Sunteți pe pagina 1din 68

EUGNIE GRANDET

Sachs, septembrie 1834

Capitolul I CHIPURI BURGHEZE S !t case ! u!ele ora"e #e pro$i!cie a c%ror pri$eli"te i!su&l% aceea"i mela!colie pe care o pro$oac% m%!%stirile cele mai sumbre, !ti!#erea "esurilor cu b%l%rii "i m%r%ci!i, !espus #e mohor te, rui!ele cele mai pli!e #e 'ale( Poate c% #%i!uiesc !#eolalt% ! aceste case "i t%cerea schiturilor, "i !ti!#erea stearp% a "esurilor cu b%l%rii "i m%r%ci!i, "i r%m%"i)ele rui!elor* $ia)a "i mi"carea s !t at t #e moc!ite !%u!tru, !c t u! str%i! le+ar cre#e !e+ locuite #ac% !+ar !t l!i #eo#at% pri$irea slab% "i rece a u!ei &ii!)e !ecli!tite, cu obra,ul pe 'um%tate #e schim!ic%, !cli!at peste per$a,ul &erestrei, la $uietul u!ui pas !ecu!oscut( 1 -cela"i su&lu #e mela!colie se #espri!#e #i! &i,io!omia u!ei locui!)e a"e,ate ! Saumur , la cap%tul str%,ii care #uce, ! urcu", spre castel, pri! partea #e sus a ora"ului( Stra#a, acum pu)i! umblat%, !ci!s% $ara, !.he)at% iar!a, !tu!ecoas% pe alocuri, se #eosebe"te !tre toate pri! so!oritatea pa$a'ului #e pru!#i" m%ru!t, !tot#eau!a uscat "i curat, pri! !.ustimea !tortocheatei sale c%i, pri! tih!a caselor sale, care )i! #e t r.ul cel $echi "i #omi!% metere,ele( /ocui!)ele #e trei ori seculare s !t !c% trai!ice, #e"i #urate #i! lem!, iar aspectele lor &elurite #au acestei p%r)i #i! Saumur ori.i!alitatea care atra.e luarea+ami!te a a!ticarilor "i a arti"tilor( Cu !eputi!)% ar &i s% treci pri! &a)a u!or aseme!ea cl%#iri &%r% a a#mira uria"ele .ri!,i, cu capetele lor cioplite ! chip #e &i.uri bi,are, !cu!u! !# cu u! !e.ru basorelie& parterul celor mai multe #i! ele( -ici, .ri!,ile #e lem! tra!s$ersale s !t acoperite cu ar#e,ie "i ies ! relie& #u!.i albastre pe "ubre#ele ,i#uri ale u!ui s%la" cu acoperi"ul termi!at ! .ri!,i a"e,ate perpe!#icular pe u! perete #e paia!t%, acoperi" pe care a!ii l+au . rbo$it "i a c%rui putre#% "i!#ril% s+a scoro'it sub ac)iu!ea alter!ati$% a ploii "i a soarelui( 0i!colo se ,%resc per$a,urile roase "i !!e.rite ale &erestrelor cu .i!.a"e !crest%turi, care abia se mai #eslu"esc, "i par prea &ra.ile pe!tru .hi$eciul #e lut ca&e!iu #e u!#e se !al)% .aroa&ele "i tra!#a&irii $reu!ei biete lucr%toare( 1ai #eparte, se i$esc por)i .hi!tuite cu uria"e piroa!e, u!#e .e!iul str%bu!ilor !o"tri a !scris hiero.li&ele #e &amilie, al c%ror tai!ic !)eles !u+l $a mai #e,le.a !ime!i $reo#at%( 2!tr+u! loc, u! protesta!t "i+a !sem!at cre,ul, ! altul, u! 3 &a!atic al /i.ii Catolice l+a a&urisit pe He!ric al I4+Iea( Iar cutare bur.he, "i+a s%pat i!si.!ele !oble)ii sale mu!icipale, &ala !altei sale #re.%torii #e co!silier comu!al, !trea.a istorie a 5ra!)ei se a&l% aici( -l%turi #e c%sulia "ubre#%, cu por)iu!i #e perete te!cuite .rosola! "i #e m !tuial%, abia !ete,ite cu mistria, u!#e me"te"u.arul tru#ea #i! ,ori cu ri!#eaua, se !al)% palatul ci!e "tie c%rui !obil, u!#e pe bolta #e piatr% a por)ii se 3 mai $%# !c% $esti.iile stemei s&%r mate #e #i$ersele re$olu)ii care #i! 1687 au &r%m !tat )ara ( 2! aceast% stra#%, pr%$%liile !e.u)%torilor !u s !t !ici #u.he!e, !ici ma.a,i!e* amicii e$ului me#iu ar re.%si aici atelierul p%ri!)ilor !o"tri ! toat% !ai$a+i simplicitate( S%lile scu!#e, care !+au !ici &a)a#%, !ici $itri!%, !ici .eaml c, s !t a# !ci, !tu!ecoase, &%r% or!ame!te i!terioare ori ! a&ar%( U"a e #esp%r)it% ! #ou% t%blii pli!e, ru#ime!tar &erecate* cea #e sus se #eschi#e pe #i!%u!tru, "i cea #e 'os, pre$%,ut% cu u! clopo)el pri!s ! arc, se $ !tur% !tr+u! !ecurmat #u+te+$i!o( -erul "i lumi!a p%tru!# ! acel soi #e 'ila$% hrub% &ie pri! partea #e sus a u"ii, &ie pri! spa)iul #i!tre bolt%, par#oseal% "i micul ,i# !alt #oar c t s% te spri'i!i #e el, ! care se proptesc ,#ra$e!e obloa!e, scoase #imi!ea)a, puse la loc "i ,%$or te seara cu #ru.i #e &ier !"uruba)i( Zi#ul acesta slu'e"te pe!tru a"e,area m%r&urilor la $e#ere( 8ici u! tertip $iclea!( 0up% !s%"i !atura !e.o)ului, mostrele se m%r.i!esc la #ou% sau la trei h r#aie #e sare "i #e bato., la c te$a suluri #e p !,%, la

1 9ra"ul Saumur e situat ! pro$i!cia -!'ou, #i! $estul 5ra!)ei, pe r ul /oire, !tr+o re.iu!e $iticol%( 3 2! timpul r%,boaielor reli.ioase #e la s& r"itul secolului al :4+lea, cele #ou% tabere ; protesta!)ii si catolicii ; erau co!#use, respecti$, #e He!ric #e Bourbo! <$iitorul He!ric al I4+lea= "i #e pri!)ii #i! &amilia #e Guise, ! 'urul c%rora se .rupase a"a+!umita /i.a Catolic%( 3 2! 1833, c !# scrie roma!ul Eu.e!ie Gra!#et, Bal,ac tr%ise re$olu)ia #i! 183> si #i$ersele i!surec)ii populare #i! 1831 si 1833* el se re&er% !s%, #esi.ur, "i la &r%m !t%rile #i! $remea re$olu)iei bur.he,e <1687+1674=(

&r !.hii, la al%muri at r!ate #e .ri!,ile ta$a!ului, la cercuri !"irate #e+a lu!.ul pere)ilor sau la c te$a buc%)i #e posta$ ! ra&turi( I!tra)i( 9 &at% curat%, sclipi!# #e ti!ere)e, cu basma alb%, cu bra)ele ro"ii las% mpletitul, "i cheam% ori mama, ori tat%l, care $i!e, "i, &le.matic, amabil sau aro.a!t, #up% cum i e &irea, $% $i!#e ce $% po&te"te i!ima, &ie mar&% pe!tru #oi .olo.a!i, &ie pe!tru #ou%,eci #e mii #e &ra!ci( 4e)i $e#ea u! !e.ustor #e #oa.e st !# ! &a)a u"ii &%r% s% &ac% !imic "i p%l%$r%.i!# cu u! $eci!* s+ar p%rea c% !+are #ec t p%c%toase ra&turi pe!tru sticle "i #ou%+trei .r%me,i #e leaturi, #ar "a!tierul s%u #i! port apro$i,io+ !ea,% pe to)i #o.arii #i! -!'ou* el "tie cu #e+am%!u!tul c te butoaie poate $i!#e #ac% recolta este bu!%* o ra,% #e soare l mbo.%)e"te, o $reme ploioas% l rui!ea,%* ! aceea"i #imi!ea)% butoaiele $alorea,% u!spre,ece &ra!ci, ori sca# la "ase( 4 2! acest )i!ut, ca "i ! ?ourai!e , $icisitu#i!ile atmos&erei #omi!% $ia)a comercial%( Po#.ore!ii, proprietarii, !e.ustorii #e cherestea, #o.arii, ha!.iii "i mari!arii, cu to)ii p !#esc o ra,% #e soare* se culc% seara tremur !# ca !u cum$a s% a&le #imi!ea)a c% peste !oapte a #at !.he)ul* se tem #e ploaie, #e $ !t, #e secet%, "i to)i ar $oi ap%, c%l#ur% sau !ori la poru!c%( E u! !ecurmat #uel !tre cer "i i!teresele p%m !te"ti( Barometrul posomor%"te, !se!i!ea,% "i !$esele"te mutrele pe r !#( 0e la u! cap%t la altul al acestei str%,i, &ost% Uli)a mare #i! Saumur, cu$i!tele @Ce $reme #e aur@ se tra!s+ C mit e$aluate ! ci&re #i! poart% ! poart%( Ai &iecare r%spu!#e $eci!uluiB @Plou% cu lu#o$ici D@, "tii!# prea bi!e ce+ i a#uce o ra,% #e soare, o ploaie la timp( S mb%t% spre amia,%, !u cape)i ! toiul $erii mar&% !ici #e+o para #e la ace"ti bra$i !e.u)%tori( 5iecare "i are $ia lui, mo"ioara lui "i mer.e s% petreac% #ou% ,ile la )ar%( ?otul &ii!# #i!ai!te pre$%,ut acolo, $ !,area, cump%rarea "i c "ti.ul, !e.ustorii pot &olosi ,ece ceasuri #i! #ou%spre,ece ! $esele petreceri, ! obser$a)ii, come!tarii "i $e"!ice isco#eli( 9 .ospo#i!% !u cump%r% o pot r!iche &%r% ca $eci!ii s% !u+l !trebe pe b%rbat #ac% a &ost ori !u bi!e &ript%( 9 &at% !u scoate capul pe &ereastr% &%r% s% !u &ie ,%rit% #e cei .r%m%#i)i ! prea'm% &%r% !ici o treab%( -colo, #eci, cu.etele s !t str%$e,ii ca lumi!a ,ilei, a"a #up% cum "i casele #e !ep%tru!s, !e.re "i t%cute, !+au totu"i !ici o tai!%( 4ia)a se #es&%"oar% aproape tot#eau!a ! pli! aerB &iecare &amilie st% ! poarta casei, acolo pr !,e"te, acolo ci!ea,%, acolo se ia la . lcea$%( Pe stra#% !ime!i !u trece &%r% a sc%pa !ecercetat( -st&el c%, o#i!ioar%, c !# sosea $reu! str%i! ! ora"ele #e pro$i!cie, era luat peste picior #i! u"% ! u"%( 0e aici &aimoasele pala$re, #e aici porecla #e @.ur% spart%@ #at% locuitorilor #i! -!.ers, !e !trecu)i ! ast&el #e ,e&lemisiri t r.o$e)e( 4echile palate ale ora"ului s !t a"e,ate ! partea #e sus a acestei str%,i, locuit% o#i!ioar% #e !obilii )i!utului( Cl%#irea pli!% #e mela!colie, u!#e s+au petrecut !t mpl%rile po$estirii #e &a)%, era tocmai u!a #i! aseme!ea case, r%m%"i)e $e!erabile ale u!ui $eac ! care lucrurile, ca "i oame!ii, a$eau acea simplicitate caracteristic% pe care mora$urile &ra!ce,e o pier# $%, !# cu ochii( 0up% ce ai str%b%tut acest pitoresc #rum cu cotituri, ale c%rui am%!u!te ; chiar "i cele mai !e !sem!ate ; tre,esc ami!tiri "i a c%rui impresie .e!eral% a'u!.e a te cu&u!#a !tr+u! &el #e $isare &%r% $oie, ,%re"ti o a# !citur% #estul #e !tu!ecoas%, u!#e la mi'loc se a&l% pitita poarta @casei #om!ului Gra!#et@( 0ar e peste puti!)% a !)ele.e t lcul acestei #e!umiri pro$i!ciale &%r% a #a bio.ra&ia #om!ului Gra!#et( 0om!ul Gra!#et se bucura ! Saumur #e o &aim% ale c%rei cau,e "i e&ecte !u $or &i pe #epli! pricepute #e cei ce !+au tr%it !tr+u! &el ori altul ! pro$i!cie( 0om!ul Gra!#et <!umit !c% #e u!ii oame!i mo" Gra!#et, #e"i !um%rul acestor b%tr !i sc%#ea sim)itor= era ! 1687 u! me"ter #o.ar, care tr%ia ! bel"u., "tia s% scrie, s% citeasc% "i s% socoteasc%( C !# Republica 5ra!ce,% a pus ! $ !,are a$erile clerului ! )i!utul Saumur, #o.arul, pe atu!ci ! $ rst% #e patru,eci #e a!i, abia se c%s%torise cu &ata u!ui bo.at !e.u)%tor #e cherestea( Gra!#et, lu !# cu si!e a$erea lichi#% "i ,estrea !e$estei, purt !# asupra lui #ou% mii #e lu#o$ici, por!i ! #epartame!t, u!#e, #atorit% sumei #e #ou% sute #e lu#o$ici #%rui)i #e c%tre socru+s%u !e !#uplecatului republica!, care or !#uia $i!#erea #ome!iilor !a)io!ale, c%p%t% pe!tru o bucat% #e p i!e, le.al, #ac% !u "i le.itim, cele mai &rumoase $ii #i! #epartame!t, o $eche m%!%stire "i c te$a &erme( /ocuitorii #i! Saumur, &ii!# prea pu)i! re$olu)io!ari, $e#eau ! mo" Gra!#et u! om !#r%,!e), u! republica!, u! patriot, o mi!te ce se !#elet!icea cu i#eile !oi, ! $reme ce #o.arul se !#elet!icise pur "i simplu cu !e.o)ul #e $i!uri( Ca atare, &u !umit membru ! a#mi!istra)ia #istrictului Saumur, "i !r urirea lui paci&ic% se sim)i politice"te "i ! materie #e !e.o)( Politice"te, el ap%r% pe &o"tii !obili "i mpie#ic% #i! r%sputeri s% se $ !#% a$erile emi.ra!)ilor* ! materie #e !e.o), procur% armatelor republica!e o mie sau #ou% #e butoaie cu $i! alb, care i s+au pl%tit cu mi!u!atele li$e,i ce )i!eau #e o m%!%stire #e maici, re,er$ate ca u! ultim lot( Sub Co!sulat, mo" Gra!#et a'u!se primar, .ospo#%ri cumi!te, chi$er!isi pro#usul $iilor "i mai ,#ra$%!* sub Imperiu #e$e!i #om!ul Gra!#et( 8apoleo! !u iubea republica!iiB ca atare, l !locui pe #om!ul Gra!#et, ce trecea #rept cet%)ea! care purtase bo!et% ro"ie, cu u! mare proprietar, u! om cu particul%, u! $iitor baro! al Imperiului(

4 Pro$i!cie situat% la est #e -!'ou( C 4echi mo!e#e &ra!ce,e #e aur, !umite ast&el &ii!#c% a$eau #rept e&i.ie capul u!ora #i!tre re.ii 5ra!)ei care au purtat !umele #e /u#o$ic* au !ceput s% &ie &abricate sub /u#o$ic al :I4+lea <secolul al :4I+lea= si $alorau #ou%,eci "i patru #e li$re ; cam #ou%,eci #e &ra!ci(

0om!ul Gra!#et p%r%si o!orurile mu!icipale &%r% !ici o p%rere #e r%u( 2!tru ob"tescul bi!e al ora"ului, apucase s% &ac% mi!u!ate #rumuri care #uceau la propriet%)ile lui( Casa "i bu!urile sale, trecute c t mai #ibaci ! ca#astru, pl%teau #%ri m%ru!)ele( 0up% clasi&icarea pe cate.orii a #i&eritelor sale tere!uri, $iile sale, #atorit% !ecurmatelor !.ri'iri, a'u!seser% &ru!tea )i!utului, terme! teh!ic me!it s% i!#ice po#.oriile care pro#uc u! $i! #e prima calitate( -r &i a$ut tot #reptul s% preti!#% crucea /e.iu!ii #e 9!oare( -cest e$e!ime!t a$u loc ! 18>E( 0om!ul Gra!#et a$ea atu!ci ci!ci,eci "i "apte #e a!i, iar so)ia, $reo trei,eci "i "ase( Si!.ura &at%, &ructul #ra.ostei lor le.itime, era ! $ rst% #e ,ece a!i( 0om!ul Gra!#et, pe care pro$i#e!)a a $rut &%r% !#oial% s%+l #esp%.ubeasc% pe!tru !epl%cerile sale a#mi!istrati$e, mo"te!i r !# pe r !# ! acela"i a! pe #oam!a Gau#i!iere, !%scut% #e la Bertelliere, mama #oam!ei Gra!#et, apoi pe b%trF!ul #om! #e la Bertelliere, tat%l r%posatei* "i mai apoi pe #oam!a Ge!tillet, bu!ic% #i!spre mam%B trei mo"te!iri, a c%ror e$aluare eGact% !+a &ost cu!oscut% #e !ime!i( Z. rce!ia acestor trei b%tr !i era at t #e p%tima"%, !c t #e $reme !#elu!.at% !.r%m%#eau ba! peste ba!, !umai pe!tru a+i putea co!templa ! tai!%( B%tr !ul #om! #e la Bertelliere !umea plasarea ba!ilor o risip%, i!teres !#u+l mai mult aspectul aurului #ec t pro&itul cametei( 9ra"ul Saumur socoti ca probabil #eci totalul chi$er!iselilor #up% $e!iturile propriet%)ilor imobiliare( 0om!ul Gra!#et c%p%t% atu!ci u! !ou titlu #e !oble)e, pe care ma!ia !oastr% #e e.alitate !+o s%+l mai "tear.% !icio#at%B a'u!se omul cel mai impus #i! )i!ut( EGploata o sut% #e po.oa!e #e $ie, care i a#uceau ! a!ii #e bel"u. "apte sau opt sute #e butoaie #e $i!( St%p !ea treispre,ece mo"ioare, o $eche m%!%stire, ale c%rei &erestre, o.i$e "i $itralii, #i! eco!omie le astupase cu ,i#, ceea ce le p%str% i!tacte* mai a$ea o sut% #ou%,eci "i "apte #e po.oa!e #e li$e,i, u!#e cre"teau "i se !.ro"au trei mii #e plopi s%#i)i ! 1673( 2! s& r"it, casa u!#e st%tea era a lui( -"a &u c !t%rit% a$erea lui $i,ibil%( C t #espre capitalurile sale, !umai #oi oame!i ar &i putut s% pre,ume $a. p !% la ce sum% se urcauB u!ul era #om!ul Cruchot, !otarul, !s%rci!at cu plasame!tele c%m%t%re"ti ale #om!ului Gra!#et* altul era #om!ul #es Grassi!s, cel mai bo.at ba!cher #i! Saumur, la ale c%rui a&aceri po#.orea!ul lua parte c !# i co!$e!ea "i !tr+ascu!s( Cu toate c% #om!ul Cruchot "i #om!ul #es Grassi!s p%strau acea #iscre)ie care pro#uce ! pro$i!cie !cre#erea "i a$erea, # !"ii ar%tau ! lume #om!ului Gra!#et u! respect at t #e mare, !c t oame!ii puteau m%sura suma capitalurilor &ostului primar #up% c t #e #eparte mer.ea slu.ar!ica co!si#era)ie pe care i+o ar%tau( 9rice om #i! Saumur era !cre#i!)at c% #om!ul Gra!#et a$ea o comoar% ascu!s%, #ol#ora #e lu#o$ici, "i c% !oaptea se #es&%ta ! !espusa pl%cere pe care )i+o #% pri$eli"tea u!ei ime!se .r%me,i #e aur( Z. rciobii, !#eosebi, a$eau u! &el #e !e,#ru!ci!at% si.ura!)% ! aceasta !umai $%, !#u+i ochii, care+"i !su"iser% parc% culoarea .albe!ului metal( Pri$irea omului obi"!uit s% tra.% &oloase uria"e #i! capitalurile sale cap%t%, ca "i pri$irea u!ui $oluptuos, a u!ui 'uc%tor sau a u!ui curtea!, !i"te !ua!)e !e#e&i!ite, a!ume clipiri &uri"e, lacome, ascu!se, care !u scap% seme!ilor( -cest tai!ic .rai alc%tuie"te oarecum &ra!cmaso!eria pasiu!ilor( 0om!ul Gra!#et i!spira #eci respectuoasa stim% la care are #rept u! om ce !u #atorea,% !icio#at% !imic !im%!ui* care, #o.ar $etera!, b%tr ! po#.orea!, .hicea cu preci,ia u!ui astro!om c !# trebuiau &abricate o mie #e butoaie, sau !umai ci!ci sute pe!tru recolta sa* care !u sc%pa !ici u! chilipir, a$ !# !tot#eau!a butoaie #e $ !,are atu!ci c !# pre)uiau mai mult #ec t mar&a ce trebuia s+o cupri!#%( Putea s%+si pu!% recolta ! beciuri "i s% a"tepte clipa c !# s% $ !#% butoiul cu #ou% sute #e &ra!ci, ! $reme ce micii proprietari l $i!#eau pe al lor cu u! lu#o$ic( 5aimoasa recolt% #i! 1811, !)elep)e"te str !s% "i $ !#ut% pe !#elete, i a#use peste #ou% sute patru,eci #e mii #e li$re( 4orbi!# !e.ustore"te, #om!ul Gra!#et era aseme!ea ti.rului "i "arpelui boaB "tia s% se piteasc%, s% se .hemuiasc%, s% ocheasc% pra#a !#elu!., s% se repea#% asupr%+i* apoi c%sca .ura pu!.ii, !.hi)ea o sume#e!ie #e b%!et "i se culca #omol, ca "arpele care mistuie !ep%s%tor, rece, meto#ic( 8ime!i !u putea s%+l ,%reasc% trec !# pe uli)% &%r% a !cerca u! se!time!t #e a#mira)ie, amestecat cu stim% "i teroare( Ci!e #i! Saumur !u+i sim)ise s& "ierea .hearelor #e o)el, !m%!u"ate ! #uhul bl !#e)iiH U!uia, !otarul Cruchot i procurase ba!ii pe!tru cump%rarea #ome!iului, #ar cu u!spre,ece la sut%* altuia, #om!ul #es Grassi!s i sco!tase poli)e, #ar c+o !sp%im !t%toare #ob !#%( -rare ,ile se scur.eau &%r% ca !umele #om!ului Gra!#et s% !u &ie pome!it &ie ! pia)%, &ie ! cle$etirile #e sear%( Pe!tru u!ii, a$erea b%tr !ului po#.orea! era obiectul u!ui patriotic or.oliu( 0e aceea, !u !umai u! !e.u)%tor, !u !umai u! ha!.iu putea .l%sui str%i!ilor cu oarecare &al%B ; 0om!ilor, a$em aici #ou% sau trei case #e milio!ari* c t #espre #om!ul Gra!#et, !ici el !u+"i cu!oa"te a$erea( 2! 181E cei mai a.eri calculatori #i! Saumur pre)uiau proprietatea &u!ciar% a acestui om cam la patru milioa!e, #ar cum scosese ! mi'lociu pe a! #e la 1673 p !% la 1816 o sut% #e mii #e &ra!ci #i! propriet%)ile sale, era #e cre,ut c% a$ea ! ba!i o sum% aproape e.al% cu $aloarea bu!urilor imobiliare( -st&el c%, #up% $reo parti#% #e bosto! sau $reo #iscu)ie asupra $iilor, a#uc !#u+se $orba #espre #om!ul Gra!#et, oame!ii pricepu)i spu!eauB ; 1o" Gra!#etH((( 1o" Gra!#et trebuie s% aib% ci!ci sau "ase milioa!e((( ; S !te)i mai iscusi)i #ec t mi!e, eu !+am i,butit s% a&lu !icio#at% suma total%, r%spu!#ea &ie #om!ul Cru+ chot, &ie #om!ul #es Grassi!s, c !# au,eau aseme!ea $orbe( E 0e p%l%$r%.ea $reu! pari,ia! #espre &ra)ii Rothschil# sau #espre #om!ul /a&&itte , oame!ii #i! Saumur

E Celebri ba!cheri #i! secolul al :l:+lea, &ra)ii Rothschil# a$eau b%!ci ! #i$erse capitale europe!e* u!ul #i! ei, Iames #e Rothschil# a &o!#at la Paris ba!ca cu care a co!lucrat .u$er!ul Restaura)iei "i cel al 1o!arhiei #i! Iulie( /a&&ittte IacJues a &ost .u$er!atorul B%!cii 5ra!)ei, ! timpui Restaura)iei, c !# era "i #eputat al opo,i)iei( - co!tribuit la r%stur!area Bourbo!ilor(

!trebau #ac% s !t tot a"a #e bo.a)i ca #om!ul Gra!#et( Iar c !# pari,ia!ul, , mbi!#, le aru!ca atu!ci o replic% #ispre)uitoare, to)i l pri$eau # !# #i! cap cu !e !cre#ere( 9 a$ere at t #e mare !$e"m !ta cu ma!tie #e aur toate &aptele acestui om( 0ac% la !ceput u!ele ciu#%)e!ii ale $ie)ii sale &useser% prile' #e bat'ocur% "i #e ,e&lemea, apoi bat'ocura "i ,e&lemeaua luaser% #e mult s& r"it( 2! cele mai m%ru!te acte, #om!ul Gra!#et a$ea #e partea sa autoritatea lucrului 'u#ecat( Cu$i!tele lui, mbr%c%mi!tea, purt%rile sale "i clipirea ochilor &%ceau le.e ! )i!ut, u!#e &iecare, #up% ce+l stu#ia aseme!ea !aturalistului care cercetea,% e&ectele i!sti!ctului la a!imale, ar &i putut s% recu!oasc% a# !ca "i t%cuta !)elepciu!e a celor mai !e !sem!ate #i! mi"c%rile sale( @; Iar!a $a &i aspr%, spu!eau to)i, mo" Gra!#et "i+a pus m%!u"ile mbl%!ite* trebuie culese $iile( ; 1o" Gra!#et a#u!% #oa.e peste #oa.eB se $a &ace $i! #e pomi!% a!ul acesta( 0om!ul Gra!#et !u cump%ra !icio#at% car!e sau p i!e( 5ermierii i a#uceau s%pt%m !al #estul% pro$i,ie #e clapo!i, #e pui, #e ou%, #e u!t "i #e .r u( St%p !ea o moar%, al c%rei are!#a", ! a&ar% #e plata, era #ator s% maci!e o a!umit% ca!titate #e .r u, a#uc !#u+i t%r )ele "i &%i!a( /u!.a!a 8a!o!, u!ica lui slu'!ic%, cu toate c% !u mai era t !%r%, &r%m !ta "i cocea si!.ur% ! &iecare s mb%t% p i!ea casei( 0om!ul Gra!#et se mai !)elesese "i cu are!#a"ii s%i .r%#i!ari s%+i &ac% rost #e le.ume( C t #espre poame, recolta at t #e multe, !c t $i!#ea o mare parte #i! ele la t r.( /em!ele lui #e &oc erau t%iate #i! p%#urile sale, a#u!ate ca .%te'e putre#e #i! h%)i"urile propriet%)ilor* iar &ermierii le c%rau la ora" .ata cioplite, le a"e,au pe .ratis ! ma.a,ie, primi!# #oar c te$a $orbe #e mul)umire( Si!.urele cheltuieli "tiute erau a!a&ura, mbr%c%mi!tea so)iei si a &iicei, plata pe!tru scau!ele lor la biseric%, lumi!atul, simbria lu!.a!ei 8a!o!, spoitul ti!.irilor, achitarea #%rilor, reparatul cl%#irilor "i costul eGploat%rilor( -$ea "ase sute #e po.oa!e #e p%#ure cump%rate #e cur !#, pe care le #%#use ! .ri'% pa,!icului u!ui $eci!, &%.%#ui!#u+i, ,ice+se, o r%splat%( 8umai #e c !# cump%rase p%#urea m !ca $ !at( -puc%turile acestui om erau &oarte simple( 4orbea pu)i!( 0e obicei "i t%lm%cea . !#urile ! &ra,e mici "i se!te!)ioase, rostite cu .las bla'i!( 0e la Re$olu)ie, epoc% ! care atr%sese pri$irile asupra lui, se b lb ia !tr+u! chip oste!itor #e !#at% ce trebuia s% $orbeasc% mai !#elu!. sau s% )i!% piept la o #iscu)ie( B lb iala, $orbele &%r% "ir, potopul #e cu$i!te ! care "i !%cl%ia . !#irea, lipsa apare!t% #e lo.ic%, puse pe seama u!ei lipse #e e#uca)ie, erau !umai o pre&%c%torie "i se $or l%muri !#ea'u!s ! u!ele episoa#e ale acestei po$estiri( 0e alt&el, patru &ra,e, tot at t #e eGacte ca &ormulele al.ebrice, i slu'eau #e obicei pe!tru a cupri!#e "i a #e,le.a .reut%)ile $ie)ii "i ale !e.ustorieiB @8u "tiu( 8u pot( 8u $reau( 4om $e#ea(@ 8u spu!ea !icio#at% !ici #a, !ici !uB !u a"ter!ea slo$% scris% ! ruptul capului( 0e $orbeai, te asculta rece, "i )i!ea b%rbia ! m !a #reapt%, re,em !#u+"i cotul pe #osul palmei st !.i, "i "i &%urea ! orice a&acere p%reri #i! care !u se mai ab%tea( 1e#ita !#elu!. la t r.uielile cele mai m%ru!te( C !#, #up% o me"te"u.it% tocmeal%, a#$ersarul "i #est%i!uia secretul prete!)iilor sale, cre, !# c% l are ! m !%, !umai ce r%spu!#eaB ; 8u pot !cheia !imic &%r% s% m% s&%tuiesc cu !e$asta( So)ia, pe care o re#usese la o #es%$ r"it% robie, era ! aseme!ea treburi para$a!ul cel mai potri$it( El !u c%lca !icio#at% pra.ul la !ime!i, !u $oia !ici s% primeasc%, !ici s% #ea ospe)e* !u &%cea !icio#at% ,.omot "i p%rea c% eco!omise"te totul, p !% "i mi"carea( 8u se ati!.ea #e !imic al altora, #i!tr+o !ecli!tit% e$la$ie pe!tru proprietate( ?otu"i, ! ciu#a bla'i!ului s%u .las, ! ciu#a !&%)i"%rii lui s&ioase, .raiul "i apuc%turile #o.arului ie"eau la i$eal% mai cu seam% c !# era acas%, u!#e se st%p !ea mai pu)i! ca oriu!#e aiurea( /a trup, Gra!#et era u! b%rbat scu!#, p%trat, !#esat, cu pulpele .roase, cu .e!u!chii !o#uro"i "i cu umerii lar.i* a$ea &a)a rotu!#%, b%rbia #reapt%, bu,ele &%r% !ici o curb% "i #i!)ii albi* ochii, cu eGpresia calm% "i #e$ora!t% pe care poporul o atribuie "arpelui &abulos !umit ba,ilisc* &ru!tea, br%,#at% #e cute tra!s$ersale, !u era lipsit% #e a!ume protubera!te sem!i&icati$e* p%rul, .%lbui "i sur, era @ar.i!tat "i auriu@, cum spu!eau u!ii ti!eri care !u+"i #%#eau seama #e t lcul u!ei aseme!ea .lume)e alu,ii pe socoteala #om!ului Gra!#et( 8asul, borc%!at la $ r&, se termi!a cu u! !e. $ !os, pe care $ul.ul l socotea, pe #rept cu$ !t, pli! #e $e!i!( -ceast% &i.ur% $%#ea o prime'+ #ioas% "irete!ie, o probitate &%r% c%l#ur%, e.oismul u!ui om obi"!uit s%+"i co!ce!tre,e sim)irile ! $oluptatea a$ari)iei "i asupra si!.urei &ii!)e, care !tr+a#e$%r pre)uia ce$a pe!tru el, &iica sa, Eu.K!ie, si!.ura+i mo"te!itoare( -titu#i!e, apuc%tur%, mers, totul ! el #o$e#ea, #e alt&el, acea !cre#ere ! si!e pe care )i+o #% si.ura!)a #e a i,buti mereu( -st&el, #e"i cu por!iri bl !#e "i molatice ! apare!)%, #om!ul Gra!#et a$ea u! caracter #e bro!,( 4e"!ic mbr%cat la &el, ci!e l $e#ea a,i l $e#ea a"a cum &usese ! 1671( 2!c%l)%rile butuc%!oase se !cheiau cu "ireturi #e piele* pe orice $reme purta ciorapi #e l !%, u! pa!talo! scurt #e posta$ ca&e!iu "i .ros, cu catarame #e ar.i!t, o 'iletc% #e cati&ea, $%r.at% cu .albe! "i casta!iu, !cheiat% petrecut, o hai!% lu!.% casta!ie, cu poalele 6 lar.i, o cra$at% !ea.r% "i o p%l%rie #e JuaLer ( 1%!u"ile, tot a"a #e soli#e ca cele ale 'a!#armilor, i )i!eau #ou%,eci #e lu!i "i, pe!tru a le p%stra curate, le a"e,a pe mar.i!ea p%l%riei, ! acela"i loc, cu acela"i .est meto#ic( 2! Saumur !u se "tia !imic mai mult #espre acest perso!a'( 8umai "ase locuitori a$eau !.%#ui!)a s% i!tre ! casa lui( Cel mai #e seam% #i!tre primii trei era !epotul #om!ului Cruchot( 0e la !umirea sa ca pre"e#i!te al tribu!alului #e prim% i!sta!)% #i! Saumur, t !%rul acesta

6 MuaLerii s !t membrii u!ei secte reli.ioase &u!#ate ! secolul al :4I+lea "i r%sp !#ite mai ales ! -!.lia "i i! Statele U!ite* a&i"ea,% o mare sobrietate, care se ma!i&est% "i pri!tr+o mbr%c%mi!te &oarte simpl%(

al%turase la !umele #e Cruchot pe acela #e Bo!&o!s si se str%#uia ca Bo!&o!s s% pre#omi!e asupra lui Cruchot( Se "i isc%lea acum C( #e Bo!&o!s( -p%r%torul, !#estul #e !echib,uit, care+i spu!ea @#om!uie Cruchot@, a$ea prile'ul s%+"i #ea !#at% seama ! "e#i!)% #e prostia s%$ r"it%( 1a.istratul ocrotea pe cei care l !umeau @#om!ule pre"e#i!te@, #ar r%spl%tea cu cele mai #ulci sur suri pe m%.ulitorii care+i spu!eau @#om!ule #e Bo!&o!s@( 0om!ul pre"e#i!te era ! $ rst% #e trei,eci "i trei #e a!i, st%p !ea #ome!iul #e Bo!&o!s <Ba!i 5o!tis=, ! $aloare #e "apte mii #e li$re re!t%* a"tepta mo"te!irea u!chiului s%u, !otarul, cum "i aceea a u!chiului s%u, abatele Cruchot, #em!itar al co!siliului Sai!t+1arti! #i! ?ours, care treceau am !#oi #rept #estul #e bo.a)i( Cei trei Crucho)i, sus)i!u)i #e o pu,#erie #e $eri, !ru#i)i cu #ou%,eci #e &amilii #i! ora", alc%tuiau u! cla! str !s u!it 8 ca o#i!ioar% 1e#icii la 5lore!)aB "i ca 1e#icii, Crucho)ii a$eau Pa,,ii lor( 0oam!a #es Grassi!s, mama u!ui &l%c%u #e #ou%,eci si trei #e a!i, se #ucea a#esea ! $i,it% la #oam!a Gra!#et, !%#%'#ui!# s%+l !soare pe scumpul ei -#olphe cu #om!i"oara Eu.K!ie( 0om!ul #es Grassi!s, ba!cherul, !cura'a $ rtos ma!e$rele so)iei sale pri! $e"!ice ser$icii a#use !tr+ascu!s b%tr !ului a$ar "i a'u!.ea !tot#eau!a la $reme pe c mpul #e lupt%( Cei trei #es Grassi!s a$eau #e aseme!ea oame!ii lor, $erii lor, cre#i!cio"ii lor alia)i( 7 0i!spre Crucho)i, abatele, ?alleNra!#ul &amiliei, bi!e spri'i!it #e c%tre &ratele s%u, !otarul, #isputa cu !$er"u!are tere!ul ba!cherului "i )i!ea s% re,er$e bo.ata mo"te!ire pe!tru !epotul s%u, pre"e#i!tele( -cea lupt% sur#% #i!tre &amiliile Cruchot "i #es Grassi!s, al c%rui pre) era m !a Eu.K!iei Gra!#et, ocupa ! chip #eosebit #e pasio!a!t &elurite cercuri #i! Saumur( 0om!i"oara Gra!#et se $a m%rita oare cu #om!ul pre"e#i!te, sau cu #om!ul -#olphe #es Grassi!sH /a aceast% !trebare u!ii r%spu!#eau c% #om!ul Gra!#et !u $a #a &ata !ici #up% u!ul, !ici #up% altul( 5ostul #o.ar, ros #e ambi)ie, spu!eau ei, caut% #e .i!ere $reu! pair al 5ra!)ei care, ! schimbul u!ei re!te #e trei sute #e mii #e &ra!ci, $a co!sim)i s% accepte toate butoaiele trecute, pre,e!te "i $iitoare ale Gra!#e)ilor( -l)ii se .r%beau s% replice c% #om!ul "i #oam!a #es Grassi!s erau !obili, bo.a)i !u .lum%, c% -#olphe era u! &oarte chipe" ca$aler "i c%, ! a&ar% #oar #ac% !u a$eau ! ma!"ete $reu! !epot al papii, o alia!)% at t #e co!$e!abil% trebuia s% !c !te pe !i"te oame!i #e r !#, u! #o.ar, pe care tot Saumurul l $%,use cu ri!#eaua ! m !%, "i care, #e alt&el, purtase bo!eta ro"ie( Cei mai cu scau! la cap luaser% ami!te c% #om!ul Cruchot #e Bo!&o!s i!tra oric !# ! cas%, pe c !# ri$alul s%u !u era primit #ec t #umi!icile( U!ii sus)i!eau c% #oam!a #es Grassi!s, mai apropiat% #e &emeile #i! casa lui Gra!#et #ec t Crucho)ii, putea s% le strecoare u!ele i#ei, care+i $or a#uce mai #e$reme sau mai t r,iu i,b !#a( -l)ii r%spu!#eau c% abatele Cruchot era cel mai i!si!ua!t om #i! lume "i c% &emeie co!tra c%lu.%r !sem!a c% parti#a era e.al%( ; 8ici laie, !ici b%laie, stau tocmai pe tocmaiD se rostise u! om #e #uh #i! Saumur( 1ai bi!e i!&orma)i, b%tr !ii )i!utului preti!#eau c% Gra!#e)ii s !t prea cu chib,uial%, ca s%+"i !str%i!e,e bu+ !urile &amiliei, a"a c% #om!i"oara Eu.K!ie Gra!#et $a &i m%ritat% cu &iul #om!ului Gra!#et #i! Paris, bo.at !e+ .u)%tor #e $i!uri( /a care &amiliile Cruchot "i #es Grassi!s a$eau .ata alt r%spu!s( ; 1ai !t i #e toate, cei #oi &ra)i !u s+au $%,ut !ici #e #ou% ori ! trei,eci #e a!i( 1ai apoi, #om!ul Gra!#et #i! Paris are prete!)ii &oarte mari pe!tru &iul s%u( E primarul u!ei circumscrip)ii, #eputat, colo!el ! .ar#a !a)io!al%, 'u#ec%tor al tribu!alului #e comer)* #rept care se leap%#% #e Gra!#e)ii #i! Saumur "i )i!te"te s% se alie,e cu $reo &amilie #ucal%, pri! bu!%$oi!)a lui 8apoleo!( C te "i c te !u se scor!eau pe socoteala u!ei mo"te!itoare, #espre care se $orbea #e 'ur mpre'ur p !% la #ou%,eci #e le.he #ep%rtare, "i chiar p !% "i ! #ili.e!ta #e la -!.ers la BloisD /a !ceputul lui 1811, Crucho)ii au a$ut o !sem!at% i,b !#% asupra #es Grassi!ilor( 0ome!iul 5roi#&o!#, re!umit pri! parcul s%u, pri! a#mirabilul s%u castel, pri! &ermele, r urile, hele"teiele "i p%#urile sale, e$aluate m+ preu!% la trei milioa!e, &u scos ! $ !,are #e c%tre t !%rul marchi, #e 5roi#&o!#, co!str !s s%+"i pre&ac% ! ba!i a$erea( 1aestrul Cruchot, pre"e#i!tele Cruchot "i abatele Cruchot, a'uta)i #e oame!ii lor, i,butir% s% mpie#ice $ !,area ! loturi mici( 8otarul !cheie cu 'u!ele o a&acere str%lucit%, co!$i!. !#u+l ca $a trebui s% por!easc% urm%riri &%r% !um%r mpotri$a cump%r%torilor !ai!te #e a !casa pre)ul loturilor "i c% ar &i #eci mai bi!e s% $ !#% tere!ul #om!ului Gra!#et, om sol$abil "i ! m%sur% s% pl%teasc% #ome!iul cu ba!i pe"i!( Prea&rumosul marchi,at 5roi#&o!# lu% ast&el calea spre eso&a.ul #om!ului Gra!#et care, spre marea uimire a !tre.ului Saumur, l+a pl%tit pri! sco!t, #up% !#epli!irea &ormalit%)ilor( -&acerea aceasta st r!i mare $ l$% la 8a!tes "i 9rlea!s( 0om!ul Gra!#et merse s%+"i $a#% castelul cu prile'ul !toarcerii u!ei c%ru)e acolo( 0up% ce aru!c% asupra propriet%)ii o ochire #e st%p !, se !toarse la Saumur !cre#i!)at c% "i plasase &o!#urile cu ci!ci la sut% "i cupri!s #e m%re)ul . !# s% rotu!'easc% marchi,atul #e 5roi#&o!#, co!topi!# toate bu!urile sale( -poi, spre a+"i umple #i! !ou $istieria aproape .oal%, se hot%r s% taie #i! r%#%ci!% p%#urile "i s%+"i eGploate,e plopii #i! li$e,i( -cum e les!e #e priceput !oima acestor cu$i!teB @casa #om!ului Gra!#et@, aceast% cas% "tears%, rece, mut%, a"e,at% ! susul ora"ului "i a#%postit% #e rui!ele metere,elor( Cei #oi st lpi "i bolta, alc%tui!# ochiul #e poart%, ca "i casa, erau #i! tu&, acea piatr% alb% ce se .%se"te pe )%rmul /oarei "i e at t #e moale, !c t #urata+i mi'locie abia #ac% a'u!.e la #ou% sute #e a!i(

8 5amilia 1e#icilor a #om!it la 5lore!)a ! secolele :I4+:4I* era i! co!&lict cu &amilia Pa,,ilor( 7 0iplomat abil si politicia! &%r% scrupule, ?alleNra!# <16C4+183E=, a &ost u!ul #i!tre cei mai #e seam% repre,e!ta!)i ai #iploma)iei bur.he,e #i! prima 'um%tate a sec( al :l:+lea(

8umeroasele "i i!e.alele .%uri ciu#at s%pate #e ploaie "i #e $ !turi #%#eau curbelor co!ca$e "i p%r)ilor laterale ale por)ii !&%)i"area lespe,ilor $e!triculare ale arhitecto!icii &ra!ce,e "i oarecare asem%!are cu porticul u!ei !chisori( 0easupra bol)ii #om!ea u! basorelie& sculptat ! piatr% tare, repre,e!t !# cele patru a!otimpuri, &i.uri roase "i !!e.rite #e a!i( 0easupra acestui basorelie&, pe br ul ie"it ! a&ar%, se !%l)au c te$a #i! acele $e.eta)ii #atorite !t mpl%rii, .albe!e parecher!i)e, $olbur%, rochi)a+r !#u!icii, p%tla.i!% "i u! t !%r cire" #estul #e m%ri"or( Poarta, #e ste'ar masi$, scoro'it%, a&umat%, br%,#at% #e cr%p%turi, "ubre#% ! apare!)%, era ,#ra$%! .hi!tuit% cu piroa!e, care !&%)i"au #ese!e simetrice( 9 &erestruic% mic%, p%trat%, #ar cu .ratii #ese "i !ro"ite #e ru.i!%, se a&la ! mi'locul porti)ei co!struite ! poarta cea mare "i slu'ea, ca s% spu!em a"a, #e suport u!ui cioca! pri!s cu c rli., care lo$ea capul schimo!osit al u!ui piro!( Cioca!ul acesta #e &orm% lu!.uia)% "i #i! !eamul acelora pe 1> care str%bu!ii le !umeau 'aJuemart sem%!a cu u! sem! mare #e eGclama)ie* cercet !#u+l cu luare+ami!te, u! a!ticar ar &i re.%sit c te$a urme #i! &i.ura bu&o!% pe care o !&%)i"a alt%#at% "i pe care o "tersese prealu!.a !trebui!)are( Pe .ratiile mici, &olosite o#i!ioar% pe!tru a recu!oa"te priete!ii ! $remea r%,boaielor ci$ile, curio"ii puteau ,%ri acum, ! &u!#ul u!ui .a!. boltit !tu!ecos "i $er,ui, c te$a trepte m%ci!ate, pe care urcai !tr+o .r%#i!% pitoresc mpre'muit% cu 'ila$e "i .roase ,i#uri, pli!e #e broboa!e #e ap% "i pl%p !#e tu&i"uri( Erau ,i#urile metere,elor $echi, pe care se !%l)au .r%#i!ile c tor$a case $eci!e( 2! partea #e 'os a casei, cea mai co!&ortabil% !c%pere era sala, a c%rei i!trare se .%sea sub bolta por)ii( Pu)i!i oame!i cu!osc !sem!%tatea u!ei s%li ! micile ora"e #i! -!'ou, #i! ?ourai!e "i #i! BerrN( Ea este ! acela"i timp a!ticamer%, salo!, su&ra.erie "i birou* este sce!a $ie)ii cas!ice, c%mi!ul ob"tesc* acolo $e!ea b%rbierul cartierului s%+l tu!#% pe #om!ul Gra!#et #e #ou% ori pe a!* acolo i!trau &ermierii, preotul, subpre&ectul, b%iatul #e la moar%( -ceast% !c%pere cu #oua &erestre, care #%#eau spre stra#%, era par#osit% cu sc !#uri* t%blii sure cu a!tice sculpturi o c%ptu"eau pe #e+a+!tre.ul* ta$a!ul era &%cut #i! .ri!,i apare!te, $opsite tot ! sur, iar .olurile #i!tre ele erau umplute cu c l)i "i $ar !.%lbe!it #e $remuri( 9 str%$eche pe!#ul% #e aram%, !crustat% cu arabescuri #e ba.a, mpo#obea c%mi!ul #e piatr% aib%, .rosola! sculptat, #easupra c%ruia se a&la o o.li!#% $er,uie cu mar.i!i t%iate pie,i", ca s%+i arate .rosimea, "i care r%s&r !.ea o ra,% #e lumi!% #e+a lu!.ul u!ui ca#ru .otic #e o)el #amaschi!at( Cele #ou% ca!#elabre #e aram% poleit%, care #ecorau &iecare #i! col)urile c%mi!ului, a$eau #ou% !trebui!)%riB sco) !# tra!#a&irii care le ser$eau #e &o&e,e "i a c%ror ramur% pri!cipal% se a#apta la u! pie#estal #e marmura alb%strie !crustat% cu ar%muri a!tice, acest pie#estal &orma u! s&e"!ic apri!s ! ,ilele obi"!uite( Scau!ele, #e &orm% a!tic%, erau .ar!isite cu tapiserii !&%)i" !# &abulele lui /a 5o!tai!e* #ar trebuia s% "tii aceasta ca s% recu!o"ti subiectele, at t #e sp%l%cite erau la culoare "i "terse la chip, cu !e!um%ratele lor c rpeli( 2! cele patru u!.here ale s%lii se a&lau col)are, u! &el #e bu&ete care se termi!au cu !i"te soioase eta'ere( 9 $eche mas% #e 'oc ! marchet%rie cu p%tr%)ele pe!tru "ah se a&la !tre cele #ou% &erestre( 0easupra acestei mese at r!a u! barometru o$al cu mar.i!i !e.re, mpo#obit cu pa!.lici #e lem! aurit, peste care mu"tele se m%sc%riser% at t #e #e"%!)at, !c t acum poleiala !u se mai .hicea( Pe peretele opus c%mi!ului, #ou% portrete ! pastel se ,icea c% ar repre,e!ta pe bu!icul #oam!ei Gra!#et, b%tr !ul #om! #e la Bertelliere, ! )i!ut% #e locote!e!t #i! .ar#a &ra!ce,%, "i pe r%posata #oam!% #e Ge!tillet, ! p%stori)%( /a am !#ou% &erestrele erau per#ele #e posta$ .ros, ro"u, #e ?ours, ri#icate pri! "!ururi #e m%tase cu ciucuri( -cest luGos #ecor, at t #e pu)i! ! armo!ie cu obiceiurile #om!ului Gra!#et, &usese cump%rat o #at% cu casa, ca "i ca#rul .otic, pe!#ula, mobila tapisat% si col)arele #e lem! #e tra!#a&ir( / !.% &ereastra cea mai apropiat% #e u"% era u! 'il) #e paie cu picioarele a"e,ate pe !i"te t%lpi.e, ca s+o ri#ice pe #oam!a Gra!#et la !%l)imea care s%+i !.%#uie a ,%ri trec%torii( 9 mas% #e lucru #i! lem! #e cire" sp%l%cit se !ca#ra ! &ereastr%, iar 'il)i"orul Eu.K!iei Gra!#et era al%turi( 0e ci!cispre,ece a!i, toate ,ilele mamei "i ale &iicei se scurseser% molcom ! acest loc, !tr+o !eco!te!it% mi.al% a lucrului, !cep !# #i! aprilie "i p !% ! !oiembrie, ! prima ,i #i! aceast% ultim% lu!%, am !#ou% "i luau locul #e iar!%, aproape #e c%mi!( -bia ! acea ,i, !.%#uia Gra!#et s% se apri!#% &ocul ! sal% "i #%#ea poru!c% s% se sti!.% la 31 martie, &%r% s%+i pese #e ,ilele &ri.uroase ale prim%$erii, !ici #e cele ale toam!ei( 9 ti!ichea cu '%ratic #i! buc%t%rie, #e care &%cea rost lu!.a!a 8a!o!, !umai ea "tia cu c te #ib%cii "i tertipuri, !.%#uia #oam!ei "i #om!i"oarei Gra!#et s%+"i petreac% cele mai r%coroase #imi!e)i "i seri ale lu!ilor aprilie "i octombrie &%r% s% tremure #e &ri.( 1ama "i &iica a$eau .ri'% #e toat% ru&%ria casei "i "i mistuiau at t #e co!"tii!cios ,ilele ! aceast% tru#% #e a#e$%rate lucr%toare, !c t #ac% Eu.K!ie $oia s% bro#e,e pe!tru maic%+sa $reu! .ulera", era silit% s%+"i smul.% #i! ceasurile #e o#ih!%, !"el !#u+"i tat%l ca s% aib% lumi!%( 0e mult% $reme ,. rcitul #%#ea &iicei "i lu!.a!ei 8a!o! lum !%ri cu m%sur%, precum cu m%sur% #%#ea p i!ea "i celelalte lucruri pe!tru co!sumul ,il!ic( /u!.a!a 8a!o! era poate si!.ura &%ptur% ome!easc% ! stare s% !#ure #espotismul u!ui aseme!ea st%p !( ?ot ora"ul i i!$i#ia pe #om!ul "i pe #oam!a Gra!#et( /u!.a!a 8a!o!, c%reia i se spu!ea a"a #i! prici!a !%l)imii

1> 5i.ur% #e metal repre,e!t !# u! om !armat, care lo$e"te cu u! cioca! <'aJuemart ; cioca!ul lui IacJues=* era !trebui!)at% mai ales pe!tru a bate orele i! clopotul u!ui orolo.iu(

sale #e ci!ci picioare "i opt palme , era ! slu'ba lui Gra!#et #e trei,eci "i ci!ci #e a!i( 0e"i !u primea #ec t o lea&% #e "ai,eci #e li$re+, trecea #rept u!a #i! cele mai bo.ate slu.i #i! Saumur( Cele c te "ai,eci #e li$re a#u!ate 13 ! trei,eci "i ci!ci #e a!i i !.%#uiser% #e cur !# s% plase,e patru mii #e li$re ! re!t% $ia.er% la maestrul Cruchot( -cest re,ultat al !#elu!.ilor "i st%ruitoarelor eco!omii ale co"co.eamitei 8a!o! p%ru .i.a!tic( 5iecare slu'!ic%, $%, !# c% biata &emeie "i asi.urase p i!ea pe!tru b%tr !e)e, o pi,muia &%r% s%+"i !chipuie cu ce cru#% robie a'u!sese s+o a.o!iseasc%( /a $ rsta #e #ou%,eci #e a!i, biata &at% !u i,butise s% se ba.e slu.% !ic%ieri #i! prici!a !&%)i"%rii sale respi!.%toare( P%rerile erau !s% !e#repteB chipul acela ar &i &ost &oarte bi!e a#mirat pe umerii u!ui sol#at #i! .ar#%* #ar toate lucrurile, cum se ,ice, ar trebui s% r%m !% cum su!t( 5or)at% s% p%r%seasc% &erma u!#e era slu.% la $aci, pe!tru c% .ra'#ul &usese ars #i! temelii, a a'u!s ! Saumur, pli!% #e cura'ul care #isp%rea !cet ca!# !u .%sea #e mu!c%( B%tr !ul Gra!#et se . !#ea pe $remea aceea la !sur%toare "i la pu!erea temeliilor u!ui c%mi!( Cercet% cu luare ami!te &ata, a"a cum &usese i,.o!it% #i! u"% ! u"%( Cum era bu! cu!osc%tor al co!struc)iei uma!e, #atorit% meseriei lui #e #o.ar, .hici c% &emeia aceea $a putea #uce la cap%t orice mu!c%, cu corpul ei aseme!i lui Hercule, &erm% pe picioarele ei la &el ca u! &a. #e "ase a!i pe r%#%ci!ile lui, cu ba,i!ul ,#ra$%!, sp%toas%, cu m i!ile #e c%ru)a" "i o ci!ste care+i e.ala !e$i!o$%)ia( 8ici alu!i)ele care+i mpo#obeau sol#%)escu+i chip, !ici petele ro"ii #e pe pielea ei, !ici m i!ile+i puter!ice, !ici ciu#atele hai!e pe care le purta 1area 8a!o! !u+l #escura'ar% pe #o.ar, care era !c% la a!ii ! care s+ar &i !sp%ima!tat u"or( 0upa ce a hr%!it, !c%l)at "i mbr%cat &ata, #up% ce i+a stabilit u! $e!it, a pus+o la mu!c% &%r% a &i !e !#ur%tor( 4%, !#u+se bi!e$e!it%, 1area 8a!o! pl !se pe ascu!s #e bucurie "i se ata"% cu toat% si!ceritatea #e st%p !ul s%u, care #i! ,iua aceea o co!#use "i o mu!ci cu o autoritate &eu#al%( 8a!o! &%cea totul( G%tea, #eretica, sc%rm%!a "i sp%la l !a ! /oire c%r !#+o pe umeri p !% acas%* se tre,ea #e$reme, se culca t r,iu* pre.%tea m !carea pe!tru po#.ore!i ! timpul recoltei, era ate!t% la comercia!)i "i ap%ra bu!urile st%p !ului ei ca u! c i!e cre#i!cios "i chiar, pli!% #e cre#i!)% oarb%, se supu!ea &%r% cr !cteal% celor mai absur#e poru!ci( 2! re!umitul a! 1811, c !# stru.urii se culeseser% cu .reutate, Gra!#et i #%rui lui 8a!o! ceasul s%u mai $echi ; primul ca#ou pe care i l+a &%cut ! cei #ou%,eci #e a!i #e slu'ire( 0e"i i #%#use "i pa!to&ii lui cei $echi <care i se potri$eau ei=, e imposibil s% a#mitem c% acesta era #e &apt u! ca#ou, pe!tru c% pa!to&ii erau #e'a u,a)i #e la at ta purtare( 8e$oia o &%cuse pe biata &at% at t #e cump%tat% !c t Gra!#et !cepu s+o iubeasc% a"a cum !oi iubim u! c i!e, iar 8a!o! l l%sa s%+i pu!a ! 'urul . tului o les% ai c%rui )epi erau at t #e tociti c% !+o mai 'e!au( C !# Gra!#et t%ia p i!ea cu #estul #e mult% ,. rce!ie, ea !u se pl !.ea* ea mp%rt%"ea cu bucurie be!e&iciile cur%)e!iei, pro$e!ite #i! re.imul cru# al c%mi!ului, ! care !ime!i !icio#at% !u era bol!a$( 8a!o! era, #e &apt, #e+a casei* r #ea c !# Gra!#et r #ea, sim)ea triste)e sau r%ceal%, se !c%l,ea si!.ur% "i se spetea la &el ca "i el( Ce placut% compe!sare ! aceast% e.alitateD St%p !ul !u a a$ut oca,ia !icio#at% s% acu,e ser$itoarea #e cel mai mic &urt #e stru.uri, pru!e sau piersici, m !cate sub copacii #i! li$a#%( @Hai "i str !.e+le, 8a!o!, @spu!ea el ! a!ii c !# ramurile copacilor se plecau la p%m !t sub .reutatea &ructelor "i &ermierii erau !e$oi)i s% le #ea la porci( 0e la biata )%r%!cu)%, care ! ti!ere)ea ei a a$ut parte !umai #e cu$i!te #e ocar%, la t !%ra cer"etoare aleas% #i! !oble)e, r sul ambi.uu al lui Gra!#et era ca o ra,% #e soare( 1ai mult, i!ima simpl% a lui 8a!o! "i mi!tea ei slab% puteau sus)i!e o si!.ura i#ee "i u! si!.ur se!time!t( ?imp #e trei,eci "i ci!ci #e a!i !+a !cetat s% se re$a#% pe si!e l !.% li$a#a #om!ului Gra!#et, ,#re!)uroas% "i #escul)%, au,i!#u+l !treba!#B@Ce #ore"ti, &eticoH@ Recu!o"ti!)a ei era mereu mai mare( C teo#at% Gra!#et, . !#i!#u+se c% biata &at% !+a a$ut parte !icio#at% #e o $orb% bu!%, ca era .oal% #e toate se!time!tele speci&ice u!ei &emei, c% $a ap%rea ! &a)a tro!ului lui 0um!e,eu !tr+o ,i, mai cast% #ec t chiar &ecioara 1aria, ; Gra!#et, pli! #e mil%, spu!ea pri$i!# la ea @Biata 8a!o!D@( -ceste cu$i!te erau mereu urmate #e pri$irea pier#ut% a ser$itoarei(Cu$i!tele, murmurate #i! c !# ! c !#, au #at !a"tere la o le.atur% priete!easc% eter!%, "i cu &iecare cu$ !t ! plus se mai a#%u.a u! strop la rela)ia lor( -t ta compasiu!e r%s%rit% #i! i!ima !e&ericitului "i acceptat% cu #ra. #e b%tr !a burlac% a$ea ce$a #e !e !chipuit ! ea( -ceast% mil% cru#%, ami!ti!#u+i "i acum #e sutele #e pl%ceri ale i!imii b%tr !ului #o.ar, era pe!tru 8a!o! suma tuturor &ericirilor( Ci!e !+ar putea spu!e la &el @Biata 8a!o!D@( 0um!e,eu "i $a recu!oa"te !.erii #up% bl !#e)ea suspi!elor "i #up% tai!icele lor p%reri #e r%u( Se a&lau ! Saumur u! mare !um%r #e .ospo#%rii, u!#e slu'!icele .%seau mai mult% ome!ie, #ar u!#e st%p !ii !u #%#eau totu"i !ici u! sem! #e mul)umire( 0e aici o alt% &ra,%B ; Ce &ac oare Gra!#e)ii cu lu!.a!a lor #e 8a!o!, #e le e at t #e cre#i!cioas%H -r trece pri! &oc pe!tru # !"ii( Buc%t%ria ei, ale c%rei &erestre cu .ratii #%#eau spre curte, era $e"!ic curat%, or !#uit%, rece, o a#e$%rat% buc%t%rie #e ,. rcit, u!#e !imic !u trebuia s% se iroseasc%( 0e cum ispr%$ea cu sp%latul $aselor, cu a#u!atul

