Sunteți pe pagina 1din 257

Eaynond Clandlcr

Enas lun cniru vccic


(Tlc Long Cood-Dyc, 1953}
CAPITOLUL 1
Cind l-an iniilnii iniiia oar c Tcrry Lcnno cra lcai nori inir -un Eolls-
Eoycc Silvcr Wraiil aflai in fa{ a larului TIc Dunccrs. Paznicul ii scoscsc
naina din arcaj i cra silii s {in oriicra dcsclis fiindc icio rul siing al
lui Tcrry Lcnno sc lllnca c afar ca i cind iiul ar fi uiiai c nai arc i
aa ccva. Prca iincrcl, aiiia doar c rul ii cra allicios cun sini oasclc linc
uscaic. Sc vcdca du ocli c c lcai iuri. Alifcl ins nu aria ru, inlrcai in
snocling i scnnind aidona cu io{i ai{oii cc -i clcliuicsc lanii inir-o
lonl carc doar cniru asia cisi.
Ling cl cra o ii. Avca un r dc o frunoas nuan{ rocai, un zinlci
disiani i un vizon allsirui c uncri carc aroac c fcca ca Eolls -Eoycc-ul
s nu sc dcosclcasc dc ali nain. Fr s rcucasc ins. Nici o nain nu
oaic s sc ascncnc cu un Eolls.
Tiul dc la arcarc, cun sc iniinl dc olicci, cra can golnos, cu o
linu{ all i cu nunclc rcsiauraniului lrodai c ic{i cu a{ roic. Tocnai
inccca s sc can saiurc.
Alo, donnu', ii sunca cl can cncrvai lui Tcrry, n-a{i vrca s lga{i
icioruu' la in nain ca s inclid i cu uaP C alifcl o las dcsclis i ica{i
afar dc ioi!
Privirca c carc i -o arunc faia uica s-l sirung i s ias afar dc un
coi rin arica ccalali. Si ioiui nu-l lg in scric{i. La TIc Dunccrs au
dcsiui clicn{i carc s-i irczcasc la rcaliiaic c cci lcgna{i dc iluzii dcsrc
influcn{a grnczilor dc lani asura crsonali i{ii onului.
Tocnai aiunci inira in arcaj o nain sori dccao ialil o narc
sirin i din ca ici un ii carc-i arinsc cu lriclcia dc lord o {igar
inicrninalil. Puria o cnu{ ccoscz, anialoni gallcni i ciznc dc clric.
Sc indrci circ inirarca larului inriiind nori dc snirn arfunai,
fr s sc dcranjczc ncar s aruncc o rivirc Eolls -Eoycc-ului. l ignor ca i
cind ar fi fosi o vccliiur. Sc ori in caul scrilor carc duccau c icras i -i
infund un nonoclu in ocli. Fcici ii sirfulgcra dcodai un gind.
Mi-a vcnii o idcc grozav, drag. Dc cc nu ncrgcn cu iaiul in la iinc
s scoaicn dccaoialilul din garajP E o scar aa dc nii o cniru o linlarc
dc-a lungul coasici in la Monicciio. Siiu cu acolo niic iii carc dau circccri
afar, ling iscin.
Diaiul cu rul ca oasclc linc uscaic rsunsc oli iicos.
Oni arc ncsus dc ru, dar nu nai an auionolilul. A ircluii s -l vind.
Du cun vorlca n-ai fi zis c a lui aliccva dccii suc dc oriocalc.
L-ai vindui, iuli{clP Cun adicP
Sc indcri dc cl circ narginca nainii, dar asia nu cra ninic fa{ dc cii i
sc dcriasc vocca.
Vrcau s sun c an fosi silii s-l vind, susc cl. Pcniru a avca cc ninca.
Aa, da.
Dc daia asia arc nici inglc{aia nu s -ar nai fi ioii in guri{a ci. Paznicul il
siiua acun c ai{oiul allicios inir -o caicgoric nai acccsilil lui. srac.
Uiic cc c, ncanulc, cu an ircal la ali nain, ii zisc cl. Nc vcdcn noi
ali dai, cvcniual.
Si ls oriicra s sc dcsclid larg. Dc{ivanul sc ros iogoli i aicriz dircci
c asfali, ianan c fundul anialonilor. Aa c n-an aroiai i n-an lgai
c fir. Siiu rca linc c-i o grccal s ic ancsicci in irc lurilc unui lc{iv. Cliar
dac ic lacc i ic iic, cind sc irczcic nai inioidcauna i{i iragc un icior. L -
an aucai dc sulsuori i l -an ridicai in icioarc.
V nul{uncsc din ioi suflciul, susc cl oliiicos.
Onirc iin faia irccusc la volan.
Cind sc-nlai dcvinc ingroziior dc lriianic! susc ca cu o vocc in carc
rsun ccl nai ur o{cl inoidalil. V nul{uncsc c l -a{i rins.
O s v-ajui s-l aczn c lanclcia din saic, i -an zis.
Oni arc ru, dar an iniirziai la o iniilnirc inor iani.
Anlrcic i Eolls-ul inccu s dcnarczc.
Un coinc dc rias, ninic nai nuli, adug ca cu un zinlci glacial.
Poaic-i gsi{i dunncavoasir un cnin. A rnas fr cas.
Si Eolls-ul orni c alcc, ici in lulcvardul Sunsci, coii la drcaia i
disru. Cind s-a inaoiai aznicul, cu inc n nai uiian du fai i -l
{incan in lra{c c lc{ivul carc acun dornca dus.
M rog, unii aa in{clcg s sc oaric, n-an adrcsai cu linu{ci allc.
Crcd i cu, zisc cl cinic. Dc cc s lc iroscii c un naiolP Vrcau s zic,
ioaic roiunjinilc alca.
Ol iiiP
An auzii-o c dan zicindu-i Tcrry. Alifcl, s n ia dracu dac -l iiu.
ns n-an nai nuli dc dou sinini dc cind sini aici.
Adu-ni, ic rog, naina, i -an zis dindu-i lonul.
Pin s-ni aduc lirinul ncu Oldsnolilc ni s-a rui c {in in lra{c un
sac cu lunl. Hinu{a all n ajui s -l urc c crna din fa{. Sacul dc
lunl dcscliscsc un ocli, nc nul{uni i adorni la loc.
E ccl nai oliiicos lc{iv c carc l-an cunoscui vrcodai.
Pc aici vin dc ioi soiul, dc ioaic nrinilc i culorilc, rsunsc linu{a
all. Nici unul nu facc ncar dou aralc. Asia arc a avui o ocra{ic
csiciic, sau can aa ccva.
Mda.
I-an dai un dolar i ni -a nul{unii. Avca drciaic in rivin{a ocra{ici
csiciicc. Olrazul drci al noului nc u ricicn cra {can, allicios i lrzdai dc
cicairici sul{irclc, alia vizililc. Dc-a lungul lor iclca rca siicloas. Clirurgic
rcaraioric, i inc o ocra{ic dcsiul dc scrioas.
Si cc ai dc gind s faci cu clP
l iau la ninc s-l irczcsc ncar aiii cii s-ni sun undc si.
Hinu{a ail zinli larg.
N-ai dccii, dac vrci s fii flc{. Eu l -a arunca in rinul an{ i a roi -o.
Sugaiivclc asica nu-{i dau dccii liaic dc ca i nici o lucuric. Eu an rcrilc
nclc dcsrc clcsiiilc asica. Cu concurc n{a asia aa iioas onu' irclc s -i
cru{c uicrilc ca s sc acrc la o adic.
Ccca cc sc clcan c-ai izluiii, vd!
Enasc can ncduncrii i nunai du accca in{clcsc dcsiul ca s sc
infuric, dar inirc iin cu n urcascn in nain i orniscn. Avuscsc dr ciaic
ins, ccl u{in in aric. Tcrry Lcnno ni -a adus rollcnc cu duiunul. Dar, la
urna urnclor, dc asia n i ocu.
On anul accla locuian c lulcvardul Yucca, insrc Laurcl Canyon. Casa
cra niiiiic, inir-o fundiur dc c o colin. Avca o scar lung dc lcnn dc
scgvoia in la ua dc inirarc i un ilc dc cucali{i cliar vizavi. Cucoana carc
ni-o inclinasc nolilai lccasc in Idalo ca s sica un iin la fiica ci rnas
vduv. Cliria nu cra narc, fic din cauz c roricircasa voia s sc oai
inioarcc cind avca clcf, fic din cauza scrilor. nliranisc i nu rca nai cra in
siarc s lc ia in ici ori dc ciic ori vcnca acas.
Crcu, dar in la urn l -an crai c lc{ivan in sus c scri. i ddca ioai
silin{a s n ajuic dar icioarclc i i crau ca dc cauciuc i adornca ncrcu in
nijlocul ciic unci roozi{ii oliiicoasc, dc scuzc. An dcscuiai, l -an iirii
inuniru, l-an iriniii c o canaca lung, an aruncai o iur csic cl i l -an
lsai s doarn. Tin dc un ccas ni -a sforii ca un caaloi. Aoi s-a sculai
lrusc i s-a nusiii in laic. Cind a icii, ni -a aruncai o rivirc scruiioarc,
can cruci, i s-a inirclai cu glas iarc undc dracu' sc afl. I -an clicai. Mi-a
sus c-l clcan Tcrry Lcnno, c locuicic inir -o garsonicr nolilai in
Wcsiwood i c nu-l aicai nincni. Vorlca clar, fr s i sc inlciiccasc
linla.
Oni susc c nu i-ar sirica niic cafca iarc. I -an adus-o i a sorlii-o cu
grij, {inind linc farfurioara sul ccac.
Cun dc-an ajuns aiciP n inircl rivind in jur.
Ai czui dinir-un Eolls la larul TIc Dunccrs. Iuliia {i-a lccai.
Du cun sc vcdc. Fr indoial, avca ioaic noii vclc s-o fac.
Eii cnglczP
An siai o vrcnc c la ci. Dar nu n-an nscui acolo. Dac-ni crni{i, a
vrca s clcn un iai i s lcc.
Tc aicai unul jos.
Colori scrilc fr ajuior. Pin la Wcsiwood nu susc narc lucru dccii c
sini foaric analil i c ii arc ru c s -a dai in scciacol i c ni -a czui c
ca. O suscsc rolalil aiii dc dcs i la aii{ia oancni, incii dcvcnisc aroac
un auionaiisn.
Carsonicralui cra nic, incrsonal i lin dc nolil, dc arc alia in
du-aniaza accca s-ar fi nuiai in ca. Pc o ncscioar din fa{a unci canaclc
cu o iai{cric dc un vcrdc crud cra o siicl dc wlisky c juniaic goal, glca{
ioii inir-un casiron, irci siiclc goalc dc a gazoas, dou alarc i o
scrunicr dc siicl lin dc nucuri ninjiic i ncninjiic dc ruj. Prin garsonicr
nu cra nici o foiografic i nici un lucru cii dc cii crsonal. Ca i cind ar fi fosi o
odaic dc loicl incliri ai cniru o iniilnirc sau cniru un rnas lun, cniru un
alar dc luiur i o convcrsa{ic, sau cniru a -{i aducc o dan. Nu aria
dcloc ca locuin{a cuiva.
Mi-a ofcrii ccva dc lui, dar an zis nu, nul{uncsc. Nu n -an aczai. La
lccarc, ni-a nai nul{unii o dai dar in aa fcl incii arc nici nu l -a fi
crai in in virful unui nunic, dar nici c ar fi fosi un flcac. Era inc dcsiul
dc ncsigur i can jcnai, dar al dracului dc oliiicos. A siai in rag in a vcnii
lifiul i n-a vzui inirind in cl. Oricc sc uica sunc dcsrc cl, dar nu c c
rosi-crcscui.
Nu nai oncnisc dc fai. Si nici c n-arc slujl sau vrco crscciiv i c
din uliinii sau cnuliinii dolari liisc noia la lar cniru o dan dc lu carc
nici ncar nu-i icrdusc vrcnca aiciind s vad c nu-i azvirlii la ucric
dc vrco airul dc oli{iii sau liui nr dc vrcun iaincirisi ariv i aruncai
c un loc viran.
Colorind cu lifiul, ni -a vcnii idcca s n iniorc i s-i iau siicla cu wlisky.
Dar nu cra ircala nca i oricun, n-avca nici o valoarc. Dac au ci clcf, ioi ii
fac rosi dc luiur. M-an iniors acas nucindu-ni luzclc. n ncscria nca sc
cuvinc s fii dur, dar individul avca ccva carc n induioa. Nu iiu anunc cc
doar dac nu cra cunva rul all sau olrazul lin dc cicairic i, vocca lincdc
sau oliic{ca. Poaic c asia cra dcsiul. Oricun, nu avcan rca nulic ansc dc
a-l nai iniilni. Cun suscsc i faia, nu cra dccii un ciinc dc rias.
CAPITOLUL 2
L-an vzui din nou cu vrco lun inainic dc Cr ciun. Magazinclc dc-a lungul
lulcvardului Hollywood inccuscr dcja s sc unlc cu orcriilc olinuiic la
rc{ dc sccul cniru Crciun i in ziarc uicai dcja s ciicii cc groaznic o s
fic dac nu-{i faci cunriurilc dc Crciun la iin. Croaznic av ca s fic
oricun. aa c inioidcauna.
La vrco irci sirzi inainic dc cldirca in carc sc afla liroul ncu an vzui o
nain a oli{ici arcai in aralcl cu alia i c cci doi curcani din ca uiiindu -
sc fi la ccva aflai ling o viirin. Accl ccva cra Tcrry Lcnno sau ccca cc nai
rnscsc din cl i rni{clc nu crau cinc iic cc airgioarc.
Sc srijinca dc viirin. Trcluia s sc srijinc dc ccva. Cnaa ii cra
nurdar, dcsfcui la gii i doar c jun iaic lgai in anialoni. Nu sc
lrlicrisc dc vrco airu-cinci zilc. I sc ascu{isc nasul. Era aiii dc alid incii
firioarclc sul{iri alc cicairicilor alia dac sc vcdcau. Iar oclii crau ca niic
guri infundaic inir-un nornan dc zad. Nu incca indoiala c oli{aii
avcau s-l inla{c fr iniirzicrc. M-an rcczii la cl i l -an luai dc lra{
Tinc-ic drci i unll, i -an sus cii uican cu dc fcrn. I -an fcui cu
ocliul. Tc dcscurciP Eii luiP
Mi-a aruncai o rivirc vag i ni -a zinlii cu zinlciul lui sirinl.
An fosi. Alia sufla. Acun n sini can... gol c dinuniru.
Pcrfcci, dar d din icioarc. Alifcl nu nai ai nuli i nincrcii in dula aia
i ic irczcii in arcsiul cniru lc{ivani.
Fcu cforiul ncccsar i n ls s -l iirsc rin nul{inca dc gur-casc dc
c lulcvard, in la lordur. Acolo cra o s ia{ic dc iaiuri i an dcsclis ua
unci naini.
llali c rinul, zisc iaincirisiul ariand cu dcgc iul la naina din fa{.
nioarsc caul i-l vzu c Tcrry. Dac-o vrca s v ia, adug.
E un caz grav, urgcni. Pricicnului ncu ii csic ru.
Mda, zisc ofcrul. Puica ins s i sc fac ru in ali aric.
Ia cinci foi{c vcrzi i arai-nc cii dc frunos iii s zinlcii.
M rog, dac aa siau lucrurilc!... zisc i infisc in saiclc oglinzii
rcirovizoarc rcvisia cu un nar{ian c cocri.
An lgai nina inuniru i an dcsclis oriicra. L -an inins c Tcrry
Lcnno in iai i unlra nainii oli{ici a acocrii fcrcasira din arica ccalali.
Un oli{ai cruni a icii din ca i s -a indrciai src ninc. An inconjurai iaiul
i i-an icii in iniininarc.
O cli, frunuclulc. Cc-avcn noi aiciP Donnul ifonai i soios i{i c cliar
ricicn lunP
Dcsiul dc lun ca s-ni dau scana c arc ncvoic dc un ricicn. Si nu c
lcai.
Din noiivc financiarc, f r indoial, rsunsc oli {isiul.
Cind a iniins nina, i -an us in ca lcgiiina{ia. S-a uiiai la ca i ni -a
inaoiai-o.
Ala, oni zisc. Un dcicciiv ariicular carc ajui un clicni. Vocca i sc
sclinl i dcvcni dur. Asia nc sunc ciic ccva dcsrc dunncaia, donnulc
Marlowc. Dar dcsrc clP
l clcan Tcrry Lcnno. Lucrcaz in cincnaiografic.
Drgu{ din arica lui, rclic sarcasiic oli{isiul. Dg caul c gcan i
sc uii linc la Tcrry carc zcca in col{, aoi adug. Du rcrca nca, n -a
lucrai cinc iic cc in uliina vrcnc. A zicc c nici n -a rca dornii sul un
acocri in uliina vrcnc. Si a nai zicc c nu c dccii un vagalond c carc ar
irclui s-l culcgcn dc c drunuri.
Nu sc oaic s fi{i cliar aa in urn cu arcsirilc. Oricun, nu la
Hollywood, sun concniariul ncu.
Coniinu s sc uiic la Tcrry.
Cun il clcan c ricicnul iu, lic{aP
Plili Marlowc, ariicul incci Tcrry. Locuicic c lulcvardul Yucca in
cariicrul Laurcl Canyon.
Poli{isiul ii rcirasc caul. Sc inioarsc i ddu din nin.
S-ar fi uiui s-i fi suflai dunncaia nunclc cliar adincauri .
S-ar fi uiui, dar n-an fcui-o.
M rivi {in o cli.
M rog, dc daia asia o-nglii, zisc cl. Dar nic-l dc c sirad.
Sc urc in naina oli{ici carc o lu din loc. An urcai i cu in iai i an
arcurs cclc irci sirzi carc nc dcsr{cau dc arcaj ul in carc-ni {incan
naina. nainic dc a irccc in naina nca, i -an iniins iaincirisiului cci cinci
dolari ronii, dar cl n-a rivii fi i a cliinai din ca.
Doar cii arai aaraiul, donnu', sau s -o roiunjin la un dolar, dac dori{i.
An fosi i cu la nini la via{a nca. Nu s-a gsii nincni ca s n lagc inir -un
iai i s n scoai dc la ananglic. La Frisco. Al dracului ora.
San Francisco, an sus nccanic.
Eu ii zic Frisco. Fir-ar clc s fic dc gruuri ninoriiarc. Mcrsi!
A luai dolarul i a lccai.
Nc-an dus inir-o grdin dc var undc sc scrvcau clificlu{c nu iocnai rclc
la gusi. A nincai i Tcrry vrco dou i a lui o siicl cu lcrc du carc l -an
dus acas. Scrilc inc rnincau o rollcn, dar, scrinind din din{i i gifiind,
lc-a urcai ioiui. Pcsic un ccas cra lrlicrii, onliai i aria din nou a on.
Nc-an aczai la nas in fa{a a dou alarc cu luiur foaric slal.
Noroc c {i-ai aniniii cun n clcan.
Mi s-a rui dc daioria nca s {in ninic nunclc. Tc -an cuiai i in
carica dc iclcfon. Sc uica s n-o facP
Si dc cc nu ni-ai iclcfonaiP Doar nu n-an nuiai dc aici. Si nai an i un
lirou.
Cun cra s ic dcranjczP
Du cii sc arc, c cincva ioi ircluia s dcran jczi. S-ar zicc c n-ai rca
nul{i ricicni.
Da da, ricicni an, roicsi cl, n rog, ricicni dc un anunii fcl. nioarsc
alarul cu fundul in sus. Nu-i uor s ccri ajuior, nai alcs cind doar iu cii dc
vin. Sc uii la ninc cu un zinlci olosii. Poaic c la un noncni dai o s n
las i dc luiur. To{i cci ca ninc sun acclai lucru, nu-i aaP
E ncvoic dc vrco irci ani.
Trci aniP Prca surrins.
Dc olicci. E cu ioiul ali lunc. Trcluic s ic olinuicii cu niic culori
nai alidc, cu niic suncic nai u{in siranii. Si nu ircluic s -{i sco{i din ninic
osililiiaica unor rccidivc. To{i cci c carc -i cunoii linc dcvin din cc in cc nai
ciuda{i. Pc unii din ci n-o s-i nai o{i vcdca in ocli i nici ci c iinc.
Asia n-ar sclinla rca nuli lucrurilc, susc cl. Sc inioarsc s sc uiic la
ccas, aoi rclu. An lsai in auiogara Hollywood, la casa dc lagajc, un
gcananian dc dou suic dc dolari. Dac a avca lani dcsiui ca s -l scoi a
uica s-ni cunr unul icfiin i s-l anancicz c ccllali, aa incii s an cu
cc s-ni licsc un lilci dc auioluz in in La s Vcgas. Acolo oi s-ni gscsc
o slujl.
N-an zis ninic. An cliinai doar din ca i an con iinuai s-ni {in in aln
alarul cu luiur.
Tc gindcii, rolalil, c idcca asia ar fi uiui s -ni vin ccva nai
inainic, a rcluai cl caln.
M gindcsc doar c in saiclc iuiuror accsior clcsiii ircluic s fic ccva in
carc nu c ircala nca s n ancsicc. Slujla c ccri sau doar o scran{P
E sigur. Un ii c carc-l cunosc linc din arnai {inc un cazinou narc
Tcrrun. Fircic, c i cl un fcl dc rcclin c io{i sini dar c dc ali aric c
liai dc ircal.
Nu ni-c grcu s-{i licsc lilciul dc auioluz i inc ccva c dcasura.
Dar arc a vrca s dau lanii c ccva cii dc cii sigur. Mai linc d -i un iclcfon.
Mul{uncsc, dar nu c ncvoic. Eandy Siarr n -o s n lasc cl la ananglic.
Nu n-a lsai niciodai. Iar gcananianul il oi anancia c cincizcci dc dolari.
Siiu din ccricn{.
Uiic cc-i. {i dau cu lanii. S nu n ici drci un fraicr cu inin larg. Ia
cc-{i dau i fii liai cuninic. Vrcau s sca dc d unncaia fiindc an un fcl dc
rcscniincni.
Nu zuP Privi la alar. Alia dac sorlca. Nc -an iniilnii nunai dc dou
ori i dc ficcarc dai ai fosi nai nuli dccii analil. Cc fcl dc rcscniincniP
C daia viiioarc o s ic gscsc inir -o incurciur din carc n-o s ic nai
oi scoaic. Nu iiu dc cc an cu rcsin{irca asia, dar aa siau lucrurilc.
Oi aiinsc olrazul drci cu luricclc dcgciclor.
Poaic din cauza asia. M facc s ari can sinisiru. Dci csic o ran
onoralil sau, oricun, rczuliaiul uncia.
Nu c vorla dc asia. Asia nu n dcranjcaz ciiui dc u{in. Sini dcicciiv
ariicular. Iar dunncaia cii o rollcn c carc nu -i ircala nca s-o rczolv. Si
ioiui, o rollcn. S ziccn c an cu un al asclca sin{. Dac vrci s fiu
uliraoliiicos, lai s ziccn, o cunoaicrc a oancnilor. Poaic c faia nu ic -a
lacai acolo la lar nunai fiindc crai lcai. Poaic c avca i ca o rcsin{irc.
Zonli vag.
An fosi csiori{i cindva. O clcan Sylvia Lcnno. An luai -o cniru c c
logai.
M-an ridicai in icioarc i l -an rivii lung.
O{i fac niic ou junri. Trcluic s ic lrncii.
Siai o cli, Marlowc. Tc inircli rolalil dc cc dac cu cran fr un lan
i Sylvia inoai in lani nu i -an ccrui vrco dou-irci liriii. Ai auzii vrcodai dc
nindricP
Ei nu, c n-ai onorii, Lcnno!
ScriosP Mindria nca c u{in difcrii. Mindria unui on carc nu arc
aliccva. Iari-n dac ic scoi din rldri.
M-an dus la luciric, an rjii niic iinc, unc, an sari vrco ciicva
ou i an fcui cafca. An nincai in nia cniru nicul dcjun . Casa fuscsc
consiruii c vrcnca cind oancnii nai avcau inc aa ccva.
I-an sus c ircluic s n duc la lirou i c o s -i iau gcananianul la
inioarccrc. Mi-a dai lonul. Ciasc oarccarc culoarc i oclii nu -i nai crau aiii
dc infunda{i in ca incii s ircluiasc s scoioccii du ci. nainic dc a lcca
an us siicla dc wlisky c nsu{a dc ling canaca.
Dcnonsircaz-{i nindria cu siicla asia. Si d un iclcfon la Vcgas, ncar
aa, ca s-ni faci nic lccrc.
Zinli i ridic din uncri. Pc cind coloran s crilc cran inc surai. Nu
in{clcg dc cc, aa cun nu in{clc gcan dc cc un on rcfcr s noar dc foanc c
sirad dccii s-i ananciczc gardcrola. Nu iiu cc rinciii avca dar, oricarc ar
fi fosi, i lc rcsccia.
Ccananianul cra ncnaioncnii. Din iclc d c orc cc sc can uzasc i carc
la cunrarc fuscsc rolalil dc culoarc crcn al. ncuiciorilc crau dc aur. Era
fcui in Anglia i dac l -ai fi gsii cunva i la noi ar fi cosiai nai curind oi
suic dc dolari dccii dou.
I l-an iriniii sul nas. M-an uiiai la siicla dc c nsu{a dc cociciluri. Nu sc
aiinscsc dc ca. Nu cra nai lui dccii ninc. Funa, dar fr rca narc lccrc.
L-an sunai c Eandy, ni -a sus. S-a surai c nu l-an clcnai nai
inainic.
Vczi, ai ncvoic dc un sir in carc s ic ajuic. An ariai circ gcananian.
Cadou dc la SylviaP
Tcrry i-a iniors rivirilc src fcrcasir.
Nu. L-an rinii in Anglia, cu nuli inainic s -o cunosc c ca. Dc fai,
foaric dcnuli. Dac o{i s-ni inrunu{i unul vccli, a vrca s -l las c sia la
dunncaia.
An scos din orinoncu cinci liriii dc douzcci dc dolari i i lc -an us in
fa{.
N-an ncvoic dc gajuri ananciaic.
Nu asia voian s sun. Doar nu cii Municlc dc iciaic. Pur i sinlu,
nu vrcau s-l iau cu ninc in Las Vcgas. Si n-an ncvoic dc aii{ia lani.
Foaric linc. Dunncaia rnii cu lanii i cu rnin cu gcananianul. Dar
s iii c in casa asia lo{ii oi irundc uor.
N-ar conia cinc iic cc, susc cl indifcrcni. Dc fai, n -ar avca nici o
inorian{.
Oi sclinl lainclc i c la cinci i juniaic nc du scrn s nincn la
Musso. Fr luiur. Aoi a luai auioluzul dc la Calucnga iar cu n -an iniors
acas ingindurai. i nuiasc lucrurilc inir -o valiz uoar dc-a nca, iar
gcananianul gol rnscsc c ai acolo undc -l dcsfcusc. nir-una din
incuiciori cra o clci{ dc aur. An incuiai gcananianul, aa gol cun cra, an
lcgai clci{a dc nincr i l -an us c rafiul dc sus al dulaului ncu dc lainc.
Nu rca s fic cliar dc ioi gol, dar ccca cc s -ar nai fi uiui afla in cl nu cra
ircala nca.
Era o noaic liniiii i casa rca nai goal ca dc olicci. Mi -an scos ialla
dc al i an inccrcai ararca franccz conira lui Siciniiz. M -a liui in
airuzcci i airu dc nuiri, dar dc ciicva ori i -an dai i cu dc furc.
La nou juniaic sun la iclcfon o vocc c carc o nai au ziscn cindva.
Donnul Plili MarlowcP
Da.
Sylvia Lcnno la iclcfon. Nc-an cunoscui acun vrco lun in fa{a larului
TIc Dunccrs. An aflai du accca c a{i fosi aiii dc analil incii s -l ducc{i c
Tcrry acas.
Da.
Sii{i, rolalil, c sinicn divor{a{ i. cu ioaic accsica, sini dcsiul dc
ingrijorai in ccca cc-l rivcic. S-a nuiai din garsonicra c carc o avca la
Wcsiwood i nincni nu iic c undc ar nai uica fi.
An lgai dc scan inc din scara in carc nc -an cunoscui cc ingrijorai
sinic{i.
Uiic cc c, donnulc Marlowc, cu i -an fosi ncvasi. Nu an rca narc
in{clcgcrc cniru lc{ivi. Poaic c n-an uriai can rccc i oaic c avcan ccva
inoriani dc fcui. Sinic{i dcicciiv ariicular i uicn s aranjn lucrurilc ca
un angajancni rofcsional.
Nu ircluic s lc aranjn in nici un fcl, doann Lcnno. n noncniul dc
fa{ sc afl in auioluz in drun src Las Vcgas. Arc un ricicn acolo carc o s -i
dca ccva dc lucru.
Vocca i sc invior dcodai.
A, la VcgasP Vai, cc ronaniic din arica lui! Acolo nc -an csiorii.
Prolalil c a uiiai, alifcl ar fi lccai in ali aric.
On loc s-ni irinicasc iclcfonul, risc. Un ris scuri, viclcan.
Cu io{i clicn{ii sinic{i la fcl dc ncoliiicosP
Nu-ni sinic{i clicni, doann Lcnno.
S-ar uica s v fiu inir-o lun zi, cinc iicP M rog, aiunci, s ziccn, cu
doannclc.
Acclai rsuns. Onul cra la nini, nori dc foanc, nurdar, fr un
clior. I-a{i fi uiui da dc urn dac vi s -ar fi rui c ncrii. Nu voia s v
ccar ninic aiunci i rolalil c nici acun nu vrca s rincasc ninic dc la
dunncavoasir.
E un lucru c carc n-avc{i cun s-l ii{i dunncavoasir, ini rsunsc ca
rccc i inclisc iclcfonul du cc -ni ur noaic-lun.
Avca crfcci drciaic, fircic, iar cu fuscscn crfcci crciin. Dar nu
sin{can c a fi grcii. Eran cncrvai. Dac n-ar fi sunai cu o juniaic dc ccas
nai dcvrcnc a fi fosi oaic suficicni dc cncrvai ca s -l lai nr c Siciniiz
dac n-ar fi fosi nori dc cincizcci dc ani i dac ariida dc al n -ar fi fosi
dinir-o caric.
CAPITOLUL 3
Cu irci zilc inainic dc Crciun an rinii din Las Vcgas un ccc dc o sui dc
dolari. n lic nai cra i un lilci scris c liriia cu anici a loiclului. ni
nul{unca, ini dorca srliori fcriciic i -ni sunca c scr s nc vcdcn in
curind. Donla cra in osi-scriiun. "Sguu cu nnc ccun ntr -o u douu
unu dc ncrc. In sunc su-; scru su nu tc sucr c cu cntru cu urcu su
nccrcc dn nou".
Ecsiul l-an aflai dc rin ziarc, uiiindu-n la una din rulricilc snoalc alc
cronicii nondcnc. Nu lc ciicsc rca dcs, doar cind nu nai gscsc ninic aliccva
carc s n scirlcasc.
"Corcsondcntu noustru nourc dc ncruIdurc su uu outu conuncu ucstcu cu
Tcrrg Sguu Lcnnox s-uu rccusutort dn nou u Lus Vcgus, scun dc c.
Eudcnt, cu cstc [utu ccu nu ncu u nutnonuruu Hurun Pottcr dn Sun
Fruncsco PcIIc HcucI. Sguu -u unguut c Murcc Jcunnc DuIuux cu su -
rcdccorczc rccdn;u dc u Encno, dc u un cu u utu, n cc nu ooocIng
dcrncr-cr. Poutc uu unnt;, [ctcor, Curt VcstcrI cgn, untccnutnu so; u
Sguc, -u [ucut cudou, cnd s-uu cusutort, o uouru cu otsrczccc cuncrc.
Dur outc cu uu ntrcIu; cc s-u ntnut cu VcstcrIcgn CIur ducu nu uu
ntrcIu;, St. Trocz c rusunsu dn c tc un uuzt, cntru totdcuunu. S-ur
utcu su nu [c uncstccutu o duccsu dc sngc [ourtc uIustru, cu do cou
druguu u cunc. Dur cc-o [ sunnd Hurun Pottcr dcsrc uccustu
rccusutorrc Ac nu utcn su ncrgcn dcct c gIctc. Donnu Pottcr c un on
curc ncodutu nu du un ntcruu. Scun dc uo, uu cc dscrc; sntc;, uncor ."
An aruncai ziarul inir-un col{ i an dcsclis iclcvizorul. Du liurilc dc c
agina nondcn, locrii dc c ccran ariau slcndid. Dar oricun, faiclc crau
rolalil faic. Pc agina nondcn nu-{i d nina s iorni gogoi.
Nu-ni cra grcu s-ni inagincz vilioar dc oi srczccc cancrc crfcci
ancnajai cu vrco ciicva din nilioanclc lui Poiicr, ca s nu nai vorlin dc
dccora{iunilc cccuiaic dc culul Dulau du uliin ul sirigi al sinlolisnului
falic.
Ccca cc nu-ni uican dcloc inagina cra figura lui Tcrry Lcnno inviriindu -
sc c ling una din iscinc, inlrcai in ori, i ccrindu -i rin radio-iclcfon
najordonului s un ananic la glca{ i s frig ginuclc dc nu nic. Nu
rca avcan cun s ni -l inagincz. Dar, la urna urnclor, dac iiul n -avca
aliccva nai lun dc fcui dccii s sc joacc dc -a ursulc{ul dc lu, cc n rivca
c nincP N-avcan clcf s-l nai vd vrcodai. Dci iian c an s -l nai vd,
dac nu din ali noiiv, ncar din ricina ncnorociici lcia dc valiz din iclc dc
orc.
Si inir-o zi uncd dc nariic, c la ora cinci du -nas i-a fcui aari{ia in
srcciosul ncu nagazin gcncral dc inicligcn{. Era sclinlai. Prca nai
lirin, foaric solru i scvcr, dc un slcndid caln. Sc ciica c fa{a lui
in{clcciunca onului carc a inv{ai s sc lasc noalc cind ii d cincva un lrinci.
Avca un lalonzaid sidcfiu i nnui asoriaic, nu uria lric, iar rul all ii
cra lins ca gua unui orunlcl.
Nu vrci s ncrgcn la un lar liniiii i s lcn ccvaP n inircl cl, ca i
cind nc-an fi dcsr{ii cu zccc ninuic inainic. Vrcau s zic, dac ai iin.
Nu nc-an sirins niinilc. Nici aiunci, nici ali dai. Englczii nu -i siring
nina aa, una-dou, ca ancricanii, i cu ioaic c nu cra cnglcz, dcrinscsc
ciicva din nanicrisnclc accsici na{ii. I -an zis.
Hai s ircccn c la ninc ca s-{i ici valiza dc zilc nari. Nu iiu dc cc, dar
arc-ni si c cugci.
El cliin din ca.
Ai fi foaric analil dac ai nai sira-o ciiva iin.
Dc ccP
Aa sini cu. Tc dcranjcazP Pcniru ninc rcrczini un fcl dc lcgiur cu
vrcnca in carc nu cran un icrdc -var lun dc ninic.
Trsnii! Dar la urna urnclor, c ircala duniialc.
Dac i{i faci rollcnc c ar uica fi furai...
Si sia c ioi ircala duniialc. Cc ziccai dc lrc lul laP
Nc-an dus la localul lui Vicior, in naina lui ruginic narca "Jowcii
Juiicr", cu o caoi din rclai uoar sul carc dc -alia inccan anindoi.
Tai{cria cra din iclc dcsclis la culoarc, iar garniiurilc ncialicc avcau acrul
c sini din argini. Nu sini unul din ia carc lcin du naini, dar cru{a asia
zu c a fcui s-ni lasc gura a. Zicca c inir -o sccund rindc o sui c
or. Sclinliorul dc viiczc cra niiiicl i rdii, alia dac -i ajungca in la
gcnuncli.
Pairu viiczc, ini clic cl. N-au invcniai inc un sclinlior auionai
cniru nainilc asica. Nici nu c ncvoic. Po{i s orncii inir -a ircia cliar in
ani i oricun in nijlocul iraficului nu ajungi niciodai s lagi inir -a aira.
Cadou dc nuniP
Un cadou gcn "an vzui din iniinlarc jucrioara asia inir -o viirin".
Sini un ii foaric rsf{ai.
Nu-i ru. Dac nu sc vcdc i ciiclcia cu rc{ul.
Oni arunc o rivirc scuri aoi sc uii iar la caldarinul uncd.
Sicrgioarclc dullc fiiiau incci c arlrizul niiiicl.
Eiiclcia cu rc{ulP Asia cisi in ioaic cazurilc, licic. Nu cunva -{i
incliui c nu sini fcriciiP
Iari-n. An dai-o ni{cl in lar.
Sini logai. Cinc dracu vrca s fic fcriciiP
n vocca lui cra o und dc anrciunc c carc nu o rccunoican.
Cun o nai duci cu luiuraP
M dcscurc in nodul ccl nai clcgani, lirinc. Halar n -an din cc noiiv
an dcvcnii dcodai crfcci caalil s n dcscurc. Dar in clcsiiilc asica nu sc
iic niciodai, nu-i aaP
Poaic c n-ai fosi niciodai un lc{iv auicniic.
Scdcan inir-un col{ al larului lui Vicior i lcan "lurglic".
Aici lalar n-au s lc fac, susc cl. Ccca cc nuncsc ci "lurgliu" c suc dc
lniic sau dc cliir, gin cu un ic dc zalr i liiicr. Un adcvrai "lurgliu" il
faci junaic gin, junaic lniic i cu asia lasia. Taic cocicilul Mariini dc la
disian{.
Niciodai n-an fcui rca nulic nofiuri aroo dc luiuri. Cun ic -ai
dcscurcai cu Eandy SiarrP Pc aici c la noi arc rcuia{ia unui dur.
Sc srijini dc scicaz i ci un acr gindiior.
S-ar uica s fic. Prolalil c io{i sini la fcl. Dar la cl nu sc vcdc. A uica
s-{i oncncsc c loc nunclc a vrco doi lic{i dc la Hollywood, ioi din lran
crora lc lacc s joacc rolul sia. Lui Eandy u{in ii as. n Las Vcgas c un
on dc afaccri crfcci lcgal. Cind ic duci c acolo, s -l cau{i. O s v
inricicni{i.
Pu{in rolalil. Nu-ni lac gangsicrii.
Asia-i doar o vorl, Marlowc. Asia-i lunca noasir. Aa nc-au alciuii-o
dou rzloaic i aa o s-o sirn. Eandy cu ninc i cu un ali canarad an
fosi odai lga{i inir-o clcsiic roasi dc ioi. Asia nc -a fcui s rnincn lcga{i
unul dc aliul.
Si aiunci dc cc ic-ai fcrii s-i ccri ajuiorul cind crai la sirinioarcP
Ddu alarul c gii i clcn clclncrul.
Pcniru c nu uica s n rcfuzc.
Du cc clclncrul nc adusc inc un rind an sus.
Pcniru ninc asica-s doar vorlc. Dac iniinlior iiul i{i daiora ccva, dc
cc nu ic gindcii i la clP Poaic i -ar facc lccrc s ail rilcjul dc a -i acliia
ccva din daioric.
Cliin incci din ca.
Siiu c ai drciaic. Dincin{clcs c l -an rugai s-ni dca o slujl. Dar cii
an avui-o, n-an acliiai dc ca nuncind. Cii rivcic ccruiul favorurilor sau
oncnilor, nu, ncrsi.
On sclinl lc rincii dc la un sirin.
M rivi drci in ocli.
Sirinul oaic s-i vad dc drun i s sc fac oricind c n -a auzii
rugninica.
An lui irci "lurglic" nici, nu nari, i n-au avui nici un cfcci asura lui.
O ascncnca caniiiaic l -ar fi anc{ii c un adcvrai alcoolic. Aa c ni -an fcui
socoicala c oaic sc lccuisc.
Aoi n-a condus onaoi la lirou.
Lun nasa la oi i un sfcri, susc cl. n ziua dc azi, doar nilionarii oi
s-i crnii un ascncnca lu. Nunai crsonalul dc scrviciu al nilionarilor
accci asifcl dc condi{ii. Avcn o groaz dc inviia{i sinaiici.
Dc aiunci i-a fcui un olicci s n viziiczc c la ora cinci. Nu nc duccan
inioidcauna la acclai lar, dar la Vicior ncrgcan nai dcs dccii in ali aric.
Poaic c ii irczca in ninic unclc asocia{ii dcsrc carc cu nu iian ninic. Nu
lca niciodai rca nuli i clcsii a asia rca s-l surrind.
Trcluic s fic ccva ascnnior crizclor dc nalaric, zisc cl. Cind ic auc,
c rosi. Cind nu, c ca i cind n-ai fi dcloc lolnav.
Cc nu oi s ricc cu c cun sc facc c un ii ri vilcgiai ca iinc arc clcf
s sica la luiur cu un dcicciiv rdii.
Faci cunva c nodcsiulP
A! Sini ur i sinlu nirai. Oi fi cu un ii ric icnos, dar oricun, nu
irin in acccai lunc. Nici nu iiu caci undc locuicii, aiiia doar c c undcva
c la Encino. Scr c cii nul{unii in via{a dc fanilicP
Nu an nici un fcl dc via{ dc fanilic.
Dcan din nou coic un "lurgliu". Localul cra aroac usiiu. Mai crau vrco
ci{iva lc{ivani inri{i carc siicau la lar c scaunc inalic i iniindcau nina
incci, ca s aucc rinul alar cu luiur, cu gri j s nu rsioarnc ccva.
Nu rca n-an rins. Ar irclui oarc s in{clcg ccvaP
Sucrroduc{ic, inirig incisicni, cun sc sunc in ccrcurilc cincfilc.
Prolalil Sylvia c dcsiul dc fcricii, dci nu ncarai cu ninc. n ccrcul nosiru
ircala asia nu c cliar aiii dc inoriani. Cscii inioidcauna ccva dc fcui
dac nu cii silii s nunccii sau s ic gindcii cii cosi. Nu c narc lucuric,
dar dac ai lani nu-{i nai dai scana. Dogiaii n-au avui niciodai vrcuna.
Niciodai nu dorcsc cu ioi dinadinsul ccva, oaic doar c ncvasia aliuia, iar
dorin{a asia c dcsiul dc alid in conara{ic cu dorin{a ncvcsici insialaiorului
dc a-i cunra crdclc noi cniru cancra dc zi.
N-an zis ninic. I-an lsai lui sarcina dc a inirc{inc convcrsa{ia.
n gcncral, nu fac aliccva dccii s-ni onor iinul, coniinu cl. Si s iii
c nu sc las onorii cliar aa uor. Un ic dc icnis, un ic dc golf, un ic dc
inoi, un ic dc clric i lccrca ncascnuii dc a -i urnri c ricicnii Sylvici
inccrcind s sc siincasc in la rinz , inainic dc a inccc s-i inccc
nalnurcala.
n scara cind ai lccai la Las Vcgas sunca c nu -i lac ilangiii.
Zinli sirinl. M dcrinscscn aiii dc nuli cu fa{a lui lrzdai dc cicairici,
incii nu-ni airgca aicn{ia dccii aiunci cind o sclinlarc dc c rcsic scoica in
cvidcn{ arica {can.
Sc rcfcrca nunai la ia fr lani. Dac au lani, sc clcan doar luiori.
Dac vars c vcrand, c ircala najordonului s curc{c du ci.
Nu ic-a olligai nincni s accc{i via{a asia.
Isrvi alarul dinir-o sorliiur i sc ridic.
Trcluic s-o icrg, Marlowc. n afar dc asia, ic liciiscsc i nunai
Dunnczcu ni-c narior c n liciiscsc i c ninc insuni.
Nu n liciiscii. Sini un asculiior linc anircnai. Mai dcvrcnc sau nai
iirziu s-ar uica s ajung s in{clcg dc cc-{i lacc s fii inirc{inui ca un udcl
dc salon.
Oi ii uor cicairicilc cu virful dcgciclor. Avu un zinlci uor dciaai.
Mai linc ic-ai inircla dc cc vrca s n ail ling ca, nu dc cc vrcau s
siau cuninic c crnu{a nca dc saiin asiciind rldior s fiu ningiiai c
ca.
O{i lac crnu{clc dc saiin! i -an zis, ridicindu-n s lcc i cu. {i lac
aicrnuiurilc dc niasc, soncriilc dc ioi fclul i inirrilc rcvcrcn{ioasc alc
najordonului zinliior.
Poaic. An crcscui la un orfclinai on Sali Lakc Ciiy.
An icii afar i ni -a sus c ar vrca s ncarg c jos. Vcniscn cu naina
nca i dc daia asia fuscscn dcsiul dc iuic dc nin ca s rind cu noia i s -o
aclii. M-an uiiai du cl cun sc indcricz. O raz dc lunin di nir-o viirin
ii rcflcci o cli allca{a rului carc disru aoi in alurul uor al inscrrii.
Oni lcusc nai nuli cind cra lcai, la nini, flnind, disirus i nindru.
OarcP Sau oaic ini lcca s an cu ozi{ia doninaniP Erau grcu dc in{clcs
noiivclc lui. n ncscria nca cisi crioadc cind ircluic s lai onul s fiarl
in zcana lui in cind d c dinafar. Oricc oli{ai lun cunoaic irucul.
Scann in narc nsur cu alul sau loul. Pc unii ircluic s -i inglcsui i
s nu-i lai s-i rccacic cclililrul. Pc al{ii nu c ncvoic dccii s -i aiingi i
incc s-i crlncasc singuri unni.
Mi-ar fi sus cu siguran{ ovcsica vic{ii lui dac l -a fi inirclai. Dar nu l -
an inirclai niciodai nici ncar cun a ajuns s -i fac nuira raf. Dac l -a
fi inirclai i dac ni -ar fi sus, a fi uiui, cvcniual, s salvcz vrco dou vic{i.
Evcniual, dar cinc iic dc faiP
CAPITOLUL 4
Uliina oar cind an siai inrcun la un alar cra in luna nai, i ccva nai
dcvrcnc ca dc olicci, u{in du ora airu. Aria o losii i sllisc, dar rivca
in jur cu un zinlci alia scli{ai, dc inciniarc.
Oni lac larurilc la ora cind dc -alia sc dcsclid. Cind acrul c inc
roasi i curai, ioiul sirluccic i larnanul sc nai uii o dai in oglind ca
s vad dac cravaia ii si drci i dac arc rul linc lins. ni lac irurilc
ordonaic dc siiclc dc c rafiuri i ini lac oglin zilc sirluciioarc, rccun i
scnza{ia dc aiciarc ncrldioarc. ni lacc s-l vd c clclncr cind ancsicc
rinul cocicil, i unc alarul c o fa rfurioar curai, cu un crvc{cl iniurii
ling cl. ni lacc s-l lcau iciur cu iciur. Prinul alar liniiii dinir -o
scar, inir-un lar liniiii cc lucru ninunai!
M-an dcclarai dc acccai rcrc.
Alcoolul c ca i anorul, susc cl. Prinul srui c ca o vraj, al doilca
dcvinc iniin, al ircilca inir c un fga lanal. Du aia incci s -o dczlraci.
Si asia-i cliar aa dc ruP
Tullurarca sin{urilor c inir-adcvr inicns, dar cno{ia csic inur
inur in scns csiciic. Nu ufncsc i nu sirinl di n nas cind vorlcsc dc anor.
E ncccsar i nu c ncarai un lucru urii. Dar c o aciiviiaic carc irc luic
inioidcauna {inui sul conirol. A o facc asionani c o indusiric dc niliardc dc
dolari, i ncccsii ioi aiiica invcsii{ii.
Privi in jur i csc.
N-an rca dornii linc in uliina vrcnc. E lcui aici. Dar in curind o s -
ncca s vin sugaiivclc, or s vorlcasc iarc i or s rid, iar afurisiiclc dc
fcnci or s-ncca s-i viniurc lra{clc, s sc sclinlic, s -i zdrngnc
lr{rilc i s-i scoai la vinzarc farnccclc rcanlalaic carc nai iirziu or s
ail un uor dar caracicrisiic niros dc iransira{ic.
Ia-o incci, l-an inircrui. Si cc-i cu asiaP Sini oancni, iransir, sc
nurdrcsc, ircluic s sc duc la ioalci. Cc ic aiciai s fic fluiuri aurii
aliiond onir-un alur irandafiriuP
Oi goli alarul. l inioarsc cu gura in jos i urnri cun c luza lui sc
forncaz o uliin iciur, carc irc nur i cadc.
ni arc ru dc ca, susc incci. E o c{ca ordinar. Poaic c dc fai {in la
ca aa, inir-un fcl dciaai. Poaic c inir -o lun zi o s ail ncvoic dc ninc i
cu o s fiu singurul individ din aniurajul ci carc n -o s-i dca cu ciocanul in
ca. Dar rolalil c in aiunci n-o s-i nai oi fi nici cu dc folos.
I-an aruncai o rivirc.
On oricc caz, iii s ic vinzi c lani luni i in siil narc, i -an sus du o
cli.
Mda, iiu. Sini un on slal, fr ncrv sau anli{ic. M -an ag{ai dc inclul
dc alan i n-a zdruncinai cind an consiaiai c nu c dc aur. Tiii in gcnul
ncu au un singur noncni narc in via{a lor, un singur lalans cr fcci la iracz.
Aoi nu lc nai rninc aliccva dc fcui in via{ dccii s inccrcc s nu cad dc
c iroiuar in canal.
Undc vrci s ajungiP
Mi-an scos ia i an inccui s-o unlu.
E scriai. E scriai in in nduva oasclor.
Dc ccP
Nu iiu. n uliina vrcnc nu rca an nai vorlii unul cu ccllali. Poaic
din ricina lirinului c scriai. Harlan Poiicr c o lcsiic inicirii. Pc
dinafar, nunai dcnniiaic viciorian, iar c dinuniru c la fcl dc ncnilos ca un
clu al Ccsiaoului. Sylvia c o loarf ordinar. O iic i cl rca linc, nu -i
lacc dcloc, dar narc lucru nu oaic facc. Aa c aicai i indcic i dac
Sylvia o incurc ru i inir in gura lunii, o s -o fring in dou i o s ingroac
cclc dou juni{i la o sui dc nilc disian{.
Dinc, dar cii so{ul ci.
Eidic alarul gol i -l izli dc nuclia ncsci. Palarul sc sarsc cu un
zgonoi ascu{ii. Darnanul nc rivi lung, dar nu scoasc un cuvini.
Uiic-aa, licic. Cliar aa. Sigur, sini so{ul ci. Aa scric in aci c. Eu sini
cclc irci ircic allc i ua narc vcrdc din fa{ i inclul dc alan cu carc irclui
s la{i dc irci ori, o dai lung i dc dou ori scuri ca s ias orircasa i s -{i
dca drunul in lordclul cu iaa dc o sui dc dolari.
M-an ridicai i-an us niic lani c nas.
Vorlcii al dracului dc nuli, i -an sus, i nuli rca nuli dcsrc iinc. Pc
ali dai.
An icii lsindu-l acolo surrins i alid du ciic ni-an uiui da scana
la lunina olinuii rin laruri. A sirigai ccva in urna nca dar ni -an vzui dc
drun.
Du zccc ninuic a inccui s-ni ar ru. Nunai c du zccc ninuic nu
nai cran acolo. N-a nai vcnii c la ninc c la lirou. N-a nai vcnii dcloc, nici
ncar o dai. l aiinscscn iocnai undc -l durca nai iarc.
O lun nu l-an nai vzui. Cind a rcarui, cra c la cinci dininca{a.
iocnai sc lunina dc ziu. Tiriiiul insis icni al soncrici n-a fcui s n
rosiogolcsc jos din ai. An sirliui aariancniul cii an uiui dc rccdc i
an dcsclis. Siica in rag, ariind dc arc n -ar fi dornii dc-o sinin.
Avca c cl un ardcsiu uor, cu gulcrul ridicai, i arc ircnura. i irscsc
csic ocli o lric ncagr dc fciru.
On nin avca un isiol.
CAPITOLUL 5
Pisiolul nu cra indrciai src ninc, il {inca doar in nin. Era un auionai
dc calilru ncdiu, o narc sirin, in oricc caz nu un Coli i nici un Savagc. Cu
fa{a lui all i scrijclai, cu gulcrul ridicai i lria iras c ocli, cu isiolul
in nin arc cra dinir-un filn dcnodai cu gangsicri.
Du-n la Tijuana s rind avionul dc 10,15, ini sus c. An aaori i
viz i ioiu-i in rcgul in afar dc iransori. Din anuniic noiivc, nu oi lua
nici ircnul, nici auioluzul i nici avionul din Los Angclcs. Cinci suic dc dolari c
suficicni cniru asiaP
An rnas in rag i nu i -an fcui loc s inirc.
Cinci suic, lus isiolulP l -an onirclai.
S-a uiiai la cl alscni. Aoi l -a voroi on luzunar.
Ar uica inscnna roicc{ic cniru dunncaia, nu cniru ninc, ni -a
rclicai cl.
Aiunci inir.
M-an dai la o aric i a inirai alia iirindu -i icioarclc. S-a rvlii c un
scaun. Era inc iniuncric in sufra gcric, din cauza iufclor alundcnic c carc
roricircasa lc lsasc s crcasc i s ascund fcrcsirclc. An fcui lunin i
ni-an cuiai o {igar. An arins -o. M-an uiiai lung la cl. Mi -an ciufulii rul
carc cra dcja ciufulii. An adoiai iar zinlciul ncu cicrn olosii.
Cc n-o fi aucai s dorn inir-o dininca{ aiii dc inciniioarcP Zccc i un
sfcri, ziciP Avcn iin lcrcclci. Hai la luciric s fac niic cafca.
An dai dc o lclca narc coi casa, siiclcic.
Era rina oar c-ni sunca "siiclcic". Dar arc sc oirivca cu aari{ia
lui, cu fclul cun cra inlrcai, cu is iolul i cu ioaic cclclalic.
O s fic o zi slcndid. Vini slal. Sc aud cucali{ii lirini dc vizavi
oiindu-i dulci ninicuri, siind dc vorl dcsrc iincrc{ca lor in Ausiralia cind
cangurii {oiau c sul rnurclclc lor i ursulc{ii koala sc fugrcau unllind
unii in circa aliora. Da, arc aa -ni ddcan i cu cu rcsuusul, c ai can
incurcai-o iniruciiva. Hai s vorlin dcsrc asia du cc lcn vrco dou ccii
dc cafca. Cind n scol, an ioidcauna ninica can iullurc. S discuin
rollcna cu donnul Huggins i cu donnul Young.
Uiic cc c, Marlowc, nu-i noncniul...
Nu ic icnc, drgu{ulc. Donnul Huggins i donnul Young sini dc -ai
noiri i rinirc i nai luni. Ei ini fac cafcaua. Huggns Young. E ircala lor
dc-o via{, nindria i lucuria lor. Zilclc asica o s n ocu cu u{in dc ci ca s
dolindcasc rcuia{ia c carc o ncrii. Pin una alia, n -au dolindii dccii lani.
Doar n-o s-{i incliui c asia-i nul{uncic.
Toi irncnind, an irccui in luciric. An dai dru nul la aa cald i an
luai ficrliorul dc cafca dc c rafi. An us ciicva linguri{c dc cafca, iar inirc
iin aa inccusc s fiarl. An unlui arica dc jos a aaraiului i l -an us
c foc. An us dcasura rccciaculul cu cafca i l -an inurulai linc.
nirc iin, Lcnno vcnisc du ninc. A rnas o cli srijinii dc u, aoi
s-a indrciai cliinindu-sc circ nia cniru nicul dcjun i s -a lsai s cad c
un scaun. Trcnura inc. An luai dc c rafi o siicl dc Od Grunddud i i-an
iurnai o doz dcsiul dc scrioas inir -un alar narc. Siian c o s ail ncvoic
dc un alar narc. Cliar i aa a ircluii s -l {in cu anindou niinilc ca s-l
fac s ajung la gur. A ingli{ii, a us alarul j os cu zgonoi i s-a lsai cu
ioai grcuiaica c scicaza scaunului, fcindu-l s scir{iic.
Cii c cc s dau in rinirc, a nornii cl. Parc a fi in icioarc dc o
sinin. Azi-noaic n-an inclis oclii.
Cafciicra inccusc s lolloroscasc. An fcui foc ul nic i an fosi aicni s
vd cun sc ridic aa. O cli a rnas in suscnsic la fundul iulului dc siicl.
An dai inc o dai focul la narc, aiii cii s sc ridicc cafcaua i c urn l -an
nicorai din nou. An ancsiccai cafcaua, an acocrii -o i an fiai crononcirul
la irci ninuic. Mciodic ii, Marlowc sia. Ninic nu -l oaic alaic dc la riiualul
cafclci. Nici ncar un isiol in nina unuia aflai in culnca dcscrrii. I -an nai
iurnai o or{ic dc wlisky.
Siai aici, i-an sus. S nu sco{i o vorl. S siai i g aia.
Al doilca wlisky l -a luai doar cu o singur nin. M-an slai in viicz i
ccasornicul aaraiului dc cafca a sunai iocnai cind iccan din laic. An siins
focul i an aczai cafciicra c nas, c un fcl dc crvc{cl dc ai. Dc cc oarc
ovcsicsc ioaic asicaP Fiindc ainosfcra accca incrcai fcca ca ficcarc
dcialiu s fic o adcvrai cr fornan{, o nicarc dcosclii i foaric
inoriani. Era unul din acclc noncnic licrscnsililc cind ioaic nicrilc, dc
olicci auionaic, oricii ar fi clc dc olinuiic, dc linc sialiliic, dcvin acic dc
voin{ scaraic. Ca aiunci cind ai avui olionclii i invc{i din nou s unlli.
Ninic, dar alsolui ninic nu {i sc nai arc fircsc.
Cafcaua sczusc, acrul nvlisc inuniru cu uicraiul olinuii; liclidul
lollorosca i in cclc din urn sc liniii. An scos caacul i l -an us c
usciorul dc vasc, in adinciiura carc ii cra rczcrvai.
An unlui dou ccii. nir -a lui an iurnai i wlisky.
Pcniru iinc, Tcrry, cafca anar .
On ccaca nca an us dou luc{i dc zalr i niic fric. ncccan s-ni
rcvin. Aroac c nici nu iiu cind an dcsclis frigidcrul i an scos carionul cu
fric. M-an aczai in fa{a lui. Nu sc nica. Siica {can in col{ul lui, anor{ii.
Aoi, c ncaiciaic, caul i sc rlui c nas i inccu s susinc.
Nu ni-a acordai nici o aicn{ic cind n-an iniins csic nas i i -an scos
arna din luzunar. Un Mauscr 7,65, o frunusc{c. L -an nirosii. Nu sc irscsc
nici un foc. I-an scos incrciorul. Plin. Pc {cav, ninic, Tcrry ridic oclii, vzu
cafcaua i sorli incci din ca, fr s sc uiic la ninc.
N-an inucai c nincni, susc cl.
Ccl u{in nu dc curind. Si, oricun, isiolul ar fi ircluii cur{ai. Nu crcd
c ai fi uiui onori c cincva cu sia.
O s-{i ovcsicsc ioiul.
Aicai o cli.
Mi-an lui cafcaua cii dc rccdc an uiui, {inind scana c cra inc
ficrlinic. Mi-an unlui din nou ccaca. Aoi an rcluai.
Uiic cun si ircala. Fii aicni cc-ni sui. Dac vrci inir-adcvr s ic duc
cu naina in la Tijuana, nu ircluic s iiu dou lucruri. n rinul rind... M
ascul{iP
Ddu din ca, alia crcciilil. Privca cu ocli fr crcsic la crciclc din
saiclc ncu. n dininca{a accca, cicairicilc crau lividc. Piclca ii cra aroac ca
varul dc all i ioiui scrijcliiurilc iccau in cvidcn{.
On rinul rind, an rcciai rar, dac ai conis o crin sau vrcun lucru c
carc auiorii{ilc ar uica s-l considcrc un dclici ccva scrios, vrcau s sun
nu ircluic s iiu dcsrc asia. n al doilca rind, dac iii unclc faic cu
rivirc la o asifcl dc crin cu nu i rcluic s lc aflu. Asia in caz c vrci s ic duc
in la Tijuana. E lincdcP
Sc uii {ini la ninc. Privirca cra incordai ins fr via{, ii fcusc linc
cafcaua. N-avca ic dc culoarc, dar nu nai ircnura. I -an nai iurnai o cafca i
i-an us i wlisky in ca.
Ti-an sus c an dai dc lclca.
An auzii. Nu vrcau s aud cc fcl dc lclca. Sini silii s -ni ciiig cisicn{a,
aa c nu vrcau s-ni icrd auioriza{ia.
S-ar fi uiui s ic ancnin{ cu isiolul.
An zinlii i an inins isiolul src cl. L -a rivii fr s-l aiing.
Nu n-ai uica {inc sul ancnin{arc in la Tijuana, Tcrry. Nu n -ai uica
ancnin{a dincolo dc grniccri nici c scara avionului, in ic urci in cl. Din
cind in cind, nai an i cu dc-a facc cu arnclc. S lsn clcsiia cu isiolul.
Crozav figur a facc clicind la oli{ic c n-an scriai aa dc iarc incii n-
an avui incoiro. Prcsuunind, lincin{clcs, cu unul lalar n-an c ar fi
ccva dc sus la oli{ic.
Asculi, inainic dc rinz sau oaic cliar i du accca n -o s vin nincni
s lai la u. Scrviiorii iiu c nu c cazul s -o dcranjczc cind doarnc iirziu.
Dar c la rinz, cancrisia o s lai la u i o s inirc. Ea n -o s fic in cancr.
An sorlii in iccrc din cafca.
O s vad c n-a dornii in cancra ci, coniinu cl. O s sc gindcasc
aiunci undc s-o cauic. La o oarccarc dcriarc dc cas c un avilion sccial
cniru oasc{i, cu roria lui alcc dc acccs i cu garaj scarai. Sylvia a dornii
acolo i acolo o s-o gscasc scrviioarca.
M-an oncruniai.
Trcluic s an narc grij cc inirclri i{i un, Tcrry. Nu sc oaic s fi
circcui noaica aliundcvaP
Toaic lainclc sini aruncaic rin cancr. Niciodai nu-i unc lucrurilc la
loc. Cancrisia o s-i dca scana c i -a us doar un caoi csic ijana i c a
icii aa. Nu rninc dcci dccii avilionul cniru oasc{i.
Nu ncarai.
Alifcl nu sc oaic. Cc dracu, nu-{i dai scana c ci iiu cc sc iniinl in
avilionP Scrviiorii iiu inioi dcauna.
S ircccn nai dcaric.
Sc zgiric cu unglia c olrazul ccl lun, incii ls o dung roic.
Si in avilionul dc oasc{i, coniinu cl rar, canc risia o s gscasc...
Pc Sylvia clcrclclii, lcai, aralizai, fcui raf, l -an inircrui cu
lruial.
Ala!
Czu c ginduri. Siiu nuli in cunn.
Da, dcsigur, adug cl, aa o s fic. Sylvia nu c alco olic. Aa c aiunci
cind dccic liniia, urnrilc sini dcsiul dc drasiicc.
Si aici sc inclcic ovcsica. Sau aroac. D -ni voic s inrovizcz. Uliina
dai cind nc-an iniilnii, n-an uriai can asru cu iinc i dac-{i aduci
aninic an lccai i ic-an lsai lali. M-ai iriiai al dracului. Cindindu-n
nai linc du accca, ni -an dai scana c, liindu-{i joc dc iinc insu{i,
inccrcai s scai dc un scniincni al caiasirofci. Sui c ai aaori i viz. E
ncvoic dc oarccarc iin ca s ol{ii viza cniru Mc ic. ia nu las cliar c
oricinc s lc inirc in {ar. Dcci lnuiai inc dc nuli s -o icrgi. M inirclan
cii vrcnc ai s rcziii.
Prolalil c avcan un vag scniincni dc olliga{ic dc a rninc cu ca, in
idcca c s-ar uica s ail ncvoic dc ninc i cniru aliccva nu nunai ca
aravan carc s-l inicdicc c lalacu s-i lagc nasul rca iarc in irclurilc ci.
Dar, aroo, an inccrcai s-{i vorlcsc azi-noaic.
Dorn grcu. N-an auzii iclcfonul.
Aoi n-an dus la laia iurccasc. An siai acolo ciicva orc, an fc ui o
laic dc alur, o laic rccc, un du dinir -alca cu nii dc acc, nasaj i an dai
ciicva iclcfoanc. An lsai naina la La Drca & Founiain. Dc acolo an vcnii c
jos. Nu n-a vzui nincni inirind c sirada ia.
Si iclcfoanclc acclca au vrco lcgiur cu nincP
Unul cra circ Harlan Poiicr. Dirinul a lccai icri cu avionul la Pasadcna
du niic ircluri. Nu a nai irccui c acas. A fosi dcsiul dc grcu s -l cai la
iclcfon, dar in cclc din urn ni -a vorlii. I-an sus c-ni arc ru, dar ini iau
ili{a.
Sunind accsica, rivca u{in iczi, dincolo dc cliu vci, c fcrcasir, la
arlusiul dc iccona carc sc agiia izlindu -sc dc gcan.
Si cc-a zisP
C-i arc ru. Mi-a urai noroc. Si n-a inirclai dac an lani. Tcrry risc
asru . Dani! Pcniru cl asica sini rinclc airu liicrc alc alfalciului. I -an sus
c an dcsiui. Aoi i -an iclcfonai sorci Sylvici. Can acclai lucru i acolo. Si
asia-i ioi.
Vrcau s ic inircl un singur lucru. Ai rins -o vrcodai cu un lrlai in
avilionul cniru oasc{iP
Cliin din ca.
N-an inccrcai niciodai. N-ar fi fosi nici o grcuiaic. Niciodai n-a fosi.
Ti sc rccic cafcaua.
Nu nai vrcau.
Dcci lrla{i, slav Donnului, cu grnadaP ioiui ic -ai iniors i ai luai-o
din nou dc ncvasi. O fi o luc{ic dulcc, dar oriic oi...
Nu {i-an zis cu c nu sini lun dc ninicP Parc dc cc an rsii -o rina
daiP Dc cc, du accca, n inlin cri{ ori dc ciic ori o vcdcanP Dc cc
rcfcran s unllu rin nocirl nai dcgral dccii s -i ccr laniP A fosi
nriiai dc cinci ori, fr s n nai un i c ninc la socoical. Si oricarc din
ci s-ar inioarcc incdiai la ca doar la un scnn. Si nu nunai cniru un nilion dc
gologani.
Halal luc{ic! Si dc cc ircluic s rinzi avionul dc 10 i 15 la TijuanaP
La zlorul sia nu sc rca inglcsuic lunca. Nincni din Los Angclcs nu
vrca s ircac nun{ii cu un "DC-3"' dcnodai, cind oaic s ia un
"Consicllaiion" i s fic in aic orc la Ciudad dc Mcico. Si nici un "Connic" nu
aicrizcaz acolo undc vrcau cu s n dau jos.
M-an ridicai i n-an srijinii dc cliuvci.
Si acun, lai s faccn o nic rccaiiularc i ic rog s nu n inircrui. Ai
vcnii la ninc azi dc dininca{ inir -o siarc dc narc iullurarc cno{ional i ni -
ai ccrui s ic duc cu naina la Tijuana ca s rinzi un avion dc dininca{.
Avcai o arn in luzunar, dar nu inscann ncarai c an vzui -o. Mi-ai sus
c ai inccrcai s induri lucrurilc cii dc nuli ai uiui dar c asi -noaic s-a
icrninai ioiul. Ti -ai gsii ncvasia lcai noari du cc fuscsc un lrlai la ca.
Ai icii i ic-ai dus la laia iurccasc, aa ca s-{i ircac vrcnca in dininca{a,
i inirc iin lc-ai iclcfonai cclor nai aroiaic rudc alc ncvcsici i lc -ai sus cc
ai dc gind s faci. Nu n rivca undc lcci. Avcai aciclc ncccsarc ca s iniri in
Mcic. Nu n rivca nici cun urna s lcci. Sinicn ricicni i an fcui ccca
cc ni-ai ccrui fr s n gindcsc rca nuli. Si dc cc nuP Nu ni -ai dai lani.
Avcai naina ia, dar crai rca surcsciiai ca s o{i conducc. Si asia -i ioi ircala
ia. Eii cnoiiv dc fclul iu i c dcasura ai nai ciai i o ran grav in
rzloi. Crcd c ar irclui s-{i ridic naina dc acolo i s-o las undcva la un
garaj s {i-o sirczc.
Sc cui rin luzunarc i scoasc un ori -clci c carc-l irinii c nas.
Sun lincP inircl cl.
Dcindc cinc asculi. N-an icrninai. N-ai luai ninic dccii lainclc dc c
iinc i niic lani c carc ii avcai dc la socrul iu. Ai lsai ioi cc avcai dc la ca,
inclusiv jucrioara ninunai arcai la La Hrcu. Vrci s lcci cii nai curai cu
uiin{ cniru iinc, i s lcci cii nai rccdc. Crcd c ncrgc. Acun n duc s
n lrlicrcsc i s n inlrac.
Dc cc faci asia cniru ninc, MarlowcP
Traicaz-ic cu un wlisky in n lrlicrcsc.
An icii i l-an lsai acolo czind glcnuii inir -un col{. Nu-i scoscsc nici
acun lria i ardcsiul. Aria ins nuli nai vioi.
M-an dus in laic i n-an lrlicrii. Cind ini innodan cravaia in dorniior
a inirai i a rnas in rag.
An slai cciilc cniru oricc cvcniualiiaic. Dar an siai i n -an gindii
nai linc. n-ar fi oarc indicai s clcni ioiui curcaniiP
Clcan-i iu. Eu n-an cc s lc sun.
Vrci s-o facP
M-an iniors lrusc i i -an aruncai o rivirc fioroas. Aroac c an {iai la
cl.
Fir-ar s fic! Dc cc dracu n-o lai lali odaiP
Oni arc ru.
Sigur c-{i arc ru. siora ca iinc i nioidcauna lc arc ru i inioidcauna
cind c rca iirziu.
A fcui siinga-nrcjur i s-a iniors in sufragcric.
Cind an icrninai cu inlrcaiul, an incuiai ua din saic a casci. Inirind
in living-roon, l-an gsii adornii c un scaun, cu caul aiirnind inir -o aric,
fr ic dc culoarc in olraji i cu ioi corul rvlii fr vlag din cauza
cuizrii. {i fcca nil. Cind l -an aiins c unr s-a irczii incciul cu incciul, ca
i cun s-ar fi iniors dinir-o lung clioric inir-o {ar indcriai. Cind n-an
convins c c dcsiul dc aicni, i -an sus.
Cc faccn dc valizcP O nai an inc c aia all din iclc dc orc.
E goal, susc in ircaci. Si laic la ocli.
Fr lagaj o s lai i nai iarc la ocli.
M-an iniors in dorniior, n-an urcai c scri{a din dulaul cni ru lainc i
an luai valiza din iclc dc orc dc c uliinul rafi. Traa irai dc la od ini
vcnca cliar dcasura caului aa c an ridicai -o i an inins ori-clciul dc
iclc cii dc dcaric an uiui, in sa iclc uncia dinirc lirnclc rfuiic carc crau
acolo.
An colorii cu valiza, an icrs -o dc raf i an azvirlii in ca, la iniinlarc,
ciicva lucruri. o ijana nou, asi dc din{i, o cric dc din{i c carc o avcan dc
rczcrv, niic rosoac icfiinc, laiisic dc lunlac, un iul dc crcn dc
cincisrczccc ccn{i i un aarai dc ras carc {i sc d cadou cind cuncri un
aclci inircg dc lanc. Ninic folosiior, ninic narcai, ninic liior la ocli. Aiiia
doar c lucrurilc lui rorii ar fi fosi dc nai lun caliiaic. An nai adugai i o
siicl dc wlisky dc o juniaic dc liiru in anlalajul original, aoi an incuiai
valiza i, lsind clcia in lroasc, an inirai in living -roon. Adornisc din nou.
An dcsclis ua fr s-l irczcsc i an dus valiza in garaj undc an iriniii -o c
lanclcia din saic a auionolilului ncu dccaoiali l. An scos naina, an
incuiai garajul i n-an dus s-l irczcsc. n sfirii an lccai du cc an incuiai
ioaic uilc. An ncrs rccdc dar nu aiii dc rccdc incii s airagcn aicn{ia. N -
an rca vorlii. Nu nc-an orii nici s nincn. Nu nc nai rnscsc rca nul i
iin.
Vancii n-au avui ninic cu noi. An arcai ling lirourilc lor dc c laioul
liui dc viniuri, undc sc afl siiuai acrooriul Tijuana i an aiciai in i -a
cunrai Tcrry lilciul. Elicclc avionului sc inviricau dcja incci. Fccau
inclzirca noioarclor. Un iloi frunos ca o sica dc cincna inlrcai inir -o
uniforn ccnuic convcrsa cu un gru dc airu oancni. Unul dinirc ci avca
vrcun nciru nouzcci i un ioc dc isiol la old. Aliuri, o fai in anialoni i
doi oancni nai in virsi un lrlai nrun{cl i o fcncic cu rul cruni, aiii
dc inali incii c ling ca onulc{ul rca dc -a drciul iiic. Sc nai inviricau c
acolo al{i irci-airu lrla{i cvidcni ncicani. iia rcau s fic io{i
asagcrii. Scara cra us, dar nincni nu avca acrul c sc grlcic s urcc. Un
inso{iior dc lord ncican colori c scar i ddu scnnc c aicai. Du cii
sc rca, nu cisiau ncgafoanc. Mci canii inirar in avion, dar iloiul nai
siica la o arol cu ancricanii.
Ling ninc cra arcai un "Packard" narc. An colorai i an aruncai o
rivirc la ccriificaiul dc innairicularc dc c lord. Poaic odai i odai o s n
inv{ i cu ninic s nu nai ini lag nasul in ioaic cclca. Tocnai cind sco ican
caul afar, an vzui c fcncia inali sc uiia fi in dircc{ia nca.
Aoi Tcrry ici din acrogar i sc indrci src ninc c alcca rfoas i
iciruii.
An icrninai, susc cl. Acun ini iau rnas lun.
Mi-a iniins nina. I-an sirins-o. Acun aria linc, doar olosii, iarc olosii.
An scos valiza dc iclc din nain i an us -o c alcc. S-a uiiai furios la ca.
Ti-an sus c n-an ncvoic dc ca, uicr rinirc din{i.
E o siiclu{ cu luiuric in ca, Tcrry. Plus o ijana i alic clcsiii.
Anoninc ioaic. Dac n-ai ncvoic dc ca, las-o la casa dc lagajc. Sau arunc-o.
An noiivclc nclc, susc rccc.
Si cu c alc nclc.
nccu lrusc s zinlcasc. Lu valiza inir -o nin iar cu ccalali n
sirinsc dc lra{.
Dinc, anicc. Tu cii losul. Si lag dc scan, dac sc incurc lucrurilc
ai un ccc in all. N-ai nici o olliga{ic fa{ dc ninc. An lui inrcun dc ciicva
ori, nc-an inricicnii i an vorlii rca nuli dcsrc ninc. Ti -an lsai cinci
suiarc in cuiia cu cafca. S nu ic sucri.
Mai linc n-o fccai.
N-o s ajung niciodai s clcliuicsc nici juniaic din ci{i lani an.
Noroc, Tcrry.
Cci doi ancricani urcau c scri{a avionului. Un ii indcsai cu fa{a lai i
oaclc ici in ua acrogrii, nc fcu scnn cu lra{ul i cu dcgciul.
Urc-ic, i-an sus. Siiu c n-ai onorii-o iu. Dc-aia n aflu aici.
Fcu un cfori vizilil. Corul i sc incord . Ddu incci s lccc, aoi sc uii
inaoi.
Oni arc ru, dar in rivin{a asia ic incli, zisc cl caln. An s n
indrci agalc src avion. Ai iin lcrc clci s n orcii.
Si lcc. L-an urnrii cu rivirca. Tiul din ragul acrogrii aicia, dar
nu rca rca ncrldior. Mcicanii nu sini niciodai ncrldiori. Sc alcc,
liu uurcl cu nina in valiza lui Tcry i zinli cu gura in la urccli. Aoi sc
ddu la o aric i Tcrry inir c u. Pcsic o cli ici c ccalali aric, acolo
undc ic iniinin dc olicci vancii cind iniri in {ar. Sc indrci cu ai incc{i
src irciclc avionului. Sc ori i rivi circ ninc. Nu fcu scnn cu nina i
nici vrco ali nicarc i nici cu. Aoi urc in avion i scri{a fu rciras.
M-an oniors la auionolilul ncu, an or nii noiorul, an lgai in nararicr
i an iniors ca s ics din arcaj. Fcncia inali i lrlaiul scund nai crau
ling isi.
Fcncia ii scoscsc laiisia ca s fac scnn cu ca. Avionul rula src caiul
acrodronului ridicind nori dc raf. Fcu un viraj i noi oarclc inirar in rcgin
cu un zgonoi luluiior. Aoi orni, luind irciai viicz.
Nori dc raf sc ridicau in saiclc lui. Dcodai l -an vzui in acr. M-an uiiai
du cl cun sc ridic in vz dulul lin dc viricjuri i cun disarc src sud -csi,
c ccrul allasiru gola. An lccai. Nincni dc la osiul dc grniccri nu s -a uiiai
la ninc, ca i cun fa{a nca ar fi inscnnai la fcl dc u{in ca i linlilc unui
ccasornic.
CAPITOLUL 6
Drunul dc la Tijuana la Los Angclcs c lung i unul dinirc cclc nai
liciisiioarc din California. Tijuana c un va. io{i dc acolo nu vor aliccva dccii
s-{i ia lanii. Puiiul carc sc inviric c ling nain i ic rivcic cu ocli nari
i iriii nilogindu-sc. "Da{i-ni i nic cinci ccn{i, conaulc", in rooz i{ia
urnioarc o s inccrcc s {i -o lasczc c sor-sa in ai. Tijuana nu c Mcic.
Nici un ora dc froniicr nu c aliccva dccii un ora dc fron iicr. Aa cun un
ori nu c aliccva dccii un ori. San DicgoP Unul dinirc cclc nai frunoasc
oriuri din lunc, dar in cl nu gscii ninic aliccva dccii vaoarc i ciicva lrci
dc cscari. Noaica ins, c o fccric. Murnurul valuri lor c aiii dc llind, ca vocca
unci llu{c inginind salni. Dar Marlowc ircluic s sc duc acas i s -i
nuncrc lingurilc.
Drunul src nord c la fcl dc nonoion ca nclodia inginai dc un narinar.
Trcci rinir-un ora, sui un dcal, sirla{i o laj, ircci rin ali ora colori ali
dcal, nai ircci c ling o fiic dc laj.
An ajuns acas c la dou i i -an gsii aiciindu-n inir-o nain
ncagr c carc nu scria oli{ic, nu avca lunin roic, ci nunai o anicn dull,
clcsiic c carc n-o au nunai nainilc oli{ici. Aucascn s urc juniaic din
ircic cind au icii din nain i au sirigai du ninc. cra crcclca olinuii,
cu cosiunclc olinuiic, cu olinuiiclc nicri voii dcgajaic, ca i cind ioi
univcrsul ar fi rnas cu gura cscai i cu oclii lolla{i asiciind s lc sun
ci in cc aric s sc inviricasc.
Dunncaia cii MarlowcP Vrcn s sin u{in dc vorl.
Oni fluiur c sul nas insigna. Ai ii dc scuri incii ar fi uiui s fic i
insigna scrviciului dc dcraiizarc. Era llan i cu un acr dczagrcalil. Ccllali
cra inali, arios, cur{cl, cu o scirlocnic siudiai i rccis c cli. Un
nardcia uriai rin coli. Avcau ocli dcrini s indcasc i s aicic, ocli
rudcn{i, rldiori i liniii{i, ocli disrc{uiiori i rcci, ocli dc cooi. Ocli c
carc-i cai odai cu arada dc sfirii dc an dc la coala dc oli{ic.
Scrgcni Crccn, dc la Drigada crininal ccniral. Dinsul c dcicciivul
Dayion.
An urcai nai dcaric i an dcscuiai. Nu sc facc s dai nina cu curcanii
din oli{ia ccniral. Ar fi fosi un gcsi rca iniin.
S-au aczai in living-roon. An dcsclis fcrcsirclc i dc afar a iruns
oaia lrizci. Convcrsa{ia o sus{inca Crccn.
E vorla dc un individ nunii Tcrry Lcnno. l iiiP
Sin din cind in cind la un alar. Locuicic la Encino, c insurai cu una
logai. N-an fosi niciodai c la cl c acas.
Din cond on cond, ziciP susc Crccn. Can coi dc dcs vinc asiaP
Ercsia c vag. Aa an i vrui s fic. Uncori o dai c sinin, alicori
din dou in dou luni.
Pc ncvasi-sa o cunoiiP
An vzui-o o dai in ircaci, inainic s sc rccs iorcasc.
Undc i cind l-ai vzui uliina oarP
Mi-an scos din cuiia dc la caul ncsci o i i ni -an unlui-o. Crccn s-a
alccai inainic. Tiul inali s-a lsai c saic, {inind rcgiii un i dcasura
unui carnci cu coiorul rou.
Si acun ar irclui s v inircl. "Dar cc inscann ioaic accsica", iar
dunncavoasir ar irclui s-ni rsundc{i. "Noi uncn inirclri, nu iu!"
Aa c nai linc rsunzi la clc, nuP
Mi-an arins ia. Tuiunul cra can uncd. Pin s -o arind ca lunca ni -au
ircluii ciicva clic lunc i vrco irci clilriiuri.
Tin an, susc Crccn, dar an clcliuii dcja rca nuli din cl a iciindu-
ic. Aa c d-i drunul. Siin cinc cii. Si iu iii c nu nc -an linlai in aici
doar ca s nc faccn ofi dc nincarc.
Aa n gindcan i cu, i -an rsuns. Nc duccn dcsiul dc dcs la localul
lui Vicior i doar rarcori la Fcnuru Vcrdc sau la Tuuru Ursu... Asia vinc in
caiul falczci, localul la carc inccarc s araic ca un lan cnglczcsc...
Nu nai laic conii.
Cinc a nuriiP an onirclai.
Dcicciivul Dayion lu cuviniul. Avca o vocc linc iin lrai, naiur, asr,
carc nu ingduia nici o rclic.
Tc rog s rsunzi doar la inirclri, Marlowc. Sinicn aici cniru o
ccrcciarc olinuii. N-ai ncvoic s iii nai nuli.
Poaic c cran olosii i ncrvos. Poaic c n sin{can oarccun cu nusca c
cciul. Puican s inv{ s-l ursc c individ i fr s-l cunosc. Cliar dac
n-a fi uiiai la cl din ccllali cai al unui lufci crcs i ioi ni -ar fi vcnii s-i
nui flcilc.
Las gargara, licic, i -an rsuns. Psircaz-{i alavrclc asica cniru
lrigada dc ninori. Dar in i c ia i -ar unfla risul auzindu-ic.
Crccn clicoii inciniai. Fa{a lui Dayion nu -i sclinl crcsia i ioiui
ru dcodai cu zccc ani nai in virsi i cu douzcci dc ani nai scirlos.
Ecsira{ia ii icca c nas fluicrind uor.
A alsolvii drciul, susc Crccn. Pc Dayion nu -l duci cu una cu dou.
M-an ridicai alcnc i n-an dus la lillioicc. An scos dc acolo un ccnlar
lcgai in iclc din codul cnal al siaiului California i i l -an lgai sul nas lui
Dayion.
Vrc{i s fi{i aiii dc analil i s-ni indica{i ariicolul carc rcvcdc c
ircluic s rsund la inirclriP
Dayion sc {inca iarc i cra caln. Avca s n lur ducasc, i anindoi iian
asia. Dar ircluia s aicic noncniul oirivii. Ccca cc inscnna c nu c sigur
c Crccn il va sus{inc in cazul cind calc rcgulancniul. Aa c susc nunai.
Ficcarc cci{can c daior s dca concurs oli{ici. n ioaic fclurilc, inclusiv
ac{iunc fizic i in sccial rsunzind la oricc inirclarc carc nu csic dc naiur
s-l incrininczc in vrcun fcl i c carc oli{ia considcr ncccsar s i -o un.
Vorlca cu un glas vioi, lincdc i dur.
Aa ics lucrurilc in la urn, i -an zis. Oancnii sini iniinida{i, dircci
sau indircci. Lcgca nu rcvcdc nici o olliga{ic dc accsi gcn. Nincni nu arc
ncvoic s sun ninic oli{ici, nicicind i nicicri.
Mai icrnin odai, izlucni Crccn cncrvai. Siii rca linc c unlli cu
fofirlica. Siai jos. So{ia lui Lcnno a fosi ucis inir -un avilion dc oasc{i dc la
rccdin{a lor din Encino. Lcnno a iniins -o. Sau, in oricc caz, nu c dc gsii
nicicri. Drci carc noi cuin un suscci i nir-un caz dc onucidcrc. Asia-{i
ajungcP
An aruncai volunul c un scaun i n-an aczai c canacaua in fa{a
crcia siica Crccn.
Si dc cc a{i vcnii la nincP i -an inirclai. Nici nu lc-an vzui vrcodai
casa. V-an sus doar.
Crccn ii lica uurcl olduril c cu alnclc. Mai sus, nai jos, nai sus, nai
jos. Sc uiia la ninc i zinlca larg. Dayion siica c scaun i nu zicca ninic.
Muca din ninc doar cu oclii.
Fiindc nunrul duniialc dc iclcfon a fosi scris in uliinclc douzcci i
airu dc orc c un lloc-noics aflai in cancra lui Lcnno ini clic Crccn. E o
agcnd cu calcndar i fila dc icri a fosi rui, dar sc oi vcdca urnclc c
agina dc asizi. Nu iin cind ic -a sunai. Nu iin undc s-a dus, dc cc sau
cind. Dar ircluic s inircln, fircic.
Dc cc on avilionul dc oasc{iP an inirclai cu fr s scr c o s -ni
rsund.
Crccn roi un ic.
Sc arc c ca sc rcirgca dcsiul dc dcs acolo. Noaica. Avca nusafiri.
Scrviiorii vd rinirc coaci cind c lunin. Mainilc vin i lcac iirziu, uncori
foaric iirziu. Ccca cc-i rca nuli, siric. Nu-{i f iluzii. Lcnno c onul carc nc
ircluic. S-a dus la avilion c la unu noaica. L -a vzui din iniinlarc
najordonul. S-a iniors singur csic vrco douzcci dc ninuic. Si du asia, ni -
nic. Luninilc au rnas arinsc. Azi dc dininca{ ia-l c Lcnno dc undc nu-i.
Majordonul s-a dus s vad cc sc ininl in avilionul dc oasc{i. Cucoana cra
in ai, goal ca o sircn i onul nu i -a rccunoscui nuira. Praciic nu nai avca
aa ccva. I-o fcusc cincva icrci cu o siaiuci dc lronz inf{iind o nainu{.
Tcrry Lcnno nu cra in siarc dc una ca asia, an zis. Sigur c -l incla.
Clcsiic vcclc. nioidcauna l -a inclai. Au divor{ai i s-au rccsiorii. Nu-ni
vinc s crcd c cra rca fcricii, dar cc l -ar fi uiui auca aa, dinir -o daiP
Nincni nu iic cun sc iniinl clcsiiilc asica, rsunsc Crccn rldior.
Sc iniinl in ficcarc zi. Si cu lrla{ii i cu fcncilc. E ciic unul carc ingliic i
ingliic i iar ingliic. Pin cind, dcodai, sc saiur. Uncori nu iic nici cl dc cc,
cun sc facc c vcdc rou inir -un anunc noncni. Inoriani c c sc iniinl, i
cincva noarc. Aa c noi avcn ircal. Aa c -{i uncn o inirclarc sinl. Aa
c nu nai laic cinii dac nu vrci s ic unflan.
N-o s v sun ninic, donnul c scrgcni, susc Dayion in{cai. A ciiii
carica aia dc drci. Ca io{i cci carc ciicsc o caric dc drci, ii incliuic c i
gscic lcgca acolo.
Tu s ici noic i s-{i lai crcicraii s sc odilncasc, zisc Crccn. Dac
cii cliar aiii dc dcici, o s i c lsn s nc cin{i o lalad irisi la funoarul
dc la conisariai.
Da{i-o nailii, donnulc scrgcni, dac-ni crniic{i s n crin asifcl, cu
ioi rcscciul cniru gradul dunncavoasir.
Dc cc nu v laic{iP i-an zis lui Crccn. O s an cu grij s -l rind in lra{c
cind o s fac luf.
Dayion ii usc cu nuli grij dcoaric carnciul dc noic i iul. Sc ridic
in icioarc cu o sirlucirc voioas in ocli. Sc aroic dc ninc i sc roii
dinainica nca.
Hoa sus, ninic-srinicn. S nu crczi c dac an fosi la Colcgiu
inscann c an inv{ai s accci ioaic olrzniciilc unui duclc ca iinc.
An inccui s n ridic. nc nu-ni gsiscn cclililrul cind n-a ocnii. M-a
rins cu un crocu clar dc siinga i a nai adugai i unul dc drcaia. Mi -a
sunai un cloo{cl in ca, dar nu ca s n clcnc la nas. M-an aczai i an
inccui s claiin din ca. Dayion cra ioi acolo. Dar acun zinlca.
Ia s nai inccrcn o dai, ini zisc cl. Pin acun nu crai rcgiii. Sc
clcan c n-a fosi un lucru crfcci cinsiii.
M-an uiiai la Crccn. i rivca dcgciul narc dc arc ar fi siudiai o unglic
incarnai. Nu n-an nicai i nici n-an vorlii, aiciind s ridicc oclii. Dac
n sculan in icioarc, Dayion n ocnca din nou. Dc fai ar fi uiui s n
ocncasc oricun. Dar dac n-a fi ridicai i n-ar fi ocnii, l-a fi fcui
luc{clc, cniru c loviiurilc dovcdcau c cl nu sc riccc dccii la lo. Ni ncrca
in lin, dar ar fi fosi ncvoic dc rca nul{i unni ca s n doloarc dc ioi.
Crccn zisc cu un acr aroac alscni.
Dcicai ircal, Dilly licic. I-ai dai individului caci cc {i -a ccrui.
Docioria dc dczlcgai linla.
Aoi ridic oclii i zisc c un ion llind.
Onc o dai, Marlowc, ca s ircccn in roccsul -vcrlal. Uliina oar cind
l-ai vzui c Tcrry Lcnno, undc i cun i cc a{i vorlii, i d c undc vii acunP
EsunziP
Dayion siica in icioarc cu un acr dcgajai dar linc roiii c icioarc. n
oclii lui cra o licrirc llind i dulcc.
Dar cu llali individ cc s-a iniinlaiP an inirclai, fr s -l lag in
scan.
Carc llali individP
la dc-a fcui ioai ircala din avilionul dc oasc{i. n cosiunul lui
Adan. Nu cunva vrci s sui c iia a ircluii s sc duc in acolo ca s fac
asicn{cP
Clcsiia asia o l sn c nai iirziu cind il gsin c so{.
Nornal. Dac n-o fi ins rca narc dcranjul, du cc-a{i rins un fazan.
S iii, Marlowc. nu dcsclizi gura, ic lgn la rcoarc.
Ca narior-clcicP
Pc dracu, narior-clcic. Ca suscci. Asura ia luicic lnuiala c ai fosi
conlicc sau iinuiior du svirirca unci crinc. C ai ajuiai s scac un
suscci Du cii crcd cu, l -ai dus c individ undcva. Si in noncn iul dc fa{ n-
an ncvoic dc aliccva dccii dc-o sinl lnuial. Dc ciicva zilc, ciianul c cu
fundu-n sus. Cunoaic cl rcgulancniul, dar arc ciic -un noncni dc uiiarc. Asia
ar uica s fic o ncnorocirc cniru iinc. nir-un fcl sau aliul, ircluic s-{i
snulgcn o dcclara{ic. Cu cii o ol{incn nai grcu, cu aiii sinicn nai siguri c
nc csic ncccsar.
Asica-s rosiii cniru cl, zisc Dayion. Tiul lc vcdc la lcgi.
Sini rosiii cniru ioai lunca, zisc caln Crccn. Dar dau rczuliaic.
Haidc, Marlowc. An s-ni foloscsc auioriiaica dc oli{isi asura ia.
E-n rcgul, i-an zis. Foloscic-o. Tcrry Lcnno cra ricicnul ncu. An
invcsiii in cl o caniiiaic sulsian{ial dc scniincnic. n oricc caz, dcsiul dc
nulic ca s nu lc siric ur i sinlu cniru c un oli{isi ini sunc s ics cu
ccva la cl. Voi il acuza{i dc cinc iic cc oaic cliar dc ccva nai r u dccii cc-
ni sunc{i. Avc{i i niic arguncnic. nolilul, inrcjurarca favoralil i faiul
c a fugii. Molilul c o clcsiic vcclc, dc nuli ncuiralizai, aroac fcind aric
din convcn{ic. Nu sini cu rca nuli in adnira{ia accsiui gcn dc convcn{ii, dar
sia c onul... Ni{cl can slal i can llcg. Ecsiul nu inscann ninic, afar doar
dc faiul c dac a iiui c iia c noari, a nai iiui c cl c o viciin sigur in
niinilc voasirc. La anclci dac sc va facc aa ccva i dac n clcan i c
ninc va irclui s rsund la un inicrogaioriu. Dar la inirclrilc voasirc nu
sini olligai s rsund. Asculi, Crccn. Vd foaric linc c dunncaia cii liai
drgu{. Toi aa cun vd c anicul duniialc c doar un curcan infunurai c
clcsiia insignci i carc facc arad dc nuclii lui. Dac vrci s n lagi ru dc
ioi la a, aiunci d-i voic s n ocncasc din nou. S iii c-i ru crcionaul
la ncnorocii.
Crccn sc ridic i n rivi cu irisic{c. Dayion nici nu sc cliniisc. Era un ii
dc isiolar convins c nincrcic din rinul foc. i ircluia iin s -i alinc
dczangirca.
An s dau un iclcfon, zisc Crccn. Dar iiu dc c acun cc rsuns o s
rincsc. Marlowc, cii o liai s ric rins in la{. O sric iriric. D -ic
la o aric din calca nca!
Accasi uliin roozi{ic nu-ni cra adrcsai nic, ci lui Dayion. Dayion sc
inioarsc, sc acz din nou i usc nina c carnciul dc roccsc -vcrlalc.
Crccn sc dusc la iclcfon i ridic incci rccciorul. Fa{a lui, cu ninic icii
din conun i dcloc frunoas, sc incrc{i inir -un rinjci lung, incci i ncnul{unii.
Asia c ncnorocirca cu oli{aii . Eii ornii s-i urii dc noaric i cind colo
iniilncii unul carc {i sc arc dcosclii dc unan in fclul cun sc oari cu iinc.
Ciianul ii zisc s n aduc, fr nulic fasoanc, la oli{ic.
ni uscr ciuc. Nu crclczi{ionar casa, ccca cc ni s -a rui o narc
ncglijcn{ din arica lor. Prolalil ii incliuiau c sini un on cu rca nuli
ccricn{ ca s {in acolo vrcun lucru criculos cniru ninc. Dar grccau. O
crclczi{ic fcui cu ricccrc ar fi dus la dcscocrirca clcilor dc la nain. Si
cind avcau s gscasc auionolilul ccca cc, nai dcvrcnc sau nai i irziu, ioi
ircluia s sc iniinlc avcau s oirivcasc accsic clci la lroasca lui i asifcl
uicau afla c Tcrry Lcnno fuscsc iniovrii dc ninc.
Dc fai, aa cun s-a dovcdii nai iirziu, ioaic asica crau rosiii.
Auionolilul n-a fosi dcscocrii niciodai dc nici o oli{ic. A fosi furai rolalil
in cursul no{ii, dus in la El Paso, undc i sc fcuscr alic clci i acic falsc ca
in cclc din urn s fic vindui c ia{a din Ciudad dc Mcico. Accsi roccdcu
csic acun aiii dc curcni incii a dcvcnii ur i sinlu lanal. Majoriiaica lanilor
sc iniorc in Siaiclc Uniic sul forn dc lcroin. Du con cc{ia gangsicrilor,
asia facc aric inicgrani din oliiica dc lun vcciniaic.
CAPITOLUL 7
On anul accla, cful lrigzii crininalc cra un oarccarc ciian Crcgorius,
un oli{isi dinir-o sccic c calc dc disari{ic dar nu inc noari, gcnul accla
carc rczolv crinclc cu ajuiorul lnilor usc in ocli, cu fringlia ud, icioarc
irasc in alc, gcnuncliul lovind in vinirc, unnul in lcul solar i lasionul dc
cauciuc c ira sinrii. Sasc luni nai iirziu, a fosi us sul acuza{ic in fa{a
jura{ilor cniru scrjur, conccdiai fr s fic judccai i, ulicrior, clcai in
icioarc dc un arnsar, la fcrna lui din siaiul Wyoning.
On noncniul accla ons, cu cran o rad sigur cniru cl. Scdca la liroul
lui, fr lain i cu ninccilc suflccaic in aroac dc uncri. Era clcl ca o
crnid i inccusc s sc ingrac, aa cun sc iniinl cu io{i lrla{ii inirc
dou virsic carc au fosi cindva nucliuloi. Avca ocli ccnuii ca dc cic.
Nasul cnorn aria ca o rc{ca dc vasc cailarc gaia -gaia s lcsncasc. i
sorlca cafcaua, dar nu cra ciiui dc u{in liniiii. Miinilc lui luiucnoasc i
uicrnicc crau ca acocrii c dc llan. Avca r in i -n urccli, snocuri
rocnincnic. Tocnai cuia ccva cu nina c lirou i cind inir Crccn ridic
oclii.
Crccn oi zisc.
Toi cc avcn inoiriva lui, donnulc ciian, csic doar faiul c nu vrca
s nc sun ninic. Nc-an dus la cl nunai din ricina nunrului dc iclcfon. A
fosi lccai dc-acas i nu vrca s nc zic undc. l cunoaic dcsiul dc linc c
Lcnno, dar nu sunc cind l -a vzui uliina oar.
Sc crcdc narc, zisc c un ion indifcrcni Crcgorius. Dar noi i -an uica
inluni{i oricind aiiiudinca.
Susc ioaic accsica cu acrul c nu-i as nici cii ncgru sul unglic dc cclc
cc sc iniinl. Si rolalil c aa i cra. Pc cl nu -l icroriza nincni.
Clcsiia csic c rocurorul-cf i-a dai scana c rollcna asia o s fac
nuli vilv rin jurnalc. Si nici nu-l oi {inc dc ru cniru asia. fiindc
lalacul iici c cinc c. Crcd c n-ar fi ru dac i-an snulgc siuia vorlclc din
gur cu clciclc.
M rivi dc arc a fi fosi un cliioc dc {igar sau un scaun lilcr. Ccva
carc inir in nod olinuii in raza lui vizual, fr s rczinic nici un ic dc
inicrcs cniru cl.
Dayion oi vorli rcscciuos.
E nai nuli dccii cvidcni c inircaga lui aiiiudinc a fosi conus in aa
fcl incii s crcczc o siiua{ic in carc s oai rcfuza s vorlcasc. Nc -a ciiai
ariicolc dc lcgc i aiiia n-a a{i{ai c n-a fcui s-l ocncsc. Sii{i, donnulc
ciian, in rivin{a asia an luai -o can iarc c dc liuri.
Crcgorius ii arunc o rivirc fr crcsic.
Prolalil c cii dcsiul dc uor dc scos din srilc dac ic oaic a{i{a un
rdii ca sia. Cinc i -a scos ciuclcP
Crccn rccunoscu c cl a fcui -o.
Punc-i-lc la loc, zisc Crcgorius. Siringc -lc linc. D-i i lui ccva carc s-l
fac s sc nai inviorczc.
Crccn usc ciuclc la loc, sau ccl u{in inccu s -o fac.
Cu niinilc la saic, lir Crcgorius.
Crccn oni rinsc niinilc la saic cu ciuclc. Siican c un scaun cu
siar.
Siringc-lc nai linc, zisc Crcgorius. S-i nuic in carnc.
Crccn lc sirinsc nai iarc. Miinilc inccur s -ni anor{casc. Crcgorius n
rivi cu irisic{c.
Acun o{i vorli. Crlcic-ic!
Nu i-an rsuns. A inccui s rinjcasc, lsindu -sc c scicaza scaunului.
A iniins incciior nina du ccaca dc cafca i a curins -o cu dcgciclc. S-a
alccai u{in inainic. A aruncai cu ca in ninc, dar an izluiii s n fcrcsc
ridicindu-n lrusc dc c scaun. An czui c unr, n-an rosiogolii i aoi n-
an ridicai incci. nirc iin niinilc ini in{ccniscr dc ioi. Nu lc nai sin{can
dcloc. nccuscr s n doar lra{clc dcasura ciuclor.
Crccn n ajui s n acz la loc c scaun. Za{ul ninjisc scicaza i cliar
i o aric a locului dc siai, dar cca nai narc aric czusc c odca.
Tiului nu-i lacc cafcaua, zisc Crcgorius. Si nicrilc lui sini iu{i. N -arc
ircal. Ecflcc rina-niiia.
Nincni nu zisc ninic. Crcgorius n c crcci aicni, cu oclii lui dc cic.
S iii, cfulc, c o auioriza{ic dc dcicciiv ariicular nu facc nai nul{i
lani dccii o caric dc vizii. Ia s -{i auzin dcclara{ia, nai iniii vcrlal. O
aicrncn nai iirziu c liriic. F -o cii nai conlci. S ziccn, dc ild, c nc-
ai rczcnia o rclaiarc annun{ii a iuiuror ac{iunilor duniialc inccind dc
ascar dc la ora zccc. Vrcau s zic, o dcscricrc dcialiai. Diroul sia al nosiru
ccrccicaz un caz dc onor i suscciul rincial liscic. Dunncaia ai lcgiuri
cu cl. Tiul ii rindc ncvasia c-l inal, ii facc caul ifiic dc nici nu sc nai
cunoaic carnca dc os i dc r, nclii in singc. Vcclca noasir ricicn,
siaiucia dc lronz. Nu c original, dar ii facc ircala. Adic i{i incliui, cfulc,
c oricc rdii dc dcicciiv ariicular o s oai s vin s -ni {in nic lcc{ii
dc drciP Dac cniru asia ai vcnii, don'lc, aiunci s iii c ic aicai zilc
grclc. Nu cisi oli{ic in {ara asia carc s -i oai facc ircala dac sc {inc
nunai dc liicra lcgii. Dunncaia ai niic inforna{ii i cu an ncvoic dc clc.
Puicai s zici c n-ai i uican s nu ic crcd. Dar dunncaia n -ai zis nici ncar
nu. S iii, anicc, c c ninc nu n duci cu clcsiii dinir -asica. Nu n duci
nici in-la col{. Hai, d-i drunu'!
Don'lc ciian, sinic{i analil s-ni scoaic{i ciuclcP Adic, vrcau s
sun, dac v-a da o dcclara{icP
Poaic c da. Dar f-o cii nai scuri.
Dc ild, dac v-a zicc c nu l-an vzui c Lcnno in uliinclc douzcci
i airu dc orc, c n-an vorlii cu cl i c lalar n-an undc s-ar uica afla
asia v-ar saiisfacc, donnulc ciianP
Evcniual, dac ic-a crcdc.
On sclinl, dac v-a zicc c l-an vzui, i undc, i cind, dar c lalar n -
avcan s fi onorii c cincva i nici ncar c s -a conis o crin, i, nai dcaric ,
c n-an lalar undc-ar uica s fic cl in clia asia, asia nu v -ar saiisfacc dcloc,
nu-i aaP
Cu ccva nai nulic annunic, a uica s dau ascul iarc unci ascncnca
dcclara{ii. Mi-ar irclui niic clcsiii dinir -asica undc, cind, cun aria, cc s-a
vorlii, undc sc ducca. Din clcsiii dinir -asica ar uica s ias ccva.
Cu iraiancniul c carc ni -l alica{i, i-an zis, ccca cc ar ici ar fi rolalil
incrininarca nca cniru conlici iaic.
Muclii dc la flci i sc incordar. Oclii lui ciar culoarca zczii
nurdarc.
Si aiunciP
Nu rca iiu, i-an zis. An ncvoic dc un avocai. A fi disus s v dau ioi
ajuiorul. Dar cc-ar fi dac an aducc aici c cincva dc la rocurorul -cfP
Scoasc un loloi dc ris rguii. i irccu foaric rccdc. Sc ridic cu gcsiuri
grcoaic i sc linl in jurul liroului. Sc alcc dcasura nca, srijinindu -sc
cu lala lui cnorn dc lcnnul liroului i zinli. Aoi, fr s i sc sclinlc ciiui
dc u{in crcsia, n ocni csic vinclc giiului cu un unn grcu ca o gliulca
dc ficr.
Nu-i luasc cinc iic cc avini cniru loviiura asia. Si ioiui arc an fosi
dccaiiai. Mi-a vcnii in gur un gusi dc ficrc. Sin{can in ca i singc. N -an
auzii aliccva dccii un luluii in crcicr. Siica alccai asura nca, zinliior inc
i acun, i fr s-i fi luai nina siing dc c lirou. i auzcan glasul ca dc la
nari dcriri.
Onainic cran lun la liaic, dar an inccui s inlirincsc. Vd c iii s
rincii un unn zdravn, anicc, i, s iii, asia -i ioi cc oi s-{i dau. Dar
avcan c-aicca c la inclisoarca oraului niic lic{i carc ar uica s lucrczc
i la alaior dac ar vrca. Poaic c n-ar fi ircluii s-i angajn cniru c nu sini
rca drgu{i, nu sini niic locri rcglcncniari i cu ufulc{i dc udricr ca
Dayion sia al nosiru. Ei n-au airu coii i o grdi n dc irandafiri ca Crccn.
Ei iricsc cniru alic disirac{ii. Mdc, c ncvoic dc oancni dc ioaic fclurilc i nu
gscii uor nin dc lucru. Mai ai nulic idci dinir -alca nici i ciudaic dcsrc
ccca cc ai uica s sui dac {i -ai da osicncala s vorlciiP
Nu aiiia vrcnc cii sini inciuai, donnulc ciian.
Vorlcan cu grcuiaic, n-a durui cliar s i scoi cuviniclc asica. S-a lsai
nai iarc csic ninc i i -an sin{ii nirosul dc iransira{ic i duloarca
uircziciunii. Aoi i -a indrciai sinarca, a irccui din nou in saiclc liroului
i i-a aczai fundul solid c scaun. A luai o rigl cu irci col{uri i i -a linlai
dcgciul narc c una din nuclii, dc arc ar fi fosi un cu{ii. Si -a indrciai
rivirilc asura lui Crccn.
Cc aic{i, scrgcni CrccnP
Ordinc.
Crccn scoasc cu grcuiaic cuviniul accsia, dc arc n -ar fi uiui s sufcrc
nici ncar sunciul roriului su glas.
Da' cc aic{i s {i sc sunP Doar cii on cu ccricn{ aa rcicsc din
dosarul iu. An ncvoic dc o dcclara{ic dcialiai cu rivirc la nic rilc din
uliinclc douzcci i airu dc orc alc individului siuia. Poaic cliar i c o
crioad nai lung, dar dcocandai ncar aiii. Vrcau s iiu cc a fcui cli
dc cli. Vrcau dcclara{ia scnnai in rczcn{a nariorilor i vcrificai. An
ncvoic dc ca csic dou orc. Si aoi il vrcau inaoi aici, ingrijii, curai, slai i
fr scnnc. Si, inc o clcsiic, Crccn...
Fcu o auz i ii arunc lui Crccn o rivirc cruni, carc ar fi inglc{ai in
i un cariof alurind.
...daia viiioarc cond nai un vrcunui suscci ciicva inirclri oliiicoasc,
nu nai vrcau s ic vd siind acolo i uiiindu -ic dc arc i-a fi rui o urcclc.
An in{clcs, donnulc ciian. Aoi sc inioarsc circ ninc. S ncrgcn, ini
zisc cl cu grcuiaic.
Crcgorius oni ronji cu i o{i din{ii. Avca ncvoic dc dcniisi cliar foaric narc
ncvoic.
Ia s auzin fraza aia dc dcsr{irc, ricicnc.
Da, donnulc ciian, i-an rsuns oliiicos. Prolalil c n-a{i avui
inicn{ia, dar, oricun, fr voia dunncavoasir ni-a{i fcui un scrviciu. Asia i
cu ajuiorul dcicciivului Dayion. Mi -a{i rczolvai o rollcn. Nici unui on nu -i
lacc s-i irdczc un ricicn, dar cu unul nu ni -a irda nici ncar un
dunan ca s cad in niinilc dunncavoasir. Nu sinic{i nunai o goril, sinic{i
i un incaalil. Nu v riccc{i nici ncar s conducc{i o anclci foaric
sinl. Eran c nuclic dc cu{ii i a{i fi uiui s n inioarcc{i cun dorca{i.
Dar nu v-a{i uiui siini s nu n insulia{i, s nu -ni arunca{i cafcaua in
olraz, i s nu n lovi{i cu unnii, dci in siiua{ia in carc n aflan nu
uican dccii s-i rincsc fr s riosicz. Dc-acun inainic nu v-a nai sunc
nici ncar cii c ccasul cliar vzindu-l acolo, c crcic.
Din cinc iic cc noiiv, rnasc alsolui liniiii i -ni ingdui s-ni {in ioi
discursul. Aoi ronji.
Anicc, cii doar un rdii dc dunan al oli{ici. Aiiia ioi cii siiclcic
c coni roriu un individ carc nu oaic s sufcrc oli{iiii.
Eisi i locuri undc c cooi nu-i uric nincni, donnulc ciian. Dar
in locurilc acclca n-a{i uica ajungc dunncavoasir cooi.
O ingli{i i c asia. An inrcsia c -i ddca nina s-o fac. Prolalil c in
in ziua aia incasasc i loviiuri nai zdravcnc. Aoi sun iclcfonul dc c liroul
lui. Sc uii inir-acolo i fcu un gcsi. Dayion inconjur rccdc liroul i ridic
rccciorul.
Diroul ciianului Crcgorius. La iclcfon dcicciivul Dayion.
Aoi asculi. O uoar ingrijorarc ii incruni srinccnclc frunos dcscnaic.
nir-un iirziu susc incciior.
V rog s aicia{i o cli, donnulc conisar.
Oi oniinsc rccciorul lui Crcgorius.
E conisarul Alllrigli la iclcfon, donnulc c iian.
Crcgorius sc fcu ncgru la fa{.
DaP Dar cc nai vrca i nucosul sia ncnorociiP
Lu rccciorul, nu-l dusc incdiai la urcclc, ci nai iniii ii alung
incruniarca.
V asculi, donnulc conisar.
Asculi un iin, aoi rsunsc.
Da, donnulc conisar, c aici in liroul ncu. I-an us ciicva inirclri. N-a
vrui s nc dca concursul. N-a vrui dcloc s nc ajuic... Cun a{i susP
O incruniarc lrusc i fcrocc ii rsuci irsiurilc fc{ci, sclinonosindu-i-o i
iniunccindu-i-o ca niniul. Pin i frunica i sc inurur. Dar ionul nu i sc
sclinl ciiui dc u{in.
Dac csic un ordin dircci, ar irclui, donnulc conisar, s -l rincsc rin
cful dcicciivilor... Da, sigur, an s ac{ioncz c laza lui in cind rincsc
confirnarca. Fircic... A, dc undc! Nincni nu l -a aiins nici ncar cu o
nnu... Da, s iri{i! Incdiai!
Ls rccciorul in furc. Mi sc ru c -i ircnur u{in nina. Eidic oclii,
ini ccrcci fa{a i aoi c a lui Crccn.
Scoaic-i ciuclc, zisc cu un glas fr crcsic.
Crccn dcscuic ciuclc. Frccindu-ni niinilc una dc alia aician s sini o
nic dc acc scnza{ia c singclc s-a us in nicarc du anor{cal.
Du-l la onclisoarca disiriciului, zisc o ncci Crcgorius. Suscci dc onor.
Procurorul-cf al disiriciului nc-a suflai cazul din aln. Frunos sisicn nai
avcn i noi c aici.
Nincni nu sc clinii. Crccn cra ling ninc i sufla din grcu. Crcgorius ridic
oclii circ Dayion.
Cc naila aic{i, l, gogoa nccoaiP O inglc{ai la alar, sau ccP
Dayion cra cii -aci s sc inccc.
Dar n-an rinii nici un ordin, ciianc.
Sunc-ni "donnulc ciian", lua-ic-ar naila! "Ciianc" oi s-ni sun
scrgcn{ii i ofi{crii, dar nu iu, {inculc! Nu iu. Afar!
An in{clcs, s iri{i!
Dayion sc indrci rccdc src u i ici. Crcgorius sc scul grcoi in
icioarc i sc dusc la fcrcasir, rninind cu saiclc la noi.
Haidc, s-o iniindcn dc-aici, ini nurnur Crccn la urcclc.
Scoaic-l dc-aici in nu-i zdrolcsc fa{a sul clcii, zisc Crcgorius fcrcsirci.
Crccn vcni circ u i o dcsclisc. Tocnai cind ddcan s ics, Crcgorius
lir dcodai.
Siai! nclidc ua!
Crccn o inclisc i sc rczcn dc ca.
Vino incoacc, iu! lir iari Crcgorius, dc daia asia circ ninc.
Nu n-an nicai. An rnas locului i n-an uiiai la cl. Nici Crccn nu s -a
cliniii. A urnai o auz incordai. Aoi incci, foaric incci, Crcgorius a
sirliui inccrca i, aroiindu-sc dc ninc, i-a liii lonlcurilc dc alc nclc.
Si-a lgai lalclc grcoaic i n luzunar. Sc lcgna inir-o aric i-n alia.
Nu l-a aiins nincni nici ncar c-o nnu, zisc cl rinirc din{i dc arc
ar fi vorlii in sinca lui. Oclii lui rivcau dciaa{i, fr crcsic. Cura ii ircnura
convulsiv.
Aoi n scui inirc srinccnc.
Sc ddu onaoi.
Asia-i ioi, nul{uncsc.
Sc inioarsc c clciic i rcvcni la fcrcasir. Crccn rcdcsclisc ua.
Icind, ini cuian laiisia.
CAPITOLUL B
Cclula nunrul irci din arcsiul crininal arc dou riciuri, ca in vagoanclc
dc dornii, dar inclisoarca nu cr a rca lin aa c cran singur in cclul. n
gcncral cii iraiai dcsiul dc linc. Ti sc dau dou iuri, nici rca nurdarc, dar
nici rca curaic, i o saliclu{ nu rca groas i lin dc glcnoioacc aczai c
niic larc dc ncial incruciaic. Ai closci cu a, un liglcan ca s ic scli,
crvcic dc liriic i un sun dc rufc zgrun{uros i ccnuiu. Scciorul cclulclor c
curai i nu niroasc a dczinfcciani. Trcala o fac ioi dc{inu{ii cci dc incrcdcrc,
inioidcauna dcsiul dc nuncroi.
Paznicii onclisorii ic conircsc din ocli i oclii lor sini foaric in{clc{i.
Dac nu cii lcai i nici ncvroai, i nici nu ic conor{i ca aiarc, {i sc d voic
s-{i sirczi clilriiurilc i {igrilc. Pin la anclcia rclininar ai voic s rnii
cu lainclc ialc. Du accca, {i sc un lainclc vrgaic, fr cravai, fr curca
i fr irciuri la glcic. Sczi c rici i aic{i. Aliccva n -ai dc fcui.
On arcsiul cniru lc{ivi nu c cliar aa dc linc. Nu sini riciuri, nici
scaunc, nici iuri, ninic. Zaci c cincni. Sczi c closci i vcri in roriilc ialc
oalc. sia csic unciul ccl nai dc jos al nizcrici. An vzui -o cu oclii nci.
Dci inc nu sc lsasc iniuncricul, luninilc din iavan crau arinsc. Pc
arica dinuniru a uii dc o{cl a scc{ici cu cclulc, in jurul fcrcsiruicii cra o
inlciiiur dc o{cl. Luninilc sc arindcau i sc siingcau din afara uii. Sc
siinscr la ora nou scara. Nincni nu inir c u i nu zisc ninic. Puicai s ic
afli iocnai in nijlocul unci frazc dinir -un ziar sau dinir-o rcvisi. Fr nici un
sunci, clinclci sau rcvcnirc iniuncric. Si siicai aa in in zorii zilci dc
var i n-avcai ninic dc fcui dccii s dorni, dac uicai, s funczi, dac avcai
cc, i s gindcii, dac avcai vrcun sulicci la carc s ic gindcii i carc s nu ic
fac s ic sin{i nai rosi dccii cind nu ic gindcii la ninic.
n inclisoarc, onul n-arc nici un fcl dc crsonaliiaic. Ecrczini doar o
ninor rollcn dc rczolvai i ciic un aragraf inscrai in divcrsclc roccsc -
vcrlalc. Ninnui nu-i as cinc-l iulcic sau cinc-l uric, cun arai, cc-a
fcui in via{. Nincni nu rcac{ioncaz in nici un fcl la rczcn{a lui, dccii dac
facc scandal. Nincni nu-l insuli. Nu i sc ccrc aliccva dccii s sc indrcic
liniiii circ cclula lui i s sica liniiii dc indai cc ajungc acolo. N -arc
inoiriva cui s luic, nici un lucru din ricina cruia s sc cncrvczc.
Tcnniccrii sini oancni liniii{i, lisi{i dc aninozii{i i fcri{i dc sadisn. Toaic
ovciilc alca c carc lc ciicii dcsrc dc{inu{i carc {i i url i locncsc in
crc{i sau lai in graiii i-i frcac lingurilc dc clc, i icnniccri carc sc rccd la
ci cu nciucilc ioaic asica or fi, oaic, c la cniicnciarclc nari. Dar o
inclisoarc lun csic unul din cclc nai liniiiic locuri din lunc. Noaica o{i s
ircci rin scciorul cclulclor olinuiic, s iscodcii rinirc graiii i s vczi un
glcnoioc invclii in iur, sau un r rvii, sau doi ocli carc rivcsc in gol.
