Sunteți pe pagina 1din 71

Gabriel Garca Mrquez

Despre dragoste i ali demoni


Del amor y otros demonios, 1994

Pare-se c prul trebuie s re n!ie mult mai pu"in dec t celelalte pr"i ale trupului# $oma D%&quino Despre integritatea trupurilor renviate (chestiunea 80, cap. 5)

'(' '( )*+(, cenu-iu cu o stea n .runte n!li n labirintul t r/ului n prima duminic din decembrie, tr nti mesele cu /rtare, .cu prpd prin tarabele indienilor -i corturile cu lozuri de loterie -i, pe deasupra, mu-c patru persoane care i se i!ir n cale# $rei erau scla!i ne/ri# 'ltima a .ost 0ier!a Mara de $odos los &n/eles, .iica unic a marc1izului de )asalduero, care se dusese cu o slu2nic s cumpere o /1irland cu clopo"ei pentru srbtorirea celor doisprezece ani pe care a!ea s-i mplineasc# &!eau instruc"iuni s nu treac dincolo de Poarta (e/u"torilor, dar slu2nica se a!entur p n la podul mobil din ma1alaua Getsemani, atras de larma portului cu tra.ic de ne/ri, unde era pe s. r-ite debarcarea unui transport de scla!i din Guineea# 3aporul companiei din )adi4 pentru comer"ul cu ne/ri .usese a-teptat cu n.ri/urare de mai bine de o sptm n, cci la bordul lui sur!eniser mor"i ine4plicabile# 0trduindu-se s le ascund, aruncaser n ap le-urile, .r balast# Marea .urtunoas le-a scos pe uscat -i zorii zilei le-au /sit pe "rm, des.i/urate de um.lare -i cu o ciudat culoare !ine"ie# (a!a a .ost ancorat n a.ara /ol.ului de team s nu .ie o izbucnire a !reunei molime a.ricane, p n c nd se do!edi c .usese otr!ire cu alimente stricate# 5a ceasul la care c inele trecu prin t r/ se nc1eiase debarcarea ncrcturii supra!ie"uitoare, ntr-o stare de sntate depreciat ntr-un 1al .r 1al, -i se ncerca s se compenseze pierderile cu un sin/ur e4emplar care !alora c t toate la un loc# ,ra o capti! abisinian cu o statur de -apte palme, uns cu melas de trestie de za1r n locul uleiului comercial de ri/oare, -i de o .rumuse"e at t de tulburtoare c prea ireal# &!ea nasul .in, craniul o!al, oc1ii oblici, din"ii intac"i -i alura ambi/u a unui /ladiator roman# (-o nsemnar cu .ier ro-u n "arc, nici nu-i stri/ar ! rsta ori starea snt"ii, ci o scoaser la ! nzare numai -i numai pentru .rumuse"e# Pre"ul pe care /u!ernatorul l plti pentru ea, .r tocmeal -i cu bani pe-in, a .ost /reutatea ei n aur# *n .iecare zi se nt mpla ca ni-te c ini .r stp n s mu-te pe care!a n timp ce .u/reau pisici sau se luptau cu !ulturii pentru st r!urile din drum, mai cu seam n epoca de bel-u/ -i a.luen" n care 6lota Galioanelor trecea spre t r/ul de la Portobelo# Patru sau cinci oameni mu-ca"i n aceea-i zi nu alun/au somnul nimnui, -i cu at t mai pu"in o ran ca

aceea pe care o a!ea 0ier!a Mara, ce abia dac i se zrea la /lezna st n/# &-a nc t slu2nica nu se alarm, n/ri2i copila cu m na ei, oblo2ind-o cu un amestec de lm ie -i pucioas, i spl pata de s n/e de pe .ust -i nimeni nu se mai / ndi la nimic altce!a dec t la petrecerea din ziua c nd a!ea s mplineasc doisprezece ani# 7ernarda )abrera, mama .eti"ei -i so"ia .r titluri a marc1izului de )asalduero, luase n zorii acelei zile un pur/ati! puternic8 -apte boabe de antimoniu ntr-un pa1ar cu za1r ra.inat# 6usese o metis ne mbl nzit, din a-a-numita aristocra"ie de te2/1ea9 seductoare, 1rprea", pus pe c1e.uri -i cu un nesa" n p ntec /ata s sature o cazarm# $otu-i, n c "i!a ani, dispruse din lume datorit abuzului de miere .ermentat -i pastile de cacao# :c1ii de "i/anc -i stinser !paia, .armecul i se risipi, pierdea s n/e -i !rsa .iere, iar trupul de siren de odinioar de!eni pu1a! -i armiu precum cel al unui mort de trei zile -i scpa ni-te ! nturi asurzitoare -i pestilen"iale ce speriau dulii# &bia dac mai ie-ea din alco! -i c1iar -i atunci umbla n pielea /oal sau cu o pelerin de ser2 .r nimic pe dedesubt, care o .cea s par mai despuiat dec t dac nu s-ar .i mbrcat# &!usese -apte scaune p n c nd se ntorsese ser!itoarea care o nso"ise pe 0ier!a Mara -i care nu-i !orbi despre mu-ctura c inelui# *n sc1imb, i coment scandalul din port iscat de !inderea scla!ei# ; Dac-i a-a de .rumoas cum se spune, poate .i abisinian, zise 7ernarda# *ns c1iar de-ar .i .ost re/ina din 0aba, nu i se prea cu putin" ca s-o cumpere cine!a pltind /reutatea ei n aur# ; :r .i !rut s spun n pesos de aur, zise# ; (u, o lmuri, at t aur c t c ntre-te ne/resa# ; : scla! nalt de -apte palme nu c ntre-te mai pu"in de o sut douzeci de li!re, spuse 7ernarda# <i nu e4ist .emeie, nici nea/r, nici alb, care s !aloreze o sut douzeci de li!re de aur, poate numai dac scoate diamante pe .und# (imeni nu .usese mai priceput dec t ea la ne/o"ul cu scla!i -i -tia c, dac /u!ernatorul cumprase abisiniana, n-a!ea s .ie pentru ce!a at t de sublim cum ar .i s-i ser!easc la buctrie# &tunci auzi primele .la2olete -i petardele de srbtoare, -i imediat 1rmlaia dulilor din cu-ti# +e-i n li!ada de portocali s !ad ce se nt mpl# Don =/nacio de &l.aro y Duenas, al doilea marc1iz de )asalduero -i senior de Daren, auzise -i el muzica din 1amacul unde -i .cea siesta, at rnat ntre doi portocali# ,ra un brbat lu/ubru, cu o e4presie amar -i de o paliditate de crin din pricina s n/errii pro!ocate de lilieci n timpul somnului# ,ra mbrcat ntr-o chilaba de beduin cu care umbla prin cas -i a!ea o scu.ie de $oledo ce-i sporea aerul descumpnit# 3z ndu--i so"ia cum a adus-o Domnul pe lume, se repezi s-o ntrebe8 ; )e muzic-i asta> ; (u -tiu, rspunse ea# *n c te s ntem astzi> Marc1izul nu -tia# $rebuie s .i .ost cu ade!rat .oarte nelini-tit ca s-i adreseze o ntrebare so"iei, iar ea trebuie s se .i sim"it tare u-urat cu .ierea ca s-i rspund .r urm de sarcasm# 0e a-ezase n 1amac, intri/at, c nd se auzir iar petardele# ; 0.inte Dumnezeule? e4clam# *n c te s ntem azi> )asa se n!ecina cu ospiciul de .emei Di!ina Pastora# *mboldite de muzic -i arti.icii, locatarele ie-iser pe terasa ce ddea spre li!ada de portocali -i nt mpinau bucuroase .iecare e4plozie, o!a"ion nd# Marc1izul le ntreb n /ura mare unde era srbtoarea -i ele i risipir toate ndoielile# ,ra @ decembrie, ziua de 0an &mbrosio, ,piscop, iar muzica -i petardele rsunau din curtea scla!ilor n cinstea 0ier!ei Mara# Marc1izul

se btu cu palma peste .runte# ; 7ine n"eles, zise# ) "i mpline-te> ; Doisprezece, rspunse 7ernarda# ; &bia doisprezece> ntreb el, lun/it din nou n 1amac# )e !ia" lent? )asa .usese .ala ora-ului p n la nceputul secolului# &cum era nruit -i sumbr -i se prea c lumea de acolo era pe picior de mutare datorit marilor spa"ii pustii -i nenumratelor lucruri nelalocul lor# *n saloane rmseser nc pardoseala ca o tabl de -a1 -i c te!a candelabre cu zdren"e de p nze de pian2en# *ncperile ce se pstrau !ii erau rcoroase pe orice !reme din cauza /rosimii zidurilor de piatr -i a anilor ndelun/a"i de izolare, dar mai ales a brizei din decembrie ce se strecura -uier nd prin crpturi# $otul era saturat de nepsarea opresi! a delsrii -i ntunericului# Din .umurile senioriale ale primului marc1iz nu rmseser dec t cei cinci copoi de prad ce pzeau nop"ile# A/omotoasa curte a scla!ilor, unde se srbtorea ziua de na-tere a 0ier!ei Mara, .usese o cetate di.erit nluntrul cet"ii pe !remea primului marc1iz# )ontinu s .ie la .el -i n timpul mo-tenitorului, at ta c t "inu tra.icul !eros de scla!i -i de .in pe care 7ernarda l conducea cu pricepere de la .abrica de trestie de za1r din Ma1ates# &cum, toat splendoarea apar"inea trecutului# 7ernarda era sectuit de !iciul su nes"ios, iar curtea, redus la dou colibe de lemn cu acoperi- de .runze de palmier, unde se mistuir cele de pe urm p lp iri ale /randorii# Domin/a de &d!iento, o ne/res neao- care c rmuise casa cu m n de .ier p n n a2unul mor"ii, era !eri/a de le/tur ntre cele dou lumi# *nalt -i ciolnoas, cu o inteli/en" aproape clar!ztoare, ea era cea care o crescuse pe 0ier!a Mara# 0e .cuse catolic .r a renun"a la credin"a ei yoruba -i practica am ndou reli/iile n acela-i timp, la nimereal# *-i a.lase s. nta pace su.leteasc, spunea, cci ce-i lipsea uneia /sea n cealalt# ,ra totodat sin/ura .iin" omeneasc a! nd autoritatea de a inter!eni ntre marc1iz -i so"ia sa, -i ambii i artau respect# (umai ea i iz/onea pe scla!i cu lo!ituri de mtur c nd i descoperea s! r-ind pcatul sodomiei sau preacur!ind cu .emei pe care le sc1imbau ntre ei prin ncperile /oale# *ns de la moartea sa, .u/eau din colibe /oni"i de zpu-eala amiezii -i se tr nteau la pm nt prin toate col"urile, rzuind orezul prins pe .undul ceaunelor ca s-l mn nce sau 2uc ndu-se cu zb rn itori sau titirezi n rcoarea coridoarelor# *n lumea aceea oprimat n care nimeni nu era liber, 0ier!a Mara era9 numai ea -i numai n locul acela# &st.el nc t srbtoarea se "inea acolo, n ade!rata ei cas -i cu ade!rata-i .amilie# (u se putea ima/ina o petrecere mai posomor t n toiul muzicii z/omotoase, cu scla!ii casei -i cu al"ii de la unele .amilii de neam care aduceau -i ei ce puteau# )opila se purta cum i era .elul# Dansa cu mai mult /ra"ie -i nsu.le"ire dec t a.ricanii de ba-tin, c nta cu !oci di.erite de a ei n di!ersele /raiuri din &.rica, ori cu "ipete de psri sau animale, care-i descumpneau pe to"i# 5a porunca dat de Domin/a de &d!iento, scla!ele mai tinere o pictau pe .a" cu ne/ru de .um, i at rnau -ira/uri cu amulete !r2itore-ti peste ln"i-orul cu cruce de la botez -i i periau prul pe care nu i l-au tiat niciodat -i care ar .i mpiedicat-o la mers dac nu i l-ar .i mpletit zilnic n mai multe cozi ce-i ncununau capul# *ncepea s n.loreasc ntr-un ! rte2 de .or"e potri!nice# (-a!ea mai nimic de la maic-sa# De la tat, n sc1imb, a!ea trupul .ira!, s.iiciunea .r leac, pielea palid, oc1ii de un albastru ntunecat -i arama !ie a pletelor strlucitoare# 6elul ei de a .i era at t de tainic, c prea o .iin" in!izibil# 0periat de o natur at t de stranie, mama i punea la nc1eietura m inii un clopo"el ca s nu-i piard urma n penumbra casei#