11

11 2!%l)imea lui 8a!o! pare a &i &ost cam #e 1,8C m( #e $reme ce u! pie# <picior= a$ea 33,4 cm, iar u! po!ce <palm%= 3,6>cm( 13 /i$ra era o $eche mo!e#% &ra!ce,%, !locuit% apoi #e &ra!c* $aloarea ei a $ariat #up% re.iu!i "i epoci* ! $remea lui Gra!#et, #up% cum se $a $e#ea mai #eparte, ea $alora ce$a mai pu)i! #ec t &ra!cul(

r%m%"i)elor #e Ia mas%, cu sti!sul &ocului, 8a!o! p%r%sea buc%t%ria, #esp%r)it% #e sal% pri!tr+u! cori#or, "i se apuca #e torsul c !epii, l !.% st%p !i( 9 si!.ur% lum !are a'u!.ea &amiliei !tre.i pe!tru toat% seara( Slu.a #ormea ! &u!#ul acestui cori#or, !tr+o chichi!ea)% lumi!at% #e o &erestruic%, care #a spre curtea $eci!ului( Z#ra$%!% ei s%!%tate i !.%#uia s% locuiasc% !e$%t%mat% ! aceast% .aur%, #e u!#e putea pri!#e cel mai mic ,.omot ! li!i"tea a# !cit% #om!i!# "i ,i, "i !oapte ! toat% casa( -seme!ea u!ui c i!e #e pa,%, trebuia s% !u #oarm% #ec t iepure"te "i s% se o#ih!easc% $e.hi!#( 0escrierea celorlalte p%r)i ale locui!)ei se $a le.a #e !t mpl%rile acestei po$estiri* #e alt&el, schi)area s%lii u!#e sclipea tot bel"u.ul .ospo#%riei !e !#rituie"te s% b%!uim #i!ai!te .oliciu!ea caturilor #e sus( 2! 1817, pe !serate, cam pe la 'um%tatea lui !oiembrie, 8a!o! apri!se pe!tru !t ia oar% &ocul( ?oam!a &usese &oarte &rumoas%( -ceast% ,i era ,i #e s%rb%toare bi!e cu!oscut% Crucho)ilor "i #es Grassi!ilor( 0eci cei "ase $r%'ma"i se pre.%teau s% $i!% !arma)i p !%+! #i!)i, ca s% se !t l!easc% ! sal% "i s% se !treac% ! #o$e,i #e priete!ie( 0imi!ea)a, tot Saumurul $%,use pe #oam!a "i pe #om!i"oara Gra!#et, !so)ite #e 8a!o!, !#rept !#u+se spre biserica parohial% pe!tru a asculta litur.hia, si &iecare "i ami!tise c% aceast% ,i era a!i$ersarea !a"terii #om+ !i"oarei Eu.K!ie Gra!#et( -st&el, socoti!# ceasul c !# masa trebuia s% ia s& r"it, maestrul Cruchot, abatele Cruchot "i #om!ul C( #e Bo!&o!s se .r%beau s% a'u!.% !ai!tea #es Grassi!ilor pe!tru a s%rb%tori pe #om!i"oara Gra!#et( ?o)i trei a#uceau buchete mari, culese #i! micile lor sere( Co,ile &lorilor, pe care a$ea s% le pre,i!te ploco! pre"e#i!tele, erau m%iestrit !&%"urate ! pa!.lic% #e sati! alb cu &ra!'uri aurii( 0imi!ea)a, #om!ul Gra!#et, urm !# #ati!a #e ,iua !a"terii "i a !umelui &iicei sale, $e!ise s+o .%seasc% ! pat "i i a#usese solem! #arul s%u p%ri!tesc,care co!sta #e treispre,ece a!i ! aceea"i ciu#at% mo!e#% #e aur( 0oam!a Gra!#et #%ruia &iicei sale, #e obicei, o rochie #e iar!% sau #e $ar%, #up% mpre'ur%ri( -ceste #ou% rochii, mo!e#ele #e aur, primite #e -!ul 8ou "i #e ,iua p%ri!telui s%u, !sumau u! mic $e!it cam #e $reo sut% #e scu,i, pe care Gra!#et )i!ea mult s% $a#% c%+i str !.e .r%ma#%( 8u !sem!a oare a pu!e ba!ul lui #i!tr+o l%#i)% ! alta, culti$ !#, ca s% ,icem a"a, ,. rce!ia mo"te!itoarei,c%reia i cerea c teo#at% socoteal% #e comoara ei, m%rit% o#i!ioar% pri! mo"te!irea &amiliei #e la Bertelliere, spu! !#u+iB ; -sta $a &i @#u,i!ul@ ,estrei taleD 0u,i!ul e u! $echi obicei, !c% p%strat cu s&i!)e!ie ! c te$a )i!uturi #i! ce!trul 5ra!)ei, ! BerrN, ! -!'ou, c !# se m%rit% o &at%, &amilia ei sau cea a so)ului trebuie s%+i #ea o pu!.%, u!#e se .%sesc, #up% m%rimea a$erii, #ou%spre,ece mo!e#e, sau #ou%spre,ece #u,i!i, sau o sut% #e #u,i!i #e mo!e#e #e ar.i!t sau #e aur( Cea mai s%rac% p%stori)% !u s+ar m%rita &%r% #u,i!ul ei, &ie chiar !umai ! ba!i #e aram%( Se mai $orbe"te si acum la Issou#u! #espre u! #u,i! #%ruit u!ei bo.ate mo"te!itoare "i care cupri!#ea o sut% patru,eci "i patru #e portu.he,e #e aur( Papa Cleme!t al 4I+lea, u!chiul Ecateri!ei 1e#ici, m%rit !#+o pe aceasta cu E!ric al II+lea, i+a #%ruit u! #u,i! #e me#alii a!tice #e aur, #e cel mai mare pre)( 2! timpul mesei, p%ri!tele, !espus #e bucuros c+o $e#e pe Eu.K!ie at t #e &rumoas% "i !tr+o rochie !ou%, stri.aseB ; Pe!tru c% e ,iua Eu.K!iei, s+apri!#em &oculD S% &ie !tr+u! ceas bu!D ; 0om!i"oara o s% se m%rite ! cursul a!ului acestuia &%r% #oar "i poate, spuse lu!.a!a 8a!o!, a#u! !# r%m%"i)ele u!ei . ste, &a,a!ul #o.arilor( ; 8u $%# !ici o parti#% pe!tru ea ! Saumur, r%spu!se #oam!a Gra!#et, uit !#u+se la b%rbat cu o s&ial% ce tr%#a, la $ rsta ei, toat% robia cas!ic%, sub care .emea s%rma!a &emeie( Gra!#et "i pri$i &iica "i stri.% $oiosB ; Copila mpli!e"te ast%,i #ou%,eci "i trei #e a!i* $a trebui cur !# s% !e ocup%m #e # !sa( Eu.K!ie "i mama "i aru!car% pe t%cute o pri$ire pli!% #e !)eles( 0oam!a Gra!#et era o &emeie usc%)i$% "i slab%, .albe!% ca o .utuie, !e !#em !atic%, mol ie* u!a #i! acele &emei care par &%cute a!ume pe!tru a &i chi!uite( Era osoas%, cu u! !as mare, cu o &ru!te mare "i ami!tea, la prima $e#ere, u!ul #i! acele &ructe $%toase, care !u mai au !ici ,eam%, !ici .ust( 0i!)ii i erau rari "i !e.ri, .ura !cre)it%, b%rbia a#us% ca u! .alo"( Era o &emeie eGcele!t%, o a#e$%rat% #e la Bertelliere( -batele Cruchot "tia s% .%seasc% prile'ul potri$it pe!tru a+i spu!e c% !u &usese prea ur t%, "i ea l cre#ea( 9 bl !#e)e a!.elic%, o resem!are #e . ,ulie chi!uit% #e copii, o rar% e$la$ie, acela"i !etulburat s !.e rece, o i!im% #uioas% o &%ceau s% &ie $e"!ic #epl !s% "i respectat% #e to)i( So)ul !u+i #%#ea !icio#at% mai mult #e "ase &ra!ci laolalt% pe!tru micile ei cheltuieli( 0e"i ri#icol% ! apa+ re!)%, &emeia aceasta, care i a#usese lui Gra!#et pri! mo"te!irile "i ,estrea ei peste trei sute #e mii #e &ra!ci, se sim)ea mereu at t #e umilit% ! !.e!u!cherea "i ! robirea mpotri$a c%reia bu!%tatea ei su&leteasc% o mpie#ica s% se re$olte, !c t !u cerea !icio#at% $reu! .olo.a! "i !+a$ea !imic #e ,is la h rtiile pe care maestrul Cruchot i le pre,e!ta spre isc%lire( 1 !#ria aceasta prosteasc% "i ascu!s%, !oble)ea ei su&leteasc% mereu !epre)uit% "i r%!it% #e Gra!#et #omi!au purtarea acestei &emei( 0oam!a Gra!#et mbr%ca i!$ariabil aceea"i rochie #e m%t%sic% $er,uie, pe care se !$%)ase s+o &ac% a #ura aproape u! a!* purta u! &i"iu mare #e bumbac alb, o p%l%rie #e paie cusut% "i aproape tot#eau!a u! "or) #e ta&ta !ea.r%( Ie"i!# &oarte pu)i! #i! cas%, !u tocea !c%l)%mi!tea( 2! s& r"it, !u #orea !icio#at% !imic pe!tru # !sa( -st&el, Gra!#et, cupri!s c teo#at% #e u! &el #e remu"care la . !#ul c% trecuse at ta amar #e timp #e c !# !u mai #%#use cei "ase &ra!ci so)iei, !scria tot#eau!a @spelcile@ pe!tru so)ia lui ! actele #e $ !,are a recoltei #i! po#.oriile #e ,estre( Cei patru sau ci!ci lu#o$ici o&eri)i #e ola!#e,ul sau #e bel.ia!ul ce cump%ra recolta $iilor Gra!#et alc%tuiau cel mai si.ur $e!it a!ual al #oam!ei Gra!#et( 0ar #up% ce primea ace"ti ci!ci lu#o$ici,

b%rbatul i spu!ea a#esea, ca "i cum pu!.a lor ar &i &ost comu!%B ; 8+ai cum$a c )i$a pitaci s%+mi mprumu)iH Ai biata &emeie, &ericit% c% poate &ace ce$a pe!tru omul pe care #uho$!icul i+l !&%)i"a ca #om!ul "i st%p !ul s%u, i !apoia ast&el ! cursul ier!ii o parte #i! paralele rupte #i! suma bac"i"ului( C !# Gra!#et scotea #i! bu,u!ar ci!ci &ra!ci pe!tru micile cheltuieli, pe!tru a)%, pe!tru .%teala &iicei sale, !u uita !icio#at%, #up% ce !cheia cu !asturi bu,u!%ra"ul #e la ci!.%toarea pa!talo!ilor, s% spu!% !e$esteiB ; 4rei "i tu, mam%, ce$aH ; 0ra.ul meu, r%spu!#ea #oam!a Gra!#et, !su&le)it% #e o #em!itate mater!%, $om $e#ea( Sublim% ab!e.a)ie, pier#ut% ! $a!D Gra!#et se cre#ea &oarte #ar!ic cu !e$asta lui( 5ilo,o&ii care !t l!esc &ii!)e ca 8a!o!, ca #oam!a Gra!#et, ca Eu.K!ie !u s !t oare !#rept%)i)i s% crea#% c% iro!ia este !su"irea &u!#ame!tal% a pro$i#e!)eiH 0up% aceast% mas%, u!#e pe!tru !t ia oar% &usese $orba #espre c%s%toria Eu.K!iei, 8a!o! se #use #up% o sticl% #e lichior #e coac%,e ! o#aia #om!ului Gra!#et "i pu)i! lipsi s% !u ca#% cobor !# scara( ; 1are !%t !.%, i spuse st%p !ul( ?e la"i s% lu!eci, ca o proast%, "i tuH ; 0om!ule, e o treapt% care !u se mai )i!e( ; -re #reptate, !t%ri #oam!a Gra!#et( -r &i trebuit #e mult #reas%( Ieri Eu.K!ie era mai+mai s%+"i scr !teasc% piciorul( ; Hai, spuse Gra!#et !torc !#u+se c%tre 8a!o! "i $%, !#+o !.%lbe!it%, pe!tru c% e ,iua #e !a"tere a Eu.K!iei "i &ii!#c% era s% ca,i, ia u! p%h%rel #e coac%,%, ca s%+)i $ii ! &ire( ; Pre le.ea mea, o merit pe #rept, spuse 8a!o!( 9rici!e ! locul meu ar &i spart sticla( 0ar eu, chiar #ac%+ mi &r !.eam cotul, tot )i!eam sticla+! sus( ; Biata 8a!o!D ,ise Gra!#et tur! !#u+i lichiorul( ; ?e+ai lo$itH !treb% Eu.K!ie, pri$i!#+o !.ri'orat%( ; 8u, &ii!#c% m+am proptit ! "ol#uri( ; Ei bi!e, pe!tru c% ast%,i e ,iua #e !a"tere a Eu.K!iei, ,ise Gra!#et, $oi #re.e treapta( 4oi !u s !te)i ! stare s% pu!e)i piciorul ! col), acolo u!#e treapta mai e !c% #estul #e soli#%( Gra!#et lu% lum !area, "i l%s% !e$asta, &iica "i slu.a &%r% alt% lumi!% #ec t cea #e la soba care aru!ca &l%c%ri $ii "i se #use ! ma.a,ie #up% sc !#uri, cuie "i cioca!( ; S% $% a'utH i stri.% 8a!o!, au,i!# cum bate ! scar%( ; 8u, !u( 0oar m% pricep #estul la asta, r%spu!se &ostul #o.ar( 2! $reme ce Gra!#et "i #re.ea scara putre,it%, &luier !# tare ! ami!tirea a!ilor ti!ere)ii, cei trei Crucho)i b%tur% ! u"%( ; 0um!eata e"ti,#om!ule CruchotH !treb% 8a!o! uit !#u+se pri!tre .ratii( ; 0a, r%spu!se pre"e#i!tele( 8a!o! #eschise u"a, "i lumi!a &ocului r%s&r !t% ! bolt% !.%#ui Crucho)ilor s% !imereasc% i!trarea ! sal%( ; -D 4e!i)i s+o s%rb%tori)iH le ,ise 8a!o! mirosi!# &lorile( ; Ierta)i+m%, #om!ilor, spuse Gra!#et recu!osc !# .lasurile priete!ilor, !umai#ec t s !t al #um!ea$oastr%D 8u+s #i! cei cobor )i cu h r,obul #i! cer, mi c rpesc si!.ur o treapt% #e la scar%( 13 ; 4e#e)i+$% !ai!te #e treab%, #om!ule Gra!#etD C%rbu!arul e st%p ! ! casa lui , rosti se!te!)ios pre+ "e#i!tele, r , !# si!.ur #e alu,ia pe care !ime!i !+o pricepea( 0oam!a "i #om!i"oara Gra!#et se ri#icar%( -tu!ci pre"e#i!tele, pro&it !# #e !tu!eric, "opti Eu.K!ieiB ; 2!.%#ui)i+mi, #om!i"oar%, s% $% ure, ast%,i, cu prile'ul ,ilei #um!ea$oastr% #e !a"tere, mul)i a!i &erici)i "i o s%!%tate la &el cu cea #e care $% bucura)i( 2i o&eri u! buchet #e &lori rare ! Saumur, apoi, apuc !# mo"te!itoarea #e bra)e, o s%rut% #e #ou% ori pe . t cu o st%rui!)% care o &%cu pe Eu.K!ie s% ro"easc%( Pre"e#i!tele, care sem%!a cu u! piro! ru.i!it, cre#ea c% a"a se &ace curte( ; 8u te 'e!a, spuse Gra!#et i!tr !#( Pri!,i parc% aripi ! ,ilele #e s%rb%toare, #om!ule pre"e#i!teD ; 0ar al%turi #e #om!i"oara, r%spu!se abatele Cruchot, !armat cu buchetul lui, toate ,ilele ar &i pe!tru !epotul meu ,ile #e s%rb%toare( -batele s%rut% m !a Eu.K!iei( Iar maestrul Cruchot s%rut% t !%ra &at% pe am !#oi obra'ii "i ,iseB ; Iaca a"a cresc &eteleD 2! &iecare a! cu #ou%spre,ece lu!i( -"e, !# lum !area ! &a)a pe!#ulei, Gra!#et, care !u se l%sa #e o .lum% p !% !u te scotea #i! s%rite cu ea c !# i se p%rea c% e ha,lie, cu$ !t%B ; Pe!tru c% e ,iua Eu.K!iei, s% apri!#em ca!#elabreleD Scoase cu .ri'% bra)ele ca!#elabrelor, !"uruba u! tra!#a&ir la &iecare pie#estal, lu% #i! m !a lui 8a!o! o lu+ m !are !e !ceput%, !&%"urat% !tr+o bucat% #e h rtie, o $ r ! s&e"!ic, o !)epe!i, o apri!se "i se #use s% se a"e,e l !.% !e$ast%, pri$i!# pe r !# priete!ii, &iica "i cele #ou% lum !%ri(

13 @Charboiler est maitre che, soi@ e u!ul #i! cele mai $echi "i r%sp !#ite pro$erbe &ra!ce,e, se!sul lui &ii!# ca cel mai umil #i!tre cet%)e!i poate poru!ci ! casa lui, #ac% !u ! treburile publice( Rosti!# acest pro$erb, pre"e#i!tele Cruchot &ace o alu,ie iro!ic% la meseria #e #o.ar a lui Gra!#et, care, ca "i c%rbu!arii, a$ea #e+a &ace cu lem!ele(

-batele Cruchot, u! omule) .r%su!, cu o peruc% !ete#% "i ro"cat%, cu o !&%)i"are #e b%tr !ic% $esel%, p%"i!# ! !c%l)%rile ,#ra$e!e cu catarame #e ar.i!t, ,iseB ; 0es Grassi!ii !+au $e!itH ; 2!c% !u, r%spu!se Gra!#et( ; 0ar trebuie s% piceH !treb% b%tr !ul !otar, schimo!osi!#u+"i obra,ul, ciuruit ca u! li!.uroi #e cules spuma( ; -"a cre#, r%spu!se #oam!a Gra!#et( ; -)i ispr%$it culesul $iilorH l !treb% pre"e#i!tele Bo!&o!s pe Gra!#et( ; Peste tot, i r%spu!se b%tr !ul po#.orea!, ri#ic !#u+se s% se plimbe #e+a lu!.ul s%lii "i um&l !#u+"i piep+ tul !tr+o mi"care pli!% #e tru&ie, ca "i cu$i!tele @peste tot@( Pe u"a cori#orului care #ucea la buc%t%rie, o ,%ri pe 8a!o! st !# la .ura sobei, cu o lum !are apri!s% "i pre+ .%ti!#u+se s% toarc% acolo, ca s% !u se amestece ! s%rb%toarea lor( ; 8a!o!, spuse el, !ai!t !# ! cori#or, !+ai $rea s% sti!.i &ocul "i lum !area "i s% $ii s% stai cu !oiH Sla$% 0om!ului, sala e #estul #e mare pe!tru to)i( ; 0ar, #om!ule, o s% a$e)i lume bu!%( ; 8u e"ti "i tu ca "i eiH S !t tot #i! coasta lui -#am, ca "i ti!e( Gra!#et se apropie #e pre"e#i!te "i+i spuseB ; Oi+ai $ !#ut recoltaH ; 8u, o p%stre,( 0ac% $i!ul e bu! acum, ! #oi a!i are s% &ie "i mai bu!( Proprietarii, #up% cum "ti)i, s+au hot%rit s% )i!% la pre), "i a!ul acesta, bel.ie!ii !+au s% aib% !cotro( Cum $or pleca, a"a se $or !toarce( ; 0a, !s% trebuie s% !e )i!em tari, rosti Gra!#et cu u! .las care+l &%cu pe pre"e#i!te s% tresar%( @9 &i cum$a "i el b%.at ! astaH@ se . !#i Cruchot( 2! aceea"i clip%, o lo$itur% #e cioca! $esti &amilia #es Grassi!s, "i sosirea lor puse cap%t co!$orbirii !cepute !tre #oam!a Gra!#et "i abate( 0oam!a #es Grassi!s era u!a #i! acele &emei $ioaie, #ur#ulii, b%la!e "i rume!e care, #atorit% u!ui re.im claustrat #e pro$i!cie "i #atorit% obiceiurilor u!ei prea $irtuoase $ie)i, se p%strea,% !c% ti!ere la patru,eci #e a!i( Ele s !t aseme!ea ultimilor tra!#a&iri #e toam!%, a c%ror pri$eli"te e o #es&%tare, #ar ale c%ror petale au !u "tiu ce r%ceal% "i a c%ror mireasm% s+a isto$it( Se mbr%ca bi!e, "i a#ucea toaletele #e la Paris, #%#ea to!ul ! Saumur "i o&erea serate( B%rbatul ei, &ost o&i)er #e stat+ma'or ! .ar#a imperial%, .reu r%!it la -usterlit, "i scos la pe!sie, p%stra, cu toat% co!si#era)ia sa pe!tru Gra!#et, )i!uta !&ipt% a militarilor( ; Bu!% ,iua, Gra!#etD spuse po#.orea!ului, !ti!, !#u+i m !a "i a&ect !# u! soi #e superioritate, sub care i stri$ea !tot#eau!a pe Crucho)i( 0om!i"oar%, se a#res% el apoi Eu.K!iei, #up% ce se !cli!ase ! &a)a #oam!ei Gra!#et, e"ti mereu &rumoas% "i cumi!te, !c t !u "tiu ce a" putea s%+)i mai ure,D Pe urm% pre,e!t% o l%#i)%, pe care o t%b rcea ser$itorul lui, "i care co!)i!ea o bruNere #u cap, &loare a#usa #e cur !# ! Europa "i cu totul rar%( 0oam!a #es Grassi!s o s%rut% &oarte #r%.%stos pe Eu.K!ie, i str !se m !a "i spuseB ; -#olphe "i+a luat !s%rci!area s%+)i pre,i!te micul meu #ar( U! t !%r !alt, blo!#, pali# "i pl%p !#, cu apuc%turi #estul #e alese, s&ios ! apare!)%, #ar care cheltuise la Paris, u!#e+"i &%cuse #reptul, opt sau ,ece mii #e &ra!ci peste suma &iGat% #e acas%, se apropie #e Eu.K!ie, o s%rut% pe am !#oi obra'ii "i+i o&eri o cutie cu toate cele #e trebui!)% pe!tru cusut, ale c%rei scule erau toate #e ar.i!t su&lat cu aur* mar&% !tr+a#e$%r &%r% .ust, ! ciu#a stemei cu i!i)iale .otice E( G( #estul #e me"ter .ra$ate pe!tru a #a casetei u! aspect &oarte !.ri'it( 0eschi, !#+o, Eu.K!ie a$u u!a #i! acele bucurii !esperate "i #epli!e care &ac ti!erele &ete s% ro"easc%, s% tresalte, s% tremure #e pl%cere, !toarse ochii spre tat%l s%u, ca "i cum ar &i $rut s%+l !trebe #ac% i era !.%#uit s% accepte, "i #om!ul Gra!#et rosti u! @Prime"te, &iica meaD@, al c%rui acce!t ar &i &%cut &aima u!ui actor( Cei trei Crucho)i r%maser% ului)i $%, !# pri$irea #e bucurie aru!cat% lui -#olphe #es Grassi!s #e c%tre mo"te!itoare, ! ai c%rei ochi aseme!ea bo.%)ii p%reau !emaipome!ite( 0om!ul #es Grassi!s o&eri #om!ului Gra!#et o pri,% #e tabac, trase "i el u!a, scutur% pra&ul c%,ut pe pa!+ .lica /e.iu!ii #e 9!oare, pri!s% la buto!iera hai!ei sale albastre, "i apoi se uit% la Crucho)i cu u! aer ce p%rea a spu!eB ; -cum s% $% $%#( 0oam!a #es Grassi!s "i aru!c% pri$irea asupra $aselor albastre, u!#e se a&lau buchetele a#use #e Crucho)i, cercet !# #arurile lor cu pre&%cuta a#mira)ie a u!ei &emei iro!ice, ! mpre'urarea asta cu totul #elicat%, abatele Cruchot l%s% musa&irii s% se a"e,e ! 'urul &ocului "i se #use s% se plimbe ! &u!#ul s%lii cu Gra!#et* pe urm%, c !# am !#oi a'u!ser% ! #reptul &erestrei celei mai #ep%rtate #e #es Grassi!s, abatele "opti la urechea ,. rcituluiB ; 9ame!ii %"tia aru!c% ba!ii pe &ereastr%( ; Ce+are+a &ace, #ac% i!tr% tot ! pi$!i)a mea((( replic% b%tr !ul po#.orea!( ; 0ac% te+ar bate . !#ul s% #ai !i"te &oar&eci #e aur &iicei #umitale, ai a$ea &oarte les!e #e u!#e, ,ise abatele( ; 2i #au ce$a mai mult #ec t &oar&eci, r%spu!se Gra!#et( @8epotul meu e u! !%t%r%u, se . !#i abatele uiti!#u+se la pre"e#i!te, al c%rui p%r ,b rlit &%cea "i mai ur t% mutra lui smolit%( 8u putea #ibaci "i el $reu! &leac mai #e pre)H@ ; Hai s% &acem parti#a, #oam!% Gra!#et, spuse #oam!a #es Grassi!s(

; 0ar !e+am str !s to)i, am putea !'.heba #ou% mese( ; Pe!tru c% e ,iua Eu.K!iei, s% &acem cu to)ii u! loto!, spuse mo" Gra!#et, ace"ti #oi copii $or lua "i ei parte( 5ostul #o.ar, care !icio#at% !u 'uca !ici u! 'oc, ar%t% spre &iic%+sa "i spre -#olphe( ; Hai, 8a!o!, asa,% mesele( ; 9 s%+)i a'ut%m, #om!i"oar% 8a!o!, $orbi $oios #oam!a #es Grassi!s, !c !tat% #e bucuria pe care i+o &%cuse Eu.K!iei( ; 2! $ia)a mea !+am &ost at t #e mul)umit%Dm%rturisi mo"te!itoarea( 8+am $%,ut !ic%ieri ce$a at t #e &rumosD ; -#olphe a a#us+o #e la Paris, "i el a ales+o, i "opti #oam!a #es Grassi!s la ureche( @Hai, hai, mai tac%+)i cla!)a, muiere i!tri.a!t%, "i spu!ea pre"e#i!tele( 0e $e)i a$ea $reo#at%, tu sau b%rbatu+t%u, $reu! proces, am s% $% t%b%cesc eu pielea(@ 8otarul, a"e,at !tr+u! col), pri$ea li!i"tit la abate, spu! !#u+"iB @9rice+ar &ace #es Grassi!ii, a$erea mea, cea a &ratelui meu "i cea a !epotului meu se urc% #e &apt la u! milio! o sut% #e mii #e &ra!ci( 0es Grassi!ii au cel mult pe 'um%tate "i mai au o &at%* !+au #ec t s% o&ere tot ce po&tescD Ai mo"te!itoarea, "i #arurile tot ale !oastre $or r%m !e !tr+o bu!% ,i(@ /a opt "i 'um%tate seara, #ou% mese erau !ti!se( 5rumoasa #oam!% #es Grassi!s i,butise s%+"i a"e,e &iul l !.% Eu.K!ie( -ctorii acestei sce!e, pli!% #e i!teres, #e"i $ul.ar% ! apare!)%, &iecare cu cartoa!ele pestri)e "i ci&rate, cu &i"ele #e sticl% albastr% ! m !%, p%reau c% ascult% .lumele b%tr !ului !otar, care !u scotea u! !um%r &%r% s% !u pome!easc% o $orb% h tr%* #ar #e &apt to)i se . !#eau !umai la milioa!ele #om!ului Gra!#et( B%tr !ul #o.ar pri$ea cu $a!itate pe!ele tra!#a&irii, proasp%ta toalet% a #oam!ei #es Grassi!s, capul mar)ial al ba!cherului* pri$ea la pre"e#i!te, la abate, la !otar "i "i spu!eaB @?o)i s !t aici pe!tru b%!u)ii mei( 4i! aici s% se plictiseasc% pe!tru &ata meaD EheiD 8umai c% &ata mea !u $a &i !ici pe!tru u!ii, !ici pe!tru al)ii, "i to)i i!#i$i,ii %"tia mi slu'esc #e !a#% pe!tru pescuitD@ -ceast% petrecere #e &amilie, ! acel $echi salo! ce!u"iu, abia lumi!at #e #ou% lum !%ri* r setele lor, !so)ite #e #uruitul $ rtel!i)ei har!icei 8a!o!, "i care !u erau si!cere #ec t pe bu,ele Eu.K!iei sau ale maic%+si, micimea aceasta le.at% #e i!terese at t #e mari* acea t !%r% &at%, aseme!ea p%s%rilor, $ictime ale marelui pre) la care s !t puse &%r% s+o "tie, "i care se a&la mpresurat%, !%bu"it% #e &%)ar!icele #o$e,i #e priete!ie ce+o am%.eauB totul #%#ea acestei sce!e o comic% triste)e( 0e altmi!teri !u e o sce!% #i! toate timpurile "i #e pretuti!#e!i, #ar re#us% la cea mai simpl% eGpresieH 5i.ura lui Gra!#et, eGploat !# &%)ar!ica &i#elitate a celor #oua &amilii, storci!# #i! aceasta e!orme &oloase, #omi!a "i lumi!a #rama( 8u era oare si!.urul ,eu mo#er!, ! care cre#e lumeaH Ba!ul, ! toat% puter!icia lui, eGprimat pri!tr+o si!.ur% ima.i!eH 0ulcile se!time!te ale $ie)ii !u ocupau acolo #ec t u! loc !e !sem!at* ele !su&le)eau !umai trei i!imi curate, cea a lui 8a!o!, a Eu.K!iei "i a maic%+si( Ai c t% i.!ora!)% ! !e$i!o$%)ia lor, Eu.K!ie "i maic%+sa !u "tiau !imic #espre a$erea lui Gra!#et, !u cu!o"teau rosturile $ie)ii #ec t ! lumi!a serbe#elor lor !chipuiri "i !ici !u pre)uiau, !ici !u #ispre)uiau ba!ul, &ii!# obi"!uite s% se lipseasc% #e el( Sim)%mi!tele lor r%!ite &%r% s%+"i #ea seama, #ar s !.er !# totu"i, secretul &ii!)ei lor &%ceau #i! ele !i"te prea ciu#ate eGcep)ii ! acea a#u!are #e oame!i, a c%ror $ia)% era !umai "i !umai material%( Groa,!ica soart% a omuluiD 9rice &ericire !u+i $i!e #ec t cu pre)ul u!ei i.!ora!te oarecare( 2! clipa c !# #oam!a Gra!#et c "ti.a u! lot #e opt,eci #e ce!time, cea mai mare mi,% #i!tre cele po!tare ! aceast% sal%, "i ! $reme ce 8a!o! r #ea #e pl%cere $%, !#+o pe st%p !a casei a#u! !# acest &abulos c sti., o lo$itur% #e cioca! r%su!% la u"a #e a&ar% cu at ta $uiet, !c t &emeile ,$Fc!ir% #e pe scau!ele lor( ; 8u+i ci!e$a #i! Saumur cel care bate a"a, rosti !otarul( ; Cum pot s% i,beasc% ! halul %staH se mir% 8a!o!( 4or cu tot #i!a#i!sul s% !e spar.% u"aH ; Ci!e !aiba s% &ieH stri.% Gra!#et( 8a!o! lu% u!ul #i! s&e"!ice "i, !so)it% #e Gra!#et, se #use s% #eschi#%( ; Gra!#et, Gra!#et, stri.% !e$asta lui, care, mpi!s% #e u! !el%murit se!time!t #e team%, se repe,i spre u"a s%lii( ?o)i 'uc%torii se uitar% u!ii la al)ii( ; 0ac% am mer.e s% $e#em ce+iH propuse #om!ul #es Grassi!s( /o$itura asta #e cioca! mi pare pia,%+rea( 0om!ul #es Grassi!s abia i,buti s% !tre,%reasc% chipul u!ui t !%r, !so)it #e hamalul mesa.eriilor, care #ucea #ou% .eama!ta!e uria"e "i t ra !i"te $ali,e( Gra!#et se !toarse brusc c%tre !e$ast% "i+i spuse* ; 0oam!% Gra!#et, #u+te la 'ocul #umitaleD /as%+m% pe mi!e s% m% l%muresc cu #om!ul((( -poi trase cu ,.omot u"a o#%ii u!#e 'uc%torii, tulbura)i, "i reluar% locurile, #ar &%r% s% mai co!ti!ue 'ocul( ; E ci!e$a #i! Saumur, #om!ule #es Grassi!sH l !treb% so)ia( ; 8u, e u! c%l%tor( ; 8u poate $e!i #ec t #e la Paris( ; 2!tr+a#e$%r, spuse !otarul, sco) !#u+"i $echiul ceasor!ic, .ros #e #ou% #e.ete "i care sem%!a cu o corabie ola!#e,%, e ora !ou%( -l !aibiiD 0ili.e!ta cursei pri!cipale !u !t r,ie !icio#at%( ; Ai e t !%r #om!ul %staH !treb% abatele Cruchot( ; 0a, r%spu!se #om!ul #es Grassi!s( 4i!e cu !i"te ba.a'e, care trebuie s% c !t%reasc% cel pu)i! trei sute #e chile(

; 0e ce !u s+o &i !torc !# 8a!o!Hobser$a Eu.K!ie( ; 8u poate &i #ec t o ru#% #e+a #um!ea$oastr%, ,ise pre"e#i!tele( ; S% pu!em mi,ele, rosti bl !# #oam!a Gra!#et( 0up% .las am sim)it c% #om!ul Gra!#et este co!trariatB poate s% !u+i plac% au,i!# c% $orbim #espre a&acerile lui( ; 0om!i"oar%, ,ise -#olphe $eci!ei sale, trebuie s% &ie $%rul #um!ea$oastr%, Gra!#et, u! t !%r &oarte &rumos, pe care l+am cu!oscut la balul #om!ului #e 8uci!.e!( -#olphe !u mai co!ti!u%, maic%+sa i &%cu sem! cu piciorul, cer !#u+i cu .las tare ,ece ce!time pe!tru mi,%( ; 8+ai #e . !# s% taci o #at%, prost%!aculeHD i su&l% apoi la ureche( 2! clipa aceea, Gra!#et se !toarse &%r% 8a!o!, ai c%rei pa"i, mpreu!% cu ai hamalului, r%su!ar% pe sc%ri( B%tr !ul era urmat #e c%l%torul care #e cFte$a mi!ute st r!ise at ta curio,itate "i st%p !ea at t #e $iu cu.etele, !c t sosirea sa ! aceast% cas% "i &elul cum picase ! mi'locul acestei lumi s+ar &i putut asemui cu acela al u!ui melc !tr+u! stup, sau cu al u!ui p%u! !tr+o obscur% .%i!%rie #e sat( ; -"a,%+te l !.% &oc, l !#em!% Gra!#et( 2!ai!te #e a se a"e,a, t !%rul str%i! salut% &oarte politicos a#u!area( B%rba)ii se ri#icar% ca s%+i r%spu!#% pri!tr+o politicoas% plec%ciu!e, iar &emeile &%cur% o ceremo!ioas% re$ere!)%( ; 0esi.ur, s !te)i !.he)at, #om!uleH l !treb% #oam!a Gra!#et* poate c% $e!i)i #i!(((H ; 5emeia, tot &emeieD !trerupse b%tr !ul po#.orea!, s& r"i!# citirea scrisorii pe care o )i!ea ! m !%( /%sa)i+l pe #om!ul s% se o#ih!easc%( ; 0ar, tat%, poate c% #om!ul are !e$oie #e ce$a((( !#r%,!i Eu.K!ie( ; -re limb%, r%spu!se cu asprime po#.orea!ul( Str%i!ul &u si!.urul surpri!s #e aceast% sce!%( Ceilal)i erau #epri!"i cu apuc%turile #espotice ale a$arului( ?otu"i, #up% ce am !#ou% !treb%rile "i am !#ou% r%spu!surile &ur% schimbate, str%i!ul se scul% #e pe scau!, se a"e,a cu spatele la &oc, ri#ic% u! picior ca s%+"i !c%l,easc% talpa "i r%spu!se Eu.K!ieiB ; 2)i mul)umesc, $eri"oar%, am m !cat la ?ours( Ai a#ause, uit !#u+se la Gra!#etB 8u am !e$oie #e !imic, !u m% simt !ici#ecum obosit( ; 0om!ul $i!e #i! capital%H !treb% #oam!a #es Grassi!s( 0om!ul Charles, a"a cum se !umea &iul #om!ului Gra!#et #i! Paris, ri#ic%, #rept r%spu!s, u! mo!oclu at r!at cu u! l%!)i"or #e . t, l puse la ochiul #rept ca s% cercete,e ce se a&la pe mas% "i persoa!ele care erau ! 'urul ei, se uit% cu imperti!e!)% la #oam!a #es Grassi!s "i i spuse, #up% ce cupri!se totul cu pri$ireaB ; 0a, #oam!%( Ioci loto!, m%tu"ico, a#ause el c%tre #oam!a Gra!#et, te ro., urmea,%+)i 'ocul, prea e amu+ ,a!t, ca s%+l !trerupi((( @Eram si.ur% c% e $%rul@, . !#ea #oam!a #es Grassi!s, aru!c !#u+i mici ochea#e( ; Patru,eci "i "apte, stri.% b%tr !ul abate( 0ar marchea,%, #oam!% #es Grassi!s, !u+i !um%rul #umitaleH 0om!ul #es Grassi!s puse o &i"% peste carto!ul so)iei sale, care, cupri!s% #e triste presim)iri, !u+i sl%bea #i! ochi !ici pe $%rul #e la Paris, !ici pe Eu.K!ie, &%r% s% se mai si!chiseasc% #e loto!( 0i! c !# ! c !#, t !%ra mo"te!itoare aru!ca pri$iri &uri"e $eri"orului s%u, iar so)ia ba!cherului putu les!e #esci&ra u! cresce!#o #e uimire ori #e curio,itate(

Capitolul II 4PRU/ 0I8 P-RIS 0om!ul Charles Gra!#et, prea&rumos 'u!e #e #ou%,eci "i #oi #e a!i, &%cea ! mome!tul acela u! ciu#at co!trast cu tipicarii pro$i!ciali, cam irita)i #e i&osele sale aristocratice, pe care to)i le stu#iau ca s% aib% #e ce r #e( -ici e !e$oie #e o l%murire( /a #ou%,eci "i #oi #e a!i, ti!erii s !t !c% a"a #e aproape #e copil%rie, !c t les!e pot s% se #e#ea la copi+ l%rii( -st&el, poate, la o sut% #i!tre # !"ii s+ar &i .%sit !ou%,eci "i !ou% care s% se poarte ai#oma cum se purta Charles Gra!#et( Cu c te$a ,ile !ai!te #e aceast% sear%, tat%l s%u i spusese s% plece pe!tru c te$a lu!i la &ratele lui #i! Saumur( Poate c% #om!ul Gra!#et #i! Paris se . !#ea la Eu.K!ie( Charles, care $e!ea ! pro$i!cie pe!tru !t ia oar%, "i pusese ! . !# s% apar% acolo sub !&%)i"area u!ui 'u!e la mo#%, s% ba.e ! sperie)i )i!utul cu luGul s%u, s% r%m !% #e pomi!% "i s% importe acolo toate i!o$a)iile $ie)ii pari,ie!e, ! s& r"it, !tr+u! cu$ !t, $oia s% piar#% la Saumur mai mult timp #ec t la Paris cu lustruitul u!.hiilor "i s% a&ecte,e eGcesi$a pre)io,itate a )i!utei, pe care u! t !%r ele.a!t o p%r%se"te u!eori pe!tru o #el%sare, ce !u+i lipsit% !ici ea #e &armec( Charles "i a#use #eci cel mai &rumos costum #e $ !%toare, cea mai &rumoas% pu"c%, cel mai &rumos cu)it, cea mai &rumoas% .ea!t% #e $ !%toare #i! Paris, "i a#use colec)ia sa #e cele mai i!.e!ioase 'iletciB ce!u"ii, albe, !e.re, #e culoarea c%r%bu"ului, cu re&leGe aurii, cu paiete, t%rcate, cu .uler "al sau #rept, cu re$ere, !chise p !% la . t, cu !asturi #e aur( 2"i a#use tot &elul #e .ulere "i #e cra$ate la mo#% ! acea epoc%, "i mai a#use #ou% costume lucrate la Buisso! "i cea mai &i!% ru&%rie( /uase cu el "i &rumosul ser$iciu #e toalet% #e aur, primit #e la mama lui ! #ar( /uase, ! s& r"it, toate !imicurile #e #a!#i, &%r% s% uite !c !t%toarea c%limar%, pe care i+o #%#use cea mai

#r%.%la"% #i!tre &emei ; cel pu)i! pe!tru el ; care se chema -!!ette "i care c%l%torea, plicticos "i co!'u.al, cu so)ul ! Sco)ia, &ii!# $ictima u!or b%!uieli, #i! a c%ror prici!% trebuia s%+"i sacri&ice #eocam#at% &ericirea, precum "i o &oarte &rumoas% h rtie #e scrisori, ca s%+i scrie #i! #ou% ! #ou% s%pt%m !i( C%rase ! &i!e u! mare tra!sport #e &lecu"te)e pari,ie!e pe c t se poate #e complet, u!#e, #e la cra$a"a cu care se !cepe u! #uel "i p !% la sple!#i#ele pistoale ci,elate, cu care se !cheie, !u lipsea !imic #i! toate u!eltele ce slu'esc u!ui t !%r tr !#a$ ca s%+"i ocupe $ia)a( ?at%l s%u i spusese s% c%l%toreasc% si!.ur "i c t mai simplu* $e!ise ! cupeul #ili.e!tei, re)i!ut !umai pe!tru el, bucuros s% !u u,e,e o mi!u!at% calea"ca #e #rum, coma!#at% a!ume pe!tru a !t mpi!a pe #ra.a sa -!!ette, marea #oam!%, care((( etc(((( "i pe care trebuia s+o !t l!easc% ! lu!a lui iu!ie la b%ile #i! Ba#e!( Charles socotea c% $a cu!oa"te o sut% #e persoa!e la u!chiul s%u, c% $a $ !a ! p%#urile lui, c% $a #uce ! s& r"it acolo o $ia)% #e castel* !u "tia c% a$ea s%+l .%seasc% la Saumur, u!#e !u se oprise #ec t ca s% !trebe #e #rumul spre 5roi#&o!#* #ar, a&l !# c% este ! ora", cre,u c%+l $a .%si !tr+u! palat( Ca s% se !&%)i"e,e c t mai bi!e u!chiului s%u, &ie la Saumur, &ie la 5roi#&o!#, mbr%case cel mai cochet costum #e c%l%torie, #e o simplicitate c%utat%, cel mai a#orabil, ca s% !trebui!)%m cu$ !tul care ! acea $reme re,uma per&ec)iu!ile #es%$ r"ite ale u!ui lucru sau ale u!ui om( /a ?ours, u! &ri,er i buclase &rumosul p%r casta!iu* se prime!ise "i+"i pusese o cra$at% !ea.r% #e sati!, potri$it% cu u! .uler rotu!# ! a"a &el, ca s% !ca#re,e c t mai pl%cut chipul s%u alb "i sur ,%tor( 9 re#i!.ot% #e c%l%torie, pe 'um%tate !cheiat%, i str !.ea talia, l%s !# s% se $a#% o 'iletc% #e ca"mir cu "al, sub care mai era o a #oua 'iletc%, alb%( Ceasor!icul, aba!#o!at cu !e.li'e!)% !tr+u! bu,u!ar, era pri!s #e buto!ier% cu u! l%!)i"or #e aur( Pa!talo!ii ce!u"ii se !cheiau pe laturi, u!#e bro#erii #e m%tase !ea.r% !&rumuse)au cus%turile, !$ rtea u! basto!a", a c%rui m%ciulie #e aur sculptat% !u $%t%ma !ici#ecum &r%.e,imea m%!u"ilor ce!u"ii, ! s& r"it, cascheta era #e u! .ust &%r% seam%!( U! pari,ia!, !umai u! pari,ia! #i! cea mai !alt% societate putea s% se mbrace a"a, &%r% a p%rea cara.hios, "i s% #ea o presti.ioas% armo!ie tuturor acestor !imicuri, pe care #e alt&el le sus)i!ea u! aer bra$, aerul u!ui t !%r care are pistolete &rumoase, u! ochi si.ur "i o mai are "i pe -!!ette( -cum, #ac% $re)i s% $% #a)i cum$a seama #e uimirea local!icilor #i! Saumur, c t "i #e aceea a t !%rului pari+ ,ia!, #ac% $oi)i s% $e#e)i mai bi!e $ia str%lucire pe care ele.a!)a c%l%torului o aru!ca ! mi'locul umbrelor sure #i! sal% "i al &e)elor care completau tabloul #e &amilie, !cerca)i s% $i+i !chipui)i pe Crucho)i( ?o)i trei tr%.eau tabac pe !as "i !u se mai si!chiseau #e mult s% scuture pra&ul "i stropii !e.ri, ce le m !'eau 'aboul !.%lbe!i+telor c%m%"i cu .ulere bo)ite( Cra$atele lor moi se r%suceau ca &r !.hiile !#at% ce erau puse la . t( E!orma ca!titate #e ru&%rie le !.%#uia s% !+o spele #ec t o #at% la "ase lu!i "i s+o p%stre,e ! &u!#ul scri!urilor, l%s !# timpul s%+"i imprime !ua!)ele $i!ete "i $echi( Era ! ei o #es%$ r"it% mperechere a ursu,l cului "i a mo"!e.%riei( Chipurile lor, tot at t #e $e"te#e c t le erau hai!ele #e po!osite, tot a"a #e ,b rcite ca "i pa!talo!ii lor, p%reau u,ate, scoro'ite "i schimo!osite( 8e.li'e!)a .e!eral% a celorlalte $e"mi!te, toate #esperecheate "i &%r% prospe)ime, #up% cum s !t !#eob"te straiele #e pro$i!cie, u!#e oame!ii, !cetul cu !cetul, !u se mai mbrac% u!ii pe!tru al)ii "i+"i cru)% perechea #e m%!u"i, se acor#a ai#oma cu !ep%sarea Crucho)ilor( 9roarea #e mo#% era si!.urul pu!ct asupra c%ruia #es Grassi!ii "i Crucho)ii se !)ele.eau #e mi!u!e( 0e !#at% ce pari,ia!ul "i pu!ea mo!oclul ca s% cercete,e ciu#atul mobilier #i! sal%, sc !#urile po#elei, culoarea lem!%riei pe care urmele l%sate #e mu"te ar &i &ost #e a'u!s ca s% pu!cte,e E!ciclope#ia meto#ic% "i 14 1o!itorul , la clipeal% 'uc%torii #e loto! "i ri#icau !asul "i+l pri$eau cu aceea"i mi!u!are cu care ar &i co!+ templat o .ira&%( 0om!ul #es Grassi!s "i &iul s%u, pe!tru care chipul "i portul u!ui 'u!e la mo#% !u !sem!au ce$a chiar cu totul !ecu!oscut, mp%rt%"iser% totu"i mirarea celorlal)i, &ie c% se a&lau sub !el%murita !r urire a u!ui se!time!t .e!eral, &ie c%+i !cu$ii!)au "i ei, spu! !# compatrio)ilor pri! ochea#e pli!e #e iro!ieB ; Iat% cum s !t %ia #e la ParisD ?o)i puteau #e alt&el s%+l c !t%reasc% "i s%+l #r%m%luiasc% ! $oie pe Charles, &%r% team% c% $or sup%ra cum$a pe st%p !ul casei( Gra!#et era absorbit #e i!termi!abila scrisoare pe care o )i!ea ! m !% "i, ca s+o poat% citi, luase si!.urul s&e"!ic #e pe mas%, &%r% s% se si!chiseasc% #e musa&iri "i #e 'ocul lor( Eu.K!ie, pe!tru care mo#elul u!ei aseme!ea per&ec)iu!i, &ie la port, &ie la chip, i era cu totul !ecu!oscut, cre#ea c% $e#e ! $%rul s%u o creatur% cobor t% #i! re.iu!ile sera&ice( Respira cu !esa) a#ierile mpr%"tiate #e acest p%r lucios "i buclat at t #e .ra)ios( -r &i $rut s% poat% ati!.e pielea cati&elat% a acestor &rumoase "i &i!e m%!u"i( I!$i#ia m i!ile mici ale lui Charles, te!ul, &r%.e,imea "i #elicate)ea tr%s%turilor sale( 2! s& r"it, #ac% ima.i!ea aceasta poate re,uma impresiile pe care spilcuitul t !%r le+a st r!it ! mi!tea u!ei &ete !e"tiutoare, $e"!ic ocupat% cu ) r itul ciorapilor, cu c rpitul hai!elor lui t%t !e+s%u "i a c%rei $ia)% se scursese !umai sub acele ta$a!uri !!e.rite, &%r% a ,%ri pe uli)a lor tih!it% mai mult #e u! trec%tor pe ceas ; !&%)i"area $%rului s%u i,buti s%+i tre,easc% ! i!im% emo)iile subtilei $olupt%)i pe care le i!spir% u!ui t !%r r%pitoarele &i.uri #e &emei #ese!ate #e 1C Qestall ! albumele e!.le,e"ti "i .ra$ate #e 5i!#e! ; cu o #alt% at t #e m%iastr%, !c t su&l !# asupra h rtiei, )i+

14 E!ciclope#ia meto#ic% este o compila)ie $ast%, ! 1EE #e $olume, ap%rut% !tre 1681 "i 1833* /e 1o!iteur U!i$ersel a &ost o publica)ie &u!#at% ! 1687 "i #e$e!it%, !tre 1677 "i 18E7, 'ur!alul o&icial al .u$er!ului &ra!ce,( 1C Qilliam 5i!#e! <1686+18C3=, .ra$or e!.le,, cu!oscut mai ales pe!tru a &i ilustrat roma!ul lui Cer$a!tes, 0o! Mui'ote(

e &ric% s% !u ,boare cere"tile ar%t%ri( Charles scoase #i! bu,u!ar o batist% bro#at% #e marea #oam!%, care c%l%torea ! Sco)ia( 4%, !# acea !espus% &rumuse)e, mi.%lit% cu at ta #ra. ! ceasurile pier#ute pe!tru #ra.oste, Eu.K!ie se uit% la $%rul ei ca s% a&le #ac% o $a &olosi !tr+a#e$%r( 1a!ierele lui Charles, .esturile lui, &elul ! care+"i pu!ea mo!oclul, imperti!e!)a+i a&ectat%, #ispre)ul pe!tru caseta care &%cuse at ta bucurie bo.atei mo"te!itoare "i pe care el o .%sea, !ici $orb%, sau &%r% $aloare, sau ri#icol%, ! s& r"it, tot ce+i sup%ra pe Crucho)i sau pe #es Grassi!i ei i pl%cea a"a #e mult, !c t !ai!te #e a !chi#e ochii a$ea s% $ise,e mult% $reme la aseme!ea mi!u!e #e $%r( 8umerele erau trase cu &oarte mare !ceti!eal%, iar !u #up% mult, 'ocul #e loto! se s& r"i( Uria"a 8a!o! i!tr% "i spuse cu .las tareB ; 0oam!%, trebuie s%+mi #a)i ru&%rie, ca s% a"ter! patul pe!tru #om!ul( 0oam!a Gra!#et ie"i #up% 8a!o!( 0oam!a #es Grassi!s spuse atu!ci ! "oapt%B ; S% !e lu%m ba!ii "i s% l%s%m 'ocul( 5iecare "i lu% !apoi, cei #oi .olo.a!i #i! ciu!tita &ar&urioar%, u!#e i pusese* apoi a#u!area se ri#ic% "i cu to)ii se !#reptar% spre &oc( ; -)i ispr%$itH !treb% Gra!#et, &%r% s%+"i ri#ice ochii #e pe scrisoare( ; 0a, #a, r%spu!se #oam!a #es Grassi!s, a"e, !#u+se l !.% Charles( Eu.K!ie, m !at% #e u!a #i! acele por!iri ce !col)esc ! i!ima ti!erelor &ete c !# u! sim)%m !t !ecu!oscut se !&i.e ! ea pe!tru !t ia oar%, p%r%si masa pe!tru a se #uce s% #ea o m !% #e a'utor mamei "i lu!.a!ei 8a!o!( 0ac% ar &i &ost #escusut% #e u! iscusit #uho$!ic, i+ar &i m%rturisit &%r% !#oial% c% !u se . !#ea !ici la mam%, !ici la 8a!o!, ci era chi!uit% #e ar,%toarea #ori!)% #e+a a$ea .ri'% #e $%rul ei, #e a+i i!specta o#aia, s% mai pu!% acolo $reu! lucru"or, s% !l%ture orice !eiertat% uitare, s% pre$a#% totul, ca s%+i &ac% o#aia c t mai primitoare "i mai ele.a!t%( Eu.K!ie se "i cre#ea si!.ura &ii!)% ! stare s% !)elea.% .usturile "i . !#urile acestui $eri"or( 2!tr+a#e$%r, #i! &ericire, sosi la timp pe!tru a #o$e#i mamei "i lui 8a!o!, care se !torceau cre, !# c% totul e .ata, c% tocmai totul era !c% #e &%cut, i #%#u sp%toasei 8a!o! i#eea s% !c%l,easc% cear"a&urile cu '%ratic* ea !s%"i acoperi $echea &a)% #e mas% cu alta mai mic% "i poru!ci lui 8a!o! s+o schimbe ! &iecare #imi!ea)%( Co!+ $i!se pe maic%+sa #e !e$oia u!ui &oc ! c%mi! "i o &%cu pe 8a!o! s% a#uc%, &%r% s% spu!% p%ri!telui s%u, u! bra) mare #e lem!e "i s%+l pu!% ! cori#or( 0%#u &u.a !tr+u! su&let s% caute !tr+u!ul #i! u!.here o $eche ta$% #e lac, r%mas% #i! mo"te!irea l%sata #e b%tr !ul #om! #e la Bertelliere, lu% toto#at% u! pahar #e cristal ! "ase muchii, o li!.uri)% #espoleit%, o cara&% a!tic%, pe care se a&lau .ra$a)i !i"te amora"i, "i puse trium&al totul pe u! col) al c%mi!ului, !tr+u! s&ert #e ceas i $e!iser% mai multe . !#uri #ec t #e+a lu!.ul !tre.ii sale $ie)i( ; 1am%, spuse ea, $eri"orul !+o s% poat% !#ura mirosul lum !%rii #e seu( 0ac% am cump%ra u!a #e cear%H((( U"oar% ca o pas%re, aler.% "i scoase #i! pu!.% ci!ci &ra!ci, pe care+i primise pe!tru cheltuielile ei #i! cursul lu!ii( ; Oi!e, 8a!o!, spuse, #u+te repe#e( ; 0ar ce+o s% spu!% tataH -ceast% !trebare teribil% ) "!i #e pe bu,ele #oam!ei Gra!#et c !# "i $%,u &iica !armat% cu o $eche ,ahar!i)% #e Se$res, a#us% #i! castelul #e 5roi#&o!# #e c%tre Gra!#et( ; Ai #e u!#e o s% iei ,ah%rH ?u e"ti !ebu!%H ; 1am%, 8a!o! $a cump%ra "i ,ah%r "i lum !are( ; 0ar tataH ; S+ar cu$e!i oare ca !epotul lui s% !u poat% bea u! pahar #e ap% cu ,ah%rH 0e alt&el, tata !ici !+are s% ba.e #e seam%( ; ?at%l t%u $e#e totD spuse #oam!a Gra!#et cl%ti! !# #i! cap( 8a!o! "o$%ia* ea "i cu!o"tea bi!e st%p !ul( ; 0ar pleac% o#at%, 8a!o!, #oar e ,iua meaD 8a!oi i,buc!i !tr+u! hohot .ros au,i!# prima .luma pe care o &%cuse $reo#at% t !%ra sa st%p !% "i se supuse, ! timp ce Eu.K!ie "i maic%+sa se tru#eau s% or !#uiasc% c t mai pl%cut o#aia hot%r t% #e #om!ul Gra!#et pe!tru !epotul lui( Charles era )i!ta ate!)iilor #oam!ei #es Grassi!s, care+i &%cea a$a!suri( ; ?rebuie s% a$e)i mult cura', #om!ule, rosti ea, ca s% p%r%si)i pl%cerile capitalei tocmai ! timpul ier!ii pe!tru a $e!i s% locui)i la Saumur( 0ar, #ac% !u $% !sp%im !t%m prea mult, $e)i $e#ea c% pe+aici se poate "i petrece( Spu! !# acestea, i aru!c% o a#e$%rat% ochea#% #e pro$i!cie, u!#e #e obicei &emeile pu! at ta re,er$% "i pru#e!)% ! ochi, !c t comu!ic% "i altora acea lacom% ispit% a &e)elor biserice"ti, pe!tru care orice pl%cere pare sau u! &urt, sau u! p%cat( Charles se sim)ea at t #e sti!.herit ! aceast% !c%pere, at t #e #eparte #e m%re)ul castel "i #e traiul &astuos pe care "i !chipuise c% le $a .%si la u!chiul s%u, !c t, uit !#u+se mai cu luare+ami!te la #oam!a #es Grassi!s, !tre$%,u, ! cele #i! urm%, o !trupare pe 'um%tate "tears% a &i.urilor pari,ie!e( R%spu!se #eci c t mai #r%.u) la acest soi #e i!$ita)ie por!it% #e Ia # !sa "i !cepu o co!$orbire, ! care #oam!a #es Grassi!s .l%suia mai mult ! "oapt%, potri$i!#u+"i treptat $ocea ! armo!ie cu !atura #est%i!uirilor sale( EGista "i ! Charles, "i ! ea aceea"i !e$oie #e co!&i#e!)e reciproce( 0up% c te$a clipe #e sporo$%ial% cochet% "i #e .lumiri serioase ! &o!#, iscusita pro$i!cial% i,buti s%+i strecoare, cre, !# c% !u e au,it% #e ceilal)i, &ii!#c% $orbeau to)i ! timpul acesta #espre $ !,area $i!ului, la care se . !#ea pe atu!ci !tre. )i!utul SaumuruluiB ; 0om!ule, #ac% $re)i s% !e &ace)i ci!stea #e a $e!i la !oi, $e)i &ace tot at ta pl%cere so)ului meu, c t "i mie(

Salo!ul !ostru este si!.urul #i! Saumur u!#e $e)i .%si reu!ite la u! loc "i marele !e.o), "i !obilimeaB apar)i!em acestor #ou% lumi, care !u $or s% se !tFl!easc% #ec t la !oi, pe!tru c% se petrece bi!e( B%rbatul meu, o pot spu!e cu m !#rie, e tot at t #e pre)uit "i #e u!ii, "i #e al)ii( 4oi &ace ! a"a &el, !c t s% uita)i plictiseala pe care o $e)i sim)i aici( 0ac% o s% sta)i tot la #om!ul Gra!#et, ce o s% &ace)i, 0oam!e s&i!teHD U!chiul #um!ea$oastr% e u! om ,. rcit, care !u se . !#e"te #ec t la pi$!i)ele lui* m%tu"a #um!ea$oastr% e o &emeie bisericoas%, care !u e ! stare s% le.e #ou% i#ei, "i $eri"oara #um!ea$oastr% e o prostu)% &%r% e#uca)ie, comu!%, &%r% ,estre "i care+"i petrece $ia)a c rpi!#( @E &oarte bi!e &emeiu"c% astaD@ "i spuse Charles Gra!#et ! si!e, r%spu!, !# mo&turilor #oam!ei #es Grassi!s( ; 1i se pare, !e$estico, c% $rei s%+l acapare,i pe #om!ul, spuse r , !# p !tecosul "i marele ba!cher( /a aceast% $orb%, !otarul "i pre"e#i!tele aru!car% cu$i!te mai mult sau mai pu)i! r%ut%cioase* #ar abatele i pri$i cu u! aer "iret "i le re,um% . !#urile, tr%. !#u+"i pri,a #e tabac "i o&eri!# mai #eparte tabachera( ; Ci!e mai bi!e #ec t #oam!a ar putea &ace #om!ului o!orurile SaumuruluiH ; Ei, asta+iD Ce $rei s% spui, #om!ule abateH !treb% #om!ul #es Grassi!s( ; 9 spu! ! cel mai m%.ulitor !)eles pe!tru #um!eata, pe!tru #oam!a "i pe!tru #om!ul, a#ause $ulpoiul b%tr !, !torc !#u+se c%tre Charles( 5%r% s% par% c% ia ami!te, abatele Cruchot "tiuse s% .hiceasc% !umai#ec t co!$orbirea #i!tre Charles "i #oam!a #es Grassi!s( ; 0om!ule, i spuse ! cele #i! urm% -#olphe lui Charles, cu u! .las ce $oia s% par% !esti!.herit, !u "tiu #ac% $% mai a#uce)i ami!te #e mi!e((( -m a$ut pl%cerea sa st%m &a)% ! &a)% la u! bal #at #e #om!ul baro! #e 8uci!.e!( ; -"a e, #om!ule, a"a eD r%spu!se Charles, surpri!s c% se $e#ea )i!ta tuturor ate!)iilor( ; 0om!ul e &iul #um!ea$oastr%H !treb% el pe #oam!a #es Grassi!s( -batele se uit% $iclea! la mam%( ; 0a, #om!ule, spuse ea( ; -tu!ci, trebuie s% &i &ost &oarte #e t !%r la Paris relu% Charles a#res !#u+se lui -#olphe( ; Ce $rei, #om!uleHD spuse abatele, i trimitem ! Babilo! #e cum s !t !)%rca)i( 0oam!a #es Grassi!s l s&re#eli pe abate cu o pri$ire !ea"teptat #e p%tru!,%toare( ; ?rebuie s% $ii ! pro$i!cie, spuse el, ca s% $e,i &emei #e trei,eci "i ce$a #e a!i at t #e &ra.e#e ca #oam!a, #up% ce au b%ie)i aproape lice!)ia)i ! #rept( 1i se pare c% mai tr%iesc !c% ,iua c !# ti!erii "i #oam!ele se urcau pe scau!e ca s% $% $a#% #a!s !# la bal, #oam!%, a#%u.% abatele !torc !#u+se c%tre a#$ersarul s%u #e seG &emi!i!( Pe!tru mi!e, succesele #um!ea$oastr% parc% au &ost ieri((( @-hD 'a$r% b%tr !%D eGclam% ! si!e #oam!a #es Grassi!s( 1i+a .hicit cum$a . !#ulH@ @Pare+se c% $oi a$ea mare succes la Saumur@, "i spu!ea ! $remea aceasta Charles, #eschi, !#u+"i re#i!+ .ota, pu! !#u+"i m !a ! 'iletc% si aru!c !# pri$iri ! 'urul lui pe!tru a imita po,a lor#ului BNro!, a"a cum e 1E !&%)i"at #e Cha!treN ( /ipsa oric%rei ate!)ii a lui mo" Gra!#et la toate acestea, sau mai bi!e ,is preocuparea ! care l cu&u!#ase lectura scrisorii !u sc%p% !ici !otarului, !ici pre"e#i!telui, am !#oi c%ut !# s%+i .hiceasc% cupri!sul #up% mi"c%rile #e+abia !tre,%rite pe chipul u!chia"ului, puter!ic lumi!at, ! acea clip%, #e &lac%ra lumi!%rii( Po#+ .orea!ul !u i,butea #ec t a!e$oie s%+"i p%stre,e obi"!uitul calm al &i,io!omiei sale( 0e alt&el, &iecare ar &i putut !)ele.e c t #e a&ectat% era se!i!%tatea #om!ului Gra!#et citi!# &atala scrisoare #e mai 'osB @0ra.% &rate, Iat%, se mpli!esc aproape #ou%,eci "i trei #e a!i #e c !# !u !e+am $%,ut( C%s%toria mea a &ost prile'ul ulti+ mei !oastre !tre$e#eri, #up% care !e+am #esp%r)it $oio"i u!ul #e altul( 0esi.ur, !u puteam s%+mi !chipui ! acea $reme c% $ei &i !tr+o bu!% ,i si!.urul spri'i! al &amiliei mele, a c%rei prosperitate te bucura atu!ci( C !# $ei a$ea ! m i!i scrisoarea aceasta, !+am s% mai &iu pe lume( 2! starea ! care m% a&lu !u $reau s% supra$ie)uiesc ru"i!ii u!ui &alime!t( 1+am me!)i!ut pe mar.i!ea pr%pastiei p !% ! clipa #i! urm%, !%#%'#ui!# mereu s% ies la supra&a)%( -cum trebuie s% ca#( 5alime!tele reu!ite ale a.e!tului meu #e schimb "i ale !otarului meu Ro.ui!, mi r%pesc ultimele resurse, !email%s !#u+mi !imic( -m #urerea #e a #atora aproape patru milioa!e, &%r% s% pot o&eri mai mult #ec t #ou%,eci "i ci!ci la sut% ca acti$( 4i!urile !ma.a,i!ate #e mi!e su&er% acum sc%#erea rui!%toare pe care a prici!uit+o bel"u.ul "i calitatea recoltei $oastre( Peste trei ,ile Parisul $a spu!eB R0om!ul Gra!#et a &ost u! pu!.a"S( 1% $oi culca ! morm !t, eu, omul ci!stit, !&%"urat !tr+u! li!)oliu #e i!&amie( R%pesc &iului meu "i !umele, pe care l p%te,, "i a$erea mamei sale( -cest !e!orocit copil, pe care l a#or, !u "tie !imic #espre asta( 8e+am spus #i! toat% i!ima a#io( El !u "tia, #i! &ericire, c% ultimele palpit%ri ale $ie)ii mele se topeau ! acest r%mas bu!( 8u m% $a blestema oare !tr+o ,iH 5rate, &rate, blestemul copiilor !o"tri este !sp%im !t%torD Ei pot &ace apel mpotri$a blestemului !ostru, #ar al lor este ire$ocabil( Gra!#et, e"ti mai ! $ rst% #ec t mi!e, trebuie s% m% ocrote"tiB &% ca Charles s% !u aru!ce u! cu$ !t .reu pe morm !tul meuD 5rate, #ac% )i+a" scrie cu s !.ele "i lacrimile mele, !+a" putea s% pu! mai mult% #urere ! aceast% scrisoare, c%ci a" pl !.e, a" s !.era, a" muri "i !+a" mai su&eri, #ar su&%r "i $%# moartea cu ochii usca)i,

1E Sir 5ra!cis /e.att Cha!treN <1681+1843=, sculptor e!.le,, autorul u!ei serii #e statui mo!ume!tale(

iat%+te, #eci, tat%l lui CharlesD 8u are ru#e #i!spre mam%, "i tu "tii #e ce( Pe!tru ce !u m+am supus pre'u#ec%)ilor socialeH Pe!tru ce am ce#at #ra.osteiHD 0e ce m+am c%s%torit cu &ata !atural% a u!ui mare se!iorH Charles !u mai are &amilie( 9, !e!orocitul meu &iuD &iul meuD((( -scult%, Gra!#et, !u $i! s% te ro. pe!tru mi!e* #e alt&el, a$erea ta s+ar putea s% !u &ie #estul #e !sem!at% pe!tru o ipotec% #e trei milioa!e* #ar pe!tru &iul meuD Oi!e bi!e mi!te, #ra.% &rate, c% m i!ile mele care te implor% s+au mpreu!at . !#i!#u+m% la ti!e( Gra!#et, )i !cre#i!)e, pe Charles cu limb% #e moarte, ! s& r"it, pri$esc pistoalele &%r% #urere, . !#i!#u+m% c% tu i $ei )i!e loc #e tat%( Charles m+a iubit mult, am &ost at t #e bu! cu el, i+am &%cut !tot#eau!a pe placB !u m% $a blestema( 0e alt&el ai s% $e,iB e bl !#, seam%!% mam%+si, !u+)i $a prici!ui !ici u! !eca,( Bietul copilD 9bi"!uit s% se bucure #e a$ere, !u cu!oa"te lipsurile ce le+am #us "i u!ul si altul ! $remea s%r%ciei !oastre #e la !ceput((( Ai iat%+l rui!at, si!.ur( 0a, to)i priete!ii l $or ocoli, "i eu $oi &i cau,a umili!)elor sale( -hD Cum a" $rea s% am bra)ul at t #e tare, ca sa+l trimit cu o si!.ur% lo$itur% ! cer, l !.% maic%+sa((( 8ebu!ieD 1% !torc la !e!orocirea mea, la a lui Charles( Oi l+am trimis #eci ca s%+i &aci cu!oscute "i moartea mea, "i soarta lui ! $iitor( 5ii u! tat% pe!tru el, #ar u! tat% bu!( 8u+l smul.e a"a, #eo#at%, #i! $ia)a lui #e hu,urB l+ai uci#e(21 ro. ! .e!u!chi s% re!u!)e la crea!)ele pe care, ! calitatea+i #e mo"te!itor al mamei sale, le+ar putea &olosi mpotri$a mea( 0ar aceasta e o ru.%mi!te #e prisosB are o!oare "i+"i $a #a seama c% !u trebuie s% se u!easc% cu cre#itorii mei( 5%+l la $reme s% re!u!)e la mo"te!irea mea( -rat%+i asprele co!#i)ii #e $ia)% ! care l aru!c* "i #ac%+mi $a p%stra #ra.oste, spu!e+i ! !umele meu c% pe!tru el !u $a &i pier#ut totul( 0a, mu!ca ce !e+a sal$at pe !oi am !#oi, poate s%+i !apoie,e a$erea ce i+o r%pesc "i, #ac% $rea, s% asculte s&atul tat%lui s%u, care pe!tru el ar #ori s% ias% o clip% #i! morm !t, !#em! !#u+l s% plece, s% se #uc% ! I!#iiD 5rate, Charles e u! t !%r ci!stit "i $itea,B acor#%+i u! mprumut, ar !#ura mai bi!e moartea #ec t s% !u+)i !apoie,e primii ba!i pe care i+i $ei mprumuta, c%ci o s%+i mprumu)i, Gra!#etD -lt&el $ei a$ea remu"c%ri( -hD #ac% copilul meu !u $a .%si la ti!e !ici #ra.oste, !ici spri'i!, $oi cere ! $e"!icie r%,bu!area lui 0um!e,eu pe!tru r%utatea i!imii taleD 0ac% sc%pam $reo c te$a $alori, a" &i putut s%+i #au ce$a #i! bu!ul mamei sale, #ar pl%)ile #e la s& r"itul lu!ii mi+au !.hi)it toate resursele( 8+a" &i $rut s% mor l%s !# ! !esi.ura!)% soarta copilului meu* a" &i $rut s% simt &%.%#ui!)e solem!e ! c%l#ura m i!ii tale, care m+ar &i !c%l,it !i)el* #ar !u mai am $reme( 2! timp ce Charles c%l%tore"te, s !t !e$oit s%+mi !chei bila!)ul( Caut s% #o$e#esc pri! bu!a+cre#i!)% care m+a c%l%u,it ! toate a&acerile c% ! !e!orocirea mea !u e !ici $i!%, !ici !eci!ste( 8u !seam!% oare asta c% tot lui Charles i port #e .ri'%H -#io, #ra.% &rate( S% ai parte #e toate bi!ecu$F!t%rile 0om!ului pe!tru m%ri!imoasa ocrotire pe care )i+o cer "i pe care $ei primi+o, !u m% !#oiesc( 4a r%su!a $e"!ic u! .las, care se $a ru.a pe!tru ti!e ! lumea u!#e !e $om #uce cu to)ii !tr+o ,i "i u!#e eu am "i a'u!s acum(@ 4IC?9R GUI//-U1E GR-80E? ; Sta)i la taclaleH !treb% mo" Gra!#et mp%turi!# scrisoarea pe acelea"i !#oituri "i pu! !#+o ! bu,u!arul 'iletcii( Pri$i la !epot cu u! aer umil "i s&iel!ic, sub care "i ascu!#ea calculele "i tulburarea( ?e+ai !c%l,itH ; 0e mi!u!e, #ra.% u!chiule( ; Ei, #ar u!#e s !t &emeileH !treb% u!chiul, uit !# cu totul c% !epotul a$ea s% #oarm% la el( 2! clipa aceea Eu.K!ie "i #oam!a Gra!#et se !toarser%( ; S+a r !#uit totul susH le !treb% b%tr !ul rec%p%t !#u+"i calmul( ; 0a, tat%( ; Ei bi!e, !epoate, #ac% e"ti oste!it, 8a!o! o s% te co!#uc% ! o#aia #umitale( 5ire"te, !u e u! apartame!t #e #om!i"orD 0ar $ei ierta pe !i"te bie)i po#.ore!i, care !+au !ici o l%scaie( 0%rile !e !.hit totul( ; 8u $rem s% &im i!#iscre)i, Gra!#etD lu% cu$ !tul ba!cherul( Poate ai #e stat la tai&as cu !epotul, !oi $% spu!em !oapte bu!%( Pe m i!e( /a aceste $orbe, a#u!area se ri#ic% "i &iecare &%cu ! &elul lui c te o re$ere!)%( B%tr !ul !otar se #use s%+"i caute la!ter!a l !.% u"% "i o apri!se, ca s%+i !so)easc% pe #es Grassi!i( 0oam!a #es Grassi!s !u pre$%,use !t mplarea ce trebuia s% pu!% prea #e$reme cap%t acestei seri, a"a c% ser$itorul !c% !u+i $e!ise( ; 4re)i s%+mi &ace)i o!oarea, #oam!%, s% primi)i bra)ul meuH o !treb% abatele Cruchot pe #oam!a #es Grassi!s( ; 1ul)umesc, #om!ule abate( -m pe &iul meu, r%spu!se ea t%ios( ; 0oam!ele !u risc% s% se compromit% cu mi!e, spuse abatele( ; 0% bra)ul #om!ului Cruchot, o !#em!% so)ul( -batele o lu% !#estul #e spri!te! !ai!te mpreu!% cu &rumoasa #oam!%, pe!tru a se a&la la c )i$a pa"i #ep%rtare #e .rup( ; E &oarte bi!e t !%rul acesta, #oam!%, spuse el, str !. !#u+i bra)ul( -#io pa!ere, culesul e .ata(((( ?rebuie s% $% lua)i r%mas bu! #e la #om!i"oara Gra!#et, Eu.K!ie $a &i a pari,ia!ului( 2! a&ar% #ac% $eri"orul !+o &i !#r%.ostit #e $reo pari,ia!%, &iul #um!ea$oastr% -#olphe $a a$ea #e+a &ace cu u! ri$al #i!tre cei mai((( ; 8+a$e)i !ici o .ri'%, #om!ule abate( ? !%rului !u+i $a trebui mult s% $a#% c% Eu.K!ie e o . sculi)% "i o &at% &%r% !ici o &r%.e,ime( 8+a)i b%.at #e seam%H -st%+sear% era .albe!% ca o .utuie( ; Poate a)i "i spus+o $%ruluiH ; Ai a#ic% #e ce s% !u i+o &i spusH ; -"e,a)i+$% mereu l !.% Eu.K!ie, #oam!%, "i !u $e)i a$ea prea multe #e spus acestui t !%r mpotri$a $eri"oarei sale* $a &ace si!.ur o compara)ie, care((( ; P !% u!a, alta, mi+a &%.%#uit c% $a lua poim i!e masa la !oi(