S-ar uica s auzi vrcun sforii. Din an in aic ai uica s auzi cliar i un
on carc sc lui in sonn cu un conar. ni r-o inclisoarc via{a c suscndai,
nu arc nici un sco, nici un scns. n ali cclul ai uica s vczi un on carc
sufcr dc insonnic i carc nu c in siarc nici ncar s inccrcc s adoarn. E
aczai c narginca riciului i nu facc ninic. Sc uii la iinc sa u nu sc uii. Tc
ui{i la cl. Nu zicc ninic i nici iu nu zici ninic. Nu c ninic dc conunicai.
n col{ul scciorului cclulclor s -ar uica s fic o a doua u dc o{cl carc ducc
la cancra dc confruniarc. Unul din crc{ii accsicia c fcui dinir -o las dc
sirn vosii in ncgru. Pc crciclc din saic sini irasc linii cniru nsurai
inl{inca. Dcasura sini lnilc dc ncon. Iniri acolo, dc olicci dininca{a, caci
inainic dc a ici din iur ciianul dc noaic. Tc aczi cu saiclc la liniilc dc
nsurai i lnilc sc lollcaz uicrnic la iinc i indriul lasci dc sirn nu
sc vcdc nici o lunin. Dar acolo sc afl o nul{inc dc oancni. oli{ai, dcicciivi,
cci{cni carc au fosi jcfui{i sau aiaca{i, sau incla{i, sau da{i jos din nain cu
isiolul in coasi, sau riva{i dc ccononiilc sirinsc lan cu lan o via{ inircag.
Nu-i vczi i nu-i auzi. Auzi glasul ciianului carc a fosi dc scrviciu noaica. {i
ajungc la urcclc clar i rsunior. {i orun ccic s ncrgi dc colo-colo sau s
faci cuiarc i cuiarc nicarc, dc a rc-ai fi un c{cl dc la circ. E olosii i cinic i
concicni. Esic rcgizorul unci icsc carc {inc afiul dc nai nuli vrcnc dccii
oricarc alia, dar carc nu-l nai inicrcscaz.
"Aa, iu la. Siai drci. Sugc luria. Las lrlia in jos. Tragc uncrii inaoi.
Tinc caul drci. Uii-ic drci inainic. nioarcc-ic la siinga. nioarcc-ic la
drcaia. Uii-ic drci in fa{ i iniindc niinilc. Cu alnclc in sus. Cu alnclc
in jos. Suflcc-{i ninccilc. N-arc cicairici vizililc. Prul casianiu inclis, ciicva
firc crunic. Ocli crui. Un nciru oizcci inl{inc oaic unu oizcci i doi.
Crcuiaica circa oizcci i dou-oizcci i irci dc kilogranc. Nunclc Plili
Marlowc. Ocua{ia dcicciiv ariicular. Ei, lravo, ni -a fcui lccrc s ic vd,
Marlowc. Asia-i ioi. Urniorul".
V rnin indaiorai donnulc ciian. V nul{uncsc cniru iinul rc{ios
cc ni l-a{i acordai. A{i uiiai s n unc{i s dcsclid gura. An ciicva lonlc
foaric drgu{c i o coroan dc or{clan dc rina caliiaic. O coroan dc or{clan
carc a cosiai oizcci i aic dc dolari. Si a{i nai uiiai, donnulc ciian, s v
uiia{i i in nasul ncu. Acolo a{i uica gsi vrco ciicva cicairici dinir -alca c
carc lc cuia{i. Tcsui conjunciiv. Ocra{ic dc sci fcui dc un ncclar! Dou
orc a durai, c vrcnuri. Aud c acun sc facc in douzcci dc ninuic. Dcvia{ia
dc sci an ciai-o odai cind jucan rugli, donnulc ciian, o nic croarc
dc calcul inir-o inccrcarc dc a lloca lalonul. n sclinl, an llocai iciorul
advcrsarului du cc lovisc ningca. Pcnalizarc dc la li nia dc cincisrczccc
nciri i can ioi aii{ia nciri dc landaj scrolii dc singclc inclcgai ni -au scos
din nas ccniinciru cu ccnii nciru, a doua zi du ocra{ic. Nu n laud,
donnulc ciian. V sun doar. Uiic aa, conicaz i annuniclc.
On ziua a ircia, un icnnicicr ni-a dcscuiai cclula in nijlocul dininc{ii.
Ti-a vcnii avocaiul. Siingc {igara dar nu c jos.
An aruncai-o in closci. M-a dus la vorliior. Un lrlai inali, alid, lrunci,
siica in icioarc i sc uiia c fcrcasir. Pc nas cra o scrvici n aro, in{csai
dc liriii. S-a iniors circ ninc. A aiciai s sc inclid ua. Aoi s -a aczai
ling scrvici, in caiul ccllali al unci ncsc dc sicjar scrijclii ioai, dcscins
cu siguran{ din arca lui Noc. O cunrasc iaia Noc dc la vccliiuri. Avocaiu l a
dcsclis o ialaclcr dc argini frunos lucrai, a aczai -o in fa{a lui i n-a
nsurai din ca in-n icioarc.
Ia loc, Marlowc. Vrci o {igarP M nuncsc Endicoii. Scwcll Endicoii. An
rinii insiruc{iuni s ic rcrczini in jusii{ic fr s ic cosic vrcun lan.
Dnuicsc c ai dori s scai dc -aici, nuP
M-an aczai i an luai o {igar. Mi -a arins-o cu lriclcia.
ni arc linc s v rcvd, donnulc Endicoii. Nc -an nai cunoscui c
vrcnuri cind cra{i rocuror disiriciual.
Oncuviin{ din ca.
Nu-ni aduc aninic, dar c foaric osilil. Zinli uor. Nu rca cra gcnul
ncu slujla aia. M icn c nu rca an firc dc iigru.
Cinc v-a irinisP
Nu an crnisiunca s {i-o sun. Dac n accc{i ca avocai, onorariul va
fi acocrii.
Dnuicsc c asia inscann c l -au rins.
Nu ni-a rsuns, ci doar s-a uiiai lung la ninc. An iras un fun din {igar.
Era una dinir-alca lin dc filirc. i sin{cai gusiul ca dc cca{ dcns sirccurai
rin vai.
Dac ic rcfcri la Lcnno, zisc cl, i fircic c la cl ic gindcii, nuP nu l-
au rins inc.
Dar dc cc aiiia nisicr, donnulc EndicoiiP n ri vin{a crsoanci carc v-a
irinis.
Ccl cc n-a angajai dorcic s rnin anonin. Accsia csic rivilcgiul lui.
M accc{iP
Nu iiu, i-an rsuns. Dac nu l -au rins c Tcrry, dc cc n rc{i n c
nincP Nu n-a inirclai nincni ninic i nici n-a irccui nincni c la ninc.
Sc incruni i-i rivi dcgciclc lungi i allc.
Procurorul cf Siringcr a rcluai cazul i sc ocu crsonal dc cl. Poaic
c dcocandai n-a avui inc vrcnc s ic inicroglczc. Dar, in oricc caz, ai
drciul la roccdura rcglcncniar dc incularc i la un inicrogaioriu
rclininar. Tc oi scoaic dc aici c cau{iunc in cadrul roccdurii dc IuIcus
corus. Prolalil cunoii rcvcdcrilc lcgii.
An fosi lgai la zdu ca suscci dc onor.
Ddu ncrvos din uncri.
Asia c doar o airgioarc lozinc gcncral. Ai fi uiui s fii inclis in
iranzii src Piiislurgl, sau c laza uncia sau alicia dinir -o duzin dc acuza{ii
osililc. Ccca cc rolalil si in inicn{ia lor csic s ic dcclarc conlicc ost
[uctun. L-ai dus c Lcnno undcva, nu-i aaP
Nu i-an rsuns. An aruncai c jos {igara fr gusi i an clcai -o.
Endicoii a dai iari din uncri i s -a incruniai.
Ei linc, aiunci ncar aa, dc dragul discu{ici, s rcsuuncn c ai
fcui-o. Ca s ic acuzc dc conliciiaic du coniicrca onorului ar irclui s
dovcdcasc inicn{ia nociv. n cazul dc fa{, asia ar inscnna s fi avui cuno -
iin{ dc faiul c s-a conis o crin i c Lcnno fugca dc la locul ci. n oricc
caz, o{i fi clilcrai c cau{iunc. Di ncin{clcs c ccca cc cii dc fai, sc nuncic
"narior-clcic". Dar in siaiul sia, un on nu oaic fi {inui la incli soarc ca
narior dc laz dccii rinir -o loirirc a irilunalului. Nu oaic fi narior
cscn{ial dccii dac c dcclarai ca aiarc dc un judccior. ns auiorii{ilc oi gsi
inioidcauna o calc dc a facc ccca cc dorcsc.
Da, i-an rsuns. Un dcicciiv nunii Dayion ni -a nuiai flcilc. Un
ciian dc la scc{ia crininal, c nunc Crcgorius, ni -a aruncai in ca cu o
ccac dc cafca, n-a lovii csic gii aiii dc iarc, c cra s-ni crac o aricr
uic{i s i vcdc{i c c inc unflai i cind un iclcfon dc la conisarul dc
oli{ic Alllrigli l -a orii s n dca c nina nardciailor ca s n onoarc in
lii, n-a scuiai in olraz. Avc{i crfcci drciaic, donn ulc Endicoii. Oancnii
iia ai lcgii oi facc inioidcauna cc vor.
Sc uii dcsiul dc scnnificaiiv la ccasul dc la nin.
Vrci s fii clilcrai c cau{iunc sau nu vrciP
Mul{uncsc. Nu crcd c {in ncarai. n oclii ulli cului, un individ carc c
clilcrai c cau{iunc c dcja c juniaic vinovai. Ulicrior, cniru ca s scac,
ircluic s ail un avocai foaric isic{.
Asia c o rosiic, zisc cl ncrvos.
Sc oaic s fic o rosiic. Si cu sini un rosi. Alifcl nici n -a fi aici. Dac
sinic{i in lcgiur cu Lcnno, sunc-{i-i s nu-i nai lai caul cu ninc. Nu-i
dc vin cl c n aflu aici. M aflu nunai din vina nca. N -an dc cc s n ling.
Asia facc aric din convcn{ic. Mcscria nca c s -i rincsc c oancnii carc vin la
ninc cu divcrsc nccazuri. Nccazuri nari, nccaz uri nici, dar inioidcauna
nccazuri cniru carc nu vor s sc adrcsczc oli{ailor. Crcdc{i c ar nai vcni
cincva la ninc dac oricc nardcia cu insign dc oli{isi ar uica s n
inioarc c dos ca s ni sc scurg nruniaiclc i odai cu clc i curajulP
On{clcg cc vrci s sui, ini zisc cl incci. Dar d -ni, ic rog, voic s ic
corccicz inir-o rivin{. Nu sini in lcgiur cu Lcnno. Aroac c nici nu-l
cunosc. Sini doar un func{ionar al irilunalului, aa cun sini io{i avoca{ii.
Dac a ii undc sc afl Lcnno nu i-a uica ascundc accasi inforna{ic
rocurorului-cf. Mainun cc a uica facc ar fi s cad dc acord s i -l rcdau
la iinul i la locul sialilii du cc an avui o inircvcdcrc cu cl.
Nincni alicincva nu i-ar da osicncala s v iri nii aici ca s n ajuia{i.
Adic n faci nincinosP
Sc alcc u{in ca s-i siing {igara, frccind-o dc arica dc dcdcsuli a
ncsci.
Dac nu n incl, donnulc Endicoii, dunncavoasir sinic{i din siaiul
Virginia. n {ara noasir avcn un fcl dc fia{ic isioric in r ivin{a virginicnilor.
nioidcauna cind nc gindin la cl, ii vcdcn ca un fcl dc floarc a cava lcrisnului i
onoarci Sudului.
Zonli.
E foaric drgu{ cc sui. Cc n-a da s fic i adcvrai. Dar n icn c
icrdcn vrcnca. Daca ai fi avui ncar un dran dc nini c in ca ai fi sus
oli{ici c nu l-ai nai vzui c Lcnno dc o sinin. Nu cra nca rai ncvoic
s fic adcvrai. Cind ic uncau s dai dccla ra{ia sul rcsiarc dc jurnini ai fi
uiui oricind s lc sui cun au siai lucrurilc dc fai. Nu cisi lcgc ca rc s ic
cdcscasc dac-i nin{i c oli{iii. Dcalifcl i ci sc aicai s -o faci. Sini
nuli nai fcrici{i dac-i nin{i dccii dac rcfuzi s lc vorlcii. Aa, li sc arc o
sfidarc a auiorii{ii lor. Cc scri s ciiigi in fclul siaP
Nu i-an rsuns. Dc fai nici nu avcan cc s-i rsund. S-a ridicai in
icioarc, a iniins nina s-i ia lria, a inclis cu zgonoi ialaclcra i a lgai -
o in luzunar.
Tc-ai gsii s joci narca sccn dranaiic, zisc cl cu rccal. {i acri
drciurilc, vorlcii dcsrc lcgi, rcrogaiivc i drciaic. Oarc cii dc naiv oaic s
ajung un on, MarlowcP Ar fi nornal ca un ii ca dunncaia s iic cun siau
lucrurilc. Auiorii{ilc nu inscann jus ii{ic. Elc consiiiuic un nccanisn foaric
incrfcci. Dac aci caci c luioanclc carc ircl uic i dac nai cii i
norocos, s-ar uica ca jusii{ia s aar in la urn. Auiorii{ilc nici n -au fosi
vrcodai dcsiinaic s fic ali ccva dccii un nccanisn. An inrcsia c nu cii in
disozi{ia oirivii ca s ic lai ajuiai, aa c cu n rcirag. Dac ic rzgindcii,
o{i da oricind dc ninc.
An s inccrc s n nai {in iarc vrco dou zilc. Dac un ci nina c Tcrry
nici n-o s lc nai csc cun a izluiii s fug. Singurul lucru carc -i inicrcscaz
csic circul c carc-l oi facc la roccs. Ucidcrca fiicci donnului Harlan Poiicr
oaic s aduc iiiluri dc o clioa ziarclor din ioai {ara. Un dcnagog ca
Sringcr ar fi in siarc s luicasc c crcasia valurilor siirniic dc vilva asia i
s ajung in cclc din urn nagisirai -cf al siaiului. Si dc acolo n-ar nai fi
dccii un as in la foioliul dc guvcrnaior, du carc...
M-an orii i an lsai rcsiul gindului s luicasc on acr.
Endicoii ni-a zonlii laijocoriior.
M icn c nu iii rca nulic dcsrc donnul Harlan Poiicr.
Iar dac n-or s-l rind c Lcnno, n-or s nai dorcuscu s aflc cun a
fugii. Sii{i, donnulc Endicoii, n-or s dorcasc aliccva dccii s uiic cii nai
rccdc dc ioai ovcsica.
Zi aa, Marlowc, {i-ai us ioaic gindurilc in ordinc in lcgiur cu ovcsica
asiaP
An avui i iin, lcrcclci. Toi cc iiu dcsrc donnul Harlan Poiicr csic
c, du ciic crcdc lunca, valorcaz o sui dc nilioanc dc dolari i c c
roriciarul a vrco nou sau zccc ziarc. Cun nai ncrgc ulli ciiaicaP
PulliciiaicaP
Clasul ii inglc{asc.
Daaa. Vd c n-a vcnii nici un gazciar s-ni ia vrcun inicrviu. M
aician s fac o adcvrai clozic in ziarc cu ovcsica asia. Scran s cai
o nul{inc dc angajancnic, s-ni sorcsc afaccrilc. "Dctcctu urtcuur rc[cru
ncIsourcu dcnun;ur rctcnuu".
Endicoii sc indrci src u i cind usc nina c clan{ sc nai inioarsc o
dai.
Eii anuzani, Marlowc. n unclc rivin{c cii dc -a drciul coilros. E
adcvrai c o sui dc nilioanc dc dolari oi cunra o ulliciiaic incns. Dar
s iii, ricicnc, c dac lc foloscii in nod inicligcni, oi cunra i o incns
iccrc.
Dcsclisc ua i ici. Aoi vcni un gardian i n dusc inaoi in cclula
nunrul irci a arcsiului crininal.
M icn c n-o s rninc{i rca nuli c la noi, dac il avc{i c donnul
Endicoii, zisc cl analil, in iin cc incuia ua.
Cc cra s-i rsundP I-an zis c scr s-i fic gura aurii.
CAPITOLUL 9
Cardianul din iura dc scar cra un llond cu uncri la{i i cu un fcl dc rinjci
dcsiul dc ricicnos. Era un on inirc dou virsic, aa c irisc dcsiul ca s
dccasc siadiul induiorii ca i c ccl al furici. Nu voia aliccva dccii ca
orclc dc scrviciu s ircac uor i avca acrul c in rivin{a lui ioaic lucrurilc
oi s ncarg uor. Dcsclisc ua dc la cclula nca.
Tc caui cincva. Un ii dc la liroul rocurorului. Nu dorncaiP
E can dcvrcnc cniru ninc. Coi c ccasulP
Zccc i aic.
Enasc in rag i -i arunc oclii rin cclul. O iur cra iniins c
riciul dc jos, ccalali cra iniurii ca s -ni slujcasc drci crn. n
cldarca dc gunoi crau vrco dou rosoac dc liriic folosiic, iar c narginca
lavoarului un sul dc liriic igicnic. Cardianul incuviin{ din ca.
E vrcun lucru crsonal c-aiciP
Doar cu.
Ls dcsclis ua dc la cclul. Trccurn c un coridor liniiii in la
asccnsor i aoi colorirn la liroul dc inforna{ii. Ling nas siica un grsun
inir-un cosiun gri i funa o lulca. Avca ungliilc nurdarc i nirosca ru.
Sini Sranklin dc la liroul rocurorului disiric iual, ini zisc cl cu o vocc
asr. Tc clcan sus donnul Crcnz.
Oniinsc nina la saic i scoasc o crcclc dc ciuc.
Ia s vcdcn dac-{i vin linc asica.
Cardianul i cu liaiul dc la inforna{ii ii zinlir foaric anuza{i dc gluna
lui.
Cc-i cu iinc, SrankP Tc icni cunva c -o s ic caficasc in lifiP
N-an clcf s risc nici un fcl dc incurciuri, nirii cl. Mi s -a iniinlai nic
o dai dc ni-a scai un ii din nin. Si s vczi aiunci cc n -au nucai io{i dc
fund. Hai s ncrgcn, licic.
Func{ionarul dc la inforna{ii ii iniinsc un fornular i Sranklin ii dcusc
scnniura cu nulic infloriiuri.
Eiscurilc nu sini cniru ninc, zisc cl. n oraul sia nu iii niciodai cc
ninuni ic nai aicai.
O nain dc airularc adusc un lc{iv cu o urcclc insingcrai. Nc
indrciarn src lifi.
Ai dai-o in lar, licic, i ni zisc Sranklin in lifi. E groas dc ioi, zu aa
, i vorlclc accsica rcau s-l unlc dc saiisfac{ic. n oraul sia, oricinc
oaic cdca ncsa.
Lifiicrul inioarsc caul i clii irci circ ninc. I -an rsuns cu un zinlci.
Ia vczi, licic, s nu inccrci s faci vrco rosiic, ini susc scvcr
Sranklin. Odai l -an inucai c un individ fiin'c a -nccrcai s-ni scac
rinirc dcgcic. To{i n-au nucai dc fund.
Sc nai iniinl din cind in cind, nuP
Sranklin ncdii.
Asia can aa c. Si aa, i aa, ioi ic nuc dc fund. E dai dracului oraul
sia. iia n-au ic dc rcscci.
Icirn din lifi i irccind dc o u dull caiionai inirarn in lirourilc
rocurorului disiriciual. Talloul dc conand cniru iclcfoanc cra nori, cu
firclc scoasc ca cniru noaic. n sala dc aiciarc nu cra nincni. Prin vrco
dou lirouri nai ardca inc lunin. Sranklin dcsclisc ua unci cnru{c
luninaic in carc sc afla un lirou, un fiicr, vrco dou scaunc i un individ
indcsai cu o lrlic asr i riviri dc iinii. Era rou la fa{ i iocnai
iningca ccva in scriarul liroului.
Puicai s la{i la u! lir cl la Sranklin.
Icria{i-n, donnulc Crcnz, sc lillii Sranklin. M gindcan nunai la
dc{inui.
M ininsc in lirou.
S-i scoi lr{rilc, donnulc CrcnzP
Nu iiu cinc naila ic-a us s i lc ui, zisc acru Crcnz.
Sc uii aicni cun ini dcsfacc Sranklin ciuclc. Accsia {inca clcia inir -un
nnuncli can cii un grcfrui i nu-i fu dcloc uor s-o gscasc.
E-n rcgul, acun icrgc-o, zisc Crcnz. Aicai afar ca s -l duci onaoi.
Ai sc clcan c an can icii din iur, donnulc Crcnz.
Ai s ici din iur cind {i -oi sunc cu c-ai icii.
Sranklin sc inlujor i -i sirccur cu grcu fundul grsuliu rin ua
inircdcsclis. Crcnz sc uii sllaicc la cl, aoi du cc sc inclisc ua inioarsc
acccai rivirc circ ninc. Trgindu-ni un scaun n-an aczai.
Nu {i-an zis s siai jos, lir Crcnz.
Mi-an scos o {igar can scuiurai din luzunar i an lgai -o in gur.
Si nu {i-an zis c ai voic s funczi, url Crcnz.
n cclul an voic s funcz, aa c nu vd dc cc n -a uica-o facc i aiciP
Pcniru c sia-i liroul ncu i aici cu sialilcsc rcgulilc.
Dinsrc cl sirliu circ ninc, csic lirou, un alur uicrnic dc wlisky.
Mai iragc{i o duculi{, i-an zis. Asia v nai liniicic un ic. An
inrcsia c inirarca noasir v -a inircrui oarccun.
S-a lsai cu un gcsi violcni c scicaza scaunului. S -a invinc{ii la fa{.
An scos cuiia dc clilriiuri i ni -an arins {igara.
Du o auz dcsiul dc indclungai, Crcn z ni-a vorlii cu un glas nai
llond.
E-n rcgul, c{inosulc. Eii un adcvrai lrlai, nuP Dar iii ccvaP
Cind vin aici, io{i sini grozavi i nai alcs sc dau nari i iari, dar cind ics, io{i
sini dc acccai siaiur nicu{. Si io{i au acccai forn incovoiai.
Dcsrc cc a{i dorii s-ni vorli{i, donnulc CrcnzP Si nu v fornaliza{i dc
rczcn{a nca dac vrc{i s nai iragc{i ni{cl la nsca. Si cu sini dinir -ia carc
nai dau c gii ciic un lrcl din cind in cind, nai alcs dac sini olosii i
scriai i surncnai.
Nu ari s fii rca inrcsionai dc incurciura in carc ic afli.
Nu rca vd c-a fi inir-o incurciur.
Las c nai discuin noi dcsrc asia. nirc iin vrcau dc la dunncaia o
dcclara{ic cii nai conlci.
niinsc un dcgci circ nagnciofonul dc c nsu{a dc ling liroul lui.
Ti-o lun acun i niinc o dn la iranscris. n caz c adjunciul
rocurorului-cf c nul{unii dc dcclara{ia duniialc s-ar uica s ic clilcrczc,
cu condi{ia s-{i dai cuviniul dc onoarc c nu rscii oraul. Hai, s
incccn.
Porni nagnciofonul. Clasul lui cra rccc, loirii i caci aiii dc dczagrcalil
cii rcuca s i-l fac. Dar nina lui drcai arc sc sin{ca ncrcu airas dc
scriarul dc la lirou. Dcocandai cra inc rca iinr ca s ail nasul
congcsiionai, dar niic vinioarc roii ioi sc vcdcau, iar allul oclilor avca un
colorii ncsnios.
An inccui s n liciiscsc, i -an zis.
S ic liciisciiP Dc ccP a izlucnii cl.
Dc niic onulc{i ncricicnoi in nici lirouri ncri cicnoasc, carc scoi ioi
fclul dc cuviniclc ncricicnoasc, carc n-au alsolui nici un scns. Siau dc
cincizcci i asc dc orc in arcsiul crininal. Nincni nu n -a violcniai, nincni n-a
inccrcai s-ni dovcdcasc in vrcun fcl c c narc i iarc. Nici n -avcau ncvoic s-o
fac. Puicau aicia, fiindc ioiul lc siica la indcnin. Dar dc cc n aflu cu
acoloP An fosi lgai la rcoarc c laza unci lnuicli. Dar cc fcl dc sisicn
juridic o nai fi i sia carc crniic ca un on s fic incarccrai in arcsiul cri -
ninal cniru c un oli{isi sau aliul n -a ol{inui rsunsul la cinc iic cc
inirclarcP Cc dovczi avcaP Un nunr dc iclcfon c o foaic dc liriic. Si cc
inccrca cl s dovcdcasc lgindu-n la grosP Ninic aliccva dccii c arc
suficicni uicrc ca s-o fac. Si acun dunncavoasir adoia{i acclai ion.
inccrca{i s n facc{i s sini cii dc nuli uicrc dcgaja{i in accasi cuiiu{ c
carc o dcnuni{i liroul dunncavoasir. l iriniic{i c iiul accla scriai ca o
ddac s n aduc aici in ioiul no{ii. Crcdc{i c dac an siai singur nunai
cu gindurilc nclc iin dc ci ncizcci i asc dc orc an ajuns s an laic cu gri
in loc dc crcicrP Crcdc{i c o s v ling c uncri i o s v rog s n ningiia{i
c crcici cniru c n sini ingroziior dc singur in inclisoarca aia narc i
usiicP
Lsa{i-o lali, donnulc Crcnz! Dc{i o ingli{iiur i s nc urin ca
oancnii civiliza{i ; sini disus s v acord crcdii c nu v facc{i dccii daioria.
Dar inainic dc a inccc, lsa{i arna violcn{ci din nin. Dac sinic{i dcsiul dc
narc i iarc, aiunci n-avc{i ncvoic dc unnal, iar dac avc{ i ncvoic dc cl,
aiunci inscann c nu sinic{i dcsiul dc narc i iarc ca s n invirii{i cun
vrc{i.
Scdca acolo fr s sc clinicasc i n asculia cu oclii {ini la ninc. Aoi
arlor un zinlci acru.
Frunos discurs, n-an cc zicc. Ei, i acun, dac {i -ai slolozii ioai scirna
din vinc, lai s-i dai drunul i la dcclara{ia aia. Vrci s rsunzi la niic
inirclri anunc sau ni -o sui aa cun dorciiP
Vorlcan doar cu srclclc, i-an rsuns. Nu voian aliccva dccii s aud
cun ini nai sun glasul. Nu dau nici un fcl dc dcclara{ic. Dunncavoasir
sinic{i avocai dc ncscric i ii{i foaric linc c nu oi fi olligai s dau vrco
dcclara{ic.
Asia-i drci, zisc cl caln. Cunosc lcgca. Cunosc i aciiviiaica oli{ici. {i
ofcr doar o ans dc a ic discula. Dac nu vrc i s rofi{i dc ca, ini convinc i
nic dc ninunc. Tc oi unc sul acuza{ic niinc dininca{ la ora zccc i ic oi
iriniic la un inicrogaioriu rclininar. S -ar uica s ol{ii clilcrarca c cau{iunc
dci cu an s n oun dar cliar dac {i-o acord, o s sc ficzc o sun
foaric narc. O s ic cosic o groaz dc lani. Iai una din cilc c carc uicn
ncrgc.
Sc uii la o liriic dc c lirou, o ciii i aoi o inioarsc cu fa{a in jos.
Si carc ar fi acuza{iaP
Ariicolul 32. Conliciiaic du crin. Dclici. Pc dcasa ncrgc in la
cinci ani inclisoarc.
Mai linc l-a{i rindc nai iniii c Lcnno, i -an zis vorlind cu nuli grij.
Crcnz n avca cl cu ccva la nin i ni -an dai scana dc asia din
conoriarca lui. Nu iian caci, cii iic, dar cra clar c ccva ioi avca cl on ca.
Sc ls c scicaza scaunului, lu un ioc dc c lirou i inccu s -l
inviricasc incci inirc alnc. Aoi zinli. Era cun nu sc oaic nai inciniai dc
sinc.
Siii, Marlowc, Lcnno c un on c carc nu -l o{i ascundc uor. Pcniru
najoriiaica oancnilor c ncvoic dc o foiografic i inc dc una foaric lun i
clar. Dar in cazul unui individ cu un olraz lrzdai dc scnnc, nu nai c ncvoic.
Ca s nu nai vorlin dc rul all la un lrlai dc nunai ircizcci i cinci dc ani.
Avcn airu nariori, oaic cliar nai nul{i.
Mariori la ccP
Oni vcnisc lrusc un gusi anar in gur, ca ficrca c carc o sin{iscn du
cc n liusc ciianul Crcgorius. Asia ni -a aniniii c giiul n doarc inc i
c c unflai. L-an frccai uurcl.
Nu fi flc{, Marlowc. niinlior, un judcc ior dc la Curica dc Acl din San
Dicgo i cu ncvasi-sa iocnai ii conduccau fiul i nora carc lccau cu avionul
la. To{i airu l-au vzui c Lcnno, iar ncvasia judcc iorului a vzui i
auionolilul in carc a vcnii i crsoana carc l -a condus. Siii vrco rugciuncP
Asia-i foaric drgu{, i-an rsuns. Dar cun a{i dai dc ciP
S-au iransnis lulciinc sccialc la radio i la iclc viziunc. N-a fosi ncvoic
dc aliccva dccii dc o dcscricrc annun{ii. Nc -a iclcfonai judcciorul.
Sun dcsiul dc frunucl, i-an zis cu un acr scnc{, dc nagisirai. Dar s
ii{i c nu c suficicni. Mai c ncvoic dc inc vrco ciicva lucruri. Trcluic s -l
rindc{i i ircluic s dovcdi{i c a fiuii un onor. Si c urn alia ircluic s
dovcdi{i c cu o iian.
Mi-a ariai cu dcgciul o iclcgran inioars cu fa{a in jos.
Crcd c in la urn an s irag ioiui duca aia. Prca nuli lucrcz
noaic dc noaic.
Dcsclisc scriarul i usc c nas o siicl i un lrcl. l unlu ocli i il
ddu c gii dinir-o ingli{iiur.
Mai linc, zisc cl. Muli nai linc. ni arc ru c nu-{i oi ofcri i duniialc
aiiia vrcnc cii cii arcsiai. Pusc doul la siicl i -o ininsc inir-o aric, dar nu
cinc iic cc, dc arc ar fi vrui s nai oai ajungc o dai la ca. A, da, ziccai c
ircluic nai iniii s dovcdin ccva. Pi dc, anicc, sc rca oaic s avcn dcja o
nriurisirc. Ar fi can allasiru, lP
Pc ioai ira sinrii, dc sus in jos ni sc nica un dcgc{cl inglc{ai, ca o
inscci rccc carc unll c iinc.
Aiunci cc ncvoic nai avc{i dc o dcclara{ic dc la ni ncP
Crcnz ronji.
Aa nc lacc nou, s lucrn cu ioaic fornclc in rcgul. Lcnno va fi
adus inaoi i judccai. Avcn ncvoic dc ioaic naicrialclc c carc lc uicn
ol{inc. Nu c vorla aiiia dc ccca cc dorin dc la dunncaia, cii dc cdcasa cu
carc nc-an uica invoi, cvcniual, s ic lsn s scai daca nc dai o nin dc
ajuior.
M-an uiiai lung la cl. A inccui s invari niic liriii. S -a foii c scaun, s-a
uiiai la siicl i a ircluii s rccurg la o doz cnorn dc voin{ ca s sc al{in
dc a nu o inl{a.
Poaic c vrci s auzi cun sun ioi lilrciul, ini zisc cl lrusc, cu un rinjci
can cagcrai i grc{os. Ei linc, dciciulc, ca s -{i ari c nu gluncsc, uiic-o
aici.
M-an alccai src liroul lui i cl a crczui c n iniind s -i iau siicla. A
snuls-o incdiai i a us-o la loc in scriar. Dar cu nu voian aliccva dccii s -ni
arunc cliiocul in scrunicr. M-an lsai la loc c saic i an arins ali
{igar. A inccui s-ni vorlcasc rccdc.
Lcnno a coloroi din avion la Mazaiian un orcl dc vrco ircizcci i
cinci dc nii dc locuiiori c acrooriul cruia sc incrucicaz nai nulic linii
acricnc. A disrui vrco dou-irci orc, aoi un lrlai inali cu rul ncgru,
iclca oaclc i ccca cc ar fi uiui s consiiiuic niic cicairici dc la o liaic
cu cu{iiclc, a ccrui un lilci cniru oraul Torrcon, i i -a dai nunclc dc
Silvano Eodrigucz. Vorlca saniolcic linc, dar nu dcsiul dc linc cniru un
on cu un ascncnca nunc. Era rca inali cniru un ncican cu iclca aiii dc
oaclc. Piloiul avionului a raoriai cazul. La T orrcon oli{iiii s-au dovcdii
rca lcn{i. Cooii ncicani nu sini cliar niic ningi dc foc. La cc sc ricc ci
linc c s inuic oancnii. Pin cind au ajuns ci la acroori individul incliriasc
un avion i lccasc nai dcaric inir -un orcl dc nunic nunii. Oiaioclan o
nic sia{iunc iurisiic dc c nalul unui lac. Piloiul avionului Claricr fcusc
insiruc{ic niliiar On Tcas. Vorlca linc cnglczcic. Lcnno s -a rcfcui c nu
in{clcgc cc-i sunc.
Dac o fi [ost inir-adcvr Lcnno, l-an inircrui cu.
Siai o cli, cfulc. Era Lcnno cun n vczi i cun ic vd. M rog, sc
clcan c s-a dai jos la Oialoclan i a luai o cancr la loiclul dc acolo, dc
daia asia dindu-i nunclc dc Mario dc Ccrva. Avca la cl un isiol, un Mauscr
calilrul 7,65, ccca cc lincin{clc s c in Mcic nu inscann narc lucru. Dar nu
iiu dc cc, iloiului dc la avionul incliriai individul nu i s -a rui a fi cliar
curai, aa c lc-a oiii ccva auiorii{ilor localc. ia l -au us c Lcnno sul
suravcglcrc. Pc urn au vcri ficai la Ciudad dc Mcico cun siau lucrurilc i s -
au dus csic cl.
Crcnz a luai dc c lirou o linic i a inccui s ri vcasc in lungul ci, un
gcsi fr nici o scnnifica{ic, fcui doar ca s nu ircluiasc s sc uiic la ninc.
Ala, i-an zis. Isic{ liai, aviaiorul la, i d rgu{ cu clicn{ii lui. Povcsica
asia uic ca dracu.
Eidic lrusc oclii circ ninc.
Ccca cc dorin noi, zisc cl scc, csic un roccs fulgcr, onor f r
rcncdiiarc, nriurisii i ncconicsiai dc noi. Eisi niic clcsiii in carc n -an
rca vrca noi s nc lgn. La urna urnci, fanilia c dcsiul dc influcni.
Adic Harlan Poiicr.
Crcnz ddu scuri din ca.
Du rcrca nca, ioai clcsiia asia csic dulioas. Sringcr ar fi uiui
s ol{in un adcvrai iriunf cu ca. Arc iacinul conlci. Dcialii dccoliaic,
sulicci dc lirf, lani nul{i, ncvasi frunoas i nccrcdincioas, so{ul, crou
rnii in rzloi c lnuicsc c dc acolo arc cicairicilc s fiu al dracului dac
ovcsica asia n-ar {inc iiiluri dc o clioa in ziarc sinini inircgi, i inc c
agina iniiia. Toaic fi{uicilc cclc nai ordinarc din {ar ar ninca -o cu lingura. Si
cind colo, noi o faccn s ircac aroac ncolscrvai i o lsn s sc siing
uurcl. Ddu din uncri. M rog, dac aa vrca cful, cc s -i faciP El dccidc. Ei,
cai i cu dcclara{ia aiaP
Sc onioarsc src nagnciofonul carc ioi iinul la liziisc incciior, un
lcculc{ ariind c c us c inrcgis irarc.
Siingc{i-l, i-an zis.
S-a rsucii i ni-a aruncai o rivirc ucigioarc.
O{i lacc aiii dc nuli la zduP
Nu c cliar aa dc ru. Nu ic i niilncii cliar cu lunca cca nai sclcci, dar
arc ai ioi iinul clcf nunai dc inalia sociciaicP Hai, donnulc Crcnz, fi{i
rczonalil. Cc inccrca{i s facc{i din nincP Un iurniorP Sc rca oaic s fiu cu
inc{inai, i oaic cliar i scniincnial, dar nu u iia{i c sini i un on raciic.
S rcsuuncn c dunncavoasir a{i fi olligai s angaja{i un dcicciiv
ariicular ca ninc... Da, da, n rog, iiu c idcca v rcugn... dar s
rcsuuncn c a{i fi inir -o siiua{ic in carc asia v-ar fi singura scarc. V-a{i
adrcsa unui dcicciiv carc i -a dai ricicnii c nina oli{iciP
M rivi cu o ur cunlii.
Si nai sini vrco dou clcsiii, an coniinuai cu. Nu vi sc arc c iaciica
adoiai dc Lcnno cniru cvadarc a fosi u{in can rca iransarcniP Dac
voia s fic rins, aiunci nu cra ncvoic s-i dca cliar aiiia osicncal. Iar dac
nu voia s sc lasc rins, crcd c cra su ficicni dc dcici ca s nu sc dcglizczc
in ncican iocnai in Mcic.
Cc vrci s suiP n inircrusc Crcnz, carc inccusc acun s -i araic
col{ii.
Vrcau s sun c nu v oi crniic s-ni iurna{i iocnai nic c gii
lazaconiilc alca c carc lc-a{i scornii i c n-a cisiai nici un fcl dc Eodrigucz
cu rul vosii i nici vrcun Mario dc Ccrva la Oiaioclan i c nu ii{i n ai nuli
dcsrc locul undc sc afl Lcnno dccii dcsrc locul undc i -a ingroai iraiul
Darl Ncagr conoara.
Oi scoasc iari siicla. i iurn o nsur i o ddu rccdc c gii ca i nai
inainic. Aoi, incciul cu incciul, sc ari nai dcsiins. Sc rsuci i n scaun i
siinsc nagnciofonul.
Mi-ar fi lcui grozav s fiu rocuror in roccsul duniialc, zisc cl cu o
vocc siridcni. Eii iiul dc on carc facc c dciciul i carc -ni lacc nic ccl
nai nuli s-l un cu loiul c lalc. Tiniclcaua asia o s -{i aiirnc nuli, nuli
vrcnc dc coad, vuloiulc. Ai s ic linli cu ca, ai s ic aczi cu ca la nas i
cu ca o s i dorni. Si daia viiioarc cind ai s nai calci aliuri cu drunul, gaia,
ic liclidn. Acun ins, ircluic s fac un lucru carc n scirlcic la culnc.
Pii cu nina c lirou, irasc src cl liriia inioars cu fa{a in jos i o
scnn. Po{i s-{i dai inioidcauna scana cind cincva ii scric roriul nunc.
Facc niic nicri cu ioiul sccialc. Aoi Crcnz sc ridic, inconjur liroul i
dcsclisc ua cnru{ci, sirigindu-l c Sranklin. Crsunul inir inrcun cu
duloarca lui caracicrisiic. Crcnz ii innin liriia.
Ti-an scnnai ordinul dc clilcrarc, ini zisc. Sini func{ionar dc siai i
uncori an dc indclinii i indaioriri nclcuic. Eii cunva curios s iii d c cc
an scnnai ordinulP
M-an ridicai.
Dac {inc{i ncarai s-ni sunc{i...
Cazul Lcnno csic inclis, anicc. Nu nai cisi un caz Lcnno. Azi du -
aniaz, in cancra lui dc la loicl, a scris o nriurisirc conlci i aoi s -a
inucai. La Oiaioclan, caci cun {i-an sus.
An rnas in icioarc rivind in gol. Cu coada ocliu lui l-an vzui c Crcnz
irgindu-sc incci inaoi, dc arc s-ar fi icnui c an s-l lovcsc. Prolalil c o
cli an avui o inf{iarc cunlii. Aoi sc afl din nou in saiclc liroului i
Sranklin n inl{ dc lra{.
Hai, nic-ic odai, ni-a zis cu un glas carc aducca nai nuli a clcllii.
Onul nai vrca s sc nai duc i c -acas noaica.
An icii cu cl i an inclis ua. An inclis -o incciior dc arc a fi rsii
o inccrc in carc iocnai a nurii cincva.
CAPITOLUL 10
Scoiocindu-n rin luzunarc, an gsii coia {idulci c carc crau inscrisc
olicciclc dc uz crsonal i rcdind-o ni s-a inninai originalul. Mi -an lgai
lucrurilc rin luzunarc. La un cai al liroului dc inforna{ii si ica alccai un
individ carc, in noncniul in carc ddcan s lcc, s -a indrciai din alc i ni -a
adrcsai cuviniul. Avca can un nciru nouzcci inl{inc i cra sul{irc ca o
ircsiic.
Vrci s ic duc in acasP
n lunina accca urii nu rca nici iinr, nici lirin, avca un acr olosii i
cinic, dar nu-i uicai lnui c ar fi vrcun lini{ar.
Cii n cosiP
Ninic. Soni Lonnic Morgan dc la Journu. Tocnai ics din iur.
A, acocri rulrica oli {icncasc, i-an zis.
Doar sinina asia. Dc olicci n ocu dc rinric.
An icii din cldirc i nc-an indrciai src auionolilul lui aflai in arcaj.
An ridicai oclii src ccr. Mai crau ciicva siclc dar nu sc vcdcau linc din cauza
luninilor oraului. Era o noaic rcoroas i agrcalil. An iras in ici ac rul
roasi. Aoi n-an urcai in auionolilul lui i nc-an indcriai.
Locuicsc iocnai la Laurcl Canyon, i -an zis. Po{i s n lai undc vrci.
iia ic aduc cu naina, dar u{in lc as cun ic iniorci acas, ni -a zis
cl. Cazul sia n inicrcscaz inir -un fcl, dci nai nuli ini facc grca{.
S-ar rca c nu c vorla dc nici un caz, i -an rsuns. Tcrry Lcnno s-a
inucai azi du-aniaz. Aa zic ci. Aa zic.
Foaric conod, zisc Lonnic Morgan, rivind drci inainic rin arlriz.
(Auionolilul sc sirccura liniiii c niic sirzi liniiiic.} Aa ii ridic nai uor
zidul.
Carc zidP
Siii, Marlowc, cincva ridic un zid dc jur inrc jurul cazului Lcnno. Scr
c cii dcsiul dc isic{ ca s-{i dai scana dc asia, nuP Nu facc succcsul
ulliciiar i dc cas c carc-l ncrii. Procurorul -cf a lccai ascar la
Waslingion. Trcluic s fic un fcl dc convcn{ic. A rsii dc lunvoic cca nai
dulcc luc{ic dc ulliciiaic carc i -a icai in nin dc nul{i ani incoacc. Dc ccP
N-arc rosi s n inircli c ninc. Eu vin dc la rcoarc.
Pcniru c cincva a fcui s-i rcniczc nai nuli accasi aiiiudinc, aia c
clica{ia. Nu n rcfcr la o clcsiic ordinar, cun ar fi un icanc dc lancnoic.
Cincva i-a fgduii un lucru carc c foaric inoriani cniru cl i nu cisi dccii
o singur crsoan inlicai in accsi caz carc s ail osililiiaica s fi fcui
accsi lucru. Tail fcici.
Mi-an srijinii caul dc iai{cria nainii.
Nu rca ni sc arc rolalil, i -an zis. Cun rninc cu rcsaP E drci c
Harlan Poiicr arc in luzunar vrco ciicva ziarc, dar cc faci cu concurcn{aP
Mi-a aruncai o oclcad anuzai, i -aoi s-a conccnirai asura conduccrii
nainii.
Ai fosi vrcodai gazciarP
Nu.
Ziarclc sini roriciaica unor logiai carc lc ullic. To{i logiaii
frccvcnicaz acclai clul. Fir cic, cisi o concurcn{ o concurcn{ asr i
crinccn cniru iirajc, cniru zonclc i doncniilc rcoriajclor, cniru
rcoriajclc in cclusiviiaic, aiiia vrcnc cii c vorla dc lucruri carc nu duncaz
rcsiigiului i rivi lcgiilor i siiua{ici rorici arilor accsior ziarc. Dac ins
lucrurilc siau alifcl, gaia, sc unc caacul. Si asia c, ricicnc, c cazul Lcnno
s-a us caacul dc la sicriu. Siii, anicc, cazul Lcnno dac i s-ar fi dai
inorian{a i aicn{ia cuvcnii ar fi uiui s sorcasc faniasiic iirajul
nulior ziarc. Arc ioi cc vrci in cl. Proccsul ar fi airas aici rcoricri dc nina iniii
din ioai {ara. Dar n-o s fic nici un fcl dc roccs. Pcniru c Lcnno a disrui
inainic dc a sc uica unc in nicarc roccdura. Du cun ziccan foaric
conod cniru Harlan Poiicr i cniru fanilia lui.
M-an indrciai din alc i l -an rivii lung.
Adic vrci s sui c ioai ovcsica c aranjaiP
Cura i s-a sironlai onir-un zonlci sardonic.
Poaic c Lcnno a rccurs la ajuiorul cuiva ca s sc oai sinu cidc. Poaic
c s-a inoirivii ni{cl la arcsiarc. Pc cooii ncicani ii nninc inioidcauna
dcgciclc s acsc nai rccdc c irgaci. Dac vrci s faccn un nic ariu, i{i
dau nulic avaniajc inainic. sini convins c nincni nu s -a aucai s nuncrc
gurilc dc glon{ din iruul lui.
M icn c grccii, i -an zis. L-an cunoscui dcsiul dc linc c Tcrry
Lcnno. Era dc nuli icrninai. Dac -l aduccau viu inaoi, uicau s fac cc
voiau din cl, c cl sc lsa. Era in siarc cliar s i dcclarc c a fosi onor cu
rcncdiiarc.
Lonnic Morgan cliin din ca. Siian cc -o s sun, i nu n-a dczangii.
Ciiui dc u{in. Dac ar fi inucai -o sau i-ar fi crai {casia, oaic c
da. Dar cra vorla dc nuli rca nuli lruialiiaic. Fa{a ci cra fcui icrci dc nici
nu sc nai cunoica. Nu uicau s-l condannc dccii cniru onor fr
rcncdiiarc, i, cliar i aa, ioi s -ar fi iscai scandalul.
S-ar uica s ai drciaic.
S-a uiiai iar la ninc.
Zici c-l cunoicai c individ. Crczi c -a fosi o insccnarcP
Sini olosii. Asi-scar nu rca sini in disozi{ic ncdiiaiiv.
Urn o auz indclungai. Aoi Lonnic Morgan ini zisc caln.
Dac a fi un liai cu adcvrai isic{ i nu doar un jurnalisi rdii,
oaic c a socoii c, dc fai, nici n-a ucis-o cl.
E i asia o idcc.
Oi lg o {igar in gur i o arinsc frccind un clilrii dc lordul nainii.
Fun in iccrc. Fa{a lui sui cra vizilil incordai.
An ajuns la Laurcl Canyon i i -an sus undc s-o coiin din lulcvard i c
undc s inirn in sirada nca. Auionolilul a urcai incci dcalul i s-a orii in
fa{a scrilor dc lcnn alc casci nclc.
An coloroi.
Mul{uncsc cniru analiliiaic, Morgan. Nu vrci s lci ccvaP
Va irclui s anin lccrca cniru ali dai. D nuicsc c rcfcri s fii
singur.
An avui dcsiul iin s fiu singur. Muli rca nuli.
Ai i un ricicn dc la carc ircluic s -{i ici adio. Prolalil c-ai {inui nuli la
cl din noncni cc i -ai lsai s ic lagc la zdu din ricina lui.
Dar cinc a zis c aa an fcuiP
Morgan a arlorai un zonlci firav.
Faiul c nu oi iiri rcoriajul nu inscann c nu iiu adcvrul,
anicc. La rcvcdcrc. Pc curond.
An inclis oriicra nainii iar cl a iniors i a colorii dcalul. Cind luninilc
din saic alc nainii au disrui du col{, an urcai scrilc, ni -an luai
ziarclc i an inirai in casa goal. An arins ioaic lnilc i an dcsclis ioaic
fcrcsirclc. Era un acr iarc siiui.
Mi-an fcui o cafca, an lui -o i an scos cclc cinci liriii dc o sui dc
dolari din cuiia dc cafca. Erau rsuciic sirins dc ioi i ininsc iocnai la fund,
inir-o aric. An inccui s n linl in sus i -n jos cu ccaca dc cafca in
nin, an dcsclis iclcvizorul, aoi l -an inclis, n-an aczai c un scaun, n-
an ridicai in icioarc i iar n-an aczai. An ciiii ioaic ziarclc carc sc
adunascr c irciclc casci. Cazul Lcnno inccca cu lii crc dc-o clioa c
rina agin, dar in in dininca{a rcscciiv sc rcfcusc dcja inir -un
naicrial dc nina a ircia sau a aira. Era o foiografic a Sylvici, dar nici una dc -a
lui Tcrry. Era i o foiografic dc -a nca un insianiancu dc a c rui cisicn{
nici n-avcan lalar. "Dctcctu urtcuur dn Los Angccs rc;nut cntru ccrcctur".
Sc nai ullica i o foiografic narc a casci Lcnno din Encino. Avca o inf{iarc
oarccun cnglczcasc, cu ioi fclul dc iurnulc{c i rolalil c -i cosia o sui dc
dolari nunai s sclc gcanurilc. Era aczai c un dcal in nijlocul unui icrcn
dc aroac un lcciar, carc in zona Los Angclcs inscnna o roriciaic incns.
Era foiografiai i avilionul dc oasc{i o niniaiur a cldirii rincialc. Era
inconjurai dc coaci. Sc vcdca linc c anlclc foiografii fuscscr fcuic dc la
narc dcriarc, ca aoi s fic nriic i rciuaic. Nu cisia nici o foio grafic a
ccca cc ziarclc dcnuncau "cancra nor{ii".
Mai vzuscn ioaic clcsiiilc asica i nai inainic, la inclisoarc, dar acun
ciican rcoriajclc i rivcan foiografiilc cu al{i ocli. Toaic usc la un loc nu -ni
suncau aliccva dccii c a fosi ucis o fai logai i frunoas i c rcsa nu a
avui aroac dcloc acccs la inforna{ii.
Aadar, influcn{a nisicrioas inccusc s ac{ionczc inc din rinclc
noncnic. Dic{ii insrcina{i s fac rcoriajc cniru agina judiciar
scriniscr rolalil din din{i, dar niriiscr in van. Asia cra clar, i
corcsundca cclor c carc lc iian. Dac Tcrry a vorlii la iclcfon cu socru -su,
carc sc afla la Pasadcna, cliar in noaica crinci, cu si guran{ c c
roriciaica lor ircluic s fi vcnii ccl u{in zccc oancni din garda crsonal,
inainic ncar ca oli{ia s fi rins dc vcsic.
Un lucru ins nu cra dcloc clar i nu rina cu cclclalic fclul in carc fuscsc
ucis viciina. Nincni n-ar fi uiui s n fac s inglii gogoaa c Tcrry a
fcui accasi fai.
An siins ioaic luninilc i n-an aczai la o fcrcasir dcsclis. nir -un iufi,
un nicrloi dinir-accia carc cini dc arc-ar ridc scoasc ciicva iriluri i ru c
sc ninuncaz singur dc cc facc, du carc sc culc.
Avcan un fcl dc nincrinc c gii, aa c n-an lrlicrii, an fcui un du
i n-an iniins in ai, asculiind, dc arc din dcririlc no{ii a fi uiui auzi
un glas gcnul accla dc glas lini iii i rldior carc-{i clarific ioaic lucrurilc.
Dar nu l-an auzii i ni-an dai scana c nici n-o s-l aud vrcodai. Nincni n-
avca s-ni clicc cazul Lcnno. Nici nu cra ncvoic dc vrco clica{ic. Ucigaul
nriurisisc i cra nori. Procuraiura n -avca s fac nici ncar o anclci.
Du cun rcnarcasc Lonnic Morgan dc la Journu, cra nai conod aa,
cliar foaric conod. Dac Tcrry Lcnno i -a ucis ncvasia, cra slcndid. Nu nai
cra ncvoic s-l judcci i s sco{i la ivcal ioaic annuniclc dczagrcalilc. Dac
n-a ucis-o cl, i-aa cra linc un nori c ccl nai lun {a isiior. Nu nai
riosicaz la ninic.
CAPITOLUL 11
Dininca{a n-an lrlicrii iar, n-an inlrcai i n-an dus ca dc olicci in
ccniru ; ni-an arcai naina la locul olinuii, i dac onul dc la arcarc iia
cunva c sini o figur ullic inoriani, inscann c i -a jucai slcndid
rolul, rcfcindu-sc c lalar nu arc. An urcai, an sir liui coridorul i an
luai clcilc ca s-ni dcsclid liroul.
Un individ ncgricios i dcsiul dc silcuii nu n sca din ocli.
Tc clcan MarlowcP
Si cc-i cu asiaP
Enii c-aici. Vrca s ic vad cincva.
Si-a dczliii sinarca dc c crcic i s -a indcriai agalc.
An inirai in lirou i ni -an luai corcsondcn{a. Mai crau i alic scrisori c
nas, undc lc uscsc fcncia dc scrviciu du cc fcusc cur{cnic scara. An
iiai licurilc du cc an dcsclis fcrcsirclc i an aruncai ccca cc nu -ni
ircluia dc fai nai ioaic. An concciai soncria carc conunica in cancra
vccin, ni-an unlui ia i ni -an arins-o i aoi n-an aczai la lirou
aiciind ca cincva s sirigc du ajuior.
M gindcan, inir-un nod oarccun dciaai, la Tcrry Lcnno. Inaginca lui
inccusc dcja s sc indcriczc i s sc csionczc rul all i fa{a lrzdai
dc iiciuri i un farncc alid i gcnul lui sccial dc nindric. Nu l -an judccai i
nici nu l-an analizai, du cun nici nu i -an us vrcodai inirclri cun a
ciai rnilc acclca sau cun dc a ajuns s sc insoarc cu o fcncic ca Sylvia.
Era ca o crsoan c carc o cunoii inir -o croazicr i ajungi s o iii dcsiul dc
linc, dar dc fai n-o iii dcloc. Disrusc caci ca o cunoiin{ dc accsi fcl
cind ii ia rnas lun dc la iinc c clciul oriului i -i zici. "S nai {incn
lcgiura, ricicnc", dci iii linc c nici iu nici cl n -o s-o facc{i. Mai nuli ca
sigur, n-o s-l nai vczi niciodai. Dac sc iniinl ioiui s -l rciniilncii, va fi
cniru iinc cu ioiul alicincva doar un iovar dc clioric inir-un vagon
rcsiaurani. "Cun nai ncrg irclurilcP" "Aa i-aa". "Ar{i linc". "Si dunncaia".
"M-an can ingrai". "Parc cinc nu sc-ngraP" "{i nai aduci aninic dc
voiajul la c vasul Frunconu (sau cun naila oi zicca}P "Cun s nu, a fosi o
clioric grozav, nuP"
Pc dracu, grozav. Tc-ai liciisii dc noaric. Vorlcai cu individul ur i
sinlu cniru c nu cra c-acolo nincni carc s ic inicrcsczc. Poaic c ioi aa
a fosi cu Tcrry Lcnno i cu ninc. Da nu, nu cliar aa. O lucai din cl ini
aar{inca. Invcsiiscn in cl iin i lani, i irci zilc circcuic la rcoarc, ca s
nu nai vorlin dc un unn in falc i dc-o loviiur la caroiid, c carc o nai
sin{can i-acun, ori dc ciic ori ingli{can. Acuna nu risc i nu uican nici
ncar s-i dau inaoi cci cinci suic dc dolari. Dc asia ini rca ccl nai ru.
nioidcauna sc iniinl ca nrun{iurilc s ic inirisicz c ccl nai nuli.
Soncria dc la u i iclcfonul {iriir in acclai iin. An rsuns nai iniii la
iclcfon cniru c soncria nu inscnna dccii c cincva a inirai in nicu{a nca
sal dc aiciarc.
Donnul Marlowc la iclcfonP V caui donnul Endicoii. Eninc{i l a
aarai, v rog.
A rsrii i cl.
Aici c Scwcll Endicoii, ni -a zis, ca i cun n-ar fi iiui c rdiia aia dc
sccrciar ni-a conunicai dcja nunclc lui.
Dun dininca{a, donnulc Endicoii.
M-an lucurai s aud c {i -au dai drunul. M-an gindii c oaic in la
urn {i-a vcnii gindul ccl lun dc a nu ic nai onoirivi.
N-a fosi un gind. A fosi ur inc{inarc.
M indoicsc c vci nai avca vrco incurciur cu clcsiia asia. Dar dac sc
nai iniinl ioiui ccva i ai ncvoic dc ajuior, ic rog s n anun{i .
Dc cc a avcaP Individul c nori. Ar irclui ca ia s -i dca foaric nuli
osicncal ca s oai dovcdi c sini vinovai dc dc{incrca unor sccrcic. Si c
urn, ar nai irclui s oai dovcdi c a conis o crin sau c a fugii in nod
inicn{ionai.
i drcsc glasul.
Poaic, zisc cl cu nuli grij, nu {i s-a sus c a lsai o nriurisirc
conlciP
Mi s-a sus, donnulc Endicoii. Dar vorlcsc cu un jurisi, nuP Ar fi oarc
ncindicai s sugcrcz c i o nriurisirc ar irclui s oai fi confirnai aiii
din unciul dc vcdcrc al auicniicii{ii cii i din ccl al caciii{iiP
M icn c nu rca an iin cniru discu{ii juridicc, ini zisc lrusc.
Trcluic s lcc cu avionul in Mcic, avind dc indclinii o indaiorirc dcsiul dc
irisi... Prolalil i{i incliui dcsrc cc c v orla, nuP
Mda. Dcindc c cinc rcrczcnia {i. nc nu ni-a{i sus, v-aducc{i aninic,
nuP
Mi-aduc crfcci aninic. Ei, la rcvcdcrc, Marlowc. S iii c ofcria nca dc
ajuior rninc inc valalil. Dar d -ni voic, ic rog, s-{i nai dau i un nic sfai.
nu fi cliar aiii dc sigur c ai scai dc incurciur. Tc afli inir -o siiua{ic dcsiul
dc vulncralil.
A inclis iclcfonul. L-an aczai i cu cu grij in furc. O cli an rnas cu
nina c rcccior, incruniindu-n iarc. Aoi ni-an alungai anrciunca dc c
fa{ i n-an sculai s dcsclid ua inicrioar carc ddca src sala dc aiciarc.
La fcrcasir cra aczai un individ carc rsfoia o rcvisi. Puria un cosiun
gri-allsirui, cu carouri llcu-al foaric discrcic. Picioarclc, c carc i lc {inca
incruciaic, crau incl{aic cu un fcl dc nocasini ncgri din accia cu nunai
dou guri dc irciuri carc sini aroac la fcl dc conozi ca i aniofii sori i
carc nu-{i ru cioraii dc ficcarc dai cind ncrgi dou suic dc nciri. Daiisia
inaculai cra iniurii cu narginca ar alcl cu luzunarul dc la ici i
dindriul ci sc vcdca rana oclclarilor dc soarc. Avca rul dcs, ncgru i crc{.
Era foaric lronzai. Eidic oclii sirluciiori ca dc asrc i -ni zinli c sul
nusia{a sul{iric. Cravaia naro avca un nod cii un virf dc ac c cnaa dc un
all sirluciior.
Arunc dcoaric rcvisia.
Cc ralaiuri nai scriu i fi{uicilc asica, zisc cl. An ciiii o clcsiic dcsrc
Cosicllo. Da, sigur, ia iiu ioiul dcsrc Cosicllo, cun iiu i cu ioiul dcsrc
Elcna din Troia.
Cu cc v oi fi dc folosP
M nsur fr gral din ca in -n icioarc.
Tarzan clarc c o iroiinci roic, ini zisc in cclc din urn.
CunP
Tu, Marlowc. Parc-ai fi Tarzan clarc c o iroii nci roic. Tc-au zgil{iii
iarcP
Pc ici-c colo. Dar dc undc i in undc a ajuns s ic inicrcsczcP
Du cc a vorlii Alllrigli cu CrcgoriusP
Nu. Du accca nu n-a nai zgil{iii nincni.
Oncuviin{ din ca cu un gcsi scuri.
Ai avui un grangur dc a vorlii cu Alllrigli s un ariilcria grca c caul
idioiului luia.
Tc-an inirclai dc cc ic inicrcscaz. niinlior, nu -l cunosc c conisarul
Alllrigli i nu cu an fosi accla carc l -a rugai s nu fac ninic. Nu vd dc cc ar
fi fcui ccva cniru nincP
M-a rivii norocnos vrcnc indclungai. S -a ridicai incci, gra{ios ca o
anicr. A iravcrsai inccrca i i -a lgai nasul in liroul ncu. Mi -a fcui
scnn din ca i a inirai. Era un ii dinir -accia carc oriundc ar arca arc -ar
fi ccl u{in roriciarii cldirii. An inirai du cl i an inclis ua. Enscsc
in icioarc ling nas i rivca anuzai in jur.
Eii un ii nruni, dc lani nrun{i.
An irccui in saiclc ncsci dc lucru i an aiciai.
Ia zi, Marlowc, ciic lovclc sco{i c lunP
An lsai rclica s ircac i ni -an arins ia.
Eu crcd c dac i{i ics aic suic cinci zcci inscann c-ai sari lanca.
An us clilriiul ars in scrunicr i an inccui s ufi din lulca.
Eii un ciulucar nruni, Marlowc. Tc nul{uncii cu firiniiuri. Eii aiii
dc nic incii ircluic s ic rivcasc onul cu lua ca s ic vad.
Nu i-an rsuns.
Ai cno{ii dc dou aralc. Nici nu faci nai nuli dc dou aralc, cu ioi cc
ai. Tc inricicncii cu un individ, lci ciicva alarc cu cl, discu{i niic iincnii
cu cl, ii sirccori ccva ncial cind a lgai -o c nincc, i c urn ic vinzi lui cu
arnc i lagajc. Scncni cu un lic{cl dc coal carc a ciiii dcsrc Frank
Mcrriwcll. N-ai ic dc curaj; n-ai ninic-n ca nici dc doi lani, n-ai lcgiuri, n-ai
ic dc in{clcgcrc, aa c ic dai narc i ic aic{i ca lunca s ling dcasura
loiiului iu. Tarzan c o iroi inci narc i roic. Arlor un zinlci olosii. n rc -
gisirul ncu cii irccui la suna dc zcro dolari, zcro ccn{i.
Sc alcc csic lirou i n ocni cu dosul alnci csic fa{, ncsior i
in scirl, fr inic{ia dc a n lovi ca s n doar i fr s alando nczc
zinlciul dc c luzc. Aoi, vzind c nici cu asia nu n clinicic, sc acz
alcnc. i usc coiul c lirou i -i rinsc lrlia lronzai in nina inc i nai
lronzai. Oclii sirluciiori ca dc asrc n rivcau fr s ail in ci aliccva
dccii sirlucirc.
Siii cinc sini, l, nrun{clulcP
Tc nuncii Mcncndcz. Dic{ii i{i zic Mcndy. Undc ocrczi, in scciorul
lajciP
Crozav!P Dar cc, cliar aa iarc n-an l{iiP
Halar n-an. Prolalil c {i -ai inccui caricra ca cic inir -un lordcl
ncican.
Scoasc din luzunar o ialaclcr dc aur i cu o lriclci ioi dc aur ii
arinsc o lavan sul{irc. Sufl un fun acrior i incuviin{ din ca. Pusc
ialaclcra c nas i o ningiic cu virfurilc dcgciclor.
S iii, Marlowc, c cu sini un ncnc dinir -la narc i ru. Scoi o groaz
dc liiari. Trcluic s scoi o groaz dc liiari ca s -i oi junuli c gagiii c carc
ircluic s-i junulcsc. An o cas la Dcl -Air carc a cosiai nouzcci dc niarc i
dcja an scos dc la icclcrca inc o dai c -aiiia ca s-o aranjcz. An o ncvasi
niio llond laiinai i doi coilai acza{i la coli lunc ariicularc c
coasia dc rsrii. Ncvasi-nca arc icirc in valoarc dc o sui cincizcci dc
lirinc i inc vrco aiczcci i cinci dc niarc lgaic in llnuri i {oalc. An
najordon, dou scrviioarc, lucircas, ofcr, ca s nu nai vorlcsc dc
gcalaiul carc unll la doi ai in urna nca. Oriundc n duc, sini iraiai ca un
rcgc. Cc c nai lun din ioaic lalcal cii vrci, ilcal c cinsic, {oalc a -niiia,
aariancnic rina rin loicluri. An un logcac i-n Florida, i un iali dc ncrs
c Ailaniic cu un ccliaj dc cinci oancni. An un Ncnilcy, dou Cadillacc, un
Clryslcr Siaiion i un Jaguar cniru liai. Pcsic vrco doi ani ii iau unul i fic -
ni. Si iu cc aiP
Nu cinc iic cc. Anul sia an o cas in carc s locuicsc nunai cniru
ninc.
Fcncic n-aiP
Sini singur. Si c urn nai an ccca cc vczi aici i o nic dou suic dc
dolari in lanc i vrco ciicva nii lgaic in ac{iuni. Ai aflai ioi cc voiai s iiiP
Cii ai ciiigai ccl nai nuli dc la un an gajancniP
Oi suic cincizcci dc dolari.
Isusc Hrisioasc, cliar aa icfiin oaic s ajung un iiP
Tcrnin cu irncncala i sunc-ni cc vrci.
Oi siinsc {igara funai nunai c juniaic i -i arinsc incdiai alia. Sc
iolni c scaun i -ni rinji rsucindu-i o luz.
Eran irci gcala{i inir-un adosi i nincan, inccu cl. Era frig ca dracu,
zad dc jur inrcjur. Mincan din cuiii dc conscrvc. Hran rccc. Ccva oluzc,
c urn iir dc noriicrc. Eran vinc{i dc frig, i cind zic vinc{i, s iii c aa cra
Eandy Siarr i cu ninc i cu Tcrry Lcnno sia. O gliulca dc noriicr cadc
drci inirc noi, dar din cinc iic cc noiiv nu clodcaz. Ncn{oii ia au i ci ioi
fclul dc ncclcrii inu{iic i ninuni. Sc vcdc c lc ncrgc ninica dc -a-
ndoasclca cind c vorla dc unor. Uncori crczi c c un roicciil orl i csic irci
sccundc sc dovcdcic c nu c cliar aa. Tcrry il ia in lra{c i icsc din adosi
inainic ca cu sau Eandy s fi inccui ncar s nc dcznciicin cii dc cii. Da' iii
cc rccdc s-a nicai, fiulcP Parc cra ccl nai lun ruglisi. Si sc irinicic cu
fa{a-n jos la nini i arunc drcia cii dc dcaric oaic i aia clodcaz in
acr. Mai ioaic sclijclc ircc csic caul lui, dar una narc ii radc junaic din
olraz. Si iocnai aiunci, fri{ii dau drunul la un aiac i in s lgn noi dc
scan nici nu nai cran acolo.
Mcncndcz sc ori i -ni ofcri sirlucirca caln i consiani a oclilor lui
ncgri.
O{i nul{uncsc c ni -ai sus.
Marlowc, s iii c nu cii liai ru. Si {ii la iv lcal. Eandy i cu ninc
an discuiai ioai ovcsica i an sialilii c ccca cc i s -a iniinlai lui Tcrry
Lcnno a fosi dcsiul dc ru ca s fac c oricinc s sc scrinicasc. Muli vrcnc
nc-an zis noi c ircluic s fic c lunca ailali. Dar nu cra. L -au gljii fri{ii. Au
ioi iras dc cl i au liui la cl ca la fasolc vrcun an i juniaic. Au fcui ci
ircal lun, nunai c c cl l -a durui can iarc. A cosiai lani grci s
dcscocrin i a cosiai lani grci in an uiui da dc cl. Dar nc ddca nina,
fiindc du rzloi scoican i{ulc lalanc dc la lurs a ncagr. Si Tcrry nu s-a
alcs cu aliccva, cniru c nc-a salvai via{a, dccii cu o juniaic nou dc olraz,
niic r all i ncrvii in furculi{. Acolo in rsrii a inccui s irag la nsca,
il adunau cu fraul cind dc ici, cind dc colo, sc can inriias c cunva. Avca
cl ccva carc-i sfrcdclca rin ninic, nunai c noi n-an avui niciodai lalar. Pc
urn, cind an auzii iar dc cl, afln c a luai -o c dana aia logai, cu acic-n
rcgul, i c iricic c icior narc. Pc urn sc clcan c divor{caz, iar
ajungc ru dc ioi, iar sc insoar cu ca i ca d in rinirc. Eandy i cu ninc nu -
l uicn ajuia cu ninic. Nici nu nc las s -l ajuin, dccii doar cu slujla aia dc
la Vcgas c carc n-a {inui-o nuli. Si c urn, cind cadc ncsa ru dc ioi, nu
vinc la noi du ajuior, vinc la un nrun{cl dc doi gologani ca iinc, un rdii
c carc-l succsc i-l rsuccsc curcanii cun vor. Aa c in la urn d c oriu'
oii i fr s-i ia ncar rnas lun dc la noi i fr s nc lasc osililiiaica
s-l rsliin. An niic firc in Mcic, i gscan cu oricind s-l ascund -
acolo c ioai via{a. Si uican s -l scoi din {ar nai iuic dccii ar scoaic un
irior un as din aclci. Si cind colo cl vinc s sc sniorcic la iinc. ni vinc s
vrs dc ciud. Un rdii nruni, un firiccl dc r af c carc il sufl oli{aii
incoiro vor ci.
Poli{aii oi s-nviri c oricinc. Cc-ai vrca s fac in rivin{a asiaP
Pur i sinlu s-o lai lali, zisc scc Mcncndcz.
Cc s las laliP
Pi sirdania asia dc a scoaic lovclc sau rcclan dc c urna cazului
Lcnno. S-a icrninai, c innorniniai. Tcrry a nurii i noi nu vrcn s -l nai
nccjcasc nincni. Prca nuli a sufcrii liaiul sia.
Iai i un gangsicr scniincnial, i -an zis. S iii c n-ai dai gaia.
Tinc-{i flcanca, l, vrliu{. Vorlcic f runos, c Mcndy Mcncndcz nu sc
ccari cu {ii ca iinc. El lc zicc doar cc vrca. Cscic -{i ali nijloc dc a sioarcc
liiari. Tc-ai rinsP
Sc ridic. nircvcdcrca sc icrninasc. i lu nnuilc dc c lirou. Erau
allc, glasc. Nu rca s lc fi uriai vrcodai. Elcgani ii, donnul Mcncndcz.
Dar indriul nnuilor sc ascundca grosolnia unci lruic.
Nu unllu du rcclan, i-an zis. Si nincni nu ni -a ofcrii gologani. Nici
nu vd dc cc i cniru cc ar facc -o.
Las-ic dc lancuri, Marlowc, c c ninc nu n irag i in ici. N-ai siai iu
irci zilc la gros doar aa, fiindc ai inina lun. Ai fosi liii cniru asia. Nu zic
dc cinc, dar an cu o idcc. Si iiul la carc n gindcsc arc lani cu glioiura.
Cazul Lcnno c inclis i rninc inclis cliar dac...
Sc ori lrusc i lcsni cu nnuilc csic narginca liroului.
Cliar dac n-a onorii-o Tcrry, i-an zis.
Surrindcrca lui a fosi o ojgli{ la fcl dc sul{irc ca i aurul dc c o
vcriglci cniru o csioric din inicrcs.
Nu ni-ar rca ru s ncrg c llai cu iinc, firicc l. Nunai c lucrurilc nu
rca sc lovcsc. Dar dac ar avca vrcun in{clcs i ioiui Tcrry a vrui ca
lucrurilc s rnin aa cun sini aiunci aa rnin.
Nici un rsuns din arica nca. Du o cli, inccu s rinjcasc uurcl.
Tarzan clarc c o iroiinci narc i roic, zisc cl cu glas irgnai. Da,
don'lc, ii iarc. M las s iniru aici i s -l calc in icioarc. Marc fa{, don'lc!
Sc angajcaz cniru un gologan dc zccc ccn{i sau cliar i dc cinci i sc las
inviriii c dcgciul ccl nic dc oricinc. N-arc clcag, n-arc ncanuri, n-arc lanuri,
n-arc ninic. Pa i la rcvcdcrc, l, anriiulc.
An rnas liniiii, siringind din din{i i uiiindu -n lung la sirlucirca
ialaclcrci lui dc aur dc c col{ul ncsci. M-an sin{ii lirin i olosii. M-an
ridicai incci i an iniins nina du ialaclcr.
Ai uiiai clcsiia asia, i -an zis, onconjurond liroul.
Mai an vrco cinci, a ronjii cl.
Cind n aflan dcsiul dc aroac dc cl, i -an ofcrii-o. A iniins ncsior
nina du ca.
Cc-ai zicc dac ai rini vrco cinci dinir -asicaP l-an inirclai i l-an lovii
cii dc iarc an uiui la lc.
S-a incovoiai dc ioi, nicunind. A scai ialaclcra c jos. S -a liii dc crcic
i niinilc i sc siringcau convulsiv. S-a luiai din grcu in s oai iragc acr in
ici. Era lcoarc dc iransira{ic. ncci dc ioi i cu un cfori vizilil s -a indrciai
i nc-an rivii din nou in ocli. An iniins nina i i -an ningiiai uor falca cu
virful dcgciului. Nici nu s-a cliniii. n cclc din urn, a izluiii s scoai un
zinlci c fa{a lronzai.
Nu ic-a fi crczui in siarc dc aa ccva.
Daia viiioarc adu-{i i un isiol sau nu-ni nai zi "anriiulc".
An cu ninc un ii carc oaria isiol.
Adu-l inuniru. O s ai ncvoic dc cl.
D, Marlowc, vd c cii un gagiu c carc nu rca -i linc s-l calci c
coad.
An onins ialaclcra dc aur inir-o aric cu iciorul, aoi n-an alccai,
an ridicai-o i i-an inninai-o. A luai-o i i-a dai drunul in luzunar.
Nu rca iian cc s crcd dcsrc iinc, i -an zis. Dc cc-oi fi icrdui vrcnca
ca s vii in aici i s n clrcii!P Dar c urn an inccui s n liciiscsc.
To{i gangsicrii i nardciaii sini liciicoi. Trcala c la fcl dc nonoion, arc ai
juca cr{i cu un aclci in carc nu sini dccii ai. Ai ioiul dar dc fai n-ai
ninic. Sczi doar acolo i ic lollczi la iinc insu{i. Nici nu n nir c Tcrry n-a
vcnii la iinc du ajuior. Ar fi avui scnza{ia c ia lani cu inrunui dc la o
iirf.
Oi dusc dclicai dou dcgcic la sionac.
Oni arc ru c-ai sus clcsiia asia, iiric. S iii c cii in siarc s
faci c dciciul nai dcs dccii ircluic, i n-o s-{i fic rca noalc.
Sc dusc la u i o dcsclisc. Corila dc afar sc dcslii dc crcic i sc
inioarsc. Mcncndcz fcu un scnn cu caul. Haidanacul inir in lirou i n
nsur din ca in-n icioarc cu o rivirc fr crcsic.
Uii-ic linc la cl, Click, ii zisc Mcncndcz. Dag linc la cuiiu{, s -l {ii
ninic. Asia aa, ca clcsiic. S-ar uica ca inir-o lun zi s ai o ircal cu cl.
L-an vzui cu, airoanc, zisc lrunciul sclivisii, vorlind rinirc din{i, aa
cun lc adc linc cclor dc icaa lui. N-an cu grc{uri din ricina lui.
S nu-l lai niciodai s ic ocncasc in luri, ii zisc Mcncndcz rinjind
acru. Crocul lui dc drcaia nu c cliar dc glun.
Haidanacul sc nul{uni s-ni zinlcasc laijocoriior.
N-o s ajung cl dcsiul dc aroac cniru asia.
Ei, la rcvcdcrc, i iric, ini zisc Mcncndcz i ici.
Pa i usi, ini zisc caln gorila. M clcan Click Agosiino. Crcd c ai s
n rccunoii.
Ca c-un ziar nurdar, i -an zis. S-ni aduci aninic s nu-{i calc
niciodai c olraz.
Muclii dc la flci i sc inclciar vizilil. Aoi sc inioarsc lrusc i ici du
cful lui.
Ua s-a inclis incci cu disoziiivul ncunaiic. An iras cu urcclca dar nu
lc-an auzii aii rin lol. Unllau incci ca isicilc. Toiui, ca s fiu nai sigur,
du un ninui an dcsclis ua i n-an uiiai afar. Nu cra nincni in sala dc
aiciarc.
M-an iniors in lirou i du cc n-an aczai c scaun ara circcui o vrcnc
inirclindu-n dc cc un scculani dcsiul dc inoriani rin arica locului, ca
Mcncndcz, socoica c ncrii s vin crsonal la ninc la lirou i s n
avcriizczc s nu-ni lag nasul undc nu-ni ficrlc oala, caci la un ninui du
cc an fosi rcvcnii in nod ascnnior dci in icrncni difcri{i dc Scwcil
Endicoii.
N-an ajuns la nici o concluzic, aa c n-an gindii c a uica s-ni iau
rcvana. An ridicai rccciorul i an ccrui o convorlirc cu cazinoul Tcrrain
din Las Vcgas, convorlirc crsonal, donnul Eandy Siarr c clcnai dc Plili
Marlowc. Nici o lrinz. Donnul Siarr nu cra in ora, dar an fosi inirclai dac
dorcsc s vorlcsc cu alicincva. Nu dorcan. Nici ncar cu Siarr nu dorcan
rca nuli s vorlcsc. A fosi doar un cariciu dc noncni. Era nuli rca
dcaric ca s n aiing.
Du accca, irci zilc nu s-a nai iniinlai ninic. Ni ncni nu n-a liui,
nincni n-a iras gloan{c in ninc i nici nu ni -a iclcfonai ca s n rcvin s
nu-ni lag nasul csic ioi. Nincni nu n-a angajai s-i caui fiica ricii, so{ia
carc a clcai aliuri cu drunul, colicrul icrdui sau icsiancniul furai. An siai
ur i sinlu acolo i n-an uiiai c crc{i. Cazul Lcnno a nurii aroac la fcl
dc rccdc cun s-a nscui. A urnai doar o scuri anclci la carc n -an fosi
clcnai. S-a {inui la o or foaric ncolinuii, fr s fic anun{ai dinainic i
fr jura{i. Ecrczcnianiul rocuraiurii i -a confirnai roriul vcrdici, in
scnsul c noarica Sylvici Poiicr Wcsicrlcyn di Ciorgio Lcnno a fosi cauzai
cu inicn{ii dc onucidcrc dc circ so{ul ci, Tcrcncc Willian Lcnno, dcccdai
inirc iin in afara jurisdic{ici rocuraiurii susncn{ionaic. Foaric rolalil c la
dosar s-a luai aci i dc nriurisirca inrc gisirai. Foaric rolalil c a fosi
vcrificai in suficicni nsur cniru a-l saiisfacc c rocuror.
Aoi s-a cnis auioriza{ia dc innorniniarc. Truul dcfuncici a fosi
iransoriai cu avionul in Nord i inlunai in criia fanilici. Prcsa nu a fosi
inviiai. Nincni n-a dai inicrviuri i ccl nai u{in din io{i a vorlii donnul
Harlan Poiicr, carc niciodai nu ddca inicrviuri. Era aroac la fcl dc grcu dc
vzui ca i Dalai Lana. Indivizii carc oscd o sui dc n ilioanc dc dolari duc o
via{ cu ioiul sccial, indriul unui aravan alciuii din scrvi iori, gorilc dc
az, sccrciarc, avoca{i i func{ionari docili. E foaric rolalil c nninc,
dorn, sc iund i oari i lainc. Dar niciodai nu o{i ii lucrul sia cu
ccriiiudinc. Toi ccca cc ciicii sau auzi dcsrc ci a fosi rclucrai dc o land dc
iii dc la roiocol, carc incascaz lani grci ca s crcczc i s inirc{in niiul
unci crsonalii{i ccva sinlu, clar i curai ca o scring sicrilizai. Nu c
ncvoic s corcsund rcalii{ii. Trcluic doar s sc oirivcasc linc cu faiclc
iiuic i faiclc iiuic sc oi nunra c dcgciclc dc la o nin.
On cca dc a ircia zi, can c scar, a sunai iclcfonul i n -an irczii vorlind
cu un individ carc sunca c sc nuncic Howard Scnccr, c c rcrczcnianiul
unci cdiiuri ncw-yorkczc cniru California, sosii in ora inir -o scuri clioric
dc afaccri i c arc o rollcn c carc ar dori s -o discuic cu ninc. M-a ofiii s
n iniilncsc cu cl, a doua zi dininca{ la ora unsrczc cc, on larul loiclului
Eiiz-Dcvcrly.
L-an inirclai dcsrc cc fcl dc rollcn c vorla.
E dcsiul dc dclicai, dar crfcci noral, ni -a rsuns. Dac nu cdcn dc
acord, fircic c sini gaia s v licsc un onorariu cniru iinul icrdui.
V nul{uncsc, donnulc Scnccr, dar n-o s fic ncvoic. V-an fosi
rcconandai dc vrcuna din cunoiin{clc nclc sau cun a{i ajuns la nincP
Cincva carc v cunoaic din auziic i a auzii i dc rcccnia
dunncavoasir ciocnirc cu auiorii{ilc, donnulc Marlowc. A uica zicc cl iar
c asia c ccca cc n-a inicrcsai. Toiui, afaccrca nca nu arc nici o lcgiur cu
ovcsica accca iragic. E vorla ur i sinlu dc... M rog, nai linc s
discuin ioai rollcna la un alar, dccii la iclcfon.
Sinic{i sigur c dori{i s fi{i vzui cu un individ carc a fosi la rcoarcP
Eisc. Si risul i glasul lui crau foaric agrcalilc. Vorlca cu acccniul c carc -l
avcau ncw-yorkczii c vrcnuri, inainic dc a inv{a s vorlcasc afcciai.
Din unciul ncu dc vcdcrc, donnulc Marlowc, asia consiiiuic nai
dcgral o rcconandarc. Dar, da{i -ni voic s adaug, nu aiiia faiul c a{i fosi la
rcoarc cun v-a{i crinai dunncavoasir ci faiul, s ziccn, c rc{i s
fi{i circn dc discrci, cliar i cind sinic{i suus rcsiunilor.
Individul sia vorlca cu virgulc i unci i virgul, ca un ronan clasic. Sau
ccl u{in la iclcfon.
E-n rcgul, donnulc Scnccr. O s fiu acolo la ora unsrczccc.
Mi-a nul{unii i a inclis iclcfonul. M inirclan cinc ni -o fi fcui irana.
M-an gindii c s-ar uica s fic Scwcll Endicoii i i-an iclcfonai s-l inircl.
Dar cra lccai din ora dc o sinin. Nu sc iniorscsc inc. N -avca rca narc
inorian{. Cliar i in doncniul ncu dc aciiviiaic ioi sc nai iniinl uncori
s nai gscii ciic un clicni nul{unii dc iinc. Si avcan ncvoic dc un
angajancni, cniru c avcan ncvoic dc lani sau ccl u{in aa crcdcan, in
cind n-an iniors acas i an gsii scrisoarca in carc cra orirciul lui Madison.
CAPITOLUL 12
Sc afla in cuiia dc scrisori dc ling scara casci nclc avond forna unci
colivii dc sri, all cu rou. O ciocniioarc din lcnn insialai c caacul
colivici cra ridicai, dar ioi nu n-a fi uiiai inuniru cniru c nu rincsc
niciodai corcsondcn{a acas. Nunai c ciocniioarca ii icrdusc foaric dc
curind ciocul. Lcnnul cra r ui dc u{in vrcnc. Prolalil vrcun lic{cl
indcninaiic o nincrisc cu isiolul lui ncunaiic.
Scrisoarca avca ciiclcia Corrco Acro i un siol inircg dc iinlrc ncicanc
iar adrcsa cra scris dc o nin c carc oaic c n -a fi rccunoscui-o dac in
uliina vrcnc nu n-a fi gindii nai ioi iinul la Mcic. N-an uiui dcslui
daia oici. Era ianilai cu nina i iuicra cra dcsiul dc uscai. Plicul cra
gros. An urcai scrilc i n-an aczai in living-roon s-o ciicsc. Era o scar
foaric icui, du cun ni s-a rui. Poaic c scrisoarca unui nori aducc cu
ca roria ci iccrc.
Tciul inccca fr dai i fr rcanlul.
"Stuu u [crcustru unc cuncrc dc u ctuu do u unu Iotc nu rcu curut
dntr-un oru nunt Otutocun un oruc dc nuntc c nuu unu uc. In [u;u
ncu, cIur suI [crcustru, sc u[u o cutc otuu cnd o su unu Iuutu cu
cu[cuuu c curc -un conundut-o, o su-n unu scrsourcu u cutc o s -o ;nu u
ucdcrc n nnu cu s-o oIscru nuntc s-o Iugc n cutc. Duu cc uu [ucc uccst
ucru, uu cuutu o Irtc dc o sutu dc csos, cccu cc n scunnu o grouzu dc Iun
cntru c.
Dur dc cc Iut cn dc uttu urcnc Pcntru cu un ndud oucIc, cu gIctc
uscu;tc cu cunuu nurduru stu n [u;u u ncc nu - u ocI dc u cu.
Atcutu ccuu. Nu tu cc ununc, dur nu nu usu su cs. Nu contcuzu rcu nut,
dn noncnt cc scrsourcu uu [ cxcdutu. Vrcuu su rnct Iun utu [ndcu n -
un ncuoc dc c, [ndcu ut[c cu sgurun;u cu -ur tcrc undurncru dc uc.
Nu snt dcstnu; su cuncrc nnc. Ducu urc, n-u dcct su su cu snt scuzcc
ncc cntru cu ;-un dut uttu Iutuc dc cu un scnn dc stnu cntru un Iuut
turc dc trcuIu. Cu dc oIcc, un [ucut uru tot cc nu trcIuu, dur nu un ncu
stou. Mu oIscdcuzu gndu cu roIuI u uuns u o concuzc ntr -o ununtu
run;u. S-ur [ utut su [u cu ucguu, outc cIur un [ost, dur trcuIu
ccuutu cu sgurun;u cu n-u [ [ost n sturc s-o [uc. Hrutututcu uu cuntu nu c
dcoc gcnu ncu. Au cu ccuu urc un gust [ourt c ucru. Dur n-urc nc o nortun;u,
ctu dc u;n. Acun ucru rncu cstc su ncdc un scundu dc curc nu c
ncuoc curc nu [oosctc nnunu. Tutu c cu soru -su nu n-uu [ucut
ncodutu urcun ruu. TrcIuc su- truuscu c uu;u or cu snt sutu nu-n gt
dc u ncu. Nu Sguu u [ucut dn nnc un on dc nnc, cntru cu ustu crun ncu
dnuntc. Nu ;-u utcu du un rusuns rcu cur u n trcIurcu dc cc s-u nurtut
cu nnc. Hunucsc cu u [ost ur snu un curcu. Cc u;n cu u nu rt tnuru
[runousu. Luncu zcc cu o[tcc rcu nur nIutrncsc c IurIu; dur c ;n
tncrc c [cnc. Luncu sunc tot [cu dc rost. Zcc cu Iogu; sc ot uuru
ntotdcuunu cu n uncu or c ucnc uuru. Eu un trut n nocu or -un
uuzut cu snt cts; scru; dc sngurututc.
An scrs o con[csunc. Mu snt cun uIutut dcstu dc scrut. Prn cur; o;
su ctct uncor dcsrc stuu; dntr -ustcu, dur n cc nu cstc scrs cIur
udcuuru. Cnd ; sc ntnu cIur ;c, cnd nu ;-u nu runus utccuu dcct
stou dn Iuzunur, cnd ct strns cu uu ntr -un Iotc nc soos dntr -o ;uru
strunu, nu u dcct o snguru cuc dc scuurc crcdc-nu, tc rog, rctcnc, cu
stuu;u n-urc n cu nnc nu;utor nc nucur drunutc. Estc ur snu urtu
sorddu ccnuc nsunntutourc.
Au cu ut-o utu-nu c nnc. Dur nu nt, tc rog su Ic cntru nnc un
"IurgIu" u ocuu u Vctor. S dutu utourc cnd ; [uc cu[cu, tournu -n nc o
ccucu unc o cuturu dc uIsIg n cu, urndc -n o ;guru unc-o uutur
dc ccucu. S duu ucccu, du utur toutu oucstcu. Tcrrg Lcnnox u ntrut uo
u ct dn sccnu. Audur, run cu Inc.
Hutc u uu. Hunucsc cu trcIuc su [c Iuutu cu cu[c uuu. Ducu nu c,
nscunnu c-o su usu cu ntc nucutur. In gcncru n uc ncxcun, dur nu -
n uc ncIsorc or. Fun cu Inc.
Tcrrg".
Asia cra ioi. An iniurii din nou scrisoarca i an us -o la loc in lic.
Fuscsc inir-adcvr liaiul cu cafcaua. Alifcl, scrisoarca nu ni -ar fi arvcnii
niciodai. Sau in oricc caz nu cu un orirci al lui Madison in ca. Un orirci al
lui Madison c o lancnoi dc cinci nii dc dolari.
Era aczai in fa{a nca c nas vcrdc i foniioarc. Nu nai vzuscn in
via{a nca o ascncnca liriic. Mul{i dinirc oancnii carc lucrcaz rin lnci n -au
vzui nici ci aa ccva. E foaric rolalil ca indivizi dc icaa lui Eandy Siarrr
sau Mcnncndcz s lc oaric, cniru c sc oi {inc in ori -vizii. Dac ic-ai ducc
la o lanc i ai ccrc o ascncnca lancnoi, n-ar avca dc undc s {i -o dca. Ar
irclui s {i-o scoai dc la Danca Eczcrvclor Fcdcralc. Si asia ar uica s durczc
zilc inircgi. Pc ioi curinsul Siaiclor Uniic nu sini in circula{ic nai nuli dc o
nic dc liriii ca asia. A nca avca o sirlucirc agrcalil. Parc ar fi avui nicul ci
soarc roriu.
An siai acolo i n-an uiiai la ca nuli vrcnc. n cclc din urn, an us -o
inir-un ori-vizii i n-an dus la luciric s fac o cafca. I -an indclinii
iniocnai rugnin{ilc, indifcrcni dac a fosi sau nu o clcsiiunc scnii ncnial.
An iurnai cafcaua in dou ccii i inir -a lui an adugai un ic dc wlisky i an
aczai-o in arica ncsci in carc siiusc in dininca{a cind l -an dus la avion. I -
an arins o {igar i i -an aczai-o inir-o scrunicr ling ccac. Privcan
alurul cun sc ridic din ccac i firicc lul dc fun c carc-l znislca {igara.
Afar in iufiuri o asrc ioi zlurda, vorlca singur cu ciricli firavc i din cind
in cind ii auzcan filfiiiul ariilor.
Aoi cafcaua n-a nai fcui aluri i {igara a incciai s nai funcgc i a
rnas doar un cliioc siins c narginca unci scrunicrc. An aruncai -o in cuiia
dc gunoi dc sul cliuvcia dc la luciric. An vrsai cafcaua, an slai ccaca
i an us-o la loc.
Si cu asia, lasia. Nici nu rca s fi fosi narc lucru dc fcui cniru cinci
nii dc dolari.
Du o vrcnc, n-an dus la cincna la uliinul scciacol. Un filn fr nici
un laz. Nici nu rca vcdcan cc sc iniinl. Doar niic fc{c nari i nuli zarv.
Cind n-an iniors acas, an dai drunul la un Euy Locz foaric nonoion i nici
din la n-an in{clcs narc lucru. Aa c n-an culcai.
Dar n-an uiui s adorn. Pc la irci dininca{a, n linlan rin cancr i -
l asculian c Haciaiurian lucrind inir -o falric dc iracioarc. Ziccau c c
conccri dc vioar. Eu ziccan c arc c o curca dc vcniilaior sllii i s -o ia
dracul.
Pcniru ninc, o noaic all c un lucru la fcl dc rar ca i un oia lurios.
Dac n-ar fi fosi vorla dc iniilnirca dc a doua zi dininca{ cu donnul Howard
Scnccr la larul dc la Eiiz-Dcvcrly, a fi dai c gii o siicl inircag i n-a fi
inliai cri{. Si dac ni s-ar nai fi iniinlai o dai s vd un ii oliiicos lcai
nori inir-un Eolls-Eoycc Silvcr Wraiil, a fi lccai cii uican dc rccdc in nai
nulic dircc{ii dcodai. Nu cisi ca can nai faial dccii cca c carc {i -o
iniinzi singur.
CAPITOLUL 13
La ora unsrczccc, n aflan in cca dc a ircia loj din drcaia larului, cun
iniri din anca rcsiauraniului. Siican cu saiclc la crcic i uican vcdca c
oricinc inira sau icca. Era o dininca{ s cnin, fr cca{ i fr nici un ic dc
fun, dc fai fr ic dc unczcal, i soarclc scinicia c surafa{a iscinci carc
inccca cliar dc la crciclc dc siicl al larului i sc iniindca in la caiul
ccllali al rcsiauraniului. O fai cu un cosiun dc l aic suraclasiic i un cor
dc zilc nari iocnai urca scri{a dc la iranlulina inali a iscinci. M -an uiiai
lung la dunga all carc sc ivca inirc coasclc ci lronzaic i cosiunul dc laic.
An rivii-o cu ocli foaric irucii. Aoi a disrui, inirucii sirca in joas o
ascundca rivirilor nclc. O cli nai iirziu, an vzui -o siniccind fulgcrior
acrul inir-o sriiur acrolaiic. Piciurilc dc a au {inii dcsiul dc sus ca s
rind o raz dc soarc i s sc rcfac inir -un curculcu aroac la fcl dc
frunos ca i faia.
Aoi a icii din iscin, i -a dcsfcui casca dc laic, i -a scuiurai rul
oigcnai i s-a indrciai cu nicri cruiioarc circ o nsu{ all undc s -a
aczai ling un individ nucliulos cu anialoni dc dril all i cu oclclari
funurii i aiii dc iarc lronzai incii nu uica s fic alicincva dccii ingrijiiorul
lazinului. Tiul a iniins nina i a liui -o c coas. Ea a dcsclis o gur cii o
cldarc dc onicr i a loloiii. Asia a us cai inicrcsului c carc -l
nanifcsiascn cniru ca. Nu-i auzcan risul dar ini ajungca s-i vd gura
incns c carc a dczvluii -o cind a iras fcrnoarul i i -a ariai din{ii.
Darul cra dcsiul dc gol. Cu vrco dou scarcuri nai dcaric, doi ncclcrai
agiia{i inccrcau s-i vind unul aliuia niic ozc, folosind gcsiuri scnnificaiivc
in loc dc lani. Pc nas inirc ci cra aczai iclcfonul i din dou in dou ninuic
jucau inirc ci un joc s vad cinc-l clcan nai iniii c roduciorul Zanuck,
cu o idcc nou-nou{. Erau iincri, oaclci, zcloi i lini dc viialiiaic. Puncau
inir-o convcrsa{ic iclcfonic aiiia aciiviiaic nuscular cii a fi folosii cu ca s
car un grsan in la ciajul doi sau irci.
Mai cra i un individ irisi, ccva nai dcaric, c un scaun dc la lar ; vorlca
cu larnanul carc lusiruia un alar i -l asculia cu accl zinlci dc lasiic c
carc-l arlorcaz oancnii cind fac cforiuri s sc al{in s nu urlc. Individul cra
un lrlai linc inlrcai, inirc dou virsic, i cra afunai ru. Tinca s
vorlcasc, dar nu s-ar fi orii cliar dac n-ar fi {inui cu adcvrai s vorlcasc.
Era oliiicos i ricicnos i aiii cii l -an uiui cu auzi, nu rca s ingainc
rca ru cuviniclc, dar i{i ddcai linc scana c sc scoal cu siicla in lra{c i n -
o nai las din nin in scara, cind ic adornii. Aa o s fic ioi rcsiul vic{ii i
aa ii cra via{a acun. N-avcai s afli niciodai cun a ajuns s fic aa cci cliar
dac {i-ar sunc, nu {i-ar sunc adcvrul. n ccl nai lun caz, ar fi o aniniirc
dcfornai a adcvrului, aa cun il cunoaic cl. n ioaic larurilc liniiiic din
lunc cisi ciic un individ irisi ca sia.
M-an uiiai la ccas i an consiaiai c accsi cdiior aioiuicrnic iniirziasc
dcja douzcci dc ninuic. Avcan dc gind s aici o juniaic dc or i aoi s
lcc. Nu rcnicaz niciodai s-l lai c clicni s sialilcasc cl ioai c rcgulilc
jocului. Dac c in siarc s ic succasc i s ic inviricasc du cun vrca cl, o
s crcad c si al{ii oi s-o fac, i nu dc-aia ic angajcaz cl. n noncniul sia
n-avcan cliar aiii dc iarc ncvoic dc un angajancni incii s -l las c cinc iic cc
infunurai dc c coasia dc rsrii s n iraiczc ca c un grjdar, cliar dac o
fi fosi vrcun ii dc cf dinir -la dinir-un lirou cu lanlriuri dc la ciajul oizcci
i cinci cu un ir dc luioanc in fa{ i diciafon i o sccrciar inlrcai inir -o
uniforn sccial crcai dc Casa dc nodc Haiiic Carncgic, cu oclii accia nari,
frunoi i roni{iori. Era gcnul dc cf carc -{i sunca s fii acolo la nou fi i
dac nu-l aiciai liniiii i cu un zinlci inciniai c nuir in noncniul cind
sosca, dou orc nai iirziu, uriai c ariilc unui wlisky dullu, fcca o
adcvrai criz dc iurlarc cfcasc jignii, carc ncccsiia cinci sinini
circcuic la Acaulco cniru a-i uica rcvcni.
Dirinul clclncr dc la lar irccu agalc c acolo i arunc o rivirc llind
src luiura nca slal scoicl cu a. An cliinai din ca i cl i -a inclinai
rul cruni i iocnai aiunci in local a inirai un vis. O cli ni s -a rui c in
lar nu sc nai audc nici ccl nai nic sunci, c ncclcrii luni dc gur au anu{ii
i c lc{ivul dc la lar a incciai s nai lolloroscasc i c ioiul c caci ca
aiunci cind dirijorul laic in uiiru i ridic lra{clc i lc {inc suscndaic in
acr.
Era sul{iric i dcsiul dc inali, inlrcai cu un iaior all dc in i cu o
carf all-ncgru cu ic{clc. Prul ci avca auriul alid al unci rin{csc din
lasnc. Eisia c cl o lriu{ in carc virfurilc lciclor aurii sc siringcau ca o
sric in cuilarul ci. Oclii ii crau allairi ca allsirclclc, o culoarc rar
iniilnii, iar gcnclc crau lungi i aroac c crau rc a alidc. Ajunsc la nasa
din arica ous i iocnai ii scoica o nnu all i lung cind lirinul
clclncr ii irasc nasa ca s sc aczc, cu o gral cu carc nici un clclncr nu o va
facc vrcodai cniru ninc. Visul sc acz, ii usc nnuilc sul larcia dc la
oci i-i nul{uni cu un zinlci aiii dc dulcc, dc o uriiaic aiii dc crfcci,
incii liciul on rnasc ca lovii dc danlla. i zisc ccva cu glas foaric sczui. El
sc indcri in gral colcii. Iai un individ carc avca inir -adcvr o nisiunc
in via{.
An sorlii-o din ocli. Mi-a surrins rivirca. Si -a ridicai oclii can dc un
ccniinciru i juniaic, du carc an disrui conlci din raza ci, vizual, dc
arc nu a nai fi fosi acolo. Dar oriundc a fi fosi, ioi cu rcsira{ia iiai dc
cno{ic a fi rnas.
Sini llondc i llondc, i cuviniul sia a ajuns s fic asizi un fcl dc glun
allon. Toaic llondclc au r{ilc lor lunc i r{ilc lor rclc, oaic doar cu
ccc{ia cclor ncialicc carc, in sc oigcncaz, sini ioi aiii dc llondc ca i un
zulus iar din unciul dc vcdcrc al ininii, la fcl dc noi ca un iroiuar. Eisi
nicu{a llond clic carc ciricic i scoaic iriluri, dar cisi i llonda
corolcni, siaiuar, carc ic {inc la disian{ cu o rivirc allasir ca glca{a.
Eisi aoi llonda carc ic rivcic d c dcdcsuli i carc niroasc frunos i arc o
licrirc ca razclc soarclui c a i sc aga{ dc lra{ul iu, i inioidcauna cind o
duci acas c grozav, grozav dc olosii. Facc gcsiul accla dczndjduii i arc
llcsicnaia aia dc durcrc dc ca i i{i vinc s -o ici la alnc, nunai c ic lucuri
c ai dcscocrii clcsiia cu durcrca dc ca inainic dc a fi invcsiii in ca rca
nuli iin, rca nul{i lani i rca nulic scran{c. Pcniru c durcrca dc ca o
s rnin inioidcauna acolo, o arn carc nu sc uzcaz niciodai i cs ic la fcl
dc ucigioarc ca i unnalul asasinului liii sau siiclu{a cu oirav a Lucrc{ici
Dorgia.
Eisi i llonda noalc i disus i alcoolic, crcia nu -i as cc unc c
ca, aiiia vrcnc cii c dc nurc, i nici undc ncrgc, aiiia vrcnc cii c vorla dc u n
local clcgani undc curgc girl anania dcniscc. Mai c i llondioara nicu{ i
infii carc c ni{clu alid i vrca s nu rnin ninnui daioarc, i c lin dc
razc insoriic i dc lun sin{ i sc riccc siranic la judo, fiind in siarc s
aruncc csic unr un ofcr dc canion, fr s scac ncar o vorluli{ din
uliinul cdiiorial al lui Suturdug Fcucu. Si c urn nai c i llondu{a foaric
alid cu o ancnic dc un gcn carc nu ucidc dar nici nu sc vindcc. Tinjcic
linccd rin locuri iniunccoasc i vorlci c in oai ca din ncani i n-o o{i
aiingc nici ncar cu un dcgci, in rinul rind cniru c nu vrci, i in al doilca
rind cniru c ciicic Pustu lui T.S. Elioi sau c Danic in original, sau c
Kafka i Kicrkcgaard sau siudiaz rovcnsala. Ador nuzica i cind Filarno-
nica din Ncw York cini Hindcniil i{i oaic sunc carc din cci asc coniralai
a inirai cu o frac{iunc dc sccund rca iirziu. Du ciic an auzii, i Toscanini
c in siarc dc aa ccva. Asia inscann c sini ccl u{in doi.
Si, in sfirii, cisi i conaiul slcndid carc va suravic{ui cclor irci
aniajiii dc inali clas i aoi sc va csiori cu vrco doi nilionari, in
sclinlul sunci dc un nilion dc cciuli, i -i va inclcia cisicn{a cu o vil roz -
al la Ca d'Aniilcs, cu un Alfa Eo nco, cu iloi i coiloi cu ioi, i cu un grajd
inircg dc arisiocra{i uza{i, c carc ii va iraia cu acrul disirai i afcciuos al unui
ducc virsinic carc-i sunc noaic-lun najordonului su.
Visul din fa{a nca n-avca ninic din ioaic accsica, i nici ncar ccva din
gcnul sia. Era grcu dc clasificai, la fcl dc coiic i dc lincdc ca aa iraiclor
dc nunic, la fcl dc incfalil ca i culoarca accsiora. Toi n nai lollan la ca
cind un glas din saic ini susc.
An oniorziai ongroziior. Oni ccr scuzc. E din cauza sicia. M nuncsc
Howard Scnccr. Dunncavoasir sinic{i donnul Marlowc, fircic.
An iniors caul i n-an uiiai la cl. Era un lrlai inirc dou virsic, can
durduliu, inlrcai ca i cun nu s -ar fi rcocuai niciodai dc lainc, dar
roasi lrlicrii i cu rul can rar linc lins c caul u{in lirc{. Puria o
vcsi {iioarc aric csic aric o clcsiic c carc n-ai s-o nai vczi in
California dccii ccl nuli la vrcun losionian vcnii in vizii. Avca oclclari fr
ran i lica cu nina inir -o scrvici jcrclii carc, cvidcni, clica vorlclc "din
cauza sicia".
Trci nanuscrisc noi -nou{c. Eonanc. Ar fi jcnani cniru ninc s lc icrd
inainic s avcn ansa dc a lc rcsingc. Fcu un scnn lirinului clclncr carc
iocnai sc ddca inaoi du cc aczasc cu grij un alar inali cu ccva vcrdc in
fa{a visului. Eu unul an o slliciunc cniru gin cu suc dc oriocalc. Dc fai c
o luiur can iini{ic. Si dunncavoasir la fclP Dravo!
An incuviin{ai din ca i lirinul clclncr s -a indcriai.
Ariind circ scrvici, l -an inirclai.
Dc undc ii{i c o s lc rcsingc{iP
Dac ar facc ncar dou aralc, nu ni lc -ar fi lsai inii auiorii la loicl.
Lc-ar fi rcluai vrco agcn{ic ncwyorkcz.
Pi aiunci dc cc lc nai lua{iP
Par{ial, ca s nu jigncsc c nincni. Par{ial, din ricina acclci ansc dc
unu la nic cniru carc iricsc io{i cdiiorii. Dar in najoriiaica cazurilor ic afli la
un cocicil i {i sc rczini ioi fclul dc oancni i unii dinirc ci au scris ronanc i
iu cii cu giilcjul dcsiul dc linc unczii ca s nanifci i lunvoin{ i dragosic
cniru ncanul oncncsc, aa c lc zici c {i -ar facc narc lccrc s vczi
nanuscrisul. Aoi {i -l las la loiclul undc siai cu o iu{cal aiii dc grc{oas incii
cii silii s ic rcfaci c-l ciicii. Dar n icn c nu rca v inicrcsc az cdiiorii
i rollcnclc lor.
Clclncrul nc adusc luiura. Scnccr ii infc alarul i irasc o duc
zdravn. Nici n-o lg in scan c llonda dc vizavi. M lucuran dc inircaga
lui aicn{ic. Era un on foaric oirivii cniru a sialili coniacic cu al{ii .
Dac facc aric din nisiunca rcscciiv, din cind in cind sc nai iniinl
s ciicsc i cu ciic o caric, i -an zis.
Pc aici rin zon si unul dinirc cci nai inorian{i auiori dc -ai noiri,
zisc cl in ircaci. S-ar uica s-l fi ciiii. Eogcr Wadc.
Olo!
V-an in{clcs. Zinli cu irisic{c. Nu rca v onori{i du ronan{urilc
isioricc. Dar sc vind al dracului dc linc.
Dar n-an vrui s sun ninic, donnulc Scnccr. I -an rsfoii o dai una
din cr{i. Mi s-a rui dc o lanaliiaic rcvoliioarc. Crccsc foaric iarc dac
vorlcsc asifclP
Zonli cclivoc.
A, nu. Foaric nul {i oancni sini dc acord cu dunncavoasir. Dar clcsiia
csic c in noncniul dc fa{ oricc nou caric dc -a lui dcvinc in nod auionai un
lcsi-scllcr. Si, dai fiind cosiul roduc{ici in zil clc noasirc, oricc cdiior ircluic
s ail i cl vrco doi auiori dc narc succcs.
M-an uiiai csic nas la faia auric. i icrninasc linonada, sau cc -o fi
fosi, i sc uiia la un ccas nicroscoic. Darul inccusc s sc nai unlc, dar nu
cra inc zgonoios. Cci doi ncclcrai inc nai fluiurau din niini, iar lc{ivanul
irisi dc c scaunul dc la lar cra acun flancai dc doi iovari dc sufcrin{. Mi -
an iniors rivirilc circ Howard Scnccr.
Arc vrco lcgiur cu rollcna dunncavoasirP l -an inirclai. Adic,
vrcau s zic, iiul sia, Wadc.
Oncuviin{ din ca. M nai ccrcci o dai cu circn dc nuli grij.
Vorli{i-ni un ic dcsrc dunncavoasir, donnulc Marlowc, adic, dac
nu cunva avc{i ccva inoiriva unci ascncnca rugnin{i.
Cc s v sunP Sini dcicciiv ariic ular auiorizai, i nu cliar dc icri dc -
alaliicri. Sini un lu singuraiic, nccsiorii, can inirc dou virsic i dcloc
logai. An fosi la inclisoarc, i nu nunai o dai. Nu n ocu dc rollcnc
lcgaic dc divor{uri. ni lacc luiurica, ini lac i fcncilc, i alul, i inc vrco
ciicva lucruri. Poli{ia nu n iulcic rca nuli, dar sini vrco doi curcani cu carc
n in{clcg linior. Sini dc rin arica locului, nscui la Sania Eosa, ni -au
nurii anlii rin{i, n-an nici fra{i, nici surori, i inir -o lun zi, cind o s n
irinii cincva c lunca ailali inir -o fundiur iniunccoas dac aa o s
fic, du cun i sc oaic iniinla in zilclc noasirc oricrui ii din lrana nca,
i nulior oancni din oricc lran sau din nici o lran ninnui n-o s i sc
ar c via{a i-a icrdui scnsul cniru cl sau cniru ca.
On{clcg. Dar ioaic asica nu-ni sun caci ccca cc dorcan s aflu.
Mi-an icrninai ginul cu suc dc oriocalc. Nu -ni lcca. I-an zinlii.
An lsai la o aric un singur dcialiu, donnulc Scn ccr. An on luzunar
un orirci al lui Madison.
Un orirci al lui MadisonP M icn c nu rca...
O loriic dc cinci nii dc dolari. O ori onioidcauna la ninc. E nascoia
nca.
Dunnczculc narc, oni zisc cu glasul siins. Dar nu c ongroziior dc
rincjdiosP
Cinc zicca c dincolo dc o anunii linii ioaic rincjdiilc sini la fclP
Crcd c Walicr Dagcloi. Vorlca dcsrc coarii carc caui lornuri inalic.
Aoi rinji. Icria{i -n, dar cu sont i rnin cdiior. Avc{i drciaic, donnulc
Marlowc. An s risc cu dunncavoasir. Dac n -a facc-o, ni-a{i zicc s n
duc nailii. E adcvraiP
I-an rsuns i cu cu un rinjci sinilar. A clcnai clclncrul i a ccrui din
nou acccai luiur.
Uiia{i-v dcsrc cc c vorla, ini zisc cl cu nuli grij. Avcn nari nccazuri
cu Eogcr Wadc. Nu c in siarc s icrninc o caric. A inccui s scac frinclc din
nin i ircluic s cisic vrco ricin ascuns. Tiul arc sc dcsiran din cc
in cc nai ru, cu ficcarc zi cc irccc. Arc acccsc cunliic, dc lc{ic i dc violcn{.
Din cind in cind sc facc ncvzui zilc in ircgi. Nu dc nuli i -a aruncai ncvasia c
scri i a ircluii s fic inicrnai in siial cu cinci coasic ruic. Ei nu sc ccari,
ca s zic aa, in scnsul olinuii al cuviniului. Tiul ur i sinlu ii icrdc
nin{ilc cind lca. Scnccr sc ls c saic i -ni arunc riviri sunlrc. Trcluic
ncarai s-l faccn s-i icrninc carica. Avcn alsolui ncvoic dc ca. A uica
zicc cliar c, in oarccarc nsur, in i slujla nca dc indc dc asia. Dar nai
avcn ncvoic i dc aliccva c dcasura. Vrcn s salvn un scriiior foaric
caalil, carc oaic rcaliza lucruri nuli nai lunc dccii a rodus vrcodai. Ccva
ncrgc rosi, cliar foaric rosi. Uiic, dc daia asia an vcnii in California i nici
n-a vrui s n rincasc. ni dau scana c ioai ovcsica sun nai dcgral
ca un caz dc dai c nina unui siliairu. Doanna Wadc nu c dc acord. E
convins c so{ul ci c inircg la ninic, dar arc ccva carc -l roadc i-i nninc
zilclc. Dc ccnlu, cincva carc il aniajcaz. Sini cs iori{i dc cinci ani. S-ar
uica s-i fi rcvcnii in ninic sau c coniiin{ ccva din irccuiul lui. S -ar uica
cliar s fic dar asia c doar aa, o ioicz la nincrcal vrcun accidcni dc la
carc a fugii, i cincva il arc la nin. Nu rca iin noi cun siau lucrurilc. Dar
an vrca s iin. Si sinicn disui s liin linc rczolvarca nccazului. Dac sc
dovcdcic a fi o clcsiiunc ncdical, n rog, asia csic. Dac nu, ircluic s
cisic o clcic a cnignci.
Si inirc iin, doanna Wadc ircluic ocroiii. Alifcl s -ar uica ca daia
viiioarc s-o ucid. Nu sc iic niciodai. A vcnii i al doilca rind dc luiur. Pc -a
nca an lsai-o ncaiins i n-an uiiai la cl cun d juniaic dinir -a lui c gii
dinir-o ingli{iiur. Mi-an arins o {igar i l -an rivii ur i sinlu.
Du ciic ini dau cu scana, nu un dcicciiv v ircluic, ci un vr jiior. Cc
naila a uica s facP Dac n-a afla iniinlior c-acolo caci la noncniul
rcscciiv, i dac nu n colccic cu for{a sau violcn{a lui, l -a uica
cvcniual ccdia la odca i aoi la culcarc. Dar asia ar inscnna c ar irclui
s nu u[u acolo. E ccl nuli o ans conira o sui. V da{i scana dc asia.
E can dc siaiura dunncavoasir , dar nu c dc acccai condi{ic fizic,
adug Scnccr. Si an uica aranja s v afla{i acolo ioi iinul.
Crcu. Si c urn lc{ivanii sini viclcni. Cu sigu ran{ c i-ar alcgc
noncniul cind nu sini acolo ca s -i fac cl irsnaia. Nu sini c ia{ in cli
dc infirnicr.
Un infirnicr n-ar sluji la narc lucru. Eogcr Wadc nu c gcnul dc on carc
s acccic aa ccva. E un ii foaric ialcniai c carc ccva l -a fcui s-i ias
u{in din fgaul olinuii i s-i iard siinirca dc sinc. A ciiigai can rca
nul{i lani scriind naculaiur cniru dclili niniali. Dar singura salvarc cniru
un scriiior csic s scric. Dac a nai rnas ccva valoros in cl, o s ias la
ivcal.
M rog, s ziccn c sini nori du cl, i -an rclicai osicnii. E grozav. Dar
c i foaric rincjdios. Arc coniiin{a vinovai i inccarc s i -o inccc in alcool.
Ei linc, donnulc Scnccr, nu c gcnul ncu dc nunc.
An in{clcs. Sc uii la ccas cu o incruniar c scriai carc-i sirinsc ung
inircaga fa{ i o fcu s ar inliranii i zlircii. n oricc caz, nu v uic{i
sura c ninc c an inccrcai.
Oniinsc nina du scrvicia lui unflai in iin cc cu ini aruncan rivirilc
src faia auric. Tocnai sc rc gica s lccc. Clclncrul cruni sc ioi inlciicca
c ling ca cu noia dc lai. i ofcri niic lani i un zinlci frunos iar cl ru
aiii dc inciniai dc arc ar fi dai nina cu Tail -a-ioi-{iiiorul. Ea ii fcu luzclc,
ii usc nnuilc allc iar clclncrul ir asc nasa aroac in in nijlocul slii,
ca s-i lasc loc s ias.
M-an uiiai o cli la Scnccr. Privca incruniai ala rul gol dc c narginca
ncsci. i luasc scrvicia c gc nuncli.
Asculia{i, i-an zis. An s n duc s-l vd c individ i an s inccrc s-l
cinircsc din ocli, dac ni -o ccrc{i insisicni. An s siau dc vorl cu ncvasi -
sa. Dar, du ciic crcd, cl o s n dca afar in lrinci.
Un glas, carc nu cra al lui Scnccr zisc.
Nu, donnulc Marlowc, n-a crcdc s fac una ca asia .Dinoiriv, crcd
c, rolalil, o s ic sinaiizczc.
Eidicind rivirca, n-an uiiai drci in oclii viorii. Siica in icioarc la
caiul ncsci. M-an ridicai i n-an rsucii circ fundul scarcului, in nodul
accla siingaci i jcnai in carc ircluic s rnii in icioarc cind nu o{i s ici
din lo.
Tc rog s nu ic ridici, ini zisc ca cu un glas ascn nior naicrialului cu
carc sc ciucsc norii alli inir -o zi dc var. Siiu c i{i daiorcz niic scuzc, dar
ni s-a rui dcsiul dc inoriani cniru ninc s an rilcjul dc a ic ols crva
u{in inainic dc a n rczcnia. M nuncsc Eilccn Wadc.
Scnccr zisc {ifnos.
S iii, Eilccn, c nu-l inicrcscaz ircala.
Ea zonli dulcc.
Nu sini dc acccai rcrc.
An inccrcai s-ni vin in firc. Enscscn acolo in i cioarc dar fr un
cclililru rca sialil, cu gura cscai i rcsirind ioiui grcu, ca o siudcni
cno{ionai la cancn. Era inir -adcvr o aari{ic.
Vzui dc aroac, i{i can lua iuiiul.
N-an sus c nu n inicrcscaz, doann Wadc. Ccca cc an sus, sau,
nai linc zis, an vrui s sun, c c nu ni s-a rui s fic dc vrcun folos. Si c
s-ar uica s fic o grccal cunlii din arica nca s inccrc. S -ar uica cliar
s siric foaric ru lucrurilc.
Dcvcni foaric grav. Zinlciul disrusc.
Donnulc Marlowc crcd c ic can grlcii s i ci o loirirc. Nu o{i judcca
oancnii du ccca cc fac. n cazul cind ii judcci, ioiui, ircluic s -o faci du
ccca cc sini.
An incuviin{ai vag din ca, cniru c asia cra caci fclul in carc n
gindiscn i cu in rivin{a lui Tcrry Lcnno. Judccai du fa ic, nu fcca doi
lani, cu ccc{ia acclci clic fulgcrioarc dc gloric din adosiul dc c froni
dac nu cunva Mcncndcz nin{isc ins faiclc sini dcaric dc a sunc
inircaga ovcsic. Fuscsc un on c carc cra inosilil s -l aniiaiizczi. Parc
inir-o via{ dc on iniilncii nulic crsoanc dcsrc carc o{i sunc un
ascncnca lucruP
Si cniru asia ircluic s-i cunoii, adug ca c un ion analil. La
rcvcdcrc, donnulc Marlowc. Dac ic rzgindcii cunva... Dcsclisc rccdc
ocia i-ni iniinsc o caric dc vi zii. Si, in oricc caz, i{i nul{uncsc c ic -ai
dcranjai s vii in aici.
