Sunteți pe pagina 1din 187

Jin E E O

A fost, s puse Ji mmy nt uneca t Ac um aie c \a iai bun de fcut E logodit cu ci ! A a, spuse Lu!e, destul de su"p"ins # o pa"tid bun, cum ia nu$ %e scald n ba"l a fost cam &d"uncinat dup o po'este cu u() $"ieten i-a cam pie"it c eful de "omantism$ *sta +de cum ns o s-i cnte n st"un Ea p"obabil c o s fie , co\ a niai asp" cu el, ia" el o s-i mamn$ee din palm$ i eu cum s p"ocede& s m int"oduc Jmniy "spunse p"ompt$ Ai s te duci s stai acolo a" fi bine s t"eci .d"ept un alt 'e"ilo" /"idget a"e att de mul0i, net unut n plus sau unul n minus nu mai contea&, O s a"an)e& eu cu ca asta$ Am fost ntotdeauna p"ieteni i acum, l pent"u ca"e te duci acoo '")ito"ie, balete 1")ito"ie - ! 2olclo", supe"sti0ii locale luc"u"i din astea$ 3yc \\ ood-unde"-As e a"e o "eputa0ie se"ioas n genul dsta 4iiul dint"e ultimele locu"i n ca"e s-a 0inut un sabat n secolul t"ecut nc se mai a"deau acolo '")itoa"ele tot felul de t"adi0ii$ 5u sc"ii o ca"te, n0elegi 2aci o to"npa"a0ie nt"e obiceiu"ile din st"imtoa"ea 6ayang 7i \cc iul folclo" engle&esc puncte comune 7i a7a mai depa"te 5e p"icepi tu la c estii d-astea$ 8ai o "ait cu un bloc-notes 7i iei un inte"'in celui mai bt"n locuito" n legtu" cu obiceiu"ile 7i supe"sti0iile locale %in t obi7 nui0i cu po\e7tile astea, 7i dac stai la conacul Asbe, asta e o ga"an0ie$ #e o s &ic lo"dul 3bitfield - 9imic, n-ai g"i)$ E complet needucat 7i e:t"em de aedul c"ede nt"-ade'" n luc"u"ile pe ca"e e cite7te n p"op"iile lui &ia"e$ O"icum, /"idget o sa a"an)e&e E"idgct e nemaipomenit$ ;spund eu pent"u ea$ Lu!e "espi"a adine$ Jimmy, 'ulpe bt"n, se pa"e c totul me"ge ca p< "oate$ E7ti un geniu. 8ac nt"-ac!n" po0i a"an)a = .i \e"isoa"a $$ 5otul o sa fie O$>$ Las pe seama mea 9-ani cuminte s-0i mul0umesc$ 5ot ce-0i ce" este s m anun0i cnd l p"m(i pe cnmmal
L

?J

g b"asc@ Ce est ? Lu!e spuse "a" 5ocmai "m-a"n a"n$nlit ce &icea bu mica i noam c e destul de complicat s %J\!A7e7ti multe cn"A 7i s ie7i basma cinat, 7i ea mi-a "spuns c m ins c e foaite u7o" s te ascun&i %e op"i, 7 apoi spii'e "a" 6 inl"eb dac e Bde\iat, 5imm\ Oaie este$$$ - #e anume r> V sor sate

CAPIIOLU

5"$"@)

F8 CGA0 DE MTURA
%oaiele stilucea cin d Lu!e t"a0eisa dealul sp"e t guso"ul 3yc i'ood-i"idc$.As e 0i cumpiaCc o ma7 'ec e %tandaid %DaloD- 7@ se opn o c p pe spincean dealulfJ< tind coatacut Eiua de 'aia e"a cldb"oEs 7i nsont %ub el se afl satul, singu"ul "mas neavn* de iccentele sc imb"i ntindea n soa"e inocent 7i pa7nic, alctuit ap"oape nu mai dint"-o singin a st"ad lung, ca"e se ntorioc pe sub coama ie7it i afa" a coastei As e F"ea c ntinde foa"te depa"te L c este nefi"esc de cu"at Lc! se gndi c"ed c sn nebun nt"eaga pcneGte e o ai "eal Oa"e ntr!a"e\#r 'enise aici pent"u a \na un c"if miaal numai pe ba-a uno" p"ostii debitate de o :t"nH gu"ali', 7i a unui anun0 mo"tua" nt$m%l#tor & 8du din cap I#u sigu"an0 c astfel de luc"mi nu se mu"mu" el$ I%au se Jntmpl - Lu!e, biete, depind de tine s descope"i dac e7ti cel mai c"edul neg iob dii Jume, sau dac nasul tu de copoi a sim0it ce'a +

8du d"umul la moioi bag m ute& si c-Knduse cu ten0e pe d"umul 7e"puito", 7i astfel Jnt" pe st"ada p"mpup cum s-a mai spus, 3yc Doodul e alctuit n"oape numai din st"ada p"incipal Fe ea snt maga&ine, isute n stil geo"gian, "eci 7i a"istoc"atice, cu t"eptele Lbe 7i cioena7e lucioase, 'ile pito"e7ti cu g"dini pline e flo"i$ E"a 7i un otel, ILanul cu &u"gli+ plasat 'a mai n spatele st"&ii 6ai e"a 7i o pa)i7te a satului, ele7teul pent"u "a0e A deasup"a tutu"o" t"ona o cas tnpuntoa"e n stil geo"gian, desp"e ca"e Lu!e 7i npui imediat c t"ebuie s fie cldi"ea unde t"ebuia a)ung, conacul As e$ 8a" cnd se ap"opie, '&u o t-Jii ma"e pictat ca"e anun0a I6u&eul 7i biblioteca+$ e'a mai ncolo i s"i n oc i un anac"onism, o cldi"e a"e, mode"n, aib, auste" 7i distontnd cu 'ecnta-ea 'oioas a celo"lalte locu"i$ E"a, dup cum obse"' $ie, un institut local 7i clubul tine"ilo"$ Aici se op"i 7i nt"eb pe unde t"ebuie sMo ia ca s i)ungla conac$ #onacul As e se afl cam Ja o $-)umtate de mil mai iepe"te i se spuse c o s 'ad po"0ile pe d"eapta$ Lu!e 7i continu d"umul$ Nsi u7o" po"0ile e"au '(', din fie" fo")at, luc"ate cu migal$ 5"ecu de ele si desli-Oi f"intu"i de c"mi&i "o7ii p"int"e copaci, coti ma7ina d"eapta 7i "mase uluit de fo"midabila 7i nefi"easca ng"mdi"e n gen de castel, ca"e-i "s"i n fa0a oc ilo" Fe cnd contempla co7ma"ul, soa"ele disp"u$ /"usc, eni con7tient de amenin0a"ea ca"e &cea n$ coasta Ls e$ O "afal tioas de 'nt sufla nd"t f"un&ele co- aalor, 7i n "ipa aceea o fat ap"u dup coi0ul cl#"i! ii gen castel$ F"ul ",eB"u i fusese "idicat deasup"a capului de paa nea de 'nt 7i Lu!e 7i aminti de an tablou de 9e- mson, pe ca"e-< '&use odat, ntitulat Vr#)itoarea* 2a0a "elung, delicata 7i palid, p"ul neC"u, n'olbu"at sp"e @e!e Futea sMo 'ad pe fata aceasta calai e pe mtu", t.!ii"md sp"e lun $ l %o nd"ept di"ect sp"e el$

c e7ti Lu!e 2it&Dil am$ Eu snt /u #onDay %tdnse mina ntins$ Acum, putu s-o 'ad a7a ci e"a P nu nt"-un moment cind 7i da f"u libe" imagis tici, nalta, &'elt, o fa0 p"elung 7i delicat, cu poff 0ii u7o" ie7i0i n afa"a, sp"ncene neg"e, a"cuite 7i ca" ddeau un ae" i"onic, p"ul 7i oc ii neg"i$ %e gndiQ seisna cu o g"a'u" ginga7, bine "eliefat 7i f"u"ao $ n decu"sul clto"iei sp"e Anglia a'usese. tot tim) fi:at n minte o imagine, imaginea unei engle&oaice bu)o"ate 7i b"on&ate, imngind coama unui cal, aplecR du-se s culeag flo"i pe un 0"m 'e"de, stnd cu mii) ntinse, n fa0a limbilo" unui foc din '"eascu"i 2usc nc ipui"e plcut 7i g"a0ioas$$, Acum nu!+i ddea seama dac i plcea /"idge! #N Day sau nu da" 7tia c imaginea tinuit s-a dtsti mat 7i s-a 7te"s, nu-7i mai a'ea n0eles 7i "o7i %n' n sc imb @ $ /un gsit P 5"ebuie s-mi ce" scu&e, pent"u t de"an)e&$ Jin"ny sus0inea c n-o s ' sup"a0i$ 9u ne sup"am de loc$ %ntcm ncmta0i$ Embi, 7i &mbetul b"usc, "otun)it, i "idic colii. bubelo" pn la mi)locul ob"a)ilo"$ #ontinu Jimmy 7i cu mine am fost ntotdeauna buni p"i Jcni$ i dac sc"ii o ca"te desp"e folclo", sa 7tii ca a\S cel mai pot"i\it 5ot felul de legende 7i locu"i pi to"c<-, t N"o(a i", spuse Lu!c$ %e nd"epta" mp"eun sp"e cas 7i Lu!c mai ce"u o dat cldi"ea cu p"i'i"ea$ Acum descope"i n ca u"nale unei locuin0e sob"e, stil "egina Anne, nc"cate , Jnibcsite de o m"e0ie n&o"&onat 7i aminti c Jimm -a at"as aten0ia c locu"ile apa"0inuse! la o"igine miliei lui /"idget$ %e gndi fu"ios c pe '"emea accs casa nu fusese a7a de mpopo0onat$ %e uit po Ju"i7 . nso0toa"ea sa 7i se minun de linia p"ofilului 7. o mTinile lungi 7i f"umoase F"esupunea c a'ea \"to dc-n &eci 7i opt sau dou&eci 7i nou de ani$ i nici nu pi'e p"oasta$ 4"a una din acele fiin0e desp"e ca"e nu po0i absolut nimic, dcct dac ele \ o" ca tu Gfi afli $
?U

7////A

nunt"u, casa e"a confo"tabil si de bun gust ! -u! .i gust al unui deco"ato" de mina nti$ /"idgct #ony l conduse nt"-o came" plin cu "aftu"i pent"u c"0i V scaune comode @ ng fe"east", dou pe"soane stteau W msu0 pent"u ceai$ 0i"idget f acu- p"e&ent"ile XX#o"don, sta- Lu!c un fel de 'e"i7o" al un,ii 'e" de-al meu AW Lo"dul 3nitficld e"a un b"bat scund, pe )umtate ici$ A'ea o fa0 "otund 7i since", cu bu&e "sf"tnte oc ii ca dou coac&e fie"te$ Fu"ta aine de 0a" nen<-)ite$ 9ti-< a'anta)au, mai aes c po"ii.mea t-loniacu< e"a bine "eliefat$ l salut pe Lu!c cu cldu" l $ Jncinta t de cuno7tnid, incinta t $. Am au/it c# abia l-ai nto"s din O"ient$ 4n loc foa"te inte"esant$ /iidJct spiinea c sc"ii o ca"te$ %e &ice c, n &ilele noast"e, A scriu p"ea multe c"0i$ Eu nu snt de aceea7 p" C i- c totdeauna se gse7te loc pent"u o ca"te bun$ /"idgct continu $ 6tu7a mea, doamna Anst"ut e" Lu!e st"nse mina unei doamne do 6Mm mi)locie, << e a'ea o e:p"esie a gu"ii p1iin inteligent$ 8up cum afl Lu!c cii"nd, doamna An-,i"ntLe" so c 'otase t"up 7i suflet g"din"itului 9u \ o"bea nicidatf$ desp"e altce'a, +7i mintea i o"a p"eocupat cu gnlu"i de vilul ,$Oa-c acestei plante "C"e o sa-i p"iasca -<! unde inten0ione& s-o plante& <-l+ 8up cc-i st"nse mina, doamna Anst"ut e" spnGe ti.$ No"don, locnt ideal pent"u a"an)a"ea p.$ei.lui c c ia" ling "&o"ul t"andafi"ilo", 7i n f el u. @Yslb i a'ea cea mai splendid g"%c"na cu fntln , apa o '\ sn$te$sca p"in po\"ii)7uV la Lo"dul \1 itfield se ls pe spetea&a scaunului A"an)e&i totul cu /"id7et$ spuOo e< cu de(.n'oiC.$ 8up mine, plantele t"toa"e bnt ni7 Le f!t c 740e ea"toase da", de fapt$ asta n-a"e impo"tan0 Flantele tnioa"e ne, s n i desiD de impo&an0i- pZ+u tine, No"don inte"'eni /"idget
2'j

i "il e de n m o" m nt a" e nt ot de au na su p" a' ie0 ui es c m ult dc ci o"i ca "e alt el e$ %i pe ln g ast a, nu 7ti u pe )

LJ 8a c a7 pu te a ob 0in e o lis t cu m o" 0il e "e ce nt e dii "o bi e, .P g se sc a% oi "u de le 7i s 'o "b es c cu el e, n n do ies c c n cu "n d a m s g se sc ce ea ce ca

st ud ie &e an tic it 0i le$ #" ed c o s -0i pu n la d y$i iie o m ul0 im e de ma te" ial , L u /" id get m u" m u" @ % m g nd es c$ A$ sig u" #a "te "$ E" a pa t"o n u a

fie ca "e pa s$ /i ne c lu at A g iu0 $ i do am na ;o se, sp l to" ea s, co nti nu /" id i mi cu 0ul 0o rn m 1 Fi e" ee e" a un b ie0 a7 cT ni nc as pa "at $ i, cu m

A m y Ni bb s$ >" a se" 'it oa "e sic i 7i 1ocea ipe u"i n s-a )$ ( a ) a t [ a d o m n i7 o a " a \ V a 1 n 2 e i e % a f c u t

&n d ca ia Qi" op t u s e , e : p l i c / " i d g e t$ L u ! e " i d i c d i n s p " n c e n e $ X O p o ' e s t e d e s t

nt. o$W de b t" na To m" )) G Ka "l Fi n! e"t on $+ 3I ai mc nii on as eu n bi e0e l 5o mn i)H nn 7ti u cu m , p i " , n u n c p e a n d o i a l ,

u7 o" 'el e$ 4n alt su bie ct int e"e sa nt de dis cu0 ie a" fi ble s$@:. lc sa u de oc i ul, co nti nu Lu !e sf m ulf nd o nu ani c n 4 t& ia s m $ 8 e s e o "i d ai p e st e a 7

el d e l u c r u r i & L o " d u l 3 it fi el d d d u d i n c a p n c et $ / "i d g et # o n -@ i y s p u s e @ 9o i nu sn le m cei ma

ci mi m n do ies c, 'a t"e bu i s m n '" teC c u "c un le de co nd i0i e so cia l Jnf e"i oa "a, ea
6

eT se Cc

ce-mi t"ebuie 6 duc nti pe la p"eot, s \d t face$ F"obabil c dup aceea t"ec pe la $$ Iapte pa"c a7a a0i spus ca se c eam - i ce e cu b\ cu pu"t"i u" te - A lsat n u"m ni7te "ude ca"e-< 8oamna Fie"ce 0ine o p"a\lie cu tutun, si talie pe Lig %t"eet *sta-i un luc"u p"o'iden0ial$ Ei, atunci s-u de luc"u /"idget se ndep"t de la fe"east" cu o mi7cai 7i g"a0ioas$ A7 'eni si eu cu tine, dac nu te-ncu"c, spi . 8esigu" c nu ! O spusese cit se poate de inimos, da" nu e"a siC ea mi obse"'ase o clip cit de su"p"ins "msese f\ fost mult mai u7o" s t"ag singu" de limb un de moda 'ec e, f" s aib ling el pe cine'a cu o i \ ioae 7i analitic$ ,,La iama u"mei, se gndi el n sinea sa, de mine pmde sa m compo"t ct se poate de con'ingto"$+ Lu!e, '"ei s m a7tep0i pn mi sc imb pantofii Lu!e, numele lui de bote&, fusese "ostit atit de nH mal, nct l umplu de un sentiment ciudat de duios < i totu7i, cum a" fi putut s-i spun altfel. - Fent$ acceptase planul lui Jfcnmy cu n"udi"ea, nu putea s spTn $$domnule 2it&Dilliam+$ /"usc, n minte i g meiul neplcut@ IOa"e ce p"e"e a"e ca desp"e to, astea - Fent"u numele lui 8umne&eu, oa"e ce p"e"e a"eAA E"a ciudat c luc"ul sta nu-< nelini7tise pn atu 1c"i7oaia lui Jimmy fusese o abst"ac0iune con'eniion un manec in$ Abia daca 7i-o imaginase A acceptase dd) sentin0a p"ietenului su @ ,#u /"idget totul o s fie O JZ i-o nc ipuise atit de pu0in ct se gndise la ca ca o pe"soan m"un0ic, un tip de sec"eta" blon suficient de istea0 pent"u a capti'a imagina0ia unui o\ bog.at i, n loc de asta, gsise o pe"soan cu intcigea pute"e, 7i o minte "ece 7i ascu0it, ia" el aba" n-a\ ce p"e"e a"e ea desp"e el$ %e gndi @ 45u %o6i s!o aii usoi,!* %nt gata$

flllllllll1"""'

7e ap"opiase de el a7a de ncet, nct nici n-o au&ise, a'ea pl"ie, 7i nici fileu pe cap$ Fe cnd ie7eau din o "afal de :int se abtu dinsp"e col0ul cldi"ii 7i-i &bu"li nebune7te p"ul lung 7i neg"u a u"ul fe0ei "otunde P /"idget i &imbi $X XAi ne'oie de mine s-i,i a"t d"umul$ XM E7ti foa"te amabil, "spunse el ce"emonios$ 9u e"a sigu" daca ea i obse"'ase &imbetul i"onic ca-i flutu"ase pe bu&e scu"t timp %e uit napoi ia meM "e ite"e&ele din$ spate 7i spuse i"itat, i #e o"oa"e . Oa"e nimeni n-a putut s-< op"easc < #minul unui engle& este castel pent"u ci n Jca($u! iui No"don asta se pot"i'e7te cu'nt cu cu'lnt! iii ado"$ < Lu!e fu con7tient c "ema"ca pe ca"e \"oia s-o fata e"a de p"ost gust, totu7i nu se putu a-6ine 8 ) E fosta 'oast" cas, nu-i a7a - IAdo"iH U s-o \e(l Jn sta"ea n ca"e se gse7te acum ti p"i'i, apoi l a"unc o pli'i"e sigu", u7o" amu&at$ < 9-a7 \"ea Y-0i st"ic tabloul d"amatic pe ca"e-< sc i0e&i, mu"mu" ea 8a", de fapt, eu am plecat cn casa asta eind a'eam doi an! +i )umtate, a+a c 'e&i c po< 'estea cu bt"na 'at" p"inteasc nu p"ea me"fe 9ici , m aca" nu-mi aduc aminte cum a"ata$ Ai d"eptate %cu&-mi impolite0ea i /ildget"se . Ade'"ul este "a"eo"i n\luit n "oman0am Lu!e t"es"i, au&ind nota de disp"e0 ama", ca"e se s"ecu"ase b"usc n 'ocea ei$ %e n"o7i pute"nic sub b"on&ul pielii, apoi deodat 7i ddu seama c am"ciunea clin glas mi i e"a destinat lui$ E"a p"op"ia ei am" ciune, p"opiiul ei disp"e0$ Lu!e fu n0elept 7i tcu$ 8a" in cap i se n'lm7eau nedume"i"i n legtu" cu /"idget #onDay n cinci minute a)unse" la casa pa"o ial de ng bise"ic l gsi" pe p"eot n came"a sa de luc"u Al"od 3a!e e"a un bt"incl scund, adus de spate, cu ni7te oc i alba7t"i, bla)ini, 7i cu un ae" dist"at, da" cui ten i to" F"u incntat de 'i&it, totu7i si pu0in mi"at$

8omnul 2il&Diliiam st cu noi la conacul spuse /"idget$ 7i '"ea s ie consulte pent"u o ca"te pe ca"e o sc"ie$ 8omnul 3a!c 7i nd"ept p"i'i"ea bla)in 7i nt"ebtoa"e ct"e tn", 7i Lu!c ncepu s dea e:plica0ii$ E"a ne"'os A de dou o"i ne"'os, n p"imul "nd e"a ne"'os pent"u c omul acesta$ Ja" ndoial, se p"icepea bine la folclo", la "itualu"i 7i supe"sti0ii, mult mai bine dect o pe"soan ca"e n'a0 la "epe&eal clo'a luc"u"i dint"-o colec0ie ntTmpltoa"e de c"0i$ Jn al doilea "nd, e"a ne"'os c /"idgei #onDay sttea ling el 7i asculta$ %e sim0i u7u"at cnd descope"i c po domnul 3a!e l inte"esau n mod special "uinele "omane$ Fa"o ul i m"tu"isi cu 'ocea lui bla)in c nu se p"ea p"icepea la folclo"ul 7i '")ito"ia medie'al$ Aminti de ni7te obiceiu"i din isto"ia 3yc 'oodului 7i se ofe"i s-< conduc pe Lu&e la un anumit tp7an de pe deal, unde se spunea c se 0ineau sabatu"ile '")itoa"elo", cla" se scu& c el pe"sonal nu poate s mai adauge nimic$ Lu!c, c"uia i se luase o piat" de pe inim, &7\ e: p"im "eg"etul 7i apoi se po"ni s nt"eoe ca aainuitume desp"e "itualu"i de nmo"mnta"e$ 8omnul 3a!c ddu u7o" din cap$ 6 tem c snt ultima pe"soan ca"e se pnDpt la astfel de luc"u"i$ #"edincio7ii e'it n fala mea p"ac tica"ea uno" asemenea obiceiu"i$ - E de la sine n0eles$ 8a" nu m ndoiesc, totu7i, c mai e9ist# o mul0ime de supe"sti0ii nc n floa"e Ooi"mni4dile astea sde7ti snt foa"te napoiate$ Lu!e inte"'eni nd"&ne0$ Am "ugat-o pe domni7oa"a #onDay s-mi ntoc measc o list cu toate decesele,, din ultima '"eme pe ca"o 7i le mai aminte7te$ 6-am gindit c in felul sta pol afla cte ce'a$ %pune0i-mi, n-a0i putea s-m f acel. 7 dumnea'oast" o list, ca s-mi aleg pe ce! mai inte"e san0i P 8a, da$ nu- g"eu$ Niics, pa"aclise"ul nost"u, im biat de t"eab da" complet su"d$ a" putea s te aC)4\ Ja s 'd$ Au fost o mul0ime, o mul0ime $$ o p"im'a"a

Jn7clatoa"o 7i o ia"n asp" 7i pe u"ma accidente cu Juumul$ Fa"c s-a" fi 0inut lan0 g inioanele$ #Tteodat, inte"'eni Lu!e, g inionul se pune pe scama unei anumite pe"soane$ 8a, da$ 1ec ea po'esie cu lona$ 8a" nu "ai-aduc aminte s fi fost pe"soane st"ine pe aici P adic nimeni L-a"e sa se fac "ema"cat n '"eun fel, 7i n-am au&it absoJ"t nici un &'on desp"e a7a ce'a, da" dup cum '-am spus, poate c eu n-ani au&it$ Ja s 'd de cn"nd au mu"it docto"ul Lumbleby 7i biata La'ina Fin!e"ton$ 8octo"ul Lumbleby e"a un om minunat$$ /"idge t inte"'eni @ 8omnul 2it&A'illiam cunoi7te c0i'a p"ieteni de-ai Lii$ - Eu - #e pcat ! i 'o" simit mult lipsa$ >"a un$ om ca"e a\ ea imi i p"ieteni$ 8a" c"ed c 7i du7mani, Cpuse Lu!e$ A7a -am au&it pe p"ieteni spuninT, continu g"bit$ 8omnul 3a!e suspin$ 4n om ca"e spunea "spicat ce-a'ea pe suflet mai bine &is o pe"soan ca"e au se pu"ta ntotdeauna cu tact$$$ 8du din cap #ei boga0i mi-l p"ea a'eai ia .nun din cau&a asta$ 8a" oamenii simpli 0ineau mult ia el$ Lu!e spuse nepsto" A ti0i, ntotdeauna am sentimentul c unul dint"e luc"u"ile cu ca"e nu te po0i mpca de loc n 'ia0a asta este c fieca"e moa"te nKeamn un p"ofit pent"u altci ne'a nu m "efe" numai a pa"tea financia"$ F"eotul ap"ob din cap gndito"$ n0eleg ce '"ei s spui$ 8a$ #itim n anun0u"ile mo"tua"e ca pe"soana cuta"e este "eg"etat de toat lu mea, da" ta"o m ,tem c luc"ul sta este foa"te "a" ade '"at, n ca&ul domnului Lumbleby, nu m ndoiesc c pa"tene"ul su, docto"ul 5 omas, o s se gseasc nt"-o po&i0ie mult mai a'anta)oas dect nainte$ - #um adic #"ed c 5liomas este un om foa"te capabil 7i Jlimibi"by spunea asta ntotdeauna, da" aici nu-i me"gea p"ea bmo$ Am imp"esia c e"a umb"it de umbleby, ca"e pu" 7i simplu J,e fe"meca$ Fe ling el, 5 omas p"ea cam
37

$7te"s 9u-7i imp"esiona de .oc pacien0ii #icd ca se cea)ea mult 7i, din caaCa asia, n loc sa nd"epte luci u"ile, le st"ica 7i mai mult, de\enea mai ne"'os si nu Ccotca nici un cmnt 8e fapt, am obse"'at c de atunci s-a sc imbat sim0ito" A"e mai mult aplomb, mm mult peisonalitate, c"ed ca ai e o nou ncieuei.e n sine F"eica mea este c Liunbleb' si cu el nu se n0elegeau utotdec'uiia 5iiomas e"a pent"u metodele mai noi de tiatamcnt, ia& J5umbleb\ p"efe"a s nu "enun0e la cele 'ec i 8o mal multe on au a'ut conflicte din cau&a asta 7i "in cau:a unei p"obleme peisonale, da", n fine, n-a" t"ebui s lec"esc /iidgct Ypuse ncet 7i limpede . 8a" c"ed ca domnului 2it&\'ii am i-ai face pl"eie s fleca"i ti 5ulbu"at, Lu!e Ji ai mic o pn\ iif< f$ 5 i7 8omnul 3a!e ddu "m cap cu ndoial, apoi continua &mbmd pu0in de&ap"obstoi 5a"e mi-e team c ne n'0 +m s ne mu"ese"e piea mult p"oblemele altoi a ;ose lumbleby este o fat foa"te d"gu0 9u e de mi"a"e c NeofB"c\ 5 omas y-a pie"dut capul, si binen0eles c 7i po&i0ia lui Jluinb1o-' a fost ct se poate de no"mal fata e tna" Ci, stind Jn stule0ul asta, n-a pi ea a\ut oca&ia s ntlncasc 7i al0i b"ba0i 9-a fost de acoi d - spuse Lule %Ma opus catego"ic %punea c snt mult pica 4ncii i binen0eles c tine"ii nu supo"t s se spuaa a7a ce'a! nt"e cei doi b"ba0i e:ista n mod catego"ic o anumit# "ceal 8a" snt sigu" c docto"ul 5 omas a osi foa"te m "ut de moa"tea nea7teptat a pa"ttieiului sau$ %epticemie, dup cu"a mi-a spus lo"dul 3bilfield$ 8a, o simpl &g"ie4i" ca"e s-a infectai 8octo"ii au de ntlmpinat "iscu"i mau cnd 7i e:e"cit p"ofesiunea, domnule Fit&Dilliam$ Jnt"-ade'", spuse Lu!e$ 8omnul 3a!e t"es"i b"usc 8a" m nt"eb cum de-am a)uns s 'o"bim desp"e astfel de luc"u"i$ 6 tem c snt un bt"n pala'"agiu$ 1o"beam desp"e sup"a'ie0ui"ea obiceiu"ilo" de nmo"-

mintai e pgne 7i desp"e decesele "ecente F"int"e ee, La u m Fm!c"ton, una dm cele mai milosti'e a)utoa"e ale bise"icii$ Apoi a u"mat s"mana fat, Amy Nibbs ai putea descope"i ctc'a luc"u"i ca"e te inte"esea&, domnule 2it&Dilliam 7tii, s-a p"esupus ca a fost sinucide"e, 7i n legtu" cu acest tip de deces e:ist anumite "itualu"i st"anii$ A"e o mtu7 ca"e, Jn fine, nu e femeie foa"te ono"abil, 7i nici nu a nd"git-o p"ea mult pe nepoata sa, da" e foa"te gu"ali' N"o&a', spuse Lu!e P Apoi a fost 5ommy Fie"co int"-o '"eme cnta n co", o 'oce minunat de sop"an, nge"easc, da" n alte p"i'in0e, m tem c nu e)-a p"ea nge"a7$ A t"ebuit s ienim0m la el pn la u"m, a'ea o influen0 p"oast asup"a celo"lal0i bie0i$ %"manul copil, c"ed c nu p"ea e"a simpati&at nicie"i A fost dat afa" 7i de la Oficiul po7tal, unde i-am p"ocu"at o slu)b de teleg"afist$ 4n iin)p a luc"at la bi"oul domnului Abbot, da" curn" a f ist din nou concediat - p"esupun c-7i bgase nasul n ni7te documente confiden0iale$ Fe u"m, cum s nu, a stat un timp 7i la conacul As e, nu-i a7a, domni7oa" #]mDay - 2usese anga)at ca a)uto" de g"dina", da" lo"dul \1 iuield a t"ebuit s-< dea afa", pent"u c a fost obia&mc la culme 6i-a pa"at nespus de "u pent"u maic-sa, o fiin0a foa"te cu"at 7i muncitoa"e$ 8omni7oa"a 11a)nfleto a fost cumsecade 7i <-a anga)at s spele geamu"i La nceput, lo"dul 3 itfield a obiectat, da" b"usc a fost de aco"d 8e fapt, pcat c a acceptat P Fent"u c biatul a miu it n felul sta @ spal gcam)"iJe de sus de la biblioteca =sala 'ec e, dac 7tiiR 7i se p"ostea dansnd pe ma"ginea fe"est"ei sau a7a ceva A 7i-a pie"dut ec ilib"ul sau a ame0it 7i a c&ut$ 4"t t"eab . 9u 7i-a mai "e'enit niciodat 7i a mu"it la cte'a o"e d ap ce l-au dus la spital$ L-a 'd-ut cine'a ca&nd - nt"eb Lu!e cu"ios$ 9u E"a n aiipa dinsp"e g"din, nu cea f"ontal$ Au socotit c &cuse ntins acolo cam o )umtate de o" nainte de a fi gsit
39

De ce ?

#ine i-a gfisit 8omni7oa"a Fin!e"ton$ 8aca-ti amin-< e7ti de doamna desp"e ca"e am 'o"bit c mu"ise nt"-un accident nefe"icit de ci"cula0ie mai silele t"ecute$ /iata femeie, a ost e:t"em de nec)it$ O e:pe"ien0a cumplit ! #ptase pe"misiunea s-7i taie ni7te plante, 7i <-a gsit pe biat "cind acolo$ F"obabil c a fost un 7oc neplcut, spuse Lu!e gndito"$ 7i spuse n sinea lu @ ,,+#n 7oc cu "nuli mai ma"e decit Li nc ipui+$ /t"nal scutu" din cap @ O 'ia0 f"ageda, ca"e se s(Ji-7e7ie b"usc, este iuH luc"u foa"te t"ist$ Foate ca 5ommy se '+ nea ;c n&blii pent"u c e"a o fi"e 'esel$ E"a o pacoste, spuse /"idge t$ 8oa" 7ti li ce fcea, domnule 3s!e, ntotdeauna stirnea pisicile 7R )a'"ele 'agaboande, ciupea bie0a7ii$$$ tiu, 7tiu, ddu domnul 3a!e din cap #LJ t"istele$ 8a", 'e&i, d"aga mea domni7oa" #onDay, ctcodat c"u &imea nu e nnscut, ci se dato"e7le faptului c imagina 0ia se nc eag cu g"eutate$ Jat de ce, dac ne nc i puim c un adult posed mentalitatea unui copil, ne dm scama c 'iclenia 7i b"utalitatea unui nebun pot s t""ae neobse"'ate de c"m$il "especti'$ %nt con'ins c, n &ilele noast"e, cea mai ma"e pa"te din e"u&Jnu-a 7i b"utalitatea p"osteasc a"e la ba& lipsa unei de&'olt"i no"male din"-un anumit punct do 'ede"e$ 5"ebuie s "enun0m ia copil"ie$ #ltin din cap 7i ntinde miinile$ $ /"idge! "spunse b"usc, eu un glas "gu7it @ 8a$ a'e0i d"eptate$ tiu ce '"e0i sa spuneai$ #el mal nspimntto" luc"u din lume este adutul-copJL Lu!c o p"i'i oa"ecum cu"ios$ E"a con'ins c ea se gndea la o pe"soan anume, si cu toate c lo"dui \1i,4field e"a e:t"em de copil"os in anumite p"i'in0e, nu c"edea c /"idget se gndea Ja el$ Lo"dul ]1 it#ie!l e"a pu0in "idicol, da" f" ndoial c nu e"a nspai"antlo"$ Lu!e 2it&Dilliam e"a "os de cu"io&itate sC 7tie cine a" putea fi pe"soana la ca"e se gndea /"idget$

#AF^5Oi$4L, #J9#J

O VIZITA U DOMNIOARA WYNFLETE 8omnul \]a!e mu"mu" cie'a nume pent"u sine$ Ja s 'd biata domni7oa" ;ose 7i bal"nul /ell, copilnl E!ui7i!i" @ 4a""y #a"te" 7tii, mi snt to0i eno"ia7ii mei$ 8oamna ;ose 7i #a"te" e"au di&iden0i$ i '"emea aAa "ece din ma"tie <-a luat 7i pe s"manul /en %tanbu"y a'ea nou&eci 7i doi de ani$ Amy Nibbs a mu"it n$ ap"ilie, spuse /"idget$ 8a, s"mana fat, a fcut o g"e7eala de neie"tat$ J$u!o "idic p"i'i"ea 7-o su"p"inse pe /"idget u"m"indu-<$ #.ind l '&u, 7i ls "epede ce ii in )os$ Lu!e soCindi agasai$ @ ,,Aic t"ebuie sa fie ce'a n ne"egul$ 5"ebuie s fie ce'a C< fala asta Amy Nibbs$+ 8up cc.-7 lua" "mas bun de la p"eot 7i pleca", ii spuse @ #ine 7i ce era Amy Nibbs /"idget nu "spunse imediat$ Lu!e sim0i o u7oa"a "e0ine"e n glasul el @ Amy e"a una din cele mai nep"icepute se"'itoa"e p" cG"e <e-am cunoscut$ 8e asta au dal-o afa" P 9u$ 8up o"ele de p"og"am obi7nuia sa plece 7i s se d4t"e&e cu un tn"$ No"don a"e ni7te concep0ii 5oa"te mo"ale si de scoal 'ec e$ 8up p"e"ea lui pcatul nu se ntmpl doct dup o"ele unsp"e&ece sea"a, ia" atunci ia p"opo"0ii g"a'e$ A7a c$ a p"e'enit-o pe fat$ ia" ca s-a ob"&nicit ! E"a o fat d"gu0a 2oa"te d"gu0$ Ea a ng i0it 'opseaua de pl"ii n loc de si"opul p"nt"u tuse 8a ! O po'este cam stupid ! se a&a"da Lu!e$ 2oa"te stupid, P E"a p"oast U<

8a de unde$ e"a foa"te istea0$ Lu!e o p"i'i pe fu"\7$ E"a ncdunioiu$ ;aspu"$su")K po ca"o Jo dacica e"au "ostite pe un ton monoton, f" i)icnalie bau c ia" cu oa"cea'e inte"es$ 8a" n spadele 'o"belo" e"a con'ins c se ascunde ce'a ne"ostit$ n acel moment, /"idget se op"i s 'o"beasc eu un b"bat nalt, ca"e-7i scosse pl"ia 7i o salutase 'eCeJ 7l din toat inima 8up ce sc imba" cte'a cu'inte, /"idgol i p"e$ e!Kf pe Lu!e$ 1e"i7o"ul meu, domnul 2L&Dilliam$ Loc.i!7fe Ja conac$ A 'enit aici s-scde o ca"te$ 8umnealui este dom nul Abbot$ $ P Lu!c l p"i'i pe domnul AbCot cu oa"eca"e J"t-.ios$ A"e-ta e"a e'ocatul ca"o-J anga)ase pe 5om m y Fo"ee$ Lu!e a'ea ni7te p"e)udec0i,+ilogice cu p"i'i"e +s a'oc"$li n gene"al , ba_,aieIpK t faptul c mul0i poCuccn e"au "ec"uta0i dn "ndu"ilg .lo-i <$ Fe lnY asta, l p"$e"'a oi(ceLiJ J o" de a .i p"etCfet-o"i, e'Lfnd intotdeatma fa-7i asume "iscul unei-.aiiyi5by"l.sTu neg"i catego"ice$ 8omnul y\bbWtC--ttitusi f nu e"a nici pe depa"te lpnl con'en0ional de a'ocat, nu e"a nici sub0i"el, nici slbu0 7i nici "e&e"'at$ E"a nn b"bat "obust `! nflo"ito", = r#!> cat int"-un costiim de LDeed 7i a'ea un fel Jnimos 7i )o 'ial de a se pu"ta$ La col0u"ile oc ilo" i se i'ise" nud "idu"i, ia" p"i'i"ea e"a mult mai age" dect 0i p-)taa da seama p"ima dal$ %c"ie0i o ca"te, deci - 4n "oman O ca"te desp"e folclo", spuse /"idget$ A0i 'enit unde t"ebuie pent"u astfel ele Juc" in$ l Aici e o rcg mc e:t"em de inte"esant$ A7a mi s-a spus, spuse Lu!e$ # ia" m-a7 ncumeta s afi"m ca m pute0i a)uta$ F"obabil c a0i ntlnit obiJcelu"i 'ec i 7i ciudate, sau poate cunoa7te0i cte'a ca"e sint inte"esante 7i nc mai sup"a'ie0uiesc$ Fal, eu nu p"ea 7tiu$$$ poate e:ist$ $ poate$$$ Lumea de pe aici c"ede n stafii - nt"eb L K@e$ 9-a7 putea s ' spun$ # ia" c n-as putea, 9ici desp"e case bntuite do stafii 9u$ 9u cunosc nimic n genul sta$

5"ebuie s e:iste supe"sti0ii pent"u copii 8up , a(lea unui biat, adic o moa"te 'iolent, stafia bia.+!KJ ntotdeauna cut"eie" locu"ile$ 8a", c inte"esant, "$tcl-)dat nu se ntmpl luc"ul sta cu stafia unei feti0e$ 2oa"te inte"esant$ 9-am mai au&L de a7a ce'a pn !."a +l de a7teptat, ntru cit Lu@c o in'entase pe Joc$ %e pa"e c e:ista un biat pe aici, 5ommy nu 7tiu #i$ua int"-o '"em-e a luc"at n iic(ul dumnea'oast" Am moti'e s c"ed c oamenii 7i nc ipuie c biatul IC t"ei e" o"7elul HP # ipul "o7co'an al don M' Iar .Ab fcu staco)ia, 5ommy Fle"ce - 4n p$idc-0-,. pi$slama bg^J -i0 7i ob"a&nic$ ,-. t0Cbteaun %e pa"e c a oameni@ lui 8umne&eu "a"eo"i suA,$. cu nea p"sit-o$ dup cC au #ine <-a 'Cut -$$$ #e-i %nt luc"u"i g"eu de asta B, c.us o afi"ma0ie$ 5otul plute7te n a , nu f ap5 desLu!e sc imb subiectul cu dibcie$ uniCs2spune$ Fe"soana cea mai indicat pent"u asta este docto"ul comunal$ Afl multe de la pacien0ii mai s"aci pe ca"e-i ng"i)e7te$ 5ot felul de supe"sti0ii 7i fa"mece p"obabil eli:i"e de d"agoste si toate celelalte$ 5"ebuie s me"ge0i la 5 omas 5 cmas e biat bun$ 4"i tip mode"n din cap pn-n picioa"e 9u ca s"manul Liunbleby, bt"Tnii$ ECa cam afu"isit, nu-i a7a ncp0nat la culme$ 4n cati" f" pe"c-c e$ A0i a'ut un scandal n toat "egula cu planul de canali&a"e, nu-i B7a - nt"eb /"idget$ # ipul lui Abbot fu din nou inundat de un \al de Lumbleby se pusese cu picioa"ele dinapoi n calea p"og"esului, spuse el tios$ %e mpot"i'ea planului, %-a 7i e:p"imat cam g"osolan, A spus ce i-a 'enit Ja gu", 6i-a ""uncat ni7te luc"u"i bune de-a d"eptul YA-i inten te& p"oces$
7t?i C?i

Am obse"'at$ Fu0in cam sting e"it, Lu!e eKit -Ka mai -$pu$i ce\a$ 8a"$ nainte ca Lu!e sMsi fa inima n$ din0i, ea spuse @ 8ac '"ei s afli mai multe desp"e Amy Ni bs, a7 putea s te duc la cine'a sa-ti fie de a)uio"$ ta"e #ine anume O anume domni7oa" 3aynfleo$ Amy a itai acoVo dup ce a plecat de la conac$ Acolo a mu"it$ 8a, n0eleg$$ =2usese luat cam pe ne"suflate R Ei, 0i mul0umesc foa"te mult$ Locuie7te la doi pa7i$ 5"a'e"sa" p"cule0ul satului$ /"idget nclin cap l n$ di"ec0ia cldi"ii nalte, n stil geo"gian, pe ca"e Lu!e o obse"'ase cu o &i nainte @ Asta e 3yc lail-ul$ Acum e bibliotec Ling cldi"e mai e"a o consi"ucL" ca"p fal de ce.elalle p"ea mai cu"nd o cas de ppu7i$ A' L-a t"eptele uluito" de albe, ciocna7ul de Ja u7 st"lucea, ia$- d"ape "iile de la fe"est"e se 'edeau albe si dic isite$ /"idget desc ise poa"ta 7i se nd"ept sp"e t"epte n acea clip, u7a de la int"a"e se desc ise si o femeie n '"st 7i fcu apa"i0ia$ Lu!e se gndi c femeia "ep, e&cnta tipul de fat bt"n de la 0a"$ E"a slbu0 si m b"cat cu"at, nt"-im taio" de tDecd, o blu( d" mtase cenu7ie cu o b"o7a 'ec e de familie

Ab ot "isc cn poft$ 6nia i pie"ise la fel de "epede cum ap"use$ - E7ti g"o&a', domni7oa" /"idget! i nici nu g"e7e7ti p"ea mult$ 9oi 7tia, ca"e luc"m cu legile, le cunoa7 tem bine de tot, a, a, a$ Ei, t"ebuie s ' las$ 8a0i-mi un telefon, dac '"e0i s ' a)ut cu ce'a, domnule$$$ $$$ 2it&Dilliam, -spuse Lu!e$ 1 mul0umesc$ Am s ' telefone&$ n timp ce-7i continua plimba"ea, /"idget Ypuse @ 8up cum obse"', metoda ia e s faci o afi"ma0ie 7i b 'e&i ce sti"nesti cu ea$ 6etodele mele mi sin t dint"e colo m di n.me"ite, dac la asta te "efe"i$

= 8a" )udecto"ii nu apelea& niciodat la loCe, n 6- a7a - mu"mu" /"idget$ tiu ei ce 7tiu$

Fe capul bine p"opo"4onat pi u La o pl"ie de Jel"n$ A'ea un c ip plcut, ia" ocLii p"i'eau inteligent p"in pinec-nc&$ ]'dnd-o, Lu!e 7i aminti de cap"ele aeg"e 7i spiuiunic ca"e se ntlnesc n N"ecia$ Oc ii i e:p"imau Psu"p"i& 7i o cu"io&itate "e&e"'ata$ /una diminea0a, domni7oa" \1aynflete, i p Ase /-.idget$ 8umnealui este domnul 2i4Dilliam$ Lu!e se nclin$ %c"ie o ca"te desp"e obiceiu"ile ste7ti de maio"mnla"e, 7i n gene"al desp"e luc"u"ile legate de "itualu"i$ 1ai de mine, spuse domni7oa"a 3aynfleto #e in te"esant ! i c ipul "adiod se nc':pi ncu"a)ato" sp"e L's!e$ Lui 2i4D4iam ii amintea de domni7oa"a Fin!e"ton$ 6-am gndtt, spuse /"idget, 7i Lu!e obse"' din nou acei ton monoton al 'ocii, c a0i putea s-i spuneli c te ce 'aH desp"e Amy, 8esp.-e Amy - A, da ! 8esp"e Amy Nibbs$ Lu!e obse"'a o alt not n e:p"esia fotei F"ea c-< ciatcZ"e7le cu g"i)$ Apoi, ca 7i ci n d a" fi luat o oui"i"e, fcu c0>a pa7i napoi in $ol$ 1a "og-s int"a0i$ Fot s ies la pFniba"e mai t"&iu$ 9u$ nu, i "spunse lu Lu!e ca"e sc i0ase un gest de p"otest$ 9-am nimic impo"tant de fcut 9i7te mici cum p"tu"i pent"u cas$ 6icul salona7 e"a e:t"em de cu"at 7i mi"osea slab a le\ antic a"s$ Fe poli0a cminului c"an cT0i'a ciobna7i 7i ciobni ie din po"0elan de 8"esda, &Tmbind gale7 si mbieto"$ Fe pe"ete e"au n"mate luc""i n acua"el, ni7te mplettuii si t"ei goblenu"i$ #ite'a fotog"afii "epi.e&o"$tnd cu sigu"an0 nepo0i 7i nepoate, si cte'a mobile de bun calitate un bi"ou stil # ippendale, cte'a msu0e din lemn de mabon 7i 'in di'an u't si destul de mcomod$ n stil 'icto"ian$ 8omni7oa"a \1aynflete ofe"i oaspe0ilo" scaune 7i apoi se scu& A mi pa"c "u, da" eu nu fume&, a7a c nu \ pot oie"i 0ig"i, da" dac do"i0i, ' "og s fuma0i$ Lu!e "efu&, da" /"idget 7i ap"inse pe loc o 0iga"

