Sunteți pe pagina 1din 469

1

Dan Brown Simbolul pierdut

n 1991, un document a fost ncuiat n seiful directorului CIA. Documentul se afl i ast!i acolo. "e#tul su criptic face referire la un antic portal i la un loc necunoscut, subteran. Documentul con$ine i cu%intele& '(ste n)ropat acolo, unde%a*. "oate or)ani!a$iile men$ionate n acest roman e#ist, inclusi% francmasonii, Cole)iul In%i!ibil, Departamentul pentru Securitate, CS+S i Institutul pentru ,tiin$e -oetice. "oate ritualurile, informa$iile tiin$ifice, operele de art i monumentele la care se face referire n roman sunt reale.

PROLOG Casa Templului 20.33 Secretul este s tii cum s mori. nc de la nceputurile timpului, secretul a fost ntotdeauna s tii cum s mori. Ini$iatul de trei!eci i patru de ani pri%i n .os, spre craniul uman pe care l $inea n palme. /easta, aidoma unui bol, era plin cu %in ro u ca s0n)ele. Bea, i spuse. Nu ai de ce s te temi. A a cum cerea tradi$ia, i ncepuse cltoria n %e m0ntul ritualic al ereticului medie%al dus la e afod, cu cma a lar) desc1is sus, ls0nd s i se %ad pieptul palid, cu pantalonul ridicat p0n la )enunc1i pe piciorul st0n) i m0neca dreapt suflecat p0n la cot. n .urul )0tului i at0rna )reu un la$ din sfoar 2 un 'cablu de remorc*, a a cum l numeau confra$ii. Seara aceasta ns, la fel ca fra$ii care l pri%eau, era n%e m0ntat aidoma unui maestru. "o$i cei care l ncon.urau purtau %e mintele de )al& or$uri din piele de oaie, e arfe i mnu i albe. 3a )0t le at0rnau )iu%aierurile ceremonial, ce sc0nteiau n lumina palid, asemenea unor oc1i fantomatici. +ul$i dintre cei pre!en$i de$ineau po!i$ii de putere n societate, ns ini$iatul tia c titlurile lor lume ti nu nsemnau nimic ntre !idurile acestea. Aici, to$i erau e)ali, fra$i .ura$i, uni$i printr4o le)tur mistic. "rec0ndu4 i pri%irile pe deasupra lor, ini$iatul se ntreb cine din e#terior ar putea crede %reodat c to$i ace ti oameni se reunesc cu ade%rat ntr4un sin)ur loc5 i mai cu seam n acest loc. ncperea a%ea aerul unui sanctuar din lumea antic. Ade%rul ns era i mai bi!ar. M aflu la numai cteva strzi de Cas Alb. Colosala construc$ie situat la numrul 1677 pe Si#teent1 Street -8 n 8as1in)ton, D.C., era o copie a unui templu precre tin, templul re)elui +ausol, mausoleul ori)inal5 locul n care e ti dus dup moarte. Afar, la intrarea principal, doi sfinc i de c0te aptespre!ece tone fiecare str.uiau u ile din bron!. Interiorul era un labirint de ncperi ritualice, sli, )alerii nc1ise, biblioteci i c1iar un !id )ol pe dinuntru, n care se aflau rm i$ele trupe ti a doi oameni. Ini$iatului i se spusese c fiece ncpere a acestei cldiri adpostea un secret9 el tia ns c nici una nu a%ea secrete

mai mari dec0t uria a sal n care n)enunc1ease el acum, $in0nd n palme craniul. Sala em!lului. ncperea era un cub perfect. Ca%ernos. :lafonul se afla la uluitoarea nl$ime de trei!eci de metri, sus$inut de coloane monolitice din )ranit %erde. ; )alerie eta.at, cu scaune din lemn de nuc rusesc i piele lucrat manual, ncon.ura ncperea. <idul %estic era dominat de un tron nalt de !ece metri, n fa$a cruia se afla o or) mascat. <idurile erau un %eritabil caleidoscop de simboluri str%ec1i5 e)iptene, iudaice, astronomice, alc1imice i altele, nc necunoscute. n seara aceasta, Sala "emplului era iluminat de lum0nri dispuse ntr4 un aran.ament precis. Strlucirea lor slab era intensificat doar de ra!ele palide ale lunii, care ptrundeau prin amplul oculus din plafon i cdeau pe cel mai frapant obiect din ncpere& un enorm altar cioplit dintr4un bloc de marmur bel)ian nea)r lustruit, situat e#act n centrul slii ptrate. Secretul este s tii cum s mori, i aminti ini$iatul. 2 ( timpul, opti un )las. Ini$iatul i ndrept pri%irea spre distinsa siluet n%e m0ntat n alb, din fa$a lui. Maestrul Adorator Su!rem. ;mul, a crui %0rst btea spre ai!eci de ani, era o ndr)it personalitate a %ie$ii americane, un brbat robust i e#trem de bo)at. :rul lui, odinioar ne)ru, cptase tonuri ar)intii, iar c1ipul reflecta un intelect %i)uros i o %ia$ marcat de putere. 2 Depune .urm0ntul, i spuse +aestrul Adorator, cu o %oce moale aidoma ful)ilor de !pad. nc1eie4$i cltoria= Drumul ini$iatului, la fel ca toate aceste cltorii, ncepuse de la primul )rad. n noaptea aceea de demult, ntr4un ritual asemntor cu cel de a!i, +aestrul Adorator l le)ase la oc1i cu o band de catifea, i apsase pe pieptul )ol un pumnal ceremonial i l ntrebase& 2 Declari cu toat serio!itatea, pe onoarea ta, neinfluen$at de scopuri mercenare sau altcum in.uste, c liber i de bun%oie te oferi Candidat pentru misterele i pri%ile)iile acestei confrerii> 2 Declar, min$ise ini$iatul. 2 Atunci, acesta s fie un spin n con tiin$a ta, l a%erti!ase maestrul, iar moartea ful)ertoare s te lo%easc dac %ei trda %reodat tainele ce $i %or fi mprt ite. 3a %remea aceea, ini$iatul nu sim$ise nici o team. Niciodat nu va ti care e adevratul meu sco! aici. n seara asta ns, n Sala "emplului domnea un aer aproape palpabil de sinistr solemnitate, iar n minte i re%enir a%ertismentele ce4i fuseser

date pe parcursul cltoriei, amenin$ri cu teribile consecin$e care4l %or a tepta dac %a de!%lui cui%a secretele pe cale s le afle& "tul tiat de la o urec#e la alta$ limba smuls din rdcini$ mruntaiele scoase i arse$ %m!rtiate %n cele !atru zri$ inima smuls i dat &ivinelor !durii$ ' ?rate, continu maestrul, a e!0nd o m0n pe umrul ini$iatului, roste te .urm0ntul final. mbrbt0ndu4se pentru aceast ultim etap a cltoriei, ini$iatul i mi c u or trupul musculos i i ndrept din nou aten$ia spre craniul din palme. n lumina lum0nrilor, %inul rubiniu prea aproape ne)ru. n ncpere se a ternuse o tcere morm0ntal, iar el sim$ea asupr4i oc1ii tuturor, a tept0ndu4l s4 i rosteasc ultimul .urm0nt i astfel s se alture elitei lor. (n seara asta, i spuse el, %ntre zidurile de aici se !etrece un lucru care nu s)a mai %ntm!lat niciodat, %n %ntrea*a istorie a confreriei. Nici mcar o dat, de secole. ,tia c asta %a fi sc0nteia5 i c4i %a conferi lui puteri incredibile. (ner)i!at trase aer n piept i rosti cu )las tare acelea i cu%inte pe care nenumra$i brba$i le rostiser naintea lui, n $ri de pe ntre) cuprinsul lumii& 2 +ie ca acest vin !e care %l beau acum s devin !entru mine otrav mortal$ dac %mi voi %nclca vreodat, cu inten,ie sau cu bun tiin,, &urmntul. Cu%intele lui re%erberar n ncperea ca%ernoas. Apoi se a ternu lini tea. @eprim0ndu4 i un tremur al m0inilor, ini$iatul duse craniul la )ur i sim$i osul atin)0ndu4i bu!ele. nc1ise oc1ii i nclin bolul, sorbind %inul cu n)1i$ituri mari, prelun)i. C0nd n)1i$i i ultimul strop, ls craniul .os. :entru o clip, i sim$i plm0nii ncord0ndu4se, iar inima ncepu s bat nebune te. -umnezeule, i)au dat seama. Apoi, la fel de repede cum apruse, oribila sen!a$ie dispru. Cldura i se rsp0ndi n %ene. Ini$iatul rsufl i !0mbi n ale confreriei. Curnd vei !ierde tot ce ai mai dra* !e lume. 1 Ascensorul ;tis ce urca n pilonul sudic al "urnului (iffel )emea de turi ti. nuntru, un domn auster, ntr4un costum bine clcat, pri%i spre

bie$elul de l0n) el. 2 ( ti cam palid, fiule. Ar fi trebuit s rm0i .os. 2 -4am nimic5 rspunse copilul, strduindu4se s4 i controle!e an#ietatea. Cobor la eta.ul urmtor. Nu !ot s res!ir. Brbatul se aplec spre el. 2 Credeam c ai trecut de.a peste problema asta, spuse i i m0n)0ie afectuos obra!ul. Biatului i era ru ine s4 i de!am)easc tatl, dar abia mai putea au!i prin %uietul care4i rsuna n urec1i. Nu !ot s res!ir. rebuie s ies din cutia asta. 3iftiera %orbea ce%a lini titor, despre pistoanele articulate i structura din metal a liftului. Departe, sub ei, str!ile :arisului se ntindeau n toate direc$iile. A!roa!e am a&uns, i spuse copilul i ntinse )0tul pentru a %edea mai bine platforma de debarcare. Mai rezist !u,in. :e msur ce ascensorul urca abrupt spre ultimul eta., pu$ul ncepu s se n)uste!e, pere$ii si masi%i str0n)0ndu4se i form0nd un tunel str0mt, %ertical. 2 "at, nu cred c5 Deodat, un p0r0it rsun unde%a deasupra lui. Cabina treslt, nclin0ndu4se pe o parte. Cabluri u!ate ncepur s !%0cneasc n .urul liftului, !bt0ndu4se aidoma unor erpi. Biatul ntinse m0na dup tatl lui. 2 "at= ;c1ii lor se nt0lnir pre$ de o clip terifiant. Apoi podeaua se prbu i sub ei. @obert 3an)don tresri n scaunul de piele, tre!indu4se brusc din %isul su semicon tient. ,edea sin)ur n uria a cabin a unei aerona%e ?alcon ABBB(C ce4 i urma drumul printr4o !on cu turbulen$e. n fundal, motoarele :ratt D 81itneE 1uruiau tern. 2 Domnule 3an)don> se au!i din difu!orul de deasupra lui. -e apropiem de ateri!are. ndrept0ndu4se de spate, 3an)don i puse noti$ele napoi n sacul de piele. "recea n re%ist simbolistica masonic i tocmai a.unsese la .umtate c0nd a$ipise. Fisul despre tatl su fusese st0rnit, probabil, de in%ita$ia nea teptat primit diminea$a din partea mentorului su de o %ia$, :eter Solomon. Cellalt om !e care n)a vrea s)l dezam*esc vreodat. ?ilantrop, istoric i om de tiin$ la cei cinci!eci i opt de ani pe care i a%ea, Solomon l luase sub aripa sa cu aproape trei!eci de ani n urm,

umpl0nd astfel, n multe pri%in$e, locul )ol lsat de moartea tatlui. n ciuda a%erii substan$iale i a influen$ei de care se bucura familia Solomon de )enera$ii, 3an)don nu )sise dec0t modestie i cldur n oc1ii lui cenu ii. Dincolo de 1ublou, soarele apusese, dar 3an)don putea deslu i silueta !%elt a celui mai nalt obelisc din lume, ridic0ndu4se la ori!ont aidoma a#ului unui antic )nomon. +onumentul din marmur, nalt de 1G9 de metri, marca inima na$iunii americane. n .urul lui, meticuloasa )eometrie a str!ilor i a cldirilor radia spre e#terior. C1iar i din aer, 8as1in)tonul emana parc o for$a mistic. 3an)don iubea acest ora i, n %reme ce a%ionul cobora, se sim$i cuprins de emo$ie )0ndindu4se la ceea ce4l a tepta acolo. Aerona%a se apropie de un terminal particular unde%a n cadrul Aeroportului Interna$ional Dulles i se opri. 3an)don i str0nse lucrurile, le mul$umi pilo$ilor i, prsind interiorul lu#os, p i pe scara mobil. Aerul rece de ianuarie i ddu o sen!a$ie de sporit libertate. /es!ir, /obert, se ndemna n sinea lui, nc0ntat de spa$iul %ast ce i se desc1idea n fa$. Hn %al de cea$ alburie plutea deasupra pistei i, cobor0nd pe asfalt, 3an)don a%u impresia c p e te ntr4o mla tin. 2 Iello= Iello= rsun o %oce melodioas, cu accent britanic, de dincolo de pist. :rofesor 3an)don> ; femeie de %0rst mi.locie, cu o insi)n i o map, %enea )rbit spre el, fc0ndu4i semne %esele cu m0na. Bucle blonde ie eau de sub plria sa ele)ant, din l0n tricotat. 2 Bine a$i %enit la 8as1in)ton, domnule= 3an)don sur0se. 2 +ul$umesc= 2 (u sunt :am, de la Ser%icii pentru pasa)eri, continu femeia cu e#uberan$ aproape nelini titoare. F ro) s %eni$i cu mine, domnule, ma ina % a teapt. 3an)don o urm spre terminalul Si)nature, ncon.urat de strlucitoare a%ioane particulare. 0 sta,ie de ta1i !entru cei bo*a,i i celebri. 2 -4a %rea s % sim$i$i st0n.enit, domnule profesor, spuse femeia pe un ton .enat, dar sunte$i cu ade%rat acel @obert 3an)don care scrie cr$i despre reli)ie i simboluri, nu4i a a> Dup o clip de e!itare, el ncu%iin$ din cap. 2 (ram si)ur= e#clam ea, !0mbind lar). Jrupul meu literar %4a citit

10

cartea despre biseric i sacrul feminin= Ce scandal delicios a st0rnit= F cam place s arunca$i %ulpea n cote$ul )inilor= 2 Scandalul n4a fost c1iar inten$ia mea, rosti 3an)don cu un sur0s. ?emeia pru s4 i dea seama c oaspetele nu se )sea n dispo!i$ia potri%it pentru a discuta despre cr$ile lui. 2 F ro) s m scu!a$i= +4am pornit i nu m mai opresc= ,tiu c probabil %4a$i plictisit s tot fi$i recunoscut5 dar e numai %ina dumnea%oastr. Apoi, art0nd cu un )est )lume$ spre 1ainele lui, femeia adu)& Hniforma %4a dat de )ol. 2niforma3. 3an)don i pri%i %e mintele. :urta obi nuitul lui pulo%er cu )uler rulat )ri4antracit, sacoul de tweed Iarris, pantaloni KaKi i mocasini din piele5 %estimenta$ia lui u!ual n sala de clas, la circuitele de conferin$e, la edin$ele foto i la e%enimentele sociale. ?emeia i!bucni n r0s. 2 :ulo%erele acelea cu )uler rulat pe care le purta$i sunt tare demodate. A$i arta mult mai ele)ant cu cra%at= Nici o ans. i spuse 3an)don. 4trean*uri mititele. Cra%ata fusese obli)atorie ase !ile pe sptm0n c0t timp urmase cursurile Academiei :1illips (#eter i, n ciuda romanticelor afirma$ii ale directorului, cum c ori)inea cra%atei ar fi fost fascalia de mtase purtat de oratorii romani pentru a4 i ncl!i cor!ile %ocale, 3an)don tia c, etimolo)ic, termenul 'cra%at* pro%ine de la o brutal band de mercenari care i le)au la )0t e arfe nnodate nainte de a se a%0nta n btlie. n pre!ent, acest str%ec1i accesoriu r!boinic era purtat de lupttorii moderni din birouri, n speran$a c astfel i %or intimida mai u or du manul n btliile birocratice de !i cu !i. 2 F mul$umesc pentru recomandare, spuse 3an)don r0!0nd nfundat. :e %iitor m %oi )0ndi la o cra%at. Din fericire, un brbat cu un aer de profesionist, ntr4un costum nc1is la culoare, cobor dintr4o limu!in 3incoln parcat n apropierea terminalului i ridic un de)et n aer. 2 Domnul 3an)don> (u sunt C1arles, de la BeltwaE 3imousine, spuse el i desc1ise portiera din dreapta. Bun seara, domnule= Bine a$i %enit la 8as1in)ton= 3an)don rsplti financiar ospitalitatea do%edit de :am i urc n lu#oasa limu!in. ,oferul i art de unde s re)le!e temperatura i unde putea )si ap mbuteliat i co ul cu brio e calde. C0te%a clipe mai t0r!iu, ma ina rula de.a pe un drum de acces pri%at. -eci, aa triete cealalt &umtate a lumii.

11

n %reme ce strbteau 8indsocK Dri%e, oferul i consult noti$ele i ddu un telefon scurt. 2 Aici BeltwaE 3imousine, spuse el cu o eficien$ profesional. +i s4a cerut s confirm ateri!area pasa)erului meu. Da, domnule= ;aspetele dumnea%oastr, domnul 3an)don, a sosit i %om a.un)e la Capitoliu la ora nouspre!ece. :entru pu$in, domnule= Apoi nc1ise. 3an)don sur0se fr s %rea. Nici o !iatr nu rmne ne%ntoars. Aten$ia pentru detalii a lui :eter Solomon era unul dintre principalele sale atuuri, oferindu4i posibilitatea de a4 i folosi puterea substan$ial cu o u urin$ e%ident. -ar nu stric nici cele cteva miliarde de dolari din banc. 3an)don se a e! mai comod pe banc1eta lu#oas din piele i nc1ise oc1ii, pe fondul tot mai slab al !)omotului %enit dinspre aeroport. Cldirea Capitoliului se afla la o .umtate de or distan$, iar cele c0te%a momente de sin)urtate i prindeau bine, pentru a4 i pune )0ndurile n ordine. "otul se nt0mplase ast!i cu at0ta rapiditate, nc0t abia acum a%ea r)a!ul necesar s cu)ete pu$in la incredibila sear care l a tepta. 0 sosire %nvluit %n mister, i spuse el, amu!at de idee. 3a cincispre!ece Kilometri de cldirea Capitoliului, cine%a se pre)tea cu nerbdare pentru sosirea lui @obert 3an)don. 2 Cel care i spunea +alLaK1 aps %0rful acului n pielea ras a capului, suspin0nd de plcere atunci c0nd metalul ascu$it i ptrunse n scalp. B0!0itul molatic al ma inriei era 1ipnotic5 a a cum era i mu ctura acului alunec0nd ad0nc n epiderm i depun0ndu4 i %opseaua. Sunt o ca!odo!er. ;biecti%ul taturii nu fusese niciodat frumuse$ea. Ci sc1imbarea. De la preo$ii nubieni cu pielea crestat, de acum patru mii de ani, la discipolii tatua$i ai cultului !ei$ei Cibele din @oma antic i la cicatricele moKo ale maorilor de a!i, oamenii s4au tatuat mereu, ca o modalitate de a4 i oferi trupul ntr4un fel de sacrificiu par$ial, ndur0nd suferin$a fi!ic a ornamentrii i de%enind astfel fiin$e transformate. n ciuda sumbrului a%ertisment din 3e%iticul 19&AM, care inter!ice nsemnarea pielii, tatuarea de%enise un rit de trecere apreciat de milioane de oameni din epoca modern 2 de la adolescen$ii cumin$i i consumatorii

12

de dro)uri nri$i, p0n la )ospodinele din suburbii. "atuarea pielii era de fapt o declara$ie de for$, un anun$ ctre lumea ntrea)a& -e,in controlul asu!ra tru!ului meu. Sen!a$ia mbttoare oferit de transformarea fi!ic ndemnase milioane de oameni spre practici menite s sc1imbe nf$i area& c1irur)ie estetic, piercin)uri, culturism, steroi!i5 ba c1iar bulimie i sc1imbarea se#ului. S!iritul uman nzuiete s)i !oat st!ni %nveliul carnal. ; sin)ur btaie rsun dinspre pendula lui +alLaK1, iar el ridic pri%irea. ;ra 1M.7B. 3s0nd din m0n instrumentele, i nf ur roba de mtase NirEu pe trupul )ol, de un metru nou!eci nl$ime, i p i n 1ol. Aerul din %astul conac n care locuia era mb0csit de mirosul acid al cernelurilor i de fumul lum0nrilor din cear natural n care i sterili!ase acele. "0nrul strbtu coridorul, trec0nd pe l0n) nepre$uite opere de art italiene 2 o )ra%ur de :iranesi, un scaun Sa%onarola, o lamp de ulei din ar)int Bu)arini. Din mers, i arunc pri%irea pe fereastr p0n la podea, admir0nd pri%eli tea ora ului din deprtare. Cupola luminat a Capitoliului strlucea cu o for$ solemn pe fundalul cenu iu al cerului de iarn. Acolo este ascuns, i spuse el. 5ste %n*ro!at acolo, undeva. :u$ini oameni tiau c el e#ist5 i c1iar mai pu$ini a%eau 1abar de puterea lui uluitoare, ori de modul in)enios n care fusese ascuns. :0n ast!i, rmsese cel mai mare secret al $rii acesteia. Cei c0$i%a care cuno teau secretul l pstrau disimulat n dosul unui %l de simboluri, de le)ende i de repre!entri ale)orice. -ar, acum, mi)au desc#is mie uile ctre el, murmur +alLaK1 n sinea lui. Cu trei sptm0ni n urm, n cadrul unui ritual la care participaser cei mai puternici oameni ai Americii, +alLaK1 fusese primit n cel de4al trei!eci i treilea )rad, cel mai nalt e alon al celei mai %ec1i confrerii nc n e#isten$ din lume. n ciuda noului su ran), fra$ii nu4i spuseser nc nimic. ,i nici n4a%eau s4o fac, tia asta. -u a a func$ionau lucrurile. (rau cercuri nc1ise n alte cercuri5 fr$ii n interiorul altor fr$ii. C1iar dac ar fi a teptat ani de4a r0ndul, poate c nu le4ar fi c0 ti)at niciodat ncrederea total. Din fericire, nu a%ea ne%oie de ncrederea lor pentru a le afla cel mai ascuns secret. 6ni,ierea mea i)a atins sco!ul. (ner)i!at la )0ndul e%enimentelor care4l a teptau, +alLaK1 se ndrept spre dormitor. n toat casa, bo#e audio re%rsau acordurile fantomatice

13

ale unei nre)istrri rare& un castrat interpret0nd aria 3u# Aeterna din @ec%iemul lui Ferdi 2 un memento al %ie$ii lui anterioare. +alLaK1 aps pe butoanele unei telecomen!i i n ncpere ncepu s rsune tuntor Dies Irae. Apoi, pe fondul timpanelor asur!itoare i al cincimilor de msur, urc scara de marmur, cu roba flutur0ndu4i n .urul picioarelor %0n.oase. n %reme ce strbtea treptele n fu), stomacul i protesta !)omotos. De dou !ile postea, b0nd numai ap i pre)tindu4 i trupul n conformitate cu preceptele antice. +oamea %,i va fi !otolit !n %n zori, %i aminti el. 7a fel i durerea. +alLaK1 p i cu %enera$ie n sanctuarul dormitorului su, ncuind u a n urm. n drum spre )arderob se opri o clip, sim$indu4se atras spre enorma o)lind ar)intat. Incapabil s re!iste tenta$iei, se ntoarse i4 i pri%i refle#ia. Cu )esturi lente, ca i c0nd ar fi despac1etat un dar nepre$uit, i desc1ise roba, d0nd la i%eal trupul )ol. Ima)inea l ului nc o dat. Sunt o ca!odo!er. Corpul lui masi% era ras complet, cu pielea neted. i plec pri%irea nt0i spre picioare, tatuate cu pielea sol!oas i cu )1earele unui oim. Deasupra, coapsele musculoase ntruc1ipau doi pila tri sculpta$i 2 st0n)ul n spiral, dreptul cu stria$ii %erticale. Boa! i Iac1in. :el%isul i abdomenul formau o i#ilta ornamental, deasupra creia pieptul robust era tatuat cu un p1oeni# bicefal5 fiecare cap fiind repre!entat din profil, cu oc1iul %i!ibil marcat de sf0rc. Hmerii, )0tul, fa$a i capul ras erau n ntre)ime acoperite de o comple# re$ea de simboluri str%ec1i. Sunt un obiect de art$ un simbol %n devenire. Hn sin)ur muritor l %!use pe +alLaK1 )ol, cu optspre!ece ani mai de%reme. ;mul stri)ase nspim0ntat& 'Dumne!eule mare, este un demon=* '?ie, dac a a m percepi*, replicase el, tiind la fel ca anticii c n)erii i demonii erau identici 2 ar1etipuri inter an.abile, doar o c1estiune de polaritate& n)erul p!itor care i n%in)e du manul n lupt este perceput de acesta ca fiind un demon distru)tor. +alLaK1 i aplec brbia n piept, astfel nc0t s4 i poat pri%i pie!i cre tetul capului. Acolo, n interiorul unui rotund aidoma unei coroane lucea un mic cerc de piele netatuat. Acest petic cu )ri. pstrat era sin)ura lui bucat de trup rmas liber. 3ocul acela sacru a teptase cu rbdare5 iar n seara asta a%ea s4 i primeasc desenul. De i nc nu dispunea de ceea ce4i trebuia pentru a4 i des%0r i capodoper, +alLaK1 tia c momentul se apropia n )rab.

14

(ntu!iasmat de ima)inea lui n o)lind, i sim$ea de.a puterile sporind. i nc1ise roba i se apropie de fereastr, pri%ind din nou ora ul mistic ce i se a ternea dinainte. 5ste %n*ro!at acolo, undeva. @e%enind la ceea ce a%ea de fcut acum, se a e! la msu$a de toalet i, cu )ri., aplic un strat de fond de ten pe fa$, pe scalp i pe )0t, p0n ce tatua.ele i de%enir in%i!ibile. Dup aceea, mbrc 1ainele speciale pe care le pre)tise cu meticulo!itate pentru seara aceasta. C0nd termin, i %erific aspectul n o)lind. +ul$umit, i trecu u or palma peste pielea neted a capului i !0mbi. 5ste acolo, undeva, i spuse. 6ar %n seara asta, un brbat m va a&uta s)l *sesc. Ie ind din cas, +alLaK1 se mbrbt pentru e%enimentul ce a%ea s !)uduie cur0nd cldirea Capitoliului american. Depusese eforturi uria e pentru a aran.a toate piesele necesare. Iar acum, n sf0r it, ultimul lui pion intrase n .oc. 3 @obert 3an)don era cufundat n fi ele i n noti$ele sale c0nd 1uruitul ro$ilor limu!inei i sc1imb tonalitatea pe asfalt. @idic oc1ii, obser%0nd cu surprindere unde a.unseser. Suntem de&a la Memorial Brid*e3 3s0ndu4 i 10rtiile din m0n, cuprinse cu pri%irea apele line ale :otomacului. ; p0cl deas i acoperea undele. A%0nd un nume parc predestinat, ?o))E Bottom 2 ?undtura Ce$oas 2, locul i se pruse ntotdeauna ciudat ales pentru a se construi aici capitala unei $ri. Dintre toate !onele disponibile n 3umea -ou, prin$ii fondatori aleseser tocmai acest teren ml tinos, pe un mal de r0u, pentru a pune piatra de temelie a societ$ii lor de tip utopic. 3an)don pri%i apoi n st0n)a, peste "idal Basin, spre silueta )ra$ioas a +emorialului Oefferson 2 :anteonul Americii, a a cum l numeau mul$i. Drept n fa$a ma inii, +emorialul 3incoln se nl$a cu o austeritate ri)id, liniile lui orto)onale amintind de :art1enonul atenian. +ai departe de el se !rea emblema ora ului 2 a#ul pe care l %!use din a%ion. Iar ori)inile sale ar1itecturale erau mult, mult mai %ec1i dec0t cele romane sau elene. 0beliscul e*i!tean al Americii. "urnul monolitic al +onumentului 8as1in)ton se nl$a n !are, iluminat pe fundalul cerului, aidoma catar)ului maiestuos al unei corbii.

15

Din un)1iul n care se afla el, obeliscul prea de!rdcinat5 le)n0ndu4se pe bolta ntunecat de parc ar fi plutit pe o mare a)itat. n ceea ce4l pri%ea, 3an)don se sim$ea la fel de de!rdcinat. Fi!ita aceast la 8as1in)ton fusese c0t se poate de nea teptat. M)am trezit diminea, cu *ndul la o duminic linitit !etrecut acas$ iar acum, iat)m la numai cteva minute de Ca!itoliu. n diminea$a aceea, la ora cinci fr un sfert, @obert 3an)don srise n ap, ncep0ndu4 i !iua a a cum o fcea ntotdeauna, cu cinci!eci de ture de ba!in n piscina de la Iar%ard, pustie la ora respecti%. ?i!icul su nu mai era tocmai cel din anii de cole)iu, c0nd .uca polo pe ap, ns i pstrase tonusul i suple$ea, art0nd respectabil pentru un brbat de patru!eci i ce%a de ani. Sin)ura deosebire era efortul pe care trebuia s4l depun acum, pentru a se men$ine astfel. C0nd se ntorsese acas, pe la ora ase, i ncepuse ritualul matinal, de mcinare cu r0 ni$a manual a cafelei de Sumatra, sa%ur0nd aroma e#otic, din buctrie. ns n aceast diminea$ obser%ase cu surprindere c ledul ro u de pe afi a.ul po tei %ocale clipea. Cine s fi sunat la ora ase diminea,a, duminic3 Apsase butonul i ascultase mesa.ul. 'Bun diminea$a, domnule profesor. mi pare foarte ru c % deran.e! la aceast or.* Focea era e!itant i a%ea un %a) accent sudist. '+ numesc Ant1onE Oelbart i sunt asistentul e#ecuti% al lui :eter Solomon. Domnul Solomon mi4a spus c obi nui$i s % tre!i$i de%reme5 i a ncercat s % contacte!e n diminea$a aceasta. A$i fi at0t de amabil s4l suna$i pe :eter direct, imediat ce primi$i mesa.ul> :robabil c a%e$i noul lui numr pri%at, dar, dac nu, nota$i4l& ABA47A94P6QG.* 3an)don sim$ise imediat o und de n)ri.orare pentru prietenul su, :eter Solomon era impecabil de politicos i de bine4crescut, nefiind n nici un ca! )enul de om care s telefone!e la spartul !orilor, n !i de duminic fr s se fi nt0mplat ce%a cu ade%rat ru. 3s0ndu4 i cafeaua pe .umtate preparat, intrase )rbit n birou s4l sune. S!er c nu i s)a %ntm!lat nimic. :eter i fusese prieten, mentor i, cu toate c a%ea doar cu doispre!ece ani mai mult dec0t el, se conturase ca o fi)ur patern pentru 3an)don nc de la prima lor nt0lnire, la :rinceton Hni%ersitE. Student n anul a doilea fiind, @obert 3an)don trebuise n cadrul curriculumului obli)atoriu s asiste la o conferin$ sus$inut de cunoscutul istoric i filantrop. Solomon %orbise atunci cu o patim molipsitoare, sc1i$0nd o ima)ine e#traordinar a semioticii i a istoriei ar1etipale, care aprinsese n 3an)don ceea ce a%ea

16

s de%in mai t0r!iu pasiunea lui de o %ia$a pentru simboluri. Dar nu )eniul do%edit, ci modestia care se citea n oc1ii lui bl0n!i i cenu ii fusese cea care i dduse cura.ul de a4i scrie un bile$el de mul$umire. "0nrului student nu4i trecuse nici o clip prin minte ideea c :eter Solomon, unul dintre cei mai bo)a$i i mai fascinan$i intelectuali ai Americii, a%ea s4i rspund la scrisoare. Dar el o fcuse. ,i a a ncepuse o prietenie cu ade%rat nc0nttoare. Academician recunoscut, al crui fel de a fi bonom i punea n umbr puternica mo tenire, :eter Solomon fcea parte din e#trem de bo)ata familie Solomon, al crei nume aprea pe cldiri i pe uni%ersit$i din ntrea)a $ar. 3a fel ca @ot1sc1ild n (uropa, numele Solomon emanase ntotdeauna un aer mistic, de succes i de re)alitate. :eter preluase tafeta la o %0rst t0nr, dup moartea tatlui su, iar p0n acum, la cinci!eci i opt de ani, de$inuse de.a numeroase po!i$ii importante n %ia$. n pre!ent era pre edintele Institutului Smit1sonian. Hneori, 3an)don l tac1ina spun0ndu4i c unica pat pe bla!onul lui imaculat era diploma de la cea de4a doua uni%ersitate urmat& Rale. n acea diminea$, intr0nd n biroul su, 3an)don obser%ase cu surprindere c primise i un fa# de la :eter. :eter Solomon BI@;H3 S(C@("A@IA"H3HI I-S"I"H"H3 S+I"IS;-IABun diminea$a, @obert, "rebuie s %orbesc cu tine nent0r!iat. "e ro) s m suni n diminea$a aceasta, c0t de repede po$i, la numrul ABA47A94P6QG. :eter 3an)don formase imediat numrul i se a e!ase la biroul su din ste.ar lucrat manual, a tept0nd. 2 Biroul lui :eter Solomon, se au!ise )lasul familiar al asistentului. Sunt Ant1onE. Cu ce % pot a.uta> 2 Bun !iua, aici e @obert 3an)don. +i4a$i lsat un mesa. pu$in mai de%reme5 2 Da, domnule profesor= replicase t0nrul, pr0nd u urat. F mul$umesc pentru c a$i telefonat at0t de repede. Domnul Solomon este nerbdtor s discute cu dumnea%oastr. -umai pu$in, % ro), s4i spun c a$i sunat. :ute$i s a tepta$i>

17

2 Desi)ur. n %reme ce sttea cu receptorul la urec1e, pri%ise numele prietenului su n antetul Institutului Smit1sonian i nu4 i putuse stp0ni un sur0s. Nu)s mul,i !ierde)var %n clanul Solomon. Arborele )enealo)ic al familiei )emea de ma)na$i ai industriei, de politicieni influen$i i de oameni de tiin$ recunoscu$i, unii fiind c1iar membri ai Societ$ii @e)ale londone!e. Hnica rud n %ia$a a lui :eter, sora lui mai t0nra, Nat1erine, mo tenise probabil )ena tiin$ific, fiind acum o personalitate de frunte ntr4un domeniu cu totul nou, de frontier& noetica. 8entru mine, tot c#inez e, i spusese 3an)don, amintindu4 i ncercrile ei nei!butite de a4i e#plica aceast nou tiin$ anul trecut, la o petrecere or)ani!at n casa lui :eter. 3an)don o ascultase cu aten$ie i apoi replicase& 'mi pare mai de)rab ma)ie dec0t tiin$*. Iar Nat1erine i fcuse cu oc1iul, n )lum& ',tii, distan$a dintre ele e mai mic dec0t cre!i, @obert=* Asistentul lui :eter re%enise la telefon. 2 mi pare ru, dar domnul Solomon se pre)te te s nc1eie o tele4 conferin$. 3ucrurile sunt cam 1aotice aici, n diminea$a asta. 2 -u4i nici o problem. :ot s sun eu din nou. 2 De fapt, m4a ru)at pe mine s % comunic moti%ul pentru care %oia s % contacte!e. F deran.ea!> 2 ?ire te c nu. Asistentul trsese ad0nc aer n piept. 2 A a cum probabil ti$i, domnule profesor, n fiecare an, consiliul de administra$ie al Institutului Smit1sonian or)ani!ea! aici, n 8as1in)ton o )al restr0ns, pentru a le mul$umi celor mai )enero i sponsori ai no tri. 3a ea particip o mare parte din elita cultural a $rii. 3an)don tia c suma din contul lui bancar a%ea prea pu$ine !erouri n coad pentru a4l ncadra n elita cultural, dar i spusese c, probabil Solomon %oia totu i s4l in%ite. 2 n acest an, a a cum se obi nuie te, continuase asistentul, dineul %a fi precedat de un discurs special. Am a%ut norocul s putem re!er%a n acest scop Sala Statuilor. Cea mai bun sal din 9as#in*ton, i !isese 3an)don n sinea lui amintindu4 i o conferin$ pe teme politice la care asistase c0nd%a n impuntoarea ncpere semicircular. Ar fi fost )reu s uite, de altfel, cele cinci sute de scaune pliante dispuse ntr4un arc de cerc perfect, ncon.urate de trei!eci i opt de statui n mrime natural, n sala care )!duise ini$ial lucrrile Camerei @epre!entan$ilor.

18

2 A%em ns o problem. Forbitorul nostru s4a mboln%it i abia ce ne4 a anun$at c nu %a putea rosti discursul. Asistentul fcuse o pau! st0n.enit, dup care adu)ase& Aceasta nseamn c a%em o ne%oie disperat de un nlocuitor. Iar domnul Solomon s4a )0ndit c dumnea%oastr a$i fi at0t de amabil nc0t s accepta$i. 2 (u>= replicase 3an)don. -u era nici pe departe ceea ce cre!use el. Sunt si)ur c :eter poate )si un nlocuitor mult mai bun dec0t mine. 2 Dumnea%oastr sunte$i prima ale)ere a domnului Solomon, i do%edi$i prea mult modestie, domnule profesor= ;aspe$ii no tri %or fi nc0nta$i s % asculte, iar domnul Solomon s4a )0ndit c a$i putea sus$ine aceea i prele)ere pe care a$i pre!entat4o acum c0$i%a ani, la postul "F a clubului de carte BooKspan. A a nu %a trebui s pre)ti$i ce%a special. Spunea c materialul de atunci se referea la simbolismul din ar1itectura capitalei americane, ceea ce pare perfect pentru aceast oca!ie. 3an)don nu era c1iar at0t de si)ur. 2 Dac4mi aduc bine aminte, prele)erea de atunci a%ea mai mult de4a face cu istoria masonic a cldirilor, dec0t cu5 2 (#act= Dup cum ti$i, domnul Solomon este mason, la fel ca mul$i dintre prietenii si in%ita$i la )al. Sunt si)ur c %or fi nc0nta$i s % aud %orbind despre acest subiect. /ecunosc c mi)ar fi uor. 3an)don pstrase noti$ele tuturor prele)erilor pe care le sus$inuse %reodat. 2 Cred c a putea s m )0ndesc la su)estia dumnea%oastr. :e ce dat % a%ea loc )ala> Asistentul i dresese )lasul, pr0nd dintr4odat teribil de st0n.enit. 2 :i, de fapt, domnule, este disear. 3an)don i!bucnise ntr4un 1o1ot de r0s sonor. 2 Disear>= 2 De aceea lucrurile sunt at0t de a)itate aici n diminea$a aceasta. Institutul se afl ntr4o situa$ie foarte neplcut5 Domnul Solomon e )ata s trimit un a%ion particular la Boston, dup dumnea%oastr, continuase asistentul, %orbind mai cu )rbire. <borul durea! numai o or i %e$i fi napoi acas nainte de mie!ul nop$ii. Cunoa te$i terminalul pri%at de la Aeroportul 3o)an din Boston> 2 l cunosc, rspunsese 3an)don fr tra)ere de inim. Nu e de mirare c 8eter ob,ine %ntotdeauna tot ce)i !une)n minte. 2 Splendid= ,i pute$i fi acolo pentru a % mbarca la5 s spunem, la cinci fi#> 2 -u prea mi4a$i lsat de ales, nu4i a a>

19

2 -u %reau dec0t s4l mul$umesc pe domnul Solomon. 8eter are efectul sta asu!ra oamenilor. 3an)don cumpnise o %reme, fr a %edea o cale de ie ire. 2 Bine, rostise el n cele din urm. "ransmite$i4i c %oi fi acolo= 2 (#celent= e#clamase asistentul pe un ton de profund u urare, dup care i comunicase numrul a%ionului i celelalte date necesare. C0nd 3an)don nc1isese telefonul, se ntrebase dac lui :eter i fusese %reodat refu!at ce%a. @e%enind la cafeaua lui, mai pusese c0te%a boabe n r0 nit. 2n !lus de cofein %n diminea,a asta, %i s!usese. +iindc va fi o zi foarte lun*. 4 Cldirea Capitoliului Statelor Hnite se nal$ su%eran pe -ational +all, la e#tremitatea sa estic, pe un platou ridicat, pe care :ierre 3L(nfant, cel care a trasat planurile ora ului, l4a descris ca fiind 'un piedestal n a teptarea unui monument*. Dimensiunile la sol ale construc$iei sunt de AA9 de metri n lun)ime i 1BG n l$ime. Acoperind o suprafa$ de ase 1ectare i .umtate, con$ine un numr impresionant de PQ1 de ncperi. Ar1itectura sa neoclasic o)linde te )randoarea @omei antice, ale crei idealuri i4au inspirat pe prin$ii fondatori ai Statelor Hnite atunci c0nd au pus ba!ele culturii i le)isla$iei proaspetei lor republici. -oul birou de securitate pentru turi tii care %i!itea! cldirea Capitoliului este amplasat n recent construitul centru subteran pentru %i!itatori, sub un splendid luminator din sticl, care ncadrea! cupola Capitoliului. Alfonso -uSe!, nou an)a.at n cadrul personalului de securitate, l pri%i cu aten$ie pe %i!itatorul care se apropia de punctul de %erificare. ;mul era ras n cap i !bo%ise n 1ol, a tept0nd s nc1eie o con%orbire telefonic nainte de a intra n cldire. A%ea bra$ul drept prins ntr4o e arf, c1iopta u or i purta o .ac1et %ec1e din re!er%ele armatei, care, n combina$ie cu $easta ras, i su)er lui -uSe! un militar. Feteranii ?or$elor Armate americane erau printre cei mai obi nui$i %i!itatori ai 8as1in)tonului. 2 Bun seara, domnule, spuse -uSe!, respect0nd protocolul de securitate care4i cerea s4l aborde!e %erbal pe fiecare %i!itator de se# masculin care intra nenso$it n cldire. 2 Salut, rspunse acesta, pri%ind n .ur, la sala aproape pustie. ( o sear lini tit.

20

2 :laE4off4ul campionatului de fotbal. "oat lumea se uit n seara asta la @edsKins, i e#plic -uSe!, dorindu4 i s se fi uitat i el, numai c, fiind prima lui lun n acea slu.b, a%usese )1inionul de a pica de ser%iciu. :une$i obiectele metalice n t%i$, % ro)= n %reme ce %i!itatorul se strduia s4 i )oleasc bu!unarele .ac1etei cu sin)ura m0n func$ional, -uSe! l studie cu aten$ie. Instinctul uman tindea s acorde un tratament preferen$ial celor rni$i sau 1andicapa$i ns pre)tirea profesional l n%$ase s nu se lase influen$at de el. A tept rbdtor n %reme ce %i!itatorul scoase din bu!unar obi nuita )am de c1ei i monede, plus dou telefoane mobile. 2 3u#a$ie> ntreb pa!nicul pri%ind spre m0na rnit a omului, ce prea nf urat n c0te%a straturi )roase de banda. elastic. Brbatul cel c1el ncu%iin$. 2 Am alunecat pe )1ea$. Acum o sptm0n. nc doare ca dracuL= 2 mi pare ru. "rece$i, % ro)= Fi!itatorul c1iopt prin cadrul detectorului, iar dispo!iti%ul $iui ca protest. Brbatul se ncrunta. 2 (#act de ce m temeam. Am un inel sub fa ele astea. De)etul mi4era prea umflat ca s4l mai pot scoate, a a c medicii mi4au banda.at m0na cu el cu tot. 2 -ici o problem, replic -uSe!. ; s folosesc detectorul mobil. "recu bara detectorului mobil de metale pe deasupra m0inii banda.ate a %i!itatorului. A a cum era de a teptat, sin)urul metal detectat se do%edi a fi un )u)uloi pe inelar. -uSe! scan cu meticulo!itate ntrea)a suprafa$ a de)etului i a e arfei care4i sus$inea bra$ul. ,tia c eful l urmrea probabil din centrul de securitate cu circuit nc1is al cldirii, a a c trebuia s4 i fac treaba cum se cu%ine. (ntotdeauna e bine s fii !recaut. Cu aten$ie, strecur detectorul mobil n oc1iul e arfei. Fi!itatorul se c1irci de durere. 2 Scu!e= 2 (4n re)ul. -u stric s fii precaut n !iua de a!i. 2 Ba bine c nu= Indi%idul era pe placul lui -uSe!. ,i, n mod ciudat, lucrul sta c1iar conta aici. Instinctul uman constituia prima linie de aprare a Americii mpotri%a terorismului. De fapt, se do%edise c intui$ia era un detector de pericole mai eficient dec0t toate dispo!iti%ele electronice din lume9 darul fricii, a a cum o numea unul dintre manualele de securitate. n ca!ul de fa$, instinctul lui -uSe! nu detecta nimic care s4i produc %reo team. Sin)ura ciud$enie pe care o remarc, acum c stteau at0t de

21

aproape unul de cellalt, era c tipul sta cu nf$i are de dur folosise un soi de lo$iune autobron!ant sau %reun fond de ten pe care i4l aplicase pe fa$. M ro*. Nimnui nu)i !lace s fie !alid iarna. 2 ( ti n re)ul, conc1ise -uSe!, finali!0nd scanarea i ls0nd detectorul din m0n. 2 +ul$umesc= ;mul ncepu s4 i adune mrun$i urile din t%i$. Atunci remarc -uSe! c cele dou de)ete care i ie eau din banda. erau tatuate9 pe %0rful arttorului a%ea ima)inea unei coroane, iar pe de)etul mare se %edea o stea. Se !are c to,i se tatueaz %n ziua de azi, i spuse, de i lui, unul, i se prea c %0rfurile de)etelor sunt locuri cam prea sensibile pentru a fi tatuate. 2 C1estiile alea au durut> ;mul i pri%i de)etele i r0se discret. 2 +ai pu$in dec0t ai crede. 2 Ai a%ut noroc= A mea a durut !dra%n. +i4am fcut o siren pe spate c0nd eram n armat. 2 ; siren> se amu! iar brbatul cel c1el. 2 +da, replic -uSe! st0n.enit. Jre elile tinere$ii= 2 +ie4mi spui>= ,i eu am fcut o )re eal mare n tinere$e. Iar a!i nc m tre!esc n fiecare diminea$ l0n) ea. I!bucnir am0ndoi n r0s, iar %i!itatorul i %!u de drum. :oac de co!ii, i spuse +alLaK1 n %reme ce se ndeprta de -uSe! i urca n ascensor, spre cldirea Capitoliului. Intrarea se do%edise mai u oar dec0t anticipase. :ostura adus de umeri i abdomenul disimulaser fi!icul real, n %reme ce mac1ia.ul de pe fa$ i de pe corp ascunsese tatua.ele care4i acopereau pielea. Ade%rata lo%itur fusese ns e arfa, folosit pentru a masca obiectul pe care l b) astfel n cldire. 2n dar !entru sin*urul om din lume care m !oate a&uta s aflu ceea ce caut. 5 Cel mai mare i mai a%ansat mu!eu din lume este totodat i unul din cele mai secrete. n colec$iile sale e#ist mai multe piese dec0t la +u!eul Faticanului i la +etropolitanul din -ew RorK la un loc. ,i mai pu$ini oameni obi nui$i au acces ntre !idurile sale bine p!ite. Situat la numrul QA1B pe Sil%er Iill @oad, imediat l0n) 8as1in)ton D.C., mu!eul este o

22

cldire masi%, n !i)!a), cu cinci platforme interconectate, fiecare dintre ele mai mare dec0t un teren de fotbal. (#teriorul metalic albstrui abia dac las s se ntre!reasc interiorul& o lume ciudat ntins pe PP BBB de metri ptra$i, n care se afl o '!on moart*, o 'platform ud* i peste AB.BBB de spa$ii de depo!itare. n seara aceasta, Nat1erine Solomon se sim$ea pu$in a)itat. 3a %olanul unui Fol%o alb, se ndrept spre principala poart a cldirii. :a!nicul sur0se. 2 -u % place fotbalul, doamn Solomon> ntreb el i mic or %olumul sonorului micu$ului tele%i!or la care urmrea spectacolul meciului. Nat1erine se strdui s !0mbeasc. 2 (ste duminic seara. 2 A, da, a a e. nt0lnirea dumnea%oastr. 2 (l a a.uns> ntreb ea, nelini tit. A)entul de securitate i arunc pri%irea pe 10rtiile lui. 2 -u4l %d pe list. 2 Am a.uns eu mai de%reme. Cu aceste cu%inte, Nat1erine i fcu un semn amical cu m0na i porni mai departe pe drumul de acces erpuit, spre locul ei obi nuit de parcare de la parterul micului )ara. cu dou ni%eluri. ncepu s4 i str0n) lucrurile i i %erific rapid nf$i area n o)linda retro%i!oare 2 mai mult din obi nuin$, dec0t din %anitate. Nat1erine Solomon fusese druit de natur cu pielea mediteranean, ferm, a strmo ilor ei i, c1iar dac mplinise de.a cinci!eci de ani, a%ea nc tenul neted i msliniu. -u folosea farduri aproape deloc, iar prul ne)ru, cu firul )ros, i4l purta liber, necoafat. 3a fel ca fratele ei mai mare, :eter, a%ea oc1i cenu ii i o ele)an$ !%elt, de tip patrician. 8arc a,i fi *emeni, le spunea lumea adesea. "atl lor murise rpus de cancer c0nd Nat1erine a%ea numai apte ani, a a c i4l amintea doar %a). ?ratele ei, cu opt ani mai mare dec0t ea i n %0rst de cincispre!ece ani atunci c0nd rmseser orfani, i ncepuse ascensiunea spre po!i$ia pe care o de$inea acum mult mai de%reme dec0t i nc1ipuise cine%a c o %a face. A a cum era ns de a teptat, :eter i asumase rolul cu demnitatea i cu for$a caracteristice numelui su. ,i, p0n n !iua de a!i, el nc mai %e)1ea asupra surorii lui, ca atunci c0nd erau doar ni te copii. n ciuda ndemnurilor oca!ionale %enite din partea fratelui ei i a pretenden$ilor nu pu$ini la numr, Nat1erine nu se cstorise niciodat. ,tiin$a de%enise %eritabilul ei partener de %ia$, iar munca se do%edise mult

23

mai interesant i mai satisfctoare dec0t ar fi putut fi %reodat un brbat. Iar ea nu a%ea nici un re)ret. Domeniul pe care i4l alesese, noetica, era practic necunoscut atunci c0nd au!ise ea despre el, dar n ultimii ani ncepuse s desc1id noi ci de n$ele)ere a puterilor pe care le de$ine mintea omeneasc. 8oten,ialul nostru nee1!loatat este cu adevrat ocant. Cele dou cr$i pe care le scrisese pe tema noeticii i creaser reputa$ia de lider n acest domeniu prea pu$in cunoscut, dar descoperirile ei de dat recent f)duiau s transforme noetica 2 atunci c0nd a%eau s fie date publicit$ii 2 ntr4un subiect de discu$ii n toate cercurile i n lumea ntrea). ns n seara asta mintea nu4i sttea la tiin$. :rimise mai de%reme unele informa$ii tulburtoare le)ate de fratele ei. (nc nu)mi vine s cred c e adevrat. "oat dup4amia!a nu se putuse )0ndi la nimic altce%a. :erdeaua unei ploi u oare i rpia pe parbri!, a a c i str0nse repede lucrurile, pentru a intra n cldire. "ocmai se pre)tea s coboare din ma in, c0nd i sun telefonul. Ferific identitatea apelantului i trase ad0nc aer n piept, apoi i ddu prul pe dup urec1i i prelu apelul. 3a !ece Kilometri distan$, +alLaK1 strbtea coridoarele Capitoliului cu un telefon mobil lipit de urec1e. A tept rbdtor i, n cele din urm, o %oce de femeie rspunse& 2 Da> 2 "rebuie s ne nt0lnim din nou. 3a cellalt capt se a ternu o tcere lun). 2 S4a nt0mplat ce%a> 2 Am informa$ii noi. 2 Spune4mi= +alLaK1 trase ad0nc aer n piept. 2 3ucrul acela despre care crede fratele tu c este ascuns n 8as1in)ton. 2 Da> 2 :oate fi )sit. Nat1erine Solomon prea uluit. 2 Frei s spui c5 e real> +alLaK1 !0mbi n sinea sa. 2 Hneori, o le)end care re!ist peste %eacuri5 re!ist cu un scop. 6

24

2 +ai aproape nu po$i s a.un)i> @obert 3an)don se sim$i cuprins de un nea teptat %al de uimire atunci c0nd oferul opri pe ?irst Street, la aproape .umtate de Kilometru de cldirea Capitoliului. 2 + tem c nu, rspunse acesta. +oti%e de securitate. -u mai e permis accesul %e1iculelor n apropierea cldirilor importante. mi pare ru, domnule= 3an)don i pri%i ceasul, constat0nd uimit c arat de.a 1M.PB. Drumul n construc$ie pe l0n) -ational +all i ncetinise, iar prele)erea sa urma s nceap n numai !ece minute. 2 Se sc1imb %remea, remarc oferul, cobor0nd i desc1i!0ndu4i portiera. Fa trebui s % )rbi$i. 3an)don duse m0na la portmoneu pentru a4i da omului un bac i , dar acesta sc1i$ un )est de refu!. 2 Ja!da dumnea%oastr a adu)at de.a un bac i )eneros la costul transportului. i!ic !entru 8eter, i spuse profesorul n sinea lui, str0n)0ndu4 i lucrurile. 2 Bine, mul$umesc pentru drum= :rimii stropi de ploaie ncepuser s cad atunci c0nd 3an)don a.unse n captul aleii )ra$ios arcuite ce cobora spre noua intrare 'subteran* pentru public. Centrul pentru Fi!itatori al Capitoliului fusese un proiect costisitor i contro%ersat. Descris ca un ora subpm0ntean ce putea ri%ali!a din unele puncte de %edere cu DisneE 8orld, centrul oferea aproape PB.BBB de metri ptra$i de spa$iu pentru e#po!i$ii, restaurante i sli de ntruniri. 3an)don a teptase cu nerbdare s4l %ad, de i nu4 i nc1ipuise c %a a%ea at0t de mult de mers pe .os. :loaia amenin$a s se transforme n potop dintr4o clip n alta, a a c o lu la fu), cu toate c mocasinii si a%eau o aderen$ sc!ut pe cimentul ud. M)am %mbrcat !entru o !rele*ere, nu !entru ;<< de metri !lat !rin !loaie. C0nd a.unse la captul aleii, )0f0ia, cu respira$ia tiat. "recu prin u a rotati% i se opri un moment n 1ol, pentru a4 i recpta suflul i a4 i scutura picurii de ploaie, profit0nd de oca!ie pentru a pri%i n .ur. Bine, sunt im!resionat. Centrul pentru Fi!itatori al Capitoliului nu arta deloc a a cum se a teptase. ?iindc era un spa$iu subteran, profesorul a%usese temeri le)ate de perspecti%a de a4l strbate. Hn accident din copilrie l $intuise %reme

25

de o noapte pe fundul unui pu$ ad0nc, iar acum 3an)don nutrea o a%ersiune aproape parali!ant fa$ de spa$iile nc1ise. Dar cel de aici era5 eteric, oarecum. 7e&er. Am!lu. :lafonul era o %ast ntindere de sticl, cu o serie de dispo!iti%e de iluminat spectaculoase, ce n%luiau ntr4o strlucire pal decora$iunile interioare n nuan$e sidefii. n mod normal, ar fi petrecut aici o or ntrea) admir0nd ar1itectura, dar, cum a%ea la dispo!i$ie numai cinci minute p0n la nceperea prele)erii, ls capul n pm0nt i o lu la fu) spre punctul de %erificare i spre ascensoare. /ela1eaz)te. i spuse. 8eter tie c vii. "ala nu va %nce!e fr tine. 3a punctul de %erificare, un pa!nic t0nr, de ori)ine 1ispanic, a%ea c1ef de %orb n %reme ce el i )olea bu!unarele, sco$0ndu4 i totodat de la nc1eietur ceasul de colec$ie. 2 +icKeE +ouse> ntreb ofi$erul de securitate, pe un ton oarecum nmuiat. 3an)don ncu%iin$, obi nuit fiind cu asemenea comentarii. Ceasul cu +icKeE +ouse, edi$ie de colec$ie, i fusese druit de prin$i c0nd mplinise nou ani. 2 l port ca s4mi aminteasc s mai slbesc ritmul i s nu iau %ia$a prea n serios. 2 Am impresia c nu prea % reu e te, replic pa!nicul, cu un !0mbet. +i se pare c sunte$i foarte )rbit. 3an)don sur0se i4 i trecu sacul de umr prin aparatul cu ra!e C. 2 ncotro e Sala Statuilor> "0nrul fcu semn spre ascensoare. 2 Fe$i %edea indicatoarele. 2 +ul$umesc= 3an)don i lu sacul de pe banda rulant i se deprt n )rab. n lift, inspir ad0nc i ncerc s4 i adune )0ndurile. @idic pri%irea spre plafonul de sticl stropit de ploaie i spre silueta masi% a cupolei iluminate a Capitoliului. (ra o construc$ie uimitoare. Sus pe acoperi , la aproape 9B de metri n aer, Statuia Su%eranit$ii %e)1ea n ntuneric aidoma unei santinele fantomatice. 3ui i se pruse ntotdeauna ironic c oamenii care ridicaser pe acoperi fiecare element al statuii nalte de ase metri fuseser scla%i 2 un secret al Capitoliului ce rareori era de!%luit la orele de istorie din liceu. ntrea)a cldire era, de fapt, un %eritabil te!aur de secrete bi!are printre care o 'cad uci)a *, responsabil pentru asasinarea, prin intermediul

26

unei pneumonii, a %icepre edintelui IenrE 8ilson, o scar cu o pat de s0n)e permanent, de care nenumra$i %i!itatori preau c se mpiedic, i o ncpere ncuiat din subsol, n care, n 197B, muncitorii descoperiser calul de mult decedat i mpiat al )eneralului Ale#ander 3o)an. -ici o le)end nu re!istase ns at0t de bine timpului precum po%estirea despre cele treispre!ece stafii care ar b0ntui cldirea. ?antoma urban a lui :ierre 3L(nfant fusese adesea '%!ut* rtcind pe culoare, sper0nd probabil s i se ac1ite nota de plat, scadent de.a de dou sute de ani. Spiritul unui muncitor care c!use de pe cupol n timpul lucrrilor n construc$ie fusese !rit preumbl0ndu4se pe coridoare cu o lad de scule i, desi)ur, cea mai cunoscut apari$ie, despre care se spunea c fusese %!ut de nenumrate ori n subsolul Capitoliului, era o pisic nea)r ce colinda prin labirintul de tuneluri i cmru$e subterane. 3an)don cobor din ascensor i se uit nc o dat la ceas. rei minute. Strbtu n %ite!, culoarul lar), urm0nd indicatoarele 2 spre Sala Statuii i repet0nd n minte fra!ele de desc1idere ale prele)erii. "rebuia s recunoasc& asistentul lui :eter a%usese dreptate9 subiectul ales era perfect pentru o reuniune )!duit de un cunoscut mason, la 8as1in)ton. -u era nici un secret n faptul c ora ul a%ea un bo)at trecut masonic. :iatra de temelie a Capitoliului fusese a e!at c1iar de Jeor)e 8as1in)ton, n cadrul unui ritual masonic. ;ra ul nsu i fusese conceput i proiectat de mae tri masoni precum Jeor)e 8as1in)ton, Ben.amin ?ranKlin i :ierre 3L(nfant 2 oameni inteli)en$i, care druiser noii lor capitale art, ar1itectur i simbolism masonic. -esi*ur, lumea vede %n aceste simboluri tot felul de idei trsnite. +ul$i adep$i ai teoriei conspira$iei sus$ineau c prin$ii fondatori, masoni fiind, ascunseser secrete profunde pretutindeni n ora , i mesa.e simbolice disimulate n dispunerea stradal. 3an)don nu le acordase niciodat aten$ie. De!informrile cu pri%ire la masoni erau at0t de frec%ente, nc0t c1iar i studen$ii de la Iar%ard preau a a%ea concep$ii surprin!tor de )re ite despre acest ;rdin. Anul trecut, un student din anul nt0i dduse bu!na n sala de curs, a)it0nd n m0n un document printat de pe web. (ra o 1art rutier a 8as1in)tonului, pe care anumite str!i fuseser marcate astfel nc0t ie iser la i%eal di%erse forme 2 pentacluri sataniste, compasul i ec1erul masonice, ba c1iar i capul de $ap al lui Bap1omet 2, aparent o do%ad c masonii care proiectaser ora ul fuseser implica$i n cine tie ce conspira$ie sinistr. 2 Simpatic, replicase 3an)don, ns deloc con%in)tor. Dac desene!i

27

pe o 1art suficiente linii care se ntretaie, po$i )si tot felul de forme. 2 Dar nu poate fi doar o coinciden$, e#clamase t0nrul. 3an)don i artase cu rbdare c acelea i forme puteau fi identificate i pe 1arta ora ului Detroit, de pild. :u tiul pruse ad0nc de!am)it. 2 -u fi nec.it, l consolase profesorul. 8as1in)tonul c1iar are unele secrete incredibile5 numai c nici unul dintre ele nu se afl pe 1arta asta. Studentul se mai n%iorase. 2 Secrete> Ce fel de secrete> 2 n fiecare prim%ar sus$in un curs intitulat 'Simboluri oculte*. n el, discut pe lar) despre 8as1in)ton, D.C. Ar trebui s4l urme!i. 2 Simboluri oculte= e#clamase bobocul, din nou entu!iasmat. Deci c1iar e#ist simboluri demonice n 8as1in)ton= 3an)don sur0sese. 2 @e)ret, ns termenul 'ocult*, de i su)erea! ima)ini de %enerare dia%olului, nseamn de fapt 'ascuns*, 'ferit*. n %remurile de opresiune reli)ioas, cunoa terea ce nu corespundea do)mei trebuia pstrat n secret sau 'ocultat*, i, ntruc0t biserica se temea de astfel de idei, a redefinit tot ce era 'ocult* ca dia%olesc, iar pre.udecata a re!istat peste %eacuri. 2 ;1= fcuse pu tiul, iar i de!am)it. ns, n prim%ara aceea, 3an)don l !rise pe t0nrul cu pricina a e!at n primul r0nd, printre cei cinci sute de studen$i care se n)1esuiser n Amfiteatrul Sanders de la Iar%ard, o %ec1e sal de curs cu bnci din lemn. 2 Bun diminea$a tuturor= i nt0mpinase el de pe podium, dup care pusese n func$iune proiectorul i o ima)ine se materiali!ase n spatele lui. :entru nceput, c0$i dintre %oi recunoa te$i cldirea din aceast foto)rafie> 2 ( Capitoliul Statelor Hnite= stri)aser la unison !eci de %oci. n 8as1in)ton, D.C.= 2 Da. Cupola con$ine aproape cinci mii de tone de metal. Hn e#traordinar e#emplu de in)enio!itate ar1itectural la .umtatea secolului al CIC4lea= 2 +arf= e#clamase cine%a n sal. 3an)don oftase, dorindu4 i s e#iste cine%a care s inter!ic termenul acela. 2 Bun, reluase el, c0$i dintre %oi a$i fost %reodat la 8as1in)ton> Se ridicaser c0te%a m0ini. 2 At0t de pu$ini> se prefcuse el surprins. Dar c0$i a$i fost la :aris, +adrid sau 3ondra> Aproape toate m0inile din sal $0 niser n sus. Ca de obicei. Hnul dintre 'riturile de trecere* ale absol%en$ilor de

28

liceu din SHA era un tur al (uropei nainte de confruntarea cu realit$ile dure ale %ie$ii. 2 Se pare c sunt mai mul$i aceia dintre %oi care au %!ut +adridul dec0t cei care au %i!itat capitala propriei $ri. De ce crede$i c e#ist astfel de situa$ie> 2 ?iindc n (uropa n4au o limit de %0rsta pentru %0n!area buturilor alcoolice= stri)ase cine%a din spatele slii. 3an)don sur0sese. 2 De parc aici limita de %0rsta l opre te pe %reunul dintre %oi= "oat lumea i!bucnise n r0s. (ra prima !i de cursuri i studen$ii nc nu se acomodaser, f0$0indu4se n bncile de lemn, care trosneau i sc0r$0iau. 3ui 3an)don i plcea s predea n sala aceea, fiindc i ddea seama c0t de prin i erau studen$ii dup sunetul foielii lor din bnci. 2 @ede%enind serio i, spusese el apoi, ar1itectura, arta i simbolistica din 8as1in)ton sunt unele dintre cele mai rafinate din lumea ntrea). De ce s % duce$i n strintate nainte de a % %i!ita propria capital> 2 C1estiile antice sunt mai tari= 2 Iar prin 'c1estii antice* presupun c n$ele)e$i castele, cripte, temple i altele asemenea. Capetele se nclinaser afirmati%, la unison. 2 Bine. ,i dac %4a spune acum c la 8as1in)ton se re)sesc absolut toate aceste lucruri> Castele, cripte, temple5 toate e#ist acolo. Sc0r$0itul abia se mai au!ea. 2 :rieteni, continuase el cobor0nd %ocea i naint0nd pe podium, n ora care urmea! %e$i descoperi c na$iunea american este un %eritabil te!aur de secrete i istorie ascuns. ,i, la fel ca n (uropa, toate secretele cu ade%rat %aloroase sunt ascunse la %edere. n bncile de lemn se a ternuse o tcere deplin. =)am !rins. 3an)don redusese lumina n sal i trecuse la al doilea diapo!iti%. 2 Cine mi poate spune ce face aici Jeor)e 8as1in)ton> Ima)inea reda cunoscut fresc n care Jeor)e 8as1in)ton, n %e mintele masonice de )al, sttea n fa$a unui dispo!iti% ciudat& un uria trepied din lemn, care sus$inea un scripete de a crui fr0n)1ie era suspendat un masi% bloc de piatr. n .urul lui se aflau c0$i%a spectatori bine mbrca$i. 2 @idic blocul la de piatr= i dduse cu prerea cine%a din sal. 3an)don rmsese tcut, prefer0nd ca afirma$ia aceea s fie corectat de un student, i nu de el, dac se putea.

29

2 De fapt, inter%enise un altul, cred c 8as1in)ton coboar piatra aceea. ( mbrcat n costuma$ia masonic. Am mai %!ut i nainte ima)ini ale masonilor care pun pietre de temelie. ,i ntotdeauna folosesc c1estii ca trepiedul acela pentru a a e!a prima piatr. 2 (#celent= e#clamase 3an)don. ?resca l nf$i ea! pe printele na$iunii americane folosind un trepied i un scripete pentru a pune piatra de temelie a cldirii Capitoliului, pe 1M septembrie 1697, n inter%alul orar 11.1P41A.7B. ntrerup0ndu4se o clip, cercetase sala din pri%iri, apoi reluase& mi poate spune cine%a care este semnifica$ia datei i a orei men$ionate> "cere. 2 ,i dac %4a spune c momentul a fost ales cu preci!ie de trei masoni celebri& Jeor)e 8as1in)ton, Ben.amin ?ranKlin i :ierre 3L(nfant, ar1itectul principal al ora ului> "cere i mai ad0nc. 2 ?oarte simplu& piatra de temelie a fost a e!at la data i la ora respecti%e fiindc, printre altele, atunci fa%orabila po!i$ionare a orbitei selenare cunoscut drept Caput Draconis se afla n ?ecioar. Studen$ii sc1imbaser ntre ei pri%iri nedumerite. 2 Sta$i pu$in= stri)ase apoi cine%a. F referi$i la5 la astrolo)ie> 2 (#act. De i un alt fel de astrolo)ie dec0t cea pe care o tim ast!i. ; m0n se ridicase n aer. 2 Fre$i s spune$i c prin$ii fondatori credeau n astrolo)ie> 3an)don !0mbise. 2 ,i nc cum= Ce a$i !ice dac %4a spune c n ar1itectura ora ului 8as1in)ton se re)sesc mai multe semne astrolo)ice dec0t n cea a oricrui alt ora din lumea ntrea)a> <odiace, dia)rame astrale, pietre de temelii a e!ate la date i la ore astrolo)ice precis calculate5 +ai mult de .umtate dintre cei care au conceput Constitu$ia american erau masoni, oameni care credeau cu trie c astrele i destinul uman sunt ntreptrunse, oameni care, structur0ndu4 i noua lor lume, au luat4o ca model pe cea a cerurilor. 2 Dar toat c1estia cu piatra de temelie a Capitoliului a e!at c0nd Caput Draconis era n ?ecioar5 cui i pas, totu i> -4ar putea fi doar o coinciden$> 2 ; coinciden$ impresionant, dac ne )0ndim c pietrele de temelie ale celor trei cldiri care formea! "riun)1iul ?ederal 2 Capitoliul, Casa Alb i +onumentul 8as1in)ton 2 au fost a e!ate n ani diferi$i, dar n momente calculate astfel nc0t s cad e#act n aceea i con.unctur

30

astrolo)ic. Cu%intele i fuseser nt0mpinate de o mare de oc1i csca$i de uimire. C0te%a capete se aplecaser, studen$ii ncep0nd s ia noti$e. ; m0n se ridicase unde%a n r0ndurile din spate. 2 De ce au procedat a a> 3an)don r0sese pe nfundate. 2 @spunsul la aceast ntrebare e materialul de curs pe un semestru. Dac sunte$i curio i, asista$i i la cursul meu de misticism. Dar, sincer %orbind, nu cred c sunte$i pre)ti$i emo$ional pentru a afla acest rspuns. 2 :oftim> rsunase iar )lasul respecti%. :une$i4ne la ncercare= :rofesorul se prefcuse o clip c se )0nde te, apoi cltinase din cap, tac1in0ndu4 i studen$ii. 2 @e)ret, nu pot face a a ce%a. Hnii dintre %oi sunte$i abia n primul an. + tem c min$ile %oastre ar fi serios !)uduite. 2 Spune$i4ne= stri)ase sala ntrea)a. 3an)don ridicase din umeri. 2 :oate c ar trebui s intra$i n r0ndurile masonilor sau ale Stelei ;rientului i s afla$i totul c1iar de la surs. 2 Dar nu putem, replicase un )las. +asonii sunt o or)ani!a$ie supersecret= 2 Supersecret> Serios> 3an)don i amintise n clipa aceea %oluminosul inel masonic pe care prietenul lui, :eter Solomon, l purta cu m0ndrie pe m0na dreapt. ,i atunci de ce poart masonii inele i ace de cra%at specifice, c0t se poate de %i!ibile> De ce sunt construc$iile lor limpede marcate> De ce sunt publicate n pres datele la care au loc ntrunirile lor> 3an)don !0mbise %!0nd c1ipurile nedumerite ale studen$ilor. :rieteni, continuase el, masonii nu sunt o societate secret5 ci una cu secrete. 2 Acela i lucru, murmurase cine%a. 2 A a s fie> A$i spune despre Coca4Cola c este o societate secret> 2 Si)ur c nu, replicase respecti%ul. 2 Iar dac a$i intra n sediul central al corpora$iei i a$i cere re$eta pentru Classic CoKe> 2 -u ne4ar spune4o niciodat. 2 (#act= :entru a afla cel mai ad0nc secret al companiei Coca4Cola, ar trebui s % an)a.a$i la ea, s lucra$i acolo ani mul$i, s % do%edi$i calit$ile i, n cele din urm, s a.un)e$i spre %0rful ierar1iei, unde ar fi posibil s afla$i informa$ia dorit. ,i %i s4ar cere s pstra$i confiden$ialitatea.

31

2 Adic francmasoneria e la fel ca o corpora$ie> 2 -umai prin faptul c are la r0ndul su o ierar1ie strict i c ia secretele foarte n serios. 2 Hnc1iul meu e mason, inter%enise n discu$ie o t0nr. Iar pe mtu a o ener%ea! fiindc nu4i spune i ei nimic. (a !ice c masoneria e un fel de reli)ie ciudat. 2 ; )re eal des nt0lnit. 2 ,i nu e o reli)ie> 2 :i, s facem testul de ba!, replicase 3an)don. Cine a urmat, dintre %oi, cursul de reli)ii comparate al profesorului 8it1erspoon> +ai multe m0ini se ridicaser. 2 Bun. Spune$i4mi, atunci& care sunt cele trei condi$ii necesare pentru ca o ideolo)ie s fie considerat reli)ie> 2 ACC, rspunsese o student. Asi)ur, crede, con%erte te. 2 Corect. @eli)iile asi)ur m0ntuirea, cred ntr4o teolo)ie precis i con%ertesc pe necredincio i. +asoneria ns, reluase 3an)don dup un scurt moment de tcere, nu are nimic de4a face cu nici una dintre aceste condi$ii. +asonii nu f)duiesc m0ntuirea, nu au o teolo)ie specific i nu caut s con%erteasc pe nimeni. De fapt, n cadrul lo.ilor masonice, discu$iile pe teme reli)ioase sunt inter!ise. 2 A adar5 masoneria este o form anti4reli)ioas> 2 Dimpotri%. Hna dintre precondi$iile pentru a de%eni mason este aceea c trebuie s cre!i ntr4o putere superioar. Deosebirea ntre spiritualitatea masonic i reli)ia or)ani!at const n faptul c masonii nu impun un nume ori o defini$ie specific a puterii superioare. n locul unor identit$i teolo)ice e#acte, ca Dumne!eu, Alla1, Bud1a sau Isus, masonii folosesc termeni cu caracter )eneral, precum ?iin$a Suprem sau +arele Ar1itect al Hni%ersului. Astfel, se pot reuni masoni apar$in0nd unor credin$e reli)ioase diferite. 2 +i se pare pu$in e#a)erat, rsunase un )las. 2 Sau, poate, nc0nttor de lipsit de pre.udec$i. n epoca noastr, n care di%ersele culturi i sar la bere)at una alteia n ncercarea de a decide al crei Dumne!eu este mai bun, am putea spune c tradi$ia masonic de toleran$ i de fle#ibilitate este ludabil. +ai mult dec0t at0t, continuase 3an)don strbt0nd podiumul cu pa i msura$i, masoneria accept n r0ndurile ei oameni apar$in0nd tuturor raselor, culorilor i con%in)erilor, constituindu4se ntr4o confrerie de tip spiritual care nu discriminea! prin nimic. 2 -u discriminea!> inter%enise o membr a Centrului pentru ?emei al

32

uni%ersit$ii, care se i ridicase n picioare. C0te femei sunt acceptate n r0ndurile masonilor, domnule profesor> 3an)don ridicase m0inile, mpciuitor. 2 Aici a%e$i dreptate. ?rancmasoneria i are rdcinile n )1ildele constructorilor din (uropa, fiind deci o or)ani!a$ie masculin. Acum c0te%a sute de ani, unii sus$in c n 16B7, a fost fondat o ramur feminin numit Steaua ;rientului. Aceast or)ani!a$ie are peste un milion de membre. 2 ,i totu i, continuase t0nra, masoneria este o societate puternic din cadrul creia femeile sunt e#cluse. 3an)don nu a%ea certitudinea puterii pe care nc o de$inea masoneria i nu inten$iona s se lase atras pe acest f)a al discu$iei9 percep$ia publicului cu pri%ire la ei %aria, fiind %!u$i ba ca o )rupare de btr0nei inofensi%i crora le plcea s se .oace n costume frumoase, ba 2 la cealalt e#trem 2 ca o clic secret a unor persona.e e#trem de influente, care conduceau lumea. Ade%rul, fr ndoial, era unde%a la mi.loc. 2 Domnule profesor, stri)ase apoi un t0nr cu prul buclat, care sttea pe ultimul r0nd, dac masoneria nu e o societate secret, nu e o corpora$ie i nici o reli)ie, atunci ce este> 2 (i bine, dac ai adresa aceast ntrebare unui mason, el $i4ar da urmtoarea defini$ie& +asoneria este un sistem de re)uli morale, n%luit n ale)orie i ilustrat prin simboluri. 2 +ie mi se pare doar un eufemism pentru 'cult bi!ar*. 2 Bizar, spui> 2 3a naiba, da= replicase t0nrul, ridic0ndu4se n picioare. Am au!it eu ce fac n cldirile lor secrete= @itualuri ciudate la lumina lum0nrilor, cu sicrie i cu trean)uri, i beau %in din cranii umane. C1iar c e bi!ar= 3an)don i trecuse pri%irile dintr4un capt n cellalt al slii. 2 I se mai pare cui%a bi!ar> 2 Da= rsunaser toate )lasurile. :rofesorul oftase, cu o m01nire prefcut. 2 :cat= Dac asta %i se pare %ou bi!ar, atunci sunt si)ur c n4a$i accepta n nici un ca! s de%eni$i membri ai cultului meu. n sal se a ternuse lini tea. Studenta de la Centrul pentru ?emei prea oarecum st0n.enit. 2 ?ace$i parte dintr4un cult> 3an)don ncu%iin$ase, cobor0ndu4 i %ocea p0n la ni%elul unei oapte conspirati%e. 2 S nu spune$i nimnui, dar, n !iua p)0nului !eu4soare @a,

33

n)enunc1e! la picioarele unui str%ec1i instrument de tortur i n)ur)ite! simboluri rituale ale s0n)elui i crnii. ntrea)a sal l pri%ise oripilat. 3an)don ridicase din umeri. 2 Dac %reunul dintre %oi dore te s mi se alture, s %in duminic la capela din campus, s n)enunc1e!e n fa$a crucifi#ului i s ia Sf0nta mprt anie. n sal continuase s domneasc tcerea. 2 Desc1ide$i4% mintea, prieteni= "uturor ne e fric de ceea ce nu n$ele)em. Btile unui orolo)iu ncepur s rsune pe coridoarele Capitoliului. 0ra a!te. @obert 3an)don fu)ea de.a. S vezi acum intrare dramatic. Strbt0nd culoarul care fcea le)tura cu sediul fostei Camere a @epre!entan$ilor, !ri intrarea n Sala Statuilor i se ndrept direct spre ea. C0nd a.unse aproape, ncetini pasul, adopt0nd un mers non alant, trase de c0te%a ori aer ad0nc n piept. i nc1eie apoi sacoul, ridic u or brbia i trecu de col$ul coridorului e#act n clipa n care rsuna ultim btaie a orolo)iului. "on*ul final. Intr0nd n Sala Statuilor, profesorul @obert 3an)don nl$ spr0ncenele i !0mbi clduros. ; clip mai t0r!iu, !0mbetul i pieri, iar el se opri brusc n loc. Ce%a nu era deloc n re)ul. 7 Nat1erine Solomon aler)a prin parcare sub ploaia rece, dorindu4 i s fi a%ut pe ea ce%a mai mult dec0t blu)ii i un pulo%er de ca mir. n %reme ce se apropia de intrarea principal, !um!etul uria elor purificatoare de aer de%enea tot mai sonor. (a ns abia dac le au!ea9 urec1ile nc i %uiau, dup apelul telefonic primit cu c0te%a momente n urm. 7ucrul acela des!re care crede fratele tu c este ascuns %n 9as#in*ton$ !oate fi *sit. (i, una, a a ce%a i se prea aproape imposibil. A%ea nc multe de %orbit cu cel care o sunase i con%eniser s discute mai t0r!iu, n aceea i sear. A.un)0nd la u ile principale, se sim$i cuprins de acela i entu!iasm care o anima de fiecare dat c0nd intra n imensul comple#. Nimeni nu

34

tie c locul sta e1ist aici. :lcu$a de pe u anun$a& CENTRUL DE SUPORT MU EUL SM!T"SON!#N $CSMS% De i dispunea de peste douspre!ece mu!ee ncptoare pe -ational +all, Institutul Smit1sonian a%ea o colec$ie de piese at0t de mare, nc0t numai AT din %olumul ei putea fi e#pus o dat. @estul de 9M de procente trebuia depo!itat unde%a. Iar acest unde%a5 era aici. Deloc surprin!tor, cldirea adpostea o e#traordinar )am de artefacte& statui uria e ale lui Bud1a, manuscrise, s)e$i otr%ite din -oua Juinee, cu$ite ncrustate cu pietre pre$ioase, un caiac din os de balen. 3a fel de uimitoare erau comorile naturale ale Institutului& sc1elete de plesio!aur, o nepre$uit colec$ie de meteori$i, un calmar uria , ba c1iar i o serie de cranii de elefant aduse de "eddE @oose%elt dintr4un safari n Africa. Dar nu aceste piese constituiau moti%ul pentru care secretarul Institutului, :eter Solomon, o adusese pe sora lui la CS+S, cu trei ani n urm. ; in%itase aici nu pentru a %edea ni te minuni tiin$ifice, ci pentru a le crea. ,i e#act asta fcea Nat1erine. Ad0nc n mruntaiele cldirii, n ntunericul celor mai ndeprtate cotloane ale sale, se afla un mic laborator tiin$ific unic n lume. @ecentele descoperiri pe care Nat1erine le fcuse n domeniul noeticii a%eau ramifica$ii n toate celelalte discipline tiin$ifice, de la fi!ic i istorie, la filosofie i reli)ie. (n curnd, totul se va sc#imba, i spuse ea. C0nd intr n 1ol, a)entul de securitate de la recep$ie i puse imediat la o parte radioul i i scoase c tile din urec1i. 2 Doamn Solomon= o nt0mpina el cu un !0mbet lar). 2 @edsKins> ;mul ro i, cu un aer %ino%at. 2 A%anpremiera meciului. Nat1erine sur0se. 2 (u n4o s spun nimnui. Apoi se ndrept spre detectorul de metale i i )oli bu!unarele. C0nd i scoase de la nc1eietur ceasul Cartier, din aur, sim$i cum i d )1es triste$ea. (ra un dar primit de la mama ei, la mplinirea %0rstei de optspre!ece ani. Se scursese aproape un deceniu de c0nd mama sa fusese rpus de o moarte %iolent5 stin)0ndu4se n bra$ele ei. 2 Deci, doamn Solomon, opti a)entul de securitate pe un ton )lume$,

35

a%e$i de )0nd s spune$i %reodat cui%a ce anume face$i n laboratorul la> 2 ntr4o bun !i, NEle. Dar nu a!i. 2 Iaide$i= insist el. Hn laborator secret5 ntr4un mu!eu secret> :robabil c lucra$i acolo la ce%a )ro!a%. Mai mult dect *rozav, i spuse Nat1erine n %reme ce4 i aduna lucrurile. 3a drept %orbind, tiin$a de care se ocupa ea era at0t de a%ansat, nc0t nici nu mai semna mcar a tiin$. & @obert 3an)don sttea ncremenit n pra)ul Slii Statuilor i pri%ea scena care i se nf$i a dinaintea oc1ilor. ncperea era e#act a a cum i4 amintea& un semicerc construit n stilul amfiteatrelor )rece ti. :ere$ii si )ra$ios arcui$i, din )resie i ipsos italian, erau marca$i de coloane din mo!aic de marmur di%ers colorat, printre care era e#pus colec$ia na$ional de statui 2 sculpturi n mrime natural, repre!ent0nd trei!eci i opt de personalit$i americane, a e!ate n semicerc pe un %ast postament de marmur n carouri alb cu ne)ru. (ra ntocmai cum i4o amintea 3an)don, din !iua n care asistase aici la o prele)ere. Cu o sin)ur e#cep$ie. n seara aceasta, sala era )oal. ?r scaune. ?r public. ?r :eter Solomon. Doar c0$i%a turi ti rtcind ici i colo, neimpresiona$i de solemna intrare a lui 3an)don. S se fi referit 8eter la /otond3 :rofesorul pri%i n lun)ul culoarului sudic spre @otond, unde nu %!u dec0t alte )rupuri de turi ti. Se ntoarse n fu) n 1ol i )si un )1id. 2 Scu!a$i4m, prele)erea pentru Jala Smit1sonian din aceast sear5 Hnde are loc> J1idul e!it o clip. 2 -u sunt si)ur, domnule. 3a ce or ncepe> 2 Acum= ;mul cltin din cap. 2 -u tiu nimic despre nici o Jal Smit1sonian n seara aceasta5 Cel pu$in, nu aici. -edumerit, 3an)don merse )rbit spre mi.locul ncperii, pri%ind n .urul su. 0are lui Solomon %i arde de *lume3 Jreu de ima)inat a a ce%a. i scoase telefonul mobil i 10rtia primit de diminea$ prin fa# dup care form numrul lui :eter.

36

Aparatul a%u ne%oie de c0te%a clipe pentru a locali!a semnalul n monumental cldire. ntr4un sf0r it, ncepu s sune. ?amiliara %oce cu accent sudist rspunse& 2 Biroul lui :eter Solomon. Sunt Ant1onE. Cu ce % pot a.uta> 2 Ant1onE= e#clam 3an)don u urat. + bucur c mai e ti nc acolo. Sunt @obert 3an)don. Cred c s4a fcut o ncurctur n pri%in$a prele)erii. Am a.uns n Sala Statuilor, dar nu e nimeni aici. A fost mutat cum%a e%enimentul n alt sal> 2 -u cred, domnule= :ermite$i4mi s %erific. Dup o clip, asistentul re%eni la telefon. A$i confirmat cu domnul Solomon n mod direct> 3an)don era derutat. 2 -u, am confirmat cu dumneata, Ant1onE= n aceast diminea$= 2 Da, mi amintesc. Hrm un moment de tcere, apoi& A fost pu$in cam ne)li.ent din partea dumnea%oastr, nu crede$i, domnule profesor> 2 :oftim> 2 Ia )0ndi$i4%5 rosti cellalt. A$i primit un fa# prin care %i se cerea s telefona$i la un numr5 lucru pe care l4a$i fcut. A$i %orbit cu un necunoscut, care %4a spus c este asistentul lui :eter Solomon. Apoi %4a$i mbarcat de bun%oie ntr4un a%ion particular spre 8as1in)ton, unde a$i urcat ntr4o ma ina care % a tepta. Am dreptate> 3an)don sim$i un fior n)1e$at strbt0ndu4i corpul. 2 Cine naiba este acolo> Hnde4i :eter> 2 + tem c :eter Solomon 1abar nu are c % afla$i ast!i la 8as1in)ton. Accentul sudist din tonul brbatului dispru, iar %ocea lui se transform ntr4o oapt ad0nc, mieroas& F afla$i aici, domnule 3an)don, fiindc eu % %reau aici. ' n Sala Statuilor, cu telefonul lipit de urec1e, @obert 3an)don p ea ner%os, sc1i$0nd un cerc n)ust. 2 Cine dracului e ti dumneata> @spunsul celuilalt se au!i ca o oapt mtsoas, calm. 2 -u te alarma, domnule profesor. Ai fost c1emat aici pentru un moti%. 2 C1emat>= i!bucni 3an)don, sim$indu4se aidoma unui animal n cu c. +ai bine !is, rpit= 2 Ba deloc. Jlasul omului a%ea o senintate stranie. Dac a fi %rut s4 $i fac ru, ai fi de.a mort n limu!ina ce te4a preluat. Inten$ia mea, relu el

37

dup o pau! de efect, este c0t se poate de nobil, te asi)ur= -u am %rut dec0t s4$i fac o in%ita$ie. Nu, mul,umesc. Dup e#perien$ele din (uropa, din urm cu c0$i%a ani, celebritatea nedorit pe care o dob0ndise l transformase pe @obert 3an)don ntr4un ma)net pentru $icni$i, iar cel de acum tocmai srise calul. 2 -u tiu ce naiba se petrece, dar eu o s nc1id5 2 Deloc n$elept, replic necunoscutul. Ai la dispo!i$ie un inter%al foarte scurt, dac %rei s4i sal%e!i sufletul lui :eter Solomon. 3an)don icni. 2 Ce4ai spus> 2 Sunt si)ur c m4ai au!it. ?elul n care indi%idul rostise numele lui :eter i n)1e$ase s0n)ele n %ine. 2 Ce tii despre :eter> 2 n momentul de fa$, i tiu cele mai ad0nci secrete. Domnul Solomon este oaspetele meu, iar eu pot fi uneori o )a!d foarte con%in)toare. Nu se !oate aa ceva. 2 -u cred c :eter e la tine. 2 Am rspuns la telefonul lui personal. Asta ar trebui s4$i dea de )0ndit. 2 C1em poli$ia= 2 -u4i ne%oie. Autorit$ile $i se %or altura dintr4o clip n alta. Ce tot vorbete smintitul sta3 3an)don adopt un ton dur& 2 Dac :eter e la tine, d4mi4l imediat la telefon= 2 Imposibil= Domnul Solomon este capti% ntr4un loc neplcut. ;mul fcu o scurt pau!, apoi relu& ( n Araf. 2 Hnde>= 3an)don i ddu seama c str0n)ea telefonul n palma cu at0ta putere, nc0t i amor$iser de)etele. 2 n Araf. Iamista)an. 3ocul cruia Dante i4a dedicat poemul ce %ine imediat dup celebrul su Infern. Alu!iile literare i reli)ioase ale indi%idului i ntreau suspiciunea c a%ea de4a face cu un nebun. 8oemul secund. 3an)don l cuno tea bine9 nimeni nu ie ea de la Academia :1illips (#eter fr a4l citi pe Dante. 2 Frei s spui c :eter este n5 pur)atoriu> 2 Hn cu%0nt dur pe care4l folosi$i %oi, cre tinii. Dar, ntr4ade%r, domnul Solomon se afl pe tr0mul dintre. Cu%intele prur a !bo%i n au!ul lui 3an)don. 2 Adic :eter e5 mort>

38

2 -u c1iar, nu. 2 -u c1iar>= stri) 3an)don, iar %ocea sa st0rni ecouri n ncperea %ast. ; familie de turi ti se ntoarse spre el. (l se rsuci pe clc0ie i cobor tonul. 2 +oartea e, de obicei, o c1estie ori4ori= 2 :re$i surprins, domnule profesor= + a teptam s do%ede ti o mai bun n$ele)ere a misterelor %ie$ii i mor$ii. (#ist o lume ntre ele5 o lume n care :eter e prins n acest moment. ,i fie se %a ntoarce n lumea ta, fie %a trece n urmtoarea5 n func$ie de ce %ei face tu acum. 3an)don ncerca s4 i pun )0ndurile n ordine. 2 ,i ce %rei de la mine> 2 ( foarte simplu. Ai primit acces la ce%a foarte %ec1i. Iar n seara asta, %ei mprt i acel ce%a cu mine. 2 Iabar n4am despre ce %orbe ti= 2 -u> :retin!i c nu n$ele)i secretele antice care $i4au fost ncredin$ate> 3an)don sim$i un )ol n stomac, d0ndu4 i dintr4odat seama cam despre ce era %orba. Secretele antice. -u spusese nimnui nici un cu%0nt despre e#perien$ele trite la :aris cu c0$i%a ani n urm, dar fanaticii Jraalului de%oraser tot ce scrisese presa despre ele, iar unii fcuser le)turile cu%enite, iar acum credeau c 3an)don de$inea cuno tin$e secrete despre Sf0ntul Jraal, i poate c1iar despre locali!area lui. 2 Hite ce4i, spuse el, dac e %orba despre Sf0ntul Jraal, te asi)ur c nu tiu nimic mai mult dec0t5 2 -u4mi insulta inteli)en$a, domnule 3an)don= i!bucni necunoscutul. -u m interesea! ce%a at0t de fri%ol ca Sf0ntul Jraal sau pateticele contro%erse ale omenirii cu pri%ire la care %ersiune a istoriei este cea corect. De!baterile fr de sf0r it pe tema semanticii reli)ioase nu nseamn nimic pentru mine. Acelea sunt ntrebri la care numai moartea %a rspunde. Cu%intele seci l derutar i mai mult pe profesor. 2 ,i atunci, despre ce naiba e %orba> ;mul rmase tcut c0te%a secunde. 2 Dup cum poate tii, e#ist n ora ul acesta un portal antic. 2n !ortal antic3 2 Iar n seara asta, domnule profesor, tu l %ei desc1ide, pentru mine. Ar trebui s te sim$i onorat pentru c te4am contactat. Asta e in%ita$ia %ie$ii dumitale. ( ti sin)urul ales. 6ar tu ,i)ai !ierdut min,ile.

39

2 mi pare ru, dar nu ai ales bine, rspunse 3an)don. -u tiu nimic despre nici un portal antic. 2 -4ai n$eles, domnule profesor. -u eu te4am ales5 ci :eter Solomon, 2 :oftim>= b0i)ui @obert 3an)don, abia optit. 2 Domnul Solomon mi4a spus cum s )sesc portalul i tot el mi4a mrturisit c un sin)ur om pe lume l poate desc1ide. ,i a adu)at c acel om e ti dumneata. 2 Dac :eter a spus asta, nseamn c a )re it5 Sau a min$it. 2 -u cred. (ra ntr4o stare fra)il atunci c0nd mi4a de!%luit acest lucru, i tind s4l cred. 3an)don sim$i un %al de furie. 2 "e pre%in, dac i faci lui :eter %reun ru5 2 ( mult prea t0r!iu pentru asta, replic necunoscutul, pe un ton amu!at. Am luat de.a de la :eter Solomon tot ce mi trebuie. Dar, de dra)ul lui, $i su)ere! s4mi oferi la r0ndu4$i ceea ce4mi trebuie de la dumneata. "impul este esen$ial5 pentru am0ndoi. $i su)ere! s )se ti portalul i s4l desc1i!i. :eter $i %a arta calea. 8eter3. 2 :arc !iceai c :eter e n 'pur)atoriu*. 2 3a fel ca sus, a a i .os, mai spuse necunoscutul. ?iorul care l strbtea pe 3an)don pe ira spinrii de%enea tot mai n)1e$at. Straniul rspuns primit era un antic principiu ermetic care e#prima credin$a ntr4o le)tur fi!ic a cerului cu pm0ntul. 7a fel ca sus aa i &os. :ri%ind n .urul lui, profesorul se ntreb fu)ar cum de scpaser lucrurile at0t de rapid de sub orice control. 2 Hite ce e, nu tiu cum s )sesc un portal antic. C1em poli$ia= 2 nc n4ai priceput, nu4i a a> De ce ai fost ales> 2 -u, spuse 3an)don. 2 Fei n$ele)e, replic necunoscutul, r0!0nd pe nfundate. De acum n orice clip. ,i nc1ise. 3an)don rmase ncremenit pre$ de c0te%a momente, ncerc0nd s procese!e cele tocmai nt0mplate. Deodat, n deprtare, se au!i un sunet nea teptat. Fenea dinspre @otond. Cine%a $ipa ca din )ur de arpe. 10

40

@obert 3an)don intrase n @otonda Capitoliului de multe ori n trecut, ns niciodat n fu). :trun!0nd n sal prin intrarea dinspre nord, obser% un )rup de turi ti str0n i n mi.loc. Hn bie$el $ipa, iar prin$ii lui ncercau s4l lini teasc. Al$i oameni se n)1esuiau n .ur, iar c0$i%a pa!nici i ddeau silin$a s restabileasc ordinea. 2 A scos4o din e arf, spunea cine%a pe un ton !buciumat, i a lsat4o acolo= Apropiindu4se, 3an)don %!u ce anume st0rnise at0ta a)ita$ie. ntr4 ade%r, obiectul de pe pardoseala Capitoliului era ciudat, dar n nici un ca! pre!en$a lui n4ar fi trebuit s i te $ipetele respecti%e. Dispo!iti%ul de pe podea era unul pe care 3an)don l %!use adeseori. 3a departamentul de art de la Iar%ard erau cu !ecile& modele din plastic n mrime natural, folosite de pictori i de sculptori pentru a putea reda mai fidel cea mai comple# parte a corpului uman 2 care, n mod surprin!tor, nu e fa$a, ci m0na. Cineva a lsat o mn)manec#in %n /otond3 +0inile4manec1in, sau 'manec1inele*, cum le numeau unii, a%eau de)ete articulate, astfel c artistul s le poat a e!a n orice po!i$ie dorit9 pentru studen$ii din anul doi, aceasta presupunea adesea de)etul mi.lociu ridicat ferm n aer. Acest 'manec1in* fusese ns a e!at cu arttorul i cu de)etul mare ndreptate spre plafon. C0nd se apropie, 3an)don i ddu seama c 'manec1inul* pe care l pri%ea era unul mai pu$in obi nuit. Suprafa$a lui din plastic nu era neted, cum se4nt0mpl cu ma.oritatea9 pe ea se !reau pete i riduri fine, care l fceau s par aproape5 precum pielea ade%rat. 3an)don se opri brusc n loc. F!use s0n)ele. -umnezeule. nc1eietura rete!at prea a fi fost nfipta pe un suport din lemn, ca s stea n po!i$ie %ertical. Hn %al de )rea$ l npdi. Se mai apropie cu un pas, nei!butind s respire, obser%0nd acum c %0rfurile arttorului i de)etului mare pre!entau mici tatua.e. Dar nu ele i atrseser aten$ia. :ri%irea lui se opri imediat asupra familiarului inel din aur de pe al patrulea de)et. Nu. 3an)don se trase ndrt. "otul prinse a se n%0rti n clipa n care i ddu seama c se uit la m0na dreapt, rete!at, a lui :eter Solomon. 11

41

-e ce nu rs!unde 8eter3 se ntreb Nat1erine Solomon nc1i!0ndu4 i telefonul mobil. 4i !e unde umbl3 Freme de trei ani, el sosise ntotdeauna primul la nt0lnirile sptm0nale de duminic seara, la ora apte. (ra ritualul lor familial, o modalitate de a pstra le)tura nainte de a ncepe o nou sptm0n, i totodat mi.locul prin care :eter era pus la curent cu pro)resele nre)istrate n acti%itatea ei de laborator. Niciodat n)a %ntrziat, i urm ea firul )0ndurilor, i nu i se %ntm!l s nu rs!und la telefon. Ca pentru a nrut$i lucrurile, nici mcar nu era si)ur ce a%ea s4i spun, odat ce sosea. Cum a !utea s)l %ntreb des!re ceea ce am aflat astzi3 :a ii ei rsunau ritmic pe cimentul culoarului care strbtea CS+ aidoma unei coloane %ertebrale. Supranumit 'Strada*, acesta le)a ntre ele cele cinci masi%e platforme de depo!itare ale cldirii. 3a doispre!ece metri deasupra capului, un sistem circulator de conducte portocalii duduia la unison cu btile de inim ale comple#ului 2 %uietul st0rnit de mii de metri cubi de aer filtrat. n mod normal, n drumul ei de aproape .umtate de Kilometru p0n la laborator, Nat1erine resim$ea efectul calmant al acestei respira$ii a cldirii. ns n seara aceasta, pulsul ei ritmic o clca pe ner%i. Cele aflate ast!i despre fratele ei ar fi tulburat pe oricine, dar, cum :eter rmsese sin)ura ei rud n %ia$, )0ndul c el i ascundea unele lucruri i se prea e#trem de deconcertant. Din c0te i amintea, o sin)ur dat i ascunsese el ce%a5 un secret minunat, aflat la captul coridorului pe care l parcur)ea acum. Cu trei ani n urm, fratele ei o nso$ise pe acela i culoar, pre!ent0ndu4i n drum unele dintre cele mai neobi nuite piese e#istente n CS+S& meteoritul mar$ian A3I4MQBB1, .urnalul picto)rafic, manuscris al marelui ef de trib indian Sittin) Bull i o serie de flacoane si)ilate cu cear n care se aflau specimene ori)inale culese de C1arles Darwin. 3a un moment dat, trecuser pe l0n) o u masi% n care era tiat o ferestruic. Nat1erine !rise fu)ar ce se afl dincolo de ea i fcuse oc1ii mari. 2 Ce Dumne!eu e c1estia aia> ?ratele ei r0sese n barb, continu0ndu4 i drumul. 2 :latforma "rei. -umit i :latforma Hd. ; pri%eli te stranie nu4i a a> Mai de*rab %ns!imnttoare. Nat1erine se )rbise pentru a $ine pasul cu el.

42

2 Ceea ce %reau eu de fapt s4$i art se )se te n :latforma Cinci, spusese apoi :eter, conduc0nd4o pe coridorul parc fr de sf0r it. (ste cea mai nou dotare a noastr. A fost construit pentru a )!dui artefactele din subsolul +u!eului -a$ional de Istorie -atural. Colec$ia respecti% %a fi mutat aici cam peste cinci ani, iar asta nseamn c, deocamdat :latforma Cinci e )oal. Nat1erine i aruncase o pri%ire nedumerit. 2 Joal> ,i atunci, de ce mer)em acolo> ;c1ii cenu ii ai fratelui ei licriser cu o iretenie familiar. 2 +i4a trecut prin minte c, dac nimeni nu folose te :latforma Cinci, poate c ai %rea s4o utili!e!i tu. 2 (u> 2 Binen$eles. +i4am spus c poate ai ne%oie de un laborator numai al tu, un loc n care s4$i pui n practic unele dintre e#perimentele teoretice la care lucre!i de at0$ia ani. Nat1erine rmsese uluit, cu oc1ii la fratele ei. 2 Dar, :eter, e#perimentele alea c1iar sunt de natur teoretic= Ar fi aproape imposibil s le reali!e! practic. 2 -imic nu4i imposibil, Nat1erine, iar cldirea asta e numai bun pentru tine. CS+S nu e doar un depo!it de comori, ci una dintre cele mai a%ansate institu$ii de cercetare. -oi lum n mod obi nuit di%erse piese din colec$ii i le e#aminm cu cele mai a%ansate te1nolo)ii disponibile pe pia$. "oate ec1ipamentele de care ai putea a%ea ne%oie $i %or sta la dispo!i$ie. 2 :eter, te1nolo)ia necesar pentru efectuarea acestor e#perimente este5 2 De.a la locul ei, replicase el cu un !0mbet lar). 3aboratorul e )ata. Nat1erine se oprise n loc. :eter fcuse semn spre captul coridorului i adu)ase& 2 Imediat %om a.un)e la el. 2 Adic5 b0i)uise ea, abia i!butind s articule!e, adic mi4ai construit un laborator> 2 Asta e slu.ba mea. Institutul Smit1sonian a fost fondat pentru a facilita pro)resele tiin$ifice, iar eu, ca secretar al su, trebuie s4mi iau misiunea n serios. Cred c e#perimentele la care te4ai )0ndit tu au poten$ialul de a mpin)e )rani$ele tiin$ei pe teritorii nc necunoscute. Apoi, :eter se oprise, o pri%ise drept n oc1i i continuase& Indiferent dac ai fi fost sau nu sora mea, tot m4a fi sim$it obli)at s4$i sus$in cercetrile. Ideile tale sunt cu ade%rat strlucite, iar lumea merit s %ad ncotro pot

43

duce. 2 :eter, dar nu pot5 2 (i, fii lini tit5 Am folosit banii mei, iar :latforma Cinci nu e utili!at de nimeni acum. C0nd $i %ei nc1eia e#perimentele, %ei pleca de aici. ,i, n plus, :latforma Cinci are unele caracteristici ce se mulea! acti%it$ii tale. Nat1erine nu4 i putea ima)ina ce caracteristici utile pentru ea ar putut a%ea spa$iul acela %ast i pustiu, dar era si)ur c urma s afle n scurt timp. A.unseser la o u a din o$el pe care sttea scris& Pla()*+ma 5 ?ratele ei inserase un card n fanta cu%enit i o tastatur electronic se iluminase alturi. @idicase m0na pentru a tasta un cod, dar se oprise nl$0nd spr0ncenele cu aceea i pri%ire ireat, de bie$el po!na , pe care o a%ea nc de c0nd erau mici. 2 Si)ur e ti pre)tit> (a ncu%iin$ase. +ratele meu, cel %ntotdeauna iubitor de s!ectacol. 2 D4te pu$in napoi, spusese el i formase codul. H a se desc1isese cu un uierat. Dincolo de ea se afla doar be!n5 un 1u ntunecat. Hn !um!et se prea s rsune din ad0ncul )i)anticei ncperi. Nat1erine sim$i un curent rece de aer %enind dinuntru. $i lsa aceea i sen!a$ie pe care o a%eai c0nd pri%eai noaptea, n +arele Canion. 2 Ima)inea!4$i un 1an)ar )ol, n a teptarea unei flotile de aerona%e i o s4$i po$i face o idee. Nat1erine se trsese fr s %rea un pas napoi. 2 :latforma este prea mare pentru a fi ncl!it, ns laboratorul tu e o ncpere i!olat termic cu blocuri de !)ur, un fel de cub situat n cel mai ndeprtat col$ al platformei, pentru a oferi c0t mai mult intimitate. Nat1erine ncercase s i4l ima)ine!e. 0 cutie %n alt cutie. i mi.ise oc1ii, ncerc0nd s strpun) ntunericul, ns nu i!butise s !reasc absolut nimic. 2 C0t e de departe> 2 Destul5 Hn teren de fotbal ar ncpea aici cu u urin$. Ar trebui s te pre%in ns c drumul p0n la el este oarecum neplcut. ( ntuneric be!n. Nat1erine aruncase o pri%ire fu)ar pe dup col$. 2 -u e#ist ntreruptoare electrice> 2 :latforma Cinci nu este nc electrificat. 2 Bine, dar5 atunci cum poate func$iona un laborator> :eter i fcuse semn cu oc1iul.

44

2 Celul de combustie pe ba! de 1idro)en. 2 Jlume ti, nu> ntrebase Nat1erine, rmas cu )ura cscat. 2 ;fer suficient ener)ie pentru a alimenta un or el. 3aboratorul tu beneficia! de frec%en$e radio separate fa$ de restul cldirii. +ai mult dec0t at0t, toate pr$ile e#terioare ale platformei sunt cptu ite cu membrane fotore!istente, pentru a prote.a artefactele din interior de radia$ia solar. :e scurt spus, platforma constituie un mediu etan , perfect i!olat de ener)iile din e#terior. Nat1erine ncepea s n$elea) a%anta.ele :latformei P. Cum acti%itatea ei se a#a n mare parte pe cuantificarea unor c0mpuri ener)etice anterior necunoscute, e#perimentele necesitau un mediu i!olat de orice radia$ie strin sau de a a4numitul '!)omot alb*. Acesta includea interferen$e subtile precum 'radia$ia cerebral* ori 'emisiile de )0nduri* )enerate de oamenii din apropiere. Din aceste moti%e, un campus uni%ersitar sau laboratorul unui spital n4ar fi constituit o ale)ere bun, dar o platform pustie de la CS+S era ideal. 2 Iai s mer)em i s aruncm o pri%ire, o in%itase fratele ei, !0mbind atunci c0nd p ise n ntuneric. Fino dup mine= Nat1erine e!itase o clip n pra). Mai bine de o sut de metri %n bezn total3 Ar fi %rut s4i su)ere!e s foloseasc o lantern, ns fratele ei dispruse de.a n neant. 2 :eter= 2 Do%ede te4$i credin$a n cele ne%!ute= i rspunsese el, )lasul au!indu4i4se de.a mai slab. ; s4$i )se ti drumul. Ai ncredere n mine. "lumete, nu)i aa3 Inima i btea cu putere n piept c0nd se 1otr0se s treac pra)ul, ncerc0nd s deslu easc ce%a n ntuneric. Nu vd nimic. Deodat, u a de o$el uierase i se nc1isese n urma ei, ls0nd4o ntr4o be!n ca de smoal. -ici o ra! de lumin, nicieri. 2 :eter= "cere. 0 s),i *seti drumul. Ai %ncredere %n mine. B0.b0ind, sc1i$ase un pas. Ce credin, %n cele nevzute3. -u4 i !rea nici mcar propria m0n adus n fa$a oc1ilor. Continuase s nainte!e, dar n decurs de c0te%a secunde se rtcise de4a binelea. (ncotro m duce3 Asta se nt0mplase cu trei ani n urm. Acum, c0nd a.unse n fa$a aceleia i u i metalice, Nat1erine i ddu seama ce drum lun) parcursese din acea prim sear. 3aboratorul ei, poreclit Cubul, i de%enise cas, un sanctuar n mruntaiele :latformei P. (#act a a cum pre!isese fratele ei, i )sise atunci drumul n ntuneric, )ra$ie unui sistem de )1ida. in)enios de simplu, pe care :eter o lsase s4l

45

descopere sin)ur. ,i, lucru mai important, cealalt predic$ie a lui se confirmase de asemenea& e#perimentele ei produseser re!ultate e#traordinare, mai cu seam n ultimele ase luni& descoperiri ce a%eau s !druncine ntre)i paradi)me ale )0ndirii. Con%enise mpreun cu :eter s pstre!e secrete re!ultatele ob$inute, p0n c0nd implica$iile lor a%eau s fie mai bine n$elese. ns, ntr4o bun !i, nu peste mult timp, tia c urma s dea publicit$ii unele dintre cele mai !)uduitoare re%ela$ii tiin$ifice din istoria omenirii. 2n laborator secret %ntr)un muzeu secret, i spuse ea, inser0nd cardul de acces n u a :latformei P. "astatura se ilumin i Nat1erine form codul :I-. H a de o$el se desc1ise cu obi nuitul uierat. <um!etul sec rsun iar, nso$it de familiarul curent de aer rece. 3a fel ca ntotdeauna, inima ncepu s4i bat mai cu putere. Cel mai bizar !elerina& din lume. ?c0ndu4 i cura. pentru cltoria ce urma, Nat1erine arunc o pri%ire la ceas nainte de a se a%0nta n abisul ntunecat. "otu i, n seara asta, un )0nd tulburtor o nso$i nuntru. 2nde e 8eter3 12 Cpitanul de la :oli$ia Capitoliului, "rent Anderson supra%e)1ease securitatea n cldire %reme de peste un deceniu. Hn ins %0n.os, cu pieptul lat i cu fa$a dltuit parc n piatr, i purta prul ro co%an tuns perie ceea ce4i conferea un aer oficial, militros. 3a subsuoar i at0rna o arm lesne de obser%at, un a%ertisment adresat tuturor celor suficient de incon tien$i pentru a4i pune la ndoial autoritatea. Anderson i petrecea cea mai mare parte a timpului de lucru coordon0ndu4 i mic armat de ofi$eri de poli$ie dintr4un centru de supra%e)1ere cu te1nic de ultim or, situat n subsolul Capitoliului. Acolo a%ea sub comand o ec1ip de te1nicieni care $inea sub obser%a$ie monitoare %ideo, ecrane de computer i o central telefonic prin care pstra le)tura cu numerosul personal de securitate aflat n subordinea lui. Seara aceasta fusese neobi nuit de lini tit, lucru care pe Anderson l mul$umea. Spera s prind i el ce%a din partida de fotbal, la tele%i!orul cu ecran plat din biroul lui. +eciul tocmai ncepuse, c0nd interfonul b0!0i. 2 Cpitane>

46

Anderson oft i aps butonul fr a4 i lua oc1ii de la ecranul tele%i!orului. 2 Da> 2 A%em o mic problem n @otond. Am trimis ofi$eri la fa$a locului, dar cred c ar trebui s arunci i dumneata o pri%ire. 2 Bine. Anderson intr n ceea ce putea fi considerat creierul sistemului de securitate 2 o ncpere compact, neomodernist, plin de monitoare de computer. 2 Ce date a%e$i> "e1nicianul tocmai derula pe ecran un clip %ideo di)ital. 2 @otonda, camera de la balconul estic. Cu dou!eci de secunde n urm. "e1nicianul aps butonul de pornire a filmule$ului. Anderson pri%i clipul peste umrul subordonatului su. @otonda era aproape pustie ast!i, cu numai c0$i%a turi ti mpr tia$i ici i colo. :ri%irea e#perimentat a cpitanului se opri imediat asupra unicei persoane care era nenso$it i se deplasa mai repede dec0t celelalte. /easta ras. Oac1eta %erde, militar. Bra$ul rnit, prins ntr4o e arfa. Hn u or c1ioptat. :o!i$ie adus de umeri. Forbind la un telefon mobil. :a ii brbatului cu capul ras rsunar n difu!oarele din camera de securitate p0n ce, deodat, a.uns n centrul @otondei, omul se opri, nc1ise telefonul i n)enunc1e ca pentru a4 i le)a un iret. Dar, n loc s se ocupe de pantof, scoase din e arf un obiect pe care l a e! pe pardoseal. Apoi se ridic i porni cu pa i repe!i, c1iopta$i, spre ie irea dinspre est. Anderson pri%i obiectul cu o form ciudat. Ce naiba3 A%ea %reo dou!eci de centimetri nl$ime i sttea n po!i$ie %ertical. Cpitanul se aplec mai aproape de ecran i mi.i oc1ii. Nu !oate s fie ceea ce mi se !are c e. n %reme ce brbatul c1el ie ea n )rab din sal prin partea de est, un bie$el din apropiere spuse& '+ami, domnului i4a c!ut ce%a=* Apoi copilul se ndrept spre obiectul cu pricina i deodat se opri n loc. Dup un rstimp n care rmase ncremenit, art cu de)etul nspre podea i ncepu s $ipe asur!itor. n aceea i clip, cpitanul se rsuci i se npusti spre u , arunc0nd ordine n urma lui, din fu)& 2 Ctre toate punctele de control= Jsi$i4l pe tipul c1el cu bra$ul n e arf i re$ine$i4l= ACH+=

47

Ie ind n )oan din centrul de comand, se repe!i pe treptele tocite ale scrii, urc0nd c0te trei o dat. n nre)istrare, tipul c1el prsise @otonda prin partea de est9 pentru a ie i c0t mai repede din cldire, ar fi trebuit deci s4o ia pe coridorul ce se ntindea de la est la %est i care se afla c1iar n fa$. 8ot s)i tai calea. C0nd a.unse n capul scrilor i o lu pe dup col$, Anderson cercet culoarul lini tit ce se ntindea dinaintea lui. Doi btr0nei mer)eau a)ale n cellalt capt, m0n4n m0n. n apropierea lor, un turist blond cu un blu!on albastru citea o bro ur i studia mo!aicul de pe plafon, n fa$a fostei sli a Camerei @epre!entan$ilor. 2 Scu!a$i4m, domnule= stri) Anderson apropiindu4se n fu) de el. A$i %!ut cum%a un brbat c1el cu bra$ul prins ntr4o e arf> ;mul ridic pri%irea din bro ur, cu un aer nedumerit. 2 Hn brbat c1el cu bra$ul ntr4o e arf= repet cpitanul, mai ferm. 34 a$i %!ut> "uristul e!it i pri%i nelini tit ctre captul estic al culoarului. 2 Aaa5 da, spuse el n cele din urm. Cred c tocmai a trecut n fu) pe l0n) mine5 spre scara de acolo. ,i art n lun)ul culoarului. Anderson i scoase sta$ia radio i stri) n ea& 2 Ctre toate punctele de control= Suspectul se ndreapt spre ie irea sud4estic. Intercepta$i4l acolo= Apoi i ndes sta$ia n bu!unar, i scoase arma din toc i o lu la fu) spre ie ire. "rei!eci de secunde mai t0r!iu, la una dintre ie irile de pe latura de est a Capitoliului, unde domnea lini tea, blondul cel solid cu blu!on albastru p i n aerul umed al nserrii. <0mbi, )ust0nd din plin rcoarea de afar. ransformare. ?usese at0t de lesne= Cu numai un minut n urm, ie ise c1iopt0nd din @otond, mbrcat ntr4o .ac1et din re!er%ele armatei. @etr)0ndu4se ntr4o ni ntunecat i scosese 1aina i rmsese n blu!onul albastru pe care4l a%ea pe dedesubt. nainte de a4 i lsa n urm 1aina militar, luase din bu!unar o peruc blond i i4o potri%ise pe cap. Apoi se ndreptase de spate, scosese din blu!on o bro ur turistic i se ndeprtase lini tit de ni , cu un mers ele)ant. ransformare. >sta)i darul meu. n %reme ce picioarele sale de muritor l purtau spre limu!ina care4

48

a tepta, +alLaK1 i arcui spinarea i i trase umerii napoi, nl$0ndu4se n toat splendoarea celor un metru i nou!eci de centimetri ai si. Inspir ad0nc, ls0nd aerul s4i inunde plm0nii. Sim$ea cum se desc1id lar) aripile p1oeni#ului tatuat pe pieptul su. -ac mi)ar cunoate ei !uterea. i spuse, pri%ind spre panorama ora ului. (n seara asta, transformarea mea va fi com!let. +alLaK1 i .ucase cu miestrie cr$ile n interiorul Capitoliului, respect0nd toate preceptele antice. Strvec#ea invita,ie a fost transmis. Iar dac 3an)don nc nu pricepuse care4i era rolul aici, n seara aceasta, a%ea s o fac n scurt timp. 13 @otonda Capitoliului 2 aidoma Ba!ilicii San :ietro 2 l lua de fiecare dat, cum%a, prin surprindere pe @obert 3an)don. ,tia bine c sala era at0t de mare, nc0t Statuia 3ibert$ii ar fi putut ncpea le.er n ea, ns cu fiecare nou prile. i prea a fi mai mare i mai demn de respect dec0t s4ar fi a teptat, ca i c0nd n interiorul ei ar fi plutit cine tie ce du1uri. ns n seara asta, n ncpere domnea doar 1aosul. ;fi$erii de poli$ie nc1ideau toate ie irile, ncerc0nd concomitent s disperse!e turi tii din prea.ma m0inii rete!ate. Bie$elul nc mai pl0n)ea. ; lumin strlucitoare licri 2 un turist tocmai po!a m0na, iar c0$i%a pa!nici l ncon.urar imediat, lu0ndu4i aparatul foto i escort0ndu4l afar. :rad ocului, 3an)don se deplas ca ntr4o trans, strecur0ndu4se prin mul$ime, tot mai aproape de obiectul de pe pardoseal. +0na dreapt rete!at a lui :eter Solomon sttea n po!i$ie %ertical, partea sec$ionat a nc1eieturii fiind nfipta n a#ul unui mic suport de lemn. "rei de)ete erau str0nse pumn, n %reme ce arttorul i policarul erau perfect ntinse, indic0nd spre cupola slii. 2 "oat lumea napoi= stri) un ofi$er. 3an)don a.unsese de.a suficient de aproape pentru a %edea s0n)ele uscat, care se scursese din ran i se coa)ulase pe suportul din lemn. /nile !ost)mortem nu sn*ereaz$ ceea ce %nseamn c 8eter e viu. 3an)don ns nu tia dac ar fi trebuit s se simt u urat sau oripilat. n )ur i %eni un )ust amar, de fiere, amintindu4 i n c0te oca!ii prietenul su ntinsese spre el aceea i m0n, pentru a i4o str0n)e pe a lui sau a4l cuprinde ntr4o clduroas mbr$i are. Freme de c0te%a secunde, 3an)don i sim$i mintea )olit de orice )0nd

49

i amor$it, precum ecranul unui tele%i!or defect, oferind %ederii numai para!i$i. Iar prima ima)ine limpede care i se contur apoi se do%edi a fi una cu totul nea teptat. ; coroan5 i o stea. Se ls pe %ine, studiind %0rfurile celor dou de)ete ntinse ale lui :eter. atua&e3 n mod incredibil, se prea c monstrul care i rete!ase m0na tatuase mici simboluri pe de)etele lui. :e policar, o coroan. :e arttor, o stea. Nu se !oate. Cele dou simboluri i se nre)istrar instantaneu n minte, transform0nd scena i a a oribil n ce%a de4a dreptul suprarealist. Simbolurile apruser mpreun de numeroase ori n decursul istoriei totdeauna n acela i loc& pe %0rfurile de)etelor. Astfel, ele constituiau una dintre cele mai r0%nite i mai tainice ima)ini ale lumii antice. Mna Misterelor. Apari$iile ei erau rarisime n !iua de a!i, ns n %eacurile apuse repre!entase o intens c1emare la ac$iune. 3an)don se strduia s deslu easc semnifica$ia )rotescului artefact aflat acum n fa$a lui. Cineva a furit Mna Misterelor din mna lui 8eter3. (ra de nenc1ipuit. n mod tradi$ional, ima)inea era sculptat n piatr sau n lemn, ori desenat. (l, unul nu au!ise niciodat ca o astfel de repre!entare s fie creat din carne i oase. Ideea n sine era de neconceput. 2 Domnule= spuse un pa!nic n spatele lui. F ro) s % ndeprta$i. 3an)don abia dac l au!ea. Mai e1ist i alte tatua&e. De i nu putea %edea %0rfurile celor trei de)ete str0nse, bnuia c i ele purtau marca.e. A a cerea tradi$ia. Cinci simboluri n total. n decursul mileniilor, nu se sc1imbaser niciodat5 dup cum nu se sc1imbase nici rolul +0inii +isterelor. Mna re!rezint$ o invita,ie. 3an)don fu strbtut brusc de un fior c0nd i aminti cu%intele celui care l adusese aici& -omnule !rofesor, %n seara asta !rimeti invita,ia vie,ii dumitale. n %remurile str%ec1i, +0na +isterelor simboli!a una dintre cele mai r0%nite in%ita$ii din lume. :rimirea ei era ec1i%alent cu oferta de a te altura unui )rup de elit& cei despre care se spunea c sunt pstrtorii n$elepciunii sacre a tuturor timpurilor. :e l0n) faptul c repre!enta o mare onoare, in%ita$ia su)era c un maestru te consider demn de a4$i fi mprt it aceast n$elepciune ascuns. Mna maestrului %ntins ctre ini,iat. ' Domnule, insist pa!nicul, a e!0ndu4 i palma cu fermitate pe umrul lui. "rebuie s % retra)e$i imediat.

50

2 ,tiu ce nseamn asta, b0i)ui 3an)don. F pot a.uta. 2 Acum= 2 :rietenul meu are neca!uri. "rebuie s5 Bra$e puternice l cuprinser ns, ndeprt0ndu4l de m0n. 3an)don nu se mpotri%i n nici un fel5 (ra prea nucit pentru a protesta. i fusese transmis o in%ita$ie oficial. Cine%a l c1emase pentru a desc1ide un portal mistic, dincolo de care se afl o lume de mistere str%ec1i i cuno tin$e secrete. Dar era o nebunie= Aiurelile unui smintit. 14 3imu!ina lui +alLaK1 se ndeprt de cldirea Capitoliului, rul0nd pe Independence A%enue, spre est. Doi tineri de pe trotuar se aplecar pentru a pri%i prin )eamul opaci!at al lunetei, n ncercarea de a !ri mcar i n treact %reun FI:. Numai c eu sunt %n fa,, nu %n s!ate, i spuse +alLaK1, !0mbind n sinea lui. i plcea sentimentul de putere pe care l tria conduc0nd de unul sin)ur acest automobil masi%. -ici una dintre celelalte cinci ma ini ale lui nu4i oferea ceea ce4i trebuia n seara asta& )aran$ia intimit$ii. A totalei intimit$i. n 8as1in)ton, limu!inele se bucurau de un tacit statut de imunitate. Nite ambasade !e ro,i. ;fi$erii de poli$ie din prea.ma Capitoliului nu tiau niciodat ce puternic al !ilei s4ar fi nimerit s tra) pe dreapta n ca! c opreau %reo limu!in, a a c preferau pur i simplu s nu ri te. n %reme ce tra%ersa r0ul Anacostia i intra n +arEland, +alLaK1 sim$ea cum se apropia de Nat1erine, atras de for$a )ra%ita$ional a destinului. Mi s)a %ncredin,at o a doua misiune %n seara asta$ una !e care nu mi)o ima*inasem. -oaptea trecut, c0nd :eter Solomon i de!%luise ultima dintre tainele sale, +alLaK1 aflase despre e#isten$a unui laborator secret n care Nat1erine Solomon i!butise %eritabile miracole 2 reu ite e#traordinare, care, i dduse el seama, ar fi sc1imbat lumea dac ar fi fost %reodat cunoscute. Activitatea ei va aduce la lumin adevrata natur a tuturor lucrurilor. De secole, cele mai 'strlucite min$i* ale lumii i)norau tiin$ele %ec1imii, lu0ndu4le n der0dere, ca pe ni te simple supersti$ii, narm0ndu4se cu un scepticism n)0mfat i cu sclipitoare te1nolo)ii de

51

ultim or 2 instrumente care ndeprtau ns i mai mult de ade%r. -e fiecare dat, desco!eririle unei *enera,ii sunt invalidate de te#nolo*ia *enera,iei urmtoare. A a se nt0mplase mereu n cursul istoriei. Cu c0t n%$a mai multe, cu at0t i ddea omul seama c tie mai pu$ine. "imp de milenii, omenirea rtcise n be!n5 Acum ns, dup cum spuneau profe$iile, a%ea s %in sc1imbarea. Dup ce orbecise prin %adul istoriei, omul a.unsese la o rsp0ntie. +omentul fusese pre!is cu mult %reme n urm, profe$it de te#tele str%ec1i, de primele calendare i c1iar de stelele de pe cer. Data era una precis, iar sosirea ei 2 iminent. ,i a%ea s fie precedat de o e#traordinar e#plo!ie a cunoa terii5 o i!bucnire de lumin asupra ntunericului, care %a oferi omenirii ansa de pe urm de a se ndeprta de abis i de a porni pe calea n$elepciunii. 6ar eu am venit !entru a aco!eri lumina, i spuse +alLaK1. Acesta este rolul meu. Soarta l le)ase de :eter i de Nat1erine Solomon. Descoperirile pe care ea le fcuse n cadrul CS+S riscau s desc1id por$ile noii cunoa teri, ini$iind o nou @ena tere. Dac ar fi date publicit$ii, ele ar de%eni catali!atorul care i4ar permite omenirii s re)seasc n$elepciunea pierdut, conferindu4i puteri dincolo de orice nc1ipuire. -estinul lui ?at#erine este acela de a a!rinde aceast tor,. Al meu este s)o stin*. 15 n be!na des%0r it, Nat1erine Solomon pipi n cutarea u ii e#terioare, placate cu plumb, a laboratorului ei. Jsind4o, o desc1ise i se )rbi s intre n cmru$a de acces. Cltoria n ntuneric durase numai nou!eci de secunde, i totu i inima i btea nebune te n piept. -u! trei ani, s)ar zice c ar fi trebuit s m obinuiesc de&a. ntotdeauna se sim$ise u urat c0nd lsa n urm ntunecimea :latformei P i intra n aceast ncpere curat i bine iluminat. Cubul era o cutie masi%, fr ferestre. ?iecare palm a !idurilor interioare i a ta%anului era acoperit cu o re$ea ri)id de fibr de plumb acoperit cu titan, ls0nd impresia unei coli%ii uria e, construite ntr4o incint din beton. Despr$itoare din ple#i)las mtuit mpr$eau spa$iul n di%erse compartimente& un laborator, o camer de control, o camer te1nic, o baie i o mic bibliotec pentru documentare. Nat1erine intr cu pas )rbit n laboratorul principal. +esele de lucru

52

curate i strlucitoare erau pline de ec1ipamente de ultim or& un selector la inter%al de femtosecund, o capcan ma)neto4optic i )eneratoare cuantice de !)omot electronic, mai cunoscute sub denumirea de )eneratoare de e%enimente aleatorii1. De i noetica folosea cele mai recente ec1ipamente i te1nolo)ii, descoperirile fcute a%eau o aur mult mai pre)nant mistic dec0t ma inriile reci i ultramoderne care le facilitau. +itul i ma)icul se transformau rapid n realitate pe msur ce noi date uluitoare se adunau, toate sus$in0nd ideolo)ia fundamental a noeticii& poten$ialul nc nee#ploatat al min$ii umane. "e!a de ba!, era simpl& Abia dac am e1!lorat cteva !rocente din ca!acit,ile noastre mentale i s!irituale. (#perimentele desf urate de or)anisme precum Institutul pentru ,tiin$e -oetice2 din California sau 3aboratorul de Cercetare i In)inerie n domeniul Anomaliilor de la :rinceton3 demonstraser fr umbr de ndoial c, atunci c0nd este focali!at n mod corespun!tor, )0ndul uman are capacitatea de a afecta i a modifica masa fizic. (#perimentele nu erau trucuri de circ, de tipul lin)urilor ndoite, ci studii n condi$ii controlate, care produceau de fiecare dat acela i re!ultat e#traordinar& )0ndurile noastre interac$ionea! cu lumea fi!ic, indiferent dac noi con tienti!m sau nu acest lucru, determin0nd sc1imbri p0n la ni%el subatomic. 5fectul min,ii asu!ra materiei. n ABB1, imediat dup cutremurtoarele e%enimente de la 11 septembrie, n domeniul noeticii se nre)istrase un %eritabil salt n %iitor. :atru oameni de tiin$ descoperiser c, n condi$iile n care lumea nspim0ntat i ndurerat se concentrase la unison asupra acestei tra)edii, datele emise de trei!eci i apte de )eneratoare de e%enimente aleatori de pe ntre) )lobul de%eniser semnificati% mai pu$in aleatorii. ntr4un fel sau altul, caracterul unitar al acestei e#perien$e mprt ite de at0$ia oameni, unificarea n )0nd a milioane de min$i, afectase func$ionarea aleatorie a dispo!iti%elor respecti%e, or)ani!0nd datele emise i transform0nd 1aosul n ordine.

1 @andom (%ent Jenerator 2 un dispo!iti% mecanic sau electronic conceput astfel


nc0t s )enere!e serii de numere sau de simboluri la nt0mplare, adic aleatorii, fr o ordine sau un tipar anume. Un. tr.V 2 "1e Institute of -oetic Sciences UI;-SV. 3 :rinceton Anomalies @esearc1 3ab U:(A@V.

53

,ocant, aceast descoperire sublinia, se pare, credin$a anticilor ntr4o contiin, cosmic 2 o %ast contopire a inten$iilor umane, capabil s interac$ione!e cu materia. @ecent, studiile efectuate n domeniul medita$iei i ru)ciunii n mas produseser re!ultate similare n pri%in$a )eneratoarelor de e%enimente aleatorii, sus$in0nd afirma$ia potri%it creia con tiin$a uman a a cum o descrisese 3Enne +c"a))art, autoarea unor cr$i din domeniul noeticii, este ce%a din afara corpului material5 o ener)ie nalt ordonat capabil s transforme lumea fi!ic. Nat1erine fusese fascinat de una dintre lucrrile lui +c"a))art, #e 6ntention 51!eriment4, i de studiul )lobal, desf urat pe web 2 t1eintentione#periment.com 2, menit s descopere modul n care inten$ia uman poate afecta lumea fi!ic. Interesul lui Nat1erine fusese st0rnit deopotri% de alte c0te%a te#te similare de dat recent. De pe aceste ba!e, cercetrile ei a%ansaser considerabil, demonstr0nd c ')0ndul focali!at* poate afecta efecti% orice@ ritmul de cre tere a plantelor, direc$ia n care noat pe tii ntr4un ac%ariu, modalitatea n care se di%id celulele ntr4o cultur de laborator, sincroni!area sistemelor automate separate i reac$iile c1imice din corpul omenesc. C1iar i structura cristalin a unui solid recent format putea fi afectat de mintea uman. Nat1erine crease splendide cristale simetrice de )1ea$ focali!0nd )0nduri de iubire asupra unui %as n care apa era pus la n)1e$at. ;ric0t de incredibil prea, i re%ersul medaliei era la fel de ade%rat& c0nd trimite$i asupra apei )0nduri ne)ati%e, aceasta n)1e$a form0nd cristale 1aotice, n forme fr0nte. "ndul uman !oate transforma la !ro!riu lumea fizic. :e msur ce e#perimentele ei luaser un aspect mai ndr!ne$, re!ultatele ob$inute de%eniser tot mai rsuntoare. +unca ei n acest laborator demonstrase fr putin$ de t)ad c 'efectul min$ii asupra materiei* nu era doar un soi de mantr -ew A)e. +intea c1iar are capacitatea de a transforma fi!icul, materia ns i, i 2 mai important 2 are puterea de a ncura.a lumea fi!ic s e%olue!e ntr4o anumit direc$ie. Suntem st!nii !ro!riului univers. 3a ni%el subatomic, Nat1erine artase c particulele de materie n sine intrau sau ie eau din e#isten$ e#clusi% pe ba!a inten,iei ei de a le obser%a. ntr4un anumit sens, dorin$a ei de a %edea o particul5 ducea la manifestarea n plan fi!ic a respecti%ei particule. Ieisenber) su)erase acest lucru cu decenii n urm, iar acum el de%enise principiul fundamental

4 (#perimentul Inten$ional. 54

al noeticii. Sau, pentru a o cita pe 3Enne +c"a))art& 'Con tiin$a %ie este, ntr4un fel, influen$a care transform o posibilitate n ce%a concret, real. In)redientul esen$ial n crearea propriului nostru uni%ers este con tiin$a care l obser%*. Cel mai uluitor aspect al acti%it$ii lui Nat1erine fusese ns ideea c abilitatea de a afecta lumea fi!ic prin intermediul min$ii poate fi sporit prin e#erci$iu. Altfel spus, inten$ia era o capacitate ce putea fi dob0ndit prin n%$are. 3a fel ca medita$ia, controlul ade%ratei puteri mentale necesita practic. ,i, mai important, unii oameni sunt din na tere mai dota$i n acest sens dec0t al$ii. Iar n decursul istoriei e#istaser c0$i%a care de%eniser %eritabili mae tri. Aceasta este veri*a li!s dintre tiin,a modern i misticismul antic. Nat1erine n%$ase aceste lucruri de la fratele ei, iar acum, c0nd )0ndurile i !burau mereu la el, sim$ea o profund n)ri.orare. Se duse n biblioteca laboratorului i arunc o pri%ire nuntru. -imeni. n micu$a ncpere ce ser%ea drept bibliotec se )seau dou scaune cu sptar re)labil, o mas de lemn, dou lampadare i un perete mbrcat n rafturi de ma1on pe care se aflau cam cinci sute de cr$i. Nat1erine i :eter i adunaser aici lucrrile lor preferate, din cele mai %ariate domenii, de la fi!ica particulelor, la misticismul antic. Colec$ia lor de %olume era caracteri!at de o fu!iune eclectic a noului cu %ec1iul5 a tiin$ei de ultim or cu istoria. :rintre preferatele lui Nat1erine se numrau lucrri precum Auantum Consciousness, #e NeB 8#Csics sau 8rinci!les of Neural Science. ?a%oritele lui :eter erau cr$i mai %ec1i, cu titluri e!oterice, precum ?Cbalion sau #e -ancin* 9u 7i Masters5, i o traducere a tbli$elor sumeriene de la Britis1 +useum. 'C1eia %iitorului nostru tiin$ific, spunea adesea fratele ei, este ascuns n trecutul nostru.* Dup o %ia$ ntrea) de studii n domeniul istoriei, al tiin$ei i al misticismului, :eter fusese primul care o ncura.ase s4 i complete!e educa$ia uni%ersitar de ordin tiin$ific cu o n$ele)ere a filosofiei ermetice timpurii. A%ea numai nouspre!ece ani atunci c0nd :eter i tre!ise interesul pentru cone#iunea dintre tiin$a modern i misticismul antic. 2 Ia spune4mi, Nate, i ceruse el c0nd ea %enise acas n %acan$, n primul an la Rale, ce mai citesc a!i bobocii n domeniul fi!icii teoretice>

5 Contiin,a cuantic, de Step1en 8olinsKE, +izica Nou, de :aul Da%ies,


8rinci!iile tiin,elor neuronale, de (ric Nandel, Oames Sc1wart!, "1omas Oessell9 nici una dintre aceste lucrri nu a fost tradus nc n limba rom0n. Un. tr.V

55

n biblioteca n$esat de %olume a familiei, Nat1erine i recitase lista de lecturi obli)atorii. 2 Impresionant= e#clamase fratele ei. (instein, Bo1r i IawKin) sunt )enii ale lumii moderne. Dar cite ti i ce%a mai %ec1i> Nat1erine se scrpinase n cap. 2 Adic5 -ewton> (l !0mbise. 2 +ai %ec1i= 3a %0rsta de dou!eci i apte de ani, :eter i croise de.a un renume n mediile academice, iar sora lui ncepuse s a)ree!e acest tip de antrenament intelectual .ucu . Mai vec#i dect NeBton3 se ntrebase ea, %enindu4i n minte nume ca :tolemeu, :ita)ora i Iermes "risme)istus. -ar nimeni nu mai citete aa ceva. ?ratele ei i plimb un de)et n lun)ul unui ir de %olume %ec1i, cu copertele din piele crpat. 2 Cuno tin$ele tiin$ifice ale anticilor erau incredibile5 ?i!ica modern abia acum ncepe s le n$elea). 2 :eter, mi4ai spus de.a c e)iptenii cuno teau p0r)1iile i scripe$ii mult nainte de epoca lui -ewton, i c primii alc1imi ti a%eau cuno tin$e demne de c1imia modern, dar5 ce dac> ?i!ica de a!i lucrea! cu idei i concepte inima)inabile pentru antici. 2 :recum> 2 :i5 precum teoria inse!arabilit,ii cuantice6, de pild= Cercetrile n domeniul subatomic demonstraser indubitabil c ntrea)a materie este interconectat5 ntreptruns ntr4o '$estur* unificat, un fel de uniune uni%ersal. 2 Frei s spui, reluase Nat1erine, c anticii discutau ntre ei despre teoria inse!arabilit,ii cuantice3 ' Cate)oric= replicase :eter, d0ndu4 i la o parte u%i$ele ne)re de pr ce4i intrau n oc1i. Conceptul de inseparabilitate era principiul de ba! a credin$elor umane de la nceputuri, iar numele lui sunt la fel de %ec1i precum istoria ns i5 D1armaKaEa, "ao, Bra1man5 De fapt, cele mai %ec1i n!uin$e spirituale ale omului erau acelea de a4 i sesi!a propria inseparabilitate, propria interconectare cu tot ce e#ist n .urul lui. ;mul i4a dorit dintotdeauna s de%in 'una* cu uni%ersul5 s atin) starea de

6 Auantum entan*lement, termen preluat uneori n rom0n ca atare din limba


en)le! 2 entan*lement cuanticD desemnea! fenomenul n care strile cuantice ale unor obiecte sunt cuplate. Un. tr.V

56

reunificare i de armoni!are. C1iar i a!i, continuase fratele ei ridic0nd din spr0ncene, e%reii i cre tinii n!uiesc la acea reconciliere a omului cu Dumne!eu, de i mul$i dintre ei au uitat c de fapt caut reunificarea. Nat1erine oftase9 uitase c0t de )reu era s discu$i n contradictoriu cu cine%a at0t de familiari!at cu istoria. 2 Bun, reluase ea, dar tu %orbe ti despre )eneralit$i, pe c0nd eu m refer la c1estiuni concrete din fi!ic. 2 Atunci, 1ai s4o lum concret. ;c1ii lui o a$inteau pro%ocator. 2 Bine. Ce !ici de ce%a simplu, precum polaritatea 2 ec1ilibrul po!iti%4 ne)ati% al domeniului subatomic> -u m ndoiesc c anticii nu n$ele)eau5 2 Stai un picu$= i ceruse fratele ei, apoi luase din bibliotec un tom prfuit i4l tr0ntise !)omotos pe mas. :olaritatea modern nu e altce%a dec0t 'lumea dual* descris de Nris1na aici, n B1a)a%ad Jita, cu mai bine de dou mii de ani n urm. Alte !ece cr$i de pe raftul sta, printre care i ?Cbalion, se refer la sisteme binare i la for$ele cu caracter opus din natur. Nat1erine era sceptic. 2 Bun, dar dac %orbim despre descoperirile moderne din fi!ica subatomic5 despre principiul incertitudinii al lui Ieisenber), spre e#emplu5 2 Atunci, trebuie s ne uitm aici, o ntrerupsese :eter, apropiindu4se iar de raftul cu cr$i i ale)0nd un alt %olum, pe care l a e! pe mas, deasupra celui dint0i. Hpani adele, te#tele sacre ale 1indu ilor. Ieisenber) i Sc1rodin)er au studiat acest te#t i au recunoscut c, datorit lui, i4au putut formula unele dintre teoriile enun$ate. Sc1imbul de replici durase astfel c0te%a minute, timp n care teancul de cr$i de pe mas crescuse tot mai mult. n cele din urm, Nat1erine ridicase m0inile n semn de frustrare. 2 Bine= Am n$eles ce %rei s spui, dar eu %reau s studie! fi!ica teoretic de ultim or. Fiitorul tiin$ei= + ndoiesc c FEasa ori Nris1na au prea multe de spus despre teoria superstrin)urilor i despre modelele cosmolo)ice multidimensionale. 2 Ai dreptate. -u au, rspunsese fratele ei, dup care tcuse c0te%a clipe, cu un !0mbet ntiprit pe bu!e. Forbe ti despre teoria superstrin)urilor5 Atunci, %orbe ti despre acest %olum, adu)ase el, duc0ndu4se din nou la bibliotec, lu0nd un alt tom )reu, le)at n piele, pe care l puse deasupra teancului de.a format. ; traducere din secolul al

57

CIII4lea a ori)inalului din aramaic. 2 "eoria superstrin)urilor n secolul al CIII4lea>= Nat1erine n4a%ea de )0nd s se lase dus de nas. 3as4o4ncolo= "eoria superstrin)urilor era un model cosmolo)ic de dat foarte recent. Ba!at pe ultimele obser%a$ii tiin$ifice, su)erea! c uni%ersul multidimensional nu era format din trei, ci din zece dimensiuni, toate interac$ion0nd ntre ele aidoma unor cor!i n %ibra$ie, precum o %ioar. Nat1erine rmsese n a teptare, rstimp n care fratele ei desc1isese cartea, cutase pe pa)ina ornamentat a tablei de materii i apoi rsfoise p0n la un pasa. aflat unde%a spre nceput. 2 Cite te asta, i spusese el, art0ndu4i o pa)in decolorat, cu te#t i cu dia)rame. Nat1erine se conformase i studiase pa)ina. "raducerea era n en)le!a %ec1e, )reu de citit, dar, spre consternarea ei, at0t te#tul, c0t i dia)ramele descriau e#act acela i uni%ers pe care l conturase teoria modern a superstrin)urilor& un uni%ers cu !ece dimensiuni, constituit din cor!i 2 sau strin)uri 2 n re!onan$. :e c0nd citea, la un moment dat tresri, uimit. 2 Dumne!eule, descrie c1iar i faptul c ase dintre dimensiuni sunt interconectate, ac$ion0nd ca una sin)ur>= e#clamase ea, fc0nd un pas napoi. Ce carte e asta> ?ratele ei !0mbise lar). 2 Hna pe care sper c4o %ei citi ntr4o bun !i. Apoi rsfoise napoi p0n la pa)ina de titlu, unde sttea scris, cu litere ornate& Eo#arul com!let. De i nu4l citise, Nat1erine tia c Eo#arul era te#tul fundamental a misticismului iudaic timpuriu, considerat odinioar at0t de puternic, nc0t era re!er%at doar celor mai n%$a$i dintre rabini. 2 Frei s spui c misticii din Antic1itate tiau c uni%ersul este format din !ece dimensiuni> 2 (#act= :eter i artase nspre ilustra$ia de pe pa)in, nf$i 0nd !ece cercuri interconectate, numite sefirot, i4i e#plicase& "ermenii folosi$i sunt desi)ur, e!oterici, dar fi!ica e foarte a%ansat. Nat1erine nu tiuse ce s rspund. 2 Dar5 atunci de ce nu sunt cr$ile astea studiate de mai mul$i oameni> ?ratele ei !0mbise iar i. 2 For fi. 2 -u n$ele). 2 Nat1erine, ne4am nscut ntr4o epoc minunat. Sc1imbarea este iminent. ?iin$a uman se afl n pra)ul unei noi ere, c0nd i %a ntoarce

58

iar pri%irile spre natur i spre ceea ce a fost5 spre ideile din cr$i precum Eo#arul i alte te#te str%ec1i din lumea ntrea)a. Ade%rurile semnificati%e i au propria for$a )ra%ita$ional i, n cele din urm, atra) oamenii spre ele. Fa %eni o !i n care tiin$a modern %a ncepe s studie!e cu aten$ie n$elepciunea anticilor. Aceea %a fi !iua n care omenirea %a ncepe s afle rspunsurile la marile ntrebri ale %ie$ii nc neelucidate. n aceea i sear, Nat1erine ncepuse s citeasc te#tele str%ec1i recomandate de fratele ei i, n scurt timp, i dduse seama c :eter a%ea dreptate. Anticii de,ineau cunotin,e tiin,ifice !rofunde. n realitate, tiin$a actual nu fcea descoperiri, ci mai de)rab 'redescoperiri*. :rea c, odinioar, omenirea n$elesese ade%rata natur a uni%ersului, numai c se deprtase de ea5 i o uitase. +izica modern ne !oate a&uta s ne amintim. Aceast n!uin$ de%enise misiunea ei n %ia$& aceea de a utili!a tiin$a a%ansat pentru a redescoperi n$elepciunea pierdut a anticilor. ,i nu numai fiorul academic i conferea o moti%a$ie9 dincolo de acesta se afla con%in)erea c lumea are ne%oie s n$elea) asemenea lucruri5 ast!i mai mult dec0t oric0nd. n partea din spate a laboratorului, Nat1erine %!u 1alatul alb al lui :eter n cuier, alturi de al ei. Din refle#, i scoase telefonul ca s4 i %erifice mesa.ele. -imic. ; %oce i rsuna n amintire& 7ucrul des!re care fratele tu crede c este ascuns %n 9as#in*ton$ !oate fi *sit. 2neori, o le*end care rezist !este veacuri$ rezist cu un motiv. 2 -u= rosti Nat1erine rsuntor. -u poate fi ade%rat= Hneori o le)end era doar at0t, o le)end. 16 Cpitanul "rent Anderson re%eni %al%0rte. n @otond, nfuriat de e ecul ec1ipei de securitate pe care o conducea. Hnul dintre oamenii si tocmai )sise o e arfa i o .ac1et din re!er%ele armatei ntr4o ni , n apropiere de ie irea estic. Nenorocitul a ieit de aici bine mersi. "rimisese de.a ec1ipe care s anali!e!e nre)istrrile %ideo din e#terior, dar, p0n c0nd a%eau s )seasc ele ce%a, tipul ar fi a.uns departe. Acum, intr0nd n @otond pentru a %edea ce se mai nt0mplase, constat c situa$ia era $inut sub control, pe c0t posibil. "oate cele patru intrri n sal fuseser blocate prin cea mai pu$in bttoare la oc1i metoda de control al mul$imilor de care dispunea Securitatea& un cordon de catifea,

59

un pa!nic care4 i cerea scu!e i un carton pe care scria ' S#L# TEMPOR#R ,NC"!S- PENTRU CUR-.EN!E *. +artorii, %reo !ece persoane, erau str0n i ntr4un col$, unde ofi$erii le luau telefoanele mobile i camerele foto sau %ideo9 ultimul lucru de care a%ea Anderson ne%oie acum era ca unul dintre ei s trimit o foto)rafie la C--. Hnul dintre martorii re$inu$i, un brbat nalt i brunet, ntr4un sacou din tweed, ncerca s se desprind de )rup ca s4i poat %orbi cpitanului. ;mul era prins ntr4o discu$ie nfierb0ntat cu pa!nicii. 2 Forbesc eu cu el imediat= stri) Anderson ctre oamenii si. Deocamdat % ro) s4i re$ine$i pe to$i n 1olul principal, p0n c0nd re!ol%m problema= Apoi se ntoarse s pri%easc m0na rete!at, care sttea n po!i$ie %ertical n mi.locul slii. 8entru numele lui -umnezeu. n cei cincispre!ece ani de c0nd asi)ura securitatea Capitoliului, %!use multe lucruri bi!are ns nici unul precum acesta de a!i. 7e*itii ar face bine s vin mai re!ede i s ia c#estia asta din cldirea mea. Anderson se mai apropie pu$in, pri%ind nc1eietura ns0n)erat, nfipt pe un suport de lemn pentru a putea sta dreapt. 7emn i carne, i spuse el. 6nvizibile !entru detectoarele de metale. Sin)ura pies de metal era un inel mare din aur, despre care cpitanul bnuia c fie fusese controlat cu detectorul mobil, fie suspectul intrase cu el pe de)etul su i apoi l trecuse pe m0na rete!at. Anderson se ls pe %ine pentru a e#amina m0na. :rea s fi apar$inut unui brbat de circa GB de ani. Inelul a%ea un fel de pecete ornat, cu o pasre cu dou capete i numrul 77. Simbolurile nu4i spuneau nimic Dar pri%irea i fu atras de micile tatua.e de pe %0rfurile arttorului i de)etului mare. 2n s!ectacol de nebuni. 2 Cpitane= Hnul dintre ofi$eri se apropie n fu), ntin!0ndu4i un telefon mobil. Apel personal pentru dumnea%oastr. "ocmai l4am primit de la centrul de securitate. Anderson l pri%i de parc omul i4ar fi pierdut min$ile. 2 Sunt ocupat acum, m0r0i el. ;fi$erul era palid la fa$. Acoperi microfonul telefonului cu palma i opti& 2 ( CIA. Anderson fcu o )rimas. C6A a aflat de&a des!re treaba asta3.* 2 ( responsabilul lor cu securitatea, mai spuse omul.

