor a!tepta p*n ce, dup toate aparenele, vom fi adormit. Fi dac ne n!elamP -ac ne vor ataca mai repedeP 6 drept c dispuneam de a<utorul celor dou sute de 8io7a!i. -ar intervenia lor ar fi declan!at o $tlie, care ar fi costat s*nge !i viei omene!ti. 0e amenina, poate, o catastrof, dar !i de data aceasta se confirma felul meu de a fi( eram

100

Karl May Opere vol. 22


calm, mai calm ca naintea unei partide de !a1 sau de domino. i studiam cu mare interes pe ceilali. ?attler se lungise la pm*nt, cu faa n <os !i se fcea c doarme. Hrica morii l prinsese cu g1earele ei de g1ea. Haimo!ii lui we&t)eni, cu c1ipurile livide, se 1ol$au unii la aliiJ nu reu!eau s articuleze dec*t fr*nturi de fraze, silindu-se totu!i s ia parte la discuiile noastre. .ill 'ar8er !i -ic8 #tone se purtau at*t de tacticos, nc*t ai fi zis c nu e2ist picior de apa! pe toat faa pm*ntului. #am Ka78ens se ntrecea n glume !i r*dea cu o poft grozav de propriile lui spirite. -up ce trecu n felul acesta o <umtate de ceas, puteam fi siguri c atacul urma s se produc ntradevr a$ia dup ce vom fi adormitJ altminteri, apa!ii l-ar fi dezlnuit de mult. Hocul sczuse tare, nc*t am socotit oportun s nu mai z$ovim. Cscai de c*teva ori, m ntinsei de-mi trosnir mdularele !i vor$ii( O #unt o$osit, vreau s dorm. -umneata ce faci, #am Ka78ensP O 0-am nimic mpotrivJ trag !i eu un somn, mi rspunse. -e altfel !i focul e pe sf*r!iteT 0oapte $unL O 0oapte $unL ne urar, la r*ndul lor, #tone !i 'ar8erJ apoi, ne cutarm c*te un loc potrivit, ca pentru odi1n, c*t mai departe de foc, dar av*nd gri< s nu dm nimic de $nuit. Fi rmaserm a!a culcai. Hlacra se mic!ora din ce n ce, p*n se stinse cu totulJ numai <arul de su$ cenu! mai licrea mocnit, dar p*nza de lumin se mpiedica n grmezile de vreascuri dimpre<ur. 0e aflam n plin ntuneric. /cum tre$uia s ne punem n siguran, tiptil, fr cel mai mic zgomot. mi luai pu!ca !i m deprtai t*r*!J #am se t*ra l*ng mineJ ceilali ne urmau. /<un!i l*ng cai, ng1iontii anume pe c*te unul ca s mi!te !i s tropote, acoperind astfel orice alt zgomot care ne-ar fi putut trda. 3z$utirm, ntr-adevr, s a<ungem p*n la 8io7a!ii care p*ndeau ca ni!te pantere ncordate, setoase de lupt. O /scult, #am, !optii eu, dac vrem s crum pe cele dou cpetenii ale apa!ilor, atunci nici un 8io7a! nu tre$uie s-i descopere. 6!ti de acordP O -a. O 'e .innetou l iau n seama meaJ dumneata, #tone !i 'ar8er avei gri< de 3nciu-Ciuna. O -umneavoastr singurel s v ocupai de unul, iar noi, c*te !i trei, de cellaltP 0-ar fi prea <ust, dac nu m-n!el. O 6 <ust. Cu .innetou m descurc eu repedeJ voi, ns, tre$uie s srii toi trei, pentru ca 3nciuCiuna s nu apuce a se apraJ altminteri, dac-i dm rgaz !i prile< de lupt, $tr*nul poate s cad rnit sau c1iar ucis. O We**, avei dreptateL Kai s mai avansm un pic, s fim cei dint*i, pentru ca nici un 8io7a! s nu ne-o ia nainte. Hcurm c*iva pa!i !i ne oprirm mai aproape de foc. /!teptam cu mare ncordare strigtul de lupt al apa!ilor, cci atacul prea iminent. -up o$iceiul lor, cpetenia d semnalul printr-un ipt, iar trupa l ng*n apoi zgomotos. Ripetele urmresc s-l intimideze pe du!man, s-i taie cura<ul. Ca s imii strigtul acesta de lupt, folosit de ma<oritatea tri$urilor indiene, scoi n falset un )1iiiiiii1L) prelungit !i, n acela!i timp, i love!ti cu palma $uzele, scurt, repetat, provoc*nd astfel un tril prelung !i ascuit. Kio7a!ii se aflau !i ei n aceea!i stare de tensiune. Ioi cutau s fie primii !i se ng1esuiau mereu n fa, mping*ndu-ne !i pe noi nainte. Nucrul putea s ne devin fatalJ ne apropiam prea mult de apa!iJ de aceea, eu, unul, doream din toat inima ca s se produc, n sf*r!it, atacul.

101

Winnetou
-orina mi se mplini. ?sun acel )1iiiiiii1L) strident, sfredelitor, care mi ptrunse n carne !i-n oase, nsoit de un urlet ngrozitor, ca o dezlnuire a iadului. -e!i pm*ntul fusese muiat de ploaie, auzirm totu!i pa!i repezi !i srituri. /poi 5 c*teva clipe de tcere. 0imic nu se mi!ca n<ur. #-ar fi putut auzi, vor$a ceea, $*z*itul unei mu!te. n sf*r!it, tun glasul lui 3nciu-Ciuna. ?osti un singur cuv*nt( )KoL) /cesta nseamn )foc), adic )ncingei focul). Xarul de su$ cenu! mai mocnea !i crcile uscate se aprindeau lesne. /pa!ii e2ecutar ordinul !i aruncar vreascuri peste <ar. n c*teva clipe, v*lvtile se nlar spre cer, lumin*nd terenul. 3nciu-Ciuna !i .innetou stteau mpreun !i rz$oinicii fcur la iueal cerc n <urul lor, dar constatar uimii c noi dispruserm. O Mf, uf, ufL e2clamar toi. .innetou, de!i at*t de t*nr, dovedi cu acest prile< acea prezen de spirit pe care mai t*rziu i-am admirat-o de at*tea ori. Xudeca, pro$a$il, c ne gsim prin apropiere !i c ei, apa!ii, luminai de v*lvtile focului, sunt n dezavanta< fa de noi !i ne ofer o int sigur. -e aceea comand( O T'ti7'" T'ti7'" /sta nsemna( )-eprtai-v, deprtai-vL) #e pregtea !i el s se pun mai la adpost, ns i-o luai nainte. -in patru-cinci salturi a<unsei l*ng rz$oinicii care-l ncon<urau. m$r*ncind n st*nga !in dreapta ca s-i tai calea, ptrunsei n mi<locul cercului mpreun cu Ka78ens, #tone !i 'ar8er. Iocmai c*nd strigase acel T'ti7'" T'ti7'", pregtindu-se s sar, .innetou se pomeni fa n fa cu mine !i, pre de c*teva clipe ne uitarm unul n oc1ii celuilalt. 3ute ca fulgerul duse m*na la $r*u ca s!i trag cuitul, dar pumnul meu l !i lovi n t*mpl. #e cltin !i se pr$u!i. "zui cum, n acela!i timp, #am, .ill !i -ic8 l n!fcau pe 3nciu-Ciuna. /pa!ii rcneau de m*nie, dar glasurile lor fur acoperite de urletul nfrico!tor al 8io7a!ilor care se aruncau n lupt. -ou sute de 8io7a!i se npustir mpotriva celor apro2imativ cincizeci de apa!iL /dic patru contra unuL Fi, totu!i, lupttorii lui .innetou rezistau cu vite<ie. Ire$uia, n primul r*nd, s-mi apr propria piele !i s-i in la distan pe apa!i, cci m aflam c1iar n mi<locul lorJ de aceea m rsuceam ca o sf*rleaz lovind n toate prile. 0u m serveam ns dec*t de pumni, pentru c nu voiam s rnesc !i cu at*t mai puin s ucid pe careva. -o$or*sem vreo patru-cinci in!i !i putui, n sf*r!it, s-mi trag rsuflareaJ de altfel !i puterile ncepuser s-mi sl$easc, n c*teva minute, lupta era sf*r!it. -oar n c*teva minuteL -ar ntr-o astfel de ncierare minutele sunt e2trem de lungi. 3nciu-Ciuna zcea la pm*nt, legat co$z, iar alturi de el, .innetou, fr simireJ l legarm !i pe d*nsul. 0ici un apa! nu scpase, mai ales datorit faptului ca erau cu toii oameni vite<i, care nu concepeau s fug !i s-!i prseasc !efii czui n captivitate. Muli dintre ei fuseser rnii, dar !i dintre 8io7a!i cam tot at*iaJ din pcate, ace!tia din urm numrau !i trei mori, iar apa!ii c1iar cinci. Hire!te c acest rezultat s*ngeros nu intrase n planurile noastreJ dar mpotrivirea energic a apa!ilor i silise pe 8io7a!i s-!i foloseasc armele mai v*rtos dec*t am fi dorit. ?z$oinicii nvin!i fur legai. 0-a fost nevoie de cine !tie ce eforturiJ dac punem la socoteal !i oamenii no!tri, eram patru sau c1iar cinci contra unu. Irei 8io7a!i l ineau pe adversar !i un al patrulea sau al cincilea l lega. Morii fur du!i mai deoparteJ 8io7a!ii rnii primeau asisten din partea camarazilor lor, n timp ce noi, al$ii, i pansam pe apa!ii n suferin. >ineneles c eram nt*mpinai de priviri ntunecate !i vr<ma!eJ $a unii rnii se !i mpotriveau fiind prea m*ndri pentru a accepta servicii din partea

102

Karl May Opere vol. 22


du!manilorJ preferau s sufere, s s*ngereze. Haptul nu m nelini!tea ns prea mult, pentru c rnile erau ndeo$!te u!oare. Irea$a fiind terminat, ne-am pus mai nt*i ntre$area unde s-i adpostim la noapte pe prizonieri. /! fi vrut s le creez condiii c*t suporta$ile. -ar iat c Iangua, cpetenia 8io7a!ilor, se rsti la mine( O C*inii !tia nu v aparinL #unt ai no!triL 6u singur le 1otrsc soarta. O Fi ce anume 1otr!tiP ntre$ai eu. O i ducem n satele noastreJ dar pentru c mai avem o rfuial cu neamul lor !i ne a!teapt un drum lung, doar n-o s-i crm cu noi peste tot. i punem la st*lpul c1inurilor. O 'e toiP O 'e toiL O /sta n-o mai cred. O -e ceP O 'entru c te-ai n!elat !i adineauri. O C*ndP O C*nd ai spus c apa!ii v aparin vou. 4r, nu-i adevrat. O >a e adevratL O >a nu. -up legile vestului, prizonierul aparine aceluia care l-a prins. Nuai-v, deci, apa!ii pe care i-ai prinsJ n-am nimic mpotriv. -ar ceilali sunt ai no!tri. O Ko-1iL -e!tept mai vor$e!tiL /i vrea, dup c*t neleg, s rm*nei cu 3nciu-Ciuna !i cu .innetouP O Hire!teL O Fi dac nu-i lasP O 4 s-i la!iL Iangua mi vor$ea pe un ton du!mnosJ eu i rspundeam calm !i 1otr*t. /tunci !i scoase cuitul, l nfipse p*n la prsele n pm*nt !i, fulger*ndu-m cu privirea, zise( O ncercai s punei m*na pe un singur prizonier !i trupurile voastre vor fi una cu pm*ntul acesta n care mi-am nfipt cuitul. /m zisL How !" /meninarea era c*t se poate de serioas. 6u ns i-a! fi artat c nu m sperie, dac #am Ka78ens n-ar fi fost at*t de nelept s-mi arunce o privire cu t*lc, recomand*ndu-mi pruden. -e aceea tcui. /pa!ii legai zceau n <urul focului !i ar fi fost cel mai simplu lucru s-i lsam c1iar acolo, unde puteau fi supraveg1eai fr mult $taie de cap. -ar Iangua voia s-mi demonstreze c se consider stp*nul lor a$solut !i c poate proceda dup placul luiJ ddu deci ordin s fie legai n picioare de c*te un copac. Ceea ce se !i fcu, desigur, fr delicatee, cum oricine !i poate imagina. Kio7a!ii procedar $rutal, fr mena<amente, strduindu-se s pricinuiasc prizonierilor c*t mai multe suferine. Iotu!i, nimeni dintre apa!i nu-!i trda durerea. 6rau crescui !i deprin!i s ndure orice c1in. Cel mai crunt se purtar 8io7a!ii cu cele dou cpeteniiJ str*nser legturile at*t de tare, nc*t s*ngele prea gata s *!neasc din trupurile lor nvineite. 6ra cu neputin ca vreunul din prizonieri s se eli$ereze prin sforri proprii !i s fugJ totu!i, Iangua a r*nduit str<i puternice <ur-mpre<urul ta$erei. Hocul renteit ardea, cum am mai spus, la captul pa<i!tii care se ntindea ca o f*!ie ctre malul apei. 0e culcarm !i noi l*ng foc. 0e pusesem n g*nd s nu admitem aici prezena nici unui 8io7a!,

103

Winnetou
pentru c orice prezen de acest fel ar fi ngreuiat, dac nu c1iar mpiedicat, eli$erarea lui .innetou !i a tatlui suJ dar nici 8io7a!ii nu doreau s se culce aici. 0u se artaser ei nici la sosire prea amicali fa de noi, darmite acum, dup disputa dintre mine !i Iangua. 'rivirile lor reci, aproape dispreuitoare, nu ne inspirau nici o ncredereJ ne g*ndeam c ar fi e2trem de $ine dac-am reu!i s ne descotorosim de ei, fr o ciocnire preala$il. /prinser !i ei c*teva focuri la oarecare deprtare, n savan !i se culcar n <urul lor. "or$eau ntre ei nu n <argonul uzitat ntre al$i !i ro!ii, ci n graiul tri$ului lor, ca s nu-i putem nelege. 0ici faptul acesta nu era de $un augur. #e considerau stp*ni pe situaie !i se purtau cu noi asemenea leului de mena<erie care tolereaz n prea<ma lui o <avr de cel. 'lanul nostru era cu at*t mai greu de realizat, cu c*t numai patru in!i tre$uiau s fie la curent cu el !i anume #am Ka78ens, -ic8 #tone, .ill 'ar8er !i cu mine. 'e ceilali nici nu doream, nici nu era indicat s-i iniiem n secretul nostruJ pro$a$il c s-ar fi opus !i ne-ar fi zdrnicit aciunea, sau !i mai mult, i-ar fi informat pe 8io7a!i. #e lungiser aici, l*ng noi !i tre$uia s a!teptm p*n adorm cu toii. -in aceast pricin !i lu*nd n considerare faptul c o reu!it a planului nu ne-ar mai fi ngduit mult vreme odi1na, #am fu de prere c n-ar strica s aipim !i noi c*t de c*t. n pofida tul$urrii mele suflete!ti, avui ntr-adevr norocul s adorm imediat. -up un rstimp, #am m trezi. 'e atunci nc nu !tiam s citesc timpul dup poziia stelelor, dar cred c era puin dup miezul nopii. nsoitorii no!tri dormeau, focul se stinsese. -incolo, 8io7a!ii nu ntreineau dec*t un singur foc. Celelalte pieriser. 'rin urmare, puteam discuta ntre noi, dar numai n !oapt. #am mi spuse la urec1e( O nainte de toate, s 1otr*m care din noi patru vor pleca. -oi oameni a<ung. O Hire!te c unul sunt euL i-am rspuns rspicat. O 41o, nu v pripii, stimate sirL 6 o trea$ foarte periculoas. O Ftiu. O Fi vrei s v riscai viaaP O -a. O "d #untei un flcu de nde<de, dac nu m-n!el. -ar ne mai a!teapt !i alt pericol, n afar de riscul vieii. O Na ce te referiP O #uccesul aciunii noastre depinde de persoanele care o e2ecut. O Xust. O M $ucur c suntei de acordJ de aceea sper c vei renuna la cola$orarea dumneavoastr. O 0ici nu m g*ndesc. O Hii rezona$il, sirL Nsai lucrurile pe seama mea !i a lui -ic8 #toneL O M opunL O #untei nc tinerel n materie. Ceea ce !tii dumneavoastr din arta furi!rii e un nimic, un zero. O 'osi$il. -ar voi dovedi c1iar astzi c se poate s e2ecui $ine !i un lucru la care nu te pricepi. Ire$uie numai voin. O 0u a<unge, mai tre$uie !i talent, sir, da, talentL Fi di$cie, de care nu dispunei. Cu asta te na!ti !i apoi te perfecionezi. 62erciiul, iat ce v lipse!teL O # facem o ncercare. O /dic, vrei s pro$mP

104

Karl May Opere vol. 22


O -a. O Fi care-ar fi pro$aP O -e pild, !tii dumneata dac Iangua doarmeP O 0u !tiu. O Iotu!i, e foarte important s-o !tim. 0u-i a!aP O 6ste. M strecor eu mai t*rziu p*n la el. O 0u, asta o fac eu. O -umneavoastrP -e ceP O -e pro$. O /1, a!aP Fi dac v simteP O 0-ar fi prea gravJ am un prete2t foarte plauzi$il. "reau s controlez dac str<ile !i fac datoria. O We**, a!a mai merge. -ar ce folos de asemenea pro$P O "reau s cuceresc ncrederea dumitale. -ac e2periena reu!e!te, cred c n-o s te mai opui ca .innetou s cad n seama mea. O KmL n c1estiunea asta mai vor$im. O M rog. /!adar, pot s plec !i s iscodesc ce face IanguaP O 'lecai, dar fii foarte atentL -ac v simte, atunci mai devreme sau mai t*rziu va cdea la $nuial c suntei vinovat de evadarea lui .innetou, c dumneavoastr l-ai eli$erat. O Fi nu se va n!ela prea mult. O Camuflai-v n dosul copacilor !i tufelor, nu trecei prin zona luminat de focul lor de ta$r, cutai mereu ntunericul. O /m s-l caut, #am. O #per. 'e puin treizeci de 8io7a!i sunt nc tre<i, fr a mai socoti !i santinelele. -ac reu!ii s trecei neo$servat, vei primi laudele mele sincereJ voi ntrezri atunci posi$ilitatea ca, odat !i odat, peste vreo zece ani, s a<ungei un we&t)'n adevrat, de!i p*n acum, n ciuda $unelor mele sfaturi, tot reen!orn ai rmasJ !i nc unul cum nu se gse!te mai ageamiu !i mai pap-lapte n nici un panoptic din lume, 1i-1i-1i-1iL mi potrivii $ine cuitul !i pistolul, ca s nu le pierd cumva pe drum !i pornii t*r*!. /stzi, c*nd istorisesc nt*mplarea, mi dau seama de ntreaga rspundere ce mi-o asumasem cu at*ta dezinvoltur !i nesocotin. -oream cu ardoare s m apropii de Iangua, fr s-l trezesc din somn. mi era drag .innetou !i a! fi vrut s i-o art mcar printr-un gest care implic riscul vieii. #e ivea acum cea mai $un ocazieJ puteam s-l salvez. M am$iionam s-o fac eu, eu !i nimeni altulL Fi iat c #am, cu nencrederea lui, mi se punea n caleL "oia s fac el mpreun cu -ic8 #tone isprava la care eu visam at*t de mult. C1iar dac iz$uteam s m furi!ez neo$servat p*n la cpetenia 8io7a!ilor, nc nu eram sigur c voi fi risipit ndoielile lui #am. 3at de ce m-am 1otr*t s nu-l mai consult !i s nu-i mai cer apro$area n aceast c1estiune. "oi aciona cu de la mine putere !i mi voi realiza dorina. 0uL 0u la Iangua m voi duce, ci c1iar la .innetou. 'uneam astfel n <oc nu doar propria-mi via, dar !i pe aceea a tovar!ilor mei. -ac-a! fi fost prins asupra faptului, s-ar fi terminat cu toiL Mrturisesc c ntrezream !i atunci care ar fi consecinele, dar, pornit pe fapte mari, precum m ndemnau anii mei tineri, trecui peste orice rezerv. Citisem multe despre arta furi!rii !i auzisem !i mai multe de c*nd m aflam n "estul #l$atic. ndeose$i #am mi e2plicase !i c1iar mi demonstrase practic metoda. N-am imitat. C*t prive!te di$cia

105

Winnetou
necesar n asemenea situaie, eram ntr-adevr $o$oc. -ar asta nu m mpiedica s cred pe deplin n reu!it. M t*r*m pe $urt prin tufri!. ntre ta$ra noastr !i copacii de care fuseser legai 3nciu-Ciuna !i .innetou erau cam vreo cincizeci de pa!i. -e fapt, ar fi tre$uit s nu ating pm*ntul dec*t cu degetele de la m*ini !i cu v*rful cizmelorJ dar pentru acest procedeu e nevoie de o rezisten a degetelor de la picioare !i de la m*ini, cum numai dup lungi e2erciii poi do$*ndi !i de care nu dispuneam pe atunci. M t*r*m deci pe genunc1i !i pe coateJ semnm la mers cu un patruped. '*n a m spri<ini de pm*nt, pipiam locul ca nu cumva s nimeresc vreo usctur !i, strivind-o su$ greutatea trupului, s provoc un zgomot c*t de mrunt. nainte de a m strecura printre crengi sau pe su$ ele, mi desc1ideam drum, d*ndu-le u!urel la o parte. /vansam ncet, foarte ncet, dar avansam. /pa!ii fuseser legai de copacii n!iruii pe am$ele laturi ale pa<i!tii. 'rivind dinspre ta$r, cele dou cpetenii se gseau pe latura st*ng. Copacii respectivi se nlau c1iar pe marginea pa<i!tii. Cam la patru-cinci pa!i deprtare, cu oc1ii la prizonieri, !edea un 8io7a! nsrcinat s-i pzeasc, av*ndu-se n vedere rangul !i importana lor. Haptul acesta m st*n<enea serios, $a putea c1iar s mpiedice ndeplinirea planuluiJ m uitam la santinel !i m g*ndeam cum s procedez ca s-i atrag, fie !i pentru c*teva clipe, atenia n alt parte. /! fi putut arunca o piatr, dar, din pcate, nu se gsea niciuna prin apropiere. Hcusem a$ia <umtate din drumT -eodat, zrii naintea mea un petic de pm*nt mai luminos. 6ra ca o licrire. M t*r*i p*n acolo !i, spre marea mea $ucurie, ddui peste o groap mic plin cu nisip, msur*nd n diametru cam vreo doi coi. 'ro$a$il c apele $azinului, umflate de ploaie, se revrsaser p*n acolo !i astfel groapa se umpluse cu nisip. mi v*r*i c*iva pumni de nisip n $uzunar !i m furi!ai mai departe. Cam dup o $un <umtate de or, a<unsei, n fine, la vreo patru pa!i n spatele lui .innetou !i al tatlui su. Copacii nu atingeau grosimea unui trup de om. 0u m-a! fi putut apropia de tot dac, din fericire, nu s-ar fi nimerit c1iar la picioarele copacilor un rmuri! nfrunzit care-mi pru suficient ca s m apere de privirea santinelei. Ire$uie adugat c la c*iva pa!i mai ncolo cre!tea un mrcine nalt, care de asemenea putea s-mi fie de folos. M strecurai mai nt*i p*n n dreptul lui .innetou !i rmsei vreo dou-trei minute nemi!cat, supraveg1ind santinela. Kio7a!ul era o$osit, !i inea oc1ii mai mult nc1i!iJ cu mare greutate !i nvingea somnul. n primul r*nd, m interesa cum !i n ce fel era legat .innetou. 'lim$*ndu-mi cu pruden palma peste trunc1iul copacului, atinsei piciorul !i pulpa prizonierului. Mai mult ca sigur c .innetou simi atingereaJ m temeam s nu fac vreo mi!care !i s-mi trdeze astfel prezena, dar nu se nt*mpl nimic( .innetou era mult prea inteligent !i dispunea de un perfect spirit de orientare. Constatai c legturile i nf!urau gleznele !i, n plus, picioarele i erau prinse ntr-o curea petrecut n <urul copaculuiJ era deci necesar s tai n dou locuri cu cuitul. mi ridicai privirea !i, la lumina palid a focului, o$servai c m*inile i erau prinse la spate cu o curea, de am$ele laturi ale trunc1iului. /ici nu era nevoie dec*t de o singur tietur. n clipa aceea mi veni n minte un amnunt la care nu m g*ndisem. -ac-i desfceam legturile, era de a!teptat ca .innetou s evadeze cu mare gra$, ceea ce m-ar fi e2pus unei grave prime<dii. M frm*ntam n fel !i c1ip cum s evit acest lucru, dar nu gseam soluiaJ eram nevoit s iau riscul asupra mea !i, dac apa!ul ar fi fugit, s m salvez !i eu cu aceea!i repeziciune.

106

Karl May Opere vol. 22


Fi totu!i, c*t de mult m n!elam n ce-l prive!te pe .innetouL 0u-l cuno!team ndea<uns. Mai t*rziu, discut*nd despre eli$erarea lui, t*nrul apa! mi mprt!i g*ndurile ce-l preocupaser n acele clipe. #imise c-l pipie cineva !i crezuse mai nt*i c e un om de-al lui. Ftia $ine c ntregul deta!ament fusese prins, dar se g*ndea c, poate, vreo iscoad sau un curier s fi sosit pe nea!teptate n urma lor, pentru a le aduce ve!ti de la grosul trupei. 6ra deci aproape sigur c va fi eli$erat !i a!tepta intervenia cuitului m*ntuitor. -ar nu-!i sc1im$ deloc poziia !i nu fcu, deocamdat, nici o mi!care, pentru c nici n ruptul capului nu l-ar fi prsit pe tatl su. 'e de alt parte, nu voia ca printr-un gest necugetat s-l pun n prime<die pe salvator. ncepui cu legturile de <os !i tiai curelele. Culcat cum eram, nu-mi sta n putin s a<ung p*n la legturile de sus !i c1iar dac a<ungeam, operaia ar fi cerut mult atenie ca s nu-l rnesc pe .innetou la m*ini. Ire$uia, deci, s m ridic n picioare !i atunci m-ar fi zrit paznicul. -ar nu degea$a mi umplusem $uzunarele cu nisipL Ftiam o metod cu care s-i distrag atenia santinelei. 0i!te pietricele mi-ar fi prins !i mai $ine. n sf*r!it, aruncai niel nisip nspre tufa de mrcini. #e produse ca un fo!net sec. Kio7a!ul se ntoarse, privi ntr-acolo, dar se lini!ti cur*nd. Cel de-al doilea <et de nisip i st*rni ngri<orarea. -ac e vreun !arpe veninos care se strecoar pe-acoloP 3ndianul se ridic !i cercet cu atenie locul. #e aplecase cu spatele spre noi. M sculai fulgertor n picioare !i tiai legtura de la m*inile lui .innetou. Rin minte c privirea mi se opri un moment impresionat de prul lui frumos, mpletit spre cre!tet n form de coif !i cz*nd apoi $ogat !i greu pe umeri. /pucai cu st*nga o !uvi su$ire de pr, o retezai cu dreapta !i m pitii iar!i la pm*nt. -e ce am tiat !uviaP 'entru ca, la nevoie, s-mi in de mrturie c eu sunt omul care l-a eli$erat. #pre marea mea $ucurie, .innetou nu se mi!c din locJ prea ncremenit n vec1ea lui poziie. Fuvia de pr o fcui inel rsucind-o n <urul degetului !i o $gai n $uzunar. /poi m furi!ai l*ng 3nciu-Ciuna, cercet*ndu-i legturile. 6ra, ca !i .innetou, legat n curele !i imo$ilizat de copacJ nu se mi!c nici el su$ atingerea m*inilor mele. 'roced*nd ca !i adineauri, i-am desfcut mai nt*i legturile de la picioare. /m repetat apoi <ocul cu nisipul aruncat n mrcini, derut*nd atenia santineleiJ reu!ii astfel s slo$od din c1ingi !i m*inile lui 3nciu-Ciuna. C1i$zuit ca !i fiul su, rmase n total nemi!care. Xudecai c e mai $ine s nu las pe <os curelele tiate, pentru ca s nu le gseasc cineva. Cu nici un pre nu tre$uiau s afle 8io7a!ii modul n care s-a petrecut eli$erarea prizonierilor. Bsind $ucile de curea, ar fi czut la $nuial mpotriva noastr. /dunai deci curelele cu care fusese legat 3nciu-Ciuna !i, strecur*ndu-m din nou l*ng .innetou, le culesei de <os !i pe celelalteJ le ndesai n $uzunar !i pornii ndrt spre ta$r. -esigur c, o$serv*nd dispariia celor doi apa!i, santinela ar fi dat alarmaJ or, n acest caz eu nu tre$uia s m mai aflu prin apropiere, nsemna, deci, s m gr$esc. M t*r*i tot mai ad*nc n tufri! p*n ce, c1iar !i sculat n picioare, nu mai puteam fi zrit. M ridicai, furi!*ndu-m la fel de precaut, ns mult mai repedeJ astfel, a<unsei l*ng ta$r. /$ia aici m lsai iar!i pe $urt !i str$tui t*r*! restul drumului. Cei trei tovar!i ai mei czuser la mari gri<i n legtur cu soarta mea. C*nd am aprut l*ng ei, #am mi !opti( O C*t pe-aici s ne-apuce frica, sirL Ftii c*t timp ai lipsitP O 6iP O /proape dou ore.

107

Winnetou
O 62act. 4 <umtate de or dus, o <umtate ntors !i o or ntreag am z$ovit la faa locului. O Fi de ce-ai stat acolo at*t de multP O Ire$uia s m conving temeinic dac Iangua doarme. O Cum ai procedatP O N-am fi2at cu oc1ii timp de o or !i, constat*nd c nu mi!c, m-am convins c doarme ntradevr. O "a s zic a!aL #uper$, n-am ce spuneL /i auzit, -ic8, .illP Ca s se conving dac un indian e treaz sau doarme, s-a zg*it la el o or nc1eiat, 1i-1i-1i-1iL 6ste !i rm*ne un reen!orn fr leacL Ce nai$a, c1iar nu avei nici un picu! de creier n cap ca s fi gsit o metod mai $unP /i nt*lnit n drum destule vreascuri, nu-i a!aP O /m nt*lnit, desigur. O 'i, n-aveai dec*t s v apropiai de Iangua !i s-i zv*rlii n nas o a!c1iu sau ni!te r*nJ dac era treaz, se mi!ca numaidec*t. Hire!te, ai aruncat !i dumneavoastr ceva, dac nu m-n!el, adic priviri !i iar priviri, timp de o or, 1i-1i-1i-1iL O 4 fi, dar vor$a e( am trecut pro$aP ntre timp urmream cu privirea ncordat pe cei doi apa!i. M miram c stteau !i acuma rezemai de copaci, ca !i c*nd nimic nu s-ar fi nt*mplat. /r fi putut de mult s-o ia din loc. Motivul pentru care n-au fugit aveam s-l aflu mai t*rziu. 6ra foarte simplu. .innetou se a!tepta c, dup ce lam dezlegat pe d*nsul !i dup ce-l voi fi eli$erat pe tatl su, le voi da un semnal. Na fel, dar ntr-o consecuie invers, presupunea !i 3nciu-CiunaJ a!tepta !i el nemi!cat, crez*nd c mai am de lucru cu fiul su. Cum semnalul nu se produsese, .innetou p*ndi clipa c*nd santinela !i nc1ise iar!i oc1ii ostenii !i mi!c un $ra, d*ndu-i a nelege tatlui c nu mai e legatJ 3nciu-Ciuna i rspunse n acela!i c1ipJ acum !tiau am*ndoi cum stau lucrurile !i o luar la goan fr nt*rziere. O -a, pro$a e trecut, recunoscu #am Ka78ens. /i stat l*ng !eful 8io7a!ilor !i l-ai o$servat timp de o or nc1eiat, fr s fii prins. O 'rin urmare, prezint destul ncredere ca s m ocup !i eu de eli$erarea lui .innetouJ n-o s mai tremuri c am s fac prostiiT O 0uL " imaginai c-i putei smulge din captivitate pe cei doi apa!i $om$ard*ndu-i timp de o or cu privireaP O 0ici c1iar a!aL Ne tiem legturile. O "or$ii ca !i c*nd ar fi vor$a s tiem o crac din tufi!. 0u vedei c e un 8io7a! acolo, care face de santinelP O "d, cum s nu vdL O Kio7a!ul acela face e2act ce-ai fcut !i dumneavoastr, sirL i prive!te. 4r, nc nu v-ai copt suficient ca, n pofida vigilenei sale, s-i putei eli$era pe cei doi prizonieri. 6 o trea$ at*t de grea, nc*t nu !tiu, zu, dac eu nsumi a! iz$uti s-o scot la capt. Xudecai niel, sir 0umai furi!area p*n acolo e un adevrat tur de for !i c*nd, n cele din urm, a<ungi teafr la int, atunci a$iaT ood *u.5" -ar ce-i astaP !i aruncase privirea n direcia celor doi apa!i !i amui $rusc. /m$ii prizonieri dispruser de l*ng copaci. 4 <ucai pe ne!tiutorul !i ntre$ai cu naivitate( O Ce s-a nt*mplatP -e ce nu-i continui refle2iileP O -e ceP HiindcT fiindcT 6 aievea, sau mi se pareP

108

Karl May Opere vol. 22


!i frec oc1ii !i urm( O -umnezeule, n-oi fi av*nd vedeniiL -ic8, .ill, ia uitai-v niel acolo !i spunei-mi dac-i mai zrii pe .innetou !i pe 3nciu-CiunaL #e ntoarser !i ei cu faa spre locul cu pricina !i erau tocmai pe punctul s-!i e2prime uluirea, c*nd santinela, constat*nd lipsa prizonierilor ce-i fuseser ncredinai, ddu un strigt puternic !i ascuit. Ioi 8io7a!ii se trezir din somn. #antinela ipa, relat*ndu-le, pe lim$a lor, cele nt*mplateJ nu nelegeam, dar $nuiam ce spuneJ apoi se isc un tumult de nedescris. Ioi, c1iar !i al$ii, alergar ctre copacii aceia. i urmai !i eu, cci tre$uia s apar cu totul strin de nt*mplarea petrecut. /vui ns rgazul s-mi ntorc $uzunarul pe dos !i s-l scutur de nisip. Ce pcat c nu i-am putut scpa dec*t pe .innetou !i pe 3nciu-CiunaL Cu c*t satisfacie a! fi dat drumul !i altor prizonieri, c1iar tuturoraL /r fi fost ns curat neg1io$ie s ncerc mcar o astfel de aciune. 'este dou sute de oameni ncon<uraser locul unde, cu puin nainte, se mai gseau cei doi fugari. #e st*rnise o 1rmlaie !i un urlet care-mi demonstrau c*t se poate de clar ce plcere m-ar fi a!teptat dac-a! fi fost descoperit. n cele din urm, Iangua ordon lini!te !i ddu nsrcinrile cuveniteJ cel puin <umtate din oamenii lui se mpr!tiar cu mare zor pe cuprinsul savanei !i, cu tot ntunericul, pornir n cutarea evadailor. Iangua fcea spume la gur de m*nios ce era. l lovi pe paznic cu pumnul n o$raz !i-i smulse de la g*t sculeul cu )medicamente) clc*ndu-l n picioare. /sta nsemna c $ietul om !i pierduse cinstea. 6ra dezonorat. Cuv*ntul )medicamente) nu tre$uie luat n sens medicinal de leacuri sau droguri. 62presia a intrat n voca$ularul indian dup venirea al$ilor. Medicamentele folosite de al$i le erau cu totul necunoscute pieilor-ro!ii, iar efectele lor erau puse n seama unor farmece, a unei fore tainice, supranaturale. -e atunci, tot ce inea de vr<itorie, de ine2plica$il, tot ce considerau ei a fi urmarea unei intervenii oculte, era denumit )medicament). Hire!te c fiecare tri$ are n graiul su !i o e2presie proprie. /stfel, n graiul manda!ilor medicamentul se c1eam !o6ene&, n cel al tus8arorilor /unniu! 8ue!t, n tri$ul picioarelor-negre i se spune ne!to%', la siuc!i %e!.on !i la aricare!i %e!rooti!. 4rice adult, orice rz$oinic poart la d*nsul un )medicament). /dolescentul care devine $r$at !i vrea s fie primit n r*ndurile rz$oinicilor dispare ntr-o $un zi !i se retrage n singurtate. /colo poste!te ntruna, nu $ea, nu mn*nc, doar mediteaz asupra nde<dilor, dorinelor !i planurilor sale de viitor. ncordarea spiritului legat cu asemenea privaiuni fizice l transpune ntr-o stare fe$ril care l face s nu mai deose$easc aparena de realitate. 3 se pare c un 1ar divin a co$or*t asupra luiJ visul e pentru el o revelaie supranatural. 4dat a<uns n acest stadiu, t*nrul a!teapt s-i apar n faa oc1ilor primul lucru care-l ispite!te, fie n vis, fie aievea !i apariia respectiv devine amuletul lui sf*nt pentru c*te zile va tri( este )medicamentul) lui. -ac-i apare, s zicem, un liliac, nu se las p*n nu prinde unul viu. -ac iz$ute!te, se ntoarce la tri$ul lui !i depune prada n m*inile vraciului care o )prepar). Niliacul t$cit !i gse!te apoi locul ntr-o punguli c*t se poate de original, mai deose$it de altele. 'unga se pstreaz n permanen la g*t !i constituie averea cea mai de pre. Cine pierde )medicamentul) acela !i pierde !i onoarea. 0efericitul g1inionist se poate rea$ilita numai dac ucide un du!man cu faim, i ia medicamentul de la g*t !i, art*nd tuturora trofeul cucerit, devine el nsu!i proprietarul lui. " putei dar nc1ipui ce cumplit era pedeapsa pentru str<erul cruia Iangua i smulsese punga clc*ndu-i-o n picioare. >ietul om nu sufl un cuv*nt de scuz sau de protest. !i lu pu!ca !i dispru

109

Winnetou
printre copaci. -in acea clip era ca !i mort pentru tri$ul lui !i nu mai putea fi repus n drepturi dec*t n cazul relatat mai sus. Huria !efului se a$tu nu numai asupra santinelei vinovate, ci !i asupra mea. #e repezi la mine !i rcni( O i cereai pe c*inii ia pentru tine. -u-te acum !i adu-iL "oiam s evit orice rspuns, dar Iangua m apuc de $ra !i strig( O 0-auzi ce-i poruncescP -u-te !i prinde-iL M smucii din str*nsoarea lui( O i nc1ipui c ai dreptul s-mi porunce!tiP O -a, eu sunt cpetenia ta$erei !i toat lumea tre$uie s-mi dea ascultareL /tunci am scos din $uzunar cutia de sardele !i i-am artat-o( O "rei s-i rspund cum se cuvine !i s te arunc n aer mpreun cu rz$oinicii tiP -ac mai scoi o vor$ nesocotit, dau drumul la )medicament) s v spul$ere pe toiL 6ram curios dac farsa va st*rni efectul dorit. 61ei !i ce mai efect a produsL Iangua se ddu c*iva pa!i ndrt !i e2clam( O Mf, ufL 'streaz-i medicamentul !i fii neam de c*ine, ca orice apa!L 3nsulta n-a! fi trecut-o u!or cu vederea dac n-a! fi inut seama de furia lui e2trem !i de numrul cov*r!itor al oamenilor si. 0oi, al$ii, ne napoiarm n ta$r, unde nt*mplarea fu, $ineneles, discutat !i ntoars pe toate feele, fr ca vreunul s gseasc o e2plicaie. 6u mi pstram secretul fa de toi, c1iar !i fa de #am, -ic8 !i .ill. M !i $ucuram n sinea mea c numai eu cunosc adevrul despre dispariia nea!teptat a celor doi prizonieri, n timp ce d*n!ii se frm*ntau n zadar. Fuvia de pr a lui .innetou aveam s-o port la mine n toate drumeiile prin "estul #l$atic. Fi o mai port !i astziT

Capitolul IV - De dou ori n ghearele morii


Comportarea 8io7a!ilor, de!i nu-i puteam socoti du!mani declarai, ne ngri<ora totu!i. /m 1otr*t a!adar ca, dup culcare, s facem de gard c*te unul pe sc1im$, din or-n or, p*n dimineaa. 3ndienii nu trecur cu vederea msurile noastre de precauie !i, fire!te, se cam suprar, devenind !i mai puin prieteno!i. #pre revrsatul zorilor, furm trezii de ctre omul nostru de gard. Kio7a!ii cutau urmele prizonierilor evadai, pe care n cursul nopii nu le putuser descoperi. n sf*r!it, le gsirJ urmele duceau spre locul unde apa!ii !i lsaser caii nainte de atac, pun*ndu-i, fire!te, su$ supraveg1erea

110

Karl May Opere vol. 22


unor paznici. 3nciu-Ciuna !i .innetou dispruser acum mpreun cu pazniciiJ plecaser clare. ?estul cailor rmase pe loc. /fl*nd cum stau lucrurile, #am Ka78ens fcu una din mutrele lui de !mec1er !i m ntre$( O /i putea s g1icii, sir, de ce cpeteniile apa!ilor au procedat astfelP O -a. B1icitoarea nu e deloc grea. O 41o, sirL Mn reen!orn ca dumneavoastr s nu-!i nc1ipuie c tam-nisam, din pur nt*mplare, va gsi rspunsul <ust. Ca s te descurci cu ntre$area mea se cere e2perien. O /m e2perien. O -umneavoastr avei e2perienPL Kaida-deL /! fi curios s !tiu de unde ai luat-o. 'oate c-mi lmurii !i mie c1estiunea. O Fi de ce n-a! lmuri-oP 62periena de care vor$esc am luat-o din cri. O Cri !i iar!i criL 0u zic, se mai nt*mpl s ai noroc !i s te alegi cu c*te ceva folositor din ele, dar asta nu nseamn c ai sor$it nelepciunea cu linguroiul. " dovedesc eu imediat c n-avei 1a$ar de nimic !i c suntei clei. /!adar( de ce am$ii !efi evadai !i-au luat numai caii lor, ls*ndu-i pe ceilali priponiiP O /u fcut-o spre $inele prizonierilor rma!i aici. O /1aL Fi cum vine astaP O "or avea !i ei nevoie de cai. O CredeiP Fi cam n ce fel s-ar putea folosi ni!te oameni captivi de caii lorP ntre$rile sale nu-mi <igneau orgoliulJ a!a era #am. 3-am rspuns foarte calm( O #unt plauzi$ile dou ipoteze. Hie c !efii evadai se vor ntoarce cur*nd cu fore suficiente, $ine narmai, pentru a-!i eli$era ntregul deta!ament !i, n acest caz, ce rost ar fi avut s care dup ei animaleleP Ca s le aduc napoiP Hie c rz$oinicii 8io7a!i nu vor nt*rzia aci p*n la sosirea apa!ilor, gr$indu-se s plece mpreun cu prizonierii. n cazul acesta, situaia prizonierilor ar fi u!urat datorit cailorJ n-ar fi nevoii s fac drumul pe <os. 'e l*ng c deplasarea pe cai va fi mai puin dificil, apare !i sperana ca, n drum ctre satele 8io7a!ilor, s fie eli$erai de-ai lor. /ltminteri, fr cai, n-ar fi e2clus ca domnii 8io7a!i s-i ucid c1iar aici, la repezeal, ca s se descotoroseasc de ei. O KmL 0u-i c1iar at*t de proast $rodeala pe c*t m-a! fi a!teptat de la o specie ca dumneavoastr. /i omis ns o a treia ipotez. 6 posi$il ca !i a!a, cu toat prezena cailor, prizonierii s fie uci!i. O 0u, asta nu e posi$ilL O Mi-miL Cum ndrznii, stimate sir, s infirmai o ipotez emis de creierul lui #am Ka78ensP O Hiindc #am Ka78ens pare s fi uitat c m gsesc !i eu aici. O QuP /dic suntei !i dumneavoastr aiciP C1iar de-adevrateleaP Considerai, pesemne, c preaonorata dumneavoastr prezen e ceva cu totul deose$it, ceva care zguduie mapamondulL O "reau s spun c, at*ta timp c*t m gsesc aici !i pot s mi!c $arem un deget n aprarea lor, prizonierii nu vor fi uci!i. O #eriosP 'i atunci suntei un individ colosal, 1i-1i-1i-1iL Kio7a!ii numr dou sute de $r$ai !i dumneavoastr singurel, pe deasupra !i reen!orn, i mpiedicai s procedeze dup pofta lorP O #per c n-am s fiu singur. O 0uP Fi pe cine mai contaiP

111

Winnetou
O 'e dumneataJ pe -ic8 #tone !i .ill 'ar8er. /m cea mai mare ncredere n voiJ sunt convins c v vei opune cu toat energia unui asemenea masacru. O /1aL 'rin urmare avei ncredere n noiL 'rimii, v rog, toat recuno!tina mea. 0u e un fleac s te $ucuri de ncrederea unui astfel de om. >ineneles c sunt grozav de onorat, dac nu m-n!elL O /scult, #am, nu mi-e de glum !i n-am poft s m las antrenat n zeflemele. C*nd e n <oc viaa at*tor oameni, gluma nceteaz. M fulger cu oc1i!orii lui ironici !irei, apoi zise( O T!under(&tor)" "a s zic o luai n seriosP Fi, n cazul sta, fire!te c tre$uie s devin mai grav. -ar sunt curios, cum nelegei dumneavoastr s v realizai inteniaP 'e alii nu ne putem $izuiJ n-am fi dec*t patru in!i care s nfrunte, eventual, dou sute de 8io7a!i. Credei c vom scpa cu faa curatP O 0ici nu m intereseaz dac !i cum vom scpa. Ceea ce !tiu e c nu voi ngdui ca, n prezena mea, s se comit o crim monstruoas. O Fi totu!i se va comiteJ cu singura deose$ire c printre cei plecai n lumea de apoi vei fi !i dumneavoastr. #au, poate, v punei nde<dea n noua porecl( 4ld #1atter1andP Credei pro$a$il c vei lic1ida cu pumnul dou sute de rz$oinici indieniP O 'rostiiL 0u eu mi-am dat poreclaJ pe de alt parte !tiu $ine c numai noi, patru in!i, nu ne putem $ate cu dou sute de adversari. -ar crezi c e neaprat nevoie s folosim foraP #tratagema e adeseori mai eficace. O /!aP /i cules-o !i pe asta din lecturiP O -a. O Mi-am nc1ipuit. /ltfel cum ai fi a<uns un flcua! at*t de de!teptL Iare-a! vrea s vd !i eu odat cum o facei pe !mec1erul, cam ce mutr vei fi av*nd. " asigur c, n cazul dat, nu vei o$ine nimic cu !mec1eria dumneavoastr. Kio7a!ii !i vor face mendrele fr s ia n seam dac artm mai severi sau mai !irei. O >ineL "d c nu e nici o nde<de n voiJ atunci m simt o$ligat s acionez singur. O 'entru numele lui -umnezeu, sir, lsai nz$*tiileL 0u care cumva s lucrai de unul singurJ v atrag atenia s ne urmai ntru toate. 0u vreau s spun c n-a! fi de partea apa!ilor dac i-ar amenina vreo prime<die, ns nu mi-e n o$icei s m reped cu capul n zid. /flai de la mine c zidul e totdeauna mai tare n raport cu scf*rlia. O 0ici mie nu-mi trece prin g*nd s vreau imposi$ilul. /cuma nc nu !tim ce au 1otr*t 8io7a!ii n legtur cu prizonierii lor, deci nu tre$uie s ne spargem capul de poman. Mai t*rziu ns, dac vom fi nevoii s trecem la aciune, vom gsi !i metoda potrivit. O #e poateJ numai c un om serios nu tre$uie s mizeze pe inspiraia momentului. -e fapt, nt*mplrile imprevizi$ile nici nu m intereseaz deocamdat. /vem ns de-a face cu o pro$lem foarte precis( cum procedm n cazul c apa!ii urmeaz a fi uci!iP O 'ur !i simplu nu permitem. O /sta nu spune nimic, e zero. 0u permitemT 62primai-v mai clarL O 0e opunem categoric. O 0-ar avea nici un efect. O /tunci l o$lig pe Iangua s se supun voinei mele. O Fi cumP

112

Karl May Opere vol. 22


O -au cu el de pm*nt !i-i in cuitul la g*t, dac altminteri nu se poate. O Fi-l n<ung1iaiP O -ac nu se supune, daL O A** de%i*&, pe toi dracii, suntei tur$at de-a $ineleaL se $urzului #am. Qu c ai fi n stareLT O Ie asigur c am s-o !i fac. O /sta eT asta eT Icu. Mai nt*i speriat, apoi ngri<orat, fcu fee-fee p*n se decise, n sf*r!it( O /flai c ideea nu-i de lepdat. #-i pui lui Iangua cuitul la g*t este, n cazul de fa, singura metod ca s o$ii ceea ce vrei. Mite c !i un reen!orn poate avea uneori, ca s spun a!a, o mic ideeL 'e asta o reinem. /r mai fi continuat, ns >ancroft se apropiase de noi, cer*ndu-mi s trec la lucru. 3nginerul avea dreptate. 0u tre$uia s pierdem nici o singur or dac voiam s terminm lucrrile nainte de sosirea lui 3nciu-Ciuna !i .innetou cu trupa lor. -esf!urarm o activitate intens !i ncordat p*n la ceasul pr*nzului. /tunci #am Ka78ens se apropie de mine !i-mi zise( O mi pare ru c tre$uie s v tul$ur, sir, dar 8io7a!ii par s ai$ un oarecare plan n legtur cu prizonierii. O Mn oarecare planP /sta-i foarte vag. Ftii cumva ce au de g*ndP O 'resupun, dac nu m-n!el. #e pare c-i vor pune la st*lpul torturii !i-i vor ucide. O C*ndP C1iar acum, sau mai t*rziuP O /cu!ica, de $un seamJ altminteri nu m gr$eam s v anun. #-au luat msuri din care trag concluzia c apa!ii urmeaz a fi c1inuii. Fi, dup toate semnele, tortura va ncepe foarte cur*nd. O /sta tre$uie zdrnicitL Mnde-i IanguaP O 'rintre oamenii si. O #-l scoatem de acolo, s-l ademenim. 'reiei sarcina, #amP O 4 preiau, dar cum o scot la captP /runcai o privire ndrt !i scrutai terenul. Kio7a!ii nu se mai aflau pe locul unde poposiserm n a<un. Mrmaser !i ei traseul nostru !i !i improvizaser o ta$r la liziera unei pdurici. ?attler !i oamenii lui se gseau tot acoloJ #am Ka78ens se nv*rtise n prea<ma lor, i spionase, n vreme ce 'ar8er !i #tone rmseser n prea<ma mea. ntre mine !i ta$ra 8io7a!ilor se afla un desi! de tufe tocmai potrivit pentru realizarea planului( eram ferit de oc1ii 8io7a!ilor. i ddui lui #am soluia( O l anuni pe Iangua c vreau s-i comunic ceva, dar nu pot prsi lucrul. /tunci va veni. O #per. -ar dac-!i ia nsoitoriP O i las n seama dumitale, a lui 'ar8er !i #toneJ de Iangua m ocup eu. 'regtii curele, ca s-i legm. Iotul tre$uie fcut la iueal !i, pe c*t posi$il, fr nici un zgomot. O We**" 0u !tiu dac planul dumneavoastr e fr cusur, dar fie cum dorii, pentru c altul mai $un nu-mi vine n minte. 0e riscm viaa, nu-i vor$J dar av*nd n vedere c n-am c1ef deocamdat s mor, cred c vom scpa ieftin, ca s zic a!a, cu v*nti la oc1i, 1i-1i-1i-1iL C1icotind mai mult n sinea lui, cum i era felul, #am se deprt. -e!i stimaii mei colegi nu se gseau la prea mare distan de mine, totu!i nu ne-au putut auzi discuia. 0ici nu m g*ndeam s-i pun la curent cu planul meuJ eram convins c mi-ar pune $ee-n roate. Rineau mai mult la propria lor via dec*t la salvarea prizonierilor.

113

Winnetou
6ram pe deplin con!tient de miza ce-o puneam n <oc. #-i previn pe -ic8 #tone !i pe .ill 'ar8er de prime<dia la care urmeaz s-i e2punP #au s acionez fr a-i informa n preala$ilP M-am decis s-i ntre$ dac nu prefer s rm*n n afara <ocului. -ar #tone mi rspunse( O Ce idee, sirL 0e luai drept ni!te mi!ei care !i prsesc prietenul la anang1ieP Ceea ce plnuii e o isprav demn de un we&t)'n adevratJ vom participa cu plcere. 0u-i a!a, $tr*ne .illP O -aL ncuviin 'ar8er. #unt curios dac noi !tia patru iz$utim s inem piept celor dou sute de indieni. 'arc-i !i vd cum se reped la noi !i url neputincio!i. Nucram lini!tit !i trgeam numai din c*nd n c*nd cu coada oc1iului ca s vd ce se petrece ndrtul meuJ deodat, aud glasul lui #tone( O Hii gata, sirL #osescL ?idicai capulJ #am se ntorcea mpreun cu Iangua. -in pcate, l nsoeau nc trei 8io7a!i. O Hiecare ia n primire c*te unul, 1otr*i. Feful rm*ne pe seama mea. i str*ngei de $eregat ca s nu ipeJ dar nu v gr$ii, a!teptai p*n ncep euL Cu pasul rar pornii n nt*mpinarea lui Iangua, urmat de #tone !i de 'ar8er. #ocotii n a!a fel, nc*t s ne nt*lnim tocmai acolo unde tufri!ul ne ferea cel mai $ine de oc1ii celorlali 8io7a!i. Iangua era ncruntat. Mi se adres cu du!mnie( O Haa palid numit 4ld #1atter1and m-a c1emat ncoace. /i uitat c eu sunt cpetenia 8io7a!ilorP O 0u, n-am uitat, i-am rspuns scurt. O 0u tre$uia s m c1emi la tine, ci s vii tu. -ar i iert nesocotina pentru c e!ti de puin timp n ara asta !i mai ai de nvat $una purtare. Ce vrei s-mi spuiP -ar fii scurt, c n-am vremeL O Ce tre$uri grozave te a!teaptP O C*inii de apa!i vor fi fcui s urle. O C*ndP O C1iar acum. O -e ce v gr$iiP Credeam c-o s-i ducei la 7ig7amurile, la coli$ele voastre !i acolo, n faa cinstitelor voastre &8u'w, a nevestelor !i su$ oc1ii copiilor vo!tri i vei supune la cazne !i-i vei ucide. O /!a aveam de g*nd, dar ne-am fi ncurcat tre$urile rz$oiului. -e aceea i omor*m c1iar azi. O # n-o faci, te rogL O 0-ai de ce m rugaL se rsti el. O 4are n-ai voi s vor$e!ti cuviincios ca !i mineP Ri-am adresat numai o rugminte. -ac-a! fi ncercat s-i poruncesc, ai fi avut, poate, motive s-mi rspunzi grosolan. O -in partea ta nu primesc nici porunci, nici rugmini. -oar n-am s-mi sc1im$ 1otr*rea de dragul unei fee palideL O 'oate i-o sc1im$i totu!iL Cine i-a dat dreptul s ucizi prizonieriiP 0u vreau s-i aud rspunsulJ l cunosc dinainte !i n-o s ne certm din pricina astaJ dar e o deose$ire ntre a ucide pe cineva fr a-i provoca suferine !i ntre a-l supune la o moarte c1inuitoare. C*t ne aflm noi aici, nu vom ngdui s se petreac a!a ceva. Iangua !i nl capul !i spuse cu dispre( O 0u vei ngduiP -ar ce-i nc1ipui c e!tiP 4 $roasc r*ioas care ncearc s-l nfrunte pe ursul Munilor #t*nco!i, asta e!tiL 'rizonierii mi aparin !i fac cu ei ce-mi place.

114

Karl May Opere vol. 22


O 0umai cu a<utorul nostru i-ai prinsJ avem asupra lor acelea!i drepturi ca !i voiL " cerem, a!adar, s-i lsai n viaL O Cere ce pofte!ti, c*ine al$L 6u scuip pe vor$a taL #cuip cu sc*r$ la picioarele mele !i ddu s plece. -ar pumnul meu l fulger at*t de nprasnic, nc*t se prvli pe moment. /vea totu!i easta durJ nu-l ameisem de totJ mai ncerc s se ridice. / tre$uit s m aplec asupra lui !i s-i mai aplic o loviturJ ntre timp, i-am scpat din atenie pe colegii mei. C*nd m ridicai, #am Ka78ens tocmai ngenunc1ea l*ng un indian, str*ng*ndu-l de g*t. #tone !i 'ar8er se luptau cu alt 8io7a!J al treilea, ns, o luase la goan, strig*nd c*t l inea gura. #rii n a<utorul lui #am. -up ce l-am legat co$z pe indian, fc*ndu-l inofensiv, o$servai c -ic8 !i .ill terminaser !i ei trea$a lor. O 0-ai lucrat cu prea mult cap, i mustrai eu. -e ce l-ai scpat pe-al treileaP O #tone !i cu mine ne-am repezit am*ndoi la acela!i ins, rspunse 'ar8er. /m pierdut astfel vreo dou secunde, timp n care pctosul a reu!it s fug. O 0u face nimic, ne consol #am. /t*ta doar c rfuiala va ncepe mai cur*nd. # nu ne $atem capul cu asta. n dou-trei minute 8io7a!ii vor fi aici. # folosim rgazul ca s crem o zon li$er ntre noi !i ei. l legarm la repezeal !i pe Iangua. Cei trei e2peri priviser spectacolul, ng1eai de spaim, iar inginerul-!ef, dup o clip de $uimceal, alerg spre noi, strig*nd indignat( O Ce-ai fcut, ne$unilorP Ce-avei cu indieniiP 4r s ne omoare pe toiL O C1iar a!a, sir, o pii fr doar !i poate, dac nu intrai imediat n aciune alturi de noi, l avertiz #am. C1emai-v oamenii !i venii aici. " ocrotim noi. O "oi s ne ocrotiiPL /sta-i prea de totT O IcereL i-o tie #am. Ftim foarte $ine ce-avem de fcut. -ac nu v inei de noi, suntei pierduiL /!adar, repedeL n!fcarm pe cei trei indieni legai !i-i crarm o $ucat de drum p*n n preria desc1isJ acolo i culcarm pe pm*nt. >ancroft !i cei trei e2peri venir dup noi. 0e-am ales o 1alt provizorie c1iar n c*mp desc1isJ eram astfel n mai $un siguran dec*t pe un teren imposi$il de stp*nit cu privirea. O Cine va trata cu 8io7a!ii dup ce sosescP 'oate euP O 0u, sir, protest #am. /sta e trea$a meaJ dumneavoastr nc nu cunoa!tei $ine talme!$alme!ul indiano-englez. -ar s-mi stai n a<utor la momentul potrivitJ v prefacei c acu!i-acu!i $gai cuitul n pieptul lui Iangua. 0u termin $ine vor$a c !i auzirm ipetele furioase ale 8io7a!ilor !i, dup c*teva momente, aprur l*ng tufri!ul care ne slu<ise de perdea. Boneau srind peste tufe !i se apropiau de noi. Cum ns nu toi fugeau cu aceea!i vitez, grmada se rsfira !i oamenii naintau oarecum izolai unul de altul. Haptul acesta ne convenea( o mas compact ar fi fost mai greu s-o inem n loc. >ravul #am le ie!i nainte, fc*ndu-le semn cu m*inile ca s se opreasc. l auzeam strig*ndu-le ceva, dar nu nelegeam ce. 3ntervenia lui #am nu avu de ndat efectul a!teptatJ el repet strigtul de c*teva ori, p*n ce 8io7a!ii din fa se oprir, imitai apoi !i de ceilali. #am le vor$ea, art*nd mereu spre noi. i rugai atunci pe #tone !i 'ar8er s-l ridice pe Iangua n picioare, iar eu luai poziia n faa lui, ca !i c*nd l-a! amenina cu cuitul. 3ndienii scoaser un ipt de spaim.

115

Winnetou
#am le vor$ea n continuareJ deodat, unul din ei, pesemne un a<utor al cpeteniei, ie!i din r*nduri !i, alturi de #am, veni cu pa!i demni spre noi. C*nd a<unse n dreptul nostru, #am i art pe cei trei 8io7a!i legai !i-i spuse( O "ezi c i-am spus adevrul adevrat. 6i se afl cu totul n puterea noastr. Kio7a!ul, care nu-!i ascundea tul$urarea, i privi lung pe cei trei prizonieri !i rspunse( O ?z$oinicii aceia doi mai triesc, dar cpetenia pare s fi murit. O 0u e mort. N-a do$or*t pumnul lui 4ld #1atter1and. /cum zace n nesimire. -ar !i revine el. /!teapt deci l*ng noi, aici. C*nd Iangua se va trezi !i !i va descle!ta lim$a, vom ine sfat. -ar $ag de seam, nu cumva s ridice vreun 8io7a! arma mpotriva noastr, pentru c atunci cuitul lui 4ld #1atter1and i va guri inima lui Iangua. Hii sigur de asta. O Cum de ridicai m*na mpotriva noastr, care v suntem prieteniP O 'rieteniP 0ici tu nu crezi n vor$ele tale. O >a cred. 0-am fumat oare cu voi pipa pciiP O /m fumat, ns nu mai credem ntr-o astfel de pace. O -e ceP O 4are datina 8io7a!ilor spune ca s-i <ignii pe prietenii !i fraii vo!triP O 0u. O 6i, Iangua l-a <ignit pe 4ld #1atter1and, a!a c nu v putem socoti frai. Mite c ncepe s se mi!teL Iangua, pe care #tone !i 'ar8er l culcaser ntre timp iar!i la pm*nt, ncepu, ntr-adevr, s se agite. -up puin, desc1ise oc1ii !i se uit pe r*nd la fiecare din noi, ca !i cum ar fi ncercat s-!i aminteasc cele petrecute. /poi, revenindu-!i pe deplin, strig( O Mf, uf, 4ld #1atter1and m-a do$or*tL Cine m-a legatP O 6uL m gr$ii s rspund. O # mi se desfac legturileL 'oruncescL O /dineauri n-ai vrut s-mi asculi rugmintea. 3at c acum nu ascult eu de poruncile tale. 0-ai nici un drept s ne ordoniL 4c1ii i se oprir m*nio!i asupra mea. #cr*!ni( O Iaci, $ieandrule, c de nu, te strivescL O Icerea i-ar prii mai degra$ ie dec*t mie. M-ai <ignit, de aceea te-am culcat la pm*nt. 4ld #1atter1and nu las nepedepsit pe nimeni, dac-l face de $roasc r*ioas !i de c*ine al$. Cat s te potole!ti !i s te pori cuviincios, altminteri poate s-i mearg !i mai ru. O " cer s m slo$oziiL -ac nu, atunci rz$oinicii mei v vor strivi, v vor !terge de pe faa pm*ntuluiL O /tunci ai s mori tu primul. Hii atent( acolo se afl oamenii tiJ dac vreunul face un singur pas spre noi, i guresc inima cu cuitul. /m zisL How !" ?ezemai v*rful cuitului de pieptul su. Ire$uia s recunoasc, n sf*r!it, c se afla la discreia noastr !i c, la nevoie, mi voi pune n aplicare avertismentul. Mrm o pauz, n rstimpul creia Iangua !i roti nprasnic oc1ii, de parc-ar fi voit s ne ng1itJ n sf*r!it, se sili s-!i stp*neasc furia !i ntre$ cu glas mai temperat( O Fi acum, ce vrei de la mineP O 0imic peste ceea ce te-am rugat adineauri( s nu-i omor*i pe apa!i la st*lpul c1inurilor.

116

Karl May Opere vol. 22


O 'oate vrei s nu-i ucidem delocP O Mai pe urm putei face cu ei ce dorii, dar c*t vreme ne aflm aici, laolalt, s nu-i atingei cu nimicL Icu iar!i un rstimp. -e!i vopsit n culorile rz$oiului, i se citeau totu!i pe fa !i m*nia !i ura !i cruzimea !i neputina. M a!teptam ca dialogul nostru s mai dureze mult timpJ de aceea, nu mic mi-a fost mirarea auzindu-l( O Hie dup dorina ta. "oi merge c1iar !i mai departe, dac prime!ti propunerea pe care am s i-o fac. O Ce propunereP O Mai nt*i, afl c nu-mi pas de cuitul tu. 0u vei ndrzni s m atingi, pentru c rz$oinicii mei te-ar sf*!ia pe loc. 4ric*t de voinici ai fi, nu v putei pune cu dou sute de du!mani. -e aceea, mi vine s !i r*d de ameninrile tale. Ie-a! putea refuza fr nici o team( Iot nu mi-ai face nimic. Fi totu!i, c*inii de apa!i n-or s piar la st*lpul c1inurilor. Mai mult( i fgduiesc c1iar s nu-i ucid n nici un fel dac te prinzi s lupi pentru ei pe via !i pe moarte. O # luptPL Cu cineP O Cu un rz$oinic pe care-l voi alege eu. O Cu ce armP O 0umai cu cuitul. -ac te do$oar el, apa!ii vor pieriJ dac-l ucizi tu, apa!ii vor rm*ne n via. O Fi atunci i eli$ereziP >nuiam c nutre!te un g*nd ascuns. M considera, pro$a$il, cel mai periculos dintre al$ii de fa !i plnuia s m fac inofensiv. 6ra doar limpede c va alege un me!ter n m*nuirea cuitului. Iotu!i, fr a sta mult pe g*nduri, i-am rspuns( O #unt gata. #ta$ilim condiiile, fumm pipa <urm*ntului, dup care lupta poate s nceap numaidec*t. O Ce mai e !i astaP interveni #am Ka78ens. 0u pot admite nici n ruptul capului s v anga<ai ntr-o asemenea lupt, sirL 6 o prostieL O 0u e nici o prostie, drag #am. O Cea mai teri$il din c*te e2istL 4 lupt dreapt !i cinstit presupune ca !ansele s fie egale, ceea ce nu e cazul. O >a esteL O >a delocL /i mai luptat vreodat cu cuitul, pe via !i pe moarteP O 0u. O 'i vedeiL /dversarul va fi, desigur, un nentrecut m*nuitor al cuitului. Fi apoi, g*ndii-v la urmrile luptei. -ac vei fi ucis, vor muri !i apa!ii. n sc1im$, dac-l nvingei pe adversar, moare carevaP 0imeniL O /i dreptate, ns apa!ii vor fi salvai de la moarte !i eli$erai. O Fi credei c a!a va fiP O -esigur. Humm calumetul, deci <urm. O #-i cread dracuS <urmintele vicleneL Fi c1iar dac-ar fi sincer, ce alta suntei dumneavoastr dec*t un reen!orn !iT

117

Winnetou
O Mai sl$e!te-m cu reen!orn-ul dumitale, drag #amL l oprii din vor$. /i mai avut ocazia s constai c acest reen!orn !tie ce faceT M mai contrazise totu!i o $ucat de timp. -ic8 #tone !i .ill 'ar8er m sftuiau, la r*ndul lor, s renun. -ar am rmas neclintit n 1otr*rea mea. n cele din urm, #am strig suprat( O 6i $ine, fie ce-o fiL -in partea mea, n-avei dec*t s v dai cu capul de toi pereiiL 0u m mai opun. -ar voi fi atent ca lupta s se desf!oare cinstitJ vai de acela care-ar ncerca s v trag sau s ne trag pe sfoarL l trsnesc cu Niddy a mea !i mi i-l arunc $ucele p*n-n nori, s rm*n agat n vecii vecilor, dac nu m-n!elL Convenirm apoi urmtoarele( lupta se va da pe un teren apropiat, neacoperit de iar$J se va desena n nisip semnul , adic o figur din dou cercuri suprapuseJ adversarii vor ocupa fiecare c*te un cerc din care nu au voie s ias n timpul lupteiJ nu se admite nici o cruareJ unul din doi tre$uie s moar, iar cel czut nu va fi rz$unat de-ai si. Celelalte condiii ale luptei, ca !i consecinele ei, au fost sta$ilite fr mult greutate. -up ce ne-am pus de acord, Iangua fu dezlegat !i fumarm calumetul. 3-am eli$erat apoi pe nsoitorii siJ se ntoarser mpreun la trupa lor pentru a-i informa pe rz$oinici despre cele convenite. 3nginerul-!ef !i ceilali trei e2peri m cam luar la rost, ns nu le ddui atenie. 0ici #am, -ic8 !i .ill nu m apro$au, dar cel puin nu se certau cu mine. Ka78ens mi spuse cu ngri<orare( O /i fi avut ceva mai $un de fcut dec*t s intrai n cior$a asta, sirL /m spus ntotdeauna !i repet( suntei un om u!uratic, e2traordinar de u!uraticL Ce-o s c*!tigai dac v ucide, 1aiP ?spundei, v rogL O Ce-o s c*!tigP Hire!te, moartea !i nimic mai mult. O Fi nimic mai multP Mai facei !i glume proaste pe deasupra. Moartea e tot ce se poate nt*mpla cuiva, cci dup moarte nu i se mai nt*mpl nimic. O >a daL O -e pild, ceP O nmorm*ntarea. O Iac-v gura, stimate sirL -ac, pe l*ng toate suprrile mele, nu mai !tii altceva dec*t s m enervai, atunci regret profund c mi-am irosit dragostea pentru o fiin nevrednic. O 6!ti, ntr-adevr, nec<it, drag #amP O Cum nai$a s nu fiuP Fi mai dai-le nai$ii de ntre$ri idioateL /proape sigur c vei fi !ters dintre cei vii, a$solut !tersL Fi-atunci ce-mi rm*ne de fcut la $tr*neele meleP 6i, ce-am s m facP mi tre$uie !i mie un reen!orn cu care s m cert c*nd !i c*nd. Ce-o s se nt*mple cu mineP Cu cine m mai iau la 1ar dac vei fi n<ung1iatP O Bse!ti un alt reen!orn. O M!or de spus. 0u mai gsesc eu c*t oi tri un reen!orn at*t de perfect !i de incorigi$il. -ar un lucru v declar, sir( dac vi se nt*mpl o nenorocire, apoi 8io7a!ii !tia n-au s m uite c*t or triL M reped n mi<locul lor ca un M1land tur$at !iT O ?oland, drag #am, ?oland l c1eamL l corectai. O Mi-e indiferent dac voi fi un M1land sau un ?oland tur$atJ principalul e c nu permit s fii n<ung1iat. Fi, afar de asta, cum rm*ne cu generozitatea dumneavoastr, sirP -up c*te !tiu, avei inima $un !i nu v place s mcelrii oamenii. 0u cumva v $ate g*ndul s-l cruai pe individP

118

Karl May Opere vol. 22


O Km, 1mL O Km, 1mP /ici nu e vor$a de nici un 1m-1m, ci de via !i moarte, #irL O Ce-ar fi s-l rnesc !i at*tP O -oar ai auzit c asta nu conteaz. O M g*ndesc s-l vatm a!a fel, nc*t s nu mai poat continua lupta. O Conteaz la fel de puin. nseamn c nu l-ai ucis !i tre$uie s reluai lupta cu alt adversar. /i neles doar c aici numai moartea rezolv pro$lema. Mnul din voi tre$uie s moar. Ire$uieL -ac iz$utii s-l scoatei pe adversar din lupt, tre$uie s-i dai lovitura de graie, s-l ucideiJ altminteri, totul n-are nici o valoare. # nu v mustre cugetul pentru at*ta lucruL -ac vrei s a<ungei un we&t)'n ntreg, atunci cuitul va mai avea s guste din carne omeneasc. 0u uitai c toi 8io7a!ii !tia sunt ni!te mi!ei !i t*l1ari, c ei sunt vinovai pentru tot ce se nt*mpl acum, c totul porne!te de la tentativa lor de a fura caii apa!ilor. Mcig*nd un ticlos, vei salva vieile at*tor apa!i cumsecadeJ cru*ndu-l, suntei pierdut. Rinei minte toate acestea, dac nu m-n!elL #punei-mi acum, cu deplin sinceritate( vrei s v aruncai n lupt ca un adevrat we&t)'n, care nu le!in de fric !i nici de mil c*nd vede curg*nd o pictur de s*ngeP Hgduii-mi, ca s m lini!tescL O -ac asemenea fgduial te poate lini!ti, atunci fii sigur c n-am s-l cru, pentru c nici d*nsul n-o s m trateze mai $l*nd. n felul acesta, voi salva de la moarte o mulime de viei omene!ti. -e fapt, e un duel. -incolo, n lumea vec1e, cavalerii cei mai semei se nfrunt pentru te miri ce. /ici e n <oc mult mai mult. 3ar adversarul meu nu e cavaler, ci $andit !i uciga!. Ie asigur, deci, c nu voi um$la cu mnu!i, nici cu scrupule de!arte. O 'erfectL 3at o vor$ care-mi placeJ acum privesc lucrurile cu mai mult calmJ !i totu!i, m simt ca !i c*nd propriul meu fiu ar fi dus la tiere. Mai degra$ m-a! $ate eu n locul dumneavoastr. mi permitei, sirP O 0u, $unul meu #am. Mai nt*i, ca s fiu sincer, cred c e mai $ine s piar un reen!orn dec*t un we&t)'n destoinic cum e!ti dumneata !i al doileaT O nc o dat, sir, inei-v plisculL 0u se face gaur-n cer dac moare un 1odorog $tr*n ca mine. -ar un om at*t de t*nrT O 6i, acuma ine-i dumneata guraL l-am ntrerupt, la r*ndul meu. "aszic, n al doilea r*nd, ar fi cu totul dezonorant !i la! s m retrag !i s cedez locul altcuiva. -e altfel, Iangua nici n-ar admite sc1im$ulJ pe mine m vizeaz. O 'i tocmai asta nu-mi placeL / pus oc1ii tocmai pe dumneavoastr. "reau s sper c $arca lui o s-o ia razna n pofida v*sla!ului. /tenie( iat-i c sosescL 3ndienii se apropiau fr gra$. 0u erau toi dou sute( o parte rmseser s-i pzeasc pe apa!i. Iangua !i conduse rz$oinicii prin faa noastr, p*n la terenul de lupt. /<un!i acolo, se r*nduir n trei sferturi de cerc, al patrulea sfert urm*nd s fie ocupat de al$iJ ceea ce !i fcurm. -in r*ndurile pieilor-ro!ii se desprinse un $r$at cu trupul de-a dreptul 1erculean !i lepd toate armele ce le avea asupra lui, pstr*nd numai cuitul. /poi se dez$rc p*n la $r*u, dezvelindu-!i $ustul. Cine i-ar fi vzut musculatura, desigur c m-ar fi depl*ns. Iangua l conduse p*n n mi<locul rondoului format de indieni !i rosti cu glas puternic, n care suna sigurana victoriei( O /cesta este Metan-/cva @Cuit-HulgerA, cel mai voinic lupttor din tri$ul 8io7a. 0imeni n-a reu!it p*n astzi s scape de cuitul luiJ su$ lovitura lui, du!manul se pr$u!e!te ca trsnit. 3at omul care va lupta cu 4ld #1atter1and, faa palid.

119

Winnetou
O A** de%i*&" mi !opti #am. Wsta e un adevrat BoliatL /scultai ce v spun, dragul meu sir, s-a zis cu dumneavoastrL O P&!'w" O 0u vor$ii prostiiL #coatei-v grgunii din capL 62ist o singur metod care v poate nlesni victoria. O CareP O 0u v lsai antrenat ntr-o lupt mai ndelungatJ provocai un deznodm*nt rapidJ altminteri, o$osii !iT gataL Cum stai cu pulsulP M apuc de nc1eietura m*inii !i-mi numr pulsaiile. Qise apoi( O Kar -omnului, nu mai mult de !aizeci. /!adar, pulsul e n regul. 0u suntei tul$uratP 0u v e deloc fricP O /sta ar mai lipsiL Iul$urarea !i frica ntr-un moment c*nd viaa depinde de s*ngele rece !i de oc1iul calmL 0umele acestui uria! e la fel de gritor ca !i statura lui. /cum mi e2plic de ce Iangua mi-a propus s lupt cu cuitul pentru salvarea apa!ilor( pentru c omul lui e at*t de voinic !i nenvins n m*nuirea cuitului. -ar vom vedea dac este ntr-adevr im$ata$il. n timp ce sc1im$am n !oapt aceste vor$e, m dez$rcai !i eu p*n la $r*u. 6 drept c o astfel de clauz nu fusese prevzut, dar nu voiam s dau impresia c rm*n m$rcat, pentru ca 1aina s-mi ie de scut, fie el c*t de iluzoriu. /m predat lui #am do$or*torul de ur!i !i pistolul, apoi am p!it n mi<locul cercului. >unul, $tr*nul meu Ka78ensL i auzeam $tile inimii. n sc1im$, eu nu simeam pic de team. ncrederea n forele tale, iat cea dint*i condiie n faa prime<diei. Cu m*nerul unui toma1a78 fu desenat n nisip un opt mare, dup care cpetenia ne invit s ne ocupm locurile. Cuit-Hulger m c*ntri cu o privire plin de dispre !i rosti cu voce tare( O #l$nogul cu faa al$ tremur de fric. # vedem, va avea cura<ul s intre n acest rotocolP 0u sf*r!i $ine vor$a, c m !i aflai ntr-unul din cercuri !i anume n cel dinspre miazzi. N-am ales pe acesta pentru c aveam astfel soarele n spate, n timp ce adversarul l avea n fa !i razele i st*n<eneau vederea. /ccept c n-am procedat ntru totul cinstit, dar i datoram o replic pentru c m $at<ocorise afirm*nd c a! tremura de fric. /r fi fost ridicol ca, din gentilee, s-i cedez locul mai convena$il. ?epet c era vor$a de via !i de moarte. 6 ntr-adevr groaznic s ucizi un om, dar n situaia dat, orice mena<ament putea s-mi fie fatal. 6ram, deci, ferm 1otr*t s-l ucid pe acest #amson. n pofida numelui !i a staturii sale impuntoare, mi pstrasem s*ngele receJ nu aveam motive s m simt n inferioritate, de!i nu mai practicasem o asemenea lupt. O Mite c ndrzne!teL !i r*se el iar!i de mine. Cuitul meu l va lovi n plin. Marele #pirit i-a luat minile !i mi-l d n seamL Na indieni, asemenea prologuri sunt uzuale. -ac-a! fi tcut, m-ar fi socotit drept la!J de aceea i-am rspuns( O Nupi numai cu gura, dar eu a!tept cu cuitul pregtit. 4cup-i locul, dac nu te temiL /tunci se repezi dintr-un salt n cellalt cerc !i strig furios( O 6u s m temP 6u, Metan-/cvaP /uzit-ai, rz$oinici ai neamului 8io7aP /m s-l dau gata din prima lovitur pe c*inele sta al$L O >a te cur eu din prima loviturL Mai $ine taciL /r tre$ui s-i zic nu Metan-/cva, ci /vatYa, adic Bur-Mare.

120

Karl May Opere vol. 22


O /vat-Ya, /vat-YaL Xavr mpuit, mai ai cura<ul s m $at<ocore!tiPL 6i $ine, vulturii s-i mn*nce mruntaieleL /ceast ultim ameninare era e2trem de nesocotit( fcuse o mare gre!eal, atrg*ndu-mi, de fapt, atenia asupra modului n care avea s-!i foloseasc arma. 6ram avertizat( nu avea s-mi inteasc inima, ci-!i pregtea cuitul ca s-mi spintece $urta printr-o lovitur de <os n sus. #tteam fa-n fa at*t de aproape, nc*t ar fi fost suficient s ne aplecm puin, ca s ne atingem cu v*rful cuitului. 3ndianul !i nfipse privirea n oc1ii mei. >raul drept i at*rna n <osJ inea cuitul n a!a fel, nc*t m*nerul se proptea n degetul mic, iar lama, cu ti!ul n sus, se strecura ntre degetul arttor !i cel gros. 'rin urmare, presupunerea mea era <ust( !i pusese n g*nd s m spintece <os !i s-mi rup p*nteceleJ altminteri, dac-ar fi voit s loveasc de sus, ar fi inut cuitul invers. /cum !tiam direcia loviturii, dar principalul era s prevd momentul. 'e acesta i-l puteam g1ici n privire. Cuno!team acea tresrire a oc1ilor, efemer, dar specific n asemenea ocazii. Co$or*i pleoapele pentru a-i da iluzia c se afl n siguran !i-l o$servai printre gene, cu mare atenie. O mpinge odat, c*ineL M provoc el. O 0u te mai roi, mucosule, ci d-i drumulL i-am rspuns. 6ra o insult grav, care impunea fie o replic usturtoare, fie c1iar atacul. 3ndianul alese calea din urm. 4 dilatare de-o clip a. pupilelor sale m preveniJ 8io7a!ul !i repezi fulgertor $raul drept n care inea cuitul !i ncerc s-mi spintece $urta. -ac-a! fi scontat o lovitur n sens invers, adic de sus, a! fi fost iremedia$il pierdutJ a!a ns, am parat lovitura !i, n aceea!i clip, i-am nfipt cuitul meu n ante$ra, rnindu-l. O C*ine r*iosL url el, smulg*ndu-!i $raulJ de spaim !i durere scp din m*n cuitul. O Nas vor$a !i luptL 3-am strigat, ridic*ndu-mi iar!i $raul !iT lama cuitului meu i lunec n inim p*n la prsele. /m scos-o numaidec*t. Novitura fusese at*t de ad*nc !i precis, nc*t un !uvoi de s*nge, gros c*t degetul, m iz$i drept n o$raz. Mria!ul se $l$ni c*teva momente, ncerc s strige, neiz$utind s scoat dec*t un geamt surd !i se pr$u!i fr suflare la pm*nt. Mrlete nfrico!ate se ridicar din r*ndurile 8io7a!ilor. -oar Iangua, cpetenia, rmase tcut. #e apropie, se plec asupra adversarului meu, i pipi rnile, se ridic apoi !i m privi cu o e2presie pe care n-am s-o uit niciodat. 6ra ntr-nsa un amestec de furie, oroare, team, admiraie !i descumpnire. -du s se deprteze n tcere. -ar eu l strigai( O "ezi c m aflu n cercul meuL n sc1im$, Metan-/cva l-a prsit pe-al su !i zace dincolo. Cine-a nvinsP O IuL rspunse el m*nios !i plec. -ar nu fcu dec*t cinci-!ase pa!i, c se !i ntoarse !uier*ndumi printre dini( 6!ti un fiu al #piritului negru !i necurat. "raciul nostru o s-i dezlege farmecele !i atunci nu ne mai scapi( te <upuim de piele. O H ce pofte!ti cu vraciul tuL -eocamdat, mpline!te-i cuv*ntul datL O Care cuv*ntP ntre$ el n $at<ocur. O C nu-i vei ucide pe apa!iL O 0u-i vom ucide. Ce-am spus, rm*ne spus. O Fi vor fi li$eriP O -a, vor fi li$eri. Iangua, cpetenia 8io7a!ilor, !i ine cu sfinenie cuv*ntul. O /tunci m duc mpreun cu prietenii mei ca s-i dezlegm pe prizonieri. O /sta o fac eu, c*nd va sosi vremea.