8omni7oa"a 3a6if!to 7i studio oaspetele cte'a "iinute, 7tiu0i d"eapt pe scaunul cu b"a0e scuip, alo, apoi cobo"nd pli'i"ea ca 7i cum a" fi fo-Kt mul0umit do e:amen, spuse @ 1"ei sa afli cile ce'a desp"e s"mana Amy - n t"eaga po\este a fost foa"te t".s 7i m-a in ult ta"e mult$ O g"o7oal att de t"agic$ 9Ma fost cum'a \o"ba de o sinucidem H- K4c$.$$6 Lu!e, 8omni7oa"a 3aynflete scutu" din cap$ 9u, nu, nu pot s ci'd nici o ci"pa a7a ce\a +\ K e"a geni4 lui Amy$ 8a" ce gen e"a fata- int-'b Lu!e c i'ct$ As don s aflu p"e"ea dumnea'oast"$ Ei, in =ine, nu e"a de %oc o se"'itoa"e bun$ 8a" n &i V el e noast"e e7ti mul0umit s ai pe o"icine, numai sV ai E"a foa"te negli)ent 7i ntotdeauna 'oia s 6p@lmbp %igu", e"a iin" si a7a sini fetele n ((ilcle noast"e$ Ani imp"esia c nn-7i dau seai"a c timpul lo" apa \ \ i i ! ! siapnei$ Lu!e o p"i'i cu n0elegeiea necesa" 7i do, " n i-C',s 3aynfleie continu @ 9u e"a genul de fat de ca"e s m ata7e& t -a cA-Hm ob"a&nic, de7i, &u, n-a7 '"ea s o mai poiKec$"fs" at nm c a mu"it$ 9u-i c"e7tine7te cn toate c la u"ma 4imei nu c"ed c sta e un moti' ca s cocolo7e7ti ade '"ul$ Lu!e ddu din cap 7i dduse scama Z+ domni7oa"a 3aynflete se deosebea de domni7oa"a Fin!e"ton p".n"-o n"nte mai logic 7i o gndi"e mai o"gani&at$ i plcea s fie admi"at, continu domni7oa"a 3aynflete, 7i nclina s se pun pe p"imul pian$ ERomnul EJlsDo"t y cel ca"e 0ine p"'lioa"a de anticuit0i$ da" ca"e de fapt este un domn se p"icepe pu0in la pictu" n acua"el si i-a fcut cte'a sc i0e de po"t"etA c"ed c po'estea asta i s-a cam suit la cap$ E"a pus me"eu pe cea"t cu tn"ul cu ca"e e"a logodit, Ji"a La":'ey, > mecanic la un ga"a) 7i 0inea foa"te mult la ea$ 8omni7oa"a 3aynflete se op"i si apoi continu @ 9-am s uit niciodat noaptea aceea ng"o&itoa"e, fusese p"ost dispus a'ea o tuse ene"'ant,
46

ta una, ba alta =fetele astea p.Pai ta cio$ a6 ieftini do mtase 7i pantofi cu talpa ca de "tie cum s nu "ceasc ! -R 7i n dup-amia&a aceea s-a dus la docto"$ Lu!e nt"eb "epede @ P La docto"ul Lumbleby sau docto"ul 5 omas La docto"ul 5 omas$ i acesta i-a dat sticla c) si"op de tuse pe ca"e a adus-o cu ea$ #e'a cu totul Jno fensi', c"ed c un si"op obi7nuit$ %-a dus la culca"e de '"eme si, cam pe la o"a unu, a nceput &a"'a un fel de st"igt nbu7it, nfio"to"$ 6-am sculat si m-am dus la u7a ei, da" se ncuiase pe dinunt"u$ Am st"igat-o da" nu mi-a "spuns$ /uct"easa e"a cu mine, 7i amTndou e"am g"o&a' de spe"iate$ Fe u"m, ne-am dus la u7a din fa0 7i, din fe"ici"e, ;eed =poli0istul nost"uR, tocmai 7i fcea "ondul de noapte, si <-am st"igat$ %-a dus n spatele casei si a "eu7it s se ca0e"e pe acope"i7ul maga&iei, 7i pent"u c fe"east"a e"a desc is, a int"at u7o" n came" 7i a descuiat u7a$ /iata fat ! A fost ce'a ng"o&ito" ! 9-au putut s fac nimic A a mu"it la spital peste cte'a o"e$ P i buse ce anume$$ 'opsea de pl"ii 8a$ Acid o:alic ot"'ito" P a7a i-ai spus$ %ticla e"a la fel de ma"e ca cea de si"op$ %i"opul e"a pe poli cioa"a de la baie, ia" 'opseaua lng pat$ F"obabil c din g"e7eal a iat cealalt sticl 7i a pus-o lng ea pe ntune"ic, gata s bea din ea dac se sim0ea p"ost$ Asta a fost e:plica0ia la anc et$ 8omni7oa"a 3aynflete se op"i$ l p"i\i cu oc ii ei inteligen0i 7i Lu!e fu con7tient c ei e:p"imau un anume luc"u$ A'ea sentimentul c lsase ce'a nespus 7i nc un sentiment, mai pute"nic, c pent"u un moti' oa"eca"e 'oia ca el s-si dea seama de luc"ul sta$ %e ls tce"ea o tce"e destul de ndelungat 7i cam penibil$ Lu!e se sim0ea ca un acto" ca"e nu-si cunoa7te "eplica$ %puse slab @ 9u c"ede0i c s-a sinucis 8omni7oa"a 3aynflete "spunse p"omptA #atego"ic nu$ 8ac fata a" fi fost otit s-7i fac seama, p"obabil c si-a" fi cump"at ce'a$ %ticla e"a 'ec e, t"ebuie c o a'ea de ani de &ile$ i o"icum, dup
47

oi,m \-a"n spus$ nu e"a genul do fala ca"e s s,. sinucid 8eci, ca"e o pi'"ea dumnea'oast"- sp-is(- Lu!i < di"ect$ #i'd ca a fost o nimpla"e neno"ocit$ 5cu 7i L p"i'i cu se"io&itate$ 5ocmai cnd Lu!c a'ea sentimentul c 4-bnie -s nce"ce cu dispe"a"e s spun anumite luc"u"i pe ca"e Ve plnuise din '"eme, inte"'eni ce'a$ La u7 se au-i un "ici$< 7i un mieunat )alnic$ 8omni7oa"a 3aynflete s"i de pe scaun 7l se duse s desc id u7a A o splendid pisic pe"san, cu blana po"tocalie int" n came"$ %e op"i, se uit de&ap"obato" la oaspete 7 s"i pe b"a0ul scaunului domni7oa"ei 3a'nfletc$ Fomnisoaia 3aynflete i se ad"es, gungu"ind @ Ei$ Fufule0, pe unde-a oin"it Fufulc0 toat dimi nea0a 6umele fcu s 'ib"e(c o coa"d a momo"iei lui J u!e$ Lnde mai au&ise desp"e o pisic siame& numit Fufu le0 0!!, o pisic foa"te f"umoas O a\e0) de mult.. 8omni7oa"a 3aynflete ddu din cap$ 1ai, nu, a fost a unei p"ietene, domni7oa"a Fin!o"ton$ A clcat-o o ma7in din astea pctoase si sigu" c nu puteam s-l las pe Fufule0 s mea"g la st"ini$ La<! mia a" fi fost foa"te sup"at Fu" 7i simplu l ado"a n u-i a +a c-i f"umos - ! Lii!e admi" motanul cu g"a'itate$ Ai g"i) s-i fe"e7ti u"ec ile$ L-au du"ut n ultima \ "eme, spuse domni7oa"a 3aynflete$ Lu!e mngie animalul cu g"i)$ /"idge! se "idic in picioa"e$ 5"ebuie s plecm$ 8omni7oa"a 3aynflete ddu mina cu Lu!e$ Foate ne 'om "e'edea cu"nd$ Lu!e i "spunse bine dispus @ %pe" c da$, p"ecis ! O '&u nedume"it 7i pu0in de&amgita$ F"i'i"ea ei lunec sp"e /"idgei o pt i"e "apid, int"uct'a nt"e-

bloa"e$ Luce sim0i c nt"e colo dou femei e:ist o anumita n0elege"e la ca"e nu putea fi pana7$ Luc"ul asta l sup"a, da" 7i p"omise n binea sa s afle toiul n scun timp$ 8omni7oa"a 3aynfielc ie7i s-i conduc$ Lu!o "mase o clipa n capul sc"ii, p"i'ind ap"obato" !"Tge_.,mea ne7ti"bit a p"cule0ului 7i cle7teului$ Locul sta e de o pu"itate "a" ntlmt, -apuse el$ 8omni7oa"ei 3aynflete i se lumina c ipul$ Jnt"-adc'" ! spuse ea ene"gic$ Este tocmai cu"a p"a pe '"emea copilnei melc$ tii, locuiam la 3ye Lali$ 8a" c n d a "mas ca mo7teni"e f"atelui meu, el n-a '"ut sa locuiasc acolo de fapt, nu-7i mai putea pe"mite a7a c <-a pus n \m-a"e$ 4n const"ucto" a fcut o ofou, si clup cite c"ed eu, c ia" a'ea inientia Is o:tnd cldi"eaH =mi se pa"e c a7a s-a e:p"imatR$ 8in fe"ici"e, a inte"'enit lo"dul \] i'field, ca"e a sal'at p"op"ietatea cump"nd-o$ A t"ansfo"mat cldi"ea n bi bliotec 7i mu&eu, 7i-n felul acesta ap"oape c n-a sufe"it modific"i$ 8e dou o"i pe sptmin luc"e& ca biblio teca" acolo binen0eles, f" plat 7i nici nu pot s \ spim ce plce"e este s te afli in 'ec iul cmin 7i s 7tii c n-o s fie clcat de ba"ba"i$ i nt"ade'", casa e foa"te pot"i'it pent"u a7a ce'a t"ebuie s 'eni0i s 'i&ita0i mu&eul nt"-o &i, domnule 2it&\\illiam$ %int ctc'a e:ponate locale foa"te inte"esante$ -%igu" c am ba 'in, domni7oa" 3aynflete$ PP Lo"dul 3 ilficLd a fost un ade'"at binefcto" pent"u 3yc Dood, 7i m doa"e inima cind 'd c unii snt att de ne"ecunoscto"i$ %t"nse din bu&e$ 8Jn disc"e0ie, Lu!e nu puse nici o nt"eba"e$ Jsi lu din nou la "e'ede"e$ #nd ie7i" pe poa"t, /"id7et i se ad"es P 1"ei s mai faci 7i alte ce"cet"i sau ne ntoa"cem acas pe malul nulul $A VC o plimba"e plcut Lu!e "spunse p"ompt 9u mai a'ea c ef s-7i continue in'estiga0iile n\ind-o altu"i pe /"idgct #onDay, cu u"ec ile ciulite$ P %igu" c '"eau ! 5Jai s ne ntoa"cem pe malul "ulu)$

1ai, domni7oa" #onDay, ce plce"e s ' 'd !

O lua" pe lg %t"eet$ 4na dint"e ultimele case a'ea o fi"m sc"is cu lite"e au"ite, n 'ec ea o"tog"afie @ Antic it#6i* Lu!e se op"i 7i p"i'i p"in una din fe"est"e inte"io"ul pe )umtate necat n ntune"ic, 4ie un 'as f"umos o"namentat, cu ba"botina, co ment el$ A" ii pe gustul unei mtu7i de-a mea$ Oatu cit o fi costnd H 9-ai a'ea nimic mpot"i' dac am int"a 7i am nt"eba 9u te supe"i pe mine - 6ie mi cam place s colAn$d maga&inele cu antic it0i$ #tteodat po0i s nc ei un t"g foa"te con'enabil$ 6 ndoiesc ca ai putea s n c! iei 7l aici, spase /"idget sec$ Fot s spun c EllsDo"t y cunoa7te la pe"fec0ie 'aloa"ea m"fii$ 47a e"a desc is, n ol se aflau scaune, canapele, se"'ante, a'nd pe ele 'ase de po"0elan 7i cosito"$ 8e fieca"e pa"te a olului se desc idea cte o ncpe"e plina eu dife"ite m"fu"i$ Lu!e int" n ncpe"ea din sting 7i lu 'asul cu ba"-H botin, n acel moment, din fundul came"ei ap"u un b"bat cu o siluet cenu7ie A staise la un bi"ou de nuc, .,,L\ bueen Anne$

/un diminea0a, domnule EllsDo"t y$ 8omnul EllsDo"t y e"a un tn" foa"te "afinat, mb"cat n nuan0e de ma"on "o7iatic$ A'ea o fa0a p"elung si palid, cu o gu" feminin, u"i p" lung 7i neg"u ca de anist, 7i im$ me"s afectat$ /"idgct fcu p"e&ent)"ile 7i imediat domnul EllsDo"t y 7i mut aten0ia asup"a lui$ 1ec i 'ase engle&e7ti cu ba"botin A snt autentice$ 6$inunat, nu-i a7a - ti0i, ta"e mult 0in la luc"u7oa"ole mele$ 9u pot s sui" s le 'nd$ ntotdeauna mi-am do"it s stau la 0a" si s am un mic maga&in, 3yc Dood e un loc splendid, n'luit nt"-o atmosfe" deosebit, dac m n0elege0i ce '"eau s spun$ 5empe"amentul a"tistic, mu"mu" /"idget$ 2JlsDo"t y se ntoa"se sp"e ea, agitndu-7i minile .$.igi 7i albe,
`W

#om'ay, nu folosi0i e:p"esia asta te"ibil$ 9u ! 1 implo" n-o iolosi0i$ % nu-mi spune0i c snt plin de Lalentt- 7i calit0i$ 9-a7 putea sa supo"t V dti0i doa" c eu, do fapt, nu adun stofe 0esute de mm 7i figu"ine de plumb 7i cosito" btut$ %nt doa" negusto", atita tot 4n simplu negusto"$ 8a" snte0i nt"-ade'" un a"tist, spuse Lufce$ Adic luc"a0i in acua"el, nu-i a7a Ei abta-i ! #ine '-a spus a7a ce'a - st"ig domnul >llsDoit \$ ple:nindu-7i minile$ ti0i, locul sta este nt"-nde'" minunat, dai < nu po) %d pst"e&i nici un sec"et ! A"ta-mi place aici, nu seamn cu 'ia0a de la o"a7, unde fieca"e 7i 'ede de alo lui 7i nu- pas de ctLtlai$ /i"fa, "ut0ile si scandalul sint de fapt delicioase dat 7tii cum s le p"i'e7ti$ Lu!e se mul0umi s lspund numai nt"eb"ii puse de domnul ELCo"t y, f" b mai dea '"eo a4n0ic celo"lalte "ema"ci fcute$ 8omni7oa"a 3aynflete ne-a spus ca aii fcut c1'a sc i0e unei fote Amy Nibbs$ A , Am y ! spuse domnul EllsDo"4iy$ %e ddu napoi 7i mpinse o alb de be"c ca", Aniepa sa se clatine$ 5i op"i balansul, plin de g"i)$ Oa"e i-am fc.it - 8a, c"ed c da$ 8omnul nilsDo"t y L7i cam pi-"duse din J)@f -m0$ E"a o fa foa"te d"gu0, spuse /ndget$ 8omnul EJs\\o"t y 7i co"ect 0inuta$ - #"ede0i A& E"a un gen$ comun A a7a ini s-a pAKut$ 8ac ' inte"esea& ba"botina, se ad"es lui Lu!C$ am o pe"ec e do ps"i luc"ate ci a"fooin lii7tu bi)ute"ii$ Lu!e nu a" p"ea ma"c nlo"es pent"u ps"i, Ypoi nt"eb de p"e0ul platoului$ ElsDo" y spuse o cif"$ 6ul0umesc, da" deocamdat n-am s 'i-< "pesc$ 8ac aii 7ti c ntotdeauna m simt u7u"ai cnd nu fac \ in&a"e, E un luc"u p"ostesc, ce &ice0i - ti0i ce'a, \i-l dau mai ieftin cu o guinee$ Am '&ut c snte0i p"i ceput la luc"u"i de genul sta, 7i asta contea& pent"u mine$ i la u"ma u"mei, sta nu e dect un maga&in !
51

9u, mul0umesc$ 8omnul EllsDo"t y i conduse piib la u7, facindu-le semn cu mina a'ea ni7te miini foa"te neplcute, se gndi Lu!e ca"e pa"ca nu att alb, cit u7o" 'e"&uie$ 8oninnl EllsDo"t y e un tip cam eludai, "ema"c Lu!e cind se ndep"t$ $ Eu a7 spune c a"o o minte 7i ni7ie obiceiu"i cam ciudate, "spunse /"idge t$ Oa"e de ce a 'enit tocmai a.ci P #"ed c se ocup cu magia neag"$ 6u c ia" "itualu"i neg"e, da" in genul asta ;eputa0ia locului sta i e de folos$ Lu!e "spunse cam sln)cnit 1ai de mine, c"ed c el e tocmai omul de ca"e am ne\oie$ 5"ebuie s desc id discu0ia desp"e asta #"ed c da$ tie multe luc"u"i$ Lu!e l "spunse ncu"cat $ O sa-< caut altdat$ /"idgct tcu$ Je7ise" din o"a7$ #oti" d"um6 pent"u a a)unge pe o potec 7i imediat dd'"a de "u$ 5"ecu" de un om scund, cu o musta0 semea0 7i oc i olba0i$ A'ea t"ei buldogi, la ca"e 0ipa pe "ind cu o 'oce "gu7it 9e"o, 'ino-ncoace$ domnule . 9e4y, te"min ! 8 -i c4.iumil$ cinci 0i spun$ Augustus . Augustus, ia ascult ! $ %e op"i ca s-7i "idice pl"ia n c ip de salut ct"e /"idget, l p"i'i pe Lu!e cu o cu"io&itate de\o"ant$ d"ept n fa0$ 7i_si continu do)enile "gu7ite$ 6aio"ul Jlo"ton cu buldogii, uu-i a7a Ai d"eptate$ 8e fapt, am imp"esia c in diminca0- asta am ' &ut mai toate pe"soanele impo"tante din \1\c Dood #am a7a e$ nt"-ade\", am imp"esia c sini cam nd"&ne0, spuse Lu!e$ /nniebe c atunci cnd un st"in sose7te int"-un sat engle& se 7tie cale de o po7t, adug el amintmdu-7i nciudat "ema"cile lui Jimmy Lo""ime"$ - 6aio"ul Lo"ton nu-si ascunde niciodat p"ea bine cu"io&itatea, nt"-ade'" tc-a p"i'it foa"te insistent$

E genu clc om desp"e ca"e pu0i s afiim, f! 5, gie7oala c a fost maio", "ipost Lu!e "utcios /"dgct l nt"e"upse b"usc$ 1"ei s stm pu0in pe mal - A'em timp be"ec et %e a7e&a" confo"tabil pe au copac dobo"i /"idget continu @ 8a, maio"ul Jlo"ton e cam milit"os a"e un gen foa"te ca&on$ #u g"eu ai putea c"ede c acum "n 2 $n e"a om al cel mai te"o"i&at de ne'ast$ M #ine - ! Jndi'idul la - ! 8a E"a nsu"at cu cea mai nesufe"it femeie p J ca"e am cunoscut-o '"eodat$ A'ea a'e"e 7i niciodat nu-7i fcea sc"upule cnd sublinia acest fapt n public %"manul dobitoc ! 6 "efe" la Lo"ton$ El se pu"ta foa"te f"umos cu ea nt"uc ipa"ea dt ) s\ ^i-;ii a ofi0e"ului 7i a gentlemenului$ Fe"sonal m mi" cum de nu a "idicat mna asup"a ei$ /nuiesc c no e"a p"ea simpati&at$ 9imeni nu putea s-o sufe"e, l )ignea pe #o"don, pe mine m t"ata de sus, 7i n gene"al se fcea nesufe"it o"iunde me"gea$ 8a" p"obabil c p"o'iden0a cea milosti' a luat-o la sine, 8a, cam acum un an$ Nast"it acat A fcut \iata un iad pent"u b"baiu-siu docto"ul 5 omas si dou in fi"mie"e, da", pin a u"m, tot a mu"it ! /uldogii si-au "e\enit imediat$ Jnteligente animale$ J ")n o tce"e$ /"idge t smulgea alene fi"e lungA de ia"b, Lu!e se nc"unt pe neobse"'ate, pn\lnd malul celalalt$ Laina "omantic pe ca"e o mb"ca misiunea sa l obseda din nou$ Oa"e cit e"a ade'" 7i cit e"a imagina 0ie - Oa"e nu g"e7ea, conside"nd fieca"e nou pe"soan ntilmtd d"ept un uciga7 poten0ial si studiindu-\ ca ata"e - E"a ce'a n)osito" in f el u\ sta de a p"i'i luc"u"ile ILa naiba, se gindi Lu!e Am fost p"ea mult timp poli0ist$-. 8eodat \ocea cla" 7i "ece a lui /"idget l scoase din$ medita0ie 8omnule 2it&A'Lliam, de fapt, de ce ai 'enit aici -

PSE

Lu!c tocmai 7i ap"indea 0iga"a$ ;ema"ca nea7teptat pa"ali&a pent"u o clip nina$ #ito'a secunde "mase nemi7cat, c ib"itul a"se pn a capt si-i f"ipse degetele$ Ei, fi"-a" s fie, spuse Lu!e a"uncnd c ib"itul 7i scutu"iidu-7i "nna cu %utere* %cn&-mo, te "og 6-ai luat p"in su"p"inde"e$ EJmbi t"ist$ 9u &u - ! 8a, spuse el oftnd$ Ei, de fapt, p"esupun c o"ice oni de7tept a" fi putut sa m p"ind /nuiesc c n-ai c"e&ut nici o clip po'estea cu sc"isul unei c"0i de folclo", Fn in clipa in ca"e tc-am '&ut$ Fn atunci ai c"e&ut 8a$ O"ic""n nu e"a o po'este plau&ibila- spuse Lu!e c"i tic$ Adic, o"icine poate sa '"ea s sc"ie o ca"te, da" c es tia cu 'enitul aici 7i p"e&enta"ea n calitate de 'e"i7o", c"ed ca asta te-a pus pe gnc1u"i$ /"idget ddu din cap$ 9u$ A'eam o e:plica0ie pent"u asta, mai bine &is c"edeam c o duci g"eu, si am o mul0ime de p"ieteni, de altfel ca si Jim"ay, ca"e sn n situa0ia asta, 7i ma"a gndit c e 0i-a suge"at po'estea cu 'e"i7o"ul ca s nu te sim0i p"ost$ 8a" cnd ani sosit, nf0i7a"ea mea 0i-a suge"at atta bunsta"e nct e:plica0ia ante"ioa" nu mai e"a plau&ibil$ Nu"a iui /"idget sc i0 ncet obiC"uitul _imbet$ A , nu$ 9-a fost a7a$ Fu" 7i simplu, m-am gndit c nu e7ti omul pot"i'it pent"u un sc"iito"$ Adic nu m duce capul s sc"iu o ca"te - 9u m c"u0a$ F"efe" s mi-o spui n fa0$ Ai putea s sc"ii, da" nu c"0i de genul la, 'ec i supe"sti0ii, sco"moni"ea t"ecutului, nu a7a ce'a ! 9u e7ti
^L

omul pent"u ca"e t"ecutul s ndemne p"ea mult - p.K$$te nici 'iito"ul numai p"e&entul$ Lmm$$$ n0eleg$ 2cu o g"imas$ La naiba cu toate, m-a clcat pe ne"'i de ci"ul am a)uns aici! Fa"i atitde istea0 mi pa"e "u, "spunde /"idget sec$ JCa ce te a7u-ptai 8e fapt, mi m gTndisem la a7a ce'a$ #ontinu calm @ O c"eatu" m"un0ic 7i 'apo"oas, ca"o s a@ b atita minle ct s se foloseasc de oca&ia ca"e i se oi.c") 7i s se csto"easc cu 7eful Lu!e tu7i ncu"cat$ Ea l p"i'i amu&at 7i distanta$ n0eleg 7i nu m sup"$ K5u-i nimic$ Lu!e alese impe"tinen0a$ Fai, potue ca "m-am n c ip ai cam a7a ce'a$ 8a" n-am stit s J56 P $ideCe.p"ea @n@ilt$ /"idget spuse @ spieat @ Jni"-ade'"$ 9J e7ti omul ca"e C spui ,$ opa+ pn n-ai s"it$ 8a" Lu!e e"a descu"a)at$ %nt sigu" c mi-am )ucat "olul p"ost de tot ! i lo"dul 3 itfield a bgat de #ea"n, nu 9u$ 8ac lui #o"don J-ai fi .-pus c ai 'enit aici s studie&i obiceiu"ile gndaeilo" de ap 7i c '"ei s sc"ii o monog"afie desp"e t i , tot te-a" fi c"e&ut$ E c"edul de tot O"com, tot n-am fost ci tu7i de pu0in con'ingto" ! P ei-am cam pus be0e-n "oat$ 5e-am obse"'at! spuse /"idget$ 6i-e team c tCat po'estea asta mH a cam amu&at$ 9o"mai$ 2emeile ca"e au ce'a n cap 6nt de obicei c"ude 7i cu snge "ece$ /"idget mu"mu" @ - 2ieca"e t"ebuie s se bucu"e nt"-un fel n 'ia0a asta ! %e op"i o clip ss apoi spuse @ 8e ce ai 'enit aici, domnule 2it:Diiiam -

%e nto"sese" clupn un ocol la nteba"ea in"0al$ Lu!e fusese con7tient c asta t"ebuia sa Go ntmple$ n ultimele secunde n ce"case $s ia o ot""c$ 4"c p"i'i"ea 7i i ntlni o-cbii "us t e ocii ceu'ito"i 7i age"i, ca"e l p"i'eau ca"a si cu fi:tat se L a7tepta s-i 'ad plini de g"a'itate$ #."ed c a" fi mai bine s nu- < ( mai v\+, i i* 7 minciuni, spuse elgindito"$ 6ult mai bine 8a" ade\"ul e c tini ,K"eu de spus$ ACc$ill$ fcut '"eo p(e"e, adic ii!a* t"ecut p"in cap do ce a"a 'enit aici .. Ap"ob din cap B^n$ditoa"" 'i ce anume e"e:i - 1"ei sT-mi spui - #"ed ta mi-a" fi de folos$ /"dgei spuCe molcom @ #i'd c ai \enit ii ic i in legtu" cu moa"tea fetei aceleia$ Amy Nibbs 8eci asta e ! Asta obse"'asem sim0isem o"i de cte o"i i se pomenea numele ! tiam eu c se mtmpl ce\a$ 8eci te-ai gindit c pent"u asta am 'ui.$t %i nu- ade'"at nti.-un fel este Lu!e tcu mt"untat$ Ling el$ fata sttea la fe de tcut, f" s fac nici o mi7ca"e$ 9u spuse nimic, ca s nu- tulbu"e fi"ul gndito"$ Lu!e lu o bot""e$ Am 'enit aici d ap cai 'e"Ci pe pe"e0i$ ba(,ndu-m pe o p"esupune"e fantastic 7i p"obabil complet absu"d 7i melod"amatica Amy Nibbs face pa"te din aceast po 'este$ 6 inte"esea& s aflu e:act cum a mu"it$ 8a$ m-am nc ipuit$ 8a", la naiba cu toate, do fapt ce 0i-ai ncl"puit #e- a fost cu moa"tea ei de 0i-a st"nit inte"esul 6-am gndit toat '"emea c ce'a n-a fost n "egul 8e accoa te-am dus s-o \e(.i pe domni7oa"a 3L $ 4J flotc$ 8e ce Fent"u c 7i ea g ide7te ia fel A a!
1U

alte ti-

`f

7i inteligente$ i ca c"ede ca 7i line ca ce\a nu t "a n "egula 1 /iidgct ap"ob din cap 8e fapt$ ce anume n p"li"ml "nd 'opseaua de pl"ii #e '"ei s spui cu 'opseaua de pl"ii .. Fi, oamenii 7i 'opseau pl"iile cai n aca"a doim&e-ci de ani, cnd, nt"-un anotimp, pu"tau o pl"ie de pai "o&, 7i-n se&onul u"mto", o sticlu0 cu A opea do pl"ii o fcea blcu-ma"in$ Apoi, poate o alta sticl, 7l o pl"ie neag"$ 8a", n &ilele noast"e, pa\ a" + Jo sat ieftine, din mate"iale de du&in, pe can$ poi A s le a"unci cnd nu mai snt la mod$ i felele ca Amy Nibbs 7i poi pe"mite s le a"unce #"ed c eu a7 fi a\uL mai multe "e0ine"i ca ea 9u fcea economii @ altce'a P 'opseaua e"a "o7ie Ei 7i i Amy Nibbs e"a "o7co'an ca un mn"co: ! Adic nu se pot"i'esc culo"ile l. /"idget ap"ob din cap$ 9u po0i s po"0i o pl"ie "o7o$ ciud ai %/ \il "oCu ca un mo"co' /"ba0ii nu p"ea se p"icep la Jnc"uiile astea, da"$$ Lu!e o nt"e"upse cu n0eles adine in p"i'i"i$ 9u[ un b"bat nu se p"icepe$ %e pot"i \e6:-$ totul se pot"i'e7te$ Jimmy a"e ni7te p"44Hni cam ciuda0i la %colland ]a"d 9u cum'a tu$$$ 5$u!e spuse "epede @ 9u snt detecti' oficial 7i nic _ unul pa$ $)cCla" ea.\ locuie7te pe /a!e" %t"eet$ %nt e:act ceea ce 4-a spuC Jimmy desp"e mine$ un politi-Kt n "e&e"' cai' b-a nto"-, din O"ient$ )\-am 'i"t n aface"ea asta$ din caiua unei ntmpl"i pet"ecute n t"enul de Lond"a l po'esti pe scu"t con\ e"sa0a cu domni7oa"a Fin!e"ton 7i e\ enimentele ulte"ioa"e ca"e <-au dele"m.nat Ca bOioosc c 3'e Dood$

M A7a c n0elegi$ E ce'a fantastic ! #aut un om un uciga7 tainic, un om de aici din 3yc Dood poate cine'a bine cunoscut 7i "espectat$ 8ac domni7oa"a Fin!e"ton a'ea d"eptate, 7i dac tu 7i domni7oa"a cuta"e a'e0i d"eptate atunci omul acela a ucis-o pe Amy Nibbs$ n0eleg$ Am imp"esia c uciga7ul putea pt"unde n cas$ 8a, c"ed c da, spuse /"idget "a"$ ;eed, poli0istul, a intiat pe fe"east"a ei, u"cndu-se pe o maga&ie altu"at$ 2e"east"a eiHa desc is$ 5"ebuia s te c0eii pu0in, da" un b"bat agil se u"c f" nici o g"eutate$ i dup ce c"iminalul s-a c0"at, ce-a fcut A nlocuit sticla cu si"op de tuse cu 'opseaua de pl"ii$ #u condi0ia ca fata s fi fcut e:act ceea ce se c"ede$ %-a sculat, a but 7i toat lumea 7i-a nc ipuitA c ea a ncu"cat sticlele sau s-a sinucis$ 8a$ 9imeni n-a a'ut nici un dubiu la anc et - 9-au bn$iit, cum sc"ie n c"0i Iun )oc dublu+ MM 9u$ Am imp"esia ca e"au b"ba0i$ F"oblema cu 'opseaua de pl"ii nu s-a pus 9u$ 8a" 0ie 0i-a t"ecut p"in cap 8a$ i domni7oa"ei \1aynflete - A0i discutat amudou /"idget &mbi slab$ A, nu nu n sensul n ca"e c"e&i$ Adic n-am spus luc"u"ilo" pe nume$ 8e fapt, nu 7tiu cit de depa"te a )udecat cu mintea ei bt"nica$ La nceput, c"ed c o cam nelini7tea po'estea aia 7i i ddea de gndit$ E foa"te de7teapt, ai '&utA n tine"e0e a u"mat Ni"tonul sau a '"ut s u"me&e$ A fost un copil p"ecoce$ 9-a"e capul nccit, cum au ma)o"itatea celo" de pe aici$ - 8omni7oa"a Fin!e"ton mi nc ipui c a'ea$ 8e aceea nici nu mi-am fcut ilu&ii c o s pot scoate ce'a din po'esti"ea ei, cu ca"e s po"nesc la d"um$ Eu pe"sonal am conside"at-o ntotdeauna o pe"soan foa"te istea0$ 6a)o"itatea bbu0elo" astea t"&nitc au n
58

aiiumte p"i'in0e o minte ascu0it ca b"iciul %puneai ca a pomenit 7i aile nume Lufce ddu din cap ap"obato"$ 8a$ 4n bie0el e"a 'o"ba de 5ommy Fie"ce ml <-am amintit imediat ce -am au&it numele$ i sint ap"oape algu" c a pomenit si de un anume #a"te"$ #a"te"$ 5ommy Fie"ce, Am y Nibbs, docto"ul Lumblcby, spuse /"idget gTnditoa"e 8up cum spuneai, e ce'a p"ea fantastic ca s fie ade'"at! 8e ce naiba s-i omo" pe oamenii 7tia - E"au att de deosebi0i! P Ai '"eo idee de ce a" fi '"ut c@ne\a s-o nltu"e pe Amy Nibbs /"idget scutu" din cap$ M Laba" n-am$ 8a" pe ceilal0i - #a"te", ce &ici - Ap"opo, cum s mu"it A c&ut n nu 7i s-a necat %e nto"cea acas, e"e c noapte ce0oas 7i el e"a beat tu"t$ A'em un pod cu balust"ad numai pe o pa"te$ 5oat lumea a fost con'ins c a alunecat, a pus picio"ul g"e7it$ 8a" s-a" fi putut ca cine'a s-< mping n ap cu u7u"in0$ 8a, cum s na$ i tot cine'a a" fi putut u7o" s-i dea un b"inc n&d"'anului de 5ommy cnd spal geamu"ile$ i de data asta s-a" fi putut, 8eci am a)uns la conclu&ia c este destul de u7o" s lic ide&i t"ei fiin0e f" s te bnuiasc nimeni$ 8omni7oa"a Fin!e"ton a'ea bnuieli, aminti /"idftct.

A'ea, s"cu0a de ea, 7i eu ca"e c"edeam c a luc"u"ile n t"agic sau c-7 nc ipuie fel de fel de luc"u"i$ ntotdeauna mi "epeta c lumea este un col0i7o" plin de pcate$ i-mi nc ipui c tu &mbeai atunci ngduitoa"e # ia" cu supe"io"itate ! 0i p"opun ce'a @ cine e-n sta"e s-7i imagine&e 7ase luc"u"i imposibile pin la micul de)un, estg )ociil! /"idget ap"ob din cap, Lu!e spuse @

#"ed c n-a"e "obt s te mai nt"eb dac banuic-7ti 7i tu ce'a- 9u e:ist nici o pe"soan anume n$ 3yel"Dood ca"e-0i faco pielea de gin cnd o 'e&i, ca"e a"e o p"i'i"e ciudat 7i glbe)it sau un c icotit apa"te, de maniac 5oat lumea din 3yc Dood ini se pa"e complet sntoas, "espectabil si e:t"em de obi7nuit$ 6i-a fost f"ic de "spunsul sta$ #"e&i c omul "especti' este nebun cu ade'"at ?j 8a, a7a se pa"e$ 4n nebun nt"-ade'", da" uni"i 'iclean$ F"obabil ultima pe"soan la ca"e te-ai gndi, ui stlp al societ0ii cum este, de pild, di"ecto"ul de la6 banc$ 8omnul Jones - lli-e impasibil sa mi-< nc ipi"i ufignd cu nemiluita$ Atunci, p"obabil c el e tocmai cel pe caCc-< calm$ A" putea fi o"icine$ 6cela"ul, b"uta"ul, bcanul, un luc"to" la fe"m sau c ia" cel ca"o dist"ibuie laptele - %-a" putea, c"ed totu7i c a"ia W-`< e ce'a mai "eCt"lnsa$ 8e ce 8omni7oa"a Fin!e"ion a mea 'o"bea de p" i"ea din oc ii lui cnd 7i alegea u"mtoa"ea 'ictim$ 8in felul Li ca"e 'o"bea, am a'ut imp"esia bag de seam, nu mai imp"esia c omul desp"e ca"e 'o"bea e"a cel pu0in de aceea7i condi0ie social ca 7i ea -%igu", s-a" putea s m n7e$ Foate c ai pe"fect d"eptate ! cuantele dnt"-o con'e"sa0ie nu pot fi definite cu p"eci&ie, da" a"unc mult lumin n anumite p""-in0c$ tii, ta"e u7u"at m simt c 7tii si tn acum toate astea$ Foate c-a sa po0i luc"a nosting e"4$ %i poate am s-p dau 7i o min de a)uto", dac o s fiu Jn sta"e$ A" fi un a)uto" nep"e0uit$ # ia" ai de gind s te ocupi de po'estea asta %igu" c da$ Lu!c i spuse b"usc, u7o" ncu"cat P H 8a" cum ""nne cu lo"dul \A l.-)ield$ Oe&i c $-

%)gm, lui #o"don n-o s-i puaem nimic Ai imp"esia c n-a" c"ede A$ ba a" c"ede ! #o"don poate s c"ead o"ice$ F"o babil c nt"eaga po'este <-a" elect"i&a 7i a" insista s "npn&casc toate d"umu"ile n'ecinate cu tine"ii lui des cu"c"e0i$ %-a" da n 'nt dup a7a ce'a ! Atunci l lsm deopa"te$ P 8a, ta"e m tem ca n-o s-i putem pe"mite sT-7i satisfac micile plce"i$ Lu!o o p"i'i 7i '"u s-i spu$ia Z' i> ai %e uit n sc imb la ceas$ 8a, spuse /"idget$ t"ebu e b 5A c %e "idic, nt"e ci se lsase o stTn)eneala b"nsfeTK db pa"c 'o"bele ne"ostite ale lui Lu!e p iteau " BKplac1i-tHin ae", %e nd"epta" sp"e cas tcui A$ ,$ C

# \FJ5OJ ,4L AF5E

-i+

POSIBIUTI
Lu!c 7edea n do"mito"ul su$ n timpul mesei a'usese o con'e"sa0ie cu domni7oa"a Anst"ut e" eu p"i'i"e ia flo"ile pe ca"e le a'ea n g"dina de ling st"mtoa"ea 6ayang$ Fe u"m ascultase sfatu"ile cu p"i'i"e la ce flo"i a" fi putut s culti'e acolo$ Ascultase c ia", dup aceea, I8iscu0ii a'ute cu tine"i desp"e pe"soana meaH. de la lo"dul 3 itfield$ Acum$ sla' 8omnului, e"a singu"$ Lu o foaie de li"tic 7. sc"ise cite'a nume$ %unau cam a7a @ 8octo"ul 5 omas 8omnul Abbot 6aio"ul Lo" ton 8omnul EllsDoit y 8omnul 3a!e 8omnul Joncs 5n"ul Jui Amy$ 6cela"ul, b"uta"ul, lumn"a"ul etc$
fi

Apoi mai lua o foaie de "ie 5J6E %ub -acest titlu, sc"ise @ Am1 Bi--s8 0omm1 Piercc 8 2arr1 Carter 8
Coctorul 2nm-le-1 8 Pin@erton
Adu :

sciise pe oa 1J#-

Otr#vit# m%ins %e .ereastr# m%ins %e %o" D-eat & "rogat &E 7e%ticemie C#lcat# " . nia=n# Coamna Fose - G#trnul Gen &

HI ap ii, dup un spa0iu itae" @ Coamna lorion & fie mai uit o dat p- liste, fuma un timp 7i ap Ki lu din nou c"eionul A
'E actorul 0 omas 8 nrinuire %osi-il#

6oti' catego"ic n ca&ul docto"ului Lunibleby$ %e pot"n este cu felul n ca"e a mu"it acesta adic, ot"'i"e pe cale 7tiin0ific cu a)uto"ul ge"menilo"$ Amy Nibbs <-a 'i&itat n dup-amia&a &ilei n ca"e a mu"it$ A fost ce'a n 4 e ci ' auta) 0omm1 Picrce & 9.t "eiese nici o legtu"$ 5ommy fcti) de legtu"a dint"e el 7i Amy Nibbs$ li)r1 Carter & 9u "eiese nici o legtu" 8octo"ul 5 omas a lipsit din \1\c Dood in - A ua in oa"e domni7oa"a Fin!e"ton a plecat la Lond"a Lii!e oft si ncepu un nou pa"ag"af @
Comnul A--ot 8 nvinuire %osi-il#* =A"a sentimentul c a'oca0ii sint ntotdeauna pe"soane suspecte$ Foate e o p"e)udecat$R nf0i7a"ea sa nflo"i toa"e, simpatica etc$ a" fi e'ident suspecte nt"-o ca"te oamenii simpatici 7i entu&ia7ti t"ebuie suspecta0i ntotdeauna$
62

Obiuc0u @ asta nu c o cai te, ci 'ia0a "eal <otiv %entru uci"erea "octorului 2um-le-1 , Antago nism catego"ic int"e ei$ Lumbleby l disp"e0uia pe Abbot 6oti' suficient pent"u o minte de&ec ilib"at$ Acest an tagonism putea fi obse"'at cu u7u"in0a de domni7oa"a Fin!e"ton$ H 0omm1 Pierce & i-a 'uit nasul n "liilo lai Abbot$ A gsit ce'a ca"e nu t"ebuia s afle Jlarr1 Carter & 9u "eiese nici o legtu"$ Am1 Bi--s & 9u cunosc nici o legtu"$ 1opseaua de pl"ii se pot"i'e7te pe"fect cu mentalitatea lui Abbot P o minte demodat$ Abbot n-a fost n sat in &iua ucide"ii domni7oa"ei Fin!e"ton <aiorul 2orton 8 nvinuire %osi-il#

9u "eiese nici o leg4n cu Am\ Nibbs, 5ommy Fie"ce sau #a"te"$ 8a" doamna Jlo"ton - 6oa"tea ei pa"e s fi fost ot"'i"e ca a"senic$ 8ac e ade'"at, sMa" putea ca alte c"ime sa fie "e&ultatul$ - anta) - 9$/$ 5 omas o ng"i)ea$ =8.n nou bnuiala cade asup"a luiR Comnul Kllsu,ort 1 8 nvinuire %osi-il#

6"fu"i ciadatc se ocup cu magia neag" %-a" putea s fie un uciga7 nsetat de snge$ A a'ut de-a face cu Amy Nibbs A a'ut '"eo legtu" cu 5ommy Fie"ce #a"te" - 9u "eiese$ Lumbleby - Foate c a descope"it sta"ea mintal a lui EllsDo"tby$ 8omni7oa"a Fin!e"ton Ells\'o"t y nu e"a n 3yc Dood cnd a fost ucis domni7oa"a Fin!e"ton Comnul La@e 8 nvinuire %osi-il#

2oa"te pu0in p"obabil$ Foate '"eo manie "eligioasO misiune de omo" - n c"0i, cei 'i&a0i snt p"eo0i, bt"ni 7i sfin0i, da" =ca mai susR, aici e 'o"ba de "ealitate$ A_ot @ #a"te", 5ommy, Amy to0i snt e'ident ni7te pe"soane de&ag"eabile$ 6ai bine s fie ndep"ta0i p"int"-un dec"et di'in -

Foate a"e toate nioi cle s-o ucid po Amy da" na"e temei pent"u celelalte c"ime$ Ceilal6i & 9u-mi pot imagina$ 6ai citi o dat tot ce sc"isese$ Apoi $scutu" din cap$ 6u"mu" ncet @ I$$$coca ce este absu"d ! #t de f"umos s demonst"at Euclid!+ ;upse foile si le a"se$ 7i spuse n gnd @ ,-9-o s fie p"ea u7o"+$

Domnul Mones @ Date @ "uciuna$ 0n#rul lui Ainy.

C A P IT O L U L

o !