60

Cpitanul ncremeni. 7a naiba. Arunc o pri%ire nesi)ur ctre telefonul din m0na ofi$erului. n %astul ocean al ser%iciilor secrete din 8as1in)ton, Departamentul pentru Securitate de la CIA era un fel de triun)1i al Bermudelor& o !on misterioas i periculoas, de care to$i cei care tiau c0te ce%a despre ea se fereau ori de c0te ori a%eau posibilitatea. A%0nd, se pare, un mandat auto4 distructi%, DS fusese nfiin$at de CIA cu un sin)ur scop& acela de a spiona ns i A)en$ia. :recum un Birou al Afacerilor Interne cu puteri depline, departamentul monitori!a comportamentul tuturor an)a.a$ilor CIA, pentru a detecta fapte reprobabile cum ar fi nsu irea unor fonduri, %0n!area de secrete, furtul de te1nolo)ii clasificate i utili!area tacticilor ile)ale de tortur, spre a numi doar c0te%a. 5i %i s!ioneaz !e s!ionii Americii. Beneficiind de carte blanc#e n toate c1estiunile de securitate na$ional, DS a%ea un bra$ lun) i puternic. 3ui Anderson nu4i trecea prin minte de ce ar fi ei interesa$i de incidentul de la Capitoliu i nici cum aflaser at0t de repede. :e de alt parte, se spunea c DS a%ea oc1i pretutindeni. -4ar fi fost e#clus ca departamentul s primeasc n mod direct nre)istrrile camerelor %ideo de securitate de la Capitoliu. Incidentul nu se ncadra n atribu$iile Departamentului pentru Securitate, ns ar fi fost o coinciden$ prea mare ca apelul s %i!e!e o alt problem dec0t pre!en$a m0inii rete!ate. 2 Domnule> ;fi$erul $inea telefonul n m0na ntins, de parc ar fi fost un cartof fierbinte. "rebuie s prelua$i apelul imediat. (ste5 ;mul fcu o pau!, dup care rosti neau!it dou silabe& SA4";. Anderson se ncrunt la subalternul su. Cred c m iei !este !icior. :almele ncepuser s4i transpire. Sato se ocu! de asta !ersonal3 ,eful Departamentului pentru Securitate, directorul Inoue Sato, era o %eritabil le)end n comunitatea ser%iciilor secrete. -scut ntre !idurile unui la)r .apone! din +an!anar, California, dup atacul de la :earl Iarbor, Sato era un supra%ie$uitor dur, care nu uitase niciodat ororile r!boiului i nici riscurile unui spiona. militar deficitar. Acum, odat a.uns pe una dintre cele mai secrete i mai puternice po!i$ii din cadrul spiona.ului american, se do%edea un patriot infle#ibil, precum i un du man cumplit al tuturor celor care i se opuneau. @areori %!ut, dar temut de toat lumea, directorul DS strbtea apele ad0nci ale CIA aidoma le%iatanului care iese la suprafa$ doar pentru a4 i de%ora prada. Anderson l nt0lnise pe directorul Sato o sin)ur dat, iar amintirea acelor oc1i ne)ri i reci era de a.uns pentru a aprecia din plin faptul c

61

discu$ia de acum urma s o poarte la telefon. 3u mobilul i4l duse la urec1e. 2 Bun seara, director Sato, spuse el cu cea mai prietenoas %oce posibil. Sunt cpitanul Anderson. Cum % pot5 2 (#ist n cldirea de care te ocupi un brbat cu care trebuie s %orbesc fr nt0r!iere. Jlasul directorului DS era inconfundabil, a%0nd sonoritatea )ro1oti ului frecat sub bocanci. ; opera$ie impus de un cancer la )0t lsase n urm o cicatrice respin)toare i o intona$ie pe msur. 2 Freau s mi4l )se ti imediat, continu Sato. Asta)i tot3 =rei doar s caut !e cineva3 Brusc, n Anderson se aprinse speran$a c apelul nu a%ea le)tur cu cele nt0mplate n @otond, potri%irea fiind doar o coinciden$. 2 :e cine cuta$i> 2 l c1eam @obert 3an)don. Cred c este c1iar acum n cldirea dumitale. 7an*don3 -umele i se prea %a) cunoscut, ns, Anderson nu tia de unde s4l ia. ncepu s se ntrebe dac nu cum%a Sato aflase despre m0n. 2 (u m aflu n @otond acum, spuse el n telefon, i a%em aici ni te turi ti5 A tepta$i un moment. 3u0nd mobilul de la urec1e, stri) ctre )rupul str0ns ntr4un col$& ;ameni buni, este aici cine%a pe nume 3an)don> Dup o clip de tcere, un )las profund rsuna din mi.locul turi tilor& 2 Da. (u sunt @obert 3an)don. Sato tie totul. Anderson se ridic pe %0rfuri, ncerc0nd s %ad cine %orbise. Acela i brbat care ncercase s4l aborde!e pu$in mai de%reme ie i din )rupul de turi ti. :rea tulburat5 ns fi)ura lui i era oarecum familiar. Cpitanul duse iar telefonul la urec1e. 2 Da, domnul 3an)don este aici. 2 D4mi4l= ceru Sato sec. Anderson rsufla u urat. Mai bine el, dect eu. 2 Imediat. i fcu semn lui 3an)don s se apropie. Hn moment mai t0r!iu, i ddu seama de ce numele lui i se pruse cunoscut. ocmai am citit un articol des!re ti!ul sta. -ar ce naiba cuta el aici3 n ciuda constitu$iei atletice i a nl$imii de peste un metru i opt!eci n nf$i area lui @obert 3an)don nu se ntre!rea nimic din aerul dur i n)1e$at care ar fi fost de a teptat la un om de%enit celebru pentru c supra%ie$uise unei e#plo!ii la Fatican i unei curse nebune prin :aris

62

i!ul sta i)a sc!at !oli,iei !ariziene !rintre de*ete$ fu*ind %n mocasini3.* 3ui i prea mai de)rab )enul de om pe care l %e!i la )ura focului n %reo bibliotec uni%ersitar, citind Dostoie%sKi. 2 Domnule 3an)don, spuse el, fc0nd c0$i%a pa i spre a4i ie i n nt0mpinare. Sunt cpitanul Anderson. + ocup de securitatea de aici. Sunte$i cutat la telefon. 2 5u3. ;c1ii alba tri ai lui 3an)don a%eau o pri%ire nesi)ur i n)ri.orat. Cpitanul i ntinse telefonul mobil. 2 De la Departamentul pentru Securitate al CIA. 2 -4am au!it de el. Anderson afi un !0mbet sinistru. 2 (i bine, domnule, el a au!it de dumnea%oastr. 3an)don lu telefonul. 2 Da> 2 @obert 3an)don> rsuna )lasul aspru al lui Sato, at0t de tare, nc0t l au!i p0n i Anderson. 2 Da. Cpitanul se apropie pentru a distin)e mai u or cu%intele. 2 Sunt directorul Inoue Sato, domnule 3an)don. + confrunt cu o cri! i cred c dumnea%oastr de$ine$i informa$ii care mi pot fi de a.utor. :e c1ipul lui 3an)don se i%i o e#presie plin de speran$. 2 Are le)tur cu :eter Solomon> ,ti$i cum%a unde este> 8eter Solomon3 Anderson se sim$ea complet pe dinafar. 2 Domnule profesor, se au!i iar %ocea lui Sato la telefon, deocamdat eu pun ntrebrile aici. 2 :eter Solomon are probleme foarte mari= e#clam 3an)don. Hn nebun a5 2 Scu!a$i4m= i tie Sato %orba. Cpitanul se crisp. Micare *reit. S4l ntrerupi pe un oficial CIA de ran) nalt era o )re eal pe care numai un ci%il o putea face. Credeam c 7an*don e mai dete!t. 2 Asculta$i4m cu aten$ie, tocmai spunea Sato. n timp ce noi %orbim, na$iunea american se confrunt cu o cri!. Am fost n tiin$at c de$ine$i informa$ii care m pot a.uta s4o re!ol%. F ntreb nc o dat& Ce informa$ii a%e$i> 3an)don a%ea o min descumpnit. 2 Domnule director, nu am idee despre ce %orbi$i, rspunse el. (u nu %reau dec0t s4l )sesc pe :eter i5

63

2 -u a%e$i idee> Anderson l %!u pe 3an)don nfuriindu4se. Focea lui cpta un ton mai a)resi%. 2 -u, domnule= -u am nici cea mai %a) idee= Anderson se crisp din nou. "reit, *reit, *reit. @obert 3an)don comisese o foarte )ra% eroare n raporturile lui cu directorul Sato. Deodat ns, i ddu seama c era de.a prea t0r!iu pentru asemenea considerente. Spre uimirea lui, directorul Sato apruse n cellalt capt al @otondei i se apropia acum cu pa i repe!i, prin spatele )rupului. Sato era %n cldire. Cpitanul i $inu respira$ia i se pre)ti pentru impact. 7an*don #abar n)are ce)l atea!t. Directorul nainta spre ei cu telefonul la urec1e, cu oc1ii ca dou ra!e laser, fi#a$i n ceafa lui 3an)don. @obert 3an)don $inea ntre de)etele ncle tate telefonul mobil al cpitanului de poli$ie, tot mai iritat de insisten$ele directorului DS. 2 mi pare ru, domnule, spuse el sec, dar nu pot s % citesc )0ndurile. Ce dori$i de la mine> 2 Ce doresc de la dumneata> rsuna )lasul 10r0it al directorului Sato ca%ernos i r)u it ca %ocea unui muribund care suferea de larin)it. n aceea i clip, 3an)don sim$i o btaie u oar pe umr. Se ntoarse i pri%irea i c!u5 pe fi)ura unei .apone!e scunde i fira%e. ?emeia a%ea o e#presie furibund, tenul ptat, prul rar, din$ii n)lbeni$i de tutun i o cicatrice ur0t, care i marca )0tul de4a latul. /inea un telefon la urec1e i, atunci c0nd bu!ele i se mi car, 3an)don au!i n difu!orul celularului %ocea r)u it, de.a familiar. 2 Ce %reau de la dumneata, domnule profesor> Cu calm, femeia nc1ise telefonul i se ncrunt la el. :entru nceput, s nu4mi mai spui 'domnule*. 3an)don se 1olb la ea, siderat. 2 Doamn5 mi cer scu!e= 3e)tura era proast i5 2 Ba le)tura era foarte bun, domnule profesor, replic ea. Iar eu am un ni%el de toleran$ la abureal e#trem de sc!ut. 17 Directorul Inoue Sato era o fptur de temut& un ura)an de femeie, de nici un metru i .umtate nl$ime. (ra slab, numai piele i os, cu trsturi aspre i o afec$iune dermatolo)ic numit %itili)o, din cau!a creia tenul ei a%ea aspectul ptat al )ranitului ne lefuit pe care crescuser petice de

64

lic1eni. Costumul albastru cu pantalon sp0n!ura ca un sac pe trupul ei cioturos, blu!a cu anc1ior nencerc0nd s ascund cicatricea de la )0t. Cole)ii ei remarcaser c sin)ura concesie pe care Inoue Sato prea s4o fac %anit$ii feminine $inea de tentati%a de a4 i pensa musta$a, de altfel, considerabil. De mai bine de un deceniu, Sato conducea Departamentul pentru Securitate al CIA. A%ea un coeficient de inteli)en$ care aproape c srea din )ril i instincte de o preci!ie uluitoare 2 combina$ie ce i conferea o ncredere n propriile for$e capabil s le n)1e$e s0n)ele n %ene celor care nu puteau face imposibilul. -ici mcar dia)nosticul de cancer larin)ian n fa! terminal n4o dobor0se de pe picioare. 3upta cu boala o costase o lun de absen$ de la munc, .umtate din cor!ile %ocale i o treime din )reutatea corporal, ns, dup toate acestea, Sato re%enise la birou ca i c0nd nimic nu s4ar fi nt0mplat. Directorul prea a fi indestructibil. @obert 3an)don bnuia c nu era prima persoan care o confundase la telefon cu un brbat9 Sato l fi#a n continuare cu oc1ii ei ne)ri, strlucitori. 2 Scu!ele mele nc o dat, doamn= nc m strdui s4mi %in n fire9 omul care pretinde c l $ine pri!onier pe :eter Solomon m4a ademenit aici n seara asta, spuse 3an)don i scoase fa#ul din bu!unar. Iat ce mi4a trimis mai de%reme. Am notat numrul a%ionului a teptat n Detroit, a a c poate suna$i dumnea%oastr la Autoritatea Aeronautic ?ederal i identifica$i5 Sato n fc 10rtia cu m0na ei micu$ i o ndes n bu!unar fr a o citi. 2 Domnule profesor, eu conduc aceast in%esti)ate, i, p0n c0nd nu %e$i ncepe s4mi spune$i ceea ce doresc s aflu, % su)ere! s nu mai %orbi$i dec0t dac sunte$i ntrebat. Apoi se rsuci ctre Anderson. Cpitane, continu ea, apropiindu4se cam prea mult de el i fi#0ndu4l cu oc1ii si ne)ri, %rei s4mi e#plici ce mama naibii se petrece aici> A)entul de securitate de la intrarea estic mi4a spus c a$i )sit pe .os o m0n de om. A a este> Anderson se trase un pas ntr4o parte, ls0nd s se %ad obiectul din centrul slii. 2 Da, doamn, cu numai c0te%a minute n urm. Sato pri%i m0na de parc n4ar fi fost dec0t o !drean$ rtcit acolo. 2 ,i totu i, nu mi4ai pomenit nimic despre asta c0nd am %orbit la telefon. 2 Am5 am cre!ut c ti$i.

65

2 -u m min$i= Anderson sim$i ca se tope te pe picioare sub pri%irea femeii, ns )lasul i rmase ferm. 2 Doamn, situa$ia este sub control. 2 + ndoiesc, replic ea, la fel de ferm. 2 3e)i tii sunt pe drum. Cel care a a e!at m0na acolo trebuie s fi lsat amprente. Sato arbor o cuttur sceptic. 2 mi nc1ipui ca un indi%id suficient de inteli)ent pentru a trece de sistemul %ostru de securitate a%0nd asupra lui o m0n de om nu e at0t de prost nc0t s lase amprente. 2 :oate c da, ns eu am datoria s in%esti)1e!. 2 (i bine, din acest moment consider4te eliberat de respecti%a responsabilitate. :reiau eu= Anderson se mb$o . 2 + tem c situa$ia nu e tocmai de domeniul DS, am dreptate> 2 n nici un ca!. ( o problem de securitate na$ional. Mna lui 8eter3 se mir 3an)don, urmrind dialo)ul ca n trans. Securitate na,ional3. (ra limpede, Sato a%ea alte obiecti%e dec0t )sirea lui :eter9 directorul DS prea picat aici dintr4un cu totul alt scenariu. Anderson prea i el la fel de nedumerit. 2 Securitate na$ional> Cu tot respectul, doamn5 2 Hltima dat c0nd am %erificat, l ntrerupse ea, a%eai o func$ie mai mic dec0t a mea. $i su)ere! s procede!i e#act a a cum $i spun, i fr nici o ntrebare. Anderson ncu%iin$ din cap i n)1i$i nodul ce i se pusese n )0t. 2 Dar n4ar trebui s amprentm mcar de)etele, ca s confirmm c m0na i apar$ine ntr4ade%r lui :eter Solomon> 2 Confirm eu, inter%eni 3an)don. @ecunosc inelul5 i m0na. "atua.ele, relu el dup un scurt moment de tcere, sunt ns noi. I le4a fcut cine%a recent. 2 :oftim> Sato prea descumpnit pentru prima dat de c0nd sosise n @otond. +0na e tatuat> 3an)don ncu%iin$. 2 :e de)etul mare are o coroan, iar pe arttor, o stea. Sato scoase o perec1e de oc1elari i se apropie de m0n, d0ndu4i roat aidoma unui rec1in. 2 ,i, adu) 3an)don, de i celelalte trei de)ete nu se %d, sunt si)ur c

66

i ele au tatua.e pe %0rfuri. Inoue Sato prea interesat de remarcile lui, a a c fcu semn spre Anderson. 2 Cpitane, po$i s te ui$i la celelalte trei de)ete> Anderson se ls pe %ine l0n) m0n, a%0nd )ri. s n4o atin). 3ipindu4 i obra!ul de pardoseal, pri%i %0rfurile de)etelor ncle tate. 2 Are dreptate, doamn= "oate de)etele au tatua.e pe %0rfuri, de i nu pot s %d ce repre5 2 Hn soare, un felinar i o c1eie, l ntrerupse 3an)don. Sato se ntoarse spre profesor, msur0ndu4l din oc1i. 2 ,i de unde tii dumneata acest lucru> 3an)don i sus$inu pri%irea. 2 Ima)inea m0inii umane astfel marcate pe %0rfurile de)etelor este o repre!entare simbolic foarte %ec1e. ( numit '+0na +isterelor*. Anderson se ridic brusc. 2 C1estia asta are un nume> 3an)don ncu%iin$. 2 (ste una dintre cele mai tainice fi)uri din lumea antic. 2 Atunci, inter%eni Sato, pri%indu4l pie!i , pot s ntreb ce mama naibii cuta aici, n mi.locul Capitoliului> 3an)don i dorea s se tre!easc din acel co mar. 2 n mod tradi$ional, doamn, era folosit ca o in%ita$ie. 2 ; in%ita$ie5 la ce> ntreb Sato pri%ind simbolurile de pe m0na rete!at a prietenului su, 3an)don rspunse& 2 De secole, +0na +isterelor a constituit un fel de c1emare mistic. n esen$, este o in%ita$ie la mprt irea unei cunoa teri secrete5 tiute doar de o elit restr0ns. Sato i ncruci bra$ele la piept i continu s4l fi#e!e cu oc1ii ei ne)ri ca smoala. 2 (i bine, profesore, pentru cine%a care pretinde c 1abar nu are de ce se afl aici, deocamdat te descurci destul de bine. 1& Nat1erine Solomon mbrc 1alatul alb i i ncepu ritualul ce4i nso$ea sosirea n fiecare !i 2 'turele*, a a cum le numea fratele ei. :recum un printe nelini tit care4 i controlea! pruncul adormit, desc1ise u a i arunc o pri%ire n camera te1nic. Celula pe ba! de

67

1idro)en func$iona fr probleme, re!er%oarele suplimentare fiind depo!itate n si)uran$ pe rafturile lor. Nat1erine trecu mai departe, la sala de stocare a datelor. Ca ntotdeauna, cele dou unit$i 1olo)rafice de re!er% b0!0iau slab n ncperea lor cu temperatur controlat. oate cercetrile mele, i spuse ea, pri%ind prin sticla incasabil, )roas de trei de)ete. Spre deosebire de nainta ele lor mari c0t ni te combine fri)orifice, dispo!iti%ele de stocare 1olo)rafic a datelor preau mai de)rab dou bo#e audio ele)ante, fiecare pe c0te un piedestal cilindric. Ambele dispo!iti%e 1olo)rafice erau sincroni!ate i identice, constituind unit$i de depo!itare ce asi)urau copii de re!er% ale tuturor informa$iilor le)ate de cercetrile ei. +a.oritatea protocoalelor de stocare suplimentar propuneau un al doilea sistem de re!er%, $inut ntr4un alt sediu, pentru e%entualitatea unui cutremur, a unui incendiu sau a .afului dar, mpreun cu fratele ei, Nat1erine 1otr0se c pstrarea secretului era esen$ial9 odat ce datele ar fi prsit cldirea i ar fi fost stocate pe un alt ser%er, nimeni nu putea )aranta c a%eau s rm0n secrete. +ul$umit c totul era n re)ul, se ntoarse i porni napoi pe culoar. C0nd s o apuce pe dup col$, obser% ce%a nea teptat n partea opus laboratorului. Ce naiba3 ; licrire palid se reflecta n ec1ipamentele de lucru. Se )rbi ntr4acolo, s arunce o pri%ire, i constat, uimit, c lumina r!btea din spatele peretelui de ple#i)las al camerei de control. 5 aici. Nat1erine tra%ers n fu) laboratorul, a.unse n dreptul u ii camerei de control i o desc1ise, n%lind nuntru. 2 :eter= ?emeia durdulie a e!at la terminalul din camera de control sri n sus, luat prin surprindere. 2 Doamne, Nat1erine= +4ai speriat= "ris1 Dunne, sin)ura persoan, n afar de Nat1erine i de :eter, care a%ea acces aici, era analista ei de metasisteme i rareori lucra n weeKend. @o co%ana de trei!eci i ase de ani era un )eniu n domeniul prelucrrii datelor i semnase un an)a.ament de confiden$ialitate demn de NJB. n seara asta, prea c anali!ea! datele afi ate pe ecranul cu plasm din camera de control 2 un uria monitor e#traplat, ce amintea de dotri ale -ASA. 2 Scu!e, adu) "ris1, nu tiam c e ti de.a aici. ncercam s termin nainte s sosi$i tu i fratele tu. 2 Ai %orbit cu el> A nt0r!iat i nu rspunde la telefon. "ris1 cltin din cap.

68

2 Sunt si)ur c se munce te s dea de cap i:1one4ului celui nou primit de la tine. Nat1erine )ust umorul de calitate al asistentei, iar pre!en$a ei i ddu o idee. 2 De fapt, m bucur c e ti aici n seara asta. +4ai putea a.uta cu ce%a dac nu te deran.ea!. 2 ;rice ar fi, sunt si)ur c m atra)e mai mult dec0t fotbalul. Nat1erine trase ad0nc aer n piept, strduindu4se s4 i pun ordine n )0nduri. 2 -u tiu prea bine cum s4$i e#plic, dar am au!it mai de%reme o po%este neobi nuit5 "ris1 Dunne nu tia ce po%este au!ise Nat1erine Solomon, dar, n mod cert, o tulburase ru. De trei ori i dduse prul pe dup urec1i de c0nd %enise, iar oc1ii ei de obicei senini a%eau o pri%ire nelini tit 2 dou indicii de ner%o!itate. 51celent om de tiin,a, &alnic &uctor de !oc#er. 2 +ie, !ise Nat1erine, po%estea mi se pare e#act asta& un basm5 o %ec1e le)end. ,i totu i5 Se ntrerupse, a e!0ndu4 i iar o u%i$ de pr pe dup urec1e. 2 ,i totu i> Nat1erine oft. 2 ,i totu i, o surs de ncredere mi4a spus a!i c le)enda este ade%rat. 2 A a5 0are unde vrea s a&un*3 2 Freau s %orbesc despre ea cu fratele meu, dar m )0ndesc c, nainte de asta, poate m a.u$i tu s m lmuresc pu$in. A %rea s tiu dac le)enda a mai aprut i altunde%a n decursul istoriei. 2 Al ntre)ii istorii> Nat1erine ncu%iin$. 2 ;riunde n lume, n orice limb, n oricare moment al istoriei. Ciudat solicitare, i spuse "ris1, dar %n mod cert fezabil. Cu !ece ani n urm, a a ce%a ar fi fost imposibil. Ast!i ns, a%0nd la dispo!i$ie internetul, 8orld 8ide 8eb4ul i transpunerea n format di)ital a tot mai multor cr$i i colec$ii mu!eale din lumea ntrea)a, dorin$a lui Nat1erine putea fi ndeplinit folosind un motor de cutare relati% simplu, ec1ipat cu o armat de module de traducere i c0te%a cu%inte4c1eie bine alese. 2 -ici o problem, spuse ea. +ulte dintre cr$ile din biblioteca laboratorului con$ineau fra)mente scrise n limbi str%ec1i, a a c nu rareori fusese ne%oie s conceap module de traducere speciale, folosind softul de recunoa tere optic a

69

caracterelor, pentru a transpune n en)le! te#te din di%erse limbi. :robabil c ea era sin)ura specialist n metasisteme care crease module de traducere ;C@7 n fri!ian %ec1e sau n aKKadian. +odulele a%eau s fie de a.utor, dar esen$ial n crearea unui motor de cutare eficient era ale)erea cu%intelor4c1eie corecte. 2nice, dar nu foarte restrictive. :r0nd a fi cu un pas naintea asistentei ei, Nat1erine a ternea de.a pe 10rtie posibile cu%inte4c1eie. Dup c0te%a se opri, se )0ndi o clip i apoi mai not dou, trei. 2 Bine, spuse ea atunci c0nd nc1eie, ntin!0ndu4i 10rtia lui "ris1. Asistenta citi n )rab lista i fcu oc1ii mari. Ce soi de le*end trsnit investi*#eaz oare3 2 Frei s caut toate cu%intele i sinta)mele astea> Hnul dintre termenii scri i de Nat1erine nici mcar nu4i era cunoscut. 0 fi %n en*lez, cel !u,in3 2 C1iar cre!i c4i %om )si pe to$i n acela i loc> (#act a a cum i4ai scris tu> 2 A %rea s ncercam, mcar. "ris1 ar fi spus c e imposibil, dar 'cu%0ntul cu I* era inter!is n acel laborator. Nat1erine considera c imposibilitatea repre!enta un cadru mental periculos ntr4un domeniu care transforma adesea neade%ruri preconcepute n realit$i confirmate. "ris1 Dunne se ndoia ns c lista cu%intelor4c1eie pe care i4o dduse efa ei putea fi ncadrat n aceast cate)orie. 2 n c0t timp putem a%ea re!ultatele> ntreb Nat1erine. 2 Durea! c0te%a minute s scriu motorul de cutare i s4l lanse!. :e urm, poate nc un sfert de or pentru ca el s4 i fac treaba. 2 At0t de pu$in> Nat1erine prea ncura.at de rspunsul ei. "ris1 ncu%iin$. +otoarele de cutare tradi$ionale a%eau ne%oie de o !i ntrea), de obicei, pentru a strbate ntre)ul uni%ers online, a )si noi documente, a le e%alua con$inutul i a le adu)a la ba!a de date. (a ns a%ea de )0nd s scrie un altfel de motor. 2 Foi concepe un pro)ram numit 'dele)ator*. -u e tocmai cu er, dar e rapid. :e scurt spus, e un pro)ram care cere motoarelor de cutare ale altor persoane s lucre!e pentru noi. +a.oritatea ba!elor de date au o func$ie de cutare proprie& cele ale bibliotecilor, ale mu!eelor, ale uni%ersit$ilor i

7 ;ptical C1aracter @eco)nition. 70

ale )u%ernelor. A a c o s scriu un pro)ram care %a )si motoarele lor de cutare, %a introduce n ele cu%intele4c1eie pe care le dorim noi i le %a pune la treab n folosul nostru. n acest fel, mii de motoare de cutare %or lucra la unison, pentru noi. Nat1erine prea impresionat. 2 :rocesare paralel. 2n fel de metasistem. 2 "e c1em c0nd primesc ce%a, i spuse "ris1. 2 $i mul$umesc mult, !ise Nat1erine, bt0nd4o prietene te pe umr i ndrept0ndu4se apoi spre u a. + )se ti n bibliotec. "ris1 ncepu s scrie pro)ramul. Conceperea unui motor de cutare era o acti%itate banal, mult sub ni%elul ei de pre)tire, ns nu4i psa. Ar fi fcut orice pentru Nat1erine Solomon. C1iar i acum se pomenea uneori ntreb0ndu4se cum de a%usese norocul s a.un) aici. Ai strbtut un drum lun*, dr*u,o. Cu numai un an n urm, "ris1 renun$ase la postul ei de analist de metasisteme ntr4una dintre numeroasele firme mrunte aprute n domeniu. n timpul liber, lucra ca pro)ramator independent i pusese ba!ele unui blo) speciali!at 2 'Aplica$ii %iitoare n anali!a metasistemelor computa$ionale* 2, de i se ndoia c4l citea cine%a. Dar ntr4o sear sunase telefonul. 2 "ris1 Dunne> se au!ise o %oce feminin politicoas. 2 Da. Cine ntreab, % ro)> 2 -umele meu este Nat1erine Solomon. "ris1 aproape c le inase cu telefonul n m0n. ?at#erine Solomon3. 2 "ocmai %4am citit cartea, 4tiin,a noetic 2 o cale modern s!re %n,ele!ciunea strvec#e, i am scris despre ea pe blo)ul meu= 2 Da, tiu, replicase femeia cu o %oce plcut la au!. De aceea te4am sunat. Si*ur c da, i !isese "ris1, sim$indu4se u or btut n cap. C#iar i savan,ii strluci,i folosesc "oo*le. 2 Blo)ul tu mi s4a prut interesant. -u tiam c modelarea metasistemelor a a.uns at0t de departe. 2 Ba da, doamn, b0i)uise "ris1, nucit. +odelele de date constituie o te1nolo)ie de ultim or, cu aplica$ii e#traordinare. Freme de c0te%a minute, discutaser despre acti%itatea ei, despre e#perien$a pe care o de$inea n anali!a, modelarea i predic$ia flu#urilor masi%e de date. 2 (%ident, spusese "ris1 la un moment dat, cartea dumnea%oastr m

71

dep e te cu mult, dar am n$eles suficient din ea pentru a recunoa te !ona n care se intersectea! cu acti%itatea mea. 2 Spuneai pe blo) c, dup prerea ta, modelarea metasistemelor poate transforma studiul noeticii. 2 Cate)oric, da. Cred c, )ra$ie metasistemelor, noetica %a putea de%eni o tiin$ ade%rat. 2 ,tiin$ ade%rat> replicase Nat1erine, pe un ton ce%a mai rece. Spre deosebire de5 ce anume> 0f, la naiba, ce !rostii debitez. 2 Aaa, am %rut s spun doar c noetica este mai5 e!oteric. 2 Stai lini tit, spusese Nat1erine i!bucnind n r0s. Am )lumit= Aud des asemenea opinii. Nici nu)i de mirare, i !isese "ris1 n sinea ei. C1iar i Institutul pentru ,tiin$e -oetice din California i descria domeniul de acti%itate n termeni abscon i i %oala$i, definindu4l ca fiind un studiu al 'accesului direct i imediat la cunoa tere al omului, prin metode ce dep esc sim$urile obi nuite i capacitatea de ra$ionare*. "ermenul 'noetic*, aflase "ris1, pro%enea din )recescul nous 2 n traducere apro#imati% 'cunoa tere interioar* sau 'con tien$ intuiti%*. 2 + interesea! acti%itatea ta n domeniul metasistemelor, i spusese apoi Nat1erine, i rele%an$a ei pentru un proiect la care lucre! acum. Cre!i c am putea s ne nt0lnim la un moment dat> +i4ar plcea s aflu ce )0nde ti. ?at#erine Solomon vrea s afle ce *ndesc eu3. (ra ca i cum +aria ,arapo%a ar fi %rut s ia lec$ii de tenis de la ea. A doua !i, un Fol%o alb oprise n fa$a casei ei i din ma ina cobor0se o femeie supl, cu nf$i are atr)toare i purt0nd blu)i. Instantaneu, "ris1 se sim$ise mrunt, mrunt. "rozav, )emuse ea n sinea sa. +rumoas, bo*at i sub,ire. 6ar eu ar trebui s cred c -umnezeu e bun cu toat lumea3 Dar atitudinea prietenoas i modest a lui Nat1erine o a.utase ndat s se simt n lar)ul ei. "ris1 o in%itase s se a e!e pe uria a %erand din spatele casei, care oferea o pri%eli te asupra unui domeniu impresionant. 2 Ai o cas e#traordinar, remarcase Nat1erine. 2 +ul$umesc= A dat norocul peste mine n cole)iu i am ob$inut licen$ pe un soft pe care l scrisesem. 2 A%ea le)tur cu metasistemele> 2 (ra un precursor al lor. Dup 11 septembrie, )u%ernul intercepta i anali!a %olume uria e de date 2 mesa.e electronice ale ci%ililor, con%orbiri

72

n re$elele de telefonie mobil, fa#uri, site4uri web 2, cut0nd cu%inte4 c1eie asociate cu terorismul. A a c am scris un pro)ram care le permitea s procese!e c0mpurile de date ntr4un alt mod5 ob$in0nd din ele informa$ii suplimentare. :e scurt spus, softul meu le4a permis s ia temperatura Americii. 2 :oftim> "ris1 i!bucnise n r0s. 2 Da, tiu c sun aiurea= Freau s spun c pro)ramul meu cuantifica starea emo$ional a na$iunii. ?unc$iona ca un fel de barometru cosmic al con tiin$ei, dac %re$i. ,i "ris1 i e#plicase cum, folosind un c0mp de date deri%ate din comunica$iile derulate n cuprinsul Americii, puteai e%alua starea de spirit a popula$iei pe ba!a 'densit$ii de apari$ie* a anumitor cu%inte4c1eie i a unor indicatori emo$ionali n c0mpul de date. Fremurile mai fericite erau caracteri!ate de un %ocabular mai %esel, iar perioadele stresante 2 in%ers. n ca!ul unui atac terorist, spre e#emplu, )u%ernul putea utili!a c0mpurile de date pentru a msura modificrile sur%enite n dispo!i$ia sufleteasc a americanilor, put0nd oferi astfel pre edintelui informa$ii mai utile cu pri%ire la impactul emo$ional al e%enimentului respecti%. 2 ?ascinant= e#clamase Nat1erine, m0n)0indu4 i brbia. Deci, de fapt, tu e#amine!i un )rup de indi%i!i5 ca i c0nd ar fi un sin)ur or)anism. 2 (#act. Hn metasistem. ; entitate unic, definit de suma pr$ilor ei. Corpul omenesc, bunoar, este format din milioane de celule indi%iduale, fiecare cu atribute i cu scopuri diferite, ns func$ionea! ca o entitate unitar. Nat1erine ncu%iin$ase din cap cu entu!iasm. 2 Ca un stol de psri sau ca un banc de pe ti ce se deplasea! precum un sin)ur indi%id. Am putea numi fenomenul 'con%er)en$* sau 'inseparabilitate*. "ris1 i dduse seama n acel moment c oaspetele ei ncepuse s n$elea) poten$ialul pe care l de$ineau metasistemele n domeniul ei de acti%itate, noetica. 2 Softul meu, e#plicase ea n continuare, a fost menit s permit a)en$iilor )u%ernamentale s e%alue!e mai corect i s reac$ione!e mai adec%at la cri!ele sur%enite pe scar lar)& pandemii, tra)edii na$ionale, terorism i a a mai departe. Desi)ur, reluase ea dup un scurt moment de )0ndire, e#ist ntotdeauna riscul de a fi utili!at n alte direc$ii5 poate pentru a ob$ine un fel de instantaneu al strii de spirit a popula$iei i a pre%i!iona re!ultatul unor ale)eri la ni%el na$ional ori direc$ia de e%olu$ie a

73

pie$ei bursiere la desc1iderea sesiunii de tran!ac$ionare. 2 :are ce%a foarte eficient. 2 Ju%ernul a a a considerat, replicase "ris1, fc0nd un semn spre casa ei impuntoare. ; clip mai t0r!iu, Nat1erine i ntorsese spre ea oc1ii cenu ii. 2 "ris1, pot s te ntreb despre dilemele ridicate de acti%itatea ta> 2 3a ce % referi$i> 2 (i bine, ai creat un pro)ram care poate fi lesne utili!at n scopuri ne)ati%e. Cei care l de$in au acces la informa$ii cu un poten$ial considerabil, ce nu sunt disponibile oricui. -u ai a%ut nici un fel de e!itare atunci c0nd l4ai conceput> "ris1 nici nu clipise. 2 -icidecum= Softul meu nu e deloc diferit de5 s !icem5 un simulator de !bor. Hnii utili!atori l %or folosi pentru antrenamente n %ederea !borurilor de prim a.utor n $ri subde!%oltate. Al$ii %or e#ersa pe el pilotarea unor a%ioane de pasa)eri cu care s intre n !)0rie4nori. Cunoa terea este un instrument i, la fel ca orice alt instrument, impactul ei difer n func$ie de cel care o utili!ea!. Nat1erine se re!emase de sptarul scaunului, impresionat. 2 Atunci, d4mi %oie s4$i pun o ntrebare ipotetic. "ris1 i dduse seama c discu$ia lor se transformase brusc ntr4un inter%iu pentru o poten$ial an)a.are. Aplec0ndu4se, Nat1erine luase de pe .os un fir de nisip i l ntinsese spre ea. 2 +i4a trecut prin minte, i spusese apoi, c metasistemele tale $i permit s calcule!i )reutatea unei pla.e ntre)i5 c0ntrind c0te un )runte o dat. 2 Da, n esen$ este ade%rat. 2 Dup cum tii, firul acesta de nisip are o mas. Hna foarte mic, ns deloc ne)li.abil. "ris1 ncu%iin$ase. 2 Iar fiindc are o mas, e#ercit o anumit for$ )ra%ita$ional. ,i e prea slab pentru a fi sesi!at, dar e#istent n mod cert. 2 ntr4ade%r. 2 +ai departe, dac lum miliarde i miliarde de )run$e de nisip i le lsm s se atra) ntre ele pentru a forma5 3una, s !icem5 atunci for$a lor )ra%ita$ional combinat %a fi suficient pentru a afecta oceanele "errei i a pro%oca mareele. "ris1 nu tia unde a%ea s duc discu$ia lor, ns i plcea ceea ce au!ea.

74

2 Iai s ne )0ndim deci la o ipote!, continuase Nat1erine, arunc0nd firul de nisip. Dac $i4a spune c un )0nd5 o idee care $i se conturea! n minte5 are cu ade%rat o mas> Dac $i4a spune c )0ndul este de fapt un obiect concret, o entitate msurabil, cu o mas ce poate fi determinat> ; mas infim, desi)ur, dar e#istent n realitate. Care ar fi implica$iile> 2 Ipotetic %orbind> :i, implica$iile e%idente ar fi5 dac )0ndul are mas, atunci e#ercit o for$ )ra%ita$ional i, prin urmare, poate atra)e di%erse lucruri spre el. Nat1erine !0mbise. 2 ( ti istea$= S mer)em acum mai departe. Ce se nt0mpl dac mai mul$i oameni se concentrea! asupra aceluia i )0nd> (fectul lor s4ar cumula, iar masa combinat a acestui )0nd ar ncepe s creasc. n consecin$, i for$a lui )ra%ita$ional ar spori. 2 ntr4ade%r. 2 Ceea ce ar nsemna c5 dac suficien$i oameni ncep s nutreasc acela i )0nd, for$a lui )ra%ita$ional de%ine sesi!abil5 i e#ercit o ac$iune concret. Altfel spus, poate a%ea un efect msurabil asupra lumii fi!ice. 1' Directorul Inoue Sato sttea cu bra$ele ncruci ate la piept, a$intind o pri%ire sceptic asupra lui 3an)don i c0ntrind n minte cu%intele lui. 2 A !is c %rea s desc1ide$i un portal antic> ,i eu ce ar trebui s n$ele) din treaba asta, domnule profesor> 3an)don ridic din umeri. Iar i a%ea o sen!a$ie de )rea$ i se strdui s nu se uite la m0na rete!at a prietenului su. 2 (ste e#act ce mi4a spus el. Hn portal antic5 ascuns unde%a n cldirea aceasta. Iar eu i4am rspuns c nu cunosc nici un portal. 2 ,i atunci de ce crede el c dumnea%oastr l pute$i )si> 2 (%ident, e cu min$ile duse. A mai s!us i c 8eter %mi va arta calea. 3an)don i cobor pri%irea spre arttorul ntins spre ta%an, sim$indu4se din nou oripilat de sadicul .oc de cu%inte al rpitorului. 8eter %mi va arta calea. ;c1ii lui de.a urmaser direc$ia indicat de arttorul prietenului su, spre cupola cldirii. 2n !ortal3 Acolo sus3 5 nebun. 2 Brbatul care mi4a telefonat, i spuse 3an)don lui Sato, este sin)urul care tia c %in la Capitoliu n seara asta, a adar cel care %4a informat de

75

pre!en$a mea aici trebuie s fie el. F su)ere!5 2 -u % pri%e te de unde am eu informa$ia, l ntrerupse Sato, cu o %oce i mai tioas. :rincipala mea prioritate n acest moment este cooperarea cu omul respecti%, i mi s4a spus c dumnea%oastr sunte$i sin)urul care i poate da ceea ce %rea. 2 Iar principala mea prioritate este )sirea prietenului meu, ripost 3an)don, frustrat. Sato trase ad0nc aer n piept9 era limpede c rbdarea i se apropia de sf0r it. 2 Dac %rem s4l )sim pe domnul Solomon, nu a%em dec0t o sin)ur posibilitate, domnule profesor& s cooperm cu cel care, dup toate aparen$ele, tie unde se afl. Iar timpul de care dispunem este limitat, adu) Sato pri%indu4 i ceasul de la m0n. F asi)ur c este imperati% s satisfacem c0t mai repede cerin$ele acestui indi%id. 2 Cum> i!bucni 3an)don, ne%enindu4i s4 i cread urec1ilor. 3ocali!0nd i desc1i!0nd un portal antic> -u e#ist nici un astfel de portal, doamn= "ipul sta e nebun= Sato se apropie. ntre cei doi nu mai rmsese dec0t un pas. 2 Dac mi permite$i s sublinie! asta5 nebunul despre care %orbi$i a manipulat de.a cu in)enio!itate, n aceast diminea$, doi oameni inteli)en$i. n meseria mea, adu) Sato dup ce4 i de!lipi pri%irea din oc1ii lui 3an)don i se ntoarse scurt spre Anderson, n%e$i repede c linia de demarca$ie dintre nebunie i )eniu este foarte sub$ire. Ar fi n$elept s4i artm indi%idului stuia un anume respect. 2 Dar a tiat m0na unui om= 2 (#act ce spuneam eu. 3ucrul sta nu e deloc fapta unei persoane necu)etate sau labile. ,i ce4i mai important, domnule profesor, omul crede n mod e%ident c dumnea%oastr l pute$i a.uta. F4a adus la 8as1in)ton5 i trebuie s fi a%ut un moti% s o fac. 2 +i4a !is c unicul moti% pentru care consider c eu pot desc1ide 'portalul* e acela c :eter i4a spus asta. 2 ,i de ce ar sus$ine :eter Solomon un asemenea lucru, dac n4ar fi ade%rat> 2 Sunt si)ur c el n4a spus a a ce%a. Sau, dac a spus4o, a fcut4o sub presiune. (ra derutat5 sau speriat. 2 Da. Se nume te intero)atoriu sub tortur i este eficient. Hn moti% n plus pentru ca domnul Solomon s fi rostit ade%rul. Sato %orbea de parc ar fi cunoscut te1nica din proprie e#perien$a. 2 F4a e#plicat de ce crede :eter c numai dumnea%oastr pute$i

76

desc1ide portalul> 3an)don cltin din cap n semn c nu. 2 Domnule profesor, dac am n$eles bine, mprt i$i cu :eter Solomon interesul pentru aceea i tematic& secrete, e!oterism, misticism i a a mai departe. n toate discu$iile dumnea%oastr, nu %4a spus nimic, niciodat, despre %reun portal secret n 8as1in)ton> De necre!ut, i !ise 3an)don, c un nalt oficial al CIA i punea o astfel de ntrebare. 2 -iciodat. Discutam, ntr4ade%r, despre unele subiecte oculte, dar, % ro) s m crede$i, i4a fi recomandat s se duc s se caute la cap dac mi4 ar fi spus %reodat c e#ist un portal antic ascuns pe unde%a5 oriunde= ,i mai ales unul care s duc spre misterele str%ec1i. 2 :oftim> ;mul a preci!at spre ce duce acel portal> 2 Da, dar nu era ne%oie s4o fac, replic 3an)don, sc1i$0nd un semn spre m0na rete!at. +0na +isterelor constituie o in%ita$ie oficial de a trece printr4o poart mistic i a dob0ndi anumite cuno tin$e secrete str%ec1i5 (ste %orba despre informa$ii profunde, cunoscute sub numele de '+isterele Antice*5 sau n$elepciunea pierdut a tuturor timpurilor. 2 Deci a$i au!it despre secretul pe care el l crede ascuns aici. 2 +ul$i istorici au au!it de el. 2 ,i atunci, cum pute$i spune c portalul nu e#ist> 2 Cu tot respectul, doamn, cu to$ii am au!it despre ?0nt0na "inere$ii i despre S1an)ri43a, dar asta nu nseamn c ele e#ist. :0r0itul sonor al sta$iei radio a lui Anderson i ntrerupse. 2 Cpitane> rsun un )las din aparat. Anderson i smulse sta$ia de la centur. 2 Anderson sunt= 2 Domnule, am nc1eiat %erificarea perimetrului. -u e#ist nici o persoan care s corespund descrierii. A teptm alte ordine. Cpitanul arunc o pri%ire scurt spre Sato, a tept0ndu4se la o mu truluial, ns aceasta nu prea interesat de acti%itatea lui, a a c Anderson se trase ntr4o parte i ncepu s %orbeasc ncet n sta$ie. n tot acest timp, Sato nu4 i luase oc1ii de la 3an)don. 2 Spune$i deci c secretul pe care el l crede ascuns n 8as1in)ton este o5 o fante!ie> :rofesorul ncu%iin$. 2 Hn foarte %ec1i mit. Ideea +isterelor Antice este precre tin, de fapt. Datea! de mii de ani. 2 ,i nc persist>

77

2 3a fel ca multe alte credin$e improbabile. 3an)don le amintea adesea studen$ilor si c ma.oritatea reli)iilor moderne includ le)ende care nu fac fa$ %erificrilor tiin$ifice 2 de la +oise, care ar fi despr$it apele +rii @o ii, la Oosep1 Smit1, care pretindea c tradusese, cu a.utorul unor oc1elari ma)ici, Cartea +ormonilor de pe o serie de tbli$e din aur de!)ropate de el unde%a n nordul statului -ew RorK. '?aptul c o idee este acceptat de un numr mare de oameni nu constituie o do%ad a %alidit$ii ei.* 2 n$ele). ,i, mai e#act, ce sunt aceste5 +istere Antice> 3an)don oft. Ai cteva s!tmni la dis!ozi,ie3 2 :e scurt spus, sinta)ma se refer la un corp de cuno tin$e secrete, str0nse laolalt cu mult timp n urm. Se spune c ele 2 i acesta este un aspect interesant 2 i permit celui care le de$ine s accese!e capacit$i deosebite, latente n mintea uman. Adep$ii iluminati care posedau aceste cuno tin$e .urau s nu le de!%luie maselor lar)i, fiindc le considerau mult prea puternice i prea periculoase pentru neini$ia$i. 2 n ce fel periculoase> 2 Informa$iile erau pstrate n secret din acela i moti% pentru care nu4i lsm noi pe copii s se .oace cu c1ibriturile. n m0ini pricepute, focul ofer lumin, dar, mane%rat de cine nu trebuie, risc s pro%oace mari distru)eri. Sato i scoase oc1elarii i l msur din cap p0n4n picioare. 2 Spune$i4mi, domnule profesor, crede$i c asemenea informa$ii deosebite c1iar e#ist> 3an)don nu prea tia cum s rspund. +isterele Antice constituiser ntotdeauna cel mai mare parado# al carierei lui academice. ?r e#cep$ie, toate tradi$iile mistice ale lumii a%eau n centru ideea c e#ist o cunoa tere secret, capabil s confere omului puteri mistice, aproape di%ine& "arotul i 6)CFin*4ul le n)duiau oamenilor s pre%ad %iitorul9 alc1imia le druia nemurire )ra$ie miticei :ietre ?ilosofale9 practicile 8icca le permiteau adep$ilor a%ansa$i s fac farmece potente. ,i lista putea continua. Ca om de tiin$, 3an)don nu putea ne)a e#isten$a istoric a acestor tradi$ii9 numeroase documente, artefacte i opere de art su)erau n mod limpede c anticii de$ineau o serie de cuno tin$e pe care le mprt eau doar prin intermediul ale)oriilor, miturilor i simbolurilor, astfel ca numai cei corespun!tor ini$ia$i s poat a%ea acces la puterea lor deosebit. ,i totu i, era un om realist, iar asemenea lucruri nu i se preau con%in)toare. 2 S !icem c sunt sceptic, rspunse el la ntrebarea lui Sato. -4am

78

%!ut p0n acum nimic care s su)ere!e c +isterele Antice ar fi altce%a dec0t o simpl le)end, un ar1etip mitolo)ic recurent. +ie mi se pare c, dac omul poate dob0ndi cu ade%rat puteri miraculoase, ar trebui s e#iste i do%e!i n acest sens. Iar p0n acum, n istorie nu au e#istat persoane cu capacit$i supraomene ti. Sato ridic dintr4o spr0ncean. 2 Afirma$ia dumnea%oastr nu este ntru totul corect. 3an)don e!it, tiind c, pentru oamenii reli)io i n )eneral, e#istase de fapt un precedent al oamenilor cu puteri di%ine, Isus fiind cel mai ilustrati% e#emplu. 2 @ecunosc, spuse el, numeroase persoane educate consider c aceste cuno tin$e deosebite c1iar e#ist, ns eu nu sunt con%ins. 2 :eter Solomon este una dintre aceste persoane> ntreb Sato, pri%ind m0na de pe podea. 3an)don nu i!buti s se uite ntr4acolo. 2 :eter pro%ine dintr4o familie care a nutrit dintotdeauna o pasiune pentru tot ce este str%ec1i i mistic. 2 Cu alte cu%inte, da> 2 De un lucru pot s % asi)ur& c1iar dac ar crede c +isterele Antice sunt reale, :eter nu le consider accesibile printr4un fel de portal ascuns n 8as1in)ton. (l n$ele)e simbolismul metaforic5 un lucru pe care rpitorul su se pare c nu4l pricepe. Sato ddu din cap n semn de ncu%iin$are. 2 Deci dumnea%oastr crede$i c acest portal este o metafor. 2 ?ire te, spuse 3an)don. 3a ni%el teoretic, n orice ca!. (ste o metafor foarte des nt0lnit& un portal mistic prin care trebuie s treci pentru a de%eni iluminat. :ortalurile sunt ima)ini simbolice rsp0ndite, repre!entati%e pentru riturile de trecere. A cuta un portal concret este acela i lucru cu a ncerca s locali!e!i :or$ile @aiului. Sato rmase pe )0nduri c0te%a clipe. 2 Dar rpitorul domnului Solomon pare a crede c dumnea%oastr pute$i desc1ide un portal real, concret. 3an)don oft din rrunc1i. 2 ?ace aceea i )re eal pe care au fcut4o mul$i !elo$i& confund metafora cu realitatea. n mod similar, alc1imi tii ncercaser n %an s transforme plumbul n aur, fr a4 i da seama c aceasta nu era de fapt dec0t o metafor referitoare la e#ploatarea ade%ratului poten$ial uman, adic transformarea unei min$i i)norante ntr4una luminat.. Sato fcu un )est spre m0na rete!at.

79

2 Dac indi%idul sta %rea s4i )si$i un soi de portal, de ce s nu % spun pur i simplu cum s proceda$i> 3a ce bun toat aceast punere n scen> De ce s % ofere o m0n tatuata> 3an)don se ntrebase la r0ndul su acela i lucru, iar rspunsul pe care l )sise i se prea deconcertant. 2 :i, mi se pare c omul cu care a%em de4a face nu e doar instabil mintal, ci i foarte educat. +0na aceasta do%ede te c este familiari!at cu +isterele i cu codurile lor secrete. Ca s nu mai pomenesc de istoria slii n care ne aflm. 2 -u n$ele). 2 ?elul n care a procedat el n aceast sear respect fidel i n totalitate protocoalele antice. n mod tradi$ional, +0na +isterelor este o in%ita$ie sacr, i deci trebuie oferit ntr4un loc de asemenea sacru. Sato i mi.i oc1ii. 2 -e aflm n @otonda Capitoliului Statelor Hnite, domnule profesor, nu n cine tie ce altar sacru al secretelor antice= 2 De fapt, doamn, cunosc mul$i istorici care %4ar contra!ice n pri%in$a acestui aspect. n acela i moment, n cealalt parte a ora ului, "ris1 Dunne edea n fa$a monitorului cu plasm din Cub. "erminase de scris motorul de cutare i tast cele cinci cu%inte4c1eie pe care i le dduse Nat1erine. Ce)am avut i ce)am !ierdut. Deloc optimist, lans motorul de cutare, ncep0nd astfel un .oc de4a 'Jse te indiciul* n re$eaua )lobal. Cu o %ite! ame$itoare, cu%intele erau comparate cu te#te din lumea ntrea)5 n cutarea unei coresponden$e perfecte. Binen$eles, "ris1 se ntreb despre ce anume era %orba, ns a.unsese s accepte cu timpul faptul c, n colaborarea cu Nat1erine i :eter Solomon, era firesc s nu cuno ti niciodat ima)inea de ansamblu. 20 @obert 3an)don arunc o pri%ire nelini tit spre ceasul de la nc1eietura& ora 19.PM. ?i)ura !0mbitoare a lui +icKeE +ouse nu i!buti s4 i alun)e n)ri.orarea. rebuie s)l *sesc !e 8eter. 8ierdem vremea. Sato se trsese ntr4o parte pentru a da un telefon, ns re%eni imediat l0n) el. 2 Domnule profesor, % re$in de la ce%a>

80

2 -u, doamn, rspunse el, tr)0ndu4 i m0neca n .os, peste ceas. Doar c sunt foarte n)ri.orat pentru soarta lui :eter. 2 n$ele), dar % asi)ur c lucrul cel mai bun pe care4l pute$i face pentru el este s m a.uta$i pe mine s pricep ce anume e n mintea rpitorului su. 3an)don nu era c1iar at0t de si)ur, dar bnuia c nu %a putea pleca nicieri nainte ca directoarea DS s ob$in informa$iile dorite. 2 Cu o clip n urm, spuse ea, a$i dat de n$eles c sala n care ne aflm este ntr4un fel anume sacr n rela$ie cu aceste +istere Antice. 2 ntr4ade%r. 2 F ro) s4mi e#plica$i. 3an)don tia c trebuia s4 i alea) bine cu%intele, pentru a nu se lun)i. Semestre ntre)i predase cursuri referitoare la simbolistica ocult din 8as1in)ton, iar lista elementelor cu caracter mistic e#istente n Capitoliu era aproape inepui!abil. America are un trecut ascuns. De fiecare dat, c0nd le %orbea despre simbolistica american, studen$ii lui aflau cu uimire c ade%ratele inten$ii ale prin$ilor fondatori nu a%useser nimic n comun cu ceea ce sus$ineau ast!i mul$i dintre politicieni. -estinul visat al Americii s)a !ierdut %n decursul istoriei. Cei care fondaser capitala Statelor Hnite o numiser ini$ial '@oma*. Bote!aser '"ibru* flu%iul care o strbtea i construiser un ora de tip clasic, cu panteonuri i temple, cu ima)ini ale marilor di%init$i din istorie& Apollo, +iner%a, Fenus, Ielios, Fulcan, Oupiter. 3a fel ca n marile cet$i ale epocii clasice, n centrul capitalei construiser ceea ce putea fi considerat un etern tribut adus anticilor& obeliscul e)iptean. +ai nalt dec0t monumentele similare din Cairo i din Ale#andria, cel de aici atin)ea 1G9 de metri, fiind un semn de recuno tin$ i cinstire adus semi!eului printe fondator n a crui amintire fusese rebote!at ulterior ora ul. 9as#in*ton. Acum, peste secole, n ciuda separrii dintre Biseric i stat, @otonda era plin de simboluri reli)ioase antice. (#istau aici mai bine de !ece di%init$i 2 dep ind astfel c1iar i :anteonul din @oma. Desi)ur, acesta din urm fusese transformat n lca cre tin n anul GB95 ns cel american i pstrase destina$ia ini$ial9 urmele ade%ratei sale istorii erau c0t se poate de %i!ibile. 2 A a cum ti$i probabil, ncepu 3an)don, @otonda a fost conceput ca un tribut adus unuia dintre cele mai %enerate altare din @oma& "emplul

81

Festei. 2 Adic la al %estalelor %ir)ine> Sato nu prea deloc con%ins c feciorelnicele pstrtoare ale flcrii eterne de la @oma a%eau %reo le)tur cu cldirea Capitoliului american. 2 "emplul Festei, i continu 3an)don e#plica$iile, era de form circular, cu o desc1idere lar) n podea, prin care locul sacru al iluminrii putea fi ntre$inut de %estale9 misiunea lor era aceea de a %e)1ea ca flacra s nu se stin) niciodat.. Sato ridic din umeri. 2 @otonda este circular., dar eu nu %d %reo desc1idere lar) n podeaua ei. 2 -u, acum nu, ns, %reme de mul$i ani, n centrul acestei sli s4a aflat un orificiu, e#act acolo unde este acum m0na lui :eter. De fapt, se mai pot %edea pe podea urmele balustradei care i mpiedica pe %i!itatori s cad nuntru. 2 :oftim> fcu Sato, cercet0nd pardoseala cu pri%irea. -4am au!it niciodat de a a ce%a= 2 Cred c are dreptate, inter%eni Anderson, art0nd spre cercul de bumbi metalici, acolo unde fuseser nfip$i st0lpii balustradei. Am mai %!ut semnele astea p0n acum, dar 1abar n4am a%ut ce sunt. Nu eti sin*urul, i spuse 3an)don n sinea lui, ima)in0ndu4 i miile de oameni, inclusi% politicieni celebri, care treceau !ilnic prin mi.locul @otondei fr s tie c, odinioar, ar fi putut cdea pe acolo drept n Cripta Capitoliului 2 ni%elul aflat sub aceast sal. 2 Desc1iderea din pardoseal, continu profesorul, a fost acoperit n cele din urm, dar, mult %reme dup aceea, cei care treceau pe aici puteau %edea focul care ardea dedesubt. 2 ?oc> se mir. Sato. n Capitoliul Statelor Hnite> 2 +ai de)rab o fclie de mari dimensiuni& o flacr etern, n cripta aflat e#act sub noi. "rebuia s fie %i!ibil prin desc1i!tura din podea, astfel nc0t @otonda s constituie un fel de templu modern al Festei. Capitoliul i4a a%ut de fapt propria %estal& o an)a.at a )u%ernului federal, cunoscut sub titulatura de n)ri.itoarea Criptei, care, timp de cinci!eci de ani, a men$inut flacra %ie, p0n ce politica, reli)ia i efectele fumului au n)ropat ideea. Sato i Anderson a%eau ni te cutturi surprinse. n pre!ent, sin)urul lucru care mai amintea de flacra din %remuri apuse era busola cu o stea n patru col$uri ncastrat n pardoseala criptei, un eta. mai .os, simbol al flcrii %e nice care i trimisese odinioar

82

lumina n cele patru col$uri ale 3umii -oi. 2 A adar, domnule profesor, %rei s spui c omul care a lsat m0na lui :eter aici tie toate aceste lucruri> 2 n mod cert. ,i multe, multe altele. (#ist pretutindeni n sala aceasta numeroase simboluri care fac trimitere la credin$a n +isterele Antice. 2 n$elepciunea secret> replic Sato, cu o do! substan$ial de sarcasm n )las. Cunoa terea care confer omului puteri di%ine> 2 Da, doamn. 2 (ste un aspect care nu se potri%e te deloc cu temeliile cre tine ale acestei $ri. 2 A a pare, dar nu este mai pu$in ade%rat. "ransformarea omului n Dumne!eu e numit a!oteoz. ,i, c1iar dac nu suntem con tien$i de ea, tema aceasta, a prefacerii omului n di%initate, este elementul central al simbolisticii din @otonda. 2 Apoteo!a>= e#clam Anderson cu o e#presie uimit, de parc tocmai ar fi recunoscut cu%0ntul. 2 Da. C!itanul lucreaz aici. 4i tie. 2 "ermenul, relu 3an)don, nseamn e#act asta, transformare di%in 2 aceea prin care omul de%ine Dumne!eu. Cu%0ntul pro%ine din )reaca %ec1e, unde apo nsemna 'a de%eni*, iar t1eos, '!eu*. Anderson prea uluit. 2 A!oteoza nseamn 'a de%eni Dumne!eu*> Iabar n4am a%ut= 2 +ai e ce%a ce ar trebui s tiu i eu> ntreb Sato. 2 Cea mai mare oper de art din aceast cldire, i e#plic 3an)don, este intitulat A!oteoza lui 9as#in*ton. ,i l repre!int, fr umbr de ndoial, pe Jeor)e 8as1in)ton transform0ndu4se ntr4un !eu. Sato l pri%i nencre!toare. 2 -4am %!ut a a ce%a aici. 2 De fapt, sunt si)ur c a$i %!ut, replic 3an)don, ridic0nd un de)et i art0nd drept n sus. ( c1iar deasupra capului dumnea%oastr. 21 A!oteoza lui 9as#in*ton, o fresc ce acoper Q77 de metri ptra$i pe cupola @otondei, a fost terminat n anul 1MGP de Constantino Brumidi. Supranumit '+ic1elan)elo al Capitoliului*, Brumidi i4a pus amprenta asupra @otondei, a a cum +ic1elan)elo a marcat Capela Si#tin din

83

@oma, pict0nd o fresc pe cea mai nalt 'p0n!* disponibil& plafonul. 3a fel ca nainta ul su, Brumidi a lucrat ini$ial la Fatican, ns n 1MPA a emi)rat n America, renun$0nd la cel mai %ast altar nc1inat lui Dumne!eu n fa%oarea unuia nou, Capitoliul Statelor Hnite, care de%enise astfel o ilustrare %ie a talentului su 2 de la te1nica trompe lLoeil de pe Coridoarele Brumidi p0n la fri!a din Sala Ficepre edintelui. ,i totu i, fresca uria a ce ncununea! @otonda este considerat de ma.oritatea istoricilor ade%rata sa capodoper. @obert 3an)don ridic oc1ii spre e#traordinara oper de art de pe plafon. De obicei era nc0ntat de reac$iile de uimire ale studen$ilor si n %ederea bi!arei repre!entri, ns acum nu4 i putea alun)a sen!a$ia c e prins ntr4un co mar pe care nu4l n$ele)ea. Inoue Sato sttea l0n) el, cu m0inile nfipte n olduri i cu fruntea ncruntat. 3an)don bnuia c directoarea ncerca aceea i sen!a$ie pe care o a%eau mul$i atunci c0nd se opreau pentru a pri%i mai atent fresca aflat n ns i inima na$iunii lor. ; derut total. Nu eti sin*ura, i spuse profesorul. :entru ma.oritatea %i!itatorilor, A!oteoza lui 9as#in*ton cpta accente tot mai stranii pe msur ce o studiau. 2 Iat4l acolo, n centru, pe Jeor)e 8as1in)ton, ncepu 3an)don s e#plice art0nd spre cupola aflat la PP de metri nl$ime. Dup cum pute$i %edea, este n%e m0ntat ntr4o rob alb, ncon.urat de treispre!ece fecioare i urc, pe un nor, deasupra omului muritor. Acesta este momentul apoteo!ei5 al transformrii lui ntr4un !eu. -ici Sato, nici Anderson nu rostir %reun cu%0nt. 2 n .urul lui se afl o ciudat serie de persona.e anacronice& !ei str%ec1i, oferind prin$ilor fondatori ai na$iunii americane cunoa terea a%ansat. Iat4o pe +iner%a druind inspira$ie te1nolo)ic marilor no tri in%entatori, Ben.amin ?ranKlin, @obert ?ulton i Samuel +orse. 3an)don se ntrerupse, art0ndu4l pe fiecare n parte, apoi relu& Iar acolo e Fulcan, a.ut0ndu4ne s construim un motor cu abur. Dincolo este -eptun, demonstr0nd cum putem ntinde un cablu transatlantic. Alturi este repre!entat Ceres, !ei$a )r0nelor, cea de la care deri% cu%0ntul 'cereale*9 este a e!at pe o secertoare +cCormicK, in%en$ie care a permis Statelor Hnite s de%in un lider mondial n domeniul a)ricol. ?resca i nf$i ea! pe nainta ii no tri primind n$elepciune de la !ei. Cunoa terea nseamn putere, adu) profesorul pri%ind acum la Sato, iar cunoa terea .ust i permite omului s fureasc %eritabile miracole, aproape dumne!eie ti. Sato i cobor i ea pri%irea, mas0ndu4 i ceafa n %reme ce se uita la

84

3an)don. 2 ntinderea unui cablu transatlantic e cam departe de a fi o fapt di%in. 2 :entru omul modern, poate. Dar dac Jeor)e 8as1in)ton ar fi tiut c %om a.un)e s %orbim unii cu al$ii peste ocean, s !burm cu %ite!a sunetului i s punem piciorul pe 3un, ar fi presupus c am de%enit de.a !ei, capabili de fapte miraculoase. 3an)don tcu pre$ de o clip, apoi spuse& :entru a cita cu%intele %iitorolo)ului Art1ur C. ClarKe, ';rice te1nolo)ie suficient de a%ansat este imposibil de deosebit de ma)ie*. Sato i $u)uie bu!ele, cufundat n )0nduri. :ri%i spre m0na rete!at, apoi urmri direc$ia indicat de arttorul ntins, spre naltul cupolei. 2 Domnule profesor, %i s4a spus c ':eter $i %a arta calea*. Am dreptate> 2 Da, doamn, ns5 2 Cpitane, l ntrerupse femeia, ntorc0ndu4se spre Anderson. :utem pri%i fresca mai de aproape> Acesta ncu%iin$. 2 (#ist o platform ce ncon.oar cupola la interior. 3an)don ridic pri%irea spre balustrada fira% care se !rea c1iar sub fresc i sim$i c n$epene te. 2 -u e ne%oie s urcm acolo. ?cuse de.a cuno tin$ cu platforma aceea rar %i!itat, la in%ita$ia unui senator i a so$iei lui, i aproape c le inase din pricina nl$imii ame$itoare i a dificult$ii de a nainta pe ea. 2 -u e ne%oie>= Domnule profesor, a%em un om care crede c n sala asta se afl un portal ce4l poate transforma n !eu9 a%em o fresc n care e repre!entat transformarea unui om n !eu9 i mai a%em o m0n care indic e#act aceast fresc. +ie mi se pare c totul aici ne ndeamn s urcm= 2 De fapt, inter%eni Anderson, nu mult lume tie acest lucru, dar e#ist n cupol un c1eson 1e#a)onal, care se desc1ide aidoma unui portal i prin care te po$i uita n .os i5 2 Stai pu$in= l opri 3an)don. Hi$i esen$ialul. :ortalul pe care l caut omul sta este unul fi)urati%, o intrare care nu e#ist n realitate. C0nd mi4 a spus ':eter $i %a arta calea*, %orbea n termeni metaforici. Acest )est al m0inii, cu arttorul i de)etul mare ntinse n sus, este un bine4cunoscut simbol al +isterelor Antice i apare pretutindeni n lume n arta antic. Acela i )est este %i!ibil n trei dintre cele mai cunoscute capodopere cu nuan$e e!oterice ale lui 3eonardo da Finci& Cina cea de ain, Adora,ia Ma*ilor i Sfntul 6oan Boteztorul. (ste un simbol al cone#iunii mistice a

85

omului cu Dumne!eu. '3a fel ca sus, a a i .os.* Cu%intele alese de dementul acela ncepuser de.a s de%in mai rele%ante. 2 (u nu l4am mai %!ut p0n acum, replic Sato. Atunci, uit)te la canalele de s!ort. i spuse 3an)don n sinea lui, ntotdeauna i %edem pe fotbali ti ridic0nd de)etele spre cer, ca un )est de recuno tin$ fa$ de Dumne!eu, dup o curs c0 ti)at sau %reun touc1down reu it. De multe ori se ntrebase c0$i dintre ei tiau c perpetuea! astfel o tradi$ie mistic precre tin de recunoa tere a puterii superioare care, pentru un scurt moment, i transformase n di%nit$i capabile de reu ite miraculoase. 2 Dac asta a.ut la ce%a, rosti profesorul, m0na lui :eter nu este prima de acest tip care apare aici, n @otond. Sato l pri%i de parc i pierduse dintr4odat min$ile. 2 Scu!a$i4m> 3an)don fcu un semn spre telefonul ei BlacKBerrE ce i ser%ea i drept a)end electronic cu acces la internet. 2 Cuta$i pe Joo)le 'Jeor)e 8as1in)ton <eus*. A%0nd nc ndoieli, directoarea tast cu%intele. Anderson se trase mai aproape, pri%ind concentrat peste umrul ei. 2 @otonda a fost c0nd%a dominat, e#plic 3an)don ntre timp, de masi%a sculptur nf$i 0ndu4l pe Jeor)e 8as1in)ton cu pieptul )ol repre!entat ca un !eu. (ra a e!at e#act n postura lui <eus n :anteon 8, cu pieptul )ol e#pus, $in0nd n m0n st0n)a o sabie, iar dreapta fiind ridicat cu de)etul mare i arttorul ntinse. Sato )sise probabil ima)inea pe internet, fiindc Anderson se uita ocat, la BlacKBerrE4ul ei. 2 Sta$i pu$in, sta e Jeor)e 8as1in)ton>= 2 (#act, replic 3an)don. nf$i at n c1ip de <eus. 2 Hita$i4% la bra$ul lui= e#clam cpitanul, fr a4 i lua pri%irea de pe ecranul telefonului. +0na dreapt e n aceea i po!i$ie ca a domnului Solomon= -u! cum s!uneam, coment 3an)don n sinea sa, mna lui 8eter nu e !rima de acest fel care a e1istat %n /otond. C0nd statuia lui Jeor)e 8as1in)ton )ol, sculptat de Ioratio Jreenou)1, fusese inau)urat aici mul$i )lumiser, spun0nd c bietul 8as1in)ton ntindea probabil m0na

8 :robabil c autorul se refer la templul din ;lEmpia, unde se )sea statuia lui
<eus a lui :1idias. Un. tr.V.

86

spre cer ntr4o ncercare disperat de a )si ni te 1aine. ns, pe msur ce idealurile reli)ioase se sc1imbaser, criticile ironice se transformaser n contro%erse, iar statuia fusese nlturat din @otond i e#ilat ntr4un opron din )rdinile estice. n pre!ent se afl la +u!eul -a$ional de Istorie American, unde cei care o %edeau nu a%eau moti%e s suspecte!e c statuia era unul dintre ultimele %esti)ii ce mai aminteau de %remurile n care printele na$iunii americane %e)1ease asupra Capitoliului ca un !eu5 a a cum <eus %e)1ease asupra :anteonului. Sato ncepu s forme!e un numr de telefon pe BlacKBerrE, probabil consider0nd c %enise momentul s ia le)tura cu personalul ei. 2 Ce a%e$i> ntreb ea, dup care ascult cu rbdare. n$ele)5 Arunc o pri%ire spre 3an)don, apoi spre m0na lui :eter. ( ti si)ur>5 Bine, mul$umesc, adu) dup o %reme, apoi nc1ise i se ntoarse spre 3an)don. ;amenii mei au fcut ni te in%esti)a$ii i confirm e#isten$a a a4 numitei +0ini a +isterelor, corobor0nd tot ce mi4a$i spus& cinci nsemne pe %0rfurile de)etelor 2 stea, soare, c1eie, coroan i felinar 2, precum i faptul c ser%ea drept in%ita$ie la familiari!area cu o n$elepciune secret. 2 mi pare bine, declar 3an)don. 2 S nu % par. Se pare c am a.uns ntr4un punct mort, de care nu %om trece p0n ce nu4mi %e$i de!%lui toate informa$iile pe care mi le4a$i ascuns. 2 + scu!a$i> Sato fcu un pas spre el. 2 Cercul s4a nc1is, domnule profesor= -4am aflat de la dumnea%oastr nimic din ce n4a fi putut afla i de la ec1ipa mea. A a c o s % ntreb nc o dat& De ce a$i fost adus aici> Ce % face at0t de special> Ce anume cunoa te$i numai dumnea%oastr> 2 Am mai discutat despre asta, replic 3an)don. -u am 1abar de ce crede indi%idul sta c a ti eu ce%a= ?usese pe punctul de a ntreba cum de tiuse Sato c el se afl la Capitoliu, ns i aminti c i despre acest subiect discutaser de.a. Sato e cea care nu)mi s!une mie nimic. 2 Dac a ti, %4a spune. Dar nu tiu. n mod tradi$ional, +0na +isterelor i este oferit discipolului de un n%$tor. Iar la scurt timp dup aceea, e urmat de un set de instruc$iuni5 ndrumri ctre un templu, numele maestrului cu care %ei n%$a5 ce%a= Dar tipul sta nu ne4a lsat dec0t cinci tatua.e= -u cred5 Dar i curm brusc %orba. Sato l pri%i suspicioas. 2 Ce s4a nt0mplat>

87

:ri%irea profesorului se ntoarse spre m0na rete!at. 'Cinci tatua.e.* ,i i ddu seama c afirma$iile sale de p0n acum nu erau, probabil, n ntre)ime ade%rate. 2 Domnule profesor> l pres Sato. 3an)don se apropie de obiectul macabru. 8eter %,i va arta calea. 2 Ce%a mai de%reme, mi4a trecut prin minte c indi%idul a lsat poate, ce%a n palma ncle tat a lui :eter 2 o 1art, o scrisoare, un set de instruc$iuni5 2 -4a lsat, inter%eni Anderson. Dup cum %ede$i, celelalte trei de)ete nu sunt foarte str0nse. 2 A%e$i dreptate, dar m4am )0ndit c5 3an)don se )1emui la podea i se strdui s %ad, pe sub de)etele ndoite, partea ascuns a palmei lui :eter. 2 5 poate nu a scris pe 10rtie, i sf0r i el fra!a. 2 Hn tatua.> ntreb cpitanul, iar profesorul ncu%iin$. 2 Se %ede ce%a n palm> De data asta fusese %ocea lui Sato. 3an)don se aplec i mai mult, ncerc0nd s pri%easc pe sub de)etele ndoite. 2 Hn)1iul este imposibil. -u pot5 2 ;f, pentru numele lui Dumne!eu= e#clam Sato i se apropie de el. Desc1ide o dat c1estia aia= Anderson i tie calea. 2 Doamn= "rebuie s a teptam sosirea patolo)ilor nainte de a atin)e5 2 Freau rspunsuri= replic Sato i4l mpinse la o parte. Apoi se ls pe %ine i4l sili pe 3an)don s se deprte!e de m0n. Acesta se ridic i pri%i consternat cum directoarea scoase un pi# din bu!unar i4l strecur cu aten$ie pe sub cele trei de)ete str0nse. Apoi, unul c0te unul, ridic fiecare de)et p0n ce m0na rmase complet desc1is, cu palma %i!ibil. Sato i ntoarse pri%irea spre 3an)don, cu un !0mbet tios ntiprit pe fi)ur. 2 Ai a%ut nc o dat dreptate, domnule profesor= 22 : ind de colo, colo prin biblioteca laboratorului, Nat1erine Solomon i ridic m0neca 1alatului i arunc o pri%ire spre ceas. -u era o femeie obi nuit s a tepte, iar acum a%ea impresia c lumea ntrea)a i $inea

88

rsuflarea. A tepta re!ultatele de la "ris1, a tepta o %este de la fratele ei i a tepta un telefon de la omul responsabil pentru toat situa$ia asta n)ri.ortoare. A vrea s nu)mi fi s!us. n mod normal, era foarte precaut atunci c0nd cuno tea oameni noi, dar acum, cu toate c l nt0lnise pentru prima dat abia cu c0te%a ore mai de%reme, brbatul acesta i c0 ti)ase ncrederea n nici !ece minute. 8e de)a)ntre*ul. ; sunase dupa4amia!a, c0nd ea era acas, sa%ur0nd plcerea de fiecare duminic, aceea de a citi publica$iile tiin$ifice de peste sptm0n. 2 Doamna Solomon> rsunase n receptor o %oce neobi nuit de delicat. Sunt doctor C1ristop1er Abaddon. Speram c am putea %orbi o clip despre fratele dumnea%oastr. 2 Ierta$i4m, cine e la telefon> 4i de unde ai numrul meu !ersonal de mobil3 ' Doctor C1ristop1er Abaddon. -umele nu4i spusese nimic. Brbatul i dresese )lasul, ca i cum situa$ia de%enise brusc st0n.enitoare. 2 Scu!ele mele, doamn Solomon= A%eam impresia c fratele dumnea%oastr %4a po%estit despre mine. Sunt medicul su. -umrul dumnea%oastr de mobil era trecut la contacte de ur)en$ n fi a lui :eter. Nat1erine i sim$ise inima oprindu4i4se n piept. Contacte de ur*en,3. 2 S4a nt0mplat ce%a> 2 -u5 -u cred, replicase omul. ?ratele dumnea%oastr nu a %enit n aceast diminea$ la nt0lnirea stabilit i nu4l pot )si la nici unul dintre numerele lui de telefon. -u i s4a mai nt0mplat s lipseasc fr s anun$e i sunt oarecum n)ri.orat. Am e!itat s % telefone!, ns5 2 -u, nici o problem, aprecie! )ri.a pe care o arta$i, rspunsese Nat1erine, nc strduindu4se s4 i aminteasc ce%a despre numele medicului. -4am mai %orbit cu fratele meu de ieri4diminea$, probabil c a uitat s4 i desc1id mobilul. i fcuse ea cadou nu cu mult timp n urm un i:1one, ns :eter nc nu4 i )sise %reme pentru a se familiari!a cu func$ionarea lui. 2 Spune$i c sunte$i medicul lui> 0 avea 8eter vreo boal des!re care nu mi)a zis3 3a telefon se a ternuse o tcere apstoare. 2 mi pare teribil de ru, rostise n cele din urm doctorul, dar este limpede c am comis o serioas eroare profesional sun0ndu4%. ?ratele dumnea%oastr mi4a spus c sunte$i la curent cu %i!itele lui la cabinetul

89

meu, ns mi dau seama c lucrurile nu stau a a. 8eter i)a min,it medicul3. Nat1erine era din ce n ce mai n)ri.orat. 2 (ste bolna%> 2 mi pare ru, doamn Solomon, confiden$ialitatea rela$iei medic4 pacient nu4mi permite s discut despre situa$ia fratelui dumnea%oastr9 de.a am spus prea multe afirm0nd c mi este pacient. Foi nc1ide acum, dar, dac %orbi$i cu el ast!i, % ro) s4i spune$i s4mi telefone!e, ca s tiu c e bine. 2 Sta$i pu$in= F ro), spune$i4mi ce probleme are :eter= Doctorul Abaddon oftase, e%ident nemul$umit de )re eala pe care o fcuse. 2 Doamn Solomon, mi dau seama c sunte$i tulburat i % n$ele). Sunt si)ur ns c fratele dumnea%oastr este bine. Doar ieri a fost la mine la cabinet. 2 Ieri> ,i trebuia s %in din nou a!i> :are ce%a ur)ent. +edicul oftase din nou. 2 :ropun s4i mai lsm pu$in timp nainte de a5 2 Fin eu la cabinetul dumnea%oastr imediat, replicase Nat1erine care se ridicase i pornise de.a spre u . Da$i4mi adresa= "cere. 2 Domnule doctor> :ot cuta sin)ur adresa cabinetului, sau mi4o pute$i spune dumnea%oastr. n orice ca!, %in s % %d= Dup un alt moment de tcere, sosise i rspunsul& 2 Dac accept s ne nt0lnim, %re$i s4mi face$i fa%oarea de a nu4i spune nimic fratelui dumnea%oastr nainte de a4mi oferi oca!ia s4mi e#plic )re eala> 2 Desi)ur= 2 F mul$umesc= Cabinetul meu este n Nalorama Iei)1ts. ,i i dduse adresa complet. Dou!eci de minute mai t0r!iu, Nat1erine Solomon strbtea str!ile ele)ante din Nalorama Iei)1ts. Sunase la toate numerele fratelui ei, dar de)eaba. -u obi nuia s se n)ri.ore!e prea tare cu pri%ire la :eter, ns faptul c mer)ea n secret la un medic5 era deconcertant. C0nd a.unsese n sf0r it la adresa indicat, rmsese cu oc1ii a$inti$i la cldirea din fa$a ei, nedumerit. Aici %i are un medic cabinetul3. Fila opulent a%ea un )ard din fier for.at, sistem de supra%e)1ere %ideo i o curte lu#uriant. C0nd ncetinise pentru a mai %erifica o dat adresa, una dintre camere se rotise spre ea, iar poarta se desc1isese. :recaut, Nat1erine intrase cu ma ina pe alee i oprise l0n) un )ara. cu ase locuri

90

i o limu!in. Ce fel de medic o fi ti!ul sta3 C0nd cobor0se din ma in, u a %ilei se desc1isese i o siluet ele)ant se i%ise n cadrul ei. Brbatul era frumos, foarte nalt i mai t0nr dec0t i4l nc1ipuise. ,i totu i, emana sofisticarea i rafinamentul unui om mai %0rstnic. (ra impecabil mbrcat ntr4un costum nc1is la culoare, cu cra%at, iar prul blond i des era pieptnat fr cusur. 2 Doamn Solomon, sunt doctor C1ristop1er Abaddon, o nt0mpinase el, cu %ocea ca o oapt %oalat. C0nd i str0nsese m0na, femeia i sim$ise pielea catifelat, cu un tonus perfect. 2 Nat1erine Solomon, replicase ea, strduindu4se s nu se uite prea insistent la tenul lui, neobi nuit de neted i de bron!at. 0 fi fardat3 Intr0nd n 1olul splendid mobilat al casei, Nat1erine resim$ise un %al tot mai intens de nelini te. n fundal rsuna slab o pies de mu!ic clasic, iar aerul mirosea a smirn ars. 2 ( minunat, spusese ea, de i m a teptam la ce%a mai5 la un cabinet. 2 Am norocul s pot lucra acas. Brbatul o condusese apoi ntr4un salon animat de un foc care ardea n emineu. 2 F ro) s % face$i comod= "ocmai ce am preparat un ceai. l aduc i apoi putem %orbi. Cu aceste cu%inte, ie ise din ncpere. Nat1erine nu se a e!ase. Intui$ia feminin era un instinct pe care n%$ase s se ba!e!e i, n plus, ce%a din locul sta i fcea pielea )inii. n .ur, nimic nu arta c s4ar afla n cabinetul unui medic. :ere$ii salonului erau mpodobi$i cu opere de art clasic, n principal picturi cu teme mitice, stranii. Nat1erine se oprise n fa$a unui tablou de mari dimensiuni, nf$i 0ndu4le pe Cele "rei Jra$ii, ale cror trupuri )oale erau redate n nuan$e %ii. 2 (ste un ulei pe p0n! ori)inal, de +ic1ael :arKes. Doctoral Abaddon apruse neau!it n spatele ei, duc0nd o ta% cu un ceainic aburind. 2 Ce a$i spune dac ne4am a e!a l0n) foc> -u a%e$i moti%e s fi$i nelini tit, adu)ase el, oferindu4i un scaun. 2 -u sunt nelini tit, replicase ea, mult prea )rbit. (l i adresase un sur0s mpciuitor. 2 De fapt, asta mi e meseria, s tiu c0nd oamenii sunt nelini ti$i.

91

2 + scu!a$i> 2 Sunt medic psi1iatru, doamn Solomon= Aceasta mi e profesia. :e fratele dumnea%oastr l %d de.a de un an. Sunt terapeutul lui. Nat1erine l pri%ise n tcere. 8eter face tera!ie3 2 Adesea, pacien$ii prefer s pstre!e secretul n pri%in$a acestui lucru. Am )re it telefon0ndu4%, de i pot aduce n fa%oarea mea ar)umentul c fratele dumnea%oastr m4a indus n eroare. 2 (u nu5 nu am tiut. 2 mi pare ru dac %4am dat moti%e de tulburare, spusese Abaddon, pe un ton u or st0n.enit. Am obser%at c %4a$i uitat insistent la fa$a mea atunci c0nd ne4am nt0lnit. Da, m4am fardat, adu)ase el, atin)0ndu4 i obra!ul cu un de)et. Am o afec$iune dermatolo)ic pe care prefer s4o ascund. De obicei so$ia este cea care m fardea!, dar, c0nd ea nu e aici, trebuie s m ba!e! pe propriile4mi puteri. Nat1erine ncu%iin$ase d0nd din cap, prea .enat pentru a %orbi. 2 Iar acest pr minunat5 continuase el, atin)0ndu4 i pletele blonde, e o peruc. Boala mi4a afectat i foliculii, a a c prul meu i4a luat adio de la mine. + tem c acesta este unicul meu pcat& %anitatea. 2 Iar al meu se pare c e )rosolnia, !isese Nat1erine. 2 Ba deloc= Sur0sul medicului era de!armant. ncepem> :oate cu un strop de ceai> Se a e!aser n fa$a emineului, iar Abaddon turnase ceaiul n ce ti. 2 ?ratele dumnea%oastr este cel de la care am n%$at s ser%esc ceai n cursul edin$elor. Spunea c Solomonii sunt mari amatori de ceai. 2 "radi$ie de familie. Simplu, % ro)= Buser ceai i %orbiser nimicuri %reme de c0te%a minute, ns Nat1erine era nerbdtoare s afle alte informa$ii despre fratele ei. 2 De ce %enea :eter la dumnea%oastr> ntrebase ea n cele din urm. 4i mie de ce nu mi)a s!us nimic3 "rebuia s recunoasc, :eter a%usese parte de suficient suferin$ n %ia$& i pierduse tatl la o %0rsta fra)ed i, n rstimp de numai cinci ani, i n)ropase unicul fiu i apoi mama. "otu i, )sise ntotdeauna puterea s mear) mai departe. Doctorul Abaddon luase o n)1i$itur de ceai. 2 ?ratele dumnea%oastr a apelat la ser%iciile mele fiindc are ncredere n mine. ntre noi e#ist o rela$ie mai profund dec0t cea obi nuit dintre medic i pacient. ,i i artase un document nrmat, aflat nu departe de emineu. :rea o diplom 2 p0n ce Nat1erine remarcase p1oeni#ul bicefal. 2 Sunte$i mason>

92

4i %nc de cel mai %nalt *rad. constat ea n sinea ei. 2 ntr4un fel, eu i :eter suntem fra$i. 2 :robabil c a$i a%ut reali!ri importante, dac a$i fost in%itat s accede$i la cel de4al trei!eci i treilea )rad. 2 -u c1iar. ?amilia mea este bo)at, a a c am putut dona bani mul$i n ac$iunile caritabile ale masoneriei. Acum n$elesese femeia de ce a%ea :eter ncredere n acest medic t0nr. 2n mason dintr)o familie bo*at, interesat de acte filantro!ice i de mitolo*ia antic3 Doctorul Abaddon a%ea n comun cu fratele ei mai multe dec0t bnuise ea la nceput. 2 C0nd am ntrebat de ce a %enit :eter la dumnea%oastr, i clarificase ea spusele, nu m4am referit la moti%ul pentru care %4a ales pe dumnea%oastr n mod special. Am %rut s tiu de ce are ne%oie de ser%iciile unui psi1iatru. Doctorul Abaddon !0mbise. 2 Da, mi4am dat seama. ncercam doar s ocolesc n mod politicos ntrebarea. -u cred c ar trebui s discutm despre acest aspect. De i trebuie s recunosc c nu n$ele) de ce %4a ascuns :eter con%ersa$iile noastre, mai cu seam $in0nd cont c au o at0t de str0ns le)tur cu cercetrile dumnea%oastr. 2 Cu cercetrile mele> i!bucnise Nat1erine, luat complet prin surprindere. 8eter vorbete des!re cercetrile mele3. 2 -u de mult, fratele dumnea%oastr a %enit pentru a4mi solicita o opinie profesional cu pri%ire la impactul psi1olo)ic al descoperirilor pe care le4a$i fcut n laboratorul dumnea%oastr. Nat1erine aproape c se necase cu ceaiul. 2 Serios> Sunt5 surprins.. Ce)o fi %n mintea lui 8eter3 =orbete cu !si#iatrul des!re munca mea3. :rotocolul de securitate le impunea s nu discute cu nimeni despre acti%itatea ei. +ai mult dec0t at0t, confiden$ialitatea fusese de la bun nceput ideea lui. 2 Doamn Solomon, sunte$i con tient, nu m ndoiesc de acest lucru, c fratele dumnea%oastr este profund preocupat de ceea ce se %a nt0mpla atunci c0nd cercetrile pe care le face$i %or fi date publicit$ii. @ecunoa te posibilitatea unei substan$iale transformri de ordin filosofic5 i a %enit aici pentru a discuta posibilele ramifica$ii5 dintr4o perspecti% psi1olo)ic. 2 n$ele), replicase Nat1erine, cu cea ca tremur0ndu4i u or n m0n.

93

2 C1estiunile pe care le de!batem sunt interesante& Ce soart %a a%ea condi$ia uman dac marile mistere ale %ie$ii %or fi n sf0r it elucidate> Ce se %a nt0mpla c0nd acele con%in)eri pe care le acceptm e#clusi% pe ba!a credin$ei5 %or fi do%edite cate)oric ca fiind reale> Sau, dimpotri%, ca fiind doar un mit> Am putea spune c unele ntrebri ar fi mai bine s rm0n fr de rspuns. Nat1erine se strduise s4 i stp0neasc emo$iile, de i aproape c nu4 i putea crede urec1ilor. 2 Sper c nu % supra$i, domnule Abaddon, dar prefer s nu discut despre detaliile muncii mele. -u am de )0nd s dau nimic publicit$ii prea cur0nd. Deocamdat, descoperirile mele %or rm0ne bine ncuiate n laborator. 2 Interesant, replicase doctorul i se lsase pe spate n scaun, pr0nd pierdut n )0nduri. n orice ca!, l4am ru)at pe fratele dumnea%oastr s treac ast!i pe aici fiindc ieri a suferit o u oar depresie. 2 ; depresie> -u i4l putea ima)ina pe :eter prad %reunei depresii. Abaddon ntinsese bra$ul spre ea, amabil. 2 F ro), mi dau seama c %4am tulburat. mi pare ru= /in0nd seam de aceste circumstan$e neplcute, n$ele) c % considera$i ndrept$it s primi$i unele rspunsuri. 2 ndrept$it sau nu, :eter este sin)ura rud care mi4a mai rmas. -imeni nu4l cunoa te mai bine dec0t mine, a a c, dac4mi %e$i spune ce naiba s4a nt0mplat, poate c %oi reu i s % a.ut. Am0ndoi dorim acela i lucru& ce e mai bine pentru el. Doctorul Abaddon rmsese tcut c0te%a momente, dup care ncepuse s dea din cap ncet, ca i c0nd Nat1erine ar fi a%ut totu i dreptate. n cele din urm, spusese& 2 n primul r0nd, doamn Solomon, dac %oi decide s % mprt esc unele informa$ii, o %oi face numai fiindc sunt de prere c opiniile dumnea%oastr mi4ar permite s4i fiu mai de folos lui :eter. 2 Desi)ur. Doctorul se aplecase n scaun, spri.inindu4 i coatele pe )enunc1i. 2 Doamn Solomon, de c0nd l4am nt0lnit, am sesi!at c fratele dumnea%oastr duce o lupt surd cu unele sentimente de %ino%$ie. -u am insistat niciodat s mi se destinuiasc, fiindc nu acesta este moti%ul pentru care %ine la mine. ,i totu i, din di%erse moti%e, ieri l4am ntrebat n sf0r it despre acest lucru. ?ratele dumnea%oastr, continuase el pri%ind4o drept n oc1i, i4a desc1is sufletul n c1ip cu totul nea teptat. +i4a spus

94

lucruri pe care nu m )0ndisem c a%eam s le aud de la el5 inclusi% tot ce s4a nt0mplat n seara n care a murit mama dumnea%oastr. A&unul Crciunului$ cu a!roa!e zece ani %n urm. S)a stins %n bra,ele mele. 2 +i4a po%estit cum mama dumnea%oastr a fost ucis n cursul unei tentati%e de .af, acas. Hn brbat a ptruns n locuin$, cut0nd un obiect pe care bnuia c :eter l ascunde. 2 ntr4ade%r. ;c1ii lui Abaddon continuaser s4o scrute!e. 2 ?ratele dumnea%oastr mi4a spus c l4a mpu cat pe intrus i c l4a ucis. Abaddon i m0n)0iase )0nditor brbia. 2 F aminti$i ce anume cuta 1o$ul c0nd a ptruns n cas> Freme de !ece ani, Nat1erine se strduise !adarnic s4 i reprime amintirea acelei seri. 2 Da, cu%intele lui au fost foarte e#acte. Din nefericire, nici unul dintre noi nu tia la ce se referea. -u am n$eles nimic din ce ne4a cerut. 2 (i bine, fratele dumnea%oastr a n$eles. 2 :oftim> e#clamase Nat1erine, ndrept0ndu4se de spate. 2 Cel pu$in n conformitate cu ceea ce mi4a po%estit mie ieri, :eter tia e#act ce anume cuta intrusul. Dar nu %oia s predea acel lucru, a a c s4a prefcut a nu n$ele)e. 2 (ste absurd= -u putea s tie el ce anume %oia 1o$ul= Cu%intele lui nu a%eau nici un sens= 2 Interesant, remarcase medicul, dup care se oprise pentru a4 i nota ce%a. A a cum am men$ionat de.a, :eter mi4a spus c tia. Iar acum crede c, dac ar fi cooperat atunci cu intrusul, poate c mama dumnea%oastr ar fi trit i ast!i. Acea deci!ie este cau!a sentimentului su de %ino%$ie. Nat1erine cltinase din cap. 2 Asta4i o nebunie5 Abaddon i plecase fruntea, pr0nd tulburat. 2 Doamn Solomon, mi4a$i oferit informa$ii utile. A a cum m temeam, se pare c fratele dumnea%oastr are o mic problem cu distin)erea realit$ii. @ecunosc, bnuiam c a a stau lucrurile. De aceea l4am ru)at s treac ast!i pe aici. (pisoadele acestea psi1otice sunt des nt0lnite n ca!urile de amintiri traumati!ante. Nat1erine cltinase iar i din cap. 2 :eter este departe de a fi psi1otic, doctore= 2 A fi de acord cu dumnea%oastr, numai c5

95

2 -umai c> 2 -umai c relatarea aceasta despre atac a fost doar nceputul5 un nceput dintr4o lun) i mult e#a)erat po%este pe care mi4a spus4o. Nat1erine se aplecase n scaun, tr)0ndu4se mai aproape de brbat. 2 ,i ce anume %4a spus> Abaddon i oferise un sur0s m01nit. 2 Doamn Solomon, permite$i4mi s % ntreb ce%a. F4a %orbit %reodat :eter despre ceea ce crede el c este ascuns aici, n 8as1in)ton5 sau despre rolul pe care i nc1ipuie c4l de$ine el n prote.area unei mari comori5 a unei pierdute n$elepciuni str%ec1i> Nat1erine rmsese cu )ura cscat. 2 Ce tot %orbi$i acolo> Doctorul Abaddon oftase din rrunc1i. 2 Ceea ce4$i %oi po%esti acum $i se %a prea probabil ocant, Nat1erine= Dar mi %a fi e#trem de util dac mi %ei putea spune absolut tot ce tii despre asta. nc pu$in ceai> 23 2n alt tatua&. 3an)don se )1emui l0n) palma desc1is a lui :eter i e#amin cele apte simboluri minuscule ascunse sub de)etele fr %ia$. !!!/&&5 2 :ar a fi ni te numere, spuse el, surprins. De i nu le recunosc. 2 :rimul e un numeral roman, !ise Anderson. 2 -u cred, l contra!ise 3an)don. -u e#ist un numeral roman de forma I4I4I4C9 corect ar fi F4I4I. 2 Dar cum rm0ne cu restul> ntreb Sato. 2 -u sunt si)ur. :are a fi opt4opt4cinci scris cu cifre arabe. 2 Arabe> se mir Anderson. +ie mi se par cifre normale. 2 Cifrele noastre normale sunt arabe. 3an)don se %!use at0t de des ne%oit s clarifice acest aspect pentru studen$ii lui, nc0t pre)tise c1iar o e#punere pe tema pro)reselor tiin$ifice reali!ate n ci%ili!a$iile ;rientului +i.lociu, unul dintre ele fiind actualul nostru sistem de numere9 printre a%anta.ele acestuia fa$ de cel roman se aflau 'nota$ia po!i$ional* i in%entarea cifrei !ero. Desi)ur, de fiecare dat i nc1eia e#punerea amintindu4le studen$ilor c ci%ili!a$ia arab druise de asemenea lumii i cu%0ntul al)Fu#l 2 butura preferat a

96

bobocilor de la Iar%ard, cunoscut ca alcool. Acum, 3an)don studie tatua.ul, nedumerit. 2 Si)ur nu sunt nici cu pri%ire la opt4opt4cinci. Scrierea rectilinie pare neobi nuit. S4ar putea s nici nu fie cifre. 2 Atunci ce sunt> ntreb Sato. 2 -u tiu si)ur. ntre)ul tatua. pare a fi5 runic. 2 Adic> 2 Scrierile runice sunt alctuite numai din linii drepte. 3iterele se numesc rune i erau deseori folosite pentru )ra%ur n piatr, fiindc liniile curbe sunt prea )reu de spat cu dalta. 2 ,i dac sunt rune, insist Sato, ce semnific> 3an)don cltin din cap. Cuno tin$ele sale nu dep eau alfabetul runic elementar, a a4numitul .iit1arK, un sistem teutonic din secolul al III4lea, iar ce %edea aici nu semna cu el. 2 Ca s fiu sincer, nici mcar nu tiu si)ur dac sunt rune. Fa trebui s ntreba$i un specialist. (#ist !eci de forme diferite5 1alsin)e, man#, stun)nar5 2 :eter Solomon e mason, nu4i a a> 3an)don fcu o )rimas. 2 Da, dar ce le)tur are asta cu ce a%em aici> ntreb profesorul, ridic0ndu4se i pri%ind4o pe Sato de la nl$imea lui. 2 -umneavoastr s4mi spune$i= "ocmai a$i afirmat c scrierile runice sunt folosite pentru )ra%area n piatr, iar eu tiu c masonii erau la ori)ine lucrtori n piatr. ,i pomenesc de asta numai fiindc, atunci c0nd le4am cerut oamenilor mei s caute o le)tur ntre +0na +isterelor i :eter Solomon, au )sit o referin$ anume. Sato se ntrerupse, parc pentru a accentua astfel importan$a descoperirii fcute, dup care rosti& +asonii. 3an)don oft prelun), tentat fiind s4i spun directoarei acela i lucru pe care l tot repeta studen$ilor& 'Joo)le nu e sinonim cu documentarea*. n !iua de a!i, caracteri!at de masi%e motoare de cutare pe internet, se prea c fiece subiect era le)at de toate celelalte. 3umea ns i de%enise o uria re$ea de informa$ii interconectate, !i de !i tot mai dens. I!buti s rspund ns pe un ton rbdtor& 2 -u m surprinde faptul c oamenii dumnea%oastr au )sit ca rspuns 'masonii*. "ermenul constituie o e%ident %eri) care4l lea) pe :eter Solomon de cele mai di%erse subiecte de natur e!oteric. 2 Da, iar acesta e un alt moti% pentru care m4am mirat c nu a$i pomenit deocamdat nimic despre masoni. 3a urma urmei, a$i tot %orbit despre o n$elepciune secret, prote.at de o elit restr0ns. +ie asta mi aminte te

97

bine de masoni, nu crede$i> 2 Ba da5 i aminte te la fel de bine de ro!acrucieni, de cabali ti, de alumbradieni i de numeroase alte )rupri e!oterice. 2 Dar :eter Solomon este mason5 i nc unul foarte puternic. ,i se pare c, atunci c0nd %orbim despre secrete, masonii ar trebui s fie cei care s ne %in imediat n minte. "oat lumea tie c0t iubesc ei secretele. 3an)don sesi! suspiciunea din )lasul lui Sato i nu4i plcea acest lucru. 2 Dac %re$i s afla$i ce%a despre masoni, cel mai indicat ar fi s4l ntreba$i pe unul dintre ei. 2 De fapt, replic Sato, prefer s ntreb pe cine%a n care s pot a%ea ncredere. @spunsul i se pru profesorului deopotri% i)norant i .i)nitor. 2 :entru tiin$a dumnea%oastr, doamn, ntrea)a filosofie masonic este cldit pe onestitate i pe inte)ritate. +asonii sunt unii dintre cei mai de ncredere oameni pe care pot eu nd.dui s4i nt0lnesc. 2 (u am %!ut do%e!i con%in)toare, care indicau e#act contrariul. Cu fiecare clip, 3an)don )sea tot mai pu$ine moti%e de a o place pe Sato. :etrecuse ani ntre)i scriind despre bo)ata tradi$ie a simbolisticii i icono)rafiei masonice i tia c masoneria fusese ntotdeauna una dintre cele mai )re it n$elese i mai pe nedrept criticate or)ani!a$ii din lume. Acu!a$i n mod frec%ent de toate relele, de la %enerarea dia%olului la complotul pentru a instaura un )u%ern mondial, masonii i fcuser un obicei din a nu rspunde la criticile aduse, fapt care i transformase ntr4o $int perfect. 2 n alt ordine de idei, relu Sato pe acela i ton caustic, ne aflm din nou ntr4un impas, domnule 3an)don. Am impresia c ori scpa$i ce%a din %edere5 ori nu4mi spune$i mie. Indi%idul cu care a%em de4a face a afirmat c :eter Solomon %4a ales fr e!itare tocmai pe dumnea%oastr. Cred c a %enit timpul s continum aceast discu$ie la sediul CIA. :oate c %om a%ea mai mult noroc acolo. 3an)don abia dac lu n seam amenin$area. Ce%a din spusele directoarei i struia n minte. 8eter Solomon v)a ales. n combina$ie cu men$ionarea masonilor, cu%intele a%eau un ecou ciudat. i cobor pri%irea spre inelul masonic de pe de)etul lui :eter. (ra unul dintre cele mai de pre$ bunuri ale lui& o mo tenire de familie care purta nsemnul p1oeni#ului bicefal 2 simbolul mistic suprem al n$elepciunii masonice. Aurul ce sc0nteia n lumin i aduse n amintire ce%a nea teptat. 3an)don icni, rememor0nd oapta stranie a celui care4l rpise pe :eter&

98

(nc n)ai !rice!ut, nu)i aa3 -e ce ai fost ales. ,i, ntr4o cumplit frac$iune de secund, ideile i se r0nduir n minte i cea$a se ridic. Dintr4odat, rostul lui aici i de%enise limpede precum cristalul. 3a cincispre!ece Kilometri deprtare, rul0nd pe Suitland :arKwaE spre sud, +alLaK1 au!i un b0!0it distincti% pe scaunul de l0n) el. (ra i:1one4 ul lui :eter Solomon, care se do%edise a!i un instrument foarte de folos. ;p$iunea de redare %i!ual a identit$ii apelantului era acti% i pe ecran apru ima)inea unei femei atr)toare, de %0rsta mi.locie, cu pr lun) i ne)ru. A:(3 :@I+I" 2 NA"I(@I-( S;3;+;+alLaK1 !0mbi, i)nor0nd apelul. -estinul m tra*e tot mai a!roa!e. ; atrsese pe Nat1erine acas la el n aceast dup4amia! pentru un sin)ur moti%& %oia s afle dac de$inea informa$ii utile pentru el5 poate %reun secret de familie care l4ar fi a.utat s )seasc ceea ce cuta. (ra e%ident ns c :eter Solomon nu4i spusese surorii lui nimic despre obiectul pe care l pstra de at0$ia ani. ,i totu i, ce%a aflase de la ea. 6ar lucrul sta i)a mai oferit femeii cteva ore de via, %n !lus. Nat1erine i confirmase c toate re!ultatele cercetrilor sale se aflau ntr4un sin)ur loc, bine ncuiate n laboratorul ei. rebuie s le distru*. Cercetrile ei urmreau s desc1id o nou poart spre cunoa tere i, odat ce poarta %a fi crpat mcar de o palm, al$ii i %or aduce contribu$ia. Sc1imbarea lumii ntre)i a%ea s fie atunci doar o c1estiune de timp. Nu !ot %n*dui una ca asta. 7umea trebuie s rmn aa cum e$ cufundat %n bezna i*noran,ei. Aparatul i:1one $iui scurt, anun$0nd un mesa. %ocal de la Nat1erine Solomon. +alLaK1 l ascult. 8eter, tot eu sunt, rsun )lasul n)ri.orat al lui Nat1erine Solomon. 2nde eti3 (nc m mai *ndesc la discu,ia cu doctorul Abaddon$ i sunt nelinitit. 5 totul %n re*ul3 e ro*, sun)m. Sunt la laborator. +esa.ul se nc1eiase. +alLaK1 !0mbi. ?at#erine ar trebui s)i fac mai !u,ine *ri&i !entru fratele ei i mai multe !entru ea %nsi. Ie i de pe Suitland :arKwaE i coti pe Sil%er Iill @oad. Hn Kilometru mai departe, n ntuneric, !ri silueta slab conturat a CS+S, ncon.urat de un p0lc de copaci, unde%a n dreapta lui. ntre)ul comple# era mpre.muit de un )ard nalt cu s0rm )1impat.

99

0 cldire si*ur3 r0se +alLaK1 n sinea sa. 4tiu eu !e cineva care %mi va desc#ide ua. 24 @e%ela$ia l i!bi aidoma unui %al uria . 4tiu de ce m aflu aici. St0nd n centrul @otondei, 3an)don sim$i ndemnul puternic de a se ntoarce pe clc0ie i de a o rupe la fu)5 de a fu)i de m0na lui :eter, de inelul lui din aur, de oc1ii suspicio i ai lui Sato i Anderson. Dar rmase ncremenit locului, de)etele crisp0ndu4i4se n .urul baretei sacului din piele care i at0rna pe umr. rebuie s ies de aici. +a#ilarul i se ncle t atunci c0nd prinser a i se desf ura n minte nt0mplrile acelei dimine$i reci de la Cambrid)e, cu ani n urm. (ra ora ase i tocmai intrase n sala de curs, a a cum fcea n fiecare !i dup ritualul matinal al turelor de ba!in n piscina de la Iar%ard. +irosul familiar de praf de cret i ncl!ire central l nt0mpinase de cum trecuse pra)ul. ?cuse doi pa i spre catedr, dar se oprise brusc n loc. ; siluet era de.a acolo, a tept0ndu4l& un brbat ele)ant, cu fa$ prelun) i cu oc1i cenu ii. 2 :eter>= e#clamase el, ne%enindu4i a crede. <0mbetul prietenului su lucise n tonuri de alb n semiobscuritatea slii. 2 Bun diminea$a, @obert= ( ti surprins s m %e!i> Focea i era bl0nd, ns n nuan$ele ei se )1icea for$a. 3an)don se )rbise s4i str0n) m0na. 2 Ce caut un s0n)e albastru de la Rale, ca tine, n campusul Staco.iilor, cu noaptea n cap> 2 +isiune sub acoperire n spatele liniilor inamice, )lumise :eter Solomon. Apoi, cu un semn din cap spre talia lui !%elt, constatase& "urele de ba!in dau roade. "e men$ii n form. 2 (i, ncerc s te fac pe tine s te sim$i btr0n, l tac1inase 3an)don. mi pare bine s te %d, :eter= Ce s4a nt0mplat> 2 Sunt ntr4o scurt cltorie de afaceri, replicase prietenul su, pri%ind n .ur, n sala pustie. @e)ret c am picat a a, pe nea teptate, @obert, dar nu am la dispo!i$ie dec0t c0te%a minute. Freau s te ro) ce%a5 i trebuia s4o fac personal. Ia4o ca pe o fa%oare pe care $i4o solicit. Ar fi !entru !rima dat, comentase 3an)don n sinea sa, ntreb0ndu4

100

se ce ar fi putut face un simplu profesor uni%ersitar pentru omul care a%ea totul. 2 Si)ur, replicase el, mul$umit c a%ea oca!ia s4i fac un ser%iciu celui care i druise at0t de multe, i mai cu seam ntr4o perioad n care tra)ediile l asaltaser pe :eter. Solomon i cobor0se )lasul. 2 + )0ndeam c poate %ei accepta s ai )ri. de ce%a n locul meu. 3an)don i dduse oc1ii peste cap. 2 -u de Iercule, sper= 3a un moment dat n trecut, fusese de acord s4l ia n )ri.a lui pe Iercule, mastiff4ul de opt!eci de Kilo)rame al lui Solomon, c0t %reme :eter era plecat n cltoriile sale. ;dat ce4l adusese la el acas, c0inelui i se fcuse probabil un dor subit de .ucria lui din piele pe care i ascu$ea col$ii i )sise imediat un substitut n biroul lui 3an)don& un e#emplar ori)inal al unei Biblii din secolul al CFI4lea, cu anluminuri i cali)rafiat pe per)ament. +ustrarea 'c0ine ru* i se pruse atunci cu totul neadec%at. 2 ,tiu, nc mai caut un alt e#emplar, rostise Solomon cu un sur0s timid. 2 Stai lini tit. + bucur c Iercule a prins )ustul reli)iei. :rietenul lui r0sese, ns )0ndurile i preau a fi n alt parte. 2 @obert, am %enit la tine fiindc a %rea s te ro) s pstre!i tu un obiect foarte de pre$ pentru mine. 34am mo tenit de mult, i nu m simt confortabil ls0ndu4l acas ori la birou. Imediat, 3an)don sim$ise o str0n)ere de inim. Ce%a 'foarte de pre$* n lumea lui :eter Solomon nsemna probabil o a%ere fabuloas. 2 Dar ce prere ai a%ea de o cutie de depo!it> i su)erase. -oar familia ta are bunuri de!use %n &umtate dintre bncile americane. 2 Asta ar implica 10r$o)rie i func$ionari bancari9 prefer un prieten de ncredere. ,i tiu c tu po$i pstra un secret. Spun0nd aceasta, Solomon dusese m0na la bu!unar i scosese un pac1e$el, pe care i4l ntinsese. /in0nd seama de preambulul cu accente dramatice, 3an)don se a teptase la ce%a mai impresionant. ;biectul era o cutie n form de cub, cu latura de %reo !ece centimetri, n%elit n 10rtie de ambala. i le)at cu o sfoar. Date fiind )reutatea i dimensiunile ei, bnuia c nuntru se afl ce%a metalic sau din piatr. Atta tot3. 3an)don rsucise pac1etul n m0ini, obser%0nd c sfoara fusese atent si)ilat ntr4o parte cu o pecete din

101

cear n relief, aidoma unui edict antic. Si)iliul nf$i a un p1oeni# bicefal, a%0nd numrul 77 imprimat pe piept 2 simbolul tradi$ional al celui mai nalt )rad al masoneriei. 2 Serios, :eter, spusese el, cu un sur0s str0mb n col$ul )urii. ( ti +aestrul Adorator al unei lo.i masonice, nu :apa= $i si)ile!i coletele cu propriul inel>= Solomon i pri%ise inelul de aur de pe de)et i c1icotise u or. 2 -u eu am si)ilat pac1etul, @obert= Strbunicul meu a fcut4o= Cu aproape un secol n urm. 2 Ce spui>= :rietenul lui ridicase inelarul n aer. 2 Acest inel masonic i4a apar$inut lui. :e urm i4a re%enit bunicului meu, apoi tatlui meu5 i n cele din urm a a.uns la mine. 3an)don c0ntrise pac1e$elul n palm. 2 Adic strbunicul tu l4a nf urat a a cu un secol n urm i de atunci nimeni nu l4a desc1is> 2 ntocmai. 2 Dar5 de ce nu> Solomon !0mbise. 2 ?iindc nu a %enit %remea. 2 Fremea pentru ce> 2 @obert, n$ele) c $i se %a prea ciudat, dar, cu c0t tii mai pu$ine, cu at0t %a fi mai bine. :une pac1etul sta ntr4un loc si)ur i te ro) s nu spui nimnui c $i l4am dat. 3an)don i pri%ise mentorul n oc1i, ncerc0nd s4 i dea seama dac nu cum%a )lumea. :eter Solomon a%ea o aplecare pronun$at nspre dramatism, iar acum parc l lua pu$in n trbac. 2 :eter, e ti si)ur c nu e totu i un soi de complot iste$, menit s m con%in) c mi4ai ncredin$at cine tie ce secret masonic str%ec1i, ca s de%in curios i s m altur ;rdinului> 2 +asonii nu recrutea! personal, @obert, tii bine asta. n plus, mi4ai spus de.a c nu %rei s ni te alturi. Asta a a era. De i nutrea un mare respect pentru filosofia i simbolistica masoneriei, 3an)don luase deci!ia de a nu de%eni niciodat un membru al ei9 .urmintele de pstrare a secretului l4ar fi mpiedicat s discute despre francmasonerie cu studen$ii si. Acela i fusese moti%ul pentru care Socrate refu!ase s ia parte la +isterele de la (leusis. :ri%ind cutiu$a misterioas i si)iliul ei masonic, o ntrebare i %enise n minte de la sine&

102

2 De ce nu i4o ncredin$e!i unuia dintre confra$ii ti> 2 S spunem c instinctul m ndeamn s cred c %a fi n mai mare si)uran$ n afara ;rdinului. ,i, te ro), nu te lsa am)it de dimensiunile pac1etului. Dac spusele tatei sunt ade%rate, atunci n cutie se afl ce%a cu o putere considerabil. Solomon rmsese tcut c0te%a clipe, dup care adu)ase& Hn fel de talisman. Am auzit bine, un talisman3 :rin defini$ie, talismanele erau obiecte cu puteri ma)ice. (rau utili!ate n mod tradi$ional pentru a aduce noroc, pentru a feri de spiritele rele sau ca au#iliare n ritualurile antice. 2 :eter, $i dai seama, sper, c talismanele au ie it din mod nc din (%ul +ediu. :eter i a e!ase, rbdtor, palma pe umrul lui. 2 ,tiu cum sun toate astea, @obert= -e cunoa tem de mult timp i, ca om de tiin$, scepticismul este unul dintre marile tale atuuri. Dar i cel mai mare defect. "e cunosc suficient de bine pentru a n$ele)e c nu4$i pot cere s cre!i5 ci numai s ai ncredere n mine. A a c acum te ro) s ai ncredere c0nd $i spun c talismanul acesta e puternic. +i s4a transmis c i poate conferi posesorului su capacitatea de a crea ordine din 1aos. 3an)don i pri%ise prietenul n tcere. Ideea 'ordinii din 1aos* era una dintre marile a#iome ale masoneriei. 0rdo ab c#ao. Dar, c1iar i a a, afirma$ia c un talisman conferea %reo putere, oricare ar fi fost aceea, era absurd 2 cu at0t mai mult cu c0t se referea la capacitatea de a crea ordine din 1aos. 2 A.uns n m0inile cui nu trebuie, continuase Solomon, cu o min mai serioas dec0t %!use 3an)don la el %reodat, talismanul ar fi periculos i, din pcate, am moti%e s cred c oameni puternici %or s mi4l fure. A %rea s mi4l pstre!i tu n si)uran$ pentru o %reme. Cre!i c po$i> n seara aceea, 3an)don se a e!ase la masa din buctrie, sin)ur, cu pac1e$elul n fa$, ncerc0nd s4 i nc1ipuie ce se putea )si nuntru. n cele din urm, pusese toat po%estea pe seama e#centricit$ii lui :eter i nc1isese cutiu$a n seiful din bibliotec, iar dup o %reme o dduse cu totul uitrii. :0n n diminea$a aceasta. elefonul !rimit de la brbatul cu accent sudist. ' A, domnule profesor, aproape c uitasem, spusese asistentul, dup ce4 i dduse detaliile pri%ind !borul spre 8as1in)ton. Domnul Solomon % mai roa) ce%a. 2 Da> ntrebase el, cu )0ndurile de.a la prele)erea pe care urma s4o sus$in.

103

2 Domnul Solomon a lsat un bile$el pentru dumnea%oastr. Asistentul ncepuse s citeasc lent, cu poticneli, ca i cum ncerca s descifre!e scrisul lui :eter& e ro* s)i s!ui lui /obert$ s aduc$ unicul !ac#et si*ilat !e care i l)am dat cu mul,i ani %n urm. Dumnea%oastr n$ele)e$i ce%a de aici> Surprins, 3an)don i amintise de cutiu$a care de at0ta timp sttea n seiful din biblioteca lui. 2 Da, tiu la ce se refer. 2 ,i l pute$i aduce> 2 Si)ur c da. Spune$i4i lui :eter c %in cu el. 2 +inunat= replicase asistentul, pr0nd c i se luase o )reutate de pe umeri. :rele)ere plcut disear= ,i s cltori$i n si)uran$= nainte de a pleca de acas, 3an)don scosese pac1etul din seif i4l pusese n sacul de umr. Acum, n cldirea Capitoliului, profesorul era si)ur de un sin)ur lucru. :eter Solomon ar fi fost oripilat dac ar fi tiut c0t de lamentabil se ac1itase el de sarcina ncredin$at. 25 -umnezeule, ?at#erine a avut dre!tate. Ca de obicei. "ris1 Dunne pri%ea uluit re!ultatele afi ate pe monitorul din fa$a ei. Se ndoise c motorul de cutare %a oferi c1iar i o sin)ur trimitere, dar iat c listase mai bine de !ece. Iar procesul continua. Hna dintre trimiteri, mai cu seam, prea promi$toare. "ris1 se rsuci i stri) n direc$ia bibliotecii& 2 Nat1erine= Cred c trebuie s %e!i asta= "recuser %reo doi ani de c0nd nu mai rulase un asemenea motor de cutare, iar re!ultatele ob$inute acum i se preau uimitoare. Cu c,iva ani %n urm, o astfel de cutare nu ar fi dus la nimic. ns n pre!ent %olumul de informa$ii di)itali!ate disponibile la ni%el )lobal e#plodase parc, n a a msur, nc0t practic oricine putea )si orice i punea n cap s caute. ,i, incredibil, unul dintre cu%intele4c1eie introduse era un termen de care ea nici nu au!ise %reodat5 iar motorul l )sise c1iar i pe el= Nat1erine %eni n fu). 2 Ce ai )sit> 2 ; sumedenie de 'candida$i*. ?iecare dintre documentele astea, e#plic "ris1 art0nd spre monitor, con$ine toate cu%intele4c1eie pe care

104

mi le4ai dat, e#act a a cum mi le4ai dat. Nat1erine i ddu prul pe dup urec1e i studie lista. 2 nainte s de%ii prea entu!iasmat, adu) "ris1, pot s te asi)ur c pu$ine dintre documentele astea sunt de fapt ceea ce4$i trebuie $ie. +a.oritatea sunt a a4numite ')uri ne)re*. Hit4te la dimensiunile fi ierelor. (norme= Sunt ar1i%e n care au fost comprimate milioane de e4 mailuri, uria e enciclopedii cu caracter )eneral, forumuri )lobale ce func$ionea! de ani ntre)i i a a mai departe. Date fiind mrimea i con$inutul lor di%ers, fi ierele astea cuprind at0t de multe poten$iale cu%inte4c1eie, nc0t atra) n interiorul lor orice motor de cutare care se apropie de ele. Nat1erine art spre una dintre primele trimiteri. 2 Ce prere ai despre asta> "ris1 sur0se. ,efa ei era de.a cu un pas nainte, depist0nd unicul fi ier cu dimensiuni reduse afi at n list. 2 Ai oc1i buni= Da, sta este, deocamdat, sin)urul nostru candidat serios. De fapt, e un fi ier at0t de mic, nc0t cuprinde probabil doar o pa)in sau dou. 2 Desc1ide4l= "ris1 nu4 i putea ima)ina cum era posibil ca un fi ier de numai o pa)in s con$in toate irurile de cutare pe care i le dduse Nat1erine. Dar c0nd desc1ise documentul, le %!u imediat5 c0t se poate de limpede i de u or de identificat n te#t. Nat1erine se apropie c0$i%a pa i, fr a4 i lua oc1ii de la monitorul de pe perete. 2 Documentul sta e5 redactat> "ris1 ncu%iin$. 2 Bun %enit n lumea te#telor di)itali!ate= @edactarea automat de%enise o practic standard n domeniul documentelor di)itali!ate. (ra n esen$ un proces prin care un ser%er permitea utili!atorilor s caute un te#t ntre), dar afi a apoi doar o mic por$iune din el, respecti% numai sinta)mele din imediata apropiere a cu%intelor4c1eie. :rin omiterea celei mai mari pr$i a documentului, ser%erul e%ita nclcarea le)ilor pri%ind drepturile de autor i4i trimitea totodat utili!atorului un mesa. incitant& -e,in informa,ia !e care o cau,i, dar dac vrei i restul, trebuie s)l cum!eri. 2 Dup cum %e!i, spuse "ris1 derul0nd pa)ina de pe monitor, documentul con$ine toate cu%intele4c1eie pe care mi le4ai dat. Nat1erine pri%ea tcut te#tul redactat.

105

Asistenta o ls s4l studie!e un minut i apoi derul napoi, p0n n partea de sus a pa)inii. ?iecare cu%0nt4c1eie era scris cu ma.uscule i subliniat, nso$it de un mic fra)ment de te#t 2 de fapt, c0te dou cu%inte nainte i dup el. u0 l*1 SU2TER#N se1+e( u03e u03e4a 50 6#S"!NGTON. D.C. 1**+3*0a(ele pe 3es1*pe+i( u0 PORT#L #NT!C 1a+e 3u1e a4e+(i7ea78 18 P!R#M!D# 1*09i0e pe+i1ul*ase GR#:#T pe0(+u 3es1*pe+i+ea 3es1i)+a( a1es( S;M2OLON. "ris1 n4a%ea idee la ce se referea documentul. 4i ce naiba o fi un GsCmbolonH3 Nat1erine se apropie nerbdtoare de monitor. 2 De unde pro%ine documentul sta> Cine l4a scris> 2 -umai o clip= ncerc s depiste! sursa. 2 "rebuie s tiu cine a scris asta, repet Nat1erine cu )las ener)ic. ,i %reau s %d i restul= 2 ncerc, rspunse "ris1, uimit de tonul efei sale. n mod ciudat, adresa fi ierului nu era afi at ca una tradi$ional de pe web, ci sub form numeric, de tip Internet :rotocol. 2 -u pot s aflu I:4ul, spuse "ris1. -umele domeniului nu4mi apare. Stai pu$in, !ise ea apoi i nc1ise fereastra de pe monitor. ; s rule! un trasor. "ast irul de comen!i pentru a detecta toate 'pra)urile* dintre computerul ei i cel pe care era stocat documentul. 2 l detectea! acum, anun$ ea. "rasoarele erau e#trem de rapide i aproape instantaneu pe ecranul de plasm apru o list lun) de unit$i de re$ea. "ris1 le parcurse cu pri%irea, trec0nd prin succesiunea de routere care le)au computerul ei de5 Ce naiba e asta3 "rasarea se oprise nainte de a a.un)e la ser%erul documentului. Din cine tie ce moti%, protocolul ei de detectare nt0lnise un dispo!iti% de re$ea care l n)1i$ise, n loc s4l reflecte mai departe. 2 Se pare c trasorul meu a fost blocat. Nici nu credeam c aa ceva este !osibil. 2 @ulea!4l din nou, i ceru Nat1erine.

106

"ris1 lans un alt trasor i ob$inu acela i re!ultat. 2 -imic. Drum nfundat. :robabil c documentul e pe un ser%er nedetectabil, conc1ise "ris1, studiind ultimele pra)uri dinainte de bloca.. Hn lucru pot s4$i spun ns& e situat unde%a n 8as1in)ton. 2 Jlume ti= 2 :e mine nu m mir. :ro)ramele astea de cutare ac$ionea! )eo)rafic, ceea ce nseamn c primele re!ultate oferite sunt cele locale. n plus, unul dintre cu%intele4c1eie a fost '8as1in)ton, D.C.*. 2 Ce4ai !ice de o cutare de tip 'cine e*> su)er Nat1erine. -4am afla astfel cine de$ine domeniul> 8u,in cam *rosolan, dar nu e o idee rea. "ris1 na%i) spre re$eaua de date de tip 'cine e* i rul o cutare de I:, sper0nd s )seasc o potri%ire ntre adresa numeric i numele unui domeniu. ?rustrarea i era acum domolit de curio!itatea tot mai accentuat. Al cui s fie documentul3 @e!ultatele aprur rapid, fr a indica ns o potri%ire, a a c "ris1 ridic palmele n aer, a resemnare. 2 ( ca i cum adresa asta I: nu e#ist. -u pot ob$ine nici un fel de informa$ii despre ea. 2 Dar I:4ul e#ist, e%ident= "ocmai am %!ut un document )!duit acolo= Adevrat. Dar cel care l de$inea prefera, probabil, s nu4 i declare identitatea. 2 -u tiu ce s4$i spun. "rasoarele nu sunt c1iar specialitatea mea, a a c nu4mi dau seama cum te4a putea a.uta5 dac nu cum%a %rei s apelm la un 1acKer. 2 Cuno ti %reunul> "ris1 se ntoarse i4 i pri%i efa cu luare4aminte. 2 Nat1erine, )lumeam= ,tii, nu e tocmai o idee strlucit. 2 Dar se poate face> insist Nat1erine, pri%indu4 i ceasul. 2 :i, da5 se face tot timpul. "e1nic %orbind, e destul de u or. 2 :e cine cuno ti> 2 IacKeri> "ris1 r0se crispat. Cam .umtate din fo tii mei cole)i de ser%iciu. 2 ,i e %reunul n care ai ncredere> 0are vorbete serios3 Dar era limpede c %orbea c0t se poate de serios. 2 :i, da, rspunse "ris1 )rbit. Cunosc un tip pe care l4am putea suna. (ra specialistul n securitatea sistemelor de la %ec1iul meu loc de munc, foarte tare n computere. Foia s ias cu mine, lucru care nu prea mi4a

107

con%enit, dar e un tip de treab i am ncredere n el. n plus, e liber4 profesionist acum. 2 :oate fi discret> 2 ( 1acKer= Si)ur c poate fi discret. Asta e meseria lui. Dar sunt si)ur c o s cear cel pu$in o mie de dolari numai ca s5 2 Sun4l= ;fer4i dublu pentru re!ultate rapide. "ris1 nu tia si)ur ce anume i se prea mai neplcut& s4o a.ute pe Nat1erine Solomon s an)a.e!e un 1acKer sau s4i telefone!e unui tip cruia nu4i %enea probabil nici acum s cread c o ro cat bondoac, analist de metasisteme, i putuse respin)e a%ansurile amoroase. 2 ( ti si)ur c asta %rei> 2 ?olose te telefonul din bibliotec, rspunse Nat1erine. Are un numr pri%at. ,i, fire te, nu pomeni numele meu. 2 Bine. "ris1 se ndrept de.a spre u a, dar se opri atunci c0nd au!i $iuind i:1one4ul efei ei. Cu pu$in noroc, poate c mesa.ul primit o %a scuti pe ea de misiunea de!a)reabil care i re%enea. A tept p0n ce Nat1erine i scoase telefonul din bu!unarul 1alatului i i pri%i ecranul. Nat1erine Solomon rsufl u urat c0nd %!u numele e#peditorului. (n sfrit. :("(@ S;3;+;2 ( un mesa. de la fratele meu, spuse ea, ridic0nd oc1ii spre "ris1. Asistenta i rspunse cu o cuttur plin de speran$& 2 :oate c ar trebui s4l ntrebam i pe el5 nainte de a apela la un 1acKer. Nat1erine pri%i fu)ar spre documentul redactat, de pe monitor, i au!i n minte %ocea doctorului Abaddon& 7ucrul des!re care crede fratele tu c este ascuns %n 9as#in*ton$ !oate fi *sit. -u mai tia ce s cread i ce nu, iar documentul sta i oferea informa$ii despre ideile bi!are de care :eter de%enise, se pare, obsedat. Cltin din cap. 2 Freau s tiu cine a scris asta i unde se afl. Sun4l pe tip= "ris1 se ncrunt, dar porni spre ie ire. Indiferent dac documentul )sit a%ea s elucide!e sau nu de!%luirile eni)matice pe care :eter i le fcuse doctorului Abaddon, cel pu$in un mister se re!ol%ase pe !iua de a!i. Se prea c fratele ei n%$ase n sf0r it s foloseasc op$iunea de mesa.e scrise a i:1one4ului pe care i4l druise ea. 2 ,i anun$ toat presa= stri) Nat1erine n urma lui "ris1. +arele :eter Solomon tocmai a trimis primul lui mesa.4te#t=

108

n parcarea din fa$a unui mall, c1iar %i!a%i de CS+S, +alLaK1 sttea l0n) limu!ina lui, de!mor$indu4 i picioarele i a tept0nd telefonul despre care tia c %a %eni. :loaia se oprise i printre nori se i%ise 3una. (ra acela i astru care i trimisese ra!ele asupra lui prin oculusul din Casa "emplului, cu trei luni n urm, c0nd fusese ini$iat. 7umea arat cu totul altfel %n seara asta. n timp ce a tepta, stomacul i )1iori din nou. :ostul de dou !ile, de i neplcut, era strict necesar pentru pre)tirea lui. A a dictau preceptele str%ec1i. Iar n scurt %reme, orice disconfort fi!ic a%ea s se do%edeasc lipsit de nsemntate. :e c0nd sttea astfel n aerul rece al serii, r0se pe nfundate la )0ndul c soarta l adusese, n c1ip ironic, c1iar n fa$a unei bisericu$e. Acolo, ntre un cabinet stomatolo)ic Sterlin) Dental i un ma)a!in, se afla un mic sanctuar. C#S# GLOR!E! D!:!NE +alLaK1 pri%i fereastra pe care era nscris un fra)ment din cre!ul doctrinar al bisericii& 'CREDEM C- !SUS "R!STOS S<# ,NTRUP#T D!N DU"UL S=>NT? # =OST N-SCUT DE =EC!O#R# M#R!# @! ESTE DEOPOTR!:- OM @! DUMNE EU.* +alLaK1 sur0se. -a, 6sus este %ntr)adevr om i -umnezeu deo!otriv, %ns naterea vir*in nu e o condi,ie indis!ensabil !entru caracterul divin. Nu aa se !etrec lucrurile. Soneria unui telefon rsun n aerul nserrii, acceler0ndu4i btile inimii. De data aceasta era telefonul lui, al lui +alLaK1 2 un aparat de unic folosin$, pe care l cumprase cu o !i n urm. Dup identitatea apelantului, i ddu seama c era apelul pe care l anticipase. 0 convorbire local, i spuse el, pri%ind departe, peste Sil%er Iill @oad, spre silueta ar)intat de 3un a acoperi urilor din !are. i desc1ise mobilul. 2 Doctorul Abaddon la telefon, spuse el, pe un ton profund. 2 Aici e Nat1erine, se au!i o %oce feminin. Am primit n sf0r it o %este de la fratele meu. 2 ;, m bucur= Ce face> 2 ( n drum spre laboratorul meu. ,i a propus s %eni$i i dumnea%oastr. 2 :oftim> +alLacK se prefcu a o%i. n5 laboratorul dumnea%oastr> 2 :robabil c % acord o ncredere deosebit. -4a mai in%itat pe nimeni acolo, niciodat. 2 Consider, probabil, c %i!ita mea %a fi de folos n cadrul discu$iilor

109

noastre de la terapie, ns m4a sim$i ca un intrus. 2 Dac fratele meu afirm c sunte$i bine4%enit, atunci sunte$i bine4 %enit= n plus, mi4a !is c are multe s ne spun, at0t mie, c0t i dumnea%oastr, iar eu tare a %rea s lmurim situa$ia. 2 ?oarte bine, atunci= Hnde anume este laboratorul dumnea%oastr> 2 3a Centrul de Suport al +u!eului Smit1sonian. ,ti$i unde %ine> 2 -u, replic +alLaK1, pri%ind dincolo de parcare, la comple#ul de cldiri. (u sunt n ma in acum i am J:S. Care e adresa> 2 Sil%er Iill @oad, numrul QA1B. 2 Bun, numai un moment, s introduc datele. Dup !ece secunde de a teptare, +alLaK1 relu& Fe ti bune, se pare c m aflu mai aproape dec0t credeam. Sistemul spune c sunt doar la !ece minute distan$. 2 :erfect= Sun eu la poart, la ser%iciul de securitate, i i anun$ c %eni$i. 2 F mul$umesc= 2 :e cur0nd= +alLaK1 puse n bu!unar mobilul de unic folosin$ i pri%i spre CS+S. 0are a fost li!sit de !olite,e fa!tul c m)am autoinvitat3 <0mbind, scoase telefonul lui :eter i admir mesa.ul pe care i4l trimisese lui Nat1erine cu c0te%a minute n urm. Am !rimit mesa&ele tale. otu)i bine. Am o zi !lin. Am uitat de %ntlnirea cu dr. Abaddon. /e*ret c nu ,i)am s!us de el mai devreme. 8ovestea)i lun*. =in s!re laborator acum. 6nvit)l i !e dr. Abaddon, dac !oate. Am de!lin %ncredere %n el i multe s v s!un. ' 8eter Deloc surprin!tor, i:1one4ul lui :eter prinse s %ibre!e 2 semn c %enise un rspuns de la Nat1erine. 8eter, ai %nv,at s trimi,i mesa&e, bravo. M bucur c eti bine, am vorbit cu dr. A. i vine la laborator. Ne vedem curnd. ' F. +alLaK1 se ls pe %ine i puse telefonul lui :eter pe asfalt, mpin)0ndu4l sub roata din fa$ a limu!inei. Aparatul i fusese bun slu.ba , dar sosise momentul s de%in neidentificabil. Hrc n ma in, b) n %ite! i porni u or nainte, p0n ce au!i trosnetul sec al i:1one4ului. Ddu apoi n mar arier p0n ce re%eni n locul de parcare, pri%ind spre silueta ndeprtat a CS+S. Eece minute. Fastele depo!ite ale lui :eter Solomon )!duiau peste trei!eci de milioane de comori, ns el %enise aici n seara asta pentru a distru)e doar dou dintre cele mai %aloroase. "oate re!ultatele cercetrilor lui Nat1erine Solomon. ,i pe ea ns i.