L-a saluiai din ca c Scnccr i s -a indcriai. An urnrii -o cu rivirca
in a icii din lar i a irccui rin anca cu crc{i dc siicl circ rcsiaurani.
Mcrgca adniralil i avca un iru sucrl. N-an icrdui-o din ocli dccii cind a
coiii rin arcada cc ddca in lol. I -an vzui i uliina licrirc a fusici allc dc in
cind ddca col{ul. Aoi n-an lsai la loc c canacaua din lo i an inl{ai
alarul dc gin cu suc dc oriocalc.
Scnccr n suravcglca. n oclii lui cra o licrirc asr.
Drgu{ ircal, i-an zis, dar ncriia s v uiia{i ncar din cind in cind la
ca. Un vis ca sia nu ncrii s zac acolo ling dunncavoasir douzcci dc
ninuic fr s-l lga{i in scan.
Da, cc rosiic din arica nca, nuP nccrca s zinlcasc dar dc fai nu
{inca foaric nuli la asia. Nu rca ii lcusc fclul in carc n zgiiscn la ca.
Oancnii au idci aiii dc ciudaic dcsrc dcicciivii ariiculari. Cind ic gindcii s
lagi unul in cas...
S nu v gindi{i c c ccl aflai aici dc fa{ o s vi -l lga{i in cas, i -an
zis. Sau, in oricc caz, ircluic nai iniii s nscoci{i o ali ovcsic. Sini convins
c uic{i rcaliza nai nuli dccii s inccrca{i s n convingc{i c cincva
oricinc, indifcrcni dac c lcai sau ircaz ar fi in siarc s o aruncc c scri c
slcndoarca aia i s-i ru cinci coasic.
Eoi. Miinilc i sc sirinscr convulsiv c scrvici.
Adic n socoii{i nincinosP
Cc inorian{ arcP V-a{i jucai linc rolul. Sc rca oaic ca i
dunncavoasir s vi sc fi arins un ic clciiclc du cucoan, la urna urnci.
Sc ridic lrusc.
Nu-ni lacc ionul dunncavoasir. Si nu sini sigur dac -ni lacc ncar
crsoana dunncuuoustru. V rog, fi{i analil i uiia{i inircaga ovcsic. Scr c
lanii iia sini dc-ajuns ca s v concnsczc iinul icrdui.
Arunc o liriic dc douzcci dc dolari c nas i aoi nai adug vrco ci{iva
cniru clclncr. Enasc o cli in icioarc, rivindu -n lung, dc sus. Oclii ii
scrau i cra inc rou la fa{.
Sini csiorii i an ai ru coii, ini zisc lrusc.
Fcliciiri.
A scos un sunci ciudai din gii, aoi s -a rsucii c clciic i a lccai cu ai
iu{i. M-an uiiai u{in in urna lui i aoi nu n-an nai uiiai. Mi -an icrninai
luiura, ni-an scos aclciul dc {igri, l -an scuiurai ca s sali o {igar, an
lgai-o in gur i an arins-o. Dirinul clclncr s-a aroiai i s-a uiiai la
lani.
Mai dori{i s nai conanda{i ccva, v rogP
Nu. To{i lanii ia sini cniru dunncaia.
Oi ridic incciior.
V rog, donnulc, asia c o liriic dc douzcc i dc dolari. Donnul carc i -a
lsai n-a vzui linc.
Doar iic s ciicasc. Danii sini io{i ai duniialc.
V nul{uncsc foaric nuli. Dac nu cunva c o grccal, donnulc...
Nu c nici o grccal.
Ddu din ca dc nai nulic ori i sc indcri fr s -i disar ingrijorarca
dc c fa{. Darul inccusc s sc unlc. Vrco dou fccioarc cu iruuri
acrodinanicc irccur c acolo ciniind i fluiurind din niini. Cunoicau c cci
doi ncclcrai din loa nai indcriai. Ai nosfcra inccusc s fic snl{ai dc
uclc i unglii siacojii.
An funai {igara in la juniaic, incruniind din srinccnc i uiiindu -n
urii fr s iiu caci la cc, iar aoi n-an ridicai, dind s lcc. M-an iniors ca
s-ni iau {igrilc i din saic n-a izlii ccva. Era iocnai cc-ni ircluia. M-an
rsucii c clciic i an dai cu oclii dc ro filul unui anic cu fa{a lirca{,
inlrcai inir-o flancl all cagcrai dc unflai. Avca lra{ul iniins al crsona -
lii{ilor carc unll anarnic du oulariiaic i zinlciul cu gura in la
urccli al individului carc nu icrdc nici odai la o vinzarc.
I-an aucai lra{ul iniins i i l -an inviriii ca c un iiiircz.
Cc s-a iniinlai, suflc{clP Nu fac iia dcsiul loc inirc ncsc cniru o
crsonaliiaic aiii dc narc ca a duniialcP
Oi clilcr lra{ul i fcu urii.
Nu ic unfla aa in cnc, na{ic, c acui i{i nui flcilc.
Ha-la! S-ar uica s fii ccniru inainia la iankci i s lovcii ningca cu
liia.
Oi incord unnul uria, ancnin{indu-n.
Vai, iuli{cl, dar ncnajcaz-{i nanicliura.
La accasi rclic a nca inccr c s-i siincasc iullurarca.
Ia nu nai f c dciciul, rinji cl. n oricc caz, o aninn c ali dai,
cind oi avca nai u{inc lucruri in ca.
Dar cliar sc oaic s ai i nai u{incP
Hai, icrgc-o dc-aici, nirii cl. nc un lanc dinir -sia isic{, i-o s-{i
aduni lonlclc dc c jos.
I-an rsuns ioi cu un rinjci.
D-ni un iclcfon, frunuclulc. Dar scrcnc -ic s faci un dialog nai lun.
Ercsia dc c fa{ i sc sclinl. nccu s rid.
Ai ccva ircal cu filnclc, l, frunosulcP
Doar cu ozclc dc ulc aciisanic.
M icn c-o s-{i vd nuira la rulrica dc faic divcrsc, ini susc cl in
inclcicrc i sc indcri coniinuind s rinjcasc.
Toiul a fosi doar o rosiic ins, oricun, a avui darul s n scac dc
disozi{ia irisi in carc n aflan. An sirliui anca i lolul loiclului in la
inirarca rincial. M-an orii inainic dc a ici ca s-ni un oclclarii dc
soarc. Alia du cc n-an urcai in nain ni -an adus aninic s n uii la
carica dc vizii c carc ni -o ddusc Eilccn Wadc. Nu cra una dinir-alca
olinuiic, ci gravai in nod sccial, i dc fai nu avca c ca dccii adrcsa i un
nunr dc iclcfon. Dounnu Fogcr Stcurns Vudc, Idc Vucg Foud, nr. l24?,
TccIon. Idc Vucg 56324.
Siian o nul{inc dc lucruri dcsrc cariicrul Idl c Vallcy i iian c sc
sclinlasc in narc nsur din vrcnca cind avca un cor dc gard, cu oriar i
cu o oli{ic angajai sccial, cu cazinoul cniru jocuri dc noroc dc c lac i cu
aninaioarc la rc{ul dc cincizcci dc dolari lucaia. Du cc fuscsc incli s
cazinoul, cariicrul inccusc s fic oulai dc oancni loga{i dar liniii{i. n fclul
accsia, dcvcnisc un rai al roriciarilor dc nini. Lacul cra acun roriciaica
unui clul, ca i nalurilc lui i dac nu cii in gra{iilc lora dc la clul, nu
ajungi niciodai s ic zlcngui in aa lacului. Era foaric cclusivisi, in singurul
scns al cuviniului carc nai siruic in afar dc in{clcsul c c ur i sinlu
scun.
Eu n oirivcan cu cariicrul Idlc Vallcy ioi aiii dc linc ca un aragic c o
inglc{ai dc lananc.
Tirziu, in cursul du-aniczii ni-a iclcfonai Howard Scnccr. i irccusc
furia i voia s-ni sun c ii rca ru i c n-a condus linc discu{ia, i c
oaic n-an rzgindii inirc iin.
An s-i fac o vizii, dac n invii cl. Alifcl, in nici un caz.
An in{clcs. S-ar uica s ias o rin frunuic din clcsiia asia...
Asculia{i, donnulc Scnccr, i -an zis icrzindu-ni rldarca. Dcsiinul nu-
l o{i angaja liindu-l cu o rin. Dac doanna Wadc sc icnc dc individ, n -
arc dccii s sc nuic dc-acas. Asia o rivcic. Nincni n-ar uica s-o ocroicasc
dc roriul ci so{, douzcci i airu dc orc din douzcci i airu. Nu cisi in
lunca inircag o for{ dc roicc{ic caalil s fac un ascncnca lucru. Dar
dunncavoasir nu vrc{i s facc{i nunai asia. Vrc{i s ii{i dc cc, i cun, i cind
a luai-o individul razna, si aoi s aranja{i lucrurilc ca s nu sc nai iniinlc
inc o dai ccl u{in in cind icrnin carica aia. Dar asia dcindc dc cl.
Dac ar {inc nuli s scric carica aia afurisii, s -ar fcri singur dc luiur in
cind izluicic. Dunncavoasir vrc{i al dracului dc nulic lucruri.
Dar ioaic lucrurilc ncrg nin in nin. E vorla dc una i acccai
rollcn. ns crcd c in{clcg. Ocra{ia csic u{in can rca suliil cniru
gcnul dunncavoasir dc aciiviiaic . M rog, la rcvcdcrc. Asi scar lcc inaoi
la Ncw York.
V dorcsc clioric lcui.
Mi-a nul{unii i a inclis iclcfonul. An uiiai s -i sun c cci douzcci dc
dolari ai lui i-an dai clclncrului. Mi -a vcnii in gind s-l clcn la iclcfon ca s-i
sun, dar c urn n-an rzgindii, fiindc ni s-a rui c cra dcja rca irisi i
nccjii.
An inclis liroul i an ornii circ localul lui Vicior ca s lcau un
"lurgliu", cun ini ccrusc Tcrry in scri soarca lui. M-an rzgindii. Nu cran
inir-o disozi{ic suficicni dc scniincnial. M-an dus in sclinl la rcsiauraniul
Lowry, an lui un Mariini i an nincai un coilci grozav i o ludinc.
Cind an ajuns acas, an dcsclis iclcvizorul i n -an uiiai la ncciurilc dc
lo. Nu fccau dou aralc, doar niic dansaiori carc ar fi uiui foaric linc s
inirc in irua lui Arilur Murray. Nu fccau dccii s -i foloscasc alonja, s sc
alccc, s csclivczc i s fcniczc ca s -i dczcclililrczc advcrsarul. Nici unul
din ci nu cra in siarc s dca o loviiur dcsiul dc uicrnic ncar ca s-i
irczcasc lunica din sonnul dc du -aniaz. Scciaiorii urlau i arliirul ioi
ocnca din alnc ca s-i siinulczc s sc luic ca lunca, dar ci coniinuau s sc
lcgcnc, s sc li{iic i s lasczc din cind in cind ciic o dircci dc siinga dc la
narc disian{. An sclinlai canalul i n-an uiiai la o ics oli{isi. Ac{iunca
sc circcca inir-un ludoar i fc{clc crau olosiic i nuli rca faniliarc, i dcloc
frunoasc. Dialogul cra sulncdiocru. Pcniru ol{incrca unor cfccic unorisiicc
dc concnsa{ic, dcicciivul avca un scrviior ncgru. Dar ircala cra inuiil, cci
conicul vcnca cliar din roriul su ridicol. Iar rogranclc concrcialc crau dc
o caliiaic ncnii s ingrc{oczc in i o car crcscui cu sirn glinai i
cu cioluri dc siicl.
An inclis iclcvizorul i an funai incci o {igar dcns, ncniolai. Mi -a
fcui linc la gii. Si iuiunul cra lun. Din caic, n -an olscrvai cc narc cra.
Tocnai n rcgican s irag c drcaia, cind ni -a iclcfonai scrgcniul dcicciiv
Crccn, dc la Drigada crininal.
M-an gindii c oaic nu {i -ar dislacc s afli c acun vrco dou zilc l -au
ingroai c ricicnul duniialc Lcnno, cliar in orclul la ncican undc a
nurii. Fanilia a fosi rcrczcniai la innorniniarc dc un avocai. Dc daia asia
ai avui dcsiul dc nuli noroc, Marlowc. Daia viiioarc cind i{i nai irccc rin ca
s-{i aju{i un ricicn s fug din {ar, al{inc -ic.
Ciic gloan{c avca in clP
Cc nai c i asiaP lir oli{isiul. Tcu o vrcnc, du carc, cu cvidcni
grij, adug. Unul, crcd cu. Dc olicci, c sufici cni cind ii zloar cincva
crcicrii. Avocaiul aducc cu cl niic anrcnic, foiografii i cc avca noriul rin
luzunarc. Mai vrci s iii ccvaP
A nai vrca, dar n-ai cun s-ni sui dunncaia. A vrca s iiu cinc a
ucis-o c ncvasia lui Lcnno.
Crisioasc, dar nu {i-a zis Crcnz c a lsai c nas o nriurisirc
conlciP Sau ccl u{in aa rcicsc din ziarc. Cc, nu nai ciicii ziarclcP
Mul{uncsc foaric nuli cniru iclcfon, donnulc scrgcni. Ai fosi rcalncnic
foaric analil.
Asculi, Marlowc, rclu cl cu o vocc carc scir{iia. Dac nai ai ccva idci
nsirunicc dcsrc cazul sia i ai clcf s lc sui in gura narc, s -ar uica s-{i
airagi o nul{inc dc nclccri. Cazul csic inclis, icrninai i us la nafialin. Si
s iii c sia c un narc noroc cniru dunncaia. n siaiul nosiru,
conliciiaica du coniicrca crinci sc cdcscic in la cinci ani inclisoarc.
Si d-ni voic s-{i nai sun ccva. Sini dc nuli vrcnc oli{isi i un lucru c
carc l-an inv{ai fr osililiiaic dc i gad c c nu inioidcauna ic lag la
zdu cniru ccca cc ai fcui. Mai dcgral cniru ccca cc ar suna nai frunos
in fa{a irilunalului. Noaic-lun.
A inclis inainic dc a-i uica rsundc. An us iclcfonul la loc in furc,
gindindu-n c un oli{isi cinsiii, cu coniiin{a incrcai, sc oari
inioidcauna asru. Dar la fcl facc i un oli{isi nccinsiii. Si, la urna urnci, dc
fai aa facc ioai lunca, cliar i cu.
CAPITOLUL 14
A doua zi dininca{, soncria a sunai iocnai cind n icrgcan c la urccli
dc udra cu carc n dduscn du lrlicrii . Cind an dcsclis ua, n-an
irczii rivind drci in niic ocli viorii. Dc daia asia cra inlrcai cu o roclic
dc culoarc naro, ioi din in, i uria o carf oriocalic, dar n -avca nici ccrcci,
nici lric. Prca ni{cl alid, ins n -avca acrul c a nai aruncai-o cincva c
scri. Mi-a zinlii oviclnic.
Donnulc Marlowc, iiu c n-ar fi ircluii s vin aici s ic dcranjcz, nai
alcs c rolalil nici n-ai aucai s-{i ici nicul dcjun. Dar nu rca ini vcnca s
ic viziicz la lirou i nu oi s sufr s discui l a iclcfon rollcnc crsonalc.
Dcsigur. Pofii{i inuniru, doann Wadc. S v fac i dunncvoasir o
cafcaP
A inirai in living-roon i s-a aczai c canaca fr s sc uiic la ninic. Si -a
lalansai incci ocia, aoi i -a us-o in oal, czind cu gcnunclii foaric
sirini. Prca u{in can rc{ioas. An dcsclis fcrcsirclc, an ridicai jaluzclclc
i an luai scrunicra lin dc nucuri dc {igar dc c nsu{a dc cociciluri din
fa{a ci.
Mul{uncsc foaric nuli. O cafca ncagr i anar, ic rog. Fr nici un ic
dc zalr.
M-an dus la luciric i an iniins un crvc{cl dc liriic c o ivi{ vcrdc dc
ncial. Prca la fcl dc srccios ca un gulcr dc ccluloid. L-an noioiolii i an
scos o clcsiic dinir-aia cu franjuri, carc sc vindc in sciuri, cu nici crvc{clc
iriungliularc. Enscscr rin cas, inrcun cu najoriiaica nolilci. An
scos dou ccii dc cafca dc or{clan lun, lc -an unlui i an dus iava
inuniru.
Sorli dou ingli{iiuri.
E foaric lun. Vd c ic ricci s faci cafca.
Uliina dai cind a lui cincva cafca la ninc cra caci inainic dc a n
ducc la inclisoarc. Dnuicsc c ii{i, doann Wadc, c an siai la rcoarc.
Oncuviin{ din ca.
Fircic. Erai suscciai c l -ai ajuiai s fug, nuP
Nu ni-au zis. Mi-au gsii nunrul dc iclcfon noiai c o agcnd din
cancra lui. Mi-au us inirclri la carc n-an rsuns nai alcs din cauza
nodului in carc ini crau usc. Dar n icn c asia nu oaic s v inicrcsczc c
dunncavoasir.
Oi usc ccaca c nsu{, cu nuli grij, sc ls c saic i ini zinli.
Ecfuz {igara c carc i -o ofcrcan.
Nu, nul{uncsc, nu funcz. n sclinl, s iii c n inicrcscaz ovcsica.
O vccin dc-a noasir cunoica fanilia Lcnno. Dnuicsc c cl ii icrdusc
nin{ilc, cniru c, din ciic an auzii, nu rca s fic violcni i in nici un caz
crininal.
Mi-an unlui o i scuri cu siriuri i an arins -o.
Aa an i cu inrcsia. Fuscsc grav rnii in rzloi. Dar a nurii, i acun
ioiul s-a sfirii. Si nu crcd c a{i vcnii aici ca s vorlin dcsrc asia.
Cliin incci din ca.
Era ricicnul duniialc, donnulc Marlowc. Prolalil c ai o oinic dcsiul
dc fcrn. Si du rcrca nca, cliar i dunncaia cii un on dcsiul dc loirii.
Mi-an ondcsai iuiunul in i i an rcarins-o. Nu n-an grlii dcloc i
an rivii-o csic cuul ici, in iin cc indclincan iaciicos accasi ocra{ic.
Uiia{i cc c, doann Wadc, i -an zis in cclc din urn. Prcrca nca nu facc
doi lani. Sc iniinl in ficcarc zi. Oancnii cci nai ncvcrosinili conii crinclc
cclc nai ncvcrosinilc cu uiin{. Ad cscori, o lirinic foaric dc ircal
oirvcic o inircag fanilic. Coii la locul lor conii aiacuri landiicii nuliilc,
uncori cliar i cu inuciuri. Dircciori dc lanc avind un irccui nciai, nai
linc dc douzcci dc ani dc scrviciu sini dcnasca{i ca vccli dclaidaiori. Iar
ronancicri dc succcs, foaric oulari i rcsuui a fi fcrici{i, sc inlai i -i
lag ncvcsiclc in siial. Siin al dracului dc u{inc lucruri cliar i dcsrc
ricicnii noiri iniini.
Crcdcan c o s sc sini ca ars cu ficrul rou, dar cind colo nu a fcui
aliccva dccii s siring din luzc i s -i nicorczc oclii.
Howard Scnccr n-ar fi ircluii s-{i sun accsi annuni. Dc fai a fosi
vina nca. N-an fosi dcsiul dc in{clcai s n fcrcsc dc cl. Dc aiunci incoacc
an inv{ai i cu c singurul lucru c carc nu ircluic s -l faci niciodai unui
lrlai carc lca rca nuli, c s inccrci s -l orcii. Prolalil c dunncaia
cunoii lucrul sia nuli nai linc dcc oi ninc.
Cu siguran{ c nu-l o{i ori cu ajuiorul cuvinic lor. Dac ai noroc i
dac iniinlior ai i dcsiul uicrc, izluicii uncori s -l inicdici s-i fac
lui insui ru sau alicuiva. Dar cliar i cniru asia c ncvoic dc nuli noroc.
Oniinsc icui nina du ccaca dc cafca i farfurioar. Si niinilc crau la
fcl dc gingac ca i ioi rcsiul fiin{ci ci. Ungliilc crau dc o forn frunoas i
linc ingrijiic i alia aiinsc cu oj dc -o culoarc dcsclis.
Ti-a sus Howard c dc daia asia nici nu l -a uiui vcdca c so{ul ncuP
Da.
Oi icrnin cafcaua i, cu grij, acz ccaca la l oc c ivi{. Ciicva
sccundc ii gsi dc lucru cu linguri{a. Aoi ini vorli fr s ridicc oclii src
ninc.
Dar nu {i-a sus dc cc, cniru c dc fai nici nu iia. Eu {in foaric nuli
la Howard, dar c iiul dc airon carc vrca s lc rczolvc cl c ioaic. S c crcdc
narc cf.
An aiciai, fr s zic ninic. A urnai un nou rs iin dc iccrc. Mi -a
aruncai o rivirc iuic, c urn i -a iniors-o din nou dc la ninc. Cu glas foaric
dulcc ni-a sus.
So{ul ncu liscic dc-acas dc irci zilc. Nu iiu undc c. An vcnii aici ca
s ic rog s-l gscii i s-l aduci acas. O, s-a nai iniinlai i ali dai. O
dai a condus cliar cl naina in la Poriland i acolo i s -a fcui ru inir-un
loicl i a ircluii s aduc un docior ca s -l irczcasc din criz. E dc nirarc
cun dc a izluiii s sirlai o disian{ aiii dc narc fr s dca dc vrcun
lucluc. Nu nincasc ninic dc irci zilc. Ali dai l -au gsii inir-o laic iurccasc
dc la Long Dcacl, una dinirc insiiiu{iilc acclca sucdczc undc {i sc dau
calnanic. Iar uliina dai naufragia sc inir-un fcl dc nic sanaioriu ariicular i
rolalil nu cu cca nai lun rcuia{ic. Asia s -a iniinlai acun nai u{in dc
irci sinini. N-a vrui s-ni sun nici nunclc sanaioriului, nici adrcsa lui,
doar aiii ni-a zis c a fcui o cur i c s-a vindccai. Dar rca iarc sllii i
cra alid ca noarica. L-an zrii o cli c individul carc l -a adus acas. Era un
lrlai inali, inlrcai inir -un fcl dc cosiun dc cowloy dar aiii dc conlicai i
dc clcgani c nu-l vczi dccii rin icsc sau in filnclc nuzicalc i clnicolorc. L-a
lsai c Eogcr c alcc, aoi a lgai in nararicr i s -a indcriai fulgcrior.
Sc rca oaic s fi fosi vrco fcrn iurisiic dinirc acclca in carc niic
cowloy doncsiici{i ii clcliuicsc u{inii gologani c carc -i ciiig c un cosiun
dinir-sia ciravagani, cu carc inncluncsc fcncilc. Tocnai sia c rosiul lor.
Dcsclisc ocia i scoasc o liriic iniurii.
Ti-an adus un ccc cu cinci suic dc dolari, donnulc Marlowc. Vrci s -l
accc{i ca onorariuP
Mi-a lsai cccul c nas. M-an uiiai la cl dar nu l-an aiins.
Dar dc ccP an inirclai-o. Sunc{i c liscic dc irci zilc. E ncvoic dc ccl
u{in irci sau airu zilc ca s irczcii un alcoolic i s -l lrncii cii dc cii. Nu
crcdc{i c o s sc inioarc la fcl ca i ali daiP Sau dc daia asia vi sc arc c
ar fi ccva icii din conunP
Donnulc Marlowc, i{i nriuriscsc c nu crcd s nai oai rczisia nuli.
O s-l disirug. Inicrvalclc dinirc crizc sini din cc in cc nai scuric. Sini
groaznic dc ingrijorai. Da cliar nai nuli dccii ingrijorai, sin i scriai la
culnc. E ncfircsc. Sinicn csiori{i dc cinci ani. Lui Eogcr i -a lcui
inioidcauna s lca, dar n-a fosi niciodai un siloai. Ccva s -a siricai, ru dc
ioi. Vrcau ncarai s-l dcscocrin. Asi-noaic aroac c n-an inclis oclii.
Dar avc{i vrco idcc dc cc lcaP
Oclii viorii n rivcau {ini. n dininca{a asia rca o fiin{ can fragil,
dar cu siguran{ nu ncuiincioas. i nuc luza i cliin din ca.
Dac n-o fi cunva din ricina nca, ini zisc in cclc din urn aroac in
oai. Drla{ilor li sc iniinl s incciczc s -i nai iulcasc so{iilc.
Sii{i, doann Wadc, nu sini dccii anaior in naicric dc silologic. Un ii
din lrana nca ircluic s sc ricca ni{cl i la ircluri dinir -asica. Du cun
vd cu lucrurilc, nuli nai rolalil c faiul c a incciai s nai iulcasc gcnul
dc liicraiur c carc o scric.
Sc oaic, ini rsunsc ca c un ion caln. ni incliui c nai io{i
scriiiorii ircc rin ascncnca crizc. E adcvrai c, du cii sc arc, nu c in siarc
s icrninc carica la carc l ucrcaz. Dar siiua{ia nu c dc aa naiur incii s fic
olligai s-o icrninc cniru a avca din cc lii cliria. Nu ni sc arc un noiiv
suficicni.
Cc fcl dc on c cond c ircazP
Oni zonli.
Mdc, cu una sigur c-l judcc riiniior. Mi sc arc un on adoralil.
Dar cond c lcaiP
E groaznic. Mucior i asru i crud. Arc inrcsia c c siriiual, cind dc
fai c doar dczgusiior.
Vd c a{i irccui csic rollcna violcn{ci.
Eidic sronccnclc casianii.
Asia s-a iniinlai doar o dai, donnulc Marlowc. S i an inrcsia c s-a
fcui rca nuli caz. Eu nu i -a fi sus nici in ruiul caului lui Howard
Scnccr, dar i-a sus cliar Eogcr.
M-an ridicai i an inccui s n linl rin cancr. Avca s fic o zi
canicular. Era dcja foaric cald. An iras jaluzclclc la u na din fcrcsirc ca s
inicdic razclc soarclui s irund. Aoi i -an iurnai-o dc la olraz.
Icri du-aniaz l-an cuiai in anuarul crsonali i{ilor. Arc airuzcci i
doi dc ani, n-a fosi csiorii dccii cu dunncavoasir, n-arc coii. Sc iragc
dinir-o fanilic din rovincia Noua Anglic, a siudiai la Andovcr i la
Univcrsiiaica Princcion. Arc dosar din rzloi i inc dc conoriarc foaric lun.
A scris dousrczccc ronanc dinir -alca grasc isioricc i dccoliaic, i dc ca i
sad, no i, fir-ar al dracului, ioaic au fosi c lisia dc lcsi -scllcrs. Prolalil c
a ciiigai o groaz dc lani. Dac ar fi incciai s -i iulcasc ncvasia, arc s fic
iiul carc ar sunc-o dcsclis i ar divor{a. Dac ar unlla lranlura cu vrco
ali fcncic, rolalil c a{i fi aflai i d unncavoasir, i in oricc caz, n-ar fi fosi
silii s sc inlcic doar ca s dovcdcasc cc rosi sc sinic. Dac sinic{i
csiori{i dc cinci ani, inscann c avca ircizcci i aic cind s -a iniinlai
asia. Du rcrca nca, in la virsia accca ar fi ircluii s iic can ioi cc
ircluic in rivin{a fcnci lor. Zic cun, fiindc nincni nu ajungc vrcodai s iic
ioiul.
An fcui o auz, an rivii -o i ca ni-a zinlii. Mi-an dai scana c n-an
jignii-o. An coniinuai.
Howard Scnccr ni -a sugcrai i lalar n-an c cc icnci c ccca cc-l
roadc c Eogcr Wadc csic ccva cc s -a iniiniai cu nuli vrcnc in urn,
inainic dc csioria dunncavoasir i c a icii acun la ivcal i -l olscdcaz,
i-l doarc nuli nai iarc dccii c cl in siarc s suoric. Scnccr sc gindca la
vrcun aniaj. Dac ar fi adcvrai, a{i uica s ii{i i dunncavoasirP
Ea cliin incci din ca.
M inircli dac a uica s iiu dac Eogcr d nul{i lani cuiva
rsunsul csic nu, asia n-an dc undc s-o iiu. Nu n ancsicc in coniurilc lui.
Ar uica foaric linc s licasc o groaz dc lani fr ca cu s an lalar.
Aiunci, c-n rcgul. Nccunoscindu-l c donnul Wadc, nu rca an dc undc
s iiu cun ar rcac{iona cind c luai din scuri. Dac arc un acccs dc violcn{, s -
ar uica s fring giiul cuiva. Dac accasi iain indifcrcni on cc o fi
consiond ca ar uica s dunczc rcuia{ici salc rofcsionalc sau ozi{ici
socialc, sau cliar, dac lun un caz circn, s -i aduc c oli{iii c-aici ca
s-i lagc nasul in irclurilc lui, s -ar uica s licasc ccl u{in o vrcnc.
Dar nici una din accsic suozi{ii nu nc ducc nicicri. Dunncavoasir vrc{i s -l
gsin, sinic{i ingrijorai, cliar nai nuli dccii ingrijorai. Si aiunci cu cc s fac
ca s-l gscscP N-an ncvoic dc lanii dunncavoasir, doann Wadc. Sau, ccl
u{in, nu in noncniul dc fa{.
Dg din nou nina in oci i scoasc dou luc{i dc liriic gallcn.
Prcau s fic niic liriii ncinorianic. Erau iniuriic, iar una din clc cliar
fuscsc noioiolii cindva. Lc nciczi i ni lc innin.
Una an gsii-o c liroul lui. Era foaric iirziu, src dininca{. Siian c a
lui i iian c nu s-a dus la culcarc. Pc la ora dou, an colorii s vd dac
nu i s-a iniinlai ccva sau on oricc caz, ccva grav, dac nu cunva il gscsc
nori c odca sau c canaca, sau nai iiu cu cc . Nu cra acolo. Ccalali foaic
cra in coul dc liriii, sau nai linc zis, sc ag{asc dc narginca lui, aa c nu
czusc inuniru.
M-an uiiai la rina foaic, cca nclo{ii. Nu con{inca dccii un scuri aragraf
scris la nain. "Nu ;n su nu ndrugostcsc dc nnc nsun nu nu un c
nncn utcncuu dc curc su nu ndrugostcsc. Scnnut. Fogcr (F. Scott Ftzgcrud }
Wadc. Posi-scriiun. Dc ucccu n-un zIutt su tcrnn "Utnu nugnut".
Sunc{i-ni, doann Wadc, dunncavoasir in{clc gc{i ccva din ovcsica
asiaP
Poza doar. nioidcauna a fosi un narc adniraior al lui Scoii Fiizgcrald.
Zicc c Fiizgcrald csic ccl nai narc lc{ivan din liicraiur dc la Colcridgc
incoacc iar ociul cnglcz sc droga. Fii aicni la daciilografic, donnulc
Marlowc. Tciul csic liui clar, cu liicrc cgalc, i fr grccli.
An olscrvai. Majoriiaica oancnilor nu s ini in siarc s-i scric nici ncar
nunclc ca lunca cind sini anc{ii dc luiur.
An dcsfcui i liriia noioiolii. Toi daciilografiai, ioi fr grccli sau
incgalii{i. Dc daia asi a sunca. "Nu-n ct snutc, doctorc V. Dur n
noncntu ustu, dc dunncutu un ncuoc".
Doanna Wadc ini vorli in iin cc inc n nai uiian la liriic.
Halar n-an cinc c doctoru V. Nu cunoaicn nici un docior al crui nunc
s ail accasi ini{ial. Dnuicsc c ircluic s fic ccl cc {inc sanaioriul la carc
a fosi uliina dai Eogcr
Cind l-a adus acas la in cosiun dc cowloy, so{ul dunncavoasir n -a
oncnii nici un fcl dc nunc nici ncar dc locuriP
Cliin din ca.
Ninic. M-an uiiai i in carica dc iclcfon. Sini zcci dc dociori dc ioi fclul
al cror nunc inccc cu liicra V. Si c urn, nu c cliar sigur c c nunclc dc
fanilic.
Si inc i nai u{in rolalil c c docior. Asia rcaducc clcsiiunca lanilor
glca{. Un on curai ar acccia un ccc, dar arlaianii n-o fac, cniru c
cccurilc oi fi folosiic drci rolc naicrialc inoiriva lor. Si un ii dinir -sia
nu sc nul{uncic niciodai cu lani u{ini. nir -o cas dinir-aia, inirc{incrca i
cnsiunca cosi cnorn. Ca s nu nai vorlin dc in{ciur.
Fcu o nuir ncduncrii.
On{ciuraP
Majoriiaica indivizilor siora dulioi ii droglcaz clicn{ii. Esic nodul ccl
nai sinlu dc a sc dcscurca cu ci. i irini{i in lra{clc lui Morfcu c vrco zccc -
dousrczccc orc i cind sc irczcsc sini lic{i cunin{i. Dar folosirca
narcoiicclor fr auioriza{ic i{i oaic asigura cas i nas c socoicala siaiului.
Si asia cosi rcalncnic foaric nuli.
Ala, in{clcg. Prolalil c Eogcr avca la cl ciicva suic dc dolari.
nioidcauna sircaz o ascncnca sun in lirou. Nu iiu dc cc. Prcsuun c c
un sinlu cariciu. n noncniul sia nu c nici un lan acolo.
Dinc. An s inccrc s dau dc doctoru V. Nu rca iiu cun, dar an s n
sirduicsc. Lua{i-v cccul, doann Wadc.
Dar dc ccP Nu ai oarc drciul s ...
Mai iirziu, nul{uncsc. Si a rcfcra s-l rincsc dc la donnul Wadc. Nu
rca o s fic cl inciniai dc ccca cc fac.
Dar dac o fi lolnav i ncajuiorai...
Ar fi uiui s-i clcnc ncdicul curani sau s v roagc c dunncavoasir
s-o facc{i. Ccca cc nu s-a iniinlai. nscann c n-a vrui s roccdczc asifcl.
Oi usc cccul la loc in oci i sc ridic. Avca un acr icrii, dczndjduii.
Dociorul nosiru a rcfuzai s-l iraiczc, zisc ca cu anrciunc.
Dar cisi suic dc dociori, doann Wadc. Oricarc din ci l -ar iraia ncar
o dai. Cci nai nul{i dinirc ci ar circcc i ni{cl iin in rcajna lui. n zilclc
noasirc, in ncdicin c o concurcn{ dcsiul dc arig.
n{clcg. Cu siguran{ c ai drciaic.
S-a indrciai incci src u iar cu an inso{ii -o.
A{i fi uiui clcna din rori c ini{iaiiv un docior. Dc cc n-a{i fcui-oP
S-a iniors i n-a infruniai dcsclis. Oclii ii sirluccau. Parc cra i o
uoar urn dc lacrini in ci. Frunoas ii, fr doar i oaic.
Pcniru c-ni iulcsc so{ul, donnulc Marlowc. A facc oricc ca s -l ajui.
Dar iiu i cc gcn dc on c. Dac a clcna dociorul ori dc ciic ori lca rca
nuli, n-a nai avca rca nuli vrcnc un so{. Pc un lrlai in ioai firca nu -l
o{i iraia ca c un coil c carc -l doarc goiul.
Da o{i, dac c alcoolic. Si adcscori cliar i irc luic, din ncfcricirc.
Siica foaric aroac dc ninc. i sin{can in nri arfunul. Sau ccl u{in
aa ni s-a rui. Nu i-l ddusc cu un ulvcrizaior. Poaic c, dc fai, cra doar
nircasna zilci dc var.
S rcsuuncn c ar cisia inir -adcvr ccva ruinos i n irccuiul lui, ini
zisc, sco{ind grcu vorlclc, una ciic una, dc arc ficcarc din clc ar fi avui un
gusi anar. Cliar i ccva dc naiura unci crinc. Pcniru ninc n -ar avca nici o
inorian{. Dar nu vrcau s fiu nijlocul rin carc sc dcscocr accsi lucru.
n sclinl, c in rcgul dac n angajcaz Howard Scnccr s -l scoi la
ivcalP
Oncciul cu incciul, fa{a ci n onor cu un zinlci.
Cliar crczi c n aician s-i dai lui Howard ali rsuns dccii ccl c
carc i l-ai dai, iocnai dunncaia carc ai rcfcrai s ncrgi la inclisoarc dccii s-
{i irdczi un ricicnP
Mul{uncsc cniru clogiu, dar nu dc asia an siai la irnaic.
Du o cli dc iccrc, a incuviin{ai din ca, ni -a sus la rcvcdcrc, i a
inccui s coloarc irciclc dc lcnn. An rivii -o in s-a urcai in nain un
Jaguar gri foaric acrodinanic, cc rca nou -nou{. Mcrsc in la caiul sirzii
i aoi inioarsc la rondul dc acolo. n iin cc colora dcalul, i -an vzui nnua
fluiurind src ninc in cli dc salui. Auionolilul a dai col{ul i a disrui.
O aric din fa{ada casci cra acocrii dc un olcandru rou. An auzii un
filfiii i o nic asrc, dinir -acclca carc arc rid, cind cini, a inccui s iuic
ingrijorai. An izluiii s-o dcslucsc rinirc ranurilc dc sus. Siica ag{ai i
ddca din arii dc arc i-ar fi {inui cu grcu cclililrul. Dinsrc cliaroii dc
la col{ul casci s-a auzii doar un singur ciriii asru dc avcriizarc. Piuiiul a in -
cciai lrusc i srica dolofan a icui.
An inirai in cas, an inclis ua i an lsai srica s -i fac lcc{ia dc
zlor. Si srilc ircluic s invc{c ciic ccva.
CAPITOLUL 15
Indifcrcni cii dc inicligcni ic crczi, ioi ircluic s cisic un lucru dc la carc
s orncii. un nunc, o adrcs, un cariicr, niic cunoiin{c, o ainosfcr, un
unci dc rcfcrin{ oarccarc. N-avcan aliccva dccii un ici dacii lografiai c o
foaic gallcn noioiolii carc sunca. "Nu-n ct snutc, doctorc V. Dur n
noncntu ustu, dc dunncutu un ncuoc". Cu asia uican foaric uor s
idcniific Occanul Pacific, s circc o lun sirlii nd lisiclc a cinci-asc
asocia{ii ncdicalc disiriciualc, i s inclci socoiclilc cu un zcro narc i roiund.
n oraul nosiru, arlaianii rolifcrcaz ca oarccii. Pc o raz dc o sui cincizcci
dc kilonciri in jurul rinrici oraului sc afl oi {inuiuri i in ficcarc ora din
ficcarc {inui cisi dociori, unii, adcvra{i rofcsioniii, al{ii, doar niic ncdici
carc dau sfaiuri ncdicalc rin oi, carc au di lonc ca s iaic liiuri sau
s-{i fac nasaj. Dinirc dociorii adcvra{i, unii sini roscri, iar al{ii sini
sraci, unii au o coniiin{ curai, al{ii nu sini rca siguri c lc d nina s
ail aa ccva. Un acicni lnos, cu un dcliriun ircncns inciicni ar uica fi o
lun vac dc nuls cniru ioi fclul dc cccnirici lirini crora nu lc rca nai
ncrgc aa dc linc in concr{ul cu viianinc i aniilioiicc. Dar fr vrcun fir
cluziior, fr un indiciu clcic n-avcan dc undc s orncsc ccrccirilc. Nu
oscdan aa ccva, iar Eilccn Wadc fic c nu avca nici ca nici un in diciu, fic c
nu iia c-l arc. Si cliar dac a fi gsii c cincva carc s corcsund i carc ar
fi avui un nunc cu ini{iala oirivii, sc uica dovcdi c c vorla doar dc un nii,
in ccca cc-l rivca c Eogcr Wadc. Aiurcala accca uica s fic doar ccva cc -i
irccusc iniinlior rin ca, in iin cc fcca cforiuri s sc inlcic. Eaci aa
cun aluzia la Scoii Fiizgcrald uica s fic doar o nodaliiaic faniasiic dc a -i
lua rnas lun.
Onir-o siiua{ic ca asia, onul ncinscnnai inccarc s scornoncasc rin
crcicrul onului inoriani. Aadar, l -an sunai c un cunoscui dc la Insiiiu{ia
Carnc, o agcn{ic uliraluoas din Dcvcrly Hills, sccializai in ararca inalici
socici{i ararc inscnnind aroac oricc lucru carc cra c nuclia
lcgalii{ii. Onul sc nunca Ccorgc Pcicrs i ni -a zis c-ni oaic acorda zccc
ninuic, dac n grlcsc.
Ocuau o juniaic din ciajul doi al uncia dinirc acclc cldiri roz cu airu
ciajc, fcuic arc din vai dc zalr, in carc uilc dc la asccnsor sc dcsclid cu
ajuiorul unci cclulc foioclcciricc, coridoarclc sini rcoroasc i silc n{ioasc, in
arcaj ficcarc loc arc un nunc scris c cl, iar farnacisiul din lolul rincial a
fcui scuri la nin ioi unlind siiclu{c cu sonnifcrc.
Ua cra gri c dinafar, i avca o lcu{ c carc scria cu liicrc dc ncial in
rclicf, la fcl dc curaic i dc ascu{iic ca un cu{ii nou-nou{. Insttu;u Curnc, Inc.
PEESEDINTE. CEEALD C. CAENE, INC. Dcdcsuli, cu liicrc nai nici. ntrurc.
La urna urnci, uica s fic i un irusi dc invcsii{ii.
Diroul cniru inforna{ii cra o cancr nicu{ i urii, dar uri{cnia c ra
inicn{ionai i cosiisiioarc. Molila cra siacojic i vcrdc inclis, crc{ii crau dc
un vcrdc dcsclis fr laz, iar iallourilc aiirnaic c ci avcau ranc vcrzi, cu
nuan{c can dc irci ori nai inclisc. nf{iau lrla{i in lainc roii c cai
voinici, suficicni dc irsni{i ca s sar csic niic garduri foaric inalic. Erau i
dou oglinzi fr ran, vosiic inir -o nuan{ irandafiric dcsiul dc dclicai i
ioiui dczgusiioarc. Ecvisiclc dc c nasa dc nalon all lusiruii crau foaric
rcccnic i ficcarc nunr cra lgai inir-o na dc lasiic iransarcni. Individul
carc fcusc dccora{iunilc inicrioarc cra dcaric dc a fi fosi dinirc accia c carc -i
scric culorilc. Mai nuli ca sigur c uria cni dc culoarca ardciului,
anialoni dc culoarca dudclor, aniofi zclra{i i clilo{i ururii cu nonograna
scris arnonios inir-o foaric ricicnoas culoarc oriocalic.
Dar ioai ovcsica cra doar fa{ad. Clicn{ilor Insii iu{ici Carnc li sc lua o
ia dc nininun o sui dc dolari c zi i in sclinl ci aiciau s fic scrvi{i la
doniciliu. Nu crau olliga{i s sica cu ccasurilc rin slilc dc aic iarc. Carnc
fuscsc coloncl in oli{ia niliiar i cra un individ nasiv, cu iclca rozalic i
rigid ca o scindur. Pc vrcnuri ini ofcrisc i nic o slujl, dar nu ajunscscn cu
cliar in lalul la dc dcscrarc incii s-o accci. Eisi o sui nouzcci dc
cliuri dc a fi iiclos i Carnc lc cunoica alsolui c ioaic.
O u glisani din siicl nai sc dcsclisc i func{io nara dc la inforna{ii sc
uii la ninc. Avca un zinlci ncialic i niic ocl i carc rcau caalili s-{i
nuncrc lanii din oriofcl.
Dun dininca{a. Cu cc v oi scrviP
Vrcau s vorlcsc cu donnul Ccorgc Pcicrs. Nunclc ncu csic Marlowc.
Pusc c glicu o agcnd narc din iclc vcrdc.
Sinic{i aiciai, donnulc MarlowcP Vd c nunclc dunncavoasir nu
csic irccui c lisia dc audicn{c.
E o rollcn crsonal. An vorlii cu cl adincauri la iclcfon.
On{clcg. Cun sc scric nunclc dunncavoasir, donnulc MarlowcP Si
nunclc nic, v rogP
I-an dai ioaic clica{iilc. Lc-a irccui c un fornular lung i ingusi, i l -a
lgai cu narginca sul un ccas dc oniaj.
Pc cinc ar irclui s inrcsionczc ioaic ninunilc asicaP an inirclai -o.
On insiiiu{ia noasir sinicn foaric aicn{i cu ioaic dcialiilc, ni -a rsuns
ca cu rccal. Donnul coloncl Carnc sunc c nu sc iic niciodai cind faiul
ccl nai ncinscnnai cu uiin{ sc oaic dovcdi un clcncni viial.
Sau invcrs, i-an rsuns, dar ca nu n-a in{clcs.
Du cc a icrninai cu scriiologia, a ridicai oclii i ni -a zis.
An s v anun{ donnului Pcicrs.
I-an sus c asia n unlc dc fcricirc. Pcsic un ninui s -a dcsclis o u
rinirc lanlriuri i Pcicrs ni -a fcui scnn s irund inir -un coridor ccnuiu
ca dc cuirasai, c arcursul cruia sc inirau lirouac ariind ca niic cclulc.
Diroul lui cra izolai f onic, avca o nas dc lucru din o{cl ccnuiu, cu dou
scaunc asoriaic, un diciafon gri aczai c un osiancni ioi gri, un iclcfon cu
garniiur dc scris dc acccai culoarc ca crc{ii i odcaua. Pc crc{i sc aflau
vrco dou foiografii inrnaic una rcrczcniindu-l c Carnc in uniforn, cu
casca lui dc forna unui glioccl, iar ccalali, c Carnc civil, aczai indriul
unci ncsc dc scris i avind o crcsic inson dalil. Toi inrnai i ioi c crcic
nai cra i o nic inscri{ic insiraioarc, scris cu liicrc dc o{cl c un fond gri.
UN FUNCTIONAE AL INSTITUTIEI CAENE SE MDEAC, VOEDESTE SI
SE COMPOET CA UN CENTLEMAN N TOATE MOMENTELE SI N TOATE
LOCUEILE. NU SE ADMIT EXCEPTII DE LA ACEAST EECUL.
Pcicrs sirliu inccrca din doi ai nari i ddu la o aric una din
foiografii. n crciclc gri din saiclc ci cra insialai un nicrofon gri. l scoasc
afar, dcsfcu un fir i aoi il ininsc la loc. Du carc irasc foiografia inaoi
in fa{a lui.
On noncniul dc fa{ a fi oncr, ini clic cl, dac orcul n -ar fi
lccai, inccrcind s rczolvc dosarul nu iiu crui acior rins conducind sul
influcn{a alcoolului. Toaic conuiaioarclc cniru nicrofoanc sini in liroul lui. A
iniins sirnc rin ioai larduglia. nir -o dininca{ i-an rous s insialczc un
aarai dc foiografiai cu nicrofilnc, folosind infraroiilc i s -l aczc in liroul dc
inforna{ii in saiclc unci oglinzi diafanc. N -a fosi rca inciniai dc accasi idcc.
Poaic cniru c a avui -o alicincva inainica lui.
S-a aczai in unul din scaunclc acclca grclc, iari i ccnuii. M-an uiiai la
cl. Era un sllnog dcirai, cu fa{a osoas i c calc dc a clcli. Piclca lui avca
inf{iarca uzai a unui on carc a siai cindva nuli iin i c oricc vrcnc in
acr lilcr. Avca oclii dui in fundul caului i luza dc sus ic ii in afar
aroac la fcl dc nuli ca i nasul. Cind zinlca, juniaica dc jos a fc{ci ii
disrca rcfcindu-sc in dou an{uri cnornc carc ncrgcau dc la nri in ia
col{urilc gurii lui incnsc.
Cun naila suor{iP l-an inirclai.
Siai jos, ricicnc. Ecsir liniiii, ncn{inc-{i vocca la un nivcl sczui i
nu uiia c cniru un nruni siiclcic ariicular ca iinc, un salariai al Insiiiu{ici
Carnc rcrczini ccca cc csic Toscanini cniru nainu{a flancia rului. Fcu o
auz i aoi rinji. Suori cniru c u{in ini as. Sini lani luni i aiunci
cind Carnc va inccc s sc oaric dc arc ar avca inrcsia c cccui o c -
dcas in acca inclisoarc cu nainun dc sccuriiaic c carc a condus -o cl in
Anglia in iinul rzloiului, ini iau liclidarca i n car. Cc s urarc aiP An
auzii c nu dcnuli ai avui niic nclccri nari.
Nu dc asia n ling. A dori s n uii o cli la dosarul vosiru cu
clinicilc clandcsiinc cniru ioico nani. Siiu rccis c avc{i aa ccva. Mi -a sus
Eddic Dowsi du cc i -a dai dcnisia dc aici.
A incuviin{ai din ca.
Eddic cra un ii rca suscciilil cniru Insiiiu {ia Carnc. Dosarul dc carc
vorlcii csic ulirasccrci. n nici o inrcjurarc nu c voic s dczvluin
crsoanclor din afar nici un fcl dc inforna{ii confidcn{ialc. Ti -l aduc incdiai.
A icii i cu n-an uiiai la coul dc liriii gri i la linolcunul gri i la
col{urilc dc iclc gri alc ianonului dc c lirou. Pcicrs s -a iniors {inind in nin
un lilliorafi gri. L-a us c lirou i l -a dcsclis.
Pcniru nunclc lui Dunnczcu, dar in larduglia asia cliar n-avc{i ninic
carc s nu fic ccnuiuP
Sicagul cclici, licic. Siriiul dc organizarc. Da, an cu ccva carc nu c
ccnuiu.
Dcsclisc un scriar dc la nasa dc lucru i scoasc o lavan lung dc vrco
douzcci dc ccniinciri.
Marca Unann Tliriy, ni-a zis. An rinii-o cadou dc la un cnglcz carc
dci si dc airuzcci dc ani in Cali fornia nai zicc i acun "Parlancni" on loc dc
"Congrcs". Cond c ircaz, c doar un l irin cfcninai cu foaric nuli farncc dc
surafa{, ccca cc cniru ninc c crfcc i, cniru c nul{i oancni, cliar foaric
nul{i, i Carnc rinirc ci, n-au nici un fcl dc farncc, nici dc surafa{, nici dc
ali fcl. Carnc arc ioi aiii dc nuli farncc cii ircluic s ail i izncnclc unui
o{clar. n sclinl, cind nu nai c ircaz, clicniul ncu arc o dcrindcrc can sira-
nic. cniic cccuri liililc dc circ lnci carc nu i -au auzii niciodai nunclc.
Dar inioidcauna ii rcar grc cala, i cu ajuiorul ncu, nai nuli dccii
lincvoiior, dcocandai a izluiii s vad inclisorilc nunai c din afar. El ni-a
dai clcsiia asia. Cc-ar fi s-o funn inrcun, ca dou ccicnii dc ici roii
carc lnuicsc un nasacruP
Nu oi s funcz iralucuri.
Pcicrs sc uii cu irisic{c la lavana uria.
Nici cu. M gindcan s i-o dau lui Carnc. Dar dc fai nici nu c o {ig ar c
carc s-o oai funa un singur on, cliar dac accsi on csic insui Marclc
Carnc. Sc incruni dcodai. Siii ccvaP An inrcsia c irncncsc can rca
nuli dcsrc Carnc. Crcd c sini can cncrvai. Trinii lavana inaoi in scriar i
sc uii la dosarul dcsclis. Dc cc avcn noi ncvoic dc clcsiia asiaP
Sini in cuiarca unui alcoolic linc siiuai carc arc gusiuri cosiisiioarc i
lani suficicn{i ca s i lc saiisfac. Dcocandai, nu s -a aucai inc s cnii
cccuri fr acocrirc. Sau ccl u{in n-an auzii cu dc clcsiia asia. Arc ins o
icni dc violcn{ in conoriarc, i ncvasi -sa c ingrijorai din ricina lui. Arc
inrcsia c individul c ascuns in cinc iic cc sanaioriu dinir -la ariicular dc
irczirc din lc{ic, dar rca sigur nu c. Singurul indiciu c carc il avcn, csic
ncn{ionarca in ircaci i dcsiul dc inccri u unui anunc doctor V. Avcn doar
ini{iala. Onul ncu liscic dc irci zilc.
Pcicrs n rivi gindiior.
N-a irccui cliar aa nuli vrcnc, zisc cl. Cc rosi arc s ic agi{iP
Dac-l dcscor cu inainic dc a sc inioarcc cl, rincsc un onorariu.
Sc uii inc o dai lung la ninc i cliin din ca.
Nu rca n-an rins cu, dar n-arc ninic. Ia s vcdcn. nccu s
rsfoiasc dosarul. Cliar aa uor nu c. Indivizii iia aar i disar. O singur
liicr nu c cinc iic cc narc lrinz ca fir cluziior.
Scoasc o agin din dosar, nai inioarsc aliclc, iar nai usc una dcoaric,
i, in sfirii, inc una.
Uiic, avcn aici irci. Dociorul Anos Varlcy, osicoai. Clinic narc la
Aliadcna. Facc sau fcca viziic la doni ciliul acicn{ilor, cliar i noaica, in
sclinlul unui onorariu dc cincizcci dc dolari. Arc i dou infirnicrc auiorizaic.
Acun vrco doi ani a avui o nic incurciur cu oli{ia drogurilor din siaiul
sia i i-a rcdai carnciul dc rc{cic. Inforna{iilc c carc lc avcn nu sini usc
cliar la zi.
Mi-an noiai nunclc i adrcsa din Aliadcna.
Pc urn il avcn c dociorul Lcsicr Vukanicl, O.E.L. -isi, llocul Siockwcll
dc c lulcvardul Hollywood. Asia c un lcu. n cca nai narc aric a iinului,
d consulia{ii in calinci i s-ar rca c s-a sccializai in sinuziic cronicc.
Toiul arc s fic foaric curai. Tiicul c urniorul. iniri i ic lingi dc durcri la
sinusuri i cl i{i sal cornciclc. Dincin{clcs c nai iniii ircluic s ic
ancsicziczc cu novocain. Dar dac ii lac oclii ii, nu c ncvoic s fic ncarai
novocain. Tc-ai rinsP
Sigur.
An noiai i asia.
Dcci ioiul c in rcgul, coniinu Pcicrs ciiind nai dcaric. n nod cvidcni,
dificuliaica c lcgai dc nodul dc arovizionarc. Aa c dociorul Vukanicl al
nosiru cscuicic foaric nuli in largul coasici, la Enscnada i zloar in
acolo cu avionul lui crsonal.
M icn c nu va uica s rczisic rca nuli dac -i aducc singur
drogurilc.
Pcicrs siiu ni{cl c ginduri i aoi cliin din ca.
Nu sini dc acccai rcrc. Ar uica s rczisic la ncsfirii, dac nu sc
dovcdcic rca lacon. Singura ri ncjdic rcal cniru cl ar fi ncnul{unirca
vrcunui clicni iari-n, an vrui s sun acicni dar rolalil c iic cun
s rczolvc ircluri dinir-asica. Dc cincisrczccc ani foloscic acclai calinci.
Dc undc naila afla{i voi clcsiiilc asicaP l -an inirclai.
Sinicn o insiiiu{ic, lic{i. Nu un sinlu lu singuraiic ca iinc. Unclc lc
sioarccn cliar dc la clicn{i, aliclc dc la oancni dinuniru. Lui Carnc nu -i c
fric s clcliuiasc ccva gologani. Si c urn, cind vrca s fic socia lil rcucic
inir-un nod foaric clcgani.
Crcd c s-ar da in vini s aud convcrsa{ia asia.
D-l dracului! Ei, uliinul nunr din rogranul nosiru dc asizi il sus{inc
un individ nunii Vcrringcr. Func{ionarul nosiru carc i -a alciuii dosarul nu
nai lucrcaz dc nuli la noi. Sc arc c c vrcnuri o ocics s -a sinucis la
fcrna lui Vcrringcr din Sculvcda Canyon. Tiul {inc un fcl dc colonic ariisiic
cniru scriiiori i al{i indivizi dinir -iia carc sini anaiori dc izolarc i dc o
ainosfcr agrcalil. Tarifclc lui sini dcsiul dc nodcraic. Nu arc s fic in
conflici cu lcgca. i zicc docior, dar dc fai nu raciic ncdicina. Ar uica la
fcl dc linc s fic i docior in filologic. Sinccr vorlind, nu iiu cc caui in
dosarclc noasirc. n afar doar dc cazul cind o fi fosi ccva in ncrcgul cu
sinucidcrca aia. Lu in nin o iic iur dc ziar liii c o foaic all i, du cc
o ccrcci, coniinu. Da, doz cagcrai dc norfin. Nu cisi indicii c
Vcrringcr ar fi avui cii dc cii cunoiin{ dc accsi lucru.
Oni lacc Vcrringcr, i -an zis. Oni lacc cliar foaric iarc.
Pcicrs a inclis dosarul i l -a liui cu alna.
Nu l-ai vzui niciodai, ni -a zis, du carc s-a ridicai i a rsii
inccrca.
Cind s-a iniors, cran dcja in icioarc, gaia dc lccarc. An inccui s -i
nul{uncsc, dar cl n-a orii cu un gcsi.
Asculi, ircluic s fic suic dc locuri undc s -ar uica ascundc onul iu.
I-an sus c iiu accsi lucru.
Dar, aroo, an auzii ccva dcsrc ri cicnul iu Lcnno, carc ar uica s
ic inicrcsczc. Acun vrco cinci sau asc ani, unul din lic{ii noiri a dai la Ncw
York csic un ii carc corcsundc crfcci dcscricrii rcscciivc. Nunai c iiul
nu sc nunca Lcnno, zicc onul nosiru, ci Marsion. Dincin{c lcs, cisi i ansa
s sc inclc. Tiul cra lcai nai ioi iinul, aa c nu sc oaic ii ninic rccis.
I-an rsuns.
Nu rca crcd s fic vorla dc unul i acclai ii. Cc rosi ar fi avui s -i
sclinlc nunclcP Avca un dosar din rzloi carc uica fi oricind vcrificai.
Asia n-an iiui. Onul nosiru sc afl acun la Scaiilc. Po{i s siai dc
vorl cu cl cind sc inioarcc, dac ic inicrcscaz cii dc cii. Sc nuncic
Aslicrfcli.
Mul{uncsc cniru ioi, Ccorgc. M icn c {i -an luai nuli nai nuli dc
zccc ninuic.
Cinc iic dac inir-o lun zi n-an s an i cu ncvoic dc ajuiorul iu.
Insiiiu{ia Carnc nu arc niciodai ncvoic dc ninic dc la nincni, i -an
rsuns.
A fcui un gcsi grosolan cu dcgciul narc. L -an lsai in cclula lui ccnuic
ncialic i an lccai rin sala dc aiciarc. Dc daia asia ni s -a rui nuli
nai frunoas. Culorilc {iioarc avcau arc nai nuli scns du coridorul cu
cclulc.
CAPITOLUL 16
On fundul Canyonului Sculvcda, inir-o aric a osclci cra o oari irai
cu doi siili gallcni. Juniaic din ca cinci larc vcriicalc cra dcsclis .
Dcasura inirrii cra aiirnai c o sirn o ancari. PEOPEIETATE
PAETICULAE. INTEAEEA INTEEZIS. Ainosfcra cra cald i liniiii i
incrcai dc nircsnclc iu{i alc cucali{ilor.
An inirai c oari i an sirliui o alcc cu iciri din jurul unui loi dc
dcal, an urcai o ani lin, dincolo dc o crcasi i aoi an colorii in arica
ccalali, inir-o valc unlroas. Era icrilil dc cald acolo, cu ccl u{in ciicva
gradc nai nuli dccii c osca. Acun an uiui vcdca c alcca cu iciri sc
icrnina cu o lucl in jurul unci ajiii cu lordur dc icirc cindva vruiic. n
siinga nca, u{in nai dcaric, sc afla o iscin goal, i ninic nu arai
vrcodai nai gol dccii o iscin goal. Era inconjurai c irci laiuri d c
rni{clc unci cluzc snl{aic dc czlonguri alidai luoasc, dar carc acun
avcau crnclc iciic dc soarc i onosiic. Fuscscr dc ioaic culorilc allasirc,
vcrzi, gallcnc, oriocalii, ruginii. Li sc can dcsfcuscr narginilc, nasiurii dc la
fc{clc dc crnc crau sri{i iar iai{cria cra unflai dc a. Cca dc -a aira laiur
cra ocuai dc lasa inali dc sirn a unui icrcn dc icnis. Tranlulina dc la
iscin rca frini din gcnuncli i olosii. Avuscsc un invcli dc rogojin carc
acun aiirna zdrcn{uii, iar garniiurilc dc ncial crau ruginiic.
An ajuns la lucla cniru inioarccrc i n-an orii in fa{a unci cldiri dc
lcnn cu acocriul uircd i cu un ridvor larg. Inirarca avca dou ui cu o
coriin din nrgclc, c carc no{iau niic nuic incnsc. Dc acol o orncau
divcrsc oicci rinirc sicjarii californicni vcnic vcrzi i lini dc raf, iar rinirc
accsica sc aflau niic csu{c rusiicc, rsindiic ncarnonic c coasia dcalului,
unclc aroac conlci ascunsc. Cclc c carc lc uican vcdca avcau un acr
rsii. Uilc crau inclisc, fcrcsirclc crau acocriic dc crdclc dc ala sau ccva
in gcnul sia.
Aroac c uicai s ii raful gros dc dou dcgcic dc c crvazurilc lor.
An orii noiorul i an rnas acolo, cu niinilc c volan, irgind cu
urcclca. Nu sc auzca nici un sunci. Toai roriciaica rca noari ca un
faraon, in afar dc faiul c uilc dindriul iragurilor dc nrgclc crau
dcsclisc i in cnunlra dinuniru sc nica ccva. Aoi an auzii un fluicrai
uor dar clar i in u s-a ivii o siluci dc lrlai. A dai nrgclclc la o aric i a
colorii scrilc. Fcca io{i lanii s ic ui{i la cl.
Puria o lric ncagr i lai dc guucIo, iar curclua inlciii cra rins
sul lrlic. Avca o cna all dc niasc, alsolui inaculai, dcsclis la gii,
cu nancic sirinic i cu nincci lufanic. La gii uria o carf ncagr cu
franjuri, innodai incgal, aa c un cai cra scuri, iar ccllali aiirna aroac
dc luri. Puria un lriu ncgru lai i anialoni ncgri, foaric ajusia{i c olduri,
dc culoarca crlunclui, i iiglcli {i cu fir dc aur in nai jos dc gcnuncli, undc
crau dcsica{i i sc dcsfccau larg dc ioi, iar dc anlclc r{i alc lriului avca
{inic dc aur. n icioarc avca aniofi dc lal, din lac ncgru.
S-a orii in josul scrilor i s-a uiiai la ninc, coniinuind s f luicrc. Era
nldios ca un lici. Avca cci nai nari i cci nai fr dc crcsic ocli funurii c
carc i-an vzui vrcodai, unlri{i dc niic gcnc lungi i nisoasc. Avca
irsiuri dclicaic i crfccic, fr nici o urn dc noliciunc in clc. Nasul cra
drci i rclaiiv sul{irc, gura fcca un loiior frunos, avca o groi{ in lrlic,
iar urccliuclc i sc cuilrcau gra{ios, liindu -sc dc ca. Piclca lui avca acca
aloarc rofund a iclii c carc n-o aiingc niciodai soarclc.
Adoi o oz, cu nina siing roiii in old i cu drcaia arcuind gra{ios
in acr.
Salui, zisc cl. Cc zi frunoas , nuP
Pcniru ninc c can rca cald c -aici.
Eu rcfcr cldura.
Afirna{ia cra clar i dcfiniiiv i usc cai discu {ici. Ccca cc-ni lcca
nic nu cra dcnn s fic luai in considcra{ic dc cl. Sc acz c o ircai, scoasc
dc undcva o il lung cii ioaic zilclc i inccu s -i lcfuiasc ungliilc.
Eii dc la DancP n inircl fr s ridicc oclii.
Ol caui c dociorul Vcrringcr.
Sc ori din ilii i rivi circ orizoniul ind criai i inclzii.
Cinc nai c i siaP inircl fr ic dc inicrcs.
Proriciarul locului siuia. Cc naila cii aa laconicP Cc, ic faci c nu
iiiP
Oi rclu nanicliura.
Ai fosi indrunai grcii, lic{ic. Danca c roric iar aici. Au us ioicc
sau orirc, sau ccva in gcnul sia. An uiiai annuniclc.
Sc uii la ninc cu crcsia unui on cniru carc dcialiilc nu conicaz nici
cii ncgru sul unglic. M-an dai jos din Oldsnolilc i n-an rczcnai o cli dc
oriicra ficrlinic, du carc n-an indcriai u{in circ un loc undc scran
s fic nai nuli acr.
Carc Danc o fi aiaP
Dac nu iii, inscann c nu dc-acolo vii. Dac nu vii dc-acolo, inscann
c n-ai nici o ircal c-aici. Ia-{i ili{a, scuncico. niindc -o, dar cii nai
rccdc.
Trcluic s-l gscsc c dociorul Vcrringcr.
Insiiiu{ia nu func{ioncaz, scunulc. Aa cun zicc i c firna aia,
inirarca c inicrzis. Prolalil c vrcun ggu{ a uiiai s incuic oaria.
Si iu cii ingrijiiorulP
Oarccun. Nu nai unc inirclri, drgu{ulc, c ncrvii nci nu rczisi rca
nuli.
Si cc faci cind iurlczi dansczi iangouri cu ncvasia oinduluiP
Sc ridic lrusc, cu o nicarc foaric gra{ioas. ni zinli aroac un ninui,
dar cra un zinlci can for{ai.
S-ar zicc c o s ircluiasc s ic arunc la loc i n vcclca duniialc
nainu{ dccaoialil.
Ccva nai iirziu. Undc l-a uica gsi acun c dociorul VcrringcrP
Oi lg ila la ioc in cna i in locul ci, in nina lui drcai sc ivi
aliccva. O scuri nicarc, i unnul ii cra arai dc un lo dc alan
sirluciioarc. Piclca i sc incordasc c onc{i i in oclii lui nari i funurii, in
sirfundurilc lor ardca o flacr.
A ornii alcnc src ninc. M-an dai uor inaoi, ca s an nai nuli sa{iu.
Nu s-a orii din fluicrai dar scoica niic suncic foaric ascu{iic i siridcnic.
Nu c ncvoic ncarai s nc laicn, i -an zis. Nu avcn cniru cc s nc
laicn. Si c urn s-ar uica s-{i lcsncasc anialonii ia sucrli.
Sc nic fulgcrior. Sc nusii asura nca dinir -un sali crfcci i siinga
lui {ini inainic ca un ca dc arc. M aician la o dircci aa c ni -an fcrii
dcsiul dc linc caul, dar ccca cc voia cl dc fai cra inclciciura niinii nclc
drcic, ccca cc a i izluiii s rind. Si ni -a sirins-o foaric iarc. M-a
dczcclililrai i nina cu unnarul n-a inconjurai, rsucindu-sc ca un lasso. O
singur loviiur cu un ascncnca insiruncni c la ccaf i n lga in siial.
Dac-l irgcan, n rindca laicral sau dc lra{, u{in nai jos dc unr. Ar fi
inscnnai aralizia lra{ului sau aralizia fc{ci carc s-o nincri. nir-o
ascncnca siiua{ic nu-{i rninc dccii un singur lucru dc fcui.
M-an lsai iras dc cl, fr s n oun. n ircccrc, i -an llocai iciorul siing
c la saic, l-an aucai dc cna i an auzii -o ruindu-sc. M-a ocnii ccva
in ccaf, dar nu cra ncial. M-an rsucii src siinga, iar cl s-a dai dc-a
lcrlclcacul inir-o aric, ins a aicrizai ca o isic. S-a ridicai din nou in
icioarc, inainic ca cu s-ni fi rcciai crfcci cclililrul. Acun rinjca. Era
inciniai dc oricc. Era indrgosiii dc nunca lui. Cii ai zicc cic, s-a rcczii iar
la ninc.
Dc undcva sc auzi urlind o vocc uicrnic dc on voinic ca un iaur.
Earl! nccicaz! Incdiai, ai in{clcsP
GuucIo-u sc ori. Pc fa{ ii sirlucca un fcl dc rinjci naladiv. Cu un gcsi
iuic fcu s disar unnarul in lriul lai cc-i inconjura nijlocul.
Oniorcindu-n, an dai cu oclii dc un lrlai solid inir -o cna lavaian,
carc sc grlca s sirlai nai rccdc una din oicci ca s ajung la noi, i
inirc iin gcsiicula. Esufla can grcu cind s -a aroiai.
Ai onnclunii, EarlP
S nu nai zicc{i una ca asia, don'lc docior, zisc incciior Earl.
Aoi zinli, sc rsuci c clciic i sc dusc s sc aczc c irciclc casci. i
scoasc lria dc cowloy, aoi un icicnc i inccu s -i icicnc rul dcs i
ncgru, cu o crcsic alscni. Du nai u{in dc dou sccundc, inccu s
fluicrc incciior.
Tiul grcoi cu cnaa in culori {iioarc siica i sc uiia la ninc. Adoiind
o oz sinilar, n-an uiiai i cu la cl.
Cc sc iniinl aiciP nirii cl. Cinc sinic{i dunnca voasirP
M nuncsc Marlowc. An inirclai dc donnul doc ior Vcrringcr. Si flcul
sia c carc dunncavoasir il nuni{i Earl a vrui s joacc divcrsc jocuri.
Prolalil c sc rcsinic dc c urna cldurii.
Eu sini dociorul Vcrringcr, ini zisc cu nuli dcnniiaic. niorcind caul,
sc rsii. Earl, inir in cas!
Earl sc ridic fr gral. Sc uii ccrcciior i gindiior la dociorul Vcrringcr,
cu oclii si funurii fr ic dc crcsic. Aoi urc scrilc i ddu la o aric
coriina dc nrgclc. Un siol dc nuic liziir furioasc i ao i sc aczar la loc,
incdiai cc sc inclisc ua inicrioar.
MarlowcP Dociorul Vcrringcr ii indrci din nou ioai aicn{ia asura
nca. Si cu cc v oi fi dc folos, donnulc MarlowcP
Earl zicc c a{i can inclciai afaccrilc c -aici.
Eaci. Mai aici doar anuniic fornalii{i juri dicc inainic dc a n nuia.
An nai rnas doar Earl i cu ninc c aici.
Sini foaric dczangii, i -an zis, ariindu-n cii nai dczangii cu uiin{.
Crcdcan c si la dunncavoasir un donn nunii Wadc.
Onl{ o crcclc dc srinccnc carc ar fi uiui inicrcsa c oricc caricaiurisi.
WadcP S-ar uica s cunosc c cincva cu nunclc sia c un nunc
dcsiul dc lanal dar cu cc ocazic ar uica s sc aflc aiciP
Pcniru cur.
Sc incruni. Cind cincva arc srinccnc aiii dc nari, rcu cic inir-adcvr s
sc incrunic siranic.
E drci c sini ncdic, donnul ncu, dar nu nai raciic dc la o vrcnc. La
cc fcl dc cur v rcfcri{iP
Individul c alcoolic. Din cind in cind, o ia razna i disarc. Uncori vinc
acas din roric ini{iaiiv, alic ori c adus acas dc alicincva, iar alicori c
ncvoic dc oarccari cforiuri cniru a -l gsi.
An scos o caric dc vizii i i -an inninai-o. A ciiii-o fr nici un scnn dc
onconiarc.
Da' cc-i cu Earl siaP l-an inirclai. Sc crcdc Eudolf ValcniinoP
Eidic iari din srinccnc. M fascinau ur i sinlu. Unclc r{i din clc
sc rsuccau dc la sinc can dc vrco irci ccniinciri. Ddu din uncrii lui
nucliuloi.
Earl csic alsolui inofcnsiv, donnulc Marlowc. E doar... uncori... c
oarccun visior. Tricic inir -un fcl dc lunc icairal, dac uicn s nc
crinn asifcl.
Dunncavoasir v crina{i asifcl, donnulc docior. Du rcrca nca,
facc c nclunul i inc inir -un nod violcni.
T{-i{-i{, donnulc Marlowc. Vai, cu siguran{ c cagcra{i. Lui Earl ii lacc
s sc inlracc clcgani. n rivin{a asia c coilros.
Vrc{i s sunc{i c c {icnii. Locul sia c un fcl dc sanaioriu, nuP Sau a
fosi, in oricc cazP
Ciiui dc u{in. Pc cind func{iona inc, cra colonic dc ariiii. Ofcrcan
cas, nas, osililiiaica dc a facc so ri i dc a ic disira i, nai alcs, izolarc. Si
la un iarif nodcsi. Du cun rolalil ii{i i dunncavoasir, ar iiiii nu rca
sini oancni loga{i. Acun, cu rin ariiii in{clcg i scriiiori, nuzicicni i aa
nai dcaric. Pcniru ninc a fosi o ocua{ic foari c agrcalil aiiia vrcnc cii a
{inui.
Si, zicind accsica, sc inirisi. Sranccnclc sc lsar in jos dc ioi la col{uri,
ca s scncnc cu gura carc sc arcuia i ca iragic. Dac lc nai lsa s crcasc
u{in, avcau s-i inirc in gur.
Siiu ioaic asica, i -an zis. Sini acolo in dosar. Si sinucidcrca c carc a{i
avui-o aici acun ciiva vrcnc. Era o clcsiic dc droguri, nuP
Srinccnclc incciar s nai coloarc i sc zlirlir.
Carc dosarP n inircl in{cai.
Avcn un dosar, donnulc docior, cu ccca cc nunin noi "Clinici cu graiii".
Sanaiorii din carc nu o{i s sari c fcrcasir cind ic auc lizdicul. Niic nici
sanaiorii ariicularc sau clcsiii dinir -asica, ii{i dunncavoasir, carc iraicaz
c alcoolici i droga{i, i cliar i cazuri nai uoarc dc alicna{ic nin ial.
Dinc, dar ascncnca clinici ircluic s ail i auioriza{ic, rclic asru
dociorul Vcrringcr.
Da. Ccl u{in in icoric. Uncori ins li sc nai ini inl s i uiic clcsiiilc
asica.
Sc inl{o lrusc. Individul avca ccva dcnniiaic, asia ircluic s r ccunosc.
Insinuarca ni sc arc ofcnsaioarc, donnulc Marlowc. Nu an nici cca nai
nic idcc cun sc facc c nunclc ncu figurcaz c o lisi ca cca dc carc vorli{i
dunncavoasir. M vd silii s v rog s lcca{i.
S rcvcnin aiunci la Wadc. Nu cunva s -ar uica ascundc aici sul un ali
nunc, cvcniualP
Nu c nincni c-aici in afar dc Earl i dc ninc. Sinicn alsolui singuri.
Acun, dac avc{i analiliiaica s n scuza{i...
A dori s arunc i cu o rivirc rin jur.
Uncori sc iniinl s-i sco{i din sriic i nir-o nsur suficicni ca s-i olligi
s sun ccva cc n-ar irclui. Dar aa ccva nu sc uica ol{inc dc la un ii ca
dociorul Vcrringcr. Si -a sirai inircaga dcnniiaic. Iar sranccnclc il sus{incau
din lin. Mi-an aruncai rivirca circ cas. Dinuniru sc auzca nuzic
nuzic dc dans. Si arc rindcai i ocnciul riinic al dcgciclor.
Fac rinsoarc c c acolo inuniru i danscaz, an zis. E un iango. A
uica s jur c danscaz singur -singurcl in cas. Crozav liai.
Avc{i dc gind s lcca{i, donnulc MarlowcP Sau voi fi cunva silii s-l rog
c Earl s n ajuic s v scoi dc c roriciaica ncaP
Dinc, lcc. N-arc rosi s nc surn unul c aliul, donnulc docior. Nu
crau dccoi irci nunc carc oncccau cu liicra V i dunncavoasir rca{i s
ofcri{i cclc nai nari osililii{i dinirc ioaic irci. Era dc fai singurul indiciu
rcal c carc-l avcan doctoru V. L-a scris c o liriiu{ inainic dc a lcca.
Doctor V.
Dinc, dar ircluic s fic zcci i zcci dc nunc carc incc cu liicra V, susc
c un ion cgal dociorul Vcrringcr.
Fircic. Dar nu cliar aiii dc nulic in dosarul nos iru rcfcriior la "Clinicilc
cu graiii". n oricc caz, v nul {uncsc, donnulc docior cniru iinul rc{ios c
carc ni l-a{i acordai. Earl n ncliniicic ni{cl.
M-an iniors i n-an aroiai dc auionolil. M-an urcai la volan, dar in
cind s inclid ua, dociorul Vcrringcr sc afla dcja in coasia nca. Si -a lgai
caul inuniru cu o crcsic analil c fa{.
N-arc rosi s nc ccrin, donnulc Marlowc. ni dau scana c in ncscria
dunncavoasir sinic{i adcscori sili{i s fi{i can lgrc{i. Cc v ncliniicic in
rivin{a lui EarlP
Din caul locului csic cvidcni c ioai rollcna c fals. Cind gscii c
un lucru c fals, c nornal s ic aic{i i la aliclc dc acclai fcl. Individul c un
naniac dcrcsiv, nuP n noncniul dc fa{ arc ins o criz dc oiinisn agrcsiv.
Sc uii lung la ninc fr s scoai o vorl. Avca un acr grav i oliiicos.
La ninc, donnulc Marlowc, au siai nul {i oancni inicrcsan{i i ialcnia{i.
Nu io{i avcau ninica cliar aiii dc lincdc i dc linc organizai ca a
dunncavoasir. Oancnii ialcnia{i sini adcscori lolnavi dc ncrvi. Dar cu nu an
osililiiaica dc a-i iraia c alicna{i sau alcoolici, cliar dac n-ar isiii cii dc cii
un ascncnca gcn dc nunc. Nu an nici crsonal, cu ccc {ia lui Earl, i cl nu
rca c gcnul cruia s-i lac s sc ocuc dc lolnavi.
Dar cc gcn dc on a{i zicc dunncavoasir c c, donnulc dociorP Mai iic
i aliccva in afar dc faniazarc i clili{ionisnP
Sc rczcn dc oriicr. nccu s vorlcasc in oai, confidcn{ial.
Prin{ii lui Earl crau ricicni cu ninc, donnulc Marlowc, i an {inui
foaric nuli la ci. Ei nu sc nai afl rinirc noi i Earl arc alsolui ncvoic s sc
ocuc cincva dc cl. Trcluic s duc o via{ liniiii, dcaric dc zgonoiul i
isiiclc oraului. Arc un silic insialil, dar csic fundancnial inofcnsiv. Du
cun a{i vzui, cu unul il oi siini cii sc oaic dc uor.
Avc{i foaric nuli curaj, i -an zis.
Ofi. Srinccnclc ii fluiurar uurcl, ca anicnclc unci insccic lnuiioarc.
A fosi un sacrificiu. Si inc unul dcsiul dc narc. Crcdcan c Earl ar
uica s n ajuic la ircala dc c aici. Joac linc icnis, inoai frunos, c un
adcvrai canion la sriiuri dc la iranlulin i c in siarc s dansczc in in
zori. Mai inioidcauna c lli ndc{ca i analiliiaica crsonificai. Dar din cind in
cind s-au nai ivii i... incidcnic. (Fcu un gcsi larg cu nina dc arc ar fi
inins dcaric dc cl niic aniniiri durcroasc.} Pin la urn avcan dc alcs inirc
a rcnun{a la Earl sau a rcnun{a la accasi insiiiu{ic.
Eidic anindou niinilc, la narc disian{ una dc alia, aoi lc inioarsc i lc
ddu drunul s-i cad noalc c ling cor. Oclii i sc unczir dc lacrini
ncvrsaic.
An vindui ioiul. Accasi vilcca iilnii va dcvcni un narc aniicr dc
consiruc{ii. O s fic iroiuarc i fcli narc, i coii cu iroiincic i cu iranzisioarc
carc or s urlc. O s fic cliar i scoasc un ofiai dczndjduii iclcviziunc.
Curinsc ioiul inir-un gcsi foaric larg. Scr ca iia s cru{c ncar coacii, dar
n icn c n-au s-o fac. Dc-a lungul crcsiclor o s sc inal{c in sclinl anicnc
dc iclcviziunc. ns Earl i cu ninc von fi foaric dcaric dc aici, ndjduicsc.
La rcvcdcrc, donnulc docior. Mi sc ruc inina cniru dunncavoasir .
Oni iniinsc nina. Era iransirai dar foari c fcrn.
V nul{uncsc foaric nuli cniru in{clcgcrc i arccicrc, donnulc
Marlowc. Si rcgrci c nu v oi ajuia in cuiarca donnului Sladc.
Wadc, i-an zis.
Da, sigur, Wadc. icria{i-n. La rcvcdcrc i nunai linc, donnulc.
An ornii i n-an iniors c alcca cu iciri caci c undc vcniscn. Eran
irisi, dar nu cliar aa cun ar fi vrui s n fac dociorul Vcrringcr. An icii c
oaria dull i an irccui dincolo dc curla osclci ca s arclcz inir -un loc
undc nu uican fi vzui dc la inirarca roric i{ii. M-an dai jos i an vcnii
agalc dc-a lungul drunului iciruii in inir-un unci dc undc uican vcdca
oaria dindriul gardului dcsr{iior dc sirn glinai. An rnas acolo sul
un cucalii i an aiciai.
Au irccui vrco cinci ninuic. Aoi c alcca accca dc c roriciaica
ariicular a arui un auionolil scrinind c iciri. M -an ascuns cii nai
linc. M-an lgai adinc in iufiuri. An auzii un scir{iii, aoi irosnciul unui
zvor i zorniiul unui lan{. Moiorul s -a anlalai i auionolilul s-a iniors c
acclai drun. Du cc nu l -an nai auzii, an rcvcnii la naina nca i an
iniors-o cu fa{a src ora. n iin cc ircccan c ling inirarca ro rici{ii
dociorului Vcrringcr, an vzui c oaria c incu iai cu lan{ i laci. Asizi nu
nai rinin nusafiri, nul{uncsc.
CAPITOLUL 17
An sirliui cci aroac airuzcci dc kilonciri in in ora i an luai
nasa dc rinz. n iin cc nincan, n sin{can din cc in cc nai dcconccriai dc
ioai ovcsica asia. n fclul in carc roccdan cu cra inosilil s dcs cocri c
cincva. niilncii crsonajc inicrcsanic ca Earl i dociorul Vcrringcr, dar nu dai
csic onul c carc-l cau{i. Iroscii lcnzin, cauciucuri, cuvinic i cncrgic
ncrvoas inir-un joc ncrcnialil i fr rczuliai. Nici ncar nu o{i s zici c joci
la rulci inc{inindu-ic s alcgi acclai nunr. Cu irci nunc inccind ioaic
cu liicra V avcan ioi aiii dc u{inc ansc dc a da dc urna onului ncu, ca i
acclca dc a-l laic la larlui c un irior vcsiii.
n oricc caz, rina inccrcarc d ioidcauna grc, sc infund, un fir lin dc
fgduin{c carc i{i clodcaz fr zgonoi in fa{. Dar in oricc caz n -avca rosi
ca Vcrringcr s fi sus Sladc in loc dc Wadc. Doar cra un on inicligcni. Si c
urn nici nu c osilil s fi uiiai aiii dc uor, iar dac uiia, aiunci uiia ur i
sinlu.
Sc rca oaic s fic aa, dar sc rca oaic s nu fic. Oricun, nu cra vorla
dc un ricicn sau dc o vcclc cuno iin{. Cii ni-an lui cafcaua, n-an gindii
la dociorii Vukanicl i Varlcy. S n duc sau s nu n ducP Avcau s -ni
unlc ioai du-aniaza. Si la sfiriiul ci uican s dau iclcfon la casiclul
fanilici Wadc din Idlc Vallcy iar cful crsonalului uica cvcniual s -ni sun
c donnul Wadc a rcvcnii la rccdin{a sa i c dcocandai sirluccic dc
cur{cnic i sniaic.
La dociorul Vukanicl nu cra grcu dc ajuns. Scdca doar cu vrco ciicva sirzi
nai dcaric dc liroul ncu. n sclinl, dociorul Varlcy cra insialai la dracu -n
raznic, iocnai in nijlocul colinclor dc la Aliadcna i in acolo ic liciiscai la
volan, dac nu cunva nurcai dc cldur inirc iin. S n duc sau s nu n
ducP
On cclc din urn, rsunsul a fosi da. Din irci noiivc foaric scrioasc.
Prinul. niciodai nu ajungi s iii rca nulic dcsrc linia dc dcnarca{ic i
dcsrc oancnii carc ncrg c ca. Al doilca. ioi cc uican s adaug la dosarul cc
ni-i uscsc la disozi{ic Pcicrs, crau doar nul{uniri i lunvoin{. Al ircilca
noiiv cra c ioi n-avcan ninic dc fcui.
An acliiai noia dc lai, ni -an lsai naina undc cra i an ornii c jos
circ llocul Siockwcll. Cldirca cra o consiruc{ic sirvcclc, cu un siand dc
{igri la inirarc, i un lifi carc sc cliina i fcca nofiuri in s sc orcasc
linc in drciul unui ciaj. Coridorul dc la ciajul asc cra ingusi, iar uilc crau
din siicl jivrai. Era nuli nai vcclc i nuli nai nurdar dccii cldirca in carc
avcan cu liroul. Era lin dc dociori, dcniiii, vraci incficaci carc raciicau
"iiin{a crciin", gcnul dc avoca{i c carc scri s -i vczi arind inicrcsclc
advcrsarului, gcnul dc dociori i dc dcniiii carc o duc dc azi c niinc. Nu rca
alili, nu rca cura{i, nu rca soliciia{i, irci dolari onorariul i ..."v rog s
lii{i infirnicra" ; oancni olosi{i i dcscuraja{i carc -i cunosc caci ozi{ia in
via{, gcnul dc acicn{i, c carc ajung s -i ail i sunclc c carc lc oi sioarcc
dc la acciia. "V rugn, nu solici ia{i crcdii", "Dociorul c lccai", "Donnul
docior rincic cniru consulia{ii". "Vd c nolarul accsia al dunncavoasir,
doann Kazinski, sc can claiin. Dac dori{i, coroanclc accsica noi dc acrii, la
fcl ca i alca dc aur, vi lc oi facc la rc{ul dc aisrczccc dolari. Novocaina o s
nai cosic inc doi dolari, dac dori{i ancsiczic". "Donnul docior rincic
cniru consulia{ic", "Dociorul c lccai. O s v cosic irci dolari. V rog s
lii{i infirnicra'' .
Onir-o cldirc ca asia nu sc oaic s nu cisic i ci{iva lic{i carc scoi lani,
nu glun, dar fr s-{i dca accasi inrcsic. Ei sc incadrcaz crfcci in accsi
iallou gcncral onosii i sordid, carc cniru ci rcrczini un fcl dc invcli
roiccior. Avoca{ii vcnali carc ii iau coia lor, in nod ncoficial, dc la clilcrrilc
c cau{iunc (dc fai auiorii{ilc nu izluicsc niciodai s incasczc nai nuli dc
doi la sui din ioialul cau{iunilor ncliiic.} Manoi carc fac avoriuri i
ozcaz drci oricc vrci i cc nu vrci cniru a-i clica rovcnicn{a
ccliancniului ncdical. Trafican{i dc droguri carc ozcaz drci urologi,
dcrnaiologi sau sccialiii in oricc ranur a ncdicinii in carc iraiancniul
ircluic s fic coniinuu, iar folosirca rcgulai a ancsiczicclor localc csic
nornal.
Dociorul Lcsicr Vukanicl avca o sal dc aiciarc nicu{ i rosi nolilai
in carc sc aflau vrco zccc, dousrczccc oancni i io{i rcau siinjcni{i i
clinui{i. Avcau o inf{iarc alsolui lanal. Nu crau narca{i dc nici un fcl dc
scnn. Dar, n rog, oricun, c foaric grcu s dcosclcii un ioiconan linc
iraiai dc un conialil vcgciarian. A ircluii s aici irci sfcriuri dc or. Paci -
cn{ii inirau rin dou ui. Un O.E.L. -isi foaric riccui sc oaic ocua dc airu
acicn{i dcodai, dac arc suficicni sa{iu.
n cclc din urn, an inirai. A ircluii s n acz c un scaun dc iclc naro
aflai ling o nas acocrii cu un roso all, c carc cra insiruncniarul. La
crcic sc auzca lollorosind o nic ciuv dc sicrilizarc. Dociorul Vukanicl
inir cu ai agcri, cu lalaiul all i oglinda dc oio -rino-laringolog rins c
frunic. Sc acz c un scuncl in fa{a nca.
Durcri dc ca dc la sinuzii , daP Foaric acuic, daP
Ciica o fi c carc i -o ddusc infirnicra.
I-an sus c an niic durcri ingroziio arc. C uncori nici nu nai vd, c ni -
c ican s nu orlcsc. C an durcrilc in sccial dis -dc-dininca{ cind dau s
n scol din ai. Toi iinul a incuviin{ai foaric in{clci din ca.
Sinionc caracicrisiicc, ini zisc cl i usc o casul dc siicl csic o
clcsiic carc scnna cu un siilou.
Mi-o oninsc on fundul gurii.
Siringc{i luzclc dar nu i din{ii, v rog.
On iin cc sunca accsic vorlc, iniinsc nina i siinsc lunina. nccrca n -
avca nici o fcrcasir. Undcva sc auzca fisiind incciior un vcniilaior.
Dociorul Vukanicl ii rcirasc iulul dc siicl i rc arinsc luninilc. Sc uii
cu nuli aicn{ic la ninc.
N-avc{i nici un fcl dc congcsiic, donnulc Marlowc. Dac avc{i durcri dc
ca, s ii{i c nu sinuziia c dc vin. Dc fai, a ncrgc in acolo incii a
sunc c n-a{i avui niciodai in via{ nccazuri dinir -o ascncnca ricin. Du
ciic vd, v-a{i ocrai cindva dc sci, nai dcnuli.
Da, donnulc docior. An fosi lovii onir-un ncci dc rugli.
Oncuviin{ din ca.
Eisi o nic lan osoas carc ar fi ircluii s fic rciczai. Pc dc ali
aric ins, nu ni sc arc c c dc naiur dc a v crca dificuli{i rcsiraiorii.
Sc ls c saic, aa cun cra aczai, i -i usc niinilc c gcnuncli.
Dc fai, can cc dorca{i dc la nincP n inircl.
Era iarc iras la fa{ i avca o aloarc ncinicrcsani. Aducca a ololan all
iulcrculos.
Voian s v vorlcsc dcsrc un ricicn dc -al ncu. E can sufcrind. Dc
ncscric, scriiior. Arc lani cu glioiura dar si rosi cu ncrvii. Arc ncvoic dc
ajuior. Zilc inircgi nu sc {inc dccii cu a lcool. Ar nai avca ncvoic dc accl nic
annuni sulincniar. Mcdicul lui curani nu nai vrca s -l ajuic.
Dar, clica{i-ni nai rccis, cc in{clcgc{i dunnca voasir rin ajuiorP
inircl dociorul Vukanicl.
Diaiul n-arc ncvoic dc aliccva dccii dc o in{c iur din cind in cind, ca
s sc liniicasc. Crcdcan c an uica, cvcniual, s cdcn la o in{clcgcrc. Ar fi
vorla dc lani scrioi.
Icria{i-n, donnulc Marlowc, dar nu n ocu dc rollcnc dc gcnul sia.
Sc ridic. Iar nodul dc alordarc ni sc arc ni{cl can grosolan, dac-ni
crniic{i s v-o sun. Pricicnul dunncavoasir oaic s n consulic, dac arc
clcf. Dar ccl nai linc ar fi s sufcrc dc ccva carc s ncccsiic un iraiancni.
Onorariul ncu csic dc zccc dolari, donnulc Marlowc.
Lsa{i-v dc lancuri, donnulc docior. Sinic{i c lisi.
Dociorul Vukanicl sc rczcn dc crcic i -i arinsc o {igar. nccrca s-ni
lasc un rgaz. Scoasc un roiocol dc fun i -l rivi. I-an dai carica nca dc vizii
ca s ail aliccva dc rivii. S-a uiiai la ca.
Dcsrc cc fcl dc lisi c vorlaP n inircl.
A clinicilor cu graiii la fcrcsirc. M gindcan c oaic il cunoaic{i dcja c
ricicnul ncu. Sc nuncic Wadc. ni incliuian c oaic l -a{i adosiii c-
aici c undcva. nir-o cnru{ all. Liscic dc-acas dc ciiva vrcnc.
N-ai ninic in ca nici cii o sric, ini zisc doc iorul Vukanicl. Nu c
gcnul ncu s n ocu dc ircluri dinir -asica icfiinc cun ar fi cura aniialcoolic
dc airu zilc. Dc fai nici nu sc vindcc nincni in fclul sia. N -an nici un fcl
dc cnru{c allc i nici nu-l cunosc c ricicnul dc carc ai oncnii dac o fi
cisiind cu adcvrai. ni daiorczi zccc dolari on nuncrar c noncni. Sau
rcfcri s clcn oli{ia i s ic rcclan c ni -ai ccrui droguriP
Asia ar fi siranic, i-an rsuns. Hai s-o faccn i c-asia.
Ici afar dc-aici, ncclcra inu{ii!
M-an ridicai dc c scaun.
M icn c-an fcui o grccal, donnulc docior. Uliina oar cind ricicnul
ncu a disrui dc-acas a siai ascuns la un docior al crui nunc inccca cu
liicra V. Era un roccdcu foaric discrci. L-au luai dc-acas in ioiul no{ii i l -
au adus inaoi in acclai fcl, du cc i -a irccui li{ul. Nici ncar n-au aiciai
s vad c a ajuns cu linc in cas. Aa c c nornal ca aiunci cind ii ia din
nou ili{a i nu sc inioarcc o lun lucai dc vrcnc s nc nai vcrificn i
noi dosarclc ca s dn dc firul afaccrii. Si nc -an izlii dc irci nunc dc dociori
carc incc cu liicra V.
Inicrcsani, ni-a rsuns cu un zinlci icrii. Toi n nai lsa s ficrl in
zcana nca. Si c cc laz v-a{i fcui sclcc{iaP
M-an uiiai lung la cl. Mina drcai i sc linla incc iior in sus i-n jos c
arica dinuniru a lra{ului siing. Fa{a inccusc s i sc lroloncasc dc
sudoarc.
Oni arc ru, donnulc docior, dar ioaic lucrrilc noasirc sini foaric
confidcn{ialc.
Scuz-n o cli, an un ali acicni carc...
Ls fraza in suscnsic i ici. Du lccarca lui, o infirnicr ii lg caul
c u, sc uii rccdc la ninc i sc rcirasc.
Aoi dociorul Vukanicl sc inioarsc cu as dcgajai i cu un acr fcricii.
Zinlca i cra rclaai. Oclii ii sirluccau.
CunP Toi aici ciiP Prca foaric surrins, sau doar sc rcfcca. Crcdcan
c nica noasir vizii s-a inclciai.
Plcc acun. Crcdcan c a{i dorii s nai aici.
Clicoii onfundai.
Siii una, donnulc MarlowcP Trin inir -o coc ciraordinar. n
sclinlul unci nici sunc dc cinci suic dc dolari a uica s ic lag in siial cu
ciicva oasc ruic. E conic, nuP
Dc nilioanc. V-a{i in{cai u{in in vcn, donnulc dociorP Plii, cc
ninunai cfcci a avui!
An dai s ics.
Hustu ucgo, ungo, a inccui cl s ciricasc. Si nu uiia dc ia zccc
dolari ai nci. Plicic-i surorii.
Sc dclas circ un diciafon cniru convorliri inic rioarc i cind iccan cu,
iocnai vorlca in nicrofon. n sala dc aiciarc cdcau dcsiul dc siinjcni{i
acciai doisrczccc oancni, sau oaic al{ii dar caci ca cci diniii. Sora cra c
faz.
V cosi zccc dolari, v rog, donnulc Marlowc. La calinciul nosiru laia
sc facc c loc, on nuncrar.
M-an sirccurai src u rin nul{inca accca dc i cioarc. A srii dc c
scaun i a inconjurai liroul. An us nina c clan{ i an dcsclis -o.
Si cc sc inianl cind nu-i ol{inc{iP an inirclai -o.
O s consiaia{i dunncavoasir cc sc iniinl, ni -a rsuns {ifnoas.
Fircic. Dunncavoasir v facc{i doar ncscria. Si cu la fcl. Arunc a{i un
ocli c carica dc vizii c carc i -an lsai-o dociorului i o s vcdc{i cc ncscric
an.
An icii. Pacicn{ii din sala dc aiciarc n-au rivii dczarolaior. Nu aa sc
iraicaz un docior.
CAPITOLUL 1B
Dociorul Anos Varlcy cra cu ioiul alifcl. Avca o cas narc i vcclc inir-o
grdin narc i vcclc unlrii dc sicjari inal{i i lirini. Era o consiruc{ic
nasiv, cu ioi fclul dc diclisuri dcasura narclizclor dc la oriicuri i cu
grilajc allc la inirarc, cc sc iniorccau i sc canclau, ca icioarclc unu i ian dc
conccri dc nod vcclc. Ci{iva lirini ulrczi i firavi cdcau in czlonguri c
vcrand, infura{i linc in iuri.
Erau ui dullc la inirarc i viiralii la fcrcsirc. Holul cra narc i rcoros,
arclciul linc lusiruii i fr nici un covora. La Aliadcna vara c foaric cald.
Localiiaica csic inins insrc colinc i lriza nrii irccc csic ca fr s -o
rcorcasc. Cu oi ani in urn, oancnii nai cuno icau aria dc a consirui casc
cniru ascncnca clin.
O infirnicr inir-un lalai all scrolii ini lu carica dc vizii i du un
rsiin dc aiciarc, dociorul Anos Varlcy caiadicsi s n rincasc. Era un
ii voinic, clcl i zinlrc{. Halaiul lung cra inaculai. Mcrgca fr zgonoi c
aniofii lui cu ial dc crc.
Cu cc v oi fi dc folos, donnulc Marl owcP
Avca o vocc anl i noalc ncnii arc s alinc du rcrca i s consolczc
ininilc clinuiic. "Aici c ncnca docioru', n-ai dc cc s-{i fic fric, ioiul o s ias
linc". Avca acca nanicr llind, unsuroas i incrcai dc siraiuri groasc dc
nicrc, lun cniru liniiii lolnavii.
Era ninunai i solid dc arc ar fi fosi llindai.
Donnulc docior, caui un individ nunii Wadc, un alcoolic insirii carc a
disrui dc-acas. Din anicccdcniclc lui ar rcici c ircluic s fic ascuns c
undcva rinir-o clinic discrci carc-l oaic iraia cu nuli aliliiaic. Singurul
fir c carc-l an csic o rcfcrirc la un doctor V. Dunncavoasir sinic{i ccl dc-al
ircilca doctor V c carc-l inircl i an inccui s-ni can icrd scran{clc.
Mi-a adrcsai un zonlci lcnign.
Doar al ircilca, donnulc MarlowcP Dar cu siguran{ c ircluic s fic suic
dc dociori in Los Angclcs i rin inrcjurini alc cror nunc incc cu liicra V.
Fircic, dar nu sini cliar aa dc nul{i carc s ail i graiii la rczcrvc. An
olscrvai ciicva aici, in arica siing a cldirii, la ciaj.
Dirini, ini zisc dociorul Varlcy cu irisic{c, dar cra o irisic{c coioas,
insirii. Dirinci singuraiici, dcrina{i i ncfcrici{i, donnulc Marlowc.
Uncori... (fcu un gcsi crcsiv cu nina, un fcl dc arcuirc circ cic rior, o
auz i aoi o cdcrc uoar ca o frunz noari carc filfiic inainic dc a sc
acza c nini.} Aici nu iraicz alcoolici, adug cl c un ion foaric scruulos.
Aa c v-a ruga s n icria{i, dar...
Nu-i nici o surarc, donnulc docior, dar iniinl ior figura{i c lisia
noasir. Sc rca oaic s fi fosi vrco grccal la nijloc. Cinc iic cc ciocnirc
iniinlioarc cu oli{ia drogurilor acun ci{iva ani.
ScriosP Pru ncduncrii, aoi lunina {ini. A, da, un asisicni dc -al ncu
c carc an fcui grccala s-l {in in scrviciu. Dar foaric scuri iin. A aluzai
foaric iarc dc incrcdcrca c carc i -an acordai-o. Da, da, adcvrai.
M rog, cu an auzii o vcrsiunc u{in difcrii, dar oaic c cra grcii.
Si cc anunc a{i auzii, donnulc MarlowcP
nirc iin, coniinua s-ni alicc din lin iraiancniul su conlci dc
zinlcic i ionuri nicroasc.
C a ircluii s rcnun{a{i la carnciul dc rc{cic cniru siucfianic.
Asia l-a aiins ni{cl. N-a uica zicc c s-a incruniai dc-a linclca, dar,
oricun, i-a nai dai jos ciicva siraiuri dc nicrc. Oclii lui allairi au ciai o
licrirc dc o{cl rccc.
Si carc csic sursa accsici inforna{ii faniasiiccP
O narc agcn{ic dc invcsiiga{ii carc a avui nijloacclc si osililii{ilc dc a
alciui dosarc cniru lucrur i dc gcnul sia.
Fr indoial c ircluic s fic vorla dc o adun iur dc aniagiii
nrun{i.
Nu cliar, donnulc docior. Tariful lor dc laz c o sui dc dolari c zi.
Agcn{ia c condus dc un fosi coloncl din oli{ia niliiar. Nu sc arunc cl la
gologani nrun{i, donnulc docior. Ocu o ozi{ic foaric inali i vrca s fic
liii cniru ca.
An s-i sun cu vrco ciicva vorlc linc sin{iic, zisc dociorul Varlcy cu un
dczgusi glacial. Cun il clcanP
n conoriarca dociorului Varlcy soarclc auscsc. Avca s fic o scar iarc
rcoroas.
Asia c o clcsiic confidcn{ial, donnulc docior. Dar nu c cazul s v nai
gindi{i la ca. E in firca lucrurilor. Nunclc Wadc nu v sunc ninic, nuP
Scr c ii{i c undc s ici{i, donnulc Marlowc.
On saiclc lui sc dcsclisc ua unui nic lifi. O infirnicr ininsc afar un
scaun cu roiilc. Scaunul con{inca ruinclc unui lirincl drinai. Tinca oclii
inclii i iclca aroac c i sc invinc{isc. Era linc infofolii. Infirnicra il
ininsc fr zgonoi c arclciul lusiruii i -l scoasc afar c o u laicral.
Dociorul Varlcy vorli cu llindc{c.
Dirini. Dirinci lolnavi. Dirinci insingura{i. V rog s nu nai vcni{i c -
aici, donnulc Marlowc. S-ar uica s n iriia{i. Si cind sini iriiai, ni sc
iniinl s dcvin dcsiul dc aniiaiic. A uica zicc cliar [ourtc aniiaiic.
N-an ninic inoiriv, donnulc docior. Si v nul{uncsc cniru iinul
acordai. E foaric drgu{ azilul sia dc nurilunzi al dunncavoasir.
Cc nai c i asiaP
Fcu un as circ ninc i lcd i uliinclc siraiuri dc n icrc cc-i nai
rnscscr. Trsiurilc llindc alc fc{ci sc rcfcur in niic cuic asrc.
Cc s-a iniinlaiP l-an inirclai. ni dau scana c onul ncu nu oaic s
sc aflc aici. Nici n-ar avca rosi s caui aici c cincva carc nu c dcsiul dc firav ca
s nu rcac{ionczc. Dirinci lolnviori. Dirinci iarc singuraiici. Cliar
dunncavoasir a{i sus-o, donnulc docior. Diri nci ncdori{i dar cu lani i cu
noicniiori laconi. Prolalil c cci nai nul{i dinirc ci au fosi dcclara{i dclili
niniali dc vrcun irilunal.
Oncc s-ni can icrd rldarca, zisc dociorul Varlcy.
Alincnia{ic uoar, scdaiivc uoarc, iraiancni fcrn. Du -i la soarc, du-i
inaoi in ai. Punc graiii la fcrcsirc, in cazul c nai oun ni{ic rczisicn{. Sini
indrgosii{i dc dunncavoasir, donnulc docio r, io{i sini nor{i du
dunncavoasir. Si nor {inindu-v dc nin i rivind irisic{ca din oclii
dunncavoasir. Si c o irisic{c sinccr, zu aa.
Fr doar i oaic, ini zisc cu un niriii infundai din gii. nccusc s -i
siring unnii. Ar can fi fosi caz ul s-o iau din loc. Dar inccusc s n
ingrc{oczc.
Fircic, i-an zis. Ninnui nu-i lacc s iard un clicni lun lainic. n
sccial dinirc accia crora nu irc luic nici ncar s lc cau{i in coarnc.
Cincva ioi ircluic s-o fac, ni-a rsuns. Cincva ircluic s-i ingrijcasc
i c lirincii iia iriii, donnulc Marlowc.
Cincva ircluic s curc{c i laznalclc. Dac siai s ic gindcii, c o ncscric
cinsiii i foaric curai. La rc vcdcrc, donnulc docior. Cind ncscria nca n-o
facc s n sini nurdar, an s n gindcsc la dunncavoasir, i asia o s -ni
rcinvic inir-o cli oiinisnul.
Scirl nurdar cc cii! ini uicr dociorul Varlcy rinirc din{ii nari i
alli. Ai ncriia s-{i fring sinarca. Mcscria nca rcrczini o variani onoralil
a unci rofcsii onoralilc.
Daa! L-an rivii cu ocli osicni{i. Siiu crfcci c c aa. Nunai c, din
ncfcricirc, uic a nori.
Nu ni-a rui oasclc, aa c an uiui s n indcr icz dc cl i s ics. Din
ua dull n-an uiiai inaoi. Nu sc cliniisc din loc. Era foaric ocuai, cci
ircluia s-i rcaczc siraiurilc dc nicrc cun fuscscr nai inainic.
CAPITOLUL 19
On drun src Hollywood, n sin{can ca o sfoar nozolii in gur dc
cincva. Era rca dcvrcnc ca s nninc si nuli rc a cald. Inirind in lirou an
dai drunul la vcniilaior. Nu rcuca s rcorcasc acrul, dar ccl u{in il fcca
nai rcsiralil. Afar c lulcvard circula{ia susura la ncsfirii. n caul ncu
gindurilc sc licau ca nuiclc c liriia -cacan.
Trci gloan{c irasc, i ioaic in vini. Nu fcuscn aliccva dccii s cunosc rca
nul{i dociori.
An iclcfonai la fanilia Wadc. Mi -a rsuns un acccni ncican carc ni -a
sus c doanna Wadc nu c acas. An inirclai dc donnul Wadc. Clasul ni -a
rsuns c nici donnul Wadc nu c acas . Mi-an lsai nunclc. Prca s-l
rind fr cfori. Mi -a zis c c valciul.
I-an iclcfonai lui Ccorgc Pcicrs la Insiiiu{ia Carnc, ca s -l inircl dac nu
cunva nai cunoaic niic dociori. Nu cra la lirou. I -an lsai un nunc fals i
un nunr dc iclcfon lun. Tinul sc iira incci, ca un gindac lolnav. Eran un
firiccl dc nisi in dccriul uiirii. Sau un cowloy cu dou isioalc dar rnas
fr gloan{c. Trci inuciuri i ioaic in vini. Nu oi s sufr cind vd c
lucrurilc inir in scrii dc irci. Tc duci la donnu l A. Ninic. Tc duci la donnul H.
Ninic. Tc duci la donnul C. Acclai rczuliai. O sinin nai iirziu, dcscocri
c ircluia dc fai s ic duci la donnul D, nunai c lalar n-avcai dc cisicn{a
lui i in cind il dcscocri, clicniul s -a rzgindii i inirc iin a rcnun{ai la
ccrcciri.
Pc dociorii Vukanicl i Varlcy i -an iiai dc c lisi. Varlcy avca rca nul{i
gologani ca s sc nai incurcc cu lc{ivani inri{i. Vukanicl cra un rdii, un
saliinlanc carc ncrgc c sirn i sc droglcaz in roriul lui cali nci. Prolalil
c asisicniclc lui crau la curcni. Ccl u{in unii dinirc acicn{i ircluic s fi
iiui. Ca s-l dai gaia n-avcai ncvoic dccii dc o durcrc dc ca i dc un iclcfon.
Wadc nu s-ar fi aroiai dc cl, nici lcai nici ircaz. Sc rca oaic s nu fic c l
narclc gcniu al oncnirii nul {i dinirc oancnii dc succcs sini dcaric dc a fi
niic coloi ai iniclcciului dar nici aiii dc iinii nu cra incii s ail dc -a facc
cu Vukanicl.
Singura osililiiaic carc nai rninca cra dociorul Vcrringcr. El lcncficia d c
sa{iu i dc izolarc. Prolalil c avca i dcsiul rldarc. Dar canyonul
Sculvcda cra dcsiul dc dcaric dc cariicrul Idlc Valcy. Undc cra vcriga dc
lcgiurP Cun dc ajunscscr s sc cunoascP Iar dac Vcrringcr cra
roriciarul icrcnului i al casci i g sisc un cunrior, inscann c cra c
unciul dc a sc inlog{i. Asia ni -a dai o idcc. An iclcfonai unui func {ionar dc
carc iian c lucrcaz la o sociciaic inoliliar ca s aflu siiua{ia caci a
rorici{ii. Nici un rsuns. i inclciascr rogranul c ziua rcscciiv.
Drci carc ni-an inclciai i cu rogranul c ziua rcscciiv i n -an indrciai
src La Cicnaga, la localul Dar -D-Q al lui Eudy, i-an sus cfului dc sal
nunclc i, aczai c un scaun inali dc la lar, cu un wlisky in fa{ i cu
valsurilc lui Marck Wclcr in urcclc, an aiciai no ncniul ccl narc. Du o
vrcnc, an fosi ofiii dincolo dc cordonul dc caiifca i an nincai o friiur s u
Fudg, "dc cclclriiaic nondial". Dc fai cra o flcic us c un fund dc lcnn
ars, inconjurai dc irc dc cariofi runcnii la cuior, dc ciicva incluc dc cca
rjii i avind aliuri una din salaiclc acclca asoriaic c carc lrla{ii lc
nninc foaric docili c la rcsiauranic, dci rolalil c acas ar inccc s urlc
dac ncvcsiclc lc-ar da aa ccva.
Du accca n-an dus acas. Nici n-aucascn linc s dcsclid ua c a i
sunai iclcfonul.
La iclcfon c Eilccn Wadc, donnulc Marlowc. M -ai rugai s ic sun.
Doar ca s aflu dac la dunncavoasir c ccva nou. Toai ziua an fcui
viziic c la dociori dar nu ni-an fcui nici un ricicn.
Oni arc ru, dar nu c ninic nou. Toi nu i -a fcui aari{ia. Nu oi s
nu n ingrijorcz. Dnuicsc, dcci, c n -avc{i ninic s-ni sunc{i.
Avca glasul sczui i dcrinai.
Tinuiul nosiru c narc i foaric oulai, doann W adc.
Asi-scar sc inlincsc airu zilc dc cind liscic.
Siiu, dar asia nu inscann cliar aiii dc nuli.
Pcniru ninc, da. Tcu o vrcnc, aoi rclu. M-an ioi gindii i n-an
rzgindii, sirduindu-n s-ni aninicsc ciic ccva. Trcluic s cisic vrcun
lucru, vrco aluzic sau o aniniirc oarccarc. Eogcr vorlcic dcsrc ioi soiul dc
lucruri.
Sunc{i-ni, doann Wadc, nunclc dc Vcrringcr v sunc ccvaP
Nu, n icn c nu. Ar fi cazul s-ni sunP
Mi-a{i oncnii dc faiul c odai donnul Wadc a fosi adus aca s dc un
lrlai inali in cosiun dc cowloy. Dac l -a{i rcvcdca, doann Wadc, l -a{i uica
rccunoaic c accsi lrlai inaliP
Prcsuun c da, rsunsc ca oviclnic, dac i con di{iilc ar fi idcniicc.
Dar l-an zrii nunai o cli. Sc nunca VcrringcrP
Nu, doann Wadc. Vcrringcr c un lrlai linc lcgai, inirc dou virsic,
carc conducc sau nai linc zis a condus un fcl dc colonic dc vacan { in
canyon-ul Sculvcda. Dar c ajuiai in nunc dc un ai{oi silcuii nunii Earl.
Iar Vcrringcr ii zicc docior.
Asia c siranic, zisc ca cu arindcrc. Nu vi sc arc c v afla{i c o isi
lunP
S-ar uica s n incl ioial. An s v dau iclcfon cind o s nai aflu ciic
ccva. Voian doar s n asigur c Eogcr nu s -a iniors acas i c
dunncavoasir nu v-a{i aniniii ninic rccis.
M icn c nu {i-an fosi dc rca narc ajuior, ini zisc ca cu irisic{c. Tc
rog s n suni la oricc or, indi fcrcni cii dc iirziu.
I-an sus c aa an s fac i nc -an luai rnas lun.
Dc daia asia, la lccarc an luai cu ninc un isio l i o lanicrn uicrnic.
Pisiolul cra dinirc acclca nici i indc saic, cu {cava scuri i cu gloan{c cu virful
lai. Nu cra cclus ca lic{clul accla, Earl, s ail i alic jucrii in afar dc
unnar. Dac lc avca, cra dcsiul dc niing ca s sc i joacc cu clc.
An inirai c osca i n-an aicrnui la drun cu viicza nain cu carc
indrzncan s ncrg. Era o scar fr lun i avca s sc iniunccc in cind
ajungcan cu la inirarca rorici{ii dociorului Vcrringcr. Si iocnai dc lczn
avcan cu ncvoic. Por{ilc crau ioi inclisc, rinsc cu lan{ i cu laci. An irccui
dc clc i an arcai dcaric dc osca. Mai cra u{in lunin c sul oni dar n -
avca s nai durczc nuli. M-an c{rai csic oari i n-an indrciai src
coasia dcalului cuiind o oicc. Dcaric in valc ni s-a rui c aud un
iialac. O iuriuric irisi ii crina nilnirca fa{ dc nizcriilc vic{ii. Nu cra
nici o oicc, sau ccl u{in n-an uiui cu s-o gscsc, aa c an rcvcnii la
drun i an ncrs c narginca alcii. Curind sicjarii luar locul cucali{il or.
Du cc an irccui crcasia dcalului, an vzui ciicva lunini in dcriarc. Mi -au
ircluii irci sfcriuri dc or in s ajung in saiclc iscinci i al icrcnurilor dc
icnis, inir-un loc dc undc uican vcdca cldirca rincial din caul alcii. Era
luninai i dinuniru sc auzca nuzic. Mai dcaric rinirc coaci sc vcdca
lunin i in una dinirc csu{c. Pcsic ioi rinirc coaci crau csu{c dinir -asica
dar nu crau luninaic. Dc daia asia an gsii o oicc, an urnai -o i dcodai
in saiclc csu{ci cu ricina s-a arins o lunin uicrnic. An in{ccnii. Era
un rcflccior, ins nu cuia ninic. Era indrciai dircci in jos i sclda inir -o
lunin orliioarc ridvorul din saic i icrcnul inconjurior. Aoi s -a dcsclis
cu zgonoi o u i a icii Earl. Aiunci ni -an dai scana c an nincrii caci
undc ircluia.
On scara accca, Earl cra inlrcai in cowloy i iocnai un cowloy il aduscsc
acas c Eogcr Wadc daia irccui. Earl invirica in nin un lasso. Puria o
cna ncagr cu iiglcl all i o carf cu lulinc lcgai lcjcr l a gii. Avca o curca
lai dc iclc cu nulic {inic arginiii i dou iocuri dc isiol, din iclc gofrai. n
clc, dou isioalc cu nincrc dc fildc. Puria anialoni clcgan{i dc clric lga{i
in ciznc dc clric noi -nou{c i cu cusiurilc allc vizililc. Pc cc af ii aiirna un
sonlrcro larg a crui anglic arc-sc din fir dc argini onlciii cra lsai
in jos c cna, caciclc ncfiind innodaic.
Siica acolo singur in lunina rcflcciorului, i invirica rin acr lassoul,
srind in inclul lui, aoi afar, un acior fr ullic, un fanic ccrirc{ inali,
sul{ircl i linc fcui carc ddca un scciacol dc unul singur i -l savura din
lin, cli cu cli. Earl Dou-Pisioalc, icroarca {rii lui Crcncnc. Fcca aric
din cisajul acclor fcrnc dc vacan{ carc sini aiii dc irunsc dc siriiul
crcscioriilor dc cai incii in i iclcfonisia c incl{ai cu ciznc dc clric.
Dcodai a auzii un sunci, sau ccl u{in s -a rcfcui c audc. Lassoul a
czui la nini, niinilc s-au indrciai cu iu{cala fulgcrului circ iocurilc
isioalclor i in noncniul cind lc -a adus in fa{ cra dcja cu dcgciclc c coco.
Sirunsc lczna cu rivirilc. Nu indrzncan s fac nici o nicarc. Naila iic
dac nu cunva orcriilc alca nu crau incrcaic. Dar rcflcciorul il orlca, aa
c nu cra in siarc s vad ninic. Dg isioalclc la loc in iocuri, ridic lassoul
i il sirinsc, du carc inir in cas. Lunina sc siinsc. Pcniru ninc, sia cra
scnnalul dc ornirc.
M-an sirccurai rinirc oni i n-an aroiai dc csu{a luninai dc c
ani. Dinuniru nu sc auzca nici un sunci. An ajuns la o fcrcasir cu las
dc sirn i an rivii inuniru. Lunina rovcnca dc la o vcioz dc c noiicra
dc ling ai. n ai cra culcai un lrlai in ijana, cu iruul dcsiins, cu lra{clc
aczaic csic aicrnui. Avca oclii larg dcsclii i rivca drci in iavan. Prca
s fic dcsiul dc voinic. Fa{a ii cra unlrii in aric, i ioiui ni -an dai scana
c c alid i nclrlicrii, i asia can dc nulic zilc. Dcgciclc rsfiraic zccau
inolilc dcasura aicrnuiului. Avca acrul c nu s -a nicai dc ccasuri inircgi.
An auzii ai aroiindu-sc c oicc, in arica ccalali a csu{ci. A
scir{iii o u cu las dc sirn i in rag s -a ivii iruul nasiv al lui Vcrringcr.
Tinca in nin ccva cc rca a fi un alar narc cu suc dc roii. A arins o
lan cu icior. Cnaa lui lavaian sirlucca glluic. Drlaiul din ai nici
nu s-a uiiai la cl.
Vcrringcr ls alarul c noiicr, ii irasc un scaun i sc acz ling ai.