DOCTO"UL T#O$AS 8octo"ul 5 omas se sp"i)ini do spetea&a scaunului 7i-D t"ecu mna lung si fin p"in pT"ul blond 7i des$ E"a un b"bat a c"ui nf0i7a"e nu te lsa s-i g ice7ti '"sta 8e7i a'ea peste t"ei&eci de ani, dac l p"i'eai in fug, -ai fi dat '"eo dou&eci 7i ce'a, dac nu c ia" sub dou&eci # ica de p" blond, "'7it, e:p"esia de u7oa" mi"a"e 7i tenul alb-t"andafi"iu i ddeau o nf0i7a"e i"e&istibil de 7cola"$ 8a" o"ict ds nematu"i&at a" fi putut s pa"a, diagnosticul pe ca"e-< p"onun0ase pent"u genunc iul "eumatic al lui Lu!e se pot"i'i la pe"fec0ie cu cel dat ca o sptmn in u"m de un specialist eminent din La"ey %t"eet$ 1 mul0umesc, spuse Lu!e$ Ei, m-am lini7tit, dac dumnea'oast" c"ede0i c t"atamentul elect"ic o s-mi a)ute$ 9-a7 '"ea s a)ung infi"m la '"sta mea$ 8octo"ul 5 omas &mbi copil"e7te$ Ei, domnule 2it&Dilliam, s n-a'e0i nici o g"i)$
%&

1ai, mi-a0i luat o piat" de pe inim 6 gndeCm s m ad"ese& unui specialist da" suit sigu" c acum nu mai e ne'oie$ 8octo"ul 5 omas &mbi din nou$ 8uce0i-', dac '"e0i s fi0i cu cugetul mpcat$ La u"ma u"mei nu st"ic niciodat s ce"i 7i p"e"ea unui e:pe"t$ 9u, nu, am deplin nc"ede"e n dumnea'oast"$ 1 spun since" c a'e0i ce'a foa"te simplu la ge nunc i* 8ac mi u"ma0i sfatul, snt sigu" ca n-o s mai a'e0i neca&u"i$ 9ici nu 7ti0i cum m-a0i lini7tit, docto"e, mi nc i puiam c o s fac a"t"o& si c nu peste mult timp o s m lege bu7tean 7i n-am s m mai pot mi7ca$ Oamenii se spe"ie foa"te "epede, c"ed c 'Ma0i dat seama - ntotdeauna mi-am nc ipuit c un docto" t"e buie s se simt I'"aci+ un fel de '")ito" pent"u ma )o"itatea pacien0ilo"$

8octo"ul 5 omas ddu din cap &mbind u7o" ngduito"$ Lu!e spuse "epede @

Elementul nc"ede"e a"e un ma"e "ol$

tiu$ IA7a a spus docto"ul+ este o "ema"c ce se "oste7te ntotdeauna cu "espect$ 8octo"ul 5 omas nl0 din ume"i$ 8ac a" 7ti pacien0ii ! mu"mu"a el cu umo" n glas$ Apoi continu @ %c"ie0i o ca"te desp"e magie, nu-i a7a, domnule 2it&Dilliam Ei, cum de a0i aflat - e:clam Lu!e, poate pe ua ton p"ea e:age"at$ 8octo"ul 5 omas p"u amu&at$ 1ai, domnule d"ag, 7ti"ile se "spndesc "epede mt"-un loc ca sta$ A'em a7a de pu0ine subiecte de discu0ie$ F"obabil c se 7i e:age"ea&$ O s au&i0i c am st"nit du u"ile si c am nt"ecut-o pe 1")itoa"ea din Endo"t Afi"ma0i ni7te luc"u"i foa"te ciudate$
De ce ? '

Fi, s-a iscat &'onul c a0i st"nit stafia lui 5ommy Fie"ce$
fV

` Anaiu mo"tua"

8a, 8a" cum s-a a)uns s ,$ %igu", am fcut ni7te co ment"i@ f@ta de a'ocat #um l c eam -$$$ Abbot$ 8a, po'estea a po"nit de la Abbot$ % nu-mi spune0i c am como"ii t un a'ocat "ealist s c"ead n stafii 8eci dumnea'oast" c"ede0i n stafii 8up ton, s-a" p"ea c dumnea'oast" nu c"ede0i, docto"e$ 9u, nu pot s spun c, nl"-ade'T", ,$c"ed n sta fii- ca s 'o"bim pe 7leau$ 8a" am cunoscut fenomene cu"ioa-e, legate de moa"tea 'iolent sau b"usc$ 6 inte "esea& dife"itele supe"sti0ii legate de mo"0ile 'iolente de eCci"plu, c un om asasinat nu poate s "mn n mo"mAit i c"edin0a inte"esant c sngele 'ictimei ncepe s cu"g ia" dac l atinge uciga7ul 6 nt"eb cum s-an nscut asemenea supe"sti0ii 2oa"te cu"ios, spuse 5 omas$ 8a" c"ed c putini oameni 7i mai aduc aminte de ie"u"ile astea n mia de a&i 9ici nu \ nc ipu.4 ce mul0i 7i amintesc$ %igu", c"ed c n-ati a'ut p"ea multe c"ime pe aici, a7a c e g"eu s )udeca0i$ Lu!e &mbisc n timp ce 'o"bea, oc ii i "mase" a0inti0i pe c ipul docto"ului cu o nepsa"e p"efcut$ 8a" docto"ul 5 omas p"u netulbu"at 7i ii &mbi 7i el$ 9u, nu c"ed c am mai a'ut '"eo c"im$ de$, m, foa"te mul0i ani 7i f" ndoial, nu de cnd snt eu aici$ %igu" c nu A sta este un col0i7o" lini7tit, nu n deamn la m"7'i$ 8oa" c 5ommy$ $ 5u 7tiu dac n-a fost mpms cum'a de pe fe"east"$ Lu!e "sc$ 8in nou docto"ul 5 omas i "spunse cu im &mbet fi"esc, plin de o unda de uimi"e copil"easc 6ul0i a" fi do"it s suceasc gtul pu7tiului$ 8a$nu c"ed c au a)uns c ia" pn acolo nct s-< a"unce pe fe"east"$ %e pa"e c a fost un copil e:t"em de ob"a&nic ndep"ta"ea a" fi fost conside"at ca o dato"ie public Fcat c teo"ia asta nu se poate aplica suficient de des ntotdeauna mi-am nc ipuit c nt"eaga comunitate a" f`

Fic"ce - Fie"cc - Asta e bie0elul ca"e a c&ut do pe fe"east" -

- 8a, f" ndoial$ A, da" nu snte0i se"ios, spuse Lu!c$ Eu sini 9u "espect 'ia0a omeneasc n msu"a n ca"e o "espect engle&ul obi7nuit$ O"ice om ca"e st ca un bolo\ an n calea p"og"esului, a" t"ebui s fie eliminat P a7a 'd eu luc"u"ile$ 5"ecndu-7 mina p"in p"ul blond 7i scu"t, docto"ul 5 omas spuse @ 8a, da" cine s )udece dac omul t"ebuie sau nu s moa" %igu", asta e g"eutatea, "ecunoscu Lu!e$ #atolicii conside" c un agitato" comunist nu me "it s t"iasc, docto"ul a" elimina pe cel bolna', pacifistul a" condamna soldatul, si a7a mai depa"te$ - A" t"ebui ca )udecto"ul s fie un om de 7tiin0$ #ine'a ca"e s )udece f" p"tini"e 7i s aib o minte e:t"em de speciali&at de e:emplu, un docto" 2iindc 'eni 'o"ba, c"ed c dumnea'oast" a0i fi un bun )ude cto", docto"e$ % )udec pe cei ca"e nu me"it s mai t"iasc 8octo"ul 5 omas ddu din cap 6ese"ia mea este s-i fac pe cei inap0i ap0i$ ;ecu nosc ca nu ntotdeauna este o munc u7oa"$ Ei, ca s a'em(subiect de discu0ie, spuse Lu!e, s lum pe cine'a P de e:emplu, "posatul Lam #a"te"$$ 8octo"ul 5 omas spuse tios @ #a"te" - 1 "efe"i0i la p"op"ieta"ul de la apte stele.- -

P Elimina"e )udicioas$ 9u smte0i de aco"d c a" fi folositoa"e -

p"ofita de pe u"ma uno" c"ime co"ni7e n se"ie, t.n pislog ca"e f"ec'entea& clubu"ile, de e:emplu, a" t"ebui s fie dat gata cu un pa a" de b"andy ot"'it Fe u"m sint femeile ca"e se entu&iasmea& cnd te 'd, si-si toac toate p"ietenele cu limbile lo" ascu0ite 2ete bi"ne, b"fitoa"e$ #onse"\ato"i n"i0i, ca"e se pun de-a cu"me&i7ul pi.ig"esului$ 8ac a" fi ndep"ta0i f" s 7uie"e, ce sc imbat a" fi \ iat societ0ii ! Embetul docto"ului 5 omas se t"ansfo"m n "n)et$ 8e fapt$ pleda0i pent"u c"im pe sca" la"g ,>

8a$

/a$ c ia" la el$ 9u <-am cunoscut pe"sonal, 'e"i7oa"a mea, domni7oa"a #onDay, mi-a po'estit de ci$ %e pa"c c nt"-ade'a" a fost un ticlos de ultima spe0$ Fi, spuse cellalt, de, e"a be0i'$ %e pu"ta u"t cu ne:ast"-sa si-7i btea fiica$ %e ce"ta cu toat lumea, insi)lla 7l se 0inea de scandalu"i$ 8e fapt$ f" el, lumea pa"e mai buna$ 8a, s-a" p"ea c a7a este$ Ja" dac <-a mpins cine'a n nu n loc s-< lase s moa" singu", acel cme'a este o pe"soan ca"e a ac0io nat confo"m inte"esului oamenilo" 8octo"ul 5 omas spuse sec P n %t"mtoa"ea 6a'ang p"esupun ca a0i aplicat me todele astea pe ca"e Jc sus0ine0i aici - ! Lu!e "se$ 1ai, nu, eu nu fac dect teo"ii$ 9u pun nimic n p"actic$ nt"-acle\ a", nu c"ed c a'e0i stof de c"iminal$ 8e ce nu - Am fost destul de cinstit cnd mi-ani e:p" mat p"e"ile$ L:act$ F"ea cinstit$ - 1"e0i s spune0i c dac e"am nt"-ade'" o pe"soan ca"e-si ia asup"a d"eptu"ile )udecto"e7ti n-a7 fi mp" t7it nimic din teo"iile mele E:act$ t P 8V" s-T" putea sa am o anumit c"edin0 dup ca"e s in$+ conduc As putea s fiu un fanatic al c"imei$ # ia" 7i n acest ca& a" luc"a instinctul de conse" 'a"e$ - Le fapt, cnd cau0i un c"iminal, t"ebuie s cau0i genul de om ca"e n-a" omo" nici o musc$ Foate e pu0in cam e:age"at, da" n o"ice ca& nu e foa"te depa"te de ade'"$ Lu!e spuse b"usc @ %pune0i-mi, ' "og, m inte"esea&, a0i dat '"eodat peste i-n om pe ca"e <-a0i bnuit de c"im 8octo"ul 5 omas spuse tios @ 9u &u . #e nt"eba"e neobi7nuit ! #"ede0i - ! La u"ma u"mei, docto"ii ntlnesc attea pe"soane ciudate$ 8e e:emplu, a" putea s descope"e mai

bine semnele miui maniac o"nicid nt"-o sta"e incipient, atunci cnd nu snt 'i&ibile pent"u ceilal0i$ 5 omas i "spunse destul de ene"'at @ 8umnea'oast" '-a0i fo"mat o anumit imagine de p"ofan desp"e un maniac omicid un om ca"e alea"g cup"ias de amoc, cu un cu0it n mn, cu sau f" spume la gu"$ 8ac '"e0i s m asculta0i, luc"ul cel mai g"eu din lume este s descope"i un nebun omicid$ 8up nf 0i7a"e a" putoa s fie confundat cu o"ica"e alt pe"soan no"mal posibil un om ca"e se spe"ie u7o" ca"e, poate, se plnge c a"e du7mani$ 9imic mai mult$ O pe" soan lini7tit, inofensi'$ nt"-ade'" - ! /inen0eles$ 4n nebun omicid adesea omoa", dup cum gnde7te el, pent"u a se ap"a$ 8a" f" ndoial c mul0i c"iminali snt indi'i&i obi7nui0i 7i snto7i ca dum nea'oast" 7i ca mine$ 8octo"e, m ala"ma0i ! Ja nc ipui0i-' c a0i des cope"i peste ct'a timp c am la acti' '"eo cinc-sase c"ime mititele s'"7ite pe tcute$ 8octo"al 5 omas &nibi$ 9u-mi 'ine s c"ed a7a ce'a, domnule 2it&Dilliam$ 9u c"ede0i - 1 napoe& complimentul$ 9ici eu nu c"ed c dumnea'oast" a'e0i cinci sau 7ase c"ime la acti'$ 8octo"ul 5 omas spuse 'oios @ 9-a0i pus la socoteal e7ecu"ile p"ofesionale$ ;ise" amndoi$ Lu!e se "idic si-7i lu "mas bun - 5a"e m tem c '-am "pit mult timp, se scu&$ P A, nu sint ocupat$ 3yc Dood e un o"7el destul de sntos$ E o plce"e s discu0i cu cine'a din afa"$ 5ocmai m nt"ebam$$$, spuse Lu!e si se op"i$ #e anume - 8omni7oa"a #onDay mi-a spus cnd m-a t"imis la dumnea'oast" ce$$$ ce om minunat snte0i$ 6 nt"ebam dac n-T'e0i sen&a0ia c aici snte0i ca si ng"opat - 9u p"ea se i'e7te oca&ia s ' desf7u"a0i talentul$ 8impot"i', medicina gene"al, pe ca"e o p"actic aici, e tocmai ceea ce t"ebuie pent"u nceput$ #ape0i o e:pe"ien0 'alo"oas$

8a" c"ed c n-a0i fi mul0umii s ' nc ista0i aici toat 'ia0a - 2ostul dumnea'oast" asociat, docto"ul Lumbleby, e"a o pe"soan neambi0ioas, dup cum ani au&it e"a mul0umit de p"actica pe ca"e o fcea aici$ F"esupun c se stabilise aici pent"u mul0i ani$ 8e fapt pent"u totdeauna$ Am au&it c e"a un docto" p"iceput, da" de mod 'ec e$ 4neo"i e"a cam dificil$$$ E"a foa"te "e0inut fa0 de toate ino'a0iile mode"ne, da" e"a un bun e:emplu al 'e c ii 7coli do docto"i$ 6i s-a spus c a"e o fal nostim, spuse Lu!c glume0$ A'u plce"ea s obse"'e cum c ipul docto"ului 5 o-mas t"ece de la "o& sp"e pu"pu"iu$ - Aaa, m$$$ da$ Aaa, nim$$$ da$ Lu!e ii p"i'i cu duio7ie$ E"a mul0umit la gndul ca-< 'a 7te"ge pe docto"ul 5bomas de pe lista suspec0ilo"$ 5 omas 7i "e'enise la culoa"ea no"mala si spuse deodat @ 2iindc 'o"beam de c"ime, a7 putea s ' mp"umut o ca"te destul de bun, dac ' inte"esea& acest subiect J'-o t"aduce"e din ge"man, In.erioritatea +i crima de >"eu& amme"$ 1 mul0umesc, "spunse Lu!e$ 8octo"ul 5 omas 7i plimb degetul pe un "aft 7i e:t"ase ca"tea "especti'$ Foftim$ #tc'a teo"ii snt destul de su"p"in&toa"e 7i binen0eles nu snt dect teo"ii, da" snt inte"esante$ 1iata timpu"ie a lui 6en& eld, de e:emplu, mcela"ul din 2"aa!fu"t cum l nume7te auto"ul - si capitolul desp"e Anna Lelm, micu0a doic uciga7, snt e:t"em dfc inte"esante$ 9u-i a7a c a fcut o du&in do 'ictime pin s-o descope"e auto"it0ile - spuse Lu!e$ 8octo"ul 5 omas ap"ob din cap$ 8a$ E"a o pe"soan e:t"em de plcut de'otata copiilo" 7i n apa"en0 la fieca"e moa"te i se sf7ia inima nt"-un mod foa"te mi7cto"$ Fsi ologia est.H uluitoa"e$
70

4luito" e cum oamenii 7tia "eu7esc s t"eac ne obse"'a0i, spuse Lu!e$ E"a acum n p"agul u7ii 8octo"ul 5 omas ie7ise s-< conduc$ , 9u e c ia" uluito"$ E e:t"em de simplu, s 7ti0i$ #e anume % t"eci neobse"'at$ Embea din nou mi &imbet de bie0and"u, ncntto"$ #u condi0ia s fii p"udent$ 5"ebuie sa fii p"u dent asta-i tot$ 8oa" cine e de7tept a"e g"i)i s nu fac '"eo g"e7eal$ *sta-i tot sec"etul$ Embi 7i se-ntoa"se n casa$ Lu!e "mase p"i'ind fi: sc"ile$ Embetul docto"ului a'usese o nuan0 condescendent, n$ tot timpul con'e" sa0iei, Lu!e fusese con7tient c n compa"a0ie cu el un om matu"i&at pe deplin docto"ul 5 omas e"a un tn" plin de a'nt 7i ingenio&itate$ 8a" pent"u o clip sim0ise c "olu"ile se in'e"sase"$ Embetul docto"ului fusese cel al unui adult, pe ca"e l amu&a iste0imea unui copil$

#AFJ5OL4L 9O4A

(O"B)*T) DOA$+A FJE;#E

Fe Jlig %i"cet, Lu!e cump"ase din micul maga&in un pac et de 0ig"i 7i num"ul de a&i al neobositului &ia" sptmnal Boo" C eer, cu ca"e lo"dul 3 itfield 7i nt"egea n mod substan0ial 'enitul$ #itind "ub"ica campionatelo" de fotbal, Lu!e mo"mi pent"u sine p"e"ea de "u c scpase un c7tig de o sut dou&eci de li"e$ 8oamna Fie"cc 7i a"t numaidect n0elege"ea 7i-i 'o"bi desp"e de&amgi"ea simila" sufe"it de so0ul ei$ ;ela0iile de p"ietenie fiind stabilite deci, lui Lu!e nu-i fu g"eu s p"elungeasc con'e"sa0ia$ 8omnul Fie"ce e ma"e amato" de fotbal, spuse so0ia domnului Fie"ce$ #nd cite7te &ia"ul, nti la asta se uit$ i, dup cum ' spuneam, a a'ut ma"e sup"a"e,

_i

da" nu se poate s cstige to0i, eu a7a c"ed, 7i ' spun c no"ocului nu po0i s-i coman&i$ Lu!e o ap"ob din inim 7i t"ecu pe nesim0ite la un alt subiect, ce'a mai p"ofund, 7i anume c neca&u"ile nu 'in niciodat singu"e$ 1ai, nu, domnule 2it&Diliam, nt"-adc'", asta o 7tiu pe pielea mea, suspin doamna Fie"ce$ i cnd o fe meie a"e un so0 7i opt copii 7ase n 'ia0 7i doi in p mTnt apoi asta nseamn c 7tie ce-i ala neca&$ - #"ed si eu c 7tie, ce mai$ %punea0i c a0i ng"opat doi $$ , 9-a t"ecut nici o lun de cnd <-am ng"opat pe unul din ei, spuse doamna Fie"ce cu un fel de nsufle0i"e amestecat cu t"iste0e$ 1ai de mine, ce pcat ! 9-a fost numai pcat, domnule$ AJ-a lo'it ca t"s netul, a7a ani sim0it, ca t"snetul! 6i s-au tulbu"at min 0ile cnd mi-au spus$ 9u m-am a7teptat niciodat ca 5 om m y- s p0easc a7a ce'a, ce s ' spui @ cnd un copil 0i face neca&u"i, nu-i fi"esc s te gnde7ti c poate l ia 8omnul 8umne&eu$ i Emnia Jane, pui7o"ul meu d"agI9-o s mai apuci s-o c"e7ti$ a A7a "ni-Tn spus$ ,,8umne &eu i ia la sine pe cei d"agi$+ i a fost ade'"ul golgolu0, domnule$ 8umne&eu le 7tie pe ale lui$ Lu!e ap"ob 7i asta 7i se st"dui s mute con'e"sa0ia de la subiectul cu nge"a7ul de Emnia Jane la cel al d"cu7o"ului de 5ommy$ /iatul a mu"it de cu"nd - A fost un accident 8a, un accident, domnule$ %pla geamu"ile la 'e c ea sal a conacului, ca"e acum e bibliotec, 7i p"oba bil c s-a cltinat ni0el 7i a c&ut de sus de pe fe"east" A a7a s-a ntimplat$ 8oamna Fie"ce 'o"bi pe la"g 7i ddu amnunte cu p"i'i"e la accident$ 9u cum'a a ci"culat po'estea ca 0opia pe pe"'a &ul fe"est"elo" 8oamna Fie"ce spuse c bie0ii snt bie0i, da" f" ndoial c <-a pus pe gndu"i pe maio", ca"e 7i a7a este un domn cam agitat$ _\Jaio"ul Lo"ton 72

8a, domnule, domnul cu buldogii$ 8up ce s-a pe t"ecut accidentul, s-a ntmplat s pomenoasc.i c+$ <-a '&ut pe 5ommy al nost"u luc"nd foa"te neatent, 7i bine n0eles c dac <-a" fi spe"iat cine'a, a" fi putut s cad foa"te u7o"$ 9eca&ul cu 5ommy e c a fost o fi"e p"ea 'esel$ 9u o dat mi-a dat btaie de cap, da" 'ina n-o a'ea dect fi"ea lui nimic dect o fi"e 'esel a7a cum poate s aib o"ice biat$ 8a" n-a'ea inim "ea, s 7ti0i$ 9u, nu$ %int sigu" c nu a'ea, da" 7ti0i, uneo"i, doamn Fie"ce, oamenilo" oamenilo" mai in '"sla 7i se"io7i le 'ine foa"te g"eu s-7i aminteasc c au fost 7i ei tine"i odat$ 8oamna Fie"ce suspin 9i7te 'o"be ta"e ade'"ate, domnule$ 9u pot s m ab0in s nu spe" c anumito" domni, pe ca"e a7 putea s-i numesc, da" nu '"eau, le-a p"ut "u c s-au pu"tat u"t cu biatul, numai pent"u c e"a o fi"e 'esel$ Le )uca feste stapnilo", nu - nt"eb Lu!e, &mbind cu indulgen0$ 8oamna Fie"ce "spunse "epede @ %e dist"a 7i el, domnule, atit$ 5ommy se p"icepea ta"e bine s imite$ 9e fcea s ne st"mbm de "s cnd l imita pe domnul EllsDo"t y de la p"'lia cu antic i t0i sau pe bt"nul Lobbs, pa&nicul de la cimiti"$ i toc mai cnd fcea pe stpnul de la conac, de "dcau cele dou a)utoa"e ale g"dina"ului, op c-a sosit tiptil 7i stpnul 7i <-a dat afa" pe 5ommy c ia" atunci 7tiu eu c nici nu se putea a7tepta la altce'a A a fost d"t-pt, ia" stpnul nu i-a pu"tat pic 7i <-a a)utat pe 5ommy s-7i gseasc alt slu)b$ 8a" al0ii nu au fost la fel de m"inimos!, nu 9u p"ea, domnule$ 9u '"eau s dau nume 7i nici nu '-a" t"ece p"in cap c domnul Abbot poate s se poa"te n felul sta, cnd este un om att de simpatic 7i n totdeauna a"e ctc o 'o"b bun sau cte o glum la ndemna$ 5ommy <-a sup"at %nt sigu" c biatul n-a a'ut nici un gnd "u$$$ 7i la u"ma u"mei, dac ai acte sec"ete 7i nu t"ebuie ciule

73

=Ve toat lumea, apoi nici nu ticbiue lsate \"aiste pe m daci eu a7a #iod # ia" a7a spuse Lu!e, nt"-Lin buou de a\ocat documentele peisonale a" t"ebui pst"ate n seif 8a, domnule Eu a7a c"ed 7i domnul 2icice e de s no"d cu mine i 5om"ay nici mca" n-a citit mult d.n ele #e e"a, un testament %e gndiie p"obabil pe bu$i d"eptate ca nt"eba"ea cu )pi i"e la natuia documentului "especti' a" fi \enat-o pe doamna Fie"ce 8a" intieba"ea pus di"ect declan7a un "spuns instantaneu A, nu, domnule, nici \oibY 9imic impo"tant 8oa" o sen soa"e pe"sonal de < la o doamn, 7i 5ommy nici n-a \(nt ce doamn e"a Fica mult &a"\ pent"u un fleac eu a7a &ic$ Fiobabil c domnul Abbot e o pe"soan ca"e se ofensea& foaite(cpede Ei, cam aTa s-a" p"ea, nu - 8e7i, dup cum &iceam, e L5 H domn eu ca"e 0i face plce"e s stai de \o"ba , mcicii 0i spune cite o glum sau te mb"btea& 8a" e ade\iat c am au&it c nn-i p"ea bine s i te pui con t"a , el si cu doctoiul Lumbleby e"au la cu0ite dup cum se spune numai c bt"nul domn a mu"it i nici dom nului Abbot nu i-a \enit piea bine dup aia, cnd se gndea cum se a'eau 2iindc atunci cnd moa"e cine'a nuMti mai plac-e s te gnde7ti c s-au "ostit ni7te \o"be aCpi e si nu mai po0i s 0i le iei napoi, Lu!e ddu din cap solemn 7i mu"mu" 2oa"te ade'"at, foa"te ade'"at O mic coinci de la po'estea asta A a'ut un sc imb de cminte cu doctoiiil Lumbleb', si docto"ul Lumbleb) a muiit s-a puitat "u cu 5ommy al dumnea'oast", 7i biatul moa"e . #"ed c e:pe"ien0a asta "epetat o s-< fac pe do"anul Abbot mai g"i)uliu de fulul cum \a \o"bi pe \ i to" Fi la fel a fost 7i cu 5omm\ #a"tei )os, la Iapte stele.-, spuse doamna Fie"ce 9umai cu o saptmin na inte de a se neca a a'ut ni7te 'o"be cu el da" nimeni nu poate s-< acu&e pe domnul Abbot pcnt"a asta #a"-

te" a fost de fapt cu oca"a, s-a dus la domnul Ab oL acas, fiindc e"a but, 7i a st"igat n gu"a ma"e nCte 'o"be mu"da"e /iata doamn #a"te" t"ebuia s ng e0a multe, 7i eu c"ed c i Q-a luat o piat" de pe Jnim cLid s-a dus b"batu-su$ Fa"c a "mas 7i o fiic dup el, nu g E"a ce'a nea7teptat da" p"omi0to" Lu!e ciuli u"ecbile si a7tept$ 9-au fost dect 'oibc goale #aitc" e o fat i Luc\ oa bani ca doma+toas n felul ei 7i, dac a" fi-sB2'fli scama nul Abbot, c"ed c mmenC.n-a"CLa fi po\estea asta 8a" au fost 1oi/e, au, pot dap ce #a"te" s-a dus aca-, la el, l)fi)d 7i Lu!e p"inse implica0iile dcciusultff Cpam confu&$ %e pa"e c domn u< u i 1bt)o)t u pl-act, Ka se uite la ciie o fat digul A -P A7a se ntmpl adesea #4I bai batii sp isc doa$ma Fie"cc 9u se gndesc la p"ostii, a"unc Zf \ oi b-dou da" lumea-i lume 7i tot se obse"\. pn lT""""nCFo0 a d tV a7tep0i la a7a ce'a aici, nt"-un loc lini7tit ca sta E un loc ncntto" Att ele fe"it de "ele A7a spun picto"ii ntotdeauna, da" eu cied c nu snto"n n pas cu \"emmile Fi, n-a\em aici nici o constiucte nou eu ca"e s ne mndnm 8incolo, la As e\ale, de e:emplu, au o mul0ime de caso noi, unele cu acope"i"ii \e"&l 7i cu fe"est"e cu 6t"alu A\ oii aici un institut nou de toat f"umuse0ea 8a, se spune c e o cldi"e f"umoas, spuse doamna Fiei ce, f" piea mult entu&iasm %igu" c stpnul a f cut multe pent"u o"7elul sta Ji \"ca numai binele, asta o 7tim cu to0ii 8a" nu c"ede0i c st"daniile lui snt ncununate de succes - spuse Lu!e amu&at Fi, sigu", domnule dumnealui nu face pa"te dm lumea bun, nu-i ca domnisoaia \1aynflete, de e:emplu, sau domni7oa"a #onDay Fai, tatl lo"dului 3 it(icld a a\ut o p"\a oai de ncl0minte numai la cte'a case mai ncolo 6aic-mca 7i aduce aminte de Noi don ;a7g, ca"e sei\ea n p"\lic 7i-< aminte7te foa"te bine Ei,
Lu!e se scutu" u7o"$ A, eu n ) b"fesc

aCnm e lo"d si c bogat da" nu mai e acela7i luc"u, nu-i a7a, cinainule %igu" c nu$ 6 scu&a0i c am amintit de asta, domnule$ tiu #V leCiil la conac 7i sc"ie0i o ca"te 8a" mai 7tiu c sntot, \euso"ul domni7oa"ei /"idget, 7i asta sc imb luc"u "ile 5a"e ne-am bucu"a s de'in stpn la conac$ 9u m ndoiesc Flti 0gnle si &ia"ul foaite b"usc %e gndi @ ILlcmentul pe"sonal 0re-uie s-< las s se st"ecoa"e ! La naiba, snt n cuta"ea unui c"iminal #e contea& o,=cs* \",itoa"ea aia cu pa"ul neg"u se m"it sau nu#a n-a"e nici un amestec + 6e"gea ncet pe st"ad 2cu un efo"t s nu se mai gtpJeaCc la /ndget$ IEi, si acum, Abbot$ Ea"u"ile se nto"c asup"a lui Abbot L-am egat de t"ei 'ictime %-a ce"tat cu Lumbl)iy cn #a"te" 7i cu 5ommy Fie"ce 7i to0i t"ei au mu"it 8a" ce-i cu fata, Amy Nibbs - Oa"e ce sc"isoa"e iuti ia a '&ut biatul la infe"nal - tia de la cine a fost p $mit %au nu 7tia - %-a" putea s nu-i fi spus maic-si 8a" dac +tia - 8ac Abbot s-a gndit c e"a necosa" s-i nc id gu"a$ %-a" putea ! 8eci asia- L tot ce p Rt s spun %-a" p0ea . 9u m mul0ume7te =l Li !e g"bi pasul, uitnduMse n )u" cu o e:aspe"a"e subit I%atal sta blestemat m scoate din min0i Att de &mbito" 7i lim7lit att de inocent 7i tot timpul nebunia asta cu c"ima t"ece p"in el %au eu snt cel nebun - %au La: mia Fin!e"ton a fost nebun- La u"ma u"mei, toat po'estea a" %utea s 6ie* o coinciden0, da, moa"tea lui Lumbleby 7i toate + %e uit n )osul st"&ii Lig si fu cup"ins de senti mentul pute"nic c plute7te unde'a n i"eal$ s< spuse n sine nsu7i $ ILuc"ui ile astea nu se ntmpl + Apoi "idic oc ii sp"e ma"ginea lung 7i nc"untat a coastei As e 7i deodat sen&a0ia de i"eal se spulbe" #oasta As e e+a "eal cuno7tea luc"u"i st"anii '")ito"ie, c"u&ime 7i p Rfte de snge uitate, "itualu"i d"ce7ti $$
,%

2ini"ea ii lmase nemi7cata 8ou siluete me"geau pe coasta dealului$ Le "ecunoscu cu u7u"in0 /"idget 7i Ellsuo"t ', 5n"ul gesticula cu minile lui cuuoase 7i neplcute$ #apul ii e"a plecat sp"e /"idget A"tau ca dou siluete desp"inse dint"-un 'is$ Fa"c a" fi clcat p"in ia"b cu pa7i usoii de pisic i '&u p"ul neg"u n'olba"ndu-se n spate din cau&a unei lafale de 'nt 8in nou fu cup"ms de o st"anie '"a) , %nt '")it, ce mai. %nt \"a)it.+ iii spuse n gnd$

%ttu nemi7cat mluit de o sen&a0ie de molc7eal$ %e gndi cu p"e"e de "u @ I#ine o s "up \ "a)a, oa"e - 5u 'd ane$+

#Api5OL4L _E#E

ROSE HUM8LEBY
Au&i un &gomot u7o" n spate 7i se ntoa"se b"usc$ E"a o fat, o fat deosebit de d"gu0, cu p" castaniu bu clat 7i cu oc i albast"u-ne ca"e p">eau timid$ %nte0i domnul 2it&Dilliam, nu-i a7a 8a, eu $ Lu e a\ u d"gl7enia s "o7easc u7o" sub b"on &ul pielii A, de mut, spuse ci necon'ingto" L-am cunos cut, m, cind e"a tn", nainte de a se cas toii$ A a, n0eleg$ ;ose Lumbleby p"u pu0in de&amgit$ 8a" continu P %c"ie0i o ca"te, nn-i a7a 8a mi st"ng nsemn"i$ 8esp"e supe"sti0iile lo cale 5ot felul de luc"u"i de genul sta$ n0eleg Fa"e g"o&a' de inte"esant O s fie p"obabil o ca"te plictisitoa"e la culme, o asigm Lu!e$
NN

Eu snt ;ose Lumbleby /iidget mi-a spus c a0i cunoscut ni7te p"ieteni de-ai tatei

A, nu$ s)nl sigu"a c "m 'a fi$ JLu!e &mbi$ %e gindi @ I8octo"ul 5 omas e un om no"ocos tl Apoi spuse @ E:ist oameni ca"e pot face subiectul cel mai cap ta ant infe"nal de plictisito"$ 5a"e m tem c eu fac pa"te dint"e ace7tia$ 1ai, da" de ce 9u 7tiu$ 8a" am con'inge"ea asta$ ;ose Lumblcby spuse @ - %-a" putea s face0i pa"te dint"e acei oameni ca"e fac subiectele plictisitoa"e e:t"em de capti'ante ! %nte0i d"gu0$ 1a mul0umesc$ ;ose Lumbleby i napoie &mbetul$ Apoi spuse$ #"ede0i n supe"sti0ii 7i n luc"u"i de astea Asta-i o nt"eba"e complicat 7i g"ea, 7i de fapt nu este esen0ial %e poate s te inte"ese&e anumite lu c"u"i, n ca"e s nu c"e&i$ 8a, c"ed c da$ spuse fa.$a, cu oa"eca"e ndoial$ %m4.ii supe"sti0ioas 9u, nu, nu p"ea$ 8a" am c"edin0a c luc"u"ile 0i se ntlnipl 'alu"i, \ alu"i$ 1alu"i 8a, 'alu"i de no"oc sau g inion$ 1"eau sa spun, an, sen&a0ia c n ultima 3yc Doodul a fost pa"c sub o '"a) aductoa"e de neno"oci"i$ 5ata a inu"$it, pe domni7oa"a Fin!e"ton a clcat-o o ma7ina 7i bie0elul la a c&ut de pe fe"east"$ Am sentimentul, nu 7tiu$$ da" pa"c a7 u" locul sta$ pa"c aA- tre-ui s plec de aici$ ncepu s "espi"e "epede$ Lu!e o p"i'i dus de gndu"i$ 8eci a'e0i acest sentiment A ! tiu c e o p"ostie$ #"ed c e numai din cau&a mo"0ii nea7teptate a bietului tata totul sMa pet"ecut att de b"usc$ %e cut"emu"$ i apoi, domni7oa"a Fin!e"ton$ $ spunea$$$ 2tase op"i$ #e spunea - E"a o bt"nic ncnttoa"e a7a cum am cunoscut-o eu A semna foa"te bine cu una din mtusile mele p"efe"ate$
78

Fent"u ca, ciudat, da" ei ii e"a fiic s nu i se ntmple cc"a talei$ Ap"oape m-a p"e'enit$ 6ai ales s-< fe"esc de accidente$ i pe u"m, n &iua aceea, c ia" na inte de a pleca la o"a7, s-a pu"tat ta"e ciudat, e"a agitat la culme$ 8omnule 2't&Di4iam, eu pe"sonal c"ed c f cea pa"te dint"e oamenii ca"e au o a doua 'ede"e$ #"ed c +tia c i se 'a intmpla ce'a$ F"obabil a 7tiut c 7i ta tei o s i se ntmple ce'a$ Este$, este nspimntto" ! 2cu un pas ct"e el$ 4neo"i po0i s p"e'e&i ')itoh)$<, spuse Lu!e$ 8a" asta nu 0ine totdeauna de sup"anatu"al$ nt"-ade'", t"ebuie s fie ce'a foa"te fi"esc o facultate pe ca"e nu o au toii$ 5otu7i,$, m ng"i)o"ea&$$$ 9-a 'e0i de ce s fi0i ng"i)o"at, spuse Lu!e cu blnde0e$ Nndi0i-' c acum a t"ecut totul$ 9a"e "ost s ' mai p"eocupe t"ecutul$ 5icbuie s t"i0i pent"u 'iito" #"ed$ 8a" snt 7i alte luc"u"i, nu 7tiu dac n0ele ge0i$ ;ose e&it$ Alai e"a ce'a, ce'a n legtu" cu 'cii7oa"a dum nea'oast"$ 1e"7oa"a mea - ! /"idget 8a$ 8omni7oa"a Fin!e"ton e"a cam ng"i)o"at$ 6e"eu mi punea nt"eb"i$ $ #"ed ca se temea 7i pent"u ea Lu!e se ntoa"se b"usc, sc"utnd coama dealului, l nce"ca un sentiment ilogic de team$ /"idget singu" cu un om cu miniie de culoa"e nesntoas, cu o ca"na0ie 'e"&uie, n descompune"e ! Jmagina0ie - pu" imagina0ie ! EllsDo"t y e"a un biet diletant inofensi' ca"e fcea pe negusto"ul$ #a 7i cum i-a" fi g icit gndunle, ;ose spuse @ 8omnul EllsDo"t y 'a e simpatic #atego"ic nu$
73

A $ aii cunoscut-o # ipul i se lumina$ O nd"geam foa"te mult 7i ea e"a foa"te de'otat tatei$ 8a" uneo"i m nt"ebam dac nu cum'a e"a ceea ce se nume7te cobe$ 8e ce -

9ici Neoffiey 7ti0i, docto"ul 5 omas$ nKi-l plaCe 8a" dumnea'oast" A !$ $ Eu l conside" ng"o&ito"$ %e ddu pu0in mal ap"oape 5oat lumea 'o"be7te de el Am au&it c a oficiat nu 7tiu ce "itualu"i n Foiana +1")itoa"elo" 7i i-au 'enit o mul0ime de p"ieteni din Lond"a ni7te pe"soane o"i bile la nf0i7a"e 5ommy Fie"ce e"a L e un fel de acolit 5ommy Fie"ce - nt"eb Lu!e deodat

8a A'ea ni7te od)dii si o sutan "o7ie$ #nd s-a ntimplat asia A, mai de mult, c"ed c p"in (naL.e %e pa"e c 5ommy Fie"ce a fost amestecat n tot ce s-a pet"ecut n o"7elul sta E"a ta"e bagcios ntotdeauna t"ebuia sa 7t+s ce se pet"ece$ F"obabil c pn la u"m a aflat p"ea multe, spuse Lu!e se'e"$ ;ose accept cu'intele a7a cum fu" i o7tite
Eia un bie0el destul de nesufe"it l plcea sa taie 'iespile n buc0i 7i s sti"neaCc cTnii Nenul de copil a c"ui moa"te nu e p"ea "eg"etat$ tiu c i-au "mas al0i cine$ b"otcei ca"e s-o con sole&e 2emeia asta e bun de gu"$ 1o"be7te cam mult, nu-i a7a -

8a, c"ed c a\e0i d"eptate$ 5otu7i, a fost sfsieto" pent"u maic-sa$

8up ce am cump"at cite'a 0ig"i de la ea, a'eam imp"esia c -7tiu nt"eaga isto"ie a oieui de pe aici . Asta-i luc"ul cel mai "u la noi 5oat lumea 7tie totul desp"e fieca"e Jn pa"te$ 9u, nu c"ed, spuse Lu!e$ 2ata i p"i'i nt"ebtoa"e Lu!e i spuse eu n0eloC P 9ici o fiin0 nu cunoa7te nt"egul ade'" desp"e o alta$ # ipul lui ;ose de'eni g"a'$ %e cut"emu" u7o", in'olunta"$
80

;ose spuse nt"istata @

\\iti

8a spuCe ea ncet #"ed c +a7a este 9ici desp"e ciae 0i-e mai d"ag L mai ap"opiat 9ici c ia" ncepu ea, da" se op"i A , poate a'e0i d"eptate, ins n-a7 fi '"ut s spune0i luc"u"i atit de n g"o&itoa"e, domnule 2it&Dllliam$ 1 spe"ie 8du din cap ncet Apoi sc imb b"usc 'o"ba 5"ebaie s plec 8ac n-a\eti altce'a mai bun de fcut, adic dac 'e0i putea, t"ece0i pe la noi 6amei i-a" face mult plce"e, "nai ales c a0i cunoscut niLe fo7ti p"ieteni de-ai tatei;)se cobo" u7o" d"umul einea capul pu0in plecat, de pa"c a" fi pu"tat pe el o po'a" de neca&u"i saa nedume"i"i Lu!e "mase pe loc, uitndu-se dup ea l n'lui o unda de g"i) %im0ea o do"in0 s o ape"e 7i s o pioie)e&e pe fata asta$ 8e ce anume s-o ape"e - n timp ce-7i punea nt"eba"ea, ddu din cap u7o" ne"bdto" E"a ade'iat c J4L ;ose Lumbleby i mu"ise de cu"ind tatl, da" a'ea o mam 7i e"a logodit cu un tn" fe"mecto" ca"e e"a foa"te pot"i'it pent"u a o ap"a i atunci, de ce el, Lu!e 2it_1ilLai$ii, s fie cup"ins de comple:e 7i s simt ne'oia s-o ape"e Ja" inte"'enea 'ec iul sentimentalism, se gndi Lu!e nsti"ctul de p"otec0ie al masculului . 2usese in floa"e n epoca 'icto"ian, a fost la pute"e n cea edDa"dian 7i nc mai d semne do 'ia0, n ciuda p"ietenului nos t"u lo"dul 3 itfield, ca"e a" numi asta Isolicita"e ne" 'oas a 'ie0ii mode"ne !.P IO"icnm, 7i spuse nd"eptndu-se sp"e ame"mltoa"ea siluet a coastei As e, mi place fata asta E p"ea bun pent"u 5 omas dia'olul sta lecc 7i a"ogant cZ L "e'eni n memo"ie ultimul &mbet al doctouilm, cnd se aflau pe sc"ile de la intia"e 2usese f" ndo ial un &mbet de om mul0umit de sine . Automultumne . 8easup"a capului au&i un sunet de pa7i ca"e-< scoabe pe Lu!e din medita0iile lui u7o" J"itabile F"i'i"ea ntilm silueta tiii"ulai domn EllsDo"t y ca"e cobo"a pe c "a"e einea p"i'i"ea n pmnt si &mbca ca pent"u sine i<

E:p"esia fe0ei l imp"esiona pe Lu!c neplcut$ EllsDo"t y ap"oape c nu p7ea, 0opia ca un om ca"e salt n "itmul unei melodii d"ce7ti cc-i "sun n minte$ Embelul e"a de fapt o st"mbtui st"anie si tinuit a bu&elo" a\ea o 7i"etenie t"iumftoa"e ca"e e"a 'dit neplcut$ Lu!e se op"ise si EllsDo"t y a)unse ap"oape n d"eptul lui pn s-< 'ad$ nainte de a-< "ecunoa7te, oc ii si "utcio7i si ta" astmp" p"insei p"i'i"ea lui Lu!c Apoi, sau cel pu0in a7a i se p"u lui Lu!e, se pet"ecu o sc imba"e total n ocul sati"ului &globia, sttea acum un tn" nt"uct'a efeminat 7i pedant A , bun diminea0a, domnule 2i&Dilliam$ /un diminea0a, spuse Lu!e A4 admi"at f"umu se0ile natu"ii 6mile lungi 7i palide ale domnului EllsDo"t ). se "idica" nt"-un gest de "ep"o7$ 1ai, nu, nu ! A , 'ai de mine, nu . 4"sc natui a . E o st"icat 'ulga" si i-a pic de imagina0ie! ntotdea una am fost de p"e"e c nu te po0i bucu"a de 'ia0 pnd nu pui natu"a la locul c$ i dumnea\ oast" cum a0i suge"a s p"ocedm %nt fel de fel de ci . Jnt"-un loc ca HKta, un col 0i7o" de p"o'incie delicios, po0i s gse7ti cele mai plcute dist"ac0ii dac ai acel Igout+ fle"ul Eu m bucu" do \iata, domnule 2it&Dilliam$ %i eu la fel, spuse Lu!e$ <ens sana in coi %or e sano, spuse domnul E<>Do"t y 1ocea sa cptase slabe infle:iuni iiomce %nt con'ins c dumnea\ oast" tu"na0i ntocmai &icala, continu el, -s %nt 7i alte luc"u"i mai g"a\ e 5 8"ag p"ietene . %ntatea mintal este ce'a e: t"em de plictisito" 5"ebuie s fii nebun, delicios de ne bun, pe"\e"tit, u7o" (pcit, atunci \e_^ 'ia0a dint"-un ung i nou ame0ito" F"in fe"est"uica din bise"ic "e&e"'at ep"o7.lo", suge" Lu!e