121

Winnetou
O 'i, vremea a !i sosit. /m nvinsL O IaciL /m sta$ilit noi oare vreun termen pentru eli$erarea lorP O 0-am sta$ilit nici un termen, dar se nelege de la sine cT O IaciL se rsti el iar!i la mine. Iermenul l 1otrsc eu. 0u-i ucidem pe c*inii de apa!i. 0u. -ar cine ne-ar socoate vinovai pe noi, dac d*n!ii ar pieri din lips de 1ran !i de apP Ce vin a! avea, dac ar crpa cu toii de foame !i de sete nainte de a fi eli$eraiP O CanalieL i strigai n o$raz. O C*ine, dac mai sufli o vor$, teT "oia s-!i continue ameninarea, dar se opri !i se uit speriat n oc1ii meiJ e2presia lor nu prezicea nimic $un. i completai eu, n sc1im$, fraza ntrerupt( O T te zdro$esc cu pumnul, ticlosule, mincinosule neru!inatL #e feri c*iva pa!i ndrt, scoase cuitul !i rcni( O NasS c nu te mai apropii de mine cu pumnul tuL ndrzne!te !i te spintec fr milL O /stea le-am mai auzit !i de la Cuit-Hulger !i iat-l colea, mort. /i s-o pe!ti !i tu la fel. n ce prive!te soarta apa!ilor, am s discut cu fraii mei al$i. # nu te atingi de un fir de pr din capul lor, c s-a zis cu tine !i cu toi 8io7a!ii tiL Ftii doar c v putem arunca pe toi n aerL ?ostind acestea, m dusei la #am care, din cauza tm$lului ce-l fceau 8io7a!ii, nu putuse auzi disputa dintre mine !i Iangua. 4muleul sri n nt*mpinarea mea, m str*nse n $rae !i e2clam cu entuziasm( O >ine-ai venit, $ine-ai venit, sirL " nt*mpin cu acest salut ca pe unul care s-a ntors din mpria morii. 4mule, prietene, odorule, tinere !i reen!orn drag, ce creatur mai sunteiL 0-a vzut individul n viaa lui $izoni !i mi i-l rpune pe cel mai v*n<os din toat cireadaL 0-a nt*lnit nici n somn vreun grizzly !i c*nd colo l n<ung1ie ca pe un mielu!elL 0u i-a ie!it vreodat un mustang n cale !i-mi n1a cu lasoul tocmai pe no$ila mea MaryL 3ar acuma, colac peste pupz, se propte!te n faa celui mai voinic !i mai a$il cuitar 8io7a! !i, dintr-o lovitur, i strpunge inima fr s piard n sc1im$ nici un strop de s*ngeL Mi -ic8, .ill, ia venii ncoace !i uitai-v la ucenicul staL Ce s facem cu elP O l naintm calf, z*m$i #tone. O CalfP Ce vrei s spuiP O / dovedit !i de ast dat c nu mai e reen!ornJ a terminat cu ucenicia. #-l promovm calf. Mai ncolo s-ar putea s a<ung !i me!ter. O /dic s nu mai fie reen!orn# #-l ridicm n rangP Mi, dac desc1izi !i tu o dat gura, cel puin nu-mi veni cu $azaconiiL 3ndividul e un reen!orn get-$eget, altminteri cum s-ar fi ncumetat s lupte cu indianul acela uria! !i di$aciP 0umai c oamenii u!uratici au noroc, dup cum ranii cei mai pro!ti recolteaz cartofii cei mai mari. /!a e !i cu individul de fa( prost, u!uratic, reen!orn" C mai trie!te, nu e nicidecum meritul lui, ci al prostiei de care e n stare, dac nu m-n!el. C*nd a pornit lupta, mi-a stat inima n loc. /$ia dac mai rsuflmJ toate g*ndurile mi fugeau la testamentul acestui reen!orn. 6i !i veni lovitura !i indianul se pr$u!iL n sf*r!it, ce mai calea-valea, am nvinsL "iaa !i li$ertatea apa!ilor sunt asigurate. O Ie cam n!eli, #amL intervenii eu, deloc suprat pentru tratamentul ce-mi aplica. O M-n!elP Cum astaP O n cuv*ntul ce ni l-a dat, Iangua !i-a lsat o porti desc1is !i se folose!te acum de ea.

122

Karl May Opere vol. 22


O >nuiam eu c um$l cu vicleniiL -espre ce porti e vor$aP 3-am reprodus cuvintele lui Iangua. 6ra at*t de indignat, nc*t porni glon ctre !eful 8io7a!ilor ca s-l trag la rspundere. M folosii de rgaz ca s m m$rac !i s-mi reiau armele. Kio7a!ii nu se ndoiser o clip c faimosul lor Cuit-Hulger m va da gata. -eznodm*ntul at*t de surprinztor i umpluse de umilin, dar !i de furie. #-ar fi npustit asupra noastr, dac gestul nu lear fi fost interzisJ fusese doar convenit, c1iar !i consfinit prin fumatul pipei, c lupttorul nfr*nt nu va fi rz$unat de ai si. Negm*ntul i mo$iliza. #e g*ndeau, n tot cazul, s nscoceasc un alt prete2t mpotriva noastr. -eocamdat, nu se gr$eau, cci erau siguri de noi. !i stp*neau p*n una-alta ciuda, av*nd, de altminteri, destul trea$ !i $taie de cap cu mortul. Iangua se afla printre ei !i intervenia lui #am Ka78ens fire!te c nu gsi urec1i prea atente !i $inevoitoare. #e ntoarse morocnos !i ne vesti( O 3ndividul, ce mai, nu vrea s-!i in cuv*ntul. Fi-a pus pro$a$il n g*nd s-i ucid pe prizonieri prin nfometare. Fi asta, dup opinia lui, nu nseamn a ucide. 0oi ns avem oc1ii desc1i!i, dac nu m-n!el !i o s le tragem clapa, 1i-1i-1i-1iL O 0umai dac nu ne-o trag ei nouL o$servai. 6 foarte greu s-i aperi pe alii c*nd tu nsui ai nevoie de aprare. O Mi se pare, sir, c v cam sperie ro!ii !tiaL O P&!'w" Ftii doar c nu sunt mai fricos ca tine. O Ftiu, dar e o deose$ire( atunci c*nd eu devin prudent, dumneavoastr v repezii ca taurul n p*nza ro!ie, iar c*nd cura<ul e ntr-adevr necesar, v apuc temerile. /!a e orice reen!orn. -e fapt, cum vedei cele nt*mplateP O Ce anumeP O Nupta aceea cu cuitul. O Cred c ai motive s fii mulumit. O Nsai asta. M refer la unele mustrri. O MustrriP -in partea cuiP 'oate a dumitaleP O Cerule, dar greu mai pricepeiL #punei-mi sincer, sir, v-ai aflat vreodat pe e!afod, dincolo, n lumea vec1e, n calitate de uciga!P O 0u cred. Cel puin nu-mi amintescL am rspuns n doi peri. O "a s zic n-ai ucis niciodat un omP O 0u. O /i sv*r!it deci astzi primul omor. Fi, m rog, n ce stare psi1ic v aflaiP /sta m intereseaz. O KmL 0u c1iar plcut. 'revd c n-o s-mi fie u!or s m gsesc !i alt dat n postura de a ucide. Ceea ce simt acuma seamn mult a mustrare de con!tiin. O 0u v nec<ii !i alungai din cap prostiileL /ici vi se poate nt*mpla oric*nd ca, n pofida dorinei, s fii nevoit a ucide pentru a v salva propria via. ntr-un asemenea caz, tre$uieT !e'%en&, o, ceruri, uite c se ive!te cazulL e2clam el, pe nea!teptate. 3at-i pe apa!iL #osescL 4 s curg s*nge, nu glum. 'regtii-v de $tlie, domnii meiL ntr-adevr, din direcia unde se aflau prizonierii !i paznicii lor, rsun acel )Kiiiiiii1L) strident !i prelung, strigtul de lupt al apa!ilor. 3nciu-Ciuna !i .innetou, mpotriva oricror a!teptri, se !i

123

Winnetou
napoiaser. /pa!ii nvlir n ta$ra 8io7a!ilor. Cei care se aflau printre noi ciulir speriai urec1ileJ apoi Iangua strig din toate puterile( O -u!manii s-au npustit asupra frailor no!triL 3ute, s le venim n a<utorL -du s se repead, dar #am i se a!ez n drum( O 0u v ducei acoloL ?m*nei aici. #untem mpresurai cu toii. -oar nu-i nc1ipui c cei doi !efi ai apa!ilor sunt at*t de pro!ti, nc*t s atace numai santinelele, fr s !tie cum !i unde v aflaiP ntr-o clipT "or$i repede, precipitat, ns nu putu sf*r!i fraza, deoarece <ur-mpre<ur se ridic iar!i acel strigt de lupt care ptrundea p*n-n mduva oaselor. 6 drept c, dup cum am mai spus, ne gseam n largul preriei, dar peste tot cre!teau tufi!uri la adpostul crora apa!ii se strecuraser neo$servai. Nuai de tre$urile noastre, ne-am trezit deodat ncercuii. Boneau acum spre noi cu grmada, n salturi, din toate prile. Kio7a!ii trgeau n ei, mai nimereau pe c*te unii, dar at*t de puini, nc*t nici nu conta. Cur*nd, ncepur !i atacanii s trag. O 0u omor*i nici un apa!, a$solut nici unulL le strigai eu lui #am, -ic8 !i .ill. "acarmul luptei a<unse n prea<ma noastr. 0oi tuspatru ne ineam deoparte, ns inginerul-!ef !i cei trei e2peri se anga<ar n lupt !i czur uci!i. 6ra ngrozitor. /intindu-mi privirea nainte, nu vzui ce se petrece n spatele meu. 0e pomenirm atacai de o ceat numeroas. Ne strigarm noi c le suntem prieteni, dar n van. #e repezir asupra noastr cu toma1a78uri !i cuite, nc*t a tre$uit s ne aprm, s lovim, de!i cu totul alta ne fusese dorina. /m do$or*t c*iva in!i cu patul armei, ceea ce lea impus respect celorlali. 0e lsar n pace. 'rofit*nd de rgaz, aruncai o privire mpre<ur. 0u era nici un 8io7a! care s ai$ de luptat n acela!i timp cu vreo c*iva adversari. #am c*ntri la r*ndul lui situaia !i-mi strig( O Kai s-o !tergem repede n tufri!L mi art tufele de care am mai pomenit n c*teva r*nduri !i fugi ntr-acolo. -ic8 #tone !i .ill 'ar8er l urmar. /m !ovit c*teva momente privind ctre locul unde zceau cei trei e2peri uci!i. 6rau doar al$i de-ai no!tri !i regretam sincer c nu le-am putut veni n a<utor. /cum totul era prea t*rziu. 4 luai !i eu spre tufri!. -ar p*n s-mi a<ung inta, rsri ca din pm*nt 3nciu-Ciuna. "enise mpreun cu .innetou n fruntea deta!amentului de apa!i nsrcinat s atace ta$ra !i s-i eli$ereze pe prizonieri. #arcina fiind ndeplinit, cele dou cpetenii pornir n control spre cellalt deta!ament, care t$r*se asupra noastr. 3nciu-Ciuna o luase cu mult naintea fiului su. C*nd s-o coteasc dup un tufi!, m zri. O I*l1ar de pm*nturiL mi strig !i se npusti asupra mea, ncerc*nd s m zdro$easc cu patul pu!tii sale intuite n argint. /m ncercat s-i vor$esc spre a lmuri situaia, dar el nu m ascult !i se repezi iar!i la mine. Ce aveam s facP # m las rnit sau c1iar ucisP Ire$uia s forez !i eu nota. #e pregtea tocmai s sar asupra mea, c*nd aruncai din m*n arma cu care-i parasem p*n atunci loviturile, l apucai cu st*nga de $eregat !i cu pumnul drept l trsnii n t*mpl. 6ra figura mea preferat. 3nciu-Ciuna scp pu!ca din m*n, 1ori scurt !i czu. -eodat, l*ng mine, se auzi un strigt de triumf( O /cesta-i 3nciu-Ciuna, cpetenia c*inilor de apa!iL 4 s-mi foloseasc pielea de pe easta luiJ am s-l scalpezL

124

Karl May Opere vol. 22


ntorc*ndu-m, vzui pe Iangua, !eful 8io7a!ilor, care din nu !tiu ce motiv apucase acela!i drum cu mine. !i arunc arma c*t colo, scoase cuitul !i se npusti asupra apa!ului ce zcea n nesimire. -du s-l scalpeze. i prinsei $raul !i poruncii( O Xos m*naL 6u l-am nvins, a!adar eu i 1otrsc soarta, numai euL O Iaci, pduc1e al$L rcni Iangua. 0-am s-i cer nvoire, apa!ul e al meuL --mi drumul, c de nuT Hulger cuitul spre mine !i mi-l nfipse n nc1eietura m*inii st*ngi. 0u voiam s-l tai la r*ndul meu cu cuitulJ am ncercat s-l n!fac !i s-l trag n lturi, dar n-am iz$utitJ atunci l-am str*ns de g*t p*n s-a muiat de tot !i a rmas n mi!care. M-am aplecat asupra lui 3nciu-Ciuna, cruia i nro!isem faa cu s*ngele ce-mi curgea din ran. n clipa aceea auzii un fo!net n spatele meu !i ntorsei repede capul. /ceast mi!care m salv de la moarte. 4 lovitur cumplit cu patul pu!tii mi fulger umrul. -ac nimerea n cap, mi-l crpa n zece. 4mul care m lovise era .innetou. Cum am mai spus, t*nrul apa! rmsese n urma tatlui su. 3e!ind de dup tufri!, m vzuse ngenunc1ind l*ng 3nciu-Ciuna, care zcea n nesimire, cu o$razul ptat de s*nge. /tunci se repezi la mine ca s m fac zo$ cu patul pu!tii, dar spre norocul meu nimeri n umr. 0ereu!indu-i lovitura, lepd pu!ca, scoase cuitul de la $r*u !i se npusti asupra mea. M aflam ntr-o situaie c*t se poate de precar. Novitura mi zdruncinase tot trupul !i-mi paralizase $raul. /! fi ncercat s-l lmuresc pe .innetou, dar totul se petrecea at*t de repede, nc*t nu mai aveam timp de e2plicaii. "zui cum !i nal cuitul !i-mi inte!te inima. Cu o u!oar fent evitai lovitura fatal( lama cuitului mi ptrunse n $uzunarul st*ng de la piept, se a$tu din cauza cutiei de sardele n care, dup cum !tii, mi pstram documentele, trecu pe l*ng g*t !i mi se nfipse n gur, strpung*ndu-mi lim$a. .innetou !i smulse repede cuitul !i, str*ng*ndu-m de $eregat, se pregti pentru o nou lovitur. Ieama morii du$leaz puterileJ nu m puteam folosi dec*t de o singur m*n, aveam un singur $ra valid. 3z$utii !i de ast dat. ncle!t*ndu-i m*na dreapt, o str*nsei cu at*ta for, nc*t de durere ls s-i scape cuitul. 'e urm l apucai de $raul st*ng, l*ng cot !i i-l rsucii, silindu-l s-mi eli$ereze g*tul. mi ncordai iute genunc1ii iz$indu-l cu toat puterea !i rsturn*ndu-l cu faa la pm*nt. n clipa urmtoare, m !i aflam n spinarea lui. Ire$uia acum s-l imo$ilizezJ dac se ridica, eram pierdut. Cu un genunc1i l apsam de-a curmezi!ul pe am$ele coapse, cu cellalt i striveam $raul. Cu m*na sntoas l str*ngeam de ceaf, n timp ce el, cu m*na li$er, ncerca 5 din fericire zadarnic 5 s apuce din nou cuitul. #e ncinse o lupt cu adevrat titanic. nc1ipuii-vi-l pe .innetou, care nu mai fusese nvins p*n atunci !i nici nu mai avea s fie de atunci ncolo, cu mldierea lui ca de !arpe, cu mu!c1ii lui de fier, cu tendoanele de oel. /m fi avut acum prile<ul s ne e2plicmJ din c*teva vor$e s-ar fi putut lmuri lucrurile. -ar lim$a mi era spintecat, s*ngele mi *!nea n !uvoaie din gur !i, c*nd ncercai s vor$esc, nu scosei dec*t o $*iguial confuz. .innetou fcea sforri uria!e ca s se scuture de mine, dar eu l apsam cu o greutate implaca$il. B*f*ia din ce n ce mai tare, n timp ce eu l str*ngeam de $eregat oprindu-i rsuflarea. # fi continuat p*n s se n$u!eP 0u, n nici un cazL i ddui o clip de rgaz, ca s-!i trag sufletul. /tunci !i nl puin capul. 6ra tocmai ce doream( doi-trei pumni la r*nd !i .innetou se lini!ti, $uimac. l $iruisem, n sf*r!it, pe el, invinci$ilul. Cci faptul c-l mai tr*ntisem c*ndva la pm*nt nu se putea numi victorie( atunci nu ne aflasem n lupt. ?suflai ad*nc !i cu toat gri<a ca s nu ng1it s*ngele care-mi umplea gura. Ire$uia s-o in mereu desc1is pentru ca !uvoiul s se scurg afar. Fi $uzele mi s*ngerau destul de a$undent.

125

Winnetou
C*nd s m ridic, rsun n spatele meu o n<urtur indian. M pomenii cu un pat de pu!c n cap !i czui le!inat. Mi-am revenit a$ia seara. Qcusem deci mult vreme n le!in. Mai nt*i, am crezut c visez( m pr$u!isem parc n armtura de piatr a unei roi de moar. Moara sttea, roata nu se mi!ca, mpiedicat fiind de trupul meu. /pa clocotea deasupr-mi !i nvlea asupra roii, strivindu-m din ce n ce mai tareJ mi se prea c voi fi mcinat. M dureau toate mdularele, dar cel mai ru m c1inuiau capul !i umrul. Ireptat, ncepui s-mi dau seama c starea n care m aflam nu e n totul nici. ?ealitate, nici vis. Clocotul !i iuitul acela nu era provocat de nici o cdere de ap, ci se n!teau doar n capul meu datorit loviturii ce m culcase la pm*ntJ iar durerea din umr nu provenea de la roata morii, ci de la iz$itura ce mi-o aplicase .innetou. Bura mi s*ngera nc !i s*ngele amenina s-mi inunde g*tle<ul, s m sufoceJ un 1orcit struitor m trezi de-a $inelea. 6ra 1orcitul meu. O #e mi!cL #lav -omnului, se mi!cL auzii glasul lui #am. O 62act, am o$servat !i eu, ntri -ic8 #tone. O 3at c desc1ide oc1iiL 6 n via, trie!teL adug .ill 'ar8er. ntr-adevr, desc1isesem oc1ii. -ar ceea ce vzui n prima clip nu era deloc ncura<ator. 0e gseam n acela!i loc unde se desf!urase lupta. Xur-mpre<ur aveam vreo douzeci de focuri de ta$r, pe l*ng care mi!unau pe puin cinci sute de apa!i. 6rau !i muli rnii. 4$servai !i un numr considera$il de mori. 4 stiv de cadavre, unii apa!i, alii 8io7a!i. 'rimii pierduser unsprezece, iar ceilali, treizeci de oameni. 0u fugise nimeni. Iangua se afla printre ai si. Cadavrele inginerului-!ef !i ale celor trei e2peri nu le vedeam nicieri. Huseser uci!i, fiindc se apraser or$e!te. Na mic deprtare de noi zcea un om ncovrigat, ca !i c*nd ar fi fost supus torturii de altdat pe a!a-numitul $utuc spaniol. 6ra ?attler. /pa!ii l legaser astfel pentru a-l c1inui. ?attler gemea !i, cu tot caracterul su ur*t, imoral, provoca mil. 4amenii lui nu mai triau. Huseser mpu!cai cu prile<ul primului atac. 0umai pe el l lsaser n viaJ ca uciga! al lui Kle8i1-'etra, avea s moar ncet !i c1inuitor. 6u eram legat de m*ini !i de picioare, ca !i 'ar8er !i #tone culcai la st*nga mea. n dreapta zcea #am Ka78ens, cu picioarele legateJ m*na dreapt i era prins la spateJ n sc1im$ st*nga i fusese lsat li$er, pentru ca 5 lucru ce-l aflai mai t*rziu 5 s-mi poat veni n a<utor. O # mulumim cerului, iu$ite sir, c v-ai revenitL e2clam el, n timp ce, cu m*na slo$od, mi m*ng*ia o$razul. Cum de ai fost rpusP "oiam s-i e2plic, dar nu eram n stareJ mi se umpluse gura de s*nge. O #cuipai-l afarL m ndemn #am. #cuipai, dar a$ia reu!ii s ngim c*teva cuvinte nelmurite !i gura mi se umplu iar!i. -in cauza acestei 1emoragii a$undente, eram total istovit. ?ostii ni!te fraze trunc1iate, cu pauze intermina$ile !i cu o voce at*t de sla$, nc*t #am cu greu m neleseL O 3nciu-Ciuna luptatT pe urm .innetouT nepat lim$T patul pu!tiiT capT nu !tiu cineT ?estul vor$elor se necar. /$ia atunci o$servai c zceam ntr-un lac de s*nge. O 'catele meleL Cine-ar fi $nuit a!a cevaP 0e-am fi predat $ucuro!i, dar apa!ii nici g*nd s ne asculte. 0e-am retras n tufri!, ca s a!teptm acolo, poate le trece m*nia, dac nu m-n!el. Credeam c ai procedat la felJ v-am cutat peste tot, dar n zadar. /tunci m-am t*r*t p*n la marginea tufri!ului, sper*nd c v gsesc acolo. Fi iat, un grup zgomotos de apa!i i ncon<uraser pe 3nciuCiuna !i pe .innetou, care preau mori. Fi-au revenit ns cur*nd. 3ar dumneavoastr zceai l*ng ei

126

Karl May Opere vol. 22


ca !i c*nd ai fi murit. M-am speriat a!a de tare, nc*t i-am c1emat imediat pe .ill 'ar8er !i pe -ic8 #toneJ alergarm tustrei ncoace, s vedem dac m*i trii. 6i !i ne-au prins numaidec*t. 3-am e2plicat lui 3nciu-Ciuna c suntem prietenii apa!ilor !i c asear avusesem c1iar de g*nd s-i eli$erm. -ar el mi-a r*s n fa cu dispreJ numai lui .innetou i datorez faptul c mi-au lsat li$er m*na asta. Iot el v-a $anda<at g*tul, altminteri nu v-ai mai fi revenitJ vi s-ar fi scurs tot s*ngele, dac nu m-n!el. / ptruns tare ad*nc cuitulP O 'rinT lim$, ngimai eu. O -raceL /sta-i periculos. " a!teapt ni!te friguri care, de!i mi displac profund, a! prefera s treac asupr-mi, av*nd n vedere c un urs $tr*n ca mine le suport mai u!or dec*t un reen!orn care, $nuiesc, n-a vzut p*n acum s*nge dec*t n c*rnai. #per c nu avei !i alte rni. O NovituriT patul pu!tiiT capT umrT O /!adar, v-au lucrat serios. 6u credeam c numai cuitul e de vin. "ai, c tare v mai v*<*ie pesemne capulL -ar trece. >ine c nu v-au fcut terci !i dramul de minte pe care-l aveai. Iot pericolul e n rana de la lim$, care nu poate fi pansat. /m sT Mai mult nu putui auzi. Ne!inai din nou. C*nd m-am trezit din le!in, m aflam n mersJ auzeam tropotul multor cai !i am desc1is oc1ii. Qceam 5 nc1ipuii-vL 5 pe $lana ursului grizzly ucis de mine. -evenise un fel de 1amac at*rnat ntre doi cai care m transportau. 6ram culcat at*t de ad*nc n $lan, nc*t nu vedeam dec*t capetele celor doi cai !i cerul de deasupraJ altceva nimic. #oarele era sus !i m frigea ca plum$ul topit scurg*ndu-mi-se n toate vinele. Bura 5 umflat !i plin de s*nge nclit. /! fi vrut s-l scuip, dar lim$a refuza orice mi!care. O )/p, apL) voiam s strig, deoarece setea m c1inuia ngrozitor. -ar nu puteam scoate nici o !oapt !i nici un sunet. mi spuneam c s-a isprvit cu mine !i m sileam, ca orice muri$und, s cuget la -umnezeu !i la cele de dincolo de via, dar le!inai din nouT #e fcea c luptam cu indieni, cu $izoni !i cu ur!i, clream spre moarte prin stepe pustii, notam la nesf*r!it pe oceane fr rmuriT M stp*neau frigurile traumatice cu care lung vreme m-am luptat ntre via !i moarte. /uzeam din c*nd n c*nd, ca de la mare deprtare, glasul lui #am Ka78ensJ zream uneori doi oc1i noptatici !i catifelai, oc1ii lui .innetouJ apoi muream, eram culcat n sicriu !i nmorm*ntatJ $ulgri de r*n se rostogoleau parc peste capacul sicriului !i zceam a!a o lung, lung ve!nicie su$ pm*nt !i n nemi!care, p*n ce capacul se ridicase iar!i, ca de la sine !i neauzit, plutind n nlimi !i mistuindu-se. ?sri deasupra-mi un cer seninJ iar cei patru perei ai morm*ntului se retraser n ad*nc. 6ra oare posi$ilP 6ra aieveaP mi trecui m*na peste frunte !iT O /leluia, aleluiaL nvie din mori, zu c nvieL <u$il #am. mi rsucii niel capul. O "edei !i-a dus m*na la frunteL Fi-a ntors capulL strig el. #e aplec peste mine. C1ipul i radia fericireJ vedeam asta limpede, n pofida $r$ii care i ascundea mai toat faa. O M recunoa!tei, sir, iu$ite sirP ntre$ el. /i desc1is oc1ii !i v-ai mi!cat. "a s zic ai nviat din mori. M vedeiP "oiam s-i rspund, dar nu puteam, mai nt*i din pricina lipsei totale de vlag !i apoi din cauza lim$ii care-mi at*rna n gur ca de plum$. M mulumii s dau din cap. O Fi m auziiP insist #am.

127

Winnetou
-dui iar!i din cap. O Mitai-v la elT privii ncoaceT uitai-vL Haa lui dispru, n sc1im$ aprur capetele lui #tone !i 'ar8er. >ravii mei camaraziL /veau oc1ii nlcrimai de $ucurie. -dur s-mi vor$easc, dar #am i mpinse la o parte. O Nsai-m pe mineL 6u discut, euL mi prinse am*ndou m*inile, le aps de acel sector al $r$ii unde, dup toate pro$a$ilitile, era situat gura !i m iscodi cu duio!ie( O " e foame, sirP " e seteP /i putea s m*ncai ceva sau s $eiP Hcui din cap un semn de refuzJ nu simeam nici cea mai mic nevoie s mn*nc. M aflam ntr-o stare de sf*r!eal care nu mai reclama nici mcar un strop de ap. O 0u zu, c1iar nu vreiP 'i, e posi$ilP Ftii c*t vreme ai zcutP /m mi!cat u!or din umeri. O Irei sptm*ni, trei sptm*ni nc1eiateL nc1ipuii-vL -e altfel, nici nu !tii ce s-a mai petrecut, nici unde v aflaiL /i trecut prin ni!te friguri grozave din cauza rniiJ apoi v-au nepenit mu!c1ii. /pa!ii, ce mai, erau gata s v ngroape. -ar eu nu v puteam crede mort. /t*ta m-am rugat de ei, nc*t .innetou, sftuindu-se cu tatl su, a o$inut nvoirea s v ngroape a$ia dup ce vei intra n putrefacie. /sta i-o datorm lui .innetou !i interveniei sale. Ire$uie s-l caut !i s-l invit ncoaceL /m nc1is oc1ii !i am continuat s zac, dar nu n morm*nt, ci ntr-o istovire plcut, ntr-o pace netul$urat. /! fi vrut s rm*n la nesf*r!it n aceast stareT -eodat, auzii ni!te pa!i. 4 m*n m pipi !i-mi mi!c $raulJ recunoscui apoi vocea lui .innetou( O 4are #am Ka78ens nu se n!alP # se fi trezit ntr-adevr #el8i NataP @4ld #1atter1and, n traducere indian. O -a, daL /m vzut tustrei cu oc1ii no!tri. 0e-a rspuns c1iar la ntre$ri, a mi!cat din cap. O Mare minuneL /r fi fost ns mai $ine dac minunea nu se nt*mpla. #-a ntors din moarte ca s plece iar!i fr ntoarcere. "ei muri cu toii mpreun. O -ar el e cel mai $un prieten al apa!ilorL O M-a do$or*t n dou r*nduriL O / fost nevoit. O 0u tre$uia s-o fac. O >a da( prima oar, ca s te salveze pe tineJ 8io7a!ii te-ar fi ucis n lupt. / doua oar a fost silit s se apere mpotriva ta. "oiam s ne predm de $unvoie, dar n-am pututJ oamenii ti nici nu ne luau n seam vor$ele. O /sta o spune Ka78ens numai ca s-!i salveze pielea. O >a nu. "or$esc adevrul curatL O Nim$a ta minte. Iot ce-mi ndrugi ca s scapi de o moarte c1inuitoare nu face dec*t s m conving !i mai mult de faptul c ne-ai fost du!mani nc !i mai ri dec*t 8io7a!ii. Ie-ai furi!at printre noi !i ai tras cu urec1ea. -ac-ai fi fost prietenul nostru, ne-ai fi prevenit !i n-am fi fost atacai acolo !i legai de copaci l*ng malul apei. O -ar v-ai fi rz$unat pe noi pentru moartea lui Kle8i1-'etra !i c1iar dac n-ai fi fcut-o, drept mulumit c v-am prevenit, totu!i ne-ai fi mpiedicat s continum !i s terminm lucrrile.

128

Karl May Opere vol. 22


O 0ici a!a nu le mai putei continua. 0scoce!ti motive n care nici copiii n-ar crede. 4ri i nc1ipui c 3nciu-Ciuna !i .innetou sunt mai pro!ti dec*t copiiiP O -eparte de mine un asemenea g*nd. 'cat c 4ld #1atter1and a le!inat iar!i. -ac-ar fi n putere !i ar putea gri, i-ar da !i el mrturie c nu spun dec*t adevrul adevrat. O Hire!te, ar simi ca !i tine. Ioate feele palide sunt mincinoase !i viclene. /m cunoscut un singur al$ n inima cruia sl!luie!te adevrul( acela era Kle8i1-'etra, pe care voi ni l-ai rpit. Cu acest 4ld #1atter1and era c*t pe-aci s m n!el. Cura<ul !i fora lui mi st*rniser admiraie. 4c1ii lui preau sinceri !i credeam s-l pot iu$i. -ar nu e dec*t un t*l1ar de pm*nturi, ca !i toi ceilali. 0u v-a mpiedicat s ne atragei n curs, n sc1im$ m-a lovit n dou r*nduri cu pumnul. -e ce oare Marele #pirit o fi adus pe lume asemenea om cu inima ipocritP #imindu-i atingerea m*inii, ncercasem s-l privescJ dar n apatia mea trupul refuzase s se supun voinei. 'rea eteric sau alctuit dintr-o plmad insensi$il, incapa$il de a percepe realitatea concret. /cum ns, ascult*nd prerile lui .innetou despre mine, reu!ii s-mi ridic pleoapele !i s-l privesc. 6ra nenarmat !i m$rcat ntr-un ve!m*nt u!or de p*nz, iar n m*ini inea o carte cu titlu mare, aurit( Kia7at1a. /cest indian, fiul unui popor considerat )sl$atic), nu numai c !tia carte, dar avea !i gust pentru literatur aleas. Cele$rul poem al lui Nongfello7 n m*inile unui apa!L 0ici n-a! fi visat un asemenea ta$louL O / desc1is iar oc1iiL e2clam #am !i .innetou se ntoarse spre mine. #e apropie, !i ainti ndelung privirea n oc1ii mei !i ntre$( O 'oi vor$iP 0egai cu o cltinare din cap. O Ie mai doare trupulP /cela!i rspuns. O Hii cinstit cu mineL C*nd revii din moarte, nu tre$uie s mini. 6 adevrat c voi patru ai vrut s ne salvaiP -dui de dou ori din cap n semn de confirmare. /tunci .innetou fcu cu m*na un gest de dispre !i vor$i pe un ton e2trem de indignat( O Minciun, miniL -ac mi-ai fi mrturisit adevrul, poate c a! fi crezut o clip c e!ti un astfel de om, s te poi ndreptaJ l-a! fi rugat pe tatl meu, 3nciu-Ciuna, s-i druiasc viaa. -ar nu merii s intervin pentru tine, tre$uie s mori. i vom da ngri<ire atent ca s te faci sntos c*t mai cur*nd, s a<ungi n depline puteri !i s poi ndura c1inurile ce te a!teapt. >olnav !i sla$ cum e!ti, ai muri prea repede !i asta n-ar fi pedeaps. 0u-l mai puteam privi, pleoapele mi czur grele peste oc1i. /1, de-a! fi putut s vor$escL #am, acest #am Ka78ens, de o$icei at*t de !iret, pleda prea puin convingtor. 6u a! fi vor$it altfel. Ca !i c*nd mi-ar fi g1icit g*ndul, #am se adres din nou t*nrului apa!( O Ri-am dovedit doar limpede !i fr putin de tgad c am fost alturi de voi. ?z$oinicii vo!tri urmau s fie uci!i n c1inuri !i, pentru a-i salva, 4ld #1atter1and s-a luptat cu Cuit-Hulger !i l-a rpus. "aszic !i-a pus viaa-n <oc pentru voi !i acum, drept rsplat, vrei s-l torturai !i s-l omor*iPL O 0u mi-ai dovedit nimicJ p*n !i aceast istorie e o minciun. O ntrea$-l pe Iangua, cpetenia 8io7a!ilor, care se afl n m*inile voastre. O N-am ntre$at.

129

Winnetou
O Fi ce-a spusP O C mini. 4ld #1atter1and nu l-a rpus pe Cuit-Hulger. ?z$oinicii no!tri l-au ucis n timpul atacului. O nc o dovad de c*t rutate zace n sufletul lui Iangua. 6l !tie c noi eram, n ascuns, de partea voastr. /cuma vrea s se rz$une pe noi duc*ndu-ne la pieire. O / <urat pe Marele #pirit, de aceea l cred pe d*nsul, nu pe voi. i repet !i ie ceea ce i-am spus adineauri lui 4ld #1atter1and( dac ai mrturisi desc1is adevrul, a! interveni pentru viaa voastr. Kle8i1-'etra, care mi-a fost ca un printe, prieten !i dascl, a sdit n inima mea simm*ntul pcii !i al milei. 0u sunt setos de s*nge, iar tatl meu, cpetenia, mi mpline!te totdeauna dorinele. 3at, n-am omor*t nc pe nici unul din 8io7a!ii pe care-i inem aici ca prizonieri. 0u cu viaa i vom face s plteasc, ci cu caii !i cu armele, cu corturile !i cu pturile lor. / mai rmas s ne nelegem n privina preului rscumprrii !i at*t. ?attler ns, uciga!ul lui Kle8i1-'etra, tre$uie s moar. 3ar n ce v prive!te, de!i i suntei tovar!i, am mai fi ngduitori dac ai vor$i sincer. -ar cum nu vrei, v a!teapt aceea!i soart. 6ra o replic lung a taciturnului .innetou, cum nu aveam s mai aud altele dec*t rareori !i numai n ocazii de mare importan. /!adar, soarta noastr i sttea la inim mai mult c1iar dec*t gsea cu cale s mrturiseasc. O -ar cum e posi$il s ne declarm du!manii vo!tri, c*nd de fapt v suntem prieteniPL insist #am. O IaciL "d c i-ai pus n g*nd s mori cu o mare minciun pe $uze. "-am lsat p*n acum mai li$eri dec*t pe ceilali prizonieri, ca s-l putei a<uta pe 4ld #1atter1and. -ar nu meritai cruareJ de acum nainte, vei fi tratai mai aspru. Mrmai-mL /m s v art locul ce v e destinatJ de aci ncolo, nu avei voie s-l prsii. O /sta nu, .innetou, s nu faci una ca astaL se rug #am ngrozit. 0u pot s m despart de 4ld #1atter1andL O "ei putea. i poruncescL "oina mea e legeL O -ar te implormT Cel puin sT O IcereL l puse la respect apa!ul. # nu mai aud nici un cuv*nt n aceast c1estiuneL M urmai, sau pun rz$oinicii mei s v lege !i s v duc pe susP O #untem n puterea voastr !i, prin urmare, nevoii s te ascultm. C*nd ne vei ngdui s-l revedem pe 4ld #1atter1andP O n ziua morii lui !i a voastr. O Mai nainte nuP O 0uL O /tunci, p*n a te urma, d-ne voie s ne lum rmas-$un de la elL mi cuprinse m*na !i simii $ar$a lui stufoas ating*ndu-mi frunteaJ m srut. 'ar8er !i #tone fcur la fel. 'lecar apoi tustrei mpreun cu .innetou. ?msei o vreme singur, p*n venir c*iva apa!i !i m ridicarJ nu !tiam ncotro m ducJ eram prea sl$it ca s mai desc1id oc1ii. n timp ce m transportau, am adormit. 0u !tiu c*t a durat somnul. / fost un somn tmduitor, ad*nc !i lung. C*nd m-am trezit, nu mi-a mai fost greu s desc1id oc1ii, nu mai eram nici pe departe at*t de vlguit. 'uteam s mi!c niel lim$a !i s-mi duc m*na la gur ca s m !terg de s*nge !i puroi.

130

Karl May Opere vol. 22


#pre mirarea mea, m aflam ntr-o odaie ptrat, cu perei de zid. Numina ptrundea printr-o intrare fr u!. 'atul meu se rezema de peretele opus. /ici se gseau c*teva $lnuri de grizzly a!ezate una peste altaJ o foarte frumoas cuvertur indian de #antillo mi acoperea trupul. n col, l*ng intrare, !edeau dou femei indiene, una n v*rst, alta t*nr. M ngri<eau !i m pzeau totodat. >tr*na era scof*lcit, ur*t, cum a<ung cele mai multe &8u'w, adic femei ro!ii 5 ca urmare a vieii lor trudnice. 6le ndeplinesc toate muncile, c1iar !i cele mai grele, n timp ce $r$aii se ocup de rz$oi !i de v*ntoare, iar n restul timpului nu fac nici o trea$. I*nra era frumoas, $a c1iar foarte frumoas. m$rcat n ve!minte europene, ar fi st*rnit admiraie n orice salon civilizat. 'urta un fel de cma! lung de un al$astru-desc1is, str*ns nc1eiat la g*t !i cu mi<locul prins ntr-o centur din piele de !arpe cu clopoei. 0u avea nici o podoa$, cum ar fi, de pild, mrgelele de sticl sau monedele ieftine cu care se gtesc de o$icei femeile indiene. #ingura-i podoa$ era prul minunat, lung, mpletit n dou cozi grele, negre-al$strii, ce-i cdeau p*n pe !olduri. 'rul acesta mi-l amintea pe-al lui .innetou. -e altfel !i trsturile feei semnau cu ale lui. /ceia!i oc1i negri-catifelai, pe <umtate ascun!i su$ gene lungi, um$roase, ca ni!te taine de neptruns. Fi nici urm de pomeii aceia proemineni, specifici fizionomiei indiene. 4$ra<ii ginga!i, de un oval cald !i plin, se nc1eiau la $r$ie cu o gropi care ar fi fcut farmecul oricrei europene. "or$ea n !oapt cu $tr*na, pro$a$il pentru a nu m trezi din somnJ c*nd sur*dea cu gura-i frumoas, u!or ntredesc1is, dinii al$i, asemenea celui mai curat filde!, sclipeau ntre $uzele-i ro!ii. 0asul fin, cu nri delicate, ar fi trdat mai cur*nd o o$*r!ie greac dec*t indian. Ienul, de un armiu-desc1is, prea suflat cu lumin argintie. # tot fi avut optsprezece ani !i a! fi pus rm!ag c e sora lui .innetou. Cele dou &8u'w& lucrau la o centur de piele al$, pe care o mpodo$eau cu ara$escuri !i custuri ro!ii. M ridicai n capul oaselorJ da, m ridicai !i nu mi-a fost deloc greu s-o fac, de!i naintea ultimei etape de somn nici nu iz$uteam s desc1id oc1ii de sl$iciune. >tr*na auzi mi!carea, m privi !i, art*ndu-m cu degetul, e2clam( O MfL /guan inta-1intaL )Mf) este o e2clamaie de mirare !i )aguan inta-1inta) nseamn )e treaz). Hata !i ridic privirea de la lucrul ei !i, vz*nd c !ed, se apropie de patul meu. O Ie-ai trezit, a!adarL spuse ea, folosind, spre marea mea surpriz, o englezeasc destul de corect. /i vreo dorinP -esc1isei gura ca s-i rspund. -ar mi-am adus aminte c nu pot vor$i !i c uitasem pentru moment starea n care m gsesc. Iotu!i, a!ez*ndu-m mai comod, <udecai n sine-mi c s-ar putea smi fi revenit !i graiul. Hcui o ncercare !i reu!ii( O -a, am c1iarT mai multeT dorine. "ai, c*t m $ucuram s-mi aud iar!i glasulL mi suna mie nsumi ca strinJ cuvintele ie!eau precipitate, !uiertoareJ mi provocau dureri n fundul guriiJ dar erau, totu!i, cuvinte !i le rosteam eu, care timp de trei sptm*ni nu fusesem n stare s pronun o sila$. O "or$e!te ncet sau numai prin semne, m sftui ea. 0!o-ci vede c vor$itul i face ru. O 0!o-ci e numele tuP o ntre$ai. O -a. O Kar celui ce i l-a datL 0u se putea un nume mai potrivitJ e!ti ca o zi frumoas de primvar, c*nd primele flori ale anului ncep s-!i druie mireasma.

131

Winnetou
0!o-ci nseamn )Qi-Hrumoas). Hata se m$u<or u!or la fa !i mi aminti( O /i vrut s-mi vor$e!ti de dorinele tale. O #pune-mi mai nt*i dac stai aici din pricina mea. O -a, am porunc s te ngri<esc. O Cine te-a trimisP O .innetou, fratele meu. O Mi-am nc1ipuit c i-e frate. #emeni leit cu t*nrul !i viteazul lupttor. O -ar tu ai vrut s-l uciziP 6ra numai pe <umtate o afirmaie. Hata m scruta din oc1i, parc-ar fi vrut s-mi citeasc sufletul. O 0u-i adevratL i-am rspuns. O 6l nu te crede !i te socote!te vr<ma!ul lui. N-ai do$or*t de dou ori, pe el, nenvinsulL O 4 dat pentru a-l salva !i a doua oar pentru c tre$uia s m apr. l ndrgisem nc din prima clip. 4c1ii ei se aintir iar!i prelung ntr-ai mei. /poi rosti( O 6l n-are ncredere n tine, iar eu sunt sora lui. Ie mai doare guraP O /cum nu. O 'oi s ng1ii cevaP O # ncerc. /i voie s-mi aduci ap de $utP O -a !i pentru splat. i aduc numaidec*t. 3e!i mpreun cu $tr*na. Ce nsemnau toate acesteaP Ce interpretare s le fi datP .innetou ne considera du!manii lui, nu credea n asigurrile noastre !i totu!i a pus-o pe sora lui s mi poarte de gri<L Motivul l-am descoperit a$ia mai t*rziu. -up puin, cele dou &8u'w& se napoiar. I*nra ducea un vas de forma unei cupe din argil cafenie !i amintind me!te!ugul olarilor pue$lo indieni. "asul era plin cu ap limpede. M socotea nc prea sla$ ca s $eau fr a<utorul ei, a!a c-mi duse vasul la gur. ng1ieam greu, c1iar foarte greuJ suportam dureri mariJ dar mergea, tre$uia s meargJ $ui cu ng1iituri mici !i cu pauze mari, p*n golii toat cupa. C*t putere mi ddu apaL 0!o-ci o$serv efectul !i-mi zise( O Ri-a fcut $ine. Mai t*rziu i aduc !i altceva. Ire$uie s-i fie tare sete !i foame. "rei s te speliP O 4are voi puteaP O ncearcL >tr*na aduse ap ntr-o coa< de dovleac tiat n dou. 0!o-ci mi-o a!ez l*ng pat !i-mi ddu o mpletitur dintr-o scoar de copac, al$ !i fin, semn*nd cu un prosop. /m ncercat s m spl, dar n-am reu!it din cauza sl$iciunii. /tunci fata muie un capt al prosopului n ap !i mi-l trase pe o$raz, pe m*ini 5 mie, presupusului du!man de moarte al fratelui !i al printelui ei. C*nd sf*r!i, m ntre$ cu un sur*s $l*nd !i cu vdit compasiune( O /i fost totdeauna usciv ca acumP MscivP /1, la asta nici nu m g*ndisemL Irei lungi sptm*ni de fe$r !i, pe deasupra, le!inul cataleptic care sf*r!e!te de o$icei cu moarteaL apoi nem*ncat !i fr un strop de apL 0ormal c toate acestea nu puteau trece fr urme. mi umflai o$ra<ii !i rspunsei( O 0-am fost niciodat sla$.

132

Karl May Opere vol. 22


O /tunci prive!te-i c1ipul n apL M uitai n tigva de dovleac !i m speriai de-a $inelea( din ap rsrea un cap sc1eletic, de strigoi. O Ce minune c mai triescL strigai aproape fr s vreau. O /!a spune !i .innetou. /i suportat !i drumul lung clare p*n aici. #piritul cel mare !i $un i-a druit mult putereJ altul n-ar fi dus-o a!a cinci zile nc1eiate. O Cinci zileP -ar unde ne aflmP O Na noi, n pue$lo, la ?io 'ecos. )'ue$lo) este o a!ezare de piatr, un fel de cetate indian. O 4are s-au ntors !i rz$oinicii vo!tri care fuseser luai prizonieriP O -a, toi. 6i locuiesc nu departe de pue$lo. O #unt !i prizonierii 8io7a!i aiciP O #unt !i ei. -e fapt, ar fi meritat s fie uci!i. 4rice alt tri$ i-ar fi c1inuit !i omor*t, dar $unul Kle8i1-'etra, care a fost dasclul nostru, ne-a nvat $l*ndeea Marelui #pirit. -ac ne pltesc preul rscumprrii, atunci 8io7a!ii se pot ntoarce acas. O Fi cei trei tovar!i ai meiP Ftii unde se aflP O ntr-o odaie ca asta, numai c sunt legai !i nu au lumin. O Cum le mergeP O 0u le lipse!te nimicJ cine va muri la st*lpul caznelor are nevoie de putere ca s reziste mult, s se c1inuiasc. /ltminteri n-ar fi pedeaps. O -eci i a!teapt moarteaP Ire$uie s moarP O Ire$uie. O Fi euP O Fi tuL Blasul ei nu trda nici o urm de comptimire. 6ra oare aceast fiin frumoas at*t de insensi$il, nc*t s nu o mi!te moartea unui omP O #pune-mi, n-a! putea vor$i cu eiP o rugai. O 6 interzis. O 0ici s-i vd mcar o dat, de departeP O 0ici. O /tunci poate mi ngdui s le dau un semn de viaP O 0ici asta nu se poate. O 0umai o vor$, ca s afle cum m simtT Cumpni o clip, apoi rspunse( O /m s-l rog pe .innetou, fratele meu, s fie informai din c*nd n c*nd despre starea ta. O "a trece .innetou pe la mineP O 0u. O "reau s-i vor$esc cevaL O -ar el nu are ce s-i vor$easc. O Ceea ce vreau s-i spun e de mare nsemntate. O 'entru elP O 'entru mine !i pentru tovar!ii mei. O 0u va veni. -ar i comunic eu, dac e un lucru pe care mi-l poi ncredina.

133

Winnetou
O 0u, i mulumescL /! putea s i-l spun !i ieJ i-a! ncredina c1iar totul, totul. -ar dac .innetou e prea m*ndru ca s discute cu mine, atunci nici eu n-am s-i vor$esc prin mi<locitor. O 0-ai s-l vezi dec*t n ziua morii tale. 0oi plecm acum. -ac dore!ti sau ai nevoie de ceva, d-ne un semn. 4 s-l auzim !i va veni cineva imediat. #coase din $uzunar un fluiera! mic de argil !i mi-l ddu. /poi ie!i mpreun cu $tr*na. #e poate oare imagina o situaie mai ciudat dec*t aceea n care m gseamP >olnav de moarte, urma s fiu $ine ngri<it ca s-mi recapt puterea de a ndura o moarte lung !i c1inuitoareL 3ar cel care-mi pregtea sf*r!itul poruncise s fiu ngri<it de ns!i sora lui, nu de vreo $tr*n slut !i murdarL Cred c nu e nevoie s adaug c discuia mea cu 0!o-ci nu s-a desf!urat c1iar at*t de simplu cum am descris-o. /rticularea cuvintelor mi provoca dureri. "or$eam anevoie !i tre$uia s fac pauze lungi !i dese pentru a-mi trage sufletul. /sta m-a o$osit. -up ce plec )Qi-frumoas), adormii numaidec*t. Irecur astfel c*teva ceasuri. Na de!teptare, mi-era o sete cumplit !i o foame de lup. M-am folosit de fluiera!ul acela fermecat. 3mediat apru $tr*na 5 pesemne c veg1ease afar, l*ng u! 5, !i ii capul !i m ntre$ ceva. 0-am deslu!it dec*t cuvintele )i!a) !i )i!tla), dar nici pe acestea nu le nelegeam. -e fapt, m ntre$a dac vreau s mn*nc sau s $eau. Hcui semne mim*nd $utul !i mestecatul, dup care femeia dispru. 'este puin, sosi 0!o-ci cu o strac1in de lut !i cu o lingur. ngenunc1e l*ng patul meu !i-mi ddu s mn*nc, lingur cu lingur, ca !i cum ai 1rni un copil care nc nu se descurc singur. 3ndienii napoiai nu folosesc asemenea vase !i tac*muriJ dar $ietul Kle8i1'etra fusese !i n aceast privin un dascl al apa!ilor. n strac1in era zeam de carne foarte concentrat !i amestecat cu mlai pe care indienii l prepar anevoie, mcin*nd $oa$ele ntre dou pietre. -ar n gospodria lui 3nciu-Ciuna e2ista o mori!c de m*n care, mai t*rziu, mi-a fost prezentat ca o raritate !i pe care o construise Kle8i1-'etra. Hire!te c-mi era !i mai dificil s mn*nc dec*t s $eauJ suportam cu mare greu durerile !i-mi venea s ip la fiecare m$uctur. -ar natura cerea 1ran !i, dac nu voiam s mor de inaniie, tre$uia s mn*nc. mi ddeam c1iar osteneala s nu se o$serve suferina meaJ totu!i, de durere, mi ddeau lacrimile !i pe acestea nu le puteam stp*ni. 0!o-ci mi sesiz suferina !i, dup ce $iruii !i ultima lingur, mi spuse( O 6!ti sla$ c a$ia te mai ii, dar ai voin !i d*rzenie de viteaz. Mcar de te n!teai apa! !i nu o fa palid mincinoasL O 6u nu mint. 0u mint niciodat. /i s-o recuno!ti !i tu c*ndvaL O Mult a! vrea s te credJ dar nu a fost dec*t o singur fa palid pe lume care vor$ea cinstit !i anume Kle8i1-'etra, pe care l-am iu$it cu toii. 6ra ur*t, dar avea mintea limpede !i o inim $un, frumoas. "oi l-ai ucis fr s v fi <ignit mcarJ de aceea tre$uie s murii !i s fii ngropai mpreun cu el. O CumP 0u l-ai ngropat ncP O 0u. O -ar nu e posi$il s se fi pstrat le!ul at*ta timpL O #e afl ntr-un co!ciug $ine nc1is, n care nu ptrunde aerul. /i s vezi !i tu co!ciugul nainte de a muri. -up aceast consolare fata plec. 6ste, oricum, o nespus m*ng*iere ca, sortit sc1ingiuirilor !i morii, s poi admira mai nt*i sicriul altuiaL -e fapt ns, nici nu luam n serios apropierea morii. >a

134

Karl May Opere vol. 22


eram sigur c voi tri. 'osedam doar o mrturie infaili$il pentru a demonstra nevinovia noastr !i anume !uvia ce o tiasem din prul lui .innetou pe c*nd l eli$eram din captivitate. -ar mai era oare la mineP 0u cumva mi-a fost luatP M ngrozii la g*ndul acesta. n scurtele mele clipe de trezie nu-mi trecuse prin minte c indienii o$i!nuiesc s-!i <efuiasc prizonierii. Ire$uia, deci, s-mi controlez $uzunarele. Mai purtam pe mine acelea!i 1aine cu care czusem n m*inile apa!ilor. 0u m dez$rcaser, numi luaser nimic din ve!minte. !i poate oricine imagina ce nseamn s zaci trei sptm*ni nc1eiate a!a, m$rcat, n arsura rnilor. #unt mpre<urri prin care treci aievea, dar pe care nu le poi istorisi ntr-o carte. Cititorii desigur c-l invidiaz pe omul care a cltorit mult, care a trecut prin ciur !i d*rmonJ dar dac-ar afla c1iar toate lucrurile, atunci s-ar feri ca de foc s-i calce pe urme. -e c*te ori nu primesc scrisori de la cititori entuzia!ti, admiratori ai crilor mele, prin care m anun c vor s ntreprind !i ei asemenea cltoriiL M ntrea$ de c1eltuieli, de ec1ipamentJ pe unii i intereseaz ce cuno!tine tre$uie s-i nsu!e!ti n preala$il !i ce lim$i e $ine s nvei. 'e ace!ti domni, care se dau n v*nt dup aventuri, i vindec repede vor$indu-le desc1is !i trg*nd perdeaua de pe faptele ce le trecusem su$ tcere. mi controlai deci $uzunarele !i, spre plcuta mea surpriz, gsii totul neatinsJ numai armele mi fuseser luate. #cosei la iveal cutia de sardeleJ 1*rtiile se gseau la locul lor !i, printre ele, !uvia din prul lui .innetou. 4 str*nsei cu gri< !i m culcai lini!tit. Ctre sear, cum m trezii 5 de!i nu ddusem semnalul 5 0!o-ci se nfi! iar!i cu $ucate !i cu ap proaspt. M*ncam acum fr a<utorul ei !i, n rstimp, i puneam fel de fel de ntre$riJ ea mi rspundea dup caz cu da sau nu, ori prefera s tacL 3 se dduser, desigur, indicaii stricte de comportare. 6rau multe pe care nu tre$uia s le !tiu. /m ntre$at-o cum se face c mi-au fost lsate toate lucrurile. O Hratele meu .innetou a poruncit astfel, m lmuri ea. O Cuno!ti !i pricinaP O 0u, nu l-am ntre$at. -ar pot s-i istorisesc altceva mai interesant. O Ce anumeP O Ne-am vzut pe cele trei fee palide care au fost prinse o dat cu tine. O Ne-ai vzut cu oc1ii tiP ntre$ai cu $ucurie. O -a. /m fost s le dau de veste c te simi mai $ine !i c n cur*nd vei fi sntos. /tunci, acela ce poart numele #am Ka78ens m-a rugat s-i dau ceva din partea lui, un lucru pe care i l-a pregtit n timpul celor trei sptm*ni c*t ai zcut $olnav de moarte. O Ce lucruP O N-am ntre$at pe .innetou dac pot s i-l aduc !i el a ncuviinat. 3at-l. Ire$uie c e!ti un om puternic !i viteaz dac ndrzne!ti s nfruni ursul cenu!iu numai cu cuitul n m*n. #am Ka78ens mi-a povestit totul. mi ddu o sal$ confecionat din dinii !i g1earele acelui grizzlyJ nu lipseau nici v*rfurile urec1ilor. O Cum de a reu!it s me!tereasc o asemenea sal$P ntre$ai mirat. Hr nici o sculP #au i-ai lsat cuitul !i celelalte lucruriP O 0u. 0umai ie nu i s-a luat nimic. ns .innetou, afl*nd de la d*nsul c ar dori s fac o sal$, i-a napoiat g1earele !i dinii ursului, d*ndu-i !i sculele necesare. 'une-i sal$a la g*t, fiindc n-ai s te $ucuri mult vreme de ea.

135

Winnetou
O /dic tre$uie s mor cur*ndP O -a. mi lu sal$a din m*n !i mi-o petrecu dup g*t. -in acea zi am purtat-o mereu, c*t am stat n "estul #l$atic. 3-am rspuns frumoasei indiene( O -arul acesta puteai s mi-l aduci !i mai t*rziu. 0u era nici o gra$, cci sper s-l port nc muli ani de-aci ncolo. O Bre!e!ti. Iimpul e scurt, foarte scurt. O 0u cred. ?z$oinicii vo!tri nu m vor ucide. O >a daL #-a 1otr*t n sfatul $tr*nilor. O /tunci or s-!i sc1im$e 1otr*rea c*nd vor afla c sunt nevinovat. O 6i nu-i dau crezareL O Ne voi dovedi !i m vor crede. O -ovede!te, dovede!teL M-a! $ucura mult, foarte mult s aflu c nu e!ti un mincinos !i un trdtorL #pune-mi, ce dovad ai, s-l n!tiinez pe fratele meu .innetou. O # vin la mine !i va afla. O 0-are s vin. O /tunci am s tac. 0-am o$iceiul s cer!esc nimnui prietenia !i nici s vor$esc prin mi<locirea unui om care m poate vizita personal. O Ce aspri mai suntei !i voi, rz$oiniciiL Cu c*t $ucurie i-a! fi adus iertarea lui .innetouL ns n-ai s-o capei. O 0-am nevoie de iertare, de vreme ce n-am comis nici o fapt care ar tre$ui iertat. /m s te rog totu!i s-mi faci un alt serviciu. O Fi anumeP O -ac ai prile<ul s-l mai vezi pe #am Ka78ens, spune-i s fie fr gri<. Cum m fac sntos, ne do$*ndim li$ertatea. O /sta n-o mai credL 6 o speran de!art. O 0u e speran. #unt a$solut sigur. "ei vedea mai t*rziu c am dreptate. Convingerea cu care vor$eam o fcu s renune la rspunsJ plec fr s mai spun nimic. /!adar, nc1isoarea n care m aflam era situat l*ng ?io 'ecos, n orice caz, ntr-o vale luntric, pentru c, ori de c*te ori privirea mi scpa dincolo de u!, se iz$ea pe peretele unei st*nci nu prea deprtateJ or, valea lui ?io 'ecos tre$uia s fie mult mai ntins. Mi-ar fi plcut s vizitez acest pue$lo n care vieuiam. -ar cum s m scol din patP Fi c1iar dac-a! fi reu!it s m in pe picioare !i s m deplasez, nu !tiam dac mi-era ngduit s prsesc ncperea. C*nd se fcu ntuneric, intr $tr*na !i se a!ez ntr-un col. /dusese o lamp fcut dintr-o trtcu golit !i o inu aprins toat noaptea. >tr*na avea de mplinit muncile mai grele, n timp ce 0!o-ci reprezenta, cum s-ar spune, principiul ospitalitii. Mi-am petrecut noaptea ntr-un somn ad*nc, ntremtor !i dimineaa m-am trezit mai nviorat. n ziua aceea mi se ddu de m*ncare nu mai puin de !ase ori( tot zeam de carne cu mlai. 6ra un aliment pe c*t de nutritiv, pe at*t de u!or de digerat, care avea s-mi fie servit !i n zilele urmtoare, p*n ce am a<uns s mestec mai $ine !i s consum 1ran mai solid, ndeose$i carne. #ntatea mi revenea vz*nd cu oc1ii. Mu!c1ii se refceau !i umfltura din gur scdea rapid. 0!o-ci rmase mereu aceea!i, prietenoas, gri<ulie, de!i convins c mi se apropie sf*r!itul. -e c*te ori

136

Karl May Opere vol. 22


se credea neo$servat, surprindeam n oc1ii ei o privire trist, ca un fel de ntre$are mut, struind asupr-mi. 'rea c ncepe s-i fie mil de mine. Bre!isem, deci, crez*nd-o fr inim. M 1otr*i s-o ntre$ dac pot s-mi prsesc odaia a crei intrare era ve!nic desc1isJ mi rspunse negativ. Iotodat, m inform c, zi !i noapte, neo$servai de mine, doi paznici fceau de serviciu n faa intrrii !i c voi fi pzit !i de-aci ncolo. -ac n-am fost legat, faptul se datora strii mele de sl$iciuneJ dup prerea ei, ns, urma s fiu legat c*t de cur*nd n curele. /ceast !tire m-a ndemnat s fiu prudent. Ce-i drept, mi puneam nde<dea n !uvia de prJ era totu!i posi$il s dau gre! pe aceast caleJ ntr-o asemenea eventualitate, tre$uia s m $izui pe mine, pe fora mea fizic !i aceast for tre$uia antrenat. -ar cumP 0umai n timpul somnului zceam ntins pe $lnurile de ursJ altminteri, !edeam sau um$lam c*te puin prin camer. 3-am e2plicat frumoasei 0!o-ci c nu sunt o$i!nuit s !ed pe moale !i am rugat-o smi procure, dac poate, un pietroi. -orina mea a<unse la urec1ile lui .innetou, care-mi trimise $olovani de diferite mrimi. Cel mai mare c*ntrea, fr ndoial, un c1intal. Cu ace!ti $olovani fceam e2erciii ori de c*te ori m aflam singur n odaie. Ha de ngri<itoarea mea simulam nc sl$iciuneJ n realitate, dup numai paisprezece zile, eram n stare s ridic cu u!urin, de c*teva ori la r*nd, pietroiul cel mai greu. Hceam serioase progrese !i, la sf*r!itul celei de-a treia sptm*ni, mi simii forele pe deplin resta$ilite. #e mpliniser, deci, !ase sptm*ni de c*nd m aflam aici !i nu-mi parvenise nc nici o !tire despre eli$erarea prizonierilor 8io7a!i. 6ra o performan s 1rne!ti at*ta timp dou sute de oameniL 4ricum, 8io7a!ii !i vor plti 1rana cu v*rf !i ndesat. Cu c*t vor rm*ne mai mult vreme aici fr s accepte condiiile apa!ilor, cu at*t mai ridicat va fi preul rscumprrii. 6ra ntr-o frumoas !i nsorit diminea de toamn t*rzie, c*nd 0!o-ci mi aduse gustarea !i, n timp ce m$ucam, se a!ez l*ng mine, contrar o$iceiului ei din ultimele zile de a se deprta imediat. 4c1ii i se oprir asupra mea cu licriri nelini!tite. M nvlui ntr-o privire $l*nd !i o lacrim i se rostogoli pe o$raz. O 'l*ngiP o ntre$ai. #-a nt*mplat ceva care te m*1ne!teP O #e va nt*mpla astzi. O CeP O Kio7a!ii au fost eli$erai !i pleac. Irimi!ii lor au sosit azi-noapte la malul r*ului !i au adus toate avuiile cerute de noi drept despgu$ire. O Fi asta te ntristeazP /r tre$ui s te $ucuri c pleac, n sf*r!it, dup ce v-au ndeplinit condiiile. O 0u !tii ce vor$e!ti, nici nu $nuie!ti mcar ce te a!teaptL 'lecarea 8io7a!ilor va fi sr$toritJ adic tu !i cei trei tovar!i ai ti vei fi legai la st*lpul caznelor. 'resimeam de mult c se apropie deznodm*ntul !i totu!i tresrii afl*nd nfrico!toarea veste. /!adar, sosise ziua 1otr*toare, poate c1iar ultima din viaa meaL Ce-mi va aduce oare aceast zi p*n la cderea seriiP M prefcui nepstor !i m*ncai aparent lini!titJ isprvind, i ddui strac1ina. 4 lu, se ridic !i voi s ias. #e ntoarse ns din prag, veni iar l*ng mine, mi ntinse m*na !i, fr a-!i mai reine lacrimile, rosti( O 6 ultima oar c-i mai pot vor$i. Ie las cu $ineL Ri se spune 4ld #1atter1and !i e!ti un rz$oinic viteaz. # te ii tot a!a de d*rz c*nd te vor supune la c1inuriL 0!o-ci e foarte m*1nit de

137

Winnetou
moartea taJ dar se va $ucura nespus dac durerea nu-i va smulge nici un strigt, nici un vaiet. H-mi, te rog, $ucuria !i mori ca un erouL -up aceast rugminte, se gr$i s prseasc odaia. M apropiai de ie!ire ca s-o urmresc din oc1i. -ar m pomenii cu dou evi de pu!c ndreptate spre mine( cei doi paznici !i fceau datoria. -ac mai naintam un pas, desigur c m-ar fi mpu!cat sau poate c m-ar fi rnit numai, ca s nu pot merge mai departe. Na o evadare nici nu puteam visaJ a! fi e!uat, fr ndoial, cu at*t mai mult cu c*t nici nu cuno!team locurile. M-am retras deci iar!i n nc1isoarea mea. Ce-mi rm*nea de fcutP n orice caz, cel mai $un lucru era s a!tept lini!tit desf!urarea evenimentelor !i, la momentul oportun, s ncerc efectul ce l-ar produce !uvia de pr. Mi-a fost suficient privirea pe care am aruncat-o afar, ca s m conving c orice g*nd de fug ar fi curat ne$unie. Citisem, ce-i drept, multe despre a!ezrile pue$lo, dar nu vzusem nc niciuna. 6le sunt ridicate n scop de aprare !i, n ce prive!te construcia lor, corespund n totul destinaiei. ndeo$!te, un pue$lo e durat n golurile ad*nci ale st*ncilor, din piatr tare !i din crmid. Cldirile se compun din mai multe caturi al cror numr variaz dup specificul locului. 6ta<ul suprapus e zidit mai nuntru, nc*t acoperi!ul celui inferior i alctuie!te un fel de platform. ntregul ofer priveli!tea unei piramide cu eta<e, care, spre v*rf, sunt din ce n ce mai ad*nc spate n st*nc. 'rin urmare, parterul este cel mai ie!it n afar !i cel mai ntins, pe c*nd eta<ele superioare se ngusteaz mereu. Caturile acestea nu sunt legate laolalt, ca la noi, prin trepte interioareJ se a<unge la ele din e2terior, pe scri mo$ile, spri<inite de zid, care pot fi ndeprtate la nevoie. -ac se apropie vreun du!man, scara dispare !i el nu va putea s urce dec*t folosindu-se de o scar proprieJ dar n acest caz, va tre$ui s ia cu asalt fiecare eta< n parte, fiind e2pus focului pe care l desc1id aprtorii de pe platforma superioar, $ine adpostii n faa gloanelor inamice. ntr-un asemenea pue$lo-piramid m aflam eu !i anume 5 dup aprecierea mea 5 la eta<ul opt sau nou. Cum a! fi putut co$or ca s evadez de aici, c*nd pe fiecare platform veg1eau indieniiP 0u. Ire$uia s rm*n locului. M tr*ntii, a!adar, pe pat !i a!teptai. 6rau ceasuri grele, aproape insuporta$ileJ timpul nainta cu pa!i de melc !i se fcu aproape amiaz, fr s fi intrat cineva la mineJ se adevereau astfel spusele fetei. n sf*r!it, auzii mi!c*ndu-se afar c*iva oameni. .innetou ptrunse n odaie, nsoit de cinci apa!i. ?msei culcat !i, n aparen, nepstor. M cercet cu oc1i struitori !i rosti( O 4ld #1atter1and s-mi spun dac s-a fcut sntos. O 0u de tot, rspunsei. O -ar precum aud, graiul i-a revenitP O -a. O Fi poi um$laP O Cred. O Ftii s noiP O 'uin. O /tunci e n regulJ va tre$ui s noi. /i aflat n ce zi fusese 1otr*t s ne revedemP O n ziua morii mele. O /i reinut $ine. Qiua a sosit. #coal-te, vei fi legat. /r fi fost o copilrie s nu dau urmare ordinului. /veam de-a face cu !ase indieni, care, fr prea mult dificultate, m-ar fi luat pe sus. /! fi fost n stare, nu-i vor$, s do$or pe unul sau pe altul, dar

138

Karl May Opere vol. 22


astfel n-a! fi reu!it dec*t s-i nfurii !i mai mult pe camarazii lor. M ridicai deci din pat !i ntinsei m*inileJ mi le-au legat n faJ apoi mi-au pus curele la picioare, dar n a!a fel, nc*t s pot merge ncet !i c1iar s urc la nevoie cu pa!i mruni. 'e urm am fost scos afar, pe platform. -e aici ducea o scar la eta<ul imediat inferiorJ nu era o scar de felul celor folosite la noi, ci un st*lp gros de lemn cu crestturi ad*nci alctuind un fel de trepte. Irei apa!i mi-o luar nainteJ a tre$uit s-i urmez, ceea ce 5 n pofida curelelor 5 nu-mi cdea peste msur de greuJ n spate veneau ceilali doi apa!i. /m co$or*t astfel de la eta< la eta<. 'e fiecare din platforme stteau femei !i copii, m priveau curio!i, tcui, co$or*nd apoi n urma noastr. '*n s a<ungem deasupra parterului, se alctuise un convoi de c*teva sute de persoaneJ era pu$licul dornic s se desfete la spectacolul morii. 0u gre!isem n presupunerile meleJ acest pue$lo era situat ntr-o v*lcea ngust, lateral, care ddea n valea larg a lui ?io 'ecos. n direcia aceea m duceau acum pe mine. 'ecos nu e un r*u prea mareJ n timpul verii !i al toamnei apele sale sunt !i mai srace dec*t iarna !i primvaraJ are ns !i locuri ad*nci, unde apa nu scade n nici un anotimpJ acolo e2ist !i o vegetaie a$undent 5 ier$uri !i copaci 5 fapt care-i determin pe indieni s se a!eze n aceste locuri unde gsesc ntotdeauna nutre pentru cai. 'riveli!tea unui asemenea loc se ntindea naintea oc1ilor mei. /l$ia r*ului era larg de apro2imativ o <umtate de or de mersJ pe am$ele maluri, la dreapta !i la st*nga noastr, cre!tea tufri! !i pdure str$tut de pa<i!ti verzi. C1iar n faa noastr pdurea era tiat pe am*ndou malurileJ nu m-am ntre$at de ce, nu aveam timp s meditez. n locul unde v*lceaua pe care o traversasem rspundea n valea larg a r*ului rsrea o f*!ie de nisip de vreo cinci sute de metri lime, duc*nd n linie dreapt la r*u !i continu*nd apoi pe malul cellaltJ semna cu o dung aurie tras perpendicular peste valea verde. 'e aceast dung de nisip nu cre!tea fir de iar$, nici tuf, nici copac, cu e2cepia unui cedru uria! nfipt n pm*ntul sterp !i str<uind malul opus. -atorit rezistenei lui, ar$orele nfruntase toate toanele naturii care croise de-a curmezi!ul vii acea lim$ de nisip. 0u se afla c1iar l*ng mal, ci la oarecare distan !i fusese ales de 3nciu-Ciuna ca s <oace un anume rol n spectacolul de azi. -e partea astlalt a r*ului domnea o vie mi!care. Qrii mai nt*i carul nostru cu $oi, pe care apa!ii l luaser ca prad. -incolo de dunga stearp de pm*nt p!teau caii 8io7a!ilor, adu!i ca pre al eli$errii din captivitate. /colo se nlau corturile !i erau e2puse feluritele arme, intr*nd, de asemenea, n preul rscumprrii. #e afla acolo !i 3nciu-Ciuna mpreun cu oamenii care aveau s calculeze valoarea tuturor lucrurilor aduse de 8io7a!i. Iangua era cu eiJ fusese eli$erat !i d*nsul mpreun cu rz$oinicii si. 4 scurt privire asupra acestei mulimi m$rcate n ve!minte fantastice, predominant ro!ii, mi vdi prezena unui numr de minimum !ase sute de apa!i. "z*nd c ne apropiem, se adunar !i formar repede mai multe !iruri dispuse ntr-un semicerc larg n <urul carului cu $oi spre care eram condus. Ni se alturar !i 8io7a!ii. 4dat a<uns, i vzui pe #am Ka78ens, pe #tone !i pe 'ar8er legai fedele!, ns nu de car, ci de ni!te st*lpi nfipi ad*nc n pm*nt. Mn al patrulea st*lp !i a!tepta victimaJ aici m legar pe mine. /!adar, ace!tia erau st*lpii de tortur, la care urma s ne nc1eiem viaa n mod <alnic, n c1inuri !i $at<ocuriL #t*lpii se n!irau pe un singur r*nd, la intervale mici, n a!a fel nc*t s putem comunica ntre noi. -up mine venea #am, apoi #tone !i 'ar8er. 'rin prea<m zceau numeroase legturi de vreascuri. Mrmau s fie adunate la picioarele noastre !i aprinse ca s ardem n v*lvtile focului, dup ce vom fi trecut prin celelalte torturi.

139

Winnetou
'rietenii mei nu preau s se fi c1inuit n timpul prizonieratuluiJ artau $ine 1rnii, numai c nu ddeau semne de voio!ie. O /1, sir, iat-v !i pe dumneavoastrL m nt*mpin #am. 6 o tevatur <alnic, nespus de <alnic, la care au de g*nd s ne supun. 0u cred s rezistm. -in asemenea c1inuri cu greu se poate scpa. Fi, n plus, se pregtesc s ne !i frig, dac nu m-n!el. Ce spunei de afacerea asta, sirP O /i vreo nde<de de salvare, #amP O 0u vd cine-ar putea s ne smulg de-aici. Mi-am frm*ntat mintea sptm*ni de-a r*ndul, dar n-am gsit nici o soluie. /m zcut pe ntuneric, ntr-o vgun de piatr !i pe deasupra legai co$z !i cu paznici n<ur. Cum s scapi n asemenea condiiiPL -ar dumneavoastr cum ai dus-oP O Hoarte $ineL O Cred !i euJ vi se cite!te pe fa. "-au ndopat cum se ndoap g*scanii pentru #f*ntul Martin. Fi cu lim$a cum staiP O >ini!or. 'recum auzi, pot vor$iJ umfltura, c*t mai este, va trece !i ea cur*nd. O #unt convinsL -rgua de ea va fi astzi radical vindecatJ nici urm nu va rm*ne. -ar nici din 4ld #1atter1and nu se va alege dec*t un pumn de cenu!. Fi totu!i, c1iar dac nu vd vreo salvare, nu m prea simt ca n pragul morii. M credei ori nu, dar nici mcar nu mi-e team, nici nu m frm*nt. M simt ca !i cum indienii !tia nu ne-ar vrea rul, ca !i cum de undeva, pe nea!teptate, ar tre$ui s apar un salvator. O 'osi$ilL 0ici eu nu mi-am pierdut sperana. /! pune c1iar rm!ag c, desear, la captul acestei zile tragice, ne vom gsi ntr-o foarte $un dispoziie. O /semenea vor$ nu poate ie!i dec*t din gura dumneavoastr, pentru c suntei un reen!orn desv*r!it. /uzi, ntr-o foarte $un dispoziieL 'rostiiL 0ici nu m g*ndesc la una )foarte $un). 3-a! mulumi -omnului dac desear m-a! simi $arem ntr-un oarecare fel. O Ri-am repetat de at*tea ori !i i-am dovedit c reen!orn-ii de soiul meu sunt cu totul altfel de indivizi dec*t ai vo!tri. O /!aP Fi la urma urmei ce vrei s spuneiP 'arc folosii un ton ciudat. /i gsit vreo idee potrivitP O -a. O C*ndP CareP O n seara c*nd .innetou !i tatl su au fugit din prizonierat. O "a s zic atunciP 0ici o scofalL 3deea de atunci nu mai poate folosi astziJ doar nu aveai cum s prevedei c vom fi cazai aici, la apa!i, n ni!te condiii at*t de agrea$ile. Fi cum i zice, m rog, ideii dumneavoastrP O Fuvia de pr. O Fuvia de prP repet #am uluit. 3a spunei-mi, sir, cum stai cu mansardaP /vei cumva un cui$ de !oareci n capP O 0u cred. O /tunci ce-mi venii cu !uvia de prP "-a oferit vreo iu$it de pe vremuri cosia ei !i vrei s leo facei cadou apa!ilorP O -impotriv, e de la un $r$at. M privi ca !i cum s-ar fi ndoit de sntatea mea psi1ic !i, cltin*nd din cap, zise(

140

Karl May Opere vol. 22


O /scultai-m, scumpe sir, v lipse!te o doag. ?ana de la cap tre$uie s fi lsat urme. 'ro$a$il c !uvia de pr o purtai n creier, nu n $uzunar. 6u, unul, nu pricep cum un smoc de pr ne-ar putea salva de st*lpii !tia. O KmL "ezi c ideea aparine unui reen!orn !i tre$uie s a!teptm n lini!te p*n s-!i dovedeasc valoarea. 3ar n ce prive!te st*lpii, te asigur c cel puin eu unul n-am s rm*n ve!nic legat. O Hire!teL -up ce a<ungei cenu!, nu v mai ine nimeni legat de st*lp. O P&!'w" mi vor da drumul nc nainte de a ncepe tortura. O QuP Fi pe ce v $izuiiP O M vor pune s not. O # notaiP ntre$ el, arunc*ndu-mi iar!i o privire cu coada oc1iului, ca un psi1iatru pacientului su. O -a, s not. Fi asta nu se poate dac e!ti legat de st*lp. Ire$uie, deci, s-mi redea li$ertatea de mi!care. O Na nai$aL Cine v-a informatP O .innetou. O Fi c*nd o s notaiP O -e $un seam azi, c1iar ndat. O $ood *u.5" -ac v-a spus-o nsu!i .innetou, nseamn c mi<e!te printre nori o raz de soare. 'esemne c va tre$ui s v cucerii dreptul la via. O /!a cred. O /tunci vor proceda la fel !i cu noiJ nu-mi nc1ipui s fac o e2cepie cu dumneavoastr. -eci, situaia nu e c1iar at*t de desperat cum credeam. O #unt de aceea!i prere. 'ro$a$il c ne vom putea salva. O 41oL 0u v facei iluzii prea mariL -ac e vor$a s ne cucerim li$ertatea, ne vor pune la ncercri din cele mai grele. Cunosc ns !i cazuri c*nd unii prizonieri s-au salvat n felul acesta. Ftii s notai, sirP O -a. O >ineP O #uficient ca s nu-mi fie fric de nici un indian. O " previn nc o dat( nu v facei iluziiL W!tia noat ca !oarecii de ap, ca pe!tiiL O Fi eu ca vidra, care prinde pe!tii !i-i mn*nc. O 'rea v ludaiL O -eloc. notul a fost unul din sporturile mele preferate. Ftii ce se c1eam a clca apaP O /m auzit. O Ftii !i cum se procedeazP O 0u, n-am vzut niciodat. O /tunci e posi$il s vezi c1iar azi. -ac mi se d ocazia s-mi salvez viaa not, aproape c nu m ndoiesc de reu!it. O " urez din inim, sirL # sperm c ni se ofer !i nou asemenea prile<. /r fi, oricum, mai $ine dec*t s rm*nem agai de st*lp. 'refer s cad n lupt, dec*t s fiu c1inuit p*n la moarte.