Lu una din niinilc lolnavului i -i ii ulsul.
Cun ic nai sin{i, donnulc WadcP
Clasul cra llind i lin dc soliciiudinc.
Dolnavul nu-i rsunsc i nici ncar nu sc uii la cl. Coniinu s rivcasc
in iavan.
Haidc, laidc, donnulc Wadc. S lsn la o aric nofiurilc. Pulsul
duniialc c doar u{in nai iuic dccii c nornal. Eii sllii, dar alifcl...
Jcnny, zisc lrusc lrlaiul culcai, sunc-i individului c dac iic cun
n sini, s icrninc dracului i s nu-ni nai lai caul cu inirclri.
Clasul cra clar i lcui, dar ionul cra asru i du nnos.
Cinc c JcnnyP inircl cu nuli rldarc Vcrringcr.
Puriioarca nca dc cuvini. E acolo sus, in col{.
Vcrringcr ridic oclii.
Vd un nic ianjcn, zisc cl. nccicaz rcfcioria asia, donnulc Wadc.
Cu ninc c inuiil.
E o icnjcni{ lanal dinir-alca sriioarc, Tcgcnuru doncstcu. Mic ini
lac ianjcnii. Nu oari nai niciodai cni lavaicnc.
Vcrringcr ii irccu linla csic luzc.
N-an iin dc lancuri, donnulc Wadc.
Jcnny nu sc joac i nu gluncic. Wadc inioarsc incci caul dc arc ar
fi cinirii nu iiu ciic ionc, i-l rivi disrc{uiior c Vcrringcr. Jcnny c foaric
scrioas. Sc sirccoar i sc urc c iinc. Cind nu cii aicni, facc un nic sali in
iccrc. nir-o cli s-a i aroiai. Si aiunci facc uliinul sali. Tc sugc in ic
usuc, dociorc. Tc usuc dc ioi. Jcnny nu ic nninc. {i sugc doar sucu rilc
in nu nai rninc aliccva dccii iclca. Dac ai dc gind s nai or{i nuli
vrcnc cnaa aia, dociorc, a zicc c ar fi i cai s nai iniirzic s -o fac.
Dociorul Vcrringcr sc ls c scicaza scaunului .
An ncvoic dc cinci nii dc dolari, zisc cl caln. C ond s-ar uica onionla
clcsiia asiaP
Ai ciai dcja asc suic cincizcci, zisc cu acrcal Wadc. Asia c can ioi
cc avcan ca lani liclizi. Cii dracu oaic s cosic cdcrca in lordclul siaP
Las rosiiilc ,ii rclic Vcrringcr. Ti -an sus c la ninc iariful s-a
scunii.
Dar nu ni-ai zis c a ajuns asirononic.
Nu nai unlla cu fof irlica, Wadc, ii zisc cu o oliic{c rccc Vcrringcr. Nu
cii in siiua{ia dc a facc glunc ncsraic. Si, in afar dc as ia, ai aluzai dc
incrcdcrca c carc {i -an acordai-o i n-ai irdai.
Halar n-an avui c ai i incrcdcrc.
Vcrringcr inccu s lai incciior lra{clc foio liului.
M-ai clcnai la iclcfon in ioiul no{ii. Erai inir -o siiua{ic dczndjduii.
Ziccai c ic sinucizi dac nu vin. N-an vrui s vin, i iii foaric linc dc cc. N -
an o auioriza{ic corcsunzioarc cniru raciicarca ncdicinci in siaiul sia.
nccrc s sca dc roriciaica asia fr s -o icrd ioai. Trcluic s-i ori dc
grij lui Earl i an inrcsia c la cl sc aroic cu ai nari o criz foaric grav.
Ti-an sus c o s ic cosic o groaz dc lani. Ai insisiai, ioiui, i an vcnii. An
ncvoic dc cinci nii dc dolari.
Mi sc urcasc ru la ca luiura, ii rsunsc Wadc. Nu c osilil s silcii
un on s-i rcsccic o fgduial fcui inir -o ascncnca inrcjurarc. Si aa
ic-an liii nuli rca linc.
Pc ling asia, zisc rar Vcrringcr, i -ai oncnii ncvcsici dc nunclc ncu. I -ai
sus c vin s ic iau.
Wadc ru surins.
Nici vorl s fi fcui una ca asia. Ni ci n-an vzui-o. Dornca.
Aiunci ali dai, rolalil. A fosi c-aici un dcicciiv ariicular i ic-a
cuiai. Era inosilil s iic undc s vin dac nu -i sunca cincva. L-an dus
cu cu rcul, dar s-ar uica s rcvin. O s ircluiasc s ic duci acas,
donnulc Wadc. Dar in rinul rind, vrcau ia cinci nii dc dolari ai nci.
Ia asculi, dociorc, nu cunva oi fi l nai narc ncclcr din luncP Dac
ncvasi-nca iia undc sini, aiunci cc ncvoic nai avca dc dcicciivP Puica s
vin crsonal dac i-ar fi sai cliar aiii dc nuli dc ninc. Puica s -l aduc
i c Candy, valciul nosiru. Candy {i l -ar facc aclii c Dic{clul Dlcu in iin
cc Dic{clul Dlcu s-ar gindi in cc filn joac azi rolul rincial.
Eii surcai la gur, Wadc. Si la ninic.
Si an i niic lani surca{i, dociorc cinci nii dc dolari. Ia inccarc s
ui nina c ci.
Ai s-ni dai un ccc, zisc fcrn Vcrringcr. Acun, incdiai. Si c urn o s
ic inlraci i Earl o s ic duc acas.
Un cccP Wadc aroac c ridca. Sigur c an s-{i dau un ccc. Slcndid!
Dar cun o s-l incascziP
Vcrringcr zonli caln.
{i incliui, donnulc Wadc, c ai s anun{i lanca s nu -l onorczc. Dar n-
ai s-o faci. Tc asigur c n-ai s-o faci.
Escroc unsuros cc cii! url Wadc la cl.
Vcrringcr cliin din ca.
Din unclc uncic dc vcdcrc. Dar nu din ioaic. Caracicrul ncu c alciuii
din irsiuri coniradiciorii, la fcl ca la najoriiaica oancnilor. Earl o s ic duc
acas.
Nu {inc. Flciandrul la ini roducc rculsic, rclic Wadc.
Vcrringcr sc ridic incciior in icioarc, iniin sc nina i-l liu c unr c
lrlaiul din ai.
Pcniru ninc, donnulc Wadc, Earl csic alsolui inofcnsiv. An difcriic
nijloacc dc a-l {inc in friu.
Sunc-ni i nic unul din clc, sc ancsicc in discu{ic un glas nou, i c
u inir Earl inlrcai in cosiunul lui dc Eoy Eogcrs. Dociorul Vcrringcr sc
inioarsc zinliior.
Nu-l lsa c siloaiul la s sc aroic dc ninc, url Wadc dind cniru
rina dai scnnc dc fric.
Earl ii dusc niinilc la curcaua inodolii. Fa{a lui cra conlci lisii dc
crcsic. Suicra uurcl rinirc din{i. Inir dcgajai in inccrc.
Nu ircluia s sui ascncnca vorlc, zisc rccdc Vcrringcr iniorcindu -sc
circ Earl. Toiul c in rcgul, Earl. M ocu cu crsonal dc donnul Wadc. N -o
s-ni fic grcu. An s-l ajui s sc inlracc in aduci iu naina aici, cii nai
aroac dc calan. Donnul Wadc c iarc sllii.
Si-o s fic inc i nai sllii, uicr Earl. La o aric, grsanulc!
Ei laidc, laidc, Earl. (Dociorul iniinsc rccdc nina i infc lra{ul
iinrului frunucl.} Scr c nu vrci s ic iniorci la CanarilloP E dc ajuns o
vorl din arica nca i...
Mai nuli nu izluii s sun. Earl ii snulsc lra{ul din sirinsoarc i
unnul lui drci sc inl{ cu scinicicrc dc ncial. Doul nincri in lin falca lui
Vcrringcr. Accsia czu ca inucai in i nin. Dufniiura zgudui calana. An
alcrgai inir-acolo.
An ajuns la u i an dai -o dc crcic. Earl s-a rsucii c clciic alccindu-
sc uor inainic, uiiindu-sc la ninc fr s n rccunoasc. Fcca sunc la
gur. S-a rcczii ca o fiar.
An scos isiolul i i l-an ariai. Dar nu a inscnnai ninic cniru cl. Fic c
isioalclc lui nu crau incrcaic, fic c uiiasc conlci dc clc. El nu iia dc ninic
aliccva dccii dc unnarul dc alan. Sc aroia din cc in cc nai iarc.
An iras un glonic c dcasura aiului rin fcrcasira dcsclis. n cnru{a
accca, inuciura a rsunai nuli nai uicrnic dccii ic -ai fi aiciai. Earl s-a
orii locului. Si-a rsucii incci caul i s-a uiiai la gaura din lasa dc sirn a
fcrcsirci. Aoi s-a iniors circ ninc. Trciai, irciai fa{a lui a rins via{,
acocrindu-sc dc un rinjci.
Cc fu asiaP n-a onirclai foaric scnin.
Arunc loul! i-an zis, rivindu-l drci in ocli.
S-a uiiai surrins la roria lui nin. Si -a scos loul i l-a aruncai la
iniinlarc inir-un col{.
Scoaic i curcaua cu isioalc! i-an zis cu. S nu ic aiingi cunva dc clc!
nunai dc caiaran.
Nu sini incrcaic, ni-a zis zinlind. Pc naila, nici ncar nu sini isioalc,
doar niic jucrii dc-alc aciorilor.
Curcaua! Eccdc!
S-a uiiai la rcvolvcrul ncu cu {cav scuri .
la c valalilP A, da, sigur. Caura din las. Da, da, lasa.
Onul din ai nu nai cra in ai. Sc afla indriul lui Earl. A iniins rccdc
nina i a scos afar unul dinirc isioalclc sirluciioarc. Asia nu i -a rca lcui
iui Earl, ccca cc sc vcdca linc c fa{a lui.
Las-l in acc, an zis furios. Punc-l la loc dc undc l-ai scos.
Arc drciaic, ni -a zis Wadc. Soni isioalc cu casc.
S-a dai inaoi i a us isiolul sirluciior c nas. Dunnczculc, sini
ingroziior dc slal, ca un lra{ frini.
Scoaic curcaua! i-an zis lui Earl ircia oar.
Cu un ii ca cl, cind incci o ircal ircluic s -o duci la lun sfirii. Trcluic
s n-o conlici, o lai aa sinl i nu ic rzgindcii.
Pin la urn a fcui-o, i inc foaric analil. Aoi, {inind curcaua in nin
s-a aroiai dc nas i a luai ccllali isiol, l -a us in iocul lui i a aczai
curcaua la loc. L-an lsai in acc. Alia aiunci a dai cu oclii dc dociorul
Vcrringcr carc cra glcnuii la odca ling crcic. A scos un sunci din carc
rcicca ingrijorarca sau surarca, a iravcrsai rccdc inccrca, s -a dus in laic
si a rcvcnii cu o can cu a. A iurnai a in caul lui Vcr ringcr carc a inccui
s inroaic i s scuic i s -a iniors c arica ccalali. Pc urn a gcnui. Pc
urn i-a dus nina la falc. Pc urn a incc rcai s sc scoalc. Earl l -a ajuiai.
Iari-n, dociorc. Prolalil c an dai drunul la unn fr s n uii c
cinc ocncsc.
E-n rcgul, nu s-a rui ninic, zisc Vcrringcr indcriindu -l cu un gcsi.
Tragc naina incoacc, Earl. Si nu uiic clcia laciului dc la oari.
S aduc naina aici. Sigur. Incdiai. Clcia dc la laci. O an. Incdiai,
dociorc.
Ici din cancr fluicrind.
Wadc cdca c narginca aiului i rca iarc sllii.
Dunncaia cii dcicciivul dc carc vorlca dociorulP n inircl cl. Cun dc
n-ai gsiiP
Pi ioi aa inirclind c unii i c al{ii carc sc ricc la clcsiii dinir -asica.
Dac vrci s ajungi acas, ar fi nai linc s ic inlraci.
Dociorul Vcrringcr sc rczcna dc crcic, nasindu -i falca.
Ol ajui cu, zisc cu o vocc rguii. Eu nu fac alic cva dccii s ajui oancnii
i ci nu fac aliccva dccii s-ni dc cu iciorul in olraz.
On{clcg cun v sin{i{i, i -an zis.
An icii i i-an lsai s sc dcscurcc inirc ci.
CAPITOLUL 20
Cond icir, auionolilul cra la indcnin. ns Earl lccasc. Orisc na ina,
siinscsc farurilc i sc duscsc inaoi circ csu{a nai nrioar, fr s -ni
sun o vorl. Toi nai fluicra, sirduindu -sc c diluiic s-i aninicasc o
nclodic c juniaic uiiai.
Wadc s-a urcai cu grij c crna din saic a nainii iar cu ling cl.
Conducca Vcrringcr. Dac iniinlior il durca ru falca i caul, in oricc caz
nici n-a nanifcsiai vrcun scnn, nici n-a oncnii dc asia. An irccui crcasia
dcalului i an colorii in la caiul alcii cu iciri. Earl fuscsc dcja in
acolo, dcscuiasc oaria i o lsasc larg dcsclis. I -an sus dociorului
Vcrringcr undc ni -c naina i cl a iras-o c a lui aliuri. Wadc s-a urcai in
naina nca i a rnas nui, rivind in gol. Vcrringcr a colorii i a inconjurai
auionolilul vcnind ling cl. I -a vorlii cu llindc{c.
Cun rninc cu ia cinci nii dc dolari ai nci, donnulc WadcP Cccul c
carc ni l-ai ronis.
Wadc sc ls u{in in jos i -i srijini caul c siar.
An s n nai gindcsc.
Dinc, dar ni i-ai fgduii. An ncvoic dc ci.
Violcn{, Vcrringcr, snulgcrca ronisiunii sul incriul ancnin{rilor.
Dar acun sini ocroiii.
Dinc, dar ic-an lrnii i ic-an slai, insisi Vcrringcr. An vcnii in ioiul
no{ii. Tc-an ocroiii, ic-an vindccai ccl u{in dcocandai.
Nu c o ircal carc s ncriic cliar cinci lirinc, rican Wadc. Si dcalifcl,
ai scos dcsiul dc rin luzunarclc nclc.
Vcrringcr nu sc ddu liui.
Donnulc Wadc, ni -a fgduii cincva s-ni fac o iran in Cula.
Dunncaia cii logai. Trcluic s-i aju{i i c al{ii cind sini la ananglic. Eu il
an c Earl c ca i ircluic s-l ingrijcsc. Ca s oi rofiia dc accsi rilcj, an
ncvoic dc lani. O s {i -i rcsiiiui in la ul iinul gologan.
Onccuscn s n foicsc. Avcan o ofi nclun s funcz, ins n icncan
s nu i sc fac ru lui Wadc din cauza asia.
Pc dracu', o s-i dai inaoi, zisc olosii Wadc. Nici n-o s iricii dc-ajuns
ca s auci s ni-i dai inaoi. Miinc sau oiniinc noaic Dic{clul Dlcu o s ic
onoarc in sonn.
Vcrringcr sc ddu un as inaoi. Nu-i vcdcan crcsia fc{ci, dar glasul i sc
insri.
Sini nai nulic cliuri nclcuic dc a nuri, zisc cl, i n icn c al
duniialc sc va nunra rinirc clc.
Sc indcri src naina lui i sc urc in ca. Inir c oari i disru.
An lgai in nararicr, an iniors i n-an indrciai src ora. Du vrco
irci-airu kilonciri, Wadc a nor nii.
Dc cc s-i dau cu grsanului luia cinci nii dc dolariP
N-ai nici un noiiv.
Aiunci dc cc n sini ca un orc cniru c nu i -i dauP
N-ai nici un noiiv.
Onioarsc caul doar aiii cii s sc uiic la ninc.
M-a iraiai ca c un coila. Nu n lsa aroac nici o cli singur, dc
ican s nu vin Earl i s n fac ilaf. Mi -a luai i uliinul sfan{ din
luzunar.
Prolalil c aa i-ai sus.
Dunncaia {ii cu clP
Las asia. Pcniru ninc c vorla doar dc o nisiunc c a oricarc alia.
Tccrca donni inc vrco ci{iva kilonciri. Du cc irccurn dc narginca
unci sulurlii, Wadc vorli din nou.
Poaic c in la urn o s-i dau. E falii ru dc ioi. Proriciaica c llocai
dc ioicci. N-o s scoai nici ncar un dolar c ca. Si ioaic nunai din cauza
siloaiului luia. Oarc dc cc o fi fcind -oP
N-an dc undc s iiu.
Sini scriiior. Lunca sc aicai dc la ninc s in{clcg carc sini nolilurilc
ac{iunilor oancnilor. Iar cu nu in{clcg nici o ioi din ac{iunilc ninnui.
An inirai in irccioarc i, du un urcu, la icioa rclc noasirc s-au iniins
lrusc ioaic luninilc din valc, o narc ncsfirii. An inirai c oscaua dc nord -
vcsi carc ncrgc la Vcniura. Du o vrcnc, an irccui i rin Encino. M -an
orii undc cra nai u{in iniuncric i an ridicai oclii circ luninilc din virful
dcalului undc sc afl vilclc luoasc. n una din clc locuiscr so{ii Lcnno. An
ornii nai dcaric.
Crcd c sinicn aroac dc locul undc ircluic s coiin, zisc Wadc. Sau
cunoii dcja drunulP
Ol cunosc.
Aroo, nu ni-ai sus cun ic nuncii.
Plili Marlowc.
Drgu{ nunc. Aoi glasul i sc sclinl lrusc i zisc. Siai o cli. Nu cii
dunncaia iiul carc a fosi ancsiccai on ircala cu LcnnoP
Da da.
Siica i sc lolla la ninc in iniuncricul din nain. An i rccui dc uliinclc
cldiri din ccnirul localii{ii Encino.
An cunoscui-o i cu c ncvasia lui Lcnno, zisc Wadc. Pc cl nu l -an
vzui niciodai. Ciudai ircal. Tiii ia dc la oli{ic ic -au can scrnnai
ni{cl, nuP
Nu i-an rsuns.
Poaic c nu-{i facc lccrc s vorlcii dc ovcsica asiaP
Poaic. Dar dc cc ic inicrcscaz P
Sini scriiior, cc naila! Trcluic s fic o ovcsic grozav.
Asi-scar f-ic c ic odilncii. Prolalil c cii foaric sllii.
E-n rcgul, Marlowc, c-n rcgul. Nu-{i sini rca sinaiic. ni dau scana
dc asia.
An ajuns la incruciarc i an lgai naina c dru nul laicral i du
accca circ colinclc joasc i inirindul dinirc clc dcnunii Idlc Vallcy.
Nu-ni cii nici sinaiic, nici aniiaiic. Nu ic cunosc. Ncvasia duniial c
ni-a ccrui s ic gscsc i s ic aduc acas. Dc -ndai cc ic dau in rinirc, an
icrninai ircala. Si nici ncar n-a ii s-{i sun dc cc n-a alcs iocnai c
ninc. Aa cun {i -an nai zis, cniru ninc c doar o nisiunc.
An inconjurai un loi dc dcal i an inira i c un drun ccva nai lai i nuli
nai linc iciruii. Zicca c si la nai u{in dc un kilonciru dc acolo, c arica
drcai. Mi-a sus i nunrul, c carc-l iian dcja. Pcniru un individ on
siarca lui sc dovcdca un vorliior dcsiul dc insisicni.
Si cii i{i licicP
Clcsiia asia n-an discuiai-o.
M rog, oricii {i-ar da, ioi nu c dc-ajuns. {i daiorcz foaric nulic
nul{uniri. Mi-ai fcui un scrviciu foaric narc, cfulc. M icn c nu ncriian
ioai osicncala asia.
sia c un scniincni c carc-l ai doar asi-scar.
Eosc.
Siii ccva, MarlowcP S-ar uica s ajung s ic sinaiizcz. Dar cii un ic
can lcsiic ca i ninc.
An ajuns la cl acas. Era o cldirc cu ciaj, cu indril csic ioi, cu un nic
oriic cu siili i o cluz iniins cc ornca dc la inirarc i sc icrnina la un
ilc dc arluii dc ling gardul all. n oriic cra arins o lunin. An iras
naina c alcc i an orii ling garaj.
Tc o{i dcscurca i fr ajuiorP
Fircic. Colori din nain. Nu iniri u{in s ici un lrclP
Mul{uncsc, dar nu asi-scar. An s aici aici in cind iniri in cas.
Enasc acolo in icioarc suflind din grcu.
Dinc, zisc cl scuri.
Sc inioarsc i ncrsc cu nuli grij c dalclc oiccii carc ducca in la ua
din fa{. O cli sc {inu dc un siil all, aoi inccrc u a. O dcsclisc i inir.
Ua rnasc dcsclis i lunina scld cluza vcrdc. Sc auzi un lrusc ancsicc
dc voci.
An inccui s dau naina inaoi ca s -o scoi dc c alcc, folosind lunina
cniru nararicr. Aiunci an fosi sirigai dc cincva din cas.
Uiiindu-n, an vzui-o c Eilccn Wadc in ragul uii dcsclisc. nirucii ni -
an coniinuai drunul, ca a luai -o la fug du ninc. N-avcan cc s fac, a
ircluii s orcsc. An siins farurilc i n-an dai jos din nain. Cind a ajuns
ling ninc, i-an zis.
Trcluia s v dau iclcfon, dar n-an icnui s-l las singur.
Nornal. Ai avui nulic dificuli {iP
Mdc... Ccva nai nuli dccoi a suna la o soncric.
Tc rog, oficic in cas i ovcsicic-ni ioiul.
Ar fi nai linc dac s-ar culca. Pin niinc o s-l avc{i ca nou.
Candy o s-l duc la culcarc, zisc ca. Asi-scar n-o s nai lca dac la
asia ic-ai gindii cunva.
Nici rin ca nu ni -a irccui. Noaic lun, doann Wadc.
Prolalil c cii frini dc oloscal. Dunncaia nu vrci s lci ninicP
An arins o {igar. Parc ar fi irccui dou sinini dc cind nu nai
sin{iscn gusiul iuiunului. An sorlii funul cu ncsa{.
Oni dai s irag i cu un funP
Cu lccrc, dar nu iian c funa{i.
Foaric rar.
S-a aroiai nuli dc ninc i i -an iniins {igara. A iras un fun i a inccui
s iucasc. Mi-a inaoiai-o, rizind.
Du cun vczi, sini doar o anaioarc.
Va s zic a{i cunoscui-o c Sylvia Lcnno, i -an zis. Dc accca a{i {inui s
n angaja{i c nincP
Pc cinc an cunoscuiP Prca ncduncrii.
Pc Sylvia Lcnno.
Onirc iin ini rcciascn {igara i sorlcan din ca cu o ofi nclun.
A, zisc ca uinii. Faia aia carc a fosi... ucis. Nu, n-an cunoscui-o
crsonal. Siian doar cinc c. Nu {i -an susP
A, scuza{i-n, uiiascn caci cc ni -a{i sus.
Siica inc acolo, foaric aroac dc nin c, cuninic, sul{iric i inali, inir -
o roclic all. Lunina cc vcnca c ua dcsclis cdca c luclclc ci i lc fcca
s sirluccasc uor.
Dc cc n-ai inirclai dac asia a avui vrco lcg iur cu dorin{a nca dc a
ic... angaja cun ic-ai crinai dunncaiaP nirucii cu nu i-an rsuns
incdiai, a adugai. Eogcr {i -a sus c a cunoscui-oP
Cind an rosiii nunclc ncu, ni -a sus ccva dcsrc cazul rcscciiv. La
inccui n-a fcui lcgiura cu ninc, dar c urn i -a adus aninic. ns a vorlii
aiiica i aiiica lucruri incii zu dac-ni aninicsc ncar juniaic din cc a
sus.
Da, in{clcg. Acun, donnulc Marlowc, o s irclu iasc s n iniorc in
cas, s vd dac so{ul ncu n-arc ncvoic dc ccva. Si dac dunncaia nu vrci s
iniri...
V las in sclinl asia, i -an zis.
An aucai-o dc lra{c, an iras-o src ninc i i-an dai caul c saic. I -an
sruiai asai luzclc. Nici nu s -a inoirivii, dar nici n-a rcac{ionai. S-a iras
incciior inir-o aric i a rnas acolo uiiindu-sc la ninc.
Nu ircluia s faci una ca asia, ni -a zis. Ai grcii. Si cii o crsoan iarc
sinaiic.
Sigur, an grcii foaric iarc, an incuviin{ai cu. Dar ioai ziua an fosi
ascncnca unui c{clu dc vinioarc drgu{, crcdincios i linc drcsai, n -an
lsai airas rin farnccc in una din cclc nai idioaic avcni uri in carc n-an
lgai vrcodai i s fiu al nailii dac in la urn n -a icii ca i cun ar fi fosi
o ics jucai du un ici scris dc cincva. Sii{i ccvaP Sini convins c
dunncavoasir a{i iiui ioi iinul undc sc afl sau ccl u{in a{i iiui nunclc
dociorului Vcrringcr. A{i vrui doar s n lga{i i c ninc in ciorl, s n
facc{i s fiu lcgai sirins dc cl cniru ca s incc s cai un scniincni al
vinov{ici i al rsundcrii, ca s an grij dc cl. Sau an innclunii cunvaP
Dincin{clcs c ai innclunii, zisc ca cu rccal. Sini cclc nai insuliioarc
rosiii c carc lc-an auzii vrcodai, i ddu s sc indcriczc.
Sia{i o cli. Sruiul la nu las cicairici. Vi sc arc doar c ar uica s
lasc. Si nu-ni sunc{i nic c sini un on rca drgu{. A rcf cra s fiu un orc.
Sc ori i sc inioarsc.
Dc ccP
Dac n-a fi fosi rca drgu{ cu Tcrry Lcnno, ar nai fi inc in via{.
ScriosP zisc ca caln. Eii cliar aiii dc sigurP Dc ccP Noaic lun,
donnulc Marlowc. Si -{i nul{uncsc foaric nuli cniru aroac ioaic lucrurilc
c carc lc-ai fcui.
A ornii c ling narginca cluzci. An urnrii -o cu rivirca in a inirai in
cas. Ua s-a inclis. Lunina dc la oriic s -a siins. An fcui scnn cu nina
circ ncani i an lccai.
CAPITOLUL 21
A doua zi dininca{, n-an sculai iirziu din ricina onorariului sulsian{ial
c carc-l ciiigascn in scara irccui. An lui o cafca in lus, an funai o
{igar in lus, an nincai o fclic dc unc in lus i, cniru a irci suia oar in
via{, an jurai c nu nai foloscsc aaraiul clcciric dc ras. n fclul accsia, ziua
a inccui s dcvin nornal. An ajuns la lirou c la vrco zccc, an luai vrco
dou scrisori la iniinlarc, lc -an iiai licurilc i lc-an lsai c nasa dc lucru.
An dcsclis larg fcrcsirclc ca s las s ias nirosul dc raf i nizcric carc sc
adunasc csic noaic i carc luica in acrul siiui, rin col{urilc inccrii, i
inirc lanclclc dc la jaluzclc. Pc col{ul ncsci dcccdasc, cu ariilc iniinsc, o
nolic. Pc crvazul fcrcsirci, o allin cu ariilc zdrcn{uiic sc iira c lcnnric
liziind vag, dc arc ar fi iiui c n-arc nici un rosi, c ioi c icrninai, c a
indclinii rca nulic nisiuni dc zlor i c n -o s nai rcvin niciodai la siu.
Siian cu c o s fic una din zilclc alca conlci ir sniic. Oricui i sc iniinl.
Zilc in carc nu-{i inir c u dccii niic roii{c dczaaic, ciini carc -i icrd
ncnoria odai cu din{ii, vcvcri{c carc nu -i gscsc alunclc, nccanici carc
inioidcauna au o roii{ dc angrcnaj dcscrcclcai.
Prina aari{ic a fosi accca a unui niiocan nillos i cu rul cinciu,
nunii Kuisscncn sau nu iiu cc ali nunc finlandcz ascnnior. Si -a sirccurai
fundul nasiv c scaunul clicn{ilor, i -a inliniai dou niini lirc{c i
liioriic c nasa dc lucru i ni -a zis c c ccavaiorisi, c si la Culvcr Ciiy,
i c o nuicrc afurisii, vccina lui, inccarc s -i oirvcasc ciinclc. n ficcarc
dininca{, inainic dc a-i lsa ciinclc s alcrgc rin curica din dos, ircluia s
inscciczc icrcnul, dc la un gard in la ccllali, ca s v ad dac nu sini luc{i
dc carnc aruncaic din curica vccin csic vi{a cc acocrca gardul. Dcocandai
gsisc vrco nou ascncnca luc{i i c ioaic cra un raf vcrzui dcsrc carc iia
cl linc c c un icrlicid cu arscnic.
Si cii ni-a{i lii ca s siau la ind i s-o rind asura faiuluiP
Sc uii la ninc fr s clicasc, ca un cic inir -un acvariu.
Si la urna urnci, dc cc nu facc{i singur ircala asiaP
Eu ircluic s nunccsc ca s-ni ciiig iraiul, don' cf. Si -aa icrd airu
dolari i douzcci i cinci dc ccn{i c or, nuna' dac viu in aici s v rog c
'nncavoasir.
Cu oli{ia a{i inccrcaiP
An inccrcai. S-ar uica s-i dca ci dc rosi cindva, can c la anu'.
Dcocandai sini ocua{i s lc fac curic lora dc la Mciro Coldwyn Maycr.
Dar la S.P.A. a{i inccrcaiP
Aia cc nai cP
I-an vorlii dcsrc Sociciaica cniru roicc{ia anina lclor. Nu-l rca
inicrcsa. Auzisc dc ca dar n-avca ic dc incrcdcrc. Aia nu crau in siarc s vad
aninalc nai nici dccoi calul.
Don'cf, i ua 'nncavoasir zicc c sinic{i anclciaior, susc cl
agrcsiv. Pi aiunci ncrgc{i icrcn i anclcia{i. Avc{i cincizcci d dolari d la
ninc dac-o rindc{i cu ni{a-n sac.
Icria{i-n, i-an zis. Sini nuli rca ocuai. Si, oricun, nu rca c gcnul
ncu s siau dou sinini ascuns inir-o gaur dc cirii{ din curica
dunncavoasir cliar i cniru suna dc cincizcci dc dolari.
Sc ridic sco{ind flcri c nri.
Marc ial, P N-ai ncvoic d liiari, P Nu ic o{i dcranja cniru a salva
via{a unui lici c{clu. S-{i fic d nas, ialulc!
An i cu nccazurilc nclc, donnulc Kuisscncn.
Dac-o rind, s fiu al dracului d nu-i succsc giiul, zisc cl (i n-avcan
nici cca nai nic indoial c ar fi fosi in siarc s -o fac. Dc fai ar fi fosi in
siarc s succasc i iciorul unui clcfani.} Tocnai d-aia voian cu s un
alicincva. Si ioaic asica nunai fiin'c javra lair cind irccc ciic o nain c
ling cas. C{ca lirin i acrii, asia c.
Tocnai sc indrcia src u cind an adrcsai sinrii lui urnioarca
inirclarc.
Sinic{i sigur c c ciinc vrca s-l oirvcascP
Cun s nu fiu sigurP
Aroac c uscsc nina c clan{ cind ii ic fisa. Alia aiunci sc rsuci
lrusc c clciic.
Ia nai zi o dai, jigodic!
An cliinai din ca. N-avcan clcf s n lai cu cl. Avca dcsiul uicrc ca
s-ni sarg caul cu liroul. A ufnii zgonoios c nri i a icii. Era cii c -aci
s ia i ua cu cl.
Urnioarca ics din colcc{ic a fosi o fcncic nici rca iinr, nici rca
lirin, nici rca curai, nici rca nurdar, in nod cvidcni srac, jcrclii,
lingrca{ i roasi. Faia cu carc siica in acccai cancr in jargonul
gruului social din carc fcca aric, oricc fcncic carc lucrcaz csic "fai" ii
fura lanii din ung. Un dolar azi, airu gologani niinc, dar, cu una cu alia, sc
can adunau. Du inrcsia ci, s ioi fi fosi vrco douzcci dc dolari cu ioiul. Si
ci nu-i ddca nina. Nu-i ddca nina nici s sc nuic dc -acolo. Nu-i ddca nina
nici s angajczc un dcicciiv. Sc gindca c oaic n -a aria cu disus s-i scrii
ni{cl colcga dc cancr, doar aa, la iclcfon, fr s oncncsc vrcun nunc.
Ca s-ni sun ioaic asica i -au ircluii douzcci dc ninuic, dac nu cliar
nai nuli. Si cii a ovcsiii i -a ioi frniniai in nin ocia.
Dinc, dar asia o oaic facc oricarc din cuno iin{clc dunncavoasir, i-an
zis.
Da, dar n rog, sc clcan c dunncavoasir sinic{i dcicciiv, oricun.
Sc oaic, dar auioriza{ia nca nu-ni ingduic s ancnin{ oancni dcsrc
carc lalar n-an.
Dinc, aiunci an s-i zic c an irccui c la dunncavoasir. Nu c ncvoic
s-i zic ncarai c c vorla dc ca. S -i zic doar c v ocua{i dc cazul sia.
Dac a fi in locul dunncavoasir, n-a facc-o. n cazul cind ii oncni{i
nunclc ncu s-ar uica s-ni dca iclcfon. Dac o facc, an s -i sun adcvrul.
S-a ridicai i s-a ocnii csic luri cu ocia jcrclii.
Nu sinic{i un adcvrai gcnilcnan, ni -a zis c ion siridcni.
Parc scric undcva c ircluic s fiuP
A icii lodognind.
Du rinz, ni-a vcnii donnul Sinson W. Edclwciss. Avca i o caric dc
vizii cu carc ni -a dovcdii c-l clcan aa. Era dircciorul unci agcn{ii cniru
vinzarca nainilor dc cusui. Era un onulc{ isiovii dc vrco airuzcci i oi -
cincizcci dc ani, cu niini i icioruc nicu{c ; uria un cosiun naro cu nincci
rca lungi i un gulcr all cu iaif cc sc ivca dind riul unci cravaic incnsc
ururii, cu un ac incrusiai cu diananic ncgrc. Scdca c narginca scaunului,
fr s sc agiic i n rivca cu ocli ncgri i iriii. Si rul ii cra ncgru, dcs i
asru, i nu sc vcdca nici urn dc incrun{irc. Musia{a scuri avca o und
roiciic. Puicai foaric uor s-i dai i ircizcci i cinci dc ani, dac nu ic uiiai la
dosul niinilor.
Sunc{i-ni Sin. Toai lunca ini zicc aa. N-an incoiro. Sini cvrcu,
csiorii cu o crciin, frunoas, dc douzcci i airu dc ani. A nai fugi i dc
vrco dou ori dc-acas.
A scos o foiografic dc-a ci i ni-a ariai-o. Pcniru cl o fi fosi frunoas.
Pcniru ninc cra doar o fcncic narc i lioas ca o vac i cu o gur fr
crcsic.
Dar cc v nccjcic, donnulc EdclwcissP Eu unul nu n ocu dc
divor{uri.
An inccrcai s-i inaoicz foiografia, dar cl ni -a fcui scnn c nu vrca s-o
ia.
Pcniru ninc clicniul csic inioidcauna un donn, an adugai. Sau ccl
u{in in cind nu-ni inir o droaic dc ninciuni.
Mi-a zonlii.
N-an dc cc s nini. Si nu c vorla dc nici un divor{. Vrcau doar s -ni
vin Malcl inaoi. Dar ca n-o s vin inainic dc o gscsc cu. Poaic c la ca c
un fcl dc joc, cinc iic.
Mi-a vorlii dcsrc ca cu nuli rldarc i fr ic dc dunnic. i lcca s
lca, s sc zlcnguic, du rcrca lui nu rca cra o so{ic lun, dar oaic c
cduca{ia il fcusc c cl rca rigid. Dc fai cra foaric ininoas i cl o iulca. El
nu sc lcgna cu iluzia c ar fi cinc iic cc ninunc a naiurii, doar un nunciior
scrios carc aducc ioai lcafa acas. Avcau un coni c onun la lanc. Ea
rcirscsc io{i lanii, dar cl sc aiciasc la asia. Can lnuia cu cinc sc inliiasc
ca dc daia asia, i dac cra vorla dc individul la, cu siguran{ c avca s -o
lcficrcasc i c urn s-o lasc nasc.
i zicc Kcrrigan. Monroc Kcrrigan. Nu sini cu la carc s dca in caiolici.
La urna urnci, sini dcsiui landi{i i rinirc ovrci. Kcrrigan sia c lrlicr,
aiunci cind lucrcaz. Acun nu sini cu onul la carc s lovcasc in lrlicri.
Dar cc c sigur csic c nul{i dinirc ci sini u{inicl can vagal onzi i nor{i du
cursclc dc cai. Nu sini dcloc scrioi.
Si nu inscann c o s rini{i vcii dc la ca cind rninc fr laniP
Dc olicci o auc ruinca. S-ar uica s-i fac fclul.
Dinc, donnulc Edclwciss, dar asia csic o ircal din doncniul "disrui
dc la adrcs". Ar irclui s ncrgc{i la auiorii{i i s facc{i o rcclana{ic in scris.
No! Nu sini cu onul carc s dca in oli{ic, dar nu vrcau s unllu cu
clcsiii dinir-asica. Ar inscnna s-o fac dc ros c Malcl.
Sc rca c lunca csic lin dc oancni in carc donnul Edclwciss nu voia
s dca. Pusc niic lani c lirou.
Dou suic dc dolari, ini zisc cl. Dani cin. Eu rcfcr s fac lucrurilc
du cun n iaic caul.
Dinc, dar ovcsica o s sc rccic.
Fr doar i oaic. Ddu din uncri i -i iniinsc uor niinilc in liuri. Dar
ca arc douzcci i airu dc ani i cu aroac cincizcci. Parc sc uica s fic
alifclP O s sc nai asiincrc i ca du o vrcnc. Parica roasi c c nu avcn
coii. Ea nu oaic facc coii. Sii{i, nou ovrcilor nc lacc s avcn nul {i coii.
Aa c i Malcl iic clcsiia asia. Si iocnai cniru asia sc sinic unilii.
Sinic{i un on foaric icriior, donnulc Edclwciss.
Ei, cc vrc{i, doar cu nu sini crciin. Si v rog s n crcdc{i c nu sini cu
onul carc s dca in crciini. Dar la nin c clcsiia orncic din inin. Nu c
vorla nunai dc vorlc. Eu cliar o i fac. A, cii c -aci s uii clcsiia cca nai
inoriani.
Scoasc o caric oial ilusirai i o oninsc csic lirou, on urna lanilor.
Uiia{i-v cc ni-a irinis din Honolulu. n Honolulu la nii curg girl. Unul
din unclii nci cra lijuiicr acolo. Dc -acuna s-a rciras din afaccri. Si in
Scaiilc.
M-an uiiai din nou la foiografic.
O s ircluiasc s ncrg c urnclc sicia, i -an zis. Iar c asia o s
ircluiasc s-o dau la coiai.
Parc v i auzcan c-o s sunc{i aa, donnulc Marlowc, cliar inainic dc
a ajungc la dunncavoasir. Aa c an vcnii rcgiii. Scoasc un lic in carc
nai crau cinci coii. l an i c Kcrrigan, dar nunai aa, un insian iancu.
Unll in ali luzunar i -ni ddu ali lic. Uiiindu-n la Kcrrigan, nu n
surrinsc dcloc faiul c avca o fa{ dinirc acclca fr cuic, dc on nccinsiii.
Trci ccnlarc i din foiografia lui Kcrrigan.
Donnul Sinson W. Edclwciss ini ddu o nou caric dc vizii c carc cra
nunclc i doniciliul lui, i nunrul dc iclcfon. ni susc c scr c n -o s
cosic rca nuli, dar c, in oricc caz, c gaia s fac fa{ la oricc ccrcrc dc
sulincniarc a fondurilor i c scr s nai aflc vcii dc la ninc.
Cvcd c dou suic dc dolari ar uica s ajung, dac doanna o nai fi in
Honolulu, i-an zis. Acun, cc-ni ircluic nic ar fi o dcscricrc fizic annun{ii
a anlclor crsoanc, c carc s-o oi iransniic rinir-o iclcgran. nl{inca,
grcuiaica, virsia, culoarca rului i a oclilor, icnul, oricc cicairici vizililc sau
alic scnnc ariicularc, cun cra inlrcai i cc alic lainc i -a nai luai cu ca i
ci{i lani crau in coniul c carc l -a cur{ai. Dac a{i nai irccui rin lucruri
dinir-asica, donnulc Edclwciss, cu si guran{ c ii{i cc-ni ircluic.
On rivin{a lui Kcrrigan sia an un fcl dc sin{nini dcosclii, nu iiu
cun s v clic. Nu rca n sini cu cliar aa liniiii.
An nai icrdui vrco juniaic dc or siorcind infor na{ii dc la cl i noiindu-
lc c liriic. Pc urn s-a ridicai liniiii, ni -a sirins liniiii nina, s-a inclinai i a
icii ioi aiii dc liniiii din lirou.
Si v nai rog inc ccva. Sunc{i -i lui Malcl c ioiul c in rcgul, ni -a zis
cl din u.
Pin la urn s-a dovcdii c c o clcsiic lanal carc inira in fgaul olinuii.
An iclcgrafiai unci agcn{ii din Honolulu, du carc an irinis o scrisoarc ar
avion cu foiografiilc i cu ioaic inforna{iilc c carc nu lc uiuscn lga in
iclcgran. Au dcscocrii -o lucrind ca ajuioarc dc cancrisi inir -un loicl dc
lu, frccind czilc i nozaicul din li i aa nai dcaric. Kcrrigan fcusc caci
ccca cc sc aiciasc donnul Edclwciss o junulisc in iin cc ca dornca i
slasc uiina, lsind-o incurcai i cu noia dc lai dc la loicl. Ea ananciasc
un incl c carc Kcrrigan nu i l -ar fi uiui lua fr lui, i scoscsc dcsiui lani
ca s licasc loiclul, dar nu suficicn{i ca s -i oai lii drunul in
acas. Drci carc, Edclwciss sri inir-un avion ca s-o aduc inaoi.
Era un lrlai rca lun cniru ca. I -an irinis o noi dc lai cniru
douzcci dc dolari onorariu i cosi ul unci iclcgranc foaric lungi. Agcn{ia din
Honolulu a us nina c cci dou suic dc dolari. Avind un orirci al lui
Madison in safc-ul dc la lirou ini ddca nina s n las liii rosi.
Si aa a irccui o zi din via{a unui D. P. Nu cliar o zi iiic, dar ni ci cliar
aiiic. Nincni nu iic cc-l dcicrnin c un on s rnin cu ascncnca
ncscric. Dc inlog{ii nu ic inlog{cii, i nici ncar nu c cinc iic cc
disirac{ic. Uncori nai cii i liui nr, sau inucai, sau aruncai la irnaic.
Ciicodai sc nai iniinl s fii i ucis. Din dou in dou luni ic loirii s -o
dai dracului dc ncscric i s-{i gscii o rofcsic dc on cu scaun la ca, aiiia
iin cii nai cii inc in siarc s unlli cu caul sus, fr s -{i ircnurc. Si c
urn sun soncria dc la inirarc i dc sclizi ua dc la sala dc aiciarc i ic
irczcii cu o nuir nou rczcniind o rollcn nou, o doz nou dc anr -
ciuni, i ci{iva gologani.
Pofii{i inuniru, donnulc Cuiric. Cu cc v oi fi dc folosP
Vrcun noiiv ircluic s cisic.
Pcsic irci zilc, src sfiriiul du-aniczii, ni-a iclcfonai Eilccn Wadc i n-a
rugai s viu in scara urnioarc la ci acas s lcau un lrcl. Avcau niic
ricicni inviia{i la o circccrc. Eogcr voia s n vad i s -ni nul{uncasc aa
cun sc cuvinc. Si, dac n-avcan ninic inoiriv, uican s lc irinii i o noi
dc laiP
Nu-ni daiora{i ninic, doann Wadc. Pcniru u {inul c carc l-an fcui
ni-an luai laia.
Prolalil c an fosi dc-a drciul ridicol jucind rolul fcncii vicioricnc in
rivin{a accca. n zilclc noasirc un srui nu arc s inscnnc narc lucru. O s
vii, nuP
Dnuicsc c da. Dci ra{iunca n indcann s n -o fac.
Eogcr i-a rcvcnii c dclin. A inccui s lucrczc.
Dravo!
Dar asizi ai un acr ingroziior dc solcnn. Prolalil c ici via{a nuli rca
in scrios.
Din cond on cond. Dc ccP
A ris incciior, ni -a sus la rcvcdcrc i a inclis.
An rnas o vrcnc la lirou, luind via{a in scrios. Aoi an inccrcai s n
gindcsc la ccva nosiin, ca s oi s rid in loloic. N -a ncrs nici aa, nici aa,
drci carc an scos din safc scrisoarca dc rnas lun a lui Tcrry Lcnno i an
nai ciiii-o o dai. Asia ni-a aniniii c inc nu n duscscn la Vicior s lcau
"lurgliul" c carc n rugasc cl s -l lcau in ncnoria lui. Era iocnai noncniul
oirivii s gscsc larul liniiii, a a cun i-ar fi lcui i lui s-l vad, dac ar fi
fosi c-aici rin rcajn ca s ncarg cu ninc. M gindcan la cl cu un fcl dc
irisic{c vag i cu un nic nor dc anrciunc i dunnic. Cind an ajuns la
lar, aroac c-ni irccusc. Aroac, dar nu dc ioi. Avcan rca nul{i lani dc
la cl. M fcusc cl dc risul lunii, dar n liisc linc cniru accsi rivilcgiu.
CAPITOLUL 22
n localul lui Vicior cra aiiia liniic incii in noncniul in carc inirai c u
arc auzcai cun cadc ncrcurul icrnoncirului. Pc un scaun dc lar, o fcncic
inir-un iaior ncgru, carc in sczonul accla nu uica fi fcui dccii din vrco filr
siniciic (dc ild, orlon}, cdca singur in fa{a unci luiuri dc un vcrdc al i
funa cu un ori-{igarci lung dc jad. Avca inf{iarca accca conccnirai i
incordai carc uncori oglindcic o ncrvoziiaic aroac dcncni, alicori foanca
dc dragosic, sau ur i sinlu rczuliaiclc unci drasiicc curc dc sllirc.
M-an aczai la dou scaunc dc ca i larnanul n-a saluiai din ca fr s
zinlcasc.
Un "lurgliu", i-an zis. Dar fr liiicr.
A us in fa{a nca un crvc{cl i nu n-a sllii din ocli.
Sii{i ccva, ni-a sus cl cu inciniarc. nir -o scar v-an auzii vorlind cu
ricicnul dunncavoasir i an aclizi{ionai i cu o siicl dc suc dc lniic,
narca Eosc. Dar n-a{i nai vcnii dc nuli c aici i alia asi -scar an dcsclis-
o.
Pricicnul ncu c lccai din ora, i-an zis. D-ni unul dullu, dac n-ai
ninic inoiriv. Si nul{uncsc cniru dcranj.
S-a ondcriai. Fcncia in ncgru ni-a aruncai o rivirc, aoi i-a afundai-o
in alar.
Pc aici foaric u{ini oancni lcau dinir-asica, a zis ca inir-o oai aiii dc
uoar incii la inccui nici nu ni -an dai scana c vorlcic cu ninc. Aoi a
iniors din nou caul src ninc. Avca niic ocli ncgri foaric nari, i cclc nai
roii unglii c carc lc-an vzui vrcodai. Dar nu rca s fic o dan ag{alil
i nici glasul ci nu rca s sun "vino csic ninc".
M rcfcr la "lurglic".
Un ii n-a inv{ai i c ninc s lc indrgcsc, i -an rsuns.
Trcluic s fic cnglcz.
Dc ccP
Sucul dc lniic. E la fcl dc lriianic ca i ciclc rasol cu sosul la
ingroziior dc anclois carc arai dc arc ar fi singcrai lucircasa in farfuric.
Dc-aia au ajuns s li sc sun "lnii". Vrcau s sun, cnglczilor, nu ciclui.
Eu crcdcan c c o luiur nai iroical, cniru canicul. ni sugcra
Malaczia sau vrco ali {ar indc riai.
S-ar uica s avc{i drciaic.
Si cu asia a iniors caul dc la ninc. Darnanul ni -a us alarul in fa{. Cu
sucul accla dc lniic in cl "lurgliul" avca o inf{iarc nisicrioas, ca o cca{
gallcn-vcrzuic. L-an gusiai. Era dcooiriv dulcc i icani. Fcncia in ncgru
n urnrca cu rivirca. Aoi i -a ridicai i ca alarul, aroiindu-l dc ninc.
An lui anindoi dcodai. Aiunci an olscrvai c i ca lca acclai lucru.
Micarca urnioarc ar fi fosi o clcsiic lanal, aa c n -an fcui-o. An
rnas ioi undc n aflan.
Nu cra cnglcz, i -an zis du o cli. Dnuicsc doar c a fosi c acolo in
iinul rzloiului. Vcncan din cind in cind inrcun aici, ioi aa can c la ora
cind sc dcsclidc localul. nainic dc a inccc iunuliul gloaici.
E o or agrcalil, n-a arolai ca. Esic aroac singura or lcui inir-
un lar. Du cc i -a golii alarul, a adugai. S-ar uica s-l fi cunoscui i cu
c ricicnul dunncavoasir. Cun sc nuncaP
Nu i-an rsuns incdiai. An arins o {igar i an rivii -o c doanna in
ncgru in cind i -a scos cliiocul din {igarci. L-a siins i l-a inlocuii cu ali
{igar. An iniins lriclcia arins s rc ca.
Lcnno, i-an zis.
Mi-a nul{unii cniru foc i n-a scruiai cu o rivirc iscodiioarc. Aoi a
incuviin{ai din ca.
Da, l-an cunoscui foaric linc. Poaic cliar rca linc.
Darnanul a vcnii alcnc src noi i s -a uiiai la alarul ncu.
Onc un rind din acccai luiur, i -an zis. nir-un scarcu.
An colorii dc c scaun i an rnas in aiciarc. S -ar fi uiui s n rcfuzc
lruial, sau, dinoiriv, s acccic. Dar nu -ni sa. O dai la un an, cliar i
in {ara noasir nuli rca rcocuai dc rcla{iilc scual c, unui lrlai i sc oaic
iniinla s sc iniilncasc i s sica la iaifas cu o fcncic fr s fic ncarai
ncvoic s aduc vorla dc ai. Tocnai accsia cra rolalil cazul, sau oaic c -i
incliuia c unllu i cu du cc ic. Dac cra aa, s -o ia naila. Sovi, clar
nu rca nuli vrcnc. i adun nnuilc ncgrc i ocia ncagr din iclc dc
crioar cu ran i inclizioarc dc aur i sirliu larul circ un scarcu din
col{ undc sc acz fr o vorl. ni alcsci locul din fa{a ci, dincolo dc nsu{.
M nuncsc Marlowc.
Iar cu sini Linda Loring, rsunsc ca caln. Vd c sinic{i can
scniincnial, donnulc Marlowc, sau n inclP
Pcniru c an vcnii aici s lcau un "lurgliu"P Pi aiunci dunncavoasirP
Mic s-ar uica s-ni lac.
Dc cc nu i nicP Dar ar fi o coincidcn{ ncnaioncnii.
Oni zinli vag. Avca ccrcci cu snaraldc i un ac cu snarald la rcvcrul
iaiorului. Prcau s fic vcriialilc, dai fiind fclul in carc crau lcfuiic laic i
cu nucliilc lizoiaic. Pin i in lunina slal din lar rcau s ail o licrirc
inicrioar.
Va s zic dunncavoasir sinic{i onul accla.
Clclncrul nc adusc luiurilc i lc acz in fa{a noasir. Du cc s -a
indcriai, an rsuns.
Sini o crsoan carc l -a cunoscui c Tcrry Lcnno, carc l -a indrgii i
carc din cind in cind a nai lui cu cl ciic un alar -dou. Era un fcl dc clcsiic
sccundar o ricicnic iniinlioarc. N-an fosi niciodai acas la cl i nici nu
i-an cunoscui ncvasia. An vzui -o doar o dai inir-o arcarc.
Dar crcd c ovcsica a fosi ni{cl nai conli cai, nuP
Oniinsc nina du alar. Puria un incl cu un snarald noniai inir-un roi
dc diananic. Pc dcgciul aliurai, o lcnii{ dc laiin aria c c nriiai. Du
rcrca nca, ircluic s fi avui csic ircizcci i cinci dc ani, dar nu nai nuli dc
un an-doi.
Poaic. Individul ni -a dai nuli liaic dc ca. Si -acun nai ini d. Si
dunncavoasirP
Sc srijini inir-un coi i ridic oclii src ninc cu o rivirc carc ins nu
crina ninic dcosclii.
V-an sus c l-an cunoscui can rca linc. Prca linc ca s ni sc nai
ar c arc narc inorian{ cc i s -a iniinlai. Avca o ncvasi logai carc -i
ofcrca ioi cc i-ar fi dorii, i nu-i ccrca aliccva in sclinl dccii s fic lsai in
acc.
Mi sc arc dcsiul dc rczonalil.
Nu fi{i sarcasiic, donnulc Marlowc. Aa sini fcuic un clc fcnci. Nu sc oi
siini. Ar fi grcu dc rcsuus c cl n -a iiui dc la inccui. Dac {inca nor{i
s-i dovcdcasc nindria, ua cra dcsclis. Nu cra ncarai ncvoic s -o
onoarc.
Dc acord cu dunncavoasir .
Sc indrci i n rivi cu asrinc. Col{ urilc luzclor i sc ridicar.
Aa c c urn a dai lir cu fugi{ii i dac cclc cc lc-an auzii sini
adcvraic dunncavoasir l-a{i ajuiai. Dnuicsc c v nindri{i cu accsi lucru.
Nu. An fcui-o doar cniru lani.
Nu c dcloc o clcsiic anuzani , donnulc Marlowc. Sinccr, vorlind, nici
nu rca iiu dc cc siau aici i lcau cu dunncavoasir.
Asia c o grccal carc sc oaic indrcia uor, doann Loring. An iniins
nina du alar i an dai luiura c gii. M-an gindii c oaic ni -a{i uica
sunc ciic ccva dcsrc Tcrry ccva cc nu iiu cu. Nu n inicrcscaz s fac
sccula{ii asura noiivului cniru carc Tcrry Lcnno i -a icrciuii fa{a ncvcsii -si
rcfcind-o inir-un lurcic insingcrai.
E o crinarc can lruial , du rcrca ncu, ini zisc ca furioas.
Nu v lac accsic cuvinicP Nici nic. Si nici n -a sia aici s lcau "lurglic"
dac a crcdc cii dc cii c cl a fosi in siarc s fac aa ccva.
Sc uii lung la ninc. Du un rsiin, ini vorli rar.
S-a sinucis i a lsai o nriurisirc conlci. Cc aliccva a{i n ai uica
doriP
Avca un isiol la cl. n Mcic sia oaic fi un rcici suficicni cniru
oricc oli{ai frcniind dc ncr voziiaic ca s-l unlc dc lunli. O nul{inc dc
oli{iii ancricani i -au svirii onorurilc in acclai fcl unii rin ui carc nu
s-au dcsclis dcsiul dc rccdc ca s lc fac c lac. Cii dcsrc nriurisirc, cu
unul n-an vzui-o.
Fr indoial c a fosi lsnuii dc oli{ia nci can, ini rsunsc ca cu
acrcal.
Nu, ia n-ar ii cun s-o falsificc, sau ccl u{in nu inir -o localiiaic nic,
aa cun c Oiaioclan. Nu, rolalil confcsiunca csic dcsiul dc auicniic, dar nu
c o dovad c Tcrry i -a ucis ncvasia. Sau ccl u{in, nu cniru ninc. Pcniru
ninc c ur i sinlu o dovad c Tcrry n -a gsii ali calc dc scarc. Aflai inir -
o incurciur dc accsi gcn, un anunii ii dc on dac v anuz, n-avc{i dccii
s sunc{i c c un caracicr slal sau noalc sau scniincnial ar uica lua
loirirca dc a scuii c al{ii dc o ulliciiaic circn dc cnilil.
Asia c dc doncniul faniczici, concni ca. Un on nu sc onoar i nici nu
sc las onorii cu lun-iiin{ doar ca s salvczc c al{ii dc ni{ic lirf sau dc
un scandal. Sylvia cra dcja noari. Cii dcsrc sora i iail ci ci sc uicau
dcscurca i singuri, cun nu sc oaic nai linc. Donnulc Marlowc, oancni i carc
au suficicn{i lani sc oi ara inioidcauna foaric uor.
M rog, s-ar uica s n incl in rivin{a noii vului. S-ar uica s n
incl in ioaic rivin{clc. Acun un ninui cra{i furioas c ninc. Dori{i s lcc
cliar acun ca s v uic{i lca in li niic "lurgliul" dunncuuoustru
Drusc, zonli.
Scuza{i-n, v rog. ncc s crcd c sinic{i un on sinccr. Mai inainic ni
sc rusc c inccrca{i s v gsi{i o jusiificarc i cniru alic lucruri in afar dc
clcsiia cu Tcrry. Dar nu iiu cun, an inrcsia c n inclan.
Nu inccrc s n jusiific ciiui dc u{in. An fcui un lucru ncclilzuii i
an liii cu virf i indcsai cniru cl. Sau ccl u{in in la un unci. Nu oi s
ncg c dcclara{ia scris lsai dc cl n-a scai dc niic consccin{c inc i nai
gravc. Dac-l aduccau inaoi i -l judccau, lnuicsc c-ni aruncau i nic in
sinarc vrco dou-irci lucruri gravc. Pin i cca nai ncvinovai dinirc accsic
acuza{ii i ioi n-ar fi cosiai nuli nai nuli dccii ini d nina s licsc.
Ca s nu nai vorlin dc aui oriza{ia dunncavoasir, ini zisc ca scc.
Poaic. A fosi o vrcnc cind oricc curcan nalnur ini uica facc dc
circcanic. Acun lucrurilc s-au nai sclinlai. Eii audiai dc o conisic a
auiorii{ilor siaialc carc i{i clilcrcaz auioriza{ia. Accsic auiorii{i nu sc dau in
vini cliar aa iarc du oli{ia nunicial.
Cusi din luiur i aoi zisc rar.
Dac {incn scan dc una i dc alia, nu vi sc arc c in la urn
lucrurilc au icii nai linc aaP Fr roccs, fr iiiluri scnza{ionalc nari dc -o
clioa, fr inrociuri cu noroi ncniic doar s sorcasc iirajul ziarclor,
fr ic dc rcscci cniru adcvr, cniru fair -lay sau cniru scniincniclc
oancnilor ncvinova{i.
Pi nu ziccan i cu ioi aaP Si dunncavoasir n -a{i conirazis i a{i zis c
rcrca nca c dc doncniul faniczici.
Sc ls c scicaza scaunului i -i rczcn caul dc iai{cria scarcului.
E dc doncniul faniczici idcca c Tcrry Lcnno s-ar fi uiui sinucidc doar
ca s rcalizczc accsi lucru. Nu ins i faiul c ioaic ialcrclc au avui dc
ciiigai rin rczolvarca lucrurilor fr roccs.
Crcd c an ncvoic dc inc un "lurgliu", zisci cu fcindu-i scnn
clclncrului. Parc sini o rsuflarc in glc{ai in ccaf. Nu cunva sinic{i rud
cu fanilia Poiicr, doann LoringP
Sylvia Lcnno cra sora nca, ini zisc ca sinlu. Crcdcan c ii{i.
Clclncrul sc aroic agalc i rini ncsajul ncu urgcni. Doanna Loring
cliin din ca i zisc c nu nai dorcic ninic. Plccarca clclncrului ini ddu
osililiiaica s coniinui.
Aa cun a nuanalizai ioai afaccrca l irinul Poiicr icria{i-n, v
rog, donnul Harlan Poiicr c ur i sinlu un noroc clior s o{i afla c so{ia
lui Tcrry a avui o sor.
Sini convins c cagcra{i. Tail ncu nu c cliar aiii dc uicrnic,
donnulc Marlowc, i in nici un caz nu c cliar aiii dc ncnilos. Eccunosc c arc
inir-adcvr o scric dc idci iarc dcnodaic in lcgiur cu izolarca i iniiniiaica
fcrii dc rivirilc aliora. Nu d niciodai inicrviuri, nici ncar cniru roriilc
lui ziarc. Nu sc las niciodai foiografiai, nu {inc niciodai discursuri,
cliorcic nai alcs cu auionolilul sau cu avionul crsonal, cu ccliajul lui
roriu. Si ioiui nu c dcloc lisii dc oncnic. l sinaiiza foaric nuli c Tcrry.
Zicca c Tcrry c gcnilcnan douzcci i airu dc orc din douzcci i airu i nu
nunai in rsiinul cclor cincisrczccc ninuic dinirc sosirca inviia{ilor i
noncniul cind ii sorl rinul cocicil.
M icn ins c src sfirii, Tcrry can alunccasc ru c o anunii ani.
Clclncrul a sosii cu ccl dc-al ircilca "lurgliu" al ncu. I -an sorlii arona
dar an coniinuai s-l {in in nin fr s-l aiing.
Si s ii{i, donnulc Marlowc, c noarica lui Tcrry a fosi o loviiur
scrioas cniru cl. Iar dunncavoasir inccc{i s fi{i din nou sarcasiic. V rog
s rcnun{a{i. Taia iia c unora ioai ovcsic a o s li sc ar suscci dc linc
aranjai. Ar fi rcfcrai dc o nic dc ori ca Tcrry s fi disrui ur i sinlu.
Dac Tcrry i-ar fi ccrui ajuior, crcd c i l -ar fi acordai.
A, nu, doann Loring. Era vorla dc ucidcrca ro rici lui fiicc.
Avu un gcsi iriiai i n rivi cu rccal.
M icn c ccca cc o s v sun o s vi sc ar can rca lruial. Taia o
icrscsc din caiasiif dc nuli vrcnc c sor -nca. Cind sc vcdcau, cl alia dac -
i vorlca. Dac i-ar da glas gindurilor ccca cc n-a fcui niciodai i nici n-o
va facc sini convins c i -ar crina ioi aiiica indoicli ca i dunncavoasir
in lcgiur cu Tcrry. Dar dc vrcnc cc Tcrry cra nori, cc nai coniaP Ar fi uiui
s-l ucid ia inir-un accidcni dc avion sau inir -un inccndiu, sau inir-un
accidcni dc nain. Dac Sylvia ioi ircluia s noar, i aiunci a fosi
noncniul ccl nai oirivii s-o fac. Pcsic zccc ani ar fi fosi doar o lal cu
nanii scualc ca unclc din fcncilc alca insininiioarc c carc lc vczi c la
scraiclc dc la Holywood sau, ccl u{in, lc vcdcai in acun ci{iva ani. Drojdia
giii inicrna{ionalc.
Dcodai an sin{ii c iurlcz, fr vrcun noiiv ic ncinic. M-an ridicai in
icioarc i n-an uiiai csic aravanul scarcului. Ccl dc aliuri cra inc gol.
n ccl urnior sc afla un individ carc siica singur i ciica in liniic ziarul. M-
an aczai cu zgonoi, an inins alarul la o aric i n -an alccai csic
nas. Enscscn ins suficicni dc in{clci ca s nu vorlcsc rca iarc.
Pcniru nunclc lui Dunnczcu, doann Loring, cc naila inccrca{i s-ni
vindc{i nic aiciP C Harlan Poiicr ar fi o crsoan nunai laic i nicrc crcia
nici rin gind nu i -ar irccc s-i foloscasc influcn{a asura unui rocuror cu
vclcii{i oliiicc cniru a nuanaliza o anclci inir -un caz dc onor in aa fcl
incii onorul s nu nai fic nici ncar anclciaiP C avca indoicli in ri vin{a
vinov{ici lui Tcrry dar n-a crnis ninnui s ridicc ncar un dcgc{cl ca s
dcscocrc c adcvraiul asasinP C nu i -a folosii uicrca oliiic c carc o rc -
rczini ziarclc salc i coniul lui dc la lanc i cci nou suic dc iii carc sc dau
csic ca inccrcind s gliccasc cc vrca cl dc la ci inainic ca ncar cl s iic cc
dorcicP C n-a aranjai lucrurilc in aa fcl incii un jurisi llind ca un niclucl,
i nincni alicincva, nici ncar un fun c{ionar dc la rocuraiur sau dc la oli{ia
nunicial s sc duc in in Mcic ca s vad dac Tcrry i -a iras dc-
adcvrai un glonic in ca i n-a fosi irinis c lunca ccalali, doar aa, ca
anuzancni dc circ cinc iic cc indian anaior dc iragcrc la {iniP Doann
Loring, iail dunncavoasir valorcaz o sui dc nilioanc dc dolari. N -an dc
undc s iiu cun lc-a agonisii, dar iiu al dracului dc linc c nu lc -a ciai
aa, din scnin, fr s-i furcasc o organiza{ic cu icniaculc dcsiul dc in iinsc.
Doar nu c un niflc{. E un lrlai asru i dur. n zilclc noasirc, ircluic
ncarai s fii un ascncnca lrlai ca s o{i siringc o ascncnca sun dc
lani. Si ircluic s iraiczi i s faci afaccri cu ioi fclul dc oancni ciuda{i. S -ar
uica ca s nu-i iniilncii niciodai sau cliar s nici nu lc siringi nina
vrcodai, dar ci sc inviricsc inioidcauna c acolo c la narginc i fac afaccri cu
iinc.
Ai o ninic dc sric, i n-an siurai dc dunncaia, ini zisc ca
furioas.
Dincin{clcs. Nu iiu s fac nuzic dinir -aia carc v lacc dunncavoasir
s-o auzi{i. Dar v rog s-ni crniic{i s v sun ioiui ccva. n noaica in carc
a nurii Sylvia, Tcrry a vorlii la iclcfon cu iail dunncavoasir. Dcsrc ccP Cc
i-a sus iail dunncavoasirP "Ei, licic, du-ic frunucl in Mcic i inuc-
ic ni{clu. Hai s nc sln rufclc asica nunai inirc noi, in fanilic. Siiu cu c
fii-nca c o iirf i c oricarc din duzina aia dc orci lc{i ar fi uiui s -i ias
din nin{i i s-i zdrolcasc fa{a. Dar asia c o clcsiic fr rca nuli inor-
ian{, licic. Las, nu-{i f rollcnc c individul o s ling dc rcnucarc
cind o s sc irczcasc din lc{ic. Tu ai dus -o grozav dc linc, ai fosi {inui in
caiifca i acun ar can fi iinul s acli{i noia dc lai. Ccca cc dorin noi csic
s sirn nunclc frunos dc Poiicr la fcl dc inaculai i dc aronai ca liliacul
all. Ea s-a nriiai cu iinc fiindc avca ncvoic dc un aravan. Acun c c
noari ii ircluic nai nuli ca oricind aa ccva. Si la cii iu. Dac o{i s ic
icrzi i s faci c noriul in uoi, crfcci. Dar dac ic lai dcscocrii, aiunci
ircluic s-{i ici rnas lun. Nc vcdcn la Morg".
Si dunncaia cliar crczi c iaic-ncu vorlcic aaP n inircl doanna
in ncgru cu o vocc scac i inglc {ai.
M-an lsai c scicaza scaunului i an scos un loloi dczagrcalil.
An nai uica da dialogul la cizclai, dac asia oaic fi dc vrcun folos.
Oi sirinsc lucrurilc i sc sirccur c ling canaca.
A dori s-{i adrcscz un nic avcriisncni, zisc ca incci i cu nuli grij,
un foaric nic i sinlu cuvini dc rcvcnirc. Dac crczi c iaic -ncu c un on dc
accsi fcl i dac dunncaia unlli dc colo in colo crinindu -{i gcnul dc
ginduri c carc iocnai ni l -ai inriii nic, caricra duniialc in oraul sia,
in rofcsia c carc {i -ai alcs-o sau in oricarc ali rofcsic, csic ncnii s fic
circn dc scuri i s sc inclcic in nod foaric sulii.
Pcrfcci, doann Loring. Pcrfcci. An incasai -o dc la auiorii{i, o incascz
dc la luligani, acun o incascz i dc la crsoanclc din lunca lun. Cuviniclc
difcr, dar scnsul c acclai. Tinc-ic dcoaric! Eu an vcnii aici s lcau un
"lurgliu", fiindc aa ni -a ccrui cincva. Si cind colo, uiia{i -v la ninc. Sini
viriualncnic un sclclci din osuar.
Sc ridic in icioarc i -ni fcu un scnn scuri din ca.
Trci "lurglic". Dullc. Poaic c ic-ai inliai.
An aruncai c nas o sun cagcrai dc lani i, cind a ajuns in drciul
ncu, n-an ridicai i cu.
Dunncavoasir, doann Loring, a{i lui unul i juniaic. Dc cc a{i
fcui-oP Dc cc aiii dc nuliP V-a rugai cincva s-o facc{i sau a fosi roria
dunncavoasir idccP Si linla dunncavoasir s -a dczlcgai ni{cl.
Cinc iic, donnulc MarlowcP Cinc iicP Parc cinc oaic ii cu adcvrai
ccvaP Vd c acolo la lar c un individ carc nu nc sca din ocli. E vrco
cunoiin{ dc-a duniialcP
An iniors caul, nirai c ca olscrvasc inainica nca. Pc uliinul scaun dc
ling u cra aczai un sllnog ncgricios.
Sc nuncic Click Agosiino. E isiolarul unui a iron dc iriouri nunii
Mcncndcz. Hai s-l aiacn i s-l dolorin la nini.
Cu siguran{ c cii lcai, zisc ca rccdc i ddu s lccc.
An ornii in urna ci. Individul s -a rsucii cu scaunul i a rivii inainica
lui. Cind an ajuns in drciul lui, an fcui un as laicral i i -an lgai
sinulian niinilc la sul{iori. Poaic c dc fai cliar cran u{ in afunai.
S-a rsucii inaoi furios i s-a dai jos dc c scaun.
Hci, fii aicni, uiiulic, a niriii cl.
Cu coada ocliului, an vzui -o c doann orindu-sc cu un as inainic dc
a ici i iniorcind rivirilc src noi.
Nici un isiol, donnulc AgosiinoP Vai, cc ncsocoiin{ din arica
dunncavoasir. Sc oaic, iocnai acun cind sc las iniuncriculP Dac vi sc
iniinl s v inicdica{i dc vrcun iiic dai draculuiP
Sicrgc-o! nirii cl sllaicc.
Vai, a{i dcsrins ciiaiul sia dinir -o rcvisi liicrarP
Sc sirinl cunlii dar nu sc nic.
Lsindu-l acolo, o urnai c doanna Loring in la lancul dc sul orialul
localului. Un ofcr cruni siica acolo, fcind convcrsa{ic cu iincrclul dc la
arcaj. Dusc nina la ac i luind-o la icior sc inioarsc cu un Cadillac
ulirasirluciior. Dcsclisc oriicra i doanna Loring sc urc. nclisc oriicra in
urna ci dc arc ar fi us caacul dc la o casci dc lijuicrii. nconjur auio -
nolilul i sc urc la volan.
Doanna Loring coloro gcanul dc la oriicr i sc uii la ninc, c juniaic
zinliioarc.
Noaic lun, donnulc Marlowc. A fosi foaric drgu{ sau nu {i s-a
ruiP
Nunai c nu nc-an liui.
Vrci s sui c dunncaia ic-ai liui i nai alcs cu roriilc duniialc
ginduri.
Can aa sc iniinl dc olicci. Noaic lun, doann Loring. Nu locui{i
c-aici, nuP
Nu cliar. Siau in Idlc Vallcy. La caiul ccllali al lacului. So{ul ncu c
docior.
Nu cunva vi sc iniinl s cunoaic{i o fanilic nunii WadcP
Sc incruni.
Da, ii cunosc c so{ii Wadc, dar dc ccP
Dc cc v inirclP Pcniru c sini singurii oancni din Idlc Vallcy c carc -i
cunosc.
Ala, in{clcg. Ei, inc o dai noaic lun, donnulc Marlowc.
Sc rczcn dc crnclc nainii i Cadillac -ul, iorcind oliiicos, sc sirccur
incciior in nijlocul irafi cului dc c Siri.
Oniorcindu-n, cra cii c-aici s n izlcsc dc Click Agosiino.
Cinc-i uicaP rinji cl. Si, ai grij, daia viiioarc cind i{i nai vinc s faci
c dciciul, nai linc sinlific cisajul.
Nu c dinirc crsoanclc anaioarc s ic cunoasc, i-an rsuns.
E in rcgul, ninic srinicn. I -an luai nunrul dc la nain. Lui Mcndy
ii lacc s nai iic ciic un nic annuni dc gcnul sia.
Sc auzi iriniindu-sc oriicra dc la o nain din carc sri un lrlai inali dc
ccl u{in doi nciri i lai dc un nciru douzcci. i arunc o rivirc lui Agosiino,
aoi fcu un as uria i -l infc sirins dc gii.
Dc ciic ori ircluic s v sun vou, cu{iiarilor dc dou aralc, s nu v
nai a{inc{i c undc vin cu s nnincP url naialala.
Ol zgil{ii linc c Agosiino i -l irinii dincolo dc iroiuar, izlindu-l dc un
crcic. Click sc frinsc noalc din nijloc i inccu s iucasc. Maialala rclu
cu acccai vocc iunioarc.
Daia viiioarc, s fiu al nailii dac nu ic fac raf, i o{i s n crczi,
ncanulc, c o s ai inc isiolul in nin cind o s ic ridicc cu iarga.
Click cliin din ca dar nu zisc ninic. Huiduna n frisc cu rivirca i
aoi ini rinji.
Cc noaic slcndid, zisc cl inirind in local.
M-an uiiai la Click cun sc indrcai din alc i cun ii rccai o aric
din caln.
Cinc c donnul accsia cu carc v d c cii ricicn la ioariP L-an inirclai.
Willic Magoon "Municlc", ni-a rsuns cl cu vocca rguii. Un ii dc la
lrigada dc noravuri. Sc crcdc un dur.
Vrci s sui c nu c cliar convi nsP l-an onirclai oliiicos.
Mi-a aruncai o rivirc fr crcsic i s -a indcriai. Mi-an scos naina
din arcaj i n-an dus acas. La Hollywood sc oaic iniinla oricc, alsolui
ioiul c osilil.
CAPITOLUL 23
Un Jaguar scund i sulu urca dcalul din fa {a nca i an incciinii ca s nu
fiu scldai in raful dc granii cc sc ridica dc c kiloncirul accla rosi avai dc
la inirarca in Idlc Vallcy. Avca acrul c l -au lsai anunc in lalul sia ca s -i
alungc c ofcrii dc duninic, rsf{a{i dc rularca lin c sucrauiosirzi. Mi s-
a rui c zrcsc o carf in culori sirluciioarc i o crcclc dc oclclari dc
soarc. Sofcri{a ni -a fcui scnn cu nina, aa, inir -o doar, ca inirc vccini. Aoi
raful a alunccai c arica ccalali a drunului i s -a adugai cliculci allc
carc cra dcja linc iniins c frunzclc arluiilor i c iarla ars dc canicul.
An ajuns asifcl can la lizicra cringului i avajul sc iniindca acun ncicd i
linc fcui i ioiul rca s fic lusiruii i ingrijii. Corunii sc siringcau in ilcuri
circ drun, dc arc ar fi fosi curioi s vad cinc irccc c acolo, iar vrliu{clc
cu coarc irandafirii {oiau dc colo -colo ciugulind lucruri c carc nunai o
vralic s-ar uica gindi c facc s lc ciugulcasc.
An irccui aoi c ling niic loi ufoi, dar cucali{i n-an iniilnii. Pc
urn o dunlrav dc loi din Carolina, asiuind vcdcrca unci casc allc. Aoi
o fai carc ducca un cal c narginca drunului. Era inlr cai cu anialoni i
cu o cna in culori {iioarc i ncsicca virful unci rnurclc. Calul rca
iarc inclzii, dar nu cra insunai, iar faia il ningiia i -i vorlca cu llindc{c.
ndriul unui gard dc zid un grdinar ii con ducca naina clcciric dc iuns
iarla csic o cluz vasi i unduioas carc sc icrnina la oriicul unui conac
in siil colonial, nrinca dc uxc. Dc undcva sc auzca un ian dc conccri c
carc cincva fcca ccrci{ii cniru nina siing.
An lsai in urn ioaic accsica iar licrirca dc c lac sugcra ficrlin{cal i
sirlucirc i an inccui s fiu aicni la nuncrclc dc c or{ilc cas clor. Mai
vzuscn doar o singur dai casa fanilici Wadc, i inc i aiunci c iniuncric.
Nu cra cliar aiii dc narc cun ni sc rusc in noaica accca. Alcca cra lin
dc auionolilc, aa c an arcai c narginca drunului i an inirai c oari.
Ua dc la cas ni-a dcsclis-o un najordon ncican cc uria laina all. Era
un ncican sul{ircl, cur{cl i frunucl, i laina cdca foaric clcgani c cl.
Avca inf{iarca unui ncican carc ciiig cincizcci dc dolari c sinin i
nu sc onoar rca iarc cu nunca.
Mi-a zis "Hucnus turdcs, sccor," i ni-a zinlii ciudai, ca i cun ar fi iras o
duc-dou inainic. "Su nonIrc dc ustcd, or [uuor"
Marlowc, i-an zis. Dar c cinc vrci s inrcsionczi, CandyP Nu {ii ninic
c an vorlii la iclcfonP
A ronjii, iar cu an inirai. Era acclai gcn dc circccrc din ioidcauna, ioai
lunca vorlind rca iarc, fr ca cincva s asculic, ag{indu -sc cu dcscrarca
nurilundului dc un alar dc luiur, io{i oclii sirlucind din calc afar, iar
olrajii fiind inlujora{i sau alizi, sau lro loni{i dc sudoarc, du caniiiaica dc
alcool consunai sau caaciiaica dc alsorl{ic a individului rcscc iiv. Aoi
Eilccn Wadc aru, inir-o forn foaric concrci, ling ninc. Era inlrcai in
ccva llcu-al carc nu-i vcnca dcloc ru. Tinca un alar in ni n, dar nu cra
dccii un lucru fcui dc forn.
Vai cc linc ini arc c-ai uiui s vii! ini zisc ca c un ion grav. Eogcr
dorcic s ic vad in liroul lui. El nu oaic s sufcrc circccrilc ; lucrcaz.
Cun, in glgia asia infcrnalP
S-ar rca c nu-l dcranjcaz niciodai. Candy o s-{i aduc ccva dc lui
sau dac rcfcri s ic duci s-{i ici singur...
Crcd c aa an s fac. ni ccr scuzc cniru scara accca.
Oni rsunsc cu un zinlci.
Crcd c {i-ai nai ccrui scuzc. Dc fai, a fosi un flcac.
Pc dracu, un flcac.
Si-a sirai zinlciul dcsiul ca s n saluic din ca, s sc inioarc i s sc
indcriczc avindu-l inc c luzc. An dcscocrii c luiurilc sc aflau undcva
in col{ul ccllali al inccrii, ling o u foaric narc dc siicl cc d dca c
icras. Dc fai cra o nsu{ cu roiilc. Tocnai sirliuscn juniaic din
inccrc, inccrcind s nu n lovcsc dc nincni, cind an auzii o vocc sirigind.
A, donnul Marlowc!
Oniorcindu-n, an dai cu oclii dc doanna Loring, aczai c o canaca
ling un lrlai cu inf{iarc afcciai, cu oclclari fr ran i cu un fcl dc
nurdric c lrlic carc uica s fic foaric linc i un inccui dc larlion.
Doanna avca un alar in nin i rca sira nic dc liciisii. El siica {can,
cu lra{clc incruciaic i cu rivirca scvcr.
M-an indrciai src ci. Ea ni -a zinlii i ni-a iniins nin.
Ti-l rczini c so{ul ncu, dociorul Loring. Edward, dunncalui c donnul
Marlowc.
Individul cu larlion ini arunc o rivirc raid i inclin din ca i nai
raid. Alifcl nu fcu nici o nicarc. Avca acrul c-i cru{ cncrgia cniru
lucruri nai inorianic.
Edward c foaric olosii, zisc Linda Loring. Edward c onioidcauna foaric
olosii.
Asia li sc iniinl nulior dociori, sun rsunsul ncu. Vrc{i s v aduc
ccva dc lui, doann LoringP Sau dunncavoasir, donnulc dociorP
Ea a lui dcsiul, zisc individul fr s sc uiic la vrcunul din noi. Eu unul
nu lcau. Cu cii vd nai nul{i oancni carc lcau, cu aiii n lucur nai iarc c
cu nu lcau.
Onioarcc-ic acas, nicu{ Sala, zisc ca rin vis doanna Loring.
El s-a rsucii i a fcui o sirinliur. An lccai dc ling ci i n -an
indrciai src lar. n rczcn{a so{ului ci, Linda Loring rca cu ioiul
sclinlai. Clasul ci avca ccva aiii dc iios, iar cliul ci uria un zinlci aiii
dc laijocoriior, c carc nu-ni aduc aninic s lc fi folosii fa{ dc ninc nici
ncar cind cra furioas.
Candy sc afla ling nsu{a cu roiilc. M-a inirclai cc a dori s lcau.
n clia asia, ninic, nul{uncsc. Donnul Wadc do rcic s-ni vorlcasc.
Es nug occuudo, sccor. Foaric ocuai.
Nu ni s-a rui c o s-ni lac vrcodai Candy. Du cc n-an uiiai ur
i sinlu la cl, a adugai.
Dar n duc s vd. Dc ronto, sccor.
Sc sirccur cu nuli grij rin nul{inc i sc inioarsc inir -o cli.
On rcgul, anicc, s ncrgcn, ini zisc cl vcscl.
L-an urnai dc-a curncziul inccrii i aoi in lungul casci. Mi -a dcsclis o
u, an inirai, a inclis-o in urna nca i o narc aric din zgonoi s -a aicnuai.
Cancra, siiuai in col{ul casci, cra narc, rcoroas i liniiii, cu o u dull
dc siicl cc ddca insrc losclciclc dc irandafiri, iar o fcrcasir laicral avca i
insiala{ic dc acr condi{ionai. Vcdcan lacul, il vcdcan c Wadc iniins c o
canaca lung dc iclc dc culoarc dcsclis. Pc o nas dc lucru solid dinir -un
lcnn dcsiul dc dcsclis la culoarc cra o nain dc scris i un icanc dc foi gal -
lcnc.
Mul{uncsc foaric nuli c ai vcnii, Marlowc, zisc cl alcnc. Parclcaz -ic c
undcva. Ai lui un alar-douP
nc nu. M-an aczai i n-an uiiai la cl. Mai cra inc alid i iras la
fa{. Cun ncrgc lucrulP
Dinc, in afar dc faiul c oloscsc rca rccdc. Pcai c o lc{ic dc airu
zilc i{i irccc aiii dc grcu i aiii dc incci. Adcscori rcucsc s lucrcz ccl nai linc
du o cscaad. n ncscria asia a nca c foaric uor s -{i incordczi io{i
nuclii i s ajungi s fii {can i anor{ii ca un lcnn. Aiunci ninic din cc
scrii nu facc doi lani. Dac c narf lun, i{i vinc uor. Toi cc ai ciiii sau ai
auzii in coniradic{ic cu ccca cc sun c doar o aduniur dc gogoi.
Poaic c dcindc i dc crsonaliiaica scriiiorului, an indrznii cu s
sun. Lui Flaulcri nu-i vcnca dcloc uor s scric, i ioiui scria linc.
Ei lravo! zisc Wadc ridicindu-sc. Va s zic l-ai ciiii c Flaulcri i in fclul
sia ai ajuns iniclcciual, cri iic, savani al lunii liicrarc. i frcc frunica. Sini in
cur dc dczinioicarc i nu oi s -o sufr. Nu oi s sufr c nincni carc {inc
un alar in nin. Si cu ircluic s vin acolo in nijlocul lor i s lc zinlcsc,
scirlclor lora. Siiu cu io{ii rca linc c sini alcooli c. Si iocnai dc-aia sc
inircal dc cc n fcrcsc i fug cuP Nu iiu carc idioi dc frcudisi a rcfcui
accasi rollcn inir-o clcsiic lanal. Au ajuns s-o cunoasc in i uiii dc
zccc ani. Dac a avca un coil dc zccc ani ccca cc Dunnczcu n-a vrui
iciul n-ar onircla. "Tiiculc, dc cc ic fcrcii i fugi cind ic inlc{iP"
Du cii an auzii cu, ovcsica c dc dai rcccni
S-a agravai, dar dc fai niciodai nu n-ara {inui cu linc la luiur.
Cind cii iinr i dirz, o{i s suor{i nulic cdcsc. Dar cind ai srii csic
airuzcci dc ani, nu nai rcac{ionczi la fcl.
M-an lsai c scicaza scaunului i ni -an arins o {igar.
Dcsrc cc dori{i s-ni vorli{iP
Marlowc, du rcrca duntuc, carc c lucrul dc carc n fcrcsc i fug
cuP
N-an idcc. N-an dcsiulc inforna{ii. Si c urn, ioai lunca fugc dc un
lucru sau aliul.
Da, dar nu ioai lunca sc inlai. Carc c lucrul dc carc fugi dunncutu
Dc iincrc{ca duniialc, dc coniiin{a vinov{ici sau dc rccunoaicrca faiului c
cii doar o roii{ ni nuscul dinir-o nainric foaric nicP
An in{clcs. Dunncaia ai ncvoic dc o crsoan c carc s -o o{i ofcnsa in
liniic. Dinc, anicc, d-i drunul, dcscarc-ic. Cind o inccc s n doar an s
ic anun{.
A rinjii la ninc i i -a rvii rul dcs i crc{. i inunsc iciul cu
dcgciul ariior.
Marlowc, ai in fa{a duniialc o roii{ ninuscul dinir -o nainric
nruni. To{i scriiiorii sini un va i cu sini unul din cclc nai nari vauri. An
scris dousrczccc cr{i dc succcs concrcial i dac voi ajungc s icrnin
vrcodai icancul la dc naculaiur dc c lirou, rolalil c va inscnna c an
scris-o i c a ircisrczccca. Nici una dinirc clc nu valorcaz nici n car cii
raful dc uc dc carc ar fi ncvoic ca s -o aruncc in lra{clc lui Scarao{cli. An
un cnin agrcalil inir-o zon foaric cclusivisi carc aar{inc unui
nuliinilionar foaric cclusivisi. An o ncvasi fcrnccioarc carc n iulcic, i
un cdiior fcrnccior carc dcascncnca n iu lcic, dar nincni nu n iulcic
aiii cii n iulcsc cu. Sini un orc cgois i, o rosiiiuai sau un rocnci din
lunca liicrar alcgc dunncaia ciiciul oirivii i in gcncral sini un ngar
fr crcclc. Aadar, cu cc n o{i ajuiaP
Ei i cc-i cu asiaP
Dc cc nu ic cncrvcziP
Nu an dc cc s n cncrvcz. Siau i ic asculi crinindu-{i ura fa{ dc
roria-{i crsoan. E o clcsiic liciisiioarc, dar nu n jigncic in nici un fcl.
Eosc asru.
Eii sinaiic. Hai s lcn ccva.
Nu aici, anicc. Nu cii sinicn nunai noi doi. Nu {in cinc iic cc s ic vd
cun dai c gii rinul alar . Nincni n-o s ic oai ori i -ni incliui c
nincni n-o s inccrcc ncar s-o fac. Dar nu c cazul nici s ic ajui cu s lci.
Sc ridic in icioarc.
Nu c ncvoic s lcn aici. Hai s icin i s rivin la o slcndid colcc{ic
din cliia c carc ajungi s-o cunoii cind ciiigi dcsiui lani inu{i{i ca s
locuicii in acclai cariicr luos ca i ca.
Uiic cc c, anicc, icrnin. Punc unci. Oancnii iia nu sini cu ninic
dcoscli{i dc io{i ccilal{i.
Daa, zisc cl indirjii, dar ar irclui s fic. Dac nu sc dcosclcsc dc al{ii,
aiunci la cc lun s nai iriascP Ei rcrczini clasa susus a {inuiului
nosiru i nu sini cu ninic nai luni dccii niic canionagii cu na{clc scldaic in
wlisky dc roasi caliiaic. Da nici ncar nu sc ridic in la nivclul lo ra.
Las-o noari, an rcciai. Dac vrci ncarai s ic ilcii, n -ai dccii. Dar
n-arc rosi s vii s-{i vcri ficrca c o gloai carc sc oaic inlia i fr s
ircluiasc s zac in aiul dociorului Vcrringcr, sau s -i iard nin{ilc i s-
i aruncc ncvcsiclc c scri.
Mda, rclic cl dcodai caln i gindiior. Ai irccui cu linc cancnul,
ricicnc. Cc-ar fi s vii s siai o vrcnc la noiP Mi -ai uica facc foaric nuli linc,
ur i sinlu rin rczcn{a duniialc.
Nu rca vd cun.
Da cu vd. Pur i sinlu, s siai aici. O nic dc dolari c lun ic -ar
inicrcsaP Sini rincjdios cind n inli. Dar nu vrcau s fiu rincjdios i nu
vrcau s n inli.
N-a avca cun s ic orcsc.
Onccarc, s ziccn, irci luni. A icrnina carica aia llcsicnai i c urn
o vrcnc a lcca la nana dracului. A zacc undcva in nun{ii Elvc{ici i n -a
urifica.
S icrnini carica, ziciP Ai cliar aiiia ncvoic dc lanii iaP
Nu. An ncvoic doar s icrnin un lucru inccui. Dac nu izluicsc, s -a zis
cu ninc. Ti-o ccr aa, ricicncic. Pcniru Lcnno ai fcui ccva nai nuli dccii
aiii.
M-an ridicai, n-an aroiai dc cl i l -an rivii cu asrinc.
Eu l-an inins la noaric c Lcnno, cfulc. L -an inins la noaric.
Pfui! Marlowc, nu n lua c ninc cu scniincnialisnc dinir-asica icfiinc.
i dusc nina la gii. M-an liciisii in-n gii dc scniincnialisnul sia noalc.
MoalcP Sau ur i sinlu llindP
Sc ddu inaoi i sc inicdic dc narginca canaclci, dar nu -i icrdu
cclililrul.
S ic ia naila, ini zisc fr asrinc. Nu-i ninic dc fcui. Dincin{clcs c
nu oi s ic {in dc ru cniru asia. Dar cisi un lucru c carc a dori s -l
iiu, c carc ircluic s-l aflu. Dunncaia nu iii dcsrc cc c vorla i nici cu nu
sini sigur dac-l iiu. Dc un singur lucru sini convins i anunc, c cstc, fr
doar i oaic, ccva, i ircluic ncarai s aflu cc anunc.
On lcgiur cu cincP So{ia duniialcP
Oi sirinsc luzclc inir-o sirinliur.
Da crcd c in lcgiur cu ninc. Hai s ncrgcn s lcn lrclul la.
Sc dusc in la u, o dcsclisc i ici din cancr in urna nca.
Dac sc sirduia ur i sinlu s n scoai din aclc nclc, ircluic s
rccunosc c rcuisc dc ninunc.
CAPITOLUL 24
Cind a dcsclis ua, zarva din salon nc -a clodai drci in fa{. Prca nai
rsunioarc dccii inainic, dac aa ccva cra cu uiin{. Esuna nai iarc can
cu vrco dou alarc in lus. Wadc salui cu un cuvini c unul i c aliul, iar
oancnii rur c sc lucur s-l vad. Dar crau aiii dc clcrclcli{i, incii s -ar fi
lucurai i dac-l vcdcau c un vccli ionicr din Alaska, cu iirncoul in nin.
n noncniul accla, cniru ci via{a cra doar un narc i anuzani scciacol dc
rcvisi.
Cind nc indrcian src lar, nc -an iniilnii nas in nas cu dociorul Loring i
so{ia lui. Dociorul s-a ridicai in icioarc i a f cui un as inainic ca s dca
ici cu Wadc. Pc fa{a lui sc ciica o crcsic dc ur lolnvicioas.
Cc linc ini arc c ic vd, donnulc docior! zisc Wadc analil. Dun,
Linda! Dar undc v-a{i ascuns aiiia vrcncP A, nu, ardon, n icn c an us o
inirclarc siuid. Eu...
Donnulc Wadc, inccu Loring cu o vocc in carc sc dciccia un ircnur
uor vrcau s-{i sun ccva. Ccva foaric sinlu i, ndjduicsc, foaric
concludcni. Las-o in acc c ncvasi-nca.
Wadc ol rivi lin dc curioziiaic.
Eii olosii, donnulc docior. Si nu lci ninic. D-ni voic s-{i aduc cu
ccva dc lui.
Nu lcau niciodai, donnulc Wadc. Si asia, o iii rca linc. An vcnii aici
cu un sco i acun ni l -an indclinii.
Mdc, lnuicsc c an in{clcs cc-ai vrui s sui, rclic Wadc, sirindu -i
ionul afalil. Si inirucii cii nusafir in casa nca, nu oi s -{i rsund ninic
aliccva dccii c n icn c ai luai -o ni{clu razna.
Tocnai sc fcusc o auz in convcrsa{iilc din jur. Dic{cii i fcii{clc crau io{i
nunai ocli i urccli. Sucr roduc{ic. Dociorul Loring ii scoasc din luzunar o
crcclc dc nnui, lc nciczi, auc una din clc dc un dcgci i o rcczi cii uiu
dc iarc in olrazul lui Wadc.
Wadc nici nu clii ncar.
Pisioalc i cafca in zori dc ziP inircl cl caln.
M-an uiiai la Linda Loring. Er a inlujorai dc ninic. S-a ridicai incci dc c
scaun i l-a infruniai c docior.
Dunnczculc narc, cc caloiin c ii, scunulc! nccicaz s nai faci c
acioraul dc duzin, c ic faci dc ris. Sau rcfcri s o {ii ioi aa in cind
ajungi s ic ocncasc i c iinc cincva in olrazP
Loring sc rsuci c clciic i ridic nnuilc insrc ca. Wadc sc inicrusc.
Uurcl, dociorc. n cariicrul sia nu sinicn dc rini s nc ocnin
ncvcsiclc dccii inirc airu ocli.
Dac ic rcfcri la dunncaia, s iii c nu-i o nouiaic cniru ninc, rinji
laijocoriior Loring. Si n-an ncvoic dc lcc{ii dc oliic{c din arica duniialc.
Eu nu iau dccii clcvi roni{iori, rclic Wadc. ni arc ru c ircluic s
lcci aiii dc rccdc. Eidicind glasul, sirig. Candy! uc c Doctor Lorng sugu dc
uqu cn c ucto! Sc rsuci circ Loring. n caz c nu iii saniolcic, dociorc,
asia inscann c ua c acolo! Si fcu un scnn cu nina.
Loring il rivi lung, fr s sc clinicasc.
Tc-an avcriizai dcnuli, donnulc Wadc! zisc cl c un ion glacial. Si n -au
auzii o scric dc oancni. A doua oar nu ic nai rcvin.
Cliar ic rog s n-o faci, rclic Wadc cu oliic{c rccc. Dar dac ioiui o
nai faci, ai grij s-{i alcgi un icrcn ncuiru. D-ni, ic rog, ccva nai nuli
lilcriaic dc ac{iunc. ni arc ru, Linda, dar iu {i l -ai alcs drci so{.
Oi frcc uurcl olrazul, acolo undc -l ocnisc nnua. Linda Loring
arlorasc un zinlci anar, i ddu din uncri.
Plccn, zisc Loring. Vino, Linda!
Ea sc acz i iniinsc nina du alar. i rivi so{ul, caln i
disrc{uiioarc.
Tu lcci, ii zisc ca. Nu uiia c ircluic s nai faci o scric dc viziic.
Plcci i iu cu ninc, rsunsc cl furios.
Ea ii inioarsc saiclc. El iniinsc lrusc nina i o auc fcrn d c lra{. Wadc ii
usc nina c unr i -l inioarsc src cl.
Oncci, dociorc, ioi n-ai s lc o{i cuccri c ioaic.
Jos lala dc c ninc!
Sigur, sigur, dar ia-o nai incciior, ii zisc Wadc. Siii cc, dociorc, an o
idcc. dc cc nu consul{i un docior lunP
Cincva scoasc un loloi zgonoios. Loring sc incord ca un aninal rcgiii
s sar asura rzii. Wadc sin{i icnsiunca i cu un gcsi dcgajai ii inioarsc
saiclc i sc indcri. Asia il ls c dociorul Loring cu luzclc unflaic. Dac
sc ducca du Wadc sc fcca dc ris nai ru dccii in aiunci. N-avca aliccva
dc fcui dccii s lccc, ccca cc i fcu. Sirliu rccdc inccrca in as dc
nar, rivind drci inainic circ locul undc Candy ii {inca ua dcsclis. Ici.
Candy inclisc ua, cu o fa{ fr nici o crcsic, i rcvcni la lar.
M-an indrciai src cl i i -an ccrui niic scoicl. N-an vzui undc s-a dus
Wadc. Disrusc ur i sinlu. N-o vcdcan nici c Eilccn. An iniors saiclc
salonului i i-an lsai c io{i s fiarl in zcana lor c cind ini icrninan
alarul.
O fcii{ cu rul dc culoarca noroiului i cu o lcn ii{ in jurul frun{ii rsri
ling ninc, usc un alar c nsu{a cu roiilc i lcli. Candy incuviin{ din
ca i rcgii un nou cocicil.
Fcii{a sc inioarsc src ninc.
V inicrcscaz nicrilc dc siingaP n inircl ca. Avca oclii siicloi i -i
ioi irccca linlu{a roic csic luzc dc arc ar fi cuiai vrcun rcsi dc ciocolai.
Crcd c ioai lunca ar irclui s sc rcocuc dc clc, coniinu ca. Dar dac ui
accasi inirclarc lrla{ilor dc c aici, io{i nu vor aliccva dccii s ic iic.
An incuviin{ai din ca i i -an rivii csic narginca alarului nsucul cirn
i iclca urii lronzai.
Nu c n-ar sura cinc iic cc dac o fac cu dc licaic{c, ini nriurisi ca,
iniinzind nina du alarul ofcrii dc Candy. n i in cc lca juniaic din cl,
ini ari nsclclc.
Pc ninc s nu coniczi, i-an zis.
Cun ic clcanP
Marlowc.
Cu c sau fr c la coadP
Cu.
Al, Marlowc, cini ca. Vai, cc nunc irisi i frunos!
Oi ls jos alarul c irci sfcriuri gol, i nclisc oclii, ii ddu caul c
saic, dcsfcu lra{clc (cii c-aci s n ocncasc csic ocli} i inccu s rcciic
cu un glas aliiind dc cno{ic.
Accstu- cIu cc-u ornt c nur o nc dc coruI
S-u urns u Troc turnur [uncc
Frunousu ncu donn;u, [u-nu ncnurtor cu un surut.
Dcsclisc oclii, ii infc alarul i clii irci circ ninc.
Ai fosi grozav, iuli {cl. Ai nai scris ccva vcrsuri in uliina vrcncP
Nu cinc iic cc.
Dac vrci, ai voic s n ui, zisc ca sfioas.
Un ii cu o lain dc aniung i cu cnaa dcsclis la gii vcni rin saiclc
ci i rinji la ninc csic caul fcii{ci. Avca rul rou iuns scuri i o fa{ ca un
lnin czui. Era ccl nai urii individ c carc l -an vzui vrcodai. O ningiic c
fcii{ c crciciul caului.
Haidc, isicu{o. E iinul s ncrgcn acas.
Ea sc nusii furioas asura lui.
Vrci s sui c ircluic s uzi iari llcsicnaiclc alca dc iulcrozcP url
ca.
Siai u{in, isicu{o...
Ia-{i lalclc dc c ninc, violaior dc fccioarc, {i ca i -i arunc in olraz cc
nai rnscsc in alar nai linc zis o linguri { dc luiur i dou luc{i dc
glca{.
Pcniru nunclc lui Dunnczcu, fcii {o, dar sini so{ul iu, url cl, lijliind
s-i gscasc laiisia i s-i icarg nuira. Tc-ai rinsP Sini so{ul iu.
Ea a scos niic susinc cunliic i s-a aruncai in lra{clc lui. M-an
sirccurai c ling ci i n-an indcriai. Toaic circccrilc asica scann inirc
clc, in i in ccca cc rivcic dialogul. nirc iin, nusafirii au inccui s lccc
indrciindu-sc circ acrul no{i i. Clasurilc sc siingcau in curic, noioarclc
nainilor orncau, adiourilc {incau in drcaia i -n siinga sliind ca niic
ningi dc ing-ong. M-an indrciai src ua dc siicl i an icii c icrasa cu
dalc dc nozaic. Tcrcnul din fa{ colora uor src lacu l ncnicai ca o isic
adornii. Ling nal sc afla un nic dclarcadcr din lcnn dc carc cra lcgai cu
un oigon o larc cu vislc. Circ nalul cc llali, carc nu cra rca indcriai, sc
vcdca un cufundar ncgru carc ioi fcca alcnc irucic ca un aiinaior. Si i oiui
nu siirnca nici ncar vlurclc.
M-an iolnii inir-un foioliu dc aluniniu cu crnu{c, ni -an arins ia i
an funai-o in iiln, inirclindu-n cc naila cuian cu acolo. Du cii sc
rca, Eogcr Wadc izluica s-i gscasc dcsiul siinirc dc sinc ca s sc {in
linc in friu, aiunci cind voia. Sc dcscurcasc foaric linc cu Loring. Eu unul nu
n-a fi nirai ciiui dc u{in dac i -ar fi iuriii dociorului lrlia ascu{ii.
Dcsigur c asia ar fi inscnnai o inclcarc a codului nanicrclor clcganic, dar
Loring il inclcasc nuli nai grav.
Dac un ascncnca cod nai inscann ccva sau nai arc vrco valoarc, aiunci
scnsul lui csic c nu-{i alcgi un salon lin dc oancni drci loc undc s
ancnin{i un lrlai i il ocncii cu nnua csic fa{ cind so{ia ia sc afl
aliuri i raciic o acuzi c facc un joc dullu. Pcniru un on carc alia ii
rcvcnisc dinir-un acccs cunlii dc alcoolisn, Wadc sc dcscurcasc adniralil. Sc
uriasc nai nuli dccii corcci. Dincin{clcs, cu nu avuscscn ocazia s -l vd
lcai. Halar n-avcan cun s-o fi uriai cind cra lui. Dc fai nici nu iian c c
alcoolic. Eisi o narc dcosclirc. Un on carc lca rca nuli la anuniic ocazii
rninc acclai on ca aiunci cind nu s -a aiins dc luiur. n sclinl un
alcoolic, un alcoolic adcvrai nu nai c ciiui dc u{in accl ai. Conoriarca lui
csic inioidcauna inrcvizilil i nu o{i ii cu siguran{ ninic dcsrc cl, dccii
c va fi cu ioiul alifcl dccii l -ai cunoscui.
On saiclc ncu rsunar niic ai uori i Eilccn Wadc sirliu icrasa i
icrcnul dinsrc lac i sc acz ling ninc, c narginca unui foioliu.
Ei, cc rcrc aiP n inircl ca caln.
Dcsrc gcnilcnanul carc nu rca iia s-i {in nnuilc rin luzunarcP
A nu. Sc incruni, dar aoi risc. Nu oi s sufr oancnii carc fac sccnc
dinir-asica. Nu c n-ar fi un docior foaric lun. S iii c sccna asia a nai
jucai-o in fa{a a ccl u{in juniaic din lrla{ii dc rin cariicr. Linda Loring nu
c o siricai. Nu arai a fcncic uoar, nu vorlcic i nu sc oari ca una dinir -
alca. Halar n-an dc cc dociorul Loring sc conori ca i cun ca ar fi asifcl.
Poaic c o fi vrcun lc{iv adus c calca cca lun, i -an rsuns. Foaric
nul{i dinirc ci dcvin can rca uriiani.
E osilil, incuviin{ ca rivind circ lac. Aici c un loc foaric iilnii. n nod
nornal, {i-ai uica incliui c un scriiior ar irclui s fic fcricii aici dac
scriiiorii sini vrcodai fcrici{i, indifcrcni undc. Aoi ii inioarsc rivirilc src
ninc. Va s zic nu ic lai convins s faci cc ic -a rugai EogcrP
N-arc nici un rosi, doann Wadc. N-a uica rcaliza ninic. V-an nai
sus ioaic asica. N-a uica fi sigur c o s n aflu aici la noncniul oirivii.
Ar inscnna s nu n nai nic dc aici. Or, asia c inosilil, cliar dac n -a
avca ninic aliccva dc fcui. Dac -l auc nclunia, dc ccnlu, asia s -ar uica
iniinla fulgcrior. Dar dcocandai n-an vzui nici un scnn c-l auc
iurlarca. Mic ni s-a rui c arc caul linc infii c uncri.
Colori oclii i-i rivi niinilc.
Dac ar fi in siarc s-i icrninc carica, crcd c lucrurilc s -ar indrcia
nuli.
Dar cu nu-l oi ajuia s-o fac.
Oi ridic rivirilc i -i ls niinilc c lra{clc foioliului dc grdin. Sc
alcc u{in inainic.
Da o{i, dac cl socoaic c cii in siarc. Tocnai asia c ioai clcsiia. Ti s -
ar rca cliar aiii dc dczgusiior s fii un nusafir in casa noasir i s fii
liii cniru asiaP
Doann Wadc, ccca cc ii ircluic lui c un siliairu. Dac a{i cunoaic
vrcunul carc s nu fic arlaian.
Pru surrins, aroac scriai.
PsiliairuP Dc ccP
Mi-an scuiurai ia i an rnas cu ca in nin, aiciind s sc rcorcasc
inainic dc-a o uica unc in luzunar.
Dac {inc{i s auzi{i oinia unui anaior, iai -o. cl crcdc c arc o iain
ingroai adinc in ninic i nu rcucic s -i dca dc rosi. S-ar uica s fic cinc
iic cc sccrci vinovai dcsr c cl insui, s-ar uica s fic lcgai dc alicincva. Crcdc
c asia il facc s lca, cniru c nu izluicic s dcscocrc cc c. Prolalil ii
incliuic c oricc s-o fi iniinlai, s-a circcui cind cra lcai i c o s -l oai
dczvlui ncrgind acolo undc ajung oancnii cind sc inlai cind sc inlai
ru dc ioi, ca cl. Ei linc, asia c ircal dc siliairu. M rog, dcocandai ioaic
lunc. Dac nu c sia adcvrul, aiunci inscann c sc inlai cniru c vrca
s sc inlcic sau cniru c nu sc oaic siini i clcsiia cu sccrciul csic
doar scuza c carc i -o gscic. Nu c in siarc s-i scric carica sau in oricc caz
nu izluicic s-o icrninc. Pcniru c sc inlai. Adic, suozi{ia ar fi c nu -i
oaic icrnina carica cniru c lind ii icrdc sin{urilc i cunoiin{a. Dc fai
ins, s-ar uica ca lucrurilc s sica caci invcrs.
A, nu. On nici un caz. Eogcr c foaric ialcniai. S ini alsolui sigur c inc
n-a dai lunii caodocrclc dc carc c caalil.
V-an sus c cra doar oinia unui anaior. Dcunzi, in dininca{a accca
ni-a{i sus c oaic nu-i nai iulcic ncvasia. Si asia c o clcsiic in carc s -ar
uica ca lucrurilc s sica caci invcrs.
S-a uiiai src cas, aoi s-a iniors cu saiclc la ca. M-an uiiai i cu inir-
acolo. Wadc siica in icioarc in saiclc uii i nc rivca. n noncniul in carc
n-an uiiai i cu, s-a indrciai src nsu{a cu roiilc i a iniins nina du o
siicl.
N-arc nici un rosi s inccrci s-l inicdici, zisc ca rccdc. Eu n-o fac
niciodai. Alsolui niciodai. Dnuicsc c ai drciaic, donnulc Marlowc. Pur i
sinlu nu c ninic dc fcui dccii s -l lai s-i urnczc calca.
Onirc iin ia sc rcorisc, aa c an lgai -o in luzunar.
Dac ioi scoiocin rin ascunziurilc scriarclor, cun rninc cu
osililiiaica ca lucrurilc s sica invcrsP
Oni iulcsc so{ul, ini rsunsc ca sinlu. Nu cliar ca o fcii{, dar il
iulcsc. O fcncic nu c dccii o singur dai in via{ fcii{ indrgosiii. Drlaiul
c carc l-an iulii c aiunci c nori. A nurii in rzloi. Lucru dcsiul dc ciudai,
nunclc lui avca acclcai ini{ialc ca i al duniialc. Acun nu nai conicaz in
afar dc faiul c uncori nu rca-ni vinc s crcd c a nurii. Cadavrul lui n -a
fosi dcscocrii niciodai. Dar asia s -a iniinlai cu nul{i solda{i disru{i. M
rivi iscodiior. Uncori nu rca dcs, firc ic, cind iniru in vrcun lrulc{
liniiii sau in lolul unui loicl lun la o or liniiii, cind ircc c unica unui
vaor in zorii zilci, sau iirziu, du niczul no{ii, an scnza{ia c arc -l vd
aiciindu-n inir-un col{ iniunccos. Fcu o auz i lcc oclii in jos. E o
rosiic. Mi-c i ruinc. Eran foaric indrgosii{i unul dc aliul gcnul accla dc
iulirc nclun, nisicrioas i alsurd c carc n -o iricii dccii o dai in via{.
A incciai s-ni nai vorlcasc i a rnas acolo aroac ca in irans,
rivind dincolo dc lac. An iniors caul src cas. Wadc siica in icioarc
indriul uii dc siicl, cu alarul in nin. M-an uiiai din nou la Eilccn.
Pcniru ca, cu nu nai cisian. M-an ridicai i n-an dus in cas. Wadc siica
acolo cu alarul in nin. Duiura rca s -l acsc dcsiul dc iarc. Nici rivirca
lui nu nai cra nornal.
Ai fcui rogrcsc cu ncvasi-nca, MarlowcP ini susc asia fcind o
sclin.
Nu n-an dai la ca, dac la asia ic rcfcri.
Eaci la asia n rcfcr. Dcunzi scara, ai sruiai -o. Prolalil i{i incliui
c cii un cuccriior carc iriunf rccdc, dar s iii, anicc, c -{i icrzi vrcnca
dc onan. Cliar dac ai avca lcfuiala i lusirul ncccsar.
An inccrcai s ircc c ling cl, dar ni -a llocai drunul cu un unr foaric
solid.
Nu ic grli s lcci, cfulc. Nc lacc rczcn{a ia c aici. N-avcn rca dcs
ocazia s avcn dcicciivi ariiculari rin cas.
Eu soni on lus, i-an zis.
A ridicai alarul i a sorlii din cl. Cind l -a lsai jos, ni-a rinjii grc{os.
Ar irclui s-{i acorzi ccva nai nuli iin ca s -{i rcgicii i s-{i
organizczi rczisicn{a, i -an zis. Vorlc goalc, clP
E in rcgul, anircnorulc. Tc oncncii c -i fi vrcunul din la carc sc
ocu dc dczvoliarca crsonalii{ii oancnilorP Ar irclui s ai nai nuli ninic
in ca i s nu ic sirduicii dcgcala s cduci un lc{iv. Dc{ivii nu sc cduc,
ricicnc. Sc dczinicgrcaz. Si o aric a accsiui roccs csic circn dc
anuzani. Sorli iari din alar, aroac golindu -l. Iar ccalali aric c
groaznic, cunlii. Dar, dac-ni crni{i s ciicz vorlclc scinicicioarc alc
lunului docior Loring iiclosul iicloilor inarnai cu irusa ncagr las-o in
acc c ncvasi-nca, Marlowc. Dincin{clcs c ic airagc. Pc io{i ii airagc. Ti -ar
lacc s ic culci cu ca. Muliora lc -ar lacc. Ai vrca s ic inricii din
visurilc ci i s ic inlc{i dc arfunul aniniirilor ci. Poaic c i cu a vrca. Dar
nu c ninic dc inriii, anicc ninic, ninic, ninic. Tc irczc ii singur
singurcl in lczn. i icrnin luiura i inioarsc alarul cu fundul in sus. Col
ca sia, Marlowc. Nu rninc nici o iciur inuniru. Asculi -n c ninc, c
cu sini la carc iic cun siau lucrurilc. Ls alarul c narginca nsu{ci cu
roiilc i sc indrci src scri, ncrgind cii nai {can. Du cc urc vrco zccc
ircic, {inindu-sc dc lalusirad, sc ori i sc srijini dc ca. Sc uii in jos src
ninc cu un ronjci acru.
Marlowc, ic rog, iari -ni sarcasnul dc duzin. Dc fai cii un ii
sinaiic. N-a vrca s {i sc iniinlc ccva ru.
Ca dc ildP
Poaic c inc n-a ajuns s-{i vorlcasc dcsrc farnccul accla dc ncuiiai
al rinci ci iuliri, dcsrc iiul carc a fosi dai disrui c froniul din Norvcgia.
Nu-i aa, aniicc, c iu n-ai vrca s fii dai disrui, nuP Doar cii siiclciclc ncu
ariicular, al ncu roriu i sccial. Tu n gscii cind disar in slcn doarca
sllaicc a canyon-ului Sculvcda. Frcc lalusirada lusiruii cu o nicarc
circular. M-ar durca in in adincul suflciului dac ic-ai icrdc. Ca individul
la carc sc ioi iraia cu suc dc lniic. A disrui aiii dc fulgcrior incii uncori
ic i inircli dac a cisiai vrcodai. {i incliui cunva c oaic ca l -a invcniai
ur i sinlu, doar aa ca s ail o jucric cu carc s sc anuzcP
Dc undc s iiu cuP
Sc uii din nou la ninc. Acun fa{a ii cra lrzdai dc riduri i gura ii cra
sclinonosii dc anrciunc i ciud.
Dc undc ar uica s iic cincvaP Poaic c nici ncar ca nu iic. Dclc a
olosii. Dclc s-a jucai rca nuli vrcnc cu jucrii siricaic. Dclc vrca s fac
nani.
Si a lccai in sus c scri. An rnas acolo in icioarc in cind a vcnii
Candy i a inccui s fac ordinc, unind alarclc c o iav, ccrcciind siiclclc
s vad dac a nai rnas ccva, fr s n lagc ciiui dc u{in in scan. Sau
ccl u{in aa ni s-a rui. Aoi dcodai ni -a zis.
Sccor, a nai rnas o luiur lun. Pcai s-o icrdcn.
Si-ni iniinsc o siicl.
Dca-o dunncaia.
Grucus, sccor, no nc gustu.Un uuso dc ccruczu no n6s. Un alar dc lcrc
ajungc cniru ninc.
Eii foaric in{clci.
Dcsiul un lc{iv in cas, ini zisc cl uiiindu-sc lung la ninc. Vorlcsc linc
cnglczcic, nuP
Da, slcndid.
Dar gindcsc saniolcic. Uncori an ginduri foaric singcroasc. Siinul
ncu c ricicnul ncu. N-arc ncvoic dc ajuior, IonIrc. An cu grij dc cl,
in{clcgiP
Da, faci o ircal siranic, javr.
Ho dc u [uutu, ini zisc cl uicrind rinirc din{ii alli.
Eidic o iav incrcai i dinir -o nicarc alil dc icolo i -o acz aroac
dc unr, {inind-o c alna inioars in sus.
M-an dus la u i ni -an dcsclis-o singur, inirclindu-n cun naila
ajunscsc crcsia "fiu dc flaui" s dcvin o insuli in saniol. Dar n-an siai
s n gindcsc rca nuli la asia. Avcan nuli rca nulic alic lucruri dc carc s
n nir. Doala fanilici Wadc nu cra nunai alcoolul. Alcoolul cra ur i sinlu o
rcac{ic dcglizai, nu nai nuli.
Mai iorziu on scara accca, can inirc nou juniaic i zccc an dai iclcfon la
fanilia Wadc. Du cc a sunai dc vrco oi ori fr rsuns, an inclis. Dar nici
nu-ni ridicascn linc nina dc c rcccior cind a inccui s sunc la ninc. Era
Eilccn Wadc.
A sunai cincva aici, i an avui un fcl dc iniui{ic c s-ar uica s fii
dunncaia. Tocnai n rcgican s fac un du.
Da, doann Wadc, cu an sunai, dar nu cra ccva inoriani. Mi s -a rui
c arc ninica can invlnii cind an lccai vrcau s sun, Eogcr. An
inrcsia c inirc iin an ajuns s sini o oarccarc rsundcrc fa{ dc cl.
Sc sinic foaric linc, ni -a rsuns. E in aiul lui i doarnc iun. Crcd c
dociorul Loring l-a iullurai dc fai nai nuli dccii a vrui s araic. Cu siguran{
c {i-a sus ioi fclul dc rosiii.
Mi-a zis c c olosii i c vrca s sc duc la cul carc. Ccca cc nic ni s-a
rui dcsiul dc in{clci.
Dac asia c ioi cc a zis, linc. Ei, noaic lun, donnulc Marlowc, i
nul{uncsc foaric nuli c ai ic lcfonai.
N-an sus c asia c ioi cc a zis! An zis doar c ni-a zis aa.
Urn o auz, du carc rclu.
Oricui i sc oaic iniinla s vorlcasc vruic i ncvruic, din cind in cind.
Nu-l lua rca iarc in scrios c Eogcr, donnulc Marlowc. La urna urnci,
inagina{ia lui c dcsiul dc uicrnic dczvoliai. Aa c i firc sc. N-ar fi ircluii s
lca, aiii dc curind du uliinul acccs. Tc rog, inccarc s dai ioiul uiirii. ni
incliui c rinirc alic lucruri a fosi i nojic cu dunncaia.
N-a fosi nojic. A sus o nul{inc dc lucruri foaric cocrcnic. So{ul
dunncavoasir c un individ carc sc dovcdcic in siarc s sc auioccrcciczc cu
nuli aicn{ic, cliar cu foaric nuli aicn{ic i s vad caci cc c in cl. Darul
sia il arc foaric u{in lunc. Cci nai nul{i oancni ircc rin via{ irosindu -i
nai linc dc juniaic din cncr gic in inccrcarca dc a-i ara o dcnniiaic c
carc dc fai n-au avui-o niciodai. Noaic lun, doann Wadc.
