Sunteți pe pagina 1din 7

HOTRREA CURII 20 februarie 19791 Msuri cu efect echivalent restriciilor cantitative n cauza 120/78, avnd ca obiect o cerere de pronunare

a unei hotrri preliminare adresat Curii n temeiul articolului 177 din Tratatul CEE de Hessisches Finanzgericht, n litigiul aflat pe rolul acestei instane ntre Rewe-Zentral AG, cu sediul n Kln, i Bundesmonopolverwaltung Monopolului Alcoolului), fr Branntwein (Administraia Federal a

cu privire la interpretarea articolelor 30 i 37 din Tratatul CEE, prin raportare la articolul 100 alineatul 3 din Legea german privind monopolul alcoolului, CURTEA, compus din domnii H. Kutscher, preedinte, J. Mertens de Wilmars i Mackenzie Stuart, preedini de camer, A. M. Donner, P. Pescatore, M. Srensen, A. OKeeffe, G. Bosco i A. Touffait, judectori, avocat general: domnul F. Capotorti, grefier: domnul A. Van Houtte,

pronun prezenta
1

Limba de procedur: germana.

RO

HOTRREA DIN 20.2.1979 CAUZA C-120/78

Hotrre

Avnd n vedere c, prin Ordonana din 28 aprilie 1978, primit la Curte la 22 mai 1978, Hessisches Finanzgericht (Tribunalul Financiar al Landului Hessa) a adresat, n temeiul articolului 177 din Tratatul CEE, dou ntrebri preliminare cu privire la interpretarea articolelor 30 i 37 din Tratatul CEE, n vederea aprecierii compatibilitii cu dreptul comunitar a unei dispoziii din reglementarea german privitoare la comercializarea buturilor spirtoase care stabilete o concentraie alcoolic minim pentru diverse categorii de produse alcoolizate; avnd n vedere c din ordonana de trimitere rezult c reclamanta din aciunea principal intenioneaz s importe un lot de Cassis de Dijon originar din Frana, n vederea comercializrii n Republica Federal Germania; c reclamanta s-a adresat Administraiei Federale a Monopolului Alcoolului (Bundesmonopolverwaltung) pentru a obine autorizaia de import al produsului respectiv, iar aceasta i-a adus la cunotin c produsul nu are calitile necesare pentru a fi comercializat n Republica Federal Germania, din cauza triei alcoolice insuficiente a acestuia;

c aceast luare de poziie a Administraiei se ntemeiaz pe articolul 100 din Branntweinmonopolgesetz i pe reglementrile adoptate de Administraia Monopolului n temeiul acestei dispoziii, care au ca efect stabilirea coninutului minim de alcool pentru anumite categorii de lichioruri i pentru alte buturi alcoolizate (Verordnung ber den Mindestweingeistgehalt von Trinkbranntweinen din 28 februarie 1958, Bundesanzeiger nr. 48 din 11 martie 1958); c din dispoziiile citate rezult c, n cazul comercializrii de lichioruri de fructe, precum Cassis de Dijon, exist cerina ca acestea s aib un coninut minim de alcool de 25 %, n timp ce tria alcoolic a produsului respectiv, comercializat liber ca atare n Frana, se situeaz ntre 15 % i 20 %;

c, potrivit reclamantei, stabilirea, prin reglementrile germane, a unui coninut minim de alcool are drept consecin faptul c produse alcoolizate cunoscute, originare din alte state membre ale Comunitii, nu pot fi valorificate n Republica Federal Germania i c aceast dispoziie constituie, aadar, un obstacol n calea liberei circulaii a mrfurilor ntre statele membre, depind cadrul reglementrilor comerciale rezervate acestora; c, n opinia acesteia, este vorba despre o msur cu efect echivalent unei restricii cantitative la import, contrar articolului 30 din Tratatul CEE; c, fiind vorba, n plus, de o msur adoptat n cadrul gestionrii monopolului alcoolului, reclamanta consider c se ncalc totodat articolul 37, n temeiul I-2