5a dou zile dup petrecere, -i aproape din nt mplare, slu2nica i po!esti 7ernardei c pe 0ier!a Mara o mu-case un c ine# 7ernarda se / ndi la aceasta n !reme ce .cea nainte de culcare cea de a -asea baie .ierbinte cu spunuri par.umate, dar c nd se ntoarse n dormitor uitase totul# (u--i mai aminti dec t n noaptea urmtoare, pentru c dulii ltrar ntruna .r moti! p n n zori -i i-a .ost team s nu .i turbat# &tunci se duse cu s.e-nicul n m n p n la colibele din curte -i o /si pe 0ier!a Mara adormit n 1amacul de .runze mpletite de palmier indian pe care-l mo-tenise de la Domin/a de &d!iento# Deoarece slu2nica nu-i spusese unde era mu-ctura i ddu la o parte cm-u"a -i-o cercet ndeaproape, urmrind cu lum narea s.oara de peniten" ce-o a!ea ncolcit pe trup ca o coad de leu# *n cele din urm /si mu-ctura8 o cresttur la /lezna st n/, care .cuse de2a o coa2 de s n/e nc1e/at, -i ni-te z/ rieturi abia deslu-ite pe clc i# )azurile de turbare nu erau nici pu"ine -i nici banale n istoria ora-ului# )el mai rsuntor a .ost al unui marc1itan care umbla pe strzi cu o maimu" dresat ale crei apucturi mai c nu se deosebeau de cele omene-ti# &nimalul se mboln!i de turbare n timpul asediului na!al al en/lezilor, -i mu-c stp nul -i o lu la .u/ spre dealurile n!ecinate# (e.ericitul saltimbanc a .ost omor t pur -i simplu prin su/rumare n toiul unor 1alucina"ii nspim nttoare pe care mamele continuau s le pomeneasc, dup ani -i ani, n c ntece din popor, ca s--i sperie copiii# (u trecur dou sptm ni -i o 1oard de maimu"e dia!ole-ti n!li de prin pduri, n plin zi# Ddur iama prin cote"ele de porci -i de /ini -i se npustir n catedral url nd -i nec ndu-se cu spume de s n/e, n timpul tedeumului pentru n.r n/erea .lotei en/leze de rzboi# )u toate acestea, dramele cele mai cumplite nu treceau n istorie, cci sur!eneau n r ndurile ne/rilor, unde cei mu-ca"i erau ascun-i spre a .i supu-i ma/iilor a.ricane n locurile secrete ale scla!ilor .u/i"i# *n ciuda at tor nenorociri ce le puteau slu2i drept n!"tur de minte, nici albii, nici ne/rii -i nici indienii nu se / ndeau la turbare ori la !reuna din bolile cu incuba"ie lent, at ta !reme c t nu apreau primele simptome .r leac# 7ernarda )abrera proced n acela-i .el# )redea c .abula"iile scla!ilor se rsp ndeau mai repede -i a2un/eau mai departe dec t ale cre-tinilor -i c p n -i o simpl mu-ctur de c ine putea duna onoarei .amiliei# ,ra at t de ncredin"at c a!ea dreptate, nc t nici mcar nu-i pomeni de nt mplare brbatului ei -i nici nu--i mai aminti de ea p n duminica urmtoare, c nd slu2nica se duse sin/ur la t r/ -i !zu le-ul unui c ine sp nzurat de un mi/dal, ca lumea s a.le c murise de turbare# +-a .ost de a2uns o sin/ur pri!ire pentru a recunoa-te steaua din .runte -i prul cenu-iu al celui care o mu-case pe 0ier!a Mara# $otu-i, 7ernarda nu se n/ri2or c nd i se po!esti# (-a!ea moti!8 rana se uscase -i nu mai rmsese nici urm de z/ rieturi# 5una decembrie ncepuse prost, dar n cur nd -i re/si serile de ametist -i nop"ile cu brize nebune# )rciunul a .ost mai !esel ca n al"i ani din pricina !e-tilor bune din 0pania# *ns ora-ul nu mai era cel de odinioar# Principalul t r/ de scla!i se mutase la Ba!ana -i proprietarii minelor -i planta"iilor din re/atele acestea din interiorul continentului pre.erau s--i cumpere m na de lucru prin contraband -i la un pre" mai mic n &ntilele en/leze# &st.el nc t e4istau dou ora-e8 unul !esel -i n"esat de lume n cele -ase luni n care /alioanele rm neau n port -i altul amor"it tot restul anului, a-tept nd ntoarcerea acestora# (u s-a mai -tiut nimic despre cei mu-ca"i p n la nceputul lui ianuarie, c nd o indian pribea/, cunoscut sub numele de 0a/unta,

btu n poarta marc1izului la ceasul s. nt al siestei# ,ra .oarte btr n -i umbla descul" pe soarele arztor, cu un toia/ din lemn de tec, n.-urat din cap p n-n picioare ntr-un cear-a. alb# &!ea .aima proast de moa- care repar .ecioria .etelor mari -i .ace a!orturi, cu toate c o mai ndrepta -i prin .aima bun datorat cunoa-terii unor taine ale indienilor ce nzdr!eneau bolna!ii .r speran"# Marc1izul o primi .r tra/ere de inim, n picioare, n antreu, -i zbo!i un rstimp p n s n"elea/ ce !oia, cci era o .emeie care nu se a! nta la !orb -i .cea tot .elul de ocoli-uri ntortoc1eate# 0e codi at ta p n s spun ce a!ea de spus, nc t marc1izul -i pierdu rbdarea# ; :rice ar .i s .ie, spune odat -i nu mai bate c mpii, i zise# ; 0 ntem amenin"a"i de o molim de turbare, spuse 0a/unta, iar eu s nt sin/ura care cunosc leacul lui 0an Buberto, patronul ! ntorilor -i tmduitorul celor turba"i# ; (u !d moti!ul unei molime zise marc1izul# (u s-au pre!estit nici comete -i nici eclipse, din c te -tiu, -i n-a!em !reo !in a-a de mare ca Domnul s se ocupe de noi# 0a/unta l ncuno-tiin" c n martie a!ea s .ie o eclips total de soare -i-i po!esti de-a .ir-a-pr despre cei mu-ca"i n prima duminic din decembrie# Doi dintre ei dispruser, de bun seam ascun-i de ctre ai lor ca s ncerce s le .ac .armece, -i un al treilea murise de turbare n cea de a doua sptm n# Mai era un al patrulea care nu .usese mu-cat, ci doar stropit de balele aceluia-i c ine, -i acum se a.la n a/onie la spitalul &mor de Dios# Gu!ernatorul poruncise s .ie otr!i"i peste o sut de c ini .r stp n n cursul acelei luni# *ntr-o sptm n n-a!ea s mai rm n nici unul !iu pe strzi# ; :ricum, nu -tiu ce-a- a!ea eu cu toate astea, zise marc1izul# <i mai ales la o or at t de nepotri!it# ; 6ata dumnea!oastr a .ost cea dint i mu-cat, spuse 0a/unta# Marc1izul i rspunse cu con!in/ere nestrmutat8 ; De-ar .i .ost a-a, eu a- .i .ost primul care a- .i a.lat# )redea c .eti"a era tea.r -i i se prea cu neputin" s i se .i nt mplat ce!a at t de /ra! .r -tirea lui# &-a nc t puse capt !izitei -i se duse s--i !ad mai departe de siest# $otu-i, c1iar n seara aceea, o cut pe 0ier!a Mara n curtea de ser!iciu# 0ttea -i a2uta la 2upuit iepuri, cu .a"a m n2it n ne/ru, descul" -i cu turbanul ro-u al scla!elor# : ntreb dac ntr-ade!r .usese mu-cat de un c ine -i ea i rspunse c nu, .r cea mai mic -o!ire# *ns 7ernarda i-o ade!eri n aceea-i sear# Marc1izul, descumpnit, ntreb8 ; <i de ce nu recunoa-te> ; Pentru c nu-i c1ip s spun ce!a ade!rat nici din /re-eal, zise 7ernarda# ; &tunci trebuie s .acem ce!a, spuse marc1izul, deoarece c inele era turbat# ; Dimpotri!, zise 7ernarda8 mai cur nd o .i murit c inele pentru c-a mu-cat-o pe ea# &sta s-a nt mplat prin decembrie -i neru-inata asta se simte de minune# &m ndoi luar aminte la z!onurile sporinde despre /ra!itatea molimei, -i c1iar mpotri!a dorin"ei lor au .ost obli/a"i s mai stea o dat de !orb despre c1estiuni care i pri!eau deopotri!, ca pe timpul c nd se urau mai pu"in# Pentru el era limpede# )rezuse ntotdeauna c--i iubea .ata, dar teama de turbare l sili s mrturiseasc n sinea lui c se min"ea din comoditate# 7ernarda, n sc1imb, nici mcar nu--i pusese ntrebarea, cci era pe deplin con-tient c n-o iubea -i nici nu era iubit de ea, -i ambele .apte i se preau ndrept"ite# 'ra pe care o sim"eau

am ndoi .a" de copil era pricinuit de ceea ce aceasta mo-tenise -i de la unul -i de la cellalt# $otu-i, 7ernarda era dispus s 2oace .arsa cu lacrimile -i s "in doliul de mam ndurerat spre a--i sal!a onoarea, cu condi"ia ca .ata s moar dintr-o cauz demn# ; (u conteaz care, preciz, numai s nu .ie o boal de c ini# )a ntr-o str.ul/erare cereasc, marc1izul n"elese n clipa aceea care era sensul !ie"ii lui# ; 6eti"a n-o s moar, zise 1otr t# Dar dac trebuie s moar, o s .ie cum !a .i !oia Domnului# Mar"i se duse la spitalul &mor de Dios, pe colina 0an 5zaro, s-l !ad pe omul mu-cat de care i !orbise 0a/unta# (u--i ddu seama c trsura-i cu perdele .unebre a!ea s .ie !zut ca un semn n plus al nenorocirilor ce se urzeau, pentru c de ani buni nu mai ie-ea din cas dec t la marile ocazii, -i de mult !reme nu e4istau ocazii mai mari dec t cele .uneste# :ra-ul era cu.undat n marasmul su de !eacuri, dar s-au /sit unii care s zreasc c1ipul li!id -i oc1ii rtci"i ai ca!alerului -o!ielnic cu 1ainele-i cernite, a crui trsur prsi incinta ncon2urat de ziduri -i se ndrept strbt nd c mpia spre colina 0an 5zaro# 5a spital, lepro-ii tr nti"i pe pardoseala de crmid l !zur intr nd cu pa-ii lui mari de om mort -i-i a"inur calea cer ndu-i de poman# *n pa!ilionul nebunilor .urio-i, le/at de un st lp, se a.la cel mu-cat# ,ra un mulatru btr n, cu capul -i barba ca bumbacul# *i paralizase de2a 2umtate de trup, ns turbarea i dduse at ta putere n cealalt 2umtate c au .ost ne!oi"i s-l le/e spre a nu se zdrobi, lo!indu-se de pere"i# )eea ce po!estea nu lsa nici urm de ndoial c .usese mu-cat de acela-i c ine cenu-iu cu stea alb n .runte care o mu-case pe 0ier!a Mara# <i ntr-ade!r l umpluse de bale, de-i nu pe pielea sntoas, ci pe o ulcera"ie cronic de la pulp# &ceast precizare n-a reu-it s-l lini-teasc pe marc1iz, care prsi spitalul n/rozit de ima/inea muribundului -i .r o licrire de speran" pentru 0ier!a Mara# Pe c nd se ntorcea n ora-, pe corni-a colinei nt lni un brbat cu n."i-are impuntoare st nd pe o piatr din drum, l n/ calul lui mort# Marc1izul opri trsura -i numai atunci c nd brbatul se ridic n picioare l recunoscu pe maestrul &brenuncio de 0a Pereira )ao, medicul cel mai de seam -i mai contestat din ora-# ,ra leit craiul de /1ind din cr"ile de 2oc# Purta o plrie de soare cu boruri mari, cizme de clrie -i pelerina nea/r a liber"ilor instrui"i# *l salut pe marc1iz cu o ceremonie pu"in obi-nuit# ; Benedictus qui venit in nomine veritatis, spuse# )alul nu suportase la cobor - coasta pe care o urcase la trap -i l lsase inima# (eptuno, !izitiul marc1izului, ncerc s-i scoat -aua# 0tp nul calului l .cu s se rz/ ndeasc# ; 5a ce s mai !reau -aua dac n-o s am pe ce s-o pun, spuse# 5as-o s putrezeasc o dat cu el# 3izitiul a .ost ne!oit s-l a2ute s urce n trsur din pricina staturii sale de copil, iar marc1izul i .cu cinstea de a-l a-eza la dreapta lui# &brenuncio era cu / ndul la cal# ; Parc mi-ar .i murit 2umtate din trup, suspin# ; (imic nu-i mai u-or de n"eles dec t moartea unui cal, zise marc1izul# &brenuncio se nsu.le"i# ; &cesta era alt.el, spuse# Dac a- a!ea mi2loace, l-a- n/ropa n pm nt s.in"it# 0e uit la marc1iz, a-tept ndu-i reac"ia, -i nc1eie8 ; *n octombrie a mplinit o sut de ani#