A inclis iclcfonul iar cu ni -an iniins ialla dc al. Mi -an unlui ia, ni -
an aczai icsclc, ni -an inscciai iruclc i arnclc i unifornclc, i an jucai
un iurncu al canionilor inirc Corccakov i Mcninkin aiczcci i dou dc
nuiri i aoi rcniz o adcvrai ariid dc canionai, for{a irczisiilil carc
iniinin olicciul ncnicai, o lilic fr arnuri, un rzloi fr vrsarc dc
singc i o risi dc inicligcn{ unan la fcl dc conlicai i rafinai cun o{i
gsi oriundc, cu ccc{ia unci agcn{ii ulliciiarc.
CAPITOLUL 25
O sinin nu s-a nai iniinlai ninic dccii c ni -an vzui dc ircluri i
afaccri carc in noncniul accla iocnai c n u rca crau cinc iic cc. nir -o zi,
Ccorgc Pcicrs dc la Insiiiu{ia Carnc ni -a dai iclcfon i ni -a sus c a irccui
iniinlior rin canyon-ul Sculvcda i c, doar aa, din curioziiaic, a viziiai
sanaioriul dociorului Vcrringcr. Dar dociorul Vcrringcr nu nai cra acolo.
Vcniscr in sclinl nai nulic cclic, dc la cadasiru carc nsurau icrcnul
cniru o arcclarc. ia cu carc a vorlii nici ncar nu auziscr dc Vcrringcr.
S-ar rca c liciul fraicr a icrdui roriciaica din cauza unci ioicci,
adug Pcicrs. An vcrificai. I-au dai o nic dc dolari ca s fic clii, doar aa, ca
s scuicasc iin i clcliuicli, i acun cincva o s ciiigc un nilion dc dolari
c an nunai cniru c arcclcaz icrcnul i vindc loiuri dc cas. Vczi, asia -i
dcosclirca dinirc crin i afaccri. Pcniru afaccri ircluic s disui dc caiial.
Uncori ni sc arc c asia c singura difcrcn{ dinirc clc.
Olscrva{ia csic dc un slcndid cinisn, dar i cn iru crinclc in siil narc
ai ncvoic dc caiial.
Si undc-l gscii, aniccP Nu la ungai dinir-ia carc jcfuicsc duglcnclc
cu luiuri sirioasc. Pa i usi. Pc curind.
Onir-o joi, aroac dc unsrczccc noaica, ni -a iclcfonai Wadc. Avca vocca
dogii, aroac gilgiiioarc i ioiui nu iiu cun sc facc c i -an rccunoscui-o. Si
auzcan lincdc cun gifiia, irgindu-i grcu rsuflarca.
Sini in siarc roasi, Marlowc. Foaric roasi. Nu n nai oi {inc. Ai
uica vcni rccdc incoaccP
Sigur... dar d-ni-o o cli c doanna Wadc.
Nu ni-a rsuns. S-a auzii un zgonoi uicrnic, aoi o iccrc dc noaric,
aoi s-au auzii o nul{inc dc lucruri iriniindu-sc. An {iai in rcccior dar n-an
rinii nici un rsuns. Tinul irccca. n cclc din urn, s -a auzii un clinclci
uor, ccca cc inscnna c rccciorul a fosi rcus in furc, du carc ni -a vcnii
ionul.
Pcsic cinci ninuic cran dcja c drun. An ajuns in circa airuzcci dc
ninuic, dar nici cu nu iiu cun. Parc avcan arii cind an ajuns la irccioarc
i an inirai c lulcvardul Vcniura undc luninilc n orlcau i, coiind lrusc,
an rcuii s n sirccor rinirc canioan c i in gcncral n-an fcui ru dc ris.
An irccui rin Encino cu aroac o sui c or i cu un far arins uicrnic c
aria drcai cind ircccan c ling nainilc arcaic, ca s inglc{c c oricinc
ar fi dai s casc sau s orncasc s iravcrsczc. An av ui gcnul la dc
noroc dc carc lcncficiczi doar aiunci cind u{in i{i as. Nu iu oli{ic, nu iu
sircnc, nu iu scnnalc luninoasc. Doar niic vcdcnii dc conar, can cc -ar fi
uiui s sc iniinlc in rccdin{a fanilici Wadc. Eilccn cra singur in cas cu
un lc{iv violcni, zcca la iciorul scrii cu giiul frini, sc afla indriul unci ui
incuiaic i cincva urla dc afar inccrcind s dca luzna inuniru, alcrga
dcscul{ c un drun luninai dc lun, fugrii dc un ncgru uria cu un saiir in
nin.
Nici urn dc aa ccva. Cind an inirai cu Oldsnolilul c alcca lor, luninilc
crau arinsc in ioai casa iar ca siica in ragul uii dcsclisc, cu o {igara in
gur. M-an dai jos i an sirliui dalclc dc iair, aroiindu -n. Era
inlrcai in anialoni i lluz dcsclis la gii. M-a rivii caln. Dac a fi
cisiai vrcun ic dc cno{ic sau iullurarc c acolo, inscann c doar cu o
aduscscn cu ninc.
Prinul lucru c carc l -an sus a fosi la fcl dc aiurii ca i rcsiul conoririi
nclc.
Parc iian c nu funa{i.
CunP A, nu, dc olicci nu funcz. Scoasc {igara din gur, o arunc jos i o
clc. Doar aa, din cind in cind. I -a iclcfonai dociorului Vcrringcr.
Avca un glas lacid i dciaai, un glas ca accla c carc -l auzi luiind in
noaic csic ac. Conlci lisii dc incordarc.
Nu sc oaic, i-an rsuns. Dociorul Vcrringcr nu nai si c aici. Mic ni -
a iclcfonai.
A, daP Eu l-an auzii doar iclcfonind i rugind c cincva s vin rccdc.
Crcdcan c ircluic s fic dociorul Vcrringcr.
Undc-i acunP
A czui jos. Prolalil c s-a alccai rca iarc c saic cu foioliul. I s-a
nai iniinlai i ali dai. Crcd c s -a rnii la ca. I-a curs u{in singc, dar nu
rca nuli.
Dinc, aiunci c-n rcgul. Nu {incn s vcdcn rca nuli singc. Dar v -an
inirclai undc cP
M-a rivii cu un acr grav. Aoi ni-a ariai cu dcgciul.
Pc-acolo c undcva. La narginca drunului sau rinirc iufclc dc ling
gard.
M-an alccai inainic i an rivii -o cruni in ocli.
Pcniru nunclc lui Dunnczcu, dar cc nici nu v -a{i uiiaiP
Onirc iin ins, ni -an dai lrusc scana c c inir-o siarc dc oc. Aoi ni -
an iniors rivirilc circ grdin. Nu vcdcan ninic, dar c drci c ling gard cra
foaric iniuncric.
Nu, nu n-an uiiai, ni-a rsuns cu un caln dcsvirii. Cscic -l
dunncaia. Eu una ni -an luai o or{ic suficicni. Da c liar o or{ic nai narc
dccii o oi ingli{i. Cscic-l dunncaia.
S-a rsucii c clciic i a inirai in cas, lsind ua dcsclis. N -a ajuns rca
dcaric. Can la un nciru dc la ragul uii s -a rluii c odca i acolo a
rnas. An ridicai-o cun an uiui i an iniins-o c una din cclc dou
canaclc aczaic fa{-n fa{, dc-a lungul unci nsu{c dc cociciluri din lcnn
dcsclis la culoarc, l -an luai ulsul. Nu rca s fic nici slal, nici ncrcgulai.
Tinca oclii inclii i lcoaclc ii crau vincic. An lsai -o acolo i an icii din
cas.
L-an gsii i c cl, caci aa cun suscsc Eilccn. Zcca czui c o aric in
unlra unui liliscus. Avca ulsul raid i agiiai i rcsira{ia anornal. O
or{iunc a caului, nai src ccaf, cra nclii dc singc. I -an vorlii i l-an
zgil{iii u{in. I-an iras i vrco dou alnc. A nor nii ccva dar nu i -a rcvcnii.
An iras dc cl in cind l -an aczai in caul oasclor, c urn, urcindu -i unul
din lra{c csic unrul ncu, n-an iniors cu saiclc la cl, l -an suii in sinarc
i an inccrcai s n ridic. An czui. Era grcu ca un lloc dc lcion. Nc -an
aczai anindoi c iarl, an iras dc ciicva ori acr in ici i an nai fcui o
inccrcarc. n cclc din urn, an izluiii s -l aduc in ozi{ia c carc o foloscsc
onicrii cniru salvarca viciinc lor, i an sirliui cluza, indrciindu-n
src ua dcsclis. Disian{a ni s-a rui la fcl dc narc ca cca arcurs inir -o
clioric in-n Sian i inaoi. Cclc dou ircic dc la inirarc ni s -au rui
inalic dc irci nciri. An ncrs cliinindu -n in la canaca i ingcnunclind
an rcuii s-l rosiogolcsc i s-l iniind c ca. Cind n-an indrciai din nou din
alc, n durca sinarca dc arc ni -ar fi lcsnii coloana vcriclral in ccl u{in
irci locuri.
Eilccn Wadc nu nai cra acolo. Puican facc cc dorcan on cancra a ccca. Dc
fai, in noncniul accla cran nuli rca olosii ca s -ni nai csc dc cincva. M-
an aczai i n-an uiiai la cl, aiciind s-l vd c rcsir. Aoi i -an caninai
caul. Era lin dc singc. I sc nclisc rul. Nu aria cliar aa dc ru la fa{,
dar cu rnilc asica dc la ca nu iii niciodai la cc s ic aic{i.
Aoi n-an irczii cu Eilccn Wadc siind ling ninc, rivindu -l liniiii, cu
acccai crcsic dciaai.
Oni arc ru c an lcinai. Nici nu iiu dc cc ni s -a iniinlai una ca
asia.
Crcd c n-ar fi ru s clcnn un docior.
I-an iclcfonai dociorului Loring. Siii, c ncdicul ncu curani. Dar n -a vrui
s vin.
Aiunci inccrca{i s clcna{i c alicincva.
A, nu, c vinc in la urn. La inccui n-a vrui, dar o s vin dc indai
cc o s oai.
Undc-i CandyP
Arc zi lilcr. E joi. Ducircasa i Candy sini lilcri joia. Aa c olicciul c
aici. Po{i s-l aczi in aiP
Nu oi, fr ajuiorul cuiva. Mai linc a{i aducc un lcd sau o iur. E
dcsiul dc cald afar, dar in siiua{ii dinir -asica c foaric uor s faci o
ncunonic.
Mi-a zis c aducc un lcd. Mi s-a rui un gcsi dcsiul dc analil din arica
ci. Dar nu izluican s gindcsc rca lincdc. Eran conlci drinai dc cforiul
c carc-l fcuscn.
L-an acocrii cu un lcd dinir -alca cu carc ic invclcii c unica
vaorului. Pcsic cincisrczccc ninuic a vcnii dociorul Loring, crfcci us la
unci, cu gulcr scrolii i oclclari fr ran, avind c fa{ crcsia unui on
carc a fosi us s curc{c in urna unui ciinc du cc a vrsai.
Oi canin caul lui Wadc.
Coniuzii i o ran sucrficial, dcclar cl. Nici un risc dc cono{ic
ccrclral. Du rcrca nca, rcsira{ia lui indic in nod dcsiul dc cvidcni
siarca in carc sc afl.
Oniinsc nina du lric. i ridic irusa.
Avc{i grij s nu-i fic frig. Puic{i s-i sla{i uor caul ca s indcria{i
singclc. Dac doarnc o s-i ircac.
Donnulc docior, dar nu-l oi ducc singur in sus, i -an zis cu.
Aiunci lsa{i-l undc c. S-a uiiai la ninc cu un acr ioial ncsior. Noaic
lun, doann Wadc. Du cun iii, nu iraicz alcoolici. Cliar dac a facc -o,
so{ul duniialc n-ar uica fi c lisia acicn{ilor nci. Sini convins c nu {i -c grcu
s in{clcgi dc cc.
Nu v-a rugai nincni s-l iraia{i, i-an zis. An ccrui doar o nin dc ajuior
ca s-l od ducc in dorniiorul lui i s-l dczlrac.
Dar cinc nai cii i dunncaiaP n-a inirclai dociorul Loring c un ion
carc ic inglc{a.
M nuncsc Marlowc. An fosi aici la circccrca dc acun o sinin. V -
an fosi rczcniai dc so{ia dunncavoasir.
Inicrcsani. Dar on cc conici ai cunoscui-o c so{ia ncaP
Dar cc dracu, arc asia conicazP Nu vrcau aliccva dccii s...
Nu n inicrcscaz cc vrci, ni -a rciczai-o.
S-a iniors circ Eilccn, a saluiai -o scuri din ca i a dai s ias. M-an
inicrus inirc cl i u, rczcnindu-n cu saiclc dc ca.
O cli, dociorc. Prolalil c a irccui nuli vrcnc dc cind {i -ai nai
aruncai oclii c luc{ica aia dc roz nunii jurniniul liocraiic. Onul sia
n-a clcnai la iclcfon i cu siau dcsiul dc dcaric dc aici. Du glas ni -an dai
scana c c ccva in ncrcgul, aa c an inclcai ioaic rcgulilc dc circula{ic ca
s ajung in aici. L-an gsii zcind c nini i l -an crai inuniru i ic rog
s n crczi c nu c uurcl ca o an. Valciul c lccai i nu c nincni c aici
carc s n ajuic s-l duc sus in dorniior. Cc rcrc aiP
D-ic la o aric din calca nca! uicr cl rinirc din{i. Alifcl iclcfoncz
crifului i-l un s irinii aici un agcni. Ca rofcsionisi...
Ca rofcsionisi cii o scirn dc duclc, i -an zis i i-an lsai calc lilcr.
S-a inroii incci, dar vizilil. Sc sufoca cu roria lui ficrc. Aoi a dcsclis
ua i a icii. A inclis-o la loc cu grij. n iin cc o inclidca, sc uiia la ninc.
Privirca lui cra cca nai uricioas cc ni -a fosi adrcsai vrcodai dar i nuira lui
cra cca nai uricioas cc-ni fuscsc vrcodai lrzii s vd.
Oniorcindu-n, an dai cu oclii dc Eilccn carc zinlca.
Cc-i, aa anuzaniP an rcczii -o cu.
Dunncaia. Nu-i aa c u{in i{i as cc lc sui oancnilorP Nu iii cinc c
dociorul LoringP
Da da i nai iiu i cc c, nu nunai cinc c.
S-a uiiai la ccasul dc la nin.
Ar irclui s sc can inioarc valciul. An s n duc s vd. Cancra lui c
in saiclc garajului.
A icii rin arcad iar cu n-an aczai i n-an uiiai la Wadc. Marclc i
incnsul on dc liicrc sforia. Fa{a ii cra lrolonii dc sudoarc, dar l -an lsai ioi
invclii. Pcsic dou ninuic, Eilccn s -a iniors inso{ii dc Candy.
CAPITOLUL 26
Mcicanul cra inlrcai cu o cna sori, cu carouri allc i ncgrc, cu
anialoni ncgri cu nulic cnsc, fr curca, aniof i in dou culori all cu
ncgru dc o cur{cnic ircroalil. Prul lui ncgru i dcs cra icinai cu
grij c saic i sirlucca dc lrianiin sau onad.
Sccor, zisc cl i scli{ un salui scuri i sarcasiic.
Candy, ajui-l, ic rog. c donnul Marlowc s-l duc sus c so{ul ncu. A
czui i s-a rnii u{in. ni arc ru c ircluic s ic dcranjcz.
Dc nudu, sccoru, zisc Candy zonlind.
M icn c cu an s v sun noaic lun, zisc ca adrcsindu -ni-sc nic.
Sini frini dc oloscal. Candy oaic s -{i dca oricc i{i ircluic.
A urcai incci scrilc, sul rivirilc lui Candy i alc nclc.
Drgu{ uic, ni -a zis cl cu un ion incrii ncni. Eninc{i csic
noaicP
Nu crcd.
Eu ustnu. E foaric singur, iia asia.
Puiiulc, scoaic-{i licrirca aia din ocli. Hai s-l uncn in ai.
Sc uii cu irisic{c la Wadc carc sforia c canaca.
PoIrccto, nurnur cl rind sinccr. HorrucIo cono unu cuIu.
O fi cl lcai, dar nicu{ nu c dcloc. Auc-l iu dc icioarc.
L-an ridicai onrcun, i cliar cniru doi lrla{i in ioai firca cra grcu ca
un sicriu dc lunl. Ajuni in caul scrilor, an sirliui o galcric inicrioar
irccind c ling o u inclis. Candy ni -a fcui scnn insrc ca cu lrlia.
Lu sccoru, ni-a oiii cl. Dac la{i incci, oaic d dru nu inuniru.
Nu i-an rclicai ninic cniru c avcan ncvoic dc cl. An ncrs inainic cu
cava, nc-an orii in drciul alici ui i l -an dcscrcai c ai. Aoi l -an
aucai c Candy dc lra{, aroac dc unr undc doarc nai iarc asarca
dcgciclor. On oricc caz n-au durui c ninc dcgciclc.
A ircsrii u{in, i aoi fa{a i s -a insrii.
Cun ic clcan, cIoo
Ia nina dc c ninc, a lirai cl. Si nu-ni zi nic cIoo. Nu sini ncican
inirai clandcsiin in Ancrica. M nuncsc Juan Carcia dc Soio y Soionayor.
Soni clilcan.
Dinc, Don Juan. Ai grij nunai s nu incalci rcgulancniul c -aicca. Tinc-
{i nasul i gura curaic cind vorlcii dc oancni in slujla crora cii.
Sc scuiur ca s scac dc sirinsoarca nca i fcu un as inaoi. Oclii lui
ncgri scrau scinici. i lg nina in sin i scoasc un cu{ii lung i sul{ircl. i
usc virful c dcgci i -l {inu in cclililru, fr ncar s sc uiic la cl. Aoi ls
nina in jos i rinsc cu{iiul dc nincr cii iin sc afla inc in acr. Toiul sc
circcu inir-o cli i fr nici un cfori aarcni. Mina i sc ridic la inl{inca
unrului, aoi {ini inainic iar cu{iiul zlur rin acr i sc infisc in ccrccvcaua
fcrcsirci, coniinuind s vi lrczc.
Cududo, scnor! zisc cl rinjind sinisiru. Si {inc lalclc acas. Nincni nu
oaic juca cu ninc.
Sirliu cancra cu ai agili, snulsc cu{iiul din iocul fcrcsirci, il arunc in
acr i, rsucindu-sc c clciic, il rinsc cu nina c la saic. Sc auzi o
ocniiur i cu{iiul disru sul cna.
Dilaci, dar un ic rca dc oclii lunii, i -an zis cu.
S-a aroiai dc ninc zonlind laijocoriior.
Si -orn s-ar uica s ic irczcii cu un coi scriniii, an adugai cu.
Uiic-aa.
L-an aucai dc inclciciura niinii drcic, l -an dczcclililrai dinir-o
snuciiur, i-an rsucii nina la saic i ni -an us aniclra{ul sul coiul lui.
M-an asai c cl, folosindu-ni aniclra{ul drci irglic.
E dc-ajuns o snuciiur i -{i lcsncic inclciciura coiului. O fisur c
suficicni. Ciicva luni i{i ici ili{a din osiul dc aruncior dc cu{iic. Dac
snuccsc ni{clu nai iarc, i{i icrzi dcfiniiiv ncscria asia. Scoaic aniofii
donnului Wadc.
I-an dai drunul iar cl ni -a rinjii in fa{.
Dun iruc. Tin ninic.
Sc inioarsc circ Wadc, iniinsc nina s -i aucc un aniof, aoi sc ori.
Vzind o ai dc singc c crn.
Cinc a rnii siinu'P
Nu cu, anicc. A czui i s-a lovii la ca. E o ran sucrficial. A fosi
dociorul i l-a vzui.
Candy rsufl grcoi.
L-ai vzui czindP
Nu, czusc nai inainic. Vd c {ii la cl, nuP
Nu ni-a rsuns. I-a scos aniofii. nrcun an iz luiii incciul cu incciul
s-l dczlrcn, i Candy i -a scos dc undcva o ijana vcrdc cu arginiiu. An
rcuii s-l inlrcn i s-l aczn in ai. L-an invclii linc. nc nai iransira
i nai sforia. Candy il rivca cu irisic{c, cliinind incci din caul lui onda i.
Cincva ircluic s ail grij dc cl, ni -a zis. M duc n sclinl.
Du-ic i dorni. l ingrijcsc cu. Dac an ncvoic dc iinc ic sirig.
M-a onfruniai cu rivirca.
Vczi, ai grij linc, ni-a zis c un ion caln. Ai grij linc.
Du cc a icii din cancr, n-an dus la laic i an fcui rosi dc o cir
ud i dc un roso narc. L-an iniors u{in c Wadc, an iniins rosoul c
crn i i-an slai uurcl singclc dc c ca, cu grij s nu -l fac s singcrczc
din nou. Aiunci an vzui o iiciur sucrfi cial can dc vrco airu-cinci
ccniinciri. Nu cra narc lucru. n rivin{a asia, dociorul Loring, avuscsc
drciaic. L-ar fi durui can iarc dac i -o cosca i rolalil c dc fai nici nu cra
ncvoic. Csind un foarfccc, i -an iuns rul dc jur inrcjur ca s -i oi lii un
lasiurc. Aoi l-an rsucii din nou c saic i l -an slai c olraz. M icn c
asia a fosi o grccal. A dcsclis oclii. Erau iulluri i cu rivirilc riciic, aoi
s-au nai linczii i a vzui c siau in icioarc ling ai. Si -a nicai o nin, i -
a dus-o src ccaf i a dai dc lasiurc. Duzclc lui au oiii ccva, du carc i s -
a linczii i glasul.
Cinc n-a rniiP TuP
Mina iia lasiurclc.
Nu ic-a lovii nincni. Ai czui singur.
An czuiP CindP UndcP
Din locul dc undc iclcfonai. M-ai sunai c ninc. Tc-an auzii czind.
Lsasci iclcfonul dcsclis.
Tc-an sunai cuP Einji incciior. Si -aa, cfulc, cii disonilil oricind, daP
Cii c ccasulP
E irccui dc unu noaica.
Undc c EilccnP
S-a dus s sc culcc. A fcui urii.
Czu c ginduri i runcg accsic vorlc in iccrc. Oclii lui crau lini dc
durcrc.
Oarc an...P Sc ori i ircsri.
Du ciic iiu, nu ic-ai aiins dc ca. Dac la asia ic rcfcri. Ai ricii doar
c afar i ai czui flcac ling gard. Nu nai vorli. nccarc s dorni.
S dornP inircl cuninic i incci, ca un coil carc -i rcci cu glas iarc
lcc{ia. Can cc-ar inscnna asiaP
Poaic c o asiil {i-ar ajuia. Ai ccva c-aiciP
On scriarul dc la noiicr.
L-an dcsclis i an gsii un flacon dc lasiic cu niic casulc roii.
Scconal. Ec{cia dociorului Loring. Drgu{ul dc docior. Ec{cia fcui c nunclc
so{ici donnului Eogcr Wadc.
An scos dou drajcuri i an us flaconul la loc du carc i -an iurnai un
alar dc a din icrnosul dc c noiicr. Mi -a zis c o asiil o s fic
suficicni. A luai-o, a lui u{in a, aoi a lsai caul la loc c crn i a
inccui s rivcasc in iavan. Tinul irccca. M -an aczai c un scaun i an
rnas dc siraj. Nu rca s-i vin sonnul. Aoi ni -a zis incciior.
Marlowc, ni-an adus aninic dc ccva. F-ni, ic rog, un scrviciu. An scris
niic aiurcli c carc nu vrcau s lc vad Eilccn. Sini niic foi dc liriic c
caacul nainii dc scris, sul lus. Euc -lc, ic rog.
Cu lccrc. Aliccva nu-{i nai aniniciiP
Eilccn c lincP Eii sigurP
Da. E doar olosii. Liniicic-ic, Wadc. Nu ic nai gindi la ninic. Nici nu
ircluia s-{i un inirclri.
Nu ic nai gindi, zisc individul. Acun vocca lui cra u{in sonnoroas.
Parc-i vorlca lui insui. "Nu ic nai gondi. Nu nai visa. Nu nai iuli. Nu nai
uro. Prin{ nolil, noaic lun". Crcd c an s o iau i c ccalali.
I-an dai-o. Pc urn a us caul la loc c crn, dar dc daia asia iniors
src ninc.
Siii, Marlowc, an scris niic lucruri c carc nu vrcau ca Eilccn...
Mi-ai nai zis. M ocu dc clc du cc adorni.
A, nul{uncsc. Cc linc c s ic ail onul rin rcajn. Foaric linc.
Ali auz dcsiul dc lung. ncccau s i sc ingrcunczc lcoaclc.
Marlowc, ai onorii vrcodai c cincvaP
Da.
Orilil scnza{ic, nuP
Unora lc lacc.
Oclii i s-au onclis dc ioi. Aoi s-au rcdcsclis dar rcau inicnjcni{i.
Oarc cun or fi uiind s-o facP
Nu i-an rsuns. Plcoaclc i sc lsau ioi nai jos, incciul cu incciul, ca o
coriin dc icairu carc coloar nilinciru cu nilinciru. A inccui s sforic. An
nai aiciai u{in. Pc urn an siins lunina i an icii.
CAPITOLUL 27
M-an orii in fa{a uii dc la dorniiorul lui Eilccn i an iras cu urcclca. N -
an auzii nici o nicarc inuniru, aa c n -an nai liui la u. Dac voia s
iic cc facc Wadc, ircala ci. Jos, living -roon-ul cra luninai i gol. An siins
ciicva lccuri. Siind ling ua din fa{ n-an uiiai sus src galcric. Parica din
nijloc a living-roon-ului cra inali, cii crc{ii casci, i cra sirliui dc grinzilc
ncacocriic carc sus{incau i accasi galcric inicrio ar. Era lai i nrginii c
dou laiuri dc o lalusirad solid carc rca s fic inali can dc un nciru.
Parica dc sus i siilii crau dc forn irai ca s scncnc cu grinzilc
iransvcrsalc. Ca s ajungi in sufragcric ircccai rinir -o arcad ioi irai,
inclis dc ui dc siicl. Dnuian c dcasura sufragcrici ircluia s fic
cancrclc scrviiorilor. Accasi aric a ciajului cra dcsr{ii rinir -un zid, aa
c ircluia s fi fosi i o ali scar c carc uicai ajungc acolo, urcind dinsrc
luciric. Dorniiorul lui Wadc cra in col{, dcasura liroului. Vcdcan lu nina
cc sirlica rin ua dcsclis a cancrci lui, rc flcciai c iavanul inali i
vcdcan i o aric din anlrazura uii. An siins ioaic luninilc, in afar dc o
lan cu icior i n-an indrciai src lirou. Ua cra inclis, dar rnscscr
arinsc dou lni, cca cu icior dc la ciiiul canaclci dc iclc i cca dc
lirou, cu alajur ca o glug. Maina dc scris sc afla c o nas solid, aczai
ling accasi lan i aliuri dc ca cra un icanc dc foi gal lcnc in dczordinc. M-
an aczai c un scaun cu crnu{c i an siudiai siiua{ia. Cc voian s iiu cra
cun ajunscsc Wadc s sc rncasc la ca. Aoi n -an ridicai i n-an aczai c
scaunul iurnani dc la nasa dc lucru, cu iclcfonul in nina siing. Arcurilc
scaunului crau foaric slalc. Dac n lsan c saic i n rsiurnan, cra
osilil s n lovcsc dc col{ul liroului. Mi -an udai laiisia i an frccai lcnnul.
Nici o iciur dc singc, ninic. Pc nas sc aflau o nul{inc dc lucruri, rinirc
carc i un rind dc cr{i inirc doi clcfan{i dc lronz i o clinar dcnodai dc
siicl dc forn culic. An inccrcai i asia. Nici un rczuliai. N -avca nici un rosi
s nai ccrccicz, fiindc dac-l lovisc alicincva, nu ircluia nca rai s fi lsai
arna in cancr. Si nici nu vd cinc a r fi uiui s-o fac. M-an ridicai i an
arins luninilc din scafa lafonului. Elc licau in in col{urilc cclc nai
iniunccaic i lincin{clcs c in la urn an gsii rs unsul carc cra dc fai
foaric sinlu. ling crcic cra rsiurnai un co dc liriii f cui din ncial, din
carc sc vrsascr divcrsc lucruri. Era inosilil s fi ajuns singur acolo, aa c
fr indoial fuscsc aruncai sau inins cu iciorul. I -an vcrificai col{urilc
ascu{iic cu laiisia unczii. Dc daia asia an ol{inui aia roiaiic dc singc.
Dcci, nici un nisicr. Wadc czusc i sc lovisc cu caul dc ascu{iul coului dc
liriii foaric rolalil ii fcusc rana ca o iiciur sc ridicasc i izlisc cu
iciorul in co, aruncindu-l in caiul ccllali al cancrci. Sinlu ca lun ziua.
Pc urn avuscsc clcf s nai soarl o duc. Duiura cra c nsu{a dc
cociciluri din fa{a canaclci. O siicl goal, alia c irci sfcriuri lin, un icrnos
cu a i un lol dc argini lin i cl cu a fosiclc culuri dc glca{. Nu cisia
dccii un singur alar, i accla dc dincnsiuni foaric nari. Du cc lusc sc
sin{isc ccva nai linc. Cu ninica inc dcsiul dc confuz dcscocrisc iclcfonul
scos din furc si nai nuli ca sigur c nu -i nai aninica cc fcusc cu cl.
Aadar, iravcrsasc ur i sinlu cancra i -l uscsc la loc in furc. Dac
socoican linc, ioaic accsic nicri luascr can aiiia iin cii aiciascn cu.
Tclcfonul arc in cl ccva carc ic ollig. Onul cocii noasirc olscdaic dc
nccanisnc i disoziiivc il iulcic. l uric i sc icnc dc cl. Dar inioi dcauna il
iraicaz cu rcscci, cliar i cind c lcai. Tclc fonul c un fcii.
Oricc on nornal ar fi sirigai "alo" in nicrofon. nainic dc a inclidc, ncar
aa, ca s sc asigurc. Dar nu inscann ncarai c ioi aa ar fi roccdai i un
on anc{ii i alia ridicai du o c ziur. Oricun, n-avca nici o inorian{. Ar
fi uiui s-o fac i ncvasi-sa, oaic c-l auzisc czind, auzisc lufniiura i
coul dc liriii izlindu-sc dc crcic, i vcnisc in lirou. nirc iin rolalil c
uliinul alar lui i sc urcasc ru la ca, aa c s-a sirccurai afar cun a
uiui, a iravcrsai cluza din fa{a casci i s -a rluii acolo undc-l gsiscn.
Vcnca cincva s-l ia. Nunai c inirc iin nu nai iia caci cinc vinc. Poaic c
lunul docior Vcrringcr.
Dcocandai, ioaic lunc. Dar cc -ar fi uiui s fac ncvasi-saP Nu-l uica
unc c icioarc, nici s-l ajuic s-i vin in firc, i oaic c-i cra i fric s
inccrcc lucru foaric nornal. Aadar, ircluia s clcnc c cincva s vin s -o
ajuic. Scrviiorii crau lcca{i, dcci nu uica s -o fac dccii rin iclcfon. Ei linc,
dc fai cIcnusc c cincva. l clcnasc c drgu{ul docior Loring. Fuscsc doar
suozi{ia nca c-l clcnasc alia du cc an ajuns cu acolo. Ea ins nu -ni
suscsc accsi lucru.
Dc aici inainic ins, lucrurilc nu rca sc nai oiri vcau. Tc-ai fi aiciai ca
ca s sc duc s-l cauic i s-l gscasc, i s sc asigurc c nu c rnii. Nu
uica s-i fac cliar aiii dc ru s zac ni{cl c nini inir -o scar cald dc
var. Ea n-avca cun s-l niic dc-acolo. Eu, cu uicrca nca, i alia iz luiiscn.
Dar in nici un caz nu ic-ai fi aiciai s-o gscii in ragul uii funind i
nciiind dccii foaric vag undc zacc cl. Dar arc o{i s iiiP N -avcan dc undc
s cunosc rin cc irccusc ca cu accsi on, cii dc criculos cra cl in siarca asia,
cii dc fric i-o fi fosi ci s sc aroic dc cl. "An rinii o or{ic nai narc dccii
oi ingli{i" oni suscsc ca cond sosiscn. "Cscic-l dunncaia". Si aoi
inirasc in cas i sc rcfcusc c lcin.
Toi n nai clinuiau gindurilc, dar ncavind incoiro, lc -an lsai aa. Eran
silii s rcsuun c du cc ddusc ici cu accasi siiua{ic dc aiiica ori, iia
c n-arc aliccva dc fcui dccii s lasc lucrurilc s ircac, i dcci asia a i fcui.
Pur i sinlu. A lsai ioiul s ircac. L -a lsai s zac acolo in cind urna s
vin cincva cu for{a ncccsar s-l duc in cas.
Si ioiui inc nu cran liniiii. M nai siciia i faiul c ca ii luasc
ili{a i sc duscsc in cancra ci in iin cc Candy i cu ninc il urcan c cl in
dorniior. Zicca c-l iulcic c individ. Era so{ul ci, crau csiori{i dc cinci ani,
cind nu cra lcai cra onul ccl nai drgu{ din lunc asica crau cliar cuviniclc
ci. Cind cra lcai cra aliccva, ccva dc carc ircluia s ic zcii, fiindc cra
criculos. M rog, s-o lsn lali. Dar nai cra ccva car c n nccjca. Dac ar fi
fosi cu adcvrai scriai, n-ar fi siai acolo in ragul uii, funind. Dac cra ur
i sinlu anrii i inclis in sinc i dczgus iai n-ar fi lcinai.
Trcluic s fi fosi aliccva la nijloc. Vrco ali fcncic, oaic. Aiunci inscann
c alia dc curind fcusc dcscocrirca. Linda LoringP Poaic. Aa gindca dociorul
Loring i aa sc i crinasc in ullic, i inc in gura narc. An incciai s -ni
nai fac rollcnc i an ridicai lusa dc la naina dc scris. Povcsica cra acolo
niic foi disaraic dc liriic gallcn scrisc la nain, c carc ircluia s lc
disirug ca s nu lc vad Eilccn. Lc -an luai i n-an aroiai dc canaca,
loirind c ncrii i cu un lrcl carc s inso{casc ciiiiul. Ling nasa dc
lucru cra un nic lavoar. An cliii alar ul inali, ni-an iurnai o doz lun i
n-an aczai s ciicsc. Ccca cc an ciiii cra nclu nic curai. Iai.
CAPITOLUL 2B
"Au trccut utru zc dc cnd u [ost unu nu c crctc sc ucdc un ctcc
utrut unnut dc ruzcc c, curc nu ructc cu un ocI nurc cIor utos, un
ocI dc crctc. Guncsc. Idoutu conuru;c, uu -o-ur drucu. Scrtor. Totu trcIuc
su scncnc cu ccuu. Cuu ncu c uu dc nouc dc urc -ur [ [rcu dur nu- u
[c dc ducc. Iur nctu[orc. In unc su uurs nunu cnd nu gnd csc u toutu
orcuru uu nu;tu. Orcun, tot n unc su uurs. ProIuI cu ustu un su [uc.
Dur nu nu nngc. Lusu-n n;c tn. Vcrn dn cxu ncu sour sc ncu, sc
ncu ur sc ncu. M -ur [ nut nu Inc ducu n-u cucu, dur suI ut u gus
un unnu ncgru un nuu ncgru ur nccc su sc truscu dc coo nu coo,
[snd -ur ncouou snurcu, ur ou utu, utunc u scoutc un urct c
curc nunu cu -u uuz. Un urct dc us, un urct dntr -un conur. Nu un dc cc
su-n [c [rcu nu n-c [rcu [ndcu nu un nnc dc curc su nu tcn, totu,
odutu zuccun uu ntns n ut unnuu ncgru tocnu ustu n [uccu, zIcu
snurcu dc urtcu dc dcdcsuIt u uuu n-un scrut un [ucut c nnc.
Astu n-u dczgustut nu nut dcct toutc cccutc ucrur grc;ousc c curc c -un
[ucut.
Snt nurdur. Ar trcIu su nu IurIcrcsc. In trcnuru nnc. Trunsr. An un
nros ncucut. Cunuu n -c udu u suI;or, c ct, c snurc. Mnccc
n snt udc u ncIccturu cotuu. PuIuru dc c nusu c go. Acun ur trcIu su
;n stcu cu unndouu nnc cu su ot su -n nu torn nnuncu. Poutc cu u
zIut su sorI o ducu dn stcu, cu su-n nu un n [rc. Huuturu ustu urc un
gust dc-; unc ruu. S nc nu ducc u nnc . Pnu n ccc dn urnu, un su uung su
nu nu ot dorn dcoc ntrcugu unc o su gcunu dc grouzu ncruor tortu ru;.
Snt Iunc cIcstc ustcu, Vudc Mu dcurtc.
Totu c n rcguu n rncc douu-trc zc, uo totu c ncgutu. Su[cr Ic
ccuu o urcnc totu ncrgc nu Inc, dur rc;u crctc tot nu nut n scInIu
u rnct tot nu u;n c urnu cxstu ntotdcuunu unctu uccu cnd nu
nu oI; nnc utccuu dcct grcu;u. Atunc cIcunu - c Vcrrngcr. E-n rcguu,
Vcrrngcr, un u tnc. Nu nu cxstu nc un Vcrrngcr. O [ ccut n CuIu suu o [
nurt. Huc;cu Hcu -u onort. Hctu Iutrnc, cc sourtu, su nouru dc nnu
Huc;cuu Hcu. Hudc-Iudc, Vudc, scouu-tc su ncrgcn n urco crnu.
Crnc undc n-un [ost no ncodutu nc n-o su nc nu ntourccn urcodutu
duu cc un [ost. Ourc [ruzu ustu c cocrcntu Nu. Mu rog, n -urc nortun;u cu
dour nu ccr drctur dc uutor cntru cu. S ucun o ncu uuzu cntru un nc [n-
rccunu.
E Inc, un zIutt. M-un rdcut. Grozuu IurIut! An uuns nu u cunucu
utu-nu uc ngcnuncInd ngu cu cu nnc c nurgncu c, cu [u;u n unc,
ngnd. Pc urnu n-un rugut u Dunnczcu n-un dsrc;ut sngur c-un [ucut-
o. Acooc dc grudu trc curc sc uutodsrc;uctc. Lu cn c nuIu tc rog, rostuc
Ducu sc rougu un on sunutos nscunnu crcdn;u. Un on Ionuu sc rougu
nscunnu cu c ur snu scrut. Murc rostc cu rugucuncu. Astu cstc
uncu c curc u crcut-o ;-o crccz sngur cu u;nu uutor c curc - cuc;
dn u[uru nu rog, uu tot dc tnc ;nc. Tcrnnu cu rugucunc, tntuc.
Scouu-tc n courc, Icu o ducu. Acun c rcu turzu cntru orcc utccuu.
E Inc, un dut-o c gt. Cu unndouu nnc. Hu cIur n -un turnut-o n
uIur. N-un uursut nu nc o cuturu. Acun, dc -u utcu-o ;nc n nnc [uru su
uont. Mu Inc u uduugu un c dc uu. Fdc -o ncctor. Uurc-uurc, nu rcu
nut dcodutu. Sc ncuzctc. Sc n[crIntu. Ducu u utcu su nu nu trunsr.
PuIuru c go. E uru c nusu.
Un uIur dscrct cstoncuzu unu, dur n cudu u un usut uIuru os, cu
gru, cu nutu gru cu c o crcngu;u dc trundu[r ntr-o uuzu nutu suI;rc.
Trundu[r ncnu cuctcc nrourutc. Poutc cu cu snt o rozu.
Zuu uu, [rutc, snt nrourut. E, -ucun su ncrgcn sus. Poutc nu sorI o
ducu, cu su-; ;nu u drun. Nu Mu rog, cun urc. O su Icuu o ducu sus, cnd
uung ucoo. Ducu uung ucoo, su un cu ccuu curc su nu utrugu. Ducu uung
nu sus, un drctu u o rusutu. Un scnn dc rcscct dn urtcu ncu cntru
nnc. Vu cc [runousu c drugostcu cc n -o ort urtcu ccu nu ducc u c c
cu n-un ruu.
Su;u Icr. An [ost sus n-un ntors os. Nu n -u ucut sus. Attudncu
n du utu;. Dur utng ncrcu cucc ustcu uc nun. Vu cc urutor c
suIcontcntu. Mucur ducu ur urcu su ucrczc duu un rogrun rcguut. S sus
sc ucdcu unnu un. ProIuI cru ucccu unu. Lunu nu -; o[cru c dc uuru;c.
Vnc cucu, cu uturu, utcc un c ntotdcuunu uccu. Lunu utcu c
ntotdcuunu ucccu stu uu, uncc. T-u ncrucut courcc. Nu c noncntu
su tc u[unz rcu udnc n ununnczu un. A o ununnczu dcstu dc concutu
cu su du dc ucru tuturor ouncn or dn uucu ustu Icstcnutu.
Dorncu nttu c o urtc, [uru su scoutu un sunct. I ;ncu gcnuncI
rdcu; src ntccc. M s-u urut rcu nttu. Cnd dorn, ntotdcuunu trcIuc
su sco; urcun sunct ourccurc. Poutc cu dc [ut nu dorncu, outc cu nunu sc
struduu su udournu. Ducu nu uroun, u[un. Putcun cucntuu su cud
ucoo. A dcscIs un ocI suu nunu n s-u urut S-u utut u nnc suu nu s-u
utut Nu. S-ur [ rdcut n cuu ouscor n-ur [ ntrcIut. "T-c ruu, drugu",
"Du, drugu, n-c ruu. Dur nu tc ngroru, drugu, cntru cu ruu ustu c ruu ncu
nu c ruu tuu tu dorn nttu [runousu utu toutu oucstcu, su nu tc
utngu ncodutu nc un c dc noro dc u nnc, su nu sc uroc dc tnc nnc dn
cccu cc cstc suruIru ccnuu urt".
Et un uducIc, Vudc. Trc udcctuc u rnd scrtor uducIos. Pcntru
nuncc u Dunnczcu, nu ct n sturc su scr nc nucur duu [uxu contn;c
[uru su Iug trc udcctuc An coIort, ;nndu -nu dc Iuustrudu. Lu [ccurc
trcutu, stonucu urcu n sc IuuIuncu cu o coruIc nu -n utcun ;nc
nu;cc u un oc dcct [ugudundu-c o rusutu. An uuns u urtcr un uuns n
Irou un uuns c cunucu, un utctut su n sc ntcuscu Iutuc nn.
An stcu u ndcnnu. Un ucru o; sunc ntotdcuunu dcsrc urununcntcc c
curc c [ucc Vudc i ununc, cu stcu c ntotdcuunu u ndcnnu. Nncn n -o
uscundc, nncn n-o unc suI cIcc. Nncn nu zcc. "Drugu, nu crcz cu u Iuut
dcstu O su-; [c ruu, drugu". Nncn nu zcc uu ccuu. Sc du dour uurc u o
urtc, cu trundu[r.
I-un dut rcu nu; Iun u Cundg. A [ost o grccuu. TrcIuu su - duu u
nccut dour o ungu cu uunc ncctu cu ncctu su uung su- duu o Iununu.
S uo o ncu scI nIurc udcuurutu, nccutu dccutu, cu su - ;nu ucnc n
utcturc, ugcr. Lu nccut du o dozu nurc, curnu, uungc su [c ntcrcsut.
Poutc su stcu o unu n Mcxc, su ducu o uu;u uouru tcuousu, c cor
nurc, cu ct cIctuctc uc ntr-o z. S cnd unc nnu c otu uu, cc [ucc Pu,
ourc un on urc urcodutu dcstu Iun ducu socoutc cu outc ctgu nu nut
Poutc cu dc [ut c n rcguu. Poutc cu ur trcIu su - curu; c tcuosu ustu cu ocI
struuctor. Pcntru nnc u nurt odutu un on dc trcuIu, dc cc n-ur nur un
gnduc nIrucut cu Iunu uIu
Du- nuI c Cundg. Exstu ntotdcuunu un noc dc u toc ur[u unu uc. Pc
uuut nsu n-un su- ot utu ncodutu. Nuncc u c scrs cu [oc ucrdc c [cutu
ncu.
Mu Inc u tcc[onu. In crd controu. Purcu- snt surnd, surnd, surnd
ncrcu. Mu Inc u cIcnu rccdc c cncuu, nu cnd nu ncc gngunc
trundu[r su-n unIc c [u;u. Mu Inc su cIcn, su cIcn, su cIcn. S -o cIcn c
Suc dn Soux Ctg. Ao, Ccntruu Du;-n IntcrurIunu. Ao, IntcrurIunu Du;-
n-o c Suc dn ocututcu Soux Ctg. Cc nunur urc Nu - tu nunuru, dour
nuncc, donnouru. O gus; nIndu -sc c Strudu Nr. lU, c urtcu
unIrousu, suI couc dc gru cu sccc dcs[ucutc... Du, c n rcguu, donnouru,
c n rcguu. Anuu; conuorIrcu du; -n uoc su uu sun ccuu, udcu, urcuu su
sun, su uu rog ccva. Cnc o su utcuscu toutc ctrcccrc ucu snouIc c curc c
du G[[ord u Londru, ducu unuu; conuorIrcu ncu ntcrurIunu Du, u sc urc
cu suIu dunncuuoustru c sguru. V sc urc. Ascutu, donnouru, nu Inc u
uorI drcct cu G[[ord.
Aducc;- u tcc[on. Vuctu u tocnu -u udus ccuu. Ducu nu outc uorI, o
su trntcn no ucoo c cncuu curc outc.
Dc cc-o [ scrs toutc ustcu Lu cc o [ nccrcut cu su nu nu gndcsc Tcc[on.
Mu Inc su tcc[oncz ucun. Inccc su-n [c ruu, [ourtc, [ourtc...
Asia cra ioi. An iniurii sirins foilc i lc -an infundai in luzunarul
dinuniru dc la ici, indriul ori -viziiului. M-an dus la uilc cu gcan, lc-
an dcsclis i an icii c icras. Luna cra u{in unlrii dc niic nori. Dar in
Idlc Vallcy cra var i vara nu c niciodai unlrii. An rnas acolo rivind
lacul inolil i incolor, gindindu-n i unindu-ni ioi fclul dc inirclri. Aoi
an auzii o inuciur.
CAPITOLUL 29
Uilc cclor dou cancrc carc ddcau src galcria inic rioar crau dcsclisc i
cancrclc crau uicrnic luninaic. cancra lui Eilccn i cancra lui. n cancra ci
nu cra nincni. Din cancra lui sc auzcau zgonoiclc inluiic alc unci
incicrri. An dai luzna inuniru. An gsii -o c ca alccai dcasura aiului,
luiindu-sc cu Wadc. Licrirca dc ncial ncgricios a unui isiol a {inii in acr,
dou niini, una narc dc lrlai i una nic dc fcncic {incau arna, dar nici
una dc nincr. Eogcr cdca in caul oasc lor in ai i, alccai inainic, o
iningca. Ea cra inir-o lain dc cas llcu-al, un fcl dc caoi nailasai, cu
rul rvii csic fa{ i acun aucasc isiolul cu anindou niin ilc i, cu o
snuciiur raid a izluiii s i -l snulg. M-an nirai c arc aiiia uicrc, dci cl
cra oricun vlguii dc luiur. Eogcr a czui c saic rivind -o fioros, gifiind,
iar ca s-a indcriai i s-a lovii dc ninc.
A rnas locului, rczcnindu-sc dc ninc, {inind isiolul cu anindou niinilc
i liindu-l dc iru. Era iullurai la culnc i zguduii dc susinc i avca
rcsira{ia inirciiai. An curins-o cu lra{clc i an us nina c isiol.
S-a rsucii dc arc alia aiunci i -ar fi dai scana c sini i cu c acolo. A
fcui oclii nari i iruul ci s -a lsai noalc in lra{clc nclc. A dai drunul
isiolului. Era o arn narc i grcoaic, un Wcllcy scni -auionai fr coco.
Tcava cra inc ficrlinic. Tinind-o cu o nin c Eilccn Wadc, an lsai isiolul
s-ni cad in luzunar i n-an uiiai csic caul ci la Wadc. Nincni n -a scos o
vorl.
Aoi cl a dcsclis oclii iar c luzc oi fluiura un zonlci olosii.
N-a fosi rnii nincni, a nornii cl. Doar un foc iras la iniinlarc in
iavan.
An sin{ii-o cun in{ccncic. Aoi s-a iras dcoaric. Oclii i sc lincziscr
i ii rcciascr acuiiaic. An lsai -o slolod.
Eogcr, zisc ca cu un glas nu nuli nai uicrnic dcc ii o oai naladiv,
dc cc-a ircluii s faci una ca asiaP
El avca rivirca fi ca dc lufni{ ; ii linsc luza dc jo s i nu scoasc o
vorl. Ea sc dusc i sc rczcn dc nsu{a dc ioalci. Cu un gcsi nccanic, ii
dcgaj fa{a dc lciclc carc i -o acocrcau. O scuiur un fior din ca in -n
icioarc, aoi ii cliin caul inir -o aric i in alia.
Eogcr, oii ca inc o dai. Diciul Eogcr! Diciul Eogcr, ccl irisi i nccjii!
Acun cl sc uiia drci on iavan.
An avui un conar, zisc cl incci. Cincva cu un cu{ii in nin siica
alccai dcasura aiului. Nu iiu cinc cra. Parc scnna cu Candy. Dar nu sc
oaic s fi fosi Candy.
Dincin{clcs c nu, scunulc, zisc ca incciior. Sc indcri dc nsu{a dc
ioalci i sc acz c narginca aiului. niinsc nina i inccu s -i ningiic
frunica. Candy s-a culcai dc nuli. Si dc cc ar fi avui Candy cu{iiP
E ncican. Aia au io{i cu{iic, zisc Eogcr c acclai ion dciaai i
incrsonal. Lc lac cu{iiclc. Si cl nu n lacc c ninc.
Nincni nu ic lacc c dunncaia, i -an zis cu lruial.
Eilccn onioarsc rccdc caul.
Vai, ic rog... Tc rog, nu vorli aa. N-a iiui cc facc. A avui un conar.
Undc cra isiolulP an nornii cu, fr s -o sllcsc din ocli i fr s-i
dau lui nici o aicn{ic.
n noiicr. n scriar, susc cl, du carc inioarsc caul src ninc i -ni
iniilni rivirca.
n scriar nu fuscsc nici un isiol i cl iia foaric linc c c u iiu asia. Nu
fuscscr dccii ilulclc i ciicva flcacuri, dar on nici un caz un isiol.
Sau sul crn, adug cl. Nu-ni aduc aninic rca linc. An iras un foc
ridic o nin grcoaic i ari cu dcgciul acolo sus.
An ridicai oclii. nir-adcvr, in icncuiala iavanului rca s fic o gaur. M-
an aroiai in inir-un anunii unci dc undc o uican vcdca. Da, cra o
gaur can dc gcnul cclor c carc lc fac gloan{clc. Un glonic iras dc un
ascncnca isiol ar uica s ircac i dincolo, in od. An rcvcnii ling ai i
an rnas rivindu-l dc sus, cu nuli asrinc.
Prosiii. Ai vrui s ic sinucizi. N-ai avui nici un fcl dc conar. noiai inir -
un liglcan dc auioconiinirc. N-a fosi nici un isiol in scriar i nici sul
crn. Tc-ai sculai, ai luai isiolul i ic -ai lgai din nou in ai i crai gaia s
icrgi cu lurciclc ioai ovcsica accca in curcai i nurdar. Dar crcd c n-ai
avui curajul. Ai iras un glonic carc nu cra dcsiinai s lovcasc ninic. Si
ncvasia duniialc a vcnii inir -un suflci asia voiai. Doar nil i coniinirc,
anicc. Ninic aliccva. Pin i luia a fosi nai nuli un sinulacru. N -ar fi uiui
s-{i snulg isiolul din nin dac n-ai fi vrui dc fai s-o lai.
Mi-c ru, zisc cl. Dar sc oaic s ai drciaic. Con icaz cliar aa dc nuliP
Uiic cc conicaz. o s ic lagc in salonul dc silo a{i i ic rog s n crczi
c iiii carc-i au in grij au ioi aiiia coniinirc cniru lolnavi ca i aznicii
sclavilor inln{ui{i din siaiul Ccorgia.
Eilccn sc ridic lrusc in icioarc
Dc-ajuns, zisc ca orunciior. Siii linc c-i c ru.
Aa vrca cl, s-i fic ru. Nu fac aliccva dccii s-i aninicsc cc-ar uica s-l
cosic.
Nu c noncniul oirivii s i-o sui.
Oniorcc{i-v in cancra dunncavoasir.
Oclii ci allairi sciniciar.
Cun indrzncii s...
Oniorcc{i-v in cuncru dunncavoasir. n afar dc cazul cind vrc{i s
clcn oli{ia. Du lcgc, cazuri dinir -asica ircluicsc anun{aic incdiai.
Wadc aroac c rinji.
Da, clcan oli{ia. Aa cun ai fcui i cu Tcrry Lcnno, nuP
N-an dai nici o aicn{ic susclor lui. N-o scan din ocli c ca. Prca
isiovii, firav i iarc frunoas. Ful gcrul accla dc ninic disrusc. An iniins
nina i i-an aiins lra{ul.
E-n rcgul. Nu v icnc{i, i -an zis. N-o s nai rccic inccrcarca. Ducc{i -
v i v culca{i.
S-a uiiai lung la cl i a icii din cancr. Du cc an scai dc ca, n -an
aczai c narginca aiului, undc czusc ca.
Mai vrci ilulcP
Nu, nul{uncsc. N-arc inorian{ dac dorn sau nu. M sini nuli nai
linc.
An avui drciaic in clcsiia cu inuciuraP A fosi doar un sinulacru
dcncni, nuP
Mai nuli sau nai u{in, ini rsunsc cl, iniorcind caul inir -o aric.
Dnuicsc c an fosi can anc{ii.
S iii c nincni nu ic oaic inicdica s ic sinu cizi, dac {ii nor{i s-o
faci. ni dau scana dc asia. Si dunncaia i {i dai scana.
Da. Toi nu sc uiia la ninc. Ai f cui cc ic-an rugai cu ovcsica accca
din naina dc scrisP
Oli. Dar sini surrins c-{i aninicii. Ai scris niic lucruri iarc irsniic.
Ciudai ins, daciilografia c foaric clar.
A, asia o oi facc ori cond fic lcai, fic ircaz sau in oricc caz, in la
un unci.
Nu-{i f griji in rivin{a lui Candy. S iii c ic incli dac crczi c nu {inc
la dunncaia. Si an grcii cind an sus c nincni nu {inc la dunncaia.
nccrcan doar s-o cncrvcz c Eilccn, s-o scoi din sriic.
Dar dc ccP
Pcniru c asi-scar a sinulai un lcin.
Cliin uor din ca.
Eilccn nu lcin niciodai.
Aiunci c adcvrai c s-a rcfcui.
Nici asia nu-i lcu.
Cc voiai s sui cind ai scris c un on dc ircal a nurii cniru
dunncaiaP
Sc incruni i sc gindi nuli.
Prosiii. Ti-an sus c an avui un vis...
Vorlcsc dcsrc aiurclilc alca c carc lc -ai scris la nain.
Acun n rivca, iniorcind caul c crn dc arc ar fi cinirii o ion.
Ali vis.
S sclinln ncioda. Cu cc ic arc Candy la ninP
Las-o lali, ncicrc, ini zisc i inclisc oclii.
Eidicindu-n, an inclis ua.
Asculi, Wadc, nu o{i s fugi i s ioi fugi aa la infinii. Sigur, Candy ar
uica s fic un aniagisi. Asia nu-i grcu. Ar uica cliar s sc oaric i cu
nnui s ic sinaiizczc i ioiodai s ic sug dc lani. Dcsrc cc c vorlaP...
E o fcncic la nijlocP
Va s zic il crczi c idioiul la dc LoringP ini zisc cl ioi cu oclii inclii.
Nu cliar. Dar cun rninc cu sora ci aia carc a nuriiP
Onir-un fcl a fosi o inccrcarc dcscrai, dar iniinlior a dai rczuliaic. A
dcsclis lrusc oclii. n col{ul gurii i s -a ivii o licu{ dc sun.
Dc accca... dc accca cii aiciP n inircl cl incci, in oai.
Siii linc c nu c aa. An fosi clcnai. Dunncaia n-ai clcnai.
Oi rsuci caul in ioaic r{ilc c crn. Cu ioi Scconalul, cra foaric
ncrvos. Fa{a ii cra scldai dc sudoarc.
Nu sini rinul so{ iuliior vinovai dc adulicr. Las -n-n acc, lua-ic-ar
dracu! Las-n-n acc!
M-an dus in laic, an luai un roso curai i i -an icrs linc fa{a. I -an
zinlii laijocoriior. Eran ccl nai josnic iiclos dinirc io{i iicloii. Aic{i in
cind onul c la nini i aoi il lovcii cu iciorul, o dai i inc o dai. E
sllii. Nu sc oaic inoirivi i nici nu-{i oaic rsundc la loviiur cu ali
loviiur.
nir-o lun zi, o s discuin noi i clcsiia asia, i -an zis.
Nu sini nclun, ni-a rsuns.
Vrci s sui c scri c nu cii nclun.
Dc nuli vrcnc iricsc ca in iad.
Dincin{clcs. Asia sc vcdc cu ocliul lilcr. Ccca cc inicrcscaz c s iin dc
cc. Pofiin ia asia.
An nai scos un drajcu dc Scconal din noiicr i i -an adus un alar cu
a. S-a ridicai inir-un coi i a dai s aucc alarul dar a grcii disian{a cu
ccl u{in zccc ccniinciri. I l-an us in nin. A izluiii s lca i s inglii
laul. Aoi s-a lsai c crn, noalc i dczunflai, cu fa{a golii dc oricc
cno{ic. Nasul i sc invinc{isc. Puicai s zici c c c juniaic nori. Asi -scar n-
avca s nai aruncc c nincni in josul scrilor. Si , foaric rolalil, nici in vrco
ali scar.
Cond lcoaclc i s-au onclis, an icii din cancr. Pisiolul grcu ni sc lovca
dc old, fcind s-ni aiirnc luzunarul. An ornii s color scrilc. La Eilccn
ua cra dcsclis. n cancr cra iniuncric, dar razclc lunii crau dcsiul dc
uicrnicc ca s o vd siind in icioarc, aroac dc rag. A sirigai ccva carc
aducca a nunc dc crsoan, dar nu cra nunclc ncu. An fcui un as src ca.
V rog, vorli{i incci, i -an zis. A adornii la loc.
Siian cu c-o s ic iniorci, ni-a zis ca inir-o oai llind. Cliar i du
zccc ani.
M-an uiiai lung la ca. Unul dinirc noi cra sigur srii dc c linic.
Tc rog, inclidc ua, ni-a zis ca cu acclai glas ningiicior. To{i anii iia
n-an sirai nunai cniru iinc.
M-an dus la u i an inclis-o. n noncniul accla, rca s fic o idcc
foaric nincrii. Cind n-an iniors insrc ca, inccusc dcja s cad in lra{clc
nclc. Drci carc an rins-o. Aliccva nici nu cra dc fcui. S-a liii sirins dc
ninc i rul ci ni -a ningiiai fa{a. Cura i s-a ridicai src ninc ca s fic
sruiai. Toi iruul ii ircnura. Duzclc i s -au inircdcsclis, i din{ii, i linla ii
frcniau.
Aoi i-a lsai lra{clc in jos i a fcui o nicarc lrusc i caoiul s -a
dcsfcui. Sul cl cra goal ca Dnncu;u dc sctcnIrc, dar dc aic ori nai
u{in sfioas.
Punc-n in ai, a gifiii ca.
M-an suus. Siringind-o in lra{c, i-an aiins iclca, iclca noalc i carnca
noalc i clcnioarc. An ridicai -o i an dus-o ci{iva ai in la ai, c carc
an aczai-o. M {inca inc sirins cu lra{clc c du ccaf. Din giilcjul ci
iccau un fcl dc suncic uicrioarc. Aoi a inccui s sc zlai i s gcan. Era
crin curai. Nici un arnsar nu uica s fi fosi inir -o disozi{ic nai croiic
dccii a nca. ncccan s-ni icrd i uliina ici ur dc siinirc. Oriundc ic-ai
afla c lunca asia, nu {i sc iniinl rca dcs s rincii ascncnca inviia{ii dc
la o ascncnca fcncic.
M-a salvai Candy. S-a auzii un uor scir{iii i, iniorcindu-n, an zrii
clan{a rsucindu-sc. M-an clilcrai din sirinsoarc i n-an rcczii la u.
Dcsclizind-o i sirccurindu-n afar l-an vzui c ncican alcrgind cii uica
dc rccdc c coridor i in jos c scri. Pc la jun iaica irciclor s-a orii i s-a
iniors, rinjind la ninc. Aoi a disrui.
An rcvcnii la u i an i nclis-o dc daia asia c dinafar . Dinsrc fcncia
culcai in ai ajungcau in la ninc ioi fclul dc suncic siranii. Dar inirc iin
icrduscr oricc ali scnnifica{ic. Nu nai crau dccii niic suncic ncfircii.
Vraja sc ruscsc.
An colorii rccdc scrilc, an inirai in lirou, an infcai siicla dc scoicl i
an dai-o c gii. Cind n-an nai uiui s inglii, n-an rczcnai dc crcic gifiind
i an lsai alcoolul s ard in ninc in cind vaorii lui ni -au ajuns la crcicr.
Trccusc can nuli vrcnc dc la cin. Trccus c nuli vrcnc dc la oricc ali
iniinlarc dc doncniul nornalului. Wliskyul n -a ocnii in ca rccdc i iarc
dar an coniinuai s lcau in cind cancra a inccui s sc inicn jcncasc i
nolila s-o ia razna i lana s sirluccasc ici -colo, ca flcruilc dc c conori
sau ca fulgcrclc dinir-o scar dc var. Aoi n-an iniins c canacaua dc iclc,
inccrcind s {in siicla in cclililru c ici. Prca can goal. S -a rosiogolii i a
czui cu zgonoi c arclci. Accsia a fosi uliinul incidcni c carc l -an nai
uiui conscnna cu rccizic.
CAPITOLUL 30
O raz dc soarc ni -a gidilai glczna. An dcsclis oclii i an vzui coroana
unui coac nicindu-sc dclicai c ccrul allasiru cc{os. Esucindu -n u{in,
an sin{ii iclca canaclci aiingindu-ni olrazul. M durca caul dc arc ni -l
crasc cincva cu ioorul. M-an ridicai in caul oasclor. Eran invclii cu un
lcd. L-an aruncai inir-o aric i ni-an lsai icioarclc c arclci. An
aruncai o rivirc incruniai la ccas. Aria aroac asc juniaic. M -an ridicai
in icioarc ccca cc a ncccsiiai o dcosclii iric dc caracicr. A ncccsiiai i
foaric nuli voin{. A ncccsiiai o nul{inc dc lucruri din arica nca, i cu nu
nai disuncan cliar dc ioaic ciic lc avuscscn alidai. Anii grci i asri n
can isioviscr. An rcuii s n iirsc in la nicul lavoar, ni -an scos cravaia
i cnaa, ni-an rcorii fa{a, du carc ni -an iurnai a i in ca. Eran ud
lcoarc. An luai rosoul i an inccui s n icrg frccindu -n sllaicc. Mi-
an inlrcai din nou cnaa, ni -an us cravaia i n-an iniins s-ni iau
sacoul, i isiolul din luzunar s -a lovii dc crcic. L-an luai din luzunar, an
iras luioiaul din cadru i an scos cariuclc rind c rind ; cinci crau linc,
unul cra doar o dulic inncgrii. Aoi n-an gindii c n-arc nici un rosi, din
noncni cc inioidcauna sc nai oi gsi aliclc. Aadar, lc -an us la loc i an
ascuns rcvolvcrul onir-un scriar al liroului.
Cind an ridicai oclii, Candy sc afla in ragul ui, clcgani i silcuii in
laina lui all, cu rul linc nciczii, fr cr arc, i dc un ncgru sirluciior, i
cu oclii dunnoi.
CafcaP
Mul{uncsc.
An siins lnilc. Siinul c linc. Doarnc. I -an inclis ua. Dc cc ic-ai
inliaiP
N-avcan oncoiro.
Eonji olraznic.
Nu {i-a ncrs cu ca, lP Tc-a dai afar, siiclcic ariicul ar.
N-ai dccii s crczi cc vrci.
Vd c azi dininca{ nu nai cii aa iarc, siiclcic ariicular. Nu nai cii
dcloc iarc.
Adu rdiia aia dc cafca, an urlai la cl.
Ho dc u utu .
Dinir-un sali, l-an rins dc lra{. Nici nu s-a nicai. S-a uiiai ur i sinlu
disrc{uiior la ninc. An ris i i -an dai drunul.
Ai drciaic, Candy. Nu soni dcloc iarc.
A lccai. S-a iniors inir-o cli cu o ivi{ i o cafciicr dc argini, cu zalr
i frica i un crvc{cl iriungliular dc o allca{ inaculai. A aczai ivi{a c
nsu{a dc cociciluri, a luai siicla goal i rcsiul arscnalului cniru lui. A
ridicai dc c jos inc o siicl.
Proasi. Fcui acun, ni -a zis c cind icca.
An lui dou ccii dc cafca. Aoi an inccrcai o {igar. Mcrgca. Fc can
inc aric din scnin{ia oncncasc. Aoi Candy a rcarui in odaic.
Vrci noncarcP inircl norocnos.
Nu, nul{uncsc.
Aiunci icrgc-o. N-avcn ncvoic dc iinc.
Adic cinc "n-avcn"P
Dcsclisc o casci i -i lu o {igar. O arinsc i ini sufl incrii ncni funul
in nas.
Ongrijcsc cu cful, ini zisc..
{i rcnicazP
Sc incruni, aoi inclin din ca.
A, da. Dani luni.
Si cii nai ici c dcasura ca s nu iorni ccca cc iiiP
Oi rclu saniola.
No cntcnddo .
Da ai in{clcs foaric linc. Dc ci{i lani il scuiuriP Dnuicsc c nu nai nuli
dc dou suiarc.
Cc c aia, suiarcP
Dou suic dc dolari.
Eonji.
Siiclcic, dai iu nic dou suiarc i cu nu sun siinului c as' noaic ai
icii din cancra ci.
Cu dou suic dc dolari o{i s cuncri un ircn i nircg dc cnigran{i
clandcsiini ca iinc.
Ddu din uncri.
Siinu c foaric ru cind lca nuli. Mai linc scoaic gologanii, siiclcic.
Flcacuri cniru ucIuco, i-an rsuns cu disrc{. Tu nu ic aiingi dccii dc
gologani nrun{i. O nul{inc dc oancni si ni gaia s sc coloarc la jocuri dinir -
asica cind sini anc{i{i dc luiur. Oricun, iic ca cc facc. N -ai ninic dc
vondui.
On oclii lui a arui o licrirc criculoas.
S nu nai vii -aici, voiniculc.
Plcc.
M-an ridicai in icioarc i an inconjurai nasa . El s-a dclasai doar aiai cii
s rnin cu fa{a la ninc. Eran aicni cc facc cu nina, dar in nod cvidcni in
dininca{a asia n-avca cu{iiul la cl. Cind an ajuns dcsiul dc aroac, i -an iras
o aln.
Siii, iuciuriulcP Eu nu n las insuliai dc scrviiori. An ircluri aici i an
s vin ori dc ciic ori an clcf. Dc -acun inainic s-{i {ii gura. Alifcl s-ar uica s
ic ocncasc vrcun isiol csic nuir. Si aiunci fc{ioara aia frunuic a ia n -
o s nai araic ca acun.
N-a rcac{ionai in nici un fcl, nici ncar la a lna c carc i-an iras-o. Si
ioiui accasia i cu cuviniul "iuciuriu" ircluic s fi fosi niic ofcnsc norialc
cniru cl. Dar dc daia asia a rnas ur i sinlu acolo fr s sc clinicasc i
cu fa{a inolil ca dc lcnn. Aoi, fr o vorl, a luai ivi{a i a lccai cu ca.
Mul{uncsc cniru cafca, an sirigai in urna lui.
Nu s-a orii. Du lccarca lui ni -an iii lrlia, an consiaiai c sini
nclrlicrii i n-an loirii s-o iau din loc. ni can ajungca ciic ingli{iscn dc
la fanilia Wadc.
Tocnai cind sirlican living-roon-ul, Eilccn colora scrilc. Puria
anialoni alli, sandalc i o lluz llcu-al. Sc uii la ninc ioial surrins.
Nu iian c cii aici, donnulc Marlowc, ini zisc ca cu acrul c nu n -a
vzui dc o sinin i c iocnai aiunci icascn la ci s iau ccaiul.
I-an us isiolul onir-un scriar al liroului.
PisiolulP Alia aiunci ru c i sc lunincaz ninica. A, da, scara irccui
a fosi u{in can agiiai, nuP Dar crcdcan c ic -ai dus acas.
M-an aroiai dc ca. Puria la gii un ln{ior sul{irc dc aur i un fcl dc
andaniiv faniczi auriu i llcu, c un fond all snl{uii. Parica dc snal{
allasiru avca forna unor arii, dar nu iniinsc. Dcasura lor cra un unnal dc
snal{ all i auriu carc sirungca un sul. N -an uiui s ciicsc cc scria c
accsia. Era un fcl dc cnllcn niliiar.
M-an inliai. n nod inicn{ionai i nu rca clc gani. M sin{can can
singur i rsii.
N-avcai dc cc, ini rclic, i oclii ii crau linczi ca iraiclc dc nunic. Nu
cra nici ic dc viclcnic in ci.
Clcsiic dc oinic. Acun lcc i nu sini convins c n nai iniorc. A{i
auzii cc-an sus in rivin{a rcvol vcruluiP
L-ai us inir-un scriar al liroului. Poaic n-ar fi ru s-l ui in ali aric.
Dar dc fai n-a vrui cliar s sc onoarc, nu-i aaP
N-a uica s rsund la accasi inirclarc. ns daia viiioarc s -ar uica
s sc sclinlc lucrurilc.
Cliin din ca.
Nu crcd. Nu sini convins. Ascar, donnulc Mar lowc, a fosi ciraordinar
dc frunos din arica duniialc c n-ai ajuiai. Nici nu iiu cun s-{i
nul{uncsc.
Oricun, dc inccrcai a{i inccrcai, i inc foaric frunos.
Sc inlujor. Aoi risc.
Asi noaic an avui un vis foaric ciudai, ini zisc ca incci, rivind csic
unrul ncu. Sc fcca c aici in cas sc afl o crsoan c carc an cunoscui -o
dc nuli. O crsoan noari dc zcc c ani. Dcgciclc ci sc inl{ar i aiinscr
andaniivul dc aur i snal{. Dc accca ori asizi ncdalionul sia. El ni l -a
dai.
Si cu an avui un vis ciudai. Dar nu-l sun la nincni. n sclinl, sunc{i -
ni cun ii ncrgc lui Eogcr i dac v nai oi fi dc vrcun folosP
niii ii lcc oclii, aoi n rivi {ini.
Parc ziccai c nu nai rcvii aici.
Ziccan c nu sini sigur. S-ar uica s ircluiasc s n iniorc. Dar scr
c nu. E ccva in ncrcgul in casa asia, cliar foaric iarc. Si nunai in aric sc
daiorcic luiurii.
Sc uii lung la ninc, incruniindu-sc.
Cc vrci s suiP
Crcd c ii{i la cc n rcfcr.
Sc gindi nuli la susclc nclc. Dcgciclc ci inc nai ningiiau andaniivul.
Aoi scoasc un ofiai uor i lin dc ingduin{.
Onioidcauna nai cisi i ali fcncic, zisc ca caln. Mai curind sau nai
iirziu. Nu c ncarai o clcsiiunc faial. Sau ic oncncii c nu vorlin dcsrc
acclai lucru, i indrug doar vcrzi i uscaicP
Sc oaic. Siica inc c cca dc-a ircia ircai a scrilor. Mai avca inc
dcgciclc c andaniiv. Toi nai aria ca un vis auriu. n sccial dac v gindi{i
c ccalali fcncic c Linda Loring.
Mina ii czu in jos i nai colori o ircai.
S-ar rca c dociorul Loring c dc acccai rcrc cu ninc, zisc ca c un
ion indifcrcni. Prolalil c arc i cl vrco surs dc inforna{ii.
Pi arc zicca{i c a nai fcui acccai sccn la juniaic din lrla{ii
carc locuicsc in valca asia.
Aa an zisP Pi... in ascncnca inrcjurri sui ioi fclul dc lucruri
convcn{ionalc.
Mai colori o ircai.
N-an aucai s n lrlicrcsc.
Asia o fcu s ircsar. Aoi risc.
A, nu n aician s-ni faci curic.
Dar dc fai la cc v aicia{i dc la ninc, doann Wadc la inccui, cind
n-a{i convins s lcc la vinioarcP Dc cc iocnai cuP Cc uican cu s v ofcrP
Ti-ai sirai loialiiaica, ini zisc ca caln. Cliar i in inrcjurri in carc
cu siguran{ n-a fosi dcloc uor s-o faci.
M sini foaric ngulii. Dar nu rca crcd c sia a fosi noiivul.
Colori i uliina ircai, aa c acun ii inl{ rivi rilc src ninc.
Aiunci carc a fosi noiivulP
Sau dac a fosi sia aiunci cra al dracului dc firav. A uica zicc cliar
ccl nai rosi noiiv cc sc uica gsi.
Sc incruni u{in.
Dc ccP
Pcniru c ccca cc an fcui accasi sirarc a loialii{ii c un lucru c
carc nici ncar un zcvzcc nu-l facc dc dou ori.
Siii, zisc ca in ircaci, convcrsa{ia asia inccc s fic grozav dc cnignaiic.
Dunncavoasir sinic{i o crsoan foaric cnigna iic, doann Wadc. La
rcvcdcrc i ioaic lunc, i dac rcalncnic {inc{i la Eogcr, n -ar sirica dcloc s-i
gsi{i un docior ca lunca i inc foaric rccdc.
Eosc iar.
O, ascar a fosi doar un acccs foaric uor. Ar irclui s -l vczi cind arc un
acccs adcvrai. Crcd c in du -aniaza o s sc ridicc din ai i o s sc
aucc dc lucru.
Pc dracu.
Zu, crcdc-n. Eu una il cunosc foaric linc.
Uliina loviiur c carc i -an dai-o sun dcsiul dc scirlos i o rini drci in
fa{.
Dc fai nu rca vrc{i s-l salva{i, nu-i aaP Vrc{i doar s avc{i acrul c
inccrca{i s-l salva{i.
sia c un lucru c carc nu ncriian dcloc s ni -l sui, rclic ca
alcgindu-i cu grij cuviniclc.
A irccui c ling ninc i a inirai in sufragcric. Living -roon-ul a rnas gol
aa c n-an indrciai src ua rincial i an icii afar. n valca accca
insorii i izolai cra o dininca{ slcndid dc var. Era rca dcaric dc ora
ca s ajung in acolo cca{a ancsiccai cu funul indusiriilor, iar irul dc
nun{i nu rca inal{i o fcrcau dc unczcala occanului. Mai iirziu avca s sc fac
foaric cald, dar nu inir-un nod surior, nu lruial ca ari{a dccriului, i nici
o cldur jilav i liicioas ca cca a oraului nai dcgral o clin grcu dc
gsii, lcui i rafinai, Idlc Vallcy cra o aczarc idcal. Pcr fcci. Oancni
drgu{i, cu casc drgu{c, auionolilc dr gu{c, cai drgu{i, ciini drgu{i i oalc
cliar i coiii drgu{i.
Dar un individ nunii Marlowc nu voia aliccva dccii s lccc cii nai dcaric
i cii nai rccdc dc acolo.
CAPITOLUL 31
M-an dus acas, an fcui du, n-an lrlicrii, n-an sclinlai i an
inccui s n sini iari curai. Mi -an rcgiii nicul dcjun, an nincai, an
slai vasclc, an niurai luciria i inirarca dc scrviciu, ni -an unlui ia
i an sunai-o c iclcfonisia crnancni din cldirca undc avcan liroul. Parc
an iras un glonic in acr. Cc rosi avca s n duc la lirouP Cc n aicia acolo
in afar doar dc o nou nolic noari i un nou sirai dc rafP n scif n aicia
orirciul lui Madison. Puican s n duc in acolo i s n joc cu cl i cu cclc
cinci liriii noi-nou{c dc o sui dc dolari, carc inc nai niroscau a cafca.
Puican s-o fac, dar nu rca avcan clcf. M can acriscn c dinuniru. Nici
una din accsic liriii nu ini aar{inca cu adcvrai. La urna urnci, cc -ni
liisc cu clcP Dc cii loialiiaic oaic s ail ncvoic un noriP Pfui! Privcan
via{a rin ncgura nalnurclii.
Era gcnul dc dininca{ carc arc c nu sc nai sfircic niciodai. Eran
iuriii i olosii i drinai i ninuiclc carc ircccau rcau s cad in vid cu un
fiiii noalc, ca raclciclc cuizaic. Afar in iufiuri ciricau srclclc, iar
nainilc ircccau ncincciai in sus i -n jos c lulcvardul Laurcl Canyon. Dc
olicci nici nu lc auzcan. Dar acun cran norocnos i {ifnos i siciii i
ulirascnsilil. M-an loirii s-ni ingro nalnurcala.
On nod nornal nu rca lcau dininca{a. Clina din Ca lifornia dc Sud c rca
llind cniru un lrcl luai inainic dc rinz. Nu sc ncialolizcaz dcsiul dc
rccdc. ns dc daia asia ni -an fcui un cocicil dc la glca{ i n-an aczai
inir-un foioliu, cu cnaa dcsclis la gii . An frunzrii o rcvisi ilusirai, an
ciiii o ovcsic aiurii dcsrc un individ carc ducca o via{ dull i avca doi
siliairi unul, o fiin{ oncncasc; iar ccllali, un fcl dc inscci dinir -un
furnicar. Cci{canul fcca navcia inirc iia doi i ioai isioria cra conlci
irsnii, dar nosiin, inir-un fcl dcsiul dc ciravagani. ni sorlcan luiura
c indclcic, ingli{iiur cu ingli{iiur, avind grij s nu dccsc nsura.
Pc la rinz a sunai iclcfonul i un glas n-a anun{ai.
La iclcfon Linda Loring. Tc-an sunai la lirou i iclcfonisia dc la ccniral
ni-a sus s inccrc c oaic cii acas. A vrca s ic vd.
Dc ccP
Prcfcr s-{i clic cind nc iniilnin. Dnuicsc c din cind in cind ic nai
duci ioiui c la lirouP
Da. Din cond on cond. Ics ccva lani la afaccrca asiaP
Nu rca n gindiscn la clcsiia asia. Dar dac vrci s fii liii, n -an
ninic inoiriv. A uica irccc c la liroul duniialc csic vrco or.
Valalil.
Cc-i cu dunncaiaP n inircl lrusc.
An lui can nuli. Dar nu sini cliar aralizai. O s fiu acolo. Dac nu
cunva rcfcri s ircci c-aici.
Nu, ni-ar convcni nai linc la lirou.
An o csu{ foaric drgu{ i liniiii aici. E inir -o fundiur, nu sini
vccini rin rcajn...
Inlica{iilc nu n airag rca iarc dac lc in{clcg linc.
Nincni nu n in{clcgc, doann Loring. Sini cnignaiic. S -a fcui, an s
n sirduicsc s n iirsc in la cli{inia nca.
Mul{uncsc foaric nuli.
A onclis iclcfonul.
A durai dcsiul dc nuli in s ajung la lirou, fiindc n -an orii c drun
s nninc un sandvi. An acrisii cancra, an concciai soncria inicrioar i ni -
an lgai caul in sala dc aiciarc. Sc afla dcja acolo i cdca c acclai scaun
c carc siiusc i Mcndy Mcncndcz i sc uiia la o rcvisi sc rca oaic s fi
fosi cliar acccai. Asizi cra inlrcai cu un ia ior dc galardin lcj i aria
dcsiul dc clcgani. A lsai rcvisia, n-a rivii cu graviiaic i ni -a zis.
Ar nai irclui udai fcriga duniialc din Dosion. M icn c ar irclui i
rsdii. Arc rca nulic rdcini acricnc.
I-an {inui ua dcsclis. D-o nailii dc fcrig din Dosion. Du cc a inirai
i an lsai ua s sc inclid i -an {inui scaunul rczcrvai clicn{ilor, iar ca, ca
ioai lunca, a inscciai cancra cu rivirca. An irccui dc arica ccalali a
ncsci dc lucru, la scaunul ncu.
Vd c nu c vorla cliar dc un alai, a inccui ca. N-ai nici ncar o
sccrciar in insiiiu{ia asiaP
E o via{ sordid, dar n-an dcrins.
Si an inrcsia c nici nu-{i aducc rca nul{i lani.
El, nu rca iiu. Dcindc. Vrci s vczi un orirci dc -al lui MadisonP
Cc-i aiaP
O loriic dc cinci nii dc dolari. Onorariu. Ol an on scif.
M-an ridicai i n-an dus inir-acolo. An inviriii nincrul, l-an dcsclis, an
dcscuiai un scriar inicrior, an dcs clis un lic i i-an us liriia in fa{, c
nas. S-a uiiai cu oarccarc uinirc la lancnoi .
Nu ic lsa inclai dc inf{iarca cancrci. Odai an lucrai cniru un ii
carc avca vcniiuri dc circa douzcci dc nilioanc. Pin i lalacul duniialc i -ar
zicc lun ziua. Diroul lui nu cra nai lun dccii al ncu, in afar dc faiul c
iiul fiind can iarc dc urcclc iniroduscsc izola{ic fonic in iavan. Pc odca
avca linolcun naro, nici un covor.
Eidic orirciul lui Madison, il rsuci inirc dcgcic i -l inioarsc c arica
ccalali. Aoi il usc la loc c nas.
Asia l-ai rinii dc la Tcrry, nuP
Dunnczculc narc, doann Loring, dar c ioaic lc iii, zu aa.
Oninsc lancnoia onir-o aric, oncruniondu-sc.
Avca unul la cl. l uria inc dc cind sc csiorisc a doua oar cu Sylvia.
Zicca c sini lanii lui dc {icncal. Nu s -a gsii asura cadavrului su.
Puicau s cisic i alic noiivc carc s clicc asia.
Siiu, dar ci{i oancni oari la ci o liriic dc cinci nii dc dolariP Ci{i
oancni carc-i oi crniic s-{i ofcrc aii{ia lani {i i -ar da sul forna asiaP
Nu ncriia s-i rsund rin cuvinic, ci doar incuviin{ind din ca. Ea
coniinu lrusc.
Si cc ircluia s faci in sclinlul accsici sunc, donnulc MarlowcP Sau
oaic nu vrci s-ni suiP n cursul acclci uliinc cliorii in la Tijuana a avui
dcsiul iin s-{i vorlcasc. Dcunzi scara ni -ai ariai foaric li ncdc c nu
crczi in confcsiunca aicrnui dc cl c liriic. Ti -a dai cunva o lisi a anan{ilor
so{ici lui ca s-l o{i gsi rinirc ci c asasinP
Nici la asia nu i-an rsuns, dar din alic noiivc.
Si nu cunva, in nod cu ioiul iniinlior, aarc c lisi i nunclc lui
Eogcr WadcP n-a inirclai ca cu asrinc. Dac Tcrry nu i -a ucis ncvasia,
inscann c asasinul ircluic s fi fosi vrcun lrlai violcni, ircs onsalil, un
dcncni sau un lc{iv cu auciuri sllaiicc. Nunai un ascncnca lrlai ar fi
uiui ca s foloscsc roria duniialc crinarc rcsingioarc s-i iur-
icasc fa{a, rcfcindu-i-o inir-un lurcic insingcrai. Oarc dc accca ic faci aiii
dc uiil so{ilor WadcP Dc acca ai ajuns s fii ca o nan carc vinc rcgulai in casa
lor i-l ingrijcic cind c lcai , il gscic cind s-a ricii i-l aducc acas cind c
ncuiinciosP
Nunai o cli, doann Loring c vrcau s ic corcc icz in rivin{a ciiorva
nici annunic. E osilil ca Tcrry s -ni fi dai sau s nu-ni fi dai gravura asia
slcndid. Dar in oricc caz nu ni -a dai nici o lisi i n-a oncnii nici un nunc.
Nu ni-a ccrui s fac ninic dccii ccca cc ari s fii convins c an fcui i
anunc, s-l duc in la Tijuana. Faiul c an ajuns s an rcla{ii cu so{ii Wadc
csic ocra unui cdiior din Ncw York carc c disc rai fiindc nu izluicic s-l
dcicrninc c Eogcr Wadc s-i icrninc carica, ccca cc inscann c c ncccsar
s sc {in rclaiiv ircaz, ccca cc facc ncccsar dcicciarca cinc iic crui noiiv
sccial i iullurior carc-l facc s sc-nlcic. Dac cisi un ascncnc a noiiv i
dac oaic fi dcscocrii, aiunci asul urnior ar fi ncccsiiaica unui cfori dc a -l
clinina. Si zic cfori fiindc aa cun siau lucrurilc, nu rca sini ansc s
rcalizczi un ascncnca lucru. Dar in oricc caz, sc oaic inccrca.
{i oi sunc cu i n dou vorlc dc cc sc inlai, ini vorli ca dc sus.
Vcdcia aia llond i ancnic cu carc s -a insurai c dc vin.
A, n-an iiui. Eu unul nu i -a rca zicc ancnic.
ScriosP Vai cc inicrcsani.
Oclii oi sconiciau.
An ridicai dc c nas orirciul lui Madison.
Nu runcga rca nuli clcsiia asia, doann Loring. S iii c inc nu n-
an culcai cu cucoana. ni arc ru dac ircluic s ic dczangcsc.
M-an dus in la casa dc lani i an us lancnoia linc, in conariincniul
incuiai. An inclis i an rsucii cadranul cu cifrul.
Dac siau s n gindcsc linc, ni -a zis ca cii cran iniors cu saiclc, an
foaric nari indoicli c sc culc cincva cu ca.
M-an iniors i n-an aczai c col{ul liroului.
Doann Loring, an inrcsia c incci s fii can vicr . Oarc dc ccP Nu
cunva {i-a icai cu ironc ricicnul nosiru alcoolicP
Nu oi s sufr concniariilc dc gcnul sia, ni -a rclicai ca nucior. Lc
ursc. Prolalil c din ricina sccnci lcia idioaic c carc a fcui -o so{ul ncu ai
ajuns s-{i incliui c ai drciul s n ofcnsczi. Nu, nu n dau in vini du
Eogcr Wadc. N-an fcui-o niciodai nici ncar cind nu sc inlia i cind iia
s sc oaric. Si cu aiii nai u{in acun cind a ajuns in lalul in carc c.
M-an iriniii c un scaun, an iniins nina du clilri iuri i an rivii-o
lung. Ea s-a uiiai la ccas.
Voi iia carc v sclda{i in gologani sinic{i in ir-adcvr cincva, an
inccui cu. Avc{i inrcsia c oricc v irsncic rin ca s zicc{i, oricii dc
uricios ar fi, c crfcci acccialil. Dunncaia ai voic s faci olscrva{ii lai-
jocoriioarc dcsrc Wadc i ncvasia lui in fa{a unui on c carc aroac nu -l
cunoii, dar dac cu i{i licsc cu acccai noncd {i sc arc o ofcns. M rog,
lai s jucn la nizc nici. Pin la urn, oricc lc{iv sc incurc cu fcnci uoar c.
Wadc c lc{iv dar dunncaia nu cii o fcncic uoar. Asia a fosi doar o sugcsiic
fcui in ircaci dc nolilul duniialc so{ cniru a nai invcscli u{in o scrai
nondcn. El nu crcdc cc sunc, o zicc doar aa, ca s siirncasc loloic dc ris.
Aadar, c dunncaia ic scoaicn din cauz i cuin in ali aric o fcncic rca
dc nusc. Cii dc dcaric ircluic oarc s cuin, doann Loring ca s-o
gsin c acca carc ic-a inlicai suficicni incii s ic fac s vii in aici, ca s
faci sclinl dc ironii cu nincP Ar irc lui s fic cincva oarccun icii din conun,
nu-i aaP Pcniru c alifcl nu vd dc cc {i -ar saP
Enasc crfcci caln, rivindu-n doar. Trccu nai linc dc juniaic dc
ninui. Sc allisc c la col{urilc gurii i niinilc ii in{ccniscr c ocia dc
galardin asoriai cu iaiorul.
Vd c nu {i-ai icrdui iinul in zadar, cc ziciP rclic ca in cclc din
urn. Si cc linc s-a nincrii ca cdiiorul sia s ail idcca dc a ic angaja iocnai
c dunncaia! Va s zic, Tcrry nu {i -a oncnii nici un fcl dc nunc! Nici o liicr
ncar. Dar dc fai nici nu conia, nu-i aa, donnulc MarlowcP Oricun,
insiinciul duniialc nu d grc niciodai. Dac -ni crni{i, ic-a inircla cc
inicn{ionczi s faci in coniinuarcP
Ninic.
Vai, dar asia ar inscnna irosirca zadarnic a ialcniului duniialc! Si cun
o{i s inaci o ascncnca aiiiudinc cu olliga{ia c carc o ai fa{ dc accl orirci
al lui MadisonP Cu siguran{ c ircluic s cisic ioiui vrcun lucru c carc -l
o{i facc.
Onirc noi fic vorla, ajungi s sui niic lanalii{i! Va s zic, W adc a
cunoscui-o c sora duniialc. Mul{uncsc foaric nuli c ni -ai sus-o, cliar
dac ai fcui-o c ocoliic. Dcalifcl, asia fuscsc i suozi{ia nca. Si cc -i cu asiaP
nscann c cl csic doar un ccnlar din ccca cc ircluic s fi fosi o colcc{ic
dcsiul dc logai. S lsn dcci lucrurilc aici. Si s ajungcn la noiivul cniru
carc ai {inui s n vczi. An inrcsia c s -a can icrdui c drun in
invlncal, nuP
Sc ridic. Sc uii inc o dai la ccas.
Jos n aicai o nain. Tc-a uica convingc in vrcun fcl s vii in la
ninc acas i s lci o ccac dc ccaiP
Zi nai dcaric. Hai s auzin ioiul in la cai.
O{i ar cliar aiii dc suscciP An un nusafir carc ar dori s ic
cunoasc.
DirinulP
Eu nu-i zic aa, n rcczi ca.
M-an ridicai i n-an alccai csic nasa dc lucru.
Scuno, dar uncori cii dc nilioanc. Zu aa. Ai ccva inoiriv dac -ni
iau i un isiolP
A fcui o grinas.
Scr c nu {i-c fric dc un lirinP
Dc cc nuP Sini convins c duniialc i{i csic i nic acun!
A scos un ofiai.
Da, n icn c sia c adcvrul. nioidcauna ni -a fosi fric dc cl. Uncori
izluicic s fic dcsiul dc insi niniior.
Aiunci oaic ar fi nai linc s iau dou rcvolvcrc, i -an zis, dar an
rcgrciai incdiai.
CAPITOLUL 32
Era cca nai ncnaioncnii cas cc ni-a fosi dai vrcodai s vd. O cuiic
irai i ccnuic cu irci caiuri, acocriul nansardai, cu anic alruic i
inircruic dc vrco douzcci sau ircizcci dc lucarnc dullc i cu o nul{inc dc
siucaiuri i alic ornancnic in jurul lor, sau inirc clc ca un iori dc nuni.
Inirarca avca dc ficcarc aric siili dulli dc iair, dar adcvraia oani cra o
scar cicrioar in siral cu lalusirada dc iair, in virful crcia, colac csic
uz, sc afla un foior din carc rolalil c avcai o rivcliic asura
inircgului lac.
Curica cniru auionolilc cra avai cu iair. Ccca cc sc arc c i -ar fi
ircluii cu adcvrai accsici rccdin{c cra o alcc lung cu loi, un arc cu
crioarc i o grdin ronaniic, o icras cu irci nivclc i ciicva suic dc iufc dc
irandafiri in fa{a fcrcsirci lillioiccii i ciic o alcc lung invcrzii in drciul
ficcrci fcrcsirc, icrninindu-sc in durc i iccrc i usiiciaic iilnii. Ccca cc
avca dc fai, cra un zid dc lolovani in jurul unui icrcn dc ccl u{in asc -aic
lcciarc ccca cc rcrczini o roriciaic incns in {rioara noasir aiii dc
inglcsuii. Dc o aric i dc alia a alcii dc la inirarc crau iruri dc cliaroi cu
coroana crfcci roiunjii. Ici -colo nai crau i alic ilcuri dc ioi soiul dc arlori
ornancniali carc nu rcau dcloc s fic dc rin California. Marf dc inori.
Cinc o fi fosi la carc consiruisc casa, avuscsc dc gind s irag coasia
Ailaniicului dincoacc dc Mun{ii Siincoi. Sc sirduisc cl din rsuicri dar nu
izluiisc.
Anos, ofcrul ncgru inirc dou virsic, a orii uurcl Cadillacul in fa{a
inirrii dinirc ilairi, a srii jos i a inconjurai naina ca s dcsclid oriicra
doannci Loring. M-an dai jos inainica ci i l -an ajuiai s i-o {in. An
sus{inui-o cind a colorii. Dc cind nc urcascn in nain in fa{a cl dirii undc
cra liroul ncu, alia dac sclinlasc dou vorlc cu ninc. Prca olosii i
scriai. Poaic c o dcrina arliicciura aia crciin. Ar fi uiui s dcrinc in
i un ngar rizrc{, fcindu-l s gungurcasc la fcl ca o orunli{ indoliai.
Cinc a consiruii cldirca asiaP an inirclai -o. Pc cinc cra furios iiulP
n sfirii, a zinlii.
N-ai nai vzui-o in acunP
N-an ajuns cliar aioi dc dcaric on valca asia.
M-a condus circ ccalali aric a alcii i a ariai cu dcgciul in sus.
Onul carc a cldii-o a srii din foiorul la i a aicrizai can acolo undc ic
afli dunncaia. Era un conic franccz, sc nunca La Tourcllc, i, src dcosclirc
dc najoriiaica con{ilor francczi, avca o groaz dc lani. Era insurai cu Eanona
Dcslorougl, carc nici ca nu cra cliar o srnioac. Pc vrcnca filnclor nuic,
ciiiga ircizcci dc nii dc dolari c sinin. La Tourcllc a consiruii cdifi ciul ca
s lc slujcasc dc cnin. Cic ar fi o niniaiur a casiclului dc la Dlois dc c
Loara. Dnuicsc c c la il cunoii, nuP
Aa cun ini cunosc roriul luzunar. Acun ini aduc aninic. Pc
vrcnuri, a fosi una din ovciilc vcnii laic dc rcvisiclc duninicalc. Ea l -a rsii
i cl s-a onorii. Parc a rnas i un icsiancni dcsiul dc ciudai, nuP
Oncuviin{ din ca.
A lsai fosici ncvcsic ciicva nilioanc ca s ail lani dc iai i rcsiul i -a
lgai inir-un fcl dc funda{ic din carc nu-i nai uica scoaic nincni. Una din
clauzc rcvcdca ca doncniul s rnin caci aa cun cra. Nu ircluia s sc
nodificc ninic, in ficcarc scar ircluia s sc un nasa ca cniru lanclciclc
in siil narc i nincni n-avca voic s inirc c oari in afar dc scrviiori i dc
avoca{i. Tcsiancniul a fosi inclcai, lincin{clcs. n cclc din urn, doncniul a
fosi cioir{ii in oarccarc nsur i cind n-an nriiai cu dociorul Loring ni l-a
dai iaia drci cadou dc nuni. Prolalil c l -a cosiai o avcrc nunai ca s-l
aranjczc ca s oai fi din nou locuilil. Nu oi s sufr casa asia. An urii -o
din rina cli.
Dinc, dar cc, arc cii olligai s siai aiciP
Ddu din uncri, oarccun olosii.
Ccl u{in o aric din iin. Mcar una din fiicclc lui ircluic s dca
anuniic scnnc dc sialiliiaic. Si c urn, dociorului Loring ii lacc s sica aici.
Crcd i cu. Oricc individ carc c in siarc s fac o sccn ca aia din casa lui
Wadc, oari in nod nornal glcirc i la ijana.
Eidic din srinccnc.
Vai, donnulc Marlowc, dar i{i nul{uncsc c ai nanifcsiai aiiia inicrcs.
M icn ins c an discuiai dcsiul dcsrc accsi sulicci. Nu vrci s inirnP
Taici nu rca ii lacc s fic lsai s a icic.
An iravcrsai din nou alcca i an urcai irciclc dc iair i juniaica din
drcaia a uilor nari dullc s-a dcsclis fr zgonoi. Un individ luos i arogani
s-a dai la o aric ca s nc fac loc s inirn. Holul cra nai narc dccii inircgul
sa{iu locaiiv al casci in carc siican cu. Avca duuncaua nozaicai iar in
saic rcau s fic niic viiralii, i dac ar fi iruns ccva lunin rin clc a fi
uiui s-ni dau scana cc nai cra c-acolo. Din lol an nai irccui rin alic ui
dullc sculiaic i an inirai inir-o cancr iniunccoas, carc in nici un caz nu
uica s ail nai u{in dc douzcci dc nciri lunginc. Acolo cdca un lrlai,
aiciind in iccrc. Nc-a iniininai cu o rivirc glacial.
An iniirziai, iaiP inircl in gral doanna Loring. Ti -l rczini c donnul
Plili Marlowc. Donnul Harlan Poiicr.
Dirinul sc uii ur i sinlu la ninc i inclin lrlia can dc vrcun
ccniincniru nainun un ccniincniru i juniaic.
Sun s aduc ccaiul, zisc cl. Siai jos, donnulc Marlowc.
M-an aczai i l-an rivii. El n ccrccia ca un cnio nolog carc canincaz
o ginganic. Nincni n-a scos un cuvini. Pin a sosii ccaiul, a donnii o iccrc
dclin. A fosi aczai c o incns iav dc argini dc c o nsu{ clinczcasc.
Linda s-a aczai la nas i a unlui c ciilc.
Dou ccii, a zis Harlan Poiicr. Tu o{i s lci ccaiul in ali cancr,
Linda.
Da, iai. Donnulc Marlowc, rcfcri ccaiul nai dulccP
Mi-c indifcrcni. Clasul ncu rca s rsunc ca un ccou in dcriarc,
fcindu-sc din cc in cc nai nic i nai ri zrii in singuriaic.
I-a dai lirinului o ccac i c urn ni -a dai i nic una. Aoi s-a ridicai
fr o vorl i a icii din cancr. M-an uiiai in urna ci. An sorlii din ccai i
ni-an scos o {igar.
Tc rog, nu funa. Suf r dc asin.
An us {igara la loc in aclci. M-an uiiai lung la cl. Nu rca iiu cun ic
sin{i cind valorczi circa o sui dc nilioanc, dar onul nu rca s sc anuzc
rca iarc. Era nillos, avca ccl u{in un nciru nouzcci i ioiul cra
consiruii la acccai scar. Puria un cosiun dc iuid g ri fr vai la uncri. Nici
n-avca ncvoic. Puria o cna all i o cravai dc culoarc inclis i n -avca la-
iisi in luzunarul dc la ici. n sclinl sc vcdca acolo iocul dc la oclclari. Era
ncgru, ca i aniofii. Si rul cra ncgru, fr nici un fir crun i. Era icinai
inir-o aric i criai cu nuli grij. Avcan inrcsia c dcdcsuli arc nu c
ninic dccii {casia goal. Srinccnclc crau groasc i ncgrc. Clasul rca s vin
dc foaric dcaric. Si -a lui ccaiul dc arc ar fi fosi uni dc ricin.
O s ciiign u{in iin, donnulc Marlowc, dac i{i cun siiua{ia aa
cun o vd cu. Sini convins c ic ancsicci in irclurilc nclc. Dac aa siau inir -
adcvr lucrurilc, an dc gind s un cai accsici iniiiuni.
Dar nu v cunosc suficicni irclurilc, donnulc Poiic r, ca s n oi
ancsicca in clc.
Nu soni dc acord.
Mai lu u{in ccai i aoi usc ccaca dcoaric. Sc ls c scicaza
foioliului incns in carc cdca iar oclii lui ccnuii i dcosclii dc asri n fcur
luc{clc-luc{clc.
Siiu cinc cii, fircic. Si iiu cun i{i ciiigi cisicn{a dac {i-o ciiigi
i cun ai ajuns s fii ancsiccai in ovcsica cu Tcrry Lcnno. Mi s -a rclaiai c l-
ai ajuiai c Tcrry s lccc din {ar, c ai indoicli in rivin{a vinov {ici lui, i c,
inirc iin, ai inirai in lcgiur cu un lrlai c carc-l cunoica fiica nca
aciualncnic dcccdai. n cc sco anunc, nu ni s -a clicai. Elic-ni
dunncaia.
Dac individul rcscciiv oari un nunc, v rog s ni -l sunc{i.
Zinli uurcl, dar nu cliar cu acrul c s -ar fi indrgosiii dc ninc.
Wadc. Eogcr Wadc. Un fcl dc scriiior, crcd. Du ciic an auzii, auior dc
cr{i can scalroasc carc nu n-ar inicrcsa s lc ciicsc. Dc ascncnca, an nai
in{clcs c individul csic un alcoolic criculos. S -ar uica ca asia s-{i lagc idci
ciudaic in ca.
Poaic n-ar fi ru, donnulc Poiicr, s n lsa{i s -ni sircz roriilc
nclc idci. Nu sini inorianic, fircic, dar aliccva nu an. n rinul rind, nu
crcd c Tcrry i-a ucis ncvasia, aiii din ricina fclului in carc a fosi conis
crina, cii i din ricina faiului c nu ni sc arc s fi fosi gcnul dc on in siarc
dc aa ccva. n al doilca rind, n-an inirai in lcgiur cu Wadc. Mi s -a ccrui s
locuicsc in casa lui i s fac ioi cc oi ca s -l orcsc dc la luiur in cind
icrnin o conand cniru o caric. n al ircilca rind, dac c un alcoolic
criculos, cu unul n-an vzui nici un scnn griior in accasi ri vin{. n al
airulca rind, rinul coniaci l -an sialilii la ccrcrca cdiiorului su din Ncw
York i in noncniul accla lalar nu avcan ncar c Eogcr Wadc v-a cunoscui
cii dc cii fiica. n al cincilca rind, an rcfuzai accasi ofcri dc angajarc i aoi
doanna Wadc ni-a ccrui s-i gscsc so{ul carc cra lccai undcva la iraiancni.
L-an gsii i l-an adus acas.
Foaric nciodic, oni zisc cl scc.
Sia{i, donnulc Poiicr, c n-an incciai inc s fiu nciodic. n al asclca
rind scr c n-an grcii nunrioarca dunncavoasir, sau cincva carc a
urnai ordinclc dunncavoasir a irinis un avocai nunii Scwcll Endicoii s n
scoai din inclisoarc. Nu ni -a sus cinc l-a irinis, dar nu uica s fic
alicincva la nijloc. n al aiclca rind, cind an icii dc la inclisoarc, un landii
nunii Mcndy Mcncndcz n-a zgil{iii cun a vrui i n-a avcriizai s nu-ni lag
nasul undc nu-ni ficrlc oala i ni -a iurnai o ovcsic inircag cun c Tcrry i-
ar fi salvai via{a, lui i unui airon dc iriouri din Las Vcgas, nunii Eandy
Siarr. Du ciic iiu, ovcsica ar uica s fic i adcvrai. Mcncndcz sc
rcfcca surai c Tcrry nu i -a ccrui lui s-l ajuic s ajung in Mcic,
rugindu-sc in sclinl dc un duclc ca ninc. El, Mcncndcz, ar fi uiui s -o
fac in dou noduri difcriic, la fcl c uor cun ai ridica un dcgci, i dc irci ori
nai linc dccii an fcui -o cu.
Sini convins, zisc Harlan Poiicr cu un zinlci sunlru, c nu ai ciiui dc
u{in inrcsia c a uica nunra rinirc cunoiin{clc nclc c donnul
Mcncndcz i c donnul Siarr.
N-an dc undc s iiu, donnulc Poiicr. E csic uicrilc nclc s in{clcg
cun dc un on ca dunncavoasir ciiig aii{ia lani. Urnioarca crsoan carc
n-a rcvcnii s nu n ancsicc in irclurilc irilunalului a fosi fiica
dunncavoasir, doanna Loring. Nc -an iniilnii din iniinlarc inir -un lar i an
inirai in vorl cniru c anindoi lcan "lurglic" luiura favorii a lui
Tcrry, dar rca u{in la nod rin arica locului. Nici n-an iiui cinc c, in
cind nu ni-a sus singur. Eu i -an zis ciic ccva dcsrc scniincniclc, i
gindurilc c carc lc an in rivin{a lui Tcrry, iar ca ni -a sugcrai idcca c an s
fac o caricr foaric scuri i ncfcricii dac v scoi c dunnca voasir din
sriic. Sinic{i scos din sriic, donnulc PoiicrP
Cond voi fi, oni rclic cl cu rccal, nu va fi ncvoic s n inircli. Nu vci
avca nici ccl nai nic duliu in accasi rivin{.
Aa n gindcan i cu. M can aician cu s vd luionul dc cccu{ic
icind din scnin, dar dcocandai nu i -a fcui aari{ia. Si nici oli{iiii nu n-
au siciii cinc iic cc, aa cun s -ar fi uiui iniinla. S-ar fi uiui s fiu iraiai
ccva nai u{in clcgani. Dnuicsc c dunnca voasir, donnulc Poiicr, nu a{i
dorii aliccva dccii li niic. Dar cc anunc an fcui ca s v iullurP
Arlor un rinjci carc aducca u{in i a zinlci acru. i sirinsc dcgciclc
lungi i gallcnc, usc icior csic icior i sc ls c saic inc i nai conod.
E o loviiur dcsiul dc dilacc, donnulc Marlowc, i { i-an crnis s-{i faci
jocul. Acun, fii ic rog, aicni la cc -{i sun. Ai crfcci drciaic socoiind c nu
dorcsc aliccva dccii liniic. Dc ascncnca, c foaric osilil ca lcgiura duniialc
cu so{ii Wadc s fic ur i sinlu incidcnial, accidcnial i coincid cnial. S
rnin aa. Eu unul sini fanilisi inir -o coc in carc accsi cuvini nu nai
inscann aroac ninic. Una dinirc fiicclc nclc s -a nriiai cu un cdani din
Dosion, iar ccalali a coniraciai o scric dc csiorii ncsocoiiic, uliina fiind cu
un srnioc conlczcni, carc i -a crnis s duc o via{ dc ninic i lisii dc
noraliiaic, in cind, dcodai i fr nici un fcl dc noiiv scrios, i -a icrdui
siinirca dc sinc i a ucis-o. Duniialc {i sc arc inosilil s accc{i accasi
idcc daiorii slliicici cu carc a fosi conis crina. Dar ic incli. A inucai -o
cu un isiol auionai Mauscr, caci accla c carc l -a luai cu cl in Mcic. Iar
du cc a inucai-o, a fcui ccca cc a fcui ca s acocrc urna glon{ului.
Eccunosc slliicia accsiui gcsi, dar nu ui ia c onul luiasc in rzloi, fuscsc
grav rnii i sufcrisc o nul{inc, i -i vzusc i c al{ii sufcrind. Sc rca oaic s
nu fi avui inicn{ia dc a o ucidc. Sc rca oaic s fi avui loc o nic incicrarc
inirc ci, inirucii dc fai rcvolvcrul aar{inca fiic ci nclc. Era o arn nic dar
uicrnic, calilrul 7,65 nilinciri, nodclul nunii P.P.K. Cloniclc i -a sirliui
caul i s-a orii in crciclc din saiclc unci crdclc dc crcion. N -a fosi
dcscocrii incdiai i accsi annuni nici n-a fosi dai ullicii{ii. Acun, lai s
analizn siiua{ia. Sc inircrusc i sc uii lung la ninc. Ai cliar aa narc
ncvoic s funcziP
Icria{i-n, donnulc Poiicr, an scos-o fr s n gindcsc. Puicrca
olinuin{ci.
Pcniru a doua oar an us {igara la loc.
Tcrry i-a ucis so{ia. Din unciul dc vcdcrc can cu oclclari dc cal al
oli{ici, avca noiivc suficicnic s -o fac. n lus, nai avca i o ali jusiificarc
ccclcni in jurul crcia sc uica alciui lcdoaria c cra isiolul ci, in
oscsia ci i c cl a inccrcai s i -l snulg din nin, i nu a izluiii, i ca s -a
inucai. Un lun avocai lcdani ar fi uiui s inioarc lucrurilc foaric frunos
din condci. Prolalil ar fi fosi acliiai. Dac ni -ar fi iclcfonai aiunci, a fi uiui
s-l ajui. Dar inirucii a rcfcui onorul inir -o crin lruial ca s acocrc
urnclc gloniclui, nu nai cra ninic dc fcui. Trcluia s fug, i in i asia a
fcui-o inir-un nod foaric siingaci.
Fircic, donnulc Poiicr. Dar nai iniii v -a dai iclcfon la Pasadcna, nuP Ccl
u{in aa ni-a zis.
Maialala ddu din ca.
I-an sus s disar, iar cu urna s vd cc oi facc. Nu voian s iiu
undc sc afl. Asia cra olligaioriu. Nu-ni uican crniic s ascund un
crininal.
Da, sun dcsiul dc linc, donnulc Poiicr.
Oarc dciccicz o noi dc sarcasn in cuviniclc duniialcP Nu conicaz.
Du cc an aflai annuniclc, nu nai cra ninic dc fcui. Nu uican ingdui
s sc {in gcnul dc roccs la carc ducc in nod olinuii o ascncnca crin. Ca
s fiu sinccr, cliar n-an lucurai cind an aflai c s -a inucai in Mcic,
lsind in urn o dcclara{ic rin carc nriurisca ioiul.
Nici nu-ni vinc grcu s v in{clcg, donnulc Poiicr.
Sc incruni la ninc ancnin{ior.
Ai grij, iincrc. Nu-ni lacc ironia. Acuna in{clcgi dc cc nu oi ingdui
nici un fcl dc noi ccrcciri din arica nici unci crso ancP Si dc cc an fcui uz
dc ioai influcn{a nca cniru ca anclcia accca s fic cii nai scuri cu uiin{
i s sc lucurc dc cii nai u{in ulli ciiaicP
Dcsigur dac sinic{i convins c cl a onorii -o.
Dincin{clcs c cl a onorii-o. Din cc noiiv ins, asia c ali rollcn. Nu
nai conicaz. Nu sini o figur a vic{ii nondcnc i nici nu inicn{ioncz s dcvin
aa ccva. nioidcauna ni-an dai foaric nuli osicncal s cvii oricc gcn dc
ulliciiaic. M lucur dc oarccarc influcn{ dar nu aluzcz dc ca. Procuroru l cf
al disiriciului Los Angclcs c un on anli{ios carc arc nuli rca nuli
in{clcciunc ca s-i disirug caricra doar cniru a ol{inc o noioriciaic
noncnian. Parc dcslucsc o licrirc ironic in oclii duniialc, Marlowc.
Alung-o. Trin in ccca cc sc nuncic o dcnocra{ic, donnia najorii{ii
oorului. Un idcal slcndid, dac oaic fi iradus in via{. Oancnii sini alci,
dar nunai nainria ariidului rounc candida{ii, iar nainriilc ariidclor
din S.U.A. ircluic s clcliuiasc sunc incnsc ca s oai fi cficacc. Cincva
ircluic s lc furnizczc accii lani i accsi cincva indifcrcni dac c un individ,
un gru financiar, sau oricc vrci dunncaia sc a icai in sclinl la oarccarc
considcra{ic. Lucrul la carc n aici cu i la carc sc aicai cci in gcnul
ncu csic s ni sc crnii s nc irin via{a in singur iaic i discrc{ic
dcccni. Poscd nai nulic ziarc, dar nu sini c gusiul ncu. Lc considcr o
ancnin{arc crnancni la adrcsa u{inci discrc{ii i iniinii{i carc nc -a nai
rnas. Clclliclilc lor ncincciaic dcsrc lilcriaica rcsci in scann cu ciicva
ccc{ii onoralilc lilcriaica dc a facc ncgusioric cu l irfcli, crinc, ornografic,
lucruri dc scnza{ic, ur, insinuri, rccun i foloasclc oliiicc i financiarc alc
roagandci. Un ziar csic doar o afaccrc crcai cniru a scoaic lani dc c
urna rcclanclor. Accsi lucru csic sirins lcgai dc iirajul ziarului i dunncaia
iii dc cc faciori dcindc iirajul.
M-an ridicai i n-an inviriii in jurul scaunului. M-a rivii cu aicn{ic
glacial. M-an aczai din nou. Avcan ncvoic dc un ic dc noroc. Da nu, fir -ar-
al dracului, avcan ncvoic dc noroc cu carul.
E-n rcgul, donnulc Poiicr. Dar dc aici undc ajungcnP
Nu asculia cc-i suncan. Sc oncrunia la roriilc lui gonduri.
Danii au o caracicrisiic sccial, coniinu cl. n caniii{i nari cai
icndin{a dc a-i iri o via{ a lor roric, i cliar dc a -i dczvolia roria lor
coniiin{. uicrca lanilor ajungc s fic foaric grcu dc conirolai sau dc {inui in
friu. Onul a fosi inioidcauna un aninal vcnal. Crc icrca oula{ici, cosiul
uria al rzloaiclor, rcsiunca ncincciai a inoziiclor carc ajung s inscnnc
confiscarca avcrilor ioaic accsic lucruri il fac c on din cc in cc nai vcnal.
Onul dc rind csic olosii i scriai, iar unui on olosii i scriai nu -i d nina
s ail idcaluri. Trcluic s cuncrc lran cniru fanilia lui. n coca noasir
an fosi nariorii unui insininiior dcclin al noralci ullicc ca i al cclci
ariicularc. Nici nu o{i ccrc calii{i noralc dc la oancni a cror via{ c
alciuii din suuncrca fa{ dc lucrurilc dc roasi caliiaic. Si nu o{i s ic
aic{i la lucruri dc lun caliiaic in condi{iilc roduc{ici dc scric. Nici n -ai
ncvoic dc caliiaic, inirucii durcaz rca nuli. Aadar, o inlocuicii rin
ascciul clcgani, rin nod, carc rcrczini o cscroclcric concrcial dcs iinai
s roduc o dcnodarc ariificial. Produc{ia dc nas n -ar uica s-i vind la
anul nrfurilc dac n-ar facc ca ccca cc a vindui anul sia s ar dcnodai
csic ciicva luni. Avcn cclc nai allc lucirii i cclc nai sirluciioarc li din
lunc. Dar in lucirioara all i sucrl gosodina ancrican olinuii nu c
in siarc s fac o nincarc ca lunca, iar laia sucrl i sirluciioarc csic nai
alcs un loc cniru dcodoranic, laaiivc, sonni fcrc i cniru rodusclc acclci
cscroclcrii c scar inicr na{ional carc sc nuncic indusiria cosnciic. Siii,
donnulc Marlowc, noi faccn cclc nai frunoasc anlalajc din lunc. Dar narfa
dinuniru c in cca nai narc aric lun dc aruncai la gunoi.
Scoasc o laiisi narc i all i-i ianon uor iinlclc. Scdcan acolo cu
gura cscai inirclindu-n cc l-o fi fcind c individ s func{ionczc ioiuiP Ura
alsolui ioiul.
E u{in can rca cald cniru ninc in zona asia, zisc cl. Sini dcrins cu o
clin nai rcoroas. An inccui s sun ca un ariicol cdiiorial carc a i uiiai
undc voia s lai.
An on{clcs cu linc undc vrc{i s laic{i, donnulc Poiicr. Nu v lacc
dcloc fclul cun c alciuii lunca, aa c v folosi{i uicrca c carc o avc{i
cniru ca s inrcjnui{i un col{ior discrci i fcrii dc rivirilc oancnilor i s
iri{i in cl can aa cun v aninii{i c iriau oa ncnii acun cincizcci dc ani,
inainic dc coca roduc{ici in nas. Avc{i o sui dc nilioanc dc dolari i io{i
accii lani nu v-au adus aliccva dccii durcri dc ca.
Oi irasc laiisia dc col{uri ca s o iniind, aoi o noioioli i o infund in
luzunar.
Si-aiunciP n inircl scuri.
Pi asia-i ioiul, aliccva nu nai c. Nu v as cinc v -a ucis fiica, donnulc
Poiicr. Dc nuli vrcnc v lcdasc{i dc ca ca dc un lucru ros i. Cliar dac n-a
onorii-o Tcrry Lcnno i adcvraiul asasin sc nai linl inc lilcr, u{in v
as. N-a{i vrca s afla{i c a fosi rins, fiindc asia ar rcinvia lirfclilc i
scandalul i ar urna un roccs i ararca c carc i -ar alciui-o cl ar facc
raf izolarca dunncavoasir discrci i iniin. Fircic, in afar dc cazul cind s -
ar aria aiii dc indaioriior incii s sc sinucid inainic dc a inccc vrcun roccs.
Prcfcralil in Taliii sau in Cuaicnala sau in nijlocul dccriului Salara.
Oriundc nu i-ar da nina rocurorului {inuiului s irinii un on carc s
vcrificc caci cc s-a onionlai.
Zinli lrusc, i cra un zinlci narc i col{uros, in carc sc ancsicca i o
caniiiaic rczonalil dc analiliiaic.
Ia sunc, Marlowc, cc vrci dc la nincP
Dac rin asia in{clcgc{i cc sun dc lani, aiunci v rsund c ninic.
Dcalifcl nu n-an ofiii singur aici. An fosi adus aici. V -an sus adcvrul
dcsrc fclul cun l -an cunoscui c Eogcr Wadc. Dar cl v -a cunoscui fiica i arc
inir-adcvr anicccdcnic dc violcn{, cu ioaic c cu n-an fosi niciodai narior
la aa ccva. Ascar, individul a inccrcai s sc sinucid. Arc olscsii, arc c
liniuii dc sirigoi. Arc un ingroziior conlc dc culalili iaic. Dac iniinlior
a fi in cuiarca unui suscci, cl ar fi onul carc -ni ircluic. ni dau scana c c
doar unul dinir-o sui, dar iniinlarca facc s fic singurul c carc -l iiu.
Sc ridic, i cind siica in icioarc cra inir -adcvr inrcsionani. Si indirjii.
Sc aroic i rnasc in fa{a nca, doninindu -n.
Ar fi suficicni un iclcfon, donnulc Marlowc, ca s rnii fr auioriza{ia
dc dcicciiv ariicular. Tc rog s nu ic joci cu ninc, c nu iolcrcz aa ccva.