110

26 2 Domnule profesor= @sun )lasul lui Sato. Arta$i de parc a$i %!ut o fantom= A$i p$it ce%a> 3an)don i trase mai bine sacul pe umr i i puse palma deasupra lui, parc pentru a ascunde i mai mult pac1e$elul ptr$os din interior. Sim$ea c s0n)ele i pierise din obra.i. 2 Sunt5 sunt doar n)ri.orat pentru soarta lui :eter. Sato i ls capul ntr4o parte, pri%indu4l pie!i . Brusc, 3an)don ncepu s se ntrebe dac implicarea directoarei n toat problema asta nu a%ea cum%a de4a face cu pac1etul pe care i4l ncredin$ase Solomon. 3a urma urmei, :eter l pre%enise c e#istau oameni !uternici care voiau s)l fure i c, a&uns !e mini ne!otrivite, obiectul era !ericulos. -u4i ddea ns prin cap de ce ar fi %rut CIA s pun m0na pe o cutiu$ cu un talisman nuntru. ,i nici ce putea fi talismanul acela. 0rdo ab c#ao3 Sato fcu un pas spre el, scrut0ndu4l cu oc1ii ei ne)ri. 2 +i se pare c tocmai a$i a%ut o re%ela$ie. :e 3an)don l treceau sudorile. 2 -u, nu c1iar. 2 3a ce % )0ndi$i> 2 :i5 e!it el, nea%0nd 1abar ce s rspund. -u %oia s pomeneasc despre pac1e$elul din sac, dar, dac Sato l4ar fi dus la sediul CIA, n mod cert ba)a.ul i4ar fi fost perc1e!i$ionat la intrare. 2 De fapt, b0i)ui n cele din urm, mi4a %enit o alt idee pri%ind cifrele din palma lui :eter. (#presia lui Sato rmase impenetrabil. 2 Adic> ntreb ea, arunc0nd o pri%ire spre Anderson, care se ntorcea dup ce nt0mpinase ec1ipa de le)i ti ce sosise n sf0r it. 3an)don n)1i$i nodul ce i se pusese n )0t i se )1emui l0n) m0na rete!at, ntreb0ndu4se ce s4i spun femeii. 5ti !rofesor, /obert, im!rovizeaz. Se mai uit o dat la cele apte simboluri tatuate, sper0nd s4i %in cum%a inspira$ia. !!!/&&5 Nimic. Nici o idee. n %reme ce memoria lui eidetic i trecea rapid n re%ist %eritabila enciclopedie mental a simbolurilor, 3an)don i ddu seama c nu se putea referi dec0t la un sin)ur lucru. (ra o idee care4i %enise de la bun

111

nceput, ns i se pruse prea improbabil. Acum ns trebuia s4i c0 ti)e timpul necesar pentru a se )0ndi. 2 (i bine, !ise el, primul indiciu c ne aflm pe un drum )re it atunci c0nd ncercam s descifrm coduri i simboluri este acela c ncepem s le interpretm folosind limba.e simbolice multiple. Spre e#emplu, c0nd %4am spus c acest te#t este scris cu caractere romane i arabe, am fcut o anali! incorect, fiindc am utili!at sisteme de simboluri multiple. Acela i lucru e %alabil dac sus$in c te#tul e redat cu caractere romane i runice. Sato i ncruci a bra$ele la piept i ridic spr0ncenele, parc pentru a spune 'Continu*. 2 n )eneral, comunicarea se face utili!0nd un sin)ur limba., nu mai multe, a a c primul lucru pe care trebuie s4l fac specialistul atunci c0nd studia! un te#t este s )seasc un sistem simbolic unic, aplicabil ntre)ului te#t. 2 ,i acum a$i descoperit un sistem unic> 2 Da5 i nu. (#perien$a pe care o cptase n domeniul simetriei rota$ionale a ambi)ramelor l n%$ase c uneori simbolurile a%eau sensuri multiple atunci c0nd erau pri%ite din un)1iuri diferite. n ca!ul de fa$, i ddu el seama, e#ista o posibilitate de a aborda toate cele apte simboluri din perspecti%a unui limba. unic. 2 Dac sc1imbm u or po!i$ia m0inii, limba.ul %a cpta consisten$. n mod straniu, sc1imbarea la care se referea i pe care inten$iona s4o pun n practic prea a4i fi fost su)erat c1iar de rpitorul lui :eter, atunci c0nd amintise de str%ec1iul principiu ermetic 7a fel ca sus, aa i &os. 3an)don sim$i fiori de )1ea$ pe ira spinrii atunci c0nd ntinse bra$ul i atinse postamentul de lemn pe care fusese fi#at m0na lui :eter. H or, l ntoarse in%ers, astfel c arttorul i de)etul mare indicau acum drept n .os. Instantaneu, simbolurile din palm se transformar i ele. 5&&/!!! 2 :ri%ite din acest un)1i, e#plic 3an)don, semnele C4I4I4I de%in un numr roman corect scris& treispre!ece. De asemenea, restul caracterelor pot fi interpretate folosind alfabetul roman& SBB. :rofesorul anticipase c anali!a lui %a fi nt0mpinat doar cu nl$ri din umeri, dar %!u cum e#presia lui Anderson se sc1imb imediat. 2 SBB> ntreb acesta. Sato se ntoarse spre cpitan. 2 Dac nu m n el, mi aminte te de un sistem de numerotare practicat

112

n mod obi nuit aici, n cldirea Capitoliului, spuse femeia. Anderson plise. 2 A a este5 Sato sc1i$ un !0mbet crispat, dup care fcu un semn din cap ctre Anderson. 2 Cpitane, te ro) s m urme!i= Freau s discutm ce%a ntre patru oc1i. Cei doi se ndeprtar suficient c0t s nu fie au!i$i. 3an)don rmase locului, uluit. Ce naiba se %ntm!l aici3 4i ce)o fi SBB I6663 Cpitanul Anderson nu %edea cum acea sear ar fi putut de%eni mai bi!ar dec0t era de.a. 8e mn scrie SBB JK3 -u4i %enea s cread c un strin de cldire au!ise mcar de SBB5 i cu at0t mai pu$in de SBB 17= Se prea deci c arttorul lui :eter Solomon nu indica n sus, a a cum a%useser impresia la nceput, ci n direc$ia e#act opus. Sato l conduse ntr4o !on lini tit, l0n) statuia din bron! a lui "1omas Oefferson. 2 Cpitane, sper c tii e#act unde anume se afl SBB "reispre!ece. 2 ?ire te= 2 ,tii i ce se afl nuntru> 2 -u, dac nu m uit mai nt0i. -4a mai fost folosit de decenii. 2 (i bine, acum o %ei desc1ide= Anderson nu a)rea deloc s i se spun ce s fac n cldirea de care rspundea. 2 Doamn, ar putea fi cam problematic. Fa trebui s %erific mai nt0i pe lista de atribu$iuni. Dup cum ti$i, ni%elurile inferioare sunt ocupate n cea mai mare parte de birouri sau de spa$ii de depo!itare personale, iar protocolul de securitate pri%ind aceste5 2 Fei descuia SBB "reispre!ece, i4o rete! scurt Sato, sau %oi suna eu la DS i %oi c1ema o ec1ip care s spar) u a cu un berbece= Cpitanul se 1olb la ea ndelun), apoi i scoase sta$ia radio i o duse la bu!e. 2 Anderson sunt= Am ne%oie de cine%a care s descuie SBB. "rimite4mi acolo un om n cinci minute. Focea care i rspunse prea nedumerit. 2 Cpitane, confirmi c ai spus SBB> 2 Corect= SBB. "rimite imediat pe cine%a= ,i am ne%oie i de o lantern. Anderson i puse sta$ia radio n bu!unar. Btile inimii i4o luar ra!na atunci c0nd Sato se apropie de el i mai mult, cobor0ndu4 i %ocea p0n la

113

ni%elul unei oapte. 2 Cpitane, timpul e scurt i %reau s ne duci .os, la SBB "reispre!ece c0t mai repede posibil. 2 Da, doamn= 2 ,i mai %reau ce%a de la dumneata. 8e ln* intrarea !rin efrac,ie3 -u4 i permitea s proteste!e, de i remarcase c Sato i fcuse apari$ia la numai c0te%a minute dup ce fusese descoperit m0na lui :eter n @otond i c se folosea acum de aceast situa$ie pentru a pretinde acces n !onele cu caracter pri%at ale Capitoliului. :rea a se )si at0t de mult naintea derulrii e%enimentelor, nc0t se putea spune c o dicta. Sato fcu un semn ctre profesor. 2 Sacul de piele de pe umrul lui 3an)don. 2 Ce4i cu el> 2 Bnuiesc c oamenii dumitale l4au trecut prin aparatul cu ra!e C c0nd 3an)don a intrat n cldire. 2 Desi)ur= "oate ba)a.ele sunt scanate. 2 Freau s %d filmul. "rebuie s tiu ce are n sac. Anderson ntoarse pri%irea spre sacul de piele pe care 3an)don l a%usese pe umr toat seara. 2 Dar5 n4ar fi mai simplu s4l ntrebm> 2 Care parte a cererii mele n4ai n$eles4o> Cpitanul scoase iar sta$ia radio i comunic solicitarea. Sato i ddu adresa BlacKBerrE4ului ei i ceru ca ec1ipa lui s4i trimit o copie di)ital a filmului imediat ce l )seau. Deloc con%ins, Anderson se conform. 3e)i tii ridicau de.a m0na rete!at pentru a o trimite la :oli$ia Capitoliului, dar Sato le ordon s4o e#pedie!e direct ec1ipei ei, la 3an)leE. Anderson era prea obosit pentru a mai protesta. "ocmai fusese clcat de un t%lu) .apone! n miniatur. 2 ,i %reau inelul la= stri) Sato ctre le)i ti. "e1nicianul principal pru ini$ial dornic s riposte!e, dar se )0ndi apoi ce%a mai bine. Scoase inelul de pe de)etul lui :eter, l introduse ntr4o pun)u$ transparent pentru probe i i4o ntinse. Directoarea puse pun)u$a n bu!unarul .ac1etei i apoi se ntoarse spre 3an)don. 2 :lecm, domnule profesor= 3ua$i4% lucrurile= 2 Hnde mer)em> 2 Hrma$i4l pe domnul Anderson. -a, i spuse cpitanul, urmeaz)m %ndea!roa!e. SBB era o !on a Capitoliului n care pu$ini oameni intrau. :entru a a.un)e la ea, treceau

114

printr4un %ast labirint de cmru$e i culoare n)uste, n)ropate sub cript. +e!inul lui Abra1am 3incoln, "ad, se rtcise la un moment dat acolo i fusese la un pas de moarte. Anderson ncepuse s aib bnuiala c, dac ar fi fost dup %oia lui Sato, @obert 3an)don ar putea mprt i aceea i soart. 27 Specialistul n securitatea sistemelor +arK <oubianis se m0ndrise ntotdeauna cu abilitatea sa de a face mai multe lucruri n acela i timp. Acum era a e!at pe canapeaua sa e#tensibil, a%0nd alturi telecomanda de la tele%i!or, un telefon fr fir, un laptop, o a)end electronic i un bol mare cu c1ipsuri. Cu un oc1i la meciul de fotbal ce se derula pe ecranul fr sonor al tele%i!orului i cu cellalt pe laptop, <oubianis %orbea n casca Bluetoot1 cu o femeie pe care n4o mai %!use de mai bine de un an. Cine alta %n afar de ris# -unne ar mai fi sunat %ntr)o sear de !laC)off3. Confirm0ndu4 i lipsa de fler social, fosta lui cole) alesese tocmai momentul meciului celor de la @edsKins pentru a face con%ersa$ie cu el i a4i cere o fa%oare. Dup c0te%a replici de comple!en$ despre %remurile trecute i despre c0t de dor i era de )lumele lui, "ris1 trecuse la subiect& ncerca s afle o adres I:, probabil a unui ser%er securi!at din !ona 8as1in)tonului. Ser%erul con$inea un mic document n format te#t i ea %oia s aib acces la el5 sau, cel pu$in, s afle cui apar$inea. Ai nimerit ti!ul !otrivit, dar nu i momentul, i spusese el, dup care "ris1 re%rsase asupra lui cele mai fine lin)u eli de care era n stare, ma.oritatea e#prim0nd ni te realit$i 2 i, p0n s se de!meticeasc bine, <oubianis tasta de.a o ciudat adres I: la laptopul su. Brbatul arunc o pri%ire numerelor de pe ecran i fu cuprins de nelini te. 2 "ris1, I:4ul sta are un format care nu4mi miroase a bine. Adresa e scris ntr4un protocol care nici mcar nu a de%enit disponibil publicului lar). :robabil c e ce%a le)at de ser%icii secrete sau de armat. 2 De armat> spuse "ris1 i!bucnind n r0s. Ascult4m pe mine, tocmai am scos un document redactat de pe ser%erul sta i n4are nimic militar n el= <oubianis nc1ise fereastra de pe monitor i ncerc un trasor. 2 Ai spus c trasorul tu a rposat>

115

2 Da. De dou ori. 3a acela i pra). 2 ,i al meu la fel. Dar ce e a a de interesant la I:4ul sta> ntreb el dup ce lans o sond de dia)nostic. 2 Am rulat un pro)ram de dele)are care a trimis un motor de cutare la I:4ul sta i a )sit un document redactat. Iar eu am ne%oie s %d i restul documentului. Sunt dispus s pltesc pentru el, dar nu pot s4mi dau seama cine are I:4ul sau cum s a.un) la el. <oubianis se ncrunta la monitorul su. 2 ( ti si)ur> (u rule! un pro)ram de dia)nostic acum i am dat de un firewall destul de5 serios. 2 De asta prime ti tu bani frumo i= <oubianis cumpni ideea. I se oferea o a%ere pentru ce%a at0t de u or de fcut. 2 ; ntrebare, "ris1. De ce te interesea! c1estia asta at0t de mult> (a rmase tcut c0te%a clipe. 2 i fac un ser%iciu unei prietene. 2 "rebuie s fie o prieten deosebit. 2 (ste. <oubianis c1icoti, dar se ab$inu s comente!e. 4tiam eu. 2 Hite ce e, relu "ris1, n tonul %ocii citindu4se c4 i cam pierduse rbdarea. ( ti suficient de priceput ca s depiste!i I:4ul sta> Da sau nu. 2 Da, sunt suficient de priceput. ,i da, tiu c m .oci pe de)ete. 2 C0t timp $i %a lua> 2 -u mult, promise el, tast0nd n %reme ce %orbea. Ar trebui s pot ptrunde ntr4o unitate din re$eaua lor n !ece minute sau cam a a ce%a. C0nd intru i m dumiresc ce4i acolo, te sun. 2 +ul$umesc= ,i, altfel, te descurci> Acum m %ntreab. 2 "ris1, pentru numele lui Dumne!eu, m suni n toiul partidei de plaE4 off i $i mai i arde de pala%re> Frei s a.un) la I:4ul sta sau nu> 2 +ul$umesc, +arK, $i sunt recunosctoare= A tept telefonul tu. 2 ntr4un sfert de or. <oubianis nc1ise, i trase mai aproape bolul cu c1ipsuri i ddu tare sonorul tele%i!orului. +emeile astea. 2& 2nde au de *nd s m duc3

116

n %reme ce se afunda n )rab alturi de Anderson i de Sato n ad0ncurile Capitoliului, 3an)don i sim$ea inima bt0nd tot mai repede cu fiecare pas. Ie iser prin partea de %est a @otondei, cobor0ser o scar de marmur i apoi se ntorseser, trec0nd de o u lar) i a.un)0nd n faimoasa ncpere aflat c1iar sub @otond. Cri!ta Ca!itoliului. Aerul era mai )reu aici, iar el sim$ea de.a apsarea claustrofobiei. :lafonul scund al criptei i iluminarea de .os n sus accentuau masi%itatea celor patru!eci de coloane dorice care sus$ineau pardoseala de piatr a slii de deasupra. /ela1eaz)te, /obert. 2 :e aici, spuse Anderson, cotind4o repede la st0n)a, pentru a tra%ersa %astul spa$iu circular. Sla% Domnului, n cript nu erau depuse cada%re9 n locul rm i$elor omene ti se aflau o serie de statui, un model la scar redus al Capitoliului i o !on de depo!itare pentru catafalcul pe care erau a e!ate sicriele n cadrul ceremoniilor funerare oficiale. Cei trei naintau n %ite!, fr a arunca mcar o pri%ire la busola cu patru col$uri aflat n mi.locul pardoselii, acolo unde arsese odinioar ?lacra Fe nic. Anderson prea )rbit, iar Sato se cufundase din nou n aparatul ei BlacKBerrE. A a cum au!ise 3an)don, capacitatea de receptare a semnalului de telefonie mobil fusese intensificat i e#tins la ntrea)a suprafa$ a cldirii Capitoliului, pentru a sus$ine sutele de apeluri )u%ernamentale nre)istrate !ilnic. Dup ce tra%ersar cripta n dia)onal, cei trei intrar ntr4un 1ol slab luminat i i urmar drumul printr4un labirint de coridoare nc0lcite i intr0nduri ce se nfundau. Din loc n loc nt0lneau u i numerotate. 3an)don citi numerele de identificare n %reme ce treceau pe l0n) ele. S JL;$ S JLK$ S JLM$ Iabar nu a%ea ce se afl n spatele u ilor, ns un lucru i de%enise limpede& semnifica$ia tatua.ului din palma lui :eter. SBB 17 prea a fi numrul unei u i de unde%a de aici, din mruntaiele Capitoliului. 2 Ce sunt toate ncperile astea> ntreb el, str0n)0nd mai tare bareta sacului de umr i nc ncerc0nd s4 i dea seama ce le)tur putea fi ntre pac1e$elul pe care i4l dduse :eter i o u numerotat cu SBB 17. 2 Birouri i depo!ite, i rspunse Anderson. Birouri i depo!ite !articulare, sublinie apoi, arunc0nd o cuttur spre Sato. Directoarea nu ridic pri%irea de la ecranul BlacKBerrE4ului. 2 :ar foarte mici, !ise 3an)don. 2 +a.oritatea sunt doar ni te debarale cu nume mai sonore, dar

117

constituie unele dintre cele mai r0%nite propriet$i imobiliare din 8as1in)ton. Aici e inima Capitoliului ori)inal, iar %ec1ea Sal a Senatului se afl la dou eta.e deasupra noastr. 2 Iar SBB "reispre!ece> Al cui birou e> 2 Al nimnui. SBB este o !on pri%at de depo!itare i trebuie s recunosc c nu n$ele) cum5 2 Cpitane Anderson, l ntrerupse Sato fr a4 i lua pri%irea de la ecranul telefonului. Du4ne acolo i at0t, te ro)= Anderson str0nse din din$i i i continu drumul n tcere prin ceea ce prea a fi o combina$ie ntre un labirint din le)ende i o 1al de depo!itare. Aproape pe fiecare perete, tbli$e indicatoare erau orientate n di%erse direc$ii, probabil n ncercarea de a locali!a anumite )rupuri de ncperi n re$eaua de coridoare. S 1QA p0n la S1PA5 S" 1 p0n la S" 6B5 I 1 p0n la I 1GG D I" 1 p0n la I" G65 3an)don se ndoia c ar fi i!butit s ias de aici dac rm0nea sin)ur. 7ocul sta e un adevrat labirint. Din c0te i ddea el seama, numerele ncperilor ncepeau cu S sau cu I, n func$ie de !ona n care se aflau 2 n partea Senatului ori a Camerei @epre!entan$ilor 9. Iar cele marcate S" i I" erau situate, se pare, la un eta. pe care Anderson l numea -i%elul "erasei. (nc nici un semn de vreun SBB. ntr4un sf0r it, a.unser la o u masi% de securitate, care a%ea alturi un cititor de carduri. Ni4elul S2 Ceea ce nsemna c se apropiau. Anderson i scoase cardul de acces, dar e!it s4l foloseasc, pr0nd n continuare n de!acord cu solicitrile lui Sato. 2 Cpitane> l ndemna aceasta. -u a%em la dispo!i$ie toat noaptea= Dup ce Anderson introduse cardul n fant, descuind u a de o$el, p ir to$i trei n 1olul care li se desc1idea n fa$. H a masi% se nc1ise cu un sunet metalic n spatele lor. 3an)don nu prea tia ce anume sperase s %ad n 1olul respecti%, dar pri%eli tea nu era nicidecum una dorit& o scar care cobora. 2 +ai .os> ntreb el, oprindu4se brusc n loc. +ai e#ist nc un ni%el sub cript>

9 Iouse of @epresentati%es, n limba en)le! Un. tr.V. 118

2 Da, rspunse cpitanul. 'SB* nseamn 'Subsolul Senatului*10. 3an)don oft nbu it. "rozav. 2' ?arurile ce se apropiau de CS+S erpuind pe drumul de acces mpdurit erau primele pe care pa!nicul le !rea de mai bine de o or. Con tiincios, reduse %olumul sonorului tele%i!orului portabil i i ascunse co%ri)eii sub te.)1ea. Ce moment i)a *sit. @edsKins tocmai i finali!au atacul de desc1idere i omul nu %oia s rate!e mane%ra. C0nd ma ina a.unse aproape, pa!nicul %erific numele nscris pe blocnotesul din fa$a lui. -octor C#risto!#er Abaddon. Abia ce sunase Nat1erine Solomon pentru a anun$a sosirea iminent a oaspetelui ei. :a!nicul nu a%ea 1abar cine era acesta, dar n mod e%ident se pricepea bine la meseria lui& ma ina cu care %enea era o limu!in nea)r. Fe1iculul lun), cu linii !%elte, opri l0n) )1ereta lui, iar )eamul fumuriu din dreptul %olanului cobor silen$ios. 2 Bun seara, spuse oferul, lu0ndu4 i c1ipiul de pe cap. (ra un indi%id solid, tuns !ero, i asculta meciul la radio. 2 Doctorul C1ristop1er Abaddon, la doamna Nat1erine Solomon, adu) el. :a!nicul ddu din cap n semn de ncu%iin$are. 2 Actele, % ro)= ,oferul l pri%i surprins. 2 mi cer scu!e, dar nu %4a anun$at doamna Solomon> A)entul de securitate ncu%iin$ iar i, tr)0nd cu oc1iul la tele%i!or. 2 "rebuie totu i s scane! documentele de identificare ale %i!itatorilor. mi pare ru, a a cere re)ulamentul. "rebuie s4mi pre!enta$i actele doctorului. 2 -ici o problem= ,oferul se rsuci n scaun i opti ce%a prin )eamul despr$itor al limu!inei. ntre timp, pa!nicul arunc nc o oc1ead la meci. Cei de la @edsKins se a e!au n forma$ie de atac, iar el spera s termine cu %i!itatorul nainte de nceperea fa!ei. ,oferul se ntoarse iar spre el i4i ntinse documentele pe care le primise, se pare, prin )eamul despr$itor.

10 Senate Basement, n limba en)le! Un. tr.V. 119

:a!nicul lu cardul de identitate i4l trecu repede prin scaner. :ermisul de conducere emis n 8as1in)ton apar$inea unui anume C1ristop1er Abaddon din Nalorama Iei)1ts. ?oto)rafia nf$i a un ins blond, artos, cu o .ac1et albastr, cra%at i o batist din satin n bu!unarul de la piept. Cine naiba %i !une batista la buzunar cnd %i face !oz !entru !ermisul auto3 Hn cor de urale rsun abia au!it dinspre tele%i!or i pa!nicul se ntoarse la timp pentru a4l %edea pe unul dintre .uctorii ec1ipei @edsKins dans0nd n !ona de finali!are, cu un de)et ridicat spre cer. 7)am ratat, bombni n sinea lui, re%enind la fereastra )1eretei. 2 (4n re)ul, spuse apoi, napoindu4i permisul oferului. :ute$i mer)e= C0nd limu!ina trecu de )1ereta lui, pa!nicul se ntoarse la tele%i!or sper0nd s apuce o reluare. Conduc0ndu4 i limu!ina pe drumul de acces, +alLaK1 nu4 i putu stp0ni un !0mbet. i fusese foarte u or s ptrund n mu!eul secret al lui :eter Solomon. nc mai nc0nttor era faptul c reu ise de.a pentru a doua oar n decurs de dou!eci i patru de ore s intre pe unul dintre domeniile particulare ale lui Solomon. Ieri4sear i fcuse o %i!it similar acas. De i a%ea un splendid conac la $ar, unde%a n :otomac, :eter Solomon i petrecea o mare parte a timpului n ora , n apartamentul su mansard din e#clusi%ista !on Dorc1ester Arms. Cldirea, aidoma ma.orit$ii locuin$elor celor putred de bo)a$i, era o %eritabil fortrea$. <iduri nalte, pa!nici la intrri, liste de oaspe$i, parcare subteran securi!at. +alLaK1 i oprise limu!ina, aceea i din seara asta, n dreptul )1eretei portarului, i scosese c1ipiul de pe capul ras i anun$ase& 2 l am n ma ina pe doctorul C1ristop1er Abaddon, in%itat de domnul :eter Solomon= @ostise cu%intele de parc %estise sosirea ducelui de RorK. :ortarul %erificase pe o list i apoi studiase cardul de identitate al medicului. 2 Da, %d c domnul Solomon l a teapt pe doctorul Abaddon. Apsase apoi un buton i poarta se desc1isese. Domnul Solomon este n apartamentul mansardat, adu)ase el. Spune$i4i in%itatului s foloseasc ultimul ascensor de pe dreapta. l %a duce p0n sus. 2 +ul$umesc= +alLaK1 i dusese m0na la c1ipiu i pornise ma ina. n %reme ce intra n )ara.ul subteran, cercetase locul n cutarea camerelor de supra%e)1ere. -imic. Se prea c persoanele care locuiau aici nu erau de teapa celor care spr)eau ma ini i nici nu le plcea s fie pri%i$i de al$ii. +alLaK1 parcase ntr4un col$ ntunecat, n apropierea ascensoarelor,

120

cobor0se )eamul despr$itor i se strecurase prin desc1i!tur pe banc1eta din spate. Acolo i scosese c1ipiul de ofer i4 i pusese peruca blond. -ete!indu4 i 1aina i cra%ata, %erificase n o)linda retro%i!oare s nu4 i fi ntins mac1ia.ul. -u a%ea de )0nd s ri te nimic. -u n seara aceea. Am ate!tat !rea mult momentul sta. C0te%a secunde mai t0r!iu, intrase n ascensor. Drumul p0n sus decursese lin i silen$ios. C0nd se desc1isese u a, p ise ntr4un 1ol ele)ant. Ja!da lui l a tepta de.a. 2 Doctor Abaddon, bine a$i %enit= +alLaK1 pri%ise n celebrii oc1i cenu ii ai brbatului i sim$ise cum inima ncepea s4i bat mai cu putere. 2 Domnule Solomon, % mul$umesc pentru c m4a$i primit= 2 F ro), spune$i4mi :eter= C0nd i str0nseser m0inile, +alLaK1 remarcase inelul masonic, din aur, de pe m0na lui Solomon5 aceea i m0n care a$intise c0nd%a o arm asupra lui. n urec1i i rsunase un )las din trecut. -ac a!ei !e tr*aci, te voi bntui toat via,a. 2 F ro) s intra$i= Solomon desc1isese o u ce ddea ntr4un salon ele)ant, ale crui ferestre lar)i ofereau o e#traordinar pri%eli te asupra ora ului. 2 mi miroase cum%a a ceai> ntrebase +alLaK1 din pra), iar Solomon pruse impresionat de obser%a$ie. 2 :rin$ii mei i nt0mpinau ntotdeauna oaspe$ii cu ceai. Am pstrat i eu aceast tradi$ie. l in%itase apoi n salon, unde un ser%iciu de ceai a tepta n fa$a emineului. 2 3apte i !a1r> 2 Simplu, % mul$umesc= nc o dat, Solomon pruse impresionat. 2 Hn purist= Hmpluse apoi pentru fiecare c0te o cea c i continuase. Spunea$i c dori$i s discuta$i cu mine despre un subiect delicat, care nu poate fi abordat dec0t n particular. 2 +ul$umesc. F sunt recunosctor pentru timpul acordat. 2 Suntem confra$i n masonerie acum. -e lea) ce%a. Spune$i4mi cum % pot fi de folos. 2 n primul r0nd, %reau s % mul$umesc pentru onoarea de a fi fost primit n cel de4al trei!eci i treilea )rad, cu c0te%a luni n urm. Acest lucru are o importan$ deosebit pentru mine. 2 + bucur, dar trebuie s ti$i c deci!iile de acest tip nu4mi apar$in

121

mie n e#clusi%itate. Sunt adoptate prin %ot de Consiliul Suprem. 2 Desi)ur. +alLaK1 bnuia c Solomon %otase mpotri%a lui, dar n cadrul masoneriei 2 ca de fapt oriunde 2 banii nsemnau putere. Dup ce a.unsese la )radul trei!eci i doi n lo.a sa, +alLaK1 a teptase doar o lun nainte de a face o dona$ie n scop caritabil n %aloare de mai multe milioane de dolari, n numele +arii 3o.i +asonice. Acest act de altruism nesolicitat fusese suficient 2, a a cum anticipase el, de altfel 2 pentru a4i ob$ine o in%ita$ie n elita celui de4al trei!eci i treilea )rad. 4i totui n)am aflat nici un secret. n ciuda !%onurilor %ec1i de c0nd lumea, cum c '"otul este de!%luit la al trei!eci i treilea )rad*, lui nu i se spusese nimic nou, nimic c0t de c0t rele%ant pentru cutrile sale. Dar nici nu se a teptase la a a ce%a. Cercul interior al francmasoneriei con$inea nluntrul lui alte cercuri mai mici. Cercuri pe care +alLaK1 nu a%ea s le cunoasc mult %reme de acum nainte5 sau c1iar niciodat. Dar nu4i psa. Ini$ierea sa i mplinise scopul. Ce%a cu totul deosebit se petrecuse n Sala "emplului, ce%a ce4i conferise lui putere asupra tuturor. 5u nu mai &oc du! re*ulile voastre. 2 F da$i seama, cred, spusese +alLaK1 apoi, sorbind din ceai, c noi doi ne4am mai nt0lnit cu mul$i ani n urm. Solomon pruse surprins. 2 ntr4ade%r> -u4mi amintesc. 2 S4a nt0mplat acum mult timp. 6ar C#risto!#er Abaddon nu este numele meu real. 2 mi pare foarte ru. :robabil c mintea mea d semne de btr0ne$e. Aminti$i4mi cum ne4am cunoscut. +alLaK1 i sur0sese pentru ultima dat omului pe care l ura mai mult dec0t pe oricare altul n lume. 2 Ce pcat c nu % aminti$i= Dintr4o sin)ur mi care fluid, scosese din bu!unar un mic dispo!iti% i4l lipise cu putere de pieptul brbatului din fa$a sa. Hrmase o licrire albastr, sf0r0itul unei descrcri electrice i un stri)t de durere n clipa n care un milion de %ol$i emi i de arma parali!ant se scurseser n trupul lui :eter Solomon. ;c1ii i se cscaser, iar corpul i se prbu ise n scaun, inert. +alLaK1 se ridicase n picioare, domin0ndu4l pe brbat cu statura sa, sali%0nd aidoma unui leu )ata s4 i de%ore!e prada. Solomon icnea, strduindu4se s respire. +alLaK1 !rise frica n pri%irea %ictimei sale, ntreb0ndu4se c0$i oameni l %!user %reodat pe marele :eter Solomon co%0r it de spaim. Hn lun)

122

rstimp, sa%urase scena n tcere. +ai luase o n)1i$itur de ceai, a tept0nd ca Solomon s4 i recapete rsuflarea. Jura lui :eter se !btea necontrolat, brbatul ncerc0nd s spun ce%a. 2 D4de ce> i!buti acesta s rosteasc ntr4un t0r!iu. 2 De ce cre!i> :eter Solomon prea cu ade%rat descumpnit. 2 Frei5 bani> Bani3. +alLaK1 i!bucnise n r0s i sorbise iar din ceai. 2 Am dat masoneriei milioane de dolari. -u4mi trebuie a%eri. 5u am venit !entru %n,ele!ciune, iar el %mi ofer bani. 2 Atunci, ce5 ce %rei> 2 De$ii un secret. Iar n seara asta mi4l %ei mprt i. Solomon se strduise s4 i ridice brbia, ca s4 i poat pri%i oaspetele n oc1i. 2 -u5 n$ele). 2 Jata cu minciunile= stri)ase +alLaK1, apropiindu4se p0n c0nd se )sise la mai pu$in de o palm de brbatul parali!at. ,tiu ce e ascuns aici, n 8as1in)ton= ;c1ii cenu ii ai lui Solomon l pri%iser sfidtori. 2 -u n$ele) despre ce %orbe ti= +alLaK1 luase o alt n)1i$itur de ceai i a e!ase cea ca pe farfurioar. 2 Acelea i cu%inte mi le4ai spus i acum !ece ani, n noaptea n care a murit mama ta. ;c1ii lui Solomon se fcuser mari. 2 "u5> 2 -4ar fi fost necesar ca ea s moar. Dac mi4ai fi dat ce $i4am cerut5 ?i)ura lui :eter Solomon se sc1imonosise, frm0ntat de o terifiant aducere aminte5 i de faptul c nu4i %enea a crede. 2 "e4am pre%enit, continuase +alLaK1, c, dac %ei apsa pe tr)aci, te %oi b0ntui toat %ia$a. 2 Dar e ti5 Cu o mi care brusc, +alLaK1 nfipsese nc o dat arma parali!ant n pieptul %ictimei sale. Dup o nou sc0nteiere albastr, Solomon ncremenise complet. :un0nd arma n bu!unar, +alLaK1 i terminase lini tit ceaiul din cea c, i tamponase u or bu!ele cu er%etul de p0n! cu mono)ram i se uitase la omul parali!at. 2 +er)em> "rupul lui Solomon era nemi cat, ns n oc1ii csca$i se citea c

123

pricepea ce se4nt0mpl n .ur. +alLaK1 se aplecase i4i optise la urec1e& 2 "e duc ntr4un loc n care numai ade%rul mai persist. ,i, fr un alt cu%0nt, mpturise er%etul cu mono)ram i4l ndesase n )ura lui :eter Solomon. Apoi l sltase pe brbat pe umerii lui %0n.o i i se ndreptase spre ascensorul pri%at. n drum, luase i:1one4ul %ictimei sale i c1eile de pe msu$a din 1ol. (n seara asta %mi vei dezvlui toate secretele tale, rostise el. 6nclusiv motivul !entru care m)ai lsat s mor atunci, cu at,ia ani %n urm. 30 Nivelul SB. Subsolul Senatului. @obert 3an)don sim$ea cum claustrofobia l cuprindea mai tare cu fiecare treapt pe care o coborau n )rab. :e msur ce a%ansau spre funda$iile ori)inare ale cldirii, aerul de%enea mai )reu, %entila$ia pr0nd ine#istent. Aici, pere$ii erau un amestec neuniform de piatr i crmid )alben. Sato tast la telefonul ei BlacKBerrE n %reme ce mer)ea. 3ui 3an)don i se prea c atitudinea ei re!er%at denota suspiciune, iar sentimentul de%enea rapid unul reciproc. Directoarea nc nu4i spusese de unde tiuse c el se afl n 8as1in)ton. 0 !roblem de securitate na,ional3 -u i!butea deloc s n$elea) care putea fi le)tura ntre misticismul antic i securitatea na$ional. Dar, la urma urmei, nu n$ele)ea mai nimic din toat aceast situa$ie. 8eter Solomon mi)a %ncredin,at un talisman$ 2n nebun !aranoic m) a ademenit s)l aduc aici i vrea s)l folosesc ca s desc#id un !ortal mistic$ !osibil %ntr)o %nc!ere numit SBB JK. -u era deloc o perspecti% clar. n %reme ce coborau, 3an)don se strduia s4 i alun)e din fa$a oc1ilor oribila ima)ine a m0inii tatuate a lui @obert, transformat n +0na +isterelor. Iar n minte i !bo%ea )lasul lui& Misterele Antice, /obert, au creat multe mituri$ dar asta nu %nseamn c ele %n sine sunt fictive. De i studiase o %ia$ ntrea) istoria i simbolurile mistice, 3an)don nu fusese niciodat con%ins de ideea acelor +istere Antice i de apoteo!a pe care o f)duiau. ntr4ade%r, consemnrile istorice con$ineau do%e!i care atestau c o n$elepciune secret fusese transmis din )enera$ie n )enera$ie, pro%enind, se pare, din ,colile +isterelor din ()iptul timpuriu.

124

Aceast cunoa tere se retrsese n clandestinitate, re%enind la suprafa$ n (uropa renascentist, c0nd 2 a a cum sus$ineau ma.oritatea documentelor 2 fusese ncredin$at unei elite de sa%an$i din primele r0nduri ale intelectualit$ii de pe btr0nul continent& Societatea @e)al din 3ondra, supranumit n mod eni)matic Cole)iul In%i!ibil. Acest 'cole)iu* mascat de%enise n scurt timp o reuniune a celor mai luminate min$i ale lumii& Isaac -ewton, ?rancis Bacon, @obert BoEle i c1iar Ben.amin ?ranKlin. Ast!i, lista membrilor nu mai pu$in ilu tri i numra pe (instein, IawKin), Bo1r i Celsius. ?iecare dintre aceste personalit$i strlucite era autorul unor e%olu$ii fulminante ale cunoa terii umane 2 pro)rese care, sus$ineau unii, fuseser posibile )ra$ie familiari!rii cu antica n$elepciune ascuns n cadrul Cole)iului In%i!ibil. 3an)don se ndoia de acest lucru, de i, n mod cert, n interiorul Societ$ii @e)ale se desf urase un %olum neobi nuit de 'acti%it$i mistice*. nsemnrile secrete ale lui -ewton, descoperite n 197G, uimiser lumea ntrea)a, care aflase astfel de pasiunea ardent a sa%antului pentru studiul alc1imiei antice i a cunoa terii mistice. :rintre 10rtiile personale ale lui -ewton fusese )sit o scrisoare adresat lui @obert BoEle, n care acesta din urm era ndemnat s pstre!e o 'tcere absolut* cu pri%ire la cuno tin$ele mistice pe care le dob0ndise. '-u pot fi transmise, scria -ewton, fr ca lumea s sufere stricciuni uria e.* Semnifica$ia acestui a%ertisment ciudat era un subiect de!btut nc i ast!i. 2 Domnule profesor, rsun brusc %ocea lui Sato, n ciuda insisten$elor dumnea%oastr c nu ti$i pentru ce a$i fost adus aici, poate c %re$i s ne lumina$i cu pri%ire la inelul lui :eter Solomon. 2 :ot s ncerc, replic 3an)don, adun0ndu4 i )0ndurile. Directoarea scoase din bu!unar pun)u$a transparent i i4o ntinse. 2 Forbi$i4mi despre simbolurile de pe inel. 3an)don e#amin bi.uteria familiar n %reme ce continuau s strbat culoarele pustii. :e fa$a lui se %edea ima)inea p1oeni#ului bicefal ce purta n )1eare un stindard pe care scria 0rdo Ab C#aoD pe pieptul psrii era )ra%at numrul 77. 2 :asrea4p1oeni# bicefal marcat cu numrul 77 este emblema celui mai nalt )rad masonic. 3a drept %orbind, acest ni%el presti)ios e#ist numai n cadrul masoneriei de @it Sco$ian, ns 3an)don nu a%ea de )0nd s intre n detalii pri%ind ierar1ia comple# din cadrul riturilor i )radelor masonice. 2 n esen$, al trei!eci i treilea )rad repre!int un ni%el de elit,

125

re!er%at unui numr redus de masoni cu mari reali!ri n %ia$. 3a fiecare dintre celelalte )rade se poate a.un)e prin 'absol%irea* celui precedent, dar accederea la cel de4al trei!eci i treilea este strict controlat, posibil numai n urma unei in%ita$ii. 2 Deci dumnea%oastr tia$i c :eter Solomon face parte din acest cerc interior de elit. 2 Desi)ur. Calitatea de membru nu este un secret. 2 Iar el ocup cea mai nalt po!i$ie n cadrul or)ani!a$iei> 2 n pre!ent, da. :eter conduce Consiliul Suprem al celui de4al "rei!eci i "reilea Jrad 2 or)anismul de conducere al @itului Sco$ian n America. ntotdeauna i fcuse plcere s le %i!ite!e sediul, Casa "emplului 2 o capodoper n stil clasicist, ale crei decora$iuni simbolice ri%ali!au cu cele ale Capelei @osslEn din Sco$ia. 2 Domnule profesor, a$i obser%at inscrip$ia de pe interiorul inelului& '"otul este de!%luit la al trei!eci i treilea )rad.* 3an)don ncu%iin$. 2 ( o tem frec%ent nt0lnit n tradi$ia masonic. 2 ,i nseamn, presupun, c, odat ce accede la acest )rad ultim masonului i sunt de!%luite, re%elate anumite cuno tin$e speciale. 2 Da, a a sus$ine tradi$ia, dar probabil c realitatea este alta. A circulat ntotdeauna !%onul c pu$inilor care a.un) n cel mai nalt e alon al masoneriei le este mprt it un mare secret de natur mistic. Ade%rul, bnuiesc, este mult mai pu$in dramatic. :eter Solomon fcuse adesea alu!ii )lume$e la e#isten$a unui pre$ios secret masonic, dar 3an)don considerase de fiecare dat, c totul era doar o ncercare %iclean de a4l atra)e i pe el n r0ndurile masoneriei. Din nefericire, e%enimentele acestei seri erau departe de a fi o )lum i nu fusese nimic %iclean n intensitatea cu care :eter l ru)ase s aib )ri. de pac1e$elul aflat acum n sacul lui de umr. 3an)don pri%i cu de!olare pun)u$a de plastic con$in0nd inelul de aur al prietenului su, dup care se ntoarse spre Sato. 2 F4ar deran.a dac a pstra eu inelul> 2 :entru ce> 2 :eter $ine foarte mult la el i a %rea s i4l napoie! n seara asta. Directoarea a%ea o min sceptic. 2 S sperm c %e$i a%ea oca!ia. 2 +ul$umesc, !ise 3an)don i puse inelul n bu!unar. 2 nc o ntrebare, rosti Sato n %reme ce se ad0nceau n labirintul de coridoare. (c1ipa mea spunea c, rul0nd o cutare ncruci at a no$iunilor

126

de 'portal* i ')radul trei!eci i trei* cu 'masoneria*, au ob$inut sute de referin$e la o piramid. 2 Deloc surprin!tor. Constructorii piramidelor din ()ipt au fost precursorii lucrtorilor n piatr moderni, i, alturi de alte teme e)iptene, piramida este frec%ent nt0lnit n simbolistica masonic. 2 ,i ce simboli!ea!> 2 n esen$, iluminarea. (ste un simbol ar1itectural emblematic pentru capacitatea anticilor de a se elibera din c1in)ile planului terestru i de a se nl$a spre ceruri, spre soarele aurit i, n ultim instan$, spre sursa suprem a iluminrii. 2 ,i nimic altce%a> ntreb Sato dup ce a tept c0te%a momente. Nimic altceva3. (l tocmai i descrisese unul dintre cele mai ele)ante simboluri din istorie= Structura !rin intermediul creia omul se %nal, !n !e trmul zeilor. 2 Dup prerea oamenilor mei, se pare c n seara asta e#ist o cone#iune mult mai rele%ant ntre ele. +i4au spus c e#ist o le)end despre o piramid anume, pre!ent aici, n 8as1in)ton, una care are o le)tur str0ns cu masonii i cu +isterele Antice. 3an)don i ddu seama abia acum la ce se referea directoarea i se )rbi s limpe!easc situa$ia nainte de a se mai pierde %remea. 2 Cunosc i eu le)enda, ns nu e altce%a dec0t pur fante!ie. :iramida masonic este unul dintre cele mai %ec1i mituri masonice din 8as1in)ton, i!%or0t probabil din piramida care apare pe +arele Si)iliu al Statelor Hnite. 2 ,i de ce n4a$i men$ionat4o mai de%reme> 3an)don ridic din umeri. 2 ?iindc nu are nimic real la ba!. Dup cum am mai spus, este doar un mit. Hnul dintre multele asociate cu masonii. 2 ,i totu i, acest mit anume are o le)tur direct cu +isterele Antice> 2 Si)ur, a a cum au multe altele. +isterele Antice sunt sursa a nenumrate le)ende care au supra%ie$uit n decursul istoriei& po%e ti despre o cunoa tere secret cu puteri deosebite, prote.at de p!itori secre$i precum templierii, ro!acrucienii, Illuminati, alumbrados5 i lista poate continua. "oate au la ba! +isterele Antice, iar piramida masonic e doar un e#emplu. 2 n$ele). ,i ce spune de fapt le)enda aceasta> 3an)don c0ntri ideea n minte cale de c0$i%a pa i i apoi rspunse& 2 (i bine, nu sunt specialist n teoria conspira$iei, dar am studiat mitolo)ia, iar ma.oritatea relatrilor sus$in apro#imati% acela i lucru&

127

+isterele Antice 2 n$elepciunea pierdut a tuturor timpurilor 2 sunt considerate de mult %reme cea mai de pre$ comoar a omenirii i, la fel ca toate comorile, aceasta a fost atent prote.at. n$elep$ii ilumina$i care i4au n$eles ade%rata putere au n%$at s se team de poten$ialul ei colosal. (i tiau c, dac aceast cunoa tere ar a.un)e n m0inile unor neini$ia$i, re!ultatul ar putea fi unul de%astator9 dup cum am %!ut mai de%reme, orice instrument poate fi utili!at fie n scopuri po!iti%e, fie cu inten$ii ne)ati%e. A a se face c, pentru a prote.a +isterele Antice 2 i totodat omenirea 2, primii adep$i au constituit confrerii secrete. n cadrul acestora, n$elepciunea era mprt it numai celor corespun!tor ini$ia$i, trec0nd astfel de la un iluminat la altul. +ul$i cred c putem identifica ecouri ale celor care au controlat ini$ial +isterele n5 basmele despre %r.itori, ma)icieni i tmduitori. 2 Iar piramida masonic> insist Sato. (a unde intr n po%estea asta> 2 :i, spuse 3an)don, )rbind pasul pentru a nu rm0ne n urm, aici este punctul n care mitul i istoria ncep s se contopeasc. n conformitate cu unele relatri, p0n n secolul al CFI4lea, aproape toate confreriile secrete din (uropa dispruser, ma.oritatea e#terminate n urma unui %al tot mai nalt de persecu$ii reli)ioase. ?rancmasonii, se spune, au fost ultimii pstrtori ai +isterelor Antice. ,i nu e de mirare temerea lor c, dac i propria or)ani!a$ie a%ea s piar la fel ca predecesoarele ei, +isterele Antice ar fi fost pierdute pentru totdeauna. 2 ,i piramida> 2 3e)enda piramidei masonice este simpl& pentru a4 i mplini misiunea de a prote.a aceast cunoa tere n beneficiul )enera$iilor %iitoare, masonii au 1otr0t s4o ascund ntr4o mare fortrea$. @epet, toat aceast po%este este un mit, ns se !ice c masonii au transportat acea n$elepciune secret din (uropa n 3umea -ou 2 aici, n America 2, un pm0nt care, sperau ei, %a fi ferit de tirania reli)ioas. ,i aici ar fi construit o fortrea$ ine#pu)nabil 2 o piramid ascuns 2 menit s apere +isterele Antice p0n n %remea n care omenirea ntrea) a%ea s fie pre)tit pentru a face fa$ e#traordinarei puteri pe care o conferea aceast n$elepciune. Conform mitului, masonii i4au ncununat mrea$a piramid cu un %0rf strlucitor, din aur masi%, ca simbol al pre$ioasei comori pe care o adpostea& str%ec1ea n$elepciune ce4i permitea omului s4 i atin) ade%ratul poten$ial. Apoteo!a. 2 Interesant= e#clam Sato. 2 Da. +asonii cad n plasa celor mai trsnite le)ende. 2 n mod e%ident, dumnea%oastr nu crede$i n e#isten$a unei astfel de

128

piramide. 2 ?ire te c nu= -u e#ist nici o do%ad care s su)ere!e c nainta ii no tri masoni au construit %reo piramid n America, i cu at0t mai pu$in n 8as1in)ton, D.C. Ar fi cam dificil s ascun!i o piramid, mai ales una suficient de mare nc0t s cuprind n ea toat n$elepciunea pierdut a %eacurilor trecute. Din c0te i amintea 3an)don, le)enda nu e#plicase niciodat ce anume se presupunea c se afl n piramida masonic 2 te#te str%ec1i, scrieri oculte, descoperiri tiin$ifice sau ce%a mult mai misterios 2, dar sus$inea c pre$ioasele informa$ii din interior erau codificate n mod in)enios5 fiind inteli)ibile numai celor mai e%oluate dintre sufletele iluminate. 2 n orice ca!, continu 3an)don, po%estea intr ntr4o cate)orie pe care noi, cei care studiem simbolurile, o numim '1ibrid ar1etipal*& o combina$ie de le)ende clasice care a mprumutat at0t de multe elemente din mitolo)ia popular, nc0t nu poate fi dec0t o nsilare ficti%, nicidecum un ade%r istoric. C0nd le %orbea studen$ilor si despre 1ibri!ii ar1etipali, 3an)don folosea e#emplul basmelor, depnate de o )enera$ie dup alta i e#a)erate la fiecare repo%estire, prelu0nd at0t de multe aspecte unul de la cellalt, nc0t se transformau n po%e ti morali!atoare omo)ene, cu acelea i elemente emblematice 2 domni$e %ir)inale, prin$i frumo i, fortre$e impenetrabile i %r.itori puternici. :rin intermediul basmelor, aceast lupt primordial a 'binelui contra rului* este ntiprit n noi de la %0rsta copilriei& +erlin %ersus +or)an le ?aE, Sf0ntul J1eor)1e mpotri%a balaurului, Da%id lupt0nd cu Joliat, Alb4ca4<pada fa$ n fa$ cu mprteasa cea rea sau c1iar 3uKe SKEwalKer opun0ndu4se lui Dart1 Fader. Sato se scrpin n cap n %reme ce o coteau pe un alt coridor, urm0ndu4l pe Anderson pe un nou ir de trepte descendente. 2 Spune$i4mi un lucru. Dac nu m n el, piramidele erau considerate odinioar portaluri mistice prin care faraonii rposa$i se puteau nl$a p0n la !ei, nu4i a a> 2 A a e. Directoarea se opri n loc i4l n fc pe 3an)don de bra$, ncrunt0ndu4 se la el cu o e#presie ce oscila ntre surprindere i incredulitate. 2 Spune$i c rpitorul lui :eter Solomon %4a cerut s )si$i un portal ascuns, dar nu %4a trecut deloc prin minte c se referea la piramida masonic din aceast le)end> 2 ;ricum am lua4o, piramida masonic este un basm. ; pur fante!ie.

129

Sato se apropie i mai mult de el, astfel c 3an)don i sim$ea mirosul de $i)ar al rsuflrii. 2 n$ele) care e prerea dumnea%oastr, domnule profesor, dar, de dra)ul in%esti)a$iei mele, a !ice c paralela este prea serioas pentru a o i)nora. Hn portal ce duce spre o cunoa tere secret> +ie mi se pare c seamn foarte mult cu ceea ce sus$ine rpitorul lui :eter Solomon c numai dumnea%oastr pute$i desc1ide. 2 (i bine, eu nu pot s cred5 2 Ceea ce crede$i dumnea%oastr nu are nici o rele%an$. Indiferent ce prere a%e$i, trebuie s recunoa te$i c omul sta consider c piramida masonilor este real. 2 Dar indi%idul e un lunatic= 3a fel de bine poate s considere c SBB "reispre!ece e intrarea ntr4o uria piramid subteran n care se afl ntrea)a n$elepciune pierdut a anticilor= Sato sttea n fa$a lui, complet nemi cat9 numai oc1ii i ful)erau. 2 Cri!a cu care m confrunt eu n seara asta nu e o po%este, domnule profesor. ( c0t se poate de real, % asi)ur= ; tcere n)1e$at se a ternu ntre ei. 2 Doamn, spuse n cele din urm Anderson, sc1i$0nd un )est spre o alt u de si)uran$, aflat la !ece pa i distan$. Aproape c am a.uns, dac %re$i s mer)em mai departe. ntr4un t0r!iu, Sato i desprinse pri%irile de pe c1ipul lui 3an)don i4i fcu semn cpitanului s4o ia nainte. "recur de u a de si)uran$ i a.unser ntr4un culoar n)ust. 3an)don pri%i n st0n)a i apoi n dreapta. 8robabil c *lumeti. Se aflau n cel mai lun) coridor pe care l %!use el %reodat. 31 "ris1 Dunne resim$i familiarul %al de adrenalin atunci c0nd ie i din incinta %iu iluminat a Cubului i ptrunse n be!na absolut a neantului. Cei de la poarta principal a CS+S tocmai sunaser pentru a anun$a c in%itatul doamnei Solomon, doctorul Abaddon, sosise i a%ea ne%oie de cine%a care s4l conduc la :latforma P. "ris1 se oferise s4l aduc ea, mai mult din curio!itate. Nat1erine i spusese foarte pu$ine despre omul pe care l a tepta, iar pe ea acest lucru o intri)a. Se prea c :eter Solomon nutrea o ncredere des%0r it n el, fiindc nici el, nici sora lui nu in%itaser %reodat pe cine%a n Cub 2 p0n acum. (ra o premier.

130

S!er s se descurce cu traversarea, i spuse "ris1 n timp ce se deplasa prin ntunericul n)1e$at. Hltimul lucru de care a%ea ne%oie era ca oaspetele important al lui Nat1erine s intre n panic afl0nd prin ce trebuia s treac pentru a a.un)e la laborator. 8rima dat e %ntotdeauna cel mai ru. :entru ea, prima dat fusese cu aproape un an n urm. Acceptase slu.ba oferit de Nat1erine, semnase un acord de confiden$ialitate i %enise la CS+S mpreun cu %iitoarea ei ef, pentru a %edea laboratorul. Strbtuser mpreun 'Strada* i a.unseser la o u a metalic pe care scria 'PL#T=ORM# 5*. De i Nat1erine ncercase s4o a%erti!e!e, po%estindu4i despre amplasarea i!olat a laboratorului, "ris1 tot nu fusese pre)tit pentru ceea ce i se artase n fa$ atunci c0nd u a se desc1isese. =ntul. Nat1erine trecuse pra)ul, naintase c0$i%a pa i n ntunericul total i i fcuse semn s4o urme!e. 2 Crede4m, n4o s te rtce ti= "ris1 se i %!use orbecind printr4o ncpere mare c0t un stadion, cufundat n be!n, i ncepuse de.a s transpire. 2 A%em un sistem de )1ida. care nu te las s te aba$i de la drum, adu)ase Nat1erine, art0nd spre podea. "e1nic de .oas clas. "ris1 i mi.ise oc1ii, ncerc0nd s distin) pardoseala de ciment. Abia dup c0te%a clipe i!butise s strpun) ntunericul cu pri%irea, !rind o f0 ie de co%or a e!at n linie dreapt, asemenea unui drum, i dispr0nd n be!n. 2 ncearc s %e!i cu piciorul, i mai spusese Nat1erine, dup care se ntorsese i pornise nainte. Hrmea!4m ndeaproape. "ris1 n)1i$ise n sec, ncerc0nd s4 i alun)e teama, i se conformase. 5 o nebunie. Dup numai c0$i%a pa i pe f0 ia de co%or, au!ise u a nc1i!0ndu4se n urma ei, bloc0nd i ultima fira% ra! de lumin. Cu inima bt0ndu4i frenetic, i ndreptase ntrea)a aten$ie spre co%orul de sub picioare. Abia dac naintase cinci pa i, c0nd sim$ise e#teriorul piciorului drept atin)0nd cimentul. Speriat, se ndreptase instincti% spre st0n)a, re%enind cu ambele picioare pe co%or. Focea lui Nat1erine se au!ise unde%a n fa$, cu%intele ei fiind n)1i$ite de acustica lipsit de %ia$a a neantului ne)ru. 2 Corpul uman e uimitor= Dac l lipse ti de aportul unui or)an sen!orial, celelalte sim$uri preiau controlul aproape instantaneu. n clipa asta, ner%ii din piciorul tu se 'acordea!* sin)uri pentru a de%eni mai sensibili.

131

-ete!t lucru, )0ndise "ris1, corect0ndu4 i din nou direc$ia. +ersese apoi n tcere, un rstimp care i se pruse cate)oric mult prea ndelun)at. 2 C0t mai a%em> ntrebase n cele din urm. 2 Am a.uns aproape la .umtate, se au!ise )lasul lui Nat1erine, parc mai ndeprtat de aceast dat. "ris1 )rbise pasul, strduindu4se s rm0n stp0n pe sine, dar ntunecimea amenin$a parc s o n)1it. Nu vd nici la un milimetru %n fa,a oc#ilor. 2 Nat1erine= De unde tii c0nd s te opre ti> 2 Fei %edea imediat. Asta se nt0mplase cu un an n urm, iar acum "ris1 ptrunsese nc o dat n neant, de aceast dat strbt0ndu4l n sens in%ers, spre intrare, pentru a4l aduce pe in%itatul lui Nat1erine. ; modificare brusc n te#tura co%orului o anun$ c mai erau trei metri p0n la ie ire. Eona de avertizare, a a o numea :eter Solomon, pasionat de baseball. "ris1 se opri, i scoase cardul de acces i pipi peretele p0n ce )si fanta sistemului de desc1idere a u ii. Inser cardul i u a se desc1ise. "ris1 i mi.i oc1ii spre a se deprinde cu lumina binefctoare a culoarelor ce ddeau n 1olul de la intrarea CS+S. Am reuit$ i de data asta. Strbt0nd coridoarele pustii, i aminti de bi!arul fi ier redactat pe care l )sise pe re$eaua aceea securi!at. 8ortal antic3 7oc secret subteran3 ;are +arK <oubianis i!butise s afle unde era stocat documentul misterios> n camera de control, n%luit n strlucirea palid a uria ului ecran cu plasm, Nat1erine studia eni)maticul document pe care l )siser. I!olase cu%intele4c1eie i acum era din ce n ce mai con%ins c te#tul se referea la aceea i incredibil le)end pe care fratele ei i4o mprt ise, se pare, doctorului Abaddon. 5 un loc SHB"(@A- secret unde 5 5 unde%a n 8ASII-J";-. D.C5 coordonatele pe 5 5 descoperit un :;@"A3 A-"IC care duce 5 5 a%erti!ea! c :I@A+IDA con$ine periculoase 5 5 descifrat acest SR+B;3;- J@AFA" pentru descoperirea 5 rebuie s vd i restul fiierului, i spuse ea. +ai pri%i te#tul c0te%a clipe i apoi aps ntreruptorul monitorului.

132

ntotdeauna scotea din func$iune acest dispo!iti% mare consumator de ener)ie, pentru a nu irosi re!er%ele de 1idro)en lic1id ale celulei de combustie. Cu%intele4c1eie plir treptat, se restr0nser p0n la dimensiunea unui punct alb ce !bo%i c0te%a secunde n mi.locul ecranului, dup care se stinse la r0ndu4i. Nat1erine se ntoarse pe clc0ie i se napoie n biroul ei. Doctorul Abaddon a%ea s soseasc dintr4un moment n altul i %oia ca oaspetele s se simt bine4%enit. 32 2 Aproape am a.uns, spuse Anderson, mer)0nd n fa$a lui 3an)don i a lui Sato pe coridorul, aparent interminabil, care strbtea ntrea)a lun)ime a funda$iilor estice ale Capitoliului. :e %remea lui 3incoln, tunelul sta a%ea pm0nt pe .os i era plin de obolani. 3an)don sim$i recuno tin$ pentru faptul c a%ea o pardoseal de )resie sub tlpi9 nu era mare amator de obolani. i continu drumul alturi de ceilal$i doi, pa ii lor st0rnind ecouri fantomatice i ine)ale. +ulte dintre ncperile de la acest ni%el preau abandonate. :rofesorul obser% c numerele de pe u i urmau acum o ordine descresctoare i, dup o %reme, preau a4 i nc1eia seria. SB Q5 SB 75 SB A5 SB 15 "recur de o u a fr nici un fel de marca.e, dar Anderson se opri brusc atunci c0nd cifrele ncepur din nou s creasc. IB 15IB A5 2 Scu!e, spuse el. 34am ratat= -u %in aproape niciodat p0n aici. Se ntoarser c0$i%a metri, p0n n dreptul unei u i %ec1i metalice, despre care 3an)don i ddu seama c era situat e#act n centrul tunelului& 'meridianul* care despr$ea Subsolul Senatului USBV de cel al Camerei @epre!entan$ilor UIBV. Dup cum obser%ar acum, u a a%ea i ea un marca., ns acesta era at0t de ters de %reme, nc0t abia se mai distin)ea& S22 A Am a.uns, declar Anderson. "rebuie s %in i c1eile imediat. Sato se ncrunt i i pri%i ceasul. Hit0ndu4se la nsemnul de pe u , 3an)don se ntoarse spre cpitan i4l ntreb& 2 De ce e spa$iul acesta asociat cu !ona Senatului, de i se afl n

133

mi.loc> Anderson l pri%i nedumerit. 2 Ce %re$i s spune$i> 2 Se nume te SBB, deci ncepe cu S, nu cu I. 2 Dar S4ul din SBB nu %ine de la Senat, ci5 2 Cpitane= rsun )lasul unui ofi$er n deprtare. ;mul %enea n fu), $in0nd n m0n o c1eie. Scu!e, domnule, ne4a luat c0te%a minute. -4am putut )si c1eia principal de la SBB. Asta4i una de re!er%, din cutia cu c1ei au#iliare. 2 ;ri)inalul lipse te> se mir Anderson. 2 :robabil s4a pierdut, replic ofi$erul, a.un)0nd l0n) ei cu rsuflarea tiat. -imeni n4a mai solicitat accesul aici de nu mai tiu c0nd. Cpitanul lu c1eia. 2 ,i nu e#ist o c1eie secundar pentru SBB "reispre!ece> 2 mi pare ru, deocamdat n4am )sit nici o c1eie de la nici una dintre camerele din SBB. +acDonald se ocup acum de asta. ;fi$erul i scoase sta$ia radio de la centur i %orbi n ea& 2 Bob> Sunt cu cpitanul. Ai ce%a %e ti despre c1eia de la SBB "reispre!ece> Difu!orul sta$iei p0r0i i o %oce rspunse& 2 :i, am. ( ce%a ciudat. -u e#ist nici o nsemnare de c0nd am trecut pe e%iden$ele computeri!ate, dar n re)istrele %ec1i scrie c toate ncperile de depo!itare din SBB au fost )olite i abandonate cu mai bine de dou!eci de ani n urm. Acum sunt trecute n e%iden$e ca spa$ii nefolosite. ;mul fcu o pau! scurt, dup care relu& "oate, cu o e#cep$ie& SBB "reispre!ece. Cpitanul lu sta$ia din m0na subalternului su. 2 Anderson sunt= Cum adic, toate cu e#cep$ia SBB "reispre!ece> 2 :i, domnule, am aici o noti$ de m0n n care se preci!ea! c SBB "reispre!ece este spa$iu 'pri%at*. Datea! de mult timp, dar e scris i semnat cu ini$ialele Ar1itectului nsu i. "ermenul 'Ar1itect*, dup cum tia 3an)don, nu se referea la cel care proiectase cldirea Capitoliului, ci la omul care o administra. Aidoma unui ef de antier, persoana desemnat ca Ar1itect al Capitoliului se ocupa de ntrea)a acti%itate, de la ntre$inere, repara$ii, securitate, an)a.area personalului i p0n la distribuirea spa$iilor din interior. 2 Curios este faptul c, se au!i apoi %ocea din sta$ia radio, noti$a Ar1itectului arat c acest 'spa$iu pri%at* a fost re!er%at pentru :eter Solomon.

134

3an)don, Sato i Anderson sc1imbar pri%iri intri)ate. 2 Bnuiesc, domnule, continu %ocea, c domnul Solomon de$ine c1eia principal de la SBB i toate c1eile de la SBB "reispre!ece. 3an)don nu4 i putea crede urec1ilor. 8eter are o %nc!ere !ersonal %n subsolul Ca!itoliului3 ,tiuse ntotdeauna c prietenul lui ascundea di%erse secrete, ns acesta era surprin!tor c1iar i pentru @obert. 2 Bine, rspunse cpitanul, deloc nc0ntat de ceea ce au!ise. Frem s intrm c1iar n SBB "reispre!ece, a a c a tept s cuta$i n continuare o a doua c1eie. 2 A a %om face, domnule= 3ucrm de asemenea i la ima)inea di)ital pe care a$i cerut4o5 2 +ul$umesc, l ntrerupse Anderson, aps0nd butonul pentru microfon. Asta e tot= "rimite fi ierul respecti% ctre BlacKBerrE4ul directorului Sato imediat ce l ob$ii. 2 Am n$eles, domnule= Anderson i napoie sta$ia subalternului care a tepta alturi. Acesta scoase din bu!unar o fotocopie a unui plan de construc$ie i i4o nm0n cpitanului. 2 SBB este cu cenu iu, domnule. Am marcat SBB "reispre!ece cu un C, a a c nu % %a fi dificil s4o )si$i. <ona e destul de mic. Anderson i mul$umi i ncepu s studie!e fotocopia, n %reme ce ofi$erul se ndeprta. 3an)don se uit i el, surprins la %ederea numrului incredibil de cmru$e care formau ciudatul labirint de sub Capitoliul Statelor Hnite. Dup ce e#amin planul c0te%a secunde, cpitanul ncu%iin$ scurt din cap i puse 10rtia n bu!unar. ntorc0ndu4se spre u a marcat S22, apropie c1eia de ncuietoare, dar e!it, nepr0nd tocmai con%ins c trebuia s4o desc1id. 3an)don resim$ea acelea i temeri9 nu a%ea idee ce se putea )si n dosul u ii, dar era con%ins c, dac :eter Solomon depo!itase ce%a acolo, si)ur n4ar fi %rut ca al$ii s4 i %0re nasul. Sato i drese )lasul, iar Anderson pricepu mesa.ul. "rase ad0nc aer n piept, introduse c1eia n broasc i ncerc s4o roteasc. -u i!buti. :entru o frac$iune de secund, 3an)don sper c nu era c1eia bun. 3a a doua ncercare ns, mecanismul se ac$ion i Anderson desc1ise u a. n aceea i clip, un %al de aer umed se re%rsa pe coridor. 3an)don pri%i n ntunericul dinuntru, dar nu deslu i nimic. 2 Domnule profesor, spuse Anderson n %reme ce pipia !idul n cutarea unui ntreruptor, pentru a % rspunde la ntrebarea de mai de%reme, S4ul din SBB nu %ine de la 'Senat*, ci de la 'sub*.

135

2 Sub> ntreb 3an)don, nedumerit. Anderson ncu%iin$ i ac$ion ntreruptorul )sit c1iar l0n) u . Hn bec solitar ilumina o scar alarmant de abrupt, care cobora spre un ntuneric i mai profund. 2 SBB este al doilea subsol al Capitoliului& sub4subsolul.

136

137

33 Specialistul n securitatea sistemelor +arK <oubianis se afund n salteaua canapelei sale e#tensibile i pri%i ncruntat informa$iile afi ate pe ecranul laptopului. Ce ra#at de adres o mai fi i asta3 -ici cele mai eficiente instrumente ale sale nu i!butiser s ptrund n interiorul documentului ori s de!%luie misterioasa adres I: pe care i4o dduse "ris1 Dunne. "recuser de.a !ece minute i pro)ramul lui nc mai rula n %an, ncerc0nd s treac de aplica$iile firewall ale re$elei. ,i anse de reu it nu se ntre%edeau. Nu e de mirare c m !ltesc att de bine. (ra pe punctul de a ntrerupe pro)ramul i a ncerca o alt abordare, c0nd i sun telefonul. ris#, !entru numele lui -umnezeu, am s!us c te sun eu. @eduse sonorul tele%i!orului i rspunse. 2 Da> 2 Sunte$i +arK <oubianis> ntreb o %oce de brbat. Cu adresa Nin)ston Dri%e nr. 7P6, 8as1in)ton> n fundal, la cellalt capt al firului se au!eau )lasuri murmurate. Sun de la teles#o!!in* %n tim!ul meciului3 Au %nnebunit3 2 Da$i4mi %oie s )1icesc, spuse el. Am c0 ti)at o e#cursie n Insulele Antile> 2 -u, replic %ocea, fr nici un dram de umor. Sunt de la securitatea sistemelor, CIA. Freau s tiu de ce ncerca$i s accesa$i una dintre ba!ele noastre de date secrete. "rei eta.e deasupra sub4subsolului din cldirea Capitoliului, n spa$iosul centru pentru %i!itatori, ofi$erul de securitate -uSe! ncuie u ile principale a a cum fcea n fiecare sear la acea or. n %reme ce se napoia tra%ers0nd %asta pardoseal din marmur, )0ndul i !bur la brbatul tatuat, cu .ac1et din re!er%ele armatei. 5u l)am lsat s intre. ;are m0ine %a mai a%ea un loc de munc> Se ndrept spre scara rulant, c0nd un bubuit n u ile e#terioare l fcu s se ntoarc n loc. Se duse repede spre intrarea principal i !ri afar un btr0n de culoare, care btea cu palmele n )eam i cerea prin semne s fie lsat nuntru. -uSe! cltin din cap i art spre ceas.

138

;mul btu din nou n )eam i p i ntr4o parte, spre lumin. (ra bine mbrcat, ntr4un costum albastru, i a%ea prul crunt, tuns scurt. -uSe! sim$i cum pulsul i4o ia ra!na. /a#at. C1iar i de la distan$, l recunoscuse. Aler) spre intrare i descuie u a. 2 mi pare ru, domnule= F ro), intra$i, % ro)= 8arren BellamE 2 Ar1itectul Capitoliului 2 trecu pra)ul i i mul$umi ofi$erului de securitate cu o politicoas nclinare a capului. (ra un brbat suplu, cu o $inut dreapt i o pri%ire ptrun!toare ce emana ncrederea n sine a celui care de$ine controlul n .urul su. n ultimii dou!eci i cinci de ani, fusese administratorul Capitoliului Statelor Hnite. 2 F pot fi de folos cu ce%a, domnule> l ntreb -uSe!. 2 Da, mul$umesc, replic BellamE, rostind cu%intele impecabil. Absol%ent I%E 3ea)ue fiind, a%ea o dic$ie at0t de corect, nc0t prea aproape britanic. Am aflat c s4a produs un incident aici, n aceast sear, spuse el cu o e#presie preocupat. 2 Da, domnule. A fost5 2 Hnde e cpitanul Anderson> 2 Oos, cu directoarea Sato de la Departamentul pentru Securitate al CIA. ;c1ii lui BellamE se mrir. 2 CIA e aici> 2 Da, domnule= Doamna Sato a sosit aproape imediat dup producerea incidentului. 2 De ce> -uSe! ridic din umeri. -e !arc a fi !utut s)o %ntreb. BellamE se ndrept direct spre scrile rulante. 2 ,i unde sunt> 2 "ocmai au cobor0t la ni%elurile inferioare, rspunse ofi$erul, mrind pasul ca s nu rm0n n urm. BellamE se ntoarse i4i arunc o pri%ire n)ri.orat. 2 Oos> :entru ce> 2 -u tiu. Am au!it la sta$ia radio. Ar1itectul mer)ea i mai repede acum. 2 Du4m imediat la ei= 2 Da, domnule= n %reme ce tra%ersau 1olul lar), -uSe! obser% inelul de aur de pe de)etul lui BellamE. 2 l anun$ pe cpitan c %eni$i, spuse el, sco$0ndu4 i sta$ia radio. ;c1ii Ar1itectului ful)erar ru pre%estitor.

139

2 -u. :refer s m duc neanun$at= -uSe! fcuse o serie de )re eli )ra%e n seara asta, dar a nu4l a%erti!a pe Anderson c Ar1itectul se afl n cldire a%ea s fie n mod cate)oric cea de pe urm. 2 Domnule> b0i)ui el. Cpitanul Anderson ar dori s5 2 ( ti con tient c domnul Anderson este an)a.atul meu> -uSe! ncu%iin$. 2 Atunci, cred c dumnealui ar dori s4mi ascul$i ordinele. 34 "ris1 Dunne intr n 1olul CS+S i arunc o cuttur surprins. Brbatul care a tepta nu semna deloc cu speciali tii studio i, n cma de flanel, ce i fceau de obicei apari$ia n aceast cldire 2 doctori n antropolo)ie, n oceano)rafie, n )eolo)ie i a a mai departe. Dimpotri%, doctorul Abaddon a%ea un aer aproape aristocratic n costumul su impecabil croit. (ra nalt, cu pieptul lat, cu tenul bine bron!at i prul blond, perfect pieptnat, ls0nd impresia a fi deprins mai de)rab cu lu#ul, dec0t cu laboratorul. 2 Doctorul Abaddon, presupun, l nt0mpin "ris1, ntin!0ndu4i m0na. Brbatul o pri%i cu o e#presie nesi)ur, dar i prinse de)etele n palma sa lat. 2 mi cer scu!e= Dumnea%oastr sunte$i5> 2 "ris1 Dunne. Asistenta lui Nat1erine. (a m4a ru)at s % nso$esc la laborator. 2 A1a, n$ele), replic brbatul, ncep0nd s sur0d. + bucur s te cunosc, "ris1= "e ro) s4mi scu!i nedumerirea. A%eam impresia c n seara asta Nat1erine e sin)ur aici. Dar, s mer)em= n ciuda rapidit$ii cu care oaspetele i re)sise stp0nirea de sine, "ris1 sesi!ase sc0nteia de de!am)ire din pri%irea lui. Acum n$ele)ea ea de ce se artase Nat1erine at0t de misterioas n pri%in$a lui. 8rimii !ai %ntr)o !oveste romantic, !oate3 Nat1erine nu %orbea niciodat despre %ia$a ei personal, dar in%itatul din aceast sear era un brbat atr)tor, stilat i, cu toate c ddea impresia a fi mai t0nr dec0t ea, pro%enea n mod e%ident din aceea i lume a celor bo)a$i i pri%ile)ia$i. n orice ca!, indiferent de scopul %i!itei sale, doctorul Abaddon nu prea s fi luat n calcul pre!en$a ei aici. 3a punctul de control, a)entul de ser%iciu i scoase rapid c tile din

140

urec1i i "ris1 au!i %uietul stadionului. Doctorul Abaddon trecu prin procedura obi nuit a detectoarelor de metale i a primirii unui ecuson de %i!itator. 2 Cine bate> ntreb el afabil n %reme ce4 i )olea bu!unarele, pun0nd n t%i$ un telefon mobil, ni te c1ei i o bric1et. 2 @edsKins, cu o diferen$ de trei puncte, rspunse a)entul de securitate, pr0nd nerbdtor s asculte meciul mai departe. 2 Domnul Solomon urmea! s %in c0t de cur0nd, l n tiin$ "ris1. "e ro) s4l ndrumi spre laborator. 2 -ici o problem, replic el i4i fcu recunosctor cu oc1iul. +ul$umesc pentru a%ertisment= ; s las impresia c4s %i)ilent. "ris1 nu men$ionase sosirea lui :eter Solomon doar n beneficiul a)entului de securitate, ci i pentru a4i aminti in%itatului c mai e#ist cine%a care a%ea s4i strice seara n doi cu Nat1erine. 2 ,i unde a$i cunoscut4o pe efa mea> ntreb "ris1, ridic0nd pri%irea spre misteriosul oaspete. Doctorul Abaddon r0se discret. 2 ;, este o po%este lun)= Am lucrat la ce%a mpreun. Am %n,eles, i spuse "ris1. Nu e treaba mea. 2 Cldirea aceasta e cu ade%rat fascinant, spuse doctorul Abaddon, pri%ind n .ur. -4am mai fost niciodat aici. "onul lui delicat de%enea mai amabil cu fiecare pas i "ris1 obser% c omul se strduia s asimile!e c0t mai mult din ceea ce %edea. De asemenea, i ddu seama c bron!ul de pe fa$a lui nu era natural. Ciudat. n timp ce strbteau coridoarele pustii, i e#plic pe scurt la ce ser%ea CS+S, %orbindu4i inclusi% despre di%ersele sale platforme, fiecare cu con$inutul ei. Fi!itatorul prea impresionat. 2 Se pare c a%e$i aici un %eritabil te!aur de artefacte pre$ioase. +4a fi a teptat la pa!nici posta$i pretutindeni. 2 -u4i ne%oie, replic "ris1, art0nd spre irul de teleobiecti%e de pe plafon. Securitatea este automati!at. Ima)ini de pe fiecare centimetru ptrat al acestui coridor 2 care e, dac %re$i, coloana %ertebral a cldirii 2 sunt nre)istrate dou!eci i patru de ore pe !i, apte !ile pe sptm0n. ,i n nici o ncpere de aici nu se poate intra fr un card de acces i un :I-. 2 ; utili!are eficient a camerelor %ideo= 2 S batem n lemn, p0n acum n4am a%ut parte de nici un furt. (ste ns drept c nu ne aflm n )enul de mu!eu care s4i tente!e pe 1o$i n mod obi nuit9 pe pia$a nea)r, cererea pentru specii de flori disprute,

141

caiace ale inui$ilor sau carcase de calmari uria i nu e prea mare. 2 Bnuiesc c a%e$i dreptate, spuse doctorul Abaddon i!bucnind n r0s. 2 Cea mai mare amenin$are la adresa securit$ii o repre!int ro!toarele i insectele. ,i "ris1 i e#plic oaspetelui cum erau pre%enite infestrile cu )0ndaci, prin con)elarea tuturor de eurilor i datorit unei caracteristici ar1itecturale numite '!on moart* 2 un compartiment inospitalier plasat ntre pere$i dubli, care ncon.ura cldirea aidoma unei teci. 2 Incredibil= e#clam doctorul Abaddon. ,i unde e situat laboratorul lui Nat1erine i4al lui :eter> 2 n :latforma Cinci. 3a captul acestui culoar. Deodat, doctorul se opri din mers i se ntoarse spre dreapta, unde se %edea o ferestruic. 2 -u se poate= Ia te uit la asta= "ris1 i!bucni n r0s. 2 Da, acolo e :latforma "rei. -oi i spunem :latforma Hd. 2 Hd> ntreb Abaddon, cu fa$a lipit de )eam. 2 Sunt acolo, nuntru, peste !ece mii de litri de etanol lic1id. F aminti$i de calmarul uria de care pomeneam mai de%reme> 2 Wsta e calmarul>= Dar e imens= coment el, lu0ndu4 i o clip pri%irea de la ferestruic i uit0ndu4se la "ris1 cu oc1ii mri$i. 2 ; femel de Arc1iteut1is. +soar mai bine de doispre!ece metri. Fr.it de pri%eli tea calmarului, doctorul Abaddon prea incapabil s se deprte!e de ferestruic. :entru o clip, omul de l0n) ea i aminti lui "ris1 de un bie$el cu nasul lipit de %itrina unui ma)a!in de animale, uit0ndu4se la un c$elu . Cinci secunde mai t0r!iu, nc mai pri%ea cu .ind pe fereastr. 2 Bine, bine, spuse ea r0!0nd n %reme ce insera cardul i tasta codul de acces. Feni$i s % art calmarul= n clipa n care trecu pra)ul, ptrun!0nd n lumea slab luminat a :latformei 7, +alLaK1 cercet interiorul cu pri%irea, n cutarea camerelor de supra%e)1ere. +icu$a asistent bondoac a lui Nat1erine ncepuse s perore!e despre specimenele din ncpere. (l ns n4o mai asculta. -u4l interesau calmarii uria i. Sin)ura lui preocupare era aceea de a folosi acest spa$iu ferit i ntunecos pentru a re!ol%a o problem i%it pe nea teptate. 35

142

Scara de lemn care ducea la cel de4al doilea ni%el al subsolului era mai abrupt i mai n)ust dec0t toate cele pe care le %!use 3an)don n %ia$a lui. :rofesorul rsufla precipitat i i sim$ea plm0nii cuprin i de )1eare necru$toare. Aerul era rece i umed, amintindu4i fr %oia lui de un ir similar de trepte pe care le cobor0se cu c0$i%a ani n urm, n -ecropola Faticanului. ';ra ul +or$ilor.* n fa$a lui, Anderson desc1idea drumul, cu o lantern n m0n. n spate, Sato cobora aproape lipit de el, mpin)0ndu4l c0nd i c0nd cu palma. Mer* ct de re!ede !ot. 3an)don inspir ad0nc, ncerc0nd s i)nore !idurile care preau a se str0n)e n dreapta i4n st0n)a lui. Abia i ncpeau umerii ntre ele, iar sacul lui de piele se freca de perete. 2 :oate c4ar fi trebuit s % lsa$i sacul sus, spuse Sato. 2 -ici o problem, replic 3an)don, ferm 1otr0t s nu4l scape din pri%iri nici o clip. :ac1etul lui :eter i re%eni n minte9 nu a%ea nici cea mai %a) idee ce le)tur ar putea e#ista ntre el i ce%a din sub4subsolul Capitoliului. 2 +ai sunt c0te%a trepte i am a.uns, i anun$ Anderson. :e msur ce cobor0ser scara, ie iser din ra!a de lumin a becului solitar. C0nd ls n urm ultima treapt, 3an)don sim$i sub tlpi o podea din pm0nt, necimentat. Cltorie s!re centrul 8mntului. Sato p i imediat n spatele lui. Anderson ridic lanterna, e#amin0nd locul. Sub4subsolul era mai de)rab un coridor e#trem de n)ust, care se ntindea perpendicular pe scar. Cpitanul ndrept fasciculul luminos nt0i spre st0n)a, apoi spre dreapta, iar 3an)don %!u c tunelul era lun) de cel mult cincispre!ece metri i c pe ambele lui laturi e#istau mici u i din lemn. Distan$a dintre ele era at0t de redus, nc0t ncperile din dosul lor nu puteau a%ea mai mult de trei metri l$ime. 0 corcitur %ntre un de!ozit comercial i catacombele romane, i spuse 3an)don n %reme ce Anderson consulta planul cldirii. n minuscula sec$iune care repre!enta sub4subsolul fusese desenat un C pentru a indica unde se afl SBB 17. :rofesorul nu putu s nu remarce faptul c structura ei era identic aceleia a unui mausoleu cu paispre!ece morminte 2 apte ni e, fa$4n fa$ cu alte apte 2, unul dintre ele fiind nlturat pentru a face loc scrilor pe care tocmai cobor0ser. reis!rezece %n total.

143

Bnuia c adep$ii teoriei conspira$iei pasiona$i de numrul treispre!ece i4ar freca m0inile dac ar ti c sub Capitoliul american e#istau e#act treispre!ece cmru$e de depo!itare. Hnii )seau c e suspect faptul c pe +arele Si)iliu al Statelor Hnite fi)urau treispre!ece stele, treispre!ece s)e$i, o piramid cu treispre!ece trepte, treispre!ece ben!i pe stem, treispre!ece frun!e de mslin, treispre!ece msline, treispre!ece litere n annuit coe!tis, tot treispre!ece n e !luribus unum i a a mai departe. 2 C1iar pare abandonat, remarc Anderson, ndrept0nd lanterna spre cmru$a din fa$a lor. H a masi% din lemn era lar) desc1is i ra!a de lumin de!%lui o ncpere n)ust din piatr 2 a%0nd cam trei metri l$ime pe nou ad0ncime 2, ca un fel de tunel nfundat, care nu ducea nicieri. nuntru nu se aflau dec0t dou cutii din lemn rupte i ni te 10rtie de mpac1etat mototolit. Anderson ndrept fasciculul lanternei spre o plcu$ de aram fi#at pe u a. +etalul era n%er!it de %reme, dar scrisul %ec1i era nc li!ibil& S22 !: A SBB :atru, spuse cpitanul. 2 Care e SBB "reispre!ece> ntreb Sato. Din pricina aerului rece, din )ura femeii ie eau %ltuci fira%i de abur. Anderson ntoarse lanterna spre captul sudic al coridorului. 2 Acolo. 3an)don pri%i n lun)ul tunelului n)ust i nu4 i putu stp0ni un tremur. n ciuda fri)ului, sim$i broboane de sudoare pe ira spinrii. "oate ncperile pe l0n) care treceau preau identice, cu u ile ntredesc1ise, prsite parc de mult %reme. C0nd a.unser la capt, Anderson se ntoarse spre dreapta, ridic0nd lanterna pentru a putea pri%i n camera SBB 17. ?asciculul lumina ns doar u a masi% din lemn.

144

Spre deosebire de celelalte ncperi, SBB 17 era nc1is. H a arta e#act ca toate celelalte& balamale mari, clan$ metalic i o plcu$ de aram cu numrul, acoperit cu un strat %er!ui de cocleal. Cele apte caractere de pe plcu$ erau similare celor tatuate n palma lui :eter. S22 /!!! e ro*, s!une)mi c ua e %ncuiat. e#clam 3an)don n sinea sa. Focea directoarei Sato rsun ferm& 2 ncearc u a= Cpitanul o pri%i nesi)ur, dar apuc clan$a din fier i aps. -ici o mi care. Anderson ndrept lanterna i lumina ei de!%lui o broasc )rea, de mod %ec1e. 2 ncearc c1eia uni%ersal, i ceru Sato. Anderson scoase din bu!unar c1eia principal de la u a de sus, dar nici mcar nu ncpea n broasc. 2 Jre esc eu cum%a, ntreb Sato pe un ton sarcastic, sau ser%iciul de securitate ar trebui s aib acces oriunde n cldire, pentru e%entualitatea unei ur)en$e> Anderson slobo!i un oftat i se ntoarse spre ea. 2 Doamn, oamenii mei caut o alt c1eie, dar5 2 "ra)e n ncuietoare, i tie ea %orba, art0nd cu brbia spre plcu$a metalic de sub clan$. 3an)don i sim$i inima srindu4i din piept. Anderson i drese )lasul, deloc n lar)ul lui. 2 Doamn, a tept %e ti despre o alt c1eie. -u sunt si)ur c mi place ideea de a for$a intrarea n5 2 :oate c $i place atunci ideea de a face nc1isoare fiindc ai obstruc$ionat o in%esti)a$ie a CIA= Cpitanul o pri%i ne%enindu4i a crede. Dup o lun) e!itare, i ntinse lanterna directoarei i i desfcu tocul armei. 2 Sta$i= stri) 3an)don, nemaiput0nd s asiste pasi% la ce se nt0mpla. J0ndi$i4% pu$in= :eter a preferat s4 i sacrifice m0na dreapt dec0t s de!%luie ce se afl, poate, n spatele acestei u i. Descuind4o, nu face$i dec0t s % conforma$i cererilor unui terorist. 2 l %re$i pe :eter Solomon napoi> l ntreb Sato. 2 Si)ur c da, dar5 2 Atunci % su)ere! s face$i e#act ceea ce %4a cerut rpitorul lui. 2 S desc1id un portal antic> Dumnea%oastr crede$i c acesta e portalul>= Sato ndrept lanterna spre fa$a lui 3an)don.

145

2 Domnule profesor, n4am idee ce mama dracului e asta= Dar, indiferent dac4i un spa$iu de depo!itare sau intrarea secret ntr4o piramid antic, am de )0nd s4o desc1id. +4am e#primat suficient de clar> +i.ind oc1ii n btaia luminii, 3an)don ddu n cele din urm din cap n semn de ncu%iin$are. Sato cobor lanterna i a$inti ra!a ei spre broasca %ec1e a u ii. 2 Cpitane> D4i drumul= Cu aceea i min ce4i e#prima de!acordul, Anderson i scoase pistolul cu )esturi foarte, foarte ncete i l studie cu o pri%ire deloc con%ins. 2 ;f, pentru numele lui Dumne!eu= Sato n fc arma din m0na cpitanului, ndes0ndu4i n locul ei lanterna n palm. 2 ndreapt lumina aia ncoace= +ane%r pistolul cu si)uran$a de sine a cui%a familiari!at cu armele de foc, tr)0nd piedica fr e!itare i $intind spre ncuietoare. 2 A teapt= stri) 3an)don, ns era prea t0r!iu. Arma deton de trei ori. :rofesorul i sim$i timpanele e#plod0nd. 0are i)a !ierdut min,ile3 n spa$iul acela n)1esuit, detunturile fuseser asur!itoare. Anderson prea la fel de !druncinat, iar m0na i tremur u or c0nd ridic lanterna spre u a )urit. ncuietoarea era $ndri, iar lemnul din .urul ei se prefcuse n a c1ii. Broasca fiind distrus, u a se desc1isese de o palm. Sato lipi $ea%a pistolului de lemnul masi%, mpin)0nd. H a se desc1ise lar). 3an)don pri%i nuntru, dar nu i!buti s distin) nimic n be!n. Ce naiba o fi cu mirosul sta3 ; du1oare neobi nuit, fetid, se re%rsa din interior. Anderson trecu pra)ul i cobor fasciculul lanternei, cercet0nd ntrea)a l$ime a podelei necimentate. Camera era la fel ca toate celelalte& un spa$iu lun) i n)ust. :ere$ii erau din piatr nefinisat, ls0nd impresia unei %ec1i celule de nc1isoare. -ar mirosul sta$ 2 -u e nimic aici, spuse Anderson, plimb0nd fasciculul luminos mai departe pe podea. n cele din urm, c0nd a.unse n capt, l ridic pentru a e#amina i peretele din spate. Dumne!eule5= rcni cpitanul. Ceilal$i %!ur n acela i timp cu el i fcur un salt napoi. 3an)don pri%ea $int, uluit, n cel mai ndeprtat un)1er al ncperii. ,i, spre )roa!a lui, obser% c ce%a l pri%ea fi# la r0ndul su.

146

36 2 Ce Dumne!eului5> n pra)ul camerei SBB 17, Anderson fu c0t pe ce s scape lanterna i fcu un pas ndrt. 3an)don se trsese i el napoi, la fel i Sato, care, pentru prima dat de la nceputul serii, prea descumpnit. Directoarea ndrept pistolul spre !idul din spate i4i fcu semn cpitanului s lumine!e din nou locul. @a!a era slab, dar suficient c0t s de!%luie o fi)ur alb i fantomatic, 1olb0ndu4se la ei prin )%anele )oale ale oc1ilor. 2n craniu uman. Craniul era a e!at pe o mas ubred din lemn, lipit de peretele din spate al camerei. Dou oase, de asemenea umane, erau plasate alturi, mpreun cu o serie de alte obiecte meticulos aran.ate astfel nc0t s su)ere!e un altar& o clepsidr %ec1e, un flacon din cristal, o lum0nare, dou farfurioare cu un praf desc1is la culoare i o foaie de 10rtie. Spri.init de !id, n spatele mesei, se ntre!rea silueta terifiant a unei coase lun)i, lama ei curbat amintind de instrumentul aflat n bra$ul sc1eletic al +or$ii. Sato intr n cmru$. 2 (i bine5 se pare c :eter Solomon a%ea mai multe secrete dec0t credeam. Anderson ncu%iin$ dintr4o mi care a capului i o urm ndeaproape. 2 Cum era !icala aia cu sc1eletul ascuns n debara> ncerc el o )lum, dup care ridic lanterna pentru a cerceta i restul ncperii )oale. Iar mirosul sta5 adu) apoi, str0mb0nd din nas. Ce4o fi> 2 :ucioas, rspunse 3an)don sec, din spatele lor. Ar trebui s fie dou farfurioare pe mas& cea din dreapta cu sare, iar cealalt cu sulf. Sato se rsuci spre el, uimit. 2 De unde naiba ti$i dumnea%oastr asta>= 2 ,tiu, doamn, fiindc asemenea ncperi sunt pretutindeni n lume. 3a ni%elul imediat superior, ofi$erul de securitate -uSe! l nso$ea pe Ar1itectul Capitoliului, 8arren BellamE, pe coridorul lun) ce strbtea latura estic a subsolului. -uSe! ar fi putut .ura c tocmai au!ise trei focuri de arm rsun0nd nbu it, unde%a dedesubt. -ar mi se !are im!osibil. 2 H a ctre sub4subsol este desc1is, spuse BellamE, scrut0nd cu pri%irea n lun)ul culoarului, spre o u ce sttea u or cscat. Bizar noa!te, %ntr)adevr, coment -uSe! n sinea lui. -e obicei nimeni nu coboar acolo.

147

2 ncerc s aflu ce se nt0mpl, rosti el, duc0nd m0na spre sta$ia radio. 2 ntoarce4te la ndatoririle dumitale, i spuse Ar1itectul. + descurc de aici. ;fi$erul i sc1imb )reutatea de pe un picior pe altul, o%ind. 2 Sunte$i si)ur> 8arren BellamE se opri n loc i puse o m0n ferm pe umrul lui -uSe!. 2 ?iule, lucre! aici de dou!eci i cinci de ani. Cred c pot s4mi )sesc sin)ur drumul. 37 +alLaK1 %!use destule locuri stranii n %ia$a lui, dar pu$ine se comparau cu lumea nepm0nteasc a :latformei 7. 8latforma 2d. Fasta ncpere n care se afla arta de parc un sa%ant nebun pusese stp0nire pe un supermarKet i ndesase pe fiecare raft flacoane de toate formele i mrimile pline cu mostre i cu specimene. 3uminat aidoma unei camere obscure a unui studio foto, spa$iul era n%luit ntr4o p0cl ro iatic difu!, ce emana de unde%a de sub rafturi, ilumin0nd containerele pline cu etanol. +irosul steril de conser%an$i era )re$os. 2 :latforma "rei )!duie te mai mult de dou!eci de mii de specii animale, turuia asistenta cea rotofeie. :e ti, ro!toare, mamifere, reptile. 2 "oate moarte, sper, replic +alLaK1, prefc0ndu4se n)ri.orat. ?ata i!bucni n r0s. 2 Da, da= "oate c0t se poate de moarte= @ecunosc, eu n4am a%ut cura. s intru aici %reme de peste ase luni, dup ce m4am an)a.at. -u era )reu de n$eles de ce. ;riunde te uitai, %edeai flacoane cu animale moarte& salamandre, medu!e, obolani, insecte, psri i altele pe care brbatul nu le putea identifica. ,i, de parc toat aceast colec$ie nu ar fi fost suficient de sinistr n sine, semiobscuritatea ro ie, ce$oas, ce prote.a specimenele fotosensibile de e#punerea prelun)it la lumina puternic i ddea %i!itatorului sen!a$ia c se afl n interiorul unui ac%ariu enorm, n care creaturi lipsite de %ia$a p0ndeau din umbr. 2 Iat un coelacant, spuse fata, art0nd spre un %as mare din ple#i)las n care se )sea cel mai ur0t pe te pe care4l %!use +alLaK1 %reodat. Se credea c specia a disprut odat cu dino!aurii, dar acest e#emplar a fost prins n lar)ul coastelor africane acum c0$i%a ani i donat +u!eului Smit1sonian.

148

Ce noroc !e voi. e#clam +alLaK1 n sinea lui, abia ascult0nd spusele lui "ris19 era ocupat s caute e%entualele camere de supra%e)1ere. F!use una sin)ur, orientat spre u a pe care intraser 2 lucru deloc de mirare, $in0nd seama c aceea era sin)ura posibilitate de acces n ncpere. 2 Iar aici este ceea ce a$i %rut s %ede$i, !ise "ris1, conduc0ndu4l spre recipientul uria pe care brbatul l obser%ase pe ferestruic. Cel mai lun) specimen al nostru. ,i, fc0nd un )est amplu cu bra$ul, aidoma moderatorului unei emisiuni4concurs care pre!int un nou automobil, asistenta lui Nat1erine adu)& Arc1iteut1is. Ac%ariul arta ca i c0nd o serie de cabine telefonice cu pere$ii din sticl fuseser culcate pe o parte i lipite ntre ele. n sicriul lun) de ple#i)las transparent plutea o creatur amorf, ntr4o nuan$ palid, )re$oas. +alLaK1 pri%i capul bulbos, umflat, cu oc1ii c0t min)ile de basc1et. 2 :e l0n) el, coelacantul pare c1iar frumos, remarc +alLaK1. 2 Sta$i s4l %ede$i n lumin= "ris1 mpinse n spate capacul lun) de pe container. Fapori de etanol se ridicar n aer n %reme ce ea cut cu m0na i ac$ion un ntreruptor aflat n interiorul recipientului, c1iar deasupra ni%elului atins de lic1id. Hn ir de lmpi fluorescente p0lp0i pe ntre)ul perimetru al containerului. Arc1iteut1is strlucea acum n toat splendoarea sa& un cap colosal, lipit pe o mas )elatinoas de tentacule n putrefac$ie i %entu!e cu mar)inile tioase. "ris1 ncepu s4i po%esteasc despre for$a calmarului, care putea dobor n lupt c1iar i un ca alot. +alLaK1 au!ea ns numai o turuial fr sens. Sosise momentul decisi%. "ris1 Dunne nu se sim$ise niciodat prea n lar)ul ei n :latforma 7, dar fiorul neplcut care o strbtu acum nu semna cu nimic din ce trise %reodat. (ra ce%a %isceral. :rimiti%. ncerc s4l i)nore, dar sen!a$ia de%enea din ce n ce mai puternic i mai ptrun!toare. De i nu4 i ddea seama ce anume i st0rnea aceast an#ietate, instinctul i spunea clar c era %remea s plece de acolo. 2 n orice ca!, sta4i calmarul, nc1eie ea, scotocind cu m0na n interiorul ac%ariului pentru a stin)e luminile. :robabil c ar trebui s mer)em acum la Nat1erine5 ; palm lat i astup )ura i nrile, smucindu4i capul pe spate. n aceea i clip, un bra$ puternic i se petrecu peste talie, lipindu4i trupul de pectoralii tari ca piatr ai brbatului. :entru o frac$iune de secund, "ris1

149

ncremeni din cau!a ocului. Apoi se instal teroarea. Brbatul o pipia pe piept, cut0nd cardul de acces, pe care l )si i i4l smulse cu %iolen$. ,nurul i roase pielea de pe )0t nainte de a se rupe. Cardul c!u pe podea, la picioarele lor. "ris1 se !btu, ncerc0nd s scape din str0nsoare, dar nu putea face fa$ for$ei i staturii brbatului. Fru s $ipe, dar m0na lui i apsa necru$tor )ura. (l se aplec p0n ce a.unse cu bu!ele aproape lipite de urec1ea ei, i i opti& 2 C0nd o s4mi iau palma de pe )ura ta, n4o s $ipi, ai n$eles> (a ddu din cap de c0te%a ori n semn c da, ener)ic, sim$ind cum i plesnesc plm0nii n ne%oia lor de aer. Nu !ot s res!ir. Brbatul i lu palma de pe fa$a ei, iar "ris1 icni, tr)0nd aer n piept cu nesa$. 2 D4mi drumul= ceru ea, cu rsuflarea tiat. Ce naiba faci> 2 Spune4mi codul tu :I-. "ris1 era absolut de!orientat. ?at#erine. A&utor. Cine e omul sta3 ' Cei de la securitate te %d, spuse ea, tiind ns bine c nu se aflau n ra!a de ac$iune a camerelor de supra%e)1ere. 4i, oricum, nimeni nu se uit la ele. 2 :I-4ul tu, repet brbatul. Cel de la cardul de acces. ; spaim n)1e$at i frm0nta mruntaiele i "ris1 se rsuci %iolent, i!butind s4 i elibere!e un bra$ i s se ntoarc pe .umtate, d0nd s4 i nfi) un)1iile n oc1ii atacatorului. Dar de)etele ei nimerir n carnea obra!ului. :atru d0re ntunecate se cscar acolo unde l !)0riase. Apoi femeia i ddu seama c dun)ile acelea nu erau ns0n)erate. Indi%idul era mac1iat i ea r0c0ise doar fardul, descoperind tatua.ele de dedesubt. Cine e monstrul sta3 Cu o for$ ce prea supraomeneasc, brbatul o rsuci, o slt n aer i o mpinse deasupra containerului desc1is, $in0nd4o cu fa$a deasupra etanolului. Faporii i ardeau nrile. 2 Care este :I-4ul tu> ntreb el din nou. ;c1ii o usturau i "ris1 %!u sub ea carnea alburie a calmarului. 2 Spune4mi, insist el, mpin)0ndu4i capul mai aproape de suprafa$a lic1idului. Care e> Acum o ardea i n )0t. 2 <ero opt !ero patru= bolborosi "ris1, abia mai i!butind s respire. D4 mi drumul= <ero opt !ero patru= 2 Dac min$i5 o a%erti! el, pres0ndu4i capul n .os, astfel c prul i intrase de.a n etanol.

150

2 -u mint= stri) ea, tu ind. :atru au)ust= <iua mea de na tere= 2 +ul$umesc, "ris1= +0inile lui puternice i cuprinser capul mai ferm i o for$ co%0r itoare o mpinse n .os, ndes0ndu4i fa$a n ac%ariu. ; usturime cumplit i arse oc1ii. Brbatul aps i mai tare, scufund0ndu4i tot capul n etanol. "ris1 i sim$i fa$a lipindu4se de carnea calmarului. Adun0ndu4 i toate puterile, se !btu frenetic, arcuindu4se spre spate, ncerc0nd s4 i scoat capul din ac%ariu. rebuie s res!ir. Dar m0inile ce o $ineau pri!onier nu cedar, a a c "ris1 rmase cu capul scufundat n etanol, strduindu4se acum s4 i $in bine nc1is )ura i oc1ii str0n i. :lm0nii o usturau i cu )reu i mai putea stp0ni ne%oia de a tra)e aer n piept. Nu. Nu ins!ira. Dar refle#ul necondi$ionat se declan de la sine. Jura i se desc1ise i plm0nii se dilatar %iolent, n ncercarea de a absorbi o#i)enul de care corpul ei a%ea at0ta ne%oie. ns un %al n$eptor de etanol i n%li pe )0t, umpl0ndu4i plm0nii, i "ris1 sim$i o durere cum nu4 i ima)inase %reodat c ar putea e#ista. Din fericire, dur numai c0te%a secunde, dup care lumea ntrea) pieri. +alLaK1 sttea l0n) ac%ariu, tr)0ndu4 i rsuflarea i uit0ndu4se la %ictim sa. ?r %ia$, femeia !cea aburcat peste mar)inea containerului, cu fa$a nc n etanol. F!0nd4o astfel, )0ndul i se ndrept spre cealalt femeie pe care o ucisese 2 sin)ura p0n acum. Isabel Solomon. Cu mult tim! %n urm. (ntr)o alt via,. i ndrept iar pri%irea spre cada%rul celei de aici. i cuprinse oldurile pline n bra$e i, a.ut0ndu4se de p0r)1ia picioarelor, o ridic i o mpinse p0n ce trupul fr %la) ncepu s alunece peste bu!a ac%ariului. "ris1 Dunne se cufund, cu capul nainte, n etanol. "reptat, %lurelele se potolir, ls0nd cada%rul s pluteasc moale deasupra uria ului calmar. :e msur ce 1ainele i se mbibau cu lic1id, ncepu s se scufunde, dispr0nd n obscuritate. ncetul cu ncetul, corpul lui "ris1 Dunne se ntinse pe creatura marin din ac%ariu. +alLaK1 i terse m0inile i a e! la loc capacul de ple#i)las, nc1i!0nd containerul. 8latforma 2d are de acum un nou s!ecimen. @idic de pe podea cardul de acces al lui "ris1 i4l puse n bu!unar& 'BMBQ*.

151

C0nd o %!use pe asistenta durdulie apr0nd n 1ol, la intrare, n$elesese c a%ea o problem. Apoi i dduse seama c, de fapt, cardul i parola ei constituiau asi)urarea lui. Dac laboratorul lui Nat1erine era at0t de bine prote.at pe c0t lsase fratele ei s se n$elea), era limpede c a%ea s nt0mpine unele dificult$i n ncercarea de a o con%in)e pe Nat1erine s descuie sala de stocare a datelor. (ns acum am setul meu de c#ei. (ra plcut s tie c nu %a mai fi ne%oit s piard timp strduindu4se s ob$in de la ea ceea ce %oia. ndrept0ndu4 i spatele, +alLaK1 i !ri ima)inea reflectat n fereastr9 mac1ia.ul lui a%usese de suferit. Dar nu mai conta. :0n c0nd se dumirea Nat1erine ce se petrecea, a%ea s fie de.a prea t0r!iu. 3& 2 ncperea asta este masonic> ntreb Sato, ntorc0ndu4se spre 3an)don i fi#0ndu4l cu pri%irea n ntuneric. :rofesorul ncu%iin$. 2 ( numit Camera de @eflec$ie. Sunt, n )eneral, incinte reci i austere, n care masonul poate reflecta la propria mortalitate. +edit0nd asupra caracterului ine%itabil al mor$ii, el dob0nde te o pre$ioas perspecti% pri%ind natura trectoare a %ie$ii. Sato pri%i n .ur, nepr0nd con%ins. 2 Adic asta e un fel de camer de medita$ie> 2 n esen$, da. ncperile de acest tip includ ntotdeauna acelea i simboluri& craniul i oasele ncruci ate, coasa, clepsidra, sulful, sarea, o 10rtie )oal, o lum0nare etc. Simbolurile mor$ii i ndeamn pe masoni s cu)ete la modul n care i pot tri mai bine %ia$a pe acest pm0nt. 2 +ie mi pare un altar nc1inat mor$ii, inter%eni Anderson. (n bun msur, c#iar asta i e. 2 +a.oritatea studen$ilor care %in la cursul meu de simbolistic au ini$ial aceea i reac$ie. 3an)don le recomanda de obicei cartea lui BeresniaK, Simbolurile francmasoneriei, care con$inea splendide foto)rafii ale unor Camere de @eflec$ie. 2 Iar studen$ilor dumnea%oastr, ntreb Sato, nu li se pare deconcertant faptul c masonii meditea! cu cranii i oase> 2 -u mai deconcertant dec0t ideea c cre tinii se roa) la picioarele unui om $intuit pe cruce sau aceea c 1indu ii rostesc incanta$ii naintea

152

unui elefant cu patru bra$e numit Janes1. Interpretarea )re it a simbolurilor culturale este o cau! frec%ent a pre.udec$ilor. Sato se ntoarse cu spatele spre el, ls0nd de n$eles c nu prea a%ea c1ef de prele)eri, i se apropie de masa cu artefacte. Anderson se )rbi s4i lumine!e calea, ns puterea lanternei ncepea s pleasc. 3o%i m0nerul cu podul palmei, i!butind s intensifice u or fasciculul luminos. :e msur ce ptrundeau n cmru$a n)ust, 3an)don sim$i mai pre)nant mirosul n$eptor al pucioasei. Hmiditatea aerului din sub4subsol acti%ase sulful din farfurioar. A.uns n fa$a mesei, Sato pri%i concentrat craniul i obiectele de l0n) el. Anderson i se altur, strduindu4se s lumine!e pe c0t posibil masa cu fasciculul tot mai slab al lanternei. Dup ce e#amin artefactele, directoarea i puse m0inile n olduri i oft. 2 Ce4s toate %ec1iturile astea> ;biectele din ncpere fuseser selectate i aran.ate cu )ri.& 3an)don tia acest lucru. 2 Sunt simboluri ale transformrii, i e#plic el, sim$ind cum se sufoc n acel spa$iu nc1is. Craniul, sau ca!ut mortuum, repre!int transformarea final a omului, prin procesul de putrefac$ie9 este un memento al faptului c to$i ne %om lepda ntr4o !i n%eli ul muritor. Sulful i sarea sunt catali!atori alc1imici, facilit0nd transformarea. Clepsidra simboli!ea! puterea transformatoare a timpului. Iar lum0narea este repre!entati% pentru focul primordial i pentru tre!irea omului din somnul i)noran$ei& transformare prin iluminare. 2 Iar5 asta3 ntreb Sato, art0nd spre col$ul mesei. Anderson ndrept ra!a palid a lanternei spre coasa uria re!emat de perete. 2 -u e un simbol al mor$ii, a a cum cred mul$i, rspunse 3an)don. Coasa repre!int de fapt 1rana pe care ne4o ofer natura, i cule)erea roadelor ei. Directoarea i cpitanul pstrar tcerea o %reme, ncerc0nd probabil s i deprind )0ndurile cu bi!areria spa$iului din .ur. C0t despre 3an)don, el nu %oia dec0t s ias c0t mai repede de acolo. 2 mi dau seama c ncperea poate prea neobi nuit, spuse el, ns nu e nimic deosebit la ea9 totul e cum nu se poate mai firesc. +ulte lo.i masonice au camere e#act ca aceasta. 2 Dar aici nu e o lo. masonic= e#clam Anderson. ( Capitoliul Statelor Hnite i a dori s tiu ce mama naibii caut o asemenea ncpere n cldirea mea=

153

2 Hneori, masonii i construiesc astfel de camere acas ori la birou, pentru a a%ea un spa$iu intim de medita$ie. -u e ce%a neobi nuit. 3an)don cuno tea un c1irur) pe cord din Boston care transformase o debara din cabinetul su n Camer de @eflec$ie, pentru a putea cu)eta la caracterul muritor al fiin$ei umane nainte de a intra n sala de opera$ii. Sato prea nemul$umit. 2 Spune$i deci c :eter Solomon %ine aici pentru a reflecta asupra mor$ii> 2 -u tiu, rspunse 3an)don cu sinceritate. :oate c a creat ncperea asta ca un sanctuar pentru ceilal$i fra$i masoni care lucrea! n Capitoliu, oferindu4le astfel un lca spiritual departe de 1aosul lumii materiale5 un loc n care puternicii furitori de le)i s poat reflecta nainte de a adopta deci!ii menite s sc1imbe %ia$a altor oameni. 2 +inunat sentiment, rican Sato, dar am sen!a$ia c americanii n4ar fi deloc nc0nta$i s tie c liderii lor se roa) n debarale cu cranii i cu coase. 8i, ar trebui s fie, coment 3an)don n sinea lui, ima)in0ndu4 i c0t de diferit ar fi lumea dac mai mul$i dintre conductorii ei i4ar lua r)a!ul de a cu)eta la caracterul implacabil al mor$ii nainte de a se )rbi la r!boi. Directoarea i pun)i )ura i cercet cu aten$ie toate un)1erele ncperii. 2 "rebuie s mai fie aici i altce%a n afar de oase umane i de castronele cu substan$e c1imice, domnule profesor. Cine%a te4a adus tocmai de la Cambrid)e pentru a intra e#act n ncperea asta. 3an)don i trase mai tare sacul de umr pe l0n) corp, nc nefiind capabil s n$elea) ce le)tur ar putea e#ista ntre pac1e$elul dinuntru i camera n care se aflau. 2 Doamn, mi pare ru, dar eu nu %d nimic ie it din comun aici. Spera c acum %or ncepe n sf0r it s4l caute pe :eter. 3anterna lui Anderson p0lp0i din nou, aproape s se stin), iar Sato se rsuci spre el, pr0nd nfuriat. 2 :entru numele lui Dumne!eu, e c1iar at0t de )reu>= ?emeia scotoci n bu!unar i scoase o bric1et. ; ac$ion cu un )est scurt al de)etului mare i, de la flacra ei, aprinse unica lum0nare de pe mas. ?itilul sf0r0i la nceput, apoi lu foc, rsp0ndind n spa$iul n)ust o strlucire fantomatic. Hmbre lun)i se prelin)eau pe pere$ii de piatr. ;dat ce flacra se stabili! i de%eni mai mare, o pri%eli te nea teptat apru n fa$a lor.

154

2 Hite= e#clam Anderson, art0nd cu de)etul. n lumina lum0nrii, pe !idul din captul ncperii se materiali! un nscris& apte ma.uscule decolorate. :!TR!OL A Ciudat ale)ere, coment Sato n %reme ce craniul arunca o umbr sinistr peste cele apte litere. 2 De fapt, este un acronim, e#plic 3an)don. (ste nscris pe !idul din spate n ma.oritatea Camerelor de @eflec$ie, ca un fel de abre%iere a mantrei meditati%e a masonilor& =isita interiora terrae, rectificando invenies occultum la!idem. Sato se ntoarse spre el, pr0nd aproape impresionat. 2 ,i ce nseamn> 2 'Fi!itea! interiorul pm0ntului i, prin purificare, %ei )si piatra ascuns.* Directoarea i mi.i oc1ii. 2 Iar piatra ascuns are %reo le)tur cu o piramid secret> 3an)don ridic din umeri, ne%oind s ncura.e!e o asemenea compara$ie. 2 Cei crora le place s fanta!e!e pe tema piramidelor ascunse n 8as1in)ton ar spune c occultum la!idem se refer la piramida din piatr, ntr4ade%r. Al$ii ar sus$ine c sinta)ma trimite de fapt la :iatra ?ilosofal& o substan$ despre care alc1imi tii credeau c le poate drui %ia$a %e nic sau c poate transforma plumbul n aur. +ai e#ist de asemenea i cei care pretind c fra!a face referire la Sf0nta Sfintelor, o incint secret, din piatr, n inima +arelui "emplu. Iar al$ii consider c este o alu!ie la n%$turile secrete ale Sf0ntului :etru 2 :iatra din -oul "estament. ?iecare tradi$ie e!oteric are propria interpretare pentru aceast 'piatr*, dar, in%ariabil, occultum la!idem este o surs de putere i de iluminare. Anderson i drese )lasul. 2 ( posibil ca Solomon s4l fi min$it pe tipul sta> S4i fi spus c e#ist ce%a aici5 c0nd de fapt nu e nimic> Ideea i trecuse i lui 3an)don prin minte. Dintr4odat, flacra lum0nrii tremur, parc lo%it de un curent de aer. :entru o secund sc!u, apoi i re%eni. 2 Ciudat= e#clam cpitanul. Sper c n4a nc1is nimeni u a de sus. Ie ind din cmru$ n ntunericul coridorului, Anderson stri)& ( cine%a> 3an)don aproape c nici nu4l obser%ase ie ind. :ri%irea i fusese brusc atras spre !idul din spate. Ce)a fost asta3 2 Ai %!ut> ntreb Sato, uit0ndu4se i ea alarmat la perete. 3an)don

155

ncu%iin$, sim$ind cum btile inimii i4o luau ra!na. 0are ce)a fost lucrul !e care l)am vzut3 Cu o clip nainte, peretele pruse a tremura, ca i c0nd ar fi fost strbtut de o und de ener)ie. Anderson se ntoarse n ncpere. 2 -u e nimeni acolo. n momentul n care intr, !idul tremur iar. 2 Sfinte Sisoe= stri) el, fc0nd o sritur napoi. "o$i trei ncremenir, pri%ind o %reme !idul fr s scoat un cu%0nt. 3an)don sim$i un alt fior rece pe ira spinrii atunci c0nd i ddu seama ce anume %!user. ntinse bra$ul precaut, p0n ce atinse cu de)etele suprafa$a aflat n spatele mesei. 2 -u e un perete, spuse el. Anderson i Sato %enir mai aproape, uit0ndu4se cu luare4aminte. 2 ( o p0n!, mai !ise profesorul. 2 Dar s4a mi cat, replic iute Sato. -a, %ntr)un mod foarte ciudat. 3an)don e#amin suprafa$a mai ndeaproape. 3uciul p0n!ei reflectase strlucirea lum0nrii ntr4un fel straniu, fiindc materialul nu se umflase n curent spre interiorul ncperii, ci spre e#terior, trec0nd parc prin !id. :rofesorul ntinse de)etele nc pu$in, foarte u or, mpin)0nd p0n!a n spate. i trase m0na uluit. 51ist o desc#idere acolo. 2 D4o .os= ordon Sato. Inima lui 3an)don btea nebune te. :rofesorul prinse mar)inea materialului ntre de)ete, tr)0nd ncet n lateral. @mase cu oc1ii mri$i, stupefiat, fr a4 i putea lua pri%irea de la ceea ce se afla n spatele p0n!ei. -umnezeule. Sato i Anderson ncremeniser la r0ndul lor, mu$i de uimire, fi#0nd desc1i!tura din perete. ntr4un t0r!iu, Sato rupse tcerea. 2 Se pare c tocmai am )sit piramida. 3' @obert 3an)don pri%ea nmrmurit ca%itatea din perete. Ascuns n dosul buc$ii de p0n!, )aura a%ea forma unui ptrat perfect cu latura de aproape un metru i prea c fusese creat prin ndeprtarea unor crmi!i din perete. :entru o clip, n ntuneric, 3an)don a%u impresia c era o

156

fereastr ctre o alt ncpere. Apoi i ddu seama c se n ela. Desc1iderea era ad0nc de numai c0te%a palme. Ca un ntr0nd croit la repe!eal, ni a i amintea lui 3an)don de alco%urile menite s )!duiasc statuete n mu!ee. ?iindc i cel de aici adpostea un obiect de mici dimensiuni. (ra o pies din )ranit masi%, nalt de %reo dou!eci i cinci de centimetri, cu patru fe$e netede, bine lustruite, care luceau n btaia lum0nrii. 3an)don 1abar nu a%ea ce cuta aici. 0 !iramid din !iatr3 2 Din pri%irea dumnea%oastr surprins, spuse Sato cu o e%ident mul$umire de sine n )las, n$ele) c obiectul acesta nu se re)se te n mod obi nuit n Camerele de @eflec$ie. :rofesorul cltin din cap n semn c nu. 2 Atunci, poate a$i dori s % reformula$i afirma$iile anterioare, referitoare la le)enda unei piramide masonice ascunse n 8as1in)ton. "onul directoarei era de.a aproape n)0mfat. 2 Doamn Sato, replic 3an)don fr a sta pe )0nduri, obiectul acesta nu este piramida masonic. 2 Deci e o simpl coinciden$ faptul c am )sit o piramid ascuns n inima Capitoliului, ntr4o ncpere secret, apar$in0nd unui lider masonic> 3an)don se frec la oc1i, ncerc0nd s4 i limpe!easc mintea. 2 :iramida asta de aici nu seamn c0tu i de pu$in cu cea le)endar. :iramida masonic e descris ca fiind enorm, cu %0rful furit din aur masi%. +ai mult dec0t at0t, piesa de aici, cu %0rful ei rete!at, nici mcar nu era o piramid ade%rat. ?r %0rful ascu$it, constituia un simbol cu totul diferit. Cunoscut sub denumirea de 8iramida Neterminat, ser%ea pentru a4i aminti omului c accederea la deplinul su poten$ial era ntotdeauna o ac$iune n desf urare, nc nefinali!at. ,i totu i, pu$ini i ddeau seama c acesta era simbolul cu cea mai lar) rsp0ndire din lume. 8este douzeci de miliarde de e1em!lare ti!rite. :re!ent pe fiecare bancnot de un dolar aflat n circula$ie, :iramida -eterminat i a tepta rbdtoare %0rful strlucitor, care plutea deasupra ei ca un memento al destinului nc nemplinit al Americii i al lucrrii ce trebuia dus p0n la capt, at0t n plan indi%idual, c0t i la ni%el na$ional. 2 Scoate4o de acolo, i ceru Sato lui Anderson, art0nd spre piramida din )ranit. Freau s4o %d mai de aproape. ,i ncepu s4i fac loc pe mas, mpin)0nd ntr4o parte craniul i oasele ncruci ate, fr pic de re%eren$. 3an)don se sim$ea de.a c un netrebnic

157

.efuitor de morminte, profan0nd un altar personal. Cpitanul trecu pe l0n) el, ntinse bra$ele n ni i cuprinse piramida n palme. I!butind cu )reu s4o ridice din pricina un)1iului incomod, o trase spre el i o cobor, cu un bufnet sonor, pe masa din lemn. Apoi se retrase un pas, pentru a4i face loc directoarei. Sato apropie lum0narea de piramid i4i studie suprafa$a lustruit. i trecu de)etele mici peste )ranitul neted, e#amin0nd fiecare centimetru ptrat al %0rfului rete!at i apoi cele patru fe$e. n cele din urm pipi i partea din spate, dup care se ncrunta, pr0nd de!am)it. 2 Domnule profesor, spuneai mai de%reme c piramida masonic a%ea rolul de a prote.a informa$ii secrete. 2 Da, conform le)endei, a a e. 2 Deci, ipotetic %orbind, dac socoate c asta e piramida masonic, rpitorul lui :eter crede automat i c ea con$ine informa$ii pre$ioase. 3an)don ncu%iin$ din cap, e#asperat. 2 ntr4ade%r, de i, c1iar dac ar )si asemenea informa$ii, probabil c nu le4ar putea descifra. n conformitate cu le)enda, con$inutul piramidei este codificat, fiind ininteli)ibil pentru altcine%a5 n afar celor merituo i. 2 :oftim> n ciuda faptului c rbdarea lui era la limit, 3an)don rspunse pe un ton calm& 2 Comorile mitolo)ice sunt ntotdeauna prote.ate, la ele neput0nd a.un)e dec0t cei suficient de bra%i pentru a trece de di%erse ncercri. Dac % aminti$i, n le)enda sabiei nfipte n piatr, aceasta din urm nu %ibrea! dec0t n m0na lui Art1ur, care era pre)tit din punct de %edere spiritual pentru a face fa$ puterii e#traordinare a sabiei. :iramida masonic are la ba! aceea i idee. n acest ca!, comoara este informa$ia ascuns, despre care se spune c ar fi consemnat ntr4un limba. codificat 2 o limb mistic, ale crei cu%inte s4au pierdut 2, acesta put0nd fi descifrat numai de cei merituo i. Hn !0mbet %a) apru pe bu!ele directoarei. 2 A a s4ar e#plica de ce a$i fost adus aici n seara asta. 2 Scu!a$i> Cu )esturi calme, Sato roti piramida pe mas, rsucind4o cu 1MB de )rade. A patra ei fa$ reflecta acum lumina lum0nrii. Iar @obert 3an)don o pri%ea uluit. 2 Se pare, rosti Sato, c cine%a % consider merituos.

158

40 Ce face ris# de nu mai vine3 Nat1erine Solomon i pri%i din nou ceasul. Hitase s4l pre%in pe doctorul Abaddon n le)tur cu bi!ara 'cltorie* p0n n laboratorul ei, dar nu %edea cum ntunericul de pe traseu ar fi putut s4l nt0r!ie at0t de mult. Ar fi trebuit s a&un* !n acum. Se duse p0n la intrare i desc1ise u a dublat cu plumb, pri%ind struitor n be!n. Ascult o clip, dar nu au!i nimic. 2 "ris1= stri) apoi, %ocea fiindu4i n)1i$it de neantul ne)ru. "cere. Descumpnit, nc1ise u a, lu telefonul mobil i sun n 1olul central. 2 Nat1erine sunt= "ris1 este acolo> 2 -u, doamn, rspunse pa!nicul. S4a ntors la laborator, mpreun cu oaspetele dumnea%oastr, acum circa !ece minute. 2 Serios> -u cred c au a.uns nici mcar n :latforma Cinci deocamdat. 2 Sta$i pu$in, s %erific. Dup o pau! n care Nat1erine l au!i tast0nd la computerul lui, omul re%eni la telefon& A%e$i dreptate. nre)istrrile cartelei de acces a doamnei Dunne arat c nu a desc1is nc u a :latformei Cinci. Hltima ei accesare a fost acum opt minute5 la :latforma "rei. :robabil c i ofer oaspetelui dumnea%oastr un mic tur al mpre.urimilor. Nat1erine se ncrunt. Aa s)ar zice. Festea era oarecum ciudat, ns era si)ur c "ris1 nu a%ea s !bo%easc mult n :latforma 7. Mirosul de acolo e cum!lit. 2 +ul$umesc, spuse ea. ?ratele meu a sosit> 2 -u, doamn, nc nu. 2 +ul$umesc nc o dat= Nat1erine nc1eie con%orbirea, cuprins de un tremur nea teptat. Sen!a$ia o lu prin surprindere, dar numai pentru o clip9 era e#act aceea i tulburare pe care o resim$ise mai de%reme, c0nd intrase n casa doctorului Abaddon. Intui$ia ei feminin dduse ns )re acolo. @u de tot. Nu s)a %ntm!lat nimic, i spuse ea. 41 @obert 3an)don e#amin piramida de piatr. 6m!osibil.

159

2 Hn str%ec1i limba. codificat, coment Sato, fr a ridica oc1ii spre el. Ia spune$i4mi, ceea ce a%em aici intr n aceast cate)orie> :e cea de4a patra fa$ a piramidei, aispre!ece caractere fuseser )ra%ate n )ranitul lustruit.

Alturi de profesor, Anderson sttea cu )ura cscat, ca o ima)ine n o)lind a lui 3an)don9 prea c tocmai %!use un soi de scriere e#traterestr. 2 Domnule profesor, insist Sato. Bnuiesc c pute$i descifra mesa.ul. 2 De ce a$i presupune una ca asta> 2 ?iindc a$i fost adus aici, domnule profesor= A$i fost ales. Inscrip$ia asta pare a fi un fel de cod i, $in0nd seama de reputa$ia dumnea%oastr, mi este e%ident c a$i fost adus pentru a o descifra. Dup e#perien$ele sale de la @oma i de la :aris, 3an)don primise, ntr4 ade%r, o sumedenie de solicitri prin care era ru)at s a.ute la descifrarea unora dintre misterioasele coduri nc neelucidate ale istoriei& Discul de la :1aistos, Cifrul Dorabella sau eni)maticul +anuscris FoEnic1. Sato i trecu un de)et peste inscrip$ie. 2 mi pute$i spune ce semnifica$ie au fi)urile acestea> Nu sunt fi*uri, o corect 3an)don n sinea lui. Sunt simboluri.

160

3imba.ul l recunoscuse imediat& un cifru criptat din secolul al CFII4lea. ,i tia foarte bine cum s4l spar). 2 Doamn, rosti el pe un ton e!itant, piramida este proprietatea lui :eter Solomon. 2 :ersonal sau nu, codul sta este n mod cert moti%ul pentru care a$i fost adus n 8as1in)ton i nu % dau de ales n aceast pri%in$. Freau s tiu ce nseamn= Se au!i un $iuit sonor i Sato i scoase din bu!unar BlacKBerrE4ul, studiind c0te%a secunde mesa.ul primit. (ra uimitor c re$eaua wireless intern a Capitoliului era func$ional c1iar i la o asemenea ad0ncime n subteran. Directoarea mormi nedeslu it i ridic dintr4o spr0ncean, arunc0ndu4i lui 3an)don o pri%ire ciudat. 2 Cpitane= spuse ea, ntorc0ndu4se spre Anderson. Dou %orbe ntre patru oc1i, dac se poate. i fcu semn s4o nso$easc i se retraser am0ndoi n ntunericul coridorului, ls0ndu4l pe 3an)don sin)ur n lumin p0lp0itoare din Camera de @eflec$ie a lui :eter. Anderson se ntreb c0nd se %a sf0r i oare seara asta. 0 mn retezat %n /otonda mea3. 2n altar al mor,ii %n subsol3. 6nscri!,ii bizare !e o !iramid din !iatr3. Dintr4odat, meciul celor de la @edsKins nu mai prea deloc important. Hrm0nd4o pe Sato n be!na de pe culoar, cpitanul aprinse lanterna. 3umina era foarte slab, dar mai bun dec0t nimic. Directoarea l conduse c0$i%a metri mai .os pe coridor, astfel nc0t s ias din ra!a %i!ual a lui 3an)don. 2 Hit4te la asta, i opti ea, ntin!0ndu4i telefonul BlacKBerrE. Anderson lu aparatul i pri%i ecranul luminos, pe care se distin)ea o ima)ine n alb4ne)ru& scanarea cu ra!e C a sacului de umr al lui 3an)don, pe care o solicitase Sato mai de%reme. Ca de obicei, obiectele cu densitatea cea mai mare apreau n ima)inile cu ra!e C n albul cel mai strlucitor. n sacul lui 3an)don, un sin)ur element le eclipsa pe toate celelalte n intensitate. n mod clar foarte dens ca structur, obiectul strlucea aidoma unui )iu%aier n amestecul neclar al celorlaltor lucruri personale. ?orma lui era inconfundabil. A !urtat c#estia asta cu el toat seara3 Anderson ridic spre Sato o pri%ire mirat. 2 De ce nu ne4a spus nimic despre ea> 2 ; ntrebare al naibii de bun=

161

2 ?orma5 -u poate fi o coinciden$. 2 -u, replic Sato, n )las r!bt0ndu4i m0nia. A a !ic i eu= Hn u or fo net pe coridor i atrase aten$ia cpitanului. Surprins, ndrept lanterna ntr4acolo. ?asciculul slab nu de!%lui dec0t culoarul pustiu, mr)init de u i desc1ise. 2 Alo> stri) Anderson. ( cine%a acolo> "cere. Sato l pri%i ciudat9 probabil c ea nu au!ise nimic. Cpitanul mai ascult un moment i pe urm renun$. rebuie s ies de aici. Sin)ur n cmru$a luminat doar de flacra lum0nrii, 3an)don i trecu de)etele peste muc1iile ascu$ite ale simbolurilor )ra%ate pe piramid. (ra curios s afle ce spunea mesa.ul, dar nu a%ea de )0nd s ncalce intimitatea lui :eter Solomon mai mult dec0t o fcuser de.a. 4i de ce)i !as oare nebunului luia de o mic !iramid3 2 A%em o problem, domnule profesor, rsun %ocea lui Sato n spatele lui. "ocmai am primit ni te informa$ii noi i sunt stul p0n peste cap de minciunile dumitale= 3an)don se ntoarse i o %!u pe directoarea DS naint0nd spre el, cu BlacKBerrE4ul n m0n i cu pri%iri furibunde. 3uat prin surprindere, ridic oc1ii spre Anderson cut0nd a.utor, dar acesta se postase n cadrul u ii, cu o e#presie deloc comptimitoare pe fi)ur. Sato a.unse l0n) 3an)don i4i %0r telefonul sub nas. -edumerit, el se uit la ecranul pe care se %edea o foto)rafie n alb4 ne)ru, ca un ne)ati% fantomatic. Ima)inea prea a nf$i a o )rmad de obiecte, unul dintre ele strlucind intens. De i a e!at pie!i i nu tocmai n mi.loc, acesta era n c1ip limpede, inconfundabil, o mic piramid cu %0rful ascu$it. 0 !iramid mic3 3an)don i ridic pri%irea spre Sato. 2 Ce4i asta> ntrebarea pru a o nfuria i mai tare. 2 :retinde$i c nu ti$i> :rofesorul i ie i la r0ndul su din srite. 2 -u pretind nimic= -4am mai %!ut c1estia asta niciodat n %ia$a mea= 2 :e dracuL= l repe!i Sato, stri)tul ei rsun0nd n spa$iul n)ust i umed. 'C1estia asta* s4a aflat toat seara n sacul dumitale de umr= 3an)don i curm %orba. :ri%irea i cobor ncet spre sacul din piele, apoi se ridic din nou spre ecranul BlacKBerrE4ului. -umnezeule$ !ac#etul. Se uit mai atent la ima)ine. ,i acum obser%. Hn cub difu! ce ncon.ura piramida. Stupefiat, i ddu seama c pri%ea un fel de

162

radio)rafie a sacului su5 i a pac1etului cubic misterios pe care i4l ncredin$ase :eter. Cubul era, de fapt, o cutie5 n care se afl o mic piramid. 3an)don ddu s %orbeasc, ns nu i!buti s rosteasc nici un cu%0nt. ,i, n clipa n care o nou re%ela$ie l cople i, sim$i cum i se tie rsuflarea. ; re%ela$ie simpl. :ur. De%astatoare. -umnezeule. ntoarse pri%irea spre piramida rete!at de pe mas. :artea de sus era plat, ca un mic ptrat& un spa$iu )ol, a tept0ndu4 i piesa final5 piesa care a%ea s4o transforme dintr4o :iramid -eterminat ntr4 una Ade%rat. ,i 3an)don reali! c micu$a piramid din sacul lui nu era de fapt o piramid5 ci doar %0rful uneia. n acea secund, n$elese c el, i numai el, putea de!le)a misterele piramidei de aici. 7a mine se afl !iesa final. 4i ea este, %ntr)adevr$ un talisman. C0nd :eter i spusese c n pac1et se afl un talisman, 3an)don se amu!ase. Acum i ddea ns seama c prietenul lui a%usese dreptate. +icul %0rf aflat n posesia sa c1iar era un talisman, dar nu unul de tip ma)ic5 ci unul de sor)inte mult, mult mai %ec1e. Cu secole nainte de a cpta conota$ii ma)ice, termenul 'talisman* a%usese o cu totul alt semnifica$ie& completare, mplinire. :ro%enit din )recescul telesma, cu sensul 'complet*, cu%0ntul desemna un obiect sau un concept care completa un altul, ntre)indu4l. 5lementul desvritor. Simbolistic %orbind, %0rful de piramid era talismanul suprem, care transforma :iramida -eterminat ntr4un simbol al perfec$iunii depline. n mintea profesorului se a ternea o supranatural n$ele)ere, care l obli)a s recunoasc un ade%r bi!ar& cu e#cep$ia dimensiunilor sale reduse, piramida din piatr )sit n Camera de @eflec$ie a lui :eter prea s se transforme, ncetul cu ncetul, n ce%a ce aducea cu le)endara :iramid +asonic. Oudec0nd dup intensitatea luminoas a obiectului pe ima)inea n alb4 ne)ru, 3an)don bnuia c era confec$ionat dintr4un metal5 un metal foarte dens. -u a%ea cum s tie ns dac era sau nu din aur i nici nu a%ea de )0nd s4 i lase mintea atras pe f)a uri periculoase. 8iramida asta e !rea mic. Codul e !rea uor de descifrat. 4i !e urm$ e un mit, !entru numele -omnului. Sato l pri%ea fi#. 2 :entru un om cu o minte sclipitoare, domnule profesor, n seara asta a$i fcut ni te ale)eri destul de t0mpite. S4l min$i$i pe un director al ser%iciilor speciale>= S obstruc$iona$i cu bun tiin$a o in%esti)a$ie a CIA>=

163

2 F pot e#plica, dac mi permite$i. 2 -e %e$i e#plica la sediul CIA. Din acest moment, considera$i4% arestat= 3an)don ncremeni. 2 -u pute$i %orbi serios= 2 Ba %orbesc foarte serios= F4am e#plicat clar c mi!a acestei seri este una foarte mare, i totu i a$i ales s nu coopera$i. F su)ere! s ncepe$i nent0r!iat s % )0ndi$i la descifrarea inscrip$iei de pe piramid, fiindc odat ce %om a.un)e la CIA5 Sato se ntrerupse, ridic telefonul BlacKBerrE i foto)rafie simbolurile )ra%ate pe piramid, dup care i continu ideea& 5 anali tii mei o %or face n locul dumnea%oastr. 3an)don inten$ion s proteste!e, dar Sato se ntorsese de.a spre Anderson, care sttea n dreptul u ii. 2 Cpitane, pune piramida de piatr n sacul lui 3an)don i ia4l cu totul. + ocup eu de arestarea profesorului. Arma dumitale, te ro)= C1ipul lui Anderson era impenetrabil. Brbatul se apropie, i desprinse din mers 1amul de pe umr i4i ddu pistolul lui Sato, care l a$inti imediat spre 3an)don. :rofesorul pri%ea ca prin %is cele din .urul su. Nu mi se !oate %ntm!la aa ceva. Anderson a.unse n dreptul lui 3an)don, i lu sacul din piele de pe umr, se duse spre mas i4l a e! pe scaun. i desc1ise fermoarul, i lr)i )ura i, ridic0nd cu )reu piramida de piatr de pe mas, o puse n sac, alturi de noti$ele profesorului i de micul pac1et ptr$os. Deodat, se au!i un fo net pe coridor. Silueta ntunecat a unui brbat se materiali! n cadrul u ii, n%lind n camer i repe!indu4se spre Anderson, aflat cu spatele. Cpitanul nu apuc s4 i dea seama ce se petrecea. ntr4o frac$iune de secund, necunoscutul l i!bi cu umrul n spinare. Anderson fu aruncat n fa$, lo%indu4se cu capul de mar)inea ni ei din piatr, apoi se prbu i inert peste mas, a!%0rlind n aer oasele i celelalte obiecte. Clepsidra se fcu $ndri pe podea. 3um0narea c!u i ea, nc ar!0nd. Sato se cltin pe picioare n mi.locul acelui 1aos, a$inti pistolul, dar necunoscutul n1$ un femur i o i!bi cu el n umr. Cu un stri)t de durere, directoarea se pr%li pe spate, scp0nd arma din m0n. -oul %enit o ndeprt cu o lo%itur de picior i se rsuci spre 3an)don. ;mul era nalt i !%elt, un afro4american ele)ant, pe care profesorul nu4l mai %!use n %ia$a sa. 2 Ia piramida, i ordon acesta. ,i %ino dup mine=

164

42 Brbatul de culoare care l conducea pe 3an)don prin labirintul subteran al Capitoliului era n mod cert un om n!estrat cu putere. :e l0n) faptul c tia s se oriente!e perfect printre coridoarele i ncperile de aici, $inea n m0n un inel cu c1ei ce preau s descuie toate u ile pe care le nt0lneau n cale. 3an)don l urm, urc0nd n )rab o scar pe care n4o mai %!use nainte. Cureaua sacului de piele i mu ca din carnea umrului. :iramida din piatr era at0t de )rea, nc0t se temea c bareta se %a rupe. Ceea ce se petrecuse n ultimele minute sfida orice lo)ic, iar acum profesorul se lsa condus e#clusi% de instinct. Ce%a din interiorul lui i spunea s aib ncredere n acest necunoscut. -u numai c4l sal%ase pe el de arestare, dar riscase considerabil pentru a prote.a piramida lui :eter Solomon. Sau ce)o fi ea. De i moti%a$ia lui rm0nea deocamdat un mister, 3an)don !rise un su)esti% lucru auriu pe m0na brbatului& un inel masonic, cu p1oeni#ul bicefal i cu numrul 77. Ceea ce nsemna c afro4 americanul i :eter Solomon erau mai mult dec0t prieteni buni9 erau confra$i masonici de cel mai nalt )rad. 3an)don l urm p0n n captul scrilor, apoi pe un alt coridor, dup care pe o u fr nsemne ce ddea ntr4un spa$iu administrati%. "recur n fu) pe l0n) cutii cu materiale i saci de )unoi, cotind4o brusc pe o u de ser%iciu i ptrun!0nd ntr4o lume cu totul nea teptat 2 un fel de sal ele)ant de cinemato)raf. Brbatul de culoare naint pe culoarul lateral al acesteia i apoi ie i, pe u ile principale, n lumina unui atrium %ast. 3an)don i ddu seama c a.unseser n Centrul pentru Fi!itatori, pe unde intrase n cldire cu c0te%a ore mai de%reme. Din pcate, acolo era i un a)ent din ser%iciul de pa! al Capitoliului. C0nd a.unser fa$4n fa$ cu el, se oprir i pentru o clip se uitar tcu$i unii la al$ii. 3an)don l recunoscu imediat pe t0nrul 1ispanic de la aparatul de scanare cu ra!e C. 2 ;fi$er -uSe!, spuse afro4americanul, nici un cu%0nt= Hrmea!4m= "0nrul nu prea n lar)ul lui, dar se supuse fr a comenta. Cine e individul sta3 mpreun, to$i trei se ndreptar n )rab spre col$ul sud4estic al centrului pentru %i!itatori, a.un)0nd ntr4un mic 1ol, unde dou u i masi%e erau blocate cu ni te conuri de sicomori portocalii. Acestea erau si)ilate cu

165

band ade!i%, probabil pentru a mpiedica s ptrund praful. Brbatul de culoare .upui banda ade!i%, dup care ncepu s caute printre c1eile de pe inel, adres0ndu4i4se n acela i timp t0nrului pa!nic& 2 :rietenul nostru, cpitanul Anderson, este n sub4subsol. S4ar putea s fie rnit. Ar trebui s %e!i ce face. 2 Da, domnule, rspunse -uSe!, cu un aer pe c0t de nedumerit, pe at0t de alarmat. 2 ,i, ba) de seam& pe noi nu ne4ai %!ut. Jsind c1eia cutat, brbatul o scoase de pe inel, ac$ion ncuietoarea dubl, desc1ise u a de o$el i apoi i a!%0rli c1eia lui -uSe!. 2 ncuie n urma noastr. A ea! banda la loc c0t de bine po$i. :une c1eia n bu!unar i nu sufla nici o %orb. -imnui. Inclusi% cpitanului. ( limpede, ofi$er -uSe!> "0nrul pri%i c1eia de parc tocmai i s4ar fi ncredin$at un )iu%aier pre$ios. 2 Da, domnule= Afro4americanul trecu )rbit pra)ul, iar 3an)don l urm. -uSe! ncuie u ile )rele n spatele lor9 o clip mai t0r!iu putea fi au!it cum ncerca s lipeasc la loc banda ade!i%. 2 Domnule profesor, spuse necunoscutul n %reme ce strbteau cu pa i repe!i un culoar cu aspect modern, aflat n mod e%ident nc n construc$ie. -umele meu este 8arren BellamE. :eter Solomon mi este prieten. 3an)don i arunc o pri%ire uimit. -umneata eti 9arren BellamC3 -u4l nt0lnise niciodat p0n acum pe Ar1itectul Capitoliului, ns numele i4l cuno tea bine. 2 :eter mi4a %orbit numai n termeni laudati%i despre dumnea%oastr, continu BellamE, i re)ret c ne cunoa tem n asemenea circumstan$e nefericite. 2 :eter are probleme foarte mari. +0na i4a5 2 ,tiu. "onul lui BellamE era sumbru. ,i m tem c asta nu4i nici .umtate din ceea ce se petrece. A.unseser la captul por$iunii iluminate a culoarului, care cotea brusc la st0n)a. Bucata care urma era cufundat n be!n. 2 Sta$i pu$in, spuse BellamE i dispru ntr4o cmru$ electric de alturi, din care ie ea un mnunc1i de cabluri )roase, portocalii, ce erpuiau mai departe n ntunericul de pe culoar. 3an)don a tept, n %reme ce Ar1itectul cotrobia nuntru. n cele din urm, probabil c )si ntreruptorul ce alimenta cablurile, fiindc drumul din fa$a lor se lumin brusc.

166

:rofesorul rmase cu )ura cscat. 3a fel ca @oma, 8as1in)tonul era un ora strbtut de tuneluri subterane i de pasa.e secrete. Cel ce se ntindea dinaintea lor i amintea lui @obert 3an)don de eni)maticul pod care fcea le)tura ntre Fatican i Castel SantLAn)elo. 7un*. (ntunecat. (n*ust. Spre deosebire de !assetto ns, pasa.ul de aici era modern i nefinisat. nc un antier, era at0t de lun), nc0t, n deprtare, prea a se n)usta p0n ce pere$ii laterali se uneau. Hnica surs de iluminat era un ir de becuri pro%i!orii, care parc nu fcea altce%a dec0t s accentue!e lun)imea incredibil a tunelului. BellamE fcuse de.a primii pa i. 2 Hrma$i4m= Aten$ie unde pune$i piciorul= 3an)don se supuse ca n trans, ntreb0ndu4se unde Dumne!eu ducea tunelul. n acela i moment, +alLaK1 ie i din :latforma 7 i porni n )rab pe coridorul pustiu al CS+S, spre :latforma P. /inea n m0n cardul de acces al lui "ris1, optind abia au!it& 2 <ero opt !ero patru. n minte i !bo%ea ns un alt )0nd. "ocmai primise un mesa. ur)ent din interiorul Capitoliului. 8ersoana mea de contact %ntm!in !robleme ne!revzute. Cu toate astea, %e tile erau ncura.atoare& @obert 3an)don a%ea acum i piramida, i %0rful ei. n ciuda felului nea teptat n care se petrecuser lucrurile, piesele esen$iale ncepeau s se mbine. (ra ca i cum nsu i destinul diri.a e%enimentele din aceast sear, pentru a asi)ura i!b0nda lui +alLaK1. 43 3an)don se )rbi pentru a $ine pasul cu ritmul alert impus de 8arren BellamE n timp ce strbteau tunelul n tcere. :0n acum, Ar1itectul Capitoliului prea cate)oric mai 1otr0t s pun o distan$ c0t mai mare ntre Sato i piramida de piatr dec0t s4i e#plice profesorului ce se petrecea. Iar 3an)don ncepuse s se team c situa$ia era mult mai comple# dec0t i ima)ina el. C6A3 Ar#itectul Ca!itoliului3 Masoni din *radul treizeci i trei3 Sunetul strident al unui mobil sf0rtec aerul. 3an)don i scoase telefonul din bu!unarul sacoului. 2 Alo>

167

i rspunse o %oce optit, familiar& 2 Domnule profesor, aud c ai o companie nea teptat. Hn fior n)1e$at l cuprinse. 2 Hnde mama naibii e :eter> ntreb el i )lasul lui st0rni ecouri n tunelul n)ust. Alturi de el, cu un aer preocupat, 8arren BellamE i fcu semn s nu se opreasc din mers. 2 -u4$i face )ri.i, replic %ocea. A a cum $i4am spus, :eter este n si)uran$. 2 I4ai tiat m0na, pentru numele lui Dumne!eu= Are ne%oie de un medic= 2 Are ne%oie de un preot. Dar dumneata l po$i sal%a. Dac faci ceea ce4 $i cer, :eter %a tri. $i dau cu%0ntul meu. 2 Cu%0ntul unui nebun n4are nici o %aloare pentru mine. 2 -ebun> Domnule profesor, nu m ndoiesc c aprecie!i re%eren$a cu care am respectat n seara asta protocoalele antice. +0na +isterelor te4a ndrumat ctre un portal& piramida ce f)duie te s de!%luiasc n$elepciunea str%ec1e. ,tiu c acum este la dumneata. 2 ,i cre!i c asta e piramida masonic> ( doar o bucat de piatr= @eplica lui fu urmat de un moment de tcere. 2 Domnule 3an)don, e ti prea inteli)ent ca s faci pe prostul. ,tii foarte bine ce ai descoperit n seara asta. ; piramid de piatr5 ascuns n inima 8as1in)tonului5 de ctre un mason de prim ran)5 2 Aler)i dup un mit= ;rice $i4a spus :eter, a fcut4o sub stp0nirea fricii. 3e)enda piramidei masonice e o fic$iune. +asonii n4au construit nici o piramid menit s prote.e!e o n$elepciune ascuns. ,i c1iar dac au fcut4o, piramida asta e mult prea mic pentru a fi ceea ce4$i nc1ipui tu c e. ;mul ncepu s r0d. 2 Ba) de seam c :eter nu $i4a spus prea multe. ,i totu i, domnule 3an)don, indiferent ce cre!i despre ea, %ei face a a cum $i spun. ,tiu c piramida pe care o por$i cu dumneata are o inscrip$ie )ra%at. Fei descifra acest mesa. pentru mine. Dup aceea, i numai dup aceea, $i4l %oi napoia pe :eter Solomon. 2 -u tiu ce cre!i c4$i %a de!%lui inscrip$ia, dar n nici un ca! nu e %orba despre +isterele Antice. 2 Si)ur c nu. +isterele sunt mult prea ample pentru a fi scrise pe o fa$ a unei piramide din piatr. @eplica indi%idului l lu prin surprindere pe 3an)don.