; -h, #oam!%, #ac% a)i $rea((( spuse abatele( ; Ce s% $reau, #om!ule abateH 8+ai #e . !# cum$a s%+mi #ai ci!e "tie ce s&aturi per&i#eH 8+am a'u!s la $ rsta #e trei,eci "i !ou% #e a!i cu o reputa)ie &%r% pat%, sla$% 0om!ului, ca s% m% &ac #e r s, chiar #ac% mi s+ar &%.%#ui mp%r%)ia 1arelui 1o.ol( S !tem "i u!ul, "i altul la $ rsta c !# cu!oa"tem t lcul $orbelor( Pe!tru o &a)% 16 bisericeasc%, ai !i"te i#ei cam !%stru"!ice( EiD -sta e ce$a $re#!ic #e Faublas ( ; -"a#ar, l+a)i citit pe 5aublasH 18 ; 8u, #om!ule abate, $oiam s% spu! Legturile primejdioase ( ; -h( -ceast% carte e i!&i!it mai moral%, spuse abatele r , !#( 0ar m% cre#e)i tot at t #e per$ers ca "i u! t !%r #i! $remurile !oastre( 4oiam #oar s% $%((( ;((( 2!#r%,!i)i a spu!e c% !+a)i a$ut #e . !# s% m% !#em!a)i la lucruri tic%loaseH 8u+i limpe#eH 0ac% t !%rul acesta, care la #rept $orbi!# e &oarte bi!e, mi+ar &ace curte, !u s+ar mai . !#i la $eri"oara lui( /a Paris, "tiu, s !t u!ele mame care se sacri&ic% "i ! acest &el pe!tru &ericirea "i bu!%starea copiilor lor( 0ar aici, #om!ule abate, s !tem ! pro$i!cie( ; 0a, #oam!%( ; Ai, relu% ea, eu !+a" #ori, !ici chiar -#olphe !+ar #ori, o sut% #e milioa!e c "ti.ate cu aseme!ea pre)( ; 0oam!%, #ar !+am $orbit #e o sut% #e milioa!e( Ispita ar &i &ost ! acest ca, poate mai presus #e puterile !oastre, "i ale u!uia, "i ale altuia( Cre# !umai c% o &emeie o!est% poate s%+"i !.%#uie, cu . !#uri bu!e, mici cochet%rii, &%r% urmare, care &ac parte #i! !#atoririle mo!#e!e "i care((( ; Cre#e)iH ; 8u trebuie oare, #oam!%, s% !cerc%m a !e &ace a.reabili u!ii altoraH 2!.%#ui)i+mi s%+mi "ter. !asul( 4% !cre#i!)e,, #oam!%, c% $% pri$ea cu u! aer mult mai m%.ulitor #ec t pe mi!e* #ar l iert pe!tru &aptul c% pre&er% b%tr !e)ii &rumuse)ea( ; E limpe#e, spu!ea pre"e#i!tele cu $ocea lui .roas%, c% #om!ul Gra!#et #i! Paris "i+a trimis &eciorul la Saumur cu i!te!)ii absolut matrimo!iale((( ; 0ar, atu!ci, $%rul !+ar &i picat pe !ea"teptate, r%spu!se !otarul( ; -sta !u !seam!% !imic, ,ise #om!ul #es Grassi!s( Gra!#et e u! om ascu!s( ; 0ra.ul meu #es Grassi!s, l+am po&tit pe t !%r la !oi la mas%( 4a trebui s%+i i!$i)i pe #om!ul "i pe #oam!a #e /arso!iere "i pe so)ii #u HautoN, mpreu!% cu &rumoasa #om!i"oar% #u HautoN( 8umai #e s+ar .%ti cum trebuie ! ,iua aceeaD 0i! .elo,ie, m%mi)ica o mbrac% .ro,a$ #e pocitD((( 8%#%'#uiesc, #om!ilor, c% !e $e)i &ace ci!stea s% $e!i)iD a#%u.% ea opri!# .rupul, pe!tru a se !toarce c%tre cei #oi Crucho)i( ; Iat%+$% acas%, #oam!%, spuse !otarul( 0up% ce se ploco!ir% ! &a)a #es Grassi!ilor, cei trei Crucho)i i!trar% la ei acas%, pu! !# la b%taie tot acel .e!iu #e a!ali,% al pro$i!cialilor pe!tru a cerceta pe toate &e)ele marele e$e!ime!t #i! acea sear%, care schimba po,i)iile respecti$e ale Crucho)ilor "i ale #es Grassi!ilor( -#mirabilul bu!+sim) care c rmuia ac)iu!ile acestor mari calculatori i &%cu "i pe u!ii, "i pe al)ii s% !)elea.% !e$oia u!ei alia!)e #e mome!t mpotri$a #u"ma!ului comu!( 8u trebuia oare ca mpreu!% s+o mpie#ice pe Eu.K!ie s% se !#r%.osteasc% #e $eri"or, "i pe Charles s% se . !#easc% la $eri"oara luiH 4a putea s% re,iste oare pari,ia!ul i!si!u%rilor $icle!e, calom!iilor mieroase, cle+ $etirilor pli!e #e lau#e, t%.%#uielilor !ai$e ce a$eau s% roiasc% !e !cetat ! 'urul lui ca s%+l ame)easc%H C !# cele patru rube#e!ii r%maser% si!.ure ! sal%, #om!ul Gra!#et i spuse !epotuluiB ; ?rebuie s% !e culc%m( E prea t r,iu pe!tru a $orbi #espre treburile ce te+au a#us aici* m i!e $om .%si u! ceas priel!ic( -ici lu%m micul #e'u! la ora opt( /a pr !, m !c%m o &ruct%, o buc%)ic% #e p i!e "i bem u! pahar #e $i! alb* apoi ci!%m ca pari,ie!ii, la ora ci!ci( -sta e r !#uiala( 0ac% $rei s% $e,i ora"ul sau mpre'urimile, e"ti liber, ca pas%rea cerului( 9 s% m% ier)i #ac% treburile mele !+o s%+mi !.%#uie s% te !to$%r%"esc mereu( -i s% au,i poate spu! !#u+se aici c% s !t bo.atB @0om!ul Gra!#et a"a, #om!ul Gra!#et pe #i!coloD 2i las s% $orbeasc%, pala$rele lor !u+mi ,#ru!ci!% cre#itul( 0ar !+am !ici u! ba! "i robesc, la $ rsta mea, ca o cal&% care !+are alt% a$u)ie #ec t u! hleab #e u!ealt% "i #ou% bra)e $ !'oase( 2)i $ei #a poate si!.ur seama cur !# c t pre)uie"te u! ba! c "ti.at cu su#oarea &ru!)ii( Ei, 8a!o!, a#u lum !%rileD ; 8%#%'#uiesc, #ra.% !epoate, c% $ei .%si tot ce ai !e$oie, a#%u.% #oam!a Gra!#et( Iar #ac% o s%+)i lip+ seasc% ce$a, o po)i stri.a pe 8a!o!( ; Scumpa mea m%tu"%, !u cre# c% $oi a$ea !e$oie #e !imic, mi+am a#us tot ce+mi trebuie( 2!.%#uie+mi s%+ )i ure, !oapte bu!%, #e aseme!ea "i ti!erei mele $eri"oare( Charles lu% #i! m i!ile lui 8a!o! o lum !are #e cear%, o lum !are #e -!'ou, #ar a"a #e .%lbuie, a"a #e !$echit% #e c !# ,%cea ! pr%$%lie "i sem%! !# a"a #e mult cu u!a #e seu, !c t #om!ul Gra!#et !ici !u b%.% #e seam% !emaipome!ita risip%( ; S%+)i ar%t #rumul, spuse omul !ostru(

16 -morurile ca$alerului #e 5aublas, roma! scris #e Iea!+Baptiste /ou$et #e Cou$raN, "i ap%rut !tre 1686 "i 167>( Cu multe i!tri.i "i perso!a'e, acest roma! re&lecta mora$urile corupte ale aristocra)iei #i! secolul al :4III+lea( Eroul era t !%rul 5aublas, 0o! Iua! al timpului, .ala!t, spiritual "i !#r%,!e)( 18 Roma! scris ! 1683 #e Pierre Cho#erlos #e /aclos <1641+18>3=, o.li!#% a corup)iei aristocra)iei &ra!ce,e #e la s& r"itul secolului al :4III+lea(

2! loc s%+l co!#uc% pe u"a #e sub bolt%, Gra!#et i &%cu o!oarea s% treac% pri! cori#orul care #esp%r)ea sala #e buc%t%rie( 9 u"% #ubl% cu .eam o$al !chi#ea acest cori#or spre scar% ca s% !u r%,beasc% &ri.ul !%u!tru( 0ar iar!a, $iscolul "uiera $ rtos pri! toate u!.herele "i, ! ciu#a al)ilor care astupau cr%p%turile, abia #e se mai p%stra o r%m%"i)% #e c%l#ur%( 8a!o! se #use s% pu!% ,%$orul la poart%, !chise u"a s%lii "i #%#u ! .ra'# #rumul #i! la!) u!ui c i!e lup, al c%rui .las era a"a #e r%.u"it, c% p%rea bol!a$ #e lari!.it%( Z%$o#ul, #e o &erocitate cumplit%, !+o cu!o"tea #ec t pe 8a!o!( -ceste #ou% &%pturi ale c mpurilor se !)ele.eau #e mi!u!e( C !# Charles $%,u ,i#urile !.%lbe!ite "i a&u+ mate ale cu"tii, u!#e scara putre#% sc r) ia sub pa"ii b%tr !ului, #e,meticirea lui merse ri!&or,a!#o( I se p%ru c% se a&l% !tr+u! cote) #e p%s%ri( 1%tu"a "i $eri"oara, spre care se !torsese ca sa citeasc% o l%murire pe &e)ele lor, erau !s% at t #e obi"!uite cu scara aceea, !c t, !eb%!ui!# !ici pe #eparte prici!a uluirii lui, i+au luat am !#ou% pri+ $irea #rept o eGpresie amical% "i+i r%spu!ser% cu u! sur s #r%.%la", care+l scoase #i! &ire( @Ce !aiba m+a trimis tata s% &ac aiciH@ se !treb% ! si!e( -'u!s la primul cat, ,%ri trei u"i &%r% per$a,uri, $opsite ! ro"u etruscB u"i a&u!#ate ! ,i#ul pr%&uit "i &erecate cu scoabe #e &ier, .hi!tuite cu piroa!e, care se prelu!.eau ! chip #e &%clie, ca "i clampele !cuietorilor( U!a #i! aceste u"i, care se .%sea la cap%tul sc%rii "i care #%#ea ! o#aia a"e,at% #easupra buc%t%riei, era ,i+ #it%( 8u se putea p%tru!#e acolo #ec t pri! o#aia lui Gra!#et, aceast% !c%pere ser$i!#u+i #e birou( Si!.ura &erestruic% pe u!#e i!tra lumi!a ,ilei se a&la ap%rat% #i! a&ar% cu .ratii #e &ier( 8ime!i, !ici chiar #oam!a Gra!#et, !u a$ea $oie s% i!tre acolo* u!chia"ul !ostru $oia s% r%m !% si!.ur, ca u! alchimist ! &a)a cuptorului( -colo, &%r% !#oial%, "i ara!'ase cu #ib%cie ci!e "tie ce tai!i)%, acolo "i !.r%m%#ise titlurile #e proprietate, acolo at r!au bala!)ele pe!tru #r%m%luirea aurului, acolo se ticluiau ! puterea !op)ii chita!)ele, recipisele, socotelile !tr+u! chip a"a #e #es%$ r"it, !c t oame!ii #e a&aceri, $%, !#u+l pe Gra!#et !tot#eau!a pre.%tit pe!tru toate, erau ! #rept s% crea#% c% are la or#i!ele lui o "tim% sau u! #ia$ol( -colo, &%r% !#oial%, c !# s&or%ia 8a!o! #e se ,#ru!ci!au po#elele, c !# c i!ele lup st%tea #e stra'% "i c%sca ! o.ra#%, c !# #oam!a "i #om!i"oara Gra!#et #ormeau tu!, acolo se !chi#ea b%tr !ul #o.ar ca s% ali!te, s% m !. ie, s% cloceasc%, s% !c%l,easc%, s%+"i str !.% la piept aurul( Zi#urile erau .roase, obloa!ele oarbe( 8umai el a$ea cheia acestui laborator, ! care se spu!ea c% "i co!sult% pla!urile, u!#e se a&lau !sem!a)i p !% la u!ul to)i pomii s%i &ructi&eri "i u!#e "i co!sem!a ! ci&re toate pro#usele, p !% la cel #i! urm% butuc #e $ie "i p !% la ultima surcea( I!trarea #e la o#aia Eu.K!iei era &a)% ! &a)% cu aceast% u"% astupat%( -poi, la cap%tul catului se .%sea apartame!tul celor #oi so)i, care ocupa toat% &a)a#a casei( 0oam!a Gra!#et "i a$ea iatacul al%turat #e cel al Eu.K!iei, ! care se putea i!tra pri!tr+o u"% cu .eamuri( 9#aia st%p !ului casei era #esp%r)it% #e a so)iei pri!tr+u! perete sub)ire, "i #e tai!icul cabi!et, pri!tr+u! ,i# .ros( 1o" Gra!#et "i a"e,ase !epotul la al #oilea cat, ! ma!+ sar#a #e #easupra camerei sale, a"a ca s%+l au#% #ac% i+ar &i $e!it po&t% s% ias% #i! o#aie "i s% umble !coace "i !colo( C !# au a'u!s ! mi'locul cori#orului, Eu.K!ie "i maic%+sa "i #%#ur% s%rutarea #e culcare* apoi, #up% c te$a cu$i!te #e !oapte bu!% spuse lui Charles cu r%ceal% pe bu,e, #ar cu tot &ocul #i! i!ima &etei, am !#ou% i!trar% ! o#%ile lor( ; Iat%+te la ti!e, !epoate, i spuse mo" Gra!#et lui Charles, #eschi, !#u+i u"a( 0ac% $ei &i $r !# cum$a s% ie"i, cheam+o pe 8a!o!( -&l% c% &%r% ea c i!ele te+ar s& "ia ! buc%)i, &%r% s% te mai !trebeD Som! u"orD HaD haD #oam!ele )i+au &%cut "i &oculD relu% el( 2! aceea"i clip% lu!.a!a 8a!o! se i$i, a#uc !# o !c%l,itoare pe!tru a"ter!ut( ; -lta "i mai bu!%D bo#o.%!i Gra!#et( CeH Cre,i c% !epotu+meu e l%u,%H Hai, #u '%r%.aiul !apoi, 8a!o!D ; 0ar, #om!ule, a"ter!utu+i sloi #e .hea)%, "i #om!i"orul e pl%p !#, cu a#e$%rat ca o cuco!i)%( ; 5ie, treac%, &ii!#c% a"a )i+ai pus ! capD !cu$ii!)% Gra!#et, mpi!. !#+o #e umeri( 0ar ba.% #e seam% s% !u #ai &ocD -poi ,. rcitul cobor , bomb%!i!# cu$i!te !e !)elese( Charles r%mase !%ucit ! mi'locul ba.a'elor sale( 0up% ce+"i aru!c% ochii la ,i#urile acelei o#%i ma!sar#ate, mpo#obit% cu h rtie .albe!% "i !&lorat%, cu care !#eob"te s !t tapetate c rciumile* la soba #e piatr%, al c%rei aspect )i b%.a &ri.ul p !% ! m%#u$a oaselor* la scau!ele #e lem!, c%ptu"ite cu !uiele lustruite, "i care p%reau sa aib% mai mult #e patru col)uri* la !optiera #eschis%, u!#e ar &i putut !c%pea u! ser.e!t #e $ !%tori* la pirpiriul l%icer a"ter!ut l !.% patul cu bal#achi!, ale c%rui per#ele tremurau .ata s% ca#%, #umicate #e $iermi, se uit% )i!t% la uria"a 8a!o! "i+i spuseB ; Ei, #r%cieD -scult%, #ra.a mea, m% a&lu cu a#e$%rat la #om!ul Gra!#et, &ostul primar al Saumurului, &ratele #om!ului Gra!#et #i! ParisH ; 0a, #om!ule, $% a&la)i la u! #om! &oarte primitor, &oarte bla'i!, &oarte cumseca#e( 4re)i s% $% a'ut la #es&%cutul .eama!ta!elorH ; 0esi.ur c% $reau, b%tr !e $etera!D 8u cum$a ai ser$it ! mari!a .%r,ii imperialeH ; HeD heD heD((( &%cu 8a!o!, ce+o mai &i "i asta, mari!a .%r,iiH E s%rat%H 1er.e pe ap%H ; Scoate+mi halatul #e cas% #i! .eama!ta!ul %staD((( Uite cheia( 8a!o! r%mase cu .ura c%scat% $%, !# u! halat #e m%tase $er#e cu &lori #e &ireturi "i cu #ese!e a!tice( ; 4% mbr%ca)i cu %sta ca s% $% culca)iH !treb% ea( ; 0a( ; S& !t% 5ecioar%D Ce mai &a)% #e altar s+ar &ace #i! a"a ce$a pe!tru parohieD Scumpul meu #om!i"or,

#%ru+ie"te+o bisericii, )i $ei m !tui su&letul, pe c !# p%str !#+o )i+l $ei pr%p%#i( 4ai ce #r%.u) e"ti a"aD -m s+o chem pe #om!i"oara, s% te $a#%( ; Hai, 8a!o!, #e $reme ce 8a!o! te cheam%, hai, taci o#at%D /as%+m% s% m% culc, $oi r !#ui m i!e ba+ .a'eleD Ai #ac% halatul meu )i place at t #e mult, )i $ei m !tui tu su&letul( S !t prea bu! cre"ti! ca s% !u )i+l #au la plecare "i s% &aci #i! el ce+)i po&te"te i!ima( 8a!o! r%mase !creme!it%, uit !#u+se la Charles, &%r% a se !cumeta s% crea#% ce+i au,eau urechile( ; S%+mi #ai mie mi!u!ea asta &%r% perecheHD rosti # !sa, lu !#u+"i t%lp%"i)a( 0om!ul acesta a "i !ceput s% $ise,e( Bu!% searaD ; 8oapte bu!%, 8a!o!((( @Ce caut eu aiciH se !treb% Charles a#ormi!#( ?ata !u+i u! om s% umble #up% cai $er,i pe pere)i* c%l%toria mea trebuie s% aib% u! scop((( A"( Pe m i!e treburile serioase, cum a spus !u mai "tiu ce !%t%r%u #e .rec@( @S& !t% 5ecioar%( Ce #r%.u) mai e $eri"orul@, "i spu!ea Eu.K!ie, opri!#u+se #i! ru.%ciu!ea pe care, ! acea sear%, !+o mai ispr%$i( 0oam!a Gra!#et se culc% &%r% s% se . !#easc% la !imic( Pri! u"a #e comu!ica)ie #i! mi'locul peretelui, l au,ea pe ,. rcit plimb !#u+se #e+a lu!.ul "i #e+a latul o#%ii( -seme!ea tuturor &emeilor timi#e, !$%)ase pe #e rost &irea so)ului "i st%p !ului s%u( Ca pesc%ru"ul, care presimte &urtu!a, b%!ui, #up% imperceptibile sem!e, $i'elia l%u!tric% ce+l &r%m !ta pe Gra!#et( Ai, pe!tru a &olosi propria sa eGpresie, atu!ci &%cea pe moarta( Gra!#et se uita la u"a cabi!etului, c%ptu"it% cu tabl% pe #i!%u!tru, spu! !#u+"iB @Ce i#ee !%stru"!ic% pe &rate+meu s% m% pricopseasc% cu o#orul lui( 5rumoas% mo"te!ireD 8+am #e u!#e #a !ici #ou%,eci #e scu,i( 0ar ce s !t #ou%,eci #e scu,i pe!tru coco!a"ul %sta, care se ,. ia cu lor!ieta la barometrul meu ca "i cum ar &i $rut s%+l #ea pe &ocHD@ G !#i!#u+se la co!seci!)ele acestui #ureros testame!t, Gra!#et era poate mai a.itat #ec t &ratele s%u ! clipa c !# i scrisese( @Chiar s%+mi #ea oare halatul acela )esut cu aurH@ se !treba 8a!o!, a#ormi!# .ata !&%"urat% ! &a)a ei #e altar, ca s% $ise,e &lori, co$oare, #amascuri pe!tru !t ia oar% ! $ia)a ei, a"a cum Eu.K!ie $is% $is #e iubire(

Capitolul III 0R-G9S?E 0E PR94I8CIE 2! !e$i!o$ata "i mo!oto!a $ia)% a ti!erelor &ete bate u! ceas !c !t%tor, c !# soarele le umple i!ima cu ra,e, c !# &loarea le "opte"te . !#uri, c !# b%t%ile repe,i ale i!imii mp%rt%"esc mi!)ii ro#!ica lor c%l#ur% "i topesc . !#urile !tr+o !el%murit% #ori!)%B ,i #e i!oce!t% mela!colie "i #e sua$e bucuriiD C !# copiii !cep s% $a#%, sur #* c !# o &at% !tre,%re"te se!time!tul ! !atur%, sur #e, cum sur #ea ! pru!cie( 0ac% lumi!a e prima #ra.oste a $ie)ii, #ra.ostea !u este oare lumi!a i!imiiH Clipa sorocit% s% p%tru!#% tai!a celor p%m !te"ti sosise pe!tru Eu.K!ie((( 0epri!s% a se tre,i o #at% cu ,orile, ca toate &etele #i! pro$i!cie, ea se scul% #is+#e+#imi!ea)%* "i ispr%$i ru.%ciu!ile "i !cepu s%+"i &ac% toaleta, !#elet!icire care #e acum !ai!te a$ea s% capete u! se!s( 1ai !t i, "i !e+ te,i p%rul casta!iu, "i !col%ci pe cre"tet co,ile bo.ate cu cea mai mare .ri'%, ca !u cum$a s% scape #i! ele $reo "u$i)%, "i "i &%uri o piept%!%tur% simetric%, me!it% s% pu!% ! lumi!% timi#a ca!#oare a chipului, mbi! !# simplitatea po#oabei cu !ai$itatea tr%s%turilor( -poi, sp%l !#u+"i #e c te$a ori m i!ile cu ap% rece, care i !%sprea "i+i !ro"ea pielea, "i pri$i &rumoasele bra)e rotu!#e "i se !treba ce+o &i &%c !# $eri"orul #e are m i!i at t #e albe "i #e moi, cu u!.hii at t #e !.ri'ite, "i puse ciorapi !oi "i cele mai &rumoase !c%l)%ri, !!o#% str !s "ireturile .hetelor, &%r% a s%ri $reo .aur%( 2! &i!e, pe!tru prima oar% ! $ia)a ei, #ori s% arate c t mai bi!e, #escoperi ce !seam!% s% ai o rochie !ou%, bi!e croit% "i care s% te &ac% mai atr%.%toare( C !# ispr%$i cu .%teala, au,i b%t !# orolo.iul parohiei "i se mir% c% !u e #ec t "apte, ! #ori!)a #e a a$ea r%+ .a, #estul pe!tru a se #ichisi c t mai pe !#elete, se sculase prea #e$reme( 8ecu!osc !# arta #e a potri$i #e ,ece ori o "u$i)% #e p%r "i #e a stu#ia e&ectul, Eu.K!ie "i !cruci"a bra)ele, se a"e,% la &ereastr%, co!templ !# curtea, .r%#i!a !.ust% "i !altele terase, care o #omi!au, pri$eli"te posomorit%, #ar !u lipsit% #e tai!icele &rumuse)i ale si!.ur%t%)ii "i ale !aturii s%lbatice( / !.% buc%t%rie era o & !t !% mpre'muit% cu .hi,#uri, care a$ea u! scripet spri'i!it !tr+o pripoa!% #e &ier !#oit, !&%"urat% ! c rcei #e $i)%+#e+$ie cu &oi $e"te#e "i ru.i!ite #e toam!%* #e acolo !tortocheatul butuc #e $i)% a'u!.ea ,i#ul, se a.%)a #e perete, se prelu!.ea #e+a lu!.ul casei "i s& r"ea pe o sti$%, u!#e lem!ele erau or !#uite cu tot at ta mi.al% cum pot &i c%r)ile u!ui biblio&il( /espe,ile cur)ii c%p%taser% acea culoare !e.ricioas% pro#us% cu timpul #e mu"chi, #e ierburi "i #e !eumblare( Zi#urile .roase "i ar%tau $e"m !tul $er#e, t%iat #e lu!.i "i !e.re &al#uri, ! s& r"it, cele opt trepte #i! &u!#ul cur)ii, care #uceau p !% la poarta .r%#i!ii, erau #%r%p%!ate "i !.ropate sub $er#ea)a !alt%, ca morm !tul u!ui ca$aler !humat #e $%#u$a sa ! $eacurile crucia#elor( 0easupra u!ui postame!t #e pietre tocite se !%l)au !i"te .ratii #e lem! pe 'um%tate putre#e "i surpate #e $echime, #ar pri!tre care se !col%ceau ! $oia lor &lorile a.%)%toare( 0e &iecare parte a por)ii pe u!#e se putea pri$i, "i !ai!tau cre!.ile !c lcite #oi meri . rbo$i( ?rei poteci paralele, a"ter!ute cu !isip "i #esp%r)ite #e p%trate, cu p%m !tul

sus)i!ut !tr+o bor#ur% #e meri"or, alc%tuiau acea .r%#i!% care se termi!a ! 'osul terasei cu u! boschet #e tei( /a u! cap%t, ,meur%* la altul, u! !uc uria", plec !#u+"i cre!.ile p !% peste biroul #o.arului( Ziua se!i!% "i mi!u!atul soare al toam!elor #e pe )%rmurile /oarei !cepeau s% mpr%"tie bruma c%,ut% ! timpul !op)ii pe obiectele pitore"ti, pe ,i#uri, pe pla!tele ce mpo#obeau .r%#i!a "i curtea( Eu.K!ie .%si u! &armec cu totul !ou ! !&%)i"area acestor lucruri, care i p%reau at t #e ba!ale p !% atu!ci( 1ii #e sim)%mi!te !el%murite se !%"teau ! su&letul ei "i cre"teau acolo pe m%sur% ce cre"teau a&ar% ra,ele #e soare( 9 cupri!se p !% la urm% acel su&lu #e pl%cere $a.% "i i!eGplicabil% care !$%luie &ii!)a su&leteasc% cum u! !or ar !$%lui &ii!)a trupeasc%( G !#urile i se acor#au cu am%!u!tele ciu#atei pri$eli"ti, "i armo!iile i!imii se co!topeau cu im!ul !aturii( C !# soarele ati!se partea ,i#ului pe care se re$%rsau &lorile #e chica+$oi!icului, cu &ru!,e #ese "i culori schimb%toare ca "i .u"a porumbeilor, Eu.K!iei i se p%ru c% ra,e cere"ti #e spera!)% i lumi!ea,% $iitorul, "i #e atu!ci !ai!te a$ea s%+i plac% !#eosebi a pri$i acea latur% #e ,i#, pali#ele &lori, clopo)eii alba"tri "i ierburile o&ilite, #e care se le.ase o ami!tire tot a"a #e .i!.a"% ca cele #i! copil%rie( 5o"!etul &iec%rei &ru!,e c !# se #espri!#ea #i! ramuri $ibra ca u! r%spu!s la tai!icele !treb%ri ale &etei, care ar &i stat acolo toat% ,iua, &%r% s%+"i #ea seama #e trecerea ceasurilor( -poi urmar% &urtu!oase &r%m !t%ri su&lete"ti( Se scul% #e mai multe ori, se a"e,% ! &a)a o.li!,ii "i se pri$i ca u! autor se$er care+"i cercetea,% opera pe!tru a o critica "i pe!tru a+"i .%si lui !su"i cusururi( ; 8u s !t #estul #e &rumoas% pe!tru elD -cesta era . !#ul Eu.K!iei, . !# umil "i pli! #e su&eri!)e( Biata &at% !u era #reapt% cu # !sa, #ar mo#estia, sau mai bi!e ,is teama e u!a #i! primele $irtu)i ale #ra.os+ tei( Eu.K!ie apar)i!ea acelui soi #e &ete bi!e le.ate, cum se .%sesc ! mica bur.he,ie, "i a c%ror &rumuse)e pare $ul.ar%* #ar #ac% sem%!a cu 4e!us #i! 1ilo, &ormele sale i erau !!obilate #e acea sua$itate a sim)%m !tului cre"ti!, care puri&ic% &emeia "i+i #% o #isti!c)ie !ecu!oscut% sculptorilor #i! a!tichitate( -$ea capul mare, &ru!tea 17 b%rb%teasc%, #ar #elicat% ca a lui Iupiter #e Phi#ias , "i ochii ce!u"ii, ! care toat% $ia)a ei cast% se o.li!#ea pe #e+a+!tre.ul, re$%rs !# o lumi!% sc !teietoare( ?r%s%turile obra,ului ei rotu!#, rume! "i proasp%t o#i!ioar%, erau cam !.ro"ate #i! prici!a u!ui $%rsat, care &usese #estul #e milosti$ ca s% !u lase urme, #ar care ati!sese cati&eaua pielii, r%mas% cu toate acestea !c% a"a #e #ulce "i #e &i!%, !c t "i pura s%rutare a mamei l%sa o urm% !$%p%iat%( 8asul i era poate pu)i! cam mare, #ar se potri$ea cu .ura, #e u! ro"u #e mi!iu, ale c%rei bu,e erau pli!e #e iubire "i bu!%tate( G tul, #e+o rotu!'ime per&ect%( Pieptul pli!, !tot#eau!a pu#ic !&%"urat, atr%.ea pri$irea "i !#em!a la $is%ri* i lipsea, &ire"te, ce$a #i! .ra)ia care se #atore"te toaletei, #ar pe!tru cu!osc%tori aceast% lips% #e ml%#iere a taliei !alte trebuia s% !sem!e &%r% !#oial% u! a!ume &armec( Eu.K!ie, mare "i $oi!ic%, !+a+$ea #eci !imic #i! #r%.%l%"e!ia care place celor mul)i* #ar era #e+o &rumuse)e #i! cele !#eob"te pu)i! pre)uite la prima $e#ere, pe care le p%tru!# "i #e care se !#r%.ostesc !umai arti"tii( Pictorul, care caut% pri!tre p%m !+te!i ima.i!ea #e cereasc% puritate a 5ecioarei 1%ria, pictorul, care cere !aturii &emi!i!e acei ochi #e o smerit% m !#rie, i!tui)i #e Ra&ael, acele li!ii &eciorel!ice, a#esea #atorite poate #oar u!ui ha,ar# al !a"terii, #ar pe care !umai o !eprih%!it% "i cre"ti!easc% $ia)% poate s% le p%stre,e ori s% le tra!smit%* acel pictor, !amorat #e u! at t #e rar mo#el, ar &i .%sit #i! prima clip% pe chipul Eu.K!iei acea !oble)e !!%scut%, i.!or !#u+se pe si!e* sub &ru!tea ei at t #e calm% ar &i !tre,%rit o lume #e iubire, "i ! t%ietura ochilor, ! clipirea pleoapelor, acel #i$i! @!u+"tiu+ce "i !u+"tiu+cum@( ?r%s%turile sale, co!turul li!iilor, pe care crispa)ia pl%cerii !u le+a alterat "i !u le+a o&ilit !icio#at%, sem%!au cu li!iile ,%rii, at t #e #ulce pier#ute ! luciul #ep%rtatelor "i li!i"titelor lacuri( -ceast% !&%)i"are calm%, colorat%, !$%luit% #e+o boare #e lumi!%, ca o mi!u!at% &loare ce abia s+a #eschis, ali!a su&letul, comu!ica &armecul co!"tii!)ei #e cle"tar, care se o.li!#ea ! ea, "i )i impu!ea s+o co!templi( Eu.K!ie mai era !c% pe t%r mul $ie)ii u!#e !&loresc ilu,iile copil%riei "i u!#e l%cr%mioarele se cule. cu o #es&%tare !ecu!oscut% mai t r,iu( 0e aceea "i spuse, uit !#u+se ! o.li!#%, &%r% s% b%!uiasc% !c% ce+i iubireaB @S !t prea ur t%* !ici !+are s% m% ba.e ! seam%(T@ -poi #eschise u"a o#%ii care #%#ea spre scar% "i ciuli urechea s% asculte ecourile casei( @8u s+a sculat !c%@, . !#i, au,i!# tu"itul #e #imi!ea)% al lui 8a!o!, care umbla !coace "i !colo, m%tur !# sala, a) ) !# &ocul, le. !# c i!ele "i $orbi!# cu $itele #i! .ra'#( Eu.K!ie cobor !tr+o &u.% la 8a!o!, ! .ra'#, u!#e mul.ea $aca( ; 8a!o!, bu!a mea 8a!o!, &% te ro. &ri"ca pe!tru ca&eaua $eri"orului( ; 0ar, #om!i"oar%, asta ar &i trebuit s+o pre.%tim #e ieri, spuse 8a!o! por!i!#u+se pe u! r s ,.omotos( 8u pot s% m% &ac &ri"ca la mi!utD Atii !s% c% $eri"orul #umitale e #r%.%la", #r%.%la", tot ce se poate !umi mai #r%.%la"( 0um!eata !u l+ai $%,ut ! halatul lui #e aur "i m%tase( Eu l+am $%,ut( Poart% le!'erie tot a"a #e &i!% ca stiharul #om!ului p%ri!te( ; 8a!o!, &%+!e m%car o pl%ci!t%( ; Ai ci!e mi #% lem!e ca s+o coc, "i &%i!%, "i u!tH !treb% 8a!o!, care, ! calitatea sa #e prim+mi!istru pe l !.% Gra!#et, lua a#esea ! ochii Eu.K!iei "i ai maicii sale o importa!)% e!orm%( ?rebuie oare s%+l &ur%m pe #om!ul "i st%p !ul !ostru ca s%+l s%rb%torim pe $%rul #umitaleH Cere+i u!t, cere+i &%i!%, cere+i lem!e, e #oar tat%l #umitale "i poate c% o s%+)i #ea( Iat%+l cobor !# s% $a#% #e ale mesei((( Eu.K!ie se strecur% speriat% ! .r%#i!% au,i!# sc r) itul sc%rii sub pa"ii p%ri!telui s%u !cepuse a resim)i e&ectele acelei a# !ci pu#ori "i ale acelei ascu)ite co!"tii!)e a &ericirii !oastre, care !e &ac s% cre#em, poate pe

17 Sculptor .rec c(C>>+c(433 (c(

bu!% #reptate, c% . !#urile !e s !t scrise pe &ru!te "i c% sar ! ochii tuturor( 0 !#u+"i seama ! s& r"it #e recea .oliciu!e a casei p%ri!te"ti, biata &at% sim)ea u! &el #e umili!)% c% !u putea s+o armo!i,e,e cu ele.a!)a $eri"orului( Sim)ea o !&ocat% !e$oie s% &ac% pe!tru el ce$aB #ar ceH !u "tia !imicD Si!cer% "i !ai$%, se l%sa purtat% #e !atura ei sera&ic%, &%r% a se mpotri$i !ici sim)%mi!telor, !ici impresiilor( 5usese #e a'u!s !umai aspectul acestui $eri"or, pe!tru a tre,i ! ea por!irile &ire"ti ale &emeii, ce a$eau s% se #e,l%!)uie cu at t mai puter!ice, cu c t, a'u!. !# la $ rsta #e #ou%,eci "i trei #e a!i, se .%sea ! pli!%tatea . !#irii "i a #ori!)elor( Pe!tru !t ia oar% sim)i .roa,a str !. !#u+i i!ima la !&%)i"area tat%lui s%u, $%,u ! el st%p !ul sor)ii sale si se socoti $i!o$at% &ii!#c% !u+i putea m%rturisi u!ele . !#uri( 2!cepu s% mear.% cu pa"i repe,i, mi!u! !#u+se c% respir% u! aer parc% mai curat, c% simte ra,ele soarelui mai !$ior%toare "i c% a&l% ! ele o alt% c%l#ur% pe!tru su&let, o $ia)% !ou%( 2! $reme ce se c%,!ea s% isco#easc% u! $icle"u. pe!tru a ob)i!e pl%ci!ta cu prici!a, se isc% !tre 8a!o! "i Gra!#et u!a #i! acele . lce$i tot a"a #e rare !tre # !"ii, cum s !t r !#u!elele iar!a( Cu cheile ! m !%, ,. rciobul $e!ise s% c !t%reasc% meri!#ele #e trebui!)% pe!tru o ,i( ; 8+a mai r%mas p i!e #e ieriH o !treb% pe 8a!o!( ; 8ici o &irimitur%, #om!ule( Gra!#et lu% o p i!e mare, rotu!#%, t%$%lit% #e !%#e'#e pri! &%i!%, coapt% ! tiparul u!ui co" #i! acelea turtite pe care le &olosesc brutarii ! -!'ou, "i, c !# se pre.%tea s+o taie, 8a!o! i spuseB ; -,i s !tem ci!ci, #om!ule( ; -i #reptate, r%spu!se Gra!#et, #ar p i!ea ta c !t%re"te "ase li$re "i o s%+)i mai r%m !%( 0e alt&el, ai s% $e,i c% ace"ti #om!i"ori #i! Paris !u m%! !c% p i!e #e loc( ; -tu!ci, o s% m%! !ce &rippeH !treb% 8a!o!( 2! -!'ou &rippe e u! cu$ !t popular !sem! !# tot ce se u!.e pe p i!e, !cep !# #e la u!t, &rippe .rosola!%, p !% la #ulcea)a #e piersic%, cea mai aleas% #i!tre &rippes* to)i cei care ! copil%rie au li!s &rippes+ele l%s !# p i!ea,$or !)ele.e t lcul acestei #e!umiri( ; 8u, r%spu!se Gra!#et, %"tia !u m%! !c% !ici &rippe, !ici p i!e((( S !t ca !i"te miro!osi)e #e m%ritat( 2! s& r"it, #up% ce or#o!% cu toat% ,. rce!ia lista bucatelor #i! acea ,i, mo"ul se !#rept% spre #ulapul cu poame, &%r% a uita, bi!e !)eles, s% !chi#% u"ile #e la c%mar%, c !# 8o!o! l opri, spu! !#u+iB ; 0om!ule, #a)i+mi !i)ic% &%i!% "i !i)el u!t, ca s% &ac !i"te pl%ci!te pe!tru copii((( ; 8u cum$a ai #e . !# s% pr%#e,i casa pe!tru !epotu+meuH ; 8u m% . !#esc la el cum !u m% . !#esc la c i!ele #i! o.ra#%, chiar mai pu)i! #ec t $% . !#i)i #um!ea+ $oastr%((( Uite c%+mi #a)i !umai "ase buc%)i #e ,ah%rD 2mi trebuie opt( ; Ce+i cu ti!e, 8a!o!H 8u te+am $%,ut !icio#at% a"a( Ce )i+a $e!it ! capH ?u e"ti st%p !% aiciH 8u+)i #au #ec t "ase buc%)i #e ,ah%r( ; Ei bi!e, atu!ci cu ce s%+"i !#ulceasc% !epotul #um!ea$oastr% ca&eauaH ; Cu #ou% buc%)i, eu am s% m% lipsesc( ; S% $% lipsi)i #e ,ah%r la $ rsta #um!ea$oastr%H 1ai bi!e $% cump%r eu #i! ba!ii mei( ; 8u te b%.a u!#e !u+)i &ierbe oalaD 0e"i pre)ul sc%,use, ,ah%rul era ! ochii #o.arului cea mai scump% mar&%, cost !# pe!tru el tot "ase &ra!ci li$ra( 9bli.a)ia #e a+l eco!omisi, impus% sub Imperiu, #e$e!ise cel mai !r%#%ci!at obicei al lui( ?oate &emeile, p !% "i cele mai !eroa#e, cu!osc !s% #estule "iretlicuri c !# e $orba s%+"i a'u!.% scopul( 8a!o! l%s% balt% po$estea cu ,ah%rul, ca s% poate c "ti.a pl%ci!ta( ; 0om!i"oar%D stri.% ea pri! .eam( 8u+i a"a c% $rei pl%ci!t%H ; 8u, !u, r%spu!se Eu.K!ie( ; Hai#e, 8a!o!, ,ise Gra!#et, au,i!# .lasul &etei, )i!eD((( 0eschise #ulapul cu &%i!%, i #%#u o m%sur% "i mai a#%u.% !c% $reo c te$a #ramuri la bucata #e u!t pe care o t%iase !ai!te( ; 9 s%+mi trebuiasc% "i lem!e ca s+o coc, mai ami!ti !e !#uplecat% 8a!o!( ; Ei bi!e, ia c te )i trebuieD !cu$ii!)% el mela!colic( 0ar atu!ci, &% o pl%ci!t% cu &ructe, "i cu acest prile' .%te"te "i toat% m !carea, ! a"a &el ca s% !u ar,i &ocul #e #ou% ori( ; -sta+i bu!%D eGclam% 8a!o!( 1ai era !e$oie s% mi+o spu!e)iH Gra!#et aru!c% spre &i#elul s%u mi!istru o pri$ire aproape pater!%( ; 0om!i"oar%, stri.% buc%t%reasa, o s% a$em pl%ci!t%D 1o" Gra!#et se !toarse !c%rcat #e poame, umplu o &ar&urie "i o puse pe masa #i! buc%t%rie( ; Ia pri$e"te, #om!ule, rosti 8a!o!, ce mai ci,me &rumoase are !epotul #um!ea$oastr%D Ce piele, "i ce mirosD Cu ce s% le lustruiesc oareH Pot s% le $%csuiesc cu crema #um!ea$oastr% #e ou%H ; 8a!o!, m% tem c% oul $%t%ma pielea astaD 0e alt&el, spu!e+i c% habar !+ai cum s% cure)i marochi!ul((( 0a, %sta+i marochi!* s%+"i cumpere si!.ur #i! Saumur chicla,urile cu care s%+"i lustruiasc% ci,mele "i s% )i le a#uc%( -m au,it c% s+ar pu!e "i ,ah%r cu &ri"ca, pe!tru ca s% capete lustru mai .ro,a$( ; -tu!ci, te pome!e"ti c+o &i o crem% bu!% #e m !care((( spuse slu.a #uc !# ci,mele la !as( 4ai, miroase ca apa #e colo!ie a #oam!ei( -hD ce !ostim% treab%( ; 8ostimH bomb%!i st%p !ul( Oi se pare c% e !ostim s% coste ci,mele mai multe parale #ec t &ace cel care le poart%H

; 0om!ule, $oi s% a&le 8a!o!, a#res !#u+se st%p !ului, care a#usese pe!tru a #oua oar% &ructe "i !chisese #ulapul, ce ,ice)iH 8u .%tim m%car o #at% sau #e #ou% ori pe s%pt%m !% m !care cu car!e, #e hat rul !epotuluiH((( ; HmD G%te"te((( ; ?rebuie atu!ci s% m% #uc la m%cel%rie( ; 8ici . !#* ai s% !e &aci ciorb% #e pas%re, &ermierii )i $or a#uce #estule( Ba am s%+i spu! lui Cor!oiller s% uci#% "i c te$a ciori( 0i! $ !atul %sta se &ace cea mai bu!% ciorb% #i! lume( ; 0om!ule, a#e$%rat s% &ie c% ciorile m%! !c% mor)iH ; Proast% mai e"ti, 8a!o!( 1%! !c% "i ele, ca "i oame!ii, tot ce .%sesc( 8oi !u tr%im tot #i! mor)iH Ce+s mo"te!irileH Cum !u mai a$ea #e #at !ici o poru!c%, mo" Gra!#et "i scoase ceasor!icul "i, $%, !# c% mai era o 'um%tate #e ceas p !% la mas%, "i lu% p%l%ria, se ab%tu s%+"i s%rute &ata "i+i spuseB ; 8u $rei s% &acem o plimbare mpreu!% pe malul /oarei, pri! & !e)ele meleH -m acolo ce$a #e $%,ut( Eu.K!ie se #use s%+"i pu!% p%l%ria #e pai, cusut% "i c%ptu"it% cu m%tase tra!#a&irie* apoi tat%l "i &iica cobor r%, pe uli)a !tortocheat%, p !% ! pia)%( ; U!#e a)i por!it a"a #e #imi!ea)%H !treb% !otarul Cruchot, imit !#u+l pe Gra!#et( ; -m #e $%,ut ce$a, r%spu!se mo"ul, .hici!# la r !#ul lui #e ce priete!ul o luase cu plimbarea at t #e #imi!ea)%( C !# mo" Gra!#et se #ucea s% $a#% ce$a, !otarul "tia #i! eGperie!)% c% a$ea !tot#eau!a #e c "ti.at "i el ce$a cu # !sul( 0eci, l !so)i( ; Hai, CruchotD l !#em!% Gra!#et( Ca priete! ce+mi e"ti, $reau s%+)i #o$e#esc c% e o prostie s% s%#e"ti plopi !tr+u! p%m !t bu!((( ; Socote"ti a"a#ar c% !seam!% mai !imic cei "ai,eci #e mii #e &ra!ci, pe care i+ai !casat pe!tru plopii #i! ,%$oaiele #e pe malul /oareiH !treb% maestrul Cruchot, c%sc !# ochii proste"te( 1are !oroc ai a$utD((( S% tai copacii, tocmai c !# lipsea la 8a!tes lem!ul alb, "i s%+i $i!,i cu trei,eci #e &ra!ciD Eu.K!ie asculta &%r% a b%!ui c% se apropie cea mai solem!% clip% #i! $ia)a sa "i c% #atorit% !otarului a$ea s% se pro!u!)e asupra ei o hot%r re p%ri!teasc% "i su$era!%( Gra!#et a'u!se la m%re)ele p%"u!i #e pe malurile /oarei, u!#e trei,eci #e lucr%tori #%#eau ,or cu cur%)atul, cu umplutul "i cu !i$elatul locurilor pe u!#e &useser% plopii o#i!ioar%( ; 1aestre Cruchot, pri$e"te c t p%m !t cupri!#e u! plopD l !#em!% Gra!#et pe !otar( Iea!, stri.% apoi u!ui lucr%tor, m%((( m%((( m%soar% cu st !'e!ul toa((( toa((( toate laturileD ; 0e patru ori opt picioare, r%spu!se lucr%torul #up% ce s& r"i #e m%surat( ; ?rei,eci "i #ou% #e picioare pier#ute, &%cu socoteala Gra!#et lui Cruchot( -$eam pe r !#ul acesta trei sute #e plopi, !uH 9ri trei su((( su((( te trei((( ,e((( ci((( "i #ou% #e picioare((( m !((( cau((( ci!ci su((( te((( picioare #e & !* mai a#au.% #e #ou% ori at tea mar.i!i, &ac o mie ci!ci sute* r !#urile #i! mi'loc tot at ta( -tu!ci s%((( s%((( spu!em trei mii #e c%pi)e #e & !, ; Ei bi!e, !cu$ii!)% Cruchot, ca s%+i $i!% ! a'utor priete!ului, trei mii #e c%pi)e #i! & !ul acesta &ac circa o mie opt sute #e &ra!ci( ; Zi((( ,i((( #ou% mii, c% !u trebuie s% ui)i cele trei sau patru sute #e &ra!ci pe!tru ota$a( Ei bi!e, &% so((( co((( tea((( la((( c t #au #ou% mii #e &ra!ci pe((( pe((( a! timp #e patru,eci #e a!i cu #o((( #o((( b !,ile((( compuse((( pe care le cu!o"ti( ; Cam la o sut% #e mii #e &ra!ci, spuse !otarul( ; -"a ,ic "i eu( -sta !+ar &ace #ec t o sut% #e mii #e &ra!ci( Ei bi!e, a#%u.% po#.orea!ul &%r% a se mai b lb i, #ou% mii ci!ci sute #e plopi #e patru,eci #e a!i !+o s%+mi #ea !ici "apte,eci "i ci!ci #e mii #e &ra!ci, !seam!% o pa.ub%( Iat% la ce m+am . !#it, rosti Gra!#et, tare pe aritmetica lui Iea!, a#%u.% el ! chip #e co!+ clu,ie, astupi toate .ropile, ! a&ar% #e cele #i!spre /oara, u!#e ai s% s%#e"ti plopii cump%ra)i #e mi!e( S%#i)i ! apropierea apei, "i $or tra.e hra!a #e pe spi!area statului, co!ti!u% apoi !torc !#u+se spre Cruchot "i &%c !# s% tresalte !e.ul #e pe !as !tr+o u"oar% mi"care, care pre)uia c t cel mai iro!ic , mbet( ; 8ici $orb%* plopii trebuie s%#i)i pe locurile slabeD recu!oscu Cruchot, uluit #e socotelile lui Gra!#et( ; 1#a, #ra.% #om!ule, r%spu!se sarcastic #o.arul( Eu.K!ie, care a#mira mi!u!ata pri$eli"te a /oarei, &%r% a asculta calculele p%ri!telui s%u, a)i!ti #eo#at% urechea la au,ul celor spuse #e CruchotB ; Ei, )i+ai a#us "i u! .i!ere #e la Paris, ! tot Saumurul !u se mai $orbe"te #ec t #e !epotul #umitale( 2! cur !# $oi a$ea #e &%cut u! act #e c%s%torie, !u+i a"a, mo" Gra!#etH ; -i((( ai ie((( ie"it a"a #e #i((( #imi!ea)% ca s%((( s%+mi spui u!a ca astaH replic% Gra!#et, !so)i!#u+"i aceast% ,e&lemea #e o !ou% tres%ltare a !e.ului #e pe !as( Ei bi!e, #ra.%((( $oi &i si!cer "i+)i $oi spu!e ceea ce $rei((( $rei s%((( s% "tii( 1i+a" aru!ca mai les!e &a((( &ata ! /oara, #ec t s+o((( s+o((( #au $%((( $%rului s%u* po)i s+o((( s+o spui tu((( tuturor( 0ar !u, las%+i mai bi((( bi!e s%((( s% tr%((( tr%!c%!easc%( -cest r%spu!s o &%cu pe Eu.K!ie s% $a#% !e.ru !ai!tea ochilor, !#ep%rtatele spera!)e, c te abia !cepuser% s% se !&iripe ! i!ima ei, #eo#at% au !&lorit, au crescut "i au alc%tuit u! m%!u!chi #e &lori, pe care ! aceea"i clip% le $%,u smulse "i aru!cate la p%m !t( 0i! a'u! se ata"ase #e Charles cu toate mre'ele &ericirii, care u!esc su&letele* #e a,i !ai!te, su&eri!)a a$ea s% le !t%reasc% !tr+alt &el( 8u e scris oare ! !obilul #esti! al &emeii s% &ie mai !cercat% #e !%pasta mi,eriilor, #ec t #e sple!#orile &ericiriiH Cum #e se sti!sese ! i!ima tat%lui s%u

sim)%m !tul p%ri!tescH 0e ce crim% se &%cuse oare $i!o$at CharlesH 1isterioase !treb%riD 0ra.ostea ei !%sc !#% ; at t #e a# !c% tai!% ; se "i !$%luia ! e!i.me( Se !toarse, abia )i! !#u+se pe picioare, "i, a'u!. !# ! $echea stra#% !tu!ecoas%, a"a #e $esel% !#eob"te pe!tru ea, o .%si acum mohor t% "i sorbi mela!colia impre.!at% aici #e at ta amar #e timp( 8ici u!ul #i! !$%)%mi!tele #ra.ostei !+o cru)a( /a c )i$a pa"i #e cas%, o lu% !ai!tea tat%lui s%u "i+l a"tept% ! poart%, #up% ce b%tuse( Gra!#et, care $%,use ! m !a !otarului o .a,et%, l !treb%B ; /a c t s+au ri#icat &o!#urileH ; 8u $rei s% m% ascul)i, Gra!#etD r%spu!se Cruchot( Cump%r% repe#e, mai e !c% #e c "ti.at #ou%,eci la sut% ! #oi a!i, ! a&ar% #e #ob !,ile eGcele!te, ci!ci mii #e li$re $e!it la opt,eci #e mii #e &ra!ci( 5o!#urile s !t la opt,eci #e &ra!ci "i ci!ci,eci #e ce!time( ; 4om $e#ea, spuse Gra!#et m !. i!#u+"i b%rbia( ; 0um!e,euleD eGclam% !otarul, #eschi, !# .a,eta( ; 0ar ce+iH stri.% Gra!#et ! clipa ! care Cruchot i puse .a,eta sub ochi, spu! !#u+iB @Cite"te articolul %sta@( @0om!ul Gra!#et, u!ul #i! cei mai stima)i !e.u)%tori #i! Paris, "i+a ,burat creierii ieri, #up% obi"!uita sa apari)ie la Burs%, "i trimisese #emisia pre"e#i!telui Camerei, # !#u+"i toto#at% #emisia "i #i! &u!c)ia #e 'u#ec%tor al ?ribu!alului #e Comer)( 5alime!tele #om!ilor Ro.ui!, a.e!tul s%u #e schimb, "i /ouchet, !otarul s%u, l+au rui+ !at( Co!si#era)ia #e care se bucura #om!ul Gra!#et "i cre#itul s%u erau, cu toate astea, a"a #e mari, !c t, &%r% !#oial%, ar &i &ost spri'i!it pe pia)a Parisului( P%cat c% acest om ci!stit s+a l%sat r%pus sub impresia primului mome!t #e #e,!%#e'#e@ etc( ; AtiamD spuse b%tr !ul po#.orea! c%tre !otar( -ceast% $orb% l !m%rmuri pe maestrul Cruchot, care, cu toat% !ep%sarea+i #e !otar, sim)i &iori ! tot trupul la . !#ul c%, poate, Gra!#et #i! Paris ceruse ,a#ar!ic milioa!ele lui Gra!#et #i! Saumur( ; Ai &iul lui, at t #e $esel asear%H((( ; 8u "tie !c% !imic, r%spu!se Gra!#et cu acela"i calm( ; /a re$e#ere, #om!ule Gra!#etD ,ise Cruchot, care !)elesese totul, "i o lu% la picior s%+l li!i"teasc% pe pre"e#i!tele Bo!&o!s( /a !toarcere, Gra!#et .%si masa pus%( 0oam!a Gra!#et, #e . tul c%reia se a.%)ase Eu.K!ie, ca s+o s%rute ca apri!sa ,$ c!ire #e i!im% ce !e+o prici!uie"te o #urere ascu!s%, st%tea pe scau!ul s%u "i "i cro"eta m !eci pe!tru iar!%( ; Pute)i s% $% a"e,a)i la mas%, ,ise 8a!o!, cobor !# c te patru trepte #eo#at%, b%iatul #oarme ca u! !.era"D C t #e #r%.u) e a"a, cu ochii !chi"i( -m i!trat, l+am stri.at( 8ici . !#( ; /as%+l s% #oarm%, spuse Gra!#et( 9ric t #e t r,iu s+ar scula, tot $a &i #estul #e #e$reme ca s% a&le $e"tile proaste( ; Ce esteH !treb% Eu.K!ie, pu! !#u+"i ! ca&ea #ou% buc%)ele mici #e ,ah%r, c !t%ri!# te miri ce "i mai !i+ mic, pe care mo"!ea.ul le t%ia si!.ur c !# !+a$ea ce &ace, ca s%+"i treac% timpul( 0oam!a Gra!#et, care !u !#r%,!ise s% pu!% aceea"i, !trebare, se uit% spre so)( ; ?at%l lui "i+a ,burat creierii( ; U!chiulH((( ,ise Eu.K!ie( ; S%rma!ul b%iat, stri.% #oam!a Gra!#et( ; 0a, s%rma!, !u mai are !ici u! .olo.a!( ; -h, "i #oarme, parc% ar &i re.ele p%m !tului, spuse 8a!o! cu .las !#uio"at( Eu.K!ie !cet% s% mai m%! !ce( I!ima i se str !se, cum se str !.e orice i!im% c !# pe!tru !t ia oar% mila &a)% #e !e!orocirea celui pe care+l iube"te i!u!#% !trea.a &ii!)% a u!ei &emei( ? !%ra &at% !cepu s% pl !.%( ; 8ici !u )i+ai cu!oscut u!chiul, #e ce pl !.iH o #o'e!i ,. rcitul, aru!c !#u+i u!a #i! acele pri$iri #e ti.ru &l%m !#, pe care le aru!ca &%r% !#oial% .r%me,ilor sale #e aur( ; 0ar, #om!ule, !#r%,!i slu.a, cui !u i s+ar rupe i!ima #e mil% pe!tru acest biet ti!erel, care #oarme bu"tea!, &%r% s%+"i b%!uiasc% soartaH ; 8u te+am !trebat, 8a!o!D Oi!e+)i .uraD Eu.K!ie !$%)% ! clipa aceea c% orice &emeie care iube"te trebuie s+ascu!#% ce simte( -"a c% !u r%spu!se( ; 8%#%'#uiesc c% p !% ce m% !torc !+o s%+i spu!e)i !imic, #oam!% Gra!#et, spuse b%tr !ul ! co!ti!uare( S !t !e$oit s% m% #uc pe!tru a pu!e s% se ali!ie,e "a!)ul p%"u!ilor #e l !.% #rum( -m s% &iu !#%r%t la amia,% "i atu!ci $oi sta #e $orb% cu !epotul #espre a&acerile sale( C t #espre ti!e, #om!i"oar% Eu.K!ie, #ac% pl !.i cum$a pe!tru &il&i,o!ul %sta, apoi ai !imerit+o r%u, copiloD -re s% se care $al$ rte' ! I!#ii( 8+ai s%+l mai $e,i((( 2"i lu% m%!u"ile #e pe mar.i!ea p%l%riei "i le puse cu !etulburatul lui calm #i!tot#eau!a, le potri$i bi!e !+ #es !#u+"i palmele cu #e.etele r%s&irate u!a !tr+alta "i plec%( ; -hD mam%, m% !%bu"D .emu Eu.K!ie, c !# r%mase !umai cu maic%+sa( 8icio#at% !+am su&erit at ta( 0oam!a Gra!#et, $%, !#u+"i &ata !.%lbe!i!#, #eschise &ereastra "i o sili s% respire aerul !$ior%tor( ; 1i+e mai bi!e, "opti Eu.K!ie #up% o clip%( -seme!ea emo)ie !er$oas%, la o &ire p !% atu!ci ! apare!)% li!i"tit% "i rece, o mi"c% pe #oam!a Gra!#et, care se uit% la copil% cu acea i!tui)ie !)ele.%toare a mamelor pli!e #e #uio"ie ; "i .hici totul( /a #rept $orbi!#, $ia)a &aimoaselor surori u!.uroaice, lipite u!a #e alta pri!tr+o eroare a !aturii, !u era mai str !s le.at% #ec t aceea a Eu.K!iei "i a mamei sale, a&l !#u+se $e"!ic mpreu!% la

acela"i per$a, al &erestrei, mpreu!% la biseric%, #ormi!# mpreu!%, respir !# acela"i aer( ; Biata mea copil%D !. !% #oam!a Gra!#et, pri!, !# capul Eu.K!iei ca s%+l re,eme #e pieptul ei( /a aceste cu$i!te, &ata "i ri#ic% capul "i o !treb% #i! ochi, c%ut !# s%+i p%tru!#% ! ascu!,i"ul . !#urilor, apoi i spuseB ; 0e ce s%+l trimit% ! I!#iiH 0ac% e a"a #e !e!orocit, !u trebuie oare s% r%m !% l !.% !oiH 8u+i ru#a !oastr% cea mai apropiat%H ; 0a, copil%, a"a ar &i cel mai &iresc*#ar tata o &i a$ !# moti$ele sale, trebuie s% le respect%m( 1ama "i &iica se a"e,ar% ! t%cere, u!a pe 'il)ul ri#icat, alta pe sc%u!el, "i am !#ou% !cepur% s% lucre,e( P%tru!s% #e recu!o"ti!)% pe!tru !espusa !)ele.ere pe care i+o #o$e#ise bl !#a+i mam%, Eu.K!ie i s%rut% m i!ile, murmur !#B ; C t e"ti #e bu!%, mam% #ra.%( Cu$i!tele acestea !se!i!ar% mb%tr !itul obra, mater!, o&ilit #e !#elu!.atele ei su&eri!)e( ; 2l .%se"ti bi!eH !treb% Eu.K!ie( 0oam!a Gra!#et !u r%spu!se #ec t pri!tr+u! sur s* apoi, #up% o clip% #e t%cere, rosti !cetB ; 8u cum$a l "i iube"tiH -r &i r%u( ; R%u, relu% Eu.K!ie, #e ce r%uH 2)i place )ie, i place lui 8a!o!, #e ce !u mi+ar pl%cea "i mieH 1am%, hai s% a"e,%m masa pe!tru # !sul( Ai aru!c% lucrul* mama &%cu la &el, spu! !#u+iB ; E"ti !ebu!%D 0ar .%si !#rept%)it% !ebu!ia aceasta a &etei, mp%rt%"i!#+o( Eu.K!ie o stri.% pe 8a!o!( ; Ce mai $rei, #om!i"oar%H ; 8a!o!, ai &ri"ca pe!tru pri!,H ; -h, pe!tru pr !,, #a, r%spu!se b%tr !a ser$itoare( ; Ei bi!e, #%+i o ca&ea mai tare, am au,it #e la #om!ul #es Grassi!s c% la Paris ca&eaua se &ace &oarte tare( Pu!e+i mai mult%( ; Ai #e u!#e s+o iauH ; Cump%r%( ; Ai #ac% m% !t l!esc cu #om!ulH ; E la & !e)ele lui( ; 5u.( 0ar #om!ul 5essar#, b%ca!ul, m+a "i !trebat #ac% !+au #esc%lecat cum$a la !oi cei trei ma.i, c !# mi+a $ !#ut lum !area( ?ot ora"ul o s% a&le #e risipa care !e+a apucat( ; 0ac% t%t !e+t%u ba.% #e seam% ce$a, se cutremur% #oam!a Gra!#et, e ! stare s% !e bat%( ; 8+are #ec tD 8e $a bate, "i !oi $om suporta lo$iturile ! .e!u!chi( 0oam!a Gra!#et "i ri#ic% ochii spre cer #rept r%spu!s( 8a!o! "i puse bo!eta "i ie"i( Eu.K!ie scoase o &a)% #e mas% curat%, se #use s% coboare #i! po# !i"te stru.uri, pe care ! toam!%, amu, !#u+se, i !"irase pe s&ori, p%"i u"or #e+a lu!.ul cori#orului, ca s% !u+"i tre,easc% $eri"orul, si !u s+a putut st%p !i s% !u asculte la u"% r%su&larea strecurat% pri!tre bu,ele lui ! r%stimpuri e.ale( @8e&ericirea $e.hea,% plecat% #easupra lui, ! timp ce el #oarme@, . !#i ea( -lese cele mai $er,i &oi #e $i)%, ara!'a cochet stru.urii ca cel mai iscusit su&ra.iu "i #epuse trium&al &ar&uria pe mas%( Aterpeli #i! buc%t%rie c te$a #i! perele !um%rate #e taic%+s%u "i le a"e,% ! &orm% #e pirami#% pri!tre &oi( Se #ucea, $e!ea, aler.a, s%lta( -r &i &ost ! stare s% #ea iama pri! toat% casa* #ar toate cheile erau la b%tr !( 8a!o! se !toarse cu #ou% ou% proaspete( C !# ,%ri ou%le, Eu.K!ie aproape s%+i sar% #e . t( ; 5ermierul #i! /a!#e le a$ea ! co"( I le+am cerut, "i mi le+a #at ca s%+mi &ac% pe plac, mo"!e.elulD((( 0up% #ou% ceasuri #e ,or "i .ri'%, ! care timp Eu.K!ie l%s% balt% lucrul #e mai multe ori ca s% $a#% #ac% &ierbe ca&eaua, ca s% asculte ecourile #i! camera u!#e $eri"orul se sculase, reu"i s% pre.%teasc% u! #e'u! &oarte simplu "i prea pu)i! costisitor, #ar care se #ep%rta .ro,a$ #e i!$eteratele tra#i)ii ale casei( 1icul #e'u! #e obicei se lua ! picioare( 5iecare se !#estula cu o &elie #e p i!e, cu o &ruct% sau cu u!t "i cu u! pahar #e $i!( 4%, !# masa a"e,at% l !.% sob%, cu u! scau! !ai!tea tac mului pre.%tit pe!tru 4eri"or, $%, !# cele #ou% &ar&urii !c%rcate cu poame "i potri$ite a"a #e &rumos, sticla cu $i! alb, p i!ea "i ,ah%rul .r%m%#it !tr+o ,ahar!i)%, Eu.K!ie tremura ca &ru!,a . !#i!#u+se la pri$irile pe care i le+ar &i aru!cat ,. rcitu+i tat% #ac% s+ar &i !tors ! acea clip%( /a acest . !#, se uita mereu la ceasor!icul #i! perete "i mereu calcula #ac% $a mai a$ea timp ori !u $%rul s% se poat% !&rupta #i! toate !ai!te #e !toarcerea haps !ului( ; 5ii pe pace, Eu.K!ie, #ac% $i!e tata, iau totul asupra mea, o li!i"ti #oam!a Gra!#et( Eu.K!ie !u se putu opri s% !u l%crime,e( ; -hD scump% mam%, stri.% ea, !+am "tiut s% te iubesc !#estul( 0up% ce se mai &oi c t$a timp &re#o! !# pri! o#aie, Charles cobor ( 0i! &ericire, !u era !ici u!spre,ece( Pari,ia!ul se #ichisise "i se scli$isise cu at ta cochet%rie, ca "i cum s+ar &i a&lat la castelul !obilei #oam!e, care c%l%torea pri! Sco)ia( P%"i pra.ul cu acea a&abil% "i , mbitoare si.ura!)% #e si!e care st% at t #e bi!e ti!ere)ii "i care prici!ui Eu.K!iei o #ureroas% bucurie( Se hot%r se sa ia ! .lum% pr%bu"irea castelelor sale #i! -!'ou, !c t "i !t mpi!% &oarte $oios m%tu"a( ; Cum ai #ormit a,i+!oapte, #ra.% m%tu"icoH Ai #um!eata, $eri"oar%H

; Bi!e, #om!ule, #ar #um!eataH !treb% #oam!a Gra!#et( ; Eu, mi!u!at( ; ?rebuie s%+)i &ie &oame, #ra.ul meu $%r, rosti Eu.K!ie( -"a,%+te la mas%( ; 0ar !icio#at% !u m%! !c !ai!te #e amia,%, ora la care m% scol #e obicei( -m #us+o at t #e prost pe #rum,, !c t a" &i ! stare s+o &ac "i pe asta( 0e alt&el((( "i scoase #i! bu,u!ar cel mai #elicios ceasor!ic plat pe care Bre.uet l &abricase $reo#at%( ; Hm( 0ar e abia u!spre,ece, am &ost #estul #e mati!al( ; 1ati!alH((( !treb% #oam!a Gra!#et( ; 0a, #ar am $rut s%+mi ara!'e, mai !t i lucrurile( -"a &ii!#, $oi lua cu pl%cere o !imica toat%, u! pui, o pot r!iche((( ; S& !t% 5ecioar%, stri.% 8a!o!, la au,ul acestor cu$i!te( @9 pot r!iche T@, "i spuse ! si!e "i Eu.K!ie, care ! acea clip% ar &i $rut s%+"i #ea to)i ba!ii eco!omisi)i pe!tru o si!.ur% pot r!iche( ; 4i!o #e ia loc, spuse m%tu"a( Spilcuitul #a!#i se l%s% s% ca#% ! 'il) ca o prea &rumoas% "i ali!tat% &emeiu"c%, care se tol%!e"te pe #i$a!ul ei( Eu.K!ie "i mama "i mpi!ser% scau!ele "i se a"e,ar% l !.% el, la .ura sobei( ; -ici sta)i !tot#eau!aH le !treb% Charles, .%si!# sala "i mai ur t% la lumi!a ,ilei #e cum i se p%ruse seara( ; ?ot timpul, r%spu!se, sorbi!#u+l #i! ochi, Eu.K!ie, tot timpul ! a&ar% #e $remea culesului( -tu!ci !e #u+ cem s%+i a'ut%m lui 8a!o! "i st%m cu to)ii la m%!%stirea #i! 8oNers( ; 8u $% plimba)i !icio#at%H ; 8umai c teo#at%, #umi!ica, #up% slu'b%, c !# e $remea &rumoas%, r%spu!se #oam!a Gra!#et, !e plim+ b%m pe po#, sau !e #ucem s% !e uit%m cum se cose"te & !ul( ; -$e)i $reu! teatru pe aiciH ; S% mer.em la teatruHD i,buc!i #oam!a Gra!#et( S% $e#em come#ia!)iiHD 0ar, #om!ule, !u "tii c% %sta+i u! p%cat #e moarteH ; Po&tim, scumpe #om!, spuse 8a!o!, a#uc !# ou%le, )i #%m puii ! .%oacea lor( ; 9hD ou% proaspeteD eGclam% Charles, care, ca to)i oame!ii obi"!ui)i cu luGul, !ici !u se mai . !#ea la po+ t r!iche((( 0ar e ce$a mi!u!atD 8u cum$a ai "i pu)i! u!t, #ra.a meaH ; EheiD u!tD -tu!ci )i iei a#io #e la pl%ci!t%, spuse ser$itoarea( ; Hai, 8a!o!, #% u!tul !coaceD stri.% Eu.K!ie( -poi r%mase uit !#u+se la $eri"or cum taie &eliu)ele #e 3> p i!e, cu aceea"i !c !tare pe care o simte cea mai se!time!tal% .ri,et%r #i! Paris c !# asist% la o melo#ram%, u!#e trium&% i!oce!)a( E &oarte a#e$%rat c% Charles, crescut #e o mam% .i!.a"%, per&ec)io!at #e o &emeie la mo#%, a$ea mi"c%ri cochete, ele.a!te, ali!tate, cum s !t cele ale u!ei &emeiu"ti a#orate( Comp%timirea "i #uio"ia u!ei &ecioare au o i!&lue!)% cu a#e$%rat ma.!etic%( -st&el Charles, $%, !#u+se )i!ta ate!)iilor $eri"oarei "i m%tu"ii sale, !u se mai putu sustra.e se!time!telor care se !#reptau asupra lui, potopi!#u+l ; ca s% spu!em a"a( -ru!c% Eu.K!iei u!a #i! acele pri$iri #e cal#% bl !#e)e, #e #e,mier#are, o pri$ire care p%rea c% sur #e( Co!templ !#+o, #escoperi &ermec%toarea armo!ie a tr%s%turilor, ma.ica limpe,ime a ochilor, u!#e sc !teiau i!oce!te . !#uri #e iubire "i u!#e mbierile i.!orau $oluptatea( ; Pe le.ea mea, scump% $eri"oar%, #ac% ai &i la 9per%, !tr+o lo'% "i ! mare toalet%, )i .ara!te, c% m%tu"a ar a$ea #reptate, ai &ace pe mul)i b%rba)i s% ca#% ! p%cat, "i pe multe &emei s% moar% #e .elo,ie( -cest complime!t str%pu!se i!ima Eu.K!iei "i o &%cu s% tresalte #e bucurie, #e"i !u pricepuse mai !imic( ; 4ai, #ra.ul meu $%r, $rei s%+)i ba)i 'oc #e o biat% &at% #e pro$i!cieH ; 0ac% m+ai cu!oa"te, $eri"oar%, ai "ti c% !u pot su&eri ,e&lemeauaB ea o&ile"te i!ima, usuc% orice sim)%m !t((( Ai !.hi)i cu o !espus% po&t% o buc%)ic% #e p i!e cu u!t( 8u, probabil !u am at ta spirit !c t s%+mi pot bate 'oc #e al)ii, "i #e&ectul acesta mi prici!uie"te multe !epl%ceriD urm% el( /a Paris eGist% !%ra$ul #e a omor cu ,ile pe ci!e$a !umai spu! !# #espre # !sul @-re i!im% bu!%@( -ceste cu$i!te !seam!% @Bietul b%iat, e !%t !. ca u! ri!ocer@( 0ar cum s !t bo.at "i cum to)i "tiu c% ochesc la si.ur )i!ta #e la trei,eci #e pa"i, cu orice &el #e pistol "i ! pli! c mp, s !t scutit #e iro!ie((( ; Cele ce !e spui, !epoate, #o$e#esc u! om #e i!im%( ; -i u! i!el &oarte &rumos, murmur% Eu.K!ie( 8u te sup%r% #ac% a" #ori s%+l $%# mai #e aproapeH Charles !ti!se m !a sco) !# i!elul, iar Eu.K!ie ro"i ati!. !# cu $ r&ul #e.etelor u!.hiile tra!#a&irii ale $eri+ "orului( ; Pri$e"te, mam%, ce mi!u!e #e lucr%tur%D ; 9hoD Atiu c% are aur cu ocauaD spuse 8a!o!, a#uc !# ca&eaua( ; Ce+i astaH !treb% Charles r , !#( -r%t% spre oala lu!.uia)% #e p%m !t !e.ricios, lustruit%, sm%l)uit% pe #i!%u!tru, ti$it% cu u! che!ar #e ce!u"%, ! &u!#ul c%reia c%#ea ca&eaua, ca s% se !toarc% apoi la supra&a)a apei ! clocot( ; E ca&ea op%rit%D l%muri 8a!o!(