141

Winnetou
0imeni nu ne mpiedic s vor$im( .innetou nu ne lua n seamJ discuta cu tatl su !i cu IanguaJ iar rz$oinicii care m conduser p*n aici menineau ordinea mulimii r*nduite n semicerc. n fa !edeau copiii, iar n spatele lor fetele !i femeileJ printre ele !i 0!o-ci, care !i lua rareori privirea de la mine. "eneau la r*nd $ieandrii !i apoi rz$oinicii aduli. C*nd #am pronun ultimele cuvinte, ordinea devenise perfect. 3nciu-Ciuna, care se afla l*ng .innetou !i Iangua nuntrul semicercului, !i nl capul !i rosti cu glasul tare, nc*t auzeam fiece cuv*nt( O Hraii mei ro!ii, surori, copii !i c1iar voi, $r$ai din tri$ul Kio7a, luai seama la ceea ce v spunL Hcu o pauz !i, constat*nd c atenia tuturor era ndreptat asupra lui, continu( O Heele palide sunt du!manii oamenilor ro!iiJ se afl rareori printre ei c*te unul ai crui oc1i s ne priveasc limpede !i cu prietenie. Cel mai no$il dintre ace!ti puini a venit c*ndva ncoace, la poporul apa!ilor, ca s-i fie prieten !i printe. 0oi i-am dat numele de Kle8i1-'etra, printele al$. Hraii !i surorile mele l-au cunoscut !i l-au iu$it. # mrturiseasc desc1is aiciL O How !" rsun ca un cor solemn. Cpetenia !i relu discursul( O Kle8i1-'etra a fost nvtorul nostru n toate c*te nu le !tiam, dar care ne sunt de folos !i $ine veniteJ ne-a vor$it !i de credina al$ilor !i de Marele #pirit care i na!te !i i veg1eaz pe toi oamenii. /cest Mare #pirit a poruncit ca ro!ii !i al$ii s fie frai !i s se iu$easc. -ar i-au mplinit oare al$ii voinaP 0e-au adus oare dragosteP 0uL Hraii !i surorile mele s mrturiseascL O How !" rsun din nou. O /u venit, de fapt, ca s ne prade avutul, s ne <efuiasc. 6i pot s-o fac, pentru c sunt mai tari ca noi. /colo unde altdat p!teau $izonii !i mustangii, ei au ridicat ora!e !i zidrii de unde pornesc toate relele n care ne z$atem. 'e unde v*na altdat omul ro!u, str$t*nd codrul strvec1i !i clrind prin savan, gone!te astzi calul de foc !i trage dup el sumedenie de care uria!e, pline cu du!mani trimi!i s ne ucid. Fi dac omul ro!u fuge din calea lui !i se retrage s flm*nzeasc !i s moar n pace pe locurile ce i-au mai rmas, nu trece mult !i iar!i l calc feele palide, l alung !i-l 1ituiesc pentru a croi calului de foc alte drumuri pe glia noastr strmo!easc. /m nt*lnit asemenea fee palide !i le-am vor$it pa!nic. Ne-am spus c ara e a noastr !i nu a lor. 0-au avut cum s nege !i au tre$uit s recunoasc. -ar c*nd le-am cerut s se ntoarc acas !i s renune de $unvoie a mai desc1ide drum calului de foc pe ima!urile noastre, nu ne-au ascultat !i l-au ucis pe Kle8i1-'etra, omul iu$it !i cinstit de noi. Hraii !i surorile mele s ntreasc cele spuseL O How !" rsun iar!i, ntr-un glas, confirmarea. O /m adus aici trupul su nensufleit !i l-am pstrat p*n n ziua rz$unrii. Kle8i1-'etra va fi nmorm*ntat !i, mpreun cu el, vom ngropa pe uciga!. -e asemenea, i-am prins !i pe aceia care se aflau cu uciga!ul c*nd a sv*r!it crima. 6i sunt prietenii lui !i ne-au dat pe m*na 8io7a!ilor. -ar tgduiesc fapta lor m*r!av. 4rice alt neam de oameni ro!ii, cunosc*nd faptele !tiute de noi, ar os*ndi pe loc aceste fee palide la moarte c1inuitoare. 0oi ns vrem s urmm sfaturile lui Kle8i1-'etra !i s fim <udectori drepi. Cum ei nu vor s-!i recunoasc vina !i susin c nu ne-au fost du!mani, 1aide s-i ascultm !i le 1otr*m pe urm soarta. Hraii !i surorile mele s dea dezlegarea cuvenitL O How !" se nl de <ur mpre<ur apro$area. O /uzii, sirP #un a $ineL mi !opti #am. -ac vor s ne asculte, nseamn c nu stm c1iar at*t de prost. #per s-i putem convinge de nevinovia noastr. /m s-i lmuresc !i ne vor da drumul.

142

Karl May Opere vol. 22


O /fl, drag #am, c nu vei reu!i, i-am rspuns. O 0uP Fi din care motivP 0-oi fi eu $un de gurP O 4, nicidecumL Cred c-i turuie gura nc din leagnJ dar iat-ne de !ase sptm*ni prizonieri !i n tot rstimpul acesta n-ai iz$utit s le sc1im$i prerea despre noi. O -ar nici dumneavoastr, sirL O Hire!te c nu. nt*i de toate, n-am putut vor$i !i pe urm, c*nd s mi!c !i eu lim$a, nici un indian nu s-a mai apropiat de mine. "ei recunoa!te c n-a fost c1ip nici s ncerc o pledoarie n faa vreunuia din !efi. O 0ici s nu ncercaiL O -e ceP O Hiindc n-o s ias nimic. #untei un reen!orn prea naiv n asemenea c1estiuniJ o s ne nfundai !i mai ru. Ce-i drept, dispunei de ni!te mu!c1i grozavi, dar !tia nu ne folosesc n cazul de fa. /ici e nevoie, n primul r*nd, de e2perien, de agerime a minii, de !iretenie, adic de o seam de nsu!iri care v lipsesc. n fond, n-avei nici o vin( a!a v-a fcut natura. -ar tocmai de aceea zic s nu v amestecai. Nsai aprarea n seama noastr. O /tunci, drag #am, nu-mi rm*ne dec*t s-i urez mai mult succes ca p*n acumL O 0ici o gri<J vei auzi cu urec1ile proprii c*t de $ine o ntorc. -ialogul s-a desf!urat nesting1eritJ audierea noastr nc nu ncepuse. 3nciu-Ciuna !i .innetou se ntreineau pe !optite cu Iangua, cercet*ndu-ne din c*nd n c*nd cu privirea. -iscutau, a!adar, despre noi. 4c1ii celor doi !efi ai apa!ilor se ntunecau treptat, se aspreau, n timp ce nfi!area !i gesturile 8io7a!ului trdau struina sa evident de a-i convinge pe interlocutori de vinovia noastr. Cine !tie ce minciuni ndruga pentru a ne duce la pierzanieL n sf*r!it, se apropiar de noi. /pa!ii se oprir la dreapta noastr, iar Iangua se post l*ng mine, n st*nga. Cu voce tare, ca toat lumea s-l aud, 3nciu-Ciuna ni se adres( O /i neles ce-am spus adineauri. Mrturisii adevrul !i pe urm aprai-v. ?spundei la ntre$rile mele. Hacei parte dintre oamenii al$i care au lucrat la msurtori pentru calul de focP O -a, se gr$i #am s confirme. ns tre$uie s !tii c noi !tia trei n-am fcut msurtori, ci am fost trimi!i pentru gard. 3ar n ce-l prive!te pe al patrulea, pe 4ld #1atter1and, cum i se mai spuneT O IaciL l ntrerupse cpetenia. # rspunzi numai la ntre$rile mele !i s nu scoi o vor$ de prisosL /ltminteri, pun s te $iciuiasc p*n-i plesne!te pieleaL 'rin urmare, facei parte dintre acei al$iP #curt( da sau nuP O -aL rosti #am, scurt, pentru a scpa de $ici. O 4ld #1atter1and a lucrat !i el la msurtoriP O -a. O Fi voi fceai de stra<P O -a. O nseamn c suntei !i mai riJ cine i apr pe 1oi !i pe t*l1ari, acela merit pedeaps ndoit. Mciga!ul ?atller e de-al vostruP O -a, ns tre$uie s !tii c nu i-am fost prieteniT O Iaci, c*ineL l repezi 3nciu-Ciuna. mi rspunzi la ntre$are, nimic mai mult. Cuno!ti legile "estului #l$aticP O -a.

143

Winnetou
O Cum se pedepsesc 1oii de caiP O Cu moartea. O Ce e mai de pre( un cal, sau pm*ntul cel mare al apa!ilorP #am tcu, pentru a nu-!i pronuna el nsu!i sentina de moarte. O "or$e!te, c de nu, te $iciuiesc p*n la s*ngeL /tunci mrunelul, cura<osul #am m*r*i( O 0-ai dec*tL Nove!teL #am Ka78ens nu e omul care s vor$easc silitL /uzindu-l, mi ntorsei faa spre el !i-l rugai( O "or$e!te, #am. 6 mai $ine pentru noiL O We**, mi rspunse, dac dorii, voi accepta s vor$esc, de!i ar tre$ui s tac. O #pune, ce-i mai important( un cal, sau pm*ntul nostruP O 'm*ntul. O 'rin urmare, unul care fur pm*nt merit mai cur*nd moartea dec*t 1oul de cai. 3ar voi tocmai asta vrei( s ne furai pm*ntul. 'e deasupra, mai suntei !i tovar!ii ticlosului care l-a omor*t pe Kle8i1-'etra. /ceasta nspre!te pedeapsa. Ca 1oi de pm*nt ai fi fost uci!i fr cazneJ dar ca uciga!i, vei fi sc1ingiuii la st*lpul caznelor p*n vei muri. Iotu!i n-am nc1eiat nc !irul isprvilor voastre. 0e-ai dat sau nu pe m*inile du!manilor no!tri 8io7a!iP O 0uL O MiniL O #pun adevrulL O 0-ai venit tu dup noi clare, mpreun cu 4ld #1atter1and, dup ce v-am prsitP O -a. O 3at dovada sigur a du!mnieiL O >a nu-i a!a. "oi ne-ai ameninat !i, dup toate regulile de aici, din "estul #l$atic, tre$uia s ne ncredinm c nu v-ai ascuns prin apropiere. /i fi putut s v ascundei !i s desc1idei focul asupra noastr. 0umai de aceea v-am urmrit. O -e ce nu ai fcut-o singurP -e ce l-ai luat !i pe 4ld #1atter1andP O Ca s-l nv cum se citesc urmeleJ d*nsul e a$ia ucenic. O -ac dorinele v erau at*t de pa!nice !i nu ne-ai urmrit dec*t din prevedere, atunci de ce i-ai c1emat n a<utor pe 8io7a!iP O 'entru c am vzut c ai luat-o repede nainte. "oiai s-i aduci rz$oinicii !i s ne ataci. O Fi aveai mare nevoie de a<utorul 8io7a!ilorP O Hire!te. O /lt cale nu gseaiP O 0u. O 3ar!i miniL 0-aveai dec*t s v supunei poruncii mele, s prsii locul !i ai fi scpat teferi. O 0u puteam pleca nainte s fi terminat lucrul. O /!a, va s zic, voiai s ducei furtul p*n la capt, de!i v-am prevenit. 'entru asta i-ai c1emat n a<utor pe 8io7a!i. -ar cine i a* pe du!mani mpotriva noastr dovede!te c !i el ni-e du!man, deci tre$uie ucis. 3at nc un temei ca s v condamnm la moarteL -ar nici mcar nu ai lsat pe seama 8io7a!ilor ca ei singuri s ne atace !i s ne $iruieJ i-ai spri<init !i voi. ?ecuno!tiP O 0-am vrut dec*t s mpiedicm vrsarea de s*nge.

144

Karl May Opere vol. 22


O i r*zi de mineP 0u ne-ai ie!it tu nainte la ntoarcerea noastrP O -a. O Fi nu ne-ai iscoditP O -a. O Fi n-ai stat toat noaptea n prea<ma noastrP -a ori $aP O /!a e. O 0u ai condus tu feele palide p*n la r*u, ademenindu-ne acoloP 0u i-ai ascuns pe 8io7a!i n pdure ca s poat sri apoi asupra noastrP O 6 adevrat, ns tre$uiaT O IaciL "reau un rspuns scurt, nu plvrgeli. 0e-ai atras ntr-o cursP /l cui a fost vicle!ugulP O /l meu. O -e ast dat ai spus adevrul. Mnii de-ai no!tri au fost rnii, alii omor*i, restul prin!i. Fi totul din pricina voastr. #*ngele vrsat v dovede!te vinovia. 3at nc un temei ca s fii dai morii. O n planul meu eraT O Rine-i guraL 0u te-am ntre$at nimic. Marele !i $unul #pirit ne-a trimis un salvator ne!tiut !i nevzut. 6u !i fiul meu .innetou am fost eli$erai. 0e-am furi!at p*n la caii no!tri, dar nu am luat dec*t doi, c*t ne tre$uia. ?estul i-am lsat acolo frailor no!tri prizonieri pentru ca, dup ce-i vom fi scos n li$ertate, s se foloseasc de ei. /m pornit n goan, ca s ne adunm rz$oinicii !i s-i zdro$im pe 8io7a!i. Ne descoperiserm urmele, de aceea ne-am putut ntoarce c1iar a doua zi s t$r*m asupra du!manului. / curs iar!i mult s*ngeJ numrm n total !aisprezece mori, fr a mai socoti c1inul rniilor. /!adar, nc un temei ca s fii omor*i. # nu v a!teptai nici la iertare, nici la mil !iT O 0u cerem iertare, ci dreptateL l ntrerupse #am. 'ot sT O 0-ai de g*nd s taci odat, c*ineP i-o tie 3nciu-Ciuna m*nios. # vor$e!ti numai c*nd te ntre$. -e altfel, am terminat cu tine !i cu voi toi. -ar pentru c vor$e!ti de dreptate, nu vei fi os*ndii numai dup spusele taleJ am s v aduc !i un martor. Iangua, cpetenia 8io7a!ilor, s $inevoiasc a-!i nla glasul !i s depun mrturie. #unt aceste fee palide prietenii no!triP O 0u, rspunse 8io7a!ul, pe c1ipul cruia se citea clar satisfacia c lucrurile iau o ntorstur at*t de prime<dioas pentru noi. O /u vrut al$ii s ne crueP O 0u. M-au a*at mpotriva voastr, m-au ndemnat s nu avem mil de voi !i s v ucidem pe toi. /cest neadevr m scoase pur !i simplu din srite !i m fcu s renun la tcerea mea. i strigai n o$raz( O Ceea ce spui e o minciun at*t de mare !i de sfruntat, nc*t, de-a! avea o singur m*n li$er, te-a! face una cu pm*ntulL O C*ine mpuitL url Iangua. >a eu am s te facL ?idic pumnul, gata s loveasc. 3-am rspuns( O Nove!te, dac nu i-e ru!ine s dai ntr-un om care nu se poate apraL "oi vor$ii de ascultare !i de dreptateP /sta nseamn a fi ascultatP /sta se c1eam dreptate, c*nd nu ai voie s roste!ti ceea ce ai de spusP 'asmite avem dreptul s ne aprmP Cum adic s-o facemP #u$ ameninarea de a fi $iciuii p*n la s*nge dac scoatem un singur cuv*nt n plus fa de ceea ce vrei s auziiP 3nciu-Ciuna se

145

Winnetou
poart ca un <udector nedrept. 0e pune ntre$ri !i ne sile!te s dm rspunsuri care ne-ar duce la pieireJ alte rspunsuri nu ne ngduie. C*nd vrem s lmurim adevrul, ne ntrerupe, ne interzice aprarea, ne amenin cu $taia. 0u ne tre$uie asemenea ascultare !i dreptate. Mai $ine sc1ingiuii-ne, c tot v-ai pregtit pentru astaL 0u vei stoarce din noi nici un geamt de durereL O 3uf, iufL rsun cu admiraie un glas de femeie. 6ra sora lui .innetou. O 3uf, iuf, iufL repetar, ca un ecou, muli dintre apa!i. Cura<ul le impune indienilorJ ei l admir c1iar !i la du!maniJ de aci e2clamaiile pe care le auzeam. Continuai( O nt*lnindu-i nt*ia oar pe 3nciu-Ciuna !i pe .innetou, inima mi spunea c sunt oameni vite<i !i drepi, pe care i-a! putea stima !i iu$i. M-am n!elat. 0u sunt cu nimic mai $uni dec*t ceilali, de vreme ce dau ascultare unui mincinos !i nu vor s aud adevrul. #am Ka78ens s-a lsat intimidat, dar mie nici nu-mi pas de ameninrile voastreJ dispreuiesc pe oricine dac-!i $ate <oc de prizonieri, profit*nd de faptul c nu se pot apra. -e-a! fi li$er, v-a! vor$i cu totul altfelL O C*ine, m faci pe mine mincinosP strig Iangua. i zdro$esc oaseleL Rinea pu!ca n m*n. 4 ntoarse cu patul spre mine !i ddu s m loveasc, dar .innetou sri la el( O Cpetenia 8io7a!ilor s fac $ine !i s stea lini!titL 4ld #1atter1and a vor$it foarte ndrzne, dar cu o parte din vor$ele lui sunt !i eu de acord. 3nciu-Ciuna, printele meu, !eful apa!ilor, s-i dea cuv*ntul ca s termine ce are de spusL Iangua fu nevoit s se potoleasc, iar 3nciu-Ciuna 1otr s satisfac dorina fiului su. #e apropie de mine !i-mi zise( O 4ld #1atter1and e ca o pasre de prad care mai love!te cu ciocul !i dup ce-a fost prins. 0u lai do$or*t tu n dou r*nduri pe .innetouP 0u m-ai nucit !i pe mine cu pumnul tuP O Fi crezi c am fcut-o de $unvoieP 4are n-am fost silit s lovescP O #ilitPL fcu el mirat. O -a. /m vrut s ne predm fr nici o vrsare de s*nge, dar rz$oinicii vo!tri nici n-au stat s ne asculte. #-au npustit asupra noastr !i ne-au o$ligat la aprare. Fi, totu!i, ntrea$-i dac i-am rnit mcar, de!i i puteam ucide. /m preferat s ne retragem, s fugim din calea lor, dec*t s lovim. 'e urm ai venit tu !i m-ai atacat, fr s dai ascultare vor$elor mele. / tre$uit s m apr !i a! fi putut s te tai cu cuitul sau s te mpu!c, dar n-am fcut dec*t s te ameesc cu pumnul, fiindc i sunt prieten !i voiam s te cru. /tunci a aprut Iangua, cpetenia 8io7a!ilorJ s-a repezit s-i <upoaie capul. 'entru c l-am mpiedicat, a t$r*t pe mine, dar l-am nvins. Ri-am cruat viaa astfel !i scalpul. /poiT O Xavra $lestematL #pune la minciuni ca !i c*nd ar avea o sut de lim$i diferite n gurL tun Iangua furios. O 6!ti sigur c minteP l ntre$ .innetou. O -aL Hratele meu ro!u cred c nu se ndoie!te de spusele meleL O C1iar atunci am sosit !i eu, lmuri .innetou. Iu zceai la pm*nt, alturi de tatl meu. Wsta-i adevrul. 4ld #1atter1and s continueL O /!adar, l do$or*sem pe Iangua pentru a-l salva pe 3nciu-Ciuna. /tunci a sosit .innetou. 0u-l o$servasem !i d*nsul m lovi cu patul pu!tiiJ ns nu m nimeri n cap. /poi, cu cuitul, mi strpunse gura !i lim$a. 0u mai puteam vor$i, altminteri i-a! fi spus c mi-e drag, c vreau s-i fiu prieten !i

146

Karl May Opere vol. 22


frate. 6ram rnit. >raul mi at*rna ca mort. Iotu!i, am reu!it s-l do$or. Qcea, ca !i 3nciu-Ciuna, su$ oc1ii mei. /! fi putut s-i ucid pe am*ndoi. /m fcut-o, oareP O /i fi fcut-o, interveni 3nciu-Ciuna, dar un rz$oinic de-al nostru te-a do$or*t cu patul pu!tii. O 0u, n-a! fi ucis. 4are aceste trei fee palide, care se gsesc l*ng mine, nu vi s-au predat de $unvoieP #-ar fi predat ei, oare, dac v socoteau du!maniP O 0u mai aveau ncotro. /u vzut ca nu e scpare !i au gsit c e mai cuminte s se predea. ?ecunosc c n cuv*ntul tu pare a fi ceva demn de crezareJ dar c*nd l-ai do$or*t prima dat pe fiul meu .innetou, atunci nimeni nu te-a silit. O >a da. O CineP O #imul meu de prevedere. "oi suntei rz$oinici foarte vite<iJ cu siguran c v-ai fi aprat !i ai fi fost rnii sau c1iar uci!i. /m vrut s mpiedicm aceasta. -e aceea l-am scos din lupt pe .innetou, iar pe tine au t$r*t ace!ti prieteni al$i. #per c vei crede acum n vor$ele mele. O Minciuni, nimic dec*t minciuniL se amestec Iangua. 6u tocmai m apropiam c*nd te-a do$or*t la pm*nt. 0u eu, ci el a vrut s te scalpeze. M-am repezit s-l opresc, dar am czut su$ pumnul lui n care locuie!te parc Marele #pirit al rului, cci nimeni nu-i poate ine piept, nici cel mai puternic dintre oameni. M ntorsei din nou spre Iangua !i rostii 1otr*t( O -a, n faa pumnului meu nu rezist nimeni. Iotu!i, nu-l folosesc dec*t pentru a nu vrsa s*nge de om. 'e tine, ns, dac va mai fi s ne nfruntm, n-am s te nucesc cu pumnul, ci am s te mpu!c. 0-o s te mai alegi cu o simpl ameeal. Rine minte ce-i spunL O Iu s te nfruni cu minePL r*se el $at<ocoritor. /i s arzi !i-i vom mpr!tia cenu!a n toate v*nturileL O /sta s i-o scoi din capL "oi fi li$er mai cur*nd dec*t i nc1ipui !i atunci am s-i cer socoteal. O 'ot s i-o dau de pe acum. /! vrea ca vor$ele tale s se mplineasc. M-a! $ate $ucuros cu tine, ca s te fac praf !i pul$ere. 3nciu-Ciuna puse capt acestui intermezzo( O 4ld #1atter1and e prea ncreztor n sine dac-!i nc1ipuie c va fi iar!i slo$od. # se g*ndeasc la c*te nvinuiri i stau mpotrivJ c1iar dac renunm la vreuna, nc nu nseamn c soarta lui se sc1im$. 6l susine o seam de lucruri, dar nu aduce nici un fel de dovezi n spri<inul lor. O 0u l-am do$or*t eu pe ?attler c*nd a tras asupra lui .innetou !i glonul l-a nimerit pe Kle8i1'etraP 0ici asta nu e o dovadP O 0u. /i fcut-o, poate, din alte pricini. Mai ai ceva de spusP O -eocamdat, nimicT "om vedea mai t*rziu. O "or$e!te, cci pe urm n-ai s mai poiL O 0u, acum nu vor$esc. -ar mai pe urm v vei desc1ide urec1ile, cci 4ld #1atter1and nu e omul ale crui vor$e s nu fie luate n seam. -eocamdat pstrez tcereaJ sunt curios s aud ce sentin vei pronuna mpotriva noastr. 3nciu-Ciuna mi ntoarse spatele !i fcu un semn. C*iva rz$oinici ie!ir din semicerc !i, mpreun cu cele trei cpetenii, se a!ezar la sfat. Iangua !i ddea, fire!te, toat silina ca s-i determine la cel mai greu verdict. ntre timp, mai puturm sc1im$a ntre noi c*teva cuvinte.

147

Winnetou
O #unt curios ce mai pun la cale, vor$i -ic8 #tone. n tot cazul, nimic $un. O 0e vor fr*nge oasele, desigur, ntregi .ill 'ar8er. O Cred !i euL ntri #am Ka78ens. W!tia nici nu viseaz c le-am putea face $ucataL -e altfel, sir, n-ai pledat ruL M !i miram de 3nciu-Ciuna. O -e ceP O C v-a lsat s trncnii at*ta. Mie mi-a nc1is gura de la $un nceput. O Crezi, ntr-adevr, c am trncnit, #amP O 41oL O Mulumesc de complimentL O 6u numesc trncneal orice discurs fr rezultat, dac nu m-n!el. Fi rezultatul e nul, ca !i al strduinelor mele, de altfel. O #unt de alt prere. O M rog, dar fr temei. O >a cu foarte mult temei. .innetou mi-a vor$it de ncercarea cu notulJ era un lucru 1otr*t. -e aceea cred c interogatoriul a fost numai formal at*t de aspru, pentru a ne $ga n speriei. #entina, ns, va fi mai $l*nd. O #ir, nu mai um$lai cu fanteziiL Iragei c1iar nde<de s vi se ofere ocazia de a scpa notP O -a. O ?idicol, a$solut ridicolL -esigur, dac asta e 1otr*rea, v vor pune s notaiJ dar !tii !i ncotroP O 6iP O n gura morii, naL C*nd vei fi dus dintre vii, amintii-v de vor$ele mele, 1i-1i-1i-1iL 4muleul acesta ciudat reu!ea, c1iar ntr-o asemenea situaie grav, s fac glume ndoielnice !i s c1icoteasc. -ar veselia lui nu dur mult, cci sfatul apa!ilor lu sf*r!itJ rz$oinicii care participaser la consftuire se retraser n semicerc, iar 3nciu-Ciuna pronun cu voce tare sentina( O ?z$oinici ai apa!ilor !i ai 8io7a!ilor, ascultai 1otr*rea ce am luat n legtur cu aceste patru fee palide, prizonierii no!triL n #fatul $tr*nilor ne-am fost neles mai dinainte s-i m*nm n ap, s-i lsm s se z$at !i apoi s-i ardem. -ar 4ld #1atter1and, cel mai t*nr dintre ei, a rostit cuvinte din care a rz$tut pe alocuri nelepciunea $tr*neasc. -e!i ar merita moartea, se pare totu!i c nu ne-au purtat g*nduri c1iar at*t de rele cum $nuisem. 3at de ce n-am rmas la 1otr*rea noastrJ vom lsa ca Marele #pirit s <udece ntre noi !i ei. Icu o clip, desigur, pentru a spori ncordarea asistenei. #am profit de ocazie, strecur*ndu-mi o$servaia sa( O Mii de trsneteL -evine interesant, c*t se poate de interesantL Ftii, sir, ce vrea s spunP O >nuiesc. O 6iP O 4 lupt n doi. 4 <udecat divin, cum s-ar zice. /m g1icitP O /!a e. n orice caz, e vor$a de un duel. -ar ntre cine !i cineP #unt grozav de curiosL Feful apa!ilor !i relu discursul( O /cela pe care l c1eam 4ld #1atter1and pare a fi cel mai de seam dintre eiJ vom pune a!adar 1otr*rea n m*inile lui. 3ar din partea noastr vom alege, de asemenea, pe cel mai mare n rang. /cela sunt c1iar eu, 3nciu-Ciuna, cpetenia apa!ilor.

148

Karl May Opere vol. 22


O /uzi, draceL -umneavoastr !i elL !opti #am agitat la culme. O 3uf, iuf, iufL se auzir e2clamaii de mirare din r*ndurile indienilor. 6rau surprin!i c nsu!i 3nciu-Ciuna se oferea s lupte. #-ar fi putut sustrage prime<diei care, desigur, l p*ndea !i pe elJ ar fi putut nsrcina pe un altul. -e altfel, !eful apa!ilor se !i gr$i s e2plice( O 3nciu-Ciuna !i .innetou au fost atin!i n faima lor fiind do$or*i de 4ld #1atter1and dintr-o singur lovitur de pumn. Ire$uie !tears ru!ineaJ de aceea unul din noi va lupta cu aceast fa palid. .innetou se cade s renune, pentru c eu sunt mai n v*rst !i am rangul cel mai nalt. Hiul meu consimte. Mcig*ndu-l pe 4ld #1atter1and, voi spla !i onoarea lui o dat cu a mea. Hcu o pauz nou. O >ucurai-v, sirL mi !opti #am. 4ricum, vei muri mai u!or dec*t mine. /i vrut s-l cruai !i acum, n tot cazul, vei disprea de pe faa pm*ntuluiL O /sta rm*ne de vzut. O 0u mai am ce vedea. Ftiu de pe acum. " nc1ipuii c vei lupta cu arme egaleL O 0u-mi fac iluzii. O We**" n asemenea cazuri se sta$ilesc condiii prin care al$ul e dinainte sortit pieirii. -ac pe undeva, c*ndva, scap vreunul cu via, atunci e o e2cepie care ntre!te regula. Hii atentL 3nciu-Ciuna relu e2plicaiile( O l vom dezlega pe 4ld #1atter1andJ d*nsul va co$or n ap !i va tre$ui s treac r*ul not. /rm n-o s-i dm. 6u l urmez av*nd cu mine drept arm numai toma1a78ul. -ac 4ld #1atter1and a<unge viu pe cellalt mal, adic la cedrul din lumini!ul de colo, atunci e salvat !i tovar!ii lui vor fi eli$erai. #e vor putea duce ori ncotro doresc. n sc1im$, dac l ucid nainte de a fi a<uns la int, atunci !i ceilali sunt menii morii, dar fr cazne, fr a fi ar!i, ci prin mpu!care. Ioi rz$oinicii aci de fa s arate c au neles cuvintele mele !i s le ntreasc. O How !" veni rspunsul ca dintr-un singur glas. " putei lesne imagina n ce agitaie ne aflam, nu at*t eu, c*t #am, -ic8 !i .ill. Cu vocea sugrumat, Ka78ens spuse( O "ulpoii !tia de apa!i au ntors-o $ine. 'entru c v in drept cel mai grozav dintre noi, poftim la notL 6 a$surdL 0u de alta, dar suntei un reen!orn" # m lase pe mineL # le art eu cum um$l #am Ka78ens prin ap ca pstrvii. -ar a!aP Hii atent la ceea ce v spun, sir( viaa noastr depinde de dumneavoastrL -ac pierdei partida !i va fi s murim, atunci pe cuv*ntul meu c nu v mai vor$esc n vecii-vecilor, dac nu m-n!elL O 0u-i face gri<i, $tr*ne #amL l-am lini!tit. "oi face tot ce-mi st n putin. Contrar prerii dumitale, cred c apa!ii n-au fcut o alegere proast. #unt sigur c mie mi va veni mai u!or s v salvez dec*t i-ar veni dumitale. O # spermL /!adar, pe via !i pe moarteL 0u cumva s-l cruai pe 3nciu-CiunaL 0ici s nu v treac prin cap asemenea ideeL O "om vedeaL O Wsta nu-i un rspunsJ aici nu e nimic de vzut. -ac-l cruai, suntei pierdut !i ne ducem cu toii dracului. 0u cumva v $izuii pe pumnul dumneavoastrP O -aL O 0-are nici o valoare, e a$solut inutilL 0u vei a<unge s v luptai corp la corp.

149

Winnetou
O -impotriv, sunt convins c vom a<unge. O 0ici g*ndL O 'i, atunci cum va ncerca s m omoareP O Cu toma1a78ul, fire!te. Ftii doar c arma asta e $un nu numai n lupta de aproapeJ e la fel de prime<dioas !i la distanJ indienii sunt at*t de pricepui n m*nuirea ei, nc*t, arunc*nd-o de la o sut de pa!i, i z$oar v*rful degetului. 3nciu-Ciuna n-o s v toace cu secureaJ o va azv*rli dup dumneavoastr !i din prima arunctur vei fi lic1idat. " rog s m credeiJ oric*t de $un nottor ai fi, nu vei a<unge teafr la mal. C1iar n timpul notului v va trsni cu toma1a78ul n cap, sau mai cur*nd n ceaf, pentru ca moartea s fUe mai sigur. n aceast afacere nu v mai a<ut nici di$cia, nici fora atletic. O Ftiu !i eu, drag #am. -ar mai !tiu c, n unele mpre<urri, un gram de !iretenie valoreaz mai mult dec*t o ton de mu!c1i. O FiretenieP Cum nai$a vei gsi tocmai !iretlicul salvatorP >tr*nul #am Ka78ens e recunoscut drept !mec1er fr perec1e !i totu!i nu prea vede cum l-ai putea nvinge printr-un !iretlic pe nsu!i !eful apa!ilor. Ce-i a<ut toat viclenia din lume, c*nd ai de-a face cu un toma1a78 $ine m*nuitPL O NasS c a<ut, #am, a<utL O 6i $ine, cumL O /i s vezi sau mai $ine spus, n-ai s poi vedea nimic. -ar i declar de pe acum c sunt aproape sigur de iz$*nd. O 3a nu v mai flii at*tL "or$ii a!a, numai ca s ne u!urai inima. O 0u-i adevrat. O >a da. "rei s ne consolaiL -ar ce folos de iluzii, c*nd clipa urmtoare le va destrmaL O Kai, lini!te!te-te odatL /m eu un plan !i nc unul grozav. O 'lanP /sta mai lipseaL /ici nu e2ist alt plan dec*t acesta( notai ctre malul opus !i, p*n-l atingei, v do$oar toma1a78ul. O Ie n!eli. Xudec $ine. -ac, de pild, m nec, atunci suntem salvai. O necT salvaiL #ir, vor$ii aiurea, ca n ceasul moriiL O NasS c !tiu eu ce spun. >ag de seam( dac m nec, nu ne mai pa!te nici o prime<die. /m rostit aceste cuvinte la mare repezeal, cci tustrei !efii se ndreptau spre noi. 3nciu-Ciuna vor$i( O l dezlegm acum pe 4ld #1atter1and, dar s nu-!i nc1ipuie c va putea fugiL C*teva sute de oameni sunt gata s-l urmreasc. O 0ici nu m g*ndescL 3-am rspuns. C1iar dac-a! putea fugi, ar fi o la!itate s-mi prsesc tovar!ii. mi desfcur legturileJ mi!cai $raele ca s le ncerc mo$ilitatea. /poi zisei( O 6 o mare cinste pentru mine s m ntrec la not cu vestita cpetenie a apa!ilor sau, mai $ine zis, s not pe via !i pe moarte, n sc1im$, pentru d*nsul nu e nici o cinste. O Fi de ce nuP O Hiindc nu sunt un adversar demn de el. M-am scldat uneori n g*rl !i mi-am dat mult osteneal s nu cad la fund. -ar s trec not un r*u at*t de lat !i de ad*nc, asta ntrece puterile mele. O 3uf, iufL 0u m $ucur deloc. 6u !i .innetou suntem cei mai $uni nottori din tri$ul nostru. Ce pre are o iz$*nd asupra unui nottor a!a de prostP

150

Karl May Opere vol. 22


O Mnde mai pui c e!ti narmat !i eu nuL 'lec a!adar n nt*mpinarea morii. Iovar!ii mei s-au resemnat, la r*ndul lor. /! vrea totu!i s !tiu cum se va desf!ura lupta. Cine va intra primul n apP O IuL O Fi tu m vei urmaP O -a. O Fi c*nd va fi s m ataci cu toma1a78ulP O C*nd mi-o plceaL mi rspunse z*m$ind, ca maestrul care vede n faa sa un c*rpaci. O /tunci m vei lovi c1iar n apP O -a. M prefceam mereu mai nelini!tit, mai ngri<orat !i deprimatJ ntre$ai n continuare( O "a s zic, tu ai dreptul s m omori. -ar eu pe tineP Hcu o mutr din care se vdea limpede rspunsul( )#rmane vierme, ce-i veniP /iurezi n spaima moriiL) /poi, cu voce tare( O 6 vor$a s noi !i s te lupi pe via !i pe moarte. 'rin urmare, m poi ucide !i tu, cci altminteri n-ai reu!i s a<ungi p*n la codrul de colo. O Fi moartea ta nu-mi va c!una nici un ruP O 0u. -ac te ucid, atunci !i tovar!ii ti vor tre$ui s moarJ n sc1im$, dac m rpui tu pe mine !i a<ungi la cedru, atunci nimeni nu mai rm*ne prizonier, toi suntei oameni li$eri. KaideL mi ntoarse spatele, iar eu mi lepdai surtucul !i cizmele. #cosei din $uzunar !i din $r*u toate lucru!oarele mele !i le a!ezai pe pm*nt, ntre timp, #am m cina( O 4 s ias ru, sir, foarte ruL -ac v-ai vedea n oglindL Fi cu ce glas miorlit ai pus ultimele ntre$riL Mi se rupe inima de dumneavoastr !i de noiL 0u puteam s-i rspund, pentru c m-ar fi auzit cele trei cpeteniiJ dar eu !tiam de ce m prefcusem at*t de pl*ngre. "oiam s-i inspir lui 3nciu-Ciuna siguran !i, de fapt, cum s-ar zice vulgar, s-l duc de nas. O nc o ntre$areL l rugai eu, nainte de a-l urma. 0e restituii lucrurile noastre dac scpm cu viaP ?*se scurt, ner$dtor, cci ntre$area i se prea de-a dreptul nstru!nic !i rspunse( O -a, v dm totul napoi. O IotulP O IotulL O Fi caiiP Fi armeleP /tunci se rsti, scos din r$dri( O Ri-am spus doar( totulL #au n-ai urec1i de auzitP >roasca vrea s se ntreac la z$or cu vulturul !i-l ntrea$ ce va o$ine dup victorieL -ac noi la fel de prost precum ntre$i, atunci mi pare ru c nu i-am oferit o $a$ s te msori cu eaL naintarm spre mal, trec*nd prin semicercul care se desc1ise n faa noastr. 4 vzui de aproape pe 0!o-ci !i deslu!ii n oc1ii ei un salut de adio. 3ndienii ne urmar !i se a!ezar pe <os, comod, ca s asiste n ti1n la un spectacol at*t de interesant. #e nelege c m aflam n cel mai mare pericol. 4ricum a! fi notat, de-a dreptul sau n zigzag, scpare nu aveamJ toma1a78ul, m*nuit de cpetenia apa!ilor, nu putea gre!i. 0u e2ista dec*t o singur

151

Winnetou
soluie( s m scufund. Fi n me!te!ugul sta, din fericire, nu eram deloc ageamiu cum $nuia 3nciuCiuna. -ar nu a<ungea s m scufund !i at*t. Ire$uia, din timp n timp, s scot capul pentru a trage aerJ !i atunci m-a! fi oferit ca int toma1a78ului. /m decis s nu apar la suprafa su$ oc1ii indienilor. -ar cum s-o facP Cercetai cu privirea lungul malului !i descoperii, cu mult satisfacie, c natura mi st n a<utor. 0e gseam, cum am mai spus, pe acea panglic de nisip, dar nu c1iar la mi<locul ei. Na capt, f*!ia se ridica n pant ctre pdure, de care m desprea vreo sut de pa!i. Mai ncolo, n sus, r*ul fcea o cotitur, ascunz*ndu-se privirii mele. -incoace, n <os, captul f*!iei de nisip se afla cam la patru sute de pa!i deprtare. -ac sream n ap !i nu mai apream la suprafa, s-ar fi crezut c m-am necat !i am fost dus la valeJ atunci apa!ii mi-ar fi cutat corpul n <osul r*uluiJ salvarea era deci n direcia opus, n susul apei. Qrii mai nt*i un loc unde apa rosese malul pe dedesu$tJ mi s-a prut foarte potrivit pentru un scurt popas. 'uin mai ncolo era o grmad de $u!teni, trunc1iuri de copaci rsturnai, care mi ofereau !i ele adpost. -eocamdat ns, era $ine s-o <oc pe speriatul. 3nciu-Ciuna se dez$rc p*n la $r*u !i rmase numai n ni!te pantaloni u!ori, specifici indienilorJ !i v*r toma1a78ul n cingtoare, dup ce !i-o golise de toate celelalte o$iecte !i apoi rosti( O # ncepemL Kaide, sriL O 0-a! putea s ncerc mai nt*i c*t de ad*nc e apaP ntre$ai sfios. Mn z*m$et ca de sil i se ivi pe faJ ceru s i se aduc o suli !i o v*r n ap. 0u atingea fundul. 6ra tocmai pe placul meu, dar m artai !i mai speriatJ m lsai pe vine !i mi rcorii fruntea cu ap, ca unul ce se teme s nu-l loveasc dam$laua dac-ar intra nfier$*ntat n apa rece. n spatele meu se st*rni un murmur unanim de ironie !i dispre, semn sigur c mi-am atins scopul. 3ar #am m implor( O 'entru -umnezeu, sir, mai $ine v ntoarceiL 0u mai suport priveli!tea astaL 'refer s ne <upoaie de vii, dec*t s asist la un spectacol lamenta$ilL Hr s vreau, mi veni n minte 0!o-ciJ m g*ndeam ce prere !i-o fi fc*nd despre mine. ntorsei capul. C1ipul lui Iangua era numai $at<ocurJ .innetou sttea cam ncruntat, cu $uza de sus rsfr*nt, de i se vedeau diniiJ prea furios c-mi druise c*ndva simpatie. 3ar sora lui inea oc1ii plecaiJ nici nu se mai uita la mine. O 6u sunt gataL rosti cu glas poruncitor 3nciu-Ciuna. Ce te mai code!tiP 3ntr n apL O 4are tre$uie numaidec*tP ntre$ai eu. 0u s-ar putea !i altfelP /tunci iz$ucni un 1o1ot de r*s peste care se nl glasul lui Iangua( O -ai-i drumul $roscoiuluiL Nsai-l n viaL 0ici un rz$oinic n-ar tre$ui s se ating de un la! ca staL 3ar 3nciu-Ciuna m repezi, m*r*ind ca un tigru ntr*tat( O #ri n ap, c de nu, i reped pe loc toma1a78ul n ceafL M artai e2trem de speriat !i, a!ez*ndu-m pe mal, m prefcui c lunec aproape fr voie n ap, mai nt*i cu picioarele, apoi cu coapsele. O Ci $ag-te odatL m som iar!i 3nciu-Ciuna, lovindu-m cu piciorul n spate. /sta !i a!teptasem. mi nlai $raele a neputin, strigai de spaim !i czui $*ld*$*c n ap. -ar din clipa aceea orice prefctorie ncet. -dui de fund !i, aplec*ndu-mi capul, ncepui s not, $ineneles dedesu$t, lu*nd-o n susul r*ului, spre malul opus. /proape concomitent auzii un zgomot

152

Karl May Opere vol. 22


ndrtul meuJ 3nciu-Ciuna srise !i el n ap. Mi s-a povestit mai t*rziu c avusese de g*nd s-mi lase mai nt*i un avans, apoi s m urmreasc n direcia malului opus !i s-mi nfig securea. -ar de la! ce eram, a renunat la prima sa intenie !i a srit n ap imediat dup mine, ca s m lic1ideze ndat ce-a! aprea la suprafa. 0-avea rost s-!i piard timpul cu un asemenea om de nimic. /<uns n sco$itura aceea din mal, ca su$ o strea!in, mi ridicai la aer capul p*n n dreptul gurii. 0u m putea zri nimeni, afar de 3nciu-Ciuna care se afla n apropiere. 4$servai $ucuros c d*nsul privea n alt direcie. mi umplui plm*nii cu aer !i m ddui iar!i la fund, not*nd mai departe. /m a<uns apoi n dreptul grmezii de lemnrie !i, la adpostul ei, am ie!it la suprafa, pentru a in1ala o nou porie de aer. 6ram at*t de $ine ascuns, nc*t m ncumetai s-mi prelungesc popasul. l vzui pe 3nciu-Ciuna cum plute!te pe ap ca rec1inul gata s se npusteasc asupra przii. mi mai rm*nea ultima, dar !i cea mai lung etap p*n la liziera pdurii, unde tufri!ul se l$rase peste mal, deasupra apei. /<unsei !i acolo cu $ine. 4crotit de vegetaie, srii pe uscat. Ire$uia, fire!te, s a<ung la cotitura r*ului pomenit mai sus !i apoi s-mi continui drumul not. 4 luai deci la goan de-a lungul malului, n direcia respectiv. -ar nainte de a porni, m uitai o dat prin tufi!, la mulimea de oameni pe care-i pclisem. #trigau !i gesticulau, n timp ce 3nciu-Ciuna, tot a!tept*nd s rsar din ap, nota fr noim n toate sensurile, de!i era evident c n-a! fi putut rm*ne at*ta timp la fund fr s m nec. !i amintea oare #am Ka78ens, n acele clipe, vor$a mea( dac m nec, suntem salvaiP Hugii prin pdure cu toat viteza de care eram capa$il, p*n lsai n urm cotul r*uluiJ apoi intrai iar!i n ap !i a<unsei nespus de $ucuros la punctul dorit. Hire!te c iz$*nda se datora vicle!ugului meu, faptului c apa!ii a<unser s m cread un prost nottor, un ins care se teme grozav de ap. 6ra, de altfel, un vicle!ug destul de grosolan, dar care a prinsJ indienii s-au lsat pclii, de!i 5 din c*t m cunoscuser p*n atunci 5 n-ar fi avut motive s m cread la!. /cum co$or*i p*n la captul pdurii. /dpostit iar!i dup tufri!, o$servai, spre marea mea satisfacie, c numero!i indieni sriser n ap !i, cu suliele, sondau ad*ncimea ca s descopere le!ul lui 4ld #1atter1and. 'uteam, a!adar, s m deplasez n toat lini!tea p*n la cedru !i s c*!tig astfel ntrecerea. -ar n-am fcut-o, cci nu m mulumea s c*!tig partida numai datorit !iretliculuiJ voiam s-i dau lui 3nciu-Ciuna o lecie !i s-l o$lig la recuno!tin. Cpetenia apa!ilor nota ntruna, $a n sus, $a n <os, cut*ndu-mJ dar nici prin g*nd nu-i trecea s-!i ndrepte oc1ii spre cellalt mal. Co$or*i din nou n ap !i m lsai pe spateJ mi ineam la suprafa numai nasul !i gura. "*sleam rar !i ncet cu $raele, naint*nd lin, pentru ca nimeni s nu m o$serve. -ar a<uns cam n dreptul mulimii, m ddui iar!i la fund !i *!nii deodat la vedere, clc*nd apa !i strig*nd din rsputeri( O #am Ka78ens, #am Ka78ens, am c*!tigatT c*!tigatL M ineam drept n picioare ca !i c*nd a! fi mers pe uscat. 3ndienii m auzir !i-!i 1ol$ar oc1ii. "ai, ce strigt se dezlnuiL 'rea c mii de diavoli s-ar fi pornit s z$iere pe ntrecute. Cine a auzit vreodat o asemenea iz$ucnire n-o mai uit c*t trie!te. Cum m zri, 3nciu-Ciuna porni not spre mine, lopt*nd avan cu $raele sale puternice. 0u tre$uia s ntind prea mult glumaJ m apropiai din nou de cellalt mal, m crai pe uscat !i rmsei n a!teptare. O -ai-i drumul, sir, mai departeL Kaide, la cedruL -a, nimeni nu m mai putea mpiedica s a<ung la cedruJ nici c1iar 3nciu-Ciuna nu era n stare s m opreascJ dar voiam s-i dau lecia de care am pomenitJ de aceea nu m deprtai nainte ca el s fi

153

Winnetou
a<uns la vreo patruzeci de pa!i de mine. /$ia atunci ddui fuga n direcia cedrului. -ac mai eram n ap, m-ar fi nvat minte toma1a78ul lui 3nciu-CiunaJ dar acum eram convins c !eful apa!ilor nu se poate servi de arma aceasta dec*t cu condiia s se urce pe mal. /r$orele se nla la trei sute de pa!i deprtare de r*u. Cam la <umtatea drumului, pe care l-am str$tut n salturi repezi, m oprii din nou !i privii ndrt. 3nciu-Ciuna ie!ea tocmai din apJ czuse, astfel, n cursa pe care i-am ntins-o. # m a<ung din urm nu mai putea, dec*t cel mult cu toma1a78ul. l trase afar din cingtoare !i alerg spre mine. -ar nici nu m mi!cai din loc. /$ia c*nd se apropie prime<dios de mult, i ntorsei spatele, ca !i c*nd a! vrea s-o iau la fug. Ce mi-am zisP C*t vreme stau pe loc !i-i urmresc orice mi!care, nu va repezi securea dup mine, pentru c a! putea s m feresc cu iueal. n sc1im$, dac-i ntorc spatele, prefc*ndu-m c fug, situaia se sc1im$. 4r, eu am tot interesul ca toma1a78ul s nu rm*n n m*inile saleL mi <ucai deci rolul !i numai dup vreo douzeci de salturi m oprii $rusc s vd ce face. 62actL Ca s poat inti cu precizie, 3nciu-Ciuna tocmai !i rotea toma1a78ul deasupra capului. n clipa urmtoare, l !i arunc. 4 sritur n lturi 5 !i securea z$ur pe l*ng mine, nfig*ndu-se ad*nc n nisip. 'lanul meu se realizase. /lergai ntr-acolo, ridicai securea !i, n loc s m gr$esc la cedrul salvator, ie!ii calm n nt*mpinarea apa!ului. -du un strigt de furie !i se repezi nne$unit la mine. nlai atunci toma1a78ul, amenin*nd( O 4pre!te-te, 3nciu-CiunaL Ie-ai n!elat din nou n privina lui 4ld #1atter1andL "rei s-i retez capul cu propria-i secureP #ttu !i-mi strig( O C*ine, cum de mi-ai scpat din apP #piritul cel ru i-a venit !i acum n a<utorL O # nu crezi n cuvintele taleL -ac se poate vor$i aici de vreun spirit, atunci numai $unul Manitu m-a ocrotit. 4c1ii lui m fi2au, ascunz*nd parc o 1otr*re tainic. -e aceea l-am prevenit( O '*nde!ti clipa ca s m ataci prin surprindereJ i se cite!te n oc1i. -ar s nu ncerci, pentru c te-ar pa!te moarteaL 6u nu-i doresc nici un ruL Fi tu !i .innetou mi suntei ntr-adevr dragiJ dar dac m ataci, tre$uie s m apr. Ftii doar c sunt mai puternic dec*t tine, c1iar !i nenarmatJ or, acuma, prive!te, am !i toma1a78ulL Hii deci cuminte !iT 0u putui continua. Huria i rpise <udecataT #e arunc asupra mea cu m*inile ntinse ca ni!te g1eare uria!e, r!c1irate. Crezu c m-a prins, dar m esc1ivai, g1emuindu-mJ !i propria-i greutate, menit s m striveasc, l tr*nti de pm*nt. ntr-o clip srii pe el, i imo$ilizai cu genunc1ii am$ele $rae, l apucai cu m*na st*ng de g*t !i, <uc*nd n dreapta toma1a78ul, vor$ii 1otr*t( O 3nciu-Ciuna, te rogi de mine ca s te cruP O 0uL O /tunci i retez capulL O Mcide-m, c*ineL g*f*i el, sfor*ndu-se inutil s scape de su$ apsarea mea. O 0u, tu e!ti tatl lui .innetou !i vreau s-i trie!ti veacul, dar tre$uie s te pun la respect. M sile!ti s-o fac. l lovii n cap cu latul securiiJ un geamt, apoi mdularele lui tresrir convulsiv !i se ntinser ca epene. -incolo, indienii avur impresia c l-a! fi ucis pe 3nciu-Ciuna. #e nl un vuiet !i mai grozav ca adineauri. Cu cingtoarea mea i legai str*ns $raele de trup. l crai n spinare p*n la cedrul cu

154

Karl May Opere vol. 22


pricina !i-l culcai acolo. Ire$uia s fac !i drumul acesta inutil( potrivit nelegerii noastre, eram o$ligat s a<ung la cedru. l lsai pe 3nciu-Ciuna l*ng copac !i alergai ndrt, cci o$servasem c muli indieni, n frunte cu .innetou, notau ncoace. n cazul c aveau de g*nd s-!i calce cuv*ntul dat, situaia putea deveni prime<dioas pentru mine !i pentru tovar!ii mei. -e aceea, a<uns la r*u, le strigai( O napoiL Cpetenia voastr trie!teJ nu i-am fcut nimicL -ar dac v apropiai, l ucid. # vin numai .innetou. "reau s vor$esc cu el. /pa!ii nu inur seama de avertismentul meu. ns .innetou se nl deasupra apei, pentru a fi vzut de toi !i rosti cu glas tare c*teva cuvinte pe care nu le-am neles. Nui i ddur ascultare !i fcur cale-ntoars. .innetou se apropie singur de mine. N-am a!teptat la mal !i, pe c*nd ie!ea din ap, i-am spus( O /i fcut $ine c le-ai poruncit s se ntoarc, altminteri l puneau pe tatl tu n mare prime<die. O N-ai omor*t cu toma1a78ulP O 0u. -oar l-am ameit un pic, fiindc n-a vrut s se predea. O /i fi putut s-l ucizi. 6ra doar n m*inile taleL O 6u nu ucid cu plcere nici pe vr<ma!ii mei, dar nc pe tatl lui .innetou, al lui .innetou care mi-e dragL Mite aici arma luiL Kotr!te tu dac am nvins !i dac cuv*ntul dat mie !i tovar!ilor mei va fi respectat. /puc toma1a78ul din m*na mea !i m privi ndelung, ca dus pe g*nduri. 4c1ii i se nduio!ar parc, e2presia lor cre!tea p*n la admiraie. 0u se mai putu reine !i e2clam( O Ce fel de om mai e !i 4ld #1atter1and acestaL Cine s-l neleagP O C1iar tu nsui vei ncepe s m nelegi. O mi predai arma fr s !tii dac ne vom respecta sau nu cuv*ntulL /i fi putut s-o pstrezi pentru aprare. Ftii c n felul acesta te dai pe m*inile meleP O P&!'w" 0u mi-e team. 'entru orice eventualitate, am $raele !i pumnii. -ar .innetou nu e un viclean, ci un rz$oinic no$il, care nu-!i calc niciodat cuv*ntul. /tunci .innetou mi ntinse m*na !i m privi cu oc1ii sclipind( O /i dreptateL 6!ti li$er, mpreun cu celelalte fee palide, afar de omul pe care l c1eam ?attler. "d c-mi acorzi ncredere, de aceea tre$uie s m ncred !i eu n tineL O /i s te convingi !i vei avea ncredere n mine cum am !i eu n tineJ mai a!teapt niel. /cuma 1aide la tatl tu. O -a, s mergemL Ire$uie s-l ngri<escJ unde love!te 4ld #1atter1and, acolo e prime<die de moarte, c1iar dac n-a fost n intenia lui s ucid. 0e apropiarm de cedru !i i dezlegarm $raele lui 3nciu-Ciuna. .innetou i cercet starea !i sta$ili( O Irie!te, dar o s-!i revin t*rziu !i l va durea mult vreme capul. 0u mai am timp s stau aiciJ i trimit ndat c*iva oameni. Hratele meu 4ld #1atter1and s m urmeze. 6ra pentru nt*ia oar c m numea )frate). -e c*te ori, mai pe urm, n-am auzit din gura lui cuv*ntul acesta !i c*t de serios l g*ndea !i-l rostea ntotdeauna, c*t de cinstit !i adevratL 0e ntoarserm la r*u !i-l traversarm not. 3ndienii ne a!teptau pe mal, urmrindu-ne cu atenia ncordat. /cum a$ia, vz*nd cum notm prietene!te, umr l*ng umr, !i ddeau seama nu numai c

155

Winnetou
suntem mpcai, dar !i ce mult se n!elaser n privina mea c*nd m fcuser o$iectul zeflemelei !i $at<ocurii lor. 3e!ind la mal, .innetou mi lu m*na !i vor$i cu glas tare( O 4ld #1atter1and a $iruitL 6l ca !i cei trei tovar!i ai lui sunt li$eriL O 3uf, iuf, iufL e2clamar apa!ii. 0umai Iangua sttea deoparte !i se uita la noi cu oc1i $*ntuii de um$re. Cu el mai aveam o rfuial, nu at*t pentru a-i plti minciuna !i ncercarea de a ne da morii, c*t pentru soarta acelor al$i cu care s-ar mai fi putut nt*lni n viitor. .innetou trecu pe l*ng el, cu mine alturi, fr a-i arunca o singur privire. M conduse la st*lpii de care erau legai camarazii mei. O /leluiaL strig #am. /m scpatL 0u mai murim, mi omule, prietene, tinere, reen!orn ce sunteiL Cum de-ai fcut toate asteaP .innetou mi ddu cuitul lui !i-mi spuse( O Iaie-le legturile. Merii s-o faci cu m*na taL Ne-am tiat. Cum se vzur li$eri, se aruncar la pieptul meu !i m str*nser n trei perec1i de $rae, gata-gata s-mi striveasc oasele. #am mi srut c1iar m*na !i, n timp ce lacrimile i se rostogoleau din oc1i!ori, n stufri!ul $r$ii, declar solemn( O #ir, dac am s v uit vreodat, atunci s m ng1it cu pr cu tot !i cu piele primul urs ce-mi va ie!i n caleL Cum dracuS ai reu!itP /i disprut deodat, nu !tiu cum. " temeai de ap ca de foc !i ne a!teptam s cdei la fund ca un pietroi. O 0u i-am spus eu c, dac m nec, suntem salvaiP O / spus asta 4ld #1atter1andP se mir .innetou. /!adar, totul n-a fost dec*t un !iretlicP O -a, ncuviinai eu. O "a s zic fratele meu !i pregtise planul. -up c*te neleg, a notat pe su$ ap n sus !i a ie!it n cealalt parte. Hratele meu nu e numai puternic ca ursul, dar !i viclean ca vulpea de prerieJ du!manii ar tre$ui s se fereasc de elL O 4are nu mi-a fost !i .innetou du!manP O >a da, ns acum s-au sc1im$at lucrurile. O /!adar, m crezi pe mine, nu pe mincinosul de IanguaP #e uit lung, struitor la mine, ca !i adineauri c*nd ne aflam pe malul cellalt, mi ntinse m*na !imi vor$i( O 4c1ii ti sunt calzi !i pe c1ipul tu nu citesc frnicia. -e aceea te cred. ntre timp m m$rcasem. #cosei din $uzunar cutia de sardele( O -e ast dat, fratele meu .innetou <udec $ineJ am s i-o dovedesc. 'oate va recunoa!te lucrul ce vreau s-i art. -esfcui cutia !i-i artai !uvia de pr. -du s-o apuce, dar ezit. O 6 o !uvi din prul meuL Cine i-a dat-oP O 3nciu-Ciuna spunea c, pe c*nd erai legai de ar$orii aceia, #piritul cel $un v-a trimis un salvator nevzut. -a, era nevzut, cci tre$uia s se fereasc de oc1ii 8io7a!ilorJ acum nu mai are nevoie s se ascund de ei. /cum m vei crede !i tu c nu i-am fost du!man, ci prietenL O IuT c1iar tu ne-ai dezlegatL 'rin urmare ie i datorm li$ertatea !i viaaL iz$ucni .innetou uluit de-a $inelea, el, care nu !tia ce nseamn a fi surprins sau uimit.

156

Karl May Opere vol. 22


M lu de m*n !i m conduse la 0!o-ci, care sttea nemi!cat la locul ei !i nu ne pierdea o clip din oc1i. .innetou m mpinse u!urel p*n n faa ei !i vor$i cu emoie n glas( O 0!o-ci, iat-l pe viteazul care ne-a eli$erat n tain, pe mine !i pe tatl tu, din m*inile 8io7a!ilorL #ora mea s-i mulumeascL /cestea zise, m m$ri! !i m srut pe am*ndoi o$ra<ii. 0!o-ci mi ntinse m*na !i nu rosti dec*t un singur cuv*nt( O 3artL n loc s-mi mulumeasc, mi cerea iertareL 'entru ceP /m neles( ea m nedreptise n sinea ei. 6a, care m ngri<ise, ar fi tre$uit s m cunoasc mai $ine dec*t ceilali !i totu!i, pe c*nd <ucam rolul fricosului, m crezuse ntr-adevr un pap-lapte. M inuse drept un nevrednic !i neputincios. /cum, pentru a-!i repara gre!eala, i se prea mai potrivit s-mi cear iertare dec*t s-mi mulumeasc la ndemnul lui .innetou. 3-am str*ns m*na !i i-am rspuns( O 0!o-ci s-!i aminteasc de cele ce i-am spus. /cum vor$ele mele s-au mplinit. "rei, sora mea, s-mi drui ncredere de acum nainteP O l cred din tot sufletul pe fratele meu al$L Iangua se afla n prea<m. 3 se citea pe fa m*nia. M apropiai de el !i, privindu-l int n oc1i, ntre$ai( O 6ste oare Iangua, cpetenia 8io7a!ilor, un mincinos ordinar, sau i place adevrulP O "rei s m <igne!tiP se rsti el. O 0u. "reau s !tiu doar cu cine am de-a face. ?spundeL O 4ld #1atter1and s afle c-mi place adevrul. O "edem noiL Qici c o$i!nuie!ti s te ii de cuv*ntP O -a. O /!a !i tre$uie. Cine spune una !i face alta e un ticlos. i aminte!ti ce mi-ai spusP O C*ndP O C*nd eram legat. O /m spus de toate. O ntr-adevr. -ar $nuie!ti, desigur, la care din vor$ele tale m refer. O 0u. O /tunci s-i amintesc eu. #puneai c vrei s te rfuie!ti cu mine. O /m spus eu astaP ntre$ el, ridic*nd spr*ncenele a mirare. O -a. Fi ai declarat c tare i-e poft s te ncaieri cu mine, fiindc !tii dinainte c m faci praf. #e vede c tonul meu l punea pe g*nduri, cci mi rspunse !ovind( O 0u-mi amintesc s fi rostit asemenea lucruri. 4ld #1atter1and tre$uie s fi neles gre!it. O .innetou era de fa !i poate s ntreasc. O 6 adevrat, ntri $ucuros .innetou. Iangua voia s a<ung la o rfuial cu 4ld #1atter1and !i s-a ludat c e gata s se $at cu el !i s-l zdro$easc. O ?ecuno!ti c ai pronunat asemenea vor$eP Ne meniiP O mi ceri tu astaP O -a. M-ai fcut $roscoi !i la!J m-ai ponegrit !i i-ai dat osteneala s m duci la pieire. Cine cuteaz s se poarte astfel, acela tre$uie s ai$ !i cura<ul de a se lupta cu mine. O P&!'w" 0u m nfrunt dec*t cu oameni de rangul meu.

157

Winnetou
O #unt !i eu o cpetenieL O -ovede!teL O >ineL -ac refuzi s-mi dai socoteal, i-o dovedesc sp*nzur*ndu-te de primul copac. # amenini pe un indian cu sp*nzurtoarea e una din in<uriile cele mai grele. !i smulse imediat cuitul de la $r*u !i strig( O C*ine, vrei s te taiP O -a. ns nu a!a, tam-nisam, cum i-ar conveni ie, ci n lupt dreapt, $r$at contra $r$at, cuit contra cuit. O 0ici prin g*nd nu-mi trece. 0-am nimic de-a face cu 4ld #1atter1andL O -ar adineauri, c*nd eram legat co$z !i nu puteam s m apr, aveai de-a face, la!uleL -du s se repead la mine, dar .innetou sri ntre noi !i vor$i( O Hratele meu 4ld #1atter1and are dreptate. Iangua l-a $at<ocorit !i tre$uie s-i dea socoteal. -ac nu vrea, nseamn c e un nemernic !i merit s fie alungat din mi<locul nostru. /sta tre$uie 1otr*t pe loc, s nu spun nimeni c rz$oinicii apa!ilor au inut n ospeie ni!te la!i. Ce are de g*nd cpetenia 8io7a!ilorP '*n a rspunde, Iangua !i roti privirea n<ur. /pa!ii erau aproape de patru ori mai muli dec*t 8io7a!iiJ n plus, ace!tia din urm se aflau pe teritoriul gazdelorJ s ncerce a st*rni o nou $tlie era cu neputin acum, c*nd venise s plteasc rscumprarea !i c*nd, de fapt, mai era pe <umtate prizonier. O # m mai g*ndesc, zise 8io7a!ul, ocolind rspunsul. O Mn rz$oinic netemtor nu mai st pe g*nduri ntr-un astfel de caz. 4ri prime!ti lupta, ori e!ti o c*rp. /tunci Iangua se ncr*ncen din nou( O Iangua c*rpP Cine ndrzne!te s mi-o spunP /cu!i i v*r cuitul n $urtL O 6u, eu o spunL rsun glasul lui .innetou, calm !i cu m*ndrie. 6u o spun, fiindc nu respeci cuv*ntul pe care l-ai dat lui 4ld #1atter1and. O l respectL O /dic e!ti gata de luptP O -aL O 3mediatP O Hr nici o am*nareL /$ia a!tept s-i vd culoarea s*ngeluiL O 'erfectL /tunci s se 1otrasc arma cu care vei lupta. O Fi cine 1otr!teP O 4ld #1atter1and. O -e ceP O Hiindc l-ai <ignit. O >a eu 1otrsc. O IuP O 6u, euL /m fost !i eu <ignitL Fi, pe deasupra, sunt o cpetenie, nu un al$ oarecare ca d*nsul. /m rang mai mare. O 4ld #1atter1and e cu mult mai mare dec*t o cpetenie a pieilor-ro!ii. O /sta spune !i el, dar cum o dovede!teP Hr dovezi, degea$aL

158

Karl May Opere vol. 22


/m intervenit pentru a pune capt disputei( O # aleag IanguaJ mi-e totuna cu ce arm l voi zdro$i. O 0-ai s m zdro$e!tiL tun el m*nios. Crezi c am s aleg lupta cu pumnul n care te pricepi si do$ori pe toi, sau am s aleg cuitul cu care l-ai n<ung1iat pe Cuit-Hulger, sau cumva toma1a78ul cu care l-ai rpus pe nsu!i 3nciu-CiunaP O -ar ce atunciP O 'u!ca. "om trage unul asupra celuilalt. Blonul meu i va ptrunde n inim. O >ine. #unt de acord. -ar cred c fratele meu .innetou a neles cele mrturisite acum de IanguaP O CeP O C am luptat cu Cuit-Hulger !i l-am n<ung1iat. /m fcut-o pentru a-i salva de la cazne pe apa!ii prizonieri. 0umai c Iangua a tgduit p*n acum adevrul. #e vede c n-am gre!it fc*ndu-l de mincinos. O MincinosP 6uP url 8io7a!ul. /sta mi-o plte!ti cu viaaL 'u!tile ncoaceL ?epedeL ncepem imediat lupta. "reau s-i astup $otul acestei poti care latrL 'rinse pu!ca n m*n. .innetou trimise un apa! n pue$lo s-mi aduc !i mie arma !i muniiile. Huseser pstrate n $un regul, cci .innetou 5 de!i m credea du!man 5 se ngri<ise cu atenie de toate lucrurile mele. /cum mi se adres( O Hratele meu al$ s-mi spun de la ce deprtare !i c*te focuri vei trage. O Mi-e indiferent, am rspuns. Cine a ales arma s 1otrasc !i restulL O -a, eu 1otrsc, se gr$i Iangua. Iragem de la dou sute de pa!i c*te focuri vor fi necesare p*n ce unul din noi va cdea fr s se mai ridice. O >ineL consimi .innetou. "oi $ga eu de seam. Irage unul, apoi cellalt. /!adar, pe r*nd. 6u veg1ez cu pu!ca n m*nJ dac vreunul trage nainte de a-i veni r*ndul, l ucid cu un glon n cap. Cine face nceputulP O 6u, fire!teL strig 8io7a!ul. .innetou era de alt prere( O Iangua vrea s ai$ toate avanta<ele de partea sa. # trag 4ld #1atter1and primul. O 0uL /m rspuns. Hac-se voia lui. Irage el un foc, pe urm eu !i $asta. O >a nu, se mpotrivi Iangua. Iragem ntruna p*n cade unul din doi. O >inenelesJ numai c tu ai s cazi din primul meu glon. O NudrosuleL O P&!'w" -e fapt nu tre$uie c te ucid, dar n-am nici o plcere. 'edeapsa cea mai u!oar va fi s te sc1ilodesc. i voi sfr*ma genunc1iul drept. Rine minteL O /i auzitP 1o1oti el. 4 fa palid, creia !i prietenii i spun reen!orn, se fle!te c, de la dou sute de pa!i, are s m mpu!te n genunc1iL ?*dei, oameni $uniL ?*dei, c avei de ceL !i roti oc1ii peste mulime, provocator, ns nimeni nu r*se. /tunci adug( O " temei de elL -ar vei vedea cum l fac de $at<ocura lumii. Kaide, s numrm dou sute de pa!iL ntre timp, mi se aduse do$or*torul meu de ur!i. mi cercetai arma( era n cea mai $un stare. /m*ndou evile erau ncrcate. 'entru a fi !i mai sigur, slo$ozii am$ele focuri !i ncrcai iar!i arma, cu atenia cuvenit unei asemenea mpre<urri. #am se apropie de mine, pl*ng*ndu-se(

159

Winnetou
O #ir, am o sut de pro$leme s le discut cu dumneavoastr !i nu gsesc prile<ulL /cum doar una( vrei ntr-adevr s oc1ii n genunc1iP O -a. O 0umai at*tP O i a<unge. O 0u, 1otr*t nuL 4 asemenea sc*r$ tre$uie st*rpit, dac nu m-n!el. B*ndii-v numai c*t vin are !i c*te s-au petrecut din cauza tentativei sale de a fura caii apa!ilorL O /ceea!i vin o poart !i al$ii care l-au ndemnat la furt. O # nu-i fi ascultatL -e-a! fi n locul dumneavoastr, i-a! guri scf*rlia. Hr ndoial c el va inti n capL O #au n pieptJ sunt convins c a!a va face. O -ar nu va nimeri. 'u!coacele stora nu fac doua parale. -istana fusese msurat !i ne deplasarm fiecare spre locurile noastre. 6ram calm, ca ntotdeaunaJ n sc1im$, Iangua nu nceta s-mi arunce sumedenie de ocri, imposi$il de redat. /tunci .innetou, care se postase pe margine, la <umtatea distanei dintre noi, l preveni( O Cpetenia 8io7a!ilor s tac !i s fie atentL 0umr p*n la trei, apoi se trageL -ar cine o ia nainte numai cu o clipit, pe acela l fulger cu un glon n capL Nesne de nc1ipuit c toat asistena era cuprins de o ncordare fr margini. #e a!ezaser n dou !iruri pe dreapta !i pe st*nga, desprii de o p*rtie larg, la capetele creia ne aflam noi. #e lsase o tcere ad*nc. O ncepe cpetenia 8io7a!ilorL rosti .innetou !i numr( MnuT doiT treiL #tteam lini!tit, oferind adversarului pieptul. -e la primele cuvinte ale lui .innetou, !eful 8io7a!ilor !i duse arma la oc1i, inti cu atenie, apoi trase. Blonul trecu !uier*nd pe l*ng mine. 0u se auzi nicieri nici o !oapt, nici un comentariu. O /cum va trage 4ld #1atter1and, mi se adres .innetou. MnuT doiT O 4pre!teL l-am ntrerupt. 6u am stat n faa lui Iangua drept !i cinstit, fr a m clinti din locJ dar el uite cum st, pe <umtate ntorsJ nu-mi arat faa, ci coasta. O Ce, n-am voiePL rspunse Iangua. Cine m poate opriP 0u s-a 1otr*t cum s stm. O 6 drept, am rspuns. Iangua poate sta cum i place. 6l mi ntoarce coasta ca s am o int mai mic !i crede c astfel mi va fi mai greu s-l oc1esc( dar se n!al amarnic. /! fi putut s trag imediat, fr nici o vor$, dar vreau s fiu cinstit cu el. /m s-l lovesc n genunc1i, cu condiia ca s se ntoarc cu faa la mine( altminteri, dac rm*ne a!a, i voi zdro$i am*ndoi genunc1ii. 3at deci diferenaL # stea cum pofte!te, dar s nu zic pe urm c nu l-am prevenitL O 0u mai trage cu vor$a, trage cu pu!caL M lu el peste picior, negli<*ndu-mi avertismentul !i rm*n*nd n aceea!i poziie. O Irage, 4ld #1atter1andL repet .innetou. MnuT doiT treiL /rma trosni. Iangua scoase un strigt avan, scp din m*n pu!ca, !i desfcu $raele, se $l$ni o vreme !i czu. O 3uf, iuf, iufL rsun pretutindeni !i mulimea se ngrmdi s vad unde l-am nimerit. M apropiai !i euJ toat lumea mi fcea loc, d*ndu-se cu respect la o parte. O Benunc1ii, am*ndoi genunc1iiL auzeam de peste tot.

160

Karl May Opere vol. 22


N-am gsit pe Iangua tvlindu-se pe <os de durere. .innetou se aplecase asupra lui !i-i cerceta rana. mi zise( O Blonul a ptruns e2act cum a prevzut fratele meu( am*ndoi genunc1ii sunt zdro$ii. Iangua nu va mai um$la clare dup avutul altora. C*nd rnitul m zri, ddu s-mi arunce un pu1oi de n<urturi. -ar m rstii la el at*t de energic, nc*t tcu pentru c*teva clipe. O Ri-am spus dinainte ce se va nt*mpla !i n-ai vrut s-mi asculi sfatul. 6!ti singur de vinL #e nd*r<ea s nu geamJ ca indian, nu-i era ngduit s se vaite, oric*t de mare ar fi fost suferinaJ !i mu!ca $uzele !i se uita sl$atic n pm*nt. /poi spuse, scr*!nind din dini( O #unt rnit. 0u m pot ntoarce acas. Ire$uie s rm*n aici, printre apa!i. -ar .innetou cltin din cap !i rspunse ferm( O >a tre$uie s te ntorci acasJ n-avem loc aici pentru 1oii de cai !i pentru uciga!ii oamenilor no!tri. 0oi nu ne-am rz$unat prin vrsare de s*ngeJ ne-am mulumit cu do$itoace !i cu diferite lucruri. Mai mult nu ne poi cere. 0ici un 8io7a! nu mai are ce cuta la noi n pue$lo. O -ar nu pot clriL O 4ld #1atter1and era !i mai greu rnitJ nici el nu putea clri. Iotu!i a tre$uit s vin cu noi. nva de la el !i-i va folosiL Kio7a!ii voiau s plece nc astzi din inutul nostru. # plece a!adarL Cine va nt*rzia p*n m*ine l*ng p!unile noastre va avea soarta pe care i-ai dorit-o voi lui 4ld #1atter1andL /m zisL How !" M lu de m*n !i m duse cu el. C*nd ie!eam din m$ulzeal, 3nciu-Ciuna tocmai venea not, mpreun cu cei doi oameni care i fuseser trimi!i de .innetou. /cesta se gr$i s-l nt*mpine, iar eu plecai n cutarea lui #am Ka78ens, -ic8 #tone !i .ill 'ar8er. O n sf*r!itL n sf*r!it v putem vedea !i noi n mi<locul nostruL se $ucur #am. -ar nainte de toate, ia spunei( ce-a fost cu prul acela pe care i l-ai artat lui .innetouP O l tiasem eu. O C*ndP O 'e c*nd i dezlegam, pe el !i pe 3nciu-Ciuna. O /dicT dracuS s m iaL -umneavoastrT un reen!ornT i-aiT i-ai eli$eratP O 6u. O Hr s ne suflai o vor$uliPL O 0u era nevoie. O -ar cum, pcatele mele, ai reu!itP O /!a, dup metoda mea de reen!orn. O 0u-mi vor$ii n dodii, sirL -oar asta era o trea$ grozav de anevoioasL O ntr-adevr, p*n !i dumneata te ndoiai c ai putea s-o scoi la capt. O Fi ai lucrat de unul singurL Qu c nu pricep( ori nu am cap, ori mi-a ng1eat minteaL O 'rima ipotez, #am, prima e cea <ustL O Nsai glumeleL /uzi ce pramatieL i eli$ereaz pe !efii apa!i, duce cu el o !uvi fermecat !i nu scap o vor$L Ie uii la mutra asta cumsecade !i nu te poi dumeriL # mai ai ncredere n oameniPL Fi unde mai pui cele petrecute aziL Mna ns n-o neleg !i pace. 'arc v necaseri !i, 1ocus-pocus, ai nviatL 3-am istorisit totul, dup care #am iz$ucni(

161

Winnetou
O 4mule, prietene, reen!orn, ticlos !i porc de c*ine fr perec1e, dac nu m-n!elL Ire$uie totu!i s v mai ntre$( c1iar n-ai clcat vreodat mcar a!a, de leac, prin "estul #l$aticP O 0u. O 0ici prin #tatele MniteP O 0ici. O /tunci s v neleag dracuS, nu euL #untei un $o$oc sadea !i iaca, toate v merg strunL Qu dac am nt*lnit vreodat o pu!lama mai teri$ilL Fi nici nu am ncotro, sunt o$ligat s v laud. Ce mai ncolo, ai ntors-o de minune, 1i-1i-1i-1iL "iaa noastr at*rna de un fir de pr, mai $ine zis de o !uvi. -ar dac v laud, nu care cumva s v umflai n peneL 4 s mai facei destule prostii !i nc gogonate. M-a! mira s ias din dumneavoastr, n cele din urm, un we&t)'n onora$ilL /r fi continuat astfel nc mult !i $ine, dar .innetou !i 3nciu-Ciuna se apropiar de noi. Ca !i fiul su cu puin nainte, conductorul apa!ilor m privi atent !i grav n oc1i( O /m auzit totul de la .innetou. Hii li$er !i iart-ne. 6!ti un rz$oinic foarte viteaz !i foarte iste la minte. nelept e acela care-i c*!tig prietenia. "rei s fumezi cu noi pipa pciiP O -a, vreau s fiu prietenul !i fratele vostruL O /tunci urmai-m sus, n pue$lo, tuspatru, mpreun cu fiica mea 0!o-ci. "oi alege o locuin vrednic pentru $iruitorul meu. .innetou rm*ne aici, ca s fac ordine. Mrcarm cu toii, ca oameni li$eri, scrile cetii piramidale, aceea!i pe care o prsisem ca prizonieri, pentru a fi du!i la e2ecuie..