A$ foa"te bme, foa"te bine %pi"itual 8a" 7ti0i, mai e 7i altce'a$ 4n ung i de 'ede"e inte"esant- 8a" nu 'ieau s +i ' "e0in 5"ebuie s face0i mi7ca"e, oamenii ticbuie s fac mi7ca"e, in spuitul 7colii publice . E:act, spuse Lu@e, 7i ca o scu"t nclinai e a capu lui 7i continu d"umul %e gndi $ ,,A nceput s-m Juc"e_c p"ea mult imagina0ia Jndi-\ idul sta nu-i doct un dobitoc de "nd Atta tot + 8a" un sentiment nedeslu7it de nelini7te l fcu s gibeasc pasul Embetul acela ciudat, 'iclean, t"iumto", pe ca"e EllsDo"tby l a\ usese pe figu", nu fusese oa"e dect "e(ultatul fante&iei lui Lu!e - i-apoi imp"e sia u"mtoa"e &mbctul disp"use ca 7te"s de un bu"ete la \edeiea lui oa"e ce nsemna asta i cu o nelini7te c"c-acnd, se gndi ,,/"idge t ! Oa"e e n sigu"an0 - Au \e"nt aici amindoi si s-a nto"s numai el . N"bi pasul #it timp 'oibise cu ;ose Lumbleby, soaiele ap"use de dup no"i Acum disp"use din nou #e"ul e"a mo o"t 7i amenin0to", ia" 'ntul t"imitea "afale iu0i 7i ntmpltoa"e Lu!e a\ u sen&a0ia c p7ise din 'ia0a de toate milele nt"-o lume fe"mecat 7i st"a nie A 7i dduse seama de asta din &iua n ca"e pusese picio"ul n 3yc Dood$ #oti dup un colt 7i ie7i nt"-o poian cu mult ia"b, caie-i fusese a"tat de )os 7i ca"e, dup cum 7tia, pu"ta numele de Foiana 1")itoa"elo" 5"adi0ia spunea c aici s, 0ineau 'i)iloa"cle o"giile n nop0ile Dalpuigice 7i n sea"a tutu"o" sfin0ilo" n clipa u"mtoa"e i se lu o piat" de pe inim /iidgct e"a acolo %e sp"i)inea de o stnc a dealului %t tea aplecat cu capul nt"e miini %e nd"ept g"bit sp"e ea #lca pe ia"ba fiumoas, p, im'"atec, ciudat de p"oaspt 7i de \ e"de /"idget . 7i "idic g"eu fata clin mini$ # ipul ei l "scoli A"ata de pa"c s-a" fi nto"s dmt"-o lume ndep"tat, de pa"c i a" fi foKt gieu s se adapte&e lumii de aici, diii acel mo ment$
fi

Lu!e nt"eb, nu f" stngcie Ascult, n-ai p0it nimic, a.7a-l 5"ecuse" '"eo doua minute pn s- "spund ca 7i cum nc nu "e'enise din lumea aceea ndep"tata ca"e o g&duise$ Lu!e avu sentimentul c 'o"bele sale t"ebuie s pa"cu"g cale lung pn s-< a)ung la u"ec e$ %igu" c n-am p0it nimic$ Adic de ce a7 fi p 0it ce'a 1ocea i de'enise ascu0it 7i ap"oape ostil$ Lu!e "n)i$ % m ia naiba dac 7tiu$ 6i s-a n&"it a7a$ decdat$ 8e ce 6ai nti, c"ed c din cau&a atmosfe"ei melod"ama tice n ca"e t"iesc &ilele astea$ 1d toate luc"u"ile n alte dimensiuni 8ac te scap din 'ede"e o o"a sau doua, n mod fi"esc mi nc ipui c-0i 'oi gsi cada'"ul nsnge"at n '"eun 7an0$ Fa"c a" fi nt"-o pies sau nt"-un "oman$ E"oinele nu snt niciodat ucise$ 8a, da" $ Lu!e se op"i la timp #e-ai '"ut s spui 9imic$ %la\a 8omului c se op"ise la timp Fa"c nu p"ea-0 'ine s spui unei tine"e at"gtoa"e $,8a" tu nu e7t) ei om+ /"idget continu @ - E"oinele snt "pite, ntemni0ate, lsate s moa", asfi:iate cu ga&e sau necate in pi'ni0e snt tot tunpul n pe"icol, da" nu mo" niciodat$ 9ici nu se topesc n ae"$ Apoi continu P 8eci asta e Foiana 8a$ O p"i'i J0i lipse7te coada de mtu", spuse el cu bLnde0e$

J0i mul0umesc ! 8omnul EllsDo"t y s-a e:p"imat cam la fel$ 5ocmai m-am ntilnit cu el$ $ A0i stat de 'o"b 8a #"ed c a '"ut sa m scoat din s"ite$ i a "eu7i t A folosit metode cam copil"e7ti$ %e op"i, apoi continu b"usc @ E un indi'id ciudat O clip ai sen&a0ia c nu e decit un &pcit, 7i pe u"m b"usc te nt"ebi dac totu7i nu c altce\ a "nai mult dect atita$ /"idget l p"i'i 8eci 7i tu ai sim0it 9u cum'a gndim la fel 8a Lu!e a7tept /"idget spuse @ A"e ce'a st"aniu in el$ tii, m-am tot A&i-"ioapte n-am nc is un oc i nt"ebat$$$ tot mintea$ 6-am gndit la nt"eaga po'este$ 8ac nt"-a-de'" e 'o"ba de un c"iminal, c"ed c eu a" t"ebui s 7tiu cine anume e J Adic a7a a" fi fi"esc a'Tnd n 'ede"e ca locuiesc aici si toate celelalte$ 6-am gndit 7i m-am "a&-gndit si am t"as conclu&ia c dac nt"-ade'" e9ist# un c"iminal, atunci el tre-uie s fie f" discu0ie nebun$ Aducndu-7i aminte de cu'intele docto"ului 5 o-"nas, Lu!e o nt"eb @ 9u c"e&i c "especti'ul c"iminal a" putea fi la fe de sntos ca noi to0i Nenul sta de c"iminal nu ! 8up p"e"ea mea, c"i minalul sta tie-uie s fie nebun$ i asta, cum \e&, m-a nd"eptat di"ect la EllsDo"t y$ 8int"e to0i cei ca"e stau aici, el e singu"ul ca"e este catego"ic un tip ciudat i este ciudat$ 5u po0i s negi$ Lu!e spuse cu ndoial A %nt mul0i ca el diletan0i, po&eu"i, ca"e de obi cei snt total inofensi'i$ 8a$ 8a" el c"ed ca e altfel$ A"e ni 7te mni att de sc"boase$
.83

8eci ai bgat de s-eam . - #e ca"ag ios l ac"u, 7i eu obse"'asem - 8e fapt nu sini albe, snt 'e"&i 8a, asta-i sen&a0ia pe ca"e o nce"ci 5otu7i, nu po0i s n'ino'0e7ti pe cinema de c"im pent"u nuan 0ele pielii$
Jnt"-ade\" A\em ne'oie de do'e&i

Am nceicat s te a)ut, spuse /"idget n ca(ul EllsDo"tby -

8o'e&i - mo"mi Lu!e E:act ceea ce ne lipse7te cu des'"7i"e Jndi'idul a fost p"ea p"e'&to" 4n c"i minal %ieva/#toi f 4n nebun %iev#/ator*

8a 6-am gndil c ea a7 putea sa-< 4ag mai bine de limb Am "eu7it pu0in Fo'estc7te-mi! Ei bine, se pa"e ca a"e un fel de cotciie n minia tu" o ga7c de p"ieteni nesufe"i0i 1in din cind n$ dnd aici s-7i sus0in ntualu"ile$ Adic fac ceea ce se nume7te o"gii de nenc ipuit - 9u 7tiu dac snt de nenc ipuit, da" f" discu 0ie ca s"t o"gii Jn "ealitate, totul sun e:t"em de p"os tesc 7i pue"il F"esupun c di'ini&ea& pe necuiatul si e:ecut dansu"i obscene$ #am a7a ce'a 8up cte s-a" p"ea, se dist"ea& g"o&a'$ A7 piitea s adaug 7i cu ce'a 5ommy Fic"ce a luat pa"te la una din ceiemonu E"a acolit$ A'ea o sutan "o7ie . 8eci 7tia 8a i asta a" putea s-i e:plice moa"tea 1"ei s spui c a 'o"bit desp"e ce-a '&ut 8a, saii poate a nce"cat un soi de 7anta)$ /udget spuse gnditoa"e @ tiu c toate snt a0ii de "upte de lealitate, totu7i, cnd le aplic la EllsDo"t y, nu mai pai. a7a$ 8a, si"ii de aco"d A toat po'estea se t"ansfo"m din una ueal nt"-una posibil$ Am fcut deci legtu"a cu dou dint"e \ictimc, spuse /"idget 5ommy Fie"ce si Am\ Nibbs$

i undc-i placm pe Lnmbleb) 7i pe c ciuma" Fent"u moment, mciei i Foate c"ciuma"ul 8a" n ca7ul lin Lumbleby m B)ndese Ja un moti' pent"u cai e a fost ndep"tat E"a docto" 7i p"obabil c descope"ise sta"ea ano,mala a s nt0ii lui EllsDo"tiy 8a, o posCbl Apoi /lidget i&bucni n "s 6-am descu"cat bine dumneata asta %e pa"e c am ma"i posibilit0i psi ice, ia" cnd i-am spus c una din st"-st"-stibumcile mele a scpat ca p"in u"ec ile acului s nu fie a"s pent"u '")ito"ie, mi-au c"escut ac 0iunile #"ed c ia" c 'oi fi Jmitat la una dint"e o" giile de la nt"una ea viitoare, cu p"ile)ul )ocu"ilo" %atanice$ /"idge t pent"u numele lui 8umne&eu, ai gii) JJ p"i'i su"p"insa Lu!e se "idic 5ocmai m-am ntilnit cu fiica docto"ului Lum bleby Am so"bit desp"e domni7oa"a Fin!e"ton i ea mi-a spus c domni7oa"a Fin!e"ton e"a ta"e ng"i)o"at in p"i'in0a ta$ /ndget, ca"e tocmai se scula n picioa"e, nc"emeni ca 7i cum a" fi fost imobili&ata$ #um adic - 8omni7oa"a Fin!e"ton s f)# ng"i)o& a0 n %i ivm6a mea & A7a mi-a spus ;ose Lumblcby$ ;ose Liimbleb' 8a$ i ce-a mai spus Att, F"ecis Absolut pi ecis . 4"m o tccie, apoi /udget spuse @ n0eleg$ 8omni7oa"a Fin!e"fon a fost ng"i)o"at n pii4n0a lui Lumbleby, 7i el a mm i t Acum aud c e"a ngii)o"at si n p"i'in0a ta *, /"idget "se$ %e "idic si scutu" din cap, Ja" p"ul lung 7i neg"u i se undui n \u"$ 9u fii ngii)o"at 9ecu"atul a"e g"i) de ai Jui$
87

#AFJ5OL4L 49%F;EEE#E

VIATA DE FAMILIE A MAIORULUI !ORTOM

Lu!e se sp"i)ini de spetea&a scaunului aflat de cealalt pa"te a mesei di"ecto"ului bncii$ Ei, cam asta a" fi lot, spuse el$ 5a"e m tom c '-am "pit destul do mult timp$ 8omnul Jones 7i scutu" mina de&ap"obato"$ Fe fa0a du"dulie, oac e7 7i minion se a7te"nuse o e:p"esie de bucu"ie$ 8a de unde, domnule 2it&'i4iam ! ti0i doa" c o"7elul sta e un loc7o" lini7tit$ %intem bucu"o7i ntot deauna s 'edem cte un st"in$ E un col0i7o" fascinant$ Flin de supe"sti0ii$ 8omnul Jones oft si spuse c a" fi ne'oie de mult timp pent"u a st"pi supe"sti0iile$ Lu!e obse"' c n &iua de a&i in'0mntului i se d o p"ea ma"e impo" tan0, ia" domnul Jones fu cam 7ocat de aceast afi"ma 0ie, Lo"dul 3 itfleld este un ma"e binefcto" pen t"u noi$ i-a dat seama de de&a'anta)ele pe ca"e le-a a'ut el ca biat si este ot"t ca tine"etul de a&i sa fie mai bine p"egtit$ 8e&a'anta)ele de la nceput nu <-au mpiedicat s fac o a'e"e conside"abil, spuse Lu!e$ 9u$ Fesemne c a fost foa"te p"iceput$ P %au no"ocos$ 8omnul Jones p"u cam su"p"ins$ 9o"ocul e singu"ul luc"u ca"e contea&, spuse Lu!e$ % lum de e:emplu un c"iminal$ #"ui fapt i dato"ea& un c"iminal scpa"ea - F"icepe"ii - %au pu" 7i simplu no"ocului8omnul Jones admise c p"obabil no"ocului$ Lu!e continu @ % lum un indi'id ca acest #a"te", p"op"ieta"ul uneia din cT"ciumi$ 5ipul asta p"obabil c e"a beat 7ase nop0i din 7apte, si totu7i nt"-o noapte cade de pe pod n "u$ E \o"ba din nou de sanC$

Fent"u cine anume Fent"u so0ie 7i fiic$

Fent"u unii este nt"-ade\" un no(oe, spuse di "ecto"ul bncii$

A, da, sigu"$ 4n func0iona" ciocni la u7 int" aducnd "tii, Lu!e ddu dou semntu"i ni7te model 7i ca"net de cecu"i$ %e "idic$ p"imi un Ei$ m bucu" c s-a "e&ol'at$ Anul sta am a'ut no "oc la de"bi$ 8omnul Jones spuse &lmbind c nu-i plcea C pa"ie&e$ 6ai adug c doamna Jones a'ea ni7te p"e"i foa"te catego"ice cu p"i'i"e a cu"sele de cai$ - Atunci, p"esupun c nu pa"ticipa0i la de"bi 9u, nt"-ade'"$ 8a" cine a me"s de pe aici 6aio"ul Lo"ton$ K c ia" foa"te p"iceput la cu"se$ i de obicei 7i domnul Abbot 7i ia libe"$ 5otu7i, de data asta n-a pa"iat pe c7tigto"$ #"ed c nici nu <-au sp"i)init mul0i, spuse Lu!e 7i-7i lua "mas bun$ Je7ind din banc, 7i ap"inse o 0iga"$ 9-a'ea nici un moti' s-< pst"e&e pe domnul Jones pe lista suspec0ilo", doa" dac nu 0inea cont de teo"ia cu Ipe"soana cea mai pu0in, p"obabil <.$ 8i"ecto"ul bncii nu manifestase nici o "eac0ie deosebit la nt"eb"ile de nce"ca"e puse de Lu!e$ %e p"ea c este imposibil s 0i-< imagine&i n c ip de c"iminal$ /a mai mult, nici nu lipsise Li &)ua de"biului$ 8in intlmpla"e, 'i&ita iui Lu!e nu dusese i"osit n &ada", cci "e0inuse dou n'.c info"ma0ii$ Att maio"ul Lo"ton cit 7i domnul Abbot, a'ocatul, lipsise" din 3'c Dood n &iua de"biului$ 8eci, amndoi a" fi putut s fie la Lond"a cind a clcat-o ma7ina pe domni7oa"a Fin!e"tcn$ #u toate c Lu!e nu-< bnuia pe docto"ul 5 omas, sim0ea c a" fi nce"cat o 7i mai ma"e mul0umi"e dac a" fi 7tiut ca fusese "e0inut n acea &i la \1yc ''ood pent"u ndato"i"ile sale p"ofesionale, 7i nsemn mintal s 'e"ifice$ %i pe u"m e"a EllsDo"t y$ Oa"e EllsDo"t y fusese la \1\cbDood n &iua de"biului- 8ac da, p"esupune"ea

" el a" fi c"iminalul cdea ele la s.nc 5otu7i, se gndi Lu!e, oi a posibil ca moa"tea domni7oa"ei Fin!e"ton s nu fi ost nimic altce'a clect un simplu accident, a7a cum de altfel se p"esupusele 8a" "espinse aceast teonc 6oa"tea sunenise p"ea la timp Lu!e se u"c n ma7ina sa$ t"aa ling bo"du", 7i po"ni sp"e ga"a)ul FipCell, ca"e se afla la cellalt ct pat al st"&ii Lig $ 1"oia sa discute ni7te p"obleme m"unte cu p"i'i"e la ma7in$ 4n mecanic tn" 7i c ipe7, plin de pist"ui, l ascult p"i'indu-< cu oc i inteligen0i$ #ei doi oameni "idica" capota si se adnci" nti-o discu0ie te nic$ %e au&i o \ oce P Jim$ 'mo-ncoa pu0in f 6ecanicul cel pist"uiat se supuse Jim Laney$ nt"-ade'" e"a J im Lane), pi ic tonul lui Amy Nibbs %e ntoa"se nt"-o clip, ce"nclu-7i scu&e, 7i discu0ia lu din nou o nto"stu"a te nic Lu!e consim0i s lase ma7ina acolo Fe cnd se p"egtea s plece, nt"eba ca din ntunpla"e @ ei-a me"b bine cu deibiul anul sta 9u$ domnule L-am suGtinut pe #langold, Am imp"esia c pu0ini au pa"iat pe Ju)ube JnuKade\", cied c nici &ia"ele n-au socot.t ca ai e \ "e o 7ans Lu!e ap"ob din cap #uisele de cai snt \O#45J nesigu"e Ai \a&ut 'i co data un de"bi . 9LJ, domnule, da" ta"e mi-a" plcea Am ce"ut si eu o & libe" anul sta$ A Jos t un bilet ieftin pna la Lo"idi a 7i de acolo la Epsom da" 7eful nici n-a \"ut s aud$ 8e fapt, ci am putini n &iua aceea, 7i a'eam mult de lut"u Lu!e ddu din cap 7i se ndep"t Jim Laney fu t iat de pe list /iatul cel c ipe7 nu e"a un uciga7 tainic, 7i nici nu e"a cel ca"e o clcase cu ma7ina pe La\inia Fm!e"ton

%e ndiept agale sp"e cas pe 0"mul lacului$ #a 7i mai nainte, l ntlni aici pe maio"ul Lo"ton cu buldogii$ J\Jaioiul continu s st"ige n acela7i mod 'iolent$ Augusius, 9elly, 9el\y, la ascult . 9e"o, 9e"o, 9e"o ! 8in nou oc ii bulbuca0i se a0inti" asup"a lui Lu!c$ 8e data asta ntlni"ea nu se limit numai la att$ 6aioi ui Lo"ton spuse @ %cu&a0i-m, sntc0i domnul 2it&'ulliam, dac nu m n7el .8a$ Eu snt Lo"ton A maio"ul Lo"ton #"edeam c am s ' ntilnesc mine la conac, la o pa"tid de tenis$ 8om ni7oa"a #on'\ ay a fost foa"te d"gu0 7i ni-a imitai$ Este 'e"isoa"a dumnea'oast", nu-i a7a 8a$ 6i-am nc ipuit, i g icesc u7o" pe noii 'eni0i$ Aici in ten eni o dig"esiune, cci cei t"ei buldogi se , "ope&ise" asup"a unei )a'"e albe, cu o fu"ie de nedesc"is$ Augnstus$ 9e"o Ja pofte7te aici, domnule $. 1ino-ncoa, au&i ce spun #nd, n cele din u"m, Augnstus 7i 9e"o se supuse"$ nu tocmai ncnta0i, o"dinului, maioiul Lo"ton "elu discu0ia$ Lu!e o imngie pe 9elly, ca"e <V p"i'i sentimental$ - E o c0ea f"umoas, a7a-i - spuse maio"ul, mi plac buldogii, ntotdeauna am 0inut c0i'a Ji p"efe" o"ic"ei alte "ase Locuiesc p"in ap"opie"e, ai s bem ce'a ! Lu!e fu de aco"d 7i cei doi po"ni" mp"eun, ia" maio"ul Lo"ton continu subiectul desp"e cini 7i des p"e infe"io"itatea tutu"o" celo"lalte "ase fa0 de cea fa 'o"it$ Lu!e ascult po'cstindu-i-se desp"e p"emiile c7tigate de 9elly, desp"e compo"ta"ea infam a unuia din u"lu ca"e-i aco"dase lui Augustus numai un p"emiu de consola"e, si desp"e 'icto"iile lui 9e"o n a"en$ A)unse" n fa0a casei maio"ului$ 8esc ise" u7a din fa0 ca"e nu e"a ncuiat, 7i int"a" n cas 8up ce-< conduse nt"-o came" plin de "aftu"i cu c"0i, ca"o

m e a s c t e s t a m e n t u l n e ' e s t i m i , c i a " n a i n t e d e a m u " i $

m i c 7 o " e a & m e " i t e l e d e a ' o c a t $ 9 u, sig u" c nu 5o tu7 i pa "e un o m ce "t "e0 $ A m au &it c s-a ce" tat cu fo a"t e m ul0 i oa me

&$t de sc an da -+ Jul cu Lu m ble by 8e ci au a' ut un sca nd al #l as ant u 8e fa pt, s 7ti i c nu m mi " L u m ble by e"a un nt " u nc p 0 nat As ta e, A L u m bl eb

pu n! E un mi )lo c si m pl u de p" ec au 0ie $ Lu m bl eb y, ca "e e do cto ", nu fc ea a7 a %a ' &ut L u 5e du ci la ma s Ai d" ep tat e$ Ei, m bu cu " c am . sta t pu 0in de 'o

m f est pe ac ol o ni ci od at A m au &it c sc" ii o ca "te 8e s p" e su pe "st i0ii 7i lu c" un dast ea$ 8 a 8a " ma io" ul Lo "to n nu -< b ga n sea m $ l L J
O

s c n t " e b a " e a p o a t e e " a u n b l u f e : t " e m d e a b i l . +

# A F J 5 O L 4 L 8 O J % F ; E E E #

o " d u l 3 i t f i e l d e " a n t " o d i s p o & i 0 i e e : c e l e n t , n d e p l m i n d u 7 i " o l

m o d e s t $ J u c t o " i i e " a u n t o t a l o p t @ l o " d u l 3 i t f i e l d , / i i d g e t ,

7 i L e t t y J o n e s , o f e m e i e \ e s e l a , f i i c a d i " e c t o " u l u i b n c i i $ n A /" id ge t 7i

u t e a m s " n i c o n t " o l e & ) i s c " i l e ,


g_

du mn eal ui est e do mn ul 2it &'\ illi am $ 8o am na Lu mb leb y t"e s" i 7i nt ins e m na

n i 7 t e p " i e t e n i d e a i d u m i t a l e < a u c u n o s c u t \ K e s o 0 u l m e u $ 8a , do am n Lu mb leb

o m n u l e 2 it & ' u 4 i a m , e m u lt t i c # l o + i e p
e

a l e 8 a, sa" pu te a$ Jn si

/ "u sc e"a i& b u c ni n la c" i m i$ L u ! e m u" m u" @ m i p a" e " u $$ 7i se o p" i$ 8 o 5 e "o g s m ie "0 i$ P i n ti n se m n a$

8 9 u 7t iu to tu l e a7 a d ec o m pl ic at $ CJ
' '

L u n 8 o # e O a O a I 5

SF

in de 0c, ci ed e0 i n tiad c' i c e o cii m la m i)l oc


o m ni 7o a" a 3 a y nf e te e _i t , "c sp u a di n e si a p oi st a 6 nt cu cu "a )P 8 a C i e d . / in e$ A c u m p 8

) o i a t d o m n i 7 o a " a 3 a \ n fl e t e $ E s t e p u " 7 i s i m p l u o i " e e , 2 o a it c a d e ' " a t 9 u f a c e m d e c t s c o n ' e " s

i c i n e c i e " e m c u c is o 8 o m n i 7 o a i a 3 a \ n f i e t e d d u d i n c a p F ) e a f o a " t e t u l \ b u .c l L i!e spd C lum iin d-o cu p"i' i"ea #in e a\ ea '"eu n mot i' so omo a"e -

a n e ' , u n t n " s e " i o s , s u p e " i o " e i $ t i u c & i a " e l e s c " i u d e s p i c t i n

s c " e d c J i m a " f a c e a 7 a c e ' a $ Lu !e dd u din cap 8o mn i7o a"a 3a )nfl ete con tin u @ Lu !e o a)u t s nu ma i e&i te$ L

t A lu c" at pe la m ult lu m e n 3 yc : 'o od Lu !e "e( u m "a pi d@ 8 ec i, lu c" u" il e st au a7 a #i ne 'a a \ "u t sa 7 -o sc oa t pe fa t di n d" u m

F"e 6

ep 0ii n 'e c it e f0i n n d co nt de ' o ps ea ua de p 4 "J iR, ia " n al d oi le a " n d, pi o ba bi l c e \o ib a de u n at le t se "i os , d e oa "e ce e cl a" c

0i da c a m s ie s n cu "t e 7i o s n ce "c s p" oc ed e& cu m a p" oc ed at c" i m in al ul # tu 7i de p u0 in $ # "e d c e o id ee fo a" te b u n $ l 8 o m

da ca sau g si t u" m e, au fo st co ns id o '" $l o ca fii n d al e lu i$ # u m m ai a) ut a p ol i0i a c" i m in al ul ! Ei , as ta e$

8omni7oa"a 3aynfletc l conduse napoi n casa$ Amy Nibbs a'ea un somn adTnc 8omni7oa"a 3aynflele l "spunse caustic @ E"a foa"te g"eu s-o t"e&e7ti diminea0a$ 4neo"i, o ) st"igam 7i ciocneam de nu 7tiu cle- o"i, pn s "spund$ 8a" 7tii, domnule 2it&Dilliam, e o 'o"b ca"e spune c nimeni nu-i mai su"d ca cel ca"e nu '"ea s aud l Jnt"-ade'" ap"ob Lu!e$ Ei, 7i acum, domni7oa" 3aynflete, a)ungem la p"oblema motivului* i pent"u a po"ni cu cel mai e'ident c"ede0i c a e:istat ce'a nt"e >llsDo"t y 7i fat Adug g"bit@ 9u 'a ce" dect %#rerea* Atit$ P 8aca 'o"ba Lu!e ddue din cap$numai de p"e"e, eu a7 spune da$ 7anta)a 8up p"e"ea dumnea'oast", A"ny <-a" fi putut n '"eun fel 8in nou, ca o p"e"e, spun ca s-a" fi putut$ mu"it -ti0i cum'a dac a'ea bani mu0i la '"emea cnd a 8omni7oa"a \1a[5nflete se gndi$ c"ed 5u c"ed$ a" fi a'ut mai mult ca de obicei, c a7 8ac fi aflat$ "$ai"te i nicide nu dedat la tot felul de e:t"a'agan0e a s-a mu"i 9u c"ed$ Asta 'o"be7te mpot"i'a teo"iei cu 7anta)ul$ 8e , dbAcei 'ictima plte7te o dat nainte de a t"ece la e:it")-ne$ 5at alt teo"ie fata a" fi putut s# +tie ceva* Ce anume % fi 7tiut ce'a ca"e "ep"e&enta un pe"icol pent"u c A ne'a din 3yc '-ood$ % lum un ca& absolut ipotetic$ A se"'it n multe case$ % p"esupunem c 7tia ce'a ca"e -a" fi fcut "u din punct de 'ede"e p"ofesional, de l e:emplu domnului Abbot$ 8omnului Abbot Lu!e spuse E.epede A %au poate negli)en0a, '"eo g"e7eal p"ofesional de-a docto"ului 5 ocnias$ 8omni7oa"a 3synfJete ncepu @ 8a" p"ecis$,$, 7i apoi se op"i$

112

Lu!e continu @ %punea0i c Amy Nibbs a fost se"'itoa"e la familia Lo"ton n timpul cind a mu"it doamna Lo"lon$ 4"m o tce"e scu"t, apoi domni7oa"a 3aynflete spuse @ 1"ei sa-mi spui, domnule 2it&'ul.am, de ce-i ames teci 7i pe Lo"toni aici - 8oamna Lo"ion a mu"it de peste un an$ $ 8a", si Amy a fost acolo n acel timp$ n0eleg$ 8a" ce legtu" au Lo"toni i cu asta 9u 7tiu$ 6 nt"ebam 7i eu$ 8oamna Lo" ton, a mu"it de gast"it acut, nu-i a7a 8a$ $ A fost o moa"te complet nea7teptat 8omni7oa"a 3aynflete spuse "a" @ Fent"u mine, da$ tii, me"gea sp"e nsnto7i"e, se s.iu0ea mult mai bine, 7i pe u"m a a'ut un colaps b"usc 7i a mu"it$ $ 8octo"ul 5 omas a fost su"pi Jns 9u 7tiu$ F"esupun c da$ %u"o"ile ce &iceau 8.n p"op"ia n)ea e:pe"ien0 pot s afi"m ca su"o "ile medicale na se mi" niciodat dac 0i "ne"ge niai p"ost ! %-a" mi"a dac 0A-a" me"ge mai bine$ 8a" pe dumnea'oast" '-a su"p"ins moa"tea ei insist Lu!e$ P 8a$ %ttusem cu ea cu o &i nainte 7i p"ea c se simte mult mai bine A \o"bea 7i a"ta c ia" 'oioas$ Ea ce p"e"e a'ea despie boal %e p.ngea c su"o"ile o ot"'esc$ #oncediase ima din ele, da" spunea c celelalte dou e"au la fel ce p"oaste ! #"ed ca n-at dat p"ea ma"e impo"tan0 celo" spuse Ei, nu$ m-am gnoit ca -e dato"au bolii$ E"a o fe meie foa"te bnuitoa"e 7i, poate c snt "ea c spun, da" ii plicea s fie centrul aten6iei* 9ici un docto" nu-i n0e legea boala si la ea nu e"a ce'a obi7nuit o"i e"a 'o"ba de o boal foaite apa"te sau cine'a nce"ca Is-o elimine din o"umul su+$ Lul@e nce"c s 'o"beasc cit mai natu"al$

ei

t)e inteligen0a lui 7i de felul ot"t n ca"e 'oia s "eu7easc$ %uspin din nou$ Ai mei, binen0eles, e"au scandali&a0i$ 8ife"en0ele tle clas pe '"emea aceea e"au foa"te pute"nice$ X ntotdeauna i-am u"m"it ca"ie"a cu mult inte"es$ #"ed c ai mei se n7elau$ Apoi, &mbind, ddu din cap n semn de la "e'ede"a si int"a in cas$ Lu!e nce"c s-7i adune gndu"ile$ O clasificase pe domni7oa"a 3aynflete d"ept Ibt"n+$ Acum 7i ddea seama c p"obabil n-a'ea 7ai&eci de ani$ Lo"dul 3 itfield t"ebuie s fi t"ecut cu mult de cinci&eci$ Ea, p"o babil, e"a cu un an sau doi mai ma"e, nu mai inul t$ Ja" lo"dul u"ma s se csto"easc cu /"idget, ca"e a'ea dou&eci si opt, /"idgct, ca"e e"a tn" 7i plin de 'ia0$$$ ILa naiba, spuse Lu!e$ 9u t"ebuie s m mai gndesc la asta$ 9umai la p"oblema mea$ %-mi "e&ol' p"oblema pont"u ca"e am 'enit aici$<.

Adug dup cte'a minute @

#AFJ5OL4L FA5;4%F;EEE#E

$)DITAIIL) LUI IU-)


8oamna # u"c , mtu7a lui A"ny Nibbs, e"a f" ndoial o femeie antipatic$ Lu!e fu cup"ins de de&gust '&ndu-i nasul ascu0it, oc ii 'icleni 7i gu"a nefe"ecat$ O lu din scu"t de la nceput 7i, luc"u nea7teptat, atitudinea lui du" ddu "e&ultate$ 5"ebuie s-mi "spun&i la nt"eb"i cit po0i de bine$ 8ac nu spui tot sau falsifici ade'"ul, consecin0ele a" putea s-0i fie e:t"em de g"a'e$ 8a, domnule, n0eles$ %nt dispus s 'a spun tot ceea ce 7tiu$ 9iciodat n-am a'ut de-a face cu poli0ia$$$ ! nici n-ai '"ea s ai$ i nc eie Lu!e p"opo&i0ia$ El bine, clac faci ce-0i spun, nici nu se pune p"oblema$

1"eau b 7uu totul desp"e fosta duma ta Jc nepoat, cine i e"au p"ietenii, ce bani a'ea, tot ceea ce a spus mai neobi7nuit, ncepem cu p"ietenii$ #ine e"au 8oamna # u"c l p"i'i cu coada oc iului ei 'iclean si antipatic, . 1 "efe"i0i Ja domni F"ietene n-a'ea ) Ei, nu p"ea$$, domnule$ %igu" ca pe tinde luc"a e"au 7i alte fete anga)ate, da" Am y nu se baga cu ele$ ti0i$$ F"efe"a se:ul ta"e 8-i d"umul, Fo'este7te-mi des p"e asta$ 8e fapt ie7ea cu Jmimy La"'ey, cel de la ga"a), domnule$ E"a un flcu a7e(at$ Amy n-a" fi putut s-o nime"easc mai bine, i-am 7i spus-o de nu 7tiu ct.e o"i$ Lu!e i-o "ete& @ 8a" ceilal0i 8n nou i p"inse p"i.'i"ea 'iclean$ #"ed c ' gndi0i [a domnul ca"e 0ine maga&inul cu antfc(iit0i - 9ici mie nu miMa plcut po'estea asta, domnule, ' spun pe 7leau$ Eu am fost ntotdeauna o fe meie "espectabil 7i nu m-am ocupat cu luc"u"i das!$ea$ 8a" n &iua de a&i, 7ti0i cum snt fetele$ 2ac totul dup capul lo"$ i de multe o"i a)uns- sa "eg"ete, AmXy a a)uns s "eg"ete - nt"eb Lu!e di"ect$ 9u, domnule, nu c"ed$ %-a dus pent"u o consulta0ie la docto"ul 5 omas, in / ua n ca"e a mu"it$ 9u sta e"a moti'ul 9u, domnule, snt sigu" c nu$ A . Fot s )u" " Amy nu se sim0ea bine, da" n-a'ea dect o tuse pc toas 7i gutu"ai, atiL 9imic altce'a, domnule$ 5e c"ed pe cu'int$ #it de depa"te au me"s luc"u "ile nt"e ea 7i Ellsn o"t y 8oamna # u"c l p"i'i cu coada oc iului$ 9Ma7 putea s 'a spun, domnule$ Amy nu-mi spunea niciodat nimic, Lu!e i-o "ete& @ 8a" au a(uns depa"te 8oamna # u"c spuse dulceag A 8omnul sta n-a"e de loc o feim -K b$na pe aici, domnule$ %e pet"ec o mul0ime de luc"u"i, li 'in p"ieteni

de la o"a7 si multe altele, foa"te ciudate, sus la Foiana 1")itoa"elo" n toiul nop0ii$

- 9u p"ea, domnule$ O inte"esau mai mult t"ebu"ile el pe"sonale$ A luc"at un timp 7i pent"u familia Lo"ton, nu-i a7a _ 8e ce a plecat 9umai din cau&a lefii E"a un loc libe" la conac +l binen0eles, leafa e"a mai bun acolo$ Lu!e ap"ob din cap$ Luc"a la Lo"toii cind a mu"it doamna Lo"ton - in t"e b el$ 8a$ domnule E"a ta"e nemul0umit, e:istau doua infi"mie"e n cas, 7i luc"a n plus 7i pent"u ele, c"a ta\ i 7i cte si mai cte$ 9-a luc"at de loc la domnul Abbot$ a'ocatul 9u$ domnule$ 8omnul Abbot a"e n se"'iciu o fe meie cu b"batu-su$ 8a" nu 7tiu de ce, Amy s-a dus la el la bi"ou o data$ Lu!e "e0inu acest mic amnunt, ca"e a" fi putut s a"unce oa"eca"e lumin mai t"&iu A totu7i, deoa"ece e"a cla" ca doamna # u"c nu 7tia nimic mai mult desp"e aCta, nu mai insist$ 6ai e"a '"eun domn n o"a7 cu cai e e"a p"ieten 9ici unul n mod deosebit$ Lai, doamn # u"c 1"eau ade'"ul A amntcste-0 ! 9u e 'o"ba de un domn A nici 'o"ba de a7a ce'a, domnule %e n)osea, asta fcea, si i-am spus-o$ 9u \"ei s 'o"be7ti mai deslu7it, doamn # u"c A0i au&it de ,$apte stelecS domnule - 9u-i un local de mma-nti, 7i p"op"ieta"ul, La""y #a"te", e"a un om net"ebnic 7i ap"oape tot tunpul umbla pe 7apte c""i$

i A"ny se ducea #"ed c s-a dus o dat$ A stat toat noaptea 7i stapnul a p"ins-o =luc"a la conac pe atunciR 7i a luat-o dm scu"t, da" ea <-a "epe&it, 7i stapnul a dat-o afa", a7a cum e"a 7i de a7teptat$ e-a 'o"bit '"eodat desp"e ce se pet"ece p"in locu "ile unde se ducea 8oamna # uic cltin din cap$

#am un an, domnule$

E"a p"ieten cu Amy %-a plimbat cu el de ete'a o"i$ #"ed c ii-a me"s mai depa"te$ %nt sigu", domnule$ Lu!e ap"ob din cap gndito" 7i sc imb subiectul$ Ai cunoscut un bie0el 5omn"y Fie"ce #ine - 2iul doamnei Fie"ce - %igu" c <-ain cunoscut$ E"a tot timpul pus pe "ele$ %e 'edea des cu Amy A, nu, domnule$ Amy i ddea imediat pa7apo"tul, dac nce"ca cu ea '"eo 7otie de-a lui$

%-a mpcat bine cu domni7oa"a 3aynfletc -

%e cam plictisea, domnule, 7i nici leafa nu e"a p"ea ma"e$ 8a", sigu" c dup ce a fost dat afa" n felul la de la conac, nu-i e"a u7o" s capete alt post bun$ #"ed c a" i putut s plece din o"a7, Adic la Lond"a %au n alt pa"te$ 8oamna # u"c scutu" din cap$ %puse ncet@ Amy nu 'oia s plece din 3yc \'ood cel pu0in nu atta timp cit luc"u"ile stteau n felul sta$

#um adic, lucrurile st#teau n .elul #Pta & Fi, po'estea cu Jim si domnul de la maga&inul cu antic it0i$ Lu!e ap"ob din cap gndito"$ 8oamna # u"c continu @ 8omni7oa"a 3aynfete e o pe"soana ta"e cumse cade, da" 0ine foa"te mult la luc"u"ile de a"am si de a"gint, 7i '"ea s fie totul 7te"s de p"af 7i saltelele n toa"se$ Amy n-a" fi st"nit 'o"be, dac nu s-a" fi fcut de csp cu altele$ mi nc ipui, spuse Lu!e sec$ E:amina dn gnd toate luc"u"ile$ 5u mai 'edea ce a" mai fi putut s-< inte"ese&e$ E"a ap"oape sigu" c scosese de la doamna # u"c tot ce 7tia$ 6ai nce"c o ultim tentati' de atac$ #"ed ca-0i nc ipui moti'ul pent"u ca"e 0i-am pus nt"eb"ile astea, mp"e)u""ile mo"0ii lui A"ny s@nt des tul de miste"ioase$ 9u sntcm mul0umi0i pe deplin cu e:plica0ia de IaccidentU-$ 8ac n-a fost accident, atunci 0i nc ipui ceMa" fi putut fi 120

O mn st"in ! ntocmai$ Acum, dac p"esupunem c n ca&ul nepoatei dumitalc a inte"'enit o min st"in, cine c"e&i c a" fi "spun&to" de moa"tea ei 8oamna #nu"c 7i 7te"se minile pe so"0, F"obabil c e:ist o "ecompens pent"u cei ca"e a)nt poli0ia, continu ea cu n0eles$ %-a" putea$$$ >-a7 putea s spun ce'a p"ecis, &ise doamna # u"c t"cc"$du-7i limba nfometat peste bu&ele sub0i"i$ 8a" domnul de la p"'lia cu antic it0i e cam ciudat$ 1a aminti0i ca&ul #asto", domnule, cum au gsit pe biata fat ciopli0i ta si mp"7tiat n tot locul pe ling bungaloDul de pe pla) al domnului #asto" A si cum au gsit cinci sau 7ase alte biete fete pe ca"e le-a t"atat n acela7i mod$ 8ac domnul EllsDo"t y e de acela7i soi - 8eci, dumneata asta p"esupui$ Lu!e ncu'iin0$ Apoi spuse @ Ells\'o"t y a fost plecat din c"as n dup-amia&a de"biului - E o c estiune foa"te impo"tant$ 8oamna # u"c se olb la Lu!e$ n &iua de"biului 8a$ Acum dou spt"nni, nt"-o mie"cu"i$ 2emeia scutu" din cap$ Eu, n-a7 putea s spun$ 8e obicei pleca n &ilele de mie"cu"i, se ducea la o"a7 de multe o"i$ ti0i, nc ide de'"eme mie"cu"ea$ A a ! nc ide de'"eme ! 7i lu la "e'ede"e de la doamna # u"c , f" s ia n seam insinu"ile ei c timpul ei e p"e0ios 7i c$ a7a da", se cu'enea s p"imeasc o compensa0ie bneasc$ Lu!e sim0i c doamna # u"c i e"a p"ofund antipatic$ 5otu7i, con'e"sa0ia pe ca"e o a'usese cu ea, de7i nu a"unca nici o lumin asup"a p"oblemei i fu"ni&ase ci te 'a c estiuni m"unte da" inte"esante$ 7i "e'&u n gnd 7i cu aten0ie toate datele$ 8a, totul se n'"tea n )u"ul celo" pat"u oameni$ 5 omas, Abbot, Lo"ton 7i EllsDo"t y$ Atitudinea dom ni7oa"ei 3ayn flote p"ea s-o do'edeasc$ <?<

8oamna # u"c spuse cu o plce"e ap"oape diabolic$

- Ei, e posibil s -e fi ntmplat a7a, nu -

9emul0umi"ea 7i ncp0na"ea de a aminti '"eun nume$ /inen0eles, asta nsemna, tre-uia s nsemne c pe"soana n c estiune o"a cine'a de 'a& din 3yc Dood$ cine'a pe ca'e o insinua"e ntmpltoa"e a" putea s-< disc"edite&e total$ %e pot"i'ea de altfel cu ot""ea domni7oa "ei Fin!e"ton de a-7i nc"edin0a bnuielile %cotland ]a"dului$ Foli0ia local i-a" fi "idiculi&at teo"ia$ 9u e"a ca&ul mcela"ului, b"uta"ului, umn"a"ului$ 9u e"a nici ca&ul unui simplu mecanic la ga"a)$ Fe"soana n c estiune e"a cine'a a c"ei n'ino'0i"e de c"im e"a o p"oblem ce 0inea de fantastic 7i totu7i de "ealitate$ E:istau pat"u candida0i posibili$ 8epindea de el ct de atent 'a ce"ceta nc o dat punctele ca&ului pent"u fieca"e n pa"te 7i ce ot""e va lua, 6ai nti t"ebuia s e:amine&e nd"tnicia domni 7oa"ei 3aynflete E"a o pe"soan sc"upuloasa 7i con7tiincioas F"esupunea c 7tie pe cel ca"e l bnuise domni7oa"a Fin!e"ton$ da", dup cum subliniase, e"a numai o p"esupune"e %-a" fi putut s se fi n7elat$ #ine e"a pe"soana din mintea domni7oa"ei \1aynflcte8omni7oa"ei 3aynflete i e"a team ca nu cum'a acu&a0ia ei s fac "u unui ne'ino'at$ A7ada", obiectul bnuielilo" sale n mod necesa" t"ebuie s fie un om cu o po&i0ie nalt, n gene"al plcut 7i "espectat de comunitate$ A7ada", se gndi logic Lu!e$ ElsDo"tby e"a n mod automat e:clus$ E"a de fapt un st"in n 3yc Dood$ ia" p"in pa"tea locului n-a'ca o "eputa0ie p"ea bun$ Lu!e nu c"edea c dac EllsDo"t y a" fi fost pe"soana din min tea domni7oa"ei 3aynflete, ea a" fi a\ ut '"eo obiec0ie s o numeasc$ A7ada", n ceea ce o p"i'ea pe domni7oa"a 3aynflete, EllsDo"t y t"ebuia scos din cau&$ Acum ceilal0i$ Lu!e se gndi c putea s-< elimine 7i pe maio"ul Lo"ton$ 8omni7oa"a 3aynflete ndep"tase cu oa"eca"e nflc"a"e sugestia c Lo"ton si-a" fi ot" 'it ne'asta$ 8ac \-a" fi suspectat pent"u alie c"ime co mise ulte"io", cu g"eu a" fi putut sa sus0in att de fe"m .ne'l"o'tia lui n p"oblema mo"0ii doamnei Lo"to"u
1..