168

2 Dar dac mesa.ul )ra%at nu con$ine +isterele Antice, atunci obiectul sta nu este piramida masonic= 3e)enda spune clar c piramida masonic a fost construit pentru a prote.a +isterele Antice= "onul necunoscutului a%ea acum o nuan$ condescendent. 2 Domnule 3an)don, piramida masonic a fost construit ntr4ade%r pentru a prote.a +isterele Antice, dar este aici un clenci pe care se pare c nu l4ai sesi!at. :eter nu $i4a po%estit> ?or$a piramidei masonice re!id n faptul c de!%luie nu misterele n sine5 ci locul secret n care sunt ele n)ropate. 3an)don fcu o )rimas sceptic. 2 Descifrea! inscrip$ia, continu %ocea, i ea $i %a de!%lui locul n care este ascuns cea mai de pre$ comoar a omenirii. :eter nu $i4a ncredin$at comoara ns i, domnule profesor, sf0r i necunoscutul, i!bucnind n r0s. 2 Stai pu$in= replic 3an)don, oprindu4se brusc n loc. Spui c piramida este5 o 1art> BellamE se opri la r0ndu4i, cu un aer ocat i deopotri% alarmat. n mod cert, omul cu care %orbea 3an)don atinsese un punct sensibil. 8iramida este o #art. 2 Aceast 1art, continu %ocea, sau piramid, portal ori cum %rei s4i spui5 a fost creat cu mult timp n urm pentru ca locul n care au fost ascunse +isterele Antice s nu fie niciodat uitat5 i pierdut pentru istorie. 2 ; )ril cu aispre!ece simboluri nu prea arat a 1art. 2 Aparen$ele pot fi n eltoare. Dar, oricum, numai domnia ta de$ii abilitatea de a descifra inscrip$ia. 2 "e n eli, ripost 3an)don, amintindu4 i codul simplist. ;ricine ar putea s4o descifre!e= -u e foarte sofisticat. 2 Bnuiesc c piramida e mai comple# dec0t pare la prima %edere. ,i, n orice ca!, nimeni altul nu are %0rful piramidei. 3an)don re%!u cu oc1ii min$ii mica piramid din pac1etul lui :eter. 0rdine din #aos3 -u mai tia ce s cread, dar piramida de piatr din sacul lui de umr de%enea tot mai )rea cu fiecare clip. +alLaK1 i aps mai bine telefonul la urec1e, sa%ur0nd sunetul respira$iei a)itate a lui 3an)don. 2 Acum am o treab de re!ol%at, domnule profesor5 la fel ca i domnia ta, de altfel. Sun4m imediat ce ai descifrat 1arta. Fom mer)e mpreun la locul ascun!torii i %om face sc1imbul. Fia$a lui :eter5 pentru ntrea)a n$elepciune a tuturor timpurilor.

169

2 Ba nu %oi face nimic, !ise rspicat 3an)don. +ai ales n lipsa unei do%e!i c :eter e %iu. 2 $i su)ere! s nu m pui la ncercare. -u e ti dec0t o minuscul roti$ ntr4o ma inrie %ast. Dac nu m ascul$i, sau dac ncerci s m )se ti, :eter moare. /i4o .ur= 2 Din c0te tiu eu, e de.a mort. 2 (ste c0t se poate de %iu, domnule profesor, i are o disperat ne%oie de a.utorul pe care i4l po$i oferi. 2 Dar ce cau$i, de fapt> stri) 3an)don n telefon. +alLaK1 !bo%i nainte de a rspunde. 2 +ul$i oameni au cutat +isterele Antice i le4au pus puterile sub semnul ntrebrii. n seara asta, eu %oi demonstra c misterele sunt reale. 3an)don rmase tcut. 2 Su)estia mea este s treci imediat la treab cu 1arta, adu) %ocea optit. Am ne%oie de informa$ia asta a!i. 2 A!i>= Dar e trecut de ora nou seara= 2 (#act. em!us fu*it. 44 n -ew RorK, redactorul Oonas ?auKman se pre)tea s stin) luminile n biroul su din +an1attan, c0nd sun telefonul. -u a%ea de )0nd s rspund la o asemenea ora, ns %!u pe ecran identitatea apelantului. Asta c#iar e bun. coment el n )0nd, ntin!0nd m0na dup receptor. 2 nc $i mai publicm cr$ile> ntreb el, pe .umtate serios, pe .umtate n )lum. 2 Oonas= Focea lui 3an)don prea tulburat. Sla% Domnului c e ti acolo= Am ne%oie de a.utorul tu. ?auKman se lumin la fa$. 2 Ai ce%a pa)ini pentru mine, @obert> (n sfrit3 adu) n sinea lui. 2 -u, mi trebuie o informa$ie. Anul trecut te4am pus n le)tur cu o cercettoare pe nume Nat1erine Solomon, sora lui :eter Solomon. ?auKman se ncrunta. N)are !a*ini !entru mine. 2 Cuta un editor pentru o carte de noetic. $i aminte ti de ea> insist 3an)don. @edactorul i ddu oc1ii peste cap. 2 Si)ur, mi4o amintesc= ,i mii de mul$umiri pentru o asemenea client= -u numai c a refu!at s m lase s citesc despre re!ultatele cercetrilor

170

ei, dar nici nu %rea s publice nimic p0n la nu tiu ce dat ma)ic din %iitor= 2 Oonas, ascult4m, nu am timp= mi trebuie numrul de telefon al lui Nat1erine. Acum= l ai> 2 "rebuie s te pre%in5 mi pari cam disperat. ?emeia arat bine, dar n4o s4o impresione!i dac5 2 -u )lumesc, Oonas= Am ne%oie de numrul ei ur)ent= 2 Bine, stai pu$in. Cei doi erau prieteni de mul$i ani, astfel c ?auKman i ddea seama c0nd 3an)don %orbea serios. "ast numele Nat1erine Solomon ntr4o fereastr de cutare i ncepu s %erifice pe ser%erul editurii. 2 Caut acum, spuse el la telefon. ,i dac %rei un sfat, c0nd o suni, ar trebui s n4o faci de la piscin. :are c %orbe ti dintr4o celul, de unde%a. 2 -u sunt la piscin. Sunt ntr4un tunel de sub Capitoliu. Din %ocea lui, ?auKman i ddu seama c nu )lumea deloc. Ce)o fi cu ti!ul sta3 2 @obert, de ce nu po$i s stai pur i simplu acas i s scrii> Jata, a teapt o secund, continu redactorul dup un semnal sonor al computerului. :arcurse o list de e4mailuri, apoi !ise& Am )sit numrul. Se pare c nu4l am dec0t pe cel de mobil. 2 ( bun= ?auKman i dict numrul. 2 +ul$umesc, Oonas, !ise 3an)don pe un ton recunosctor. $i rm0n dator. 2 mi e ti dator cu un manuscris, @obert= Ai idee de c0nd5 Dar con%orbirea se ntrerupse. ?auKman se uit lun) la receptor i cltin din cap. (diturilor le4ar fi mult mai u or dac n4ar e#ista scriitorii= 45 Nat1erine Solomon cre!u c nu %ede bine atunci c0nd obser% numele apelantului pe mobil. i ima)inase c apelul era de la "ris1, care sun pentru a e#plica de ce ea i doctorul C1ristop1er Abaddon nt0r!iaser at0t de mult. Dar nu era de la ea. -ici pe departe. Hn !0mbet %a) i apru pe bu!e. 0are ct de ciudat !oate s devin seara asta3 Desc1ise clapeta telefonului. 2 -u4mi spune= e#clam ea pe un ton )lume$. Celibatar studios caut cercettoare sin)ur> 2 Nat1erine= rosti %ocea profund care i apar$inea lui @obert 3an)don.

171

Sla% Domnului c e ti bine= 2 Si)ur c sunt bine, replic ea, surprins. 3s0nd la o parte faptul c nu m4ai mai sunat niciodat dup petrecerea de %ara trecut, de la :eter. 2 S4a nt0mplat ce%a n seara asta. "e ro) s m ascul$i= Focea de obicei si)ur pe sine a lui @obert 3an)don prea tulburat. mi pare ru c trebuie s4$i spun a a ce%a, dar5 :eter are probleme serioase. <0mbetul lui Nat1erine dispru. 2 Despre ce %orbe ti> 2 :eter5 3an)don e!it, ca i c0nd i4ar fi cutat cu%intele. -u tiu cum s4$i spun, dar :eter a fost5 luat. -u tiu si)ur cum i de ctre cine, ns5 2 3uat> @obert, m sperii= 3uat5 unde> 2 3uat pri!onier. Focea lui 3an)don ncepuse s tremure. "rebuie s se fi nt0mplat ast!i mai de%reme, sau poate ieri. 2 @obert, )luma nu mi se pare bun, replic ea nfuriat. ?ratele meu e bine. "ocmai am %orbit cu el, acum un sfert de ora= 2 Ai %orbit cu el> 3an)don prea uluit. 2 Da. +i4a trimis un mesa. pentru a4mi spune c %ine la laborator. 2 /i4a trimis un mesa.5 Deci nu i4ai au!it de fapt )lasul> 2 -u, dar5 2 Ascult4m, Nat1erine= +esa.ul pe care l4ai primit nu era de la :eter. Cine%a are telefonul fratelui tu. ,i e un ins periculos. :e mine m4a pclit i m4a adus la 8as1in)ton n seara asta. 2 "e4a pclit>= -u n$ele) ce %orbe ti= 2 ,tiu, mi pare ru= 3an)don prea nefiresc de confu!. Nat1erine, relu el, cred c i tu e ti n pericol. Nat1erine Solomon era si)ur c @obert 3an)don nu ar )lumi niciodat cu a a ce%a, ns acum prea c i pierduse min$ile. 2 (u sunt bine, rspunse ea. Sunt ncuiat ntr4o cldire securi!at= 2 Cite te4mi mesa.ul primit de la telefonul lui :eter. "e ro)= -ucit, Nat1erine desc1ise mesa.ul i i4l citi, sim$ind un fior rece pe ira spinrii atunci c0nd a.unse la partea final, referitoare la doctorul Abaddon& 6nvit)l i !e dr. Abaddon, dac !oate. Am de!lin %ncredere %n el$ ' ;, Doamne= e#clam 3an)don pe un ton plin de spaim. ,i l4ai in%itat n laborator> 2 Da= Asistenta mea tocmai s4a dus s4l nt0mpine. i a tept s %in dintr4un moment n5 2 Nat1erine, pleac de acolo= rcni 3an)don. Acum=

172

n cellalt capt al CS+S, n camera sistemelor de securitate, un telefon ncepu s sune, acoperind sonorul meciului. A)entul de ser%iciu oft i4 i lu iar c tile de la urec1i. 2 Iolul central, spuse el. Sunt NEle. 2 NEle, aici e Nat1erine Solomon= Focea ei prea speriat, cu rsuflarea tiat. 2 Doamn, fratele dumnea%oastr n4a sosit nc5 2 Hnde e "ris1> ; %e!i pe %reunul dintre monitoare> A)entul de securitate i roti scaunul, ca s poat pri%i ecranele. 2 -4a a.uns nc napoi la Cub> ntreb el. 2 -u= Acum i ddu NEle seama c doamna Solomon )0f0ia, ca i c0nd ar fi aler)at. Ce s)o %ntm!la acolo3 :a!nicul ac$ion n )rab comen!ile %ideo, trec0nd de la o ima)ine la alta n ritm accelerat. 2 Jata, imediat, derule!5 iat4o pe "ris1 cu oaspetele dumnea%oastr ie ind din 1olul central5 mer) pe Strad5 derule! repede nainte5 a1a, au intrat n :latforma Hd5 "ris1 i folose te cardul de acces pentru a desc1ide u a5 intr am0ndoi5 derule! iar rapid5 a1a, au ie it din :latforma Hd cu numai un minut n urm5 i mer) pe5 Brusc, a)entul de securitate pri%i pie!i ecranul i ncepu s derule!e mai ncet. 2 Sta$i pu$in= ( ce%a ciudat= 2 Ce anume> 2 ;aspetele dumnea%oastr a ie it sin)ur din :latforma Hd. 2 "ris1 a rmas nuntru> 2 Da, a a se pare. l urmresc acum pe domnul5 ( sin)ur pe coridor. 2 Hnde e "ris1> stri) Nat1erine, i mai a)itat. 2 -4o %d pe nre)istrrile %ideo, rspunse pa!nicul, i el cu un nceput de n)ri.orare n )las. Se uit din nou la ecran i obser% c m0necile brbatului preau a fi ude5 p0n la coate. Ce -umnezeului o fi fcut acolo, %n 8latforma 2d3 ,i l %!u naint0nd cu pas 1otr0t pe culoarul principal spre :latforma P, $in0nd n m0n ce%a ce aducea cu5 un card de acces. A)entul de securitate sim$i cum i se ridic prul pe ceaf. 2 Doamn Solomon, a%em o problem serioas= Seara asta era una a premierelor pentru Nat1erine Solomon. Freme de doi ani, nu folosise niciodat telefonul n interiorul neantului, i nici nu strbtuse ntunericul lui aler)0nd din toate puterile. n acest

173

moment ns, $inea mobilul lipit de urec1e n %reme ce aler)a orbe te n lun)ul tra%ersei nesf0r ite de co%or. De fiecare dat, c0nd sim$ea cimentul sub picior, re%enea n mi.loc, continu0nd s )oneasc n be!n. 2 (l unde e acum> l ntreb pe a)entul de ser%iciu, abia i!butind s %orbeasc printre )0f0ieli. 2 Ferific, replic acesta. Derule! repede nainte5 da, iat4l mer)0nd pe culoar5 spre :latforma Cinci5 Nat1erine iu$i ritmul, sper0nd s a.un) la ie ire nainte de a risca s fie prins aici. 2 C0t mai are p0n ce a.un)e la intrarea :latformei Cinci> :a!nicul rmase tcut o clip. 2 Doamn, nu n$ele)e$i, spuse el apoi. (u nc derule! nre)istrarea de.a fcut. Ceea ce %d eu aici s4a nt0mplat de.a. Sta$i pu$in, relu el dup o nou pau!, da$i4mi %oie s %erific pe monitorul de acces. Iar dup alte c0te%a secunde& Doamn, cardul domni oarei Dunne fi)urea! c a accesat intrarea n :latforma Cinci cu apro#imati% un minut n urm. Nat1erine se opri n loc, n mi.locul abisului. 2 A descuiat de.a u a ctre :latforma Cinci> ntreb ea optit n telefon. "0nrul a)ent de securitate tast frenetic la monitoarele sale. 2 Da, se pare c a intrat acum5 nou!eci de secunde. Nat1erine sim$i cum i n$epene te ntre)ul corp. @suflarea i se tie. Dintr4odat, ntunericul din .ur prea %iu. 5 aici, cu mine. ntr4o frac$iune de secund, i ddu seama c unica lumin n oceanul de ntuneric pro%enea de la telefonul ei. 2 "rimite a.utoare, i mai opti pa!nicului. ,i du4te n :latforma "rei ca s4o a.u$i pe "ris1= Apoi i nc1ise telefonul fr !)omot, iar lumina dispru. Be!na deplin o n%lui. @mase complet nemi cat, respir0nd c0t mai u or cu putin$. Dup c0te%a secunde, un damf n$eptor de etanol a.unse n fa$a ei. +irosul de%enea tot mai puternic. Sim$ea o pre!en$ la numai c0$i%a metri de ea, pe co%or. n lini tea des%0r it, i se prea c btile %iolente ale inimii o %or da de )ol. ?r !)omot, i scoase pantofii i se trase u or spre st0n)a, ie ind de pe tra%ers. Cimentul era rece sub tlpile ei. +ai fcu un pas, deprt0ndu4se de co%or. Hnul dintre de)etele de la picior i trosni. n neclintirea din .ur, sunetul rsuna ca un foc de pistol. 3a numai c0$i%a metri distan$, un fo net de 1aine se npusti spre ea pe

174

ne%!ute. Nat1erine sri ntr4o parte o fr0ntur de secund prea t0r!iu i un bra$ puternic ddu s4o prind, b0.b0ind n be!n, de)etele ncerc0nd cu furie s n1a$e ce%a. Se rsuci e#act n clipa n care o str0nsoare ca de men)1in i prinse 1alatul i o smuci napoi, fc0nd4o s se clatine pe picioare. Nat1erine i ndoi bra$ele n spate, ie ind din 1alat i eliber0ndu4se. ,i brusc, fr a a%ea 1abar ncotro se ndreapt, Nat1erine Solomon se pomeni aler)0nd orbe te, fr $int, n neantul nesf0r it. 46 De i )!duie te ceea ce mul$i au numit 'cea mai frumoas ncpere din lume*, Biblioteca Con)resului este cunoscut nu at0t pentru splendoarea ei, c0t mai de)rab pentru %astele sale colec$ii. Cu cei peste opt sute de Kilometri de rafturi, suficient c0t s acopere distan$a de la 8as1in)ton, D.C., la Boston, de$ine pe drept titlul de cea mai mare bibliotec din lume. ,i totu i, nc se e#tinde, ntr4un ritm de peste !ece mii de articole pe !i. Construit ini$ial pentru a adposti colec$ia personal de cr$i de tiin$ i de filosofie a lui "1omas Oefferson, biblioteca rm0ne un simbol al rolului pe care i l4a asumat America& acela de a contribui la diseminarea cunoa terii n lume. ?iind una dintre primele cldiri din 8as1in)ton iluminate electric, a strlucit la propriu aidoma unui far n ntunecimea 3umii -oi. Dup cum i su)erea! i numele, Biblioteca Con)resului a fost fondat pentru a ser%i membrilor Con)resului, care i desf urau acti%itatea peste drum, n cldirea Capitoliului. Aceast le)tur str%ec1e dintre bibliotec i Capitoliu a fost consolidat recent prin construirea unei cone#iuni fi!ice& un tunel lun) ntre ele, pe sub Independence A%enue. n aceast sear, n tunelul slab luminat, @obert 3an)don l urm pe 8arren BellamE printr4o !on nc n construc$ie, ncerc0nd s4 i domoleasc n)ri.orarea pe care o sim$ea pentru Nat1erine. Smintitul a a&uns %n laboratorul ei3. -ici nu4 i putea ima)ina de ce. C0nd i telefonase pentru a o a%erti!a, i spusese nainte de a nc1ide locul e#act n care s %in pentru a se nt0lni cu el. Ct mai avem !n la ca!tul afurisitului stuia de tunel3. Capul i %uia, asaltat de un ade%rat torent de )0nduri& Nat1erine, :eter, masonii, BellamE, piramidele, profe$iile antice5 i o 1art. Alun)0ndu4 i frm0ntrile, )rbi pasul. BellamC mi)a !romis nite

175

rs!unsuri. C0nd n sf0r it a.unser la captul tunelului, Ar1itectul l conduse dincolo de ni te u i duble, i ele aflate nc n construc$ie. ?iindc nu a%ea cum s le ncuie n urma lor, BellamE impro%i! ce%a, proptind precar o scar de aluminiu de tblia e#terioar a u ilor. Apoi puse deasupra ei o )leat metalic. Dac cine%a ar ncerca s intre, )leata s4ar rosto)oli cu !)omot pe podea. >sta)i sistemul nostru de alarm3. 3an)don pri%i sceptic )leata, sper0nd c BellamE a%ea totu i un plan de si)uran$ mai eficient pentru seara asta. "otul se nt0mplase at0t de repede, nc0t abia acum ncepea s procese!e repercusiunile fu)ii sale cu Ar1itectul. Am evadat din custodia C6A. n fa$a lui, BellamE coti dup un col$, iar 3an)don l urm pe o scar lar), blocat de conuri de semnali!are portocalii. Sacul de piele i apsa )reu umrul. 2 :iramida de piatr, spuse el n %reme ce urcau. (u tot nu n$ele)5 2 -u aici, l ntrerupse BellamE. ; %om e#amina n lumin. ,tiu eu un loc si)ur. 3an)don se ndoia c e#ist un asemenea loc pentru un om care tocmai l atacase pe directorul Departamentului pentru Securitate al CIA. C0nd a.unser n captul scrilor, intrar ntr4o sal lar), cu stuc i marmur italian, pere$ii purt0nd decora$iuni aurite. :e mar)inile ei se aflau opt perec1i de statui, toate nf$i 0nd4o pe !ei$a +iner%a. BellamE continu s mear) repede, conduc0ndu4l pe 3an)don spre est acum, printr4o arcad boltit, ptrun!0nd ntr4un spa$iu mult mai %ast. C1iar i n lumina palid de dup ora nc1iderii, marea sal a bibliotecii emana aerul de )randoare clasic a unui opulent palat european. 3a dou!eci i doi de metri deasupra lor, luminatoarele mpodobite cu %itralii sc0nteiau ntre b0rnele decorate cu 'foi$ de aluminiu*, un metal considerat odinioar mai pre$ios dec0t aurul. Dedesubt, un ir maiestuos de coloane duble mr)ineau balconul celui de4al doilea ni%el, la care se putea a.un)e pe dou splendide scri spiralate, ale cror pila tri sus$ineau uria e statui de bron! nf$i 0nd siluete feminine ridic0nd tor$e ale iluminrii. ntr4o ciudat ncercare de a reflecta tema aceasta a iluminrii i a rm0ne totu i n re)istrul decorati% al ar1itecturii renascentiste, balustradele scrilor fuseser ornate cu sculpturi repre!ent0nd n)era i bucla$i n c1ip de sa%an$i moderni. 2n electrician an*elic cu un telefon %n mn3 2n entomolo*)#eruvim cu un insectar3 3an)don se ntreb o clip ce ar fi spus Bernini dac ar fi %!ut aceast sal.

176

2 Fom %orbi acolo, spuse BellamE, conduc0ndu4l pe l0n) %itrinele din sticl re!istent la )lon$ n care se aflau cele mai %aloroase dou cr$i ale bibliotecii& +area Biblie de la +ain!, scris de m0n n anii 1QPB, i e#emplarul american al Bibliei lui Jutenber), unul dintre cele numai trei pe per)ament e#istente n lume, n perfect stare. :e plafonul boltit de deasupra lor tronau cele ase paneluri pictate de Oo1n 81ite Ale#ander i intitulate 5volu,ia cr,ii. BellamE se ndrept fr e!itare spre ele)antele u i duble din mi.locul peretelui estic. 3an)don tia ce ncpere se afl dincolo de ele, ns i se prea o ale)ere stranie pentru con%ersa$ia ce urma s aib loc. C1iar dac nu luai n seam ironia implicat de o discu$ie ntr4o sal plin de nsemne cu ':stra$i lini tea*, ncperea nu prea deloc a fi 'un loc si)ur*. Situat e#act n centrul construc$iei n form de cruce a bibliotecii, sala repre!enta ade%rata ei inim9 a te ascunde acolo era totuna cu a ncerca s4o faci ntr4 o catedral, drept pe altar. "otu i, BellamE descuie u ile, p i n ntunericul din interior i pipi !idul n cutarea ntreruptorului. C0nd l )si i l ac$ion, n fa$a lor pru s se materiali!e!e ca din neant una dintre capodoperele ar1itecturale ale Americii. Celebra sal de lectur era o %eritabil desftare a sim$urilor. Hn octo)on %oluminos se nl$a n mi.locul ei p0n la PB de metri, cele opt laturi fiind mbrcate n marmur ciocolatie de "ennessee, marmur alb de Siena i marmur ro ie al)erian. ?iindc era iluminat din opt direc$ii, nicieri nu e#istau umbre, cre0nd sen!a$ia c ns i ncperea strlucea. 2 Hnii spun c este cea mai fascinant ncpere din 8as1in)ton, rosti BellamE, in%it0ndu4l nuntru. 8oate c#iar din lumea %ntrea*, i !ise 3an)don, intr0nd. Ca de fiecare dat, pri%irea i se ndrept la nceput n sus, spre octo)onul central, unde iruri de c1esoane coborau de pe plafon p0n la balconul superior. ncon.ur0nd sala, aispre!ece statui din bron! pri%eau n .os de pe balustrada acestuia. Dedesubt, o e#traordinar dantelrie de arcade forma balconul inferior. Oos, pe pardoseal, trei r0nduri concentrice de mese din lemn radiau n .urul masi%ului birou octo)onal. 3an)don se ntoarse apoi spre BellamE, care fi#a u ile duble uria e n po!i$ie desc1is. 2 Credeam c ne ascundem= spuse el, derutat. 2 Dac intr cine%a n cldire, %reau s aud i eu. 2 Dar nu %om fi %!u$i imediat aici> 2 ;riunde ne4am ascunde, tot ne %or )si. Dar dac ne %a ncol$i cine%a

177

n cldirea asta, %ei fi foarte mul$umit c am ales sala n care ne aflm. De i profesorul nu n$ele)ea de ce, Ar1itectul nu a%ea de )0nd s mai continue pe aceast tem. De.a se ndrepta spre centrul slii, unde se opri n dreptul uneia dintre mesele de lectur, trase dou scaune i aprinse lampa de birou. Apoi fcu un semn spre sacul de umr al lui 3an)don. 2 Bine, domnule profesor, s ne uitm mai ndeaproape. :entru a nu4i !)0ria tblia lustruit, 3an)don i puse sacul pe mas i4i desc1ise fermoarul, lr)ind )ura i apoi tr)0nd n .os materialul pentru a scoate la i%eal piramida din interior. 8arren BellamE a.ust po!i$ia lmpii i studie meticulos piramida, trec0ndu4 i de)etele peste neobi nuitele simboluri )ra%ate. 2 Bnuiesc c recunoa te$i acest limba., spuse el. 2 ?ire te, replic 3an)don, pri%ind la r0ndul su cele aispre!ece caractere.

-umit Cifrul ?rancmasonic, acest limba. codificat fusese folosit de primii masoni pentru a comunica ntre ei. +etoda de criptare fusese abandonat cu mult timp n urm, dintr4un moti% simplu& era prea u or de descifrat. +a.oritatea studen$ilor de la seminarul su de simbolistic l puteau spar)e n cinci minute. Cu un creion i o coal de 10rtie, el i!butea

178

s4o fac n numai ai!eci de secunde. n ca!ul de fa$, cunoscuta lips de soliditate a acestei %ec1i sc1eme de criptare implica dou parado#uri. n primul r0nd, afirma$ia c 3an)don ar fi sin)ura persoan din lume capabil s4o descifre!e era absurd. n al doilea r0nd, spusele lui Sato, cum c acest cifru masonic constituia o c1estiune de securitate na$ional, erau totuna cu a su)era c cifrurile de atac nuclear americane sunt criptate folosindu4se un inel decodor din cele ce se )sesc ca surpri! n pun)ile de pufule$i. 3an)don nc nu tia ce s cread. 8iramida asta e o #art3 Care %ndruma s!re %n,ele!ciunea !ierdut a tuturor tim!urilor3 2 @obert, rosti BellamE pe un ton )ra%. /i4a spus directoarea Sato de ce o interesea! ca!ul sta at0t de mult> (l cltin din cap n semn c nu. 2 -u n amnunt. mi tot repeta c e o c1estiune de si)uran$ na$ional. Bnuiesc c min$ea. 2 :oate, replic Ar1itectul, mas0ndu4 i ceafa i pr0nd frm0ntat de )0nduri. Dar e#ist i o posibilitate mult mai tulburtoare. Se poate, continu el ntorc0ndu4se i pri%indu4l pe profesor drept n oc1i, ca Sato s fi descoperit ade%ratul poten$ial al piramidei. 47 Be!na ce o n)1i$ise pe Nat1erine Solomon era de neptruns. @enun$0nd la si)uran$a familiar pe care i4o oferea tra%ersa de co%or, b0.b0ia acum orbe te, m0inile ei ntinse pipind n )ol n %reme ce se afunda mai ad0nc n neant. Sub tlpile ei doar n ciorapi, ntinderea nesf0r it a cimentului rece prea un lac n)1e$at5 un mediu ostil, din care trebuia s scape. Cum nu mai sim$ea miros de etanol, se opri i a tept n loc. St0nd complet nemi cat, asculta, ncerc0nd s4 i con%in) inima s bat ce%a mai stp0nit. :a ii )rei din spate preau s se fi oprit la r0ndul lor. Am sc!at de el3 nc1ise oc1ii i ncerc s4 i ima)ine!e unde se afl. (n ce direc,ie am fu*it3 2nde e ua3 De)eaba, ns. At0ta se n%0rtise de colo, colo, nc0t ie irea putea fi oriunde. ?rica, au!ise ea odat, ac$iona ca un stimulent, ascu$ind capacitatea de a )0ndi. ns, n ca!ul ei, teama i transformase mintea ntr4un %0rte. de panic i de confu!ie. C#iar dac a *si ua, tot n)a !utea iei. :ierduse cardul de acces atunci c0nd i lsase 1alatul n m0inile

179

indi%idului. Sin)ura speran$ rm0nea faptul c era acum aidoma acului n carul cu f0n 2 un punctule$ pe o re$ea de aproape trei mii de metri ptra$i. n ciuda impulsului !drobitor de a fu)i, mintea ei analitic o ndemna s fac unica mi care lo)ic& aceea de a nu se mi ca deloc. Stai neclintit. +r un sunet. A)entul de securitate se ndrepta ncoace i, dintr4un moti% necunoscut, atacatorul ei mirosea puternic a etanol. -ac se a!ro!ie !rea mult, voi sim,i. n %reme ce sttea nemi cat, mintea ei anali!a spusele lui 3an)don. +ratele tu$ a fost luat. Sim$i un strop de sudoare n)1e$at i%indu4i4se pe bra$ i scur)0ndu4se ncet spre telefonul pe care l str0n)ea ntre de)ete. (ra un pericol pe care uitase s4l ia n considera$ie. Dac suna, i de!%luia po!i$ia, iar ea nu4l putea nc1ide fr ca ecranul s i se lumine!e. 8une telefonul &os$ i de!rteaz)te de el. Dar era de.a prea t0r!iu. +irosul de etanol %enea din dreapta. ,i de%enea tot mai puternic. Nat1erine se strdui s4 i pstre!e calmul, for$0ndu4se s re!iste impulsului de a fu)i. ncet, cu mare )ri., fcu un pas spre st0n)a. :robabil c %a)ul fo net al 1ainelor fusese suficient pentru atacatorul ei. l au!i plon.0nd asupra ei i damful de etanol o cople i n clipa n care o m0n puternic o prinse de umr. Se rsuci, prad ororii. :robabilit$ile matematice nu mai contau acum, a a c o lu la fu) orbe te. Coti brusc la st0n)a i se a%0nt n neant. <idul apru c din senin. Nat1erine se i!bi de el cu putere, i i se tie rsuflarea. Durerea i s)eta umrul i bra$ul, dar i!buti s rm0n n picioare. Hn)1iul pie!i n care lo%ise !idul atenuase for$a ciocnirii, dar asta nu4i oferea nici un fel de consolare. <)omotul rsunase pretutindeni n .ur. 4tie unde sunt. C1ircindu4se de durere, ntoarse capul, pri%i cu oc1ii mari n be!n i l sim$i pri%ind4o la r0ndul lui. Sc#imb),i !ozi,ia. Acum. nc strduindu4se s4 i recapete suflul, ncepu s se mi te n lun)ul !idului, atin)0nd cu m0na st0n)a fiecare nit metalic nt0lnit. /mi ln* zid. Strecoar)te !e ln* el %nainte s te %ncol,easc. n m0na dreapt $inea nc telefonul, )ata s4l a!%0rle ca pe un proiectil, la ne%oie. ns nu era nicidecum pre)tit pentru sunetul pe care l au!i n clipa urmtoare& fo netul distinct al 1ainelor, e#act n fa$a ei5 n dreptul !idului. ncremeni, st0nd complet nemi cat, i i $inu rsuflarea. Cum !oate s fi a&uns de&a la zid3 Sim$i un fira% curent de aer mirosind a etanol. =ine s!re mine, !e ln* zid. Se trase c0$i%a pa i ndrt. Apoi, rsucindu4se fr !)omot cu 1MB de

180

)rade, porni repede n direc$ie opus, de4a lun)ul !idului. :arcursese %reo ase, apte metri, c0nd imposibilul se petrecu. nc o dat, c1iar n fa$a ei, l0n) !id, au!i fo net de 1aine. ,i iar sim$i n nri mirosul %a) de etanol. Nat1erine Solomon ncremeni. -umnezeule, e !retutindeni. Cu pieptul )ol, +alLaK1 scrut prin be!n. +irosul etanolului de pe m0necile lui se do%edise a fi un de!a%anta., a a c l transformase ntr4un atu, sco$0ndu4 i cma a i 1aina i folosindu4 se de ele pentru a4 i ncol$i prada. Arunc0ndu4 i sacoul n !id, spre dreapta, o au!ise pe Nat1erine oprindu4se i sc1imb0ndu4 i direc$ia. Acum, a!%0rlindu4 i cma a spre st0n)a, o au!i oprindu4se din nou. ; n)rdise l0n) !id, stabilind dou repere dincolo de care ea nu ndr!nea s treac. A a c a tepta, cu urec1ile ciulite. Nu se !oate mica dect %ntr)o sin*ur direc,ie@ e1act s!re mine. ,i totu i, nu au!i nimic. ;ri era parali!at de fric, ori 1otr0se s rm0n nemi cat i s a tepte a.utoare. (n orice caz, tot ea !ierde. -imeni nu a%ea s intre prea cur0nd n :latforma P9 el de!acti%ase tastatura pentru codul de acces, folosind o metod barbar, ns foarte eficient. Dup ce utili!ase cardul lui "ris1 pentru a intra, ndesase o moned ad0nc n fant, asi)ur0ndu4se c nici un card nu mai putea fi introdus fr a demonta mai nt0i ntre)ul mecanism. Suntem sin*uri, ?at#erine$ i vom fi astfel ct va fi nevoie. +alLaK1 naint abia sim$it, fr !)omot, ascult0nd pentru a sesi!a orice mi care. Nat1erine Solomon a%ea s moar n seara asta, n ntunericul din mu!eul fratelui ei. Hn sf0r it poetic. Abia a tepta s4i mprt easc lui :eter Solomon %estea mor$ii ei. Suferin$a lui a%ea s4i fie r!bunarea mult a teptat. Deodat, n ntuneric, spre marea lui surprindere, !ri la distan$ o mic licrire i i ddu seama c prada lui tocmai comisese o )ra% eroare. - telefon !entru a cere a&utor3. +icul displaE care prinsese %ia$a se afla cam la nl$imea taliei, la %reo dou!eci de metri n fa$, ca un far strlucitor pe un %ast ocean ne)ru. (l era dispus s a tepte p0n ce4 i pierdea Nat1erine cumptul, dar acum nu mai era ne%oie de a a ce%a. +alLaK1 $0 ni spre sursa de lumin, tiind c trebuia s a.un) la %ictim lui nainte ca ea s poat finali!a apelul. ,i a.unse n numai c0te%a secunde, arunc0ndu4se asupra ei, cu bra$ele ntinse de o parte i de alta a lumini$ei, pre)tit s4o n1a$e. Dar de)etele i se nfipser n !id, d0ndu4se pe spate i aproape fr0n)0ndu4se. Capul i !%0cni i el, i!bindu4se de o )rind de o$el. +alLaK1 scp un stri)t de durere i se prbu i l0n) !id. Blestem0nd, se ridic n

181

picioare, spri.inindu4se de bara ori!ontal, aflat la nl$imea taliei, pe care Nat1erine a e!ase telefonul desc1is. Nat1erine aler) din nou, de aceast dat fr a mai lua seama la !)omotul pe care l fcea m0na ei, c!0nd ritmic pe niturile metalice aflate la inter%ale e)ale pe !idurile din :latforma P. +u*i. Dac urma peretele de .ur mpre.ur, mai de%reme sau mai t0r!iu tot a.un)ea la u a. 2nde mama naibii e !aznicul3 ,irul de nituri continua sub m0na ei st0n), n %reme ce pe cea dreapta o $inea n fa$, pentru a se prote.a de e%entualele lo%ituri. Cnd o s a&un* la col,3 :eretele lateral prea s nu se mai sf0r easc, dar deodat ritmul niturilor se ntrerupse. :e parcursul c0tor%a pa i, m0na ei st0n) nt0lni doar spa$iul )ol, dup care niturile ncepur din nou. ;prindu4se brusc, se trase napoi i pipi placa neted de metal. -e ce nu sunt nituri aici3 l au!ea pe urmritor aler)0nd dup ea, orbecind pe l0n) !id n direc$ia ei. ns un alt sunet o n)ro!i i mai tare& bubuitul ritmic, ndeprtat, al unui a)ent de securitate i!bind cu lanterna n u a :latformei P. 8aznicul nu !oate s intre3. De i )0ndul era terifiant, locul din care se au!ea bubuitul 2 din dreapta ei, n dia)onal 2 o a.ut s se oriente!e. Acum i ddea seama unde anume se afl n :latforma P i, drept urmare, tia ce repre!enta placa aceea de metal de pe perete. ?iecare platform era dotat cu o desc1idere pentru e#ponate& un !id mobil enorm, ce putea fi deplasat pentru a permite transportarea specimenelor de mari dimensiuni. 3a fel ca intrrile n 1an)arele de pe aeroporturi, u a de aici era uria 9 nici n cele mai ur0te %ise ale ei nu4 i ima)inase c %a a%ea %reodat ne%oie s4o desc1id. n acest moment ns, prea sin)ura scpare. 0 fi oare func,ional3 :ipi disperat u a metalic scufundat n be!n, p0n ce )si m0nerul %oluminos. n fc0ndu4l, trase cu toat puterea napoi, ncerc0nd s desc1id u a. <adarnic. "rase din nou. Dar tot fr re!ultat. l au!ea pe atacator apropiindu4se mai iute, )1id0ndu4se dup !)omotul pe care l fcea ea. 2a e %ncuiat. nnebunit de panic, i trecu palmele peste u , pe toat suprafa$a ei, cut0nd un i%r, ce%a. ,i deodat ddu peste ce%a ce prea a fi o bar %ertical. ; urm cu m0inile p0n la podea, )1emuindu4se, i sim$i c era nfipta ntr4o )aur n ciment. 2n bol, de si*uran,. Se ridic, prinse bara i, mpin)0nd n picioare, o

182

scoase din )aur. A!roa!e c m)a a&uns. ncepu s pipie din nou dup m0ner, l )si i trase de el din toate puterile. +asi%ul panou metalic pru c se clinte te i o ra! de 3un r!bi n ntuneric. "rase nc o dat. ?asciculul de lumin se mri. (nc !u,in. +ai smuci u a o dat, sim$indu4 i atacatorul la numai c0$i%a metri distan$. -pustindu4se ctre lumin, Nat1erine i strecur trupul !%elt prin desc1i!tur, !bt0ndu4se pentru a trece dincolo. ; m0n se materiali! din ntuneric, repe!indu4se spre ea, ncerc0nd s4o tra) napoi, nuntru. Nat1erine se pr%li prin spa$iul str0mt, urmat de un bra$ )ol, masi%, acoperit cu sol!i tatua$i, care se !%0rcolea aidoma unui arpe nfuriat n ncercarea de a o n1$a. Nat1erine se rsuci i o lu la fu) de4a lun)ul !idului e#terior al :latformei P. Stratul de pietri care ncon.ura ntre)ul perimetru al CS+S i n$epa tlpile rmase fr de pantofi, dar continu s aler)e spre intrarea principal. -oaptea era ntunecat, dar, a%0nd pupilele de.a dilatate din pricina be!nei ca de smoal a :latformei P, %edea n .ur aproape ca !iua. n spatele ei, u a metalic sc0r$0i, desc1i!0ndu4se, iar acum se au!eau pa i )rei acceler0nd pe l0n) cldire. Fite!a lor prea de4a dreptul incredibil. N)o s !ot a&un*e %naintea lui la intrarea !rinci!al. ,tia c ma ina ei se )sea mai aproape, dar nu suficient. N)o s reuesc. Apoi i ddu seama c mai a%ea o carte de .ucat, cea din urm. Apropiindu4se de col$ul :latformei P, i au!ea pa ii n ntuneric, la distan$ tot mai mic. Acum sau niciodat. n loc s coteasc dup col$, o lu brusc spre st0n)a, n direc$ie opus cldirii, pe iarb. nc1i!0nd oc1ii i acoperindu4 i pleoapele cu ambele m0ini, porni s aler)e orbe te de4a latul pa.i tii. Sistemul de iluminat cu sen!ori de mi care, acti%at instantaneu, transform ntr4o frac$iune de secund noaptea n !i. Nat1erine au!i un urlet de durere atunci c0nd strlucirea intens a reflectoarelor arse pupilele 1iperdilatate ale urmritorului ei. l au!ea mpleticindu4se pe pietri . Cu pleoapele la fel de str0nse, i continu fu)a prin iarb, iar c0nd consider c a.unsese suficient de departe de cldire i de lumini, desc1ise oc1ii i i sc1imb direc$ia, fr a se opri ns din )oana nebun. C1eile de la Fol%o erau acolo unde le lsa ntotdeauna, n consola central. Cu rsuflarea tiat, le lu cu m0n tremur0nd i reu i s le introduc n contact. +otorul prinse %ia$ i farurile se aprinser, ilumin0nd o pri%eli te de )roa!. ; siluet 1idoas aler)a spre ea. :entru o clip, Nat1erine ncremeni.

183

Creatura prins n ra!a farurilor era un soi de animal c1el i cu pieptul )ol, cu pielea acoperit de sol!i, de simboluri i de te#te tatuate. ;rbit nc o dat, de lumina farurilor, url iar, ridic0ndu4 i bra$ele n fa$a oc1ilor, ca o fiar a )rotelor ce %edea pentru prima dat n %ia$ lumina soarelui. Nat1erine puse m0na pe sc1imbtorul de %ite!e, dar n aceea i clip el o a.unse, i!bind cu cotul n )eamul din dreptul ei i mpro c0nd4o cu cioburi mrunte. Hn bra$ )ros, plin de sol!i, se repe!i prin )olul portierei i b0.b0i p0n ce4i prinse )0tul. Nat1erine puse ma ina n mar arier, dar indi%idul o n1$ase de bere)at i str0n)ea cu o for$a inima)inabil. ?emeia ntoarse capul n ncercarea de a se elibera i se pomeni fa$ n fa$ cu el. "rei dun)i ntunecate, ca ni te !)0rieturi fcute de un)1ii ascu$ite, i br!dau mac1ia.ul, ls0nd s, se %ad tatua.ele de dedesubt. ;c1ii lui a%eau o pri%ire slbatic, necru$toare. 2 "rebuia s te fi omor0t acum !ece ani, m0r0i el. n noaptea n care $i4 am ucis mama. Cu%intele lui i st0rnir o amintire cutremurtoare9 e#presia aceea animalic din oc1ii lui5 o mai %!use c0nd%a. 5l este. Ar fi $ipat de )roa!, dac m0na lui nu i4ar fi str0ns bere)ata ca o men)1in. i nfipse piciorul n accelera$ie i ma ina !%0cni n spate, aproape fr0n)0ndu4i )0tul atunci c0nd prinse a4l t0r pe brbat. Automobilul cpt o traiectorie pie!i i, sub )reutatea atacatorului, Nat1erine sim$i c i se rupea )ruma!ul. Dintr4odat, cren)i de copac !)0riar portierele, ptrun!0nd prin )eamul spart, i )reutatea a)$at de ea dispru. +a ina $0 ni prin %e)eta$ia deas, spre partea de sus a parcrii, unde fr0n. Dedesubt, indi%idul pe .umtate de!brcat se ridic n picioare, 1olb0ndu4se n lumina farurilor. ,i, cu un calm terifiant, ridic un bra$ sol!os, amenin$tor, ntin!0ndu4l ctre ea. S0n)ele i clocotea de ur i de spaim atunci c0nd Nat1erine aps accelera$ia i trase de %olan. C0te%a secunde mai t0r!iu, ie ea derap0nd pe Sil%er Iill @oad. 4& n a)ita$ia momentului, ofi$erul -uSe! nu a%usese alt solu$ie dec0t s4i a.ute pe Ar1itectul Capitoliului i pe @obert 3an)don s fu). Acum ns, ntors n sediul din subsol, %edea norii de furtun str0n)0ndu4se amenin$tor.

184

Cpitanul "rent Anderson i $inea o pun) cu )1ea$ la cap, n %reme ce un alt ofi$er n)ri.ea de %0ntile lui Sato. Am0ndoi stteau alturi de ec1ipa de supra%e)1ere %ideo, urmrind nre)istrrile di)itale n ncercarea de a4i locali!a pe 3an)don i pe BellamE. 2 Ferifica$i nre)istrrile de pe fiecare culoar i de la toate ie irile, ordon Sato. Freau s tiu unde s4au dus= n %reme ce se uita i el, -uSe! sim$ea cum i se face ru. ,tia c nu era dec0t o c1estiune de minute p0n ce %or )si fi ierul i %or afla ade%rul. 5u i)am a&utat s fu*. ,i, ca pentru a nrut$i lucrurile, sosise de cur0nd o ec1ip de teren a CIA, patru oameni care se pre)teau n apropierea sa pentru a porni n cutarea celor doi. Iar tipii tia nu aduceau nici pe departe cu cei din :oli$ia Capitoliului9 tia erau militari n toat puterea cu%0ntului5 n uniforme ne)re de camufla., a%0nd oc1elari pentru %edere nocturn i arme cu aspect futurist. -uSe! sim$ea c mai a%ea pu$in i %omit. 3u0ndu4 i inima4n din$i, fcu un semn discret ctre Anderson. 2 Cpitane, pot s4$i %orbesc> 2 Ce e> ntreb acesta, urm0ndu4l pe culoar. 2 ,efule, am fcut o )re eal )ra%. mi pare ru i mi nainte! demisia. 0ricum m)ai da afar !este cteva minute. 2 Adic> -uSe! n)1i$i nodul ce i se pusese n )0t. 2 +ai de%reme i4am %!ut pe 3an)don i pe BellamE n Centrul pentru Fi!itatori, c0nd ie eau din cldire. 2 :oftim> rcni Anderson. ,i de ce n4ai spus nimic> 2 Ar1itectul mi4a cerut s nu scot o %orb. 2 Dar lucre!i pentru mine, dracuL s o ia de treab= stri) cpitanul, iar )lasul lui rsuna n lun)ul culoarului. BellamE m4a dat cu capul de !id, pentru numele lui Dumne!eu= -uSe! i ntinse c1eia pe care i4o dduse Ar1itectul. 2 Ce4i asta> 2 C1eia de la noul tunel de sub Independence A%enue. (ra la BellamE. A a au putut s fu). Anderson pri%i lun) c1eia, fr a scoate un cu%0nt. Sato i i$i capul pe culoar, cu pri%iri cercettoare. 2 Ce se4nt0mpl acolo> -uSe! sim$i cum i pierea s0n)ele din obra.i. Anderson nc $inea c1eia n m0n, iar Sato o obser%ase, cu si)uran$. F!0nd c femeia se apropia, ofi$erul impro%i! ce%a, n speran$a de a4 i prote.a eful.

185

2 Am )sit o c1eie pe .os, n sub4subsol, i4l ntrebam pe cpitan dac tie de unde e. Sato a.unse l0n) ei i se uit la c1eie. 2 ,i cpitanul tie> -uSe! arunc o pri%ire spre Anderson, care i c0ntrea n mod limpede op$iunile nainte de a %orbi. n cele din urm, cltin din cap. 2 Deocamdat nu. "rebuie s %erific5 2 -u te mai obosi, l ntrerupse Sato. C1eia asta descuie u a unui tunel ce porne te din Centrul pentru Fi!itatori. 2 Ade%rat> replic Anderson. De unde ti$i> 2 "ocmai am )sit nre)istrarea %ideo. ;fi$erul -uSe!, aici de fa$, i4a a.utat pe 3an)don i pe BellamE s fu) i pe urm a ncuiat u a n urma lor. BellamE i4a dat c1eia asta. Anderson se ntoarse spre -uSe!, cu o i!bucnire de furie. 2 ( ade%rat> ;fi$erul ncu%iin$ ener)ic, strduindu4se s .oace mai departe mica lor scenet. 2 mi pare ru, domnule= Ar1itectul mi4a !is s nu suflu o %orb nimnui. 2 -u dau doi bani pe ce $i4a !is Ar1itectul= rcni cpitanul. ,i m a tept5 2 Ia mai taci, "rent= se rsti Sato. Sunte$i am0ndoi ni te mincino i %rednici de mil. :stra$i4% pentru anc1eta CIA. Apoi, smul)0nd c1eia din m0na lui Anderson, adu)& Aici a$i terminat4o= 4' @obert 3an)don i nc1ise mobilul, tot mai n)ri.orat pentru soarta lui Nat1erine. -e ce nu rs!unde la telefon3 i promisese c4l %a suna imediat ce %a reu i s plece din laborator, ndrept0ndu4se spre locul de nt0lnire stabilit, dar nu primise nc nici un semn de la ea. BellamE edea alturi de el, la masa de lectur. ,i el telefonase cui%a, unei persoane despre care spusese c le putea oferi un refu)iu, un loc si)ur, n care s se ascund. Din pcate, nici persoana n cau! nu rspunsese, a a c BellamE i lsase un mesa. ur)ent, cer0ndu4i s sune c0t mai cur0nd la numrul lui 3an)don. 2 ; s mai ncerc, spuse el, dar deocamdat suntem pe cont propriu. ,i trebuie s ne facem un plan cu pri%ire la piramida asta.

186

8iramida$ :entru 3an)don, fundalul fascinant al slii de lectur aproape c dispruse, lumea lui reduc0ndu4se acum la cele ce se aflau e#act n fa$a sa& o piramid din piatr, un pac1et si)ilat, n care se )sea un %0rf de piramid, i un afro4american ele)ant care apruse din ntuneric i4 l sal%ase de ine%itabilul intero)atoriu al CIA. 3an)don se a teptase la un minimum de sntate mintal din partea unui om precum Ar1itectul Capitoliului, dar se prea c 8arren BellamE nu era mai ntre) la minte dec0t smintitul care pretindea c :eter se )sea n pur)atoriu. BellamE sus$inea insistent c piramida de piatr era, de fapt, le)endara piramid masonic. 0 #art strvec#e3 Care ne arat calea s!re %n,ele!ciunea antic3 2 Domnule BellamE, !ise 3an)don politicos, ideea asta, cum c ar e#ista un fel de cunoa tere de demult, capabil s confere puteri e#traordinare5 :ur i simplu, eu nu pot s4o iau n serios= Ar1itectul l pri%i cu o e#presie deopotri% de!am)it i sobr, n fa$a creia scepticismul su pru cu totul deplasat. 2 Da, domnule profesor, mi4am nc1ipuit c a a )0nde ti, i cred c nu ar trebui s m mir. 3a urma urmei, e ti un spectator nea%i!at. (#ist anumite realit$i masonice pe care le consideri doar ni te mituri fiindc nu ai fost ini$iat i pre)tit cum se cu%ine pentru a le n$ele)e. 3ui 3an)don i se pru c era tratat cu condescenden$. 5 dre!t c n) am fost !e corabia lui 0diseu, dar sunt si*ur c ciclo!ii sunt un mit. 2 Domnule BellamE, c1iar dac le)enda ar fi ade%rat5 obiectul acesta nu are cum s fie piramida masonic. BellamE i trecu un de)et peste cifrul masonic )ra%at n piatr. 2 -u> +ie mi se pare c se potri%e te perfect cu descrierea. ; piramid din piatr cu un %0rf strlucitor 2 adic e#act ceea ce $i4a ncredin$at :eter, dup cum s4a %!ut pe scanarea cu ra!e C din BlacKBerrE4ul lui Sato, replic Ar1itectul lu0nd pac1etul cubic i c0ntrindu4l n palm. 2 Dar piramida asta nu are nici trei!eci de centimetri nl$ime= n toate %ersiunile pe care le4am au!it eu, piramida masonic e descris ca fiind uria . (ra limpede c BellamE anticipase acest ar)ument. 2 Dup cum tii, le)enda %orbe te despre o piramid care se nl$a at0t de sus, nc0t Dumne!eu nsu i poate ntinde m0na s4o atin). 2 (#act= 2 n$ele) ce te nedumere te, domnule profesor. ns at0t +isterele Antice, c0t i filosofia masonic deopotri% celebrea! poten$ialul di%in din fiecare fiin$ uman. Simbolic %orbind, am putea spune c tot ce4i st

187

n puteri omului iluminat5 este de asemenea la ndem0na lui Dumne!eu. 3an)don nu se ls con%ins de .ocul de cu%inte. 2 C1iar i Biblia e de acord, continu BellamE. Dac acceptm, a a cum ni se spune n ?acerea, c 'Dumne!eu l4a fcut pe om dup c1ipul i asemnarea sa*, trebuie s acceptm i implica$iile acestui fapt, anume c omenirea nu4i este inferioar lui Dumne!eu. n 3uca 16&AB citim c 'mpr$ia lui Dumne!eu este n %oi*. 2 mi pare ru, dar nu cunosc nici un cre tin care s se considere e)alul lui Dumne!eu. 2 ?ire te c nu, replic Ar1itectul, cu o nuan$ mai dur n )las. ?iindc ma.oritatea cre tinilor %or i una, i alta. For s poat declara m0ndri c se ncred n Biblie i totodat s i)nore acele pr$i pe care le consider prea incomode sau prea dificile pentru a le crede. 3an)don nu rspunse. 2 n orice ca!, continu BellamE, acea descriere a piramidei masonice ca fiind at0t de nalt c0t s4o poat atin)e Dumne!eu a dus la interpretri )re ite pri%ind dimensiunile ei. n mod con%enabil, ea le permite teoreticienilor precum domnia ta s insiste c piramida e doar o le)end, astfel c nimeni n4o mai caut. 2 mi pare ru dac nencrederea mea %i se pare frustrant, spuse 3an)don pri%ind piramida din piatr, ns ntotdeauna am considerat c piramida masonic e doar un mit. 2 Dar nu $i se pare firesc ca o 1art creat de masoni s fie )ra%at n piatr>11 n decursul istoriei, cele mai importante precepte ale omenirii au fost ntotdeauna nscrise n piatr, inclusi% tablele pe care Dumne!eu i le4a dat lui +oise& Cele <ece :orunci menite s fie o clu! pentru comportamentul uman. 2 n$ele), ns de fiecare dat termenul folosit este 'le)end* 2 le)enda piramidei masonice 2 or cu%0ntul n sine su)erea! ce%a mitic. 2 Da, le)enda, !ise BellamE r0!0nd discret. + tem c suferi i dumneata de aceea i problem care l4a marcat pe +oise. 2 :oftim> BellamE a%ea o e#presie aproape amu!at c0nd se ntoarse n scaun i se uit n sus, spre al doilea balcon, de unde i pri%eau aispre!ece statui din bron!.

11 "ermenul 'mason* deri% din fran$u!escul mason, cu sensul de '!idar*,


'lucrtor n piatr*, francmasoneria fiind la ori)ine o or)ani!a$ie creat n cadrul breslei constructorilor. Un. tr.V

188

2 l %e!i pe +oise, acolo> 3an)don ridic i el oc1ii spre cunoscuta sculptur a profetului din Fec1iul "estament. 2 Da, l %d. 2 Are coarne. 2 ,tiu. 2 Dar tii i de ce le are> Asemenea ma.orit$ii profesorilor, lui 3an)don nu4i plcea s i se dea lec$ii. Statuia lui +oise de deasupra lor a%ea coarne din acela i moti% pentru care a%eau i alte mii de repre!entri cre tine ale persona.ului biblic& o fra! din Ie irea, tradus )re it. "e#tul ori)inal, n ebraic, l descria pe +oise ca a%0nd 's1aranLo1rpana%* 2 'pielea fe$ei care strlucea cu ra!e luminoase*, ns atunci c0nd Biserica @omano4Catolic fcuse prima traducere oficial a Bibliei n limba latin, traductorul )re ise, scriind n loc 'cornuta esset facies sua*, adic 'fa$a lui era ncornorat*. ,i din acel moment, tem0ndu4se de represalii dac nu respectau litera (%an)1eliilor, pictorii i sculptorii au nceput s4l nf$i e!e pe +oise cu coarne. 2 A fost o simpl )re eal, replic 3an)don. ; traducere eronat fcut de Sf0ntul Ieronim n .urul anului QBB d.Ir. BellamE prea impresionat. 2 (#act. ; traducere eronat. Iar re!ultatul a fost c5 nf$i area bietului +oise a fost sc1imbat pentru totdeauna. 'Sc1imbat* era un termen bl0nd. n copilrie, 3an)don se speriase )roa!nic atunci c0nd l %!use pe diabolicul '+oise ncornorat* al lui +ic1elan)elo, elementul central al Ba!ilicii San :ietro n Fincoli, de la @oma. 2 Am pomenit de +oise, relu BellamE, pentru a ilustra modul n care un sin)ur cu%0nt, )re it interpretat, poate rescrie ntrea)a istorie. Nu !redici urec#ilor care trebuie, i spuse 3an)don, care n%$ase lec$ia pe propria piele la :aris, cu c0$i%a ani n urm. SanJreal& Sf0ntul Jraal9 San)@eal& S0n)e @e)al. 2 n ca!ul piramidei masonice, continu BellamE, lumea a au!it !%onuri despre o 'le)end*. ,i ideea a prins. 3e)enda piramidei masonice prea un mit. Dar termenul 'le)end* se referea la altce%a. Cu timpul, a fost per%ertit, a a cum s4a nt0mplat i cu 'talisman*. 3imba.ul, adu) el !0mbind, este foarte eficient n ascunderea ade%rului. 2 ntr4ade%r, dar nu %d le)tura. 2 @obert, piramida masonic este o 1art. ,i, ca orice 1art, are o

189

le)end& o c1eie care $i spune cum s4o cite ti. -u n$ele)i> ntreb Ar1itectul, lu0nd de pe mas pac1e$elul cubic. F0rful de aici este le)enda piramidei. (ste c1eia care $i arat cum s interprete!i cel mai puternic artefact din lume5 o 1art ce de!%luie locul n care este ascuns cea mai mare comoar a lumii& n$elepciunea pierdut a tuturor timpurilor. 3an)don rmase tcut. 2 @ecunosc umil c uria a ta piramid masonic, i relu BellamE ideea, e doar asta5 o biat piatr al crei %0rf de aur se nal$ suficient de sus nc0t s poat fi atins de Dumne!eu. Suficient de sus nc0t omul iluminat s se aplece i s4l atin) deopotri%. Freme de c0te%a secunde, ntre cei doi se a ternu tcerea. :ri%ind piramida, percep0nd4o ntr4o nou lumin, 3an)don sim$i fiorul incitrii. ;c1ii i se ntoarser spre cifrul )ra%at. 2 Dar codul sta5 pare at0t de5 2 Simplu> :rofesorul ncu%iin$. 2 Aproape oricine l poate descifra. BellamE sur0se i i ntinse un creion i o coal de 10rtie. 2 Atunci, poate %ei dori s ne lumine!i. De i nu se sim$ea n lar)ul su, $in0nd seama de circumstan$e, 3an)don i spuse c descifrarea codului era doar o minor n elare a ncrederii lui :eter. +ai cu seam c, oricare ar fi fost mesa.ul ascuns, nu a%ea cum s de!%luie locul %reunei ascun!tori5 ,i cu at0t mai pu$in locul n care se afl una dintre cele mai mari comori ale omenirii. 3u0nd creionul din m0na lui BellamE, ncepu s studie!e codul. Dar era at0t de simplu, nc0t aproape c nici nu era ne%oie de creion i de 10rtie. "otu i, %oia s fie si)ur c nu fcea %reo )re eal, a a c not repede cea mai frec%ent utili!at c1eie de decriptare a cifrurilor masonice. C1eia consta n patru )rile 2 dou simple i dou cu puncte 2 n care literele alfabetului se n irau n ordine. ?iecare liter era po!i$ionat ntr4o 'incint* sau '$arc*. ?orma incintei fiecrei litere de%enea astfel simbolul ei. Sc1ema era at0t de simpl, nc0t prea aproape infantil.

190

191

Dup ce %erific ceea ce scrisese, con%ins c folosise c1eia corect de decriptare, 3an)don i ndrept aten$ia spre codul )ra%at pe piramid. :entru a4l descifra, nu trebuia dec0t s identifice forma corespun!toare n c1eia de decriptare i s scrie litera din interiorul ei.

:rimul caracter de pe piramid semna cu o s)eat cu %0rful n .os. l )si repede n )rila de decriptare& era situat n col$ul din st0n)a, .os i n interiorul lui se afla litera S. 3an)don scrise deci pe 10rtie S. Hrmtorul simbol de pe piramid era un ptrat cu punct, fr latura din dreapta. ?orma respecti% pe c1eia de decriptare cuprindea litera 0, a a c o not i pe ea alturi. Al treilea simbol era un ptrat simplu, care nc1idea litera 5. :rofesorul scrise mai departe 5. S ; (5 ,i continu astfel, p0n ce sf0r i )rila. :ri%indu4 i traducerea, 3an)don oft nedumerit. Nu seamn deloc cu ceea ce a numi eu un moment de revela,ie. :e fi)ura lui BellamE se ntre!rea un !0mbet %a). 2 Dup cum tii, domnule profesor, +isterele Antice sunt destinate doar celor cu ade%rat ilumina$i. 2 Oust= e#clam 3an)don, ncruntat. Ceea ce eu se !are c nu sunt.

192

50 ntr4un birou de la subsolul cartierului )eneral al CIA din 3an)leE, n Fir)inia, acela i cifru masonic cu aispre!ece caractere licrea %iu pe monitorul de nalt defini$ie al unui computer. Analistul senior al Departamentului pentru Securitate, -ola NaEe, era sin)ur i studia ima)inea pe care i4o trimisese cu !ece minute n urm efa ei, directoarea Inoue Sato, prin e4mail. Ce)o fi asta, un soi de *lum3 -ola tia ns c nu era nici pe departe a a9 directoarea Sato nu a%ea sim$ul umorului, iar e%enimentele din acea sear puteau fi orice, numai prile. de )lum nu. Accesul ei de ni%el nalt la documenta$ia clasificat din cadrul atoate%!torului Departament pentru Securitate al CIA i desc1isese calea ctre un)1erele ascunse ale puterii. Dar ceea ce %!use n ultimele dou!eci i patru de ore i sc1imbase complet impresia cu pri%ire la secretele celor puternici. 2 Da, doamn, spuse ea, $in0nd telefonul ntre umr i obra! pentru a %orbi cu Sato. Inscrip$ia este, ntr4ade%r, cifrul masonic. Dar traducerea e lipsit de orice sens. :are a fi un careu cu litere la nt0mplare. ,i -ola mai pri%i o dat re!ultatul decriptrii& S;(H A"H C SAS FH-O ' Dar trebuie s nsemne ceva, insist Sato. 2 :oate doar dac e#ist nc un ni%el de criptare, de care nu4mi dau eu seama. 2 Dar ai %reo bnuial> 2 (ste o matrice de tip )ril, deci a putea ncerca metodele obi nuite 2 Fi)enere, careuri, ncruci ri i a a mai departe 2, dar nu )arante! nimic, mai ales dac e un al)oritm criptat n c1eie sin)ular. 2 ? tot ce po$i. ,i repede. Dar despre scanarea cu ra!e C ce prere ai> -ola i mpinse scaunul spre un al doilea computer, pe monitorul cruia se %edea o ima)ine standard a unui ba)a., luat de un sistem de securitate. Sato i ceruse detalii despre ceea ce prea a fi o mic piramid din interiorul unei cutii cubice. n mod normal, un obiect de cinci centimetri nu ar fi constituit o problem de si)uran$ na$ional 2 dec0t dac ar fi fost fcut din plutoniu mbo)$it. Iar cel de aici nu era. +ica piramid era ns

193

alctuit dintr4un material la fel de surprin!tor. 2 Anali!a de densitate a ima)inii este clar, rspunse -ola. -ouspre!ece %ir)ul trei )rame pe centimetru cub. Aur pur. ?oarte, foarte pre$ios. 2 +ai e i altce%a> 2 :i, da. Scanarea densitometric a rele%at nere)ularit$i minore pe suprafa$a piramidei. Se pare c e#ist un te#t )ra%at n aur. 2 Serios> ntreb Sato, cu o not de speran$ n )las. ,i ce spune> 2 -u4mi dau seama. Inscrip$ia este foarte %a). ncerc s mbunt$esc ima)inea cu a.utorul unor filtre, dar re!olu$ia nu e prea strlucit. 2 Bine, ncearc. Sun4m c0nd ai ce%a= 2 Bine, doamn. 2 ,i, -ola, adu) Sato, de aceast dat cu o nuan$ de amenin$are. 3a fel ca tot ce ai aflat n ultimele dou!eci i patru de ore, ima)inile de pe piramida de piatr i cele de pe %0rful din aur sunt clasificate la cel mai nalt ni%el de securitate. -u ai %oie s te consul$i cu nimeni n pri%in$a lor. mi raporte!i mie direct. Freau s m asi)ur c $i4e clar. 2 Desi)ur, doamn. 2 Bine. /ine4m, la curent= ,i directoarea nc1ise. -ola se frec la oc1i i se uit cu o pri%ire nce$o at la ima)inile de pe cele dou monitoare. -u mai dormise de peste trei!eci i ase de ore i tia al naibii de bine c nici n4o %a putea face p0n ce cri!a asta nu se %a sf0r i. (ntr)un fel sau altul. n Centrul pentru Fi!itatori al Capitoliului, patru speciali ti n opera$iuni pe teren ai CIA, n uniforme ne)re, stteau la intrarea n tunel, pri%ind cu nesa$ n lun)ul lui, aidoma unei 1aite de c0ini care luaser mirosul %0natului. Sf0r ind de %orbit la telefon, Sato se apropie de ei. 2 Domnilor, le spuse ea, $in0nd n m0n c1eia Ar1itectului, parametrii misiunii % sunt clari> 2 Afirmati%, replic a)entul principal. A%em dou $inte. :rima este o piramid de piatr )ra%at, de circa trei!eci de centimetri nl$ime. A doua e un pac1et cubic mai mic, cu latura de circa cinci centimetri. Ambele au fost %!ute ultima dat n sacul de umr al lui @obert 3an)don. 2 Corect. Cele dou obiecte trebuie recuperate rapid i intacte. A%e$i ntrebri> 2 :arametrii pentru utili!area for$ei> Hmrul nc o mai durea pe Inoue Sato de la lo%itura pe care i4o

194

aplicase BellamE cu un os. 2 Dup cum am spus, recuperarea celor dou obiecte este de importan$ capital. 2 Am n$eles= Cei patru se rsucir n loc i intrar n tunel. Sato i aprinse o $i)ar i pri%i cum a)en$ii dispreau n ntuneric. 51 Nat1erine Solomon fusese totdeauna un ofer prudent, dar acum dep ise 1QB la or n timp ce rula be!metic pe Suitland :arKwaE. :iciorul tremur0nd i apsase pe accelera$ie cale de aproape doi Kilometri, p0n ce panica ncepuse s i se disipe!e. Iar acum i ddu seama c tremurul incontrolabil nu era cau!at doar de fric. Am %n*#e,at de fri*. Aerul rece al nop$ii uiera prin )eamul fcut $ndri, i!bind4o cu asprimea %0ntului polar. :icioarele doar n ciorapi i amor$iser, a a c se ntinse dup pantofii de re!er%, pe care i $inea mereu sub scaunul din dreapta. n aceea i clip, sim$i un .un)1i la )0t, acolo unde se ncle tase m0na atacatorului. Brbatul care i sprsese )eamul portierei nu semna deloc cu tipul blond pe care ea l tia ca fiind doctorul C1ristop1er Abaddon. :rul des i bine pieptnat dispruse, la fel ca tenul bron!at. Capul ras, pieptul )ol i fa$a m0n.it cu farduri se nc1e)aser ntr4o oribil ncren)tur de tatua.e. Jlasul lui i rsuna i acum n urec1i, odat cu uierul %0ntului prin )eamul spart& rebuia s te fi omort acum zece ani$ (n noa!tea %n care ,i)am ucis mama. Nat1erine se cutremur. -u mai a%ea nici o ndoial. 5l a fost. -u uitase niciodat pri%irea de o %iolen$ crud din oc1ii lui. ,i nici !)omotul unicei mpu cturi trase de fratele ei, care l ucisese pe intrus, a!%0rlindu4l de pe o st0nc nalt n r0ul n)1e$at de dedesubt, n care se prbu ise prin )1ea$ fr a mai ie i la suprafa$. Anc1etatorii cutaser %reme de sptm0ni, dar nu4i )siser trupul, consider0nd n final c fusese dus de curen$i n ocean, n C1esapeaKe BaE. -ar s)au %nelat, i spuse Nat1erine. 5 viu %nc. 4i s)a %ntors. :e msur ce amintirile o in%adau, se sim$ea cuprins de furie. Se nt0mplase cu aproape !ece ani n urm, n !iua de Crciun. Nat1erine, :eter i mama lor 2 ntrea)a ei familie 2 se reuniser la impuntorul lor

195

conac din !ona rural a :otomacului, situat pe un domeniu de opt!eci de 1ectare, mpdurit i strbtut de un r0u. A a cum era tradi$ia, mama lor trebluia n buctrie, nc0ntat s )teasc de srbtori pentru copiii ei. C1iar i la apte!eci i cinci de ani, Isabel Solomon )tea cu plcere i do%edind fante!ie, iar n seara aceea mirosurile apetisante de %0nat fript, sos de pst0rnac i piure de cartofi cu usturoi umpluser casa. n %reme ce mama pre)tea festinul, Nat1erine i fratele ei se rela#au n ser, discut0nd despre cel mai proaspt subiect ce o fascina& un domeniu nou, numit noetic. ; stranie mbinare ntre fi!ica particulelor i misticismul antic, aceast tiin$ no%atoare i capti%ase ima)ina$ia. +izica %n armonie cu filosofia. Nat1erine i po%estise lui :eter despre unele dintre e#perimentele la care %isa i i ddea seama, din pri%irea lui, c spusele ei l intri)au. (ra nc0ntat s4i ofere fratelui su un subiect interesant de medita$ie pentru acel Crciun, dat fiind c srbtoarea i amintea lui :eter de o cumplit tra)edie. +iul lui, Eac#arC. A dou!eci i una ani%ersare a nepotului ei fusese pentru el i ultima. ?amilia ntrea)a trecuse printr4un ade%rat co mar, iar :eter abia acum n%$ase parc s r0d din nou. <ac1arE fusese un copil fra)il i dificil, de%enind apoi un adolescent rebel, plin de furie. n ciuda mediului iubitor i pri%ile)iat n care fusese crescut, biatul pruse ferm 1otr0t s se distan$e!e de 'sistemul* Solomon. ?usese eliminat din costisitorul liceu pri%at la care4l nscrisese familia, o $inea tot ntr4o petrecere i respinsese orice ncercare a prin$ilor lui de a4i oferi dra)oste i ndrumare n %ia$. 6)a frnt inima lui 8eter. Cu pu$in timp nainte ca <ac1arE s mplineasc optspre!ece ani, Nat1erine i ascultase pe mama i pe fratele ei discut0nd dac nu cum%a ar trebui s4i refu!e biatului mo tenirea care i se cu%enea, p0n ce de%enea mai matur. +o tenirea Solomon 2 o tradi$ie %ec1e de secole 2 presupunea acordarea unei por$iuni )eneroase din a%erea familial fiecrui copil, atunci c0nd acesta ani%ersa optspre!ece ani. Cei din familia Solomon considerau c mo tenirea era mai util la nceputul %ie$ii, dec0t la sf0r itul ei. ,i, mai mult dec0t at0t, plasarea unor sume mari din a%erea Solomon n m0inile tinerilor descenden$i plini de elan se do%edise esen$ial de4a lun)ul %remii pentru sporirea acesteia. n ca!ul de fa$ ns, Isabel Solomon sus$inuse c ar fi riscant s i se ncredin$e!e problematicului fiu al lui :eter o sum at0t de mare de bani.

196

:eter nu fusese de acord cu ideea. 2 +o tenirea Solomon, sus$inuse el, este o tradi$ie de familie pe care nu ar trebui s4o nclcam. (ste foarte posibil ca banii s4l determine pe <ac1arE s de%in mai responsabil. Din pcate, fratele ei se n elase. n clipa n care primise mo tenirea, <ac1arE rupsese rela$iile cu familia, dispr0nd din cas fr a4 i lua lucrurile personale. C0te%a luni mai t0r!iu, numele lui apruse n !iarele de scandal& ' PL#;2O; DE =#M!L!E 2OG#T- DUCE O :!#.# DE LU/ ,N EUROP#*. :resa descrisese pe lar) destrblarea i e#cesele la care se deda <ac1arE. ?oto)rafiile petrecerilor de!m$ate de pe ia1turi i ale be$iilor din discoteci fuseser )reu de di)erat pentru familia Solomon, dar totul de%enise nspim0nttor atunci c0nd !iarele scriseser c <ac1arE fusese prins fc0nd trafic cu cocain n $rile din (uropa de (st& 'M!L!ON#RUL SOLOMON ,NTR<O ,NC"!SO#RE TURCE#SC-*. nc1isoarea, aflaser ei ulterior, se numea So)anliK 2 un centru de deten$ie de clasa ?, cu re)im brutal, n !ona numit Nartal, de l0n) Istanbul. "em0ndu4se pentru si)uran$a fiului su, :eter Solomon luase imediat a%ionul spre "urcia, pentru a4l aduce acas, dar se ntorsese cu m0na )oal, autorit$ile turce inter!ic0ndu4i c1iar i s4l %i!ite!e. Sin)ura %este bun, era aceea c rela$iile influente pe care familia Solomon le a%ea n cadrul Departamentului de Stat american lucrau pentru a ob$ine o c0t mai rapid e#trdare. ns, dou !ile mai t0r!iu, :eter primise un cumplit apel telefonic interna$ional. n diminea$a urmtoare, !iarele titrau cu litere uria e& 'MO@TEN!TORUL SOLOMON #S#S!N#T ,N ,NC"!SO#RE*. ?oto)rafiile de la fa$a locului erau oribile, iar presa le dduse publicit$ii pe toate, c1iar i la mult timp dup ceremonia funerar or)ani!at discret de familie. So$ia lui :eter nu4l iertase niciodat pentru faptul c nu reu ise s ob$in eliberarea lui <ac1arE, iar csnicia lor se destrmase ase luni mai t0r!iu. De atunci, :eter rmsese sin)ur. :este ani, Isabel, Nat1erine i :eter se reuniser pentru a srbtori Crciunul. Durerea nc era pre!ent n familia lor, dar, din fericire, se diminua cu fiecare an care trecea. <n)nitul plcut al oalelor rsuna din buctrie n %reme ce mama lor pre)tea masa tradi$ional. n ser, :eter i Nat1erine erau ad0nci$i ntr4o rela#ant con%ersa$ie de srbtori i se delectau cu br0n! Brie la cuptor. Deodat, se au!ise un !)omot nea teptat. 2 Salut Solomon, rostise o %oce eteric n spatele lor.

197

3ua$i prin surprindere, Nat1erine i :eter se ntorseser i %!user o siluet musculoas, enorm, intr0nd n ser. Brbatul purta o ca)ul nea)r care4i acoperea toat fa$a cu e#cep$ia oc1ilor, ace tia strlucind cu o ferocitate slbatic. ntr4o clip, :eter $0 nise n picioare. 2 Cine e ti> Cum ai intrat aici> 2 34am cunoscut pe bie$elul tu, <ac1arE, n nc1isoare. (l mi4a spus unde e ascuns c1eia, replicase necunoscutul, art0ndu4le o c1eie pe care o $inea n m0n i r0n.ind ca o fiar pe sub masc. C1iar nainte de a4l !drobi i de a4l trimite pe lumea cealalt. :eter rmsese mut, cu )ura cscat. Hn pistol apruse n m0na intrusului, fiind a$intit spre pieptul lui. 2 Stai .os= :eter se prbu ise n scaun. Nat1erine ncremenise, pri%indu4l pe necunoscut cum nainta spre ei. Sub ca)ul, oc1ii i ardeau nebune te, precum ai unui animal turbat. 2 Iei= stri)ase :eter, ca pentru a o a%erti!a pe mama lor, n buctrie. ;ricine ai fi, ia de aici ce %rei i pleac= Brbatul ndreptase arma spre inima lui. 2 ,i cam ce cre!i tu c a %rea> 2 Spune4mi c0t anume. -u a%em bani n cas, dar pot5 +onstrul i!bucnise n r0s. 2 -u m insulta= -4am %enit pentru bani. Am %enit pentru cellalt drept prin na tere al lui <ac1arE. +i4a po%estit despre piramid, r0n.ise indi%idul. 8iramid3 se ntrebase Nat1erine, n)ro!it. Ce !iramid3 ?ratele ei adoptase o atitudine sfidtoare. 2 -u tiu despre ce %orbe ti. 2 -u face pe prostul cu mine= <ac1arE mi4a spus ce $ii n seiful din birou. ; %reau. Acum= 2 Indiferent ce $i4a spus <ac1arE, probabil c era confu!. -u tiu la ce te referi. 2 -u> Intrusul se rsucise i i a$intise arma spre fa$a lui Nat1erine. 2 Dar acum> ;c1ii lui :eter se mriser de )roa!. 2 "rebuie s m cre!i= -u n$ele) ce %rei= 2 +inte4m nc o dat, replicase necunoscutul, $intind tot spre Nat1erine, i .ur c4am s4o ucid= ,i, din ce mi4a spus <ac1arE, rostise el apoi cu un !0mbet, tiu c surioara $i4e mai dra) dec0t toate5

198

2 Ce se nt0mpl aici> stri)ase deodat mama lor, intr0nd n ser cu pu ca de %0ntoare Brownin) Catori a lui :eter, pe care o ndreptase imediat spre pieptul brbatului mascat. Acesta se ntorsese spre ea, iar femeia ener)ic de apte!eci i cinci de ani nu pierduse nici o clip, re%rs0nd asupra lui, cu o detuntur asur!itoare, o ploaie de alice. Intrusul se dduse mpleticit n spate, tr)0nd cu arma la nt0mplare i spr)0nd )eamurile serei, dup care se prbu ise prin u a de sticl, scp0nd pistolul n cdere. :eter srise n aceea i clip, arunc0ndu4se asupra armei. Nat1erine c!use, iar Isabel se repe!ise la ea, n)enunc1ind alturi. 2 Dumne!eule, e ti rnit> (a cltinase din cap n semn c nu, mut de spaim. Dincolo de u a fcut $ndri, mascatul se ridicase n picioare i o luase la fu) spre pdure, $in0ndu4se de coaste. :eter Solomon aruncase o pri%ire napoi, pentru a se asi)ura c mama i sora lui erau bine, i, %!0nd c n4a%eau nimic, pornise n )oan pe urmele necunoscutului, $in0nd nc n m0n arma acestuia. Isabel i $inea fiica de m0n, tremur0nd. 2 Sla% Domnului c n4ai p$it nimic= e#clamase ea, apoi se trsese brusc napoi. Nat1erine, s0n)ere!i= Wsta4i s0n)e= ( ti rnit= Nat1erine %!use i ea s0n)ele. +ult. :este tot. Dar nu sim$ea nici o durere. +ama ei ncepuse s4o cercete!e din cap p0n4n picioare, cut0nd o ran. 2 Hnde te doare> 2 +am, nu tiu, nu simt nimic= Apoi %!use sursa s0n)elui i ncremenise. 2 +am, nu eu sunt rnit5 ,i artase ctre blu! alb de satin a lui Isabel, ntr4o parte, de unde s0n)ele cur)ea iroaie dintr4o )aur mic. +ama ei cobor0se pri%irea, mai de)rab cu nedumerire. Apoi se c1ircise deodat, ca i c0nd abia atunci o i!bise durerea. 2 Nat1erine> Focea i era calm, dar mpo%rat brusc de )reutatea celor apte!eci i cinci de ani ai ei. "rebuie s c1emi o ambulan$. (a fu)ise la telefon i ceruse a.utor. C0nd se ntorsese n ser, i )sise mama !c0nd nemi cat, ntr4o balt de s0n)e. Aler)ase l0n) ea i, )1emuindu4se, i luase trupul n bra$e. -u tia c0t %reme trecuse atunci c0nd au!ise un foc de arm unde%a departe, n pdure. ntr4un t0r!iu, u a se dduse de perete i :eter n%lise

199

nuntru, cu pri%iri slbatice, $in0nd pistolul n m0n. C0nd o %!use pe sora lui 1o1otind, le)n0ndu4 i n bra$e mama fr de suflare, fa$a i se sc1imonosise de durere. Nat1erine Solomon nu a%ea s uite niciodat urletul care rsunase atunci n ser. 52 +alLaK1 i sim$ea mu c1ii spatelui, sub tatua.e, mi c0ndu4se ritmic n %reme ce aler)a n .urul cldirii, spre u a de ser%iciu desc1is a :latformei P. rebuie s intru %n laboratorul ei. ?aptul c sora lui :eter Solomon i scpase era nea teptat i5 problematic. -u numai c femeia tia unde locuia el, dar de4acum i cuno tea i ade%rata identitate5 precum i ade%rul c el dduse bu!na n casa lor, cu !ece ani n urm. -ici el nu uitase seara aceea. ?usese c0t pe ce s pun m0na pe piramid, dar soarta l mpiedicase. Nu eram *ata %nc. Acum ns era pre)tit. ,i mai puternic. +ai influent. Dup ce trecuse prin ncercri incredibile menite s4i facilite!e ntoarcerea, era 1otr0t acum s4 i mplineasc, n sf0r it, destinul. -u se ndoia c, nainte de sf0r itul acestei nop$i, a%ea s pri%easc n oc1ii muribun!i ai lui Nat1erine Solomon. C0nd a.unse la u a de ser%iciu, i spuse nc o dat n sinea sa c, de fapt, Nat1erine nu i scpase cu ade%rat9 doar am0nase ine%itabilul. "recu prin desc1i!tur i porni ncre!tor prin ntuneric, p0n ce sim$i co%orul sub tlpi. Apoi coti la dreapta i o apuc nspre Cub. Bubuiturile n u a :latformei P ncetaser9 probabil c pa!nicul ncerca s nlture moneda pe care o ndesase el n fant. C0nd a.unse la u a ce ddea n Cub, pipi p0n ce )si tastatura pe !id i inser cardul de acces al lui "ris1. "astatura se ilumin. Introduse codul i intr. 3uminile erau aprinse toate i, n %reme ce nainta prin laboratorul imaculat, pri%ea uimit e#traordinara %arietate a ec1ipamentelor. ?or$a te1nolo)iei a%ansate nu4i era strin9 efectuase i el propriul tip de cercetri n subsolul casei, iar seara trecut acestea dduser roade. Adevrul. "emni$a cu totul aparte a lui :eter Solomon 2 prins de unul sin)ur pe tr0mul intermediar 2 i dduse n %ilea) toate secretele. Acum %i !ot vedea sufletul. +alLaK1 aflase unele taine pe care le anticipase, plus altele de care nu a%usese 1abar, inclusi% de e#isten$a laboratorului lui

200

Nat1erine i a e#traordinarelor ei descoperiri. 4tiin,a se a!ro!ie tot mai mult, %n,elesese el. 6ar eu nu)i voi !ermite s le lumineze calea celor nemerituoi. Acti%itatea dus de Nat1erine n acest laborator ncepuse s foloseasc tiin$a modern pentru a elucida str%ec1i ntrebri de ordin filosofic. +ai aude cine%a ru)ciunile> (#ist %ia$a dup moarte> Are omul suflet> n c1ip incredibil, Nat1erine )sise rspunsuri la toate aceste ntrebri, i nu numai la ele. n mod tiin$ific. ?r umbr de dubiu. :rin metode incontestabile. C1iar i cei mai sceptici ar fi fost con%in i de re!ultatele e#perimentelor ei. Dac aceste informa$ii ar fi fost date publicit$ii, ar fi determinat o sc1imbare fundamental n con tiin$a uman. 4i vor %nce!e s *seasc drumul. Hltima lui misiune n aceast sear, nainte de transformarea final, era s se asi)ure c acest lucru nu se %a nt0mpla. Deplas0ndu4se prin laborator, locali! ncperea n care erau stocate datele, cea despre care i %orbise :eter. Se uit, prin pere$ii de sticl )roas, la cele dou unit$i de stocare 1olo)rafic. 51act acolo unde a zis el c sunt. i %enea )reu s cread c informa$iile ce se aflau n aceste dou cutii puteau sc1imba cursul e%olu$iei umanit$ii, ns tia c Ade%rul fusese ntotdeauna cel mai eficient catali!ator. :ri%ind cele dou unit$i de stocare, scoase cardul lui "ris1 i4l introduse n panoul de si)uran$ al u ii. Spre surprinderea lui, tastatura nu se ilumin. Se prea c "ris1 Dunne nu a%ea acces n acea ncpere. +alLaK1 lu apoi cardul pe care4l )sise n 1alatul lui Nat1erine. C0nd l inser, panoul cu taste se ilumin. (#ist ns o problem. Nu am codul 86N al lui ?at#erine. l ncerc pe al lui "ris1, dar nu func$iona. ?rec0ndu4 i brbia )0nditor, fcu un pas n spate i studie u a din ple#i)las )ros de opt centimetri. -ici dac ar a%ea un topor n4ar fi putut s4o spar) pentru a a.un)e la discurile pe care trebuia s le distru). Dar i fcuse un plan i pentru aceast e%entualitate. n sala sursei de alimentare, )si raftul despre care i %orbise :eter i pe care se aflau mai mul$i cilindri metalici asemntori cu buteliile de o#i)en ale scafandrilor. :e ei erau nscrise literele 7N, cifra A i simbolul uni%ersal pentru combustibil. Hnul dintre tuburi era conectat la celula de combustie alimentat cu 1idro)en a laboratorului. +alLaK1 l ocoli pe cel conectat i ridic cu )ri. unul dintre cilindrii de re!er%, a e!0ndu4l pe un crucior de alturi. Apoi l mpinse peste pra), tra%ers laboratorul i se apropie de u a de ple#i)las a camerei de stocare a datelor. De i era n mod cert suficient de aproape, obser%ase un loc

201

sensibil n u a )roas& micul spa$iu dintre partea de .os i per%a!. n pra)ul ei, cu b)are de seam, culc cilindrul pe o parte i strecur tubul fle#ibil, din cauciuc, pe sub u a. i lu c0te%a momente s ndeprte!e si)iliile de si)uran$ i s a.un) la %al%, pe care, odat ce reu i, o desc1ise cu infinite precau$ii. :rin ple#i)las se %edea lic1idul limpede scur)0ndu4se din tub pe podeaua camerei de stocare a datelor. +ica balt se ntinse, bolborosind i eman0nd %apori pe msur ce cre tea. Iidro)enul i pstra form lic1id doar la temperaturi sc!ute, iar pe msur ce se ncl!ea ncepea s se e%apore. Iar )a!ul re!ultat era c1iar mai inflamabil dec0t lic1idul. S ne amintim de diri&abilul Nindenbur*. +alLaK1 se ntoarse iute n laborator i lu recipientul cu combustibil pentru becurile Bunsen 2 un ulei %0scos, inflamabil. Se duse iar la u a din ple#i)las, obser%0nd mul$umit c 1idro)enul lic1id nc se mai scur)ea din cilindru, iar balta de lic1id n fierbere din ncpere acoperea de.a podeaua n ntre)ime, ncon.ur0nd piedestalurile pe care se aflau unit$ile de stocare 1olo)rafic. ; cea$ alburie se ridica din ea pe msur ce 1idro)enul lic1id de%enea )a!os, umpl0nd spa$iul n)1esuit. +alLaK1 ridic recipientul de combustibil i turn o cantitate )eneroas pe tubul cu 1idro)en i apoi n mic desc1idere de sub u . Dup aceea, cu mare precau$ie, ncepu s se retra) mer)0nd de4a4ndratelea i ls0nd n urm o d0r continu de ulei. ;peratoarea care rspundea la apelurile de ur)en$ %enite din 8as1in)ton fusese neobi nuit de ocupat n seara aceasta. +otbalul, berea i 7una !lin sunt de vin, i spuse femeia atunci c0nd un nou apel i apru pe ecran, de data aceasta dintr4o cabin public de pe Suitland :arKwaE, n Anacostia. 8robabil un accident rutier. 2 Dispeceratul pentru ur)en$e, rspunse ea. Ce problem a%e$i> 2 Am fost atacat n sediul Centrului de Suport al +u!eului Smit1sonian, se au!i o %oce feminin panicat. F ro) s trimite$i poli$ia= :e Sil%er Iill @oad numrul QA1B= 2 Bun, lua$i4o u urel, replic operatoarea. "rebuie s5 2 F ro) s trimite$i de asemenea un ec1ipa. la o %il din Nalorama Iei)1ts, unde cred c fratele meu este $inut pri!onier= ?emeia din dispecerat oft. Ce ,i)e i cu 7una asta !lin. 53

202

2 A a cum ncercam s4$i e#plic, spuse BellamE, piramida e mai mult dec0t pare la prima %edere. Aa s)ar zice. 3an)don trebuia s admit c piramida de piatr din sacul su de umr i se prea acum mult mai misterioas. "entati%a de a decripta cifrul masonic se soldase cu o serie de litere aparent fr nici o noim. Naos. S;(H A"H C SAS FH-O 3an)don e#aminase )rila ndelun), ncerc0nd s )seasc o c0t de %a) semnifica$ie 2 cu%inte ascunse, ana)rame, orice 2, dar nu )sise nimic. 2 Se spune c piramida masonic, i e#plic BellamE, i pstrea! secretele sub multe %luri. De fiecare dat c0nd dai unul la o parte, altul $i iese n cale. Ai descoperit literele acestea, care ns nu4$i %or spune nimic p0n ce nu %ei mai ridica un alt %l. ?ire te, modul n care se poate face asta i este cunoscut doar celui care de$ine %0rful piramidei. Iar acesta, bnuiesc eu, poart la r0ndu4i o inscrip$ie care arat cum anume trebuie descifrat cea de pe piramid. 3an)don arunc o pri%ire spre pac1etul ptr$os de pe mas. Din spusele lui BellamE, i ddea seama c %0rful i piramida constituiau un 'cifru se)mentat* 2 un cod mpr$it n fra)mente. Cripto)rafii moderni foloseau n mod frec%ent asemenea cifruri, de i sc1ema de securitate fusese in%entat n Jrecia antic. C0nd %oiau s pstre!e informa$ii secrete, )recii le scriau pe o tbli$ de lut, pe care o spr)eau apoi n buc$i, depo!it0nd fiecare fra)ment n alt parte. Astfel, secretul putea fi aflat doar atunci c0nd toate piesele erau reunite. Acest tip de tbli$ de lut cu inscrip$ii 2 numit sCmbolon 2 se afl de fapt la ori)inea cu%0ntului 'simbol*. 2 @obert, continu BellamE, piramida i %0rful ei au fost pstrate separat %reme de )enera$ii ntre)i, pentru ca secretul s rm0n n si)uran$. n seara asta ns, piesele au a.uns periculos de aproape una de alta. Sunt si)ur c nu trebuie s4$i spun eu asta5 dar este de datoria noastr s ne asi)urm c piramida nu %a fi asamblat. 3ui 3an)don, dramatismul din )lasul lui BellamE i se prea oarecum deplasat. =orbete oare des!re !iramid i vrful ei$ sau des!re o bomb nuclear i detonatorul aferent3 nc nu putea crede afirma$iile

203

Ar1itectului, dar acest lucru prea s nu conte!e. 2 C1iar dac asta e cu ade%rat piramida masonic, i c1iar dac inscrip$ia de!%luie locul n care este ascuns cunoa terea antic, nu n$ele) cum se poate ca aceast n$elepciune s confere puterile cu care este creditat. 2 :eter mi4a spus ntotdeauna c e ti un brbat )reu de con%ins5 un om de tiin$ care prefer do%e!ile, nu specula$ia teoretic. 2 Adic tu c1iar cre!i toate astea> l ntreb 3an)don, a crui rbdare era pe sf0r ite. Cu tot respectul5 e ti un om modern, educat5 Cum po$i crede a a ce%a> BellamE !0mbi n$ele)tor. 2 (#perien$a francmasonic mi4a instilat un profund respect pentru ceea ce transcende n$ele)erea omeneasc. Am n%$at s nu4mi nc1id niciodat mintea n fa$a unei idei pentru simplul moti% c pare miraculoas. 54 nnebunit, a)entul de patrul al CS+S aler)a pe aleea de pietri din .urul cldirii. "ocmai primise un apel de la un cole) din interior, care i spusese c panoul de acces n :latforma P fusese sabotat i c ledul de securitate arat c u a de ser%iciu a aceleia i platforme era desc1is. Ce naiba se %ntm!la3 C0nd a.unse la u a de ser%iciu, o )si desc1is de c0te%a palme. Bizar, i spuse el. 2a asta nu !oate fi desc#is dect din interior. i scoase lanterna de la centur i o ndrept spre ntunericul dinuntru. -imic. Cum nu a%ea de )0nd s se a%enture!e n necunoscut, se opri n pra) i ntinse bra$ul n care $inea lanterna, mtur0nd cu fasciculul n st0n)a, apoi n5 +0ini puternice i prinser nc1eietura i4l traser n be!n. :a!nicul se sim$i rsucit n loc de o for$ in%i!ibil. n .ur mirosea a etanol. 3anterna i !bur din palm i, nainte de a4 i putea da seama ce se nt0mpl, un pumn dur ca un pietroi l i!bi n stern. A)entul se prbu i pe podeaua de ciment5 )em0nd de durere n %reme ce o siluet masi% i nea)r se ndeprta de el. <c0nd pe o parte, pa!nicul )0f0ia i uiera, ncerc0nd s respire. 3anterna era c!ut alturi, ra!a ei ilumin0nd la ni%elul podelei ceea ce prea a fi un fel de bidon metalic. :e etic1et scria c era ulei combustibil

204

pentru ar!toarele Bunsen. ; bric1et sc0nteie i flacra portocalie n%lui ce%a ce cu )reu putea fi descris ca o form uman. 6suse Nristoase. A)entul de patrul abia a%u timp s n$elea) ceea ce %edea9 n secunda urmtoare, creatura cu pieptul )ol n)enunc1e i apropie flacra de podea. Instantaneu, o d0r de foc se aprinse, ndeprt0ndu4se de ei i naint0nd n ntunericul tunelului. Stupefiat, pa!nicul pri%i n spate, dar creatura ie ise de.a pe u a de ser%iciu, dispr0nd n noapte. ;mul i!buti s se ridice n capul oaselor, icnind de durere i urmrind cu pri%irea pan)lica de foc. Ce -umnezeu3 ?lacra prea prea mic, pentru a fi periculoas, ns o clip mai t0r!iu %!u ce%a cu ade%rat terifiant. ?ocul nu mai ilumina doar ntunericul tunelului9 a.unsese p0n la peretele din spate, unde arunca acum o strlucire aurie asupra unei structuri masi%e din blocuri de !)ur. A)entul nu a%usese niciodat acces n :latforma P, dar tia bine ce structur era aceea. Cubul. 7aboratorul lui ?at#erine Solomon. ?lacra nainta n linie dreapt spre u a e#terioar a laboratorului. :a!nicul se ridic n picioare cltin0ndu4se, tiind c pan)lica ar!0nd continua, mai mult ca si)ur, pe sub u a laboratorului, urm0nd s declan e!e n scurt timp un incendiu nuntru. Dar n momentul n care se ntoarse cu )0nd s fu) dup a.utoare, sim$i un ciudat curent de aer trec0nd pe l0n) el. :entru o fr0ntur de secund, ntrea)a :latforma P fu scldat n lumin. A)entul de patrul nu apuc s %ad %ltucii de foc ai 1idro)enului aprins e#plod0nd, fc0nd $ndri acoperi ul :latformei P i nl$0ndu4se sute de metri n aer. ,i nu %!u nici ploaia de fra)mente de titan, de buc$i de ec1ipamente electronice i de stropi de silicon topit ce se re%rsa din unit$ile de stocare 1olo)rafic ale laboratorului. Nat1erine Solomon i conducea ma ina spre nord c0nd !ri o brusc i!bucnire de lumin n o)linda retro%i!oare. Hn bubuit profund re%erber n aerul nop$ii. Artificii3 se mir ea. 0are cei de la /edsFins au un s!ectacol la !auz3 Se concentr ns asupra drumului, de i n minte i !bo%ea apelul pe care l fcuse la Hr)en$e de la telefonul public dintr4o ben!inrie pustie. I!butise s4o con%in) pe operatoarea de la dispecerat s trimit poli$ia la CS+S pentru a cuta un intrus tatuat i 2 se ru) ea 2 pentru a o )si pe

205

asistenta ei, "ris1. n plus, mai ceruse s fie %erificat adresa doctorului Abaddon, n Nalorama Iei)1ts, unde credea c :eter era $inut ostatic. Din pcate, nu reu ise s ob$in numrul de mobil al lui @obert 3an)don, care era secreti!at, a a c, din lips de alte op$iuni, se ndrepta acum n %ite! spre Biblioteca Con)resului, unde profesorul i spusese c se duce i el. Aflarea ade%ratei identit$i a lui Abaddon rsturnase totul, iar Nat1erine nu mai tia ce s cread. De un lucru era ns si)ur& brbatul care i ucisese mama i nepotul cu at0$ia ani n urm l luase acum pri!onier pe fratele ei i ncercase s4o ucid pe ea. Cine e nebunul sta3 4i ce vrea3 Sin)urul rspuns pe care l a%ea era unul complet lipsit de sens. 0 !iramid3 ,i la fel de eni)matic era i moti%ul pentru care indi%idul %enise la laboratorul ei. Dac %oia s4o rneasc, de ce n4o fcuse acas la el, ce%a mai de%reme n acea dup4amia!> De ce se mai complicase cu trimiterea unui mesa. i cu riscul implicat de ptrunderea n laborator> Deodat, artificiile %i!ibile n o)linda retro%i!oare de%enir mai strlucitoare, rbufnirea ini$ial fiind urmat de o pri%eli te nea teptata& o sfer de foc portocaliu ce se nl$a deasupra copacilor din !are. Ce)o mai fi i asta3 ?lcrile erau nso$ite de un fum ne)ru, dens5 i nu se ridicau nicidecum din !ona stadionului celor de la @edsKins. -edumerit, ncerca s4 i dea seama ce fabric era situat dincolo de copacii aceia5 la sud4est de osea. ,i apoi, aidoma unui camion n plin %ite!, ade%rul o i!bi. 55 8arren BellamE aps )rbit pe tastele telefonului mobil, ncerc0nd nc o dat s ia le)tura cu o persoan care i4ar fi putut a.uta. 3an)don se uit la el, ns )0ndurile i !burau spre :eter, strduindu4se s4 i dea seama cum s procede!e pentru a4l )si. -escifreaz inscri!,ia, i ceruse cel care4l luase pri!onier, iar ea %,i va dezvlui locul %n care este ascuns cea mai mare comoar a omenirii$ =om mer*e %m!reun$ i vom face sc#imbul. BellamE nc1ise, ncruntat. :ersoana nu rspunsese. 2 Hite ce nu n$ele) eu, rosti 3an)don. C1iar dac a putea accepta c n$elepciunea asta ascuns e#ist cu ade%rat5 i c piramida de aici indic locul subteran n care ea se afl5 tot nu tiu ce anume caut. ;

206

cript> Hn buncr> BellamE rmase tcut %reme ndelun)at, dup care oft din rrunc1i i rspunse precaut& 2 @obert, n conformitate cu ceea ce am au!it eu n decursul anilor, piramida duce ctre intrarea pe o scar n spiral. 2 ; scar>= 2 Da. ; scar ce coboar n ad0ncul pm0ntului5 c0te%a sute de metri. :rofesorul nu4 i putea crede urec1ilor. Se trase mai aproape. 2 Se !ice c n$elepciunea antic e n)ropat la ba!a ei, adu) Ar1itectul. @obert 3an)don se ridic i ncepu s se plimbe n sus i4n .os printre mesele de lectur. 0 scar %n s!iral care coboar la sute de metri %n !mnt$ %n 9as#in*ton. 2 ,i nimeni n4a %!ut p0n acum scara asta> 2 Se spune c intrarea e acoperit de o st0nc enorm. 3an)don oft. Ideea morm0ntului nc1is cu o st0nc uria era clar preluat din relatarea biblic despre n)roparea lui Isus. Acest 1ibrid ar1etipal era printele tuturor celorlaltor %ariante. 2 8arren, tu c1iar cre!i c scara asta secret care coboar n ad0ncul pm0ntului e#ist cu ade%rat> 2 -4am %!ut4o niciodat, dar c0$i%a dintre masonii btr0ni .ur c e real. "ocmai ncercam s4i telefone! unuia dintre ei. 3an)don continu s strbat sala cu pa i mari, ne tiind ce s mai spun. 2 @obert, n ca!ul tu, am o misiune dificil n pri%in$a piramidei, spuse BellamE, cu o e#presie dintr4odat dur n pri%iri, sub lumina discret a lmpii de birou. -u am cum s for$e! un om s cread ceea ce el nu %rea s cread. ,i totu i, sper s n$ele)i care $i4e datoria fa$ de :eter Solomon. -a, am datoria s)l a&ut, replic 3an)don n sinea sa. 2 -u $in s cre!i n puterea pe care piramida aceasta o poate conferi, i nici n e#isten$a scrii la care se !ice c duce. Dar trebuie s fii con%ins c ai obli)a$ia moral de a prote.a acest secret5 oricare ar fi el. :eter $i4a ncredin$at %0rful de piramid fiindc a a%ut ncredere c4i %ei respecta dorin$ele i %ei pstra secretul. Iar acum trebuie s faci e#act acest lucru, c1iar dac asta nseamn s4i sacrifici lui %ia$a. 3an)don se opri n loc i se rsuci pe clc0ie. 2 Ce spui>= BellamE nu se ridic de pe scaun, pstr0ndu4 i aceea i e#presie ndurerat, ns ferm.

207

2 (#act a a ar %rea i el s procede!i. "rebuie s4l dai uitrii pe :eter. (l este dus. ,i4a fcut treaba, prote.0nd piramida at0t c0t a putut. Acum este de datoria ta s faci astfel nc0t eforturile lui s nu fi fost !adarnice. 2 -u pot s cred c spui a a ce%a= C1iar dac piramida asta e ceea ce sus$ii c e, :eter $i este confrate masonic. Ai .urat s4l prote.e!i mai presus de orice, c1iar i dec0t $ara ta= 2 Ba nu, @obert, masonul trebuie s4 i prote.e!e confra$ii mai presus de orice5 cu o sin)ur e#cep$ie& marele secret pe care confreria noastr l apr n beneficiul ntre)ii omeniri. Indiferent dac cred sau nu c n$elepciunea pierdut are poten$ialul pe care tradi$ia l su)erea!, am .urat s fac tot posibilul pentru a o feri s intre n m0inile celor nemerituo i. ,i nu a trda4o n nici un ca!, nici mcar n sc1imbul %ie$ii lui :eter Solomon. 2 Cunosc mul$i masoni, replic 3an)don cu m0nie, c1iar i unii dintre cei mai a%ansa$i, i sunt al naibii de si)ur c oamenii tia nu au .urat s4 i sacrifice %ia$a de dra)ul unei piramide din piatr= ,i la fel de si)ur sunt c nici unul dintre ei nu crede n e#isten$a %reunei scri secrete care duce la o comoar ascuns ad0nc n pm0nt. 2 (#ist cercuri n cadrul cercurilor, @obert. -u toat lumea cunoa te absolut totul. 3an)don oft ad0nc, ncerc0nd s4 i stp0neasc emo$iile. 3a fel ca mul$i al$ii, au!ise i el %orbindu4se despre e#isten$a unei elite n r0ndurile masoneriei, dar, n situa$ia de fa$, %eridicitatea acestor !%onuri nu mai era rele%ant. 2 8arren, dac piramida asta i %0rful ei de!%luie cu ade%rat secretul masonic suprem, atunci de ce m4ar fi implicat :eter pe mine> -u fac parte din masonerie5 i cu at0t mai pu$in din %reun cerc interior= 2 ,tiu, i bnuiesc c e#act de asta te4a ales pe tine ca s4o prote.e!i. :iramida a mai fost %i!at n trecut, c1iar i de ctre cei care s4au strecurat n confreria noastr m0na$i de moti%e nedemne. Ale)erea lui :eter, de a o pstra n afara masoneriei, a fost una inteli)ent. 2 "u tiai c %0rful piramidei e la mine> 2 -u. ,i dac :eter ar fi %rut s spun cui%a, s4ar fi ndreptat ctre un sin)ur om, i e#plic BellamE, sco$0nd telefonul mobil i reapel0nd ultimul numr format. Iar p0n acum, nu am reu it s4l contacte!. (i bine, @obert, adu) apoi, dup ce constat c i intrase csu$a %ocal i nc1ise, dup cum se %ede, deocamdat suntem pe cont propriu. ,i trebuie s lum o deci!ie. 3an)don i pri%i ceasul de la nc1eietur& A1.QA.

208

2 $i dai seama, cred, c atacatorul lui :eter a teapt s descifre! inscrip$ia n seara asta i s4i spun ce am aflat. BellamE se ncrunta. 2 ;ameni de seam, n decursul istoriei, au fcut sacrificii personale mari pentru a prote.a +isterele Antice. -oi doi trebuie s procedm la fel. Ar fi ca!ul s mer)em. +ai de%reme sau mai t0r!iu, Sato i %a da seama unde suntem. ,i, cu aceste cu%inte, se ridic de pe scaun. 2 Dar ce facem cu Nat1erine> ntreb 3an)don, refu!0nd s plece. -u pot s dau de ea, iar ea n4a sunat nc. 2 ( e%ident c s4a nt0mplat ce%a. 2 Dar nu putem pur i simplu s4o lsm de i!beli te= 2 Hit de Nat1erine= ripost BellamE pe un ton poruncitor de asta dat. Hit i de :eter= Hit de to$i= -u n$ele)i, @obert, c $i4a fost ncredin$at o misiune mai important dec0t noi to$i la un loc 2 tu, :eter, Nat1erine, eu nsumi> "rebuie s )sim un loc si)ur n care s ascundem piramida i %0rful ei, departe de5 Hn pocnet metalic sonor rsun din direc$ia 1olului central. Ar1itectul se rsuci n loc, cu o pri%ire nspim0ntat. 2 Au a.uns repede. 3an)don se ntoarse spre u . <)omotul prea a pro%eni de la )leata pe care BellamE o pusese pe scara cu care blocase u ile tunelului. Au venit du! noi. Dar apoi, pe nea teptate, pocnetul se au!i din nou. ,i din nou. ,i nc o dat. ;mul fr adpost a e!at pe banca din fa$a Bibliotecii Con)resului se frec la oc1i i pri%i pe mai departe scena stranie care se desf ura dinaintea sa. Hn Fol%o alb tocmai clcase bordura, urcase pe trotuarul pustiu i oprise n scr0 net de cauciucuri c1iar l0n) intrarea n bibliotec. ; femeie frumoas, cu prul ne)ru cobor0se n )rab, pri%ise n .ur nelini tit i, !rindu4l pe %a)abond, stri)ase la el& 2 Ai un telefon> Cucoan, eu n)am nici !antofi %n !icioare. :robabil d0ndu4 i i ea seama de acest lucru, femeia se npustise pe trepte, spre intrarea principal. A.un)0nd sus, pusese m0na pe clan$, ncerc0nd cu disperare s desc1id mcar una dintre cele trei u i. Biblioteca e %nc#is, cucoan.

209

Dar femeii prea s nu4i pese de asta. @idic unul dintre inelele )rele de fier de la intrare, l trase spre ea i4l ls s cad la loc, cu un pocnet rsuntor. Apoi repet mi carea. ,i nc o dat. ,i nc o dat. Mai, s fie, %i s!use omul strzii, daO tiu c)i !lace s citeasc. 56 C0nd %!u n sf0r it u ile masi%e din bron! ale bibliotecii desc1i!0ndu4 se n fa$a ei, Nat1erine Solomon sim$i cum, n ad0ncul sufletului su, !)a!ul emo$iilor i se fr0m. Iar toat spaima i confu!ia ultimelor ore se re%rsar, cople ind4o. Cel care apruse n pra) era 8arren BellamE, un prieten de ncredere al fratelui ei. ns mult mai fericit se sim$i %!0ndu4l pe brbatul din spatele acestuia. Se prea c sentimentul era reciproc. @obert 3an)don rsufl u urat n clipa n care ea se repe!i dincolo de u 5 direct n bra$ele lui. n %reme ce Nat1erine uit de sine abandon0ndu4se mbr$i rii unui %ec1i prieten, BellamE nc1ise u a bibliotecii. Au!ind declicul ncuietorii )rele, i ddu seama c este, n sf0r it, n si)uran$. 3acrimile se i%ir pe nea teptate, ns Nat1erine i le stp0ni. 3an)don continu s4o $in n bra$e. 2 Jata, )ata, opti el. ( ti bine acum. +iindc m)ai salvat tu, ar fi %rut ea s4i spun. Mi)a distrus laboratorul$ toat munca mea. Ani %ntre*i de cercetare$ transforma,i %n scrum. Ar fi %rut s4i spun totul, ns abia mai putea respira. Focea profund a lui 3an)don i rsuna n pieptul lipit de al lui, lini tind4o oarecum. 2 l %om )si pe :eter. $i promit= 4tiu cine a fcut toate astea, ar fi %rut s4i stri)e Nat1erine. Acelai individ care i)a ucis !e mama i !e ne!otul meu. Dar, nainte s4i poat e#plica, un !)omot strident tulbur lini tea bibliotecii. @sunase unde%a sub ei, ntr4o cas a scrii, ca i cum un obiect metalic c!use pe o podea acoperit cu )resie. Nat1erine sim$i cum ntre) trupul lui 3an)don se tension brusc. BellamE se apropie de ei, cu o e#presie sumbr. 2 :lecm. Acum= -ucit, Nat1erine i urm pe cei doi brba$i, tra%ers0nd 1olul central spre celebra sal de lectur n care luminile erau aprinse. Ar1itectul ncuie rapid cele dou seturi de u i n spatele lor, mai nt0i pe cele e#terioare,

210

apoi pe celelalte. Nat1erine mer)ea ca n trans, alturi de 3an)don i de BellamE, spre centrul slii. Acolo, pe o mas de lectur, se afla un sac de piele, iar l0n) el se %edea un pac1e$el cubic, pe care Ar1itectul l lu i4l puse n sac, alturi de o5 Nat1erine ncremeni locului. 0 !iramid3. De i nu mai %!use niciodat piramida )ra%at, sim$i cum trupul i se ri)idi!ea! din pricina oripilrii. Instincti%, i ddu seama de ade%r. A%ea n fa$ obiectul care aproape c i distrusese %ia$a. 8iramida. BellamE nc1ise sacul i i4l ntinse lui 3an)don. 2 -u4l scpa din %edere= ; e#plo!ie !)udui brusc u ile e#terioare ale slii, urmat de !n)nit de sticl spart. 2 :e aici= BellamE $0 ni, cu o min speriat, spre biroul de mprumut din mi.loc 2 opt )1i ee dispuse n .urul unui octo)on masi% 2, fc0ndu4le semn s treac n spatele )1i eelor i art0ndu4le o desc1i!tur n octo)on. Intra$i acolo= 2 Acolo> e#clam 3an)don. -e %or )si imediat= 2 Ai ncredere n mine, replic BellamE. -u e ce cre!i tu. 57 3imu!ina lui +alLaK1 rula cu %ite! spre Nalorama Iei)1ts. (#plo!ia din laboratorul lui Nat1erine fusese mai %iolent dec0t anticipase el, a a c a%usese noroc c scpase ne%tmat. Iar 1aosul creat l a.utase s fu) fr probleme, trec0nd ca %0ntul pe l0n) un pa!nic neatent, care era ocupat s stri)e ce%a ntr4un telefon. rebuie s ies de !e osea, i spuse el. Nat1erine poate c nu sunase la poli$ie, ns e#plo!ia le atrsese aten$ia, nendoielnic. 6ar un brbat fr cma conducnd o limuzin n)ar !utea trece neobservat. Dup ani de pre)tire, nici lui nu4i %enea s cread c noaptea cea mare sosise. "raseul p0n n acest moment fusese lun) i dificil. Ceea ce a %nce!ut acum mul,i ani %n suferin, i nimicnicie$ se va sfri %n seara asta, *lorios. n noaptea n care pornise totul, numele lui nu fusese +alLaK1. De fapt, n noaptea aceea nici mcar nu a%usese un nume. ?usese 8rizonierul KP. :recum ma.oritatea de$inu$ilor din brutala nc1isoare So)anliK de l0n) Istanbul, :ri!onierul 76 a.unsese acolo din cau!a dro)urilor.

211

,edea n patul su ntr4o celul din beton, flm0nd i n)1e$at, n ntuneric, ntreb0ndu4se c0t timp a%ea s rm0n nc1is. -oul su cole) de celul, pe care4l cunoscuse cu numai dou!eci i patru de ore n urm, dormea n patul de deasupra. Administratorul nc1isorii, un alcoolic obe! care i detesta slu.ba i se r!buna pe de$inu$i, tocmai dduse stin)erea. (ra aproape ora !ece seara c0nd :ri!onierul 76 au!ise o con%ersa$ie ce rsuna prin pu$ul de %entila$ie. :rima %oce era inconfundabil, purt0nd accentul beli)erant i ascu$it al administratorului, care nu apreciase, n mod e%ident, faptul c fusese tre!it de un %i!itator nt0r!iat. 2 Da, da, a$i %enit de departe, spunea el, dar n prima lun nu se primesc %i!ite. @e)ulamentul de stat. ?r e#cep$ii= Focea care i rspunsese era plcut i rafinat, ns marcat de durere. 2 ?iul meu este n si)uran$> 2 ( dependent de dro)uri. 2 Dar e tratat bine> 2 Suficient de bine, replicase administratorul. Aici nu suntem la 1otel. Hrmase un moment de tcere ncrcat de suferin$. 2 F da$i seama, cred, c Departamentul de Stat al SHA %a solicita e#trdarea. 2 Da, da, ntotdeauna o face. ,i %a fi acordat, de i formalit$ile %or dura probabil %reo dou sptm0ni5 sau c1iar o lun, depinde. 2 Depinde de ce anume> 2 :i, noi n4a%em personal suficient aici, rspunsese administratorul, fc0nd apoi o pau!. Si)ur, uneori pr$ile interesate, ca dumnea%oastr, fac dona$ii nc1isorii, pentru ca lucrurile s poat decur)e mai repede. Fi!itatorul nu rspunsese. 2 Domnule Solomon, continuase administratorul, cobor0nd %ocea, pentru un om ca dumnea%oastr, pentru care banii nu contea!, e#ist ntotdeauna op$iuni. (u cunosc oameni n )u%ern. Dac lucrm mpreun, probabil c4l %om putea scoate de aici pe fiul dumnea%oastr5 m0ine, renun$0ndu4se la toate acu!a$iile. -ici mcar n4ar mai fi .udecat c0nd a.un)e acas. @eplica %enise imediat. 2 3s0nd la o parte ramifica$iile le)ale ale propunerii dumnea%oastr, refu! s4mi n%$ fiul c banii re!ol% orice problem sau c pentru el nu e#ist responsabilitate n %ia$, mai cu seam ntr4o c1estiune at0t de serioas precum aceasta. 2 Adic prefera$i s4l lsa$i aici> 2 A %rea s %orbesc cu el. C1iar acum=

212

2 Dup cum am preci!at, a%em i noi re)uli. -u % pute$i %i!ita fiul5 dec0t dac dori$i s4i ne)ocia$i eliberarea imediat. ; tcere n)1e$at domnise pre$ de c0te%a clipe. 2 Departamentul de Stat % %a contacta. A%e$i )ri. de <ac1arE. A tept s fie urcat ntr4un a%ion spre cas n mai pu$in de o sptm0n. -oapte bun= ,i u a se tr0ntise. :ri!onierul 76 nu putuse s4 i cread urec1ilor. Ce fel de tat %i las fiul %ntr)o *ur de iad ca asta numai ca s)l %nve,e o lec,ie3 :eter Solomon refu!ase p0n i oferta de a4i cur$a lui <ac1arE ca!ierul= +ai t0r!iu n seara aceea, !c0nd trea! n patul su, :ri!onierul 76 i dduse seama cum i %a putea rec0 ti)a libertatea. Dac banii repre!entau unicul lucru care l despr$ea pe un de$inut de %ia$a de afar, atunci el unul era ca i liber. :oate c :eter Solomon nu %oia s renun$e la banii si, dar, a a cum tiau to$i cei care citeau !iarele de scandal, fiul lui, <ac1arE, a%ea i el o a%ere frumu ic. A doua !i, :ri!onierul 76 discutase n particular cu administratorul i i su)erase un plan& o strata)em in)enioas i ndr!nea$, care a%ea s4i ofere fiecruia din ei ceea ce4 i dorea. 2 <ac1arE Solomon %a trebui s moar pentru ca planul s func$ione!e i e#plicase :ri!onierul 76. Dar am0ndoi %om putea disprea imediat. Dumnea%oastr % pute$i retra)e n insulele )rece ti i nu %e$i mai fi niciodat ne%oit s % ntoarce$i aici. Dup ce mai discutaser o %reme, cei doi brba$i i str0nseser m0inile. (n curnd, Eac#arC Solomon va fi mort, i spusese :ri!onierul 76, nc0ntat de c0t de u or a%ea s fie totul. Dou !ile mai t0r!iu, Departamentul de Stat contactase familia Solomon pentru a4i transmite cumplita %este. ?oto)rafiile din nc1isoare nf$i au trupul crunt btut al lui <ac1arE, !c0nd nco%ri)at i lipsit de %ia$ pe podeaua celulei sale. Capul i fusese i!bit cu o bar de o$el, iar restul corpului era !drobit ntr4o manier ce dep ea orice nc1ipuire. :rea c fusese torturat i, n cele din urm, ucis. :rimul suspect fusese administratorul nc1isorii, care dispruse 2 probabil cu to$i banii biatului asasinat. <ac1arE semnase ni te 10rtii prin care a%erea lui deloc ne)li.abil fusese transferat ntr4un cont numeric pri%at, )olit ndat dup moartea sa. -imeni nu putea ti unde anume a.unseser banii. :eter Solomon !burase n "urcia cu un a%ion pri%at i se ntorsese cu sicriul fiului su, pe care l n)ropaser apoi n cimitirul familiei. Administratorul nc1isorii nu fusese )sit niciodat. ,i nici nu a%ea s fie

213

)sit %reodat, dup cum tia :ri!onierul 76. "rupul obe! al turcului !cea pe fundul +rii +armara, fiind 1ran pentru crabii care mi)rau prin Str0mtoarea Bosfor. Fasta a%ere a lui <ac1arE Solomon fusese transferat ntr4un cont numeric neidentificabil. :ri!onierul 76 era din nou un om liber 2 un om liber cu o a%ere substan$ial. Insulele Jreciei repre!entau un ade%rat paradis. 3umina, apa, femeile5 i luase un nume )recesc 2 Andros Dareios, andros nsemn0nd 'r!boinic*, iar dareios traduc0ndu4se prin 'bo)at*. -op$ile ntunecate petrecute n nc1isoare l nspim0ntaser, a a c i .urase s nu se mai ntoarc niciodat acolo. i rsese prul %0l%oi i renun$ase definiti% la dro)uri. 3uase %ia$a de la capt, e#periment0nd plceri sen!uale niciodat ima)inate nainte. Senintatea na%i)rii solitare pe +area ()ee de un albastru intens de%enise noua lui trans 1eroinic9 sen!ualitatea sa%urrii suculentelor ami souvlaFia direct de pe fri)ruie se transformase n noul su ecstasE9 iar %alul de adrenalin st0rnit de plon.onul de pe st0nci n apele nspumate de pe Insula +EKonos i $inea loc de cocain. M)am nscut din nou. Cumprase o %il uria pe Insula SEros i se stabilise printre bella *ente, n e#clusi%istul ora :ossidonia. -oua lui lume era o comunitate nu doar a celor bo)a$i, ci i a culturii i a perfec$iunii fi!ice. Fecinii lui erau m0ndri de trupul i de mintea lor, iar acest lucru se do%edea conta)ios. :e ne)0ndite, nou4%enitul se pomenise c fcea .o))in) pe pla., i bron!a trupul cu carne alb, i citea cr$i. Astfel citise Andros 0diseea lui Iomer, capti%at de ima)inea oamenilor puternici, cu trupuri o$elite, care luptaser n insulele Jreciei. A doua !i, ncepuse s ridice )reut$i, obser%0nd cu uimire c0t de repede i se de!%oltau pieptul i bra$ele. "reptat, ncepuse s simt pri%irile femeilor !bo%ind asupra sa, iar admira$ia lor era ame$itoare. i dorea s de%in i mai puternic. ,i de%enise. Cu a.utorul a)resi%ilor steroi!i combina$i cu 1ormoni de cre tere procura$i de pe pia$a nea)r, dar i a nesf0r itelor ore n care ridica )reut$i, Andros se transformase n ce%a ce nu4 i nc1ipuise niciodat c ar putea de%eni& un e#emplar masculin des%0r it. Crescuse deopotri% n nl$ime i n musculatur, de!%olt0ndu4 i pectorali splendi!i i picioare %0n.oase, pe care le men$inea perfect bron!ate. Acum, toat lumea se uita dup el. Dup cum fusese a%erti!at, steroi!ii i 1ormonii i sc1imbaser nu doar nf$i area, ci i cor!ile %ocale, conferindu4i un )las eteric, murmurat, care nu fcea dec0t s4i sporeasc misterul. Focea eni)matic, optit, n

214

combina$ie cu trupul lucrat, cu a%erea i cu refu!ul lui de a %orbi despre trecut constituiau o ispit ire!istibil pentru femeile care a.un)eau s4l nt0lneasc. I se druiau de bun%oie, iar el le satisfcea pe toate 2 de la manec1inele aflate n %i!it pe insula lui pentru edin$e foto i feti canele americane de cole)iu %enite n %acan$, p0n la so$iile %ecinilor i, oca!ional, bie$i imberbi. "o$i erau %r.i$i de el. Sunt o ca!odo!er. :e msur ce anii trecuser, a%enturile se#uale ncepuser s4 i piard din farmec. 3a fel ca toate celelalte. Jastronomia bo)at din insul i pierduse )ustul, cr$ile nu4l mai atr)eau, ba c1iar i e#traordinarele apusuri admirate de pe terasa %ilei sale de%eniser parc terne. Cum se !oate asta3 -u a%ea nici trei!eci de ani, i totu i se sim$ea btr0n. Mai e1ist i altceva %n via,3 i sculptase trupul, transform0ndu4l ntr4o oper de art9 se autoeducase i i 1rnise mintea9 a%ea parte de o cas paradisiac i de dra)ostea oricrei persoane pe care ar fi dorit4o. ,i totu i, de necre!ut, se sim$ea la fel de pustiit suflete te precum se sim$ise n nc1isoarea turceasc. Ce)mi li!sete oare3 @spunsul i %enise c0te%a luni mai t0r!iu. ,edea sin)ur n %ila sa, trec0nd de pe un canal "F pe altul n mie! de noapte, c0nd dduse peste un documentar despre secretele francmasoneriei. (misiunea era prost reali!at, mai de)rab ridic0nd ntrebri dec0t rspun!0nd la ele, ns numeroasele teorii ale conspira$iei care a%eau n centru masoneria i st0rniser interesul. -aratorul descria le)end dup le)end5 +rancmasonii i Noua 0rdine Mondial$ Marele Si*iliu Masonic al Statelor 2nite$ 7o&a masonic 8M$ Secretul !ierdut al francmasoneriei$ 8iramida masonic$ Andros se ridicase n capul oaselor, uimit. 8iramida$ -aratorul continuase, red0nd po%estea unei misterioase piramide din piatr a crei inscrip$ie )ra%at f)duia s duc la descoperirea unei cunoa teri pierdute i a unei puteri nenc1ipuite. De i nu prea plau!ibil, ideea i st0rnise o %a) amintire5 dintr4o %reme mult mai ntunecat. Andros i amintise ce au!ise <ac1arE Solomon de la tatl su, despre o misterioas piramid. S fie oare !osibil3 Andros ncercase s rememore!e detaliile. C0nd documentarul se nc1eiase, ie ise pe teras, ls0nd ca aerul nop$ii s4i rcoreasc mintea nfierb0ntat. i amintea mai multe acum i, pe msur ce totul i re%enise n memorie, ncepuse s4 i dea seama c ar

215

putea e#ista un oarecare ade%r n respecti%a le)end. Iar dac a a stteau lucrurile, atunci, de i mort de mult, <ac1arE Solomon nc mai a%ea ce%a de oferit. Ce am de !ierdut3 "rei sptm0ni mai t0r!iu, momentul fiind atent plnuit, Andros sttea n fri) n apropiere de sera familiei Solomon, pe domeniul acesteia din !ona rural a :otomacului. :rin pere$ii din sticl l %edea pe :eter Solomon %orbind i r0!0nd mpreun cu sora lui, Nat1erine. Se !are c nu le)a trebuit mult ca s)l uite !e Eac#arC, i spusese el. nainte de a4 i tra)e ca)ula pe fa$, pri!ase pu$in cocain 2 prima do! dup mult %reme. ,i imediat sim$ise familiara sen!a$ie de nenfricare. Scosese un pistol, folosise o c1eie %ec1e pentru a descuia u a i intrase. Salut, alde Solomon. Din pcate, seara nu decursese a a cum plnuise el. n loc s ob$in piramida pentru care %enise, se pomenise mpro cat cu alice i i cutase scparea fu)ind peste pa.i tea n!pe!it, spre pdure. Spre surprinderea lui, :eter Solomon se luase dup el, cu pistolul n m0n. Andros aler)ase printre copaci, urm0nd o potec aflat pe mar)inea unei r0pe ad0nci. +ult sub el, %uietul unei cascade rsuna n aerul rece al iernii. "recuse pe l0n) un p0lc de ste.ari i cotise apoi la st0n)a. C0te%a secunde mai t0r!iu, i!butise cu )reu s fr0ne!e pe o por$iune acoperit cu )1ea$, scp0nd n ultimul moment de la moarte. -umnezeule. 3a numai c0$i%a metri n fa$a lui, poteca se sf0r ea deasupra unui 1u, la ba!a cruia cur)ea un r0u n)1e$at la suprafa$. :e un bolo%an mare aflat la mar)inea potecii, o m0n de copil scri.elise st0n)aci& P*3ul lui a1B De cealalt parte a r0pei, poteca mer)ea mai departe. -ar unde e !odul3 (fectul cocainei trecuse. Sunt !rins aici. :anicat, Andros se ntorsese cu )0nd s4o ia napoi, dar se tre!ise nas n nas cu :eter Solomon, care sttea n fa$a lui )0f0ind, cu pistolul n m0n. Andros se uitase la arm i fcuse un pas n spate. @0pa era ad0nc de cel pu$in cincispre!ece metri, deasupra r0ului acoperit de un strat de )1ea$. Cea$a st0rnit de cascada din amonte se nf ura n .urul lor, nfri)ur0ndu4l. 2 :odul lui <ac1 a putre!it de mult, spusese Solomon printre )0f0ieli, $in0nd ns arma cu o m0n neclintit. (l era sin)urul care %enea p0n aici. De ce mi4ai ucis fiul> 2 ?iindc era un nimic, rspunsese Andros. Hn dependent de dro)uri. I4

216

am fcut un ser%iciu. Solomon se mai apropiase un pas, cu arma a$intit drept spre pieptul lui. 2 :oate c ar trebui s4$i fac i eu acela i ser%iciu. +i4ai omor0t fiul !drobindu4l n btaie. Cum poate face un om a a ce%a> 2 ;amenii fac lucruri de neima)inat atunci c0nd sunt mpin i la limit. 2 +i4ai ucis fiul= 2 Ba nu, replicase Andros, nfuriat. "u $i4ai ucis fiul= Ce fel de om i las copilul n nc1isoare c0nd are posibilitatea s4l elibere!e> "u $i4ai ucis fiul, nu eu= 2 -u tii nimic= stri)ase Solomon, plin de durere. e %neli, i spusese Andros. 4tiu totul. :eter Solomon se apropiase i mai mult, la numai cinci metri distan$, $in0nd arma nemi cat. Andros sim$ea o arsur n piept i tia c s0n)era din abunden$. 3ic1idul cald i iroia pe abdomen. :ri%ise peste umr, la 1ul din spate. Imposibil. Se ntorsese iar spre Solomon. 2 ,tiu despre tine mai multe dec0t $i nc1ipui, i optise el. ,tiu c nu e ti )enul de om care ucide cu s0n)e rece. Solomon mai fcuse un pas spre el, cu pistolul a$intit. 2 "e pre%in, i spusese Andros, dac ape i pe tr)aci, te %oi b0ntui toat %ia$a= 2 De.a o faci. ,i rostind acestea, :eter Solomon trsese. n %reme ce )onea cu limu!ina sa spre Nalorama Iei)1ts, cel care4 i spunea acum +alLaK1 se )0ndea la miraculoasele nt0mplri care l scpaser de la o moarte si)ur deasupra r0pei n)1e$ate. ?usese atunci transformat pentru totdeauna. ?ocul de arm rsunase doar o clip, ns efectele lui re%erberaser %reme de decenii. "rupul lui, odinioar bron!at i des%0r it, era marcat de cicatricele din seara aceea5 cicatrice pe care le ascundea sub simbolurile tatuate ale noii lui identit$i. 5u sunt MalOaF#. Acesta mi)a fost destinul dintotdeauna. "recuse prin foc, fusese prefcut n cenu i apoi renscuse5 nc o dat transformat. Iar n seara asta a%ea s fac ultimul pas n ndelun)ata i e#traordinara lui cltorie. 5& (#plo!i%ul cu modestul nume NeEQ fusese creat de ?or$ele Speciale cu

217

scopul e#pres de a desc1ide u ile ncuiate, fc0nd c0t mai pu$ine daune colaterale. Constituit n principal din ciclo4trimetilen4trinitramin, cu plastifiant dietil41e#il, era de fapt o bucat de C4Q rulat n foi sub$iri ca 10rtia, menite s fie introduse ntre u i toc. n ca!ul slii de lectur de la Biblioteca Con)resului, e#plo!i%ul i fcuse datoria cu brio. A)entul4 ef de opera$iuni "urner SimKins p i peste ceea ce mai rmsese din u i i cercet sala impuntoare, sper0nd s detecte!e o mi care. -imic. 2 Stin)e luminile= ordon SimKins. Hn alt a)ent )si ntreruptorul, l ac$ion i cufund ncperea n ntuneric. 3a unison, cei patru i cobor0r dispo!iti%ul pentru %edere pe timp de noapte, potri%indu4 i oc1elarii la oc1i, apoi rmaser nemi ca$i, cercet0nd cu pri%irea sala de lectur, care le aprea acum n nuan$e de %erde luminescent. ns nu obser%ar nici o sc1imbare. -imeni nu ncerca s se furi e!e profit0nd de ntuneric. ?u)arii erau nenarma$i, probabil, ns ec1ipa de teren ptrunsese n sal cu pu tile pre)tite. n be!n, armele proiectau patru ra!e amenin$toare de lumin laser. A)en$ii le ndreptar pe r0nd n toate direc$iile, pe podea, n susul pere$ilor, n balcoane. Deseori, simpla %edere a unei arme cu laser n ntuneric era suficient pentru a determina predarea imediat a celor urmri$i. Se !are c nu i %n seara asta. n continuare, nu se nre)istra nici o mi care. A)entul SimKins ridic o m0n, semnal0nd ec1ipei sale s intre n dispo!iti%. ?r a scoate un !)omot, oamenii se rsp0ndir n cuprinsul slii. naint0nd precaut pe culoarul central, SimKins ac$ion un comutator pe oc1elarii si, acti%0nd cea mai nou dotare din arsenalul CIA. Ima)istica termic e#ist de ani buni, dar recentele pro)rese n domeniul miniaturi!rii, al sen!iti%it$ii diferen$iale i al inte)rrii surselor duale facilitase apari$ia unei noi )enera$ii de dispo!iti%e %i!uale ce le ofereau a)en$ilor de teren capacit$i de percep$ie aproape supraomene ti. =edem %n %ntuneric. =edem !rin !ere,i. 6ar acum$ vedem %na!oi %n tim!. (c1ipamentul de ima)istic termic de%enise at0t de sensibil la diferen$ele de temperatur, nc0t nu detecta doar po!i$ia curent a unei persoane5 ci i locurile n care se aflase aceasta anterior. Abilitatea de a %edea n trecut se do%edea adesea cel mai eficient atu al lor, iar n seara asta i demonstra din nou utilitatea. A)entul SimKins detect o semntur

218

termic la una dintre mesele de lectur. Cele dou scaune apreau luminescente prin oc1elarii lui, ntr4un purpuriu care su)era c erau mai calde dec0t celelalte din sal. Becul lmpii de la aceea i mas lucea portocaliu. (ra e%ident c doi oameni sttuser la mas, dar acum ntrebarea era n ce direc$ie o luaser. Jsi rspunsul pe te.)1eaua central ce ncon.ura consola de lemn din mi.locul ncperii& amprenta palid a unei m0ini, strlucind ro iatic. SimKins se mi c cu arma ridicat n direc$ia )1i eului octo)onal, plimb0ndu4 i dispo!iti%ul cu laser de4a lun)ul suprafe$ei. Se roti p0n c0nd %!u o desc1i!tur pe partea lateral a consolei. 0are s)au %n*#esuit %n *#ieu3 A)entul scan muc1ia desc1i!turii i %!u strlucind pe ea o alt amprent. n mod clar cine%a apucase tocul u ii c0nd se aplecase sub )1i eu. Fremea discre$iei trecuse. 2 Semntur termic= stri) SimKins, art0nd ctre desc1i!tur. ?lancurile, aici= Cei doi de pe flancuri se apropiar din direc$ii opuse, ncon.ur0nd consola central. SimKins se mi c spre desc1i!tur. De la trei metri deprtare %!u n interior o surs de lumin. 2 3umin n )1i eu= stri), sper0nd c sunetul %ocii sale i %a con%in)e pe BellamE i 3an)don s ias de sub te.)1ea cu m0inile ridicate. -u se nt0mpl nimic. Bine, atunci !rocedm altfel. Apropiindu4se de desc1i!tur, SimKons au!i un !um!et nea teptat rosto)olindu4se din interior. :rea produs de o instala$ie mecanic. Se opri, ncerc0nd s4 i dea seama ce ar fi putut produce un !)omot ca acesta ntr4 un spa$iu at0t de mic. Se apropie pu$in, au!ind acum %oci pe deasupra !)omotului mecanic. Apoi, c1iar c0nd a.unse la desc1i!tur, luminile din interior se stinser. Mul,umesc, )0ndi, a.ust0ndu4 i dispo!iti%ul de %edere pe timp de noapte. Avanta& ' noi. St0nd n pra), pri%i prin desc1idere. De partea cealalt se )sea ce%a nea teptat. "e.)1eaua )1i eului era mai de)rab un ta%an deasupra deasupra unui ir de trepte ce coborau abrupt ntr4o ncpere aflat dedesubt. A)entul i ndrept arma n .os i porni s coboare treptele. <um!etul instala$iei cre tea cu fiecare pas fcut. Ce dracu e locul sta3 ncperea de sub sala de lectur era mic, cu aspect industrial.

219

<)omotul pe care l au!ea era ntr4ade%r mecanic, de i nu era si)ur dac fusese acti%at de BellamE i 3an)don, sau func$iona non4stop. ;ricum, nu a%ea importan$. ?u)arii i lsaser semntura termic pe sin)ura ie ire din camer 2 o u )rea de metal a crei tastatur purta patru amprente clare, lucind deasupra numerelor de pe ea. n .urul u ii, dincolo de cadrul acesteia, radiau u%i$e de un portocaliu intens, indic0nd c pe partea cealalt luminile erau aprinse. 2 Arunca$i n aer u a= spuse SimKins. Asta a fost calea lor de scpare. n opt secunde a fost instalat i detonat o foi$ de NeEQ. C0nd se mpr tie fumul a)en$ii de teren se tre!ir cercet0nd cu pri%irea un domeniu subteran ciudat, cunoscut aici sub numele de '@afturile*. Biblioteca Con)resului a%ea Kilometri dup Kilometri de rafturi de cr$i, ma.oritatea plasate subteran. ,irurile lor fr sf0r it creau ilu!ia optic a infinitului, similar celei produs de ni te o)lin!i. ; tbli$ indicatoare anun$a& MED!U CU TEMPER#TUR- CONTROL#TP8s(+a9i 50 pe+ma0a098 uCile 501Bise SimKins mpinse u ile sf0rtecate, sim$ind aerul rece din spatele lor. -u4 i putu re$ine un !0mbet. Ce !oate fi mai uor dect att3 n mediile cu temperatur controlat semnturile termice preau e#plo!ii solare, iar oc1elarii i de!%luiau de.a o pat pe o balustrad din deprtare, de care BellamE sau 3an)don se spri.iniser n aler)area lor. 2 :o$i s fu)i, opti el pentru sine, dar nu te po$i ascunde. :e msur ce el i ec1ipa sa a%ansau prin labirintul de rafturi, SimKins reali! c terenul de .oac i oferea at0tea a%anta.e, nc0t nici nu mai a%ea ne%oie de oc1elari pentru a4 i locali!a prada. n condi$ii normale labirintul de rafturi ar fi fost o ascun!toare respectabil, dar, pentru economie de ener)ie, becurile din Biblioteca Con)resului erau acti%ate prin sen!ori de mi care, iar traseul fu)arilor era luminat ca o autostrad. ; f0 ie n)ust de lumin se ntindea n deprtare, cotind i erpuind pe msur de a%ansa. ;amenii i scoaser cu to$ii oc1elarii. Arunc0ndu4se nainte, pe picioare bine antrenate, ec1ipa de teren urmri d0ra de lumin mer)0nd n !i)4!a) prin labirintul de cr$i ce prea fr sf0r it. n scurt timp SimKins ncepu s %ad becurile aprin!0ndu4se i stin)0ndu4se n ntunericul din fa$. Cti*m teren. Se for$ s aler)e mai repede, p0n c0nd au!i pa i n fa$a sa i o respira$ie )0f0it. Apoi !ri o $int. 2 A%em contact %i!ual= stri). :rea c forma usc$i% a lui BellamE nc1idea plutonul. Afro4 americanul mbrcat la patru ace se cltina printre rafturi, )0f0ind %i!ibil.

220

Nu are rost, btrne. 2 ;pri$i4% imediat, domnule BellamE= stri) SimKins. Dar Ar1itectul continu s fu), cotind brusc, strecur0ndu4se printre irurile de rafturi. 3a fiecare curb, luminile se aprindeau deasupra capului su. C0nd a)en$ii a.unser la dou!eci de metri de el, i stri)ar din nou s stea pe loc, ns brbatul nu se opri din aler)are. 2 Dobor0$i4l= ordon SimKins. A)entul ce a%ea n dotare o arm neletal $inti i trase. :roiectilul care !bur i se nf ur n .urul picioarelor lui BellamE fusese poreclit 'Sfoar proast*, ns nu era nicidecum prost. "e1nolo)ie militar in%entat n cadrul 3aboratoarelor -a$ionale Sandia, acest 'incapacitant* neletal era de fapt un fir %0scos de poliuretan care la contact se ntrea ca piatra, cre0nd o plas ri)id de plastic pe partea din spate a )enunc1ilor fu)arului. Asupra unei $inte n aler)are, efectul era similar celui creat de un b$ nfipt ntre spi$ele unei ro$i de biciclet aflat n mi care. :icioarele ncremeneau i omul se prbu ea cu fa$a nainte, la podea. BellamE alunec nc trei metri n lun)ul unui culoar ntunecat, nainte de a se opri, astfel c luminile de deasupra lui se aprinser instantaneu. 2 + ocup eu de BellamE, stri) SimKins. Foi duce$i4% dup 3an)don= "rebuie s fie n fa$ unde%a5 A)entul4 ef se opri ns n mi.locul fra!ei, %!0nd c rafturile din fa$a lui BellamE erau cufundate ntr4un ntuneric deplin. (ra limpede c nu se afla nimeni acolo. S fie oare sin*ur3 Ar1itectul era nc ntins pe burt, rsufl0nd )reu, cu picioarele ncurcate n plasticul ntrit. 2 (l unde e> ntreb a)entul. Bu!a lui BellamE s0n)era9 probabil c se lo%ise n cdere. 2 Hnde e cine> A)entul SimKins ridic piciorul i i a e! bocancul pe cra%ata imaculat de la )0tul pri!onierului. Apoi se aplec pu$in i aps )ruma!ul de sub talp. 2 Crede4m, domnule BellamE, nu e n$elept s te .oci a a cu mine= 5' 3an)don se sim$ea precum un cada%ru. <cea ntins cu fa$a n sus, cu m0inile ncruci ate pe piept, n)1esuit

221

ntr4un spa$iu )roa!nic de n)ust. De i Nat1erine sttea ntr4o po!i$ie similar, nu departe de capul lui, n4o %edea. /inea oc1ii nc1i i, ca s nu poat !ri nici o fr0ntur din circumstan$ele oribile n care se afla. Spa$iul din .urul lui era mic. ?oarte mic. Cu ai!eci de secunde n urm, c0nd u ile duble ale slii de lectur se prbu iser, el i Nat1erine l urmaser pe BellamE n consola octo)onal i apoi n .osul unui ir de trepte, p0n n locul acesta nea teptat, de dedesubt. ,i imediat i dduse seama unde anume a.unseser. 6nima sistemului circulator al bibliotecii. Semn0nd cu centrul de distribu$ie a ba)a.elor de la un aeroport mic, ncperea de circula$ie a%ea numeroase ben!i transportoare ce rulau n direc$ii diferite. ntruc0t Biblioteca Con)resului ocupa trei cldiri distincte, cr$ile solicitate n sala de lectur erau uneori transportate pe distan$e mari cu a.utorul ben!ilor rulante, printr4o re$ea de tuneluri subterane. BellamE tra%ersase ndat ncperea p0n n dreptul unei u i de o$el, i inserase cardul, apsase c0te%a taste i o desc1isese. Dincolo era o be!n deplin, dar imediat becurile cu sen!or de mi care se aprinseser. C0nd !rise ce se afla acolo, 3an)don pricepuse c a%ea n fa$ ceea ce pu$ini oameni a%eau pri%ile)iul s %ad& rastelul Bibliotecii Con*resului. :lanul lui BellamE i se pruse ncura.ator. Ce loc mai bun s te ascunzi dect %ntr)un uria labirint3 ns Ar1itectul nu4i dusese printre rafturi9 proptise u a cu o carte, pentru a sta desc1is, i se ntorsese spre ei. 2 Sperasem s4$i pot e#plica mai multe, ns nu mai a%em timp. Fei a%ea ne%oie de asta, spusese el i4i dduse lui 3an)don un card de acces. 2 "u nu %ii cu noi> BellamE cltinase din cap n semn c nu. 2 -u %om reu i, dac nu ne despr$im. Cel mai important este ca piramida i %0rful ei s nu a.un) n m0inile cui nu trebuie. 3an)don nu %edea pe unde ar putea s fu), dec0t pe scrile pe care a.unseser aici. 2 ,i tu unde te duci> 2 i atra) ntre rafturi, pentru ca %oi s pute$i fu)i. ( tot ce pot face pentru a % a.uta s scpa$i. nainte ca 3an)don s poat ntreba ncotro ar fi trebuit s4o apuce el i Nat1erine, Ar1itectul pusese de.a pe banda transportoare o cutie mare cu cr$i. 2 A e!a$i4% pe band, le spusese el. /ine$i4% m0inile pe corp.