Capitolul V - Legmntul sngelui


?entors la pue$lo, mi ddui, n sf*r!it, seama c*t de semea !i masiv era aceast a!ezare de piatr. #e afirm c $!tina!ii ar fi incapa$ili de culturJ dar ni!te oameni care au fost n stare s mute asemenea colo!i de st*nc !i s dureze ceti ine2pugna$ile n raport cu armele de atunci, nu se puteau afla pe cea mai <oas treapt a culturii. 0u accept, dar nici nu contest teoria dup care indienii de astzi nu ar fi urma!ii acelor neamuri de demultJ ns c1iar dac-ar fi a!a, nu vd ntemeiat afirmaia cum c indienii ar fi inapi de o evoluie spiritual. Hire!te c, rpindu-le !i spaiul !i timpul, i sile!ti la decdere !i dispariie. Mrcarm scrile p*n la platforma a treia, n spatele creia se aflau cele mai $une ncperi ale cldirii. /colo locuia 3nciu-Ciuna cu cei doi copii ai siJ acolo ni se oferi !i nou gzduire. 4daia mea era spaioas. Ca !i celelalte, nu avea ferestre !i primea lumin numai prin u!J dar canaturile erau at*t de deprtate unul de altul !i at*t de ridicate, nc*t vizi$ilitatea era foarte $un. 4daia nu avea nici o mo$il, dar 0!o-ci aduse imediat $lnuri, cuverturi !i alte lucruri, cre*ndu-mi o am$ian c*t se poate de plcut. Ka78ens, #tone !i 'ar8er cptar tustrei o camer asemntoare. -up ce )odaia musafirilor) oferit mie fu aran<at !i m putui instala comod, )Qi-Hrumoas) mi aduse o pip a pcii admira$il sculptat, mpreun cu tutunul necesar. 4 umplu c1iar d*nsa !i o aprinse. Irase din ea c*teva fumuri !i rosti(

162

Karl May Opere vol. 22


O Calumetul acesta i-l trimite 3nciu-Ciuna, printele meu. Nutul l-a adus c1iar el de la steiul sf*nt, iar eu am sco$it vatra pipei. nc nu a fost atins de $uzele nimnui. Ie rugm s-o prime!ti n dar !i s-i aminte!ti de noi c*nd vei fuma dintr-nsa. O >untatea voastr n-are margini, am rspuns. /proape c m pune n ncurctur, cci nu !tiu s rspltesc un asemenea dar. O 0e-ai dat p*n acum at*t de mult, nc*t nu-i putem mulumi de a<unsJ ai salvat n dou r*nduri viaa lui 3nciu-Ciuna !i a lui .innetou, fratele meu. /m*ndoi au czut de dou ori n m*inile tale !i nu i-ai ucis. C1iar !i astzi ai fi putut s-l omori pe 3nciu-Ciuna !i n-ai fcut-o. -e aceea inimile noastre $at pentru tine !i vrem s ne fii frate, s ngdui ca rz$oinicii no!tri s te socoteasc unul de-ai lor. O /tunci s-ar mplini dorina mea cea mai arztoare. 3nciu-Ciuna este o cpetenie !i un rz$oinic vestit, iar pe .innetou l-am ndrgit din prima clip. Mi-ar face nu numai o mare cinste, ci !i o mare $ucurie s m numesc fratele unor astfel de oameni. /! vrea ca !i tovar!ii mei s ai$ parte de aceea!i $ucurie. O -ac o doresc, atunci i vom socoti ca !i cum s-ar fi nscut apa!i. O " mulumim. /!adar, tu nsi ai plmdit vatra pipei din argila sf*ntP Ce miestre i sunt m*inileL Hata ro!i la auzul acestor laude !i rspunse( O Ftiu c soiile !i fiicele feelor palide sunt nc mai iscusite !i mai ndem*natice ca noi. -ar stai, s-i mai aduc ceva. 3e!i !i se ntoarse cu pistolul !i cuitul meu, cu muniiile !i cu toate celelalte lucruri n afara celor ce le purtam prin $uzunarele 1ainelor !i de care nici nu se atinseser. i mulumii, constatai c nu lipse!te a$solut nimic !i ntre$ai( O 4are vei napoia !i camarazilor mei toate lucrurileP O -a, totul. Cred c le-au !i primitJ eu te slu<esc pe tine, iar 3nciu-Ciuna se ngri<e!te de ei. O -ar ce se nt*mpl cu caii no!triP O #unt aici. i vei clri iar!i calul, iar lui #am Ka78ens i-o dm napoi pe Mary. O /1, cuno!ti !i numele cat*ruluiP O -a, !tiu !i cum se c1eam flinta lui cea vec1e( i zice Niddy. /m stat adeseori de vor$ cu el, dar nu i-am spus nimic. 6 un mare glume !i un v*ntor iscusit. O 6 !i mai mult dec*t at*t( un tovar! credincios, gata de <ertf, pe care nu se poate s nu-l iu$e!ti. -ar a! vrea s te ntre$ ceva( o s-mi spui cinstit adevrulP O 0!o-ci nu minteL rspunse ea m*ndr !i totu!i cu simplitate. Rie mai ales nu-i va spune niciodat o minciun. O 6 adevrat c rz$oinicii vo!tri le-au luat prizonierilor 8io7a!i toate lucrurile ce le aparineauP O -a. O Fi celor trei camarazi ai meiP O -a. O /tunci de ce nu le-au luat !i pe-ale meleP 0ici nu s-au atins de $uzunare. O /!a a poruncit .innetou, fratele meu. O Ftii !i de ceP O 'entru c i erai drag. O -e!i m socotea du!manP

163

Winnetou
O -a. #puneai adineauri c l-ai ndrgit !i tu din prima clipJ la fel s-a nt*mplat !i cu d*nsul. 3-a prut tare ru c e nevoit s te socoteasc du!man !i nu numai du!manT #e opri. /r fi voit s mai adauge ceva, dar i era team s nu m <igneasc. O "or$e!te mai departeL o ndemnai. O 0u. O /tunci am s vor$esc n locul tu. Haptul c m socotea du!man nc nu-l durea prea multJ c1iar !i un du!man poate fi demn de preuireJ ns el m credea mincinos, prefcut, viclean. 0-am dreptateP O /i spus-o. O #per c acum !i recunoa!te gre!eala. Mai spune-mi, rogu-te, ce s-a nt*mplat cu ?attler, uciga!ul lui Kle8i1-'etraP O l leag c1iar acum la st*lpul caznelor. O CeP C1iar n clipa astaP O -a. O Fi nu mi-ai spus nimicPL -e ceP O .innetou a voit astfel. O Care e motivulP O #ocoate c oc1ii ti nu vor fi n stare s priveasc, nici urec1ile s asculte cele ce se vor petrece. O 'oate c nu s-a n!elat. Fi, totu!i, voi iz$uti s privesc !i s ascult dac se va ine seama de dorina mea. O Care anumeP O #pune-mi mai nt*i n ce loc va fi supus caznelor. O Xos, la r*u, unde ai stat !i tu. 3nciu-Ciuna v-a adus aici pe tuspatru ca s nu o$servai ceea ce se nt*mpl. O -ar eu doresc s fiu de faL Ce cazne l a!teaptP O Ioate c*te !tim s le aplicm prizonierilor. 4mul acela e cel mai ru dintre feele palide care au czut vreodat n m*inile noastre. Hr nici o pricin l-a ucis pe printele al$, at*t de iu$it !i de cinstit la noi, dasclul lui .innetou. -e aceea nu va muri ca alii n caznele o$i!nuite, ci va fi supus tuturor c1inurilor pe care le cunoa!tem !i pe care le vom ncerca pe r*nd asupra lui. O /sta nu tre$uie s facei. 6 lipsit de omenieL O !i merit soartaL O /i putea s stai acolo !i s te uiiP O -aL O Iu, care e!ti o fat ginga!P !i plec genele lungi. ?mase un timp cu oc1ii n pm*nt, apoi !i ridic privirea serioas, aproape mustrtoare !i rspunse( O Ie mirP O -a. 4 femeie nu tre$uie s vad asemenea lucruri. O Na voi a!a esteP O /!a. O "or$e!ti adevratP

164

Karl May Opere vol. 22


O -esigur. O 0u vor$e!ti adevrat, dar nici mincinos nu e!ti, pentru c a fost din ne!tiin, fr s-i dai seama. Ie n!eli. O Fi tu e!ti de alt prereP O -aL O 4are cuno!ti mai ndeaproape ca mine pe femeile !i fetele noastreP O 'oate c tu nu le cuno!ti ndea<unsL 0u-i a!a c la voi se ngduie ca diferii oameni curio!i s fie de fa c*nd criminalii stau naintea <udectoruluiP O -a. O 'e c*t !tiu, acolo se ng1esuie mai multe femei dec*t $r$ai. 6 locul acela potrivit pentru o &8u'w# 6 frumos din partea ei s se lase m*nat de curiozitateP O 0u. O Fi c*nd ucidei voi pe un rufctor, c*nd l sp*nzurai, de pild, sau i tiai capul, nu vin femeile al$e ca s vad !i ele cum se faceP O /sta se o$i!nuia mai demult, n alte vremuri. O Fi acum e interzisP O -a. O Fi $r$ailorP O Fi lor. O nseamn c e oprit pentru toi deopotrivL Fi dac-ar fi ngduit, atunci !i femeile ar lua parte. 4, femeile al$e nu sunt c1iar at*t de ginga!e cum crezi tuL 6le sunt foarte tari n faa suferinei, dar numai atunci c*nd i doare pe alii, fie oameni, fie do$itoace. 6u ns n-am fost pe la voi, dar Kle8i1'etra ne-a lmurit. 'e urm, .innetou a cutreierat marile ora!e de la rsrit !i, dup ce s-a ntors, mi-a povestit totul( !i ce i-au vzut oc1ii !i ce-a simit inima. Ftii tu ce fac femeile voastre cu animalele pe care au de g*nd s le fiar$ sau s le frig pentru m*ncareP O CeP O Ne <upoaie de vii1J !i le scot mruntaiele c*t sunt nc n via 2 !i le arunc n ap fier$inte. Fi mai !tii ce fac vracii al$ilorP O Ce anumeP O /runc n ap clocotit c*ini vii ca s vad c*t mai triesc a!a. Ne <upoaie pielea oprit. Ne scot oc1ii !i le taie lim$aJ le spintec trupurileJ i c1inuiesc n fel !i c1ip ca s scrie apoi cri despre $ietele fiine. O /sta se c1eam vivisecie !i se face spre $inele !tiinei. O FtiinL Kle8i1-'etra mi-a fost !i mie nvtor, de aceea neleg acest cuv*ntT -ar aceste &8u'w ale voastre nu aud oare cum strig durerea din $ietele fpturiP 0u in ele n odile lor psri nc1ise n coliviiP 0u !tiu ele ce c1inuri ndur srmana pasreP 0u vin oare femeile al$e cu miile la curse !i privesc cum caii !i scot sufletul de alergturP 0u alearg ele s vad cum $o2erii !i strivesc feele p*n la s*ngeP 6u nu sunt dec*t o fat t*nr, nepriceput !i socotit de voi drept )sl$atic)J dar i pot spune nc multe despre ceea ce fac ginga!ele voastre &8u'wuri fr s simt tul$urarea pe care a! simi-o eu. 0umr, te rog, miile de femei al$e, delicate, frumoase, care-!i c1inuiesc de moarte
1 2

Na ipari. Na raci.

165

Winnetou
sclavii !i care z*m$esc drgu c*nd o slu<nic neagr e $iciuitL 4r, n cazul nostru, e vor$a de un criminal, de un uciga!, care tre$uie s-!i isp!easc nelegiuirea. Fi dac vreau s fiu de fa, tu m condamniL 6 cumva ur*t din partea mea s privesc lini!tit cum piere un astfel de ticlosP Fi c1iar dacar fi ur*t, cine-i de vin c noi, oamenii ro!ii, ne-am o$i!nuit oc1ii cu asemenea priveli!tiP 4are nu al$ii ne silesc s nu avem mil fa de cruzimile lorP O 0u cred ca un <udector al$ s condamne pe un prizonier ro!u la st*lpul caznelor. O XudectorL 0u te supra dac repet cuv*ntul pe care l-am auzit de at*tea ori din gura lui Ka78ens( reen!orn" Iu nu cuno!ti inuturile noastre. Mnde gse!ti aici <udectori n nelesul pe care tu l dai acestui cuv*ntP Xudector e cel tare, iar cel sla$ e <udecat. 0-ar strica s te informezi despre c*te se petrec la focurile de ta$r ale al$ilor. 4are toi indienii aceia nenumrai, care au czut n lupta contra nvlitorilor al$i, au avut o moarte u!oar, dintr-un glon sau dintr-o lovitur de cuitP C*i din ei n-au fost c1inuii nainte de-a muriL Fi care alta era vina lor dec*t aceea de a-!i fi aprat drepturileP 3ar acum, c*nd urmeaz s-!i primeasc os*nda un uciga!, eu s stau departe numai pentru c sunt o &8u'w, o fatP 6 adevrat, a fost c*ndva !i altfel la noi, dar ne-ai nvat s privim cum curge s*ngele !i s nu clipim din oc1i. M voi duce acolo !i voi fi de fa c*nd uciga!ul lui Kle8i1-'etra !i va primi pedeapsaL 4 cunoscusem pe frumoasa !i t*nra indian ca pe o fiin $l*nd, lini!tit. /cum i se ivir fulgere n oc1i !i o$ra<ii i ardeauJ prea imaginea vie a unei zeie a rz$unrii, care nu cuno!tea mila. #ttea dinainte-mi parc !i mai frumoas ca de o$icei. #-o fi condamnatP Cu ce dreptP O /tunci du-teL i-am spus. -ar merg !i eu. O Mai $ine rm*i aiciL strui d*nsa, vor$ind iar!i cu glasul ei potolit. 3nciu-Ciuna !i .innetou nu doresc s fii acolo. O #-ar supra pe mineP O 0u. -e!i nu o doresc, totu!i nu te vor alunga. 6!ti fratele nostru. O /tunci merg !i ei m vor ierta. C*nd, nsoit de 0!o-ci, am ie!it pe platform, #am Ka78ens se afla acolo. Irgea din pipa lui vec1e !i scurt, a!a-zis de savan. 'rimise !i el tutun. O /cuma da, s-au mai sc1im$at lucrurile, sir, constat el z*m$ind. '*n mai adineauri eram prizonieri !i acum trim ca $oierii. 6 o diferenL Cum v simii n noua situaieP O >ine, mulumescL i-am rspuns. O Fi mie-mi merge admira$il. 0e-a servit !eful n persoan. 6 o atenie e2cepional, dac nu mn!el. O Mnde-i 3nciu-CiunaP O #-a ntors la r*u. O Ftii ce se petrece acoloP O mi nc1ipui. O Ce-i nc1ipuiP O -rguii de 8io7a!i !i-or fi lu*nd rmas-$un. O 0u asta. O 'i atunci, ceP O ?attler va fi torturat. O ?attlerP Fi noi stm aiciP Ire$uie s vd !i euL Kaidei, sir, s co$or*m repedeL

166

Karl May Opere vol. 22


O -omolL Ie simi dumneata n stare s asi!ti la un asemenea spectacol fr s i se fac pielea zg*rci !i s-o iei la piciorP O Cum adic pielea zg*rciP C mare reen!orn mai suntei, drag sirL C*nd vei fi de mai mult vreme aici, n vest, n-o s v mai treac prin g*nd s-o luai la picior. 3ndividul !i merit soarta !i va fi e2ecutat dup legea indienilor. /sta-i totL O -ar e o cruzimeL O P&!'wL # nu-mi pomenii de cruzime c*nd e vor$a de un specimen ca staL 4ricum, tre$uie lic1idat. #au nici cu moartea nu suntei de acordP O >a da. ns scurt, repede. Iotu!i e omL O Cine omoar fr cel mai mic motiv acela nu e om. 6ra $eat ca un porc. O Iocmai. 6 o circumstan atenuantJ nu !tia ce face. O 0u mai vor$ii ca un carag1iosL Hire!te, la voi n ar stau domnii <urai !i <udec acord*nd circumstane atenuante pentru orice crim comis n stare de $eie. -e fapt, ar tre$ui nsprit pedeapsa, sirJ da, da, nspritL Cine se m$at p*n la incon!tien !i se arunc apoi ca o fiar asupra aproapelui su, acela s-!i primeasc pedeapsa ndoit. ?attler nu-mi inspir nici un pic de mil. 0u uitai cum s-a comportat c1iar fa de dumneavoastrLT O Iotu!i ca s-i curm suferinele, am s-i trag un glon n inim. O Ca s-i curmai suferineleP 'entru -umnezeu, s nu facei una ca astaL "ei st*rni mpotriva dumneavoastr pe toi apa!ii. 6 dreptul lor sacru s decid felul pedepseiJ dac intervenii, atunci s-a isprvit cu prietenia noastr a$ia nc1eiatL /!adar, venii cu noiP O -a. O >ine. -ar fr prostiiL M duc s-i c1em pe -ic8 !i pe .ill. 3ntr n odaie !i se ntoarse peste puin mpreun cu cei doi camarazi. Co$or*rm eta<ele. 0!o-ci o luase nainte !i nu era de vzut. C*nd trecurm din v*lcea n valea cea mare, nu mai gsirm picior de 8io7a!. 'lecaser clare, mpreun cu !eful lor rnit. Ca msur de precauie, 3nciu-Ciuna trimisese iscoade pe urmele lor, ca nu cumva s se ntoarc pe furi! !i s se rz$une. /m pomenit mai sus c acolo se afla !i carul nostru cu $oi. /cum apa!ii formaser un cerc larg n <urul lui. Na mi<loc se gseau cele dou cpetenii !i c*iva rz$oinici. 6ra !i 0!o-ciJ discuta cu .innetou. -e!i fiica !efului, totu!i nu-i era ngduit s se amestece n pro$leme care intrau e2clusiv n competena $r$ailor. -ac se afla acolo !i nu ntre femei, nsemna c venise cu o comunicare foarte important. /m o$servat cum, zrindu-ne, fata i atrase atenia lui .innetou asupra noastr, apoi !i relu locul n r*ndurile &8u'wuri*or. 'rin urmare, i vor$ise de noi. .innetou despic cercul rz$oinicilor, se apropie de grupul nostru !i ne spuse 1otr*t( O -e ce n-au rmas fraii mei al$i sus, n pue$loP 4are nu le plac odile n care i-am gzduitP O >a ne plac, i-am rspuns !i mulumim fratelui nostru pentru gri<a ce ne-o poart. 0e-am ntors pentru c am auzit c ?attler va fi e2ecutat c1iar acum. /!a e oareP O -a. O Iotu!i, nu-l vd nicieri. O 6 n car, l*ng trupul lui Kle8i1-'etra. O Fi ce fel de moarte l a!teaptP O "a muri n cazne. O /ceasta e ultima voastr 1otr*reP

167

Winnetou
O -a. O 4c1iul meu nu poate privi asemenea faptL O Iocmai de aceea 3nciu-Ciuna, printele meu, v-a condus n pue$lo. -e ce v-ai ntorsP -e ce vrei s vezi ceea ce oc1iul tu nu e n stare s priveascP O #per s fiu de fa la moartea lui fr s-mi nc1id oc1ii de groazT Ie rog, lini!tii-v m*nia !i facei a!a ca s moar repedeL O Kotr*rea e luat !i tre$uie dus la ndeplinire. O Ire$uieP O -a, tre$uie. O /!adar, nu e nici un mi<loc s-mi vd !i eu dorina mplinitP .innetou !i ainti privirea grav n pm*nt, apoi rspunse( O 62ist unul. O CareP O nainte de a i-l spune fratelui meu al$, am s-l rog s nu se foloseasc de acest mi<loc, pentru c l-ar co$or mult n oc1ii rz$oinicilor mei. O Cum adicP O 0u te-ar mai preui c*t a! vrea eu. O "a s zic, e vor$a de un mi<loc nedemn, necinstitP O -up credina oamenilor no!tri, da. O #pune-mi-l, totu!iL O /r tre$ui s invoci recuno!tina ce i-o datorm. O /1L 0ici un om corect nu face astaL O Iu ne-ai druit viaa. -ac te-ai folosi de dreptul ce i se cuvine de pe urma faptei tale, atunci m-ai o$liga !i pe mine !i pe tatl meu 3nciu-Ciuna s-i mplinim dorina. O n ce felP O /m ine nc un sfat !i i-am convinge pe rz$oinicii no!tri s-i acorde rsplata ce ne-o ceri. 'e urm ns, tot ce ai fcut pentru noi !i-ar pierde valoarea. Merit oare ?attler asemenea <ertf din partea taP O Hire!te c nuL O Hratele meu !i d seama c vor$esc desc1is. 6u !tiu ce g*nduri !i simiri sl!luiesc n mintea !i n inima taJ ns rz$oinicii mei nu le-ar nelege. Mn $r$at care cere s fie rspltit cade n dispreul lor. #-ar cuveni oare ca 4ld #1atter1and, care poate a<unge un nentrecut rz$oinic al apa!ilor, s plece c1iar astzi din mi<locul nostru, alungat cu sc*r$ de rz$oinicii meiP mi venea greu s rspund. 3nima mi poruncea s strui n rugmintea meaJ raiunea ns, ori mai $ine zis m*ndria, se opunea. 'e .innetou l nduio!a dilema n care m z$team. 6l zise( O /m s-i vor$esc tatlui meu 3nciu-Ciuna. Iu a!teapt aiciL #e deprt. O 0u mai clcai n strc1ini, sirL M implor #am. Ka$ar n-avei ce se afl n <oc( poate c1iar viaa. O /sta n nici un cazL O >a daL C1iar sta-i adevrul. 3ndianul te dispreuie!te dac-i aminte!ti de $inele fcut !i i ceri rsplat. i satisface el, nu-i vor$, rugmintea, ns pe urm nici nu se mai uit la tine. /m fi, ntr-

168

Karl May Opere vol. 22


adevr, nevoii s plecm c1iar astzi de aici, iar 8io7a!ii, !tii doar, se afl n faa noastr. 0ici nu mai e cazul s v e2plic ce s-ar nt*mpla. 3nciu-Ciuna !i .innetou discutar o vreme foarte serios ntre ei, apoi se apropiar de mine. Cpetenia vor$i( O -ac nu ne-ar fi povestit Kle8i1-'etra o mulime de lucruri despre credina voastr, te-a! socoti un om cu care mi-ar fi ru!ine s stau de vor$. /!a ns, pricep foarte $ine dorina taJ numai c rz$oinicii mei n-o vor nelege !i te vor dispreuiT #e uit apoi n oc1ii fiului su !i acesta i susinu privirea. #e nelegeau. -iscutau numai din oc1i. 3nciu-Ciuna mi se adres din nou( O Mciga!ul acesta te du!mnea !i pe tineP O -a. O N-ai iertatP O -a. O /tunci ascult ce-i spun( vrem s aflm dac a mai rmas ntr-nsul o c*t de mic urm de omenie. n caz c da, m voi strdui s-i mplinesc dorina fr a-i c!una vreun nea<uns. /!ezai-v deci tuspatru aici !i a!teptai cele ce urmeaz. i voi face un semnJ atunci te vei duce la uciga! !i-l vei pofti s-i cear iertare. -ac o face, i druim o moarte u!oar. O 'ot s i-o spun !i luiP O -a. 3nciu-Ciuna !i .innetou se ntoarser la locul lor !i noi ne a!ezarm. O -e necrezut, constat #am, ca nsu!i !eful s v fac pe plac. #e vede c v $ucurai de mult preuire. O 0u de asta e vor$a. Motivul e altul. O CareP O 3nfluena lui Kle8i1-'etra, care struie !i dup moartea luiT #unt curios ce-o s se nt*mple. O 4 s vedei ndat. Hii atentL /pa!ii deter la o parte coviltirul de pe car !i scoaser la vedere un fel de lad, de care era legat un om. O #icriul, m lmuri #am Ka78ens. 6 construit din $u!teni sco$ii prin ardere !i nvelit n piei ude. Msc*ndu-se, pielea se str*nge n <urul sicriului !i nu mai ptrunde pic de aer. 0u departe, acolo unde v*lceaua rspundea n valea cea larg, se nla un fel de cadru ptrat din piatr, desc1is n fa !i lipit de o st*nc. /lturi, o grmad de $olovani adu!i anume. /pa!ii transportau acum sicriul spre acest cadru de piatr. 3ar de sicriu era legat ?attler. O Ftii ce rost au $olovanii aceiaP m ntre$ #am. O >nuiesc. O 6iP O #e pregte!te un morm*nt. O XustL Mn morm*nt du$lu. O Fi pentru ?attlerP O -a. Mciga!ul e nmorm*ntat mpreun cu victima sa, ceea ce dac ar fi cu putin, ar tre$ui s se nt*mple cu orice asasin. O BroaznicL # stai legat de sicriul victimei !i s !tii c te afli de fapt n propriu-i morm*ntL

169

Winnetou
O ncep s cred c-l comptimii ntr-adevr. C ai intervenit pentru el, mai neleg, dar s vi se rup !i inima de mil, asta-i prea de totL /cum sicriul fu ridicat n a!a fel, nc*t ?attler sttea n picioare. 4m !i sicriu fur legai cu curele de st*nc. 3ndienii 5 $r$ai, femei !i copii 5 se apropiar !i formar un semicerc. #e lsase tcere, o tcere plin de a!teptri. .innetou !i 3nciu-Ciuna stteau pe dreapta !i, respectiv, pe st*nga sicriului. Cpetenia !i nl glasul( O ?z$oinicii apa!ilor s-au adunat aici spre a fi <udectori, cci o mare, grea pierdere a lovit neamul nostru. Fi pentru aceasta, vinovatul va plti cu viaa. n felul propriu indienilor, cu $ogie de imagini, 3nciu-Ciuna vor$i despre meritele lui Kle8i1'etra, despre caracterul !i activitatea lui, istorisind apoi cu de-amnuntul cum se petrecuse crima. 6voc !i aciunea care a dus la prinderea lui ?attlerJ n sf*r!it, su$linie c uciga!ul va fi torturat !i pe urm, a!a cum se afl acum legat de co!ciug, va fi ngropat de viu mpreun cu mortul. Na aceste cuvinte, mi arunc o privire !i-mi fcu semnul pe care-l a!teptam. 0e ridicarm n picioare, ndrept*ndu-ne spre eiJ acolo furm, prin!i de ndat n semicercul mulimii. nainte, din deprtare, nu-l putusem vedea destul de $ine pe os*nditJ acum m aflam n faa lui !i, oric*t de infam !i pctos l !tiam, ncercai totu!i un ad*nc sentiment de mil. #icriul era lat c*t dou trupuri omene!ti !i msura n lungime cinci coi. /rta ca un $u!tean tiat cu ferstrul dintr-un trunc1i gros de copac !i nvelit apoi n piele. ?attler fusese legat cu spatele de sicriu, a!a fel nc*t $raele i at*rnau n <os, iar picioarele i erau desfcute. #e vedea pe c1ipul lui c nu suferise nici de foame, nici de sete. 0u putea vor$i, cci i v*r*ser un clu! n gur. Fi capul i era imo$ilizat. C*nd am sosit, 3nciu-Ciuna i scoase clu!ul din gur !i mi se adres( O Hratele meu al$ a dorit s-i vor$easc uciga!ului. 'oftimL ?attler, vz*nd c sunt li$er, !i imagina, pro$a$il, c m-am mprietenit cu indienii. -e aceea credeam c m va ruga s intervin n favoarea lui. -ar el, ndat ce scp de clu!, se or la mine( O Ce dore!tiP 3a-o din locL 0u vreau s am de-a face cu dumneataL O Ftii c ai fost condamnat la moarte, domnule ?attler, i-am rspuns lini!tit. n privina asta nu mai e nimic de fcut. Ire$uie s mori. -ar vreau s-iT O 'leac de-aici, c*ine, pleacL m apostrof el !i ddu s m scuipe n o$razJ dar neput*nd s-!i mi!te capul, nimeri alturi. O 'rin urmare, va tre$ui s mori, continuai netul$urat. ntre$area e ns cum vei muri !i asta depinde de dumneata. #-a 1otr*t s fii sc1ingiuit, torturat pe ndelete n tot cursul zilei de azi, poate !i m*ine. Consider c e ngrozitor !i n-a! voi s se nt*mple. Na rugmintea mea, 3nciu-Ciuna e gata s-i u!ureze moartea, dac vei ndeplini condiia de care depinde, dup prerea lui, acordarea acestei favori. Hcui o pauz, crez*nd c voi fi ntre$at care e condiia. ns ?attler profer o n<urtur at*t de grosolan, nc*t mi-e cu neputin s-o reproduc. O Condiia e s-mi ceri iertare, e2plicai mai departe. O 3ertarePL #-i cer ie iertarePL strig el. Mai $ine mi mu!c lim$a !i ndur toate c1inurile pe care le-au nscocit mizera$ilii !tia ro!iiL O Hoarte $ine, mister ?attlerJ nu eu am pus condiia, cci n-am nevoie s ascult rugmintea dumitale. 3nciu-Ciuna a voit-o !i, av*nd sarcina s i-o comunic, m-am e2ecutat. Xudec situaia n care te afli !i ceea ce te a!teaptL Ie amenin cumplite ncercri !i c1inuri, de care ai putea s scapi rostind un singur cuv*nt( )3ertareL)

170

Karl May Opere vol. 22


O 0ici nu m g*ndesc, auzi, niciodatL 0iciodatL Fi car-te la nai$a de-aiciL 0u sufr n oc1i mutra ta ticloasL -u-te unde a nrcat dracul oile !i c1iar mai departeL O -ac-i fac voia !i m duc, atunci va fi prea t*rziu pentru dumneata, cci de ntors nu m mai ntorc. Hii, deci, om de neles !i pronun cuvinelul cu pricina. O 0u, nu, nuL url el. O Ie rog, pentru $inele dumitaleL O Fterge-o, i spun, car-te odatL 'e toi dracii, de ce sunt legatP # am m*inile li$ere, i-a! arta eu drumulL O We**" Hie dup dorina dumitale. -ar ine minte( dac m c1emi pe urm, nu mai vinL O # te c1em eu pe tineP #coate-i-o din cap, om de nimic ce e!tiL Kaide, ia-i valeaL Mm$l odat, m-auziPL O >ine, m duc. -ar mai nt*i o ntre$are( ai vreo dorinP "reau s i-o mplinesc. # transmit cuiva un salutP /i, poate, rude crora s le spun un cuv*nt din partea dumitaleP O -u-te n fundul iadului !i spune acolo c e!ti un ticlos $lestemat. /i trecut de partea indienilor !i m-ai dat pe m*na lor. 'entru asta s-iT O Ie n!eli, l-am ntrerupt. "a s zic, n-ai nici o dorin naintea moriiP O /m una( s m urmezi c*t mai cur*nd. /sta mi-e singura dorinL O M rog. /tunci, am terminatT 3nciu-Ciuna m lu de m*n, m duse deoparte !i-mi zise( O I*nrul meu frate al$ recunoa!te, deci, c uciga!ul acesta nu merit comptimireT 0u i-am rspuns. Ce-a! fi putut spuneP 0u m a!teptasem la o astfel de atitudine din partea lui ?attler. #e dovedise altdat at*t de la! !i de fricos, nc*t l apucau $**ielile c*nd se pomenea de st*lpii de tortur. Fi iat c se purta acum ca !i c*nd nu s-ar sinc1isi de nici o cazn din lume. O /sta nu e cura<, constat #am, ci tur$are, furie neputincioas, at*ta tot. O HurieP mpotriva cuiP O mpotriva dumneavoastr, sir. Crede c l-ai dat pe m*na pieilor-ro!ii. 0u ne-a mai vzut din ziua n care am fost luai prizonieriJ n sc1im$, ne vede acum li$eri pe toi patruJ indienii ne arat prietenie, n timp ce d*nsul e condamnat la moarte. /re deci toate motivele s cread c am tri!at. -ar a!teptai s nceap tortura !i o s vedei cum !i sc1im$ c*ntecul. 0otai, v rog, ce v spun, dac nu m-n!elT /pa!ii nu ne lsar s a!teptm prea mult de$utul acestei <alnice operaii. -e fapt, avusesem intenia s plecJ cum ns nu vzusem p*n atunci un asemenea spectacol, m 1otr*i s asist at*ta c*t a! fi n stare s suport priveli!tea. #pectatorii se a!ezar <os. Mn grup de tineri rz$oinici p!i nainte purt*nd cuite n m*iniJ ei se oprir cam la cincisprezece pa!i n faa lui ?attler. /runcar cuitele n direcia lui, dar ferindu-se s-l loveascJ lamele se nfipser toate n sicriul de care era legat os*nditul. 'rimul cuit nimeri n st*nga, altul n dreapta piciorului, la o distan aproape insesiza$il. Mrmtoarele dou se nfipser puin mai sus !i tot astfel p*n ce am$ele picioare fur ncadrate n dou !iruri de cuite. '*n atunci, ?attler !i pstrase oarecum calmul. /cuma ns cuitele fulgerau mereu mai sus, desen*nd conturul trupului su. ncepu s-i fie fric. Na fiece arunctur de cuit striga de spaim. Fi strigtele sporeau n intensitate pe msur ce indienii inteau mai sus.

171

Winnetou
-up ce !i $ustul i fusese astfel ngrdit, veni r*ndul capului. Mn cuit v*<*i n dreapta g*tului, aproape ating*ndu-l !i fi2*ndu-se n lemnul sicriuluiJ altul ptrunse pe partea st*ng. Fi a!a mai departe, p*n ce n <urul feei, de la umeri la cre!tet, n-a mai rmas nici un loc neacoperit. /poi cuitele fur scoase pe r*nd. 0u era dec*t un prolog e2ecutat de oameni tineri care !i demonstrau a$ilitatea n ce prive!te tragerea la int precis !i cu s*nge rece. Irea$a isprvit, se ntoarser la locurile lor !i se a!ezar. 3nciu-Ciuna alese apoi c*iva oameni mai v*rstnici care aveau s inteasc !i ei, ns de la treizeci de pa!i distan. C*nd cel dint*i fu gata s arunce cuitul, cpetenia se apropie de ?attler, art un anume loc pe $raul lui drept !i ordon( O /iciL Cuitul z$ur !i ptrunse cu precizie n locul indicat, gurind mu!c1iul $raului !i mpl*nt*ndu-se n sicriu. Xocul devenea serios. ?attler scoase un urlet ca !i cum ar fi fost rnit de moarte. Mrmtorul cuit i strpunse acela!i mu!c1i al $raului st*ng. Mrletul crescu. / treia !i a patra lovitur vizau am$ele coapse !i nimerir e2act n punctele indicate, pe r*nd, de 3nciu-Ciuna. #*ngele nu aprea, cci ?attler rmsese m$rcat n costumul luiJ pe de alt parte, indienii aveau gri< s inteasc numai acele locuri unde rana nu era prime<dioas. /ltminteri, ar fi nsemnat s scurteze spectacolul. 'oate c ?attler nici nu luase n serios intenia indienilor de a-l ucideJ acuma ns, tre$uia s recunoasc, deznd<duit, c se n!elase. Mai ncas c*teva cuite n ante$ra !i n pulp. -ac nainte uria!e doar din timp n timp, acum z$iera fr ncetare. #pectatorii !uierau !i 1uiduiau, manifest*ndu-!i dispreul. Mn indian, pus la st*lpul caznelor, se poart cu totul altfel. -e ndat ce ncepe tortura menit s se nc1eie cu moartea lui, os*nditul intoneaz c*ntecul su din urm, n care !i glorific faptele !i i desfide pe cli. Cu c*t cresc suferinele, cu at*t se nteesc invectivele, $lestemele ce le aruncJ dar niciodat nu va scoate un geamt sau un strigt de durere. 4dat mort, du!manii i laud vite<ia !i-l depun n morm*nt cu toate onorurile indiene. 6ste !i pentru ei o cinste s fi contri$uit la o moarte glorioas. Cu totul altfel se petrec lucrurile c*nd e vor$a de un la! care ip !i url la cea mai mic suferin, $a mai cere !i ndurare. # c1inuie!ti un asemenea om nu e o cinste, ci aproape o ru!ine. -e aceea, p*n la urm, nici un rz$oinic adevrat nu se mai preteaz s continue operaia. Condamnatul e ucis la repezeal, trec*nd fr slav de la via la moarte. ?attler era un astfel de la!. ?nile sale erau nc u!oare, inofensive. Ce-i drept, i provocau dureri, dar nici pe departe nu era nc vor$a de suplicii ngrozitoare. Iotu!i urla !i ipa de parc-ar fi czut n cuptoarele iadului !i, printre strigtele sale nvlm!ite, rz$tea uneori numele meu. M c1ema la d*nsul. /tunci 3nciu-Ciuna porunci o pauz !i m ndemn( O I*nrul meu frate al$ s se apropie de os*ndit !i s-l ntre$e de ce ip a!a. -oar cuitele nc nu i-au provocat at*ta suferin. O -a, sir, venii ncoaceL strig ?attler. Ire$uie s v vor$escL M apropiai de el !i-l ntre$ai( O Ce mai dore!ti de la mineP O #mulgei-mi cuitele din $rae !i din pulpeL O 0-am voie. O -ar am s morL Cine poate ndura at*tea rniP O CiudatL Credeai, cumva, c vei rm*ne n viaP

172

Karl May Opere vol. 22


O 'i dumneavoastr nu triiP O 6u n-am ucis pe nimeni. O Fi eu ce vin amP Ftii c eram $eat. O Hapta rm*ne fapt. Ie-am sftuit de multe ori s nu $ei. 0u m-ai ascultat. /cuma supori consecinele. O #untei un om crud !i fr inimL Kaide, intervenii pentru mineL O /m !i fcut-o. #pune )iertare) !i vei muri repede, fr c1inuri. O # mor repedeL -ar eu nu vreau s mor nicicumL "reau s triesc, s triesc, s triescL O 3mposi$ilL O Cum a!a, nu e nici o scpareP O 0u. O 0ici o scpareT niciunaT nici o scpareL #trigase aceste cuvinte din fundul $o<ocilor, dup care ncepu o vicreal !i un $ocet insuporta$il. M deprtai. O 0u plecai, sir, stai l*ng mineL m implor el. /ltfel ncepe iar. /tunci cpetenia l puse la punct( O 0u mai c1elli, <avrL 6!ti o potaie mpuit de care nici un rz$oinic nu !i-ar mai atinge arma. Fi, ntorc*ndu-se spre ai si, continu( O Care dintre fiii vite<ilor apa!i vrea s se mai ocupe de la!ul acestaP 0imeni nu rspunse. O /!adar, nimeniP 3ar!i tcere. O 3ufL /cest uciga! nu merit s fie ucis de noi !i nici ngropat l*ng Kle8i1-'etra. 0u se poate ca o $roasc r*ioas s se nfi!eze alturi de o le$d al$ pe plaiurile ve!nice ale v*ntoarei. -ezlegailL Hcu semn ctre doi $iea!i. /ce!tia srir de la locul lor, ddur fuga p*n la ?attler, i smulser cuitele din carne !i-l dezlegar de sicriu. O #-i str*ngei $ine m*inile la spateL porunci iar!i cpetenia. >ieii, s tot fi avut vreo zece ani, se e2ecutarJ ?attler nu ndrzni nici cel mai mic gest de mpotrivire. Ce ru!ineL /proape c m <enam de faptul c sunt un al$. O -ucei-l la r*u !i aruncai-l n apL #un porunca lui 3nciu-Ciuna. -ac a<unge teafr la malul cellalt, s fie li$erL ?attler scoase un strigt de triumf !i se ls dus de $iei p*n la r*u. i ddur $r*nci, mizera$ilul neav*nd nici mcar at*ta sim al onoarei nc*t s sar singur n ap. Mai nt*i se scufund, ie!i ns iar la suprafa !i se sili, not*nd pe spate, s se apropie de malul opus. 0u era deloc greu, c1iar !i a!a, cu m*inile prinse la spate. ndeo$!te omul, datorit greutii sale specifice, nu se scufund cu totulJ pe de alt parte, ?attler avea picioarele slo$odeJ putea s noate deci cu a<utorul lor, ceea ce reu!i de altfel destul de lesne. l vor lsa oare s a<ung teafr la malul opusP 0ici mcar eu n-o doream. 6l merita s piar. Ns*ndu-l n via !i scp*ndu-l de su$ supraveg1ere, ne-am fi fcut noi n!ine vinovai de crimele ce le-ar fi comis n viitor. Cei doi $iea!i mai stteau pe mal !i-l urmreau cu privirea. -eodat, 3nciuCiuna porunci(

173

Winnetou
O Nuai c*te o arm !i mpu!cai-l n capL /lergar am*ndoi !i-!i aleser c*te o pu!c din stiva de arme depus de rz$oinici. Ftrengarii !tia mici cuno!teau la perfecie m*nuirea armei. ngenunc1ear pe malul apei !i luar la oc1i capul lui ?attler. O 0u tragei, pentru numele lui -umnezeu, nu trageiL strig el cuprins de groaz. Copiii sc1im$ar c*teva vor$e ntre eiJ se purtau ca ni!te mici sportiviJ l lsar s mai noate o $ucat, lucru la care 3nciu-Ciuna consimi n tcere. /m neles c !eful le cuno!tea ndeaproape di$cia de trgtori. /poi, cu glasurile lor limpezi, ei deter un c1iot !i !i descrcar armele n acela!i timp. Novit n cap, ?attler dispru ntr-o clip su$ ap. 0ici o e2clamaie de $ucurie nu rsun, dup cum o$i!nuiesc indienii la moartea unui du!man. 3nsul acesta la! nu o merita. /t*t de ad*nc era dispreul lor, nc*t nici mcar nu se preocupar de gsirea cadavruluiJ l lsar n voia apei !i nu-l mai nvrednicir cu nici o privire. 6ra posi$il s fi fost numai rnitJ s-ar fi putut c1iar s se prefac mort !i s se scufunde anume, a!a cum fcusem !i eu, pentru a ie!i la suprafa ntr-un loc nevzut. -ar nimeni nu-!i mai ddea osteneala s se ocupe de el. 3nciu-Ciuna se apropie !i m ntre$( O I*nrul meu frate al$ e mulumit acum de mineP O -a. i mulumesc. O 0-ai de ce. C1iar dac nu i-a! fi cunoscut dorina, tot nu fceam altfel. C*inele sta nici nu merita s moar n cazneT Heele palide sunt n stare de toate ticlo!iile, dar c*nd e vor$a s-!i arate cura<ul, sc1eaun de spaim, ca ni!te c*ini ciomgii. O Cpetenia apa!ilor s nu uite c e2ist peste tot oameni vite<i !i la!i, $uni !i ri. O /i dreptateJ nici n-am vrut s te <ignesc. -ar atunci nici un popor s nu-!i nc1ipuie c e mai $un dec*t altul numai fiindc e de alt culoare. 'entru a-l a$ate de la su$iectul acesta spinos, l ntre$ai( O Fi acum ce vor face rz$oinicii apa!ilorP l vei nmorm*nta pe Kle8i1-'etraP O -a. O 0e ngduii s lum !i noi parte, adic eu !i tovar!ii meiP O Hire!te. -ac nu m ntre$ai, te-a! fi poftit c1iar s fii de fa. Iu ai stat de vor$ cu Kle8i1'etra, pe c*nd noi eram plecai dup caii no!tri. /i vor$it atunci despre lucruri nensemnateP O -impotriv, am discutat despre lucruri foarte importante, at*t pentru el, c*t !i pentru mine. 'ot s v spun despre ce am vor$itP ntre$uinai de ast dat pluralul, pentru c se apropiase !i .innetou. O #puneL m ndemn acesta. O -up ce plecaseri, ne-am a!ezat unul l*ng altul. /m descoperit cur*nd c patria lui e !i a mea !i am vor$it n lim$a noastr matern. Irecuse prin multe, ptimise greu !i mi-a povestit c*te ceva din viaa lui. Mi-a mrturisit c*t de dragi i suntei !i cum dorina lui cea mai arztoare e s-!i dea viaa pentru .innetou. Marele #pirit i-a mplinit dorina doar c*teva minute mai t*rziu. O C*nd zcea pe moarte la pieptul meu, vor$ea ntr-o lim$ pe care n-am neles-o. Ce lim$ era aceeaP O Nim$a prinilor no!tri. O / spus !i ceva despre mineP O -a.

174

Karl May Opere vol. 22


O CeP O M-a rugat s-i rm*n credincios. O #-miT rm*iT mieT credinciosPT -ar tu nici nu m cuno!teaiL O Ie cuno!team, adic te vzusem. Fi cine l vede pe .innetou !i d numaidec*t seama cu cine are de-a faceJ !i apoi, el mi istorisise multe despre tine. O Fi ce i-ai rspunsP O /m fgduit s-i mplinesc dorina. O 6ra ultima sa dorin. Iu ai devenit astfel mo!tenitorul lui. 3-ai <urat s-mi fii credincios, mai ocrotit, m-ai veg1eat !i cruat, n timp ce eu te prigoneam ca pe un du!man. Novitura cuitului meu ar fi fost mortal pentru oricare altul, dar trupul tu puternic a rezistat. M simt nespus de vinovat fa de tine. Hii prietenul meuL O i sunt de mult prieten. O Hii fratele meuL O -in toat inimaL O # legm fria noastr la morm*ntul aceluia care mi-a pus sufletul su$ veg1ea sufletului tuL 4 no$il fa palid a plecat dintre noi !i ne-a lsat, n clipa despririi, un urma! la fel de no$il. Hie ca s*ngele meu s fie al tu !i s*ngele tu s fie al meuL # $em fiecare din s*ngele celuilalt. 3nciu-Ciuna, marele !ef al apa!ilor, printele !i stp*nul meu, va ngduiL 3nciu-Ciuna ne ntinse m*inile !i rosti din ad*ncul inimii( O /!a s fieL -e aci ncolo vei fi nu numai frai, ci unul !i acela!i rz$oinic cu dou trupuri. How !" 0e ndreptarm spre locul de veci destinat lui Kle8i1-'etra. M interesai de felul construciei, de dimensiunile morm*ntului !i rugai s mi se dea c*teva toma1a78uri. M dusei apoi, mpreun cu #am Ka78ens, -ic8 #tone !i .ill 'ar8er, n susul r*ului, ctre pdure, unde cutarm lemn potrivit !i, cu a<utorul toma1a78urilor, me!terirm o cruce. '*n s ne ntoarcem, funeraliile ncepuser. 3ndienii se str*nseser n <urul morm*ntului de piatr, a crui construcie se apropia de sf*r!it !i psalmodiau ni!te c*ntece cu totul ciudate, monotone, ptrunse de <ale. #unetul uniform, reinut, era din c*nd n c*nd cov*r!it de un ipt violent, asemenea fulgerului ce rz$ate $rusc printre norii grei !i de!i. 4 duzin de indieni lucrau, su$ conducerea celor dou cpetenii, la zidirea cavoului, iar ntre ei !i mulimea aceea t*nguitoare dansa cu mi!cri lente !i n salturi mici o ciudenie mpodo$it cu tot felul de nsemne. O Cine eP am ntre$at. "raciulP O -a, rspunse #am Ka78ens. O -atini indiene la funeraliile unui cre!tinL Ce zici de asta, drag #amPT O 4amenii ace!tia $uni !i cumsecade cred ntr-un Mare #pirit la care !i nvtorul lor al$ a aderat. 6i ndeplinesc, dup o$iceiul lor, acest ritual al despririi !i al nmorm*ntrii, iar <ocul vraciului nu reprezint dec*t un sim$ol. Nsai-i s-!i cate de trea$ n toat lini!tea. 0ici ei nu ne vor mpiedica s nlm crucea pe morm*nt. C*nd a!ezarm crucea l*ng sicriu, .innetou ntre$( O # punem pe morm*nt acest semnP O -a.

175

Winnetou
O /!a se cuvine. N-a! fi rugat c1iar eu pe fratele 4ld #1atter1and s ciopleasc o cruce, pentru c !i Kle8i1-'etra avea una n odaia lui !i-!i fcea rugciunile n faa ei. 'rin urmare, a! fi dorit s-l veg1eze !i la morm*nt acest semn al credinei la care se nc1ina. Ce loc s-i dmP O #us, deasupra morm*ntului. O /dic la fel ca !i pe casele nalte unde cre!tinii se roag $unului lor #piritP "oi face precum dore!ti. /!ezai-v !i vedei dac o pun $ine. -up c*tva timp lucrul era terminat !i crucea se nla deasupra cavoului nc desc1isJ sicriul se mai afla nc afar. /tunci apru 0!o-ci. Husese n pue$lo, luase de acolo dou ce!ti de lut ars !i le umpluse cu ap de r*u. /cum veni l*ng noi !i a!ez ce!tile pe sicriu. Cu ce rost 5 aveam s aflu mai pe urm. n sf*r!it, se nc1eiar toate pregtirile de nmorm*ntare. 3nciu-Ciuna fcu un semn, dup care $ocetul amui. "raciul se g1emui la pm*nt, iar cpetenia se apropie de sicriu vor$ind rar !i solemn( O #oarele se ridic dimineaa la rsrit !i co$oar seara n asfinit, anul se treze!te o dat cu primvara !i iarna se duce la culcare. /!a e !i omul. /devratP O How !" rspunse mulimea cu glas n$u!it. O 4mul rsare ca soarele !i apune n morm*nt. "ine pe lume ca !i primvara !i se duce la odi1n ca iarna. -ar dup ce apune, soarele rsare iar!i n zori !i dup ce trece iarna, se face iar!i primvar. /devratP O How !" O /!a ne-a nvat Kle8i1-'etra. 4mul se culc n morm*nt, dar se scoal dincolo de moarte ca o nou zi !i ca o nou primvar, pentru a duce o alt via n mpria $unului #pirit. /!a spunea Kle8i1-'etra !i acum a disprut ca ziua !i ca anul, pentru ca sufletul lui s odi1neasc n lca!ul celor plecai, de care lui i era at*ta dor. /devratP O How !" O T "oi vor$i acum de sf*r!itul lui. Moartea s-a npustit ca o fiar asupra przii !i l-a surprins pe nea!teptate. #e gsea alturi de noi, sntos !i n pline puteri. Mrma s ncalece ca s ne ntoarcem mpreun acas. n acea clip l-a a<uns glonul uciga!ului. Hraii !i surorile mele s depl*ng acest sf*r!itL #e auzi o t*nguire nceat, apoi din ce n ce mai sonor !i deslu!it, p*n se prefcu ntr-un $ocet prelung !i ptrunztor. Cpetenia urm( O 0oi i-am rz$unat moartea. -ar sufletul uciga!ului i-a scpatJ el nu-i mai poate slu<i dincolo de morm*nt, cci e un suflet <osnic !i nedemn s-l nsoeasc dup moarte. C*inele r*ios n care sl!luia acest suflet a fost mpu!cat de copii !i st*rvul lui plute!te acum n <osul apei. /devratP O How !" O /cum Kle8i1-'etra cel viu s-a dus dintre noiJ dar trupul lui ne-a rmas ca s-i ridicm un monument !i s nu uitm nici noi, nici urma!ii no!tri pe $unul printe al$ ce ne-a fost dascl !i ne-a iu$it. 0u era nscut n aceast ar. "enise de dincolo de marea ap, din inuturi unde cresc ste<arii. -e aceea, de dragul !i n cinstea lui, am adus g1inda ca s-o semnm l*ng morm*nt. /!a cum va ncoli g1inda !i va cre!te lstarul din r*n, a!a se va ridica !i sufletul lui din morm*nt !i va cre!te mare dincolo de lume. Fi a!a cum se nal ste<arii, vor sui n inimi cuvintele !i sfaturile mele, iar sufletele noastre se vor adposti la um$ra lor. 6l s-a g*ndit ntotdeauna la noi !i ne-a purtat de gri<. Fi nici nu a plecat fr a ne trimite n loc o fa palid care s ne fie prieten !i frate. l vedei aici pe 4ld

176

Karl May Opere vol. 22


#1atter1andT 6l !tie toate c*te le !tia cel dus dintre noi. 3ar ca rz$oinic l !i ntrece. / rpus un grizzly cu cuitul !i pumnul su zdro$e!te pe orice du!man. 3nciu-Ciuna !i .innetou s-au aflat de mai multe ori n m*inile luiJ dar ne-a lsat n via, fiindc ine la noi !i este prietenul oamenilor ro!ii. /devratP O How !" O / fost cel din urm cuv*nt !i ultima dorin a lui Kle8i1-'etra ca 4ld #1atter1and s fie urma!ul su printre rz$oinicii apa!i, iar acesta i-a fgduit s-i mplineasc dorina. -e aceea s fie primit n neamul apa!ilor !i s poarte rangul de cpetenie. # fie ca !i cum ar avea culoarea noastr !i s-ar fi nscut ntre noi. 'entru a ntri legm*ntul, ar tre$ui ca fiecare rz$oinic mai n etate s fumeze cu el pipa prietenieiJ dar nu e nevoie, pentru c d*nsul va $ea din s*ngele lui .innetou, iar fiul meu va $ea din s*ngele lui 4ld #1atter1andJ atunci va fi !i el s*nge din s*ngele nostru !i carne din carnea noastr. #unt oare rz$oinicii apa!i de aceea!i prereP O How !, How !, How !" rsun de trei ori rspunsul entuziast al asistenei. O /!adar, 4ld #1atter1and !i .innetou s p!easc n faa sicriului !i s-!i picure s*ngele n apa frieiL -eci frie de s*nge, autentic !i concret frie de s*nge, despre care citisem n at*tea r*nduriL 6a se practic la multe popoare sl$atice sau semiprimitive. n acest scop, fie c f*rtaii !i amestec s*ngele !i apoi l $eau, fie c unul soar$e din s*ngele celuilalt, -up acest legm*nt, ei !i sunt mai apropiai !i mai devotai c1iar dec*t fraii $uni. n cazul nostru urma s $em fiecare din s*ngele celuilalt. 0e postarm pe am$ele pri ale sicriuluiJ 3nciu-Ciuna !i scoase cuitul !i, suflec*nd m*neca fiului sau, i scri<eli $raul. -in tietura mic !i nensemnat *!nir c*teva picturi de s*nge, pe care cpetenia le culese ntr-una din ce!tile umplute cu ap. 'roced !i cu mine la felJ s*ngele meu picur n cea de-a doua cea!c. .innetou primi cea!ca mea !i eu pe-a lui. 3ar 3nciu-Ciuna rosti( O #ufletul trie!te n s*nge. #ufletele acestor doi tineri rz$oinici s se uneasc ntr-unul singur. B*ndul lui 4ld #1atter1and s fie !i g*ndul lui .innetou !i dorina lui .innetou s fie !i a lui 4ld #1atter1andL >eiL Bolirm am*ndoi ce!tile. 6ra ap din ?io 'ecos, nepota$il !i pe deasupra amestecat cu s*nge. Cpetenia mi ntinse m*na !i mi spuse( O /cum e!ti una cu .innetou, fiul meu drept !i e!ti rz$oinic al neamului nostru. Haptele tale vor fi repede !i pretutindeni !tiute, nici un rz$oinic nu te va ntrece n faim. /i intrat printre noi cu rang nalt de cpetenie !i toate spiele neamului nostru te vor cinsti ca atareL -up cum vedei, avansasem foarte rapidL nc nu demult fusesem un $iet meditator la #aint Nouis, apoi msurtor de terenuri !i iat-m acum mai mare peste )sl$atici)L Mrturisesc ns cinstit c-i preferam cu mult pe ace!ti )sl$atici) oamenilor al$i cu care avusesem de-a face n ultima vreme. 'entru a nltura de la nceput orice confuzii, tre$uie s fac o parantez. #e nt*mpl !i la noi ca ntre oameni pornii pe aventur s se lege frii de s*nge, cam n acela!i fel sau c1iar printre ceremonii !i mai stranii ntemeiate pe o$scurantism. #e atri$uie acestor frii urmri neo$i!nuite, printre altele !i aceea c )fraii) sunt sortii s moar n aceea!i clip. -ac, s zicem, unul din ei, mai de$il !i $olnvicios, pleac n 3talia !i moare acolo de 1oler, atunci cellalt, puternic !i plin de sntate, rmas n Bermania, moare !i el su$it. 6vident c toate acestea sunt a$surditi.

177

Winnetou
-ar n legm*ntul dintre mine !i .innetou nu era vor$a de asemenea superstiii. #c1im$ul c*torva picturi de s*nge nu e2prima nici pentru noi, nici n general pentru apa!i, vreo 1otr*re divin care near impune aceea!i soart, ci avea un caracter pur sim$olic, a! zice metaforic. Fi totu!i, foarte ciudat, cuvintele lui 3nciu-Ciuna prin care ne declarase un singur suflet sl!luind n dou trupuri se confirmar mai t*rziu. 0e nelegeam fr ca mcar s ne mrturisim sentimentele, g*ndurile, 1otr*rile. 6ra de a<uns un sc1im$ de priviri pentru a !ti e2act ce g*ndeam fiecareJ $a nici mcar de at*ta nu era nevoie. C*nd ne aflam departe unul de altul, acionam ntr-un consens uimitor !i niciodat nu s-a ivit ntre noi vreo nenelegere. Hire!te c aceasta nu era nicidecum consecina sc1im$ului de s*nge efectuat ntre noi, ci a unei sincere nclinri reciproce, a unei comuniuni de simire, a afinitii de preri !i a caracterului nostru asemntor. C*nd 3nciu-Ciuna pronun ultimele cuvinte, toi apa!ii, c1iar !i copiii, se ridicar n picioare !i strigar un 0How !0 unanim, puternic, prelungit. -up care cpetenia adug( O /cum se afl iar!i printre noi Kle8i1-'etra cel t*nr !i viu, iar pe cel mort se cade s-l nmorm*ntm. Hraii mei s-o facL #e adresa oamenilor care construiser morm*ntul. Cerui o scurt am*nare !i fcui semn lui Ka78ens, #tone !i 'ar8er s se apropie. ?ostii c*teva cuvinte l*ng sicriu, nc1eind cu o rugciune. /poi rm!iele pm*nte!ti ale lui Kle8i1-'etra fur introduse n cavoul pe care indienii se gr$ir s-l nc1id cu $olovani. /u fost primele funeralii la care am asistat printre pieile-ro!ii. Mrturisesc c m-au impresionat profundT n timp ce se lucra la nc1iderea cavoului, rsunar din nou $ocetele indienilor !i, a$ia c*nd ultimul $olovan fu a!ezat, ceremonia se stinse numaidec*tJ oamenii plecar la tre$urile lor mai puin sum$re. Cea dint*i era m*ncarea, la care 3nciu-Ciuna m pofti !i pe mine. 6l ocupa locuina cea mai spaioas la eta<ul amintit. Mo$ilierul era e2trem de simplu, dar <urmpre<ur, pe perei, at*rna o foarte $ogat colecie de arme indiene care-mi st*rni cel mai viu interes. )Qi-Hrumoas) ne servea pe tustrei, adic pe 3nciu-Ciuna, pe .innetou !i pe mine !i admiram miestria n prepararea $ucatelor indiene. #e vor$ea puin, aproape deloc. -e altfel, indianul e taciturn din fire. 4r, astzi se vor$ise mult prea mult pentru a mai simi nevoia unei discuii. -up ce m*ncarm, se a!ternu cur*nd nserarea. .innetou m ntre$( O "rea fratele meu al$ s se odi1neasc, sau dore!te s mearg cu mineP O Merg cu tine, i-am rspuns, fr s m interesez ncotro. 3e!irm din pue$lo !i ne ndreptarm spre r*u. M a!teptasem, de altfel, s-o ia ntr-acolo. Hirea lui, at*t de ad*nc ptruns de gravitatea vieii, tre$uia s-l rec1eme la morm*ntul dasclului su. /<un!i la int, ne a!ezarm unul l*ng altul. .innetou mi apuc m*na !i mi-o inu ndelung ntr-a sa, fr s scoat o vor$. /m pstrat !i eu tcere. #-ar cuveni s adaug c nu toi apa!ii pe care-i nt*lnisem aici locuiau cu familiile lor n pue$lo. -e!i ncptor, acesta nu-i putea adposti pe toi. /ici locuiau numai 3nciu-Ciuna !i rz$oinicii mai de seam, mpreun cu ai lor. 6ra un fel de centru al tuturor apa!ilor mescaleri care cutreierau clare aceste meleaguri, ocup*ndu-se cu v*ntoarea. -e aici !eful !i guverna tri$ul !i tot de aici pornea clare p*n departe, spre celelalte tri$uri care-l recuno!teau drept cpetenie suprem. /cestea erau tri$urile numite Nlaneros, Xicarillas, Iaracones, C1iriguais, 'inalen<os, Cilas, Mim$ren<os, Nipans,

178

Karl May Opere vol. 22


precum !i apa!ii din minele de aram !i aliiJ p*n !i cei din tri$ul 0ava<os o$i!nuiau s se supun, dac nu c1iar poruncilor, cel puin sfaturilor sale. Mescalerii care nu locuiau n pue$lo plecaser imediat dup nmorm*ntare. 0u a rmas dec*t un grup de oameni pentru paza cailor preluai de la 8io7a!i. Caii p!teau prin apropiere. .innetou !i cu mine !edeam acum singuri !i neo$servai l*ng morm*ntul lui Kle8i1-'etra, n <urul cruia, c1iar a doua zi, apa!ii aveau s semene g1ind. #m*na ncoli mai t*rziu, iar ste<arii respectivi mai str<uiesc !i astzi deprtarea. n sf*r!it, .innetou rupse tcerea !i m ntre$( O "a uita oare fratele meu 4ld #1atter1and c i-am fost c*ndva du!maniP O /m !i uitat, i-am rspuns. O -ar un lucru n-ai s ni-l ieri. O CareP O Xignirea pe care i-a adus-o tatl meu. O C*ndP O C*nd ne-am nt*lnit nt*ia oar. O /1, c*nd m-a scuipat n o$razP O -a. O Fi de ce n-a! putea s-o iertP O 'entru c scuipatul nu poate fi !ters dec*t cu s*ngele celui care te-a <ignit. O .innetou s nu-!i fac gri<i. 6u am uitat-o !i pe asta. O 0u pot crede aceste vor$e ale fratelui meu. O Crede-le, totu!i. -e altfel, s-a !i dovedit demult c am uitat nt*mplarea. O 'rin ceP O 'rin nsu!i faptul c nu m-am rz$unat mpotriva lui 3nciu-Ciuna, tatl tu. #au $nuie!ti c 4ld #1atter1and s-ar lsa scuipat n o$raz fr s rspund imediat cu pumnul dac ntr-adevr s-ar simi <ignitP O 0e-am mirat !i noi pe urm de purtarea ta. O 6i, vezi, tatl lui .innetou nu m putea <igni. Mi-am !ters scuipatul de pe o$raz !i gata( totul era iertat !i uitat. # nu mai vor$im de astaL O Fi totu!i tre$uie s mai strui. 6 de datoria mea. O -e ceP O Ire$uie s mai nvei o$iceiurile neamului nostru. 0ici un rz$oinic nu-!i recunoa!te $ucuros gre!eala !i cu at*t mai puin o cpetenie. 3nciu-Ciuna !tie c a gre!it, dar el nu poate s-!i cear iertare. -e aceea mi-a poruncit s vor$esc eu cu tine. .innetou i cere iertare n numele tatlui su. O -ar nu e necesar. -e altfel, suntem c1it, pentru c !i eu v-am <ignit pe voi. O 0u-i adevratL O >a daL 4are a lovi nu nseamn a <igniP 4r, eu v-am lovit cu pumnul pe am*ndoi. O /sta-i altceva, s-a petrecut n lupt, deci nu e <ignire. Hratele meu e no$il !i mrinimos. 0-o vom uita niciodatL O Kai s vor$im de alteleL 6u, unul, am devenit astzi apa!. -ar ce se nt*mpl cu camarazii meiP O 6i nu vor fi primii n r*ndurile noastre, dar i socotim frai. O Hr nici o ceremonieP

179

Winnetou
O "om fuma cu ei m*ine pipa pcii. -e $un seam c n ara fratelui meu al$ nu e2ist calumeteP O 0u. Cre!tinii se consider frai fr s fie nevoie de un ritual anumeT O #unt fraiP -ar rz$oaie nu se poart ntre eiP O #e poart, fire!te. O /sta nseamn c nu sunt mai $uni ca noi. 6i predic iu$irea, dar nu o simt. -e ce !i-a prsit fratele meu patriaP 0u e n o$iceiul indienilor s pun astfel de ntre$ri. -ar .innetou avea tot dreptul s m ntre$e, fiindu-mi acum frate !i voind s m cunoasc mai $ine. Iotu!i, pro$lema nu-l interesa din simpl curiozitate sau compasiuneJ avea !i alt motiv. O /m plecat s-mi caut norocul pe aceste meleaguri, i-am rspuns. O 0oroculL Ce e noroculP O >ogieL Cum auzi cuv*ntul, el mi eli$er m*na pe care o inuse p*n atunci n str*nsoarea m*inii sale. Fi iar!i se a!ternu tcerea ntre noi. Ftiam c nscusem n el sentimentul unei decepii. O >ogieL !opti el dup un timp. O -a, $ogie, repetai. O /!adar, pentru astaT pentru astaLT O Ce vrei s spuiP O -e aceea te-aflai printreT printreT #e <ena s rosteasc vor$a. l a<utai eu( O 'rintre 1oii de pm*nturiP O /i spus-o. "enise!i cu ei ca s a<ungi $ogat. Fi crezi, ntr-adevr, c $ogia te face fericitP O -a. O Ie n!eli. 0ou aurul nu ne-a adus dec*t nenorociri. -in pricina aurului ne 1ituiesc astzi al$ii din inut n inut, din loc n loc, p*n va fi s pierim ncet, dar sigur. /urul ne duce la moarte. Hratele meu s nu-l r*vneasc. O 0u, deloc. O 0uP 'arc spuneai c ai venit s-i gse!ti norocul n $ogie. O /!a este. 0umai c $ogiile sunt de tot felul( poi fi $ogat n aur, n nelepciune sau n e2perien, n sntate, n cinste !i faim, n $unvoina oamenilor. O 3uf, iufL 'rin urmare, acesta e t*lculLT Fi tu la ce fel de $ogie r*vne!tiP O Na ultima. O /dic la $unvoina oamenilor. nseamn c e!ti $un !i cinstitP O 0u !tiu, numai -umnezeu !tie dac sunt $un, dar a! vrea s fiu. O 'e noi ne consideri pg*niP O 0u. "oi nu v nc1inai la idoli, ci credei n Marele #pirit. O /tunci ndepline!te-mi o rugminteL O Cu plcereL CareP O # nu-mi vor$e!ti niciodat de credin !i s nu ncerci s mi-o sc1im$i. Ie iu$esc mult de tot !i n-a! vrea ca legm*ntul nostru s se rup. 6 a!a cum a vrut Kle8i1-'etra. 'oate c credina ta este dreapt, noi ns nu o pricepem. -ac nu ne-ar goni !i omor, am zice c !i cre!tinii sunt $uni ca !i

180

Karl May Opere vol. 22


credina lorT -ar noi suntem strivii ncet, cu nendem*nare !i nu putem crede c religia celor ce ne omoar este o religie a dragosteiT -up o pauz, .innetou continu( O Cum se face c fratele meu 4ld #1atter1and s-a alturat acelor 1oi de pm*nturiP 4are nu !i-a spus c astfel va pctui fa de oamenii ro!iiP O Mi-a! fi spus-o, poate, ns nu m-am g*ndit. 6ram $ucuros s lucrez ca e2pert topograf, pentru c m plteau foarte $ine. O Ie plteauP -up c*t !tiu, nici nu ai terminat lucrrile. 4ri vi se pltea nainteP O 0u. /m primit numai un avans !i ec1ipamentul. 'lata ntreag urma s-o capt a$ia dup nc1eierea lucrrilor. O Fi acum vei pierde $aniiP O -a. O MuliP O Hoarte muli, dac <udec dup situaia n care m gsesc. Icu un rstimp, apoi relu( O mi pare ru c fratele meu a suferit o pagu$ din pricina noastr. 0u e!ti prea $ogat, a!a-iP O #unt $ogat n toate celelalte privine, dar nu !i n $ani. O -e c*t timp mai aveai nevoie ca s isprvii lucrrileP O 0e-ar fi a<uns c*teva zile. O 3ufL -ac te-a! fi cunoscut cum te cunosc acum, i-a! fi atacat pe 8io7a!i cu c*teva zile mai t*rziu. O 0umai ca s-mi pot termina lucrulP l ntre$ai, mi!cat de at*ta altruism. O -a. O /dic, ne-ai fi lsat s ducem la capt t*l1riaP O 0u t*l1ria, doar msurtorile. Niniile pe care le tragei pe 1*rtie nu ne fac nici un ru( asta nc nu nseamn t*l1rie. 0elegiuirea ncepe ns c*nd vin lucrtorii !i se apuc s taie drum calului de foc. Ri-a! daT #e ntrerupse, pentru a-!i lmuri sie!i un g*nd a$ia ncolit. /poi relu( O /i nevoie cumva de 1*rtiile acelea cu desene ca s poi primi $anii ce i se cuvinP O -a. O 3ufL /tunci n-ai s-i prime!ti niciodat, cci toate desenele au fost distruse. O Fi cu uneltele ce-ai fcutP O ?z$oinicii crora le-au czut n m*ini voiau s le distrug !i pe acestea, ns nu i-am lsat. -e!i n-am fost n nici o !coal a feelor palide, !tiu totu!i c astfel de o$iecte au o valoare mareJ de aceea am poruncit s fie pstrate cu gri<. Ne-am adus cu noi aici !i le-am pus $ine. Ne voi napoia fratelui meu 4ld #1atter1and. O i mulumesc. "oi primi acest dar al tu, de!i mie personal nu-mi aduce nici un folos. M $ucur ns s le pot restitui celor n drept. O "a s zic, ie nu-i aduc nici un folosP O 0u. #pre folosul meu ar fi numai dac-a! duce msurtorile p*n la capt. O 'i, i lipsesc 1*rtiile acelea distruse. O /m fost prevztor !i am fcut desenele n c*te dou e2emplare.

181

Winnetou
O Fi mai ai unulP O /m, uite aici, n $uzunar. Iu ai fost at*t de $un !i ai poruncit s nu-mi fie luate. O 3uf, iufL -e ast dat, e2clamaia suna !i a mirare !i a satisfacie. /poi .innetou tcu iar!i. n mintea lui 5 aveam s aflu mai t*rziu 5 se nscuse o idee at*t de no$il, cum nici un al$ n-ar fi putut s-o conceap, necum s-o pun n aplicare. -up un timp, se ridic !i zise( O # ne ntoarcem acas. Hratele meu al$ a fost pgu$it de noi. .innetou va avea gri< s-i acopere pierderea. -ar nainte de toate, tre$uie s te refaci pe deplin. ?evenirm n pue$lo unde, pentru nt*ia oar, patru al$i aveau s-!i petreac noaptea ca oameni li$eri. / doua zi, n mi<locul unor mari solemniti, Ka78ens, #tone !i 'ar8er de o parte !i apa!ii de alt parte fumar pipa pcii. #e nelege c !i cu acest prile< s-au rostit discursuri intermina$ile. Cea mai frumoas cuv*ntare a inut-o #am. n felul lui !ugu$, o mpnase cu asemenea e2presii, nc*t !i indienii, at*t de serio!i ndeo$!te, fcur vizi$ile eforturi ca s nu iz$ucneasc n r*s. -e-a lungul acelei zile a fost reluat povestirea tuturor faptelor !i nt*mplrilor recente. ntre altele, s-a pomenit din nou c eu am fost omul care, n seara aceea memora$il, am desfcut legturile lui 3nciu-Ciuna !i .innetou. 3ar #am mi-a nc1inat urmtorul logos( O #untei un om !iret, un ipocrit, sirL Cu prietenii se o$i!nuie!te s fii sincer, mai ales c*nd le datorezi recuno!tina pe care ne-o datorai. /dic, m rog, cine !i ce erai dumneavoastr c*nd v-am nt*lnit nt*ia oar la #aint NouisP Mn $iet meditator, care tre$uie s $age cu nuiaua a$c-ul !i ta$la nmulirii n capul unor copii. Fi ai fi rmas colea o creatur amr*t, dac nu v-am fi purtat de gri< noi, cu dragoste !i nelegere. "-am smuls dintr-o t*mpit ta$l a nmulirii !i v-am crat cu nespus <ertf de sine de-a lungul savanei, dac nu m-n!el. "-am veg1eat cum !i veg1eaz o mam pruncul sau precum gina care a clocit ou de ra !i pze!te puii a$ia ie!ii din goace. /ici, printre noi, v-a venit pe ncetul mintea la cap !i vi s-a luminat creierul cufundat n $ezn. Ce mai tura-vura, v-am fost !i tat !i mam !i unc1i !i mtu!, v-am purtat pe $rae, v-am 1rnit trupul cu 1lci de carne mustoas, iar cugetul, cu nelepciunea !i priceperea noastr. 0e-am fi a!teptat, n sc1im$, la respect, la stim !i recuno!tinJ c*nd colo, v purtai ca $o$ocul de ra care se z$enguie n ap !i-!i las gina clo!c pe mal, pentru c, vezi $ine, dumneaei cum s-l urmeze dac nu !tie s noatePL 'e deasupra, v-ai ngduit s clcai toate dispoziiile noastre. M doare p*n-n fundul vec1iului meu surtuc de v*ntoare s constat cum rspltii dragostea !i a$negaia noastr cu at*ta nepsare !i ingratitudine. -ac m-a! apuca s n!ir toate poznele ce le-ai comis, n-a! mai a<unge la capt. -ar cea mai ur*t dintre toate a fost eli$erarea celor dou cpetenii fr ca s-o !tim !i noi. 'e asta nu v-o iert !i nu v-o uitJ pentru asta am s v scot oc1ii !i n-am s v sl$esc c*t oi tri. Mrmrile acestei perfidii nu s-au lsat mult a!teptate. n loc s fim admira$il pr<ii la st*lpul caznelor !i s ne plim$m acum n frumoasele plaiuri ale v*ntoarei mpreun cu sufletele indienilor rposai, n-am fost socotii nici mcar vrednici de-a fi uci!i. Fi iat-ne acum vii, nevtmai n acest pue$lo nsingurat, unde gazdele !i dau osteneala s ne strice stomacul cu tot soiul de $unti !i s fac dintr-un reen!orn ca dumneavoastr un ditamai semizeu. Ioat aceast pacoste v-o datorm e2clusiv dumneavoastr, mai ales fiindc suntei un nottor at*t de ordinar, ns dragostea este, n tot cazul, un sentiment de neneles( cu c*t $at<ocore!ti, cu at*t se aprinde mai tare. -e aceea, iat c nu v alungm nici acum din r*ndurile noastre !i nici din inim. " vom mpodo$i cre!tetul cu un nim$ de flcri, druindu-v

182

Karl May Opere vol. 22


iertarea n neclintita noastr nde<de c totu!i, p*n la urm, vei $ga ceva la cap, dac nu m-n!el. Mite m*na meaL Hgduii, iu$ite sir, c v vei ndrepta pe viitorP O Hgduiesc, i-am rspuns scutur*ndu-i m*na. M voi strdui s urmez n totul no$ilul dumitale e2emplu, ca s a<ung n scurt timp un al doilea #am Ka78ens. O 0ici c1iar a!a, stima$ileL n zadar ostenealaL Mn reen!orn ca dumneavoastr s aspire la un #am Ka78ensL Iotal a$eraieL /r fi ca !i cum un $roscoi !i-ar pune n g*nd s devin c*ntre de oper !iT /tunci -ic8 #tone, de!i amuzat, i tie !uvoiul de vor$e( O #topL 0u mai taci odat, palavragiu $tr*nPL /i a<uns un nesuferitL 'e toate le ntorci cu susu-n <os, te pori anapoda !i tragi mnu!a dreapt pe m*na st*ngL 6u, n locul lui 4ld #1atter1and, nu i-a! mai permite s-mi dai zor ntruna cu reen!orn-ul dumitale. O Fi de ce-ar fi, m rog, mpotrivP -ac este, se c1eam c esteL O "or$e!ti aiureaL i datorm viaa. -in o sut de we&t)eni trecui prin ciur !i d*rmon, laolalt cu tine !i cu noi, nimeni n-ar fi scos-o ieri la capt ca d*nsul. n loc ca noi s-l aprm, ne ocrote!te el, $ag-i $ine-n capL -ac nu era 4ld #1atter1and, nu mai !edeam noi aici la glume !i taclaleJ nici tu nu te-ai 1lizi acum de su$ peruca ta falsL O Cum ai spus, peruc falsPL # nu dea -omnul s mai aud o dat asemenea vor$L 6 o peruc verita$il. -ac nu !tii, uit-te $ine la eaL !i scoase peruca !i i-o ntinse lui #tone. O Hugi de-aici cu $lana ta <igritL r*se acesta. #am !i-o potrivi iar!i pe cap !i rosti pe un ton do<enitor( O #-i fie ru!ine, -ic8L /uzi, podoa$a mea capilar cic e o $lan <igritLT Na asta nu m-a! fi a!teptat din partea unui camarad at*t de $un cum te pretinzi a fi. 0imeni dintre voi nu !tie s-l preuiasc pe $tr*nul #am la <usta valoare. " sancionez deci cu dispreul meu profund !i m duc s-o caut pe Mary, s vd dac e $ine sntoas ca !i stp*nul ei. Hcu din m*n un gest superior !i plec. 3z$ucnirm cu toii n r*sJ era imposi$il s-i iei ceva n nume de ru. n ziua urmtoare se ntoarser iscoadele trimise n tain pe urmele 8io7a!ilor. 4amenii raportar c ace!tia !i-au vzut de drum !i c, dup toate semnele, nu au de g*nd s se anga<eze ntr-o nou lupt cu apa!ii. Mrm o perioad de lini!te, dar pentru mine 5 de o intens activitate. #am, -ic8 !i .ill se desftau su$ oc1ii ospitalieri ai apa!ilorJ m*ncau !i se odi1neau n lege. #ingura trea$ a lui Ka78ens era s-!i clreasc zilnic cat*rul pentru ca, dup e2presia lui, )s-i admire inteligena) !i s-l deprind cu felul lui de a clri. 6u ns nu m lsai pe t*n<al. .innetou !i-a pus n g*nd s m treac prin )!coala indian). Nipseam am*ndoi zile ntregi din pue$lo, fceam lungi plim$ri clare, n timpul crora tre$uia s m e2ersez n tot ce ine de v*ntoare !i de lupt. M t*r*m prin pduri !i-mi nsu!eam e2celente deprinderi n arta furi!atului. .innetou m supunea unei adevrate )instrucii de campanie). Mneori se ascundea de mine !i m punea s-l caut. !i ddea osteneala s !tearg urmele, iar eu um$lam s i le descopr totu!i. -e c*te ori nu se pitula prin tufi!urile dese sau, la adpostul tufelor, disprea n apele r*ului 'ecos, p*ndindu-m de acoloL mi atrgea atenia asupra gre!elilor, mi lmurea diferite procedee, cum e $ine !i cum e ru. 6rau lecii admira$ile !i predate cu aceea!i plcere cu care eu, ca ucenic s*rguincios !i ca admirator, mi le nsu!eam. Fi totu!i, niciodat .innetou nu m luda, dup

183

Winnetou
cum nici nu m mustra n nelesul o$i!nuit al cuv*ntului. Me!ter n toate ndeletnicirile specifice indienilor, era totodat un a$il educator. -e c*te ori nu m ntorceam acas fr*nt de o$osealL -ar nici atunci nu m odi1neam, cci 1otr*sem s nv lim$a apa!ilor !i luam lecii n pue$lo. /veam o profesoar !i doi profesori( 0!o-ci m nva idiomul mescalerilor, 3nciu-Ciuna pe cel al M*nerilor, iar .innetou pe al nava<ilor. Cum cele trei idiomuri sunt foarte nrudite !i nu posed un voca$ular prea $ogat, progresam neo$i!nuit de repede. C*nd .innetou !i cu mine nu plecam prea departe de pue$lo, se nt*mpla uneori ca 0!o-ci s ne nsoeasc. #e $ucura din toat inima privind cum e2ecut e2erciiile. ntr-o zi ne aflam n pdure. .innetou mi ceru s m deprtez !i s revin a$ia dup un sfert de or. /veam s nu-i mai gsesc acolo !i s descopr unde s-a ascuns 0!o-ci. M-am deprtat deci o $un $ucat de drum, apoi m-am ntors. Na nceput, urmele am*ndurora erau destul de vizi$ileJ dar la un moment dat pa!ii fetei disprur. Ftiam, fire!te, c avea un mers neo$i!nuit de u!or, ns, pm*ntul fiind moale, ar fi tre$uit s e2iste neaprat mcar vreun semn c a trecut pe acoloJ totu!i, nu gseam nimic, nici $arem un firicel sau o frunz clcat, de!i tocmai aici cre!tea ni!te mu!c1i des !i su$ire. -oar urma lui .innetou se deslu!ea precis !i aceasta nu m interesa. 0u pe d*nsul aveam sarcina s-l gsesc, ci pe sora lui. -ar $nuiam c !i el se afla pe aproape !i mi o$serv eventualele gre!eli. M-am sucit, m-am nv*rtit n cerc o dat !i iar o dat, fr a gsi vreun punct de reper. Mi se prea ciudat. C1i$zuisem. Ire$uie negre!it s fi lsat vreo urmJ e imposi$il ca piciorul s fi clcat pm*ntul fr s lase nici un semn pe mu!c1iul acesta moale. /dic, ce zicP # ating pm*ntulP Fi dac 0!o-ci nici nu l-a atinsP Cercetai urmele pa!ilor lui .innetou. 6rau ad*nci, mai ad*nci ca nainte. #-!i fi luat sora n $rae !i s-o fi dus mai ncoloP -ac .innetou s-ar fi strecurat de unul singur prin desi!, cu $raele li$ere, atunci nu i-ar fi fost greu s rz$easc. -ar, cu sor-sa n $rae, nu putea s nu lase niscai semne prin rmuri!ul des. M luai deci dup urmele ntiprite <os, n pm*nt, aintindu-mi ns privirea nu at*t asupra lor, c*t sus, asupra rmuri!ului. ntr-adevrL 0u avusese $raele li$ere !i de aceea nu putuse feri n lturi crengile cu toat gri<a. 0ici 0!o-ci n-o fcuse. 'ro$a$il, nu-i trecuse prin g*nd. 3at de ce am dat n mai multe locuri peste ramuri fr*nte !i frunze rupte, semn c .innetou nu trecuse singur pe acolo. Mrmele duceau n linie dreapt ntr-un lumini! !i apoi, iar!i drept nainte, p*n de partea cealalt. Fi acolo, n spatele lumini!ului, pro$a$il c stteau am*ndoi lini!tii !i foarte amuzai de reng1iul ce mi-l <ucaser. 'uteam s-o iau drept ntr-acolo, dar m ispitea g*ndul s-i surprind !i s-i pclesc. M furi!ai deci, la adpostul vegetaiei, ocolind lumini!ul, p*n am a<uns de cealalt parte. Cutai mai nt*i urmele lui .innetou. -ac !i-ar fi continuat drumul, ar fi tre$uit s le descopr. -ac nu, atunci era clar c s-a ascuns mpreun cu 0!o-ci. M culcai la pm*nt !i m t*r*i fr zgomot, ntr-un semicerc, silindu-m s rm*n neo$servat n dosul copacilor !i tufelor. naintam ncet !i n mare lini!te. 0ici un zgomot, c*t de mic, nu tre$uia s le atrag ateniaJ ca smi ating scopul, desf!uram o adevrat strategie. Fi p*n la urm iz$utii mai $ine c1iar dec*t sperasem. i zrii pe am*ndoi. Fedeau mpreun su$ un corcodu!J !edeau cu spatele la mine, a!tept*ndu-se, dac i-a! fi descoperit, s le apar n fa. Fopteau ntre ei, nc*t nu le puteam deslu!i vor$ele.

184

Karl May Opere vol. 22


4 nespus $ucurie m stp*nea g*ndindu-m la surpriza ce aveam s le-o fac. M apropiai din ce n ce, mai s-i pot a<unge cu m*na. 6ram gata s ntind $raul !i s-l apuc pe .innetou de umr, c*nd o !oapt a lui m reinu( O # m duc n cutarea luiP ntre$. O 0u, rspunse 0!o-ci. "ine el singur. O 0u vine. O >a vine. O #ora mea se n!al. / nvat el foarte $ine totul, ns de data asta urmele se pierd n vzdu1. Cum s le gseascP O Ne gse!te. 0u mi-a spus c1iar fratele meu .innetou c 4ld #1atter1and nu mai poate fi n!elatP -e ce vor$e!te acum altfelP O Hiindc l-am pus acum la cea mai grea ncercare. 4c1iul lui deslu!e!te orice urmJ dar a ta nu poate fi vzut dec*t cu g*ndul !i asta nc n-a nvat-o. O "a veni, totu!i. 6l se pricepe la orice. "or$ea n !oapt, dar n cuvintele ei struia o nemrginit ncredere culcare m-a! fi putut m*ndri. O ntr-adevr, n-am cunoscut alt om s se descurce at*t de $ine n toate mpre<urrile. -oar un singur lucru cred c nu-l va pricepe !i-mi pare ru. O -espre ce anume vor$e!tiP O -espre dorina noastr, a tuturor. 6ram din nou pe punctul s m art n faa lor, dar auzindu-l pe .innetou, 1otr*i s mai a!tept. 62ista oare vreo dorin pe care s le-o refuz acestor oameni $uni !i dragiP #e pare totu!i c nutresc un g*nd pe care nu mi l-au mprt!it de team s nu-l resping. #-ar putea s aflu acum despre ce e vor$a. #ttui lini!tit !i ascultai n continuare. O / discutat oare fratele meu .innetou cu d*nsulP ntre$ 0!o-ci. O 0u. O 0ici 3nciu-Ciuna, printele nostruP O 0ici el. / vrut s i-o spun, dar l-am sftuit s tac. O -e ceP -oar 0!o-ci iu$e!te din toat inima pe acest om al$ !i d*nsa e fiica celui mai mare conductor al apa!ilor. O -a, este. Fi c1iar cu mult mai mult. Cine dintre rz$oinicii indieni sau dintre feele palide n-ar fi fericit ca sora mea s-i devin soiePL Ioi, n afar de 4ld #1atter1and. O -e unde o !tie fratele meu, dac nici n-a stat de vor$ cu d*nsulP O Ftiu, fiindc l cunosc. 6l nu e ca orice fa palidJ el nzuie!te mult mai sus !i nu va lua de &8u'w o indian. O / spus-o elP O 0u. O 4are !i-a druit inima unei femei al$eP O 0ici asta. O 6!ti sigurP O -a. /m discutat cu el despre femeile al$e !i am neles c inima lui nu s-a rostit nc. O /tunci se va rosti pentru mineL

185

Winnetou
O #ora mea s nu-!i fac nde<di de!arteL 4ld #1atter1and <udec !i simte altfel dec*t crezi. -ac !i va alege c*ndva o soie, aceasta va tre$ui s se nale deasupra celorlalte femei, a!a cum el se nal peste ceilali $r$ai. O Fi eu nu sunt destul de vrednicP O -ac te asemn cu fetele noastre, atunci e!ti mai presus de toate. -ar ce-ai vzut !i ce-ai auzit tu din c*te sunt pe lumeP Ce nvtur aiP Iu cuno!ti viaa femeilor noastre ro!ii, dar nu !tii nimic din ce nva !i tre$uie s !tie o femeie al$. 4ld #1atter1and nu se uit la strlucirea aurului, nici la frumuseea c1ipuluiJ el cuta alte nsu!iri pe care nu le poate gsi la o fat de indian. 0!o-ci !i plec m*1nit capul !i tcu. /tunci .innetou !i trecu m*ng*ietor m*na peste prul !i peste o$ra<ii ei( O M doare s rnesc inima $unei mele surori, dar .innetou e deprins s spun numai adevrul, c1iar dac acesta nu e plcut. #-ar putea totu!i ca fratele tu s !tie un drum ctre elul dorit. Hata nl repede capul !i ntre$( O Care e drumulP O Cel care duce spre ora!ele feelor palide. O Crezi c ar tre$ui s merg acoloP O -a. O 'entru ceP O Ca s-i dai seama cum tre$uie s trie!ti !i s te pori dac vrei s fii iu$it de 4ld #1atter1and. O /tunci plec imediat, sunt gataL "rea fratele meu s-mi asculte o rugminteP O Care anumeP O "or$e!te-i lui 3nciu-Ciuna, tatl nostru. Cere-i s-mi ngduie cltoria spre marile ora!e ale feelor palide. Cred c n-are s fie contra, cciT 0-am mai ascultat continuarea. I*r*ndu-m, m-am retras de l*ng ei. Mi se prea c fptuisem un pcat trg*nd cu urec1ea la aceast discuie dintre frate !i sor. 0umai de n-ar afla-oL /r fi foarte <enant pentru ei, iar pentru mine !i mai multL Ire$uia acum, la retragere, s fiu !i mai atent ca adineauri, c*nd m apropiasem. 4rice zgomot c*t de nensemnat, orice pas gre!it puteau s le trdeze faptul c am surprins taina frumoasei indiene. 4r, n acest caz, a! fi fost nevoit s-i prsesc imediat, nc n cursul aceleia!i zile, pe prietenii mei ro!ii. -in fericire, am iz$utit s m retrag neo$servat. /<uns la o deprtare de unde nu mai puteam fi auzit, m-am ridicat n picioare !i am ocolit iute lumini!ul p*n am dat iar!i de urmele cunoscute. /pucai drumul pe care venisem mai nainteJ la doi-trei pa!i de ascunzi!ul lor m oprii !i strigai( O Hratele meu .innetou s pofteascL 0imeni nu se urni. ?epetai( O Hratele meu s vinL -oar l vdL Iotu!i, .innetou mai struia n tcere. O 3at-l, !ade su$ corcodu!. "rea s-l scot eu de acoloP /tunci crengile fo!nir !i .innetou ie!i la iveal. 0u avea rost s mai rm*n ascuns, dar spera s m mai pcleasc n legtur cu ascunztoarea fetei. M ntre$( O / gsit-o fratele meu pe 0!o-ciP O -a.