;mneau deci, docto"ul 5 omas si domnul Abbot$ Amndoi ndeplineau condi0iile necesa"e$ A'eau o situa0ie social nalt 7i mpot"i'a lo" nu se "ostise '"e.i 'o"b scandaloas, n gene"al, e"au amndoi popula"i s simpati&a0i 7i e"au cunoscu0i ca oameni integ"i 7i one7ti$ Lu!e t"ecu la un alt aspect al p"oblemei$ Oa"e c ia" putea s-i elimine pe EllsDo"t y si Lo"ton - #ltin din cap pe loc$ 9u e"a c ia" a7a de u7o"$ 8omni7oa"a Fin-!e"ton 7tiuse 7tiuse cu ade'"at cine e"a pe"soana "especti'$ O do'edise n p"imul "nd p"in p"op"ia ei moa"te, ia" n al doilea "nd, p"in moa"tea docto"ului Lumbleby$ 8a" domni7oa"a Fin!e"ton nu pomenise niciodat un nume fa0 de Lono"ia 3aynflete$ A7ada", de7i domni7oa"a 3aynflete 7i nc ipuia c 7tie, putea foa"te bine s se n7ele$ 8eseo"i ne nc ipuim ce gindcsc al0ii, da" uneo"i descope"im c de fapt nu 7tim nimic, si c am fcut o g"e7eal de neie"tat ! A7ada", cei pat"u candida0i se aflau cu to0ii pe te"en$ 8omni7oa"a Fin!e"ton mu"ise 7i nu mai putea fi de '"eun folos$ 8epindea de Lu!e sa p"ocede&e ca mai nainte, a7a cum fcuse a doua /i dup ce 'enise la 3yc Dood s cumpneasc datele ob0inute 7i s )udece p"obabilit0ile$ ncepu cu EllsDo"t y %e p"ea c pe EllsDo"t y c deau bnuielile cele mai ntemeiate$ E"a o fiin0 ano"mal si p"obabil c a'ea o pe"sonalitate pe"'e"s$ A" fi putut foa"te u7o" s fie un Ic"iminal ca"e ucidea din plce"e+$ Ja s po"nesc a7a, 7i spuse Lu!e n sinea lui$ %-i bnuiesc pe to0i pe "nd$ EllsDo"t y, de e:emplu$ % &icem c el e c"iminalul$ Fent"u momentul de fa0, s lum aceast afi"ma0ie ca fiind absolut "eal$ Acum s lum n o"dine c"onologic 'ictimele posibile$ 6ai nti, doamna Lo"ton$ E g"eu de n0eles moti'ul pent"u ca"e EllsDo"t y a" fi lic idal-o$ 8a" e:ista o cale p"in ca"e a p"ocedat$ Lo"ton 'o"bea de ni7te leacu"i bbe7ti pe ca"e i e-a dat 7i pe ca"e doamna Lo"ton le-a luat$ Jn felul sta a" fi putut sV-i fi administ"at ot"a', de e:emplu, a"senic, nt"eba"ea este - de ce 1..?

d a 5 o i E i 5 o

foa"le u7o" Ja" Amy Nibbs$ nu uita, e"a pe '"emea aceea n cas la Lo"toni$ Foate c au&ise sau '&use ce'a$ Asta a" lmu"i moti'ul, n ca&ul ei* 5ommy Fie"ea e '&ut de to0i ca un biat deosebit de bgcios$ Poate c p"insese ce\a$ #a"te" nu se pot"i'ea n sc em$ Amy Nibbs i-o fi spus ce'a$ El o fi "epetat la '"eun pa a" 7i 5 omas s-o fi ot"it s-i nc id 7i lui gu"a 2" ndoial, toate astea nu snt declt ni7te ipote&e$ 8a" ce se putea face altce'a i acum, Lumblcby A . n sfi"7it, am a)uns a o c"im pe"fect plau&ibil$ 6oti' adec'at 7i mi)loace ideale! 8aca nici docto"ul 5 omas n-a" fi putut s-i p"o'oace pa"tene"ului su septicemie, cine a" fi putut - ! A'ea posibilitatea s-i "cinfecte&e "ana de cte o"i o pansa ! #e bine a" fi ca 7i c"imele de mai nainte s fie pu0in, mai plau&ibiic 8omni7oa"a Fin!e"ton - #u ea e pu0in mai g"eu, da" c ' s ta un fapt p"ecis 8octo"ul 5 omas n-a fost la 3Cc"mood, cel pu0in o pa"te bun din &i$ A decla"at c asistase la o na7te"e$ %-a" putea$ 8a" "mne faptul c plecase clin 3yc Dood cu ma7ina$ #e altce'a mai e"a - 8a, nc un luc"u 2elul cum m-a pu\it cnd am plecat de la el mai deun&i$ #u supe"iontate, condescenden0, _^mbctul unui om ca"e te-a t"as n mod con7tient pe sfoa"$ Lu!e oft, ddu din cap 7i 7i continua "a0ionamentul$ Abbot - i el s-a" pot"i'i E no"mal, nst"it, "espectat, ultimul la ca"e te-ai gndi etc$ etc Este 7i ngmfat 7i nc"e&to" n fo"0ele lui$ 8e obicei a7a snt c"iminalii ! Au o ngmfa"e nemaipomenit, ntotdeauna 7i nc i puie c n'ing p"in asta$ Amy Nibbs <-a 'i&itat o dat$ 8e ce - 8e ce a '"ut s-< 'ad - %-i dea o consulta0ie )u"idic - 8e ce - %au e"a o p"oblem pe"sonala - Au&ise de ,,o sc"isoa"e de la o doamn-, pe ca"e o '&use 5ommy$ Oa"e sc"isoa"ea e"a de la Amy Nibbs - %au e"a o sc"isoa"e de la doamna Lo"ton poate o sc"isoa"e ca"o int"ase n posesia lui Amy Nibbs - #a"e alt doamn a" fi putut sT-i sc"ie domnului Abbot nt"-o c estiune att de intima incit el s-7i pia"d fi"ea cnd biatul a dat peste ea-

#e-a" mai putea s no inte"ese&e la Amy Nibbs - 1t 7eaua de pl"ii - 8a, poa"t amp"enta demod"ii b"ba0ii de genul lui Abbot "mn de obicei cu mult n u"ma '"emii n ceea ce p"i'e7te femeile$ Nenul n'ec it de ca'ale" ! 5ommy Fie"ce - E cla" $ din cau&a sc"iso"ii =nu &u, p"obabil c e"a o sc"isoa"e foa"te comp"omi0toa"e !R #a"te" - Ei bine, e"a o po'este cu fiica lui #a"te"$ Abbot nu 'a mai a'ea scandalu"i o sectu" dec&ut 7i "edus cum e"a #a"te", s nd"&neasc s-< amenin0e ! El, ca"e "e&ol'ase dou c"ime att de abil ! %e te"minase cu domnul #a"te"$ O noapte ntunecoas 7i un b"nci bine plasat$ 9u &u, aface"ea asta cu c"imele e c ia" p"ea simpl$ Am nceput s )udec ca Abbot - #"ed c da$ O doamn i 'i"st nu-< p"i'e7te cu oc i buni$ #"ede anumite luc"u"i desp"e el$$$ Apoi$ scandalul cu Lumbleby$ /t"nul Lumbleby a nd"&nit s se "idice mpot"i'a lui Abbot, a'o catul 7i c"iminalul cel inteligent$ /t"n p"ost ! Laba" na"e ce i se p"egte7te . O s-o p0easc el$ % mai nd"&neasc s m te"o"i&e&e$ i pe u"m ia stai ! %-a n to"s s su"p"ind p"i'i"ea La'iniei Fin!e"ton$ i p"op"ia sa p"i'i"e 7o'ie a"at o con7tiin0 nc"cat$ El, ca"e se luda ca nu e bnuit, st"nise bnuiala n mod ce"i$ 8omni7oa"a Fin!e"ton -a descope"it sec"etul$$$ 7tie ce a fcut$$$ 8a, da" nu poate s ob0in o do'ad$ 8a" daca ne-am nc ipui c ncea"c s-o ob0in$$$ % ne nc ipuim c 'o"be7te$$$ % ne nc ipuim$$$ %e p"icepe bine s cnt"easc oamenii$ N ice7te ce 'a face ea pn la u"m$ 8ac se duce cu po'estea ei la %cotland ]a"d, s-a" putea s-o c"ead s-a" putea s nceap ce"cet"ile$ 5"ebuie s fac ce\a, ap"oape la dispe"a"e$ Oa"e Abbot a"e ma7in sau a nc i"iat una la Lond"a - O"icum, n-a fost aici n &iua de"biului$$$ Lu!e se op"i din nou$ Jnt"ase att de mult n mie&ul luc"u"ilo", incit i 'eni g"eu s mai t"eac la un alt suspect$ 5"ebuie s a7tepte pu0in nainte de a-si c"ea sta"ea de spi"it necesa" pent"u a 7i-< putea imagina pe maio"ul Lo"ton n c ip de c"iminal de nedescope"it$ Lo""on 7i-a ucis so0ia$ % po"nim cu asta! 2usese suficient de a00at 7i a'usese mult de c7tigat de pe u"ma mo"0ii ei$ Fent"u aM7i duce sa"cina la ndeplini"e t"ebuia
<?_

\\

s fac mult pa"ad de de'otament 5"ebuia s-o fac n continua"e 4neo"i, s &icem, nu e:age"ea& pu0in /un$ ! O c"im nfptuit cu succes$ #ine u"ma - Amy Nibbs$ 8a, pe"fect c"edibil Amy e"a n aceea7i cas$ Foate c '&use ce'a pe maio" administ"ndu-i o can de sup concent"at sau o fie"tu" ca"e s-i "nai aline du"e"ile$ Foate c nu-7i dduse seama de ceea ce '&use pn mai t"&iu n7elto"ia cu 'opseaua de pl"ii este ce'a ca"e ia" fi putut t"ece maio"ului p"in cap n mod fi"esc un b"bat in ade'"atul sens al cu'intului, ca"e nu se p"ea p"icepe la &o"&oanele femeie7ti #u Amy Nibbs totul e"a cla" si a'ea o e:plica0ie$ /e0i'anul de #a"te" - Aceea7i sugestie ca mai nainte$ Amy i-a spus cte ce'a O alta c"im cla"$ i acum 5ommy Fie"ce 9e ag0m ia" de fi"ea lui cu"ioas Oa"e n-am putea s ne imaginm c sc"isoa"ea dm bi"oul lui Abbot e"a o plTnge"e de-a doamnei Lo"ton c so>il ei nce"ca s-o ot"'easc- Asta a" fi o idee cam fante(ist, da" s-a" putea sa fie a7a$ Oiicum, maio"ului i apa"e cla" faptul c 5ommy este o p"ime)die, a7a c 5ommK t"ece a4tu"i de Amy 7i #a"te"$ 5otul e simpla si cla", nespus de cla" 9u-i u7o" s acu&i O, 8oamne, nu Acum ns a\unge"n \a ce'a mai g"eu$ Lumbleby ! 6oti'ul - 2oa"te necla" Jlu"nbleby a ng"i)it-o la nceput pe doamna >o"ton L-o fi ncu"cat boala, si Lo"ton 7@-a influen0at so0ia s-< sc imbe cu unul mai tnC" 7i mai pu0in, bnuito" - 8a" dac e a7a, ce <-a ti an sfo" m a t pe Lu"nblcby nt"-o p"ime)die dup atit de mult timp - 2J p"e"$ i modul n ca"e a mu"it Jnfec0ia la deget$ 9u se pot"i'e7te cu maio"ul 8omni7oa"a Fin!e"ton - Fe"fect posibil A"e ma7ina Am '&ut-o$ i nici n-a fost la 3yc Dcod n &iua aceea, sub moti'ul c a fost la de"bi %-a" putea, da" Lo"ton este genul de uciga7 cu snge "ece - Este - Este oa"e 5a"e-a7 '"ea s 7tiu$ $ Lu!e "mase cu p"i'i"ea a0intit nainte 2"untea i e"a nc"e0it de gndu"i 4nul din ei t"ebuie s fie $ 9u c"ed c este >lls\'o"t i ' , da" s-a" patca s fie ! E cel mai btto" la oc i . 5 omas a" putea s nu fie bnuit de loc dac n-s" fi i.eiul cum a mu"it Lumbleb',

%epticemia aceea a"at cla" o c"im medica( ! A" putoa s fie Abbot nu e:ist do'e&i a7a de multe mpot"i'a lui ca la ceilal0i da" nu 7tiu cum, pot s "ai-< nc ipui n "ol, $$ 8a, i se pot"i'e7te, a7a cum celo"lal0i nu l se pot"i'e7te$ i a" putea s fie 7i Lo"ton ! %ub papucul so0iei ani nt"egi, sim0indu-se nensemnat da, a" putoa s fie! 8a" domni7oa"a 3aynflete nu c"ede a7a, o", ea nu-i femeie p"oast si cunoa7te 7i locul 7i oamenii$ Fe cine l bnuie7te ea, pe Abbot sau 5 omas - A" putea s fie unul din ei doi$$ 8ac a7 st"ni-o s spun ce'a$$$ #a"e din ei este - Foate am s scot de la ea ce'a$ 8a" 7i ea poate s se n7ele$ 9u e:ist nici o cale pent"u a do'edi c a"e d"eptate, a7a cum do'edise domni 7oa"a Fin!e"ton, p"in ea ns7i$ Ani ne'oie de mai multe do'e&i$ 8ac a" mai fi un ca&, mca" unul, atunci a7 7ti$$$ %e op"i t"es"ind$ I8oamne, 8umne&eule ! spuse el 0inndu-7i "espi"a0ia$ 8e fapt, ce"$$ nc o c"im$$$+

#AFJ5OL4L #J9#J%F;EEE#EA

C MP !"A!EA SCA#$AL AS% & U#U' OF"U

P, n ba"ul Iapte stele+, Lu!e 7i so"bea alba nce"cnd un sentiment de oa"eca"e stn)eneal$ 4ltima mi7ca"e i fusese u"m"it de o )umtate do du&in de pe"ec i de oc i nee:p"esi'i, ia" cnd int"ase n local con'e"sa0ia se op"ise b"usc$ Lu!e nce"c s fac cte'a comenta"ii de inte"es gene"al, cum a" fi "ecolta, sta"ea '"emii 7i biletele pent"u finalele la fotbal, da" nu cpt nici un "spuns$ %ingu"ul luc"u ca"e-i "msese e"a s fac oc i dulci fetei nostime de dup te)g ea, o b"unet cu ob"a)ii "o7ii, pe ca"e, pe bun d"eptate, o socoti domni7oa"a Lucy #a"te"$
<?g
Anun0ul moitua"

A'ansu".lo lui fu" bine p"imite$ 8omni7oa"a #a"te" e .coti in consecin0a 7i spuse @ Ei, lsa0i, domnule ! tiu eu c nu c"ede0i nimic din ce spune0i ! Astea-s 'o"be goale$ i alto ase$nenea "ema"ci$ 8a" se 'edea c spunea toate astea ma7inal$ 1dind c n-a" mai a'ea nimic de c7tigat dac a" mai sta, Lu!e 7i te"min be"ea 7i plec$ 6e"se pe c"a"e pn la puntea a"uncat peste "u$ %e op"i s p"i'easc pu0in, cnd o 'oce t"emu"at se au&i n spatele lui$ Aici, domnule, aici a c&ut bt"nul La""y$ Lu!e se ntoa"se 7i '&u pe unul din c efliii de mai nainte, unul ca"e fusese deosebit de tcut au&ind subiectul cu "ecolta, sta"ea '"emii 7i finalele$ E"a e'ident c "especti'ul do"ea s se amu&e copios abo"dnd un subiect macab"u$ j %-a p"bu7it n no"oi, spuse bt"nul 8i"ect n no"oi, 7i a "mas acolo cu capul n )os$ #iudat c a c&ut tocmai aici, spuse Lu!o$ E"a beat, domnule, spuse steanul cu 'ioiciune 8a, da" p"obabil c t"ecuse de multe o"i beat pe acolo 7i mai nainte de asta$ Ap"oape n fieca"e sea"a, spuse cellalt$ Jla""y e"a ntotdeauna cu c ef$ Foate <-a mpins ca"e'a, spuse Lu!e, a"uncind 'o"ba la ntmpla"e %-a" putea, admise steanul 8a" nu 7tiu cine a" fi putut s-ofac i-o fi c"eat cii'a du7mani %e pu"ta cam g"osolan cnd e"a beat, nu-i a7a A, e"a o plce"e s-< ascul0i! La""y nu-7i p"ea alchea 'o"bele 8a" nimeni n-a" mpinge un om ca"e e beat, Lu!e nu-i combtu afi"ma0ia$ % te folose7ti de neputin0a unui be0i' e"a un luc"u e:t"em de g"a'$ %teanul "mase cam buimcit ele aceasta$ Ei, spuse Lu!e nt"-o doa"$ A fost o po'este t"ist-< 9u c ia" att de t"ist pent"u ne\ast-sa, spuse bl"inul$ #"ed c ea 7i Lucy n-au de ce sa fie t"iste %-a\. putea s fie 7i al0ii ca"e s se bucu"e c nu e mai b La n d"um$

/t"Tnul nu e"a p"ea sigu"$ - Foate, spuse el 8a" La""y nu 'oin "aal nmnuf,. niciodat$ #u acest epitaf pent"u "posa0i,! do an #a>c", se desp"0i"$ Lu!e 7i nd-ept pa7ii sp"e 'oeii.i@! Jal /iblioteca func0iona n cele do, 6 came"e din foi , Lu!e int" p"in spate, detKc\,i&md o u7 pe ca"e sc"ia $,6u&eu+$ %e plimb de ia o \)t"ina ia alta, studiind e:ponatele ca"e nu e"au p"ea at"gt Ka"e i iste 'ase 7i monede "omane$ #te'a cu"io&it0i din 6a"i i e %udului, o podoab de cap malae&$ 8ife"ite &eit0i mcLene Iofe"ite de maio"ul Lo"ton.S (np"cun cu un /uda u"ia7 ca"e p"i'ea ntunecat 7i o 'iti ina cu ni7t-) m"gele egiptene cam ndoielnice$ Lu!e 7i lepeta plimba"ea p"in sal 9u e"a nimeni i ap"opie"e$ 4"o nceti7o" sciile Nsi o came" cu le'isto i $da"e, 7i una plin cu c"0i, da" n$u de belet"istic$ 4"c nc un eta) Aici se aflau came"e pline cu ceea ce el numi ,$\ec"ntun+$ Fs"i mpiate, ca"e fusese" se oa-Ke din mu(eu pent"u c le atacase" moliile, teancu"i d ) "e'iste ""pte 7i o came" ale c"ei "aftu"i e"au n0e sate de luc""i de belet"istic mec ite 7i c"0i peni ni copil$ Lu!e se ap"opie de fe"east" F"obabil ca aici sttuse 5ommy Fie"e e, iluie"nd 7l din cnd n cnd f"ecnd \"eun geam cu pute"e, cnd se au&eau pa7i n ap"opie"e$ #me\a int"a"e n came"$ 5ommy 7i a"tase &elul stnd aplecat pe )umtate n afa"a fe"est"ei 7i f"ecmd-o cu "'n i atunci acel cine'a se ap"opiase de el si, n timp t o 'o"bea, l mpinsese b"usc$ Lu!e se ntoa"se$ #obo" sc"ile 7i "mase cte'a cipe n sal$ 9imeni "ui-< \(use cnd int"ase$ 9imeni nu-< \ (use cnd u"case sc"ile$ $$O"icine a" fi putut s p"ocede&e la fel, 7i spuse Lu!e$ 9imic mai u7o" !+ Au&i pa7i din d-"ec0ia bibliotecii$ 8eoa"ece e"a ne'i"o'at 7i n-a'ea nimic mpot"i: sa fie '&ut, putea s im"i unde e"a$ 8ac n-a" fi '"ut s fie \a&ut, ce simplu aC fi fost s se dea un pas napoi 7i s se ascund n spa tele u7ii mu&eului
331

C +8omni7oa"a 3aynflete ie7i din sala bibliotecii, cu un mic teanc de c"0i sub b"a0$ 7i punea mTnu7ile$ F"ea fe"icit 7i p"eocupat, #nd l '&u, c ipul i se lumin 7i spuse @ A , domnule 2it&Dilliam, a0i '&ut mu&eul - 5a"e m to"n c nu p"ea a'e0i ce 'edea$ Lo"dul 3 itfeld ne-a spus ca o s ne aduc ni7te e:ponate foa"te inte"e sante$ nt"-ade'" P 8a, ce'a mode"n, 7ti0i, la o"dinea -ilei$ A7a cum au n mu&eul de 7tiin0 din Lond"a$ %e gnde7te la un ae"oplan mode"n, o locomoti' 7i ni7te p"epa"ate c imice$ Foate ca a" a"ta cu totul altfel atunci$ 8a, eu nu c"ed c un mu&eu t"ebuie s 0in numai luc"u"i 'ec i, nu-i a7a P 8a, poate c a7a e$ P i pe u"m si ni7te e:ponate alimenta"e calo "ii 7 'itamine tot felul de luc"u"i d-astea$ Lo"dul 3 itfield 0ine a7a de mult la campania pent"u p"egti"ea fi &ic$ A7a spunea mai deun&i$ E ce'a la o"dinea &ilei, nu - Lo"dul 3 itfield "n-a po'estit cum a 'i&itat Jnstitutul 3elle"man, 7i a '&ut ati0ia ge"meni, cultu"i si bacte"ii, incit m-a fcut s m cut"emu"$ i mi-a po'estit de 0n0a"i 7i boala somnului si ce'a desp"e limb"icii ficatului din ca"e ta"e m tem c n-am p"ea n0eles ma"e luc"u$ F"obabil c nici lo"dul 3 itfield n-a n0eles, spuse Lu!e 'oios$ Fot s pun pa"iu c a p"iceput totul pe dos ! 8umnea'oast", domni7oa" 3aynflete, a'e0i o minte ni alt mai limpede$ 8omni7oa"a 3aynflete "spunse lini7tit @ t P E7ti ta"e d"gu0, domnule 2it&Dilliam, da", /#u, femeile nu gndesc niciodat att de p"ofund ca b"ba0ii$ Lu!e 7i nbu7i do"in0a de a c"itica cu 'iolen0 p"ocesul de gndi"e al lo"dului 3 itfield$ %puse n sc imb @ 6-am uitat p"in mu&eu 7i apoi m-am u"cat la eta) ca s am o p"i'eli7te de la fe"est"ele de sus$ Adic de unde 5ommy $, se cut"emu" domni7oa"a 3ay)iflete$ E nt"-ade'" ng"o&ito"$
33.

NM>

$ 8a, nu e plcut de loc Am stat de 'o"b cam o o"a cu doamna #b,u"c , mtu7a lui Amy, o femeie as putea sa spun antipatic$ /ine spus ! - A t"ebuit s m po"t cam asp"u, continu Lu!e$ #"ed c 7i nc ipuie c snt un fel de supe" poli0ist$ %e op"i pent"u c obse"' o sc imba"e b"usc pe c ipul domni7oa"ei 3aynflete$ A , domnule 2it&Dilliam, c"e&i c ai p"ocedat bine- 8e fapt, nu 7tiu$ #"ed c e"a un luc"u ine'itabil$ Fo'estea cu ca"tea nu p"ea me"gea nu puteam s scot p"ea mult de la oameni$ A t"ebuit s-i pun nt"eb"i foa"te p"ecise$ 8omni7oa"a 3aynflete ddu din cap, da" c ipul ei pu"ta aceea7i e:p"esie nelini7tit$ Jnt"-un loc ca sta, 7tii, totu se mp"7tie cu "epe &iciune$ Adic toat lumea o s spun cnd o s t"ec pe st"ad @ I4ite copoiul !+ 9u 7tiu dac acum mai contea&$ 8e fapt, a7 putea s ob0in mai mult n felul sta$ 9u la asta m gndeam, se g"bi ea s adauge 1oiam s spun, c el 'a 7ti$ Kl o s-si dea seama c e7ti pe u"ma lui$ Lu!e spuse "a" @ #"ed c da$ 8a" nu c"e&i c asta-i ng"o&ito" de pe"iculos ng"o&ito" ! Adic, n0elese Lu!e n sf"7it, adic uciga7ul 'a pune oc ii pe mine 8a$ 9ostim ! La asta nu m-am gndit! #"ed totu7i c a'e0i d"eptate$ Ei, s-a" putea ca asta s fie cel mai bun luc"u din toate 8omni7oa"a 3aynflete spuse cu un ton g"a' @ #"ed c nu-0i dai seama c este$$$ este un om foa"te de7tept$ i p"ecaut! i nu uita, a"e mult e:pe"ien0, poate mai mult dect 7tim noi* 8a, spuse Lu!e gndto"$ Foate c e ade'"at$ 9u-mi place ! spuse domni7oa"a 3a)-nflete$ Eu, c ia" snt cam alarmat# Q Lu!e spuse cu blinde0e @
13/1

- -,a tieliuic s \ face0i Cii)i 1 asigu" c a m si fiu 5oa"te p"e'&lo. 1ede0i, am "edus posibillt 0ile ci., a.n p aut de mult Oiicnni, mi-am fo"mat o idee dosp$-$ < cKnoaK putea 5i c")in.ualul $ >a i p"i'i iscodito" L.)l-o se api.opie 7i cobo" 'ocea pna la 7oap. P 8omni7oa" 3aKnflete, daci '-a7 nt"eba %e ca '( "An!e "oi l conside"a0i cel mai pot"i\it docto"ul 5 omas sau domnul Abbot ce!a6i r#s%un"e & A . $ spuse domni7oa"a 3aK nflete 7i duse mina la piept %e ddu napoi Oc ii si, plini de a e:p"esie ca"e l nedume"i, i ntlni" pe cei ai Jui Li.!e$ E:p"imau ne"bda"ea 7i nc ce\a de ca"e nu-si ddea p"ecis seama 8omni7oa"a 3aynflete "spunse $ 9u pot s spun nimic$ $ %e ntoa"se b"usc, scotnd un sunet cu"ios, pe ) unic, ta to oftat, )umtate un geamt$ Lu!e se "esemna$ 6e"ge0i acas 9u, t"ec pe la doamna Lumbeby s-i duc c"0ile astea$ %t n d"um sp"e conac$ Am putea s me"gem o bucat mp"eun$ A" fi foa"te plcut, spuse Lu!e$ #obo"" t"eptele, ocolind pa)i7tea satului$ Lu!e p"i'i n u"m la liniile impuntoa"e ale casei pe ca"e abia o p"sise"$ F"obabil c a fost o cas fiumoas pe '"emea tatlui dumnea'oast", spuse el$ 8omni7oa"a 3aynflete oft @ 8a, e"am cu to0ii foa"te fe"ici0i aici, %nt ta"e bu cu"oas c nu a fost demolat$ Attea case 'ec i au fost d"mate$ tiu$ Fcat! i &u, cele noi nu snt la fel de bine const"uite - i eu m ndoiesc c 'o" "e&ista la fel de bine timpului$ P 8a" bigu" c cele noi snt mai comode, cu lot con13#

foitul 7i -f" eZ n d oa"ele "eci, ca"o 4ebuieGc cu"0ate me"eu Li.!e ap"ob #nd a)unse" la poa"ta casei docto"ului Jlumbleby, Joi(in soa"a 3a6iflote e&it si spuse @ P E o sea" alt de f"umoas$ 8ac nu te supe"i, a7 mai me"ge o bucat de d"um$ mi place s "espi" ae" cu"at$ Fu0in cam su"p"ins, Lu!e 7i e:p"im plce"ea politica 9ici pe depa"te n-a" fi putut s numeasc sea"a aceea inimoas 1ntul btea cu pute"e, scutu"nd 'iolent f"un-(ole copacilo" %e gin0ii c n o"ice clip poate i&bucni o fu"tun$ 8omni7oa"a 3aynflete, totu7i, 0lnndu-si pl"ia cu o min, me"gea ling el cu o nf0i7a"e \oioasa, 'o"bind cu mici sfo"0"i 6e"geau pe o uli0a cam singu"at.c$ deoa"ece de a casa docto"ului Jlumbleby, cel mai scu"t d"um pn la conacul Asii e nu e"a pe st"ada p"incipal, ci pe o uli0 ltu"alnic, ce ducea la una din po"0ile din spatele cldii ii Foa"ta aceasta nu a'ea acelea7i o"namente de fie" ca cealalt, da" e"a ncad"at de doi stiipi f"umo7i, fle ca"e a'nd n '"f cte un ananas u"ia7, de culoa"e "a& 8e ce tocmai ananasi, Lu!e nu putuse s-7i dea seama 8a" se gncli c pent"u lo"dul 3iiitfield YmTna7i! nsemnau p"obabil distinc0ie 7i bun gust n timp ce se ap"opiau de poa"t, e a)unse" la u"ec i %+n=te de 'ocA mnioase$ O clip mai tmu, l &"i" pe 3lntfield ni"unlnd un tn" n unifo"m de E7ti concediat . 0ipa lo"dul 3 ilfied Ai)_i - E7ti c= ncediat ! 8ac mi-a necc cu \ede"ea domnule, numai de data asta $$ 9u, n-am s-li tiec cu 'ede"ea ! 6i -ai iat ma7ina . 6a7ina mea, +l mA mult, ai but, a@ but, sa nu negi #<! ed ea am e:plicat cla" ca nu admit t"ei luc"u"i pe mo 7ia mea @ unul e be0ia, altul e imo"alitatea 7i altul ,npei tincn0a$ 8e7i omul nu e"a beat cu ade'"at, buse dostul ca s i se de&lege limba %c imb tactica$
( )"i

9u admi0i asta, si nu admili ailalt ! /asta"dule .$ 6o7ia dumitale ! #"e&i c nu 7tim cu to0ii c tatl dumitale a 0inut o p"'lie de g ete - 9e st"mbm de "s cnd te 'edem, cum te infoie7ti pe aici ca un cu"can ! La u"ma u"mei, cine e7ti - Ja s-aud ! 9u e7ti mai g"o&a' ca mine, n-ai nici o g"i) Lo"dul 3 itfield se fcu staco)iu$ #um nd"&ne7ti s-mi 'o"be7ti a7a - #um nd"& ne7ti 5n"ul fcu un pas amenin0to" nainte$ 8ac n-ai fi un po"c infect 7i ndopat, 0i-a7 da un pumn n mut" s m 4i minte ! Lo"dul 3 itfield se ddu "epede un pas napoi, se mpiedic de o butu"ug 7i e&u$ L'i!e ie7ise din$ umb"$ - #a"-te de aici, se ad"es el cu 'iolen0 7ofe"ului$ ofe"ul "e'eni a no"mal$ F"ea spe"iat$ Je"ta0i-m, domnule$ 9u 7tiu ce m-a apucat, &u$ #"ed c de 'in s.nt pa a"ele alea n plus, spuse Lu!e$ l a)uta pe lo"dul 3 itfield s se "idice$ %eu $$ scu&a0i-m, domnule, se blbi omul$ O s-0i pa" "u ;i'e"s, spuse lo"dul 3 itfield$ 1ocea i t"emu"a de o emo0ie pute"nic$ Omul e&it o clip, apoi se ndep"t cu pa7i "a"i$ Lo"dul 3 itfield e:plod @ 2o"midabil impe"tinen0 ! <ie ! %-mi 'o"beasc mie a7a ! Omul sta o s-o p0easc u"t ! 9-a"e pic de "espect, pic de idee desp"e locul su n 'ia0 ! #nd m gndesc cte fac eu pent"u oamenii 7tia lefu"i ma"i, confo"t ma:im, pensie cnd se "et"ag$ A , ne"ecuno7tin0a asta, ticloasa asta de ne"ecuno7tin0a ! %e nec de emo0ie, apoi o '&u pe domni7oa"a 3aynflete, ca"e sttea tcut laopa"te$ 5u e7ti, Lono"ia - A , snt foa"te nec)it c ai asis tat la o scen att de de&gusttoa"e$ 2elul n ca"e a 'o"bit omul la$$$ 6 tem c 7i-a cam ie7it din fi"e, domnule field, spuse domni7oa"a 3aynflete, delicat$ E"a beat, asta e, e"a beat ! P Fu0in cam afumat, spuse Lu!e$
13%

"

$ ti0i ce-a fcut - Ji so ad"es lo"dul 3 >field p"'indu-i pe "nd$ Ali-a luat ma7ina, ma7ina mea l %-a gindit c n-o s m nto"c a7a de "epede acas$ /"idgct m-a dus cu ma7ina de dou locu"i pn la Lyne$ Ja" indi'idul sta a a'ut ne"u7ina"ea s plimbe o fat, c"ed c pe Lucy #a"te", cu ma7ina mea l 8omni7oa"a 3aynflete spuse cu blnde0e @ 4n luc"u foa"te nelalocul lui$ Lo"dul 3 tfield p"u pu0in mai lini7tit$ 8a, nu-i a7a 8a" snt sigu" c-i pa"e "u$ - Am eu g"i) s-< fac s-i pa" "u+ L-ai concediat, sublinieMdom" Lo"dul 3 itfield ddu din cap$ > Jndi'idul asta o s-o sf"sca scab"os t! 7i nd"ept ume"ii$ . P* Lono"ia, nu '"ei s int"i pu0in n-oasC.s bem u < ! p "el de s e""y ** R! H 0i mul0umesc, lo"d \1 itfiXelbf-ld' t"ebuie s t"ecpe la doamna Lumbleby, s-i lasCfiCCe+Hastea$ 9oapte bun, domnule 2it&Dilliam$ Acum totul e+H" fegul$ li &mbi dnd ap"obato" din cap 7i se dep"ta n g"ab$ Lu!e 7i 0inu "espi"a0ia n clipa n ca"e o idee b"usc i t"ecu p"in cap @ domni7oa"a 3aynflete semna cu o doica ce condusese un copil la o pet"ece"e$ Oa"e e"a posibil ca ea s-< fi nso0it numai pent"u a-< ap"a- Jdeea i se p"u absu"d, da"$$$ 1ocea lo"dului 3 itfield i cu"m fi"ul gndu"ilo"$ Lono"ia 3aynflete e o femeie foa"te destoinic$ #"ed 7l eu$ Lo"dul 3 itfield 7i nd"ept pa7ii sp"e cas$ 6e"gea destul de b0os, ia" cu o mn 7i f"eca ncet poste"io"ul$ /"usc c icoti$ P Fe '"emu"i, acum mul0i ani, am fost logodit cu Lono"ia$ E"a o fat foa"te d"gu0, nu a7a de usc0i' ca acum$ #e ca"ag ios mi se pa"e a&i$ Ai ei e"au oa menii de 'a& de pe aici$ nt"-ade'" Lo"dul 3 itfield cuget cu glas ta"e @ P /t"nul colonel 3aynflete se 0inea ta"e mnd"u$
* 0 1 f*t

1&

5"ebuia s duci mina la 7apc iute de tot$ einea de 7coala 'cc o 7i e"a nfumu"at ca un pun$ # !coti din nou @ #ind Lono"ia a anun0at c se 'a csto"i cu mine, pa"c a" fi pus paie pe foc ! %e conside"a o "adical, sa 7tii$ F" ea luc"u"ile cu mult se"io&itate$ Lupta pent"u nltu"a"ea dife"en0elo" de clas E"a o fat foa"te se "ioas$ 8eci familia a spulbe"at "oman0a$ Lo"dul 3 itfelcl 7i f"ec nasul, Ei, nu c ia"$ 8e fapt ne-am cam ce"tat dint"-o p"icin p"ecis$ A\ea o pas"e, unul dint"e cana"ii ia neno"oci0i ca"e spo"o'iesc de te nnebunesc$ 9-am putut fe-i suf" niciodat a fost o t"eab neplcut, i-am sucit gtul$ Ei, acu"n nu mai a"c "ost s "scolim ce a fost$ Lai s 'o"bim desp"e altce'a$ %cutu" din ume"i ca 7i cum a" fi '"ut s alunge o aminti"e neplcut$ Apoi spuse b"usc @ % nu c"e&i ca mi-o \a ie"ta '"eodat Ei, poate, e ce'a fi"esc $ $ #"ed c '-a 7i ie"tat, spuse Lu!e$ Lo"dul 3 itfield se lumin ia c ip$ #"e&i - #e bine mi-a" p"ea$ tii cil o "espect pe Lono"ia E o femeie destoinic 7i$$$ o doamn ! Luc"ul sta a"e 7i a&i impo"tan0$ #onduce biblioteca foa"te bme$ F"i'i in sus 7i sc imb tonul$
Ei, spuse el 4lte-o pe /"idgct

#AFJ5OL4L AJ%F;EEE#E

ANANASUL

Lu!e sim0i cum i se nco"dea& mu7c ii la ap"opie"ea lui /"idget$ 9u mai 'oibise" nt"e pat"ii oc i din &iua n ca"e )ucase" tenis F"int"-o n0elege"e tacit, "ecip"oc, se e'itase" O p"i'i pe fu"i7

F"ea p"o'ocato" de lini7tit, distanta 7i indife"enta$ /"idget spuse u7o" @ ncepusem s m nt"eb ce 8umne&eu s-a ntimplat cu tino$ No"don$ Lo"dul 3 ilfield mo"mi @ Am a'ut do fu"c cu cine'a$ Jndi'idul la ; e"s a a'ut neob"&a"ea s ia ;ollsul a&i dup-masa, Lese ma)esic, spuse /"idget$ 9-a"e "ost s glume7ti, /"idget E ce'a se"ios A plimbat o fat$ 9u c"ed c a" fi fost la fel do plcut dac a-a" fi plimbat ele unul singu"! Lo"dul 3 ilfield se mb0o7$ Fe mo7ia mea nu admit dect o 0inut mo"al 7 decent$ 8e fapt nu e imo"al s duci la plimba"e o fata$ Este, cnd e 'o"ba de ma7ina mea* Asta bine n0eles ca este mai mult dect neob" &ate ! Ec i'alea& cu blasfemie$ 8a" nu po0i s "educi la &e"o p"oblema se:ului, No"don$ Fe ce" e lun plin 7i, deCapt, e '"emea nop0ilo" de %n&iene$ Ja te uit, nt"-ade'", spuse Lu!e$ /"idget l p"i'i iute$ M Am imp"esia c te inte"esea&$ La ILanul cu &u"gli+ au a)uns t"ei oameni e: t"ao"dina"i$ 9um"ul unu, un om n pantaloni scu"0i, oc ela"i 7l o cma7 de mtase f"umoas de culoa"ea p"unei ! 9um"ul doi, o femeie f" gene, mb"cat nt"-un peplum 7i sandale 7i cu o li'" de m"gele egip tene false 7i aso"tate$ 9um"ul t"ei, un b"bat g"as nt"-un costum de culoa"ea le'n0ic ii 7i pantofi co"espun&to"i$ /nuiesc c snt ni7te p"ieteni de-ai domnului EllsDo"t y$ E'onul ci"cul c disea" 'o" a'ea loc ni7te 'esele e'eni mente n Foiana 1")itoa"elo"$ Lo"dul 3 ilfield se fcu palid$ 9u 'oi pe"mite ! 9-ai ce face, d"ag Foiana 1")itoa"elo" este piop")etate public$ ,
133

Da. /"idget se ntoa"se sp"e lo"dul 3 ilfield$

P 9u voi pe"mite 'n&oleala asta pagin aici ! O s-o demasc la "ub"ica I%candalu"i+$ %e op"i, apoi spuse @ Adu-mi aminte s-mi note& asta 7i s- anun0 pe %iddley$ 6ine t"ebuie s me"g la o"a7$ #ampania lo"dului 3 itfield mpot"i'a '")ito"iei, spuse /"idget &eflemito"$ %upe"sti0iile medie'ale snt nc n floa"e n lini7titele stucu"i$ Lo"dul 3 itfield o p"i'i fi:, nc"untndu-se plin de mi"a"e, apoi se ntoa"se 7i int" n cas$ Lu!e spuse amabil @ 5"ebuie s-0i )oci mai bine "olul, /"idget$ A" fi pcat s-0i pie"&i slu)ba ! %uta de mii nu-0i apa"0ine nc$ i nici diamantele 7i pe"lele, n locul tu, a7 a7tepta s se te"mine ce"emonia nup0ial ca s-mi e:e"cit da"u"ile sa"castice$ F"i'i"ea ei n ca"e plutea o und de "ceal o ntlni pe a lui$ E7ti ta"e g"i) uliu, d"ag Lu!e$ #t amabilitate, s pui atta la inim 'iito"ul meu$ Amabilitatea 7i c ib&uin0 au fost ntotdeauna p" 0ile mele ta"i$ 9u obse"'asem$ 9uu - ! 6 uime7ti! /"idget ndoi f"un&a une plante ag0toa"e$ %puse @ P #e ai mai fcut a&i #a de obicei$ Am fcut pe detecti'ul, Ai ob0inut '"eun "e&ultat 8a 7i nu, cum spun politicienii$ Ap"opo, a'e0i '"eo unealt p"in cas #"ed c da ! #e fel de unelte A, t"usa cu scule obi7nuite ale unui sp"gto"$ Foate s-a" putea s am ne'oie de cte'a$ Feste &ece minute, Lu!e alesese ce-i t"ebuia de pe un "aft al bufetului$ N"m)oa"a asta o s-mi fie de folos, spuse el lo'indu-7i bu&una"ul n ca"e pusese uneltele$ Ai de gnd s fo"0e&i '"eo u7 de int"a"e Foate$
.1&9

#e '"ei s spui -

9u p"ea e7ti 'o"b"e0$ A Ei, la u"ma u"mei p"oblema se a"at cam ncu"cat$ %nt nt"-o situa0ie ng"o&itoa"e$ 8up ciocni"ea pe ca"e am a'ut-o noi s"nbt, c"ed ca a" t"ebui s-o 7te"g de pe aici$$$ A7a s-a" cu'eni, dac '"ei s te compo"0i ca un ade '"at gentleman$ 8a" deoa"ece snt con'ins c snt foa"te ap"oape de u"ma unui maniac omicid, snt mai mult sau mai pu0in obligat s "mn$ 8ac te po0i gndi la '"eun moti' plau &ibil pe ca"e s-< in'oc ca s m pot muta la ILanul cu &u"gli+, pent"u numele lui 8umne&eu, spune-<! /"idget ddu din cap$ 9u se face, doa" e7ti 'e"i7o"ul meu$ Fe ling asta, anul e plin de p"ietenii domnului EllsDo"t y, si nu au dect t"ei came"e de oaspe0i$ P 8eci snt obligat s "mn, o"ict de neplcut a" fi pent"u tine$ /"idget i &mbi dulce$ #tu7i de pu0in$ 9u m dau n ltu"i niciodat, dac am cte'a capete de scalpat la ndemn$ Asta, spuse Lu!e, a fost o c estie e:t"em de mu" da"$ #e admi" eu la tine, /"idget, este ca de fapt n-ai nici un pic de mil$ /ine, bine$ Jubitul "espins se 'a duce acum s se sc imbe pent"u masa de sea"$ %ea"a t"ecu f" nici un e'eniment$ Lu!e c7tig 7i mai mult simpatia lo"dului 3 tfield, simulnd un in te"es p"ofund pent"u discu"sul acestuia$ 9 #nd int"a" n salon, /"idget spuse$ 1oi, b"ba0ii, '-a0i lsat cam mult a7tepta0i$ Lo"dul 3 tfield a 'o"bit att de inte"esant, nct nici nu 7tiu cnd a t"ecut t npul$\ 6i-a po'estit cum a fondat p"imul &ia"$ #opceii 7tia "odito"i, inte"'eni doamna Anst"ut e", snt minuna0i$ A" t"ebui s nce"ci s-i pui de-a lungul te"asei, #o"don$ Apoi con'e"sa0ia t"ecu la alte subiecte$ Lu!e se "et"ase de'"eme$ 5otu7i nu se duse la culca"e$ A'ea alte planu"i$ 5ocmai btea o"a dousp"e&ece cnd cobo" sc"ile f" &go1&2

.moi$ ncl0at c t ni7te pantofi de te "us, t"ecu pAia bi bliotec si se ls in )os pe fe"east"$ 1ntul mai btea n "afale pute"nice, u"mate de adie"i blinde de scu"t du"at$ 9o"ii t"a'e"sau cu "epe&iciune ce"ul, acope"ind luna in a7a fel nct ntune"icul alte"na cu st"lucitoa"ea lumin a lunii$ Lu!c a)unse la locuin0a domnului EllsDo"t y pe un d"um ocolit$ %im0ea ne'oia s fac o "nic in'estiga0ie$ E"a ap"oape sigu" c EllsDo"t y 7i p"ietenii si 'o" fi 8imp"eun n acea &i anume$ F"obabil c noaptea %n&ie%nelo" e"a o &i ca"e me"ita s fie nsemnat p"int"-o ceCmonie sau alta$ #it timp se desf7u"a ce"emonia, e"a %- o oca&ie p"ielnic s ce"cete&e locuin0a domnului EllsDo"t y$ %"i cte'a &idu"i, a)unse n spatele casei, scoase uneltele t"ebuincioase din bu&una" 7i alese pe cea pot"i'it Nsi o fe"east" de buct"ie ca"e se p"eta la efo"tu"ile pe ca"e a'ea de gnd s le depun$ #te'a clipe mai t"&iu, mpinsese c"ligul, "idicase geamul 7i se sltase nunt"u$ n bu&una" a'ea o lante"n$ O folosi cu economie, cte'a "a&e scu"te pent"u a-i a"ta d"umul 7i pent"u a nu se mpiedica de luc"u"i$ ni"-un .sfe"t de o" se asigu" c nt"eaga cas e"a goal$ F"op"ieta"ul e"a plecat dup t"ebu"i$ Lu!e &mbi satisfcut 7i se apuc de luc"u$ #ot"obi pcndelete si cu p"eci&ie fieca"e col0i7o" si fi"id$ Jn- t"-un se"ta" ncuiat, sub dou sau t"ei sc i0e inofensi'e n acua"el, ddu de cte'a efo"tu"i a"tistice ca"e l fcu" s "idice din sp"ncene 7i s fluie"e$ #o"esponden0a domnului EllsDo"t y e"a nesemnificati'a, da" cte'a din c"0ile lui cele ng esuite n spatele dulapului me"itau o aten0ie deosebit$ n afa" de ele, Lu!e mai adunase t"ei f"ntu" de info"ma0ii ca"e, de7i m"unte, e"au totu7i sugesti'e$ F"ima e"a o nsemna"e la "epe&eal fcut cu c"eionul nt"-un ca"ne0el$ 4Ce aran)at cu 0omm1 PierceS data fiind cu cte'a &ile nainte de a mu"i biatul$ #ealalt e"a o sc i0 n c"eion a lui A"ay Nibbs peste fa0a c"eia e"a t"as cu fu"ie o linie "o7ie$ #ea de a t"eia e"a o sticl cu si"op <U@