; (u-i cal pe lume care s triasc at t, spuse marc1izul# ; Pot s-o do!edesc, rspunse doctorul# 5ucra n zilele de mar"i la &mor de Dios, n/ri2indu-i pe lepro-ii care mai a!eau -i alte boli# 6usese ele!ul strlucit al ma/istrului Cuan MDndez (ieto, tot un e!reu portu/1ez emi/rat n )araibi datorit pri/oanei din 0pania, -i-i mo-tenise proasta reputa"ie de ni/romant -i slobod la /ur, ns nimeni nu-i punea la ndoial -tiin"a# )erturile cu ceilal"i medici, care nu-i iertau reu-itele de necrezut -i nici metodele insolite, erau constante -i s n/eroase# +n!entase o pilul de luat o dat pe an care mbunt"ea starea snt"ii -i prelun/ea !ia"a, ns pricinuia asemenea tulburri de spirit n primele trei zile c nimeni n a.ar de el nu se ncumeta s-o ia# Pe !remuri, obi-nuia s c nte la 1ar. la cpt iul bolna!ilor, pentru a-i alina cu o melodie compus de el n acest scop# (u practica c1irur/ia, pe care a considerat-o ntotdeauna o art in.erioar, de -arlatani -i brbieri, iar specialitatea lui teri.iant era s le prezic bolna!ilor ziua -i ora mor"ii# $otu-i, at t buna-i reputa"ie c t -i cea proast se ntemeiau pe acela-i .apt8 se zicea, -i nimeni n-a dezmin"it-o !reodat, c n!iase un mort# *n po.ida e4perien"ei lui, &brenuncio era impresionat de omul turbat# ; )orpul nu e .cut pentru anii pe care omul ar putea s-i triasc, zise# Marc1izul nu pierdu nici un cu! nt din diserta"ia minu"ioas -i colorat -i !orbi doar atunci c nd medicul nu mai a!u ce spune# ; )e se poate .ace pentru bietul om> ntreb# ; 0 .ie omor t, rspunse &brenuncio# Marc1izul l pri!i nspim ntat# ; )el pu"in asta am .ace dac am .i buni cre-tini, continu medicul, impasibil# <i nu ! mira"i, domnule8 e4ist mai mul"i cre-tini buni dec t se crede# 0e re.erea de .apt la cre-tinii srmani, de orice culoare, de prin ma1alale sau de la "ar, care a!eau cura2ul s pun otra! n m ncarea celor turba"i ca s-i cru"e de /roaza ceasurilor de pe urm# 5a s. r-itul !eacului trecut, o .amilie ntrea/ a m ncat sup otr!it pentru c nimeni n-a a!ut inima s otr!easc un sin/ur copila- de cinci ani# ; 0e presupune c noi, medicii, nu -tim c se nt mpl ast.el de lucruri, nc1eie &brenuncio# <i nu-i a-a, dar s ntem lipsi"i de autoritatea moral spre a le sus"ine# *n sc1imb, cu muribunzii procedm cum tocmai a"i !zut# *i ncredin"m lui 0an Buberto -i-i le/m de un st lp ca s le poat .i a/onia mai cumplit -i mai ndelun/at# ; (u e4ist alt mi2loc> ntreb marc1izul# ; Dup primele semne de turbare, nu mai e nimic de .cut, rspunse medicul# 3orbi de tratate optimiste care o socoteau boal !indecabil, cu leacuri a! nd .elurite .ormule8 .ierea-pm ntului, c1ino!ar, mosc, mercur ar/intiu, anagallis lore purpureo. ! Prostii, continu el# &de!rul e c unii turbeaz -i al"ii nu, -i e u-or de zis c cei care n-au turbat au scpat din cauza leacurilor# )ut oc1ii marc1izului spre a se ncredin"a c mai era treaz -i nc1eie8 De ce ! intereseaz at t de mult> ; Din mil, min"i marc1izul# )ontempl de la .ereastr marea toropit de letar/ia de la ora patru -i--i ddu seama cu inima str ns c se ntorseser r ndunelele# *nc nu se st rnise briza# 'n p lc de copii ncerca s prind un albatros rtcit pe "rmul ml-tinos, lo!indu-l cu pietre, -i marc1izul l urmri cu oc1ii n zboru-i .u/ar p n se pierdu printre cupolele strlucitoare ale ora-ului .orti.icat#

$rsura intr n incinta ncon2urat de ziduri de aprare prin poarta dinspre c mpie a 0emilunei -i &brenuncio cluzi !izitiul p n la el acas prin cartierul z/omotos al meseria-ilor# (-a .ost u-or# (eptuno a!ea peste -aptezeci de ani -i, pe deasupra, era -o!ielnic -i cu !ederea scurt, -i se obi-nuise s lase calul s--i !ad sin/ur de drum pe strzile care-i erau cunoscute mai bine dec t lui# ) nd /sir n s. r-it casa, &brenuncio -i lu rmas bun n poart cu o ma4im de Bora"iu# ; (u cunosc latina, se scuz marc1izul# ; (ici n-a!e"i ne!oie? rspunse &brenuncio# <i a spus-o n latin, .ire-te# Marc1izul rmase at t de impresionat, nc t primul lucru pe care-l .cu, odat a2uns acas, a .ost cel mai ciudat din !ia"a lui# *i porunci lui (eptuno s ia calul mort de pe colina 0an 5zaro -i s-l n/roape n pm nt s.in"it, iar a doua zi n zori s-i trimit lui &brenuncio cel mai bun cal din /ra2dul lui# Dup u-urarea e.emer datorat cur"eniei cu antimoniu, 7ernarda -i .cea splaturi alintoare c1iar -i de trei ori pe zi pentru a--i stin/e .ocul din p ntec sau se cu.unda n bi calde cu spunuri par.umate p n -i de -ase ori spre a--i lini-ti ner!ii# (u-i mai rmsese nimic din ceea ce .usese ca t nr de cur nd mritat, c nd se lansa n a!enturi comerciale pe care le conducea cu o si/uran" de prezictoare, ntr-at t de mare i era reu-ita, p n n dup-amiaza ne.ast c nd l cunoscuse pe +uda +scariotul -i dduse nenorocirea peste ea# *l nt lnise din nt mplare ntr-o pia" de b lci, n.runt nd cu m inile /oale, aproape despuiat -i .r nici o aprare, un taur de lupt# ,ra at t de .rumos -i de cuteztor c nu putu s-l uite# Dup c te!a zile l !zu din nou la o petrecere de carna!al la care lua parte de/1izat n cer-etoare, cu masca pe c1ip -i ncon2urat de scla!ele ei mbrcate n marc1ize, cu /ulere de dantel, br"ri -i cercei de aur -i pietre pre"ioase# +uda era n mi2locul unui /rup de curio-i, dans nd cu cea care-l pltea pentru asta, -i .usese ne!oie s se .ac ordine pentru a potoli n.lcrarea pretendentelor# 7ernarda l ntreb c t costa# +uda i rspunse, dans nd8 ; Cumtate de real# 7ernarda -i scoase masca# ; ,u te ntreb ce pre" ai pentru toat !ia"a, i spuse# +uda !zu c a-a, cu .a"a descoperit, nu era de .el cer-etoare cum pruse# *-i ls partenera -i se apropie de ea, p-ind "an"o- ca un marinar, s se !ad c "i bani .cea# ; )inci sute de pesos de aur, rspunse# ,a l c ntri cu oc1i de e4pert !iclean# ,ra uria-, cu pielea ca de .oc, torsul ondulat, -olduri str mte -i picioare z!elte, -i cu ni-te m ini /in/a-e care-i dezmin"eau meseria# 7ernarda socoti8 ; Msori opt palme# ; <i trei de/ete, rspunse el# 7ernarda l puse s--i plece capul p n n dreptul ei ca s-i cerceteze din"ii, -i o tulbur adierea de amoniac a subsuorii lui# Din"ii erau n ntre/ime snto-i -i bine n-irui"i# ; 0tp nul tu trebuie s .ie nebun dac -i nc1ipuie c-o s te cumpere cine!a la pre" de cal, zise 7ernarda# ; 0 nt liber -i m ! nd eu nsumi, rspunse el# <i nc1eie pe un anume ton8 Doamn# ; Marc1iz, spuse ea# ,l i .cu o re!eren" curtenitoare care o ls cu rsu.larea tiat -i-l cumpr cu 2umtate din c t pretinsese la nceput# Doar pentru

des.tarea pri!irii, dup cum a spus# *n sc1imb, i respect condi"ia de om liber -i timpul necesar spre a continua s se lupte cu taurul lui de circ# *l instal ntr-o odaie l n/ a ei, care .usese a r nda-ului, -i-l a-tept din prima noapte, /oal -i cu u-a nez!or t, ncredin"at c el a!ea s !in .r a .i po.tit# Dar a trebuit s a-tepte dou sptm ni .r s poat dormi lini-tit din pricina n.lcrrii trupului# *n realitate, ndat ce a.l cine era ea -i !zu casa pe dinuntru, el -i recapt respectul de scla!, pstr nd distan"# )u toate acestea, c nd 7ernarda renun" s-l mai a-tepte, -i puse cma-a de noapte -i trase z!orul la u-, el intr pe .ereastr# : trezi aerul din ncpere impre/nat de mirosu-i de amoniac# 0im"i / . itul de minotaur cut nd-o pe b 2b ite n bezn, .ierbin"eala trupului peste ea, m inile ca ni-te /1eare ce-i apucar /ulerul de la cma- s. -iindu-i-o de sus p n 2os, n !reme ce i mormia la urec1e8 $ r., t r.# Din noaptea aceea 7ernarda -tiu c nu dorea s mai .ac nimic altce!a toat !ia"a# *-i pierdu min"ile dup el# 0e duceau noaptea la petrecerile de-uc1eate de pe la ma1ala, el mbrcat n ca!aler, cu redin/ot -i 2oben cumprate de 7ernarda dup /ustul ei, iar ea de/1izat la nceput n tot .elul -i mai t rziu cu .a"a descoperit# *l scld n aur, cu ln"i-oare, inele -i br"ri, -i puse s-i .ie ncrustate diamante n din"i# )rezu c o s moar c nd -i ddu seama c se culca cu toate care-i ie-eau n cale, dar n cele din urm se mul"umi cu resturile# Pe !remea aceea, Domin/a de &d!iento intr odat n dormitorul ei la ceasul siestei, crez nd c 7ernarda se a.la la .abrica de za1r, -i-i surprinse n pielea /oal .c nd dra/oste pe 2os# 0cla!a rmase mai cur nd descumpnit dec t mirat, cu m na pe z!or# ; (u sta acolo ca o moart, i stri/ 7ernarda# :ri pleci, ori te t!le-ti aici mpreun cu noi# Domin/a de &d!iento dispru tr ntind u-a, cu un z/omot care 7ernardei i pru o palm# : c1em la ea n noaptea aceea -i o amenin" cu pedepse n.iortoare pentru orice comentariu ar .ace cu pri!ire la ceea ce !zuse# ; (u ! .ace"i /ri2i, stp n, i zise scla!a# Dumnea!oastr mi pute"i interzice orice -i eu ! dau ascultare# <i nc1eie8 Din pcate nu-mi pute"i interzice -i ce s / ndesc# Dac marc1izul a a.lat, s-a pre.cut de minune c n-are 1abar# 5a urma urmelor, 0ier!a Mara era tot ce mai a!ea n comun cu so"ia -i n-o considera ca pe .ata lui, ci numai a ei# 7ernarda, la r ndul su, nici mcar nu se / ndea la a-a ce!a# P n ntr-at t uitase de .at, nc t la ntoarcerea dintr-una din lun/ile-i -ederi la mo-ia cu .abrica de za1r, o con.und cu alta, deoarece crescuse -i era cu totul di.erit# : c1em, o cercet, o ntreb despre !ia"a ei, dar nu scoase de la ea nici un cu! nt# ; ,-ti leit tatl tu, i spuse# 'n monstru# &ceasta continua s .ie starea de spirit a am ndurora n ziua n care marc1izul se ntoarse de la spitalul &mor de Dios -i-i aduse 7ernardei la cuno-tin" 1otr rea de a prelua cu m n de rzboinic conducerea casei# *n /raba lui era ce!a .renetic care o ls pe 7ernarda .r /rai# Primul lucru pe care-l .cu a .ost s-i dea copilei napoi dormitorul bunicii ei, marc1iza, de unde 7ernarda o scosese, trimi" nd-o s doarm cu scla!ii# 0plendoarea de odinioar se pstra intact sub pra.8 patul imperial pe care ser!itoarea l credea de aur din pricina strlucirii bronzurilor, aprtoarea de " n"ari din !luri de mireas, bo/atele cu!erturi cu pasmanterie, la!oarul de alabastru cu nenumrate .lacoane cu par.umuri -i sulimanuri, n-iruite ntr-o ordine mar"ial pe poli"a cu

o/lind, oala de noapte, scuiptoarea -i !asul pentru !omitat din por"elan, lumea iluzorie pe care btr na "intuit de reumatism o !isase pentru .ata pe care n-a a!ut-o -i pentru nepoata pe care n-a !zut-o niciodat# *n timp ce scla!ele re n!iau dormitorul, marc1izul se apuc s--i impun le/ea n cas# +z/oni scla!ii care dormeau la umbra bol"ilor -i amenin" cu biciuirea -i temni"a pe cei care -i-ar mai .ace necesit"ile prin col"uri sau s-ar deda la 2ocuri de noroc prin ncperile nc1ise# (u erau dispozi"ii noi# 6useser ndeplinite mult mai ri/uros pe !remea c nd 7ernarda conducea -i Domin/a de &d!iento supra!e/1ea totul, iar marc1izul se delecta n public cu sentin"a-i istoric8 E*n casa mea se .ace ceea ce ascult euF# *ns c nd 7ernarda se mpotmoli n mocirla pastilelor de cacao -i Domin/a de &d!iento muri, scla!ii se strecurar iar n mare tain, mai nt i .emeile cu copiii, pentru a a2uta la treburile mrunte, -i apoi brba"ii tr nda!i n cutarea rcorii coridoarelor# *n/rozit de .antoma ruinei, 7ernarda i trimitea s--i c -ti/e 1rana cer-ind n strad# *ntr-una din crizele sale 1otr s-i pun n libertate, cu e4cep"ia celor trei sau patru care slu2eau n cas, dar marc1izul s-a opus cu un ar/ument lipsit de c1ibzuin"8 ; Dac trebuie s moar de .oame, mai bine s moar aici -i nu pe cine -tie ce coclauri# (u se mai mul"umi ns cu .ormule at t de .acile c nd c inele o mu-c pe 0ier!a Mara# *l n!esti cu puteri depline pe scla!ul care i se pru cel mai autoritar -i mai de ncredere -i-i ddu instruc"iuni at t de aspre nc t o scandalizar c1iar -i pe 7ernarda# *n cea dint i noapte, c nd casa era n bun or nduial, pentru prima oar de c nd murise Domin/a de &d!iento, o /si pe 0ier!a Mara n coliba scla!elor, printre o 2umtate de duzin de ne/rese tinere care dormeau n 1amacuri a/"ate la di.erite ni!eluri# 5e trezi pe toate spre a le comunica re/ulile noii c rmuiri# ; Din acest moment .eti"a locuie-te n cas, le spuse# <i s se -tie bine aici -i pretutindeni c nu are dec t o sin/ur .amilie, -i numai de albi# 6eti"a se mpotri!i c nd el a !rut s-o duc n bra"e p n n dormitor -i a trebuit s-o .ac s priceap c n lume domnea o ordine a brba"ilor# &2un-i n dormitorul bunicii, pe c nd i sc1imba cma-a de p nz /rosolan, cum purtau scla!ele, cu una de noapte, nu reu-i s scoat de la ea nici un cu! nt# 7ernarda i !zu din u-8 marc1izul st nd pe pat, lupt ndu-se cu nasturii cm-ii de noapte care nu treceau prin butonierele noi, -i copila n picioare n .a"a lui, pri!indu-l impasibil# 7ernarda nu--i putu n.r n/e pornirea8 ; De ce nu ! cstori"i> -i btu 2oc# <i .iindc marc1izul n-o lu n seam, adu/8 ; (-ar .i o a.acere proast s .ace"i micu"e marc1ize creole cu picioare de /in, ca s le !inde"i pe la circuri# <i la ea se sc1imbase ce!a# *n ciuda .erocit"ii r sului, c1ipul i prea mai pu"in amar -i n str.undurile per.idiei sale zceau urme de compasiune de care marc1izul nu--i ddu seama# *ndat ce o sim"i departe, i spuse .eti"ei8 ; , o mo2ic# ,l crezu c i deslu-e-te n oc1i o sc nteie de interes# ; <tii ce-i o mo2ic> o ntreb, a!id de un rspuns# 0ier!a Mara nu i-l ddu# 0e ls culcat n pat, se ls s-i pun sub cap pernele de pu., se ls acoperit p n la /enunc1i cu cear-a.ul de in mirosind a cedru din care .usese .cut cu.rul, .r a se milosti!i cu o pri!ire# ,l sim"i cum se n.ioar n ad ncul cu/etului8 ; *"i spui ru/ciunea nainte de culcare>