3> 9 &at% #e co!#i)ie mo#est%* !umele i $i!e #e la sto&a ie&ti!% !umit% .rise&&e, pe care o purtau ! secolul al :4II+lea pari,ie!ele #i! popor(

; -hD m%tu"ico, am s% $a las m%car u! su$e!ir bi!e&%c%tor al trecerii mele pe aici( -)i r%mas ! urm%D -m s% $% !$%) eu cum se &ace o ca&ea bu!%, !tr+u! ibric #up% meto#a lui ChaptalD Ai !cerc% s% eGplice sistemul ca&elei #up% meto#a lui Chaptal( ; P%i, #ac% se cer at tea mo&turi, ,ise 8a!o!, ar trebui s%+mi pier# toat% $ia)a la ibric( Ai, ca s% spu! curat, !icio#at% !+am s% m% apuc #e o ca&ea ca asta( 0aD 0a ci!e are s% taie iarba pe!tru $ac%, p !% ce ispr%$esc ca&eauaH ; -m s+o &ac euD spuse Eu.K!ie( ; Copil%D rosti #oam!a Gra!#et, pri$i!#u+"i &iica( /a cu$ !tul acesta, care ami!tea #e #urerea ce a$ea s% se !%pusteasc% asupra s%rma!ului t !%r, cele trei &emei au t%cut #eo#at%, uit !#u+se la # !sul cu u! aer pli! #e comp%timire, care+l i,bi( ; Ce se !t mpl%, $eri"oar%H ; StD &%cu #oam!a Gra!#et c%tre Eu.K!ie, care era .ata s% r%spu!#%( Atii bi!e, &ata mea, c% tata a spus c+o s% $orbeasc% el #om!ului((( ; Spu!e+mi Charles, ,ise t !%rul Gra!#et( ; -hD te cheam% Charles( Ce !ume &rumosD !. !% Eu.K!ie( 8e!orocirile #e care te temi se !t mpl% aproape !tot#eau!a( 8a!o!, #oam!a Gra!#et "i Eu.K!ie, care !u se . !#eau la !toarcerea b%tr !ului #o.ar &%r% a se !&iora #e .roa,%, au,ir% o lo$itur% #e cioca!, cu r%su!etul prea bi!e cu!oscut #e tustrele( ; ?ataD spuse Eu.K!ie( 2!tr+o clip% lu% ,ahar!i)a, l%s !# !umai c te$a buc%)ele pe &a)a #e mas%( 8a!o! !"&ac% &ar&uria cu ou%( 0oam!a Gra!#et se ri#ic% aseme!ea u!ei c%prioare speriate( 5u o a#e$%rat% pa!ic%, #e care Charles se mir%, &%r% s%+"i poat% eGplica prici!a( ; 0ar ce+i cu #um!ea$oastr%H le !treb% el( ; 4i!e tata, ,ise Eu.K!ie( ; Ai ce #ac% $i!eH((( 0om!ul Gra!#et i!tr%, "i aru!c% a.era+i pri$ire asupra mesei, asupra lui Charles, $%,u "i !)elese totul( ; -hD ahD $% s%rb%tori)i !epotul, asta+i bi!e, &oarte bi!eD spuse el &%r% a se b lb i( C !# pisica !u+i acas%, "oarecii 'oac% pe mas%( @S%rb%toareH(((@ "i spuse Charles, !eput !# b%!ui re.imul "i obiceiurile acestei case( ; 0%+mi u! pahar, 8a!o!, spuse mo"ul( Eu.K!ie a#use ea paharul( Gra!#et scoase #i! bu,u!ar u! bricea. cu mi!erul #e cor! "i cu o limb% lat%, t%ie o bucat% #e p i!e, lu% pu)i! u!t, l !ti!se cu ,. rce!ie "i !cepu s% m%! !ce, st !# ! picioare, ! aceea"i clip%, Charles tocmai puse ,ah%r ! ca&ea( Gra!#et ,%ri buc%)ile, o cercet% cu pri$irea pe !e$ast%+sa, care p%li* &%cu trei pa"i "i se aplec% la urechea bietei b%tr !e, su&l !#u+iB ; 0e u!#e a)i lua)i at ta ,ah%rH ; 8a!o! l+a cump%rat #e la 5essar#, c% !u mai a$eam( E peste puti!)% s%+"i !chipuie ci!e$a co$ r"itoarea propor)ie pe care o lua aceast% sce!% mut% pe!tru cele trei &emei( 8a!o! ie"ise #i! buc%t%rie "i se uita ! sal%, p !#i!# #es&%"urarea lucrurilor( Charles, #up% ce .ust% ca&eaua, ce i se p%ru tot amar%, c%ut% ,ah%rul, pe care Gra!#et l "i mistuise( ; Ce $rei, !epoateH !treb% b%tr !ul( ; Zah%rul( ; ?oar!% lapte, "i ca&eaua se $a !#ulci, l po$%)ui st%p !ul casei( Eu.K!ie puse atu!ci #i! !ou ,ahar!i)a pe mas% "i se uit% la tat%+s%u cu u! aer &oarte calm( 0esi.ur, pari+ ,ia!a care, pe!tru a !les!i &u.a ama!tului, a sus)i!ut cu pl%p !#ele+i bra)e o scar% #e m%tase, !u a #o$e#it mai mult cura' #ec t Eu.K!ie, c !# a pus #i! !ou ,ahar!i)a pe mas%( -ma!tul "i $a r%spl%ti pari,ia!a sa #e !#at% ce+i $a ar%ta cu or.oliu &rumosul bra) stri$it, ale c%rui $i!e !s !.erate $or &i sc%l#ate ! lacrimi "i ! s%rut%ri, t%m%#uite #e ali!t%ri* pe c !# Charles !u a$ea s% cu!oasc% !icio#at% tai!a a# !cului ,bucium ce ,#robea i!ima $eri"oarei sale, &ul.erat% atu!ci #e pri$irea b%tr !ului #o.ar( ; 8u m%! !ci, !e$ast%H Biata roab% !ai!ta, t%ie umil o buc%)ic% #e p i!e "i lu% o par%( Eu.K!ie o&eri cu !#r%,!eal% stru.uri p%ri!+ telui s%u spu! !#B ; Gust% #i! co!ser$ele mele, tat%D 4eri"orule, !u+i a"a c% ai s% m%! !ci "i #um!eataH-!ume pe!tru #um+ !eata m+am #us s% caut ace"ti mi!u!a)i ciorchi!i( ; 9D 0ac% ar &i #up% capul lor, ar #e$asta tot Saumurul pe!tru #um!eata, !epoateD C !# ispr%$e"ti, mer+ .em am !#oi ! .r%#i!%, am s%+)i spu! u!ele chestii, !u #i! cele mai #ulci( Eu.K!ie "i maic%+sa aru!car% lui Charles o pri$ire asupra c%reia el !u se mai !"el%( ; Ce !seam!% aceste $orbe, u!chiuleH 0e la moartea bietei mame((( <rosti!# cu$i!tele acestea, .lasul i se !+muie= !u mai pot &i #ureri pe!tru mi!e((( ; 8epoate, ci!e poate "ti !e!orocirile cu care $rea s% !e !cerce 0um!e,euH l pre.%ti ! &elul ei m%tu"ica( ; ?a, ta, ta, ta, &%cu Gra!#et, iat% c% au "i !ceput prostiileD 1i+e mil%, !epoate, #e albele #umitale m i!i( -r%t !#u+i soiul #e Berbeci #e b%tut parii, pe care i+i pusese !atura la cap%tul bra)elor sale, urm%B Iat% m i!i &%cute pe!tru a str !.e paraleD -i &ost crescut cu !c%l)%ri croite #i! pielea &i!% #i! care se &abric% porto&elele, u!#e !oi

)i!em ba!c!ote( R%uD 5oarte r%uD ; Ce $rei s% spui, u!chiuleH S% m% $e,i cu . tul ! "trea!., #ac% pricep o si!.ur% $orb%D ; HaiD spuse Gra!#et( -$arul, # !# #rumul limbii bricea.ului s% ples!easc% i!tr !# ! m !er, !.hi)i restul #e $i! alb "i #eschise u"a( ; 4%rule, &ii tareD -cce!tul ti!erei &ete l !.he)% pe Charles, care p%"i ! urma &iorosului u!chi ! pra#a u!or uci.a"e !eli!i"ti( Eu.K!ie, maic%+sa "i 8a!o! se #user% ! buc%t%rie, mi!ate #e !epotolita curio,itate #e a p !#i pe cei #oi prota.o!i"ti ai sce!ei ce a$ea s% se #es&%"oare ! ume#a .r%#i!i)%, u!#e u!chiul mer.ea #eocam#at% t%cut al%turi #e !epot( Gra!#et !u era prea st !'e!it #e sarci!a s%+i $esteasc% lui Charles moartea p%ri!telui s%u* #ar sim)ea totu"i u! &el #e mil% "tii!#u+l &%r% !ici u! ba! "i c%uta cu$i!tele pri! care s%+i !#ulceasc% !truc t$a acest cru# a#e$%r( @Oi+ai pier#ut p%ri!teleD@ era u"or #e spus( P%ri!)ii mor !ai!tea copiilor( 0ar ! cu$i!tele @8u mai ai !ici u! soi #e a$ere @ erau cupri!se toate !e!orocirile #i! lume( Ai b%tr !ul str%b%tu pe!tru a treia oar% aleea #i! mi'loc, cu pietri"ul sc r) i!# sub picioare( 2! mpre'ur%rile hot%r toare ale $ie)ii, su&letul !ostru se alipe"te puter!ic #e locurile u!#e !e !%p%#esc bucu+ riile sau #urerile( Ca atare, Charles cerceta cu luare+ami!te meri"orul acestei .r%#i!i)e, c%#erea $e"te#elor &ru!,e, ,i#urile para.i!ite, ciu#%)e!iile arborilor &ructi&eri, am%!u!te pitore"ti ce a$eau s% i se !tip%reasc% ! ami!tire, le.ate pe!tru $e"!icie #e acest ceas solem! pri!tr+o m!emoteh!ic speci&ic% pasiu!ilor( ; Cal#, &rumos timp, spuse Gra!#et, respir !# a# !c aerul proasp%t( ; 0a, u!chiule((( 0ar #e ce(((H ; Ei, bi!e, b%iete, relu% u!chiul, am $e"ti proaste pe!tru ti!e( ?ata )i+e .ra$ bol!a$((( ; Ai eu ! $remea asta stau aiciD .emu Charles( 8a!o!, stri.% el, caii #e po"t%D Se $a .%si o tr%sur% pe u!#e$a, a#ause, !torc !#u+se c%tre u!chiul, care r%mase !ecli!tit( ; Caii "i tr%sura !u mai &olosesc la !imic, r%spu!se Gra!#et( Charles amu)ise, pali#, cu ochii &ic"i( ; 0a, s%rma!e b%iat, ai .hicitD 8u mai tr%ie"te( 0ar !+ar &i !imic* e altce$a mai .ra$B "i+a ,burat creierii( ; ?ataH((( ; 0aD 8ici asta !u+i ci!e "tie ce( Ziarele p%l%$r%.esc, !s%, ca "i cum ar a$ea #reptul s+o &ac%( Iat%, cite"te( Gra!#et, care mprumutase ,iarul lui Cruchot, puse &atalul articol sub ochii lui Charles( 2! acea clip%, bietul t !%r, !c% u! copil, !c% la $ rsta c !# sim)%mi!tele se re$ars% cu !e$i!o$%)ie, i,buc!i ! lacrimi( @Sem! bu!D "i spuse Gra!#et( 1% speriasem #e ochii lui( -cum pl !.e, iat%+l sal$at( ; 2!c% !+ar &i !imic, s%rma!e !epoate, relu% cu .las tare, &%r% s% "tie #ac% Charles l ascult%, sau !u( -sta !u+i !imic, te $ei co!sola* #ar((( ; 8icio#at%D 8icio#at%D?at%D ?at%D ; El te+a rui!at, !u mai ai !ici u! ba!( ; Ce+mi pas% #e astaHD U!#e e tataH((( ?ataD Pl !sul "i suspi!ele r%su!au !tre acele ,i#uri ! chip !&ior%tor "i se r%s&r !.eau ! ecouri( Cele trei &emei, cupri!se #e mil%, pl !.eau "i ele, lacrimile s !t tot at t #e molipsitoare ca "i r sul( Charles, &%r% s%+"i mai asculte u!chiul,aler.% ! curte, !imeri scara, se urc% ! o#aia lui "i se aru!c% #e+ a curme,i"ul patului, cu &a)a ascu!s% ! cear"a&uri, spre a pl !.e ! $oie, !etulburat #e rube#e!ii( ; ?rebuie l%sat s% treac% pri! primul "u$oi, spuse Gra!#et i!tr !# ! sal%, u!#e Eu.K!ie "i maic%+sa "i lua+ ser% la repe,eal% locurile "i lucrau cu m i!i cupri!se #e tremur, #up% ce+"i "terseser% ochii( 0ar b%ie)a"ul %sta !u+i bu! #e !imic, se . !#e"te mai mult la mor)i #ec t la ba!iD Eu.K!ie se !&iora au,i!# pe t%t !e+s%u $orbi!# ast&el, #espre cea mai s& !t% #i!tre #ureri( 0i! acea clip%, !cepu s%+"i 'u#ece p%ri!tele( 0e"i !%bu"it, pl !sul lui Charles r%su!a ! toat% casa* iar a# !cul s%u $aiet, care p%rea c% iese #e sub p%m !t, !u !cet% #ec t pe sear%, #up% ce se o.oise treptat( ; Bietul t !%rD l c%i!% #oam!a Gra!#et( 5atal% eGclama)ieD 1o" Gra!#et se uit% la so)ie, la Eu.K!ie "i la ,ahar!i)%* "i ami!ti #e mbel"u.atul #e'u! .%tit pe!tru !e&ericitul $l%star al &amiliei "i se post% ! mi'locul s%liiB ; EhD 8%#%'#uiesc, spuse el cu li!i"tea+i obi"!uit%, c% $ei !ceta cu risipa, #oam!% Gra!#et( 8u $% #au .olo.a!ul meu, rupt #i! i!im%, ca s% !#opa)i cu ,ah%r pe acest mucos #e !imic( ; 1ama !u are !ici o $i!%, spuse Eu.K!ie( Eu s !t aceea care((( ; 8u cum$a ai #e . !#, o !trerupse Gra!#et, s% mi te pui mpotri$%, pe!tru c% e"ti ma'or%H Ia seama, Eu.K!ieD((( ; ?at%, &iul &ratelui #umitale !u trebuie s% #uc% lips% ! casa #umitale #e((( ; ?a, ta, ta, taD &%cu #o.arul pe patru to!uri #i&erite( 5iul &ratelui meu !colo, !epotul meu !coace( Charles !u !e &olose"te la !imic, !u mai are !ici o l%scaie* tat%+s%u a #at &alime!t, "i c !# acest mu)u!ache se $a s%tura #e bocit,o s% se care #e aiciD 8u $reau s%+mi r%stoar!e casa pe #os( ; Ce !seam!%, tat%, a #a &alime!tH !treb% Eu.K!ie( ; - #a &alime!t !seam!% a &ace cel mai !eci!stit lucru care poate #e,o!ora u! om( ; ?rebuie s% &ie u! cumplit #e mare p%cat((( ,ise #oam!a Gra!#et( Iar &ratele t%u "i $a primi pe#eapsa

cereasc%( ; ?e+ai pus pe lita!ii, spuse b%tr !ul a$ar so)iei, ri#ic !# #i! umeri( 5alime!tul, Eu.K!ie, relu% el, e u! &urt pe care le.ea, #i! !e!orocire, l ia sub ocrotirea ei( 9ame!ii "i+au !cre#i!)at m%r&urile lor lui Guillaume Gra!#et, bi,ui)i pe o!orabilitatea "i pe ci!stea lui* el le+a luat totul, l%s !#u+le #oar ochii, ca s% pl !.%( Ho)ul #e #rumul mare e #e pre&erat &alitului* el te atac%, te po)i ap%ra, "i risc% capul* #ar cel%laltH((( Pe scurt, Charles e #e,o!orat( Cu$i!tele acestea r%su!ar% ! i!ima bietei copile "i+o ap%sar% cu toat% !&rico"ata lor po$ar%( ?ot at t #e pura pe c t #e .i!.a"% ca o &loare #i! mi'locul p%#urii, ea !u cu!o"tea !ici or !#uielile lumii, !ici $icle!ele ei socoteli, !ici so&ismele ei* primi #eci atrocea r%st%lm%cire asupra &alime!tului #at% #i!a#i!s #e c%tre tat%l s%u, &%r% s%+i arate #eosebirea #i!tre u! &alime!t pus la cale "i u!ul &%r% $oie( ; Ei bi!e, tat%, "i #um!eata !+ai putut s% mpie#ici aceast% !e!orocireH ; 5ratele meu !u s+a s&%tuit cu mi!e* #e alt&el, #atorea,% patru milioa!e( ; ?at%, ce !seam!% u! milio!H !treb% ea cu !ai$itatea u!ui copil !cre#i!)at c% $a .%si u"or ceea ce #o+ re"te( ; U! milio!H ,ise Gra!#et( 0ar asta !seam!% u! milio! #e mo!e#e a c te #ou%,eci #e .olo.a!i, "i trebuie ci!ci piese #e #ou%,eci #e .olo.a!i ca s% &aci ci!ci &ra!ci( ; 0oam!eD #oam!eD stri.% Eu.K!ie, cum #e+a a$ut oare u!chiul patru milioa!eH 1ai este ci!e$a ! 5ra!)a care s% aib% at tea milioa!eH 1o" Gra!#et "i m !. ie b%rbia, , mbi "i s+ar &i spus c% !e.ul #i! $ r&ul !asului i se #ilat%( ; Ai ce+o s% &ac% $%rul CharlesH ; 4a pleca ! I!#ii, u!#e, #up% $oi!)a p%ri!telui s%u, se $a str%#ui s% &ac% a$ere( ; 0ar are ba!i ca s% a'u!.% p !% acoloH ; 9 s%+i pl%tesc eu #rumul p !% la((( #a, p !% la 8a!tes( Eu.K!ie s%ri #e . tul tat%lui ei( ; -hD tat%, c t e"ti #e bu!D 2l s%rut% ! a"a chip, !c t &%cu aproape s%+l mustre co!"tii!)a, care tot l cam ,. !#%rea pu)i!tel( ; 2! c t timp se poate str !.e u! milio!H !treb% ea( 31 ; P%i, r%spu!se #o.arul, "tii ce e u! !apoleo! * trebuie ci!ci,eci #e mii #e !apoleo!i pe!tru a &ace u! milio!( ; 1am%, s% #%m acatiste pe!tru el( ; 1+am . !#it "i eu la asta, r%spu!se b%tr !a( ; -sta+i, bi!e !)elesD 1ereu s% cheltui)i ba!i, stri.% #o.arul( Cre#e)i oare c% cur. mii "i sute pe aiciH 2! timpul acesta u! .eam%t !%bu"it, #ar mai #ureros #ec t toate celelalte, r%su!% ! ma!sar#%, !.he) !#u+le #e .roa,% pe cele #ou% &emei( ; 8a!o!, #u+te "i $e,i #ac% !u se omoar%D spuse Gra!#et( -, !u, urm% apoi, !torc !#u+se spre !e$ast% "i spre &iic%, pe care cu$i!tele rostite c%tre 8a!o! le+au &%cut s% !.%lbe!easc%, $% po&tesc, &%r% prostiiD -cum $% p%r%sesc( 1% #uc p !% la ola!#e,ii !o"tri, care pleac% a,i( -poi am s% m% #uc s%+l $%# pe Cruchot, ca s% $orbesc cu el #espre toate acestea( Plec%( 0up% ce Gra!#et trase u"a, Eu.K!ie "i maic%+sa r%su&lar% ! $oie( 2!ai!te #e aceast% #imi!ea)%, !icio#at% &iica !u se sim)ise sti!.herit% ! &a)a p%ri!telui s%u, #ar #e c te$a ceasuri !coace "i schimbase ! &iecare clip% "i sim)%mi!tele, "i . !#ul( ; 1am%, cu c )i lu#o$ici se $i!#e u! butoi #e $i!H ; ?at%l t%u $i!#e butoiul !tre o sut% "i o sut% ci!ci,eci #e &ra!ci, c teo#at% "i #ou% sute, #up% c te am au,it spu! !#u+se( ; Ai c !# recolta e #e o mie patru sute #e butoaieH ; Cre#e+m%, copila, c% !u "tiu c t &ace* t%t !e+t%u !u+mi $orbe"te !icio#at% #espre a&acerile lui( ; 0ar atu!ci, tata trebuie s% &ie bo.at( ; Se poate( 2!s% #om!ul Cruchot mi+a spus c% acum #oi a!i a cump%rat #ome!iul 5roi#&o!#( -sta l+o &i cam str mtorat( Eu.K!ie, !emaipricep !# !imic #i! a$erea p%ri!teasc%, se opri #i! calcule( ; 8ici !u m+a ,%rit, mititelulD #eclar% 8a!o! !torc !#u+se( St% pe pat !ti!s ca u! $i)el "i pl !.e ca o 1a.#ale!%, #e )i+e mai mare mila( Ce #urere pe acest biet ti!erel a"a #e #r%.u)D ; Hai iute, mam%, s%+l co!sol%mD Iar #ac% bate ci!e$a la u"%, cobor m( 0oam!a Gra!#et !u putu s% se mpotri$easc% bl !#ului .las al copilei( Eu.K!ie era sublim%, era &emeieD -m !#ou%, cu i!ima palpit !#, se urcar% ! camera lui Charles( U"a era #eschis%( ? !%rul !u $e#ea "i !u au,ea !imic, !ecat ! lacrimi, rostea cu$i!te !e !)elese( ; C t "i iube"te p%ri!tele, "opti Eu.K!ie( Era cu !eputi!)% s% !u #espri!,i #i! acce!tul acestor $orbe spera!)ele u!ei i!imi pasio!ate &%r% s+o "tie( 0oam!a Gra!#et aru!c% &iicei o pri$ire pli!% #e #ra.oste mater!%* apoi i "opti la urecheB ; Ba.% #e seam%, ai s%+l iube"ti( ; S%+l iubescD murmur% Eu.K!ie( -hD #ac% ai "ti ce+a spus tataD

31 1o!e#% "i lu#o$icul &ra!ce, #e aur cu e&i.ia lui 8apoleo!B $alora #ou%,eci #e &ra!ci(

Charles se !toarse, le ,%ri pe am !#ou%( ; /+am pier#ut pe tata, bietul tataD 0ac% mi+ar &i m%rturisit secretul !e!orocirii lui, am &i mu!cit cot la cot, s% repar%m totul( 0oam!eD bu!ul meu p%ri!teD Eram at t #e si.ur c% am s%+l re$%#, !c t mi se pare c% l+am "i s%rutat cam rece la plecare( 9&tatul i !%bu"i cu$i!tele( ; 8e $om ru.a pe!tru el, spuse #oam!a Gra!#et( Supu!e+te $oi!)ei lui 0um!e,eu( ; 0ra.ul meu $%r, rosti Eu.K!ie, &ii tare( Pier#erea #umitale e ireparabil%* . !#este+te acum s%+)i sal$e,i o!oarea((( Cu i!sti!ctul "i cu &i!e)ea &emeii, care are !#em !are ! toate, chiar atu!ci c !# co!solea,%, Eu.K!ie $oi s% am%.easc% ast&el #urerea $%rului, ami!ti!#u+i #atoriile &a)% #e el !su"i( ; 9!oarea meaH((( stri.% t !%rul, !l%tur !#u+"i p%rul pri!tr+o mi"care smucit%( Se a"e,% pe mar.i!ea patului, !cruci" !#u+"i bra)ele( -hD e a#e$%rat( ?at%l meu, #up% spusele u!chiului, a #at &alime!t( -scu!, !#u+"i &a)a ! palme, scoase u! stri.%t s& "ietorB /as%+m%, $eri"oar%, las%+m%D 0um!e,euleD 0um!e,euleD &ii iert%tor cu tata, c% mult trebuie s% &i su&erit( Era ce$a oribil #e s& "ietor s% $e,i acea #urere ti!ereasc%, si!cer%, !eprih%!it%, &%r% . !# ascu!s( Era o pu#ic% #urere, pe care i!imile simple ale Eu.K!iei "i mamei sale #e !#at% au !)eles+o, c !# Charles le ru.% cu u! .est s%+l lase si!.ur( -m !#ou% cobor r% "i "i luar% ! t%cere locurile lor #e l !.% &ereastr%, lucr !# aproape u! ceas &%r% a scoate u! si!.ur cu$ !t( Eu.K!ie, uit !#u+se &uri" la lucrurile $%rului, cu acea ochire #e &at% care cupri!#e totul #i!tr+o #at%, ,%rise &rumoasele !imicuri #i! trus%, perechile #e &oar&eci, bricele !crustate cu aur( -ceast% m%rturie a luGului !tre,%rit pri! per#eaua #urerii l &%cea pe Charles "i mai i!teresa!t, pri! co!trast poate( 8icio#at% o at t #e cru!t% !t mplare, u! spectacol at t #e #ramatic, !u i,bise !chipuirea celor #ou% &ii!)e, $e"!ic cu&u!#ate ! li!i"te "i si!.ur%tate( ; 1am%, !treb% Eu.K!ie, $om purta #oliu #up% u!chiul 4ictorH ; -sta o $a hot%r tata, r%spu!se #oam!a Gra!#et( ?%cur% #i! !ou( Eu.K!ie mpu!.ea acul cu o re.ularitate a mi"c%rilor care ar &i #e,$%luit u!ui obser$ator a# !cile+i . !#uri( Cea #i!t i #ori!)% a acestei a#orabile &ete era s% mp%rt%"easc% #oliul $%rului s%u( C%tre ceasul patru, o brusc% lo$itur% #e cioca! r%su!% ! i!ima #oam!ei Gra!#et( ; Ce+i cu tataH "i !treb% &iica( Po#.orea!ul i!tr% $oios( 0up% ce "i scoase m%!u"ile, "i &rec% m i!ile, mai+mai s% le 'upoaie, #ac% pielea lor !+ar &i &ost t%b%cit% ca o ,#ra$%!% talp% ruseasc%, #oar &%r% miros #e ,a#% "i #e t%m ie( Se plimb% #e colo p !% colo, se uit% a&ar%( 2! s& r"it, slobo,i tai!a acestei $oio"iiB ; 8e$ast%, spuse &%r% a se mai b lb i, mi+au c%,ut to)i ! capca!%D 4i!ul !ostru e $ !#utD 9la!#e,ii "i bel.ie!ii urmau s% plece a,i+#imi!ea)%, m+am plimbat pri! pia)% pe #i!ai!tea ha!ului &%c !# pe prostul( U!ul, pe care l cu!o"ti, $e!i spre mi!e( ?o)i proprietarii po#.oriilor #e soi "i p%strea,% recolta "i $or s% a"tepte* eu !u i+ am mpie#icat( Bel.ia!ul !ostru "i pier#use !%#e'#ea( 1i+am #at seama #e !#at%( S+a "i &%cutB mi+a luat toat% recolta cu #ou% sute #e &ra!ci butoiul, pl%ti!#u+!e 'um%tate cu ba!i pe"i!( Plata ! aur( -ctele s+au !cheiat* iat% "ase lu#o$ici pe!tru ti!e( 2! trei lu!i pre)ul $i!ului se #uce #e r p%( Cu$i!tele #i! urm% &ur% rostite li!i"tit, #ar at t #e iro!ic, !c t oame!ii #i! Saumur a#u!a)i ! aceea"i clip% ! pia)% "i !m%rmuri)i #e $ !,area !cheiat% #e Gra!#et s+ar &i cutremurat au,i!#u+l( 9 pa!ic% !%pras!ic% ar &i sc%,ut $i!urile cu ci!ci,eci la sut%( ; -i o mie #e butoaie a!ul acesta, tat%H !treb% Eu.K!ie( ; 0a, &eti)o scump%( -ceast% ali!tare eGprima cea mai !alt% bucurie a b%tr !ului #o.ar( ; -sta &ace #ou% sute #e mii #e &ra!ciH ; 0a, #om!i"oar% Gra!#et( ; -tu!ci, tat%, po)i u"or s%+l a'u)i pe Charles( Uluirea, m !ia, spaima lui Balta,ar ,%ri!# i!scrip)ia 1a!e+ 33 ?ecLel+5ares !u s+ar putea asemui cu .he)oasa !cru!tare a lui Gra!#et, care !ici !u se mai . !#ise la !epot, "i l re.%sea cuib%rit ! i!ima "i ! preocup%rile &iicei sale( ; -"a $a s% ,ic%H 0e c !# acest mu)u!ache a #esc%lecat ! casa mea, toate mer. a!apo#a( S !te)i ! stare s% cump%ra)i co&eturi, s% &ace)i si!#ro&ii "i s% #a)i ba!cheteD Ei bi!eD -&la)i c% !+am po&t% #e a"a ce$a( Cre# c% la $ rsta mea oi &i "tii!# cum s% m% port( 0e alt&el, !u am a primi s&aturi !ici #e la &iic%+mea, !ici #e la !ime!i( 4oi &ace pe!tru !epotul meu ce+am s% cre# #e cu$ii!)%, #ar $oi s% !u $% b%.a)i !asul( C t #espre ti!e, Eu.K!ie, a#ause !torc !#u+se spre ea, s% !u te mai au# $orbi!#, c% #e !u, te trimit la m%!%stirea 8oNers cu 8a!o!, "i asta !u mai t r,iu #ec t m i!e, #e mai cr c!e"ti( U!#e+i #om!i"orul cu prici!aH - cobor tH ; 8u, #ra.ul meu, r%spu!se #oam!a Gra!#et( E sus( ; Ei, "i ce &ace acoloH ; 2"i pl !.e tat%lD r%spu!se Eu.K!ie( Gra!#et se uit% la &iic% &%r% s% rosteasc% u! cu$ !t( 9ricum, era "i el, pu)i!, tat%( 0up% ce &%cu o #at% sau #e #ou% ori ocolul s%lii, se urc% repe#e ! cabi!etul s%u, ca s% me#ite,e u!

33 Cu$i!te !sem! !#B c !t%rit, !um%rat, mp%r)it( -me!i!)are pro&etic%, pe care, co!&orm le.e!#ei biblice, o m !% !e$%,ut% ar &i scris+o pe pere)ii s%lii #e ospe)e a lui Balta,ar, ultimul re.e al Babilo!ului(

plasame!t ! &o!#urile publice( Cele #ou% mii #e po.oa!e #e p%#ure t%iat% i a#useser% "ase sute #e mii #e &ra!ci* a#%u.i!# la aceast% sum% ba!ii sco"i #e pe plopi, $e!iturile a!ului trecut "i ale a!ului cure!t, ! a&ar% #e cele #ou% sute #e mii #e &ra!ci c "ti.a)i cu $ !,%rile $i!ului, toate &%ceau, u!a cu alta, !ou% sute #e mii #e &ra!ci( C "ti.ul #e #ou%,eci la sut% pe terme! scurt, ! re!tele care se ri#icaser% la "apte,eci #e &ra!ci, l ispitea, "i mi.%li socotelile pe .a,eta cu $estea #espre moartea &ratelui, au,i!#, &%r% s% se si!chiseasc%, suspi!ele !epotului( 8a!o! b%tu ! perete, po&ti!# st%p !ul s% $i!% 'os* masa era .ata( Sub bolt%, pe cea #i! urm% treapt%, Gra!+ #et "i spuse ! si!eB @2!truc t #ob !,ile se $or urca !eap%rat la opt, $oi !cheia a&acerea asta( 2! #oi a!i $oi a$ea u! milio! ci!ci sute #e mii, pe care am s%+i ri#ic #e la Paris ! aur(@ ; Ei, #ar u!#e+i !epotulH !treb% apoi cu .las tare( ; Zice c% !u $rea s% m%! !ce, r%spu!se 8a!o!( -sta !u+i bi!e( ; 8e &ace eco!omieD lu% !ot% st%p !ul( ; 1#a, #ac% se poate spu!eD rosti 8a!o!( ; /as%+l, c% !+o s% pl !.% c t lumea( 5oamea scoate lupul #i! co#ru( 1asa &u stra!iu #e t%cut%( ; 0ra.ul meu, !#r%,!i #oam!a Gra!#et #up% ce &a)a #e mas% a &ost str !s%, ar trebui s% purt%m #oliu( ; 2!tr+a#e$%r, #oam!% Gra!#et, !u "tii ce s% mai i!$e!te,i pe!tru a aru!ca ba!ii ! $ !t( 0oliul e ! i!im%, !u ! straie( ; 0ar #oliul #up% u! &rate se impu!e, !e poru!ce"te "i biserica((( ; Cump%r%+)i #oliu #i! cei "ase lu#o$ici, mie s%+mi #ai o be!ti)% #e p !,% !ea.r%, asta+mi a'u!.e( Eu.K!ie ri#ic% ochii la cer &%r% !ici u! cu$ !t( Pe!tru !t ia oar% ! $ia)%, m%ri!imoasele por!iri, p !% atu!ci a)ipite "i !%bu"ite, #ar care !$iaser% #i!tr+o #at%, erau barbar 'i.!ite ! &iecare clip%( -st&el aceast% sear%, #e"i sem%!a ! apare!)% cu altele o mie #i! eGiste!)a lor posac%, totu"i a &ost cea mai !.ro,itoare( Eu.K!ie lucra &%r% s% ri#ice capul "i !u se &olosea #e caseta pe care Charles, ! a'u!, o #ispre)uise( 0oam!a Gra!#et "i cro"eta m !ecile( Gra!#et !u &%cu !imic $reme #e patru ceasuri, cu&u!#at ! calculele al c%ror re,ultat a$ea s% lase cu .ura c%scat% a #oua ,i tot Saumurul( 8ime!i !u $e!i s% $i,ite,e &amilia ! acea ,i( 2!tre. ora"ul $uia #e lo$itura #at% #e Gra!#et, #e &alime!tul &ratelui s%u "i #e sosirea !epotului( Pe!tru a+"i potoli patima #e a !#ru.a pala$re pe socoteala i!tereselor #e breasl%, to)i po#.ore!ii mari "i mici #i! Saumur se a#u!aser% la #om!ul #es Grassi!s, u!#e &ulmi!au cumplite a&urise!ii asupra &ostului primar( 8a!o! torcea, "i #uruitul $ rtel!i)ei era si!.urul .las sub .ri!,ile ce!u"ii ale s%lii( ; 8u se poate spu!e c% &acem risip% #e $orb%D lu% ami!te !tr+u! t r,iu, ar%t !#u+"i #i!)ii albi "i mari, ca mi.#alele cur%)ate #e coa'%( ; 8imic !u trebuie risipitD r%spu!se Gra!#et, tres%ri!# #i! me#ita)iile sale( El se $e#ea a#u! !# opt milioa!e ! trei a!i "i plutea pe acest ime!s &lu$iu #e aur( ; S% !e culc%m( 1% #uc s%+i spu! !oapte bu!% !epotului #i! partea tuturor "i s% $%# #ac% $rea s% ia ce$a( 0oam!a Gra!#et se opri pe scara #e la primul cat, ca s% au#% co!$orbirea ce a$ea s% #ecur.% !tre Charles "i u!chia"( Eu.K!ie, mai !#r%,!ea)% #ec t maic%+sa, urc% #ou% trepte( ; Ei, !epoate, tot su&eriH 0a, pl !.i c t ai #e pl !s, e &iresc( U! tat% e u! tat%( 0ar trebuie s% !#ur%m !e&ericirile cu t%rie( Eu )i port #e .ri'%, ! $reme ce pl !.i((( S !t, #up% cum $e,i, u! u!chi cumseca#e( Hai, cura'D 4rei s% bei u! p%h%rel #e $i!H /a Saumur $i!ul !u cost% !imic* se o&er% ca o cea"c% #e ceai ! I!#ii( ; 0ar, spuse Gra!#et mai #eparte, stai pe !tu!ericH R%uD r%uD ?rebuie s% $e,i !tot#eau!a clar ceea ce ai #e &%cutD Gra!#et p%"i c%tre c%mi!( ; Ce+mi $%# ochiiH stri.% el( Uite o lum !areD 0e u!#e !aiba au .%sit o lumi!are #e cear%H 0escreieratele astea ar &i ! stare s% spar.% "i #u"umelele casei mele, ca s% &iarb% ou% pe!tru b%iatul %sta((( /a au,ul u!or aseme!ea cu$i!te, mama "i &iica i!trar% ! o#%ile respecti$e "i se &uri"ar% ! pat cu iu)eala "oarecilor speria)i, care se strecoar% ! .%urile lor( ; 0oam!% Gra!#et, ai .%sit a"a#ar o comoar%H !treb% a$arul, i!tr !# ! o#aia !e$estei( ; 0ra.%, mi &ac ru.%ciu!eaD -"teapt%, !cerc% s% mai c "ti.e timp biata mam%, cu .lasul sti!s( ; S%+l ia #racu pe 0um!e,eul t%uD &%cu Gra!#et bomb%!i!#( Z. rci)ii !u cre# ! $ia)a $iitoare* pre,e!tul e totul pe!tru # !"ii( 4orba aceasta aru!c% o lumi!% oribil% asupra epocii actuale, ! care, mai mult ca oric !#, ba!ul st%p !e"te le.ile, politica "i mora$urile( I!stitu)ii, c%r)i, oame!i "i #octri!e ; toate co!spir% pe!tru a ,#ru!ci!a cre#i!)a !tr+o $ia)% $iitoare, pe care se spri'i!% #e o mie opt sute #e a!i tot e#i&iciul social( -cuma sicriul e o tra!,i)ie care !u mai cutremur% pe !ime!i( 4iitorul, care !e 33 a"tepta #i!colo #e $e"!ica pome!ire, a &ost str%mutat ! pre,e!t( - a'u!.e per &as et !e&as ! raiul p%m !tesc al bel"u.ului "i al pl%cerilor #e"arte, a+)i mpietri i!ima "i a+)i chi!ui trupul ! $e#erea u!or posesiu!i trec%toare, #up% cum se !#ura o#i!ioar% martiriul $ie)ii ! $e#erea bu!urilor eter!e, este . !#ul tuturor( G !# scris, #e alt&el,

33 2! limba lati!% ! ori.i!alB pri! mi'loace permise sau !epermise, ! orice chip(

pretuti!#e!i, p !% "i ! le.ile care !treab% pe omB @Ce pl%te"tiH@ ! loc s% ,ic%B @Ce cu.etiH@ C !# acest cre, $a trece #e la bur.he,ie la popor, ce $a a'u!.e )araH ; 0oam!% Gra!#et,ai ispr%$itH !treb% b%tr !ul #o.ar( ; Priete!e, m% ro. pe!tru ti!e( ; 5oarte bi!e( 8oapte bu!%D 1 i!e #imi!ea)% $om a$ea #e $orbit( Biata &emeie a#ormi aseme!ea "colarului care !u "i+a !$%)at lec)iile "i e mu!cit #e .roa,a c% a #oua ,i $a #a ochii cu mutra !e !#uplecat% a #asc%lului( 2! clipa asta, c !#, cupri!s% #e spaim%, se a&u!#ase ! cear"a&uri ca s% !u mai au#% !imic, Eu.K!ie se strecur% l !.% ea ! c%ma"%, cu picioarele .oale "i o s%rut% pe &ru!te( ; 4aiD m%icu)% bu!%, m i!e am s%+i spu! c% $i!o$at% s !t eu( ; S% !u &aci u!a ca asta* te trimite la 8oNers( /as%+m% pe mi!e, #oar !+are s% m% m%! !ce( ; -u,i, mam%H ; CeH ; ?ot mai pl !.e( ; 0u+te #e te culc%, copil% #ra.%( -u s%+)i !.he)e picioarele* #u"umeaua e ume#%( -st&el s+a !cheiat solem!a ,i ce a$ea s% apese asupra !tre.ii $ie)i a bo.atei "i s%rma!ei mo"te!itoare, al c%rei som! !+a$ea s% mai &ie u"or "i curat ca p !% atu!ci( -#eseori, u!ele &apte #i! $ia)a ome!easc% par cu totul #e !ecre,ut, #e"i s !t a#e$%rate( 0ar aceasta s% !u &ie oare #i! prici!% c% uit%m aproape tot#eau!a a r%sp !#i o lumi!% psiholo.ic% asupra #etermi!%rilor !oastre spo!+ ta!e, l%s !# !eeGplicate moti$ele misterios ur,ite care le+au impusH Poate c% pasiu!ea a# !c% a Eu.K!iei ar trebui cercetat% ! cele mai #elicate &ibri"oare* c%ci ea #e$e!i, cum ar spu!e u!ii ,e&lemi"ti, o boal%, ce+i !+r uri toat% eGiste!)a( 1ul)i oame!i s !t .ata mai #e.rab% s% !e.e #e,!o#%mi!tele #ec t s% m%soare &or)a le.%turilor, a !o#urilor "i a $eri.ilor care !l%!)uie tai!ic u! &apt #e altul ! or#i!ea moral%( 0eci !tru aceasta, trecutul Eu.K!iei ar slu'i pe!tru obser$atorii &irii ome!e"ti ca o che,%"ie a !ai$ei sale !esocoti!)e "i a !ea"teptatei i,buc!iri a ela!urilor #i! su&letul ei( Cu c t $ia)a i &usese mai moc!it%, cu at t mai $iu se #e,l%!)ui ! i!ima sa #e$otame!tul &emeiesc, cel mai i!.e!ios #i!tre se!time!te( -st&el, ,buciumat% #e peripe)iile ,ilei, se #e"tept% #e mai multe ori s% asculte, p%r !#u+i+se c% a au,it suspi!ele $%rului, care i r%su!au ! urechi #i! a'u!B c !# l $e#ea # !#u+"i su&letul #e #urere, c !# l $isa muri!# #e &oame( C%tre ,iu%, au,i !#eaie$ea u! stri.%t !&rico"%tor( Se mbr%c% !umai#ec t "i aler.% ! $ !%ta lumi!% a ,orilor, cu pa"i u"ori, spre o#aia t !%rului, care l%sase u"a #eschis%( /um !area se topise ! bucea s&e"!icului( R%pus, Charles #ormea, mbr%cat, pe u! 'il), cu capul re,emat #e pat* $isa a"a cum $isea,% oame!ii cu stomacul .ol( Eu.K!ie putu s% pl !.% !esti!.herit%, putu s% a#mire ! $oie acel t !%r "i &rumos chip br%,#at #e #urere, acei ochi um&la)i #e pl !s "i care, #e"i a#ormi)i, p%reau c% tot mai $ars% lacrimi( Charles .hici pri! som! pre,e!)a Eu.K!iei, #eschise pleoapele "i o $%,u !#uio"at%( ; Iart%+m%, $eri"oar%D murmur% el, !e"tii!# !ici c t era ceasul, !ici u!#e se .%sea( ; -ici se a&l% i!imi care te !)ele., #ra.% $%rule, "i !e+am . !#it c% poate ai !e$oie #e ce$a( -r trebui s% te culci, te chi!ui a"a( ; -i #reptate( ; /a re$e#ere, atu!ci( Ai &u.i, ru"i!at% "i &ericit% c% $e!ise( 8umai !e$i!o$%)ia e ! stare #e aseme!ea !#r%,!eli( I!struit%, $irtutea !$a)% s% calcule,e tot a"a #e bi!e ca "i $iciul( Eu.K!ie, care l !.% $%rul s%u !u tremurase, abia se mai putea )i!e pe picioare c !# a'u!se ! o#aia sa( 4ia)a ei i.!ora!t% !cetase #eo#at%* ea !cepu s% ra)io!e,e, "i &%cu mii #e imput%ri( @Ce o s% . !#easc% #espre mi!eH -re s% crea#% c%+l iubesc(@ -ceasta era tocmai ceea ce ar &i #orit ea mai mult s%+l $a#% cre, !#( Iubirea si!cer% "i are i!tui)iile ei "i cu!oa"te c% #ra.ostea a#uce #ra.oste( Ce e$e!ime!t pe!tru aceast% &at% si!.uratic%, s% i!tre pe ascu!s ! o#aia u!ui t !%r( 8u s !t oare ! iubire . !#uri "i &apte, pre)ui!# pe!tru a!ume su&lete c t cea mai s& !t% lo.o#!%H Peste u! ceas i!tr% la maic%+sa, s%+i a'ute ca #e obicei la mbr%cat( -poi se a"e,ar% am !#ou% la &ereastr%, a"tept !#u+l pe Gra!#et, cu acea !eli!i"te care !.hea)% i!ima sau o #o.ore"te, o su.rum% sau o mbol#e"te, #up% &ire, atu!ci c !# li+i !espus% teama #e o sce!% ori #e o pe#eaps%* se!time!t #e alt&el at t #e !atural, !c t a!imalele #omestice l !cearc% !tr+o a"a #e mare m%sur%,, c% !cep a scheu!a la cea mai u"oar% ati!.ere #i! partea st%p !ului, ele, care tac "i rab#% c !# se r%!esc #i! propria lor !eb%.are #e seam%( U!chia"ul cobor , #ar $orbi so)iei cu u! aer #istrat, o s%rut% pe Eu.K!ie "i se a"e,% la mas% ca "i cum ar &i uitat ame!i!)area #i! a'u!( ; Ce &ace !epotulHB%iatul %sta !u !e prea #era!'ea,%((( ; 0oarme, #om!ule, r%spu!se 8a!o!( ; Cu at t mai bi!e, !+are !e$oie #e lum !are, spuse "%.al!ic Gra!#et( -ceast% i!#ul.e!)% !ea"teptat%, aceast% amar% $eselie, o i,bi pe #oam!a Gra!#et, care se uit% la so) cu mai !cor#at% luare+ami!te( U!chia"ul "i lu% p%l%ria "i m%!u"ile, apoi rostiB ; 1% #uc s% mai pier# $remea pri! pia)%, ca s%+i !t l!esc pe Crucho)i( Eu.K!ie, hot%r c% tata are ce$a pe i!im%, !tr+a#e$%r, obi"!uit s% #oarm% pu)i!, Gra!#et "i petrecea 'um%tate #i! !oapte ! calculele prelimi!are, care #%#eau ochirilor, obser$a)iilor "i pl%!uirilor sale uimitoarea lor preci,ie "i le asi.ura i,b !#a &%r% .re" #e care se mi!u!au to)i cei #i! Saumur( 9rice putere ome!easc% e u!

compus #e r%b#are "i timp( Cei puter!ici $oiesc "i $e.hea,%( 4ia)a a$arului e u! !e !trerupt eGerci)iu al &or)ei ome!e"ti puse ! slu'ba perso!alit%)ii( -$arul !u se spri'i!% #ec t pe #ou% se!time!teB amorul propriu "i i!teresul* #ar i!teresul &ii!# oarecum u! amor propriu soli# "i util, #o$a#a perma!e!t% a u!ei superiorit%)i reale, at t amorul propriu, c t "i i!teresul s !t cele #oua p%r)i ale u!ui si!.ur totB e.oismul( 0e aici $i!e poate pro#i.ioasa curio,itate pe care o st r!esc a$arii pu"i cu #ib%cie ! sce!%( 9rice om )i!e pri!tr+u! &ir #e aceste perso!a'e, care se lea.% #e toate se!time!tele ome!e"ti, re,um !#u+le pe toate( U!#e eGist% omul &%r% #ori!)% "i ce #ori!)% social% s+ar !#epli!i &%r% ba!iH Gra!#et a$ea !tr+a#e$%r ce$a pe mi!t%, $orba !e$estei( -$ea, ca to)i ,. rci)ii, perma!e!ta !e$oie #e a 'uca o parti#% cu ceilal)i oame!i, ca s% le c "ti.e ba!ii ! chip le.al( - stoarce pe al)ii !u !seam!% oare a+)i #o$e#i puterea, a+)i #a #reptul perpetuu #e a #ispre)ui pe cei care, prea slabi, se las% #e$ora)iH 4aiD ci!e a priceput $reo#at% !#ea'u!s mielul culcat pa"!ic la picioarele 0om!ului, cel mai !#uio"%tor simbol al tuturor $ictimelor p%m !te"ti, al soartei lor, ! s& r"it .lori&icarea su&eri!)ei "i a sl%biciu!iiH Pe acest miel, ,. rcitul l las% s% se !.ra"e, l !chi#e ! )arc, l taie, l &ri.e, l m%! !c% "i+l #ispre)uie"te( Hra!a a$arului se compu!e #i! ba!i "i #ispre)( 2! timpul !op)ii, . !#urile u!chia"ului luaser% alt% caleB #e aici toat% milos r#ia lui( Isco#ise ce$a ca s%+"i bat% 'oc #e pari,ie!i, ca s%+i stoarc%, s%+i r%suceasc%, s%+i &r%m !te, s%+i &ac% s% umble, s% $i!%, s% asu#e, s% !%#%'#uiasc%, s% !.%lbe!easc%* ca s%+"i r #% #e to)i, el, &ostul #o.ar, ! &u!#ul s%lii ce!u"ii, urc !# putre,ita scar% a casei sale #i! Saumur( 8epotul i #%#use #e &urc%( 4oia acum s% sal$e,e o!oarea &ratelui mort &%r% s%+l coste u! ba! !ici pe el, !ici pe !epot( 5o!#urile sale urm !# s% &ie plasate pe trei a!i, !u mai a$ea #ec t #e .ospo#%rit mo"iile* i trebuia #eci o hra!% !ou% $icle!ei sale h%r!icii, "i o .%sise ! &alime!tul &ratelui( Cum !u mai sim)ea !imic ! .heare ca s% stoarc%, $oia s% perpeleasc% pari,ie!ii pe '%ratic ! &olosul lui Charles, #o$e#i!#u+se u! &rate bu!, &%r% s% scoat% u! .olo.a! #i! pu!.%( Se si!chisea at t #e pu)i! #e o!oarea &amiliei, !c t .e!eroasa lui hot%r re se compara cu !e$oia pe care o simt 'uc%torii #e a $e#ea 'ucat% bi!e o parti#% ! care !+au mi,at !imic( -$ea !e$oie #e Crucho)i, #ar !u $oia s% aler.e #up% # !"ii, hot%r se s%+i &ac% s% $i!% # !"ii la el "i s% !ceap% chiar ! acea sear% come#ia al c%rei pla! l ur,ise, pe!tru a &i a #oua ,i a#mirat #e !tre. t r.ul, &%r% s%+l coste o para(

Capitolul I4 5PGP0UIE/I 0E ZG2RCI?( IURP1I8?E 0E 0R-G9S?E Eu.K!ie, ! lipsa p%ri!telui s%u, a$u &ericirea s% poat% purta !est !'e!it #e .ri'% multiubitului $eri"or, s%+"i re$erse asupra lui &%r% team% te,aurul #e$otame!tului s%u, u!a #i! sublimele superiorit%)i &emeie"ti, si!.ura pe care &emeia #ore"te s%+i &ie apreciat%, si!.ura pe!tru care i iart% b%rbatului c% i+a l%sat+o asupra ei( 0e trei sau patru ori, Eu.K!ie s+a #us s% asculte r%su&larea lui Charles* s% $a#% #ac% #oarme, #ac% s+a tre,it* apoi, c !# se scul%, ca&eaua, &ri"ca, ou%le, &ructele, &ar&uriile, ,ah%rul, tot ce alc%tuia micul #e'u!, a &ost pe!tru # !sa obiectul celor mai am%!u!)ite pre.%tiri( Urc% spri!te!% pe $echea scar%, ca s% asculte ,.omotul &%cut #e !e&ericitul $%r( Se mbr%caH 1ai pl !.eaH 4e!i la u"%B ; 4%rule( ; 4eri"oar%H ; 4rei s% m%! !ci ! sal%, ori ! o#aia #umitaleH ; U!#e ,ici #um!eata( ; Cum te mai sim)iH ; Scump% $eri"oar%, cu ru"i!e m%rturisesc c% mi+e &oame( Co!$orbirea aceasta pri! u"% era pe!tru Eu.K!ie u! !tre. episo# #e roma!( ; Bi!e, o s%+)i a#ucem m !carea ! o#aie, s% !u+l sup%r%m pe tata( Cobor ! buc%t%rie, u"oar% ca o p%s%ric%( ; 8a!o!, #u+te #e+i #eretic% o#aia( Scara, #e at tea ori cobor t% "i urcat% #e at tea ori, u!#e r%su!a cel mai mic $uiet, i p%rea Eu.K!iei c%+"i pier#use muce#a $echime* o $e#ea lumi!oas%, t !%r% ca ea, t !%r% ca "i #ra.ostea care o robea( 2! s& r"it, ma+m%+ sa, bu!a "i !.%#uitoarea+i mam%, se supuse tuturor toa!elor #ra.ostei, "i, c !# o#aia lui Charles &u #ereticat%, s+ au #us am !#ou% s% )i!% compa!ie !e&ericitului* mila cre"ti!easc% !u poru!cea oare s% &ie co!solatH -m !#ou% ciu.uleau #i! reli.ie o sume#e!ie #e mici so&isme, ca s%+"i 'usti&ice impulsiile lor( Charles Gra!#et se $%,u ast&el obiectul celor mai a&ectuoase "i mai #uioase ate!)ii( I!ima lui !#urerat% sim)i toat% #ulcea)a acestei cati&elate amici)ii, a acestei !c !t%toare simpatii pe care cele #ou% su&lete, $e"!ic co!+ str !se, i,butir% s% le #es&%"oare, $%, !#u+se libere pe!tru o clip% pe t%r mul su&eri!)elor, me#iul lor &iresc( Bi,uit% pe ru#e!ie, Eu.K!ie se apuc% s% or !#uiasc% ru&%ria, lucrurile #e toalet% a#use #e $%ru+s%u "i a$u r%.a, s% se mi!u!e,e ! $oie #e &iecare #i! scumpele !imicuri, #e &leacurile lucrate ! aur "i ! ar.i!t, care i c%#eau sub m !% "i pe care le )i!ea !#elu!. !tre #e.ete, sub preteGt c% le cercetea,%( Charles pre)ui !u &%r% o a# !c% !#uio"are .e!eroasa .ri'% a m%tu"ii "i a $eri"oarei, c%ci cu!o"tea !#estul societatea pari,ia!% pe!tru a "ti c% ! situa)ia lui !+ar &i .%sit #ec t i!imi reci "i i!#i&ere!te( Eu.K!ie i ap%ru !

toat% sple!#oarea &rumuse)ii ei particulare, abia #e acum !colo a$ea s% a#mire i!oce!)a acestor mora$uri, pe care ! a'u! le luase ! #er #ere( -st&el, c !# Eu.K!ie primi #i! m i!ile lui 8a!o! cea"ca #e &aia!)% pli!% #e ca&ea cu &ri"ca, spre a+"i ser$i $%rul cu toat% !e$i!o$%)ia se!time!tului, aru!c !#u+i o bl !#% pri$ire, ochii pari,ia!ului se umplur% #e lacrimi* i cupri!se m !a "i i+o s%rut%( ; Ce )i s+a mai !tFmplat iarH !treb% ea( ; -h, s !t lacrimi #e recu!o"ti!)%, &u r%spu!sul( Eu.K!ie se !toarse brusc spre c%mi!, ca s% str !.% s&e"!icele( ; 8a!o!, )i!e, ia+leD ,ise ea( C !# "i pri$i iar%"i $%rul, mai era !c% mbu'orat%, #ar cel pu)i! pri$irile ei putur% s% mi!t% "i s% ascu!#% !espusa &ericire care+i !%p%#ea i!ima* totu"i ochii lor o.li!#ir% acela"i sim)%m !t, #up% cum su&letele li se co!+ topir% !tr+acela"i . !#B $iitorul era al lor( -ceast% #ulce emo)ie a &ost cu at t mai !c !t%toare pe!tru Charles, ! #urerea lui ime!s%, cu c t &usese mai pu)i! a"teptat%( /o$itura #e cioca! chem% pe cele #ou% &emei la locurile lor( 0i! &ericire, cobor r% scara at t #e repe#e, !c t se a&lau cu lucrul ! m !% c !# a i!trat Gra!#et* #e le+ar &i !t l!it sub bolt%, !u i+ar &i trebuit mai mult ca s%+i a) )e b%!uielile( 0up% pr !,ul !&ulecat #e u!chia" la repe,eal%, pa,!icul, care !u+"i primise !c% plata &%.%#uit%, sosi #i! 5roi#&o!#, #e u!#e a#ucea u! iepure, !i"te pot r!ichi $ !ate ! parc, !i"te tip%ri "i #ou% "tiuci trimise #e morari( ; Eh, ei, bietul Cor!oiller, $i!e tocmai la )a!c( S !t bu!e #e m !catH ; 0a, preamilosti$e #om!, s !t $ !ate abia #e #ou% ,ile( ; Hai, 8a!o!, mi"c%+te, i #%#u ,or mo"!ea.ul( Ia asta, $a &i pe!tru #esear%* $om a$ea #e osp%tat pe #oi Crucho)i( 8a!o! c%sc% !i"te ochi t mpi "i se uit% la toat% lumea( ; Bi!e, bi!e, &%cu ea, #ar #e u!#e s% iau sl%!i!% "i miro#e!iiH ; 8e$ast%, spuse Gra!#et, #%+i "ase &ra!ci lui 8a!o! "i a#u+mi ami!te s% cobor ! pi$!i)% ca s% scot u! $i! pe ci!ste( ; Ei, #om!ule Gra!#et, .l%sui pa,!icul, care+"i pre.%tise ora)iu!ea sa ca s% l%mureasc% treaba cu lea&a, #om!ule Gra!#et((( ; ?a, ta, ta, &%cu Gra!#et, "tiu ce $rei s% spui( E"ti b%iat bu!B $om $e#ea m i!e, ast%,i s !t prea .r%bit( 8e$ast%, #%+i ci!ci &ra!ci, a#%u.% c%tre #oam!a Gra!#et( Ai "terse puti!a( Biata &emeie &u !ici !u se poate mai bucuroas% s% r%scumpere li!i"tea cu u!spre,ece &ra!ci( Atia prea bi!e c% Gra!#et t%cea $reme #e ci!cispre,ece ,ile, #up% ce+i lua !apoi ba! cu ba! paralele pe care i le #%#use( ; Oi!e, Cor!oiller, spuse ea strecur !#u+i ! m !% ,ece &ra!ci, !tr+o bu!% ,i o s% te r%spl%tim !oi pe!tru toat% slu'ba( Cor!oiller !u mai a$u ce ,ice( Plec% "i el( ; 0oam!%, spuse 8a!o! care+"i !#es% pe cap p%l%ria cea !ear.% "i lu% co"ul, $reau !umai trei &ra!ci( P%strea,% restul, o s% se #uc% oricum repe#e( ; G%te"te ce$a bu!, 8a!o!* $%rul $a cobor ime#iat, spuse Eu.e!ie( ; Se $a !t mpla ce$a eGtraor#i!ar, s !t si.ur% #e asta, spuse #oam!a Gra!#et( E a treia oar% c !# tat%l t%u #% o mas%, #e c !# s !tem c%s%tori)i( Spre ceasul patru, ime#iat ce Eu.e!ie "i maic%+sa ispr%$ir% #e pus masa pe!tru "ase persoa!e, "i #up% ce st%p !ul casei a#use c te$a sticle #e $i! $echi, pe care pro$i!cialii l a#or%, Charles cobor ! sal%( ? !%rul era pali#* .esturile, eGpresia chipului,pri$irea "i to!ul $ocii, toate ema!au o triste)e pli!% #e .ra)ie( 8u se pre&%cea c% su&er%, chiar su&erea* iar $%lul #e #urere #e pe &i,io!omia lui i #%#ea u! aer i!teresa!t ! ochii &emeilor( Eu.e!ie l iubea mai mult #i! cau,a asta( Probabil sim)ea c% acea am%r%ciu!e l apropia cum$a #e ea( Charles !u mai era t !%rul bo.at "i m !#ru a"e,at pe u! pie#estal #easupra ei, ci u! om pli! #e #urere "i su&eri!)% !#uio"%toare( Su&eri!)a e e.al% pe!tru toti( 5emeile au acest &apt ! comu! cu !.erii ; su&eri!)a uma!it%)ii le apar)i!e ! !tre.ime( Charles "i Eu.K!ie se !)ele.eau #i! pri$iri* s%rma!ul ca$aler, or&a! "i s%rac st%tea !tr+u! u!.her al camerei, t%cut "i calm( 2!s%, #i! c !# ! c !#,pri$irea .e!til% "i !.ri'orat% a &etei se oprea la el "i i ab%tea . !#urile #eparte #e su&eri!)% t r !#u+l cu ea pe t%r murile spera!)ei $iitoare, u!#e $oia s%+l aib% l !.% ea pe $ecie( 2! aceste mome!te, or%"elul Saumur $uia #e b r&a ap%rut% pri! masa #at% #e Gra!#et ! ci!stea Crucho)ilor, mai apri. #ec t $uise !oaptea trecut% c !# "i $ !#use recolta #e $i!uri pe ascu!s, #e"i aceea era co!si#erat% o crim% "i o !"el%torie .ro,a$% &a)% #e pro#uc%torii #e $i!uri( 0ac% b%tr !ul politicia! !e&ericit ar &i #at masa #i! acela"i moti$ care !ai!te l+a costat coa#a pe c i!ele lui -lcibia#e, ar &i putut &i, cel pu)i!, co!si#erat u! om mare* #ar realitatea era, )i! !# co!t #e &aptul c% se co!si#era superior comu!it%)ii pe care o putea p%c%li #up% $oia lui, c% !ici m%car !u+i p%sa ce ,icea .ura lumii( Grassi!sii a&lar% #e e"ecul "i moartea lui Guillaume Gra!#et "i #eciser% s% mear.% la casa clie!tului lor chiar ! acea sear%, s% pre,i!te co!#olea!)ele "i s%+"i arate priete!ia &a)% #e el, &%r% s% scape #i! $e#ere a&larea moti$elor pe!tru care Chrucho)ii au &ost i!$ita)i la ci!%( /a ora ci!ci &iG #om!ul C( #e Bo!&o!s "i u!chiul s%u, !otarul, sosir% ! hai!ele #e #umi!ic%( I!$ita)ii s+au a"e,at la mas% "i ! acor# cu apetitul au !ceput s% m%! ce( Gra!#et a&i"a o mi!a .ra$%, Charles era t%cut, Eu.e!ie era "ocat%, iar #oam!a Gra!#et !+a a#%u.at !imic ! plus la ce spu!ea #e obicei* ci!a se pre,e!ta ca u! mome!t #e recule.ere( C !# s+au ri#icat #e la mas%, Charles spuse u!chiului "i m%tu"iiB