////////////*

8oamne, ia"t-m, spuse el, tipul sta e nebun de-a bine!ea ! 6 nt"eb de ce e n sta"e - Futeam s )u" c a'ea snge pe mini$ 8du ocol satului 7i se ntoa"se la conacul Asii e pe ocolite$ 5ocmai st"btea uli0a ltu"alnic, cnd b"usc au&i un fo7net de f"un&e ca"c-< fcu s se ntoa"c$ #ine-i acolo & O siluet nalt, n'luit nt"Mo pele"in ntunecat ie7i din umb"a unui copac$ F"ea att de nepmnteaii, nct Lu!e sim0i cum i bate pu0in inima$ Apoi "ecunoscu c ipul p"elung 7i palid de sub glug$ /"idget - #e m-ai spe"iat! / "spunse tios @ 4nde ai fost ' 5e-am '&ut cnd ai plecat$ - i m-ai u"m"ii -

de tuse$ %epa"at, nici unui din luc"u"ile acestea nu e"au concludente int"-un fel, da" luate mp"eun puteau fi conside"ate ca fiind ncu"a)atoa"e$ Lu!e tocmai fcea o"dine, a"-n)nd uti""$elc amnunte 7i punind luc"u"ile la loc, cind b"usc "mase nco"dai 7i stinse lante"na$ Au&ise c eia n lactul de la o u7$ %e duse p"ta Ja u7a came"ei n ca"e -Ke gsea 7i p"i'i p"int"-o c"ptu"$ %pe" c, dac e"a EllsDo"t y, se 'a duce di"ect sus$ 47a late"al se desc ise 7 EllsDo"t y p7i nunt"u, ap"in&nd lumina din ol$ Lu!e i '&u fa0a n timp ce t"ecea p"in ol 7i 7i 0inu "espi"a0ia$ E"a de ne"ecunoscut$ A'ea spume la gu"$ oc ii ii st"luceau de o e:alta"e nebuneasc, ciudat, n timp ce -lta p"in ol cu pa7i mici de dansato"$ 8a" ce-< fcu pe Lu!e s-0i 0in lsufla"ca fu p"i'eli7tea minilo" Jui EllsDo"t y$ E"au colo"ate nt"-un "o7u cafeniu cu loa"ea sngeui uscat$$$ 8isp"u pe sc"i$ O clip mai "&iu, lumina din ol se stinse$ Lu!e mai a7tept pu0in, apoi se st"ecu" afa" din ol cu p"ecau0ie, a)unse n buct"ie 7i s"i pe geam$ F"i'i casa, da" e"a ntunecat 7i tcut$ ;espi" adine$

9u, A)imsLse7i p"ea depa"te 5e-am a7teptat s te nto"ci$ Ai fcut o ma"e p"ostie, mo"mi Lu!e$ /"idge t puse din nou nt"eba"ea ne"bdtoa"e$ 4nde-ai fost i r#s%unse -ine dispus @ P Am dat o "ait pe la domnul EllsDo"t y$ /"idget 7i 0inu "espi"a0ia$ P Ai gsit$$$ ce'a 9u 7tiu$ n o"ice ca& am aflat mai multe acum des p"e mga"ul sta, gustu"ile lui po"nog"afice si toate ce lelalte A am gsit 7i t"ei luc"u"i ca"e pot fi sugesti'e$ /"idget ascult cu aten0ie n timp ce el i po'esti "e&ultatul ce"cet"ilo" nt"ep"inse$ 5otu7i snt ni7te do'e&i foa"te slabe, te"min el$ 8a", /"idget, cind s plec, a ap"ut EllsDo"t y$ i as cult la mine, omul sta e nebun de legat! 1o"be7ti se"ios J-a"a '&ut mut"a $ e"a de nedesc"is ! 8umne&eu 7tie ce-a fcut ! E"a int"-o sta"e de deli" 7i a'ea minile mn)ite$ Fot sa )u" c e"a strige, Gri"get se cut"emu"$ O"ibil$$$, mu"mu" ea$ Lu!e spuse i"itat @ 3-a" fi t"ebuit s ie7i singu", /"idget, A fost o nebunie din pa"tea ta$ A" fi putut s-0i dea cine'a cu ce'a n cap$ /"idget "se slab$ P #"ed c asta 0i se poate aplica si 0ie, d"agul meu, Eu 7tiu s-m po"t de g"i) singu"$ i eu la fel$ 9-as putea s &ic c soa"ta nu m-a pus la nce"ca"e$ %e st"ni o "afal tioas de 'nt$ Lu!e spuse b"usc @ %coate-0i gluga$ P 8e ce #u o mi7ca"e nea7teptat, Lu!e i t"ase pele"ina$ 1ntu i &bu"tci p"ul, "idicndu-i-< n c"e7tet$ /"idget l p"i'i nemi7cat, "espi"nd iute$ Lu!e spuse @
1##

nt"-ade'", iii lipse7te coada de mtu", /"idget$ A7a le-am '&ut p"ima dat$ O mai p"i'i o clip 7i spuse @ P E7ti un dia'ol f" inim$ #u un oftat adnc 7i &buciumat, i a"unc pele"ina napoi$ 4ite, pune0-o ! Lai s me"gem acas$ A7teapt$$$ 8e ce %e ap"opie de el$ 1o"bea cu o 'oce )oas, ap"oape f" sa "espi"e$ Fent"u c am s-0i spun ce'a A de fapt, sta e unul din moti'ele pent"u ca"e te-a"a a7teptat aici, in afa"a conacului$ 1"eau s-0i spun nainte de a int"a$$$ n p"o p"ietatea lui No"don, Ei/"idget "se scu"t si cu pu0in am"ciune$ A, e foa"te simplu$ i c tigat . Lu!e$ Asta-i tot$ Lu!e spuse iute @ #um adic Adic am$ "enun0at la ideea de a de'eni doamna \1 itfield$ Lu!e se ddu un pas mai ap"oape$ Ade'"at - nt"eb el$ P 8a, Lu!e$ P i ai s te csto"e7ti cu "nine 8a$ - 8e ce oa"e 9u 7tiu mi a"unci n fa0 ni7te luc"u"i d"ce7ti$$$ Ja" eu a"n imp"esia c mi plac$$$ O lu n b"a0e si o s"ut, li spuse @ Lumea e nebun ! E7ti fe"icit, Lu!e 9u n mod special, #"e&i c ai s fi '"eodat fe"icit cu mine 9u 7tiu$ Am s "isc$ 8a $$ 7i eu simt la fel$$ P %ntem cam ciuda0i, iubito ! Lai s me"gem$ Foate ne "e'enim miine diminea0$
1#1

8a$$$ te cut"emu"i cnd te gnde7ti ce i se poate ntmpla unui om$$$ %e uit n )os si b"usc l fcu s se op"easc$ Lu!e$$$ Lu!e$$$ ce!i asta & Luna ie7ise din no"i$ Lu!e p"i'i n )os ct"e o maC info"m pe ca"e /"idget o a"t cu '"ful t"emu"at al pantofului$ #u un st"igt de uimi"e, Lu!e 7i elibe" b"aiuR 7i ngcmmc e$ F"i'i"ea lui t"ecu de la masa info"m la stilpul po"0ii$ Ananasul disp"use$ Jn cele din u"m se "idic$ /"idget sttea cu minie apsate pe bu&e$ Lu!e spuseA E ;i'e"s, 7ofe"ul$ E mo"t$ Fo"c"ia aia de piat" $$ de muL timp nu se mai 0inea bine $$ c"ed c i-a c&ut n cap ! Lu!e ddu din cap$ 1ntul n-a" fi putut face a7a ce'a A a ! 8eci a7a a vrut sa a"ate$, a7a a vrut s pa"$ 4n alt accident, ) 8a" nu e dect o simula"e$ Cin nou a iutei renii uciga+ul * \ 9u, nu, Lu!e$ 0i spun eu c asta e$ tii cc-ain sim0it cnd i-a"a pus "nna la ceaf - Fe ling ce'a lipicios $$ .ire "e ni;i%* Aici nu-i pic de nisip$ Ascult /"idget, cine'a a stat aici 7i <-a i&bit n cap cnd ie7ea pe poa"ta "in spate$ Apoi <-a a7e&at aici 7i a "ostogolit piet"oiul la n fo"m de ananas deasup"a lui$ /"idget spuse slab @ Lu!e$$$ ai snge$$$ pemiini$$$ Lu!e spuse ntunecat@ - Fe minie altcui'a a fost snge$ ti! ce m gTn deam ast&i dup-amia& $$ c dac a" mai fi o c"im, am 7ti cu p"eci&ie$ i +tim , KllsTort 1 Q A fost plecat a&inoapto 7i s-a nto"s cu snge pe mini, 0opind 7i sllnd ca un nebun beat 7i cu o e:p"esie de maniac o-mcid$$$ F"i'ind n )os, /"idget se cut"emu" 7i spuse cu \occ )oasa @ /ietul ;i'e"s$$$ Lu!e spuse cu comptimi"e @
#f3

8a, snnpnul A a'ut un hLmion g"o&a'. 8C" Cta 'a fi ultimul, /iidget! Acum +l n, o s punem mna pe el! O '&u cltinndu-se 7i din doi pa7i o p"inse n b"a0e, /"idget i spuse cu o 'oce de copil A $ Lu!e, mi-e f"ic$ $ li "spunse P %-a te"minat, iubito %-a te"minat$$ /"idget muA mu" @ 2ii bun cu mine, te "og$ Am sufe"it mult de tot$ i "spunse P Amndoi am sufe"it mult$ 9-o s se mai Jntmple$

#AFJ5O($4f$ AF5E%F;EEE#E

LO"DU4 5#IT6I)LD (O"B)*T)


8octo"ul 5 omas l p"i'i pe Lu!e de dup bi"oul sau din came"a de consulta0ii$ ;ema"cabil, spuse el$ "ema"cabil . # ia" 'o"be7ti scnos, domnule 2it&Dilliam Absolut %in1 con'ins c ElsDo"t y este un maniac pe"iculos$ 9u i-am dat p"ea mai e aten0ie Afi"m totu7i c s-ai putea s fie o pe"soan ano"mal$ Eu as me"ge c ia" mai depa"te, spuse Lu!e n tunecat # ia" c"ede0i c omul asta, ;i'e"s, a fost ucis 8a$ Aii obse"'ai fi"ele de nisip de pe "an 8up cum mi-a0i spus, le-am cutat 5"ebuie s "ecunosc c a0i a'ut d"eptate$ Atunci e cla"$ nu-i a7a accidentul a fost simulat +i omul a fost omo"it p"int"-o lo'itu" cu un sac de nisip, sau cel pu0in a fost ame0it$ 9u neap"at #um adic -

1&,

8octo"ul 5 omas se l#s# %e spate 7i-7i st"nse degetele. unul ling altul$ % p"esupunem c omul sta, ;i'e"s a stat culcat &iua nt"-o g"oap cu nisip, snt multe pe aici$ Asta a" e:plica fi"ele de nisip de pe p"$ P Asculta0i aici ce ' spun, omul sta a fost ucis$ Fute0i s-mi spune0i ce vre6i, "spunse docto"ul 5 omas sec, da" asta nu do'ede7te nimic$ Lu!e 7i stpni e:aspe"a"ea$ Am imp"esia c nu c"ede0i o 'o"b din tot ce '-am spus$ i 8octo"ul 5 omas &mbi, un &mbet bla)in 7i plin de) supe"io"itate$ P 5"ebuie s."ecunoa7te0i, domnule 2it&Dilliam, c este o po'este destul de neobi7nuit$ Afi"ma0i c omul sta EllsDo"t y a ucis o se"'itoa"e, un bie0el, un ) c"ciuma" be0i', pe colegul meu 7i, n cele din u"m, pe J omul sta, ;i'e"s$ i nu c"ede0i 8octo"ul 5 omas ddu din ume"i$ ) #unosc ci te ce'a din ca&ul lui Lumbeby$ 6i se J pa"e in afa" de o"ice discu0ie bnuiala c EilsDo"t y i-a") fi p"o'ocat moa"tea 7i nu pot s c"ed nt"-ade'" s a'e0i) '"eo do'ad c a p"ocedat n felul sta$ 9u 7tiu cum a "eu7it, m"tu"isi Lu!e, dat totul se lega in po'estea domni7oa"ei Fin!e"ton$ i aici din nou sus0ine0i c EilsDo"t y a u"m"it-o la Lond"a 7i a dat cu ma7ina peste ea$ 8in nou na'eii nici o u"m de do'ad, c a7a s-a ntmplat V 5otul$$$ e a7a de$$$ i"eal$ Lu!e spuse tios @ Acum c 7tiu unde m aflu, o s t"ebuiasc sal gsesc do'e&i$ 6ine m duc la Lond"a, la un 'ec i p"ie-A, ten$ Am '&ut n &ia" c acum dou &ile $a fost numi0i a)uto" de 7ef de poli0ie$ 6 cunoa7te 7i 'a asculta ce '"eau s-i spun$ 8e un singu" luc"u snt sigu" @ 'a o" dona s se fac anc et se"ioas, nu glum$ 8octo"ul 5 omas 7i mngie b"bia gndito"$ - Ei, f" ndoial c sta e cel mai bun luc"u de fcut$ 8ac se do'ede7te c '-a0i n7elat$$$
1#8

Lu!e l nt"e"upse$ # ia" nu c"ede0i nici un cu'nt din toate astea $ % c"ed c-i 'o"ba de c"ime n se"ie 8octo"ul 5 omas "idic din sp"ncene$ #a s fiu since", domnule 2it&Dilliam, nu c"ed$ po'estea e p"ea fantastic$ 2antastic, poate$ 8a" se leag$ 5"ebuie s "ecu noa7te0i c se leag$ 8in moment ce accepta0i po'estea domni7oa"ei Fin!e"ton ca ade'"at$ 8octo"ul 5 omas scutu" din cap$ %c i0 un &mbet u7o"$ 8ac a0i cunoa7te cte'a din fetele astea bat"ne, a7a cum le cunosc eu$$$, mu"mu" el$ Lu!e se "idic, nce"cnd s-7i nf"ne&e one"'a"ea$ O"icum, 'i se pot"i'e7te numele, spuse el$ 5oma nec"edinciosul$ 5 omas "spunse bine dispus @ 8aii-mi ni7te do'e&i, d"agul meu$ Asta-i tot ce ' ce"$ 9u numai 'o"be goale, ca"e n-au nici o baC n afa" de ce 7i-a nc ipuit c a '&ut o bt"inica$ #e-7i nc ipuie bt"nicile c 'd este foa"te ade sea ade'"at$ 6tu7a 6ild"ed e"a e:t"em de ciudat ! A0i a'ut '"eo mtu7, domnule 5 omas Lmm$$$ nu$ O g"e7eal, spuse Lu!e$ 5oat lumea a" t"ebui sa aib mtusi$ Ele ilust"ea& t"iumful g icitului asup"a logicii$ 6tu7ilo" li s-a "e&e"'at posibilitatea s +tie c domnul c este un ticlos pent"u c seamn cu un ma )o"dom necinstit pe ca"e <-au a'ut pe '"emu"i$ Al0ii spun, foa"te logic, de altfel, c un om "espectabil cum este dom nul c nu poate fi un net"ebnic$ /t"nele ns nu g"e 7esc niciodat$ 8octo"ul 5 omas &mbi din nou cu supe"io"itate$ Lu!e spuse, sim0ind c-< apuc ia" e:aspe"a"ea @ 9u-0i dai seama c eu snt poli0ist - 9u snt nu mai un simplu amato" 8octo"ul 5 omas &mbi 7i mu"mu" @ n st"mtoa"ea 6ayang ! #"ima e tot c"im c ia" 7i n st"mtoa"ea 6ayang$ 8esigu"$$$ desigu"$
<Ug

Ln!e pec din cabinetul docto"ului 5 omas nIi-. < s ta"o de ne"\i ng"o&itoa"e$ %e aia tiu Jui Gii"gct, ca"e-i spuse @ Ei, cum te-a) descu"cat 9u m-a c"e&ut Luc"u ca"e, dac sta\ sa te 7nce7ti$ nu c de mi"a"e E o poieste inc"edibila, f)" nici o do\ ada$ 8octo"ul 5 omas este catego"ic genul de oin caic nu-7i poate nc ipui 7aCe luc"u"i imposibile nainte do micul de)un Oa"e te 'a c"ede cine'a F"obabi\ c nu, da" cnd am sa T\ung inine \a amicul /illy /ones, se 'a pune totul pe "oate$ O sa-< )a 7i o %d- scutu"e pe amicul sta pletos de "ilsDo"t ', 7i in cele din u"m t"ebuie s a)ung la un "e&ultat oa"eca"e$ /"idge t spuse ginditoa"e @ Am dat cam mult c"0ile pe fat, nu-i a7a g A t"ebuit$ 9u putem, pu" si simplu nu putem s ne pe"mitem s se nfptuiasc 7i alte c"ime$ /"idget se cut"emu" Fent"u numele lui 8umne&eu, Lu!e, ai g"i)$ Am s am g"i)a$ Ja" tu s nu me"gi pe ling po"- . t .le cu ananas! pe ele, e'it noaptea pdu"ea singu"atic, \og ea&a asup"a mnc"ii 7i butu"ii$ #unosc toate i0ele E un sentiment ng"o&ito" s 7tii c e7ti un om u"m"it$ bito$ $ Atta timp cit tu nu e7ti o femeie u"m"it, iu Foate snt 9u c"ed$ 8a" nMam de gnd s "isc 1eg e( asup"a ta ca un nge" p&ito" de mod 'ec e$ aici #"e&i - c a"e '"eun "ost s anun0m si poli0ia de

Lu!e sttu o clipa pe gndu"i$ 5u, nu c"ed mai bine me"gem di"ect Ja %cotland ]a"d$ /"idget mu"mu" A7a s-a gndit 7i domni7oa"a Fin!e"ton$ 8a, da" eu m 'oi fe"i de neca&u"i$ /"idget spuse A

tiu ce o sa fac mine Am s-< f " c pe No"don mcaiga la p"\lia b"utei aceleia s cumpe"e cte co\a 8up ce te-ai asigu"at c domnul EllsDo"t y nu m pnde7te pe neptele de la 3inte all E:act Ln!e .-puse u7o" ncu"cat @ n ceea cc-< p"i'e7te pe 3 itfield $ /"idge t spuse "epede @ % Lism pn te nto"ci mine Atunci o s- spu nem$
#"c_^ c o s fie cople7it Ei$$$ /"idget se gndi$

O s se ene"'e&e % se ene"'e&e - Ei d"cie$ Oa"e nu o iei cam p"ea '$so" 9u$ Fentiu c, 'e&i, Jm No"don nu!i %lace s fie ene"'at ! l ntoa"ce pe dos ! Lu!e spuse gia\ @ 9u m s.mt p"ea bine, cnd m gndese Ja asta Jdeea i "mase \ ie n minte pin-n sea", cnd se p"egti s-J asculte pent"u a dou&ecea oa" pe lo"dul 3 itfield \o"bindu-i desp"e lo"dul 3 itfield ;ecuno7tea c e"a o ticlo7ie s stai n casa unui om si G-i fu"i logodnica %im0ea totu7i c o BfTgut(i m"unt, bui:uinoas, afectat 7i semea0 cum e"a lo"dul 3 itficld, n-ai fi t"ebuit s aspi"e niciodat la /"idget! 8a" con7tiin0a l must"a nt"-att, incit ascn cu o do_a dubl de aten0ie nco"dat 7i "e&ultatul fcu o impiesie total fa'o"abil asup"a ga&dei$ Lo"dul 3 itfield e"a foa"te -ine "is%us n sca"a asta 6oa"tea fostului 7oft" p"use c mai deg"ab l bucu"ase decl l nt"istase J-am spus eu indi'idului la c o s sfi"7easca F ost, c"oncni el, "idicnd un pa a" de po"to n lumin -i p"i'ind p"in el 9-ai au&it, asea" 8a, nt"-ade'" i 'e&i c am a'ut dicptatc g E uluito" cit de des ani d"eptate$ 5"ebuie s fie minunat pent"u dumnea'oast"$

8a %nt un om "eligios$ #"ed n bine 7i Jn "u, 7l n )usti0ia ete"n$ E:ist a7a ce'a )usti0ia ete"na, 2it&Dilia"a, s nu te ndoie7ti$ i eu c"ed n )usti0ie, spuse Lu!e, Lo"dul 3 itfield, ca de obicei, nu manifest \"cun inte"es pent"u c"edin0ele alto"a$ 2 d"eptate #"eato"ului tu 7i #"eato"ul tu 'a face d"eptate pent"u tine$ Am fost ntotdeauna un om d"ept$ Am fost de pa"tea ca"it0ii, ia" banii mi i-am cstigat cinstit$ 9u dato"e& nimic nimnui$ %tau singu" pe picioa"ele mele$ 0i aminte7ti An /iblie cum pat"ia" ii p"ospe"au, i se nmul0eau me"eu ci"e&ile 7i iu"meJe, ia" du7manii lo" e"au dobo"0i ! Lu!e 7i nbu7i un cscat 7i spuse @ P Jnt"-ade'"$ E "ema"cabil, absolut "ema"cabil, spuse lo"dul 3 itfield, felul n ca"e snt dobo"0i du7manii unui om di opt$ 4ite, ie"i, de e:emplu, indi'idul la m-a insultat cl-ia" a me"s att de depa"te incit a nce"cat s "idice ivlna mpot"i'a mea$ i ce s-a ntmplat - 4nde este el a&i 2cu o pau& "eto"ic si apoi "spunse tot el cu o 'oce imp"esionant @ 6o"t Lo'it de m n ia ce"easc ! 8esc i&nd pu0in oc ii, Lu!e spuse @ O pedeaps destal de asp" poate, pent"u cite\a 'o"be p"ipite "ostite dup un pa a" n plus$ Lo"dul 3 itfield ddu din cap$ ntotdeauna se intmpl a7a$ ;splata 'ine iute 7i ng"o&ito"$ Am do'e&i ce"te n aceast p"i'in0$ ei-aduei aminte de copiii ca"e au "s de Eliseu, cum au 'enit u"7ii 7i i-au mncat - A7a se ntmpl, 2it&Dilliam$ ntotdeauna am socotit c a fost un act de "& buna"e inutil$
<`?

Am a\ut o \ia\U* splendid, da, o \iata splendida . 8"umul mi s-a ntins neted naintea mea, ntotdeauna am c"e&ut 7i m-am nc"e&ut n F"o'iden0, Asa e Cc"e0ul, 2it&Dilliam, sta e sec"etul$

9u, nu$ F"i'e7ti g"e7it luc"u"ile$ Eliseu e"a nn sfint mC"e 9u e"a pe"mis ca cei ca"e "id de el s mai t"iasc . n0eleg asta din p"op"ie e:pe"ien0$ Lu!e p"i\ i nedume"it$ Lo"dul 3 itfield cobo" 'ocea$ 9ici eu n-am c"e&ut la nceput$ Car "e .i;care "ata s!a mtm%lat la .el* 8u7manii 7i defimto"ii mei au fost dobo"t 7i e:te"mina0i$ E:te"mina0i Lo"dul 3 tfield ap"ob u7o" din cap 7i-7i so"bi paa"ul cu po"to$ ;nd pe "nd$ 4n ca& la fel ca a iui Eliseu un bie0el$ Am dat peste el n g"din e"a anga)atul meu pe atunci$ tii ce fcea - <# imita l Pe mine ,* F"ea de mine ! eopia ncoace 7i ncolo, 7i oamenii se uitau la el$ 7i btea )oc de mine, pe p"op"ia mea mo7ie ! Htii ce i s!a nim%lat & 9ici peste &ece &ile a c&ut de la o fe "east" 7i a mu"it! i pe u"m a fost ticlosul de #a"te" P un be0i'an cu gu"a spu"cat$ A 'enit aici 7i m-a insultat$ #e i s-a ntmplat - Feste o sptmn a mu"it s-a necat n no"oi$ Fe u"m a fost o se"'itoa"e$ A "i dicat 'ocea la mine 7i mMa n)u"at$ Fedeapsa a 'enit cu"nd$ A but ot"a' din g"e7eal$ i as putea s-0i spun mai multe$ -Jumbleby a nd"&nit s mi se mpo t"i'easc n planul de canali&a"e$ i a murit de septicemie$ A , de mult '"eme se-ntimpl asta$ 8oamna Lo"ton, de e:emplu, a fost nepe"mis de g"osolan cu mine, n-a t"ecut mult 7i `-a "us ** %e op"i 7i, plecndu-se nainte, i ddu ca"afa cu po"to lui Lu!e$ 8a, spuse el$ Au mu"it cu to0ii$ 4luito", nu-i a7a Lu!e se olb la el$ O bnuial inc"edibil i "s"i n minte ! l p"i'i cu al0i oc i pe omule0ul "otofei din capul mesei, ca"e ddea u7o" din cap 7i ai c"ui oc i u7o" bulbuca0i i ntlni" pe ai lui Lu!e cu un &mbet de nepsa"e$ Lu!e t"ecu "apid n "e'ist amnunte dispa"ate, 7i aminti de maio"ul Lo"ton ca"e spunea @ Lo"dul 3 itfield a fost foa"te d"gu0$ A t".mis st"ugu"i 7i pie"sici din se"a sa pe"sonal$

L=l===.rrm,

Lo"dul \1 itficld fusese ce\ ca"o i dduse 'oie att de bla)in lui 5ommy 2ie"cc s fio anga)at la splatul geamu"ilo" din bibliotec$ Lo"dul 3 itfield fcuse o 'i&it la Jnstitutul 3ellc"man >"cut& cu se"u"i 7i cultu"i do ge"meni pu0in nainte de moaitea docto"ului Lumbleby$ 5otul a"ta cla" o singu" di"ec0ie, 7l el, p"ostul, ca"e nici mca" nu bnuise$$$ Lo"dul \1 ilfield &mbca nc$ 4n &mbct fe"icit 8du u7o" din cap ct"e Lu!e$ 0o6i mor *, spuse lo"dul 3 ltfied$

=J \FJ5OL4L OF5%F;EEE#E

SC!IM$ DE %RERI LA LONDRA

i" 3illiam Ossington$ cunoscut p"ietenilo" intimi de@ altdat d"ept /illy /oncs, 7i p"imi amicul nenc"e&to"$ < 9-ai '&ut destule c"ime n 6ayang - nt"eb el piun ton plng"e0$ A t"ebuit s te nto"ci acas s luc"e&i si pent"u noi Jn 6ayang, c"ima nu se s:"7e7te n sc"ie, spuse Lu!e$ Acum snt pe u"mele unuia ca"e a s'"7it cel pu0in '"eo )umtate de du&ina de c"ime 7i a 4butit s-o fac f" s st"ncasc nici umb" de bnuial$ i" 3illiam oft -- %e ntmpld #e specialitate a"e, omoa" so0ii 9u e genul$ 8e fapt$ nc n-a a)uns la conciu(ia cA> este 8umne&eu Atotpute"nic, da" cu"nd 'a c"ede 7i asta$ L nebun g A, f" discu0ie, a7 spune A a, da" p"obabil legal nu este nebun E\>t o difeient, 7tii _ #"ed ca e con7tient de natu"a 7i consecin0ele fap4Jo" safe, apuse Lu!e$ ECact, spuse /illy /oncs Ei, s nu ne c"amponm acum ele subtilit0i )u".c ec nc n-am a)uns la fa&a asta$ Foate n.ci nu 'om a)unge #e ueau de la tine bt"ne snt cto'a futc

n &iua de"biului, nt"e cinci 7i 7ase dup-amia&, a a < ut Jo.+< un accident pe st"ad$ O bt"n a fost clcat p+-\1 iie all de o ma7in ca"e n-a op"it$ O c ema La'inia pin!e"lon$ A7 '"ea s sco"mone7ti toate amnuntele C i p"i'i"e ia asta$ i" 3illiam oft$$$ ei le p"ocu" imediat$ 9-o s du"e&e mai mult de dou&eci de minute$ %e 0inu de cu'nt n mai pu0in dect spusese, Lu!c 'o"bea cu ofi0e"ul de poli0ie ca"e fusese ns"cinat cu p"oblema "especti'$ 8a, domnule, mi amintesc amnuntele$ #ele mai multe mi le-am notat aici$ i a"t foaia pe ca"e o studia Lu!e$ %-a fcut anc et$ F"ocu"o"ul a fost domnul %atc c"'"ell$ ofe"ul ma7inii a fost gsit 'ino'at$ J-a0i dat de u"m 9u, domnule$ #e fel de ma7in e"a Ap"oape sigu" c e"a un ;olls o ma7in ma"e, condus de un b"bat n unifo"m de 7ofe"$ 5o0i ma"to"ii snt de aco"d asup"a acestui punct$ #ei mai mul0i 7tiu s deosebeasc un ;olls de a\te ma7ini$ 9-ai num"ul - 9u, din nefe"ici"e nimeni nu s-a gindit sa-< ia$ Am notat num"ul JUV UUgi, da" e"a g"e7it, o femeie ii "e0inuse 7i-< amintise alteia ca"e mi <-a dat$ 9u 7tiu daca a doua femeie <-a "e0inut g"e7it, da"$ oi i cum, n-a fost bun$ Lu!c nt"eb iute @ 8e unde 7tii c nu e"a bun 5na"ul ofi0e" &mbi$ 2Ec UUgi este num"ul de la ma7ina lo"dului 3 itfeld$ La o"a aceea ma7ina sttea n fa0a casei /oomington 7i 7ofe"ul 7i lua ceaiul$ A'ea un alibi pe"fect, nu e"a amestecat, ia" ma7ina n-a plecat din fa0a cldi"ii pn Ca 7ase 7i )umtate, cnd a ie7it lo"dul$ n0eleg, spuse Lu!e$

A7a se ntmpl, domnule, oft omul, )umtate din ma"to"i au disp"ut pn s 'in se"gentul s ia semnal mentele$ i" 3illiam ap"ob din cap$ Am p"esupus c num"ul semna numai cu 2Ec UUgV, p"obabil ncepea cu doi de U$ 9oi am fcut tot ce ne-a stat n putin0, da" n-am dat de u"ma ma7inii Am ceicctat cte'a nume"e asemntoa"e, da" to0i au fost in msu" s ne dea ni7te alibiu"i satisfctoa"e$ i" 3illiam l p"i'i pe Lu!e nt"ebto"$ Lu!e ddu din cap$ i" 3illiam spuse ofi0e"ului @ P 6ul0umesc, po0i s pleci$ #nd omul ie7i, /illy /ones 7i p"i'i p"ietenul nt"ebto"$ 5otul se pot"i'e7te$ La'inia Fin!e"ton 'enea s spa"g buba s spun celo" iste0i de la %cotland ]a"d ce 7tia desp"e odiosul asasin$ 9u 7tiu dac i-a0i fi dat asculta"e A p"obabil c nu$$$ Foate c da, spuse 7i" 3illiam A luc"u"ile ne pa"'in, 7i pe calea asta din au&ite 7i bi"fe 7i nu le nesoco tim total, te asigu"$ La asta s-a gndit 7i c"iminalul 9-a'ea de g id s "i7te A lic idat-o pe La'inia Fin!e"ton 7i dosi una dm femei a fost destul de istea0 sMi "e0in num"ul, nimeni n-a c"e&ut-o /ily /ones se foi pe scaun,
Lu!e suspina$

8oa" nu '"ei s spui c $

/a da Fun pai iu pe o"ice c lo"dul 3 itfield a uas-o 9u 7tiu cum a "eu7it$ ofe"ul se dusese s bea ceaiul nt"-un fel sau altul, p"esupun c s-a st"ecu"at deg i&at in aine de 7ofe" cu 7apca pe cap Kl e ciinv! nalul, /illy Jmposibil! #tu7i de pu0in Lo"dul 3 itfield a comis cel pu0in 7apte c"ime de ca"o eu 7tiu p"ecis si p"obabil si altele Jmposibil, spuse 7i" 3illiam din nou 8"ag pnetene, pu" 7i simplu s-a ludat cu ele asea", n fata mea ! 8eci, e nebun 158

8a, e nebun, da" e un dia'ol 'iclean 1ei fi s+\it sa p"ocede&i cu p"ecau0ie 9n t"ebuie sa 7tie ca e bnuit$ $ 8e nec"e&ut ! 8a" ade'"at! Lu!e puse mina pe um"ul p"ietenului$ Ascult, /illy, bt"ne, t"ebuie s ac0ionam ime diat Jat faptele ! #ei doi b"ba0i 'o"bi" mult timp foa"te se"ios$ A doua ?<, Lu!e se "entoa"se la 3yc Dood$ Fo"ni cu ma7ina de'"eme, diminea0a$ A" fi putut s se "entoaic cu o sea" nainte, da" sim0ise o sil pute"nic, gndindu-se ca \ a t"ebui s doa"m sub acope"i7ul lo"dului 3 )tfield sau s accepte ospitalitatea lui, a'nd n \ede"e mp"e)u""ile in ca"e se gseau$ #nd a)unse la 31#^54 ood, t"ase ma7ina n fa0a casei domni7oa"ei 3aynflete$ %e"'itoa"ea ca"e desc ise u7a se olb la el uluit, da" l conduse n micu0a suf"age"ie unde domni7oa"a 3synflete 7i lua micul de)un$ %e "idic s-< ntmpme, pu0in su"p"ins$ Lu!e nu pie"du timpul$ 5"ebuie s-"ni ce" scu&e ca am dat bu&na aici la o"a asta F"i'i n )u"$ %e"'itoa"ea ie7ise din came", nc i&nd u7a$ Am s \ pun o nt"eba"e, domni7oa" 3aynflete, Este ce'a pe"sonal, da" c"ed c o s m ie"ta0i$ 5e "og, nt"eab-m o"ice %nt sigu" c ai moti'e seiioase$ 1 mul0umesc$ %e op"i$ A7 '"ea s \a nt"eb moti'ul e:act pent"u ca"e a0i "ipt logodna cu lo"dul 3 itfield, pe '"emu"i$ 8omni7oa"a 3aynflete nu se a7teptase la a7a ce\a$ Ob"a)ii i se colo"a" 7i-7i duse mina la piept$ P 5i-a spus ce'a - Lu!e "spunse @ 6i-a spus c a fost 'o"ba de o pasie, o paC"e c"eia i s-a sucit gtul$$ P A spus el asta \ ocea i e"a nt"ebtoa"e$
1+7

A recunoscut - E:t"ao"dina" ! 1"e0i s-mi spune0i, ' "og ! 8a$ a"a t--0i spun$ 8a", te "og s nu-i pomene7ti+ nimic lui No"don, niciodat$ Acum a t"ecut totul, sMa te"minat, n-a7 '"ea s mai "scolesc t"ecutul$ JJ p"i'i, cutndu-i n oc i o umb" de n0elege"e$ Lu!e ddu din cap$ 6 inte"esea& numai pent"u satisfac0ia mea pe" sonal, spuse el$ 9-am s "epet ce-mi spune0i$ 7i "e'enise$ $1ocea nu-i mai t"emu"a, cnd continu s 'o"beasc.$ $ >** $-$$ . ,
5 C:ic"u%l-e.sCaCf)et"acut

- 0i mul0umesc$

tit.el) 0ineam foa"te$ mul6a \el, poate c ia" p"ea mult, 7tii ..cum+ e"au fetele pe.'"emu"l$ E"am n sta"e s fac o"ice asta putea s fie sup"toi.-pent"u un b"bat$ P 8a, spuse LHi@e,-cmd ea tcu$

a7a$ A'eam un cana" mi-

pent"u pss"uica aceea@ Acum mi dau seama c luc"ul

No"dpA'- @e"T+gelos pe pas"e$ 6i-a spus nt"-o &i foa"te i"itat$ +$K#"ed+ c 0ii mai mult la pas"ea asta dcct la mine-++Ja" eu, cu felul p"ostesc de a se pu"ta al fe telo" de atunci, am "s, am "idicat pas"ea pe deget 7i am spus ce'a de genul sta @ I%igu" c te iubesc, ps"uic d"ag, mai mult decit pe biatul sta p"ostu0 \ %igu" c da !u Atunci, - a , a fost ng"o&ito" No"don mi-a smuls pas"ea 7i i!a sucit gtul, 6i-a p"o'ocat un asemenea soc, c n-am sa-< uit niciodat ! # ipul i se fcu foa"te palid$ - i a0i "upt deci logodna - spuse Lu!e$ 8a$ 9u mai a'eam acelea7i sentimente dup aceea$ ti0i, domnule 2it&Dilliam$$$, e&it ea$ 9u e"a 'o"ba de fapta n sine$$$ asta ar .i %utut s-o fac dint"-o c"i& de gelo&ie 7i fu"ie, da" a'eam sentimentul ng"o&ito" c i .#cea %l#cere s!o .ac#*** Asta m-a spe"iat$ 8eci c ia" mal de mult$$$, mu"mu" Lu!e, # ia" 7A n &ilele acelea$$$ li puse o min pe b"a0$ 8omnule 2it&Dilliam$,$ Lu!e i ntlni cu g"a'itate p"i'i"ea "ugtoa"e 7i spe"iat$
158

Lo"dul 3 itlicld a comis toate c"imele ! spuse el$ :i\i +tiut de mult, nu-i a7a /t"na scutu" din cap cu pute"e$ 9-am +tiutQ 8ac +tiam, atunci atunci sigu" c a7 fi 'o"bit$,$ 9u, n-am a'ut dect teama c-a" fi pu iu0 s fie ade'"at i totu7i nu mi-a0i fcut nici o alu&ie _, 7i st"nse minile, ndu"e"at b"usc$ #um a7 fi putut - #um a7 fi putut - Fe '"emu"i <-am nd"git$$$ 8a, spuse Lu!e cu blnde0e$Jap0tog0< 8omni7oa"a 3aynflete se s 7i, o clip, 7i tampona oc ii u oc ii &'ntali, lela$ Apoi se ntoa"se din ne 7i lini7tit$ demna )yi bucu" foa"te mult O s se csto"easc cu dumneatl 8a$ E mult mai pot"i'it, spuse domn destul de n0epat$ Lu!e nu putu s nu &"nbeasc pu0in$ 8a" c ipul domni7oa"ei 3aynflete de'eni g"a' si nelini7tit$ %e plec nainte si-i puse nc o dat mna pe b"a0$ 8a" ai g"i), spuse ea$ Amndoi t"ebuie s fi0i foa"te aten0i$ Adic$$$ n p"i'in0a lo"dului 3 itficld - 8a$ A" fi mai bine s nu-i spui$ Lu!e se nc"unt$ - #"ed c nici unuia din noi nu-i face plce"e idcea asta$ A ! ce contea& - Am imp"esia c nu-0i dai seama c e ne-un*** ne-un* 9-o s stea cu minile n sin$$$ nici o clip ! 8ac i se nt"apl ce'a lui /"idge t$$$ 9-o sa se ntmple nimic ! P 8a, 7tiu$$$ da" d-li seama c nu te po0i pune cu el ! E ng"o&ito" de 'iclean Ja-o de aici imediat$$$ este unica spe"an0$ #on'ingc-o s p\ece din 0a" ! 6ai bine pleca0i din 0a", Lu!e spuse "a" @

Ai. fi poate < la fcX.l do bine s plece numai ea Ea 'oi "dmine$

6 -e"a team c-ai s spui a7a$ 8a", o"icum t&i! mite!o "e aici* Ime"iat, bag do seam Lu!e-ap"ob din cap ncet$ #"ed c a'e0i d"eptate$ tiu c am d"eptate ! 8u-o de aici$$$ %n# nu e %rea ir/iu*

#AFJ5OL4L 9O4*%F;EEE#E

l
/"idget au&i ma7ina Jui Lu!e$ Ji ie7i n ntmpina"e pe t"epte$ J se ad"es di"ect A J-am spus #e anume Lu!e fusese luat pe nep"egtite$ 9emul0umi"ea lui e"a att de e'ident c /"idget obse"' imediat$ Lu!e, ce s-a ntmplat - Fa"i foa"te tulbu"at$ i "spunse ncet @ 6 gindeam c ne n0elesesem s a7tep0i pn m nto"c$ tiu, da" m-am gndit c e mai bine s te"min o dat$ 2cea planu"i de csto"ie, luna de mie"e 7i alte luc"u"i d-astea$ Fu" 7i simplu a tre-uit s-i spun ! Adug, cu o nuan0 de "ep"o7 n glas @ E"a singu"ul luc"u decent pe ca"e t"ebuie s-< fac$ i ddu d"eptate$ 8in punctul tu de 'ede"e, da, da, n0eleg$ #"ed c din toate punctele de 'ede"e #teodat nu-0i po0i pe"mite s faci ceea ce t"ebuie$ Ce vrei s spui, Lu!e - Lu!e fcu un gest de ne"bda"e$ 9u pot s-0i spun acum 7i aici #um a "eac0ionat 3 ilfield /"idget i "spunse "a" @

E:t"ao"dina" de bine$ # ia" e:t"ao"dina" de bine$ 6i-a fost "u7ine$ 5a"e m tem, Lu!c, c <-p"n 6.best.mat pe #o"don, numai pent"u c iste cam afectat 7i din cnd n cnd de p"isos$ #"ed nt"-ade'" c este c ia"$$$, ei$$$, un omule0 ma"e$ Lu!e dada din cap$ 8a, poato este un om ma"e, n anumite p"i'in0e, pg ca"e nu lo-am bnuit$ Ascult aici, /"idget 5"ebuie s pleci de aici cit mai "epede cu putin0$ %igu", a&i mpac ete& 7i plec$ Fo0i s ni duci cu ma7ina n o"a7$ F"esupun c putem s me"gem a"nndoi s ne lum ni7te came"e la ILanul cu &u"gli+, n ca&ul n ca"e tiupa lui EllsDo"t y 7i-a luat tlp7i0a Lu!e scutu" din cap$ P 9u, mai bine te nto"ci la Lond"a, 0i e:plic imediat, nt"e timp, c"ed c mai bine a7 sta de 'o"b cu 3 itfield$ #"ed c asta t"ebuie s faci totul e o po"c"ie sinist"a, nu - Am sen&a0ia c snt un ticlos ca"e "e/! g"osp mo"mintele$ Lu!e i &mbi$ P A fost o aface"e cinstit$ 5e-ai pu"tat co"eei@ O"icum, n-a"e "ost s ne lamentm pent"u luc"u"ile ca"e s-au te"minat 7i au t"ecut$ Acum int"u s stau do 'o"b cu 3 itfield$. l gsi pXe lo"dul 3 itfield plimbndu-se cu pa7i ma"i p"n salon, n apa"en0 e"a calm, a'ea c ia" un u7o" &mbat pe bu&e$ 8a" Lu!e obse"' c o 'en de la tmpl i se &btea 'iolent$ %e ntoa"se, n timp ce Lu!e int"a$ A ! Ai 'enit, 2it&Dilllam$ Lu!e spuse @ 9-a"e "ost s spun c-mi pa"e "u pent"u ce am ftcut a7 fi ipoc"it ! ;ecunosc c, din punctul dumnea 'oast" ele 'ede"e, m-am pu"tat foa"te u" t 7i am foa"te pu0in de spus ca s m ap"$ Luc"u"i de gennl sta se nt"npl n 'ia0$ Lo"dul 3 itfield 7i "elu me"sul$ 5nt"-ade'", nt"-ade'"$ 8du din min Lu!e continu A
l .\miii f i,l mo"tua"
1%1

/"idge t 7i cu mine ne-am pu"tat "u7inos c7 du$n8ea9oas4!:. 8a" isla eslc ! einem unul Ja altul si nu ne mai "mnc altce'a de fcut dect s 'a spunem ade'"ul 7i s plecm$ Lo"dul 3 Lfield se op"i$ l p"i'i pe Lu!e cu oc i splci0i 7i bulbuca0i$ 9u, spuse ci, nu mai a'e0i ce face ! A'ea un ton cu"ios n 'oce$ l p"i'ea pe Lu!e, scutunnd din cap cu niil pa"c$ Lu!e spuse tios @ #um adic 9-a'e0i ce face ! spuse lo"dul 3 itfic!$ E p"ea ti" &i u$ Lu!e se ddu un pas mai ap"oape$ %punc0i-mi ce '"e0i s insinua0i Lo"dul 3 itJ)eld spuse pe nea7teptate$ nt"eab-o pe Lono"ia 3aynflcte$ Ka o sa +n 0eleag$ Ka 7tie ce se ntmpl, V\Ji-a 'o"bit odat desp"e asta ! #e anume o s n0eleag Lo"dul 3 itfied spuse @ F#ul nu r#mne nc%c"e%sit* 5"ebuie s se fac d"ep tate ! Fcat, pent"u ca 0in la /"idget$ Jnt"-un fel e pcat pent"u amndoi$ 9e amenin0a0i Lo"dul 3 itfie! p"u su"p"ins cu ade'"at$ 9u, nu, d"ag p"ietene$ Fu0in m inte"esea& po 'estea asta ! #ind i-a"a fcut lui /"idget onoa"ea de a o alege d"ept so0ia mea, ca a acceptat anumite "esponsabili t0i$ Acum, le "eneag "ar n via6a asta nu %o6i s# "ai na%oi* 8ac noa!i legile, plte7ti$ Lu!e 7i stnnse pumnii$ %puse @ Adic lui /"idget i se 'a ntmpl ce'a - 3 itfied, ascult ce-0i spun eu$ Gri"get n!o s# %#6easc# nimic, 7i nici eu ! 8ac nce"ci s faci ce'a, s-a &is cu tine$ 6al bine ai fi mai atent! tiu multe J Eu n-am nici un ameGlec, spuse lo"dul 3 ltfield$ Eu nu snt dect inst"umentul unei Fute"i supe"ioa"e$ #e po"unce7te acea Fute"e, asta se ntmpl ! 1d c dai c"e&a"e luc"ului sta, spuse Lu!e$