222

3an)don se 1olbase la el. Nu !oate vorbi serios. Banda rula pe o por$iune scurt, dup care disprea n perete, printr4o desc1i!tur ntunecat. "rapa prea suficient de mare pentru a permite trecerea unei cutii cu cr$i, dar nu mai mult. :rofesorul aruncase o pri%ire plin de .ind spre irurile de rafturi. 2 -u te mai )0ndi la ele= i spusese BellamE. -u % pute$i ascunde acolo, fiindc luminile au sen!or de mi care. 2 Semntur termic= stri)ase o %oce unde%a sus. ?lancurile, aici= :entru Nat1erine, se prea, fusese un ndemn suficient. Hrcase imediat pe banda rulant, cu capul la nici un metru de desc1iderea din !id, dup care i ncruci ase m0inile pe piept, ca o mumie ntr4un sarcofa). 3an)don nu se clintise. 2 @obert, l presase BellamE, dac nu %rei s4o faci pentru mine, f4o pentru :eter= Focile de sus preau c se apropie. Ca ntr4un %is, profesorul se apropiase de band. i pusese sacul pe ea, dup care urcase i el, a e!0ndu4se cu capul la picioarele lui Nat1erine. Sim$ea sub el rceala suprafe$ei de cauciuc dur. Cu pri%irile n ta%an, i se prea a fi un pacient care a tepta s fie introdus ntr4un aparat de @+-. 2 3as4$i telefonul desc1is, i mai spusese BellamE. "e %a suna cine%a n scurt timp i se %a oferi s te a.ute. S ai ncredere n el. M va suna cineva3 3an)don tia c Ar1itectul ncercase n !adar s ia le)tura cu o anumit persoan i c n final i lsase acesteia un mesa.. Iar cu numai c0te%a momente n urm, n %reme ce coborau n %ite! scara n spiral, fcuse o ultim ncercare i i se rspunsese, %orbise ce%a repede, n oapt, dup care nc1isese. 2 @m0ne$i pe band p0n la capt, adu)ase BellamE, i cobor0$i repede, nainte s porneasc ndrt. ?olosi$i cardul meu pentru a ie i. 2 Hnde s ie im> ntrebase 3an)don. Dar BellamE ac$ionase de.a manetele. "oate ben!ile rulante din ncpere se puseser n mi care. :rofesorul sim$ise un !%0cnet i ta%anul ncepuse s se deplase!e deasupra lui. -umnezeu s m !zeasc. n %reme ce se apropia de desc1iderea din !id, pri%ise n urm i l %!use pe 8arren BellamE lu0nd4o la fu) spre irurile de rafturi i nc1i!0nd u a dup sine. ; secund mai t0r!iu, profesorul se cufundase n ntuneric, n)1i$it n mruntaiele bibliotecii5 e#act n clipa n care punctul ro u al unei ra!e laser apruse la ba!a scrilor.

223

60 An)a.ata prost pltit a firmei :referred SecuritE %erific nc o dat adresa din Nalorama Iei)1ts pe desf urtorul apelurilor primite. Asta s fie3 Aleea din spatele por$ii nc1ise ducea spre una dintre cele mai ntinse i mai lini tite propriet$i din !on, a a c apelul de ur)en$ abia primit la dispecerat nu putea s nu i se par ciudat. Dup cum se nt0mpla ntotdeauna n ca!ul solicitrilor neconfirmate, cei de la Hr)en$e contactaser compania local de inter%en$ii nainte de a suna la poli$ie. An)a.ata i spunea deseori c slo)anul companiei, 8rima ta linie de a!rare, ar fi trebuit s fie mai de)rab Alarme false, animale !ierdute, farse i reclama,ii de la vecini scrnti,i. n seara aceasta, ca de obicei, femeia %enise la fa$a locului fr a dispune de detalii pri%ind natura ur)en$ei. Asta nu intr %n atribu,iile !ostului meu. Datoria ei era doar aceea de a se pre!enta la adresa specificat cu luminile )albene n func$iune, a cerceta sumar proprietatea i a raporta dac obser% ce%a ie it din comun. De cele mai multe ori, ce%a inofensi% declan ase alarma, iar ea i folosea c1eile uni%ersale pentru a o reseta. Casa de aici ns era n%luit n tcere. -u suna nici o alarm. Din strad, totul prea lini tit, cufundat n ntuneric. ?emeia sun la interfonul de la poart, dar nu rspunse nimeni. "ast codul de acces uni%ersal pentru a desc1ide poarta i intr cu ma ina pe alee. 3s0nd motorul i luminile )albene n func$iune, cobor, se duse la u a principal i aps pe sonerie. -imic. -ici o mi care, nici o lumin aprins. Hrm0nd procedura fr prea mare tra)ere de inim, aprinse lanterna i i ncepu turul n .urul casei, %erific0nd toate u ile i ferestrele n cutarea unui semn de intrare for$at. Cotind pe dup cldire, !ri o limu!in nea)r trec0nd pe l0n) cas, ncetinind o clip i relu0ndu4 i apoi drumul. Nite vecini b*cioi. ncetul cu ncetul, ddu ocol ntre)ii case, dar nu remarc nimic neobi nuit. Cldirea era mai mare dec0t i se pruse la nceput i, atunci c0nd a.unse la curtea din spate, femeia tremura de.a de fri). ?r ndoial, nu era nimeni acas. 2 Dispeceratul> rosti ea la sta$ia radio. Sunt pe Nalorama Iei)1ts. :roprietarii nu4s acas. -imic ie it din comun. Am nc1eiat %erificarea perimetrului. -u sunt semne de ptrundere for$at. Alarm fals. 2 Am n$eles, rspunse dispecerul. ; sear plcut=

224

An)a.ata ser%iciilor de securitate i puse sta$ia la centur i porni napoi pe unde %enise, nerbdtoare s a.un) din nou la cldura plcut a ma inii. n drum ns, obser% un amnunt pe care nu4l remarcase mai de%reme& un puncti or de lumin albstruie, n spatele casei. -edumerit, se apropie i i ddu seama de unde pro%enea& o fereastr .oas, probabil de la subsol. Jeamul era mat, acoperit la interior cu %opsea opac. 0 fi o camer obscur3 3umina albstruie pe care o %!use ie ea printr4un mic oc1i al ferestrei, acolo unde %opseaua nea)r ncepuse s se cure$e. ?emeia se ls pe %ine, ncerc0nd s pri%easc nuntru, dar punctule$ul era prea mic pentru a putea distin)e ce%a. Btu n )eam, n e%entualitatea c era cine%a nuntru. 2 Alo= stri) ea. -u primi nici un rspuns, dar, atunci c0nd ciocni, o f0 ie de %opsea se desprinse, oferindu4i o pri%eli te mai ampl n interior. Aplecat, cu fa$a aproape lipit de )eam, cercet subsolul. ,i, o clip mai t0r!iu, i dori s n4o fi fcut. Ce -umnezeu e acolo3 ncremenit, rmase )1emuit locului o %reme, 1olb0ndu4se cu oroare la tabloul din fa$a ei. ntr4un t0r!iu, tremur0nd, pipi la br0u dup sta$ia radio. Dar nu mai apuc s4o )seasc. Din$ii sf0r0itori ai unei arme parali!ante i se nfipser n ceaf i un %al de durere i strbtu corpul. +u c1ii i n$epenir i femeia se prbu i n fa$, nemaiput0nd nici s nc1id oc1ii nainte de a lo%i pm0ntul n)1e$at. 61 -u era prima oar c0nd 8arren BellamE se %edea le)at la oc1i. 3a fel ca to$i confra$ii si, i el purtase, n drumul spre e aloanele de %0rf ale masoneriei, )lu)a ritualic. Atunci se aflase ns printre prieteni n care tia c putea a%ea ncredere. n seara asta ns, lucrurile stteau cu totul altfel. -i te indi%i!i brutali l le)aser, i ndesaser un sac pe cap i l m0nau acum printre rafturile bibliotecii. A)en$ii l amenin$aser cu %iolen$e fi!ice i i ceruser s spun unde se afl @obert 3an)don. ,tiind c trupul lui obosit de %0rst nu %a putea ndura prea multe rele tratamente, le oferise rapid minciuna )ata pre)tit. 2 3an)don n4a %enit aici, cu mine= stri)ase el, cu respira$ia tiat. I4am spus s urce la balcon i s se ascund dup statuia lui +oise, dar nu tiu

225

unde mai e acum. :o%estea fusese probabil con%in)toare, fiindc doi dintre a)en$i o luaser imediat la fu) ntr4acolo. Acum, ceilal$i doi l mpin)eau tcu$i prin labirintul de rafturi. "otu i, dintr4un punct de %edere, putea rsufla u urat& tia c 3an)don i Nat1erine plecaser cu piramida, scp0nd de urmrire. n scurt timp, profesorul a%ea s fie contactat de un om capabil s4i ofere adpost. S ai %ncredere %n el. :ersoana cu care %orbise el mai de%reme tia multe despre piramida masonic i despre secretul ei& loca$ia scrii n spiral care cobora n subteran, p0n acolo unde fusese ascuns, cu mult %reme n urm, n$elepciunea secret. n timp ce fu)eau din sala de lectur, i!butise n sf0r it s ia le)tura cu persoana respecti% i era ncre!tor c scurtul mesa. pe care i4l transmisese fusese n$eles limpede. Acum, n %reme ce nainta orbe te, BellamE pri%ea cu oc1ii min$ii piramida i %0rful ei de aur, n sacul de umr al lui 3an)don. Au trecut ani mul,i de cnd cele dou !iese nu s)au mai aflat %n aceeai %nc!ere. 8arren BellamE nu a%ea s uite niciodat noaptea aceea cumplit. 8rima din multe altele dureroase !entru 8eter. Ar1itectul fusese ru)at s %in la casa familiei Solomon din !ona rural a :otomacului, pentru a srbtori ani%ersarea de optspre!ece ani a lui <ac1arE. De i fusese un copil rebel, <ac1arE era un Solomon, ceea ce nsemna c, n seara aceea, respect0nd tradi$ia familiei, a%ea s4 i primeasc mo tenirea. BellamE era unul dintre cei mai buni prieteni ai lui :eter i totodat confrate masonic de ncredere, a a c fusese in%itat s participe la e%eniment ca martor. Iar banii nu erau nici pe departe cea mai important mi! a serii. BellamE a.unsese mai de%reme i a teptase, a a cum i se ceruse, n biroul lui :eter. Splendida ncpere mirosea a mobil mbrcat n piele, a foc de lemne i a ceai. 8arren edea rela#at ntr4un fotoliu atunci c0nd u a se desc1isese i :eter intrase nso$it de fiul su. D0nd cu oc1ii de el, t0nrul slbu$, de optspre!ece ani, se ncruntase. 2 Dumneata ce cau$i aici> 2 Foi fi martor, i spusese BellamE ridic0ndu4se n picioare. 3a mul$i ani, <ac1arE= Biatul bombnise ce%a i se uitase n alt parte. 2 Stai .os, <ac1, l ndemnase :eter. <ac1arE se a e!ase pe unicul fotoliu aflat n fa$a uria ului birou al tatlui su. Acesta din urm ncuiase u a, iar BellamE luase loc pe o lateral a biroului. Solomon i se adresase fiului su pe un ton )ra%. 2 ,tii de ce ne aflm aici>

226

2 A a cred. :eter oftase ad0nc. 2 <ac1arE, tiu c n ultima %reme nu ne4am %!ut prea des. Am fcut ns tot ce am putut pentru a fi un tat bun i pentru a te pre)ti n %ederea acestui moment. Biatul nu spusese nimic. 2 Dup cum tii, atunci c0nd trece pra)ul maturit$ii, fiecare copil din familia Solomon prime te ceea ce i se cu%ine prin na tere& o parte a a%erii familiei, care se dore te a fi un )ermen5 un s0mbure pe care s4l culti%i, s4l de!%ol$i i s4l folose ti apoi n beneficiul omenirii. :eter Solomon se dusese apoi p0n n dreptul unui seif ncastrat n perete, l descuiase i scosese dinuntru un dosar ne)ru, %oluminos. 2 ?iule, n acest portofoliu se afl tot ce este necesar pentru a transfera n mod le)al, pe numele tu, mo tenirea financiar care $i re%ine. Ideea, continuase :eter a e!0nd dosarul pe birou, este s folose ti ace ti bani pentru a4$i cldi o %ia$a prosper, producti% i filantropic. <ac1arE dduse s ia dosarul. 2 +ul$am= 2 Stai pu$in, l oprise :eter. "rebuie s4$i mai e#plic ce%a. Biatul aruncase o pri%ire dispre$uitoare spre tatl su i se lsase iar pe sptarul fotoliului. 2 Sunt unele aspecte ale mo tenirii Solomon pe care nu le cuno ti nc. ( ti primul meu nscut, <ac1arE, continuase brbatul, pri%indu4l drept n oc1i, iar acest lucru nseamn c ai dreptul s faci o ale)ere. "0nrul se ndreptase de spate, pr0nd interesat. 2 (ste o ale)ere care ar putea fi 1otr0toare pentru %iitorul tu, a a c te ro) s te )0nde ti bine. 2 Ce ale)ere> :eter trsese ad0nc aer n piept. 2 (ste o ale)ere5 ntre n$elepciune i bo)$ie. <ac1arE i aruncase o pri%ire lipsit de orice e#presie. 2 ntre n$elepciune i bo)$ie> -u4n$ele). Solomon se ridicase n picioare, se dusese din nou la seiful ncastrat n perete i scosese o piramid )rea din piatr, )ra%at cu simboluri masonice, pe care o a e!ase pe birou, alturi de dosarul ne)ru. 2 :iramida aceasta a fost construit cu mult %reme n urm, fiind ncredin$at de )enera$ii familiei noastre. <ac1arE nu pruse deloc entu!iasmat. 2 ; piramid>

227

2 ?iule, piramida asta este de fapt o 1art5 ; 1art care de!%luie locul n care este ascuns una dintre cele mai pre$ioase comori ale omenirii. Iarta a fost creat pentru ca, ntr4o bun !i, comoara s poat fi redescoperit. Iar n seara aceasta, adu)ase el pe un ton plin de m0ndrie, conform tradi$iei, am puterea s $i4o ncredin$e! $ie5 n anumite condi$ii. <ac1arE aruncase o pri%ire suspicioas spre piramid. 2 n ce const comoara> n mod e%ident, nu aceasta era ntrebarea pe care o a teptase :eter Solomon. "otu i, atitudinea i rmsese nesc1imbat. 2 ( dificil s4$i e#plic fr un preambul %oluminos. Dar comoara despre care $i spuneam este5 n esen$5 ce%a ce numim +istere Antice. <ac1arE i!bucnise n r0s, con%ins probabil c tatl lui )lumea. 8arren BellamE remarcase triste$ea tot mai accentuat din oc1ii prietenului su. 2 mi e foarte )reu s4$i e#plic, <ac1. n mod tradi$ional, atunci c0nd mpline te optspre!ece ani, un membru de se# masculin al familiei Solomon se afl la nceputul unor ani ndelun)a$i de educa$ie n5 2 Dar $i4am spus de.a= ripostase <ac1arE. Cole)iul nu m interesea!= 2 -u m4am referit la cole)iu, rspunsese tatl lui, fr a4 i pierde rbdarea. Foiam s4$i %orbesc despre francmasonerie. Despre o educa$ie n domeniul unor str%ec1i mistere ale tiin$elor umaniste. Dac %ei dori s ni te alturi, $i %ei ncepe educa$ia care $i %a permite s n$ele)i importan$a deci!iei adoptate n aceast sear. "0nrul i dduse oc1ii peste cap. 2 Scute te4m de o nou prele)ere despre masoni= ,tiu c sunt primul Solomon care nu %rea s se alture confreriei. ,i ce4i cu asta> -u pricepi c nu m interesea! s m .oc de4a costuma$ia cu o )rmad de btr0ni> :eter rmsese mult %reme tcut, iar BellamE remarcase ridurile fine ce ncepuser s apar n .urul oc1ilor lui cu pri%iri nc tinere ti. 2 Ba da, pricep, replicase el n cele din urm. Fremurile s4au sc1imbat. n$ele) c masoneria $i pare ce%a ciudat, poate c1iar plictisitor. Dar %reau s tii c, dac te %ei r!)0ndi %reodat, u a or)ani!a$iei $i rm0ne desc1is. 2 -u a tepta tu p0n atunci= bodo)nise <ac1arE. 2 Destul= i!bucnise :eter, ridic0ndu4se de pe scaun. mi dau seama c %ia$a a fost un !bucium constant pentru tine, dar nu4$i sunt eu sin)urul model de urmat. (#ist oameni de calitate care te a teapt, care te %or primi cu bun%oin$ n r0ndurile masoneriei i te %or a.uta s4$i descoperi ade%ratul poten$ial. <ac1arE i!bucnise n r0s, pri%ind spre Ar1itect.

228

2 De asta sunte$i aici, domnule BellamE> :entru ca %oi, masonii, s face$i front comun mpotri%a mea> 8arren nu rspunsese, prefer0nd s ndrepte o pri%ire respectuoas spre :eter, ca pentru a4i aminti lui <ac1arE cine de$inea fr0iele puterii n acea ncpere. "0nrul se ntorsese spre tatl su. 2 <ac1, reluase :eter, n felul sta nu a.un)em nicieri, a a c d4mi %oie s4$i spun un lucru. Indiferent dac tu n$ele)i sau nu responsabilitatea care $i se ofer n seara asta, familia este obli)at s $i4o pre!inte. :rote.area acestei piramide constituie un pri%ile)iu rar nt0lnit. "e ro) s te mai )0nde ti c0te%a !ile la aceast oportunitate i abia apoi s iei o deci!ie definiti%. 2 ;portunitate> S am )ri. de o piatr e o oportunitate> 2 (#ist mari mistere n lumea asta, <ac1, replicase :eter cu un oftat. Sunt secrete pe care nici n cele mai fantastice %isuri nu $i le4ai putea ima)ina. :iramida de aici prote.ea! aceste secrete. ,i, ceea ce e c1iar mai important, %a %eni o %reme, probabil n decursul %ie$ii tale, c0nd ea %a fi n sf0r it descifrat, iar secretele i %or fi de!%luite. Acela %a fi un moment de incredibile transformri5 iar tu %ei a%ea oca!ia de a .uca un rol acti%. Freau s te )0nde ti foarte bine la acest lucru. A%erile sunt des nt0lnite, dar n$elepciunea e rar. "e ro) din suflet, insistase el art0nd spre dosarul ne)ru i apoi spre piramid, aminte te4$i c bo)$iile fr de n$elepciune duc adesea la de!astru. <ac1arE l pri%ise de parc i4ar fi !is c printele su nnebunise subit. 2 A a o fi, tat, dar eu n nici un ca! n4am de )0nd s renun$ la mo tenirea mea pentru asta, rspunsese el, )esticul0nd nspre piramida de piatr. 2 Dac ale)i s accep$i responsabilitatea, $i pstre! eu a%erea i piramida, p0n ce4$i %ei fi nc1eiat educa$ia n r0ndul masoneriei. Fa dura ani ntre)i, dar %ei dob0ndi maturitatea necesar pentru a le primi pe am0ndou. Bo)$ia i n$elepciunea. ; combina$ie formidabil. <ac1arE se ridicase din fotoliu. 2 Dumne!eule, tat= Dar tu c1iar nu %rei s renun$i>= -u n$ele)i c nu dau nici doi bani pe masonerie, pe piramide din piatr i pe nu tiu ce mistere antice> Apoi, lu0nd dosarul ne)ru i flutur0ndu4l prin fa$a lui :eter, adu)ase& Asta e mo tenirea mea de drept= Aceea i pe care au primit4o at0$ia Solomoni naintea mea= -u4mi %ine s cred c e ti n stare s m tra)i pe sfoar cu po%e ti lamentabile despre tainele unor comori antice= ,i cu aceste cu%inte, i pusese dosarul sub bra$, trecuse pe l0n)

229

BellamE i se ndreptase spre u a ce ddea n curtea interioar. 2 <ac1arE, a teapt= stri)ase :eter i fu)ise dup el, n noapte. ;rice ai face, s nu %orbe ti cu nimeni, niciodat, despre piramida pe care $i4am artat4o= Cu nimeni, repetase el, cu %ocea tremur0nd. -iciodat= Dar t0nrul nu4i dduse aten$ie, mistuindu4se n ntuneric. ;c1ii cenu ii ai lui :eter Solomon erau ncrca$i de durere atunci c0nd se ntorsese la birou i se a e!ase pe scaunul de piele. Dup o ndelun)at tcere, i ridicase pri%irea spre BellamE i se for$ase s sur0d. 2 A mers bine, nu> BellamE oftase, mprt ind triste$ea prietenului su. 2 :eter, nu %reau s par lipsit de sensibilitate, dar5 ai ncredere n el> Solomon rmsese cu pri%irea n )ol. 2 ,tii la ce m refer5 insistase BellamE. S nu pomeneasc nimic despre piramid. 2 C1iar nu tiu ce s !ic, 8arren, rspunsese :eter, a crui fi)ur era lipsit de orice e#presie. -ici mcar nu mai sunt si)ur c4l cunosc. Ar1itectul se ridicase i ncepuse s se plimbe cu pas msurat n sus i4 n .os, prin fa$a biroului. 2 :eter, $i4ai respectat datoria de familie, ns, $in0nd seam de ceea ce tocmai s4a nt0mplat, cred c e ca!ul s ne lum anumite precau$ii. Ar trebui s4$i napoie! %0rful piramidei, ca s4i )se ti un nou adpost. Altcine%a ar trebui s %e)1e!e asupra lui. 2 De ce> 2 Dac <ac1arE spune cui%a despre piramid5 i aminte te despre pre!en$a mea aici, n seara asta5 2 (l nu tie nimic despre %0rf i e prea imatur pentru a n$ele)e ce semnifica$ie are piramida. -u trebuie s4i )sim un nou adpost. ; %oi pstra n seiful meu. Iar tu %ei $ine pe mai departe %0rful acolo unde l $ii. A a cum am procedat ntotdeauna. ,ase ani mai t0r!iu, n !iua de Crciun, c0nd familia Solomon nc nu4 i re%enise pe deplin de pe urma mor$ii lui <ac1arE, indi%idul masi% care pretindea c4l ucisese n nc1isoare ptrunsese pe proprietatea lor. Intrusul %enise pentru piramid, dar luase numai %ia$a lui Isabel Solomon. 3a c0te%a !ile dup aceea, :eter l c1emase pe BellamE n biroul su. Descuiase seiful i scosese piramida, a e!0nd4o n fa$a lor pe masa de lucru. 2 Ar fi trebuit s te ascult. BellamE tia c prietenul su era c1inuit de sentimentul %ino%$iei. 2 "ot n4ar fi contat.

230

:eter Solomon suspinase ad0nc. 2 Ai adus %0rful> Ar1itectul scosese din bu!unar un pac1e$el de form cubic. I0rtia maronie, decolorat, era le)at cu sfoar i purta drept si)iliu urma inelului familiei Solomon. BellamE pusese pac1etul pe birou, tiind c cele dou pr$i ale piramidei masonice erau acum mai aproape dec0t ar fi trebuit s fie. 2 Jse te pe altcine%a care s aib )ri. de el. ,i nu4mi spune despre cine este %orba. Solomon ncu%iin$ase. 2 ,i tiu unde po$i ascunde piramida, adu)ase BellamE, po%estindu4i despre sub4subsolul Capitoliului. -u e#ist alt loc mai si)ur n 8as1in)ton. Ar1itectul i aminti acum c :eter fusese de acord cu ideea, fiindc i se pruse potri%it s depo!ite!e piramida n inima simbolic a na$iunii americane. i!ic !entru el, i spusese atunci n sinea lui. /mne un idealist c#iar i %n vreme de criz. Acum, !ece ani mai t0r!iu, pe c0nd era condus precum un orb prin Biblioteca Con)resului, tia c situa$ia critic i%it era departe de a fi nc1eiat. 3a fel de bine tia pe cine alesese :eter Solomon s pstre!e %0rful de piramid5 i se ru) din toate puterile ca @obert 3an)don s se arate la nl$imea misiunii ncredin$ate. 62 Sunt sub Second Street. 3an)don $inea oc1ii str0ns nc1i i n %reme ce banda rulant nainta prin ntuneric, spre Cldirea Adams. Se strduia din rsputeri s nu se )0ndeasc la tonele de pm0nt de deasupra lui i la tubul n)ust prin care era transportat. Au!ea rsuflarea lui Nat1erine la c0$i%a metri distan$, dar p0n acum n4o au!ise rostind nici un cu%0nt. 5 %nc %n stare de oc, i !ise el. -u era deloc nerbdtor s4i spun despre m0na rete!at a fratelui ei. -ar trebuie s)o faci, /obert. Are dre!tul s tie. 2 Nat1erine= rosti el ntr4un t0r!iu, tot fr a desc1ide oc1ii. "e sim$i bine> ; %oce tremurtoare, parc lipsit de trup, i rspunse de unde%a din fa$&

231

2 @obert, piramida care e la tine5 e de fapt a lui :eter, nu4i a a> 2 ntr4ade%r. Dup o lun) tcere, )lasul lui Nat1erine se au!i din nou& 2 Cred c5 din cau!a ei a fost ucis mama. 3an)don tia c Isabel Solomon fusese asasinat cu !ece ani n urm, ns nu cuno tea detaliile tra)ediei, iar :eter nu i pomenise niciodat despre %reo piramid. 2 Ce %rei s spui> Focea lui Nat1erine tremura de emo$ie atunci c0nd i po%esti despre tulburtoarele e%enimente ale acelei nop$i i despre brbatul care dduse bu!na n casa lor. 2 S4a nt0mplat cu mult timp n urm, ns n4am s uit niciodat c indi%idul a cerut s i se dea o piramid. Sus$inea c au!ise despre ea n nc1isoare, de la nepotul meu, <ac1arE5 c1iar nainte de a4l ucide. 3an)don o asculta uluit. "ra)edia care lo%ise familia Solomon dep ea orice nc1ipuire. Nat1erine continu, spun0ndu4i cum socotise c intrusul fusese ucis n seara aceea5 p0n ast!i, c0nd reapruse po!0nd n psi1iatrul lui :eter i ademenind4o n casa lui. 2 Cunoa te lucruri intime despre fratele meu, despre moartea mamei i c1iar despre munca mea, lucruri pe care nu le4ar fi putut afla dec0t de la :eter. Iar eu am a%ut ncredere n el5 A a a putut intra n Centrul de Suport al mu!eului. Dup ce trase aer ad0nc n piept, Nat1erine i spuse i c, aproape cu certitudine, indi%idul i distrusese n seara asta laboratorul. 3an)don ascult, ocat. C0te%a clipe rmaser tcu$i, unul l0n) altul, pe banda transportoare. Con tient c trebuia s4i po%esteasc tot ce se petrecuse n decursul serii, profesorul ncepu s %orbeasc ncet, e#plic0ndu4i n termeni c0t mai delica$i cum i ncredin$ase fratele ei cu ani n urm un mic pac1et, cum fusese ademenit s4l aduc n 8as1in)ton i, n final, cum fusese )sit m0na lui :eter n @otond Capitoliului. Nat1erine nu reac$ion dec0t printr4o tcere morm0ntal. 3an)don i ddea seama c0t era de tulburat i ar fi %rut s se poat apropia de ea pentru a o alina, dar nu a%ea cum. 2 :eter e bine, opti el n cele din urm. "rie te, i4l %om sal%a. Nat1erine, cel care l4a rpit mi4a promis c l %a lsa n %ia$5. cu condi$ia s descifre! pentru el inscrip$ia de pe piramid. ?emeia rmase tcut, a a c 3an)don continu s %orbeasc. i spuse despre piramida de piatr, despre %0rful ei i despre cifrul masonic, dar i, fire te, despre ceea ce sus$inea BellamE, cum c a%eau de a face cu

232

le)endara piramid masonic5 n realitate o 1art care de!%luia locul ascuns al unei lun)i scri n spiral ce cobora n ad0ncul pm0ntului5 p0n la o str%ec1e comoar mistic n)ropat n 8as1in)ton cu mult timp n urm. ntr4un t0r!iu, Nat1erine ncepu s %orbeasc, dar %ocea4i era tern, lipsit de infle#iuni. 2 @obert, desc1ide oc1ii. S desc#id oc#ii3 3an)don nu a%ea nici cea mai %a) inten$ie s pri%easc n .ur i s %ad spa$iul str0mt n care se aflau. 2 @obert, insist Nat1erine, mai ener)ic acum. Desc1ide oc1ii= Am a.uns= 3an)don pri%i n .ur e#act n momentul n care trecea printr4o desc1i!tura similar aceleia prin care intrase la cellalt capt. Nat1erine cobora de.a de pe banda rulant. Cu o mi care iute, lu i sacul lui, n %reme ce profesorul i trase picioarele ntr4o parte i sri pe podeaua de )resie c1iar n clipa n care banda transportoare coti, ncep0ndu4 i drumul napoi. A.unseser ntr4o sal asemntoare cu cea din care plecaser. :e o plcu$ scria& 'CL-D!RE# #D#MSD C#MER# DE C!RCUL#.!E 3*. 3an)don a%ea sen!a$ia c tocmai ie ise dintr4un soi de p0ntec subteran. /enscut. Imediat, se ntoarse spre Nat1erine. 2 ( ti bine> ?emeia a%ea oc1ii ro ii, era limpede c pl0nsese, dar ddu din cap n semn de ncu%iin$are, %dind un stoicism plin de 1otr0re. 3u de .os sacul lui 3an)don i se ndrept fr un cu%0nt spre cellalt capt al ncperii, unde4l a e! pe un birou, printre di%ersele lucruri n)rmdite acolo. Apoi aprinse lampa cu 1alo)en de alturi, desfcu fermoarul sacului, cobor mar)inile de piele i pri%i nuntru. n lumina alb a becului cu 1alo)en, piramida din )ranit a%ea un aspect aproape auster. Nat1erine i trecu de)etele peste inscrip$ia )ra%at9 3an)don sim$ea i el emo$iile ad0nci care o frm0ntau. Cu mi cri ncete, femeia scoase din sac pac1etul cubic i, $in0ndu4l n lumin, l e#amin atent. 2 Dup cum %e!i, rosti 3an)don pe un ton domol, si)iliul din cear poart amprenta inelului masonic al lui :eter. (l mi4a spus c pac1etul a fost astfel nc1is i marcat cu mai bine de un secol n urm. Nat1erine continu s pstre!e tcerea. 2 C0nd mi l4a ncredin$at, mi4a e#plicat c obiectul din interior confer puterea de a crea ordine din 1aos. -u sunt foarte si)ur ce nseamn asta, dar presupun c %0rful de!%luie ce%a important, fiindc :eter a insistat c

233

nu trebuie s a.un) pe m0ini nepotri%ite. Domnul BellamE mi4a spus acum e#act acela i lucru, ru)0ndu4m s ascund piramida i s nu las pe nimeni s desfac pac1etul. Nat1erine se ntoarse spre el, pr0nd m0nioas. 2 BellamE $i4a !is s nu desc1i!i pac1etul> 2 Da. n mod cate)oric. 2 Dar tu ai spus c piramida nu poate fi descifrat dec0t cu a.utorul %0rfului, nu> 2 ntr4ade%r, eu a a cred. Din %ocea lui Nat1erine r!btea un ton din ce n ce mai iritat. 2 ,i ai mai spus c e#act asta $i s4a cerut, s descifre!i piramida. C asta e unica modalitate prin care l putem sal%a pe :eter. 3an)don ncu%iin$. 2 ,i atunci, @obert, de ce s nu desfacem pac1etul i s descifrm c1estia asta imediat> (l 1abar nu a%ea ce s rspund. 2 Nat1erine, i eu am a%ut aceea i reac$ie, dar BellamE a repetat c pstrarea secretului cifrat n piramid este mai important dec0t orice altce%a5 c1iar i dec0t %ia$a fratelui tu. "rsturile atr)toare ale lui Nat1erine se nsprir. D0ndu4 i o u%i$ de pr pe dup urec1e, femeia replic pe un ton ferm& 2 :iramida asta din piatr, indiferent ce e ea de fapt, mi4a distrus ntrea)a familie. nt0i mi4a ucis nepotul, pe <ac1arE, pe urm mama, iar acum a adus nenorocirea lui :eter. ,i, 1ai s recunoa tem, @obert, dac nu m4ai fi sunat tu n seara asta ca s m a%erti!e!i5 :rofesorul se sim$ea prins la mi.loc, ntre lo)ica lui Nat1erine i insisten$ele lui BellamE. 2 Sunt om de tiin$, relu ea, dar pro%in dintr4o familie de cunoscu$i masoni. Crede4m, am au!it tot felul de po%e ti despre piramida masonic i despre faptul c ar re%ela nu tiu ce mare comoar ce %a ilumina ntrea)a omenire. Sincer %orbind, mi e )reu s cred c o asemenea comoar e#ist cu ade%rat. ;ricum ns, dac ea c1iar e#ist5 poate c a %enit %remea s4o aducem la lumin. ,i, rostind acestea, Nat1erine i strecur un de)et pe sub sfoara cu care era le)at pac1etul. 3an)don se repe!i la ea. 2 -u= A teapt= (a se opri, dar de)etul i rmase sub sfoar. 2 @obert, nu am de )0nd s4l las pe :eter s moar pentru c1estia asta. Indiferent ce mesa. transmite %0rful piramidei5 oricare ar fi comoara pe

234

care o poate de!%lui5 toate secretele %or lua sf0r it a!i. ,i, n clipa urmtoare, Nat1erine trase de sfoar, iar si)iliul din cear se fcu fr0me. 63 ntr4o !on lini tit din 8as1in)ton, la %est de (mbassE @ow, e#ist o )rdin n stil medie%al ai crei trandafiri, se spune, sunt urma ii unor plante din secolul al CII4lea. ?oi orul CarderocK, supranumit Casa Hmbrelor, se nl$a ele)ant n mi.locul ei, printre alei erpuite, pietruite cu roc e#tras din cariera particular a lui Jeor)e 8as1in)ton. n seara aceasta, lini tea )rdinii fu tulburat de un t0nr care intr n fu) pe poarta ei. 2 Domnule= stri) el, strduindu4se s distin) ce%a n lumina lunii. Sunte$i aici> Focea care i rspunse era slab, abia audibil. 2 Sunt n foi or5 iau pu$in aer. "0nrul i )si superiorul a e!at pe banca din piatr, n%elit ntr4o ptur. Btr0nul era adus de spate, mrun$el i a%ea trsturi delicate. Jreut$ile l coc0r.aser i i luaser complet %ederea, dar sufletul lui i pstrase puterea redutabil. J0f0ind, t0nrul l anun$& 2 "ocmai am primit5 un telefon5 de la prietenul dumnea%oastr5 8arren BellamE. 2 Da> Ce dorea> 2 -4a spus, dar prea c se )rbe te foarte tare. <icea c %4a lsat un mesa. n csu$a %ocal i c % roa) s4l asculta$i de ndat. 2 At0ta tot> 2 -u c1iar. +i4a spus s % ntreb ce%a. Ceva foarte ciudat, coment t0nrul n sinea lui, dup care continu& ,i a adu)at c are ne%oie de rspunsul dumnea%oastr nent0r!iat. Btr0nul se aplec spre el. 2 Ce s m ntrebi> C0nd t0nrul i transmise ntrebarea lui BellamE, paloarea care se a ternu pe c1ipul superiorului su era %i!ibil c1iar i n lumina slab a lunii. Imediat, btr0nul lepd ptura i se c1inui s se ridice n picioare. 2 "e ro), a.ut4m s mer) nuntru. @epede=

235

64 "ata cu secretele, i spuse Nat1erine Solomon. :e biroul din fa$a ei, si)iliul neatins %reme de )enera$ii !cea sfr0mat. n timp ce ea ndeprta 10rtia decolorat de pe pre$iosul pac1et al fratelui ei, 3an)don sttea alturi, cu o e#presie deloc ti1nit a ternut pe c1ip. Nat1erine scoase din ambala. o caset mic, din piatr cenu ie. Semn0nd cu un cub din )ranit lustruit, caseta nu a%ea balamale, nici ncuietoare, i prea a nu e#ista o cale prin care s poat fi desc1is. Nat1erine i spuse c semna cu o cutie ma)ic c1ine!easc. 2 :are a fi un bloc solid, remarc ea, plimb0ndu4 i de)etele pe muc1iile casetei. ( ti si)ur c la ra!ele C a aprut a fi )oal n interior> Con$in0nd un %0rf de piramid> 2 Sunt si)ur, rspunse 3an)don, apropiindu4se pentru a e#amina cutia misterioas. ; cercetar am0ndoi din di%erse un)1iuri, ncerc0nd s )seasc o modalitate de a o desc1ide. 2 Am reu it= e#clam Nat1erine atunci c0nd un)1ia ei )si n$ule$ul ascuns de4a lun)ul uneia dintre mar)inile de sus ale obiectului. A e!0nd cutia pe birou, desc1ise cu )ri. latura superioar, care se ridic u urel, aidoma capacului unei casete de bi.uterii. n acela i moment, am0ndoi scoaser o e#clama$ie de surpri!. Interiorul cutiei prea c strluce te, eman0nd o lumino!itate aproape supranatural. Nat1erine nu mai %!use niciodat o bucat de aur at0t de masi% i abia dup c0te%a clipe n$elese c de fapt metalul reflecta lumina lmpii de birou. 2 (ste spectaculos, opti ea. De i fusese nc1is n cubul din piatr %reme de peste un secol, %0rful de piramid i pstrase luciul des%0r it al fe$elor. Aurul rezist la ac,iunea le*ilor entro!ice ale descom!unerii, i spuse ea. 5ste unul dintre motivele !entru care anticii %l considerau a fi ma*ic. Aplec0ndu4se pentru a pri%i mai ndeaproape micul ape# din aur, Nat1erine sim$i cum inima ncepea s4i bat cu putere. 2 (#ist o inscrip$ie= 3an)don se apropie i el, astfel c umerii li se atin)eau. ;c1ii lui alba tri scprau de curio!itate. i po%estise de.a lui Nat1erine despre procedeul prin care )recii antici creau un sCmbolon 2 un cod spart n buc$i 2, despre faptul c %0rful, mult %reme separat de piramida n sine,

236

ar de$ine c1eia cifrului. ,i despre faptul c inscrip$ia aceea ar a%ea puterea de a crea ordine din 1aos. "r)0nd cutiu$a spre lumin, Nat1erine se aplec i pri%i %0rful de sus. De i mic, inscrip$ia era perfect %i!ibil& o fr0ntur de te#t, ele)ant )ra%at pe una dintre fe$e. Nat1erine citi cele ase cu%inte. Dup care le mai citi o dat. 2 -u= e#clam ea apoi. -u se poate ca asta s fie= De cealalt parte a str!ii, Inoue Sato strbtea n )rab lun)a alee de l0n) Capitoliu, spre locul de nt0lnire stabilit pe ?irst Street. Fe tile primite de la ec1ipa ei de teren erau inacceptabile. -u dduser de 3an)don. -u )siser piramida. -u a%eau nici %0rful ei. BellamE fusese re$inut, dar nu le spusese ade%rul. Cel pu$in, nu nc. (l fac eu s vorbeasc. :ri%i peste umr, la una dintre cele mai recente pri%eli ti ale ora ului& cupola Capitoliului, ridicat deasupra noului centru pentru %i!itatori. Iluminat, cupola nu fcea dec0t s accentue!e semnifica$ia ade%ratei mi!e a acestei seri. =remuri !ericuloase. Sato rsufl u urat c0nd au!i telefonul sun0nd i %!u pe ecran c apelantul era analista ei. 2 -ola, spuse ea, ce ai aflat> -ola NaE i ddu %e tile rele. nre)istrarea cu ra!e C a inscrip$iei de pe %0rful de piramid era prea neclar pentru a putea fi descifrat, iar filtrele de prelucrare a ima)inii nu fuseser de nici un folos. /a#at. Sato i mu c bu!a, cu frustrare. 2 Dar )rila cu aispre!ece litere> ntreb ea. 2 nc mai ncerc, dar p0n acum n4am )sit nici o sc1em secundar de criptare aplicabil. Am redistribuit computeri!at literele n )ril i caut ce%a identificabil, dar e#ist peste dou!eci de trilioane de posibilit$i. 2 Continu s ncerci i d4mi de %este ndat ce ai un re!ultat. Sato nc1ise, ncruntat. Speran$ele ei de a descifra piramida folosind doar o foto)rafie i ima)inea ob$inut cu ra!e C se spulberau rapid. rebuie s ob,in !iramida i vrful ei$ i nu mai am mult tim! la dis!ozi,ie. Directoarea DS a.unse pe ?irst Street c1iar n momentul n care un SHF (scalade ne)ru cu )eamurile fumurii trecu peste linia dubl ce inter!icea accesul i opri n scr0 net de fr0ne n fa$a ei, la punctul de nt0lnire. Hn sin)ur a)ent cobor. 2 Ce%a %e ti despre 3an)don> ntreb Sato.

237

2 Speran$ele sunt mari, replic brbatul pe un ton plat. ntririle au sosit. "oate ie irile din bibliotec sunt supra%e)1eate. A teptm c1iar i a.utor pe cale aerian. Fom arunca n cldire cu )a!e lacrimo)ene i nu %a a%ea pe unde s fu). 2 Iar BellamE> 2 ( n portba)a., le)at. Bun. Hmrul nc o durea de pe urma lo%iturii primite. A)entul i ntinse o pun) de plastic autosi)ilant n care se aflau un telefon mobil, ni te c1ei i un portmoneu. 2 3ucrurile personale ale lui BellamE. 2 -imic altce%a> 2 -u, doamn. :iramida i pac1etul trebuie s fie nc la 3an)don. 2 Bine, rosti Sato. BellamE tie multe lucruri pe care nu ni le mprt e te. Freau s4l intero)1e! eu nsmi. 2 Da, doamn. Spre 3an)leE, deci> Sato trase ad0nc aer n piept i se plimb de colo4colo c0te%a clipe prin fa$a SHF4ului. Intero)area ci%ililor americani era )u%ernat de protocoale stricte, iar c1estionarea lui BellamE era n mod cate)oric ile)al dac se efectua oriunde altunde%a dec0t la 3an)leE, cu nre)istrare %ideo, cu martori, cu a%oca$i, bla, bla, bla5 2 -u, nu la 3an)leE, rspunse ea, ncerc0nd s )seasc un loc ce%a mai apropiat. 4i mai ferit. A)entul nu coment, st0nd n po!i$ie de drep$i l0n) ma ina i a tept0nd noi ordine. Sato i aprinse o $i)ar, trase un fum lun) i pri%i pun)a de plastic cu lucrurile lui BellamE. De inelul cu c1ei, obser% ea, era prins o cartel ma)netic decorat cu patru litere& "BS2. Sato tia, fire te, n ce cldire )u%ernamental se putea intra cu respecti%ul card. Cldirea era foarte aproape i, la aceast or, c0t se poate de ferit de intru i. <0mbi i puse cartela ma)netic n bu!unar. 8erfect. C0nd i comunic a)entului unde %oia s duc pri!onierul, se a tept ca acesta s se arate surprins, ns omul se mr)ini s ncu%iin$e!e i4i desc1ise portiera, cu pri%iri lipsite de orice e#presie. Sato i aprecia pe profesioni ti. n subsolul Cldirii Adams, 3an)don pri%ea fr s4i %in a crede cu%intele ele)ant spate pe una dintre fe$ele %0rfului de piramid. Asta)i tot ce scrie3 Alturi, Nat1erine $inea n lumin mica pies din aur i cltin din cap.

238

2 "rebuie s mai fie ce%a= insist ea, cu aerul c fusese tras pe sfoar. Asta a prote.at fratele meu at0ta amar de ani> 3an)don trebuia s admit c i el era stupefiat. Dup spusele lui :eter i ale lui BellamE, %0rful ar fi trebuit s4i permit s descifre!e inscrip$ia de pe piramida din piatr. Iar $in0nd seama de e#plica$iile lor, se a teptase la ce%a edificator i util. -ar am dat !este ceva mai de*rab evident i inutil. nc o dat, citi cele ase cu%inte delicat )ra%ate pe %0rful de piramid& TBe se1+e( Bi3es Ei(Bi0 TBe O+3e+12 Secretul este ascuns %n cadrul 0rdinului3. 3a prima %edere, inscrip$ia prea a afirma un ade%r e%ident& acela c cu%intele de pe piramid nu erau scrise n 'ordinea corect* i c secretul const n aran.area lor n succesiunea potri%it. :e l0n) faptul c era prea simplist i de la sine n$eleas, aceast interpretare prea improbabil i din dintr4un alt moti%. 2 Cu%0ntul order i articolul 1otr0t sunt scrise cu ma.uscule, remarc 3an)don. Nat1erine ncu%iin$ scurt. 2 Am obser%at i eu. :entru profesor, acest lucru nu putea a%ea dec0t o sin)ur implica$ie lo)ic. 2 "ermenul 0rder trebuie s se refere la ;rdinul +asonic. 2 Sunt de acord, replic ea, dar asta tot nu ne a.ut. -u ne spune nimic. 3an)don era de aceea i prere. 3a urma urmei, ntrea)a le)end a piramidei masonice a%ea la ba! un secret ascuns n s0nul masoneriei. 2 @obert, nu $i4a spus fratele meu c %0rful de piramid $i %a da posibilitatea s %e!i ordinea acolo unde al$ii %d doar 1aosul> (l ncu%iin$, cuprins de frustrare. :entru a doua oar n aceea i sear, @obert 3an)don se sim$ea nedemn de sarcina ncredin$at. 65

12 'Secretul este ascuns n interiorul ordinii>* (#presia poate fi tradus 'Secretul


este ascuns n interiorul ordinii* sau 'Secretul este ascuns n interiorul ordinului*, order nsemn0nd n limba en)le! deopotri% ordine i ordin. Un. tr.V

239

;dat ce sf0r i cu %i!itatorul nea teptat, o an)a.at de la :referred SecuritE, +alLaK1 re%opsi bucata scoro.it de pe fereastra prin care femeia !rise o parte din atelierul lui sacru. Acum, ie ind din p0cla albstrie a subsolului, urc n sufra)erie trec0nd printr4o u ascuns. A.uns nuntru, se opri o clip, admir0nd spectaculoasa pictur nf$i 0nd Cele "rei Jra$ii i sa%ur0nd mirosurile i sunetele familiare ale casei sale. (n curnd voi !leca de aici definitiv. (ra con tient c dup seara asta nu se %a mai putea ntoarce aici. -u! seara asta, i spuse, nu voi mai avea nevoie de locul acesta. Se ntreb dac @obert 3an)don n$elesese n sf0r it ade%rata putere a piramidei5 sau importan$a rolului pe care i4l atribuise destinul. 7an*don %nc nu m)a sunat, coment n sinea lui dup ce %erific e%entualele mesa.e primite pe telefonul mobil de unic folosin$. (ra de.a AA.BA. 6)au rmas mai !u,in de dou ore. Hrc0nd la eta., n baia sa mbrcat n marmur italian, +alLaK1 aps butonul de pornire al du ului cu .et de abur, pentru a4l lsa s se ncl!easc. +etodic, i scoase toate 1ainele, nerbdtor s nceap ritualul de purificare. Bu dou pa1are de ap pentru a4 i mai lini ti stomacul, apoi se apropie de o)linda n care se putea %edea n ntre)ime i ncepu s4 i studie!e trupul )ol. Cele dou !ile de post i accentuaser musculatura, a a c nu se putea stp0ni s nu4 i admire nf$i area. 6ar !n %n zori, voi fi mult mai mult dect att. 66 A Ar trebui s ie im de aici, i spuse 3an)don lui Nat1erine. ( doar o c1estiune de timp p0n ce4 i %or da seama unde suntem. Spera, pe de alt parte, c BellamE reu ise s scape. Nat1erine prea absorbit ns de %0rful de piramid din aur, pri%ind stupefiat inscrip$ia care se do%edea at0t de nefolositoare. Scosese obiectul din cutia lui, l e#aminase pe toate fe$ele, iar acum l a e! cu )ri.. napoi. Secretul este ascuns %n interiorul 0rdinului, i spuse 3an)don. Ce mare a&utor. ncepuse de.a s se ntrebe dac nu cum%a :eter fusese )re it informat cu pri%ire la con$inutul cutiei. :iramida i %0rful ei fuseser create cu mult timp nainte de na terea lui, iar el nu fcuse dec0t ceea ce4i spuseser nainta ii si, pstr0nd un secret care era, probabil, la fel de

240

misterios pentru el cum era pentru 3an)don i pentru Nat1erine. 0are la ce m ate!tam3 Cu c0t afla mai multe n seara asta despre le)enda piramidei masonice, cu at0t mai pu$in plau!ibil i se prea. Caut o scar %n s!iral ascuns, aco!erit de o !iatr uria3. Ce%a i spunea c fu)ea dup cai %er!i. ,i totu i, descifrarea piramidei prea cea mai bun modalitate de a4l sal%a pe :eter. 2 @obert, anul 1P1Q $i spune ce%a> 0 mie cinci sute !ais!rezece3 ntrebarea prea picat din senin i fr referire la ce%a anume, a a c 3an)don ridic din umeri. 2 -u. De ce> Nat1erine i ntinse caseta din piatr. 2 Hit4te= Cutia e datat. :ri%e te4o n lumin.. 3an)don se a e! la birou i studie caseta cubic sub fasciculul luminos al lmpii. :un0ndu4 i o m0n pe umrul lui, Nat1erine se aplec pentru a4i arta literele mrunte, )ra%ate pe partea e#terioar a cutiei, aproape de unul dintre col$urile de .os. 2 ; mie cinci sute paispre!ece A.D. 13, spuse ea, art0nd cu de)etul. ntr4ade%r, inscrip$ia nf$i a numrul 1P1Q, urmat de o neobi nuit stili!are a literelor A i D. 2 :oate c data asta, continu ea, pe un ton deodat plin de speran$, este %eri)a lips. Cubul sta datat seamn bine cu o piatr un)1iular masonic, a a c poate face trimitere la una. (%entual la o cldire construit n 1P1Q d.Ir.

3an)don abia dac i au!i spusele. 0 mie cinci sute !ais!rezece nu este o dat. Dup cum i4ar fi dat seama orice specialist n art medie%al, simbolul AD era o bine4cunoscut semntur 2 un simbol utili!at n c1ip de semntur. +ul$i dintre filosofii, arti tii i scriitorii %remurilor apuse nu4 i iscleau lucrrile cu propriul nume, ci foloseau n acest scop un simbol aparte sau o mono)ram. Aceasta practic sporea aura de mister a operelor i i prote.a pe ei de e%entualele persecu$ii, dac lucrrile lor erau

13 Anno -omini, adic anul 1P1Q de la na terea lui Iristos, conform con%en$iilor
noastre, 1P1Q d.Ir. Un. tr.V.

241

considerate periculoase de ctre autorit$i. n ca!ul acestei semnturi, literele A i D nu semnificau Anno Domini5 ci erau ini$ialele )ermane pentru cu totul altce%a. n aceea i clip, totul se lumin n mintea lui 3an)don9 i ddu seama c tia e#act cum s descifre!e piramida. 2 Nat1erine, ai reu it= e#clam el, str0n)0nd lucrurile de pe birou. Asta e tot ce ne trebuie. S mer)em= $i e#plic pe drum. (a l pri%i impresionat. 2 Deci anul 1P1Q c1iar $i spune ce%a= (l i fcu mec1ere te cu oc1iul i porni spre u a. 2 A.D. nu desemnea! un an, Nat1erine, ci o !ersoan. 67 3a %est de (mbassE @ow, n )rdina mpre.muit cu foi orul ei i cu trandafirii din secolul al CII4lea, domnea iar i lini tea. n cellalt capt al unei alei, t0nrul i a.uta superiorul coc0r.at s strbat o pelu! ntins. (mi d voie s)l %ndrum3. n mod obi nuit, btr0nul refu!a orice a.utor, prefer0nd s se oriente!e doar din memorie n interiorul sanctuarului su. n seara aceasta ns, se )rbea s a.un) nuntru i s rspund la mesa.ul lui 8arren BellamE. 2 $i mul$umesc, i spuse t0nrului atunci c0nd intrar n cldirea n care se afla biroul su. De aici, m descurc sin)ur. 2 Domnule, mi4ar face plcere s rm0n i s5 2 Asta4i tot pentru aceast sear, l ntrerupse btr0nul, d0ndu4i drumul la bra$ i ndeprt0ndu4se cu pa i )rbi$i n ntuneric. -oapte bun= "0nrul ie i din cldire i porni s tra%erse!e pelu!a ntins, ndrept0ndu4se spre locuin$a sa modest din incinta )rdinii. Curio!itatea l rodea de.a c0nd a.unse acolo. (ra e%ident c ntrebarea lui 8arren BellamE l tulburase considerabil pe superiorul su5 de i lui i se pruse bi!ar, aproape lipsit de orice n$eles. Nu e1ist a&utor !entru fiul vduvei3 ;ric0t i4ar fi stors mintea, tot n4a%ea idee ce ar putea nsemna. -edumerit, se a e! n fa$a computerului i tast fra!a ntr4un motor de cutare. Spre marea sa surprindere, pe monitor i aprur pa)ini ntre)i de referin$e, toate cit0nd ntrebarea e#act a a cum fusese ea rostit la telefon. "0nrul citi informa$iile, uluit. Se prea c 8arren BellamE nu era prima

242

persoan din istorie care pusese acea ntrebare ciudat. Cu%intele, identice, fuseser rostite cu secole n urm5 de re)ele Solomon, pe c0nd i pl0n)ea un prieten ucis. De asemenea, se prea c era nc adresat de masonii de ast!i, care o foloseau ca pe un fel de stri)t de a.utor codificat. Dup toate aparen$ele, 8arren BellamE lansase astfel o c1emare ctre un confrate mason. 6& Albrec#t -urer3 Nat1erine ncerca s ntre!reasc ima)inea de ansamblu n %reme ce aler)a alturi de 3an)don prin subsolul Cldirii Adams. A.-. vine de la Albrec#t -urer3 Celebrul pictor i )ra%or )erman din secolul al CFI4lea era unul dintre arti tii fa%ori$i ai fratelui ei, iar ea era %a) familiari!at cu operele lui. ,i totu i, nu4 i putea ima)ina cum i4ar putea a.uta n acest ca!. (n !rimul rnd, e mort de mai bine de !atru sute de ani. 2 Din punct de %edere simbolistic, Durer e perfect, spuse 3an)don urm0nd irul de semne luminoase cu indica$ia ' !E@!RE*. A fost repre!entantul prin e#celen$ al spiritului renascentist, artist, filosof, alc1imist i cercettor de o %ia$a al +isterelor Antice. -imeni nu n$ele)e pe deplin, nici c1iar a!i, mesa.ele ascunse n arta lui. A.unser la o u , pe care 3an)don o desc1ise cu cardul de acces al lui BellamE. 2 -umrul 1P1Q, continu el s e#plice pe c0nd urca o scar cu pa i mari, face trimitere la o lucrare anume a lui Durer. n captul treptelor se afla un coridor imens. :rofesorul pri%i ntr4o parte i4n cealalt, dup care art spre st0n)a. 2 :e aici= :ornir iar, cu pas )rbit. 2 Albrec1t Durer, continu 3an)don, a ascuns de fapt numrul 1P1Q n cea mai misterioas oper a sa, Melancolia 6, pe care a finali!at4o n anul 1P1Q. Jra%ura este considerat un etalon al renascentismului nord4 european. :eter i artase c0nd%a surorii lui o reproducere a Melancoliei 6 ntr4o carte despre misticismul antic, dar Nat1erine nu4 i amintea nimic despre %reun numr 1P1Q ascuns n ea. 2 Dup cum probabil tii, i urm %orba 3an)don cu o nuan$ de entu!iasm n %oce, )ra%ura nf$i ea! eforturile omenirii de a n$ele)e

243

+isterele Antice. Simbolismul ei este at0t de comple#, nc0t, prin compara$ie, cel al lui 3eonardo da Finci e aproape ine#istent. Nat1erine se opri brusc n loc i se uit la el. 2 @obert, Melancolia 6 este aici, n 8as1in)ton. ( e#pus la Jaleria -a$ional. 2 Da, replic el cu un !0mbet, i ce%a mi spune c asta nu e o coinciden$. Jaleria e nc1is la ora asta, dar l cunosc pe custode i5 2 3as4o balt, @obert, tiu prea bine ce se nt0mpla c0nd intri tu ntr4un mu!eu= Nat1erine se ndrept ctre o ni alturat, unde %!use un birou pe care se afla un computer. @obert 3an)don o urm, deloc mul$umit. 2 Iai s ale)em calea mai u oar= Se prea c profesorul 3an)don, fin cunosctor n ale artei, a%ea o dilem etic& s apele!e la internet c0nd ori)inalul era at0t de aproape>= Nat1erine se a e! la birou i desc1ise computerul, dar, imediat ce acesta prinse %ia$, i ddu seama c nt0mpina o alt problem. 2 -u e#ist o iconi$ pentru browser= 2 ?iindc e o re$ea intern a bibliotecii, rspunse 3an)don i4i art un semn de pe desKtop. ncearc asta. Nat1erine ddu clic pe iconi$a marcat ' COLEC.!! D!G!T#LE*. ; nou fereastr apru pe monitor, i 3an)don i indic iar i unde s apese& 'COLEC.!# DE GR#:UR!*. Ima)inea se sc1imb nc o dat& 'Jra%uri. Cutare*. 2 "astea!. 'Albrec1t Durer*. Nat1erine scrise numele, aps tasta de cutare i, n numai c0te%a secunde, pe monitor ncepur s apar ima)ini n miniatur. "oate preau similare ca stil& repre!entri comple#e n alb i ne)ru. Dup toate aparen$ele, Durer reali!ase !eci de )ra%uri asemntoare. Nat1erine parcurse n %ite! lista alfabetic a lucrrilor. #3am Ci E4a T+83a+ea lui "+is(*s Cei pa(+u 1a4ale+i ai #p*1alipsului Pa(imile Ci0a 1ea 3e Tai08 F!0nd toate aceste titluri biblice, Nat1erine i aminti c Durer practica un a a4numit cre tinism mistic& o mbinare a credin$ei cre tine timpurii cu alc1imia, astrolo)ia i tiin$ele. 4tiin,ele$ Ima)inea laboratorului ei cuprins de flcri i re%eni n minte. -u

244

ndr!nea s4 i nc1ipuie consecin$ele pe termen lun), ns, pentru o clip, )0ndurile i se ndreptar ctre asistenta ei, "ris1. S!er c a reuit s fu*. 3an)don spunea ce%a despre Cina cea de "ain n %ersiunea lui Durer, dar ea aproape c nu4l mai au!ea9 n re$eaua intern )sise adresa Melancoliei 6. Aps butonul mouse4ului i pe ecran apru o pa)in cu informa$ii )enerale. Melancolia 6 Albrec#t -urer Colec,ia /osenBald "aleria Na,ional de Art, 9as#in*ton, -.C. +ai .os pe pa)in apru o ima)ine di)ital de nalt re!olu$ie a capodoperei lui Durer. Nat1erine rmase ncremenit, cu oc1ii $int la ecran9 uitase c0t de stranie era )ra%ura. 3an)don r0se pe nfundate, n$ele)0ndu4i uluirea. 2 /i4am spus c e criptic= Melancolia 6 nf$i a o persoan ad0ncit n )0nduri, cu aripi uria e, a e!at n fa$a unei cldiri din piatr i ncon.urat de cele mai ciudate i mai disparate lucruri posibile& o balan$, un c0ine emaciat, unelte de t0mplrie, o clepsidr, di%erse corpuri )eometrice, un clopot, un n)era , o lam i o scar. Nat1erine i amintea ca prin %is ce i spusese fratele ei, anume c silueta naripat era o repre!entare a ')eniului uman* 2 un mare )0nditor. Cu brbia n palm, cu nf$i are trist, incapabil nc s atin) iluminarea. Jeniul este ncon.urat de toate simbolurile intelectului uman 2 instrumente tiin$ifice, din matematic, filosofie, tiin$e naturale, )eometrie i c1iar t0mplrie 2, i totu i nu poate urca scara spre ade%rata iluminare. 8n i *eniul omenesc are dificult,i %n a %n,ele*e Misterele Antice. 2 Din punct de %edere simbolic, i e#plic 3an)don, )ra%ura repre!int ncercrile e uate ale omenirii de a transforma intelectul uman ntr4o for$ dumne!eiasc. n termeni alc1imici, denot incapacitatea noastr de a preface plumbul n aur. 2 -u e un mesa. tocmai ncura.ator, recunoscu Nat1erine. ,i cum ne a.ut asta> "ot nu %edea numrul 1P1Q ascuns, despre care i spusese @obert.

245

2 ;rdine din 1aos. (#act a a cum a promis fratele tu. Duc0nd m0na la bu!unar, 3an)don scoase )rila cu litere pe care o scrisese mai de%reme pe ba!a cifrului masonic, o ntinse pe birou i adu)& Acum, )rila asta e lipsit de orice sens. S;(H A"H C SAS FH-O Nat1erine o pri%i la r0ndul su. (n mod cert li!sit de sens, coment n sinea ei. 2 Dar Durer o %a transforma. 2 ,i cum %a face asta> 2 :rin alc1imie lin)%istic, replic 3an)don, art0nd spre monitorul computerului. Hit4te cu aten$ie= Disimulat unde%a n )ra%ura asta, e ce%a ce %a conferi sens celor aispre!ece litere ale noastre. -u %e!i> insist el dup o scurt a teptare. Caut numrul 1P1Q. Nat1erine nu a%ea ns c1ef de )1icitori. 2 @obert, nu %d nimic5 dec0t un )lob, o scar, un cu$it, un poliedru, o balan$5 + dau btut. 2 Hit4te= Acolo, n fundal. Jra%at n !idul cldirii, n spatele n)erului. Sub clopot. Durer a desenat acolo un ptrat cu numere. Acum obser% i ea careul cu cifre nscrise, printre ele afl0ndu4se i 1P1Q. 2 Nat1erine, ptratul acela e c1eia care ne %a permite s descifrm piramida= (a i arunc o pri%ire surprins. 2 ?iindc nu e un ptrat oarecare, e#plic 3an)don. Acela, doamn Solomon, este un ptrat ma*ic. 6' 2nde mama naibii au de *nd s m duc3 nc le)at la oc1i, BellamE sttea n portba)a.ul SHF4ului. Dup o oprire de c0te%a minute unde%a n apropiere de Biblioteca Con)resului, ma ina i continuase drumul5 dar numai pentru scurt %reme. Acum se oprise din nou, dup ce nu parcursese mai mult de un c%artal. BellamE au!ea %oci nfundate, prinse ntr4o discu$ie. 2 mi pare ru5 e imposibil, spunea o %oce cu accent autoritar. 5

246

nc1is la ora asta5 ,oferul SHF4ului rspunse la fel de ferm& 2 In%esti)a$ie CIA5 securitate na$ional5 :robabil c sc1imbul de replici i declinarea identit$ii fuseser con%in)toare, fiindc tonul celui dint0i se sc1imb imediat& 2 Da, desi)ur5 intrarea de ser%iciu5 Se au!i un 10r.0it sonor, care semna cu o u de )ara. desc1i!0ndu4se, i %ocea dint0i ntreb& 2 S % nso$esc> C0nd %e$i intra, nu %e$i putea trece5 2 -u, a%em de.a acces= Dac pa!nicul fusese luat prin surprindere, reac$ia lui %enise prea t0r!iu. +a ina se pusese din nou n mi care. naint %reo cinci!eci de metri i apoi fr0n. H a )rea 1urui n spatele lor, nc1i!0ndu4se. "cere. BellamE i ddu seama c tremur din toate mdularele. Cu un pocnet, u a din spate a SHF4ului se desc1ise. ; durere ascu$it i s)et umerii atunci c0nd cine%a l scoase din ma in tr)0ndu4l de bra$e i4l ridic apoi n picioare. ?r un cu%0nt, un indi%id puternic l conduse de4a curme!i ul unei suprafe$e ntinse, pa%ate. n aer plutea un miros ciudat, de pm0nt, pe care nu4l putea recunoa te. Se au!eau i al$i pa i alturi de ai lor, ns a treia persoan nu rostise nc nici un cu%0nt. Se oprir n fa$a unei u i, iar BellamE au!i un $iuit electronic. H a se desc1ise. +0ini necunoscute l mpinser de4a lun)ul mai multor coridoare i i ddu seama c aici aerul era mai cald i mai umed. 0 !iscin interioar, !oate3 Ba nu. +irosul care se sim$ea nu era de clor5 Amintea de ce%a mult mai primiti%. 2nde naiba suntem3 ,tia c nu se putea s fi a.uns mai departe de dou str!i de cldirea Capitoliului. Din nou se oprir i iar i au!i $iuitul electronic al unei u i de securitate. Aceasta se desc1ise, iar mirosul care l cople i era inconfundabil. BellamE n$elese unde se )seau. -umnezeule. Fenea aici adesea, de i niciodat nu folosea intrarea de ser%iciu. Splendida cldire din sticl se afla la numai trei sute de metri de Capitoliu i, din punct de %edere te1nic fcea parte din comple#ul acestuia. 5u administrez locul sta. Deodat, i ddu seama c intraser folosind cardul su de acces. Bra$e puternice l mpinser dincolo de pra), m0n0ndu4l n lun)ul unui culoar familiar, cotit. Cldura umed i )rea a locului i conferea de obicei o stare de confort9 n seara asta ns, BellamE asuda. Ce cutm aici3 :e nea teptate, m0inile n a cror putere se )sea l oprir i l a e!ar

247

pe o banc. Brbatul musculos i desfcu ctu ele numai c0t s i le prind iar, de sptarul bncii. 2 Ce %re$i de la mine> ntreb BellamE, sim$ind cum inima i btea nebune te n piept. -u primi alt rspuns dec0t bocnitul unor bocanci ndeprt0ndu4se i sunetul u ii de sticl ce se nc1idea. Apoi, tcere. 3ini te deplin. Au de *nd s m lase sin*ur aici3 BellamE transpira de4acum mai abundent, pe c0nd se strduia s4 i elibere!e m0inile. Nu !ot nici mcar s)mi scot le*tura de la oc#i3. 2 A.utor= stri). S m a.ute cine%a= ns imediat i ddu seama c nu4l %a au!i nimeni. +asi%a ncpere din sticl 2 cunoscut sub numele de :un*la 2 era complet etan atunci c0nd u ile erau nc1ise. M)au lsat %n :un*l, i spuse. Nimeni nu m va *si !n diminea,. Dup care au!i. Sunetul era abia sesi!abil, ns l n)ro!i mai tare dec0t orice alt !)omot pe care4l au!ise n %ia$a lui. ; respira$ie. ?oarte aproape. -u era sin)ur pe banc. Sf0r0itul familiar al unui c1ibrit i!bucni at0t de aproape de fa$a lui, nc0t sim$i cldura de)a.at. Instincti% se trase napoi, smucind puternic ctu ele. Apoi, fr nici un a%ertisment, o m0n i atinse fi)ura, smul)0ndu4i le)tura de la oc1i. ?lacra c1ibritului lumin irisurile ne)re ale lui Inoue Sato9 directoarea i aprinse $i)ara pe care o $inea ntre bu!e, la numai c0$i%a centimetri de obra!ul lui BellamE. n ra!ele de 3un filtrate prin plafonul de sticl, brbatul o %!u ncrunt0ndu4se la el. :rea nc0ntat s constate c4i era team. 2 Deci, domnule BellamE, spuse ea, stin)0nd c1ibritul. De unde s ncepem> 70 2n !trat ma*ic. Nat1erine ddu ncet din cap n semn de ncu%iin$are, pri%ind careul cu cifre din )ra%ura lui Durer. +a.oritatea oamenilor ar fi spus c 3an)don i pierduse min$ile, ns ea i ddu repede seama c a%ea dreptate. Sinta)ma 'ptrat ma)ic* nu se referea la ce%a mistic, ci la un element

248

matematic, desemn0nd o )ril n care numere consecuti%e erau astfel aran.ate, nc0t sumele ob$inute pe toate coloanele, irurile i dia)onalele s fie acelea i. Create cu apro#imati% patru mii de ani n urm de matematicienii din ()ipt i din India, despre ptratele ma)ice se credea c1iar i ast!i c de$in unele propriet$i misterioase. Nat1erine citise c unii adep$i indieni desenea! pe altarele lor ptrate ma)ice de trei pe trei, pe care le numesc ?ubera ?olam. Ini$ial, omul modern ncadrase ptratele ma)ice n cate)oria 'matematicii distracti%e*, unii oameni )sind c era amu!ant s descopere noi confi)ura$ii 'ma)ice*. SudoFu !entru *enii. Nat1erine anali! rapid ptratul lui Durer, adun0nd numerele pe linii i pe coloane. 1G 7 A 17 P 1B 11 M 9 G 6 1A Q 1P 1Q 1 2 "rei!eci i patru, spuse ea. Suma pe fiecare direc$ie e trei!eci i patru. 2 (#act, replic 3an)don. Dar tiai c acest ptrat ma)ic este celebru fiindc Durer a reu it ce%a aparent imposibil> ,i i art n )rab c, pe l0n) totalul de trei!eci i patru pe linii, coloane i dia)onale, Durer )sise o modalitate de a dispune numerele astfel nc0t i cele patru col$uri, i ptratul central s dea la adunare aceea i sum. 2 ,i mai uimitoare ns este abilitatea artistului de a aran.a numerele 1P i 1Q unul l0n) altul n r0ndul de .os, pentru a indica anul n care a alctuit acest e#traordinar careu. Nat1erine studie numerele, uimit de toate combina$iile posibile. "onul lui 3an)don de%enise mai entu!iast& 2 +ai mult dec0t at0t, Melancolia 6 marc1ea! prima apari$ie a ptratelor ma)ice n arta european. Hnii istorici sunt de prere c aceasta a fost modalitatea cifrat prin care Durer a lsat de n$eles c +isterele Antice au dep it )rani$ele colilor de profil e)iptene, fiind pstrate acum n cadrul societ$ilor secrete din (uropa. Ceea ce ne face s re%enim la5 asta, adu) 3an)don dup o scurt pau!, art0nd spre 10rtia pe care notase )rila cu litere de pe piramida din piatr. S;(H A"H C SAS FH-O 2 Bnuiesc c dispunerea $i este cunoscut acum, continu el.

249

2 Hn ptrat de patru pe patru. 3an)don lu creionul i transcrise cu aten$ie ptratul ma)ic cu numere al lui Durer pe coala de 10rtie, l0n) )rila cu litere. :ri%indu4l, Nat1erine i ddu seama c0t de simplu a%ea s fie totul. :rofesorul sttea cu creionul n m0n, pre)tit, i totu i5 n mod ciudat, dup tot entu!iasmul lui de mai de%reme, prea acum a e!ita. 2 @obert> 3an)don se ntoarse spre ea, cu o e#presie nelini tit. 2 ( ti si)ur c %rei s facem asta> :eter a specificat n mod e#pres5 2 @obert, dac tu nu %rei s descifre!i inscrip$ia, atunci o fac eu, !ise Nat1erine, ntin!0nd m0na dup creion. Iotr0rea ei prea de neclintit, a a c 3an)don i ndrept aten$ia spre piramid. Cu aten$ie, suprapuse ptratul ma)ic pe )rila cu litere a piramidei i atribui fiecrei litere un numr. ;b$inu astfel un nou careu, aran.0nd literele din cifrul masonic n noua ordine definit de succesiunea din ptratul ma)ic al lui Durer. C0nd termin, e#aminar am0ndoi re!ultatul. O(;F ASAC"HS H-HS 2 "ot o aiureal e, spuse Nat1erine, nedumerit. 3an)don rmase tcut o %reme. 2 De fapt, nu e o aiureal, replic el n cele din urm. (ste5 latin. :e un coridor lun) i ntunecat, un btr0n orb ont0cia spre biroul su c0t de repede putea. C0nd a.unse n sf0r it, se prbu i n scaun, oferind oaselor sale obosite o clip de r)a!. 3umini$a robotului telefonic clipea. Aps butonul i ascult mesa.ul. Sunt 9arren BellamC, rosti n oapt %ocea prietenului i confratelui su n ale masoneriei. M tem c am veti alarmante$ Nat1erine i ntoarse pri%irea spre )rila cu litere, ree#amin0nd te#tul. ,i, ntr4ade%r, un cu%0nt n latin prinse form dinaintea oc1ilor ei. Oeo%a. O(;F ASAC"HS H-HS De i nu studiase limba latin, termenul i era cunoscut din te#tele

250

iudaice antice. Oeo%a. Ie1o%a. Hrm0nd cu pri%irea irul de litere n .os, citind )rila precum pa)ina unei cr$i, constat cu surprindere c putea descifra ntre)ul te#t al piramidei. :eova Sanctus 2nus. Iar semnifica$ia ei era clar. (#presia aprea pretutindeni n traducerile moderne ale scripturilor iudaice. n "ora, Dumne!eul e%reilor era cunoscut sub numeroase nume 2 Oeo%a, Ie1o%a, Ia1%e, ;Ei)mea, (lo1im 2, dar multe traduceri romane re!umaser derutanta nomenclatur, ntr4o sin)ur sinta)m n latin& :eova Sanctus 2nus. 2 Hnul Dumne!eu Ade%rat> opti Nat1erine ca pentru sine. -u %edea cum ar putea4o a.uta cele trei cu%inte s4 i )seasc fratele. Wsta4i mesa.ul secret al piramidei> Hnul Dumne!eu Ade%rat> Credeam c e %orba despre o 1art= 3an)don prea la fel de nedumerit9 entu!iasmul i pierise din pri%iri. 2 Decriptarea e n mod e%ident corect, dar5 2 Indi%idul care l4a rpit pe fratele meu %rea s afle un loc, o ascun!toare= spuse Nat1erine, d0ndu4 i o u%i$ pe dup urec1e. Iar c1estia asta n4o s4l bucure deloc. 3an)don oft. 2 + temeam de a a ce%a. "oat sear am a%ut sen!a$ia c tratm o serie de mituri i ale)orii ca i c0nd ar fi reale. :oate c inscrip$ia asta ne trimite la o ascun!toare metaforic5 ls0nd de n$eles c poten$ialul real al omului poate fi atins doar prin Hnul Dumne!eu Ade%rat. 2 Dar n4are nici un sens= e#clam Nat1erine, cu din$ii ncle ta$i de frustrare. ?amilia mea a prote.at piramida asta de )enera$ii= Hnul Dumne!eu Ade%rat> Wsta e secretul>= Iar CIA consider toat afacerea o c1estiune de securitate na$ional>= ;ri ei mint, ori nou ne scap ce%a= 3an)don nl$ din umeri, e#prim0ndu4 i astfel acordul cu spusele ei. ,i, n aceea i clip, telefonul ncepu s4i sune. ntr4o cmru$ n)1esuit, plin de cr$i %ec1i, btr0nul edea aplecat peste biroul su, str0n)0nd receptorul cu de)etele4i artritice. 3a cellalt capt suna ntruna. ntr4un t0r!iu, o %oce precaut rspunse. 2 Alo> Hn )las profund, dar nesi)ur. 2 +i s4a spus c a%e$i ne%oie de adpost, opti btr0nul. Brbatul de la cellalt capt al liniei prea uimit. 2 Cine e acolo> Cum%a 8arren Bell5 2 ?r nume, % ro)= Spune$i4mi, a$i reu it s prote.a$i 1arta care %4a

251

fost ncredin$at> Hrm un moment de tcere. 2 Da5 dar nu cred c asta contea!. -u de!%luie prea multe. Dac e o 1art, mi se pare mai de)rab metaforic dec0t5 2 -u, 1arta e c0t se poate de real, % asi)ur= ,i trimite nspre un loc concret. "rebuie s4o pstra$i n si)uran$. -u pot !u)r%i n cu%inte c0t este de important acest lucru. Sunte$i urmrit, dar, dac pute$i %eni neobser%at la mine, % %oi oferi eu refu)iu5 i rspunsuri. Brbatul e!it, nepr0nd a fi con%ins. 2 :rietene, relu btr0nul, ale)0ndu4 i cu )ri. cu%intele. (#ist un refu)iu n @oma, la nord de "ibru, n care se afl !ece pietre de pe +untele Sinai, una c1iar din ceruri i alta cu fi)ura tatlui ntunecat al lui 3uKe. ,ti$i acum unde sunt eu> Dup o pau! lun), brbatul rspunse& 2 Da, tiu. Btr0nul sur0se. Aa m *ndeam i eu, domnule !rofesor. 2 Feni$i de ndat. Asi)ura$i4% c nu sunte$i urmrit. 71 +alLaK1 sttea )ol sub .etul cald de abur. Se sim$ea iar i pur, dup ce i splase de pe corp i ultimele urme de etanol. :e msur ce %aporii cu esen$ de eucalipt i ptrundeau n piele, sim$ea cum porii i se desc1id n fa$a cldurii. ,i i ncepu ritualul. +ai nt0i, i frec$ion trupul i scalpul tatuate cu substan$e depilatoare, pentru a ndeprta orice urm de pilo!itate corporal. S!nii erau zeii celor a!te insule ale Neliadelor. Apoi i mas pielea moale cu ulei Abramelin. 2leiul sacru al marilor ma*i este Abramelin. @oti maneta du ului spre st0n)a p0n la capt, iar apa de%eni rece ca )1ea$a. @mase pre$ de un minut ntre) sub .etul n)1e$at, pentru a4 i nc1ide porii i a men$ine cldura i ener)ia n interior. Sen!a$ia de rece i reamintea de r0ul acoperit de )1ea$ n care ncepuse transformarea sa. C0nd ie i de sub du , tremura, dar, n decurs de numai c0te%a secunde, cldura intern se rsp0ndi n ntre)ul or)anism. i sim$ea mruntaiele ca un ca!an ncins. Se post, )ol, n fa$a o)lin!ii i i admir formele5 (ra poate pentru ultima dat c0nd se mai %edea astfel, ca un simplu muritor. "lpile sale erau )1earele unui oim. :icioarele 2 Boa! i Iac1in 2 erau str%ec1ii st0lpi ai n$elepciunii. ,oldurile i abdomenul erau arcade ale

252

for$ei mistice. Iar at0rn0nd dedesubt, mdularul lui masi% a%ea tatuate simbolurile destinului su. ntr4o alt %ia$, acest bo$ de carne fusese sursa plcerilor carnale. Asta era ns de domeniul trecutului. Am fost !urificat. Aidoma misticilor clu)ri4eunuci de la Nat1aroi, +alLaK1 i e#tirpase testiculele. i sacrificase poten$a fi!ic pentru una mult mai important. Eeii nu au *en, nici se1. Iar odat ce se debarasase de imperfec$iunea omeneasc a )enului, dimpreun cu impulsurile pm0nte ti ale ispitei se#uale, de%enise la fel ca ;uranos, Attis, Sporus i al$i ma)icieni castra$i din le)endele art1uriene. 0rice metamorfoz s!iritual este !recedat de una fizic. Asta era n%$tura tuturor !eilor celor mari5 de la ;siris la "ammu!, Isus, ,i%a i nsu i Bud1a. rebuie s m le!d de omul care m cu!rinde. Deodat, +alLaK1 i ridic pri%irea mai sus de p1oeni#ul bicefal de pe piept, dincolo de cola.ul de simboluri antice care i decorau fa$a, p0n n cre tetul capului. i aplec fruntea spre o)lind, ncerc0nd s !reasc cercul de piele netatuat rmas acolo. Acel loc de pe corpul lui era sacru. -umit fontanel, repre!enta sin)ura !on a craniului uman care era desc1is la na tere. 2n oculus ctre creier. De i se nc1ide la c0te%a luni dup %enirea pe lume, acest portal fi!iolo)ic rm0ne un %esti)iu simbolic al cone#iunii pierdute dintre lumea interioar i cea e#terioar. +alLaK1 i cercet ndelun) peticul sacru de piele neatins, ncon.urat ca o coroan de inel 2 arpele mistic care i de%orea! propria coad. Carnea netatuat pru s4l pri%easc la r0ndul ei5 plin de promisiuni. n scurt timp, @obert 3an)don urma s descopere e#traordinara comoar de care a%ea el ne%oie. ,i odat ce intra n posesia ei, )olul din cre tet a%ea s fie umplut, +alLaK1 )sindu4se pre)tit n sf0r it pentru transformarea final. "ra%ers0nd dormitorul, lu din sertarul de .os o band lun) de mtase alb. ,i, a a cum fcuse de multe ori nainte, i4o nf ura pe fese i pe %intre. Apoi cobor la parter. n biroul lui, computerul primise un mesa. electronic. (ra de la omul su de le)tura& C((A C(4/I "@(BHI( (S"( ACH+ ?(<ABI3. "( F;I C;-"AC"A - @WS"I+: D( ; ;@W. @WBDA@(. +alLaK1 sur0se. Fenise %remea ultimelor pre)tiri. 72

253

Cobor0nd de la balconul slii de lectur, a)entul de teren al CIA era ntr4o dispo!i$ie furibund. BellamC ne)a min,it. -u )sise nici o semntur termic sus, l0n) statuia lui +oise, i nici altunde%a n !on, de fapt. 4i atunci unde mama dracului s)a dus 7an*don3 A)entul fcu drumul napoi, spre sin)urul loc n care detectase o semntur termic& biroul de distribu$ie. Cobor din nou scrile, ptrun!0nd sub consola octo)onal. <)omotul ben!ilor transportoare l !)0ria pe creier. naint0nd n ncperea subteran, i potri%i oc1elarii speciali, pri%ind n .ur. -imic. Se uit spre rafturi, unde u a distrus lucea nc fierbinte n urma e#plo!iei. ,i n afar de asta nu %!u nici o5 -rcia dracului. A)entul fcu un salt napoi atunci c0nd o luminescen$ nea teptat i apru n c0mpul %i!ual. Ca o perec1e de stafii, dou amprente de siluete 1umanoide, %a) strlucitoare, tocmai ie iser din !id, pe band rulant. Semnturi termice. -ucit, omul pri%i cum cele dou siluete fcur ncon.urul camerei pe con%eier, dispr0nd apoi, cu capul nainte, n desc1iderea n)usta din perete. Au ieit folosind banda rulant3 5 o demen, c#estia asta. Dup ce constat c l pierduse pe @obert 3an)don printr4o )aur n !id, a)entul i ddu seama c a%ea i o alt problem. 7an*don nu e sin*ur3. "ocmai se pre)tea s4l apele!e pe eful de ec1ip, c0nd acesta i4o lu nainte. 2 Ctre toate punctele, a%em un Fol%o abandonat n pia$eta din fa$a bibliotecii. nre)istrat pe numele Nat1erine Solomon. Hn martor ocular declar c femeia a intrat nu demult n cldire. Bnuim c este acum cu @obert 3an)don. Directoarea Sato a ordonat s fie )si$i imediat am0ndoi. 2 Am semnturile termice ale am0ndurora= stri) a)entul de teren din camera de circula$ie. ,i4i e#plic situa$ia. 2 :entru numele lui Dumne!eu= e#clam eful de ec1ip. Hnde naiba duce con%eierul> A)entul consulta de.a sc1ema de pe perete. 2 n Cldirea Adams, rspunse el. 3a o strad de aici. 2 Ctre toate punctele= @edirec$ionare ctre Cldirea Adams= ACH+=

254

73 Ad!ost. /s!unsuri. Cu%intele i rsunau profesorului n minte n %reme ce, alturi de Nat1erine, ie ea n )oan pe o u lateral a Cldirii Adams, n aerul rece al nop$ii de iarn. +isteriosul apelant i comunicase criptic locul n care se afl, dar 3an)don n$elesese. @eac$ia lui Nat1erine atunci c0nd aflase care le era destina$ia fusese una surprin!tor de lucid& 2nde altundeva s)l *sim !e 2nul -umnezeu Adevrat, dac nu acolo3 Acum, ntrebarea era cum a%eau s a.un) acolo. 3an)don se roti n loc, ncerc0nd s se oriente!e. (ra ntuneric, dar a%eau norocul c %remea se nseninase. Se aflau ntr4o curte mic. 3a distan$, cupola Capitoliului strlucea surprin!tor de departe, iar profesorul i ddu seama c era pentru prima dat c0nd ie ea din cldire din momentul n care a.unsese la Capitoliu, cu c0te%a ore n urm. Cam asta s)a ales de !rele*erea mea. 2 @obert, uite= Nat1erine art nspre silueta Cldirii Oefferson. :rima lui reac$ie la %ederea ei fu una de uimire c strbtuser o distan$ at0t de mare n subteran, pe banda transportoare. A doua reac$ie se do%edi a fi ns una de nelini te. n !ona Cldirii Oefferson se !rea o acti%itate intens& ma ini i camioane ce soseau, oameni stri)0nd5 0are alea)s lumini de cutare3 3an)don o prinse pe Nat1erine de m0n. 2 Fino= ; luar la fu) spre nord4est, strbt0nd curtea i dispr0nd rapid dincolo de o construc$ie ele)ant n form de H, despre care 3an)don i ddu seama c era Biblioteca ?ol)er S1aKespeare. Cldirea i se prea a fi o ascun!toare potri%it pentru ei n seara asta, dat fiind c )!duia manuscrisul ori)inal, n latin, al Noii Atlantide de ?rancis Bacon, %i!iunea utopic dup care prin$ii fondatori ai Statelor Hnite i modelaser, se pare, lumea lor nou pe ba!a cunoa terii antice. ,i totu i, 3an)don nu se opri aici. Avem nevoie de un ta1i. A.unser la intersec$ia dintre "1ird Street i (ast Capitol Street. "raficul era rarefiat, iar speran$ele lui ncepur s se spulbere atunci c0nd pri%i n .ur dup ta#iuri. ; luar apoi spre nord, pe "1ird Street, ls0nd n urm Biblioteca Con)resului. Abia dup ce strbtuser un c%artal ntre), 3an)don !ri n sf0r it un ta#i apr0nd dup col$. i fcu semn, iar ma ina

255

opri l0n) ei. 3a radioul din interior se au!ea o mu!ic din ;rientul +i.lociu, iar oferul, un arab t0nr, i nt0mpina cu un !0mbet prietenos. 2 ncotro> i ntreb acesta atunci c0nd ei intrar )rbit n ma in. 2 "rebuie s mer)em la5 2 Spre nord4%est= l ntrerupse Nat1erine, art0nd cu m0na nspre "1ird Street, n direc$ie opus Cldirii Oefferson. +er)i spre Hnion Station i apoi la st0n)a, pe +assac1usetts A%enue. $i spunem noi c0nd s opre ti= ,oferul ridic din umeri, nc1ise para%anul despr$itor din plastic i ddu mu!ica mai tare. Nat1erine i arunc profesorului o pri%ire mustrtoare, ca i c0nd i4ar fi !is& S nu lsm urme. i art apoi pe )eam, spre un elicopter ne)ru care se apropia, !bur0nd la .oas altitudine. 7a naiba. Se prea c directoarea Sato era foarte nd0r.it n 1otr0rea ei de a recupera piramida lui :eter Solomon. Dup ce pri%ir elicopterul ateri!0nd ntre cldirile Adams i Oefferson, Nat1erine se ntoarse spre el, pr0nd tot mai n)ri.orat. 2 :o$i s4mi ar$i o clip mobilul tu> 3an)don i4l ntinse. 2 :eter mi4a spus c ai o memorie eidetic, spuse ea, cobor0nd )eamul. ,i c4$i aminte ti toate numerele de telefon pe care le4ai format. 2 A a este, dar5 Nat1erine i a!%0rli telefonul. 3an)don se rsuci n scaun i i pri%i mobilul rosto)olindu4se i sfr0m0ndu4se n buc$i pe asfalt, n urma lor. 2 De ce4ai fcut una ca asta> 2 Ca s nu putem fi locali!a$i, rspunse ea, cu o pri%ire )ra%. :iramida este unica noastr speran$ de a4l )si pe :eter i nu am de )0nd s las CIA s ne4o ia. :e scaunul oferului, ;mar Amirana ddea din cap i fredona n ritmul mu!icii. ?usese o sear infructuoas, cu pu$ine curse, a a c era mul$umit c acum a%ea clien$i. "ocmai trecea de Stanton :arK, c0nd )lasul familiar al dispecerului de la compania lui se au!i n sta$ia radio. 2 Aici dispeceratul= Ctre toate %e1iculele din apropiere de -a$ional +all5 Am primit un buletin de la autorit$ile )u%ernamentale pri%ind doi fu)ari n !ona Cldirii Adams5 ;mar ascult uluit cum dispecerul descria e#act cuplul aflat n ma ina lui. Arunc o pri%ire n)ri.orat n o)linda retro%i!oare. ntr4ade%r, tipul nalt c1iar i prea cunoscut de unde%a. 7)am vzut oare la cei mai cuta,i criminali3

256

Cu )esturi discrete, ;mar se ntinse dup sta$ia radio. 2 Dispeceratul> opti el n microfon. Sunt ma ina unu4trei4patru. Cele dou persoane despre care a$i anun$at5 sunt n ta#iul meu5 n clipa asta. Dispecerul i indic imediat ce a%ea de fcut. +0inile i tremurau atunci c0nd form numrul comunicat de dispecer. Focea care rspunse era aspr i eficient, precum aceea a unui soldat. 2 Sunt a)entul "urner SimKins, opera$iuni de teren, CIA. Cu cine %orbesc> 2 Aaa5 sunt oferul de ta#i. +i s4a !is s % sun n le)tur cu cei doi5 2 ?u)arii sunt acum n ma ina ta> @spunde doar prin da sau nu. 2 Da. 2 :ot au!i discu$ia asta> 2 -u. :ara%anul e5 2 Hnde i duci> 2 Spre nord4%est, pe +assac1usetts. 2 Destina$ia e#act> 2 -u mi4au spus4o. A)entul e!it. 2 Brbatul are la el un sac din piele> ;mar pri%i n o)linda retro%i!oare i fcu oc1ii mari. 2 Da= Sper c n4are n sacul la e#plo!i%i sau altce%a de )enul5 2 Ascult cu aten$ie, l ntrerupse a)entul. -u e ti n pericol at0ta timp c0t respec$i ntocmai indica$iile mele. ( limpede> 2 Da, domnule. 2 Cum te c1eam> 2 ;mar, rspunse oferul, ncep0nd s asude. 2 Hite ce4i, ;mar, spuse a)entul pe un ton calm. "e descurci e#celent. Freau s rule!i c0t mai ncet posibil, pentru ca eu s4mi pot aduce ec1ipa n fa$a ta. Ai n$eles> 2 Da, domnule. 2 +a ina ta e ec1ipat cu sistem de intercomunica$ie, ca s po$i %orbi cu pasa)erii de pe banc1eta din spate> 2 Da, domnule. 2 Bine. Hite ce %reau s faci. 74

257

:un*la, a a cum este cunoscut, repre!int elementul central al Jrdinii Botanice a Statelor Hnite UJBSHV 2 mu!eul %iu al Americii 2 situat alturi de cldirea Capitoliului. ; %eritabil pdure ecuatorial, este )!duit ntr4o ser nalt, n care, printre arbori de cauciuc i ficu i )i)antici, se afl o pasarel la ni%elul coronamentului, pentru %i!itatorii mai cura.o i. De obicei, 8arren BellamE se sim$ea n%iorat de mirosurile naturale din Oun)l i de soarele ce ptrundea prin cea$a creat de dispo!iti%ele cu abur din plafonul de sticl. n seara aceasta ns, luminat doar de ra!ele lunii, sera l speria. "ranspira abundent, c1ircindu4se din pricina crampelor care i s)etau bra$ele le)ate nc la spate. Inoue Sato p ea ncolo i4ncoace prin fa$a lui, pufind calm din $i)ar 2 ceea ce ec1i%ala cu un act de ecoterorism n mediul atent calibrat din ser. ?i)ura ei a%ea un aer aproape demonic n lumina lunii filtrat prin fumul de $i)ar. 2 A a deci, continu directoarea, c0nd ai a.uns n seara asta la Capitoliu i ai descoperit c eu eram de.a acolo5 ai luat o 1otr0re. n loc s m anun$i c ai sosit, ai cobor0t pe ascuns n sub4subsol, unde, asum0ndu4$i un risc substan$ial, ne4ai atacat pe mine i pe cpitanul Anderson i l4ai a.utat pe 3an)don s fu) cu piramida i cu %0rful ei, recapitul Sato, frec0ndu4 i umrul. Interesant ale)ere= 0 ale*ere !e care a face)o din nou, i spuse BellamE. 2 Hnde e :eter> ntreb el nfuriat. 2 De unde s tiu eu> 2 :ari a ti orice altce%a= ripost Ar1itectul, fr a ncerca s4 i ascund bnuiala c ea se afl, cum%a, la ori)inea ntre)ii tr enii. Ai tiut c trebuie s %ii la Capitoliu. Ai tiut cum s dai de @obert 3an)don. ,i ai tiut c1iar s4i radio)rafie!i sacul, ca s )se ti %0rful de piramid. (%ident, cine%a $i furni!ea! tot felul de informa$ii. Sato r0se cu rceal i se apropie de el. 2 Domnule BellamE, din cau!a asta m4ai atacat> Cre!i c eu sunt du manul> $i nc1ipui cum%a c %reau s4$i fur piramida> ?emeia trase cu sete din $i)ar i sufl fumul pe nas, continu0nd& Ascult4m cu aten$ie. -imeni nu n$ele)e mai bine dec0t mine c0t e de important s pstre!i ni te secrete. Socot, la fel ca dumneata, c e#ist anumite informa$ii de care e preferabil ca masele s nu aib cuno tin$. ns n seara asta ac$ionea! anumite for$e pe care m tem c nc nu le4ai n$eles. Indi%idul care l4a rpit pe :eter Solomon de$ine o putere enorm5 pe care se pare c nc n4 o con tienti!e!i. Crede4m, omul este o bomb umbltoare5 ( capabil s

258

declan e!e o serie de e%enimente care %or sc1imba lumea din temelii. BellamE se foi pe banc, cu bra$ele strbtute de dureri din pricina ctu elor. 2 -u n$ele). 2 -ici nu trebuie s n$ele)i. "rebuie s te supui. n momentul sta, sin)ura mea speran$ de a e%ita un de!astru este s coopere! cu indi%idul n cau!5 i s4i dau e#act ceea ce %rea. Iar asta nseamn c l %ei suna pe domnul 3an)don i4i %ei spune s se predea i s aduc totodat piramida i %0rful ei. ;dat ce l %oi a%ea pe profesor n custodie, 3an)don %a descifra inscrip$ia de pe piramid, %a ob$ine informa$iile dorite de indi%id i i %a oferi e#act ceea ce a teapt de la el. 7ocul unde se *sete scara %n s!iral ce duce la Misterele Antice3 2 -u pot face a a ce%a. Am depus .urm0nt de pstrare a tainei. 2 -u4mi pas ce .urm0nt ai depus= i!bucni Sato. "e arunc n nc1isoare at0t de repede, c5 2 Amenin$4m c0t pofte ti, replic BellamE sfidtor. -u te %oi a.uta. Sato trase ad0nc aer n piept i %ocea i se transform ntr4o oapt feroce& 2 Domnule BellamE, nu ai 1abar ce se nt0mpla de fapt n seara asta, nu4i a a> Freme de c0te%a secunde se a ternu o tcere ncordat, ntrerupt la un moment dat de soneria telefonului directoarei. Sato i duse m0na la bu!unar i scoase mobilul cu )esturi repe!ite. 2 Spune= ceru ea, ascult0nd apoi cu aten$ie. Hnde e ta#iul acum> C0t timp> Da, bine. Adu4i la Jrdina Botanic. Intrarea de ser%iciu. ,i ai )ri. s4mi aduci i afurisita aia de piramid, cu %0rful ei cu tot= Apoi nc1ise i se ntoarse spre BellamE cu un !0mbet trufa . 2 (i bine5 se pare c n cur0nd nu %om mai a%ea ne%oie de dumneata. 75 @obert 3an)don pri%ea n )ol, prea obosit ca s4l mai ndemne pe ofer s mreasc %ite!a. Alturi de el, Nat1erine se cufundase la r0ndu4i n tcere, frustrat de faptul c nu n$ele)ea de ce era piramida aceea at0t de deosebit. "recuser nc o dat n re%ist tot ce tiau despre ea, despre %0rful din aur i despre straniile e%enimente ale serii, dar tot nu a%eau idee cum ar fi putut piramida s constituie o 1art. :eova Sanctus 2nus3 Secretul este ascuns %n interiorul 0rdinului3

259

+isteriosul lor apelant le promisese ni te rspunsuri, dac puteau a.un)e la el, ntr4un loc anume. 2n refu*iu %n /oma, la nord de ibru. 3an)don tia c '-oua @om* a prin$ilor fondatori fusese rebote!at 8as1in)ton i c %esti)ii ale %isului lor erau nc %i!ibile& apele "ibrului cur)eau i a!i, n c1ip de afluent ce se %rsa n :otomac, senatorii se reuneau sub o copie a cupolei Ba!ilicii San :ietro, iar Fulcan i +iner%a nc str.uiau flacra de mult stins din @otond. @spunsurile pe care le cutau am0ndoi i a teptau, pare4se, la numai c0$i%a Kilometri distan$. S!re nord)vest, !e Massac#usetts Avenue. Destina$ia lor era ntr4ade%r un refu)iu5 la nord de "ibrul din 8as1in)ton. +car de s4ar )rbi oferul= :e nea teptate, Nat1erine se ndrept de spate pe banc1et, ca i c0nd tocmai i4ar fi dat seama de ce%a. 2 Dumne!eule, @obert= Se ntoarse spre el, plind %i!ibil, e!it o clip i apoi e#clam& +er)em n direc$ie )re it= 2 Ba nu, e bine, replic 3an)don. Spre nord4%est, pe +assac1u5 2 -u, %reau s !ic c nu mer)em unde trebuie= :rofesorul o pri%i nedumerit. i e#plicase de.a cum de tiuse ce adres le su)erase brbatul cel misterios care sunase. 2n loc %n care se aflau zece !ietre de !e Muntele Sinai, una c#iar din ceruri i alta cu fi*ura tatlui %ntunecat al lui 7uFe. ; sin)ur cldire de pe fa$a pm0ntului corespundea tuturor acestor criterii. ,i e#act spre ea se ndrepta. 2 Nat1erine, sunt si)ur c adresa e corect. 2 Ba nu= stri) ea. -u mai a%em ne%oie s mer)em acolo= +i4am dat seama ce mesa. transmit piramida i %0rful ei= ,tiu la ce se refer= :e fi)ura lui 3an)don se a ternu o e#presie uluit. 2 Ai n$eles totul> 2 Da= "rebuie s mer)em la ?reedom :la!a= :rofesorul nu mai pricepea nimic. De i se afla n apropiere, ?reedom :la!a i se prea complet irele%ant. 2 Oeo%a Sanctus Hnus= e#clam Nat1erine. Hnul Dumne!eu Ade%rat al iudeilor. Simbolul sacru al e%reilor este steaua lui Da%id, pecetea lui Solomon5 un simbol masonic important= D4mi pi#ul tu, ceru ea apoi, lu0nd din bu!unar o bancnot de un dolar. -edumerit, 3an)don scoase un pi# din sacou. 2 Hite= Nat1erine ntinse bancnota pe )enunc1i i lu pi#ul, art0nd spre +arele Si)iliu de pe %erso. Dac suprapui pecetea lui Solomon pe +arele Si)iliu al Statelor Hnite5 2 e#plic ea, desen0nd steaua e#act peste piramid 2 5 uite ce ob$ii=

260

3an)don pri%ea c0nd la bancnot, c0nd la Nat1erine, de parc s4ar fi spus c femeia nnebunise subit. 2 @obert, uit4te mai cu aten$ie= -u %e!i ce4$i art> (l i ntoarse nc o dat oc1ii spre desen.

2nde -umnezeu vrea s a&un*3 3an)don mai %!use ima)inea nainte9 era popular printre adep$ii teoriei conspira$iei, ca 'do%ad* a faptului c masonii e#ercitaser o influen$ decisi% asupra destinului Statelor Hnite la nceputul istoriei lor. C0nd steaua cu ase col$uri era a e!at e#act peste +arele Si)iliu al SHA, un)1iul de sus cdea perfect pe oc1iul masonic atoate%!tor. n plus, i destul de ciudat, celelalte cinci col$uri ncadrau literele M)A)S)0)N. ' Nat1erine, e doar o coinciden$, iar eu tot nu %d ce le)tur are asta cu ?reedom :la!a. 2 +ai uit4te o dat= insist ea, aproape nfuriat. -u te ui$i unde4$i art

261

eu= Aici= -u %e!i> ; clip mai t0r!iu, @obert 3an)don %!u. ,eful ec1ipei de teren a CIA, "urner SimKins, sttea l0n) Cldirea Adams cu telefonul lipit de urec1e, strduindu4se s aud con%ersa$ia desf urat pe banc1eta din spate a ta#iului. ocmai s)a %ntm!lat ceva. (c1ipa lui era pe punctul de a se mbarca ntr4un elicopter SiKorsKE HI4GB modificat, pentru a se ndrepta spre nord4%est i a or)ani!a blocarea drumului, c0nd situa$ia pruse s se sc1imbe brusc. Cu c0te%a secunde n urm, Nat1erine Solomon ncepuse s sus$in c se ndreptau ntr4o direc$ie )re it. (#plica$ia ei 2 ce%a le)at de stele iudaice i de bancnote de un dolar 2 nu4i spunea nimic lui SimKins i, dup toate aparen$ele, nici lui @obert 3an)don. Cel pu$in, la nceput. Acum ns, profesorul prea s fi n$eles la ce se referea femeia. 2 Dumne!eule, ai dreptate= rbufni el. -4am obser%at p0n acum= Deodat, SimKins au!i un ciocnit n para%anul de plastic, care se desc1ise fr nt0r!iere. 2 Sc1imbare de plan, stri) Nat1erine ctre ofer. Du4ne la ?reedom :la!a= 2 ?reedom :la!a> ntreb t0nrul, pr0nd cam a)itat. -u mai mer)em spre nord4%est pe +assac1usetts> 2 -u= e#clam Nat1erine. 3a ?reedom :la!a= Ia4o la st0n)a aici= Aici= AICI= A)entul SimKins au!i pneurile ta#iului scr0 nind n curb. Nat1erine discut iar i aprins cu 3an)don, spun0nd ce%a despre celebra repre!entare n bron! a +arelui Si)iliu, ncastrat n pia$et. 2 Doamn, ca s fiu si)ur, inter%eni oferul pe un ton ce prea ncordat, mer)em la ?reedom :la!a, la intersec$ia dintre :ennsEl%ania i "1irteent1> 2 Da, rspunse Nat1erine. Jrbe te4te. 2 ( foarte aproape. -umai dou minute. SimKins !0mbi. +rumos lucrat, 0mar. 3u0nd4o la fu) spre elicopter, stri) ctre ec1ipa lui& 2 I4am prins= ?reedom :la!a= Da$i4i drumul= 76 ?reedom :la!a este o 1art. Situat la ntretierea dintre :ennsEl%ania A%enue i "1irteent1 Street, pe %asta suprafa$ pa%at cu piatr a pie$ei

262

sunt repre!entate str!ile din 8as1in)ton a a cum au fost ele ini$ial concepute de :ierre 3L(nfant. <ona constituie o popular destina$ie turistic nu doar fiindc e distracti% s te plimbi pe o asemenea 1art )i)antic, dar i fiindc +artin 3ut1er Nin) Or., n amintirea cruia a fost numit pia$a14, a scris o mare parte din celebrul su discurs 'Am un %is* ntr4o camer a 1otelului 8illard, din apropiere. ,oferul de ta#i ;mar Amirana aducea frec%ent turi ti n ?reedom :la!a, ns n seara aceasta cei doi pasa)eri ai si nu preau nicidecum ni te %i!itatori obi nui$i. Sunt urmri,i de C6A3 +a ina abia dac oprise la bordur, c brbatul i femeia de pe banc1eta din spate i srir pe trotuar. 2 @m0i aici= i spuse tipul n sacou de tweed. -e ntoarcem imediat= ;mar i pri%i aler)0nd pe suprafa$a uria ei 1r$i, stri)0nd i art0nd cu m0na n %reme ce studiau )eometria str!ilor. ,oferul i lu celularul de pe bordul ma inii. 2 Domnule, mai sunte$i acolo> 2 Da, ;mar= stri) o %oce, abia audibil pe fundalul unui 1uruit puternic. Hnde sunt acum> 2 :e 1art. :arc ar cuta ce%a. 2 -u4i scpa din oc1i= Aproape am a.uns i eu= Cei doi fu)ari )sir repede +arele Si)iliu din pia$et 2 unul dintre cele mai mari medalioane din bron! turnate %reodat. Se oprir pentru o clip deasupra lui i imediat ncepur s arate spre sud4%est. Apoi brbatul cu sacou de tweed %eni n fu) la ta#i. ;mar ls repede telefonul din m0n, pun0ndu4l napoi pe bord n clipa n care omul a.unse l0n) portier, )0f0ind. 2 n ce direc$ie e Ale#andria, Fir)inia> ntreb el. 2 Ale#andria> ,oferul indic spre sud4%est, a a cum fcuser i cei doi pasa)eri ai si c0te%a secunde mai de%reme. 2 ,tiam eu= opti brbatul ca pentru sine, apoi se rsuci i stri) spre femeie& Ai dreptate= Ale#andria= ?emeia i fcu semn acum spre cellalt capt al pie$ei, unde se %edea firma luminoas a unei sta$ii de metrou. 2 3inia Albastr duce direct acolo. "rebuie s a.un)em la sta$ia Nin) Street= ;mar sim$i cum l cuprinde un %al de panic. 0, nu. Brbatul se ntoarse spre el i4i ntinse un pumn de bancnote, mult prea multe fa$ de

14 :ia$a 3ibert$ii Un. tr.V 263

c0t fcuse cltoria. 2 +ul$umesc= -e descurcm de aici= ,i cu aceste cu%inte i puse sacul pe umr i o lu la fu). 2 Sta$i pu$in= F pot duce eu= +er) acolo tot timpul= Dar era prea t0r!iu. Brbatul i femeia strbteau de.a pia$eta n )oan i disprur cur0nd n .osul treptelor, n sta$ia de metrou. ;mar n fc telefonul. 2 Domnule= Au intrat la metrou= -4am putut s4i opresc= For s ia 3inia Albastr spre Ale#andria= 2 @m0i acolo= i stri) a)entul. A.un)em i noi n cincispre!ece secunde= ,oferul pri%i teancul de bancnote pe care i le dduse brbatul n sacou. :robabil c pe cea aflat deasupra scriseser ei, fiindc pe +arele Si)iliu al Statelor Hnite era desenat o stea iudaic. Iar col$urile ei formau cu%0ntul '+AS;-*. Dintr4odat, ;mar sim$i o %ibra$ie asur!itoare n aer, de parc un camion de mare tona. ar fi fost pe punctul de a se ciocni cu ma ina lui. :ri%i n .ur, dar strada era pustie. <)omotul spori n intensitate i un elicopter ne)ru se metamorfo! parc din noapte, ateri!0nd brutal n mi.locul 1r$ii din pia$et. Hn )rup de brba$i n uniforme ne)re sri pe pa%a.ul din piatr. Cei mai mul$i o luar la fu) spre sta$ia de metrou, ns unul se repe!i spre ta#i i desc1ise u a din dreapta. 2 ;mar> "u e ti ;mar> Amu$it, oferul ddu doar din cap n semn c da. 2 Au spus unde se duc> 2 Ale#andria= Sta$ia Nin) Street= i!bucni ;mar. +4am oferit s4i duc eu, dar5 2 Au !is i unde anume n Ale#andria %or s a.un)> 2 -u= S4au uitat la medalionul cu +arele Si)iliu din pia$et i pe urm m4au ntrebat de Ale#andria i m4au pltit cu asta= ,i4i ntinse bancnota de un dolar purt0nd straniul desen. n %reme ce a)entul studia bancnota, lui ;mar i pic fisa. Masonii. Ale1andria. Hna dintre cele mai cunoscute construc$ii masonice din America se afl n Ale#andria. 2 Asta e= e#clam el. +emorialul Jeor)e 8as1in)ton= ( c1iar %i!a%i de sta$ia de metrou Nin) Street= 2 A a4i= replic a)entul, care prea c a.unsese la aceea i conclu!ie pe c0nd i pri%ea cole)ii ntorc0ndu4se n fu) dinspre sta$ia de metrou.

264

2 I4am ratat= stri) unul dintre ei. "renul de pe 3inia Albastr tocmai a plecat, iar ei nu mai sunt pe peron. SimKins se uit la ceas i apoi se ntoarse spre ;mar. 2 C0t face metroul p0n n Ale#andria> 2 Cel pu$in !ece minute. :robabil mai mult. 2 ;mar, te4ai descurcat e#celent= +ul$umesc= 2 :entru pu$in. Dar ce4i cu toat te%atura asta> ns a)entul SimKins aler)a de.a spre elicopter, stri)0nd& 2 Sta$ia Nin) Street= A.un)em acolo naintea lor= Stupefiat, ;mar pri%i elicopterul cel ne)ru decol0nd9 aparatul de !bor se nclin spre sud, peste :ennsEl%ania A%enue, dup care dispru 1uruind n noapte. Sub tlpile oferului de ta#i, o )arnitur de metrou prindea %ite!, ndeprt0ndu4se de ?reedom :la!a. ntr4unul dintre %a)oane, @obert 3an)don i Nat1erine Solomon edeau cu rsuflarea tiat, tcu$i am0ndoi n %reme ce trenul i purta spre destina$ie. 77 Amintirea ncepea ntotdeauna la fel. Cdea5 prbu indu4se pe spate spre un r0u acoperit de )1ea$, aflat pe fundul unei r0pe ad0nci. Deasupra, oc1ii cenu ii, nemilo i, ai lui :eter Solomon l pri%eau dincolo de $ea%a re%ol%erului. n %reme ce cdea, lumea de sus prea c se ndeprta de el, totul dispr0nd atunci c0nd norul de ne)ur %ltucit, ridicat de cascada din amonte, l n)1i$ise. :entru o clip, totul de%enise alb, ca n paradis. Apoi lo%ise )1ea$a. ?ri). ntuneric. Durere. Se rosto)olise5 fiind tras de o for$a care l i!bea nencetat de pietre, pr%lindu4l ntr4un 1u cumplit de rece. :lm0nii l ardeau n lipsa aerului, i totu i mu c1ii pieptului i se contractaser at0t de %iolent la contactul cu apa rece, nc0t nici nu mai putea s inspire. Am a&uns sub *#ea,. :robabil c stratul de )1ea$ din apropierea cascadei era sub$iat din cau!a apei %i.elioase, astfel c Andros l sprsese n cdere i intrase sub el. Iar acum era purtat la %ale, prins sub un ta%an transparent. I!bise cu de)etele n stratul de )1ea$, pe dedesubt, dar nu a%ea suficient for$. Durerea sf0 ietoare din umr, de la rana de )lon$, ncepuse s dispar, la

265

fel ca arsura alicelor9 ambele erau nbu ite acum de amor$eala n)ro!itoare care i cuprindea trupul. Curentul i sporise %ite!a, a!%0rlindu4l pe dup un cot al r0ului. ntre)ul trup i cerea o#i)en. Deodat, se sim$ise prins n ni te cren)i, presat de un copac care c!use n ap. "ndete. Se a)$ase disperat de una dintre ramuri, ncerc0nd s a.un) la suprafa$ i s )seasc locul n care lemnul strpunsese )1ea$a. De)etele lui dduser peste micul oc1i de ap care ncon.ura crean)a i trseser de mar)ini, nnebunite s lr)easc )aura. ; dat, de dou ori, iar desc1iderea se mrise, a.un)0nd s aib cinci, ase centimetri n diametru. :roptindu4se de crean), i dduse capul pe spate i i lipise )ura de sprtur. Aerul iernii care i ptrunsese n plm0ni i pruse a fi cald, iar noile pro%i!ii de o#i)en i reaprinseser speran$a. i nfipsese picioarele n trunc1iul copacului, mpin)0ndu4 i umerii i spatele n sus, cu putere. J1ea$a din .urul copacului, strpuns de ramuri, era slbit de.a9 !%0cnind din picioare, Andros i!butise s4o spar), iar capul i umerii i trecuser dincolo de ea. Aerul i n%lise n piept. nc aflat pe .umtate sub )1ea$, se !btuse frenetic s se ridice la suprafa$, mpin)0nd cu picioarele, tr)0nd cu bra$ele, p0n ce reu ise n sf0r it s ias din ap i s se ntind, )0f0ind, pe )1ea$. i smulsese ca)ula de pe fa$ i o pusese n bu!unar, dup care pri%ise napoi, n amonte, dup :eter Solomon. Cotul r0ului i bloca ns %ederea. :ieptul l ardea din nou. ?r !)omot, trsese o ramur peste )aura din )1ea$, pentru a o ascunde. :0n diminea$a, a%ea s n)1e$e la loc. :e c0nd intra, mpleticindu4se, n pdure, ncepuse s nin). Iabar nu a%ea c0t de departe a.unsese atunci c0nd ie ise dintre copaci, pe mar)inea unei mici autostr!i. Iipotermia l mpinsese p0n n pra)ul delirului. -insoarea era mai deas acum9 farurile unei ma ini se i%iser n deprtare. Andros i fluturase bra$ele cu disperare, iar camioneta oprise imediat. A%ea numere de Fermont. Din ma in cobor0se un btr0n ntr4o cma a ro ie n carouri. Andros se mpleticise p0n la el, $in0ndu4se de pieptul ns0n)erat. 2 Hn %0ntor5 m4a mpu cat= Am ne%oie de5 un spital= ?r s e!ite, btr0nul l a.utase s urce n camionet i dduse mai tare instala$ia de ncl!ire. 2 Hnde e cel mai apropiat spital> Andros 1abar n4a%ea, dar fcuse semn spre sud. Hrmtoarea ie ire. Numai c noi nu mer*em la s!ital. Btr0nul fusese dat disprut a doua !i, ns nimeni nu a%ea idee unde

266

anume, n drumul su din Fermont se pierduse n furtuna de !pad. ,i nimeni nu fcuse %reo le)tur ntre dispari$ia sa i cealalt tire care $inea capul de afi al !iarelor din !iua urmtoare& cutremurtoarea asasinare a lui Isabel Solomon. C0nd se tre!ise, Andros se afla n dormitorul pustiu al unui mic motel ieftin, nc1iriat pentru tot restul se!onului. i amintea cum intrase i4 i le)ase rnile cu f0 ii rupte din a ternuturi, dup care se )1emuise n patul ubred, sub un maldr de pturi muce)ite. (ra li1nit de foame. Se dusese n baie i %!use )rmada de alice ns0n)erate din c1iu%et. Abia dac4 i mai amintea cum i le scosese din piept. @idic0nd pri%irea spre o)linda murdar, i desfcuse, e!itant, banda.ele m0n.ite de s0n)e, pentru a e%alua situa$ia. +usculatura antrenat a pieptului i abdomenului su mpiedicaser alicele s ptrund prea ad0nc, ns trupul lui, odinioar des%0r it, era distrus acum de rni. Hnicul )lon$ tras de :eter Solomon prea a fi trecut prin umrul su, ie ind prin partea cealalt i ls0nd n urm doar un crater ns0n)erat. Iar situa$ia era a)ra%at de faptul c nu ob$inuse obiectul pentru care strbtuse at0ta drum. 8iramida. Stomacul i )1ioria, a a c c1ioptase afar, p0n la camioneta btr0nului, n speran$a c %a )si ce%a de m0ncare. Camioneta era acoperit de un strat )ros de !pad, iar Andros se ntrebase c0t timp dormise n acel motel pr)init. Slav -omnului c m)am trezit. -u era nimic comestibil pe banc1eta din fa$, dar n torpedo dduse peste ni te anal)e!ice pentru artrit. i umpluse pumnul i le n)1i$ise cu c0te%a )uri de !pad. rebuie s mnnc. C0te%a ore mai t0r!iu, camioneta care demarase din parcarea motelului nu mai semna deloc cu cea care trsese acolo cu dou !ile nainte. Dispruser n%elitoarea de p0n! a cabinei, capacele ro$ilor, ab$ibildurile de pe parbri! i de pe lunet, la fel ca toate dotrile suplimentare. :lcu$ele de nmatriculare de Fermont fuseser nlocuite cu unele pe care Andros le luase de la un %ec1i camion de ntre$inere parcat l0n) )roapa de )unoi a motelului, unde aruncase a ternuturile ns0n)erate, alicele i orice alt obiect ce putea do%edi c el sttuse la motelul acela. -u renun$ase la piramid, ns pentru moment asta trebuia s mai a tepte. "rebuia s se ascund, s4 i %indece rnile i, mai presus de toate, s mn0nce. Jsise n scurt timp un local pe mar)inea drumului, unde se ndopase cu ou, unc, piure de cartofi i trei pa1are cu suc de portocale. C0nd terminase, comandase i m0ncare la pac1et. @e%enit n camionet,

267

dduse drumul radioului cel %ec1i pe c0nd demara. -u mai citise un !iar i nu %!use nimic la tele%i!or din momentul n care ncepuse co marul, iar c0nd au!ise tirile la un post local, rmsese cu )ura cscat. 2 Anc1etatorii ?BI, spunea crainicul, continu s4l caute pe brbatul narmat care a ucis4o pe Isabel Solomon n casa ei din :otomac, cu dou !ile n urm. Se crede c asasinul a c!ut prin )1ea$, iar trupul lui a fost dus de ap n mare. Andros ncremenise. 0 ucisese !e 6sabel Solomon3. Continuase s rule!e n tcere, uluit, ascult0nd ntrea)a tire. Fenise timpul s plece unde%a departe, foarte departe de locurile acelea. Apartamentul din Hpper 8est Side oferea o pri%eli te splendid spre Central :arK. Andros l alesese fiindc oceanul %erde de sub fereastra lui i amintea de peisa.ele pierdute ale Adriaticii. De i tia c ar trebui s fie fericit pentru c scpase cu %ia$, nu sim$ea defel recuno tin$. Joliciunea din suflet nu l prsise niciodat, iar tentati%a e uat de a fura piramida lui :eter Solomon de%enise o obsesie. :etrecuse multe ceasuri studiind le)enda piramidei masonice i, cu toate c nimeni nu putea afirma cu certitudine dac era real sau nu, toate opiniile se artau de acord cu pri%ire la capacitatea ei de a conferi putere i n$elepciune. 8iramida masonic e real, i spusese Andros. 6nforma,iile mele din interior sunt cate*orice. Soarta i adusese piramida la ndem0n i tia c a o i)nora ar fi fost ca i cum ar fi c0 ti)at potul cel mare la loterie, e!it0nd apoi s4 i ncase!e banii. Sunt sin*urul ne)mason %n via, care tie c !iramida e1ist cu adevrat$ i cunoate totodat identitatea celui care o !streaz. Astfel trecuser lunile i, cu toate c rnile i se %indecaser, Andros nu mai era e#emplarul masculin des%0r it din insulele Jreciei. ncetase s se mai antrene!e i renun$ase s se mai admire )ol n o)lind. Sim$ea c trupul lui ncepea s4 i arate %0rsta. :ielea lui, odinioar imaculat, era acum peticit de cicatrice, iar acest lucru nu fcea dec0t s4i ad0nceasc deprimarea. nc se mai ba!a pe anal)e!icele la care apelase pe parcursul con%alescen$ei i a%ea sen!a$ia c alunec din nou n acel stil de %ia$ care l dusese la nc1isoarea So)anliK. Dar nu4i psa. Cor!ul &induiete i nu i te !o,i o!une. ntr4o sear, n Jreenwic1 Filla)e, cumpr dro)uri de la un brbat care a%ea pe antebra$ un tatua. lun), n forma unui ful)er. Andros l ntrebase despre el i omul i spusese c i acoperise astfel o cicatrice rmas n urma unui accident de ma in. +a!tul c vedeam cicatricea zi

268

de zi %mi aducea mereu aminte de accident, i spusese traficantul, aa c am tatuat deasu!ra ei un simbol al !uterii !ersonale. 4i aa am !reluat iar controlul. n noaptea aceea, ame$it de dro)uri, Andros intrase ntr4un salon de tatua.e din !on i i scosese cma a. 2 Freau s ascund cicatricele astea, anun$ase el. =reau s !reiau iar controlul. 2 S le ascun!i> ntrebase artistul, pri%indu4i pieptul. Cu ce> 2 Cu tatua.e. 2 Da5 Foiam s !ic, cu ce tatua.e> Andros nl$ase din umeri9 el nu %oia dec0t s ascund 1idoasele reminiscen$e ale trecutului. 2 -u tiu. Ale)e tu. Artistul cltinase ns din cap n semn de de!acord i4i dduse o bro ur despre str%ec1ea i sacr tradi$ie a tatua.elor. 2 ntoarce4te c0nd e ti pre)tit. Andros descoperise dup aceea c Biblioteca :ublic din -ew RorK a%ea n colec$iile sale cinci!eci i trei de cr$i despre tatua.e i, n c0te%a sptm0ni, le citise pe toate. ;dat redescoperit %ec1ea sa pasiune pentru lectur, ncepuse s care )en$i ntre)i de cr$i ntre apartamentul su de l0n) Central :arK i bibliotec, de%or0ndu4le cu sete. Cr$ile despre tatua.e desc1iseser u a unei lumi noi, a crei e#isten$ el nici mcar n4o bnuise& o lume a simbolurilor, a misticismului i a mitolo)iei, o lume a artelor ma)ice. Cu c0t citea mai mult, cu at0t i ddea seama ce orb fusese. ncepuse s pstre!e nsemnri ale ideilor, sc1i$elor i %iselor stranii pe care le a%ea. Iar c0nd nu mai )sea ceea ce %oia la bibliotec, i pltea pe comercian$ii de cr$i %ec1i pentru a4i procura unele dintre cele mai e!oterice te#te din lume. -e 8raesti*iis -aemonum$ 7eme*eton$ Ars Almadel$ "rimorium =erum$ Ars Notoria$ i a a mai departe. 3e citea pe toate, de%enind tot mai si)ur c lumea a%ea nc multe comori s4i ofere. 51ist secrete care transcend %n,ele*erea uman. Apoi descoperise lucrrile lui Aleister CrowleE 2 un %i!ionar mistic de la nceputul secolului CC 2, pe care Biserica l considera cel mai diabolic om care a trit vreodat. Min,ile mre,e sunt %ntotdeauna temute de cele mrunte. Andros n%$ase astfel despre puterea ritualului i a incanta$iilor. Aflase c, atunci c0nd erau rostite cum se cu%ine, cu%intele sacre de%eneau %eritabile c1ei care desc1ideau por$i spre alte lumi. 51ist un univers %n umbra acestuia de aici$ o lume din care eu

269

%mi tra* !uterea. ,i, cu toate c n!uia s stp0neasc acea putere, tia c e#ist re)uli i misiuni ce trebuie ndeplinite nainte. S devii ceva sfnt, scria CrowleE. S te faci sacru. @itul str%ec1i al 'sacrali!rii* fusese odinioar o le)e nescris. De la primii iudei care aduceau .ertfe n "emplu i p0n la maia ii care decapitau oameni n %0rful piramidelor n trepte de la C1ic1en It!a, trec0nd prin Isus Iristos, care i .ertfise trupul pe cruce, anticii n$eleseser c Dumne!eu cerea sacrificiu. Acesta din urm era ritualul ini$ial prin care oamenii ob$ineau fa%orurile !eilor i de%eneau ei n i i sfin$i. Sacra 2 sacru. +acere 2 a face. De i ritul sacrificiului fusese abandonat cu milenii n urm, for$a lui persista. (#istaser c0$i%a mistici moderni, printre care i Aleister JrowleE, care practicaser aceast art, perfec$ion0nd4o cu timpul i transform0ndu4se ei n i i n ce%a mai mult dec0t fuseser. Andros .induia s se transforme la fel, la r0ndul su. ,tia ns c, pentru aceasta, %a fi ne%oit s tra%erse!e o punte periculoas. Sn*ele e tot ceea ce se!ar lumina de %ntuneric. ntr4o noapte, un corb intrase prin fereastra desc1is de la baie i rmsese pri!onier n apartamentul lui. Andros l pri%ise !bur0nd de colo, colo o %reme i oprindu4se apoi, pr0nd a4 i accepta imposibilitatea de a scpa. n%$ase de.a destule pentru a recunoa te un semn atunci c0nd l %edea. Sunt %ndemnat s mer* %nainte. /in0nd pasrea cu o m0n, se a e!ase dinaintea altarului impro%i!at n buctrie i ridicase un cu$it ascu$it, rostind cu )las tare incanta$ia pe care o memorase& 2 Camiac#, 5omia#e, 5mial, Macbal, 5moii, /azean$ !rin numele celor mai sfin,i %n*eri din Cartea lui Assamaian, te con&ur s m asiti %n aceast %ntre!rindere !rin !uterea 2nului -umnezeu Adevrat. Cobor0se apoi cu$itul i strpunsese cu aten$ie %ena cea mare de pe aripa dreapt a psrii nspim0ntate. Corbul ncepuse s s0n)ere!e. n %reme ce pri%ea u%oiul de lic1id ro u cur)0nd n cupa de metal pe care o pre)tise, Andros sim$ise un nea teptat curent rece n aer. Dar continuase& 2 Atot!uternic Adonai, Arat#ron, AsFai, 5lo#im, 5lo#i, 5lion, As#er 5#eie#, S#addai$ fii a&utorul meu, !entru ca acest sn*e s aib !utere i reuit %n tot ce voi dori i %n tot ce voi cere. n noaptea aceea, %isase psri5 un p1oeni# )i)antic, nl$0ndu4se dintr4un foc n%piat. A doua !i diminea$, se tre!ise cu o ener)ie pe care nu o mai sim$ise din copilrie. Aler)ase n parc, mai repede i mai departe

270

dec0t i ima)inase c ar fi posibil. Iar c0nd nu mai putuse s aler)e, se oprise pentru a face flotri i )enufle#iuni. -enumrate. ,i nc mai a%ea ener)ie. Iar n noaptea urmtoare %isase din nou p1oeni#ul. "oamna se a ternuse iar i peste Central :arK, i animalele slbatice i cutau 1ran pentru iarn. Andros nu suferea fri)ul, dar capcanele lui ascunse cu pricepere erau pline de oareci i de %e%eri$e %ii. 3e ducea acas n rucsac i se deda la ritualuri din ce n ce mai comple#e. 2 5manual, Massiac#, Qod, Ne, =aud$ *si,i)m, v ro*, merituos. @itualurile cu s0n)e i alimentau %italitatea. Cu fiecare !i se sim$ea tot mai t0nr. Continu s citeasc !i i noapte 2 te#te mistice antice, poeme epice medie%ale, opere ale primilor filosofi 2 i, cu c0t afla mai multe despre ade%rata natur a lucrurilor, cu at0t i ddea seama c omenirea nu mai a%ea nici o speran$. Sunt orbi$ rtcind fr ,int %ntr)o lume !e care n)o vor %n,ele*e niciodat. Andros era nc brbat, dar sim$ea c e%oluea!, transform0ndu4se n altce%a. Ce%a mai mare. Ceva sacru. ?i!icul lui masi% ie ise din starea de laten$, mai puternic dec0t oric0nd nainte. n sf0r it, i n$elesese ade%rata menire. Cor!ul %mi este doar un reci!ient al celei mai !uternice comori de care dis!un$ mintea mea. ,tia c nu4 i atinsese nc ade%ratul poten$ial, i se afund mai n ad0nc. Care e destinul meu3 "oate te#tele antice aminteau de bine i de ru5 de ne%oia ca omul s alea) ntre ele. 5u mi)am fcut ale*erea cu mult tim! %n urm. (ra con tient de asta i nu a%ea remu cri. Ce e rul, dac nu o le*e a naturii3 ntunericul %ine dup lumin. Iaosul apare dup ordine. (ntropia este fundamental. "otul putre!e te. Cristalul perfect ordonat se transform n cele din urm n particule de praf amorf. 51ist cei care creeaz$ i cei care distru*. ns abia dup ce citise 8aradisul !ierdut, de +ilton, i %!use destinul prin!0nd contur dinaintea lui. Aflase astfel despre n)erul c!ut5 demonul r!boinic care lupta mpotri%a luminii5 cel %itea!5 n)erul pe nume +oloc1. Moloc# a vie,uit !e 8mnt ca zeu. +ai t0r!iu citise c, n limba str%ec1e, numele n)erului era de fapt +alLaK1. =a deveni i numele meu. :recum toate marile transformri, i aceasta trebuia s nceap cu un sacrificiu5 dar .ertfa nu a%ea s fie un obolan ori o pasre. -u9 aceast transformare necesita un sacrificiu ade%rat. Nu e1ist dect un sin*ur sacrificiu demn de acest nume.

271

Brusc, l cople ise o limpe!ime a n$ele)erii pe care n4o mai resim$ise niciodat n %ia$. ntre)ul su destin i se materiali!ase n minte. "imp de trei !ile nc1eiate, desenase i sc1i$ase pe o bucat enorm de 10rtie. C0nd sf0r ise, a%ea n fa$ tiparul, sc1ema a ceea ce urma s de%in. At0rnase sc1i$a n mrime natural pe perete i pri%ise n ea ca ntr4o o)lind. Sunt o ca!odo!er. A doua !i, se dusese cu sc1i$a la salonul de tatua.e. (ra pre)tit. 7& +emorialul +asonic Jeor)e 8as1in)ton este amplasat pe S1uterLs Iill, n Ale#andria, Fir)inia. Construit pe trei ni%eluri distincte, de o comple#itate ar1itectural cresc0nd 2 doric, ionic i corintic, de la ba! spre %0rf 2, monumentul constituie un simbol n plan fi!ic al e%olu$iei intelectuale a omului. Inspirat de anticul ?ar din Ale#andria, n ()ipt, turnul are n %0rf o piramid e)iptean, cu un fleuron ce aminte te de o flacr. n interior, n spectaculosul 1ol din marmur, se nl$a o masi% statuie din bron! repre!ent0ndu4l pe Jeor)e 8as1in)ton cu toate nsemnele masonice i cu mistria pe care a folosit4o pentru a a e!a piatra de temelie a cldirii Capitoliului. Deasupra 1olului, cele nou ni%eluri poart nume precum Jrota, Sala Criptei sau Capela Ca%alerilor "emplieri. :rintre comorile adpostite aici se afl peste dou!eci de mii de %olume de scrieri masonice, o e#traordinar replic a C1i%otului 3e)m0ntului i c1iar un model la scar al slii tronului din "emplul lui Solomon. A)entul CIA SimKins se uit la ceas n %reme ce elicopterul modificat HI4GB !bura la .oas nl$ime peste :otomac. Mai sunt ase minute !n ce sosete trenul lor. @sufl ad0nc i pri%i pe fereastr, spre +emorialul +asonic din deprtare. "rebuia s recunoasc& strlucitorul turn era impresionant precum cldirile de pe -ational +all, din 8as1in)ton. (l nu intrase niciodat n +emorial i n4a%ea de )0nd s4o fac nici n seara asta. Dac totul decur)ea conform planului, @obert 3an)don i Nat1erine Solomon nu %or apuca s ias din sta$ia de metrou. 2 Acolo= stri) SimKins ctre pilot, art0nd n .os, spre sta$ia de metrou Nin) Street, aflat %i!a%i de monument. :ilotul ncepu s coboare i ateri! pe o !on %erde, la poalele S1uterLs

272

Iill. "rectorii se ntoarser pri%ind surprin i cum SimKins i ec1ipa lui sreau din elicopter i o luau la )oan pe strad, cobor0nd n fu) scrile sta$iei de metrou. :e trepte, c0$i%a cltori se traser din drum, lipindu4se de !iduri atunci c0nd )rupul de brba$i n ne)ru, narma$i, se npusti pe l0n) ei. Sta$ia Nin) Street era mai mare dec0t bnuise SimKins, deser%ind probabil mai multe linii& Albastr, Jalben i AmtraK. A)entul se apropie n fu) de 1arta metroului, prins pe perete, )si ?reedom :la!a i linia direct ntr4acolo. 2 3inia Albastr, peronul sudic= stri) el. Cobor0$i i scoate$i4i pe to$i afar= ;amenii lui $0 nir. SimKins se repe!i la )1i eul de bilete, i art le)itima$ia i se rsti la femeia din interior& 2 Hrmtorul tren de la +etro Center5 la ce or sose te> F0n!toarea l pri%i speriat. 2 -u sunt si)ur. 3inia Albastr %ine la fiecare unspre!ece minute. -u are un orar fi#. 2 C0t a trecut de la ultimul tren> 2 Cinci5 ase minute, poate. -u mai mult de at0t. SimKins fcu un calcul rapid. 8erfect. Hrmtorul tren trebuia s fie cel al lui 3an)don. n )arnitura de metrou care nainta n %ite!, Nat1erine i sc1imb po!i$ia pe scaunul tare, din plastic. 3uminile fluorescente, puternice, de deasupra i rneau oc1ii i se %!u ne%oit s re!iste impulsului de a nc1ide pleoapele, fie i numai pentru o secund. 3an)don edea alturi de ea n %a)onul )ol, pri%ind fr $int spre sacul de piele de la picioarele sale. ,i lui preau s i se nc1id oc1ii, ca i c0nd le)narea ritmic a trenului ar fi fost 1ipnotic. Nat1erine re%!u n minte bi!arul con$inut al sacului de umr. -e ce vrea C6A !iramida asta3 BellamE spusese c Sato o urmrea, poate, fiindc i cuno tea ade%ratul poten$ial. ns, c1iar dac piramida ar fi de!%luit, ntr4un fel sau altul, locul n care erau ascunse secrete str%ec1i, ei, una, i %enea )reu s cread c aceast perspecti% a unei n$elepciuni mistice antice ar pre!enta interes pentru CIA. Dar, i aminti ea apoi, se nt0mplase de c0te%a ori ca A)en$ia s fie prins desf ur0nd pro)rame parapsi1olo)ice sau paranormale ce fri!au misticismul i ma)ia str%ec1e. n 199P, scandalul Star*ateR Scannate scosese la i%eal o te1nolo)ie secret a CIA, numit '%edere la distan$* 2

273

un fel de cltorie telepatic prin care un subiect se putea duce cu oc1ii min$ii n orice loc de pe pm0nt, spion0nd ceea ce se petrecea acolo, fr a fi ns pre!ent fi!ic n locul respecti%. Desi)ur, te1nolo)ia nu era deloc nou. +isticii o numeau proiec$ie astral, iar Eo)1inii i spuneau e#perien$a de decorporare. Din nefericire, contribuabilii oripila$i o consideraser absurd, astfel c pro)ramul fusese sistat. 3a ni%el declarati%, cel pu$in. n mod ironic, Nat1erine sesi!ase cone#iuni remarcabile ntre pro)ramele e uate ale CIA i propriile ei descoperiri din domeniul noeticii. Acum ar fi %rut s poat suna la poli$ie pentru a afla dac )siser ce%a n Nalorama Iei)1ts, dar nici ea i nici 3an)don nu mai a%eau telefon i, oricum, contactul cu autorit$ile ar fi repre!entat, probabil, o )re eal9 cine tie p0n unde se ntindea influen$a lui Sato>= /bdare, ?at#erine. n numai c0te%a minute, a%eau s a.un) ntr4o ascun!toare si)ur, oaspe$i ai unui om care f)duise c le putea oferi rspunsuri. Iar ea spera c respecti%ele rspunsuri, oricare ar fi fost ele, o %or a.uta s4l sal%e!e pe :eter. 2 @obert> opti ea, pri%ind spre 1arta liniilor de metrou. 3a urmtoarea oprire cobor0m. 3an)don ie i cu )reu din %isul su cu oc1ii desc1i i. 2 Da, mul$umesc. n %reme ce trenul se apropia de sta$ie, se aplec, i lu sacul de .os i ntoarse spre Nat1erine o pri%ire nesi)ur. 2 S sperm c nu ne a teapt alte surpri!e. Atunci c0nd a)entul "urner SimKins cobor altur0ndu4se oamenilor si, peronul fusese de.a )olit de cltori, iar ec1ipa se a e!ase n dispo!iti%, ocup0nd po!i$ii n spatele st0lpilor de re!isten$. Hn 1uruit ndeprtat se au!i n tunel, n cellalt capt al peronului, i, pe msur ce de%enea mai puternic, SimKins sim$i %alul de aer sttut i cald trec0nd pe l0n) el. Nu mai ai sc!are, domnule 7an*don. Se ntoarse apoi spre cei doi a)en$i crora le ceruse s i se alture pe peron. 2 Scoate$i la %edere le)itima$iile i armele. "renurile sunt automate, dar toate au un conductor care desc1ide u ile. Jsi$i4l= ?arurile metroului aprur n )ura tunelului, iar !)omotul fr0nelor strpunse aerul. C0nd )arnitura intr n sta$ie i ncepu s ncetineasc, SimKins i a)en$ii lui se aplecar deasupra liniilor, a)it0nd insi)nele CIA i ncerc0nd s stabileasc un contact %i!ual cu conductorul nainte ca acesta

274

s apuce s desc1id u ile. "renul continu s nainte!e rapid. n al treilea %a)on, SimKins !ri n sf0r it fi)ura uimit a conductorului, care se ntreb, probabil, de ce trei brba$i n ne)ru i b0$0iau insi)nele n fa$a lui. A)entul o lu la fu) spre tren, care se pre)tea s opreasc. 2 CIA= stri) el, ridic0ndu4 i le)itima$ia n aer. -H desc1ide u ile= -u desc1ide u ile, repet, aler)0nd pe l0n) %a)onul conductorului. Ai n$eles> -H desc1ide u ile= "renul se opri, iar conductorul ddu din cap n semn c pricepuse. 2 Ce s4a nt0mplat> ntreb el, printr4o fereastr lateral. 2 -u pune trenul n mi care, spuse SimKins. ,i nu desc1ide u ile= 2 Bine. 2 :o$i s ne dai drumul n primul %a)on> ;mul ncu%iin$. Cu un aer speriat, cobor din tren, nc1i!0nd u a n urma lui, i i conduse pe cei trei a)en$i la primul %a)on, pe care l descuie manual. 2 ncuie n urma noastr, spuse SimKins, sco$0ndu4 i arma. Conductorul se conform. n primul %a)on erau numai patru pasa)eri 2 trei adolescen$i i o btr0n 2, care fcur oc1ii mari, fire te, %!0nd trei brba$i n%lind cu armele a$intite. SimKins i art le)itima$ia. 2 "otul e4n re)ul= @m0ne$i pe locurile %oastre. A)en$ii i ncepur cutrile, cercet0nd pe r0nd fiecare %a)on 2 'storc0nd pasta de din$i*, a a cum era numit procedura n cursul pre)tirilor de la '?erm*15. (rau foarte pu$ini cltori n tren i, a.un i pe la .umtatea lui, nc nu )siser pe nimeni care s corespund mcar pe departe semnalmentelor lui @obert 3an)don i Nat1erine Solomon. SimKins nu4 i pierdu ns ncrederea. n %a)oanele de metrou nu e#istau locuri n care s te po$i ascunde& nici toalete, nici ni e de depo!itare, nici ie iri secundare. C1iar dac $intele lor i %!user urc0nd n tren i fu)iser n ultimul %a)on, tot nu a%eau cale de scpare. ?or$area unei u i era aproape imposibil i, oricum, oamenii lui supra%e)1eau at0t peronul, c0t i cele dou laterale ale )arniturii. /bdare. C0nd a.unse ns n antepenultimul %a)on, SimKins ncepu s simt furnicturi pe ira spinrii. n penultimul se afla un sin)ur pasa)er, un

15 Denumire a ba!ei de antrenament a CIA, aflat la Camp :earE, n districtul


RorK. Un.red.V

275

asiatic. A)en$ii cercetar pretutindeni, n cutarea oricrei ascun!tori posibile. -u e#ista nici una. 2 Hltimul %a)on, spuse "urner SimKins, a$intindu4 i arma n clipa n care p ir to$i trei n ultimul %a)on. ,i, n acela i moment, se oprir n loc, sidera$i. Ce mama$3 SimKins se npusti spre captul %a)onului )ol, uit0ndu4 se n spatele tuturor scaunelor. Apoi se rsuci spre oamenii si, clocotind de furie. 2 Hnde mama dracului s4au dus>= 7' 3a optspre!ece Kilometri nord de Ale#andria, Fir)inia, @obert 3an)don i Nat1erine Solomon strbteau lini ti$i o pa.i te lar), acoperit de brum. 2 Ar fi trebuit s te faci actri$, coment 3an)don, impresionat de capacit$ile ei de impro%i!a$ie i de a)erimea de care dduse do%ad. 2 -ici tu nu te4ai descurcat tocmai ru, replic ea, sur0!0nd. 3a nceput, nu n$elesese nimic din nea teptata ei purtare bi!ar din ta#i. Dintr4odat, fr nici un a%ertisment, declarase c trebuiau s mear) la ?reedom :la!a, pe ba!a unui soi de re%ela$ie despre steaua lui Da%id i +arele Si)iliu al Statelor Hnite. Desenase pe o bancnot de un dolar o cunoscut ima)ine desprins din teoria conspira$iei i insistase ca 3an)don s se uite mai bine la ce4i arta ea. ntr4un t0r!iu, profesorul i dduse seama c, de fapt, nu4i indica bancnota, ci un mic bec indicator de pe sptarul scaunului din fa$. Becule$ul era at0t de murdar, nc0t la nceput nici nu4l obser%ase. Aplec0ndu4se ns, remarcase c era aprins, a%0nd o strlucire palid, ro iatic. Iar sub el se puteau citi dou cu%inte& !NTERCOMUN!C#.!E DESC"!SSperiat, 3an)don se ntorsese spre Nat1erine, care l ndemna febril din oc1i s se uite spre scaunul din fa$. ,i a a fcuse, furi 0nd o pri%ire discret prin para%anul despr$itor. Celularul oferului era a e!at pe bordul ma inii, desc1is, cu ecranul luminat, fiind ndreptat cu fa$a spre difu!orul sistemului de intercomunica$ie. ; clip mai t0r!iu, 3an)don n$elesese strata)ema lui Nat1erine. Au aflat c suntem %n ta1i$ au ascultat ce am vorbit. -u tia de c0t timp mai dispuneau p0n ce ma ina a%ea s fie oprit i

276

ncon.urat de a)en$i, ns nu se ndoia c trebuia s ac$ione!e rapid. i intrase imediat n rol, pricep0nd c dorin$a lui Nat1erine de a mer)e n ?reedom :la!a nu a%ea nici o le)tur cu piramida, ci o alesese pentru c acolo se afla o mare sta$ie de metrou 2 +etro Center 2, din care puteau lua 3inia Albastr, @o ie sau :ortocalie n ase direc$ii diferite. Cobor0ser din ta#i la ?reedom :la!a i 3an)don preluase controlul, impro%i!0nd la r0ndu4i i pomenind despre +emorialul +asonic din Ale#andria nainte de a fu)i mpreun cu Nat1erine spre sta$ia de metrou, trec0nd de peronul 3iniei Albastre i oprindu4se pe cel al 3iniei @o ii, de unde luaser primul tren n direc$ie opus. Strbt0nd ase sta$ii spre nord, ctre "enleEtown, cobor0ser nestin)1eri$i ntr4o !on lini tit i ele)ant. Destina$ia lor, cea mai nalt construc$ie pe o ra! de c0$i%a Kilometri, era %i!ibil la ori!ont, c1iar l0n) +assac1usetts A%enue, n mi.locul unei pa.i ti bine n)ri.ite. -emaiput0nd fi locali!a$i prin intermediul telefonului mobil, tra%ersar iarba umed a pelu!ei. n dreapta se afla o )rdin n stil medie%al, celebr pentru trandafirii ei str%ec1i i pentru foi orul numit Casa 2mbrelor. "recur de )rdin i se ndreptar spre impuntoarea cldire n care fuseser in%ita$i. 2n refu*iu %n care se afl zece !ietre de !e Muntele Sinai, una c#iar din ceruri i alta cu fi*ura tatlui %ntunecat al lui 7uFe. 2 -4am mai fost aici seara, spuse Nat1erine, pri%ind turnurile strlucitor iluminate. ( spectaculos= 3an)don o aprob9 uitase ce impresionant era locul acesta. Capodopera n stil neo)otic se nl$a la captul nordic al (mbassE @ow. -u mai trecuse pe aici de ani buni, de c0nd scrisese un articol pentru o re%ist de copii, n speran$a c %a ndemna tineretul american s %in s %ad acest e#traordinar obiecti%. Articolul, intitulat '+oise, pietrele de pe 3un i Star 9ars, intrase de atunci n fondul literaturii turistice. Catedrala Na,ional din 9as#in*ton, i spuse profesorul n sinea sa, animat de un nea teptat entu!iasm la )0ndul c re%enea aici dup at0$ia ani. 2nde ai !utea !rimi rs!unsuri mai !otrivite des!re 2nul -umnezeu Adevrat3 2 C1iar e#ist n catedral !ece pietre de pe +untele Sinai> ntreb Nat1erine, ridic0nd pri%irea spre turnurile )emene ale lca ului. 3an)don ncu%iin$. 2 30n) altarul principal. Simboli!ea! Cele <ece :orunci primite de +oise pe +untele Sinai. 2 ,i una de pe 3un> 0 !iatr c#iar din ceruri.