; 2mi permite)i s% m% retra.H S !t !e$oit s% m% ocup #e o corespo!#e!)% lu!.% "i #ureroas%( ; 0esi.ur, !epoate( Ime#iat ce u!chiul s+a co!$i!s c% !epotul !u a$ea cum s% au#% !imic "i era cu&u!#at a# !c ! lectura scrisorilor,spuse so)iei cu o $oce mieroas%B ; 0oam!a Gra!#et, ce $om a$ea #e #iscutat $a &i ca o limb% strai!% #umitale* e "apte 'umate* po)i mer.e s%+)i $e,i #e ale casei( 8oapte bu!%, copil%D 9 s%rut% pe Eu.e!ie "i cele #oua &emei plecar%( Urm% o sce!% ! care b%tr !ul Gra!#et, a'u!s ! starea lui maGim%, mai mult #ec t $reo#at% ! $ia)a sa, ar%t% #eGteritatea ascu)it% pe care o c%p%tase #e+a lu!.ul $ie)ii ! rela)iile cu oame!ii, ce i a#use &oloase #i! care mu"case cu sete, #e u!#e primise porecla #e @c i!e b%tr !@( 0ac% primarul Saumur+ului "i+ar &i m !at ambi)iile mai #eparte, pri! circumsta!)e !orocoase, urc !# ! societatea !alt%, ar &i a'u!s ! co!.res u!#e se #iscut% a&acerile !a)iu!ii, "i "i+ar &i pus la mu!c% .e!iul pe care l &olosea acum ! a&acerile perso!ale, cu si.ura!)% c% ar &i &ost #e &olos ora"ului #i! care se tr%.ea( 2!s%, e la &el #e si.ur c% ! a&ara Saumur+ului, b%tr !ul !+ar &i &ost altce$a #ec t u! ca$aler al tristei &i.uri( Cu si.ura!)% c% eGist% mi!)i, ca "i acelea ale u!or a!imale, care !cetea,% s% procree,e, o#at% ce au &ost scoase #i! me#iul lor propice( Pre"e#i!tele se "i $%,u ales .i!ere #e pehli$a!ul mo"!e.el( ; Spu((( spu((( !eai((( c% &a((( &a((( &a((( lime!tul poate &i mpie((( pie((( #i((( cat((( pri!((( pri!((( ; Pri! !se"i tribu!alele #e comer)( -ceasta se !t mpl% ,il!ic, spuse #om!ul #e Bo!&o!s, cre, !# c% .hi+ ce"te . !#ul lui Gra!#et "i #ori!# s%+l l%mureasc% priete!e"te( -scult%( ; ?e as((( ascult, r%spu!se umil u!chia"ul, lu !# mutra $iclea!% a copilului care+"i r #e #e #asc%l, p%r !# totu"i c%+i #% ascultare, cu cea mai smerit% e$la$ie( ; C !# u! om co!si#erabil "i co!si#erat, cum era #e pil#% r%posatul #umitale &rate la Paris((( ; 5ra((( &ra((( tele meu((( #a((( ; Este ame!i!)at #e rui!%((( ; -sta se((( se((( !u((( !u((( me((( "te rui((( rui((( !aH ; 0a( C !# ame!i!)area &alime!tului #e$i!e #e !e !l%turat, ?ribu!alul #e Comer), #e care #epi!#e !e.u)%torul, are, ba.% #e seam%, are puterea s% !umeasc% pri!tr+o hot%r re lichi#atori( /ichi#area !u+i totu!a cu &alime!tul( 0 !# &alime!t, u! om r%m !e #e,o!orat, #ar lichi# !#, r%m !e ci!stit((( ; Bi((( bi!e ,is( 0ac% !u co((( st% mai mult, e al((( alt% $orb%, ,ise Gra!#et( ; 0ar lichi#area se poate &ace "i &%r% a'utorul ?ribu!alului #e Comer)( C%ci, spuse pre"e#i!tele tr%. !# o pri,%, cum se #eclar% u! &alime!tH ; HmD 8u((( !u((( m+am . !((( . !((( #it la asta, r%spu!se Gra!#et( ; 1ai !ai!te #e toate, relu% ma.istratul, pri! #epu!erea bila!)ului la .re&a tribu!alului #e c%tre !e.u)%tor sau #e procurist( 2! al #oilea r !#, la cererea cre#itorilor( 0ar #ac% !e.u)%torul !u #epu!e bila!)ul "i !ici u! cre+ #itor !u cere tribu!alului o hot%r re care s% #eclare ! &alime!t pe sus+!umitul !e.u)%tor, ce se !t mpl%H ; 0a((( #a((( s%((( s% $e((( $e((( #em((( ; -tu!ci &amilia r%posatului, repre,e!ta!)ii s%i, mo"te!itorii sau !e.u)%torul !su"i, #ac% !u e mort, sau priete!ii s%i, #ac% e cum$a ascu!s, ace"tia lichi#ea,%( Poate $rei s% lichi#e,i #um!eata a&acerile &ratelui #umitaleH ; -h, Gra!#etD i,buc!i !otarul( Ce bi!e ar &iD 1ai este u! se!time!t #e o!oare ! &u!#ul pro$i!ciei !oastre( 0ac% )i+ai sal$a !umele, c%ci e !umele #umitale, ai &i u! om((( ; SublimD rosti pre"e#i!tele, !trerup !#u+"i u!chiul( ; 5i((( &ire"te, r%spu!se b%tr !ul po#.orea!, &ra((( &ratele meu s+a !u((( !u((( !umit Gra!#et, ca((( ca "i mi((( mi!((( !e, !ici $or((( $or((( b%( -ceast% li((( chi((( #are ar &i ! ori((( orice ca, &olo((( si((( si((( toare !epotului meu, pe((( pe care l((( l iubesc( 0ar tre((( trebuie s%((( s% $%#D 8u cu((( cu((( !osc pe,e$e!.hii #e la Paris((( Eu s !t la Sau((( Saumur, $e,i bi!e( 2mi $%# #e $iile mele((( #e .ropile mele((( #e tre((( tre((( bu((( burile mele( 8+am is((( isc%lit !icio#at% poli)e( Ce este o poli((( poli)%H -m a((( a((( acceptat multe, !+am is((( is((( c%lit !ici u!a( -m au((( au,it c% se pot ras((( ras((( cump%ra( Iat% tot ce((( ce((( "tiu( ; 0a, spuse pre"e#i!tele, poli)ele se pot r%scump%ra pe pia)% cu pre) #e at ta ori at ta la sut%( 2!)ele.iH Gra!#et "i &%cu m !a p l!ie la ureche, "i pre"e#i!tele i repet% &ra,a( ; 0ar, r%spu!se po#.orea!ul, pri! ur((( ur((( urmare, e #e c "((( c "((( ti((( .at .ras ! a&a((( ce((( ce((( rea astaH Z%u #ac% "tiu ce$a #i! toa((( toa((( te as((( tea((( la $ r((( sta mea( Eu tre((( tre((( buie s% r%((( r%m ! lipit aici, s%((( am .ri'% #e .r !e( Gr ((( .r ((( !ele mele se a#u!%, "i((( "i((( cu ele pl%((( pl%((( te"ti( 2!ai!te #e((( #e toate((( trebuie s%((( s% $e,i #e((( #e((( recolt%( -m tre((( treburi mai((( i((( importa!te la 5roi#((( &o!#((( 8u+mi pot pa((( pa((( r%si casa pe!tru !((( !((( curc%turi #r%ce"ti pe ca((( care !i((( !ici !u le pri((( pricep #e &el( Spui c% tre((( trebuie ca s% li((( li((( chi#e,, ca s% opresc #ecla((( cla((( ra)ia #e &a((( &a((( li((( li((( me!t, s% &iu la Paris( 0ar !u po)i &i !((( ! #ou% lo((( locuri, #oar #a((( #a((( c% e"ti p%s%ric%((( "i((( ; ?e !)ele., stri.% !otarul( Ei bi!e, b%tr !e amic, ai priete!i, priete!i !cerca)i, care s !t ! stare s% &ac% orice pe!tru #um!eata( @Hai#e mai repe#e, . !#ea ! si!e po#.orea!ul, hot%r )i+$% o#at%(@ ; Ai #ac% ci!e$a ar pleca la Paris "i ar .%si pe cel mai mare cre#itor al &ratelui #umitale Guillaume, "i i+ar ,ice((( ; Stai pu((( pu((( )i!, relu% mo"ul, i+ar spu((( spu((( !e ceH Ce$a cam a"aB @0om!ul Gra!#et #i! Saumur !+ coace((( coace, #om!ul Gra!#et #i! Saumur pe #i!((( co((( lo( 2"i iube"te &ra((( &ra((( te((( le "i !epotul, Gra!#et e o

ru((( ru((( #% mi((( !u((( !u((( !at% "i are ce((( cele mai bu((( bu!e i!((( te!((( )ii( El "i+a $ !#ut bi((( bi((( !e re((( col((( col((( ta( 8u #eclara)i &a((( &alime!tul, s&%tui)i+$% "i !umi)i li((( li((( chi((( #a((( #a((( tori( -tu!ci Gra!#et $a $e((( $e((( $e#ea( 4e)i c "ti.a mai mult li((( li((( chi# !# #e((( #ec t #ac% la((( l%sa)i oame!ii 'usti)iei s%((( s%+"i $ re !a((( !asul((( 8u+i a"aH ; -#e$%rat, !cu$ii!)% pre"e#i!tele( ; Pe!tru c%, $e,i, #om!ule #e Bo!((( Bo!((( Bo!((( &o!s, trebuie s% $e,i bi((( bi((( !e !ai!te #e a te ho((( ho((( ta((( r ( Ce !u se poate((( !u se poa((( poa((( te( 2! orice a&acere #u((( #u((( bi((( oas%, ca s% !u te rui((( rui((( rui!e,i trebuie s% cu((( cu!o"ti mi((( mi((( 'loace((( cele "i .re((( .re((( u((( u((( u((( u((( t%)ile( 8u+i a"aH ; 5%r% !#oial%D c%,u #e acor# #i! !ou pre"e#i!tele( P%rerea mea este c% ! c te$a lu!i s+ar putea s% r%s+ cump%r%m crea!)ele pe!tru o sum% #e, "i s% pl%tim apoi i!te.ral pri! bu!% !)ele.ere( -hD -hD #uci mai #eparte c i!ii ar%t !#u+le bucata #e sl%!i!%D C !# !u+i #eclara)ie #e &alime!t "i c !# ai ! m !% titlurile crea!)elor, e"ti alb ca !eaua( ; Ca !ea((( !ea((( !eauaH repet% Gra!#et, &%c !# iar m !a p l!ie la ureche( 8u !)e((( te((( le. cum $i((( $i((( !e astaH ; 0ar, stri.% pre"e#i!tele, ascult%+m%D ; -s((( as((( cult( ; U! e&ect e o mar&% a c%rei $aloare poate s% sca#% "i s% urce( E o urmare a pri!cipiului lui Ieremie 34 Be!tham asupra cametei( -cest publicist a #o$e#it c% pre'u#ecata, care aru!c% at ta ocar% asupra c%m%tarilor, e o prostie( ; EiD &%cu u!chia"ul( ; Oi! !# seam% c% ! pri!cipiu, #up% Be!tham, ba!ul e o mar&%, "i ceea ce repre,i!t% el e #e aseme!ea mar&%, relu% pre"e#i!tele* )i! !# seam% c% supus% $aria)iilor obi"!uite, care #iri.uiesc treburile comerciale, mar&a+ bilet purt !# o isc%litur% sau alta, #up% cum cutare sau cutare articol abu!#% sau lipse"te #e pe pia)%, #up% cum e scump% sau sca#e la !imic, tribu!alul or#o!%((( $aiD #a prost mai s !t((( p%rerea mea e c% $ei putea r%scump%ra #atoriile &ratelui #umitale cu #ou%,eci "i ci!ci la sut%( ; 2l chea((( chea((( m% Ie((( Ie((( Ieremie Be!(((H ; Be!tham, u! e!.le,( ; -cest Ieremie o s% !e scuteasc% #e multe pl !.eri ! a&aceri, recu!oscu !otarul r , !#( ; E!.le,ii %"tia au c ((( c ((( teo#at% bu!+sim), spuse Gra!#et( -st((( &e((( &el, #up% Be!((( Be!((( Be!tham, #ac% poli)ele &ratelui meu pre((( )u((( )u((( ie"e((( ba !u pre)uiesc !imicD Ce ,ici, a"a eH -sta mi pa((( pa((( re lim((( limpe#e((( Cre#itorii $o((( $or &i((( ba !u $or &i((( !)ele.D ; /as%+m% s%+)i l%muresc toate acestea, ,ise pre"e#i!tele( 0e #rept, #ac% #um!eata pose,i toate titlurile crea!)elor #atorate #e casa Gra!#et, &ratele #umitale sau succesorii lui !u #atorea,% !im%!ui !imic( Bu!( ; Bu!D !t%ri u!chia"ul( ; 2!tr+a#e$%r, #ac% e&ectele &ratelui #umitale se !e.ocia,%, pricepe bi!e acest cu$ !t, pe pia)% cu at ta pier+ #ere la sut%, #ac% $reu!ul #i! priete!ii #umitale, trec !# pe acolo, le+a r%scump%rat, cre#itorii !e&ii!# sili)i s% le #ea, succesiu!ea r%posatului Gra!#et #i! Paris e per&ect !cheiat%( ; -sta e a((( #e((( #e((( $%ratD -&ace((( rile s !t a&a((( &aceriD spuse #o.arul( 5ie a((( a((( a"a( 0ar, presupu! !# asta !((( !((( )ele.iH E .reu( 8+am !i((( !ici ba((( ba!i, !i((( !ici timp, !ici((( ; 0a, #um!eata !u te po)i #era!'a( -tu!ci uite ceB m% #uc eu la Paris, o s%+mi pl%te"ti #oar #rumul, o !i+ mica toat%( 4oi #a ochi cu cre#itorii, o s% le $orbesc, o s%+i am ! "i totul se $a ara!'a cu u! surplus #e plat%, pe care #um!eata ai s%+l a#au.i la $alorile #e lichi#are, ca s% recape)i titlurile poli)elor( ; 0ar $o((( $o((( $om $e#ea aceasta* !u((( !u((( !u pot* !u((( !u((( !u $re((( $re((( $reau s% m% a!.a((( .a((( 'e, &%((( &%r% s%((( Ca s%((( s%((( scurte,, ci!e !u((( !u poate, !u+u, !u poateD -)i !((( )e((( )e((( lesH ; -#e$%rat( ; 1i+e ca(((( capul to((( to((( tob% #e cele c te mi((( mi((( mi+a)i spus( Ia((( ia((( ta, e pri((( m% oar% ! $i((( a)a mea c !# tre((( tre((( buie s%+mi ba((( bat capul cu #e astea( ; Pricep, !u e"ti 'urisco!sult( ; S !t u! bie((( biet po#.orea! "i ha((( ha((( bar !u am #e ce mi+a)i spus* tre((( tre((( buie s% m% . !((( . !((( . !#esc( ; Ei bi!e, !cheie pre"e#i!tele, p%r !# c% #ore"te s% s& r"easc% co!$orbirea( ; 8epoateD l !trerupse mustr%tor !otarul( ; 0a, u!chiule, ,ise pre"e#i!tele( ; /as%+l pe #om!ul Gra!#et s% se l%mureasc%( E $orba #e u! ma!#at &oarte importa!t( Scumpul !ostru priete! trebuie s% chib,uiasc%((( 9 lo$itur% #e cioca!, care a!u!)a sosirea &amiliei #es Grassi!s, i!trarea "i ploco!elile lor, l mpie#icar% pe Cruchot s%+"i ispr%$easc% &ra,a( 8otarul &u bucuros #e aceast% !trerupere* Gra!#et l "i pri$ea pie,i", "i !e.ul

34 5ilo,o& si 'urisco!sult e!.le, <1648+1833=, #iscipol al materiali"tilor e!.le,i "i &ra!ce,i, el a$ea ca maGim% @cea mai mare &ericire pe!tru cel mai mare !um%r #e oame!i@, socoti!# !s% ! chip ero!at c% u! aseme!ea lucru ar &i posibil sub capitalism( El recoma!#a e$aluarea pl%cerilor #up% ca!titatea #e &ericire pe care ele o #au, preti!, !# ast&el a &i creat o "tii!)% !ou%B aritmetica moral%(

$ !os $estea o apri.% &urtu!% l%u!tric%( 1ai !t i, pru#e!tul !otar !u .%sea potri$it ca u! pre"e#i!te al tribu!alului #e prim% i!sta!)% s% se #uc% la Paris pe!tru a &ace s% capitule,e !i"te cre#itori "i s% #e$i!% complice !tr+o !$ rteal%, care se b%tea cap ! cap cu strictele le.i ale ci!stei, apoi, cum !u+l au,ise pe mo" Gra!#et pro!u!) !#u+ se asupra $reu!ei pl%)i c t #e mici, tremura la . !#ul c% !epotu+s%u ar putea &i t r t !tr+o aseme!ea a&acere( 5olosi #eci clipa c !# i!tr% &amilia #es Grassi!ilor, pe!tru a+"i lua !epotul #e bra) ca s%+l #uc% ! #reptul &erestrei( ; ?e+ai ar%tat .ro,a$ #e s%ritor la !e$oie, !epoate* #ar la !aiba cu at ta #e$otame!tD 0ori!)a #e a pu!e m !a pe &at% te orbe"te ; #raceD !u trebuie s% proce#e,i ca u! !ero#( /as%+ma pe mi!e s% co!#uc barca, tu s% a'u)i #oar la c rm%( 9are are rost s%+)i compromit #em!itatea #e ma.istrat !tr+o aseme!eaH((( 8u apuc% s% s& r"easc%* l au,i pe #om!ul #es Grassi!s spu! !# b%tr !ului #o.ar, c !# i !ti!se m !aB ; Gra!#et, am a&lat .roa,!ica !e!orocire ce s+a ab%tut asupra &amiliei #umitale, !e!orocirea casei Guillaume Gra!#et "i moartea &ratelui #umitale* $e!im ca s%+)i eGprim%m toat% p%rerea #e r%u cu care lu%m parte la acest trist e$e!ime!t( ; 8u e $orba #e alt% !e!orocire, #ec t #e moartea #om!ului Gra!#et me,i!ul, l !trerupse !otarul pe ba!+ cher( Poate c% !u s+ar &i si!ucis #ac% i+ar &i trecut pri! mi!te s%+"i cheme &ratele ! a'utor( 4echiul !ostru priete!, ci!stit p !% ! $ r&ul u!.hiilor, are #e . !# s% lichi#e,e #atoriile casei Gra!#et #i! Paris( 8epotul meu, pre+ "e#i!tele, ca s%+l scuteasc% #e s c ielile u!ei a&aceri cu totul 'u#iciare, se o&er% s% plece !umai#ec t la Paris, cu scopul #e a !e.ocia cu cre#itorii "i #e a+i mul)umi cum se cu$i!e( Cu$i!tele acestea, !t%rite #e atitu#i!ea po#.orea!ului, care+"i m !. ia b%rbia, uimir% peste m%sur% pe cei trei #es Grassi!s, care tot timpul #rumului, b r&iser% pe toate &e)ele a$ari)ia lui Gra!#et, !$i!ui!#u+l chiar #e moartea &ratelui( ; -hD "tiam eu bi!eD i,buc!i ba!cherul pri$i!#u+"i so)ia( Ce+)i spu!eam pe#rum, #oam!% #es Grassi!sH Gra!#et e ci!stit p !% ! $ r&ul u!.hiilor "i !u $a !.%#ui ca !umele lui s% &ie c t #e pu)i! ati!sD Ba!ul &%r% ci!ste e o boal%( 1ai eGist% o!oare ! pro$i!ciile !oastreD -sta+i &rumos, mai mult #ec t &rumos, Gra!#etD S !t u! $echi osta", !u "tiu s%+mi ascu!# . !#ul* o spu! $er#eB asta, la !aiba, e sublimD ; 0ar su((( su((( bli((( bli((( mul co((( co((( cost% cam scumpD r%spu!se pre&%cutul mo"ulic%, ! timp ce ba!cherul i str !.ea m !a c%l#uros( ; 2!s% asta, scumpul meu Gra!#et, cu $oia #om!ului pre"e#i!te, relu% #es Grassi!s, este o a&acere pur comercial% "i cere u! !e.u)%tor !cercat( 8u se impu!e oare s% &ii $ersat ! socoteli #e schimb, ! a$a!suri, ! calcule #e #ob !,iH Eu s !t !e$oit s% plec la Paris pe!tru treburile mele, !c t a" putea((( ; 4om c%uta #eci s% !e a((( a((( ara!'%m a((( am((( am !#oi ! mar.i!ile posibilit%)ilor, &%r% s% m%((( m%((( a((( a!((( a!.a'e, cu((( cu ce$a, spuse Gra!#et b lb i!#u+se* pe!tru((( c%((( $e((( $e((( $e,i #um!eata, #om!ul pre"e#i!te mi cerea, &ire"te, cheltuielile #e #rum((( U!chia"ul !u mai b lb i ultimele cu$i!te( ; Ce $orb%D eGclam% #oam!a #es Grassi!s, #ar e o pl%cere s% mer.i la ParisD Eu a" pl%ti bucuroas% #rumul, !umai s% m% #uc( Spu! !#, &%cu so)ului u! sem!, !cura' !#u+l s% le su&le a#$ersarilor cu orice pre) aceast% !s%rci!are* apoi pri$i &oarte iro!ic la cei #oi Crucho)i, care &%cuser% o mutr% #e mai mare mila( Gra!#et l apuc% pe ba!cher #e u! !asture al hai!ei "i+l trase la o parte( ; -m mai mult% !cre#ere ! #um!eata, #ec t ! pre"e#i!te, i "opti el( Pe urm%, mai e o alt% po$este cu c !tec #e #ata asta, a#%u.% el mi"c !#u+"i !e.ul( 4reau s% !cep s% cump%r re!te #e stat* am c te$a mii #e &ra!ci, pe care !+a" $rea s%+i plase, ! obli.a)ii #ec t la opt,eci #e &ra!ci la sut%( Cic%, #up% cum spu!e lumea, aceste ma"i!%rii ar &i #e obicei ! sc%#ere c%tre s& r"itul lu!ii( ?e pricepi la asta, !u+i a"aH ; ?e cre#D Pri! urmare a" a$ea #e luat pe!tru #um!eata re!te #e c te$a mii #e &ra!ciH ; 8u ci!e "tie ce mare lucru pe!tru, !ceput( 0ar((( !ici o $orb%D 4reau s+o &ac &%r% s% se a&le((( 4ei !cheia a&acerea pe la s& r"itul lu!ii, #ar s% !u su&li !ici u! cu$ !t Crucho)ilor* le+ar sta ! . t( 5ii!#c% pleci la Paris, $om $e#ea toto#at% cum ca# bobii pe!tru bietul meu !epot( ; S !tem !)ele"i( 4oi pleca m i!e cu po"talio!ul, rosti tare #es Grassi!s, "i $oi $e!i s% iau #e la #um!eata ultimele #ispo,i)iu!i((( /a ce or%H ; /a ci!ci #up% amia,%, hot%r po#.orea!ul, &rec !#u+"i m i!ile( Cele #ou% tabere mai r%maser% !c% $reo c te$a clipe pe po,i)ie( 0up% u! r%stimp #e t%cere, #es Grassi!s, b%t !#u+l pe Gra!#et cu palma pe um%r, spuseB ; 1are !oroc, s% ai ru#e ca #um!eata((( ; 0a, #a, &%r% s+o ar%t, r%spu!se Gra!#et, s !t u! &rate bu!( 1i+am iubit &ratele "i am s+o #o$e#esc, #ac%((( #ac%((( !+are s% coste((( ; 9 s% $% l%s%m acum, Gra!#etD spuse ba!cherul, !trerup !#u+l la timp, mai !ai!te #e a+"i s& r"i &ra,a( Plec a"a #e #e$reme pe!tru c% mai am #e pus or#i!e ! u!ele treburi( ; Bi!e, bi!e, "i eu m%((( m%((( retra. ! camera #e((( #e((( #eliberare, cum spu!e pre"e#i!tele Cruchot, ca s% m% . ((( . ((( . !#esc la ceea ce "tii( @-l !aibiiD 8u mai s !t R#om!ul #e Bo!&o!sS@, se . !#i !.ri'orat ma.istratul, a c%rui mutr% c%p%tase !+ &%)i"area u!ui 'u#ec%tor plictisit #e+o ple#oarie( Capii celor #ou% &amilii ri$ale plecar% mpreu!%( 8ici u!ii, !ici al)ii !u se mai . !#eau la tr%#area lui Gra!#et &a)% #e po#.ore!i, ci se isco#eau reciproc, #ar ! ,a#ar, s% a&le ce . !#e"te cel%lalt #espre a#e$%ratele i!te!)ii ale mo"ului ! aceast% !ou% a&acere(

; 1er.e)i "i #um!ea$oastr% cu !oi la #oam!a 0orsa!$alH l !treb% #es Grassi!s pe !otar( ; 9 s% $e!im ce$a mai t r,iu, r%spu!se pre"e#i!tele( 0ac% u!chiul mi !.%#uie, i+am &%.%#uit #om!i"oarei #e Gribeaucourt s%+i #au bu!% seara, a"a c% mai !t i o s% trecem pe acolo( ; /a re$e#ere, #eci, #om!ilor, !cheie #oam!a #es Grassi!s( Ai c !# #es Grassi!ii &ur% la c )i$a pa"i #e Crucho)i, -#olphe "i #%#u cu p%rereaB ; -u cam r%mas cu botul pe labe, !uH ; 1ai !cet, b%iatuleD l po$%)ui maic%+sa( -r putea s% te+au#%D 0e alt&el, ceea ce spui !u+i #e cel mai bu! .ust "i miroase a obr%,!icii stu#e!)e"ti( ; Ce ,ici #e asta, u!chiuleH i,buc!i ma.istratul, c !# i socoti pe #es Grassi!i #estul #e #eparte, am !+ ceput pri! a &i pre"e#i!tele #e Bo!&o!s "i am s& r"it pri! a a'u!.e ! cele #i! urm% u! simplu CruchotD ; 4%,ui "i eu c% ai pus+a la i!im%, #ar ce s%+i &aciH 4 !tul su&la #e partea #es Grassi!ilor( Prost%!ac mai e"ti, cu toat% #e"tept%ciu!ea taD((( /as%+i s% se mbarce pe u! @$om $e#ea@ al mo"ulicului Gra!#et "i &ii pe pace, #ra.ul meuB Eu.K!ie tot !e$asta ta are s% &ie((( 2! c te$a clipe $estea m%ri!imiei lui Gra!#et se r%sp !#i ! trei case #eo#at%, "i ! tot t r.ul !u se mai $orbi #ec t #espre acest #e$otame!t &r%)esc( 5iecare l ierta pe Gra!#et pe!tru $ !,area $i!ului, !cheiat% ! #ispre)ul !)ele.erii #i!tre po#.ore!i, "i+i a#mira ci!stea, lau# !#u+i m%ri!imia, #e care !u+l cre,user% ! stare( E ! &irea &ra!ce,ului s% se !&l%c%re,e, s% se bur,uluiasc%, s% se apri!#%, pe!tru meteorul #e o clip%,, pe!tru toate !imicurile trec%toare ale actualit%)ii( 0ar masele, popoarele, s% &ie oare &%r% memorieH 0up% ce Gra!#et !chise u"a, o chem% pe 8a!o!B ; 8u #a #rumul c i!elui "i !u te culca, a$em #e lucru mpreu!%( /a ora u!spre,ece, Cor!oiller trebuie s% &ie la poart% cu c%ru)a #e la 5roi#&o!#( P !#e"te+l c !# $i!e, ca s% !u bat%, "i spu!e+i s% i!tre bi!i"or( /e.ile poli)iei pe#epsesc .%l%.ia ! tisipul !op)ii( 0e alt&el mahalaua !u trebuie s% "tie ca plec la #rum( Spu! !# aceasta, Gra!#et se urc% ! laboratorul s%u, u!#e 8a!o! l au,i mi"c !#u+se, r%s&oi!#, umbl !# #e colo p !% colo, #ar cu mare b%.are #e seam%( 8u $oia, &ire"te, s%+"i tre,easc% !ici !e$asta, !ici &ata, "i, mai presus #e toate, !u $oia s% a) )e curio,itatea !epotului, pe care !cepu s%+l a&uriseasc% c% )i!e lumi!a apri!s% ! o#aia lui( Pe la mie,ul !op)ii, cum Eu.K!ie se . !#ea !umai la !e&ericitul ei $%r, cre,u c% au#e pl !sul u!ui om pe moarte "i, pe!tru ea, acest muribu!# !u putea &i #ec t CharlesB c !# se #esp%r)ise #e # !sul era a"a #e pali# "i #e,!%#%'#uit( Poate c% s+o &i "i omor t, cum$a, mpi!s% #e aceast% .roa,%, se !&%"ur% !tr+o hai!% cu .lu.% "i $oi s% ias%( 2!t i ,%ri pri! cr%p%tura u"ii o lumi!% mare "i o cupri!se spaima s% !u &i luat &oc ce$a, u!#e$a* apoi se li!i"ti, au,i!# pasul .reoi al m%t%h%loasei 8a!o! "i .lasul ei, amestecat cu !eche,atul mai multor cai( @9 &i $r !# oare tata s%+l r%peasc% pe $eri"orH@ se !treb% !ai$ "i absur#, #eschi, !# !cet u"a, ca s% !u sc r) ie, #ar ! a"a &el, ca s% $a#% ce se petrece ! cori#or( 0eo#at% ochii ei !t l!ir% pe cei ai p%ri!telui s%u, "i pri$irea lui, #e"i $a.% "i !ep%s%toare, o !m%rmuri #e spaim%( 1o"!ea.ul "i 8a!o! purtau am !#oi pe um%rul #rept u! par $ rtos, ce sus)i!ea, le.at cu o#.o!, u! bu+ toia" #i! cele pe care mo" Gra!#et le mai &abrica #i! c !# ! c !#, ca s%+i treac% #e ur t( ; S& !t% 5ecioar%D Greu mai este, #om!uleDspuse cu .las sc%,ut 8a!o!( ; Ce p%cat c% !u s !t ! el #ec t .olo.a!i #e aram%D r%spu!se mo"ulic%( Ba.% #e seam% s% !u #ai peste s&e"!icD Sce!a era lumi!at% #e o si!.ur% lum !are a"e,at% !tre &iarele rampei( 3C ; Cor!oiller, se a#res% Gra!#et pa,!icului s%u i! partibus , )i+ai luat pistoaleleH ; 8u, #om!uleD Ce prime'#ie ar putea &i pe!tru !i"te .olo.a!iH((( ; 8ici u!a, !cu$ii!)% Gra!#et( ; 0e alt&el, o s% a'u!.em repe#e, relu% pa,!icul, &ermierii au ales pe!tru #um!ea$oastr% cei mai a.eri cai( ; Bi!e, bi!e, cre# c% !u le+ai spus u!#e m% #ucD ; 8ici !u "tiam u!#e( ; Bi!eD ?r%sura e ,#ra$%!%H ; -sta, st%p !e, ar putea #uce "i trei mii( Ce .reutate pot a$ea butoaiele asteaH ; Atiu eu prea bi!eD spuse 8a!o!( -u aproape o mie opt sute #e piese &iecare( ; Pu!e+)i lac%t .urii, 8a!o!D S%+i spui #oam!ei c% am plecat la )ar%( Pe la $remea pr !,ului $oi &i !apoi( Hai, Cor!oillerD ?rebuie s% a'u!.em la -!.ers !ai!te #e ora !ou%( ?r%sura por!i( 8a!o! ,%$or poarta cea mare, slobo,i c i!ele, se culc% cu um%rul amor)it, "i !ime!i #i! mahala !u b%!ui !ici plecarea, "i !ici prici!a plec%rii lui Gra!#et( 0iscre)ia mo"!ea.ului era absolut%( 8ime!i !u $%,use $reo#at% $reu! ba! ! casa lui, buc"it% cu aur( C !# au a'u!s la urechea u!chia"ului ,$o!urile #i! port c% s+a #ublat pre)ul aurului #i! prici!a !umeroaselor pre.%tiri militare #es&%"urate la 8a!tes "i c% ! -!.ers sosiser% specula!)ii s% cumpere mo!e,i, b%tr !ul #o.ar, mprumut !# caii #e la &ermierii lui, pro&it% #e situa)ie, $ !#u aurul re#uc !#u+l la h rtii #e tre,orerie, ast&el c% suma ce #orise s% o #epu!a ! 5o!#uri #e$e!i mai mare pri! tra!s&ormare(

3C EGpresia lati!% complet% este i! pa!ibus i!&i#elluia < ! re.iu!ile locuite #e !ecre#i!cio"i= "i se aplica episcopilor o!ori&ici, care !u a$eau o erarhie precis%* pri! eGte!siu!e slu'ba" cu titlu o!ori&ic, &%r% &u!c)ie #elimitat%(

@?ata a plecat@, . !#i Eu.e!ie, care au,ise totul #i! capul sc%rilor( /i!i"tea se a"ter!u #i! !ou peste cas% "i ,.omotul c%ru)ei, sc%, !# ! putere, !cet% s% mai tulbure ora"ul a#ormit( 2! acel mome!t, Eu.e!ie au,i ! i!ima sa, !ai!te ca su!etul s%+i p%tru!#% ! urechi,u! suspi! ce trecu pri! pere)i #i! camera $%rului s%u( 9 ra,% #e lumi!%, sub)ire ca lama u!ei s%bii, ap%ru pri!tr+o cr%p%tur% a u"ii "i c%,u ori,o!tal peste balustra#a sc%rilor putre,ite( @Su&er%@ "i spuse "i &u.i pe scari( U! al #oilea .eam%t o .%si l !.% camera lui( U"a era !tre#eschis%, ea o #eschise lar.( Charles a#ormise* capul i at r!a pe o parte a &otoliului, "i m !a sa, #i! care ca,use pe!i)a, aproape c% ati!.ea po#eaua( Respira)ia .rea, cau,at% #e po,i)ia corpului, o sperie pe Eu.e!ie, c !# i!trase ! .raba( @E &oarte obosit@, "i spuse ea, pri$i!# la scrisorile si.ilate #e pe mas%( Citi a#reseleB@0om!ilor 5errN, Breillma!!, U Co, pro#uc%tori #e "arete @,@0om!ului Buisso!, croitor@ etc(@ Ai+a !cheiat toate a&acerile, s% plece #i! 5ra!)a ime#iat ce $a putea@ . !#i ea( 9chii i se oprir% pe #oua scrisori r%mase #es&%cute( Cu$i!tele @0ra.a mea -!ette,@o orbir% pe mome!t( I!ima i b%tea cu repe,iciu!e, picioarele i !)epe!ir% ! po#ea( @0ra.a lui -!etteD Iube"teD e iubitD 8ici o spera!)%D 9are ce+i scrieH G !#urile aceastea i trecur% pri! mi!te "i i!ima( 4e#ea cu$i!tele peste tot, chiar "i pe c%r%mi,ile #i! po#ea, ! scrisori #e &oc( @2l 'u#ec #e'aH 8u, !uD 8+am s% citesc scrisoarea( -r trebui s% plec ; "i #ac% totusi o citescH 2l pri$i pe Charles, apoi i mut% capul cu .ri'% pe sp%tarul scau!ului* el se l%s% ! seama ei, ca u! copil !c% a#ormit, care cu!oa"te ati!.erile mamei "i prime"te, &%r% s% se tre,easc%, s%rut%rile ei "i .ri'a cu care l $e.hea,%( Ca o mam%, Eu.e!ie i ri#ic% m !a c%,ut% "i ca o mam% l s%rut% pe cre"tet(@0ra.% -!ette@ ; u! #emo! i urla cu$i!tele ! urechi( @Atiu c% e .re"it* #ar $oi citi scrisoarea,@ "i spuse ea( 2!toarse capul c !# ci!stea sa !obil% re$e!i s% i cercete,e co!"tii!)a( Pe!tru prima oara ! $ia)%, bi!ele "i r%ul se luptau ! i!ima ei( P !% atu!ci !u a &ost !e$oit% s% ro"easc% !icio#at% pe!tru !imic( Pasiu!ea "i curio,itatea biruir%( Cu &iecare &ra,% citit% i!ima i b%tea #i! ce ! ce mai tare "i i!te!sitatea str%lucitoare care o st%p !ea, &%cea tr%irea primei iubiri mai pre)ioas% cu &iecare cu$ !t( @0ra.a mea -!ette, 8imic !u !e+ar &i putut #esp%r)i ca aceast% !e!orocire care m+a secat #e puteri, a"a cum !ime!i !+ar &i putut s% m% &ereasc% #e ea( ?at%l meu s+a si!ucis* a$erea lui "i+a mea su!t pe $eci pier#ute( -m ramas or&a! la $ rsta la care, pri! !atura e#uca)iei pe care o am, s !t !c% u! copil* "i totu"i trebuie s% m% ri#ic, la !i$elul #e b%rbat, #i! abisul ! care su!t !l%!)uit( -m petrecut #e'a 'umate #e !oapte !cerc !# s% m% obi"!uiesc cu situa)ia ! care s !t( 0ac% $reau s% p%r%sesc 5ra!)a ca u! om ci!stit ;, !u se pu!e la !#oial% asta ;, !u am o sut%a #e &ra!ci ai mei cu care s%+mi !cerc !orocul ! I!#ii sau -merica( 0a, s%rma!a mea -!!a, trebuie s%+mi caut !orocul ! locurile acelea !sp%im !t%toare( -colo, se spu!e, $oi reu"i cu si.ura!)%( C t #espre a r%m !e la Paris, !u pot &ace asta( 8ici !atura, !ici caracterul meu, !u su!t &%cute s% !#ure a&ro!turile, !e.li'area, #ispre)ul ar%tat u!ui om rui!at, copilul u!ui &alit( 0um!e,eule mareD G !#e"te cum e s% #atore,i #ou% milioa!e( -r trebui s% mor ! #uel #i! prima s%pt%m !%* #e asta !u m% $oi !toarce acolo( 0ra.ostea ta ; cea mai ta!#r% "i #e$otat% #ra.oste care a !!obilat i!ima u!ui b%rbat ; !u poate s% m% cheme !#%r%t( C%ci, $ai tu iubita mea, !+am at )ia ba!i ca s% mer. u!#e e"ti tu, s%+)i #au "i s% primesc o ultim% s%rutare, o s%rutare pri! care a" sorbi cu prisosi!)% &or)a cu$e!it% pe!tru tot ceea ce am #e . !# s% &ac(((@(

@Bietul Charles, ce bi!e c% am citit( -m aur, am s% i+l #au, "i spuse Eu.K!ie, Relu% apoi lectura, #up% ce+"i "terse lacrimile( @8u m% . !#isem p !% acum la toate !%pastele mi,eriei( Chiar #ac% a" i,buti s% !'.heb cele c te$a sute #e lu#o$ici trebui!cio"i pe!tru #rum, tot !+a" a$ea !ici u! ba! ! plus ca s%+mi co!stitui u! &o!# ! m%r&uri( 0ar !u, !u $oi a$ea !ici o sut% #e lu#o$ici "i !ici u!ul si!.ur* !+o s% "tiu ce o s%+mi r%mi!% #ec t #up% achitarea #atoriilor mele #e la Paris( 0ac% !u+mi $a mai r%m !e !imic, m% $oi #uce li!i"tit la 8a!tes, m% $oi mbarca ca simplu matelot "i $oi !cepe a"a cum au !ceput mul)i oame!i har!ici, care !+au a$ut u! .olo.a! "i s+ au !apoiat bo.a)i #i! I!#ii( 0e a,i+#imi!ea)% mi pri$esc cu s !.e rece $iitorul( E mai !.ro,itor pe!tru mi!e ca pe!tru oricare altul, pe!tru mi!e, care am &ost ali!tat #e o mam% ce m+a a#orat, iubit #e cel mai bu! #i!tre p%ri!)i "i care la i!trarea ! $ia)% am !t l!it o #ra.oste ca aceea a -!!eiD 8+am cu!oscut #ec t pl%cerile $ie)iiB aceast% &ericire !u putea #%i!ui( Cu toate acestea, scumpa mea -!!ette, am mai mult cura' #ec t s+ar presupu!e c% poate a$ea u! 'u!e obi"!uit cu hu,urul, mai ales cu r%s&%)ul celei mai &ermec%toare &emei #i! Paris, le.%!at #e bucuriile &amiliei, c%ruia i sur #ea acas% totul, ale c%rui #ori!)e erau le.e pe!trul tat%l s%u((( -hD tataD el((( mort, -!!ette((( Ai iat% c% m+am . !#it la situa)ia mea, m+am . !#it "i la a ta( -m mb%tr !it .ro,a$ #e mult ! #ou%,eci "i patru #e ore( Scump% -!!a, #ac% pe!tru a m% a$ea l !.% ti!e, la Paris, ar trebui s% re!u!)i la toate pl%cerile tale, la toaletele tale, la lo'a ta #e la 9per%, cu toate aceste sacri&icii !c% tot !+am a'u!.e la acoperirea cheltuielilor mele risipitoare, "i apoi !ici !+a" primi at tea 'ert&e( 8e $om #esp%r)i #eci a,i pe!tru tot#eau!a(@ @9 p%r%se"te, s& !t% 5ecioar%( Ce &ericire(@ Eu.K!ie s%ri #e bucurie( Charles &%cu o mi"care, ea !.he)% #e spaim%, #ar, #i! &ericire pe!tru # !sa, el !u se #e"tept%( -poi urm%B @C !# m% $oi !toarceH 8u "tiu( Clima #i! I!#ii mb%tr !e"te repe#e pe u! europea!, care pe #easupra mai "i mu!ce"te( S% spu!em peste ,ece a!i( 5ata ta $a &i atu!ci #e optspre,ece a!i, te $a urm%ri pas cu pas, lumea $a &i cru#% cu ti!e, "i mai cru#%, poate, &iica ta( -$em #estule pil#e ale acestor $er#icte mo!#e!e "i ale i!.ratitu#i!ii #i! partea at tor &ete* s% tra.em co!clu,ii #i! ele( P%strea,% ! a# !cul i!imii tale, a"a cum o &ac eu, ami!tirea

celor patru a!i #e &ericire, "i &ii cre#i!cioas%, #ac% po)i, s%rma!ului t%u priete!( ?otu"i, !+am s% )i+o preti!#, pe!tru c%, $e,i tu, scumpa mea -!!ette, trebuie s% m% co!&orme, situa)iei mele, s% pri$esc ca u! bur.he, $ia)a, s+o calcule, c t mai co!$e!abil( 0eci trebuie s% m% . !#esc la c%s%torie* c%s%toria a a'u!s !eap%rat trebui!cioas% $ie)ii mele !oi "i )i m%rturisesc c% am .%sit aici, ! Saumur, la u!chiul meu, o $eri"oar%, ale c%rei ma!iere, chip, su&let "i 'u#ecat% )i+ar pl%cea "i care pare s% aib%(((@ Scrisoarea se oprea aici( @?rebuie s% &i &ost .ro,a$ #e obosit, #ac% !+a mai putut s% co!ti!ue,@ "i spuse Eu.K!ie( Ai ast&el l 'usti&ica( Cum ar &i &ost oare cu puti!)% ca aceast% &at% i!oce!t% s% ba.e #e seam% r%cela acelei scrisoriH Pe!tru ti!erele &ete, crescute ! &rica lui 0um!e,eu, !e"tiutoare "i pure, totul este iubire #e !#at% ce pu! piciorul pe $r%'itul t%r m al iubirii( Ele calc% pe acest t%r m !$%luite #e cereasca lumi!% ce+o r%s&r !.e su&letul lor "i care se re$ars% ! ra,e asupra iubitului* ele l !&rumuse)ea,% cu $%paia propriului lor sim)%m !t "i i atribuie &rumoasele lor . !#uri( Erorile &emeii $i! aproape !tot#eau!a #i! cre#i!)a ei ! bi!e sau #i! !cre#erea ! a#e$%r( -ceste cu$i!teB @Scumpa mea -!!ete@, @iubita mea@, r%su!au ! i!ima Eu.K!iei ca .raiul cel mai !c !t%tor al #ra.ostei "i+i m !. iau su&letul, cum ! copil%rie i m !. iar% urechea #i$i!ele !ote #i! Venite, adoremus, repetate #e or.%( 0e altmi!teri, lacrimile, care mai sc%l#au !c% ochii lui Charles, i tr%#au toate sim)%mi!tele !obile ce se#uc !tot#eau!a o t !%r% &ecioar%( 0e u!#e ar &i putut ea s% "tie c% #ac% Charles "i iubea !tr+a"a m%sur% tat%l "i c% #ac%+l pl !.ea a"a #e si!cer, aceast% #ra.oste i,$ora mai pu)i! #i! bu!%tatea i!imii sale, #ec t #i! bu!%tatea r%posatului p%ri!teH 0oam!a "i #om!ul Guillaume Gra!#et, satis&%c !# toate &a!te,iile o#orului lor, r%s&%) !#u+l cu toate !#estul%rile a$erii, l ap%raser% ast&el #e acele 'os!ice "i o#ioase calcule, #e care s !t capabili mai to)i copiii Parisului, c !#, &a)% ! &a)% cu ispitele marelui ora", "i !%bu"% !ec%'i)i #ori!)ele, ur,i!# pla!uri mereu am !ate "i !t r,iate #e p%ri!)ii ce se !c%p%) !ea,% s% supra$ie)uiasc%, ! loc s%+i lase mai .rab!ic st%p !i pe mo"te!ire( 1area risip% a p%ri!telui i,butise ast&el s% s%#easc% o a#e$%rat% #ra.oste #e &iu ! i!ima copilului &%r% . !#uri ascu!se( ?otu"i, Charles era u! copil al Parisului, obi"!uit #e mora$urile pari,ie!e "i #epri!s #e !s%"i -!!ette s% calcule,e totul* u! om prea timpuriu b%tr ! sub masc% #e t !%r( Ai tot a"a #e prea timpuriu c%p%tase acea sp%im !t%toare e#uca)ie a lumii, u!#e !tr+o si!.ur% sear% se comit, ! . !# "i pri! $orb%, mai multe crime #ec t acelea pe care 'usti)ia le pe#epse"te la curtea cu 'uri, u!#e cu$i!tele #e spirit asasi!ea,% cele mai m%re)e i#ei, u!#e !u treci #rept tare #ec t #ac% $e,i 'ust* "i u!#e a $e#ea 'ust !seam!% a !u cre#e ! !imic, !ici ! se!time!te, !ici ! oame!i, !ici chiar ! e$e!ime!teB acolo se &alsi&ic% e$e!ime!tele( -colo, pe!tru a $e#ea 'ust trebuie s% c !t%re"ti ! &iecare #imi!ea)% pu!.a u!ui priete!, trebuie s% "tii a te ri#ica politice"te peste tot ce se !t mpl%* pe!tru mome!t s% !u a#miri !imic, !ici operele #e art%, !ici &aptele !%l)%toare, "i s% acor,i tuturor ca si!.ur mobil !umai "i !umai i!teresul perso!al( 0up% miile lor #e !ebu!ii, !obila #oam!%, &rumoasa -!!ette, l silea !#eob"te pe Charles s% . !#easc% serios* i $orbea #e situa)ia lui $iitoare, trec !#u+i pri! p%r par&umata sa m !%* i &%cea pla!urile $ie)ii, potri$i!#u+i u! c rlio!)* l &emi!i,a "i ! acela"i timp l meschi!i,a( 2!#oit% corup)ie, #ar corup)ie ele.a!t% "i sub)ire, #e lume mare( ; Ce prostu) mai e"ti, CharlesD i spu!ea ea( 1are ca,!% pe mi!e s% te obi"!uiesc cum s% te por)i cu oa+ me!ii( -i &ost &oarte !epoliticos cu #om!ul /upeaulG( Atiu prea bi!e c% !u e u! om o!orabil* #ar a"teapt%, s% !u mai &ie la putere, "i atu!ci #ispre)uie"te+l c t $ei po&ti( Atii ce !e spu!ea #oam!a Campa!H @0ra.ele mele, at ta $reme c t ci!e$a e ! mi!ister, a#ora)i+l* c !# a c%,ut, a'uta)i+l s% se scu&u!#e c t mai a# !cD Puter!ic, e u! &el #e 3E ,eu* #%r mat, e mai pre'os #ec t 1arat ! baie , c%ci el tr%ie"te, pe c !# 1arat e mort( 4ia)a e u! !es& r"it "ira. #e combi!a)ii, "i trebuie s% le #esco"i, s% le urm%re"ti ca s% te po)i me!)i!e mereu la locul cel mai bu!(@ Charles era u! 'u!e prea la mo#%, &usese prea ali!tat #e p%ri!)ii lui, prea iubit #e toat% lumea ca s% poat% &i capabil #e mari se!time!te( Gr%u!tele #e aur pe care maic%+sa i+l aru!case ! su&let se sub)iase pri! &iliera $ie)ii pari,ie!e* l &olosise #eocam#at% !umai la supra&a)% "i a$ea s%+l maci!e apoi ! pulbere pri! &recare( 0ar Charles !u mpli!ise atu!ci #ec t #ou%,eci "i u!u #e a!i( /a $ rsta asta, prospe)imea $ie)ii pare !e#esp%r)it% #e ca!#oarea su&letului( Glasul, pri$irea, chipul p%reau c% se armo!i,ea,% cu se!time!tele( -st&el, cel mai aspru 'u#ec%tor, cel mai sceptic a$ocat, cel mai haps ! #i!tre c%m%tari !u $or s% crea#% !icio#at% ! b%tr !e)ea i!imii, ! corup)ia calculelor &eroce at ta $reme c t ochii s !t sc%l#a)i !tr+o limpe#e lumi!% "i c t% $reme !ici o cut% !u br%,#ea,% &ru!tea( Charles !u a$usese !icio#at% prile'ul s% aplice maGimele moralei pari,ie!e, "i p !% ! acea ,i se &%lea cu lipsa lui #e eGperie!)%( 0ar &%r% s%+"i #ea seama, e.oismul se i!&iltrase ! el( Germe!ii eco!omiei politice, pe!tru u,ul special al pari,ia!ului, late!)i ! i!ima lui, !u !t r,iar% s% !col)easc% #i! clipa ! care, ! loc #e spectator le!e$it, #e$e!i actor ! #rama $ie)ii reale( -proape toate &etele se las% ! $oia #ulcilor promisiu!i ale acestor apare!)e* #ar Eu.K!ie, chiar #e+ar &i &ost pru#e!t% "i p%tru!,%toare, cum s !t a!umite &ete #i! pro$i!cie, putea oare s% se !#oiasc% #e acest $%r, c !# apuc%turile, $orbele "i &aptele lui r%spu!#eau at t #e #epli! la tai!icele aspira)ii ale i!imii saleH 9 !t mplare &atal% pe!tru ea o &%cuse martor% la ultimele spasmuri #e a#e$%rat% se!sibilitate, c t% mai eGista ! aceast% i!im% ti!ereasc%, "i s% au#%, ca s% spu!em a"a, ultimele suspi!e ale co!"tii!)ei( /%s% #eci la o parte acea scrisoare, care i se p%rea pli!% #e #ra.oste, "i !cepu s%+"i co!temple cu !#uio"are

3E Re$olu)io!ar co!sec$e!t, #eputat al Co!$e!)iu!ii, re#actor al ,iarului Priete!a poporului, 1arat <1643+1674=
a luat po,i)ie mpotri$a mo!arhiei* a &ost asasi!at ! baie #e re.alista Charlotte Cor#aN(

$%rul a#ormit* ti!ere"tile ilu,ii ale $ie)ii mai 'ucau pe!tru # !sa pe &a)a lui* "i &%cu mai !t i sie"i 'ur%m !tul s%+l iubeasc% pe $ecie( -poi "i aru!c% ochii pe cealalt% scrisoare, &%r% s% mai #ea mare importa!)% acestei i!#iscre)ii* "i, citi!#+o, a$u prile'ul s% capete alte #o$e,i ale !altelor !su"iri, pe care, ca orice &emeie, le atribuie alesului i!imii saleB @Scumpul meu -lpho!se, ! clipa ! care $ei citi scrisoarea asta, eu !u $oi mai a$ea priete!i* #ar )i m%rturisesc c%, !#oi!#u+m% #e a"a+,i"ii oame!i #e lume obi"!ui)i sa &ac% risip% cu acest cu$ !t, #e priete!ia ta !u m+am !#oit( 2!c t apele, la ti!e s% lichi#e,i a&acerile mele, "i, !umai co!t !# pe ti!e, am !%#e'#ea c% $oi atra.e u! &olos c t mai mare #i! tot ce mai pose#( Atii #esi.ur ! ce situa)ie m% a&lu( 8u mai am !imic "i $reau s% plec ! I!#ii( -m scris tuturor oame!ilor c%rora le #atore, ce$a ba!i, "i $ei .%si al%turat lista lor, at t #e eGact% c t am putut+o alc%tui #i! memorie( Biblioteca, mobilele, tr%surile,caii etc( $alorea,% !#estul, cre#, pe!tru a+mi pl%ti #atoriile( 8u $reau s% mi se p%stre,e #ec t !imicurile ie&ti!e, care s%+mi slu'easc% #rept !ceput #e i!stalare( Scumpul meu -lpho!se, )i $oi trimite #e aici o procur% ! toat% re.ula pe!tru $ !,area asta ! ca, #e co!testa)ie, mi $ei trimite toate armele( -poi, opre"te+)i+l pe Brito!( 8ime!i !u $a #a pre)ul care se cu$i!e pe acest mi!u!at a!imal, pre&er s% )i+l #%ruiesc, #up% cum las% muribu!#ul i!elul #e #ati!% eGecutorului testame!tar( 1i+am coma!#at o &oarte &rumoas% tr%sur% la 5arrN, Breitma! et Co(, #ar ei !+au pre#at+o* ob)i!e #e la ei s+o p%stre,e, &%r% a mai preti!#e ce$a, #ac% se $or mpotri$i, !l%tur% tot ce mi+ar putea p%ta o!oarea ! starea ! care m% a&lu( 1ai #atore, e!.le,ului "ase lu#o$ici pier#u)i la 'oc, !u uita s%+i(((@ Eu.K!ie !u s& r"i( @0ra.ul meu $%rD@ spuse ea l%s !# scrisoarea "i &u.i!# cu pa"i m%ru!)i ! o#aia ei, cu u!a #i! lum !%ri ! m !%( -colo, cupri!s% #e u! $al #e bucurie, #eschise sertarul u!ui scri! $echi #e ste'ar, u!a #i! cele mai &rumoase 36 opere ale epocii !umite Re!a"tere "i pe care se mai ,%rea, pe 'um%tate "tears%, &aimoasa salama!#r% re.al% ( /u% #e acolo o pu!.% mare, c !t%ri #i! ochi cu m !#rie .reutatea pu!.ii "i se apuc% s% cercete,e bila!)ul #e mult uitat al micii sale $istierii( 0%#u mai !t i la o parte #ou%,eci #e portu.he,e !c% !oi, b%tute sub #om!ia lui loa! al 4+lea, ! 163C, pre)ui!# la schimb c t ci!ci lisabo!ie!e, a#ic% o sut% "ai,eci "i opt #e &ra!ci "i "ai,eci "i patru #e ce!time, cum i spu!ea b%tr !ul a$ar #ar al c%rui pre) co!$e!)io!al era #e o sut% opt,eci #e &ra!ci #i! prici!a rarit%)ii "i a &rumuse)ii acestor mo!e#e str%luci!# ca soarele( I#emB ci!ci .e!o$e,e sau piese #e c te o sut% #e lire #i! Ge!o$a, alt% mo!e#% rar%, pre)ui!# opt,eci "i "apte #e &ra!ci la schimb, #ar pe!tru amatorii #e aur ; o sut% #e &ra!ci( /e a$ea #e la b%tr !ul #om! #e la Bertelliere( I#em ; trei c$a#rupli #e aur spa!ioli #e pe $remea lui 5ilip al 4+lea, b%tu)i ! 1637, #%rui)i pe r !# #e #oam!a Ge!tillet, care, !m ! !#u+i, i spu!ea !tot#eau!aB @-cest pui"or #e ca!ar, scumpul meu .%lbior, &ace !ou%,eci "i opt #e li$reD P%strea,%+l bi!e, micu)a mea, $a &i &loarea comorii tale(@ I#emB ceea ce tat%l ei pre)uia mai mult <aurul acestor piese era #e #ou%,eci "i trei #e carate "i o &rac)iu!e=, o sut% #e #uca)i #e 9la!#a, b%tu)i ! a!ul 16CE "i pre)ui!# aproape treispre,ece &ra!ci( I#emB o mare raritate, !i"te me#alii &oarte c%utate #e a$ari ; trei rupii cu sem!ul Cumpe!ei "i ci!ci rupii cu sem!ul 5ecioarei toate #e aur curat #e #ou%,eci "i patru #e carate, m%rea)a mo!e#% a 1arelui 1o. "i care pre)uia &iecare ! parte trei,eci "i "apte #e &ra!ci "i patru,eci #e ce!time ca .reutate, #ar cel pu)i! ci!ci,eci #e &ra!ci pe!tru cu!osc%torii c%rora le place s% m !uiasc% aurul( I#emB !apoleo!ul #e patru,eci #e &ra!ci, primit cu #ou% ,ile !ai!te "i pe care+l pusese cu !ep%sare ! pu!.a ei ro"ie( -cest te,aur cupri!#ea piese !oi "i !eumblate, a#e$%rate opere #e art%, #e care mo" Gra!#et se i!teresa #i! c !# ! c !# "i pe care $oia s% le $a#% c teo#at%, pe!tru a ar%ta cu #e+am%!u!tul &etei calit%)ile lor ese!)iale, caB &rumuse)ea ,im)ilor, luciul aurului, sple!#oarea literelor, al c%ror relie& !u era !c% tocit( 0ar ea !u se . !#ea acum !ici la aceste rarit%)i, !ici la ma!ia tat%lui s%u, !ici la prime'#ia ce+o a"tepta #esp%r)i!#u+se#e o comoar% at t #e scump% a$arului ei p%ri!te* !u, ea se . !#ea !umai la $%rul rui!at "i s& r"i pri! a+"i #a seama, #up% ce .re"i #e c te$a ori socoteala, c% pose#a aproape ci!ci mii opt sute #e &ra!ci ! $alori reale, care se puteau $i!#e la tocmeal% pe circa #ou% mii #e taleri( /a $%,ul acestui te,aur, !cepu s% bat% #i! palme ca u! copil, care simte !e$oia s% cheltuiasc% prisosul bucuriei pri! !ai$ele ,$ c!iri ale trupului( -st&el, tat%l "i &iica &%cur%, ! aceea"i !oapte, &iecare, bila!)ul a$erii lorB el, pe!tru a se #uce s%+"i $ !#% aurul* Eu.K!ie, ca s%+l aru!ce pe al ei ! $ ltoarea #ra.ostei( Ea strecur% #i! !ou ba!ii ! $echea+i pu!.%, o lu% cu # !sa "i urc% sc%rile &%r% a mai sta pe . !#uri( 1i,eria secret% a $%rului o &%cu s% uite c% era !oapte, c% eGistau re.uli #e bu!%+cu$ii!)%* iar mai presus #e toate era tare pe co!"tii!)a ei, pe #e$otame!tul ei, pe &ericirea ei( 2! clipa ! care ap%ru ! pra.ul u"ii cu lum !area ! m !%, Charles se #e"tept% "i, $%, !#+o, r%mase !m%r+ murit #e surpri,%( Eu.K!ie !ai!ta, puse lum !area pe masa "i rosti cu .las !#uio"atB ; 0ra.% $%rule, trebuie s%+)i cer iertare pe!tru o &apt% .ra$% #e care m+am &%cut $i!o$at% &a)% #e #um+ !eataD 0ar 0um!e,eu o s%+mi ierte acest p%cat, #ac% $ei $oi s%+l &aci s% se uite( ; 0espre ce e $orbaH !treb% Charles, &rec !#u+se la ochi( ; -m citit cele #ou% scrisori( Charles ro"i(

36 Salama!#ra era !sem!ul re.elui 5ra!cisc I al 5ra!)ei <1C1C+1C46=* se aplica pe castelele "i pe mobilele #i!
epoca lui(

; Cum s+a !t mplat astaH relu% ea( Pe!tru ce am $e!it susH 2!tr+a#e$%r, acum !u mai "tiu( 0ar !u+mi prea pare r%u c% le+am citit, #eoarece scrisorile acestea mi+au #at prile' s%+)i cu!osc i!ima, su&letul "i((( ; AiH !treb% Charles( ; Ai proiectele #umitale, !e$oia ime#iat% #e a a$ea o sum%( ; Scump% $eri"oar%D ; A", "", #ra.ul meu $%rD 8u a"a #e tare, s% !u tre,im pe ci!e$a( Iat%D ,ise ea #eschi, !# pu!.a( Iat% eco!omiile u!ei &ete ca mi!e, care !+are !e$oie #e !imic( Charles, prime"te+le, te ro.D -,i+#imi!ea)% !u "tiam ce !seam!% ba!ul, #e la #um!eata am a&lat, !u e #ec t u! mi'loc, "i at ta totD U! $%r e aproape u! &rate, a"a c% po)i &oarte bi!e s% mprumu)i pu!.a surorii #umitale( El t%cea( Eu.K!ie, tot at t &emeie c t "i copil%, !u+"i !chipuise c% !u $a primi, "i $%rul sta ca mut( ; Ei bi!eH !treb% ea( 0 !sul !cli!% capul( ; 8u prime"tiH repet% Eu.K!ie, ale c%rei b%t%i #e i!im% r%su!ar% ! li!i"tea a# !c%( Ao$%irea $%rului o umili* #ar str mtoarea ! care se a&la # !sul i ap%ru "i mai $iu ! mi!te, "i !co$oie u! .e!u!chi( 8u m% $oi ri#ica, p !% ce !u $ei primi acest aurD rosti( 4%rule, te ro., r%spu!#e(((( Ca s% "tiu #ac% m% stime,i,#ac% e"ti m%ri!imos, #ac%((( -u,i!# acest stri.%t al u!ei aseme!ea #e,!%#e'#i, Charles l%s% s%+i ca#% lacrimile pe m i!ile $eri"oarei, apuc !#+o #e am !#ou% bra)ele pe!tru a o mpie#ica s% se a"e,e ! .e!u!chi( C !# sim)i acele pic%turi &ierbi!)i( Eu.K!ie &lutur% pu!.a si o .oli pe mas%( ; 0a, !u+i a"aH spuse ea pl !. !# #e bucurie( 8u mai ai #e ce s% te temi, $%rule, $ei &i bo.atD -urul acesta )i $a a#uce !oroc* !tr+o ,i ai s% mi+l !apoie,i* #e alt&el $om &i to$ar%"i* $oi primi toate co!#i)iile pe care ai s% le pui( 0ar !ici !u merit% s% #ai importa!)% u!ui #ar, care((( Charles i,buti ! s& r"it s%+i m%rturiseasc% se!time!teleB ; 0a, Eu.K!ie, a" &i prea mic la su&let #ac% !+a" primi( 2!tre timp, !imic pe!tru !imic, !cre#ere pe!tru !cre#ere( ; Ce $rei s% spuiH rosti ea speriat%( ; -scult%, #ra.% $eri"oar%, am aici((( Se !trerupse, ca s%+i arate o besactea p%trat%, cu !$elitoarea #e piele( ; -m aici, urm% Charles, am ce$a la care )i! ca la $ia)%( U! #ar #e la mama( 0e a,i+#imi!ea)% m% . !#esc c%, #ac% ar putea ie"i #i! morm !t, ar $i!#e ea si!.ur% aurul pe care #ra.ostea sa l+a irosit ! aceast% caset%* #ar, s%$ r"it% #e mi!e, aceast% &apt% mi+ar p%rea u! sacrile.iu( Eu.K!ie str !se puter!ic m !a $%rului la au,ul acestor ultime cu$i!te( ; 8u, urm% el #up% c te$a clipe #e t%cere, ! care timp am !#oi "i aru!car% c te+o pri$ire pri!tre lacrimi, !u, !u $reau !ici s+o #istru., !ici s+o pier# ! c%l%toria mea( Scump% Eu.K!ie, mi+o $ei p%stra #um!eata( 8ici+ o#at% u! priete! !+a !cre#i!)at altui priete! ce$a mai scump( Iu#ec% si!.ur%((( 4orbi!#, scoase caseta #i! !$elitoare, "i Eu.K!ie r%mase !m%rmurit% $%, !#u+i &rumuse)eaB lucr%tura, toat% ! aur, era cu mult mai pre)ioas% #ec t .reutatea ei( ; Ceea ce a#miri, !u+i !imic, spuse el ap%s !# pe u! buto!, care &%cu s% se i$easc% u! &u!# #ublu( Iat% ceea ce pre)uie"te( Charles scoase #ou% mi!iaturi, #ou% capo#opere lucrate #e #oam!a 1irbel, bo.at mpo#obite cu perle( ; 4aiD ce &emeie &rumoas%D 8u+i a"a c% e #oam!a c%reia i+ai scrisH ; 8u, r%spu!se el , mbi!#( -ceast% &emeie e mama, care )i era m%tu"% "i iat% pe tat%l meu, care )i+era u!chi( Eu.K!ie, $reau s% te ro. ! .e!u!chiB p%strea,%+mi aceast% comoar%( 0ac% $oi muri cum$a, aurul acestei casete te+ar #esp%.ubi* !umai #um!eata e"ti $re#!ic% s+o p%stre,i* #ar te $oi ru.a s+o #istru.i, a"a !c t #up% #um!eata s% !u !cap% pe alte m i!i((( Eu.K!ie !u r%spu!se !imic( ; 8u+i a"aH a#ause el, aproape ! "oapt%( /a aceste cu$i!te, ea i aru!c% prima pri$ire #e &emeie care iube"te, u!a #i! acele pri$iri u!#e e "i a# !cime, "i ali!tare( El i cupri!se m !a "i i+o s%rut%( ; 2!.er !e$i!o$atD !tre !oi, !u+i a"a, ba!ul !u $a a$ea !icio#at% !ici o !sem!%tateH Se!time!tul $a &i #e acum !ai!te totul pe!tru !oi( ; Seme!i cu mama #umitale( -$ea u! .las tot a"a #e bl !#H ; 9D mult mai bl !#((( ; 0a, pe!tru #um!eata, spuse ea aplec !#u+"i pleoapele( Hai, Charles, culc%+te, $reau eu, e"ti obosit( Pe m i!e( 2"i trase m !a !ceti"or #i! m i!ile lui, iar el o !so)i lumi! !#u+i #rumul( C !# &ur% ! pra.ul u"ii, # !sul eGclam% cu obi#%B ; -hD #e ce s !t rui!atH ; -"D tata e bo.at, cre#, r%spu!se ea( ; Ce copil e"tiD relu% Charles cu u! picior ! o#aie "i re,em !#u+se cu spatele #e ,i#, #ac% ar &i bo.at, !u l+ ar &i l%sat pe tata s% moar%, !u $+ar l%sa s% tr%i)i !tr+o aseme!ea #espoiere "i ar tr%i alt&el( ; 0ar are #ome!iul 5roi#&o!#(

