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Sociologie du travail et de lemploi

Naissance du mouvement des Relations Humaines Histoire de leffet Hawthorne : Mythe et ralits Lundi 15 Octobre 2007

Cours - M. Bourrier

Elton Mayo N en 1880 Adlade en Australie, meurt en 1949 Etudie la mdecine en Ecosse Edinburgh, puis la psychologie Emigre aux E.U en 1922 Devient Prof. la Wharton School, Philadelphie Puis devient Prof Harvard de 1922 1947.

La philosophie :

Le terme de relations humaines dsigne dabord un mouvement intellectuel n dans les annes 30 aux Etats-Unis autour dELTON MAYO (australien) En raction aux excs de lOST Les ouvriers ne sont pas uniquement mus par lappt du gain, ils ont galement besoin de reconnaissance et de considration. Cette reconnaissance est essentielle la productivit Cette thorie a inspir quasiment TOUTES les thories actuelles du management.

Les expriences :
1. Illuminations Studies (1924-1927) 2. La recherche dite Hawthorne (1927-1932), dont les rsultats constituent lune des expriences les plus clbres des sciences sociales. 3. La recherche dite de la Bank Wiring Observation Room ; approfondissement et prolongements de la premire exprience.

Les chercheurs:
Elton Mayo Fritz Roethlisberger : Psychologue W. Lloyd Wagner : anthropologue, pour la phase de la Bank Wiring Observation Room, observations ethnographiques du travail W. Dickson (Haut dirigeant de la Western Electric)

Les livres :
Elton Mayo, The Human Problems of an Industrial Civilization, (1933) F. G. Roethlisberger and W. J. Dickson, Management and the Worker, (1939) En ralit, trs peu de publications Richard Gillepsie, Manufacturing Knowledge. A History of the Hawthorne Experiments, Cambridge University Press, New York, 1991

Leffet Hawthorne

En 1927, un groupe de chercheurs de Harvard, sous la dir de Mayo entreprend dans les ateliers Hawthorne de la Western Electric, Chicago, une srie de recherches. Au dpart, une constatation des ingnieurs de lusine : lamlioration de lclairage Augmentation des rendements, Mais curieusement une augmentation du rendement tait aussi enregistr pour le groupe de contrle (pour lequel on navait rien chang). Mieux quand on diminuait lclairage dans le groupe exprimental, le rendement continuait progresser.

Mise en place de lexprience : la Relay Assembly Test Room


Appel de Mayo et de son quipe La commande : Etudier les effets de la fatigue et de la monotonie 5 ouvrires sont slectionnes, en raison de leur bonne entente, se prtent de plein gr aux expriences. Toutes immigres de 1re gnration (Italie, Pologne, Norvge). Isoles dans une pice quipe de tous les appareils denregistrement requis (T, humidit), permettant de mesurer leur incidence sur le rendement. Leur travail : assembler des relais de tlphone, une sixime leur fournit les pices

Lobservateur extrieur :

Un observateur, jeune chercheur de lquipe de Mayo se tient en permanence auprs delles.


Elles nouent rapidement des rapports amicaux avec lui.

Les variations

Diffrentes modifications furent introduites : Nombre et dure des pauses Diminution puis augmentation de la dure quotidienne, hebdomadaire du travail Interdiction ou permission de parler

Les rsultats :
Quelles que soient les variations, le rendement augmentait toujours, mme si lon supprimait tous les avantages acquis Les ouvrires ne se sentaient pas fatigues Elles furent surprises autant que les chercheurs par les rsultats

Alors?

Elles attriburent les rsultats aux bonnes relations, confiantes et agrables qui rgnaient dans lquipe. Les chercheurs souponnrent que lexprience quils avaient ralise tait totalement diffrente de celles quils avaient planifie Ils s'taient efforcs de tester les effets d'une variable particulire en maintenant les autres constantes mais en cherchant crer des bonnes conditions pour leurs expriences, ils avaient chang la situation totale des ouvrires, leurs attitudes personnelles et leurs relations interpersonnelles.

The

Relay Assembly Test Room

Conclusion

ce sont ces changements au sein du groupe et non pas les conditions matrielles qui expliquent l'amlioration du rendement. En d'autres termes, l'individu ne ragit pas aux conditions physiques de l'environnement telles qu'elles sont mais telles qu'il les ressent; or il les ressent en fonction de sentiments et d'attitudes qu'il apporte de son exprience personnelle, acquise antrieurement et hors de l'entreprise, ainsi que ses relations et interactions dans l'entreprise. Fin de la 1re phase

La Bank Wiring Observation Room, dcouverte du freinage et autres normes de production informelles

Approfondissement de l'enqute : Lancement d'une tude de grande envergure et de type ethnographique sur la constitution des groupes sociaux, avec le Bank Wiring Observation Room, o travaillent quatorze ouvriers. Les chercheurs ont pass au crible les courbes de rendement individuel, les moindres dtails de la vie quotidienne, au travail et hors travail, ils ont mis en vidence la formation de deux cliques, l'existence de rapports informels. En montrant le rle que joue pour les groupes informels la fixation de normes de production, ils indiquent une nouvelle dimension du freinage.

Les thmes qui perdureront :


Rsistance au changement Freinage Logique de lefficience rationnelle versus logique des sentiments Organisation formelle/organisation informelle Motivation Moral Groupe informel Leadership Gratification symbolique (voir le cours suivant)

Les critiques et les problmes de lexprience :


Opportunisme dune entre sur le terrain : tiraillement entre logique managriale et logique de chercheurs (les objectifs dun mandat de managers face ceux dune quipe de chercheurs.dv). Questionnement uniquement des comportements de ceux qui subissent lorganisation du travail, pas de ceux qui dictent les rgles, la sphre managriale Logique informelle vue comme complment de la logique rationnelle de la direction. Surestimation de la bonne ambiance de travail cre.

Interrogation sur la crdibilit mme de lexprience

Cf. Texte de Stephen Jones qui refaisant les calculs ne trouve pas damliorations du rendement.
Parle du passage en ralit dun autoritarisme une supervision stricte, plutt qu une ambiance dtendue!

La triste fin de lhistoire

Le krach boursier de Wall Street conduit la Western Electric renvoyer 80% de son personnel : 1 tlphone /10 est dconnect.
Toutes les femmes travaillant la Test Room ont t renvoyes.