REWE-ZENTRAL

cruia statele membre adapteaz treptat monopolurile naionale cu caracter comercial astfel nct, la ncheierea perioadei de tranziie, s se asigure excluderea oricrei discriminri ntre resortisanii statelor membre cu privire la condiiile de aprovizionare i de desfacere; 5 c pentru a soluiona acest litigiu, Hessisches Finanzgericht a adresat dou ntrebri, dup cum urmeaz: a) Noiunea de msur cu efect echivalent unor restricii cantitative la import n sensul articolului 30 din Tratatul CEE trebuie interpretat n sensul c aceasta este incident i n cazul stabilirii unui coninut minim de alcool pentru buturile alcoolizate destinate consumului uman, prevzut prin Legea german privind monopolul alcoolului, care are ca efect mpiedicarea punerii n circulaie n Republica Federal Germania a unor produse tradiionale din celelalte state membre al cror coninut de alcool este inferior limitei stabilite? Stabilirea unui astfel de coninut minim de alcool intr n sfera noiunii de discriminare ntre resortisanii statelor membre cu privire la condiiile de aprovizionare i de desfacere n sensul articolului 37 din Tratatul CEE?

b)

avnd n vedere c instana naional urmrete astfel s obin elemente de interpretare care s permit s se aprecieze dac cerina unui coninut minim de alcool ar putea s intre fie sub incidena interdiciei tuturor msurilor cu efect echivalent unor restricii cantitative n schimburile ntre statele membre, prevzut la articolul 30 din tratat, fie sub incidena interdiciei oricror discriminri ntre resortisanii statelor membre cu privire la condiiile de aprovizionare i de desfacere, n sensul articolului 37; c trebuie s se menioneze, n aceast privin, c articolul 37 este o dispoziie specific monopolurilor naionale cu caracter comercial; c aceast dispoziie nu are, aadar, relevan prin raportare la dispoziii naionale care nu privesc exercitarea de ctre un monopol public a funciei sale specifice i anume dreptul su de exclusivitate , ci se refer, ntr-un mod general, la producerea i la comercializarea buturilor alcoolizate, indiferent dac acestea aparin sau nu aparin monopolului respectiv; c, n aceste condiii, impactul msurii la care se refer instana naional asupra schimburilor intracomunitare trebuie s fie examinat numai n raport cu cerinele care decurg din articolul 30, menionat n cadrul primei ntrebri;

avnd n vedere c, n lipsa unei reglementri comune a produciei i a comercializrii alcoolului pn n prezent, Consiliul nu a dat curs unei propuneri de regulament prezentate de ctre Comisie la 7 decembrie 1976 (JO C 309, p. 2) , revine statelor membre sarcina de a reglementa, fiecare pe teritoriul su, toate I-3

HOTRREA DIN 20.2.1979 CAUZA C-120/78

aspectele care privesc producia i comercializarea alcoolului i a buturilor spirtoase; c obstacolele n calea circulaiei intracomunitare care rezult din disparitile legislaiilor naionale privitoare la comercializarea produselor respective trebuie s fie acceptate n msura n care aceste prevederi pot fi recunoscute ca necesare pentru respectarea cerinelor imperative legate n special de eficiena controalelor fiscale, de protecia sntii publice, de corectitudinea tranzaciilor comerciale i de protecia consumatorilor; 9 avnd n vedere c guvernul Republicii Federale Germania, intervenient n procedur, a expus diverse argumente care, n opinia acestuia, ar justifica aplicarea unor dispoziii referitoare la coninutul minim de alcool din buturile spirtoase, invocnd consideraii legate, pe de o parte, de protecia sntii publice i, pe de alt parte, de protecia consumatorilor mpotriva practicilor comerciale neloiale; avnd n vedere c, n ceea ce privete protecia sntii publice, guvernul german afirm c stabilirea coninutului minim de alcool prin legislaia naional ar avea rolul de a evita proliferarea exagerat de buturi spirtoase pe piaa naional, n special de buturi spirtoase cu coninut moderat de alcool, avnd n vedere c astfel de produse pot, n opinia sa, s induc mai uor dependena dect buturile cu trie alcoolic mai ridicat; avnd n vedere c astfel de consideraii nu sunt decisive, de vreme ce consumatorul poate s i procure de pe pia o gam foarte variat de produse slab sau mediu alcoolizate i c, n plus, o mare parte a buturilor alcoolizate cu o trie alcoolic ridicat, comercializate n mod liber pe piaa german, sunt consumate n mod curent sub form diluat; avnd n vedere c guvernul german susine de asemenea c stabilirea unei limite inferioare a triei alcoolice pentru anumite lichioruri ar urmri s protejeze consumatorul mpotriva practicilor neloiale ale unor productori sau distribuitori de buturi spirtoase; c aceast argumentaie se ntemeiaz pe consideraia c reducerea triei alcoolice ar asigura un avantaj concurenial fa de buturile cu trie alcoolic mai ridicat, dat fiind c alcoolul constituie n mod evident elementul cel mai costisitor din compoziia buturilor, din cauza sarcinii fiscale considerabile la care este supus; c, n plus, n opinia guvernului german, a admite libera circulaie a produselor alcoolizate att timp ct acestea corespund, n ceea ce privete coninutul de alcool, normelor rii de producie ar avea ca efect s impun n Comunitate, ca standard comun, cel mai redus coninut de alcool admis n oricare dintre statele membre i chiar ca toate prevederile n materie s devin inoperante, din moment ce reglementarea din mai multe state membre nu ar prevedea nicio limit inferioar de acest gen; I-4