277

2 Da. ntr4unul dintre %itralii, numit ?ereastra Spa$ial, este ncastrat un fra)ment de roc selenar. 2 n$ele). Dar, n pri%in$a ultimului amnunt, nu cred c ai %orbit serios, !ise Nat1erine cu o nuan$ de scepticism n pri%ire. ; statuie a lui5 Dart1 Fader> 3an)don r0se n barb. 2 "atl ntunecat al lui 3uKe SKEwalKer> Cate)oric, da= Fader este una dintre cele mai populare fi)uri )rote ti din Catedrala -a$ional. ( )reu de %!ut noaptea, ns este acolo, adu) 3an)don, art0nd unde%a sus, n turnurile %estice. 2 Dar ce Dumne!eu caut Dart1 Fader n Catedrala -a$ional din 8as1in)ton>= 2 A fost or)ani!at un concurs n care copiilor li s4a cerut s cree!e un )ar)ui repre!entati% pentru fi)ura rului. A c0 ti)at Fader. A.unseser de.a la scara impuntoare de la intrarea principal, str.uit de o arcad nalt de dou!eci i cinci de metri, sub o ro!as splendid. Hrc0nd, lui 3an)don i %eni n minte necunoscutul misterios care l sunase. +r nume, v ro*. S!une,i)mi, a,i reuit s !rote&a,i #arta care v)a fost %ncredin,at3 Hmrul l durea din pricina )reut$ii piramidei din piatr i abia a tepta s4 i poat pune sacul .os. /efu*iu i rs!unsuri. n captul scrilor se aflau dou u i masi%e din lemn. 2 S ciocnim> ntreb Nat1erine. 3an)don i punea i el aceea i ntrebare, ns, nainte de a putea rspunde, una din u i se ntredesc1ise. 2 Cine e acolo> rosti o %oce slab. n pra) apru c1ipul unui btr0n ofilit. :urta 1aine preo$e ti i pri%ea n )ol. ;c1ii i erau opaci i albi, acoperi$i de cataract. 2 -umele meu este @obert 3an)don. (u i Nat1erine Solomon cutm adpost. Btr0nul rsufl u urat. 2 Sla% Domnului= F a teptam. &0 8arren BellamE sim$i o nea teptat ra! de speran$. n Oun)l, Inoue Sato primise un telefon de la unul dintre a)en$ii de teren i se lansase imediat ntr4o discu$ie aprins. 2 :i, s face$i bine s4i )si$i= stri) ea n microfonul celularului. -u

278

mai a%em mult timp= Apoi nc1isese i acum se plimba n sus i4n .os n fa$a lui, ca pentru a 1otr ce a%ea de fcut n continuare. ntr4un t0r!iu se opri n dreptul Ar1itectului. 2 Domnule BellamE, o s te ntreb asta o dat, o sin)ur dat, l a%erti! ea, pri%indu4l fi# n oc1i. Da sau nu& ai idee unde s4ar fi putut duce @obert 3an)don> BellamE a%ea mai mult dec0t o simpl idee, dar cltin din cap. 2 -u. :ri%irea ptrun!toare a directoarei nu se desprinse de pe c1ipul lui. 2 Din pcate, slu.ba pe care o de$in presupune s4mi dau seama c0nd oamenii mint. BellamE ntoarse capul. 2 mi pare ru. -u te pot a.uta. 2 Domnule BellamE, n seara asta, pu$in dup ora 19, luai masa ntr4un restaurant n afara ora ului, c0nd ai primit un telefon de la un brbat care $i4a spus c l4a rpit pe :eter Solomon. Strbtut brusc de un fior, Ar1itectul i ntoarse pri%irea spre Sato. -e unde tii tu asta3 2 Brbatul, continu directoarea, $i4a mai spus c l4a trimis pe @obert 3an)don la Capitoliu i c i4a trasat o misiune5 pentru care %a a%ea ne%oie de a.utorul dumitale. ,i te4a pre%enit c, dac profesorul %a da )re , prietenul %ostru comun, :eter Solomon, %a muri. :anicat, ai sunat la toate numerele lui :eter, dar nu l4ai putut contacta. ,i, fire te, ai dat fu)a pe urm la Capitoliu. BellamE 1abar nu a%ea cum aflase Sato despre apelul respecti%. 2 C0nd ai fu)it de la Capitoliu, rosti directoarea mai departe, i4ai trimis rpitorului un mesa.4te#t, prin care l asi)urai c ai reu it, mpreun cu 3an)don, s ob$ii piramida masonic. -e unde are informa,iile astea3 Nici mcar 7an*don nu tie c am trimis mesa&ul. Imediat ce intraser n tunelul ce ducea spre Biblioteca Con)resului, BellamE intrase n camera unui tablou electric, pentru a conecta iluminarea de antier. Acolo, ferit de oc1ii lui 3an)don, 1otr0se s transmit un scurt mesa.4te#t rpitorului, n care s4i spun despre implicarea lui Sato, asi)ur0ndu4l ns c ob$inuse, mpreun cu 3an)don, piramida masonic i c am0ndoi i %or satisface cererile. (ra o minciun, fire te, ns Ar1itectul sperase s mai c0 ti)e astfel timp, at0t pentru Solomon, c0t i pentru ei, ca s poat ascunde piramida. 2 Cine $i4a spus c am trimis mesa.ul> o ntreb BellamE.

279

Sato i a!%0rli telefonul pe banc, l0n) el. 2 -u e c1iar tiin$ de ultima )enera$ie. Ar1itectul i aminti c a)en$ii care l prinseser i luaser telefonul i c1eile. 2 C0t despre restul informa$iilor mele, 3e)ea :atriotismului mi confer dreptul de a nre)istra telefoanele tuturor celor pe care i consider o amenin$are serioas la adresa securit$ii na$ionale. :eter Solomon intr, dup prerea mea, n aceast cate)orie, a a c asear am luat msurile de ri)oare. BellamE nu4 i putea crede urec1ilor. 2 nre)istre!i con%orbirile lui :eter Solomon>= 2 Da. A a am tiut c rpitorul te4a contactat pe c0nd te aflai la restaurant. "u ai sunat pe telefonul lui :eter i ai lsat un mesa. n)ri.orat n care e#plicai cele recent nt0mplate. Ar1itectul i ddu seama c directoarea a%ea dreptate. 2 Am interceptat de asemenea un apel de la @obert 3an)don, care se afla n cldirea Capitoliului i era profund nedumerit constat0nd c fusese atras acolo printr4un iretlic. Am plecat imediat la Capitoliu i am a.uns naintea dumitale, fiindc m aflam mai aproape de cldire. C0t despre scanarea cu ra!e C a sacului de umr al lui 3an)don5 c0nd mi4am dat seama c profesorul era implicat n toat afacerea, am cerut ec1ipei mele s reanali!e!e aparent inofensi%a con%orbire telefonic desf urat diminea$a de%reme ntre telefonul lui 3an)don i cel al lui :eter Solomon, n care rpitorul, d0ndu4se drept asistentul lui Solomon, l4a con%ins pe profesor s %in pentru a sus$ine o prele)ere i s aduc totodat un mic pac1et pe care i4l ncredin$ase :eter. Constat0nd c 3an)don nu mi4a pomenit nimic despre respecti%ul pac1et, am cerut scanarea sacului de umr, fcut mai de%reme. BellamE abia dac putea $ine pasul cu informa$iile femeii. ntr4ade%r, tot ce4i spusese Sato era plau!ibil, ns ce%a parc nu se potri%ea. 2 Dar5 cum $i4a trecut prin minte c :eter Solomon constituie o amenin$are la adresa securit$ii na$ionale> 2 Crede4m, c1iar este o amenin$are, se rsti directoarea. ,i sincer s fiu, domnule BellamE, la fel e ti i dumneata= Ar1itectul se ndrept instantaneu de spate, ctu ele intr0ndu4i n carnea nc1eieturilor. 2 Ce spui> Sato afi un !0mbet for$at. 2 Foi, masonii, %4a$i dedat unui .oc riscant. :stra$i un secret foarte,

280

foarte periculos. =orbete oare des!re Misterele Antice3 2 Din fericire, ntotdeauna a$i tiut s % ascunde$i bine secretele. ns n ultima %reme a$i dat do%ad de ne)li.en$, i, n seara asta, cel mai periculos secret al %ostru este n pericol de a fi de!%luit n fa$a lumii ntre)i. Iar dac nu %om putea mpiedica lucrul sta, te asi)ur c re!ultatul %a fi unul catastrofal. BellamE se 1olb la ea, stupefiat. 2 Dac nu m4ai fi atacat, continu Sato, $i4ai fi dat seama c suntem am0ndoi n aceea i ec1ip. (n aceeai ec#i!. Cu%intele nscur n mintea Ar1itectului o idee care i se prea ns peste limitele nc1ipuirii. S fac !arte oare Sato din Steaua 0rientului3 ;rdinul cu acest nume 2 considerat adesea o or)ani!a$ie4sor a masoneriei 2 mbr$i a o filosofie mistic similar, a bun%oin$ei, a n$elepciunii secrete i a toleran$ei spirituale. (n aceeai ec#i!3 5u am ctue. 6ar ea ,ine sub ascultare convorbirile telefonice ale lui 8eter. 2 ; s m a.u$i s4l opresc pe indi%idul sta, relu directoarea, ale crei trsturi erau cioplite parc n piatr. ?iindc are capacitatea de a pro%oca un cataclism de pe urma cruia e posibil c na$iunea american s nu4 i mai re%in. 2 Atunci, de ce nu4l urmre ti pe el> Sato se uit la el, ne%enindu4i s cread c putea spune a a ce%a. 2 Cre!i c n4am ncercat> Dispo!iti%ul de locali!are a telefonului lui :eter a fost de!acti%at nainte s pot identifica unde se afl. Cellalt numr pare a apar$ine unui telefon de unic folosin$, care e aproape imposibil de detectat. Compania a%iatic pri%at ne4a spus c !borul lui 3an)don a fost re!er%at de asistentul lui Solomon, de pe telefonul lui Solomon, i ac1itat cu cardul +arXuis Oet al lui Solomon. -u a lsat nimic n urm. ,i, oricum, nu contea!. C1iar dac a afla cu e#actitate unde e indi%idul, n4a risca n nici un ca! s fac %reo mi care i s ncerc s4l prind. 2 De ce nu> 2 :refer s nu4$i spun asta, informa$ia fiind clasificat, rspunse Sato, a crei rbdare era n mod clar pe sf0r ite. "e ro) s m cre!i pe cu%0nt n pri%in$a asta. 2 (i bine, nu te cred= ;c1ii directoarei erau ca doi mici bul)ri de )1ea$. :e nea teptate, se ntoarse i stri)& 2 A)ent Iartmann= Ser%ieta, te ro)=

281

BellamE au!i uierul u ii comandate electronic i, imediat, un a)ent i fcu apari$ia n Oun)l. Ducea n m0n o )eant sub$ire din alia. de titan, pe care o a e! pe podea, l0n) Sato. 2 3as4ne, i ceru aceasta. A)entul plec, u a uier din nou i apoi se a ternu tcerea. Directoarea DS ridic ser%ieta, o puse pe )enunc1i i desc1ise clemele, dup care i ridic oc1ii spre BellamE. 2 -4am %rut s a.un)em aici, dar timpul trece i nu mi4ai dat de ales. Ar1itectul pri%i ser%ieta cu aspect ciudat i sim$i fiorii fricii. 0are are de *nd s m tortureze3 "rase din nou de ctu e. 2 Ce e n )eanta asta> Sato !0mbi sinistru. 2 Hn lucru care te %a con%in)e s %e!i situa$ia a a cum o percep eu. $i )arante!= &1 Spa$iul subteran n care +alLaK1 i desf ura Arta sa era in)enios ascuns. :entru cei care intrau aici, subsolul casei lui prea unul c0t se poate de obi nuit& se %edeau un boiler, tabloul electric, o sti% de lemne i di%erse mrun$i uri. :artea %i!ibil era ns doar o por$iune a subsolului casei9 o !on de dimensiuni considerabile fusese !idit pentru a )!dui practicile lui clandestine. Spa$iul de lucru personal al lui +alLaK1 era format dintr4o serie de mici ncperi, fiecare cu un scop bine definit. Hnica intrare n aceast !on era o ramp abrupt accesibil printr4o desc1idere secret din sufra)erie, astfel c descoperirea ei era aproape imposibil. n seara asta, n %reme ce +alLaK1 cobora pe ramp, semnele i simbolurile tatuate pe pielea lui preau c prind %ia$a n strlucirea a!urie a luminilor speciale din subsol. Intr0nd n p0cla albstrie, trecu pe l0n) c0te%a u i nc1ise i se ndrept direct spre cea mai mare ncpere, din captul coridorului. 'Sanctum sanctorum*, a a cum i plcea lui s4i spun, era o incint cu suprafa$ perfect ptrat, a crei latur o alesese s fie de douspre!ece picioare16. -ous!rezece sunt semnele zodiacului. -ous!rezece sunt orele zilei. 4i tot dous!rezece sunt !or,ile cerurilor. n mi.locul

16 picior Y apro#. B,7 metri. Un. tr.V 282

ncperii se afla o mas de piatr de apte pe apte picioare. 4a!te sunt !ece,ile A!ocali!sei. Deasupra mesei, e#act n centru, at0rna o surs de lumin atent calibrat, care urma un spectru de culori anterior stabilite, complet0nd un ciclu la fiecare ase ore, n conformitate cu tabelul sacru al orelor planetare. 0ra lui Qanor este albastr. 0ra lui Nasnia e roie. 0ra lui Salam e alb. Acum era ora lui Caerra, ceea ce nsemna c lumina din ncpere trecuse la o nuan$ palid de purpuriu. :urt0nd doar o f0 ie de mtase nf urat n .urul feselor i or)anului su se#ual nefunc$ional, +alLaK1 i ncepu pre)tirile. Combin cu aten$ie substan$ele pe care a%ea s le aprind mai t0r!iu pentru a sacrali!a aerul. mpturi roba %ir)inal de mtase, pe care a%ea s o mbrace ulterior n locul p0n!ei de la p0ntec. ,i n final purific un flacon cu ap pentru un)erea .ertfei. C0nd sf0r i, a e! toate in)redientele pe o msu$ lateral. Apoi se duse la un raft de pe care lu o cutie mic din filde , pe care o puse alturi de celelalte elemente, pe msu$. De i nu era )ata nc s4o foloseasc, nu re!ist tenta$iei de a o desc1ide i de a admira comoar din interior. Cu,itul. n cutiu$a de filde , ntr4un loca din catifea nea)r, lucea cu$itul sacrificial pe care +alLaK1 l pstrase pentru seara aceasta. l cumprase anul trecut cu 1,G milioane de dolari, de pe pia$a nea)r a antic1it$ilor orientale. Cel mai cunoscut cu,it din istorie. (#trem de %ec1i i considerat pierdut, cu$itul era confec$ionat din fier prins ntr4un m0ner de os. n decursul timpului intrase n posesia unui numr nsemnat de personalit$i influente. n ultimele decenii ns, dispruse, intr0nd ntr4o colec$ie particular secret. +alLaK1 fcuse eforturi e#traordinare pentru a4l ob$ine. Bnuia c lama nu mai )ustase s0n)e de !eci de ani5 poate c1iar de secole. Dar n aceast noapte cu$itul %a ncerca iar i for$a sacrificiului, pentru care fusese creat. +alLaK1 l ridic ncet din loca ul lui prote.at i lustrui cu re%eren$ lama, folosind o bucat de mtase nmuiat n ap purificat. Abilit$ile lui pro)resaser considerabil de la primele e#perien$e rudimentare, din -ew RorK. Arta nea)r pe care o practica el era cunoscut sub diferite nume n di%erse limbi, ns, oricum ar fi fost numit, repre!enta o tiin$ e#act. Aceast te1nolo)ie primar fusese odinioar c1eia care desc1idea portalurile puterii, dar fusese inter!is cu mult timp n urm, n)ropat n

283

penumbra ocultismului i a ma)iei. Cei c0$i%a care nc practicau aceast art erau considera$i nebuni, dar +alLaK1 a%ea propria opinie. Asta nu e o activitate !entru cei cu mintea %nceat. 3a fel ca tiin$a modern, str%ec1ea art nea)r era o disciplin ce implica formule e#acte, in)rediente specifice i un orar meticulos respectat. Arta lui nu era neputincioasa ma)ie nea)r de ast!i, adesea practicat fr nici un entu!iasm de cei doar curio i. Aidoma fi!icii nucleare, ea a%ea poten$ialul de a elibera for$e uria e. Iar a%ertismentele erau sumbre& 8racticantul ne!rice!ut risc s fie lovit de un curent de reflu1 i distrus. +alLaK1 sf0r i de admirat cu$itul sacru i i ndrept aten$ia spre o fil de per)ament )ros, a e!at pe mas din fa$a lui. ; confec$ionase el nsu i, din pielea unui miel. A a cum cerea protocolul, mielul fusese pur, n sensul c nu atinsese nc maturitatea se#ual. Alturi de per)ament se aflau o pan de scris, luat de la o cioar, o farfurioar de ar)int i trei lum0nri aprinse dispuse n .urul unui %as din alam. Fasul con$inea doi centimetri de lic1id ro u, %0scos. 3ic1idul era s0n)ele lui :eter Solomon. Sn*ele este licoarea eternit,ii. +alLaK1 i a e! m0na st0n) pe per)ament, lu pana n dreapta i, nmuind4o n s0n)e, tras cu aten$ie conturul palmei. C0nd sf0r i, adu) cele cinci simboluri ale +isterelor Antice, c0te unul pe fiecare de)et al desenului. Coroana$ !entru a)l re!rezenta !e re*ele ce voi deveni. Steaua$ !entru a re!rezenta cerurile care mi)au #otrt destinul. Soarele$ !entru a re!rezenta iluminarea sufletului meu. +elinarul$ !entru a re!rezenta lumina !alid a %n,ele*erii umane. 4i c#eia$ !entru a re!rezenta !iesa li!s, cea !e care o voi dobndi %n sfrit %n aceast sear. Dup ce termin, ridic per)amentul, admir0ndu4 i lucrarea n lumina celor trei lum0nri. A tept p0n ce s0n)ele se usc i apoi mpturi per)amentul de trei ori. Inton0nd o str%ec1e incanta$ie stranie, atinse per)amentul de flacra celei de4a treia lum0nri, d0ndu4i foc. l a e! apoi, ar!0nd, pe farfurioara de ar)int i l ls s se mistuie. Carbonul din pielea de animal se transform treptat n scrum. C0nd flacra se stinse, adun cenu a n %asul cu s0n)e, dup care amestec n el cu pana de cioar. 3ic1idul de%eni ro u4nc1is, aproape ne)ru. /in0nd %asul cu ambele palme, +alLaK1 l ridic deasupra capului i

284

mul$umi, inton0nd anticul euF#aristos. Apoi, cu )ri., turn lic1idul ntr4 un flacon de sticl, astup0ndu4l cu un dop. Aceasta a%ea s fie cerneala cu care i %a marca pielea netatuat din cre tetul capului, des%0r indu4 i astfel capodopera. &2 Catedrala -a$ional din 8as1in)ton este a asea ca mrime din lume, nl$0ndu4se mai sus dec0t un !)0rie4nori cu trei!eci de eta.e. Decorat cu peste dou sute de %itralii, un carilon cu cinci!eci i trei de clopote i o or) cu 1BGQ6 de tuburi, monumentala construc$ie )otic poate )!dui mai mult de trei mii de credincio i. n seara aceasta ns, catedrala era pustie. @e%erendul Colin JallowaE 2 %icarul catedralei 2 prea c tria de c0nd lumea i pm0ntul. J0rbo%it i ofilit, n%e m0ntat ntr4o ras nea)r, simpl, btr0nul ont0cia orbe te, fr un cu%0nt. 3an)don i Nat1erine l urmau n tcere prin ntunecimea celor 1AB de metri lun)ime ai na%ei centrale, care se curba abia %i!ibil la st0n)a, pentru a crea o ilu!ie optic. A.un i n dreptul ntretierii cu transeptul, %icarul i pofti s treac de peretele ornamentat al absidei 2 para%anul simbolic care separ !on public de altar. n aer domnea miros de tm0ie. ntunericul din sanctuar era destrmat doar de lumina reflectat indirect n arcadele poleite de deasupra. Drapelele celor cinci!eci de state erau dispuse deasupra corului, acesta fiind decorat cu c0te%a para%ane sculptate, nf$i 0nd scene biblice. Ficarul JallowaE i continu drumul, pe care l cuno tea probabil pe de rost. :entru o clip, 3an)don i spuse c se ndreptau spre altarul principal, dar btr0nul coti la un moment dat la st0n)a, trec0nd printr4o u ascuns, ce ducea la o ane# administrati%. "ra%ersar apoi un 1ol scurt, p0n la un birou pe a crui u o plcu$ din alam anun$a& RE:EREND DR. COL!N G#LLO6#; :!C#RUL C#TEDR#LE! Btr0nul preot desc1ise u a i aprinse luminile, obi nuit, se pare, s4 i aminteasc de acest )est de curtoa!ie adresat oaspe$ilor si. i in%it nuntru i nc1ise u a n urma lor. Biroul %icarului era mic, dar ele)ant, cu o bibliotec nalt, o mas de lucru, un dulap sculptat i o baie personal. :ere$ii erau decora$i cu

285

tapiserii din secolul al CFI4lea i c0te%a picturi cu tem reli)ioas. Btr0nul le fcu semn spre cele dou scaune din piele din fa$a biroului su. Alturi de Nat1erine, 3an)don se a e!, bucuros s4 i ia n sf0r it sacul )reu de pe umr i s4l pun pe podea, la picioarele lui. /efu*iu i rs!unsuri, repet n sinea sa, cufund0ndu4se mai bine n scaunul comod. Ficarul ocoli biroul cu pa i )reoi i se a e! la r0ndul lui n fotoliul cu sptar nalt. Apoi, cu un oftat ostenit, i ridic fruntea, pri%ind n )ol spre ei, cu oc1ii acoperi$i de albea$. Atunci c0nd %orbi, %ocea i se do%edi surprin!tor de limpede i de puternic. 2 ,tiu c nu ne4am mai nt0lnit p0n acum, i totu i am sen!a$ia c % cunosc pe am0ndoi. Scoase o batist cu care i tampon bu!ele, apoi continu& Domnule profesor, sunt familiari!at cu lucrrile dumnea%oastr, inclusi% cu articolul acela interesant pe care l4a$i scris despre catedrala noastr. ,i, doamn Solomon, fratele dumnea%oastr, :eter, mi este confrate masonic de mul$i ani. 2 :eter e acum ntr4o situa$ie cumplit, !ise Nat1erine. 2 A a mi s4a spus, rosti %icarul cu un oftat. ,i %oi face tot ce4mi st n puteri pentru a % a.uta. 3an)don nu !rise nici un inel masonic pe de)etele btr0nului, ns cuno tea mul$i masoni, ndeosebi cei din r0ndurile clerului, care preferau s nu4 i afi e!e astfel afilierea. ;dat ce se nc1e) dialo)ul, de%eni limpede c %icarul JallowaE aflase despre unele dintre e%enimentele serii, din mesa.ul telefonic al lui 8arren BellamE. :e msur ns ce 3an)don i Nat1erine i ofereau mai multe detalii, tulburarea btr0nului preot sporea %i!ibil. 2 Iar acest brbat care l4a rpit pe dra)ul nostru :eter, spuse el, insist s descifra$i piramida n sc1imbul %ie$ii lui> 2 Da, rspunse profesorul. Crede c piramida e o 1art care l %a duce la locul n care sunt ascunse +isterele Antice. Ficarul i ntoarse oc1ii alburii spre el. 2 Hrec1ile mi spun c dumnea%oastr nu crede$i n a a ce%a. 3an)don nu %oia s piard timpul intr0nd n astfel de detalii. 2 -u contea! ce cred eu. "rebuie s4l a.utm pe :eter. Din pcate, c0nd am descifrat piramida, am constatat c nu duce nicieri. JallowaE se ridic mai bine n scaun. 2 A$i descifrat piramida> Nat1erine inter%eni, e#plic0nd pe scurt c, n ciuda a%ertismentelor lui BellamE i a ru)min$ii fratelui ei de a nu desface pac1etul, ea desc1isese

286

cutia, consider0nd c principala prioritate o repre!enta sal%area, prin orice mi.loace, a lui :eter. i po%esti apoi %icarului despre %0rful din aur, despre ptratul ma)ic al lui Albrec1t Durer i despre faptul c, decriptat pe ba!a lui, cifrul masonic din aispre!ece litere se traducea prin fra!a :eova Sanctus 2nus. 2 Asta e tot ce spune> ntreb JallowaE. Hnul Dumne!eu Ade%rat> 2 Da, confirm 3an)don. Se pare c piramida este o 1art mai de)rab metaforic, dec0t )eo)rafic. Ficarul ntinse m0inile. 2 Da$i4mi %oie s4o pipi i eu. 3an)don i desc1ise sacul de umr i scoase piramida, pe care o a e! cu )ri. pe birou, n fa$a preotului. Acesta o cuprinse ntre de)ete i o e#amin atent centimetru cu centimetru& fa$a )ra%at, ba!a neted i %0rful rete!at. C0nd termin, ntinse iar palmele. 2 ,i %0rful de aur> 3an)don lu din sac caseta din piatr, o puse pe birou i i desc1ise capacul, dup care scoase %0rful de piramid i4l a e! n m0inile %icarului. JallowaE l e#amin la fel de meticulos, !bo%ind asupra inscrip$iei )ra%ate, probabil fiindu4i dificil s descifre!e, cu de)etele, te#tul nscris cu litere mrunte. 2 Secretul este ascuns %n interiorul 0rdinului, l a.ut 3an)don. Cu%0ntul 'ordin* e scris cu ma.uscul. C1ipul btr0nului era lipsit de orice e#presie atunci c0nd a e! %0rful deasupra piramidei, folosindu4 i sim$ul tactil pentru a le alinia. Apoi se opri o clip, parc pentru o scurt ru)ciune, trec0ndu4 i palmele cu %enera$ie, de mai multe ori, pe obiectul astfel ntre)it. ntr4un final ntinse m0na dup caseta cubic, o lu i o pipi cu aten$ie, at0t n e#terior, c0t i nuntru. C0nd sf0r i, a e! caseta pe birou i se ls pe spate n fotoliu. 2 A adar, spune$i4mi, ceru el pe un ton deodat aspru, de ce a$i %enit la mine> ntrebarea l lu pe 3an)don pe nepre)tite. 2 Am %enit, domnule, fiindc dumnea%oastr ne4a$i spus s %enim. Iar domnul BellamE mi4a recomandat s am ncredere n dumnea%oastr. 2 ,i totu i, n el nu a$i a%ut ncredere. 2 :ofti$i> ;c1ii opaci ai %icarului preau c pri%esc direct prin el. 2 :ac1etul n care se afla %0rful de piramid era si)ilat. Domnul BellamE %4a spus s nu4l desc1ide$i, i totu i a$i fcut4o. :eter %4a ru)at acela i lucru, s nu desface$i pac1etul. Dar nu l4a$i ascultat.

287

2 Domnule, inter%eni Nat1erine, ncercam s4l a.utm pe fratele meu. Indi%idul care l4a rpit a cerut s descifrm5 2 n$ele) asta, dar ce a$i reali!at desc1i!0nd pac1etul> -imic. @pitorul lui :eter caut un loc anume i nu %a fi mul$umit cu rspunsul :eova Sanctus 2nus. ' De acord, replic 3an)don, ns, din pcate, piramida nu mai spune i altce%a. Dup cum am preci!at de.a, 1arta pare a fi mai de)rab ale)oric dec0t5 2 Jre e ti, domnule profesor, l ntrerupse JallowaE. :iramida masonic este o 1art real. ,i trimite la un loc real. -u n$ele)i asta fiindc nu ai descifrat4o complet nc. -ici mcar pe departe. 3an)don i Nat1erine sc1imbar pri%iri mirate. Ficarul cuprinse iar piramida n m0ini, m0n)0ind4o parc. 2 Iarta aceasta, la fel ca +isterele Antice n sine, are multe ni%eluri de semnifica$ii. Ade%ratul ei secret %a rm0ne necunoscut. 2 Domnule %icar, replic profesorul, am cercetat fiecare col$i or al piramidei i al %0rfului ei9 nu mai e#ist pe ele nimic altce%a. 2 n starea lor actual, nu, nu mai e#ist. Dar obiectele se pot sc1imba. 2 + scu!a$i> 2 Domnule profesor, dup cum ti$i, piramida aceasta promite s ofere o miraculoas putere transformati%. 3e)enda sus$ine c ea i poate sc1imba forma5 i poate modifica aspectul fi!ic pentru a4 i de!%lui secretele. 3a fel ca st0nca bine4cunoscut care a eliberat sabia (#calibur doar n m0inile re)elui Art1ur, piramida masonic se poate transforma i ea, dac dore te5 re%el0ndu4 i tainele n fa$a celor merituo i. 3an)don i spuse c, probabil, %0rsta naintat afectase .udecata %icarului. 2 mi cer scu!e, domnule, dar %re$i s spune$i c piramida aceasta poate suferi o transformare fi!ic n sensul propriu al termenului> 2 Domnule profesor, dac %oi ntinde m0na i %oi face ca piramida s se transforme c1iar sub oc1ii domniei tale, %ei crede ceea ce %ei %edea> 3an)don nu tia cum anume s rspund. 2 Cred c n4a a%ea de ales, spuse n cele din urm. 2 ?oarte bine, atunci. ntr4o clip, %oi face e#act acest lucru, rosti %icarul, tampon0ndu4 i iar bu!ele. Da$i4mi %oie s % reamintesc c ne referim la o epoc n care p0n i cele mai luminate min$i considerau c :m0ntul este plat. ?iindc, dac ar fi fost rotund, fire te c oceanele s4ar fi %rsat, nu4i a a> Ima)ina$i4% cum %4ar fi luat n r0s dac a$i fi afirmat nu numai c lumea e o sfer, ci i c e#ist o for$ care men$ine totul la

288

suprafa$a ei= 2 (#ist totu i o diferen$, ripost 3an)don, ntre e#istenta )ra%ita$iei i5 abilitatea de a transforma obiecte cu m0inile )oale. 2 A a s fie> -u cum%a nc trim n (%ul ntunecat, lu0nd n continuare n der0dere ideea unor for$e 'mistice*, pe care nu le putem %edea ori n$ele)e> Istoria ne4a n%$at un lucru, cel pu$in& c no$iunile bi!are pe care le ironi!m a!i %or de%eni mai t0r!iu ade%ruri apreciate. (u sus$in c pot transforma piramida aceasta cu m0inile )oale, iar domnia ta mi pui la ndoial sntatea min$ii. +4a fi a teptat la altce%a din partea unui istoric. "recutul este plin de min$i luminate care au afirmat, toate, acela i lucru5 min$i strlucite, care au insistat c omul posed abilit$i mistice de a cror e#isten$ nu este con tient. 3an)don tia c %icarul a%ea dreptate. Celebrul aforism ermetic 0are nu ti,i voi c sunte,i dumnezei3 era unul dintre st0lpii de sus$inere ai +isterelor Antice. 7a fel ca sus, aa i &os$ 0mul a fost creat du! c#i!ul i asemnarea lui -umnezeu$ A!oteoza$ +esa.ul insistent care sus$inea caracterul di%in al omului 2 poten$ialul lui ascuns 2 era o tem recurent n te#tele antice din cele mai di%erse tradi$ii culturale. C1iar i Sf0nta Biblie proclama n :salmi MA&G& Sunte,i dumnezei. 2 Domnule profesor, mi dau seama c, la fel ca multe alte persoane educate, i domnia ta e ti prins ntre dou lumi5 trind cu un picior n uni%ersul fi!ic i cu cellalt pe tr0mul spiritual. Sufletul t0n.e te s cread5 dar intelectul refu! s4i dea %oie. Ca om de tiin$, ai face bine s n%e$i de la marile min$i ale istoriei. Btr0nul %icar se ntrerupse o clip, dre)0ndu4 i )lasul, apoi relu& Dac4mi amintesc bine, unul dintre cele mai luminate spirite ale tuturor timpurilor a afirmat la un moment dat c 'Acele lucruri care sunt de neptruns pentru noi e#ist cu ade%rat. Dincolo de tainele naturii re!id ce%a subtil, intan)ibil i ine#plicabil. Fenera$ia pentru aceast for$ mai presus de tot ceea ce putem noi n$ele)e este reli)ia mea*. 2 Cine a spus asta> ntreb 3an)don. Jand1i> 2 -u, inter%eni Nat1erine. Albert (instein. Nat1erine Solomon citise absolut tot ce scrisese (instein, frapat fiind de profundul respect al fi!icianului pentru misticism, dar i de predic$ia sa c, ntr4o bun !i, lumea ntrea)a i %a mprt i opinia. /eli*ia viitorului, profe$ise el, va fi una cosmic. =a transcende -umnezeul de ti! !ersonal i va ocoli do*mele i teolo*ia. @obert 3an)don nu prea con%ins de aceast idee. Nat1erine aproape c4i putea sim$i frustrarea cresc0nd la adresa preotului 2 i o n$ele)ea. 3a

289

urma urmei, ei %eniser aici pentru rspunsuri i n locul lor )siser un btr0n orb care pretindea c putea transforma obiecte doar atin)0ndu4le cu m0inile. ,i totu i, pasiunea e%ident a %icarului pentru for$ele mistice i amintea de fratele ei. 2 :rinte JallowaE, spuse ea, :eter are mari probleme. CIA ne urmre te. Iar BellamE ne4a trimis la dumnea%oastr, spre a ne oferi a.utor. -u tiu ce anume transmite piramida aceasta ori ncotro indic, dar, dac descifrarea ei ne permite s4l a.utm pe fratele meu, asta trebuie s facem. :oate c domnul BellamE prefer s sacrifice %ia$a lui :eter pentru a pstra secretul piramidei, ns familia mea nu a a%ut parte dec0t de suferin$e din cau!a ei. ;ricare ar fi secretul pe care l ascunde, totul se %a sf0r i n seara asta. 2 A%e$i dreptate, replic btr0nul, pe un ton sumbru. C1iar se %a sf0r i ast!i. A$i a%ut %oi )ri. de asta. Doamn Solomon, adu) el oft0nd, c0nd a$i rupt si)iliul casetei, a$i pus n mi care o serie de e%enimente din care nu mai e#ist cale de ntoarcere. Ac$ionea! de.a n seara aceasta for$e pe care nu le n$ele)e$i nc. -u mai putem da napoi. Nat1erine l pri%ea pe btr0nul %icar cu un aer stupefiat. (ra ce%a ca de sf0r it de lume n )lasul lui, de parc ar fi %orbit despre cele apte pece$i ale Apocalipsei ori despre cutia :andorei. 2 Cu tot respectul, domnule, inter%eni 3an)don, nu %d cum s4ar putea ca o piramid din piatr s pun n mi care ce%a, orice ar fi acel ce%a= 2 ?ire te c nu %e!i, domnule profesor, replic btr0nul, pri%ind direct prin el. ?iindc nu ai nc oc1i s %e!i. &3 n atmosfera umed a Oun)lei, Ar1itectul Capitoliului sim$ea sudoarea scur)0ndu4i4se pe spinare. nc1eieturile prinse n ctu e l dureau, ns aten$ia i era complet absorbit de amenin$toarea ser%iet din alia. de titan pe care Sato o desc1isese pe banc, ntre ei. Con,inutul acestei serviete, i spusese directoarea, te va convin*e s vezi situa,ia aa cum o !erce! eu. (,i *arantez. +run$ica asiatic desc1isese )eanta astfel nc0t el s nu poat %edea ce se afl nuntru, iar ima)ina$ia lui o luase ra!na. Acum ea i fcea de lucru n ser%iet, iar BellamE aproape c se a tepta s4o %ad sco$0nd dinuntru o serie de instrumente tioase. Brusc, n )eant licri o surs de lumin care imediat crescu n

290

intensitate, ilumin0nd fi)ura directoarei. +0inile ei erau tot nuntru, mi c0ndu4se laborios, iar lumina i sc1imb nuan$a. Dup c0te%a momente, Sato prinse mar)inile ser%ietei ntre palme i o ntoarse astfel nc0t BellamE s4i poat %edea interiorul. Ar1itectul se pomeni pri%ind n strlucirea palid a ceea ce prea a fi un fel de laptop futurist, cu un receptor telefonic, dou antene i o tastatur dubl. Sentimentul ini$ial de u urare se transform rapid ntr4unul de derut.. :e monitor se %edeau si)la CIA i un scurt te#t& C;-(C"A@( S(CH@I<A"W H"I3I<A";@& I-;H( SA"; AH";@I<A@( D( S(CH@I"A"(& -IF(3 P Sub aceast fereastr apruse o bar de pro)res& H- +;+(-", FA @;J5 D(C@I:"A@( ?I,I(@5 BellamE i ntoarse pri%irea spre Sato, ai crei oc1i erau a$inti$i asupra lui. 2 -u %oiam s4$i art asta, spuse ea, ns nu mi4ai dat de ales. (cranul licri din nou i fi ierul se desc1ise, con$inutul su umpl0nd ecranul. Freme de c0te%a momente, BellamE rmase cu pri%irea fi#at asupra monitorului, ncerc0nd s n$elea) ceea ce %edea. "reptat, d0ndu4 i seama ce a%ea sub oc1i, s0n)ele ncepu s4i piar din obra.i. n)ro!it, rmase nemi cat, incapabil s4 i desprind pri%irea de la ecran. 2 Dar asta e5 imposibil= e#clam el. Cum5 cum se poate a a ce%a>= ?i)ura lui Sato era cr0ncen. 2 Dumneata s4mi spui mie, domnule BellamE= Dumneata s4mi spui= :e msur ce n$ele)ea pe deplin ramifica$iile documentului aflat dinaintea sa, Ar1itectul Capitoliului sim$ea cum ntrea)a lui lume se clatin, a.uns ntr4un ec1ilibru precar, pe bu!a de!astrului. -umnezeule$ Am fcut o *reeal cum!lit, %n*rozitoare. &4 Ficarul JallowaE se sim$ea plin de %ia$. 3a fel ca to$i semenii si, era con tient c %a %eni o clip n care i %a lepda n%eli ul muritor, ns tia c momentul acela nu a%ea s fie a!i. Inima i btea repede i puternic5 iar mintea i era a)er. Avem attea de fcut. "rec0ndu4 i palmele artritice pe suprafa$a neted a piramidei, aproape

291

c nu4i %enea s cread ceea ce sim$ea sub de)ete. Niciodat nu mi)am ima*inat c voi a&un*e s triesc acest moment. Freme de )enera$ii, cele dou componente ale sEmbolonului fuseser pstrate n si)uran$, la distan$ una de alta. Acum, n sf0r it, se reuniser. JallowaE nu putea s nu se ntrebe dac nu cum%a %enise clipa de mult pre%estit. n c1ip ciudat, soarta alesese doi ne4masoni pentru a asambla piramida. ntr4un fel ns, acest lucru prea firesc. Misterele trec de *rani,a cercurilor interioare$ ies din %ntuneric$ s!re lumin. 2 Domnule profesor, rosti el, ntorc0ndu4 i fa$a n direc$ia din care au!ea rsuflarea lui 3an)don, $i4a spus :eter de ce a %rut ca domnia ta s ai )ri. de pac1etul acela> 2 Da. +i4a spus c oameni puternici %oiau s i4l fure. Ficarul ncu%iin$. 2 ntr4ade%r. :eter mi4a spus i mie acela i lucru. 2 Serios> rsuna deodat )lasul lui Nat1erine, n st0n)a lui. ?ratele meu a %orbit cu dumnea%oastr despre piramida asta> 2 Desi)ur= (u i :eter am discutat despre multe lucruri. ;dinioar am fost +aestru Adorator la Casa "emplului, iar din c0nd n c0nd el mai apelea! la mine pentru ndrumri. n urm cu aproape un an, a %enit la mine, profund tulburat. ,edea e#act acolo unde sta$i dumnea%oastr acum, i m4a ntrebat dac eu cred n premoni$ii supranaturale. 2 :remoni$ii> ntreb Nat1erine, n)ri.orat. Adic5 %i!iuni> 2 -u c1iar. (ra ce%a mai de)rab %isceral. +i4a spus c sim$ea pre!en$a tot mai accentuat a unei for$e ntunecate n %ia$a lui. I se prea c e#ist ce%a care l urmre te5 care a teapt5. cu )0nd s4i fac un mare ru. 2 n mod e%ident, a a%ut dreptate, spuse Nat1erine, dac $inem seama c acela i indi%id care i4a ucis pe mama noastr i pe fiul lui :eter a %enit n 8as1in)ton, de%enind unul dintre confra$ii lui masonici. 2 Ade%rat, inter%eni 3an)don, dar asta nu e#plic implicarea CIA. JallowaE nu era c1iar at0t de si)ur. 2 ;amenii care de$in puterea sunt ntotdeauna interesa$i s acumule!e i mai mult. 2 Dar5 CIA>= !ise 3an)don. ,i secretele mistice> Ce%a nu se lea)= 2 Ba si)ur c se lea), ripost Nat1erine. CIA are numai de c0 ti)at de pe urma pro)reselor te1nolo)ice i a coc1etat ntotdeauna cu tiin$ele mistice& percep$ie e#trasen!orial, %edere la distan$, depri%are sen!orial, stri alterate de con tiin$ induse de di%erse substan$e5 "oate se re!um la acela i lucru& e#ploatarea poten$ialului ne tiut al min$ii umane. Dac am n%$at ce%a de la :eter, acela e faptul c tiin$a i misticismul sunt foarte

292

str0ns nrudite, diferen$iindu4se doar prin abordarea folosit. ;biecti%ele lor sunt identice5 numai metodele sunt altele. 2 :eter mi4a spus c domeniul dumnea%oastr de cercetare este un fel de tiin$ mistic modern. 2 -oetica, preci! Nat1erine. (ste o tiin$ care do%ede te c omul de$ine anumite puteri de4a dreptul inima)inabile. De fapt, continu ea fc0nd un )est spre un %itraliu ce nf$i a ima)inea familiar a unui 'Isus luminos*, repre!entat cu ra!e de lumin i!%or0ndu4i din m0ini i din .urul capului, nu demult am folosit un dispo!iti% cu sarcin electric cuplat suprarcit, pentru a foto)rafia m0inile unui %indector atunci c0nd tratea! pe cine%a. ?oto)rafiile ob$inute seamn bine cu ima)inea lui Isus n %itraliul de aici5 F0rfurile de)etelor lui emanau curen$i de ener)ie. Mintea bine antrenat, i spuse JallowaE, re$in0ndu4 i un !0mbet. -ar 6sus cum %,i %nc#i!ui c vindeca3 2 mi dau seama, continu Nat1erine, c tiin$a modern i ia n der0dere pe %indectori i pe amani, dar lucrurile acestea le4am %!ut cu oc1ii mei. Camerele mele cu sarcin cuplat l4au foto)rafiat n mod clar pe tmduitor transmi$0nd un masi% c0mp ener)etic prin %0rfurile de)etelor i modific0nd n mod efecti% structura celular a pacientului. Dac asta nu seamn a for$ di%in, nseamn c nu tiu eu ce %orbesc= De aceast dat, %icarul i n)dui un sur0s. Nat1erine era animat de aceea i pasiune fer%ent ca i fratele ei. 2 :eter i compara la un moment dat pe cercettorii din domeniul noeticii cu primii e#ploratori, care erau ironi!a$i fiindc mbr$i aser no$iunea eretic a unui :m0nt sferic. Aproape peste noapte ns, ei au trecut de la statutul de nebuni la cel de eroi, descoperind lumi ne tiute e#tin!0nd ori!ontul de cunoa tere al ntre)ii omeniri. :eter e de prere c i dumnea%oastr face$i e#act acela i lucru. -utre te speran$e mari le)ate de munca dumnea%oastr. 3a urma urmei, toate marile con%ersii filosofice din istorie au nceput cu o sin)ur idee ndr!nea$. JallowaE tia, desi)ur, c nu e ne%oie s intri ntr4un laborator pentru a primi do%e!i ale acestei noi idei ndr!ne$e, pri%ind poten$ialul nee#ploatat al min$ii umane. C1iar n aceast catedral se or)ani!au cercuri ai cror membri se ru)au pentru %indecarea bolna%ilor i, n mod repetat, nre)istraser re!ultate cu ade%rat miraculoase, cu transformri fi!ice documentate medical. ntrebarea nu era dac Dumne!eu i druise omului puteri considerabile5 ci cum anume s accese!i respecti%ele puteri. Btr0nul %icar i a e! cu reli)io!itate palmele n .urul piramidei masonice i rosti n oapt&

293

2 :rieteni, nu tiu cu e#actitate ncotro indic piramida5 ns nu m ndoiesc de un lucru. (#ist o e#traordinar comoar spiritual n)ropat unde%a5 o comoar care a a teptat n tain, cu rbdare, %reme de )enera$ii. Cred c e %orba despre un catali!ator ce are puterea de a transforma lumea. Iar acum, continu JallowaE atin)0nd u or %0rful din aur, acum c aceast piramida a fost asamblat5 momentul se apropie rapid. ,i de ce ne4am ndoi de acest lucru> Ideea unei iluminri cu o deosebit putere transformati% a fost profe$it dintotdeauna. 2 :rinte, inter%eni 3an)don pe un ton ce4i de!%luia de!acordul, cunoa tem cu to$ii Apocalipsa Sf0ntului Ioan i semnifica$ia ei literal, dar nu mi se pare c profe$iile biblice5 2 ;, Doamne, Cartea Apocalipsei este o 1arababur= e#clam %icarul. -imeni nu tie cum anume s4o interprete!e. (u m refer la ni te min$i lucide, care au scris ntr4un limba. limpede 2 la predic$iile Sf0ntului Au)ustin, la Sir ?rancis Bacon, la -ewton, la (instein i lista poate continua 2, toate anticip0nd un moment de iluminare transformati%. C1iar Isus nsu i a spus& Nu e1ist nimic ascuns care nu va fi dezvluit, i nici o tain ce nu va iei la lumin. 2 ( o predic$ie care nu poate da )re , oricum ai lua4o, coment 3an)don. Afirm ce%a de domeniul e%iden$ei. Cunoa terea spore te e#ponen$ial. Cu c0t tim mai multe, cu at0t ne de!%oltm capacitatea de a n%$a i cu at0t mai repede ne e#tindem ba!a de cuno tin$e. 2 Da, adu) i Nat1erine. ,tiin$a ne arat mereu acest lucru. ?iecare nou te1nolo)ie in%entat de%ine un instrument care contribuie la o nou in%en$ie5 i a a mai departe. De aceea pro)resele tiin$ifice nre)istrate n ultimii cinci ani au fost mai mari dec0t cele reali!ate n ntre)ul mileniu anterior. Cre tere e#ponen$ial. +atematic, pe msur ce trece timpul, curba e#ponen$ial a pro)resului de%ine aproape %ertical, noile reali!ri sur%enind cu %ite! incredibil. n biroul %icarului se a ternu tcerea. Btr0nul preot i ddu seama c oaspe$ii lui nc nu a%eau idee cum anume i putea a.uta piramida pe mai departe. -e aceea destinul v)a adus la mine, i spuse el. +iindc am i eu un rol de &ucat. Freme de mul$i ani, alturi de confra$ii lui masonici, re%erendul Colin JallowaE de$inuse rolul de p!itor al por$ii. Dar situa$ia se sc1imbase. Nu mai sunt un !zitor acum$ ci un *#id. 2 Domnule profesor, rosti el, ntin!0nd bra$ul peste birou. :rinde4m de m0n, te ro)= Cu oc1ii la palma ntins a %icarului, @obert 3an)don resim$ea o

294

anume nesi)uran$. 0are vrea s ne ru*m3 :oliticos ns, i puse m0na dreapt ntre de)etele stafidite ale preotului. Btr0nul i4o str0nse ferm, dar nu ncepu s se roa)e. :ipind, i prinse arttorul i i4l ndrum n .os, n caseta de piatr care adpostise %0rful de piramid. 2 ;c1ii nu te4au lsat s %e!i, i spuse el. Dac ai fi perceput cu %0rfurile de)etelor, a a, ca mine, $i4ai fi dat seama c aceast cutie mai are ce%a pentru dumneata. Con tiincios, 3an)don pipi n interiorul casetei, fr a sim$i ns nimic deosebit. Suprafa$a dinuntru era perfect neted. 2 +ai caut, l ndemna JallowaE. ntr4un t0r!iu, de)etul lui 3an)don ddu peste ce%a& un cercule$ u or n relief5 un puncti or pe fundul casetei, c1iar n centru. 3u m0na i pri%i nuntru. Cercul minuscul era in%i!ibil cu oc1iul liber. Ce)o fi asta3 2 @ecuno ti simbolul> l ntreb %icarul. 2 Simbolul> Abia dac distin) ce%a= 2 Apas pe el= 3an)don se conform, pres0nd cu de)etul puncti orul. 0are ce)i %nc#i!uie c se va %ntm!la3 2 /ine de)etul acolo, insist %icarul. Apas= :rofesorul arunc o pri%ire spre Nat1erine. :rea i ea la fel de nedumerit, aran.0ndu4 i o u%i$ de pr pe dup urec1e. C0te%a secunde mai t0r!iu, btr0nul ddu u or din cap n semn de ncu%iin$are. 2 Bun, ia m0na acum. Alc1imia e complet. Alc#imia3. @obert 3an)don ridic de)etul din caseta de piatr i pri%i nuntru n tcere. -imic nu se sc1imbase. Cutia odi1nea pe birou n e#act aceea i stare. 2 -imic, spuse el. 2 Hit4te la %0rful de)etului, replic btr0nul. Ar trebui s %e!i acolo o transformare. 3an)don i pri%i de)etul, dar unica transformare pe care o %edea era urma lsat n piele de semnul acela din caset& un cercule$ cu un punct n mi.loc.

295

2 Acum recuno ti simbolul> l ntreb %icarul nc o dat. l recuno tea, ns mai impresionat era de faptul c btr0nul i!butise s4 l simt cu at0ta preci!ie. A %edea cu %0rfurile de)etelor era, se pare, o abilitate ce putea fi deprins. 2 (ste din alc1imie, rspunse Nat1erine n locul lui 3an)don, aduc0ndu4 i scaunul mai aproape i e#amin0nd de)etul profesorului. ( simbolul str%ec1i pentru aur. 2 ntr4ade%r. Ficarul !0mbi i btu u urel cutia cu palma. Domnule profesor, felicitri= "ocmai ai i!butit ceea ce au n!uit to$i alc1imi tii din lume. Dintr4o substan$a ordinar, ai creat aur. 3an)don se ncrunt, deloc impresionat. +icul truc de scamator nu prea a4i fi de %reun a.utor. 2 ( o idee interesant, ns m tem c acest simbol 2 cercul cu un punct n mi.loc 2 are !eci de semnifica$ii. Se nume te circum!unct i este unul dintre cele mai frec%ent utili!ate simboluri din istorie. 2 3a ce % referi$i> ntreb %icarul, pr0nd sceptic. 3an)don constat cu uluire c un mason era at0t de pu$in familiari!at cu importan$a spiritual a simbolului respecti%. 2 Domnule JallowaE, circumpunctul are nenumrate semnifica$ii= n ()iptul antic l repre!enta pe @a, !eul4soare, iar n astronomie este utili!at i ast!i ca simbol solar. n filosofiile orientale, desemnea! %i!iunea spiritual a celui de4al treilea oc1i, ro!a di%in i semnul iluminrii. Cabali tii l folosesc ca o repre!entare pentru Net1er 2 cel mai nalt sefirot i 'cel mai ascuns dintre lucrurile ascunse*. +isticii epocilor trecute l numeau ;c1iul lui Dumne!eu, fiind la ori)inea ;c1iului Atoate%!tor de pe +arele Si)iliu al Statelor Hnite. :ita)oreicii l utili!au pentru a simboli!a +onada 2 ade%rul di%in, :risca Sapientia, uniunea dintre minte i suflet dar i5 2 Destul= e#clam %icarul, r0!0nd. Domnule profesor, mul$umesc= Desi)ur, a%e$i dreptate.

296

3an)don i ddu seama c fusese atras n curs. 4tia i el toate astea. 2 Circumpunctul, continu btr0nul !0mbind ca pentru sine, este simbolul c1intesen$ial al +isterelor Antice. Din acest moti%, consider c pre!en$a lui n caseta din piatr nu este o simpl coinciden$= 3e)enda spune c secretele acestei 1r$i sunt ascunse n cele mai mici detalii. 2 Bine, inter%eni Nat1erine, ns, c1iar dac simbolul respecti% a fost plasat acolo n mod inten$ionat, nu %d cum ne a.ut acest lucru s descifrm 1arta. 2 A$i spus mai de%reme c si)iliul de cear pe care l4a$i rupt era nsemnat cu inelul lui :eter> 2 Da. 2 ,i a%e$i inelul la dumnea%oastr> 2 l am. 3an)don duse m0na la bu!unar, )si inelul, l scoase din pun)u$a de plastic i4l a e! pe birou, n fa$a %icarului. JallowaE l lu i ncepu s4i pipie suprafa$a. 2 Acest inel a fost lucrat n aceea i perioad cu piramida masonic i, n mod tradi$ional, e purtat de masonii care au misiunea de a o prote.a. n seara asta, c0nd am sim$it circumpunctul n caseta din piatr, mi4am dat seama c inelul face el nsu i parte din sEmbolon. 2 ntr4ade%r> 2 Sunt si)ur. :eter mi este cel mai bun prieten i poart inelul de ani buni. A a se face c l cunosc bine. Con%in)e4te, adu) %icarul, ntin!0nd inelul spre 3an)don. :rofesorul l lu i4l e#amin, trec0ndu4 i de)etele peste p1oeni#ul bicefal, peste numrul 77 i cu%intele ORDO #2 C"#O, dar i peste te#tul '"otul este de!%luit la al trei!eci i treilea )rad*. -u sesi! ns nimic util. Apoi, n %reme ce pipia i partea e#terioar a %eri)ii, se opri brusc. Himit, ntoarse inelul i4i e#amin partea de .os. 2 34ai )sit> ntreb JallowaE. 2 Da, a a cred. Nat1erine i trase scaunul i mai aproape. 2 Ce anume> 2 nsemnul pentru )rad de pe %eri), rspunse 3an)don, art0ndu4i. ( at0t de mic, nc0t nici nu4l %e!i, dar l po$i sim$i, o mic ad0ncitur5 ca o inci!ie circular. nsemnul pentru )rad se afla n centrul %eri)ii, n partea de .os5 ,i prea s aib aceea i dimensiune ca puncti orul n relief de pe fundul

297

casetei. 2 ( de aceea i mrime> ntreb Nat1erine pe un ton cuprins de incitare. 2 (#ist o sin)ur modalitate de a afla. 3an)don lu inelul i4l cobor n caset, aliniind cele dou nsemne. C0nd aps cercul n relief de pe fundul casetei ptrunse n cel inci!at n inel i n aceea i clip se au!i un declic slab, dar inconfundabil. "resrir cu to$ii. 3an)don a tept o %reme, dar nu se mai nt0mpl nimic. 2 Ce4a fost asta> ntreb %icarul. 2 -imic, rspunse Nat1erine. Inelul s4a potri%it5 dar nu s4a nt0mplat nimic altce%a. 2 -ici o transformare> insist JallowaE, pr0nd nedumerit. -ar n)am terminat %nc, i spuse 3an)don, pri%ind ima)inea )ra%at pe inel& p1oeni#ul bicefal i numrul 77. otul este dezvluit la al treizeci i treilea *rad. +intea i era asaltat de )0nduri despre :ita)ora, )eometria sacr i un)1iuri9 se ntreb dac nu cum%a termenul ')rad* a%ea aici o semnifica$ie matematic. ncet, cu inima bt0ndu4i mai cu putere, prinse ntre de)ete inelul fi#at n partea de .os a casetei cubice. Apoi, cu mi cri bla.ine, lente, ncepu s4l roteasc spre dreapta. otul este dezvluit la al treizeci i treilea *rad. n%0rti inelul !ece )rade5 dou!eci5 trei!eci5 ns ceea ce se nt0mpl n clipa urmtoare5 l lu cu totul pe nepre)tite. &5 T+a0s)*+ma+e. Ficarul Colin JallowaE au!i, a a c nu a%u ne%oie s %ad ce se nt0mpla. De cealalt parte a biroului, 3an)don i Nat1erine amu$iser, pri%ind fr ndoial ului$i cubul din piatr, care tocmai se transformase !)omotos c1iar sub oc1ii lor. Iar btr0nul nu4 i putu stp0ni un !0mbet. Anticipase re!ultatul i, cu toate c nu tia cum i %a putea a.uta acest lucru s de!le)e eni)ma piramidei, sa%ura oca!ia rar de a4l n%$a pe un specialist n simbolistic ce%a n plus despre simboluri. 2 Domnule profesor, spuse el, pu$ini oameni i dau seama c masonii %enerea! cubul 2 as#lar, a a cum l numim noi 2 fiindc este

298

repre!entarea tridimensional a unui alt simbol5 unul mult mai %ec1i, bidimensional. -u era ne%oie, desi)ur, s4l ntrebe dac recuno tea simbolul antic aflat acum n fa$a lui, pe birou. 3a urma urmei, era unul dintre cele mai cunoscute n lumea ntrea)a. n %reme ce @obert 3an)don se uita mut la cutia transformat, de pe birou, )0ndurile i se n%0rte.eau prin minte. Nici !rin ca! nu mi)a trecut$ Cu c0te%a clipe n urm, apucase inelul masonic ntre de)ete i l rotise u or. C0nd parcursese astfel trei!eci i trei de )rade, cubul i sc1imbase deodat forma, sub pri%irile lui. ?e$ele ptrate se desprinseser una de alta, atunci c0nd micile balamale interne cedaser. Cutia se desfcuse ntr4o fr0ntur de secund, lateralele i capacul desc1i!0ndu4se spre e#terior i lo%ind sonor tblia biroului.

Cubul devine cruce, i spuse profesorul. Alc#imie simbolic. Nat1erine prea stupefiat. 2 :iramida masonic5 are le)tur cu cre tinismul> :entru o clip, 3an)don se ntrebase acela i lucru. 3a urma urmei, crucea cre tin era un simbol respectat n r0ndul masonilor i, n mod cert, mul$i dintre ei erau cre tini. ns la fel de mul$i erau e%rei, musulmani, budi ti, 1indu i, precum i al$ii, care nu a%eau un nume aparte pentru Dumne!eul lor. :re!en$a unui simbol e#clusi% cre tin prea a a%ea un caracter restricti%. ns apoi i amintise care era semnifica$ia lui ade%rat. 2 -u este un crucifi#, spuse el, ridic0ndu4se de pe scaun. Crucea cu circumpunctul n mi.loc este un simbol binar& dou simboluri contopite,

299

pentru a forma unul sin)ur. Nat1erine l urmrea cu pri%irea cum p ea de colo4colo. 2 Ce %rei s spui> 2 Crucea a de%enit simbol cre tin abia n secolul al IF4lea. Cu mult timp nainte, fusese folosit de e)ipteni pentru a repre!enta intersec$ia a dou dimensiuni, cea uman i cea celest. 7a fel ca sus, aa i &os. (ste o repre!entare %i!ual a punctului n care omul de%ine una cu Dumne!eu. 2 A a, i> 2 ,tim c circumpunctul, continu 3an)don, are numeroase semnifica$ii, una dintre cele mai pre)nant e!oterice fiind roza 2 simbolul alc1imic al perfec$iunii. Dar dac a e!i un trandafir n centrul unei cruci, ob$ii un cu totul alt simbol& ro!acrucea. JallowaE se re!em de sptarul fotoliului, !0mbind. 2 +i, mi= Acuma le !ici bine= Nat1erine se ridic i ea n picioare. 2 mi scap mie ce%a> 2 @o!acrucea, i e#plic 3an)don, este un simbol cunoscut n francmasonerie. De fapt, unul dintre )radele @itului Sco$ian este numit 'Ca%alerii de @o!acruce*, n cinstea primilor ro!acrucieni, care au contribuit la conturarea filosofiei mistice a masoneriei. :oate c :eter $i4a %orbit la un moment dat despre ro!acrucieni. Din r0ndurile lor au fcut parte !eci de sa%an$i i crturari& Oo1n Dee, (lias As1mole, @obert ?ludd5 2 Cate)oric, rspunse Nat1erine. Am citit toate manifestele ro!acruciene n documentarea pentru cercetrile mele. Aa cum ar trebui s fac orice om de tiin,, coment 3an)don n sinea lui. ;rdinul de @o!acruce 2 sau, sub titulatura lui oficial, ;rdinul Antic i +istic @osae Cruciae 2 a%ea un trecut eni)matic care e#ercitase o influen$ considerabil asupra tiin$ei i amintea ndeaproape de le)enda +isterelor Antice5 Str%ec1i n$elep$i care posedau o cunoa tere secret transmis din )enera$ie n )enera$ie i studiat doar de cele mai strlucite min$i. ntr4ade%r, pe lista ro!acrucienilor celebri se re)seau )enii ale (uropei renascentiste, precum :aracelsus, Bacon, ?ludd, Descartes, :ascal, Spino!a, -ewton, 3eibni!5 n conformitate cu doctrina ro!acrucian, ordinul fusese cldit !e adevruri ezoterice din trecutul de demult, ade%ruri ce trebuiau ascunse omului de rnd i care f)duiau s ofere o cunoa tere intim asupra trmului s!iritual. Simbolul confreriei se transformase de4a lun)ul anilor ntr4un trandafir nflorit pe o cruce neornamentat& cea mai

300

simpl manifestare a ro!ei pe cea mai simpl manifestare a crucii. 2 (u i :eter %orbim adesea despre filosofia ro!acrucian, i spuse JallowaE lui Nat1erine. n %reme ce %icarul descria intercone#iunile dintre masonerie i ro!acrucianism, )0ndurile lui 3an)don se ntoarser la aceea i idee care l preocupase ntrea)a sear. :eova Sanctus 2nus. 51!resia are o le*tur cu alc#imia. "ot nu4 i amintea cu e#actitate ce4i spusese :eter despre ea, dar, dintr4un moti% anume, apari$ia n discu$ie a ro!acrucienilor i rede teptase aceast idee. "ndete, /obert. 2 Se pare c fondatorul ;rdinului @o!acrucian, tocmai spunea JallowaE, a fost un mistic )erman cunoscut sub numele C1ristian @osenKreu! 2 un pseudonim, e%ident, poate al lui ?rancis Bacon, despre care unii istorici cred c a fondat el nsu i )ruparea, de i nu e#ist do%e!i c5 2 Hn pseudonim= e#clam 3an)don pe nea teptate, p0n i spre propria uimire. Asta e= :eova Sanctus 2nus este un pseudonim= 2 Ce %rei s spui> ntreb Nat1erine. :rofesorul i sim$ea inima bt0ndu4i mai s4i spar) pieptul. 2 "oat seara am ncercat s4mi amintesc ce mi4a spus :eter despre :eova Sanctus 2nus i despre le)tura sinta)mei cu alc1imia. ,i, n sf0r it, mi4am adus aminte= -u se refer at0t la alc1imie, c0t mai cur0nd la un alc1imist= Hnul foarte cunoscut= JallowaE r0se nceti or. 2 (ra i timpul, domnule profesor= Am men$ionat numele de dou ori de.a, plus termenul 'pseudonim*. 3an)don se uit lun) la btr0nul %icar. 2 Adic tia$i> 2 (i bine, am a%ut unele bnuieli atunci c0nd mi4a$i spus c inscrip$ia era de fapt :eova Sanctus 2nus i c a$i decriptat4o folosind ptratul ma)ic al lui Durer, dar am fost si)ur abia n momentul n care a$i )sit ro!acrucea. Dup cum probabil ti$i, printre documentele personale ale sus4amintitului crturar se afl un e#emplar al manifestului ro!acrucian cu numeroase adnotri. 2 Care crturar> ntreb Nat1erine. 2 Hnul dintre cei mai de seam sa%an$i ai lumii, i rspunse 3an)don. A fost alc1imist, membru al Societ$ii @e)ale din 3ondra, ro!acrucian, i i4a semnat unele dintre cele mai misterioase lucrri tiin$ifice cu un pseudonim& :eova Sanctus 2nus. ' Hnul Dumne!eu Ade%rat> !ise Nat1erine. +odest tip=

301

2 De fapt, un tip strlucit, o corect JallowaE. Se semna astfel deoarece, la fel ca adep$ii antici, se percepea pe sine ca fiind di%in. n plus, cele aispre!ece litere din :eova Sanctus 2nus pot fi rearan.ate astfel nc0t s forme!e numele lui n latin5 drept care e#presia constituie un pseudonim perfect. Nat1erine i pri%ea confu!. 2 :eova Sanctus 2nus este ana)rama numelui latinesc al unui alc1imist celebru> 3an)don lu de pe birou un creion i o foaie de 10rtie, scriind n %reme ce %orbea. 2 n latin I este nlocuit cu O i H cu F, ceea e nseamn c sinta)ma noastr poate fi perfect rearan.at astfel nc0t s forme!e numele acestui sa%ant. ,i profesorul scrise cele aispre!ece litere& 6saacus Neutonuus. ntin!0nd 10rtia ctre Nat1erine, adu)& 2 Cred c ai au!it de el. 2 Isaac -ewton> Asta ne spune inscrip$ia de pe piramid>= :entru o clip, 3an)don se re%!u n 8estminster AbbeE, n fa$a morm0ntului n form de piramid al lui -ewton, unde a%usese o re%ela$ie asemntoare. 6ar %n seara asta, marele savant %i face din nou a!ari,ia. -u era o coinciden$, desi)ur5 piramidele, misterele, tiin$a, cunoa terea secret5 totul era interconectat. -umele lui -ewton constituise mereu o piatr de 1otar pentru cei ce cutau n$elepciunea secret. 2 Isaac -ewton, spuse JallowaE, trebuie s aib o le)tur cu modul n care putem descifra piramida. -u4mi pot nc1ipui care este le)tura, dar5 2 Jeniu= e#clam Nat1erine, fc0nd oc1ii mari. A a transformm piramida= 2 Ai n$eles cum> ntreb 3an)don. 2 Da= -u4mi %ine s cred c nu ne4am dat seama p0n acum= ?iindc am a%ut4o tot timpul n fa$a oc1ilor. Hn simplu proces alc1imic. :ot s transform piramida cu a.utorul tiin$ei elementare= ,tiin$a newtonian= 3an)don fcea eforturi s n$elea) la ce se referea femeia. 2 :rinte JallowaE, !ise Nat1erine. Dac citim inelul, scrie5 2 ;pri$i4%= Ficarul nl$ un de)et, fc0ndu4le semn s tac. ncet, i ls capul pe un umr, de parc ar fi ascultat ce%a. Dup c0te%a clipe, se ridic brusc. 2 :rieteni, este limpede c piramida aceasta mai are secrete de de!%luit. -u4mi dau seama la ce se refer doamna Solomon, dar, dac ea tie care trebuie s fie urmtorul nostru pas, nseamn c eu mi4am

302

mplinit rolul. Str0n)e$i4% lucrurile i nu mai rosti$i nici un cu%0nt n fa$a mea. 3sa$i4m n ntuneric deocamdat. :refer s nu tiu nimic, pentru e%entualitatea c %i!itatorii no tri ar ncerca s smul) ce%a informa$ii de la mine. 2 Fi!itatori> ntreb Nat1erine, ascult0nd la r0ndu4i. (u nu aud nimic= 2 Fei au!i, replic %icarul, ndrept0ndu4se de.a spre u . @epede= n cellalt capt al ora ului, un releu ncerca s contacte!e un telefon ce !cea fcut fr0me pe +assac1usetts A%enue. Cum nu detect nici un semnal, redirec$iona apelul spre csu$a %ocal. 2 @obert= stri) %ocea panicat a lui 8arren BellamE. Hnde e ti> Sun4 m= Se nt0mpl ce%a )roa!nic= &6 n lumina a!urie a subsolului su, +alLaK1 edea la masa din piatr, continu0ndu4 i pre)tirile. Stomacul )ol i )1ioria. -u4i acord ns aten$ie. <ilele n care ddea ascultare toanelor crnii erau de mult trecute. ransformarea cere sacrificiu. 3a fel ca ma.oritatea oamenilor e%olua$i din punct de %edere spiritual, +alLaK1 pornise cu druire pe aceast cale, asum0ndu4 i cel mai nobil sacrificiu al crnii. Castrarea fusese mai pu$in dureroas dec0t i nc1ipuise. ,i, aflase el pe urm, mult mai rsp0ndit. n fiecare an, mii de brba$i se supuneau sterili!rii c1irur)icale 2 or1idotomie, n termeni medicali 2 din di%erse moti%e, de la probleme de sc1imbare a se#ului i dorin$a de diminuare a dependen$elor se#uale, la con%in)eri spirituale profunde. :entru el, moti%a$ia era una de natur superioar. :recum mitolo)icul Attis cel autocastrat, +alLaK1 tia c dob0ndirea imortalit$ii necesit o ruptur definiti% cu lumea material a masculinului i femininului. Andro*inul este unul sin*ur. Ast!i, eunucii sunt dispre$ui$i, ns n lumea antic era recunoscut for$a inerent a acestui sacrificiu. :rimii cre tini l au!iser pe Isus nsu i lud0ndu4i %irtu$ile, n (%an)1elia dup +atei 19&1A& 5 sunt fameni care s)au fcut fameni !e ei %nii, !entru %m!r,ia cerurilor. Cine !oate %n,ele*e s %n,elea*. :eter Solomon fcuse i el un sacrificiu carnal, de i o m0n constituia un pre$ modic c0nd pri%eai planul de ansamblu. ns, nainte ca noaptea s se sf0r easc, Solomon a%ea s sacrifice mult, mult mai mult.

303

8entru a crea, trebuie s distru*. A a era natura polarit$ii. Desi)ur, :eter Solomon i merita soarta care l a tepta n noaptea asta. A%ea s fie un sf0r it potri%it pentru el. Cu mult timp n urm, de$inuse rolul esen$ial n calea pe care o urmase %ia$a de muritor a lui +alLaK1. Iar din acest moti%, fusese ales s .oace acum un alt rol esen$ial, n marea lui transformare. ;mul i c0 ti)ase dreptul la ororile i la suferin$a prin care urma s treac. ?iindc :eter Solomon nu era deloc a a cum l credea lumea. :eter Solomon i sacrificase propriul copil. i pusese la un moment dat fiul, pe <ac1arE, n fa$a unei ale)eri cumplite& bo)$ia sau n$elepciunea. 6ar Eac#arC alesese *reit. Deci!ia lui declan ase un lan$ de e%enimente care l aruncaser n cele din urm n ad0ncurile iadului. (nc#isoarea So*anliF. <ac1arE Solomon murise n temni$a aceea turceasc. 3umea ntrea)a cuno tea po%estea5 dar ceea ce nu tiau ceilal$i era faptul ca :eter Solomon ar fi putut s4 i sal%e!e fiul. 5u am fost acolo, i spuse +alLaK1. Am auzit totul. ,i nu uitase niciodat noaptea respecti%. Deci!ia brutal a lui :eter Solomon nsemnase sf0r itul pentru fiul su, <ac1, dar marcase na terea lui +alLaK1. 2nii trebuie s moar !entru ca al,ii s !oat tri. 3umina de deasupra i sc1imb din nou culoarea, d0ndu4i de %este c ora era t0r!ie. i nc1eie preparati%ele i urc iar i rampa. Fenise %remea s se ocupe de treburile lumii muritorilor. &7 otul este dezvluit la al treizeci i treilea *rad. J0ndul struia n mintea lui Nat1erine n %reme ce aler)a. 4tiu cum s transform !iramida. @spunsul fusese n fa$a lor ntrea)a sear. Nat1erine i 3an)don erau sin)uri acum, strbt0nd n fu) ane#ele catedralei, )1id0ndu4se dup indicatoarele spre ':atio*. ,i, e#act a a cum le spusese %icarul, ie ir dintre btr0nele !iduri ntr4o %ast curte mpre.muit. Se aflau ntr4o )rdin penta)onal, nc1is pe toate laturile, cu o arte!ian postmodernist din bron!. Nat1erine era uimit de ecoul puternic pe care l st0rnea apa n curtea interioar. :e urm i ddu seama c nu apa fcea !)omotul acela.

304

2 Hn elicopter= stri) ea n clipa n care un fascicul luminos strpunse cerul nop$ii, deasupra lor. @epede, sub portic= Strlucirea orbitoare a proiectorului inund curtea n c1iar clipa n care 3an)don i Nat1erine a.unser n cealalt parte, strecur0ndu4se pe sub o arcad )otic, ntr4un tunel ce ducea spre pelu!a din e#terior. A teptar ascun i n tunel, n %reme ce elicopterul ncepu s se roteasc deasupra catedralei, n cercuri lar)i. 2 JallowaE nu s4a n elat c0nd a spus c aude %i!itatori, opti Nat1erine, impresionat. 0c#i slabi %nseamn urec#i bune. Ale ei preau a %ui acum, n ritmul btilor accelerate ale inimii. 2 :e aici, spuse 3an)don, ncle t0ndu4 i m0na pe bareta sacului din piele i naint0nd prin tunel. Ficarul le dduse o c1eie i instruc$iuni clare. Din pcate ns, c0nd a.unser la captul tunelului, constatar c ntre ei i destina$ia lor se afla pelu!a ntins, scldat de luminile de cutare ale elicopterului. 2 -4o putem tra%ersa= 2 Stai pu$in5 Hite= 3an)don art spre o umbr care prindea contur pe pa.i te, n st0n)a lor. 3a nceput fusese doar o pat amorf, ns cre tea rapid, apropiindu4se de ei i de%enind tot mai bine definit, naint0nd cu %ite! mereu mai mare, ntin!0ndu4se p0n ce se transform ntr4un fel de paralelo)ram masi% i ne)ru, ncununat de dou spire peste putin$ de nalte. 2 ?a$ada catedralei bloc1ea! lumina proiectorului= e#clam 3an)don. 2 Ateri!ea! c1iar n fa$= :rofesorul o prinse de m0n. 2 ?u)i= Acum= n catedral, %icarul JallowaE sim$ea o u urin$ n pas cum nu4 i mai amintea s fi a%ut de ani. "ra%ers spa$iul din fa$a altarului i na%a central, ndrept0ndu4se spre u ile de la intrarea principal. Au!ea elicopterul deasupra catedralei i i ima)ina lumina ptrun!0nd prin ro!asa din fa$, n%luind interiorul n culori spectaculoase. i amintea de !ilele n care putea %edea i el culorile. n c1ip ironic, neantul ntunecat n care se transformase lumea lui i iluminase multe lucruri. =d acum mai lim!ede ca niciodat. JallowaE sim$ise c1emarea Domnului din tinere$e i toat %ia$a iubise din inim Biserica. Asemenea multora dintre cole)ii si care i se de%otaser lui Dumne!eu din tot sufletul, %icarul era de!)ustat. i

305

petrecuse ntrea)a %ia$a strduindu4se s se fac au!it n %acarmul i)noran$ei. 0are la ce m ate!tam3 nc din %remea cruciadelor i trec0nd prin Inc1i!i$ie i prin politica american, numele lui Isus fusese folosit n cele mai di%erse lupte pentru putere. Dintotdeauna, i)noran$ii stri)au cel mai tare, manipul0nd masele ne tiutoare i for$0ndu4le s .oace a a cum le c0ntau ei. i aprau dorin$ele lume ti cit0nd din Scripturile pe care nu le n$ele)eau. i celebrau intoleran$a ca do%ad a con%in)erilor afi ate. Iar acum, dup at0$ia ani, omenirea 'i!butise* s per%erteasc ntr4un fel oribil tot ceea ce fusese odinioar minunat n pri%in$a lui Isus. n seara aceasta, simbolul ro!acrucii i renscuse speran$ele, amintindu4 i de profe$iile scrise n manifestele ro!acruciene, pe care le citise de nenumrate ori n trecut i care i rmseser %ii n minte. Capitolul unu& 6e#ova va izbvi omenirea revelnd acele secrete !strate anterior doar !entru cei alei. Capitolul patru& (ntrea*a lume va deveni aidoma unei cr,i i toate contradic,iile dintre tiin, i teolo*ie vor dis!rea. Capitolul apte& (nainte de sfritul lumii, -umnezeu va crea o mare revrsare de lumin s!iritual, !entru a alina suferin,ele omenirii. Capitolul opt& (nainte ca aceast revela,ie s fie !osibil, lumea trebuie s)i continue somnul %n be,ia !otirului ei otrvit, !lin cu via,a mincinoas a vitei teolo*ice. JallowaE tia c Biserica rtcise calea de mult, iar el n!uise ntrea)a %ia$ s4o readuc pe drumul cel bun. Iar acum, i ddea %icarul seama, clipa se apropia cu repe!iciune. (ntotdeauna %ntunericul e mai !rofund %nainte de ivirea zorilor. A)entul de teren "urner SimKins sttea pe lon.eronul elicopterului SiKorsKE. Sri imediat, urmat de oamenii si, atunci c0nd aerona%a ateri! pe iarba n)1e$at, fc0nd semn pilotului s se ridice iar, pentru a supra%e)1ea din aer toate ie irile. Nimeni nu trebuie s ias din cldire. n %reme ce elicopterul se nl$a, SimKins i ec1ipa sa o luar la fu) spre intrarea principal a catedralei. nainte de a se putea decide la care dintre cele ase u i s bat, una dintre ele se desc1ise. 2 Da> se au!i o %oce calm, din penumbr. A)entul abia dac putea distin)e silueta )0rbo%it, n %e minte preo$e ti. 2 Sunte$i %icarul Colin JallowaE> ntreb el.

306

2 Da, eu sunt. 2 l caut pe @obert 3an)don. 34a$i %!ut> Btr0nul fcu un pas n fa$, pri%ind pe l0n) SimKins cu oc1i alburii, fantomatici. 2 (i, asta ar fi cu ade%rat un miracol= && Nu mai avem tim!. Analista Departamentului pentru Securitate -ola NaEe era de.a la captul ner%ilor9 a treia can de cafea din care tocmai sorbea acum ncepuse s4i cur) prin %ene aidoma curentului electric. Nici o veste %nc de la Sato. n sf0r it, se au!i soneria telefonului, iar -ola se repe!i s rspund. 2 DS. -ola sunt= 2 -ola, aici @icK :arris1, de la securitatea sistemelor. Nu e Sato, i spuse femeia, de!am)it. 2 Bun, @icK= Cu ce pot s te a.ut> 2 Foiam s4$i dau o %este bun. S4ar putea ca departamentul nostru s aib informa$ii rele%ante pentru misiunea la care lucre!i tu n seara asta. -ola puse pe birou cana cu cafea. -e unde mama naibii tii tu la ce lucrez eu3 2 :oftim> 2 Scu!e, e %orba despre noul pro)ram supus la betatestare. mi tot arat numrul terminalului tu. -ola i ddu seama la ce se referea @icK. A)enda rula n pre!ent un nou pro)ram de 'inte)rare colaborati%*, menit s ofere di%erselor departamente ale CIA aten$ionri n timp real atunci c0nd acestea procesau c0mpuri de date cone#e. ntr4o epoc a amenin$rilor teroriste n care timpul repre!enta un factor crucial, c1eia e%itrii unui de!astru era deseori foarte simpl& un a%ertisment prin care $i se aducea la cuno tin$ c altcine%a din institu$ie anali!a e#act datele de care a%eai tu ne%oie. n ceea ce o pri%ea pe -ola, pro)ramul IC se do%edise mai de)rab ener%ant, dec0t util9 de fapt, ea l i numea %ntreru!eri constante. 2 A1, da, uitasem, spuse ea n receptor. Ce informa$ii po$i s4mi dai> (ra si)ur c nimeni altcine%a din cldire nu tia nimic despre cri!a cu care se confruntau, fiind practic imposibil s lucre!e %reo alt persoan la ea.

307

Sin)ura acti%itate pe care o desf urase -ola la computer n seara asta fusese documentarea pentru Sato pe tema e!oterismului masonic. "otu i, trebuia s4 i .oace rolul p0n la sf0r it. 2 :i, poate c nu e nimic, rspunse @icK :arris1, dar n seara asta am oprit un 1acKer, iar pro)ramul IC mi tot su)erea! s4$i comunic i $ie informa$ia. 2n #acFer3 -ola mai lu o n)1i$itur de cafea. 2 Ascult= 2 Cu apro#imati% o or n urm, am prins un tip pe nume <oubianis ncerc0nd s accese!e un fi ier dintr4una din ba!ele noastre de date interne. "ipul !ice c lucra la asta pentru cine%a i c 1abar nu are de ce e pltit ca s accese!e respecti%ul fi ier. +ai sus$ine c nu tia nici mcar c se afl pe un ser%er al CIA. 2 A a5 2 Am terminat intero)area lui i e curat. Dar lucrul bi!ar acum urmea!& acela i fi ier pe care4l %i!a el a fost marcat mai de%reme n seara asta de un motor de cutare intern. Se pare c cine%a a ptruns n sistemul nostru, a rulat o cutare specific a unor termeni4c1eie i a )enerat o redactare. C1estia e c termenii4c1eie respecti%i sunt foarte ciuda$i. Iar unul n particular a fost marcat de IC ca fiind o potri%ire de nalt prioritate& este unic n ambele seturi de date. @icK tcu o clip, dup care ntreb& Ai au!it de cu%0ntul5 'sEmbolon*> -ola sri de pe scaun, %rs0nd cafea pe birou. 2 Celelalte cu%inte sunt la fel de ciudate, continu @icK :arris1. 8iramid, !ortal$ 2 Fino4ncoace= stri) -ola, ter)0ndu4 i biroul. ,i adu cu tine tot ce ai= 2 Cu%intele astea c1iar nseamn ce%a pentru tine> 2 ACH+= &' Cole)iul Catedralei este o construc$ie ele)ant, asemntoare cu un castel, situat c1iar l0n) Catedrala -a$ional. Cole)iul :redicatorilor, a a cum a fost numit ini$ial de primul episcop de rit episcopalian al 8as1in)tonului, a fost fondat pentru a asi)ura educa$ia continu a clericilor, dup 1irotonisire. n pre!ent, institu$ia ofer o lar) %arietate de pro)rame pe teme de te1nolo)ie, .usti$ie )lobal, %indecare i spiritualitate.

308

3an)don i Nat1erine strbtuser pelu!a n fu) i folosiser c1eia dat de JallowaE pentru a ptrunde nuntru, e#act n clipa n care elicopterul se ridicase din nou deasupra catedralei, iar proiectoarele sale transformaser noaptea n !i. Acum, st0nd cu rsuflarea tiat n 1olul central, cei doi pri%ir n .ur. ?erestrele ofereau o lumin suficient, a a c profesorul nu %edea nici un moti% pentru a aprinde becurile electrice i a risca s4 i deconspire astfel pre!en$a. naint0nd pe 1olul central, trecur pe l0n) o serie de aule, sli de clas i alte ncperi. Interiorul i amintea lui 3an)don de cldirile neo)otice de la Rale 2 impuntoare n e#terior i totu i surprin!tor de practice la interior, ele)an$a lor clasic fiind reamena.at pentru a face fa$ traficului intens al studen$ilor. 2 Acolo= spuse Nat1erine, fc0nd semn spre captul ndeprtat al 1olului. nc nu4i de!%luise nimic lui 3an)don despre noua ei idee n pri%in$a piramidei, su)erat 2 dup toate aparen$ele 2 de referirea la Isaacus -eutonuus. "ot ce spusese n timp ce tra%ersaser pelu!a era faptul c piramida putea fi transformat folosind principii tiin$ifice simple. Iar tot ce4i trebuia lui Nat1erine se )sea, probabil, n cldirea n care tocmai intraser. 3an)don nu a%ea 1abar ce anume i trebuia sau cum inten$iona ea s transforme o bucat solid de )ranit ori una de aur, dar, $in0nd seama c abia ce %!use un cub metamorfo!0ndu4se ntr4o cruce ro!acrucian, era dispus s dea do%ad de credin$. A.unser la captul 1olului i Nat1erine se ncrunt, ne!rind, se pare, ceea ce se a tepta s %ad. 2 Spuneai c n cldirea asta sunt i dormitoare> 2 Da, pentru in%ita$ii la conferin$e. 2 Atunci, trebuie s e#iste i o buctrie unde%a, nu> 2 /i4e foame> Nat1erine se ntoarse spre el, ncruntat. 2 -u, am ne%oie de un laborator. +irete c ai. 3an)don !ri ni te trepte deasupra crora se !rea un simbol promi$tor. 8icto*rama favorit a Americii.

309

Buctria din subsol a%ea un aspect industrial, cu mult o$el ino#idabil i oale p0ntecoase, fiind destinat n mod e%ident )titului pentru )rupuri mari. ?erestre nu e#istau. Nat1erine nc1ise u a i aprinse luminile. Fentilatoarele de aerisire intrar automat n func$iune. (a ncepu s caute prin dulapuri dup cele de trebuin$. 2 @obert, pune piramida pe mas, te ro)= Sim$indu4se ca un ucenic primind ordine de la maestrul buctar, 3an)don se supuse. Scoase piramida din sacul de umr i a e! deasupra ei %0rful din aur. ntre timp Nat1erine umplu cu ap fierbinte, de la robinet, o oal uria . 2 "e ro), po$i pune tu oala asta pe foc> :rofesorul se e#ecut n %reme ce ea ddu drumul la )a! i aprinse flacra. 2 Jtim 1omari> ntreb el cu speran$ n )las. 2 ?oarte simpatic= -u, facem alc1imie. ,i ca s tii, oala asta e pentru fiert paste, nu 1omari. ,i4i art strecurtoarea din interior, pe care o scosese din oal i4o pusese pe masa din mi.loc, l0n) piramid. =ai mie. 2 Iar pastele fierte ne %or a.uta s descifrm piramida> Nat1erine i)nor comentariul, rspun!0ndu4i pe un ton serios. 2 Dup cum nu m ndoiesc c tii, e#ist un moti% istoric i simbolic deopotri% pentru care masonii au ales ca ultimul i cel mai nalt )rad al lor s fie al trei!eci i treilea. 2 ?ire te, !ise 3an)don. n %remea lui :ita)ora, cu ase secole nainte de Iristos, tradi$ia numerolo)iei considera numrul 77 ca fiind cel mai nalt dintre numerele ma)ice. (ra cel mai sacru, simboli!0nd ade%rul di%in. "radi$ia a continuat n cadrul masoneriei5 i nu numai. -u dintr4o simpl coinciden$ li s4a spus cre tinilor c Isus a fost rsti)nit la %0rsta de 77 de ani, de i nu e#ist

310

do%e!i istorice care s su)ere!e acest lucru. ,i nu e nt0mpltor nici faptul c despre Iosif se !ice c ar fi a%ut 77 de ani c0nd s4a cstorit cu +aria, c Isus a fcut 77 de minuni, c numele lui Dumne!eu este men$ionat de 77 de ori n Cartea ?acerii ori c n islamism credincio ii a.un i n rai au permanent %0rsta de 77 de ani. 2 "rei!eci i trei, spuse Nat1erine, este un numr sacru n multe tradi$ii mistice. 2 Corect. 3an)don tot n4a%ea ns idee ce le)tur putea e#ista ntre numrul 77 i oala pentru paste. 2 Deci n4ar trebui s te surprind faptul c un alc1imist, ro!acrucian i mistic precum Isaac -ewton considera i el numrul 77 ca fiind special. 2 -u m mir deloc. -ewton era pasionat de numerolo)ie, de astrolo)ie i de profe$ii, dar ce are asta de4a face5 2 "otul este de!%luit la al trei!eci i treilea )rad. 3an)don scoase din bu!unar inelul lui :eter i citi inscrip$ia, apoi se uit din nou la oala cu ap. 2 Scu!e, dar eu tot nu pricep= 2 @obert, pu$in mai de%reme am presupus cu to$ii c e#presia 'al trei!eci i treilea )rad* se refer la )radul din cadrul masoneriei, dar, c0nd ai rotit inelul cu trei!eci i trei de )rade, cubul s4a transformat ntr4o cruce. n momentul acela ne4am dat seama c termenul ')rad* fusese folosit n alt sens. 2 Da. "rimi$0nd la )radele unui arc de cerc. 2 (#act. Dar cu%0ntul mai are i o a treia semnifica$ie. 3an)don pri%i iar %asul cu ap de pe foc. 2 Jrad de temperatur. 2 (#act= ,i toat seara l4am a%ut n fa$a oc1ilor. otul este dezvluit la al treizeci i treilea *rad. Dac aducem temperatura piramidei la trei!eci i trei de )rade5 poate c ni se %a mai de!%lui ce%a. Nat1erine Solomon era o persoan cu un intelect strlucit, 3an)don tia asta, ns acum prea s i)nore un amnunt e%ident. 2 Dac nu )re esc eu, trei!eci i trei de )rade este o temperatur foarte aproape de limita de n)1e$. -4ar trebui mai de)rab s punem piramida n con)elator> Nat1erine sur0se. 2 -u, dac %rem s respectm re$eta scris de marele alc1imist i mistic ro!acrucian care i semna lucrrile cu pseudonimul :eova Sanctus 2nas. 6saacus Neutonuus scria re,ete3.

311

2 @obert, temperatura este un catali!ator alc1imic fundamental i nu a fost msurat ntotdeauna n )rade ?a1ren1eit sau Celsius. (#ist scri de temperatur mult mai %ec1i, una dintre ele in%entat c1iar de Isaac5 2 Scara -ewton= 2 Da. Isaac -ewton a conceput un ntre) sistem de cuantificare a temperaturii, ba!at e#clusi% pe fenomene naturale. :unctul cel mai de .os era temperatura de topire a )1e$ii, pe care el a numit4o ')radul !ero* 17. mi nc1ipui c bnuie ti ce numr a atribuit temperaturii la care fierbe apa 2 su%eranul tuturor proceselor alc1imice. 2 "rei!eci i trei. 2 Da, trei!eci i trei= Al trei!eci i treilea )rad. :e scara -ewton, temperatura la care fierbe apa este de trei!eci i trei de )rade. mi amintesc c l4am ntrebat c0nd%a pe fratele meu de ce a ales -ewton tocmai acest numr. +ie, una, mi se prea o %aloare complet arbitrar. ?ierberea apei este cel mai important proces alc1imic, iar el ale)e trei!eci i trei> De ce nu o sut> De ce nu o %aloare mai ele)ant> :eter mi4a e#plicat c, pentru un mistic ca -ewton, nu e#ist numr mai ele)ant dec0t trei!eci i trei. otul este dezvluit la al treizeci i treilea *rad. 3an)don pri%i oala de pe foc i apoi piramida. 2 Nat1erine, spuse el dup o clip, piramida e lucrat din )ranit i din aur. C1iar cre!i c apa clocotit e suficient de fierbinte pentru a determina o transformare> <0mbetul de pe bu!ele femeii su)era c ea tia ce%a n plus fa$ de el. Si)ur pe sine, Nat1erine se duse la mas, ridic piramida din )ranit cu %0rful de aur i o puse n strecurtoare. Apoi, cu )ri., cufund %asul n apa care fierbea. 2 Iai s ne con%in)em= n aer, deasupra Catedralei -a$ionale, pilotul elicopterului cupl modul automat de !bor la punct fi# i ncepu s studie!e perimetrul cldirii i mpre.urimile lui. Nici o micare. Dispo!iti%ul cu ima)ine termic nu putea ptrunde prin !idurile de piatr ale catedralei, a a c nu a%ea cum s tie ce fcea nuntru ec1ipa CIA, dar, dac cine%a ncerca s ias, camera cu sen!or termic a%ea s nre)istre!e imediat mi carea. ,ai!eci de secunde mai t0r!iu, sen!orul termic scoase un $iuit.

17 n SHA, unde se desf oar ac$iunea romanului, temperaturile sunt e#primate


n )rade ?a1ren1eit9 77 de )rade ?a1ren1eit ec1i%alea! cu B,PP )rade Celsius. Un. tr.V

312

?unc$ion0nd pe acela i principiu ca sistemele de alarm pentru locuin$e, detectorul identificase o diferen$ de temperatur semnificati%. De obicei, asta nsemna un corp uman trec0nd printr4o !on rece, dar ceea ce4i aprea lui pe monitor prea mai de)rab un nor termic, un petic de aer cald plutind peste pa.i te. :ilotul )si imediat sursa& o aerisire acti% ntr4o lateral a Cole)iului Catedralei. 8robabil c nu)i nimic relevant, i spuse el. F!use adesea )enul sta de )radien$i. Cineva *tete sau s!al rufe. ns, n momentul n care ddu s4 i ndrepte aten$ia n alt parte, fu i!bit de un fapt straniu. -u e#istau ma ini n parcare i nici o lumin nu era aprins n cldire. :ilotul studie cu aten$ie pre$ de c0te%a clipe sistemul ima)istic al elicopterului, apoi l contact prin radio pe eful de ec1ip. 2 SimKins, probabil c nu e nimic, ns5 2 Indicator de incandescen$= 3an)don trebuia s recunoasc& sistemul era in)enios. 2 Simpl tiin$, conc1ise Nat1erine. Substan$e diferite a.un) la incandescen$ la temperaturi diferite. -oi le numim marKeri termici, iar tiin$a le utili!ea! frec%ent. 3an)don se uit la piramida din oal. ?uioare de abur se ridicau din apa clocotind. -u era tocmai optimist. Se uit la ceas, sim$ind cum btile inimii i4o luau ra!na& de.a era A7.QP. 2 Cre!i c, pe msur ce se %a ncl!i, ce%a aici %a ncepe s lumine!e> 2 -u s lumine!e, @obert= Fa aprea o incandescen$. (#ist o mare diferen$ ntre ele. Incandescen$a e cau!at de cldur i se produce la o temperatur specific. De e#emplu, atunci c0nd clesc barele de o$el, metalur)i tii pul%eri!ea! pe ele o substan$ transparent care a.un)e la incandescen$ la o temperatur bine determinat, iar ei tiu astfel c0nd sunt )ata barele. J0nde te4te la unul dintre inelele acelea care4 i sc1imb culoarea n func$ie de dispo!i$ia celui care le poart9 doar ce le pui pe de)et i nuan$a li se sc1imb, de la cldura corporal. 2 Nat1erine, piramida asta a fost confec$ionat n anii 1MBB= :ot s n$ele) c un me te u)ar a ec1ipat o caset din piatr cu balamale ascunse, dar c1iar s aplice i un strat de marKer termic>= 2 :erfect fe!abil, replic ea, pri%ind cu speran$ piramida din ap. :rimii alc1imi ti foloseau mereu fosforul or)anic n c1ip de marKer termic. C1ine!ii fabricau artificii colorate, i c1iar e)iptenii5 Deodat, Nat1erine se ntrerupse, pri%ind $int apa ce bolborosea. 2 Ce s4a nt0mplat> ntreb 3an)don uit0ndu4se i el n oal, fr a

313

obser%a ns nimic. (a se aplec, scrut0nd mai atent %asul. :e nea teptate, se rsuci pe clc0ie i o lu la fu) spre u . 2 Hnde te duci> rcni 3an)don. Nat1erine se opri l0n) ntreruptorul electric i stinse lumina. Fentilatoarele de aerisire amu$ir i ncperea se cufund n ntuneric i4n tcere. 3an)don se ntoarse spre %asul plin cu ap i pri%i prin abur piramida completat cu %0rful ei. C0nd Nat1erine a.unse iar i l0n) oal, el ncremenise de.a, cu )ura cscat. A a cum pre!isese ea, o mic por$iune a %0rfului metalic ncepuse s strluceasc sub ap. 3itere se conturau, de%enind tot mai %i!ibile pe msur ce temperatura lic1idului cre tea. 2 Hn te#t= opti Nat1erine. :rofesorul ddu din cap n semn de ncu%iin$are, mut de uimire. Cu%intele se materiali!au c1iar sub inscrip$ia )ra%at pe %0rful din aur. :reau a fi numai trei i, cu toate c nu le putea distin)e nc, 3an)don se ntreb dac ele %or de!%lui tot ce a teptau ei. 8iramida este o #art real, le spusese JallowaE, i indic un loc real. C0nd cu%intele de%enir mai strlucitoare, Nat1erine stinse focul i fierberea ncet. F0rful era clar %i!ibil acum, sub suprafa$a calm a apei trei cu%inte luceau perfect li!ibil. '0 n lumina slab din buctria Cole)iului, 3an)don i Nat1erine stteau l0n) oala cu ap, pri%ind %0rful de piramid transformat. :e una dintre fe$ele lui, un mesa. strlucea incandescent. :rofesorul citi, abia %enindu4i s4 i cread oc1ilor. ,tia ce se spunea despre piramid, c ar de!%lui un loc anume, o adres concret5. ns niciodat nu4 i nc1ipuise c adresa ar putea fi5 c1iar at0t de concret. =+a0Fli0 SGua+e Op(. A ( adresa unei str!i, opti el, mpietrit. Nat1erine prea la fel de uluit. 2 Iabar n4am ce4i acolo. "u tii> 3an)don cltin din cap. ,tia c ?ranKlin SXuare era una dintre !onele %ec1i ale ora ului 8as1in)ton, ns adresa nu4i era cunoscut. Se uit din nou la %0rful din aur, citind ntre)ul te#t, de sus n .os. Se1+e(ul

314

es(e as1u0s 50 i0(e+i*+ul O+3i0ului =+a0Fli0 SGua+e Op(. 51ist oare vreun 0rdin %n +ranFlin SSuare3 5ste acolo o cldire %n care e ascuns intrarea !e o scar %n s!iral3 Dac e#ista sau nu ce%a n)ropat acolo, profesorul n4a%ea 1abar. Important acum era faptul c reu iser s descifre!e piramida i dispuneau de informa$ia necesar pentru a ne)ocia eliberarea lui :eter. 4i c#iar %n ultimul moment. :e cadranul ceasului su, bra$ele fosforescente ale lui +icKeE +ouse artau c mai a%eau la dispo!i$ie nici !ece minute. 2 Sun4l= l ndemn Nat1erine, art0ndu4i un telefon montat pe peretele buctriei. Acum= Surprins c momentul sosise at0t de repede, 3an)don e!it. 2 ( ti si)ur> 2 Cate)oric= 2 -u4i spun nimic p0n ce nu ne con%in)em c :eter e n si)uran$. 2 Si)ur c nu= $i aminte ti numrul, da> :rofesorul ncu%iin$ i se duse spre telefon. @idic receptorul i form numrul de mobil al indi%idului. Nat1erine %eni l0n) el i i apropie capul de al lui, pentru a asculta i ea. C0nd la cellalt capt ncepu s sune, 3an)don se pre)ti pentru strania %oce optit a celui care l ademenise n 8as1in)ton. n sf0r it, le)tura se fcu. Dar nimeni nu rspunse. -u se au!i nici o %oce. Doar sunetul unei respira$ii. 3an)don a tepta o %reme i ntr4un final %orbi& 2 Am informa$ia pe care o cau$i, dar, dac o %rei, trebuie s ni4l dai pe :eter= 2 Cine e acolo> ntreb un )las de femeie. 3an)don tresri. 2 @obert 3an)don, spuse el, din refle#. Cu cine %orbesc> :entru o clip, cre!u c formase un numr )re it. 2 Numele dumneavoastr este 7an*don3 ntreb femeia cu un accent de surpri! n %oce. ( cine%a aici care %rea s % %orbeasc. 2 :oftim> mi cer scu!e, dar cine4i acolo> 2 ;fi$er :ai)e +ont)omerE, de la :referred SecuritE, spuse femeia, cu un )las ce prea tremurat. :oate c ne lmuri$i dumnea%oastr. Acum apro#imati% o or, partenera mea a rspuns la un apel primit la Hr)en$e pentru o adres n Nalorama Iei)1ts5 o posibil luare de ostatici. Am pierdut le)tura cu ea, a a c am solicitat a.utoare i am %enit s %erific proprietatea. Am )sit4o pe partenera mea moart n curte. :roprietarul nu

315

era acas, a a c am intrat. :e masa din 1ol suna un telefon celular i5 2 Sunte$i nuntru> ntreb 3an)don. 2 Da, i apelul la Hr)en$e5 a fost moti%at, se b0lb0i femeia. mi pare ru dac par confu!, ns partenera mea e moart i am )sit un brbat $inut aici mpotri%a %oin$ei lui. ( ntr4o stare .alnic i acum ne ocupm de el. ntreab de dou persoane5 cine%a pe nume 3an)don i o femeie numit Nat1erine. 2 ( fratele meu= stri) Nat1erine n receptor, lipindu4 i mai bine capul de al lui 3an)don. (u am sunat la Hr)en$e= (l e bine> 2 :i, doamn5 Focea femeii se fr0nse. ( ntr4o stare )ra%. -u mai are m0na dreapt i5 2 F ro), e#clam Nat1erine, %reau s %orbesc cu el= 2 I se ofer n)ri.iri c1iar acum. C0nd i pierde cuno tin$a, c0nd i re%ine5 Dac % afla$i prin !on, ar fi bine s %eni$i aici. ( clar c %rea s % %ad. 2 Suntem cam la ase minute distan$= !ise Nat1erine. 2 Atunci % su)ere! s % )rbi$i. Dup un !)omot nbu it n fundal, femeia relu& mi pare ru, se pare c e ne%oie de mine. Forbim c0nd a.un)e$i aici. ,i le)tura se ntrerupse. '1 n Cole)iul Catedralei, 3an)don i Nat1erine urcar n %ite! treptele din subsol i o luar la fu) pe un culoar ntunecat, cut0nd o ie ire prin partea din fa$ a cldirii. -u se mai au!ea 1uruitul elicopterului deasupra, a a c profesorul sper c se %or putea strecura ne%!u$i, ca s a.un) n Nalorama Iei)1ts, la :eter. 7)au *sit. 5 %n via,. Cu trei!eci de secunde mai de%reme, c0nd nc1iseser telefonul, Nat1erine scosese n )rab piramida i %0rful ei din oal. Apa nc se mai scur)ea de pe ea c0nd o ndesase n sacul de umr al lui 3an)don. Acum profesorul i sim$ea cldura radiind prin material. Bucuria c :eter fusese )sit alun)ase pentru o %reme orice )0nduri la mesa.ul de pe %0rful de piramid& +ranFlin SSuare 0!t. For a%ea timp pentru asta c0nd %or a.un)e la fratele lui Nat1erine. C0nd fcur col$ul n capul scrilor, ea se opri brusc i art spre o sal de a teptare de pe cealalt parte a culoarului. :rin fereastra ei se %edea un

316

elicopter ne)ru, a tept0nd tcut pe pelu!. 30n) el sttea un pilot, cu spatele spre ei i %orbind la telefon. n apropiere se !rea un Cadillac (scalade ne)ru, cu )eamurile ntunecate. A%0nd )ri. s rm0n n umbr, 3an)don i Nat1erine intrar n sala de a teptare i se furi ar la fereastr, pentru a %edea dac restul ec1ipei de teren era n !on. Din fericire, %asta pelu! era pustie. 2 :robabil c sunt n catedral, spuse el. 2 Dimpotri%, replic o %oce profund, n spatele lor. 3an)don i Nat1erine se ntoarser n acela i timp. n pra), doi indi%i!i n ne)ru ndreptau spre ei pu ti cu laser. :e pieptul profesorului dansa un punctule$ ro u. 2 mi pare bine s % re%d, domnule profesor, rosti un )las r)u it, familiar. Cei doi a)en$i se traser n lturi i printre ei se i%i silueta micu$ a directoarei Sato, care tra%ers sala i se opri n fa$a lui 3an)don. 2 A$i fcut n seara asta c0te%a ale)eri e#trem de proaste, l n tiin$ ea. 2 :oli$ia l4a )sit pe :eter Solomon, !ise profesorul cu nsufle$ire. ( ntr4o stare )ra%, dar %a tri. S4a terminat= Dac Sato era surprins afl0nd c :eter fusese )sit, n4o arat. ;c1ii nu i se desprinser de pe c1ipul lui 3an)don n %reme ce se apropie, oprindu4 se la numai o palm distan$ de el. 2 Domnule profesor, d4mi %oie s te asi)ur c nu s4a terminat nici pe departe. Iar dac acum e implicat i poli$ia, nseamn c lucrurile sunt i mai complicate. A a cum $i4am spus mai de%reme, situa$ia este una e#trem de delicat. -4ar fi trebuit s fu)i cu piramida aceea. 2 Doamn, i!bucni Nat1erine, am ne%oie s4l %d pe fratele meu= :ute$i lua piramida, ns trebuie s5 2 "rebuie> ntreb Sato, rsucindu4se ctre ea. Doamna Solomon, presupun= Dup ce a$inti asupra lui Nat1erine o pri%ire ar!0nd, se ntoarse iar spre 3an)don& :une sacul pe mas= 3an)don se uit la cele dou puncte laser de pe pieptul lui, apoi puse sacul pe o msu$a .oas. Hn a)ent se apropie precaut, trase fermoarul sacului i l desc1ise. Hn %ltuc de abur se ridic n aer. A)entul ndrept o lantern nspre sac, se uit nuntru c0te%a momente, nedumerit, dup care ncu%iin$ ctre Sato. Directoarea se apropie i pri%i i ea n sac. :iramida ud i %0rful ei luceau n lumina lanternei. Sato se ls pe %ine i studie de aproape %0rful din aur9 3an)don i ddu seama c ea l %!use p0n acum numai n ima)inea cu ra!e C a sacului su.

317

2 Inscrip$ia, spuse Sato. Are %reun n$eles pentru dumnea%oastr> 'Secretul este ascuns n interiorul ;rdinului*> 2 -u sunt si)ur, doamn. 2 De ce ies aburi din piramid> 2 Am cufundat4o n ap fiart, rspunse Nat1erine fr nici o e!itare. A a am putut descifra codul. F %om spune totul, dar, % ro), lsa$i4ne s mer)em s4l %edem pe fratele meu= A trecut prin5 2 A$i fiert piramida> 2 Stin)e$i lanterna, ceru Nat1erine, i pri%i$i %0rful. :robabil c nc se mai %ede. A)entul aps butonul lanternei, iar Sato n)enunc1e l0n) msu$. C1iar i de unde sttea 3an)don se %edea te#tul care nc mai licrea slab. 2 ?ranKlin SXuare ;pt, citi directoarea, cu uimire n )las. 2 Da, doamn. "e#tul a fost scris cu un lac incandescent sau ce%a asemntor. Al trei!eci i treilea )rad nsemna de fapt5 2 Dar adresa> i rete! Sato %orba. Asta %rea de fapt indi%idul> 2 Da, replic 3an)don. Crede c piramida e o 1art care i %a arta locul unei mari comori5 c1eia cu care %a putea elucida +isterele Antice. Sato se uit din nou la %0rful de piramid, parc tot ne%enindu4i i cread. 2 Spune$i4mi, !ise ea, pe un ton n care i se citea un nceput de team, l4 a$i contactat de.a pe indi%id> I4a$i dat de.a adresa> 2 Am ncercat. 3an)don i spuse ceea ce se nt0mplase atunci c0nd sunase pe numrul de mobil al indi%idului. Sato ascult, trec0ndu4 i limba peste din$ii n)lbeni$i. De i prea )ata s e#plode!e de m0nie, se ntoarse spre unul dintre a)en$i i4i spuse ntr4o oapt re$inut& 2 "rimite4l nuntru. ( n SHF. A)entul ncu%iin$ i spuse ce%a n sta$ia radio. 2 :e cine s trimit> ntreb 3an)don. 2 :e sin)ura persoan care mai are %reo speran$ s repare de!astrul pe care l4ai fcut= 2 Ce de!astru> ripost profesorul. Acum c :eter e n si)uran$ totul s4 a5 2 :entru numele lui Dumne!eu= i!bucni Sato. -u %orbim despre :eter aici= Am tot ncercat s4$i spun la Capitoliu, domnule 3an)don, dar ai preferat s ac$ione!i mpotri%a mea, dec0t s colabore!i cu mine= ,i acum ai pro%ocat o nenorocire de nedescris= C0nd $i4ai distrus telefonul mobil, pe care, apropo, noi l urmream, ai rete!at orice posibilitate de

318

comunicare cu omul sta. Iar adresa pe care ai descoperit4o 2 oricare mama naibii o fi ea 2, adresa asta era unica noastr ans de a4l prinde pe nebun= ,i a%eam ne%oie s faci .ocul sta, s4i oferi adresa, ca s tim unde Dumne!eului s4l prindem= nainte c 3an)don s poat rspunde ce%a, Sato i ndrept furia i spre Nat1erine. 2 Iar dumnea%oastr, doamn Solomon= Dumnea%oastr tia$i unde locuie te smintitul sta>= De ce nu mi4a$i spus i mie> A$i trimis la casa omului un poli$ist de .ucrie= -u % da$i seama c mi4a$i distrus orice posibilitate de a4l prinde acolo> + bucur c fratele dumnea%oastr e n si)uran$, dar da$i4mi %oie s % spun ce%a& ne confruntm n seara asta cu o cri! ale crei ramifica$ii trec mult dincolo de familia dumnea%oastr, i care %or fi sim$ite n lumea ntrea). ;mul care l4a rpit pe :eter de$ine o putere enorm i trebuie s punem m0na pe el imediat= C0nd ea i nc1eie tirada, din umbra culoarului i fcu apari$ia silueta nalt i ele)ant a lui 8arren BellamE, care p i n sal. Arta !druncinat, lo%it, ifonat5 de parc ar fi trecut prin ca!nele iadului. 2 8arren= e#clam 3an)don. ( ti bine> 2 -u, replic Ar1itectul. -u c1iar. 2 Ai au!it> :eter e n si)uran$= BellamE ncu%iin$, pr0nd ocat i confu!, ca i cum nimic nu mai conta. 2 Da, am au!it ce %orbea$i. + bucur= 2 8arren, ce naiba se nt0mpl> Sato inter%eni& 2 Bie$i, pute$i face sc1imb de impresii mai t0r!iu. Acum ns, domnul BellamE o s ia le)tura cu smintitul la i o s discute cu el. A a cum a fcut de altfel toat seara. 3an)don nu mai pricepea nimic. 2 Dar BellamE n4a discutat cu indi%idul n seara asta= ;mul la nici mcar nu tie c BellamE e implicat= Sato se ntoarse spre Ar1itect i ridic din spr0ncene. Acesta oft. 2 @obert, m tem c n4am fost tocmai sincer cu tine n seara asta. :rofesorul l pri%i amu$it. 2 Am cre!ut c fac ceea ce trebuie, continu BellamE, cu un aer speriat. 2 (i bine, l ntrerupse Sato, acum c1iar o s faci ceea ce trebuie5 i s ne ru)m lui Dumne!eu s func$ione!e= Ca pentru a sublinia tonul ei sinistru, ceasul de pe perete ncepu s bat mie!ul nop$ii. Directoarea scoase o pun) autosi)ilant con$in0nd ce%a i

319

i4o arunc lui BellamE. 2 Hite4$i lucrurile= "elefonul tu face i foto)rafii> 2 Da, doamn. 2 Bine. @idic %0rful de piramid= +esa.ul pe care +alLaK1 tocmai l primise era de la omul lui de le)tur 2 8arren BellamE, masonul pe care l trimisese mai de%reme la Capitoliu pentru a4l asista pe @obert 3an)don. :recum profesorul, Ar1itectul i dorea s l recapete pe :eter, n %ia$, i i dduse asi)urri c4l %a a.uta pe 3an)don s ob$in i s descifre!e piramida. "oat seara +alLaK1 primise de la el mesa.e electronice cu noi %e ti, redirec$ionate n mod automat spre mobilul lui. >sta ar trebui s fie interesant, i spuse el, desc1i!0nd mesa.ul. De laD 6a++e0 2ellamH m4am despr$it de 3an)don dar am n fine informa$ia solicitat do%ada ata at. sun pentru partea lips. %e!i un fi ier ata at U.pe)V Sun !entru !artea li!s3 se mir +alLaK1, desc1i!0nd fi ierul ata at. (ra o foto)rafie. C0nd o %!u, icni surprins, iar inima ncepu s4i bat mai cu putere. A%ea n fa$ un prim4plan al unei mici piramide aurii. 7e*endarul vrf de !iramid. Inscrip$ia ornat de pe una dintre fe$e transmitea un mesa. promi$tor& 'Secretul este ascuns n interiorul ;rdinului*. Sub te#t %!u ce%a care4l nmrmuri. F0rful prea a strluci n acel loc. Incredul, rmase cu pri%irea $int la cu%intele %a) luminoase, d0ndu4 i seama c le)enda era literalmente ade%rat& 8iramida masonic se transform !entru a)i dezvlui secretele %n fa,a celor merituoi. Cum anume se produsese aceast transformare ma)ic, +alLaK1 1abar n4a%ea, ns nici nu4i psa. "e#tul luminos trimitea limpede la o adres concret n 8as1in)ton, e#act a a cum spuneau profe$iile. ?ranKlin SXuare. Din pcate, foto)rafia %0rfului de piramid includea i arttorul lui BellamE, plasat strate)ic astfel nc0t s acopere o parte esen$ial a informa$iei. TBe

320

se1+e( Bi3es Ei(Bi0 (Be O+3e+ =+a0Fli0 SGua+e Secretul este ascuns %n interiorul 0rdinului +ranFlin SSuare. Sun !entru !artea li!s. Acum n$ele)ea ce %oise BellamE s spun. Ar1itectul Capitoliului se artase cooperant ntrea)a sear, ns acum alesese s fac un .oc foarte periculos. '2 Sub pri%irile atente ale mai multor a)en$i CIA narma$i, 3an)don, Nat1erine i BellamE edeau alturi de Sato n sala de a teptare a Cole)iului Catedralei. :e msu$a de l0n) ei, sacul de umr al profesorului era tot desc1is, din el !rindu4se %0rful de piramid. Cu%intele '?ranKlin SXuare ;pt* dispruser, ca i c0nd nici n4ar fi e#istat %reodat. Nat1erine o ru)ase pe Sato s4o lase s se duc la fratele ei, dar directoarea se limitase s clatine din cap, n semn de refu!, fr a4 i lua pri%irea de la telefonul lui BellamE. +obilul se afla pe mas i nu sunase nc. -e ce nu mi)a s!us 9arren adevrul3 se ntreb 3an)don. Se prea c Ar1itectul pstrase ntrea)a sear le)tura cu rpitorul lui :eter, asi)ur0ndu4l c profesorul nre)istra pro)rese n descifrarea piramidei. ?usese de fapt un bluff, o ncercare de a mai c0 ti)a ce%a timp pentru :eter. n realitate, BellamE fcuse tot ce4i sttuse n putin$ ca s4i opreasc pe to$i cei care amenin$au s de!%luie secretele piramidei. Acum ns, Ar1itectul ddea impresia c sc1imbase tabra. (l i Sato erau )ata s pun n pericol secretele piramidei n speran$a de a4l prinde pe indi%id. 2 3ua$i4% m0inile de pe mine= se au!i o %oce de %0rstnic pe culoar. Sunt orb, nu neputincios= ,tiu s m descurc n Cole)iu= Ficarul JallowaE nc mai protesta ener)ic atunci c0nd un a)ent CIA l mpinse u urel n sala de a teptare, silindu4l s se a e!e pe unul dintre scaune. 2 Cine4i aici> ntreb el, pri%ind drept nainte cu oc1ii si )oi. +i se pare c sunte$i mai mul$i. De c0$i e ne%oie ca s imobili!a$i un btr0n> 2 Suntem apte, rspunse Sato. Inclusi% @obert 3an)don, Nat1erine Solomon i confratele dumnea%oastr ntru masonerie, 8arren BellamE. JallowaE se prbu i n scaun, pierindu4i toat mb$o area.

321

2 Suntem bine, l asi)ur 3an)don. ,i tocmai am aflat c :eter e n si)uran$. ( rnit, dar a fost )sit de poli$ie. 2 Sla% Domnului, e#clam btr0nul. ,i5 Hn b0!0it sonor rsun pe nea teptate, fc0ndu4i pe to$i s tresar. (ra telefonul lui BellamE, care %ibra pe msu$. n sal se a ternu pentru o clip tcerea. 2 Bun, domnule BellamE, spuse Sato n cele din urm. Ai )ri. ce faci. ,tii ce e4n .oc. Ar1itectul rsufl ad0nc, apoi se aplec spre msu$ i aps tasta difu!orului, pentru a prelua apelul. 2 BellamE sunt, spuse el cu putere, %orbind n direc$ia telefonului. Focea care se au!i n difu!or era o oapt eteric, familiar de.a. :rea a %orbi de la un dispo!iti% m0ini4libere, dintr4o ma ina n mers. 2 A trecut de mie!ul nop$ii, domnule BellamE= "ocmai m pre)team s pun capt suferin$elor lui :eter. n sal domnea aceea i tcere ncordat. 2 3as4m s %orbesc cu el= 2 Imposibil, replic indi%idul. Suntem pe drum. Iar el e le)at, n portba)a.. 3an)don i Nat1erine sc1imbar o pri%ire i ncepur, am0ndoi, s clatine din cap, pri%ind spre to$i ceilal$i. 5ste un bluff. 8eter nu mai e %n minile lui. Sato i fcu semn lui BellamE s continue. 2 Freau o do%ad c :eter e n %ia$, spuse acesta spre microfonul telefonului. -u4$i dau restul5 2 +aestrul tu Adorator are ne%oie de un medic. -u mai pierde %remea cu ne)ocieri. Spune4mi numrul str!ii din ?ranKlin SXuare i $i4l aduc pe :eter acolo. 2 /i4am !is, %reau5 2 Acum= e#plod cellalt. Sau tra) imediat pe dreapta i :eter moare n clipa asta= 2 Ba tu s m ascul$i, se rsti BellamE. Dac %rei i restul adresei, o s .oci dup re)ulile mele= -e nt0lnim n ?ranKlin SXuare. Dup ce mi4l dai pe :eter n %ia$, $i spun numrul cldirii. 2 De unde tiu c n4o s aduci autorit$ile> 2 ?iindc nu risc s te tra) pe sfoar. Fia$a lui :eter nu e sin)urul tu atu. ,tiu ce e de fapt n .oc n noaptea asta. 2 $i dai seama, sper, c, dac o s am c1iar i cea mai %a) impresie c mai e i altcine%a dec0t tine n ?ranKlin SXuare, o s trec mai departe i nu

322

%ei mai )si nici urm din :eter Solomon. ,i, desi)ur5 asta o s fie cea mai nensemnat dintre )ri.ile tale. 2 Foi %eni sin)ur, replic BellamE sumbru. ,i c0nd o s mi4l dai pe :eter, %ei primi tot ce %rei. 2 n centrul pie$ii. Am ne%oie de cel pu$in dou!eci de minute ca s a.un) acolo. $i su)ere! s m a tep$i c0t %a fi ne%oie. 3e)tura se ntrerupse. n aceea i clip, sala re%eni la %ia$. Sato ncepu s mpart ordine. C0$i%a a)en$i i n fcar sta$iile radio i se ndreptar spre u . 2 +i ca$i4%= +i ca$i4%= n 1aosul st0rnit, 3an)don se ntoarse spre BellamE, sper0nd ntr4o e#plica$ie, dar Ar1itectul era de.a condus n )rab spre ie ire. 2 Freau s4l %d pe fratele meu= stri) Nat1erine. "rebuie s ne lsa$i s plecm= Sato se apropie de ea. 2 Ba nu trebuie s fac nimic, doamn Solomon= ( clar> Nat1erine rmase locului, pri%ind cu disperare n oc1ii mi.i$i ai directoarei. 2 Doamn Solomon, principala mea prioritate este s4l prind pe indi%idul la n ?ranKlin SXuare, iar dumnea%oastr %e$i sta aici mpreun cu unul dintre oamenii mei, p0n ce %oi reu i s4o fac. Atunci, i numai atunci, ne %om ocupa i de fratele dumnea%oastr. 2 Dar nu n$ele)e$i= (u tiu e#act unde locuie te el= ( la numai cinci minute de aici, pe Nalorama Iei)1ts, i %e$i )si acolo do%e!i utile= n plus, a$i spus c nu %re$i s se afle despre afacerea asta. Cine tie ce %a ncepe :eter s le spun autorit$ilor, odat ce starea lui se %a stabili!a>= Sato i $u)uie bu!ele, n$ele)0nd probabil punctul de %edere al lui Nat1erine. Afar, rotorul elicopterului intr n func$iune. Directoarea se ncrunt i se ntoarse spre unul dintre a)en$i. 2 Iartmann, tu ia Cadillacul= Du4i pe doamna Solomon i pe domnul 3an)don n Nalorama Iei)1ts. :eter Solomon nu trebuie s discute cu nimeni. +4ai n$eles> 2 Da, doamn. 2 Sun4m c0nd a.un)e$i acolo. Spune4mi ce a$i )sit. ,i nu4i scpa din oc1i pe tia doi. A)entul ncu%iin$ scurt din cap, scoase din bu!unar c1eile ma inii i se ndrept spre u . Nat1erine se lu imediat dup el. Sato se rsuci spre 3an)don. 2 -e %edem n scurt timp, domnule profesor= ,tiu c m soco$i

323

du manul, dar te asi)ur c nu4i a a. Du4te nent0r!iat la :eter. -4am terminat nc. ntr4o parte a slii, %icarul JallowaE edea tcut la msu$. +0inile lui )siser piramida din piatr, aflat nc n sacul desc1is al lui 3an)don. Btr0nul i plimb de)etele pe suprafa$a cald a piramidei. 2 :rinte, l stri) 3an)don, %ii cu noi la :eter> 2 F4a ncetini, rspunse JallowaE, lu0ndu4 i palmele de pe piramid i nc1i!0nd sacul n .urul ei. @m0n aici spre a m ru)a pentru nsnto irea lui. :utem %orbi mai t0r!iu. Dar, c0nd i %e$i arta lui :eter piramida, %re$i s4i spune$i ce%a din partea mea> :rofesorul i puse sacul pe umr. 2 Desi)ur= 2 Spune$i4i urmtoarele. Ficarul i drese )lasul i continu& :iramida masonic i4a pstrat ntotdeauna secretul5 sincer. 2 -u n$ele). Btr0nul i fcu fu)ar cu oc1iul. 2 Dumnea%oastr spune$i4i asta. Fa n$ele)e el. :erple#, 3an)don ie i din sal. Nat1erine era de.a a e!at pe scaunul din fa$ al SHF4ului, d0nd indica$ii a)entului. :rofesorul se urc n spate i abia a%u timp s nc1id portiera nainte ca ma ina s demare!e furibund spre nord, spre Nalorama Iei)1ts. '3 ?ranKlin SXuare este situat n partea de nord4%est a !onei centrale a 8as1in)tonului, mr)init de N. Street i de "1irteent1 Street. Aici se afl numeroase cldiri istorice, printre care i ?ranKlin Sc1ool, de unde Ale#ander Jra1am Bell a trimis, n 1MMB, primul mesa. sonor n eter. 3a mare nl$ime deasupra pie$ei, un elicopter HI4GB se apropia n %ite! dinspre %est, dup ce strbtuse n numai c0te%a minute distan$a de la Catedrala -a$ional. Avem suficient tim!, i spuse Sato, pri%ind n .os, spre pia$. ,tia c0t de important era ca oamenii ei s se poat a e!a n dispo!iti% neobser%a$i, nainte de sosirea $intei. A s!us c va avea nevoie de cel !u,in douzeci de minute !entru a a&un*e aici. 3a comanda ei, pilotul fcu o 'ateri!are momentan* pe acoperi ul celei mai nalte construc$ii din !on 2 cea cu adresa ?ranKlin SXuare nr. 1 2, o presti)ioas cldire de birouri cu dou spirale de aur n %0rf. +ane%ra era ile)al, fire te, dar elicopterul !bo%i acolo doar c0te%a secunde i

324

tlpicile sale abia dac atinser acoperi ul. ndat ce toat lumea cobor, pilotul i ridic iar aparatul i se ndrept spre est, unde a%ea s urce la o 'altitudine tcut*, oferind spri.in in%i!ibil ec1ipei de la sol. Sato a tept p0n ce oamenii ei i str0nser lucrurile i4l pre)tir pe BellamE pentru misiune. Ar1itectul prea i acum ocat, dup ce %!use fi ierul din laptopul directoarei. -u! cum s!uneam$ e o c#estiune de securitate na,ional. BellamE n$elesese rapid la ce se referise Sato i acum era pe deplin cooperant. 2 "otul e )ata, doamn, spuse a)entul SimKins. 3a comanda ei, a)en$ii l conduser pe BellamE n partea cealalt a acoperi ului i disprur mpreun cu el pe casa scrii, ndrept0ndu4se spre parter pentru a4 i ocupa po!i$iile. Sato se duse p0n la mar)inea acoperi ului i pri%i n .os. :arcul n%er!it, dreptun)1iular, de dedesubt acoperea ntre) spa$iul dintre dou str!i. Asi*ur o bun aco!erire. (c1ipa ei n$elesese pe deplin necesitatea de a face o interceptare neobser%at. Dac $inta lor sesi!a o pre!en$ n mpre.urimi i 1otra s nu opreasc5 Sato nici nu %oia s se )0ndeasc la o asemenea e%entualitate. Aici, sus, %0ntul btea n rafale reci. Sato i str0nse bra$ele n .urul trupului i4 i nfipse bine picioarele n pardoseal, pentru a nu fi mpins dincolo de mar)ine. F!ut de la acea nl$ime, ?ranKlin SXuare prea mai mic dec0t i4o amintea ea, cu mai pu$ine cldiri. Se ntreb care dintre ele se )sea la numrul opt. @especti%a informa$ie i4o solicitase analistei ei, -ola, de la care a tepta un telefon din clip n clip. BellamE i a)en$ii i fcur apari$ia .os, semn0nd cu ni te furnici ce se mpr tiau n ntunericul parcului. SimKins l po!i$iona pe Ar1itect ntr4 un lumini , aproape de centrul parcului pustiu, apoi el i oamenii lui se topir printre copaci. n c0te%a secunde, BellamE rmase sin)ur, p ind de colo4colo i tremur0nd n lumina unui bec stradal. Sato nu sim$ea nici un dram de compasiune pentru el. i aprinse o $i)ar i trase un fum lun), sa%ur0nd cldura care i ptrunse n plm0ni. +ul$umit c .os totul era n re)ul, se retrase dinspre mar)ine, a tept0nd cele dou apeluri telefonice 2 unul de la -ola i cellalt de la a)entul Iartmann, pe care l trimisese n Nalorama Iei)1ts. '4 Mai %ncet. 3an)don se prinse de banc1et n %reme ce SHF4ul lua

325

nebune te o curb, amenin$0nd s rm0n doar pe dou ro$i. A)entul CIA Iartmann ori era foarte dornic s4 i etale!e talentele de ofer n fa$a lui Nat1erine, ori primise ordine s a.un) la :eter Solomon nainte ca acesta s4 i re%in suficient pentru a de!%lui ce%a n fa$a autorit$ilor locale. Oocul de4a calc)o c#iar dac e rou pe (mbassE @ow fusese suficient de stresant n sine, ns acum )oneau de4a dreptul pe drumul plin de curbe din Nalorama Iei)1ts. Nat1erine i stri) din mers pe unde s4o ia, dat fiind c fusese acas la indi%id n dup4amia!a aceea. 3a fiecare cot al str!ii, sacul de piele de la picioarele lui 3an)don se cltina nainte i napoi i profesorul au!ea de fiecare dat !ornitul %0rfului din aur, care c!use mai mult ca si)ur de pe piramid i aluneca ba ncolo, ba ncoace, pe fundul sacului. "em0ndu4se s nu fie %tmat n %reun fel, 3an)don pipi nuntru p0n ce4l )si. (ra cald nc, dar te#tul luminos plise i dispruse acum, %i!ibil fiind doar inscrip$ia ini$ial& Secretul este ascuns %n interiorul 0rdinului. Se pre)tea s pun %0rful ntr4un bu!unar lateral al sacului, c0nd i ddu seama c suprafa$a lui lustruit era acoperit de mici firimituri de5 ce%a. -edumerit, ncerca s le tear), dar erau lipite i se sim$eau tari la atin)ere5 ca plasticul. Ce naiba3 Hit0ndu4se, %!u c i suprafa$a piramidei era plin de mici puncte albe. Culese un astfel de punct cu un)1iile i4l frec ntre de)ete. 2 Cear> b0i)ui el. Nat1erine se rsuci i pri%i spre el, peste umr. 2 :oftim> 2 Sunt fra)mente de cear peste tot, pe piramid i pe %0rful ei. -u pricep de unde ar putea pro%eni= 2 De la ce%a din sacul tu, poate> 2 -u cred. C0nd ma ina coti dup un alt col$, Nat1erine art prin parbri! i se ntoarse spre a)entul Iartmann. 2 Asta e= Am a.uns= 3an)don ridic pri%irea i !ri luminile rotitoare ale unei ma ini de inter%en$ie parcate pe o alee n fa$. :oarta era desc1is i SHF4ul intr n %ite!. Casa repre!enta un %eritabil conac spectaculos. nuntru, toate luminile erau aprinse, u a de la intrare fiind lar) desc1is. Freo ase %e1icule erau oprite alandala pe alee i pe pelu!, probabil sosite n )rab i ele. Hnele a%eau nc motoarele n func$iune i farurile aprinse, ma.oritatea ndreptate spre cas9 o ma in era a e!at ns oblic i luminile ei i orbir.

326

A)entul Iartmann fr0n i opri pe pelu!, l0n) un sedan alb pe care scria cu litere colorate 'PRE=ERRED SECUR!T;*. Din cau!a luminilor rotitoare i a farurilor aprinse, abia l %!user. Nat1erine sri din ma ina i o lu la fu) spre cas. 3an)don i puse sacul pe umr fr a mai !bo%i s4i nc1eie fermoarul i porni cu pa i repe!i pe urmele ei, peste pelu!, spre u a desc1is a casei. Dinuntru se au!eau %oci. n spate rsun un piuit, c0nd a)entul Iartmann ncuie ma ina, %enind apoi dup ei. Nat1erine urc n %ite! treptele i intr n cas. 3an)don trecu pra)ul n spatele ei i %!u c ea tra%ersase de.a 1olul, ndrept0ndu4se spre locul din care se au!eau %ocile. +ai departe, n captul 1olului, se %edea o mas la care sttea o femeie n uniform de a)ent de pa!, a e!at cu spatele spre ei. 2 Doamn ofi$er= stri) Nat1erine din fu). Hnde e :eter Solomon> 3an)don se )rbi s4o a.un) din urm, c0nd o mi care nea teptat i atrase aten$ia. n st0n)a, prin fereastra salonului, %!u cum poarta de la intrarea n curte se nc1idea. Ciudat. ,i atunci !ri altce%a5 un lucru pe care atunci c0nd intraser, orbi$i de faruri i de luminile rotitoare ale ma inii de inter%en$ie, nu4l remarcaser. Cele ase ma ini parcate la nt0mplare nu semnau deloc a %e1icule de poli$ie i de ur)en$, a a cum i nc1ipuise el c sunt. 2n Mercedes3$ 2n Nummer3$ 2n esla /oadster3. n clipa aceea profesorul i ddu seama c %ocile care se au!eau n cas pro%eneau de fapt de la un tele%i!or desc1is n salon. @sucindu4se cu ncetinitorul parc, 3an)don stri) n lun)ul 1olului& 2 Nat1erine, stai= n aceea i fr0ntur de secund, %!u ns c ea nu mai aler)a. <bura. '5 Nat1erine Solomon tia c era n cdere5 dar nu n$ele)ea de ce. Aler) de4a lun)ul 1olului spre femeia n uniform din salon, c0nd deodat picioarele i se prinseser ntr4un obstacol in%i!ibil i trupul i se pr%lise nainte, proiectat n aer. Iar acum re%enea pe sol5 sau mai bine !is pe o podea dur de lemn. Nat1erine se prbu i pe burt i aerul i ie i %iolent din plm0ni. Deasupra ei, un cuier4pom se nclin i c!u, rat0nd4o de pu$in. C1inuindu4 se s4 i recapete rsuflarea, ridic oc1ii, nen$ele)0nd de ce femeia n

327

uniform nu se mi ca de pe scaun. +ai ciudat nc, obser% c de piciorul cuierului4pom prea s fie prins un fir metalic ce tra%ersa 1olul. 8entru ce ar le*a cineva$3 2 Nat1erine= (ra %ocea lui 3an)don, ns, c0nd se rosto)oli pe o parte ca s se uite la el, sim$i c i n)1ea$ s0n)ele n %ene. ncerca s stri)e /obert. (n s!atele tu., dar respira$ia i era nc tiat. Amu$it, nu i!buti dec0t s %ad, ca ntr4o terifiant filmare cu ncetinitorul, cum 3an)don aler)a pe 1ol spre ea, fr a a%ea 1abar c, n spatele lui, a)entul Iartmann se mpleticea peste pra), $in0ndu4se cu m0na de )0t. S0n)ele ncepu s4i cur) printre de)ete atunci c0nd ddu peste m0nerul unei urubelni$e ce4i fusese nfipt prin ceaf. A)entul se prbu i la podea i n spatele lui se i%i, perfect %i!ibil acum, atacatorul. -umnezeule$ nu. Complet )ol, cu e#cep$ia unei p0n!e nf urate n .urul oldurilor, brbatul masi% sttuse probabil ascuns n 1ol. "rupul lui musculos era acoperit din cap p0n4n picioare de tatua.e stranii. H a de la intrare fusese mpins, apropiindu4se de canat, iar indi%idul se repe!i pe urmele lui 3an)don. A)entul Iartmann c!u n clipa n care u a se nc1ise cu !)omot. Surprins, 3an)don se ntoarse, dar brbatul tatuat era de.a l0n) el, nfi)0ndu4i ce%a n spate. Se au!i un uierat electric nso$it de o i!bucnire de lumin i Nat1erine l %!u pe 3an)don n$epenind. Cu oc1ii lar) desc1i i, profesorul se nclin n fa$ i se prbu i inert. C!u peste sacul de piele, din care piramida se rosto)oli pe podea. ?r a4i arunca %ictimei sale mcar o pri%ire, tatuatul p i peste trupul c!ut i se ndrept spre Nat1erine. (a se t0ra de.a spre salon, de4a4 ndratelea, lo%indu4se de un scaun. ?emeia de la ser%iciul de pa!, a e!at pe acel scaun, se cltin i se pr%li )rmad l0n) ea. ;c1ii lipsi$i de %ia$ a%eau o pri%ire n)ro!it. n )ur i fusese ndesat o c0rp. Brbatul masi% o a.unse nainte ca ea s aib timp s reac$ione!e i o prinse de umeri cu o for$a inima)inabil. ?a$a lui, neacoperit acum de farduri, era nspim0nttoare. +u c1ii i se ncordar i Nat1erine se sim$i ntoars cu fa$a n .os, ca o ppu din c0rpe. Hn )enunc1i )reu i se nfipse n ale i, pentru o clip, cre!u c spinarea i se %a fr0n)e. Indi%idul i prinse bra$ele i i le trase n spate. Cu capul pe o parte i a%0nd obra!ul lipit de co%or, Nat1erine l %!u pe 3an)don9 trupul lui treslta, cu fa$a ntoars n partea cealalt. Dincolo de

328

el, a)entul Iartmann !cea nemi cat pe podea. Ce%a metalic i rece i prinse nc1eieturile i Nat1erine i ddu seama c era le)at cu s0rm. Se !btu, ncerc0nd s se elibere!e, dar o durere ascu$it i strpunse m0inile. 2 Dac te mi ti, s0rma te taie, i spuse atacatorul, sf0r ind cu nc1eieturile i trec0nd apoi s4i le)e )le!nele cu o eficacitate nspim0nttoare. Nat1erine ddu din picioare, ncerc0nd s4l lo%easc, dar el i nfipse un pumn !dra%n n coapsa dreapt, sc1ilodind4o temporar. n numai c0te%a secunde, )le!nele i erau le)ate. 2 @obert= i!buti ea s stri)e. 3an)don )emea pe podeaua din 1ol. <cea )1emuit pe sacul de piele, cu piramida rosto)olit pe o parte, l0n) capul lui. Nat1erine i ddu seama c aceasta era unica lor speran$. 2 Am descifrat piramida= stri) femeia ctre indi%idul tatuat. $i spun eu tot ce %rei= 2 Da, o s4mi spui. ,i cu aceste cu%inte, brbatul smulse c0rpa dintre bu!ele femeii moarte i o ndesa n )ura ei. A%ea )ust de le . @obert 3an)don a%ea sen!a$ia c trupul nu4i mai apar$inea. <cea nemi cat i amor$it, cu obra!ul lipit de podeaua din lemn. Au!ise destule despre dispo!iti%ele cu electro ocuri ca s tie c i parali!au %ictimele suprancrc0ndu4le temporar sistemul ner%os. Ac$iunea lor, numit disrup$ie electromuscular, semna cu cea a unui ful)er. Durerea incredibil i ptrundea parc n fiecare celul a corpului. Iar acum, n ciuda lucidit$ii i a concentrrii mentale, mu c1ii lui refu!au s asculte comen!ile trimise de creier. /idic)te. Cu fa$a n .os pe podea, 3an)don respira superficial, cu icnete scurte, c1inuindu4se s tra) aer n piept. nc nu4l !rise pe cel care l atacase, dar l %edea pe a)entul Iartmann !c0nd ntr4o balt de s0n)e. ; au!ise pe Nat1erine !bt0ndu4se i %orbind, ns cu c0te%a secunde n urm %ocea ei de%enise nfundat, ca i c0nd indi%idul i ndesase ce%a n )ur. /idic)te, /obert. rebuie s)o a&u,i. :icioarele l furnicau acum 2 semn dureros c sim$irea i re%enea 2, dar nc refu!au s coopere!e. Mica,i)v. Bra$ele i !%0cneau i ncepea s4 i simt de asemenea fa$a i )0tul. Cu mare efort, reu i s4 i ntoarc pri%irea, tr)0ndu4 i obra!ul pe lemnul aspru al podelei i rsucindu4 i cu )reu capul pentru a se uita n salon.