- Fent"u c asta e ade'"ul ! O"icine mi se mpot"i 'e7te este pedepsit$ 5u si cu /"idget nu 'e0i face e:cep0ie$ - Aici g"e7e7ti$ O"icit de mult no"oc ai a'ea, pn la u"m tot se te"min$ 9o"ocul tu e ca 7i te"minat$ Lo"dul 3 itfield spuse cu blndeie @ - 5ine"e d"ag, pe mine nimic nu m poate stinge$ 9u &u -! O s 'edem$ #alcuca&-0i bine ce faci, \1 itfield$ Lo"dul 3 itfield sc i0 o mi7ca"e foa"te slab$ 1ocea i se sc imbase cnd 'o"bi @ Am a'ut foa"te mult "bda"e$ 9u mai abu&a ce ea$ Lai, d u-te$ 6 duc, spuse Lu!e, cit pot do "epede$ 9u uita c te-am p"e'enit$ %e ntoa"se pe clcie 7i ie7i iute din came"$ 4"c sc"ile n g"ab$ O gsi pe /"idget n came", sup"a'eg ind, o se"'itoa"e ca"e i mpac eta ainele$ E7ti gata "epede n &ece minute$ Oc ii ei i puse" o nt"eba"e la ca"e nu putu sa "spund din cau&a se"'itoa"ei$ Lu!e ap"ob scu"t din cap$ %e duse n came"a sa si-7i a"unc g"bit luc"u"ile int"-un geamantan$ %e ntoa"se &ece minute mai t"&iu 7i o gsi pe /"idget gata de pleca"e$ $ 6e"gem %nt gata$ n timp ce cobo"a sca"a, l ntlni" pe ma)o"dom u "e@ n ci$ 8omni7oa"a 3aynflete '"ea s ' 'ad, doamn$ C 8omni7oa"a 3aynflete - 4nde este n salon, cu lo"dul$ /"idget se duse di"ect n salon$ Lu!e o u"ma ndeap"oape$ Lo"dul 3 itfield sttea ling fe"east" 'o"bind cu domni7oa"a 3aynflete$ Jn min a'ea un cu0it cu o lam lung si sub0i"e$ O luc"tu" pe"fect, spuse el$ 4nui din a)utoa"ele me\e tine"e mi <-a adus din 6a"oc unde a fost n calitate
L,
363

<

2+tY+

de co"espondent special$ E mau", binen0eles, un cu0it clin$ 7i t"ecu d"gstos un deget pe ti7$ #e lam ! 8omni7oa"a 3aynflete spuse "epe&it@ Fune-< Ja loc, No"don, pent"u 8umne&eu ! El &mbi 7i l puse la loc nt"-o colec0ie de a"me pe o tuas, Jnii place sen&a0ia pe ca"e mi-o d, spuse el bla)in$ 8omni7oa"a 3aynflete pie"duse ce'a din cumptul ei obi7nuit A"ta palid 7i ne"'oas$ A, ai 'enit /"idget, d"gu0a mea, spuse ea$ Ls"dul 3 itfield c icoti @ 8a, uite-o pe /"idget$ %pune0i-' tot ce a'e0i s ' spune0i, Lono"ia, /"idget pleac de aici cu"nd$ 8omni7oa"a 3aynflete spuse tios @ P #e '"ei s spui #e '"eau - 1"eau s spun c pleac la Lond"a Am d"eptate, /"idget, nu-i a7a - Atta 'oiam s spun$ i p"i'i pe to0i$ Am o 'este pent"u tine, Lono"ia$ /"idget nu se mai m"it cu mine pn la u"m$ JJ p"efe" pe 2it&Dilliam$ 1ia0a e un luc"u foa"te st"aniu$ Ei, ' las s ' spunc0. ce a'e0i de spus$ Je7i din came", &o"nind cu mnlle ni7te monede dn bu&una"e, 1ai de mine$ , spuse domni7oa"a 3aynflete$ 1ai de mine$$ A'ea atta dispe"a"e n glas nct /"idget p"u u7o" su"p"ins %puse sting e"it @ m pa"e "u$ mi pa"e te"ibil de "Tu 8omni7oa"a 3aynflete spuse @ E sup"at, e ng"o&ito" de sup"at@ 'ai de mine, e ce\ a g"oa&nic$ #e ne facem /"idget o p"i'i fi:$

#e ne facem - #am adic 8omni7oa"a 3aynflete i spuse, Jnclii&nd pe amndoi i i p"i'i"ea sa plin de "ep"o7 @ 9u t"ebuia s-i spui niciodat ! Fi ostii #e puteam s facem -

9u t"ebuia sa-i spui acum* 5"ebuia s fi a7teptat p )ia cnd a0i fi plecat$ /"iclgel spuse scu"t @ $ Asta e o c estiune de p"e"e Eu pe"sonal c"ed c c mai bine s afli ct mai "epede luc"u"ile neplcute$ 1ai de mine, dac n-a" fi 'o"ba dect desp"e asta$ %e op"i$ Apoi l p"i'i pe Lu!c nt"ebto"$ Lu!e ddu din cap$ /u&ele lua" fo"ma cmintelo" @ I9u nc+$ 8omni7oa"a 3aynflete mu"mu" @ n0eleg$ /"idget spuse cu o u7oa"a e:aspe"a"e @ A0i \"ut s m 'ede0i pent"u ce\a pe"sonal, domni 7oa" 3aynflete Ei$$$ da$ 8e fapt am 'enit s-0i suge"e& ideea s-m faci o scu"t 'i&ita$ 6-am gndit ca$$$ s-a" putea s0i 'in g"eu sa mai "mi aici 7i c ai a'ea ne'oie de cte'a &ile$ $ s$$$ s$$$ ei bine, s-0i coci planu"ile$ 1 mul0umesc, domni7oa" 3aynflete$ snte0i foa"te d"gu0$ M tii$ cu mine ai fi n sigu"an0a si$$ /"idget o nt"e"upse$ n siguran6# & 8omni7oa"a 3aynflete spuse g"bit, pu0in agitat V 5i nit, asta am '"ut s spun, o s ai mult ti n la mine$ Adic, nu att de lu:os ca aici, e natu"al, da" apa cald este cald, ia" micu0a mea se"'itoa"e Emilly g te7te nt"-ade'" foa"te bine$ A , snt sigu" c 'a fi minunat, domni7oa" 3aynflete, spuse /"idget mecanic$ 8a", sigu", c dac pleci n o"a7, e mult mai bine$$, /"idget spuse "a" P - E pu0in cam ncu"cat toat po'estea 6tu7a a plecat de'"eme a&i A s-a dus la o e:po&i0ie de flo"i$ 9-a"a a'ut cnd s-i spun ce s-a ntmplat$ Am s-i sc"iu un bilet c m-am dus s stau n apa"tamentul ei$ Ai s stai n apa"tamentul mtu7ii la Lond"a 8a$ 9u st nimeni acolo$ Am s iau masa n o"a7$ Ai s stai singu" n apa"tament - 1ai de mine, eu "$-a7 face a7a ce'a$ 9-a7 sta acolo singur#* 9-o s m mnnce nimeni, spuse /"idget ne"'oas$ Fe lng asta, mtu7a se ntoa"ce m%ine$
1S3

8omni7oa"a ]'aynflote da ci u din cap ng"i)o"at$ Lu!e sput$e @ 6ai bine du-te la oicl* /"idge t se ntoa"se b"usc sp"e ol$ 8e ce - #e 'Ma apucat pe to0i - #e tot m t"ata 4 ca pe un copil c"etin P 1ai$ 9u, d"ag, p"otest domni7oa"a 3aynflcte$ 9u '"eau dect s fii p"e'&toa"e att! 8a de ce - 8e ce - 8esp"e ce e 'o"ba P Ascult /"idget, spuse Lu!e$ 1"eau s stm pu0in de 'o"ba$ 8a" nu aici$ Lum ma7ina si me"gem nt"-un loc lini7tit$ Lu!e o p"i'i pe domni7oa"a 3aynflete$ Futem s t"ecem pe la dumnea'oast" ca"o peste o o" - A7 '"ea s ' spun cte ce'a$ P 1a "og$ 1 a7tept acolo$ Lu!o puse mina pe b"a0ul lui /"idget$ #ltin din cap ct"e domni7oa"a 3aynflcte n c ip de mul0umi"e$ %puse @ Lum mai t"&iu baga)ele$ Lai, O nso0i afa" din came" si st"btu" olul pn la u7a din fa0$ 8esc ise po"tie"a, /"idget se u"c in ma7in$ Lu!e po"ni moto"ul 7i plec n toat 'ite&a$ Fe cnd ie7eau pe po"0ile de fie", scoase un suspin de u7u"a"e$ %la' 8omnului c te-am scos teaf" de acolo, spuse el$ # ia" ai nnebunit, Lu!e - #e-nseamn asta - Fa"c ai face din toate un sec"et p"ofesional$ Lu!e spuse se'e" @ Ei, e g"eu s e:plici cui'a c omul sub al c"ui acope"i7 se gse7te n clipa "especti' este un c"iminal$

#AFJ5OL4L 8O4*EE#J

S,H"EM 'MPL'CA-'. AMiffDOI

/"idget "amase o clip nemi7cat ling el$ %puse #o"don - ! Lu!e ap"ob din cap$
<Wf

$ #o"don - #o"don c"iminal - No"don c"iniinaliil - #e'a mai "idicul n-am au&it de cnd snt! - 9u-0i 'ine s c"e&i - %igu" c nu$ Fi, No"don n-a" omo" nici o musc, !u!e spuse ntunecatA %-a" putea s fie ade'"at$ 9u 7tiu$ 8a" 7tiu p"ecis a omo"t un cana", 7i mai p"ecis c a omo"t multe " fiin0e omene7ti$ $ 8"agul meu Lu!e, pu" 7i simplu nu-mi 'ino s c"ed mi nc ipui$ 9ici nu pa"e 'e"osimil$ tii, de fapt nici nu-< indusesem pe lista suspec0ilo" posibili pn al alt ie" i-s ca"$ 8a" 7tiu absolut totul desp"e No"don ! l 7tiu ce poate ! La u"ma u"mei, e un omule0 plcut nu &ic c nu e afectat, da" de fapt e plin de &el$ Lu!e scutu" din cap$ O s t"ebuiasc sa-ti "e'e&i p"e"ea desp"e el, /"idget$ 9-a"e "ost, Lu!e, nu pot s c"ed ! #ine 0i-a bgat dcca asta absu"d Jn cap - Fi, acum dou &ile c"ai ap"oape con'ins c EllsDo"t y e c"iminalul$ Lu!e t"es"i u7o"$ tiu, 7tiu$ Foate ai imp"esia c mine o s-< b nuiesc pe 5 omas 7i poimine o s fiu con'ins c pe Lo"ton t"ebuia s-< u"m"esc ! 9u snt c ia" att de ne"alional ! ;ecunosc c ideea este destul de 7ocanta cnd 0i 'ine n cap, da" dsca o cumpne7ti pu0in, 0i dai seama c totul se mbin pe"fect$ 9u-i de mi"a"e c domni7oa"a Fin!c"ton n-a nd"&nit sa apele&e la auto"it0ile locale$ tia c o s "d de ca$ %cotland ]a"dul e"a unica spe "an0$ 8a" ce moti' plau&ibil a" fi putut a'ea No"don pen t"u toate c"imele astea - A , totul e a7a de a-sur" \ tiu$ 8a" nu-0i dai seama c No"don 3 itfield a"e o p"e"e e:age"at de bun desp"e sine %e p"eface c este foa"te impo"tant 7i nemaipomenit$ asta-i doa" un comple: de infe"io"itate, s"manul$
167

/"idget p"otest$

E posibil ca tocmai asta s stea la "dcina "ului. 'i sta$! 8a" gndo7te-te, /"idget, gin"e+te!te numai o clip 0i aduci aminte de toate f"a&ele pe cai e tu singu" le-ai folosit ca s-0i ba0i )oc de ei, acel lese mene7te de c@ue pomeneai 7i multe altele $ 9u-0i dai seaMMa c eul acestui om este e:ace"bat peste msu" - i Jnte"'ine 7i "eligia 2cti0o d"ag, omul e nebun de legat! /udget se g idi o clip %puse n cele d.n u"m @ - 5otu7i nu pot s c"ed #e "o\ e&i a), Lu!e P Fi, p"op"iile lui cu'inte$ 6i-a e:plicat cit se poate de deslu7it, alaltie"i-se a", c o"icine i s-a pus n cuuai ioi"eaiinasi!a g#sit s.ii+itul* %pune mai depa"te$ 9u pot sT-0i e:plic cla" ce nseamn asta, dai a7a s-a e:p"imat$ 1o"bea foa"te calm 7i satisfcut $ i, cum s-t) spun - foa"te o-i+nuit cu idcea asta . %ttea acolo, &mbind n sinea lui$$ A fost ce'a nea7teptat c ia" oiibil, /"idget$ %pune mai depa"te$ Ei, pe u"m mi-a n7Tat o list de pe"soc$ie ca"e au. p, c "it pent"u ca 7i-au at"as sup"ema lui nemul0umi"e F %i ascult aici /"idget, %eisoanele %e care le!a aminti6i ei LII 8 "oamna 2orton, Am1 Bi--s, 0omm1 Pcrce, Cc=ier* 2mri-le-1 +i +o.erul #la, Fivcrs* * /iidget "mase n sf"7t imp"esionat$ Fli ingioC to" # ia" a pomenit nt"-ade'" pe"soanele astea Absolut pe toate ! Acum e"e-! O, 8oamne, p"esupun c t"ebuie s " "eci #um a motu at A dat ni7te moti'e e:t"em de nensemnate luciul sta te nspimnt$ 8oamna Lo"ton <-a )ignit, Fici ce <-a imitat 7i i-a fcut pe g"dina"i s "ida de ci, La""y #a"te" <-a insultat, Amy Nibbs a fost foa"te ob"a&nic, Lumbleby a nd"&nit s i se opun n public, ; e"s <-a amenin0at n fa0a mea si a dZ 3a'nflete$ /"idget 7i duse minile la oc i O"ibil$ 8e-a d"eptul o"ibil, mu"mu" ea$ P tiu$ i mai a'em 7i o alt do\ad din afai$ 6a7ina ca"e a clcat-o pe domni7oa"a Fin!e"ton la Lon-

d. a$ ei a un ;olls, iar nu nai ui ei ei a num#rul ma+inii

As,ta l acu& n mod cla", spuse /ndget "a" 8a Foli0ia a cie&ut c femeia caie Jc-a dat num"ul f"$#Liin o g"e7eal LaJal g"e7eal ! n0eleg, spuse /"idget #nd e 'o"ba desp"e un om J oBat 7i pute"nic cu"a e lo"dul 3 itfield, e fi"esc b se cea cse&a"e 'ei s unu lui 8a Futem s ne nc ipuim ce g"eu i-a 'enit domni 7oa"ei Fml.cito" /"$dget spiibe gnditCa"e 8e 'ieo cite'a oii mi-a spuC.iyci 4$;$JJ cyi/HC =)a 7l cum m-a" fi p"e'enit de un aCumi aceea nu p"icepeam o boab 5oate se pot"i'esc, spui Lu!tf (8a fapt, c"a se n.J"pl La nceput spui, cum fout 7l fit, , e imposibil.H 7i 8e u"m accepii icleea 5oate pe]fhct, %t$ Jgu-t" n, pe ca"e i-a tuniiC doamnei doamna J5oiton i7 nc ipuia c o oti\esc su"onle H%fH1iSita aceCa la n-si tutui 3elleiman >ieut&, n ti-u n fel sau altul o fi-- fc-.t "ost de cte'a cultu"i de ge"meni 7i <-a infect it pe L.imbleby 9a 7tiu cum a "eus.t 9ici eu nu 7tiu, "ar leg#tnia e elen# E ine'itabila 8a 1o"ba ta, se pot"i'e7te i s< g ui c el putea ss fac luc"u"i pe caie al0ii nu le-a" fi putut face . Adic e atit de n afa" de oncc bn) ala . #"ed c domni7oa"a \1a\nflete l bnuia 6.-a po8 icni t de \i&ita Jm la institut n timp ce discutam, a amintit de ea ca din ntmplaie, da" am imp"esia c s-a glnd"t c au&ind de asta am s ac0ione& n consecin0$ 8eci 7tie de atta timp - . A'ea o bnuial foaite puteimc 8a" c"ed c a fost andicapata de faptul c pe \ "omim <-a iubit /"idget ap"ob din cap 8a, asta e:plic multe luci u"i Noi don m -a po'est ca pe 6eCiLiii au fost logodi0i tii, n-a \iut sa ci edem c el e c"iminalul 8a" cu l np J sa co"n ms tot mai mult ca asta este ade\iul A ^5o"cat s nu fac ni7te alu&u, daC- in putea s dtclaie
<? Ani"0ul "ioiua" ifAC

nimic p"ecis n legtu" cu el . 2emeile snt ni7te fiin0e ciudate ! #"ed c nt"-un fol, nc mai 0ine la el$$$ # ia" dup ce a p"Git-o Ka l!a %#r#sit* A fost o po'este cam mit, %-0i po'estesc ! Ji "elat pe scu"t episodul t"ist 7i neplcut$ /.idgct l p"i'i fi:$ A fost n sta"e #o"don s fac a7a ce'a 8a$ nc de pe '"emea aceea, dup cum 'e&i, p"obabil c nu e"a no"mal$ /"idge l se cut"emu" A mu"mu" @ Atlia ani n u"m $ At0ia ani$$ Lu!e s.puse A - Foate c s-a descoto"osit de mult mai multe pe"soane dect o s aflm noi '"eodat ! 9umai succesiunea p"ea "apid a mo"0ilo" din ultima '"eme a at"as aten0ia asup"a lui ! #a 7i cum succesul <-a" fi fcut nesbuit ! /"idge t ap"ob din cap$ 5cu '"eme de cto'a minute, medtnd$ apoi nt"eb b"usc @ - #e 0i-a spus e:act domni7oa"a Fin!c"ton, n &iua aceea, n t"en - #um a nceput Lu!c nce"c sa-7i aminteasc$ 6i-a spus c se duce la %cotland ]a"d, a amintit de se"gentul satului, &icea ca e un indi'id amabil, da" na c n msu" s se ocupe de c"ime$ Atunci a amintit p"ima dat cu'ntul 8a$ %pune mai depa"te$ Eicea @ 4V#" c# e+ti sur%rins* Hi eu am Mo+i la n ce%ut* C iar nu!mi venea sa cre"* <# gin"eam c# a nce%ut s#!mi lucre/e imagina6ia*S i pe u"m - Am ntiebat-o dac nt"-ade'" nu e"a imagina0ia do 'in, 7i ca mi-a "spuns placid A 4A, nu l A+ .i %utut $sa m# n+el %rima oar#, "ar nu a "oua, sau a treia, Pa&i a %atra oara* Cu%# aceea, +tii %recis***S 6inunai, coment /"idget, continu ! A7a c$ singu" i-am cntat n st"un 7i i-am spus c e"am sigu" c p"ocedea& cum t"ebuie$ % 7tii c dac a
170

-K$istat '"eodat un 5oma nec"edinciosul, atunci cu o"a"a

tiu$ E u7o" s fi n0elept dup ! i eu m sim0eam \a fel, amabil 7i supe"ioa", fa0 do s"mana bt"inic$ B.4"n a continuat con'e"sa0ia %tai pu0in ,$ 8a ! A amintit de ca&ul Abe"c"ombie, au&it de ei, ot"'ito"ul 'els$ 6i-a spus c niciodat al Xa dat c"e&a"e faptului c uciga7ul acela a\ea o p"i'i"e n apa"te cnd 7i alegea 'ictimele$ 8a" ncepuse sa c"ead pent"u c \ &use cu oc ii si aceea7i e:p"esie pe fata tuLa$ %pune-mi e:act ce cu'inte a folosit$ Lu!e se gndi, nc"e0ind f"untea$ 1o"bea pe acela7i ton plcut 7i distins @ 47igur c# n!oni cre/ut eu a"ev#rat cn" ani citit "ar este a"er#! KI=-P. Ja" eu iMam spus ,$#e anume e ade'"at -.P i ea mi -a ispuns 4K9%iesia %e c i%ul unei %ersoane .+ i, pe 8um ne&eul meu, /"idget, felul n ca"e a spus-o, absolut c in!a convins , i 'ocea ei lini7tit, e:p"esia c ipului ei L "Tu ca ale unei femei ca"e '&use nt"-adc'" ce'a att de o"ibil, nct nici nu puteai s e:p"imi ! %pune, Lu!e %pune-mi totul$ i pe u"m a enume"at 'ictnnele Amy Nibbs, #.aite", 5ommy Fic"ce A spus c 5ommy e"a un bie0el $g"o(ito", ia" #a"te" un be0i'$ FC u"m @ 4Acum ns# u>ri $s-a Intm%lBt cu "octoi ui 2um-le-1 un om ai i "e cumseca"e H un om cu o "e c#rat cumseca"eS i V5ii-a spus c dac s-a" duce la Lumbleby 7i i-a" po'esti, n -ai c"ede-o, a" "de de ea numai ! /iaget suspin aclnc n0eleg, spuse ea n0eleg$ Lnlce o p"i'i #e ai, /"idget ,, La ce te gindc7ti La ce mi-a spus odat doamna Lumbleby$ 6-am nLicbat$$$ 9u, nu contea&, spune mai depa"te #e 0i-a mai spus pin la u"m Lu!e "epet cu'intele sob"u l imp"esionase" 7i nu le uitase$ J-am spus c e"a g"eu s nu fie descope"it dup mai multe c"ime, 7i ea mi-a "spuns$ 45u, nu, Mu"e, aici
<_<

gre+e+ti* K .oarte u+or atia tim% ct nu te nitneni* Hi +tii, %ersoana "es%re care e vor-a este c iar uiumul om %e care l!ar -#nui cineva***S 5cu$ /"idget spuse cut"emu"indu-se @ E u7o" - O"ibil de u7o" e destul de ade'"at 9ici nu-i de mi"a"e c ai "e0inut cu'intele astea, Lu!e$ O s se lipeasc 7i de mine pent"u toat 'ia0a ! 4n om ca #o"don 3 itfield $$ A ! %igu" c e u7o"$ - P 9u e u7o" s-J do'ede7ti 'ino'0ia, spuse Lu!e$ P #"e&i - Am o idee A a7 putea s te a)ut$ P /"idget, 0i inte"&ic$$$ 9u po0i$ Ja" eu nu snt n sta"e s stau deopa"te 7i sa m c"ed n sigu"an0$ %nt 7i eu implicat, Lu!e$ %-a" putea s fie pe"iculos, da, "ecunosc, da" t"ebuie s-mi )oc "olul$ /"idget$$$ %nt im%licata, Lu!e ! O s accept in'ita0ia domni 7oa"ei 3aynflete 7i o s "mn aici$ 8"aga mea, te implo"$$$ E pe"iculos pent"u amndoi$ tiu$ 8a" snte"n impli ca0i, Lu!e, implica0i$$$ amndoi!

#AFJ5OL4L 8O4*EE#J J 494

&DE CE COLINZI %E CM%URI' DOAMN(NMNUAT )*

Jnte"io"ul calm al locuin0ei domni7oa"ei 3aynflete "eu7i s cont"abalanse&e momentul nco"dat din ma7in$ 8omni7oa"a 3aynflete o p"imi pu0in cam ndoit pe /"idget ca"e i acceptase in'ita0ia A da" se g"bi sa-si "ennoiasc ospitalitatea, punnd ndoiala pe ca"e o a" tase pe seama a cu totul altce'a dect neplce"ea de a o p"imi$ Lu!e spuse.@ 2iindc snte0i a7a de d"gu0, domni7oa" 3aynflete, c"ed c nt"-ade'" sta e cel mai bun luc"u de fcut$ Eu stau la ILanul cu &u"gli+$ 6ai bine s-o am pe /"idget sub oc ii mei, dect s fie plecat acolo, la Lond"a$

u"ma u"mei, amlnti0i-' ce s-a nti"$plat nt"-o asemenea oca&ie$ 8omni7oa"a 3aynfbte spuse @ X$ 5e "efe"i la La'ioia Fin!e"ton XXX 8a$ Ai /ice, nu-i a7a, c n mi)locul unui o"a7 e7ti in deplin sigu"an0$ 1"ei s spui, p"eci&a domni7oa"a \1aynflete, c sigu"an0a cui'a depinde n p"imul "nd de faptul c ni meni nu '"ea s-< omoa"e $X X E:act$ Am a)uns s Lm la c e"emul a7a-nu"aitei bun'oin0e a ci'ili&a0iei$ 8omni7oa"a 3aynflete ddu gnditoa"e din cap /"idget inte"'eni @ 8e cnd 7ti0i c #o"don e uciga7ul, domni7oa" \1aynflcte 8omni7oa"a 3aynflete suspin @ E o nt"eba"e la ca"c-0i pol "spunde foa"te g"eu, d"aga mea$ #"ed c n fundul inimii am a'ut de mult timp c"edin0a asia$ 8a" am fcut lot ce mi-a stat n putin0a s nu "ecunosc ce a'eam n minte$ tii, n-am '"ut s c"ed, a7a c mi-am spus ntotdeauna c e un gnd "utcios si monst"uos$ Lu!e spuse di"ect @ 9u '-a fost niciodat teama$$$ pc-nt"u dumnea'oas t" 8omni7oa"a 3aynflete medita p)0in$ 1"ei s spui c dac No"don a" fi bf$nuit c 7tiu, a" fi gsit '"eo posibilitate sa scape de mine 8a$ 8omni7oa"a 3aynflete spuse bla)in @ %igu" c m-am gndit 7i la asta$$$ Am nce"cat sa fiu p"udent$ 8a" nu c"ed c No"don m-a" fi socotit o ade\ a"at amenin0a"e$ 8e ce 8omni7oa"a 3aynflete se mbu)o"a u7o"$ 9u c"ed c No"don s-a" fi nc ipuit c eu as face ce'a ca"e sB "ep"e&inte '"eo amenin0a"e pent"u el$ Lu!e sp$-$se b"usc @ P A0i me"s c ia" pin n."-acolo Licit s-< p"e'eni0i 5 a

1,3

Cl

\\\\\\\\\\ !R

8a$ Adic, i am dai s n0eleag ca e"a ciudat cu n o"icine nu- fcea pe plac, cu"nd p0ea cc\ a /"idget nt"eb $ i ce-a spus O e:p"esie de ng"i)o"a"e st"btu c ipul domni7oaiei 3aynflete$ P 9-a "eac0ionat n felul n ca"e m a7teptam$ F"ea nu &u, e ce'a e:t"ao"dina"!$$$ p"ea mul6umit* %punea I8eci ai obse"'at +i Iu ,A+ # ia" , c ia" se )alea, dac pot spune a7a$ E nebun, ce mai, spuse Lu!e 8omni7oa"a 3a\ nflete ap"ob cu nsufle0i"e$ 8a, sigu", nu e:ist o alt e:plica0ie posibil 9u e "spun&to" de actele sale 7i ls o min pe b"a0ul lui Lu!e 9-o s-< s-< s%n/ure, nu-i a7a, domnule 2it&uilliam 9u, nu #"ed c o s-< t"imit la /"oodmoo"$ 8omni7oa"a 3aynflete suspina 7i se ls pe spetea&a scaunului$ 5a"e m bucu"$ Oc ii i "mase" pe /"idget, ca"e se inciunta la co\ oi Lu!e spuse @ 8a" mai a'em mult pn acolo Am adus la cuno7tin0 auto"it0ilo" 7i pot s spun c snt p"egti0i s p"i'easc p"oblema n mod seiios$ 8a" t"ebuie s n0elege0i ta a'em e:t"em de pu0ine do'e&i pe ca"e s ne ba&m$ 1om a'ea, spuse /"idget$ 8omni7oa"a 3aynflete "idic p"i'i"ea sp"e ea A'ea n oc i o anumit e:p"esie ca"e i "eaminti lui Lu!e de cine'a sau ce'a pe ca"e-< '&use nu do mult$ nce"ca s fi:e&e aminti"ea t"ectoa"e da" nu "eu7i$ 8omni7oa"a 3aynflete spuse cu 'oce 7o'itoa"e @ E7ti optimista, d"aga mea Foate c ai d"eptate$ Lu!e spuse@ Jau ma7ina 7i-ii aduc luc"u"ile de la conac, /"idget /"idget spuse imediat@ 1in 7i eu$ P 6ai bine nu$
+ $, -,.

Lu!e spiibo n itat XM 9u te fiica cu mine dc-a mama 7i copilul, /udget )c Ju( sa faci pe p"otectoa"ea 8omni7oa"a 3dKnflete mu"muia - /iidget, cu am commgeiea ca n-o s fie nimic c n ma7in 7i m plina &i /iidget lise usoi stiniemt #"ed ca m-am cam pi o7tit Afaceicn asta te calc Lu!espuse 8omni7oaia \1a\nfletc m-a p&it pn acas L%ali, domnisoaia 3a\ nflete, 7tiu cu ct st u . A7a a fost, nng ;ecunoscu, &mb$nd tii domn i!e fit&\\il am, p"eai att de nebanuitoi . %i dac Noi don \\ itfield ai fi c"e&ut c ai 'enit numai ca s-4 bagi nasul n po\eitca aceea, si nu pent"u alte motne Fe ling asta u6a e taie singuiatica, s-a" fi putut nt$npla atitea Ei, o"icum, d)um %int peifect con7tient de pnmc)JC$ P$puse Lu!e ntunecat > o s ", m ia %=n Cuipimdc"e , de ti-ta pute0i s fi0i siguie 8oiiiiiisoa"a \\ a\ nflete Cp)se ngiii : ala 9u 4ita c e \iclean i mult mai inteligent dect JJ - F^ nc ipui \iLodata Eu, aie un cap ct !?c poate de
i iC< n <<,O%

/ 01 \ i2)
1,&

%nt pi e\ en!t P 5oat lumca 7tie ca bi btu snt cu"a)o7i, spuse donm7oaia \\a\ntlete, da" pot fi pcaLli mai u7oi dect feuie le$ EacCiat spaCe /udget Lu!e"spunse %eiios \oib i .id domn Coai 3a\nflete cinai c"ede0i f s"t n pe"icol . A 8uninea\oast i ci edeti, ca s folosesc o e:piesie de aigou c loidul \1 itLeld 'i ca s-mi fac f t Jul8omni7osi a 3a\ nflete e&it C F"e"ea mea este c /"idget e mai n p"ime)die 2+< <-a "espins si, pent"u el asta e o insult e:t"ao"dina" . ZCed c dup ZXe te"min cu /udget, o sa-7i nd"epte
1, (

aten0ia asup"a dumitale$ 8a" nu m ndoiesc c mai nti o s nce"ce cu ea* Lu!e mo"mi @ 8o"esc din tot sufletul s pleci de aici, acn"n, ime diat, /"idget, /ndget st"insc din bu&e @ 5u plec$ 8omni7oa"a 3aynflete oft @ E7ii n fiin0 cu"a)oas, /"idget 5e admi"$

Ei, poate da$ /"idget continu pe un ton ca"e u"c pn la nota e:t"em$ Lu!e 7i cu mine sntem amndoi implica0i$ l nso0i pe Lu!e pn la u7$ Am s le sun de Ja ILanul cu &u"gli+, dup ce J"'iu din bT"logul leului, spuse Lu!e$ 8a$ te "og$ 8"aga mea, s nu no ap"indem a7a ta"e$ # ia" 7i celo" mai ma"i c"iminali le t"ebuie pu0in timp ca s-7i coac planu"ile ! As spune c ia" c o &\ sau doua sntom n sigu"an0$ A&i sose7te inspecto"ul /attle din Lond"a 7i, ncepind din clipa aceea, lo"dul 3 itfield 'a fi 0inut sub obse"'a0ie 8e fapt totul e n o"dine, 7i putem s punem capt melod"amei$ Lsndu-7i mina pe mn"u ei, i spuse g"a' @ /"idget, iubito, am s-0i "min$ "ecunoscto" daca n-ai s ac0ione&i n p"ip

%ini sigu" ca a0i p"oceda la fel dac a0i fi n locul meu$

i eu la fel, Lu!e d"ag !


li st"nse um"ul cu pute"e, s"i n ma7ina 7i po"ni$ /"idget se ntoa"se n salon$ 8omni7oa"a 3aynfleto 7i fcea de luc"u n felul ei de fat bt"n$ 1ai d"gu0, n-am te"minat nc cu p"egtitul ca me"ei n ca"e ai s stai$ Emilly e acolo 7i pune uc"u"i)c Ja punct$ tii ceCam de gnd s fac & O s-0i aduc o cea7ca de ceai bun ! E tocmai ce-0i lipse7te dup toate ntmp"ile astea neplcute$

P %nte0i nespus de d"gu0, domni7oa" 3aynflete, da", /#u, %arc# n?as bea ceai$

#e 'oia de fapt /"idgot e"a un coc!tail ta"e, p"epa"at mai ales cu mult gn, da" se gndi, pe bun d"eptate, c acea fo"m de n'io"a"e nu i-a" putea fi ofe"it aici$ 9u putea s sufe"e ceaiul$ 8e obicei i p"o'oca indigestie$ 5otu7i, domni7oa"a 3aynfletc ot"se c musafi"a sa a'ea ne'oie de ceai$ %e "epe&i afa"a din came" 7i "eap"u peste cinci minute, cu c ipul "adios, ducnd o ta' pe ca"e se gseau dou ce7ti delicate de po"0elan de 8.esda pline de o butu" a"omat, abu"ind$ Lapsang %ouc ong 'e"itabil, spuse mnd"a domni 7oa"a 3aynflete$ /"idget, c"eia i displcea ceaiul c ine&esc mai mult c ia" dect cel indian, &mbi slab$ n clipa aceea, Emlly, o feti7can m"unta, ca"e p"ea cam nendemnatec$ cu o nf0i7a"e limfatic, ap"u n p"ag si spuse @ 8ac nu ' sup"a0i, domni7oa", a0i '"ut fe0ele de pe"ne b"odate 8omni7oa"a 3aynfletc ie7i iute din came", ia" /"idget se folosi de lipsa ei pent"u a a"unca ceaiul pe fe"east" A fusese cit pe ce s-< op"easc pe Fufule0 ca"e sttea n "ondul cu flo"i de dedesubt$ Fufule0 catadicsi s-i p"imeasc scu&ele, s"i pe ma"ginea fe"est"ei 7i ncepu s se f"ece de ume"ii lui /"idget, to"cnd foa"te d"gstos$ - 2"umosule, spuse /"idget, mlngindu-l pe spina"e$ Fufule0 7i fcu coada c"lig 7i toa"se din ce n ce mai ta"e$ Fisoia7 iubit, spuse /"idget, sc"mnndu-< pe dup u"ec e$ 8omni7oa"a 3aynflete se ntoa"se n acea clip$ P 1ai de mine, e:clam ea$ Fufule0 te-a nd"git, a7a-i - 8e obicei e foa"te slbatic$ Ai g"i), d"aga mea, a sufe"it de o u"ec e si nc l mai doa"e$ ;ema"ca sosi p"ea t"&iu$ 6na Jui /"idget atinse punctul du"e"os A Fufule0 scuip si se "et"ase )ignit n c ip de minge po"tocalie plin de demnitate$ ??? 1ai de mine, te-a &g"iat - st"ig domni7oa"a
177

9u p"ea "u, spuse /"idget, sugndu-7i &gi"ictn"a ci ) agonal de pe dosul mimi$ %-0i pun ni7te iod P A, nu, e un fleac$ % nu ne ala"mam degeaba$ 8omni7oa"a 3aynflete p"u pu0in de&amgit$ %im0ind c fusese nepoliticoas, /"idget spuse "epede @ Oa"e cit o s int"&io Lu!e 9u te ng"i)o"a, d"aga mea$ %int sigu" c domnul 2iuDilliam 7tie s-7i poa"te de g"i) singu"$ 8a, Lu!e e un biat descu"c"e0$ n clipa aceea se au&i telefonul$ /"idget se g"bi sa "spund, n apa"at "sun 'ocea lui Lu!e$ Alo - 5u e7ti, /"idget - %nt la ILanul cu &u"gli+$ Foli s a7tep0i s-0i aduc cat"afusele la p"in& tii, a Gosii /altic, n0elegi ce '"eau s spun ,$ Jnspecto"ul de la %cotland ]a"d P pa$ 1"ea s 'o"beasc cu mine imediat$ - n ceea ce m p"i'e7te e n "egul$ Adu-mi luc"u"ile dup-p"n& si spune-mi ce p"e"e a"e$ %-a fcut$ Fe cu"nd, iubito$ H P Fe cu"md$ /"idget puse "ecepto"ul n fu"c 7i "elat con'e"sa0ia domni7oa"ei 3aynflete$ Apoi csc$ 4n sentiment de oboseal bi"uise emo0ia$ 8omni7oa"a 3aynflete obse"' E7ti obosit, d"aga mea ! Alai bine te-ai ntinde pu0in $ 9u, poate n-a" t"ebui, pent"u c sntem nainte de mas A'eam de gind sa duc ni7te aine 'ec i unei femei ca"e nu st depa"te de aici, o plimba"e peste cmp$$$ 9-ai '"ea s 'ii cu mine - O s a'em timp pn la mas$ /"idget ncu'iin0 cu plce"e Fo"ni" pe c"a"ea din spatele casei$ 8omni7oa"a 3aynflete a'ea o pl"ie de pai 7i, sp"e ma"ele amu&a ment al lui /"idget, 7i pusese mnu7ile$ IFa"c ne-am plimba pe /ond %t"eet-., se gndi n sinea ei$ 8omni7oa"a 3aynflete fleca"i cu plce"e desp"e dife"itele p"obleme m"unte clin sat 5"a'e"s cele dou lanu"i, apuca" pt un d"um de 0a" neng"i)it 7i apoi
178

coti" pe o c"a"e ca"e ducea sp"e o dumb"a' npdit! de lst"i7$ E"a o &*\ cldu"oas 7i /"idget "ema"c ce plcut e s stai la umb"$ 8omni7oa"a 3aynflcte p"opuse s se op"easc pu0in, pent"u a se odi ni$ E cam cald a&i, nu - #"ed c pe unde'a a nceput sV tune$ /"idge t ap"ob cam to"opita$ %e ls pe spate sp"i)inindu-sc de o "idictu" de pmnt cu oc ii pe )uma-, 0a0e nc i7i A n minte i "s"i" cte'a 'e"su"i @ Ce ce colin/i %e cm%itri, "oamn#!nm#nu+al#, , Voinic# "oamn#, Pe care n!a iu-it?o nimeni nicio"at# 8a" nu e"a ade'"at ! 8omni7oa"a 3aynflete nu e"a'oinic$ Ce ce colin/i %e cm%itri, "oamn#!nm#nu+at#, Plu%ln"# "oamn#, Pe care n!a iu-it!o nimeni nicio"at# 8omni7oa"a 3aynflete ii nt"e"upse fi"ul gndu"ilo"$ 5e sim0i cam ado"mit, nu-i a7a nt"eba"ea i fusese ad"esat pe un ton foa"te bla)in 7i obi7nuit, da" nu 7tiu ce anume din glas o fcu pe /"idget s desc id oc ii b"usc$ 8omni7oa"a 3aynflete se aplecase deasup"a ei 7i o p"i'ea cu ne"bda"e A 7i t"ecu imba u7o" peste bu&e$ ;epet nt"eba"ea @ 5e sim0i .oarte a"ormit#, "iu-i a7a 8e data asta nu ncpea ndoial n p"i'in0a semnifica0iei p"ecise din 'oce$ F"in mintea lui /"idgot t"ecu o sgeat o sgeat luminoas de n0elege"e, u"mat de disp"e0 fa0 de p"op"ia ei opacitate$ /nuise ade'"ul, da" nu fusese dcct o bnuial e:t"em de 'aga$ Avea inten0ia s se con'ing ac0ionnd pe ndelete 7i n tain$ 8a" nu-7i nc ipuise nici o clip c se 'a nt"ep"inde ce'a mpot"i'a ei$ 8up p"e"ea ei, 7i ascunsese total bnuielile$ 9u-7i nc ipuise c se 'a nlmpla a7a de cu"nd$ F"oasta, de 7apte o"i o"i p"oast !

i se gndi b"usc @ I#eaiul, a pus ce'a n ceai$ 5u +tie ca nu l!ain -#ut* Acum am oca&ia s aflu 5"ebuie s m p"efac ! Oa"e ce o fi pus n ci - Ot"a' - %au un p"af de ado"mit - %e a7teapt sa ado"m -P e limpede$+ Ls din nou s-i cad pleoapele$ %puse cu o 'oce ca"e spe"a s pa" to"opit n mod fi"esc$ 6i-e somn$$$ ng"o&ito" de somn$ #e nostim$ 9u 7tiu dac m-am sim0it '"eodat a7a de to"opit $$ 8omni7oa"a 3aynflete cltin u7o" din cap ap"obato", /"idget o u"m"i cu oc ii mi)i0i, cum se ap"opie de ea$ %e gndi @ Fot s-i 0in piept ! Am mu7c i destul de ta"i$ si ea e o bt"n slbnoag 7i pi"pi"ie$ 8a" t"ebuie s-o fac s vor-easc#, asia e, s-o fac s vor-easc# l 8omni7oa"a 3aynflete &mbea$ 9u a'ea un &nibet plcut E"a un &"nbct 'iclean si nu p"ea omenesc$ /"idget se gndi @ I%eamn cu o cap"a$ 8oamne ce mai seamn ! #ap"a a fost ntotdeauna un simbol al "ului ! Acain 'd de ce ! Am a'ut d"eptate, am a'ut d"eptate cu ideea mea fan tastic ! Ia"ul nu are atta ura cit o .emeie "is%re6uit#***S A7i a nceput, de-aici a po"nit$+ 6u"mu" ce'a 7i de data asta 'ocea a'ea o nuan0 e'ident de tcani$ 9u 7tiu ce e cu mine$$$ Am o sen&a0ie a7a dciudat .oarte ciudat ! 8omni7oa"a 3aynflete se uit iute n )u"$ Locul e"a absolut gol$ # ia" dac a" fi 0ipat, satul e"a p"ea depa"te ca s se aud$ 9u e"au csu0e sau bo"deie p"in ap"opie"e, ncepu s scotoceasc p"in pac etul pe ca"e-< adusese, pac etul n ca"e a" fi t"ebuit sa fie aine 'ec i, n apa"en0 asta con0inea$ 8esfcu "tia ca"e ddu la i'eala o "oc ie de ln moae$ i totu7i miniie acelea mnnu7ate scotoceau me"eu$ Ce ce colin/i %e cm%uri, "oamn#!nm#nu+at#*** $,8a de ce - 8e ce a"e mnu7i - 8esigu" ! %igu" ! 5otul plnuit att de f"umos$+
180

Jmeluoa"ea c&u$ Nii)ulie, domni7oa"a 3aynflete scoase un cu0it, e:t"em de atent s nu 7tea"g amp"etele ca"e se aflau pe el lsate de degetele scu"te 7i bondoace ale lo"dului 3 itfield cu o &i nainte n salonul de la conac$ #u0itul mau" cu lama ascu0it$ /"idget sim0" c i se face pu0in yu$ 5"ebuie s )oace un timp, da, tre-uie s-o fac pe femeia asta s 'o"beasc, pe femeia asta slab, cenu7ie, pe ca"e n-a iubit-o nimeni$ 9-o s fie g"eu, de fapt$ Fent"u c o s '"ea c ia" ea s 'o"beasc =7i nc att de u"ciosR ia" singu"a pe"soan cu ca"e a" fi putut s 'o"beasc e"a cine'a ca /"idget, cine'a ca"e t"ebuia s tac pe 'eci dup aceea$ /"idget spuse cu o 'oce slab, g"oas$ #c-i sta$$$ cu0it i atunci domni7oa"a 3aynflete "se$ E"a un "s o"ibil, domol 7i a"monios ca al unei femei, da" cu totul inuman$ Ji "spunse @ Fent"u tine, /"idget$ Fent"u tine ! 5e-am u"t, o 7tii doa", te u"sc de mult$ Fent"u c t"ebuia s m m"it cu No"don 3 itfield 8omni7oa"a 3aynflete ap"ob din cap$ E7ti istea0 ! E7ti 5oa"te istea0 ! 1e&i asta o s fie do\ada co'"7itoa"e mpot"i'a lui$ O sa te gseasc aici, cu gtul tiat, si cu cu0itul lui, si amp"entele lui pe cu0it ! 9-a fost "u felul n ca"e i <-am ce"ut ! i, pe u"m, <-am st"ecu"at n saco7 7i <-am n'elit n batist, cit e"ai sus$ E a7a u7o" ! 8a, totul a fost att de u7o"$ 9ici nu mi-am nc ipuit$ /"idget spuse cu o 'oce ca"e e"a nc g"oas, sufocat si )oas, ca a unei pe"soane pute"nic d"ogate$ Asta fiindc sinte0i att de$$$ d"cesc de inteligent$ 8omni7oa"a 3aynflete "se ia" scu"t n felul ei cu 'iincios$ %puse cu o mnd"le o"ibil$ 8a, ntotdeauna am fost inteligent, c ia" 7i ca fat 8a" nu m lsau s fac nimic$$$ A t"ebuit s stau acas, s nu fac nimic$ i pe u"m No"don$$$ doa" un fiu de ci&ma" de "ind, da", de ce s nu "ecunosc, cu ambi0ii !
181