186

Karl May Opere vol. 22


O MndeP O n ascunzi!ul ei, n desi!. O n care desi!P O /colo unde duce urma ei. O "rei s spui c i-ai descoperit urmaP 6ra c*t se poate de mirat. 0u !tia ce s cread. -esigur, nu-!i nc1ipuia c-l mint, dar nici nu pricepea cum a! fi putut gsi vreo urm de-a surorii sale. -oar nu se dezlipise de ea nici o clipL 6ra, deci, convins c n-o descoperisem !i eu, pro$a$il, m n!elam. O -a, am rspuns, i-am gsit urma. O #ora mea a fost at*t de atent, nc*t n-a putut lsa nici un semn. O Ie n!eli. / lsat unul. O 0uL O >a uite c-a lsat, nu <os pe pm*nt, ci sus n rmuri!. 0!o-ci nu a atins pm*ntul cu picioarele, dar, pe c*nd o purtai n $rae, a cam ndoit crengile !i a st*rnit frunzi!ul. O 3ufL Fi crezi c am purtat-o n $raeP O Cred. O Cine i-a spusP O Mrmele pa!ilor ti. -intr-o dat au devenit mai ad*nci din cauza greutii sporite. Cum ns nu era posi$il s te fi ngr!at ntr-o clip, am tras concluzia c ai ridicat n $rae o povar. Fi aceasta era ns!i sora ta care, dup cum am constatat, nici n-a atins pm*ntul. O 3ufL Ie n!eli. -u-te !i mai cautL O /r fi de prisos. 0!o-ci !ade c1iar acolo de unde ai srit tu. /m s-o aduc ndat. 3ntrai n lumini!, dar fata se gr$i s-mi ias nainte !i se adres cu satisfacie fratelui ei( O Ri-am spus eu c-o s m gseasc !i n-am gre!itL O -a, sora mea a avut dreptateJ n sc1im$, m-am n!elat eu. Hratele meu 4ld #1atter1and !tie s deslu!easc urma unui om nu numai cu oc1ii, ci !i cu g*ndul. #e pare c nu i-a mai rmas nimic de nvat. O 4, au rmas nc foarte, foarte multeL i-am rspuns. Hratele meu .innetou mi-a adus o laud pe care n-o merit ncJ dar voi nva de la el !i restul. 6ra, ntr-adevr, primul cuv*nt de laud pe care-l auzeam din gura lui !i mrturisesc c m flata ca !i pe vremuri lauda ocazional a vreunui profesor. n seara aceleia!i zile, .innetou mi aduse o 1ain de v*ntoare din piele al$, $ine lucrat !i mpodo$it cu frumoase custuri ro!ii, specific indiene. O 0!o-ci, sora mea, te roag s pori acest ve!m*nt, zise d*nsul. Cel vec1i nu mai e destul de $un pentru 4ld #1atter1and. /vea, fire!te, mult dreptate. Kaina mea arta cam <erpelit c1iar !i n oc1ii indienilor. ntr-un ora! european, cu o astfel de 1ain pe mine, a! fi fost cu siguran arestat pentru vaga$onda<. -ar se cdea oare s accept din partea lui 0!o-ci un asemenea darP .innetou pru s-mi g1iceasc g*ndul !imi spuse( O 'oi primi fr gri< aceast 1ain. 6u am comandat-o. 0u e darul surorii, ci al lui .innetou pe care l-ai salvat de la moarte. 4are dup o$iceiul al$ilor nu se cuvine s prime!ti daruri de la o femeieP O 0u se cuvine, afar de cazul c vin de la propria ta soie sau de la o rud.

187

Winnetou
O Iu mi e!ti frate, deci rud cu 0!o-ci. Iotu!i, darul e al meu, nu al ei. #ora mea n-a fcut dec*t s coas 1aina. C*nd, a doua zi dimineaa, mi-am ncercat costumul, mi venea ca turnat. 0ici un croitor din 0e7 Yor8 n-ar fi nimerit mai $ine msura. Hire!te c m artai n primul r*nd frumoasei prietene, care se $ucur enorm de laudele mele. Cur*nd, mi se nfi!ar -ic8 #tone !i .ill 'ar8er cut*nd !i ei s-mi st*rneasc admiraia( primiser, la r*ndul lor, ni!te costume lucrate de alte femei. 3ar n timp ce m aflam n vale !i m e2ersam n m*nuirea toma1a78ului, rsri dinainte-mi o ciudenie grozav de fudul. 6ra un surtuc de piele nou-nou, care atingea <os o perec1e de cizme indiene, vec1i !i colosal de mari. -easupra surtucului trona o plrie de p*sl !i mai vec1e, cu $orurile <alnic pleo!tite, iar de su$ plrie ie!eau la iveal o $ar$ nc*lcit, un nas monumental !i doi oc1i!ori care se zg*iau la mine sfidtori. l recunoscui, n sf*r!it, pe micul meu #am Ka78ens. #e propi n faa mea, cu picioarele r!c1irate, su$iri, str*m$e !i, m*ndru nevoie-mare, m ntre$( O #ir, l cunoa!tei cumva pe $r$atul acestaP O KmL rspunsei. #-l vd mai de aproapeL l apucai de $ra, l rsucii de trei ori n <urul propriei sale fpturi !i-l cercetai cu de-amnuntul( O /! putea s <ur c-i #am Ka78ens, dac nu m-n!elL O +e&, milordL 0u v n!elai. #unt c1iar eu n persoan !i n mrime natural. 0u o$servai nimicP O Mn costum nouL O Cred !i euL O -e undeP O -in pielea de urs pe care mi-ai druit-o. O /sta se vede, #am. -ar m intereseaz de la care persoan i-a czut plea!ca. O 'ersoanaP KaL /!adar, persoana, sirLT /sta e o c1estie, cum s zicT -e fapt nici nu e o persoan. O /tunci ceP O M rog, e !i d*nsa, un fel de persoan cam mititic. O /dicP O 6i, n-o cunoa!tei pe drgua Cliuna-aiP O 0u. Cliuna-ai nseamn )lun). 6 fat sau nevastP O /m*ndou, sau mai cur*nd niciuna, nici alta. O 'rin urmare, o $unicuP O 'e dracuSL -ac nu e nici &8u'w, nici fat, atunci fire!te c tre$uie s fie vduv. 6 o &8u'w rmas vduv de pe urma unui rz$oinic ucis n lupta cu 8io7a!ii. O Fi i-ai pus n g*nd s-o consoleziP O We**, sir, ncuviin el. 0u m dau n lturiJ am !i pus un oc1i pe ea, mai $ine zis am*ndoi oc1ii. O Iotu!i, drag #am, <udec $ine( e o femeie indianL O Fi ce dacP M-a! nsura !i cu o negres de n-ar fi at*t de neagr. -e altfel, Cliuna-ai e o partid minunat. O -e ceP O 'i e cea mai mare me!ter n t$citul pieilor.

188

Karl May Opere vol. 22


O Fi vrei s te t$ceascP O " arde de glum, sirL 6u vor$esc serios. Mn cmin intim, nu-i a!aT nelegeiP /re o fa plin, rotund, ca luna. O n crai-nou sau n ultimul ptrarP O " rog !i strui s nu mai facei glume pe seama luniiL 6 o lun plin !i m-nsor cu ea, dac nu m-n!el. O # sperm c n-o s ias din toate astea !i o lun nouT Cum ai cunoscut-oP O Na t$crie. M-am interesat care e cea mai $un t$cri, !tii, pentru pielea de urs. 6i !i miau recomandat-o pe Cliuna-ai. 3-am adus pielea !i mi-a declarat c-i placeT O 'ieleaP O MofturiL i place de mine, fire!te. O nseamn c are gust, drag #am, n-am ce zice. O 'i, areL Fi nici incult nu-iL -ovad faptul c nu s-a limitat s t$ceasc pielea, ci mi-a !i cusut costumul. Ce zicei, e frumosP O /ri ca un dandyL O Mn gentleman, nu-i a!aP Curat gentlemanL / rmas !i d*nsa praf c*nd m-a vzut m$rcat. Hii pe pace, sir( m nsor cu eaL O -ar cu 1aina vec1e ce-ai fcutP O /m aruncat-o draculuiL O /!aL Fi spuneai c*ndva c n-ai da-o nici pe zece mii de dolariL O Ce-a fost a trecut. 'e-atunci n-o cuno!team pe Cliuna-ai. "remea nu st n loc, sirL 4muleul meu, candidat la nsurtoare !i m$rcat n piele de urs, tropi din picioare, se nv*rti, se rsuci !i plec de l*ng mine ca un pun nfumurat. #l$iciunea lui pentru vduva indianului nu-mi punea nici un fel de pro$leme morale !i nu m ngri<ora. 6ra de a<uns s-l prive!ti pe #am ca s-i alungi orice nelini!te. Na$ele peste msur de mari din care cre!teau n sus picioru!ele ca ni!te $ee str*m$e, apoi faa de ornitorinc cu cioc de uliu, -oamne iart-mL C1iar !i pentru o indian era prea de totL 0u apuc s se deprteze, c se !i ntoarse, rostind cu emfaz( O 6 totu!i altceva costumul sta, sirL M simt ca nou-nscut. 'e cel vec1i s nu-l mai vd n oc1iL Merg n petit, 1i-1i-1i-1iL N-am nt*lnit a doua zi n pue$lo. 'rivea n zare !i medita. O Ce pro$leme de astronomie te frm*nt, drag #amP l-am ntre$at. O -e ce tocmai de astronomieP O Hiindc ari ca !i cum ai vrea s descoperi o comet sau o ne$uloas nou. O 'i cam a!a e. 4 crezui comet, dar e mai degra$ o ne$uloas. O CineP O 6i, cineL Cliuna-ai. O /1aL "a s zic luna plin s-a sc1im$at n ne$uloas. Cum astaP O /m ntre$at-o dac nu vrea s se mrite a doua oar !i mi-a rspuns scurt( )0uL) O 0-ar fi un motiv s-i pierzi ncrederea. 0ici ?oma n-a fost cldit ntr-o singur zi. O -e fapt, nici costumul sta nou n-a fost cusut ntr-o singur or. 6 <ust, sir. M mai duc o dat n peit. Mrc scara, ndrept*ndu-se spre locuina vduvei.

189

Winnetou
/ doua zi, pe c*nd n!euam calul ca s pornesc cu .innetou la o v*ntoare de $izoni, m pomenii cu #am Ka78ens( O M luai !i pe mine, sirP O Na v*ntoare de $izoniP 0uL -oar dumneata v*nezi acum ceva mai de soi. O -ar nu-mi merge, nu se las. O QuP O 'e onoarea meaL Mai are !i preteniiL O Cum adicP O "in tocmai de la d*nsa. Cic mi-a cusut 1aina din porunca lui .innetou. O Fi eu care credeam c din dragosteT O #e pare c nu. Mi-a mai spus c t$citul tre$uie s i-l pltesc, pentru c eu l-am comandat. O -eci, pretinde !i plat. O +e&" Credei c e un semn de dragosteP O Ka$ar n-am. mi lipse!te e2periena n materie. Copiii !i iu$esc prinii !i totu!i i storc de $ani. 'oate c tocmai aceast pretenie s fie o dovad a iu$irii ce-i poart. O Nuna plinLT KmL #-ar putea s fie doar ultimul ptrar. "a s zic, nu m luai la v*ntoareP O .innetou dore!te s mergem numai n doi. O /tunci nu mai insist. O -e altfel, i-ai terfeli costumul, drag #am. O XustL 'etele de s*nge nu !ed $ine pe o asemenea 1ain. -du s plece, dar se ntoarse iar !i ntre$( O 0u credei, sir, c 1aina mea vec1e era mai practicP O 'osi$il. O 0u posi$il, c1iar foarte pro$a$il. Cu aceasta, isprvirm discuia. -ar n zilele urmtoare, #am deveni foarte g*nditor !i zg*rcit la vor$. Nuna prea s fie n continu descre!tere. Fi iat ca, ntr-o diminea, l zrii ie!ind din locuina saT m$rcat n vec1iul su costumL O Ce-i, #amP N-am nt*mpinat. Credeam c te-ai dezis pentru totdeauna de surtucul dumitale sau, dup propria-i e2presie, )l-ai aruncat dracului). O l !i aruncasem. O Fi te-ai ntors la elP O +e&. O -e necazP O Hire!teL #unt pur !i simplu furiosL O 'e ultimul ptrar de lunP O / intrat n eclips. 0ici nu vreau s-o mai vd pe aceast Cliuna-ai. O nseamn c i-am prezis $ine. O -a. #-a nt*mplat ntocmai. -ar a mai intervenit ceva care m-a suprat de mama-focului. O 'ot s !tiu ceP O -umneavoastr am s v-o spun. /!adar, i-am fcut ieri o nou vizit. M tratase n ultimele zile foarte ruJ aproape c nu-!i arunca oc1ii n direcia mea !i-mi rspundea c*t se poate de scurt !i nepat.

190

Karl May Opere vol. 22


M a!ez deci l*ng d*nsa !i-mi reazem capul de un st*lp. 'esemne c st*lpul avea undeva o a!c1ie care mi-a prins prul. C*nd s m ridic !i s plec, m pomenesc cu o smucitur teri$il la onorata-mi scf*rlieJ mi ntorc privirea !i, ce vd, sirT ce vdP O 'eruca dumitale, $nuiesc. O -a, domnule, peruca mea agat de st*lpL 3ar plria mi z$urase c*t colo pe podea. O /tunci pro$a$il c frumoasa lun plin s-a ncruntatP O C1iar a!aL nt*i s-a sculat n picioare !i s-a uitat la mine ca laT ca laT n fine, ca la un om care n-are pr pe cap. O Fi pe urmP O 'e urm a nceput s ipe !i s urle de parc-ar fi c1elit ea. O Fi, n sf*r!itP O n sf*r!it, s-a ntunecat de tot. #-a repezit afar !i dus a fostL O 'oate mai rsare ea n c1ip de crai-nou !i apoi ca lun plin. O 0iciodat. Mi-a !i trimis vor$. O Ce vor$P O # nu-i mai calc pragul. Fi-a v*r*t n cap ca proasta s nu ia de so dec*t pe unul cu plete originale. Ce zicei, nu e o t*mpenie fr perec1eP O -e1T O /ici nu ncape nici un )de1), #ir. C*nd o femeie se mrit nici n-ar tre$ui s-i pese c $r$atul are pr sau poart peruc, dac nu m-n!el. n fond, peruca e c1iar mai onora$il, pentru c, vezi $ine, cost $ani, n timp ce prul natural cre!te pe gratisL O 'i, atunci, n locul dumitale, mi l-a! lsa s creasc, drag #amL O #timate sir, s v ia nai$aL 6u caut m*ng*iere n z$uciumul meu sentimental !i n necazurile mele cu nsurtoarea !i dumneavoastr m luai peste picior. -ea -omnul s v vd cu peruc n cap !i o vduv de indian s v arunce pe u! afarL #alutL #e deprt m*nios. O #amL l strigai din urm. nc o ntre$areL O Ce mai vreiP m*r*i el oprindu-se n loc. O Mnde-i acumaP O CineP O Costumul cel nou. O 3 l-am trimis ndrt. 0u vreau s mai !tiu de el. Qiceam s-l port la cununieJ acum, c s-a ales praful din toate, nu-mi mai tre$uie nici un costumL How !" /!a s-a terminat idila lui #am cu Cliuna-ai, luna n permanent descre!tere. -e altfel, omuleul s-a consolat cur*nd !i a rec*!tigat $una dispoziie, mrturisindu-mi c1iar $ucuria c a rmas t*nr 1oltei. -e acum nu se va mai despri n veci de surtucul lui c*rpit, care e mult mai $un, mai practic, mai comod dec*t orice 1ain de v*ntoare cusut de croitoresele indiene. Nucrurile se desf!urar deci a!a cum prevzusem. Mn #am Ka78ens cstorit era de-a dreptul inimagina$il. n aceea!i zi, spre sear, luai cina, ca de o$icei, mpreun cu 3nciu-Ciuna !i .innetou. -up cin, t*nrul apa! ne prsiJ m pregteam !i eu s ies, c*nd cpetenia aduse vor$a despre aventura lui #am

191

Winnetou
cu Cliuna-ai !i, din una n alta, se opri la tema cstoriei dintre $r$aii al$i !i fetele indiene, Mi-am dat seama c vrea s m sondeze. O I*nrul meu frateJ 4ld #1atter1and socote!te o asemenea cstorie potrivit, ori $aP m ntre$ el ntr-un t*rziu. O -ac e nc1eiat de un preot !i fata trece mai nt*i la cre!tinism, nu vd nimic ruL /m rspuns. O Ce fel de &8u'w ar prefera t*nrul meu frate, o indian sau una al$P # fi spus c prefer o soie al$P N-a! fi ofensat. -e aceea i-am rspuns cu ocoli!uri( O 6 greu s m pronun. -epinde de vocea inimii. C*nd ea se roste!te, atunci o asculi, indiferent de culoarea !i de o$*r!ia fetei. n faa Marelui #pirit toi oamenii sunt egali, iar cei ce se potrivesc !i sunt destinai unul altuia se vor gsi p*n la urm. O How !" -ac se potrivesc, atunci se vor gsi. Hratele meu a vor$it foarte neleptJ de altfel, vor$a lui e ntotdeauna neleapt. Cu aceasta, tema fu epuizat n sensul dorit de mine. Cel puin a!a credeam. /ccentuasem anume faptul c o indian, dac vrea s devin soia unui al$, tre$uie s treac mai nt*i la cre!tinism. 3ntenia mea era precis. 3-a! fi dorit lui 0!o-ci pe cel mai ales !i mai no$il rz$oinic indian, c1iar !i un conductor. 6u ns nu venisem n "estul #l$atic pentru a m cstori cu o indianJ $a nici la una al$ nu m g*ndeam. 'lanurile mele de viitor, a!a cum mi le furisem, e2cludeau cstoria. ?ezultatul discuiei mele cu 3nciu-Ciuna urma s-l aflu a$ia a doua zi. Cpetenia m conduse <os, la primul eta<, unde nu fusesem nc. /colo, ntr-o cmru anume rezervat, se pstrau instrumentele noastre de msurat. O Cerceteaz !i vezi dac lipse!te ceva, m invit 3nciu-Ciuna. Constatai c nu lipse!te nimic. 3nstrumentele fuseser adpostite cu gri< !i erau intacte, afar de unele mici ndoituri u!or de reparat. O Nucrurile acestea erau pentru noi ca )medicamentele), zise el. -e aceea le-am pus la $un pstrare. I*nrul meu frate al$ le poate lua. #unt iar!i ale sale. /! fi vrut s-i mulumesc pentru generozitate, dar el preveni orice cuv*nt de recuno!tin( O 6rau ale tale !i i le-am luat fiindc te socoteam du!manul nostruJ dar acum, c*nd !tim c ne e!ti frate, tre$uie s-i napoiem toate lucrurile. 0-ai de ce s-mi mulume!ti. Ce ai de g*nd s faci cu aceste o$iecteP O C*nd va fi s plec de aici, le voi lua cu mine !i le voi restitui oamenilor de la care le-am primit. O Mnde locuiesc oamenii aceiaP O Na #aint Nouis. O 3nciu-Ciuna cunoa!te numele acestui ora! !i !tie unde se afl. .innetou, fiul meu, l-a vizitat !i mi-a vor$it de el. 'rin urmare, vrei s ne prse!tiP O -a, c1iar dac nu imediat. O 0e pare ru. /i devenit un rz$oinic al tri$ului nostru !i i-am dat c1iar puterea !i rangul unei cpetenii a apa!ilor. Credeam c vei rm*ne pentru totdeauna la noi, cum a fcut Kle8i1-'etra. O #ituaia mea e alta. O /i cunoscut-o pe-a luiP O -a. Mi-a povestit totul. O nseamn c a prins mare ncredere n tine, de!i te vedea pentru nt*ia oar. O 'ro$a$il pentru c eram din aceea!i ar.

192

Karl May Opere vol. 22


O 0u numai asta. 6l a vor$it cu tine c1iar !i n ultimele sale clipe. 0u-l puteam nelege, cci nu cunosc lim$a voastr, dar ne-ai povestit tu nsui despre ce ai discutat. -up dorina lui Kle8i1-'etra te-ai nfrit cu .innetou !i iat c vrei s-l prse!ti. #e cuvine oareP O 0u e nevoie ca fraii s fie ve!nic mpreun. -ac sarcinile lor difer, ei apuc de multe ori drumuri deose$ite. O -ar pe urm se regsesc. O -a. Fi pe mine o s m revedei. 'orunca inimii m va ntoarce la voi. O #ufletul meu te ascult cu plcere. -e c*te ori ai s revii, va fi $ucuria noastr. 3nciu-Ciuna regret sincer c, dup spusele tale, e!ti c1emat de alte tre$uri. 4are nu te-ai simi fericit !i aici, ntre oamenii no!triP O 0u-mi dau nc seama. #unt de prea puin vreme aici ca s pot rspunde la ntre$are. /r fi ca !i cum dou psri ar sta la um$ra unui pomJ una se 1rne!te cu roadele pomului !i rm*ne acoloJ dar celeilalte i tre$uie un alt soi de m*ncare !i de aceea nu poate rm*ne ve!nic pe locJ tre$uie s z$oare n alt parte. O Fi, totu!i, fii sigur c i-am oferit tot ce pofte!ti. O FtiuJ dar c*nd am vor$it de 1ran, nu m g*ndeam la nevoile trupului. O -a, neleg. "oi, feele palide, vor$ii !i de o 1ran a sufletului. /!a spunea !i Kle8i1-'etra. /ceast 1ran i lipsea !i lui aici. C*teodat era m*1nit, de!i se strduia s nu $gm de seam. Iu e!ti mai t*nr dec*t a fost el c*nd a venit n mi<locul nostruJ de aceea ai cdea mai lesne prad dorului de duc. /!a c poi pleca. -ar te rugm s revii. 'oate p*n atunci i vei fi sc1im$at g*ndurile !i vei fi neles c !i la noi te poi simi $ine. ns tare a! vrea s !tiu ce vei face dup ntoarcerea ta n ora!ele feelor palideL O n privina asta nc nu pot spune nimic. O "ei rm*ne printre al$ii care taie drum calului de focP O 0u. O >ine faci. /i devenit fratele oamenilor ro!ii, deci nu tre$uie s-i a<ui pe al$ii care vor s ne n!ele !i s ne rpeasc ara. -ar acolo la voi n-ai s poi tri din v*nat ca aici. /colo e nevoie de $ani !i .innetou mi-a povestit c e!ti un om srac. -ac nu v atacam, i-ai fi primit $anii. -e aceea, fiul meu m-a rugat s te despgu$esc. "rei aurP 'un*ndu-mi ntre$area, m scrut at*t de aspru !i atent, nc*t am ocolit un rspuns afirmativ. "oia s m pun la ncercare. O /urP am spus mirat. 0u mi-ai luat nici un fel de aur, de aceea nu pot pretinde nimic de la voi. 6ra un rspuns prudent, nici da, nici nu. Ftiam c e2ist indieni care cunosc zcminte de metale no$ile, dar c le in n mare secret fa de al$i. Fi 3nciu-Ciuna cuno!tea cu siguran asemenea locuri. /cum m ntre$a( )"rei aurP) Care al$ ar fi rspuns cu un simplu !i desc1is nuP n ce m prive!te, nam r*vnit niciodat la comori care, dup e2presia din 6vang1elie, sunt m*ncate de rugin !i de moliiJ totu!i, dup opinia mea, valoarea aurului e de necontestat ca mi<loc n vederea atingerii unui scop nalt. -ar o asemenea idee ar fi fost greu de neles pentru cpetenia apa!ilor. O 0u, nu i-am luat nici un fel de aur, declar el. ns din pricina noastr nu ai primit plata cuvenit !i de aceea urmeaz s te despgu$im. /fl c n muni se gsesc mari grmezi de aur. 4amenii no!tri cunosc acele locuriJ nu au dec*t s se duc acolo !i s-l ia. -ore!ti ca 3nciu-Ciuna s-i aduc !i ie o parteP

193

Winnetou
4 sut de in!i, de-ar fi fost n locul meu, ar fi acceptat propunerea !iT nu s-ar fi ales cu nimicJ citeam aceasta n oc1ii lui ciudat de iscoditori. -eci refuzai( O i mulumescL >ogia primit n dar, fr munc, nu-i d $ucurieJ numai cea c*!tigat prin propria ta munc are pre adevrat. C1iar dac sunt srac, nu am motive s m tem c, dup ntoarcerea mea printre feele palide, voi muri de foame. C1ipul lui se destinseJ mi prinse m*na !i, pe un ton sincer, apropiat, mrturisi( O "or$ele tale mi arat c nu ne-am n!elat n ce te prive!te. 'raful de aur, dup care r*vnesc at*ta oamenii al$i, e un praf al morii. Cel care, nt*mpltor, l gse!te, se duce de r*p. 0u fugi nicic*nd dup aur, cci el ucide !i trupul !i sufletulL /m vrut s te pun la ncercare. /ur nu i-a! fi dat, dar $ani vei cpta !i anume $anii care i s-ar fi cuvenit !i n care i pusese!i nde<dea. O /sta nu se poateL O 6 voina lui 3nciu-Ciuna, deci se poate. 0e vom duce clare n regiunea unde ai muncit. "ei termina lucrrile ntrerupte !i vei primi astfel plata care i-a fost fgduit. l priveam tcut !i mirat. Blumea oareP 0u. /stfel de glume nu !i le-ar permite un !ef indian. #au m supunea unui nou e2amenP Fi asta mi se prea puin pro$a$il. O I*nrul meu frate al$ nu spune nimicP strui el. 4are propunerea mea nu-i placeP O >a mi place foarte multL -ar nu-mi vine s cred c vor$e!ti serios. O -e ce nuP O # termin eu lucrrile pentru care i-ai pedepsit cu moartea pe cola$oratorii meiL # fac tocmai lucrul pentru care tu, la prima noastr nt*lnire, m-ai condamnat at*t de aspruL O /tunci nu aveai nvoirea stp*nilor acestui pm*ntJ dar acum o vei avea. 'ropunerea nu pleac de la mine, ci de la fiul meu .innetou. 6l m-a ncredinat c nu vom suferi nici o pagu$ dac-i vei duce la capt munca. O #e n!al. "a fi construit calea ferat !i atunci al$ii vor veni cu siguran ncoace. 'rivi ntunecat n pm*nt !i dup, c*teva clipe, ncuviin( O /i dreptate. 0u-i putem mpiedica s ne <efuiasc necontenit. Mai nt*i trimit ni!te grupuri mici ca al vostruJ fire!te c le-am putea distrugeJ dar ce folos, dac pe urm vin alii n cete mari, din faa crora tre$uie s ne retragem ca s nu fim zdro$iiPL Ftiu $ine c nici tu nu ai putin s sc1im$i lucrurile. #au crezi cumva c, renun*nd s termini msurtorile, al$ii nu vor mai veni asupra noastrP O 0u, nu cred asta. 4rice-am face, calul de foc tot va ptrunde n aceste locuri. O -eci prime!te propunerea meaL Rie i va folosi mult !i nou n-are ce s ne strice. M-am sftuit cu .innetou. 'ornim clare tustrei, nsoii de treizeci de rz$oinici. #unt destui pentru a te ocroti n timpul lucrului !i a-i da o m*n de a<utor. 'e urm, cei treizeci de oameni ne conduc spre rsrit, p*n a<ungem la drum sigur !i ne m$arcm n fine pe vaporul ce pleac la #aint Nouis. O Ce audP neleg oare $ineP -ore!te fratele meu mai mare s plece n rsritP O -a, mpreun cu tine, cu .innetou !i cu 0!o-ci. O Fi 0!o-ciP O ntocmai. Hiica mea r*vne!te s vad !i ea marile ora!e ale feelor palide !i s rm*n acolo p*n va deveni n toate ca o femeie de-a voastr. Na auzul acestor cuvinte nu fcui, pro$a$il, o mutr prea inteligent, cci 3nciu-Ciuna adug z*m$ind( O I*nrul meu frate al$ pare surprins. 'oate nu-i convine s-l nsoimP # vor$easc sincerL

194

Karl May Opere vol. 22


O Cum s nu-mi convinP -in contra, m $ucur foarte multL n tovr!ia voastr am s a<ung, fr nici o prime<die, n rsrit. -e n-ar fi dec*t at*t !i nc m-ar $ucura propunerea. Mnde mai pui c am s fiu mpreun cu ni!te oameni at*t de dragi sufletului meuL O How !" apro$ el satisfcut. i vei termina lucrul !i pe urm ne ducem n rsrit. 4are va gsi acolo 0!o-ci oameni la care s locuiasc !i s nveeP O -a. "oi aran<a eu totul cu plcere. -ar cpetenia apa!ilor s ia n seam c oamenii al$i nu sunt at*t de ospitalieri ca pieile-ro!ii. O Ftiu asta. C*nd feele palide vin la noi fr g*nduri du!mnoase, atunci le oferim toate cele necesare !i nu le cerem n sc1im$ nimicJ iar dac le vizitm noi ora!ele, atunci nu numai c pltim totul, dar ni se cere c1iar preul ndoit prin comparaie cu cltorii al$i. O /!a e, din pcate. -ar s nu v facei gri<i. n urma propunerii tale mrinimoase, voi ncasa $ani muli !i v voi gzdui ca pe oaspeii mei. O 3uf, iufL Ce prere !i face fratele meu al$ despre 3nciu-Ciuna !i .innetou, cpeteniile apa!ilorP Ri-am spus doar mai nainte c oamenii ro!ii cunosc multe locuri unde se gse!te aur. /vem muni, str$tui de vine groase de aur !i vi n care praful de aur zace su$ a!ternutul su$ire de r*n. C*nd ne ducem n ora!ele al$ilor, nu avem $ani, ns avem aur, at*ta aur nc*t nici o sor$itur de ap nu rm*ne nepltit. C1iar dac 0!o-ci ar tre$ui s rm*n acolo c*teva veri, i-a! da at*ta aur, nc*t i-ar prisosi. 0umai lipsa de prietenie !i lcomia feelor palide ne sile!te s cercetm zcmintele de aur. /ltminteri nici nu le-am lua n seam !i nu le-am folosi. C*nd crede t*nrul meu frate al$ c va fi gata de drumP O 4ric*nd vei gsi de cuviin. O /tunci s nu mai z$ovimJ e toamn t*rzie !i se apropie iarna. Mn rz$oinic ro!u nu are nevoie de mult pregtire, c1iar !i pentru cltoriile cele mai lungi. -ac-ai fi gata, am putea s plecm !i m*ine. O #unt gata. ?m*ne doar s 1otr*m ce vom lua cu noi, c*i cai !iT O /sta rm*ne n gri<a lui .innetou, m ntrerupse el. #-a !i g*ndit la toateJ t*nrul meu frate al$ poate fi lini!tit. 'rsirm eta<ul nt*i unde ne aflam !i urcarm din nou scara. C*nd s intru n camera mea, iat-l pe #am Ka78ens. O /m s v comunic o noutate, sir, mi strig el radiind de $ucurie. 4 s v mire grozav, dac nu m-n!el. O CeP O "estea pe care v-o aduc. #au ai !i aflat cevaP O Kaide, spune, drag #amL O 'lecm, plecm de-aiciL O /sta-i totP Hire!te c !tiu. O Ftii, care va s zicP Fi eu care ziceam s v fac o $ucurieL 'rin urmare, am nt*rziatL O /m aflat-o c1iar acum de la 3nciu-Ciuna. -ar dumitale cine i-a spusP O .innetou. N-am nt*lnit <os, la r*u, unde alegea caii. C1iar !i 0!o-ci vine cu noi clare. 4 !tiai !i pe-astaP O -a.

195

Winnetou
O 6 o idee cam ciudat, dar mie mi convine. #e pare c vor s-o dea la un pension, undeva, n est. -e ce, pentru ce, asta n-o mai neleg, afar de cazul cT #e opri n mi<locul frazei, m msur cu oc1i!orii lui plini de nelesuri !i continu( O T afar de cazul cT 1mL 'oate ca 0!o-ci s devin, s zic a!a, un fel de Cliuna-ai a dumneavoastr. 0u suntei de prere, iu$ite sir #1atter1andP O Cliuna-ai, adic luna meaP /semenea pove!ti le las n seama dumitale, #am. Ce-mi tre$uie mie o lun care descre!te p*n dispare cu totulP 0ici prin g*nd nu mi-ar trece s-mi pierd peruca de dragul unei indieneL O 'erucaP 3a vedeiL /ici ai scr*ntit-o. 6 o glum proast, care nu v face cinste. Fi-apoi, gsesc c1iar $ine c dragostea mea pentru )luna n descre!tere) a fost nefericit. O -e ceP O Hiindc n-o puteam lsa aiciJ ar fi tre$uit s-o iau cu mine. Fi atunci m-ntre$( crui clre i convine s str$at preria cu luna dup elP Ki-1i-1i-1iL Iot rul e spre $ine. 0umai una m supr. O CeP O C1estia cu surtucul. -ac-a! fi prelucrat eu nsumi pielea aia frumoas de grizzly, m-a! plim$a acum ntr-o 1ain de v*ntoare clasa-nt*i. /!a, s-a dus dracului surtucul cu piele cu totL O 'catL #per ns c se mai ive!te ocazia s do$or un grizzly. /tunci i dau iar!i pielea. O Mi-o dai mieP Mai cur*nd v fac eu un cadou, stimate sir. # nu v imaginai c ur!ii !tia cenu!ii mi!un peste tot numai din plcerea de a fi rpu!i de primul reen!orn ce le iese n drumL /tunci a fost o nt*mplare cu care n-avei motive s v ludai, cum, de altfel, nici cu gluma de adineauri. Mai $ine nu ne-am nt*lni cu ur!ii, mcar n viitorul apropiat, c*t mai avem de lucru. Colosal idee s v putei continua msurtorileL 0u-i a!aP O 0o$il, #am, foarte no$ilL O +e&" n felul sta ncasai $anii !i noi de asemenea. 'oate c, t!under&tor)" Mii de trsneteL "a! dori-o din inim, dac nu m-n!elL Cred c-am g1icit. O Ce-ai g1icitP O C-o s primii toi $anii, toiL O 0u neleg. O 'i e u!or de neles. -ac lucrarea e fcut n ntregime, ea tre$uie pltit ca atare. Ceilali au murit, a!a c vi se cuvine !i partea lor. O /sta s i-o scoi din cap, #amL "or avea alii gri< s nu ias dup socoteala dumitale at*t de rezona$il. O Iotul e posi$il, sir, totulL -epinde cum vei pune c1estiuneaJ tre$uie s cerei plata integral. -e altfel, ai fcut aproape singur toat trea$a. "rei s ncercaiP O 0u. 0-am de g*nd s m fac de r*s cer*nd mai mult dec*t mi se cuvine dup contract. O Breen1ornL Qi-i reen!orn !i paceL " spun eu c aici, n ara asta, modestia dumneavoastr e cu totul deplasat. 6u v vreau $inele, deci ascultai ce v spun. 'rsii ideea de a deveni un we&t)'n, cci n-o s a<ungei c*te zile vei triJ nu avei nici cea mai mic aptitudine. Ire$uie a!adar s v alegei o alt carier !i n acest scop e nevoie de $ani !i iar!i de $ani. Cu condiia s avei un pic de minte, vi se ofer acum ocazia s punei m*na pe o sum frumu!ic !i s v asigurai pentru o $ucat de vreme. /ltfel o s v z$atei ca pe!tele pe uscat.

196

Karl May Opere vol. 22


O "om vedea. 0-am trecut dincoace de Mississippi ca s a<ung un we&t)'n !i dac ntr-adevr nu iz$utesc, at*ta pagu$. n acest caz numai dumneata ai fi de comptimit. O 6uP -e ce tocmai euP O 'entru c i-ai dat at*ta osteneal s scoi ceva din mine. 'arc !i aud comentariile( )Ire$uie s fi ncput omul pe m*inile unui dascl ageamiu, care 1a$ar nu are de nimic). O /dic eu n-am 1a$ar de nimicP 6u, #am Ka78ens, 1i-1i-1i-1iL 6u m pricep la toate, sir, a$solut la toateL M pricep c1iar s v las aici la voia nt*mplriiL -du s plece, dar se ntoarse dup c*iva pa!i, amenin*ndu-m( O -ar un lucru s !tii( dac nu cerei toi $anii, i cer eu !i vi-i $ag cu de-a sila n $uzunarL How !" 'lec 1otr*t, cu pa!i care se voiau gravi, dar care st*rneau ilaritate. 4muleul acesta simpatic mi dorea tot $inele, p*n !i onorariul ntreg, de care ns nu putea fi vor$a. #pusele lui 3nciu-Ciuna se adeverir( un rz$oinic ro!u n-are nevoie de prea multe pregtiri, c1iar !i pentru o cltorie din cele mai lungi. "iaa n pue$lo !i urm cursul ei o$i!nuit !i calm, fr ca nimic s indice apropiata noastr plecare. C1iar !i 0!o-ci care, dup $unul ei o$icei, continua s ne serveasc masa, era nesc1im$at. C*t agitaie !i alergtur nu implic, pentru o femeie al$, pregtirile n vederea celei mai nensemnate e2cursiiL /ceast fat de indian avea s str$at clare un drum lung !i prime<dios pentru a cunoa!te mult ludatele minuni ale civilizaiei !i totu!i nu ddea nici cel mai mic semn de nelini!te. 0imeni nu m ntre$a nimic, nici nu-mi cerea vreun sfat. #ingura mea gri< era s str*ng !i s mpac1etez instrumentele, pentru care .innetou mi-a pus la dispoziie c*teva pturi moi de l*n. Ca !i altdat, ne-am petrecut toat seara mpreun, fr s sc1im$m un cuv*nt despre cltoria noastr !i, duc*ndu-m la culcare, nu m simeam deloc ca n a<unul unui drum at*t de serios. Calmul !i s*ngele rece al indienilor m contaminaser. -imineaa, nu m trezii de la sine, ci datorit lui Ka78ens, care m anun c totul e gata !i c putem pleca imediat. /$ia se crpase de zi. 0e aflam ctre sf*r!itul toamnei !i rcoarea dimineii dovedea c n-ar fi fost cazul s mai am*nm plecarea. /m luat n gra$ o gustare !i apoi, nsoii de toi locuitorii din pue$lo, cum s-ar zice )cu cel !i cu purcel), am pornit n <os, ctre malul r*ului, unde avea s se desf!oare o ceremonie cu totul nou pentru mine( vraciul tre$uia s se pronune dac aceast cltorie va fi norocoas ori $a. #e adunaser aici !i apa!ii ce locuiau n apropierea pue$lo-ului. Carul nostru cu $oi mai sta acoloJ fire!te c nu-l puteam lua cu noi la drum, fiind prea greoi !i incomod. /cum, acoperit cu pturi su$ care se adpostea vraciul, carul fusese improvizat n sanctuar. #e alctui un cerc larg n <urul carului. /poi ncepu )sf*nta slu<$) indian, pe care eu, n sinea mea, o denumeam )spectacol)J era un m*r*it !i un miorlit de parc o 1ait de c*ini !i de pisici ar fi fost gata s se ncaiere. #tteam ntre .innetou !i sora lui. 0!o-ci se m$rcase n 1aine $r$te!ti !i astfel ie!ea !i mai mult n eviden marea asemnare dintre cei doi frai. Kainele de pe d*nsa erau aidoma cu ale fratelui, a!a cum le-am descris la t*mpul cuvenit. /vea, ca !i .innetou, capul descoperit !i prul adunat ntr-o coad mpletit. Na $r*u purta c*teva pungulie, fiecare cu alt coninut, un cuit !i un pistol. -e umr i at*rna o pu!c. n 1ainele acestea noi, mpodo$ite cu $roderii !i ciucuri, 0!o-ci arta foarte marial, dar n acela!i timp at*t de graioas, nc*t toi oc1ii se aintir asupra ei. Cum !i eu mi pusesem costumul primit n dar, eram tustrei m$rcai aproape identic.

197

Winnetou
'ro$a$il c, la auzul acelor sunete, nu m prea luminasem la fa, cci .innetou inu s-mi e2plice( O Hratele meu nc nu cunoa!te aceast datin a noastrJ pesemne c n sinea lui !i r*de de noi. O Mie nu-mi pare ridicol nici o datin religioas, oric*t de puin a! pricepe-o, i-am rspuns. O /cesta e cuv*ntul <ust( religioas. Cele ce vei vedea !i auzi aici nu sunt ni!te maimureli pg*neJ fiecare gest !i sunet al vraciului !i are t*lcul lui. 3at acum se ceart ntre ele, vr<ma!e, vocile $inelui !i ale rului. n acela!i fel mi lmuri !i dansul vraciului. -up un !ir de miorlituri, venea mereu c*te un urlet alternat cu intonaii mai potolite. Mrletul iz$ucnea n momentele c*nd vraciul deslu!ea semne rele, iar sunetele potolite nsoeau semnele $une. Na un lung rstimp, dup ce toate acestea se consumar, vraciul sri din car !i ncepu s alerge roat, strig*nd ca tur$at. /poi fuga lui se domoliJ strigtul ncetJ groaza, pe care o )mimase) at*t de $ine !i care-l fcuse s alerge ne$une!te, se potoliJ vraciul ncepu s danseze lent !i grotescJ prea cu at*t mai ciudat, cu c*t !i v*r*se faa ntr-o masc nfiortoare, iar de trup i at*rnau tot soiul de o$iecte, unele de-a dreptul monstruoase, !i nsoea dansul cu o litanie trgnat. /m*ndou 5 !i dansul !i c*ntecul 5 erau mai nt*i agitate !i se lini!tir apoi treptat, p*n ncetar cu totul. "raciul se a!ez pe vine, !i v*r capul ntre genunc1i !i sttu astfel nemi!cat lung vreme. -eodat, sri ca ars !i anun cu glas tare rezultatul viziunii sale( O /scultai, ascultai voi, fii !i fiice din neamul apa!ilorL 3at ce mi-a ngduit s ntrevd Manitu, Marele !i >unul #piritL 3nciu-Ciuna !i .innetou, cpeteniile apa!ilor !i 4ld #1atter1and, care este cpetenia noastr al$, pornesc clare cu rz$oinicii lor ro!ii !i al$i pentru a nsoi pe 0!o-ci, t*nra fiic a tri$ului nostru, spre a!ezrile feelor palide. >unul Manitu este gata s-i ocroteasc. "or avea de nt*mpinat c*teva prime<dii, din care vor ie!i neatin!i !i se vor ntoarce cu $ine n mi<locul nostru. C1iar !i 0!o-ci, care va z$ovi mai mult vreme printre feele palide, se va napoia nevtmat. 0umai pe unul singur dintre ei va fi s nu-l mai revedem. #e opri !i-!i nclin capul pentru a-!i e2prima astfel m*1nirea pentru pierderea ce se anun. O 3uf, iuf, iufL e2clamar indienii, curio!i !i ntristai totodat. Cum vraciul rmase mai mult vreme n poziia lui g1emuit !i struia n tcere, #am Ka78ens al meu !i pierdu r$darea !i ntre$( O Cine-i omul care nu se va ntoarceP # ne-o spun vraciul mai repedeL "raciul fcu un gest de refuz cu m*na !i mai a!tept un timp destul de lung p*n-!i ridic privirea !i o fi2 asupra mea, strig*nd( O /r fi fost mai $ine s nu fiu ntre$at. 0-am vrut s-l numescJ dar acum #am Ka78ens, aceast fa palid dornic s le !tie pe toate, m-a silit s rostesc numele. 4ld #1atter1and e acela care n-o s mai revin. Moartea l va gsi cur*nd. Ceilali, crora le-am prezis rentoarcerea, s nu se in n prea<ma lui, dac nu vor s-!i piard viaa o dat cu elL #t*ndu-i alturi, vor fi !i ei n prime<dieJ departe de el, vor fi n siguran. /!a spune Marele #piritT How !" nc1eind, se ascunse iar!i n car. 4amenii din <ur mi aruncau priviri speriate !i scoteau e2clamaii de comptimire. n oc1ii lor eram de pe acum un proscris, din calea cruia tre$uie s te fere!ti.

198

Karl May Opere vol. 22


O Ce i-o fi c!unat individului staP #e revolt #am. # murii dumneavoastrP Kaida-deL 0umai un t*mpit poate scorni asemenea $azaconiiL /re creierul putred !i ideea i-a *!nit ca puroiul. Cum nai$a s-o fi g*ndit tocmai la astaP O ntrea$-te mai $ine ce urmre!teL 6 limpede c nu m are la stomacT "raciul sta nu mi-a adresat vreodat un cuv*nt !i, $ineneles, i-am pltit cu aceea!i monedJ parc nici nu e2ista pentru mine. #e teme de influena mea asupra cpeteniilor !i poate c1iar asupra ntregului tri$J de aceea s-a folosit de ocazie ca s-mi lic1ideze autoritatea. O M-a! duce la el s-i trag o perec1e de palme. O Nas prostiile, #amL 0u merit s-i ie!i din fire pentru at*ta lucru. /scult*nd profeiile vraciului, 3nciu-Ciuna, .innetou !i 0!o-ci se uitar consternai unul la altul. 3ndiferent dac ddeau sau nu crezare acestor profeii, ei !tiau $ine ce efect produc ele asupra apa!ilor. Ireizeci de oameni fuseser nsrcinai s ne nsoeascJ !i ace!tia, crez*nd sincer c apropierea mea le aduce nenorociri, ar fi provocat, desigur, serioase dificulti. / para o asemenea situaie nu era posi$ilJ cuvintele vraciului nu ddeau loc la rstlmciri. #ingura soluie ar fi fost ca !efii tri$ului s rm*n neclintii n atitudinea lor amical fa de mine !i s !i-o manifeste n vzul !i auzul tuturor. Fi, ntradevr, ei mi str*nser m*inile, iar 3nciu-Ciuna vor$i cu voce tare, ca s fie neles de toat lumea( O Hraii !i surorile mele ro!ii s-mi asculte cuvinteleL Hratele nostru, vraciul, are darul de a deslu!i tainele viitorului !i, de multe ori, s-a !i nt*mplat ceea ce a prezis. -ar noi !tim c poate s !i gre!easc. 'e vremea marii secete el a c1emat ploaia, care ns n-a venit. n a<unul ultimului rz$oi mpotriva coman!ilor, el ne-a prorocit c vom face przi $ogate !i totu!i iz$*nda nu ne-a adus dec*t vreo c*iva cai !i trei pu!ti nvec1ite. C*nd ne-a ndemnat acum dou toamne s ne ducem la malul r*ului Iuga1, dac vrem s rpunem $ivoli muli, noi i-am urmat sfatul, dar ne-am ales cu a!a de puin carne, nc*t iarna era s ne sf*r!im de foame. 'ot s v dau !i alte pilde care dovedesc c, uneori, oc1ii lui sunt nevztori. -e aceea e foarte posi$il s se fi n!elat !i n privina fratelui nostru 4ld #1atter1and. #ocotesc cuvintele sale ca !i c*nd n-ar fi fost rostite !i cer ca fraii !i surorile mele s fac acela!i lucru. "om vedea dac prorocirile se vor adeveri. /tunci micul meu #am Ka78ens p!i n fa, plin de 1otr*re( O 0u, nu vom vedea nimicL 0u e nevoie s a!teptm. Cunosc eu un mi<loc prin care vom afla imediat dac vraciul a prezis adevrul sau nu. O Na ce mi<loc se g*nde!te fratele meu al$P se interes cpetenia. O /m s vi-l spun. 0u numai ro!ii, dar !i al$ii au vracii lor care se pricep s vad viitorul, iar eu, #am Ka78ens, sunt cel mai vestit dintre ei. O 3uf, iufL e2clamar, mirai, apa!ii. O -a, da, mirai-vL M-ai, socotit p*n acum un we&t)'n de r*nd, fiindc nu-mi cunoa!tei nc puterileJ m pricep !i la altele dec*t s mn*nc !i s dormL "edei voi acu!i de ce sunt n stare, 1i-1i1i-1iL C*iva dintre rz$oinici s ia toma1a78urile !i s sape aici, n pm*nt, o groap ad*nc !i ngust. O "rea oare fratele meu al$ s priveasc n ad*ncul pm*ntuluiP ntre$ 3nciu-Ciuna. O -a, cci viitorul e ascuns n mruntaiele pm*ntului !i uneori n steleJ cum ns, ziua-n amiazamare nu pot citi n stele, tre$uie s cercetez ad*ncimile. C*iva indieni i urmar ndemnul !i-!i nfipser securile n pm*ntul dur, ca s sape groapa.

199

Winnetou
O 0u te ine de nz$*tii, #amL i-am !optit. -ac ro!ii $ag de seam c le <oci festa, mai mult strici lucrurile dec*t le dregiL O 0z$*tiiP -ar vraciul lor ce faceP Iot scamatoriiL Ceea ce !tie !i poate d*nsul !tiu !i eu, stimate sir, dac nu m-n!elL Nsai pe mineL 6 o demonstraie c*t se poate de necesar pentru ca nsoitorii no!tri s nu ne dea peste cap planurile. /ltminteri, v asigur c va fi de ru. O #unt !i eu convinsJ dar te rog din suflet s nu faci carag1iosl*curiL O 4, nici o gri<L Nucrul e serios, c1iar foarte seriosL Cu toate asigurrile lui, mrturisesc c nu m simeam prea $ine. l cuno!team pe #am ca pe mine nsumi. 6ra un !ugu$ incorigi$il. -e aceea l-a! fi prevenit cu !i mai mult struin, dar el m prsi n gra$ !i se duse la sptori, ca s le arate c*t de ad*nc tre$uie s fie groapa. C*nd terminar, #am i e2pedie la locurile lor !i !i dez$rc surtucul vec1i de piele. l nc1eie la toi nasturii !i-l rezem de pm*nt. #urtucul sttea eapn, pe vertical, de parc-ar fi fost din ta$l sau lemn. #am l potrivi ca pe un cilindru deasupra gropii, lu o atitudine important !i strig( O >r$aii, femeile !i copiii apa!ilor vor vedea ce fac, ce aflu !i se vor mira foarte. -up ce voi rosti cuvintele mele de vra<, pm*ntul !i va desc1ide ad*ncul !i voi deslu!i cele 1rzite nou n viitorul apropiat. #e ddu c*iva pa!i n lturi !i porni apoi ncet !i solemn n <urul gropii, turuind din gur, spre marea mea stupoare, ta$la nmulirii de la unu p*n la nou. 0oroc c o fcea at*t de repede, nc*t indienii nu nelegeau nimic. 3sprvind nmulirea cu nou, !i iui din ce n ce pa!ii p*n ddu n galop n <urul surtucului su, url*nd din toi $o<ocii !i agit*ndu-!i $raele ca o moar de v*nt. n cele din urm, cu respiraia tiat de at*ta urlet !i alergtur, se opri l*ng 1aina lui nepenit, fcu ni!te plecciuni grave !i-!i v*r capul n desc1iztura surtucului, pasmite ca s se uite n ad*nc. M cuprinse teama g*ndindu-m la efectul acestei copilrii. M uitai n <ur !i constatai, spre lini!tea mea, c indienii participau cu toat seriozitatea la spectacol. 0ici c1ipurile celor dou cpetenii nu trdau nemulumireJ nu eram ns convins c 3nciu-Ciuna !tia prea $ine c*te parale fac scamatoriile lui #am. Capul lui #am poposi vreo cinci minute n gulerul surtucului. n acest rstimp omuleul !i tot mi!ca $raele ca !i cum ar fi vrut s arate c o$serv ni!te lucruri foarte importante !i nemaivzute. n fine, !i scoase capul. /vea o mutr e2trem de serioas. -esc1eie din nou surtucul, l m$rc !i porunci( O Hraii mei ro!ii s astupe groapaJ c*t e desc1is, n-am voie s spun nimicL -up ce i se mplini porunca, rsufl o dat ad*nc, ca !i cum s-ar fi simit aievea foarte mi!cat !i ncepu( O "raciul vostru n-a vzut $ine, cci se va nt*mpla taman pe dos. /m aflat tot ce ne a!teapt n sptm*nile urmtoareJ dar nu mi-e ngduit s spun dec*t o parte din cele scrise. /m zrit n fundul gropii arme !i am auzit mpu!cturiJ prin urmare, va fi lupt. Mltimul glon a pornit din do$or*torul de ur!i al lui 4ld #1atter1and. /sta nseamn c el va nvinge, pentru c, dac-ar fi s moar, n-ar putea trage tocmai el ultimul foc. 'e fraii mei ro!ii i p*nde!te o nenorocire. 6i pot scpa numai dac se in n prea<ma lui 4ld #1atter1and. n sc1im$, dac-ar face dup ndemnul vraciului vostru, ar fi pierdui fr scpare. /m zisL How !" 6fectul acestei prorociri a fost, cel puin pe moment, acela scontat de #am. /pa!ii i ddur crezareJ se vedea pe c1ipurile lor. !i ainteau totu!i privirile pline de a!teptare spre carul cu $oi.

200

Karl May Opere vol. 22


>nuiau c vraciul va ie!i de acolo pentru a-!i apra punctul de vedere. -ar el nu se art, ceea ce i conduse la presupunerea c omul se da $tut. #am Ka78ens veni spre mine !i, scpr*nd din oc1i!orii lui !irei, m iscodi( O 6i, sir, v place cum am dres-oP O Ca un !mec1er de prima clas. O We**" -eci am lucrat $ine, nuP O >ine. Cel puin a!a pare. #-ar zice c i-ai atins scopul. O N-am atins pe deplin. "raciul e $tutJ n-aude !i nu vede. .innetou ne privea n tcere !i cu t*lc. n sc1im$, tatl su se vdi mai puin tcutJ se apropie !i rosti ctre #am( O Hratele meu al$ e un $r$at de!teptJ el a stors vlaga din spusele vraciului nostru !i are un surtuc plin de profeii nsemnate. #urtucul acesta nepreuit !i va cuceri faima peste mri !i rmuri. 0umai c #am Ka78ens a cam ntrecut msura cu prorocirile lui. O /m ntrecut msuraP Cum a!aP se interes mrunelul. O /r fi fost de a<uns s spun c prezena lui 4ld #1atter1and nu ne va c!una nici un ru. Ce nevoie a mai avut s adauge c ne a!teapt o nenorocireP O /!a am citit n groap. 3nciu-Ciuna respinse $inevoitor argumentul( O Cpetenia apa!ilor !tie cum stau lucrurileJ #am Ka78ens poate fi ncredinat de asta. 0u era nevoie s prezici nenorociri !i s semeni ngri<orare n sufletele oamenilor. O ngri<orareP 'i rz$oinicii apa!ilor sunt lupttori vite<i, care nu se tem de nimic. O 0u se tem, ce-i drept. Fi o vor dovedi, fr ndoial, dac n cltoria noastr, pe care o doresc lini!tit, vom fi prime<duii de cine !tie ce vr<ma!i. # pornim a!adarL 0i se aduser caii, dintre care un numr considera$il erau mpovrai cu samareJ unii crau instrumentele meleJ alii fuseser ncrcai cu provizii !i cu diverse o$iecte necesare n cltorie. Na indieni domne!te o$iceiul ca rz$oinicii care pleac la drum s fie petrecui un rstimp de ctre cei care rm*n. -e ast dat, conform dorinei lui 3nciu-Ciuna, lucrurile nu s-au petrecut a!a. Cei treizeci de indieni care ne nsoeau nici nu-!i luar mcar rmas $un de la soiile !i copiii lor. -esigur, vor fi fcut-o mai nainte, cci manifestarea n pu$lic a duio!iilor familiale nu corespunde cu demnitatea unor rz$oinici. 0umai unul singur s-a gsit s-!i ia rmas-$un cu glas tare !i anume #am Ka78ens. 4 zri printre femei pe Cliuna-ai, !i m*n cat*rul p*n n dreptul ei !i o ntre$( O /i auzit, )Nun), ce-am citit eu n ad*ncul pm*ntuluiP O /i spus-o !i am auzit, rspunse ea. O /! fi avut nc multe de spus, c1iar !i despre tine. O -espre mineP M-ai vzut !i pe mine n groapP O -a. Ri-am vzut tot viitorul. # i-l spunP O Ie rogL zise ea curioas !i gr$it. Ce-o s-mi aduc viitorulP O 0-o s-i aduc nimic. n sc1im$, o s-i rpeasc ceva foarte drag. O Ce anumeP ntre$ ea speriat. O 'rulL /i s-l pierzi n c*teva luni !i ai s a<ungi c1eal, dar !tii, fr un fir de pr n cap, ca !i luna de sus. /tunci am s-i trimit peruca mea. ?m*i cu $ine, te salut, tristee lunarL

201

Winnetou
?*se !i ddu pinteni cat*rului, n timp ce femeia !i ascunse o$razul, vdit ru!inat c a fost tras pe sfoar datorit propriei sale curioziti. 4rdinea n care clream se alctui de la sine. n frunte, 3nciu-Ciuna, .innetou, sora lui !i eu. Mrmau Ka78ens, 'ar8er !i #tone, dup care cei treizeci de apa!i m*n*nd cu sc1im$ul caii ncrcai cu poveri. 0!o-ci se inea $r$te!te n !a. 6ra, dup cum aflasem nainte !i se adeverea acum, o e2celent !i foarte d*rz clrea. Na fel de $ine se pricepea !i n m*nuirea armelor. 4rice strin ar fi luat-o drept fratele mai t*nr al lui .innetouJ dar unui oc1i mai atent nu-i puteau scpa ging!ia feminin a feei !i perfeciunea trupului. 6ra frumoas, desv*r!it de frumoas, n ciuda costumului !i a atitudinii ei $r$te!ti. 'rimele zile ale cltoriei se scurser fr nici o nt*mplare care ar merita pomenit. Cititorul !i aminte!te c apa!ii avuseser nevoie de cinci zile pentru a se ntoarce de la locul $tliei cu 8io7a!ii p*n la pue$lo-ul lor de pe ?io 'ecos. /tunci transportul prizonierilor !i rniilor ncetinise mult ritmul cltoriei. -e ast dat, am a<uns numai n trei zile la locul unde Kle8i1-'etra fusese ucis de ?attler. /colo ne oprirm pentru popasul de noapte. /pa!ii crar $olovani pentru construcia unui monument. n popasul acesta .innetou arta !i mai serios ca de o$icei. 3-am povestit at*t lui, c*t !i tatlui !i surorii sale, cele ce-mi ncredinase Kle8i1-'etra privind trecutul su. / doua zi dimineaa ne continuarm drumul p*n n regiunea unde lucrrile noastre fuseser at*t de $rusc ntrerupte de atacul apa!ilor. Xaloanele se mai aflau la locul lor, ceea ce mi-ar fi permis s-mi ncep imediat munca. /m*nai ns, pentru c aveam ceva mai urgent de fcut. -up ncetarea luptei, apa!ilor nu le venise n minte s-i ngroape pe morii no!tri !i nici pe 8io7a!ii czui. 6i lsaser cadavrele n prsire. n sc1im$, vulturii !i alte animale de prad se ngri<ir de ele n felul lor. 4asele zceau mpr!tiate, unele complet dezgolite, altele nvelite nc n zdrene de carne putred. 0e apucarm, mpreun cu #am, -ic8 !i .ill, s adunm aceste resturi omene!ti !i s le depunem ntr-o groap comun. 6ra ngrozitoare trea$a. Hire!te c apa!ii nu participar la aceast lugu$r operaie. ntre acestea, ziua trecu !i m apucai de lucrrile mele a$ia n dimineaa urmtoare. 'e l*ng rz$oinicii care mi ddeau a<utor, m asista !i .innetou cu mult tragere de inim, iar sor-sa aproape c nu se deprta de l*ng noi. Munca mergea cu mult mai $ine ca altdat, c*nd avusesem n prea<m ni!te indivizi at*t de puin simpatici. 3ndienii care nu aveau trea$ cutreierau mpre<urimileJ seara ne aduser niscai v*nat mrunt. 6 lesne de neles c-i ddeam zor cu munca. n ciuda o$stacolelor terenului, am iz$utit, numai n trei zile, s fac <onciunea cu sectorul nvecinatJ n cea de-a patra zi, toate desenele !i calculele erau terminate. nc1eiasem lucrul tocmai la timp, cci iarna se apropia cu pa!i repezi. 0opile deveneau din ce n ce mai rcoroase. Ire$uia s inem focul aprins p*n dimineaa. #puneam c apa!ii mi ddeau a<utorJ !i aceasta era realitateaJ numai c, din pcate, nu o fceau !i cu plcere. #e supuneau poruncii primite de la cpeteniile lor !i at*t. /ltminteri, nu s-ar fi gr$it s m a<ute. Ni se citea pe fa $ucuria c*nd vedeau c nu mai am nevoie de serviciile lor. Fi de c*te ori !edeam seara n <urul focului de ta$r, cei treizeci de indieni se izolau de noi mai mult dec*t ar fi cerut respectul fa de !efi. /cestora nu le-a scpat din atenie faptul, dar pstrar tcere. C1iar !i #am sesiz situaia(

202

Karl May Opere vol. 22


O 0u-i prea trage aa la munc pe ro!ii !tiaL /devrul e adevr( indianul e v*ntor iscusit, rz$oinic viteaz, dar !i tr*ntor fr perec1e. 0u-i place munca !i $astaL O Ceea ce fac ei nu e deloc o$ositor !i nu se poate numi munc. /ltceva i roade. O -aP Fi ce anumeP O 'are c se g*ndesc la profeiile vraciului !i cred n ele mai mult dec*t n ale dumitale, drag #am. O M rogL /r fi ns o prostie din partea lor. O n orice caz, nu vd cu oc1i $uni munca mea de-aici. 'm*ntul acesta le aparine lor !i eu l msor pentru alii, pentru du!mani. Xudec !i tu, #amL O -ar ideea de a reveni aici porne!te c1iar de la cpeteniile lor. O 0endoielnic. 0umai c asta nu nseamn, sau mai $ine zis nu implic !i acordul celorlali. n sinea lor sunt c1iar mpotriv. Fi c*nd stau a!a, deoparte, discut*nd n !oapt, o$serv pe feele lor c vor$esc despre mine la un mod care nu mi-ar face plcere dac le-a! deslu!i cuvintele. O Cam a!a mi se pare !i mie. -ar mi-e indiferent. 0ici g*ndul !i nici vor$a lor n-au ce s ne strice. 0oi avem ce avem cu 3nciu-Ciuna, cu .innetou !i cu 0!o-ciJ or, de !tia trei nu ne putem pl*nge. /ici avea dreptate. .innetou !i tatl su m spri<ineau n toate, $inevoitori ca ni!te fraiJ iar fata mai c-mi citea n oc1i orice dorin. /i fi zis c-mi g1ice!te g*ndurile. Mi le ndeplinea fr ca mcar s-i adresez vreo rugminte. Fi asta n c1estiuni din cele mai mrunte, crora, de o$icei, nu li se acord atenie. i eram din ce n ce mai ndatorat. /vea un foarte ascuit sim de o$servaie, asculta cu mare interes discuiile !i, spre $ucuria mea, constatai c devenisem, cu sau fr intenie, dasclul ale crui nvturi le sor$ea cu nesa. C*nd vor$eam, oc1ii ei mi struiau pe $uzeJ cuta s m imite n toate, c1iar dac nu se potriveau cu o$iceiurile rasei sale. 'rea c se afl aici e2clusiv pentru mine !i, cu toate c n-a! fi voit s mi se creeze condiii deose$ite fa de ale altora, se ocupa de confortul meu mai mult dec*t de al ei !i cu mai mult gri<, dec*t o fceam eu nsumi. /!adar, la sf*r!itul celei de-a patra zi, eram gata !i mi-am str*ns instrumentele, nvelindu-le n pturi. 0e-am pregtit de plecare !i, n a cincea zi, am pornit o dat cu zorile. Cele dou cpetenii 1otr*r s urmm aceea!i cale pe care #am m-a condus la sosirea mea n aceste inuturi. -up dou zile de mers, avurm parte de o nt*lnire. 0e gseam ntr-un !es ntins, acoperit de ier$uri !i punctat ici !i colo de tufi!uriJ cuprindeam cu privirea ntregul c*mp, ceea ce n vest e totdeauna avanta<os. 0u poi s !tii niciodat peste ce oameni dai !i de aceea e $ine s o$servi de departe orice apariie. Qrirm patru clrei care se apropiau de noi. 6rau al$i. Hire!te c ne vzur !i ei tot at*t de repede !i se oprir locului, cumpnind dac e cazul s-!i continue drumul sau s ne ocoleasc. nt*lnirea cu o ceat de treizeci de indieni nu e lucru tocmai plcut pentru ni!te al$i, mai ales c*nd ace!tia nu sunt dec*t patru la numr !i nu cunosc tri$ul cu care au de-a face. -ar $gaser de seam c erau !i ni!te al$i aici, fapt care le risipi, pro$a$il, ndoialaJ lsar deci caii s-!i urmeze drumul n direcia noastr. 6rau m$rcai ca ni!te co7$oy !i narmai cu pu!ti, cuite !i pistoale. /<un!i la douzeci de pa!i de noi, !i strunir caii, !i aduser pu!tile n poziie de tragere !i unul din ei strig( O $ood(d'/, domnilorL 6 nevoie s inem degetul pe trgaci, ori $aP O $ood(d'/, gentlemeniL rspunse #am. Nsai fr nici o gri< pu!coacele n <os. 0-avem intenia s v m*ncm. 'utem s aflm !i noi de unde veniiP

203

Winnetou
O -e la $tr*nul Mississippi. O Fi ncotro v ndreptaiP O n sus, ctre 0e7 Me2ico !i apoi n California. /m auzit c se caut acolo vcari pricepui !i c se plte!te sim$rie $unJ mai $un dec*t n locurile de unde venim. O #-ar putea s avei dreptate, sirJ dar mai rm*ne cale de str$tut p*n s gsii asemenea slu<$ renta$il. 0oi am co$or*t ncoace, cu direcia #aint Nouis. 6 curel drumulP O -a. Cel puin noi n-am auzit de vreun o$stacol. -ar, oricum, n-avei de ce v teme( suntei destul de numero!i. #au, poate, gentlemenii ro!ii nu v nsoesc p*n la captP O 0umai ace!ti doi rz$oinici, cpeteniile apa!ilor, 3nciu-Ciuna !i .innetou, precum !i sora lui. O 0u mai spunei, sirL 4 lady ro!ie care pleac la #aint NouisP #-ar putea s aflm !i numele dumneavoastrP O -e ce nuL #unt nume onora$ile !i nu avem motive s le tinuim. Mie mi spune #am Ka78ens, dac nu m-n!el. /ce!tia sunt camarazii mei, -ic8 #tone !i .ill 'ar8er !i aici, alturi de mine, l vedei pe 4ld #1atter1and, un $oy care n<ung1ie ursul cenu!iu cu cuitul !i do$oar dintr-un pumn pe cel mai puternic dintre $r$ai. "ei fi acum at*t de ama$il s ne spunei !i nou numele dumneavoastrP O Cu plcereL -e #am Ka78ens am auzit, de ceilali gentlemeni nc nu. M numesc #anter !i nu sunt un v*ntor cu faim n vest, ca dumneavoastr, ci un simplu co7$oy srac. 0e comunic !i numele celor trei f*rtai ai lui, pe care ns nu le-am reinutJ mai puse apoi c*teva ntre$ri despre starea drumului !i plecar apoi c*te patru. -up ce se deprtar, .innetou l mustr pe #am( O -e ce fratele meu a gsit cu cale s dea acestor oameni informaii at*t de preciseP O # le fi refuzatP O -a. O 0u vd de ce. /m fost ntre$at politicos !i se cuvenea s rspund la fel. /!a se poart #am Ka78ens n toate cazurile. O 6u nu cred n politeea acestor fee palide. #-au stp*nit pentru c-i ntreceam de opt ori ca numr. 0u sunt deloc $ucuros c le-ai spus cine suntem !i ncotro ne ducem. O -e ceP Crezi c ne poate stricaP O -a. O n ce felP O n tot felul. /ceste fee palide nu mi-au plcut. -in oc1ii celui care vor$ea nu lumineaz $untatea. O 0-am o$servat. ns c1iar de-ar fi a!a, ce ne pasP /u plecat. 6i clresc ntr-o direcie, noi n alta. -oar n-or s se ntoarc !i s se lege de noiL O Iotu!i, vreau s le aflu inteniile. Hraii mei s mearg nainte. 6u !i 4ld #1atter1and i vom urmri un timp. Ire$uie s !tim dac se duc ntr-adevr spre inta lor sau numai se prefac. 'e c*nd ceilali !i continuar drumul, .innetou !i cu mine pornirm clri c1iar pe urmele lsate de noi !i dup care se luaser cei patru strini. Mrturisesc c nici mie nu-mi plcuse acest #anter !i nici nsoitorii lui nu-mi inspiraser prea mult ncredere. -oar c nu-mi nc1ipuiam ce-ar putea s ai$ mpotriva noastr !i ce-ar fi n stare s fac. 'resupun*nd c1iar c erau din acea tagm care confund avutul ei cu al altora, nc m ntre$am ce i-ar putea ispiti la <af n cazul de fa. Fi dac-ar cuteza 5

204

Karl May Opere vol. 22


ceea ce mi se prea imposi$il 5 s ne atace, cum ar iz$uti patru in!i s nfrunte treizeci !i !apte de oameni narmaiP mprt!indu-i lui .innetou nedumeririle mele, d*nsul mi e2plic( O -ac sunt 1oi, atunci nu le pas de numrul nostru, fiindc n-or s ne atace fi!J mai degra$ ne-ar urmri n ascuns !i ar p*ndi momentul c*nd unul dintre noi, pe care au pus de<a oc1ii, s-ar deprta niel de ceilali. O 'e cine s fi pus oc1iiP 0ici mcar nu ne cunosc. O 'e acela la care presupun c s-ar afla aurul. O /urP -ar de unde s !tie c avem aur !i la care din noi se gse!teP /r tre$ui s fie atot!tiutori. O 0icidecumL 6 suficient s <udece un pic ca s mearg aproape la sigur. #am Ka78ens a fost tare u!uratic !i le-a divulgat c suntem cpetenii, c mergem la #aint Nouis. Mai mult nici nu le tre$uie. O /1, $nuiesc, n sf*r!it, ce vrea s spun fratele meuL C*nd merg spre rsrit, indienii au nevoie de $ani. Cum ns nu dispun de moned, iau cu d*n!ii aur, ale crui zcminte le cunosc numai ei. Fi dac, pe deasupra, e vor$a de cpetenii, atunci ace!tia cunosc cu precizie zcmintele !i se aprovizioneaz cu aur din $el!ug. O Hratele meu 4ld #1atter1and a g1icit. n cazul c plnuiesc un furt sau o t*l1rie, al$ii aceia !iau fi2at, desigur, atenia asupra noastr, a celor doi !efi. Hire!te c acum nu vor gsi nimic la noi. O 0imicP 'arc aveai intenia s v asigurai cu aurL O 4 facem m*ine. -e ce s-l fi crat cu noi dac nu ne tre$uia ncP '*n acum n-am avut nimic de platJ c1eltuielile ne a!teapt mai t*rziu, n forturile prin care vom trece. /!adar, ne vom aproviziona cu aur pro$a$il m*ine diminea. O nseamn c se gsesc zcminte n drumul nostruP O -a. 6 muntele 0ugget-tsil, cunoscut numai de noi su$ acest nume. 'entru restul lumii, care nu tre$uie s !tie c muntele ascunde aur, i spunem altfel. -esear vom a<unge la poalele lui !i vom lua cele de tre$uin. Mrturisesc c m ncerca admiraia, dar !i un pic de invidie. 4amenii ace!tia !tiau unde se afl cantiti enorme din preiosul metal !i, n loc s-l valorifice, duceau o via lipsit aproape cu desv*r!ire de cerinele civilizaiei. 0u purtau la ei nici portofele, nici carnete de cecuriJ n sc1im$, !tiau pretutindeni comori ascunse !i n-aveau dec*t s ntind m*na pentru a-!i umple $uzunarele cu aur. Cine-ar putea, dispun*nd de asemenea $ogii, s duc totu!i o via at*t de modestPL Ire$uia s fim ateni ca #anter s nu o$serve c-l urmrim. -e aceea, foloseam drept acoperire orice d*m$ sau tufi!. #iguri pe sine, $ine dispu!i, cei patru in!i !i ndemnau mereu caii la trap, ca !i cum ar fi fost gr$ii s a<ung c*t mai repede la intJ parc nici g*nd nu aveau s se ntoarc sau s apuce alt drum. .innetou se opri, i urmri din oc1i p*n disprur !i zise( O 0-au g*nduri releJ putem fi lini!tii. 0ici nu $nuia, ca !i mine, de altfel, c*t de mult l n!elau aparenele. 3ndivizii aceia cloceau g*nduri ascunse, dar 5 dup cum aveam s constat mai t*rziu 5 erau e2trem de vicleni. 'resupuneau c-i vom urmri un oarecare timp !i o fceau anume pe gr$iii. Mai t*rziu ns, aveau s se ntoarc !i s se ia dup noi. Balop*nd v*rtos, i a<unserm cur*nd din urm pe tovar!ii no!tri. #eara poposirm l*ng o ap. "igileni ca ntotdeauna, 3nciu-Ciuna !i .innetou cercetar cu gri< mpre<urimile p*n s se decid asupra locului de popas. -e fapt, apa aceea nu era dec*t un izvor care *!nea din ad*nc, limpede !i

205

Winnetou
puternic. 3ar$ pentru cai era destul, iar <ur-mpre<ur cre!teau ar$ori !i tufri!, la adpostul crora puturm aprinde focuri mari !i n acela!i timp ascunse deprtrii. 3nciu-Ciuna or*ndui dou str<i !i se prea c, datorit msurilor luate, ne aflm n deplin siguran. Cei treizeci de apa!i !i sta$ilir ta$ra, ca de o$icei, la o distan e2agerat de mareJ acolo se puser pe fript !i pe m*ncat pastrama. 0oi, !tilali, !apte la numr, !edeam l*ng tufri! n <urul focului. 0e alesesem dinadins acest loc ferit de v*ntul rece ale serii. -up cin, o$i!nuiam s mai stm o vreme la taifas. Na fel !i acum. n cursul discuiei, 3nciuCiuna ne aduse la cuno!tin c a doua zi vom porni mai t*rziu ca n alte di, a$ia ctre amiaz !i, satisfc*ndu-i curiozitatea lui #am Ka78ens, ne lmuri n felul lui desc1is motivul am*nrii. Haptul acesta aveam s-l regretm profund mai t*rziu. O -e altfel, e un secret, ne spuse 3nciu-Ciuna, dar am s-l dezvlui frailor mei al$i, dac-mi fgduiesc c nu se vor lua pe urmele noastre. /m fgduit cu toii. 3nciu-Ciuna continu( O /vem nevoie de aurJ de aceea, eu !i copiii mei vom pleca m*ine n zori ca s aducem aurul, adic nuggei. 0e vom ntoarce ctre pr*nz. #tone !i 'ar8er !i e2primar zgomotos uluirea, iar #am Ka78ens, nu mai puin mirat, e2clam( O 62ist, a!adar, aur prin apropierePL O -a, confirm 3nciu-Ciuna. 0imeni nu !tie, nici c1iar rz$oinicii mei. 6 o tain pe care mi-a ncredinat-o tatl meu, iar d*nsul o !tia de la $unic. #ecrete de acest fel se mo!tenesc numai din tat-n fiu !i sunt pstrate cu sfinenie. 0u le dezvlui nici celui mai $un prieten. Fi c1iar dac v spun toate acestea, n sc1im$ locul unde se afl zcmintele n-am s-l destinui nimnui pe lume, nicidecum s-l artJ dac cineva s-ar lua dup mine, l-a! mpu!ca imediat. O 0e-ai ucide !i pe noiP O Fi pe voiL "-am artat ncredereJ n!el*ndu-mi-o, ai merita moartea. Ftiu ns $ine c nu vei prsi ta$ra p*n ne ntoarcem. /stfel nc1eie 3nciu-Ciuna, scurt !i 1otr*t, cele ce avea de spus n aceast c1estiune, iar discuia lu alt curs. Na un moment dat, #am o ntrerupse. 3nciu-Ciuna, .innetou, 0!o-ci !i eu !edeam cu spatele la tufi!J #am, -ic8 !i .ill erau de cealalt parte a focului, av*nd tufi!ul n fa. n toiul discuiei, Ka78ens strig deodat, apuc pu!ca, o duse la oc1i !i trase n direcia tufelor. Hire!te c se st*rni alarm n tot lagrul. 3ndienii srir de la locurile lor !i se apropiar n goan. 0e ridicarm !i noi n picioare, ntre$*ndu-l pe #am ce i-a venit s trag cu pu!ca. O /m zrit o perec1e de oc1i care-l fi2au de dup tufi! pe 3nciu-Ciuna, ne lamuri el. Hr s mai z$oveasc, indienii smulser din foc c*teva crengi aprinse !i ptrunser n desi!. 0u gsir pe nimeni. 0e lini!tirm !i ne a!ezarm din nou n <urul focului. O #am Ka78ens tre$uie s se fi n!elat, zise 3nciu-Ciuna. n p*lp*iala flcrilor asemenea nluciri sunt posi$ile. O M-a! miraJ sunt sigur c era o perec1e de oc1i. O 'oate c dou frunze !i-au sc1im$at poziia datorit v*ntului !i s-au ntors n afar cu partea dinuntru, a crei culoare e mai desc1isJ !i atunci fratele meu al$ a crezut c sunt oc1i. O 'osi$il !i asta, nu zic $a. mpu!cai, va s zic, ni!te frunzeT 1i-1i-1i-1iL #am c1icotea dup o$iceiul lui. .innetou ns nu lu lucrul n glum !i rosti( O Hratele meu #am a fcut, n orice caz, o gre!eal de care ar fi $ine s se pzeasc n viitor.