329

Dar ce%a i sttea n calea pri%irii& piramida din piatr, care se rosto)olise din sac i !cea acum pe o parte, cu ba!a la numai c0$i%a centimetri de fruntea lui. :entru o clip, nu n$elese la ce se uita. :tratul din fa$a lui era n mod limpede fundul piramidei, ns arta altfel dec0t nainte. Diferit. ?oarte diferit. (ra tot ptrat i tot din piatr5 dar suprafa$a lui nu mai era neted. Ba!a piramidei era acoperit cu ni te semne )ra%ate. Cum e !osibil3 Se 1olb la ea c0te%a secunde, ntreb0ndu4se dac nu cum%a a%ea 1alucina$ii. M)am uitat la baza !iramidei steia de zece ori$ i nu era nimic *ravat !e ea. n aceea i clip n$elese de ce. @efle#ul respirator i se restabili i 3an)don trase cu un icnet puternic aer n piept, d0ndu4 i seama c piramida masonic mai a%ea secrete nede!%luite. Am fost martorul unei alte transformri. ntr4o fr0ntur de secund, reali! care era de fapt semnifica$ia ultimei ru)min$i a lui JallowaE. S!une,i)i urmtoarele@ 8iramida masonic i) a !strat %ntotdeauna secretul$ sincer. Cu%intele i se pruser bi!are atunci, dar acum n$ele)ea c %icarul i transmisese astfel lui :eter un cod. Ca o ironie a sor$ii, codul respecti% constituise o parte a intri)ii ntr4un roman mediocru pe care profesorul l citise cu c0$i%a ani n urm. Sincer. nc de pe %remea lui +ic1elan)elo, sculptorii obi nuiau s ascund micile defecte ale lucrrilor turn0nd cear topit n fisuri i apoi presr0nd deasupra praf de piatr. +etoda era considerat un truc nepermis i, de aceea, orice sculptur 'fr cear* 2 n latin sine cera 2 era considerat o oper de art 'sincer*. Iar e#presia prinsese. C1iar i ast!i ne semnm scrisorile 'cu sinceritate*, ca o mrturie c am scris 'fr cear* i c spusele noastre sunt ade%rate. nsemnele )ra%ate pe ba!a piramidei fuseser disimulate prin aceea i metod. C0nd Nat1erine respectase ndrumrile de pe %0rful din aur i fiersese piramida, ceara se topise, de!%luind inscrip$ia de pe ba!. n sala de a teptare de la Cole)iu, %icarul i trecuse palmele peste ea, sim$ind probabil caracterele )ra%ate. :entru o clip, 3an)don uit de pericolul n care se aflau el i Nat1erine, pri%ind fi# incredibilul ir de simboluri )ra%ate pe partea de .os a piramidei. Iabar nu a%ea ce nsemnau5 sau ce urmau s de!%luie, ns un lucru era cert& 8iramida masonic mai are i alte secrete ascunse. +ranFlin SSuare 0!t nu este rs!unsul final. Dac moti%ul l repre!enta %alul de adrenalin st0rnit de aceast re%ela$ie sau cele c0te%a secunde n plus n care sttuse nemi cat pe

330

podeaua de lemn, 3an)don nu tia, ns sim$ea cum i recapt controlul asupra propriului trup. nbu indu4 i durerea, ridic un bra$ i mpinse ntr4o parte sacul de piele care i bloca %ederea spre salon. Cu oroare, o %!u pe Nat1erine le)at i cu o c0rp ndesat n )ur. i ncord mu c1ii, d0nd s se ridice n )enunc1i, dar o secund mai t0r!iu ncremeni, uluit. n u a salonului, umpl0nd ntre)ul ei cadru, se i%ise o form omeneasc a a cum nu mai %!use %reodat. 8entru numele lui -umnezeu, ce$3 Se rosto)oli pe o parte i mpinse n picioare, ncerc0nd s se tra) napoi, dar uria ul tatuat l n fc, l ntoarse pe spate i nclec pe el, a e!0ndu4 i )enunc1ii pe bicep ii lui i $intuindu4i bra$ele la podea. :e piept a%ea tatuat un p1oeni# bicefal. J0tul, fa$a i capul ras i erau acoperite de o nucitoare %arietate de simboluri comple#e care 2 3an)don tia acest lucru 2 erau utili!ate n ritualurile de ma)ie nea)r. nainte s mai poat )0ndi ns ce%a, brbatul i prinse capul ntre palme, i4l ridic de pe podea i, cu o for$a incredibil, i4l i!bi de lemnul tare. "otul se ntunec n fa$a lui. '6 +alLaK1 se ridic n picioare i pri%i carna.ul din .ur. Casa arta ca un c0mp de btlie. 3an)don !cea incon tient la picioarele lui. Nat1erine era le)at i cu clu n )ur, pe podeaua salonului. Cada%rul femeii n uniform era )1emuit alturi, c!ut de pe scaunul n care l proptise. n speran$a c4i %a fi cru$at %ia$a, femeia fcuse tot ce4i ceruse el. Cu cu$itul la )0t, rspunsese la mobilul lui i rostise minciuna prin care 3an)don i Nat1erine fuseser ademeni$i aici. -e fa!t, ea n)avea nici un !artener, iar 8eter Solomon nu era deloc %n si*uran,. Imediat ce femeia i spusese replicile, +alLaK1 o str0nsese de )0t. :entru a des%0r i ilu!ia c proprietarul nu era acas, i telefonase lui BellamE folosind dispo!iti%ul m0ini4libere pe care4l a%ea ntr4una dintre ma ini. Sunt !e drum, le spusese Ar1itectului i celorlal$i care l mai ascultau. 8eter e %n !ortba*a&. n realitate, i condusese ma ina doar ntre )ara. i curtea din fa$, unde lsase parcate n neor0nduial c0te%a dintre celelalte automobile ale sale, cu farurile aprinse i cu motoarele n func$iune.

331

Iar n eltoria func$ionase perfect. Sau pe aproape. Sin)urul detaliu neplcut l repre!enta cada%rul ns0n)erat din 1ol, cu o urubelni$ ie indu4i din )0t. +alLaK1 i cercetase uniforma nea)r i c1icotise amu!at atunci c0nd )sise sta$ia radio de ultim )enera$ie i telefonul mobil cu si)la CIA. Se !are c i ei sunt contien,i de !uterea mea. Scosese bateriile din telefon i !drobise ambele dispo!iti%e cu un opritor de u masi%, din bron!. ,tia c trebuia s se mi te rapid acum, mai ales dac i CIA era implicat. Se napoie n 1ol. 3an)don era inert i a a a%ea s rm0n o %reme. :ri%irea i se ndrept, a%id, spre piramida din piatr aflat pe podea l0n) sacul profesorului. J0f0ia, iar inima i btea cu putere. Ani %ntre*i am ate!tat$ +0inile i tremurau c0nd se aplec i ridic piramida masonic. i trecu de)etele peste cu%intele )ra%ate, cutremurat de f)duiala pe care o purtau n ele. nainte de a se lsa prea absorbit, o puse napoi n sacul lui 3an)don, alturi de %0rful ei, i trase fermoarul. 0 voi asambla %n curnd$ %ntr)un loc mult mai si*ur. i puse sacul pe umr i ncerc s4l ridice pe profesor de la podea, ns constat c era mult mai )reu dec0t i nc1ipuise. A a c l apuc de subsuori i ncepu s4l t0rasc pe .os. N)o s)i !lac unde o s se trezeasc. n buctrie, tele%i!orul nc func$iona. Sunetul lui fcuse parte din plan, i deocamdat nu apucase s4l nc1id. :e ecran, un telee%an)1eli!ator rostea, alturi de credincio ii lui, "atl -ostru. +alLaK1 se ntreb pentru o clip dac mcar unul dintre participan$ii parc 1ipnoti!a$i a%ea 1abar care erau ade%ratele ori)ini ale ru)ciunii. 2 5 precum n cer, a a i pe pm0nt5 inton )rupul. -a, i spuse +alLaK1. 7a fel ca sus, aa i &os. ' 5 i nu ne duce pe noi n ispit5 A&ut)ne s ne st!nim slbiciunea crnii. 2 5 i ne i!b%e te de cel ru5 se ru)au cu to$ii. +alLaK1 !0mbi. Asta va fi cam *reu. (ntunericul se %ntinde. "otu i, trebuia s aprecie!e mcar faptul c ncercau. Cei care se mai adresau nc for$elor in%i!ibile i le solicitau a.utorul constituiau o specie pe cale de dispari$ie n lumea modern. +alLaK1 continu s4l t0rasc pe 3an)don prin salon, c0nd credincio ii nc1eiar&

332

2 Amin= Amon, i corect el. 5*i!tul este lea*nul reli*iei voastre. <eul Amon fusese prototipul lui <eus5 al lui Oupiter i al tuturor c1ipurilor atribuite dup aceea lui Dumne!eu. C1iar i ast!i, n toate reli)iile lumii era in%ocat o %ariant sau alta a numelui su. Amin= Amen= Aum= "elee%an)1eli!atorul ncepuse s cite!e %ersete din Biblie, descriind ierar1iile de n)eri, demoni i spirite care domneau n cer i n iad. 2 :rote.a$i4% sufletele de for$ele rului= i a%erti! el pe credincio i. nl$a$i4% inimile n ru)ciune= Dumne!eu i n)erii 3ui % %or au!i= Are dre!tate, spuse +alLaK1 n sinea sa. -ar v vor auzi i demonii. Cu mult timp n urm, n%$ase c, printr4o utili!are corect a Artei, practicantul putea desc1ide un portal ctre lumea spiritual. ?or$ele in%i!ibile care e#istau acolo erau de di%erse tipuri 2 la fel ca oamenii, de altfel 2, i bune, i rele. ?or$ele 3uminii tmduiau, prote.au i cutau s instaure!e ordinea n uni%ers. Cele ale ntunericului ac$ionau in%ers, aduc0nd distru)ere i 1aos. Dac erau corect in%ocate, for$ele in%i!ibile puteau fi con%inse s transpun n fapt %oia practicantului5 conferindu4i astfel o putere aparent supranatural. n sc1imbul acestui a.utor, ele cereau ofrande 2 ru)ciuni i imnuri de sla% pentru for$ele 3uminii5 i .ertfe de s0n)e pentru cele ale ntunericului. Cu ct sacrificiul este mai mare, cu att mai consistent e !uterea transferat. +alLaK1 i ncepuse practica folosind s0n)ele unor animale banale. Cu timpul ns, trecuse la .ertfe mai ndr!ne$e. 6ar %n seara asta, voi face !asul ultim. 2 ?i$i %i)ilen$i= stri) predicatorul la tele%i!or, pre%estind apropierea Apocalipsei. Btlia suprem pentru sufletele muritorilor %a ncepe cur0nd= (ntr)adevr, i spuse +alLaK1. 6ar eu voi deveni cel mai %nflcrat rzboinic al ei. Btlia ncepuse, desi)ur, cu mult, foarte mult timp n urm. n anticul ()ipt, cei care des%0r iser Arta de%eniser marii Adep$i din istorie, ridic0ndu4se deasupra maselor, ca ade%ra$i adoratori ai 3uminii. ?useser aidoma unor !ei pe :m0nt. Construiser mari temple, ctre care neofi$ii %eneau din toate col$urile lumii pentru a fi ini$ia$i n tainele n$elepciunii. Acolo luase fiin$ un tip aparte de oameni. :entru o scurt perioad, omenirea prea 1otr0t s4 i transceand n%eli ul pm0ntesc. 5!oca de aur a Misterelor Antice. ?iin$ carnal ns, omul era predispus la pcatele urii, nfumurrii,

333

lcomiei i nerbdrii. Cu timpul, unii au corupt Arta, per%ertind4o i abu!0nd de ea pentru propriul c0 ti). ,i au nceput s foloseasc aceast %ersiune per%ertit pentru a in%oca for$ele ntunericului. Astfel a e%oluat o alt Art5 cu o influen$ mai puternic, mai rapid i mai ademenitoare. Aa este i Arta mea. Aa e marea mea 7ucrare. Adep$ii ilumina$i i confreriile lor e!oterice fuseser martori ai rului ce se ntindea, %!0nd cum omul folosea nou4aflata cunoa tere nu pentru binele semenilor si, ci dimpotri%. De aceea i ascunseser n$elepciunea, pentru a o feri de pri%irile celor ne%rednici. ,i n cele din urm str%ec1ea cunoa tere se pierduse. A a se produsese marea decdere a omului. ,i se instalase ntunericul. C1iar i a!i, nobilii urma i ai adep$ilor continuau s mear) nainte b0.b0ind orbe te dup 3umin n ncercarea de a recupera puterea pierdut a trecutului i de a $ine ntunericul la distan$. (rau preo$i i preotese n biserici, temple i altare ale tuturor reli)iilor din lume. Scur)erea timpului le tersese amintirile5 rup0ndu4i de trecut. -u mai cuno teau ;ri)inea din care deri%ase odinioar n$elepciunea str%ec1e. C0nd erau ntreba$i despre misterele di%ine ale nainta ilor, noii pstrtori ai credin$ei se lepdau de ele n )ura mare, condamn0ndu4le ca ere!ii. Au uitat oare cu adevrat3 se ntreb el. (couri ale Artei str%ec1i rsunau nc n fiecare col$ al )lobului, de la cabali tii mistici din iudaism la sufi$ii islami ti. Hrmele ei erau reco)noscibile n ritualurile oculte ale cre tinismului, n Sf0nta mprt anie din trupul Domnului, n ierar1iile sfin$ilor, n)erilor i demonilor, n ba!ele astrolo)ice ale calendarului, n %e mintele ceremoniale i n f)duiala %ie$ii %e nice. C1iar i ast!i, preo$ii cre tini alun)au du1urile rele le)n0nd %ase cu tm0ie aprins, sun0nd clopotele i stropind cu ap sfin$it. n cre tinism era practicat nc obiceiul e#orci!rii 2 una dintre practicile timpurii ale reli)iei, care presupunea nu doar abilitatea de a alun)a demonii, ci i pe aceea de a4i c1ema. 4i totui, nu)i !ot recunoate trecutul3. -icieri nu era mai e%ident trecutul mistic al Bisericii cre tine dec0t n ns i inima ei. 3a Fatican, n centrul :ie$ei San :ietro, se nal$ marele obelisc e)iptean. Construit cu o mie trei sute de ani nainte ca Isus s %in pe lume, monolitul nu are nici o rele%an$ acolo, nici o le)tur cu cre tinismul modern. ,i totu i, re!ist acolo. n inima Bisericii cre tine. Hn far din piatr, n!uind s fie recunoscut. Hn memento al acelor c0$i%a n$elep$i care i aminteau de unde ncepuse totul. Cre tinismul, nscut din p0ntecele +isterelor Antice, le pstra nc riturile i simbolurile.

334

2nul dintre ele, mai !resus de celelalte. :e altarele sale, pe %e mintele preo$e ti i n Scripturi, era mereu pre!ent ima)inea emblematic a credin$ei cre tine 2 aceea a unei fiin$e umane sacrificate. +ai mult dec0t oricare alt reli)ie, cre tinismul n$ele)ea for$a transformatoare a sacrificiului. C1iar i n pre!ent, pomenind celebra .ertf lui Isus, adep$ii lui apelau la propriile lor )esturi sacrificiale mrunte& postul, nfr0narea, pomenile. oate aceste ofrande nu au, firete, nici o !utere. +r sn*e$ nu e1ist sacrificiu adevrat. ?or$ele ntunericului adoptaser de mult %reme .ertfa de s0n)e i de%eniser astfel at0t de puternice, nc0t cele ale binelui a%eau acum dificult$i n a le $ine n fr0u. n scurt timp, 3umina a%ea s fie de%orat, iar adep$ii ntunericului a%eau s se bucure de drum liber spre min$ile oamenilor. '7 A -u se poate s nu e#iste numrul opt n ?ranKlin SXuare, insist Sato. +ai caut o dat= 3a biroul ei, -ola NaEe i a e! mai bine c tile pe urec1i. 2 Doamn, am %erificat peste tot5 n 8as1in)ton nu e#ist o asemenea adres. 2 Dar eu stau pe acoperi ul de la numrul unu. "rebuie s fie i un opt= -irectoarea Sato e !e un aco!eri3 2 Sta$i pu$in. -ola rul o nou cutare. Se )0ndise s4i spun despre 1acKer, dar, pentru moment, pe Sato prea c n4o interesea! dec0t adresa aceea. ,i, n plus, nici nu a%ea toate informa$iile necesare. 2nde naiba e individul la de la securitatea sistemelor3 2 Bun, spuse ea, pri%ind monitorul. Fd acum care4i problema. ?ranKlin SXuare Hnu este numele cldirii5 nu adresa ei. Adresa e de fapt N Street nr. 17B1. Festea pru s4o derute!e i mai ru pe directoarea DS. 2 -ola, n4am timp s4$i e#plic, dar piramida trimite clar la adresa ?ranKlin SXuare ;pt. -ola tresri. 8iramida trimite la o adres concret3 2 Inscrip$ia, continu Sato, spune a a& Secretul este ascuns %n interiorul 0rdinului ' +ranFlin SSuare 0!t.

335

2 ;rdin, adic5 ;rdinul +asonic sau ce%a similar> 2 A a bnuiesc. -ola se )0ndi o clip, apoi tast ce%a. 2 Doamn, poate c numerele cldirilor din pia$ s4au sc1imbat n decursul anilor. Dac piramida asta e at0t de %ec1e pe c0t spune le)enda, poate c numerele erau altele atunci c0nd a fost ea construit. @ule! acum o cutare fr numrul opt5 pentru5 ordin$ +ranFlin SSuare$ 9as#in*ton, -.C.$ iar n felul sta poate c ne %om face o idee dac5 Dar se opri n mi.locul fra!ei atunci c0nd re!ultatele aprur pe monitor. 2 Ce4ai ob$inut> ntreb Sato. -ola rmsese cu oc1ii $int la primul re!ultat din list& o spectaculoas ima)ine a +arii :iramide din ()ipt care ser%ea ca fundal dramatic pa)inii dedicate unei cldiri din ?ranKlin SXuare. ; cldire care nu semna cu nici o alt din pia$. Sau din tot oraul. ns ceea ce o frapase pe -ola nu era at0t ar1itectura bi!ar a edificiului, c0t modul n care era descris scopul lui. n conformitate cu respecti%ul site, neobi nuita cldire fusese construit ca un altar mistic, proiectat de5 i pentru5 un str%ec1i ordin secret. '& @obert 3an)don i recpta cuno tin$a, resim$ind o nfiortoare durere de cap. 2nde sunt3 ;riunde ar fi fost, n .urul lui domnea ntunericul. Be!n ca sub pm0nt, i lini te morm0ntal. (ra ntins pe spate, cu bra$ele pe l0n) corp. -edumerit, ncerc s4 i mi te de)etele de la m0ini i de la picioare, constat0nd u urat c erau libere i c nu4l dureau. Ce s)a %ntm!lat3 Cu e#cep$ia durerii de cap i a ntunericului absolut, totul prea mai mult sau mai pu$in normal. Aproape totul. 3an)don i ddu seama c sttea ntins pe o podea tare i neobi nuit de neted, ca o bucat de sticl. 3ucru i mai ciudat, sim$ea c suprafa$a lunecoas era n contact direct cu pielea lui )oal5 cu umerii, spatele, fesele, coapsele, )ambele5 Sunt dezbrcat3 -e tiind ce s cread, i trecu palma peste corp.

336

6suse. 2nde)mi sunt #ainele3 n ntunecime, amintirile ncepur s4i re%in ncetul cu ncetul5 instantanee nfrico toare5 un a)ent CIA mort5 fi)ura unui monstru tatuat5 capul lui i!bit de podea. Ima)inile se succedau mai rapid5 iar acum i aminti pri%eli tea cutremurtoare a lui Nat1erine Solomon le)at pe podeaua salonului, cu un clu n )ur. -umnezeule. Brusc, se ridic n capul oaselor i, n aceea i clip, fruntea i se i!bi de ce%a aflat la numai c0$i%a centimetri deasupra sa. Durerea i e#plod n $east i 3an)don c!u pe spate, aproape iar de pra)ul incon tientei. -ucit, ridic m0inile, pipind n ntuneric pentru a )si obstacolul. Iar ceea ce descoperi l nedumeri i mai tare. Dup toate aparen$ele, plafonul se afla la mai pu$in de trei!eci de centimetri deasupra lui. Ce naiba3 Dar atunci c0nd ntinse bra$ele n lateral, pentru a se rosto)oli pe o parte, m0inile i se lo%ir, am0ndou, de pere$i. Ade%rul l i!bi n moalele capului. -u se afla ntr4o ncpere. Sunt %ntr)o cutie. n be!na containerului n care fusese nc1is, ncepu s lo%easc slbatic cu pumnii. Stri) dup a.utor, iar i iar. "eroarea care l cuprinsese sporea cu fiecare secund, p0n ce de%eni intolerabil. Am fost %n*ro!at de viu. Capacul de pe sicriul n care se afla refu! s se clinteasc, oric0t ar fi mpins n el cu bra$ele i cu picioarele, prad panicii. Din c0te se prea, cutia era confec$ionat din fibr de sticl. (tan nc1is. I!olat fonic. ?r nici o surs de lumin. ,i fr putin$ de scpare. 0 s m sufoc sin*ur, %n cutia asta. n minte i re%eni pu$ul ad0nc n care c!use copil fiind i noaptea pe care o petrecuse atunci clc0nd apa de unul sin)ur, n be!na fr fund. "rauma lsase urme n psi1icul lui, mpo%r0ndu4l cu o teribil fobie de spa$iile nc1ise. Iar n seara asta, n)ropat de %iu, @obert 3an)don tria cel mai sinistru co mar al su. Nat1erine Solomon tremura n tcere pe podeaua din salonul lui +alLaK1. S0rma care i le)a nc1eieturile m0inilor i )le!nele o tia n carne i orice mi care prea s4i str0n) i mai tare la$ul. Brbatul tatuat l lo%ise pe 3an)don cu brutalitate, ls0ndu4l incon tient, dup care i t0r0se trupul de acolo, lu0nd totodat cu sine sacul de umr i piramida din piatr. Hnde l dusese pe profesor, 1abar nu a%ea.

337

A)entul care i nso$ise era mort. De minute bune nu se mai au!ise nici un !)omot, a a c se ntreb dac tatuatul i 3an)don se mai aflau nc n cas. ncercase s stri)e dup a.utor, dar c0rpa din )ur i alunec tot mai periculos nspre tra1ee cu fiecare tentati%. Acum au!ea pa i apropiindu4se i ntoarse capul, sper0nd din tot sufletul c %enea cine%a n a.utor. n 1ol apru ns trupul masi% al atacatorului. Carnea i se ncr0ncen c0nd i4l aminti st0nd n casa lor, cu !ece ani n urm. 5l mi)a ucis familia. Indi%idul se apropie de ea. 3an)don nu se !rea nicieri. "atuatul se ls pe %ine, o apuc de mi.loc i o ridic fr mena.amente pe umr. S0rma i intr n carne, iar c0rpa din )ur i nbu ea stri)tele de durere. "atuatul tra%ers 1olul spre camera de !i, unde cu numai c0te%a ore n urm sttuse alturi de el, b0nd ceai mpreun. 2nde m duce3 Cu femeia pe umr, brbatul strbtu camera de !i i se opri n fa$a picturii n ulei de mari dimensiuni, nf$i 0nd Cele "rei Jra$ii, pe care Nat1erine o admirase n aceea i dup4amia!. 2 Ai spus c $i place tabloul sta, opti el, cu bu!ele lipite de urec1ea ei. + bucur= :oate c %a fi ultimul lucru frumos pe care l %ei %edea. n clipa urmtoare, aps cu palma n partea dreapt a ramei. Spre uimirea ei, tabloul se roti n !id, pe un a# central, aidoma unei u i batante. 0 intrare secret. Nat1erine se !btu, ncerc0nd s se elibere!e, dar tatuatul o $inea ferm, trec0nd cu ea prin desc1iderea din spatele picturii. Cele "rei Jra$ii se nc1iser la loc n urma lor, ls0nd s se %ad stratul )ros de i!ola$ie de pe dosul tabloului. (ra limpede c nici un !)omot de aici nu trebuia s r!bat n lumea de afar. Spa$iul din spatele picturii era mic i n)1esuit, mai de)rab un 1ol dec0t o ncpere. Brbatul o duse p0n n cealalt parte i desc1ise o u a )rea, p ind peste pra)ul ei. Nat1erine se pomeni pri%ind n lun)ul unei rampe n)uste ce ducea ntr4un subsol ad0nc. Fru s tra) aer n piept, pentru a $ipa, dar c0rpa o sufoc. @ampa cobora abrupt. :ere$ii laterali, situa$i aproape unul de cellalt, erau din ciment, n%lui$i ntr4o lumin albstruie ce prea s radie!e de .os. Aerul care urca din subsol era cald i a%ea un i! n$eptor, un amestec ciudat de mirosuri5 c1imicale acide, tm0ie alintoare, sudoare omeneasc i, acoperindu4le pe toate, du1oarea distinct a unei frici %iscerale, animalice.

338

2 ,tiin$a ta m4a impresionat, i opti el atunci c0nd a.unser la ba!a rampei. Sper c i a mea $i %a plcea. '' A)entul de teren CIA "urner SimKins se )1emui n umbra %e)eta$iei din :arcul ?ranKlin, fr a4l scpa din oc1i pe 8arren BellamE. -imeni nu mu case nc momeal, dar era de%reme deocamdat. Sta$ia lui scoase un piuit, iar el o acti%, sper0nd c unul dintre oamenii si !rise ce%a. Dar era Sato. A%ea informa$ii noi. SimKins ascult i se declar de acord cu ea. 2 -umai pu$in, spuse el. ncerc s4mi dau seama dac pot s4o %d de aici. Se strecur prin tufi urile n care se ascunsese i se uit napoi, n direc$ia din care intrase n pia$. Dup ce se mai foi de colo4colo, i!buti s )seasc un loc liber prin care s pri%easc. +ir)a al naibii. n fa$a lui se afla o cldire care semna cu o mosc1ee din 3umea Fec1e. n)1esuit ntre dou construc$ii mult mai mari, fa$ada n stil maur era acoperit cu plci lucioase de teracot, ce formau un comple# tipar multicolor. Deasupra celor trei u i masi%e, dou iruri de ferestre o)i%ale ddeau impresia c dintr4o clip n alta n cadrul lor a%eau s apar arca i arabi )ata s tra) asupra oricror nepofti$i. 2 ; %d, spuse SimKins. 2 Ce%a acti%itate> 2 -imic. 2 Bine. Freau s4$i sc1imbi po!i$ia i s4o supra%e)1e!i cu aten$ie. Se nume te "emplul Altarului Almas i e sediul unui ordin mistic. SimKins lucra de mult %reme n !ona 8as1in)ton, dar nu cuno tea templul sta i nici %reun ordin mistic cu sediul n ?ranKlin SXuare. 2 Cldirea, continu Sato, apar$ine unei )rupri numite ;rdinul Arab Antic al -obililor Altarului +istic. 2 -4am au!it de el. 2 Ba eu cred c da. (ste o or)ani!a$ie din cadrul masoneriei, cunoscut n )eneral ca Altari tii. SimKins arunc o pri%ire nencre!toare spre cldirea bo)at decorat. Altaritii3 Cei care construiesc s!itale !entru co!ii3 -u4 i putea ima)ina nici un 'ordin* mai inofensi% dec0t acea fraternitate de filantropi

339

care purtau fesuri ro ii i mr luiau n parade. "otu i, n)ri.orarea lui Sato era lo)ic. 2 Doamn, dac $inta noastr i d seama c ';rdinul* din ?ranKlin SXuare este de fapt cldirea asta, nu %a mai a%ea ne%oie de adres. Fa renun$a la nt0lnirea cu BellamE i se %a duce direct acolo. 2 (#act asta mi4am spus i eu. -u scpa intrarea din oc1i= 2 n re)ul= 2 Freo %este de la a)entul Iartmann, din Nalorama Iei)1ts> 2 -u, doamn. I4a$i cerut s % contacte!e pe dumnea%oastr direct. 2 -u m4a contactat. Ciudat. i spuse SimKins, uit0ndu4se la ceas. Ar fi trebuit s)o fac de mult. 100 @obert 3an)don !cea tremur0nd, )ol i sin)ur, ntr4un ntuneric absolut. :arali!at de fric, renun$ase s mai stri)e i s mai bat cu pumnii. nc1isese oc1ii i se strduia din rsputeri s4 i controle!e ritmul slbatic al inimii i respira$ia )alopant. Stai %ntins sub cerul no!,ii, vast, ncerca s se con%in). Nu e1ist deasu!ra ta nimic, dect aer i s!a,iu liber. Aceast %i!uali!are rela#ant fusese unica modalitate prin care i!butise s re!iste recent unei e#aminri n incinta nc1is a unui aparat @+-5 %i!uali!area plus o do! tripl de dia!epam. Acum ns, autosu)estia nu a%ea nici un efect. C0rpa din )ura lui Nat1erine Solomon i alunecase mult spre )0t, sufoc0nd4o aproape. Atacatorul o dusese pe o ramp n)ust i apoi pe un culoar ntunecat de la subsol. 3a captul lui, !rise o ncpere luminat ntr4un ro u nepm0ntean, dar nu a.unseser p0n la ea. Brbatul se oprise n fa$a unei camere mici, intrase acolo i i a e!ase %ictima pe un scaun, cu m0inile le)ate trecute peste sptarul lui, ca s nu se poat mi ca. Nat1erine sim$ea s0rma intr0ndu4i ad0nc n carne, ns durerea plea n fa$a panicii tot mai mari st0rnite de faptul c nu putea respira. C0rpa i alunec tot mai .os pe )0tle., ncep0nd s4i declan e!e refle#ul de %om. Federea i se nce$o a. n spatele ei, tatuatul nc1ise u a i aprinse lumina. ;c1ii lui Nat1erine lcrimau abundent acum, astfel c nu mai putea distin)e obiectele din

340

imediata apropiere. "otul de%enea difu!. Ima)inea deformat a unui corp omenesc apru n fa$a ei i Nat1erine i sim$i pleoapele tremur0nd, n pra)ul le inului. Hn bra$ acoperit de sol!i se ntinse spre ea i4i smulse c0rpa din )ur. Nat1erine icni, tr)0nd aer ad0nc n piept, tu ind i nec0ndu4se. "reptat, %ederea i se limpe!i i i ddu seama c se uit n oc1ii unui demon. C1ipul abia dac a%ea ce%a omenesc n el. J0tul, fa$a i capul ras erau acoperite de o incredibil re$ea de bi!are simboluri tatuate. Cu e#cep$ia unui cercule$ n cre tet, fiecare centimetru ptrat de piele prea a fi fost astfel decorat. Hn masi% p1oeni# bicefal o pri%ea amenin$tor prin oc1ii sf0rcurilor, aidoma unui %ultur feroce, a tept0nd4o rbdtor s moar pentru a4i consuma le ul. 2 Desc1ide )ura, opti tatuatul. Nat1erine se 1olb la el, oripilat. Ce3. ' Desc1ide )ura, repet el. Sau $i pun c0rpa la loc. "remur0nd, Nat1erine se supuse. Brbatul i mpinse ntre bu!ele ei arttorul )ros i tatuat. C0nd i atinse limba, femeia cre!u c a%ea s %omite. (l scoase apoi de)etul umed i4l ridic spre cre tetul capului. nc1i!0nd oc1ii, mas sali%a n micul petic de piele netatuat. n)re$o at, Nat1erine i ntoarse pri%irea. ncperea n care se afla prea a fi ni a unui fel de boiler 2 $e%i pe pere$i, !)omote )0l)0itoare, lumini fluorescente. nainte s poat cerceta ns mpre.urimile, oc1ii i se oprir pe ce%a aflat alturi de ea, pe podea. ; )rmad de 1aine& un pulo%er cu )uler rulat, un sacou de tweed, mocasini, un ceas cu +icKeE +ouse. 2 Dumne!eule= e#clam ea i se rsuci spre brbatul tatuat. Ce4ai fcut cu @obert> 2 Ssst= Altfel o s te aud. ,i, sc1i$0nd un pas n lateral, indi%idul fcu semn n spate. 3an)don nu era ns acolo. n locul n care artase brbatul tatuat nu se %edea dec0t o lad mare, nea)r, din fibr de sticl. ?orma ei amintea tulburtor de cutiile )rele n care cada%rele solda$ilor erau trimise acas de pe front. 3ada era nc1is cu dou clame )roase. 2 ( nuntru> b0i)ui ea. Dar5 o s se sufoce= 2 Ba nu, replic brbatul, art0nd nspre o serie de $e%i transparente care coborau de4a lun)ul !idului p0n la ba!a l!ii. Dar o s4 i doreasc s se poat sufoca= n ntunericul deplin, 3an)don asculta atent %ibra$iile nbu ite care r!bteau din lumea de afar. =oci3 ncepu s bat iar n cutie i s

341

stri)e din toate puterile. 2 A.utor= + aude cine%a> Hnde%a departe rsuna un )las abia au!it& 2 @obert= Dumne!eule, nu= -H= Cuno tea )lasul acela. (ra Nat1erine, i prea n)ro!it. Cu toate acestea, repre!enta un sunet bine4%enit. 3an)don trase ad0nc aer n piept pentru a o putea stri)a, dar se opri brusc, sim$ind ce%a nea teptat la ceaf. ; %a) adiere prea s r!bat dinspre fundul cutiei. Cum se !oate3 @mase nemi cat, pentru a se con%in)e. -a, cate*oric. i sim$ea firele de pr de la ceaf tremur0nd n curentul de aer. Instincti%, ncepu s pipie pe fundul cutiei, n cutarea sursei de aer. ,i nu a%u ne%oie dec0t de c0te%a clipe pentru a o locali!a. 5 o mic rsufltoare aici. :erfora$ia semna cu sita de scur)ere a unei c1iu%ete, numai c prin ea trecea o boare u oar. (mi !om!eaz aer %nuntru. Nu vrea s m sufoc aici. Dar u urarea resim$it nu dur mult. Hn !)omot cutremurtor r!btea acum prin )urile rsufltorii. (ra )0l)0itul inconfundabil al unui lic1id n cur)ere5 %enind spre el. Nat1erine pri%ea n)ro!it lic1idul care nainta printr4una dintre $e%i, spre lada lui 3an)don. Scena prea desprins din spectacolul unui ma)ician smintit. 8om!eaz a! %n lad3. Nat1erine se !btu s4 i elibere!e m0inile, fr a4i mai psa de s0rmele care i tiau carnea. <adarnic ns. l au!ea pe 3an)don bt0nd n lad frenetic, dar, atunci c0nd apa a.unse pe fundul containerului, bubuitul se opri. Hrm o clip de nnebunitoare lini te, dup care btile rencepur cu i mai mare disperare. 2 D4i drumul= implor Nat1erine. "e ro)= -u po$i face a a ce%a= 2 necul e o moarte cumplit, s tii, replic brbatul pe un ton calm, plimb0ndu4se n cercuri n .urul ei. "ris1, asistenta ta, $i4ar putea confirma asta. Nat1erine i au!ea cu%intele, dar abia dac n$ele)ea sensul lor. 2 :oate $i aminte ti c odat am fost i eu foarte aproape de nec, opti el n continuare. (ra pe domeniul familiei tale, n :otomac. ?ratele tu m4a mpu cat i am c!ut prin )1ea$, de pe puntea lui <ac1. Nat1erine l pri%ea furibund, plin de dispre$. Seara %n care mi)ai ucis mama. 2 <eii m4au aprat n noaptea aceea, adu) el. ,i mi4au artat calea prin care5 s de%in unul dintre ei.

342

Apa care ptrundea n cutie pe la spatele lui era cald5 la temperatura corpului. (ra de.a ad0nc de c0$i%a centimetri, n)1i$indu4i complet spinarea )oal. n %reme ce urca spre piept, 3an)don de%eni acut con tient de o realitate sumbr. 0 s mor. Cu o panic sporit, ridic bra$ele i ncepu iar s bat nebune te n capacul cutiei. 101 A "rebuie s4i dai drumul= implor Nat1erine, pl0n)0nd. ?acem tot ce ne ceri= l au!ea pe 3an)don bt0nd mai tare, pe msur ce apa se ridica n containerul lui. "atuatul se mul$umi s !0mbeasc. 2 "u cede!i mai u or dec0t fratele tu. Ce a trebuit s4i fac lui ca s4mi spun toate secretele5 2 Hnde e> Hnde e :eter>= Spune4mi= Am fcut e#act ce ne4ai cerut= Am descifrat piramida i5 2 Ba nu, nu a$i descifrat piramida. F4a$i dedat unui .oc. +i4a$i ascuns informa$ii i mi4a$i adus acas un a)ent )u%ernamental. -u mi se pare a fi deloc un comportament care s merite rspltit. 2 -4am a%ut de ales, replic ea, ncerc0nd s4 i nbu e lacrimile. CIA te caut. -e4au obli)at s %enim nso$i$i de un a)ent. $i %oi spune eu totul. -umai d4i drumul lui @obert= nc l putea au!i pe 3an)don stri)0nd i bt0nd n lad, iar apa se %edea cur)0nd n continuare prin $ea%. ,tia c nu mai a%ea mult timp la dispo!i$ie. St0nd n fa$a ei, tatuatul %orbi calm, m0n)0indu4 i brbia& 2 Bnuiesc c sunt a)en$i care m a teapt i n ?ranKlin SXuare. Nat1erine nu rspunse, iar brbatul i puse palmele mari pe umerii ei, tr)0nd4o ncet n fa$. Cum nc1eieturile i erau nc le)ate pe dup sptarul scaunului, oasele umerilor i se ntinser dureros, amenin$0nd s se disloce. 2 Da= e#clam ea. Sunt a)en$i n ?ranKlin SXuare= (l trase i mai tare. 2 Care e adresa de pe %0rful de piramid> Durerea din umeri i din nc1eieturi de%enise insuportabil, ns ea nu rspunse.

343

2 :o$i s4mi spui acum, Nat1erine, sau o s4$i rup bra$ele i o s te ntreb din nou pe urm. 2 ;pt= )emu ea. -umrul lips e opt= :e %0rf scrie& 'Secretul este ascuns n interiorul ;rdinului 2 ?ranKlin SXuare ;pt*= Our= -u tiu ce altce%a s4$i mai spun= (ste ?ranKlin SXuare ;pt= Indi%idul tot nu4i eliberase umerii. 2 Asta4i tot ce tiu= Asta e adresa= D4mi drumul= Scoate4l pe @obert din ba!inul la= 2 A face4o5 replic brbatul. -umai c a%em o problem. -u pot s m duc n ?ranKlin SXuare ;pt fr a fi prins. Spune4mi, deci& ce e la adresa aia> 2 -u tiu= 2 Dar simbolurile de pe ba!a piramidei> Cele de dedesubt> ,tii ce nseamn> 2 Ce simboluri de pe ba!> ntreb ea, nea%0nd 1abar despre ce %orbea. :e fundul piramidei nu sunt simboluri. ( doar piatr neted= ?r a acorda %reo aten$ie stri)telor nbu ite ce r!bteau din lada ca un sicriu, tatuatul se duse cu pa i lini ti$i spre sacul lui 3an)don i scoase din el piramida de piatr. Apoi se ntoarse la Nat1erine i o $inu n fa$a ei, ca s4i %ad ba!a. Nat1erine icni cuprins de stupoare atunci c0nd ddu cu oc1ii de simbolurile )ra%ate. -ar$ e im!osibil.

344

Ba!a piramidei era acoperit n ntre)ime de semne i de caractere. (nainte nu era nimic acolo. Sunt si*ur de asta. -u a%ea nici cea mai %a) idee care putea fi semnifica$ia lor. :reau s fac parte din cele mai di%erse tradi$ii mistice, inclusi% dintr4unele care i erau necunoscute. 2n #aos absolut. 2 -u am5 nu am idee ce nseamn asta, b0i)ui ea. 2 -ici eu, replic atacatorul. Din fericire, a%em la dispo!i$ie un specialist, adu) el, ntorc0nd pri%irea spre container. S4l ntrebm pe el, nu4i a a> ,i se ndrept, cu piramida n m0n, spre lad. :entru o clip, Nat1erine i spuse c %a desc1ide capacul, dar el se a e! non alant pe lad i trase ntr4o parte un mic panou, sub care se afla o fereastr de ple#i)las practicat n acoperitoarea containerului. 7umin. 3an)don i acoperi oc1ii, pri%ind printre )ene spre ra!a de lumin ce apruse brusc de sus. :e msur ce pupilele i se adaptar ns, speran$a i se

345

transform n nedumerire. Se uit prin ceea ce prea a fi o fereastr n partea de sus a cutiei lui. Iar prin fereastr se %edeau un ta%an alb i un bec fluorescent. :e nea teptate, deasupra se i%i fa$a tatuat, pri%ind spre el. 2 Hnde e Nat1erine> stri) 3an)don. D4mi drumul de aici= Brbatul !0mbi. 2 :rietena ta, Nat1erine, este l0n) mine. Am puterea s4i cru$ %ia$a. ,i pe a ta de asemenea. Dar timpul tu e scurt, a a c $i su)ere! s m ascul$i cu aten$ie. 3an)don abia dac l au!ea prin fereastr, iar apa continua s urce, cuprin!0ndu4i de.a pieptul. 2 ,tii, continu tatuatul, c sunt ni te simboluri pe ba!a piramidei> 2 Da= rspunse profesorul, amintindu4 i comple#a re$ea de caractere pe care o %!use n timp ce !cea pe podea. Dar nu am idee ce nseamn= "rebuie s te duci n ?ranKlin SXuare numrul opt= @spunsul e acolo= Asta spune %0rful5 2 Domnule profesor, tim am0ndoi c acolo m a teapt cei de la CIA. -u am deloc inten$ia s le cad n curs. ,i, n plus, nu4mi trebuie numrul str!ii. (#ist n pia$a aceea o sin)ur cldire c0t de c0t rele%ant& "emplul Altarului Almas. "atuatul tcu pre$ de c0te%a clipe, pri%ind n .os, ctre el, apoi adu)& ;rdinul Arab Antic al -obililor Altarului +istic. 3an)don era nedumerit. Au!ise de "emplul Almas, dar uitase c se afl n ?ranKlin SXuare. Altaritii sunt$ 0rdinul3 em!lul lor e situat deasu!ra unei scri secrete3 Din punct de %edere istoric, nu a%ea nici un sens, dar el nu se afla acum n circumstan$ele potri%ite pentru o de!batere de idei, a a c stri)& 2 Da= Asta trebuie s fie= Secretul este ascuns %n interiorul 0rdinului. 2 Cuno ti cldirea> 2 Cate)oric= replic 3an)don, ridic0nd capul ca s4 i poat $ine urec1ile deasupra lic1idului n permanent urcare. 2 Deci cre!i c po$i s4mi spui ce le)tur are templul sta cu simbolurile de pe ba!a piramidei> 2 Da= 3as4m numai s m uit la simboluri= 2 ?oarte bine, atunci= S %edem ce tii. "rbete)te. Cu ni%elul lic1idului cald cresc0nd n .urul lui, 3an)don mpinse n capac, sper0nd c brbatul l %a desc1ide. e ro*. /e!ede. Dar capacul nu se desc1ise. Deasupra ferestrei din ple#i)las apru doar ba!a piramidei.

346

3an)don se 1olb la ea, cuprins iar de panic. 2 Cred c4$i e suficient de aproape a a, spuse brbatul, $in0nd piramida n m0inile4i tatuate. J0nde te repede, domnule profesor= Bnuiesc c ai mai pu$in de ai!eci de secunde la dispo!i$ie. 102 @obert 3an)don au!ise de multe ori c, atunci c0nd este ncol$it, un animal e capabil s demonstre!e o for$a aproape miraculoas. ,i totu i, c0nd el mpinse cu toat puterea n capacul de deasupra, nimic nu se clinti. n .urul lui, lic1idul continua s creasc. Cum nu mai erau dec0t %reo cincispre!ece centimetri de la ni%elul lui i p0n sus, i ridicase capul n pun)a de aer rmas, cu fa$a lipit de fereastra de ple#i)las i cu oc1ii la doar o palm de ba!a )ra%at a piramidei. Nu am idee ce %nseamn asta. Ascuns %reme de mai bine de un secol sub un amestec ntrit de cear i praf de piatr, inscrip$ia de pe piramida masonic ie ise n sf0r it la i%eal. (ra un ptrat perfect n care fuseser nscrise simboluri din toate tradi$iile ima)inable 2 alc1imic, astrolo)ic, 1eraldic, an)elic, ma)ic, numerolo)ic, si)ilic, )reac, latin5. n ansamblu, repre!enta o anar1ie simbolistic& un fel de super4alfabet ale crei litere pro%eneau din !eci de limbi, de culturi i de epoci istorice. Naos total.

347

-ici n cele mai e#tra%a)ante interpretri ale sale, specialistul n simbolistic @obert 3an)don nu %edea cum ar putea descifra acea re$ea de simboluri pentru a4i da un sens coerent. 0rdine din #aosul sta3 6m!osibil. -i%elul lic1idului i a.unsese acum la mrul lui Adam, iar el sim$ea cum teroarea i cre tea propor$ional. Continu s bat n capacul containerului. Ba!a piramidei !bo%ea deasupra lui, pro%ocatoare. Cuprins de disperare, 3an)don i adun fiece dram de ener)ie mental, diri.0nd4o spre )rila de simboluri. Ce semnifica,ie ar !utea s aib3 Din pcate, )ama era at0t de %ariat, nc0t nici nu4 i ddea seama de unde ar putea s nceap. Nu sunt nici mcar din aceeai !erioad istoric. De afar r!btea p0n la el, nbu it, %ocea lui Nat1erine, care pl0n)ea i4l implora pe tatuat s4i dea drumul lui 3an)don. De i 1abar nu a%ea s descifre!e inscrip$ia, perspecti%a mor$ii prea s4i moti%e!e fiecare celul a corpului, pentru a reu i. Sim$ea o ciudat claritate a min$ii, a a cum nu mai trise %reodat. "ndete. :ri%i )rila cu a%iditate, n

348

cutarea unui indiciu oarecare 2 un tipar, un cu%0nt ascuns, un semn special, orice5 Dar nu %edea dec0t o re$ea de simboluri fr le)tur ntre ele. Naos. Cu fiecare secund care trecea, o amor$eal stranie prea s4i cuprind corpul. (ra ca i cum trupul lui se pre)tea s4i prote.e!e mintea de durerea mor$ii. Apa amenin$a acum s4i intre n urec1i i profesorul i nl$ capul c0t putu mai mult, lipindu4l apsat de capacul cutiei. Ima)ini nfrico toare ncepur s i se perinde prin fa$a oc1ilor. Hn bie$el n -ew (n)land, clc0nd apa n ad0ncul unui pu$ ntunecat. Hn brbat n @oma, prins sub un sc1elet, ntr4un sicriu rsturnat. /ipetele lui Nat1erine de%eniser mai nnebunite. Din c0te au!ea el, ncerca s4i aduc ar)umente lo)ice unui dement, insist0nd c nu se putea a tepta ca 3an)don s descifre!e inscrip$ia fr s %i!ite!e mai nt0i "emplul Almas. 2 ( e%ident c acolo se afl piesa lips a acestui pu!!le= Cum ar putea @obert s descifre!e piramida, dac nu are toate informa$iile necesare>= :rofesorul i aprecia eforturile, ns era si)ur c adresa +ranFlin SSuare 0!t nu se referea la "emplul Almas. Cronolo*ia e *reit. Conform le)endei, piramida masonic fusese creat pe la mi.locul secolului al CIC4lea, cu !eci de ani nainte de apari$ia Altari tilor. De fapt, i ddu el seama acum, c1iar nainte probabil c ?ranKlin SXuare s se numeasc astfel. Ar fi fost imposibil ca %0rful de piramid s fac trimitere la o cldire nc neconstruit, la o adres ine#istent. Indiferent la ce fcea cu ade%rat trimitere sinta)ma '?ranKlin SXuare ;pt*, trebuia s fie ce%a ce e#ista n 1MPB. Din nefericire, nimic altce%a nu4i mai %enea n minte. Scotoci n memorie ce%a, orice, care s4ar fi putut potri%i cu cronolo)ia respecti%. +ranFlin SSuare 0!t3 Ceva ce e1ista %n JTL<3 De)eaba ns. 3ic1idul ddea s4i intre de.a n urec1i. Strduindu4se s4 i stp0neasc teroarea, pri%i din nou )rila de simboluri, prin fereastr. Nu %n,ele* le*tura. ntr4o a)ita$ie frenetic, mintea lui prinse s treac n re%ist toate paralelele, oric0t de ndeprtate, pe care le putea )si. 0!t, +ranFlin SSuare $ !trate185 *rila cu simboluri e un !trat$ ec#erul, care e un !trat sec,ionat !e dia*onal, i com!asul sunt simboluri masonice$ altarele masonice sunt !trate$ !tratele au un*#iuri de nouzeci de *rade$ Apa continua s se ridice, dar 3an)don se for$a s nu4i dea aten$ie. +ranFlin SSuare 0!t$ o!t$ *rila e de o!t !e

18 n limba en)le! sSuare nseamn i pia$ i ptrat. 349

o!t$ %n G+ranFlinH sunt o!t litere$ G #e 0rderH are o!t litere$ T culcat este simbolul infinitului, o!t e numrul distru*erii %n numerolo*ie$ Dar tot n4a%ea nici o idee. Afar, Nat1erine nc implora, dar el o au!ea acum cu intermiten$e, din cau!a apei care i %lurea n .urul capului. 2 5 imposibil fr s tie5 mesa.ul clar de pe %0rful de5 secretul este ascuns n interiorul5 Apoi i %ocea ei dispru. Apa i ptrunse n urec1i, nbu ind orice sunet de afar. ; lini te deplin, ca de p0ntece matern, l n%lui i 3an)don n$elese c a%ea ntr4 ade%r s moar. Secretul este ascuns %n interiorul$ Hltimele cu%inte rostite de Nat1erine re%erberau n tcerea morm0ntului su. Secretul este ascuns %n interiorul$ n mod ciudat, i ddu brusc seama c mai au!ise, e#act acelea i cu%inte, de multe ori nainte. Secretul este ascuns$ %n interior. C1iar i acum, dup cum se prea, +isterele Antice l tac1inau, l pro%ocau. 'Secretul este ascuns n interior* repre!enta principiul de ba! al +isterelor, ndemn0nd omul s4l caute pe Dumne!eu nu n ceruri, n afara sa, ci n sine nsu i. Secretul este ascuns n interior. (ra mesa.ul tuturor marilor mistici. (m!r,ia lui -umnezeu este %nluntrul vostru, spusese Isus Iristos. Cunoate)te !e tine %nsu,i, insistase :ita)ora. 0are nu ti,i voi c sunte,i zei3, i ntrebase Iermes "risme)istus. ,i lista putea continua. "oate n%$turile mistice din istorie ncercaser s transmit aceast idee. Secretul este ascuns n interior. ,i totu i, oamenii continuau s4l caute pe Dumne!eu n ceruri. :entru 3an)don, aceast con tienti!are %enea ca o ultim i co%0r itoare ironie. ,i n acea clip, cu oc1ii nl$a$i spre cer la fel ca to$i orbii dinaintea lui, @obert 3an)don %!u deodat lumina. Care l lo%i aidoma unui trsnet cobor0t de sus. TBe se1+e( Bi3es Ei(Bi0 TBe O+3e+ EiIB( =+a0Fli0 SGua+e Se1+e(ul

350

es(e as1u0s 50 i0(e+i*+ul O+3i0ului =+a0Fli0 SGua+e Op(. ntr4o clipit, n$elese. +esa.ul de pe %0rful de piramid de%enise limpede precum cristalul. Semnifica$ia lui i sttuse dinainte toat seara. "e#tul de pe %0rf, la fel ca piramida masonic ns i, era un sCmbolon 2 un cod fr0nt n buc$i, un mesa. scris n mai multe pr$i. Sensul inscrip$iei fusese disimulat ntr4un mod at0t de simplu, nc0t nici nu4i %enea s cread c i el i Nat1erine l trecuser cu %ederea. ,i mai uluitor nc, profesorul i ddu seama acum c mesa.ul de pe %0rful din aur c1iar arta n mod limpede cum anume trebuia descifrat )rila de simboluri de pe ba!a piramidei. ,i era at0t de simplu= (#act a a cum spusese :eter Solomon, %0rful din aur era un talisman ce a%ea puterea de a crea ordine din 1aos. 3an)don ncepu s bat iar n capac i s stri)e& 2 ,tiu= ,tiu= Deasupra lui, piramida din piatr dispru i n locul ei se i%i fa$a tatuat, pri%indu4l prin fereastra de ple#i)las. 2 Am descifrat4o= url 3an)don. D4mi drumul= C0nd brbatul %orbi, urec1ile profesorului, cufundate n ap, nu au!ir nimic. ;c1ii ns %!ur bu!ele rostind dou cu%inte& S!une)mi. 2 $i spun= stri) el din toate puterile, cu apa a.uns aproape de ni%elul oc1ilor. Scoate4m de aici= $i e#plic totul= 5 att de sim!lu. Bu!ele indi%idului se mi car din nou& S!une)mi acum$ sau mori. Cu aer rmas doar de un de)et, 3an)don i ddu capul pe spate, pentru a4 i men$ine )ura deasupra apei. 3ic1idul cald i intr n oc1i, nce$o 0ndu4 i %ederea. Arcuindu4 i spinarea, i lipi bu!ele de ple#i)las. ,i, n ultimele secunde n care mai a%u parte de aer, @obert 3an)don de!%lui secretul ce permitea descifrarea piramidei masonice. Atunci c0nd sf0r i de %orbit, lic1idul i atinse bu!ele. Instincti%, trase pentru ultima dat, aer n piept i nc1ise )ura str0ns. ; clip mai t0r!iu, fluidul l acoperi n ntre)ime, a.un)0nd la capacul morm0ntului su i ntin!0ndu4se pe suprafa$a de ple#i)las. A reuit, i !ise +alLaK1. 7an*don i)a dat seama cum s descifreze !iramida. Iar rspunsul era at0t de simplu= At0t de5 e%ident= Sub fereastr, c1ipul lui @obert 3an)don se uita la el cu pri%iri disperate, imploratoare.

351

+alLaK1 cltin din cap i rosti ncet& 2 +ul$umesc, domnule profesor= $i doresc o eternitate plcut. 103 nottor serios fiind, @obert 3an)don se ntrebase adesea de ce sen!a$ii a%eai parte atunci c0nd te necai. Iar acum tia c %a afla rspunsul pe propria piele. De i i putea $ine respira$ia mai mult dec0t ma.oritatea oamenilor, de.a i sim$ea trupul reac$ion0nd la lipsa aerului. Dio#idul de carbon i se acumula n s0n)e, aduc0nd cu el ne%oia instincti% de a in1ala. Nu res!ira. @efle#ul de%enea tot mai imperios, cu fiece secund, iar el tia c se apropia momentul critic n care nu4 i %a mai putea $ine respira$ia n mod %oluntar. -esc#ide ca!acul. Instinctul i spunea s se !bat i s se lupte, ns la ni%el ra$ional tia c nu trebuia s iroseasc astfel pre$iosul o#i)en. "ot ce putea face era s se uite n sus, prin ap, i s spere. 3umea de afar de%enise de.a, deasupra ferestrei din ple#i)las, un amestec difu! de lumini. +usculatura intern ncepuse s4l ard i tia c se instala 1ipo#ia. Deodat, un c1ip minunat i fantomatic apru deasupra, pri%ind spre el. (ra Nat1erine, trsturile ei fine pr0nd aproape eterice prin p0n!a de lic1id. ;c1ii li se nt0lnir prin fereastra de ple#i)las i, pentru o clip, 3an)don cre!u c era sal%at. ?at#erine. Apoi au!i stri)te de oroare, nbu ite, i n$elese c ea era $inut deasupra ferestrei de cel care4i rpise. +onstrul tatuat o silea s pri%easc tot ce a%ea s se nt0mple. ?at#erine, %mi !are ru$ n locul acela straniu, ntunecat n care se afla, prins sub ap, 3an)don ncerca s con tienti!e!e faptul c acestea a%eau s fie ultimele momente din %ia$a lui. n scurt timp e#isten$a lui %a nceta5 "ot ce era el5 tot ce fusese %reodat5 i tot ce s4ar fi putut s mai fie5 a%ea s se sf0r easc. C0nd creierul lui %a muri, toate amintirile nma)a!inate n materia lui cenu ie, i toate cuno tin$ele acumulate, se %or e%apora, simplu, ntr4un %al de reac$ii c1imice. n aceste momente, 3an)don n$elese c0t de nesemnificati% era el n uni%ers 2 un sentiment de sin)urtate i de umilin$ cum nu mai ncercase niciodat n %ia$. Aproape recunosctor, sim$ea apropiindu4se punctul critic, cel fr de ntoarcere. Clipa fatal %enise. :lm0nii lui for$ar afar tot aerul sttut din ei, nerbdtori s inspire

352

iar. ,i totu i, 3an)don mai re!ist o secund. Apoi, ca un om ce nu mai suport s4 i $in m0na pe plita ncins, renun$. @efle#ul nec ra$iunea. Jura i se desc1ise. :lm0nii i se dilatar. Iar lic1idul n%li nuntru. Durerea care4i in%ad pieptul era mai cumplit dec0t tot ce4 i ima)inase el %reodat. 3ic1idul l arse pe dinuntru, ptrun!0ndu4i n plm0ni. Instantaneu, durerea i $0 ni spre cap, d0ndu4i impresia c $easta4i era str0ns ntr4o men)1in. n urec1i i rsun un !)omot ca de tunet, peste care se suprapuneau $ipetele lui Nat1erine. Hrm o orbitoare strful)erare de lumin. ,i apoi ntunericul. @obert 3an)don era dus. 104 S)a terminat. Nat1erine Solomon ncetase s mai $ipe. necul pe care tocmai l %!use o lsase catatonic, parali!at de oc i disperare. Sub fereastra de ple#i)las, oc1ii lui 3an)don pri%eau dincolo de ea, n )ol. (#presia ncremenit pe fa$a lui era una de durere i de re)ret. Hltimele bule de aer se strecurar printre bu!ele lui lipsite de %ia$ i apoi, ca i c0nd s4ar fi resemnat, profesorul ncepu s se scufunde ncet, spre fundul containerului5 i dispru n ntunericul lui. A murit. Nat1erine se sim$ea complet amor$it. "atuatul se aplec i, cu un )est de o finalitate necru$toare, nc1ise panoul deasupra ferestrei, nc1i!0nd astfel complet trupul lui 3an)don nuntru. Apoi se ntoarse spre Nat1erine, !0mbind. 2 +er)em> nainte ca femeia s poat rspunde, el o ridic i o puse pe umr, stinse lumina i ie i cu Nat1erine din camer. Cu pa i mari, o purt astfel p0n n captul culoarului i de acolo ntr4o ncpere mare, scldat ntr4o lumin mo%4ro iatic. n aer mirosea a tm0ie. "atuatul o duse p0n n dreptul unei mese ptrate, din centrul ncperii, i o tr0nti pe spate fr mena.amente. n urma ocului i!biturii, lui Nat1erine i se tie rsuflarea. Suprafa$a mesei era rece i aspr. S fie !iatr3 Abia dac i %enise c0t de c0t n fire, c0nd indi%idul i ndeprta s0rm

353

de la m0ini i de la picioare. Instincti%, ea ddu s4l mpin), dar bra$ele i picioarele amor$ite nu reac$ionar. "atuatul ncepu s4o le)e de mas cu ni te curele mari din piele, prin!0ndu4i una peste )enunc1i i o alta peste olduri, dup care i imobili! bra$ele n lateral. n final, i mai fi# o curea peste piept, c1iar deasupra s0nilor. "otul durase doar c0te%a clipe, Nat1erine fiind din nou imobili!at. nc1eieturile m0inilor i )le!nele i pulsau, s0n)ele re%enindu4i n ele. 2 Desc1ide )ura, i opti brbatul, lin)0ndu4 i bu!ele tatuate. Nat1erine i ncle t din$ii, cu repulsie. Indi%idul ntinse arttorul i4l plimb u or n .urul bu!elor ei, fc0nd s i se ncr0ncene!e carnea. (a i str0nse din$ii i mai tare. "atuatul c1icoti i, cu cealalt m0n, pipi p0n ce )si un punct pe ceafa ei, aps0ndu4l. Instantaneu, ma#ilarul i se desc1ise. i sim$i de)etul intr0ndu4i n )ur, plimb0ndu4i4se peste limb. i %eni s %omite i ncerc s4l mu te, dar de)etul dispruse de.a. @0n.ind, brbatul ridic arttorul umed n dreptul fe$ei ei. Apoi, nc1i!0nd oc1ii, frec iar sali%a n cercule$ul de piele netatuat din cre tet. ;ft0nd, indi%idul desc1ise ncet oc1ii. :e urm, cu un calm ireal, se ntoarse i ie i din ncpere. n lini tea din .ur, Nat1erine i au!ea btile frenetice ale inimii. Deasupra ei, o ciudat serie de lumini trecea de la un ro u4purpuriu la un staco.iu ntunecat, ilumin0nd plafonul .os. Iar c0nd %!u ta%anul, Nat1erine nu4 i mai putu desprinde pri%irile. ?iecare palm de loc era acoperit cu desene. Cola.ul nebunesc prea s nf$i e!e cerul noaptea. Stele, planete i constela$ii se mpleteau cu formule, 1r$i i simboluri astrolo)ice. Se %edeau s)e$i indic0nd orbitele eliptice, simboluri )eometrice denot0nd un)1iuri de ascensiune i creaturi !odiacale 1olb0ndu4se la ea. "otul era ca i cum un sa%ant dement scpase liber n Capela Si#tin. ntorc0nd capul, Nat1erine ncerca s pri%easc n alt parte, ns peretele din st0n)a ei nu oferea deloc un cadru mai plcut. ; serie de lum0nri a e!ate pe suporturi medie%ale aruncau o lumin licritoare pe !idul complet acoperit cu pa)ini de te#t, cu foto)rafii i cu desene. Hnele file preau a fi papirus sau per)ament, smulse din cr$i %ec1i9 altele apar$inuser n mod e%ident unor lucrri noi. :rintre ele se aflau po!e, desene, 1r$i i sc1i$e. "oate lsau impresia a fi fost lipite pe perete cu o )ri. meticuloas. :erdeaua de sforicele era prins n piune!e peste ele, interconect0ndu4le n nenumrate i 1aotice combina$ii. Nat1erine ntoarse nc o dat capul. Din nefericire, !idul din dreapta

354

oferea cea mai nfiortoare pri%eli te. 3ipit de lespedea pe care fusese ea a e!at, se afla un mic suport lateral care4i aminti de t%i$a cu instrumente c1irur)icale dintr4o sal de opera$ii. :e el erau dispuse c0te%a obiecte& o serin), un flacon cu un lic1id nc1is la culoare5 i un cu$it mare cu m0nerul din os i cu lama lucrat n fier ce fusese at0t de lustruit, nc0t cptase un luciu neobi nuit. -umnezeule$ ce are de *nd s)mi fac3 105 C0nd specialistul n securitatea sistemelor @icK :arris1 intr n cele din urm n biroul -olei NaEe, $inea n m0n o sin)ur coal de 10rtie. 2 De ce a durat at0t de mult> l ntreb ea cu )las apsat. Ui)am s!us s vii imediat. coment femeia n )0nd. 2 Scu!e, replic el, ridic0ndu4 i mai bine pe nasul lun) oc1elarii cu lentile )roase. Am ncercat s adun mai multe informa$ii pentru tine, dar5 2 Arat4mi ce ai deocamdat= :arris1 i ntinse fila scoas la imprimant. 2 ( o redactare, dar o s4$i dai seama de esen$. -ola pri%i pa)ina, uluit. 2 nc ncerc s pricep cum a reu it 1acKerul s capete acces, relu :arris1, ns se pare c un motor de cutare dele)at s4a lipit de una dintre cutrile noastre5 2 3as asta= i!bucni -ola, ridic0ndu4 i pri%irea din pa)in. Ce naiba face CIA cu un dosar clasificat despre piramide, portaluri antice i sEmboloni )ra%a$i> 2 :i, de4aia mi4a luat at0t de mult timp. Am ncercat s aflu care document a fost $inta, a a c am urmat calea fi ierului. :arris1 se ntrerupse, i drese )lasul i apoi continu& Am constatat c documentul e stocat pe o parti$ie atribuit personal5 directorului CIA nsu i. -ola se rsuci spre el, pri%indu4l parc fr s4i %in a crede. 4eful lui Sato are un fiier des!re !iramida masonic3 ,tia c actualul director, la fel ca mul$i al$ii dintre efii de %0rf ai CIA, era mason de ran) nalt, dar nu4l %edea pe nici unul dintre ei $in0nd secretele masonilor pe calculatoare. :e de alt parte, a%0nd n %edere tot ce se nt0mplase n ultimele dou!eci i patru de ore, orice era posibil. A)entul SimKins sttea ntins pe burt, ascuns n tufi urile din ?ranKlin

355

SXuare. :ri%irea nu i se ndeprta de intrarea cu coloane n "emplul Almas. -imic ns. -ici o lumin nu se aprinsese nuntru, nimeni nu se apropiase de u . ntoarse capul i se uit spre BellamE. Ar1itectul p ea de colo4 colo, sin)ur n mi.locul parcului, n)1e$at probabil. De4a binelea. SimKins %edea p0n i cum tremur omul de fri). "elefonul i %ibr. (ra Sato. 2 C0t a nt0r!iat $inta noastr> ntreb ea. SimKins i pri%i ceasul. 2 /inta a spus dou!eci de minute. Au trecut aproape patru!eci. S4a nt0mplat ce%a. 2 -u mai %ine, !ise Sato. S4a terminat= A)entul tia c a%ea dreptate. 2 Freo %este de la Iartmann> 2 -u, n4a sunat din Nalorama Iei)1ts, iar eu nu pot s dau de el. SimKins sim$i c n$epene te. Dac a a stteau lucrurile, nsemna c se nt0mplase cu ade%rat ce%a ru. 2 "ocmai am %orbit cu cei de la suport, adu) Sato, i nici ei nu4l pot )si. Mama m)sii. 2 Au locali!area J:S a SHF4ului> 2 Da. ( o adres particular n Nalorama Iei)1ts, rspunse directoarea. Adun4$i oamenii= +er)em= Sato nc1ise telefonul i contempl pri%eli tea maiestuoas a capitalei. Hn %0nt rece i ptrundea prin .ac1et i i str0nse bra$ele n .urul corpului, pentru a4 i $ine de cald. Directoarea Inoue Sato era o femeie care rareori putea spune c i se fcea fri)5 sau fric. Acum ns, le sim$ea pe am0ndou. 106 :urt0nd numai p0n!a de mtase nf urat n .urul alelor, +alLaK1 urc rampa n fu), trecu de u a din o$el i ie i prin tabloul din camera de !i. rebuie s m !re*tesc re!ede. Arunc o pri%ire spre a)entul CIA mort n 1ol. Casa %ns nu mai e si*ur. /in0nd n m0n piramida de piatr, se duse direct n biroul su de la parter i se a e! n fa$a laptopului. n %reme ce a tepta s se conecte!e, i4 l ima)in pe 3an)don i se ntreb c0te !ile ori c1iar sptm0ni %or trece p0n ce cada%rul scufundat a%ea s fie )sit n subsolul lui secret. :0n atunci, el %a fi de mult disprut.

356

7an*don i)a %m!linit rolul$ %n c#i! strlucit. -u numai c reunise cele dou piese ale piramidei masonice, dar descoperise i cum s descifre!e strania )ril cu simboluri de pe ba!a ei. 3a prima %edere, caracterele preau indescifrabile. ,i totu i, rspunsul fusese simplu5 r0!0ndu4le parc n fa$. 3aptopul se desc1ise, pe ecran apr0nd acela i e4mail pe care l primise mai de%reme, cu foto)rafia unui %0rf de piramid auriu, par$ial acoperit de arttorul lui 8arren BellamE. TBe se1+e( Bi3es Ei(Bi0 (Be O+3e+. =+a0Fli0 SGua+e Se1+e(ul es(e as1u0s 50 i0(e+i*+ul O+3i0ului =+a0Fli0 SGua+e +ranFlin SSuare$ numrul o!t, i spusese Nat1erine. ,i recunoscuse totodat c a)en$ii CIA erau de.a acolo, sper0nd s4l capture!e pe el i s n$elea) n acela i timp la ce 'ordin* se referea %0rful de piramid. +asonii> Altari tii> @o!acrucienii> Nici unul dintre ele. 7an*don i)a dat seama de adevr. n urm cu !ece minute, cu lic1idul cuprin!0ndu4i fa$a, profesorul de la Iar%ard )sise c1eia piramidei. 2 ;rdinul opt5 ptratul ?ranKlin= stri)ase el, cu )roa! n pri%iri. Secretul este ascuns n ptratul ?ranKlin de ordin opt=19 3a nceput, +alLaK1 nu n$elesese ce %oia s spun. 2 -u e o adres= continuase 3an)don s stri)e, cu )ura lipit de fereastra de ple#i)las. ( un ptrat ma)ic. :e urm spusese ce%a despre Albrec1t Durer5 i c primul cod al piramidei repre!enta de fapt un indiciu pentru descifrarea celui final. +alLaK1 era familiari!at cu ptratele ma)ice 2 Fameas, cum le numeau primii mistici. Str%ec1iul te#t -e 0cculta 8#iloso!#ia descria n detaliu for$a mistic a ptratelor ma)ice i metodele de creare a unor si)iluri 20 puternice, pe ba!a careurilor cu numere. Iar acum 3an)don i spunea c un ptrat ma)ic de$inea c1eia ce permitea descifrarea inscrip$iei de pe ba!a piramidei>= 2 Ai ne%oie de un ptrat ma)ic de opt pe opt= $ipase mai departe

19 n en)le!, #e secret #ides Bit#in #e 0rder 5i*#t +ranFlin SSuareD .oc de


cu%inte intraductibil. Un. tr.V 20 Si*il 2 un tip de simbol comple#, creat n scopuri ma)ice. Un. tr.V

357

profesorul, bu!ele fiindu4i sin)ura parte a corpului care mai rmsese deasupra lic1idului din container. :tratele ma)ice sunt clasificate n ordine= Hn ptrat de trei pe trei este de 'ordinul trei*= Hnul de patru pe patru e de 'ordinul patru*= "u ai ne%oie de unul de 'ordin opt*= 3ic1idul era pe cale de a4l n)1i$i complet i profesorul mai trsese o ultim )ur de aer, disperat, dup care stri)ase ce%a despre un mason celebru5 unul dintre prin$ii fondatori5 sa%ant, mistic, matematician, in%entator5 i totodat creatorul unei Kamea mistice care i purta i ast!i numele. +ranFlin. ntr4o strful)erare, +alLaK1 i dduse seama c 3an)don a%ea dreptate. Acum, cu respira$ia tiat de fiorii nerbdrii, edea n fa$a laptopului, pri%ind re!ultatele unei cutri rapide pe internet. Dintre !ecile de adrese primite, alese una i ncepu s citeasc. P-TR#TUL =R#NJL!N DE ORD!N OPT Hnul dintre cele mai cunoscute ptrate ma)ice din istorie este cel de ordin opt publicat n 16G9 de omul de tiin$ american Ben.amin ?ranKlin, care a de%enit celebru pentru un element nemaint0lnit p0n atunci& suma identic i pe dia)onale. ;bsesia lui ?ranKlin pentru aceast form mistic de art a i!%or0t din le)turile lui personale cu alc1imi ti i cu mistici de frunte ai epocii sale, dar i din credin$a lui n astrolo)ie 2 acestea fiind i ba!ele predic$iilor sale, publicate n 8oor /ic#ardOs Almanac#. P A 1 Q P 7 1 1 P P 9 P B 7 M M G 6 A B G P 9 6 P G 1 P M 1 7 G A P P Q 1 B P 1 1 1 7 Q B 7 Q G Q G 1 1 A P 7 A G Q P 7 6 1 Q M A 9 A Q Q 1 7 P G A M 7 6 7 A A B Q P A 6 A A Q A 9 7 B 7 Q A A G 7 9 Q 7 P 1 Q

358

1 G

G Q 9

Q M

Q 7

7 A

7 6

+alLaK1 studie cunoscuta crea$ie a lui ?ranKlin 2 o remarcabil dispunere a numerelor de la 1 la GQ, n care suma pe fiecare r0nd, coloan i dia)onal era aceea i. Secretul este ascuns %n !tratul +ranFlin de ordin o!t. +alLaK1 !0mbi. "remur0nd de emo$ie, lu piramida din piatr i o ntoarse cu %0rful n .os, e#amin0ndu4i ba!a.

"rebuia acum s reor)ani!e!e cele ai!eci i patru de simboluri ntr4o alt ordine, definit de numerele din ptratul ma)ic al lui ?ranKlin. De i nu4 i ima)ina cum %a fi posibil ca, prin aran.area ntr4o ordine diferit, aceast )ril 1aotic de simboluri s se transforme n ce%a inteli)ibil, a%ea ncredere n promisiunea str%ec1e. 0rdo ab c#ao.

359

Cu inima bt0ndu4i accelerat, lu o coal de 10rtie i desen rapid o )ril de opt pe opt, n care ncepu s introduc simbolurile, unul c0te unul, n po!i$iile definite de ptratul ma)ic. Aproape imediat, spre stupefac$ia sa, careul ncepu s aib sens. 0rdine din #aos. C0nd sf0r i decriptarea, rmase cu oc1ii csca$i, incredul, pri%ind solu$ia )sit. ; ima)ine clar prinsese contur. Amestecul de simboluri fusese transformat5 reor)ani!at5 i, cu toate c nu n$ele)ea semnifica$ia ntre)ului mesa., pricepuse suficient5 suficient pentru a ti cu e#actitate ncotro s se ndrepte acum. 8iramida arat calea. Jrila indica spre unul dintre cele mai importante situri mistice ale lumii. ,i, n c1ip incredibil, era acela i cu cel n care %isase el dintotdeauna s4 i nc1eie cltoria. -estin. 107 +asa din piatr era rece sub spatele lui Nat1erine Solomon. Ima)inile oribile ale mor$ii lui @obert continuau s4i struie n minte, alturi de )0nduri despre fratele ei. 0 fi murit i 8eter3 Cu$itul ciudat de pe msu$a din apropiere i amintea de ceea ce poate c o a tepta i pe ea. >sta e oare sfritul3 n mod straniu, )0ndurile i se ndreptar brusc spre cercetrile ei5 spre noetic5 i spre recentele descoperiri pe care le fcuse. otul s)a !ierdut$ transformat %n fum i %n cenu. -u %a mai putea mprt i niciodat lumii ceea ce n%$ase i aflase. Cea mai ocant descoperire fusese fcut cu numai c0te%a luni n urm, iar re!ultatele ei a%eau poten$ialul de a redefini modul n care omenirea percepea moartea. Bi!ar ns, acum )0ndul la acel e#periment5 i aducea o nea teptat alinare. n copilrie, Nat1erine Solomon se ntrebase adesea dac e#ist %ia$a dup moarte. 51ist oare raiul3 Ce se %ntm!l du! ce murim3 Cresc0nd ns, studiile tiin$ifice i terseser rapid orice idei roman$ioase despre rai, iad sau lumea de dincolo. Acceptase cu timpul c no$iunea de '%ia$ dup moarte* era o fic$iune, o in%en$ie omeneasc5 o po%este menit s mai mbl0n!easc ade%rul cumplit al mortalit$ii noastre. Sau aa credeam eu atunci$ Cu un an n urm, Nat1erine discuta cu fratele ei despre una dintre cele

360

mai %ec1i teme filosofice& e#isten$a sufletului omenesc9 mai precis, dac omul posed sau nu un tip anume de con tiin$, capabil s supra%ie$uiasc n afara corpului fi!ic. Am0ndoi intuiau c sufletul, n aceast accep$iune a termenului, e#ist, probabil. +a.oritatea filosofiilor antice erau de acord n acest sens. "radi$iile budiste i bra1mane sus$ineau metempsi1o!a 2 transmi)ra$ia sufletului ntr4un nou trup, dup moarte9 platonicienii defineau corpul ca fiind o 'nc1isoare* din care sufletul scpa n clipa mor$ii, iar stoicii numeau sufletul a!os!asma tou t#eou 2 'o particul a lui Dumne!eu* 2 i credeau c acesta era c1emat napoi la Domnul odat cu moartea. (#isten$a sufletului omenesc, remarcase Nat1erine cu o anume frustrare, era un concept care, probabil, nu a%ea s fie niciodat do%edit tiin$ific. A confirma supra%ie$uirea con tiin$ei n afara corpului dup moarte era cam acela i lucru cu a sufla un %ltuc de fum i a spera s4l re)se ti c0$i%a ani mai t0r!iu. Dup discu$ia aceea, i %enise o idee ciudat. ?ratele ei men$ionase Cartea ?acerii i modul n care n ea sufletul era descris ca Nesema# ' un fel de 'inteli)en$* spiritual separat de corp. (i i se prea c termenul 'inteli)en$* su)era pre!en$a )0ndirii, iar noetica, pe de alt parte, considera c )0ndurile au mas9 prin urmare, ar fi fost lo)ic ca i sufletul omenesc s aib o mas. 8ot oare s cntresc sufletul unui om3 Ideea prea imposibil, fire te5 C1iar i numai s te )0nde ti la a a ce%a aducea a sminteal. "rei !ile mai t0r!iu, Nat1erine se tre!ise brusc dintr4un somn )reu i se ridicase imediat n capul oaselor. Srise din pat, se dusese la laborator i ncepuse pe loc s conceap un e#periment uimitor de simplu i, n acela i timp, nspim0nttor de ndr!ne$. -u a%ea 1abar dac %a func$iona, a a c 1otrse s nu4i spun nimic lui :eter, p0n ce nu4 i definiti%a lucrarea. Durase patru luni, dup care, n sf0r it, l c1emase pe fratele ei n laborator. Adusese apoi un dispo!iti% %oluminos, pe care l pstrase ascuns n depo!itul din spate. 2 34am proiectat i construit eu nsmi, i spusese ea lui :eter, art0ndu4i in%en$ia. Ai idee ce e> ?ratele ei se uitase la ma inria ciudat. 2 Hn incubator> @0!0nd, ea cltinase din cap, de i presupunerea lui nu fusese deloc una nere!onabil. Aparatul c1iar semna pu$in cu incubatoarele transparente pentru copiii nscu$i prematur, pe care le %!use prin spitale. Acesta a%ea

361

ns dimensiunile unui adult 2 era un fel de capsul lun) i etan , din plastic transparent, ca o mic incint pentru dormit futurist, a e!at pe un dispo!iti% electronic masi%. 2 Ia s %edem dac asta $i su)erea! ce%a, spusese apoi Nat1erine, conect0nd ma inria la o surs de curent electric. Se aprinsese un ecran di)ital, pe care o serie de cifre se sc1imbau rapid, n %reme ce ea calibr cu aten$ie c0te%a butoane. C0nd sf0r ise, pe ecran se putea citi& <,<<<<<<<<<< F*. ' Hn c0ntar> ntrebase :eter, pri%ind4o nedumerit. 2 -u un c0ntar oarecare. Nat1erine luase o buc$ic mic de 10rtie de pe o mas din apropiere i o a e!ase u urel pe capsul. Cifrele de pe ecran se sc1imbaser iar, stabili!0ndu4se apoi la o nou %aloare& <,<<<TJV;KML F* ' ( o microbalan$ de nalt preci!ie, i e#plicase ea. Are o re!olu$ie de p0n la c0te%a micro)rame. :eter prea la fel de derutat. 2 Ai construit un c0ntar de preci!ie pentru5 oameni> 2 (#act= replicase ea, ridic0nd capacul transparent. Dac a e! un om n capsul i nc1id capacul, ob$in nuntru un sistem complet i!olat. -imic nu intr, nimic nu iese. -ici )a!e, nici lic1ide, nici particule de praf. -imic nu poate scpa n afar 2 rsuflarea subiectului, sudoarea e%aporat, fluidele corporale, nimic. :eter i trecuse m0na prin prul des i ar)intiu 2 un )est de ner%o!itate nt0lnit i la sora lui. 2 Imm5 +i se pare limpede c subiectul $i %a muri acolo, nuntru, n rstimp foarte scurt. (a ncu%iin$ase. 2 Cam ase minute, n func$ie de ritmul respirator. (l se ntorsese din nou spre ea. 2 -u pricep. 2 ; s pricepi imediat, i spusese !0mbind Nat1erine. Apoi l condusese n camera de control a Cubului i l a e!ase n fa$a uria ului monitor cu plasm, iar ea tastase ce%a, acces0nd o serie de fi iere %ideo stocate pe discurile 1olo)rafice. C0nd monitorul prinsese %ia$, apruse ceea ce prea a fi o filmare fcut acas, cu o camer %ideo banal. Ima)inea nf$i a un dormitor modest, cu un pat nefcut, sticlu$e cu

362

medicamente, un aparat de respira$ie asistat i un monitor cardiac. :eter prea la fel de nedumerit n %reme ce camera panorama, de!%luind n final, aproape de mi.locul ncperii, dispo!iti%ul pe care tocmai i4l artase Nat1erine. ?ratele ei fcuse oc1ii mari. 2 Ce5> Capacul transparent al capsulei era ridicat i nuntru edea ntins un btr0n cu o masc de o#i)en pe fa$. So$ia lui i un an)a.at al a!ilului stteau alturi de ma inrie. Cu oc1ii nc1i i, btr0nul respira )reu. 2 Brbatul din capsul este un fost profesor al meu de la Rale, i e#plicase Nat1erine. Am pstrat le)tura cu el de4a lun)ul anilor. A fost foarte bolna% i ntotdeauna a spus c inten$ionea! s4 i done!e trupul n scopuri tiin$ifice dup moarte, a a c, atunci c0nd i4am e#plicat ideea mea pentru acest e#periment, s4a artat imediat dornic s se implice. :eter prea mut de uimire, pri%ind scena care se desf ura pe monitor. Asistentul de la a!il i se adresase so$iei& 'A %enit timpul. ( pre)tit*. Btr0na i tersese oc1ii nlcrima$i i ncu%iin$ase cu o fermitate calm& 'Bine*. Cu )esturi bl0nde, an)a.atul se aplecase deasupra capsulei i nlturase masca de o#i)en a btr0nului. Acesta se a)itase pu$in, fr a desc1ide ns pleoapele. Asistentul ndeprtase apoi aparatul de respira$ie i celelalte ec1ipamente, astfel nc0t capsula rmsese i!olat n mi.locul ncperii. So$ia btr0nului se apropiase de capsul, se aplecase i l srutase u or pe frunte. Btr0nul nu desc1isese oc1ii, dar bu!ele i se mi caser %a), ntr4 un sur0s slab, plin de iubire. ?r masc de o#i)en, respira$ia lui de%enise mult mai )rea. Sf0r itul era, n mod limpede, aproape. Cu un calm i o for$ admirabile, so$ia cobor0se ncet capacul transparent al capsulei, dup care l nc1isese etan , a a cum o n%$ase Nat1erine. :eter tresrise, speriat& 2 Nat1erine, ce Dumne!eu s4a nt0mplat acolo> 2 -u4i nimic, optise ea b)0nd suficient aer n capsul. F!use de.a filmul de !eci de ori, dar de fiecare dat pulsul i se accelera c0nd a.un)ea n acest moment. i artase fratelui ei balan$a de sub capsul. :e ecran scria& LJ,;LK;W;; F* ' Asta e )reutatea lui corporal, i spusese ea. @suflarea btr0nului de%enise mai superficial i, ca 1ipnoti!at, :eter se aplecase spre monitor. 2 Asta i4a dorit el, adu)ase sora lui. :ri%e te ce se nt0mpl.

363

So$ia btr0nului se retrsese, a e!0ndu4se pe pat i uit0ndu4se, mpreun cu asistentul de la a!il. n cele ai!eci de secunde care urmaser, respira$ia btr0nului se precipitase tot mai mult, p0n ce, dintr4odat, ca i c0nd bolna%ul nsu i ar fi ales clipa, se oprise pur i simplu. Se sf0r ise. So$ia i asistentul se alinau reciproc, n tcere. -imic altce%a nu se mai nt0mpl. Dup alte c0te%a secunde, :eter se ntorsese spre sora lui, cu o cuttur confu!. Mai atea!t, l ndemnase ea n )0nd, fc0ndu4i semn spre ecranul di)ital al capsulei, pe care era nscris )reutatea btr0nului. ,i apoi se nt0mplase. C0nd %!use, :eter srise n scaun, c0t pe ce s cad. 2 Dar5 asta4i5 ,ocat, i dusese o m0na la )ur. -u pot5 @areori se nt0mpla ca :eter Solomon s rm0n fr cu%inte. Nat1erine reac$ionase n mod similar la primele %i!ionri ale filmului. 3a c0te%a clipe dup moartea btr0nului, numrul de pe ecranul balan$ei sc!use brusc. ;mul de%enise mai u or la foarte scurt timp dup deces. Faria$ia de )reutate fusese minuscul, dar msurabil, iar implica$iile erau e#traordinare. Nat1erine i aminti c scrisese n .urnalul ei de laborator, cu o m0n tremur0nd& ':are s e#iste un Zmaterial[ in%i!ibil care prse te corpul uman n momentul mor$ii. Acesta are o mas msurabil, neafectat de barierele fi!ice. "rebuie s presupun c se deplasea! ntr4o dimensiune pe care eu n4o pot percepe nc*. Din e#presia de oc de pe fi)ura fratelui ei, Nat1erine i dduse seama c n$elesese implica$iile e#perimentului. 2 Nat1erine, b0i)uise el, clipind ca pentru a se asi)ura c nu %isea!. Cred c tocmai ai c0ntrit sufletul omenesc. Se a ternuse atunci ntre ei o lun) tcere. :eter ncerca s procese!e toate consecin$ele fenomenului la care asistase. =a fi nevoie de tim!. Dac ceea ce tocmai %!user era ceea ce pruse a fi 2 do%ada c sufletul, con tiin$a sau for$a %ital se poate deplasa n afara trupului fi!ic 2, nsemna c o nou lumin fusese aruncat asupra unui mare numr de fenomene mistice& transmi)ra$ia, con tiin$a cosmic, e#perien$e n pra)ul mor$ii, proiec$ii astrale, %edere la distan$, %isare lucid i a a mai departe. :ublica$iile medicale erau pline de po%e ti despre pacien$i care muriser pe masa de opera$ie, i %!user trupul de sus i fuseser apoi readu i la

364

%ia$. :eter continuase s pstre!e tcerea, iar ea remarcase c a%ea lacrimi n oc1i. ,i n$elesese. Am0ndoi i pierduser pe cei dra)i i, pentru oricine n situa$ia lor, c1iar i cea mai %a) do%ad c spiritul uman supra%ie$uie te dup moarte putea oferi o ra! de speran$. Se *ndete la Eac#arC, i spusese ea, recunosc0nd pri%irea de profund melancolie din oc1ii lui. De ani ntre)i :eter purta po%ara responsabilit$ii pentru moartea lui. De multe ori i spusese lui Nat1erine c fcuse cea mai )ra% )re eal din %ia$a lui atunci c0nd i lsase fiul n nc1isoare i c niciodat nu %a putea s se ierte pentru acest lucru. ; u tr0ntit o smulse din re%erie, readuc0nd4o la realitatea din subsol, unde sttea ntins pe masa rece, din piatr. H a de metal din captul rampei se nc1isese cu !)omot9 tatuatul re%enea. l au!i intr0nd ntr4una dintre ncperile de pe culoar, fc0nd ce%a acolo i apropiindu4se apoi de camera n care se afla ea. C0nd intr, Nat1erine %!u c mpin)ea ce%a n fa$. Ce%a mare i )reu5 pe ro$i. C0nd a.unse n lumin, ea fcu oc1ii mari, stupefiat. "atuatul mpin)ea un scaun cu rotile n care se afla cine%a. Intelectual, creierul ei l recunoscu pe brbatul adus astfel. (mo$ional, aproape c nu putea accepta ceea ce %edea. 8eter3. -u tia dac s se bucure c fratele ei era %iu5 sau mai de)rab s fie n)ro!it. "rupul lui fusese ras n ntre)ime. :rul lui des i ar)intiu dispruse, la fel ca spr0ncenele, iar pielea i lucea de parc fusese uns cu ulei. (ra mbrcat ntr4un 1alat ne)ru din mtase. Acolo unde ar fi trebuit s4i fie m0na dreapt se afla doar un ciot, nf urat ntr4un banda. curat. :ri%irea lui ndurerat o nt0lni pe a ei, plin de preri de ru. :eter= Focea i se fr0nse. (l ncerc s %orbeasc, dar nu i!buti s scoat dec0t ni te sunete )uturale, nbu ite. Abia acum obser% Nat1erine c era le)at de scaun i a%ea un clu n )ur. "atuatul l m0n)0ie ncet pe capul ras. 2 34am pre)tit pe fratele tu pentru o mare onoare. Are un rol de .ucat n seara asta. Nat1erine sim$i cum trupul i de%enea ri)id. Nu$. ' (u i :eter %om pleca dintr4o clip n alta, dar m4am )0ndit c %re$i s % lua$i rmas4bun. 2 Hnde l duci> ntreb ea cu )las pierit. "atuatul !0mbi. 2 "rebuie s mer) mpreun cu el la un munte sacru. Acolo se afl

365

comoara. :iramida masonic mi4a de!%luit locul. Iar prietenul tu, @obert 3an)don, mi4a fost de mare a.utor. Nat1erine pri%i n oc1ii fratelui ei. 2 34a ucis pe @obert5 C1ipul lui se sc1imonosi, prad suferin$ei, iar el cltin %iolent din cap, incapabil s suporte mai mult durere. 2 Iaide, 1aide, :eter= e#clam rpitorul lor, m0n)0indu4l iar pe cap. S nu stricm clipa cu a a ce%a= Ia4$i la re%edere de la surioara ta. ( ultima %oastr reuniune de familie. Nat1erine se sim$ea rpus de disperare. 2 De ce faci asta> stri), ea. Ce $i4am fcut noi>= De ce mi ur ti familia at0t de mult>= "atuatul se apropie i i lipi bu!ele de urec1ea ei. 2 Am moti%ele mele, Nat1erine= Apoi se duse la msu$a alturat, lu cu$itul acela ciudat, se ntoarse spre ea i4i lipi lama lustruit de obra!. 2 S4ar putea spune c acesta este cel mai cunoscut cu$it din istorie. Nat1erine nu tia nimic despre cu$ite celebre, dar cel de aici i se prea foarte %ec1i i amenin$tor. 3ama i prea e#trem de ascu$it. 2 -u te n)ri.ora, i spuse el. -4am de )0nd s4i irosesc puterea pe tine. ; pstre! pentru un sacrificiu mai pre$ios5 ntr4un loc mai sacru. :eter, adu) el, ntorc0ndu4se spre fratele ei, recuno ti acest cu$it, nu4i a a> n oc1ii fratelui ei se citea un amestec de team i incredulitate. 2 Da, :eter, acest artefact antic nc e#ist. 34am ob$inut cu mare )reutate5 i l4am pstrat pentru tine. Iar acum, n sf0r it, noi doi ne putem nc1eia dureroasa cltorie mpreun. ,i cu aceste cu%inte, nf ur cu$itul ntr4o p0n!, pun0nd alturi i celelalte obiecte de pe msu$& tm0ia, flacoanele cu lic1id, buc$i de satin alb i alte elemente ceremoniale. A e! apoi pac1etul n sacul de umr al lui @obert 3an)don, l0n) piramida masonic i %0rful ei. Nat1erine pri%i neputincioas n %reme ce brbatul tatuat nc1ise sacul i se ntoarse spre fratele ei. 2 /ine tu asta, :eter, te ro)= ,i4i puse sacul )reu n poal. Apoi desc1ise un sertar i ncepu s cotrobie n el. Dinuntru se au!ea clinc1etul unor obiecte metalice mici. "atuatul se ntoarse spre ea i4i prinse bra$ul drept, $in0ndu4i4l fi#. Nat1erine nu %edea ce face, dar probabil c :eter %edea bine, fiindc ncepu s se cabre!e %iolent n scaun. Nat1erine sim$i o n$eptur nea teptat n pliul cotului drept i un %al

366

de cldur neobi nuit i se scurse pe bra$ n .os. :eter scotea sunete c1inuite, nbu ite i ncerca n !adar s se elibere!e din scaunul cu rotile. Antebra$ul ei era cuprins acum de o amor$eal rece, care se ntindea spre palm i spre de)ete. C0nd tatuatul se trase ntr4o parte, Nat1erine %!u de ce era fratele ei at0t de n)ro!it. @pitorul i introdusese n %en un ac medical, ca i c0nd ar fi %rut s4i fac o anali!. Dar n loc ca sub ac s fie o eprubet, s0n)ele cur)ea liber prin el, iroind pe bra$, pe antebra$ i pe masa de piatr. 2 ; clepsidr uman, spuse tatuatul, ntorc0ndu4se spre :eter. :este pu$in timp, c0nd $i %oi cere s4$i ndepline ti rolul, %reau s $i4o ima)ine!i pe Nat1erine5 murind sin)ur aici, n ntuneric. C1ipul lui :eter era o masc a suferin$ei. 2 Fa rm0ne n %ia$a apro#imati% o or. Dac %ei coopera cu mine rapid, %oi a%ea suficient timp pentru a o sal%a. Dar, binen$eles, dac mi te opui c0tu i de pu$in5 sora ta c1iar %a muri sin)ur aici, n ntuneric. :eter )emu ininteli)ibil prin clu ul din )ur. 2 ,tiu, tiu, adu) indi%idul, pun0ndu4i o m0n pe umr. ,tiu c e )reu pentru tine. Dar n4ar trebui s fie. 3a urma urmei, nu e pentru prima dat, c0nd $i abandone!i un membru al familiei. ,i, aplec0ndu4se, opti la urec1ea lui, dup un moment de tcere& + refer, desi)ur, la fiul tu, <ac1arE, n nc1isoarea So)anliK. :eter trase de le)turile care4l $ineau i scoase un alt stri)t nbu it. 2 ;pre te4te= $ip i Nat1erine. 2 mi amintesc bine noaptea aia, continu tatuatul n %reme ce i str0n)ea mai departe ba)a.ele. Am au!it totul. ,eful nc1isorii s4a oferit s4 l lase pe fiul tu s plece, dar tu ai ales s4i dai o lec$ie5 i l4ai prsit acolo. Biatul tu i4a n%$at lec$ia, nu4i a a> :ierderea lui5 a fost c0 ti)ul meu. <0mbind, rpitorul lu o bucat de p0n! i o ndes ad0nc n )ura lui Nat1erine. 2 +oartea, u oti el, trebuie s fie tcut. :eter se !btu %iolent. ?r un alt cu%0nt, tatuatul trase scaunul cu rotile spre u , cu spatele, oferindu4i astfel o ultim pri%ire, lun), spre sora lui. Nat1erine i :eter se pri%ir pentru ultima dat. Apoi el dispru. Nat1erine i au!i urc0nd rampa i ie ind pe u a din metal, pe care tatuatul o ncuie nainte de a4 i urma drumul prin tabloul cu Cele "rei Jra$ii. C0te%a minute mai t0r!iu, motorul unei ma ini porni. Apoi casa se cufund n lini te. Sin)ur n ntuneric, Nat1erine s0n)era.

367

10& +intea lui @obert 3an)don plutea ntr4un abis nesf0r it. ?r lumin. ?r sunete. ?r sim$iri. Doar un neant infinit i tcut. +oliciune. 3e.eritate. "rupul l prsise. (ra ne!)!uit. 3umea fi!ic ncetase s mai e#iste. "impul ncetase s mai e#iste. (ra acum con tiin$a pur5 o sim$ire fr trup, suspendat n %idul unui %ast uni%ers. 10' (licopterul HI4GB modificat !bura la altitudine .oas deasupra cldirilor din Nalorama Iei)1ts, ndrept0ndu4se spre coordonatele primite de la ec1ipa de suport. A)entul SimKins !ri primul SHF4ul ne)ru parcat la nt0mplare pe pelu!a din fa$a uneia dintre case. :oarta era nc1is, iar cldirea prea n%luit n tcere i n ntuneric. Sato ddu semnalul pentru ateri!are. (licopterul cobor pe iarb cu o !druncintur, printre alte %e1icule 2 unul dintre ele fiind un sedan al unei firme de securitate, cu lumini de a%erti!are pe capot. SimKins i oamenii lui srir .os, i scoaser armele i se npustir spre intrare. H a era ncuiat, a a c SimKins i fcu palmele p0lnie i se uit printr4o fereastr. De i nuntru 1olul era ntunecat, deslu i %a) o form omeneasc ntins pe .os. 2 3a naiba= e#clam el. ( Iartmann= Hnul dintre a)en$i lu un scaun de pe %erand i i!bi cu el fereastra ce cobora p0n aproape de podea. <ornitul sticlei sparte abia dac se au!i din cau!a 1uruitului elicopterului. C0te%a secunde mai t0r!iu, erau to$i nuntru. SimKins ddu fu) n 1ol i n)enunc1e l0n) Iartmann, lu0ndu4 i pulsul. -imic. :este tot era s0n)e. Apoi %!u urubelni$a n )0tul cole)ului su. 6suse. Se ridic i le fcu semn oamenilor si s nceap cutrile. A)en$ii se rsp0ndir la parter, ra!ele laser ale armelor strpun)0nd

368

ntunericul. -u )sir nimic n camera de !i i nici n birou, dar n salon, spre surprinderea lor, descoperir o femeie stran)ulat, n uniforma unei firme de securitate. SimKins ncepu s4 i piard speran$a c4i %a mai )si n %ia$a pe Nat1erine Solomon i pe @obert 3an)don. (ra clar c uci)a ul le ntinsese o capcan i, dac reu ise s omoare un a)ent CIA i un a)ent de securitate narmat, pentru un profesor i un om de tiin$ ansele de scpare erau foarte slabe. C0nd sf0r ir cu parterul, SimKins trimise doi a)en$i s %erifice eta.ul. ntre timp, el descoperi l0n) buctrie o scar ce ducea la subsol i cobor treptele. C0nd a.unse .os, aprinse luminile. Subsolul era ntins i imaculat, ca i c0nd ar fi fost rareori utili!at. Boilere, !iduri )oale de ciment, c0te%a cutii. Nu)i nimic aici. SimKins urc napoi n buctrie n timp ce oamenii si coborau de la eta.. "o$i cltinar din cap. Casa era pustie. -u era nimeni acas. ,i nu mai e#istau alte cada%re. SimKins lu sta$ia radio i o puse pe Sato la curent cu nout$ile sumbre. C0nd el ie i n 1ol, directoarea urca de.a treptele %erandei. 8arren BellamE rmsese sin)ur n elicopter, st0nd nuc cu )eanta din alia. de titan a lui Sato la picioarele sale. 3aptopul ei securi!at i oferea acces la sistemul interna$ional de computere al CIA, prin intermediul uplinKurilor criptate. Cu c0te%a ore nainte Sato l folosise pentru a4i arta Ar1itectului ni te informa$ii care l determinaser s coopere!e pe deplin. SimKins n4 a%ea idee ce %!use BellamE, dar, orice ar fi fost, omul fusese %i!ibil ocat i a a rmsese de atunci. C0nd intr n 1ol, Sato se opri o clip, plec0ndu4 i fruntea spre cada%rul lui Iartmann. Apoi ridic pri%irea i4l fi# pe SimKins. 2 -ici un semn de Nat1erine sau de 3an)don> ;ri de :eter Solomon> A)entul cltin din cap. 2 Dac sunt nc n %ia$, nseamn c i4a luat cu el. 2 A$i )sit %reun computer n cas> 2 Da, doamn. n birou. 2 Arat4mi= SimKins i conduse efa n camera de !i. Co%orul lu#os era acoperit de cioburile ferestrei sparte. "recur pe l0n) emineu, pe l0n) un tablou de mari dimensiuni i c0te%a rafturi cu cr$i, n drum spre u a biroului. Acesta din urm era lambrisat, iar pe masa de lucru n stil %ec1i se afla un monitor de computer. Sato se duse n fa$a lui, pri%i ecranul i imediat se ncrunt.

369

2 3a naiba= e#clam ea n oapt. SimKins %eni s se uite i el. (cranul era ne)ru. 2 Ce s4a nt0mplat> Sato i art un suport alturat. 2 ?olose te un laptop, pe care l4a luat cu el. A)entul nu pricepea. 2 ,i are informa$ii pe care a$i fi %rut s le %ede$i> 2 -u, replic ea pe un ton )ra%. Are informa$ii pe care nu %reau s le %ad nimeni. Oos, n subsolul ascuns, Nat1erine Solomon au!ise 1uruitul elicopterului, urmat de !)omotul de sticl spart i de tropitul bocancilor )rei pe podeaua de deasupra. ncercase s stri)e dup a.utor, dar c0rpa din )ur nu4i permisese. Abia dac putuse s scoat un sunet. ,i cu c0t se strduia mai tare, cu at0t cre tea flu#ul de s0n)e care4i cur)ea din %en. Se sim$ea u or ame$it i cu rsuflarea tiat. ,tia c trebuia s se lini teasc. +olosete),i mintea, ?at#erine. Cu toat %oin$a, se for$ s intre ntr4o stare meditati%. +intea lui @obert 3an)don plutea n neant. :ri%i n %idul infinit, cut0nd un punct de referin$. Dar nu )si nimic. ntuneric absolut. 3ini te absolut. :ace absolut. -u e#ista nici mcar atrac$ia )ra%ita$ional, care s4i arate ncotro era susul i ncotro, .osul. "rupul lui dispruse. Asta trebuie s fie moartea. "impul prea a fi telescopic, dilat0ndu4se i comprim0ndu4se, de parc aici nu ar fi a%ut sens. -u mai a%ea idee c0t %reme trecuse. Eece secunde3 Eece minute3 Eece zile3 Deodat ns, aidoma unor e#plo!ii teribile n )ala#ii ndeprtate, amintirile ncepur s se materiali!e!e, n%lind spre el ca ni te unde de oc printr4un %ast neant. ,i pe nea teptate, @obert 3an)don ncepu s4 i aminteasc. Ima)inile aler)au prin el5 %ii i tulburtoare. :ri%ea n sus, spre o fa$ acoperit cu tatua.e. Dou m0ini puternice i prinseser capul i i4l i!biser de podea. Durerea i!bucnise5 i apoi ntunericul. ; lumin cenu ie. :uls0nd. ?r0nturi de amintiri. (ra t0r0t, pe .umtate con tient, n .os, n .os, n .os. Atacatorul su fredona ce%a.

370

=erbum si*nificatium$ =erbum omnificum$ =erbum !erdo$ 110 Directoarea Inoue Sato sttea sin)ur n birou, a tept0nd n %reme ce di%i!ia de ima)ini prin satelit a CIA se ocupa de solicitarea ei. Hnul dintre a%anta.ele muncii n 8as1in)ton era acoperirea oferit de sateli$i. Cu pu$in noroc, era posibil ca unul dintre ei s fie po!i$ionat n mod adec%at pentru a ob$ine foto)rafii ale casei luate n seara aceasta5 poate c1iar unele n care s fie prins orice %e1icul ce plecase de aici n ultima .umtate de or. 2 mi pare ru, doamn, i spuse te1nicianul. -4am a%ut acoperire pentru coordonatele respecti%e n seara aceasta. Fre$i s solicit o repo!i$ionare> 2 -u, mul$umesc, replic Sato. ( prea t0r!iu. nc1ise i rsufl ad0nc. Acum nu mai a%ea nici o idee despre felul n care ar fi putut afla ncotro plecase $inta lor. Se duse n 1ol, de unde oamenii ei ridicaser cada%rul lui Iartmann, pe care l duceau spre elicopter. i ceruse lui SimKins s4 i adune ec1ipa i s se pre)teasc de ntoarcere la 3an)leE, dar a)entul era nc n camera de !i, n patru labe. :rea s4i fie ru. 2 "e sim$i bine> (l ridic pri%irea, cu o e#presie mirat. 2 A$i %!ut asta> ntreb a)entul art0ndu4i ce%a pe podea. Sato se apropie i se uit la co%orul lu#os, dar nu %!u nimic, a a c scutur din cap n semn c nu. 2 Apleca$i4%= Hita$i4% la $estura co%orului= Directoarea se )1emui i, dup o clip, %!u ce i se art. ?ibrele co%orului preau a fi fost stri%ite5 tasate de4a lun)ul a dou linii drepte, ca i c0nd ce%a )reu ar fi fost transportat pe ro$i de4a latul camerei. 2 Ciudat este direc$ia n care mer) urmele, spuse SimKins, art0nd cu m0na. Sato urmri cu pri%irea cele dou linii paralele care tra%ersau camera de !i i preau s dispar sub un tablou mare, ce acoperea un perete de la podea p0n la ta%an, l0n) emineu. Ce naiba3 SimKins se apropie de pictur i ncerc s4o ridice de pe perete. "abloul nu se mi c. 2 ( fi#at, constat el, trec0ndu4 i de)etele pe mar)inea ramei. Sta$i pu$in, e ce%a aici, dedesubt5

371

De)etele lui atinser o mic p0r)1ie sub mar)inea de .os i ce%a scoase un declic. Sato se apropie atunci c0nd a)entul mpinse rama i pictura ncepu s se roteasc ncet n .urul a#ei centrale, ca o u batant. SimKins ndrept fasciculul lanternei spre spa$iul ntunecat din fa$. Directoarea mi.i oc1ii. Aa, deci. 3a captul unui coridor scurt se afla o u metalic masi%. Amintirile care fluturaser prin be!na din mintea lui 3an)don %eniser i plecaser. n urma lor, o d0r de sc0ntei de un ro u aprins spiral, pe fondul aceleia i oapte ndeprtate. =erbum si*nificatium$ =erbum omnificum$ =erbum !erdo. Scandarea continu, precum litania dintr4o c0ntare bisericeasc medie%al. =erbum si*nificatium$ =erbum omnificum. Cu%intele cdeau acum prin neant, ncon.urate de ecoul unor %oci noi. A!ocali!sa$ +ranFlin$ A!ocali!sa$ =erbum$ A!ocali!sa$ Deodat, un clopot ncepu s bat a .elanie unde%a n deprtare. Iar dan)tul continu, de%enind tot mai sonor. ,i btea mai insistent acum, ca i cum ar fi sperat c 3an)don %a n$ele)e, ca i c0nd i4ar fi ndemnat mintea s $in pasul cu el. 111 Clopotul din turn btuse %reme de trei minute, !)0l$0ind candelabrul din cristal at0rnat deasupra capului su. Cu !eci de ani n urm, asistase la prele)eri n aceast mult ndr)it sal de conferin$e de la Academia :1illips (#eter. Ast!i ns, @obert 3an)don %enise pentru a asculta un dra) prieten adres0ndu4se ele%ilor. n %reme ce luminile din sal se stin)eau, 3an)don i )sise un loc l0n) peretele din spate, sub o serie de portrete ale fo tilor rectori. "cerea se a ternuse n r0ndul ele%ilor. ntr4un ntuneric total, o siluet abia !rit tra%ersase partea din fa$a a slii i urcase pe podium. 2 Bun diminea$a, rostise n microfon o %oce fr c1ip. "oat lumea se ridicase n picioare, pentru a %edea cine %orbise. Hn proiector se aprinsese, de!%luind o foto)rafie n sepia, decolorat, ce nf$i a un spectaculos castel cu fa$ada din )resie ro cat, cu turnuri nalte, de form ptrat, i cu ornamente )otice.

372

2 Cine mi poate spune unde se afl acest castel> ntrebase %ocea. 2 n An)lia= rspunsese o fat din sala cufundat n ntuneric. ?a$ada este un amestec de )otic timpuriu i de romanic t0r!iu, ceea ce nseamn c a%em de4a face cu un castel normand prin e#celen$ i l plasea! n An)lia %eacului al CII4lea. 2 +ai, s fie= replicase %ocea. Domni oara cunoa te ar1itectur= n sal rsunaser murmure slabe. 2 Din pcate, a$i )re it cu cinci mii de Kilometri i cu o .umtate de mileniu. :ublicul amu$ise. :roiectorul pre!entase apoi o foto)rafie modern, n culori, a aceluia i castel, luat dintr4un un)1i diferit. "urnurile din )resie dominau prim4 planul, dar n spatele lor, uimitor de aproape, se nl$a maiestuoas cupol alb a Capitoliului Statelor Hnite. 2 Sta$i pu$in= e#clamase fata. (#ist un castel normand n 8as1in)ton, D.C.> 2 nc din 1MPP, rspunsese %ocea din umbr. Atunci c0nd a fost fcut foto)rafia urmtoare. :e ecran apruse un nou diapo!iti%& o ima)ine n alb4ne)ru a unui interior, nf$i 0nd o sal de bal %ast, cu plafonul boltit, n care se %edeau sc1elete de animale, %itrine pentru e#ponate tiin$ifice, %ase din sticl cu mostre biolo)ice, artefacte ar1eolo)ice i mula.e din ipsos ale unor reptile preistorice. 2 Acest e#traordinar castel, continuase %ocea, a fost primul mu!eu de tiin$e al Americii, demn de a fi numit astfel. A fost druit na$iunii americane de un sa%ant britanic care, la fel ca prin$ii fondatori, era de prere c t0nra noastr $ar %a putea de%eni un tr0m al iluminrii. (l a lsat mo tenire nainta ilor no tri o uria a%ere i le4a cerut s construiasc n inima na$iunii 'o institu$ie pentru sporirea i rsp0ndirea cunoa terii*. Forbitorul se ntrerupsese i apoi, dup o lun) pau!, reluase& Cine mi poate spune numele acestui )eneros sa%ant> Hn )las timid din primele r0nduri rostise& 2 Oames Smit1son> ,oapte de recunoa tere se ridicaser din bnci. 2 Smit1son, ntr4ade%r, confirmase %ocea de pe podium. :eter Solomon p ise apoi n lumin, pri%indu4 i asisten$a cu o licrire .ucu n oc1i. 2 Bun diminea$a, numele meu este :eter Solomon, i sunt secretarul Institutului Smit1sonian.

373

Sala i!bucnise n ropote de aplau!e. Din umbr, 3an)don urmrise cu admira$ie cum :eter i capti%ase tinerii asculttori cu un tur foto)rafic al Institutului Smit1sonian la nceputurile istoriei sale. :re!entarea ncepuse cu Castelul Smit1sonian, continu0nd cu laboratoarele tiin$ifice din subsol, cu coridoarele pline de e#ponate, cu un salon al molu telor, cu oameni de tiin$ care se autointitulaser 'custo!ii crustaceelor*, i culmin0nd cu o %ec1e foto)rafie n care apreau cei mai populari 'locatari* ai castelului& dou bufni$e acum decedate, pe nume Diffusion i Increase. Seria de diapo!iti%e de o .umtate de or se nc1eiase cu o impresionant foto)rafie din satelit ce nf$i a -ational +all, mr)init acum de enormele cldiri ale mu!eelor Smit1sonian. 2 A a cum spuneam la nceput, conc1isese :eter Solomon, Oames Smit1son i prin$ii fondatori au dorit ca $ara noastr s fie un pm0nt al iluminrii, i cred c ast!i ar fi m0ndri. +arele Institut Smit1sonian se nal$a ca un simbol al tiin$ei i cunoa terii c1iar n inima $rii& un tribut %iu, acti%, adus %isului nutrit de nainta ii no tri pentru America 2 un stat ba!at pe principiile cunoa terii, n$elepciunii i tiin$ei. Solomon nc1isese proiectorul pe fondul unor aplau!e ener)ice. 3uminile n sal se aprinseser i !eci de m0ini se ridicaser. Forbitorul i fcuse semn unui biat ro cat de pe un r0nd din mi.loc. 2 Domnule Solomon, ncepuse t0nrul cu un aer nedumerit. A$i spus c prin$ii fondatori au fu)it de re)imurile opresi%e din (uropa, pentru a fonda o $ar pe ba!a principiilor pro)resului tiin$ific. 2 Corect. 2 Dar5 eu a%eam impresia c, strmo ii no tri au fost oameni profund reli)io i, care au fondat pe pm0nt american un stat cre tin. Solomon !0mbise. 2 :rieteni, s nu m n$ele)e$i )re it. nainta ii no tri erau, ntr4ade%r, profund reli)io i, ns erau dei ti& credeau n Dumne!eu, dar o fceau ntr4 un mod uni%ersal i tolerant. Hnicul ideal reli)ios pe care l4au sus$inut a fost libertatea de credin$. 3u0nd microfonul de pe suportul lui, :eter Solomon se ndreptase spre mar)inea podiumului, continu0ndu4 i e#plica$iile& :rin$ii fondatori ai Americii a%eau %i!iunea unei utopii spiritual iluminate, n care libertatea de )0ndire, educa$ia maselor i pro)resul tiin$ific a%eau s nlocuiasc be!na %ec1ilor supersti$ii reli)ioase. ; fat cu pr blond din spatele slii ridicase m0na. 2 Da> 2 Domnule, spusese fata, ridic0nd n aer un telefon mobil, %4am cutat

374

pe internet i pe 8iKipedia scrie c sunte$i un francmason de prim ran). Solomon le artase inelul masonic. 2 F4a fi putut scuti eu de aceast cutare. (le%ii i!bucniser n r0s. 2 Da, bine, reluase t0nra, e!it0nd u or. "ocmai a$i men$ionat cu%intele '%ec1i supersti$ii reli)ioase*, iar mie mi se pare c, dac e#ist %reun responsabil pentru rsp0ndirea i ntre$inerea supersti$iilor reli)ioase5 acel responsabil este masoneria. Solomon nu pruse deconcertat. 2 Serios> Cum anume> 2 :i, am citit multe despre masonerie i tiu c a%e$i sumedenie de credin$e i ritualuri str%ec1i, ciudate. Articolul pe care l4am )sit online sus$ine c1iar c masonii cred n puterea unui soi de n$elepciune ma)ic str%ec1e5 care l poate ridica pe om p0n pe tr0mul !eilor. "o$i cei din sal se ntorseser spre fata blond, pri%ind4o ca i c0nd i4ar fi lipsit o doa). 2 De fapt, cole)a %oastr are dreptate. Capetele se rsuciser la unison, pri%indu4l pe Solomon cu oc1i mari. Conferen$iarul i nbu ise un !0mbet i se adresase iar i tinerei& 2 Articolul acela mai ofer i alte 8iKi4informa$ii despre n$elepciunea ma)ic str%ec1e> ?ata prea st0n.enit, dar ncepuse s citeasc de pe site4ul web& 2 ':entru a fi si)uri c aceast n$elepciune nu putea fi utili!at de cei nemerituo i, primii adep$i au consemnat4o n scris codificat5 disimul0ndu4i ade%rul ntr4un limba. metaforic al simbolurilor, mitului i ale)oriei. C1iar i ast!i, aceast n$elepciune criptat se afl pretutindeni n .urul nostru5 codificat n mitolo)ie, n art i n te#tele oculte din ntrea)a istorie. Din pcate, omul modern i4a pierdut abilitatea de a descifra comple#a re$ea de simboluri5 i e#traordinarul ade%r s4a pierdut.* Solomon a teptase c0te%a clipe. 2 Asta4i tot> ?ata se foise pu$in n banc. 2 :i, mai este ce%a. 2 A a speram i eu. "e ro), spune4ne= Cu un aer e!itant, t0nra i dresese %ocea i continuase& 2 'Conform le)endei, n$elep$ii care au codificat +isterele Antice cu mult timp n urm au lsat pentru %iitor un fel de c1eie5 o parol ce putea fi utili!at pentru a descifra secretele criptate. Se spune c aceast parol

375

ma)ic 2 numit verbum si*nificatium 2 de$ine puterea de a destrma ntunericul i de a descifra +isterele Antice, pentru ca ntrea)a omenire s le n$elea).* 2 A1, da5 verbum si*nificatium, replicase :eter Solomon !0mbind melancolic, dup care pri%ise n )ol pentru o clip, cobor0ndu4 i apoi pri%irile asupra fetei blonde. ,i unde4i acest minunat cu%0nt acum> "0nra prea tot mai .enat, re)ret0nd n mod limpede c l abordase pe conferen$iar, dar sf0r ise de citit& 2 '3e)enda spune c verbum si*nificatium este n)ropat unde%a ad0nc, a tept0nd acolo un moment crucial n istorie5 un moment n care omenirea nu %a mai putea supra%ie$ui n lipsa ade%rului, a cunoa terii i a n$elepciunii tuturor %eacurilor. n acel moment crucial, omul %a descoperi n sf0r it Cu%0ntul i %a desc1ide calea unei minunate noi ere a iluminrii*. Cu aceste cu%inte, fata nc1isese telefonul i se fcuse mic n banca ei. Dup o tcere ndelun)at, un alt ele% ridicase m0na. 2 Domnule Solomon, dumnea%oastr nu crede$i cu ade%rat toate aceste lucruri, nu4i a a> :eter !0mbise. 2 ,i de ce nu> +itolo)iile noastre au o str%ec1e tradi$ie a cu%intelor ma)ice, care ofer cunoa tere i puteri cu caracter di%in. C1iar i ast!i copiii stri) 'abracadabra* n speran$a c %or crea ce%a din nimic. Desi)ur, am uitat cu to$ii c acest cu%0nt nu este o .ucrie, i c i are rdcinile n anticul misticism aramaic 2 A%ra1 NaDabra, care nseamn. 'Cree! %orbind*. "cere. 2 Dar, domnule, insistase t0nrul, doar nu crede$i c un sin)ur cu%0nt5 acest verbum si*nificatium$ orice ar fi el5 are puterea de a descifra o n$elepciune str%ec1e5 i de a facilita o iluminare la scar mondial>= C1ipul lui :eter Solomon rmsese de neptruns. 2 Ceea ce cred eu nu ar trebui s te interese!e pe dumneata. Ceea ce ar trebui s te interese!e este faptul c aceast profe$ie a a teptatei iluminri se re)se te n absolut toate credin$ele i tradi$iile filosofice ale lumii. Iindu ii o numesc (poca Nrita, astrolo)ii au bote!at4o (ra Frstorului, e%reii descriu %enirea lui +esia, teo!ofii %orbesc despre -ew A)e, sau (ra -ou, iar cosmolo)ii se refer la con%er)en$a armonic i pre!ic c1iar data la care se %a produce. 2 Adic A1 decembrie AB1A= stri)ase un )las din sal. 2 Da, tulburtor de aproape5 dac cre!i n miturile maia e.

376

3an)don r0sese neau!it, amintindu4 i cum pre!isese :eter Solomon n mod corect, cu !ece ani n urm, actualul %al de emisiuni tele%i!ate a#ate pe prorocirea c anul AB1A %a marca sf0r itul lumii. 2 3s0nd cronolo)ia la o parte, continuase Solomon, mi se pare %ital s remarcm c, n decursul istoriei, toate filosofiile umanit$ii s4au artat de acord ntr4o pri%in$& c se apropie momentul unei mari iluminri. n toate culturile, n toate epocile, n toate col$urile lumii, %isurile omene ti s4au a#at asupra aceluia i concept& apropiata apoteo! a omului5 iminenta transformare a min$ii umane ntru accesarea ade%ratului ei poten$ial. Ce anume ar putea e#plica aceast identitate de opinii> 2 Ade%rul, rostise ncet un )las din sal. :eter Solomon se ntorsese brusc. 2 Cine a spus asta> +0na care se ridicase apar$inea unui asiatic mititel, ale crui trsturi delicate su)erau c ar putea fi nepale! sau tibetan. 2 :oate c e#ist un ade%r uni%ersal nscris n sufletul fiecrui indi%id. :oate c to$i a%em aceea i istorie ascuns nluntrul nostru, ca un fel de constant comun n AD-. :oate c acest ade%r colecti% este rspun!tor pentru asemnrile dintre tradi$iile noastre. Solomon i mpreunase m0inile !0mbind lar) i se plecase re%eren$ios n fa$a t0nrului. 2 $i mul$umesc= n sal domnea lini tea. 2 Ade%rul, reluase conferen$iarul, adres0ndu4se ntre)ii audien$e. Ade%rul are putere. Iar dac )ra%itm cu to$ii n .urul acelora i idei, o facem, poate, fiindc acele idei sunt ade%rate5 nscrise ad0nc n noi n ine. Iar atunci c0nd au!im ade%rul, c1iar dac nu4l n$ele)em, sim$im c el re!onea! n interiorul nostru5 %ibr0nd odat cu n$elepciunea noastr incon tient. :oate c ade%rul nu4l n%$m, ci ni4l reamintim5 l rememorm5 l recunoa tem5 ca fiind de.a nluntrul nostru. "cerea care se a ternuse n sal era deplin. Solomon a teptase c0te%a clipe, dup care rostise, ncet& 2 n nc1eiere, a %rea s % pre%in c descoperirea ade%rului nu este niciodat u oar. n decursul istoriei, fiecare perioad de iluminare a fost nso$it de ntuneric, de for$e opuse. A a sunt le)ile naturii i ale ec1ilibrului. Iar dac ast!i %edem ntunericul ntin!0ndu4se n lume, trebuie s n$ele)em de aici c e#ist o lumin e)al care i ea cre te. -e aflm n pra)ul unei e#traordinare epoci a iluminrii, i to$i 2 i eu, i %oi 2 suntem cu ade%rat binecu%0nta$i fiindc am %enit pe lume n acest

377

moment de rscruce al istoriei. Dintre to$i oamenii care au trit pe lume, de la nceputurile ei5 noi ne aflm n acea n)ust fereastr temporal n cadrul creia %om fi martorii supremei noastre rena teri. Dup mii de ani de ntuneric, %om %edea cum mintea uman, tiin$a i c1iar reli)ia noastr %or de!%lui ade%rul. Sala se pre)tea s aplaude, ns %orbitorul ridicase o m0n n aer. 2 Domni oar= spusese apoi, indic0nd spre blonda din spatele slii, cea cu telefonul. ,tiu c a%em opinii diferite, ns %reau s4$i mul$umesc. :asiuni ca a ta constituie catali!atori importan$i pentru sc1imbrile ce %or %eni. ntunericul se 1rne te din apatie5 iar fermitatea con%in)erilor este cel mai puternic antidot. Continu s4$i cercete!i credin$a. Studia! Biblia= +ai cu seam pa)inile ei finale. 2 Apocalipsa> ntrebase ea. 2 Cate)oric= Cartea Apocalipsei este un e#emplu ilustrati% al ade%rului nostru comun. Hltima carte a Bibliei spune o po%este care se re)se te identic n nenumrate alte tradi$ii. "oate pre!ic %iitoarea de!%luire a unei mari cunoa teri. 2 Dar Apocalipsa, inter%enise altcine%a din sal, nu se refer la sf0r itul lumii> ,ti$i, la Anti1rist, la Arma)edon, btlia final dintre bine i ru> Solomon r0sese discret. 2 Cine a studiat )reaca din aceast sal> C0te%a m0ini se ridicaser. 2 Ce nseamn, literal, termenul a!ocali!s3 2 nseamn5 ncepuse un ele%, dar se oprise, mirat parc. nseamn 'a de!%lui*5 sau 'a re%ela*. :eter Solomon ncu%iin$ase. 2 (#act. Apocalipsa este, literal, o re%ela$ie. Cartea Apocalipsei din Biblie pre!ice de!%luirea unui mare ade%r i a unei inima)inabile n$elepciuni. Apocalipsa nu nseamn sf0r itul lumii n sine, ci sf0r itul lumii a a cum o cunoa tem noi. :rofe$ia Apocalipsei este doar unui dintre numeroasele mesa.e biblice care au fost distorsionate. Crede$i4m, insistase Solomon, apropiindu4se de partea din fa$ a podiumului, Apocalipsa %ine5 i nu %a semna cu nimic din ceea ce am fost noi n%$a$i c %a fi. Hnde%a deasupra capului su, clopotul ncepuse s bat. Iar ele%ii i!bucniser ntr4un ropot tuntor de aplau!e. 112

378

Nat1erine Solomon era n pra)ul incon tien$ei c0nd se pomeni !)uduit de unda de oc a unei e#plo!ii asur!itoare. C0te%a clipe mai t0r!iu, sim$i miros de fum. Hrec1ile i $iuiau. Se au!ir %oci nfundate. Departe. Stri)0nd. :a i. Deodat, i ddu seama c respir mai u or9 c0rpa i fusese scoas din )ur. 2 ( ti n si)uran$, i opti o %oce de brbat. @e!ist= Se a tepta ca brbatul s4i scoat acul din %en, dar el se mr)inea s stri)e ordine. 2 Aduce$i trusa medical5 pune$i o perfu!ie5 solu$ie @in)er lactat. Freau o %aloare a tensiunii arteriale= Apoi, n %reme ce i %erifica semnele %itale, brbatul i spuse& 2 Doamn Solomon, cel care %4a le)at a a5 unde s4a dus> Nat1erine ncerca s %orbeasc, dar nu i!buti. 2 Doamn Solomon= Hnde s4a dus> (a se strdui s desc1id oc1ii, dar sim$ea cum i pierdea cuno tin$a. 2 "rebuie s tim unde s4a dus= insist brbatul. Nat1erine opti dou cu%inte drept rspuns, de i tia c nu a%eau nici un sens& 2 +untele5 sacru5 Directoarea Sato trecu de u a fr0mat i cobor pe o ramp din lemn, n subsolul ascuns. Hnul dintre a)en$i o a tepta .os. 2 Doamn, cred c trebuie s %ede$i asta= Sato l urm ntr4o cmru$ de pe culoarul n)ust. ncperea era %iu luminat i )oal, cu e#cep$ia unei )rme!i de 1aine pe podea. @ecunoscu sacoul de tweed i mocasinii lui @obert 3an)don. A)entul i fcu semn spre un container mare, ca un sicriu, a e!at l0n) !idul din spate. Ce mama naibii3 Sato se apropie de container, obser%0nd c era alimentat printr4o $ea% din plastic transparent care trecea prin perete. :recaut, se duse l0n) recipient. :e capacul lui era un mic panou )lisant. l trase ntr4o parte9 dedesubt se afla o ferestruic. Sato ncremeni. Sub ple#i)las5 cufundat ntr4un lic1id, plutea c1ipul )olit de e#presie al profesorului @obert 3an)don. 7umin. Fidul fr mar)ini n care rtcea 3an)don fu in%adat dintr4odat de un soare orbitor. @a!e de lumin alb, incandescent ptrunser prin

379

ntunecimea spa$iului, ar!0ndu4i n minte. 3umina era pretutindeni. Deodat, n aura din fa$a lui apru o form minunat. (ra o fa$5 nce$o at i difu!5 doi oc1i pri%indu4l de peste neant. ?uioare de lumin o ncon.urau, iar el se ntreb dac se uita cum%a la c1ipul lui Dumne!eu. Sato pri%i n container, ntreb0ndu4se dac profesorul 3an)don a%ea 1abar ce se nt0mplase. Dar se ndoia. 3a urma urmei, de!orientarea era nsu i obiecti%ul acestei te1nolo)ii. Ba!inele de depri%are sen!orial e#istau nc de prin anii cinci!eci i constituiau nc solu$ii populare pentru amatorii de e#perimente -ew A)e. ':lutirea*, cum era numit, oferea o trire transcendent, de tipul ntoarcerii n p0ntecele matern5 fiind un fel de facilitant al medita$iei care atenua acti%itatea cerebral prin eliminarea oricror stimuli sen!oriali& lumin, sunet, atin)ere i c1iar atrac$ia )ra%ita$ional. n ba!inele tradi$ionale, subiectul plutea cu fa$a n sus ntr4o solu$ie salin care asi)ura o flotabilitate e#celent, astfel nc0t fa$a s rm0n mereu la suprafa$ i s permit respira$ia. n ultimii ani ns, aceste dispo!iti%e fcuser un salt te1nolo)ic e#traordinar. 8erfluorocarburi o1i*enate. -oua te1nolo)ie, cunoscut sub denumirea de otal 7iSuid =entilation U"3FV era at0t de bi!ar, nc0t pu$ini credeau n e#isten$a ei. 7ic#id res!irabil. @espira$ia n mediu lic1id de%enise o realitate nc din anul 19GG, c0nd 3eland C. ClarK i!butise s men$in n %ia$ un oarece scufundat timp de c0te%a ore n perfluorocarbur o#i)enat. n 19M9, te1nolo)ia "3F i fcuse o dramatic apari$ie n filmul Abisul, de i pu$ini spectatori i dduser seama c ceea ce %edeau pe ecran era tiin$ ade%rat. "e1nolo)ia "3F apruse din ncercrile medicinei de a a.uta bebelu ii nscu$i prematur s respire, introduc0ndu4i ntr4un mediu lic1id similar cu cel din uter. Dup cele nou luni petrecute n p0ntecele matern, plm0nii umani erau obi nui$i s fie plini cu lic1id. Ini$ial, perfluorocarburile erau prea %0scoase pentru a fi respirabile, dar pro)resele recente le conferiser o consisten$ apropiat de cea a apei. Direc$ia pentru ,tiin$ i "e1nolo)ie a CIA 2 'Fr.itorii de la 3an)leE*, a a cum erau numi$i n comunitatea de profil 2 lucrase n mod intensi% cu perfluorocarburile o#i)enate pentru a de!%olta te1nolo)ii destinate armatei americane. (c1ipele de scufundri la mari ad0ncimi ale marinei

380

constataser c posibilitatea de a respira lic1ide o#i)enate n locul amestecurilor obi nuite de )a!e ca 1elio# sau trimi# le permitea s se scufunde p0n la ad0ncimi mai mari fr riscul problemelor cau!ate de decompresie. n mod similar, -ASA i ?or$ele Aeriene remarcaser c pilo$ii ec1ipa$i cu aparate de respira$ie lic1id n locul buteliei obi nuite cu o#i)en puteau suporta for$e J mult mai mari dec0t n mod normal, fiindc lic1idul aplica mai uniform for$ele J n or)anele interne, comparati% cu )a!ele. Sato au!ise c e#istau acum 'laboratoare e#perimentale e#treme* n care doritorul putea ncerca aceste ba!ine "3F 2 'dispo!iti%e de medita$ie*, cum erau numite. Cel de aici fusese instalat probabil pentru e#perimentele personale ale proprietarului, de i pre!en$a ncuietorilor )rele, blocabile, nu lsa loc de ndoial c fusese folosit probabil i pentru aplica$ii mult mai sinistre5 o te1nic de intero)atoriu cu care CIA era familiari!at. "emuta metod de intero)are prin cufundarea n ap era e#trem de eficient, fiindc %ictima c1iar credea c se neac. Sato cuno tea c0te%a opera$iuni secrete n care ba!ine de depri%are sen!orial precum acesta de aici fuseser utili!ate pentru a crea i a sus$ine ilu!ia necului p0n la ni%eluri nspim0nttoare. Fictima scufundat n lic1id respirabil c1iar se 'neca*. :anica asociat cu e#perien$a necului nu4i permitea s4 i dea seama c lic1idul n care se afl era pu$in mai %0scos dec0t apa. C0nd acesta i ptrundea n plm0ni, indi%idul i pierdea cuno tin$a de fric, tre!indu4se apoi n cea mai deplin i!olare. Substan$e parali!ante, aneste!ice i 1alucino)ene erau amestecate n lic1idul o#i)enat, pentru a4i conferi pri!onierului sen!a$ia c este complet separat de trupul su. C0nd mintea trimitea comen!i de mi care a membrelor, acestea nu rspundeau. Starea de 'moarte* era terifiant prin ea ns i, dar ade%rata de!orientare era cau!at de procesul 'rena terii*, care, cu a.utorul unor lumini strlucitoare, al aerului rece i al !)omotelor asur!itoare, putea fi e#trem de dureroas i de traumati!ant. Dup c0te%a astfel de necuri i rena teri, pri!onierul de%enea at0t de de!orientat, nc0t nu mai tia dac era %iu sau mort i5 spunea n fa$a anc1etatorilor absolut orice. Sato se ntreb dac ar trebui s a tepte o ec1ip medical pentru a4l scoate pe 3an)don din container, ns tia c nu a%ea timp suficient la dispo!i$ie. rebuie s aflu ce informa,ii are el. 2 Aprinde$i luminile, ordon ea. ,i aduce$i4mi ni te pturi= Soarele orbitor dispruse.

381

?a$a pierise i ea. ntunericul re%enise, dar 3an)don au!ea acum oapte ndeprtate rsun0nd n neantul de ani4lumin. Foci nfundate5 cu%inte ininteli)ibile. ,i ni te %ibra$ii5 ca i c0nd lumea era pe cale s se destrame. ,i apoi se nt0mpl. :e nea teptate, uni%ersul se fr0nse n dou. Hn 1u enorm se csc n neant5 de parc spa$iul nsu i s4ar fi rupt la custuri. ; p0cl cenu ie ptrunse prin desc1idere, iar 3an)don !ri o ima)ine n)ro!itoare. +0ini fr trup se ntindeau spre el, n fc0ndu4i corpul, ncerc0nd s4l smul) din lumea lui. Nu. ncerc s le alun)e, dar nu a%ea bra$e5 nu a%ea pumni. Sau a%ea> Brusc, i sim$i trupul materiali!0ndu4se n .urul min$ii. Carnea i re%enise i era n1$at acum de m0ini puternice, care l tr)eau n sus. Nu. = ro*. Dar era prea t0r!iu. Durerea i strpunse pieptul atunci c0nd m0inile l ridicar prin desc1idere. :lm0nii i preau a fi umplu$i cu nisip. Nu !ot s res!ir. Deodat, se pomeni ntins pe spate, pe cea mai dur i mai rece suprafa$ pe care i4o putea ima)ina. Ce%a l aps pe piept, iar i iar, )reu i dureros, fc0ndu4l s scuipe cldura din el. =reau s m %ntorc. Se sim$ea ca un nou4nscut abia ie it din uter. (ra !)0l$0it de con%ulsii, tu ind i e#pector0nd un lic1id. Durerea i c1inuia )0tul i pieptul. ; durere nfiortoare. J0tle.ul parc i ardea. Forbeau oameni, ncerc0nd s opteasc doar, dar pentru el tot era asur!itor. Federea i era nce$o at, nu !rea dec0t forme difu!e. i sim$ea pielea amor$it, ca to%alul. Jreutatea de pe piept era parc mai mare acum5 ca o presiune. Nu !ot s res!ir. "u ea, scuip0nd i mai mult lic1id. Hn ire!istibil refle# de sufocare l cople i, a a c icni )reu. Aerul rece i ptrunse n plm0ni9 era ca un bebelu ce tocmai luase prima lui )ur de aer. 3umea repre!enta un loc insuportabil. "ot ce %oia @obert 3an)don era s se ntoarc n p0ntece. 3an)don nu a%ea idee c0t timp trecuse. (ra con tient acum c sttea ntins pe o parte, nf urat n prosoape i n pturi, pe o podea tare. Hn c1ip familiar se uita spre el, n .os5 dar ra!ele de lumin mirific dispruser5 (courile litaniei ndeprtate i !bo%eau nc n minte. =erbum si*nificatium$ =erbum omnificum$* 2 Domnule profesor 3an)don, opti cine%a. ,tii unde te afli>

382

(l ddu ncet din cap n semn de %a) ncu%iin$are, nc tu ind. ,i, mai important, ncepuse s n$elea) ce se nt0mplase n seara aceea. 113 n%elit n pturi de l0n, 3an)don sttea n picioare, tremur0nd, i se uita la containerul desc1is, plin de lic1id. i recptase trupul, de i re)reta acum. :lm0nii i )0tul i ardeau. 3umea asta prea dur, i crud. Sato i e#plicase ce era cu ba!inele de depri%are sen!orial5 adu)0nd c, dac nu l4ar fi scos ea de acolo, ar fi murit de foame, sau mai ru. 3an)don nu se ndoia c :eter trecuse printr4o e#perien$ similar. 5ste %n !ur*atoriu$ Namista*an. Dac Solomon fusese supus la mai mult de un astfel de proces de rena tere, n4ar fi fost deloc surprin!tor s4i fi spus rpitorului tot ce dorise acesta. Sato i fcu semn s4o urme!e, iar el o ascult, p ind ncet pe un culoar n)ust, ptrun!0nd mai ad0nc n acest b0rlo) bi!ar, pe care l %edea acum pentru prima dat. Intrar ntr4o ncpere ptrat, cu o mas de piatr n centru i luminat n culori stranii. Nat1erine era acolo i, %!0nd4o, 3an)don scoase un suspin de u urare. "otu i, scena era tulburtoare. Nat1erine !cea ntins pe spate, pe masa din piatr. :e podea se %edeau prosoape mbibate de s0n)e. Hn a)ent CIA i $inea o pun) de perfu!ie deasupra, tubul fiind conectat la un ac din bra$ul ei. ; au!i pl0n)0nd nceti or. 2 Nat1erine> opti el r)u it, abia i!butind s articule!e. (a ntoarse capul, pr0nd de!orientat i confu!. 2 @obert>= ?cu oc1ii mari, nt0i nencre!toare, apoi bucuroas. Dar5 am %!ut cum te4ai necat= (l se apropie de mas din piatr. Nat1erine se ridic n capul oaselor, i)nor0nd perfu!ia i obiec$iile a)entului. 3an)don a.unse l0n) mas, iar ea ntinse bra$ele i4i str0nse la piept trupul nf urat n pturi, $in0ndu4l str0ns. 2 Sla% Domnului= opti ea, srut0ndu4l pe obra!. Apoi l mai srut o dat, str0n)0ndu4l ca i c0nd nu i4ar fi %enit s cread c era ade%rat. -u pot s n$ele)5 cum5 Sato ncepu s4i spun ce%a despre ba!inele de depri%are sen!orial i despre perfluorocarburi o#i)enate, dar ea n4o ascult, mul$umindu4se s4l $in pe 3an)don l0n) ea. 2 @obert, :eter trie te=

383

Dar %ocea i se fr0nse atunci c0nd ncepu s po%esteasc n)ro!itoarele momente n care i re%!use fratele. i spuse despre starea lui fi!ic, despre scaunul cu rotile i despre cu$itul straniu, despre alu!iile la un fel de 'sacrificiu* i despre felul n care fusese lsat acolo s0n)er0nd, ca o clepsidr uman, pentru a4l determina pe :eter s coopere!e fr e!itri. 3an)don abia dac putea %orbi. 2 Ai5 idee5 unde s4au dus> 2 <icea c4l duce pe :eter la un munte sacru. :rofesorul se desprinse din mbr$i area ei i o pri%i intri)at. Nat1erine a%ea lacrimi n oc1i. 2 A spus c a descifrat )rila de pe ba!a piramidei i c ea i4a !is s se duc la muntele sacru. 2 Domnule profesor, inter%eni Sato, n$ele)i ce%a din asta> 3an)don cltin din cap. 2 -imic, rspunse el, sim$ind totu i o ra! de speran$. Dar dac el a aflat informa$ia de pe ba!a piramidei, putem s4o aflm i noi. -oar eu i)am s!us cum s)o descifreze. Sato cltin din cap. 2 :iramida nu mai e. Am cutat4o. A luat4o cu el. :rofesorul rmase tcut pre$ de c0te%a clipe, nc1i!0nd oc1ii i ncerc0nd s4 i aminteasc tot ce %!use pe ba!a piramidei. Jrila cu simboluri fusese una dintre ultimele ima)ini pe care le nre)istrase nainte de nec, iar traumele a%eau capacitatea de a ntipri amintirile ad0nc n creier. i amintea ce%a din careu, n mod cert nu pe tot, dar poate c era suficient i at0t5 Se ntoarse spre Sato i4i spuse )rbit& 2 Cred c4mi pot aminti destul, dar %reau s cuta$i ce%a pe internet. Directoarea i scoase telefonul BlacKBerrE. 2 @ula$i o cutare pentru 'ptratul ?ranKlin de ordin opt*. ?emeia i arunc o pri%ire nedumerit, ns tast cu%intele fr a pune %reo ntrebare. Federea i era nc nce$o at i abia acum ncepu el s nre)istre!e cu ade%rat ceea ce se afla n .ur. i ddu seama c masa din piatr de care se spri.inea era plin de pete %ec1i de s0n)e i c pe peretele din dreapta fiecare centimetru ptrat fusese acoperit cu pa)ini de te#t, cu foto)rafii, cu desene, cu 1r$i i cu o %ast re$ea de fire interconectate. -umnezeule. 3an)don se apropie de straniul cola., $in0nd pturile str0ns n .urul corpului. :e perete se afla o bi!ar colec$ie de informa$ii& pa)ini din te#te

384

str%ec1i, de la ma)ie nea)r la scripturile cre tine, desene, simboluri i si)iluri, file tiprite de pe site4uri ce tratau teoria conspira$iei i foto)rafii din satelit ale 8as1in)tonului, cu noti$e i semne de ntrebare scrise alturi. :e una dintre 10rtii era o list lun) de cu%inte n di%erse limbi. :e unele le recuno tea ca fiind termeni sacri masonici, %ocabule din ma)ia antic sau fra)mente din incanta$ii ceremoniale. 0are asta caut el3 2n cuvnt3 S fie c#iar att de sim!lu3 Scepticismul lui bine nrdcinat pri%ind piramida masonic se ba!a n principal pe ceea ce se spunea c ar fi re%elat ea& locul n care erau ascunse +isterele Antice. ; asemenea descoperire ar fi implicat o incint enorm, plin cu mii i mii de %olume care ar fi supra%ie$uit ntr4un fel sau altul bibliotecilor de mult pierdute n care fuseser pstrate odinioar. Iar asta i se prea imposibil. 0 incint att de mare3 Sub 9as#in*ton3 Acum ns, amintirea prele)erii sus$inute de :eter Solomon la :1illips (#eter, combinat cu lista aceasta de cu%inte ma)ice, prea a desc1ide o nou posibilitate frapant. ,i, fr ndoial, e#ist o tem care se repeta. -umnezeule, el caut verbum si*nificatium$ Cuvntul 8ierdut. 3an)don permise )0ndului s prind contur n mintea lui, amintindu4 i fra)mente din prele)erea lui :eter. Cuvntul 8ierdut, asta caut el. Asta crede c e %n*ro!at aici, %n 9as#in*ton. Sato se apropie de profesor i4i ntinse aparatul BlacKBerrE. 2 Seamn cu ce a$i cerut> 3an)don pri%i careul de opt pe opt de pe ecran. 2 (#act= mi trebuie un pi#, adu) el, lu0nd o foaie de 10rtie. Sato scoase unul din bu!unar i i4l ddu. 2 F ro), )rbi$i4%= n biroul de la subsol al Direc$iei pentru ,tiin$ i "e1nolo)ie, -ola NaEe studia nc o dat documentul redactat adus de specialistul n securitatea sistemelor, @icK :arris1. Ce naiba face directorul C6A cu un fiier des!re !iramide antice i ascunztori subterane3 3u telefonul i form un numr. Sato rspunse imediat9 a%ea %ocea ncordat. 2 -ola, tocmai m pre)team s te sun= 2 Am informa$ii noi. -u tiu c0t sunt de rele%ante, dar am descoperit c e#ist un te#t redactat5 2 3as asta, o ntrerupse Sato. -u mai a%em timp= -4am reu it s prindem $inta i am toate moti%ele s cred c4 i %a duce la capt

385

amenin$area. -ola sim$i un fior n)1e$at pe ira spinrii. 2 Festea bun e c tim e#act unde s4a dus, mai spuse directoarea dup care trase ad0nc aer n piept i adu)& Festea proast e c are un laptop la el. 114 3a nici cincispre!ece Kilometri distan$, +alLaK1 a e! mai bine ptura n .urul lui :eter Solomon i4i mpinse scaunul cu rotile de4a lun)ul unei parcri iluminate doar de ra!ele lunii, n umbra unei cldiri imense. Construc$ia a%ea e#act trei!eci i trei de coloane e#terioare5 fiecare nalt de e#act trei!eci i trei de picioare 21, i era pustie la ora asta, astfel c nimeni nu a%ea s4i %ad aici. ;ricum, nici n4ar fi contat. De la distan$ pri%ind, nimeni nu s4ar fi sinc1isit de un brbat nalt, cu fi)ur bl0nd i cu o 1ain nea)r, lun), duc0nd la plimbarea de sear un in%alid c1el ntr4un crucior. C0nd a.unser la intrarea din spate, +alLaK1 mpinse scaunul cu rotile p0n aproape de panoul de securitate. :eter l pri%i sfidtor, n mod e%ident refu!0nd s taste!e codul. +alLaK1 r0se. 2 Cre!i c te4am adus aici ca s m a.u$i s intru> Ai uitat c1iar at0t de repede c sunt unul dintre confra$ii ti> Apoi tast codul de acces care i fusese comunicat la ini$ierea n cel de4 al trei!eci i treilea )rad. H a )rea se desc1ise. :eter )emu i ncepu s se a)ite n scaun. 2 :eter, :eter, l admonest +alLaK1. Aminte te4$i de Nat1erine. ?ii cooperant, iar ea %a tri. "u o po$i sal%a. $i dau cu%0ntul meu= Spun0nd acestea, mpinse cruciorul nuntru i ncuie u a n urma lor. Inima i btea repede, cuprins fiind de nerbdare. Strbtur c0te%a coridoare, p0n la un ascensor. +alLaK1 aps butonul de c1emare i, c0nd u ile se desc1iser, intr cu spatele, tr)0nd scaunul dup el. Apoi, asi)ur0ndu4se c %ictima sa %edea ce face, ridic m0na i ac$ion cel mai de sus buton. ; e#presie de )roa! se a ternu pe c1ipul c1inuit al lui :eter. Icni. 2 , t, opti +alLaK1, m0n)0indu4i u urel capul ras. Dup cum bine $i

21 1B metri. Un. tr.V 386

aminte ti5 secretul este s tii cum s mori. Nu)mi !ot aminti toate simbolurile. 3an)don nc1ise oc1ii, strduindu4se din rsputeri s4 i aminteasc locali!area e#act a simbolurilor n )rila de pe ba!a piramidei, dar nici mcar memoria lui eidetic nu era at0t de eficient. 3e scrise pe cele pe care i le amintea, a e!0ndu4l pe fiecare n locul indicat de ptratul ma)ic al lui ?ranKlin. Deocamdat ns, nimic nu prea s se le)e.