Si ar fi suficicnic dou iclcfoanc ca s n irczcsc sruiind noroiul din
an{ i fr arica din saic a caului.
Scoasc un loloi asru.
Nu aa lucrcz cu. Dnuicsc c in ncscria duniialc dcsiul dc ciudai c
fircsc s-{i incliui una ca asia. Ti -an acordai rca nuli din iinul ncu. An
s clcn najordonul s ic conduc.
Nu c ncvoic, i-an rsuns i n-an ridicai i cu in icioarc. An vcnii aici
ca s rincsc insiruc{iuni. Mul{uncsc foaric nuli cniru iinul c carc vi l -
an rii.
Mi-a oniins nona.
O{i nul{uncsc c ai vcnii. Crcd c dc fai cii un on dcsiul dc cinsiii in
fclul duniialc. Dar nu inccrca s fii i crou, iincrc. Nu icsc ninic din clcsiia
asia.
An dai nona cu cl. Ti-o siringca ca o ncnglin cniru {cvi. Mi -a acordai
un zinlci nai lincvoiior. Ecdcvcnca donnul Siilnarc, ciiigiorul, ccl cc {inc
frinclc iuiuror lucrurilor.
Onir-o lun zi s-ar uica s-{i dau vrco ircal rcnialil. Si ic rog s nu
lcci dc aici cu gindul c cu cunr oliiicicnii sau auiorii{ilc. Nici n -an
ncvoic. La rcvcdcrc, donnulc Marlowc. Si inc o dai i{i nul{u ncsc cniru c
ai vcnii.
Enasc in icioarc urnrindu-n cu rivirca in cind an ic ii din
cancr. Tocnai uscscn nina c clan{a uii din fa{ cind Linda Loring ii fcu
lrusc aari{ia dc undcva din unlr.
EiP n inircl ca caln. Cun ic-ai in{clcs cu iaiaP
Slcndid. Mi-a clicai cc inscann civiliza{ia. Adic, vrcau s sun, cun
o vcdc cl. O s-o nai lasc cl s nai ncarg inainic inc ni{cl. Dar ar fi linc ca ca
s-i lagc linc nin{ilc in ca i s nu sc ancsiccc in via{a lui ariicular. Dac
nu sc asianr, cl oaic oricind s -i dca iclcfon lui Dunnczcu i s anulczc
conanda fcui anicrior.
Eii un caz discrai.
Cinc, cuP Eu un caz discraiP Vai dc ninc, doann , dar uii-ic linc la
lalacul duniialc. n conara{ic cu cl nu sini dccii un lclclu cu ocli allairi
i cu o sunioarc nou-nou{.
An icii i Anos n aicia cu Cadilla cul iras la scar. M-a dus inaoi la
Hollywood. I-an ofcrii un dolar dar n-a vrui s-l rincasc. I-an rous s-i
cunr ocziilc lui T. S. Elioi, dar ni -a zis c lc arc dcja.
CAPITOLUL 33
A irccui o sinin fr s rincsc nici o vcsic dc la fanili a Wadc. Era
canicul, i acrul cra uncd i liicios i in{ciura acid a snogului sc
sirccurasc in in Dcvcrly Hills. Din virful falczci Mullolland il uicai vcdca
iniinzindu-sc lai dcasura oraului, ca o ncgur {inindu -sc aroac dc
nini. Cind crai rins in cl arc-i sin{cai gusiul i nirosul i ic in{ca in
ocli. Toai lunca sc lingca dc cl. La Pasadcna, (undc sc rcfugiascr nilionarii
inlicsi{i du cc gloaia lollywoodian lc sur casc cariicrul Dcvcrly Hills} cdilii
oraului urlau dc furic. Toiul cra din vina snogului. Dac un cnra rcfuza s
nai cinic, dac iniirzia liarul, dac cclinczul avca urici, dac un lirin
niru cu gulcr scrolii sufcrca un aiac dc cord in drun src liscric, dc vin
cra doar snogul. Pc undc siican cu, dc olicci acrul cra lincdc dis-dc-
dininca{, i aroac inioidcauna in cursul no{ii. Din cind in cind sc nai
iniinla s fic lincdc o zi inircag dar nincni nu iia dc cc.
Tocnai onir-o ascncnca zi iniinlior cra joi ni-a iclcfonai Eogcr
Wadc.
Cc nai faciP La iclcfon c Wadc.
Clasul ii suna siranic dc linc.
Minunai, dar dunncaiaP
Sini ircaz, n icn. Nu nai lcau. Scoi grcu un lan cinsiii. Ar irclui s
sin ni{cl dc vorl. Si an inrcsia c-{i daiorcz niic lani.
A, dc undc!
M rog, cc rcrc ai dac nc-an vcdca azi la rinzP Ai uica vcni c -aici
on jurul orci unuP
Crcd c da. Cc nai facc CandyP
CandyP Prca ncduncrii. Prolalil c in noaica accca fuscsc aiii dc
anc{ii incii nu-i ddusc scana dc nirnic. A, da, ni -aduc aninic c in scara
accca ic-a ajuiai s n aczi in ai.
Da. E un iincrcl foaric scrvialil din an in Paic. Si doanna Wadc cc
faccP
Si ca c linc. S-a dus in ora du cunriuri.
Nc-an sus la rcvcdcrc iar cu an inccui s n inviri in scaunul ncu
iurnani. Ar fi fosi dc daioria nca s-l inircl cun ii ncrgc carica. Poaic c
inioidcauna s-ar cuvcni s-l inircli c un scriiior cun ii ncrgc carica. Dar c
dc ali aric s-ar uica ca cl s fic al dracului dc liciisii dc inirclarca asia.
Pcsic u{in vrcnc an nai rinii un iclcfon un glas nccunoscui.
La iclcfon c Eoy Aslicrfcli. Siii, donnulc Marlowc, ni -a sus Ccorgc
Pcicrs s-{i dau iclcfon.
A, da, nul{uncsc. Dunncaia l -ai cunoscui c Tcrry Lcnno la Ncw York.
Pc aiunci ii zicca Marsion.
Eaci. Trgca iarc la nsca i -aiunci. Dar c clar c c vorla dc acclai
ii. E inosilil s-l confund. P-aici l-an vzui inir-o scar la localul Clascn,
cu ncvasi-sa. Eu cran cu un clicni. Clicniul ii cunoica. Dar din caic, n
icn c nu-{i oi sunc nunclc clicniului.
On{clcg. Dc fai crcd c nici nu nai arc rca nuli inorian{. Carc cra
nunclc lui nicP
Siai nunai o cli s-ni scarin crcicrul. A, da, Paul. Paul Marsion. Si
nai cra o clcsiic, dac ic inicrc scaz. Puria o insign din arnaia lriianic. O
vcrsiunc a ra{ci loorogiic.
Ala. Si cc i s-a nai onionlaiP
Nu iiu. An vcnii aici in aus. Daia urnioarc cind l -an vzui cra i cl
aici csiorii cu fiica aia can nclunaiic a lui Harlan Poiicr. Dar clcsiiilc
asica crcd c lc iii c ioaic.
Onirc iin au nurii anindoi. Dar in oricc caz i{i nul{uncsc c ni -ai
sus.
Pcniru u{in. M lucur c {i -an uiui fi dc folos. Prinzi ccva din clcsiia
asiaP
A, dc undc! i-an zis, dci nin{can. Niciodai nu l -an inirclai ninic
dcsrc cl. Odai ni -a sus c a fosi crcscui la orfclinai. Ar fi oarc osilil s ic
fi inclaiP
Cun, fraic, cu rul la all i fa{a aia scrijclaiP Nici vorl. Eu nu zic c
nu ni s-a iniinlai s uii vrco nuir in via{, dar -aia inosilil.
El ic-a vzuiP
Cliar dac n-o fi vzui, n-a dai scnnc. Daic fiind inrcjurrilc, nici nu
ic uicai aicia la aa ccva. Si -orn cra foaric osilil s nu n fi {inui
ninic. Cun i{i ziccan, acolo la Ncw York cra inioidcauna afunai.
I-an nul{unii inc o dai i ni -a zis c i-a fcui lccrc i convcrsa{ia a
luai sfirii.
An siai o vrcnc i n-an gindii la ioi cc-ni suscsc iiul. Zgonoiul
iraficului dc c lulcvard crca un fond nuzical oIIguto cniru ncdiia{ia nca.
Era rca uicrnic. Vara cind c cald ioiul {i sc arc rca zgonoios. M -an
ridicai, an inclis arica dc jos a fcrcsirci i i -an iclcfonai ofi{crului dcicciiv
Crccn dc la lrigada crininal. A avui analiliiaica s nu sc fcrcasc s
vorlcasc cu ninc.
Asculi, i-an zis cu du iniroduccrca dc rigoarc, an auzii dcsrc Tcrry
Lcnno ccva carc n las nasc. Un ii c carc-l cunosc l-a cunoscui la Ncw
York sul un ali nunc. I -ai vcrificai dosarul din rzloiP
M, cc s n fac cu cu voi iia carc nu vrc{i s lga{i niciodai ninic la
cuiiu{P ini rsunsc asru Crccn. Voi ur i sinlu nu inv{a{i nicio dai s
sia{i cunin{i c crcngu{a voasir. Clcsiia aia c inclis. n cuiai cu aic
lacic, cu grcui{i dc lunl aiirnaic dc ca i aruncai in fundul occanului. Tc -
ai rinsP
Sinina irccui ni -an circcui o du-aniaz inircag cu Harlan
Poiicr. n casa fiic-si din Idlc Vallcy. Vrci s vcrificiP
Si cc fcca{i inrcunP n inircl cl asru. Asia, in cazul cind ic -a
crcdc.
Pi an nai discuiai i noi dcsrc una i dcsrc alia. El n -a inviiai. i sini
sinaiic. Prinirc aliclc, ni -a zis c faia a fosi inucai cu un Mauscr nodcl
P.P.K., calilrul 7,65. SiiaiP
Coniinu.
Era cliar rcvolvcrul ci, cfulc. Asia conicaz ni{clu, oaic. Dar ic rog s
nu n in{clcgi grcii. Nu inccrc s scornoncsc nici un fcl dc unglcrc
iniunccoasc. Asia csic o clcsiiunc crsonal. Undc a ciai cl rana aiaP
Crccn icu. Sc auzi o u inclizindu-sc in cancra undc sc afla. Aoi ini
zisc caln.
Poaic c inir-o incicrarc cu cu{iiclc nai la sud dc grani{.
Hai, Crccn, d-o nailii, doar ai avui anrcniclc lui. Si lc-ai irinis la
Waslingion, ca inioidcauna. Si ai ciai in sclinl un raori ca
inioidcauna. Nu {i -an ccrui s-ni sui dccii un annuni in lcgiur cu
dosarul lui din arnai.
Dar cinc a zis c a avui aa ccvaP
Pi, dc ild, Mcndy Mcncndcz. Du cii sc arc, Lcnno i -a salvai odai
via{a i aiunci a ciai rana. A fosi luai rizonicr dc ncn{i i ia i -au fcui o
ocra{ic i i-au dai olrazul c carc-l avca.
Mcncndcz, P Si cc, il crczi c orcul laP Prolalil c ai o gaur in ca.
Lcnno n-avca dosar din rzloi. N-avca nici un fcl dc dosar sul nici un fcl dc
nunc. Acun cii nul{uniiP
Dac zici dunncaia... Dar nu rca vd dc cc i -ar fi dai Mcncndcz
osicncala s sc dclasczc in aici ca s -ni vind nic casiravc{i i s n
rcvin s-ni vd dc ircal fiindc Lcnno a fosi canarad cu cl i cu Eandy
Siarr, iiul la din Las Vcgas, i c nu vor s -i lagc nincni riiul in irclurilc
lor. La urna urnci. Lcnno cra dcja nori.
Cinc dracu nai iic cc oaic s-i ircac rin caul unui gangsicrP n
inircl vcninos Crccn. Sau cc urnrcic cl. Poaic c Lcnno o fi fcui ccva
afaccri inu{iic cu ci inainic s sc insoarc cu sacul la dc lani i s ajung un
ii rcsccialil. O vrcnc a fosi cf dc sal la cazinoul lui Siarr. Acolo a
cunoscui-o c fai. Un zinlci, o lccciunc i un snocling. Asia -i facc fcrici{i
c clicn{i i ii nai {inc in friu i c iriorii casci. Crcd c aria dcsiul dc finu{
cniru slujla aia.
Era fcrnccior, i-an zis. Clcsiic cu carc oli{ia n-arc ircal. {i rnin
indaiorai, donnulc scrgcni. Aroo, cc nai facc ciianul CrcgoriusP
E in conccdiu ca s-i rcgicasc cnsionarca. Nu ciicii ziarclcP
Nu agina oli{icncasc, donnulc scrgcni. Prca c soioas.
Tocnai inccrcan s-ni iau rnas lun dc la cl cind n ori.
Dar cc-a vrui cu dunncaia donnul MilionP
A, an lui i noi o ccac dc ccai inrcun. Vizii dc curioazic. Zicca c
ar vrca s-ni dca o ircal-dou dc fcui. Dc ascncnca, a sugcrai doar aa
ca o aluzic, nu c lcau c oricc curcan carc ar indrzni s sc uiic cruci la
ninc o s ail aric dc nari nc cazuri on viiior.
Parc cl ar conducc scc{ia dc oli{ic, susc Crccn.
A i sus c n-o conducc cl. A nai sus i c nu-i cunr cl c conisari
sau c rocurorii disiriciuali. S-ar rca c ci sc incolccsc dc lunvoic in
oala lui cind iragc cl un ui dc sonn du -aniaz.
Du-ic nailii, ini zisc Crccn i -ni irinii iclcfonul.
Crcu lucru, s fii oli{isi. Niciodai nu o{i s iii cui ircluic s -i faci c
lac i cu cinc o{i s ic joci fr nici un risc.
CAPITOLUL 34
Por{iunca dc drun avai cu iair sari dinirc osca i curla dcalului
dn{uia in cldura aniczii, iar iufiurilc cc snl{au niniul ars dc soarc dc o
aric i dc alia crau dcja udraic ca raf dc granii. Mirosul dc luruicni ic
ingrc{oa. Dica o lriz uoar dar ficrlinic i acr. Mi -an scos laina i ni -an
suflccai ninccilc, dar oriicra cra rca ficrlinic ca s -ni rczcn lra{ul c ca.
Un cal rionii no{ia olosii sul un ilc dc sicjari. Un ncican ncgricios
cdca c nini i ninca ccva dinir -un ziar. Un ciulin sc rsuci alcnc c drun
i sc ori ling un lolovan dc granii, iar o oirl carc fuscsc acolo cu o cli
nai inainic disru fr ncar s ar c s -a nicai.
Aoi n-an irczii dincolo dc dcal, c laiou i inir -o {ar sirin. Pcsic cinci
ninuic, an inirai c alcca vilci so{ilor Wadc, an arcai naina i an sirliui
dalclc dc iair. An sunai la u. Mi -a dcsclis cliar Wadc. Era inlrcai cu o
cna all cu naro cu nincci scuric, an ialoni dc inz llcu-al i in
icioarc cu auci dc cas. Prca lronzai i aria linc. Avca o ai dc ccrncal
c nin i un firiccl dc scrun ling nas.
M-a condus in lirou i s-a insialai in saiclc ncsci dc lucru. Pc ca cra un
icanc gros dc foi gallcnc daciilogra fiaic. Mi-an us laina c un scaun i n-an
aczai c canaca.
Mul{uncsc foaric nuli c ai vcnii, Marlowc. Dci ccvaP
Prolalil c an fcui caci nuira c carc o facc oricinc cind il oficic un
lc{iv s lca ccva. n oricc caz, an sin{ii c asia ni sc iniinl. Mi -a zinlii
ironic.
Eu unul an s lcau o coca-cola.
Vd c ic rinzi in doi iini i irci nicri. N -an inrcsia c {in ncarai
s lcau ccva in clia asia. Iau i cu ioi o coca -cola.
As ccva cu iciorul i du un rsiin ii fcu aa ri{ia Candy. Prca
foaric {ifnos. Puria o cna alla sir i o carf oriocalic dar n-avca laina
all, aniofi all-ncgru i anialoni clcgan{i dc galardin cu ialia foaric sus.
Wadc conand cclc dou coca-cola. Candy n rivi asru i sc indcri.
CaricaP sun inirclarca nca in iin cc arian src ioul dc liriic.
Mda. Puic.
Nu crcd. Coi nai aiP
Pi an scris can dou ircini fa{ dc cii ni sc licic. Ccca cc c al
dracului dc u{in. Siii cun ii d scana un scriiior cind s -a icrninai cu clP
Nu n ricc dcloc la scriiiori, i -an rsuns unlindu-ni ia.
Cind inccc s ciicasc dc rin cr{ilc lui nai vccli, in cuiarca
insira{ici. Asia c culnca. An aici cinci suic dc agini dc nanuscris
daciilografiai, csic o sui dc nii dc cuvinic. Cr{ilc nclc sini foaric lungi.
Pullicului ii lac cr{ilc lungi. Dlcsicnaiul sia dc ullic iinii socoaic c
dac sini nulic agini ircluic s fic i nuli aur in clc. Eu unul nici nu
indrzncsc s lc rcciicsc. Si nu {in ninic nici juniaic din cc an scris in clc.
Mi-c ur i sinlu fric s n uii la roria nca ocr.
n sclinl dunncaia ar{i foaric linc. Judccind du scara accca, nu ni -
a fi incliuii. S-ar rca c ai nai nuli uicrc i iric dc caracicr dccii ic
crcdcan cu in siarc s dovcdcii.
On noncniul dc fa{ an ncvoic i dc aliccva, nu nunai dc i ric dc
caracicr. An ncvoic dc un lucru c carc nu -l cac{i ur i sinlu dorindu-l.
ncrcdcrc in roria crsoan. Sini un scriiior rsf{ai carc i -a icrdui in-
crcdcrca. An o cas frunoas, o ncvasi frunoas i in casri frunoasc. Dar dc
fai nu dorcsc ninic aliccva dccii s n inli i s uii.
Oi srijini lrlia in alna fcui cu i rivi dincolo dc lirou.
Eilccn zicc c an inccrcai s n inuc. Cliar aa ru a fosiP
Pi cc, nu-{i aduci aninicP
Cliin din ca.
Alsolui ninic, in afar dc faiul c an czui i n-an rnii la ca. Si c
du un iin n aflan in ai. Si c crai i dunncaia acolo. Tc -a clcnai
EilccnP
Da. Nu {i-a susP
Nu rca ni-a sus narc lucru in uliina sinin. An inrcsia c s -a
siurai. Pin aici. i dusc nuclia alnc i in drciul giiului, sul lrlic. Si
sccna aia c carc a fcui -o Loring in salonul nosiru nu i -a fosi nici ca dc rca
narc ajuior.
Doanna Wadc zicca c nu conicaz ciiui dc u{in.
Pi nornal, cc cra s zicP niinlior cra adcv rul, dar nu sini convins
c ca crcdca on cl cond l-a sus.
Individul csic ur i sinlu anornal dc gclos. Dci un lrcl -dou cu
ncvasi-sa inir-un col{ i rizi u{in i o sru{i cind ii sui noaic -lun i
incdiai ii incliuic c iricii cu ca. Unul din noiivc fiind c lui nu i sc
iniinl accsi lucru.
Cc-ni lacc nic aici in Idlc Vallcy, csic c ioai lunca ducc ur i sinlu
o via{ nornal i conod!
Sc incruni, i aoi ua sc dcsclisc i Candy adusc dou siiclc dc coca -cola
i dou alarc c carc lc unlu. Pusc unul i n fa{a nca fr s sc uiic la ninc.
Prinzul csic o juniaic dc or, zisc Wadc. Si undc {i -c laina allP
Azi an zi lilcr, ii rsunsc Candy cu o fa{ fr crcsic. Nu sini
lucircas, siinc.
Ajungc ni{ic friiur rccc sau sandviuri i lcrc, zi sc Wadc. Candy,
lucircasa csic lilcr asizi, iar cu an inviiai un ricicn la nas.
Crcdc{i c v c ricicnP rinji Candy. Ar fi linc s inircla{i ncvasia.
Wadc sc ls c saic in foioliu i -i zinli.
Msoar-{i cuviniclc, onulc{ulc. Aici i{i ncrgc r ca linc. Nu-{i ccr rca
dcs favoruri, nu-i aaP
Candy lcc oclii in nini. Du o cli sc uii la Eogcr i rinji.
E-n rcgul, cfulc. Pun laina all. Aduc rinzul, crcd.
Sc rsuci fr zgonoi c clciic i ici. Wadc sc uii s vad dac a inclis
ua. Aoi ddu din uncri i sc uii la ninc.
Pc vrcnuri lc ziccan scrviiori. Acun lc ziccn crsonal doncsiic. M
inircl cii o s nai ircac in cind o s ircluiasc s lc scrvin nicul dcjun la
ai. i licsc rca nul{i lani individului siuia. E rca rzgi iai.
Salariul sau ii nai dai i ccva c dcasuraP
Dc ild ccP n inircl cu asrinc.
M-an ridicai i i-an inninai niic foi gallcnc.
N-ar fi ru s lc ciicii. Evidcni, nu-{i nai aninicii c n-ai rugai s lc
ru. Erau c naina dc scris, sul lus .
Dcsiuri aginilc gallcnc i sc ls c saic ca s lc ciicasc. Palarul dc
coca-cola fisiia in fa{a lui, nclgai in scan. Ciii incci, incruniindu -sc. Cind
ajunsc la sfirii, lc iniuri la loc i -i linl dcgciul c indoiiur.
Eilccn lc-a vzuiP inircl cl cu nuli grij.
N-an dc undc s iiu. Sc oaic s lc fi vzui.
Can aiuriic, nuP
Mic ni-au lcui. n sccial arica cu liaiul la dc ircal carc a nurii
cniru dunncaia.
Dcsiuri din nou foilc dc liriic i lc rusc cu ciud in fi ii lungi c carc lc
arunc in coul dc liriii.
Dnuicsc c un lc{iv c in siarc s scric, s sun, sau s fac oricc, zisc
cl incciior. Pcniru ninc n-au nici un scns. Candy nu n aniajcaz. Tinc la
ninc.
Poaic n-ar fi ru s ic inlc{i din nou. Aiunci , cvcniual {i-ai aninii cc-ai
vrui s sui. Ti-ai uica aninii o nul{inc dc alic lucruri. An nai discuiai noi
odai ioaic clcsiiilc asica in scara aia cind a luai foc isiolul. Dnuicsc c i
Scconalul ic fcusc can inscnsilil. Alifcl rcai dcsiul dc u {in afcciai dc
luiur. Dar acun rciinzi c nu {ii ninic c ai scris clcsiiilc alca c carc {i
lc-an dai adincauri. Nici nu c dc nirarc c nu cii in siarc s -{i icrnini carica,
Wadc. E dc nirarc c nai iz luicii s rnii in via{.
Sc alcc inir-o aric i dcsclisc un scriar dc la lirou. Dijlii rin cl i aoi
scoasc un carnci dc cccuri cu irci conariincnic. l dcsclisc i iniinsc nina
du ioc.
O{i daiorcz o nic dc dolari, ini zisc cl caln. Scrisc suna c ccc. Aoi i
c coior. Eusc cccul, inconjur liroul i-l arunc in fa{a nca. E-n rcgulP
M-an lsai c saic i an ridicai oclii src cl fr s n aiing dc ccc i
fr s-i rsund. Avca fa{a incordai i siringca din luzc. Oclii ii crau dui in
fundul caului, goli{i dc oricc crcsic.
Prolalil dunncaia i{i incliui c cu an onorii -o i l-an lsai c Lcnno
s irag onosclc in locul ncu, zisc cl incci. Era inir -adcvr o siricai. Dar nu
o{i s-i zdrolcii caul unci fcnci ur i sinlu cniru c c o siricai. Candy
iic c n duccan uncori c acolo. Parica ciudai csic c cu nu -l vd in siarc
s n dca dc gol. S-ar uica s n incl, dar nu crcd c -o s-o fac.
Nici n-ar conia dac-ar facc-o. Pricicnii lui Harlan Poiicr ar rcfuza s -l
asculic. Si c urn, ca nici n-a fosi asasinai cu siaiucia aia dc lronz. A fosi
inucai in ca cu roriul ci rcvolvcr.
Sc rca oaic s fi avui isiol, ini zisc cl aroac ca rin vis. Dar nu
iian c a fosi inucai. n rcs nu s -a sus.
Nu iiai sau nu {incai ninicP l -an inirclai. Nu, in rcs nu s-a sus
ninic.
Cc onccrci s sco{i dc la ninc, MarlowcP Vorlca inc i acun dcsiul dc
llind, aroac ca in vis. Cc-ai vrca s facP S-i sun ncvcsii-niP S dau o
dcclara{ic oli{iciP La cc-ar scrviP
Ziccai c un on cunsccadc a nurii cniru dunncaia.
N-an vrui s sun aliccva dccii c dac s -ar fi fcui o anclci adcvrai
s-ar fi uiui ca cu s fiu idcniificai drci unul dar nunai unul dinirc
suscc{ii osilili. Din nai nulic uncic dc vcdcrc, asia ar fi inscnnai c sini
un on sfirii.
Asculi, Wadc. S iii c n-an vcnii aici ca s ic acuz dc crin. Ccca cc
ic roadc csic c nici dunncaia singur nu cii sigur dc ninic. Ai anicccdcnic dc
violcn{ fa{ dc so{ia duniialc. Cind cii lcai, lalar n -ai cc faci. Eii
inconiicni i ui{i ioiul. Faiul c zici c nu-i sfrini caul unci fcnci ur i
sinlu fiindc c o siricai nu c un arguncni. Asia csic iocnai lucrul c carc l -
a fcui cincva. Si individul cruia i s -a us in scan ircala asia ni sc rca
nic c arc nuli nai u{inc ansc dccii dunncaia s fi fosi vinovai.
Sc indrci src ua dcsclis i rnasc acolo rivind licrirca dc aluri a
ari{ci c surafa{a lacului. Nu ni -a rsuns. Nici nu s-a nicai, nici n-a scos
vrco vorl. Pcsic vrco dou ninuic s -a auzii o liaic in u. Inir Candy
aducind o nsu{ cu roiilc, cu o fa{ dc nas all scrolii, laiouri cu caacc
dc argini, o cafciicr i dou siiclc dc lcrc.
Dcsclid lcrca, siincP adrcs cl inirclarca circ sinarca lui Wadc.
Adu-ni o siicl dc wlisky, rsunsc Wadc fr s sc inioarc .
Scuza{i, siinc, wlisky nu.
Wadc sc rsuci c clciic i -l lu in rinirc rsiindu-sc urii la cl, dar Candy
nici nu sc clinii. i arunc oclii c cccul dc c nsu{a dc cociciluri i -i suci
caul ca s-l oai ciii. Aoi ridic oclii circ ninc i u icr ccva rinirc din{i.
Pc urn sc uii la Wadc.
Acun lcc. Ziua nca lilcr .
Sc inioarsc i ici. Wadc risc.
Aa c n duc s-ni iau singur, zisc cl fr rclic i ici.
An ridicai unul dinirc caacc i an vzui niic sand viuri cu irci col{uri,
ariisiic dccoraic. An luai unul, ni -an iurnai niic lcrc i an nincai sandviul
in icioarc. Wadc s-a iniors cu o siicl i un alar. S-a aczai c canaca, i -a
iurnai o doz zdravn i a inccui s -o sug. S-a auzii un zgonoi dc nain
indcriindu-sc dc cas rolalil Candy carc lcca c alcca dc scrviciu. An
nai luai un sandvi.
Siai jos i f-ic conod, ini zisc Wadc. Trcluic s onorin iinul o du -
aniaz inircag. Dcja inccusc s sc arind. Clasul ii vilra i cra vcscl. Nu -i
aa, Marlowc, c nu-{i sini rca sinaiic.
Accasi inirclarc a nai fosi us i a nai rinii o dai rsuns.
Siii ccvaP Eii un iiclos dcsiul dc ncnilos. Ai fi in siarc s faci oricc
nunai ca s afli cc vrci s iii. Ai fi fosi in siarc cliar s i faci dragosic cu
ncvasi-nca in iin cc cu cran lcai nori in cancra dc aliuri.
Eii in siarc s crczi cliar ioi cc -{i sunc arunciorul la dc cu{iicP
Oi nai iurn niic wlisky in alar i -l ridic in lunin.
Nu cliar ioiul, nu. Frunoas culoarc arc wliskyul, nu-i aaP S ic incci
inir-un oio auriu asia nu-i cliar aa dc ru. "La niczul no{ii s ic siingi
fcrii dc clin". Cun sun nai dcaricP A, scuz -n, n-ai dc undc s iii. E rca
ociic cniru dunncaia. Dunncaia cii un fcl dc siiclcic, nuP Tc sucri dac ic
inircl cc cau{i aiciP
Mai lu niic wlisky i inccu s rinjcasc la ninc. Aoi ddu cu oclii dc
cccul dc c nas. niinsc nina du cl i -l ciii c dcasura alarului.
S-ar rca c c scnnai cniru a fi incasai dc cincva cu nunclc dc
Marlowc. Dar n inircl dc cc, ca lai cniru ccP S-ar rca c cu l-an
scnnai. Marc rosiic din arica nca. Sini un on uor dc iras c sfoar.
Onccicaz cu icairul sia, i -an zis cu asrinc. Undc {i -c ncvasiaP
A ridicai oliiicos oclii.
So{ia nca va fi acas la noncniul oirivii. Nu incac indoial c inirc
iin cu voi fi irccui dincolo dc linc i dc ru aa c o s ail rgaz s ic
disirczc du lunul ci lac. Toai casa o s v sica la disozi{ic.
Undc c isiolulP l -an onirclai lrusc.
Fcu o nuir conlci idioai. I-an sus c-l uscscn in scriarul liroului.
Cu siguran{ c acun nu nai c acolo, ni -a rsuns. Dac-{i facc lccrc,
o{i s-l cau{i. Nunai ai grij s nu furi nici un fcl dc guni{c.
M-an dus la nasa lui dc lucru i an inscciai -o. Nici urn dc isiol. Asia
cra cii dc cii ccva. Prolalil ol ascunscsc Eilccn.
Asculi, Wadc, ic-an inirclai undc {i -c ncvasia. Crcd c ar fi linc s sc
inioarc acas. Nu cniru linclc ncu, anicc, ci cniru al duniialc. Cincva
ircluic ncarai s-{i oaric dc grij, i s n ia dracu dac o s fiu cu la.
Sc uii lung la ninc, cu o rivirc vag. Mai {inca inc cccul in nin. Ls
jos alarul i rusc cccul in dou, aoi in airu, in oi, i ls luc{clclc s
cad c jos.
Sc in{clcgc dc la sinc c suna cra rca nic , ini zisc. Scrviciilc duniialc
sini foaric scunc. Nici ncar o nic dc dolari us ncvasi-nca nu ic oi
saiisfacc. ni arc foaric ru, dar nai sus dc aiiia nu oi ridica suna. Dccii in
doncniul sia. Si ningiic siicla.
An lccai.
Dar dc ccP Ai vrui s-ni aninicsc ccva. Ei linc... ncnoria nca c aici in
siicla asia. Enii -aici, rin rcajna nca, lirinc. Cind voi fi dcsiul dc lcai,
i{i voi vorli dcsrc ioaic fcncilc c carc lc -an asasinai.
Dinc, Wadc, c-n rcgul. Mai rnin ni{cl -aici. Dar nu cliar in cancra
asia. Dac ai ncvoic dc ninc, sfarn un scaun dc crcic.
An icii i an lsai ua dcsclis. An iravcrsai living -roonul incns i an
icii in aiio i irgindu-ni un czlong in unlra sircinii n-an iniins u{in.
Dincolo dc lac sc vcdcau dcaluril c invluiic inir-un alur allsirui. Driza
occanului inccusc s sc sirccoarc rinirc nun{ii nu rca inal{i circ aus.
Purifica acrul rinir-un curcni i niura un ic din cldura grcu dc suoriai
iocnai aiii cii ircluic. Idlc Vallcy avca o var idcal. Crcd c cincva lnuisc
asifcl lucrurilc. Era un lun sis icnaiizaior. "Paradisul" i "Acccsul sirinilor
inicrzis". "Eczcrvai cniru clii". "Enigran{ii din Euroa ccniral nu sini
adnii". Nunai crcna, nunai gloaia din rinclc loji, lunca cca nai disiins .
Ca so{ii Loring i so{ii Wadc. Aur curai.
CAPITOLUL 35
An siai iniins acolo o juniaic dc or inccrcind s n loirsc cc s fac. O
aric din ninc voia s-l lasc in acc s sc inlcic du ofia ininii i s vad
dac icsc ccva din clcsiia asia. Nu n gindcan c ar uica s i sc iniinlc
narc lucru in roriul lui lirou din roria lui cas. S -ar fi uiui s cad din
nou, dar asia avca s sc iniinlc nuli nai iirziu. Individul avca o caaciiaic
scrioas. Si nu iiu cun sc facc, dar lc{ivii nu sc rncs c niciodai rca grav. S-
ar uica s-l aucc iari olscsia lui cu vinov{ia. Dar nai nuli ca sigur c dc
daia asia ur i sinlu o s adoarn.
Ccalali aric din ninc voia s lccc dc acolo i s sica dcoaric, dar asia
cra acca aric din ninc crcia nu-i dau niciodai asculiarc. Pcniru c dac a
fi asculiai-o vrcodai a fi rnas in oraul undc n-an nscui i a fi lucrai ca
vinzior la o ficrric i n-a fi insurai cu faia aironului i a fi fcui cinci
coii i lc-a fi ciiii agina unorisiic din zi ar duninic dininca{a i i -a fi
ocnii in ca cind nu crau cunin{i i n-a fi ciorovii cu ncvasia in rivin{a
lanilor dc luzunar c carc cra sau nu cra linc s li -i dn i in rivin{a ro-
granclor dc la radio sau dc la iclcvizor dc carc avcau sau n -avcau voic s sc
lucurc. Da cliar s-ar fi uiui s n i inlog{csc aiiia cii sc oaic inlog{i
cincva inir-un orcl s an o cas cu oi cancrc, dou auio nolilc inir-un
garaj, s nninc ui in ficcarc duninic, s an rcvisia Fcudcrs Dgcst c nasa
din living-roon, ncvasia cu ondula{ic crnancni i cu cu un crcicr ca un sac
dc cincni Poriland. Ti -o ofcr {ic, iiicu'. Eu unul rcfcr oraul narc, sordid,
nurdar i corui.
M-an ridicai din czlong i n-an inaoiai in lirou. Wadc cdca acolo,
ncfcind ninic, rivind in gol, cu siicla dc scoicl c juniaic goal la
indcnin, cu o incruniarc ncloirii c fa{ i un licr fr crcsic in ocli. S -
a uiiai la ninc ca un cal carc rivcic csic gard.
Cc vrciP
Ninic. Tc sin{i lincP
Las-n-n acc. An un onulc{ c unr carc-ni sunc ovcii.
An luai dc c nsu{a cu roiilc inc un sandvi i inc un alar cu lcrc.
An ncsiccai sandviul i an sorlii din lcrc, rczcnindu -n dc lirou.
Siii ccvaP n inircl cl lrusc, i dcodai vocca lui rsun nuli nai
lincdc. An avui c vrcnuri un lrlai drci sccrciar. i dician. L -an
conccdiai. M cncrva cniru c cdca acolo i n aicia s crccz. An grcii.
Trcluia s-l sircz. Mi-au icii vorlc c cic n-a da la lrla{i. Dcic{ii ia
carc scriu cronici liicrarc fiindc aliccva nu sini in siarc s scric s -au rins i
au inccui s sun vruic i ncvruic c socoicala nca. Siii, ircluic s i -i
acrc i ci c ai lor. Sini crvcri, io{i in la unul. Pcrvcrsul csic arliirul
ariisiic al cocii noasirc, ricicnc. Pcrvcrsul csi c acun in virful iranidci.
Cliar aaP Parc sc nai suncau i nai dcnuli ovcii dinir -asica.
Nu sc uiia dcloc la ninc. Vorlca ur i sinlu. Si ioiui a auzii cc -an zis.
Da, dc nii dc ani incoacc. Si in sccial in ioaic narilc coci alc ar ici.
Aicna, Eona, Ecnaicrca, crioada clisalcian, nicarca ronaniic din Fran{a
cu duiunul. Tc inicdicai nunai dc-aldc iia. Ai ciiii vrcodai Funuru dc
uurP Nu, c rca lung cniru dunncaia. Da' cisi i o vcrsiunc rcscuriai.
N-ar fi ru s-o ciicii. Auiorul dovcdcic c olicciurilc noasirc scualc sini ur
convcn{ionalc cun ar fi convcn{ia carc ic ollig s or{i aion ncgru la
snocling. Eu unul scriu dcsrc suliccic scualc, dar cu nulic zorzoanc i
lucruri curaic. Eidic oclii src ninc i r inji laijocoriior. Siii ccvaP Sini un
narc nincinos. Eroii nci sini inal{i dc doi nciri i zccc, iar croinclc nclc au
fcui liiuri c fund dc aiiia siai in ai cu gcnunclii ridica{i. Daniclc i
volnac, sadc i calcii, clcgan{ i iiln, ducluri i no r{i viicjcii. Minciuni.
Foloscau arfun in loc dc sun, lc uirczcau din{ii fiindc nu -i slau
niciodai gura, ungliilc lc niroscau a sos slcii. Nolilinca Fran{ci urina c
crc{i, c coridoarclc dc narnur alc alaiului dc la Vcrsaillcs, i cind izluic ai
in sfirii s-o dczlraci c frunoasa narcliz dc cclc ciicva rinduri dc lcnjcric dc
cor, rinul lucru c carc-l olscrvai cra c avca ncvoic s fac laic. Aa ar fi
ircluii s-ni scriu cr{ilc.
Pi dc cc n-o faciP
Scoasc un clicoi.
Da, sigur. Si s siau inir-o cas cu cinci cancrc on cariicrul Conion
dac ncar norocul sia l -a uica avca. niinsc nina i ningiic siicla dc
wlisky. Eii singurcl, iiicu'. Ai ncvoic s-{i {in cincva dc urii.
S-a ridicai i a icii din odaic cu as rclaiiv sigur. A n aiciai, fr s n
gindcsc la ninic. Pc lac s-a auzii zgonoiul infcrnal al unci aluc cu noior.
Cind s-a aroiai, an vzui c c un auc zlurior i c iragc un sclior voinic
i lronzai. M-an dus la ua narc cu gcan i n-an uiiai cun ia iurnania.
Can rca sirins, cii -aci s sc rsioarnc larca. Scliorul a dansai inir -un
icior, inccrcind s-i {in cclililrul, aoi s-a afundai in a. Darca cu noior
s-a orii i lrlaiul din a s-a aroiai inoiind craul, aoi s -a rins iari dc
funia cniru rcnorcai i s-a urcai din nou c scliuri.
Wadc a rcvcnii cu ali siicl dc wlisky. Darca a rins viicz i s -a
indcriai. Wadc a us siicla adus ling ccalali. S -a aczai i a inccui s
cloccasc niic ginduri.
Dunnczculc narc, scr c n-ai dc gind s lci aiii!
S-a uiiai uroi la ninc.
Oniindc-o, ociianic! Du-ic acas i sal duuncaua dc la luciric
sau nai iiu cu cc. Aici ini siai in gii.
Iari i sc ingroasc glasul. Ca dc olicci, nai lusc vrco dou alarc i la
luciric.
Dac ai ncvoic dc ninc, sirig-n.
Ar fi inosilil s ajung inir-un ascncnca lal dc dccdcrc incii s an
ncvoic dc iinc.
Dinc, nul{uncsc. An s nai zlovcsc aici in sc inioarcc acas doanna
Wadc. Ai auzii vrcodai dc un individ nunii Paul MarsionP
Eidic incci caul. Ocli i i sc conccnirar, dar cu un narc cfori, i -l vcdcan
cun sc lui ca s-i rcgscasc siinirca dc sinc. Ciiig lilia ccl u{in
cniru noncni. Fa{a lui ii icrdu oricc crcsic.
N-an auzii dc cl, ini zisc cu nuli grij, sco{ind cuviniclc inccii or dc
ioi. Cinc cP
Cond an lgai din nou caul c u s vd cc facc, dornca cu gura
dcsclis. Avca rul nclii dc sudoarc i nirosca iarc a scoicl. I sc
dcriascr luzclc dc din{i inir -un fcl dc grinas, i i sc vcdca linla incrcai
si uscai.
Una din siiclclc dc wlisky cra goal. nir -un alar dc c nas crau can
dou dcgcic dc luiur, iar ccalali siicl cra can c irci sfcriuri lin. An
us siicla goal c nsu{a cu roiilc i an scos -o din cancr, aoi n-an iniors
s inclid uilc dc siicl i s las jaluzclclc. S-ar uica ca larca cu noior s
rcvin i s-l irczcasc. An inclis ua dc la lirou.
An dus nasa cu roiilc in in luciric o inccrc narc i acrisii i
goal, cu crc{ii vosi{i in allasiru i all. Toi nai ni -cra foanc. An nai nincai
un sandvi i an lui rcsiul dc lcrc, aoi ni -an iurnai o ccac dc cafca i
an lui-o i c aia. Dcrca cra rsuflai, ins cafcaua cra inc ficrlinic. Pc
urn n-an iniors in aiio. A irccui dcsiul dc nuli vrcnc in cind aucul
zlurior a sfiiai iari aa liniiii a lacului. Sc fcusc ora airu cind i -an
auzii in dcriarc uruiiul crcscind ioi nai nuli in cind s -a rcfcui inir-un
urlci carc-{i srgca urcclilc. Ar irclui s sc ia nsuri conira siora. Prolalil
c dc fai i cisiau lcgi carc s lc inicrzic, dar individului din larc nu -i sa
nici cii ncgrul sul unglic. Ca i nulior cunoscu{i dc -ai nci, ii lcca s dcvin
o acosic cniru al{ii. M-an aroiai dc nalul lacului.
Dc daia asia a izluiii. Conduciorul lrcii a incciinii suficicni la i urnani
i liaiul lronzai carc fcca scli nauiic s -a alccai iarc dc ioi insrc ccnirul
curlci. Scliurilc aroac c au icii din a, dar a izluiii s sc {in la
surafa{ i aoi aucul zlurior a rcluai linia drcai, scliorul nu a nai
czui i s-au dus inaoi c undc vcni scr i cu asia lasia. Valurilc siirniic dc
larc vcnir in galo ca niic cai rzloinici, circ nal, aroac dc icioarclc
nclc. Sc izlir uicrnic dc siilii nicului dclarcadcr i azvirlir in sus i -n jos
larla lcgai dc cl. Cind ni-a vcnii idcca s n rciniorc in cas ncu lc nai
auzcan lcscind.
Cind an ajuns in aiio an auzii cloo{clul. Sunciul vcnca dinsrc
luciric. A rsunai din nou i ni -an dai scana c nu cra osilil s fic
cloo{ci dccii la ua din fa{. M-an indrciai inir-acolo i an dcsclis-o.
Eilccn Wadc siica in fa{a uii dar rivind in arica ous casci.
niorcindu-sc src ninc ni-a zis.
Iari-n, ic rog, ni-an uiiai clcia. Alia aiunci a olscrvai cinc i -a
dcsclis. Oo... Crcdcan c c Eogcr sau Candy.
Candy a lccai, c c joi.
A inirai i cu an inclis ua. Ea i -a lsai ocia c nasa dinirc cclc dou
canaclc. Prca liniiii i foaric dciaai. Si -a scos nnuilc allc din iclc dc
orc.
S-a onionlai ccvaP
Pi, s-a nai lui ciic ccva c-aici. Nu cliar foaric nuli. A adornii c
canacaua din lirou.
Tc-a clcnai clP
Da, dar nu cniru asia. M-a inviiai la dcjun. M icn ins c cl n -a
nincai ninic.
O! Sc acz incciior c o canaca. Siii, an uiiai conlci c c joi.
nscann c c lccai i lucircasa. Vai, cc roasi sini!
Candy nc-a rcgiii dcjunul inainic dc a lcca. Crcd c acun an s -o iau
i cu din loc. Scr c naina nca nu {i -a llocai calca.
Oni zonli.
Nu. Era loc lcrcclci. Nu vrci s lci un ccaiP Eu una, asia an dc gind s
fac.
Dinc.
Nu rca iiu dc cc an zis asia. Dc fai n -avcan clcf dc nici un ccai. Dar,
n rog, asia s-a iniinlai s sun. i dczlrc jaclcia dc in. N -avuscsc
lric.
An s n duc o cli inuniru s vd dac Eogcr c liniiii.
M-an uiiai la ca cun sc ducc in la ua liroului i o dcsclidc. A rnas o
cli in rag, c urn a inclis -o i s-a iniors.
Doarnc i acun. Duican. O s ircluiasc s n duc o cli sus. M
iniorc incdiai.
An urnrii-o cu rivirca in iin cc-i siringca jaclcia i nnuilc i
ocia, i aoi cun urca scrilc circ cancra ci. Ua s -a inclis. M-an dus
in-n lirou cu gindul s iau dc-acolo siicla dc luiur. Dac nai doarnc,
inc, nu avca ncvoic dc ca.
CAPITOLUL 36
Onclidcrca uilor dc siicl ingrcunasc ainosfcra din inccrc, iar jalu zclclc
lsaic o iniunccau. Pluica un niros acriu in acr i iccrca cra rca grca. Nu
crau dccii cinci nciri dc la u in la canaca i n -an avui ncvoic nici dc
juniaic din accasi disian{ ca s -ni dau scana c c canaca sc afl un
nori.
Zcca c o aric, cu fa{a src scicaza canaclci, cu un lra{ rsucii sul cl
i cu aniclra{ul ccluilali aroac liii csic ocli. nirc iciul lui i scicaza
canaclci cra o lali dc singc, in carc zcca isiolul Wcllcy fr coco. O laiur
a fc{ci cra doar o nasc ni njii dc singc. M-an alccai asura lui, uiiindu-n
la narginca lcoaci larg dcsclisc, la lra{ul gol i clcgani, in scoli iura cruia
sc vcdca gaura zdrcn{uii i inncgrii din ca, rin carc inc sc nai rclingca
singc.
L-an lsai aa. Piindu-i ulsul, an sin{ii nina cald inc, dar, oricun,
cra nori. M-an uiiai rinrcjur s vd dac a lsai vrco scrisoarc sau a
nizglii la rcczcal vrcun lilci. Nu cisia ninic aliccva dccii icancul dc foi dc
nanuscris dc c lirou. iia nu las lilcic dc adio. Maina dc scris cra la locul
ci, fr lus. Nici acolo nu cra nici o scrisoarc. Alifcl, ioiul rca dcsiul dc
fircsc. Sinucidcrilc sc rcgicsc in foaric divcrsc fcluri unclc cu luiur,
unclc cu niic dincuri circn dc rafinaic, la carc sc scrvcic i anani c. Unii
sc sinucid in frac, al{ii goi. Au fosi oancni carc s -au onorii in virful zidurilor,
rin an{uri, in laic, in a, dcasura aci, c a. Unii s -au sinzurai in
lanlarc ori s-au oirvii in garajc cu gazc dc caancni. Accasi sinucidcrc
ins rca circn dc sinl. Nu auziscn inuciura, dar rolalil c isiolul
s-a dcscrcai iocnai cind n aflan la nalul lacului i rivcan cun ia iurnania
iiul din larca accca cu noior. Zgonoiul cra foaric uicrnic. Dar nu rca
in{clcgcan cc inorian{ uica s a il asia cniru Eogcr Wadc. Poaic c dc
fai nici nu avca. Inul sul final i dccisiv coinciscsc cu duduiiul lrcii cu
noior. Nu rca-ni lcca accasi idcc, dar arc-i sa cuiva cc-ni lacc nicP
Duc{clc din cccul rui sc aflau inc c odca, dar lc -an lsai caci acolo.
Ecsiurilc ruic alc ovciii c carc o scriscsc dcunzi -scara sc aflau inc i
acun in coul dc liriii. Pc alca nu lc -an lsai. Lc-an scos dc acolo, n-an
asigurai c lc-an luai c ioaic i lc-an lgai in luzunar. N-a fosi rca grcu
dcoarccc coul cra aroac gol. N-avca rosi s nai ini lai caul gindindu -n
undc fuscsc ascuns isiolul. Nu cisiau rca nulic locuri in carc s -l fi uiui
unc linc. Puica s fic in iai{cria unui scaun sau cliar in inicriorul cana clci
sul una dinirc crnc. S-ar fi uiui s sc aflc c duunca, indriul cr{ilor,
n rog, oriundc.
An icii i an inclis ua. An iras cu urcclca. Din luciric sc auzcau
niic suncic. M-an dus in acolo. Eilccn ii uscsc un or{ llcu i ccainicul
iocnai inccca s fluicrc. Ei lccn a fcui flacra nic i ni -a aruncai o rivirc
scuri i incrsonal.
Donnulc Marlowc, cun rcfcri ccaiulP
Aa cun icsc din ccainic.
M-an rczcnai dc crcic i ni -an scos o {igar, ca s an cc facc cu
dcgciclc. An ioi iras dc ca i an sirins -o inirc dcgcic incii in la urn an
rui-o in dou juni{i dinirc carc una an aruncai -o c jos. Oclii ci au
urnrii cdcrca. M-an alccai i an ridicai -o. An iuriii cclc dou juni{i
laolali, rcfcindu-lc inir-un nic glcnoioc.
Prcgii ccaiul.
Onioidcauna ol lcau cu fric i zalr, ini zisc ca csic unr. Foaric
ciudai, cind dc fai cafcaua o lcau ncagr i anar. n Anglia an inv{ai s
lcau ccai. Foloscau zalarin in loc dc zalr. Iar cind a vcnii rz loiul, fircic c
n-avcau frica.
Ai siai on AngliaP
An lucrai acolo. An rnas c ioi iinul lonlar dancniclor. An
cunoscui un lrlai... Dar arc {i -an nai sus lucrurilc asica.
Pc Eogcr undc l -a{i cunoscuiP
La Ncw York.
V-a{i csiorii acoloP
Sc rsuci c clciic, incruniindu-sc.
Nu, nc-an csiorii la Ncw York. Dar dc ccP
Aa. Mai fccan i cu ni{ic convcrsa{ic in c gaia ccaiul.
Sc uii c fcrcasira dindriul cliuvcici. Dc acolo dc undc sc afla sc vcdca
in la lac. Sc alcc c narginca crvazului i dcgciclc ci lijliir, gsindu -i
dc lucru cu un crvci iniurii, cniru ccai.
Trcluic s-i uncn cai accsici ovcii, zisc ca, i nu rca iiu cun.
Prolalil c ar irclui s fic dai c scana unci clinici. Nu iiu, dar arc nu n
rca vd fcind una ca asia. Prolalil c ar irclui s scnn cz niic liriii, nuP
Cind ini usc accasi inirclarc, sc inioarsc src ninc.
Asia ar uica s-o fac i singur, adic nai linc zis, ar fi uiui -o facc in
nai adincauri.
Tocnai aiunci sun soncria ccainicului. Eilccn rcvcni la cliuvci i iurn
ccaiul dinir-un ccainic in aliul. Aoi il acz c ccl nou c iava c carc iocnai
aranjasc cciilc. M-an aroiai dc ca, i -an luai iava din nin i an us -o c
nsu{a din living-roon, inirc cclc dou canaclc. S-a aczai in fa{a nca i a
unlui cciilc. An iniins nina du a nca i ni -an us-o in fa{ ca s sc
rcorcasc. M-an uiiai lung la Eilccn in iin cc -i unca zalr i fric. A
gusiai-o.
Cc-ai vrui s sui cu vorlclc alca dc la urnP n inircl ca lrusc. C ar
fi uiui s-o fac in nai adincauri voiai s sui, adic s sc inicrnczc inir -
un azilP Cliar asia ai vrui s suiP
M icn c a fosi doar o inccrcarc ncsluii. A{i ascuns rcvolvcrul la dc
carc v-an vorliiP Tinc{i ninic, in dininca{a urnioarc scrii in carc a fcui ioi
circul la dc susP
S-l ascundP rcci ca incruniindu-sc. Nu. Nici vorl dc aa ccva. Dc cc
n inircliP
Si asizi v-a{i uiiai clcilc dc la casP
Ti-an sus c aa s-a iniinlai.
Dar nu i clcia dc la garaj. Dc olicci, in gcnul sia dc casc clcilc dc
afar sini ioaic la fcl i una sc oirivcic la ioaic uilc.
La garaj n-an avui ncvoic dc clcic, ini zisc ca cu asrinc. Sc dcsclidc
cu un luion. n saiclc uii garajului sc afl un luion carc dcclancaz un
rclcu i cind ici il aci, i gaia. Mai c i ali luion ling garaj, cu carc o{i s
nancvrczi ua. Adcscori lsn garajul dcsclis. Sau icsc Candy i -l inclidc.
Ala, in{clcg.
Sui niic lucruri dcsiul dc ciudaic, ini zisc ca cu viiriol in glas. Aa ai
fcui i in dininca{a aia.
On casa asia, an avui ioi fclul dc cc ricn{c ciudaic. Pisioalc carc sc
dcscarc in ioiul no{ii, lc{ivi carc zac in grdina din fa{a casci, dociori carc
vin, dar nu vor s-i ajuic acicn{ii. Fcnci scducioarc carc n curind in
lra{c i-ni vorlcsc dc arc n-ar lua drci alicincva, valc{i nc icani carc
arunc inir-o doar cu{iiclc. Pcai dc isiolul la. Dar dc fai nu v iulca{i
cinc iic cc so{ul, nuP Dnuicsc c v -an nai sus o dai clcsiia asia.
Sc ridic incciior. Era crfcci caln, dar oclii ci viorii nu nai rcau s
ail caci acccai culoarc, i nici acccai llindc{c. Aoi inccur s -i ircnurc
luzclc.
S-a... S-a iniinlai... ccva ruP n inircl, vorlind foaric rar i iniorcind
oclii circ lirou.
Nici nu aucascn linc s incuviin{cz din ca c a i {inii din odaic. Cii ai
laic din alnc cra la ua liroului. A dcsclis -o i s-a rcczii inuniru. Dac n
aician cunva s aud un {ii innclunii, an fosi dczangii. N -an auzii
ninic. M sin{can ingroziior. Ar fi ircluii s -o {in dcaric dc cancra accca i s
fi inccrcai siraicgia accca lanal i idioai cun c c vorla dc niic vcii nu
rca lunc, c, s ic rcgicii, c, s ic {ii iarc, c, nu vrci s ici loc, c, n
icn c s-a iniinlai ccva dcsiul dc grav. Dla -lla-lla. Si du cc ai sirliui
ioai calca asia lung i iniorioclcai, s consia{i c n-ai cru{ai c nincni dc
ninic. Da cliar, adcscori, ai siricai i nai ru lucrurilc.
M-an ridicai i n-an dus du ca in lirou. Siica in gcnuncli ling
canaca. i irscsc caul liindu-l dc iciul ci, ninjindu-sc dc singc. Nu
scoica nici ccl nai nic sunci. Siica cu oclii inclii. Sc lcgna c gcnuncli
inainic i inaoi, {inindu-l sirins.
An icii din lirou i an gsii iclcfonul i carica dc iclcfon. An sunai ccl
nai aroiai osi dc oli{ic. Dc fai n -avca inorian{, cniru c oricun
avcau s rciransnii ncsajul rin radio. Aoi n-an dus in luciric, an dai
drunul la a i an aruncai luc{clclc dc liriic gallcn din luzunar in
aaraiul clcciric dc ncinai gunoiul. An aruncai csic clc rcsiurilc dc ccai din
ccllali ccainic. n ciicva sccundc, ioiul disrusc. An inclis rolinciul i an
siins noiorul. An rcvcnii in living -roon, an dcsclis ua din fa{ i an icii
afar.
Prolalil c un ajuior dc crif airula rin aroicrc, fiindc a ajuns la fa{a
locului in vrco cinci -asc ninuic.
Cond l-an dus in lirou, Eilccn cra ioi acolo, ingcnuncliai ling canaca.
Poli{isiul s-a aroiai incdiai dc ca.
Icria{i-n, doann. ni dau scana crfcci in cc siarc sinic{i, dar n -ar fi
ircluii s v aiingc{i dc ninic.
Eilccn inioarsc caul, aoi fcu c foriul dc a sc ridica on icioarc.
E so{ul ncu. A fosi inucai.
Poli{isiul i-a scos aca i i-a lsai-o c nasa dc lucru. niinsc nina du
iclcfon.
Sc nuncic Eogcr Wadc, zisc ca cu o vocc siri dcni. Cclclrul ronancicr.
Siiu cu cinc c, doann, zisc oli{isiul i forn un nunr.
Ea ii lcc oclii circ ic{ii lluzci.
A uica s n duc in sus s ni -o sclinlP
Sigur. i fcu scnn din ca drci incuviin{arc i vorli la iclcfon, aoi
inclisc i sc inioarsc. Zicc{i c a fosi inucai. nscann c l-a inucai
cincvaP
Crcd c l-a asasinai onul sia, zisc ca fr s sc uiic la ninc i ici
rccdc din odaic.
Ajuiorul dc crif sc uii la ninc. i scoasc carnciul i scrisc ccva in cl.
Poaic n-ar fi ru s v iau nunclc i adrcsa, zisc cl c un ion dcgajai.
Dunncavoasir a{i iclcfonaiP
Da. Aoi i-an dai nunclc i adrcsa.
Mai rninc{i c-aici i vcdc{i-v dc ircal, in vinc locoicncniul Olls la
fa{a locului.
Dcrnic OllsP
Da. l cunoaic{iP
Fircic. l cunosc dc foaric nuli vrcnc. A lu crai la liroul rocurorului
disiriciual.
On uliina vrcnc nu, zisc oli{isiul. Esic cf adjunci al lrigzii crininalc,
i colalorcaz cu liroul crifului oraului Los Angclcs. Sinic{i ricicnul
fanilici, donnulc MarlowcP
Din susclc doannci Wadc nu rca rca s fic vorla dc aa ccva.
Ddu din uncri i incroi un zinlci.
Nu v indcria{i dc aici, donnulc Marlowc. N-avc{i isiol la
dunncavoasir, nuP
Azi nu.
Poaic n-ar fi ru s vcrific. Ccca cc i fcu. Aoi sc uii circ canaca. n
cazuri dinir-asica nu ic rca o{i aicia ca so{ia s sun lucruri in{clcic.
Poaic ar fi nai linc s aicin afar.
CAPITOLUL 37
Olls cra un lrlai dc siaiur nijlocic, indcsai, cu rul cirlion{ai cinciu
iuns scuri i cu ocli allairi slci{i. Avca sri nccnc allc i {coasc i c
vrcnuri, cind nai uria inc lric, inioidcauna crai u{in sur rins dac i-o
scoica. avca caul nuli nai narc dccii ic aiciai. Era un oli{ai asru i dirz,
cu o viziunc dcsiul dc sunlr asura vic{ii, dar dc fai cra un o n foaric
cunsccadc. Ar fi ircluii s ajung ciian inc dc acun ci{iva ani. Luasc
cancnul dc cinci -asc ori, rcuind rinirc rinii irci. Dar crifului nu -i
lccau oclii lui i nici cl nu sc ddca rca iarc in vini du crif.
Colori scrilc frccindu-i falca. Dc ciiva vrcnc, in lirou sc ioi arindcau
flaurilc aaraiclor dc foiografiai. Mai nul{i lrla{i inirascr i iciscr in
rcciaic rinduri. Eu siiuscn ur i sinlu in living -roon i aiciascn,
suravcglcai dc un dcicciiv in civil.
Olls sc acz c narginca unui scaun i -i lllni niinilc. Mcsicca o
{igar c carc n-o arinscsc. Sc uii la ninc cu un acr ncdiiaiiv i osac.
O{i nai aduci aninic dc vrcnurilc cind aici, in Idlc Vailcy, avcau nica lor
inclisoarc i o for{ oli{icncasc ariicularP
An incuviin{ai din ca.
Si iriouri.
Dincin{clcs. N-ai cun s lc ui siavil. Toai valca c inc i acun
roriciaic ariicular. Aa cun cra i Arrowlcad i Colful Snaraldului. Dc
nuli nu ni s-a nai iniinlai s anclcicz vrcun caz fr s n iz lcsc la ficcarc
as dc o gloai inircag dc rcoricri. Prolalil c cincva i -a oiii ccva la urcclc
crifului Pcicrson. Vd c n-au iransnis iirca la iclcinrinaior.
Foaric in{clci din arica lor, i -an rsuns. Cc facc doanna WadcP
E nuli rca rclaai. Prolalil c a ingli{ii ccva lauri. Sini vrco cinci -
asc fcluri dc asiilc -acolo c sus in i Dcncrol. Aia c nizcric curai.
Vd c in uliina vrcnc ricicnii duniialc nu sini rca norocoi. Nu iiu cun
sc facc, dar icr c cacic.
La asia n-an avui cc s-i rsund.
Onioidcauna n-au inicrcsai sinucidcrilc rin inu carc, ini zisc aa,
inir-o doar, Olls. Sini aiii dc uor dc falsificai. So{ia zicc c iu l -ai onorii. Cc-
o fi fcind-o s sun una ca asiaP
Nu iiu dac vrca s sun cliar asia.
Pi alicincva n-a fosi c-aici. Zicc c iu iiai undc cra isiolul, iiai c cl
sc inlai. Siiai c acun ciicva scri a iras cu isiolul, cind a ircluii ca s sc
luic cu cl ca s i -l snulg din nin. Si in scara aia sc arc c crai -aici. S-ar
rca c nu cii dc rca narc ajuior, cc ziciP
Azi du-aniaz i-an crclczi{ionai liroul. Nu cra nici un isiol acolo. i
suscscn ci undc c rcvolvcrul i o rugascn s -l ascund. Acun zicc c ca nu
crcdc in clcsiii din asica.
Can cc in{clcgi dunncaia rin "acun"P n inircl Olls, sclinlind
dcodai ionul.
Vrcau s zic, cind s-a iniors acas i inainic dc a iclcfona cu la oli{ic.
Ai crclczi{ionai liroul. Dc ccP
Olls ridic niinilc i lc usc c gcnuncli. Sc uiia la ninc cu un acr
indifcrcni, dc arc nu i -ar fi sai cc-i zic.
Onccusc s sc inlcic. M-an gindii c oaic n-ar fi ru s un
rcvolvcrul in ali aric. Dar aiunci scara s iii c dc fai n -a vrui s sc
onoarc. A fosi doar o dcnonsira{ic icairal.
Olls incuviin{ din ca. i scoasc din gur {ig ara c carc o ncsiccasc, o
arunc inir-o scrunicr i o inlocui cu alia roasi.
M-an lsai dc funai, zisc cl. Tucan rca ru. Dar llcsicnul sia inc
n nai aas. Nu n sini in aclc nclc dac n -an o {igar in gur. Idcca cra
ca iu s-l suravcglczi c individ cind rninc singurP
A, dc undc. M-a ofiii s vin s dcjuncz cu cl. An siai dc vorl i cra
oarccun dcrinai fiindc nu-i ncrgca rca linc scrisul. S-a loirii dcodai s
irag iar la nsca. Crczi oarc c -ar fi ircluii s-i iau siicla din ninP
Dcocandai nu crcd ninic, fiindc inc nu n-an gindii la ninic.
nccrcan doar s-ni inagincz lucrurilc. Tu cii ai luiP
Nunai lcrc.
Marc glinion c ic aflai aici, Marlowc. Dc cc {i -a dai cccul laP la c
carc l-a scris i l-a scnnai i c urn l -a ruiP
Pi voiau cu io{ii s n fac s vin i s siau aici ca s -l {in in friu. Cu
io{ii inscann, cl, ncvasi-sa i cdiiorul lui, un individ nunii Howard Scnccr.
Trcluic s fic la Ncw York, du ciic ini incliui. Dac vrci, o{i s -l inircli ca
s vcrifici. An rcfuzai. Du accca a vcnii ca la ninc i ni -a zis c so{ul ci a
disrui i c ca c ingrijorai i c n roag s -l gscsc i s i-l aduc acas.
Asia an fcui. Si -orn, cc crczi c ni s-a iniinlaiP M-an irczii dcodai c-l
car in sinarc du cc l-an ridicai din grdina din fa{, i c -l duc la culcarc.
Zu, Dcrnic, nu n-an lgai singur in clcsiia asia, i nu dc lunvoia nca.
Parc au crcscui ioaic in jurul ncu aa, ca un fcl dc durc din ovcsic.
N-arc nici o lcgiur cu cazul Lcnno, lP
Vai dc ninc, cniru nunclc lui Dunnczcu! Dar nu cisi nici un fcl dc
caz Lcnno.
Asia c rca adcvrai, zisc Olls c un ion scc. i sirinsc roiulclc in
aln. Pc ua din fa{ inir un indi vid i vorli cu ccllali dcicciiv, du carc
sirliu inccrca aroiindu-sc dc Olls.
Donnulc locoicncni, v raoricz c afar sc afl un oarccarc docior
Loring. Zicc c a fosi clcnai. Esic dociorul doannci.
D-i drunul s inirc.
Dcicciivul sc inaoic i dociorul Loring inir cu irusa lui cca ncagr i
clcgani. Era foaric caln i diclisii ; uria un cosiun iroical dc flancl. Trccu
c ling ninc, fr s-ni aruncc ncar o rivirc.
SusP il inircl cl c Olls.
Da... n cancra ci. Olls sc ridic. Aroo, dociorc, cniru cc i -ai dai
Dcncrolul laP
Dociorul Loring sc incruni la cl.
An voic s rcscriu acicnici nclc cc crcd cu dc cuviin{, zisc cl c un
ion glacial. Nu dau socoical nin nui. Dar cinc zicc c i -an dai Dcncrol
doannci WadcP
Eu zic. Flaconul c acolo i scric nunclc duniialc c cl. Vd c in laic arc
o adcvrai farnacic. Sc rca oaic s nu fii la curcni, dociorc, dar la noi la
ccniru avcn o cozi{ic dcsiul dc linc garnisii dc ilulc. Cai{c, i{igoi, scaiii,
ciocirlani i ioaic cclclalic. Dcncrolul c can ccl nai rosi dc c lisi. Du ciic
an auzii, s-ar rca c c docioria cu carc s -a {inui in via{ Cocring. Cind l -au
rins, lua oisrczccc asiilc inir -o zi. Dociorii niliiari au avui ncvoic dc irci
luni ca s-l dczolinuiasc.
Nu rca in{clcg cc inscann accsic vorlc, zisc glacial dociorul Loring.
ScriosP Pcai. Cai{clc sini Aniial dc sodiu. Pi{igoii sini Scconal. Scaiiii
sini asiilclc dc Ncnluial. Ciocirlanii sini niic larliiuricc garnisiic cu
lcnzcdrin. Dcncrolul csic un sonnifcr siniciic foaric rincjdios daiorii
faiului c d naicrc la dcrindcri. Si dunncaia il inr{i aa, la cinc vrci i
la cinc nu vrciP Dar cc, doanna sufcr dc ccva gravP
Un so{ lc{iv oaic fi un lucru foaric grav cniru o fcncic scnsilil,
rclic dociorul Loring.
Va s zic c cl nu l-ai iraiai, P Pcai. Doanna Wadc c sus, dociorc.
Mul{uncsc cniru iinul c carc ni l -ai acordai.
Eii incriincni, donnul ncu. An s ic rcclan.
Da. oricind, ii rsunsc Olls. Dar inainic dc a n rcclana c ninc, f
aliccva. F ca doanna s ail ninica lincdc. Trcluic s-i un niic inirclri.
Voi facc caci ccca cc voi socoii cu dc cuviin {, dai fiind siarca in carc sc
afl. niinlior, iii cunva cinc sini cuP Si, aa, ca s clarificn lucrurilc,
donnul Wadc nu cra acicniul ncu. Eu unul nu iraicz alcooli ci.
A, nunai c ncvcsiclc lor, zi a aP il incol{i Olls. Da, dociorc, iiu rca
linc cinc cii. Uiic c n-a aucai i diarcca dc fric. O adcvrai lcnoragic
inicrn. Nunclc ncu csic Olls. Locoicncniul Olls.
Dociorul urc nai dcaric scrilc. Olls sc ac z din nou i-ni zinli
conlicc.
Siii, cu oancni dc gcnul sia ircluic s fii foaric dilonai, ini zisc cl.
Din lirou ici un lrlai i sc aroic dc Olls. Era sul{irc, cu un acr scrios,
cu oclclari i cu o frunic dc on carc gindcic nuli.
Donnulc locoicncni!
Sunc!
Eana a fosi rodus rin coniaci, csic iiic cniru sinucidcri, cu o
clozic anl daiorii rcsiunii gazclor. Din acclai noiiv i oclii sini
cofialnici. Nu crcd c von gsi anrcnic c arica cicrioar a rcvolvcrului,
dcoarccc s-a scurs rca nuli songc c cl.
Ar uica fi vorla dc onucidcrc din noncni cc individul dornca sau cra
ioroii dc lc{icP il inircl Olls.
Dcsigur, dar nu avcn nici un fcl dc indiciu. Ecvol vcrul csic un Wcllcy
fr coco. n nod caracicrisiic, accsi isiol ncccsii nuli uicrc cniru
arnarc dar in sclinl n-arc ncvoic dccii dc o asarc foaric uoar c irgaci.
Ecculul clic ozi{ia arnci. Dcocandai, n -an vzui nici un arguncni
inoiriva sinucidcrii. ni incliui c sc v a gsi o foaric narc conccnira{ic dc
alcool in singc. Dac c vorla dc o cifr foaric ridicai (individul sc ori i ddu
din uncri scnnificaiiv} a fi inclinai s n indoicsc c c vorla dc sinucidcrc.
Mul{uncsc. A iclcfonai cincva rocuroruluiP
Individul incuviin{ din ca i ici. Olls csc i sc uii la ccas. Aoi sc uii
la ninc.
Vrci s-o-niinziP
Da, dac-ni dai voic. Crcdcan c sini considcrai suscci.
Ti-an uica facc accasi lucuric ccva nai iirziu. S siai c undcva ca s
ic uicn gsi la ncvoic, aiiia ioi. Ai fosi cooi cindva, aa c iii cun ncrg
lucrurilc. Unclc clcsiii ircluicsc rcgiiic rccdc, in nu scai dovczilc din
nin. Clcsiia asia c iocnai invcrs. Dac c vorla dc un asasinai, cinc voia s -l
onoarcP Ncvasi-saP Nu cra aici. TuP M rog, crai singur siin in cas i iiai
undc c isiolul. nsccnarc crfcci. Toiul c clar, afar doar dc vrcun nolil, i
oaic c n-ar fi ru s acordn oarccarc inorian{ i ccricn{ci ialc. ni
incliui c dac voiai s ucizi c cincva, ai fi incc rcai s-o faci inir-un nod nai
u{in vizilil.
Mul{uncsc, Dcrnic. nir-adcvr, can aa c.
Pcrsonalul dc scrviciu avca zi lilcr . Era lccai. Aa c ircluic s fi fosi
cincva carc a irccui iniinlior c -aici. Accsi cincva ircluia s iic undc c
isiolul lui Wadc, ircluia s-l gscasc dcsiul dc lcai ca s doarn sau s fic
inconiicni, i ircluia s acsc c irgaci iocnai cind larca aia cu noior fcca
dcsiul glgic ca s acocrc zgonoiul inuciurii, i nai ircluia s i fug
inainic dc a ic inioarcc dunncaia in cas. Pc laza cunoiin{clor c carc lc -an
dolindii, dcocandai nu rca-ni vinc s cunr vcrsiunca asia. Singura cr -
soan carc avca ioaic nijloacclc i osililii{ilc cra iocnai individul carc n -ar fi
vrui s sc foloscasc dc clc cniru foaric sinlul noiiv c cra singurul
individ carc sc uica lucura dc clc.
M-an ridicai, dind s lcc.
E-n rcgul, Dcrnic. Voi fi acas ioai scara.
O singur clcsiic ins, zisc Olls gindiior. Indi vidul sia, Wadc, cra
scriiior in siil narc. Dani cu duiunul, fain cii vrci. Pcrsonal, nu n
inicrcscaz ralaiurilc asica. Pin i inir -un lordcl o{i s gscii crsoanc nai
agrcalilc dccii crsonajclc lui. Asia c clcsiic dc gusi i ca oli{isi n -an cu
ircal cu ovciilc asica. Avind io{i lanii iia, nai avca i o cas frunoas in
unul din locurilc cclc nai agrcalilc din {inui. Avca o ncvasi frunoas, nul{i
ricicni i nici un fcl dc griji sau nccazuri. Ccca cc a vrca s iiu csic cc -l
sura aiii dc iarc incii s-l olligc s acsc c irgaciP Cu siguran{ c ccva
ircluic s fi fosi. Dac iii cunva un asc ncnca lucru, n-ar fi ru s ic
rcgicii s-l dai la ivcal. Pc curind.
M-an indrciai src u. Individul carc o zca a iniors caul src Olls,
accsia i-a fcui scnn, i an fosi lsai s ics. M-an urcai in auionolil i a
ircluii s ircc csic cluz ca s oi inconjura difcriiclc naini ofi cialc carc
llocau alcca. La oari, un ali oli{isi n-a nsurai cu aicn{ic dar n-a zis
ninic. Mi-an us oclclarii dc soarc i n-an indrciai src oscaua rinci al.
Era goal i liniiii. Soarclc dc du -aniaz sclda cluzclc cu nanicliura
linc fcui i casclc nari, sa{ioasc i scunc dinlunirul lor.
Un on, carc nu cra conlci nccunoscui lunii, nurisc inir -o llioac dc
singc, inir-o cas din Vucu Trnduuu, dar liniica irindav nu fuscsc iullurai.
Judccind du rcocuarca c carc o nanifcsiau ziarclc, clcsiia uica la fcl dc
linc s sc fi iniinlai i in Tilci.
La un coi al drunului, gardurilc dc zid dc la dou rorici{i aroac sc
aiingcau, i acolo cra arcai o nain vcrdc inclis dc la liroul crifului. A
colorii un oli{isi i a ridicai nina in sus. An orii. A vcnii la fcrcasira
nainii.
Oni da{i i nic, v rog, crnisul dc conduccrc s n uii la clP
An scos ori-viziiul i dcsclizindu-l i l-an iniins.
Nunai crnisul, v rog. N-an voic s n aiing dc alic oliccic alc
dunncavoasir.
L-an scos i i l-an dai.
Carc-i nccazulP
S-a uiiai rin naina nca i ni -a inaoiai crnisul.
Nu-i nici un nccaz. Doar o vcrificarc olinuii. Icria{i -n c v-an
dcranjai.
Mi-a fcui scnn s lcc i a rcvcnii la naina arcai. Clcsiic iiic cniru
oli{iii. Niciodai nu-{i sun dc cc fac vrcun lucru. n fclul sia {i -c inosilil
s dcscocri faiul c uncori nici ci nu iiu.
M-an dus acas, c drun ni -an cunrai niic rcoriioarc, an icii s
cincz in ora, n-an iniors, an dcsclis fcrcsirclc i gulcrul i an aiciai s sc
iniinlc ccva. A ircluii s aici nuli vrcnc. Sc fcusc nou cind n -a
clcnai Dcrnic Olls i ni -a sus s n duc la cl fr s n orcsc c drun ca
s culcg flori.
CAPITOLUL 3B
Ol aczascr c Candy c un scaun iarc, liii dc crc iclc din aniicancra
crifului. Cind an irccui c ling cl circ cancra narc i irai in carc criful
Pcicrscn insialasc un fcl dc irilunal i n nijlocul unci colcc{ii dc nriurii
rccunoscioarc riniic din arica a ioi fclul dc oancni in dccursul cclor
douzcci dc ani dc scrviciu crcdincios in slujla ullicului, oclii lui n -au rivii
cu ur. Pcrc{ii crau incrca{i dc foiografii dc cai i criful Pcicrscn arca in
ioaic. Diroul lui sculiai avca cacic dc cai la col{uri. Clinara cra o coii dc
cal lusiruii i oicovii, iar iocurilc crau laniaic inir -un olicci sinilar
unlui cu nisi all. Pc ficcarc din accsica sc afla ciic o lcu{ dc aur a vind
gravai o inscri{ic cu o dai. n nijlocul unci inaculaic nac dc lirou cu
sugaiiv cra o ungu{ cu iuiun. Dull Durlan i un aclci dc foi{ dc {igar.
Pcicrscn funa nunai {igri fcuic dc cl. Siia s i lc rsuccasc cliar i cu o
singur nin i cliar clarc fiind, ccca cc i fcca adcsca, in sccial cind
conducca arada, inclccind c un cal narc i all cu a ncican incrcai dc
frunoasc odoalc din argini. Cind clrca, uria un sonlrcro ncican cu
fundul lai. Clrca foaric frunos i calul iia inioidcauna cind s fic cuninic
i cind s fac o nic dcnonsira{ic cniru ca criful cu zinlciul su caln i
cnignaiic s oai s {in din nou calul in friu cu o singur nin. Scriful
juca un icairu dc lun caliiaic. Avca un rofil frunos, vuliu rcsc, i dci carnca
i sc can flccisc c sul flci i lrlic, iia cl cun s -i {in caul ca lucrul
accsia s nu sc vad rca nuli. Muncca c lrinci cind cra vorla s fic
foiografiai. Era irccui linc dc cincizcci dc ani si iail lui, dancz dc origin, i i
lsasc o avcrc frunuic. Scriful nu scnna a dancz, fiindc avca r ncgru,
iclc oaclc i aiiiudinca caln i inasilil a unci sia iucic dc lcnn
inf{iind o iclc roic i can acclai gcn dc ninic. Dar nincni nu suscsc
vrcodai dcsrc cl c c nccinsiii. n scrviciul lui fuscscr i unii cscroci carc -l
nai cliscr, du cun cliscr i ullicul, dar nici un firiccl din
nccinsica lor nu sc liisc dc cri ful Pcicrscn. Fuscsc ncrcu rcalcs, fr s -i
dca ncar osicncala, rin sinlul fai c nc rgca clarc c cai alli in frunica
arzilor i c inicroga crsoanc susccic in fa{a aaraiclor dc foiografiai i dc
iclcviziunc. Aa ziccau lcgcndclc foiografiilor. Dc fai, cl nu inicroga niciodai
c nincni. Nici n-ar fi iiui cun s-o fac. Siica ur i sinlu la liroul lui,
uiiindu-sc urii la suscci i ar-iindu-i rofilul aaraiului dc foiografiai.
Flaurilc sc arindcau i sc siingcau, foiografii ii nul{uncau rcscc iuos
crifului, suscciul cra luai dc -acolo fr ncar s fi dcsclis gura, iar cr iful sc
iniorcca acas la fcrna lui din valca San Fcrnando. Acolo uica fi gsii
inioidcauna. Dac nu-l uicai gsi c cl crsonal, uicai vorli cu vrcun cal dc -
al lui.
Din cind in cind, can rin rcajna alcgcrilor, ciic un oliiician ncinfornai
i lisii dc in{clcciunc, inccrca s un nina c func{ia crifului Pcicrscn,
ncrgind in acolo incii s-i zic "iiul cu rofil dc cfcci" sau "janlonul carc sc
afun singur", dar asia nu-l ajuia cu ninic. Scriful Pcicrscn cra ncrcu rcalcs,
nriuric vic a faiului c in {ara noasir o{i s ocui la ncsfirii o inoriani
func{ic ullic fr s ai vrco ali calificarc cniru ca dccii nasul curai, nuira
foiogcnic i gura linc inclis. Dac c ling asia nai faci figur lun i
clarc, aiunci cii dc ncinvins.
Cond an inirai inrcun cu Olls, criful Pcicrscn sc afla in icioarc in
saiclc liroului i foiografii iocnai iccau c ali u. Scriful ii uscsc lria
all dc cowloy. Tocnai ii rsucca o {igar. Era gaia rcgiii s sc duc acas.
Sc uii scvcr la ninc.
Cinc nai c i siaP inircl cu glas sonor dc lari ion.
Donnulc cf, c vorla dc Plili Marlowc, zisc Olls. Singura crsoan carc
sc afla in cas cind s-a inucai Wadc. Dori{i o foiograficP
Scriful n siudic cu aicn{ic.
Nu crcd, zisc cl, i sc inioarsc circ un lrlai voinic i olosii cu rul
sur. Dac ai ncvoic dc ninc, ciianc Hcrnandcz, n gscii la fcrn.
An in{clcs, s iri{i!
Pcicrscn ii arinsc {igara cu un clilrii dc ncnaj frccai c unglia dc la
dcgciul narc. Scriful Pcicrscn n-avca ircal cu lriclciclc. Era gcnul dc on-
carc-i-rsuccic-singur-{igrilc-i-lc-arindc-cu-o-singur-nin.
Zisc noaic-lun i ici. nrcun cu cl lcc un individ cu o nuir
incnciralil i cu ocli ncgri foaric nuri. cra garda lui crsonal. Ua sc
inclisc. Du lccarca lor, ciianul Hcrnandcz sc dusc la lirou i sc acz in
foioliul cnorn al crifului iar un sicnograf carc folosca o nain sccial dc
luai noic ii ininsc nsu{a aflai in col{ ca s ail nai nuli loc dc scris. Olls
sc acz la caiul ncsci dc lucru, cu o inf{iarc anuzai.
Dinc, Marlowc, zisc c un ion vioi Hcrnandcz. Hai s auzin ovcsica.
Da' c ninc dc cc n-a vrui s n foiograficzcP
Ai auzii cc-a zis criful.
Da, linc, dar dc ccP an sconcii cu.
Olls a ros.
Siii iu rca linc dc cc.
Vrc{i s sunc{i cniru c sini inali, lrunci i frunos i s -ar uica s sc
uiic cincva la nincP
Las-o lali, zisc rccc Hcrnandcz. Hai s -ncccn odai dcclara{ia aia. Ia-o
dc la inccuiu' inccuiului.
An luai-o cliar aa cun a zis. dc la convc rsa{ia cu Howard Scnccr,
iniilnirca cu Eilccn Wadc, aoi ziua cind n-a rugai s i-l gscsc c Eogcr, cun
l-an gsii, cun n-a ofiii ca acas la ci, cc ni -a ccrui Wadc s fac cniru cl i
cun l-an gsii -orn zcind fr cunoiin{ rinirc iufc, i ioaic lclalic
iniinlri. Sicnograful a noiai ioiul cu ajuiorul nainu{ci lui. Nincni nu n -a
inircrui. Toiul cra adcvrai. Adcvrul i nunai adcvrul i ninic aliccva dccii
adcvrul. Dar nu cliar inircgul adcvr. Ccca cc an lsai la o aric cra ircala
nca.
Drgu{, zisc la urn Hcrnandcz. Dar nu conlci.
Hcrnandcz sia cra un ii rccc, concicni, caalil i criculos. La urna
urnci, ircluia s fic i un on dc gcnul sia inir -un lirou dc crif.
On scara in carc Wadc a dcscrcai isiolul in dorni iorul lui ic-ai dus in
cancra doannci Wadc i ai rnas o vrcnc acolo cu ua inclis. Cc fccai
inuniruP
M-a ofiii in cancr i n-a inirclai cun sc nai sinic Eogcr.
Dc cc a fosi ua inclisP
Wadc cra c juniaic adornii i nu voian s fac zgonoi. Dc ascncnca,
valciul sc ioi invirica c acolo irgind cu urcclca. Dc ascncnca, n -a rugai ca
s-nclid ua. n noncniul accla nu ni -an dai scana c o s fic o clcsiic
inoriani.
Cii iin ai rnas in cancrP
Nu iiu. Vrco irci ninuic, rolalil.
Prcrca nca csic c ai siai vrco dou orc, zisc cu rccal Hcrnandcz. M -
an crinai dcsiul dc lincdcP
Oclii nci sc inioarscr circ Olls. El nu sc uiia nicicri. Ca dc olicci,
ncsicca o {igar ncarins.
A{i fosi grcii infornai, donnulc ciian.
Asia o s vcdcn noi. Du cc-ai rsii cancra doannci Wadc ic -ai dus
jos in lirou i {i-ai circcui noaica c o canaca. Poaic ar fi fosi nai corcci s
sun rcsiul no{ii.
Cind ni-a iclcfonai Eogcr cra unsrczccc fr zccc ninuic. Cind an
colorii in lirou cra irccui dc ora dou. Dac dori{i, dcsigur, uic{i s sunc{i
c c vorla dc rcsiul no{ii.
Adu-l aici c valci, sirig Hcrnandcz.
Olls ici i sc inioarsc cu Candy. l aczar c un scaun. Hcrnandcz ii usc
ciicva inirclri cniru sialilirca idcniii{ii, i aa nai dca ric. Aoi ii zisc.
E-n rcgul Candy o s-{i ziccn aa c c nai conod du cc l-ai
ajuiai c Marlowc s-l culcc c Eogcr Wadc in ai, cc s -a nai iniinlaiP
Onir-o oarccarc nsur can iian cu cc -o s urnczc. Candy ii dclii
ovcsica c un ion caln i ruvoiior, dar vorlind cnglczcic aroac fr
acccni saniol. Ai fi zis c c in siarc s i -l sclinlc cind vrca. Povcsica lui
suna can aa. rnscsc ircaz i sc inviriisc rin cancrclc dc la aricr cniru
cazul cind ar fi fosi din nou ncvoic dc cl i ar fi vrui cincva s-l clcnc. O aric
din iin il circcusc in luciric undc ii fcusc ccva dc nincarc, iar o aric,
in living-roon. Pc cind sc afla acolo, czind c un scaun aflai ling ua dc la
inirarc, o vzusc c Eilccn Wadc in icioarc in ragul cancr ci ci dczlrcindu-
sc. O vzusc inlrcindu-i caoiul c iclca goal i n vzusc i c ninc in
cancra ci, du carc incliscscn ua i rnscscn acolo vrcnc indclungai,
vrco dou-irci orc, du cii i s-a rui. A urcai scrilc i a asculiai. Auzisc
aiul scir{iind. Auzisc oaic. nccrca s araic cii nai cvidcni cc vrca s
insinuczc. Cind a icrninai, ni -a aruncai o rivirc coroziv, i gura i s -a
sclinonosii dc ur.
Scoaic-l afar, zisc Hcrnandcz.
Nunai o cli, c vrcau s-l inircl i cu ciic ccva, sun glasul ncu.
Aici cu un inirclrilc, n rcczi Hcrnandcz.
Donnulc ciian, dunncavoasir nu ii{i cc s inircla{i, cniru c n -a{i
fosi la fa{a locului. Tiul ninic i iic foaric linc c ninic, i o iiu i cu.
Hcrnandcz sc ls c saic i auc unul din iocurilc crifului. ndoi coada
lung. Era foaric lung i foaric ascu{ii fcui din coad dc cal inlciii i
inclciai. Cind ii ddu drunul, virful clasiic {ini inaoi.
D-i drunul, zisc cl in cclc din urn.
M-an iniors circ Candy.
Undc crai cind ai vzui-o c doanna Wadc dczlrcindu-scP
Siican c un scaun ling ua din fa{, rsunsc cl c un ion
norocnos.
Onirc ua dc la inirarc i cclc dou canaclcP
Cun an zis.
Si doanna Wadc undc craP
La un as indriul ragului dc la ua cancrci ci. Ua cra dcsclis.
Cc lunin ardca in living-roonP
O singur lan. Aia inali la carc ci ii zic lanadar.
Si in galcria dc la ciajP
Nici o lunin. Lunin in dorniiorul ci.
Cc lunin cra in dorniiorul ciP
Nu rca narc. Poaic vcioza.
On lafon nici unaP
Nu.
Si du cc s-a dczlrcai siind in icioarc in drciul uii, ziccai i-a
us un caoi. Cc fcl dc caoiP
Caoi allasiru. Lung ca un lalai. L -a lcgai cu un cordon colorai.
Dcci, dac n-ai fi vzui-o dczlrcindu-sc, n-ai fi iiui cc arc sul caoiP
Ddu din uncri. Prca u{in ingrijorai.
S. Asia-i caci. Dar an vzui-o cind s-a dczlrcai.
Eii un nincinos. Nu cisi nici un loc in living -roon dc undc ai fi uiui
s-o vczi dczlrcindu-sc in ragul uii, i cu aiii nai u{in in cancra ci. Pcniru
asia ar fi ircluii s vin in la narginca galcrici. Si dac ar fi vcnii in acolo,
ic-ar fi vzui c iinc.
M-a rivii sllaicc. M-an iniors circ Olls.
Dunncaia ai vzui casa. Donnul ciian n-a vzui-o sau oaic n-
nclP
Olls cliin uor din ca. Hcrnandcz sc incruni dar nu zisc ninic.
Donnulc ciian Hcrnandcz, vrcau s v sun c in living -roon nu
cisi nici un unci din carc s -ar fi uiui vcdca ncar virful caului doannci
Wadc cliar dac cl ar fi siai in icioarc, dar cl zicc c siica jos in cazul in
carc ca ar fi fosi in ragul uii sau in cancr. Sini cu zccc ccniinciri nai inali
dccii cl i cind n aflan in cas, incdiai in saiclc uii dc la inirarc, nu
uican vcdca dccii arica sucrioar a uii dc la cancra dc sus. Ca cl s oai
vcdca ccca cc zicc c a vzui, ar fi ircluii ca ca s fi vcnii in la lalusirada
galcrici. Dar dc cc-ar fi fcui-oP Si, nai nuli dccii aiii, dc cc s -ar fi dczlrcai in
ragul uiiP Povcsica asia nu si in icioarc.
Hcrnandcz nu fcu aliccva dccii s sc uiic la ninc, du carc ii inioarsc
rivirilc circ Candy.
Dar cu clcncniul iin cun r nincP n inircl cl cu glas dcsiul dc llind.
Aici c vorla doar dc a-l crcdc c cl sau c ninc. Eu vorlcsc dcsrc
lucrurilc carc oi fi dovcdiic.
Hcrnandcz i sc adrcs lui Candy in saniol, scuiind cuviniclc rca rccdc
ca s lc oi in{clcgc. Candy sc uii osonorii la cl.
Scoic{i-l dc-aici, zisc Hcrnandcz.
Olls fcu scnn circ u du carc o dcsclisc. Candy ici . Hcrnandcz
scoasc o cuiic dc {igri, ii lii una dc luz i o arinsc cu o lriclci dc aur.
Olls rcvcni in cancr. Hcrnandcz nc inforn caln.
Adincauri i-an zis c dac sc facc o anclci i cl rcci ovcsica asia din
loa nariorilor, o s sc irczcasc incdiai cu o condannarc dc unu in la irci
ani cniru scrjur. Asia nu rca s -l fi inrcsionai cinc iic cc. Esic cvidcni
cc-l roadc c liaiul sia. E ioi vcclca ovcsic cu clciiclc arinsc. Dac ar fi
fosi c undcva rin rcajna casci i ar fi avui vrcun noiiv s lnuin c c
vorla dc un onor, liaiul ar fi icai ncsa ; singurul arguncni in ararca lui
ar fi fosi c unul ca cl s-ar fi scrvii dc cu{ii. Mai dcvrcnc an avui inrcsia c
noarica lui Wadc l -a inirisiai dcsiul dc ru. Olls, dunncaia vrci s ui ccva
inirclriP
Olls cliin din ca. Hcrnandcz sc uii la ninc i zisc.
Trcci c-aici niinc dininca{ ca s-{i scnnczi dcozi{ia. nirc iin o s -o
avcn gaia daciilografiai. Pc la ora zccc o s cin, rolalil, i roccsul -
vcrlal dc la auiosic ncar rclininar, in oricc caz. Sunc, Marlowc, c ccva
cc nu-{i lacc in ioi aranjancniul siaP
A{i avca ccva inoiriv s fornula{i alifcl inirc larcaP Aa cun v-a{i
crinai, ar rcici c ar uica avca in cl i ccva carc s -ni lacP
E-n rcgul, zisc cl cu un acr olosii. Po{i s lcci. Eu n duc acas.
M-an ridicai.
Dincin{clcs c n-an crczui nici o cli ovcsica aia c carc ni -a iurnai-o
Candy. An folosii-o doar drci iirluon. Scr c nincni n -arc scniincnic
ncgaiivc din cauza asia.
Nici un fcl dc scniincnic, donnulc ciian. Al solui nici unul.
S-au uiiai in urna nca in cind an icii i nu ni -au zis noaic-lun. An
sirliui coridorul lung circ oaria dinsrc Hill Sircci, n -an urcai in nain
i n-an dus acas. Cind i -an zis c n-an nici un fcl dc scnii ncnic, i-an sus
un narc adcvr. M sin{can la fcl dc gunos i dc singur cun csic i vidul
dinirc siclc. Cind an ajuns acas, ni -an fcui un cocicil iarc, an rnas in
icioarc ling fcrcasira dcsclis din living -roon, sorlind din alar i asculiind
cun crcic iraficul c lulcvard i uiiindu -n la sirlucirca alluric a oraului
narc i iurlai ; lunina aiirna csic unrul dcalurilor inirc carc fuscsc iiai
lulcvardul. n dcriarc izlucnca i aoi sc siingca linsciul jalnic al nain ilor
oli{ici sau onicrilor, carc niciodai nu iac vrcnc rca indc lungai.
Douzcci i airu dc orc c zi cincva fugc i alicincva inccarc s -l rind.
Acolo, in lczna no{ii a o nic dc crinc, crau oancni carc nurcau, crau
nuiila{i, rni{i dc gcanuri saric, iurii{i dc volan sau zdroli{i sul ro{ilc
auionolilclor sau canioanclor. Erau oancni liu{i, jcfui{i, sirangula{i sau
ucii, fcnci violaic. Oancnii crau flninzi, lolnavi, liciisi{i, dczndjdui{i din
ricina singuri{ii sau rcnucrilor sau frici i, furioi, sllaicci, scuiura{i dc
friguri ori zgudui{i dc susinc. Un ora carc nu cra nai ru dccii aliclc, un ora
logai i viguros i orgolios, un ora icrdui i liui i lin dc goliciunc.
Toaic dcind dc locul undc ic afli i dc alnarcsul iu crs onal. Eu unul n-
avcan aa ccva. Si nici nu-ni sa.
Mi-an icrninai alarul i n-an culcai.
CAPITOLUL 39
Anclcia a dai grc. Procurorul s -a nusiii asura cazului inainic dc a
avca ioaic raoariclc ncdicalc nccc sarc, dc fric s nu sc siing cunva
ulliciiaica inainic dc a uica lcncficia cl dc ca. Dar nu cra cazul s -i fac
griji. Moarica unui scriiior cliar a unuia dc scnza {ic nu {inc afiul rca
nuli vrcnc i in vara accca avca dc luiai cu o concurcn{ nuli rca narc.
Un rcgc a aldicai i al iul a fosi asasinai. nir-o singur sinin au czui irci
avioanc dc asagcri. Paironul unci nari agcn{ii iclcgraficc a fosi inucai la
Clicago in roriul lui auionolil. O inclisoarc a luai foc i douzcci i airu
dc dc{inu{i au icrii in flcri. Pro curorul cf din disiriciul Los Angclcs a avui
glinion. Picrdca divcrsclc nici lucurii alc vic{ii.
On noncniul in carc rscan loa nariorilor l -an vzui c Candy. Avca
un rinjci sirluciior i nali{ios lalar n-avcan dc cc i, ca dc olicci, cra
inlrcai un ic rca clcgani, inir -un cosiun dc galardin naro-cacao, cu o
cna all dc nailon i un aion llcu ca cniru rcvclion. n loa nariorilor
a fosi caln i a fcui o inrcsic lun. Da, siinul sc inlia dc nulic ori i
dcsiul dc ru in uliina vrcnc. Da, n ajuiasc s-l culc in ai in scara in carc
sc dcscrcasc isiolul in dorniiorul lui. Da, siinul ccrusc wlisky inainic ca
cl, Candy, s fi lccai dc-acas in acca uliin zi, dar cl rcfuzasc s i -l dca. Nu,
nu iia dcsrc aciiviiaica liicrar a do nnului Wadc, dar iia c siinul c dc
nuli vrcnc dcscurajai. Arunca ioi cc scria in coul dc liriii i -orn iar
scoica liriiilc afar. Nu, nu-l auzisc niciodai c donnul Wadc ccriindu -sc cu
cincva. Si aa nai dcaric. Scful rocuraiurii il ioi irgca dc linl, dar nu
scoica dccii lucruri foaric alidc. Cincva il insiruisc, rolalil, foaric linc c
Candy.
Eilccn Wadc cra inlrcai in ncgru i all. Era alid i vorlca cu un glas
sczui i lincdc c carc nici ncar insiala{ia dc anlificarc nu uica s -l
alicrczc. Scful rocuraiurii o iraia cu dou crccli dc nnui dc caiifca. i
vorlca cu acrul c alia-alia izluicic s-i siincasc susinclc carc alifcl i -
ar fi inluii glasul. Cind Eilccn rsi loa nariorilor, cl sc ridic i sc inclin
iar ca ii acord in ircaci un uor zinlci carc aroac c -l fcusc s sc inccc
cu roria lui saliv.
Eilccn cra cii c-aci s ias din sal fr s-ni aruncc ncar o rivirc, dar
aoi, in uliina cli, inioarsc caul can dc vrco airu -cinci ccniinciri, i -l
inclin foaric uurcl, dc arc a fi fosi o crsoan c carc cu sigu ran{ c a
iniilnii-o cindva, cu ani in urn, dar c carc nu izluica s -o lasczc caci in
coniciul aniniirilor.
Afar, c scri, du cc ioiul s -a icrninai, an dai csic Olls. Privca
circula{ia nainilor, sau ccl u{in sc rcfcca c o facc.
Drgu{ ircal, zisc cl fr s sc inioarc src ninc. Fcliciiri.
Dunncaia ai fosi grozav on clcsiia cu Candy.
Nu cu, lic{ic. Procurorul cf a sialilii c clcsiiilc asica dccoliaic n -au
inorian{.
Dar dcsrc cc fcl dc lucruri dccoliaic cra vorlaP
Alia aiunci sc uii la ninc.
Ha-la-la! Si s iii c nu la iinc n rcfcr. Aoi ci o crcsic nuli
nai dciaai. Dc ani dc zilc ioi siudicz lucrurilc asica. Ajungi in la urn s
ic i isiovcii. Asia dc acun vinc dinir-un iransori sccial. Siiclc din rccolia
vcclc. Psirai nunai cniru iniini. La rcvcdcrc, guguiiuculc. S -ni dai
iclcfon cind incci s or{i cni dc douzcci dc dolari lucaia. Aiunci an s
vin la iinc s-{i {in laina.
Oancnii sc inviricau urcind sau colorind scrilc. Noi siican acolo in
nijlocul viricjului. Olls scoasc din luzunar o {igar, sc uii la ca, o arunc i o
sfrin cu clciiul in nu rnasc ninic din ca.
Marc risi.
E doar o {igar, Marlowc. Nu c o via{ dc on. Du o vrcnc, oaic c o ici
dc ncvasi c fai, P
Las-ic dc lancuri.
Eosc acru.
An vorlii cu cinc ircluia dar an sus cc nu ircluia, zisc cl c un ion
acidulai. Ai ccva olicc{iiP
N-an nici un fcl dc olicc{ ii, donnulc locoicncni, i -an zis cu colorind
scrilc. A nai nornii ccva in urna nca, dar nu n -an iniors s-l asculi.
An iravcrsai i an inirai inir -o roiiscric dc c lulcvardul Flowcr. n
disozi{ia in carc n aflan cra locul ccl nai oirivii. Dcasura i nirrii cra un
aviz ncoliiicos. "Local rczcrvai lrla{ilor. Inirarca ciinilor i fcncilor
inicrzis". Si scrviciul cra la fcl dc rafinai. Clcl ncrul carc-{i irinica nincarca in
fa{ ircluia dc nuli s sc lrlicrcasc. Si -a rc{inui laciul fr s-l invii cu
s-o fac. Mincarca cra sinl dar foaric lun i avcau acolo o lcrc ncagr
sucdcz aroac la fcl dc iarc ca vcrnuiul Mariini.
Cond n-an oniors la lirou, iocnai suna iclcfonul.
Era vocca lui Olls.
Trcc c la iinc. An ccva s-{i sun.
Prolalil c cra c undcva c ling scdiul oli{ici din Hollywood, dac nu
cliar acolo, cniru c a ajuns la ninc in nai u{in dc douzcci dc ninuic. Sc
insial c scaunul clicn{ilor, incruci icioarclc i norni.
An inclcai rcgulancniul. ni ccr scuzc. Tc rog s ui{ i cc {i-an zis.
Dc cc s uiiP Hai s dcsclidcn rana.
Oni convinc dc ninunc. Dar aa, nai c llai, cunva. Pcniru unii, cii un
ii dulios. Eu unul nu-ni aduc aninic s fi auzii c-ai fcui vrco orcric
norial.
Cc-a fosi cu lancul la dcsrc cnilc dc douzcci dc dolariP
A, d-l nailii, cran doar furios, rsunsc Olls. M gindcan la lirinul
Poiicr. Cun c a us o sccrciar s -i sun unui avocai s-i sun
rocurorului cf Sringcr s-i sun ciianului Hcrnandcz c cii ricicn
crsonal cu cl.
Nu cra s-i dca cl aiiia osicncal.
L-ai cunoscui. Ti-a acordai oarccarc iin.
L-an cunoscui, unci. Nu l -an rca agrcai, dar oaic c cra doar izna
la nijloc. M-a clcnai ca s-ni dca niic sfaiuri. E narc i dur i nai iiu cu
cc. N-an inrcsia c facc lucruri dulioasc.
Nu cisi lucruri curaic din carc s sco{i o sui dc nilioanc dc dolari,
zisc Olls. Poaic c iiul din virful iranidci socoaic c arc niinilc curaic, dar
undcva c filicr sc nai iniinl ca niic indivizi s fic ui la zid, ca niic nici
nagazinc sau inircrindcri s sc irczcasc c lc fugc niniul dc sul icioarc
i c ircluic s irag ollonul in sclinlul unci sunc dc ci{iva ccn{i, niic
oancni dc ircal ii icrd slujlclc, sc fac sccula{ii dc lurs, agcn{ii fiind
cunra{i c o uncic dc aur vccli, iar ia carc au caiialuri lgaic in lanc cu
dolind dc cinci la sui i narilc firnc avoc{cii cai onorarii dc o sui dc
nii dc dolari cniru a inclca vrco lcgc dc carc avcau ncvoic oancnii dc rind
dar nu i logiaii, fiindc oarccun lc nai rcicza din rofiiuri. Danii in scann
uicrc i uicrca dac c narc nu nai c folosii cinsiii. sia c sisicnul, cc vrci.
Sc rca oaic s fic cl ccl nai lun c carc -l uicn aranja, dar inc nu sc aro -
ic dc idcalurilc nclc.
Vorlcii ca un rzvriii, i-an zis cu, doar aa, ca s-l a{i{.
N-a ii s-{i sun, rsunsc cl cu disrc{. nc n -an fosi us sul
anclci. Ti-a lcui vcrdiciul dc sinucidcrc, nuP
Pi la cc aliccva nc uican aiciaP
Dnuicsc c la ninic. i acz niinilc voi nicc i luiucnoasc c lirou i
inscci isiruii nari i aluni{clc dc c dosul lor. An inccui s -nlirincsc.
Clcraioz cic-i zicc la clcsiia asia. Pciclc asica nu-{i aar dccii du cc ircci
dc cincizcci dc ani. Sini un oli{isi lirin i lirii i asi a inscann cu
siguran{ un landii lirin. Nu rca ini lac nic vrco ciicva cli{iluuri in
lcgiur cu noarica asia a lui Wadc.
Ca dc ildP
M-an lsai c saic i n-an uiiai la ridurilc c carc lc avca in jurul
oclilor.
Cu iinul ajungi s o{i s niroi cind aranjancniul nu si in icioarc,
sau cind c ccva uircd la nijloc, cliar dac iii linc c nu o{i s faci alsolui
ninic. Aiunci siai ur i sinlu c scaun i vorlcii, cun fac cu acun. Nu -ni
lacc nic clcsiia c n-a lsai i cl un lilci acolo, ccva.
Era lcai. Prolalil c a fosi doar un inuls lrusc i dcncni.
Olls ii ridic oclii slci{i i -i lu niinilc dc c nas.
I-an unllai rin scriarclc dc la nasa dc lucru. i scria singur scrisori.
Scria, scria i iar scria. Dcai sau ircaz, cl ioi locnca la nain. Unclc sini
niic aiurcli. Aliclc sini cunva nai nosiinc, iar cclc nai nulic sini dc -a drciul
irisic. Pc iiul sia il rodca ccva. Scria dcsrc asia csic ioi dar nu izluica s
un dcgciul c ran. Dac iiul sia sc sinucidca dc lun voic lsa cl o
scrisoarc dc ccl u{in dou agini.
Era lcai, an rcciai cu.
La cl nu conia, ni -a zis olosii. Al doilca lucru carc nu-ni rca lacc csic
c a fcui ircluoara iocnai in cancra accca i -orn a lsai-o c ncvasi-sa
s-l gscasc acolo. M rog, cra lcai. Toi nu-ni lacc. Ali clcsiic carc nu-ni
lacc c c a asai c irgaci caci aiunci cind zgonoiul lrcii lcia cu noior
uica s acocrc inuciura. Cc inorian{ ar fi uiui s ail asia cniru
clP nc o coincidcn{, P Si inc o coin cidcn{ in lus, c ncvasi-sa i-a uiiai
clcilc iocnai cind crsonalul dc scrviciu avca zi lilcr i a ircluii s sunc la
soncric ca s inirc in cas.
Ar fi uiui s inconjoarc casa i s inirc rin saic.
Da, iiu. Eu vorlcsc ins dcsrc o siiua{ ic. Nu uica s-i dcsclid
nincni ua dccii iu, i ca a zis, cind a dcus nriuric, c lalar n -avca c cii
acolo. Wadc n-ar fi auzii soncria cliar dac ar fi fosi in via{, cniru c lucra in
lirou. Ua dc la liroul lui csic caiionai. Scrviiorii crau l cca{i. Asia sc
iniinla joi. Si ca uiiasc. Du cun ii uiiasc i clcilc.
Dcrnic drag, i iu ui{i ccva. naina nca cra c alcc. Aa c ca a iiui c
cu sini acolo sau, n rog, c c cincva acolo inc dinainic dc a suna la
soncric.
Eonji.
Si cliar crczi c an uiiai clcsiia asiaP ScriosP Ei linc, s -{i rczini cu
ialloul. Sc clcan c iu crai jos la lac, larca cu noior fcca glgia aia
infcrnal iniinlior cra vorla dc doi iii dc la lacul Arrowlcad vcni{i in
vizii -aici, c-i {incau larca c o rcnorc Wadc dornca in liroul lui, sau,
in oricc caz, cra iuriii dc luiur, cincva scoscsc dcja isiolul din liroul lui i
ca iia c iu l-ai us acolo fiindc aa ii suscsci daia ailali. Acun s
rcsuuncn c ca nu i -ar fi uiiai clcilc, c a inirai in cas, s-a uiiai c
fcrcasir, ic-a vzui la lac, a lgai caul in lirou, a dai cu oclii dc Wadc i a
vzui c doarnc, a iiui undc c isiolul, l -a luai, a aiciai noncniul oirivii,
a iras, a aruncai isiolul acolo undc l -a{i gsii, a icii iar din cas, a aiciai
ni{clu s sc indcriczc larca i aoi a asai c luion i a aiciai s vii iu
s-i dcsclizi ua. Ai vrco olicc{icP
Si nolilulP
Da, zisc cl c un ion acru. Asia c clcsiia carc n d csic ca. Dac voia
s-l lagc in nini c ii, ir cala cra uoar. Puica divor{a oricind lc{iv
noioriu, nriurii in rivin{a violcn{ci cu carc o iraiasc. Pcnsic ali ncniar clasa-
niii, o luc{ic lun dc roriciaic us c nunclc ci. Nici un fcl dc nolil. Si,
in oricc caz, crononcirarca ovciii a fos i can rca sirins. Cinci ninuic nai
dcvrcnc n-ar nai fi uiui s-o fac, dccii cu iirca ia.
An dai s zic ccva, dar cl n-a orii cu un gcsi.
Ia-o incciior. Nu acuz c nincni, fac doar niic sccula{ii. Cinci ninuic
nai iirziu, i rsunsul ar fi fosi a cclai. Dcci, a avui la disozi{ic doar zccc
ninuic ca s rczolvc ircala.
Zccc ninuic, i-an zis cu {ifnos, carc in nici un caz n -ar fi uiui fi
rcvzuic i cu aiii nai u{in lani ficaic.
Sc ls c scicaza scaunului i ofi.
Siiu. Pcniru ioaic ai ci ic un rsuns. Si cu an un rsuns cniru ioaic.
Si ioiui nu-ni lacc. Dar, la urna urnci, cc naila cuiai iu rinirc iiii iiaP
Individul i{i scric un ccc cniru un niar i -orn il ruc. Cic s-a infuriai c
iinc, zici iu. Nu-l voiai, in nici un caz, zici c oricun nu l -ai fi rinii. Sc oaic.
la crcdca c ic culci cu ncvasi-saP
Las-ic dc lancuri, Dcrnic.
Nu ic-an inirclai dac cliar ic-ai culcai. Tc-an inirclai nunai dac cl
crcdca clcsiia asia.
Acclai rsuns.
Dinc, s inccrcn aliccva. Cc-avca ncicanul cu clP
Halar n-an.
Mcicanul arc rca nul {i lani. Pcsic o nic cinci suic dc dolari in lanc,
ioi fclul dc lainc i un Clcvrolci nou-nou{.
O fi vonzond droguri.
Olls fcu un cfori ca s sc ridicc dc c scaun i rivindu -n dc sus sc
incruni ru la ninc.
Marlowc, iu cii un liai al dracului dc norocos. Dc dou ori ai scai
din niic rincjdii zdroliioarc. S-ar uica s aluncci c-o ani urii s ai
rca nuli incrcdcrc in norocul iu. Lc -ai dai nai nuli dccii o nin dc ajuior
iiilor siora, i n-ai scos nici zccc ccn{i din afaccrca asia. I -ai dai nai nuli
dccii o nin dc ajuior i unui individ nunii Lcnno, du ciic an auzii. Si nici
din ircala aia n-ai scos un sfan{. Zi -ni i nic, licic, din cc naila iriciiP Ai
aa nul{i lani ui la ciora c nu nai ai ncvoic s nuncciiP
M-an ridicai, an inconjurai nasa i i -an vorlii rivindu-l drci in ocli.
Sini un ronaniic, Dcrnic. Aud glasuri sirigind in noaic i n duc s vd
cc sc iniinl. n fclul sia nu sco{i gologani. Dac ai ccva ninic in ca, inclizi
dracului fcrcsirclc i dai iclcvizorul nai iarc. Sau aci accclcra{ia in -n fund
i ic ioi duci. Tc {ii dcoaric dc nccazurilc aliora. Nu ic o{i alcgc cu aliccva
dccii cu cic. Uliina dai cind l -an vzui c Tcrry Lcnno an lui inrcun o
ccac dc cafca c carc i -an fcui-o cliar cu la ninc acas i an funai
inrcun o {igar. Drci carc, cind an auzii c a nurii n -an dus la luciric
i an fcui cafca i an unlui o ccac cniru cl i an arins o {igar cniru
cl i cind s-a rcii cafcaua i {igara s-a siins singur, i -an zis noaic-lun. n
fclul sia nu o{i s sco{i gologani. Tu n-ai facc-o. Dc-aia cii iu un oli{isi lun
iar cu dcicciiv ariicular. Eilccn Wadc sc ingrijo rcaz din ricina so{ului, aa
c cu unllu dc colo-colo i-l gscsc i i-l aduc acas. Ali dai arc cl nccazuri
i-ni d iclcfon i cu n duc i -l car in sinarc dc c iarla undc czusc i -l urc
in ai i iar nu scoi un gologan. Profii, nici ncar unu la sui. Ninic -ninic
afar doar dc faiul c din cind in cind nai ini nui cincva flcilc sau n nai
lag la zdu sau n nai ancnin{ vrcun lini{ar lin dc lani ca Mcndy
Mcncndcz. Dar cu nu scoi un lan nici zccc ccn {i. An in scif o liriic dc cinci
nii dc dolari, dar n-an s clcliuicsc niciodai nic i ncar cinci ccn{i din ca.
Pcniru c an rinii-o inir-un fcl oarccun ciudai. La inccui, n-an jucai
ni{clu cu ca, i inc i acun o nai scoi uncori dc -acolo, aa, din an in aic,
i n nai uii la ca. Dar asia-i ioi nici un lan dc clcliuial .
Trcluic s fic fals, zisc Olls c un ion scc nunai c nu falsific ia
lancnoic aiii dc nari. Aa c undc vrci s ajungi cu ioai irncncala asiaP
Nicicri. Doar {i-an zis c sini un ronaniic.
Tc-an auzii. Si c nu-{i icsc nici un lan. An auzii i asia.
Dar inioidcauna ii oi sunc unui oli{isi s sc duc s sc linlc. Du -ic
dc ic linl, Dcrnic.
Nu ni-ai zicc iu s n duc s n linl, lic{ic, dac ic -a lga in
cnru{a dosnic i {i -a lga lana in ocli.
Poaic o s vcdcn noi inir-o lun zi cun siau lucrurilc i in rivin{a asia.
Sc dusc in la u i o dcsclisc.
Siii ccva, uiiulcP Tc crczi al nailii dc isic{, dar dc fai cii un fraicr.
Eii doar o unlr c crcic. An douzcci dc ani in slujla oli{ici, i nici un
unci ncgaiiv. Sii u cu linc cind sini iras c sfoar, du cun iiu i cind un
ii ini ascundc ccva. ia dc fac c dcic{ii nu clcsc c nincni, dccii ioi c
ci. Asculi-n c ninc, iiicu', c iiu cu cc zic.
Oi scoasc caul din u i o ls s sc inclid. Clciiclc l ui rsunar iarc
c coridor. nc-i nai auzcan aii cind inccu s sunc iclcfonul. Clasul cra
lincdc, rofcsionisi.
Donnul Plili Marlowc c cuiai la iclcfon dc Ncw York.
Eu soni Plili Marlowc.
Mul{uncsc. O cli, v rog, donnulc Marlowc. Avc{i l cgiura.
A doua vocc ni-cra cunoscui.
Donnulc Marlowc, Howard Scnccr la iclcfon. Au ajuns i la noi vciilc
cu Eogcr Wadc. A fosi o lovi iur dcsiul dc durcroas. Nu avcn dcocandai
ioaic annuniclc, dar s-ar rca c c ancsiccai i nunclc dunncavoasir .
Eran acolo cind s-a iniinlai. S-a inliai i ur i sinlu s-a inucai.
Doanna Wadc s-a iniors acas ccva nai iirziu. Pcrsonalul dc scrviciu lisca
joia arc zi lilcr.
Era{i singur cu clP
Nu cran la cl in cancr. Eran in saiclc casci, invirii ndu-n -acolo i
aiciind s sc inioarc ncvasi-sa.
On{clcg. Ei, rcsuun c o s sc fac o anclci ullic.
S-a i inclciai, donnulc Scnccr. Sinucidcrc. Si rcnarcalil dc u{in
ulliciiaic.
ScriosP Asia-i foaric ciudai. Nu rca cliar dcz angii nai dcgral
ncduncrii i surrins. Era un on aiii dc cunoscui. Eu unul a fi crczui c...
M rog, n-arc inorian{ cc-a fi crczui cu. Dnuicsc c n-ar fi ru s n urc
in avion i s vin in acolo, dar in la sfiriiul sininii viiioarc n -an iin.
An s-i iclcgraficz doannci Wadc. Cinc iic dac nu oi facc ccva cniru ca
rccun i in rivin{a cr{ii. Vrcau s zic c s -ar uica s fic aroac conlci
i-aiunci an uica unc c cincva s -o icrninc. n{clcg c in la urn a{i
rinii, ioiui, slujla.
Nu. Cu ioaic c n-a rugai cliar cl. I -an sus din caul locului c nu-l
oi ori dc la luiur.
Du cii sc arc, nici n-a{i inccrcai.
Uiia{i cc c, donnulc Scnccr. Dunncavoasir nu ii{i ninic dcsrc ioai
siiua{ia. Dc cc n-avc{i u{in rldarc s afla{i ciic ccva, inainic dc a v rii s
iragc{i concluziiP Nu c nu ni -a facc i cu oarccari rcrouri. Dnuicsc c sia
c un lucru incviialil cind sc iniinl o ovcsic dc gcnul sia, i cii la fa{a
locului.
Dincin{clcs. ni ccr scuzc cniru olsc rva{ia accca. Era cu ioiul
ncjusiificai. Crcdc{i c Eilccn Wadc ar uica fi acas sau n-avc{i dc undc s
ii{iP
N-an dc undc s iiu, donnulc Scnccr. Dar dc cc nu -i da{i iclcfon ur i
sinluP
Nu rca crcd s ail clcf dcocandai s vorlcasc cu ci ncva, zisc cl
oncci.
Dc cc nuP Cu rocurorul cf a vorlii fr s cli casc din ocli.
Oi drcsc glasul.
Nu rca rc{i s fi{i lin dc coniinirc.
Asculi, Scnccr. Eogcr Wadc a nurii. Era un narc iiclos dar oaic c
un ic dc gcniu ioi avca. Clcs iia asia c ninc n dccic. Era un lc{iv
cgoisi i sc ura dc noaric. Mi -a ricinuii o liaic dc ca incns i in cclc din
urn i o incns surarc. Cc naila, an vrcun noiiv s n ari
coniiniiorP
M rcfcrcan la doanna Wadc.
Si cu la fcl.
An s v iclcfoncz cind ajung acolo, ini zisc cl lrusc. La rcvcdcrc.
A inclis. An inclis i cu. Vrco dou ninuic n-an uiiai la iclcfon fr s
n clinicsc. Aoi an scos carica dc iclcfon, an us -o c lirou i-an cuiai un
nunr.
CAPITOLUL 40
An iclcfonai la liroul lui Scwcll Endicoii. Cincva ni -a zis c c la irilunal i
c nu oaic fi gsii dccii du-aniaza iirziu. Dorcan s-ni las nunclcP Nu, nu
dorcan.