)opila nici nu se uit la el# 0e /1emui ca un .t, cum era deprins n 1amac, -i adormi .r s spun noapte bun# Marc1izul trase aprtoarea de " n"ari cu mare /ri2, pentru ca liliecii s nu-i su/ s n/ele n somn# &!ea s bat de zece -i corul nebunelor era de nesuportat n casa eliberat prin iz/onirea scla!ilor# Marc1izul ddu drumul dulilor care .u/ir ca din pu-c spre dormitorul bunicii, adulmec nd crpturile de sub u-i cu ltrturi / . inde# Marc1izul i scrpin n cre-tet cu buricele de/etelor -i-i lini-ti cu !estea cea bun8 ; , 0ier!a, care din noaptea asta locuie-te cu noi# Dormi pu"in -i prost din pricina nebunelor care c ntar p n la dou# De cum se trezi, o dat cu primii coco-i, ddu .u/a n camera .etei, dar n-o /si acolo, ci n baraca scla!elor# )ea care dormea mai aproape de u- se de-tept speriat# ; & !enit sin/ur, stp ne, spuse, nainte de a o ntreba el# (ici mcar n-am obser!at-o# Marc1izul -tia c era ade!rat# *ntreb care dintre ele o nso"ea pe 0ier!a Mara c nd o mu-case c inele# 'nica mulatr, care se numea )aridad del )obre, se art tremur nd de .ric# Marc1izul o lini-ti# ; :cup-te de ea ca -i cum ai .i Domin/a de &d!iento, i zise# *i e4plic ce ndatoriri a!ea# : pre!eni c trebuia s n-o piard din !edere nici o clip -i s se poarte cu ea cu a.ec"iune -i n"ele/ere, dar .r s-o rs.e"e# )el mai important era s nu treac de /ardul de s rm pe care a!ea s-l ridice ntre curtea scla!ilor -i restul casei# Diminea"a c nd se scula -i noaptea nainte de culcare trebuia s-i .ac un raport complet, .r ca el s-o ntrebe nimic# ; 6ii .oarte atent ce .aci -i cum .aci, nc1eie# &i s rspunzi tu sin/ur de ndeplinirea acestor porunci# 5a -apte diminea"a, dup ce a nc1is c inii n "arc, marc1izul s-a dus la &brenuncio acas# Doctorul i desc1ise c1iar el, .iindc nu a!ea scla!i -i nici ser!itori# Marc1izul -i .cu repro-ul pe care socotea c-l merit# ; &stea nu-s ore de !izit, spuse# Doctorul l po.ti cu dra/ inim, recunosctor pentru calul pe care tocmai l primise# *l duse prin curte p n la -opronul unde odinioar .usese o .ierrie din care nu mai rmseser dec t resturile de la .or2# 6rumosul armsar de doi ani, departe de locurile lui cunoscute, prea nelini-tit# &brenuncio l lini-ti bt ndu-l u-urel pe .lci, n timp ce i -optea la urec1e promisiuni de-arte pe latine-te# Marc1izul i po!esti c n/ropaser calul mort pe locul unde .usese li!ada spitalului &mor de Dios, destinat s slu2easc drept cimitir al bo/a"ilor pe !remea molimei de 1olera# &brenuncio i mul"umi ca pentru o .a!oare nepre"uit# Pe c nd !orbeau, lu aminte c marc1izul sttea la distan"# ,l i mrturisi c nu ndrznise niciodat s clreasc# ; Mi-e .ric de cai la .el de tare ca de /ini, spuse# ; Mare pcat, deoarece lipsa de comunicare cu caii a nt rziat e!olu"ia omenirii, zise &brenuncio# Dac o !om n!in/e !reodat, am putea plmdi centaurul# +nteriorul casei, luminat de dou .erestre desc1ise spre lar/ul mrii, era aran2at cu pre"iozitatea !icioas a unui burlac n!eterat# $oat atmos.era era ptruns de o mireasm de balsamuri care te ndemna s crezi n e.icien"a medicinei# ,rau acolo un birou ordonat -i o !itrin plin de .lacoane de por"elan cu etic1ete n latin# 0ur/1iunit ntr-un col", 1ar.a cu menire medicinal zcea acoperit de un pra. auriu# )ele mai impresionante erau cr"ile, multe n latin, cu cotoarele ornamentate#

,rau a-ezate n !itrine -i n ra.turile descoperite, sau puse pe 2os cu mare /ri2, iar doctorul p-ea printre mun"ii de 1 rtie cu u-urin"a unui rinocer printre tranda.iri# Marc1izul era cople-it de mul"imea lor# ; $oat -tiin"a se /se-te pesemne n ncperea asta, zise# ; )r"ile nu-s bune de nimic, rspunse &brenuncio bine dispus# Mi s-a dus !ia"a !indec nd boli pricinuite de al"i doctori cu leacurile lor# Ddu la o parte o pisic adormit n 2il"ul cel mare, care era locul lui, ca s stea marc1izul# *i ser!i o .iertur de ierburi pe care o pre/ti cu m na lui pe plit, n !reme ce-i !orbea despre e4perimentele sale medicale, p n c nd -i ddu seama c marc1izul -i pierduse interesul# *ntr-ade!r se ridicase pe nea-teptate -i-i ntorsese spatele, pri!ind pe .ereastr marea mo1or t# *n s. r-it, tot cu spatele, -i lu inima n din"i s nceap# ; Maestre, b i/ui# &brenuncio nu a-tepta c1emarea aceea# ; Da> ; Pe 2urm ntul secretului de doctor -i numai pentru cuno-tin"a dumnea!oastr, ! mrturisesc c-i ade!rat ce se spune, zise marc1izul pe un ton solemn# ) inele turbat a mu-cat-o -i pe .iica mea# 0e uit la medic -i !zu un om cu cu/etul senin# ; <tiu, spuse doctorul# <i bnuiesc c de asta a"i !enit at t de de!reme# ; &-a este, ncu!iin" marc1izul# <i repet ntrebarea pe care i-o .cuse cu pri!ire la omul mu-cat din spital# )e putem .ace> *n locul rspunsului brutal din ziua de ieri, &brenuncio ceru s-o !ad pe 0ier!a Mara# $ocmai asta a!ea de / nd marc1izul s-l roa/e# &st.el nc t am ndoi erau de acord, iar trsura i a-tepta n poart# &2un/ nd acas, marc1izul o /si pe 7ernarda a-ezat la msu"a cu o/lind, pieptn ndu-se pentru nimeni cu coc1etria anilor de demult, c nd .cuser dra/oste pentru ultima oar, -i pe care el -i-i -tersese din memorie# :daia era saturat de par.umul prim!ratic al spunurilor sale# ,a -i !zu brbatul n o/lind -i-i spuse .r do2an8 ; )ine s ntem noi ca s druim cai> Marc1izul se esc1i!# 5u de pe patul r!-it tunica de zi cu zi, o arunc peste 7ernarda -i-i porunci nemilosti!8 ; *mbrac-te, am !enit cu doctorul# ; 0 m .ereasc Dumnezeu? spuse ea# ; (u-i pentru tine, de-i ai mare ne!oie, rspunse el# , pentru .eti"# ; (-o s-i .ie de nici un .olos, zise ea# :ri moare, ori nu moare8 nu-i alt cale# Dar curiozitatea n!inse8 )ine e> ; &brenuncio, spuse marc1izul# 7ernarda se scandaliz# Mai bine murea a-a cum era, sin/ur -i despuiat, dec t s--i lase cinstea pe m na unui e!reu care--i ascundea ori/inea# 6usese medicul de .amilie al prin"ilor ei, dar renun"aser la el pentru c dez!luia starea pacien"ilor spre a se luda cu dia/nosticul# Marc1izul o n.runt# ; )1iar dac nu !rei, -i c1iar dac eu o !reau -i mai pu"in, e-ti mama ei, spuse# *n numele acestui drept s. nt "i cer s ncu!iin"ezi consultul# ; Din partea mea, .ace"i ce po.ti"i, zise 7ernarda ,u nu e4ist# $ocmai pe dos .a" de ce s-ar .i putut crede, .eti"a se supuse .r mo.turi la o cercetare minu"ioas a trupului, cu acea curiozitate cu care ar .i urmrit o 2ucrie automat# ; (oi, medicii, !edem cu m inile, i spuse &brenuncio# 6eti"a, amuzat, i z mbi pentru prima oar# )ertitudinea strii bune a snt"ii ei srea n oc1i, cci n po.ida aerului su nea2utorat a!ea un trup armonios, acoperit de un pu. auriu,

aproape in!izibil -i cu primele semne ale unei n.loriri minunate# &!ea din"ii .r cusur, oc1ii ptrunztori, picioarele .ine, m inile e4presi!e -i .iecare bucl a prului era preludiul unei !ie"i lun/i# Gspunse cu tra/ere de inim -i cu mult stp nire de sine la intero/atoriul insidios -i se cu!enea s-o cuno-ti .oarte bine ca s descoperi c nici un rspuns nu era ade!rat 0e ncord numai atunci c nd doctorul descoperi cicatricea u-oar la /lezn# +ste"imea lui &brenuncio o a2ut s se descurce8 ; &i czut> 6eti"a ncu!iin" .r s clipeasc8 ; Din scr nciob# Doctorul ncepu s !orbeasc latine-te cu sine# Marc1izul l ntrerupse8 ; 0pune"i-mi-o n spaniol# ; (u dumnea!oastr m adresez, rspunse &brenuncio# Meditez n latina t rzie# 0ier!a Mara era nc ntat de tertipurile lui &brenuncio, p n c nd acesta -i puse urec1ea pe pieptul ei s-o asculte# +nima i z! cnea speriat, iar pe piele i se i!i o rou li!id -i n/1e"at, cu un iz !a/ de ceap# ) nd ispr!i, doctorul o btu dr/stos pe obraz# ; ,-ti .oarte cura2oas, i spuse# Gmas sin/ur cu marc1izul, i coment c .eti"a -tia de c ine c era turbat# Marc1izul nu pricepu# ; 3-a spus multe minciuni, zise, dar nu -i asta# ; (u ea, domnule, rspunse medicul# Mi-a spus-o inima ei8 era ca o broscu" n capti!itate# Marc1izul zbo!i po!estindu-i minciunile surprinztoare n-irate de .ata lui, dar nu cu suprare, ci cu un soi de m ndrie printeasc# ; Poate o s se .ac poet, zise# &brenuncio se mpotri!i ideii c minciuna ar .i o condi"ie cerut de arte# ; )u c t mai transparent e scrisul, cu at t se !ede mai bine poezia, spuse el# 0in/urul lucru pe care nu-l putu interpreta a .ost mirosul de ceap ce rzbtea din sudoarea .eti"ei# )um nu -tia s .ie !reo le/tur ntre un miros anume -i turbare, l elimin ca simptom al bolii# )aridad del )obre i dez!lui mai t rziu marc1izului c 0ier!a Mara se lsase n tain pe seama -tiin"ei scla!ilor, care o puneau s mestece .runze de !eninari" -i o nc1ideau n pi!ni"a cu .unii de ceap, pentru a rupe !ra2a cu c inele# &brenuncio nu ndulci nici cel mai mic amnunt pri!itor la turbare# ; Primele accese s nt cu at t mai /ra!e -i mai rapide cu c t mu-ctura e mai ad nc -i mai aproape de creier, spuse# &minti de cazul unui pacient de-al lui care murise dup cinci ani, rm n nd ndoiala dac nu cum!a se molipsise mai t rziu, .r s -tie nimeni# )icatrizarea rapid nu nsemna nimic8 dup un timp imposibil de pre!zut cicatricea se putea um.la, desc1ide iar -i supura# &/onia a2un/ea at t de n.iortoare nc t era de pre.erat moartea# $ot ce se mai putea .ace atunci era s se recur/ la spitalul &mor de Dios, unde a!eau sene/alezi deprin-i s .ac .a" acceselor de .urie ale ereticilor -i nebunilor# De nu proceda ast.el, marc1izul n persoan !a trebui s--i ia asupra os nda de a o "ine pe .eti" nln"uit n pat p n moare# ; *n lun/a istorie a omenirii, nc1eie el, nici un su.erind de 1idro.obie n-a supra!ie"uit s po!esteasc# Marc1izul 1otr c n-a!ea s e4iste cruce oric t de /rea pe care s n-o poat duce# &-a nc t .eti"a a!ea s moar acas# Medicul l rsplti cu o pri!ire care prea mai cur nd de mil dec t de respect# ; (u m puteam a-tepta la mai pu"in mre"ie din partea

dumnea!oastr, domnule, i spuse# <i nu m ndoiesc c !e"i a!ea .or"a su.leteasc s ndura"i# 0trui c pronosticul nu era alarmant# Gana era departe de zona ce prezenta cel mai mare risc -i nimeni nu--i amintea s .i s n/erat# 0e putea .oarte bine ca 0ier!a Mara s nu .i luat turbarea# ; <i p n atunci> ntreb marc1izul# ; P n atunci, rspunse &brenuncio, .ace"i-o s asculte muzic, umple"i casa de .lori, pune"i psrile s c nte, duce"i-o s !ad apusul de soare la malul mrii, drui"i-i tot ce-ar putea-o .ace .ericit# *-i lu rmas bun n! rtindu--i plria n aer -i cu sentin"a latin de ri/oare# De data aceasta ns o tlmci n onoarea marc1izului8 ; (u-i pe lume leac care s tmduiasc ceea ce nu tmduie-te .ericirea#