; Ai c t pre)uie"te acest 5roi#&o!#H ; 8u "tiu* #ar mai are "i 8oNers( ; 4reo &erm% p%r%.i!it%H ; -re $ii "i li$e,i((( ; 1are lucru, pu&!i Charles cu #ispre)( 0ac% tat%l #umitale ar a$ea !umai #ou%,eci "i patru #e mii #e li$re re!t%, ai sta oare ! aseme!ea o#aie ume#% "i receH a#ause el &%c !# u! pas !ai!te( -colo $a sta comoara mea, spuse apoi, uit !#u+se la !$echitul scri!, ca s%+"i ascu!#% . !#urile( ; 0u+te la culcare, ,ise Eu.K!ie, !el%s !#u+l s% i!tre ! camera ei r%$%"it%( Charles se retrase, #up% ce "i+au urat !oapte bu!% , mbi!#( -m !#oi a#ormir% le.%!a)i #e acela"i $is, "i Charles !cepu #e atu!ci s% presare c )i$a tra!#a&iri peste #oliul s%u( - #oua ,i #imi!ea)%, #oam!a Gra!#et "i .%si &iica plimb !#u+se !ai!te #e pr !,i"or ! to$%r%"ia lui Charles( ? !%rul era !c% m h!it, cum trebuie s% &ie u! om lo$it #e !e!orociri, cobor t, ca s% spu!em a"a, ! a# !cul #urerilor sale, pe!tru a m%sura &u!#ul pr%pastiei u!#e c%,use "i a sim)i toat% po$ara $iitoarei sale $ie)i( ; ?ata !u se $a !toarce #ec t la ci!%, $esti Eu.K!ie, $%, !# !eli!i"tea ,u.r%$it% pe chipul maic%+si( Era u"or s% #espri!,i #i! .esturile Eu.K!iei, #i! &i.ura ei "i #i! ciu#ata #ulcea)% a $ocii o !.em%!are #e . !#uri !tre ea "i $%rul oropsit #e soarta( Su&letele lor se co!topiser% cu ar#oare !ai!te #e a+"i #a poate #epli! seama #e puterea se!time!telor care i apropiau u!ul #e altul( Charles se opri ! sal%, si mela!colia lui &u respectat% cu e$la$ie( 5iecare #i! cele trei &emei a$eau, sla$% 0om!ului, cu ce se !#elet!ici( Gra!#et plecase l%s !# pe seama lor o sume#e!ie #e treburi( Se !&%)i"ar% &el #e &el #e oame!iB ti!ichi.iul, ,i#arul, c%r%u"ii, #ul.herul, &ermierii* u!ii ca s% se tocmeasc% pe!tru eGecutarea #i$erselor repara)ii, al)ii ca s% pl%teasc% are!#ele sau s%+"i primeasc% simbria( 0oam!a Gra!#et "i Eu.K!ie au &ost #eci !e$oite s% aler.e #e colo p !% colo, s% r%spu!#% la !treb%rile &%r% s& r"it ale mu!citorilor "i ale s%te!ilor( 8a!o! primi pro$i,iile "i plocoa!ele ! buc%t%rie( Ca !tot#eau!a, a"tepta poru!cile st%p !ului, ca s% "tie ce trebuie oprit pe!tru .ospo#%rie "i ce trebuie $ !#ut la t r.( C%ci ,. rcitul u!chia" p%stra obiceiul multor boiera"i #e la )ar%, #e a+"i bea $i!ul cel mai prost "i #e a+"i m !ca poamele cele mai st lcite( C%tre ceasul ci!ci seara, Gra!#et se !toarse #i! -!.ers cu paispre,ece mii #e &ra!ci #i! aurul lui, iar ! porto&el, cu bo!uri re.ale, care+i a#uceau #ob !#% p !% ! ,iua #e plat% a re!telor( Pe Cor!oiller l l%sase la -!.ers, ca s% $a#% #e caii pe 'um%tate &r !)i "i s% se !toarc% cu ei la pas !umai #up% ce se $or &i o#ih!it bi!e( ; 1% !torc #e la -!.ers, !e$ast%, "i s !t rupt #e &oame( 8a!o! i stri.% #i! buc%t%rieB ; ?e pome!e"ti c% !+ai m !cat !imic #e ieriH ; 8imic, r%spu!se u!chia"ul( 8a!o! i!tr% cu supa( 0es Grassi!s $e!i s% primeasc% or#i!e #e la clie!tul s%u tocmai ! clipa c !# toat% &amilia se a&la la mas%( 1o" Gra!#et !ici !u+"i ,%rise !epotul( ; 1 !ca)i li!i"titD spuse ba!cherul( Putem $orbi "i a"a((( 0um!eata habar !+ai c t pre)uie"te aurul la -!+ .ers, u!#e au $e!it s%+l caute cei #i! 8a!tes( 4reau s%+l trimit "i pe al meu((( ; S% !u+l trimi)i cum$aD &%cu u!chia"ul( -u p !% peste cap( S !tem prea bu!i priete!i ca s% te las s%+)i pier,i $remea #e.eaba( ; 0ar aurul e pre)uit acolo la treispre,ece &ra!ci "i ci!ci,eci #e ce!time( ; Era pre)uit, $rei s% spui( ; Ce !aiba s+a !t mplatH ; -m &ost a,i+!oapte la -!.ers, #est%i!ui Gra!#et cu .lasul sc%,ut( Ba!cherul tres%ri #e surpri,%( -poi se !ci!se !tre # !"ii o co!$orbire pe "optite, ! care timp am !#oi se uitau la Charles, ! clipa ! care b%tr !ul #o.ar spuse ba!cherului s%+i cumpere re!te #e o sut% #e mii, #es Grassi!s !u+"i putu st%p !i u! .est #e uimire( ; 0om!ule Gra!#et, se a#res% lui Charles, plec la Paris* #ac% ai s%+mi #ai cum$a $reu! comisio!((( ; 8ici u!ul, #om!ule, $% mul)umesc( ; 1ul)ume"te+i mai #i! i!im% #ec t a"a, !epoate( 0om!ul pleac% pe!tru a #escurca a&acerile casei Guillaume Gra!#et((( ; Pot sa tra. $reo !%#e'#eH !treb% Charles( ; 0ar !u e"ti oare !epotul meuH stri.% #o.arul cu o bi!e 'ucat% m !#rie( 8u purt%m acela"i !umeH Charles se ri#ic%, l mbr%)i"a pe u!chiul Gra!#et, se !.%lbe!i #e emo)ie "i ie"i( Eu.K!ie "i pri$i p%ri!tele cu a#mira)ie( ; -tu!ci, cu bi!e, scumpul meu #es Grassi!sD 4e,i, str !.e+i $ rtos ! chi!.i pe 'up !ii #e acolo( Cei #oi #iploma)i "i str !ser% m i!ile* #o.arul l petrecu pe ba!cher p !% la u"%* apoi, #up% ce o !chise, se !toarse "i spuse c%tre 8a!o!, tr !ti!#u+se ! 'il)B ; 0%+mi u! lichior #e coac%,e( 2!s% prea a.itat ca s% poat% sta locului, se ri#ic%, pri$i portretul #om!ului #e la Bertelliere, &re#o! !# "i &%c !# ceea ce 8a!o! !umea pa"ii lui #e #a!sB 2! .%r,ile &ra!ce,e, a$eam u! tat% bu!((( 8a!o!, #oam!a Gra!#et "i Eu.K!ie se uitar% u!a la alta ! t%cere( 4oio"ia po#.orea!ului le !sp%im !ta #e c te ori a'u!.ea la apo.eu( Seara trecu pe !esim)ite( 1o" Gra!#et $oia s% se culce #e$reme( Ai, c !# se culca el,

to)i ai casei trebuiau s% #oarm%, #up% cum c !# -u.ust bea, toat% Polo!ia era beat% ( 0e alt&el, 8a!o!, Eu.K!ie "i Charles !u erau mai pu)i! obosi)i #ec t st%p !ul( C t pri$e"te pe #oam!a Gra!#et, ea se culca, m !ca, bea, um+ bla #up% $oia b%rbatului( Cu toate acestea, ! timpul celor #ou% ceasuri !.%#uite #i.estiei, #o.arul, $esel ca !ici+ o#at%, rosti mai multe #i! se!ti!)ele sale, #i!tre care u!a si!.ur% a$ea s% #ea m%sura st%rii lui su&lete"ti( 0up% ce #e"ert% pe . t lichiorul #e coac%,e, se uit% la pahar "i spuseB ; 8ici !+ai #us bi!e paharul la .ur%, c% s+a "i .olit( -"a e "i cu $ia)a !oastr%( 8u po)i s% &ii "i s% "i &i &ost( Ba!ii !u pot s% circule, "i ! aceast% $reme s% r%m !% "i ! pu!.a !oastr%( -lt&el, $ia)a ar &i prea &rumoas%( Se ar%t% 'o$ial "i m%ri!imos( C !# 8a!o! $e!i cu $ rtel!i)a, i spuseB ?rebuie s% &ii oste!it%( /as% c !epa la !aiba( ; Ce s+o las, c% a" muri #e ur tD m%rturisi slu'!ica( ; Biata 8a!o!D 4rei u! lichiorH ; -h, c !# e $orba #e lichior, !u m% #au ! l%turi( 0oam!a l &ace mult mai bi!e #ec t spi)erii( Cel care se $i!#e la pr%$%lie parc% ar &i o #octorie( ; Pu! prea mult ,ah%r, !u se mai simte !imic, eGplic% mo"ul( - #oua ,i, &amilia, a#u!at%, la ora opt pe!tru micul #e'u!, !&%)i"a tabloul primei sce!e #i!tr+o $ia)% cas!ic% cu a#e$%rat pli!% #e o bl !#% i!timitate( 8e!orocirea !che.ase ! .rab% le.%tura !tre #oam!a Gra!#et, Eu.K!ie "i Charles* 8a!o! )i!ea "i ea cu # !"ii, &%r% s%+"i #ea seama( ?o)i patru !cepur% s% alc%tuiasc% o si!.ur% &amilie( C t #espre b%tr !ul po#.orea!, o #at% ce a$ari)ia i &usese satis&%cut% "i a$ea si.ura!)a c% o s%+l $a#% ! cur !# plecat pe coco!a"ul #e !epotu+s%u, &%r% !e$oia #e a+i pl%ti altce$a #ec t #rumul p !% la 8a!tes, era acum aproape i!#i&ere!t &a)% #e pre,e!)a lui ! cas%( /%s%, #eci, pe cei #oi copii, cum i !umea el pe Charles "i pe Eu.K!ie, s% se comporte ! libertate, #up% !#em!ul i!imii, sub pa,a #oam!ei Gra!#et, ! care a$ea #e alt&el #epli!% !cre#ere ! ceea ce pri$e"te morala public% "i cea bisericeasc%( -li!ierea li$e,ilor "i a "a!)urilor #e l !.% #rum, s%#irea plopilor #e pe malul /oarei "i lucr%rile #e iar!% la tere!urile sale !.r%#ite "i la 5roi#&o!# l absorbir% cu totul( 0i! acea clip% !cepu pe!tru Eu.K!ie prim%$ara #ra.ostei( 0e la sce!a #i! !oaptea ! care i+a #%ruit $%rului $istieria, i!ima ei se #usese o #at% cu mica+i comoar%( Complici am !#oi ai aceluia"i secret, se pri$eau purt !#u+"i o reciproc% !cre#ere, care le a# !cea sim)%mi!tele "i i apropia tot mai str !s u!ul #e altul, pu! !#u+i, ca sa ,icem a"a, pe am !#oi ! a&ara $ie)ii #e toate ,ilele( /e.%turile #e ru#e!ie !u !.%#uie oare o a!umit% #ulcea)% ! .las, o a!ume #uio"ie mai bl !#% ! pri$ireH -st&el, Eu.K!ie i,buti s% ali!e su&eri!)ele $%rului cu balsamul copil%roaselor emo)ii ale u!ei iubiri ce !mu.urea( 2!tre !ceputul #ra.ostei "i !ceputul $ie)ii !u s !t oare tot at t #e #elicate asemuiriH 8u se ali!% copilul cu #ulci c !tece #e lea.%! "i cu mbietoare pri$iriH 8u i se po$estesc oare acele basme pli!e #e mi!u!%)ii, ce+i !$%luiesc $iitorul ! aurH Spera!)a !u+"i #es&%"oar% oare pe!tru # !sul, mereu, sclipitoarele+i aripiH 8u $ars% oare pe r !# "i lacrimi #e &ericire, "i lacrimi #e #urereH 8u se apri!#e oare la ceart% pe!tru tot soiul #e !imicuri, pe!tru pietricelele cu care !cearc% s%+"i cl%#easc% u! "ubre# castel, pe!tru buchetele #e &lori pe care le uit% !ai!te #e a se o&iliH 8u r $!e"te #i! toat% &ii!)a s% se !treac% cu timpul, pe!tru a !ai!ta ! $ia)%H Iubirea este a #oua !oastr% schimbare la &a)%( Pe!tru Eu.K!ie "i Charles, copil%ria "i #ra.ostea !sem!au u!a "i aceea"i mi!u!eB era prima lor pasiu!e, cu toate !ai$it%)ile sale #ar cu at t mai ali!%toare pe!tru i!imile lor !$%luite #e triste)e( Zb%t !#u+se #i! chiar clipa i$irii ei sub $%lul cer!it, iubirea aceasta se armo!i,a !c% "i mai #epli! cu simplitatea pro$i!cial% a acelei case ! rui!%( Schimb !# cu $eri"oara #oar c te$a cu$i!te pe .hi,#urile & !t !ii, ! aceast% o.ra#% tih!it%, st !# ! .r%#i!i)% pe o ba!c% c%ptu"it% cu mu"chi p !% la as&i!)itul soarelui, spu! !#u+"i &elurite mari !imicuri, a# !ci)i ! pacea care #om!ea !tre cas% "i ,i#ul &ostelor metere,e, ca sub bol)i #e biseric%, Charles se p%tru!sese #e s&i!)e!ia iubirii* c%ci marea lui aristocrat%, scumpa+i -!!ette, !u+l &%cuse a cu!oa"te #ec t tulburate ,bucium%ri( -cum se lep%#a #e aceast% pasiu!e pari,ia!%, cochet%, $a!itoas%, sclipitoare, pe!tru o iubire !ai$% "i a#e$%rat%, i era #ra.% p !% "i casa aceea, ale c%rei #ati!i !u+i mai p%reau at t #e cara.hioase( Charles cobora #is+#e+#imi!ea)% ca s% poat% $orbi cu Eu.K!ie c te$a clipe !ai!te #e a se !&%)i"a mo" Gra!#et s% mpart% ra)ia #e meri!#e a ,ilei* iar c !# pa"ii u!chia"ului r%su!au pe scar%, o tulea ! .r%#i!%( 8e$i!o$ata crim% a acestei !t l!iri #e #imi!ea)%, #espre care !u "tia !imic !ici mama Eu.K!iei "i pe care 8a!o! se &%cea c% !+o $e#e, #%#ea celei mai i!oce!te iubiri #i! lume ar#oarea p%catelor oprite( -poi c !#, #up%+mas%, Gra!#et pleca s%+"i i!specte,e propriet%)ile "i eGploat%rile sale, Charles r%m !ea !tre mam% "i &iic%, sim)i!# !eb%!uite #elicii ! &aptul c% le #%#ea o m !% #e a'utor la #ep%!atul l !ei, c% le pri$ea cum lucrea,%, c% le asculta sporo$%i!#( Simplitatea u!ei aseme!ea $ie)i aproape m%!%stire"ti, care+i pu!ea ! lumi!% &rumuse)ea acestor su&lete str%i!e #e lume, l !#uio"a a# !c( Cre,use cu totul imposibile ast&el #e mora$uri ! 5ra!)a "i !+ar &i a#mis 37 eGiste!)a lor #ec t ! Germa!ia, "i !c% !umai ! basme ori ! roma!ele lui -u.uste /a&o!tai!e ( Cur !#, pe!tru # !sul Eu.K!ie &u i#ealul 1ar.aretei ; lui Goethe, mai pu)i! p%catul, ! s& r"it, ,i #e ,i, pri$irile lui, cu$i!tele lui o $r%'ir% pe biata &at%, care se l%sa le.%!at% #e $alul !c !t%tor al iubirii "i se a.%)a #e aceast% &ericire, cum
3>

38

38 -lu,ie la u! $ers al lui 5re#eric al II+lea al Prusiei, re&eritor la -u.ust al II+lea <1E6>+1633=, re.e al Polo!iei*
se!sul acestui $ers este c% slu'itorii "i curte!ii se mo#elea,% #up% cei pe care+i slu'esc( 37 -u.uste Hei!rich Iulius /a&o!tai!e <16C8+1831=, roma!cier .erma!, autor &ecu!# a ,eci #e roma!e "i !u$ele se!time!tale, &%r% mare $aloare literar%(

apuc% u! !ot%tor o crea!.% #e salcie, ca s% ias% #i! &lu$iu "i s% se o#ih!easc% la lima!( 0urerea u!ei $iitoare abse!)e !u ame!i!)a oare #e pe acum cele mai se!i!e clipe ale &u.arelor ceasuriH C%ci !u era ,i ! care u! mic am%!u!t s% !u le ami!teasc% apropiata lor #esp%r)ire( -st&el, la trei ,ile #up% plecarea #om!ului #es Grassi!s, Charles &u #us #e Gra!#et la tribu!alul #e prim% i!sta!)%, cu solem!itatea pe care oame!ii #e pro$i!cie o pu! ! !#epli!irea u!or aseme!ea acte, ca s% isc%leasc% o re!u!)are la mo"te!irea tat%lui s%u( /ep%#are .ro,a$%D U! soi #e aposta,ie &amilial%D Pe urm%, se mai #use la maestrul Cruchot ca s% #ea #ou% procuri, u!a pe!tru #es Grassi!s, "i alta pe!tru priete!ul !s%rci!at cu $ !,area mobilierului( 0e aseme!ea trebui s% !#epli!easc% toate &ormalit%)ile pe!tru ob)i!erea u!ui pa"aport pe!tru str%i!%tate( Ai, ! s& r"it, c !# sosi #e la Paris mbr%c%mi!tea simpl%, #e #oliu, coma!#at% acolo, Charles chem% u! croitor #i! Saumur "i i $ !#u .ar#eroba sa, #e care !u mai a$ea !e$oie( -cest .est i pl%cu .ro,a$ lui mo" Gra!#et( ; -hD iat%+te acum cu a#e$%rat u! om care are #e . !# s% se mbarce "i care $rea s% &ac% a$ere, i spuse, $%, !#u+l mbr%cat !tr+o hai!% #e posta$ !e.ru "i .ros( Bi!e, &oarte bi!eD ; ?e ro. s% m% cre,i, #om!ule, i r%spu!se Charles, c% $oi "ti !tot#eau!a s% m% acomo#e, situa)iei mele( ; Ce+s asteaH !treb% u!chia"ul cu ochii sc%p%ri!# la $e#erea pum!ului pli! cu po#oabe #e aur, pe care i+l ar%ta Charles( ; U!chiule, mi+am a#u!at buto!ii, i!elele, toate lucrurile #e prisos care puteau s% mai aib% $reo $aloare* #ar !ecu!osc !# pe !ime!i ! Saumur, $oiam s% te ro. a,i #imi!ea)%((( ; S% cump%r eu toate asteaH l !trerupse Gra!#et( ; 8u, u!chiule, s%+mi recoma!,i u! om ci!stit, care((( ; 0%+le !coace, !epoate( -m s% )i le e$alue, sus, ! cabi!et, "i o s%+)i spu! p !% !tr+u! ba! c t &ac( -i aur special #e bi'uterii, spuse el cercet !# u! l%!)i"or lu!., aur #e optspre,ece sau #e !ou%spre,ece carate( U!chia"ul !ti!se m !a lui lat% "i lu% cu el .r%m%'uia #e aur( ; 4eri"oar%, ,ise Charles, !.%#uie+mi s%+)i o&er ace"ti #oi buto!i, pe care ai putea s%+i &olose"ti ca s%+)i pri!,i pa!.lici la !cheietura m i!ii( -re s% ias% o br%)ar% &oarte la mo#%( ; Primesc &%r% !a,uri, #ra.% $ere, r%spu!se ea, aru!c !#u+i o pri$ire pli!% #e !)elesuri( ; 1%tu"ica, iat% #e.etarul mamei, pe care+l purtam cu mi!e ! trusa mea #e c%l%torie, a#%u.% Charles, ar%t !# u! prea&rumos #e.etar #e aur #oam!ei Gra!#et, care #e ,ece a!i $isa la a"a ce$a( ; 8u "tiu cum s%+)i mul)umesc, !epoate, murmur% b%tr !a cu ochii !eca)i ! lacrimi( Seara "i #imi!ea)a $oi a#%u.a la ru.%ciu!ile mele pe!tru #um!eata cea mai &ierbi!te #i!tre toateB ru.%ciu!ea pe!tru cei care c%l%toresc pe mare( 0ac% mor, acest .iu$aer l $a p%stra Eu.K!ie((( ; ?oate &ac !ou% sute opt,eci "i !oua #e &ra!ci "i "apte,eci "i ci!ci #e ce!time, !epoateD rosti #eschi, !# u"a Gra!#et( 0ar ca s% te scutesc #e oste!eala s% le $i!,i, o s%+)i pl%tesc eu ba!i pe"i!((( ! li$re( Cu$ !tul li$re !seam!% pe )%rmul /oarei c% mo!e#a #e "ase li$re trebuie primit% #rept "ase &ra!ci &%r% sc%#eri( ; 8u !#r%,!eam s% propu! asta, r%spu!se Charles( ?otu"i mi $e!ea .reu s%+mi !e.ustoresc .iu$aerele ! ora"ul u!#e locui)i( ?rebuie s%+)i speli ru&ele ! &amilie, ,icea 8apoleo!( 4% mul)umesc pe!tru at ta bu!%$oi!)%( Gra!#et "i scarpi!% urechea, "i urm% o clip% #e t%cere( ; 0ra.% u!chiule, relu% Charles, pri$i!#u+l cu !eli!i"te, ca "i cum s+ar &i temut s% !u+i r%!easc% ci!e "tie ce amor propriu, $eri"oara "i m%tu"ica au bi!e$oit s% primeasc% #e la mi!e c te o mic% ami!tire* prime"te, te ro., la r !#ul #umitale, !i"te buto!i, #e care eu !u mai am !e$oie* o s% $% ami!teasc% #e u! biet b%iat, care se $a . !#i #e #eparte la cei ce alc%tuiesc #e acum !ai!te si!.ura lui &amilie( ; B%iete, b%iete, !u trebuie s% te #espoi #e toate((( Ce+ai primit, !e$ast%H se !toarse lacom c%tre ea( -hD u! #e.etar #e aur( Ai tu, &eti)%H Hm, buto!i #e #iama!te( Hai, )i primesc buto!ii, b%iatuleD spuse apoi str !. !# m !a lui Charles( 0ar((( s%+mi !.%#ui((( s%+)i pl%tesc((( #rumul p !% ! I!#ii((( 0a, $reau s%+)i pl%tesc #rumul( Pre)ui!# .iu$aerele tale, !+am socotit #ec t aurul, poate c% "i lucrul mai &ace ce$a* cu at t mai mult #eci am s%+)i pl%tesc #rumul( -"a#ar s !tem !)ele"i( 2)i $oi #a o mie ci!ci sute #e &ra!ci((( ! li$re, pe care le $oi mprumuta #e Ia Cruchot, c%ci !+am !ici u! ba! aicea, #oar Perrotet, care e ! !t r,iere cu plata, ar putea s%+mi #ea ce$a #i! are!#%( 0a, #a, m% "i #uc s%+l $%#((( 2"i lu% p%l%ria, "i puse m%!u"ile "i plec%( ; 4a s% ,ic% pleciH suspi!% Eu.K!ie, aru!c !#u+i o pri$ire pli!% #e m h!ire "i #e a#mira)ie( ; ?rebuie, r%spu!se el plec !#u+"i &ru!tea( 0e c te$a ,ile, &i.ura, purtarea "i $orbele lui Charles #e$e!iser% acelea ale u!ui om a#i!e !#urerat, #ar care, sim)i!# po$ara u!or mari obli.a)ii, "i .%se"te u! !ou cura' ! ele( 8u mai suspi!a, se &%cuse b%rbat( -st&el !icio#at% Eu.K!ie !u+"i #%#u seama mai bi!e #e &irea lui #ec t atu!ci c !# l $%,u cobor !# ! hai!ele .roase #e posta$ !e.ru, care se potri$eau #e mi!u!e pali#ului s%u chip "i !&%)i"%rii sale mohor te( 2! aceea"i ,i am !#ou% &emeile se !$e"m !tar% ! rochii cer!ite, lu !# parte cu Charles la u! rec$iem slu'it ! parohie pe!tru pome!irea su&letului lui Guillaume Gra!#et( /a pr !,, Charles primi oarecare scrisori #e la Paris "i ceru !$oire s% le citeasc%( ; Ei bi!e, $eri"orule, e"ti mul)umit #e cum mer. lucrurileH !treb% Eu.K!ie !cet(

3> Perso!a'ul &emi!i! #i! opera 5aust a lui GoetheB 1ar.areta este o &at% #i! popor, simpl%, !e$i!o$at% "i
!cre,%toare, pe care 5aust o se#uce "i apoi o p%r%se"te(

; 8u pu!e !icio#at% aseme!ea !treb%ri, &eti)oD rosti Gra!#et( Ce !aibaD 8u )i le spu! pe ale mele, #e ce s%+)i ba.i !asul ! cele ale $%rului t%uH /as% b%iatul ! pace( ; 9, !+am !imic #e ascu!s, spuse Charles( ; ?a, ta, ta( S% "tii #e la mi!e, !epoate, c% ! comer) trebuie s%+)i pui &r u .urii( C !# !#r%.osti)ii s+au a&lat iar%"i si!.uri ! .r%#i!%, Charles o trase pe Eu.K!ie spre $echea ba!c%, u!#e se a"e,ar%, sub !uc( ; 8u m+am !"elat asupra lui -lpho!se( S+a purtat #e mi!u!e( 1i+a lichi#at treburile cu ci!ste "i cu pru+ #e!)%( 8u mai #atore, !imic la Paris, toate mobilele s !t $ !#ute la pre) bu! "i+mi $este"te ca, #up% s&atul u!ui c%pita! #e curs% lu!.%, a &olosit cele trei mii #e &ra!ci, c t i+au mai r%mas, pe!tru o mar&% la b lci alc%tuit% #i! o sume#e!ie #e curio,it%)i europe!e, #i! care se scoate ! I!#ii u! bu! c "ti.( 1i+a !#reptat ba.a'ele spre 8a!tes, u!#e se a&l% o corabie pe!tru IaVa( Peste ci!ci ,ile, Eu.K!ie, $a trebui s% !e lu%m a#io, #ac% !u pe!tru tot#eau!a, ! orice ca, pe!tru mult% $reme( -ceast% mar&% #e b lci "i cei ,ece mii #e &ra!ci, pe care mi+i trimit #oi #i!tre priete!ii mei, s !t u! !ceput cam mic( 8ici . !# #eci s% m% pot !toarce mai #e$reme #ec t peste c )i$a a!i( 0ra.% $eri"oar%, !u le.a $ia)a #umitale #e a mea* eu pot s% mor, iar #umitale poate )i se $a i$i prile'ul u!ei c%s%torii bo.ate((( ; 1% iube"tiH((( !. !% ea( ; 1ult, r%spu!se el cu o $oce care $e!ea #i! a# !cul &ii!)ei, #i! a# !cul sim)irii sale( ; 4oi a"tepta, CharlesD 0oam!e, tata e la &ereastr%((( spuse ea !#ep%rt !#u+"i $%rul, care se apropiase #e ea s+o s%rute( Se mistui sub bolt%, Charles o urm%* $%, !#u+l, Eu.K!ie se retrase la picioarele sc%rii "i #eschise u"a, pe urm%, &%r% s% "tie bi!e !cotro mer.e, se pome!i ! cotlo!ul lui 8a!o!, locul cel mai !tu!ecos #i! cori#or* aici Charles, care o a'u!sese, i lu% m !a, o alipi #e pieptul lui, o apuc% #e mi'loc "i o str !se ! bra)e u"or( Eu.K!ie !u se mai mpotri$i, primi "i #%#u cel mai pur, cel mai sua$, #ar "i cel mai #epli! #i! toate s%ruturile( ; Scump% Eu.K!ie, u! $%r e mai mult #ec t u! &rate, el poate s% te ia #e so)ie( ; -"a s% &ieD stri.% 8a!o!, #eschi, !# u"a hrubei sale( Cei #oi iubi)i se re&u.iar% !&rico"a)i spre sal%, u!#e Eu.K!ie se apuc% #e lucru "i u!#e Charles !cepu s% ci+ teasc% lita!iile 1aicii Precista, #i! cartea #e ru.%ciu!i a #oam!ei Gra!#et( ; Ei, &%cu 8a!o!( Ce se !t mpl% #e t%cemH Parc% !e &acem ru.%ciu!ea cu to)ii((( 0e c !# Charles i $estise plecarea, Gra!#et se purta ! a"a &el, !c t s% par% c%+i poart% mult #e .ri'%* era #ar!ic cu tot ce !u+l costa !imic* i .%si u! om pe!tru ambalatul ba.a'elor, spuse c% cerea prea mult pe!tru l%,i "i )i!u cu orice pre) s% i le &ac% el, cu m !a lui, #i! sc !#uri $echi* se scul% #e #imi!ea)% ca s% #ea sc !#urile la ri!#ea, s% le a'uste,e, s% bat% cuie "i s% co!&ec)io!e,e !i"te l%,i stra"!ice, ! care !.r%m%#i toate lucrurile lui Charles* ba se mai !s%rci!a s% i le "i #uc% ! lu!tre pe /oara "i s% le trimit% la $reme spre 8a!tes((( 0e c !# cu s%rutarea #i! cori#or, ceasurile ,burau pe!tru Eu.K!ie cu o !sp%im !t%toare repe,iciu!e( C teo#at% se hot%ra s% plece !eap%rat mpreu!% cu Charles( Ci!e a cu!oscut cea mai mistuitoare #i!tre pasiu!i, cea a c%rei #urat% e ! &iecare ,i scurtat% #e $ rst%, #e timp, #e+o boal% &%r% leac, #e u!a #i! $e"!icele &atalit%)i ome!e"ti ; acela $a !)ele.e chi!urile Eu.K!iei( -#eseori pl !.ea plimb !#u+se ! .r%#i!%, care acum i se p%rea prea str mt% pe!tru # !sa, #up% cum i se p%rea "i curtea, "i casa, "i ora"ul* se a$ !ta #e pe acum cu !chipuirea pe $asta !ti!#ere a m%rilor( 2! s& r"it, a'u!ul plec%rii sosi( 0imi!ea)a, ! lipsa lui Gra!#et "i a lui 8a!o!, pre)ioasa caset%, u!#e se a&lau cele #ou% portrete, &u pus% cu solem!itate ! si!.urul sertar al scri!ului care se !cuia cu cheia "i u!#e se .%sea pu!.a, acum #e"art%( 0epu!erea acestei comori a$u loc cu multe, multe s%rut%ri si lacrimi( C !# Eu.K!ie puse cheia ! s !, !u mai a$u t%ria s%+l opreasc% pe Charles #e a s%ruta locul( ; 4a r%m !e aici, #ra.ul meu( ; Ai i!ima mea, iubito, $a &i $e"!ic aici( ; -hD Charles, !u e bi!e ce &aciDspuse ea cu o u"oare mustrare( ; 8u s !tem oare lo.o#i)iH replic% el( 1i+ai #at cu$ !tul t%u, )i+l #au pe al meu( ; -l t%u pe $eciD spuse el( ; - ta pe $eciD r%spu!se ea( 8ici o &%.%#uial% #e pe p%m !t !u su!ase $reo#at% mai pur%* ca!#oarea Eu.K!iei s&i!)ise ! mome!tul acela iubirea lui Charles( 31 - #oua ,i, .ustarea #e #imi!ea)% &u mohor t%( 2! ciu#a halatului cu &ireturi "i a u!ei cruci W la Iea!!ette , pe care i le #%ruise Charles !su"i, 8a!o!, mai slobo#% #ec t ceilal)i s%+"i eGprime sim)%mi!tele, era "i ea cu lacrimi ! ochi( ; Bietul #om!i"or, pleac% pe mare((( S%+l aib% 0um!e,eu ! pa,%D /a ceasul ,ece "i 'um%tate toat% &amilia l !so)i pe Charles la #ili.e!)a pe!tru 8a!tes( 8a!o! slobo,ise c i!ele, !cuiase u"a "i )i!u s% #uc% $ali,a lui Charles( ?o)i !e.ustorii #i! $echea uli)% se a&lau ! pra.ul pr%$%liilor ca s% $a#% cum trece alaiul, la care se a#%u.%, ! pia)%, maestrul Cruchot( ; 8u cum$a s% pl !.i, Eu.K!ieD o po$%)ui maic%+sa( ; 8epoate, ,ise la u"a ha!ului #e po"t% Gra!#et, s%rut !#u+l pe am !#oi obra'ii, pleci s%rac, s% te !torci

31 Cruce mic% #e aur purtat% la . t #e )%ra!cele &ra!ce,e(

bo.at, $ei .%si ci!stea tat%lui #umitale sal$at%( ?e asi.ur #e asta eu, Gra!#et, c%ci atu!ci !u $a #epi!#e #ec t #e #um!eata s%((( ; -hD u!chiule, mi ali!i am%r%ciu!ea plec%rii( 8u e cel mai pre)ios #ar pe care mi+l puteai &aceH 5%r% s% priceap% bi!e t lcul celor rostite #e b%tr !ul #o.ar, pe care+l !trerupse, Charles scal#% cu lacrimi #e recu!o"ti!)% &a)a smolit% a u!chiului, ! timp ce Eu.K!ie le str !.ea #i! r%sputeri m i!ile am !#urora( 8umai !otarul , mbea, a#mir !# "irete!ia lui Gra!#et, c%ci !umai el l !)elesese pe mo"ulic%( Cei patru b%"ti!a"i #i! Saumur, !co!'ura)i #e c )i$a i!"i, r%maser% ast&el ! &a)a #ili.e!)ei, p !% ce purcese la #rum* apoi, c !# #isp%ru pe po# "i !u mai r%su!% #ec t ecoul ro)ilor ! #ep%rtare, po#.orea!ul spuseB ; C%l%torie spr !ce!at%D 0i! &ericire, !umai maestrul Cruchot au,i aceste cu$i!te( Eu.K!ie cu maic%+sa se #ep%rtaser% la locul #e pe chei, #e u!#e mai puteau ,%ri #ili.e!ta "i u!#e+"i &luturau albele lor batiste, sem! la care Charles r%spu!se &lutur !#+o pe a sa( ; 1am%, a" $rea s% am pe!tru o clip% puterea lui 0um!e,eu, m%rturisi Eu.K!ie, c !# !u mai ,%ri batista lui Charles( Ca s% !u !trerupem &irul !t mpl%rilor petrecute ! s !ul &amiliei Gra!#et, trebuie s% aru!c%m o pri$ire a!+ ticipat% asupra opera)iu!ilor !$ rtite la Paris #e c%tre u!chia" pri! mi'locirea lui #es Grassi!s( /a o lu!% #up% plecarea ba!cherului, Gra!#et pose#a !scrierea u!ei re!te #e o sut% #e mii #e li$re, cump%rat% la opt,eci #e &ra!ci !et( ?oate l%muririle #i! i!$e!tarul l%sat la moartea lui !+au putut aru!ca !s% !ici cea mai mic% lumi!% asupra mi'loacelor pe care !e !cre#erea i le+a i!su&lat, &%c !#u+l s% schimbe pre)ul i!scrip)iei pe !s%"i i!scrip)ia ! si!e( 1aestrul Cruchot .hici !s% c% 8a!o! &usese, &%r% s%+"i #ea seama, u!ealta &i#el% a #eplas%rii &o!#urilor( Cam ! acea $reme slu'!ica lipsise ci!ci ,ile sub preteGtul ca trebuia s% se #uc% s% pu!% r !#uial% ! ce$a la 5roi#&o!#, ca "i cum ,. rcitul #o.ar ar &i putut $reo#at% s% lase ce$a ! !eor !#uial%( C t #espre treburile casei Guillaume Gra!#et, toate pre$i,iu!ile #o.arului se !&%ptuir% !tocmai( /a Ba!ca 5ra!)ei, #up% cum "tie orici!e, se .%sesc cele mai am%!u!)ite #ate asupra marilor a$eri #i! Paris "i #i! #epartame!te( 8umele lui #es Grassi!s "i al lui 5eliG Gra!#et #i! Saumur erau cu!oscute acolo "i se bucurau #e stima acor#at% &aimelor &i!a!ciare, bi,uite pe uria"e propriet%)i &u!ciare libere #e ipoteci( Sosirea ba!cherului #i! Saumur, !s%rci!at, #up% cum se spu!ea, s% lichi#e,e o!orabil casa Gra!#et #i! Paris, &u !#estul a"a#ar pe!tru a cru)a memoria !e.u)%torului #e ocara poli)elor protestate( Ri#icarea si.iliilor a$u loc ! &a)a cre#itorilor, "i !otarul &amiliei proce#%, co!&orm le.ii, la i!$e!tarul succesiu!ii( -poi #es Grassi!s a#u!% pe cre#itori, care ! u!a!imitate aleser% ca lichi#ator pe ba!cherul #i! Saumur, mpreu!% cu 5ra!Xois Yeller, "e&ul u!ei bo.ate case #e comer) "i primul #i!tre i!teresa)i* apoi i mputer!icir% s% sal$e,e "i o!oarea &amiliei, "i crea!)ele( 5aima lui Gra!#et #i! Saumur, spera!)a ce+o r%sp !#i el ! i!imile cre#itorilor pri! .lasul lui #es Grassi!s au u"urat tra!,ac)iile( 8ime!i !u se . !#ea s%+"i treac% crea!)a la co!tul pro&it "i pier#eri "i &iecare "i spu!eaB ; Gra!#et #i! Saumur $a pl%tiD ?recur% "ase lu!i( Pari,ie!ii retraser% e&ectele #i! circula)ie "i le p%strau ! &u!#ul porto&elelor( -cesta &u primul re,ultat urm%rit #e #o.ar( /a !ou% lu!i #up% prima a#u!are, am !#oi lichi#atorii mp%r)ir% &iec%rui cre#itor c te patru,eci "i "apte la suta, sum% str !s% #i! $ !,area bu!urilor "i altor lucruri apar)i! !# r%posatului Guillaume Gra!#et, care $ !,are s+ a !cheiat ! chipul cel mai ci!stit( Cea mai #epli!% probitate a stat la ba,a acestei lichi#%ri( Cre#itorii recu!oscur% mi!u!ata "i !e !#oiel!ica o!estitate a Gra!#e)ilor( 0up% aceste lau#e, "i cerur% "i restul ba!ilor( Scriser% cu to)ii o scrisoare lui Gra!#et( ; -haD -cu e+acuD r !'i &ostul #o.ar a,$ rli!# scrisoarea ! &oc( R%b#are "i tutu!, bobocilor( 0rept r%spu!s, Gra!#et #i! Saumur ceru #epu!erea la u! !otar a tuturor titlurilor a&late asupra succesiu!ii &ratelui s%u, mpreu!% cu o chita!)% a pl%)ilor &%cute sub preteGtul #e a cerceta am%!u!)it co!turile "i #e a stabili cu preci,ie situa)ia succesiu!ii( 0epu!erea asta st r!i multe .reut%)i( 2! .e!ere, u! cre#itor e u! &el #e ma!iac( Gata s% !e.ocie,e la culme ast%,i, m i!e e .ata s% treac% totul pri! &oc "i sabie* mai t r,iu se mbl !,e"te( -st%,i so)ia lui e $oioas%, me,i!ului i+au ie"it #i!)ii, totul mer.e bi!e acas%, el !u $rea s% piar#% u! &ra!c* m i!e plou%, !u poate ie"i, e posomorit, prime"te orice propu!ere ca s% !cheie a&a+ cerea* poim i!e cere .ara!)ii* la s& r"itul lu!ii ame!i!)% cu eGecutarea, c%l%ulD Cre#itorii s !t aseme!ea $rabiei #e cas%, pe a c%rei coa#% copila"ii !cearc% s% pu!% u! bob #e sare* !umai c% cre#itorul lucrea,% mpotri$a crea!)ei lui, #i! care !u poate scoate !imic( Gra!#et luase ami!te la schimb%ciosul barometru al cre#itorilor, "i cre#itorii r%posatului s%u &rate, !ea$ !# !cotro, se supuser% calculelor sale( U!ii se bur,uluir% "i se mpotri$ir% hot%r rii #epu!erii( ; 1er.e bi!e, spu!ea Gra!#et &rec !#u+"i m i!ile c !# citea scrisorile #e la #es Grassi!s( -l)ii primir% #epu!erea cu co!#i)ia #e a+"i p%stra toate #repturile, p !% "i acela #e a #eclara &alime!tul( Urm% o !ou% corespo!#e!)%, ! a c%rei co!clu,ie Gra!#et #i! Saumur accept% toate co!#i)iile puse( Cu pre)ul acestei co!cesii, cre#itorii !.%#uitori mbl !,ir% pe cei #rastici( 0epu!erea a$u loc !u &%r% c te$a pl !.eri( ; -cest om, i spuser% ei lui #es Grassi!s, "i bate 'oc "i #e #um!eata, "i #e !oi( /a #ou%,eci "i trei #e lu!i #up% moartea lui Guillaume Gra!#et, mul)i !e.ustori, pri!"i ! $iitoarea a&acerilor #i! Paris, uitaser% #e pa.uba lor, sau "i+o ami!teau #oar ca s% spu!%B ; 2!cep s% cre# c% cele patru,eci "i "apte la sut% r%m ! tot ce $oi putea scoate $reo#at% #i! asta(

0o.arul se bi,uise pe puterea timpului, care, spu!ea el, e u! aliat #e ispra$%( Spre s& r"itul celui #e al treilea a!, #es Grassi!s i scrise lui Gra!#et c% cu ,ece la sut% #i! cele #ou% milioa!e patru sute #e mii #e &ra!ci #atorate #e c%tre casa Gra!#et ob)i!use #e la cre#itori s%+i !apoie,e poli)ele( Gra!#et r%spu!se c% !otarul "i a.e!tul #e schimb, al c%ror !etreb!ic &alime!t prici!uise moartea &ratelui s%u, r%m%seser% $ii+te&eri "i c% trebuie ca atare urm%ri)i, pe!tru a scoate ce$a #e la # !"ii, pe!tru a mic"ora ci&ra #e&icitului( C%tre s& r"itul a!ului al patrulea, #e&icitul se opri, #up% toate &ormele le.ale, la suma #e u! milio! #ou% sute #e mii #e &ra!ci( ? r.uielile #i!tre lichi#atori "i cre#itori, #i!tre Gra!#et "i lichi#atori )i!ur% "ase lu!i( 2! cele #i! urm%, la st%rui!)ele !te)ite ale celor #oi lichi#atori, Gra!#et r%spu!se c% !epotul s%u &%cuse a$ere ! I!#ii "i c% i mp%rt%"ise i!te!)ia #e a pl%ti ! !tre.ime #atoriile p%ri!telui s%u* !u putea lua asupra lui hot%r rea #e a le sol#a &rau#ulos, &%r% s%+l co!sulte, si acum a"tepta u! r%spu!s( /a 'um%tatea a!ului al ci!cilea, cre#itorii mai erau !c% #u"i #e !as cu !a#a cu$ !tului @i!te.ral@, rostit #i! c !# ! c !# #e mehe!.hiul #o.ar, care "i r #ea ! barb% "i !u pome!ea !icio#at% &%r% u! , mbet "i &%r% o !'ur%tur% #espre @pari,ie!ii %"tiaD@ 0ar cre#itorilor li se re,er$a o soart% !emaipome!it% ! a!alele !e.ustorilor( 9 s%+i re.%sim ! starea ! care i )i!use Gra!#et, atu!ci c !# !t mpl%rile acestei po$estiri i $or sili s% se i$easc% iar%"i( C !# re!tele a'u!ser% la o sut% ci!cispre,ece, mo" Gra!#et $ !#u* retrase #i! Paris circa #ou% milioa!e patru sute #e mii #e &ra!ci ! aur, care se u!ir% ! butoia"ele lui cu acele "ase sute #e mii #e &ra!ci #ob !,i compuse, a#use #e !scrisurile sale ! cartea mare a #atoriei publice( 0es Grassi!s st%tea la Paris( Iat% #e ceB ! primul r !# &usese !umit #eputat* apoi, #e"i om cu &amilie, #ar plictisit #e $ia)a #i! Saumur, se !#r%.ostise !ebu!e"te #e 5lori!a, cea mai &rumoas% actri)% a teatrului 1a#ame, se tre,ise ! ba!cher caporalul #e mari!%( E #e prisos s% mai $orbim #e purtarea luiB la Saumur &u 'u#ecat% ca pro&u!# imoral%( So)ia lui &u &ericit% c% se .%sea cu el ! separa)ie #e bu!uri* iar cum a$ea #estul cap, #iri.ui casa #i! Saumur, care "i urm% acti$itatea sub !umele ei, pe!tru a astupa .%urile prici!uite a$erii sale #e !ebu!iile #om!ului #es Grassi!s( Crucho)ii !r%ut%)ir% at t #e .ra$ situa)ia #elicat% a acestei c$asi$%#u$e, !c t ea "i m%rit% &oarte prost &ata "i trebui s% re!u!)e la c%s%toria b%iatului cu Eu.K!ie Gra!#et( -#olphe plec% la tat%l s%u la Paris, u!#e a'u!se, se spu!e, u! i!#i$i# pli! #e !%ra$uri( Crucho)ii 'ubilar%( ; So)ul #umitale !+are u! #ram #e mi!te, i spu!ea Gra!#et, mprumut !#u+i o sum% #e ba!i #oam!ei #es Grassi!s ! schimbul u!or .ara!)ii( ?e pl !. #i! toat% i!ima, e"ti o &emeiu"c% cumseca#e( ; -h, #om!ule, r%spu!se biata &emeie, ci!e ar &i putut cre#e c% ! ,iua c !# a plecat #e la #um!eata, ca s% mear.% la Paris, aler.a spre pier,a!ieH ; 0um!e,eu mi+e martor c% am &%cut tot ce am putut p !% ! ultimul mome!t pe!tru a+l mpie#ica s% plece( 0om!ul pre"e#i!te $oia cu orice pre) s% se #uc% ! locul lui* "i #ac% totu"i a )i!ut at t #e mult s% plece, acum !e #%m seama #e ce( -st&el Gra!#et !+a$ea !ici o obli.a)ie &a)% #e #es Grassi!s(

Capitolul 4 12H8IRI 0E 5-1I/IE 2! orice mpre'urare, &emeile au mai multe prile'uri #e su&eri!)% #ec t b%rbatul "i su&er% mai mult #ec t el( B%rbatul "i are puterea "i eGerci)iul puterii* el lucrea,%, umbl%, mu!ce"te, me#itea,%, !&ru!t% $iitorul "i .%se"te co!sol%ri ! asta( -st&el &%cea Charles( 0ar &emeia st% locului, r%m !e &a)% ! &a)% cu #urerea, #e la care !imic !u+i abate . !#ul, coboar% p !% ! &u!#ul .e!u!ii s%pate #e #urere, o m%soar% "i a#esea o umple !umai cu #orul "i lacrimile ei( -sta &%cea Eu.K!ie, !cepuse a se i!i)ia ! #esti!ul s%u( - sim)i, a iubi, a su&eri, a se #e$ota $or &i $e"!ic ur,eala $ie)ii &emeie"ti( Eu.K!ie trebuia s% &ie &emeie ! toate, ! a&ar% #e ceea ce co!solea,% &emeia( 33 5ericirea ei &usese @ca )i!tele sem%!ate pe ,i#uri@, #up% sublima eGpresie a lui Bossuet , o #at% str !se la u! loc, !u a$eau s%+i umple !ici po#ul palmei( Su&eri!)ele !u se las% !icio#at% prea mult a"teptate, "i pe Eu.K!ie o a'u!+ ser% #e ,or( - #oua ,i #up% plecarea lui Charles, casa Gra!#et "i relu% pe!tru toat% lumea $echea !&%)i"are* !umai Eu.K!iei i se p%rea pustie( 5%r% "tirea tat%lui s%u, $oi ca o#aia lui Charles s% r%m !% a"a cum o l%sase el( 0oam!a 33 Gra!#et "i 8a!o! !les!ir% #i! toat% i!ima acest status Juo ( ; Ci!e "tie #ac% !u se $a !toarce mai repe#e #ec t !e !chipuimD sper% Eu.K!ie( ; -hD a" $rea s%+l $%# m i!e aici, r%spu!se 8a!o!( 1% obi"!uisem at t #e mult cu # !sulD Era u! t !%r at t #e bl !#, #e cumseca#e, #e &rumos, cu p%rul cre) ca o &at%D Eu.K!ie se uita lu!. la 8a!o!( ; S& !t% 5ecioar%, ! ochii #umitale se $e#e per#i)ia su&letului, #om!i"oar%D 8u te mai uita a"a la mi!eD

33 IacJes+BK!i.!e Bossuet <1E36+16>4=, scriitor "i orator reli.ios, i#eolo. al catolicismului reac)io!ar si al
absolutismului( 33 EGpresia lati!% complet% este i! status Juo a!teB i! starea i! care se .aseau lucrurile !ai!te(

0i! ,iua aceea, &rumuse)ea #om!i"oarei Gra!#et lu% o !ou% !&%)i"are( Gra$ele . !#uri #e iubire, care+i cotropir% pe !cetul su&letul, m !#ria &emeii ce se "tia iubit% #%#ur% tr%s%turilor sale sclipirea pe care pictorii o ,u.r%$esc pri! !imb( 2!ai!te #e sosirea $%rului, Eu.K!ie putea &i asemuit% cu 5ecioara !ai!tea ,%mislirii* #up% plecarea lui Charles sem%!a cu 5ecioara+mam%* co!cepuse amorul( -ceste #ou% 1arii, at t #e #eosebite "i at t #e bi!e !&%)i"ate #e pictorii spa!ioli, alc%tuiesc u!a #i! cele mai str%lucite ima.i!i ce se !t l!esc #i! bel"u. ! cre"ti!ism( 2!torc !#u+se #e la litur.hie, u!#e s+a #us a #oua ,i #up% plecarea lui Charles "i u!#e 'urase c% $a mer.e ! &iecare ,i, lu% #e la librarul ora"ului u! mapamo!#, pe care l pri!se ! cuie l !.% o.li!#a ei, ca s%+"i !so)easc% $%rul ! #rumul spre I!#ii, ca s% se urce seara "i #imi!ea)a pe !a$a care l #ucea, ca s%+l $a#%, s%+i pu!% mii #e !treb%ri, s%+i spu!%B ; E"ti s%!%tosH 1ai su&eriH ?e . !#e"ti la mi!e $%, !# steaua !oastr%, al c%rei &armec "i rost ! iubire m+ai !$%)at s% le cu!oscH -poi, #imi!ea)a, r%m !ea . !#itoare sub !uc, pe ba!ca #e lem! ros #e cari "i c%ptu"it cu mu"chi sur, u!#e "i spuseser% at tea tai!e !c !t%toare, at tea !imicuri, u!#e+"i cl%#iser% castelele #i! Spa!ia ale #uiosului lor cuib( Se . !#ea la $iitor, pri$i!# cerul pri! !.ustul spa)iu su.rumat #e ,i#uri* apoi $echea pr%$%litur% #e perete "i acoperi"ul sub care era o#aia lui Charles( 2! s& r"it, &u iubirea si!.uratic%, a#e$%rat%, care persist%, care lu!ec% ! toate . !#urile "i care #e$i!e substa!)a, sau, cum ar &i spus str%mo"ii !o"tri, ur,eala $ie)ii( C !# a"a+,i"ii priete!i ai lui Gra!#et $e!eau s%+"i &ac% parti#a tai&asurilor #e sear%, ea se ar%ta $esel%, pre&%c !#u+se* #ar toat% #imi!ea)a $orbea #espre Charles cu maic%+sa "i cu 8a!o!( 8a!o! se !cre#i!)ase c% putea mp%rt%"i cu !#uio"are su&eri!)ele ti!erei st%p !e, &%r% s%+"i !calce #atoria &a)% #e b%tr !ul s%u patro!( Ca atare, spu!ea Eu.K!ieiB ; 0ac% a" &i a$ut u! b%rbat l+a" &i((( urmat p !% ! ia#( /+a" &i((( ce s% mai spu!((( a" &i murit pe!tru el* #ar((( !imic( 4oi muri &%r% s% "tiu ce e $ia)a, !chipui)i+$%, #om!i"oar%, c% b%tr !ul %sta #e Cor!oiller, care #e alt&el e u! om #estul #e cumseca#e, se !$ rte"te pe l !.% &usta mea cu . !#ul la ba!ii mei, #up% cum &ac to)i cei ce a#ulmec% paralele a.o!isite #e #om!ul, &%c !#u+)i curte( 2mi #au bi!e seama #e asta, pe!tru c% s !t !c% #estul #e sub)ire, #e"i .roas% c t o clopot!i)%* ei bi!e, #om!i"oar%, "i asta mi place, m%car c% !u !seam!% a#e$%rata #ra+ .oste((( -"a trecur% #ou% lu!i( -ceast% $ia)% cas!ic%, o#i!ioar% at t #e posac%, se !su&le)ise pri! ime!sa putere a tai!ei, ce le.ase mai str !s pe cele trei &emei( Pe!tru ele, sub ta$a!ul ce!u"iu al s%lii, Charles "i #ucea "i acum $ia)a, umbla !colo "i !coace, ! &iecare sear% "i #imi!ea)%( Eu.K!ie #eschi#ea caseta "i se uita la chipul m%tu"ii sale( 2!tr+o #umi!ic% #imi!ea)a, &u surpri!s% #e maic%+sa ! clipa c !# c%uta tr%s%turile lui Charles ! cele #i! portret( 0oam!a Gra!#et a&l% atu!ci .ro,a$a tai!% a schimbului &%cut #e pribea. cu comoara Eu.K!iei( ; I+ai #at totulD eGclam% !&rico"at% mama( Ce+o s%+i spui tatii #e -!ul 8ou, c !# $a cere s%+)i $a#% aurulH 9chii Eu.K!iei pri$ir% &ic"i, "i am !#ou% &emeile r%maser% !creme!ite #e o .roa,!ic% team% #e+a lu!.ul !tre.ii #imi!e)i( Erau at t #e tulburate, !c t au !t r,iat #e la litur.hie "i !+au a'u!s #ec t la slu'ba pe!tru osta"i( Peste trei ,ile se !cheia a!ul 1817( Peste trei ,ile a$ea s% se #e,l%!)uie o &ioroas% ac)iu!e, o tra.e#ie bur.he,%, &%r% otra$%, &%r% pum!al, &%r% $%rsare #e s !.e* #ar, pe!tru actori, mai cru#% #ec t toate #ramele 34 petrecute ! $estita &amilie a -tri,ilor ( ; Ce+o s% !e &acemH !treb% #oam!a Gra!#et, l%s !# s%+i ca#% lucrul pe .e!u!chi( S%rma!a mar!% !#urase at tea ,bucium%ri timp #e #ou% lu!i, !c t !u ispr%$ise !ici m !ecile #e l !%, #e care a$ea !e$oie pe!tru iar!%( -cest mic &apt .ospo#%resc, mi!im ! apare!)%, a$u triste urm%ri pe!tru # !sa( /ipsit% #e m !eci, o cupri!se &ri.ul $iclea!, ! timp ce asu#ase ! urma u!ei cumplite m !ii a so)ului s%u( ; 1% . !#esc, #ra.a mea, c% #ac% mi+ai &i mp%rt%"it la $reme tai!a ta, am &i a$ut timp s%+i scriem #om!ului #es Grassi!s la Paris( -r &i putut s% !e trimit% mo!e#e #e aur ca ale tale* "i cu toate c% Gra!#et le recu!oa"te bi!e, poate c%((( ; 0ar #e u!#e am &i luat at )ia ba!iH ; -" &i ipotecat a$erea mea perso!al%( 0e alt&el, #om!ul #es Grassi!s !e+ar &i((( ; 8u mai e timp, r%spu!se Eu.K!ie cu .las sti!s, !trerup !#u+"i mama( 8u trebuie oare s% !e #ucem m i!e #imi!ea)% la el, ca s%+l &elicit%m #e -!ul 8ouH ; Copilo, #ar #ac% m+a" #uce la Crucho)iH ; 8u, !u $reau s% &iu la cheremul lor( 0e alt&el, m+am resem!at( -m &%cut bi!e ce+am &%cut "i !u+mi pare r%u #e !imic( 0um!e,eu m% $a ap%ra( 5ac%+se s& !ta lui $oie( -hD #ac% ai &i citit scrisoarea lui Charles, !u te+ai &i . !+#it #ec t la el, mam%( - #oua ,i #imi!ea)%, l ia!uarie 183>, .roa,a #e care erau cupri!se mama "i &iica le i!spir% cea mai &ireasc% #i!tre scu,e pe!tru a !u se !&%)i"a #up% #ati!% ! o#aia lui Gra!#et( Iar!a #i! 1817+183> &u u!a #i! cele mai aspre( -coperi"urile .emeau sub ,%pa#%( 0oam!a Gra!#et spusese so)ului, #e !#at% ce+l au,i &oi!#u+se pri! o#aieB ; Gra!#et, pu!e+o pe 8a!o! s% &ac% pu)i! &oc la mi!e* e a"a #e &ri., c% !.he) sub plapum%( -m a'u!s la o $ rst% c !# am !e$oie #e pu)i!% !.ri'ire( 0e alt&el, relu% ea #up% o mic% pau,%, Eu.K!ie o s% $i!% s% se mbrace la mi!e( Biata copil%,ar putea s% se mbol!%$easc% #ac% "i+ar &ace toaleta la ea pe u! aseme!ea .erD -poi, o s% $e!im

34 5amilie #i! istoria le.e!#ar% a Greciei $echi, ! s !ul c%reia s+au petrecut multe crime

s%+)i ur%m u! a! &ericit, ! sal%, l !.% &oc( ; ?a, ta, ta, ta, c% bi!e+)i mai mer.e .uraD -"a !cepi a!ul, #oam!% Gra!#etH 8icio#at% !+ai $orbit at t( Cu toate acestea, cre# c% !+ai m !cat p i!e muiat% ! $i!D Urm% o clip% #e t%cere( Ei bi!e, relu% u!chia"ul, c%ruia i co!$e!ea pesem!e propu!erea !e$estei, am s% &ac cum ,ici, #oam!% Gra!#et( /a #rept $orbi!#, e"ti o &emeie #e treab% "i !+a" $rea s% )i se !t mple ce$a la a!ii pe care i ai, cu toate c% mai to)i #e la Bertellierii s !t #e piatr%( Ei, !u+i a"aH stri.% el, #up% o pau,%, ! s& r"it i+am mo"te!it, a"a c%+i iertD ?u"i( ; E"ti $esel a,i+#imi!ea)%, #om!ule, spuse .ra$ biata &emeie( ; Eu s !t tot#eau!a $esel((( E #o.arul $esel &oc, 0re.e)i butea cu !orocD a#ause el, i!tr !# la !e$ast%+sa mbr%cat .ata( 0a, e &ri. al !aibii( 9 s% m !c%m bi!e, !e$ast%D 0es Grassi!s !e+a trimis u! pateu #e &icat cu tru&eD 1% #uc s%+l iau #e la po"t%( 5%r% !#oial% c% a a#%u.at "i u! #ublu !apoleo! pe!tru Eu.K!ie, i "opti #o.arul la ureche( 8u mai am aur, !e$ast%D 1ai a$eam c te$a piese $echi, )ie pot s%+)i spu!, #ar le+am b%.at ! a&aceri((( Ai pe!tru a s%rb%tori prima ,i a a!ului, o s%rut% pe &ru!te( ; Eu.K!ie, stri.% bla'i!a mam%, !u "tiu pe care parte o &i #ormit taic%+t%u, #ar ast%,i e ! toa!e bu!e( /as%, o s% sc%p%m( ; Ce+o &i a$ !# st%p !ulH !treb% 8a!o!, i!tr !# ! o#aie ca s% apri!#% &ocul( 1ai !t i mi+a spusB @Bu!% #i+ mi!ea)a, cu !oroc, prost%!aceD 0u+te #e &% &ocul ! o#aia !e$estei, c%+i e &ri.(@ -poi am r%mas tr%s!it% c !# am $%,ut c%+mi !ti!#e m !a ca s%+mi #ea o mo!e#% #e "ase &ra!ci, care !u+i tocit% #e locD Ia pri$i)i+o, #oam!%D -hD ce omD 9ricum, e a"a #e cumseca#eD U!ii se !r%iesc pe m%sur% ce mb%tr !esc, !s% el se !#ulce"te ca siropul #e coac%,e "i se mbl !,e"te( Ce om cumseca#e, ce om bu!D((( ?ai!a acestei $oio"ii era #epli!a i,b !#% a tertipurilor lui Gra!#et( 0om!ul #es Grassi!s, #up% ce+"i opri ba!ii pe care #o.arul i #atora pe!tru sco!tarea celor o sut% ci!ci,eci #e mii #e &ra!ci ! e&ecte ola!#e,e "i pe!tru a$a!sarea sumei ce rotu!'ise capitalul la cump%rarea celor o sut% #e mii #e li$re re!t%, i trimitea pri! #ili.e!t% trei,eci #e mii #e &ra!ci ce+i mai r%m !eau #i! #ob !,ile semestriale "i+l $estea c% &o!#urile publice se urc%( -'u!seser% la opt,eci "i !ou% "i cei mai $ersa)i capitali"ti a$eau s% le cumpere la s& r"itul lui ia!uarie cu !ou%,eci "i #oi( Gra!#et c "ti.a ! #ou% lu!i #oispre,ece la sut% pe capitalurile sale( 2"i $eri&icase co!turile "i a$ea s% c "ti.e #i! "ase ! "ase lu!i c te ci!ci,eci #e mii #e &ra!ci, &%r% a mai pl%ti impo,ite sau repara)ii( C%p%tase ! &i!e !cre#ere ! re!t%, plasame!t pe!tru care oame!ii #i! pro$i!cie ar%tau u! i!$i!cibil #ispre), "i se $e#ea !ai!te #e ci!ci a!i st%p !ul u!ui capital #e "ase milioa!e, m%rit &%r% mult% b%taie #e cap "i care, al%turat la $aloarea p%m !turilor sale, a$ea s% alc%tuiasc% o a$ere uria"%( Cei "ase &ra!ci, pe care i #%#use lui 8a!o!, poate c% erau r%splata u!ui !epre)uit ser$iciu a#us st%p !ului, &%r% s%+"i #ea seama( ; He+heiD 0ar u!#e o &i luat+o la picior mo" Gra!#et a"a #e #imi!ea)%H !trebar% !e.u)%torii, #eschi, !#u+ "i #u.he!ele( -poi, c !# l $%,ur% c% se !toarce #e pe chei !so)it #e &actorul mesa.eriilor care #ucea ! c%rucior c )i$a saci #ol#ora, se l%murir%( ; -pa tra.e !tot#eau!a la $a#, .hiu'ul alear.% #up% b%!u)ii lui( ; 2i $i! parale peste parale #e la Paris, #e la 5roi#&o!#, #i! 9la!#aD ,ise u! altul( ; P !% la urm% are s% cumpere tot SaumurulD stri.% u! al treilea( ; 8ici !u se si!chise"te #e &ri., "i $e#e ca tot#eau!a #e treburile lui, ,ise o &emeie c%tre b%rbatu+s%u( ; EhD EhD #om!ule Gra!#et, #ac% !u mai po)i #o$e#i cu at ta b%!et, te+a" mai putea u"ura eu #e ei, .lumi u! !e.ustor #e posta$uri, $eci!( ; Ei, !u+s #ec t !i"te p%c%to"i #e .olo.a!iD morm%i po#.orea!ul( ; 0e ar.i!t, complet% &actorul cu .las sc%,ut( ; 0ac% $rei s% te ale.i cu ce$a #e la mi!e, tac%+)i &lea!caD l po$%)ui po#.orea!ul #eschi, !# u"a( ; -hD ce b%tr ! $ulpoiD Ai eu, care+l cre#eam sur#, . !#i po"tarul( Pesem!e c% au#e !umai c !# e .er( ; Uite u! &ra!c bac"i" #e -!ul 8ou, #ar s%+)i )ii .uraD Hai, car%+te, poru!ci Gra!#et( 8a!o! o s%+)i a#uc% c%ruciorul( 8a!o!, . sculi)ele !oastre s !t la biseric%H ; 0a, #om!ule( ; Hai, pu!e umerii( /a lucruD stri.% el, !c%rc !#u+i sacii ! spi!are( 2!tr+o clip% b%!etul &u tra!sportat ! o#aia lui, u!#e se ,%$or ( ; C !# micul #e'u! e .ata, mi cioc%!e"ti ! perete( 0u c%ruciorul la mesa.erii( 5amilia lu% micul #e'u! abia pe la ,ece( ; Cre# c% taic%+t%u !u $a )i!e s%+)i $a#% chiar a,i aurul, ,ise, c%tre Eu.K!ie, #oam!a Gra!#et, !torc !#u+se #e la biseric%( 0e alt&el, s% te pre&aci rebe.it% #e &ri.( Pe urm% $om a$ea timp p !% la ,iua ta s%+)i re&acem comoara( Gra!#et cobori scara . !#i!#u+se s% metamor&o,e,e !e !t r,iat ! aur ba!ii s%i pari,ie!i "i la a#mirabila !+ $ rteal% cu re!tele #e stat( Era hot%r t s%+"i plase,e ! acela"i &el toate $e!iturile, p !% ce re!ta $a a'u!.e la o sut% #e &ra!ci( Socoteal% &atal% pe!tru Eu.K!ie( Cum i!tr%, cele #ou% &emei i urar% cele #e #ati!% pe!tru -!ul 8ou, &iica s%ri!#u+i #e . t "i m !. i!#u+l, #oam!a Gra!#et ! chip .ra$ "i #em!( ; -h, copil%, spuse el s%rut !#u+"i &iica pe am !#oi obra'ii, mu!cesc pe!tru ti!e, precum $e,iD 0oresc &ericirea ta( Ai ca s% &ii &ericit% e !e$oie #e ba!i( 5%r% ba!i, #e.eaba( Iat% u! !apoleo! !ou+!ou), care mi+a &ost trimis #e la Paris, )i spu!, pe o!oare, c% !u+i !ici u! #ram #e aur pri! partea locului( 8umai tu ai aur( -rat%+mi

aurul t%u, &eti)o( ; U&, tare mi+i &ri., s% m !c%m, r%spu!se Eu.K!ie( ; Bi!e, atu!ci #up% mas%, !uH 9 s% !e u"ure,e #i.estia( Burtosul a a$ut .ri'% s% !e trimit% tru&a!#aua asta( Hai, m !ca)i, copii, !u !e cost% !imicD 5ace treab% bu!% #es Grassi!s, s !t mul)umit #e el( -more,ul %sta i a#uce bu!e ser$icii lui Charles, "i !c% pe .ratis( /ichi#ea,% &oarte bi!e treburile bietului Gra!#et( H m, h m, &%cu el cu .ura pli!%, #up% o t%cere, bu!% mai e( 1%! !c%, !e$esticoD -"a m !care te )i!e s%tul% #ou% ,ile( ; 8u mi+e &oame, stomacul !u suport%* o "tii prea bi!e( ; 8u+mi umbla cu mo&turiD Po)i s% !&uleci c t po&te"ti, &%r% s%+)i crape r !,a* e"ti #oar o #e la Bertelliere, &emeie soli#%( E"ti !i)el cam .%lbioar%, #ar !u &ace !imic, mi place .albe!ul( -"teptarea u!ei eGecu)ii ru"i!oase "i publice era poate mai pu)i! !&rico"%toare pe!tru os !#it #ec t era pe!tru #oam!a Gra!#et "i pe!tru &iica sa a"teptarea e$e!ime!telor care a$eau s% !cheie acest pr !, &amilial( Cu c t po#.orea!ul #umica mai cu po&t% "i $orbea mai $esel, cu at t teama str !.ea mai apri. i!ima celor #oua &emei( 5ata a$ea cel pu)i! u! spri'i! ! aceast% ame!i!)areB ea "i sorbea putere #i! #ra.ostea ei( @Pe!tru el, "i spu!ea, pe!tru el, a" !#ura #e o mie #e ori moartea(@ /a acest . !#, aru!ca maic%+si pri$iri #e !&l%c%rat% !cura'are( ; Str !.e toate astea, spuse Gra!#et c%tre 8a!o! c !#, spre ora u!spre,ece, pr !,ul se ispr%$i( Str !.e, #ar las%+!e masa( 4om putea pri$i mai ! lar. mica ta comoar%D l%muri uit !#u+se la Eu.K!ie( 1ic%HD Pe le.ea mea, !u preaD -i cu totul ci!ci mii !ou% sute ci!ci,eci "i !ou% #e &ra!ci "i, cu cei patru,eci #e a,i+#imi!ea)%, &ac "ase mii #e &ra!ci &%r% u!ul( Ai am s%+)i #au eu &ra!cul acela, ca s% )i se rotu!'easc% suma, pe!tru c% $e,i tu, &eti)o((( Ei, ce c%"ti .ura, 8a!o!H 5% st !.a mpre'ur "i #u+te #e+)i $e,i #e treab%D se r%sti u!chia"ul( 8a!o! plec%( ; -scult%, Eu.K!ie, trebuie s%+mi #ai aurul t%uD Cre# c% !+o s%+l re&u,i pe t%ticul t%u, &eti)o, !u+i a"aH Cele #ou% &emei r%maser% mute( ; Eu !u mai am !ici u! pic #e aurD urm% u!chia"ul( -m a$ut, !u mai am( 2)i $oi #a "ase mii #e li$re, pe care o s%+i plase,i #up% cum )i $oi spu!e eu( 8u trebuie s% te mai . !#e"ti la #u,i!( C !# te $ei m%rita, ceea ce se $a !t r!pla cur !#, )i $oi .%si u! lo.o#!ic care s%+)i #ea cel mai &rumos #u,i! #i! c )i s+au pome!it ! )i!ut( -scult% #eci, &eti)oD((( -i o oca,ie stra"!ic% s%+)i plase,i cele "ase mii #e &ra!ci ! re!t% #e stat, "i $ei a$ea la &iecare "ase lu!i aproape #ou% sute #e &ra!ci #ob !#%, &%r% #%ri, &%r% .ri!#i!%, &%r% .er "i i!u!#a)ii, ! s& r"it &%r% !imic #i! cele ce h%r)uie $e!iturile( Poate c% !u te !#uri s% te #espar)i #e aurul t%u, &eti)oH((( -#u+mi+l totu"iD -m s%+)i str !. !umai mo!e#e #e aur ola!#e,e, portu.he,e, rupii #i! 1o!.olia, .e!o$e,e* "i cu cele pe care am s% )i le #au eu #e o!omasticile tale, ! trei a!i )i $ei re&ace 'um%tate #i! &rumoasa ta comoar% #e aur( Ce ,ici, &eti)oH((( Ri#ic% !asulD Hai, a#% comoara !coaceD -r trebui s% m% pupi pe ochi pe!tru c%+)i #est%i!ui misterele $ie)ii "i mor)ii mo!e#elor #e aur( 0e bu!% seam%, ele tr%iesc "i &or&otesc ca oame!iiB pleac%, $i!, asu#%, se !mul)esc, ro#esc( Eu.K!ie se ri#ic%, #ar, #up% ce &%cuse c )i$a pa"i spre u"%, se !toarse brusc "i "i pri$i p%ri!tele ! &a)%, spu! !#u+iB ; 8u mai am aurulD ; 8u mai ai aurulH stri.% Gra!#et, propti!#u+se pe picioare ca u! cal ce au#e bubuituri #e tu! la ,ece pa"i #ep%rtare( ; 8u, !u+l mai am( ; 0ar, Eu.K!ie, ce b i.ui tuH -iure,iH ; 8u( 8u+l mai am ; "i .ata( ; Pe le.ea tatiiD C !# #o.arul r%c!ea a"a, se ,.u#uia ta$a!ul( ; S&i!te 0um!e,eule, i $i!e r%u #oam!ei, stri.% 8a!o!( ; Gra!#et, &uria ta are s% m% uci#%, se t !.ui biata &emeie( ; ?a, ta, ta, ta, ! !eamul $ostru !u se moare cu u!a, cu #ou%( Eu.K!ie, ce ai &%cut cu mo!e#ele taleH stri.% el repe,i!#u+se la # !sa( ; ?at%, &%cu Eu.K!ie, c%, !# ! .e!u!chi l !.% #oam!a Gra!#et, mama su&er% #estul((( uit%+te((( 8+o omor D Gra!#et se !sp%im !t% #e paloarea re$%rsat% pe chipul !e$estei( ; 8a!o!, a'ut%+m% s% m% culc, .emu mama cu .lasul sti!s( 1or((( 8a!o! #%#u bra)ul st%p !ei, Eu.K!ie o spri'i!i #e cel%lalt bra) "i #e+abia putur% s+o urce ! o#aia ei, c%ci le"i!a la &iecare treapt%( Gra!#et r%mase si!.ur( 0ar #up% c te$a clipe, urc% "apte sau opt trepte "i stri.%B ; Eu.K!ie, #up% ce se culc% mama, $ii 'os( ; 0a, tat%( Ai !tr+a#e$%r se !toarse, #up% ce+"i li!i"ti mama( ; 5ata mea, i ,ise Gra!#et, s%+mi spui u!#e+)i este comoara( ; ?at%, #ac% mi #%ruie"ti lucruri pe care !u pot s% &iu st%p !%, ia+le mai bi!e !apoiD r%spu!se ea rece, c%u+ t !# pe c%mi! !apoleo!ul "i pu! !#u+l ! &a)a haps !ului p%ri!te( Gra!#et !"&ac% la iu)eal% !apoleo!ul "i l strecur% ! bu,u!ar( ; Cre# "i eu c% !+am s%+)i mai #au !imicD 8ici c t !e.ru sub u!.hie, l #ispre)uie"ti pe p%ri!tele t%uH 8+ai !cre#ere ! elH 8u+)i #ai seama ce este u! tat%H 0ac% !u !seam!% totul pe!tru ti!e, !u !seam!% !imic( U!#e )i+e