An fornai nunrul localului {inui dc Mcndy Mcncndcz c Coasi. Anul
sia ii zicca E Tuudo i nu cra dcloc un nunc ru. n saniola ancrican
inscann, rinirc alic lucruri, conoar ingroai. n irccui nai avuscsc i alic
nunc cliar dcsiul dc nulic. nir-un an a avui drci firn doar un nunr
narc dc ncon c un crcic all, inali, cc ddca insrc Coasi , cu saiclc src
colinc i src o alcc cniru auionolilc carc fcca un ocol in arica invizilil
din sirad. Foaric izolai, foaric rciras. Nincni nu iia narc lucru dcsrc accsi
local, in afar dc oli{ia dc noravuri, dc gangsicri i dc oancnii crora lc ddca
nina s licasc ircizcci dc dolari cniru o nas lun i oricc sun ncrgind
in la cincizcci dc niarc in sala narc i silcn{ioas dc la ciaj.
An dai csic o fcncic carc nu iia nici cun o clcan. Aoi a vcnii la
iclcfon un cf cu acccni dc ncica n.
Dori{i s vorli{i cu donnul McncndczP Dar cinc -i la iclcfonP'
Fr nunc, ungo. Trcal ariicular.
Un noncnto, or [uuor.
A urnai o aiciarc dcsiul dc indclungai. Dc daia asia a vcnii la iclcfon
un dur. Vorlca dc arc ar fi sirc curai vorlclc rin dcscliziura sul{irc a unui
car llindai. Poaic c dc fai cra doar dcscliziura din nuira lui.
Zi carc-i ircala. Cinc-l cauiP
M nuncsc Marlowc.
Cinc-i MarlowcP
Dar acolo cinc-i, Click AgosiinoP
Nu c Click. Haidc, croncncic arola.
Du-ic i ficrlc-{i nasul.
Urn un clicoi.
Enii c sirn.
On cclc din urn, o ali vocc zisc.
Dun, nrun{cl. Cii c ccasul la iincP
Eii singurP
Po{i s vorlcii, iircl. Tocnai an avui vizionarc la niic nuncrc din
scciacolul dc scar.
Pi un nunr dc scnza{ic ar fi dac {i -ai iia lcrcgaia.
Si dac sirig lunca lisP
An ris. A ris i cl.
Nu {i-ai nai lgai nasul c nicicriP n-a inirclai cl.
Pi cc, n-ai auziiP M-an inricicnii la ioari cu ali ii carc i-a zlurai
crcicrii. Dc-acun inainic o s-ni zic lunca "liaiul cu sruiul nor{ii".
Si {i sc arc c c cliar aa dc nosiinP
Nu, nu-i dcloc nosiin. Si -orn, acu' vrco dou zilc an fosi la un fivc -
o'clock la Harlan Poiicr.
Drgu{ ircal. Eu unul nu rca lcau ccai.
A zis i dcsrc iinc s ic or{i dclicai cu ninc.
Nu l-an iniilnii niciodai c gagiu i nici nu -ni d rin ca s fac dou
cioacc cu cl.
Arc unlr lung dc ioi. Siii, Mcndy, nu ic -an dcranjai dccii fiindc
vrcau niic nici inforna{i i. Ca dc ild, dcsrc Paul Marsion.
N-an auzii niciodai dc cl.
Ai zis-o rca rccdc. Paul Marsion c nunclc c carc l -a folosii Tcrry
Lcnno condva la Ncw York, onainic dc a vcni aici on aus.
SiP
I-au vcrificai anrcniclc in dosarclc F.D.I. -ului. Nici o urn. nscann c
n-a fosi niciodai in arnai.
SiP
Pi ircluic ncarai s-{i fac cu sclcnaP Ori ovcsica aia a ia cu
adosiul dc c froni cra o cacialna, ori s -a iniinlai in ali aric.
Eu nu {i-an zis undc s-a iniinlai, iiric. Pri ncic i iu un sfai i
uii ioai ircala. Acun, c cii un on infornai, nai linc f cc {i s -a zis.
Fircic, dac fac ccva cc nu-{i lacc {ic n irczcsc dcodai cu grdini{a
c luri. Nu inccrca s n scrii, Mcndy. An avui cu dc luiai i cu ia dc
rofcsic. Ai fosi vrcodai in AngliaP
Fii liai dcici, l, iiulc. n oraul sia, unui anic i sc oi iniinla
nulic ninuni. I sc iniinl niic ircluri in i unui voinic cun ar fi Willic
Magoon "Municlc". Ia arunc iu un ocli la ziarul dc scar.
Mi-l cunr dac zici iu. Poaic c -au ullicai i oza nca. Si cc -i cu
MagoonP
Pi cun {i-an zis sc iniinl unclc ircluri. Eu n-an dc undc s iiu
dccii cc scric acolo. Zicc c Magoon a vrui s -i irinii c lunca ailali c airu
lic{i dinir-un auionolil cu nunr dc Ncvada. Era arcai drci in fa{a casci
lui. Nunr dc Ncvada, cu cifrc nari din carc nici nu sini -acolo. Trc' s fi fosi
un fcl dc nasolcal. Nunai c Magoon n -arc iin s rid fiin'c i -au lgai
anindou niinilc in glis i o sirn rin falc in vrco irci locuri, i iciorul i l -
au aiirnai dc sus, cu o grcuiaic scrioas in arica ailali a scriciclui. Magoon
nu nai c aa voinic cun a fosi. Ti sc oaic in iinl i {ic.
Da' cc, ic-a nccjiiP L-an vzui cu odai c l -a infcai dc gulcr c
liaiul la, Click, l -a snuls dc c crciclc localului Vicior i a dai cu cl dc -a
azvirliia. S dau un iclcfon unui ricicn dc la liroul crifului i s -i oicsc
ccvaP
Crlcic-ic s-o faci, iiric, zisc cl vorlind rar. Crlcic -ic cii nai ai
iin.
Si, aa in ircaci, an s sca o vorl c aiunci cind an vzui cu clcsiia
asia, iocnai icrninascn dc lui un lrcl cu faia lui Harlan Poiicr. S -ar
uica unc ca la ca nriuriilc, cc rcrc aiP Sau ic gindcii s -o faci i c ca
iocni{P
Fii aicni, l, iiric, la cc-{i sun...
Ia zi, Mcndy, liaiulc, ai fosi vrcodai in AngliaP Tu cu Eandy Siarr i cu
Paul Marsion sau Tcrry Lcnno sau cun l -o nai fi clcnaiP Poaic in arnaia
lriianic, P A{i fcui ccva afaccri in cariicrul dcocliai i v -a luai la ocli oli{ia
i v-a{i gindii c arnaia ar uica fi un loc ni{clu nai fcriiP
Enii c sirn.
An rnas la iclcfon. Nu s-a iniinlai ninic dccii c an aiciai in ni -a
in{ccnii lra{ul. A ircluii s nui rccciorul in nina ailali. nir -un iirziu, s-a
iniors.
Ia ciulcic ni{cl urcclilc, Marlowc. Dac nai ricii irclurilc alca cu cazul
Lcnno, i{i faci singur dc circ canic. Tcrry ni-a fosi ricicn i an i cu ciic
ccva rin inin. Si iu la fcl. Aa c d -aia fac cc-ni ccri, da', uiic in undc. A
fosi un dciaancni dc conando. Era lri ianic. S-a iniinlai in Norvcgia, in una
din insulclc alca dc ling coasi. Au ia un nilion dc luc{clc. n noicnlric
1942. Acun, vrci s siai liniiii i s -{i nai odilncii ni{cl crcicraul carc arc
ni{cl can olosiiP
Mul{uncsc frunos, Mcndy. S iii c aa an s fac. Taina ia rninc
ingroai la ninc. N-o sun la nincni dccii la niic cunoiin{c.
Cunr-{i un ziar, nrun{clulc. Ciicic i lag la cuiiu{. Willic
Magoon "Municlc". Fcui ciulana cliar in fa{a casci lui . Plii, cc ocli ircluic s
fi cscai cind s-a irczii du cicr!
A inclis iclcfonul. An colorii i ni -an cunrai un ziar i cra cliar aa
cun ini suscsc Mcncndcz. Pulli cau i o foiografic a lui Willic Magoon
"Municlc" in aiul lui dc la siial. I sc nai vcdca juniaic din fa{ i un ocli.
Ecsiul, nunai landajc. Crav rnii, dar nu c noaric. Dic{ii avuscscr narc
grij dc clcsiia asia. Tincau nor{i s iriasc. La urna urnci, cra ioiui
curcan. n oraul nosiru, gangsicrii nu ucid curcani. Las clcsiia a sia c
scana dclincvcn{ilor ninori. Si un oli{ai in via{, carc a fosi irccui rin
naina dc iocai carnc, rcrczini o rcclan nuli nai lun. n cclc din urn sc
facc linc i rcvinc la slujl. Dar dc aiunci incolo ii liscic ccva acci uliini
ccniinciri dc o{cl carc rcrczini difcrcn{a cscn{ial. E o griioarc lcc{ic
anlulani cniru ioai lunca, din carc o{i s invc{i c c o grc cal s-i
siringi rca iarc cu ua c lini{ari i iiii cu iriouri nai alcs dac faci
aric din lrigada dc noravuri i dac nninci nunai c la localuri dc caicgoria
zcro i ai Cadillac la scar.
An siai acolo i an ncdiiai o vrcnc la ioai ovcsica i c urn an fcui
nunrul Insiiiu{ici Carnc i l -an ccrui c Ccorgc Pcicrs. Era lccai. Mi -an
lsai nunclc i-an sus c c urgcni. Era aiciai s sc inioarc c la cinci i
juniaic.
M-an dus la lillioicca ullic din cariicrul Hollywood i an us niic
inirclri la scrviciul dc inforna{ii, dar n -an uiui gsi cc voian. Aa c a
ircluii s n-niorc, s-ni iau naina i s n duc in in ccniru, la lillioicca
rincial. Acolo an gsii cc cuian inir -o criicic ullicai in Anglia, cu
cocr{ilc lcgaic in inz roic. An coiai din ca cc voian i n -an iniors acas.
An sunai la Insiiiu{ia Carnc. Pcicrs cra inc lccai, aa c a n rugai-o c
iclcfonisi s-l anun{c s n clcnc acas.
An aczai alul c nsu{a dc cafca i an rcrodus o rollcn nunii
"Sfinul". E iirii c uliinclc agini alc unci cr{i dc Dlacklurn, vrjiiorul
cnglcz al alului, rolalil ccl nai dinanic alisi cc a irii vrcodai, dci n-ar
fi fcui narc scofal in gcnul dc al influcn{ai dc rzloiul rccc carc sc joac in
zilclc noasirc. "Sfinul" csic o rollcn cu nai in unsrczccc nuiri i -i
jusiific c dclin nunclc. Prollcnclc dc al sc iniind rarcori c nai nuli dc
airu sau cinci nuiri. Dincolo dc accasi cifr, dificuliaica rczolvrii lor crcic
in roor{ic aroac gconciric. O rollcn cu unsrczccc nuiri csic o
ioriur dinirc cclc nai rafinaic.
Din an in aic ni sc iniinl s fiu inir -o disozi{ic aiii dc crfid incii s
acz iar icsclc cniru ca i s caui o calc nou dc a o rczolva. E un nod nou,
lcui i liniiii dc a ic scoaic singur din nin{i. Nu ajungi cliar s urli, dar nici
rca dcaric nu cii.
Ccorgc Pcicrs n-a sunai la airu i juniaic. An fcui sclinl dc
iaclincrii i condolcan{c.
Du cii vd, iar ic-ai lgai inir-un lucluc scrios, ini zisc cl vcscl. Dc cc
nu-{i inccrci nina la o ircal nai liniiii, cun ar fi inllsnarca.
Durcaz rca nuli in invc{i ncscria. Asculi, a vrca s dcvin clicniul
agcn{ici voasirc, dac nu cosi rca nuli.
Dcindc cc scrviciu nc ccri, licic. Si oricun, o sa ircluiasc s vorlcii
cu Carnc.
Nu.
Dinc, aiunci vorlcic cu ninc.
Londra c lin dc iii ca ninc, dar din caic nu cunosc c n ici unul.
Acolo li sc zicc agcn{i dc invcsiiga{ic sccrci. Organiza{ia asia a voasir ircluic
s ail ccva lcgiuri. Dac a lua un nunc la iniinlarc, rolalil c a da dc
dracu. An ncvoic dc niic inforna{ii carc ar fi rclaiiv uor dc ciai, i an
ncvoic rccdc. Trcluic ncarai s lc cai inainic dc sfiriiul sininii
viiioarc.
D-i inainic.
Vrcau s aflu ciic ccva dcsrc cc u fcui in rzloi Tcrry Lcnno sau Paul
Marsion, indifcrcni dc carc nunc s -a folosii. A fosi inir-un dciaancni dc
conando. A fosi rnii i luai rizonicr in noicnlric 1942, inir -o incursiunc
asura unci insulc din Norvcgia. Vrcau s iiu din cc uni iaic a fosi dciaai i
cc i s-a iniinlai. Nu sc oaic ca la Minisicrul dc rzloi s nu ail ioaic
clcsiiilc asica. Nu c vorla nici dc inforna{ii sccrcic, sau ccl u{in nu ni sc
arc nic. S ziccn, dc ild, c la nijloc ar fi o clcsiic cu o noicnirc.
Pcniru asia n-ai ncvoic dc noi. Po{i s afli cc ic inicrcscaz i dircci,
scric-lc.
Las rosiiilc, Ccorgc. A ol{inc rsunsul csic irci luni. Si cu an
ncvoic dc cl on cinci zilc.
Aici can ai drciaic, licic. Aliccva nai cP
Mai c o nic clcsiic. Acolo, ia ii {in ioaic arlivclc inorianic inir -un
local nunii Casa Soncrsci. Vrcau s iiu dac figurcaz in vrcun aci sau li riic
in lcgiur cu vrco naicrc, csioric, naiuralizarc, oricc.
Dc ccP
Cun adic dc ccP Dar cinc aclii noia dc laiP
Si dac cunva nu icsc ninic din nunclc alcaP
Aiunci n-an infundai. Dac icsc ccva, vrcau coii lcgalizaic dc c ioaic
liriiilc in carc aarc nunclc onului nosiru. Dc ci{i lani n siorciP
O s ircluiasc s-l inircl c Carnc. S-ar uica s n rcfuzc. Nou nu
nc ircluic gcnul dc ulliciiaic carc oaic ici din ascncnca clcsiii. Dac -ni d
voic s conduc cu ocra{iunca i dac c ii dc acord s nu dcsconsiri lcgiura
c carc o avcn, acolo in Anglia, a zicc c ar fi o ircal can dc irci suic dc
luc{i. Tiii ia dc acolo nu rca nsoar lucrurilc in dolari. S -ar uica s nc
ccar doar zccc lirc adic nai u{in dc ircizcci dc dol ari. Si, in lus, ioaic
clcliuiclilc sulincniarc c carc lc vor facc. S ziccn, cincizcci dc dolari cu
ioiul, iar Carnc nu dcsclidc nici o ccrcciarc c nai u{in dc dou suic
cincizcci.
Dinc, dar nu oi lcncficia dc iariful colcgialP
Ha-la-la! El unul n-a auzii dc clcsiii dinir-asica.
Dinc. Ccorgc, d-ni iclcfon. Vrci s nninci ccva asi -scarP
La EonanoffP
E-n rcgul, an niriii cu, dac ini rczcrv o nas, ccca cc n indoicsc.
Puicn s lun nasa lui Carnc. niinlior, an aflai c cincaz in cadru
iniin. Alifcl c un olinuii al casci la Eonanoff. Asia il siiucaz rinirc iiii cci
nai insiri{i din lran. Carnc c un on dcsiul dc influcni in oraul sia.
Da, sigur. Siiu cu c cincva i-l cunosc crsonal carc l -ar uica sirivi
c Carnc cu unglia dc la dcgciul ccl nic.
Dun ircal, licic. Siian cu din ioidcauna c in la urn o s ic la{i
c luri cu i nari. Nc vcdcn c la aic la lar la Eonanoff. Sunc -i
ncclcrului cf c-l aic{i c colonclul Carnc. O s -{i fac loc lilcr dc jur
inrcjur ca s nu ic lovcasc cu coiul niic scursori alc socici{ii, cun ar fi
sccnariiii dc filnc sau aciorii dc la iclcviziunc.
Nc vcdcn la aic, i-an rsuns.
An inclis iclcfonul i n-an iniors la nasa dc al. Dar "Sfinul" nu rca
s n nai inicrcsczc. La scuri iin, Pcicrs ni -a iclcfonai din nou i ni -a zis c
c dc acord i Carnc, cu condi{ia ca niciodai s nu sc onc ncasc nunclc
agcn{ici lor in lcgiur cu rollcnclc nclc. Zicca c o s irinii incdiai o
iclcgran la Londra.
CAPITOLUL 41
Howard Scnccr ni -a iclcfonai vincrca urnioarc, dininca{a. Era la loiclul
Eiiz Dcvcrly i ni -a rous s ircc c acolo s lcn un lrcl la lar.
Mai linc in cancra dunncavoasir, i -an zis.
M rog, dac rcfcra{i. Cancra B2B. Tocnai an vor lii cu Eilccn Wadc.
Parc foaric rcscnnai. A ciiii nanuscrisul rnas dc la Eogcr i arc inrcsia c
oaic fi icrninai foaric uor. Carica o s fic nuli nai scuri dccii cclclalic alc
lui, dar accsi dczavaniaj csic concnsai dc valoarc ulliciiar. Dnuicsc c v
incliui{i c noi cdiiorii sinicn o land dc oancni duri. Eilccn o s fic ioai
du-aniaza acas. Fircic c vrca s n vad, i cu la fcl.
Ajung la dunncavoasir inir-o juniaic dc or, donnulc Scnccr.
Ocua un aariancni drgu{ i dcsiul dc sa{ios c la iura dinsrc aus a
loiclului. Living-roonul avca fcrcsirc inalic cc ddcau src un lalcon ingusi
cu lalusirad ncialic. Molila cra iaisai cu un naicrial in dungi dc
culoarca zalrului ars, ccca cc, in conlina{ic cu noiivclc foaric infloraic alc
covorului, ii ddca un acr dcnodai, cu ccc{ia faiului c n -avcai undc s-{i
ui luiura dccii c niic oliccic cu llai dc siicl i c csic ioi crau
inriiaic scrunicrc can vrco nousrczccc la nunr. O cancr dc loicl
rcrczini o indica{ic dcsiul dc r ccis asura dcrindcrilor cclor cc locuicsc in
clc. Hoiclul Eiiz Dcvcrly sc aicia ca io{i clicn{ii s n -ail nici un fcl dc
dcrindcri.
Scnccr oni sironsc nona.
Lua{i loc, zisc cl. Cc vrc{i s lc{iP
Oricc sau ninic. Nu {in ncarai s lcau ccva.
Parc a sugcra un alar dc Anoniillado. Vara in California nu rca o{i
s lci ca lunca. La Ncw York o{i facc fa{ la dc airu ori nai nuli luiur i
cu nalnurcala rcdus la juniaic.
A lca un wlisky.
Sc dusc la iclcfon i conand luiurilc. Aoi sc acz c unul din foioliilc
alca dc culoarca zalrului ars i -i scoasc oclclarii fr ran ca s i -i
lusiruiasc cu laiisia. i usc la loc, ii aranj cu grij i sc uii la ninc.
On{clcg c avc{i ccva c suflci. Dc -aia a{i rcfcrai s vorlin aici i nu la
lar.
An s v conduc cu naina in la Idlc Vallcy. A vrca s -o vd i cu c
doanna Wadc.
Pru u{in siinjcnii.
Nu sini rca sigur c i ca dorcic s v vad.
Sini convins c nu. Dar oi inira sul ulana dunncavoasir.
Dar n-ar fi cliar aiii dc dilonaiic din arica nca, nu crcdc{iP
V-a sus ca c nu vrca s n vadP
Nu cliar, sau, in oricc caz, nu iciual. i drcsc glasul. An inrcsia c v
acuz dc noarica lui Eogcr.
Mda. Dc fai a zis-o i c fa{ oli{isiului carc a vcnii in du-aniaza
cind a nurii cl. Prolalil c i -a zis-o i locoicncniului din lrigada crininal a
crifului carc a anclciai sinucidcrca. Si ioiui, s -a al{inui s-o sun i la
anclcia ullic fcui dc rocuraiur.
Scnccr s-a lsai c saic i i -a scrinai incci cuul alnci. Era aa, un
fcl dc gcsi ca s iard vrcnca.
Dar la cc v-ar sluji s-o vcdc{i, MarlowcP Pcniru ca a fosi o ccricn{
ingroziioarc. ni incliui c ioai via{a ci a fosi rclaiiv ingroziioarc i inc dc
nuli vrcnc. Dc cc {inc{i s-o facc{i s rciriasc niic inrcjurri iragiccP V
aicia{i s-o convingc{i c n-a{i grcii cu ninicP
I-a sus oli{isiului c cu l -an onorii.
Inosilil s-o fi sus on scnsul concrci al cuviniclor. Alifcl...
Sun soncria. Sc ridic s dcsclid u a. Sosisc clclncrul cu luiurilc c
carc lc acz fcind aiiica farafasiicuri dc arc ar fi scrvii un dincu cu aic
fcluri dc nincarc. Scnccr ii scnn noia dc lai i -i ddu airu lnu{i. Tiul
lcc. Scnccr ii lu alarul dc slcrry i sc in dcri dc arc n-ar fi vrui s-
ni dca i alarul ncu.
Alifcl ccP l-an inirclai cu lsind alarul undc cra.
Alifcl ar fi sus, ioiui, ccva la anclci, nu crcdc{iP Sc incruni la ninc.
An inrcsia c suncn rosiii. Dc cc -a{i vrui s-ni vorli{iP
Dunncavoasir a{i vrui s-ni vorli{i.
Pur i sinlu, ini zisc cl cu rccal, cniru c aiunci cind v -an iclcfonai
dc la Ncw York ni -a{i zis c n ricsc s irag concluzii. Din asia an dcdus c
avca{i s-ni clica{i ccva. Ei, dcsrc cc c vorlaP
A vrca s clic cind c i doanna Wadc dc fa{.
Nu n incini rca iarc accasi idcc. Crcd c ar fi nai linc s v facc{i
singur aranjancniclc. An o dcosc lii siin cniru Eilccn Wadc. Ca on dc
afaccri, a rcfcra s rccucrcz nunca lui Eogcr, dac nai c osilil. Dac
Eilccn arc cniru dunncavoasir scniincniclc la carc fcca{i aluzic, cu nu oi
s fiu uncalia carc s v lagc in casa ci. Fi{i, v rog, rczonalil.
Dinc, c in rcgul. S-o lsn lali. Poi s vorlcsc cu ca fr nici un fcl dc
dificuliaic. M gindcan ins c nu ni-ar dislacc s an c cincva cu ninc, ca
narior.
Marior la ccP n rcczi cl, gaia s n nuic.
O s auzi{i dc fa{ cu ca sau dcloc.
Aiunci rcfcr s nu aud.
M-an ridicai.
Prolalil c linc facc{i, Scnccr. Dunncavoasir vrc{i carica aia a l ui
Wadc dac nai oaic fi folosii. Si nai vrc{i s fi{i i linccrcscui. Dou
anli{ii ludalilc. Eu unul n-o inricsc c nici una. V urcz noroc i v
sun la rcvcdcrc.
Sc ridic lrusc in icioarc i sc grli s vin ling ninc.
Sia{i nunai o cli, Marlowc. Nu rca in{clcg cc gind v roadc, dar s -ar
rca c v roadc can iarc. E vrcun nisicr in lcgiur cu noarica lui Eogcr
WadcP
Nu c nici un nisicr. A rinii un glonic in ca dc la un rcvolvcr Wcllcy
fr coco. N-a{i ciiii rclaiarca anclciciP
Da da, lincin{clcs. nirc iin sc aroiasc nuli dc ninc i rca nccjii.
Ccca cc s-a ullicai in ziarclc dc c coasia dc rsrii, iar csic vrco dou zilc, o
rclaiarc nuli nai anl in ziarul din Los Angclcs. Era singur in cas, dci
dunncavoasir nu cra{i rca dcaric dc acolo. Pcr sonalul dc scrviciu cra lccai
Candy i cu lucircasa iar Eilccn fuscsc iocnai in caiul ccllali al
oraului du cunriuri i s -a iniors acas incdiai du iragcdic.
On noncniul accla s-a onionlai ca o larc cu noior dc c lac s acocrc
zgonoiul inuciurii, aa c nici ncar dunncavoasir n -a{i auzii-o.
Asia c caci. Du aia larca s-a indcriai i cu n-an iniors dc la
narginca lacului src cas, an auzii soncria, an dcsclis ua din fa{ i an
consiaiai c Eilccn Wadc ii uiiasc clcilc. Eogcr cra dcja nori. Ea s -a uiiai in
lirou, din u, i s-a rui c doarnc i s-a dus in luciric s fac un ccai.
Ccva nai iirziu n-an uiiai i cu in lirou, an olscrvai c nu i sc audc
rcsira{ia i an dcscocrii i dc cc. Aoi an clcnai oli{ia.
Nu vd nici un nisicr in ioaic asica, zisc caln Scnccr, i glasul nu nai
cra dcloc siridcni. Era cliar isiolul lui Eogcr, c carc -l dcscrcasc in roria
lui cancr cu o sinin inainic. Dunncavoasir a{i gsii -o c Eilccn
luiindu-sc s i-l snulg din nin. Siarca lui ninial, conoriarca lui,
dcrinarca c carc i -o roducca insucccsul in rivin{a cr{ii ioaic accsica au
fosi scoasc la ivcal.
Ea v-a sus c nanuscrisul c lun. Aiunci, cc no iiv avca cl s fic
dcrinai din ricina luiP
M rog, asia c doar rcrca ci. Dc fai, s -ar uica s fic foaric rosi. Sau,
in oricc caz, sc oaic ca cl s-l fi considcrai nuli nai rosi dccii cra.
Coniinua{i, c nu sini cliar aa fraicr. ni dau scana c nai vrc{i s sunc{i i
aliccva.
Poli{isiul dc la lrigada crininal carc a ccrcciai cazul ni -c vccli ricicn.
E un luldog i un cooi i un oli{isi lirin i in{clci. Ciicva lucruri ii can
ui in clcsiia asia. Dc cc n-a lsai Eogcr nici un lilci cond scria ca un
nclun zi i noaic, i oriundcP Dc cc s-a inucai in aa fcl incii s-i lasc
ncvcsici ocul dcscocririiP Dc cc i-a dai osicncala s alcag iocnai noncniul
cind nu uican auzi inuciuraP Dc cc i -a uiiai ca clcilc aa ca s
ircluiasc s sunc cniru a inira in casP Dc cc l-a lsai singur iocnai in ziua
lilcr a crsonalului dc scrviciuP Si nu uiia{i c a zis c nu iia c o s fiu cu
acolo. Dac a iiui, aiunci asica dou sc anulcaz.
Dunnczculc narc, lcli Scnccr, nu cunva vrc{i s sunc{i c idioiul
la dc cooi o lnuicic c EilccnP
Ar susccia-o dac ar ii cc nolil ar fi uiui ca s ail.
Dinc, dar asia c ridicol. Dc cc nu v -ar susccia c dunncavoasirP Doar
a{i avui ioai du-aniaza la disozi{ic. Ea n-ar fi uiui s ail la disozi{ic
dccii vrco ciicva ni nuic in carc s-o fac i-i uiiasc clcilc dc la cas.
Dar cu cc nolil uican s anP
Oniinsc nina la saic, lu alarul ncu dc wlisky i -l ddu c gii dinir-o
ingli{iiur. Pusc alarul la loc cu grij, ii scoasc laiisia i -i icrsc dcgciclc
i luzclc uncziic dc alurul dc c alarul inglc{ai. Aoi ii sirinsc laiisia i sc
uii lung la ninc.
Dar cc, anclcia nai coniinuP
N-a uica s v sun. Un lucru ins c sigur. nirc iin, ia ircluic s fi
aflai dac Wadc lusc dcsiul ca s fic inconiicni. Da c aa siau lucrurilc, s-ar
uica s nai avcn ccva nccazuri.
Si vrc{i s-i vorli{i, zisc cl rar, in rczcn{a unui narior.
Eaci.
Marlowc, cniru ninc asia inscann doar un lucru din dou. ori sinic{i
scriai dc noaric, ori crcdc{i c ca ar irclui s fic.
An incuviin{ai din ca.
Carc din clcP n inircl c un ion sinisiru.
Nu soni scriai.
Sc uii la ccas.
Ndjduicsc din ioai inina c sinic{i nclun.
Nc-an uiiai unul la aliul in iccrc.
CAPITOLUL 42
Mcrgond src nord rin canyonul Coldwaicr, ari{a a inccui s crcasc ioi
nai iarc. Cind an ajuns in virful inl{inii i an inccui s colorin
scrcniinclc src valca San Fcrnando, alia nai uicai rcsira din ricina zu -
clii. An iras cu coada ocliului la S cnccr. Avca i vcsi la cosiun, dar
cldura nu rca s-l dcranjczc rca nuli. Aliccva rca s -l dcranjczc nuli
nai iarc. Privca drci inainica lui rin arlriz i nu scoica o vorl. Dcasura
vii luica un sirai gros dc snog. Vzui dc sus aria ca o cca{ liii dc
nini i cind nc-an aflai in nijlocul norului, Scnccr nu s -a nai uiui
siini i a rui iccrca.
Dunnczculc, i cu carc crcdcan c in California dc Sud clina c lun. Cc
naila fac iia. ard ncuri vccli dc canionP
On Idlc Vallcy o s fic nuli nai linc, i -an sus cu c un ion dc
consolarc. Acolo au o uoar lriz dinsrc occan.
Dinc c nai au i aliccva in afar dc luiur i nalnurcal, ni -a
rsuns cl. Du cii i -an vzui cu c ia din giilc sulurliilor logaic, an
inrcsia c Eogcr Wadc a fcui o grccal iragic insialindu -sc aici. Un scriiior
arc ncvoic dc siinulcnic dar nu din alca anlalaic in siiclc. Dc jur inrcjur
nu arc s fic aliccva dccii o narc nalnurcal ars dc soarc. Adic,
lincin{clcs, n rcfcr la inalia sociciaic.
An coiii i an incciinii cind an dai dc or{iunca r fuii a drunului, la
inirarca in Idlc Vallcy, aoi an. ajuns din nou c avaj i du u{in iin a
inccui s sc sini lriza dinsrc occan, irunzind in valuri rin golul dinirc
colinclc dc la ccllali cai al lacului. Ascrsoarc inalic sc inviricau dcasura
ajiiilor vasic i ncicdc, i aa fiiia lingind iarla. Pc o vrcnc ca asia, cu
siguran{ c najoriiaica oancnilor insiri{i crau dcja lcca{i rin alic r{i. {i
ddcai scana dc asia du jaluzclc lc i olloanclc dc c la vilc i du fclul in
carc cra arcai canioncia grdinarului, drci in nijlocul alcilor.
Cind an ajuns la roriciaica fanilici Wadc, an irccui dc siilii or{ii i an
orii in saiclc Jaguarului lui Eilccn. Scnccr s -a dai jos i a sirliui cu as
grcoi dalclc carc duccau src oriic. A sunai i ua s -a dcsclis aroac
incdiai. Iai-l c Candy cu jaclcia all, cu fa{a oaclc i clic i cu oclii
ncgri ca niic unnalc. Toiul cra in ordinc.
Scnccr a inirai. Candy ni -a aruncai o scuri rivirc i aoi ni -a inclis
foaric frunos ua in nas. An aiciai, dar nu s -a iniinlai ninic. M-an
srijinii in soncric i an auzii clinclciclc rcciaic alc cloo{cilor. Ua s -a dai
dc crcic i Candy a icii afar lirind ca un dulu.
Car-ic! Cc, vrci s ic uc rcccP Ti s -a fcui dc cu{iiP
An vcnii s-o vd c doanna Wadc.
Dar ca nu vrca s ic vad dcloc.
D-ic la o aric, {ranc. An ircal aici.
Candy!
Era glasul ci i inc foaric asru.
Candy s-a nai incruniai o dai la ninc i c ur n a inirai in cas. An
inirai i cu i an inclis ua. Eilccn siica in icioarc la caiul uncia din cclc
dou canaclc, iar Scnccr cra aliuri dc ca. Aria sucrl. Panialonii alli cu
ialia foaric sus i lluza sori cu nincc scuri ii vcncau foaric linc i avca o
laiisi liliaclic carc-i inflorca in luzunarul dc c sinul siing.
On uliina vrcnc, Candy sc oari ca un diciaior. i zisc ca lui Scnccr.
ni arc aa dc linc c ic vd, Howard. Si -ai fosi aiii dc drgu{ c ic-ai
dcranjai in aici. Nu iian c aduci c cincva cu iinc.
Marlowc n-a adus cu naina. Si voia s-{i vorlcasc.
Nu rca-ni dau scana dc cc, zisc ca c un ion glacial. n cclc din urn,
ini arunc o rivirc, dar nu cliar cu acrul c s -a crclii dc dorul ncu ioai
sinina, cu un gol in suflci. Cc dorcii s-ni suiP
Pi o s ia ni{cl iin, sun rsunsul ncu.
Sc acz uurcl iar cu n-an aczai vizavi dc ca c ccalali canaca.
Scnccr siica incruniai. i scoasc oclclarii i inccu s -i icarg lcniilclc.
Asia ii ofcrca osili liiaica dc a sc incrunia inir -un nod nai fircsc. Aoi sc
acz c acccai canaca cu ninc, dar cii nai dc aric.
Eran sigur c o s vii la iin ca s ici rinzul aici, ii zinli ca.
Mul{uncsc, dar nu asizi.
A, nuP M rog, dac cii rca ocuai, nu-i ninic. nscann c nu vrci
dccii s vczi nanuscrisul la.
Dac-ni dai voic.
Fircic. Candy! Al, a lccai. E c nasa dc scris a lui Eogcr, in lirou. M
duc s-l aduc.
Scnccr sc ridic.
Poi s-l iau cuP
Si fr s aicic rsuns, sirliu inc crca. Ajungind la ci{iva nciri in
saiclc lui Eilccn, sc ori i sc uii la ninc cu un acr foaric incordai i
clinuiior. Aoi ii vzu dc drun.
An siai ur i sinlu acolo i an aiciai in cind i -a iniors corul
circ ninc, acordindu-ni o rivirc rccc i incrsonal.
Dcsrc cc-ai vrui s-ni vorlciiP n inircl ca cu oliic{c glacial.
Dcsrc ioi fclul dc clcsiii. Vd c iari uria{i andaniivul la.
Ol un foaric dcs. L-an rinii acun nuli vrcnc dc la un ricicn la carc
an {inui foaric nuli.
Da. Mi-a{i sus. Parc c un fcl dc insign niliiar lriianic, nuP
l iniinsc cii uiu src ninc, la caiul ln{iorului.
Dc fai csic o rcroduccrc f cui dc un lijuicr du o ascncnca insign.
E nai nic dccii originalul i c lucrai in aur i cna il.
Scnccr rcvcni sirliind inccrca, sc rcacz i usc c col{ul nsu{ci dc
cociciluri un icanc dc agini gallcnc. Sc uii inir -o doar la clc iar aoi rnasc
cu rivirca a{iniii asura lui Eilccn.
Oni da{i voic s-l vd nai indcaroacP an inirclai-o.
A rsucii ln{iorul in cind a uiui s -i dcsfac clcuioarca. Mi -a inninai
andaniivul, sau nai linc zis l -a lsai s cad in nina nca. Aoi i -a
inrcunai niinilc in oal, rivind ur i sinlu curioas.
Dar dc cc ic inicrcscaz aa dc nuliP Esic insigna unui rcgincni
icriiorial, rcgincniul dc Pucai dc Elii. Pcrsoana carc ni -a dai-o a disrui
curind du accca. La Andalsncs in Norvcgia, in rinvara anului luia
ingroziior 1940. A zinlii i a fcui un gcsi cu nina. Era indrgosiii dc ninc.
Eilccn a siai la Londra in iinul rzloiului ,ni -a zis Scnccr cu un glas
fr crcsic. N-a izluiii s nai lccc dc acolo.
Nici unul din noi nu l -a lgai in scan c Scnccr.
Si dunncavoasir cra{i indrgosiii dc cl, nuP an inirclai -o cu.
Ea a lccai oclii, dar aoi a ridicai caul i rivirilc noasirc s -au incruciai.
E foaric nuli dc aiunci. Si cra rzloi. Si in ascncnca crioadc sc
iniinl lucruri ciudaic, ni -a rsuns.
Crcd c nai cra i aliccva la nijloc, doann Wadc. An inrcsia c a{i
uiiai cii dc nulic lucruri a{i dcsiinuii in lcgiur cu cl. "Ccnul accla dc
dragosic nclun i nisicrioas i alsurd c carc n -o iricii dccii o dai in
via{" an ciiai vorlclc dunncavoasir . nir-un fcl nai sinic{i i acun
indrgosiii dc individul accla. Si c aa dc nosiin c cu an acclcai ini{ialc ca
i nunclc lui. Dnuicsc c sia ircluic s fi fosi noiivul cniru carc n -a{i alcs
iocnai c ninc.
Nunclc lui nu scnna dcloc cu al duniialc, ni -a zis ca cu rccal. El c
nori, nori, nori.
An oniins andaniivul circ Scnccr. L-a luai in sil.
L-an nai vzui i ali dai, a nornii cl.
V rog, urnri{i dac sun corcci cc rcrczini, i -an zis. Esic un unnal
lai din cnail all cu nuclia aurii. Punnalul c indrciai in jos i laiul lanci
irccc rin drciul unci crccli dc arii din cnail llcu indrc iaic in sus. Aoi
sirlaic saiclc unui sul. Pc sul sini scrisc cuviniclc. CINE NDEZNESTE,
NVINCE.
S-ar rca c c corcci, confirn Scnccr. Dar dc cc vi sc arc c ar avca
aiiia inorian{P
Ea zicc c c insigna Pucailor dc Elii, o uniiaic icriiorial. Zicc c i -a
dai-o un lrlai carc cra in uniiaica aia i a disrui in cursul cananici din
Norvcgia dus dc arnaia lriianic in rinvara anului 1940 la Andalsncs.
Acun ini acordau ioai aicn{ia. Scnccr nu n sllca clin ocli. Nu
vorlcan aiurca i cl iia foaric linc accsi lucru. l iia i Eilccn. Srinccnclc ci
dc o culoarc aiii dc frunoas crau acun inlinaic inir -o incruniarc ncduncrii
carc ar fi uiui s fic i sinccr la urna urnci, in oricc caz , cra dcosclii dc
ncricicnoas.
Asia c dc fai un ccuson dc uriai c nincc, an coniinuai cu. A fosi
crcai inirucii Pucaii din Elii au fosi dciaa{i sau aiaa{i sau rcariiza{i, sau
cun s-o fi zicind corcci, c ling o uniiaic acrian sccial. Ini{ ial, fuscscr un
rcgincni icriiorial dc infanicric. Insigna sau ccusonul nici n -a cisiai in in
1947. Aadar, nincni n-a uiui s i-o dca doannci Wadc in 1940. Dc
ascncnca, in 1940 la Andalsncs in Norvcgia n -au dclarcai nici un fcl dc
Pucai dc Elii. Unii{i dc durari din Slcrwood i infanicriii din
Lciccsicrslirc, da. Anlclc unii{i icri iorialc. Pucai dc Elii, nu. Sini foaric
ruiciosP
Scnccr ls andaniivul c nsu{ i -l ininsc incciior in cind ajunsc
in fa{a lui Eilccn, dar nu zisc o vorl.
Si-adic i{i incliui c cu n-a iiP n inircl Eilccn c un ion dc
disrc{.
Si-adic v incliui{i c Minisicrul dc Ezloi lri ianic n-ar iiP sun
rclica nca.
Fr indoial c ircluic s fic vrco grccal la nijloc, zisc c un ion ll ond
Scnccr.
Eclica nca fu inso{ii dc o rivirc asr.
M rog, nc-an uica crina i aa, la urna urnci.
Iar un ali nod dc a nc crina ar fi c sini nincinoas, zisc Eilccn Wadc
c un ion dc glca{. N-an cunoscui niciodai vrcun individ nunii Paul
Marsion, nu l-an iulii i nici cl c ninc. Nu ni -a dai niciodai o rcroduccrc a
insignci rcgincniului su, nici n-a disrui c cinul dc lui, nici n-a cisiai
vrcodai. An cunrai cliar cu insigna asia inir -un nagazin din Ncw York
sccializai in nrfuri dc lu inoriaic din Anglia cun ar fi ariicolc dc iclc,
aniofi irlandczi lucra{i nanual, cravaic sccificc anuniior rcgincnic sau coli,
iricouri dc criclci, lrclocuri cu llazoanc i aa nai dcaric. O ascncnca
clica{ic ic-ar nul{uni nai nuli, donnulc MarlowcP
Uliina aric, da. Prina, nu. Fr indoial c cincva v-a sus c c o
insign a Pucailor dc Elii i a uiiai s v sun carc anunc, sau nici n -a
iiui. Dar c Paul Marsion l -a{i cunoscui cu adcvrai i dc fai cl a i fcui
aric din uniiaica accca, i inir-adcvr a fosi dai disrui in cursul unci
nisiuni in Norvcgia. Dar asia nu s -a inianlai in 1940, doann Wadc. S-a
iniinlai in 1942 i c aiunci cra inir -un dciaancni dc conando i nu la
Andalsncs s-a rodus ac{iunca ci c o insuli{ din largul coasici, undc iruclc
dc oc au dai un aiac fulgcr.
Nu vd dc cc c ncvoic s vorli{i cu aiiia osiiliiaic dcsrc ascncnca
lucruri, ini zisc Scnccr c ionul unui airon.
Acun sc juca alcnc cu foilc gallcnc din fa{a lui. Nu iian dac inccarc s -
ni fac jocul sau cra ur i sinlu surai. Eidic un icanc dc foi i -l ciniri in
nin.
Cc, avc{i dc gind s cunra{i narfa aia la kilo granP
Pru surrins dc inirclarca nca i fcind un narc cfori rcui s arlorczc
un foaric nic zinlci.
Eilccn a dus-o dcsiul dc grcu la Londra. Dc -aia i sc nai ancsicc
lucrurilc in ncnoric, clic cl.
Sco{ind o liriic iniurii din luzunar, an rcluai.
Fircic. Dc ild, in lcgiur cu crsoana cu carc s -a nriiai. Iai o coic
auicniificai a ccriificaiului dc c sioric. Originalul sc gscic la arlivclc dc la
Caion Hall. Daia csiorici csic. augusi 1942. Tincrii csiori{i sc nuncau
Paul Edward Marsion i Eilccn Vicioria Sanscll. nir -un fcl, doanna Wadc arc
drciaic. Nici nu cisi vrco crsoan nunii Paul Edward Marsion. Era un
nunc dc inrunui, inirucii ca s ic insori, in arnai ircluic s ol{ii
arolrilc sucrioarc. Dcci individul i -a furii o idcniiiaic fals. n arnai a
uriai ali nunc. An ioi dosarul lui din iinul rzloiului. Pcniru ninc c dc
ncin{clcs cun oi oancnii s nu-i dca scana c in cazuri dinir -asica c
suficicni s ui inirclri.
Scnccr dcvcnisc foaric caln. Sc ls c saic i rivi lung. Dar nu la ninc.
Sc uiia la Eilccn. Ea ii inioarsc rivirca cu unul din zinlciclc acclca uoarc,
juniaic rcro, juniaic scducioarc, la carc sc ricc aiii dc linc fcncilc.
Dar cra nori, Howard. Murisc nuli inainic dc a-l cunoaic cu c Eogcr.
Cc inorian{ uica s nai ailP Eogcr iia ioiul. N -an incciai niciodai s-
ni foloscsc nunclc dc donnioar. Daic fiind inrcjurrilc, cran olligai s -o
fac. Era i nunclc dc c aaori. Aoi, du cc a nurii c cinul dc lui...
Sc ori, irasc incci acr in ici i -i ls nina s cad noalc c gcnuncli.
Toiul s-a sfirii, ioiul s-a icrninai, ioiul c icrdui.
Eii sigur c Eogcr iiaP o inircl cl sco{ind grcu vorlclc din gur.
Ccva ircluic s fi iiui, n-an ancsiccai cu. Nunclc dc Paul Marsion
avca un scns cniru cl. L-an inirclai odai i oclii lui au ciai o crcsic
ciudai. Dar nu ni -a sus dc cc.
Eilccn nici nu lg in scan rclica nca i i sc adrcs lui Scnccr.
Vai dc ninc, lincin{clcs c Eogcr a iiui ioiul.
Acun ii zinlca lui Scnccr rldioarc dc arc cl ar fi fosi can grcoi la
ninic. Plii, cc dc irucuri nai au i fcncilc!
Pi aiunci cc rosi avca s nin{i in rivin{a daiclorP inircl scc Scnccr.
Dc cc s zici c onul a disrui in 1940 cind cl a disrui in 1942P Cc rosi
avca s or{i o insign c carc cl n-ar fi uiui in nici un caz s {i -o druiasc i
s insiii anunc asura idcii c cl {i-a dai-oP
Poaic c cran icrdui inir-un vis, susc ca cu glas dulcc. Sau un
conar, nai linc zis. O nul{inc dc ricicni dc -ai nci au nurii in iinul
lonlardancniclor. n zilclc acclca, cind suncai cuiva noaic -lun inccrcai ca
accsic vorlc s nu sunc a rnas lun. Dar adcscori cra un adio. Si cind ii
suncai adio unui soldai cra i nai ru. Si inioidcauna sini ucii cci nai
llinzi i nai luni.
Scnccr nu zisc ninic. Nici cu. Ea ii lcc oclii asura andaniivului aflai
in fa{a ci. l ridic i-i oirivi iari ln{iorul in jurul giiului, du carc sc
ls liniiii c scicaza canaclci.
Eilccn, iiu linc c nu an nici un drci s ic inicroglcz, susc incci
Scnccr. Hai s uiin ioiul. Marlowc a fcui nuli rca nuli caz dc insigna aia
i dc ccriificaiul dc csioric i aa nai dcaric. An inrcsia c o cli n -a
us i c ninc c ginduri.
Donnul Marlowc, ii rsunsc ca caln, facc nuli caz dc ioi fclul dc
flcacuri. Dar cind c vorla dc un lucru cu adcvrai narc cun ar fi salvarca
vic{ii cuiva cl c afar c nalul lacului i urnrcic o iincnic dc larc cu
noior.
Si nu l-a{i nai rcvzui niciodai c Paul MarsionP an rcvcnii cu.
Cun uican s-l rcvd cind a nuriiP
Dar nu iia{i c a nurii. Moarica lui n-a fosi anun{ai, nu cra c lisiclc
Crucii Eoii. S-ar fi uiui foaric linc s fic luai rizonicr.
Dcodai fu scuiurai dc un fior.
On ocionlric 1942, inccu ca rar, Hiilcr a dai ordin ca io{i rizonicrii din
iruclc dc conando s fic rcda{i Ccsiaoului. Crcd c iin cu io{ii cc
inscann asia. Toriurilc i o noaric anonin in cinc iic cc icnni{
sulninican a Ccsiaoului. Iari o scuiur un fior. Aoi sc nusii cu
vclcncn{ asura nca. Eii un on ingroziior. Vrci s rciricsc iari ioaic
lucrurilc acclca, s n cdcscii cniru o ninciun fr inorian{. Dar dac
s-ar fi iniinlai ca o crsoan c carc o iulcai dunncaia s fi fosi rins dc
oancnii ia i dunncaia s fi iiui cc s -a iniinlai, ccca cc ar fi fosi nornal s
sc iniinlc cu lrlaiul sau fcncia acccaP nir -o ascncnca siiua{ic, c oarc
cliar aiii dc ciudai c an inccrcai s -ni furcsc un ali gcn dc aniniiri cliar
dac crau falscP
Trcluic s lcau ccva, zisc Scnccr. Trcluic ncarai s lcau ccva. Undc
oi s gscsc ccva dc luiP
Eilccn liu din alnc i Candy sc ivi ca inioidcauna din ncani. Sc inclin
in fa{a lui Scnccr.
Cc dori{i s lc{i, sccor ScnccrP
Scoicl sinlu. Muli.
Candy sc dusc in col{ul cancrci i irasc lrulc{ul nolil dc ling crcic.
Acz c cl o siicl i iurn inir -un alar o doz scrioas. Sc inioarsc i il usc
in fa{a lui Scnccr. Ddu s lccc.
Candy, oaic c i donnul Marlowc ar dori s lca ccva, zisc caln
Eilccn.
Candy sc ori i sc uii la ca, i c fa{a lui iniunccai ciicai inc{inarca.
Nu, nul{uncsc, an zis. N-an ncvoic.
Candy forni disrc{uiior i sc indcri. Urn un nou rsiin dc iccrc.
Scnccr ddu c gii juniaic din luiur. i arinsc o {igar. ni vorli fr s
n rivcasc.
Sini convins c doanna Wadc sau Candy ar uica s n conduc inaoi
la Dcvcrly Hills. Sau oaic gscsc un iai. Dnuicsc c a{i sus ioi cc avca{i dc
sus.
Oniurind coia ccriificaiului dc csioric, il usci la loc in luzunar.
nirclindu-l.
Sinic{i sigur c asia dori{iP
Asia vrca ioai lunca.
Dinc, zisci ridicindu-n. Prolalil c an fosi un iinii inccrcind s ncrg
c linia asia. Fiindc cdiior dc narc anvcrgur, sus{inui i dc ioai inicligcn{a
ncccsar cniru accasi func{ic dac o fi inir-adcvr ncccsar a{i fi uiui
rcsuunc, ioiui, c n-an vcnii aici doar ca s fac c grozavul. N-an rcinviai
isioria asia vcclc i nici nu ni -an clcliuii lanii cniru ol{incrca dovczilor,
doar aa, ca s alciuicsc un colicr in jurul giiului cuiva. N -an fcui ccrcciri
in lcgiur cu Paul Marsion cniru c l -a ucis Ccsiaoul i nici cniru c
doanna Wadc oari o ali insign dccii cca rcal, sau cniru c s -a incurcai
in rivin{a daiclor c carc lc sunca, i nici ncar cniru c s -a nriiai cu cl,
fcind una din csioriilc acclca riiic din iinul rzloiului. Cind an inccui
s fac ccrcciri in rivin{a lui, lalar n-avcan dc nici unul din accsic
annunic. Nu-i cunoican dccii nunclc. Dc undc rcsuunc{i c -l iianP
Fr indoial c vi l -a sus cincva, rclic scc Scnccr.
Eaci, donnulc Scnccr. Cincva carc l -a cunoscui la Ncw York, du
rzloi, iar ulicrior l -a vzui c-aici la localul Clascn inrcun cu so{ia lui.
Marsion c un nunc dcsiul dc lanal, zisc Scnccr sorlindu -i wliskyul.
nioarsc caul inir-o aric i lcoaa lui drcai sc ls u{in in jos, ccca cc
n fcu s n rcacz. Nici nunclc dc Paul Marsion nu oaic fi unic. Dc
ccnlu, nunai in carica dc iclcfon a Ncw Yorkului sini nousrczccc
crsoanc cu nunclc dc Howard Scnccr. Si airu dinirc clc sini Howard
Scnccr ur i sinlu, fr nici o ini{ial la nijloc, carc s ic ajuic.
Si du rcrca dunncavoasir, can ci{i Paul Marsioni crcdc{i c ar fi
uiui s ail juniaic din fa{ zdrolii dc un oluz dc noriicr cu ac{iunc
iniirziai i s araic lunii urnclc i cicairicilc ocra{ici dc clirurgic csiciic
ncccsar cniru rcararca olrazuluiP
Scnccr csc gura narc. Scoasc un sunci dc arc n -ar nai fi uiui s
rcsirc dcloc. Lu laiisia din luzunar i -i ianon iinlclc.
Si ci{i Paul Marsioni zicc{i dunncavoasir c ar fi uiui, cu acclai rilcj,
s salvczc via{a unor lini{ari nuni{i Mcndy Mcncndcz i Eandy SiarrP ia nai
sini inc c-aici i au ncnoric lun. Cind lc convinc, oi s i vorlcasc. Zu,
donnulc Scnccr, cc rosi arc s nai jucn icairuP Paul Marsion i Tcrry
Lcnno crau una i acccai crsoan. Lucrul oaic fi dovcdii fr cca nai nic
unlr dc indoial.
Nu n aician, lincin{clcs, ca cincva s sar in sus dc doi co{i i s {ic
i nici nu s-a iniinlai aa ccva. Dar cisi un gcn dc iccrc aroac la fcl dc
siridcni ca i un sirigi. Asia an o l{inui-o. M inconjura dc csic ioi grca i
groas s-o iai cu cu{iiul. An uiui auzi aa curgind la luciric. Afar, an
uiui auzi cdcrca unui ziar iniurii c alcc, i aoi fluicraiul fals i uurcl al
oiaului carc sc indcria c liciclci.
An sin{ii o uoar inunsiur in ccaf. M-an fcrii lrusc i n-an iniors
inir-o cli, Candy siica in i cioarc in saiclc ncu cu cu{iiul in nin. Fa{a lui
ncgricioas cra incnciralil dar in oclii lui dcsluan o c rcsic c carc n-o
nai vzuscn in aiunci.
Eii olosii, ungo, zisc cl cu llindc{c. {i dau ccva dc luiP
Da, nul{uncsc. Dourlon cu glca{.
Dc ronto, sccor.
i inclisc iul, il ls uurcl s cad in luzunarul laicral al linu{ci allc
i sc indcri cu ai dc isic.
On sfirii, n-an uiiai la Eilccn. Siica alccai inainic, cu niinilc sirins
inrcunaic. Fa{a lsai in jos ascundca oricc crcsic, dac o fi avui vrcuna.
Iar cind vorli, glasul ci avca goliciunca lucid a vocii acclcia nccanicc carc -{i
sunc ora caci la iclcfon, dac siai s ascul{i dc nai nulic ori, ccca cc
oancnii nu fac cniru c n-au nici un noiiv, i aiunci i{i rcci la infinii ciic
sccundc au nai irccui, fr s i sc sclinlc nici cca nai nic inflciunc.
L-an vzui o dai, Howard. Doar o dai. Nu i -an sus nici un cuvini.
Nici cl nic. Era ingroziior dc sclinlai. Allisc, iar fa{a lui... fa{a lui nu nai cra
cca dc c vrcnuri. Dar lincin{clcs c l -an rccunoscui, i lincin{clcs c i cl n-
a rccunoscui. Nc-an uiiai unul la aliul. Asia a fosi ioi. Si c urn a lccai din
cancr i a doua zi a lccai din casa ci. La fanilia Loring l -an vzui i c ca.
nir-o du-aniaz, iirziu. Erai i iu acolo, Howard. Si cra i Eogcr. Dnuicsc
c l-ai vzui i iu.
I-an fosi rczcniai, zisc Scnccr. Siian cu cinc c insurai.
Linda Loring ni-a sus c cl a disrui ur i sinlu. Fr nici o
clica{ic. N-a fosi nici o ccari. Aoi, du o vrcnc fcncia aia a divor{ai dc cl.
Si ccva nai iirziu an auzii c l -a rcgsii. Era drinai ru i o ducca foaric
rosi. Pc urn s-au rccsiorii. Dunnczcu iic dc cc. Dnuicsc c noiivul cra
c n-avca nici un lan i nu nai conia cniru cl. Siia c sini nriiai cu Eogcr.
Eran icrdu{i unul cniru ccllali.
Dc ccP inircl Scnccr.
Candy acz wliskyul in fa{a nca fr s scoai o vorl. Sc uii la S cnccr
i accsia cliin din ca. Candy disru iar. Nincni nu -l lga in scan. Era ca
nainisiul dinir-o ics clinczcasc, individul carc dclascaz dc corul dc c
sccn, iar aciorii i ullicul dcooiriv au acrul c nici nu -l vd.
Dc ccP rcci ca inirclarca. A, {ic {i -ar fi grcu s in{clcgi. Ccca cc
avuscscn noi doi sc icrdusc. Nu nai uica fi rccucrai. Pin la urn,
Ccsiaoul n-a us nina c cl. Trcluic s fi cisiai i rinirc naziii un nai
cunsccadc carc n-au cccuiai ordinul lui Hiilcr in r ivin{a iruclor dc oc.
Drci carc cl a suravic{uii i s -a iniors. n sinca nca n jucan adcsca cu
gindul c-l voi rcgsi dar aa cun fuscsc alidai. vioi, iinr i ncal icrai dc
via{. Dar a-l gsi csiorii cu dana aia rocai asia cra dczgusiior. Siian
dcja dc ca i dc Eogcr. Nu n indoicsc c i Paul iia. Siia i Linda Loring, carc
nici ca nu c cliar u dc liscric, dar nu cliar in lalul la dc siricai. Toaic
din gaca aia sini dc gcnul sia. M inircli dc cc nu l -an rsii c Eogcr i
nu n-an iniors la Paul. Du cc fuscsc in lra{clc ci i du cc irccusc i Eogcr
rin acclcai lra{c riniioarcP Nu, nul{uncsc. Mic ini ircluic ccva nai nuli
insira{ic. Pc Eogcr il uican icria. Era lc{iv, lalar n -avca cc facc. Era
rcocuai i ingrijorai in rivin{a scrisului i sc ura dc noaric cniru c cra
ur i sinlu un scril liii. Era un caracicr slal, dczangii i frusirai, vcnic
ncnul{unii in sinca lui i ioiui uor dc in{clcs. Era doar un so{. Paul cra fic
nuli nai nuli, fic nai u{in. Pin la urn, n-a nai fosi ninic.
An sorlii din luiur. Scnccr i -o icrninasc c-a lui. nccusc s zgiric
canacaua cu unglia. Uiiasc dc icancul dc liriii din fa{a lui, ronanul
ncicrninai al scriiiorului aiii dc oular, conlci icrninai.
Eu unul n-a zicc c nu cra ninic, an inicrvcnii.
Eilccn ridic oclii, ini arunc o rivirc vag i aoi sc uii iar in odca.
Cliar nai u{in dccii ninic, zisc ca i in glasul ci rzliu o und nou dc
sarcasn. Siia cu cinc arc dc a facc i ioiui a luai -o dc ncvasi. Aoi , cniru c
ca cra aa cun o iia, a onorii -o. Si aoi a fugii i s-a sinucis.
N-a onorii-o cl, i-an zis, i dunncavoasir ii{i crfcci lucrul sia.
Cu o nicarc liniiii s-a ridicai drcai in icioarc i s -a uiiai la ninc cu
ocli fr crcsic. Scnccr a scos un sunci ncdcsluii.
Eogcr a onorii-o i a{i iiui-o i -asia, an rcvcnii cu la aiac.
Ti-a sus clP n inircl ca liniiii.
Nu cra ncvoic s-ni sun. Mi-a fcui vrco dou aluzii doar. Cu iinul
ni-ar fi sus, sau oaic ar fi sus alicuiv a. l rodca cunlii ncvoia dc a vorli, il
sfiia, ur i sinlu.
Ea cliin uurcl din ca.
Nu, donnulc Marlowc. Nu asia il rodca i-l clinuia. Eogcr n-a iiui c-a
onorii-o. Era lcai nori, lalar n-avca cc facc. Siia c ccva c in ncrcgul i sc
sirduia s rcaduc lucrurilc din inconiicni in coniicni, dar nu izluica.
Socul ii disiruscsc aniniirilc in accasi rivin{. Poaic c lucrurilc ar fi rcvcnii
la surafa{ i cinc iic dac nu cunva asia s -a i iniinlai in uliinclc clic
alc vic{ii lui. Dar nu nai dcvrcnc. n nici un caz nai dcvrcnc.
Scnccr vorli dc arc ar fi lirai un ciinc ru.
Eilccn, ovcii dinir-asica nu cisi.
Da da, cisi, sun rclica nca. Eu cunosc cci u{in dou cazuri linc
sialiliic. Unul cra un lc{iv carc adcscori dcvcnca inc oniicni i carc a ucis o
fcncic ag{ai inir-un lar. A sugrunai-o cu un fular c carc-l uria ca i la
carc avca o lro. Ea s-a dus la cl acas i cc s-a iniinlai acolo nu sc iic,
dccii c ca a nurii i cind l -au rins auiorii{ilc cl uria lroa la roria lui
cravai i nu avca nici cca nai nic idcc dc undc o arc.
NiciodaiP Sau nunai in noncniul acclaP inircl Scnccr.
Ccl u{in n-a rccunoscui niciodai. Si individul nu nai c rinirc noi ca s
oai fi inirclai. L-au cccuiai in cancra dc gazarc. n ccllali caz cra vorla dc
o ran la ca. O ii iria cu un lirin logai, gcnul la carc colcc{ioncaz cdi{ii
rinccs i raciic o ari culinar foaric rafinai i arc in crcic o lillioicc
sccrci circn dc cosiisiioarc, ascuns indriul unui lanlriu. S-au liui rin
ioai casa, urnrindu-sc dinir-o cancr inir-alia, c ioai casa a fosi fcui
raf i in cclc din urn logiaul a incasai -o. Cind au rins-o, avca zcci dc
coniuzii i cicairici i un dcgci rui. Nu iia ninic -aliccva dccii c o doarc
caul i c n-a izluiii s sc inioarc la Pasadcna. Sc ioi invirica in acclai loc
cu naina i ccrca indica{ii dc la acccai sia{ic dc lcnzin. Diaiul dc la
Scrvicc s-a gindii c ircluic s fic conlci {icnii i a clcnai oli{iiii. Cind s-a
iniors inc o dai o aiciau.
Nu-ni vinc s crcd aa ccva in rivin{a lui Eogcr, zisc Scnccr. Nu cra
nai siloai dccii sini cu acun.
Cind sc inlia cra conlci inconiicni, i -an rclicai cu.
Eu cran acolo. An uuzut cu oclii nci cc-a fcui, a inicrvcnii Eilccn c un
ion caln.
I-an zinlii lui Scnccr. Era ca un fcl dc rinjci, ro lalil nu cinc iic cc
vcscl sau invcscliior, dar sin{can i cu cc cforiuri fac nuclii nci faciali.
Acun o s nc sun ioiul, i -an clicai. Sia{i jos i asculia{i. O s nc
sun ioiul. Acun nu nai c in siarc s sc orcasc.
Da, cliar aa c, zisc ca cu graviiaic. Eisi lucruri c carc nincni nu
dorcic s lc sun nici dcsrc un dunan, darniic dcsrc roriul ci so{. Si
dac va irclui s lc sun in ullic din loa nariorilor, n-o s ic lucuri dcloc,
Howard. Auiorul iu disiins, ialcniai, aiii dc oular i aiii dc rcnialil o s
aar ca un crsonaj dcsiul dc icfiin. Prca s fic lrlaiul ccl nai airgior,
nuP Pc liriic. Vai, i cii s-a nai sirduii, liciul zcvzcc, s corcsund accsici
rcuia{ii! Pcniru cl, fcncia aia nu rcrczcnia dccii un irofcu. I -an sionai. Ar
irclui s-ni fic ruinc. Dar lucrurilc asica ircluicsc susc. Nu ni -c ruinc dc
ninic. An vzui ioai sccna aia ingroziioarc. niinlior, avilion ul accla dc
oasc{i c carc-l folosca cniru anorurilc ci csic o cas drgu{ i izolai, cu
roriul ci garaj i cu inirarca rinir -o sirdu{ dosnic, o fundiur unlrii
dc coaci incni. A sosii i noncniul aa cun sc iniinl in nod inc viialil
unor oancni ca Eogcr cind a inccui s nu nai dca saiisfac{ic ca anani. Era
ioi iinul lcai. A inccrcai s lccc, dar ca a icii du cl goal uc {iind i
scuiurind rin acr un fcl dc siaiuci nic. A rosiii niic vorlc aiii dc scirnavc
i dc indcccnic c nici n-a vrca s inccrc s lc rcroduc. Aoi a inccrcai s -l
lovcasc cu siaiucia. Sinic{i anindoi lrla{i i nu sc oaic s nu ii{i c ninic
nu-l oclcaz c un lrlai nai nuli dccii s -o aud c o fcncic rciins rafinai
folosind linlajul scursorilor i al inscri{iilor, din closciclc ullicc. Era lcai,
uncori avca acccsc ncaiciaic dc violcn{, i aiunci l -a aucai un ascncnca
acccs. I-a snuls siaiucia din nin. Ecsiul vi -l uic{i inagina.
Trcluic s fi curs o nul{inc dc singc.
SingcP risc ca anarnic. Trcluia s-l vcdc{i cind a ajuns acas. Cind an
alcrgai la naina nca ca s fug dc -acolo, rnscsc in icioarc uiiindu-sc la
iruul ci. Aoi s-a alccai, a ridicai-o in lra{c i a dus-o in avilion. n
noncniul accla ni -an dai scana c ocul l -a irczii ar{ial din lc{ic. A ajuns
acas csic vrcun ccas. Era alsolui liniiii. L -a zguduii faiul c n-a gsii
aiciindu-l . Dar inirc iin sc irczisc. Era nucii. Era ninjii dc singc c
olraz, c r, c lainc ioai arica din fa{. L-an dus la lavoarul dc ling
lirou, l-an us s sc dczlracc i l -an cur{ai dcsiul ca s-l oi ducc sus s-l
lag sul du. Aoi l -an culcai in ai. An luai un gcananian vccli, n -an dus
jos, an sirins lainclc insingcraic i lc -an lgai in gcananian. An cur{ai
cliuvcia, an slai c jos i aoi an luai un roso ud i n-an dus s-i cur{
i naina, ca s n asigur c n-a nai rnas nici o urn. An lgai -o c-a lui
in garaj i an scos-o c-a nca. M-an dus la sivilarul dc la Claisworil i v
uic{i incliui cc-an fcui cu gcananianul lin dc lainc i rosoac
insingcraic.
Sc ori. Scnccr sc scrina in alna siing. Eilccn ii arunc o rivirc i
aoi coniinu.
Cii cran cu lccai, s-a sculai i a lui o groaz dc wlisky. Pc urn, a
doua zi dininca{, nu i -a nai aniniii alsolui ninic. Adic n-a sus nici un
cuvini i nici nu s-a conoriai ca i cun l -ar fi asai c crcicr aliccva dccii
alurii nalnurclii. Si nici cu nu i -an zis ninic.
Prolalil c a consiaiai, ioiui, lisa lainclor.
Oni ddu drciaic, incuviin{ind din ca.
Crcd c inir-un iirziu lc-a sin{ii lisa dar n-a suflai o vorl. Can c
aiunci lucrurilc au inccui s sc rcciiic i s sc invlncasc. Ziarclc urlau,
Paul disrusc i-aoi a nurii in Mcic. Dc undc cra cu s iiu cc -o s sc
iniinlcP Eogcr cra so{ ul ncu. Coniscsc o fai ingroziioarc, dar i aia cra o
fcncic ingroziioarc. Si c urn nici nu iiusc cc facc. Aoi, aroac la fcl dc
lrusc, ziarclc, carc nu vorlcau dccii dcsrc asia, au icui nilc. Prolalil c in
clcsiia asia ircluic s fi avui vrcun a ncsicc iail Lindci. Eogcr ciica ziarclc,
lincin{clcs, dar nu fcca dccii gcnul dc concniarii la carc ic o{i aicia din
arica unui scciaior ncvinovai carc iniinlior ii cunoica c oancnii
inlica{i in accasi ovcsic.
Si {ic nu {i-a fosi fricP o inircl caln Scnccr.
Eran noari dc fric, Howard. M gindcan c dac o s -i aninicasc
adcvrul, foaric rolalil c o s n onoarc. Era un lun acior aa sini
najoriiaica scriiiorilor i oaic c dcja iia i aicia doar rilc jul oirivii.
Dar n-avcan dc undc s iiu foaric sigur. S-ar fi uiui on fond nu cra cclus
s fi uiiai dcfiniiiv ioai ovcsica. Iar Paul nurisc.
Dac n-a oncnii niciodai dc lainclc c carc lc -a{i aruncai in lac la
sivilar, asia dovcdca c cl lnuicic ccva, i-an zis cu. Si nu uiia{i c in
ovcsica aia c carc a lsai -o in naina dc scris dcunzi aiunci cind a
dcscrcai isiolul in dorniior i v -an gsii luiindu-v s i-l snulgc{i din nin
zicca c din ricina lui a nurii un on cunsccadc.
A sus cl asiaP Ocli i Eilccnci s-au nrii caci aiii cii ircluia.
Da, a scris-o la nain. An disirus iciul, cniru c aa ni-a ccrui.
Dnuian c a{i aucai s-o vcdc{i.
N-an ciiii niciodai ninic din ccca cc scria.
Da a{i ciiii lilc{clul c carc l -a lsai aiunci cind l-a luai Vcrringcr. Mai
nuli dccii aiii, a{i scos cliar i ccva din coul dc liriii.
M rog, asia-i ali ovcsic, zisc ca cii sc oaic dc rccc. Cuian un indiciu
ca s aflu undc s-a uiui ducc.
Sc oaic, i-an zis cu lsindu-n c saic. Mai c i aliccvaP
Cliin incci din ca, cu rofund irisic{c.
Dnuicsc c nu. La sfirii dc ioi, in du -aniaza in carc s-a sinucis sc
rca oaic s-i fi aniniii. Asia n-o s-o iin niciodai. Dar oarc {incn cliar aiii
dc nuli s-o iinP
Scnccr ii drcsc glasul.
Si cc rosi avca Marlowc in ioai ovcsica asiaP A fosi idcca ia s -l
aduccn aici. Ti-aduci aninic c iu n-ai convins s-l rog.
Eran ingroziior dc scriai. M icncan dc Eogcr dar n icncan i
cntru cl. Donnul Marlowc cra ricicnul lui Paul, aroac uliina crsoan
dinirc cunoiin{clc lui carc l-a nai vzui. S-ar fi uiui ca Paul s-i fi sus ccva.
Trcluia s fiu sigur. Dac cra criculos, ircluia s -l airag dc arica nca.
Dac dcscocrca adcvrul, ioi nai uica cisia vrco calc dc a-l salva c Eogcr.
Dcodai l-an vzui c Scnccr indirjindu-sc, i fr nici un noiiv dc carc s -
ni oi da scana. S-a alccai inainic i i -a infii lrlia in acr.
Siai ni{cl, Eilccn, s inccrc s in{clcg caci lucru rilc. Va s zic, iai un
dcicciiv ariicular carc sc luasc dcja in lc{c cu oli{ia. ia il lgascr la
inclisoarc. Era lnuii c l -a ajuiai c Paul (ii zic aa, fiindc iu folo scii
nunclc sia} s fug in Mcic. Dac Paul ar fi fosi cu adcvrai crininal, accsia
cra un dclici grav. Aa c, dac dcscocrca adcvrul i sc uica discula, cl
avca s sica cu lra{clc incruciaic i s nu fac ninic. Aa gindisci iu
lucrurilcP
Mi-cra fric, Howard. Nu cii in siarc s in{clcgi aiiia lucruP Siican in
acccai cas cu un crininal carc uica fi un naniac sadic. O narc aric din
iin cran singur cu cl.
Asia in{clcg, zisc Scnccr, coniinuind s fic indirjii. Dar Marlowc n -a
rinii slujla i iu ioi singur cu so{ul ai rnas. Aoi, Eogcr a dcscrcai
isiolul i o sinin du accca ioi si ngur ai rnas. Aoi, Eogcr s-a sinucis
i in nod foaric convcnalil dc daia asia Marlowc cra singur cu cl.
Adcvrai, rsunsc ca, dar cc-i cu asiaP Cun a fi uiui cu inicdica
lucrurilcP
M rog, rclu Scnccr. Sc rca oaic ca iu s -{i fi incliuii c Marlowc o
s izluicasc s dcscocrc adcvrul i in coniciul rcccdcniului cu isiolul
carc sc dcscrcasc dcja o dai, s -ar fi uiui ca cl s i -l inninczc inir-un fcl lui
Eogcr i s-i zic ccva gcn. "Uiic cc c, lirinc, cii un crininal, o iiu cu i o
iic i ncvasi-ia. E o fcncic dcosclii. A sufcrii dcsiul. Ca s nu nai vorlin
dc so{ul Sylvici Lcnno. Dc cc nu cii iu drgu{ i dc ircal s faci ccca cc sc
cuvinc i s aci c irgaci i aiunci ioai lunca o s rcsuun c c doar un
caz dc aluz dc alcoolP Aa c, uiic, cu n duc s n linl c narginca
lacului, lirinc, i s funcz o {igar. Enii cu linc i nuli noroc. A, aroo,
uiic rcvolvcrul. E incrcai, i {i -l las {ic s faci cc vrci cu cl".
Howard, dcvii insuorialil. Nici rin ca nu ni -a irccui una ca asia.
Dinc, dar ajuiorului dc crif i-ai sus c Marlowc l -a onorii c Eogcr.
Asia cc nai inscnnaP
Eilccn ini arunc o rivirc scuri, aroac sfioas.
An grcii foaric iarc sunind aa ccva. Dc fai nu -ni ddcan scana cc
vorlcsc.
Poaic ai crczui c l-a inucai Marlowc, sugcr Scnccr c un ion cgal.
Oclii Eilccnci sc nicorar.
A, nu, Howard. Dc ccP Cc noiiv ar fi avui s -o facP E o insinuarc dc-a
drciul orilil.
Cun aaP voi Scnccr s iic. Cc-i aa orilil in clcsiia asiaP Si oli{ia a
avui acccai idcc. Iar Candy i -a i ofcrii un nolil. A sus c Marlowc a circcui
dou orc in cancra ia in scara in carc Eogcr a fcui gaura din iavan adic,
du cc l-a{i adornii c Eogcr cu lauri.
Sc inroi in-n virful urcclilor i ii rivi nui.
Si c iu crai goal uc, i -o irinii lruial Scnccr. Asia lc -a zis Candy.
Dinc dar la anclci..., inccu ca cu vocca ncsigur i frini, ins Scnccr
i-o rcicz.
Poli{iiii nu l-au crczui c Candy. Dc accca n-a nai rcciai afirna{ia la
anclcia oficial.
Ol! ofi ca uurai.
Dc ascncnca, coniinu cu rccal Scnccr, oli {iiii ic-au suscciai c
iinc. Dc fai ic nai lnuicsc i acun. Nu lc ircluic aliccva dccii un nolil. Mic
ni sc arc c in noncniul dc fa{ ar can izluii ci s un lucrur ilc ca la ca.
Sc ridic in icioarc i sirig furioas.
Crcd c ar fi nai linc s rsi{i anindoi casa. Cu cii nai rccdc cu aiii
nai linc.
Ei, c adcvrai sau nu c adcvraiP inircl Scnccr crfcci caln, fr s
fac ali nicarc dccii circ alarul lui, c carc-l dcscocri gol.
Cc s fic adcvraiP
C l-ai inucai c EogcrP
Enasc locului, uiiindu-sc lung la cl. nlujorarca disrusc. Fa{a ci cra
all i incordai i furioas.
Tc suun can la acclai iraiancni dc carc ai avca aric i la iril unal.
Eran lccai. ni uiiascn clcilc. A ircluii s sun ca s iniru in cas.
Cind an ajuns acas, cra dcja nori. Toaic accsic lucruri sini linccunoscuic.
Pcniru nunclc lui Dunnczcu, cc {i -a nai inirai in caP
Scnccr ii scoasc laiisia i -i icrsc luzclc.
Eilccn drag, an fosi in casa asia dc douzcci dc ori. Nu -ni aduc aninic
ca ua din fa{ s fi fosi incuiai vrcodai in cursul zilci. Eu nu zic c l -ai
inucai iu. Tc inirclan doar. Si s nu -ni sui nic c cra cu ncuiin{. Aa
cun au icii lucrurilc, s-ar rca c cra foaric uor.
S-l inuc c roriul ncu so{P inircl ca incci, ninunindu -sc.
Prcsuunind... (adug Scnccr c acclai ion indi fcrcni} c cru so{ul
iu. Dc fai, cind ic-ai nriiai cu cl avcai ali so{.
Mul{uncsc, Howard. {i nul{uncsc din suflci. Ul iina caric a lui Eogcr,
ciniccul lui dc lcld c acolo in fa{a ia. Ia -l i du-ic. Si crcd c ai facc nai linc
s dai iclcfon la oli{ic i s lc sui cc gindcii. O s fic un final inciniior
cniru ricicnia noasir. Fcrnccior. Enii cu linc, Howard. Sini foaric
olosii i n doarc caul. M duc in cancra nca s n iniind u{in. Cii
dcsrc donnul Marlowc i lnuicsc c cl {i -a lgai ioaic clcsiiilc asica in
ca nu-i oi sunc dccii c dac nu l -a onorii c Eogcr in scnsul concrci al
cuviniului, cu siguran{ ins c l -a inins la noaric.
Tocnai cind ddca s lccc an orii -o vorlindu-i cu asrinc.
Nunai o cli, doann Wadc. Sia{i s icrninn ircala inccui. N -arc
rosi s nc dunnin. Cu io{ii inccrcn s faccn ccca cc ircluic. Valiza aia c
carc a{i aruncai-o la sivilarul Claisworil cra grcaP
Sc inioarsc i n rivi lung.
Era un gcananian vccli, an nai sus. Da, cra foaric grcu.
Aiunci cun a{i izluiii s-o irccc{i csic lasa inali dc sirn carc
inconjoar sivilarulP
CunP Carc lasP Fcu un gcsi dc ncuiin{. Dnuicsc c in cazuri gravc
i la ncvoic onul cai uicri suraoncncii cniru a facc ccca cc ircluic.
Prolalil c inir-un fcl sau aliul aa s-a iniinlai i cu ninc. Asia c ioi.
Sivilarul nu c inconjurai dc nici o las, i -an zis.
Sivilarul nu c inconjurai dc nici o lasP
Ecciasc vorlclc nclc c un ion lai i fr crcsic, dc arc n -ar fi avui
nici un scns.
Si n-a fosi nici un ic dc singc c lainclc lui Eogcr, i Sylvia Lcnn o n-a
fosi ucis in fa{a avilionului, ci inuniru, in ai. Si raciic, n -a fosi aroac
dcloc singc, fiindc cra dcja noari inucai cu un rcvolvcr. Dcci, cind a
fosi folosii siaiucia, viciina cra dcja noari. Si nor{ii, doann Wadc, nu rca
singcrcaz.
Sc sirinl disrc{uiioarc la ninc.
Tc oncncii c oi fi fosi dc fa{, n aosirof ca cu scirl.
Aoi sc indcri dc noi.
Privirilc noasirc o urnrir. Urc incci scrilc, nicindu -sc cu o clcgan{
caln. Disru in cancr i ua sc inclisc incci dar fcrn in urna ci. Tccrc.
Cc-a fosi clcsiia aia cu lasa dc sirnP n inircl ncduncrii Scnccr.
Toi cliina din ca. Era rou ca racul i iransirai lcoarc. Suoria cu
sioicisn ioiul, dar nu-i vcnca cliar aa uor s suoric.
Doar un cirlig, i-an zis. Dc fai n-an fosi niciodai la sivilarul
Claisworil ca s iiu cun arai. Sc rca oaic s fic inconjurai cu las dc
sirn sau s nu fic.
Ala, n-an dunirii, zisc cl irisi. Dcci clcsiia cra c nici ca n -avca lalar.
Dincin{clcs. Ea i-a onorii c anindoi.
CAPITOLUL 43
Aoi sc auzi o nicarc uoar dc fclin i la caiul canaclci sc ivi Candy
carc sc uiia la ninc. Tinca in nin iul. As c luion i lana {ini afar.
As iar luionul i lana rcinir in nincr. n oclii lui ncgri cra o lic rirc
suliil.
Mon dc crdoncs, sccor, zisc cl. An grcii in rivin{a dunncavoasir.
Ea a ucis c siin. Crcd c cu... Sc ori i lana {ini inc o dai afar.
Nu. M-an ridicai i an iniins nina. Candy, d -ni, ic rog, cu{iiul. Tu cii
doar un valci ncican drgu{. Au s-{i un clcsiia asia in sinarc i au s
noar dc lucuric. E caci gcnul dc crdca dc fun carc i -ar facc s rinjcasc dc
inciniarc. Tu nu in{clcgi rca linc la cc n rcfcr, dar cu iiu. Au incurcai
lucrurilc aiii dc ru incii acun cliar dac ar vrca n-ar nai uica s lc
dcscilccasc. Si nici nu vor. Ti -ar snulgc nriurisirca aiii dc rccdc, incii n -ai
nai avca iin nici ncar ca s lc sui nunclc iu inircg. Si dc niinc in dou -
irci sinini ic-ai irczi czind cu fundul c riciul in clisorii San Qucniin, cu
o condannarc c via{.
V-an nai sus c nu sini ncican. Sini clilcan dc la Vina dcl Mar,
aroac dc Valaraiso.
Cu{iiul, Candy. Siiu ioaic asica. Eii lilcr. Ai ccva lani ui dcoaric.
Prolalil c acolo in {ara ia dc laiin ai oi fra{i i surori. Fii liai dcici i
inioarcc-ic dc undc ai vcnii. Aici ai us crucc slujlci sicia.
Slujlc dcsiulc sc gscsc, zisc cl caln. Aoi iniinsc nina i -ni ls cu{iiul
in aln. Fac asia cniru dunnca voasir.
An lgai cu{iiul in luzunar. Candy a ridicai oclii src galcria inicrioar.
La sccoru cc faccn acunP
Ninic. Nu faccn ninic. Sccoru c foaric olosii. n uliina vrcnc a irii
inir-o narc icnsiunc. Nu vrca s fic dcranjai.
Trcluic s clcnn oli{ia, zisc {ifnos Scnccr.
Dc ccP
O, Dunnczculc, Marlowc dar ircluic!
Miinc. Siringc{i-v nornanul la dc ronan ncicr ninai i lai s ncrgcn.
Trcluic ncarai s clcnn oli{ia. Mai cisi i lcgi c lunca asia.
Nu sinicn olliga{i s faccn una ca asia. N-avcn suficicnic dovczi nici ca
s zdrolin o nusc. Oancnii lcgii n-au dccii s-i fac nunca lor nurdar.
Juriiii n-au dccii s dcscocrc singuri adcvrul. ia scriu lcgilc ca juriiii s lc
disccc la irilunal in fa{a alior juriii nuni{i judcciori, cniru ca al{i nagisi ra{i
s sun c judcciorii diniii au grcii, asifcl ca cci dc la Curica Surcn s
oai sunc c al doilca rind dc judc ciori au grcii. Fircic c nai cisi i
lcgi c lunca asia. Sinicn cufunda{i in la gii in lcgi. Dar lcgilc nu sini
aliccva dccii rilcjuri cniru onorariilc juriiilor. Cii vrcnc crcdc{i c ar uica
s rczisic landclc dc gangsicri dc inali clas dac avoca{ii nu i -ar inv{a cun
s ocrczcP
Scnccr ini rsunsc furios.
Asia n-arc nici in clin nici in nincc cu ovcsica noasir. n casa asia a
fosi onorii un on. niinlior cra scriiior i inc unul foaric cunoscui i
inoriani, dar nici asia n-arc nici o lcgiur. Era un on i anindoi iin cinc l -
a onorii. Mai cisi i jusii{ic c lunca asia.
Moinc.
Dac o lai s scac nccdcsii, inscann c cii la fcl dc iiclos ca i
ca. Siii, Marlowc, an inccui s an oarccari ncduncriri in rivin{a duniialc.
Dac ai fi fosi ni{cl nai vigilcni, ai fi uiui s salvczi via{a lui Eogcr. nir -un fcl
ai lsai-o s scac nccdcsii. Si du ciic iiu, ioi icairul sia dc azi du -
aniaz n-a fosi dccii... icairu.
Adcvrai. O sccn dc dragosic dcglizai. Doar a{i vzui linc c Eilccn c
noari du ninc. Du cc s-or nai oioli ni{cl lucrurilc, s -ar uica s nc i
csiorin. Dnuicsc c ircluic s ail ca ccva gologani. Eu dcocandai n-an
scos nici un lan dc c urna fanilici Wadc. Aa c an can inccui s -ni icrd
rldarca.
Oi scoasc oclclarii i lusirui lcniilclc. i icrsc i sudoarca din gvanclc
oclilor, ii rcusc oclclarii i sc uii in nini.
Iari-n, ic rog, ini zisc cl. Azi du-aniaz an lui can zdravn. Sini
u{in iniors c dos. Dcsiul dc surior s aflu c Eogcr s -a sinucis. Dar
asilali vcrsiunc n facc s n sini injosii rin sinlul fai c iiu dcsrc
ca. Eidic oclii src ninc. Poi s an incrcdcrc in dunncaiaP
C an s fac ccP
Ccca cc ircluic oricc-o fi. Sc alcc, ridic icancul dc liriii i lc lg
sul lra{. Nu, las-o lali. Dnuicsc c iii dunncaia cc faci. Sini un cdiior
dcsiul dc lun, dar clcsiiilc asica n dccsc, c nu sini in lrana nca.
Dnuicsc c dc fai nu sini aliccva dccii un infunurai.
Trccu c ling ninc i Candy sc ddu la o aric din drunul lui, iar aoi sc
rcczi la ua din fa{ i i -o dcsclisc. Scnccr irccu c ling cl, inclini nd scuri
din ca. L-an urnai. M-an orii ling Candy i l -an rivii drci in oclii ncgri
i sirluciiori.
Fr scanaiorii, ungo.
Sccoru c foaric olosii, ni -a zis cl liniiii. S-a dus in cancra ci. Nu vrca
s fic dcranjai. Nu iiu ninic, sccor. No nc ucucrdo dc nudu... A sus ordcncs,
sccor.
An scos cu{iiul din luzunar i i l -an iniins. Mi-a zinlii.
Nincni n-arc oncrcdcrc on ninc, dar cu an oncrcdcrc on iinc, Candy.
Lo nsno, scnor. MucIus grucus .
Scnccr sc urcasc dcja in auionolil. M-an urcai i cu i an ornii in
nararicr c alcc i aoi l -an condus in in Dcvcrly Hills. L -an lsai la
inirarca laicral a loiclului.
M-an gondii c ioi drunul dc onioarccrc, ini zisc cl dindu-sc jos.
Trcluic s fic u{in dcncni. Scr c n -au s-o condannc.
Nici n-au s inccrcc ncar, dar ca lalar n-arc dc asia.
Sc lui cu icancul dc liriii dc sul lra{, rcui s -l aranjczc i n salui
din ca.
L-an urnrii cu rivirca cun dcsclidc ua i inir in loicl. Aoi an luai
iciorul dc c frin i Oldsnolilul s -a dcsrins uor dc lordura all. Dc aiunci
nu l-an nai vzui c Howard Scnccr.
An ajuns iirziu acas i cran olosii i dcrinai. Era o scar dinirc acclca
cind acrul c asior i zgonoiclc no{ii ar inluiic i indcriaic. Luna cra
in inaliul ccrului, i nvluii in cca{ i lisii dc sirlucirc. M-an linlai dc
colo colo rin cas i ni -an us niic discuri, dar alia dac lc auzcan. Mi sc
rca c c undcva nu inccicaz s sc aud un iicii, dar dc fai in cas nu
cra ninic carc s iicic. Ticiiul vcnca cliar din caul ncu. Era ca un fcl dc
ccas al nor{ii, crsonal.
M gindcan la rina nca iniilnirc cu Eilccn Wadc, i la a doua, i la a
ircia, i la a aira. Dar du accca, ccva din crsonaliiaica ci inccusc s fic
grcu dc scsizai i dcscris. nccca s dcvin ircal. Un asasin c inioidcauna
ircal dc indai cc iii c c crininal. Sini oancni carc ucid din ur, ican sau
lconic. Sini ucigai viclcni carc lnuicsc ioiul in in uliinclc annunic i
sc aicai s scac. Sini ucigai furioi carc nu sc gi ndcsc dcloc. Si cisi i
ucigai indrgosii{i dc noaric, cniru carc crina c doar un fcl vag i indcriai
dc sinucidcrc. nir-un fcl, sini cu io{ii dcncn{i dar nu on scnsul on carc
folosca Scnccr cuvoniul.
Cind n-an culcai, in finc, aroac c sc cr a dc ziu.
Zuruiiul iclcfonului n-a snuls dinir-un u{ adinc i ncgru al sonnului. M-
an rosiogolii din ai, ni -an cuiai aucii c lijliiic i ni -an dai scana c
n-an dornii dccii vrco dou ccasuri. Avcan scnza{ia unci ncsc digcrai doar
c juniaic i ni ncai inir-un liri cu iacinuri unsuroasc. Plcoaclc ini crau
liiic i arc avcan nisi in gur. M-an ridicai in icioarc cu clcvaiorul i n-
an dclasai in in living-roon iirindu-ni icioarclc. Eidicind rccciorul din
furc an sirigai.
Eninc{i la aarai.
An lsai rccciorul aliuri i n-an dus la laic undc an dai drunul
duului rccc s n izlcasc in olraji. Afar, in fa{a fcrcsirci, sc auzca un
zgonoi rcgulai {ac-{ac-{ac. M-an uiiai aa, inir-o doar, i an vzui o fa{
iniunccai i incrcsiv. Era grdinarul jaoncz orcclii dc ninc Harry -Inin-
Eca, carc vcnca la ninc o dai c sinin. Poirivca din foarfcc iufiurilc dc
iccona aa cun lc aranjcaz inioidcauna grdinarii jaonczi. Tc rogi dc cl dc
airu ori i cl zicc "sinina viiioarc" i c urn dcodai aarc la asc
dininca{a i inccc s-{i {cnc sul fcrcasira dorniiorului.
Mi-an icrs fa{a cu rosoul i an rcvcnii la iclcfon.
DaP
Scnor, la iclcfon c Candy.
Dun dininca{a, Candy.
Lu sccoru cs nucrtu.
Moari. Cc cuvini rccc, ncgru i fr sunci in ioaic linlilc! Doanna c
noari!
Scr c nu din vina iaP
Crcd c docioria. Sc clcan Dcncrol. Siiclu{a, crcd, avca airuzcci -
cincizcci dc asiilc. Acun c goal. Ascar n -a luai cina. Azi-dininca{ urc
scri{a, rivcsc c fcrcasir. nlrcai ca icri du-nas. Sarg fcrcasira. Lu
sccoru cs nucrtu. Fru cono uguu dc ncuc. Eccc ca zada ioii.
Ai clcnai c cincvaP
S. E doctor Lorng. El a clcnai oli{iiii. N-au sosii inc.
Dociorul Loring, P Onul carc inioidcauna vinc rca iirziu.
Nu i-an ariai scrisoarca.
Scrisoarca circ cincP
Sccor Scnccr.
D-o oli{ici, Candy. S nu un dociorul Loring nina c ca. Nunai
oli{ia. Si inc un lucru, Candy. S nu ascunzi ninic, s nu lc sui cunva vrco
ninciun. Sunc-lc c an fosi anindoi acolo. Sunc -lc adcvrul. Dc daia asia,
adcvrul i nunai adcvrul.
A urnai o nic auz, du carc ni -a zis.
S. An in{clcs. Hustu u ustu, ungo.
Si a inclis iclcfonul. An fcui nunrul dc la loiclul Eiiz Dcvcrly i an
inirclai dc Howard Scnccr.
Nunai un noncni, v rog. V dau rccc{ia.
O vocc dc lrlai a rsuns.
Eccc{ia. Cu cc v oi scrviP
An onirclai dc Howard Scnccr. Siiu c c dcvrcnc, dar c ccva urgcni.
Donnul Scnccr a lccai dc la noi ascar . A luai avionul dc ora oi
cniru Ncw York.
A, scuza{i, n-an iiui.
M-an dus in luciric s-ni fac o cafca nuli cafca. Muli, iarc, anar,
ficrlinic, ncniloas, un dcsfriu. Singclc viial al oancnilor olosi{i.
Alia csic vrco dou orc ni -a iclcfonai Dcrnic Olls.
E-n rcgul, isic{ulc. Vino incoacc s sufcri ioriura.
CAPITOLUL 44
A fosi ca i daia irccui, in afar dc faiul c cra zi i c nc aflan in liroul
ciianului Hcrnandcz i c criful cra iocnai la Sania Darlara, i inaugura
sinina Ficsia. Ciianul Hcrnandcz cra acolo inrcun cu Dcrnic Olls, cu
un rcrczcniani al rocuraiurii i cu dociorul Loring, carc aria dc arc ar fi
fosi rins fcind un raclaj, i nai cra acolo i un individ nunii Lawford
anclciaior dc la rocuraiura disiri ciual un lrlai inali, dcirai i cu o
nuir fr crcsic, dcsrc al crui fraic sc zvonca c ar fi cful unci gii
dulioasc din zona Ccniral Avcnuc.
Hcrnandcz avca in fa{a lui ciicva foi dc liriic roz, ruic dinir -un lloc-noics,
scrisc dc nin cu ccrncal vcrdc,
Discu{ia noasir csic ncoficial, zisc Hcrnandcz du cc lunca sc insial
conod aiii cii oaic fi dc conod s siai c scaunc fr iai{cric. Nu folosin
naina dc sicnografiai i nici nagnciofoanclc. Sunc{i cc dori{i. Dociorul Wciss
rcrczini rocuraiura carc va loiri dac c ncccsar sau nu o anclci. Cc
rcrc avc{i, donnulc dociorP
Dociorul Wciss cra gras, vcscl i rca concicni.
Eu crcd c nu c cazul s dcsclidcn o anclci. Du cii sc arc sini ioaic
indiciilc dc oirvirc cu sonnifcrc. Cind a sosii salvarca, fcncia nai rcsira inc
foaric slal, sc afla inir-o con rofund i ioaic rcflcclc crau nc gaiivc. n
siadiul in carc ajunscsc, c grcu s salvczi ncar unu la sui din acicn{i. Avca
iclca rccc i rcsira{ia n-o uicai olscrva dccii la o caninarc aicni. Valciul
a crczui-o noari. A nurii aroinaiiv o or nai iarziu. n{clcg c doanna
sufcrca din cind in cind dc crizc violcnic dc asin lronic. Dcncrolul i -a fosi
rcscris dc dociorul Loring ca o nsur circn.
Nc uic{i furniza vrco inforna{ic sau arccicrc csiinaiiv dcsrc
caniiiaica dc Dcncrol ingurgiiai, donnulc dociorP
O doz norial, zisc cl zinlind uor. Nu cisi nici un nijloc raid dc a
sialili accsi lucru fr a cunoaic ananncza, iolcran{a nai ural sau cca
dolindii. Du roria ci nriurisirc, a luai dou nii irci suic dc niligranc
adic dc airu-cinci ori doza lcial ninin cniru cincva carc nu arc
dcrindcrc dc ioiconan.
Sc uii inirclior la dociorul Loring.
Doanna Wadc nu cra ioiconan, zisc Loring cu rccal. Doza rcscris
ar fi fosi dc una sau dou iallcic dc cincizcci dc niligranc. Trci sau airu
iallcic inir-o crioad dc douzcci i airu dc orc cra nainun cc -i
crniican.
Si ioiui i-a{i dai cincizcci dc asiilc dinir -o irsiur dc condci, ii zisc
ciianul Hcrnandcz. Nu vi sc arc c c o docioric can criculoas ca s -o ai in
cas inir-o ascncnca caniiiaicP Cii dc grav cra accsi asin lronic, donnulc
dociorP
Dociorul Loring zinli disrc{uiior.
Era inicrniicni, ca oricc asin. Nu a ajuns niciodai in in faza c carc
noi o dcnunin stutus ustInutcus adic o criz aiii dc grav incii lolnavul
arc in cricol dc a sc sufoca.
Avc{i vrcun concniariu dc fcui, donnulc docior WcissP
Mdc, zisc accsia incci, dac an rcsuunc c scrisoarca nu cisi i dac
an rcsuunc c n-an avca nici o ali dovad rcfcriioarc la caniiiaica c carc
a luai-o, an uica zicc c a fosi vorla dc o doz cagcrai luai din grccal.
Liniia dc siguran{ nu csic foaric anl. Miinc o s iin nai rccis. Asculi,
Hcrnandcz, nu cunva vrci s faci s disar scrisoarca, cniru nunclc lui
DunnczcuP
Hcrnandcz sc incruni circ liroul lui.
Siican i cu i n inirclan. N-an iiui c narcoiicclc rcrczini un
iraiancni siandard cniru asin. Mdc, onul cii iricic ioi inva{.
Loring sc inlujor.
Dinc, dar v-an sus, donnulc ciian, c cra o nsur cniru cazuri
circnc. Un docior nu oaic s fic csic ioi in acclai iin. Dcluiul unci crizc
asinaiicc sc oaic roducc foaric lrusc.
Hcrnandcz ii arunc o rivirc scuri i aoi sc inioarsc circ Lawford.
Cc sc iniinl cu liroul vosiru dac dau scrisoarca asia rcsciP
Anclciaiorul dc la rocuraiura disiriciual ii indrci oclii fr crcsic
src ninc.
Hcrnandcz, cc caui individul sia aiciP
Eu l-an inviiai.
Si dc undc iii c n-o s-i rcroduc vrcunui rcoricr ioi cc s-a sus aiciP
Daa, sia c un flccar cc n-arc crcclc! Asia a{i dcscocrii -o i voi, aiunci
cind l-a{i ridicai.
Lawford rinji, aoi ii drcsc glasul.
An ciiii acca rciins confcsiunc, zisc cl cu nuli grij, i nu crcd o ioi
din ca. Trcluic s v da{i scana c a fosi fcui c fondul unci cuizri
ncrvoasc i afcciivc. icrdcrca so{ului, folosirca drogurilor, sircsul vic{ii din
Anglia in iinul rzloiului i al lonlardanc niclor, csioria accca
clandcsiin, rcvcnirca fosiului so{ aici i aa nai dcaric. Fr indoial c
doanna ciasc un scniincni al vinov{ici i inccrca s sc dclarasczc dc cl
rinir-un fcl dc iransfcr silologic.
Sc ori i sc uii dc jur inrcjur, dar nu vzu dccii fc{c fr crcsic.
Nu oi vorli in nunclc rocurorului disiriciual, dar gindurilc i
scniincniclc nclc sini in scnsul c nriurisirca c carc o avc{i nu oaic
consiiiui un icnci dc uncrc sul acuza{ic, cliar dac fcncia ar fi irii.
Si inirucii voi a{i crczui inir -o nriurisirc nu v convinc s crcdc{i in alia
carc o conirazicc c cca diniii, inicrvcni causiic Hcrnandcz.
Ia-o incciior, Hcrnandcz. Oricc insiiiu{ic carc arc nisiunca dc a alica
lcgilc ircluic s {in scana i dc rcla{ iilc socialc. Dac ziarclc ar ullica
accasi confcsiunc, an da dc dracul. Asia c sigur. Avcn c -aici rin rcgiunc
dcsiulc gruuri aliiaic du rcfornc carc alia aicai un rilcj dc gcnul sia
ca s nc lovcasc c la saic. Avcn i un Marc Juriu carc a inirai dcja in irci -
da{ic din ricina scuiuriurii c carc a rinii -o sinina irccui locoicncniul
vosiru din lrigada dc noravuri.
Hcrnandcz zisc.
Dinc, v incrcdin{cz vou coilaul. Scnncaz -ni roccsul-vcrlal dc
rcdarc.
Sirinsc la un loc aginilc roz i Lawford sc alcc s scnnczc fornularul.
Lu liriiilc, lc iniuri, lc usc in luzunar i ici.
Dociorul Wciss sc ridic. Era un on dc ircal, dar asru i carc nu sc lsa
uor inrcsionai.
Uliina anclci c carc an fcui-o in fanilia Wadc s-a icrninai can rca
rccdc. Dnuicsc c dc daia asia nici n -o s nc nai osicnin s dcsclidcn o
anclci.
Oi salui din ca c Olls i Fcrnandcz, ii sirinsc nina lui Loring cu un acr
oficial i ici. Loring sc ridic dind i cl s lccc, da r aoi ovi.
On{clcg c oi inforna o anunii crsoan inicrc sai in accasi
rollcn c nu sc vor nai inircrindc alic ccrcciri in accasi rollcnP zisc
cl l{os.
Dociorc, ini arc ru c a ircluii s v rc{incn un iin aiii dc
indclungai dc la ingrijirca lolnavilor dunncavoasir.
Onc nu ni-a{i rsuns la inirclarc, lirii Loring. Crcd c ar fi nai linc
s v rcvin...
Nu-{i nai laic gura dcgcala, siinalilc, i -o rcicz Hcrnandcz.
Dociorul Loring cra s cad din icioarc la accasi loviiur. Ao i sc inioarsc
i inccrc s ias cii nai rccdc din cancr. Ua sc inclisc i irccu aroac un
ninui in cind s zic cincva ccva. Hcrnandcz sc scuiur i -i arinsc o
{igar. Aoi sc inioarsc circ ninc.
EiP
Ei ccP
Cc nai aic{iP
Va s zic s-a sfiriiP CaiaP KauiP
Zi-i i lui, Dcrnic.
Pi, fircic c sia c finalul, zisc Olls. Eran gaia rcgiii s -o aduc aici
cniru inicrogaioriu. Wadc nu s -a inucai singur. Prca nuli alcool in crcicr.
Dar, aa cun {i-an sus, carc s fi fosi nolilulP Mri urisirca ci sc rca oaic
s nai grccasc c ici -c colo, in clcsiii dc annuni, dar in oricc caz
dovcdcic c ca il siona. Cunoica ozi{ia avilionului dc oasc{i dc la Ancino.
Dana aia, Lcnno, ii luasc anindoi lrla{ii. Cc s -a iniinlai in avilion csic
caci ccca cc dori{i s v inagina{i. O singur inirclarc ai uiiai s i -o ui lui
Scnccr. Wadc avca un isiol Mauscr P.P.K.P Da, avca un nic Mauscr auio -
nai. An vorlii dcja cu Scnccr la iclcfon. Wadc cra un lc{iv carc du cc
dcca liniia nu nai iia nici cc facc, nici cc c cu cl. Diciul rdii ncfcricii,
ori a crczui c a onorii -o c Sylvia Lcnno, ori cliar a onorii -o, ori a avui cinc
iic cc noiiv s crcad c a onorii -o ncvasi-sa. Oricun o fi fosi, in cclc din
urn avca s sun adcvrul ca s-i ia o iair dc c suflci. Dincin{clcs, dc
lui lca cl dc nuli vrcnc, dar cra un adcvrai lrlai, insurai cu un flccuic{
frunos. Mcicanul iic ioiul. Porcul la iic aroac oricc. Faia aia cra un vis.
O aric din ca iria aici i acun, dar cca nai narc aric iria ioi acolo i
aiunci, adic via{a ci dc alidai. Dac o fi fosi vrcodai in clduri, nu du
lrlaiu-su sc ddca ca in vini. n{clcgi cc vrcau s sunP
Nici un rsuns din arica nca.
Cii -aci s ui i iu lala c ca, nuP
Din nou nici un rsuns din arica nca.
Olls i cu Hcrnandcz rinjir anindoi, acru.
Noi iia nu sinicn cliar aa zcvzcci, cu grun{c -n ca, rclu Olls.
Siian noi c ircluic s cisic un dran dc adcvr in ovcsica aia cu
dczlrcaiul ci. Tu l -ai nucii cu vorla c liai i cl ic-a lsai s-l la{i la
uncic. Era indurcrai i nucii, i {inca la Wadc i voia s fic foaric sigur. Dac
ar fi ajuns s fic foaric sigur, i -ar fi us in ac{iunc iul. Pcniru cl asia cra o
clcsiic crsonal. El nu l -a sionai niciodai c Wadc. Ncvasia lui Wadc l -a
sionai i ca a iniors dclilcrai ioai ovcsica c dos, doar ca s -l zccasc
c Wadc. Uiic, vczi cun sc inclcag lucrurilcP La urna urnci, n icn c cra
scriai dc cl. Iar Wadc n-a aruncai-o niciodai in jos c scri. A fi doar un
accidcni. Ea s-a inicdicai i Wadc a inccrcai s -o rind. Candy a vzui i
asia.
Dar ninic din ioaic asica nu clic dc cc dorcau s fiu cu ci, acolo in
cas.
Dac a sia s n gindcsc, a uica gsi unclc noiivc. Dincin{clcs, unul
c invcclii dc ioi. I s-a iniinlai dc o sui dc ori oricrui oli{isi. Tu crai caiul
slolod al firului individul carc -l ajuiasc c Lcnno s scac, ricicnul lui, i,
rolalil, in oarccarc nsur i confi dcniul lui. Cc iia cl i cc {i -a susP El a
luai isiolul cu carc fuscsc ucis ncvasi-sa i iia c a fosi folosii. Ea s -ar fi
uiui gindi c cl a fcui accsi gcsi ca s -o acrc c ca. Si asia a fcui -o s
crcad c cl iia c ca a folosii isiolul. Cind cl s -a sinucis, ca a ajuns s fic
sigur dc asia. Dar cun rni nca cu iincP Tu coniinuai s fii firul slolod al
ovciii. Voia s ic irag dc linl i cniru asia sc uica sluji dc ioaic
farnccclc ci i dc o siiua{ic gaia aranjai ca un rcici dc a sc aroia dc iinc.
Si dac avca ncvoic dc un fazan carc s ias {a isiior, iu crai la. S-ar
uica zicc c ca cra in cuiarc dc {ai isiiori.
An inrcsia c ii airilui rca nulic cunoiin{c, i -an zis.
Olls rusc o {igar in juniaic i inccu s ncsiccc una din luc{i.
Ccalali juniaic i -o usc du urcclc.
Ali noiiv ar fi c avca ncvoic dc un lrlai, un ii voinic i uicrnic carc
s-o oai zdroli in lra{c i s-o fac iari s visczc.
Pc ninc nu n uica sufcri, i-an rsuns. Nu cunr ovcsica asia.
Dincin{clcs, sc ancsicc Hcrnandcz c un ion scc. Du nncaia ai rcfuzai-
o. Dar i-ar fi irccui surarca in rivin{a asia. Si -orn, i-ai iriniii ioiul in
fa{ in rczcn{a lui Scnccr.
Voi doi a{i fosi in uliina vrcnc c la siliairiP
La naila, cc n-ai auziiP sc rsii Olls. n uliina vrcnc i -an avui ioi
iinul in sinarc. Avcn doi i c sclcn. Asia nu nai c ircal dc oli{ic.
nccc s inirc in lrana ncdical. Toai ziua ii vczi c la inclisori, rin
irilunalc, rin cancrclc dc anclci. {i scriu ra oaric dc ciic cincisrczccc
agini c dc cc nu iiu carc javr dc dclincvcni ninor a jcfuii un nagazin dc
luiuri sau a violai vrco clcv sau a vindui siucfianic coiilor din clasclc nai
nari. Pcsic zccc ani, iiii ca ninc i ca Mariy o s incca s fac icsic
Eolrsclacl i asocia{ii dc cuvinic in loc dc i nsiruc{ic niliiar i ccrci{ii dc
iragcrc. Cind o s lccn la o anclci, o s avcn la noi irusc ncgrc cu
dcicciori oriaiivi dc ninciuni i fiolc cu scrul adcvrului. Marc cai c n -an
izluiii s uncn nina c ia airu uranguiani carc l -au ciuruii c Willic
Magoon "Municlc". An fi avui i noi ocazia s -i dczinadaialilizn, i s-i
faccn s-i iulcasc nanclc.
E-n rcgul dac lccP
Carc-i clcsiia dc carc n-an rcuii s ic convingcnP inircl Hcrnandcz,
jucindu-sc cu lucrurilc dc c lirou.
Da sini foaric convins. Cazul c nori i ingroai. Ea c noari, io{i sini
nor{i. Discilin crfcci dc jur inrcjur. N -a nai rnas ninic aliccva dc fcui
dccii s ncrgcn acas i s uiin ioai ovcsica, ca i cun nici nu s -ar fi
iniinlai. Ccca cc an s i fac.
Olls iniinsc nina du juniaica dc {igar dc du urcclc, sc uii la ca ca
i cun s-ar fi nirai cun dc a ajuns acolo, i o arunc csic unr.
Cc ic sniorci aaP inircl Hcrnandcz. Dac nai avca dcsiulc isioalc la
indcnin, ii nrca alnarcsul.
Dc ascncnca, zisc rinjind Olls, s iii c icri iclc fonul a ncrs.
A, da, i-an rsuns. Prolalil c a{i fi inccui s alcrga{i i ccca cc a{i fi
dcscocrii ar fi fosi o ovcsic can ancsiccai carc nu crniica ninic aliccva
dccii vrco ciicva ninciuni siuidc. n dininca{a asia sinic{i in oscsia a ccca cc
lnuicsc cu c c o nriurisirc conlci. Nu ni -a{i crnis s-o ciicsc, dar n-a{i
fi clcnai liroul rocurorului disiriciual dac ar fi fosi doar un lilc{cl dc anor.
Dac s-ar fi fcui o ircal scrioas in cazul Lcnno, la noncniul rcscciiv,
cincva i-ar fi dczgroai dosarul din rzloi i ar fi vcrificai clcsiia cu rana lui i
ioaic cclclalic. Undcva s-ar fi gsii i firul cc conducca la fanilia Wadc. Eogcr
Wadc iia cinc c Paul Marsion. Si nai iia i un ali dcic ciiv ariicular cu carc
an inirai iniinlior in coniaci.
Sc oaic, rccunoscu Hcrnandcz, dar nu a a sc conduc ccrccirilc
oli{icncii. Nu ic o{i juca ioi iinul cu un caz carc la c dcsclis, la c inclis,
cliar dac nu ic rcscaz nincni s-l icrnini i s-l dai uiirii. An anclciai
suic dc cazuri dc onor. Unclc din clc sini clarc, curaic, linc aranjaic, ca la
caric. Cclc nai nulic dinirc clc au un in{clcs aici, dar nu i dincolo. ns cind
gscii un nolil, nijloacclc, rilcjul, fuga, o nriurisirc scr is i i{i nai ic i
o sinucidcrc incdiai du accca, il lai lali. Nici o scc{ic dc oli{ic din lunc n -
arc dcsiui oancni sau dcsiul iin ca s un sul scnnul inirclrii lucruri
nai nuli dccii cvidcnic. Singura clcsiic carc conirazicc idcca c Lcnno ar fi
uciga cra faiul c cincva socoica c c liai drgu{ i c n -ar fi fosi in siarc s
svircasc o ascncnca fai, i c nai cisiau i al{ii carc ar fi uiui foaric
linc s-o fac. Nunai c ilal{i n-au luai-o la snioasa, n-au lsai nriurisiri
i nici nu i-au zlurai crcicrii. El a fcui-o. Cii dcsrc faiul c cra liai
cunsccadc, ini incliui c aizcci in la aiczcci la sui dinirc ucigaii carc -
i sfircsc zilclc in cancra dc gazarc sau c scaunul clcciric sau la caiul unci
funii, sini oancnii c carc vccinii ii considcrau la fcl dc inofcnsivi ca i
vinziorii dc la narilc nagazinc. La fcl dc inofcnsivi i dc liniii{i i dc
linccrcscu{i ca i so{ia lui Eogcr Wadc. Vrci s ciicii cc -a scris in scrisoarca
aiaP Pofiin, ciicic-o. Eu ircluic s ics u{in.
Sc ridic, dcsclisc un scriar i usc c lirou un dosar.
Marlowc, ai aici cinci foiocoii. Cind n iniorc s nu cunva s ic rind c
ic ui{i la clc.
Sc ondrci circ u i aoi inioarsc caul i -l inircl c Olls.
Vrci s vii cu ninc s vorlin cu PcslorckP
Olls incuviin{ i ici du cl.
Enas singur in lirou, an ridicai cocria dosarului i n -an uiiai la
foiocoiilc all c ncgru. Aoi, aiingind doar narginilc, lc -an nunrai. Erau
asc, ficcarc avind aginilc rinsc laolali. An lua i una, an fcui-o sul i an
sirccurai-o in luzunar. Aoi an ciiii -o c cca urnioarc. Du cc an icrninai,
n-an aczai i an aiciai. Pcsic vrco zccc ninuic, Hcrnandcz s -a iniors
singur. Aczindu-sc la lirou, a aranjai linc foiocoiilc din dosar i l -a us la
loc in scriar.
Eidicind din srinccnc, n rivi cu ocli fr crcsic.
Eii nul{uniiP
Lawford iic c lc avc{iP
Nu dc la ninc. Si nici dc la Dcrnic. Dcrnic lc -a fcui cliar cl. Dc ccP
Cc s-ar iniinla dac s-ar rici vrcunaP
M rivi cu un zinlci dczagrcalil.
N-o s sc riccasc. Dar dac ioiui s -ar iniinla una ca asia, nu va fi
dc vin nincni dc la noi. La urna urnci, i la rocuraiura disiriciual au
aaraic dc coiai.
Nu-i aa, donnulc ciian, c nu-l rca iuli{i, c rocurorul cf
SringcrP
Pru surrins.
Cinc, cuP Eu iulcsc c ioai lunca, cliar i c dunncaia. Car -ic
dracului odai dc-aici! Nu vczi c an ircalP
M-an ridicai, dind s ics. Dcodai n-a inirclai.
Ai vrcun isiol la dunncaia zilclc asicaP
Nu cliar ioi iinul.
Vczi c Willic Magoon "Municlc" avca dou. M inircl dc cc naila nu lc -a
folosii.
Prolalil ii incliuia c ioai lunca facc in an ialoni cind il vcdc.
Sc oaic, zisc Hcrnandcz inir-o doar.
Lu un clasiic i-l iniinsc inirc dcgcic. l iniinsc din c c in cc nai iarc. n
cclc din urn, clasiicul sc rusc cu zgonoi. nccu s -i frccc dcgciul narc c
carc-l lcsnisc clasiicul.
Oricc sc oaic ruc, in la urn, concni cl. Indi fcrcni cii dc rczisicni
arc s fic. Nc nai vcdcn noi.
An dcsclis ua, an icii c coridor i c urn an rsii rccdc cldirca.
Cinc a icai o dai dc fazan, nai ic i a doua oar.
CAPITOLUL 45
Ecvcnind in cuca nca dc la ciajul asc al cldirii Calucnga, an inccui
iari jocul ncu dullu cu oia dc dininca{. din cui ia dc scrisori c nas i
du aia in coul dc liriii. An fcui loc c nas i an dcsfcui foiocoia.
Avuscscn grij s-o rulcz in aa fcl incii s nu fac crc{uri.
An rcciiii-o. Era dcsiul dc annun{ii i dc rczo nalil ca s saiisfac oricc
crsoan carc nu oari oclclari dc cal. Eilccn Wadc o uciscsc c ncvasia lui
Tcrry inir-un acccs dc gclozic furilun, iar nai iirziu, cind sc ivisc rilcjul, il
uciscsc i c Eogcr cniru c cra sigur c cl iic. Pisiolul dcscrcai in iavanul
cancrci lui in scara accca fcusc aric inicgrani din inscc narc. nirclarca
rnas dcfiniiiv fr rsuns cra dc cc Eogcr Wadc siiusc cu lra{clc
incruciaic i-o lsasc s aranjczc ioiulP Nu sc oaic s nu fi iiui cun avca s
sc icrninc ioai ovcsica. Drci carc cl unul ii luasc adio dc la ioaic i nu-i
nai sa dc ninic. El sc ocua dc cuvinic, avca cuvinic cniru aroac oricc
lucru, dar cniru asia nu.
"An utruzcc usc dc tuIctc dc Dcncro runusc dc u utnu rc;ctu, scria
Eilccn. An dc gnd su c uu su nu cuc. Uu c ncuutu. Pcstc [ourtc u;nu
urcnc nu nu uu nu utcu suuu nncn. Lucru uccstu trcIuc su [c Inc n;ccs,
Houurd. Scru n rczcn;u nor;. Fccurc cuunt c curc - utcrn c Irtc c
udcuuru udcuurut. N-un nc un [c dc rcgrctc outc dour cu cxcc;u [utuu
cu n-un zIutt su- guscsc nrcunu su- onor odutu. N-un nc un [c dc
rcgrctc cntru Puu dc curc tu u uuzt suI nuncc dc Tcrrg Lcnnox. Eru dour
guouccu gouu u onuu c curc -un uIt -un uut dc so;. Nu nu nscnnu
nnc cntru nnc. Cnd -un uuzut n duu-unuzu ucccu snguru dutu duu
ntourccrcu u dn ruzIo u onccut nc nu -un rccunoscut. Ao n-un dut
scunu cu c c, ur c n-u rccunoscut ncdut. Eru Inc ducu nurcu tnur n
zuczc Norucgc, uItu ncu c curc -un crczut nort. S-u ntors cu rctcn u
cscrocor dn uncu ntcrou, cu so; u unc Iour[c Iogutc, un on strcut
runut, roIuI cu c u [ost cscroc, cnduu, n trccut. Tnu [ucc cu totu su
uru ncscIn, soos, crct zIrct. St, Houurd, trugcdu uc; nu cstc cu
[n;cc [runousc nor dc tncrc, c cu nIurncsc dcun ncscInc. Mc n -o su n
sc ntnc unu cu ustu. Ado, Houurd".
An us foiocoia in scriar i l -an incuiai. Era ora rinzului dar nu rca-ni
cra foanc. Si cran can aliui. An scos din uliinul scriar siicla c carc o
{incn la lirou, ni -an iurnai un lrcl i aoi an luai carica dc iclcfon carc
cra ag{ai inir-un cirlig fiai c o laiur a ncsci dc lucru i an cuiai
nunrul ziarului Journu. An sunai i an inirclai -o c iclcfonisi dc Lonnic
Morgan.
Donnul Morgan nu sc inioarcc dccii c la ora airu. Puic{i cvcniual s -l
cuia{i la liroul dc rcs al rinrici.
An iclcfonai acolo i l -an gsii. i aducca aninic dcsiul dc linc dc ninc.
Du ciic an auzii, ai fosi un on dcsiul dc ocuai in uliina vrcnc.
An ccva cniru dunncaia, dac -{i ircluic. Dar n icn c nu-{i ircluic.
ScriosP Can cc-ar fiP
O foiocoic a unci nriurisiri a dou crinc.
Undc ciiP
I-an zis. Mai voia niic inforna{ii. N-an vrui s i lc dau la iclcfon. Zicca c
nu sc nai ocu dc agina cri ninal. I-an zis c c inc ziarisi i inc la
singura gazci indccndcni din ora. Toi nai voia s discuic.
Dc undc ai ciai nriurisirca, sau cc naila o fiP Dc un dc s iiu cu c
ncrii s-ni icrd iinulP
Originalul c la rocurorul disiriciual. ia n-or s-o ullicc niciodai. Ar
inscnna s dcsiuc vrco dou clcsiii c carc lc {in ci linc ascunsc indriul
frigidcrului.
O{i iclcfoncz nai iirziu. S n consuli c u cfii.