D:+ (' 0-& a.lat niciodat cum de a2unsese marc1izul ntr-un asemenea 1al de delsare -i nici de ce a men"inut o cstorie at t de nepotri!it, c nd a!ea totul asi/urat pentru o !du!ie ti1nit# &r .i putut .i tot ce ar .i po.tit, /ra"ie puterii nemr/inite a primului marc1iz, tatl lui, )a!aler al :rdinului 0antia/o, tra.icant de ne/ri capabil de orice cruzime -i /eneral ne ndurtor, .a" de care re/ele, domnul -i stp nul su, nu s-a z/ rcit n pri!in"a onorurilor, nici a prebendelor, -i nici nu l-a pedepsit !reodat pentru .rdele/ile s! r-ite# =/nacio, unicul mo-tenitor, nu se art !reodat bun la ce!a# )rescu !dind semne certe de nt rziere mintal, rmase anal.abet p n la ! rsta de .cut dra/oste -i nu iubea pe nimeni# Primul simptom de !ia" care i s-a cunoscut la douzeci de ani a .ost .aptul c se ndr/ostise -i era pornit s se nsoare cu una din .etele internate la Di!ina Pastora, ale crei c ntece -i stri/te i alintaser copilria# 0e numea Dulce :li!ia# ,ra sin/ura .iic a unei .amilii de curelari ai casei re/ale -i .usese ne!oit s n!e"e me-te-u/ul de a .ace -ei de clrie, pentru a nu se stin/e o dat cu ea o tradi"ie de aproape dou !eacuri# &cestei ciudate ini"ieri ntr-o meserie de brba"i i se atribui .aptul c--i pierduse 2udecata, -i ntr-un c1ip at t de n/rozitor, nc t numai cu mare /reutate a putut .i n!"at s nu--i mn nce propriile e4cremente# ,4cept nd acest lucru, ar .i .ost o partid cum nu se poate mai bun pentru un marc1iz creol at t de lipsit de calit"i# Dulce :li!ia a!ea spiritul !ioi -i .irea plcut -i nu era deloc u-or s descoperi c era nebun# De prima oar c nd o !zu, t nrul =/nacio o distinse n iure-ul de pe teras -i c1iar n ziua aceea se n"eleseser prin semne# ,a, e4pert n a .ace psrele de 1 rtie, i trimitea r!a-e prin porumbi"e# ,l n!" s scrie -i s citeasc pentru a coresponda cu ea -i acela a .ost nceputul unei pasiuni ade!rate pe care nimeni n-a !rut s-o n"elea/# 0candalizat, primul marc1iz -i soma .iul s dea o dezmin"ire public# ; (u numai c-i ade!rat, i replic =/nacio, ci am -i permisiunea ei ca s-i cer m na# +ar ar/umentului cu nebunia i rspunse cu propriul su ar/ument8 (ici un nebun nu-i nebun dac e-ti de acord cu ra"iunile lui# $atl l sur/1iuni la una din mo-iile sale, n!estindu-l cu mputerniciri de domn -i stp n de care el nu se n!rednici s .ac uz# & .ost ca un .el de moarte n !ia"# =/nacio era n/rozit de animale, n a.ar de /ini#

*ns la mo-ie cercet ndeaproape o /in !ie, -i-o ima/in de mrimea unei !aci, -i--i ddu seama c era un monstru cu mult mai n.iortor dec t oricare altul de pe pm nt sau din ap# *n bezn l treceau ndu-eli de /1ea" -i se trezea n zori din pricina lini-tii .antomatice a islazurilor, ce-i tia rsu.larea# Dulul care sttea de paz .r s clipeasc n dreptul dormitorului l tulbura mai tare dec t celelalte prime2dii# ; $riesc nspim ntat c s nt !iu, spusese odat# *n sur/1iun cpt starea su.leteasc lu/ubr, n."i-area tainic, aerul contemplati!, purtrile .r !la/, .elul de a !orbi rar -i o !oca"ie mistic ce prea s-l condamne la o c1ilie de claustrare# ) nd se mplini primul an de sur/1iun, l trezi ntr-o noapte un !uiet ca de ape n!olburate# ,rau animalele de la mo-ie care--i prseau sla-ele lu nd-o peste c mp, ntr-o lini-te ad nc, sub razele lunii pline# Dr mau .r z/omot orice obstacol i!it n drumul lor n linie dreapt peste p-uni -i planta"ii de trestie de za1r, albii de r uri -i mla-tini# *nainte mer/eau cirezile de !ite -i caii de po!ar -i de clrie, iar n spate porcii, oile, psrile de curte, ntr-o cara!an sinistr care se pierdu n noapte# P n -i psrile zburtoare, c1iar -i porumbeii, se pornir n c rd# (umai pe dulu l /sir zorile la locul lui de paz n dreptul dormitorului stp nului# &cela a .ost nceputul prieteniei aproape omene-ti prin care marc1izul s-a le/at de animal -i de nenumra"ii duli ce i-au urmat n cas# )ople-it de /roaz la mo-ia pustie, t nrul =/nacio renun" la dra/oste -i se supuse planurilor printelui su# &cestuia nu i-a .ost de-a2uns sacri.iciul iubirii, ci i-a impus, printr-o clauz testamentar, s se nsoare cu mo-tenitoarea unui nobil spaniol# <i ast.el s-a cstorit, .c nd o nunt .astuoas, cu doHa :lalla de Mendoza, o .at rpitor de .rumoas -i nzestrat cu mari -i numeroase !irtu"i, pe care o ls mai departe .ecioar spre a nu-i drui nici mcar bucuria unui copil# *n rest, continu s triasc precum a .cut-o de c nd s-a nscut8 ca un burlac bun de nimic# DoHa :lalla de Mendoza l scoase n lume# 0e duceau la slu2ba principal, mai mult s se a.i-eze dec t s se roa/e, ea mbrcat cu .uste ne/re lar/i -i pelerine strlucitoare, cu !lul de dantel scrobit al .emeilor albe din )astilia, nso"it de un alai de scla!e, toate numai n mtsuri -i podoabe de aur# *n locul panto.ilor de cas cu care se duceau la biseric p n -i cele mai pline de i.ose, purta /1ete nalte din cordo!an /arnisite cu perle# 0pre deosebire de al"i nobili care -i puneau peruci anacronice -i butoni de smarald, marc1izul aprea n talie, cu 1aine de bumbac -i cu tic1ie pe cap# $otu-i, lu parte la mani.estrile publice, ntotdeauna .or"at, .iindc niciodat nu -i-a putut n!in/e .rica de !ia"a de societate# DoHa :lalla .usese ele!a lui 0carlatti Domenico, la 0e/o!ia, -i--i luase cu men"iune de onoare diploma pentru a preda muzic -i canto n -coli -i mnstiri# 3eni de acolo cu un cla!icord des.cut n buc"i, pe care le asambla cu m na ei, -i cu di.erite instrumente de coarde la care c nta -i n!"a s se c nte cu nespus miestrie# &lctui o .orma"ie de nceptoare care sancti.icau serile de la ea de acas cu noile piese muzicale din +talia, din 6ran"a, din 0pania -i despre care s-a a2uns s se spun c era inspirat de lirica 0. ntului Du1# Marc1izul prea total ne nzestrat pentru muzic# 0e spunea, n stil .ran"uzesc, c a!ea m ini de artist -i urec1e de artilerist# *ns din ziua n care despac1etar instrumentele nu--i lu oc1ii de la teorba italian, datorit ciud"eniei capului dublu, mrimii diapazonului, numrului coardelor -i sunetului clar# DoHa :lalla se ambi"iona s-l n!e"e s c nte la .el de bine ca ea# *-i petreceau dimine"ile e4ecut nd /ame sub pomii din li!ad, ea cu rbdare -i dra/oste, iar el cu o ncp" nare de cioplitor

n piatr, p n c nd madri/alul sp-it li se drui .r durere# Muzica mbunt"i p n ntr-at t armonia con2u/al, nc t doHa :lalla se ncumet s .ac pasul care-i mai lipsea# *ntr-o noapte .urtunoas, pre.c ndu-se poate c era cuprins de o team pe care de .apt n-o sim"ea, se duse n camera so"ului !ir/in# ; 0 nt stp n pe 2umtate din acest pat, i spuse, -i am !enit s-o re!endic# ,l rmase neclintit# 0i/ur c a!ea s-l con!in/ cu !orba bun sau cu .or"a, ea strui mai departe# 3ia"a nu le-a dat ns timp# *ntr-o zi, pe 9 noiembrie, stteau -i e4ecutau un duo sub portocali, .iindc !zdu1ul era limpede -i cerul .r nori, c nd un .ul/er i orbi, un z/omot cutremurtor i scutur -i doHa :lalla czu trsnit la pm nt# :ra-ul nspim ntat interpret tra/edia drept o izbucnire a .uriei cere-ti pentru o !in de nemrturisit# Marc1izul comand .uneralii de re/in, la care se art pentru prima dat cu 1ainele cernite -i culoarea /alben ce a!eau s nu-l mai prseasc niciodat# *ntors de la cimitir l surprinse o ninsoare de porumbi"e de 1 rtie peste portocalii din li!ad# Prinse una la nt mplare, o des.cu -i citi8 E$rsnetul acela era al meu# F *nainte de a se scur/e cele nou zile de pomenire, donase bisericii bunurile materiale care ntre"inuser splendoarea a!erii sale de prim nscut8 o mo-ie cu cresctorie de !ite n Mompo4 -i alta n &yapel, -i dou mii de 1ectare n Ma1ates, la numai dou le/1e de acolo, cu mai multe 1er/1elii de cai de clrie -i de trac"iune, o mo-ie cu teren arabil -i cea mai bun .abric de za1r de pe coasta )araibilor# $otu-i, le/enda despre a!erea lui se ntemeia pe o proprietate imens n para/in, ale crei 1otare ima/inare se pierdeau dincolo de mla-tinile din 5a Guaripa -i /rindurile din la Pureza, p n spre pdurile de man/lieri din 'rab# Pstr numai re-edin"a senioral cu curtea slu/ilor redus la minimum, -i .abrica de za1r din Ma1ates# (e/resei Domin/a de &d!iento i ncredin" c rma casei# Pe btr nul (eptuno l pstr cu .unc"ia de !izitiu cu care l n!estise primul marc1iz -i-l nsrcin s se n/ri2easc de pu"inii cai care mai rmseser# Pentru prima oar sin/ur n tenebrosul conac al strmo-ilor, abia dac putea dormi n bezn, din pricina spaimei ereditare a nobililor creoli de a nu .i omor "i de scla!i n timpul somnului# 0e trezea pe nea-teptate, .r a -ti dac oc1ii n.ri/ura"i care se i!eau prin lucarne erau de pe lumea aceasta sau de pe cealalt# 0e ducea pe ! r.uri la u-, o desc1idea brusc -i surprindea un ne/ru care p ndea prin /aura c1eii# *i sim"ea strecur ndu-se cu pa-i de ti/ru pe coridoare, despuia"i -i un-i cu ulei de cocos ca s nu poat .i prin-i# 7uimcit de at tea spaime laolalt, porunci ca luminile s rm n aprinse p n n zori, iz/oni scla!ii care ncetul cu ncetul puneau stp nire pe spa"iile /oale -i aduse acas primii copoi dresa"i s ncol"easc prada# Poarta mare a .ost nc1is pentru totdeauna# 0ur/1iunir mobilele .ran"uze-ti cu plu-ul mirosind ur t din pricina umezelii, ! ndur /oblenurile, por"elanurile -i piesele de ceasornicrie care erau ade!rate capodopere -i se mul"umir cu 1amace de s.oar pentru a pstra cldura n ncperile /olite# Marc1izul nu se mai duse la slu2b ori la ru/ciuni -i nici nu mai de.il cu baldac1inul 0acramentului la procesiuni, nu mai "inu praznicele -i nici zilele de post, cu toate c plti mai departe la timp drile ctre 7iseric# 0e re.u/ie n 1amac, uneori n dormitor n toiul toropelii din au/ust, -i mai ntotdeauna pentru siest sub portocalii din li!ad# (ebunele i aruncau resturi de m ncare -i-i stri/au obscenit"i a.ectuoase, dar c nd comenduirea i .cu .a!oarea s-i propun mutarea ospiciului se mpotri!i din /ratitudine .a" de ele#