aurulH ; ?at%, te iubesc "i te respect, cu toat% &uria #umitale* #ar &oarte umil )i ami!tesc c% am #ou%,eci "i #oi #e a!i( 1i+ai spus prea #e multe ori c% s !t ma'or% pe!tru ca s+o &i uitat( -m &%cut #i! ba!ii mei ceea ce mi+a pl%cut s% &ac "i po)i &i !cre#i!)at c% s !t bi!e pu"i cu #ob !#%( ; U!#eH ; E u! secret i!$iolabilD r%spu!se ea( 8+ai "i #um!eata tai!eH ; Eu s !t "e&ul &amiliei "i pot a$ea a&acerile mele( ; Iar aceasta e o a&acere a mea( ; Pesem!e c% e o proast% a&acere, #e $reme ce !+o po)i mp%rt%"i p%ri!telui #umitale, #om!i"oar% Gra!#et( ; E eGcele!t% "i totu"i !u pot s+o #est%i!uiesc tat%lui meu( ; Cel pu)i! spu!e+mi, #e c !# )i+ai #at aurulH Eu.K!ie cl%ti!% #i! cap a mpotri$ire( ; 0e ,iua ta l mai a$eaiH Eu.K!ie, #e$e!i!# tot at t #e a.er%, #i! #ra.oste, cum tat%l ei #e$e!ise #i! ,. rce!ie, cl%ti!% iar #i! cap( ; 2!c% !+am mai pome!it aseme!ea !c%p%) !are "i !ici aseme!ea &urti"a.D rosti Gra!#et cu .las #i! ce ! ce mai !# r'it "i care &%cu s% r%su!e #i! ce ! ce mai tare toat% casa( CumHD -ici, ! casa mea, a putut s%+)i ia ci!e$a aurulHD Si!.urul aur ce se mai a&la aiciD Ai eu s% !u "tiu ci!eH -urul e u! lucru scump( Cele mai ci!stite &ete pot s% .re"easc%, s% #ea altce$a, mai !)ele., asta s+a mai $%,ut, !u o #at%, la marii se!iori, "i chiar pri!tre bur.he,i* #ar s% #ai aur((( c%ci l+ai #at, !uH Eu.K!ie !ici !u clipi( ; S+a mai pome!it a"a o &at%H S !t, sau !u tat%l #umitaleH Ai #ac% l+ai plasat cui$a, trebuie s% ai o chita!)%((( ; -$eam, sau !u #reptul s% &ac ce $reau cu elH Era al meu, sau !u eraH ; 0ar tu e"ti o copil%D ; 1a'or%( Uluit #e lo.ica &iicei sale, Gra!#et !.%lbe!i, ic!i, se ,$ rcoli, !'ur%* apoi, .%si!# ! s& r"it cu$i!te, stri.%B ; 4iper% a&urisit%D -h, poam% rea ce e"tiD Atii prea bi!e c% te iubesc "i #i!a#i!s abu,e,i #e asta( 4rei s%+)i uci,i p%ri!teleD 0um!e,euleD 8+ai aru!cat cum$a a$erea !oastr% la picioarele acelui .ola! cu ci,me #e marochi!H Pe le.ea tat%lui meuD 8u pot s% te #e,mo"te!escD0ar te blestem pe ti!e, pe $%rul t%u "i pe copiii t%iD 8u te $ei ale.e cu !imic bu! #i! toate astea, au,iH 0ac% i+ai #at lui Charles((( 0ar !u, asta !u e cu puti!)%( Cum, acest &il&i,o! s% m% &i pr%#atH Se uita la &at%, care st%tea mut% "i rece( ; 8ici !u se cli!te"te( 8ici !u clipe"teD E mai Gra!#et #ec t s !t eu Gra!#et( Barem, !u )i+ai #at aurul pe !imicH Hai, spu!e((( Eu.K!ie "i m%sur% p%ri!tele cu o pri$ire iro!ic% "i a# !c 'i.!itoare( ; Eu.K!ie, e"ti ! casa mea, ! casa tat%lui t%u( Pe!tru a mai putea r%m !e aici, trebuie s% te supui hot%r rilor mele( Preo)ii )i or#o!% s% mi te supui( Eu.K!ie "i plec% &ru!tea( ; 1% lo$e"ti ! ceea ce am mai scump, relu% # !sul( 8u $reau s% te $%# ! ochii mei #ec t supus%( 0u+te ! o#aia ta( 4ei sta acolo p !% ce+)i $oi permite s% ie"i( 8a!o! o s%+)i a#uc% p i!e "i ap%( -i !)elesH Pleac%D Eu.K!ie i,buc!i ! hohote #e pl !s "i &u.i l !.% maic%+sa( Gra!#et, #up% ce ocolise #e c te$a ori .r%#i!a !,%pe,it% &%r% s%+i pese #e .er, b%!ui c% &iica mai era l !.% batr !%* !c !tat s+o surpri!#% ab%t !#u+se #e la poru!cile sale, urc% scara cu spri!te!eala u!ui pisoi "i ap%ru ! o#aia #oam!ei Gra!#et tocmai ! clipa c !# aceasta m !. ia p%rul Eu.K!iei, care+"i ascu!sese &a)a la s !ul mater!( ; /i!i"te"te+te, biata mea copil%, tata se $a !#ura( ; 8u mai are tat%D bomb%!i #o.arul i!tr !#( 9are !tr+a#e$%r !oi, eu "i #um!eata, #oam!% Gra!#et, &%cut+ am o aseme!ea &at% lipsit% #e supu!ereH 5rumoas% e#uca)ie, cu$ioas% mai cu seam%( Cum, !u e"ti ! o#aia taH Hai, la !chisoare, la !chisoare, #om!i"oar%( ; 4rei s% m% !#ep%rte,i #e copila mea, #om!uleH !treb% #oam!a Gra!#et, cu obra'ii mbu'ora)i #e &ebr%( ; 0ac% ai po&t% s+o p%stre,i l !.% #um!eata, ia+o* p%r%si)i am !#ou% casa((( 5ir+ar a #racului #e treab%D U!#e e aurulH Ce e cu aurulH Eu.K!ie se ri#ic%, aru!c% o pri$ire pli!% #e m !#rie !eome!osului tat% "i i!tr% ! camera sa, pe care acesta o !chise cu cheia( ; 8a!o!, stri.% ,. rcitul, sti!.e &ocul ! sal%D Ai se a"e,% ! 'il), l !.% c%mi!ul #i! o#aia !e$estei, morm%i!#B Si.ur, l+a #at acelui mi,erabil se#uc%tor #e Charles, care !u r $!ea #ec t la ba!ii !o"triD 0oam!a Gra!#et, ! prime'#ia care+i ame!i!)a &ata, .%si !#estul% t%rie ca s% r%m !% ! apare!)% rece, mut% "i sur#%( ; 8+am "tiut !imic #espre toate astea, r%spu!se !tr+u! t r,iu, !torc !#u+se cu &a)a la perete, ca s% !u !t l!easc% str%pu!.%toarele pri$iri ale b%rbatului( Su&%r at t #i! prici!a !e !#uplec%rii #umitale, !c t presim)irea mi spu!e c% !u $oi ie"i #e aici #ec t cu picioarele !ai!te( -r trebui s% m% cru)i, #om!ule, ! aceste clipe, ca pe u!a care !u te+a sup%rat !icio#at% cu !imic, cel pu)i! a"a mi se pare( 5ata #umitale te iube"te, o cre# tot at t #e !e$i!o$at% ca "i u! pru!c, a"a c% !+o mai chi!ui "i ri#ic%+i pe#eapsa( E peste seam% #e &ri. "i s+ar putea s% ai pe cu.et ci!e "tie ce boal% !e!orocit%((( ; 8+am s+o $%# "i !+am s%+i $orbesc( 4a r%m !e ! o#aia ei, !umai cu p i!e "i ap%, p !% ce se $a supu!e #ori!)ei mele( Ce !aibaD U! cap #e &amilie trebuie s% "tie u!#e se #uce aurul #i! casa lui( Ea a$ea si!.urele rupii

ce se mai .%sesc ! 5ra!)a, apoi .e!o$e,e, #uca)i #e 9la!#a((( ; 0om!ule, Eu.K!ie e si!.urul !ostru copil "i chiar #ac% le+ar &i aru!cat pe . rl%((( ; Pe . rl%H stri.% u!chia"ul( Pe . rl%H -i !!ebu!it, #oam!% Gra!#etHD Ceea ce+am spus e bu! spus, o "tii( 0ac% )ii s% ai pace ! cas%, s%+)i m%rturiseasc%, #escoase+o "i a&l% #e la ea tot ce !u $rea s%+mi spu!%* &emeile se !)ele. mai bi!e !tre ele( 0oar !+am s+o m%! !c, orice+ar &i &%cut, i e &ric% #e mi!eH Chiar #ac% l+ar &i poleit cu aur pe $%ru+s%u, #i! cap p !%+! c%lc ie, &lu"turatecul e acum #eparte, ! lar.ul m%rilor, "i, &ire+ar s% &ieD !u mai putem aler.a #up% el( ; Bi!e, #om!ule((( 2! a) )area cri,ei #e !er$i, sau poate cu . !#ul la toate p%timirile &etei sale, care+i r%scoleau ! acela"i timp #urerea, ca "i a.erimea mi!)ii, #oam!a Gra!#et lu% mai repe#e #ec t oric !# ami!te la ame!i!)%torul spasm al !e.ului #e pe !asul bur,uluitului ei so), !c t, ! $reme ce+i r%spu!#ea, "i schimb% #eo#at% p%rerea, &%r% s%+"i schimbe "i i!to!a)iaB ; Ei bi!e, #om!ule, cum s% am eu oare asupra ei mai mult% i!&lue!)% #ec t #um!eataH 8u mi+a spus !imic, )i seam%!% #umitale( ; HmD Cum )i mai mer.ea .uri)a a,i+#imi!ea)%D ?a, ta, taD Cre#eai c% m% #uci cu $orbe( Poate c% te+ai "i !)eles cu eaD Se uit% s&re#elitor la !e$ast%+sa( ; 2!tr+a#e$%r, #om!ule Gra!#et, #ac% $rei s% m% omori cu ,ile, !+ai #ec t s+o )ii a"a !ai!te( Oi+o spu!, #om!ule, "i chiar #ac% m+ar costa $ia)a )i+o $oi repeta+o mereuB e"ti !e#rept cu &iica #umitale, "i ea are mai mult% 'u#ecat% #ec t #um!eata( Ba!ii ace"tia erau ai ei, !u putea s%+i &oloseasc% #ec t bi!e, "i !umai 0um!e,eu are #reptul s% !e cu!oasc% &aptele bu!e( 0om!ule, te implor, iart+o pe Eu.K!ieD((( 4ei mai ali!a cu asta lo$itura pe care mi+a #at+o &uria #umitale "i, poate, mi $ei sal$a $ia)a( 5iica, #om!ule, re#%+mi &iica((( ; PlecD bomb%!i el( 8u mai e chip #e tr%it ! casa mea, mama "i &iica $orbesc "i 'u#ec% ca "i cum((( BrrrD P&uiD((( Stra"!ic ca#ou mi+ai mai &%cut #e -!ul 8ou, Eu.K!ieD stri.% el( 0a, #a, pl !.iD 9 s%+)i par% r%u #e ceea ce &aci, au,iH Ce &olos c% tot !chi!i la m%t%!ii lui 0um!e,eu #e #ou% ori pe lu!%, #ac% #ai aurul p%ri!tesc u!ui !emer!ic, care o s%+)i m ! !ce i!ima &ript%, c !# !+o s% mai ai #e #at #ec t at ta( -i s% $e,i atu!ci c te parale &ace Charles cu ci,mele lui #e marochi! "i cu mutra lui scli$isit%( 8+are !ici i!im%, !ici pic #e co!"tii!)%, #ac% a !#r%,!it s% ia te,aurul u!ei biete &ete, &%r% !cu$ii!)area p%ri!)ilor ei( C !# u"a #i! stra#% se !chise, Eu.K!ie ie"i #i! o#aia ei "i se !toarse l !.% maic%+sa( ; -i &ost &oarte cura'oas% ca s%+)i sal$e,i &ataD i spuse( ; 4e,i, copil% #ra.%, u!#e !e #uc lucrurile !epermiseH 1+ai &%cut s% mi!t( ; -hD 1% $oi ru.a lui 0um!e,eu s% m% pe#epseasc% !umai pe mi!e( ; E a#e$%rat, !treb% 8a!o!, i!tr !# !&rico"at%, a#e$%rat c% #om!i"oara "i $a #uce restul $ie)ii cu p i!e "i cu ap%H ; 8u+i !imic, 8a!o!D r%spu!se Eu.K!ie li!i"tit%( ; 9hD 8+am s% m%! !c eu &rippe, c !# &iica st%p !ilor mei m%! !c% p i!e uscat%((( 8u, !uD ; 8ici o $orb% #espre toate acestea, 8a!o!D o ru.% Eu.K!ie( ; Bi!e, $oi &i mut%, #ar $e)i $e#eaD Gra!#et ci!% si!.ur, !t ia #at% #up% #ou%,eci "i patru #e a!i( ; Iat%+$% "i $%#u$, #om!uleD i ,ise 8a!o!( 8u+i prea pl%cut s% &ii $%#u$, cu #ou% &emei ! cas%( ; 8u te+am !trebat !imic( Oi!e+)i cla!)a, sau te #au a&ar%( Ce ai ! crati)a care s& r ie pe plit%H ; ?opesc sl%!i!%((( ; -u s% !e $i!% oaspe)i ! ast% sear%, apri!#e &ocul( Crucho)ii "i #oam!a #es Grassi!s cu &iul sosir% la orele opt,ar%t !#u+"i mirarea c% !u $%# !ici pe #oam!a Gra!#et, !ici pe &iica ei( ; 8e$ast%+mea !u se simte prea bi!e, "i Eu.K!ie st% l !.% # !sa, r%spu!se b%tr !ul po#.orea!, pe a c%rui &i.ur% !u se citea !ici cea mai mic% tulburare( 0up% u! ceas #e &lec%reli, #oam!a #es Grassi!s, care se urcase s% &ac% o $i,it% #oam!ei Gra!#et, cobor "i &iecare o !treb%B ; Cum se simte #oam!a Gra!#etH ; 8u+i e bi!e #e loc, #e loc( Starea ! care am .%sit+o mi pare !tr+a#e$%r !.ri'or%toare( /a $ rsta asta se cer cele mai mari precau)ii, mo" Gra!#et( ; 4om $e#ea, r%spu!se po#.orea!ul cu . !#ul ! alt% parte( 9aspe)ii "i luar% !oapte bu!%( C !# Crucho)ii &ur% ! stra#%, #oam!a #es Grassi!s le spuseB ; Se petrece ce$a la Gra!#e)i( 1ama e &oarte bol!a$%, &%r% s%+"i #ea seama ! ce hal( 5ata are ochii ro"ii, ca o &emeie care a pl !s toat% ,iulica( 9r &i $r !# s+o m%rite cum$a cu #e+a silaH C !# po#.orea!ul se culc%, 8a!o! se #use ! papuci la Eu.K!ie, abia p%"i!# ! $ r&ul #e.etelor, "i+i a#use u! pateu .%tit la ti.aie( ; Uite, #om!i"oar%, spuse i!imoasa slu.%( Cor!oiller mi+a a#us u! iepure( 1%! !ci a"a #e pu)i!, !c t acest pateu o s%+)i a'u!.% o s%pt%m !%* "i pe .erul %sta !+o s% se strice( -"a c% !+ai s% tr%ie"ti !umai cu p i!e uscat%( 8+ ar &i s%!%tos( ; Biat% 8a!o!D spuse Eu.K!ie str !. !#u+i m !a(

; /+am &%cut &oarte .ustos "i &oarte &i!* iar # !sul !ici !+a b%.at #e seam%( -m cump%rat sl%!i!%, &oi #e #a&i! #i! cei "ase &ra!ci ai mei* s !t #oar st%p !% pe ei( -poi slu.a &u.i, c%ci i se p%ru c%+l au#e pe Gra!#et( ?imp #e c te$a lu!i po#.orea!ul $e!i s%+"i $a#% !e$asta la #i&erite ceasuri #i! ,i, &%r% s% pro!u!)e !umele &iicei, &%r% s+o $a#% sau s% pome!easc% m%car ! treac%t #e ea( 0oam!a Gra!#et !u p%r%sea o#aia, "i starea ei se !r%ut%)ea #i! ,i ! ,i( 8imic !+a i,butit s%+l !#uplece pe b%tr !ul #o.ar( R%mase !ecli!tit, aspru "i rece, ca o sta!% #e piatr%( Co!ti!ua s% umble #e colo p !% colo, cum i era obiceiul* !u se mai b lb ia* $orbea mai rar, "i ! a&aceri se ar%ta mai !e !#uplecat ca !icio#at%( -#esea !s% i se strecura c te o .re"eal% ! socoteli( ; 2! casa Gra!#e)ilor se petrece ce$a, spu!eau Crucho)ii "i #es Grassi!ii( ; Ce s+o &i !t mplat ! casa lui Gra!#etH era !trebarea !elipsit%, care re$e!ea ! toate cle$etirile #e sear% #i! Saumur( Eu.K!ie se #ucea la biseric%, !so)it% #e 8a!o!( /a ie"ire, c !# #oam!a #es Grassi!s o !treba c te ce$a, r%s+ pu!#ea ! #oi peri, &%r% s%+i satis&ac% a$i#a curio,itate( Cu toate acestea a &ost peste puti!)% ca #up% #ou% lu!i s% r%m !% ascu!s% at t celor trei Crucho)i, c t "i #oam!ei #es Grassi!s tai!ica prici!% pe!tru care Eu.K!ie &usese b%.at% la carcer%( Sosi o clip% ! care !u se mai .%sir% preteGte ca s% 'usti&ice $e"!ica ei lips%( -poi, &%r% s% se "tie #e c%tre ci!e, secretul &usese #escoperit, tot ora"ul a&l% c% #i! ,iua #e -!ul 8ou #om!i"oara Gra!#et st%tea !chis% #i! poru!ca tat%lui s%u ! o#aie, &%r% &oc, !umai cu p i!e "i ap%* c% 8a!o! i &%cea &elurite bu!%t%)i "i le #ucea pe &uri" ! timpul !op)ii* se mai a&l% "i c% &ata !u putea s%+"i $a#% "i s%+"i !.ri'easc% mama #ec t atu!ci c !# p%ri!tele ei !u era acas%( Purtarea lui Gra!#et &u 'u#ecat% atu!ci cu o i!#i.!at% se$eritate, !tre.ul ora" l scoase, ca s% ,icem a"a, ! a&ar% #e le.e, "i ami!ti tr%#%rile, !eome!iile lui "i+l eGcomu!ic%( C !# trecea pe uli)%, &iecare l ar%ta cu #e.etul "u"oti!#( Iar c !# &ata cobora stra#a !tortocheat% ca s% se #uc% la litur.hie, !so)it% #e 8a!o!, toat% lumea se i)ea la &erestre, cercet !# cu !espus% curio,itate !&%)i"area bo.atei mo"te!itoare "i obra,ul, pe care se ,u.r%$eau o mela!colie "i o bl !#e)e sera&ic%( Carcera, pri.oa!a !# r'it% a lui taic%+s%u !u !sem!au !imic pe!tru # !sa( 8u pri$ea oare ! &iecare ,i harta, b%!cu)a, .r%#i!a, ,i#ul "i !u+i re$e!ea pe bu,e mierea pe care i+o l%sase s%rutul #e #ra.osteH 2!#elu!.% $reme !+a "tiut !imic #espre cele ce se $orbeau pe socoteala ei ! ora", cum !u "tia #e alt&el !imic !ici b%tr !ul #o.ar( Cre#i!cioas% "i &%r% #e priha!% ! &a)a lui 0um!e,eu, co!"tii!)a "i #ra.ostea ei o a'utau s% !#ure m !ia "i r%,bu!area a$arului( 0ar o a# !c% !#urerare !trecea toate celelalte #ureri( 1ama, bl !#a "i #uioasa &%ptur%, pe care o !&rumuse)a lumi!a #i! su&letul s%u ce se apropia #e morm !t, s& !ta+i mam%, se sti!.ea $%, !# cu ochii( -#eseori Eu.K!ie se !$i!o$%)ea c% e prici!a !e$i!o$at% a cru#ei boli care o s& r"ea( 2! &iecare #imi!ea)%, #up% ce pleca b%tr !ul, se a"e,a la c%p%t iul mamei, u!#e 8a!o! i a#ucea #e'u!ul( Ai biata copil%, trist% "i su&eri!# ea !s%"i #i! prici!a su&eri!)elor mamei sale, i ar%ta lui 8a!o! obra,ul bol+ !a$ei cu u! .est mut, pl !. !# "i !e !#r%,!i!# s% mai $orbeasc% #espre pribea.ul por!it #i!colo #e m%ri "i )%ri, !c t #oam!a Gra!#et era !e$oit% s% a#uc% ea cea #i!t i $orba( ; U!#e o mai &i &ii!# el oareH Ai #e ce !+o &i scrii!#H -t t mama, c t "i &iica !u+"i #%#eau seama #e !em%suratele #ista!)e care i #esp%r)eau( ; S% !e . !#im la el, mam%, r%spu!#ea Eu.K!ie, #ar s% !u $orbim( 0um!eata su&eri* #eciB #um!eata !ai!te #e toate( ?oate !sem!a el( ; Copila mea, ,icea #oam!a Gra!#et, !u re.ret $ia)a( 0um!e,eu s+a !#urat, !.%#ui!#u+mi s% !tre$%# cu bucurie s& r"itul su&eri!)elor mele( Cu$i!tele acestei &emei erau tot#eau!a s&i!te "i cre"ti!e"ti( C !#, !ai!te #e a pr !,i al%turi #e ea, b%rbatul $e!ea s% se plimbe pri! o#aie, ea i spu!ea, ! primele lu!i, acelea"i $orbe, rostite cu !.ereasc% bl !#e)e, #ar cu &ermitatea &emeii c%reia moartea apropiat% i #%#ea acum cura'ul ce+i lipsise ! $ia)%( ; 0om!ule, )i mul)umesc #e i!teresul pe care+l por)i s%!%t%)ii mele, i r%spu!#ea ea, c !# !e !#uplecatul a$ar i pu!ea $reo !trebare ! treac%t( 0ar #ac% $rei s%+mi ali!i cele #i! urm% clipe, iart%+)i copila( 5% #o$a#% c% e"ti cre"ti!, so) "i tat%( -u,i!# cu$i!tele acelea, Gra!#et se a"e,a l !.% pat, ca u! om care $%, !# c% $i!e ploaia se a#%poste"te li!i"tit sub poarta u!ei case, "i asculta !e$asta "i !u scotea o $orb%( C !# ea rostea cele mai !#uio"%toare, cele mai bl !#e, cele mai s&i!te implor%ri, spu!eaB ; E"ti cam pali#% ast%,i, biat% !e$esticoD((( Cea mai #es%$ r"it% uitare a copilei sale p%rea s%pat% pe &ru!tea+i #e piatr%, pe bu,ele+i str !se pu!.%( 8ici !u se si!chisea #e lacrimile pe care r%spu!surile sale $a.i "i !tortocheate le &%ceau s% cur.% "iroaie pe obra'ii pali,i "i #esc%r!a)i ai so)iei( ; 0um!e,eu s% te ierte, #om!ule, precum te iert "i eu, i spu!ea # !sa( 2!tr+o ,i $ei a$ea !e$oie #e !#u+ rarea lui( 0e c !# i se mbol!%$ise so)ia, !u mai !#r%,!ea s%+"i rosteasc% teribilulB @?a, ta, ta, taD@ 0ar #espotismul s%u era #eparte #e a &i #e,armat #e acest !.er al bl !#e)ii, a c%rei ur )e!ie #isp%rea ,i cu ,i, alu!.at% #e eGpresia calit%)ilor morale care i !&loreau &a)a( Era !umai su&let( 0uhul smeritelor ru.%ciu!i puri&ica "i !!obila .rosola!ele tr%s%turi ale chipului ei, &%c !#u+le s% str%lumi!e,e( Ci!e !+a obser$at aceast% str%lumi!are pe &e)ele s&i!te, u!#e $irtu)ile su&lete"ti s& r"esc

pri! a birui cele mai h #e co!tururi, # !#u+le acea particular% .i!.%"ie #atorit% !oble)ii "i purit%)ii . !#urilor !alteH Spectacolul acelei tra!s&i.ur%ri, #es%$ r"it% #e #urerea care mistuia r%m%"i)ele &%pturii ome!e"ti #i! so)ia sa, !r uri, #e"i !#estul #e slab, pe b%tr !ul #o.ar, a c%rui &ire r%m !ea #e bro!,( 0ac% $orba lui !u mai &u #ispre+ )uitoare, o t%cere imperturbabil%, ce+i sal$a #em!itatea #e cap al &amiliei, i c%l%u,i #e aici !ai!te purtarea( C !# cre#i!cioasa 8a!o! ap%rea ! pia)%, #e !#at% i a'u!.eau la ureche a!ume .lume bat'ocoritoare, a!ume !$i!uiri pe socoteala st%p !ului* #ar cu toate c% opi!ia public% l os !#ea sus "i tare pe Gra!#et, slu'!ica l ap%ra, ca s% cru)e o!oarea casei( ; Ei bi!e, spu!ea ea celor care l c rteau pe u!chia", oare !u !e !r%im cu to)ii pe m%sur% ce mb%tr !imH 0e ce oare !u s+ar c%tr%!i "i omul acestaH Ispr%$i)i cu bali$er!ele $oastreD 0om!i"oara tr%ie"te ca o re.i!%( St% retras%, ei bi!e, asa+i place ei( 0e alt&el, st%p !ii au "i # !"ii moti$ele lor( 2! s& r"it, !tr+o sear%, c%tre s& r"itul prim%$erii, #oam!a Gra!#et, r%pus% mai mult #e m h!ire #ec t #e boal%, !ei,buti!#, cu toate implor%rile, s+o mpace pe Eu.K!ie cu taic%+s%u, "i spo$e#i Crucho)ilor tai!icele sale amaruri( ; S% os !#e"ti o &at% #e #ou%,eci "i trei #e a!i la p i!e uscat%, cu ap%((( i,buc!i pre"e#i!tele Bo!&o!s, "i !c% &%r% moti$, #ar asta co!stituie u! re.im tor)io!ar* ar putea s% &ac% pl !.ere, "i at ta c t((( ; Hai#e+hai, !epoateD l !trerupse !otarul( /as% 'ar.o!ul #e tribu!alD 5i)i pe pace, #oam!%D 4oi pu!e cap%t chiar m i!e acestui ca!o!((( -u,i!# c% e $orba #espre # !sa, Eu.K!ie ie"i #i! o#aia ei( ; 0om!ilor, rosti, !ai!t !# cu o mi"care pli!% #e m !#rie, $% ro. s% !u $% amesteca)i ! aceast% chestiu!e( ?ata e st%p ! ! casa lui( -t t c t locuiesc sub acoper%m !tul acesta, trebuie s% m% supu!( Purtarea lui !+are #e ce &i !ici os !#it%, !ici aprobat% #e lume, c%ci # !sul !u are #e #at socoteal% #ec t ! &a)a lui 0um!e,eu, ! !umele priete!iei $% cer s% p%stra)i cea mai #es%$ r"it% t%cere asupra acestui lucru( Blam !# pe tata ar !sem!a s% ataca)i propria !oastr% co!si#era)ie ! ochii lumii( 4% s !t recu!osc%toare, #om!ilor, pe!tru tot i!teresul ce+mi purta)i, #ar $+a" &i "i mai recu!osc%toare #ac% a)i pu!e sta$il% ,$o!urilor 'i.!itoare ce b !tuie pri! ora" "i #espre care am &ost !"tii!)at% #i! !t mplare( ; -re #reptateD !cu$ii!)% #oam!a Gra!#et( ; 0om!i"oar%, cel mai !imerit mi'loc pe!tru a mpie#ica lumea s% b r&easc% ar &i s%+)i recape)i libertatea, i r%spu!se cupri!s #e respect b%tr !ul !otar, impresio!at #e &rumuse)ea pe care si!.ur%tatea, mela!colia "i iubirea o !tip%riser% pe chipul Eu.K!iei( ; Hai, copila mea #ra.%, las%+l pe #om!ul Cruchot s% se !.ri'easc% el #e limpe,irea acestei a&aceri, #e $reme ce e si.ur #e i,b !#%( 2l cu!oa"te bi!e pe tata "i "tie cum s%+l ia((( 0ac% $rei s% m% $e,i &ericit% ! pu)i!ele ,ile pe care le mai am #e tr%it, trebuie cu orice pre) ca tu "i cu tata s% a'u!.e)i la o mp%care( - #oua ,i, Gra!#et, #up% u! obicei pe care+l c%p%tase #e c !# cu !chi#erea Eu.K!iei, ie"i s% &ac% #e c te$a ori !co!'urul .r%#i!ii, !#eob"te se plimba la ceasul c !# se piept%!a Eu.K!ie( Ai c !# mo"ulicul a'u!.ea ! #reptul b%tr !ului !uc, se pitea #up% tru!chiul arborelui, st%tea c te$a clipe pri$i!# la p%rul lu!. al &etei "i oscila &%r% !#oial% !tre . !#urile pe care i le poru!cea !#%r%t!icia &irii sale "i #ori!)a s%+"i mbr%)i"e,e &iica( -#esea r%m !ea a"e,at pe b%!cu)a #e lem! putre,it, u!#e Charles "i Eu.K!ie "i 'uraser% o $e"!ic% iubire, ! $reme ce Eu.K!ie, la r !#ul ei, "i pri$ea p%ri!tele pe &uri" sau pri! o.li!#%( 0ac% b%tr !ul se ri#ica s%+"i reia plimbarea, ea se a"e,a $oios la &ereastr% "i cerceta acea parte #e ,i#, u!#e at r!au cele mai &rumoase &lori, u!#e ie"eau #i! cr%p%turi pla!te a.%)%toare, co!ciul+lui+4e!us, rochi)a+r !#u!icii "i u! se#uV .ras, alb sau .albe!, pla!t% &oarte r%sp !#it% ! po#.oriile #i! Saumur "i ?ours( 2!tr+o &rumoas% ,i #e iu!ie, maestrul Cruchot $e!i #e cu $reme "i+l .%si pe b%tr !ul po#.orea! st !# pe b%!cu)%, cu spatele re,emat #e ,i# "i pri$i!#u+"i &iica( ; Cu ce te pot ser$i, maestre CruchotH !treb% el, $%, !#u+l pe !otar( ; 4i! s%+)i $orbesc #e a&aceri( ; -hD ahD -i cum$a pu)i! aur, s%+mi #ai ! schimbul talerilorH ; 8u, !u+i $orba #e ba!i, ci #e &iica #umitale, Eu.K!ie( ?oat% lumea $orbe"te #e ea "i #e #um!eata( ; 0e ce se amestec% lumeaH 5iecare e st%p ! ! casa lui, cum spu!e ,icala( ; -sta e "i p%rerea mea, &iecare e slobo# s% se omoare, sau, ceea ce ar &i "i mai r%u, s%+"i aru!ce ba!ii pe &ereastr%( ; CumH ; EhD #ar so)ia #umitale e &oarte bol!a$%, priete!e( -r trebui chiar s%+l co!sul)i pe #octorul Ber.eri!* m% tem c% e ! mare prime'#ie #e moarte( 0ac% s+o !t mpla s% moar% &%r% s+o &i !.ri'it ca lumea, cre# c% !+ai s% te sim)i cu cu.etul mp%cat( ; ?a, ta, ta, taD 0um!eata "tii #oar ce are !e$ast%+mea( 0octorii %"tia, o #at% ce )i+au p%"it pra.ul, )i $i! #e ci!ci, #e "ase ori pe ,i( ; 2! s& r"it, Gra!#et, &% cum cre,i( S !tem $echi priete!i* !u se a&l% ! tot Saumurul u! om care s%+)i poarte mai mult i!teres #ec t mi!e* ca atare eu eram #ator s%+)i spu! asta( -cum, &ie ce+o &i, e"ti ma'or, "tii ce &aciD 0e alt&el, !u asta m% a#uce aici( E $orba #e ce$a mai .ra$ pe!tru #um!eata( 0oar !+ai #e . !# s%+)i omori !e$asta, prea )i este &olositoare, ia . !#e"te+te la situa)ia ! care te+ai a&la &a)% #e &iica #umitale #ac% ar muri #oam!a Gra!#etD -r trebui mai !t i #e toate sa #ai socoteal% Eu.K!iei, a$erea &ii!# "i pe !umele !e$estei #umitale( 5ata ar &i ! #rept s% cear% ie"irea #i! i!#i$i,iu!e si $i!#erea 5roi#&o!#+ului( 2! s& r"it, ea o mo"te!e"te pe mam%+sa #e la care #um!eata !u po)i mo"te!i(

-ceste cu$i!te au &ost ca o lo$itur% #e tr%s!et pe!tru u!chia", care !u era tot a"a #e tare ! materie #e le.i, precum era ! !e.ustorie( 8u se . !#ise !icio#at% la o licita)ie( ; -"a c% te s&%tuiesc s% te por)i mai ome!e"te cu ea, !cheie Cruchot( ; 0ar "tii ce+a &%cutH ; CeH !treb% !otarul .ro,a$ #e #or!ic s% a&le prici!a . lce$ii( ; Ai+a #at aurul( ; Ei "iH 8u era al eiH !cheie !otarul( ; ?o)i mi spu! acela"i lucruD &%cu u!chia"ul, las !# s%+i ca#% m i!ile cu #e,!%#e'#e( ; -"a#ar, pe!tru u! &leac, te apuci s%+)i pui ! prime'#ie co!cesiile pe care le+ai putea cere #e la # !sa la moartea mamei saleH ; -hD pe!tru #um!eata s !t u! &leac "ase mii #e &ra!ci ! aurH ; EiD b%tr !e priete!e, "tii c t ar costa i!$e!tarul "i mp%r)irea succesiu!ii, #ac% Eu.K!ie o cereH ; C tH ; 0ou%, trei sau poate chiar patru sute #e mii #e &ra!ci( 8u $a trebui scoas% la licita)ie "i pus% ! $ !,are, pe!tru a se cu!oa"te a#e$%rata $aloareH Pe c !#, #ac% $% !)ele.e)i((( ; Pe le.ea tat%lui meuD stri.% po#.orea!ul, care se a"e,% .albe! pe ba!c%( Ia s% $e#em, CruchotD 0up% o clip% #e t%cere "i #e &r%m !tare, u!chia"ul se uit% la !otar, rosti!#B -&urisit% mai e $ia)aD Peste multe !eca,uri mai #ai p !% ce i!tri ! morm !tD Cruchot, relu% el solem!, !+ai cum$a #e . !# s% m% tra.i pe s&oar%H 0%+)i cu$ !tul c% tot ce mi+ai spus e ba,at pe le.e( -rat%+mi co#ul, $reau s% $%# co#ulD ; S%rma!e priete!e, r%spu!se !otarul, a#ic% !u+mi cu!osc #estul meseriaH ; 4a s% ,ic% e a#e$%ratH 4oi &i #espuiat, $ !#ut, omor t, #e$orat #e &iica meaH ; Ea "i mo"te!e"te mama, #up% le.e( ; Iat% la ce ser$esc copiiiD -hD Pe !e$ast%+mea o iubescD E soli#%, #i! &ericireB e o #e la Bertelliere( ; 8u mai are #e tr%it !ici o lu!%( 0o.arul se ples!i peste &ru!te, umbl% #e colo p !% colo "i, aru!c !# o pri$ire &ioroas% lui Cruchot, !treb%B ; Ce e #e &%cutH ; Eu.K!ie ar putea, pur "i simplu, s% re!u!)e la succesiu!ea mamei( 8u $rei s+o #e,mo"te!e"ti, !u+i a"aH 0ar ca s% ob)ii o co!cesie #e &elul %sta, trebuie s% !+o mai pri.o!e"ti( Ceea ce+)i spu!, #ra.ul meu, e mpotri$a i!tereselor mele( C%ci ce alt% meserie am #ec t s% opere, lichi#%ri, i!$e!tarieri, $ !,%ri, mp%r)iriH((( ; 4om $e#ea, $om $e#eaD S% !u mai $orbim #espre asta, CruchotD 1% ar#e la &ica)i( Primit+ai cum$a aurH ; 8u, #ar am c )i$a lu#o$ici, o #u,i!%, am s% )i+i #au( 0ra.% priete!e, mpac%+te cu Eu.K!ieD 8u $e,iH ?ot Saumurul )i aru!c% piatra( ; Cara.hio"iiD ; Hai, re!tele s !t la !ou%,eci "i !ou%D 5ii #eci m%car o #at% mul)umit ! $ia)%( ; /a !ou%,eci "i !ou%, CruchotH ; 0a( ; HeD heD 8ou%,eci "i !ou%D &%cu u!chia"ul, !so)i!#u+l pe b%tr !ul !otar p !% la poarta #e la stra#%( -poi, prea a.itat #e cele au,ite ca s% poat% sta locului, se urc% ! o#aia !e$estei "i+i spuseB ; Hai, m%icu)o, po)i s%+)i petreci ,iua cu &ata, eu m% #uc la 5roi#&o!#( 5i)i cumi!)i am !#ou%( -,i e a!i$ersarea c%s%toriei !oastre, #ra.% !e$ast%B iat% ,ece taleri pe!tru altarul t%u( 0e mult #ore"ti s% &aci u!ul, bucur%+teD Petrece)i, &i)i $esele, &i)i s%!%toase( ?r%iasc% bucuriaD -ru!c !# ,ece mo!e#e #e c te "ase &ra!ci pe patul !e$estei, i cupri!se capul !tre m i!i ca s+o s%rute pe &ru!te( ; Scump% !e$estic%, te sim)i mai bi!e, !u+i a"aH ; Cum $rei s% prime"ti ! casa #umitale pe iert%torul 0um!e,eu, #ac% )i+ai i,.o!it &iica #i! i!im%H !treb% ea, mi"cat%( ; ?a, ta, ta, ta, &%cu mo"!ea.ul, $om $e#ea ce+i "i cu asta( ; Cereasc% mil%D Eu.K!ieD stri.% mama mbu'orat% #e bucurie( 4i!o #e+)i s%rut% p%ri!tele, te+a iertatD 0ar u!chia"ul #isp%ruse( 5u.ea #e m !ca p%m !tul, spre c mpurile lui, c%ut !# s%+"i limpe,easc% . !#urile $%l+m%"ite( Pe acea $reme Gra!#et mpli!ise "apte,eci "i "ase #e a!i( 0e #oi a!i !coace ,. rce!ia lui crescuse, cum cresc toate pasiu!ile !r%#%ci!ate ale omului( 0up% o obser$a)ie &%cut% asupra a$arilor, a ambi)io"ilor, asupra tuturor oame!ilor a c%ror $ia)% e st%p !it% #e o si!.ur% i#ee #omi!a!t%, se!time!tul se &iGase cu #eosebire asupra u!ui simbol al pasiu!ii sale( 4e#erea aurului, posesiu!ea lui #e$e!iser% la el mo!oma!ie( ?oto#at%, ! propor)ie cu a$u)ia, crescuse "i spiritul s%u #espotic, iar . !#ul c% ar putea pier#e cum$a la moartea !e$estei o c t #e mic% p%rticic% #i! !esti!.herita st%p !ire a a$u)iei i se p%rea ce$a mpotri$a &irii( S% #eclare c% a$erea lui e "i a &iicei saleH S% i!$e!tarie,e totalul bu!urilor sale mobile "i imobile pe!tru a le $i!#e la licita)ieH((( ; -r &i ca "i cum mi+a" t%ia . tle'ul, spuse el tare i! mi'locul u!ei po#.orii, cercet !# butucii( 2! &i!e se resem!a, se !toarse la Saumur pe!tru ci!%, hot%r t s% ce#e,e ! &a)a Eu.K!iei, s+o #e,mier#e, s+o c "ti.e pri! #r%.%l%"e!ii #ibace, pe!tru a muri re.e"te, p%str !# ! m !% p !% la ultima su&lare &r ul milioa!elor sale( 2! clipa c !# u!chia"ul, care+"i luase cu el cheia #i! !t mplare, urca !cet scara ce #ucea la o#aia !e$estei, Eu.K!ie a#usese pe patul maic%+si prea&rumoasa+i caset%, ! lipsa lui Gra!#et, am !#ou% &emeile c%utau s% re+ .%seasc% cu #ra. chipul lui Charles ! portretul mamei sale(

; -re ai#oma &ru!tea "i &i.ura lui, spu!ea Eu.K!ie, c !# po#.orea!ul #eschise u"a( 4%, !# pri$irea pe care o aru!case ,. rcitul asupra au,ului, #oam!a Gra!#et stri.%B ; 0um!e,eule, &ie+)i mil% #e !oiD U!chia"ul se repe,i asupra casetei, cum se !%puste"te u! ti.ru asupra u!ui copil a#ormit( ; Ce+i astaH !treb% el, #uc !#u+se cu caseta spre &ereastr%( -ur bu!DaurD stri.% el( 1ult aurD c !t%re"te #ou% li$re( -hD -hD Charles )i+a #at asta ! schimbul &rumoaselor tale mo!e#e, haiH 0e ce !u mi+ai spusH E o a&acere bu!%, &eti)oD E"ti &iica mea, mi seme!i bi!e, te recu!osc( Eu.K!ie tremura ca $ar.a( ; 0ar, tat%, !u e a mea( Caseta este u! #epo,it sacru( ; ?a, ta, ta, ta, )i+a luat a$erea, trebuie s%+)i re&aci mica ta comoar%( ; ?at%D U!chia"ul !cerc% s%+"i scoat% bricea.ul, ca s% #es&ac% o plac% #e aur, "i puse caseta pe u! scau!( Eu.K!ie se repe,i s+o ia !apoi* #ar #o.arul, care se uita cu u! ochi la caset%, "i cu altul la &at%, o mbr !ci cu at ta putere, !c t ea se pr%$%li pe patul bol!a$ei( ; 0om!uleD #om!uleD .emu !e&ericita, ri#ic !#u+se ! capul oaselor( Gra!#et "i scoase bricea.ul "i se pre.%tea s% #es&ac% aurul( ; ?at%, stri.% Eu.K!ie, aru!c !#u+se ! .e!u!chi "i t r !#u+se p !% la el cu m i!ile ri#icate, ! !umele tuturor s&i!)ilor "i al 5ecioarei, ! !umele lui Cristos, care a murit pe cruce, ! !umele m !tuirii su&letului #umitale, ! !umele $ie)ii mele, !u te ati!.e #e acest lucru( El !u e !ici al #umitale, !ici al meuB mi l+a !cre#i!)at o ru#% !e!orocit% "i trebuie s%+l !apoie, !eati!s( ; -tu!ci, #e ce te uitai la asta, #ac% e !uma' u! .a'H E mai p%cat s% pri$e"ti, #ec t s% ati!.i( ; ?at%, #ac% o #istru.i, m% #e,o!ore,iD ?at%, m+au,iH ; 0om!ule, &ie+)i mil%, spuse mama( ; ?at%D stri.% Eu.K!ie at t #e tare, !c t 8a!o! urc% sc%rile "i !%$%li ! o#aie !.ro,it%( Eu.K!ie s%ri spre u! cu)it, care se a&la la !#em !%, apuc !#u+l #e m !er( ; Ei "iH !treb% li!i"tit Gra!#et cu , mbetul lui !.he)at( ; 0om!ule, #om!ule, m% omori, &%cu mama( ; ?at%, #ac% bricea.ul #umitale #es&ace !umai o a"chie #i! aurul %sta, eu mi !&i. cu)itul ! i!im%( -i m+ bol!%$it+o pe mama #e moarte, $ei uci#e "i pe &iica #umitale( Hai, ra!% pe!tru ra!%D Gra!#et )i!u bricea.ul #easupra casetei, pri$i!#u+"i &ata cu u! !ceput #e "o$%ial%( ; -i &i ! stare, Eu.K!ieH !treb% el( ; 0a, #om!ule, spuse mama( ; 4a &ace ceea ce spu!e, s%ri cu $orba "i 8a!o!( 5ii, #om!ule, o #at% ! $ia)a #umitale om cu 'u#ecat%( 9 clip%, #o.arul se uit% pe r !# la aur "i la &iic%+sa( 0oam!a Gra!#et "i pier#u cu!o"ti!)a( ; -cum $e,i, #ra.% #om!uleD Co!i)a se pr%p%#e"te, stri.% 8a!o!( ; Oi!e, &eti)o, s% !u !e mai cio!#%!im pe!tru o caset%, la+oD stri.% #o.arul aru!c !#+o pe pat( Iar tu, 8a+ !o!, #u+te #up% #om!ul Ber.eri!D Ei, m%icu)%, rosti apoi, s%rut !# m !a !e$estei, !u+i !imicB &%cur%m pace( 8u+i a"a, &eticoH S+a ispr%$it cu p i!ea uscat%, $ei m !ca tot ce $ei po&ti((( -h, #eschi#e ochii( Ei, m%icu)o, m%iculi)o, haiD Iat%, o mbr%)i"e, pe Eu.K!ie, "i iube"te $%rul, l $a lua #e b%rbat, #ac% $rea, i $a p%stra cutia( 8umai s%+mi tr%ie"ti, biata mea !e$estic%( Hai, mi"c%+te( -scult%, $ei a$ea cel mai &rumos altar care s+a $%,ut $reo#at% ! Saumur( ; 0om!ule, cum ai putut s% te por)i a"a cu !e$asta "i cu copilul #umitaleH !. !% cu .las sti!s #oam!a Gra!#et( ; 8+o s% mai &ac !icio#at%D stri.% #o.arul( -i s% $e,i, biata mea !e$estic%( Se #use ! cabi!etul s%u "i se !toarse cu u! pum! #e lu#o$ici, pe to)i i mpr%"tie pe pat( ; Oi!e, Eu.K!ie( Oi!e, !e$ast%( S !t pe!tru $oiD spuse el 'uc !#u+se cu aurul( Hai, !$esele"te+te, !e$ast%* &%+te s%!%toas%, !+o s%+)i mai lipseasc% !imic, la &el "i Eu.K!iei( Iat% o sut% #e lu#o$ici pe!tru ea, !+o s%+i #ai, Eu.K!ie, "i pe %"tia, !u+i a"aH 0oam!a Gra!#et "i &iic%+sa se uitar% u!a la alta, !e#umerite( ; 8+a$em !e$oie #ec t #e #ra.ostea #umitale, tat%( Ia+)i ba!ii !apoiD ; Ei bi!e, spuse el, $ r !# repe#e ba!ii ! bu,u!ar, s% tr%im cu to)ii ca !i"te bu!i priete!i( S% mer.em cu to+ )ii ! sal% s% ci!%m, s% 'uc%m pe #oi .olo.a!i loto! ! &iecare sear%( 5i)i $eseleD Hai, !e$ast%D ; Ce mult a" $rea s+o pot &ace, #ac% a"a )i+e pl%cereaD suspi!% muribu!#aB 0ar !u pot s% m% ri#ic #i! pat( ; Biat% m%mic%, ,ise #o.arul, !u "tii c t te iubesc( Ai pe ti!e, copila meaD 9 str !se ! bra)e, o s%rut%( -hD c t #e #ulce e s%+)i s%ru)i &ata #up% o ceart%D 5etica meaD Iat%, !e $e,i, m%icu)%H S !tem u! trup "i+u! su&let acum( 0u+te #e pu!e la loc asta, spuse el Eu.K!iei, ar%t !# spre caset%( 8+ai #e ce s% te mai temi( 8+o s%+)i mai pome+ !esc #espre ea !icio#at%( 0u+teD((( 0om!ul Ber.eri!, cel mai $estit #octor #i! Saumur, !u !t r,ie s% soseasc%( 0up% ce+o eGami!a pe bol!a$%, i #eclar% lui Gra!#et c% e u! ca, .ra$, #ar c% o li!i"te #es%$ r"it%, u! tratame!t bl !# "i mi!u)ioase !.ri'iri ar putea !#ep%rta sorocul mor)ii p !% la s& r"itul toam!ei( ; -re s% coste scumpH !treb% u!chia"ul( ?rebuie s%+i cump%r multe #o&toricaleH ; Pu)i!e #ro.uri, #ar multe !.ri'iri, r%spu!se me#icul, care !u putu s%+"i re)i!% u! , mbet(

; 2! s& r"it, #om!ule Ber.eri!, spuse Gra!#et, s !te)i u! om #e o!oare, !u+i a"aH 2mi pu! toat% !cre#erea ! #um!ea$oastr%, $e!i)i s%+mi $e#e)i so)ia #e c te ori cre#e)i c% e !e$oie( Sc%pa)i+o pe bu!a+mi so)ie* o iubesc mult, cu toate c% !u prea ar%t, pe!tru c% la mi!e totul se petrece !%u!tru "i+mi r%scole"te su&letul( -m .ro,a$ #e multe !eca,uri( Pacostea mi+a i!trat ! cas% o #at% cu moartea &ratelui meu, pe!tru care cheltuiesc la Paris ba!i, !u .lum%((( m% cost% ochii #i! capD "i !u mai ies la cap%t( /a re$e#ere, #om!uleD 0ac% e cu puti!)% s%+mi sc%pa)i !e$asta, sc%pa)i+o chiar #ac% ar trebui s% m% coste o sut% sau #ou% #e &ra!ci( 2! ciu#a #ori!)ei lui Gra!#et #e a+"i $e#ea mai .rab!ic !s%!%to"it% so)ia, a c%rei mo"te!ire era moartea lui* ! ciu#a i!#ul.e!)ei sale &a)% #e orice po&t% a mamei "i a &iicei, spre !em%r.i!ita lor uimire* ! ciu#a celor mai #uioase !.ri'iri ale Eu.K!iei, #oam!a Gra!#et se apropia #e moarte $%, !# cu ochii( Sl%bea #i! ,i ! ,i, cum sl%+ besc la $ rsta ei &emeile r%puse #e boal%( Era #i! ce ! ce mai pl%p !#%, ca &ru!,ele pomilor toam!a( Ai ca aceste &ru!,e, peste care trece soarele "i le aure"te, ultimele ra,e cere"ti ale toam!ei au &%cut s%+i sclipeasc% obra'ii o&ili)i( -$u o moarte #em!% #e $ia)a ei, o moarte cre"ti!%( Cu alte cu$i!te, u! s& r"it sublimD 2! lu!a octombrie 183>, $irtu)ile ei "i r%b#area+i mater!% se mai $%#ir% pe!tru cea #i! urm% oar% ! chip #e+ osebit* se sti!se &%r% !ici u! .eam%t( 1iel !eprih%!it, se !%l)% la cer, !ere.ret !# #e pe p%m !t #ec t #ulcea to$a+ r%"% a $ie)ii sale mohor te, c%reia ultimele sale pri$iri p%reau c%+i pre$estesc mii #e su&eri!)e( ?remura la . !#ul c%+"i las% mielu"a, alb% ca "i ea, si!.ur%, ! mi'locul lumii rele, ce $oia s%+i r%peasc% beteala, comoara( ; Copila mea, i spuse !ai!te #e a+"i #a su&letul, &ericirea !u e #ec t ! cer, ai s+o a&li c !#$a( - #oua ,i, Eu.K!ie .%si mai puter!ice moti$e s% se le.e "i mai s& "ietor #e casa u!#e se !%scuse, u!#e su&erise at t, u!#e bl !#a+i mam% "i #%#use su&letul( 8u mai putea s% pri$easc% spre per$a,ul &erestrei "i la &otoliu cu pati!e #i! sal% &%r% a lacrima( 4%, !# c% tat%l i poart% o !espus #e #uioas% .ri'%, cre,u c% !u "tiuse s%+i pre)uiasc% !#estul su&letul* i #%#ea bra)ul pe!tru a cobor la pr !,* o pri$ea ceasuri #e+a r !#ul cu ochi aproape bu!i* o sorbea cu ochii, parc+ar &i &ost #e aur( B%tr !ul #o.ar se schimbase cu totul( ?remura !ai!tea &etei sale, !c t 8a!o! "i Crucho)ii, martori ai acestei sl%biciu!i, o puser% pe socoteala $ rstei !ai!tate "i se temur% s% !u+i &i sl%bit mi!tea( 0ar ! ,iua c !# &amilia lu% #oliul, #up% masa u!#e &usese po&tit "i maestrul Cruchot, si!.urul care cu!o"tea tai!a clie!tului s%u, purtarea u!chia"ului se #%#u repe#e "i #e.rab% ce &a)%( ; 0ra.a mea copil%, i spuse Eu.K!iei, c !# masa &u str !s% "i u"ile !chise cu .ri'%, iat%+te mo"te!itoarea bietei tale mame* a$em #e pus la pu!ct u!ele lucruri( 8u+i a"a, CruchotH ; 0a( ; E oare !e$oie s+o &acem chiar a,i, tat%H ; 0a, #a, &eticoD 8+a" putea tr%i ! !esi.ura!)a ! care m% a&lu( 8u+mi !chipui c% ai $rea s% m% superi((( ; 4aiD ?at%((( ; Ei bi!e, trebuie s% le ara!'%m toate chiar ! ast% sear%( ; 0ar ce $rei s% &acH ; 5etico, habar !+am( Spu!e+i #um!eata, Cruchot( ; 0om!i"oar%, tat%l #umitale !+ar $oi !ici s% mpart%, !ici s% $ !#% bu!urile sale, !ici s% pl%teasc% sume cu totul e!orme &a)% #e pu)i!ii ba!i lichi,i pe care i are la !#em !%( Pe!tru asta ar trebui s% !u se mai &ac% i!$e!+ tarul !tre.ii a$eri, pe care #e ast%,i !ai!te #um!eata "i el o st%p !i)i ! i!#i$i,iu!e((( ; Cruchot, e"ti si.ur #e toate astea, #e $orbe"ti a"a ! &a)a u!ei copileH ; /as%+m% s% ispr%$esc, Gra!#etD ; 0a, #a, priete!eD 8ici #um!eata, !ici &iica mea !u $oi)i s% m% #espuia)i( 8u+i a"a, &eticoH ; 0ar, #om!ule Cruchot, ce am #e &%cutH !treb% Eu.K!ie, pier, !#u+"i r%b#area( ; Uite ce, spuse !otarul, ar trebui s% isc%le"ti actul acesta, pri! care re!u!)i la mo"te!irea mamei "i la"i tatii u,u&ructul bu!urilor a&late ! i!#i$i,iu!e, a c%ror !u#% proprietate )i+o asi.ur%( ; 8u !)ele. !imic #i! tot ce+mi spu!e)iD r%spu!se Eu.K!ie( 0a)i+mi actul "i ar%ta)i+mi u!#e trebuie s% is+ c%lesc( 1o" Gra!#et se uita c !# la act, c !# la &iic%, st%p !it #e o emo)ie at t #e puter!ic%, !c t "i "terse c te$a bro+ boa!e #e su#oare i$ite pe &ru!te( ; 5etico, ,ise el, ! loc s% isc%le"ti actul %sta, a c%rui !re.istrare ar costa scump, !+ar &i mai bi!e s% re!u!)i pur "i simplu la mo"te!irea r%posatei tale mame "i s%+mi treci mie tot ce aiH -" pre&era asta( Oi+a" #a pe lu!% &rumoasa re!t% #e o sut% #e &ra!ci( 4ei putea pl%ti c te acatiste "i pome!iri $ei po&ti, #e su&letul mor)ilor t%i((( Ce ,iciH 9 sut% #e &ra!ci pe lu!%, ! li$reH ; 5ac tot ce po&te"ti, tat%( ; 0om!i"oar%, spuse !otarul, s !t #ator s% $% atra. luarea+ami!te c% $% #espuia)i #e a$ere((( ; 9, 0oam!e, ce+mi pas%H ; ?aci #i! .ur%, CruchotD - spus o #at%D stri.% Gra!#et, lu !# m !a &etei "i pri!, !#+o !tr+a lui, cum se bate palma la !cheierea u!ei a&aceri( Eu.K!ie, !+ai s% !torci $orba, e"ti o &at% ci!stit%, !uH ; 4ai, tat%D 9 s%rut% cu &oc, o str !se ! bra)e((( s+o !%bu"e( ; Copila mea, i+ai re#at $ia)% lui taic%+t%u, #ar i re#ai ceea ce )i #%#use elB s !tem chitD Iat% cum se &ac a&acerileD ?e bi!ecu$ !te,D E"ti o &at% $irtuoas%, care "i iube"te t%ticul( Ai+acum, &% ce $reiD((( Pe m i!e, CruchotD $orbi apoi uit !#u+se la !otarul !sp%im !tat( -i .ri'%, ticluie"te bi!e actul #e re!u!)are la .re&a tribu!aluluiD - #oua ,i, c%tre amia,%, a &ost ast&el isc%lit% #eclara)ia, pri! care Eu.K!ie se 'e&uia cu m !a ei(

Cu toate c%+"i #%#use cu$ !tul, b%tr !ul #o.ar !u slobo,ise la s& r"itul primului a! !ici o para #i! cei o sut% #e &ra!ci, pe care i &%.%#uise cu at ta solem!itate &etei( 0ar c !# Eu.K!ie i pome!i mai mult ! .lum%, el ro"i* se urc% iute ! cabi!et, se !toarse "i+i #%#u cam a treia parte #i! .iu$aerele pe care le luase #e la !epotu+s%u( ; Iat%, micu)o, rosti cu u! acce!t pli! #e iro!ie, $rei astea ! schimbul celor o mie #ou% sute #e &ra!ciH ; 9, tat%, a#e$%ratH 1i le #ai mieH ; -m s%+)i #au tot pe at ta si la a!ul, &%.%#ui el, aru!c !#u+i .iu$aerele ! "or)( -st&el, ! scurt timp, $ei a$ea toate o#oarele lui, ,ise el, &rec !#u+"i m i!ile #e mul)umire c% putea specula se!time!tele &etei( 0e"i ! putere, b%tr !ul sim)i !e$oia s+o i!i)ie,e pe Eu.K!ie ! tai!ele .ospo#%riei( 0oi a!i #e+a r !#ul o puse s% r !#uiasc% ! &a)a lui m !carea ,il!ic% "i s% primeasc% toate $e!iturile care i!trau ! cas%( 9 !$%)a treptat supra&a)a p%m !turilor "i !umele &ermelor, ! al treilea a!, o obi"!uise at t #e #es%$ r"it cu apuc%turile ,. rce!iei lui, !c t i !cre#i!)a &%r% &ric% cheile #e la c%m%ri "i o &%cu st%p !a casei( S+au scurs ci!ci a!i, &%r% ca !imic s% tulbure $ia)a li!i"tit% a Eu.K!iei "i a b%tr !ului( 1ereu acelea"i &apte m%ru!te, mpli!ite cu re.ularitatea cro!ometric% a $echiului ceasor!ic( -# !ca mela!colie a #om!i"oarei Gra!#et !u mai era pe!tru !ime!i o tai!%* #ar #ac% &iecare "i !chipuia prici!a, !icio#at%, !ici cel mai mic cu$ !t care s% !t%reasc% b%!uiala !tre.ului Saumur a st%rii su&lete"ti a bo.atei mo"te!itoare !+a &ost rostit $reo#at% #e ea( Si!+ .urii oame!i care+i )i!eau compa!ie erau cei trei Crucho)i "i c )i$a #i! priete!ii lor, pe care i strecuraser% pe !e+ sim)ite ! cas%( 2!$%) !#+o s% 'oace Vhist, $e!eau ! &iecare sear% s%+"i &ac% parti#a, ! a!ul 183C, b%tr !ul, sim)i!# po$ara i!&irmit%)ilor, &u silit s%+i mp%rt%"easc% secretele a$erii sale &u!ciare "i o s&%tui, la ceas #e cump%!%, s% se bi,uie pe !otarul Cruchot, a c%rui ci!ste i era bi!e cu!oscut%( -poi, c%tre s& r"itul acestui a!, u!chia"ul a &ost lo$it la $ rsta #e opt,eci "i #oi #e a!i #e o parali,ie, care !ai!ta $%, !# cu ochii( 0octorul Ber.eri! #eclar% c% !u mai are sc%pare( /a . !#ul c% a$ea s% r%m !% si!.ur% pe lume, Eu.K!ie se alipi "i mai mult #e b%tr !u+i p%ri!te, str !. !# "i mai mult aceast% ultim% $eri.% #e a&ec)iu!e, ! mi!tea ei, ca ! a oric%rei &emei care iube"te, #ra.ostea era totul pe lume, #ar Charles lipsea( 5u sublim% ! .ri'ile "i ate!)iile ei &a)% #e b%tr !ul paralitic, a c%rui mi!te !cepea s% se !tu!ece, #ar a c%rui ,. rce!ie #ura pri! i!sti!ct( -st&el moartea acestui om !u co!trasta #e &el cu $ia)a lui( 0e #imi!ea)% era #us ! 'il) !tre soba o#%ii sale "i u"a cabi!etului s%u, care &%r% !#oial% .emea #e aur( St%tea acolo !emi"cat, #ar se uita cu !eli!i"te la to)i cei $e!i)i s%+l $a#% "i la u"a c%ptu"it% cu &ier( 2!treba #espre cele mai mici ecouri pe care le au,ea* "i, !tru marea mirare a !otarului, au,ea p !% "i c%scatul c i!elui #i! o.ra#%( Se #e"tepta #i! toropeala apare!t% ! ,iua "i la ceasul c !# trebuia s% primeasc% $e!iturile &ermelor, c !# trebuia s% &ac% socoteli cu $ierii sau s% isc%leasc% chita!)e( 1i"ca atu!ci &otoliul cu ro)i p !% ce a'u!.ea la u"a cabi!etului( 9 pu!ea pe &iic%+sa s% #eschi#% "i $e.hea p !% ce # !sa ispr%$ea #e a"e,at ! tai!% sacii #e ar.i!t u!ii peste al)ii "i p !% !cuia u"a( -poi re$e!ea tih!it la locul lui, #up% ce # !sa i !cre#i!)a #i! !ou pre)ioasa cheie, care st%tea mereu ! bu,u!arul 'iletcii sale "i pe care o pip%ia #i! c !# ! c !#( 0e alt&el, b%tr !ul s%u amic, !otarul, sim)i!# c% bo.ata mo"te!itoare se $a c%s%tori tot cu !epotul s%u, #ac% Charles Gra!#et !u se $a mai !toarce, i ar%t% o !#oit% .ri'% "i ate!)ie* ! &iecare ,i se pu!ea la #ispo,i)ia lui Gra!#et, se #ucea #up% poru!ca lui la 5roi#&o!#, la mo"ii, la li$e,i, la $ii, $i!#ea recoltele "i preschimba totul ! aurul "i ar.i!tul care se a#%u.au la sacii !.r%m%#i)i ! cabi!et, ! s& r"it, sosir% ,ilele a.o!iei, c !# $ !'osul trup al mo"!ea.ului i!tr% ! lupt% cu !imicirea( 0ori s% r%m !% !eap%rat ! 'il), l !.% &oc, la u"a cabi!etului( ?r%.ea spre el "i &%cea sul, ca u! &i"ic, toate p%turile cu care l acopereau, spu! !#u+i lui 8a!o!B ; Str !.e+le, str !.e+le, s% !u mi le &ure( C !# "i putea #eschi#e ochii, ! care se re&u.iase toat% $ia)a, i !torcea ime#iat spre u"a cabi!etului, u!#e i ,%ceau comorile, !treb !#u+"i &ataB ; S !t acoloH S !t acoloH c+u! tremur ! $oce ! care se $%#ea o spaim% !%pras!ic%( ; 0a, tat%( ; -i .ri'% #e aur(((( -#u ce$a aur, s% m% uit la el( Eu.K!ie !"ira lu#o$ici pe o mas%, "i ceasuri !tre.i a$arul !u+"i mai lua ochii #e la lucirea lor, aseme!ea pru!cului care, c !# !cepe s% $a#%, pri$e"te stupi# acela"i lucru* "i, ca u!ui pru!c, i se &uri"a &%r% $oie pe bu,e u! sur s pe!ibil( ; -sta m% !c%l,e"teD ,icea u!eori cu o eGpresie #e !em%r.i!it% &ericire pe chip( C !# preotul parohiei $e!i s%+l mp%rt%"easc%, ochii, mor)i ! apare!)% #e c te$a ceasuri, se !su&le)ir% la $e+ #erea crucii, a s&e"!icelor, a potirului #e ar.i!t, pe care le pri$i !ecli!tit, ! $reme ce !umai !e.ul i se mi"c% pe!tru ultima oar%( Iar c !# preotul i apropie #e bu,e cruci&iGul #e ar.i!t aurit ca s% s%rute chipul lui Crist, &%cu u! !&rico"%tor .est s%+l apuce, "i aceast% ultim% s&or)are l cost% $ia)a( 9 chem% pe Eu.K!ie, pe care !+o $e#ea, #e"i era !.e!u!cheat% ! &a)a lui "i sc%l#a cu lacrimile ei o m !% ce se "i r%cise( ; ?at%, bi!ecu$ !tea,%+m% i ceru ea( ; -i .ri'% #e totD mi $ei #a socoteal% acolo, sus,rosti el, #o$e#i!# pri! aceste cu$i!te #i! urm% c% reli.ia a$arilor trebuie s% &ie cre"ti!ismul( Eu.K!ie Gra!#et se pome!i ast&el si!.ur% pe lume ! casa u!#e !+o mai a$ea #ec t pe 8a!o!, c%reia putea s%+i mai aru!ce o pri$ire cu !cre#i!)area c% $a &i au,it% "i !)eleas%, 8a!o!, si!.ura &ii!)% care o iubea #e #ra.ul ei "i cu care putea t%i!ui #espre amarurile sale( Cura'oasa 8a!o! !sem!a o a#e$%rat% pro$i#e!)% pe!tru Eu.K!ie( -st&el !+a mai &ost slu.%, ci o umil% priete!%( 0up% moartea p%ri!telui s%u, Eu.K!ie a&l% #e la maestrul Cruchot c% pose#% trei sute #e mii #e li$re $e!it a!ual #e la imobilele #i! )i!utul Saumur, "ase milioa!e plasate ! re!t% #e

trei la sut%, cump%rate cu "ai,eci #e &ra!ci "i pre)ui!# acum "apte,eci "i "apte #e &ra!ci* plus #ou% milioa!e #e aur "i o sut% #e mii #e &ra!ci ! taleri, &%r% a socoti r%m%"i)ele #e are!,i, chirii "i #ob !,i, ce mai a$ea #e !casat( 4aloarea total% a a$erii sale se ri#ica la "aptespre,ece milioa!e( ; U!#e o &i oare #ra.ul meu $%rH se !treba ea( 2! ,iua c !# maestrul Cruchot a &%cut clie!tei sale bila!)ul mo"te!irii, si.ur% "i liber% #e orice #atorie, Eu.K!ie r%mase si!.ur% cu 8a!o!, a"e,ate #e o parte "i #e alta a c%mi!ului, ! sala pustie acum, u!#e orice lucru era o ami!tire, #e la 'il)ul cu pati!e, pe care st%tea maic%+sa, p !% la paharul #i! care b%use $%rul pribea.( ; 8a!o!, am r%mas si!.ureD ; 0a, #om!i"oar%, "i #ac% a" "ti u!#e e, #r%.u)ul #e el, a" pleca pe 'os s%+l caut( ; 8e #espart m%ri "i ocea!eD suspi!% st%p !a( 2! $reme ce biata mo"te!itoare se c%i!a ast&el ! to$%r%"ia b%tr !ei slu'!ice ! casa rece "i !tu!ecoas%, care !sem!a !tre.ul u!i$ers pe!tru ea, #e la 8a!tes p !% la 9rlea!s !u era $orba #ec t #e cele "aptespre,ece milioa!e ale #om!i"oarei Gra!#et( U!a #i! primele sale .ri'i &usese s% #ea o mie #ou% sute #e &ra!ci re!t% $ia.er% lui 8a!o!, care, mai a$ !# !c% "ase sute #e &ra!ci, #e$e!i o parti#% bo.at%, ! mai pu)i! #e o lu!%, #i! &at% !em%ritat% a'u!se !e$ast%, luat% sub ocrotirea sa #e -!to! Cor!oiller, !umit a#mi!istrator .e!eral al tuturor mo"iilor "i propriet%)ilor #om!i"oarei Gra!#et( 0oam!a Cor!oiller a$ea u! ime!s a$a!ta' asupra celor #e $ rsta ei( 0e"i mpli!ise ci!ci,eci "i !ou% #e a!i, !u i #%#eai mai mult #e patru,eci( Puter!icile+i tr%s%turi ale &e)ei re,istaser% #i!telui $remii( 0atorit% $ie)ii c%lu.%re"ti, s&i#a b%tr !e)ea cu obra,ul ei colorat "i cu sa!%tatea+i #e &ier( Poate c% !icio#at% ! $ia)% !+a ar%tat mai bi!e ca ! ,iua !u!)ii( -$ea a$a!ta'ele ur )e!iei sale "i ap%ru mare, .ras%, ,#ra$%!%, cu at ta &ericire pe obra'ii ei !e$%t%ma)i #e $reme, !c t mul)i #i! cei #e &a)% 'i!#uiau soarta lui Cor!oiller( ; Ce colorit au obra'ii eiD se mi!u!% post%$arul( ; ?e pome!e"ti c% mai &ace "i copii, spuse !e.ustorul #e sare* s+a p%strat ca ! saramur%, s%+mi &ie iertat( ; E bo.at%, "i t !%rul Cor!oiller a #at lo$itura, l pi,mui alt $eci!( C !# ie"i #i! str%$echea cas%, 8a!o!, iubit% #e toat% mahalaua, &u !t mpi!at% cu !e!um%rate complime!te ! $reme ce cobora !tortocheata stra#% ! #rum spre biseric%( Ca #ar #e !u!t%, Eu.K!ie i #%#u trei #u,i!i #e tac muri( Cor!oiller, cople"it #e o aseme!ea #%r!icie, $orbea #espre st%p !% cu lacrimi ! ochi* "i+ar &i #at "i $ia)a ca s+o apere( 0oam!a Cor!oiller, #e$e!it% &emeie #e !cre+ #ere a Eu.K!iei, a$u #e+acum !ai!te o &ericire e.al% pe!tru ea cu aceea #e a pose#a "i u! so)( Ei i r%m !ea ! s& r"it .ri'a s% #eschi#% "i s% !chi#% c%mara, s% #ea meri!#ele #e #imi!ea)%, a"a cum &%cuse o#i!ioar% st%p !ul( -poi, a$u pe seama sa #ou% slu.i, o buc%t%reas% "i o &at% ! cas%, !s%rci!at% cu c rpitul ru&%riei "i cu rochiile #om!i"oarei( Cor!oiller cumula &u!c)iu!ile #e supra$e.hetor "i #e a#mi!istrator( E #e prisos s% spu!em c% buc%t%reasa "i &ata ! cas%, alese #e 8a!o!, erau cu a#e$%rat o mi!u!e( 0om!i"oara Gra!#et a$ea ast&el patru ser$itori, al c%ror #e$otame!t era &%r% mar.i!i( -re!#a"ii !u b%.ar% #e seam% moartea u!chia"ului, cu at ta str%"!icie a"e,ase el "artul "i r !#uielile obl%#uirii sale, care &u cu .ri'% co!ti!uat% #e #om!ul "i #oam!a Cor!oiller(