An inclis anindoi. M-an dus la un lufci crcs i an nincai un sandvi
cu ui i salai i an lui cafca. Cafcaua cra dinir -aia fiari a doua oar, iar
sandviul cra la fcl dc lin dc aronc ca un cicc dc cna vcclc. Ancricanii
sini in siarc s nnincc oricc cu condi{ia s fic c iinc rjii, rins cu dou
scoliiori i s vad frunzclc dc salai vcrdc icind c la narginc, dc rcfcrin{
ni{cl vcicdc.
Pc la vrco irci juniaic a vcnii la ninc Lonnic Morgan. Era acccai lucai
lung, sul{irc, incordai i olosii dc unaniiaic lisii dc crcsic, cun ni sc
rusc i in scara cind n-a adus acas dc la inclisoarc. Mi -a sirins nina cu
un acr aaiic i a scos din luzunar un aclci dc {igri noioiolii.
Donnul Slcrnan sia c rcdaciorul cf ni-a zis c oi s vin c la
dunncaia s vd cc naicrial ai.
Clcsiia c ncoficial dac nu acccia{i condi{iilc nclc.
An dcscuiai scriarul i i -an dai foiocoia. A ciiii rccdc cclc airu agini,
aoi lc-a rcciiii nai incci. Prca foaric iullurai can la fcl ca un anircrcnor
dc onc funclrc la o innorniniarc icfiin.
D-ni iclcfonul.
I l-an iniins csic lirou. A fornai nunrul, a aiciai i c urn a zis.
Aici c Morgan. D-ni-l c donnul Slcrnan.
Du un rsiin dc aiciarc a vcnii ali vocc fc ninin la iclcfon dar c
urn a ol{inui lcgiura cu cful i l -a rugai s sunc cl la ninc c iclcfonul
dircci.
A inclis i a lsai rccciorul in oal, {inind furca asai cu dcgciul.
Tclcfonul a sunai i cl a dus rccciorul la urcclc.
Uiia{i dcsrc cc c vorla, donnulc Slcrnan.
I-a ciiii-o la iclcfon incci i clar. Cind a icrninai, a urnai o auz. Aoi a
zis.
O cli, donnulc Slcrnan. A lsai rccciorul jos i n -a rivii csic
nas. Vrca s iic cun ai us nina c ici.
An iniins nina csic nas i i -an luai foiocoia.
Sunc-i c nu c ircala lui cun an ol{inui -o. Undc an ol{inui-o, c ali
ovcsic. Asia rcicsc din ianila dc c dosul aginilor.
Du cii sc arc, donnulc Slcrnan, c un docuncni oficial dc la Diroul
crifului din Los Angclcs. Dnuicsc c n -ar fi grcu s-i vcrificn auicniiciiaica.
Si cisi i un rc{ cniru cl.
A nai asculiai un ic i aoi a zis.
Da, donnulc Slcrnan. Incdiai. Mi -a iniins iclcfonul. Vrca s-{i
vorlcasc dircci.
Era o vocc rcczii i auioriiar.
Donnulc Marlowc, carc sini condi{iilc dunncavoasirP Si v rog s nu
uiia{i c Journu csic singura gazci din Los Angclcs carc ar acccia s sc
aiing dc ovcsica asia.
Donnulc Slcrnan, on cazul Lcnno n-a{i fcui narc lucru.
Siiu. Dar in noncniul accla cra doar o clcsiiunc dc lirf dc dragul lirfci.
Nici nu sc unca rollcna sialilirii vinov{ici. Acun, ins dac docuncniul
duniialc csic auicniic avcn dc -a facc cu ioiul aliccva. Carc soni condi {iilc
duniialcP
S ullica{i inicgral nriurisirca sul forna unci rcroduccri foiograficc.
Alifcl nu v las s-o iiri{i dcloc.
Dar sc va vcrifica. n{clcgiP
Nu rca vd cun, donnulc Slcrnan. Dac l -a{i inircla c rocurorul cf,
cl ori ar ncga ioiul, ori ar ofcri dcclara{ia src ullicarc iuiuror ziarclor din
ora. Ar fi olligai s-o fac. Dac vc{i inircla la liroul crifului, ia o s v
sun s v adrcsa{i rocurorului cf.
Nu-{i f griji in rivin{a asia, donnulc Marlowc. Avcn i noi nijloacclc
noasirc. Si condi{iilc duniialc carc siniP
Pi, v-an sus.
Ala. Va s zic nu dorcii s fii liiiP
Nu cu lani.
M rog, lnuicsc c-{i cunoii ccl nai linc afaccrilc. Mi -l dai inc o dai
c Morgan la iclcfonP
I l-an dai. A vorlii scuri i a onclis.
E dc acord, ni-a zis cl. Iau foiocoia aia i cl o vcri fic. O s fac caci
cun i-ai zis. Dac nicorn foiografiilc la juniaic o s ocuc arica dc sus a
rinci agini.
I-an dai foiocoiilc. Lc-a luai i s-a iras dc virful nasului.
Tc sucri dac-{i sun c cii un fraicr fr crcclcP
Soni dc acord cu dunncaia.
Mai ai iin s ic rzgindcii.
Nu c cazul. Ti-aduci aninic dc noaica aia cind n-ai condus acas dc la
Dasiilia orauluiP Mi -ai zis c an un ricicn dc la carc ircluic s -ni iau rnas
lun. Dc fai n-an aucai s-ni iau cu adcvrai rnas lun dc la cl. Dac
ullica{i foiocoia aia, o s fic fclul ncu dc a -i sunc adio. A durai nuli
foaric, foaric nuli.
E-n rcgul, ricicnc. Zinli sirinl. Dar cu inc nai socoi c cii un narc
fraicr. E ncvoic s-{i sun dc ccP
Sunc-ni, on oricc caz.
Eu iiu dcsrc dunncaia nai nulic lucruri dccii i{i incliui. Asia csic
arica irisi i dczangiioarc a nuncii la ziar. nioidcauna iii o nul{inc dc
lucruri c carc n-ai voic s lc foloscii. Ajungi s fii cinic. Dac sc ullic
nriurisirca asia in Journu o s sar in sus o nul{inc dc oancni. Procurorul
cf, inuicrniciiul rocuraiurii, gaca crifului, un cci{can ariicular influcni
i uicrnic nunii Poiicr i vrco doi laidanaci nuni{i Mcncndcz i Siarr.
Prolalil c ai s sfircii la siial sau din nou la inclisoarc.
Nu rca crcd.
N-ai dccii s crczi cc vrci, anicc. Eu i{i sun cc gindcsc cu.
nuicrniciiul rocuraiurii o s iurlczc cniru c cl a nuanalizai cazul
Lcnno. Cliar dac sinucidcrca, dcclara{ia scris dc Lcnno au dai inrcsia c
arc drciaic, o nul{inc dc oancni or s {in s iic cun dc -a ajuns Lcnno
un on ncvinovai s fac o ascncnca nriurisirc, cun a nurii, dac inir -
adcvr s-a sinucis sau l-a ajuiai cincva, dc cc nu s-au anclciai dcloc in-
rcjurrilc, i cun sc facc c ioai ovcsica a nurii aiii dc rccdc. Dc
ascncnca, dac arc originalul accsici foiocoii, o s crcad c oancnii crifului
l-au iras c sfoar.
Da' nu c ncvoic s iiri{i i ianila cniru conforniiaic dc c dos.
N-o s-o rcroduccn. Cu criful nc avcn lin c. Noi ziccn c c liai cinsiii.
Si nici nu-l {incn dc ru fiindc nu rcucic s lc lagc unnul in gur unor
iii ca Mcncndcz. Nincni nu oaic s un cai jocurilor dc noroc, aiiia
vrcnc cii jocurilc dc noroc sini lcgalc sul ioaic fornclc in unclc locur i i lcgalc
in unclc fornc, in ioaic locurilc. Clcsiia asia ai furai -o din liroul crifului. Nu
iiu cun ai izluiii s scai. Vrci s -ni suiP
Nu.
M rog. Procurorul cf o s sc sucrc fiindc a incurcai ru clcsiia cu
sinucidcrca lui Wadc. La asia l -a ajuiai i rcrczcnianiul rocuraiurii. Harlan
Poiicr o s sc cncrvczc fiindc sc rcdcsclidc o ircal cniru carc cl i -a folosii
influcn{a ca s-o inclid. Mcncndcz i cu Siarr o s -i ias din ccni din
noiivc dc carc nu sini sigur, dar iiu linc c dunn caia ai fosi avcriizai. Si cind
lic{ii ia sc infuric c cincva, la nu rca cadc c noalc. S -ar uica s-o ici c
coaj ca i Willic Magoon "Municlc".
Poaic c Magoon inccusc s fac rca iarc c gro zavul in slujla aia.
Si dc cc anuncP vorli Morgan irgnai. Pcniru c lic{ii ia ircluic s
fac lucrurilc s ncarg inainic. Dac ci ii dau osicncala s -{i zic s siai
dcoaric, siai c craca ia. Dac nu-i ascul{i i -orn ci nu-{i fac ninic,
inscann c lunca o s-i considcrc slali. Crangurii iari carc conduc afaccrca,
ialii lor, consiliul dc adninisira{ic ia n-au cc facc cu sllnogi. Sllnogii
sini criculoi. Si -orn nai c i Clris Mady.
Du cii an auzii, sia conducc siaiul Ncvada.
Ai auzii linc, ricicnc. Mady c liai cunsccadc, dar cl iic cc c linc
cniru Ncvada. Cangsicrii loga{i carc {in iriouri i cazinouri la Ecno i Las
Vcgas au nuli grij s nu-l sucrc c donnul Mady. Dac ar grci, inoziiclc
lor ar crcic foaric rccdc, iar colalorarca cu oli{ia ar sc dca in roor{ic
sinciric. Si aiunci, cfii i nari din rsrii ar loiri c c ncvoic dc anuniic
sclinlri. Un on dc ac{iunc carc nu sc in{clcgc linc cu Clris Mady inscann
c nu ac{ioncaz cun ircluic. Scoaic -l nailii dc-acolo i unc c aliul in locul
lui. Pcniru ci, "a-l scoaic nailii d-acolo" nu inscann dccii un singur lucru.
nir-o cuiioar dc lcnn, cu icioarclc inainic.
ia nici n-au auzii dc ninc.
Morgan sc incruni, ridic un lra{ i c urn il colori inir -un gcsi fr nici
un scns.
Nici n-au ncvoic s-aud. Proriciaica lui Mady dc la Taloc, c arica
dinsrc Ncvada, c vccin cu doncniul lui Harlan Poiicr. Cinc iic dac din cind
in cind nu-i dau i ci linc{c. Cinc iic dac vrcun ii carc c c iaiul dc lai
al lui Mady nu audc dc la ali ii dc c iaiul dc lai al lui Poiicr c o giz
nunii Marlowc liziic can rca iarc dcsrc lucruri carc nu -l rivcsc. Ei, i dc
undc iii c accasi olscrva{ic fcui in ircaci nu ajungc din gur -n gur
in acolo incii s fac s sunc iclcfonul dinir-un aariancni din Los Angclcs
i un ii c carc nusculaiura il d afar din cas rincic sugcsiia s ias la
linlarc inrcun cu vrco doi -irci din ricicnii lui, s-i nai foloscasc ni{cl
nuclii. Dac cincva vrca s ic zdrolcasc sau s ic irini i aclci c lunca
ailali, ia cu liccii nu ccr clica{ii cc, cun i dc cc. Pcniru ci c ca i cun s -
ar innoda la irciuri. Nu c vorla ciiui dc u{in dc dunnic. "Siai naia
cuninic un ninui in cind i{i fringcn lra{ul". Vrci clcsiia inaoiP
Oni oniinsc foiocoia.
Siii linc cc vrcau.
Morgan sc ridic incci i usc foiocoia in luzunarul dinuniru dc la
lain.
S-ar uica s n incl. Poaic c dunncaia iii nai nulic dccii iiu cu
dcsrc ovcsica asia. Eu n-an dc undc s iiu cun rivcic lucrurilc o
crsoan dc ialia lui Harlan Poiicr.
Oncruniindu-sc. L-an cunoscui. Dar cl nu lucrcaz cu luionul dc
cccu{ic. nc n-a uiui s inacc o ascncnca idcc cu concc{ia lui dc via{.
Du caul ncu, zisc indirjii Morgan, inirc a ori ccrcciarca unci crin c
rinir-un iclcfon i a ori rin liclidarca nariorilor c doar o difcrcn{ dc
nciod. Si anlclc nciodc ui al dracului in nrilc civiliza{ici. Nc nai vcdcn
noi scr.
Prsi liroul dc arc l -ar fi suflai uraganul.
CAPITOLUL 46
M-an dus la localul lui Vicior cu gindul s lcau un "lurgliu" i s nai
zlovcsc c acolo in cind icsc cdi{ia dc scar a ziarclor dc dininca{. Dar
larul cra inglcsuii i nu n anuza dcloc. Cind a ajuns ling ninc, larnanul,
c carc-l cunoican, n-a saluiai sirigindu-n c nunc.
Dori{i i o iciur dc liiicr in cl, nuP
Dc olicci, nu. Dar asi -scar a dori vrco dou.
Nu l-an nai vzui in uliina vrcnc c ricicnul dunncavoasir. Ccl cu
inglc{aia vcrdc.
Nici cu.
S-a ondcriai i rcvcnind ni -a adus luiura. An inccui s sorl incciior
din ca, s n {in cii nai nuli, fiindc n -avcan dcloc clcf s n clcrclclcsc.
Voian ori s n inli cri{, ori s rnin ircaz. Du o vrcnc, an nai lui un
alar. Alia c la asc a inirai in lar liaiul cu ziarclc. Unul dinirc clclncri a
urlai la cl s-o iniind dc acolo, dar lic{clul a izluiii s fac rccdc un iur al
clicn{ilor inainic s-l infacc dc gulcr i s-l dca afar. Unul dinirc clicn{i cran
cu. An dcsclis ziarul Journu i n-an uiiai la agina 1 A. Izluiiscr s -o lagc.
Era acolo. Invcrsascr foiocoia, fcind-o ncgru c all i rcducindu-i
dincnsiunilc, o oiriviscr c juniaica dc sus a aginii. Pc ali agin cra i
un scuri ariicol rcdac{ional ni{cl can riii. Iar c o ali agin nai cra un
ariicol dc o juniaic dc coloan scris dc Lonnic Morgan.
Mi-an icrninai luiura i an lccai la ali local ca s cincz, du carc n -
an dus acas.
Ariicolul scris dc Lonnic Morgan cra o rccaiiularc clar, concrci i
ncriiniioarc a faiclor i iniinlrilor inlicaic in cazul Lcnno i in
"sinucidcrca" lui Eogcr Wadc faiclc caci a a cun fuscscr ullicaic. Nu
aduga ninic, nu ajungca la nici o concluzic, nu inuia ninnui ninic. Era o
ircal rcoricriccasc scris dc o ninic clar, concis, dc on dc afaccri.
Ariicolul rcdac{ional cra aliccva. Punca inirclri gcnul dc inirclri c carc lc
un ziarclc auiorii{ilor cind lc rind cu ni{a -n sac. Pc la nou junaic sun
iclcfonul i Dcrnic Olls zisc c irccc c la ninc in drun src cas.
Ai vzui ziarulP n inircl cl sfios, i inclis c fr s aicic rsunsul
ncu.
Cind ajunsc la ninc, lodogni ccva in rivin{a scri lor i zisc c ar lca o
ccac dc cafca dac a avca aa ccva rin cas. I -an sus c-i fac incdiai
una. n iin cc cran la luciric, s -a inviriii rin cas sin{indu-sc foaric in
largul lui.
Pcniru un ii carc ar uica s siirncasc aniiaiia aliora, siai can
singuraiic, zisc cl. Cc-i acolo, in saic, dincolo dc dcalP
Ali sirad. Dc ccP
Dc curioziiaic. Vd c ar irclui s-{i nai iunzi ni{cl iufclc.
An adus cafcaua in living-roon i cl s-a insialai i a inccui s soarl din
ca. A arins o {igar dc-a nca, a ufii din ca vrco dou ninuic, aoi a siins -o.
Vd c o s ajung s nici nu-ni nai lac, zisc cl. Poaic daiorii
rcclanclor dc la iclcvizor. Pin la urn ic fac s urii oricc lucru c carc vor
s {i-l vind. Dunnczculc, rolalil c du rcrca lor ullicul c alciuii doar
din dclili niniali. Dc ficcarc dai cind vd ciic un crciin cu lalai all i cu
sicioscoul ag{ai dc gii ariindu-ni o asi dc din{i sau un aclci dc {igri, o
siicl dc lcrc sau a dc gur, un lorcan dc anon sau o cuiiu{ cu ccva
carc il facc c o luidun dc luiior s niroasc ca liliacul dc nunic,
inioidcauna n loirsc s nu cunr aa ccva. S fiu al nailii, n -a
cunra rodusul la nici dac ni -ar lcca. Ai ciiii ziarul, P
Da, n-a anun{ai un ricicn dc-al ncu, carc c rcoricr.
Va s zic nai ai i ricicni, ioiuiP n inircl cl cu nuli indoial. Si
nu {i-a zis cun dc-au us nina c naicrialul sia, nuP
Nu. Si in siaiul sia nici ncar vou nu c olligai s v sun.
Sringcr i-a icii conlci din firc. Lawford, rocu rorul adjunci carc a
luai scrisoarca azi -dininca{, sus{inc c a dus-o dircci la cful lui, dar rca
sigur nu o{i s fii. Ccca cc a iirii gazcia aia arc s fic o rcroduccrc dircci
a originalului.
Mi-an sorlii cafcaua fr s zic o vorl.
Aa-i ircluic, rclu Olls. Sringcr ircluia s sc ocuc crsonal dc ircala
asia. Eu unul nu-ni incliui c dc la Lawford a iransirai ovcsica, fi indc i
la c ioi on oliiic.
ni arunc o rivirc fr crcsic, i nu n slli din ocli.
Cc cau{i iu aici, DcrnicP Nu n rca sinaiizczi. Pc vrcnuri cran
ricicni in nsura in carc oaic fi cincva ricicn cu un curcan dai dracului.
Dar a inicrvcnii ni{ic acrcal.
Sc alcc inainic i rinji ca un lu.
Nici unui curcan nu-i lacc s vad un cci{can ariicular c facc in
saiclc lui ircal dc oli{isi. Dac ini fccai nic lcgiura inirc Wadc i dana
aia, Lcnno, aiunci ci nd a nurii Wadc, dcscocrcan cu ioiul. Dac -ni fccai
lcgiura inirc Eilccn Wadc i Tcrry Lcnno sia, o avcan in aln i inc vic.
Dac vcncai iu din caul locului, oaic c Wadc nai iria inc. Ca s nu nai
vorlin dc Lcnno. Tc crczi un nainu{oi ulir a-inicligcni, nuP
Cc-ai vrca s sunP
Ninic. E rca iirziu. Ti-an nai sus cu c unul carc facc c dciciul sc
clcic nunai c cl. Ti -an sus-o dc la inccui, scuri c doi. Da', va s zic,
n-ai lgai la cuiiu{. Poaic c lucrul ccl nai dcici c carc l-ai uica facc
acun ar fi s-o iniinzi din ora. Nincni nu ic sinaiizcaz i sini vrco doi lic{i
carc aiunci cind n-au sinaiic cniru cincva nu rnin cu lra{clc incru ciaic.
An rins cu o vorluli{ in rivin{a asia dc la un alarnic dc -al nosiru carc a
ciriii coic ccva.
Las, Dcrnic, c n-oi fi cu o crsoan cliar aa inscnnai. Hai s nu nc
nai ciondnin. Pin cind n-a nurii Wadc, iu nici n-ai fosi lgai in anclcia
asia. Du accca sc rca c nu conicaz nici cniru iinc, nici cniru
rocuraiur, nici cniru rocurorul cf i nici cniru alicincva. Poaic c an
fcui i cu niic grccli. Dar adc vrul ioi a icii la ivcal. O uicai avca in
aln icri du-aniaz cu ccP
Cu ccca cc ircluia s nc sui iu dcsrc ca.
Cinc, cuP Cu ioai ircala aia dc oli{isi c carc an fcui -o in saiclc
vosiruP
Sc ridic lrusc. Era rou ca racul.
Dinc, liai isic{. Ea ar fi fosi in via{. O uican lga la inclisoarc c
laza susiciunii. Tu ai urut-o noari, jigodic cc cii, i iii foaric linc lucrul
sia.
An vrui ca ca s-i fac un lun, lung i liniiii cancn dc coniiin{.
Cun a roccdai asia cra ircala ci. n oricc caz, cc voian cu cra s sca dc
acuza{ii c un on ncvinovai. Nu n inicrcsa ciiui dc u{in cun o u ican
facc, i nici acun nu-ni as nici cii ncgru sul unglic. N-o s-{i fic grcu s n
gscii dac o s ai clcf s n cdcscii inir -un fcl sau aliul.
Las, inicli{aiulc, c o s ail grij dc iinc laidanacii. Nu c ncvoic s -
ni lai cu caul cu clcsiia asia. Ti sc arc c nu cii o crso an dcsiul dc
inscnnai ca s-i o{i sura. Ca dcicciiv ariicular nunii Marlowc, gaia. Nu
cii, inir-adcvr. Dar ca individ cruia i s -a sus s-i vad dc ircal i carc
ioiui lc-a dai cu iifla in nod ullic, rinir -un ziar, asia c cu ioiul ali clcsi ic.
Sc clcan c lc-ai jignii nindria.
Asia c jalnic. Nunai cii n gindcsc i incc s sini cun singcrcz c
dinuniru, ca s foloscsc cliar crc sia ia.
Sc dusc la u i o dcsclisc. Enasc o cli uiiindu -sc la irciclc dc lcnn
i la coacii dc c dcal ul dc csic drun i in sus c ani circ caiul sirzii.
Cc loc drgu{ i liniiii. Eaci aiii dc liniiii cii ircluic, zisc cl.
Colori scrilc, sc urc in nain i lcc. Poli{aii nu -{i sun niciodai adio.
Scr inioidcauna s ic rcvad i n cancra dc confruniarc.
CAPITOLUL 47
A doua zi, lucrurilc rur s ia o iniorsiur nai vioaic. Procurorul cf
Sringcr convoc dis-dc-dininca{ o confcrin{ dc rcs i rosii o dcclara{ic.
Era iiul dc on voinic, cu fa{ nasiv i snioas, cu sri nccnclc ncgrc i cu
rul incrun{ii inainic dc vrcnc, carc izlu icic inioidcauna in oliiic.
"An ctt docuncntu curc sc rctndc u [ o nurtur src [ucutu dc nc[crctu
ncnoroctu [cncc curc -u uut dc curnd uu;u, un docuncnt curc sc outc s u [c,
suu su nu [c uutcntc, dur curc ducu cstc uutcntc, cstc n nod cudcnt rodusu
unc nn; tuIurutc. Snt dsus su rcsuun cu Journal u [ost dc Iunu-crcdn;u
cnd u uIcut uccst docuncnt, n cudu nuncrouscor suc uIsurdtu;
nconsccucn;c, cu curc nu uu uo cts cnuncrndu -c. Ducu Eccn Vudc u scrs
uccstc cuuntc ouncn nc, curc couIorcuzu cu crsonuu rcscc tuuu ncu
couIorutor, cr[u Pctcrscn, uu stuI curnd ducu ucrurc stuu suu nu stuu
ust[c utunc uu sun cu cu nu c-u scrs nc cu nntcu ncdc nc cu nnu
sguru. Nu uu trccut dcct urco ctcuu sutunun dc cnd nc[crctu dounnu -u
gust so;u Iuucndu-sc n roru u sngc uursut dc roru u nnu, ncIu; -
uu ocu, dcscrurcu cun tu sngurututc curc trcIuc su [ urnut unc
cutustro[c utt dc cuntc! Iur ucun cu s -u dus duu c, unndu-sc cu c n
unurucuncu nor;. Ourc sc nu outc ctgu ccuu ruscond ccnuu nor;or
Nnc, drug rctcn, n u[uru dc unzurcu ctoruu cx cnurc n us dntr-un zur
curc urc o ncuoc ucutu dc tru Nnc, drug rctcn, nnc. Su usun ucrurc
uu cun snt. Cu O[cu, n uccu nurc cuodocru drunutcu nuntu Hunct,
dc ncnurtoru Vun SIuIcscurc , Eccn Vudc -u urtut trstc;cu cu
dcoscIrc. Inunc nc otc ur urcu su ro[tc n nurc nusuru dc uccst ucru,
dur rctcn nc ucgutor nc nu sc uor usu ucu;. E tu cu nsttu;u
noustru uuru dc nutu urcnc cu n;cccunc nutu rtutc truduccrcu n uu;u u
cgor, ust;u nInutu cu
ndururcu, uuru un guucrn sod, stuI conscruutor. Nu rcu tu cc uuru
zuru Journal [ndcu dc [ut nc nu-n usu. Lus uIcuu unnut su udccc
sngur".
Ziarul Journu a iirii accsic lalivcrnc in rina sa c di{ic (ziarul scoica
cdi{ii noi in ioi cursul zilci}, iar Hcnry Slcrnan, rcdaciorul cf, i -a dai rclica
lui Sringcr rinir-un concniariu scnnai.
"Donnu rocuror c[ Srngcr u [ost n nurc [ornu uz -dnncu;u. E un
IurIut [ourtc cIc uorIctc cu o uocc unu dc Iurton c curc c o uccrc s -o
uscu;. A uuut unuItutcu su nu nc ctscuscu cu nc un [c dc ccncnt suu
unununt [utc. Orcnd uu dor donnu Srngcr su sc doucdcuscu
uutcntctutcu docuncntuu n cIcstunc, zuru nostru uu [ dc-u drctu [crct
su- scrucuscu. No nu nc utctun cu donnu Srngcr su ntrcrndu urco
uc;unc cntru rcdcscIdcrcu cuzuror curc uu [ost ncIsc n nod o[cu dutortu
ordncor u suu suI conduccrcu u, tot uu cun nu nc utctun ca donnu
Srngcr su ncurgu n nn c turnu rnurc. Duu cun s -u cxrnut utt dc
[crct donnu Srngcr, sc outc ctgu ccuu ruscond ccnuu nor;or Suu, uu
cun ur rc[cru su sc cxrnc nu u;n ccgunt zuru nostru, sc outc ctgu
ccuu dcscocrnd cnc u cons un onor cnd Eccn Vudc c dcu nourtu Frctc,
nu sc outc ctgu nnc, dcct cc nut drctutc udcuur.
In nuncc ruosutuu Vun SIuIcscurc, zuru nostru dorctc su -
nu;uncuscu donnuu Srngcr cntru cu u uuut unuItutcu s u ncn;onczc n
nod oztu csu Hunct, cntru uuzu su n gcncru corcctu cIur ducu nu
ntru totu cxuctu u O[cu. VorIcc "TrcIuc su-; or; trstc;cu cu dcoscIrc" n-
uu [ost susc dcsrc O[cu c dc cutrc cu, cc -u urut cu cxuct su sunu nu cstc
cr[cct cur nn;or noustrc nu u;n crudtc. Dur su usun cIcstu ustu. Orcun,
rccu sunu [runos nc uutu su ncurcun ucrurc nu ruu. S outc cu n s -
ur crntc nouu su ctun ioi dn uccu roduc;c drunutcu o[cu uroIutu
cunoscutu suI ttu dc Hunct, un ucru Iun curc, ntnutor, u [ost sus dc un
on ruu. "S undc u [ost grccuu, su cudu sccurcu ccu nurc".
Pc la rinz, ni-a iclcfonai Lonnic Morgan carc n-a inirclai dac ni -a
lcui. I-an sus c nu crcd s-i fac vrcun ru lui Sringcr.
O s ail rollcnc doar cu iniclcciualii coi, zisc Lonnic Morgan, i ia
iiau dc nuli cu cinc au dc-a facc. Dar voian s ic inircl, cc nai c cu
dunncaiaP
Cu ninc c in rcgul. Siau aici aiciind s ni sc licasc dc larl vrcun
dolar nai uor dc ciiigai.
Nu la asia n rcfcrcan.
Sini inc voinic i snios. Nu nai inccrca s n scrii. An ol{inui cc -
an vrui. Dac Lcnno ar nai fi in via{, ar uica s sc duc dircci la Sringcr
i s-l scuic inirc ocli.
Las c-ai fcui-o iu in nunclc lui. Si inirc iin a aflai i Sringcr clcsiia
asia. Au ci o sui dc cliuri dc a insccna ccva inoiriva unui individ c carc
nu-l au la sionac. Toi nu rcucsc s in{clcg cc -ai ciiigai cniru iinul
icrdui. La urna urnci, nici nu iiu dac Lcnno ncriia aiiia cfori.
Dar cc inorian{ arc asiaP
O cli icu. Aoi zisc.
Iari-n, Marlowc. Nu nai zic o vorluli{. {i urcz noroc.
Du olinuiiclc fornulc dc rnas lun, an inclis iclcfonul.
Pc la ora dou du-aniaza, ni-a iclcfonai Linda Loring.
Tc rog, nu oncni nici un nunc. Tocnai n-an iniors cu avionul dc la
lacul la narc din nord. Cincva dc acolo clocoicic din ricina unui lucru carc
a arui ascar in Journu. Pcrsoana carc csic aroac fosiul ncu so{ a rinii
loviiura din lin. Diciul on lingca ur i sinlu cind an lccai. S -a dus cii a
uiui dc rccdc s dca raoriul.
Cc vrci s sui cu asia crsoana carc csic aroac fosiul so {P
Nu ic rosii. n nod cu ioiul ccc{ional, iaia c dc acord. Par isul c un loc
ccclcni cniru ol{incrca unui divor{ discrci. Aadar, an s lcc curind acolo.
Si dac {i-a nai rnas cii dc cii un ic dc ninic in ca, nu crcd c ai grci
dcloc clcliuind ccva din orirciul la slcndid c carc ni l -ai ariai, lccind i
dunncaia la nana dracului.
Dar cc lcgiur arc asia cu nincP
A doua inirclarc siuid c carc o ui. Marlowc, nu clcii c nincni
dccii c dunncaia. Siii cun sc inuc iigriiP
Dc undc s iiuP
Viniorii lcag un {a dc un siil i aoi sc lag inir-o ascunzioarc. S-ar
uica ca {aul s-o {casc ru. ni cii foaric sinaiic. Nu rca iiu dc cc,
dar ini cii sinaiic. M-ar inirisia gindul s iiu c dunncaia ici locul {aului
luia. Tc-ai sirduii aiii dc nuli s faci ccca cc c corcci du concc{ia
duniialc.
E drgu{ din arica duniialc, i -an rsuns. Dac iniind caul i ni -l
rcicaz cunva cincva, c ioiui caul ncu.
Nu f c croul, ca scc cc cii, ini zisc ca asru. Sinlul fai c ai
cunoscui o crsoan carc a rcfcrai s fic {a is iior, nu inscann c i
ircluic s-i ini{i ccnlul.
Dac nai zlovcii ni{cl c-aici ic-a iraia cu un lrcl.
Traicaz-n cu un lrcl la Paris. Parisul c slcndid ioanna.
N-a zicc nu. Du cii aud, c inc i nai frunos rinvara. Dar inirucii
n-an fosi niciodai acolo n-an dc undc s iiu.
Du fclul cun ac{ionczi, nici n-ai s ajungi vrcodai acolo.
La rcvcdcrc, Linda. Scr c ai s gscii ccca cc vrci.
La rcvcdcrc, zisc ca cu r ccal. nioidcauna gscsc lucrurilc c carc lc
vrcau. Nunai c aiunci cind lc gscsc consiai c nu lc nai vrcau.
A inclis iclcfonul. Ecsiul zilci n-an liciisii dc noaric. An luai cina i ni -
an lsai Oldsnolilul la un Scrvicc carc lucra noaica ca s ni sc vcrificc
fcrodourilc. An luai un iai in acas. Sira da cra usiic ca dc olicci. n cuiia
dc scrisori cra un cuon graiuii cniru sun rcclan. An urcai scrilc
incci. Era o noaic llind cu un uor alur dc cca{ in acr. Coacii dc c dcal
aroac c nici nu foncau. Nu cra ic dc vini. An dcscuiai ua, a n dcsclis-o
juniaic i aoi n-an orii. Ua cra scoas din cadru. nuniru cra iniuncric,
nu sc auzca nici un sunci. Dar an avui scnza{ia c inc crca dc dincolo dc u
nu c usiic. Poaic c a scir{iii un arc dc foioliu sau oaic c an rins licrirca
unci lainc allc carc a iravcrsai cancra. Poaic c inir -o noaic cald i liniiii
ca asia in cancra dc dincolo dc u nu cra cliar aiii dc cald, dar cra dcsiul
liniic. Poaic c in acr luica un iz dc iransira{ic oncncasc. Sau oaic c
ur i sinlu cran cu cu ncrvii in furculi{.
An colorii scrilc i an ii c icrcnul din fa{a casci i n -an ascuns
du un iufi. Nu s-a iniinlai ninic. Nu s-a arins nici o lunin, n-an auzii
nici o nicarc. Pc curca, in arica siing, avcan un ioc dc isiol, cu nincru l in
sus, un rcvolvcr dc oli{isi cu {cav scuri, calilrul 7,66. L -an scos afar, dar
n-an ciiigai ninic cu asia. Liniic. Drci carc an sialilii c sini un niru.
Mi-an indrciai sinarca i an ridicai iciorul ca s rcvin la ua din fa{ i
iocnai aiunci a dai col{ul un auionolil, a urcai rccdc dcalul i s -a orii
aroac fr zgonoi la iciorul irciclor. Era o linuzin narc i ncagr un
Cadillac, du cun ni s-a rui. Ar fi uiui s fic naina Lindci Loring cu
ccc{ia a dou annunic. nincni n-a dcsclis vrco oriicr, iar gcanurilc
dinsrc ninc crau crfcci inclisc. An aiciai i -an iras cu urcclca, fcindu-
n una cu iufiul. Dar n-an avui la cc s irag cu urcclca i nici cc s aici.
Doar o nain ncagr ncnicai in fa{a irciclor dc lcnn alc casci nclc, cu
fcrcsirclc inclisc. Dac-i nai ncrgca inc noiorul nu iiu, fiindc nu -l
auzcan. Aoi s-a auzii un nic zgonoi i s-a arins un far narc i rou iar raza
lui lica ci{iva nciri dincolo dc col{ul casci. Si aoi, foaric incci, auionolilul a
dai inaoi in cind farul a uiui s lai, inviriindu -sc, dc-a curncziul
fa{adci, in sus i-n jos.
Poli{iiii nu ncrg cu Cadillacul. Mainilc asica cu faruri roii aar{in
grangurilor, rinarilor i conisarilor dc oli{ic cvcniual i rocurorilor cfi .
Evcniual i gangsicrilor.
Farul a inccui s sc inviricasc. M-an culcai la nini, i ioiui n-a
gsii. A rnas a{iniii asura nca. Ninic aliccva. Poriicra ioi nu s -a dcsclis,
casa ioi liniiii i fr lunini a rnas.
Aoi o sircn a scos un sunci grav dar ancnin{ior doar vrco dou
sccundc i s-a orii. Si aiunci, in sfirii, casa ni s -a unlui dc lunini i in
caul scrilor a arui un lrlai in snocling all carc s -a uiiai dc-a lungul
crciclui circ arluii.
Poficic inuniru, iiric, ni -a zis Mcncndcz clicoiind onconiai. Ai
nusafiri.
Nu ni-ar fi fosi grcu s-l inuc. Dar s-a dai inaoi i a fosi rca iirziu
cliar dac a nai fi vrui s-o fac. Pc urn cincva a dcsclis cu zgonoi fcrcasira
uncia din oriicrclc din saic alc auionolilului. Pc urn s-a dcscrcai un
auionai irgind o scuri rafal in ania dca lului, la vrco zccc-doisrczccc
nciri dc ninc.
Poficic inuniru, iiric, ni -a zis iari Mcncndcz din rag. N-ai undc
s ic duci in ali aric.
Aa c n-an ridicai i an ornii iar rcflcciorul n-a urnrii as cu as. Mi -
an us isiolul inaoi in iocul dc la cingioarc. An urcai scrilc, an inirai c
u i n-an orii la un as dc ca.
Onir-un foioliu din caiul ccllali al inccrii cdca un lrlai, cu
icioarclc incruciaic i cu isiolul odilnindu-sc c ul. Prca cncrgic i
nccru{ior iar iclca lui avca inf{iarca accca uscai a oancnilor carc iricsc
inir-o clin cu soarc ficrlinic. Puria un vindiac dc galardin naronic i
fcrnoarul cra dcsclis aroac in la ialic. Sc uiia la ninc, dar nici oclii, nici
isiolul nu sc cliniir. Eran caln ca un crcic dc clirici sul razclc lunii.
CAPITOLUL 4B
An zlovii rca nuli cu rivirca asura lui. An inirc zrii cu coada
ocliului o nicarc scuri in drcaia nca i an sin{ ii o loviiur carc ni -a
anor{ii unrul i ioi lra{ul, in in virful dcgciclor. niorcind caul, an vzui
un ncican voinic i cu o inf{iarc grc{oas. Nu rinjca ci doar sc uiia la ninc.
Pisiolul dc narc calilru din nina lui iniunccai s -a lsai inir-o aric. Avca
nusia{ iar rul ncgru i linc criai dc c caul lui narc sir lucca dc
lrianiin. Puria un sonlrcro nurdar inins c ccaf iar curclua dc iclc
rins sul lrlic aiirna lcjcr in dou uvi{c in c ic{ii cnii iiglcliic
carc nirosca a iransira{ic. Ninic nu oaic fi nai dur dccii un ncican dur,
du cun ninic nu oaic fi nai llind dccii un ncican llind, nai cinsiii dccii
un ncican cinsiii, i nai alcs, ninic nu oaic fi nai irisi dccii un ncican
irisi. Individul sia fcca aric din i agna durilor. Nicicri nu o{i s gscii un
on nai asru dccii rinirc iia.
Mi-an frccai lra{ul. Sin{can nii dc acc in cl, dar durcrca coniinua i
anor{cala nu irccca. Dac a fi inccrcai s scoi isiolul, rolalil c l -a fi
scai din nin.
Mcncndcz iniinsc nina circ liu. Prind c nici nu sc uii inir -acolo,
ncicanul arunc isiolul i Mcncndcz il rinsc. Acun n infrunia, cu fa{a
sirlucind dc lucuric.
Undc ai rcfcra s-o rincii, niiiiclulcP
Oclii ncgri oi dansau on ca. La o ascncnca oni rclarc nu cisi rsuns,
aa c n-an fcui dccii s-i arunc o rivirc lung.
Ti-an us o inirclarc, l, iiric.
Mi-an unczii luzclc i i -an rsuns ioi cu o inirclarc.
Dar cc-a {ii AgosiinoP Crcdcan c cl c la carc -{i ninuicic isiolul.
Click s-a can innuiai, zisc cl cu llindc{c.
Onioidcauna cra can noalc ca i siinul.
Individul dc c scaun fcu oclii nari. Scli{ un zinlci firav. Haidanacul
carc-ni aralizasc lra{ul nici nu sc nic, nici nu vorli. Siian c rcsir. i
sin{can nirosul.
Cc, {i-ai lovii lra{ul dc cincva, iiricP
M-an inicdicai dc o lcini ncican.
Cu un acr ncglijcni, fr ncar s sc uiic la ninc, n ocni cu {cava
isiolului csic fa{.
Nu ic {inc dc goangc cu ninc, l, alific. A irccui vrcnca aia. Ti s -a sus
cc s faci i {i s-a sus cu llindc{c. Cind ini dau cu osicncala s fac viziic
crsonalc i s-i sun unui ii s sc asiincrc s iii c la sc asiinr.
Fiindc alifcl il asiinr al{ii i nu sc nai scoal.
Sin{can un firiccl dc singc c olraz. Sin{can i durcrca c onciclc
olrazului, carc inccusc s anor{casc. Durcrca s -a rsindii i a inccui s
n doar ioi caul. Nu fuscsc o loviiur rca uicrnic, dar olicciul folosii cra
iarc. Mai uican inc s vorlcsc i nincni nu inccrc s n orcasc .
Asculi, Mcndy, dar cun sc facc c-ai inccui s ic ocui crsonal dc
liiP Eu crcdcan c asia c ircal cniru gcnul dc lic{i carc l -au fcui ifiic
c Willic Magoon "Municlc".
Toiul c s iniroduci i o noi roric, zisc cl fr ninic, fiindc an avui i
cu noiivclc nclc crsonalc s-{i sun cun s ic or{i. Trcala aia cu Magoon a
fosi doar o clcsiic dc afaccri. la ajunscsc s -i incliuic c oaic s n-
nviri cun vrca cl iocnai c ninc, carc-i cunran lainclc i nainilc i -i
unlcan cascia dc la lanc i i-an liii i ioicca dc la cas. Dic{ii iia dc
la lrigada dc noravuri sini io{i la fcl. I -an acliiai in i noia dc lai dc la
coal cniru liai. Tc-ai fi aiciai ca orcul s sc araic rccunoscior. Si cind
colo, cc s-auc cl s facP Vinc in liroul ncu ariicular i -ni d o aln in
fa{a crsonalului dc scrviciu.
Dar din cc ricinP l-an inirclai, cu scran{a vag c an s -l fac s sc
cncrvczc c alicincva.
Din ricina nu iiu crci iic silcuiic carc nu fcca doi lani i ca rc a zis
c folosin zaruri nsluiic. S-ar rca c iia nai irccca uncori i c la cl cind
ii cra sonn. A ircluii s-o dau afar dc la Cazinou inrcun cu io{i gologanii
c carc-i aduscsc in oci.
Pi ni sc arc o clcsiic dc in{clcs, an concniai cu. M agoon ar fi ircluii
s iic c nici un rofcsionisi nu iricaz la joc. Nici n -arc ncvoic. Dar cu cc {i -
an fcuiP
M ocni, cu un acr visior.
M faci s ar un fraicr. n lrana nca nu c nc voic s-i sui unui ii dc
dou ori acclai lucru. Nici ncar unuia carc sc {inc iarc. Ori sc ducc i facc
cc-i sui, ori sc clcan c i{i icrzi siinirca dc sinc. Dac nu ic nai
siincii, ici din lran.
Nu iiu dc cc, dar arc an inrcsia c nai c i aliccva. Nu ic sucri
dac iniind nina s-ni iau laiisia, nuP
Pisiolul n zi in iin cc ini scoican laiisia i -ni icrgcan singclc dc c
olraz.
Un siiclcic ariicular dc ci{iva liiari, vorli rar Mcncndcz, ii incliuic c
oaic s-l fac c Mcndy Mcncndcz dc dou aralc. Crcdc c oaic facc lunca
s rid dc ninc. ni d cu iifla iocnai nic, lui Mcncndcz. Pi linc, l, iiulc,
ar fi ircluii s lag cu{iiul in iinc. Trcluia s ic fac fcliu{c, fcliu{c.
Lcnno {i-a fosi ricicn, i-an zis rivindu-l drci in ocli. A nurii. A fosi
ingroai ca un ciinc fr s i sc un ncar nunclc c norniniul in carc l -au
lgai. Si cu an fcui ciic ccva ca s -l dovcdcsc ncvinovai. Si zici c asia ic facc
s ari caragliosP El {i -a salvai via{a i i -a icrdui-o c-a lui i asia n-a
inscnnai ninic cniru iinc. Pcniru iinc ninic inscann nunai s faci c
narclc grangur. Nu-{i as nici cii ncgru sul unglic dc alicincva dccii dc iinc.
Nu cii dccii un ii carc facc glgic.
Fa{a i sc iniuncc i -i irasc unnul inaoi ca s n ocncasc i a ircia
oar, cu ioai for{a. Dra{ul lui inc sc rcirgca cind an fcui un nic as
inainic i l-an lovii cu iciorul in sionac.
Nici n-an clilzuii dinainic, nici nu ni -an cinirii ansclc. Aiiia nunai c
n siurascn dc vorlria lui i n durca unrul, i singcran, i oaic c
cran i u{in anc{ii dc c urna loviiurilor.
S-a indoii ca un lriccag, icnind i irgindu -i rsuflarca i a scai isiolul
din nin. A lijliii du cl cu gcsiuri inncluniic, sco{ind niic suncic clinuiic
din gii. I-an lgai gcnuncliul in fa{ i a inccui s urlc.
Drlaiul din foioliu a ris. Asia n-a dcscunnii. Aoi s-a ridicai i isiolul
din nina lui s-a ridicai odai cu cl.
Nu-l onori, ini zisc cl cu llindc{c. Vrcn s -l folosin drci noncal.
Aoi sc rodusc o oarccarc nicarc rinirc unlrclc din lol i c u inir
Olls, cu oclii siini, fr crcsic, i dc un caln dcsvirii. i lcc rivirilc
asura lui Mcncndcz. Mcncndcz cra inc in gcnuncli, cu caul aiirnindu -i.
Moalc, zisc Olls. Moalc ca icrciul.
Nu c noalc, i-an zis cu. E rnii. Oricc on oaic fi rnii. Cc, Willic
Magoon "Municlc" a fosi noalcP
Olls n rivi. Si ccllali lrlai sc uiia la ninc. Hai danacul ncican dc la
u nu scoasc nici un sunci.
Scoaic-{i nailii {igara aia infii in nijlocul nuirci, an lirai cu la Olls.
Ori o funczi, ori d-o dracului. M-an liciisii s n ioi uii la iinc. M-an
liciisii dc iinc, unci. M-an liciisii dc curcani.
Pru surrins. Aoi inccu s zinlcasc cu gura in la urccli.
A fosi doar o nic rindcrc in undi{, uior, zisc cl vcscl. Tc doarc iarcP
Ncnca la ru {i-a lovii fc{ioara-nuirioaraP Ei, du ninc, zic c la aliccva
nici nu ic uicai aicia i a fosi foaric linc c s -a iniinlai aa.
Oi lcc iar oclii la Mcndy. Mcndy siica incovoiai cu gcnunclii sul cl.
Parc icca la surafa{ din adincul unci finiini, c{rindu-sc ccniinciru cu
ccniinciru. Avca rcsira{ia inirciiai i grcoaic.
Vai, cc vorlrc{ c liaiul sia, zisc Olls, cind n-arc in coasi irci avoca{i
arivi carc s-i un fcrnoar la gur.
Ol scuiur c Mcncndcz ridicindu-l in icioarc. i curgca singc din nas. i
scoioci luzunarclc snoclingului ca s -i scoai laiisia i i -o dusc la nas. Nu
rosii nici o vorl.
Dc daia asia, iuli {cl, ai fosi iras in ici, ii zisc Olls cu nuli grij. Nu
vrs cu rca nulic lacrini cniru Magoon. Trcluia s-i vin i lui rindul
cindva. Dar cra oli{isi i ducli ca iinc nu sc aiing dc oli{ai niciodai, s
iii dc la ninc.
Mcncndcz ls nina cu laiisia in jos i sc uii la Olls. Sc uii la ninc. Sc
uii la lrlaiul carc siiusc in aiun ci in foioliu. Sc inioarsc incciior i sc
uii la laidanacul ncican dc ling u. Cu io{ii sc uiiau la cl. Pc fc{clc lor nu
uicai ciii ninic. Aoi, din nini din iarl vcrdc, rsri un cu{ii i Mcndy sc
rcczi la Olls. Olls fcu un as inir -o aric, il infc dc gii cu o nin, iar cu
ccalali, fr cfori, aroac cu indifcrcn{, il lovi csic nin fcind s -i cad
cu{iiul. Olls sc crcn, sc indrci din alc i, indoindu -i uor gcnunclii, il
ridic c Mcncndcz dc jos, aucindu-l cu o nin dc ccaf. l iiri nai nuli dccii
il ininsc in-n arica ccalali a odii i -l lii dc crcic. i ddu drunul s
cad dar nu slli sirinsoarca din jurul giiului.
Dac n aiingi cu un singur dcgci, ic onor, ii zisc Olls. Cu un singur
dcgci.
Aoi ls niinilc in jos.
Mcndy ii zinli disrc{uiior, sc uii la laiisi i o iniuri alifcl, ca s
ascund aia dc singc. Si -o dusc iari la nas. Sc uii in jos la isiolul c carc -
l folosisc ca s n ocncasc. Individul carc siiusc in foioliu zisc alcnc.
Cliar dac ai uica s-l auci, s iii c nu c incrcai.
Cacan, ii zisc Mcndy lui Olls. Tc-an auzii cu dc la inccui.
Ai conandai irci gcala{i, zisc Olls. Si {i s-au irinis irci oli{iii din
Ncvada. Cuiva din Las Vcgas nu-i lacc fclul cun ai uiiai iu s-{i licii
coniurilc. Accl cincva vrca s-{i vorlcasc. Dac vrci, o{i s ncrgi cu oli{iiii
iia sau o{i s ncrgi cu ninc la scc{ic i s fii aiirnai dc dosul uii cu o
crcclc dc ciuc. Acolo sini vrco doi lic{i carc ar dori grozav s ic vad nai
dc-aroac.
Dunnczcu s ail in az Ncvada, zisc Mcndy caln, iniorcind iari
caul circ ncicanul voinic dc la u.
Aoi ii fcu rccdc crucc i ici c ua din fa{. Mcicanul il urn
indcaroac. Aoi i ccllali, iiul uscai din dccri, du cc nai inii i ridic dc
jos isiolul i cu{iiul. nclisc ua in urna lui. Olls aici fr s sc niic. Sc
auzir oriicrclc nainii inclizindu-sc, aoi auionolilul disru in noaic.
Eii sigur c fc{clc alca crau oli{iiiP l -an inirclai c Olls.
S-a oniors, dc arc ar fi fosi nirai c n vcdc acolo.
Sini ajuiori dc crif, ni -a zis cl scuri.
Frunoas ircal, Dcrnic. Dc nilioanc. Ia sunc, n, iiclosulc fr
inin, crczi c sia nai ajungc viu in in Las VcgasP
M-an dus la laic i an dai drunul la aa rcc c i ni-an liii un roso ud
dc olrazul carc-ni zvicnca. M-an rivii in oglind. Olrazul cra unflai dc
loviiur i vini i avca i ciicva rni uriic din ricina for{ci cu carc n ocnisc
{cava isiolului csic oncic. Mai avcan o viniaic i sul ocliul s iing. Ciicva
zilc nu n uican rczcnia la concursul dc frunusc{c.
Aoi an vzui inaginca lui Olls in oglind, in sa iclc ncu. i ioi linla
{igara aia ncarins in gur, ca o isic cc clinuic un oarccc c juniaic
nori, inccrcind s-l fac s nai alcrgc ncar o dai, ca s scac.
Ali dai s nu nai inccrci s ic ici la inircccrc cu curcanii cind c vorla
dc gindii i glicii, zisc cl cu glas asru i gros. Crczi c noi ic -an lsai s furi
foiocoia aia doar aa, dc lancP Nc ddusc nou rin ca c s -ar uica ca
Mcndy s vin s ic inuic. Si aiunci i -an us lui Siarr clcsiia dc incrcdcrc.
I-an zis c nu uicn s uncn cai jocurilor dc noroc in {inui, dar c an
uica s lc uncn dcsiul dc nulic lc{c -n roaic i s orin narc aric din
lani. Pc icriioriul nosiru nici un gangsicr nu laic un oli{ai, nici ncar c
unul afurisii, fr s {casc ccva. Siarr nc -a convins c nu c ciiui dc u{in
ancsiccai in ircala asia i c Mafia c surai i c lui Mcncndcz o s i sc can
airag aicn{ia. Aa c aiunci cind Mcndy a clcnai o ccli dc liui din
afara oraului ca s vin s ic iraiczc ni{cl c iinc, Siarr i -a irinis irci gcala{i
c carc-i cunoica, cliar inir-un auionolil dc-al lui i c socoicala lui. Siarr c
conisar dc oli{ic in Las Vcgas.
An iniors caul i n-an uiiai la Olls.
Asi-scar, coio{ii din dccri or s ail cc ninca. Fcliciiri. Dcrnic drag,
ncscria dc oli{isi c o nunc ninunai, idcalisi, dc o narc clcva{ic siriiual.
Singurul cusur al ncscrici sicia csic c o ccrcii oli {iiii.
Pcai cniru iinc, croulc, zisc cl cu o rccal fcrocc. Alia n {incan s
nu rid cind ic-an vzui inirind in roria ia cas cniru a -{i rini or{ia.
Crozav ni-a lcui clcsiia asia, uiiulc. A fosi o ircal nurdar i ircluia
fcui cu niini nurdarc. Ca s-i faci c indivizii iia s vorlcasc, ircluic s
lc dai scniincniul uicrii. Scr c nu cii lovii rca ru, dar ircluia s -l lsn
s ic caficasc ni{cl.
Vai cc ru ini arc, ini arc ncsus dc ru c a ircluii s sufcri aiii dc
iarc on inina ia.
Oi viri nuira in nasul ncu.
Nu oi s-i sufr c iia cu iriourilc, ini zisc cl cu glas asru. i ursc
aa cun ii ursc i c irafican{ii dc droguri. iia inirc{in o loal ioi aiii dc
nolisiioarc i dunioarc ca i drogurilc. Cc -{i incliui c alaiclc alca dc la
Ecno i Las Vcgas sini fcuic doar cniru dis irac{ii ncvinovaicP Aiurca, alca
sini cniru iiii nrun{ci, cniru fraicrii carc vor s sc disirczc c graiis sau s
ciiigc fr nunc, cniru liaiul carc sc orcic c acolo cu licul dc salariu
in luzunar i-i icrdc lanii dc lcgunc cniru sinli i duninic. Carioforul
logai icrdc airuzcci dc nii dc dolari, ridc i sc ducc acas s ia al{ii. Dar nu
dc c urna carioforilor loga{i ciiig linc rofiiorii ia, ricicnc. Jaful l narc
c dc la nonczi dc zccc i douzcci i cinci dc ccn{i, dc la jun i{ilc dc dolari i
din cind in cind dc la vrcun dolar sau o liriic dc cinci. Danii cniru narii
rofiiori vin ca aa dc c {cava din laia ia un uvoi coniinuu carc nu
inccicaz niciodai s curg. Ori dc ciic ori cincva vrca s clininc un
rofcsionisi din lrana asia aia c lucuria nca. ni lacc. Si ori dc ciic ori
guvcrnul vrcunui siai sioarcc lani dc c urna iriourilor i lc zicc inoziic,
guvcrnul la ii ajui c gangsicri s irag i arc in lrana asia. Drlicrul sau
cosnciiciana un dcoaric doi dolari. ia sini cniru Sindicaiul crinci, cniru
Mafia carc din asia ii adun rofiiurilc. Oancnii vor o oli{ic cinsiii, nuP Dar
cniru ccP Pcniru ca s-i ocroicasc c iiii cu crnisc sccialcP n siaiul
nosiru, in California, avcn liodronuri undc ariurilc sini lcgalc i lc avcn ioi
anul. Elc func{ioncaz cinsiii, i siaiul ii ia i cl arica lui, i cniru ficcarc
dolar dcus oficial, sini cincizcci dc dolari da{i c nina agcn{ilor dc ariuri.
Sini oi sau nou cursc c un lulciin i in jun iaic din clc, nai alcs in alca
nrun{clc c carc nincni nu lc lag in scan, rczuliaiul csic nsluii ori dc
ciic ori cincva d un ordin in accsi scns. Nu cisi dccii o singur calc rin
carc un joclcu oaic s ciiigc o curs, in sclinl sini douzcci dc nijloacc
rin carc oaic s-o iard, ncar c din oi in oi siili c ciic un arliiru carc
suravcglcaz, dar carc nu c in siarc s fac also lui ninic dac joclcul ii
cunoaic ncscria. Asia csic iriarc lcgal, anicc, afaccri cinsiiic i curaic,
arolaic dc siai. Aiunci inscann c c corsci, nuP Nu, du fclul ncu dc a
gindi, nu c. Pcniru c c vorla, ioiui, dc jocuri dc noroc i asia gcncrcaz nu
nunai juciori asiona{i ci i iriori i aironi dc iriouri, i cind ui una i cu
alia la socoical, jocurilc dc noroc nu sini dccii dc un singur fcl nccinsiiic.
Tc sin{i nai lincP l-an inirclai, ollojindu-ni rnilc cu iinciur dc iod.
Nu sini dccii un curcan lirin i olosii i drinai. Nu sin i aliccva dccoi
furic.
M-an iniors i n-an uiiai la cl.
Dcrnic drag, cii un oli{ai siranic dc lun, i ioiui n -ai incoiro. Cu
io{ii grci{i. nir-un fcl sinic{i cu io{ii la fcl. To{i oli{iiii acuz alic lucruri dccii
cclc carc ar irclui {inuic dc r u. Dac un individ ii icrdc lcafa la nasa dc joc,
orcii jocurilc dc noroc. Dac sc inlai, inclizi circiunilc. Dac onoar c
cincva inir-un accidcni dc nain, orcii falricarca auionolilclor. Dac o fai
sc incurc inir-o cancr dc loicl, orcii r cla{iilc scualc. Dac unuia i sc
iniinl s cad c scri, incciczi consiruc{ia dc locuin{c.
Al, iac-{i flcanca!
Da, sigur, inclidc-ni gura. Sini doar un cci{can ariicular. Las -ic dc
goangc, Dcrnic. N-avcn noi Mafii i sindicaic alc crinci i lan dc dc gangsicri
nunai fiindc avcn oliiicicni coru{i i agcn{i dc -ai lor la rinric i in
arlancniclc siaiclor. Crininaliiaica nu c o loal, c doar un sinion. Poli{iiii
sini ca i dociorul carc-{i d asirin cind ai o iunoarc la crcicr dac nu
{incn scan i dc faiul c oli{isiul ar rcfcra s -o iraiczc cu lasionul dc
cauciuc. Sinicn un oor narc, asru, logai i ncsluii i crina csic rc{ul
c carc-l liin cniru accasia iar dclincvcn{a organizai csic rc{ul c carc -l
liin cniru organizarc. Dclincvcn{a o s nai rnin nuli vrcnc rinirc noi.
Iar dclincvcn{a organizai csic doar rcvcrsul nurdar al dolarului nuncii.
Si carc ar fi fa{a curaiP
Eu unul n-an vzui-o niciodai. Poaic Harlan Poiicr ar ii s -{i sun.
Hai s lcn ccva.
Ai fosi iarc cind ai inirai c ua aia, zisc Olls.
Si iu ai fosi i nai iarc cind a dai Mcndy s lagc cu{iiul in iinc.
Daic lala aici, zisc cl oniinzond nona.
An lui ciic un lrcl, du carc cl a icii c ua din dos, c carc o
scoscsc din lalanalc ca s oai inira, du cc cu o scar inainic irccusc c la
ninc in ccrcciarc. Uilc din dos oi fi for{aic uor dac sc dcsclid in afar i
dac sini dcsiul dc vccli ca lcnnul s sc fi uscai i scorojii. Sco{i iifiurilc dc
la lalanalc i rcsiul ncrgc ca-n lrinz. nainic dc a irccc dcalul la locul undc -
i lsasc naina c sirada ccalali, Olls ini ari o crcsiiur fcui in cadrul
uii. Ar fi uiui dcsclidc aroac la fcl dc uor i ua din fa{, dar ar fi
inscnnai s sarg lroasca, ccca cc s -ar fi uiui dcscocri dc circ al{ii.
L-an urnrii cu rivirca cun sc urc rinirc coaci cu lanicrna in nin i
disarc csic crcasi. An incuiai ua i ni -an nai fcui un cocicil slal du
carc n-an iniors in living-roon i n-an aczai. M-an uiiai la ccas. Era inc
dcvrcnc. Avuscscn doar inrcsia c a irccui un vcac dc cind n -an iniors
acas.
M-an dus la iclcfon, an fornai nunrul ccniralci i i -an dai iclcfonisici
nunrul fanilici Loring. Major donul a inirclai cinc c la iclcfon, du carc s -a
dus s vad dac doanna Loring c acas. Era.
An fosi inir-adcvr {a, i-an zis cu, dar l-au rins c iigru dc viu. Sini
ni{cl can ciocnii c ici -c colo.
Trcluic ncarai s-ni ovcsicii cindva.
Prca aiii dc disiani dc arc ar fi ajuns dcja la Paris.
Ti-a uica ovcsii la un alar dac ai avca iin.
Asi-scarP Vai dc ninc, dar ini fccan gcanan ianclc s n nui. M
icn c nu c cu uiin{.
Da, in{clcg. Mdc, crcdcan c oaic ai dori s iii cun a fosi. n oricc caz,
ni s-a rui o narc analiliiaic c n-ai rcvcnii. S iii c dc fai n-avca
alsolui nici o lcgiur cu lalacul duniialc.
Eii sigurP
Soni convins.
Ala! Siai nunai o cli. Lisi o vrcnc, aoi sc inioarsc i vorli c un ion
nai cald. Poaic c a izluii s gscsc un noncni cniru un lrcl. Undc-l
lcnP
Oriundc vrci. Asi-scar n-an nain, dar oi s iau un iai.
Las! Vin cu s ic iau, dar alia csic o or o or i ccva. Carc-i adrcsa
iaP
I-an sus-o i ca a inclis, cu an arins lunina dc afar i c urn an
rnas in ua dcsclis, sorlind acrul no{ii. Sc rcorisc dcsiul dc nuli.
M-an iniors in cas i an inccrcai s -i iclcfoncz lui Lonnic Morgan, dar n-
an dai dc cl. Aoi, doar aa, dc -al dracului, an ccrui lcgiura cu Cazinoul
Tcrrun din Las Vcgas, clcnondu-l c donnul Eandy Siarr. Prolalil c n-avca
s vin la iclcfon. Si ioiui a vcnii. Avca o vocc calin, ingduiioarc, dc on dc
afaccri.
Oni arc linc s ic aud, Marlowc. Oricc ricicn dc -al lui Tcrry c i
ricicnul ncu. Cu cc ic oi scrviP
Mcndy c c drun.
Adic incoiroP
Circ Las Vcgas, cu alca irci gorilc c carc lc -ai irinis du cl inir-un
Cadillac narc i ncgru, cu far rou i sircn. Al duniialc, lnuicsc, nuP
Eosc.
Aici, in Las Vcgas, du cun a zis nu iiu carc ziarisi, noi folosin
Cadillacclc cniru rcnorcai ruloic. Dcsrc cc c vorlaP
Mcndy s-a infii aici in casa nca cu vrco doi isiolari. Idcca lui cra s n
fac icrci ca s n crin frunos cniru o clcsiic carc a arui in ziar i
carc, zicca cl, c din vina nca.
Si cra din vina duniialcP
Donnulc Siarr, cu nu soni roriciarul nici unui ziar.
Iar cu nu soni roriciarul nici unui isiolar on Cadillac, donnulc
Marlowc.
Poaic c dc fai crau oli{iii.
N-a ii s-{i sun. AliccvaP
M-a ocnii cu isiolul csic fa{. I -an dai un icior in luri i l-an lovii
cu gcnuncliul in nas. Prca can ncnul{unii. Toiui scr s fic inc in via{
cind ajungc in Las Vcgas.
Sini convins c ajungc, dac a ornii incoacc. Acun, ic rog s n icr{i c
va irclui s scuricz convorlirca.
Nunai o sccund, Siarr. Sunc-ni, ic rog, ai fosi lgai i dunncaia in
concdia aia dc la Oiaioclan sau a f cui-o Mcndy singurP
Iar ai onccui.
Nu gluni, Siarr. Mcndy nu cra su rai c ninc cniru cc ni -a zis cl
adic, in oricc caz, nu in acolo incii s dca luzn a in casa nca i s n
iraiczc cun l-a iraiai i c Willic Magoon "Municlc". Nici n-avca noiivc
suficicnic. M-a rcvcnii s nu-ni lag nasul in cazul Lcnno i s nu dczgro
nor{ii. Iar cu an fcui -o ur i sinlu cniru c aa s -a iniinlai s ias
lucrurilc. Aa c cl a fcui ccca cc {i -an zis adincauri. Aa c ircluic s fi fosi
i un ali noiiv nai scrios.
Ala, in{clcg, zisc cl vorlind rar i inc c un ion llind i caln. Ti sc arc
c ccva n-a fosi cliar clar in fclul cun a nurii TcrryP Dc ild, c nu s-a
inucai singur, ci l -a inucai alicincva.
Eu crcd c annuniclc ar uica fi dc oarccarc folos. A scris o nriurisirc
carc cra fals. Mi -a irinis o scrisoarc carc a ajuns s fic us la cuiic. Un
clclncr sau un liai dc scrviciu dc la loicl urna s sc sirccoarc afar i s o
ccdiczc. El cra rins in cacan in loicl i nu uica s ias. n scrisoarc cra
o lancnoi narc i cind a icrninai cl dc scris, iocnai s -a auzii o liaic in u.
A vrca s iiu cinc a inirai in cancra luiP
Dc ccP
Dac ar fi fosi liaiul dc scrviciu sau un clclncr, Tcrry ar fi adugai la
scrisoarc un osi-scriiun in carc s-ni sun accsi lucru. Dac a fosi un
oli{isi, scrisoarca n-ar nai fi fosi ccdiai. Aadar, cinc craP Si dc cc a scris
Tcrry nriurisirca acccaP
N-an idcc, Marlowc. Halar n-an.
Iari-n c ic-an dcranjai, donnulc Siarr.
N-a fosi nici un dcranj, ni -a rui linc s an vcii dc la dunncaia. An
s-l inircl c Mcndy dac arc cl vrco idcc.
Da, dac-l nai vczi vrcodai in via{. Dar dac nu -l vczi ic rog, in oricc
caz, s afli adcvrul. Alifcl o s-l dcscocrc alicincva.
DunncaiaP
Acun glasul i sc insrisc, dar rnscsc caln.
Nu, donnulc Siarr. Nu cu. Cincva carc ar uica s ic aruncc din Las
Vcgas dinir-o suflarc, i fr s irag rca nuli acr in ici. Tc rog s n crczi,
donnulc Siarr, crcdc-n c cuvini. E c lunc, fr lancuri.
An s-l vd c Mcndy viu. Nu-{i f griji in rivin{a asia, Marlowc.
Mi-an incliuii c iii ioiul. Noaic lun, donnulc Siarr.
CAPITOLUL 49
On noncniul in carc auionolilul s -a orii in fa{a casci i s-a dcsclis
oriicra, an icii in caul scrilor ca s -o sirig. Sofcrul ncgru, inirc dou virsic,
i-a {inui oriicra dcsclis ca s coloarc. Aoi a urnai -o in sus c ircic
ducind o valijoar ca cni ru o ccursic in carc rnii csic noaic. Aadar, an
aiciai ur i sinlu.
Ajungind in caul scrilor, Linda s -a iniors circ ofcr.
Anos, donnul Marlowc o s n conduc in la loicl. Mul{uncsc cniru
ioaic. An s-{i iclcfoncz dininca{.
Da, doann Loring. ni da{i voic s-i un o inirclarc donnului MarlowcP
Sigur, Anos.
Pusc valijoar ling u, in cancr, iar ca inir inainica nca i nc ls
singuri.
"nlirincsc... nlirincsc... An s ori nanciclc anialonilor
suflccaic". Cc inscann asia, donnulc MarlowcP
Nu inscann ninic. Dar sun linc.
Zonli.
E din "Ciniccul dc dragosic al lui J. Alfrcd Prufrock". Iai i un ali ciiai.
"n cancr, fcncilc vin i lcac vorlind dc Miclclangclo." Asia v sugcrcaz
ccva, donnulcP
Da ini sugcrcaz c cci{canul nu sc rca ri ccca la fcnci.
Eaci la fcl gindcsc i cu, donnulc. Cu ioaic accsica, il adnir foaric nuli
c T.S. Elioi.
Ai zis "cu ioaic accsica"P
Da, donnulc Marlowc, cliar aa an zis. Nu c corcciP
Da da, ins s n-o sui in fa{a unui nilionar. Si -ar uica incliui c vrci
s ic ici la inircccrc cu cl.
Zonli irisi.
Nici rin ca nu ni -ar irccc una ca asia. A{i sufcrii un accidcni,
donnulcP
Nu. Aa a fosi lanificai clcsiia. Noaic lun, Anos.
Noaic lun, donnulc.
A colorii scrilc iar cu n-an iniors in cas. Linda Loring sica in nijlocul
living-roonului i sc uiia in jur.
Anos a alsolvii Univcrsiiaica Howard, ni -a zis ca. An inrcsia c siai
inir-o locuin{ can rca u{in fcrii dc rincjdii cniru un on aiii dc u{in
fcrii dc rincjdii, cc ziciP
Nu cisi locuri fcriic dc rincjdii.
Diciul duniialc olraz. Cinc {i-a fcui asiaP
Mcndy Mcncndcz.
Dar cc i-ai fcuiP
Nu cinc iic cc. I-an dai vrco dou icioarc. A czui inir -o curs. E in
drun src Ncvada in conania a vrco irci sau airu agcn{i nucliuloi. S -l
uiin.
S-a aczai c canaca.
Cc-ai vrca s lciP an inirclai -o.
An scos o cuiic dc {igri i i -an iniins-o. A zis c nu vrca s funczc i a
nai zis c n-arc rcfcrin{c in rivin{a luiurii.
M gindcan la ananic, i -an zis. N-an fraicr, dar c rccc. O sircz dc
ani dc zilc. Dou siiclc. Cordon Eougc. Trcluic s fic lun, ncar c cu nu n
ricc.
Pcniru cc o siraiP
Pcniru dunncaia.
Mi-a zonlii, dar coniinu s sc uiic lung la ninc, cu oclii a{inii{i asura
olrazului.
Eii rnii dcsiul dc ru. Eidic dcgciclc in sus i -ni aiinsc uor olrazul.
O sirai cniru nincP Can grcu dc rcsuus. Nu nc cunoaicn dccii dc vrco
dou luni.
Aiunci onscann c o siran cniru noncniul cind nc von cunoaic.
M duc s-o aduc.
An ridicai valijoara i an iravcrsai cancra cu ca in nin.
Undc lcci cu aiaP n inircl ca lrusc.
E o valijoar cu lucruri dc dornii, nuP
Las-o jos i inioarcc-ic aici.
M-an cccuiai. Avca oclii sirluciiori i ioiodai adorni{i.
Asia c ccva nou, ni -a zis ca vorlind rar. Ccva cu ioiul nou.
Din cc unci dc vcdcrcP
Niciodai nu n-ai aiins, nici ncar cu un dcgci. Nu ic -ai dai la ninc, nu
ni-ai fcui aluzii, nu n-ai iii, ninic. Crcdcan c cii dur, sarcasiic, ru i
rccc.
Dnuicsc c aa i sini uncori.
Acun c sini aici, i rolalil fr nici un rcanlul, du cc von fi lui
o caniiiaic suficicni dc ananic, ai dc gind s n infaci i s n arunci in
ai. Asia cP
Ca s fiu cinsiii, arc an sin{ii cu agiiindu-sc o idcc can dc gcnul sia
c undcva rin fundul crcicrului.
M sini foaric ngulii, dar dac cu n-an clcf s-o faccn asifclP ni
laci. ni laci cliar foaric iarc. Dar asia nu inscann ncarai c vrcau s
n culc cu iinc. Nu cunva ic can rcczi s iragi anuniic concluzii ur i
sinlu cniru c, iniinlior, ni -an adus o valijoar cu lucruri dc dorniiP
S-ar uica s fic o croarc, an nriurisii. M-an dus i an luai valijoara i
an rcus-o ling ua din fa{. M duc s aduc anania.
N-an vrui s ic jigncsc. Poaic c ai rcfcra s sirczi anania cniru o
ocazic nai fcricii.
Nu sini dccii dou siiclc, i -an zis. O ocazic cu adcvrai fcricii ncccsii o
duzin.
Ala, an in{clcs, ni-a rsuns surindu-sc dcodai. Va s zic cu nu
sini dccii o unluiur carc {inc locul ocuai in cind vinc ali fcncic nai
frunoas i nai airgioarc. Mul{uncsc frunos. Acun cliar c n -ai jignii, dar
lnuicsc c c ioiui ccva s iiu c aici sini in siguran{. Dac -{i incliui c o
siicl dc ananic o s fac din ninc o dcsirllai, ic asigur c ic incli ru
dc ioi.
Mi-an rccunoscui dcja grccala.
Faiul c {i-an sus c divor{cz i c l -an us c Anos s n aduc aici
cu o valijoar cu ciicva lucruri, nu inscann c sini cliar o iirf, ni -a zis ca c
un ion in carc rzlica inc furia.
D-o dracului dc valiz! an niriii. S-o ia naila! Dac nai oncncii o
dai dc ca, o arunc jos c scri. Tc -an ofiii s lci ccva. M duc la luciric s -
aduc luiura. Asia-i ioi. Nici rin ca nu ni-a irccui s ic inli. Nu vrci s ic
culci cu ninc. Tc in{clcg crfcci. Nici nu vd dc cc ai fi fcui -o. Dar asia nu
inscann c nu uicn s lcn un alar -dou dc ananic, cc DunnczcuP Nu
ircluic ncarai s incccn s nc ccr in c cinc c cinc scducc i c undc i
cind i cii ananic lcn.
Dar nici nu ircluic s-{i ici din sriic, ni -a zis ca inlujorindu-sc.
Asia c ali ninunc, an zis ariindu-ni iar col{ii. Cunosc cincizcci i nu
oi sufcri c nici una. Toaic-s falsc i ioaic zinlcsc grc{os.
Sc ridic, sc aroic dc ninc i aiinsc uor iiciurilc i unfliurilc dc c
fa{a nca, cu virful dcgciclor.
Oni arc ru. Sini o fcncic olosii i dczangii. Tc rog s fii lun cu
ninc. Nu sini uor dc suoriai.
Nu cii nai olosii i nici nai dczangii dccii najoriiaica oancnilor.
Tcorciic, ar fi ircluii s fii acclai gcn dc dan sucrficial, rsf{ai i siricai
ca i sor-ia. Daiorii nu iiu crui niracol nu cii. Ai ioai oncs iiiaica i o
narc aric a curajului i dirzcnici fanilici i alc. N-ai ncvoic ca cincva s sc
oaric drgu{ cu iinc.
M-an iniors cu saiclc la ca, an icii din cancr i n -an dus in luciric.
An scos o siicl dc ananic din frigidcr, an dcsiuai -o i an unlui dou
alarc scundc din carc an dai unul rccdc c gi i. Suna in{cioarc ni-a
adus lacrini in ocli, i ioiui an golii alarul. L -an unlui din nou. Aoi an
us ioai afaccrca c o iav i an inins nsu{a dc cociciluri in living -roon.
Nu cra acolo. Nici valijoara nu nai cra acolo. An lsai iava i an dcs clis
ua din fa{. N-o auziscn s sc fi dcsclis i Linda nu avca nain. Dc fai nu
auziscn nici un zgonoi.
Aoi ni-a vorlii din saic.
Prosiu{ulc, {i-ai incliuii c an s fugP
An inclis ua i n-an iniors. i dcslciisc rul, ii uscsc auci in
icioarclc goalc i inlrcasc un lalai dc niasc dc culoarca asfin{iiului din
sianclc jaonczc. S-a aroiai incci dc ninc cu un fcl dc zinlci ncaiciai dc
iinid. I-an iniins un alar. L-a luai, a sorlii dou ingli{iiuri dc ananic i
ni l-a onaoiai.
Oni lacc.
Aoi, foaric caln i fr nici o urn dc rcfcioric sau icairu, a vcnii in
lra{clc nclc, n-a sruiai i i-a dcsfcui luzclc i din{ii. Virful linlii l -a aiins
c al ncu. Du o vrcnc, i -a iras caul inaoi, fr s-i ia lra{clc dc du
giiul ncu. Parc-i luccau siclc in ocli.
Dc fai an vrui dc la inccui, ini zisc ca. Dar ircluia s fiu i cu dificil.
Nu rca iiu dc cc. Poaic doar din cauza ncrvilor. Dc fai nu sini dcloc o
siricai. Nu c caiP
Dac a fi crczui c cii o fcncic uoar , ic-a fi ag{ai inc dc cind ic-
an cunoscui rina dai in lar la Vicior.
Cliin incciior din ca i zinli.
Nu rca crcd. Dc accca n aflu aici.
Poaic nu cliar in scara accca. Scara accca aar {inca alicuiva.
Poaic c dc fai nu ic dai niciodai la fcncilc din laruri.
Nu rca dcs. Lunina din laruri c rca slal .
Dar o nul{inc dc fcnci sc duc acolo iocnai cniru asia.
O nul{inc dc fcnci sc scoal dis-dc-dininca{ in acclai sco.
Ons luiura c un afrodisiac in la un unci.
Dociorii o rcconand.
Cinc a vorlii dc dociorP Vrcau ananic.
An sruiai-o din nou. Era ccva foaric uor i lcui.
Vrcau s-{i srui olrjorul nccjii, ini zisc ca i aa i fcu. Vai, dar frigc
cunlii.
Ecsiul iruului ni -c inglc{ai.
Nu-i adcvrai. Vrcau ananic.
Dc ccP
Dac n-o lcn sc irczcic. Si c urn ini lacc gusiul.
Dravo.
M iulcii nuliP Sau o s n iulcii dac n culc cu iincP
Poaic.
Dar s iii c nu cii olligai s ic culci cu ninc. Nu {in nor{i la asia.
Mul{uncsc frunos.
Vrcau ananic.
Ci{i lani aiP
On ioialP Dc undc s iiuP Vrco oi nilioanc dc dolari.
Dinc, aiunci n-an loirii. M culc cu iinc.
Inicrcsaiulc!
Doar an liii anania.
D-o nailii dc ananic, zisc ca.
CAPITOLUL 50
Pcsic un ccas, ii iniinsc lra{ul gol i n gidil in urcclc.
Ai acccia s n ici dc ncvasiP
N-ar {inc nici asc luni.
Pcniru nunclc lui Dunnczcu, zisc ca, s rcsuuncn c n-ar {inc. Si cc,
n-ar ncriiaP n fond, cc aic{i iu dc la via{ asigurarca conlci inoiriva
iuiuror riscurilor osililcP
An airuzcci i doi dc ani. M-a can siricai indccndcn{a. Si c iinc ic-au
can siricai dar nu rca nuli lanii.
An ircizcci i asc dc ani. Nu ni sc arc c c cliar aa ruinos s ai lani
i nici s ic csiorcii cu o crsoan logai. Majoriiaica cclor carc au lani
nu-i ncrii i nu iiu cc s fac cu ci. Dar n -o s nai durczc nuli siiua{ia asia.
O s ircccn rinir-un nou rzloi i la sfiriiul lui nincni n -o s nai ail nici
un lan afar doar dc cscroci i dc rofiiori. To{i ccilal{i o s fin rcdui la zcro
din cauza inoziiclor.
I-an ningiiai rul i an rsucii o lucl c dcgci.
S-ar uica s ai drciaic.
An uica s lccn la Paris cu avionul i s nc disirn c ruic. Sc
ridic inir-un coi i n rivi dc sus in jos. i vcdcan oclii sirlucind, dar nu lc
uican dcslui crcsia. Ai ccva inoiriva csioriciP
Pcniru doi oancni dinir -o sui c o adcvrai linccuviniarc. Ecsiul, sc
sirduicsc doar. Du douzcci dc ani onului nu -i rninc aliccva dccii un
lanc dc lucru la un auio-scrvicc. Tincrclc ancricanc sini grozavc. So{iilc
ancricanc ocu nuli rca nuli icriioriu. Si c urn...
Vrcau niic ananic.
Si c urn, cniru iinc ar fi doar o iniinlarc ca oricarc alia. Nunai
rinul divor{ c conl icai i durcros. Du accca c doar o rollcn ccononic.
Pcniru iinc nu c nici o rollcn. Dc azi in zccc ani s -ar uica s n iniilncii
c sirad i s ic inircli undc naila n-ai nai vzui. Asia, in cazul fcricii in
carc n-ai olscrva.
Vai cc iiclos, incrczui, suficicni, saiisfcui dc sinc i surcios cii!
Vrcau ni{ic ananic.
Mcar in fclul sia o s-{i aninicii dc ninc.
Eii un inginfai. Un nunic dc inginfarc. Pu{in cioir{ii in noncniul
sia. Crczi c o s-ni aninicsc dc iincP Indifcrcni cu ci{i lrla{i o s n nrii
sau o s n culc, crczi c o s-ni aninicsc dc iincP Dc cc a facc -oP
Scuz-n. An cagcrai in favoarca nca. {i aduc anania.
Cc zici cc dulci i rczonalili sinicnP zisc ca sarcasiic. Sini o fcncic
logai, iuliiulc, i an s fiu dc nii dc ori nai logai. Ti -a uica cunra
lunca inircag dac ar ncriia s -o cuncri. Cc ai iu acunP O cas goal in carc
s ic iniorci i in carc nu gscii nici ncar un ciinc sau o isic, i un
rdii dc lirou siiui in carc s siai i s a ic{i. Cliar dac a divor{a dc
iinc, ioi nu ic-a lsa niciodai s ic iniorci acolo.
Dar cun n-ai uica oriP Doar nu soni Tcrry Lcnno.
Vai, ic rog! S nu vorlin dcsrc cl. Si nici dcsrc {ur{urclc la dc aur,
nadan Wadc. Si nici dcsrc liciul ci s o{ lc{iv i naladiv. Vrci s fii singurul
lrlai carc n-a rcfuzaiP Cc fcl dc orgoliu nai c i siaP Ti -an fcui ccl nai
narc conlincni c carc iiu cu s -l fac. Tc-an ccrui dc lrlai.
Mi-ai fcui i un conlincni nai narc.
Onccu s ling.
Prosiulc! Eii un rosi fr crcclc! Avca olrajii unczi. i sin{can
lacrinilc. Si cc dac ar dura asc luni, un an sau doiP Cc -ai icrdc aliccva dccii
raful din lirou i nurdria dc c jaluzclc i singuriaica unci vic{i dcsiul dc
usiiiP
Mai vrci anania aiaP
Dinc, c-n rcgul.
An sirins-o nai aroac dc ninc i ni -a lins c unr. Nu n iulca i
asia o iian anindoi. Nu lingca cniru ninc. Era doar noncniul in carc
ircluia s vcrsc ciicva lacrini.
Aoi s-a iras dcoaric i cu n-an dai jos din ai i ca s-a dus la laic s-i
aranjczc fa{a. An adus anania. Cind s -a iniors zinlca.
Oni arc ru c an dai a la oarcci, ni -a zis. Pcsic asc luni n-an s
nai {in ninic nici cun ic clcan. Hai in living -roon. Vrcau s fic lunin.
M-an confornai. S-a aczai c canaca ca i nai inainic. I -an us
anania in fa{. S-a uiiai la alar dar nu l -a aiins.
An s n rcconand cu, i -an zis. O s lcn un lrcl inrcun.
Ca asi-scarP
N-o s nai fic niciodai ca asi-scar.
Si-a ridicai alarul, a sorlii anania ingli{iiur cu ingli{iiur, aoi s -a
rsucii c canaca i ni -a aruncai uliinii siroi in fa{. Aoi a inccui iar s
ling. An scos laiisia, ni -an icrs fa{a i i -an icrs i ci lacrinilc.
Nu rca iiu dc cc an fcui asia. Dar, cniru nunclc lui Dunnczcu, ic
rog s nu-ni sui cunva c sini fcncic i c o fcncic nu iic niciodai cc facc.
I-an nai iurnai u{in ananic i an ris dc ca. A lui -o incciior i aoi
s-a rsucii iar i a czui c gcnunclii nci.
Sini olosii. Dc daia asia o s irclui asc s n duci in lra{c.
Du o vrcnc, a adornii.
Dininca{a inc nai dornca cind n-an sculai i an fcui cafcaua. An fcui
du, n-an lrlicrii i n-an inlrcai. Aiunci s-a irczii. An luai nicul dcjun
inrcun. An clcnai un iai i i -an dus valijoara in la nain.
Nc-an sus la rcvcdcrc. An urnrii iaiul cu rivirca in a disrui. An
urcai scrilc i n-an dus in dorniior i an fcui aiul. Pc una din crnc
rnscsc un fir dc r lung i ncgru. Parc avcan o lucai dc lunl in ici.
Fran{ujii au o vorl cniru asia. Porcii ia au ciic o vorl cniru ficcarc
lucru i au inioidcauna drciaic.
Oricc rnas lun inscann s nori u{in.
CAPITOLUL 51
Scwcll Endicoii zicca c lucrcaz iirziu i c a uica cvcniual s ircc c la
cl scara c la aic juniaic.
Diroul lui cra inir-un col{ al cldirii. n cl cra un covor allasiru, o nas dc
scris din nalon rou cu col {urilc sculiaic, foaric vcclc i in nod cvidcni
foaric scun, olinuiiclc lillioicci cu gcanuri glisanic, linc dc ionuri
gallcnc i scricri juridicc, olinuiiclc caricaiuri alc lui Sy rcrczcniind cclclrii
judcciori cnglczi i c crciclc dinsrc sud, singur, un orirci narc al
nagisiraiului i onului dc liicrc Olivcr Wcndcll Holncs. Scaunul dc la nasa dc
lucru cra caiionai cu iclc ncagr . Ling cl cra un liroua cu ua ralaialil,
in{csai dc liriii. Era o inccrc c carc nici un sccialisi in dccora{iuni
inicrioarc nu aucasc inc s o cfcni nczc.
Endicoii siica fr lain i rca olosii dar avca o figur inicrcsani.
Funa o {igar dinir-aia dc-a lui fr nici un gcsi i -i czusc u{in scrun c
cravaia dcsfcui la gii. Prul ncgru cra rvii.
Sc uii la ninc in iccrc, du cc n aczascn, aoi ini zisc.
On via{a nca nu crcd c-an cunoscui o lcsiic nai inc{inai ca
dunncaia. S nu-ni sui c ioi nai faci siuri in laznaua aia.
E ccva carc nu-ni d acc. V-a{i sura dac ncar acun a rcsuunc
c aiunci cind a{i vcnii s n vcdc{i in colivia nca l -a{i rcrczcniai c donnul
Harlan PoiicrP
A zis c nu. Mi-an aiins uurcl olrazul cu virfurilc dcgciclor .Sc vindccasc
i disrusc i unfliura, dar rolalil c una din loviiuri ni -aiinscsc un ncrv,
fiindc o aric din olraz cra inc anor{ii. Si arc ioi nu -i uican da acc.
Cu iinul avca oricun s sc vindccc.
Si a nai uica rcsuunc c aiunci cind v-a{i dus la Oiaioclan a{i rinii
o nisiunc icnorar ca ncnlru al cclici rocurorului cfP
Da, Marlowc, dar las-o lali. A fosi o lcgiur foaric rc{ioas. Dar oaic
c an us cu rca nuli acccni c ca.
Scr c lcgiura nai cisi i-acun.
Cliin din ca.
Nu. S-a sfirii. Donnul Poiicr ii rczolv rollc nclc juridicc rin firnclc
din San Francisco, Ncw York i Waslingion.
Dnuicsc c n uric dc noaric dac s-o fi gindind vrcodai la ninc.
Endicoii zonli.
On nod dcsiul dc ciudai, a dai ioai vina c ginc rclc lui, dociorul Loring.
Un on ca Harlan Poiicr ircluic s aruncc vina c cincva. Ar fi inosilil s fic
cl dc vin. Inrcsia lui cra c dac Loring nu i -ar fi dai fcncii lcia niic
droguri rincjdioasc, nu s-ar fi iniinlai ninic ru.
Sc inal. M rog, acolo la Oiaioclan a{i vzui cadavrul lui Tcrry Lcnno,
nuP
Cliar aa. n cnru{a dosnic a aiclicrului unui iinlar. Acolo n -au
roriu-zis norg, nici onc funclrc. Ala fcca i sicriul. Truul cra rccc ca
glca{a. I-an vzui rana din iinl. Nu sc oaic unc rollcna idcniii{ii falsc
dac {i-a irccui cunva rin ca ccva c linia asia.
Nu, donnulc Endicoii. Nu ni -a irccui fiindc in cazul dc fa{ ar fi cclus
sau aroac. Dar nu-i aa c cra u{in dcglizaiP
Da, avca fa{a i niinilc inncgriic, i rul vosii ncgru. ns cicairicilc sc
vcdcau inc foaric linc. Iar anrcniclc fircic c au uiui fi uor vcrificaic cu
ajuiorul cclor dc c lucrurilc c carc uscsc nina acas.
Can cun c oli {ia c carc o au ia acoloP
Priniiiv. Avcau un c[c carc alia dac iia s ciicasc i s scric. ns la
anrcnic sc riccca. A, i iii, cra cald dc ioi. Tcrilil dc cald. Sc incruni, ii
scoasc {igara din gur i o arunc ncglijcni i nir-un fcl dc rccciacul cnorn din
lazali ncgru. Au ircluii s aduc glca{ dc la loicl, adug cl. Muli glca{.
Sc uii la ninc. Pc-acolo, inllsnarca nu rca sc rac iic. Lucrurilc ircluic
fcuic rccdc.
Sii{i saniol, donnulc EndicoiiP
Doar vrco ciicva cuvinic. Mi -a scrvii dc inicrrci dircciorul loiclului.
Zinli. Un ii clcgani i silcuii, individul la. Prca dcsiul dc dificil, dar dc
fai s-a dovcdii foaric oliiicos i scrvialil. An icrninai foaric rccdc.
An rinii o scrisoarc dc la Tcrry . Dnuicsc c donnul Poiicr ircluic s
iic dc cisicn{a ci, fiindc i -an sus fiicci lui, doanna Loring. I -an i ariai-o.
Era in ca i un orirci al lui Madison.
Cc-i aiaP
O loriic dc cinci nii dc dolari.
Endicoii ridic din srinccnc.
ScriosP Mdc, cu siguran{ c-i ddca nina. Ncvasi-sa i-a ofcrii un sfcri
dc nilion in ziua cind s-au csiorii a doua oar. An inrcsia c oricun avca
cl dc gind s sc duc i s sc insialczc in Mcic indifcrcni dc ccca cc s-a
iniinlai. Nu rca iiu cc s-a alcs dc lanii ia, ins. Nu an fosi infornai in
accasi rivin{.
Pofiin scrisoarca, donnulc Endicoii, dac avc{i clcf s-o ciii{i.
O ciii cu aicn{ic, aa cun ciicsc avoca{ii ioiul O ls c lirou i lsindu -sc
c saic rivi in gol.
Pu{in can liicrar, nuP zisc cl caln. M ins dc cc a fcui -oP
Dc cc s-a sinucis, dc cc a nriurisii sau dc cc ni -a scris nic scrisoarcaP
M rcfcr la nriurisirc i la sinucidcrc, lincin{clcs, zisc Endicoii scvcr.
Scrisoarca c dc in{clcs. Ccl u{in ai o rcconcns rczonalil cniru ccca cc ai
fcui cniru cl cliar i dc aiunci incoacc.
Cc n dcranjcaz, c clcsiia cu cuiia oial. Acolo undc zicc c sul
fcrcasira lui cra o cuiic oial i c clcl ncrul dc la loicl avca s-o {in in sus
inainic dc a o lga in cuiic, cniru ca Tcrry s-i oai da scana c a fosi
ccdiai.
On oclii lui Endicoii ccva adorni.
Dc ccP inircl cl c un ion indifcrcni.
Aoi i-a scos o ali {igar cu filiru dinir -o cuiic irai. I-an iniins
lriclcia arins csic lirou.
Onir-o localiiaic ca Oiaioclan nu uicau s ail aa ccva, i -an zis.
Coniinu.
La inccui nu rca in{clcgcan clcsiia asia. P -orn an cuiai inforna{ii
dcsrc localiiaic. E un lici sai rdii. N -arc o oula{ic nai narc dc o nic -o
nic dou suic dc locuiiori. Doar o sirad c ar{ial avaia. Scful oli{ici arc ca
auionolil oficial o nain Ford nodcl vccli. Poia sc afl in col{ul unui
nagazin, iar cIunccru la ncclar. Un singur loicl, dou liriuri, drunuri
roasic, un nic acroori. Pc acolo rin nun{i sc vincaz linc cliar foaric
linc. Asia jusiific rczcn{a acrooriului. Esic singurul nijloc acccialil dc a
ajungc acolo.
D-i drunu-nainic. An auzii dc vinioarc.
Va s zic, au o cuiic oial c sirad. Aa cun au i liodron, i icrcn
cniru cursclc dc ciini, i icrcn dc golf, i un u uu [ronton i un arc cu o
finiin colorai, i un clioc cniru nuzica niliiar.
Aiunci inscann c a fcui o grccal, zisc cu rccal Endicoii. Poaic c
cra ccva carc i s-a rui a fi cuiic oial dc ild, s ziccn, o cuii c dc gunoi.
M-an ridicai in icioarc. An iniins nina du scri soarc, an iniurii-o la
loc i an lgai-o in luzunar.
Cuiic dc gunoi. Da, sigur, asia c. Vosii in culorilc na{ionalc ncicanc
vcrdc-all-i-rou i cu o inscri{ic cu liicrc nari i cl arc. PSTEATI
CUETENIA OEASULUI. n saniolcic, fircic. Si cu vrco aic cor ciiuri
riioasc in jurul ci.
Nu f rca iarc c dciciul, Marlowc.
Scuza{i-n dac ni-an lsai inicligcn{a s ni sc nanifcsic. Mai c i un
ali nic annuni c carc l -an ridicai dcja inir-o discu{ic cu Eandy Siarr. Cun
a ajuns scrisoarca s fic ioiui ccdiaiP Conforn scrisorii, ncioda cra
sialilii dinainic. Aadar, cincva i -a sus dcsrc cuiia oial. Aadar, cincva
a nin{ii. Aadar, cincva a ccdiai ioiui scrisoarca cu cinci niarc on ca.
Uluiior, nu vi sc arcP
Pufi din {igar i urnri roiocoalclc dc fun cun sc indcricaz.
Ei, i carc {i-c concluziaP Si dc cc l -ai lgai i c Siarr in ciorla asiaP
Siarr i cu o jivin scirloas nunii Mcncndcz indcriai acun din
nijlocul nosiru au fosi canarazi cu Tcrry in arnaia lriianic. Sini niic
landi{i, inir-un fcl a zicc cliar aroac in ioaic fclurilc dar inc nai c
u{in loc in iruul lor cniru orgoliu cr sonal i clcsiii dinir-asica. Aici in ora
a fosi vorla dc un aravan alciuii din noiivc foaric cvidcnic. Dc asc ncnca, a
fosi vorla dc un ali aravan la Oiaioclan, din noiivc conlci difcriic.
Ei, i la cc concluzic ai ajunsP n inircl cl iar i nuli nai scvcr.
Dar dunncavoasirP
Nu ni-a rsuns, aa c i-an nul{unii cniru iinul c carc ni l -a
acordai i l-an rsii.
Cind an dcsclis ua, iocnai sc incrunia, dar ni s -a rui c dc daia asia
cra o incruniarc cinsiii, dc ncduncrirc. Sau oaic c sc sirduia s -i
aninicasc inf{iarca inicriorului loiclului i rczcn{a sau alscn{a cuiici
oialc.
Era doar o ali roii{ c carc o uicai facc s sc inviricasc ninic aliccva.
S-a ioi inviriii o lun inclciai in s sc nai iniinlc ccva.
Iar aoi, inir-o vincri dininca{a an gsii un nccunoscui aiciindu-n la
lirou. Era un ncican linc inlrcai sau oaic un sud -ancrican. Scdca ling
fcrcasira dcsclis i funa o {igar ru nirosiioarc din iuiun ncgru. Era inali,
foaric zvcli i foaric clcgani, i cu o nusia{ ncagr frunos iiai iar rul
ncgru, ccva nai lung dccii sc oari c la noi. Era inlrcai cu un cosiun uor
dc culoarca crioarci. Pc nas avca oclclari dc soarc vcrzi. Sc ridic oliiicos.
Sccor MarlowcP
Cu cc v oi scrviP
Oni iniinsc o liriic iniurii.
Ura uuso dc urtc dc Sccor Sturr cn Lus Vcgus, scnor. HuIu Ud csuno P
Mda, dar nu aa dc rccdc. Mi-ar convcni cnglcza.
Dinc, aiunci cnglcza. Pcniru ninc c accla i lucru. An luai liriia i n-an
uiiai la ca. "T- rcconund c rctcnu ncu, Csco Muorunos. Crcd cu o su -;
outu [ dc [oos. S."
Hai s ncrgcn inuniru, scnor Maioranos.
I-an {inui ua dcsclis. Cind a irccui c ling ninc i -an sin{ii nirosul dc
arfun. Si srinccnclc crau al dracului dc frunos aranjaic. Dar rolalil c nu
cra cliar aiii dc dclicai cun rca , fiindc avca cicairici c anlii olraji.
CAPITOLUL 52
Sc acz c scaunul clicn{ilor i usc icior csic icior.
Du cii an auzii, dori{i unclc inforna{ii dcsrc sc cor Lcnno.
Doar sccna final .
Eran acolo on noncniul rcscciiv, sccor. Avcan o slujl la loicl.
Mruni i, lincin{clcs, icnorar. Eran rccc{ioncr in iura dc zi.
Vorlca cnglczcic crfcci, dar cu un riin lisanic. Saniola adic
lisano-ancricana arc ni ic ridicri i coloriri foaric rccisc carc cniru
urcclilc ancricanilor nu ar s ail nici o lcgiur cu in{clcsul. Scann cu
valurilc occanului.
Nu rca aria{i a rccc{ioncr.
Mai arc onul i grcui{i in via{.
Cinc ni-a ccdiai scrisoarcaP
Mi-a iniins o cuiic dc {igri.
Onccrca{i una din asica.
An cliinai din ca.
Sini rca iari cniru ninc. Tigrilc din Colunlia ini lac, dar alca
culanczc sini noaric curai.
Zinli uurcl, ii arinsc ali cui dc cociug i arunc incci funul c gur.
Tiul cra aiii dc insuorialil dc clcgani, incii inccca s n ca lcc c ncrvi.
Siiu dcsrc scrisoarc, sccor. Lui nozo i-a fosi fric s sc duc in cancra
accsiui scnor Lcnno du cc s -a insialai guurdu. Poli{aiul sau dcicciivul, cun
zicc{i dunncavoasir. Aa c an dus cliar cu scrisoarca la corrco . Du
inuciuri, in{clcgc{i.
Trcluia s v uiia{i inuniru. Avca o lancnoi narc in ca.
Scrisoarca cra inclis, zisc cl cu rccal. E Ionor nu sc nucuc dc udo
cono cs congrcos. Adic, cinsica nu unll sirinl ca cralii, sccor.
Oni ccr scuzc. Coniinua{i, v rog.
Sccor Lcnno avca o liriic dc o sui dc csos in nina siing cind an
inirai in cancr i an inclis ua in nasul gardianului. n drcaia {inca un
isiol. Pc nasa in fa{a lui cra scrisoarca. Si nai cra i ali liriic c carc n -an
ciiii-o. An rcfuzai lancnoia.
Prca nul{i lani.
Nu rcac{ion la sarcasnul ncu.
A insisiai. Aa c in cclc din urn an luai lancnoia i i -an dai-o nai
iirziu lui nozo. An luai scrisoarca sul un crvci c iava c carc sc aduscsc
inainic cafcaua. Dcicciivul s-a uiiai scvcr la ninc dar n-a zis ninic. Coloriscn
can juniaic din ircic cind an auzii inuciura. An ascuns rccdc
scrisoarca i an urcai inaoi scrilc in fug. Poli{aiul inccrca s dcsclid ua
cu iciorul. An dcsclis-o cu cu clcia. Sccor Lcnno cra nori.
Oi linl uor dcgciclc c narginca liroului i ofi.
Ecsiul, fr indoial, il ii{i.
Hoiclul cra linP
Nu, nu cra lin. Erau vrco cinci -asc oasc{i.
AncricaniP
Doi Ancrcunos dc Nortc. Viniori.
Ianclci adcvra{i sau ncicani iranslania{iP
Oi linl oncci vorful dcgciului c siofa anialonului.
Crcd c unul din ci ar fi uiui s fic dc origin saniol. Vorlca
saniolcic ca la froniicr. Foaric urii.
S-au aroiai vrcodai dc cancra lui LcnnoP
Eidic rccdc caul, dar c ninc nu n inrcsionar oclclarii vcrzi.
Dc cc ar fi fcui-o, sccor
I-an dai drciaic incuviin{ind din ca.
Ei, sccor Maioranos, in oricc caz a fosi foaric dr gu{ din arica
dunncavoasir c v-a{i dcranjai in aici s-ni sunc{i ioaic accsic lucruri. V
rog s-i conunica{i lui Eandy c-i sini foaric rccunoscior. DaP
No Iug cc quc, sccor. A fosi un flcac.
Si nai iirziu, dac arc iin disonilil, ar uica s -ni irinii c cincva
carc s iic cu adcvrai cc vor lcic.
Sccor Clasul cra llond, dar ionul glacial. Cun ad ic, ini unc{i
cuviniclc la indoialP
Voi iia vorli{i inioidcauna dcsrc cinsic, onoarc. Onoarca csic un fcl dc
nania a lo{ilor uncori. Siai, nu-{i ici din firc. Siai jos liniiii i d -ni voic
s-{i sun ovcsica inir-o ali nanicr.
Sc ls c scicaza scaunului, cu un acr disrc{uiior, dc narc
sucrioriiaic.
Dag dc scan ins, c ncrg nunai i nunai c gliciic. S -ar uica s
n incl. Dar s-ar nai uica s nu n incl. ia doi Ancrcunos vcniscr acolo
cu un anunii sco. Au sosii cu avionul. Z iccau c sini viniori. Unul din ci sc
nunca Mcncndcz i sc ocu dc jocurilc dc noroc. Sc rca oaic s sc fi
inrcgisirai la loicl sul un nunc dc inrunui, sau sul roriul lui nunc. Asia
n-an dc undc s iiu. Lcnno cra la curcni cu rczcn{a lor. Si iia i dc cc au
vcnii. Mi-a scris scrisoarca aia fiindc avca coniiin{a incrcai. M luasc drci
fraicr i cra un liai nuli rca dclicai ca s sica liniiii du cc a fcui una ca
asia. A us lancnoia cinci nii dc dolari in scrisoarc cniru c avca o
groaz dc lani i iia linc c cu n-an. Dc ascncnca, a sirccurai acolo un nic
fiiil, aa inir-o doar, c carc uican sau nu s -l inrcgisircz. El cra gcnul dc
on carc dorca inioidcauna s fac ccca cc sc cuvinc, dar nu iiu cun sc
iniinla c in la urn fcca cu ioiul aliccva. Dunncaia zici c -ai dus
scrisoarca la corrco. Dc cc n-ai us-o in cuiia din fa{a loicluluiP
Cuiia, sccor
Cuiia oial. Crcd c voi ii zicc{i cuon curtcro, dac nu n-ncl.
Zonli.
Oiaioclan nu c un ora ncican, scnor. E doar o localiiaic foaric
riniiiv. Cuiic oial c o sirad din OiaioclanP Nincni dc acolo n -ar
in{clcgc la cc scrvcic. Nincni n-ar ridica scrisorilc din ca.
Ala. Dinc, n rog, s ircccn csic asia. N-ai dus nici un fcl dc cafca, c
nici un fcl dc iav in cancra lui sccor Lcnno. Sccor Maioranos, dunncaia n-ai
inirai in odaic irccind c ling aznic. Dar au inirai in cancr cci doi
Ancrcunos. Cu aznicul lucrurilc crau aranjaic, lincin{clcs. La fcl i cu nai
nulic alic crsoanc. Unul dinirc Ancrcunos l-a ocnii c Lcnno c la saic.
Aoi a luai isiolul Mauscr i a scos unul din cariuc din carc a snuls gloniclc
i a lgai cariuul inaoi c {cav. Pc urn a dus isiolul la iinla lui Lcnno
i a asai c irgaci. I -a fcui o ran cu o inf{iarc dcsiul dc urii, dar nu l -a
ucis. Aoi Lcnno a fosi scos c iarg, linc acocrii i linc ascuns. Si -orn,
cind a sosii avocaiul ancrican, Lcnno cra drogai i anlalai in glca{ i {inui
inir-un col{ iniunccai din curntcru undc ncscriaul fcca un sicriu. Avocaiul
ancrican l-a vzui c Lcnno acolo, cra rccc ca glca{a, ioroii dc un sonn
adinc, i avca in iinl o ran cu singclc inncgrii. Prca inir -adcvr nori. A
doua zi, sicriul a fosi ingroai cu o incrciur lun dc icirc. Avocaiul
ancrican s-a iniors acas cu anrcniclc i cu un fcl dc docuncni carc fcca cii
o cca dcgcrai. Cc rcrc ai dc ioaic asica, sccor MaioranosP
Ddu din uncri.
E osilil, la urna urnci, sccor. Ar fi fosi ncvoic dc lani i dc influcn{. Ar
fi fosi osilil, cvcniual, dac accsi sccor Mcncndcz avca lcgiuri cu oancnii
inorian{i din Oiaioclan, cu ucudcc, cu roriciarul loiclului i cu alic
nrini.
Mda, i asia c osilil. E o idcc lun. Poaic c asia ar clica dc cc au
alcs iocnai o localiiaic aiii dc nruni i dc indcriai ca Oiaioclan.
Sc grli s zinlcasc.
Aiunci oaic c sccor Lcnno nai iricic, nuP
Sigur. Sinucidcrca ircluia s fic un fals oarccarc cu ajuiorul cruia s sc
oai sus{inc nriurisirca. Falsul ircluia s fic dcsiul dc linc alciuii ca s -i
ia oclii unui jurisi carc fuscsc cindva rocuror disiriciual, dar l -ar fi uiui
unc inir-o lunin ridicol c aciualul rocuror cf, dac lucrurilc luau ali
iniorsiur. Mcncndcz sia nu c cliar aa dc iarc cun ii incliuic cl c c,
dar, oricun, a fosi un ii dcsiul dc iarc ca s n ocncasc cu isiolul csic
fa{ cniru c-ni lag nasul undc nu-ni ficrlc oala. Aa c cra inosilil s nu
fi avui cl anuniic noiivc scrioasc. Dac falsul cra dai in vilcag, Mcncndcz sc
irczca in fa{a unui scandal dc roo r{ii inicrna{ionalc. Nici ncicanilor nu lc
lac cscroclcriilc oli{ici, cun nu nc lac nici nou.
Sc rca oaic, sccor, du cun iiu i cu foaric linc. Dar n-a{i acuzai dc
ninciun. A{i zis c n-an inirai in cancra undc cra sccor Lcnno i nu i-an
luai scrisoarca.
Cun s iniri, anicc, cind crai dcja acolo i scriai scrisoarcaP
Eidic nina in sus i -i scoasc oclclarii dc soarc. Mulic oaic sclinla
clirurgia csiciic, dar nincni nu oaic s -i nodificc cuiva culoarca oclilor.
M icn c c can dcvrcnc ca s lcn un "lurgliu", zisc cl.
CAPITOLUL 53
ia din Ciudad dc Mcico ii fcuscr o ircal grozav, dar, la urna urnci,
cc-i dc nirarc in asiaP Dociorii, iclnicicnii, siialclc, iciorii i arliicc{ii lor
sini la fcl dc luni ca i ai noir i. Da, uncori, cliar nai luni. Doar un oli{ai
ncican a invcniai icsiul cu arafin cniru dcscocrirca urnclor dc raf dc
uc. N-au uiui s-i fac lui Tcrry o fa{ cliar crfcci, dar, in oricc caz,
rcalizascr foaric nuli. i sclinlascr cliar i nas ul, nai rcduscscr din os i -i
dduscr o forn nai lai, nai u{in nordic. N -avcau cun s clininc ioaic
cicairicclc, aa c i-au fcui unclc i c ccllai olraz. n {rilc laiino -ancricanc,
rnilc dc cu{ii nu sini dcloc o rariiaic.
Mi-au fcui in i o grcf dc ncrv aici sus, zisc cl aiingind arica din
fa{ carc fuscsc cindva {can.
Ia sunc-ni, cii dc iarc n-an aroiai dc adcvrP
Dcsiul dc nuli. Vrco ciicva dcialii nu crau cacic, dar n-arc inorian{.
Trcala a fosi fcui la rcczcal, uncl c clcsiii au fosi inrovizaic i nici cu nu
iian caci cc-o s sc iniinlc. Mi s-a sus s fac anuniic lucruri i s las
urnc foaric vizililc. Lui Mcndy nu i -a rca suris faiul c {i -an scris, dar in
rivin{a asia n-an vrui s ccdcz. Sc arc c ic -a can sulcsiinai. N-a olscrvai
asajul la cu cuiia dc scrisori.
Siiai cinc a onorii-o c SylviaP
Nu-ni rsunsc dircci la inirclarc.
Nu c cliar aa uor s dai o fcncic c nina oli {ici cniru crin cliar
dac n-a inscnnai niciodai narc lucru cniru ii nc.
Lunca c asr. Si Harlan Poiicr cra la curcni cu ioaic asicaP
Zonli iar.
Tc-ai uica aicia oarc dc la cl s sc dca dc gol in vrco rivin{P Prcrca
nca c c nu iia. Du rcrca nca, crcdc c an nurii. Cinc i -ar uica sunc
adcvrul afar doar dc iincP
Ccca cc i-a sunc cu lui ai uica s invclcii inir -un firiccl dc iarl. Cc
nai facc Mcndy in uliina vrcnc dac nai faccP
Facc linc. E la Acaulco. A icrs-o din ricina lui Eandy. Dar c drci c
lic{ii nu rca sc auc s-i ciongcasc c cooi. Mcndy nu c cliar aiii dc
ru cun i{i incliui. Arc i cl inin.
Parc arclc n-arcP
Ei, cun rninc cu "lurgliul" laP
M-an ridicai fr s-i rsund i n-an dus la casa dc ficr. An inviriii
discul i an scos licul in carc cra orirciul lui M adison i cclc cinci liriii dc o
sui carc niroscau a cafca. Lc -an iriniii ioaic c lirou i c urn an ridicai
suiarclc.
Pc asica lc sircz cu. Lc-an clcliuii cu virf i indcsai c invcsiiga{ii i
ioi fclul dc alic ircluri. Cu orirciul lui Madison ni -a lcui s n joc. Acun c
iari al iu.
L-an us in fa{a lui c narginca liroului. S -a uiiai la liriic dar n-a aiins-o.
Da c a ia i ic rog s-o sirczi dcfiniiiv, ni -a rclicai. Eu an dcsiui lani,
slav donnului. Puicai s lai lucrurilc in acc.
Siiu. Du cc i-a ucis so{ul i a scai nccdcsii ar fi uiui s sc
aucc dc ircluri nai scrioasc. Dc fai, cl n -avca cinc iic cc inorian{. Era
doar o fiin{ oncncasc, cu singc, i crcicr, i cno{ii. Si cl iia cc s -a iniinlai
i sc sirduia din rsuicri s iriasc sirind sccrciul. Scria cr{i. Poaic c -ai
auzii dc cl.
Uiic cc c, n-an uiui s ac{ioncz alifcl dccii an fcui -o, zisc cl vorlind
rar. Nu voian s fac ru ninnui. Aici n -avcan nici cca nai nic ans. Un
on nu oaic s-i incliuic cliar ioaic annuniclc aa, la rcczcal. Eran
scriai ru i ni-an luai ili{a. Dc fai, cc ircluia s facP
Nu iiu.
A avui i ca un noncni dc nclunic. Puica oricun s -l onoarc.
Da, inir-adcvr, nu cra cclus.
Ei, las-o lali. Hai s ncrgcn s lcn un lrcl undcva inir -un loc
rcoros i liniiii.
Nu rca an iin in noncniul sia, scnor Maioranos.
Pc vrcnuri arc cran ricicni dcsiul dc luni, zisc cl nclancolic.
ScriosP Nu rca nai {in ninic. M icn c c vorla dc ilal{i doi indivizi.
Crcd c n confunzi. Tc-ai sialilii crnancni in McicP
A da. Nici ncar n-an vcnii lcgal aici. Niciodai n-an avui drciul s
siau in Siaiclc Uniic. Ti -an sus c n-an nscui la Sali Lakc Ciiy. Dc fai n-
an nscui la Monircal. Acun o s -ni aranjcz dcsiul dc curind cci{cnia
ncican. Nu-{i ircluic aliccva dccii un avocai dc israv. Mi -a lcui
inioidcauna Mcicul. Eu crcd c n-ar fi cliar aa riscani s ncrgcn la Vicior
c lcn "lurgliul" la.
Ia-{i lanii, sccor Maioranos. Sini ia{i dc r ca nuli songc.
Dinc, dar cii srac.
Dc undc iiiP
Lu lancnoia, o iniinsc inirc dcgciclc sul{iri i i -o sirccur ncsior inir-
un luzunar inicrior. i nuc luza cu din{ii accia carc ar foaric alli cind
iclca {i-c ncgricioas.
n dininca{a accca, cind n-ai condus cu naina la Tijuana nu-{i uican
sunc nai nuli. Dar {i -an ofcrii osililiiaica s clcni auiorii{ilc i s n dai
c nina lor.
Nu sini surai c iinc. Cc s-{i fac dac aa {i-c fclulP Muli vrcnc n-
an izluiii s ic in{clcg dcloc. Nu-{i ddcan dc rosi. Avcai nanicrc frunoasc i
calii{i frunoasc, dar ccva nu cra in rcgul. Avcai anuniic rinciii du carc
ic conduccai i inccrcai s lc faci fa{ onoralil, dar crau nunai alc ialc. N -
avcau nici un fcl dc lcgiur cu vrcun gcn oarcca rc dc ciic sau dc scruulc.
Erai un liai cunsccadc fiindc avcai o firc cunsccadc. Dar ic sin{cai ioi aiii
dc linc aliuri dc fraicri sau luligani ca i ling oancnii cinsii{i. Cu condi{ia ca
luliganii s vorlcasc dcsiul dc linc cnglczcic i s nnincc rclaiiv clcgani in
lunc. Din unci dc vcdcrc noral, cii un dcfciisi. Crcd c rzloiul ic -a fcui
aa, sau oaic c dc fai aa ic -ai nscui.
Nu in{clcg. Zu c nu in{clcg. Eu inccrc s -{i licsc daioria, i iu nu vrci
s n lai. n{clcgc-n c nu-{i uican sunc nai nuli dccii {i -an zis aiunci.
Nu n-ai fi crczui, ciiui dc u{in.
sia c unul din cclc nai frunoasc conlincnic c carc lc -an rinii
vrcodai.
Ei, n lucur c ioiui nu-{i sini ioial aniiaiic. An inirai inir -o
incurciur ingroziioarc. niinlior, cunoican gcnul dc oancni carc iiu
cun s rczolvc incurciurilc ingroziioarc. ni crau daiori cniru o iniinlarc
circcui acun nul{i ani in iinul rzloiului. Prolalil c singura dai in
ioai via{a nca cind an fcui ccca cc ircluia i iu ic ca un oarccc. Iar cind an
avui cu ncvoic dc ci, s-au cccuiai. Si c graiis. S iii, Marlowc, c nu cii
singurul ii dc c lunc carc nu oari o ciiclci cu rc{ul.
Sc alcc csic lirou i iniinsc nina du o {igar dc -a nca. Dci avca
icnul lronzai, c dcdcsuli sc vcdca c fa{a c inlujorai. Si cicairicclc
dcvcniscr nai vizi lilc.
M-an uiiai la cl cun scoaic din luzunar o lriclci cu gaz dc forna unui
cariu i-i arindc {igara. Dinsrc cl rzliu in la ninc o und dc arfun.
Ai cunrai o narc aric din ninc, Tcrry. Cu un zinlci, un scnn din
ca, un fluiurai al niinii i ciicva lrclc luic in liniic ici -colo, rin ciic un
lar. A fosi drgu{ aiiia cii a {inui. La rcvcdcrc, ungo. Nu vrcau s-{i sun adio.
Ti-an zis cind inscnna ccva. Ti -an zis adio cind cra un lucru irisi i singuraiic
i dcfiniiiv.
An rcvcnii aici rca i irziu. zisc cl. Ocra{iilc asica dc clirurgic lasiic
iau nuli iin.
Nu ic-ai fi iniors dcloc dac nu ic-a fi scos cu din vizuin.
Dcodai in ocli ii sciniciar niic lacrini. i usc rccdc oclclarii dc soarc.
Nu cran rca sigur, rclu cl. nc nu n loiriscn. Ei nu n lsau s -{i
sun ninic. Iar cu inc nu n loiriscn.
Nu-{i f griji din ricina asia, Tcrry. Sc gscic inioidcauna cincva carc
s-{i fac ircala.
An scrvii in iruclc dc conando, ricicnc. S iii c ia nu ic angajcaz
dac cii o flcac. An fosi grav rnii i n -a fosi cliar aa o disirac{ic cu
dociorii ia naziii. Anii ia n-au sclinlai foaric iarc.
Lc iiu cu c ioaic asica, Tcrry. Eii un liai foaric lun dinir-o nul{inc
dc uncic dc vcdcrc. S iii c cu nu ic judcc. Nu ic -an judccai niciodai.
Nunai aiiia c nu ic nai afli aici. Ai disrui. Ai lainc frunoasc c iinc, cii
arfunai i cii clcgani ca o cocoi cu iarif dc cincizcci dc dol ari.
Toaic asica-s nunai icairu, izlucni cl aroac cu discrarc.
Dar cc, adic nu-{i laccP
Cura i sc sirinl inir-un fcl dc zinlci acru. Ddu din uncri in nodul accla
crcsiv, sccific ooarclor laiinc.
Dincin{clcs. Tcairul c lun in sinc. Aliccva nici nu nai cisi. Aici
inuniru (i-i liu iciul cu lri clcia}, nu c ninic. S-a icrninai cu ninc,
Marlowc. S-a icrninai dc foaric nuli vrcnc. Ei, n rog... Dnuicsc c aici
uncn unci.
S-a ridicai in icioarc. M-an ridicai i cu. Mi -a iniins o nin dclicai. I-an
sirins-o.
Dun ziua, sccor Maioranos. A fosi o lccrc s v cunosc ncar c a
fosi un iin aiii dc scuri.
Enii cu linc.
S-a rsucii c clciic, a sirliui cancra i a icii. M -an uiiai cun sc
inclidc ua in urna lui. I-an asculiai aii indcriindu-sc c coridorul
ardosii cu iniia{ic dc narnur. Zgonoiul lor sc csion, aoi sc siinsc.
Si ioiui an rnas s-i asculi. Dc ccP Oarc voian s sc orcasc lrusc, s
rcvin i s-ni vorlcasc in aa fcl incii s n snulg din disozi{ia in carc n
aflanP Ei linc, n-a fcui-o. Dc aiunci nu l-an nai vzui nici odai.
Pc nici unul din ci nu i -an nai rcvzui cu ccc{ia oli{ailor. nc nu s-a
invcniai vrcun nijloc dc a-{i lua rnas lun dc la ci.
--------------------