206

Karl May Opere vol. 22


O 4 gre!ealP 6uP Cum a!aP O 0u tre$uia s tragi. O 0uP /sta-i $unL C*nd cineva m spioneaz din tufi!, am dreptul s-l pocnesc, dac nu mn!elL O -e unde !tii c are g*nduri du!mnoaseP -ac le-ar avea, atunci s-ar furi!a c*t mai aproape de noi, ca s afle cine suntem. 3ar dac nu, atunci ar ie!i la iveal ca s ne salute. O KmL /sta cam a!a eL recunoscu omuleul. O mpu!ctura nu face dec*t s sporeasc prime<dia, continu .innetou. 4ri #am s-a n!elat, n-a vzut nici un fel de oc1i !i n acest caz glonul e de prisos, at*ta doar c poate s atrag pe eventualii du!mani ce s-ar afla pe aproape. 4ri a fost, ntr-adevr, un om care ne iscodea, ns !i n cazul acesta e o gre!eal s tragi, fiindc e de prevzut c glonul va nimeri n gol. O 41oL #am Ka78ens trage la sigurL /! vrea s-l cunosc pe acela care mi-ar dovedi c am tras vreodat pe l*ng intL O Ftiu !i eu s trag, dar pro$a$il c nici eu n-a! fi nimerit. -oar omul m o$serv c-l iau la oc1i, !i d seama c l-am vzut !i se va feri repede din $taia pu!tii. Blonul se duce n gol !i omul dispare n noapte. O >ine, $ineL -ar ce-ar fi fcut fratele meu ro!u n locul meuP O 4ri trgeam )de la genunc1i), ori m deprtam pe tcute, fceam un ocol !i cdeam n spatele iscoadei. )-e la genunc1i) e una din cele mai dificile poziii de tragere. Muli, foarte muli we&t)eni, de altminteri $uni trgtori, nu se pricep la asta. 6u nsumi n-o cuno!team deloc, dar am deprins-o mai t*rziu, cu a<utorul lui .innetou. # presupunem c, singur sau n tovr!ia altora 5 faptul n-are importan 5 !ed l*ng un foc de ta$rJ pu!ca mi-o in l*ng mine, pe dreapta, cum cere regula. -eodat, o$serv doi oc1i care m p*ndesc din ascunzi!. C1ipul iscoadei se tope!te n ntuneric, nu se vedeJ oc1ii ns 5 dac iscoada nare gri< s se uite numai printre gene 5 pot fi o$servai. 6i au un luciu mat, fosforescent, care apare cu at*t mai precis, cu c*t i ncordezi mai mult privirea. # nu se cread, totu!i, c e lucru u!or s descoperi printre milioanele de frunze ale desi!ului o perec1e de oc1i desc1i!i. 6 o trea$ care nu se poate nvaJ e nevoie s te fi nscut cu o anume agerime a privirii. -ac m-am convins c e vor$a de un spion du!man, tre$uie, pentru propria-mi salvare, s-l fac inofensiv, s-l do$or dintr-un foc, adic s-l mpu!c n oc1i, pentru c ace!tia sunt singura int vizi$il pentru mine. -ar dac iau pu!ca !i intesc ca de o$icei, atunci adversarul mi o$serv gestul !i dispare c*t ai clipi. Ire$uie, deci, s fac n a!a fel, nc*t s nu o$serve mi!carea. Nucrul e posi$il numai prin tragerea )de la genunc1i). mi ndoi piciorul astfel ca genunc1iul mpreun cu coapsa s formeze o linie care, continuat, s duc drept la int. /tunci, n aparen nepstor, ca din <oac, apuc pu!ca, o reazem cu eava de-a lungul coapsei 5 nc*t s se afle e2act n prelungirea acesteia 5 !i aps pe trgaci. 6 un procedeu foarte dificil, mai ales c se cere s lucrezi numai cu m*na dreaptJ manevr*nd cu am*ndou m*inile, <ocul n-ar mai prea at*t de inocent. 4r, ca s potrive!ti arma numai cu o m*n, s-o fi2ezi $ine de coaps !i apoi s tragi, aceasta e o trea$ pe care puini o duc la capt. 0u mai pun la socoteal c*t de greu e s oc1e!ti precis dintr-o astfel de poziie !i fr a<utorul catarii, $a!ca inta, care nu e dec*t o perec1e de puncte a$ia sesiza$ile su$ p*lp*irea <ucu! a luminii, poate !i n tremurul frunzi!ului $tut de v*nt.

207

Winnetou
Na acest procedeu se referea .innetou vor$ind de )mpu!ctura de la genunc1i), n care era me!ter. Mie, cu do$or*torul meu de ur!i, mi-a fost destul de greu s aplic procedeul, pentru c arma c*ntrea mult !i m*nuirea ei cu o singur m*n cerea un efort serios. -ar e2erciiile continue m-au dus n cele din urm la rezultate $une c1iar !i n faa unor inte foarte greu de zrit. 'e c*nd toat lumea se simea satisfcut sau $arem lini!tit de faptul c cercetarea mpre<urrilor n-a dus la nici o descoperire, .innetou nu se art deloc mulumit. #e ridic dup o vreme !i plec s controleze personal terenul. Irecu mai $ine de o or p*n s-a ntors. O 0u e nimeni, anun el, prin urmare #am Ka78ens totu!i s-a n!elat. n ciuda acestei constatri, el r*ndui patru str<i n locul celor dou, recomand*ndu-le c*t mai mult atenie !i patrulare permanent n <urul ta$erei. /poi ne culcarm. -ormeam agitatJ m trezeam mereu !i eram 1ruit de vise scurte, sum$re, n care #anter !i nsoitorii lui <ucau rolul principal. 6ra, desigur, ecoul u!or e2plica$il al recentei noastre nt*lniri, dar c*nd m de!teptai dimineaa, persoana lui mi stp*nea ntr-at*t g*ndurile, nc*t zadarnic ncercam s-o alung. -e fapt, se nt*mpl nu o dat ca un om care i apare n vis s capete apoi, n e2istena ta real, o nsemntate cu mult mai mare ca nainte. -up gustarea de diminea, compus din carne !i o fiertur de fin, 3nciu-Ciuna cu fiul !i cu fiica lui se pregtir de drum. nainte de plecare, le cerui ngduina s-i nsoesc mcar un timp. 'entru a-i asigura c nu am deloc intenia s aflu drumul spre zcm*nt, le-am mrturisit o$sesia mea n legtur cu #anter. M miram !i eu cum, fr nici un temei concret, am a<uns n acea diminea la convingerea c #anter !i oamenii lui se ntorseser. 'ro$a$il c era efectul visului. O Hratele meu s nu se ngri<easc din pricina noastr, mi rspunse .innetou. 'entru a te lini!ti, urm el, voi mai cerceta o dat mpre<urimile. Ftim c 4ld #1atter1and nu r*vne!te la aur. Fi, totu!i, nsoindu-ne c1iar !i pe o distan scurt, ar putea s cread c a g1icit locul zcm*ntului !i atunci ar cdea n acea ispit a prafului ucigtor, care nu-i iart pe oamenii al$i p*n nu le distruge !i sufletul !i trupul. Ie rugm, deci, nu din nencredere fa de tine, ci din dragoste !i pruden, s nu vii cu noi. Ire$uia s m supun. .innetou mai controla o dat locul fr a descoperi nici o urm, apoi tustrei plecar. -in faptul c mergeau pe <os !i nu clri, am dedus c zcm*ntul cu pricina nu se afla prea departe. M-am tolnit n iar$, mi-am aprins luleaua !i, ca s-mi risipesc temerile, m-am pornit pe taifas cu #am, -ic8 !i .ill. -ar nu-mi gseam lini!teaJ cur*nd m sculai din nouJ ceva dinluntrul meu nu-mi ddea pace. mi luai pu!ca !i plecai. 'oate s v*nez vreo sl$ticiune, mi ziceam, s-mi mai alung g*ndurile. 3nciu-Ciuna prsi ta$ra ndrept*ndu-se spre miazzi. 6u o apucai spre nord, ca s nu se cread cumva c um$lu cu alte intenii. # tot fi mers un sfert de or c*nd, spre uimirea mea, ddui de urmele a trei persoane nclate cu mocasini. -eose$ii o perec1e de tlpi mari, una de dimensiuni mi<locii !i o alta mai mic. Mrmele preau proaspete. 6rau, pro$a$il, ale lui 3nciu-Ciuna, .innetou !i 0!o-ci. #e ndreptaser mai nt*i spre sud, dar apoi o luaser totu!i spre nord, fire!te, pentru a ne deruta !i a ne face s credem ca zcm*ntul de aur se afl la sud. #-mi fi continuat drumulP 0u. #-ar fi putut s m zreasc sau, la ntoarcere, ar fi putut s-mi descopere urmele. 4r, n-a! fi vrut n nici un caz s cad la $nuial c m-am inut dup ei. # m ntorc n ta$rP 0u prea aveam c1ef. 4 apucai deci spre rsrit.

208

Karl May Opere vol. 22


Fi iat, dup scurt vreme tre$uii s m opresc iar!iJ o alt urm mi atrase atenia. Cercet*nd-o ndeaproape, constatai c provine de la trei $r$ai care purtau cizme cu pinteni. Ca un fulger m duse g*ndul iar!i la #anter. 'a!ii se n!ir pe direcia n care !tiam c se deplasaser cele dou cpeteniiJ prea c pornesc dintr-o pdurice apropiat n care dominau, mai nali, c*iva ste<ari nc nfrunzii. /colo tre$uia s cercetez, n primul r*nd. Xudecasem $ine( urma pornea ntr-adevr din pduricea respectiv. 'trunz*nd nluntru, gsii patru cai priponiiJ erau caii lui #anter !i ai f*rtailor si. Ioate semnele artau c indivizii !i petrecuser aici noaptea. 'rin urmare, tot se napoiaserL -ar cu ce scopP -in pricina noastr, evident. -esigur c se purtau cu g*ndul de care .innetou mi vor$ise n a<un. -eci, nu se n!elase #am Ka78ensJ zrise ntr-adevr o perec1e de oc1i, dar, cu pripeala lui, l alungase pe individ nc nainte de a-!i fi descrcat arma. Huseserm spionai. #anter ne urmrise, p*ndind clipa c*nd l-ar putea surprinde singur pe cel vizat. Iotu!i, locul acesta din pdurice era mult prea departe de ta$ra noastr. Cum de ne-a putut o$serva de aiciP 62aminai copacii. 6rau foarte nali, dar nu prea gro!iJ tocmai $uni pentru crat. 'e scoara unuia descoperii zg*rieturi provocate fr ndoial de ni!te pinteni. 3ndivizii se craser a!adar n copaciJ de acolo, de sus, putuser s o$serve, dac nu c1iar interiorul ta$erei, cel puin mi!carea dimpre<urul ei. CeruleL Mn g*nd nea!teptat m fulgerL -espre ce discutam noi asear nainte ca #am s fi zrit oc1ii aceiaP -espre faptul c 3nciu-Ciuna, mpreun cu copiii si, se va duce astzi dup aurL #pionul tre$uie s fi auzit aceast discuie. -imineaa s-a urcat ntr-un ste<ar !i i-a vzut pe tustrei cum pleac. /poi, la puin timp, mpreun cu 1aimanalele lui, a pornit n urmrire. -eci .innetou se afl n prime<dieL 0!o-ci !i tatl ei de asemeneaL Ire$uia s acionez imediat, fr a pierde o clip !i s-i a<ung din urm pe t*l1ari. 0ici nu mai era timp s m ntorc n ta$r !i s dau alarma. -ezlegai repede un cal, l scosei din desi!, m aruncai n !a !i pornii n galop pe urmele celor patru $andii, care se amestecar cur*nd cu cele ale apa!ilor. 'entru cazul c a! pierde aceste urme, cutam ntre timp niscai puncte de reper dup care s m orientez n ce prive!te locul zcm*ntului. .innetou vor$ise de un munte numit de el 0ugget-tsil. )0uggeii) sunt $oa$ele de aur de diverse mrimi, ce se gsesc n stare naturalJ )tsil), n lim$a apa!ilor, nseamn munte. /!adar, zcm*ntul se afla n muni. Msurai din oc1i deprtrileJ drept n faa mea se ridicau ni!te muni destul de impuntori !i mpdurii. Mnul din ei tre$uia s fie muntele nuggeilor. Haptul mi aprea nendoielnic. Bloa$a $tr*n pe care clream nu e2cela n vitez. #mulsei din goan o nuia !i ddui im$old calului. Hcea, srmanul, tot ce putea !i, cur*nd, str$turm !esulJ munii mi se desc1ideau n fa. Mrmele duceau ntre doi muni, dar dup un timp nu le mai putui deslu!i din cauza pietri!ului pe care apele l rostogoliser din nlimi. Iotu!i, nu desclecai, cci era n tot cazul de presupus c t*l1arii urcaser panta. Mai ncolo, ns, pe dreapta, se desc1idea o vgun al crei fund era de asemenea pietros. /cum se punea ntre$area dac indivizii o cotiser la dreapta ori apucaser drumul nainte. -esclecai !i cercetai pietri!ul. 0u era u!or de descoperit vreo urm, totu!i o gsiiJ ducea ctre vgun. M sltai din nou n !a !i pornii pe urme. -up puin, drumul se $ifurcaJ a tre$uit s co$or iar!i de pe cal. 'esemne c situaia avea s se mai repete !i calul nu putea dec*t s m incomodeze, l legai deci de un copac !i gr$ii pe <os, mai departe, dup ce m lmurisem ncotro duce urma.

209

Winnetou
#tr$tui repede un fel de <g1ea$ str*mt, pietros, fr ap. 0elini!tea m gonea mereu mai departe, ntr-un ritm care-mi tia respiraia. /<uns pe o nlime, m-am oprit s-mi trag sufletulJ mi continuai apoi drumul n urcu!, p*n ce urma o cotea la st*nga, n pdure. Mai cur*nd alergam pe su$ copaci dec*t mergeam. Na nceput erau de!i, apoi se rreau din ce n ce. #e anuna un lumini!. -ar n-a<unsei $ine acolo c detunar c*teva mpu!cturi, urmate de un strigt care mi strpunse inima ca un <ung1er( era strigtul de moarte al apa!ilor. /cum nu mai alergam, ci m npusteam nainte ca o fiar care se arunc asupra przii. nc o mpu!ctur, nc unaT /ceasta era arma cu dou evi a lui .innetou. i cuno!team detuntura. #lav -omnuluiL Mai tria, altminteri n-ar fi putut s trag. Mai aveam doar c*teva salturi de fcut p*n s ies n lumini!, dar m oprii ca trsnit l*ng ultimul copacJ priveli!tea mi paraliza pur !i simplu picioarele. Numini!ul nu era prea mare. Ctre mi<locul lui zceau 3nciu-Ciuna !i 0!o-ci. 0u puteam s vd dac mai triesc, dac mai mi!c. n apropierea lor, dup un $loc de st*nc, se adpostea .innetouJ era tocmai pe cale s-!i ncarce iar!i pu!ca. Na st*nga mea, ndrtul unor copaci, stteau pitulai doi dintre $andii, cu armele la oc1i, gata s trag n .innetou dac s-ar fi descoperit. 'e dreapta se furi!a printre copaci un al treilea individ urm*nd s cad n spatele lui .innetou. /l patrulea zcea mort c1iar n faa mea, mpu!cat n cap. 'entru moment, primii doi erau cei mai periculo!i pentru viaa lui .innetou. -usei la oc1i do$or*torul meu de ur!i !i-i mpu!cai pe am*ndoiJ fr a mai pierde timp cu ncrcarea armei, m npustii dup cel de-al treilea. /uzind mpu!ctura, se ntoarse fulgertor spre mine. "zu c m apropii, oc1i !i trase. -ar srisem n lturi !i glonul nu m nimeri. /tunci $anditul se ddu $tut !i o lu la goan ctre ad*ncul pdurii. M repezii dup el. 6ra nsu!i #anter. ncercai s-l a<ung, ns deprtarea dintre noi era prea mare. l zrii nc la captul lumini!ului, dar mai ncolo, n pdure, l pierdui, din pcate, nu-l mai puteam prinde, oric*t silin mi-a! fi dat. 0u era c1ip s-l a<ung. -e aceea luai drumul ndrt, mai ales c-mi era de .innetou. -ac are nevoie de mineP 3e!ii din nou la lumin !i-l vzui ngenunc1eat l*ng tatl !i sora lui, cercet*nd, plin de ngri<orare, dac mai sunt n via. C*nd m zri, se ridic pentru o clip. /vea o e2presie pe care n-o voi uita niciodat. n oc1ii lui erau noapte !i durere ne$un. mi spuse( O Hratele meu 4ld #1atter1and vede ce s-a nt*mplat. 0!o-ci, cea mai frumoas !i mai $un dintre fiicele apa!ilor, nu se va mai duce n ora!ul feelor palideJ mai licre!te n ea un strop de via, dar oc1ii ei vor rm*ne de-a pururea nc1i!i. 0u eram n stare s scot o vor$J n-aveam ce spune sau ntre$a. Ce s fi ntre$atP "edeam doar cum stau lucrurile. Qceau am*ndoi ntr-un lac de s*nge, 3nciu-Ciuna lovit n cap !i )Qi-Hrumoas) mpu!cat n piept. Cpetenia murise pe loc, fata mai respira, greu, precipitat, n timp ce o$ra<ii ei frumo!i, $ronzai, deveneau tot mai palizi, mereu mai palizi. C1ipul ei catifelat se su$ia !i masca morii se a!ternea treptat peste ginga!ele ei trsturi. -eodat, avu o tresrire u!oar. !i ntoarse capul ctre tatl mort !i pleoapele i se ntredesc1iser. l vzu pe 3nciu-Ciuna scldat n s*nge !i se cutremur de groaz 5 numai c, n starea ei de sl$iciune, nici groaza nu reu!i s-i sc1im$e nfi!area. 'rea c-!i adun g*ndurileJ apoi !i reveni ntruc*tva, nelese cele nt*mplate !i-!i duse m*na la inim. #imi !uvoiul de s*nge cald !i suspin ad*nc.

210

Karl May Opere vol. 22


O 0!o-ci, $una, singura mea surioarL se <elea .innetou cu un glas fr*nt, inimita$il. Hata !i ridic oc1ii. O .innetouT frateleT meuL !opti ea. ?z$un-mT rz$un-mL /poi privirea i lunec spre mine !i un sur*s cald de o clip <uc n <urul $uzelor ei palide. O 4ldT #1atterT 1andL ng*n ea. 6!tiT aiciL /tunci potT s morT a!aT /sta a fost totul. Moartea i nc1ise pentru vecie gura. 6ra de parc mi s-ar fi rupt inima n douJ simeam nevoie de aerJ srii n picioare 5 pentru c ngenunc1easem !i eu l*ng $iata fat 5 !i scosei un rcnet, al crui ecou rico!a din pdurile munilor nvecinai. .innetou se ridic !i el, ncet, apsat parc de o povar uria!. M m$ri! !i zise( O /cum sunt moriL Cel mai mare !i mai no$il conductor al apa!ilor !i 0!o-ci, sora mea, care i druise sufletul. / murit cu numele tu pe $uze. # nu uii, frate, s nu uii niciodatL O 0u, n-am s uitL strigai. C1ipul lui .innetou lu o alt e2presie !i glasul lui prea un 1uruit de tunet deprtat !i amenintor( O /i auzit care i-a fost ultima dorinP O -a. O ?z$unareL -a, am s-o rz$un cum nc nici o crim n-a fost rz$unatL Ftii tu cine sunt uciga!iiP 3-ai vzut doar. 6rau feele palide crora nu le fcusem nici un ru. /!a a fost dintotdeauna !i a!a va fi p*n la pieirea celui din urm indian. Fi c1iar dac nu vom pieri cu toii uci!i, e o crim, da, o crim ce se sv*r!e!te fa de poporul meu. /m vrut s vizitm ora!ele acestor al$i nelegiuiiJ 0!o-ci dorea s a<ung asemenea unei &8u'w al$e, cci te ndrgise !i spera s-i cucereasc inima nsu!indu!i cuno!tinele !i o$iceiurile al$ilor. /ceast dorin a pltit-o cu viaa. Hie c v ur*m, fie c v iu$im, e totuna. Mnde calc un al$, acolo se anun pierzania noastr. Mn geamt de durere va str$ate toate tri$urile apa!ilor !i un strigt al m*niei !i al rz$unrii se va nla pretutindeni, oriunde se afl vreun fiu al neamului nostru. /cum oc1ii tuturor apa!ilor privesc la .innetou, ca s vad cum va rz$una el moartea tatlui !i a surorii sale. Hratele meu 4ld #1atter1and s stea mrturie <urm*ntului pe care-l fac aici, l*ng aceste dou victimeL Xur pe Marele #pirit !i pe toi vite<ii mei strmo!i care m privesc din plaiurile ve!nice ale v*ntoarei, c de aci ncolo, pe oricare al$, da, pe oricare al$ ce-mi va ie!i n drum, l voi do$or cu arma czut din m*inile printelui meu, sauT O #taiL intervenii cutremurat, cci !tiam c acest <urm*nt ar fi devenit fapt nendurtoare. 4pre!te-teL Hratele meu .innetou s nu <ure acum, nu acumL O -e ce nu acumP m ntre$ el, aproape furios. O Mn <urm*nt tre$uie rostit cu sufletul netul$urat. O 3ufL n aceast clip sufletul meu e lini!tit ca !i groapa n care i voi culca pe morii mei dragi. /!a cum ei nu se vor mai ntoarce din morm*nt, a!a nici eu n-am s retrag nici o vor$ din <urm*ntul meuT O 0u mai continuaL l-am ntrerupt din nou. 4c1ii lui m strfulgerar aproape du!mnos( O "rea oare 4ld #1atter1and s m a$at de la datorieP # a<ung de $at<ocura $a$elor !i s fiu alungat din s*nul neamului meu pentru c n-a! avea cura<ul s rz$un cele petrecute aziP O -eparte de mine s doresc a!a ceva. "reau !i eu pedepsirea uciga!ilor. Irei dintr-n!ii au !i pltit pentru fapta lorJ al patrulea a !ters-o, dar nu ne va scpa.

211

Winnetou
O Cum s ne scapeL iz$ucni el. -ar nu numai cu d*nsul tre$uie s m rfuiesc. 6l n-a fcut dec*t s se poarte ca un vrednic fiu al rasei al$e care ne aduce pieireaJ ea este rspunztoare pentru tot ce l-a nvat s facJ ei i va cere socoteal .innetou, de acum nainte cel dint*i !i cel mai mare conductor al tuturor apa!ilorL #ttea n faa mea m*ndru !i cu capul susJ n pofida tinereii lui, se simea rege peste ai si. -a, era ntr-adevr omul n stare s realizeze ceea ce !i-a propus. Nui, numai lui i-ar fi fost cu putin s adune su$ conducerea sa pe rz$oinicii tuturor tri$urilor ro!ii !i s porneasc o lupt necrutoare mpotriva al$ilor, o lupt a desperrii, al crei sf*r!it nu putea fi dec*t unul singur, dar care ar fi acoperit cu sute de mii de victime ntregul "est sl$atic. /cum, aceast clip 1otra dac toma1a78ul morii se va dezlnui sau nu n toat nprasnica lui furie. l apucai pe .innetou de m*n !i spusei( O "ei face dup voina taJ totu!i, ascult mai nt*i o rugminte, poate cea din urm pe care i-o facJ pe urm, nu vei mai auzi niciodat glasul prietenului !i fratelui tu al$. /ici zace 0!o-ci. #puneai c1iar tu c m-a iu$it !i c s-a stins cu numele meu pe $uze. Fi tu i-ai fost dragJ pe mine m-a iu$it ca prieten, pe tine ca frateJ !i tu ai rspuns din plin dragostei sale. n numele acestei iu$iri, te rog s nu <uri acum, ci a$ia dup ce lespezile vor fi acoperit morm*ntul celei mai no$ile fiice a apa!ilorL M privi cu seriozitate, aproape sum$ru, dup care !i plec oc1ii asupra moartei. 4$servai c trsturile i se destind. n cele din urm, ridic*ndu-!i din nou privirea ctre mine, rspunse( O Hratele meu 4ld #1atter1and are o mare putere asupra inimilor care-i stau n prea<m. 0!o-ci desigur c i-ar fi mplinit rugmintea !i de aceea vreau s i-o ascult !i eu. C*nd oc1iul meu nu va mai vedea aceste dou fiine moarte, atunci a$ia s se 1otrasc dac Mississippi cu toi afluenii lui va duce spre apele mrii s*ngele popoarelor al$e !i ro!ii. /m zis. How !" #lav -omnuluiL 3z$utisem, cel puin pentru moment, s evit o catastrof cumplit. -rept mulumire, i str*nsei m*na. O Hratele meu ro!u va vedea ndat c nu cer mil pentru vinovatJ vreau s-l loveasc pedeapsa cu toat greutatea !i necruarea pe care fapta lui o cere. 0u tre$uie s-i dm rgazul s dispar. # nu-i lsm nici un avans. .innetou s-mi spun ce ar crede de cuviin n acest scop. O 'icioarele mi sunt legate, vor$i el, ntunec*ndu-se iar!i la fa. -atinile mi poruncesc s rm*n l*ng morii mei p*n vor fi nmorm*ntai. /$ia dup aceea pot merge pe drumul rz$unrii. O Fi c*nd va fi nmorm*ntareaP O Ire$uie s in sfat cu rz$oinicii mei. Hie c-i ngropm aici, pe locul unde au murit, fie c-i ducem napoi n pue$lo, ca s se odi1neasc l*ng strmo!ii lor. -ar !i n cazul c*nd vor fi ngropai aici, pe loc, nc vor tre$ui c*teva zile p*n s mplinim ceremonia la nmorm*ntarea unui conductor at*t de mare. O '*n atunci, uciga!ul ne scap cu siguranL O 0u. 'entru c nu pot s-l urmresc personal, sarcina va reveni altcuiva. Hii $un !i spune-mi cum s-a fcut c ai venit ncoaceP /cum, c*nd era vor$a de c1estiuni concrete, .innetou deveni calm ca de o$icei. 3-am povestit tot ce-l interesaJ el rmase c*tva timp pe g*nduri. -eodat, auzirm un geamt venind din direcia unde ziceau cei doi ticlo!i pe care i credeam uci!i. 'e unul l mpu!casem drept n inimJ cellalt, ns, fusese lovit ca !i 0!o-ciJ mai era n via !i

212

Karl May Opere vol. 22


tocmai se trezise. 0e privi nedumerit !i murmur ni!te vor$e nenelese. M aplecai asupra lui !i-i strigai( O 4mule, vino-i n fireL Ftii n faa cui te afliP !i ddea n c1ip vdit osteneal s-!i aminteasc cele nt*mplate, ntr-adevr, oc1ii i se limpezir oarecum !i-l auzii ntre$*nd n !oapt( O MndeT unde esteT #anterP O / fugitL i-am rspuns. 0u m lsa inima s mint un muri$und, fie !i uciga!. O nT ncotroP O /sta nu !tiuJ dar sper s m lmure!ti dumneata. Ceilali din grupul vostru sunt mori !i nici dumitale nu i-au mai rmas dec*t cel mult c*teva minute de trit. #per c acum, n pragul morii, te vei purta mai $ine. #pune-mi, de unde e originar #anterP O 0uT !tiu. O /cesta e numele lui adevratP O /reT multeT multe nume. O Cu ce se ocup el de faptP O 0iciT astaT n-o !tiu. O /vei cunoscui prin apropiere, poate n vreun fortP O 0uT pe nimeni. O ncotro v duceai, unde voiai s a<ungeiP O 0iT 0icieri. >aniT pradT O 6rai, va s zic, t*l1ari de meserieL ngrozitorL Cum de v-a venit ideea s-i atacai pe ace!ti doi apa!i !i pe fata care-i nsoeaP O 0ugT nuggei. O -ar n-aveai de unde s !tii despre nuggeiL O "oiam sT s ne lum dupT Icu. i cdea nespus de greu s vor$easc. 3-am g1icit ns g*ndul !i l-am ntre$at( O /i aflat c ace!ti apa!i se pregteau pentru o vizit n ora! !i ai presupus c duc cu ei aurP Confirm din cap. O /i 1otr*t deci s-i atacaiJ dar !tiai c vom fi vigileni !i c nu v vom sl$i cur*nd din oc1iJ de aceea ai clrit o $ucat de drum mai departe !i v-ai ntors a$ia mai t*rziu presupun*nd c ne-am lini!tit. /!a eP -du iar!i din cap. O 'rin urmare, v-ai ntors, ne-ai a<uns din urm, iar seara ne-ai spionatP /i auzit discuia noastrP O -aT #anter. O nseamn c nsu!i #anter era spionulL "-a povestit cele auziteP O /pa!iT 0ugget-tsilT vor aduce nuggeiT dimineaaT O 62act. /poi v-ai ascuns n pdurice !i ne-ai o$servat de sus, din copaci. "oiai s cunoa!tei locul de unde apa!ii ar fi luat aurulP nc1ise oc1ii !i nu mai rspunse. O #au aveai de g*nd s-i atacai la ntoarcere !iT

213

Winnetou
O Hratele meu s nu mai ntre$e zadarnic, m ntrerupse .innetou. /ceast fa palid nu mai poate vor$i. / murit. 6 clar c t*l1arii voiau s ne afle secretulJ dar au nt*rziat. 0oi ne !i ntorceam c*nd ei ne auzir pa!ii. /tunci s-au tupilat n dosul ar$orilor !i au tras asupra noastr. 3nciu-Ciuna !i )Qi-Hrumoas) s-au pr$u!it su$ gloanele lorJ mie mi-au atins doar m*neca. /m tras asupra unuiaJ dar n clipa c*nd am apsat pe trgaci, el a srit n spatele unui copac !i nu l-am nimeritJ n sc1im$ cu al doilea glon l-am do$or*t pe un altul. /poi repede m-am adpostit ndrtul acestui $olovan, care totu!i nu m-ar fi putut salva dac nu aprea la timp fratele meu 4ld #1atter1and. Cci, g*nde!te-te( doi m ameninau dintr-o latur, iar al treilea se gr$ea s a<ung pe ocolite n spatele meuJ glonul lui mar fi lovit cu siguran. /m auzit detuntura do$or*torului de ur!i !i am scpat cu via. /cum fratele meu !tie totul !i rm*ne s vedem ce tre$uie fcut pentru prinderea lui #anter. O Cine va ndeplini aceast sarcinP O 0u m ndoiesc c 4ld #1atter1and va !ti s dea de urma fugarului. O /sta-i nendoielnic. ns cutarea urmelor e anevoioas !i voi pierde mult timp. O 0u. Hratele meu nici nu tre$uie s caute urma, pentru c se duce cu siguran la caii lui. ntracolo s apuci mai nt*i. 'e locul unde a mas 3 #anter !i ai lui cre!te iar$ $ogat. 4ld #1atter1and va descoperi lesne direcia n care a fugit ticlosul. O Fi apoiP O /poi fratele meu va lua cu d*nsul zece dintre rz$oinici spre a-l urmri !i a-l prinde pe uciga!. ?estul de douzeci i trimii ncoace pentru a <eli mpreun cu mine la cpt*iul morilor. O /!a s fieL #per c voi rspunde cu cinste ncrederii pe care fratele meu ro!u mi-o acord. O Ftiu c 4ld #1atter1and m va nlocui ca !i c*nd eu nsumi a! fi de fa acolo. How !" mi ntinse m*na. 3-o scuturai cu putere, m nclinai nc o dat n faa celor doi mori !i plecai. Na marginea lumini!ului m oprii ca s privesc ndrt. .innetou tocmai acoperea c1ipurile morilor !i se t*nguia cu acel glas n$u!it cu care indienii ncep pro1odul. "ai, c*t de mult m dureaL C*t de teri$ilL -ar nu era timp de pierdut !i apucai n gra$ drumul pe care venisem. Credeam la nceput c raionamentul lui .innetou se va adeveriJ dar, a<uns pe nlimea pomenit, m cuprinse ndoiala. #anter voia, desigur, s se deprteze c*t mai iute !i s dispar, ntorc*ndu-se la locul unde poposise noaptea, ar fi nsemnat s nt*rzie n apropierea noastr. 6ra totu!i posi$il s procedeze a!a n intenia de a-!i face rost de un cal. -ar dac n drum ar fi dat cu oc1ii de gloa$a pe care clrisem euP Iiclosul fugise doar e2act pe acela!i drum !i era e2clus s nu vad calul. B*ndul acesta mi gr$i pa!ii. Co$or*i n fug, e2trem de curios dac animalul mai st la locul lui. 3maginai-v ce ciud m cuprinse c*nd i constatai dispariia. 0u pierdui dec*t un moment, apoi, mai mult z$ur*nd, m av*ntai prin vgun. 'e aici mai puteam alerga cu toat viteza pentru c, datorit pietri!ului, cutarea urmei ar fi fost inutil. -ar <os, n vale, m-am oprit s-o caut. 0-am iz$utit din primul moment, pm*ntul fiind aici nc prea dur. Na vreo zece minute de drum, terenul se muia !i, de data asta, era mai u!or s recuno!ti amprentele picioarelor !i copitelor. Fi totu!i 5 ce dezamgireL 'uteam s caut mult !i $ine, s-mi ncordez la ma2imum atenia, rezultatul ar fi rmas acela!i( #anter nu trecuse pe aici. 'ro$a$il c prsise vguna n alt loc, mai potrivit, undeva mai sus, unde, clc*nd pe piatr, nu lsa urmeJ alt ipotez nu vedeam. 3at-m, deci, descumpnit. Ce s facP # m ntorc !i s cercetez locul treceriiP Mi-ar tre$ui ore ntregi p*n s
3

Mas [uri n9 %A 4prire pentru odi1n @peste noapteA. 2A Noc de odi1n peste noapte. \]lat. M'n&u)9 @nota lui >lan8CdA

214

Karl May Opere vol. 22


gsesc vreun semn !i o astfel de nt*rziere nu mi-o pot permite. 6 totu!i prefera$il s m duc n ta$r !i s-mi iau de acolo oameni de a<utor. Qis !i fcut. M-am anga<at ntr-o curs de rezisten cum nc nu ncercasem p*n atunci. -ar am iz$utit. nvasem de la .innetou cum tre$uie procedat ca s-i pstrezi suflul !i vigoarea( i la!i greutatea corpului pe un singur picior !i, c*nd acesta o$ose!te, o sc1im$i pe cellalt picior. /stfel poi alerga ore ntregi fr prea mari eforturiJ dar e nevoie de plm*ni puternici, snto!i. /propiindu-m de int, m ndreptai mai nt*i spre locul unde poposise #anter. Cei trei cai se mai aflau n pdurice. i dezlegai, m sltai n spinarea unuia !i, in*ndu-i de d*rlogi pe ceilali, pornii n trap spre ta$r. Irecuse mult de amiaz !i #am m nt*mpin intrigat( O 'e unde 1oinrii, sirP /i pierdut masa de pr*nz !i euT Icu deodat, msur cu uimire caii !i continu( O -raceL /i plecat pe <os !i v ntoarcei clareL "-ai fcut cumva 1o de caiP O /sta nu. 3-am capturat. O MndeP O 0u prea departe de aici. O -e la cineP O Mit-te $ine la eiL 6u i-am recunoscut imediatJ !i dumneata, dup c*te !tiu, ai oc1i foarte $uni. O /m, nu zic $a. Mi-am !i dat seama din prima clip ai cui suntJ numai c nu-mi venea s cred. W!tia-s caii lui #anter !i ai nsoitorilor siJ dar unul e lips. O 'e acela tre$uie s-l mai cutm, ca !i pe clre, de altfel. O 'i $ine, cumT O /scult, drag #am, l ntrerupsei, s-a nt*mplat ceva foarte grav, foarte tragic. Ire$uie s plecm imediat de aici. O # plecmP -e ceP n loc de rspuns, i-am c1emat pe apa!i la mine. Nipseau c*iva dintre ei. Celor prezeni le-am mprt!it !tirea morii lui 3nciu-Ciuna !i a fiicei sale. #e ls o tcere ad*nc. "estea li se prea de necrezut, era prea monstruoas. Ne povestii atunci n amnunt cele nt*mplate !i adugai( O #-mi spun acum fraii mei ro!ii( cine a prezis mai $ine viitorul( #am Ka78ens, sau vraciul vostruP 3nciu-Ciuna !i 0!o-ci !i-au gsit moartea, fiindc au plecat fr mine, iar .innetou trie!te pentru c eu l-am salvat. /!adar, ce aduce tovr!ia mea( via sau moarteP 0u se mai ndoiau de adevr. #e isc o larm at*t de mare, nc*t s-ar fi putut auzi la zeci de mile distan. 4amenii alergau ca nne$unii, !i agitau armele !i, pentru a da durerii o e2presie c*t mai vie, !i str*m$au feele nfrico!tor. /$ia dup o vreme glasul meu iz$uti s se fac iar!i auzit deasupra larmei !i vaietelor care preau s nu se mai sf*r!easc. O ?z$oinicii apa!ilor s fac lini!teL poruncii. Qarva nu duce la nimic. Ire$uie s pornim !i s-l prindem pe uciga!. O # plecm, da, s plecmL strigar !i srir pe cai. O IcereL ordonai din nou. Hraii mei nu !tiu ce au de fcut. /m s le spun eu. #e ng1esuiau at*t n mine, nc*t tre$uia s m feresc ca s nu fiu strivit. -ac #anter ar fi fost acolo, l-ar fi rupt n $uci. Ka78ens, #tone !i 'ar8er stteau tcui deoparte. Ftirea tragic fcuse asupra lor o impresie zguduitoare. n sf*r!it, se apropiar. Fi #am rosti(

215

Winnetou
O M simt ca nuc !i nc nu m pot deprinde cu g*ndul celor nt*mplate. BroaznicL nspim*nttorL -raga de ea, frumoasa !i $una fat indianL / fost ntotdeauna at*t de delicat cu mine !i acum zace moartL Ftii, sir, mi-e nu !tiu cumT O 4ricum i-ar fi, pstreaz deocamdat totul pentru dumneataL i tiai vor$a. Mai nt*i s-l gsim pe uciga!. "or$ele sunt inutile. O We**" #unt de aceea!i prere. Ftii ncotro a ntins-oP O nc nu !tiu. O >nuiam. 0u i-ai gsit urma. -ar cum s-o descoperimP Mi se pare imposi$il sau, n orice caz, e2trem de greu. O 0u e deloc greu. -impotriv. O CredeiP KmL "rei s spunei c va tre$ui s urcm sus, la vguna pe unde a cotit-o $estiaP Complicat afacereL O 0u e vor$a de vgun. O 0uP /tunci sunt curios s aflu ce mai nscociiL #e nt*mpl !i unui reen!orn s-i pice c*te o idee, totu!iT O Mai tac-i gura cu reen!orn-ul dumitale !i las glumeleL 0-am c1ef de $aliverne acumL mi s*ngereaz inimaL O BlumeP KellooL Cine !i nc1ipuie c-mi arde de glum l pocnesc o dat de-l z$or p*n-n CaliforniaL -ar nu neleg, sir, cum vrei s-l gsii pe #anter, fr s cercetm mai nt*i locul unde i se pierde urmaP O -oar spuneai singur c ar fi s cutm mult !i $ine. Fi c1iar dac-am gsi vreo urm, ar tre$ui s ne lum dup ea peste muni !i vi !i prin pdure deasJ !i iar!i ar dura prea mult. -e aceea m g*ndesc s facem altfel. Mit*ndu-m atent la munii aceia, mi vine s cred c nu sunt legai ntr-un masiv unic, par mai degra$ izolaiT O Hoarte adevrat. Cunosc inutul pe dinafar. /ici e !es, dincolo iar !es. Munii !tia nu in de un masivJ se nal a!a, rzlei, n prerie desc1is. O 'rerieP /!adar, e !i dincolo p!uneP O -a, <ur-mpre<urul munilor. O Mite, pe asta m $izui. #anter poate s treac fie peste muni, fie printre muni, cum i convine. Haptul nici nu ne intereseaz. -ar odat a<uns n prerie, nu poate s nu lase urme. O #e-nelege, stimate sir. O /scult mai departe. /lctuim dou grupe !i ocolim munii, noi cei patru al$i pe dreapta, iar pe st*nga cei zece apa!i dai mie de .innetou. 0e nt*lnim apoi dincolo !i vedem dac vreuna din grupe a descoperit ceva. #unt convins c ori unii, ori alii vom gsi urma !i atunci, fire!te, ne g1idm dup ea. Micul #am m privi c1ior*! !i fcu o fa cam $leaga. O L'.5('(d'/" Cap sec ce suntL Cum de nu mi-a trecut prin g*nd asemenea soluiePL 6 tot ce poate fi mai simplu !i mai sigur. n fond, e la mintea copiilor, dac nu m-n!elL O -eci, e!ti de acord, #amP O /$solut, sirL /legei repede zece indieniL O /m s aleg dintre aceia care au cai mai $uni. Cine !tie c*t va dura urmrirea $andituluiL Ire$uie s lum cu noi !i provizii destule. -umneata, #am, spuneai c cuno!ti la perfecie regiunea. 'oate !tii !i c*t timp ne-ar lua s a<ungem de cealalt parte a munilorP

216

Karl May Opere vol. 22


O 4ricum, de dou ceasuri tot e nevoie, c1iar de-am merge cu toat viteza. O /tunci, s nu mai z$ovimL Mi-am ales zece apa!i, care se artar foarte $ucuro!i c sorii czuser asupra lorJ preferau s-l urmreasc pe uciga! dec*t s stea l*ng mori !i s le c*nte pro1odul. Celorlali douzeci le-am e2plicat n amnunt drumul care duce spre .innetou !i ei plecar imediat ntr-acolo. Hr nt*rziere pornir la drum !i cei zece rz$oinici ale!i de mine. 4 luar pe st*nga munilor, ntr-un arc ce ocolea spre apus, pe c*nd noi, al$ii, urma s ocolim munii dinspre rsrit. -up ce nclecarm tuspatru, ddui fuga mai nt*i la locul unde poposise #anter n cursul nopii. /colo cutai o ntipritur ad*nc a copitei calului pe care l folosisem !i mi desenai pe 1*rtie conturul ei e2act. #am Ka78ens cltina sceptic din cap !i m ntre$ z*m$ind( O 4 fi !i asta trea$ de e2pert topograf, s desenezi copite de caiP O 0u. -ar pentru un we&t)'n adevrat nu stric s-o !tie. O 'entru un we&t)'nP Fi de ce, m rogP O i poate fi de mare folos, la nevoie. O n ce felP O /i s vezi mai t*rziu. -ac dau de o urm de copit, o compar cu desenul meu. O /1, a!aL KmL XustL 0u e ruL Fi pe asta o !tii din criP O 0uL O /tunci, de undeP O Mi-a venit, a!a, o ideeT O "a s zic, e2ist !i idei care au plcerea s intre n capul dumneavoastrP 0-a! fi crezut, 1i-1i1i-1iL O P&!'w" 4ricum, se simte mai $ine n capul meu dec*t su$ peruca dumitaleL O >ravo, $ine spusL interveni -ic8 #tone. 0u-i mai dai voie s-!i ia nasul la purtareL #e vede de la o po!t cum l dep!ii n orice pro$lemL O 3a mai taciL l repezi #am cu m*nie simulat. Ce te pricepi tu la p!it sau la dep!itP 6 o neru!inare s v agai mereu de peruca meaL 0-am s-o mai ra$dL O Fi, m rog, ce-ai s ne faciP O Ri-o druiesc ie. #cap de ea !i tu te delectezi cu g*ndurile care zac dedesu$t. -e altfel, am recunoscut c ideea acestui reen!orn nu-i de lepdat. 0umai c-ar fi tre$uit s le dea !i celor zece apa!i, care ocolesc munii pe cealalt parte, o copie tot at*t de frumoas a copitei. O /r fi fost inutil, am rspuns. O 3nutilP Cum a!aP O 0u s-ar pricepe s compare urma de copit cu acest desen. #unt, oricum, napoiai. -egea$a leai da pe m*n o asemenea sc1i. Fi apoi, sunt sigur c nu ei vor descoperi urma lui #anter. O # am iertare, eu susin contrariul. Iocmai ei o vor gsi. 6 doar limpede ca lumina zilei c #anter o ia spre vest. O 0u mi se pare c1iar a!a limpede. O 0uP -ar c*nd ne-am nt*lnit, nu mergea ntr-acoloP nseamn c apuc !i acum n aceea!i direcie.

217

Winnetou
O 0u prea cred. /veam de-a face cu un individ rafinatJ se o$serv !i din dispariia lui. Fi-o fi spun*nd c $nuim ceea ce $nuie!ti dumneata !i c-l vom urmri n direcia vest. -e aceea va lua alt direcie, pro$a$il spre rsrit. 6 la mintea oricui. O 4 fi. 'are plauzi$il. # sperm c se va adeveri. -durm pinteni cailor !i pornirm prin prerie, av*nd la st*nga !irul acela de muni fatali. 0e strduiam, fire!te, s clrim tot timpul pe teren moale unde #anter, dac acesta i-a fost drumul, ar fi lsat, desigur, urme. Rineam oc1ii aintii n <os !i cu c*t clream mai repede, cu at*t mai ateni tre$uia s fim, ca nu cumva s ne scape cel mai mic indiciu. Irecuse astfel o or, apoi nc o <umtate de or. /proape c nc1eiasem ocolul munilor, c*nd, n sf*r!it, zrirm prin iar$ o d*r mai ntunecat. 6ra urma unui singur clre, pro$a$il c1iar a celui n cauz. -esclecarm. Hcui c*iva pa!i de-a lungul d*rei, cut*nd s descopr o amprent mai vizi$il. 3z$utii s-o gsesc. 4 comparai atent cu sc1ia mea !i contururile se suprapuser at*t de e2act, nc*t nici ndoial nu putea fi c #anter trecuse pe aici. O Mn desen ca sta e, ntr-adevr, foarte practic, !i ddu #am cu prerea. /m s $ag la scf*rlie. O -a, s-o ii minteL su$linie 'ar8er. Fi s mai ii minte cevaL O CeP O C am a<uns !i ziua aceea c*nd profesorul, cum i-a plcut s te crezi, nva de la elevul su. O "rei cu orice pre s m nec<e!ti, $tr*ne .illP -ar n-o s-i mearg, dac nu m-n!el, 1i-1i1i-1iL #e porni #am pe r*s. 6 o cinste pentru profesor dac elevul su, datorit educaiei primite, a<unge s-l ntreac n iscusin !i de!teptciune. n ce te prive!te, $ineneles c tre$uie renunat dintru nceput la orice speran. /ni de-a r*ndul m-am cznit s scot din tine un we&t)'n !i degea$a. 0ici nai s fii n stare s uii ceva la $tr*nee, pentru c nu i-a intrat nimic n tigv c*t ai fost t*nr. O Ftiu, !tiuL /cuma mi-ai zice mie reen!orn, c te usuci fr cuv*ntul sta, dar 4ld #1atter1and, dup cum vezi, te-a nfundat. O 'i, ce-i nc1ipui c e!ti, dac nu un reen!orn sadeaPL Fi $tr*n pe deasupraL /r tre$ui s intri n pm*nt de ru!ine c un tinerel ca sta te-a dep!it considera$il, dac nu m-n!elL Cu tot acest duel ver$al, czurm repede de acord c urma lui #anter nu era mai vec1e de dou ceasuri. 0e-am fi luat imediat dup ea, dar eram nevoii s-i a!teptm pe cei zece apa!i. -in pcate, am pierdut astfel nc trei sferturi de or. N-am trimis pe unul din apa!i la .innetou, pentru a-l n!tiina c am gsit urma cutatJ curierul putea s rm*n apoi l*ng t*nrul su !efJ dup care, ne continuarm drumul n direcia est. Hiind toamn t*rzie, nu ne mai rm*neau dec*t cel mult dou ore p*n la cderea seriiJ tre$uia s ne gr$im !i s naintm c*t mai mult pe lumin, cci noaptea, pe ntuneric, aveam s stm locului. 0u puteam clri mai departe, fr s o$servm urma. n sc1im$, era de presupus c #anter, $nuind c e urmrit, va folosi toat seara !i c1iar noaptea ca s se deprteze c*t mai mult. 0e a!tepta deci a doua zi drum lung, nu glum !i ngreuiat de necesitatea de a fi mereu ateni la urme, n timp ce #anter putea goni cu toat viteza. Iotu!i, clrind o noapte ntreag, $anditul avea s o$oseasc !i s caute, n sf*r!it, un rgaz de odi1n pentru sine !i pentru cal. -eci, o mpre<urare care egala oarecum !ansele am$elor pri. Muntele pe care .innetou !i tatl su l denumiser )0ugget-tsil), dispru cur*nd n spatele nostru. /veam acum n fa preria ntins, acoperit mai nt*i de tufi!uri, apoi numai de iar$ din ce n

218

Karl May Opere vol. 22


ce mai uscat. Mrma se vedea perfect. #anter clrise de zor !i copitele calului lsaser amprente ad*nci. C*nd ncepu s se ntunece, desclecarmJ merg*nd pe <os, urma era mai lesne de o$servat dec*t de pe cal. 0e continuarm drumul p*n nu se mai deslu!ea nimic. /tunci ne-am opritJ din fericire nimerisem iar!i ntr-o p!une cu ier$uri grase. Caii aveau, deci, nutre pe sturate. 0e nvelirm n pturi !i ne culcarm. 0oaptea era foarte rcoroasJ oamenii se trezeau mereu din somn din cauza frigului. 6u, unul, oricum n-a! fi putut dormi. Moartea tragic a lui 3nciu-Ciuna !i a fiicei sale m inea treaz !i, dac nc1ideam oc1ii pentru o clip, vedeam parc n faa mea cele dou trupuri ns*ngerate !i mi prea c aud ultimele cuvinte rostite de 0!o-ci. M mustram pentru faptul c nu fusesem destul de prietenos cu d*nsa !i c, n discuia cu tatl ei, nu m e2primasem cu mai multe mena<amente. Mi se prea c, prin purtarea mea, i-am gr$it ntr-un fel moartea. Ctre diminea se fcu !i mai frig !i m sculai ca s-mi dezmoresc oasele. #am Ka78ens m zri !i ntre$( O /i degerat, stimate sirP 0u stric s v punei n culcu! o nclzitoare. $reen!orn-ii o$i!nuiesc s care cu ei asemenea lucruri. Kalal de vec1iul meu surtucL 0imic nu ptrunde prin el, nici sgeata, nici frigul. "rei s vi-l mprumutP Ki-1i-1i-1iL -in pricina frigului, eram cu toii n picioare nc nainte de revrsatul zorilor !i, cum se fcu puin lumin, nclecarm !i pornirm mai departe. Caii erau destul de odi1nii, de!i tremuraser un pic n timpul nopii. #imeau !i ei nevoia s se nclzeasc !i o z$ug1ir la drum fr s mai a!tepte ndemn. Clream nc n prerie. Iotu!i, terenul ncepea s se vlureasc. 'e d*m$uri iar$a era vlguit !i uscat, n timp ce <os cre!tea iar$a verde !i fraged. -in c*nd n c*nd, ddeam peste c*te o $alt, opream caii !i-i adpam. -ac p*n atunci urmele se n!iraser aproape e2act n direcia est, iat c pe la ceasul amiezii ele cotir spre sud. 4$serv*nd sc1im$area, Ka78ens se art ngri<orat. O -ac e a!a cum $nuiesc, atunci toat osteneala noastr e n zadar. O Ce vrei s spuiP O 3ndividul e !iret. 'arc-ar avea intenia s se refugieze la 8io7a!i. O 0u face el una ca asta. O Fi de ce nuP Credei c de dragul dumneavoastr o s ne a!tepte aici, n prerie !i o s se lase luat ca din oalP Ce v nc1ipuiiP Hace omul tot ce poate ca s se salveze. -oar n-o fi fost or$ ca s nu o$serve c avem cai mai $uni dec*t gloa$a luiL Fi uite a!a, tem*ndu-se c-l vom a<unge din urm !i-a pus n g*nd s caute adpost la 8io7a!i. O Fi ce crezi, l vor primi cu $raele desc1iseP O Hr ndoialL 0-are dec*t s le spun c i-a ucis pe 3nciu-Ciuna !i pe 0!o-ci !i-l vor nt*mpina cu urale. Kaide s-i dm drumul nainte, poate l gsim p*n desear. O 3a stai nielJ c*t de vec1e s fie urma astaP O 0-are importan. 6l a trecut pe-aici n cursul nopii. Ire$uie s descoperim locul unde a poposit. /tunci vom !ti mai precis c*t de vec1e e urma. Cu c*t s-a odi1nit mai mult, cu at*t mai repede l a<ungem.

219

Winnetou
/$ia pe la amiaz gsirm locul unde poposise #anter. #e vedea c !i gloa$a lui se culcase pe <os de ostenealJ de altminteri, dup felul cum se n!irau urmele, g1icisem nc dinainte starea de o$oseal a calului. 'ro$a$il c nici #anter nu fusese mai puin istovit, cci noile semne lsate de trecerea sa e2istau de cel mult dou ceasuriJ se vede c-!i prelungise peste msur somnul. ?ecuperasem deci avansul pe care $anditul l do$*ndise asupra noastr n cursul nopii. >a ne aflam c1iar cu o <umtate de or mai aproape de el dec*t fusesem la nceputul urmririi. #emnele duceau din ce n ce mai sigur spre sud. 'rea c #anter a prsit inutul Canadian ?iverului cu intenia de a se ndrepta spre ?ed ?iver. M*nam caii la galop !i nu-i lsam dec*t arareori s rsufleJ ne pusesem n g*nd s-l a<ungem pe #anter, dac-ar fi fost posi$il, nc nainte de cderea nopii. -up-amiaz 5 iar!i preria verde !i mai t*rziu iar!i tufri!. -ac apreciam e2act urmele, nsemna c distana dintre noi !i #anter nu putea s ntreac o <umtate de ceas. n faa noastr linia orizontului ncepea s se ntunece. O /colo e pdure, m lmuri #am. >nuiesc c ne vom nt*lni !i cu un mic afluent al lui ?ed ?iver. /r fi fost prefera$il s ne continum drumul prin prerie. Hire!te c ar fi fost prefera$il. n savan ai toat priveli!tea desc1is, pe c*t vreme n pdure e prime<dios, te poate p*ndi inamicul. 4r, n gra$a noastr, ar fi fost imposi$il s facem e2plorri !i controluri preala$ile. #am avusese dreptate. -durm ntr-adevr de o al$ie, dar aproape seacJ numai c*te o $ltoac ici !i colo. Malurile erau str<uite de tufri! !i de copaciJ nu era propriu-zis o pdure, ci mici p*lcuri de copaci, izolate ntre ele. #pre sear ne apropiasem at*t de mult de fugar, nc*t ne a!teptam s rsar din clip n clip naintea noastr. 0e continuarm drumul cu r*vn sporit. 6u clream n fa, cci dere!ul meu se pstrase mai $ine !i mai n putere dec*t ceilali cai. n plus, eram m*nat de un im$old aparte. M o$seda priveli!tea celor dou victime !i doream s-l prind cu m*na mea pe criminal. 0u era ceea ce se c1eam furie sau sete de rz$unare, ci pur !i simplu o nevoie imperioas de a-l vedea pedepsit pe uciga!. Clrirm n continuare printre p*lcurile de copaci n!irate pe malul st*ng al al$iei. /<uns la captul lor, o$servai c urma se a$tea prin al$ia seac, spre dreapta. M oprii niel ca s le dau de !tire celorlali. Fi asta spre norocul nostruL Cci n clipa aceea de a!teptare, oc1ii mei, rtcind deasupra al$iei, fcur o descoperire care m o$lig s m ascund n gra$ dup un p*lc de copaci. 'e malul opus, la numai vreo cinci sute de pa!i de noi, cre!tea o alt pdurice. /colo, ni!te indieni !i plim$au caii. Klci de carne at*rnau n curelele ntinse pe pari. -ac mai naintam puin, doar c*t o lungime de cal, indienii m-ar fi zrit. -esclecai, avertiz*ndu-i pe oamenii no!tri de situaia n care ne aflam. O Kio7a!iL sta$ili unul dintre rz$oinicii lui .innetou, care ne nsoeau. O -a, 8io7a!i, confirm #am. 'ro$a$il c #anter sta se are $ine cu dracul, de l-a a<utat s-!i gseasc n ultima clip asemenea refugiu. mi !i lungisem degetele s-l prindL -ar nici a!a nu tre$uie s ne scapeL O 0u sunt prea numero!i 8io7a!ii, o$servai eu. O KmL 0oi i vedem numai pe !tia de dincoace de copaciJ mai ncolo s-ar putea s fie !i alii. /u v*nat !i acum prepar carnea, o usuc.

220

Karl May Opere vol. 22


O 6i, ce facem, #amP 0e ntoarcem, o !tergem c*t mai departeP O 0ici g*ndL #tm aiciL O -ar e prime<diosL O -elocL O #-ar putea ca vreunul s treac pe malul nostru. O 0u fac ei tre$uri din astea. 'recum vedei, sunt dincoloJ mai t*rziu se ntunec !i nu le mai arde s-!i prseasc ta$ra. O Iotu!i, cu c*t suntem mai precaui, cu at*t mai $ine. O Fi cu c*t ne speriem mai tare, cu at*t suntem mai reen!orn-i. " declar c aici, l*ng 8io7a!ii !tia, ne aflm n siguran ca la 0e7 Yor8. 0ici nu viseaz ei s treac dincoaceJ n sc1im$, le vom face noi o vizit. 'un eu m*na pe #anter, de-ar fi s-l scot dintre o mie de 8io7a!iL O /stzi, drag #am, <udeci e2act cum mi repro!ai c a! face eu, adic u!uratic. O CumP CeP M!uraticP #am Ka78ens u!uraticP mi vine s r*d, 1i-1i-1i-1iL 0u mi-a mai spus-o nimeni. 'i $ine, sir, dumneavoastr care nu v speriai de nimic !i-l luai pe ursul grizzly n v*rful cuitului, de ce, m rog, teama asta su$itP O 0u e team, ci pruden. 0e aflm prea aproape de inamic. O 'rea aproapeP ?idicolL #-ar cuveni s ne mai apropiem niel. /!teptai numai s se ntuneceL 0u-l prea nelegeam pe #am n ziua aceeaJ era altfel ca de o$icei. Moartea )frumoasei !i $unei fete indiene) l revoltase n a!a msur, nc*t t*n<ea dup rz$unare. /pa!ii i mprt!eau prereaJ 'ar8er !i #tone erau !i ei de partea lui. /!adar, nu m mai puteam opune. 'riponirm caii !i ne a!ezarm, a!tept*nd cderea ntunericului. Ce-i drept, 8io7a!ii nu trdau nici un fel de nelini!te. Clreau, alergau n loc desc1is, se strigau pe nume, ntr-un cuv*nt, se purtau firesc, ca !i c*nd s-ar fi aflat acas la ei !i la adpost de orice pericol. O "edei !i dumneavoastr c nu le pas de nimicL relu #am. 0u-i preocup nici un g*nd ru. O 0umai s nu te-n!eliL O #am Ka78ens nu se n!alL O P&!'w" /! putea s-i dovedesc contrariul. /m un fel de presimire c dumnealor se prefac. O 'resimireL 0umai $a$ele au presimiri. 0oteaz asta, onora$ile sirL Fi n ce scop s-ar prefaceP O Ca s ne atrag n curs. O /$solut inutilL Ce nevoie au de momealP -oar ne ducem oricum la ei. O /dmii c #anter e acoloP O Hire!te. /<ung*nd la mal, i-a zrit dincolo !i a trecut al$ia, ca s se adposteasc su$ ocrotirea lor. O Fi nu crezi c le-a povestit cele nt*mplate !i le-a e2plicat motivul pentru care caut ocrotireP O Ce ntre$areL >ineneles c le-a povestitL O Fi nu le-a spus oare c urmritorii sunt pe aproapeP O Hie !i a!a. O n acest caz, m mir grozav c n-au luat nici o msur de prevedere. O -e ce s v mireP -oar nu-!i nc1ipuie c suntem c1iar at*t de aproapeJ ne a!teapt s sosim a$ia m*ine. Nsai, cum se ntunec, m strecor dincolo !i vd cum stau lucrurile. 'e urm, !tim ce avem de fcut. Musai s pun m*na pe #anterL

221

Winnetou
O Hie, dar te nsoesc !i eu. O 0u-i nevoie. O >a cred c e nevoie. O C*nd #am Ka78ens se duce n recunoa!tere, nu-i tre$uie nici un a<utor. 0u v iau cu mine. "am di$uit eu cine-mi suntei cu omenia dumneavoastr fr noim. " $ate, pro$a$il, g*ndul s-l lsai n via pe uciga!. O 0ici prin vis nu mi-ar treceL O Kaide, nu <ucai teatruL O #pun e2act ceea ce g*ndesc. "reau !i eu s punem m*na pe #anter, s-l prindem viu !i s-l predm lui .innetou. -ar dac nu va fi cu putin !i voi vedea c nu e2ist alt cale, atunci am s-l mpu!c n cap. 'oi s fii sigur de astaL O 'i, tocmaiL 4 s-l mpu!caiL /dic s-l scutii de tortur. n fond, nici mie nu-mi plac asemenea priveli!ti, dar mi!elului sta i doresc din toat inima o moarte cumplit. -e aceea l prindem !i-l ducem lui .innetou. -ar mai nt*i tre$uie s !tim c*i 8io7a!i se afl dincoloJ nu ncape ndoial c sunt mai muli dec*t se vd. /m preferat s tac, pentru c vor$ele lui puteau s rede!tepte nencrederea nsoitorilor no!tri apa!i. 0u uitau, desigur, c intervenisem pentru ?attler !i puteau crede c am !i acum acelea!i intenii. M prefcui, deci, c accept ideea lui #am !i m lungii <os, l*ng calul meu. #oarele scptase de mult !i se lsa noaptea. -incolo, 8io7a!ii aprinseser c*teva focuri. Hlcrile se nlau sus de tot, a$undente. Haptul contravenea practicilor pline de pruden ale indienilor !i-mi ntrea convingerea c totul nu era dec*t un !iretlic. Cutau s ne legene n iluzia c nimeni n-ar $nui prezena noastr !i c-i puteam ataca prin surprindere. -ac am fi fcut-o, atunci am fi pit-o ru de tot. C1i$zuind astfel, mi se pru deodat c aud un zgomot care nu provenea de la ai no!triJ venea parc din spatele meu. -ar acolo nu se afla nimeni, fiindc m culcasem c1iar la margine. Irsei cu urec1ea( zgomotul se repet. l auzeam clar. 6ra ca un fo!net de frunze tari, uscate, sun*nd ca !i cum ai smulge paiele dintr-un snop. 'arc nu se mi!cau ni!te ramuri netede, ci mai degra$ vre<uri aspre, g1impoase, ca de mrcini. /cest amnunt mi spuse numaidec*t ncotro s-mi ndrept atenia, n spatele meu, l*ng trei copaci nvecinai, se afla o tuf de mure din care, pro$a$il, fusese mi!cat o crengu. 'utea fi vor$a de vreo vietate mrunt, dar situaia n care ne gseam cerea precauie. Fi dac era un omP Ire$uia, deci, s vd, s m conving. # vdP n $ezna astaP -a, totu!iL /m mai spus c dincolo, la 8io7a!i, ardeau focuri puternice. Ce-i drept, lumina nu rz$tea p*n la noi, dar privind n direcia focurilor, nici un o$iect care s-ar fi interpus nu putea s-mi scape de su$ o$servaie. 0umai c, pentru aceasta, tre$uia s m furi!ez de partea cealalt a tufei de mure. M ridicai deci de la locul meu !i m prefcui c m plim$ alene, dar nu n direcia vizat. ndeprt*ndum suficient, fcui un ocol !i m apropiai de pdurice, dinspre partea care-mi convenea. /poi m culcai pe $urt !i ncepui s m t*rsc ncet, ncet de tot 5 nevzut nici mcar de ai mei 5 p*n la tufa de mureT ntr-adevr, c1iar de acolo venea zgomotul. Mn indian sttuse pitulat n tufi! !i se pregtea tocmai s se trag ndrtT C*t pe-aci s-!i duc la capt manevra. Mai rmsese n tufi! numai cu capul, cu un umr !i cu un $ra.

222

Karl May Opere vol. 22


M strecurai p*n n spatele lui. 4mul ie!ea tot mai mult la iveal, !i eli$er umrul, apoi g*tul !i capul. /tunci m proptii n genunc1i, l apucai cu m*na st*ng de g*t !i-i repezii doi-trei pumni n capJ omul czu n nesimire. O Ce-a fost astaP i ntre$ #am, dincolo, pe tovar!ii si. 0-ai auzit nimicP O 4 fi tropit calul lui 4ld #1atter1and, rspunse -ic8. O -ar unde-i el, c nu-l vd. 0u cumva s se apuce iar de prostiiL O 'rostiiP 6lP 0ici n-a fcut, nici n-o s fac vreuna. O 41oL 6 n stare s se furi!eze la 8io7a!i ca s-l scape de la moarte pe #anterL O 0u-i fie team. Mai cur*nd l sugrum dec*t l scap. Moartea celor dou fiine dragi l-a tul$urat profundJ tre$uie s-o recuno!ti !i tu. O M rog. -ar c*nd m-oi duce s-i iscodesc pe 8io7a!i, nu-l iau cu mine. -e altfel, nici nu mi-ar fi de a<utor. /m de g*nd s-i numr !i s cercetez terenulJ pe urm, 1otr*m cum !i n ce fel s-i lovim. Na drept vor$ind, ca reen!orn se descurc el c*teodat $ini!orJ dar ca s se apropie de 8io7a!i, pe o asemenea flcraie, asta l dep!e!te. Kio7a!ii !tiu doar c vom veni, sunt ateni !i stau cu urec1ile pe noi. 0umai un we&t)'n calificat se poate apropia fr a fi di$uit. 'e 4ld #1atter1and, ns, l-ar auzi !i l-ar o$serva la prima mi!care. /tunci m ridicai n picioare !i m apropiai iute de el( O Ie cam n!eli, drag #amL Credeai c sunt plecat !i iat-m aici. 0u-i a!a c !tiu s m furi!ezP O 'e toi draciiL #untei aiciPL 0ici nu v-am mirositL O nc o dovad c-i lipse!te ceea ce, dup afirmaiile dumitale, mi-ar lipsi mie. -e altfel, nici nu $nuie!ti c se mai afl aici cineva, n afar de mine. O CineP -e cine vor$iiP ntre$ cu aprindere #am. O -u-te p*n la tufa aceea de mure !i ai s veziL #e scul !i se duse. Ceilali l urmar. O /loL strig #am. /ici zace un tip, un indianL Cum de-a a<uns aiciP O #-i spun elL O 'i, e mortL O Irie!te. N-am nucit !i at*ta tot. O Mnde s-au petrecut lucrurileP 0u cumva c1iar su$ nasul nostruP -oar plecaseri, dup c*te !tiu. #e vede trea$a c l-ai surprins undeva !i l-ai crat apoi ncoace. O 0ici g*ndL 4mul se ascunsese aici, n tufa asta !i l-am o$servat. C*nd a dat s-o !tearg, l-am trsnitT O M*nca-l-ar iadul, c1iar a!a eL / fost, va s zic, aici, a stat ascuns n tufi! !i a ascultat discuia noastr. Ce catastrof pe capul nostru dac-ar fi iz$utit s se retragL >ine c l-ai pocnitL Negai-l fedele! !i v*r*i-i clu!ul n gur, dac nu m-n!elL -ar de ce n-a rmas dincolo, la ai luiP Ce cuta peaiciP Ire$uie c-a stat la p*nd nc nainte de sosirea noastr. O Mm$li cu asemenea ntre$ri !i-i mai faci pe alii de reen!orn" 'i numai un reen!orn verita$il poate s pun ntre$ri de soiul acestaL 0egre!it c se afla aici naintea noastr. Kio7a!ii neau prevzut sosireaJ !tiau c-l vom urmri pe #anter !i c vom a<unge aici. /veau de g*nd s ne ias n nt*mpinare !i, pentru a nu pierde momentul oportun, au trimis o iscoad care s-i vesteasc. Cum ns noi am clrit nea!teptat de repede, ori omul n-a $gat de seam la timp, ori a<ung*nd aici o dat cu noi !i vz*ndu-se n prime<die, s-a repezit n tufa de mure !i s-a pitulat.

223

Winnetou
O /r fi putut totu!i s !tearg putina, s fug la ai siL O 0u mai era timp. N-am fi zrit !i am fi g1icit c suntem a!teptai de 8io7a!iJ nici n-ar fi putut s-i mai previn. -ar nu e e2clus s fi avut c1iar de la $un nceput intenia de a se ascunde !i a ne spiona. O Ioate astea sunt foarte posi$ile. 4ricum, e norocul nostru c l-ai prins. NasS c-i stoarcem noi toate informaiileL O #e va pzi ca de foc s trdeze. 0u scoi nimic de la el. O #-ar putea. -e altfel, nici nu e cazul s ne pierdem vremea cu dumnealui. Ftim doar cum stau lucrurileJ iar n ce prive!te alte amnunte, le aflu eu imediat, m duc dincolo. O 'entru ca s nu te mai ntorci niciodatP O -e ceP O Hiindc te vor prinde 8io7a!ii. 0-ai spus c1iar dumneata c e foarte greu s te strecori pe asemenea luminP O 'entru dumneavoastr, sir, nu pentru mine. /!adar, am spus !i repet( m duc dincolo !i voi rm*nei pe locL "or$ise at*t de 1otr*t !i de poruncitor, nc*t m simii o$ligat la un rspuns mai sever( O 0u !tiu ce ai astzi, #am, dar e!ti cu totul sc1im$at. -oar nu-i nc1ipui c ai avea cderea smi porunce!tiL #au poate c i-o nc1ipuiP O #igur c da. O /tunci, cu toat prietenia noastr, nu-mi rm*ne dec*t s-i declar c te n!eli, drag #am. n calitate de e2pert sunt superiorul dumitaleJ n-ai alt rol dec*t s faci de gard. n plus, e $ine s-i aminte!ti c, av*nd asentimentul ntregului tri$, 3nciu-Ciuna m-a ridicat la rangul de cpetenie. #-i revizuie!ti, a!adar, atitudinea fa de mine. 4rice prere ai avea, tre$uie s mi te supui. 6u ordon aici, nu dumneataL O Mie n-are a-mi comanda nici o cpetenie de tri$L se roi #am. Fi, afar de asta, sunt un we&t)'n recunoscut, iar dumneavoastr, un $iet reen!orn !i pe deasupra ucenicul meu. #-o inei $ine minte, dac nu vrei s trecei drept ingrat. /!aL 6u m duc, voi stai pe locL Fi plec. /pa!ii cam $om$nir mpotriva lui, iar #tone rosti cu ciud( O /stzi e, ntr-adevr, mai sucit ca de o$icei. /uziL # v nvinuiasc de ingratitudineL 0oi v datorm recuno!tin, cci fr dumneavoastr nu mai triam astzi nici unul. 4are v-a salvat el vreodat de la moarteP O Nas-l n paceL am rspuns. 6 un omule admira$il !i c1iar purtarea lui de azi i face cinste. l stp*ne!te m*nia pentru crima ce-a fost sv*r!it fa de 3nciu-Ciuna !i 0!o-ci. Hire!te c de porunca lui n-am s ascult. M duc !i eu. n starea lui de enervare s-ar putea lansa ntr-o aciune necugetat pe care, altminteri, ar !ti s-o evite. ?m*nei aici p*n m ntorcJ c1iar dac auzii mpu!cturi, nu v mi!cai defel. "enii n a<utor numai la c1emarea mea. Nepdai do$or*torul de ur!i, cum fcuse !i #am cu Niddy a lui !i plecai. 4$servasem c Ka78ens o luase de-a dreptul prin al$ia r*uluiJ voia s se strecoare apoi dincolo. -up prerea mea, procedase gre!it. 6u intenionam s aplic alt tactic, mai $un. Kio7a!ii !tiau unde ne aflm, deci toat atenia lor era ndreptat ncoaceJ tocmai de aceea gre!ise Ka78ens pornind de-a dreptul prin al$ie. 6u, n sc1im$, plnuiam s m apropii dinspre partea opus.

224

Karl May Opere vol. 22


/m mers mai nt*i pe mal n <os, ferindu-m s nu intru n lumina focurilor !i am naintat astfel paralel cu pduricea de pe malul cellalt, p*n am a<uns la captul ei. /colo nu ardeau focuri, iar copacii m aprau de lumin. -omnea un ntuneric deplin. /m co$or*t neo$servat n al$ie !i am trecut netul$urat n cealalt parte. /cum m aflam la adpostul ar$orilorJ m-am lungit la pm*nt !i am pornit-o t*r*!. /rdeau opt focuri, mai multe dec*t ar fi fost necesar, av*nd n vedere c indienii din <urul lor nu erau nici patruzeci la numr. 6ra deci clar intenia 8io7a!ilor de a ne momi pur !i simplu n ta$ra lor. #tteau l*ng copaci, grupuri-grupuri, cu armele n m*ini, gata s trag. /r fi fost vai de noi dac, din neprevedere, am fi czut n curs. -e altfel, cursa era at*t de evident !i de naiv, nc*t numai ni!te oameni fr pic de e2perien s-ar fi lsat pclii. Caii indienilor p!teau afar, n preria desc1is. M-a! fi dus $ucuros s spionez un grup sau altul, n special acolo unde se gsea cpetenia lor !i unde, fire!te, a! fi cules mai sigur informaiile necesare. -ar cum s dau de !efP Hr ndoial c e mpreun cu #anter, mi spusei. M furi!ai, deci, de la copac la copac, ca s-l descopr undeva pe $andit. -up un timp l zriiJ !edea laolalt cu patru 8io7a!i, care ns nu purtau nsemne de !ef. -e altfel, nici nu era nevoie s mai cercetezJ dup uzanele indienilor, cel mai $tr*n din grup tre$uia s fie !eful. -in pcate, nu puteam s m apropii prea mult, cci nu e2ista nici un tufi! care s-mi ofere acoperire. Iotu!i, c*iva copaci aruncau destul um$r ocrotitoare. Na lumina celor opt focuri um$ra ar$orilor, multiplicat, uneori plin, alteori rar !i tremurtoare, mprumuta interiorului pdurii un aspect fantomatic. #pre $ucuria mea, indienii nu discutau n !oapt, ci n gura mareJ nu cutau s-!i ascund prezena. -impotriv, fceau totul ca s fie vzui !i auzii. Na adpostul um$rei, am a<uns la vreo doisprezece pa!i de grupul lui #anter. 6ra destul de riscant, ntruc*t, nc mai lesne dec*t cei patru din faa mea, m-ar fi putut descoperi vreunul din ceilali 8io7a!i. l auzeam pe #anter peror*nd. 'ovestea de muntele cu nuggeiJ i ndemna pe indieni s-l urmeze p*n acolo !i s pun stp*nire pe comoar. O Cunoa!te fratele meu al$ locul unde se gse!te comoaraP ntre$ cel mai v*rstnic dintre 8io7a!i. O 0u. /m ncercat s-l aflu, dar apa!ii s-au ntors prea cur*nd. 0d<duiam ca, z$ovind ei mai mult acolo, s-i putem a<unge din urm !i spiona. O /tunci nu are rost s cutm. -ac s-ar duce n cercetare de zece ori c*te o sut de oameni, tot n-ar gsi nimic. 0oi, indienii, ne pricepem de minune s camuflm asemenea locuri, ferindu-le de oc1i strini. Iotu!i, pentru c fratele meu a do$or*t pe cel mai mare dintre du!manii no!tri !i pe fiica lui, i vom face pe plac, l vom nsoi !i-l vom a<uta n cutarea comorii. -ar p*n atunci, s-i prindem pe urmritori !i s-l ucidem pe .innetou. O .innetouP 'i sta s-o fi afl*nd printre urmritoriL O >a nu. -*nsul n-are voie s plece de l*ng morii si !i tre$uie s-!i fi pstrat cea mai mare parte dintre rz$oinici. ?estul, n numr mai mic, a plecat pe urma ta !i se afl, desigur, su$ conducerea lui 4ld #1atter1and, c*inele al$ care a zdro$it genunc1ii cpeteniei noastre. Ceata asta o vom nimici astzi. O >ine. Fi apoi mergem clare spre muntele nuggeilor, ne rfuim cu .innetou !i cutm aurul.

225

Winnetou
O /sta nu-i c1iar at*t de u!or cum !i nc1ipuie fratele meu. .innetou tre$uie s-!i ngroape mai nt*i printele !i soraJ or, nou nu ne este ngduit s tul$urm nmorm*ntarea. Marele #pirit nu ne-ar ierta-o niciodat. /$ia pe urm ne aruncm asupra lui. -e $un seam c n-o s-!i mai continue drumul ctre ora!ele feelor palide, ci se va ntoarce acas. /tunci i atragem n capcan, a!a cum am fcut-o azi cu 4ld #1atter1and, care tre$uie s se afle pe undeva, pe aproape. /!tept numai s se ntoarc iscoada care s-a pitulat dincolo. 0ici de la str<ile care veg1eaz n prerie nu am primit nc nici o veste. /uzind aceste vor$e, m-am speriat. 'rin urmare, l*ng pdurice se afl posturi de santinele. -ac #am Ka78ens nu le o$serv !i cade n m*inile lorP 0u-mi terminasem $ine g*ndul, c rsun un semnal scurt iz$ucnit din mai multe guri deodat. Feful sri n picioare !i deveni atent. Icur !i ceilali 8io7a!i. /scultau cu ncordare. Fi iat c din pdurice se ivi un grup de patru indieni care trgeau dup ei un al$. 4mul se z$tea n zadar. -e!i nu era nc legat, cele patru cuite ale $iruitorilor si l ineau la respect. Fi al$ul acela era nesocotitul de #amL Kotr*rea mea era luat( s-l scap, de!i mi riscam viaa. O #am Ka78ensL strig #anter, recunosc*ndu-l imediat. $ood e%enin , sirL 0u te a!teptai, desigur, s ne revedem aiciL O Mi!elule, t*l1arule, uciga!uleL rspunse cura<osul omule, repezindu-se la #anter !i apuc*ndu-l de $eregat. >ine c mi-ai picat n la$eL Ri-o pltesc eu, dac nu m-n!elL #anter se aprJ indienii intervenir !i-l ndeprtar pe #am. #e produse o scurt nvlm!eal, de care m-am folosit fr nt*rziere. Cu c*te un pistol n fiecare m*n, srii drept n mi<locul indienilor. O 4ld #1atter1andL e2clam #anter, lu*nd-o speriat la fug. Irsei dou focuri n urma lui, fr s-l nimerescJ mai descrcai c*teva gloane asupra indienilor care se retraser nspim*ntai !i-i strigai lui #am( O Hugi, ia-te dup mine, ine-te e2act dup mineL #-ar fi zis c 8io7a!ii mpietriser de groazJ stteau nemi!cai, cu toate c trsesem n ei, av*nd ns gri< s nu le provoc dec*t rni u!oare. l apucai pe #am de $ra, l t*r*i dup mine n pdurice, o str$turm n fug, co$or*nd apoi spre al$ia r*ului. Iotul s-a consumat at*t de repede, nc*t, din clipa atacului meu, nu trecuse mai mult de un minut. O A** de%i*&" 'e toi dracii, dar ai venit taman la timpL rosti #am g*f*ind. I*l1arii !tia m-auT O 0u mai plvrgi, mai $ine urmeaz-mL i tiai vor$a, slo$ozindu-i $raul. 4 apucai n goan la vale, de-a lungul al$ieiJ tre$uia, nainte de toate, s ie!im din $taia pu!tilor. /$ia acum indienii, luai fr veste !i $uimcii, se dezmeticir. #trigtele lor se nvlm!eau n urma noastr, nc*t nu mai era cu putin s disting pa!ii lui #am. Ripete stridente !i mpu!cturi umpleau vzdu1ulJ se produse o zarv infernal. -e ce n-am fugit n susul al$iei, ctre ta$ra noastr, ci dimpotriv, n direcia opusP -intr-un motiv foarte simplu. Mai nt*i c, proced*nd astfel, indienii nu ne puteau zriJ aici era ntuneric $ezn, n al doilea r*nd, d*n!ii mai mult ca sigur alergau spre ta$ra noastr, convin!i c am apucat acest drum. 0e aflam, deci, n oarecare siguran !i, fc*nd un ocol, ne puteam ntoarce la ai no!tri. /preciind c ne deprtasem destul, m oprii din fug. Mai struiau nc, departe, strigatele 8io7a!ilorJ aici ns era lini!te, nu se mi!ca nimic. O #amL C1emai cu voce reinut.

226

Karl May Opere vol. 22


0ici un rspuns. O #am, n-auziP ntre$ai cu glas ceva mai ridicat. 3ar!i nici un rspuns. Mnde-o fiP Ire$uia doar s m urmeze ndeaproape. # fi czut, s se fi rnitP 'osi$il, pentru c trecusem n fug peste glodrie uscat, coluroas, peste gropi ad*nci !i $ltoace secate. mi ncrcai din nou pistoalele !i pornii napoi, atent, cu pa!i rari, n cutarea lui #am. Krmlaia 8io7a!ilor se prelungeaJ m aventurai totu!i mereu mai ncolo, mai ncolo, p*n am dat iar!i de locul acela de su$ pdurice unde l somasem pe Ka78ens s tac !i s m urmeze. #am 5 nicieriL 'ro$a$il c se ncp*nase iar!i, lu*nd-o de-a dreptul spre malul opus, fr s in seama de ndemnul meu. -ar n cazul acesta va fi intrat n lumina focurilor !i se va fi e2pus gloanelor vr<ma!e. Ce nec1i$zuin la omuleul acestaL Mai ales astziL M cuprinse iar!i teama pentru soarta lui. M deprtai de pdurice !i, merg*nd cu mare atenie, ca s nu fiu cumva zrit, a<unsei pe ocolite napoi n ta$r. /colo domnea o agitaie fr seamn. Camarazii mei al$i, ca !i apa!ii, se ngrmdir n <urul meu !i -ic8 #tone m do<eni( O -e ce ne-ai interzis, sir, s v venim n a<utor, c1iar dac auzim mpu!cturiP /m stat cu sufletul la gur a!tept*nd s ne c1emai. >ine c v-ai ntors teafr. O -ar #am unde-iP 0u-i aiciP m interesai. O /iciP Ciudat ntre$areP 0-ai vzut ce-a pitP O Ce s vdP O #tai s v spunL -up ce-ai plecat, am rmas n a!teptare. Irece un rstimp destul de lung !i deodat auzim ni!te strigte de indieni. /poi se ls iar tcere. -ar la un moment dat rsun focuri de pistol !i ni!te urlete ngrozitoare. Mai pe urm auzim detunturi de pu!c !i-l vedem pe #am c se ive!te din ntuneric. O MndeP O /colo <os, l*ng pdurice. O Mi-am nc1ipuitL #am a fost astzi mai u!uratic ca oric*nd. 6i, mai departeL O Hugea ctre noi, urmrit de o ceat de 8io7a!iJ l-au a<uns din urm !i l-au prins. /m vzut totul foarte clarJ focurile ardeau cu flacr plin. /m vrut s-l a<utm, dar p*n s a<ungem la locul cu pricina, indienii !i trecuser al$ia !i dispruser cu prizonierul lor dup copaci. 6ram gata s fugim dup ei ca s-l eli$erm pe #am. -ar ne-am amintit de ordinul dumneavoastr !i am renunat. O /i fcut foarte $ineJ unsprezece in!i, c*i suntei, n-ai fi reu!it nimic !i ai fi fost uci!i p*n la ultimul. O >ine, $ine, dar ce facem, sirP #am e prizonierL O -in pcate, este. Fi c1iar pentru a doua oar. O 'entru a doua oarPT se mir #tone. O -a. 'rima oar am iz$utit s-l scap. 0u avea dec*t s se in dup mine !i s-ar afla acum aici. -ar astzi n-a vrut s !tie de nimicJ a lucrat numai dup capul lui orgolios. Ne-am povestit cele nt*mplate. C*nd am isprvit, .ill 'ar8er mi-a spus( O 0-avei nici o vin, sir. /i cutezat mai mult dec*t oricare altul. #am !i-a v*r*t singur capul n laJ totu!i, nu se cade s-l lsm la voia nt*mplrii. O Hire!te, tre$uie smuls de acolo. 0umai c lucrul va fi cu mult mai greu dec*t mi-a fost mie nt*ia oarJ fr ndoial c acum 8io7a!ii !i vor du$la vigilena.