Capitolul 4I -A- 1ERGE /U1E/a trei,eci #e a!i, Eu.K!ie !u cu!o"tea !c% !ici u!a #i! &ericirile $ie)ii( Copil%ria+i, searb%#% "i trist%, se scursese al%turi #e o mam% a c%rei i!im% !e !)eleas% "i 'i.!it% !u a$usese parte #ec t #e #urere( P%r%si!# bucu+ roas% $ia)a, aceast% mam% "i pl !.ea &ata &ii!#c% mai a$ea #e tr%it "i+i l%s% ! su&let $e"!ice p%reri #e r%u( Prima "i si!.ura #ra.oste a Eu.K!iei era pe!tru ea u! prile' #e mela!colie( 0up% ce+"i !tre,%rise iubitul #oar c te$a ,ile, i !cre#i!)ase i!ima !tre #ou% s%rut%ri primite "i #ate pe &uri"* apoi el plecase, pu! !# o lume !trea.% !tre ea "i # !sul( 0ra.ostea aceasta, blestemat% #e tat%l ei, aproape c% o costase $ia)a mamei "i !u+i a#ucea #ec t #ureri amestecate cu &ra.ile spera!)e( -st&el, p !% atu!ci se a$ !tase spre &ericire, irosi!#u+"i puterile &%r% a le m+ prosp%ta, ! $ia)a su&leteasc%, ca "i ! cea trupeasc%, eGist% o aspira)ie "i o respira)ieB su&letul are !e$oie s% absoarb% se!time!tele altui su&let "i s% "i le !su"easc%, pe!tru a i le re#a mai bo.ate( 5%r% acest mi!u!at &e!ome! ome!esc, i!ima !+are $ia)%B i lipse"te aerul, su&er% "i piere( Eu.K!ie !cepea s% su&ere( Pe!tru # !sa a$erea !u era !ici putere, !ici m !. iere* ea !u putea tr%i #ec t pri! #ra.oste, pri! reli.ie, pri! cre#i!)% ! $iitor( Iubirea i !les!ise s%+"i eGplice $e"!icia( I!ima ei "i Scriptura, i #e,$%luiser% #ou% lumi, pe care le a"tepta( Zi si !oapte se cu&u!#a ! #ou% . !#uri &%r% s& r"it, care pe!tru ea !u erau poate #ec t u!ul "i acela"i( Se !chi#ea ! si!e, iubi!# "i cre, !#u+se iubit%( 0e "apte a!i pasiu!ea ei cotro+ pise totul( Comoara ei !u erau milioa!ele, ale c%ror $e!ituri se !.r%m%#eau, ci caseta lui Charles, cele #ou% por+ trete at r!ate #easupra patului, .iu$aerele r%scump%rate #e la tat%l ei, !"irate &al!ic pe u! strat #e $at% !tr+u! sertar al scri!ului* #e.etarul m%tu"ii, #e care se slu'ise mama ei "i pe care l pu!ea ! &iecare ,i, cu s&i!)e!ie, ca s%

lucre,e la bro#erie ; p !,a Pe!elopei ; !ceput% !umai ca s%+"i pu!% ! #e.et acel aur pli! #e ami!tiri( 8u p%rea !im%!ui #e loc cu puti!)% c% #om!i"oara Gra!#et ar &i $rut cum$a s% se m%rite ! timpul #oliului( -# !ca+i cucer!icie era #estul #e cu!oscut%( -st&el, &amilia Cruchot, a c%rei politic% era cu !)elepciu!e "i iscusi!)% co!#us% #e b%tr !ul abate, se m%r.i!i s% stea pri! prea'ma mo"te!itoarei, cople"i!#+o cu ate!)iile cele mai a&ectuoase( 2! &iecare sear%, sala se umplea #e o a#u!are alc%tuit% #i! cei mai apri!"i "i mai #e$ota)i Cruchoti!i ai )i!utului, care se str%#uiau s% ri#ice ! sla$% t !%ra am&itrioa!% pe toate iso!urile( Ea "i a$ea acum me#icul casei, #uho$!icul, "ambela!ul, #oam!a #e o!oare, prim+mi!istrul, mai cu seam% ca!celarul, u! ca!celar care $oia s%+i spu!% totul( 0e+ar &i $rut mo"te!itoarea s% aib% u! pa', !#at% cu to)ii l+ar &i .%sit( Era o re.i!%, cea mai #ibaci "i slu.ar!ic li!.u"it% #i!tre re.i!e( /i!.u"irea !u purce#e !icio#at% #e la su&lete mari* e apa!a'ul su&letelor m%ru!te, ce i,butesc s% se mai mic"ore,e !c%, pe!tru a i!tra mai #epli! ! s&era $ie)ii persoa!elor ! 'urul c%rora .ra$i+ tea,%( /i!.u"irea presupu!e u! i!teres( -st&el, lumea ce se a#u!a ! &iecare sear% la #om!i"oara Gra!#et, pe care o !umeau #om!i"oara #e 5roi#&o!#, i,butea #e mi!u!e s+o cople"easc% cu lau#e( -cest co!cert #e m%.uliri, ce$a cu totul !ou pe!tru Eu.K!ie, o &%cur% la !ceput s% ro"easc%* #ar pe !esim)ite, oric t #e .rosola!e ar &i &ost complime!tele, urechea i se obi"!uise !tr+at t cu sl%$irea &rumuse)ii sale, !c t #ac% ci!e$a ar &i .%sit+o ur t%, aceasta i+ar &i r%!it amorul propriu mult mai amar #ec t acum opt a!i( -poi s& r"i pri! a asculta cu pl%cere aseme!ea #ulce.%rii, pe care le pu!ea ! tai!% la picioarele i#olului s%u( Se obi"!uise treptat sa &ie tratat% ca o re.i!% "i s%+"i $a#% curtea pli!% ! orice sear%( 0om!ul pre"e#i!te #e Bo!&o!s era eroul acestui mic cerc, ! care spiritul, persoa!a, cultura, amabilitatea lui erau at t #e pre)uite( U!ii spu!eau c% ! ultimii "apte a!i "i m%rise co!si#erabil a$erea* c% #ome!iul Bo!&o!s a#ucea cel pu)i! ,ece mii #e &ra!ci $e!it a!ual "i c% era cupri!s, ca toate mo"iile Crucho)ilor, ! $astele lati&u!#ii ale mo"te!itoarei( ; Ati)i, oare, #om!i"oar%, !treba u! alt musa&ir, c% Crucho)ii au patru,eci #e mii #e li$re a!ualH ; Plus eco!omiile lor, relu% o b%tr !% Cruchoti!%, #om!i"oara Gribeaucourt( U! #om! #i! Paris a $e!it !u #emult s%+i o&ere #om!ului Cruchot #ou% sute #e mii #e &ra!ci pe biroul s%u #e !otariat( ?rebuie s%+l $ !#%, #ac% $a &i !umit 'u#ec%tor #e pace( ; 4rea s%+i urme,e #om!ului #e Bo!&o!s la pre"e#i!)ia tribu!alului si+"i ia m%surile #i! timp, r%spu!se #om!i"oara #Z9rso!$al( C%ci #om!ul pre"e#i!te $a #e$e!i co!silier, apoi pre"e#i!te la curte, are prea multe !+ su"iri ca s% !u a'u!.%( ; 0e, e u! om &oarte #isti!s, spu!ea u! altul( 8u .%si)i, #om!i"oar%H 0om!ul pre"e#i!te c%utase s% se a#apte,e rolului pe care )i!ea s%+l 'oace, ! ciu#a $ rstei sale #e patru,eci #e a!i, ! ciu#a &e)ei sale smolite "i moroc%!oase, o&ilit% precum s !t aproape mai toate &e)ele 'u#ec%tore"ti, se spilcuia ca u! 'u!e, se 'uca cu o $ar.a, !u tr%.ea tabac pe !as la #om!i"oara #e 5roi#&o!#, $e!ea mereu cu cra$at% alb% "i cu c%ma"% al c%rui 'abou ! &al#uri mari i #%#ea o !&%)i"are #e curca!( 4orbea pe u! to! i!tim cu &rumoasa mo"te!itoare, spu! !#u+i @Scumpa !oastr% Eu.K!ie@, ! s& r"it, ! a&ar% #e !um%rul mai mare #e persoa!e, ! a&ar% #e !locuirea leto!ului pri! Vhist "i ! a&ar% #e lipsa r%posa)ilor, a #om!ului "i a #oam!ei Gra!#et, sce!a pri! care !cepe acest episo# al po$estirii era aproape cea #i! trecut( Haita urm%rea "i acum pe Eu.K!ie "i milioa!ele ei* #ar, &ii!# mai !umeroas%, haita #e acum l%tra mai puter!ic "i !cercuia cu mai $ rtoas% #ib%cie pra#a( 0aca Charles s+ar &i !tors #i! &u!#ul I!#iilor, ar &i re.%sit aceia"i oame!i "i acelea"i i!terese( 0oam!a #es Grassi!s, &a)% #e care Eu.K!ie se ar%ta pli!% #e bu!%tate "i #e #r%.%l%"e!ie, co!ti!ua s% mai ,%#%rasc% "i acum pe Crucho)i( 0ar acum, ca "i atu!ci, chipul Eu.K!iei #omi!a tabloul* ca "i atu!ci, Charles era su$era!( ?otu"i, ce$a se schimbase( Buchetul, o&erit o#i!ioar% Eu.K!iei la a!i$ersarea ei, #e c%tre pre"e#i!te, era acum !elipsit( Sear% #e sear%, a#ucea bo.atei mo"te!itoare u! mare "i prea&rumos buchet, pe care #oam!a Cor!oiller l !&i.ea ! $as cu oste!ta)ie "i apoi l aru!ca pe ascu!s !tr+u! col) al cur)ii, !#at% ce oaspe)ii plecau( /a !ceputul prim%$erii, #oam!a #es Grassi!s !cerc% s% tulbure &ericirea Crucho)ilor, $orbi!# Eu.K!iei #espre marchi,ul #e 5roi#&o!#, a c%rui cas% rui!at% putea s% se re&ac% #ac% mo"te!itoarea ar &i $oit s%+i !apoie,e p%m !tul pri!tr+o c%s%torie( 0oam!a #es Grassi!s &lutura ispititor titlul #e pair "i acela #e marchi,% "i, lu !# sur sul iro!ic al Eu.K!iei #rept aprobare, a&irma pretuti!#e!i c% !sur%toarea #om!ului pre"e#i!te Cruchot !u era a"a #e !ai!tat%, cum se cre#ea( ; Cu toate c% #om!ul #e 5roi#&o!# are ci!ci,eci #e a!i, spu!ea ea, !u pare mai ! $ rst% #ec t #om!ul Cru+ chot* e $%#u$, are copii, #ar e marchi,, $a &i pair al 5ra!)ei "i, ! $remurile astea, mai .%se"te, #ac% po)i, u! aseme!ea maria'D Atiu precis c% mo" Gra!#et, c !# "i+a mpreu!at p%m !turile cu 5roi#&o!#, a$ea #e . !# s% se !ru#easc% cu marchi,ii( 1i+o spu!ea a#esea( Era mare mehe!.hi mo"uliculD ; Cum, 8a!o!, !treb% Eu.K!ie !tr+o sear%, c !# se pre.%tea #e culcare, s% !u+mi scrie m%car o #at% ! "apte a!iH 2! $reme ce acestea se petreceau ! Saumur, Charles &%cea a$ere ! I!#ii( 5leacurile cu care plecase !tr+ acolo se $ !#user% &oarte bi!e( 2!'.hebase la iu)eal% o sum% #e "ase mii #e #olari( ?recerea ecuatorului l &%cu s% se lepe#e #e multe pre'u#ec%)i* a&l% c% cea mai bu!% cale #e a se mbo.%)i era, ! ,o!ele tropicale, precum "i !

3C

3C U! lucru care !u se termi!% !icio#at%( Pe!elopa, so)ia lui Ulise, pe care+l a"tepta cre#i!cioas%, &%.%#uise
prete!#e!)ilor s%i s% alea.% pe u!ul #i!tre ei c !# $a s& rsi bro#eria la care lucra* #ar, pe!tru a+"i p%stra cre#i!)a co!'u.al%, ea #es&%cea !oaptea ceea ce lucrase ,iua(

Europa, !e.ustoria #e oame!i( Sosi #eci pe coastele -&ricii "i &%cu !e.o) cu !e.ri, a#%u.i!# la el "i !e.o)ul m%r&urilor u"or #e schimbat pe &eluritele pie)e, u!#e l #uceau i!teresele( 0es&%"ur% ! a&aceri o acti$itate care !u+ i l%sa !ici o clip% #e r%.a,, l st%p !ea #ori!)a #e a se !toarce la Paris cu toat% &aima u!ei mari a$eri "i #e a c "ti.a o situa)ie mai str%lucit% #ec t aceea #i! care se rosto.olise( ?ot !$ rti!#u+se pri!tre oame!i "i cutreier !# mereu )%ri, tot cercet !# mora$uri co!tra#ictorii, i#eile lui se schimbar% "i ele, #e$e!i sceptic( 8u mai a$u o !o)iu!e clar% #espre ce e 'ust "i i!'ust, $%, !# c% !tr+o )ar% se socote"te $irtuos ceea ce ! alta trece #rept crim%, ! !ecurmata .oa!% #up% i!teresele materiale, i se r%ci, i se str !se "i i se usca i!ima( S !.ele Gra!#e)ilor "i urma #esti!ul* Charles #e$e!i aspru "i hr%p%re)( 4 !#u chi!e,i, !e.ri, cuiburi #e r !#u!ele, artiste, copii* &%cu cam%t% ! stil mare( 0epri!, !#u+se cu &rau#a $amal%, se &%cu "i mai pu)i! scrupulos &a)% #e #repturile omului( Se #ucea la Sai!t+?homas s% cumpere pe pre)uri #e !imic m%r&urile &urate #e pira)i "i apoi le $i!#ea pe pie)ele u!#e lipseau( 0ac% !obila "i curata ima.i!e a Eu.K!iei l !to$%r%"ise ! prima c%l%torie, ca acea icoa!% a 5ecioarei, pe care mari!arii spa!ioli o pu! la prora $asului, "i #ac% atribuia primele lui i,b !,i i!&lue!)ei ma.ice a ru.%ciu!ilor &ierbi!)i rostite #e #ulcea copil%, mai t r,iu !e.resele, mulatrele, albele, ia$a!e,ele, apoi or.iile "i a$e!turile pri! #i&erite )ari "terser% cu totul #i! i!ima sa ami!tirea $eri"oarei #i! Saumur, casa, b%!cu)a, s%rutul #e pe cori#or, "i ami!tea #oar #e .r%#i!i)a cu ,i#uri $echi, pe!tru c% acolo !cepuse soarta lui a$e!turoas%* #ar "i re!e.a &amiliaB u!chiul lui era u! c i!e b%tr !, care+i &urase .iu$aerurile* Eu.K!ie !u mai era !ici ! i!ima, !ici ! . !#urile lui* ocupa #oar u! loc ! a&acerile sale ca o cre#itoare a u!ei sume #e "ase mii #e &ra!ci( -cestei purt%ri "i acestor . !#uri se #atora t%cerea lui Charles Gra!#et( 2! I!#ii, la Sai!t+?homas, pe coasta -&ricii, la /isabo!a "i ! Statele U!ite, specula!tul, ca s% !u+"i compromit% !umele, luase pseu#o!imul #e Sepher#( Cari Sepher# putea, &%r% 3E prime'#ie, s% se arate !eobosit, !e !&ricat, !es%)ios, ca omul care, hot%r t s% &ac% a$ere Juibus cumJue $iis , se .r%be"te s% scape #e tic%lo"ie, pe!tru a r%m !e apoi om ci!stit pe tot restul $ie)ii( 2! acest &el, i,b !#a sa &u .rab!ic% "i str%lucit%, ! 1836 se !toarse #eci la Bor#eauG pe &rumosul bric 1arie+Caroli!e, care apar)i!ea u!ei case #e comer) re.aliste( -#ucea cu el u! milio! !ou% sute #e mii #e &ra!ci ! trei butoaie cu pra& #e aur, bi!e cetluite cu cercuri, #i! care !%#%'#uia s% tra.% c "ti. #e "apte sau opt la sut% la Paris( Pe acela"i bric se a&la u! .e!tilom al maiest%)ii+sale re.elui Carol al :+lea, #om!ul #T-ubrio!, u! b%tr !el, care &%cuse !ebu!ia s% se c%s%toreasc% cu o &emeie la mo#%, a c%rei a$ere era ! i!sulele tropicelor( Ca s% &ac% &a)% la risipa #oam!ei #T-ubrio! se #usese s%+i lichi#e,e propriet%)ile( 0om!ul "i #oam!a #T-ubrio! #i! casa #T-ubrio! #e Buche, al c%rei ultim !ai!ta" #e primul ra!. murise ! 1687, !+a$eau #ec t u! $e!it #e #ou%,eci #e mii #e li$re "i o &at% #estul #e ur t%, pe care maica+sa $oia s+o m%rite &%r% ,estre, c%ci a$erea ei #e+abia i a'u!.ea ca s% tr%iasc% la Paris( -ceast% !cercare p%rea cu prea pu)i!e "a!se #e i,b !#a tuturor oame!ilor #e lume, cu toat% iscusi!)a pe care ei o atribuie &emeilor la mo#%( 0ar chiar "i #oam!a #T-ubrio! a'u!.ea la #esperare aproape c !# se uita la &iic%+sa "i se . !#ea s% !curce cu # !sa pe orici!e ar &i &ost, &ie chiar "i pe u! ahtiat #e !oble)e( 0om!i"oara #T-ubrio! era lu!.%, ca i!secta ce+i purta !umele, slab%, pl%p !#%, cu o .ur% #ispre)uitoare, spre care cobora u! !as prea lu!., .albe!+$i!e)iu, ! starea lui !ormal%, .ros "i !ro"it la $ r&, #up% orice mas%, u! &el #e &e!ome! $e.etal, &oarte #ispl%cut mai ales pe o &a)% pali#% "i posomor t%, ! s& r"it, era a"a cum ar &i #orit+o s% &ie o mam% ! $ rst% #e trei,eci "i opt #e a!i, !c% &rumoas% "i cu $eleit%)i !c% #e cuceriri( 0ar pe!tru a r%scump%ra aseme!ea cusururi, marchi,a #T-ubrio! i tra!smisese &etei sale mult% #i!sti!c)ie, o supusese u!ei i.ie!e care me!)i!ea pro$i,oriu !asul la o culoare re,o!abil%, o mbr%ca cu .ust, o !$%)ase ma!ierele ele.a!te "i acele mela!colice pri$iri, care re)i! b%rba)ii "i i &ac s% crea#% c% au .%sit !.erul !#elu!.% $reme ,a#ar!ic c%utat* o mai !$%)ase s% arate piciorul ca s% i se a#mire &i!e)ea, ! clipa c !# !asul a$ea obr%,!icia s% ro"easc%* ! s& r"it, scoase #i! &iic%+sa tot ce se putea scoate( Cu a'utorul u!or m !eci mari, al u!or corsa'e mi!ci!oase, ale u!or rochii !&oiate "i bo.at .ar!isite, al u!ui corset &oarte str !s, ob)i!use pro#use &emi!i!e at t #e curioase, !c t spre a slu'i #e $re#!ic eGemplu mamelor, ar &i trebuit s% le eGpu!% la mu,eu( Charles se mpriete!i mult cu #oam!a #T-ubrio!, care tocmai aceast% priete!ie o #orea( C te$a persoa!e preti!#eau chiar c% ! timpul c%l%toriei &rumoasa #oam!% #T-ubrio! recursese la toate mi'loacele spre a cuceri u! .i!ere at t #e !st%rit( 0ebarc !# la Bor#eauG ! iu!ie 1836, #om!ul, #oam!a, #om!i"oara #T-ubrio! "i Charles traser% la acela"i hotel "i plecar% mpreu!% spre Paris( Palatul #T-ubrio! era !c%rcat #e #atorii, Charles trebuia s%+l #escarce( 1ama pome!ea mereu #espre bucuria ce ar a$ea+o s% ce#e,e parterul .i!erelui "i &iicei sale( 8e mp%rt%"i!# pre'u#ec%)ile #om!ului #T-ubrio! asupra !oble)ii, i &%.%#uise lui Charles Gra!#et c% $a ob)i!e #e la bu!ul re.e Carol al :+lea o or#o!a!)% re.al% care i $a !.%#ui lui Gra!#et s% poarte !umele #T-ubrio!, bla,o!ul, "i s% 36 mo"te!easc% mo"ia -ubrio!, ! schimbul co!stituirii u!ui ma'orat #e trei,eci "i "ase #e mii #e li$re, $e!it a!ual, cu titlul #e se!ior #e Buche "i marchi, #T-ubrio!( U!i!#u+"i a$erile, tr%i!# ! bu!% !)ele.ere "i ob)i! !# si!ecuri, $e!iturile palatului #T-ubrio! ar &i putut s% se ri#ice la o sut% "i c te$a mii #e li$re( ; Iar c !# ai o re!t% #e o sut% #e mii li$re "i a! !ume, o &amilie care e primit% la curte, c%ci te $oi &ace s% &ii !umit .e!tilom ! ser$iciul re.elui, po)i #e$e!i tot ce $reiD l !cre#i!)a ea pe Charles( 4ei &i, #up% po&t%, pre&ect, secretar #e le.a)ie, ambasa#or( Carol al :+lea l iube"te mult pe #T-ubrio!, se cu!osc #i! copil%rie((( -ceast% &emeie mb%t !#u+l #e ambi)ie, Charles !utrise aseme!ea spera!)e ! timpul c%l%toriei pe mare, spera!)e pe care # !sa i le pre,e!ta abil, ! chip #e priete!e"ti co!&i#e!)e( Cre, !# c% a&acerile p%ri!telui s%u

3E 2! limba lati!% ! ori.i!alB pe orice cale( 36 Proprietatea &u!ciar% !ecesar% pe!tru u! titlu !obiliar tra!smise &iului celui mai mare(

&useser% lichi#ate #e u!chiul #i! Saumur, se "i $e#ea !&ipt ! cartierul Sai!t+Germai!, u!#e, ca toat% lumea, ar &i $rut s% i!tre "i u!#e, la umbra $ !%tului !as al #om!i"oarei 1atil#a, a$ea s% reapar% ca !ou+!ou) co!te #T-ubrio!, a"a cum cei #i! &amilia 0reuG au reap%rut !tr+o bu!% ,i ca !obili #i! &amilia Bre,e( 9rbit #e prosperitatea Restaura)iei, pe care o l%sase !esi.ur%, luat #e $iitoarea $isurilor aristocratice, be)ia lui, purceas% pe $as, se me!)i!u la Paris, u!#e se hot%r s% &ac% totul spre a a'u!.e la !alta situa)ie pe care i+o &luturase pe #i!ai!te, s+o !tre$a#%, e.oista sa $iitoare soacr%( 4eri"oara !u mai era #eci pe!tru el #ec t u! pu!ct ! spa)iul acestei preastr%lucite perspecti$e( 9 re$%,u pe -!!ette( Ca o &emeie #e lume, -!!ette l s&%tui s% se c%s%toreasc%, &%.%#ui!#u+i tot spri'i!ul ! toate ambi)ioasele+i pla!uri( Era !c !tat% s%+l $a#% pe Charles !surat cu o &at% ur t% "i plicticoas%* a!ii #i! I!#ii l &%cuser% "i mai se#uc%torB se bro!,ase, #e$e!ise hot%r t, !#r%,!e), ca to)i oame!ii #epri!"i s% ac)io!e,e, s% #omi!e, s% !$i!.%( Charles respir% #epli! u"urat la Paris $%, !# c% $a putea 'uca u! rol acolo( 0es Grassi!s, au,i!# #espre !toarcerea lui Charles, #espre apropiata sa c%s%torie "i #espre &abuloasa+i a$ere, $e!i s%+i ami!teasc% #e cele trei sute #e mii #e &ra!ci, cu care ar &i putut pl%ti #atoriile tat%lui s%u( 2l .%si pe Charles s&%tui!#u+se cu bi'utierul c%ruia i coma!#ase .iu$aerele #arului #e !u!t% al mirelui pe!tru #om!i"oara #T-ubrio! "i care i ar%ta mostre( Cu toate mi!u!atele #iama!te a#use #i! I!#ia, ar.i!t%ria "i .iu$aerele $iitorilor so)i se ri#icau la peste #ou% sute #e mii #e &ra!ci( Charles !u+l recu!oscu pe #es Grassi!s "i+l primi cu im+ perti!e!)a u!ui t !%r la mo#%, care, omor se ! I!#ii patru oame!i ! #uel( 0om!ul #es Grassi!s mai $e!ise #e trei ori( Charles l ascult% cu r%ceal%, apoi i r%spu!se &%r% s%+l &i !)elesB ; -&acerile tat%lui meu !u s !t ale mele( 4% mul)umesc,#om!ule, pe!tru .ri'a ce a)i a$ut+o, #ar #e care !u )i! #e alt&el s% pro&it((( 8+am str !s aproape #ou% milioa!e cu su#oarea &ru!)ii ca s%+i aru!c ! pu!.a cre#itorilor tat%lui meu( ; Ai #ac% peste c te$a ,ile tat%l #umitale $a &i #eclarat &alitH ; 0om!ule, peste c te$a ,ile m% $oi !umi co!tele #T-ubrio!( 2!)ele.i per&ect c% !+o s%+mi peseD 0e alt&el, "tii mai bi!e #ec t mi!e c%, atu!ci c !# u! om are o sum% #e o sut% #e mii #e li$re $e!it a!ual, tat%l s%u !+a #at &alime!t !icio#at%Da#%u.%, mpi!. !#u+l politicos pe #om!ul #es Grassi!s spre u"%( /a !ceputul lu!ii au.ust #i! acel a!, Eu.K!ie st%tea pe b%!cu)a #e lem!, u!#e $%rul i 'urase $e"!ic% iubire "i u!#e pr !,ea c !# era $reme &rumoas%( Biata &at% se !#uio"a ! acel mome!t, ! cea mai proasp%t% "i se!i!% #i!tre #imi!e)i, ami!ti!#u+"i toate marile "i micile !t mpl%ri ale #ra.ostei, catastro&ele c te au urmat( Soarele lumi!a &rumoasa latur% #e ,i#, br%,#at #e cr%p%turi ! !tre.ime "i aproape !%ruit, #e care !ime!i !+a$ea $oie s% se ati!.% #i! poru!ca ciu#atei st%p !e, #e"i Cor!oiller i spu!ea a#esea !e$estei c% !tr+o bu!% ,i o s% se pr%bu"easc% peste ci!e$a( 0up% c te$a clipe, po"ta"ul b%tu ! poart% "i pre#% o scrisoare #oam!ei Cor!oiller, care $e!i ! .r%#i!% stri. !#B ; 0om!i"oar%, o scrisoareD 9 !ti!se st%p !ei, !treb !#+oB E aceea pe care o a"teptaiH -ceste cu$i!te r%su!ar% ! i!ima Eu.K!iei cu !sutit% t%rie &a)% #e cum r%su!aser% !tre ,i#urile cur)ii "i ale .r%#i!iiB ; ParisD((( E #e la elD S+a !torsD Eu.K!ie !.%lbe!i "i )i!u o clip% scrisoarea !chis%( Prea tremura ca s+o poat% #especetlui "i citiD 8a!o! r%mase locului cu m i!ile proptite ! "ol#uri, "i bucuria p%rea c% se #es&ace ca &umul #i! ,b rciturile !e.riciosului s%u obra,( ; Hai, cite"te, #om!i"oar%D((( ; -h, 8a!o!, #e ce s+a !tors pri! Paris, c !# a plecat pri! SaumurH ; Cite"teD -i s% a&li( Eu.K!ie #e,lipi si.iliile scrisorii tremur !#( 0i! ea c%,u u! ma!#at, pe !umele Casei #e comer) #es Grassi!s "i Corret, #i! Saumur( 8a!o! l ri#ic%( @Scump% $eri"oar%(((@ @8u mai s !t Eu.K!ie, . !#i ea@* "i i!ima i se str !se( @0um!eata(((@ @2mi ,icea RtuS(@ 2"i !cruci"a bra)ele, !u mai !#r%,!i s% citeasc% "i lacrimi mari i sc%l#ar% ochii( ; - muritH !treb% 8a!o!( ; 8+ar &i scris, spuse Eu.K!ie( Citi apoi ! !tre.ime scrisoarea, precum urmea,%B @Scump% $eri"oar%, 0um!eata $ei a&la, cre#, cu pl%cere #espre i,b !#a !trepri!#erilor mele( 1i+ai purtat !oroc, m+am !tors bo.at "i am urmat s&aturile u!chiului, a c%rui moarte, precum "i cea a m%tu"ii mi+au &ost $estite #e #om!ul #es Grassi!s( 1oartea p%ri!)ilor !o"tri e &ireasc%, "i c !#$a trebuie s%+i urm%m "i !oi( Sper c% acum te+ai co!solat( 8imic !u re,ist% timpului, m% co!$i!. #e aceasta( 0a, scumpa mea $eri"oar%, #i! !e&ericire pe!tru mi!e, $remea ilu,iilor a trecut( Ce s%+i &aciH Str%b%t !# at tea "i at tea )%ri, am cu.etat asupra $ie)ii( 0i! copilul care eram la plecare, m+am !tors om ! toat% &irea( -st%,i m% . !#esc la multe lucruri la care !u m% . !#eam alt%#at%( E"ti liber%, $eri"oar%, eu s !t !c% liber* !imic !u mpie#ic%, ! apare!)%, !#epli!irea micilor !oastre pl%smuiri* #ar s !t prea ci!stit #i! &ire ca s%+)i ascu!# a#e$%rata stare #e lucruri( 8+am uitat c% !u+mi mai apar)i!* m+am . !#it

mereu, ! lu!.ile mele c%l%torii, la b%!cu)a #e lem!(((@ Eu.K!ie se ri#ic%, parc% ar &i &ost pe '%ratic, "i se a"e,% pe u!a #i! treptele o.r%,ii( @(((la b%!cu)a #e lem!, pe care !e+am 'urat #ra.oste eter!%, la cori#or, la sala ce!u"ie, la o#aia mea #i! ma!sar#% "i la !oaptea ! care, pri!tr+o #uioas% bu!%$oi!)%, mi+ai !les!it c%ile $iitorului( 0a, aceste ami!tiri mi+ au spri'i!it cura'ul si mi spu!eam c% te . !#e"ti mereu la mi!e, cum m% . !#eam si eu a#esea la #um!eata, ! ceasul stabilit #e !oi( -i pri$it !orii la ora !ou%H 0a, !u+i a"aH 0eci, !u $reau s% tr%#e, o priete!ie s& !t% pe!tru mi!e* !u, !u trebuie s% te !"elD E $orba, ! acest mome!t, #e o alia!)%,care pe!tru mi!e satis&ace toate p%rerile ce mi le+am &ormat asupra c%s%toriei( Iubirea ! c%s!icie e o himer%( -st%,i, eGperie!)a mi spu!e c% trebuie s% te supui tuturor le.ilor sociale "i s% !tru!e"ti toate co!$e!ie!)ele cerute #e lume c !# te c%s%tore"ti( 9r, !tre !oi este o #i&ere!)% #e $ rst% care ar putea !r uri $iitorul #umitale, scump% $eri"oar%, mai mult #ec t pe al meu( 8u mai $orbesc #e mora$urile, #e cre"terea, #e obiceiurile #umitale, care !u se potri$esc !ici#ecum cu $ia)a #e Paris "i care #esi.ur !+ar ca#ra cu pla!urile mele $iitoare( -m #e . !# s% )i! o cas% #eschis%, sa primesc lume mult% "i, #up% c te mi ami!tesc, #umitale )i place s% #uci o $ia)% retras% "i li!i"tit%, iat%, $reau s% &iu si!cer "i s% te &ac s% 'u#eci si!.ur%B acest #rept )i apar)i!e( -st%,i am opt,eci #e mii #e li$re $e!it( -$erea aceasta mi !.%#uie s% m% u!esc cu &amilia #T-ubrio!, a c%rei mo"te!itoare, o t !%r% #e !ou%spre,ece a!i, mi a#uce, o #at% cu c%s%toria, !umele ei, u! titlu, locul #e .e!tilom o!ori&ic al camerei maiest%)ii sale "i o situa)ie #i! cele mai str%lucite, )i m%rturisesc, scump% $eri"oar%, c% !+o iubesc c tu"i #e pu)i! pe #om!i"oara #T-ubrio!, #ar, c%s%tori!#u+m% cu ea, asi.ur copiilor mei o situa)ie social%, ale c%rei &oloase $or &i c !#$a !ca $alabileB pe ,i ce trece, i#eile mo!arhice biruie( 0eci, peste c )i$a a!i, &iul meu, #e$e!it marchi, #T-ubrio!, a$ !# u! ma'orat #e patru,eci #e mii #e li$re $e!it, $a putea cap%t% ! stat locul pe care "i+l $a ale.e( -$em #atorii &a)% #e copiii !o"tri( 4e,i bi!e,$eri"oar%, cu c t% bu!%+ cre#i!)% )i eGpu! starea mea su&leteasc%, aspira)iile "i a$erea mea( Se prea poate ca #um!eata s% &i uitat copil%riile !oastre #up% o #esp%r)ire #e "apte a!i, #ar eu mi ami!tesc "i #e bu!%tatea #umitale, "i #e cu$ !tul pe care )i l+am #at* mi ami!tesc #e toate, chiar #e cele mai u"uratice le.%mi!te, la care u! t !%r mai pu)i! co!"tii!+ cios ca mi!e, cu o i!im% mai pu)i! curat% "i mai pu)i! leal% !ici !u s+ar mai . !#i( Spu! !#u+)i c% !u $reau s% &ac #ec t o c%s%torie #e co!$e!ie!)% "i c%+mi ami!tesc "i acum #e #ra.ostea copil%riei !oastre !u !seam!% oare c% m% pu! la #ispo,i)ia #umitale, c% te &ac st%p !a soartei mele "i c%, #ac% ar trebui s% re!u!) la toate ambi)iile mele sociale, m+a" mul)umi bucuros cu acea simpl% si curat% &ericire, #i! care mi+ai #%ruit ima.i!i at t #e !#uio"%toare(((@ ; ?ra, ta, taD ?ram, tam, taD ?a, ta, tiD ?i, ta, taD((( etc(, &re#o!ase Charles Gra!#et, pe melo#ia 8o! piu 38 a!#rail , isc%li!#B @0e$otatul #umitale $%r, Charles@ @/a !aiba, c t% b%taie #e capD@ "i spusese, #up% ce+a #epus para&a( -poi, c%utase ma!#atul "i a#%u.ase aceastaB @P(S( -l%tur scrisorii mele u! ma!#at asupra Casei #es Grassi!s #e opt mii #e &ra!ci, la or#i!ul #umitale "i pl%tibil ! aur, cupri!, !# #ob !,ile "i capitalul sumei ce ai a$ut bu!%tatea s%+mi mprumu)i( -"tept #i! Bor#eauG o la#%, u!#e se a&l% c te$a lucruri, pe care te ro. s%+mi !.%#ui s% )i le o&er ! sem! #e $e"!ic% recu!o"ti!)%( Po)i s%+mi trimi)i pri! #ili.e!t% caseta mea, pe a#resaB 0om!ului Gra!#et, palatul #T-ubrio!, str( Hilleri!+Berti!(@ @Pri! #ili.e!t%D "i spuse Eu.K!ie( U! lucru pe!tru care eu mi+a" &i #at $ia)a #e o mie #e oriD@ Groa,!ic% "i cople"itoare pr%bu"ire( 8a$a se scu&u!#a &%r% s% lase !ici u! o#.o!, !ici o si!.ur% sc !#ur% pe $astul ocea! al spera!)elor( 4%, !#u+se p%r%site, u!ele &emei se #uc s%+"i smul.% iubitul #i! bra)ele ri$alei, o omoar% "i pier pe e"a&o# sau i!tr% ! morm !t( -cest lucru, &%r% !#oial%, e &rumos* mobilul crimei e o sublim% pasiu!e, care apare impu!%toare 'usti)iei ome!e"ti( -lte &emei "i pleac% !s% &ru!tea "i su&er% ! t%cere* p%"esc spre moarte resem!ate, pl !. !#, iert !#, ru. !#u+se "i ami!ti!#u+"i p !% la ultima su&lare( -cesta e amorul, amorul cel a#e$%rat, amorul !.erilor, amorul m !#ru, care tr%ie"te pri! #urere "i care moare pri! ea( -cesta &u se!time!tul Eu.K!iei, #up% ce citise oribilul r%$a", "i ri#ic% pri$irea spre cer, . !#i!#u+se la ultimele cu$i!te ale r%posatei sale mame, care, aseme!ea multora #i!tre muribu!#e, aru!case o p%tru!,%toare "i luci#% ochire asupra $iitorului* apoi Eu.K!ie, ami!ti!#u+"i #e acea moarte "i #e acea $ia)% pro&etic%, m%sur% cu mi!tea !tre.ul ei #esti!( 8u+i mai r%m !ea #ec t s%+"i #es&ac% aripile, s% ti!#% spre cer "i s% tr%iasc% ! ru.%ciu!e p !% ! ,iua i,b%$irii sale(

38 2! limba italia!% ! ori.i!alB !+ai s% te mai #uci

@1ama a$ea #reptateD suspi!% pri!tre lacrimi( - su&eri "i a muri(((@ ?recu cu pa"i !ce)i #i! .r%#i!% ! sal%( 2mpotri$a obiceiului, !u apuc% pe cori#or* #ar re.%si ami!tirea $%rului #e o#i!ioar% ! $echiul salo! ce!u"iu, u!#e pe c%mi! se a&la !tot#eau!a o a!ume &ar&urioar%, #e care se slu'ea ! &iecare #imi!ea)% la #e'u!, precum se slu'ea "i #e+o a!ume ,ahar!i)% $eche #e Se$res( 0imi!ea)a aceea a$ea s% &ie pe!tru ea solem!% "i pli!% #e e$e!ime!te( 8a!o! i $esti $i,ita preotului paroh( 2!ru#it cu Crucho)ii, acest preot era #e partea pre"e#i!telui #e Bo!&o!s( 0e c te$a ,ile b%tr !ul abate l ru+ .ase s%+i $orbeasc% #om!i"oarei Gra!#et, !tr+u! se!s pur reli.ios, #espre #atoria ei #e a se c%s%tori( 4%, !#u+"i #uho$!icul, Eu.K!ie cre,u c% $i!e #up% mia #e &ra!ci pe care o #%#ea ! &iecare lu!% s%racilor "i o ru.% pe 8a!o! s% a#uc% ba!ii( 0ar preotul , mbiB ; -st%,i, #om!i"oar%, $i! s%+)i $orbesc #espre o biat% &at%, #e care se i!teresea,% tot Saumurul "i care, !e&ii!+#u+i mil% #e si!e, !u tr%ie"te cre"ti!e"te((( ; 0um!e,euleD 1% .%si)i, p%ri!te, !tr+u! mome!t ! care mi+este peste puti!)% s% m% . !#esc la aproapele meu, &ii!# co$ r"it% #e amarul #i! mi!e( S !t !espus #e !e&ericit%, !+am alt re&u.iu #ec t biserica* ea are bra)e #estul #e cupri!,%toare pe!tru a mbr%)i"a toate #urerile !oastre "i se!time!te #estul #e caritabile pe!tru a !e mp%rt%"i #i! ele &%r% teama c% $or seca( ; Ei bi!e, #om!i"oar%, ocup !#u+!e #e aceast% &ata, !e $om ocupa #e #um!eata( -scult%D 0ac% $rei s%+)i a&li m !tuirea, !+ai #ec t #ou% c%i #e urmatB sau p%r%se"ti lumea, sau te supui le.ilor ei( 9ri )i urme,i soarta p%m !teasc%, ori pe cea cereasc%( ; -hD mi $orbi)i ! clipa c !# tocmai a" #ori s+au# u! .las mai presus #e p%m !te"tile m h!iri( 0a, 0um!e,eu $% trimite aici( -m s%+mi iau a#io #e la lume "i am s% tr%iesc !umai pe!tru 0um!e,eu, ! tih!% "i si!.ur%tate( ; -r trebui s% cu.eti !#elu!. asupra acestei aspre hot%r ri( C%s%toria !seam!% $ia)%, c%lu.%ria !seam!% moarte( ; Ei bi!e, moartea, o moarte .rab!ic%, p%ri!te, rosti ea cu &ioroas% hot%r re( ; 1oarteaH 0ar ai mari !#atoriri &a)% #e societate, #om!i"oar%D((( 8u e"ti #um!eata mama s%racilor, c%rora le #ai $e"mi!te, lem!e iar!a, "i #e lucru $araH 1area #umitale a$ere e u! mprumut care trebuie !apoiat, "i ai primit+o cu s&i!)e!ie ca atareD - te !morm !ta !tr+o m !%stire !seam!% e.oism* !u )i+e !.%#uit !ici s% r%m i &at% b%tr !%( 2! primul r !#, !+ai putea s% #iri.uie"ti si!.ur% uria"a #umitale a$ere( S+ar putea !t mpla s+o irose"ti( -i a$ea o mie #e procese "i ai &i t r t% ! a!.arale &%r% ie"ire( -scult%+)i #uho$!iculB )i trebuie u! so)* e"ti #atoare s% p%stre,i ceea ce )i+a #at 0um!e,eu, )i $orbesc ca u!ei scumpe &iice #uho$!ice"ti( 2l iube"ti prea mult pe 0um!e,eu ca s% !u+)i .%se"ti m !tuirea ! lumea c%reia i e"ti u!a #i! cele mai !easemuite po#oabe "i c%reia i #ai !umai pil#e #e s&i!)e!ie( 2! acea clip% se a!u!)% #oam!a #es Grassi!s( 4e!ea m !at% #e . !#uri r%,bu!%toare "i #e o mare #e,!%#e'#e( ; 0om!i"oar%((( !cepu ea( -hD iat% pe p%ri!teleD((( ?ac, $e!eam s%+)i $orbesc #espre a&aceri &i $%# c% s !te)i ! mare co!s&%tuire( ; 0oam!%, ,ise preotul, !u $reau s% $% sti!.heresc( ; 9, p%ri!teD spuse Eu.K!ie, !toarce)i+$% peste c te$a mi!ute( Spri'i!ul #um!ea$oastr% mi+e #e mare &olos ! mome!tele acestea( ; 0a, biata mea copil%D &%cu #oam!a #es Grassi!s( ; Ce $re)i s% spu!e)iH o !trebar% #om!i"oara Gra!#et "i p%ri!tele( ; Atii c% am a&lat #espre !toarcerea $%rului #umitale "i #espre c%s%toria lui cu #om!i"oara #T-ubrio!H((( 9 &emeie !u+"i poate )i!e !icio#at% iscusimile mi!)ii ! bu,u!ar( Eu.K!ie ro"i "i r%mase mut%* #ar se hot%r ca #e acum !colo s% se pre&ac% impasibil%, a"a cum "tia s% se arate r%posatului s%u tat%( ; Ei bi!e, #oam!%, r%spu!se iro!ic, m% tem c% mi!tea mea e ! bu,u!ar, &ii!#c% !u pricep !imic( Pute)i $orbi ! &a)a p%ri!telui, "ti)i #oar c% e #uho$!icul "i c%l%u,ul meu su&letesc( ; -tu!ci, #om!i"oar%, iat% ce+mi scrie #es Grassi!s( Cite"teD Eu.K!ie citi urm%toarea scrisoareB @Scumpa mea so)ieD Charles Gra!#et s+a !tors #i! I!#ii, e #e o lu!% la Paris(((@ ; 0e o lu!%D murmur% Eu.K!ie, l%s !# s%+i ca#% m !a( 0up% o pau,%, relu% scrisoareaB @(((- trebuit s% &ac #e #ou% ori a!ticamer% pe!tru a a'u!.e s% stau #e $orb% cu acest $iitor co!te #T-ubrio!( 0e"i tot Parisul $orbe"te #e c%s%toria lui, #e"i s+au "i &%cut stri.%rile(((@ @1i+a scris #eci ! mome!tul ! care(((@ "i spuse Eu.K!ie( 8u+"i ispr%$i . !#ul, !u stri.% ca o pari,ia!% @/icheauaD@ 0ar #ac% #ispre)ul !+a &ost eGprimat !u !seam!% c% !u era !em%r.i!it( @(((aceast% c%s%torie e #eparte #e a se !&%ptui, marchi,ul #T-ubrio! !u+"i $a #a &ata #up% &iul u!ui &alit( I+ am a#us la cu!o"ti!)% .ri'a pe care eu "i u!chiul s%u am purtat+o pe!tru treburile tat%lui s%u "i str%#a!ia cu care am )i!ut ! &r u pe cre#itori p !% acum( -cest obra,!ic a a$ut !eru"i!area s%+mi r%spu!#% mie, care timp #e ci!ci a!i m+am 'ert&it i!tereselor "i o!oarei lui, c% a&acerile tat%lui s%u !u s !t ale lui( U! a$ocat !umit #i! o&iciu #e

?ribu!alul Camerei #e Comer) ar &i ! #rept s%+i cear% trei,eci sau patru,eci #e mii #e trF!ti o!orariu, u!u la sut% #i! suma crea!)elor( 0ar, r%b#are, #atorea,% cre#itorilor u! milio! #ou% sute #e mii #e trF!ti "i $oi &ace ! a"a &el, ca tat%l lui s% &ie #eclarat ! stare #e &alime!t( 1+am $ r t ! aceast% a&acere pe cu$ !tul b%tr !ului croco#il #e Gra!#et "i am &%.%#uit ! #reapta "i ! st !.a #esp%.ubirea cre#itorilor, ! !umele &amiliei( 0ac% #om!ul co!te #T-ubrio! !u se si!chise"te #e o!oarea #um!ealui, apoi m% si!chisesc eu #e a mea( -st&el, $oi l%muri situa)ia mea cre#itorilor( ?otu"i, am prea mult respect pe!tru #om!i"oara Eu.K!ie, cu care, ! timpuri mai &erice, . !#eam c% !e $om !ru#i, pe!tru a ac)io!a &%r% ca tu s%+i $orbe"ti mai !t i #e aceast% chestiu!e(((@ Eu.K!ie !apoie cu r%ceal% scrisoarea, &%r% s+o ispr%$easc%( ; 4% mul)umesc, spuse ea #oam!ei #es Grassi!s( 4om $e#ea((( ; Parc%+l au# ! clipa asta pe tat%l #umitaleDobser$% #oam!a #es Grassi!s( ; 0oam!%, a$e)i s% !e !m !a)i opt mii #e &ra!ci ! aur, i ,ise 8a!o!( ; 2!tr+a#e$%r* &ii bu!% "i $i!o cu mi!e, #oam!% Cor!oiller( ; P%ri!te, !treb% Eu.K!ie cu u! !obil s !.e rece, pe care i+l #%#u . !#ul ce urma s%+l eGprime, e p%cat s% r%m i &ecioar% ! c%s%torieH ; -cesta e u! ca, #e co!"tii!)%, a c%rei re,ol$are !+o cu!osc( 0ac% #ore"ti s% "tii ce . !#e"te #espre acest 37 lucru &aimosul Sa!che, ! lucrarea sa 0e 1atrimo!io, a" putea s% )i+o spu! m i!e((( Preotul plec%( 0om!i"oara Gra!#et se urc% ! cabi!etul r%posatului "i st%tu si!.ur% toat% ,iua, &%r% s% co+ boare la ci!%, cu toate ru.%mi!)ile lui 8a!o!( -p%ru seara, la ora c !# sosir% obi"!ui)ii cercului #e musa&iri( 8icio#at% salo!ul Gra!#e)ilor !+a &ost a"a #e pli! ca ! seara aceea( 4estea !toarcerii lui Charles "i a !e.hioabei sale tr%#%ri se r%sp !#ise ! tot ora"ul( 0ar, oric t #e $ie era curio,itatea oaspe)ilor, !+a putut &i satis&%cut%( Eu.K!ie, care se a"teptase la asta, !+a l%sat s% se !tre$a#% pe chipul ei calm !ici u!a #i! cru#ele emo)ii ce+o b !tuiau( Atiu s%+"i ia u! aer , mbitor, ca s% r%spu!#% celor care $oiau s%+i #o$e#easc% i!teres, pri$i!#+o sau $orbi!#u+i cu mela!colie, ! s& r"it, "tiu s%+"i ascu!#% !e&ericirea sub $%lul polite)ii( C%tre ora !ou%, parti#ele se s& r"eau, "i 'uc%torii se ri#icau #e la mese, achitau "i #iscutau ultimele &i.uri #e Vhist, al%+tur !#u+se cercului #e co!$ersa)ii, ! clipa ! care a#u!area se ri#ic% spre a p%r%si salo!ul, se !t mpl% o lo$itur% #e teatru, care r%su!% ! tot Saumurul, apoi ! circumscrip)ie "i ! cele patru pre&ecturi $eci!e( ; R%m i, #om!ule pre"e#i!te, spuse Eu.K!ie #om!ului #e Bo!&o!s, $%, !#u+l c%+"i ia basto!ul ca s% plece( /a au,ul acestor cu$i!te !+a &ost u! si!.ur om ! toat% a#u!area care s% !u tresar% mi"cat( Pre"e#i!tele !.%lbe!i "i &u !e$oit s% se a"e,e pe scau!( ; Pre"e#i!tele pu!e m !a pe milioa!eD "opti #om!i"oara #e Gribeaucourt( ; E limpe#e, pre"e#i!tele #e Bo!&o!s se c%s%tore"te cu #om!i"oara Gra!#et, i,buc!i #oam!a #T9rso!$al( ; E cea mai stra"!ic% lo$itur% a parti#eiD !t%ri "i abatele( ; E u! schelem #e pomi!%, rosti !otarul( 5iecare "i spu!ea cu$ !tul, &iecare !#ru.a ha,uri, to)i o $e#eau pe mo"te!itoare urcat% pe pie#estalul milioa!elor sale( 0rama !ceput% cu !ou% a!i !ai!te "i a&la #e,!o#%m !tul( Spu! !# pre"e#i!telui, ! &a)a !tre.ului Saumur, s% r%m !%, !u a!u!)a oare a"a c% $rea s% "i+l ia #e b%rbatH 2! ora"ele mici, co!$e!ie!)ele s !t at t #e strict p%,ite, !c t o i!&rac)iu!e #e acest soi co!stituie cea mai solem!% #i!tre promisiu!i( ; 0om!ule pre"e#i!te, i spuse Eu.K!ie cu .las tulburat, c !# r%maser% si!.uri, "tiu ceea ce+)i place la mi!e( Iur% c% m% $ei l%sa liber% toat% $ia)a, ca !u+mi $ei ami!ti !ici u!ul #i! #repturile pe care )i le+ar #a asupra mea c%s%toria, "i m !a mea $a &i a #umitale( 9hD relu% ea, $%, !#u+l c%, !# ! .e!u!chi, !+am spus totul( 8u trebuie s% te !"eli( -m ! i!im% u! se!time!t care !u a#mite s% &ie mp%r)it( -mici)ia $a &i si!.urul se!time!t pe care pot s%+l acor# so)ului meuB !u $reau !ici s%+l 'i.!esc, !ici s% !calc le.ile i!imii mele( 0ar !u $ei a$ea m !a "i a$erea mea #ec t cu pre)ul u!ui ser$iciu ime!s( ; S !t .ata la oriceD spuse pre"e#i!tele( ; Iat% u! milio! ci!ci sute #e mii #e &ra!ci, #om!ule pre"e#i!teD ,ise ea sco) !# #i! s ! u! accept #e o sut% #e ac)iu!i ale B%!cii 5ra!)ei( Pleac% la Paris, !u m i!e, !u ! !oaptea asta, ci chiar acum( 0u+te la #om!ul #es Grassi!s, a&l% #e la el !umele tuturor cre#itorilor u!chiului meu, a#u!%+i "i pl%te"te tot ce succesiu!ea sa ar putea #atora, capital "i #ob !,i, cu ci!ci la sut% #i! ,iua #atoriei p !% ! cea a pl%)ii, ! s& r"it, ai .ri'% sa prime"ti o chita!)% .e!eral%, le.ali,at% ! toat% re.ula( E"ti ma.istrat, !u am !cre#ere #ec t ! #um!eata pe!tru aceast% a&acere( E"ti om ci!stit, e"ti om .ala!t* $oi por!i cu aceea"i !cre#ere ! cu$ !tul #umitale spre a str%bate prime'#iile $ie)ii sub ocrotirea !umelui ce+l por)i( 4om &i i!#ul.e!)i u!ul &a)% #e altul( 8e cu!oa"tem #e at ta $reme, s !tem ca !i"te ru#e* "tiu c% !u #ore"ti s% m% &aci !e!orocit%( Pre"e#i!tele c%,u la picioarele bo.atei mo"te!itoare, cupri!s #e bucurie "i !eli!i"te( ; 4oi &i scla$ul #umitale, !. !% el( ; C !# $ei a$ea chita!)a, #om!ule, relu% ea aru!c !#u+i o pri$ire rece, o $ei #uce cu toate titlurile $%rului meu, Gra!#et, "i i $ei !m !a aceast% scrisoare( C !# te $ei !toarce, m% $oi )i!e #e cu$ !t( Pre"e#i!tele "i #%#u seama c% ob)i!use m !a #om!i"oarei Gra!#et ! urma u!ei #ecep)ii amoroase* a"a c% se .r%bi s% !#epli!easc% c t mai repe#e poru!cile ei, ca !u cum$a s% i!ter$i!% o mp%care !tre cei #oi iubi)i(

37 ?homas Sa!che, <1CC>+1E1>=, ie,uit spa!iol, a &ost pro&esor #e teolo.ie "i a scris pe!tru #uho$!ici tratatul 0e
Sotto matrimo!ii sacrame!tum <0espre "tiuta tai!% a c%s%toriei=(

0up% ce #om!ul #e Bo!&o!s plec%, Eu.K!ie c%,u !tr+u! &otoliu "i o po#i#ir% lacrimile( ?otul se s& r"ise( Pre"e#i!tele se urc% ! #ili.e!t%, "i a #oua ,i seara era la Paris, ! #imi!ea)a urm%toare se #use la #es Gras+ si!s( 1a.istratul co!$oc% pe cre#itori ! biroul !otarului, u!#e se a&lau #epuse titlurile "i u!#e to)i au r%spu!s la chemare( 0e"i erau cre#itori, $e!ir% cu eGactitate( -colo pre"e#i!tele #e Bo!&o!s le pl%ti, ! !umele #om!i"oarei Gra!#et, capitalul "i #ob !,ile #atorate( Plata #ob !,ilor !sem!% pe!tru comer)ul pari,ia! u!ul #i!tre cele mai buim%citoare e$e!ime!te ale $remii( C !# chita!)a a &ost !re.istrat% "i c !# #es Grassi!s &u r%spl%tit pe!tru mu!ca sa cu suma #e ci!ci,eci #e mii #e &ra!ci #%ruit% #e Eu.K!ie, pre"e#i!tele se #use la palatul #T-ubrio! "i+l .%si pe Charles tocmai ! clipa c !# i!tra ! apartame!tul lui, #up% o r%&uial% cu $iitorul socru( B%tr !ul marchi, i #eclarase c% !u+i $a #a &iica p !% ce !u $or &i pl%ti)i to)i cre#itorii lui Guillaume Gra!#et( 1ai !t i #e toate, pre"e#i!tele i !m !a scrisoarea urm%toareB @4ere, 0om!ul pre"e#i!te #e Bo!&o!s "i+a luat !s%rci!area s%+)i !m !e,e chita!)a tuturor sumelor #atorate #e u!+ chiul meu "i cea pri! care recu!osc c% le+am primit #e la #um!eata( 1i s+a $orbit #e &alime!tD 1+am . !#it c% &iul u!ui &alit !+ar putea s% se c%s%toreasc% cu #om!i"oara #T-ubrio!( 0a, $ere, ai 'u#ecat cum trebuia spiritul "i ma!ierele meleB !+am #esi.ur !imic #e &emeie #e lume, !u cu!osc !ici calculele, !ici mora$urile !altei societ%)i "i !+a" putea s%+)i o&er pl%cerile ce+ai $rea s% le .%se"ti acolo( 5ii &ericit, potri$it co!$e!ie!)elor sociale, c%rora le+ ai sacri&icat primul !ostru amor( Ca s%+)i &ac &ericirea mai #epli!%, !u pot #ec t s%+)i #%ruiesc o!oarea tat%lui #umitale( -#io, $ei a$ea !tot#eau!a o cre#i!cioas% priete!% ! $eri"oara #umitale( Eu.K!ie G(((@ Pre"e#i!tele , mbi au,i!# eGclama)ia pe care !u "i+a putut+o st%p !i acel ambi)ios ! clipa c !# primi actul aute!tic( ; 8e $om a!u!)a reciproc c%s%toriaD i spuse el( ; -hD ?e c%s%tore"ti cu Eu.K!ieH Ei bi!e, m% bucur, e o &at% #e treab%( 0ar, relu% el ati!s #e u! . !# lumi!os, e bo.at%H ; P !% acum $reo patru ,ile a$ea aproape !ou%spre,ece milioa!e, r%spu!se ,e&lemitor pre"e#i!tele, ast%,i are !umai "aptespre,ece( Charles se uit% uluit la pre"e#i!te( ; Aaptespre,ece((( mii((( ; Aaptespre,ece milioa!e, #a, #om!ule( C%s%tori!#u+!e, !tru!im, #om!i"oara Gra!#et "i cu mi!e, "apte sute ci!ci,eci #e mii #e li$re $e!it( ; Scumpul meu $%r, spuse Charles, re.%si!#u+"i !truc t$a st%p !irea #e si!e, !e $om putea bi,ui u!ul pe altul( ; 0e acor#D r%spu!se pre"e#i!tele( 1ai iat% o caset%, pe care trebuie s% )i+o #au !umai #umitale, a#%u.% el, pu! !# caseta pe mas%( ; 0ra.% priete!e, spuse #oam!a marchi,% #T-ubrio! i!tr !#, &%r% s% #ea !ici o ate!)ie lui Cruchot, !u te si!chisi #e ce )i+a spus bietul #om! #T-ubrio!, pe care+l ,%p%cise #ucesa #e Chaulieu( 2)i mai spu! !c% o #at%, !imic !u $a mpie#ica c%s%toria #umitale((( ; 8imic, #oam!%D Cele trei milioa!e #atorate o#i!ioar% #e tata au &ost pl%tite ieri( ; 2! ba!iH spuse ea( ; I!te.ral, #ob !,i "i capital* acum i $or reabilita memoria( ; Ce prostieDstri.% soacra( Ci!e e #om!ul %staH "opti ea la urechea .i!erelui, ,%ri!#u+l pe Cruchot( ; 9mul meu #e a&aceriD r%spu!se el cu .lasul sc%,ut( 1archi,a salut% cu #ispre) pe #om!ul #e Bo!&o!s "i ie"i( ; -m "i !ceput s% !e bi,uim u!ul pe altul, spuse pre"e#i!tele lu !#u+"i p%l%ria( -#io, $ereD @2"i bate 'oc #e mi!e aceast% 'a$r% #i! SaumurD 2mi $i!e s%+i ba. sabia ! burt%(@ Pre"e#i!tele plecase( ?rei ,ile mai t r,iu, #om!ul #e Bo!&o!s, !tors la Saumur, a!u!)% c%s%toria sa cu Eu.K!ie( Peste "ase lu!i era !umit co!silier la Curtea Re.al% #i! -!.ers( 2!ai!te #e a p%r%si Saumur+ul, Eu.K!ie #%#u la topit aurul .iu$aerelor at ta $reme scumpe i!imii sale "i &%cu #i! el, precum "i #i! cei opt mii #e &ra!ci ai $%rului, u! potir #e aur, pe care+l #%rui bisericii parohiale, u!#e se ru.ase at t #e mult lui 0um!e,eu pe!tru elD 0e alt&el, "i mp%r)i timpul !tre -!.ers "i Saumur( So)ul ei, care #%#use #o$a#% #e #e$otame!t !tr+o m+ pre'urare politic%, #e$e!i pre"e#i!te #e sec)ie, "i apoi prim+pre"e#i!te #up% c )i$a a!i( -"tept% cu !er%b#are !oile ale.eri .e!erale, ca s% capete u! loc ! Parlame!t( Se "i $e#ea pair "i atu!ci((( atu!ci((( ; -tu!ci re.ele o s%+i &ie $%rH spu!ea 8a!o!, uria"a 8a!o!, #oam!a Cor!oiller, bur.he,% #i! Saumur, c !# st%p !%+sa i #est%i!ui sple!#i#a situa)ie la care a$ea s% a'u!.%(

28CHEIERE

0om!ul pre"e#i!te #e Bo!&o!s < "i suprimase, ! s& r"it, !umele patro!imic #e Cruchot= !+a a'u!s s%+"i !+ &%ptuiasc% !ici u!a #i! ambi)iile sale( 1uri la opt ,ile #up% ce+a &ost !umit #eputat al Saumur+ului( 0um!e,eu, care $e#e totul "i !u lo$e"te !icio#at% .re"it, l pe#epsi, &%r% !#oial%, pe!tru calculele "i "irete+ 4> !ia 'uri#ic% cu care pre$%,use ! toate am%!u!tele ; accura!te Cruchot ;, co!tractul #e c%s%torie, pri! care $iitorii so)i "i #%#eau u!ul altuia, ! ca,ul c% !+ar a$ea copii, totalitatea bu!urilor mobile "i imobile, &%r% !ici o eGcep)ie sau re,er$%, ! #epli!% st%p !ire, #ispe!s !#u+se chiar #e &ormalitatea i!$e!tarului, &%r% ca omisiu!ea sus+,isului i!$e!tar sa poat% &i opus% mo"te!itorilor lor sau celor ! cau,%, !)ele. !# c% sus+!umita #o!a)ie s% &ie etc(((( -ceast% clau,% poate l%muri a# !cul respect pe care pre"e#i!tele l+a a$ut mereu &a)% #e si!.ur%tatea #oam!ei #e Bo!&o!s( 5emeile l socoteau pe #om!ul prim+pre"e#i!te ca pe u!ul #i!tre oame!ii cei mai #elica)i, l c%i!au "i mer.eau u!eori p !% la a !$i!o$%)i #urerea si pasiu!ea Eu.K!iei, a"a cum "tiu ele s% !$i!o$%)easc% o &emeie, cu cele mai cru#e me!a'ame!te( ; 5%r% !#oial% c% #oam!a pre"e#i!te #e Bo!&o!s trebuie s% &ie &oarte su&eri!#%, ca s%+"i lase b%rbatul si!.ur( S%rma!a &emeiu"c%D Se $a $i!#eca oare cur !#H Ce are oare, u! ca!cer, o .astrit%H 0e ce !u se #uce la #octoriH S+a &%cut .albe!% #e c t$a timp* ar trebui s% se #uc% "i s% co!sulte celebrit%)ile #i! Paris( Cum se poate s% !u #oreasc% u! copilH Se spu!e c%+"i iube"te mult b%rbatul* cum s% !u+i #ea u! mo"te!itor ! situa)ia ! care se a&l%H Ati)i c% a"a ce$a e !.ro,itor* "i #ac% ar &i #i! prici!a u!ui capriciu, ar &i #e co!#am!at((( Bietul pre"e#i!te( 2!,estrat% cu acel tact sub)ire pe care+l cap%t% omul si!.uratic, #atorit% !#elu!.atelor me#ita)ii "i #atorit% puterii #e a pricepe lucrurile, Eu.K!ie, obi"!uit% #e !e!orocirile ei "i #e amarele eGperie!)e #i! ultimul timp s% .hiceasc% totul, "tia c% pre"e#i!tele i #orea moartea, ca s% a'u!.% el st%p !ul uria"ei a$eri, m%rit% "i mai mult pri! mo"te!irile u!chiului s%u !otarul "i ale u!chiului s%u abatele, pe care 0um!e,eu i chemase la el( Bietei !tem+ !i)ate i era mil% #e pre"e#i!te( Pro$i#e!)a o r%,bu!% #e calculele "i #e i!&ama !ep%sare ale u!ui so) care respecta, #rept cea mai puter!ic% .ara!)ie, pasiu!ea &%r% !%#e'#e cu care se hr%!ea Eu.K!ie( - #a !a"tere u!ui copil !u !sem!a oare a omor spera!)ele e.oismului, pl%cerile ambi)iei !utrite #e #om!ul pre"e#i!teH 0um!e,eu aru!ca #eci morma!e #e aur pri,o!ierei, pe!tru care aurul !u pre)uia !imic, "i care ti!#ea spre cer, care+"i #ucea $ia)a+i cucer!ic% "i pli!% #e bu!%tate ! s&i!te recule.eri "i a'ut !# !e !cetat "i tai!ic pe cei !e$oia"i( 0oam!a #e Bo!&o!s &u $%#u$% la trei,eci "i trei #e a!i, cu u! $e!it #e opt sute #e mii #e li$re, !c% &ru+ moas%, #ar cum e &rumoas% &emeia aproape #e patru,eci #e a!i( 5a)a ei e alb%, o#ih!it%, se!i!%( Glasul #ulce "i bl !#, apuc%turile simple( -re toat% !oble)ea #urerii, s&i!)e!ia &ii!)ei care !u "i+a p%tat su&letul ! ati!.ere cu lumea, #ar "i austeritatea &etei b%tr !e "i #epri!#erile meschi!e, pe care le #ospe"te $ia)a #e pro$i!cie( Cu tot $e!itul s%u #e opt sute #e mii #e li$re, tr%ie"te a"a cum tr%ise s%rma!a Eu.K!ie Gra!#et pe $remea a$arului s%u p%ri!te, !u+"i apri!#e &ocul #ec t ! ,ilele ! care i se !.%#uia ei o#i!ioar% s%+l a) )e ! c%mi!ul #i! sal% "i+l sti!.e #up% pro.ramul alc%tuit ! ti!ere)ea ei( E mereu mbr%cat% cum era mama ei( Casa #i! Saumur, cas% &%r% soare, &%r% c%l#ur%, $e"!ic !tu!ecoas%, posomor t%, e icoa!a $ie)ii sale( 2"i chi$er!ise"te cu .ri'a a$erile, # !# o !obil% !trebui!)are acestei a$eri( Cu$ioase "i caritabile l%ca"uri, u! a,il pe!tru b%tr !i "i "coli parohiale pe!tru copii, o bibliotec% public% bo.at !,estrat%, m%rturisesc ! &iecare a! c t e #e str%i!% #e ,. rce!ia #e care o !$i!uiesc u!ele persoa!e( Bisericile #i! Saumur i #atoresc c te$a !&rumuse)%ri( 0oam!a #e Bo!&o!s, c%reia i se spu!e ! .lum% @#om!i"oara@, i!spir% u! respect reli.ios( ?ocmai i!ima aceasta !obil%, care !u b%tea #ec t pe!tru cele mai #uioase sim)%mi!te, trebuia s% &ie supus% precupe)irilor i!teresului ome!escD Ba!ul trebuia s%+"i !ti!#% umbra lui rece asupra acestei $ie)i cere"ti "i s% prici!uiasc% !e !cre#erea ! se!time!te tocmai u!ei &emei care !trupa se!time!tul( ; 8umai tu m% iube"ti, i spu!ea # !sa lui 8a!o!( 1 !a acestei &emei pa!sea,% r%!ile ascu!se ale tuturor &amiliilor( Eu.K!ie se apropie #e cer !so)it% #e u! corte.iu #e &apte bu!e( 1%re)ia su&letului s%u ate!uea,% 'os!iciile cre"terii "i obiceiurile primei sale $ie)i( -ceasta este po$estea &emeii, care, tr%i!# ! mi'locul lumii, !u &ace parte #i! ea* care, &%cut% s% &ie o #es%$ r"it% so)ie "i mam%, !+are !ici so), !ici copii, !ici &amilie( 0e c te$a ,ile se $orbe"te #espre !oua sa c%s%torie( 9ame!ii #i! Saumur #iscut% pe socoteala ei "i a marchi+ ,ului #e 5roi#&o!#, a c%rui &amilie a !ceput s+o mpresoare pe bo.ata $%#u$%, cum &%cuser% pe $remuri Cruc+ ho)ii( 8a!o! "i Cor!oiller, s !t, se spu!e, #e partea marchi,ului* #ar !imic !u e mai &als( 8ici sp%toasa 8a!o!, !ici Corrtoiller !+au at ta #uh ca s% priceap% $icle!iile lumii( S& r"it( Paris, &ebruarie+martie 1733(

4> 5ormul% 'uri#ic%B pri! .ri'a lui Cruchot(