Dezam/it de dispre"ul pretendentului ei, Dulce :li!ia se consol duc nd dorul a ceea ce nu se nt mplase# 6u/ea de la Di!ina Pastora prin sprturile /ardului din li!ad ori de c te ori putea, mbl nzi -i supuse dulii de prad cu momeal de m n/ ieri dr/stoase -i--i dedic ceasurile de somn pentru a !edea de casa pe care n-a a!ut-o niciodat, mtur nd-o cu mnunc1iuri de busuioc spre a atra/e norocul -i at rn nd .unii de usturoi prin dormitoare s alun/e " n"arii# Domin/a de &d!iento, a crei !i/ilen" nu lsa nimic la nt mplare, muri .r s a.le din ce pricin coridoarele erau mai curate n zori dec t pe nserat, iar obiectele puse de ea ntr-un loc se a.lau diminea"a ntr-altul# *nainte de a mplini un an de !du!ie, marc1izul o surprinse pentru prima oar pe Dulce :li!ia .rec nd oalele -i crati"ele din buctrie care-i preau prost cur"ate de scla!e# ; (-am crezut c te ncume"i ntr-at t, i zise# ; 6iindc e-ti un amr t, cum ai .ost totdeauna, i rspunse ea# &st.el se n.irip iar o prietenie interzis care, cel pu"in ntr-un r nd, pruse a .i dra/oste# 0tteau de !orb p n n zori, .r iluzii dar -i .r du-mnie, ca o perec1e btr n condamnat la rutin# )redeau c s nt .erici"i, -i poate c -i erau, p n c nd unul din ei spunea un cu! nt n plus, sau .cea un pas mai pu"in, -i noaptea trecea ntr-o ceart de !andali care demoraliza dulii# $otul rede!enea atunci ca la nceput -i Dulce :li!ia disprea din cas pentru un lun/ rstimp# (umai ei i mrturisi marc1izul c dispre"ul lui .a" de bunurile lume-ti -i sc1imbarea .elului su de a .i nu se datoreaz e!la!iei, ci /roazei pricinuite de pierderea brusc a credin"ei, atunci c nd a !zut trupul so"iei carbonizat de trsnet# Dulce :li!ia se o.eri s-l consoleze# *i ./dui s-i .ie scla! supus -i n buctrie, -i n pat# ,l nu se ls ademenit# ; (-o s m mai nsor niciodat, i 2ur# (u se mplini ns anul -i se cstori pe ascuns cu 7ernarda )abrera, .ata unui .ost !ta. al tatlui su, a2uns bo/at prin ne/ustoria cu coloniale# 0e cunoscuser c nd acesta o trimise la conac cu 1erin/ii n saramur -i mslinele ne/re care erau slbiciunea doHei :lalla -i, c nd ea muri, continu s le aduc marc1izului# *ntr-o dup-amiaz n care 7ernarda l /si n 1amacul din li!ad, i citi soarta scris n palma m inii st n/i# Marc1izul rmase at t de impresionat de prezicerile ei, nc t continu s-o c1eme la ceasul siestei, c1iar dac nu mai a!ea nimic de cumprat, ns se scurser dou luni .r ca el s ia nici un .el de ini"iati!# &st.el c o lu ea n locul lui# *l asalt n 1amac, l clri -i-i astup /ura cu poalele de la chilaba cu care era mbrcat, p n l ls .r pic de !la/# &tunci l n!ior cu o n.lcrare -i o -tiin" pe care el nu -i le-ar .i putut ima/ina n plcerea anemic a des.trii lui solitare -i-l lipsi .r /lorie de !ir/initate# ,l mplinea cincizeci -i doi de ani, iar ea douzeci -i trei, ns di.eren"a de ! rst deran2a cel mai pu"in# )ontinuar s .ac dra/oste la !remea siestei, n /rab -i .r tra/ere de inim, la umbra ca de biseric a portocalilor# (ebunele i ndemnau de pe teras cu c ntece de-uc1eate -i le srbtoreau !ictoriile cu aplauze de stadion# Marc1izul nu apucase s--i dea seama de riscurile care-l p ndeau, c 7ernarda l -i .cu s coboare pe pm nt cu !estea c era nsrcinat n dou luni# *i aminti c nu era ne/res, ci .iic a unui indian care !orbe-te spaniola -i a unei albe din )astilia, ast.el nc t sin/ura cale de a repara onoarea era cstoria cum scrie la carte# ,l o tot duse cu !orba p n c nd tatl ei btu n poarta mare la ceasul siestei cu o arc1ebuz str!ec1e n bandulier# &!ea !orba domoal -i /esturi bl nde -i-i ddu marc1izului arma .r s-l pri!easc n .a"# ; <ti"i ce-i asta, domnule marc1iz> l ntreb#

Marc1izul, cu arma n m n, nu -tia ce s .ac# ; Dup c t pot s-mi dau eu seama, cred c e o arc1ebuz, spuse# <i ntreb, intri/at de-a binelea8 5a ce-o .olosi"i> ; )a s m apr de pira"i, domnule, rspunse indianul, tot .r s-l pri!easc n .a"# 3-am adus-o acum ca s bine!oi"i s m omor "i nainte de a ! omor eu# *l pri!i drept n .a"# &!ea ni-te oc1i-ori tri-ti -i mu"i, dar marc1izul n"elese ceea ce nu-i spuneau, i ddu napoi arc1ebuza -i-l po.ti s intre pentru a .ace n"ele/erea# Dup dou zile, paro1ul de la o biseric din apropiere o.icie cstoria, de .a" cu prin"ii ei -i na-ii am ndurora# ) nd terminar, 0a/unta se i!i .r ca nimeni s -tie de unde -i-i ncunun pe miri cu /1irlandele .ericirii# *ntr-o diminea" cu ploaie t rzie, sub semnul 0/ettorului, se nscu la -apte luni -i ane!oie 0ier!a Mara de $odos los &n/eles# Prea un mormoloc .r culoare, iar cordonul ombilical n.-urat n 2urul / tului era /ata s-o su/rume# ; , .at, zise moa-a# Dar n-o s aib zile# Domin/a de &d!iento le-a ./duit atunci s.in"ilor ei c, de a!eau s-i druiasc 1arul de a tri, .eti"a nu--i !a tia prul p n n noaptea nun"ii# (-a apucat s--i ispr!easc 2urm ntul, c .eti"a ncepu s pl n/# Domin/a de &d!iento, radioas, stri/8 ; : s .ie s. nt? Marc1izul, cruia i-a .ost n."i-at splat -i mbrcat, a .ost mai pu"in clar!ztor# ; : s .ie tu.? spuse# Dac Domnul i d !ia" -i sntate# 6eti"a, nscut dintr-un nobil -i o plebee, a!u o copilrie de or.an# Mama o ur din clipa c nd i-a dat s su/ pentru prima -i ultima oar -i se mpotri!i s-o "in l n/ ea de team s n-o omoare# Domin/a de &d!iento o alpt, o botez cre-tine-te -i o nc1in lui :loIun, o zeitate yoruba de se4 incert, al crei c1ip se consider a .i at t de n/rozitor nc t poate .i !zut numai n !ise -i !e-nic cu o masc# 5sat n curtea scla!ilor, 0ier!a Mara n!" s danseze nainte de a !orbi, n!" trei limbi a.ricane n acela-i timp, se obi-nui s bea s n/e de coco- pe inima /oal -i s se strecoare printre oamenii albi .r s .ie !zut, nici sim"it, ca o .ptur imaterial# Domin/a de &d!iento o ncon2ur de un alai !esel de scla!e ne/re, slu2nice metise, .emei indiene, care o scldau cu ap ncropit, o puri.icau cu !erbina lui =emay -i-i n/ri2eau ca pe o tu. de tranda.iri pletele n!alnice care la cinci ani i a2un/eau la talie# *ncetul cu ncetul, scla!ele ncepuser s-i pun la / t -ira/urile di.eri"ilor zei, p n ce a2unsese s poarte -aisprezece# Pe c nd marc1izul !e/eta n /rdin, 7ernarda prelu cu m n .erm c rmuirea casei# )ea dint i /ri2 a sa a .ost s re.ac a!erea prpdit de brbatul ei, la adpostul autorit"ii primului marc1iz# &cesta ob"inuse, la !remea lui, autoriza"ia de a !inde cinci mii de scla!i n opt ani, cu an/a2amentul de a importa n acela-i timp dou butoaie cu .in de .iecare# Gra"ie -mec1eriilor lui de maestru -i !enalit"ii !ame-ilor, ! ndu prin contraband cu trei mii de scla!i mai mult, a2un/ nd ast.el ne/ustorul de scla!i cel mai bo/at din !eacul acela# 7ernardei i !eni n minte c marele c1ilipir nu erau scla!ii, ci .ina, cu toate c n realitate a.acerea cea mai /roza! era incredibila ei putere de con!in/ere# )u o sin/ur autoriza"ie de a importa o mie de scla!i n patru ani -i trei butoaie cu .in de .iecare, ddu lo!itura !ie"ii ei8 ! ndu cei o mie de ne/ri cum era n"ele/erea, dar, n loc de cele trei mii de butoaie de .in, import dousprezece mii# & .ost cea mai mare contraband a secolului# Pe atunci -i petrecea 2umtate din timp la .abrica de za1r de la

Ma1ates, unde--i stabili centrul a.acerilor datorit .aptului c se a.la aproape Go Grande de la Ma/dalena, care ser!ea oricrui .el de tra.ic spre interiorul !icere/atului# 5a urec1ile marc1izului a2un/eau !e-ti rzle"e despre prosperitatea ei, pentru care nu ddea socoteal nimnui# *n timpul petrecut acolo, c1iar nainte de a a!ea crizele, prea un dulu n cu-c# Domin/a de &d!iento spusese .oarte bine8 ; 6undul nu-i a!ea ast mpr n trup# 0ier!a Mara ocup nt ia oar un loc stabil n cas c nd i muri scla!a -i aran2ar pentru ea splendidul dormitor unde sttuse prima marc1iz# *i aduser un dascl care i preda lec"ii de spaniol peninsular -i no"iuni de aritmetic -i -tiin"e naturale, ncerc s-o n!e"e s citeasc -i s scrie# ,a se mpotri!i .iindc, spunea, nu pricepea literele# : maestr amatoare o ini"ie n cunoa-terea muzicii# )opila do!edi interes -i bun /ust, dar nu a!u rbdarea s n!e"e s c nte la nici un instrument# 0urprins, maestra renun" -i la plecare i spuse marc1izului8 ; (u-i !orba c .eti"a n-ar a!ea deloc talent, dar e dus parc pe alt lume# 7ernarda se strduise s--i n.r neze resentimentele, dar .oarte cur nd de!eni limpede c !ina nu era nici a ei -i nici a copilei, ci a .irii am ndurora# $ria cu su.letul la /ur de c nd i se pru c descoper la .ata ei o anume aur de nluc# $remura numai la / ndul c, pri!ind n urm, se pomenea cu oc1ii de neptruns ai acelei .pturi slabe, n.-urate n !oaluri !aporoase -i cu pletele slbatice care-i a2un/eau la /enunc1i# ; 6ato? i stri/a# *"i interzic s m pri!e-ti a-a? ) nd era ad ncit n socoteli, sim"ea n cea. rsu.larea -uiertoare de -arpe la p nd -i tresrea n/rozit# ; 6ato? i stri/a# 6 z/omot nainte de a intra? ,a i sporea spaima, n/im nd ce!a n limba yoruba. (oaptea era -i mai ru, cci 7ernarda se trezea brusc cu senza"ia c o atinsese cine!a, iar copila sttea la picioarele patului, pri!ind-o cum doarme# Aadarnic se do!edi ncercarea cu clopo"elul la nc1eietura m inii, .iindc secretul 0ier!ei Mara l mpiedica s sune# ; )opila asta parc n-ar .i alb, n-are dec t culoarea, spunea maic-sa# &-a -i era, ntr-ade!r, cci .ata -i ddea c nd numele ade!rat, c nd unul a.rican nscocit de ea8 Mara Mandin/a# 0candalul izbucni ntr-o zi, dis-de-diminea", c nd 7ernarda se trezi moart de sete din pricina abuzului de cacao -i /si o ppu- de-a 0ier!ei Mara plutind pe .undul unui ciubr# (u i se pru doar o ppu- plutind pe ap, ci de .apt ce!a nspim nttor8 o ppu- moart# *ncredin"at c era la mi2loc o !r2itorie a.rican .cut de 0ier!a Mara mpotri!a ei, lu 1otr rea c ele dou n-a!eau loc n aceea-i cas# Marc1izul ncerc s inter!in s.ios, dar ea i tie !orba scurt8 ; :ri ea, ori eu# &st.el c 0ier!a Mara se ntoarse la baraca scla!elor, c1iar -i atunci c nd maic-sa era la .abrica de za1r# ,ra tot at t de eni/matic precum !enise pe lume -i cu des! r-ire anal.abet# *ns 7ernarda nu se sim"ea mai bine# 0e strduise s-l pstreze pe +uda +scariotul cobor ndu-se la ni!elul lui -i n mai pu"in de doi ani pierdu sim"ul a.acerilor, ba c1iar -i al !ie"ii# *l tra!estea n pirat nubian, n as de cup, n craiul Melc1ior, -i-l lua cu ea prin cartierele mr/ina-e, mai cu seam atunci c nd /alioanele aruncau ancora -i ora-ul se dezln"uia ntr-o petrecere ce "inea 2umtate de an# Dincolo de zidurile ora-ului se impro!izau c rciumi -i bordeluri pentru ne/ustorii care !eneau de la 5ima, de la Portobelo, de la Ba!ana, de la 3eracuz, ca s--i dispute mr.urile -i