10

11

12

REWE-ZENTRAL

13

avnd n vedere c, astfel cum a subliniat n mod temeinic Comisia, stabilirea unor valori limit n ceea ce privete concentraia alcoolic a buturilor poate determina standardizarea produselor comercializate i a denumirilor lor, n interesul unei mai mari transparene a tranzaciilor comerciale i a ofertelor ctre public; c nu se poate totui ajunge la concluzia c stabilirea imperativ a unei concentraii alcoolice minime constituie o garanie esenial a corectitudinii tranzaciilor comerciale, att timp ct este uor s se asigure o informare convenabil a cumprtorului prin cerina ca pe ambalajul produselor s figureze o indicaie a provenienei i a triei alcoolice a acestora;

14

avnd n vedere c din cele de mai sus rezult c prevederile privind coninutul minim de alcool al buturilor spirtoase nu urmresc un obiectiv de interes general de natur s primeze fa de cerinele liberei circulaii a mrfurilor, care constituie una dintre normele fundamentale ale Comunitii; c efectul practic al prevederilor de acest fel const n principal n a asigura un avantaj pentru buturile spirtoase cu un coninut ridicat de alcool, ndeprtnd de pe piaa naional produsele din alte state membre care nu corespund acestei specificaii; c rezult astfel c cerina unilateral, impus prin reglementarea unui stat membru, a unui coninut minim de alcool pentru comercializarea de buturi spirtoase constituie un obstacol n calea schimburilor incompatibil cu dispoziiile articolului 30 din tratat; c nu exist, aadar, niciun motiv valabil pentru a mpiedica faptul ca buturile alcoolizate, cu condiia ca acestea s fie produse i comercializate n mod legal n unul dintre statele membre, s fie introduse n orice alt stat membru fr ca valorificarea acestor produse s poat face obiectul unei interdicii legale de comercializare a buturilor cu o concentraie alcoolic inferioar limitei stabilite prin reglementarea naional;

15

c, n consecin, este necesar s se rspund la prima ntrebare c noiunea msuri cu efect echivalent unor restricii cantitative la import, prevzut la articolul 30 din tratat, trebuie neleas n sensul c, n cazul importului de buturi alcoolizate produse i comercializate n mod legal ntr-un alt stat membru, n sfera de aplicare a interdiciei prevzute n aceast dispoziie intr de asemenea stabilirea, prin legislaia unui stat membru, a unui coninut minim de alcool pentru buturile spirtoase destinate consumului uman; Cu privire la cheltuielile de judecat

16

Avnd n vedere c, n ceea ce privete cheltuielile efectuate de guvernul Regatului Danemarcei, de guvernul Republicii Federale Germania i de Comisia I-5

HOTRREA DIN 20.2.1979 CAUZA C-120/78

Comunitilor Europene, care au prezentat observaii Curii, acestea nu pot face obiectul unei rambursri; c, n privina prilor din aciunea principal, procedura are caracterul unui incident survenit la Hessisches Finanzgericht, este de competena acesteia s se pronune cu privire la cheltuielile de judecat; pentru aceste motive, CURTEA, pronunndu-se cu privire la ntrebrile care i-au fost adresate de Hessisches Finanzgericht prin Ordonana din 28 aprilie 1978, hotrte: Noiunea msuri cu efect echivalent unor restricii cantitative la import, prevzut la articolul 30 din Tratatul CEE, trebuie neleas n sensul c, n cazul importului de buturi alcoolizate produse i comercializate n mod legal ntr-un alt stat membru, n sfera de aplicare a interdiciei prevzute n aceast dispoziie intr de asemenea stabilirea, prin legislaia unui stat membru, a unui coninut minim de alcool pentru buturile spirtoase destinate consumului uman.

Kutscher

Mertens de Wilmars

Mackenzie Stuart

Donner

Pescatore

Srensen

OKeeffe

Bosco

Touffait

Pronunat astfel n edin public la Luxemburg, la 20 februarie 1979. Grefier I-6 Preedinte

REWE-ZENTRAL

A. Van Houtte

H. Kutscher

I-7