227

Winnetou
O 0ici vor$L #-ar putea totu!i s iz$utim !i s-l mai scoatem o dat din m*inile lor. O KmL 4rice e cu putinJ dar ce s fac doisprezece oameni mpotriva a cincizeci care mai !i a!teapt ataculP Fi cu toate acestea, pro$a$il c intervenia imediat e singura cale ce ne ofer !anse de reu!it. Qiua, nici g*nd s riscm un atac asupra pduricii. O We**, atunci operm c1iar n noaptea astaL O M!urel, u!urelL Ire$uie s c1i$zuimL O C1i$zuii, sir, ns dai-mi voie s m furi!ez !i eu dincolo, s vd cum stau lucrurile. O /sta o poi face, dar nu acumJ a!teapt s mai treac o $ucat de timp !i s mai sl$easc atenia 8io7a!ilor. Fi nici atunci nu vei merge singurJ te nsoesc eu. 6ventual mergem cu toii. O 62celent, sir #unt de acord. # vin !i ceilali cu noi. /sta nseamn atac prin surprindere. 0e vom face datoria. Fase p*n la opt 8io7a!i mi-i lsai n seam, iar lui -ic8 #tone nu mai puini. /!a-i, $tr*ne -ic8P O +e&, $tr*ne .ill, rspunse acesta. 0u m tocmesc pentru unul n plus sau n minus, dac-i vor$a s-l eli$erm pe #am. /ltminteri, e un pi!ic1er !i <umtate, ns azi a avut o zi proast. ntr-adevr, #am n-a fost n ziua aceea la nlime. M tot sftuiam cu mine nsumi cum ar fi mai $ine s acionm. n ce m prive!te, mi-am pus viaa n <oc pentru el, dar aveam oare dreptul s-i arunc !i pe apa!i ntr-o prime<die de moarteP 'oate o stratagem ne-ar duce mai u!or la intP /sta se va vedea dup ce vom fi trecut neo$servai dincolo. 'entru orice mpre<urare, m g*ndeam s-i iau cu mine !i pe apa!i. #-ar putea ca un atac fulgertor, cu toate forele, s se dovedeasc mai avanta<os. /cum nu rm*ne dec*t s a!teptm, pentru c dincolo forfota nc mai era n toi. -ar nu trecu mult !i lucrurile se mai potolir, nu se auzeau dec*t iz$iturile puternice, cu ecou prelung, ale toma1a78urilor. Kio7a!ii tiau lemneJ pro$a$il c aveau intenia s ntrein p*n n zori focurile lor viclene. n sf*r!it, amuir !i securile. #telele indicau miezul nopiiJ dup socoteala mea, sosise momentul s pornim. /m avut mai nt*i gri< s ne priponim $ine caii, ca s nu se poat deprta !i rzleiJ apoi am controlat legturile !i clu!ul din gura prizonierului 8io7a!. /$ia pe urm prsirm ta$ra, apuc*nd e2act drumul pe care-l str$tusem eu mai nainte. /<ung*nd su$ pduricea de pe mal, am poruncit apa!ilor s stea locului, su$ conducerea lui -ic8 #tone !i s nu fac nici cel mai mic zgomot. /poi, mpreun cu .ill 'ar8er, am urcat nceti!or malul. #us, ne-am lungit la pm*nt !i am tras cu urec1ea. Xur-mpre<ur domnea o tcere ad*nc. 0e-am t*r*t cu precauie mai departe. Cele opt focuri continuau s ard cu flcri mari. 4$servai mormane ntregi de vreascuri solide aruncate pe foc. Nucrul m-a cam surprins. naintarm pas cu pas, mereu mai departe, fr s zrim pe nimeni. n cele din urm, ne-am convins, fire!te, cu toat rezerva necesar, c pduricea era pustie. 0u se afla acolo nici un 8io7a!. O /u plecat, au !ters-oL se mir 'ar8er. Fi, totu!i, au nteit foculL O Ca s-!i ascund retragerea. C*t vreme mai ard focurile, noi am putea crede c se afl aici. O -ar ncotro s-or fi dusP # fi plecat de totP O >nuiesc c s-au retras ca s-l pun la adpost pe #am, pe care l consider o prad preioas. -ar nu e e2clus ca motivul s fie altul( poate c pun la cale cine !tie ce nz$*tie. O Ce anumeP O 'oate un atac asupra noastr, dincolo, a!a cum plnuisem noi aici. O Na nai$aL # !tii c e posi$il. Ire$uie s le-o lum nainte, sirL

228

Karl May Opere vol. 22


O -a. # ne ntoarcem n ta$r !i, c1iar dac lucrul s-ar dovedi mai t*rziu de prisos, s ne punem caii n siguran. 4 msur n plus nu stric. Co$or*rm iar!i la apa!ii no!tri !i plecarm apoi mpreun spre ta$r. /colo, totul era nesc1im$at. -ar 8io7a!ii puteau s apar !i mai t*rziuJ de aceea nclecarm !i, dup o $un $ucat de drum prin prerie, fcurm popas. -ac-ar fi nvlit p*n la urm asupra ta$erei, 8io7a!ii nu ne-ar mai fi gsit acolo. /r fi fost nevoii s a!tepte zorile, ca s porneasc n cutarea noastr. 'e prizonier l luarm, $ineneles, cu noi. /cum nici noi nu mai aveam ce face dec*t s r$dm p*n dimineaa. Cine era n stare s doarm 5 dormea, cine nu 5 veg1ea. /stfel trecu noaptea !i, c*nd se crp de ziu, nclecarm din nou !i ne ntoarserm la ta$r. 0imeni nu fusese acolo n timpul nopii( manevra noastr se dovedise deci inutil, dar nici nu ne-a stricat cu nimic. Irecurm apoi iar!i al$ia r*ului spre pdurice. Hocurile se stinseserJ doar grmezile de cenu! mai aminteau forfota din a<un. 0e apucarm s cercetm urmele. 6le porneau de la locul unde pscuser caii 8io7a!ilor, ndrept*ndu-se n direcia sud-est. 6ra limpede c indienii renunaser s ne nfrunte ntr-o $tlie care nu le-ar fi adus mare folos, dat fiind faptul c n-ar mai fi putut s ne ia prin surprindere. Fi #amP l duseser cu ei !i aceasta i m*1nea peste msur pe -ic8 #tone !i pe .ill 'ar8er. Fi mie mi prea nespus de ru de soarta $ietului pric1indel. 'entru a-l salva, eram gata s ntreprind orice aciune mcar pe <umtate rezona$il. O -ac nu-l eli$erm, va fi legat la st*lpul torturii, vor$i ndurerat -ic8 #tone. O 0uL ncercai s-l consolez. -oar avem !i noi un 8io7a!, pe care-l inem ostatic n sc1im$ul lui #am. O 0umai s-o !tie !i eiL O 0ici o gri<L #am e destul de de!tept ca s le-o spun. 4rice suferin a lui #am se va rz$una asupra prizonierului nostru. O -ar pe 8io7a!i nu tre$uie s-i sl$im nici n ruptul capuluiL O >a nu-i a!a. O /dic vrei s-i lsai cumva n paceP O 0ici a!a. O /tunci cum se potrive!te una cu altaP O Mite ce-i( eu n-am s m las dus de nas prin toat preria de ctre canaliile astea. O -us de nasP 0u pricepL O 4$serv, te rog, urmele lor. Cam de c*nd s fieP O #-ar putea s fi plecat de aici nainte de miezul nopii. O /!a cred !i eu. -e atunci au trecut, va s zic, aproape zece ore. Crezi c putem recupera astzi un asemenea avansP O 0u. O #au m*ineP O 0ici m*ine. O Fi ncotro crezi c-au luat-oP O #pre satul lor.

229

Winnetou
O "or a<unge, deci, la destinaie, nainte ca noi s-i putem di$ui. Fi crezi oare c noi, doisprezece in!i mari !i lai, ar tre$ui s ne aventurm n mi<locul teritoriului ndeprtat al 8io7a!ilor !i s nvlim n sat ca s eli$erm un prizonierP O /r fi curat ne$unieL O 'i veziL #untem ntr-un g*nd( nu mergem n urmrirea lor. #e scrpin dup urec1e !i mormi descumpnit, suprat( O -ar #amL >tr*nul nostru #amL Ce se nt*mpl cu elP -oar n-o s-l prsimL O n nici un cazL -impotriv, l vom eli$era. O -racul v !tie, sir. 0u sunt fcut s dezleg cimilituri. 'e de o parte zicei s nu-i urmrim pe 8io7a!i, pe de alta, s-l eli$erm pe #am. /sta-i ca !i cum i-ai spune mgarului $a cmil, $a maimuL # v neleag cine poate, eu, unul, m dau $tut. O 6 cu totul altceva dec*t crezi !i comparaia dumitale cam $ate alturi. Mite ce-i( 8io7a!ii nu au plecat spre satul lor. O QuP /tunci ncotroP O 0u g1ice!tiP O 0u. O Mi, mi, ce we&t)eni grozavi mi sunteiL 'ai nu sunt mai vrednici de laud reen!orn-ii care dezleag astfel de pro$leme fr mult $taie de capP /fl c dumnealor se ndreapt spre muntele cu nuggei. O #preT munteleT be!o*d" 3a te uitL /!a s fie, sirP O /!a este, pot s te asigur. O W!tia sunt n stare de a!a ceva. O 0u numai c sunt n stare, dar eu afirm cu toat certitudinea c o !i fac. O Iotu!i, datinile nu le permit s tul$ure ceremonia nmorm*ntriiL O 0ici n-au intenia s-o tul$ure. "or a!tepta sf*r!itul. 6i ne ursc pe noi n aceea!i msur ca !i pe apa!i. #unt seto!i de rz$unare. -e aceea le-a picat tocmai $ine apariia lui #anter. /u aflat de moartea lui 3nciu-Ciuna !i a fiicei sale !i s-au $ucurat. Cu c*t plcere ne-ar dori, lui .innetou !i nou, tuturor, aceea!i soartL C*nd au aflat c venim pe urmele lui #anter, s-au !i crezut stp*ni pe noi. 0umai c, e2cept*ndu-l pe #am, am fost destul de ateni s nu cdem n curs. /cum ei ncearc alt metod. #e prefac a se ntoarce n satul lor, $nuind c n cazul acesta vom renuna la urmrire !i ne vom ntoarce la .innetou. -up ce-au parcurs o $ucat de drum, sporindu-!i 1oarda cu ali rz$oinici, sc1im$ direcia spre muntele nuggeilor unde, cred ei, vor iz$uti s ne atace pe nepus mas !i s ne mcelreasc pe toi, p*n la unul. O Ce s spun, frumoas ideeL 0umai c vom avea gri< ca socotelile s le ias pe dos. O Hire!te. 'ro$a$il c ideea e a lui #anter, care sper s se nfrupte !i el cu aur. Ce s mai lungim vor$a, sunt a$solut convins c a!a stau lucrurile. 6i, mai vrei s ne lum dup 8io7a!iP O 0ici g*ndL -e!i logica dumneavoastr mi se pare cam ndrznea, totu!i, dup c*te v !tiu, nu v n!elai niciodat. #per s avei !i acum dreptate. Iu ce prere ai, $tr*ne .illP O Fi eu cred c 4ld #1atter1and are dreptate. # plecm de aici c*t mai repede !i s-l prevenim din vreme pe .innetou. #untei de acord, sirP O -a. O l lum cu noi !i pe ostaticP

230

Karl May Opere vol. 22


O >ineneles. l legm de cat*rul lui #am, ceea ce, desigur, n-o s-i fac do$itocului mare plcere. /poi plecm nent*rziat. '*n atunci, ns, trecem pe la al$ia r*ului, cutm o $ltoac !i ne adpm caii. -up o <umtate de or, ne aflm pe drum, fire!te, nu prea $ucuro!i de isprava noastr. n loc s-l fi prins pe #anter, l pierdusem 5 datorit propriei sale nec1i$zuine 5 pe #am Ka78ens. Iotu!i, dac presupunerile mele erau <uste, ne puteam a!tepta s-l eli$erm pe #am !i s-l prindem pe #anter. >ineneles c ne ineam mereu de urmele lui #anter care, a$t*ndu-se ntr-un ung1i o$tuz de la direcia iniial, ne ispiteau !i pe noi s facem ocolul. Kotr*i totu!i s tiem ung1iul !i s scurtm astfel drumul. -atorit acestei msuri, am sosit c1iar n dup-amiaza urmtoare la vguna pomenit mai nainte, l*ng lumini!ul unde $andiii sv*r!iser ndoita crim. Nsarm caii n paza unuia dintre apa!i !i urcarm pe <os mai departe. Na marginea lumini!ului sttea de stra< un om al lui .innetou, care ne salut cu o fluturare de m*n. -in prima clip, constatarm c*t de s*rguincios lucraser cei douzeci de apa!i n vederea nmorm*ntrii. -o$or*ser cu toma1a78urile o mulime de copaci !i i pregtiser pentru montarea unei sc1elrii. Hcuser grmezi de $olovani !i mai crau nc. /pa!ii sosii cu mine se alturar celorlali ca s le dea a<utor. /flai c ceremonia urma s se desf!oare a doua zi. Husese improvizat !i o $arac pentru adpostirea celor dou le!uri. .innetou era nuntru. n!tiinat de sosirea noastr, ne ie!i n nt*mpinare. "ai, cum artaL l !tiam dintotdeauna e2trem de seriosJ rareori i se ivea pe fa un z*m$et fugar. 0u-l vzusem niciodat r*z*nd cu toat gura. Iotu!i, n pofida acestei serioziti, trsturile sale frumoase, $r$te!ti, aveau uneori o e2presie de $l*ndee, iar oc1ii lui noptatici, catifelai, priveau c*teodat nespus de prietenos. -e c*te ori nu se opriser cu ad*nc dragoste !i cldur asupra meaL -ar astzi, nimic din toate acestea. C1ipul su prea mpietrit, ntr-o durere mut !i cuttura ntunecat parc scruta n propria-mi inim. Besturile i erau ncete !i greoaie. #e apropie fr gra$, arunc o privire tul$ure n <ur, mi str*nse o$osit m*na, m c*ntri cu o e2presie care-mi cutremur sufletul !i zise( O C*nd s-a ntors fratele meuP O C1iar acum. O Mnde-i uciga!ulP O 0e-a scpat. -ragostea de adevr m o$lig s recunosc c, rostind aceste cuvinte, mi-am co$or*t privirea. Mrturisesc c-mi era ru!ine s le pronun. Fi d*nsul !i plec oc1ii. 3-a! fi putut citi n suflet. /$ia dup o lung pauz, se interes( O Hratele meu i-a pierdut urmaP O 0u. 4 cunosc !i acum. #e ndreapt ncoace. O 4ld #1atter1and s fie $un !i s-mi povesteasc totulL #e a!ez pe un pietroi. Hcui la fel. 3-am nfi!at n amnunt cum se petrecuser lucrurile. M-a ascultat tcut p*n la capt !i, dup un timp, m ntre$( O -eci, fratele meu nu !tie dac uciga!ul a fost rnitP O 0u !tiu, dar nclin s cred c nu l-am nimerit. -du u!or din cap. mi str*nse m*na !i-mi spuse(

231

Winnetou
O Hratele meu s-mi ierte ntre$area de adineauri cu privire la pierderea urmeiL 4ld #1atter1and a fcut tot ce s-a putut face !i a procedat foarte cuminte. #am Ka78ens are ce regreta c a fost at*t de imprudentJ i-o vom ierta !i-l vom smulge din captivitate. #unt !i eu de prerea fratelui meuJ 8io7a!ii vor veni ncoace. 0umai c ne vor gsi altfel dec*t sper ei. 'rizonierul nu tre$uie tratat prea aspru, dar nici s nu-l pierdem din oc1i. M*ine vom nla lca!ul de veci pentru 3nciu-Ciuna !i 0!o-ci. Hratele meu va fi de faP O M-ar durea nespus dac .innetou nu mi-ar ngdui prezena. O 0u numai c nu-i interzic, dar te !i rog s iei parte. 'oate c prezena ta va duce la salvarea multor fee palide, a cror moarte e cerut prin legea s*ngelui. 4c1iul tu e ca soarele ale crui raze topesc g1eaa !i o sc1im$ n ap rcoroas. Iu !tii ce-am pierdut. #-mi fii tu, de aci nainte !i tat !i sorJ te rog din suflet, C1arlyL 4 lacrim i luci n oc1i !i se ru!ina. Ha de nimeni altul nu !i-ar fi trdat z$uciumul amar. #e duse apoi gr$it ctre $araca n care odi1neau morii. mi spusese astzi pentru prima oar C1arly, dup numele meu mic, Karl 5 !i de-aci ncolo nu avea s-l mai rosteasc altfel. /r tre$ui, poate, s povestesc c*te ceva despre nmorm*ntarea care s-a desf!urat cu toat solemnitatea o$iceiurilor indiene. Ftiu $ine c o descriere amnunit a ceremoniei ar interesa pe cititori. ns de c*te ori m g*ndesc la acele ceasuri tragice, m cuprinde o durere at*t de ad*nc, de parc totul s-ar fi petrecut a$ia ieri. /!a c descrierea ceremoniei mi pare o profanare nu at*t a mormintelor ridicate pe muntele 0ugget, ci mai ales a monumentului pe care l-am nlat n inima mea !i l-am pzit mereu cu sfinenie !i credin. -e aceea, cer ngduina de a trece peste relatarea respectiv. Irupul lui 3nciu-Ciuna fu legat n spinarea calului su. Xur-mpre<ur se grmdi pm*nt peste pm*nt, p*n ce animalul, nu se mai putu mi!ca. /poi u mpu!car n cap. Movila de pm*nt se nla mereu p*n ce clreul mort, mpreun cu armele !i amuletele lui, fu acoperit pe de-a-ntregul. /tunci oamenii stivuir n<ur, p*n n v*rf, $olovanii. Na rugmintea mea, apa!ii construir pentru 0!o-ci un alt morm*nt. -oream ca trupul ei s nu fie strivit su$ pm*nt. 4 spri<inirm de trunc1iul unui ar$ore, ca !i cum ar fi !ezut !i cldirm n <urul ei, din $olovani, o piramid solid, goal pe dinuntru !i din al crei v*rf se nla cre!tetul ar$orelui. Mai t*rziu, aveam s urc n c*teva r*nduri, mpreun cu .innetou, sus, pe 0ugget-tsil, ca s revedem mormintele. Ne-am gsit totdeauna intacteT

Capitolul VI - Eliberarea lui Sam


"a nelege oricine c*t de ad*nc era <alea lui .innetou pentru pierderea tatlui !i a surorii sale. -ac n timpul nmorm*ntrii !i mai manifestase ntr-un fel suferina, de-aci ncolo avea s !i-o nc1id n strfundul sufletului. 'e de o parte, a!a cerea tradiia indian, pe de alt parte, tre$uia s-!i concentreze toat atenia asupra iminentei apariii a 8io7a!ilor. /cum nu mai era fiul !i fratele ncovoiat de greaua ncercare prin care trecuse, ci conductorul trupei cu a<utorul creia avea s pareze

232

Karl May Opere vol. 22


atacul du!manilor !i s-l prind pe uciga!ul #anter. 'rea s-!i fi fcut planul de lupt, cci imediat dup nmorm*ntare ordon apa!ilor s se pregteasc de drum !i s-!i aduc din vale caii. O -e ce a dat fratele meu asemenea poruncP l ntre$ai. Ierenul e foarte accidentat !i e greu s aduci animalele p*n aici. O Ftiu, rspunse .innetou, dar n-am ncotro. 0umai astfel i pot induce n eroare pe 8io7a!i. #au dat de partea uciga!ului !i tre$uie s piar toi, p*n la unulL Na aceste cuvinte, o nd*r<ire cumplit se zugrvi pe c1ipul su. -ac 1otr*rea lui s-ar fi tradus n fapt, 8io7a!ii ar fi fost pierdui. #entimentele mele erau mai temperate. ntr-adevr, 8io7a!ii erau du!manii no!tri nempcai, dar ei nu aveau nici o vin n asasinarea lui 3nciu-Ciuna !i a fiicei sale. # ncerc a-l m$l*nzi pe .innetouP 'oate c nu voi reu!i dec*t s-mi atrag suprarea lui. Iotu!i ocazia era unic, ne aflam ntre patru oc1i. /pa!ii, potrivit ordinului, se deprtaser imediatJ #tone !i 'ar8er plecaser cu ei. 'rin urmare nimeni nu ne putea auzi. Fi dac, din suprare, .innetou mi-ar fi dat un rspuns $rutal, atunci totul ar fi rmas ntre noi. i mprt!ii a!adar desc1is prerea !i, spre surpriza mea, efectul nu a fost cel $nuit. n ciuda privirii aspre a oc1ilor si mari !i ntunecai, .innetou rspunse calm( O Hire!te c tre$uia s m a!tept la aceast prere din partea fratelui meu. 6l crede c a fugi din calea du!manului nu nseamn mi!elie. O M-ai neles gre!it. 0ici vor$ nu poate fi de fug. -impotriv, m g*ndesc cum am face ca s-i prindem pe toi. /devrul e ns c nu ei sunt vinovai de cele nt*mplate aici !i ar fi nedrept s fie lovii cu aceea!i asprime ca !i uciga!ul. O 6i i-au luat aprarea nelegiuitului !i vin s ne ataceL 0u a<unge oare ca s-i tratm fr milP O 0u, nu-i destul, cel puin dup <udecata mea. mi pare ru c fratele .innetou e gata s comit !i el gre!eala care duce la pieirea seminiilor ro!ii. O -espre ce gre!eal vor$e!te 4ld #1atter1andP O 6 vor$a de faptul c indienii se sf*!ie ntre ei n loc s se a<ute unii pe alii n lupta mpotriva du!manului comunT 'riceperea ta e ascuit, oc1ii ti vd departe, mult mai departe dec*t oc1ii unui rz$oinic indian oarecare. -e c*te ori n-ai dezgropat voi securea rz$oiuluiL Ire$uie s recuno!ti c asta nseamn o permanent !i groaznic sinucidere a neamului vostru, iar cine procedeaz astfel se face prta! la marea sinucidere. 3nciu-Ciuna !i 0!o-ci n-au fost omor*i de oameni ro!ii, ci de al$i. Mnul dintre asasini s-a refugiat la 8io7a!i !i i-a convins s v ataceJ iat un motiv temeinic de a-i a!tepta aici !i de a le paraliza ataculJ dar asta nu <ustific s-i st*rpe!ti ca pe ni!te c*ini tur$ai. #unt doar frai de acela!i s*nge cu tine, nu uitaL Fi astfel am continuat s-i vor$esc. M asculta lini!tit. /poi mi ntinse m*na !i rosti( O 4ld #1atter1and este ntr-adevr un prieten sincer al tuturor oamenilor ro!ii !i are dreptate c*nd vor$e!te de sinucidere. /m s fac dup dorina lui. i prind pe 8io7a!i, dar pe urm le dau drumul !i-l rein numai pe uciga!. O "rei s-i prinziP "a fi cam greuJ ei ne cov*r!esc ca numr. #au poate c e!ti ntr-un g*nd cu mineP O Cum adicP O #-i atragem pe 8io7a!i ntr-un loc unde nu se pot apra. O -a, acesta-i !i planul meu. O Iu cuno!ti mai $ine regiuneaJ tocmai voiam s te ntre$ dac e2ist un asemenea loc.

233

Winnetou
O 62ist nu departe de aici( o trectoare ntre st*nci, care seamn cu o eav de tun. /colo vreau s-i atrag pe 8io7a!i. O Fi crezi c vei reu!iP O -a. C*nd vor fi p!it n trectoarea aceea nc1is pe margini, i vom ataca la intrare !i la ie!ire, silindu-i. # se predea ca s nu cad cu toii su$ gloanele noastre. Ne voi drui apoi viaa !i vor fi $ucuro!i s-l lase pe #anter n gri<a mea. O i mulumescL /i o inim primitoare pentru orice cuv*nt $un. 'oate vei <udeca la fel de cumptat !i n alte c1estiuni. O Ce vrea s spun fratele meuP O Ie pregteai s <uri rz$unare mpotriva tuturor al$ilor !i te-am rugat s nu <uri, s a!tepi p*n dup nmorm*ntare. /! putea s aflu acum 1otr*rea taP #ttu c*tva timp cu oc1ii plecai, apoi m privi n fa luminos, art spre $araca unde zcuser morii !i rspunse( O 0oaptea dinaintea nmorm*ntrii mi-am petrecut-o acolo, l*ng trupurile dragilor mei !i am luptat cu mine nsumi. B*ndul rz$unrii nscuse n mine un plan mare !i ndrzne. Qiceam s str*ng n <urul meu pe rz$oinicii tuturor neamurilor ro!ii !i s pornesc n fruntea lor mpotriva feelor palide. /! fi fost nfr*nt, pro$a$il. -ar n lupta ce am dus-o cu mine nsumi azi-noapte am ie!it $iruitor. O "a s zic, ai renunat la planul cel mare !i ndrzneP O -a. M-am sftuit cu trei oameni care-mi sunt dragi, doi mori !i unul viu. M-au ndemnat s renun la planul meu !i am 1otr*t s le urmez sfatul. /m sc1iat o ntre$are, dar nu prin cuv*nt, ci din priviri. /tunci .innetou continu( O Hratele meu nu !tie de cine-i vor$aP -e Kle8i1-'etra, de 0!o-ci !i de tine. Cu voi trei m-am sftuit n g*nd !i rspunsul ntreit a fost unul !i acela!i. O -ac morii ar nvia !i i-ai ntre$a, da, fr ndoial c i-ar spune s procedezi dup sfatul meu. 'lanul pe care-l nutreai era mare !i tu ai fost omul potrivit ca s-l duci la ndeplinire, nsT O Hratele meu s g*ndeasc !i s vor$easc despre mine cu mai puine laude, m ntrerupse el. C1iar dac vreo cpetenie ar iz$uti s uneasc su$ o singur comand toate tri$urile ro!ii, tot n-ar putea-o face at*t de repede ca n dorina meaJ pentru atingerea acestui el ar fi nevoie de o lung !i neo$osit via de om !i la captul ei ar fi prea t*rziu s mai ncepi lupta. Mn singur om, fie el c*t de mare !i de vestit, nu s-ar putea ac1ita de o asemenea sarcin, iar dup moartea lui ar lipsi urma!ul capa$il s-i continue opera !i s-o duc la $un sf*r!it. O M $ucur c fratele meu .innetou a a<uns la aceast concluzie, de altfel unica <ust. ntradevr, un singur om nu a<unge, iar un urma! corespunztor s-ar gsi cu greu. Fi c1iar dac s-ar a<unge la o asemenea lupt, sf*r!itul ei ar fi nefericit pentru voi. O Ftiu. 0u ar face dec*t s ne gr$easc pieirea. C1iar de-am ie!i nvingtori din toate $tliile, feele palide sunt at*t de numeroase, nc*t ar trimite mpotriva noastr mereu alte !i noi trupe, n timp ce nou ne-ar fi imposi$il s ne nlocuim pierderile. >iruinele ne-ar mcina poate mai ncet, dar tot at*t de sigur ca !i nfr*ngerea. Ioate acestea mi le-am spus pe c*nd veg1eam azi-noapte l*ng morii meiJ !i am luat 1otr*rea s a$andonez planul. B*ndeam s m mulumesc cu prinderea uciga!ului !i s m rz$un pe 8io7a!ii care i-au dat a<utor !i vin acum asupra noastr. -ar !i acest g*nd mi-a fost risipit prin cuv*ntul fratelui meu 4ld #1atter1and. ?z$unarea mea se va mrgini la prinderea lui #anter !i la pedepsirea lui. 'e 8io7a!i i vom lsa n pace.

234

Karl May Opere vol. 22


O Cuvintele tale m fac s fiu m*ndru de prietenia care ne leagJ n-am s le uit niciodat. -e!i nu e c1iar sigur, suntem totu!i aproape convin!i c trupa 8io7a!ilor urmeaz s ne calce. 0e-ar tre$ui doar s aflm momentul sosirii. O "or sosi nc astziL declar .innetou cu deplin certitudine, ca !i c*nd ne-am fi gsit n faa unui fapt $ine sta$ilit. O -e unde at*ta siguranP O Xudec dup cele ce mi-ai povestit n legtur cu ultimul vostru drum clare. Kio7a!ii s-au prefcut c se ntorc n satul lor ca s v duc pe cale gre!itJ de fapt, au apucat-o ncoaceJ au fcut deci un ocol, altminteri ar fi sosit nc de ieri. /u mai nt*rziat !i prin alte pri. O n alte pri, ziciP O /sta din pricina lui #am Ka78ens. 'e d*nsul, fire!te, nu-l vor cra ncoaceJ l-au trimis la ai lor. -ar pentru asta vor fi tre$uit s a!tepte momentul indicat, poate c1iar o ocazie. / fost, de asemenea, nevoie s trimit un curier p*n n satul lor, care s anune sosirea voastr. O /1, pentru ca rz$oinicii de acolo s ne ias n nt*mpinareP O -esigur. Kio7a!ii de l*ng al$ia r*ului intenionau s v atrag n curs, ns voind totodat s a<ung c*t mai repede ncoace, nu le-a mai rmas timp s se $at cu voi. n orice caz, au trimis n satul lor un curier sau c1iar mai muli pentru a-i pregti pe rz$oinicii de acolo s v ias n cale. Cu acest curier tre$uie s-l fi trimis !i pe #am Ka78ens. /poi au cotit-o n direcia muntelui 0ugget. -ar ca s!i ascund manevra, s-au vzut nevoii s-o apuce prin locuri unde nu se ntipresc urmele copitelor. /semenea locuri sunt rare !i n general departe de drumurile o$i!nuite. 3at dar alt pierdere de vreme. 3at !i de ce, n condiii normale, 8io7a!ii ar fi sosit nc de ieri. -ar astzi vor veni cu siguran. O -e unde !tii c nu au !i sositP mi art cu m*na cre!tetul muntelui nvecinat. 'durea, sus, era dominat de un copac seme, constituind punctul cel mai nalt de pe munii nuggeilor. Mrc*ndu-se n v*rful copacului, un om nzestrat cu privire ager ar fi putut s cuprind cu oc1ii <ur-mpre<ur ntreaga prerie. O Hratele meu n-are de unde s !tie c am trimis acolo sus un om care veg1eaz. 4mul acesta are oc1i de !oim. Cum i zre!te, co$oar !i m anun. O 6 $ine. 4mul nc n-a co$or*t, a!adar 8io7a!ii nu sunt pe aproape. Fi crezi c or s apar c1iar astziP O 0u-!i pot ngdui s nt*rzie mai mult dac vor s ne mai surprind aici !i s ne atace. O -ar vezi c ei, de fapt, nu aveau intenia s urce spre 0ugget-tsil, ci plnuiau s v ntind o curs !i s v atace n drumul vostru spre cas. O 'oate c-ar fi reu!it dac nu trgeai cu urec1ea la vor$ele lor !i nu m preveneai. /!a ns, capcana lor e inutil. n sc1im$, am s-i momesc eu. Ca s m ntorc spre cas, ar fi fost s-o iau spre miazzi. /!adar, ei m-ar fi p*ndit pe aceast direcie. /cum ns, i fac s cread c o apuc spre miaznoapte !i-i atrag dup mine. O 0umai dac se vor prinde. O 0ici o ndoialL n orice caz, vor trimite pe cineva n cercetare ca s vad dac mai suntem aici. 0-o s-i facem, desigur, nici un ruJ l vom lsa s se ntoarc la ai si. Iocmai pentru iscoada asta am dat ordin ca toi caii s fie adu!i ncoace. #unt peste treizeci de animale. -e!i terenul e pietros, totu!i vor rm*ne urmeJ descoperindu-le, iscoada se va lua dup ele. 0oi, n sc1im$, ne vom ndrepta spre trectoarea de care i-am vor$it !i unde vreau s-i atrag n curs pe

235

Winnetou
8io7a!i. 3scoada nu ne va urmri c1iar at*t de departeJ se va furi!a dup noi o $ucat de drum, ca s se conving c am pornit-o ntr-adevr ntr-acolo !i va face repede cale ntoars. Ne va da de !tire 8io7a!ilor c nu ne ndreptm spre miazzi, ci spre miaznoapte. 6ste fratele meu de aceea!i prereP O -a. Fi 8io7a!ii se vor vedea silii s renune la capcana lor. n felul acesta e aproape sigur c vor veni ncoace !i se vor lua pe urmele noastre. O 0ici nu m ndoiesc c a!a va fi. 0u-mi scap mie #anter din m*n. /m s-l prind c1iar astziL O Fi ce-ai de g*nd s faci cu elP O /r fi mai $ine, frate, s nu m ntre$i. "a pieri. i a<unge rspunsul acesta. O MndeP C1iar aiciP #au l vei duce n pue$loP O nc n-am 1otr*t. # sperm c nu e un la! ca ?attler. 'e acela am fost nevoii s-l ucidem repede ca pe un c*ine fricos. /scultL /ud tropotul cailor no!tri. "om pleca acum de-aici !i ne vom ntoarce mai t*rziu mpreun cu prizonierii. Caii fur adu!i, printre ei !i calul meu !i cat*rul lui #am. 0u nclecarm( drumul era incomod pentru clrie. 'ornirm pe <os, duc*nd caii de cpstru. .innetou mergea n capul coloanei. 0e conduse ctre nord, prin inima pdurii a!ternut pe un pov*rni! destul de a$rupt. Xos era o poian. nclecarm !i, str$t*nd poiana, a<unserm la un perete de st*nc nalt !i drept. 4 strung ngust l desprea n dou. .innetou mi-o art !i zise( O 3at capcana de care vor$eam. "om trece acum clare prin ea. 62presia )capcan) se potrivea de minune acestei trectori str*mte, pe care o parcurgeam. 'ereii ei urcau de am$ele pri aproape vertical spre cer !i nu ofereau nici un loc!or pe care s te poi cra. n cazul c*nd 8io7a!ii ar fi fost at*t de imprudeni nc*t s ptrund aici, iar noi am fi ocupat am$ele intrri, orice rezisten din partea lor s-ar fi dovedit o ne$unie. Irectoarea nu era dreapt, ci cotea $a ntr-o parte, $a n alta. #e scurse mai $ine de un sfert de or p*n s a<ungem la captul opus. /colo ne oprirm !i co$or*rm de pe cai. -ar aproape n aceea!i clip l !i zrirm pe omul lui .innetou, care sttuse la p*nd sus, n copacul din cre!tetul muntelui. O #osescL /u !i sositL ne anun el. /m ncercat s-i numr, ns n-am putut, fiindc veneau cu grmada !i apoi, erau prea departe. O /u luat-o spre valeP O 0u. #-au oprit n prerie !i s-au cui$rit prin tufi!uri. -oar unul s-a desprins de ei !i a pornit spre vale n <os. O 6 iscoada. 0e mai rm*ne e2act timpul necesar c*t s desc1idem capcana !i s-o nc1idem apoi la loc. Hratele meu 4ld #1atter1and s-i ia pe #tone, 'ar8er !i doisprezece din lupttorii mei, s ocoleasc muntele pe st*nga !i, de ndat ce va nt*lni un mesteacn gros !i nalt, s intre n pdurea care urc u!or !i co$oar apoi de partea cealalt. -incolo, fratele meu va nimeri n valea de unde am urcat noi spre 0ugget-tsil !i va a<unge degra$ n locul unde fuseser caii no!tri. ?estul drumului l !tii. 0umai s nu mergi n lungul vii, ci s naintezi neo$servat pe marginea pdurii !i s te ascunzi n ea c*t mai aproape de gura trectorii. "ei vedea iscoada 8io7a!ilor, dar s nu-i faci nimic. 'e urm vor veni cu toii !i i vei lsa s ptrund n trectoare. O "aszic, acesta e planul tu, l completai. Iu rm*i aici pentru a ine su$ o$servaie ie!irea din capcan, iar eu m duc pe calea ocolit ce mi-ai descris-o, napoi, spre poala muntelui 0ugget, ca s-i a!tept acolo pe 8io7a!i !i s-i urmez pe ascuns p*n vor fi intrat n capcan. /!a eP

236

Karl May Opere vol. 22


O -a, ntocmai a!a. -ac fratele meu 4ld #1atter1and nu comite nici o gre!eal, atunci i prindem cu siguran. O "oi fi c*t se poate de atent. Mai are .innetou vreun sfat sau vreo ndrumareP O 0u. Celelalte le las n seama ta. O Cine va sta de vor$ cu 8io7a!ii, dac iz$utim s-i nc1idem aiciP O 6u. 4ld #1atter1and n-are altceva de fcut dec*t s nu le permit ie!irea c*nd m vor zri !i vor ncerca s se ntoarc. -ar gr$ii-vL -up-amiaza e pe duc !i 8io7a!ii nu vor a!tepta p*n m*ine, ci ne vor urma ncoace nc naintea serii. ntr-adevr, soarele !i nc1eiase aproape traiectoria zilnic !i nu mai era dec*t o or p*n s se ntunece. 'ornii, fire!te, pe <os, mpreun cu -ic8, .ill !i cu apa!ii care-mi fuseser repartizai. -up vreun sfert de ceas zrirm mesteacnul !i intrarm n pdure. Iotul corespundea e2act descrierii lui .innetou. /m a<uns de cealalt parte, n vale, unde pscuser caii. n fa se desc1idea v*lceaua lateral, duc*nd spre lumini!ul cunoscut de noi !i mai departe, n sus, spre cele dou morminte. -e acolo, dintre copaci, unde ne a!ezarm, puteam o$serva eventuala sosire a 8io7a!ilor, fr a ne teme c vom fi descoperii, pentru c era de presupus c nu vor veni spre noi, ci vor apuca spre v*lceaua lturalnic. /pa!ii tceauJ #tone !i 'ar8er discutau n !oapt. 6rau convin!i c at*t 8io7a!ii, c*t !i #anter vor cdea n m*inile noastre. 6u eram mai puin sigur. Mai rmseser cel mult douzeci de minute p*n la cderea serii !i 8io7a!ii tot nu veneau, ceea ce m fcu s cred c a$ia ziua de m*ine va fi cea 1otr*toare, mai ales c nici iscoada lor nu se ivea. /ici, n pdure, se !i ntunecase. -eodat 'ar8er !i #tone amuir. 4 adiere trecu peste cre!tetele copacilor. #e isc acel fo!net monoton ca un suflu nentrerupt, lin !i ad*nc, de care orice alt zgomot, c*t de nensemnat, este lesne de deose$it. Iotodat mi se pru c, n spatele meu, ar fi tresrit pm*ntulJ reavn al pdurii. /scultai atent. -a, se mi!ca parc ceva. Ce s fieP "reun patruped nu ar fi ndrznit s se apropie at*t de mult. 4 reptilP 0u, nici asta. M-am ntors repede !i m-am lungit la pm*nt ca s o$serv mai u!or, privind de <os ceea ce se nt*mpl. 4 fcui tocmai la timp. 3at c o um$r, care fusese n spatele meu, se furi!a acum printre copaci. /m srit n picioare !i m-am gr$it s-o a<ung. mi apru deodat ca o siluet neagr n penum$r, m repezii asupra ei !i apucai cu m*na un capt de 1ain. O Aw'/" Na o parteL strig o voce speriat !i rmsei cu m*na goal. Mm$ra dispru. Rintuit locului, ascultai s prind mcar un zgomot. -ar tovar!ii mei o$servaser mi!crile mele precipitate !i auziser e2clamaia. #rir de la locul lor !i m ntre$ar ce s-a nt*mplat. O #stL Nini!teL poruncii, trg*nd mai departe cu urec1ea. 0u se auzea nimic. /!adar, ne spionase cineva !i anume un al$, dup cum o dovedea e2clamaia lui n engleze!teJ pro$a$il fusese c1iar #anter, cci n afar 3 de el nu era nici un al$ printre 8io7a!i. Ire$uia s-l urmresc, n pofida ntunericului. O #tai la locurile voastre !i a!teptai p*n m ntorcL ordonai oamenilor !i plecai. 0u aveam nici o ndoial cu privire la direcia pe care aveam s merg( fire!te ctre prerie, unde poposeau 8io7a!ii. 0umai ntr-acolo tre$uie s-o fi !ters spionul, nu n alt parte. M g*ndeam s-i nmoi fuga, $g*nd spaima n el. i strigai deci din urm( O #tai, opre!teL -ac nu, tragL

237

Winnetou
Fi, ca s su$liniez ameninarea, am tras dou focuri de pistol. 0u era nici o gre!eal. Fi a!a prezena noastr fusese descoperit, >nuiam c acuma fugarul, cuprins de fric, va intra mai ad*nc n pdure, nt*rziind astfel din pricina ntunericului dens. n sc1im$, eu, cut*nd s i-o iau nainte, alergai spre marginea pdurii. /ici se vedea mai $ine. 3ntenionam s fug p*n n <osul vii, unde se desc1idea preria !i s m ascund. #osind acolo, individul ar trece pe l*ng mine !i a! putea s-l n1a. 6ra un plan destul de $un, dar nu mi-a fost dat s-l pun n aplicare. Iocmai c*nd ddui s-o c*rmesc pe dup un cot, zrii naintea mea ni!te oameni !i cai. /$ia avui timpul s m trag ndrt !i s m pitesc dup copaci. Kio7a!ii !i sta$iliser ta$ra aici, n spatele unor tufi!uri. -e ceP 0u era greu de g1icit. -intru nceput !i fcuser popasul n prerie !i trimiseser un om n cercetare. Misiunea lui 5 dup cum aveam s aflu cur*nd 5 nu era prea complicat. #anter, cunosc*nd mpre<urimile, o luase mult naintea 8io7a!ilor ca s mai iscodeasc locul !i s-i informeze de ndat ce vor fi sosit. Cum d*nsul nc nu se napoiase, 8io7a!ii au dat ordin unei iscoade s mearg pe urmele lui 5 neav*nd a se teme de nimic, deoarece acesta, dac-ar fi descoperit vreo prime<die, s-ar fi ntors numaidec*t ca s dea de !tire. /!adar, iscoada s-a napoiat s dea raportul. Cum valea oferea n timpul nopii un adpost mai $un dec*t preria desc1is, 8io7a!ii 1otr*r s-!i mute lagrul n vale. #anter, oricum, avea s-i gseasc cu u!urin c1iar dac 5 din prevedere 5 nu aprinseser nici un foc. /cum era limpede c 5 dac #anter fusese destul de de!tept s ne g1iceasc planul 5 8io7a!ii nu ne vor cdea n m*ini c1iar astzi !i pro$a$il nici m*ine. Ce era de fcutP # m ntorc la postul meu !i s a!tept ca, m*ine, 8io7a!ii s cad totu!i n cursP 4ri s-l caut pe .innetou, s-i comunic situaia !i s-l rog a lua noi msuriP Mai e2ista !i o a treia posi$ilitate, ns riscant pentru mine !i anume s rm*n pe loc. 6ra, n orice caz, foarte necesar s aflm ce vor decide 8io7a!ii dup ce #anter i va fi informat asupra celor vzute. /1, dac-a! putea s trag cu urec1ea la discuia lorL /! risca ns prea mult, poate c1iar totul. #anter le va spune desigur c m aflu pe urmele lui !i asta ar putea s duc la descoperirea mea. Iotu!i, am s ncerc, fie !i cu cea mai mic !ans de reu!it. /m mai spus c, pentru a nu fi o$servai, 8io7a!ii nu aprinseser focuri. Haptul acesta era n avanta<ul lor, dar !i n al meu. 'rintre copaci zceau $olovani npdii de mu!c1i !i ncon<urai de ferigi nalte. M-a! fi putut ascunde, poate, n spatele lor. Ma<oritatea 8io7a!ilor mai erau ocupai cu priponirea cailor, ca s nu se rzleeasc !i s nu trdeze a!ezarea ta$erei. /lii se a!ezaser sau se lungiser su$ copaci. ntr-o parte a pdurii rsun un glas n$u!it, poruncitorJ a!adar acolo se gsea !eful !i era de presupus c acolo va rm*ne peste noapte. -ac-a! iz$uti s m apropii c*t de c*t de locul acelaL M t*ram pe $urt n direcia respectiv. 0u simeam nevoia de prea mult acoperire. ntunericul m prote<a, iar ma<oritatea 8io7a!ilor se gsea departe de locul cu pricina. M-ar fi descoperit numai dac vreunul, ie!indu-mi n cale, s-ar fi poticnit de mine. #pre norocul meu, nu s-a nt*mplat nimic !i mi-am atins cu $ine inta. -ou $locuri de st*nc zceau acolo alturi, unul lung !i nalt, cellalt mai mrunt. Cui i va trece prin g*nd c tocmai acolo, sus, p*nde!te un strinL M crai pe pietroiul mai mrunt !i de aici m sltai alturi, pe cel mare, unde m lungii n toat regula. M aflam la doi metri nlime !i n oarecare siguran. 0ici un 8io7a! n-ar fi avut de ce s urce p*n la mine. 4amenii care se ocupaser de cai venir !i ei l*ng f*rtaii ceilali, se a!ezar sau se tolnir alturi. -inspre locul unde $nuiam c se afl !eful lor se auzeau porunci rostite cu glas reinut. 0u le

238

Karl May Opere vol. 22


nelegeamJ graiul 8io7a!ilor mi era strin. C*iva in!i se deprtar, desigur, str<ile care-!i luau n primire postul. 4$servai c se r*nduiesc numai n flancul dinspre vale al ta$erei, nu !i nspre pdure, ceea ce mi convenea foarte mult. M puteam, deci, retrage mai t*rziu, fr s m tem de vigilena str<ilor. Cei din ta$r sporoviau ntre eiJ auzeam fiece cuv*nt. -in pcate, ns, nu pricepeam nimic. Ce $ine-ar fi fost s-i pot nelegeLT .innetou stp*nea nu mai puin de !aisprezece dialecte indiene !i mi-a fost, mai t*rziu !i n aceast privin, mare dascl. 0iciodat nu aveam s mai iscodesc vreo ta$r fr s neleg ceea ce se discut acolo. Irecuser vreo zece minute de c*nd stteam lungit pe $locul de piatr. -eodat, aud c strig o santinel !i-i rspunde glasul pe care-l a!teptam( O 6u sunt, #anter. 'rin urmare, tot ai venit ncoaceL O -a. Hratele al$ poate s treacJ i va nt*lni imediat pe rz$oinicii no!tri. Cuvintele acestea le-am priceput, pentru c santinela vor$ise n <argonul indiano-englez pe care-l cuno!team. #anter trecu nainte. Feful l c1em la d*nsul !i-i spuse( O Hratele meu al$ a lipsit mai mult dec*t fusese 1otr*t. Ire$uie s fi avut motive serioase. O Mai serioase dec*t $nuii. -e c*nd v-ai a!ezat aiciP O -up msura feelor palide, s tot fie o <umtate de ceas. O /i dat de calul meuP O -a. 0e luaserm pe urmele tale !i ne-am oprit c1iar acolo unde-i priponise!i calul. "enind ncoace, l-am luat cu noi. O /r fi fost mai $ine s rm*nei n prerie. /ici nu e tocmai sigur. O 0-am rmas, fiindc aici putem poposi mai n voie !i am socotit c nu e nici o prime<dieJ altminteri, te-ai fi ntors repede s ne anuni. O Iocmai pe dos. /m lipsit at*ta pentru c suntem n mare prime<die !i mi-a tre$uit timp s m dumeresc. 4ld #1atter1and e aici. O Mi-am nc1ipuit. Hratele meu l-a vzutL O -a. O 4 s-l prindem !i o s-l aducem n faa cpeteniei noastre. 3-a zdro$it genunc1ii, mi!elul. l a!teapt moartea la st*lpul caznelor. Mnde-i acumP 'rin urmare, 8io7a!ii nu intenionaser s ne atrag n satul lorJ $nuiser c ne vom ntoarce la .innetou. O 0u-i c1iar at*t de sigur c o s-l prindei, rspunse #anter. O Fi totu!i a!a va fi. C*inii !tia n-au dec*t treizeci de rz$oinici cu ei, n timp ce noi numrm de cinci ori zece. 'e deasupra, ei 1a$ar n-au c suntem aici. i vom lua pe nepregtite. O Ie n!eli amarnic. 6i !tiu c venim. #-ar putea s !tie c1iar !i locul unde ne aflm. "or fi trimis, n tot cazul, o iscoad n nt*mpinarea noastr. O 3ufL # !tie ei oare totulP O Hire!te. O /tunci nu-i mai putem lua ca din oal. O #igur c nu.

239

Winnetou
O "aszic, dac atacm, o s avem de furc, nu glum. .innetou !i 4ld #1atter1and fac fiecare c*t zece rz$oinici. O Cel puin c*t zece. Moartea lui 3nciu-Ciuna !i a fiicei sale i-a nd*r<it grozavJ clocote!te n ei dorina de rz$unare !i se vor apra ca ni!te fiare tur$ate. -ar tre$uie s-i prindem. Mai cu seam .innetou tre$uie s-mi pice n g1eare cu orice pre. O -e ce tocmai elP O 6 vor$a de nuggei. Cred c e singurul care cunoa!te locul zcm*ntului. O 0u-l va trda nimnui pe lume. O 0ici dac-l lum prizonierP O 0ici. O l c1inuiesc eu p*n-mi spune secretul. O "a tcea. C*inele sta de apa! !i r*de de toate suferinele. 3ar dac !tie c venim, va lua msuri s nu cad n m*inile noastre. O 6i, lasS c !tiu eu cum e de fcut ca s-l n1m. O -ac !tii, spune. O 0-avem dec*t s fim !irei, s ne folosim c1iar de capcana pe care ne-a ntins-o el. O Qici c ne-a ntins o capcanP Ce felP O /u de g*nd s ne atrag ntr-o trectoare !i s ne nc1id ie!irile. /colo vor s ne prind pe toi. O 3ufL Hratele meu #anter e sigurP O #igur. O Cuno!ti !i trectoarea cu pricinaP O /m !i clcat-o cu piciorul. O 'oveste!te cum ai descoperit planulL O /m riscat foarte mult. -ac m-ar fi zrit, a! fi avut parte de o moarte cumplit. #unt al nai$ii de $ucuros c am scpat teafr. ?eu!ita o datorez numai faptului c mai str$tusem o dat drumul p*n la 0ugget-tsil !i cuno!team locul unde se gsesc cele dou morminte. O MorminteP 'rin urmare .innetou !i-a ngropat morii acolo sus, dup cum $nuisemP O -a. Fi asta mi-a fost de folos. /tenia apa!ilor era a$tut n alt parte. Mi-am zis c se vor fi afl*nd n lumini!ul acela !i am fost c*t se poate de prudent. -oar mai trecusem eu prin destule ncurcturi !i m pot luda c nu sunt un we&t)'n ageamiu. ns a!a de prevztor ca astzi n-am mai fost niciodat. 0atural c nu am co$or*t n valea desc1is, ci m-am inut pe marginea pdurii. Mi!eii !i lsaser caii pe dreapta, acolo unde ncepe urcu!ul la strung. 0u e u!or s urci panta fr s treci prin strunga aceea, dar am iz$utit. #us, a tre$uit s-mi sporesc atenia !i s-mi pun n <oc toat di$cia. Mi se prea imposi$il s ptrund neo$servat n lumini!. /pa!ii ns nu aveau oc1i !i urec1i dec*t pentru tre$urile nmorm*ntrii !i astfel m-am ncumetat p*n n spatele unei st*nci ce se nal la marginea lumini!ului. -e acolo se vedea totul. O Hratele meu al$ a fost prea cura<os !i a scpat cu via numai datorit nmorm*ntrii. O 'i, n-am spusPL -up ce mormintele fur nc1ise, .innetou !i-a trimis oamenii dup cai. O Fi i-au m*nat n susP /nevoioas trea$L O Hoarte greaL O Ire$uie s fi avut un motiv deose$it.

240

Karl May Opere vol. 22


O Hr ndoial. Qrind caii acolo sus, ne-am fi crat !i noi cu ai no!tri pe urmele lor !i ne-am fi trezit prin!i n capcan. O Ce te face s creziP O 0u cred. Ftiu precis. /m auzit-o cu urec1ile mele. O -e la cineP O C1iar de la .innetou. 4amenii lui plecaser dup cai, iar d*nsul rmsese cu 4ld #1atter1andJ se aflau aproape de ascunztoarea mea !i am ascultat toat discuia. O 3ufL Mare minuneL .innetou s fie spionatL /sta numai pentru c g*ndul nu-i era la noi, ci la tat !i sor. O >a era !i la noi. / trimis o iscoad pe cel mai nalt pisc, ca s ne p*ndeasc din v*rful copacului. O Fi ne-a vzutP O 0u. n orice caz, nu !tiu s ne fi vzut. i dai seama ce $ine am fcut c am luat-o naintea voastrJ clrind de unul singur, am putut scpa neo$servat. O -a, ai lucrat cu cap. #pune mai departeL O -up ce !i-au adus caii, apa!ii n-au mai z$ovit multJ au prsit lumini!ul !i s-au lsat n <os de cealalt parte a vii. Cum treci valea, dai de o strung ngust, lung, pe ale crei laturi nu te poi craJ n trectoarea asta voiau s ne atrag. O nseamn c .innetou voia s ocupe trectoarea, adic s-i nc1id ie!irileP O C1iar a!a, s le nc1id dup ce vom fi ptruns nuntru. O /tunci, tre$uie s-!i fi mprit oamenii. Mn grup s-o fi dus prin trectoare ca s ne a!tepte la cellalt capt, alii vor fi rmas ascun!i dincoace, ca s ne cad n spate. O Cred !i eu. O Cum e pm*ntul, pietros sau moaleP O n trectoare nu e dec*t piatr, ns la gura ei dinspre vale cre!te( iar$. O 'rin urmare, apa!ii care ne p*ndesc <os, la intrare, tre$uie s fiJ lsat urme. Ne-am fi descoperit !i n nici un caz n-am fi czut n curs. O >a daL #unt mai !irei dec*t i nc1ipui. 0ici grupul stora n-a rmas pe loc la intrare. /u trecut !i ei dincolo de strung. O 3ufL /tunci cum ne-ar fi nc1is de am*ndou prileP O M-am ntre$at !i eu. 0u e2ist dec*t un singur rspuns. W!tia au sarcina s se ntoarc pe drum ocolit la gura trectorii !i s ne nc1id calea ndrt. O Hratele meu a <udecat iar!i foarte $ine. -ar ai descoperit !i drumul acelaP O -a. nt*i de toate, am intrat n strung, de!i era prime<diosJ tre$uia s-mi dau seama de situaie. >ineneles c n-am trecut c1iar dincolo, cci a! fi dat peste apa!ii care stau la ie!ire. -up o $ucat de drum, m-am ntors, dar n-am ie!it afar, pentru c auzisem pa!i. 0orocul meu c se aflau ceva mai la o parte ni!te $olovani mari !i m-am ascuns ndrtul lorJ un apa! a trecut pe l*ng mine !i nu m-a vzut. O 0-o fi fost iscoada din v*rful munteluiP O #-ar putea. O 0e-o fi zrit c*nd soseam !i a dat fuga s-l anune pe .innetou. O 4ri a!a, ori altminteri. #-ar putea ca .innetou, plec*nd de la morminte, s fi dat porunc iscoadei printr-un om al su, ca s co$oare de sus !i s-l urmeze.

241

Winnetou
O /sta nu. /tunci ar fi fost doi, nu unul. Iu zici ns c a trecut unul singur. ?m*n, deci, la prima prere( ne-a vzut !i s-a gr$it s-l n!tiineze pe .innetou. >ine c-ai avut timp s te ascunziL Fi ce-a mai fostP O /m c1i$zuit. -ac apa!ii vor s ne cad n spate, le-ar veni mult mai u!or p*ndindu-ne ntr-un loc potrivit. Care s fie acel locP n orice caz, n valea asta !i anume acolo unde ncepe sui!ul 5 spre strung. /scunz*ndu-se acolo, n dosul copacilor, ne-ar o$serva trecerea, ne-ar urmri p*n la capcan !i ne-ar nc1ide drumul ndrt. /!a mi-am zis !i de aceea m-am ntors ncoace !i m-am furi!at apoi spre locul unde, dup socotelile mele, credeam c-i gsesc. O Fi i-ai gsitP O 0u c1iar imediat. #osisem naintea lor. -ar a!teptarea n-a fost prea lung. -up c*tva timp, aprur. O C*i, c*iP 3-ai vzut, i-ai numratP O 6ra 4ld #1atter1and mpreun cu ceilali, doi al$i !i peste zece apa!i. O "a s zic .innetou conduce grupul cellalt de la captul trectorii. O 62act. /poi s-au a!ezat cu toii pe <os. ndrznisem multe pe ziua de azi !i prinsei cura<ul s mai risc o datJ m strecurai deci c*t mai aproape, ca s ascult ce vor$esc. O FiP O 0imic. /l$ii vor$eau ntre ei, ns prea ncet ca s-i audJ c*nd m apropiai !i mai mult, tcur. /pa!ii !edeau mui. 4ld #1atter1and nu scotea o vor$. 6ram c1iar l*ng d*nsul, mai-mai s-l ating cu m*na. -ac-ar afla, zu c-ar plesni de ciudL /ici #anter nu se n!ela. M nec<eam !i nc tare. 4mul acesta era pe c*t de viclean, pe at*t de ndrzne. /uzi, s ne spioneze, pe mine !i pe .innetou, n timp ce discutam sus, l*ng morminteL apoi s ne calce pe urme p*n la trectoare, s ne g1iceasc planul p*n n cele mai mici amnunte !i, pe deasupra, s m p*ndeasc n pdure, unde m trimisese .innetouL #ttuse ndrtul meu, $a l-am !i prins de poala surtuculuiL /sta zic !i eu g1inion, afurisit g1inionL Fi ce noroc pe #anterL -ac l-a! fi capturat, evenimentele, dup c*te nelegeam acum, ar fi luat pentru mine cu totul alt ntorsturJ poate c !i viitorul meu ar fi fost altul. Fi totu!i 5 n ciuda regretului ce m stp*nea 5 triam !i un dram de satisfacie( de ast dat eu l spionam pe #anter !i d*nsul 1a$ar n-avea. O /t*t de aproape ai fost de c*inele acelaP rosti 8io7a!ul mirat. -e ce nu i-ai nfipt cuitul n ceafP O 0ici g*nd s fac a!a cevaL O -e ceP O /! fi stricat totul. Ce mai zarv s-ar fi produsL /pa!ii ar fi dat fuga la .innetou care, la r*ndul lui !i-ar fi dat seama c planul i-a fost descoperit. Fi atunci cum s-l mai prindP Cum s a<ung la nuggeii de care am nevoieP O 0ici a!a n-ai s te pricopse!ti cu nuggei datorit lui. 4are 4ld #1atter1and s fi rmas acolo pe locP O #per. O #peri numaiP "a s zic, se poate s fi plecatP 0u ne mai p*nde!te acolo, dup cum fusese vor$aP O /vea, desigur, intenia asta, dar te pomene!ti c s-a rzg*ndit.

242

Karl May Opere vol. 22


O Ce motiv ar aveaP O -ac !tie c a fost spionatT O 3ufL Cum s !tieP O -atorit unei guri nenorocite, o sco$itur n pm*nt fcut, pesemne, de vreun animal. O -ar ce, sco$itura vor$e!teP O n anumite mpre<urri, da. -dui s m ntorc t*r*! de la locul meu de p*nd. Ire$uia s-mi las toat greutatea trupului n m*iniJ c*nd colo, m afund cu dreapta n gaura aceea !i se produce un zgomot care nu scap urec1ilor lui 4ld #1atter1and. 6l se ridic repede n picioare !i, pro$a$il, m zre!te, cci nu apuc $ine s-o iau la sntoasa, c-l !i simt n urma mea. C*t pe-aci s m prind. >a ma !i prins de un capt al 1ainei, dar m-am smuls !i am !ters-o. / rcnit el dup mine, nu-i vor$, s m opresc, c de nu, trage, dar $ineneles c nu czusem n cap s fac asemenea prostie. -impotriv, mam nfundat !i mai ad*nc n pdure, unde ntunericul m punea la adpost. /colo m-am ntins la pm*nt !i am a!teptat s treac prime<dia. O -ar oamenii lui ce fceauP O 'ro$a$il c au vrut s plece n cutarea mea, ns el i-a oprit. Ne-a dat ordin s-l a!tepte p*n se ntoarce !i s-a luat dup mine. 3-am mai auzit pa!ii c*tva timp. /poi s-a fcut lini!te. O / disprut, va s zicP O -a. O n ce direcieP O 0-am de unde s-o !tiu. 4ricum, vz*nd c m-a scpat din m*ini, nu cred s fi mers prea departe. #-o fi ntors la ai si. O Ie-a recunoscutP O >nuiesc c nuJ era prea ntuneric. O 'oate c, urmrindu-te, a a<uns p*n aici !i ne spioneaz. O Cu neputinL 0ici nu putea s vad ncotro am apucat. Mai mult ca sigur c s-a ntors la ai si. Fi, cum ziceam, am a!teptat ce-am a!teptat, apoi am ie!it din pdure n c*mp desc1is, unde puteam s alerg mai repede. /tunci m-a oprit santinela !i astfel am aflat c v-ai mutat aici. 'auz. Icere. Feful aflase acum totul !i prea s cumpneasc lucrurile. -up un timp, l auzii( O Ce crede fratele meu al$ c e de fcutP O # aud mai nt*i 1otr*rea ta. O Haptele istorisite mi arat c situaia e cu totul alta dec*t $nuiam. -ac-am fi reu!it s-i lum pe nepregtite, apa!ii ar fi czut n m*inile noastre, fie mori, fie vii, fr s ne coste s*nge. /cuma ns, ei sunt pregtii. 4ld #1atter1and te-a surprinsJ el !tie, deci, c planul lui a fost zdrnicit !i va fi c*t se poate de prevztor. Cel mai $ine ar fi s prsim aceste locuri. O # le prsimPL "rei s-o !tergiP Ce-i trece prin capP Ri-e fric de o m*n de apa!iP O Hratele meu al$ n-o fi vr*nd s m <igneascL 6u nu cunosc fricaJ dar dac-l pot prinde pe inamic fie cu, fie fr vrsare de s*nge, atunci prefer calea din urm. /!a face orice rz$oinic nelept, oric*t de viteaz ar fi. O Crezi oare c, prsind inutul, i vom mai prinde pe al$ii ace!tia !i pe apa!iP O -a. O 41oL #unt curios cumL O 6i ne vor urmri.

243

Winnetou
O 0u e sigur. O >a e sigur. .innetou tre$uie s se rz$une pe tine !i !tie c te gse!ti printre noiJ de aceea, nu se va deprta o clip de urmele noastre. 3ar noi le vom ntipri anume at*t de clar, nc*t s le recunoasc fr nici o greutate !i vom clri frumu!el spre satul nostru, unde l-am e2pediat pe prizonierul acela al$, #am Ka78ens. O Fi crezi c apa!ii vor veni dup noi p*n acoloP O n cea mai mare gra$. O /1a, ca s pun la$a pe mineP i nc1ipui c asta m $ucurP /dic, n timp ce aici am n sf*r!it prile<ul s-mi ating scopul, ai vrea s m las iar!i 1ituit. O 0u-i atingi nici un scopJ n sc1im$, dac vii cu noi n sat, scapi de orice prime<die. O Fi dac ne a<ung din urmP /tunci ce m facP O 'i tocmai c n-or s ne a<ung. C*!tigm fa de ei un avans care ne pune n siguran. 4 lum c1iar acum din loc, iar ei n-or s-!i dea seama de plecarea noastr dec*t m*ine la amiaz. O CumP # plecm c1iar imediatP 0u accept. Ce va spune cpetenia voastr, Iangua, c*nd va afla c ai scpat din m*n, nesilit de nimeni, un prile< at*t de $unPL 3a g*nde!te-teL 6ra un fel de !anta<. Feful czu n muenie. /!adar, vor$ele lui #anter i zdruncinaser 1otr*rea. /cesta !i ddu seama c se afl pe drumul cel $un !i continu( O -a, suntem ntr-un avanta< pe care l-am pierde lu*ndu-ne dup planul tu. 0u avem dec*t s-i atragem pe apa!i n propria lor curs !i s vezi cum ne cad n la$eL O 3ufL Fi ce e de fcutP O /tacm, pe r*nd, fiecare grup de apa!i. /tunci nu mai pot nc1ide trectoarea din am*ndou prile. O n cazul acesta, s atacm mai nt*i grupul lui 4ld #1atter1and. 0u-i a!aP O 62act. O Irecem m*ine pe l*ng ascunztoarea lui !i ne prefacem c 1a$ar n-avem de nimic. O 0u e nevoie s a!teptm at*ta. i nimicim nc azi. O 3ufL Fi cum anumeP O 6 at*t de simplu !i pe nelesul oricui, nc*t, de fapt, nici n-ar fi nevoie s-i e2plic. 6u cunosc cu precizie locul unde se afl acum 4ld #1atter1and cu oamenii lui. " conduc drept acolo. Kio7a!ii sunt deprin!i cu ntunericul !i mersul lor seamn cu al !erpilor pe care nu-i auzi c*nd se t*rsc pe mu!c1iul din pdure. i ncon<urm pe cei trei al$i !i grupul lor de apa!i !i, la un semn, t$r*m pe ei. Cu siguran c nu ne scap nici unul. i n<ung1iem nainte de a apuca s se apere. O 3uf, iuf, iufL se auzir vocile c*torva care l ascultau pe #anter. 'ropunerea lui prea s le fie pe plac. Feful, ns, nu se gr$i s apro$e. /$ia dup un timp de g*ndire rosti( O #-ar putea s iz$utim dac facem totul cu c1i$zuin !i atenie. O Qici c s-ar puteaP 6u sunt sigur c iz$utimL 'rincipalul e s-i ncon<urm fr s ne simt. Fi asta nu-i c1iar at*t de greu. /poi, ni!te lovituri sigure de cuit !i lucrul e ca !i fcut. 'rada ce ne cade n m*ini rm*ne a voastrJ mie nu-mi tre$uie nimic. 'e urm, mergem la .innetou. O Iot n noaptea astaP O 0u. Nsm pe m*ine. .innetou preuie!te prea mult ca s-l scap $arem o clip din oc1i. 4r, noaptea, pe ntuneric, poi s dai gre!. Hacem, deci, cum au fcut !i apa!ii( ne mprim n dou grupe.

244

Karl May Opere vol. 22


3au o parte din oameni !i-i conduc p*n n interiorul strungii. /colo vor rm*ne noaptea. 3ar n zori vor da s ias la captul cellalt. /tunci .innetou, ncredinat fiind c 4ld #1atter1and se afl dincolo, la intrare, adic n spatele lor, i va ataca. >unLT -ar tot eu voi cluzi n zori a doua grup !i vom ie!i n drumul pe care a mers 4ld #1atter1andJ pun m*na-n foc c drumul acesta traverseaz pdurea, ocole!te poalele muntelui !i duce p*n la captul trectorii, adic locul unde se afl .innetou. /cesta va sta cu oc1ii spre interiorul capcanei, cci de acolo vor cuta s nvleasc cei din prima noastr grup. 0ici n-o s simt .innetou c ne apropiem pe la spate. /stfel, va fi mpresurat e2act dup metoda lui. 0eav*nd cu el dec*t vreo cincisprezece oameni, va fi nevoit s se predea ca s nu piar cu toii. 3at planul meuL O -ac-l vom aduce la ndeplinire a!a cum l-a g*ndit fratele meu, atunci planul e $un. O /!adar, l apro$iP O /pro$. "reau s-l prind pe .innetou viu !i s-l predau cpeteniei noastre. /ltceva nu doresc. Mulumit planului tu, a! putea s-mi ating scopul fr prea mult z$av. O /tunci, s nu mai z$ovim. l punem n aplicare. O /-l mpresura pe 4ld #1atter1and noaptea n pdure, fr ca el s-o simt, asta-i o trea$ foarte grea. "oi alege dintre rz$oinici pe cei cu oc1ii mai ageri !i cu pricepere mai mare la furi!at. ncepu s-!i strige oamenii vizai. 6ra, deci, timpul s m, ntorc la ai mei. /ltminteri, dac du!manul pornea repede, nu-i mai puteam preveni. Co$or*i, lunec*nd de pe un $olovan pe altul !i o luai tiptil din locT O Cine-i acoloP ntre$ -ic8 #tone, c*nd, dup o vreme, mi auzi pa!ii. "-ai ntors, sirL O -a, eu sunt. O 'e unde ai um$lat at*taP /!a-i c a fost pe-aici o iscoadP 'esemne vreun 8io7a! care, tot furi!*ndu-se, a dat nt*mpltor peste noiP O 6ra #anter. O Irsni-l-arTL Iocmai elP Fi s ne scapeL 0e pic, pu!lamaua, drept n palm !i noi stm ca ni!te mom*iL Cum de-a fost posi$ilP O #-au nt*mplat !i altele, nc mai nstru!nice. 0-am eu acum timp s povestesc, cci tre$uie s fugim c*t mai repede de aici. NasS c aflai totul mai t*rziu. O # plecmP -e ceP O "in 8io7a!ii asupra noastr. O "or$ii serios, sirP O Hoarte serios. /m auzit din gura lor. "or s ne lic1ideze aici n cursul nopii, iar n zori s-l atace pe .innetou. 0e cunosc planul. Kai s-o lum din locL O ncotroP O Na .innetou. O # trecem prin pdure n $ezna astaP 4 s ne alegem cu ni!te cucuie de i-i mai mare dragulL O Mutai-v oc1ii n palmL Fi acum, 1aideiL 4 plim$are nocturn prin $ezna pdurii sl$atice este ntr-adevr e2trem de periculoas pentru integritatea !i armonia feei omene!ti. / tre$uit, a!a cum i recomandasem lui #tone )s ne mutm oc1ii n palm), adic s ne conducem mai mult dup pipit dec*t dup vz. -oi oameni mergeau n fa, cu m*inile ntinse, or$ecind, iar noi, ceilali, i urmam n !ir unul c*te unul. / durat mai $ine de un ceas p*n s lsm pdurea n urma noastrJ cel mai greu ne-a fost s pstrm direcia. 4, dat ie!ii

245

Winnetou
din pdure, totul a mers mai u!or !i mai repede. /m ocolit muntele !i ne-am ndreptat spre captul trectorii, unde .innetou !i organizase p*nda. -inspre partea de unde veneam, nu-l amenina nici un pericol. Iotu!i, pusese !i acolo un om de stra<. /cesta ne som cu glas tuntor. 3-am rspuns, la r*ndul meu, rspicat. /pa!ii mi recunoscur vocea !i srir n picioare. O Hratele meu 4ld #1atter1andPL se mir .innetou. 'esemne c s-a nt*mplat ceva. /ici i-am a!teptat n zadar pe 8io7a!i. O /u de g*nd s vin a$ia m*ine diminea, dar nu prin strung, ci din spate, ca s v zdro$easc. O 3ufL 'entru a!a ceva ar tre$ui s te nfr*ng mai nt*i pe tine !i s ne afle inteniile. O Ne cunosc. O 3mposi$ilL O Ne cunosc de-a fir-a-pr. #anter a fost sus, la morminte !i a prins cu urec1ea toat discuia dintre noi doi. 0u vedeam prin ntuneric faa lui .innetou, dar tcerea lui trda stupefacie. #e a!ez, m ndemn !i pe mine s iau loc !i, n cele din urm, spuse( O -ac !tii toate astea, nseamn c !i tu l-ai spionat, la r*ndul tu. O -e $un seam. O "a s zic, praful s-a ales din com$inaiile noastre. 'oveste!te-mi totulL 3-am relatat cele aflate de mine. /pa!ii se ngrmdir n <urul nostru ca s asculte. -in c*nd n c*nd, scoteau c*te un )iufL). -oar .innetou pstra tcere. n sf*r!it, m ntre$( O Hratele meu #1atter1and gse!te c, n mpre<urrile date, cel mai nimerit lucru era s-!i prseasc postulP O -a. 'uteam, fire!te, s aleg !i alte dou ci, ori una, ori altaJ ns niciuna nu-mi oferea sigurana necesar pentru atingerea scopului nostru. O Care ar fi fost acele ciP O Mai nt*i, ca s nu cdem n curs, ar fi fost s ne retragem deocamdat puin !i s a!teptm zorii. O Bre!it. -imineaa v-ai fi pomenit fa-n fa cu cincizeci de du!mani, iar planul nostru tot ar fi czut. Fi a doua caleP O # fi rmas c1iar la postul nostru. 6ram gata-gata s pun n aplicare acest g*nd. #anter avea s-i conduc pe 8io7a!i spre noi. #-ar fi strecurat, deci, naintea lor, ca s le arate drumul !i ar fi a<uns primul la int. '*ndindu-l cu mare gri<, l-a! fi simit de ndat, l-a! fi do$or*t cu pumnul !i am fi fugit, duc*ndu-l cu noi. O Hratele meu este, desigur, un lupttor cura<os, dar o asemenea ndrzneal putea s-l coste scump. Cu #anter n spinare nu puteai fugi prea repede. /i fi fost cople!it de numrul mare al 8io7a!ilor !i ai fi fost ucis. O #e putea, fire!te. Fi nici nu eram sigur c #anter va sosi primul. -ac-i lsa pe 8io7a!i nainte, iar d*nsul se inea n urmPL 3at de ce am gsit c lucrul cel mai $un e s venim ncoace. O /i procedat foarte <ust. Hratele meu face totdeauna cum a! face eu nsumi. O Mi-am zis c e prefera$il s vin ncoace !i s ne sftuim cum s-o scoatem la capt. O Ce propune fratele meuP

246

Karl May Opere vol. 22


O 0u se poate propune nimic nainte de a afla ce ntreprind 8io7a!ii dup ce constat c am disprut de acolo. O # aflm, ziciP 0-am putea s g1icimP O 'osi$il, ns n-am do$*ndit sigurana celor vzute !i auzite la faa locului. #e mai nt*mpl s te n!eli. O n cazul acesta, nu. Kio7a!ii nu sunt copii, ci rz$oinici ncercai. -in toate posi$ilitile, ei !tiu s-o aleag pe cea mai $un !i nu e2ist dec*t una. O # se ntoarc n satul lorP O -ac nu te mai gsesc n locul !tiut, se vor convinge c intenia lui #anter e irealiza$il !i atunci !eful lor va reveni la prima 1otr*re. 6 sigur c va renuna s ne mai atace. O -ar #anter va ncerca s-l a$at de la aceast 1otr*re. O >ineneles. 0umai c n-or s-l mai asculte. "or pleca. O Fi noi ce facemP i urmrim, cum, de altfel, se a!teapt eiP O #au le-o lum nainteL O 0u-i ruL /tunci, le ie!im nainte !i-i dm peste cap. O /r fi cu putin. -ar nu uita c tre$uie s-l eli$erm pe #am Ka78ens. 0umai c n-o s mergem c1iar pe drumul folosit de 8io7a!i. /ltminteri, n-am rm*ne neo$servai !i totul ar cdea $alt. O Ftie fratele .innetou unde-i satul lui IanguaP O Ftiu. O Cunoa!te el $ine de tot loculP O Cum mi cunosc propriul meu pue$lo. #atul acela se afl la #alt Hor8, pe $raul nordic al lui ?ed ?iver. O 'rin urmare, la sud-est de aiciP O -a. O nseamn c ei ne vor a!tepta dinspre nord-vest, n timp ce noi, vom cuta s ne ivim din direcia opus, dinspre sud-est. O C1iar asta mi-e intenia. Hratele meu #1atter1and e totdeauna g*nd la g*nd cu mine. #e nt*mpl e2act cum spunea 3nciu-Ciuna, printele meu, pe c*nd sor$eam mpreun s*ngele friei( )#ufletul trie!te n s*nge. #ufletele acestor doi tineri rz$oinici s se amestece !i s alctuiasc unul singur. B*ndul lui 4ld #1atter1and va fi !i al lui .innetou, voina lui .innetou va fi !i a lui 4ld #1atter1andL) Cum a vor$it, a!a s-a nt*mplat. 4c1iul lui a ptruns n inimile noastre !i ne-a vzut viitorul. 3ar d*nsul se va $ucura sus, n ve!nicele plaiuri ale v*ntoarei !i va fi fericit vz*nd c profeia i se adevere!te. How !" Icu emoionat !i toi c*i ne aflam n <urul lui i respectarm tcerea. 6ra o e2presie mut !i ad*nc de pietate filial fa de printele plecat dintre cei vii. /$ia dup c*tva timp tu!i niel <enat de emoia ce-l cuprinsese !i relu( O 0e vom duce, cum spuneam, n satul lui Iangua, dar nu pe drumul cel mai drept !i scurt pe care vor merge 8io7a!iiJ vom ocoli inutul, ca s aprem din partea cealalt. /colo nu e nici o paz !i va fi mai u!or s ne realizm planul. #e pune doar ntre$area( c*nd s pornim de aici. Ce prere are 4ld #1atter1andP

247

Winnetou
O #-ar putea s pornim c1iar acum. -rumul e lung. Cu c*t plecm mai devreme, cu at*t a<ungem mai repede. Fi totu!i, n-a! crede s procedm a!a. O -e ceP O 'entru c nu !tim c*nd vor pleca de aici 8io7a!ii. O 'oate c1iar ast-sear. O >nuiesc !i eu. #-ar putea ns s plece !i m*ine. Fi apoi, nu mi se pare deloc e2clus ca s le vin totu!i pofta de atac. 4ricum, tre$uie s lum n considerare c ne-ar putea descoperi urmele !i atunci s-ar lua dup noiJ n cazul acesta, vor g1ici planul nostru !i-l vor da peste cap. O Hratele meu a <udecat iar!i ca !i mine. Ire$uie s rm*nem aici p*n pleac eiJ a$ia pe urm vom fi siguri c nu ne mai pot vtma. -ar nu e $ine s nnoptm c1iar aici, in*nd seama !i de posi$ilitatea ca ei s ta$ere asupra noastr. O /tunci, s ne mutm ntr-un loc de unde, n cursul zilei, s putem ine su$ o$servaie ie!irea din strung. O Ftiu eu un loc. Hraii mei s-!i ia caii !i s vin dup mineL /pucarm de d*rlogi caii ce p!teau n apropiere !i-l urmarm pe .innetou afar, n prerie. -up c*teva sute de pa!i, ne apropiarm de un p*lc mri!or de ar$ori. 0e oprirm ndrtul lor. /ici puteam poposi n lini!te, fr a ne teme s fim descoperii de 8io7a!i n cazul c ar mai fi nutrit intenii agresive pentru noaptea respectiv. 3ar o dat cu ivirea zorilor, av*nd trectoarea naintea oc1ilor, era u!or s-o supraveg1em. 0oaptea era rcoroas, ca !i cele precedenteJ am a!teptat s se culce calul meu !i m-am cui$rit l*ng trupul lui cald. /nimalul rmase lini!tit, ca !i cum ar fi !tiut ce serviciu mi aduce !i astfel dormii p*n dimineaa somn $un, doar cu o singur tresrire. C*nd se lumin de zi, nu ie!irm de dup copaci. Mn ceas ntreg stturm cu oc1ii aintii asupra trectorii. -ar acolo nu se mi!ca nimic. -e aceea gsirm cu cale s cercetm mai $ine terenul, s-i cutm pe 8io7a!i. -ac mai erau aici, se cerea prudenJ ar fi tre$uit s ne apropiem de ei n mare tain !i am fi pierdut o groaz de timp. -e aceea i-am propus lui .innetou( O /scult-m, 8io7a!ii au trecut doar prin prerie spre muntele 0uggetJ pro$a$il c vor folosi acum, la ntoarcere, acela!i traseu. Na ce $un s-i mai cutm n zadarP 4colind munii p*n n locul unde omul tu i-a zrit ieri, vom vedea precis dac ei se mai afl acolo. -e ce s pierdem vremea, c*nd ne putem dumeri mai repede !i mai u!orP O Hratele meu a gsit soluia potrivit. /!a vom face. #rirm pe cai !i fcurm un ocol n semicerc spre sud, cotind apoi spre vest. 6ra drumul n sens invers, pe care-l str$tuser apa!ii n cutarea lui #anter dup fuga acestuia. /<un!i n preria situat la sud de 0ugget-tsil, prevederile mele se adeverir( am dat peste dou urme mari !i ad*nciJ una de ieri, care ducea n largul vii, alta proaspt, de astzi, care venea dintr-acolo. -e!i 8io7a!ii plecaser, era clar. Iotu!i, pentru a ne convinge, ptrunserm n vale !i clrirm o $ucat de drum pe urmele lor, p*n sta$ilirm cu toat precizia c locul fusese a$andonat de 8io7a!i. 0e luarm din nou dup semnele ce veneau dinspre muntele 0ugget, mpreun*ndu-se cu cele n sens opus. 6rau at*t de ad*nci !i deslu!ite, nc*t trdau vdit intenia 8io7a!ilor de a ne atrage pe acest drum. "oiau cu tot dinadinsul s ne momeasc !i, de aceea, c1iar n locurile cele mai dure, !i dduser osteneala s lase urme c*t mai vizi$ile. Mn z*m$et u!or flutur pe $uzele lui .innetou c*nd miJ spuse(

248

Karl May Opere vol. 22


O Kio7a!ii !tia ar tre$ui s ne cunoasc mai $ine. # fi !ters urmele, c tot le-am fi descoperit. -ar a!a, ne de!teapt ei n!i!i $nuiala. /u vrut s-o fac pe de!tepii !i a ie!it pe dos. 0-au nici un pic de minte. "or$i cu glas tare, nc*t !i prizonierul 8io7a!, pe care, fire!te, l luaserm cu noi, putu s-l aud. /dres*ndu-se acestuia, .innetou adug( O Iu, pesemne, ai s mori, pentru c te vom ucide dac #am Ka78ens nu va fi eli$erat, sau dac vom afla c a fost c1inuit. -ar dac se nt*mpl cumva altminteri !i te lsm n via, atunci spune-le alor ti c lucreaz ca ni!te muco!i, care n-au nvat nimic !i se fac de r*sul lumii, d*ndu-!i aere de oameni mari. 0u suntem at*t de pro!ti, nc*t s ne duc de nas. /cestea zise, .innetou c*rmi !i se a$tu de la urmele ce duceau spre sud-est, ndrept*ndu-se 1otr*t spre rsrit. 0e gseam ntre izvoarele Canadianului sudic !i cele ale $raului nordic aparin*nd lui ?ed ?iver. 3ntenia lui .innetou era s-l ating pe acesta din urm. Caii apa!ilor care m nsoiser n urmrirea lui #anter erau cam ostenii, motiv pentru care naintam mai ncet. #e aduga faptul c, proviziile noastre fiind pe terminate, eram o$ligai s ne ocupm de v*nat, ceea ce nsemna ca, pe de o parte, s pierdem timp preios, iar pe de alta, n cursul v*ntorii, s sl$im vigilena necesar. Iotodat, eram nevoii s lsm urme, ceea ce altminteri s-ar fi putut evita. -in fericire, ctre amurg ddurm de un grup de $izoni, nt*rziaii unor mari cirezi care-!i nc1eiaser migraiunea spre miazzi. mpu!carm dou $ivolie !i ne fcurm rost de carne pe o sptm*n ntreag. /veam astfel condiii s naintm fr z$av spre inta e2pediiei noastre. / doua zi, am atins $raul nordic al lui ?ed ?iver !i i-am urmat cursul n <os. /pa nu era ad*nc, n sc1im$ malurile 5 $ogate n verdea, spre deose$ire de iar$a p*rlit pe care clcasem p*n atunci. ?*ul #alt Hor8 izvor!te n apus !i se vars dinspre dreapta n ?ed ?iver. n ung1iul format la m$uctura celor dou ape se afla pe atunci satul 8io7a!ilor condu!i de Iangua. 0oi ne gseam pe st*nga Hluviului ?o!u, adic ?ed ?iver. 'uteam deci spera s nu fim o$servai. Iotu!i, a<un!i aproape de vrsarea lui #alt Hor8, am ocolit cam o <umtate de zi de drum ca s ne ntoarcem mai n vale, iar!i la ?ed ?iver. 'entru !i mai mult precauie, am fcut ocolul noaptea, nc1eindu-l o dat cu primele raze ale soarelui. 0e aflam, n sf*r!it, a!a cum plnuisem, pe direcia opus celei de unde ne a!teptau 8io7a!ii. Cutarm un loc de popas dup aceast noapte de clrie o$ositoare. 0umai .innetou !i cu mine nu aveam timp de odi1n. Br$it s porneasc n recunoa!tere, t*nrul apa! mi ceru s-l nsoesc. '*n aici, drumul nostru urmase cursul apei n co$or*re. ?ecunoa!terea tre$uia s-o facem dimpotriv, n susul r*ului !i anume pe malul opus. #e punea deci pro$lema s traversm r*ul, ceea ce nu era prea greu, c1iar dac apele ar fi fost mai umflate. Hire!te c n-am traversat r*ul n apropierea ta$erei noastre, deoarece urmele ar fi putut s fie u!or depistate !i, dac cineva, dintr-un motiv sau altul, s-ar fi inut de ele, ne-ar fi descoperit adpostul. /m mai co$or*t deci o vreme n <osul apei, p*n am a<uns la vrsarea unui alt afluent al lui ?ed ?iver. 'rin acest afluent m*narm caii !i trecurm dincolo, clrind mpotriva curentului. /stfel urmele noastre se pierdur. -up o <umtate de or prsirm malul afluentului !i o luarm ctre prerie, pentru ca, ntorc*ndu-ne iar!i la ?ed ?iver, s-l atingem ntr-un loc situat la c*teva mile engleze mai sus de ta$ra noastr.