sortimentele de prin toate teritoriile descoperite# *ntr-o noapte, beat mort, ntr-o c rcium cu ocna-i, +uda se apropie .oarte misterios de 7ernarda# ; Desc1ide /ura -i nc1ide oc1ii, i spuse# ,a .cu ntocmai, iar el i puse pe limb o tablet de ciocolat ma/ic de :a4aca# 7ernarda o recunoscu dup /ust -i o scuip, deoarece nc din copilrie nu putea su.eri cacaua# +uda o con!inse c era o substan" sacr ce te .cea s te bucuri de !ia", sporea .or"a .izic, ridica moralul -i .orti.ica se4ul# 7ernarda izbucni n 1o1ote de r s# ; De-ar .i a-a, spuse, clu/ri"ele 0.intei )lara ar .i tauri de lupt# ,ra de2a robit de !iciul mierii .ermentate la care se dedase mpreun cu cole/ele de -coal nc dinainte de a se cstori, -i continu s .ie sa!ur nd-o nu numai cu /ura, ci cu toate cele cinci sim"uri, n aerul .ierbinte al .abricii de za1r# )u +uda n!" s mestece tutun -i .runze de coca -i cenu- de palmier yarumo, ca indienii din 0ierra (e!ada# *ncerc prin c rciumi canabis de +ndia, terebentina de )ipru, mescalina de la Geal del )atorce -i, cel pu"in ntr-un r nd, opiul de (ao adus din )1ina de tra.ican"ii .ilipinezi# $otu-i, n-a rmas surd la ndemnul lui +uda de a /usta -i cacaua# Dup ce le ncercase pe toate, recunoscu !irtu"ile acesteia -i o pre.er tuturor# +uda a2unse 1o", codo-, uneori -i sodomit, -i toate din !iciu, cci nu-i lipsea nimic# *ntr-o noapte blestemat se lu la tr nt, sub oc1ii 7ernardei, cu trei ocna-i de pe /alerele .lotei din pricina unor certuri la 2ocul de cr"i, -i a .ost omor t cu lo!ituri de scaun# 7ernarda se re.u/ie la .abrica de za1r# )onacul rmase n !oia sor"ii -i, dac de atunci nainte nu s-a ales c1iar pra.ul, aceasta s-a datorat numai autorit"ii artate de Domin/a de &d!iento, care p n la urm o crescu pe 0ier!a Mara a-a cum !oiau zeii n care credea# Marc1izul abia dac a.lase de decderea ne!estei lui# De la .abrica de za1r rzbteau z!onuri c tria n stare de delir, c !orbea sin/ur, c--i ale/ea scla!ii cei mai bine nzestra"i spre a-i mpr"i n nop"ile-i de des.r u cu .ostele cole/e de -coal# &!erea care-i !enise pe ap i se ducea acum pe apa s mbetei -i a2unsese la c1eremul burdu.urilor de melas -i al sacilor de cacao pe care-i "inea ascun-i prin toate cotloanele ca s nu piard timp c nd o ncol"eau po.tele# 'nicul lucru si/ur care-i mai rmsese pe atunci erau dou ulcele pline cu /albeni de patru -i o sut de doblas, de aur curat, pe care le n/ropase sub pat n !remurile bune# &2unsese ntr-un asemenea 1al de de/radare, nc t nici brbatul ei n-o recunoscu atunci c nd se ntoarse de la Ma1ates pentru ultima oar, dup trei ani de absen", cu pu"in nainte ca 0ier!a Mara s .ie mu-cat de c ine# 5a 2umtatea lui martie, riscurile turbrii preau ndeprtate# Marc1izul, recunosctor sor"ii, -i propuse s ndrepte trecutul -i s cucereasc inima .etei lui cu re"eta .ericirii su/erat de &brenuncio# *i consacr tot timpul lui# *ncerc s n!e"e s-o pieptne -i s-i mpleteasc prul ntr-o coad# *ncerc s-o n!e"e s .ie o ade!rat alb, se strdui s--i recapete de dra/ul ei !isurile spulberate de nobil creol, s o dezbare de obiceiul de a m nca saramur de i/uan -i tocni" de tatu# *ncerc aproape totul, n a.ar de a--i pune ntrebarea dac aceea era calea de a o .ace .ericit# &brenuncio !eni mai departe n !izit# (u-i era u-or s se n"elea/ cu marc1izul, dar l interesa incon-tien"a lui n aceast suburbie a lumii timorate de +nc1izi"ie# &-a -i petrecur lunile de zpu-eal, el !orbind, .r s .ie ascultat, sub portocalii n .loare, iar marc1izul zc nd n 1amac,

la o mie trei sute de le/1e maritime de un re/e care nu i-a auzit niciodat numele# *ntr-una din aceste !izite i-a ntrerupt !aietul lu/ubru al 7ernardei# &brenuncio se alarm# Marc1izul .cu pe surdul, dar /eamtul care urm a .ost at t de s. -ietor c nu s-a mai putut pre.ace# ; :ricine ar .i are mare ne!oie de a2utor, zise &brenuncio# ; , ne!ast-mea de-a doua, spuse marc1izul# ; &re .icatul .cut pra., zise &brenuncio# ; )um de -ti"i> ; 6iindc se !iet cu /ura desc1is, rspunse medicul# *mpinse u-a .r s mai cear !oie -i ncerc s-o !ad pe 7ernarda n penumbra odii, ns ea nu se a.la n pat# : c1em pe nume, dar nu-i rspunse# Desc1ise atunci .ereastra -i lumina metalic a orei patru i-o art .r mil, despuiat, cu bra"ele -i picioarele des.cute n cruce, tr ntit pe 2os -i n!luit n licrirea ! nturilor ei letale# Pielea sa a!ea culoarea .r !ia" a .ierei !rsate# Gidic iute capul, orbit de strlucirea .erestrei desc1ise brusc, -i nu-l recunoscu pe doctor n contra luminii# 5ui i-a .ost de a2uns o pri!ire ca s-i deslu-easc soarta# ; *"i c nt cucu!eaua, .ata mea, i spuse# *i e4plic totu-i c mai era nc timp s .ie sal!at, numai dac se supunea /rabnic unui tratament de cur"ire a s n/elui# 7ernarda l recunoscu, se ridic ane!oie, cum putu, -i izbucni n n2urturi# &brenuncio le suport impasibil n !reme ce nc1idea .ereastra# ) nd .u /ata de plecare, se opri n dreptul 1amacului marc1izului -i preciz pronosticul8 ; Doamna marc1iz !a muri p n cel t rziu pe 1J septembrie, dac nu a2un/e s se sp nzure de o /rind ntre timp# Marc1izul, imperturbabil, spuse8 ; Pcat c 1J septembrie e at t de departe# )ontinua cu tratamentul .ericirii pentru 0ier!a Mara# De pe colina 0an 5zaro !edeau nspre rsrit mla-tinile aductoare de moarte -i nspre apus uria-ul soare ro-u ce se cu.unda n oceanul n .lcri# ,a l ntreb ce era dincolo de mare, iar el i rspunse8 ; 5umea# Pentru .iecare /est al su a.la un ecou nea-teptat din partea copilei# *ntr-o dup-amiaz !zur i!indu-se n zare, cu toate p nzele ridicate, 6lota Galioanelor# :ra-ul se trans.orm# $atl -i .ata se des.tar pri!ind marionetele, n/1i"itorii de .oc, uluitoarele curiozit"i de t r/ care a2unser n port n acel aprilie de bun au/ur# 0ier!a Mara n!" mai multe lucruri despre albi n dou luni de zile dec t n toat !ia"a ei de p n atunci# *ncerc nd s-o .ac s se sc1imbe -i marc1izul a2unse alt om, -i ntr-un mod at t de radical c nu pru o toan, ci c1iar o pre.acere a .irii sale# )asa se umplu de toate balerinele mecanice, de cutiile muzicale -i de ceasurile cu arc care se !zuser pe la t r/urile din ,uropa# Marc1izul scoase de la na.talin teorba italian# : -terse de pra., o acord cu o perse!eren" ce nu putea .i n"eleas dec t ca iz!or nd din dra/oste -i ncepu s se acompanieze c nt nd c ntecele de odinioar, cu !ocea-i .rumoas -i urec1ea proast pe care nici anii -i nici amintirile tulburi nu le sc1imbaser# ,a l ntreb n acele zile dac era ade!rat, cum /lsuiau c ntecele, c dra/ostea era n stare de orice# ; ,-ade!rat, i rspunse el, dar ai .ace mai bine s n-o crezi# 6ericit din pricina acestor !e-ti bune, marc1izul ncepu s se / ndeasc la cltoria la 0e!illa, pentru ca 0ier!a Mara s--i re!in din su.erin"ele-i tcute -i s--i des! r-easc bunele maniere# Data -i itinerarul erau /ata stabilite, c nd )aridad del )obre l trezi din siest cu

-tirea cumplit8 ; 7iata mea .eti", domnule, se pre.ace n c ine# )1emat de ur/en", &brenuncio dezmin"i supersti"ia popular dup care oamenii turba"i a2un/ s se pre.ac n animalul care i-a mu-cat# )onstat c .eti"a a!ea pu"in .ebr -i, cu toate c aceasta era considerat o boal n sine -i nu un simptom al altor stri, n-o trecu cu !ederea# *l pre!eni pe seniorul nnebunit c .eti"a nu era la adpost de alte pericole, cci mu-ctura unui c ine, turbat sau nu, nu te putea .eri de alte rele# )a ntotdeauna, sin/ura solu"ie era s a-tepte# Marc1izul l ntreb8 ; &sta-i tot ce-mi pute"i spune> ; <tiin"a nu mi-a dat mi2loacele s ! mai pot spune nimic altce!a, i rspunse doctorul la .el de acru# Dar dac nu crede"i n mine, !-a mai rmas totu-i o cale8 ncrede"i-! n Dumnezeu# Marc1izul nu n"elese# ; &- .i 2urat c nu s nte"i credincios, zise# Doctorul nici mcar nu se ntoarse s-l pri!easc8 ; )e n-a- .i dat s .ie a-a, domnule# Marc1izul nu se ncrezu n Dumnezeu, ci n oricine i-ar .i dat !reo speran"# *n ora- mai erau trei doctori cu diplom, -ase spi"eri, unsprezece brbieri care luau s n/e -i nenumra"i !raci -i me-teri n tot soiul de .armece, n ciuda .aptului c +nc1izi"ia condamnase o mie trei sute dintre ei la .elurite pedepse, n ultimii cincizeci de ani, -i arsese pe ru/ -apte# 'n medic t nr din 0alamanca i desc1ise 0ier!ei Mara rana nc1is -i-i aplic ni-te cataplasme caustice ca s-i e4tra/ !ec1ile umori# &ltul ncerc acela-i lucru cu lipitori puse pe spinare# 'n brbier care lua s n/e i spl rana cu propria ei urin, iar altul o sili s -i-o bea# $imp de dou sptm ni ndurase dou bi cu ierburi -i dou splaturi emoliente n .iecare zi -i o aduseser n pra/ul a/oniei cu po"iuni de antimoniu natural -i cu alte .iltre dttoare de moarte# 6ebra ced, ns nimeni nu se ncumet s sus"in c prime2dia turbrii ar .i .ost alun/at# 0ier!a Mara sim"ea c moare# 5a nceput rezistase cu m ndria ne-tirbit, dar dup dou sptm ni .r nici un rezultat a!ea o ulcera"ie de .oc la /lezn, pielea 2upuit de cataplasme -i substan"e ce pro!ocau b-ici -i stomacul ntors pe dos# $recuse prin toate8 ame"eli, con!ulsii, spasme, delir, slbiciune de p ntec -i de !ezic -i se t!lea pe 2os url nd de durere -i de .urie# )1iar -i !racii cei mai ndrzne"i o abandonar n !oia sor"ii, ncredin"a"i c era nebun sau posedat de dia!oli# Marc1izul -i pierduse orice nde2de c nd apru 0a/unta cu leacul lui 0an Buberto# & .ost s. r-itul# 0a/unta -i lepd cear-a.urile de pe ea -i se ddu peste tot cu unsori de indieni ca s--i .rece trupul de cel al copilei dez/olite# &ceasta se mpotri!i cu picioarele -i cu m inile, n ciuda slbiciunii ei e4treme, -i 0a/unta o supuse cu .or"a# 7ernarda auzi din odaia ei rcnetele demen"iale# 3eni n .u/ s !ad ce se nt mpl -i-o /si pe 0ier!a Mara z! rcolindu-se pe 2os -i pe 0a/unta deasupra ei, n.-urat n !alurile de aram ale pletelor -i url nd ru/ciunea lui 0an Buberto# 5e biciui pe am ndou cu s.orile 1amacului# Mai nt i a-a cum erau, c1ircite la pm nt, luate prin surprindere, apoi .u/rindu-le prin col"uri p n i se tie rsu.larea# ,piscopul diocezei, don $oribio de )ceres y 3irtudes, alarmat de scandalul public st rnit de nebunia -i delirul 0ier!ei Mara, i trimise marc1izului o con!ocare .r a preciza moti!ul, data sau ora, ceea ce a .ost interpretat ca un semn de ma4im ur/en"# Marc1izul -i n.r n