Lam c o s se "idice$ 6-a p"sit, m-a p"sit pe mineQ 5otul din cau&a aface"ii lea "idicole cu pasiea$ 2cu un gest ciudat cu minile ca 7i cum a" ii "sucit ceva* /"idge t fu din nou cup"ins de sen&a0ia de sf"7eal$ #o"don ;agg a nd"&nit s m p"seasc %e mine fiica colonelului 3aynflete ! Am )u"at c o s-i pltesc ! 6 gindeam la asta noapte de noapte$$$ 7i, pe u"m, am s"cit din ce n ce mai mult$ A t"ebuit s 'indem casa$ i ci a cump"at-o ! A 'enit, fcnd pe stp"ml$ mi-a ofe"it mie o slu)b in 'ec ea mea cas$ A , ct <-am u"t atunci ! 8a" nu i-am a"tat niciodat$ 9oi, fetele, a7a am fost n'0ate - am p"imit o educa0ie foa"te aleasa, ntotdeauna am socotii c educa0ia 7i spune aici cu'ntul$ 5cu o clip /"idget o u"m"i, abia nd"&nind s "espi"e ca s nu mp"7tie 7u'oiul 'o"belo"$ 8omni7oa"a 3aynflete continu ncet @ 5ot timpul m gndeam $$ tot timpul$ Alai nti m-am gndit ss-< ucid$ Atunci am nceput s cilesc desp"e c"iminalistic, 7tii, pe fu"i7, la bibliotec$ i nt"-ade'", mai 4"&i u mi-ani dat scama ct de folosito" mi-a fost$ 8e e:emplu u7a de la came"a lui Amy, cum am ncuiat-o pe dinunt"u cu cle7tele dup ce am sc imbai sticlu0ele de ling pat$ #um mai sfo"ia fata aia, m de_gusta ap"oape ! %e op"i$ Ei, ia stai, unde am "mas 8a"ul acela pe ca"e-< culti'ase /"idget, 7i ca"c-< '")ise pe lo"dul 3 itfield, da"ul de ascultto" pe"fect, i se"'ea foa"te bine acum$ Foale c Lono"a 3aynfiete t"a un ma niac omicid, da" mai e"a 7i altce'a mai obi7nuit n ea$ E"a o fiin0 omeneasc ca"e 'oia s 'o"beasc desp"e ea ns7i$ i /"idget e"a p"egtit bine s fac fa0 acestei p"0i de omenie$ %puse cu o 'oce ca"e o mbia la 'o"b, n felul cel mai nime"it @ La ncepui a0i '"ut s-< ucde0i$$$ 8a, da" asta nu m satisfcea, e"a ce'a p"ea obi7nuit, t"ebuia s fie ce'a mai bun decit numai o c"im$ i,

pe u"m, mi-a 'enit idcca Fu" 7i simplu mi-a 'enit n ap$ 5"ebuia s sufe"e de pe u"ma multo" c"ime, f" # s aib '"eo 'in$ 5"ebuia s fie socotit c"iminal ! Kl t"ebuia s fie spn&u"at pent"u c"imele mele* %au s se c"ead c e nebun si s fie nc is pe 'ia0$$$ Foae c a7a a" fi 7i mai bine$ # icoti din nou$ 4n c icotit scu"t st o"ibil$$$ Oc ii ii scp"au A pupilele i se m"ise" ciudat de mult$ 8up cum 0i-am spus, am citit multe c"0i desp"e c"im$ 6i-am ales 'ictimele cu g"i), la nceput nu t"ebuiau s e:iste bnuieli$ tii, continu ea cu o 'oce ca"e i se nsp"i, mi .#cea %l#cere s ucid$$$ 9esufe"ita aia de Lydia Jlo"ton m p"i'ea de sus$$$ o dat m-a numit Ifata bt"n+$ 6-am bucu"ai cnd #o"don s-a ce"tat cu ea$ 8oi iepu"i dint"-o lo'itu", m-am gndit! Ce dist"aciie s stai ling pat 7i s-i st"eco"i a"senic in ceai, 7i pe u"m s te duci s-i spui su"o"ii c doamna Lo"ton s-a plns de gustul ama" al f"uctelo" t"imise de lo"dul 3 itfield$ Fcat c p"oasta aia n-a mai "epetai ce i-ani spus ! i pe u"m ceilal0i! #um au&eam ca #o"don a'ea ce'a mpot"i'a cui'a e"a a7a de simplu sa a"an)e& un accident! E"a att de p"ost, de nec"e&ut di e"a de p"ost! L-am fcut s-7i nc ipuie c e"a un om apa"te ! # o"icine i se opunea a'ea de sufe"it$ A c"e&ut foa"te u7o"$ %"manul #o"don, a" c"ede o"ice$ E a7a de c"edul ! /"idget 7i aduse aminte cum i spusese lui Lu!e disp"e0uitoa"e @ #o"don - ! A" fi n sta"e s c"ead o"ice 47o" - E:t"em de u7o" ! %"manul, afectatul si c"edulul #o"don ce m"un0el 8a" t"ebuia sa afle mai multe ! i asta e"a u7o" ! O fcuse n c ip de sec"eta" ani de &ile$ i ncu"a)ase pe nesim0ite pe anga)a0i s 'o"beasc des p"e ei$ Ja" femeia asta 'oia cu o"ice p"e0 s 'o"beasc si s se laude cu de7teptciunea ei$ 8a" cum a0i "eu7it - 9u n0eleg cum a6i reu+it*

/"idget mu"mu" @

A, a fost toarte u+or l 9-a'cai ne'oie dect de o"gani&a"e$ #nd A"ny a fost concediat de la conac, am anga)at-o imediat$ #"ed c ideea cu 'opseaua de pl"ii

a fost )oarle inteligent, ia" ncuiatul u7ii pe "in#untru m-a pus n sigu"an0$ /inen0eles eu am fost ntotdeauna n sigu"an0 pent"u c n-am a'ut nici un motivW 7i nu bnuie7ti pe nimeni de c"im, dac nu e:ist moti'e$ #u #a"te" a fost foa"te simplu, se mpleticea p"in cea0a A l-a"a a)uns pe pod si l-a m mpins iute$ tii c am pute"e, %e op"i, 7i c icotitul scu"t 7i o"ibil se au&i din nou$ 1ai, ce m!am "istrat > 9-am s uit niciodat mut"a lui 5om"ny, cnd <-am mpins de pe fe"east" n &iua aia$ Laba" n-a a'ut$$$ %e aplec asup"a lui /"idget cu nc"ede"e$ tii, oamenii snt foa"te p"osti$ Fn atunci nu-mi ddusem seama$ /"idget spuse slab$ Atunci$$$, dumnea'oast" snte0i neobi7nuit de in teligent$ 8a$$$ da$$$ poate c ai d"eptate$ #u docto"ul Lumblcby a fost mai g"eu 8a, e c ia" de mi"a"e cum de mi-a "eu7it$ 7!ar fi %utut s dea g"e7, sigu"$ 8a" No"don a spus la toat lumea desp"e 'i&ita Jui la Jnstitutul 3ello"man >"euta 7i m-am gindit c dac o s pot face oamenii s-7i aminteasc de 'i&ita aceea, mai t"&iu s-a" stabili anumite legtu"i$ Ja" cu u"ec ea lui Fufule0 a fost nt"-ade'" cam greu, e"a infectat, supu"a mult$ Am "eu7it s-< n0ep pe docto" Ja mii$ cu foa"fec, si pe u"m am fost att de nec\it si am insistat s se de&infecte&e 7i s-si pun un banda) pe "an$ 9u 7tia c banda)ul fusese infectat mai n,ti de la u"ec ea lui Fufule0$ %igu", s-a" fi putut s dea g"e7, e"a numai o nce"ca"e$ 6i-a p"ut ta"e bine cnd am 'su0 c a me"s, mai ales c Fufule0 a fost pisica La'iniei$ # ipul i se ntunec$ La'inia Fin!e"ton ! Ka a g icit$$$ Ea l gsise pe 5ommy n &iua aceea$ i, pe u"m, cnd No"don s-a ce"tat cu docto"ul Lumbleby, m-a su"p"ins p"i'indu-< pe Lumbleby$ 9u fusesem p"udent$ 5ocmai m nt"ebam cum o s fac$$$ i ea 7tia-@ 6-am nto"s s-o su"p"ind 7i$$$ m-am dat de gol$ Am '&ut c 7tie$ /inen0o)es, nu putea s do'edeasc nimic$ E"am sigu" de asta$ 5otu7i mi-e"a team c a" putea s-o c"ead cine'a$ 6i-e"a team c a" putea s-o c"ead la %cotland ]a"d$ E"am sigu" c n
181

&iua aceea se duce acolo$ Am fost n acela7i t"en 7i am u"m"it-o$ 5otul a fost att de simplu, Kra pe u"i "ef)giu, t"a'e"snd 3 ite allul$ E"am ap"oape n spatele ei$ 9u ni-a '&ut$ 1enea o ma7in ma"e 7i am mplns-o cu toat pute"ea$ %nt foa"te pute"nic ! A c&ut d"ept n fa0a ei$ J-am spus unei femei de ling mine c '&usem num"ul ma7inii 7i i-am dat num"ul de la ;ollsu lui No"don$ %pe"am s-< "epete poli0iei$ 9o"oc c ma7ina n-a op"it$ F"esupun c e"a '"eun 7ofe" ca"o se dist"a cu ma7ina stpnului$ 8a, aici am a'ut no"oc, ntotceauna am no"oc$ %cena aia cu ;i'e"s, 7i Lu!e 2it&Dilliam Pma"to"$ 5a"e m-am amu&at cnd <-am nso0it ! #iudat ce g"eu <-am fcut s-< bnuiasc pe No"don$ 8a", dup moa"tea lui ;i'e"s, t"ebuia s-< bcnuiasc$ 5"ebuia ! Ei, 7i acum, asta o s nc eie f"umos toat po'estea$ %e scul 7i 'eni ling /"idget$ %puse ncet @ No"don m-a p"sit ! 5"ebuia s se csto"easc cu tine$ 5oat 'ia0a am fost de&amgit$ 9-am a'ut nimic, absolut nimic$ Pl#%n"# "oamn#, Pe care n!a iu-il!o nimeni nicio"at#*** %e aplec asup"a ei, &mbind cu oc ii scp"to"i, de nebun$$$ #u0itul st"lucea$$$ /"idget s"i cu toat fo"0a ca"e 0i-o d tine"e0ea$ %e a"unc asup"a celeilalte ca o tig"oalca, lo'ind-o n spina"e i apucnd-o de "nn$ Luat p"in su"p"inde"e, Lono"ia 3aynflete c&u pe spate namts de a ataca fu"ios$ 8a" apoi, dup o clip de ine"0ie, ncepu s lupte$ 9u puteai s le compa"i ca pute"e$ /"idget e"a tn" si sntoas, cu mu7c ii nt "i0i de spo"t$ Lono"ia 3aynflete e"a o fiin0 f"agil, sub0i"ic$ 8a" mai e:ist un facto" pe ca"e /"idget nu-< p.iscse la socoteal$ 2onoria \Va1n)lete era ne-un#* Fute"ea ei 0inea de nebunie$ %e lupta ca un dia'ol 7i pu te"ea ei nebuneasc e"a mai ma"o dect pute"ea mu7c ilo" snto7i ai lui /"idget$ %e cltina" cnd nt"-o pa"te cnd in alta, 7i /"idget nce"ca s ndep"te&e cu0itul de ling ea, lotu7i Lono"ia 3aynflete nu-i ddea d"umul$ X
<i`

i apoi, pu0in d te pu0in, pute"ea femeii nebune ncepu s domine$


8a" n-a'ca nici o spe"an0 ca a)uto"ul 'a sosi$ Ea 7i liono"ia 3aynflete e"au singu"e$ %ingu"e nt"-o lume moa"t$ #u un efo"t sup"em i "suci mina la spate, si mai apuc sa aud cu0itul c&ncl$ Jn clipa u"mtoa"e miinile lono"ei 3aynflete se ncolci" n )u"ul glului ci nt"-o st"nsoa"e de maniao, sto"cnUi"-i 1ia0a afa" din ea$ Alai scoase un ultim st"igt nbu7it,@C CH .- l. + R M

Lu@e*** A)utor $.$$$ Lu@e Q

/"idge t ncepu s st"ige$

8O4*EE#J J 8OJ

* DOAMNA !UM$IE$Y
Lu!e Ju plcut imp"esionat de inspecto"ul /attc$ E < a un om 'n)os, c ipe7, cu o fa0 "otund 7i ma"e 7i o musta0 u"ia7 7i f"umoas$ La p"ima p"i'i"e, nu 0i se p"ea c eman inteligen0, da" dac te mai uitai o dat$ deslu7eai o pe"soan ca"e ta punea pe gndu"i, cci oc ii inspecto"ului /attle e"au neobi7nuit de sf"edelito"i$ Lu!e nu fcu g"e7eala s-< subestime&e$ 6ai a'usese de-a face cu oameni de genul lui /attle$ tia c te puteai nc"ede n$ ei 7i in'a"iabil a)ungeau la "e&ultatele a7tep tate$ Js5ici nu 7i-a" fi do"it un alt om pent"u acest ca&$ #nd "mase" singu"i, Lu!e spuse @ Jnspecto"ul /attle &mb @ i-a" putea sa fie o p"oblem se"ioas, domnule 2it&Dilliam$ #nd este amestecat cine'a ca lo"dul 3 itf"eld, nu '"em s facem nici o g"e7eala$ Ap"ecie& acest luc"u$ A, nu$ Am adus un detecti' cu mine$ E la ci"ciuma aceea, Iapte stelett, 7i a"e dato"ia s-< sup"a'eg e&e pe lo"d$
188

P P %-a cam fcut 'l' cu po'estea asta, dac te-aa t"imis aici$

Vi

n0eleg$ /attle nt"eb @ 8up p"e"ea dumitale, domnule 2it&Diliam, nu e:ist nici un dubiu - E7ti sigu" c el e omul 8up fapte nu 'd '"eo alt teo"ie posibil$ 1"ei s&!ii "elate& mp"e)u""ile 6ul0umesc$ Le 7tiu de la i" 3illiam$ Ei, ca"e-i p"e"ea "nmitalc & #"ed c ti se pa"e ne lalocul lui ca un om cu po&i0ia lo"dului 3 itfield sa fie un c"iminal 8oa" cte\a luc"u"i mi se inspecto"ul /altle$ 9imic nu de c"im Eu a7a am sus0inut tFo doi ni7oa"a bt"ft, )Ln,$ot.c!eauna$ .8ac- .mi "J%i" spune c "especti'ul c"iminal a7 $spunCnu$ A7Cstudia un a" iepiscop sau o ele', C + M +H, HH+ mai nti ca&ul$ e Li -i" A]illiam, +am - 8ac ai datele p"incipal s-ti spun numai ce s-a pet"ecut Lu!e e:puse pe scu"t ideile p"in-, pTC.-)dc scene lo"dul 3nitficld$ Jnspecto"ul /altle ascult +cu foa"te mult inte"es, apoi inte"'eni @ %punea0i c nce"ca ti7ul unui cu0it$ i-a ales \"eo 0int, domnule 2it&Dilliam - A amenin0at pe cine'a 9u pe fat A nce"cat lama nt"-un fel amenin0toi 24 fel de plce"e estetica 7i ca"e nu mi-a plcut do loc #"ed c s domni7oa"a 3a) nfletc a sim0it acclaKi 8umneaei este doamna desp"e ca"e spunea0i c l =6noaste pe lo"dul 3 itfield clin copiliie, 7i pe '"emu"i a fost logodit cu el P nt"-adc\"$ #"ed c pute0i s fi0i lini7tit n p"i'in0a tine"oi do$iini7oa"e, domnule 2it&Dilliam$ Am pus pe cine'a s-o u"m"easc ndeap"oape$ 8ac ne gndim c 7i Jac!son l sup"a'eg ea( pe lo"d, pent"u moment nu ne amenin0 Li4 un pe"icol$ mi iei o piat" de pe inim, spuse La!e$ Jnspecto"ul ddu din cap n0elegto"$ - %nteti nt"-o situa0ie cam neplcut, domnule 2itS'-$.lisam 1 ng"i)o"ea& soa"ta domni7oa"ei #cnDay$ Fa137

i.e"ea mea este c n -a'em de-a face cu un ca& simplii$ F"obabil c lo"dul 3 itfield e un om foa"te abil$ #"ed c o s se dea la fund o bucat de '"eme$ 8oa" dac n-a a)uns in ultima fa&$ #e nume7ti dumneata ultima fa& 4n fel de \anltate e:ace"bat dato"ita c"eia c"i minalul c"ede ca pu" 7i simplu nu poate fi descope"it ! El e att de de7tept si to0i ceilal0i att de p"osti ! i atunci sigu" c punem mina pe el$ Lu!e ddu din cap$ %e "idic$ Ei, spuse el, 0i ure/ no"oc$ A"a s te a)ut c @ t am s pot$ %igu"$ 9u po0i s-mi dai nici o idee /attle ntoa"se in minte nt"eba"ea pe toate fe0ele$ 9u c"ed$ nc nu$ Acum a7 '"ea numai s f fieca"e luc"u la locul lui$ Foate stm de 'o"b
di-

sea", nu %igu"$ O s 7tiu mai bine ca"e- situa0ia$ Lu!e se sim0i pu0in mai lini7tit$ 6ulto"a i se ntmpla asta dup o discu0ie cu inspecto"ul /attle$ %e uit la ceas$ % se duc s-o 'ad pe /"idget p.na la p"n& %e gndi c mai bine nu$ 8omni7oa"a 3aynflete s-a" sim0i obligat s-< in'ite la mas, 7i poate i-a" de&ec ilib"a bugetul$ Lu!e 7tia din e:pe"ien0a lui cu "ntu7ie, c doamnele n '"st se p"eocupau de tot felul de p"obleme de gospod"ie$ %e nt"eb daca domni7oa"a 3aynflete e"a si ea mtu7 - F"obabil$ Je7i pe u7a anului$ O siluet n neg"u, foa"te g"bit.., se op"i b"usc, '&ndu-< pe Lu!e$ 8omnule 2it&Dilliam ! 8oamna Lumbleby ! %e ap"opie de ea si-7i st"nse" miinile$ 8oamna spuse @ Am c"e&ut c a0i plecat$ 9u, mi-am sc imbat doa" locuin0a$ Acum$ stan a Aci$ P i /"idget - Am au&it c a plecat 7i ea de la conac$ 8a, a plecat$ 8oamna Lumbleby suspin$
183

5a"e m bucu"$ 6 bucu" c a plecat din 3yc Dood$ P A, da" n-a plecat de aici$ 8e fapt acum st la domni7oa"a 3aynflete$ 8oamna Lumbleby se ddu un pas napoi, Lu!e obse"' mi"at c figu"a ei a"ta o nelini7te e:t"ao"dina"a$ %t la Lono"ia 3aynflete - 1ai, da" "e ce & 8omni7oa"a 3aynflete a fost foa"te d"gu0 7 a in'itat-o cte'a &ile$ 8oamna Lumbleby se cut"emu" pu0in$ %e ap"opie de Lu!e 7i-i puse o min pe b"a0$ 8omnule 2it&Dilliam, 7tiu c n-am d"eptul s spun absolut nimic, nimic, n ultima '"eme am a'ut multe sup""i 7i neca&u"i, 7i poate asta m-a fcut s-mi n c ipui anumite luc"u"i ! Foate p"esim0i"ile astea ale mele snt numai o imagina0ie bolna'$ Lu!e spuse cu blnde0e @ $ #e p"esim0i"i #on'inge"ea asta pe ca"e o am desp"e$$$ desp"e r#u l %e uit la Lu!e timo"at$ 1&nd c el doa" plecase capul g"a' 7i nu p"ea s-o nt"ebe nimic n legtu" cu afi"ma0ia sa, continu @ P Atta r#utate***, la asta m-am gndit ntotdeauna$$$, "utatea asta din 3yc Dood$ i femeia aia e '"t n mie&ul luc"u"ilo"$ %nt sigu" ! Lu!e e"a buimcit$ #a"e femeie 8oamna Lumbleby spuse @ Lono"ia 3aynflete ! %nt sigu" c e o femeie foa"te "ea A, 'd c nu m c"e&i ! 9imeni n-o c"edea nici pe La'inia Fin!e"ton$ 8a" amn"ou# sim6eam* #"ed ca ea 7tia mai multe ca niine$$$ 9u uita, domnule 2it&Dilliam, dac o femeie nu-7i gse7te fe"ici"ea e n sta"e de lu c"u"i ng"o&itoa"e$ Lu!e spuse cu blnde0e @ 8a, s-a" putea$ 8oamna Lumbleby spuse iute$ 9u m c"e&i - Ei, de fapt de ce m-ai c"ede - 8a" nu pot s uit &iua n ca"e Jo n a 'enit acas cu mna <ig

A-t tnda)al de ca, de7i n-o lua n seam 7i spunea c nu-i dect o &g"ietu"$ %e ntoa"se$ La "e'ede"e 5e "og s ui0i ce 0i-am spus$ 9u p"ea (na simt bine n ultima '"eme$ Lu!e o u"m"i cum .se ndep"tea&$ $%e nt"eba de ce doamna Lumbleby o numea pe lono"ia 3aynlete o fe meie "ea$ Oa"e docto"ii\ Lumbleby 7i lono"ia 3aynflcie fusese" p"ieteni, 7i so0ia docto"ului e"a geloas & #e spusese & I9imeni n-o c"edea nici pe La'inia Fin!e"ton$+ 8eci La'inia Fin!e"ton i dcstinuise doamnei Lumbleby cte'a din bnuielile ei$ Aminti"ea scenei din compa"timentul de t"en l "e-\eni in minte o dat cu c ipul p"eocupat "l simpatice+ bt"ne$ n u"ec e i "sun din nou 'ocea g"a' @ 4K9? %tesia "e %e c i%ul cuivaS* i felul n ca"e p"op"ia e e:p"esie se sc imbase ca 7i cum a" fi '&ut foa"te limpede, cu oc ii min0ii, o anumit scena$ O clip doa", sC gndi el, c ipul ii fusese sc imbat, bu&ele "idicate dea-+-sup"a din0ilo" si o e:p"esie ciudat, de t"iumf, in p"i'i"e %e gndi b"usc @ *,Car am mai v#/ut %e cineva %rivin!l OB,b$ $ Aceea+i e9%resie** Ce curm#*** Cinci & A&-dimi-neal ! %igu" ! 8omni7oa"a \1aynflcte, cind o p"i'ise po /"idget n salonul de la conac+$ i b"usc o alt aminti"e l cople7i$ 4na de demult$ Fe p"op"ia mea mtu7 6ild"ed spunnd A Itii, d"ag, a\' $ o p"i'i"e pe )um#tate "e ne-un# $+. i, pent"u o clip, p"op"ia ei figu" "econfo"tant 7i sntoas pu"ta o e:p"esa Jmbecila, stupid$$$ La'inia Fin!e"ton 'o"bea desp"e p"i'i"ea pe ca"e o '&use pe c ipul unui b"bat ,l :i+u, unei %ersoane* Oa"e e"a posibil ca pent"u o secund, imagina0ia ei 'ie sa re%ro"uc# %rivirea, %e care o v#/use & K9%resia c"immaluLtii %rivin"u!+i urm#toarea victim#*** Ap"oape f" s-7i dea seama de ce fcea, Lu!e g"bi pasul ct"e casa domni7oa"ei 3aynflete$ n$ minte i "suna me"eu o 'oce @

I9u un b"bat, n-a pomenit de loc de un -#r-at, tu ai p"esupus c e"a un b"bat, fiindc te gndeai la un b"bat, da" ea n-a spus niciodat$$$ A , 8oamne, am nnebunii- 9u e cu putin0 sa fie ade'"at$$$ %igu", e im?gW

posibil, n-a"e sens $ 8a" tre-uie s!o 'd pe /".dget .,! e-uie s m con'ing c n-a p0it nimic$$$ Oc ii aceia, oc i aceia st"anii de c i limba"$ A , snt nebun ! F"o babil c snt nebun ! 3 itfield e c"iminalul ! El t"ebuie sa fio ! A s%us!o clar lS . i totu7i, ca un co7ma", '&u c ipul domni7oa"ei pin!c"ton pe"sonificTnd pent"u moment ce\ a onbil 7l nesntos$ i desc ise u7a se"'itoa"ea cea bondoac i "spunse %u6in spe"iat de 'iolen0a lui$. 8uduia a ie7it$ A7a mi-a spus domni7oa"a 3aynflete ifa duc s 'd dac domni7oa"a \1a\nflete e acas Lu!e o mpinse 7i int" n salon$ >inilly u"c sc"ile in g"ab$ #obo" c'i "espi"a0ia tiat$ 9ici doamna nu-i acas$ Lu!e o lu de ume"i$ Fe nn$de au lual-o - 4nde s-au dus 2ata "mase cu gu"a cscat$ F"obabil c au ie7it p"in spate$ Le-a7 fi '&ut, dac ie7eau p"in fa0, pent"u c se 'ede de la buct"ie$ l u"ma, n timp ce Lu!e ale"ga sp"e u7a din g"di ni0a mic din spate$ 4ni om tundea ga"dul 'iu Lu!e se duse la el 7i-< nt"eb, ncc"cnd s-7i pst"e&e 'ocea ca infle:iuni no"mate$ Omul spuse "a" @ 8ou doamne - 8a$ #am de multi7o"$ Luam maCa ling tufi7u"i$ #"ed c nu m-au &"it$

- Pe un"e au luat!o & %e st"duia din "spute"i s-7i pst"e&e 'ocea no"mala 5otu7i cellalt desc ise oc ii ma"i n timp ce "Csp.indea "a" @ Feste cmp $$ Fe acolo$ Fe u"m nu mai 7tiu pe unde an apucat-o$ Lu!e i mul0umi 7i ncepu sa ale"ge$ %entimentul ci t"ebuie s fac co'a f" nti"Cie"e se ap"af undase ! 0re-uia s le a)ung din u"m, tre-uia Q F"obabil c nnebunise de tot$ 8up toate p"obabilit0ile ie7ise" s fac o plimba"e de plce"e, da" ce'a i ce"ea s se g"beasc$ 6ai "epede !

JF<

'1.11,1

%t"btu cele dou cmpu"i, 7i "mase n cumpn 4 captul unei poteci$ Fe unde s-o ia i pe u"m au&i un st"igt, slab, ndep"tat, da" l au&i$$$ Lii@e*** A)utor Q i din nou @ Lii@e .$$$ %e npusti n pdu"e 7i ale"g n di"ec0ia de unde \enise st"igtul$ Acum se au&eau mai multe sunete, paic o ncie"a"e, o gfial 7i un o"cit nbu7it$ Je7i dint"e copaci la timp pent"u a smulge mnile unei femei nebune de pe gtul 'ictimei, pent"u a o st"nge, n timp ce ea se &btea, fcnd spume, blestemnd, pna cnd se cut"emu"a con'ulsi' 7i "mase 0eapn n st"nsoa"ea lui$

#AFJ5OL4L 8O4*EE#J l 5;EJ

U# # U 3#CEPU"

8a" nu n0eleg, spuse lo"dul 3 itfield$ 9u n0eleg$$ %e st"duia s-si pst"e&e demnitatea, da" nd"tul. nf0i7"ii imp"esionante se 'dea cla" o conste"na"e H ca"e-0i stT"nea mila$ Abia dac putea s c"ead luc"u"ile l e:t"ao"dina"e ca"e i fusese" "elatate$ ) A7a stau luc"u"ile, lo"d 3 itfield ! spuse /attle cu)) "bda"e #a s-o lum de la nceput, in familie e:ista oC do& de nebunie$ A'em acum do'e&i$ A7a se ntmpliJ cu familiile astea 'ec i$ A7 spune c ia" c a'ea o p"e-, dispo&i0ie pent"u a7a ce'a$ Fe lng asta e"a si o doamn\ ambi0ioas, ia" doamnei i s-au de)ucat planu"ile$ 6ai, nti ca"ie"a 7i pe u"ma idila$ < 5u7i$ ) 8up cte am n0eles, dumnea'oast" a0i pa"sit-o -) Lo"dul 3 itfield spuse n0epat @ ( 9u-mi place te"menul,,p"sit+$ Jnspecto"ul /attle 7i co"ect e:p"esia$ 8umnea'oast" a0i "upt logodna P Ei bine$$$, da$

%pune-ne de ce, #o"don, spuse /"idget$ Lo"dul 3 itfield se fcu "o7u$ %puse @ Ei bine, dac t"ebuie $ Lono"ia a'ea un can"" l iubea foa"te mult$ Obi7nuia s mnnee &a C" de pe bu&ele ei$ Jnt"-o &i, a ciupit-o ta"e$ %-a nfa"iat, <-a luat n min si i-a sucit gitul$ 8up aceea $ eu$$$ n-am mai a'ut acelea7i sentimente fa0 de ea$ J-am spus c p "e"ea mea e c amndoi g"e7eam$ /atte ap"ob din cap$ %puse$ Asta a fost nceputul ! 8up cum i-a po'estit do"n" Jsoa"ei #onDay, btiina si-a nd"eptat toate gndu"ile 7i toata dibcia min0ii, pe ca"e f" ndoial c o a'ea, sp"e un singu" scop$ Lo"dul 3 itfield spuse nenc"e&to"$ % fiu acu&at de c"im - 9u pot s c"ed$ /"idget inte"'eni @ E ade'"at, No"don$ tii, c ia" tu nsu0i ai fost mi"at de felul e:t"ao"dina" n ca"e to0i cei ca"e te sup"au ei au imediat dobo"0i$ E:ista un moti'$ Jlono"ia 3aynflete a fost moti'ul, spuse /"idget$ %-0i int"e in cap, No"don, c nu F"o'iden0a <-a mpins pe 5ommy Fie"ce de pe fe"east", 7i toate celelalte$ A fost mina Lono"ici$ Lo"dul 3 itfield scutu" din cap$ 6i se pa"e inc"edibil, spuse el$ /attle inte"'eni$

%punea0i c a0i p"imit un mesa) telefonic a&i-diminea ta


8a, ca"n pe la o"a dousp"e&ece Am fost "ugat sa me"g in Fdu"ea % aD imediat, deoa"ece tu, /"idget, a'eai sT-mi spui ce'a$ 9u t"ebuia s 'in cu ma7ina$ /attle ap"ob din cap$ E:act$ Asta a" fi fost finalul$ 8omni7oa"a #onDay a" fi fost gsit cu gtul tiat, ia" lng ea, cu0itul dumnea 'oast" cu amp"entele dumnea'oast" pe el i dumnea 'oast" n7i' a0i fi fost &"it p"in ap"opie"e, la o"a aceea . 9-a0i fi a'ut nici o 7ans s ' do'edi0i ne'ino' 0ia$ O"ice \u"iu din lume '-a" fi condamnat$ Fe mine- spuse lo"dul 3 itfield, spe"iat 7i abtut$ A" fi putut toaf lumea s c"ead asta desp"e mine &

193

/ndget spuse cu blnde0e @ Eu n-am cieCut, Noi don 9-am c"e&ut niciodat Loi d ui 3 i4ield o p"i'i "ece, apoi 'puse n0epat A\ md n \ede"e "eputa0ia mea 7i po&i0ia mea n aceCt 0inut, bnuiesc c nimeni n-ai fi dat ci c(a"c nici pon0i u o c p acestei acu&a0ii monst"uoase Je7i din came" cu demnitate si nc ise u7a n ui m lui Lu!e spuse 9-o sa cieadd niciodat c a fost nt"-adc\ i in p"$me)die Apoi spuse Lai, /udget, spune-ne cum ai a)uns s bnuics. pe femeia asta Ali-ai Cpus c Noidon e ciimmalul < 9u-"ai \entC %n cied . %ui l cuno7team att de -mc Am fost seoctaK.a lu\ doi an < de (ile l cuno7team att de bine . tiam ca e ugimfat, nsumi inte"esat numai de p"opiia pe soana$ da < mai 7tiam c este o pe"soan bla)in si apioapC absmd de bun i fcea "u c iai sa ucid o \iespp Fo\ eslta aceea cu ucide"ea cana"ului clommsoaici \1a'nflele e"a complet c)res"# 9-a" fi fost m staie s fac a7a "p\a Odat mi a spus c e o p"sise pe domni7oai C \\a\nflele Acum tu ai insistat c luc"u"ile se pe .-cu Ce < in\eis Ei, s a" fi %utut , Foate mind"ia sa nu-l kasasC sa i Ycunoasc c de fapt ea l i&gonise 8ai po'estea s$ u canaiul . F.i" si simplu nu ei a genul lui . No < don n-$i t. 6% macai o dal cu pu7ca pcntiu c i se face "u cu i \ t de cum moi \ lettile A7a ca am 7tiut, c paitCa aceea d.n po\ eCte nu e,i Bdc\iai 8ai daca nu e"a atunci "omnisoaia \\ oi,nIlcte min6ile %i de fapt, dac stai si te gndcsti, era o A-'n >it&i i nrmai%mnenita , %i b"usc mi-am pub nt"eba, ca eC.t n-a mai spus si alte minciuni E"a o femeie foaite n,i id"a asta puteai s-o 'e&i imediat F"obabil c lef$.&ul acela i laise mndna nC K( -toi Fiobabil c e"a foaite supai a0 7i nut"ea gndmi dC it,_b mai e - mpotu\a loidulm 1\ itfield mai ales, dup ci m sim0eam eu Jnudc mai JJ"&iu lo"duJ a f n t t a\ =ie si a aC \it "nimai "eau&"i _\%$-aK5i gndt , 8a pi f babil c i-a" plcea 7i a" face tot posibilul s pun o ci$tC pe seama lui, si pe ui m ni-a cup L ins un \ntc) d <
1;&

3"

gmdu"i dac nu cum'a lot ce spune e o minciun, 7i, b"usc, mi-am dat seama ce u7o" poate o femeie ca aCta s p"osteasc un b"bat. i m-am gndit ,,E ce'a fan tastic, da" dac ea i-a ucis pe to0i 7i <-a "nit pe No"don cu ideea c e"a un 5el de pedeaps di'in.-. E"a foa"te u7o" s-l Jac s c"ead asta 8up cum ti-am spus odat N oi don a" fi n sta"e s c"ead o"ice . i m-am gindit ,,Oaie s-a" fi putut ca ea s fi s'"7it toate c"imele - H i mi-am dat seama c a" fi putut! A" fi putut s nb"in cea7c pe be0i', s mping un biat de pe fe"easii )a" Amy Nibbs a munt in casa ei %i doamna 5Jo"ton Lono"ia 3a'nflete obi7nuia s stea cu ea, cnd s-a mboln\it #u docto"ul Lumbleby a fost mai g"eu 9u 7tiam, c Fufulet a'usese o u"ec e bolna' si ca ea in fectase banda)ele cu ca"e a legat mna docto"ului 6oa"tea domni7oa"ei Fm!e"ton a fost 7i mai complicat, pent"u ca nu mi-o puteam nc ipui pe domni7oa"a 3aynfete in c ip de 7ofe", conducnd un ;olls i pe u"m, b"usc, mi-am dat seama c asta a fost cel mai u7o" . A mb"ncit-o pe la spate e simplu cnd e aglome"a0ie 6a7ina n-a optit si ea a p"ins oca&ia 7i a spus unei femei c \a&usc num"ul ma7inii, 7i i-a dat num"ului ;ollsulm lo"dului 3 itfield %igu", toate astea mi se n'lm7eau in cap foa"te confu& 8a" dac No"don nu comisese c"imele in mod p"ecis, ,a" eu 7tiam, da, +tiam c n:i e"a adc\"at, ei bine, cine eia ciiminaiul - i "spunsul mi s-a p"ut foa"te cla", I#Le"a cate!l ir aste %e Bor"on .+ #inc-U ui aste pe Noidon = Lono"ia 3aynfiete, f" discu0ie Fe u"m "m-am amintit c domni7oaia Fm!e"ton spunea c asasinul este un -ui-at Asta mi d"ma toat fiumuse0ea mea de teo"ie, pent"u c, dac domni7oa"a Fm!e"ton a'ea "ie%tate, nu ei a ea uciga+a A7a c te-acn pus s-mi "epe0i e:act cu'intele domni7oa"ei Fm!e"ton 7i imediat am obsenat c, do fapt, ea nu pi enun0ase niciodat cmntul -#i-at Atunci am sim0it c m aflu f" ndoial pe u"ma bun ! 6-ain decis s accept in'ita0ia domni7oa"ei 3aynfiete de a sta la ea 7i mi-am pus n cap s nce"c s descop" ade'"ul$

2" s-mi spui mie nimicr8 inte"'eni Lu!e m5'os$ 8a", d"agul meu, tu e"ai att de sigu", ia" eu nu e"am sigu" de loc ! 5otul e"a 'ag si ndoielnic$ 8a" nici p"in cap nu-mi t"ecea c snt n '"eo p"ime)die$ 6 gndeam c am mult timp la dispo&i0ie$$$ %e cut"emu", A , Lu!e a fost ng"o&ito"$$$ Oc ii ei$$$ si "sul acela o"ibil, politicos, inuman$$$ Lu!e spuse cut"emu" n du-se si el u7o" @ 9-am s uit cum am a)uns acolo n ultima clipa$ %e ntoa"se sp"e /atie$ #um se mai simte acum i-a pie"dut min0ile complet$ tii, a7a se ntmpl cu indi'i&ii 7tia$ 9u pot face fa0 socului pe ca"e-< au, cnd 7i dau seama c snt mai pu0in inteligen0i dect 7i nc ipuiau$ Lu!e spuse t"ist$ Ei, nu p"ea ani eu stof de poli0ist ! 9-ani bnuit-n nici o clip pe Lono"ia 1(aynflete$ 5u, /atlle, ai $fi p"o cedat mai bine$ Foate da si poate nu$ 0i aduci aminte cnd 0i-am spus c totul e posibil nt"-o c"im$ #"ed c am amintit 7i de o fat bat"n$ i de un a" iepiscop 7i de o ele' Oa"e t"ebuie s n0eleg c-i conside"i pe to0i 7tia ni7te c"iminali po ten0iali Embetul lui /attle se l0i n "n)et$ 1"eau s spun c o"icine poate i c"iminal$ Jn afa" de No"don, spuse /")dget$ Lu!e, ai s me"gem s-< cutm$ l gsi" pe lo"dul 3 itfield n bi"ou, p"eocupat de ni7te nsemn"i pe ca"e le fcea$ No"don, spuse /"idget cu 'oce slab 7i timid$ Acum, c 7tii totul, te "og s ne spui c ne-ai ie"tat Lo"dul 3 itfield o p"i'i bine'oito"$ %igu", d"aga mea, sigu", mi dau seama de ade'"$ Am fost un om p"eocupat$ 5e-am negli)at$ Ade'"ul, JC altfel, <-a fo"mulat >ipling cu atlta n0elepciune @ IOl ca"e me"ge singu", me"ge cel mai "epede+$ 8"umul n'u n 'ia0 este singu"atic$

nl0 din ume"i$ Am o ma"e "esponsabilitate$ 5"ebuie s-o ndepli nesc singu"$ Fent"u mine nu poate s e:iste to'"7ie 7i nici o u7u"a"e a po'e"ii, t"ebuie s t"ec p"in 'ia0 singu", pn cad la ma"ginea d"umului$ /"idget spuse @ #o"don d"ag ! E7ti nt"-ade'" ta"e dulce ! Lo"dul 3 itfield se nc"unt$ 8a" nu e 'o"ba ca snt sau nu dulce$ Lai s lsam la o pa"te fleacu"ile astea$ %nt un om ocupat$ tiu c e7ti$ %nt pe punctul de a face ni7te a"an)amente n 'e de"ea public"ii unei se"ii de a"ticole @ I#"ime comise de femei de-a lungul 'eacu"ilo"+$ /"idget l p"i'i-cu admi"a0ie$ No"don, c"ed c este o idee minunat ! Lo"dul 3 itfield 7i umfl pieptul$ A7a c acum lsa0i-m$ 9u '"eau s fiu de"an)at$ Am o mul0ime de t"eab de fcut$ Lu!e 7i /"idget ie7i" din came" n '"ful picioa"elo"$ i totu7i este nt"-ade'" dulce, spuse /"idget$ Ascult, /"idget, am imp"esia c nt"-ade'" ai 0i nut la omul sta ! tii, Lu!e, c"ed c ai d"eptate$ Lu!e se uit pe fe"east"$ O s fiu fe"icit, cnd o s plec din 3ycliDood, 9u-mi place locul sta$ E p"ea multa "utate aici, cum a" spune doamna Lumbleby, 9u-mi place felul n ca"e #oasta As e se nc"unt deasup"a satului$ Ap"opo de #oasta As e, ce-a fost cu EllsDo"t y Lu!e "se pu0in stn)enit$ - #u sngele de pe mni 8a$ %e pa"e ca au sac"ificat un coco7 alb ! #e de&gustto" ! #"ed c domnului EllsDo"l y o s i se ntimple ce'a nu p"ea plcut$ /attle i p"egte7te o mic su"p"i&, /"idget spuse @ i bietul maio" Lo"ton, ca"e n-a nce"cat nici odat s-7i ucid so0ia 7i domnul Abbot, ca"e p"esupun
<g_

c avea o sc"isoa"e comp"omi0toa"e de la '"eo doamn, 7i docto"ul 5 omas, un docto" tn", plcui si modest$ 4n mga" cu fumu"i ! Asta o spui fiindc e7ti gelos c se csto"e7te cu iose Lumblcby$ E p"ea bun pent"u el$ ntotdeauna am sim0ii c o placi pe fala asia mai mult dect pe mine$ Jubito, nu e7ti cam absu"d PP 9u, nu c"ed$ /"idge<< tcu o clip, apoi spuse @ - Lu!e, acum m mai placi Lu!e lcu o mi7ca"e sp"e /"idget$ da" ea l "espinse$ Am spus dac m mai placi, nu clac m iube7ti, Lu!e$ Aba ! n0eleg$$$ 8a, te plac$$$ 5e plac, /"idget, 7l io si iubesc$ i eu te plac, Lu!e$ 7i &mbi", pu0in timid, ca doi copii ca"e s-au mp"ie tenit la o pet"ece"e$ /"idget spuse @ A plcea e mai impo"tant dect a iubi$ 8u"ea&$ A7 '"ea, Lu!e, s du"e&e ceea ce-i nt"e noi$ 9u '"eau s) ne iubim doa", s ne csto"im, s ne plictisim unul do altul 7i pe u"m s '"em s ne csto"im cu altcine'a A , iubita mea, 7tiu$ Ai ne'oie de luc"u"i "eal K i eu la fel$ #eea ce e nt"e noi 'a du"a pent"u toldcaun,, pent"u c se ba&ea& pe "ealitate$ E ade'"at, Lu!e E ade'"at, iubito$ #"ed ca ele data asta mi-e""$ f"ic s te iubesc$ i mie mi-e"a f"ic s te iubesc$ i acum 0i mai este 9u ! Lu!e spuse @ A t"ecut mult timp de cnd ne aflm n p"ea)ma 6o"0ii$ Acum s-a sf"st ! 8e acum, 'om ncepe sa 5"im$$$

#4F;Jc%
# a p i t o l u l n l i @ 0 o v a r # + " e " r u m **************************************************** #a pi to lu l d oi @ An un 6 ul m o r tu a r ******************************************************** #apitolul t"ei A Vr#)itoare .#r# coa"# "e m#tura $ $ $ # a p i t o l u l p a t " u @ L u @ e % r i n " e u n ) i r *********************************************** #apitolul cinci 5 O vi/it# la "omni+oara La1n)l"e $ $ $ ` VU ?? V< U<

#apitolul 7ase A Vo%seaua "e %#l#rii ,************************************ #apitolul 7apte @ Posi-ilit#6i******************************************************** #apitolul opt @ Coctorul 0 omas************************************************ #apitolul nou @ Vor-e+te "oamna Pierce********************************* #apitolul &ece A Xose 2um-le-1************************************************ #apitolul unsp"e&ece A Via6a "e .amilie a maiorului 2orton #apitolul doisp"e&ece @ Cis%uta*************************************************** #.apitolul t"eisp"e&ece@ Vor-e+te "omni+oara La1n.lete * #apitolul pat"usp"e&ece @ <e"ita6iile lui Lu@e $ $ $ $ #apitolul cincisp"e&ece @ Com%ortarea scan"aloas# a unui +o.er******************************************************************************** #apitolul 7aisp"e&ece @ Ananasul************************************************* #apitolul 7aptesp"e&ece A Lor"ul L it)iel" vor-e+te * * * #apitolul optsp"e&ece A 7c im- "e %#reri la Lon"ra * * * #apitolul nousp"e&ece A Fu%erea logo"nei******************************** #apitolul dou&eci @ 7nterti Im%lica6i*** amn"oi $ $ $ $ #apitolul dou&eci 7i unu @ 4Ce ce colin/i %e cm%ur, "oamn#!nm#nu+at# &S*************************************************** #apitolul dou&eci 7i doi@ 1o"be7te "oamna 2um-le-1 * #apitolul dou&eci si t"ei A Un nou nce%ut******************************

`U f< fU _< __ ii g_ <WV <<_ <?g <VV <U_ <`i <fW Jdo <_? io <g?