249

Winnetou
/cest ocol, cu preocuparea de a ne ascunde urmele, fusese greu !i durase mult. -ar osteneala ne fu rspltit mai cur*nd dec*t am fi crezut. 0ici nu a<unsesem $ine la r*u, ne mai aflam nc n prerie, c*nd zrirm doi clrei ce m*nau vreo doisprezece cat*ri de povar. 0u veneau c1iar n direcia noastr, ci pe dreapta. Mnul clrea n fa, cellalt n urma cat*rilor $ine ncrcai. 0u le deslu!eam c1ipurile, dar am dedus, dup ve!minte, c sunt al$i. 6i ne o$servar, la r*ndul lor !i se oprir. /r fi $tut la oc1i dac treceam !i evitam nt*lnirea. n sc1im$, o discuie cu ei ne-ar fi putut aduce mult folos, deoarece veneau din satul 8io7a!ilor. # ne fac vreun ruP 0u era cu putin. 0ici nu le-ar fi trecut prin g*nd s ne cerceteze urmele, care, de altfel, se gseau tocmai la nord, l*ng afluentul de care am pomenit. l ntre$ai, deci, pe .innetou( O Mergem n nt*mpinarea lorP O Mergem, rspunse d*nsul. #unt fee palide, de $un seam ni!te negustori care au fcut sc1im$ de mrfuri cu 8io7a!ii. -ar nu tre$uie s afle cine suntem. O >ine. /tunci eu sunt funcionar la o agenie de comer !i merg n satul 8io7a!ilor. Ie-am luat ca nsoitor pentru c nu cunosc lim$a. 6!ti indian din neamul 'a7nee. O n regul. Hratele meu s discute d*nsul cu aceste fee palide. 0e ndreptarm spre ei. -up cum se nt*mpl de o$icei n "estul #l$atic, !i pregtir pu!tile !i ne priveau cu suspiciune. O Nsai pu!tile, domnilorL i invitai, apropiindu-m. 0-avem de g*nd s v mu!cm. O 0ici nu v-ar prii, rspunse unul. Ftim !i noi s mu!cm. 0u de fric am pus m*na pe arm, ci pentru c a!a e uzul !i, n plus, ne prei suspeci. O #uspeciP Cum a!aP O C*nd doi gentlemeni, unul al$ !i cellalt ro!u, 1oinresc a!a clare prin prerie, sunt de o$icei ni!te rufctori. /far de asta, purtai ve!minte indiene. M-a! mira s fii oameni de trea$L O " mulumesc pentru sinceritate. 6 ntotdeauna util s !tii ce cred alii despre tine. -ar v pot asigura c gre!ii. O 0u-i e2clus. #e pare c n-avei c1iar mutr de criminal. -e altfel, mi-e indiferent dac vei fi sp*nzurat mai devreme sau mai t*rziu. 0u e g*tul meu n cauz, ci al dumneavoastr. "ei fi drgu s ne spunei de unde veniiP O Cu plcere. 0-avem nimic de ascuns. "enim dinspre .os1ita. O /!aP Fi ncotro, m rogP O /vem niic trea$ la 8io7a!i. O Na careP O Na tri$ul lui Iangua. O 0u-i departe de-aici. O Ftiu. /!ezarea se afl ntre ?ed ?iver !i #alt Hor8. O 62actL -ar v dau un sfat( luai-o degra$ ndrt, nu cumva s v simt 8io7a!ii. O -e ceP O Hiindc e un o$icei c*t se poate de ingrat s te la!i ucis de pieile-ro!ii. O P&!'w" 0-am o$iceiul acesta, nici n-o s-l am vreodat. O 0imeni nu-!i cunoa!te viitorul. 4ricum, sfatul meu e sincer !i $ine ntemeiat. "enim !i noi de la Iangua. -*nsul are luda$ila poft de a nimici pe orice al$ ce i-ar ie!i n cale, c1iar !i pe indienii care nu fac parte din neamul Kio7a.

250

Karl May Opere vol. 22


O /tunci e un gentleman foarte $ine intenionatL "-a spus-o c1iar elP O -e repetate ori. O 6 glume al nai$iiL O 41oL 6 mai mult dec*t seriosL O QuP n cazul acesta, cum se face c am plcerea de a v nt*lni vii nevtmaiP Qicei doar c Iangua vrea s-i ucid !i pe al$i !i pe ro!ii. 6u v luasem drept al$i. -ar te pomene!ti c suntei negriP O -ai-le ncolo de glume proasteL 0ou Iangua nu ne face nimicJ cu noi e alt poveste. #untem cuno!tine vec1i !i am poposit nu o dat n satul lor. /flai c noi suntem tr'der&, negustori, dup cum pro$a$il ai g1icit. Fi anume, negustori cinstii, nu ticlo!i din ia care-i n!al pe indieni cu marfa proast !i apoi dispar n vecii-vecilor. -e aceea suntem oriunde $ine venii. 3ndienii au nevoie de marfa noastr !i nu sunt pro!ti s ucid un om pe care se pot $izui !i de la care trag foloase. 'e voi, ns, v lic1ideaz cu siguran. O #per, totu!i, s rm*n n via. #unt !i eu un om cinstit !i i caut spre folosul lor. O "aszic, a!a stau lucrurile. 3a spunei-mi atunci( cine suntei !i ce cutai la 8io7a!iP O "in din partea unei agenii. O /genieP 'i asta e !i mai gravL 0u mi-o luai n nume de ru, dar v-o spun pe !leau( 8io7a!ii sunt pornii tocmai mpotriva agenilor, fiindcT vedeiT Fovia s-!i termine fraza. -e aceea, o continuai eu( O T fiindc i-au n!elat de at*tea ori. /sta v sttea pe lim$. ?ecunosc c e adevrat. O M $ucur nespus s aud c1iar din gura dumneavoastr cum c agenii comerciali sunt ni!te punga!iL r*se el. C1iar de cur*nd, la ultimele livrri de mrfuri, 8io7a!ii au fost tra!i pe sfoar. -ac v face plcere s pierii n torturi, m rog, ducei-v la ei, vei fi e2celent servii. O /! putea s renun la plcere, sir. Iotu!i, va asigur c voi fi nu numai $ine primit de 8io7a!i, ci mai mult, se vor $ucura nespus, afl*nd cu ce tre$uri am venit. 'entru c tocmai despre trasul pe sfoar e vor$a. /m o$inut s se repare gre!eala care s-a fcut cu ei. "or fi despgu$ii cu alte mrfuri $une !i am s le indic adresa de unde le pot lua n primire. O "ai, vai, suntei o pasre rar, pe onoarea meaL e2clam negustorul surprins. n cazul acesta, fire!te c n-or s v fac vreun ru. -ar de ce v-ai nsoit cu un indianP O 0u cunosc dialectul 8io7a!ilorJ d*nsul mi-e tlmaci. 6 un )pa7nee) !i-l cunoa!te pe Iangua. O We**" /tunci totul e n ordine !i sfatul e de prisos. -ar v rog s m credei, n-am vor$it n v*nt. Iangua e tur$at mpotriva a tot ce nu-i 8io7a!. O -e ceP O / pit-o grozav de ru n ultima vreme. /pa!ii au nvlit !i i-au furat c*teva sute de cai. >ineneles c i-a urmrit, dar cum erau de trei sau patru ori mai numero!i, a fost $tut. Fi poate c, n ciuda superioritii lor, nc nu l-ar fi nfr*nt, dac printre apa!i nu s-ar fi asociat o aduntur de we&t)eni al$i, care le-au dat a<utor. Mnul din ei a tras n Iangua !i l-a ologit. 'e individul acela l c1eam 4ld #1atter1and. Cic do$oar dintr-un pumn pe cel mai tare om. -ar, p*n la urm, n-o s-i meargL O 0uP /u cumva 8io7a!ii de g*nd s se rz$uneP O Hire!teL -oar i-a zdro$it genunc1ii lui Iangua. Broaznic soart pentru o cpetenie de rz$oiniciL Iur$eaz, pur !i simplu, de m*nie !i n-o s ai$ ti1n p*n nu-i va prinde pe 4ld #1atter1and !i pe .innetou.

251

Winnetou
O .innetouP Cine mai e !i staP O Mn t*nr !ef al apa!ilor, care popose!te cu o mic trup de rz$oinici ca la vreo dou zile clare de aici. /l$ii aceia sunt cu d*nsul. Mn numr de 8io7a!i au primit nsrcinarea s se deplaseze ntracolo, s-i ademeneasc pe $andii !i s-i aduc p*n n satul lui Iangua. O KmL Fi vor fi fiind al$ii !i apa!ii aceia at*t de prostnaci, nc*t s cad n cursP O 'osi$il. Iangua e c1iar sigur de asta. / !i luat msuri ca regiunea prin care vor trece s fie controlat de oamenii lui. /pa!ii, ca !i al$ii respectivi, sunt fr ndoial pierdui. -e fapt, lucrul nu m prive!te, dar fiind vor$a !i de al$i, am preferat s-o !terg. /! mai fi rmas $ucuros c*teva zile la Iangua, ns n-am poft s asist la sc1ingiuirea !i la moartea lor. O 0-ai fi putut s le venii cumva n a<utorP O 0icidecum, c1iar dac-am fi voit. Fi, la urma urmei, de ce s m leg la cap dac nu m doareP #unt, ca s zic a!a, partenerul de afaceri al 8io7a!ilor !i nu-mi convine s-mi stric socotelile, intervenind pentru ni!te du!mani ai lor. /m fcut, de altfel, o timid ncercare, dar am renunat cur*nd, cci Iangua ncepuse s latre ca un dulu. O #e nelege. -e fapt, nici nu sosise nc timpul s intervenii n favoarea prizonierilor, pentru simplul motiv c nu erau nc prin!i. Ire$uia s mai a!teptai. O 'i, unul a !i fost prins, un al$ de-al lui 4ld #1atter1and). Curios tipL ?*de toat vremea !i se poart ca !i cum n-ar avea 1a$ar de moartea ce-l p*nde!te n orice clip. O N-ai vzutP O N-am vzut c*nd l-au adus. 6ra legat co$z !i a zcut la pm*nt o or ntreag p*n l-au transportat pe insul. O 3nsulP 4 fi servind de temniP O -a. 6 situat l*ng #alt Hor8, aproape de mal !i la c*iva pa!i de sat, 6 $ine pzit. O /i vor$it cu prizonierulP O C*teva cuvinte. N-am ntre$at ce-am putea face pentru el. Mi-a z*m$it cu duio!ie !i mi-a rspuns c ar avea poft de lapte $tutJ n-a! putea oare s m reped p*n la Cincinnati !i s-i aduc un $orcan plinP Irsnit ru, domnuleL 3-am amintit c situaia lui nu e deloc amuzant. /tunci mi-a rspuns c1icotind, s nu-i port de gri<, c are el oameni care s-l a<ute. /m struit, totu!i, n favoarea lui, dar Iangua m-a repezit cum nu se poate mai grosolan. -e altfel, prizonierul nu-i c1iar at*t de ru tratat, fiindc !i 4ld #1atter1and deine, la r*ndul su, un ostatic 8io7a!. 0umai #anter um$l s-i amrasc dinadins puinele zile care i-au mai rmas. O #anterP 'i sta-i nume de al$L /u mai fost !i ali al$i acolo afar de voiP O -oar unul, adic acest #anter. Mn tip dezgusttor. / picat asear cu 8io7a!ii care l-au ademenit pe .innetou s-i urmeze. Cum a venit, s-a !i dat la prizonier. 4 s-l cunoa!tei c*nd vei a<unge n sat. O Ftii cumva ce caut #anter la IanguaP O 0u. 3-am dat $un ziua !i nu l-am mai luat n seamJ de altfel, prezena mea prea s nu-i fac plcere. 'uteam s m informez la 8io7a!i, dar nu m interesa. 0u m $ag unde nu-mi fier$e oala. 6 un principiu de la care nu m a$at. O Fi #anter acesta e oaspetele !efului, sau locuie!te ntr-un cort separatP O 3 s-a dat un cort, nu c1iar n apropierea !efului, cum se procedeaz de o$icei cu musafirii $ine vzui, ci unul cam vec1i de piele c*rpit !i tocmai la captul satului. #-ar zice c nu prea e n graiile lui Iangua.

252

Karl May Opere vol. 22


O Ftii, poate !i numele prizonieruluiP O #am Ka78ens, un we&t)'n, s zic a!a, cele$ru, de!i tare carag1ios, mi pare ru c e sortit morii, dar ce s-i facPL 'oate s avei mai mult trecere pe l*ng Iangua !i s punei o vor$ $un. O /m s ncerc. 0-ai putea s-mi descriei mai e2act poziia cortului n care locuie!te #anterP O Na ce $unP 4 s-l vedei c1iar la intrarea n sat. 6 al patrulea sau al cincilea n susul r*ului. n ce prive!te omul, nu cred s v placJ seamn cu un cor$ care se 1rne!te cu 1oituri. 'zii-v de elL Cu toat slu<$a ce-o avei, suntei nc foarte t*nr !i n-o s-mi luai sfatul n nume de ru. /cum tre$uie s plec. ?m*nei sntos. #per s v pzii $ine pielea. #-l mai fi reinut ca s aflu !i alte amnunteP n cazul acesta, tre$uia s-i spun desc1is cine !i ce suntem !i ar fi fost cam riscant. .innetou era de aceea!i prere. ndemn*ndu-!i calul, mi !opti( O /<ungeL Hratele meu s nu mai ntre$e nimic. /ltminteri le-am prea suspeci acestor oameni care, la urma urmei, sunt prieteni cu 8io7a!ii. O ntr-adevr, am aflat destul. Ftim aproape precis unde se afl Ka78ens !i unde locuie!te #anter. i vom gsi pe am*ndoi. '*n, unde ne continum drumulP O '*n vom disprea din oc1ii negustorilor. /poi ne ntoarcem n ta$r. 0orocul nostru c i-am nt*lnit. Ca s aflm singuri toate astea, ar fi tre$uit s ne e2punem la mari prime<dii. /cum !tim cum stau lucrurile !i desear ne furi!m n satul 8io7a!ilor. Cei doi negustori se topeau treptat n zare. 6rau nevoii s clreasc ncet, din cauza cat*rilor cu samarele pline. /m auzit mai t*rziu c*t de fatal le-a fost aceast ngri<orare. /m aflat de asemenea c sc1im$aser cu 8io7a!ii diferite $lnuri. -e fapt, numai omul cu care discutasem era negustor, cellalt era a<utorul lui. /cum, c nu ne mai vedeau, fcurm cale-ntoars spre ta$r, d*ndu-ne iar!i osteneala s ascundem urmele. -ic8 #tone !i .ill 'ar8er se artar foarte mulumii de rezultatul cercetrilor noastre. i $ucura mai ales faptul c #am se simte relativ $ine !i c nu !i-a pierdut $una dispoziie. 0e poftir s-i lum desear cu noi. -ar .innetou se opuse. O Hii $uni !i rm*nei deocamdat aici, fiindc va fi greu s-l eli$erm pe #am Ka78ens c1iar din primul moment. 'ro$a$il c lucrul se va face a$ia m*ine !i atunci vei fi !i voi de fa. /dpostul nostru era destul de $unJ dar ne gseam n inima unui inut vr<ma! !i se putea lesne nt*mpla ca vreun om al 8io7a!ilor s dea peste noi. -e aceea .innetou propuse( O Ftiu o insul puin mai <os, n mi<locul r*ului, acoperit cu tufe !i copaci, tocmai $un de ascunzi!. -e o$icei, nimeni nu calc pe acolo. Hraii mei s m urmeze. 'ornirm clare n <osul apoi, p*n descoperirm insula. /pa era aici mai ad*nc !i mai repede, ns am trecut-o cu $ine, clare. /vusese dreptate .innetou( insula era mare, iar vegetaia $ogat oferea destul acoperire pentru oameni !i cai. mi a!ternui culcu!ul, av*nd gri< s adorm c*t mai repede, cci prevedeam c n cursul nopii nu vom dispune de prea mult rgaz pentru somn. 0u pentru c n-am fi avut vreme destul sau loc potrivit ca s ne lsm odi1nei, ci iat de ce( -up cum aflasem, #am Ka78ens era deinut pe o mic insul !i urma s m strecor p*n acolo. nsemna, deci, s trec prin ap. 'lnuiam, .innetou !i cu mine, ca dintru nceput s notm ctre malul r*ului, unde am fi a<uns, fire!te, uzi p*n la oase. 4r, calendarul arta mi<locul lui decem$rie, apa era rece. Cine-ar fi putut s mai doarm apoi n asemenea condiiiP

253

Winnetou
C*nd se ntunec, furm trezii. .innetou dormise !i el. 6ra momentul s pornim. /m lepdat ve!mintele de prisos !i tot ce aveam prin $uzunare. 0-am luat cu noi alte arme dec*t cuitele. /m srit apoi n ap !i am notat p*n la malul drept al r*ului. -e acolo se putea ptrunde neo$servat la #alt Hor8. -up o or de mers n susul malului, am a<uns la nt*lnirea dintre #alt Hor8 !i $raul lui ?ed ?iver. Mai fcurm doar c*teva sute de pa!i de-a lungul afluentului spre st*nga !i zrirm focurile satului a!ezat pe malul opus. Ire$uia, deci, s trecem dincolo. 0-am trecut ns imediat. /m mai urcat ncet, ncet, c1iar p*n n dreptul satului. C*nd spun )sat), cuv*ntul nu tre$uie luat n sensul lui european, adic o a!ezare cu case zidite, ncon<urate de grdini !i arini. 0u zre!ti aici nici urm de grdin sau de ogor. 3ar locuinele sunt, de fapt, ni!te corturi 5 iarna din piele groas, vara din p*nz de in. Mai l*ng fiecare cort ardea focul, n <urul cruia oamenii, g1emuii, !i nclzeau mdularele !i !i preparau masa de sear. Cel mai artos era un cort situat n centrul satului, mpodo$it la intrare cu lnci, de care at*rnau pene de vultur !i a!a-zisele )medicamente) n forme din cele mai ciudate. Na focul din faa cortului !edea Iangua, cpetenia, av*nd alturi un t*nr de vreo optsprezece ani !i doi $iei cam de doisprezece !i respectiv, paisprezece ani. O #unt feciorii lui, m lmuri .innetou. Cel mare e favoritul !i va a<unge un rz$oinic viteaz. 6 at*t de iute de picior, nc*t l-au supranumit )'ida), ceea ce nseamn cer$. 3ci !i colo, c*te o femeie alerga dup tre$uriJ la indieni, femeile !i fetele nu sunt admise la mas cu $r$aii !i feciorii. 6le mn*nc mai t*rziu ceea ce rm*ne, n sc1im$, ndeplinesc muncile cele mai grele. Cutai din oc1i insula. Cerul at*rna greu, acoperit de nori negri. 0ici o stea, nicieri. Iotu!i, lumina focurilor ne ngduia s deslu!im trei insulie la mic deprtare una de alta. O 'e care din ele s-o fi afl*nd #amP ntre$ai. O Hratele meu n-are dec*t s-!i aminteasc ce i-a spus negustorul acela, rspunse .innetou. O C e vor$a de o insul situat c1iar l*ng malP 'rima !i ultima sunt mai n largul apeiJ nseamn c va fi cea din mi<loc. O 'ro$a$il. 3ar ncoace, pe dreapta, e captul de <os al satuluiJ acolo, n al patrulea sau al cincilea cort locuie!te #anter. Fi acum ne desprim, nu mai mergem mpreun. 6u tre$uie s m rfuiesc cu uciga!ul tatlui !i al surorii mele. n sc1im$, tu ocup-te de #amJ e mai cur*nd tovar!ul tu dec*t al meu. O Fi unde ne nt*lnim pe urmP O C1iar aici, unde ne gsim acum. O /sta, dac nu se nt*mpl nimic neprevzut. -ar dac, din nt*mplare, vreunul din noi ar fi descoperit, s-ar st*rni o zarva nemaipomenitJ e nevoie, deci, s sta$ilim un alt loc de nt*lnire, mai departe de sat. O #arcinile noastre nu sunt u!oare. / ta e nc !i mai grea dec*t a mea, cci va tre$ui s noi spre insul !i str<ile te pot zri mai lesne. -ac te prind cumva, i sar eu n a<utorJ iar dac scapi, te ntorci la insula noastr, dar pe drum ocolit, s nu se !tie direcia n care ai disprut. O -ar m*ine diminea o s se vad urmele lsate de mine. O 0-o s se vad nimic. "ine ploaia !i le !terge. O >ineL Fi dac nu iz$ute!ti tu, atunci sar eu !i te scap.

254

Karl May Opere vol. 22


O /sta nu se nt*mpl, afar de cazul c m pa!te g1inionul. 3a uit-te dincoloL n cortul al cincilea nu arde nici un foc. 'e semne c #anter e nuntru, altminteri l-am vedea pe afar. -oarme, pro$a$il. /!adar, nu e deloc greu s-l iscodesc. /cestea zise, .innetou plecT Rinta mea se afla n $taia luminiiJ asta era ru. 0u aveam voie s m art la suprafaa apeiJ ca s ating insula respectiv, ar fi tre$uit s not pe dedesu$t, ceea ce ar fi fost e2trem de greu, din cauza distanei. /! fi ncercat, nu-i vor$, dar ce m fceam dac, ie!ind la suprafa, ddeam de o santinelP 0-ar fi mai $ine s-o iau nt*i p*n la insulia de alturi, prima din !irul celor trei, unde, pro$a$il, nu se afl nimeniP -e acolo n-ar mai fi dec*t vreo douzeci de metri p*n n cealalt, din mi<loc, adic inta mea. /<uns la prima insuli, pot cerceta cu oc1ii ce se nt*mpl dincolo, pe a doua. Mrcai, deci, o $ucat n susul apei, cu atenia mereu ncordat asupra insuliei de la margine. ntradevr, nu se o$serva nici cea mai mic mi!care. 6ra, deci, de presupus c nu locuia nimeni acolo. M scufundai ncet n ap !i trecui not de partea cealalt. /m a<uns cu $ine !i am scos capul pe <umtate, p*n la gur, ca s rsuflu. M gseam la 1otarul de sus al primei insule. /ici o$servai c e2ist o cale !i mai $un de a a<unge la int. Na malul opus al r*ului 5 cam tot la douzeci de metri deprtare 5 acosta un !ir de $rci. /cestea mi ofereau un e2celent camufla<. M scufundai iar!i n ap !i notai p*n la prima $arc, de acolo la a doua, la a treia !i tot astfel p*n m pomenii c1iar l*ng insula din mi<loc. /cuma o vedeam ca n palm. 6ra mai aproape de mal dec*t celelalte dou. Cre!teau pe ea tufi!uri <oase, dominate de doi ar$ori. 0ici prizonierul, nici paznicii nu erau de vzut. -eodat, ns, c*nd s m dau iar!i la fund, ca s trec de partea cealalt, aud sus, pe mal, deasupra mea, un zgomot u!or. Irag cu oc1iul !i vd un indian care co$oar panta. 'ida, )cer$ul), feciorul cel mai mare al cpeteniei. -in fericire, o ia pe alturi, spre o $arc, fr s m simt. #are pe ea, o dezleag !i v*sle!te spre insula din mi<loc. 'rin urmare, pas de te mai duce acoloL Ire$uia s a!tept. 'este puin, rsun voci omene!ti !i una din ele, recunosc, e vocea lui #am. -oar n-am s scap prile<ul s ascult ce se vor$e!teL 4 iau, deci, not, pe su$ ap, p*n la $arca urmtoare. #unt at*t de multe $rci, nc*t ai zice c fiecare locuitor !i are $arca lui. C*nd s ies din nou la suprafa, ascuns n spatele $rcii, l aud pe fiul lui Iangua( O Iatl meu vrea s-o !tie. O #-!i pun pofta-n cuiL 0u trdez nimicL rspunde #am. O /tunci vei ndura c1inuri nzecit de greleL O 0u m face s r*dL #am Ka78ens s ndure c1inuri, 1i-1i-1i-1iL Iatl tu a mai r*vnit c*ndva s m supun la torturi, acolo, la ?io 'ecos, c*nd eram printre apa!i. Fi care a fost rezultatulP Mi-l spui !i mieP O N-a $etegit c*inele de 4ld #1atter1andL O We**" Cam a!a va fi !i acum. 0ici nu-mi pas de voiL O -ac vor$e!ti serios, nseamn c i-ai pierdut minile. 6!ti n m*inile noastre !i, de scpat, nu mai scapi. 0u uita c e!ti legat co$z, nu poi mi!ca nici un mdularL O 6i, da, sunt legat co$zL 'entru asta i mulumesc $unului meu #anter !i m simt foarte $ine. O Ie doare, o !tiu, dar nu vrei s recuno!ti. /far c e!ti prins n curele, mai e!ti !i legat de copac, iar patru str<i te pzesc zi !i noapte. Cum g*nde!ti s mai scapiP

255

Winnetou
O M prive!te, flculeL -eocamdat, mi place aici. /!teapt p*n mi vine poft s m car !i atunci ine-te, neneL O Ie eli$erm dac ne spui ncotro are de g*nd s mearg. O Mite c nu spun nimicL Cunosc eu lucrurile. Iare drgu din partea lui #anter c mi-a povestit $ra!oave, doar-doar va $ga frica-n mine. ns nu i-a mers. "-ai dus 3a 0ugget-tsil ca s-i prindei pe 4ld #1atter1and !i pe .innetou. M pufne!te r*sul, zu a!aL /dic s-l prindei pe 4ld #1atter1and, elevul meu, 1i-1i-1i-1iL O -ar pe tine, care-i e!ti dascl, totu!i te-am prins. O M rog, m-am lsat prins, a!a, ca s mai treac vremea. -oream s petrec c*teva zile n mi<locul vostruJ doar !tii c*t v iu$esc, dac nu m-n!el. "a s zic, v-ai dus degea$a p*n acolo, crez*nd c .innetou cu apa!ii lui !i cu 4ld #1atter1and or s se ia dup voi. 4 prostie ca asta n-am mai auzit de c*nd suntL /cum vedei !i voi c v-ai gre!it socotelile. Mite c n-au czut n curs !i nici nu avei 1a$ar unde se gsesc. >nuii c-o !tiu eu. 6i $ine, i spun cinstit( !tiuL O /tunci, vor$e!teL O P&!'w" /i s-o afli foarte cur*nd fr s vor$esc eu, cciT Hu ntrerupt de ni!te strigte puternice. -in pcate, nu le nelegeam t*lcul, dar sunau ca o alarm dat pentru prinderea unui fugar( )'unei m*na pe el, punei m*na pe elL), dup care auzii !i numele lui .innetou. O "ezi unde suntP /uziP iz$ucni Ka78ens, n culmea $ucuriei. Mnde sunt .innetou !i 4ld #1atter1andP /u sositL /u !i sositL Narma se rsp*ndi n tot satul !i 8io7a!ii alergau care ncotro. l zriser, deci, pe .innetou, dar nc nu-l prinseser. 3ncidentul acesta mi zdrnicea tot planul. l vzui pe fiul lui Iangua nl*ndu-se pe insul !i scrut*nd malul. /poi sri n $arc !i ordon celor patru paznici( O 'regtii pu!tileL Cum se apropie cineva s-l eli$ereze, tragei n al$ul sta !i-l ucideiL "*slii ctre mal. -ac-ar fi fost c*t de c*t posi$il, l-a! fi salvat pe #am c1iar atunci. -ar nu se mai putea. -e-a! fi riscat s ta$r pe cei patru 8io7a!i narmat numai cu cuitul, n-a! fi fcut dec*t s-i scurtez lui #am zilele. Cu siguran c paznicii ar fi e2ecutat porunca lui 'ida !i l-ar fi ucis. -eodat, cu mult nainte ca 'ida s fi a<uns la mal, mi trecu prin cap o idee nstru!nic. 6l era fiul favorit al lui Iangua. -ac-l luam ostatic, puteam s forez sc1im$ul contra lui #am. 6ra o idee aproape ne$uneasc, dar nu-mi psa. Ire$uia cu orice pre s-l prind pe t*nrul 8io7a!, fr s m simt nimeni. -intr-o privire, mi ddui seama c situaia e favora$il. .innetou fugise ctre ?ed ?iver, deci spre st*nga, pe c*nd ta$ra noastr se afla la dreapta, devale, pe insula !tiut. 'rocedase foarte inteligent, n felul acesta i inducea n eroare pe urmritori. -in direcia aceea r$ufneau strigtele 8io7a!ilor anga<ai n urmrirea fugarului !i ntr-acolo !i aintiser privirea cei patru paznici ai lui #am. #tteau cu spatele la mine !i nimeni nu mai era pe-aproape. Hiul lui Iangua se apropie cu $arca de mal, sri afar !i ddu s-o lege de ru!, ca s fug apoi pe <os mai departe. Cum stteam ncovoiat, am *!nit din ap c1iar l*ng el !i cu un singur pumn l-am culcat la pm*nt. N-am aruncat apoi n $arc !i, srind dup el, am pornit mpotriva curentului, in*ndu-m c*t mai aproape de mal. ncercarea mea ne$uneasc iz$utise. #us, n sat, nu era ipenie de om, iar paznicii continuau s priveasc aiurea.

256

Karl May Opere vol. 22


Noptai din rsputeri, pentru a ie!i c*t mai cur*nd din raza satuluiJ apoi, c*nd lumina focurilor nu m mai putea a<unge, c*rmii spre malul drept al lui #alt Hor8, unde l culcai pe 'ida n iar$. 0u-!i revenise nc. /m tiat cureaua cu care se leag $arca de mal, ca s-o folosesc pentru imo$ilizarea prizonierului, apoi i-am dat $r*nci luntrei s se duc n voia curentului !i s nu-mi trdeze prezena. 'e t*nr, dup ce i-am prins $raele n curea, l-am luat n c*rc !i am pornit spre insula noastr. / fost un drum destul de greu, nu fiindc povara m-ar fi cov*r!it, ci pentru c t*nrul, revenindu-!i n fire, ncepu s se z$at. / tre$uit s-l amenin n c*teva r*nduri cu cuitul. >ineneles c avusesem gri< s-l u!urez de arme. O Cine e!tiP ntre$ el, scr*!nind de m*nie. 6!ti un al$ r*ios pe care Iangua, tatl meu, l va prinde c1iar m*ine !i-l va face una cu pm*ntul. O Iatl tu n-are s m prind, fiindc nici nu poate um$la, i-am rspuns. O n sc1im$, are la rz$oinici c*t pr n cap !i-i va trimite n cutarea mea. O /iureaL 0ici nu-mi pas de rz$oinicii vo!tri. #-ar putea s-o peasc toi ca !i tatl tu, c*nd a cutezat s se $at cu mine. O 3ufL #-a $tut cu tineP O -a. O MndeP C*ndP O C*nd glonul meu i-a zdro$it genunc1ii. O 3uf, iufL 6!ti cumva 4ld #1atter1andP ntre$ el speriat. O Ce mai ntre$iP Ie-am do$or*t dintr-un singur pumn. Cine, dac nu .innetou sau 4ld #1atter1and, ar ndrzni s ptrund n satul vostru !i s-l rpeasc pe nsu!i fiul lui IanguaP O 3ufL nseamn c am s mor. -ar n-o s auzii din gura mea nici mcar un geamt. O 0u te omor*m. 0u suntem uciga!i ca voi. i druim li$ertatea, dac tatl tu mi pred cele dou fee palide care se afl la el. O #anter !i Ka78ensP O -a. O 4 s vi-i dea. Hiul su i e de zece ori mai scump dec*t toi Ka78ensii din lumeJ iar de #anter nici nu-i pas. -in acea clip, ncet s se mai opun !i merse n tcere, alturi de mine. Fi prezicerea lui .innetou se adeveri( deodat, se porni o ploaie torenial, nc*t mi era imposi$il s regsesc locul de trecere din faa insulei noastre. /m fost nevoit s caut adpost su$ un copac rmuros !i s a!tept acolo fie ncetarea ploii, fie revrsatul zorilor. ?$darea mea fu pus la grea !i plicticoas ncercare. 'loaia nu se mai potolea !i nici zorii nu se artau. /veam o singur m*ng*iere !i anume c nu se putea s a<ung mai ud dec*t eram. "or$a ceea( necatul nu se mai teme de ap. Iotu!i, umezeala care-mi ptrunsese n oase era at*t de rece, nc*t tre$uia din c*nd n c*nd s m scol n picioare !i s fac pe gimnastul pentru a m nclzi. mi era mil de t*nrul 8io7a!, o$ligat s stea n nemi!careJ dar flcul avea o rezisten mult mai mare dec*t aveam eu pe atunci. n sf*r!it, cele dou dorine ale mele se mplinir n acela!i timp( ploaia ncet !i ncepu s se crape de ziu, numai c o cea deas nvlui mpre<urimile. Cu toate acestea, nu mi-a fost greu s gsesc locul de trecere din faa insulei. #trigai din rsputeri( O /loooL

257

Winnetou
O /loooL rspunse imediat glasul lui .innetou. 6 fratele meu #1atter1andP O C1iar el. O /tunci de ce nu viiP -e ce-ai strigatP 6 periculosL O /m aici un prizonier. Irimite-mi un nottor $un !i ni!te curele. O "in c1iar eu. 6ram e2trem de $ucuros c .innetou nu czuse n m*inile 8io7a!ilor. C1ipul lui se ivi cur*nd ntre cea !i ap. C*nd a<unse la mal !i-l zri pe 8io7a!, .innetou e2clam uimit( O 3ufL 'ida, fiul cpetenieiL Mnde l-a di$uit fratele meuP O 'e malul r*ului, nu departe de insula lui Ka78ens. O N-ai vzut !i pe #amP O 0u, dar l-am auzit discut*nd cu )cer$ul) sta sprinten. /! fi apucat s vor$esc cu d*nsul !i poate c1iar s-l eli$erez, dar tocmai atunci te-au descoperit pe tine !i a tre$uit s-o !terg. O #-a nt*mplat fr vina mea. /m avut g1inion. /<unsesem la cortul lui #anter, c*nd m pomenii cu c*iva 8io7a!i. -deau s treac SL 'e acolo. # m ridic de <os, nu era cazul. M rostogolii deci puin mai la o parte. Kio7a!ii se oprir n loc !i se pornir pe taifas. -e-o dat, unul m zri !i se ntoarser toi spre mine. /tunci, $ineneles, n-am mai avut ncotroJ am srit n picioare !i am luat-o la fug. Numina focurilor cdea pe mine !i 8io7a!ii m-au recunoscut. Ca s-i, amgesc, m-am prefcut c fug la deal, apoi am trecut apa not !i am scpat. -ar cu #anter n-am realizat nimic. O /i s-l vezi foarte cur*nd. /cest t*nr rz$oinic e gata ca, n sc1im$ul eli$errii sale, s o$in predarea lui #anter !i a lui #am Ka78ens n m*inile noastre. #unt sigur c Iangua va fi de acord. O 3ufL 6 $ine a!a, e2celentL Captur*ndu-l pe 'ida, fratele meu #1atter1and a lucrat cura<os, a! zice c1iar ne$une!te de cura<osJ de fapt, aceasta e cea mai $un soluie. C*nd i-am spus lui .innetou c-l va vedea foarte cur*nd pe #anter, nu credeam c lucrul se va nt*mpla c1iar mai repede ca n imaginaia mea. 'e 'ida l legarm at*t de str*ns ntre noi, nc*t, co$or*nd tustrei n r*u, umerii lui i atingeau pe-ai no!tri. -oar capul i ie!ea din ap, iar cu picioarele ne putea a<uta la not. I*nrul nu opunea nici o rezisten, ci dimpotriv, ddea puternic din picioare n acela!i ritm cu noi. Ceaa plutea deas deasupra apei, nu vedeam nici la zece pa!i naintea noastr. #e !tie ns c pe timp ceos auzul e cu mult mai sensi$il. 0u ne deprtasem $ine de mal, c .innetou m preveni( O Hii atentL /m auzit ceva. O CeP O Mn zgomot ca de v*sle, aici, mai n sus. O # ne oprim. O -a. 3a ascultL 0u mai mi!cam dec*t foarte rar !i u!or, ca s ne inem la suprafaJ nu provocm nici un zgomot. ntr-adevr, .innetou auzise $ine( o $arc venea pe r*u n <os. 'ro$a$il c v*sla!ul era gr$it, cci lopta din plin, de!i curentul apei l m*na de la sine. #e apropia repede. # ne lsm vzuiP Fi dac e o iscoad du!manP /r fi totu!i n avanta<ul nostru s ne lmurim. i aruncai lui .innetou o privire. 6l nelese !i-mi !opti( O ?m*nem a!aL "reau s !tiu cine este. -e vzut, nu ne poate vedea !i nici auziJ stm nemi!cai.

258

Karl May Opere vol. 22


6ra, ntr-adevr, de a!teptat s nu fim o$servaiJ nu ni se zreau din ap dec*t capetele. ?maserm deci pe loc. 'ida privea ca !i noi, ncordatJ ne-ar fi putut trda strig*nd dup a<utor, dar n-a fcut-o. -oar !i a!a i asigurasem eli$erarea. >taia v*slelor se apropiase mult de totJ o luntre indian se ivi din cea. Fi n luntre 5 cineP /r fi tre$uit s tcem m*lc, dar .innetou 5 recunosc*ndu-l pe luntra! 5 striga din toat gura( O #anterL HugeL "rea s scapeL Na apariia nea!teptat a lui #anter, prietenul meu, ndeo$!te at*t de prudent, !i pierduse calmulJ arunca din m*ini !i din picioare ca s a<ung not luntrea, dar l mpiedicau curelele cu care ne legaserm unul de altul. O 3uf, tre$uie s m desfacL strig el, apuc*nd cuitul !i tind legturile. Ire$uie s-l a<ung, s-l iau de $eregatL #anter auzise, fire!te, glasul lui .innetou. Qv*rli o privire spre noi !i ne recunoscu. O T!ou&'nd de%i*&" Mii de draciL iz$ucni el speriat. Mite-iL !i str*nse $uzele. /poi spaima fugi de pe c1ipul lui !i fcu loc unui r*n<et de satisfacie. C*ntrise situaia n care ne aflamJ arunc v*slele n $arc, apuc arma !i o ndrept spre noi( O Mltima voastr partid de not, c*inilorL 0oroc c aps pe trgaci e2act n clipa c*nd .innetou, scp*nd din legturi !i smucindu-se zdravn, porni ca sgeata spre $arc. /stfel, 'ida !i cu mine furm mpin!i n lturi !i glonul lui #anter nimeri aiurea. Ceea ce vzui pe urm nu se mai c1eam not, ci mai degra$ o fulgerare prin ap. Rin*ndu-!i cuitul ntre dini, .innetou gonea spre du!man n salturi lungi, desen*ndu-se asemenea unei pietre zv*rlite piezi! pe suprafaa apei. #anter mai avea ncrctur pe cealalt eava a pu!tii. l lu la oc1i pe .innetou !i r*se n $taie de <oc( O "ino mai aproape, sc*rnvie ro!ie, s te trimit n iadL Credea c are partida n m*n !i c nu-i rm*ne dec*t s apese pe trgaci, dar cu .innetou se n!ela. /cesta se ddu la fund ca s a<ung n dreptul luntrei !i s-o rstoarne. -ac iz$utea, #anter 5 czut n ap 5 nu mai putea face uz de arm !i s-ar fi a<uns la o lupt corp la corp, n care t*nrul meu prieten era maestru. Hugarul !i ddu seama de prime<die, lepd arma !i apuc din nou v*slele. 6ra !i timpul, fiindc a$ia pusese $arca n mi!care, c .innetou se !i ivi la c*iva pa!i n urma ei. #anter renun s mai atace, v*sli din rsputeri !i se deprta de locul prime<dios, strig*nd( O 6i, m-ai prins, c*ineP i rezerv glonul pentru nt*lnirea noastr viitoareL .innetou se strdui s-l a<ung, dar zadarnic. 0ici un nottor din lume, fie !i campion mondial, n-ar iz$uti s a<ung din urm o $arc m*nuit viguros !i n plus mpins de curentul rapid al apei. Ioate acestea s tot fi durat o <umtate de minut, nu mai mult. Fi, totu!i, pe c*nd #anter se pierdea din nou n cea, se !i apropiar c*iva apa!i care, auzind strigtele !i detuntura armei, prsiser insula !i porniser not n a<utorul nostru. i c1emai ca s-mi u!ureze transportarea lui 'ida pe insul. C*nd am a<uns cu toii pe uscat !i desfcurm curelele ce m ineau legat de 8io7a!ul prizonier, .innetou ordon oamenilor si( O Hraii mei ro!ii s se pregteasc repede de drumL #anter a disprut c1iar acum cu o $arc n <osul r*uluiJ tre$uie s-l urmrim. 6ra at*t de agitat, cum nu-l mai vzusem p*n atunci.

259

Winnetou
O -a, pornim fr nt*rziereL m asociai !i eu lui .innetou. -ar ce facem cu #am Ka78ens !i, pe de alt parte, cu cei doi prizonieri ai no!triP O 'e !tia i las n seama ta, rspunse .innetou. O # rm*n aiciP O ?m*i. 6u, unul, tre$uie s pun m*na pe #anter, uciga!ul tatlui meu !i al surorii mele. Iu ns ai datoria s-l eli$erezi pe tovar!ul tu, pe #am Ka78ens. /!a c ne desprim. O 'e c*t timpP Cumpni c*teva clipe, apoi rosti( O 0u pot s !tiu acum c*nd ne vom revedea. -orina !i voina omului sunt supuse Marelui #pirit. Credeam s fiu mai lung vreme mpreun cu fratele meu #1atter1and, dar iat c Manitu s-a pronunat mpotriv. "oina lui e alta. Ftii de ce a fugit #anterP O mi nc1ipui. 'e de o parte, nu am czut n cursa ce ne-a ntins-oJ pe de alt parte, ai fost vzut asear. 6ra, deci, limpede c ne aflm aici !i c vom face totul ca s-l prindem pe #anter !i s-l smulgem pe Ka78ens din m*inile 8io7a!ilor. /tunci $anditul a intrat n panic !i a !ters-o. O /i dreptate. -ar mai e2ist o posi$ilitate. Hiul lui Iangua a disprut !i 8io7a!ii fac, desigur, legtur ntre aceast dispariie !i prezena noastr. 6i $nuiesc c noi l-am rpit. Iangua, lovit de aceast nt*mplare !i-a descrcat m*nia asupra lui #anter, socotindu-l vinovat de toat nenorocirea. Fi l-a alungat. O #e poate !i a!a. #anter tre$uie s fi simit c a czut n dizgraia 8io7a!ilor. O Fi de ce a preferat $arca, n loc s-o !tearg clareP O -e team. 3-a fost fric s nu dea de noi. C1iar dac nu-l nt*lneam, tot i descopeream urmele. -e aceea a fugit cu $arca. / primit-o, se vede, n sc1im$ul calului su. Crezi c-l vei putea a<unge clareP O Breu, dar e cu putin. "a tre$ui s tiem cotiturile r*ului. O /sta nuL i atrag atenia c ar fi o gre!eal. O -e ceP O Hiindc lui #anter i-ar putea trece u!or prin g*nd s ias la mal !i s-!i continue fuga pe uscatJ n felul acesta, s-ar salva mai lesne. Cum nu vei cunoa!te locul unde a ie!it din ap, va tre$ui s v mprii n dou grupuri, ca s-l urmrii pe am$ele maluri ale lui ?ed ?iver. O Hratele meu <udec $ine. C1iar a!a vom face. O # cutai cu mare atenie locul unde va fi ie!it la mal. -in pcate, asta cere timp. -ar nici nu e $ine s scurtai drumul tind cotiturile. -ac pe o parte a r*ului cotul e, s zicem, n afar, pe cealalt parte e tocmai invers. Fi atunci, n timp ce oamenii de pe un mal vor tia cotul, cei de pe malul opus vor face un ocol cu at*t mai mare. /stfel s-ar pierde legtura ntre voi. O /!a e cum spune fratele meu. "om fi, deci, nevoii s urmm ntocmai cursul r*ului. 6i, gata, s nu mai pierdem nici o clipL O "-a! nsoi cu cea mai mare $ucurieL -ar e ntr-adevr sarcina mea s m ocup de #am Ka78ens. 0-am voie s-l prsesc. O 3ar eu nu te voi mpiedica niciodat s-i mpline!ti ndatoririle. /cum nu i-e ngduit s vii cu noi. -ar dac Marele #pirit o vrea, atunci ne revedem n c*teva zile. O MndeP

260

Karl May Opere vol. 22


O C*nd pleci de-aici, s te ndrepi ctre confluena acestui r*u cu ?io >osco de 0acitoses. /colo unde apele se unesc, pe malul st*ng al lui ?io >osco, vei nt*lni un rz$oinic de-al meu. /sta, n cazul c*nd revederea noastr va fi posi$il. O Fi dac omul tu nu va fi acoloP O /tunci nseamn c m aflu nc pe urmele lui #anter !i, ne!tiind n ce parte va apuca, nu pot sta$ili nc locul nostru de nt*lnire. n acest caz, pleac mpreun cu cei trei tovar!i ai ti spre #aint Nouis, la feele palide, care vor s construiasc drumul calului de foc. Ie rog ns din suflet s te ntorci de ndat ce $unul Manitu va ngdui. "ei fi ntotdeauna $ine venit la noi n pue$lo, l*ng ?io 'ecos !i, dac nu m gse!ti acolo, i se va spune unde !i cum s dai de mine. n cursul discuiei noastre, apa!ii terminaser pregtirile de plecare. .innetou str*nse m*inile lui -ic8 #tone !i .ill 'ar8er, lu*ndu-!i rmas-$un de la ei. /poi mi se adres mie( O Hratele meu !tie c*t de voio!i am pornit de la ?io 'ecos n cltoria noastr care avea s aduc moartea lui 3nciu-Ciuna !i 0!o-ci. C*nd te vei ntoarce c*ndva printre noi, n-o s mai auzi glasul celei mai frumoase dintre fiicele neamului apa!ilor, care, dorind s a<ung n ora!ele feelor palide, s-a dus n ara celor ve!nic plecai. /cum, setea mea de rz$unare ne desparte, dar prietenia ce ne leag te va readuce la noi. /! dori mult s-i pot trimite vreo !tire acolo, la vrsarea lui ?io >oscoJ dar dac nu va fi posi$il, atunci, rogu-te, nu z$ovi prea mult n ora!ele din rsritJ revino c*t mai cur*nd. Ftii doar n locul cui te-am a!ezat n inima mea. Hgduie!te-mi c nu vei nt*rzia, frate al meu drag !i iu$it C1arly. O i fgduiescL 3nima mea te va nsoi, dragul meu frate .innetou. i aminte!ti, desigur, ce iam promis lui Kle8i1-'etra n ultimele lui clipe. M voi ine de cuv*nt. O /tunci, $unul Manitu s-i cluzeasc pa!ii !i s te ocroteasc pe toate drumurile. How !" M m$ri! !i m srut pe am*ndoi o$ra<ii. -du apoi un ordin scurt oamenilor si !i ncalec, ndemn*ndu-!i calul spre ap. Conform poruncii lui .innetou, apa!ii se mprir n dou grupuri( unul 5 prsind insula 5 trecu not spre malul drept, iar cellalt, mpreun cu .innetou, spre malul st*ng al r*ului. N-am urmrit cu privirea pe $unul meu prieten p*n se pierdu n cea. #imeam ca !i c*nd sufletul mi s-ar rupe n dou !i nu m ndoiesc c !i .innetou simea la fel. #tone !i 'ar8er mi citir pe fa tristeea. n felul lui sincer !i naiv, #tone m ncura<a( O 0u v nec<ii, sirL i revedem n cur*nd. l scoatem pe #am din captivitate !i pornim glon dup ei. -ar s nu pierdem vremeaL Kaide s facem sc1im$ul de prizonieri. Cum socotii s procedmP O "reau s aud prerea dumitale, drag -ic8. /i mai mult e2perien. Mgulit de apreciere, #tone !i netezi $ar$a !i zise( O Cred c cel mai simplu ar fi s-l trimitem c1iar acum pe 8io7a!ul nostru la Iangua. #-i spun unde se afl fiul su !i n ce condiii poate fi eli$erat. Iu ce crezi, $tr*ne .illP O KmL mormi 'ar8er. 0icic*nd n-ai avut o idee mai t*mpit. O 'i dac-i spunem unde ne aflm, atunci Iangua !i repede oamenii ncoace, l n!fac pe 'ida !i rm*nem fr #am !i cu $uzele umflate. 6u a! face altfel. O CumP O 'rsim insula asta !i ptrundem o $ucat n prerie unde putem cuprinde cu oc1ii mpre<urimile. l e2pediem apoi pe 8io7a!ul nostru n sat !i punem condiia ca numai doi rz$oinici, nu mai muli, s ni-l aduc pe #am, n sc1im$ul cruia l vor cpta pe 'ida. -ac totu!i Iangua trimite mai muli, i zrim noi de departe !i avem timp s splm putina. 0u credei c e mai $ine, sirP

261

Winnetou
O 6u a! merge !i mai la sigur !i n-a! trimite nici un sol, am rspuns. O 'e nimeniP 'i cum o s !tie Iangua c fiul luiT O 4 s afle, n-avea gri<. O -e la cineP O -e la mine. O Cum a!aP "rei s v ducei la 8io7a!iP O ntocmai. O # n-o facei, sirL 6 grozav de periculos. "-ar prinde !i v-ar lega numaidec*t. O 0u cred. O Cu siguranL /$solut sigurL O /tunci 'ida ar fi pierdut. 0-am nici o poft ca, din cei doi 8io7a!i c*i i avem, s-l trimit pe unul ca mesager !i s pierdem astfel un ostatic. O /sta e <ust. -ar de ce s mergei tocmai dumneavoastr n satP 'ot s merg !i eu. O Ie cred c ai avea cura<, ns e mai $ine s discut eu cu Iangua. O 0u uitai ce furios e pe dumneavoastrL Cu mine s-ar nelege mai cur*nd asupra condiiilor. n sc1im$, dac v vede pe dumneavoastr, se face foc. O Iocmai de aceea vreau s apar c1iar eu naintea lui. # se fac foc, s crape de ciud c am ndrznit s m nfi!ez fr ca el s-mi poat pricinui vreun ru. -ac-a! trimite pe altul, ar $nui, pesemne, c mi-e fric de el !i asta nu-mi convine. O /tunci facei cum vrei, sirL Fi noi unde rm*nem ntre timpP /ici, pe insulP 4ri ne cutm un loc mai $unP O 0u e2ist unul mai $un. O ns vai de prizonierii !tia dac vi se nt*mpl ceva n satL "oi fi fr cruare. C*nd porniiP O -esear. O /$ia desearP 0u-i prea t*rziuP -ac totul ar merge $ine, s-ar putea s facem sc1im$ul p*n n pr*nz !i s pornim apoi dup .innetou. O Fi 8o7a!ii s ne urmreasc !i s ne cureeT O CredeiP O Hire!te. Iangua ni-l va preda $ucuros pe #am, ca s-!i recapete fiulJ dar pe urm, dup ce-l va !ti n siguran, va face totul ca s se rz$une pe noi. -e aceea vreau ca sc1im$ul s se efectueze seara !i apoi, ca s c*!tigm timp, clrim noaptea, c*nd nu putem fi urmrii. /ceasta nseamn un avans considera$il. Fi mai am un motiv pentru care prefer s a!teptm seara( e $ine ca gri<a lui Iangua pentru soarta fiului su s sporeasc !i mai mult. /sta l va muia. O 6 drept. -ar m g*ndesc c, p*n desear, ar putea s ne di$ceasc. O 0-ar fi ru nici asta. O l vor cuta pe 'ida !i ne putem trezi cu ei aici, pe insul. O C1iar pe insul, nu. -ar vor veni p*n pe malul r*ului !i vor descoperi urmele lui .innetouJ vor crede, atunci, c noi ne-am deplasat pe acolo mpreun cu 'ida. /sta l va ngri<ora !i mai mult pe IanguaT 'stL /scultaiL /uzirm ni!te voci. Ceaa se risipise n parte !i malul ie!ise la vedere. #e sftuiau acolo c*iva 8io7a!i, comunic*ndu-!i, pro$a$il, prerile despre urmele de cai descoperiteJ disprur apoi, n gra$, fr s-!i arunce oc1ii spre insula noastr.

262

Karl May Opere vol. 22


O /u plecat. #e vede c sunt foarte gr$ii, constat -ic8 #tone. O #e ntorc, desigur, n sat, pentru a-l n!tiina pe Iangua. /cesta va trimite o trup de clrei ca s se orienteze dup urmele cu pricina. Na nici dou ore lucrurile se petrecur ntocmai. 4 ceat de 8io7a!i clare se ivi dincolo, la r*u. Cercetar urmele !i pornir n galop dup ele. 0u era de temut s-l a<ung pe .innetou, care le-o luase cu at*ta vreme nainte. #e nelege c vor$eam n !oapt, ferindu-ne s fim auzii de prizonieri. /ce!tia nici nu vzuser cele petrecute dincolo, pe mal. 6i zceau legai ndrtul unui tufi!. nainte de amiaz, soarele se art mai darnic. /stfel mai scparm de umezeal at*t noi, c*t !i terenul de dedesu$t. 0e-am uscat !i ne-am nclzit, $ucur*ndu-ne de o meritat odi1n p*n-n sear. ntre timp, zrirm un o$iect plutind anevoie pe ap n direcia insulei noastre !i ncurc*ndu-se n crengri!ul ce at*rna deasupra r*ului. 6ra o luntre cu v*sle cu tot, lsat n voia apeiJ cureaua ce o inuse legat de mal fusese retezat. 6ra, deci, luntrea cu a<utorul creia l rpisem pe 'idaJ fusese dus de curent din #alt Hor8 n ?ed ?iver !i pro$a$il c a a<uns at*t de t*rziu aici pentru c se agase undeva, pe drum. /pariia ei era c*t se poate de oportun. /m tras-o la rmul insulei, pentru a m servi seara de ea. 6vitam astfel 5 dac-ar fi fost s plec pe ap 5 o nou $aie nedorit. Na cderea serii, am mpins luntrea n larg, am srit ntr-nsa !i m-am pus pe v*slit, n susul r*ului. /vusesem gri< s iau cu mine do$or*torul de ur!i. #tone !i 'ar8er m cople!ir cu urri de succes. 3am asigurat c, afar de cazul c nu m-a! ntoarce p*n a doua zi diminea, pot rm*ne lini!tii n privina mea. naintam greu, mpotriva curentuluiJ a$ia dup o or am cotit din ?ed ?iver n #alt Hor8. /<uns l*ng satul 8io7a!ilor, am acostat !i am legat luntrea de un copac. "edeam, ca !i ieri, focurile aprinse, $r$aii a!ezai n <urul lor !i femeile zorind dup tre$uri. >nuisem c satul va fi astzi pzit cu mai mult str!nicie, dar m n!elasem. 4amenii lui Iangua, descoperind urmele apa!ilor, plecaser dup eiJ astfel, cei rma!i n sat se credeau n siguran. Iangua !edea !i azi n faa cortului, numai c unul din $ieii si lipsea. Cu capul plecat, cu oc1ii ncruntai, !eful privea <ocul flcrilor. M gseam de ast dat pe malul st*ng al lui #alt Hor8, unde se afla satul. M-am strecurat pe dup un cot al r*ului, apoi n sus, ndrtul corturilor, p*n la adpostul lui Iangua. Iotul a mers perfectJ nu era nimeni prin prea<m ca s m simt. M-am ntins la pm*nt !i m-am furi!at n spatele cortului. -e acolo se auzea, prelung, monoton, o t*ng de <ale( cpetenia 8io7a!ilor, Iangua, depl*ngea astfel pierderea fiului su cel mai iu$it. /m ocolit t*r*! cortul p*n am a<uns n faa lui !i, srind $rusc n picioare, m-am adresat, pe nea!teptate, !efului 8io7a!ilor( O -e ce suspin Iangua !i c*nt a <aleP Mn rz$oinic viteaz nu $oce!te. /sta e gri<a $a$elorL 0u se poate descrie spaima ce-l cuprinse la apariia mea fulgertoare, ncerc s spun ceva, dar nu iz$utiJ ddu s se ridice, dar genunc1ii zdro$ii l intuiau locului. Cu oc1ii 1ol$ai, se zg*i la mine ca la un strigoi !i, n cele din urm, g*ngavi( O 4ldT 4ldT #1atT #1atT iuf, iuf, iufL CumT pe undeT Mai suntei aiciT n-ai !ters-oP O 'recum vezi, mai sunt aici !i am o vor$ cu tine. O 4ld #1atter1andL mi pronun el, n sf*r!it, numele ntreg. /uzindu-l, cei doi $iei o z$ug1ir n cort. O 4ld #1atter1andL repet Iangua, nc su$ imperiul spaimei.

263

Winnetou
/poi faa i se str*m$ de ur. 6l strig o porunc pe care n-am neles-o, necunosc*nd dialectul, dar am deslu!it, ntre altele, numele meu. 4 clip !i se st*rni peste tot un asemenea urlet de furie, nc*t prea c se cutremur pm*ntul. Ioi rz$oinicii rma!i n sat veneau fuga spre mine, cu armele n m*ini. Mi-am scos cuitul !i i-am tunat lui Iangua la urec1e( O "rei ca 'ida s moarP 6l m-a trimis la tineL Cu tot zgomotul din <ur, Iangua nelese vor$ele mele !i ridic un $ra. /t*t a fost de a<uns ca s se fac lini!te. Iotu!i, 8io7a!ii m ncon<uraser. -ac-ar fi fost s <udec dup feele lor, a! fi <urat c au de g*nd s m ng1it !i c nu mai scap cu via. M a!ezai l*ng Iangua, m uitai calm n oc1ii lui uluii de ndrzneala mea !i rostii( O 4 du!mnie de moarte s-a nscut ntre Iangua !i mineJ nu eu sunt vinovatul, dar nici nu m tem. Mi-e totuna dac eu !i prietenii mei ne punem ru cu vreunul din rz$oinicii ti, sau c1iar cu ntregul neam al 8io7a!ilor. C nu m tem, se vede !i din faptul c am venit singur aici, n sat, ca s discutm. -eci s nu pierdem vremea( 'ida se afl la noi !i, dac eu nu m ntorc la timp, va fi sp*nzurat de un copac. 0ici un cuv*nt, nici un gest al celor din <ur nu trda efectul spuselor mele. 4c1ii !efului sc*nteiau de m*nie( nu putea s-mi fac nimic fr a prime<dui viaa fiului su. #cr*!ni printre dini ntre$area( O CumT cumT a a<uns n m*inile voastreP O /m fost ieri dincolo, pe insul, c*nd fiul tu vor$ea cu #am Ka78ensJ l-am culcat la pm*nt !i l-am dus cu mine. O 3ufL 4ld #1atter1and e str<uit de spiritul ru care l-a salvat !i altdat. Mnde mi-e fiulP O ntr-un loc sigur, pe care n-ai s-l afli acum. Ri-l va spune el nsu!i mai t*rziu. -in cuvintele mele poi nelege c nu doresc s-l ucid pe 'ida. Mai avem un 8io7a! la noi, rz$oinicul acela pe care l-am prins mai demultJ l-am scos frumu!el dintr-un tufi!, pe c*nd ne spiona. -ac mi-l dai pe #am Ka78ens, atunci i eli$erm pe am*ndoi. O 3ufL l vei avea. /du-mi, mai nt*i, pe 'ida !i pe rz$oinicul meu. O # i-l aducP 0ici nu m g*ndescL l cunosc pe Iangua !i !tiu ce pre are cuv*ntul lui. Hac sc1im$ul, doi pentru unul. #unt, va s zic, mai mult dec*t darnic. -ar nu ngdui nici un vicle!ug. O nt*i de toate, vreau dovada c 'ida e ntr-adevr la voi. O #-i dovedescL Ce i-a venitP C*nd i-o spun eu, nseamn c-i adevrat. 4ld #1atter1and nu e ca Iangua. Mai $ine las-m s-l vd pe #am Ka78ensL 'esemne c, pentru mai mult siguran, l-ai mutat de pe insul. Ire$uie s vor$esc cu el. O Ce vrei s-i vor$e!tiP O #-l ntre$ cum l-ai tratat !i s aud rspunsul din gura lui. 'e urm, mai vedem. O "oi ine sfat cu $tr*nii rz$oinici. -eprteaz-te p*n la cortul de alturi. "ei afla, pe urm, ce avem de g*nd. O >ine, dar gr$e!te-teL -ac m reinei prea mult !i nu m ntorc la timp, atunci 'ida va fi sp*nzurat. / fi sp*nzurat este cea mai ru!inoas moarte pentru un indian. " putei nc1ipui c*t era Iangua de furios. M-am retras p*n la cortul vecin, fire!te, ncon<urat de 8io7a!i. Iangua !i convoc $tr*nii !i sfatul ncepu. n oc1ii lor ardeau fulgere !i a! fi pit-o ru de tot dac nu era n <oc viaa lui 'ida. 4$servai, cu acest prile<, c ndrzneala mea !i fcuse efectul.

264

Karl May Opere vol. 22


-up c*tva timp, cpetenia trimise pe un rz$oinic undeva, n sat. 4mul dispru ntr-un cort !i reveni apoi mpreun cu #am. #rii n sus, gr$indu-m s-l nt*mpin. C*nd m vzu, omuleul iz$ucni n adevrate ovaii( O MraaaL 4ld #1atter1andL MraaaaL /m spus eu c vei veni neaprat. l vrei, desigur, pe $tr*nul #amP n c1ip de salut mi ntinse m*inile legate. O -a, i-am rspuns, am venit n calitate de reen!orn ca s-i ofer diploma de cel mai mare me!ter n furi!at. 4rice s-ar spune, dumneata o iei ntotdeauna razna. O Nsai repro!urile pe alt dat, preaiu$ite sir. 'refer s-mi vor$ii de Mary a mea. O 6 la noi. O Fi NiddyP O 'u!cociulP 6 $ine sntos. O /tunci e totul n cea mai perfect ordine, dac nu m-n!el. Kai, s ne crmL 6 cam plicticos pe-aici. O ?$dare, #am, r$dareL "or$e!ti ca !i cum ar fi o <oac de copii( am venit, te-am dezlegat !i team dusL O 'i, nici nu e altceva, vreau s spun pentru dumneavoastr, dec*t o <oac de copii. #unt curios cam ce n-ai fi n stare s facei. M-ai co$or !i din lun, dac mi-ar trsni prin cap s m sui acolo, 1i1i-1i-1iL O Iot i mai arde de glumeP #-ar zice c nu i-a mers prea ru aici. O ?uP MiePL /flai c mi-a mers foarte $ine, $a c1iar e2celentL Kio7a!ii m-au ndrgit ca pe copilul lorJ nici nu-mi mai pot reveni de at*tea alintri, drgl!enii !i pupturiJ m-au 1rnit ca pe-o mireas !i, c*nd m apuca somnul, nici nu era nevoie s m culc, pentru c zceam, zi !i noapte, tolnit pe spate. O Ie-au prdatP O Hire!te. Mi-au puricat !i cptu!eala $uzunarelor. O -ac-au mai rmas din lucruri, atunci o s le capei napoi. Mi se pare c sfatul $tr*nilor s-a nc1eiat. N-am avertizat nc o dat pe Iangua s nu mai nt*rzie, dac vrea ca fiul su s rm*n n via. Continuarm scurt !i energic tratativele, din care ie!ii $iruitorJ eu nu cedam cu nici un pas, n timp ce Iangua se temea pentru fiul su. Conform nelegerii finale, patru rz$oinici urmau s ne nsoeasc, pe #am !i pe mine, n alte dou $rci !i s-i ia n primire pe cei doi prizonieri. -ar nu care cumva s ne urmreasc pe ascuns 8io7a!ii 5 pentru c atunci 'ida va fi ucis. -e fapt, era cam mult s cer ca #am Ka78ens s-mi fie ncredinat doar mie. #-ar fi putut s le <oc o fest celor patru indieni care ne nsoeau n $rcile lor. -ar am fost crezut pe cuv*nt !i nici mai t*rziu, nimeni vreodat nu s-a ndoit de lealitatea lui 4ld #1atter1and. >ineneles c n-am trdat locul spre care aveam s ne ndreptm. -ezleg*ndu-i-se m*inile, pric1indelul de #am !i le <uca triumftor prin aer, strig*nd( O Ni$erL 3at-m din nou li$erL /sta n-am s v-o uit niciodat, sirL Fi nici n-am s-o mai apuc la st*nga dac stimatele dumneavoastr picioare $inevoiesc s fug la dreapta.

265

Winnetou
'e c*nd ne pregteam de duc, se isc ici !i colo c*te un murmur de nemulumire. Kio7a!ii regretau profund c sunt nevoii s ne lase n pace, pe mine !i pe #am, prizonierul lorJ iar Iangua mi !uier( O '*n la napoierea fiului meu, te afli nc n siguran, dar pe urm ntreg tri$ul te va 1itui !i te va n1a, c1iar de-o fi s z$ori prin vzdu1L 0-am gsit cu cale s rspund acestei ameninri !i, nsoit de #am !i de cei patru 8io7a!i, am luat-o spre malul r*ului. -oi c*te doi 5 eu, fire!te, mpreun cu #am 5 ne-am urcat apoi n c*te o $arc. 'e c*nd prseam malul, un urlet prelung al 8io7a!ilor rsun n urma noastr !i nu se stinse dec*t 1t-t*rziu. "*sleam. Fi n timpul acesta, i povesteam lui Ka78ens tot ce se nt*mplase de c*nd a czut n m*inile 8io7a!ilor. i prea foarte ru de plecarea lui .innetou, dar l consola oarecum faptul c scpase astfel de mustrrile t*nrului !ef al apa!ilor. n ciuda ntunericului, atinserm cu $ine insula !i furm nt*mpinai cu mare $ucurie de ctre -ic8 #tone !i .ill 'ar8er. /$ia dup ce plecasem, !i dduser seama de msura cutezanei mele. /m predat pe cei doi prizonieri, care nu ne-au fericit cu nici o vor$ de rmas-$un !i am a!teptat p*n ce se stinse n larg sunetul v*slelor. -up aceea, am nclecat !i ne-am m*nat caii dincolo, spre malul st*ng al r*ului. Iotul depindea acum de vitez !i era $ine c #am cuno!tea perfect inutul. Clare pe cat*rul lui, omuleul se ndrept flos n !a, ridic pumnul amenintor nspre satul lui Iangua !i zise( O /cum, ia de colo !i $at capul cum s ne prind din nou. -ar o s rm*n cu gurile cscateL #am Ka78ens nu se mai v*r singur n plas ca s-!i pun apoi nde<dea ntr-un reen!orn oarecare. nc nu s-a gsit 8io7a!ul care s m-n1ae, dac nu m-n!elL

#f*r!itul volumului 3

266

Karl May Opere vol. 22


Continuarea altor aventuri o vei afla n urmtorul volum din )4pere)(

'e via !i pe moarte

^^^ 6-$oo8 realizat dup( Karl May D 4pere 22 D .innetou 6ditura 6den, >ucure!ti, %99E Consilier editorial( 0iculae B1eran Coperta de( #ergiu Beorgescu Ie1noredactare de( Cristina #tanciu Corectura de( Mi1ai Brigorescu 3.#.>.0. 9&:-9%;%-C&-9 "olum realizat dup( 6diia princeps Karl May D .innetou )Besammelte ?eiseerz_1lungen), >and & Hrei$urg, % 9: ^^^ "olumul de fa reproduce integral te2tul ediiei Karl May, .innetou @tom %A, n traducerea lui 6ugen Hrunz, la 6ditura Iineretului, >ucure!ti, %9E&. Cu prile<ul pregtirii manuscrisului pentru tipar, a fost adaptat ortografia potrivit normelor academice actuale, corect*ndu-se gre!elile de culegere. -repturile de reproducere a te2tului revin 6diturii 6den p*n n anul 2===. ^^^ 4 formatare unitar fcut de >lan8Cd. 'entru a fi evideniat de alte formatri, fiecare volum va purta pe l*ng numele fi!ierului !i meniunea( `v. >lan8Cda. n acea!i formatare unitar mai putei citi(

267

Winnetou

Karl May D 4pere vol.% D Castelul ?odriganda Karl May D 4pere vol.2 D 'iramida Qeului #oare Karl May D 4pere vol.: D >enito Xuarez Karl May D 4pere vol.; D 'lisc-de-uliu Karl May D 4pere vol.C D Moartea mpratului Karl May D 4pere vol.E D Comoara din Nacul de /rgint Karl May D 4pere vol.& D #lu<itorii morii Karl May D 4pere vol. D Capcana Karl May D 4pere vol.9 D 4mul cu %2 degete Karl May D 4pere vol.%= D ?z$unarea Karl May D 4pere vol.%% D Neul rz$unrii Karl May D 4pere vol.%2 D Na Iurnul >a$el Karl May D 4pere vol.%: D #u$ aripa morii Karl May D 4pere vol.%; D 'r$u!irea Karl May D 4pere vol.%C D Cacealmaua Karl May D 4pere vol.%E D Iestamentul inca!ului Karl May D 4pere vol.%& D 'irat !i corsar Karl May D 4pere vol.% D Mustangul 0egru Karl May D 4pere vol.%9 D -ervi!ul Karl May D 4pere vol.2= D "alea morii Karl May D 4pere vol.2% D "*ntorul de samuri Karl May D 4pere vol.22 D .innetou n pregtire( Karl May D 4pere vol.2: D 'e via !i pe moarte 0ot( -ac i-a plcut formatarea !i i lipse!te una sau mai multe cri formatate unitar, le poi gsi @cu ctrlbclic8-st*ngaA aici.

/tenie( 'entru a v deplasa mai u!or prin e-$oo8, plasai cursorul mouse-ului n Cuprins e-$oo8, pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi clic8-st*nga.

268

Karl May Opere vol. 22

Cuprins e-book Karl May Opere vol. 22 Winnetou:


Cuprins e-$oo8 Karl May D 4pere vol. 22 D .innetou(...................................................................................2E9 Ia$el cri aprute la editura 6den\'allas(.........................................................................................................2E9 Coperile originale.............................................................................................................................................2&;

Ia$el cri aprute la editura 6den\'allas(

0r. vol.

Iitlul
Ciclul "De pe tron la eafod"

6ditura

/n

Qona geografic

'ersona<e

%.

Castelul ?odringanda

'allas

%99;

"estul #l$atic, alte ri

3nim-de-urs, /. Mnger, Mcigtorulde-$ivoli, C. #ternau, alte persona<e

269

Winnetou
2. :. ;. C. 'iramida Qeului #oare >enito Xuarez 'lisc-de-uliu Moartea mpratului 'allas 'allas 'allas 'allas %99; %99; %99; %99; "estul #l$atic, alte ri 4rient, "estul sl$atic, alte ri "estul #l$atic, alte ri "estul #l$atic 3nim-de-urs, /. Mnger, Mcigtorulde-$ivoli, C. #ternau, alte persona<e 3nim-de-urs, /. Mnger, Mcigtorulde-$ivoli, C. #ternau, alte persona<e Mcigtorul-de-$ivoli, C. #ternau, K. Mnger, 'lisc-de-ului, alte persona<e K. Mnger, alte persona<e

E.

Comoara din Nacul de /rgint

'allas

%99C

"estul #l$atic

4ld Hire1and, .innetou

4ld

#1atter1and,

&.

#lu<itorii morii

6den

%99C

4rient, #udan-/frica

/lte persona<e

Ciclul "Satan i Iscariotul" . 9. %=. Capcana 4mul cu %2 degete ?z$unarea 'allas 'allas 6den %99C %99C %99C "estul #l$atic 4rient, alte ri "estul #l$atic 4ld #1atter1and, .innetou Kara >en 0emsi, 4ld #1atter1and, .innetou 4ld #1atter1and, .innetou

Ciclul "n ara leului argintiu" %%. %2. %:. %;. Neul rz$unrii Na Iurnul >a$el #u$ aripa morii 'r$u!irea 'allas 'allas 'allas 'allas %99C %99C %99C %99C /merica 4rient, #l$atic 4rient 4rient 4rient de sud, "estul Kagi Kalef, Kara >en 0emsi, 4ld #1atter1and Kagi Kalef, Kara >en 0emsi Kagi Kalef, Kara >en 0emsi Kagi Kalef, Kara >en 0emsi

%C.

Cacealmaua

6den

%99E

"estul #l$atic

#am Ka78ens, 4ld #1atter1and, .innetou

270

Karl May Opere vol. 22

%E.

Iestamentul inca!ului

6den

%99E

/merica de sud

/lte persona<e

%&.

'irat !i corsar

6den

%99E

/lte ri, #l$atic

"estul

.innetou, 'itt Kol$ers, Kammerdull, alte persona<e

-ic8

% .

Mustangul 0egru

'allas

%99E

4rient, "estul sl$atic, alte ri

4ld Hire1and, Kara >en 0emsi, 4ld #1atter1and, .innetou

Ciclul "Inimi germane" %9. 2=. 2%. -ervi!ul "alea morii "*ntorul de samuri 'allas 'allas 'allas %99E %99E %99E 4rient, #l$atic "estul #l$atic /lte ri "estul #am Ka78ens 4ld Hire1and, .innetou #am Ka78ens #am Ka78ens,

Ciclul "Winnetou" 22. 2:. 2;. .innetou 'e via !i pe moarte Iestamentul lui .innetou 6den 6den 6den %99E %99E %99E "estul #l$atic "estul #l$atic "estul #l$atic #am Ka78ens, 4ld #1atter1and, .innetou 4ld Hire1and, #am Ka78ens, 4ld #1atter1and, .innetou 4ld #1atter1and, .innetou

2C. 2E.

4ld #ure1and Iaina lui 4ld #ure1and

'allas 'allas

%99E %99E

"estul #l$atic "estul #l$atic

4ld #1atter1and, #ure1and 4ld #1atter1and, #ure1and

.innetou, .innetou,

4ld 4ld

271

Winnetou
2&. 2 . #ecretul igncii 3nsula giuvaierurilor 6den 6den %99& %99& 4rient, alte ri "estul #l$atic, alte ri Katom$o, Nilga, alte persona<e Katom$o, Nilga, alte persona<e

Ciclul "n ara mahdiului" 29. :=. :%. n ara ma1diului Nacrimi !i s*nge Mltima v*ntoare de sclavi 'allas 'allas 'allas %99& %99& %99& 4rient 4rient 4rient Kara >en 0emsi Kara >en 0emsi Kara >en 0emsi, Kagi Kalef

:2.

"ulturii de!ertului

6den

%99

"estul #l$atic

4ld #1atter1and, .innetou

Ciclul "Oriental" cu "emsi ::. :;. :C. :E. :&. : . 'rin de!ert !i 1arem 'rin Kurdistanul sl$atic -e la >agdad la #tam$ul 'rin vgunile >alcanilor n Rara sc1ipetarilor

ara !en

6den 6den 'allas 'allas 6den 'allas

%99 %99 %99 %99 %99 %99

4rient 4rient 4rient 4rient /lte ri 4rient

Kara >en 0emsi, Kagi Kalef Kara >en 0emsi, Kagi Kalef Kara >en 0emsi, Kagi Kalef Kara >en 0emsi, Kagi Kalef Kara >en 0emsi, Kagi Kalef Kara >en 0emsi, Kagi Kalef

#c1ut D cpetenia $andiilor

Ciclul "Dragostea ulanului" :9. ;=. ;%. ;2. Mltima iu$ire a lui 0apoleon ?z$untorii Cpitanul grzii imperiale 0elegiuitul 'allas 6den 6den 'allas %99 %99 %999 %999 /lte ri 4rient, /lte ri /lte ri /lte ri Kugo de Breifen8lau, /l$in ?ic1emonte, alte persona<e Kugo de Breifen8lau, /l$in ?ic1emonte, alte persona<e Kugo de Breifen8lau, /l$in ?ic1emonte, alte persona<e Kugo de Breifen8lau, /l$in ?ic1emonte, alte persona<e de de de de

272

Karl May Opere vol. 22


;:. Blasul s*ngelui O din pcate aici s-a oprit seria )4pere), care ar fi tre$uit s numere &; de volume. ;;. Na ?io de la 'lata 0ot( Iitlurile puse pe fundal ro!u nu fac parte dintr-un ciclu. -------Ia$elul este posi$il s nu fie perfect, mai ales la ru$ricile Qona geografic !i 'ersona<e. 'allas %999 /lte ri Kugo de Breifen8lau, /l$in de ?ic1emonte, alte persona<e

'anoplie arme.

'u!ca cu inte de argint

-o$or*torul de ur!i

Cara$ina cu 2C de focuri

Cele$rele arme care l-au influenat n scrierile sale pe Karl May.

273

Winnetou

Coperile originale.

274

Karl May Opere vol. 22

275

S-ar putea să vă placă și