2 Hite= e#clam Nat1erine. :robabil c e ti pe calea cea bun= :e primul r0nd sunt numai litere )rece ti5 acelea i tipuri de simboluri sunt aran.ate mpreun= ,i el remarcase acest lucru, dar nu4i %enea n minte nici un cu%0nt )recesc care s respecte acea dispunere a literelor i a spa$iilor. (mi trebuie !rima liter. Se uit din nou la ptratul ma)ic, ncerc0nd s4 i aduc aminte litera aflat n col$ul din st0n)a .os. "ndete)te. nc1ise iar oc1ii, fc0nd eforturi pentru a re%edea n minte ba!a piramidei.

387

/ndul de &os$ ln* col,ul din stn*a$ ce liter era acolo3 :entru o clip, profesorul se )sea din nou n container, mcinat de )roa!, pri%ind n sus, prin fereastra de ple#i)las, la ba!a piramidei. ,i, dintr4odat, o %!u. Desc1ise oc1ii, rsufl0nd )reu. 2 :rima liter e I= Se ntoarse la )ril i not cea dint0i liter. Cu%0ntul era tot incomplet, dar %!use de.a destul. Deodat, i ddu seama ce putea fi. Cu inima bt0ndu4i nebune te, 3an)don tast un nou cu%0nt n motorul de cutare al BlacKBerrE4ului& ec1i%alentul n en)le! al cunoscutului termen elen. :rima adres care apru era un articol de enciclopedie. l citi i n$elese c a%ea, probabil, dreptate. I(@(D;+, subst. 2 Hn termen semnificati% n masoneria de ')rad superior*, din ritualurile france!e ale @ose Croi#, n care se refer la un munte mitic din Sco$ia, locul le)endar n care a luat fiin$ prima astfel de lo.. Din )recescul Ne!esoti, care pro%ine din Nieros)domos 2 Casa Sfnt n limba )reac. 2 Asta e= e#clam 3an)don, ne%enindu4i s cread. Acolo s4au dus= Sato citea peste umrul lui i nu prea s fi priceput nimic. 2 3a un munte mitic din Sco$ia> 3an)don cltin din cap. 2 -u, la o cldire din 8as1in)ton al crei nume codificat este Ieredom. 115 Casa "emplului 2 numit printre confra$i Ieredom 2 fusese ntotdeauna )iu%aierul @itului Sco$ian al masoneriei din America. Cu acoperi ul ei n pant abrupt, piramidal, cldirea primise numele unui munte ima)inar din Sco$ia. +alLaK1 tia ns c nu e#ist nimic ima)inar n pri%in$a comorii ascunse acolo. >sta e locul. 8iramida masonic mi)a artat calea. n %reme ce ascensorul %ec1i i continua urcu ul spre cel de4al treilea eta., el scoase din bu!unar 10rtia pe care restructurase )rila de simboluri pe ba!a ptratului ma)ic al lui ?ranKlin. "oate literele )rece ti se aflau acum pe primul r0nd5 alturi de un simbol simplu.

388

+esa.ul nici n4ar fi putut s fie mai limpede. Sub Casa em!lului. Ieredom. Cuvntul !ierdut este aici$ undeva. De i nu tia cu e#actitate unde s4l )seasc, +alLaK1 era ncre!tor c rspunsul era con$inut n restul simbolurilor din )ril. Iar c0nd %enea %orba despre descifrarea secretelor ascunse n piramida masonic i n cldirea n care se aflau, nimeni nu era mai potri%it dec0t :eter Solomon. Maestrul Adorator %nsui. :eter continua s se !bat n scaunul cu rotile, sco$0nd sunete nbu ite prin clu ul din )ur. 2 ,tiu c e ti n)ri.orat pentru Nat1erine, i spuse +alLaK1, dar suntem aproape )ata. 3ui, sf0r itul i se prea c %enise brusc. Dup at0$ia ani de planuri, de a teptare i de cutare5 momentul sosise. Ascensorul ncetini, iar +alLaK1 sim$i freamtul entu!iasmului. Cabina se opri. H ile din bron! se desc1iser, iar +alLaK1 i ridic pri%irea spre )lorioasa ncpere din fa$a lor. +asi%a incint ptrat era decorat cu simboluri i n%luit n lumina 3unii, care ptrundea prin oculusul practicat n plafonul nalt. Cercul s)a %nc#is, i spuse el. Sala "emplului era aceea i n care :eter Solomon i confra$ii lui l ini$iaser cu at0ta nec1ib!uin$ pe +alLaK1, primindu4l n r0ndurile lor. Iar acum, cel mai de pre$ secret al masonilor 2 unul despre care ma.oritatea nici nu credeau c e#ist cu ade%rat 2 era pe cale s fie de!%luit. 2 -u %a )si nimic, spuse 3an)don, sim$indu4se nc ame$it i de!orientat n %reme ce i urm pe Sato i pe a)en$i n susul rampei i spre ie irea din subsol. -u e#ist un Cuvnt concret. "otul e doar o metafor& un simbol al +isterelor Antice. Nat1erine %enea i ea, sus$inut de doi a)en$i. n %reme ce treceau de u a distrus, apoi prin tabloul batant, a.un)0nd n camera de !i, 3an)don i e#plic directoarei c a a4numitul Cu%0nt :ierdut era unul dintre cele mai %ec1i simboluri ale francmasoneriei& o sin)ur %ocabul, scris ntr4o limb misterioas, pe care omul n4o mai

389

putea descifra. 3a fel ca +isterele n sine, Cu%0ntul f)duia s4 i de!%luie puterea ascuns numai n fa$a celor suficient de ilumina$i pentru a4l decripta. 2 Se spune, nc1eie 3an)don, c dac ob$ii i n$ele)i Cu%0ntul :ierdut5 +isterele Antice $i %or de%eni clare. Sato ntoarse pri%irea spre el. 2 Deci crede$i c omul sta caut un cu%0nt> :rofesorul trebuia s admit c, luat ca atare, ideea prea absurd9 i totu i, oferea rspuns la o sumedenie de ntrebri. 2 -u sunt specialist n ma)ia ceremonial, rspunse el, dar, din documentele de pe !idul subsolului5 i din felul n care mi4a descris Nat1erine cercul de piele netatuat din cre tetul lui5 a !ice c sper s descopere Cu%0ntul :ierdut i s i4l scrie pe corp. Afar, n timp ce ei se apropiau de salon, elicopterul i ncl!ea motorul, palele lui rotindu4se din ce n ce mai repede. 3an)don continu s %orbeasc, )0ndind de fapt cu %oce tare. 2 Dac tipul sta c1iar crede c e pe cale s elibere!e puterea +isterelor Antice, nici un simbol nu ar fi, n mintea lui, mai eficient dec0t Cu%0ntul :ierdut. Dac l4ar )si i i l4ar tatua n cre tet 2 un loc sacru n sine 2, atunci s4ar considera fr ndoial perfect pre)tit din punct de %edere ritualic pentru5 Se opri ns n mi.locul fra!ei, %!0nd cum Nat1erine ple te la )0ndul sor$ii care l a tepta pe fratele ei. 2 Dar, @obert, spuse ea cu )reu, abia audibil din cau!a rotorului pornit al elicopterului, asta e o %este bun, nu4i a a> Dac %rea s4 i nscrie n cre tet Cu%0ntul :ierdut nainte de a4l sacrifica pe :eter, nseamn c mai a%em timp. -u4l %a ucide pe :eter nainte de a )si Cu%0ntul. ,i dac nu e#ist nici un Cu%0nt5 3an)don ncerca s par optimist, n %reme ce a)en$ii o a.utau pe Nat1erine s se a e!e pe un scaun. 2 Din pcate, :eter tie c tu s0n)ere!i de moarte i crede c sin)ura modalitate de a te sal%a este s coopere!e cu smintitul5 a.ut0ndu4l probabil s )seasc Cu%0ntul :ierdut. 2 ,i ce> insist ea. Dac el nu e#ist5 3an)don o pri%i n ad0ncul oc1ilor. 2 Nat1erine, dac eu a crede c e ti pe moarte i cine%a mi4ar promite c te %oi sal%a dac %oi )si Cu%0ntul :ierdut, atunci i4a spune un cu%0nt oarecare 2 orice cu%0nt 2 i m4a ru)a s4 i respecte promisiunea. 2 Doamn Sato= stri) unul dintre a)en$i din camera alturat. Feni$i s

390

%ede$i ce%a= Directoarea ie i n fu) i4l %!u pe unul dintre oamenii ei cobor0nd scrile dinspre dormitor. n m0n $inea o peruc blond. Ce mama naibii3 2 :eruca indi%idului, i e#plic a)entul, ntin!0ndu4i4o. Am )sit4o n )arderob. :ri%i$i4o de aproape= :eruca blond era mult mai )rea dec0t s4ar fi a teptat Sato. Calota ei prea confec$ionat dintr4un fel de )el %0scos. Ciudat era c din partea ei interioar ie ea un fir. 2 Baterie cu )el, care se mulea! pe pielea capului, spuse a)entul. Alimentea! o camer %ideo cu fibr optic ascuns n pr. 2 :oftim> Sato pipi p0n ce )si obiecti%ul miniatural disimulat ntre onduleurile blonde. C1estia asta e o camer ascuns> 2 ; camer %ideo. Stoc1ea! nre)istrrile pe acest card minuscul, preci! a)entul, art0ndu4i un ptrat de silicon ncastrat n calot. ( probabil acti%at la mi care. 6suse. e#clam Sato n sinea ei. -eci aa a fcut)o. Aceast %ersiune miniatural a unei camere ascunse .ucase un rol esen$ial n cri!a cu care se confrunta directoarea n seara aceasta. ; mai pri%i ncruntat c0te%a clipe i i4o napoie a)entului. 2 +ai cuta$i prin cas, i ceru ea. Freau s4mi comunica$i absolut toate informa$iile pe care le )si$i despre tipul sta. ,tiu c laptopul i lipse te i %reau s aflu e#act cum are de )0nd s4l conecte!e la lumea e#terioar n %reme ce se deplasea!. Cuta$i n biroul lui manuale, cabluri, orice ne4ar putea oferi o idee despre ec1ipamentele pe care le folose te. 2 Da, doamn. A)entul plec. 5 tim!ul s mer*em. Sato au!ea 1uruitul rotorului la intensitate ma#im. Se ntoarse n salon, unde SimKins l adusese pe 8arren BellamE i4i cerea informa$ii despre cldirea spre care bnuiau c se ndrepta $inta lor. Casa em!lului. ' H ile din fa$ sunt ncuiate prin interior, spunea BellamE, nc n%elit ntr4o ptur din material i!olator i tremur0nd %i!ibil dup timpul petrecut n fri), n ?ranKlin SXuare. -u pute$i intra dec0t prin spate. Are un panou de securitate, iar codul de acces este cunoscut doar de confra$i. 2 Care e codul> ntreb SimKins, lu0nd noti$e. BellamE se a e!, pr0nd prea slbit pentru a sta n picioare. @osti codul printre din$ii care i cln$neau, i apoi adu)& 2 Adresa e Si#teent1 Street numrul 1677, dar %a trebui s intra$i prin

391

parcarea din spatele cldirii. ( mai )reu de )sit, dar5 2 ,tiu eu e#act unde e, l ntrerupse 3an)don. F %oi arta c0nd %om a.un)e acolo. SimKins cltin din cap. 2 Dumnea%oastr nu %eni$i cu noi, domnule profesor= (ste o opera$iune militar5 2 Ba pe naiba nu %in= :eter e acolo= Iar cldirea aia e un labirint= ?r cine%a care s % arate drumul, %e$i a%ea ne%oie de !ece minute pentru a )si Sala "emplului= 2 Are dreptate, confirm BellamE. ( ntr4ade%r un ade%rat labirint acolo. (#ist un ascensor, dar e %ec1i i !)omotos i duce c1iar n fa$a Slii "emplului. Dac spera$i s a.un)e$i acolo neobser%a$i, %a trebui s urca$i pe .os. 2 ,i n4o s % descurca$i, i a%erti! 3an)don. De la intrarea din spate, trebuie s trece$i prin Sala nsemnelor, Sala de ;noare, palierul de mi.loc, Atrium, Scara +onumental5 2 Destul= !ise Sato. Fine i 3an)don. 116 (ner)ia era n cre tere. +alLaK1 o sim$ea puls0nd n el, strbt0ndu4i trupul n sus i4n .os n %reme ce4l ducea pe :eter Solomon spre altar. =oi !rsi aceast cldire infinit mai !uternic dect eram atunci cnd am intrat. Acum nu4i mai rmsese dec0t s locali!e!e in)redientul final. 2 =erbum si*nificatium, i optea el. =erbum omnificum. +alLaK1 opri scaunul cu rotile l0n) altar, l ocoli i desc1ise sacul )reu de pe )enunc1ii lui :eter. Din el scoase piramida i o ridic n lumin, $in0nd4o drept n fa$a oc1ilor %ictimei sale, art0ndu4i )rila de simboluri )ra%ate pe ba!a ei. 2 n to$i ace ti ani, l !)0ndri el, 1abar n4ai a%ut cum i pstrea! piramida secretele. Iar acest talisman, continu +alLaK1 pun0nd piramida pe col$ul altarului i sco$0nd din sac %0rful din aur, c1iar a adus ordine din 1aos, e#act a a cum a f)duit. A e! cu aten$ie %0rful metalic deasupra piramidei din piatr i se trase ntr4o parte, pentru ca :eter s poat %edea bine ansamblul. 2 Iat, i spuse el, sEmbolonul tu este complet. ?i)ura lui :eter se contorsion atunci c0nd masonul ncerca n !adar s

392

%orbeasc. 2 Bine. Fd c ai ce%a s4mi spui. i smulse brutal clu ul din )ur. :eter Solomon icni i tu i c0te%a secunde nainte de a putea %orbi. 2 Nat1erine5 2 "impul care i4a rmas e scurt. Dac %rei s4o sal%e!i, $i su)ere! s faci e#act ce4$i spun eu. +alLaK1 bnuia c ea murise de.a, sau, dac nu, nici nu mai a%ea mult. ;ricum, nu conta. ?usese norocoas c trise suficient nc0t s4 i ia la re%edere de la fratele ei. 2 "e ro), implor :eter r)u it. "rimite4i o ambulan$5 2 (#act asta %oi face. Dar mai nt0i trebuie s4mi spui cum a.un) la scara secret. (#presia de pe c1ipul lui Solomon se transform ntr4una de uluire. 2 Ce>= 2 Scara. 3e)enda masonic aminte te de trepte care coboar !eci de metri, spre locul secret n care este n)ropat Cu%0ntul :ierdut. :eter arta acum de4a dreptul panicat. 2 Cuno ti le)enda, l pro%oc +alLaK1. '; scar secret ascuns sub o piatr.* Art apoi spre altar 2 un uria bloc de )ranit pe care era )ra%at cu auriu, n limba ebraic& 'DUMNE EU # !S KS- =!E LUM!N-L? @! # =OST LUM!N-*. 2 (%ident, relu el, aici e locul. Intrarea pe scar trebuie s fie ascuns la unul dintre ni%elurile de dedesubt. 2 -u e#ist nici o scar secret n cldirea asta= stri) :eter. +alLaK1 !0mbi rbdtor i fcu semn cu m0na n sus, spre plafonul n patru ape, care se nt0lneau n oculusul ptrat din centru. 2 Cldirea e n form de piramid. 2 Da, Casa "emplului este o piramid, dar ce are5 2 :eter, eu am la dispo!i$ie toat noaptea, l a%erti! +alLaK1, nete!indu4 i roba din mtase alb peste trupul perfect. Nat1erine ns, nu= Iar dac %rei ca ea s triasc, mi spui cum s a.un) la scara secret. 2 /i4am spus de.a= -u e#ist nici o scar secret n cldire= 2 -u> Cu acela i calm, +alLaK1 scoase 10rtia pe care rearan.ase simbolurile n )rila de pe ba!a piramidei. 2 Iat mesa.ul final al piramidei masonice. :rietenul tu, @obert 3an)don, m4a a.utat s4l descifre!.

393

,i ridic 10rtia n dreptul oc1ilor lui. +aestrul Adorator icni atunci c0nd o %!u. -u numai c cele ai!eci i patru de simboluri fuseser redispuse n )rupuri lo)ice5 dar din 1aosul lor prinsese form o ima)ine clar. Ima)inea unei scri5 sub o piramid. :eter Solomon pri%ea )rila cu simboluri, fr a4 i crede oc1ilor. :iramida masonic i pstrase secretele %reme de )enera$ii, iar acum, dintr4odat, acestea fuseser de!%luite. Hn presentiment ur0t i se insinuase n capul pieptului. Codul final al !iramidei. 3a o prim pri%ire, ade%rata semnifica$ie a simbolurilor rm0nea un mister, i totu i :eter n$elese imediat de ce tatuatul credea ceea ce credea. 5 convins c e1ist o scar ascuns sub !iramida numit Neredom. A inter!retat *reit simbolurile.

2 Hnde e> insist +alLaK1. Spune4mi cum s )sesc scara i o %oi sal%a pe Nat1erine.

394

A vrea s),i !ot s!une, dar scara nu e real. +itul scrii era pur simbolic5 parte a marilor ale)orii ale masoneriei. Scara n <i)!a), a a cum era cunoscut, aprea pe tabloul celui de4al doilea )rad al lo.ii i repre!enta ascensiunea intelectual a omului spre Ade%rul Di%in. 3a fel ca Scara lui Iaco%, Scara n <i)!a) era un simbol al drumului spre rai5 al cltoriei omului ctre Dumne!eu5 al cone#iunii dintre tr0mul pm0ntesc i cel spiritual. "reptele ei repre!entau di%ersele %irtu$i ale min$ii. Ar fi trebuit s tie asta, i spuse :eter. A trecut !rin toate ini,ierile. ?iecare ini$iat al masoneriei n%$a despre scara simbolic pe care putea urca, put0nd astfel s 'ia parte la misterele tiin$ei umane*. 3a fel ca noetica i +isterele Antice, francmasoneria %enera poten$ialul nee#ploatat al min$ii omene ti, multe dintre simbolurile ei a%0nd le)tur cu fi!iolo)ia. +intea st, aidoma unui %0rf de piramid aurit, deasupra corpului fi!ic. :iatra ?ilosofal. :e scara coloanei %ertebrale, ener)ia urc i coboar, circul0nd i conect0nd mintea celest cu trupul fi!ic. ?aptul c n coloana %ertebral e#ist e#act trei!eci i trei de %ertebre, tia :eter, nu era doar o coinciden$. '"rei!eci i trei sunt )radele masoneriei.* Ba!a coloanei %ertebrale c1iar poart numele de sacrum sau os sacru. ru!ul este cu adevrat un templu.* ,tiin$a uman pe care o cinsteau masonii era cunoa terea antic pri%itoare la modul n care trebuia utili!at acest templu pentru a mplini cel mai nobil i mai important rol al su. Din nefericire, e#plic0ndu4i acest lucru indi%idului nu a%ea s4o a.ute c0tu i de pu$in pe Nat1erine. :eter pri%i )rila cu simboluri i scoase un suspin resemnat. 2 Ai dreptate, min$i el. (#ist cu ade%rat o scar secret sub cldirea asta. ,i, imediat ce trimi$i a.utoare spre Nat1erine, te %oi duce la ea. "atuatul se mr)ini s l pri%easc struitor. Solomon i sus$inu pri%irea, sfidtor. 2 ;ri mi sal%e!i sora i afli ade%rul5 ori ne uci!i pe am0ndoi i rm0i i)norant pentru totdeauna= Indi%idul cobor m0na n care $inea 10rtia i cltin din cap. 2 -u sunt mul$umit de tine, :eter= Ai picat testul. nc m iei drept un prost. "u c1iar cre!i c eu nu n$ele) ce anume caut> Cre!i c nu mi4am dat seama de ade%ratul meu poten$ial> Imediat ce sf0r i de %orbit, indi%idul se ntoarse i i lepd roba. C0nd mtasea alb aluneca pe podea, :eter %!u pentru prima dat lun)ul tatua. ce se ntindea, %ertical, pe spatele lui.

395

Sfinte -umnezeule$. ,erpuind n sus de la p0n!a care4i acoperea oldurile, o ele)ant scar n spiral urca pe mi.locul spinrii lui musculoase. ?iecare treapt era po!i$ionat pe alt %ertebr. @mas fr cu%inte, :eter i ls pri%irea s urce pe scara aceea, p0n la ba!a craniului. "atuatul i ls pe spate capul ras, art0ndu4i cercul de piele liber din cre tet. n .urul lui se ncolcea un arpe ce4 i mu ca propria coad. Hnificare. Cu mi cri lente, indi%idul i ndrept capul i se ntoarse cu fa$a spre :eter. +asi%ul p1oeni# bicefal de pe pieptul lui pri%ea cu oc1i de mort. 2 Caut Cu%0ntul :ierdut, spuse el. Ai de )0nd s m a.u$i5 sau o la i pe Nat1erine s moar> 4tii cum s)l *seti, i repeta +alLaK1 n sinea sa. 4tii ceva ce mie nu)mi s!ui. :eter Solomon i de!%luise n timpul intero)atoriului lucruri pe care acum probabil c nici nu i le mai amintea. n urma repetatelor repri!e n i n afara ba!inului de depri%are sen!orial, de%enise maleabil i delirant. ,i n c1ip incredibil, atunci c0nd i de ertase traista, +alLaK1 constatase c tot ce spunea se potri%ea perfect cu le)enda Cu%0ntului :ierdut. Cuvntul 8ierdut nu e o metafor$ este real. Cuvntul e scris %ntr)o limb antic$ i a zcut ascuns vreme de milenii. 5l !oate conferi o !utere inima*inabil tuturor celor care %i %n,ele* adevrata semnifica,ie. Cuvntul este i azi ascuns$ iar !iramida masonic are !uterea de a)l dezvlui. ' :eter, spuse +alLaK1 pri%indu4 i %ictima n oc1i, c0nd te4ai uitat la )rila cu simboluri5 ai %!ut ce%a. Ai a%ut o re%ela$ie. Jrila asta nseamn ce%a pentru tine. Spune4mi ce. 2 -u4$i spun nimic p0n ce nu trimi$i a.utoare spre Nat1erine= +alLaK1 i !0mbi. 2 Crede4m, perspecti%a de a4$i pierde sora este cea mai nensemnat dintre )ri.ile tale acum. ,i, fr un alt cu%0nt, se ntoarse la sacul lui 3an)don i ncepu s scoat din el obiectele pe care le ndesase acolo n subsolul casei. Dup aceea le aran. cu meticulo!itate pe altarul sacrificial. ; bucat de mtase mpturit. De un alb pur. ; cdelni$ din ar)int. +ir e)iptean. Hn flacon cu s0n)ele lui :eter. Amestecat cu cenu . ; pan nea)r de cioar. StElus4ul lui sacru. ,i cu$itul sacrificial. 3ucrat din fierul unui meteorit c!ut n de ertul

396

Canaanului. 2 Cre!i c mi4e fric s mor> stri) :eter cu frustrare n )las. Dac sora mea piere, nu4mi mai rm0ne nimic= +i4ai ucis ntrea)a familie= +i4ai luat absolut totul= 2 -u totul, replic +alLaK1. nc nu. Duc0ndu4se iar la sacul din piele, scoase laptopul adus de acas. l desc1ise i pri%i peste el, la %ictim lui. 2 + tem c nu ai n$eles nc ade%rata natur a situa$iei n care te afli. 117 3an)don sim$i un )ol n stomac atunci c0nd elicopterul CIA se ridic n aer i acceler mai puternic dec0t credea el c s4ar putea deplasa o astfel de aerona%. Nat1erine rmsese la sol, pentru a %orbi cu BellamE, n %reme ce unul dintre a)en$ii CIA continua s perc1e!i$ione!e %ila, a tept0nd ntriri. nainte de plecare, ea l srutase pe obra! i i optise& 2 Ai )ri. de tine, @obert= Acum, 3an)don str0n)ea din din$i n %reme ce elicopterul militar se ndrepta n %ite! spre Casa "emplului. A e!at alturi de el, Sato stri) spre pilot& 2 +er)i spre Dupont Circle= Ateri!m acolo= Himit, 3an)don se rsuci spre ea. 2 Dupont> Dar e la c0te%a str!i de Casa "emplului= :utem ateri!a n parcarea "emplului= Directoarea cltin din cap. 2 "rebuie s intrm n cldire nedetecta$i. Dac $inta ne aude %enind5 2 -u a%em timp, ripost 3an)don. Smintitul sta e pe cale s4l ucid pe :eter= :oate c !)omotul elicopterului l %a speria i4l %a determina s ncete!e= Sato se uit la el cu oc1i reci ca )1ea$a. 2 Dup cum $i4am spus, si)uran$a lui :eter Solomon nu este principalul meu obiecti%. Cred c m4am e#primat destul de clar. :rofesorul nu a%ea c1ef de o alt prele)ere pe tema securit$ii na$ionale. 2 Hite ce e, eu sunt sin)urul de aici care cunoa te drumul prin cldirea aia5 2 Aten$ie, domnule profesor, l a%erti! Sato. ( ti aici ca membru al

397

ec1ipei mele i m a tept la cooperare deplin. Se ntrerupse pentru o clip i apoi adu)& De fapt, cred c ar fi bine s4$i e#plic de pe acum ntrea)a )ra%itate a cri!ei din seara asta. Aplec0ndu4se, scoase de sub scaun o ser%iet sub$ire din alia. de titan, pe care o desc1ise, d0nd la i%eal un computer cu aspect elaborat. C0nd l puse n func$iune, si)la CIA apru pe ecran, alturi de in%ita$ia la conectare. n timp ce tasta parola, directoarea ntreb& 2 Domnule profesor, $i aminte ti peruca blond pe care am )sit4o n casa indi%idului> 2 Da. 2 (i bine, n ea, printre onduleuri, era ascuns o camer %ideo cu fibr optic. 2 ; camer ascuns> -u n$ele)= 2 Fei n$ele)e, replic Sato, cu o e#presie sumbr, desc1i!0nd un fi ier. UN MOMENT? :- ROGM DECR!PT#RE =!@!ER ; fereastr %ideo apru, umpl0nd tot ecranul. Sato ridic laptopul i4l a e! pe )enunc1ii lui 3an)don, oferindu4i astfel un un)1i de %edere perfect. n fereastr prinse contur o ima)ine neobi nuit. :rofesorul tresri, surprins. Ce naiba3. ntunecat i neclar, pe ecran apruse ima)inea unui brbat le)at la oc1i. (ra n%e m0ntat aidoma unui eretic dus la e afod n (%ul +ediu, cu trean)ul n .urul )0tului, cu pantalonul suflecat p0n la )enunc1i pe piciorul st0n) i m0neca dreapt rulat p0n la cot, cu cma a desc1is, ls0nd s se %ad pieptul )ol. 3an)don pri%ea, incredul. Citise destule despre ritualurile masonice pentru a recunoa te e#act ceea ce %edea. 2n ini,iat masonic$ !re*tindu)se s accead la *radul %nti. Brbatul era foarte nalt i atletic, cu o familiar peruc blond i cu pielea bron!at. 3an)don i recunoscu imediat trsturile. (ra limpede c tatua.ele i fuseser acoperite cu farduri i cu crem autobron!ant. Sttea n fa$a unei o)lin!i nalte din podea p0n n ta%an, nre)istr0ndu4 i ima)inea reflectat cu a.utorul camerei ascunse n peruc. -ar$de ce3 (cranul se ntunec. ; nou filmare apru. ; cmru$ dreptun)1iular, slab iluminat. ; podea n carouri albe i ne)re, asemenea tablei de a1. Hn altar din lemn, scund, flancat de coloane pe trei laturi, deasupra cruia erau lum0nri aprinse.

398

3an)don sim$i o brusc apsare n suflet. 0#, -umnezeule. ?ilm0nd n stilul de!l0nat al amatorului, camera se ndrept acum spre mar)inea ncperii, de!%luind un )rup mic de oameni care l pri%eau pe ini$iat. (rau mbrca$i to$i n %e mintele ceremoniale masonice. 3an)don nu le putea recunoa te c1ipurile n ntuneric, dar nu a%ea nici o ndoial unde anume a%ea loc ritualul. Dispunerea tradi$ional a acestei ncperi a 3o.ii ar fi putut s4o plase!e oriunde n lume, ns frontonul triun)1iular de un albastru cenu iu de deasupra scaunului maestrului arta limpede c era %orba despre cea mai %ec1e lo. masonic din 8as1in)ton 2 3o.a :otomac nr. P 2, cea care i )!duise pe Jeor)e 8as1in)ton i pe confra$ii lui masonici care puseser piatra de temelie a Casei Albe i a Capitoliului. 3o.a era acti% i ast!i. :eter Solomon, n responsabilitatea cruia intra Casa "emplului, era i maestrul acestei lo.i. ,i ntotdeauna ntr4o astfel de lo. ncepea cltoria ini$iatic a no%icilor5 acolo i petreceau ei primele trei )rade ale francmasoneriei. 2 ?ra$ii mei, inton %ocea familiar a lui :eter, n numele +arelui Ar1itect al Hni%ersului, desc1id aceast lo. pentru practica masoneriei n )radul nt0i= Hn ciocan din lemn btu sonor. 3an)don pri%i uluit nre)istrarea n care :eter Solomon perfecta unele dintre cele mai frapante etape ale ritualului. A!sarea unui !umnal strlucitor !e !ie!tul *ol al ini,iatului$ amenin,ndu)l cu %n&un*#ierea dac va dezvlui %n mod necuvenit Misterele Masoneriei$ descriind !ardoseala %n alb i ne*ru ca re!rezentnd viii i mor,ii$ enumernd !ede!sele, care includeau tierea *tului de)a latul, smul*erea limbii din rdcini i %n*ro!area tru!ului %n nisi!urile turbulente ale mrii$ 3an)don pri%ea nmrmurit. C#iar vd ceea ce %mi st dinainte3 @iturile ini$iatice ale masoneriei rmseser secrete %reme de secole. Sin)urele descrieri care r!btuser n afar fuseser scrise de c0$i%a confra$i rene)a$i. :rofesorul le au!ise i el, desi)ur, dar s %ad o ini$iere cu propriii oc1i5 asta era cu totul altce%a. Mai ales astfel !relucrat. ?r ndoial, filmule$ul era un mincinos element propa)andistic, care omitea toate aspectele nobile ale ini$ierii, pun0nd accent doar pe cele mai descumpnitoare. Dac un asemenea film a%ea s fie dat publicit$ii, 3an)don tia c %a de%eni peste noapte sen!a$ia internetului. Ade!,ii antimasonici ai teoriei cons!ira,iei se vor re!ezi la

399

el ca nite vulturi. +asoneria, i din r0ndul ei mai cu seam :eter Solomon, a%eau s se pomeneasc prin i ntr4un ura)an de contro%erse i de eforturi disperate de a limita pierderile5 c1iar dac ritualul era unul inofensi% i pur simbolic. n mod straniu, ritualul cuprindea i o alu!ie biblic la sacrificiile umane5 su!unerea lui Avraam %n fa,a +iin,ei Su!reme, oferindu)l !e 6saac, !rimul su nscut. 3an)don se )0ndi la :eter, dorindu4 i din inim ca elicopterul s !boare mai repede. Ima)inea de pe ecran se sc1imb. Aceea i ncpere. ; alt sear. Hn )rup mai mare de masoni care pri%eau. :eter Solomon pre!ida din scaunul maestrului. (ra cel de4al doilea )rad. Atmosfera mai intens. n)enunc1ind la altar5 .ur0nd s ascund !entru totdeauna eni*mele din snul francmasoneriei$ accept0nd pedeapsa de a)i fi s!intecat !ie!tul i a)i fi smuls inima de vie, aruncat !e !mnt ca #ran !entru fiarele nestule$ Inima profesorului btea nebune te n %reme ce o alt ima)ine apru pe ecran. ; alt noapte. +ult mai mul$i pri%itori. Hn 'tablou al lo.ii* n form de sicriu pe podea. "radul al treilea. (ra ritualul mor$ii 2 cel mai ri)uros dintre )rade 2, momentul n care ini$iatul era for$at s 'se confrunte cu pro%ocarea ultim, a dispari$iei personale*. Aceast intero)are isto%itoare era de fapt sursa de pro%enien$ a e#presiei 's4i dai cui%a )radul al treilea* 22. De i 3an)don i cuno tea ba!ele teoretice, nu era n nici un ca! pre)tit pentru ceea ce apru mai departe pe ecran. 2ciderea. ntr4o succesiune de cadre rapide, %iolente, filmul pre!enta, din perspecti%a %ictimei, scena uciderii brutale a ini$iatului. (rau lo%ituri la cap simulate, inclusi% una cu un mai din piatr. Iar n fundal, un diacon n)0na sumbru po%estea 'fiului %du%ei* 2 Iiram Abif, ar1itectul "emplului lui Solomon, care preferase s moar dec0t s de!%luie n$elepciunea i cunoa terea secret pe care le de$inea. Atacul era mimat, fire te, ns pe ecran efectul era nfiortor. Dup lo%itura de )ra$ie, ini$iatul 2 al crui 'sine anterior* era acum mort 2 era cobor0t n sicriu, oc1ii fiindu4i nc1i i i bra$ele ncruci ate precum acelea ale unui cada%ru. Confra$ii se ridicau i ncon.urau cu un aer funebru

22 o *ive someone t#e t#ird de*ree este o sinta)m n limba en)le! care arat c
o persoan este supus unui intero)atoriu dur. Un. tr.V

400

trupul 'mort*, n %reme ce or)a intona un mar mortuar. Scena macabr era profund tulburtoare. Iar lucrurile nu se opreau aici. :e msur ce confra$ii se str0n)eau n .urul celui 'ucis*, camera ascuns focali! pe c1ipurile lor. 3an)don i ddu astfel seama c :eter Solomon nu era sin)ura personalitate cunoscut din ncpere. Hnul dintre brba$ii care4l pri%eau pe ini$iat n sicriul lui aprea aproape !ilnic la tele%i!iune. Hn important senator american. 0, -oamne$. Scena se sc1imb iar. Afar acum$ !e tim! de noa!te$ aceeai filmare tremurat$ brbatul mer*nd !e o strad$ uvi,e de !r blond fluturnd %n fa,a camerei$ du! un col,$ obiectivul cobornd s!re un obiect din mna brbatului$ o bancnot de un dolar$ un !rim)!lan cu Marele Si*iliu$ oc#iul atoatevztor$ !iramida neterminat$ i a!oi, brusc, ridicndu)se !entru a !rinde %n cadru o siluet similar %n de!rtare$ o masiv construc,ie %n form de !iramid$ cu laturile conver*nd s!re vrful retezat. Casa em!lului. Hn ne)ru presentiment cuprinse inima profesorului. Ima)inea continua s se sc1imbe. Brbatul naint0nd repede spre cldire5 n sus pe scara cu paliere5 spre masi%ele u i din bron! ntre cei doi sfinc i de c0te aptespre!ece tone. 2n neofit intrnd %n !iramid ini,ierii. ntuneric acum. Acordurile sonore ale unei or)i rsunau n deprtare5 i o nou ima)ine prinse %ia$. Sala em!lului. 3an)don n)1i$i cu )reu nodul din )0t. :e ecran, incinta spa$ioas era iluminat electric. Sub oculus, altarul din marmur nea)r strlucea n ra!ele lunii. n .urul lui, pe scaune cu sptar nalt, tapisate cu piele de porc lucrat manual, se afla un ir sobru de masoni de )radul trei!eci i trei, pre!en$i ca martori. Camera focali! pe c1ipurile lor, ncet, cu deliberat inten$ie. 3an)don pri%ea, ncremenit. De i nu se a teptase la a a ce%a, ceea ce %edea i se prea cum nu se poate mai lo)ic. Ar fi fost imposibil ca reuniunea unora dintre cei mai de seam i mai importan$i masoni din cel mai puternic ora al lumii s nu includ o serie de personalit$i influente i bine4cunoscute. Iar n acele

401

ima)ini, a e!a$i n .urul altarului, n%e m0nta$i cu or$urile masonice, purt0nd mnu i albe de mtase i )iu%aieruri sc0nteietoare, erau unii dintre cei mai puternici oameni din stat. :udectori ai Cur,ii Su!reme$ Secretarul A!rrii$ 8reedintele Camerei /e!rezentan,ilor$ 3an)don sim$i c i se face ru n %reme ce filmarea continua s redea c1ipurile tuturor celor din asisten$. rei senatori renumi,i$ inclusiv liderul ma&orit,ii din Senat$ Secretarul Securit,ii 6nterne$ 4i$ -irectorul C6A$ :rofesorul i dorea s nu mai %ad acele c1ipuri, dar nu4 i putea ntoarce pri%irea. Scena era ame$itoare, alarmant c1iar i pentru el. ntr4o clip, n$elese de ce era Sato at0t de n)ri.orat. Acum, pe ecran ncremenise o ima)ine ocant. Hn craniu uman5 plin cu un lic1id ro u4nc1is. Celebrul ca!ut mortuum era oferit ini$iatului din m0inile sub$iri ale lui :eter Solomon, al crui inel masonic sc0nteia n btaia lum0nrilor. 3ic1idul ro u era %in5 de i licrea aidoma s0n)elui. (fectul %i!ual era nfrico tor. A Cincea 7iba,ie, i ddu 3an)don seama, ntruc0t citise descrierea acestui ritual n Scrisori des!re 6nstitu,ia Masonic, de Oo1n \uincE Adams. ,i totu i, a asista la el5 a4l %edea practicat n pre!en$a unora dintre cei mai puternici oameni ai Americii5 era pentru 3an)don o situa$ie mai tulburtoare dec0t i4ar fi putut nc1ipui. Ini$iatul lu craniul n palme5 fi)ura reflect0ndu4i4se n suprafa$a neclintit a %inului. 2 +ie ca acest vin !e care %l beau acum s devin !entru mine otrav mortal, s!use ini,iatul, dac %mi voi %nclca vreodat, cu inten,ie sau cu bun tiin,, &urmntul. n mod e%ident, indi%idul a%usese de )0nd s4 i ncalce .urm0ntul n toate modurile posibile. 3an)don abia dac putea cuprinde cu mintea ce s4 ar fi nt0mplat dac acest film ar fi fost dat publicit$ii. Nimeni nu ar %n,ele*e. n r0ndul autorit$ilor )u%ernamentale s4ar st0rni turbulen$e de nedescris. +i.loacele de informare n mas ar fi inundate de %ocile )ruprilor antimasonice, ale fundamentali tilor i ale adep$ilor teoriei conspira$iei, care n4ar face dec0t s rsp0ndeasc team i ur, declan 0nd iar i o %0ntoare de %r.itoare de tip puritan. Adevrul va fi distorsionat. Aa cum se %ntm!la %ntotdeauna cu

402

masonii, i spuse 3an)don. Ade%rul era c orientarea spre moarte a confreriei repre!enta de fapt o %ibrant celebrare a %ie$ii. @itualurile masonice erau menite s tre!easc sinele ce dormita n fiin$a uman, ridic0ndu4l pe om din sicriul i)noran$ei spre lumin i oferindu4i oc1i pentru a %edea. -umai prin e#perien$a mor$ii putea omul s4o n$elea) pe deplin pe cea a %ie$ii. -umai reali!0nd c !ilele lui pe acest pm0nt sunt numrate putea omul s n$elea) c0t este de important s le triasc n onoare i n inte)ritate, spre folosul semenilor si. Ini$ierile masonice erau frapante fiindc a%eau menirea de a facilita o transformare. Ourmintele masonice erau stricte fiindc se doreau a4i reaminti omului c onoarea i cu%0ntul dat erau sin)urele lucruri pe care le putea lua cu sine atunci c0nd prsea aceast lume. n%$turile masonice erau secrete fiindc trebuiau s fie uni%ersale5 rsp0ndite prin intermediul limba.ului comun al simbolurilor i al metaforelor care transcend reli)iile, culturile i rasele umane5 cre0nd o 'con tiin$a mondial* unificat a dra)ostei fr$e ti. :entru un scurt moment, 3an)don sim$i o ra! de speran$ i ncerc s se asi)ure c, dac aceast nre)istrare a%ea s de%in cunoscut, publicul se %a do%edi desc1is la minte i tolerant, n$ele)0nd c orice ritual spiritual include aspecte care ar prea nspim0nttoare dac ar fi fost scoase din conte#t 2 reconstituirile rsti)nirii, circumci!iile iudaice, bote!ul mor$ilor la mormoni, e#orci!rile catolice, ritul %alului niXab la islamici, %indecrile n trans amanic, ceremonia Naparot a e%reilor, ba c1iar i consumarea trupului i s0n)elui simbolice ale lui Isus Iristos. =isez, %ns, i spuse el apoi. (nre*istrarea asta ar strni #aos. i ima)in ce s4ar nt0mpla dac lideri de frunte ai @usiei sau ai lumii islamice ar fi %!u$i ntr4un clip %ideo aps0nd cu$ite pe piepturi )oale, depun0nd .urminte cu caracter %iolent, s%0r ind crime simulate, ntin!0ndu4se n sicrie simbolice i b0nd %in din cranii umane. @sunetul mondial ar fi instantaneu i de nestp0nit. -umnezeu s ne a&ute$. :e ecran, ini$iatul ducea craniul la bu!e. l nclin u or5 b0nd %inul ro u4s0n)eriu5 pecetluindu4 i .urm0ntul. Apoi se uit la confra$ii str0n i n .urul lui. Cei mai puternici i mai influen$i oameni ai Americii nclinar din cap, a consim$ire. 2 Bine ai venit, frate, i ur :eter Solomon. Ima)inea se stinse, iar 3an)don i ddu seama c i $inea rsuflarea. ?r un cu%0nt, Sato nc1ise laptopul i4l lu de pe )enunc1ii

403

brbatului. :rofesorul se ntoarse spre ea, ncerc0nd s %orbeasc, dar nu4 i )si cu%intele. (#presia lui spunea limpede c n$elesese. Sato a%usese dreptate. Cri!a cu care se confruntau n seara aceasta era o amenin$are la adresa securit$ii na$ionale5 de propor$ii inima)inabile. 11& :urt0nd doar o p0n! n .urul oldurilor, +alLaK1 p ea de colo4colo n fa$a scaunului cu rotile al lui :eter Solomon. 2 :eter, opti el, sa%ur0nd din plin oroarea resim$it de %ictima sa, ai uitat c mai ai i o a doua familie5 confra$ii ti masonici. Iar eu i %oi distru)e i pe ei5 dac nu m a.u$i. n lumina palid a laptopului de pe )enunc1ii si, Solomon prea aproape catatonic. 2 "e ro), b0i)ui el ntr4un t0r!iu, ridic0nd pri%irea. Dac nre)istrarea asta de%ine public5 2 Dac>= !ise +alLaK1 i!bucnind n r0s. Dac de%ine public>= repet el, fc0nd semn spre micul modern celular inserat ntr4o lateral a laptopului. Sunt conectat la lumea ntrea)a= 2 Dar n4ai mer)e p0n ntr4acolo nc0t5 Ba voi mer*e, l contra!ise tatuatul n sinea sa, delect0ndu4se cu spaima lui. 2 "u ai puterea s m opre ti. ,i s4$i sal%e!i sora. Dar %a trebui s4mi spui ceea ce %reau s aflu. Cu%0ntul :ierdut este ascuns unde%a, :eter, i tiu c )rila arat e#act unde poate fi el )sit. :eter Solomon i ndrept din nou oc1ii spre )rila cu simboluri, fr c n pri%ire s i se deslu easc ce%a. 2 :oate c asta $i %a ser%i ca surs de inspira$ie, adu) +alLaK1 ntin!0ndu4se peste umerii lui i aps0nd c0te%a taste ale laptopului. Hn pro)ram de po t electronic se desc1ise, iar :eter ncremeni. :e ecran apruse un e4mail pe care +alLaK1 l concepuse cu c0te%a ore nainte, un mesa. %ideo adresat unei lun)i liste de !iare media. 2 Cred c a %enit %remea s ne facem cunoscu$i, nu $i se pare> rosti el !0mbind. 2 -u4l trimite= Dar tatuatul aps butonul de e#pediere a mesa.ului. Solomon se !btu n le)turile sale, ncerc0nd !adarnic s tr0nteasc pe podea laptopul aflat pe picioarele lui.

404

2 3ini te te4te, :eter= ( un fi ier masi%. Fa dura c0te%a minute p0n ce %a fi trimis. ,i4i fcu semn spre bara de pro)res& "@I+I"(@( +(SAO& AT C;+:3(" 2 Dac4mi spui ceea ce %reau s tiu, opresc mesa.ul i nimeni nu %a %edea filmul. C1ipul lui :eter de%enise pm0ntiu urmrind bara de pro)res& "@I+I"(@( +(SAO& QT C;+:3(" +alLaK1 lu computerul de pe )enunc1ii lui i4l a e! pe unul dintre scaunele alturate, ntorc0ndu4l astfel nc0t Solomon s poat %edea ecranul. Apoi re%eni l0n) el i4i puse n poal pa)ina cu simboluri. 2 3e)enda spune c piramida masonic %a de!%lui Cu%0ntul :ierdut. Iat aici codul final al piramidei. Cred c tii cum s4l cite ti. Apoi arunc o pri%ire spre laptop. "@I+I"(@( +(SAO& MT C;+:3(" C0nd se ntoarse spre :eter, %!u c acesta se uit la el, cu o sticlire de ur n oc1ii lui cenu ii. 2rte)m, l ndemna +alLaK1 n sinea lui. Cu ct emo,ia e mai intens, cu att mai !uternic va fi ener*ia eliberat la finele ritualului. n sediul de la 3an)leE, -ola NaEe i aps mai bine telefonul la urec1e9 din pricina !)omotului elicopterului, abia dac au!ea ce spunea Sato. 2 +i4au !is c le e imposibil s opreasc transferul fi ierului= stri) -ola. nc1iderea IS:4ului local ar dura cel pu$in o or i, dac el are acces la un furni!or de ser%iciu wireless, ani1ilarea ser%erului de la sol oricum nu4l %a mpiedica s trimit fi ierul. n pre!ent, oprirea flu#ului de informa$ii di)itale de%enise aproape o imposibilitate. (#istau prea multe rute de acces la internet. Cu liniile fi!ice, punctele 8i4?i, modemurile celulare, telefoanele SA", supertelefoanele i a)endele electronice cu acces la csu$e de e4mail, unica modalitate de a i!ola o poten$ial scur)ere de date era distru)erea aparatului4surs. 2 Am ob$inut lista de specifica$ii a elicopterului HI4GB cu care !bura$i, adu) -ola, i se pare c este ec1ipat cu (+:. Armele (+:, cu impuls electroma)netic, erau frec%ent nt0lnite acum n cadrul a)en$iilor federale, care le utili!au n principal pentru a opri urmririle rutiere de la o distan$ si)ur. Declan 0nd un impuls nalt concentrat de radia$ie electroma)netic, arma (+: putea arde

405

dispo!iti%ele electronice ale oricrei $inte& ma ini, telefoane mobile, computere etc. n conformitate cu lista de specifica$ii ob$inut de -ola, elicopterul HI4GB a%ea un ma)netron de ase )i)a1ert!i, cu sistem de oc1ire laser, fi#at pe un asiu, cu un emi$tor de cinci!eci de decibeli, care )enera un impuls de !ece )i)awa$i. Descrcat direct asupra laptopului, impulsul electroma)netic i4ar fi ars placa de ba!, ter)0nd instantaneu 1ard disKul. 2 (+:4ul nu ne4ar fi de nici un a.utor, stri) Sato n telefon. /inta e n interiorul unei construc$ii din piatr. -u e#ist linie de oc1ire, iar protec$ia electroma)netic e considerabil. Ai cum%a %reun indiciu c nre)istrarea a fost de.a transmis> -ola pri%i spre un alt monitor, pe care se derula o cutare continu pentru tiri de ultim or pri%ind masoneria. 2 nc nu, doamn= Dar dac de%ine public, %om afla n c0te%a secunde. 2 /ine4m la curent, i ceru Sato i nc1ise. 3an)don i $inu rsuflarea n %reme ce elicopterul ncepu s coboare %ertical spre Dupont Circle. Cei c0$i%a trectori se mpr tiar atunci c0nd aerona%a trecu printre copaci i ateri! brutal pe iarb, nu departe de celebra arte!ian cu dou ni%eluri proiectat de aceia i doi oameni care concepuser +emorialul 3incoln. "rei!eci de secunde mai t0r!iu, 3an)don se afla ntr4un SHF 3e#us ce )onea pe -ew Iamps1ire A%enue, spre Casa "emplului. :eter Solomon ncerca disperat s )seasc o solu$ie. ns n minte nu4i %eneau dec0t ima)ini cu Nat1erine s0n)er0nd n subsol5 i cu nre)istrarea %ideo pe care tocmai o urmrise. ntoarse ncet capul spre laptopul a e!at pe un scaun, la c0$i%a metri distan$. Bara de pro)res era de.a plin aproape o treime. "@I+I"(@( +(SAO& A9T C;+:3(" "atuatul mer)ea acum n cerc n .urul altarului ptrat, le)n0nd n m0n o cdelni$ aprins i murmur0nd pentru sine o incanta$ie. ?uioare de fum alb se ridicau spre oculus. Cu oc1ii lar) desc1i i, brbatul prea a fi intrat ntr4un fel de trans demonic. :eter i ntoarse pri%irea spre cu$itul antic a e!at pe mtasea alb ce acoperea altarul. :eter Solomon nu se ndoia c a%ea s moar n aceast noapte, aici, n templu. ntrebarea era cum anume urma s moar. Fa )si oare o modalitate de a4 i sal%a sora i confreria5 sau pieirea sa %a fi cu totul n !adar>

406

Se uit din nou la )rila cu simboluri. C0nd o !rise prima dat, ocul l orbise pentru o clip, mpiedic0ndu4l s strpun) %lul 1aosului5 i s %ad uimitorul ade%r. Acum ns, semnifica$ia real a simbolurilor i de%enise mai limpede dec0t cristalul. ,i pri%ea )rila ntr4o lumin complet nou. :eter Solomon tia e#act ce anume trebuia s fac. "r)0nd ad0nc aer n piept, i ridic pri%irea spre 3una ale crei ra!e ptrundeau prin oculus. Apoi ncepu s %orbeasc. oate marile adevruri sunt sim!le. +alLaK1 aflase acest lucru cu mult timp n urm. Solu$ia pe care i4o pre!ent :eter Solomon era at0t de pur i de ele)ant, nc0t, nendoielnic, nu putea fi dec0t ade%rat. ,i n mod incredibil, solu$ia codului final al piramidei se do%edea a fi mult mai simpl dec0t i nc1ipuise el. Cuvntul 8ierdut a fost mereu c#iar %n fa,a oc#ilor mei. ntr4o clip, o ra! de lumin strlucitoare strpunse p0cla le)endelor ce n%luiser Cu%0ntul :ierdut. A a cum fusese promis, Cu%0ntul :ierdut era ntr4ade%r scris ntr4o limb str%ec1e i purta n sine o for$ mistic n fiece reli)ie, filosofie i tiin$ cunoscut omului. Alc#imie, astrolo*ie, Cabala, cretinism, budism, rozacrucianism, francmasonerie, astronomie, fizic, noetic$ St0nd n sala de ini$iere, deasupra marii piramide din Ieredom, +alLaK1 i ndrept pri%irea spre comoara la care n!uise at0$ia ani, con tient c mai pre)tit de at0t nu ar fi putut fi nicic0nd. (n curnd, voi fi desvrit. Cuvntul 8ierdut a fost *sit. n Nalorama Iei)1ts, un a)ent CIA sttea n mi.locul )rme!ii de )unoi pe care l de ertase din co urile i din tomberoanele )site n )ara.. 2 Doamna NaEe> spuse el adres0ndu4se analistei lui Sato, la telefon. A fost o idee bun s cutm prin )unoi. Cred c tocmai am )sit ce%a. n cas, Nat1erine Solomon sim$ea cum puterile i re%in cu fiece moment. Infu!ia de solu$ie @in)er lactat i ridicase tensiunea san)%in i4i atenuase cumplita durere de cap. Acum se odi1nea, a e!at n salon, dup ce i se indicase n mod e#plicit s stea lini tit. -er%ii i erau ntin i la limit i dorea cu ardoare s primeasc %e ti despre fratele ei. 2nde au !lecat cu to,ii3 3e)i tii de la CIA nc nu %eniser, iar a)entul care rmsese la %il ie ise pentru a cerceta mpre.urimile. BellamE sttuse cu ea n salon, n%elit n ptura i!olatoare, dar plecase i el, n ncercarea de a )si ce%a care s a.ute CIA s4l sal%e!e pe :eter.

407

-eput0nd s mai stea fr a face nimic, Nat1erine se ridic n picioare, se cltin nesi)ur i apoi porni ncet spre camera de !i. l )si pe BellamE n birou, st0nd cu spatele spre ea n fa$a unui sertar desc1is, prea cufundat n ceea ce fcea pentru a o au!i intr0nd. (a se apropie. 2 8arren> Ar1itectul tresri i se ntoarse, nc1i!0nd rapid sertarul cu o mi care a oldului. :e fi)ur i se citeau durerea i stupoarea, iar pe obra.i i cur)eau lacrimi. 2 Ce s4a nt0mplat> l ntreb Nat1erine, pri%ind spre sertar. Ce4i acolo> BellamE prea incapabil a rosti ce%a. A%ea mina cui%a care tocmai %!use un lucru pe care i4ar fi dorit din tot sufletul s nu4l fi %!ut. 2 Ce e n sertarul sta> ;c1ii lui plini de lacrimi i sus$inur pri%irea un lun) i dureros moment. n cele din urm, %orbi. 2 -e ntrebam am0ndoi de ce5 de ce pare omul sta s4$i urasc at0t familia. Nat1erine i ncrunta spr0ncenele. 2 Da, i> 2 (i bine, murmur BellamE cu %oce fr0nt, am )sit aici rspunsul. 11' n ncperea de la ultimul ni%el al Casei "emplului, cel care4 i spunea +alLaK1 sttea n fa$a altarului, mas0ndu4 i cu )esturi domoale pielea %ir)in din cre tet. 2 =erbum si*nificatium, inton el, pre)tindu4se. =erbum omnificum. Hltimul in)redient fusese, n sf0r it, )sit. Cele mai !re,ioase comori sunt adesea i cele mai sim!le. Deasupra altarului, din cdelni$ se ridicau u%i$e de fum aromat. Faporii urcau de4a lun)ul ra!elor de 3un, croind un canal spre cer, prin care sufletul eliberat %a putea cltori liber. Fenise timpul. +alLaK1 lu flaconul cu s0n)ele lui :eter i l desc1ise. Sub pri%irile %ictimei sale, nmuie %0rful penei de cioar n lic1idul staco.iu i o ridic spre cercul sacru de piele din cre tet. Se opri o clip, )0ndindu4se c0t a teptase noaptea aceasta. +area lui transformare era n sf0r it posibil. Atunci cnd Cuvntul 8ierdut este inserat %n mintea omului, el e *ata !entru a !rimi o !utere inima*inabil. A a suna f)duiala antic a

408

apoteo!ei. :0n acum, omenirea nu n$elesese respecti%a promisiune, iar +alLaK1 fcuse tot ce4i sttuse n puteri pentru a o men$ine n aceast situa$ie. Cu o m0n si)ur, i atinse pielea netatuat cu %0rful penei. -u a%ea ne%oie de o)lind, de a.utor9 i erau de a.uns sim$ul su tactil i oc1iul min$ii. ncet, meticulos, ncepu s nscrie Cu%0ntul :ierdut n cercul delimitat de ouroboros4ul din cre tet. :eter Solomon l pri%ea cu o e#presie de oroare. C0nd termin, nc1ise oc1ii, puse deoparte pana i rsufl ad0nc, elimin0ndu4 i tot aerul din plm0ni. :entru prima dat n %ia$, sim$ea o sen!a$ie pe care n4o mai cunoscuse. Sunt desvrit. Sunt unificat. +alLaK1 lucrase ani ntre)i la artefactul care era trupul su, iar acum, n pra)ul transformrii finale, sim$ea %iu fiece linie desenat n carnea lui. Sunt o adevrat ca!odo!er. 8erfect i com!let. Focea lui :eter Solomon i ntrerupse irul )0ndurilor. 2 (u $i4am dat ce mi4ai cerut. "rimite a.utoare spre Nat1erine. ,i opre te trimiterea fi ierului. +alLaK1 desc1ise oc1ii i sur0se. 2 -oi doi ns n4am terminat. Se ntoarse spre altar i lu cu$itul sacrificial, trec0ndu4 i de)etele peste lama lui din fier. 2 :umnalul acesta str%ec1i a fost comandat de nsu i Dumne!eu, pentru a fi folosit la sacrificiile umane. 34ai recunoscut de.a, nu> ;c1ii cenu ii ai lui Solomon preau ciopli$i din piatr. 2 (ste unic i, da, am au!it le)enda. 2 3e)enda>= @elatarea apare n Biblie. C1iar nu cre!i c e ade%rat> :eter se mul$umi s4l pri%easc fi#. +alLaK1 c1eltuise o a%ere n ncercarea de a )si i de a ob$ine acest artefact. Cu$itul AKeda1, a a cum era cunoscut, fusese confec$ionat cu mai bine de trei mii de ani n urm din fierul unui meteorit c!ut pe :m0nt. +ier din cer, du! cum obinuiau s)i s!un !rimii mistici. Se credea c ar fi c1iar cu$itul folosit de A%raam cu prile.ul AKeda14ului& le)area lui Isaac, atunci c0nd patriar1ul fusese pe cale s4 i sacrifice fiul la +untele +oria, dup cum se po%este te n Cartea ?acerii. ;biectul a%ea o istorie e#traordinar, afl0ndu4se pe r0nd n posesia unor papi, mistici na!i ti, alc1imi ti europeni i colec$ionari particulari. 5i l)au !rote&at i l)au admirat, i spuse +alLaK1, dar nimeni n)a %ndrznit s)i dezln,uie adevrata !utere folosindu)l %n adevratul lui

409

sco!. n noaptea aceasta, cu$itul AKeda1 a%ea s4 i mplineasc menirea. +omentul biblic de care era le)at fusese totdeauna sacru n ritualurile masonice. n cadrul )radului nt0i, masonii celebrau cel mai au*ust dar oferit vreodat lui -umnezeu$ su!unerea lui Avraam %n fa,a voin,ei +iin,ei Su!reme, &ertfindu)l !e 6saac, !rimul su nscut$ Jreutatea lamei n m0na lui +alLaK1 a%ea asupra lui un efect ener)i!ant. 3s0ndu4se pe %ine, tie cu el fr0n)1iile care4l le)au pe :eter de scaunul cu rotile. Capetele rete!ate c!ur la podea. :eter Solomon icni de durere atunci c0nd ncerc s4 i mi te membrele. 2 De ce mi faci toate astea> Ce cre!i c %ei reali!a astfel> 2 Dintre to$i oamenii, tu ar trebui s n$ele)i asta, replic +alLaK1. Doar ai studiat procedurile str%ec1i. ,tii c for$a +isterelor are la ba! sacrificiul5 pentru eliberarea sufletului omenesc din c1in)ile trupului. A a stau lucrurile nc de la nceputul timpurilor. 2 "u nu tii nimic despre sacrificiu= e#clam :eter, cu )lasul c1inuit de durere i dispre$. 51celent. i spuse +alLaK1. Alimenteaz),i ura. Aa, totul va decur*e mai uor. Stomacul )ol i )1iori n %reme ce ncepu s se plimbe cu pa i msura$i prin fa$a %ictimei sale. 2 Frsarea s0n)elui omenesc eliberea! o putere colosal. "oate popoarele au n$eles asta, de la anticii e)ipteni la drui!ii cel$ilor, de la c1ine!i la a!teci. (#ist o ma)ie a sacrificiului uman, dar omul modern a de%enit slab, prea temtor pentru a aduce ofrande ade%rate, prea fra)il pentru a4 i oferi %ia$a, a a cum o cere transformarea spiritual. Dar te#tele antice sunt clare n pri%in$a asta. Doar .ertfind ce are mai scump poate omul s accead la puterea suprem. 2 ,i m consideri pe mine o .ertf demn> +alLaK1 i!bucni n r0s. 2 "u c1iar nu n$ele)i, nu> :eter i arunc o pri%ire intri)at. 2 ,tii de ce am acas ba!inul de depri%are sen!orial> ntreb +alLaK1 pun0ndu4 i m0inile n olduri i fle#0ndu4 i trupul tatuat, acoperit doar cu p0n! din .urul alelor. ?iindc am e#ersat5 m4am pre)tit5 n anticiparea momentului n care %oi de%eni doar minte5 c0nd eu %oi fi eliberat din n%eli ul meu muritor5 c0nd %oi oferi !eilor, ca ofrand, acest trup minunat. (u sunt cel pre$ios= (u sunt mielul alb i pur= :eter desc1ise )ura, dar nu i!buti s rosteasc %reo %orb. 2 Da, :eter, omul trebuie s le ofere !eilor ce are el mai de pre$.

410

"urtureaua lui cea mai alb i mai pur5 cea mai pre$ioas i mai scump ofranda a sa. "u nu e ti pre$ios pentru mine. -u e ti o ofrand demn. -u pricepi> se rsti +alLaK1, ncruntat acum. -u tu e ti sacrificiul5 (u sunt. Al meu e trupul adus ca .ertf. (u sunt darul. Hit4te la mine= +4am pre)tit, m4am fcut demn de cltoria ultim. 5u sunt ofranda. :eter Solomon era n continuare fr )rai. 2 Secretul e s tii cum s mori, adu) +alLaK1. +asonii n$ele) asta. Foi %enera$i ade%rurile antice, continu el, art0nd cu m0na spre altar. Dar sunte$i ni te la i. n$ele)e$i puterea sacrificiului, i totu i pstra$i o distan$ si)ur fa$ de moarte, .uc0ndu4% de4a uciderea n ritualurile %oastre lipsite de s0n)e. n noaptea asta, altarul %ostru simbolic i %a cunoa te ade%rata putere5 i scopul lui real. @ostind acestea, +alLaK1 ntinse bra$ul i prinse m0na st0n) a lui :eter, aps0ndu4i n palm m0nerul cu$itului AKeda1. Mna stn* slu&ete %ntunericul. ,i acest amnunt fusese planificat. :eter nu mai a%ea de ales. +alLaK1 nu4 i putea ima)ina un sacrificiu mai simbolic i mai eficient dec0t cel mplinit pe acest altar, de acest om, cu acest cu$it mplantat n inima unei .ertfe al crei trup muritor era n%elit, aidoma unui dar pre$ios, ntr4un lin$oliu de simboluri mistice. :rin aceast .ertf de sine, +alLaK1 i %a ocupa locul n ierar1ia demonilor. S0n)ele i ntunericul& n ele sl luia ade%rata putere. Anticii tiau acest lucru, adep$ii ale)0ndu4 i tabra n conformitate cu propria fire. Iar +alLaK1 alesese n$elept. Iaosul era le)ea natural a uni%ersului. Indiferen$a era motorul entropiei. Apatia omului repre!enta terenul fertil n care spiritele ntunericului i sdeau semin$ele. 5u le)am slu&it, iar ele m vor !rimi ca !e un zeu. :eter nu se clinti. Se mul$umea s pri%easc, nemi cat, cu$itul antic pe care l str0n)ea n m0n. 2 ; %ei face, l pro%oc +alLaK1. + sacrific de bun%oie= @olul tu final a fost scris de.a. "u m %ei transforma. "u m %ei elibera de trupul fi!ic. Fei face asta sau $i %ei pierde sora i confreria. ,i %ei rm0ne cu ade%rat sin)ur= Apoi, dup un moment de tcere, !0mbi spre %ictima sa i adu)& Consider asta pedeapsa ta final. ;c1ii lui :eter se ridicar ncet, pentru a4i nt0lni pe cei ai lui +alLaK1. 2 S te ucid> :edeaps>= $i nc1ipui c a e!ita o clip> +i4ai asasinat fiul. +ama. ?amilia ntrea)a= 2 Ba nu= e#plod +alLaK1 cu o for$ care4l uimi c1iar i pe el. Jre e ti= -u eu $i4am ucis familia. "u ai ucis4o= "u ai ales s4l la i pe <ac1arE n nc1isoare= Iar de acolo, roata s4a pus n mi care. u $i4ai ucis familia,

411

:eter, nu eu= De)etele lui :eter Solomon se albiser, str0n)0nd cu m0nie m0nerul cu$itului. 2 Iabar nu ai de ce l4am lsat pe <ac1arE n nc1isoare= 2 Ba tiu totul= ripost +alLaK1. (ram acolo. Ai pretins c ncercai s4l a.u$i. Asta fceai, ncercai s4l a.u$i, atunci c0nd i4ai dat de ales ntre a%ere i n$elepciune> ncercai s4l a.u$i, c0nd i4ai dat ultimatumul pentru a se altura masonilor> Ce fel de tat i cere copilului su s alea) ntre 'bo)$ie i n$elepciune* i se a teapt ca el s tie ce s fac>= Ce fel de tat i las fiul n nc1isoare, n loc s4l duc acas n si)uran$> +alLaK1 se apropie de :eter i se ls pe %ine l0n) el, fa$a lui tatuat )sindu4se la numai c0$i%a centimetri de oc1ii brbatului din scaunul cu rotile. 2 Dar i mai important, adu) el, ce fel de tat i poate pri%i fiul n oc1i5 c1iar i dup at0$ia ani5 fr a4l recunoa te mcar>= Cu%intele lui rsunar %reme de c0te%a clipe n sala din piatr. Apoi, tcere. :eter prea c ie ise brusc din starea de trans. :e fa$ i se a ternu o e#presie de total uluire. -a, tat. 5u sunt. +alLaK1 a teptase ani de4a r0ndul momentul acesta5 n care se %a r!buna pe cel care l prsise5 n care %a pri%i n oc1ii aceia cenu ii, rostind ade%rul ce !cuse n)ropat at0ta %reme. Acum momentul %enise, iar el %orbi rar, .induind s %ad )reutatea dur a cu%intelor sale stri%ind treptat sufletul lui :eter Solomon. 2 Ar trebui s fii fericit, tat= ?iul risipitor s4a ntors. C1ipul lui :eter era )alben ca de cear. +alLaK1 sa%ura fiecare clip. 2 :ropriul meu tat a 1otr0t s m lase n nc1isoare5 i n momentul acela mi4am .urat c m4a respins pentru ultima dat n %ia$. -u mai eram fiul lui. <ac1arE Solomon ncetase s mai e#iste. Dou lacrimi sc0nteietoare se i%ir brusc n oc1ii tatlui su, iar +alLaK1 i spuse c erau cel mai frumos lucru pe care l !rise %reodat. :eter i stp0ni pl0nsul, pri%indu4l pe omul din fa$a sa ca i c0nd atunci l4 ar fi %!ut pentru prima dat. 2 ,eful nc1isorii nu %oia dec0t bani, continu acesta, dar tu ai refu!at. -u $i4a trecut ns prin minte c banii mei erau la fel de buni ca ai ti. ,efului nu4i psa cine4l plte te, at0ta %reme c0t era pltit. C0nd m4am oferit s4i dau o sum frumu ic, a ales un de$inut bolna%, cam de nl$imea mea, l4a mbrcat n 1ainele mele i l4a btut p0n ce n4a mai putut fi recunoscut. ?oto)rafiile pe care le4ai %!ut5 i sicriul si)ilat pe

412

care l4ai n)ropat5 acolo nu eram eu. (ra un strin. C1ipul br!dat de lacrimi al lui :eter se sc1imonosi de durere i de neputin$a de a crede. 2 ;, Dumne!eule5 <ac1arE5 2 -ici un <ac1arE= C0nd a ie it din nc1isoarea aia, <ac1arE era de.a transformat. ?i!icul lui adolescentin i trsturile copilre ti se sc1imbaser drastic )ra$ie steroi!ilor i 1ormonilor de cre tere e#perimentali cu care i ndopase corpul. C1iar i cor!ile %ocale a%useser de suferit, modific0ndu4i %ocea tinereasc ntr4o oapt permanent. Eac#arC devenise Andros. Andros devenise MalOaF#. 6ar %n noa!tea asta$ MalOaF# avea s devin cea mai mare %ncarnare a sa dintotdeauna. n acelea i momente, n Nalorama Iei)1ts, Nat1erine Solomon sttea n fa$a unui sertar desc1is i se uita la ceea ce putea fi descris doar ca fiind colec$ia de articole din !iare %ec1i i de foto)rafii ale unui feti ist. 2 -u n$ele), spuse ea, ntorc0ndu4se spre BellamE. ( e%ident c smintitul sta este obsedat de familia mea, dar5 2 Hit4te mai departe, o ndemn BellamE, a e!0ndu4se pe scaun cu aceea i e#presie ocat. Nat1erine cut n continuare printre articolele din !iare, fiecare relat0nd despre familia Solomon 2 numeroasele succese ale lui :eter, cumplitul asasinat al mamei lor, Isabel, mult mediati!atul abu! de dro)uri al fiului <ac1arE, ncarcerarea i brutala lui ucidere n nc1isoarea turceasc. ?i#a$ia indi%idului pentru familia Solomon dep ea c1iar limitele fanatismului, ns Nat1erine nu )sise nc nimic care s4i e#plice de ce. ,i atunci %!u foto)rafiile. :rima l nf$i a pe <ac1arE ntr4o ap albastr, p0n la )enunc1i, pe o pla. mr)init de case %ruite n alb. "recia3OL ?oto)rafia, bnuia ea, nu putea fi fcut dec0t ntr4una dintre !ilele lui de de!m$ n (uropa. n mod ciudat totu i, n ea <ac1arE prea mai sntos dec0t n instantaneele fcute de papara!!i, n care se %edea un pu tan slab i tras la fa$, petrec0nd alturi de )a ca lui de dro)a$i. Aici prea mai bine cldit, mai puternic parc, i mai matur. Nat1erine nu4 i amintea c0nd artase el at0t de sntos. -edumerit, se uit la data trecut pe foto)rafie. -ar asta e$ im!osibil. Data era la aproape un an dup ce <ac1arE murise n nc1isoare.

413

Deodat, Nat1erine ncepu s rscoleasc n disperare prin teancul de articole i foto)rafii. n toate aprea <ac1arE Solomon5 maturi!0ndu4se treptat. Colec$ia prea a fi un fel de autobio)rafie n ima)ini, ilustr0nd o transformare lent. :e msur ce trecea de la o foto)rafie la alta, modificarea lua un aspect dramatic. Nat1erine pri%i cu oroare cum trupul lui <ac1arE ncepu s se presc1imbe, mu c1ii de%enindu4i proeminen$i, trsturile faciale cpt0nd alte forme din cau!a e%ident a steroi!ilor utili!a$i intensi%. +asa muscular prea s i se fi dublat, iar n oc1i i apruse o ferocitate !)uduitoare. Nici nu)l mai recunosc !e omul sta. -u mai aducea nici pe departe cu nepotul ei, a a cum i4l amintea ea. C0nd a.unse la o foto)rafie n care el aprea cu capul ras, sim$i cum )enunc1ii ncep s i se nmoaie. Apoi %!u o alta, n care era cu trupul )ol5 ornat cu primele desene tatuate. Inima aproape c i se opri n piept. 2 ;, Doamne Dumne!eule5 120 A 3a dreapta= stri) 3an)don de pe banc1eta din spate a SHF4ului 3e#us. SimKins coti pe S Street i continu s )oneasc prin !ona re!iden$ial mr)init de copaci. :e msur ce se apropiau de Si#teent1 Street, Casa "emplului ncepu s se !reasc n dreapta, asemenea unui munte. SimKins pri%i spre ea. :rea ca i cum cine%a construise o piramid peste :anteonul din @oma. "rase de %olan pentru a o lua la dreapta, pe Si#teent1 Street, spre partea din fa$ a cldirii, dar 3an)don l opri& 2 -u coti= +er)i nainte= @m0i pe S Street= SimKins continu s rule!e paralel cu latura estic a cldirii. 2 3a ?ifteent1 Street, spuse din nou profesorul, o faci la dreapta= SimKins ddea indicati%e i, c0te%a momente mai t0r!iu, 3an)don art spre un drum de acces neasfaltat, aproape in%i!ibil, care tra%ersa )rdinile de dincolo de Casa "emplului. A)entul intr pe el, ndrept0ndu4se n %ite! spre partea din spate a cldirii. 2 Hite= e#clam 3an)don, fc0nd semn spre unicul %e1icul parcat aproape de intrare. ; fur)onet. Sunt aici= SimKins fr0n i opri motorul. ?r !)omot, cobor0r, pre)tindu4se s intre n cldire. SimKins cercet o clip din pri%iri construc$ia masi%. 2 Spune$i c Sala "emplului e n %0rf>

414

3an)don ncu%iin$ printr4o mi care din cap, art0nd cu m0na spre partea de sus a cldirii. 2 <ona aia plat de pe %0rful piramidei este de fapt un luminator. SimKins se ntoarse spre el. 2 Sala "emplului are un luminator> :rofesorul l pri%i lun). 2 ?ire te. Hn oculus ctre cer5 c1iar deasupra altarului. (licopterul HI4GB sttea nemi cat n Dupont Circle. :e scaunul pasa)erului, Sato i rodea un)1iile, a tept0nd %e ti de la ec1ipa ei. n cele din urm, %ocea lui SimKins se au!i n sta$ia radio. 2 Doamna director> 2 Sato aici, rosti ea apsat. Intrm n cldire, dar am informa$ii suplimentare pentru dumnea%oastr. 2 D4i drumul= 2 Domnul 3an)don mi4a spus c ncperea n care este foarte probabil s se afle $inta are un luminator de mari dimensiuni. Sato c0ntri %estea n minte pre$ de c0te%a secunde. 2 Am n$eles. +ul$umesc= SimKins ntrerupse le)tura. Sato scuip un %0rf de un)1ie i se ntoarse spre pilot. 2 Decolea!= 121 3a fel ca orice printe care a pierdut un copil, :eter Solomon ncercase de multe ori s4 i ima)ine!e cum ar fi artat fiul lui acum5 cum ar fi fost el5 i ce ar fi de%enit. Iar n acest moment, a%ea rspunsurile. +asi%a creatur tatuat din fa$a lui i ncepuse %ia$a ca un mic i mult ndr)it bebelu 5 micul <ac1 dormind ntr4un co ule$ de rafie5 fc0nd primii pa i nesi)uri n biroul lui :eter5 rostind primele sale cu%inte. ?aptul c rul se putea na te ntr4un copil plin de candoare, crescut n s0nul unei familii iubitoare, era unul dintre parado#urile sufletului omenesc. :eter se %!use ne%oit s accepte de timpuriu )0ndul c, de i n %enele fiului su cur)ea propriul lui s0n)e, inima care l circula prin trup nu mai era a sa. Copilul lui era unic i cu totul diferit de el5 ales parc la nt0mplare din uni%ers.

415

+iul meu$ mi)a ucis mama, mi)a ucis !rietenul, pe @obert 3an)don, i !oate mi)a ucis i sora. ; amor$eal n)1e$at i urc n inim n %reme ce pri%ea n oc1ii fiului su, cut0nd o le)tur5 o cone#iune5 ce%a familiar5 orice. ;c1ii celui din fa$a sa ns, de i cenu ii precum ai lui, apar$ineau unui strin, fiind plini de o ur i de o dorin$ de r!bunare aproape infernale. 2 ( ti suficient de puternic> l ntreb fiul lui, pro%ocator, arunc0nd o pri%ire spre cu$itul AKeda1 pe care :eter l str0n)ea n m0n. :o$i s sf0r e ti ce ai nceput cu at0$ia ani n urm> 2 ?iul meu5 b0i)ui Solomon, abia mai recunosc0ndu4 i )lasul. (u5 te4am iubit= 2 De dou ori ai ncercat s m uci!i. +4ai prsit n nc1isoare. +4ai mpu cat pe puntea lui <ac1. Acum, termin. :entru o clip, :eter Solomon a%u impresia c plute te n afara corpului su. -ici nu se mai recuno tea. i lipsea o m0n, era ras n cap, n%e m0ntat ntr4o rob nea)r, edea ntr4un scaun cu rotile i str0n)ea ntre de)ete un cu$it antic. 2 "ermin ce4ai nceput= stri) +alLaK1 din nou i tatua.ele de pe piept i !%0cnir. +oartea mea e sin)ura cale de a o sal%a pe Nat1erine5 i unica modalitate de a4$i sal%a confreria= :ri%irea lui :eter Solomon se ndrept spre laptopul conectat la modemul celular, pe scaunul n%elit n piele de porc. "@I+I"(@( +(SAO& 9AT C;+:3(" -u4 i putea alun)a din minte ima)inea lui Nat1erine s0n)er0nd de moarte5 i nici pe cea a confra$ilor si masoni. 2 nc mai e timp, opti t0nrul tatuat. ,tii c asta e sin)ura solu$ie. (liberea!4m din n%eli ul meu muritor. 2 "e ro), nu face una ca asta5= 2 "u ai fcut asta= uier cellalt. "u $i4ai obli)at copilul s fac o ale)ere imposibil= $i aminte ti seara aia> A%ere sau n$elepciune= A fost seara n care m4ai ndeprtat definiti%. Dar m4am ntors, tat5 iar n noaptea asta e r0ndul tu s ale)i. <ac1arE sau Nat1erine> Care din ei s fie> $i %ei ucide fiul ca s4$i sal%e!i sora> $i %ei ucide fiul ca s4$i sal%e!i confreria> ,i $ara> Sau %ei a tepta p0n ce %a fi prea t0r!iu> :0n ce Nat1erine %a muri5 p0n ce filmul %a de%eni public5 p0n ce %ei a.un)e s4$i trie ti restul %ie$ii tiind c ai fi putut e%ita cele dou tra)edii> "impul e pe sf0r ite. ,tii ce trebuie s faci. Inima lui :eter era c1inuit de durere. u nu eti Eac#arC, i spuse n sinea sa. Eac#arC a murit cu mult, foarte mult tim! %n urm. 0ricine eti

416

tu$ i de oriunde ai fi venit$ nu eti al meu. ,i, cu toate c nu putea crede, tia c trebuia s alea). "impul era pe sf0r ite. "sete Scara Monumental. @obert 3an)don aler)a pe coridoare ntunecate, cut0ndu4 i drumul spre centrul cldirii. "urner SimKins %enea imediat n spatele lui. A a cum sperase profesorul, a.unser n 1olul principal. Dominat de opt coloane dorice din )ranit %erde, Atriumul prea un fel de ca%ou 1ibrid 2 )reco4romano4e)iptean 2, cu statui din marmur nea)r, candelabre, cruci teutone, medalioane cu p1oenic i bicefali i aplice cu capul lui Iermes. 3an)don coti i se ndrept n fu) spre scara din marmur aflat n captul opus al Atriumului. 2 Duce direct n Sala "emplului, opti n %reme ce urcau treptele n )oan, fc0nd c0t mai pu$in !)omot posibil. 3a primul palier se afla un bust din bron! al unui mason de frunte, Albert :iKe, alturi de care erau )ra%ate cele mai cunoscute cu%inte ale sale& 'Ceea ce am fcut pentru noi n ine moare odat cu noi9 CEE# CE #M =-CUT PENTRU #L.!! @! PENTRU LUME# ,NTRE#GR-M>NE @! ESTE NEMUR!TOR*. +alLaK1 sesi! o sc1imbare palpabil n atmosfera din Sala "emplului, ca i c0nd toat suferin$a i frustrarea resim$ite %reodat de :eter Solomon ie iser acum la suprafa$5 concentr0ndu4se asupra lui aidoma unei ra!e laser. -a$ e tim!ul. :eter se ridicase din scaunul cu rotile i sttea n picioare acum, cu fa$a la altar, $in0nd n m0n cu$itul. 2 Sal%ea!4o pe Nat1erine, l ademeni +alLaK1, atr)0ndu4l spre altar, fc0nd ncet c0te un pas napoi i ntin!0ndu4se n cele din urm pe lin$oliul alb pe care l pre)tise. ? ceea ce trebuie s faci= Ca ntr4un co mar, :eter Solomon se apropia ncet. +alLaK1 era culcat acum pe spate, pri%ind prin oculus spre 3una nop$ii de iarn. Secretul este s tii cum s mori. Clipa nu ar fi putut fi mai potri%it9 totul era perfect. 8urtnd !e tru! Cuvntul 8ierdut al tuturor tim!urilor, m ofer &ertf, !rin mna stn* a tatlui meu. "rase aer n piept, ad0nc. 8rimi,i)m, demoni, cci acesta este tru!ul meu, adus ofrand vou. St0nd deasupra lui +alLaK1, :eter Solomon tremura. ;c1ii sclda$i n

417

lacrimi i strluceau de disperare, de ne1otr0re, de frustrare. Se uit nc o dat spre laptopul conectat la internet. 2 Ale)e= opti +alLaK1. (liberea!4m de trupul carnal. Dumne!eu %rea asta. "u %rei asta= ,i, ls0ndu4 i bra$ele de o parte i de alta a corpului, i arcui pieptul n sus, oferindu4 i ma)nificul p1oeni# bicefal. A&ut)m s)mi le!d tru!ul care %mi %nvelete sufletul. :ri%irea lui :eter prea s treac ns prin el, fr a4l %edea. 2 /i4am ucis mama= opti +alLaK1 din nou. 34am ucis pe @obert 3an)don= Sunt pe cale de a4$i ucide sora= $i distru) confreria= ? ceea ce trebuie s faci= C1ipul lui :eter Solomon de%enise o masc a suferin$ei i a re)retelor. 3s capul pe spate i slobo!i un stri)t ncrcat de durere, ridic0nd m0na n care $inea cu$itul. @obert 3an)don i a)entul SimKins a.unser, cu rsuflarea tiat, n fa$a u ilor ce ddeau n Sala "emplului, c0nd din interior rsun un stri)t cutremurtor. (ra )lasul lui :eter. 3an)don nu a%ea nici o ndoial. ?usese un urlet de a)onie pur. Am a&uns !rea trziu. I)nor0ndu4l pe SimKins, 3an)don apuc m0nerele i trase de u i. ;ribila scen din fa$a lui i confirm cele mai ne)re temeri. n mi.locul ncperii slab luminate, n fa$a altarului, se %edea silueta unui brbat cu capul ras. :urta o rob nea)r i n m0n $inea un cu$it cu lam lun). nainte c 3an)don s mai poat face un pas, brbatul cobor cu$itul spre trupul ce !cea ntins pe altar. +alLaK1 nc1isese oc1ii. Cu adevrat minunat. -esvrit. 3ama str%ec1e a cu$itului AKeda1 lucise n lumina lunii n clipa n care se ridicase deasupra lui. ?uioare de fum parfumat se rsuceau n aer, pre)tind drumul pentru sufletul lui pe cale de a fi eliberat. Stri)tul de c1in i disperare al uci)a ului su nc rsuna n ncperea sacr atunci c0nd cu$itul cobor. Sunt uns cu sn*ele &ertfei umane i cu lacrimi de !rinte. +alLaK1 se pre)ti pentru )loriosul impact. Clipa transformrii sale sosise. ,i, n c1ip incredibil, nu sim$i nici o durere. ; %ibra$ie tuntoare i cuprinse corpul, ad0nc i asur!itoare. ncperea ns i ncepu s se cutremure i o lumin alb, strlucitoare, se i%i deasupra lui, orbindu4l. Cerurile mu)eau.

418

Iar +alLaK1 tiu c se nt0mplase. (#act a a cum plnuise. 3an)don nu4 i amintea c0nd se repe!ise spre altar, n %reme ce deasupra apruse elicopterul. -u4 i amintea nici c srise nainte, cu bra$ele ntinse5 plan0nd spre omul cu rob nea)r5 ncerc0nd disperat s4l doboare nainte de a apuca s mpl0nte cu$itul nc o dat. Cele dou trupuri se ciocnir, iar 3an)don %!u o lumin strlucitoare ptrun!0nd prin oculus i abt0ndu4se peste altar. Se a tepta ca n fa$a lui s se afle trupul ns0n)erat al lui :eter Solomon, dar pieptul de!)olit pe care4l !ri n lumin nu a%ea nici urm de s0n)e5 ci numai o $estur de tatua.e. Cu$itul !cea fr0nt alturi, dat fiindc fusese, probabil, nfipt n piatr, nu n carne %ie. n clipa n care se pr%li la podea mpreun cu brbatul n rob nea)r, 3an)don %!u ciotul banda.at de la captul bra$ului drept i reali!, stupefiat, c l dobor0se la pm0nt pe :eter Solomon. n %reme ce ei se rosto)oleau pe pardoseala din piatr, proiectorul elicopterului n%luia sala n lumin. Aparatul cobor, tlpicile lui aproape atin)0nd sticla lumintorului. n fa$a elicopterului, o arm cu aspect ciudat se rotea, $intind n .os, prin oculus. @a!a ro ie a ctrii sale cu laser strpun)ea sticla, dans0nd pe podea, direct spre 3an)don i spre Solomon. Nu. Dar nu se au!i nici o detuntur de sus5 numai 1uruitul rotorului. 3an)don sim$i o stranie fremtare de ener)ie care i strbtu toate celulele trupului. n spatele capului su, pe un scaun mbrcat n piele de porc, laptopul uier bi!ar. :rofesorul se roti la timp pentru a4i %edea ecranul nne)rindu4se brusc. Din nefericire, ultimul mesa. %i!ibil nu lsa loc de ndoial& "@I+I"(@( +(SAO& 1BBT C;+:3(" /idic)te. 7a naiba. Sus. :ilotul trecu rotorul n supratura$ie, ncerc0nd s nu atin) nici o parte a %astului luminator. ,tia c cele trei mii de Kilo)rame de for$ ascendent ale rotorului riscau de.a s spar) sticla. Din pcate, panta piramidei de sub el mpr tia for$a de impuls, diminu0nd capacitatea elicopterului de a se nl$a. Sus. Acum. Aparatul i ridic u or botul n ncercarea de a se ndeprta, dar tlpica st0n)a lo%i panoul de sticl drept n centru. Contactul nu dur mai mult de o frac$iune de secund, ns fu suficient.

419

+asi%ul oculus al Slii "emplului e#plod ntr4un %0rte. de aer i de sticl, trimi$0nd o ploaie de cioburi n ncperea de dedesubt. Stele cad din cer. +alLaK1 pri%i n sus, n ma)nifica lumin alb, i %!u un %al de )iu%aieruri sc0nteietoare ca!0nd spre el5 tot mai rapid5 ca i cum s4ar fi )rbit s4l n%luie n splendoarea lor. Brusc, apru durerea. :este tot. Oun)1ietoare. Ar!toare. "ioas. :umnale ascu$ite strpun)0nd carnea moale. :ieptul, )0tul, coapsele, fa$a. "rupul lui se ncord tot, c1ircindu4se. Hn urlet i se ridic din )ura npdit de s0n)e, atunci c0nd durerea l smulse din trans. 3umina alb se transform i, deodat, ca printr4o ma)ie, un elicopter ne)ru apru deasupra, lamele lui tuntoare st0rnind un %0nt n)1e$at n Sala "emplului, nfior0ndu4l p0n n mdu%a oaselor i alun)0nd fuioarele de fum aromat. +alLaK1 ntoarse capul i %!u cu$itul AKeda1 alturi de el, fr0nt pe altarul de )ranit, acoperit de un co%or de cioburi. C#iar i du! tot ce i) am fcut$ 8eter Solomon nu m)a lovit. A refuzat s)mi verse sn*ele. Cu o oroare cresc0nd, +alLaK1 nl$ capul i i pri%i trupul. Aceast oper de art %ie trebuia s fie cea mai mare ofrand a lui. Acum ns era distrus. Corpul i era scldat n s0n)e5 a c1ii uria e de sticl i ie eau din carne n toate direc$iile. Slbit, i ls capul la loc pe altar i pri%i prin desc1iderea din plafon. (licopterul dispruse acum, n locul lui rm0n0nd 3una tcut i rece. Cu oc1i lar) csca$i, +alLaK1 icnea lipsit de aer5 sin)ur pe marele altar. 122 Secretul este s tii cum s mori. +alLaK1 tia c totul luase o turnur cumplit. -u e#ista lumin strlucitoare. -ici primirea entu!iast. -umai ntuneric i o durere necuprins. C1iar i n oc1i. -u mai putea %edea nimic, dar sim$ea mi care n .urul lui. (rau %oci5 %oci omene ti5 una dintre ele apar$in0ndu4i 2 ciudat 2 lui @obert 3an)don. Cum se !oate3 2 ( bine, repeta 3an)don ntruna. Nat1erine e bine, :eter= Sora ta a scpat. Nu, i spuse +alLaK1. ?at#erine e moart. rebuie s fie.

420

-u mai %edea nimic, nu tia dac oc1ii i erau desc1i i sau nu, dar au!ea elicopterul ndeprt0ndu4se. ; lini te brusc se nstp0ni n Sala "emplului. +alLaK1 sim$ea ritmurile e)ale ale :m0ntului de%enind a)itate5 ca i c0nd flu#ul firesc al oceanului ar fi fost tulburat de o furtun ce se apropia. C#ao ab ordo. Foci necunoscute stri)au acum, %orbind cu 3an)don despre laptop i despre fi ierul %ideo. 5 !rea trziu, i !ise +alLaK1. /ul a fost fcut. De acum, filmul se rsp0ndea aidoma focului scpat de sub control, n fiecare col$ al lumii ntre)i, distru)0nd %iitorul masoneriei. Cei care au !uterea de a disemina %n,ele!ciunea trebuie nimici,i. I)noran$a omului, ea contribuise la sporirea 1aosului. Absen$a luminii pe :m0nt era cea care 1rnise ntunericul care4l a tepta acum pe el. +a!te mre,e am fcut, iar acum voi fi !rimit aidoma unui %m!rat. +alLaK1 i ddu seama c de el se apropiase o persoan. ,tia cine era. Sim$ea mirosul uleiurilor sacre cu care el nsu i unsese trupul ras al tatlui su. 2 -u tiu dac m po$i au!i, i opti :eter Solomon la urec1e, dar %reau s tii un lucru. i atinse u or, cu un de)et, peticul de piele din cre tet i adu).& Ceea ce ai scris aici5 nu e Cu%0ntul :ierdut. Ba si*ur c e, ripost +alLaK1 n sinea sa. M)ai convins de asta dincolo de orice %ndoial. Conform le)endei, Cu%0ntul :ierdut era scris ntr4o limb at0t de %ec1e i de obscur, nc0t omul aproape c uitase cum s4l citeasc. Acest limba. misterios, i e#plicase :eter, era de fapt cel mai %ec1i mod de e#primare care e#istase pe :m0nt. 7imba&ul simbolurilor. n cadrul lui, e#ista un simbol mai presus de toate celelalte. Cel dint0i dintre ele, uni%ersal, acest simbol contopea toate tradi$iile antice ntr4o unic ima)ine ce repre!enta iluminarea !eului4soare al e)iptenilor, triumful aurului alc1imic, n$elepciunea :ietrei ?ilosofale, puritatea ro!ei ro!acruciene, momentul Crea$iei, ntre)ul, dominanta soarelui astrolo)ic i c1iar omniscientul oc1i atoate%!tor de deasupra piramidei neterminate. Circum!unctul. Simbolul Sursei. 0ri*inea tuturor lucrurilor. Asta i spusese :eter cu numai c0te%a minute n urm. +alLaK1 se artase sceptic la nceput, dar apoi pri%ise )rila nc o dat, n$ele)0nd c ima)inea piramidei indica de4a dreptul spre simbolul circumpunctului& un cerc cu un punct n centru. 8iramida masonic e o #art, i spusese el, amintindu4 i le)enda, o #art care arat drumul s!re Cuvntul 8ierdut.

421

Se prea c tatl lui spunea totu i ade%rul. oate marile adevruri sunt sim!le. Cuvntul 8ierdut nu este un cuvnt$ ci un simbol. Cu )esturi nerbdtoare, +alLaK1 i desenase n cre tet supremul simbol al circumpunctului, sim$ind cum urc n el un %al de putere i de mul$umire. Ca!odo!era mea i ofranda sunt ambele desvrite. ?or$ele ntunericului l a teptau de.a. ,i %a fi rspltit pentru munca lui. Aceasta a%ea s fie clipa lui de )lorie5 ,i totu i, n ultimul moment, totul se nt0mplase anapoda, n)ro!itor de anapoda. :eter se afla nc l0n) el, rostind cu%inte pe care +alLaK1 abia dac le putea pricepe. 2 "e4am min$it, spunea el. -u mi4ai dat de ales. Dac $i4a fi de!%luit ade%ratul Cu%0nt :ierdut, nu m4ai fi cre!ut, i nici nu ai fi n$eles. Cuvntul 8ierdut nu e$ circum!unctul3 2 Ade%rul e, continu :eter, c toat lumea cunoa te Cu%0ntul :ierdut5 ns pu$ini sunt cei care l i recunosc. Cu%intele re%erberau n mintea lui +alLaK1. 2 Ai rmas incomplet, i urm :eter Solomon %orba, a e!0ndu4 i u or palma pe capul lui. +unca ta nu e finali!at. Dar, oriunde te4ai duce acum, a %rea s tii un lucru5 Ai fost iubit. Din cine tie ce moti%, atin)erea bl0nd a tatlui su prea c4l arde, asemenea unui catali!ator ce declan o reac$ie c1imic n trupul lui. :e nea teptate, sim$i un %al de ener)ie usturtoare n%lindu4i n n%eli ul su muritor, de parc fiecare celul din or)anism ncepuse s i se di!ol%e. ntr4o clip, toat durerea fi!ic i dispru. ransformarea. Acum se !etrece. M uit %n &os la mine %nsumi, o e!av de carne %nsn*erat !e les!edea sacr de *ranit. ata e %n*enunc#eat ln* mine, ,inndu)mi ca!ul li!sit de via, cu mna care i)a mai rmas. Simt un torent de fric$ i de confuzie. Nu e cli!a com!asiunii acum$ 5 momentul rzbunrii, al transformrii$ 4i totui tatl meu refuz s se su!un, refuz s)i %m!lineasc rolul, refuz s)i reverse durerea i mnia !rin lama cu,itului, %n inima mea. Sunt !rins aici, !lutind$ le*at %nc de %nveliul meu !mntesc. ata %i trece blnd !alma !este fa,a mea, %nc#izndu)mi oc#ii. Simt le*tura ru!ndu)se. 2n vl fluturnd !rinde contur %n &urul meu, %n*rondu)se i

422

%nce,ond lumina, ascunznd lumea din &ur. Brusc, tim!ul accelereaz, iar eu m !rbuesc %ntr)un abis mai ne*ru dect tot ce mi)am ima*inat vreodat. Aici, %n neantul ster!, aud o oa!t$ simt o for, care crete. -evine tot mai tare, s!orind cu o vitez uluitoare, %ncon&urndu)m, sinistr i !uternic. (ntunecat i co!leitoare. Nu sunt sin*ur aici. Acesta e triumful meu, !rimirea mea de *al. 4i totui, dintr)un motiv oarecare, nu m anim bucuria, ci o fric fr mar*ini. Nu e deloc aa cum m ate!tam. +or,a freamt acum, %nvrte&indu)se %n &urul meu cu o trie irezistibil, amenin,nd s m sfie %n buc,i. -eodat, fr nici un avertisment, %ntunecimea se adun, se coa*uleaz aidoma unei fiare !reistorice, %nl,ndu)se %n calea mea. Am %n fa, toate sufletele %ntunecate care au vie,uit %nainte de mine. 2rlu cu o infinit *roaz$ %n vreme ce %ntunericul m %n*#ite definitiv. 123 ntre !idurile Catedralei -a$ionale, %icarul JallowaE sesi! o sc1imbare stranie n aer. -u era si)ur de ce, dar i se pru c o umbr fantomatic se e%aporase5 ca i cum o )reutate ar fi fost ridicat5 unde%a, departe de tot, i totu i aici. Sin)ur la biroul su, era cufundat n )0nduri. -u tia c0te minute trecuser, c0nd sun telefonul. (ra 8arren BellamE. 2 :eter trie te, i spuse confratele su ntru masonerie. "ocmai am au!it %estea i tiam c ai %rea s afli imediat. Se %a face bine. 2 Sla% Domnului= Hnde e> JallowaE ascult n %reme ce BellamE i po%esti tot ce se nt0mplase dup ce plecaser ei de la Cole)iul Catedralei. 2 Dar sunte$i bine cu to$ii> 2 Da, ne re%enim. +ai e ns ce%a, spuse Ar1itectul, dup care ns tcu. 2 Da> 2 :iramida masonic5 Cred c 3an)don a descifrat4o. Btr0nul %icar sur0se. -u era totu i surprins. 2 ,i, spune4mi, a aflat 3an)don dac piramida i4a $inut sau nu promisiunea> Dac a de!%luit ceea ce le)enda sus$ine c %a de!%lui> 2 nc nu tiu. 8romisiunea i)o va ,ine, i !ise JallowaE n sinea sa.

423

2 "rebuie s te odi1ne ti acum, replic btr0nul n receptor. 2 3a fel i domnia ta. Nu, eu trebuie s m ro*. 124 C0nd u ile ascensorului se desc1iser, Sala "emplului era scldat n lumin. Nat1erine Solomon i sim$ea nc picioarele moi, ca de cauciuc, n %reme ce se )rbea s4 i )seasc fratele. Aerul din ncperea %ast era rece i mirosea a tm0ie. Scena care o nt0mpin atunci c0nd intr o opri n loc. n centrul camerei, pe un altar scund din piatr, !cea ntins un cada%ru tatuat, plin de s0n)e 2 un trup perforat de a c1ii de sticl spart. Deasupra lui, la mare nl$ime, o desc1idere lar) n plafon se csca spre cer. -umnezeule. Nat1erine i ntoarse imediat pri%irea, cut0ndu4l pe fratele ei. l %!u a e!at n cellalt capt al slii, n)ri.it de un asistent medical i %orbind ntre timp cu 3an)don i cu Sato. 2 :eter= stri) ea, repe!indu4se spre el. :eter= ?ratele ei ridic oc1ii, o e#presie de u urare a tern0ndu4i4se pe c1ip. /0 ni n picioare, apropiindu4se de ea. :urta o cma a alb, simpl, i pantaloni ne)ri, 1aine pe care i le adusese probabil cine%a din biroul lui de .os. Bra$ul drept i era prins ntr4o e arf, iar mbr$i area lor a%u un aer )reoi, st0n)aci, ns Nat1erine nici nu obser%. Hn sentiment de alintoare securitate o n%lui aidoma unui cocon, a a cum i se nt0mpla de fiecare dat, din copilrie, c0nd fratele ei mai mare o $inea la pieptul lui. @maser mbr$i a$i n tcere. ntr4un t0r!iu, Nat1erine opti& 2 ( ti bine> Adic5 c1iar bine> Se desprinse de l0n) el i pri%i e arfa i banda.ul aflat acolo unde ar fi trebuit s4i fie m0na dreapt, iar n oc1i i se adunar lacrimi. mi pare at0t5 at0t de ru= :eter ridic din umeri, ca i c0nd ar fi fost ce%a complet lipsit de rele%an$. 2 Carne muritoare, spuse el. "rupul nu durea! o %e nicie. Important e c tu e ti bine. @spunsul lui optimist i atinse sufletul, reamintindu4i de toate moti%ele pentru care l iubea. l m0n)0ie u or pe cap, sim$ind le)turile indisolubile care4i uneau5 acela i s0n)e care cur)ea deopotri% prin %enele ei i ale lui.

424

,tia ns c, n mod tra)ic, se mai afl alturi de ei, n ncpere, i un al treilea Solomon. Cada%rul de pe altar i atrase pri%irea i Nat1erine se sim$i strbtut ad0nc de un fior, ncerc0nd s alun)e amintirea foto)rafiilor pe care le %!use cu pu$in timp n urm. i ntoarse iar oc1ii, nt0lnindu4i de aceast dat, pe cei ai lui @obert 3an)don. <ri compasiune n ei, profund i n$ele)toare, ca i cum el ar fi tiut e#act ce anume era n )0ndurile ei. 8eter tie. Hn %al de emo$ii primare o cuprinse 2 u urare, mil, disperare. Sim$i cum trupul fratelui ei ncepe s tremure, ca al unui copil. -iciodat n %ia$a nu i se mai nt0mplase a a ce%a. 2 D4i drumul, opti ea. (4n re)ul. (liberea!4te= "remurul lui :eter de%eni mai !)uduitor. (a l lu din nou n bra$e, m0n)0indu4i capul i ceafa. 2 :eter, tu ai fost ntotdeauna cel puternic5 ai fost de fiecare dat alturi de mine. Acum sunt eu l0n) tine. (4n re)ul. Sunt aici. ncet, Nat1erine i trase capul pe umrul ei5 i marele :eter Solomon se prbu i, pl0n)0nd, n bra$ele surorii lui. Directoarea Inoue Sato se retrase c0$i%a pa i pentru a prelua un apel telefonic. (ra -ola NaEe. n sf0r it, a%ea %e ti bune. 2 nc nici un semn c filmul ar fi fost difu!at, doamn, spuse ea, cu un ton optimist n )las. Sunt si)ur c am fi aflat ce%a p0n acum. Se pare c a$i reu it s bloca$i mesa.ul. Mul,umit ,ie, Nola, replic Sato n )0nd, pri%ind laptopul pe al crui ecran 3an)don %!use e4mailul trimis de.a. A fost ct !e)aci. 3a su)estia -olei, a)entul care rmsese la %il cutase i n co urile de )unoi, unde )sise ambala.ul unui recent ac1i!i$ionat modem celular. A%0nd numrul e#act al modelului, -ola i!butise s ob$in date certe despre transportorii compatibili, despre l$imile de band i re$elele de ser%iciu, i!ol0nd cel mai probabil punct de acces al laptopului 2 un mic transmi$tor de la intersec$ia dintre Si#teent1 Street i Corcoran Street, la trei c%artale de "emplu. -ola i comunicase imediat informa$iile directoarei, n elicopter. n %reme ce se apropia de Casa "emplului, pilotul cobor0se la .oas altitudine deasupra releului, pe care l bombardase cu un impuls de radia$ie electroma)netic, deconect0ndu4l cu numai c0te%a secunde nainte ca transferul fi ierului s se nc1eie. 2 Bun treab ai fcut n seara asta, spuse Sato. Acum du4te i culc4te= /i4ai c0 ti)at dreptul la odi1n= 2 +ul$umesc, doamn=

425

-ola e!it nainte de a nc1ide telefonul. 2 +ai e ce%a> !ise Sato. Analista rmase tcut c0te%a clipe, ntreb0ndu4se probabil dac era ca!ul s %orbeasc sau nu. 2 -imic ce nu poate a tepta p0n m0ine4diminea$, rspunse ea. -oapte bun, doamn= 125 n lini tea unei bi ele)ante de la parterul Casei "emplului, @obert 3an)don ls apa cald s cur) n c1iu%et i se pri%i n o)lind. C1iar i n lumina aceea difu!, arta dup cum se sim$ea5 de4a dreptul sf0r it. Sacul din piele se afla din nou pe umrul lui, mult mai u or acum5 )ol, cu e#cep$ia obiectelor personale i a c0tor%a noti$e mototolite. -u se putu stp0ni i prinse s r0d pe nfundate. Cltoria sa la 8as1in)ton pentru a sus$ine o prele)ere se do%edise a fi pu$intel mai solicitant dec0t se a teptase. Dar, n ciuda ncercrilor nt0mpinate, a%ea multe moti%e pentru a fi recunosctor. 8eter e %n via,. 6ar fiierul video a fost blocat. Dup ce4 i spl de c0te%a ori fa$a cu ap cald, ncepu s simt, treptat, c re%enea la %ia$. "otul era nc neclar, dar adrenalina adunat n trup i se disipa de.a5 iar el se sim$ea iar i cel de altdat. Se terse pe m0ini i se uit la ceasul cu +icKeE +ouse. -oamne, ce trziu e. Ie i din baie i porni s strbat Sala de ;noare 2 un culoar ele)ant boltit, decorat cu portrete ale unor masoni de seam5 pre edin$i americani, filantropi, sa%an$i i alte personalit$i influente. Se opri n fa$a unui tablou n ulei care l nf$i a pe IarrE S. "ruman i ncerca s i4l ima)ine!e particip0nd la riturile, ritualurile i studiile necesare pentru a de%eni mason. 51ist o lume ascuns, dincolo de cea !e care o vedem. 0 lume a noastr, a tuturor. 2 Ai fu)it, rosti o %oce unde%a pe culoar. 3an)don se ntoarse. (ra Nat1erine. "recuse printr4un ade%rat infern n seara aceasta, i totu i art, deodat, radioas5 ntinerit ntr4un fel. (l i oferi un !0mbet obosit. 2 Ce face :eter>

426

Nat1erine se apropie i4l mbr$i a cu cldur. 2 Cum $i4a putea mul$umi %reodat> (l r0se. 2 Doar tii c eu n4am fcut nimic, nu4i a a> Bra$ele ei continuar s4l $in str0ns o %reme. 2 :eter %a fi bine5 Apoi, d0ndu4i drumul, femeia l pri%i n ad0ncul oc1ilor. ,i tocmai mi4a spus ce%a incredibil5 ce%a minunat= Focea i tremura de nerbdare atunci c0nd adu)& "rebuie s m duc s %d cu oc1ii mei. + ntorc repede= 2 :oftim> Hnde te duci> 2 -u %a dura mult. Deocamdat, :eter %rea s4$i %orbeasc5 ntre patru oc1i. "e a teapt n bibliotec. 2 A spus despre ce> Nat1erine c1icoti, cltin0nd din cap. 2 Doar l tii pe :eter i secretele lui= Dar5 2 -e %edem n scurt timp. ,i dispru. 3an)don oft din )reu. A%usese parte de suficiente secrete pentru o noapte. @mseser nc multe ntrebri fr rspuns, fire te 2 piramida masonic i Cu%0ntul :ierdut fiind doar dou dintre ele 2, dar a%ea con%in)erea c rspunsurile, dac e#istau, nu4i erau destinate lui. Nu sunt mason. Adun0ndu4 i ultimele resurse de ener)ie, profesorul se duse spre bibliotec. C0nd a.unse acolo, :eter edea sin)ur la masa de lectur, cu piramida de piatr n fa$a lui. 2 @obert, spuse el !0mbind. Hn cu%0nt a %rea. 3an)don i!buti i el s sur0d. 2 Da, am au!it c ai pierdut unul. 126 Biblioteca din Sala "emplului era cea mai %ec1e institu$ie de acest )en din 8as1in)ton. @afturile sale ele)ante )!duiau peste un sfert de milion de %olume, printre care i un e#emplar din A#iman /ezon, Secretele unui confrate !re*tit. n plus, erau e#puse bi.uterii pre$ioase i obiecte ritualice masonice, inclusi% un %olum rar, tiprit manual de Ben.amin ?ranKlin. :iesa preferat a lui 3an)don era ns una pe care pu$ini o remarcau. 6luzia.

427

:eter Solomon i artase cu mult timp n urm c, din un)1iul potri%it, masa lun) de lectur i lampa ei aurit creau o inconfundabil ilu!ie optic5 ba!a unei piramide cu %0rful din aur strlucilor. :eter spusese c el considerase ntotdeauna ilu!ia ca fiind un memento tcut al faptului c francmasoneria era perfect %i!ibil pentru oricine, atunci c0nd era pri%it din perspecti%a corect. n seara aceasta ns, misterele francmasoneriei se materiali!aser n plin centru al scenei. 3an)don se a e!ase n fa$a +aestrului Adorator :eter Solomon i a piramidei masonice. :eter !0mbea. 2 Cuvntul la care te referi tu, @obert, nu este o le)end. ( o realitate. 3an)don l pri%i lun), peste tblia mesei, i ntr4un t0r!iu replic& 2 Dar5 nu n$ele). Cum e posibil> 2 Ce anume $i se pare at0t de dificil de acceptat> otul, ar fi %rut profesorul s4i rspund, pri%ind ad0nc n oc1ii prietenului su, n cutarea unei urme de lo)ic i de ra$iune. 2 Frei s spui c tu cre!i cu ade%rat c Cu%0ntul :ierdut este real5 i c are o anume putere> 2 ; putere enorm= Are puterea de a transforma omenirea prin aceea c descifrea! +isterele Antice. 2 Hn cu%0nt>= insist 3an)don. :eter, mi4e imposibil s cred c un cu%0nt5 2 ; s cre!i, afirm :eter calm. 3an)don continu s4l pri%easc n tcere. 2 Dup cum tii, continu Solomon, ridic0ndu4se i ncep0nd s p easc n .urul mesei, a fost pre%estit de mult %reme c %a %eni o !i n care Cu%0ntul :ierdut %a fi redescoperit5 o !i n care %a fi de!)ropat5 i omenirea %a a%ea din nou acces la puterea lui uitat. 3an)don i aminti de prele)erea lui :eter despre Apocalips. De i mul$i oameni interpretau n mod )re it termenul ca referindu4se la cataclismicul sf0r it al lumii, literal el desemna o 'de!%luire* 2 n accep$iunea anticilor, o de!%luire a unei mari n$elepciuni. A!ro!iata er a iluminrii. C1iar i a a, 3an)don tot nu4 i putea nc1ipui cum o asemenea transformare din temelii ar putea fi declan at de un5 cu%0nt. :eter fcu semn spre piramida din piatr, a e!at pe mas alturi de %0rful ei din aur. 2 :iramida masonic, spuse el. SEmbolonul le)endar. Iat4o n seara aceasta unificat5 i complet. Cu )esturi pline de %enera$ie, ridic %0rful i4l puse deasupra piramidei.

428

Ape#ul din aur scoase un clinc1et u or atunci c0nd fu a e!at la locul lui. 2 n seara de a!i, prietene, tu ai fcut ceea ce n4a mai fost fcut niciodat. Ai asamblat piramida masonic, i4ai descifrat toate codurile i n final ai de!%luit5 asta. :eter Solomon scoase o coal de 10rtie i o a e! pe mas. 3an)don recunoscu )rila cu simboluri reor)ani!ate cu a.utorul ptratului ?ranKlin de ordin opt. ; studiase pe fu) n Sala "emplului. 2 Sunt curios s aflu, continu :eter, dac po$i citi aceast re$ea de simboluri. 3a urma urmei, tu e ti specialistul= 3an)don pri%i )rila. Neredom, circum!unct, !iramid, scar$

ntr4un t0r!iu, oft. 2 (i bine, :eter, dup cum probabil %e!i i tu, a%em de4a face cu o picto)ram ale)oric. n mod limpede, limba.ul ei este mai de)rab metaforic i simbolic dec0t literal. Solomon r0se discret. 8une)i o %ntrebare sim!l unui s!ecialist %n

429

simbolistic$ 2 Bine, spune4mi ce %e!i. C#iar vrea s aud asta de la mine3 3an)don trase 10rtia spre el. 2 Am studiat4o pu$in mai de%reme i, n termeni simpli, n$ele) c )rila este o ima)ine5 nf$i 0nd cerul i pm0ntul. :eter i arcui spr0ncenele, pr0nd mirat. 2 Serios> 2 ?ire te= n partea de sus a ima)inii a%em cu%0ntul Neredom, 'Casa Sf0nt*, pe care eu o interprete! ca fiind Casa lui Dumne!eu5 sau cerurile. 2 Bun. 2 S)eata ndreptat n .os, de dup Neredom, su)erea! c restul picto)ramei se refer la tr0mul de sub ceruri5 adic5 :m0ntul. Hltimele dou r0nduri, continu 3an)don art0nd spre ba!a )rilei, cele de sub piramid, repre!int :m0ntul nsu i 2 terra firma 2, cel mai de .os dintre tr0muri. ,i, desi)ur, acest tr0m inferior con$ine cele douspre!ece semne astrolo)ice antice, care simboli!ea! reli)ia primordial a acelor oameni dint0i care au pri%it spre ceruri i au %!ut, n mi carea stelelor i a planetelor, m0na lui Dumne!eu. Solomon i apropie scaunul de al lui 3an)don i pri%i )rila cu luare4 aminte. 2 Bun, i mai departe> 2 A%0nd ca fundament astrolo)ia, marea piramid se nal$ de la :m0nt5 spre ceruri5 simbolul str%ec1i al n$elepciunii pierdute. n ea se re)sesc marile reli)ii i filosofii ale omenirii5 e)iptean, pita)oreic, budist, 1indus, islamic, iudeo4cre tin i a a mai departe5 toate urc0nd, contopindu4se, nl$0ndu4se prin poarta cu caracter transformati% a piramidei5 unde se mbin, form0nd o filosofie unic i unificat a omenirii. ; sin)ur con tiin$a uni%ersal, adu) 3an)don dup o clip, o ima)ine )lobal, comun i mprt it a lui Dumne!eu5 repre!entat prin intermediul str%ec1iului simbol de deasupra %0rfului piramidei. 2 Circumpunctul, preci! :eter. Simbolul uni%ersal al lui Dumne!eu. 2 (#act. n decursul istoriei, circumpunctul a nsemnat de toate pentru to$i& !eul4soare @a, aurul alc1imic, oc1iul atoate%!tor, sin)ularitatea dinainte de Bi) Ban)5 2 +arele Ar1itect al Hni%ersului. 3an)don ncu%iin$, bnuind c aceasta fusese i ar)umenta$ia pe care o folosise :eter Solomon n Sala "emplului pentru a4l con%in)e pe rpitorul lui c circumpunctul era Cu%0ntul :ierdut.

430

2 ,i n final> Ce4mi po$i spune despre scar> :rofesorul i plec oc1ii spre ima)inea scrii de sub piramid. 2 :eter, sunt si)ur c tii foarte bine& este simbolul Scrii n <i)!a) a francmasoneriei5 ce urc din ntunecimea pm0nteasc spre lumin5 aidoma Scrii lui Iaco% care se nal$ spre cer5 sau a coloanei %ertebrale a omului, care une te trupul muritor cu mintea etern. C0t despre restul simbolurilor, ele par a fi un amestec de caractere cere ti, masonice i tiin$ifice, toate sus$in0nd +isterele Antice. Solomon i frec brbia, )0nditor. 2 ; interpretare ele)ant, domnule profesor= Sunt de acord cu tine, desi)ur, c )rila poate fi citit ca o ale)orie, i totu i5 ;c1ii lui sclipir eni)matic atunci c0nd continu& Aceast serie de simboluri spune ns i o alt po%este. Hna mult mai edificatoare. 2 Da> Solomon ncepu s p easc iar n .urul mesei de lectur. 2 +ai de%reme n seara asta, n Sala "emplului, c0nd credeam c %oi muri, m4am uitat la )ril i, nu tiu cum, am %!ut dincolo de metafor, dincolo de ale)orie, n ns i inima mesa.ului pe care l transmit aceste simboluri. Se opri o clip, dup care se ntoarse brusc spre 3an)don& Jrila de aici de!%luie locul e#act n care este n)ropat Cu%0ntul Secret. 2 Ce4ai spus> 3an)don se foi st0n.enit n scaun, tem0ndu4se dintr4odat c traumele serii l afectaser )ra% pe :eter, ls0ndu4l confu! i de!orientat. 2 @obert, le)endele au sus$inut ntotdeauna c piramida masonic este o 1art5 o 1art foarte e#act5 care l poate ndruma pe cel merituos spre locul secret n care este ascuns Cu%0ntul :ierdut. $i )arante! c simbolurile acestea, adu) el bt0nd cu de)etul n coala de 10rtie, sunt e#act ceea ce sus$ine le)enda c sunt5 o 1art. ; dia)ram detaliat, care arat cu e#actitate unde anume se )se te scara ce coboar ctre Cu%0ntul :ierdut. 3an)don r0se cu o anume ner%o!itate, replic0nd precaut& 2 C1iar dac a crede n le)enda piramidei masonice, )rila asta nu are cum s fie o 1art. Hit4te i tu= -u arat nicidecum a 1art. Solomon !0mbi. 2 Hneori nu e ne%oie dec0t de o foarte u oar sc1imbare de perspecti% pentru a percepe ce%a familiar ntr4o lumin cu totul nou. 3an)don se uit iar i, dar tot nu %!u nimic nou. 2 D4mi %oie s4$i pun o ntrebare, @obert= Atunci c0nd masonii a ea! pietrele de temelie, tii de ce ale) totdeauna n acest sens col$ul de nord4est

431

al %iitoarei cldiri> 2 Binen$eles. ?iindc acolo cad primele ra!e de lumin ale !ilei. (ste o ale)ere simbolic pentru puterea ar1itecturii de a urca dinspre pm0nt spre lumin. 2 ntr4ade%r. Deci poate c acolo ar trebui s te ui$i i tu pentru primele ra!e de lumin. n col$ul de nord4est. 3an)don re%eni la )rila desenat, ndrept0ndu4 i pri%irea spre col$ul din dreapta sus, cel nord4estic. Simbolul de acolo era ]. 2 ; s)eat cu %0rful n .os, preci! el, strduindu4se s n$elea) la ce se referea prietenul su. Ceea ce nseamn5 sub Ieredom. 2 -u, @obert, nu sub. J0nde te4te= Jrila nu e un fel de labirint metaforic. (ste o 1art. Iar pe o 1art, s)eata cu %0rful n .os arat5 2 Sudul, e#clam 3an)don, uimit. 2 (#act= replic Solomon, cu un !0mbet entu!iast. Arat spre sud= :e o 1art, .os nseamn spre sud. +ai mult dec0t at0t, pe o 1art, cu%0ntul 'Ieredom* nu e o metafor pentru ceruri, ci numele unei po!i$ii )eo)rafice. 2 Casa "emplului> Frei s !ici c 1arta asta indic5 la sud de cldirea n care ne aflm> 2 Sla% lui Dumne!eu= rosti Solomon, r0!0nd. 3umina s4a i%it, n sf0r it= 3an)don cercet )rila mai departe. 2 Dar, :eter5 C1iar dac ai dreptate, la sud de cldirea asta poate nsemna orice loc pe o linie de lon)itudine lun) de trei!eci i opt de mii de Kilometri= 2 -u, @obert= I)nori le)enda, care sus$ine c Cu%0ntul :ierdut este n)ropat n 8as1in)ton. Acest detaliu scurtea! considerabil linia despre care aminteai. n plus, le)enda spune de asemenea c o piatr masi% acoper desc1iderea care duce spre scar5 i c pe aceast piatr e )ra%at un mesa. ntr4o limb str%ec1e5 ca un fel de nsemn )ra$ie cruia cei merituo i s4o poat )si. 3ui 3an)don i %enea )reu s ia n serios spusele lui Solomon i, cu toate c nu cuno tea 8as1in)tonul at0t de bine nc0t s tie ce se afl la sud de cldirea n care erau acum, nu se ndoia c nu e#ist nici o st0nc )ra%at deasupra %reunei scri n)ropate. 2 +esa.ul nscris pe piatra aceea este c1iar aici, n fa$a oc1ilor no tri, relu :eter, bt0nd cu de)etul n cel de4al treilea r0nd al )rilei. Asta e inscrip$ia, @obert= Ai re!ol%at eni)ma= Stupefiat, 3an)don pri%i atent cele apte simboluri.

432

Am rezolvat)o3. Iabar nu a%ea ce ar putea nsemna acele simboluri disparate i era al naibii de si)ur c nu erau )ra%ate nicieri n capitala american5 i cu at0t mai pu$in pe o piatr uria , deasupra unei scri. 2 :eter, nu %d cum c1estia asta clarific ce%a c0t de c0t. -u tiu s e#iste n 8as1in)ton nici o piatr pe care este nscris5 mesa.ul sta. Solomon l btu u urel pe umr. 2 Ai trecut pe l0n) ea fr s4o obser%i %reodat. "o$i am fcut la fel. (ste a e!at n plin %edere, ca i misterele n sine. Iar n seara asta, c0nd am %!ut cele apte simboluri, mi4am dat seama ntr4o clipit c le)enda este ade%rat. Cu%0ntul :ierdut c1iar este n)ropat n 8as1in)ton5 i c1iar se afl la ba!a unei scri lun)i, sub o enorm piatr )ra%at. -ucit, 3an)don rmase tcut. 2 @obert, cred c n seara asta $i4ai c0 ti)at dreptul de a afla ade%rul. ?r a4 i lua pri%irea de la prietenul su, profesorul ncerca s procese!e ceea ce tocmai au!ise. 2 Ai de )0nd s4mi spui unde este n)ropat Cu%0ntul :ierdut> 2 -u, replic Solomon, ridic0ndu4se cu un !0mbet. Am de )0nd s4$i art= Cinci minute mai t0r!iu, 3an)don i prindea centura de si)uran$, pe banc1eta din spate a Cadillacului (scalade, alturi de :eter Solomon. SimKins se urc la %olan n %reme ce Sato se apropia de ei, tra%ers0nd parcarea. 2 Domnule Solomon, spuse ea, aprin!0ndu4 i o $i)ar. Am dat telefonul pe care l4a$i solicitat. 2 ,i> ntreb :eter prin )eamul desc1is. 2 Am ordonat s %i se permit accesul. :entru scurt timp. 2 F mul$umesc= Sato l studie o clip, cu un aer curios. 2 "rebuie s recunosc c mi s4a prut o solicitare c0t se poate de neobi nuit. Solomon rspunse printr4o eni)matic ridicare din umeri. Sato nu mai insist i, ocolind ma ina, btu cu de)etele n fereastra din partea lui 3an)don. Acesta cobor )eamul.

433

2 Domnule profesor, spuse directoarea fr urm de cldur n %oce. A.utorul dumnea%oastr n seara asta, de i )reu oferit, s4a do%edit esen$ial pentru succesul nre)istrat5 iar pentru asta, % mul$umesc. "rase cu sete din $i)ar, sufl fumul ntr4o parte i relu& Hn ultim sfat, ns. Data %iitoare c0nd o persoan din conducerea CIA % spune c se confrunt cu o cri! de securitate na$ional5 lsa$i )o)o ile acas, n Cambrid)e. 3an)don ddu s rspund, ns directoarea Inoue Sato se rsucise de.a pe clc0ie, iar acum se ndrept spre elicopterul ce a tepta n captul cellalt al parcrii. SimKins se ntoarse i4i pri%i peste umr, trsturile lui ca de piatr nede!%luind nimic. 2 Sunte$i )ata, domnilor> 2 De fapt, rspunse :eter Solomon, numai un moment. ,i, sco$0nd din bu!unar o bucat de p0n! nea)r nc1is la culoare, i4o ntinse lui 3an)don. @obert, a %rea s4$i pui asta pe fa$ nainte de a pleca. -edumerit, profesorul lu p0n!a. (ra o bucat de catifea nea)r. C0nd o despturi, i ddu seama c $inea n m0n o )lu) masonic 2 tradi$ionala pies care acoperea oc1ii ini$iatului de )radul nt0i. Ce -umnezeu3. 2 A prefera s nu tii unde mer)em, i e#plic :eter. 3an)don se ntoarse spre el. 2 Frei s m le) la oc1i n timpul drumului> Solomon !0mbi. 2 Secretul meu, re)ulile mele= 127 Btea un %0nt rece n .urul sediului central al CIA din 3an)leE. -ola NaEe tremura mer)0nd alturi de @icK :arris1, de la securitatea sistemelor, prin curtea luminat de ra!ele lunii. 2nde m duce oare3 Cri!a nre)istrrii %ideo fusese re!ol%at, sla% Domnului, dar ea nc nu se sim$ea pe deplin lini tit. ?i ierul redactat de pe parti$ia directorului CIA rmsese un mister care nc o s0c0ia. Diminea$a a%ea s discute cu Sato, a a c p0n atunci trebuia s afle toate datele. n cele din urm l sunase pe @icK :arris1 i4i ceruse a.utorul. Acum, n %reme ce4l urma nc nu tia unde, -ola nu4 i putea alun)a din minte bi!arele fra!e citite&

434

5 un loc subteran secret unde$ undeva %n 9as#in*ton, -.C. coordonatele !e$ desco!erit un !ortal antic care duce$ avertizeaz c !iramida con,ine !ericuloase$ descifrat acest sCmbolon *ravat !entru desco!erirea$ 2 Suntem de acord, i spuse :arris1 din mers, c 1acKerul care cuta cu%intele4c1eie respecti%e %oia n mod cert informa$ii despre piramida masonic. 5vident, replic -ola n sinea ei. 2 S4a do%edit ns c 1acKerul cu pricina a dat peste o fa$et a acestui mister masonic la care nu cred c se a tepta. 2 Ce %rei s spui> ntreb ea. 2 -ola, tii c directorul CIA sponsori!ea! un forum de discu$ii intern, n care an)a.a$ii A)en$iei s4 i discute ideile din di%erse domenii> 2 Binen$eles. ?orumul furni!a personalului CIA un loc si)ur n care s con%erse!e online pe teme %ariate, oferindu4i totodat directorului un fel de poart %irtual ctre an)a.a$ii si. 2 ?orumurile directorului sunt )!duite pe parti$ia sa personal, ns, pentru a asi)ura accesul personalului de la toate ni%elurile de securitate, sunt situate n afara pro)ramului firewall clasificat al directorului. 2 Hnde %rei s a.un)i> ntreb -ola n clipa n care coteau pe l0n) cafeneaua A)en$iei. 2 ntr4un cu%0nt5 acolo= replic :arris1, art0nd cu m0na unde%a n ntuneric. -ola ridic pri%irea. Dincolo de pia$eta din fa$a lor se afla o masi% sculptur n metal, licrind n noapte. ntr4o institu$ie care se luda cu mai bine de cinci sute de piese de art ori)inale, aceast sculptur 2 intitulat ?rC!tos 2 era de departe cea mai cunoscut. Semnific0nd n limba )reac ascuns*, opera artistului american Oames Sanborn de%enise un fel de le)end aici, la CIA. 3ucrarea consta ntr4un panou din cupru n forma literei S, a e!at pe muc1ie, ca un fel de !id metalic ondulat. :e suprafa$a sa %ast erau )ra%ate aproape dou mii de litere5 or)ani!ate ntr4un cod eni)matic. Ca i cum asta n4ar fi fost suficient, n !ona din .urul lucrrii fuseser atent dispuse numeroase alte elemente sculpturale& lespe!i de )ranit a e!ate n un)1iuri ciudate, o ro! a %0nturilor, o bucat de ma)netit i c1iar un mesa. scris n codul +orse care fcea trimitere la 'memoria lucid* i la 'for$ele din umbr*. +a.oritatea admiratorilor credeau c aceste piese erau indicii menite s arate cum anume trebuia descifrat sculptura principal.

435

?rC!tos repre!enta o form de art5 dar i o eni)m. ncercarea de a4i elucida secretul codificat de%enise o obsesie pentru criptolo)ii din CIA i din afara A)en$iei deopotri%. ntr4un t0r!iu, cu c0$i%a ani n urm, o por$iune a codului fusese spart, %estea de%enind tire de interes na$ional. De i cea mai mare parte a codului ?rC!tos rmsese nedescifrat, fra)mentele care fuseser elucidate erau at0t de bi!are, nc0t nu fcuser dec0t s accentue!e aura de mister a sculpturii. Se refereau la locuri subterane secrete, la portaluri ce duc n morminte str%ec1i, la lon)itudini i latitudini5 -ola i amintea c0te%a por$iuni din sec$iunile descifrate& 6nforma,iile au fost strnse i transmise %n subteran ctre un loc necunoscut$ 5ra absolut invizibil$ cum se !oate$ au folosit cm!ul ma*netic terestru$ (a nu acordase niciodat prea mare aten$ie sculpturii i nici nu se sinc1isea dac a%ea s fie sau nu descifrat %reodat. Acum ns, %oia rspunsuri. 2 De ce mi ar$i ?rC!tos3 :arris1 i adres un !0mbet conspirati% i, cu un )est dramatic, scoase din bu!unar o bucat de 10rtie mpturit. 2 Foil^ misteriosul document redactat care te4a preocupat at0t de tare= Am accesat te#tul complet. -ola se repe!i spre el. 2 Ai intrat n parti$ia personal i clasificat a directorului> 2 -u. Asta ncercam s fac mai de%reme. Hit4te pu$in= ,i4i ntinse 10rtia. -ola o lu i o desfcu. C0nd %!u antetul obi nuit al A)en$iei n partea de sus a pa)inii, nclin capul ntr4o parte, surprins. Documentul nu era clasificat. -ici pe departe. =ORUM DE D!SCU.!! #L #NG#N#.!LORD JR;PTOS S";CA@( C;+:@I+A"W& "(+A _AQPGAMA.P -ola se pomeni uit0ndu4se la o serie de postri comprimate ntr4o sin)ur pa)in, pentru o stocare mai eficient. 2 Documentul tu cu cu%inte4c1eie, i spuse @icK, nu e altce%a dec0t aiureal despre ?rC!tos a unor fanatici ai cifrurilor. -ola parcurse documentul n )rab, p0n ce remarc o fra! ce con$inea un set familiar de cu%inte4c1eie. 2 @icK, sculptura !ice c a fost transmis ntr4un loc S2B 5/AN secret, unde informa$ia a fost ascuns. 2 "e#tul este preluat de pe forumul online al directorului, cu tema

436

NrEptos, i e#plic @icK. ?orumul e acti% de ani buni. (#ist mii de postri. -u m mir deloc c una dintre ele s4a nt0mplat s con$in cu%intele4c1eie. -ola continu s parcur) documentul p0n ce ddu de o alt postare care cuprindea c0te%a cu%inte4c1eie. 'De i +arK !ice c indica$iile de latitudine`lon)itudine ale codului trimit undeva %n 9ASN6N" 0N -.C. coordonatele pe care le4a utili!at a%eau o eroare de un )rad 2 NrEptos trimite, n esen$, napoi la el nsu i.* :arris1 se apropie de sculptur i i trecu palma peste irurile criptice de litere. 2 ; mare parte din codul sta este nc nedescifrat i sunt destui oameni care cred c mesa.ul ar putea a%ea le)tur cu anticele secrete masonice. -ola i amintea c e#istaser !%onuri pri%ind o le)tur ntre ?rC!tos i masonerie, dar se sim$ea ndemnat s i)nore o asemenea ipote! trsnit. :e de alt parte ns, pri%ind di%ersele piese dispuse n .urul sculpturii, i ddu seama c a%ea de fapt de4a face cu un cod n fra)mente 2 un sEmbolon 2 e#act ca piramida masonic. Ciudat. :entru o clip, -ola aproape c i!buti s perceap ?rC!tos ca pe un fel de piramid masonic modern& un cod format din mai multe piese, din materiale diferite, fiecare cu rolul su. 2 Cre!i c ar fi posibil ca piramida masonic i ?rC!tos s ascund acela i secret> 2 Cine tie>= e#clam :arris1, arunc0nd spre sculptur o pri%ire frustrat. + ndoiesc c %om afla %reodat ntre)ul mesa.. Asta5 dac nu4l %a con%in)e cine%a pe director s4 i descuie seiful i s ne lase s tra)em cu oc1iul la solu$ie. -ola ddu din cap, ncu%iin$0nd. Acum i amintea totul. C0nd fusese amplasat n pia$et, ?rC!tos %enise nso$it de un plic si)ilat n care se afla o descriere complet a codurilor sale. :licul nc1is i fusese ncredin$at directorului de atunci al CIA, 8illiam 8ebster, care l ncuiase n seiful din biroul su. Dup toate aparen$ele, documentul era nc acolo, trec0nd de4a lun)ul anilor de la un director la altul. n mod straniu, )0ndul la 8illiam 8ebster i aduse -olei aminte de o alt por$iune a te#tului descifrat din codul ?rC!tos@ (S"( -J@;:A" AC;3;, H-D(FA. CI-( CH-;A,"( 3;CH3 (CAC"> -H+AI 88.

437

De i nimeni nu tia cu e#actitate ce anume era n)ropat 'acolo*, ma.oritatea credeau c ini$ialele 88 l desemnau pe 8illiam 8ebster. -ola au!ise %orbindu4se la un moment dat c te#tul s4ar referi de fapt la un brbat pe nume 8illiam 81iston 2 un teolo) membru al Societ$ii @e)ale 2 de i niciodat nu i frm0ntase mintea cu pri%ire la acest aspect. 2 "rebuie s recunosc, spuse @icK mai departe, c nu le prea am eu cu arta, dar cred c tipul sta, Sanborn, e un ade%rat )eniu. Abia ce m4am uitat, pe internet, la un alt proiect al lui, 8roiectorul C#irilic. D la i%eal litere ruse ti uria e dintr4un document al NJB despre controlul mental. /i se face pielea de )in= -ola nu4l mai asculta. (#amin 10rtia n continuare i )sise, ntr4o nou postare, alte cu%inte4c1eie& 'ntr4ade%r, ntre)ul fra)ment este preluat ca atare din .urnalul unui celebru ar1eolo), n care %orbe te despre momentul n care a fcut e#ca%a$ii i a desco!erit un 80/ A7 AN 6C care duce n morm0ntul lui "utanK1amon.* Dup cum bine tia -ola, ar1eolo)ul al crui nume se )sea men$ionat pe ?rC!tos era de fapt celebrul e)iptolo) Ioward Carter. n urmtoarea postare de pe forum era preci!at i numele lui. 'Am parcurs la repe!eal noti$ele lui Carter, din care reiese c a )sit o tbli$ de lut care a%erti!ea! c :I@A+IDA con$ine periculoase consecin$e pentru to$i cei care tulbur lini tea faraonului. Hn blestem= Ar trebui cum%a s ne n)ri.orm>* -ola fcu o )rimas. 2 @icK, pentru numele lui Dumne!eu, referirea la piramid a idiotului stuia nu este nici mcar corect= "utanK1amon n4a fost n)ropat ntr4o piramid= :e el l4au nmorm0ntat n Falea @e)ilor. Criptolo)ii nu se uit pe canalul Disco%erE> :arris1 ridic din umeri. 2 De4ale informaticienilor fanatici= -ola a.unse i la ultimele cu%inte4c1eie& 'Bie$i, ti$i c nu sunt un fan al teoriei conspira$iei, dar ar fi bine ca Oim i Da%e s fi descifrat acest SR+B;3;- J@AFA" pentru descoperirea ultimelor sale secrete nainte de sf0r itul lumii, n AB1A5 Ciao.* 2 ;ricum, continu :arris1, mi4am !is c ai %rea s afli despre forumul ?rC!tos nainte s4l acu!i pe directorul CIA c pstrea! documente clasificate despre o antic le)end masonic. ntr4un fel, m ndoiesc ca un om de talia directorului CIA are timp pentru asemenea c1estii.

438

-ola i aminti nre)istrarea %ideo i c1ipurile personalit$ilor influente care luau parte la un rit str%ec1i. -ac /icF ar avea idee$ n final ns, analista tia c, orice ar fi ascuns de fapt ?rC!tos, mesa.ul a%ea n mod cert tonuri mistice. @idic pri%irea spre sculptur 2 un cod tridimensional aflat n inima uneia dintre cele mai importante a)en$ii federale a $rii 2 i se ntreb dac i %a de!%lui %reodat cu ade%rat secretele. C0nd, mpreun cu @icK, se napoie n cldire, -ola nu4 i putu stp0ni un !0mbet. 5ste %n*ro!at acolo, undeva. 12& 5 o nebunie. Cu oc1ii acoperi$i, @obert 3an)don nu %edea nimic n %reme ce Cadillacul (scalade se ndrepta n %ite! spre sud, pe str!ile pustii. Aflat pe banc1et alturi de el, :eter Solomon era tcut. 2nde m duce3 Curio!itatea pe care o resim$ea era un amestec de nedumerire i de nelini te, ima)ina$ia func$ion0ndu4i la cote ridicate n ncercarea de a pune lucrurile cap la cap. :eter rmsese la fel de 1otr0t n afirma$iile pe care le fcuse. Cuvntul 8ierdut3 (n*ro!at la !icioarele unei scri aco!erite de o !iatr masiv i *ravat3 I se prea de4a dreptul imposibil. :resupusul mesa. nscris n st0nc i struia n amintire5 ns cele apte simboluri tot nu4i spuneau nimic, tot i se prea c nu a%eau nici un sens.

(c1erul masonilor& simbolul onestit$ii i al %eridicit$ii. 3iterele Au 2 simbolul c1imic al elementului aur. Si)ma& ec1i%alentul )recesc al literei S i simbolul matematic al sumei tuturor pr$ilor. :iramida& simbolul e)iptean al ascensiunii omului spre ceruri. Delta& ec1i%alentul )recesc al literei - i simbolul matematic al

439

sc1imbrii. +ercur& cel mai %ec1i simbol alc1imic al acestui metal. ;uroboros4ul& simbolul ntre)ului i al unificrii. ,i totu i, Solomon insistase c aceste apte simboluri constituiau de fapt un 'mesa.*. Dac acest lucru era ade%rat, atunci alctuiau un mesa. pe care el, 3an)don, nu tia s4l citeasc. +a ina ncetini brusc i coti str0ns la dreapta, ptrun!0nd pe o suprafa$ diferit, probabil pe un drum de acces sau pe o alee de intrare. 3an)don nl$ capul, ascult0nd atent n ncercarea de a4 i da seama pe unde se aflau. "recuser mai pu$in de !ece minute de c0nd plecaser i, cu toate c se strduise s urme!e traseul cu oc1ii min$ii, i pierduse rapid reperele. Iar acum, i se prea c se ntorseser la Casa "emplului. +a ina opri, iar 3an)don au!i cobor0nd )eamul portierei din dreptul oferului. 2 A)ent SimKins, CIA, anun$ oferul. Cred c ne a tepta$i de.a. 2 Da, domnule, replic o %oce militroas. Am primit telefon de la directoarea Sato. ; clip, s ridic bariera de securitate. 3an)don asculta tot mai derutat, bnuind c intrau ntr4o ba! militar. C0nd ma ina porni din nou, rul0nd pe un asfalt neobi nuit de neted, ntoarse capul spre prietenul lui. 2 :eter, unde suntem> 2 -u4$i descoperi oc1ii= rsuna )lasul ferm al lui Solomon. Fe1iculul continu s rule!e i, dup ce parcurse o scurt distan$, fr0n din nou. SimKins opri motorul. Alte %oci. "onuri militare. Cine%a i ceru lui SimKins actele. A)entul cobor i le spuse ce%a n oapt. :ortiera din dreptul lui 3an)don se desc1ise i m0ini puternice l a.utar s coboare. Aerul era rece. Btea %0ntul. :eter Solomon %eni alturi de el. 2 @obert, las4l pe a)entul SimKins s te conduc nuntru. 3an)don au!i o c1eie metalic n broasc5. apoi sc0r$0itul unei u i masi%e din fier desc1i!0ndu4se. Suna ca un perete de etan are %ec1i. 2nde naiba au de *nd s m duc3 +0inile lui SimKins l diri.ar n direc$ia u ii metalice, peste un pra). 2 Drept nainte, domnule profesor= Deodat se fcu lini te. +orm0ntal. :ustiu. Aerul din interior mirosea a atmosfer steril, procesat. SimKins i Solomon mer)eau acum de o parte i de alta a lui 3an)don, )1id0ndu4l pe un coridor n care se st0rneau ecouri. Sub tlpile mocasinilor si, pardoseala prea din piatr.

440

n spate, u a metalic se nc1ise cu !)omot i profesorul tresri. Au!i ncuietoarea bloc0ndu4se. Sub )lu)a care i acoperea capul, ncepuse s asude. "ot ce %oia era s i4o smul) de pe oc1i. Se oprir din mers. SimKins i ddu drumul la bra$ i se au!ir o serie de piuituri electronice, urmat de un 1uruit nea teptat n fa$a lor9 3an)don i nc1ipui c era u a de securitate culis0nd pentru a se desc1ide. 2 Domnule Solomon, spuse SimKins, mai departe mer)e$i dumnea%oastr cu domnul 3an)don. (u % a tept aici. 3ua$i lanterna mea. 2 +ul$umesc, replic :eter. -u %a dura mult. 7anterna3. :rofesorul i sim$ea inima bt0ndu4i cu putere. Solomon l prinse de bra$ i porni nainte. 2 +er)i alturi de mine, @obert= "recur ncet peste un alt pra) i u a de securitate se nc1ise n urma lor, cu acela i 1uruit. :eter se opri brusc n loc. 2 S4a nt0mplat ce%a> 3an)don se sim$ea dintr4odat ame$it i de!ec1ilibrat. 2 Cred c trebuie s4mi scot )lu)a asta de pe cap. 2 nc nu, aproape am a.uns. 2 Aproape am a.uns unde> ntreb 3an)don, apsat de o )reutate tot mai mare n capul pieptului. 2 /i4am spus, te duc s %e!i scara care coboar spre Cu%0ntul :ierdut. 2 :eter, nu e deloc distracti%= 2 -ici nu trebuie s fie. "rebuie s $i se desc1id mintea, @obert= "rebuie s $i se aduc aminte c e#ist n lumea aceasta mistere despre care nici c1iar tu nu ai nc tiin$. ,i, nainte s mai facem un pas mpreun, %reau s te ro) ce%a. Freau s cre!i doar pentru o clip5 s cre!i n le)end. S cre!i c, n c0te%a momente, %ei pri%i n .os pe o scar ce coboar sute de metri, spre una dintre cele mai mari comori pierdute ale omenirii. 3an)don era ame$it. ;ric0t ar fi %rut s4 i cread prietenul, nu putea s4o fac. 2 +ai e mult> Jlu)a de catifea era scldat n sudoare. 2 -u. Doar c0$i%a pa i. Dincolo de o ultim u . ; desc1id acum. Solomon i ddu drumul la bra$ pentru o clip i profesorul se cltin pe picioare. -esi)ur, ntinse m0na s se prind de ce%a, dar :eter l sus$inu imediat. Sunetul unei u i automate, )rele, rsuna n fa$a lor. Solo