incertitudinea -i se duse c1iar n ziua aceea, .r a se mai anun"a# ,piscopul -i ncepuse misiunea n !remea c nd marc1izul se retrsese din !ia"a public -i abia dac se !zuser# Pe deasupra, era un om marcat de starea proast a snt"ii, cu un trup uria- care-l mpiedica s--i poarte sin/ur de /ri2 -i minat de o astm pctoas ce-i punea la /rea ncercare credin"a# (u luase parte la nenumrate e!enimente publice unde absen"a lui era de neconceput, iar la pu"inele la care .usese de .a" pstra o distan" ce-l pre.cea ncetul cu ncetul ntr-o .iin" ireal# Marc1izul l !zuse uneori, ntotdeauna de departe -i n public, dar amintirea pe care i-o pstra era cea de la o slu2b .esti! la care asistase, sub baldac1in, n lectic -i purtat de demnitari ai c rmuirii# Din pricina trupului imens -i a .astului ornamentelor, prea la prima !edere un btr n colosal, dar c1ipul imberb cu trsturi nete, cu ni-te oc1i !erzi ciuda"i, pstra intact o .rumuse"e .r ! rst# 3zut a-a cum sttea n lectic, a!ea un nimb ma/ic de 0u!eran Ponti., -i cei care-l cuno-teau de aproape sim"eau acest lucru -i n strlucirea n"elepciunii sale, -i n con-tiin"a puterii# Palatul unde locuia era cel mai !ec1i din ora-, cu dou ni!eluri, cu spa"ii imense -i n ruin, episcopul neocup nd nici 2umtate dintr-unul# 0e a.la l n/ catedral -i a!ea o /alerie comun, cu bol"i nne/rite -i un patio cu o . nt n /ata s se dr me printre tu.ele de-ertice# )1iar -i .a"ada impuntoare, din piatr sculptat, -i por"ile mari, din lemn dintr-o sin/ur bucat, o/lindeau ra!a/iile delsrii# Marc1izul a .ost primit la poarta principal de ctre un diacon indian# *mpr"i c "i!a bnu"i de poman pilcurilor de cer-etori care se t r iau la intrare -i ptrunse n penumbra rcoroas a palatului n clipa n care btur n catedral -i rsunar n p ntecul lui clopotele prelun/i de la patru dup-amiaza# )oridorul central era at t de ntunecos nc t l urma pe diacon .r s-l !ad, lu nd mare aminte la .iecare pas ca s nu se mpiedice de statui a-ezate alandala sau de dr mturi mpr-tiate peste tot# 5a captul coridorului era o sli" luminat mai bine printr-o lucarn# Diaconul se opri n dreptul ei, i indic marc1izului s ia loc -i s a-tepte -i dispru prin u-a alturat# Marc1izul rmase n picioare, cercet nd pe peretele principal un portret mare n ulei al unui t nr militar n uni.orma de /al a ste/arilor re/ali# Doar atunci c nd citi plcu"a de bronz de pe ram -i ddu seama c era portretul episcopului n tinere"e# Diaconul desc1ise u-a spre a-l po.ti s treac -i marc1izul nu trebui s se mi-te pentru a-l !edea din nou pe episcop, cu patruzeci de ani mai btr n ca n portret ,ra mult mai mare -i mai impuntor dec t se spunea, c1inuit nc de astm -i !l/uit de cldur# ,ra lac de sudoare -i se le/na .oarte ncet ntr-un balansoar .ilipinez, .c ndu--i ! nt u-urel cu un e!antai din .runze de palmier, cu trupul aplecat nainte ca s respire mai bine# Purta ni-te opinci "rne-ti -i o cma- lun/ de p nz ordinar ce lucea pe alocuri de at ta splat# 0inceritatea srciei lui srea n oc1i de cum l !edeai# $otu-i, cel mai mult impresiona limpezimea oc1ilor lui care se putea e4plica numai ca un pri!ile/iu al su.letului# *ncet cu le/natul ndat ce-l !zu pe marc1iz n u- -i-i .cu un semn a.ectuos cu e!antaiul# ; Po.te-te, =/nacio, i spuse# 0imte-te ca acas# Marc1izul -i -terse de pantaloni m inile asudate, trecu pra/ul -i se pomeni pe o teras n aer liber, sub un baldac1in de campanule /albene -i .eri/i at rn nde, de unde se !edeau turlele de la toate bisericile, acoperi-urile ro-ii ale caselor de !aza, porumbarele amor"ite de cldur, .orti.ica"iile militare pro.ilate pe cerul de cle-tar -i marea arztoare# ,pis-

copul ntinse cu inten"ie clar m na-i de soldat -i marc1izul i srut inelul# Din pricina astmei, a!ea respira"ia sacadat -i /reoaie, iar cu!intele i erau ntretiate de suspine nepotri!ite -i de o tuse seac -i scurt, ns nimic nu-i -tirbea elocin"a# *ncepu imediat o con!ersa"ie amabil despre nimicuri cotidiene# &-ezat n .a"a lui, marc1izul i-a .ost recunosctor pentru preambulul acela de consolare, at t de bo/at -i amnun"it, nc t clopotele de la ora cinci i-au luat prin surprindere# Mai cur nd dec t un sunet a .ost o trepida"ie ce .cu s !ibreze lumina dup-amiezei, iar cerul se umplu de porumbei speria"i# ; *n/rozitor, spuse episcopul# 0imt pe dinuntru .iecare or ca un cutremur# )u!intele l surprinser pe marc1iz, cci -i el / ndise ntocmai c nd btuse de patru# ,piscopului i se pru o coinciden" .ireasc# ; +deile nu s nt ale nimnui, zise# Desen prin aer cu arttorul un -ir de cercuri continue -i nc1eie8 Aboar primpre2ur, ca n/erii# : clu/ri" de ser!iciu aduse o cara. cu buc"i de .ructe ntr-un !in ! rtos -i un !as cu ap .ierbinte care impre/na aerul de un iz medicinal# ,piscopul aspir aburii cu oc1ii nc1i-i -i c nd -i re!eni din e4taz era altul8 stp n absolut al autorit"ii sale# ; $e-am c1emat, i spuse marc1izului, .iindc -tim c ai ne!oie de Domnul -i .aci pe uitucul# Glasul -i pierduse tonalit"ile de or/ -i oc1ii -i recptar strlucirea pm nteasc# Marc1izul bu dintr-o sorbitur 2umtate din pa1arul de !in ca s prind cura2# ; Preas.in"ia 3oastr +lustrisim -tie de bun seam c m-a cople-it cea mai mare nenorocire ce se poate abate asupra unei .iin"e omene-ti, spuse, cu o umilin" dezarmant# &m ncetat s mai cred# ; <tim bine, .iule, replic episcopul .r a se arta surprins# )um s nu -tim? : spuse parc oarecum bucuros, pentru c -i el, pe c nd era ste/ar re/al n Maroc, -i pierduse credin"a la douzeci de ani, n toiul unei btlii# ; &m a!ut certitudinea .ul/ertoare c Dumnezeu ncetase s mai e4iste, spuse# *n/rozit, -i consacrase !ia"a ru/ciunii -i peniten"ei# ; P n c nd Domnul s-a ndurat de mine -i mi-a artat calea !oca"iei, nc1eie# &-a c esen"ial nu-i .aptul c tu nu crezi, ci c Domnul crede mai departe n tine# <i nu ncape nici o ndoial n pri!in"a asta, cci ,l, n milosti!enia 0a .r mar/ini, ne-a luminat s-"i !enim n a2utor# ; 3oiam s-mi port crucea n lini-te, spuse marc1izul# ; ,i bine, n-ai izbutit deloc, rspunse episcopul# ,ste un secret -tiut de toat lumea c srmana ta copil se z! rcole-te pe 2os prad unor con!ulsii obscene -i ltr nd n /rai de idolatri# (u s nt simptome .r /rec e posedat de dia!ol> Marc1izul era n/rozit# ; )e !re"i s spune"i> ; ) printre nenumratele !iclenii ale dia!olului se nt mpl .oarte adesea s ia n."i-area unei boli necurate pentru a ptrunde ntr-un corp ne!ino!at, continu el# <i, odat nluntru, nu-i putere omeneasc n stare s-l .ac s ias# Marc1izul descrise su.erin"ele pro!ocate de mu-ctura c inelui, dar episcopul /sea c totul pleda n .a!oarea e4plica"iei lui# *ntreb ceea ce -tia desi/ur prea bine8 ; <tii cine e &brenuncio> ; & .ost primul doctor care a consultat-o pe copil, rspunse

marc1izul# ; 3oiam s-o aud de la tine, spuse episcopul# 0cutur un clopo"el pe care-l "inea la ndem n -i un preot de !reo treizeci de ani, pr nd -i mai t nr, apru imediat, ca un spirit eliberat dintr-o sticl# ,piscopul l prezent ca .iind printele )ayetano Delaura, nimic mai mult, -i-l po.ti s se a-eze# Din pricina cldurii purta o sutan de cas -i opinci asemntoare cu cele ale episcopului# ,ra ncordat, palid, cu oc1i ptrunztori -i pr ne/ru ca pana corbului, cu o -u!i" alb pe .runte# Gespira"ia-i sacadat -i m inile .ebrile nu preau ale unui om .ericit ; )e -tim despre &brenuncio> l ntreb episcopul# Printele Delaura n-a .ost ne!oit s stea pe / nduri# ; &brenuncio de 0a Pereira )ao, rosti, parc silabisind numele# <i se adres imediat marc1izului8 &"i luat aminte, domnule marc1iz, c ultimul su nume nseamn c ine pe limba portu/1ezilor> 5a drept !orbind, continu Delaura, nu se -tia dac acela era numele lui ade!rat# Dup cum reie-ea din dosarele +nc1izi"iei, era un e!reu portu/1ez e4pulzat din peninsul -i prote2at aici de un /u!ernator care-i purta recuno-tin" pentru c l lecuise de o 1ernie de dou li!re, cu ap depurati! de $urbaco# 3orbi de re"etele sale ma/ice, de si/uran"a cu care pre!estea moartea, de presupusa-i pederastie, de lecturile libertine, de !ia"a lui .r Dumnezeu# $otu-i, sin/ura n!inuire concret pe care i-o aduseser era cea de a .i re n!iat un biet c rpaci din ma1alaua Getseman# 0e ob"inur mrturii demne de crezare c acesta se a.la de2a n co-ciu/, n!elit n /iul/iu, c nd &brenuncio i porunci s se scoale# Din .ericire, nsu-i cel readus la !ia" a.irm n .a"a $ribunalului 0.intei +nc1izi"ii c nu--i pierduse nici o clip cuno-tin"a# *n cele din urm, aminti incidentul cu calul mort pe colina 0an 5zaro -i n/ropat n pm nt s.in"it# ; *l iubea ca pe o .iin" omeneasc, inter!eni marc1izul# ; & .ost un a.ront adus credin"ei noastre, domnule marc1iz, zise Delaura# )ai de o sut de ani nu s nt creaturi ale Domnului# Marc1izul se alarm c o /lum ntre patru oc1i a2unsese n ar1i!ele +nc1izi"iei# *ncerc o aprare s.ioas8 ; &brenuncio e slobod la /ur, dar cred cu toat umilin"a c de aici p n la erezie e cale lun/# Discu"ia ar .i .ost neplcut -i .r s. r-it dac episcopul nu i-ar .i readus la subiect# ; :rice ar spune medicii, zise, turbarea la oameni este unul dintre nenumratele tertipuri ale Du-manului# Marc1izul nu pricepu# ,piscopul i ddu o lmurire at t de dramatic nc t pru preludiul unei condamnri la .ocul !e-nic# ; Din .ericire, conc1ise, c1iar dac trupul copilei tale e pierdut, Domnul ne-a dat mi2loacele s-i sal!m su.letul# Adu.ul apstor al nserrii puse stp nire pe lume# Marc1izul zri cel dint i lucea.r pe cerul !iolet -i se / ndi la .ata lui sin/ur n casa sordid, t r ndu--i piciorul maltratat de ne ndem narea !racilor# *ntreb cu modestia-i .ireasc8 ; )e trebuie s .ac> ,piscopul i e4plic pe lar/# *l autoriz s-i .oloseasc numele pentru orice demers -i mai ales la mnstirea 0anta )lara, unde trebuia s-o duc pe copil c t mai cur nd cu putin"# ; 5as-o n /ri2a noastr, nc1eie# Dumnezeu !a .ace restul# Marc1izul -i lu rmas bun mai tulburat dec t la !enire# De la .ereastra trsurii pri!i strzile mo1or te, copiii blcindu-se n pielea /oal prin ap, /unoiul mpr-tiat de !ulturi# D nd col"ul unei strzi !zu marea, !e-nic la locul ei, -i-l npdi incertitudinea#

&2unse acas pe ntuneric, la ceasul ru/ciunii de sear, -i pentru prima oar de c nd murise doHa :lalla o spuse -i el cu /las tare8 "ngerul Domnului o vesti pe #aria. 0trunele teorbei rsunau n bezn ca n str.undul unui iaz# Marc1izul urm pe b 2b ite z!onul melodiei p n n dormitorul .etei lui# 0ttea acolo, pe scaunul de la msu"a de toalet, cu tunica alb -i pletele rs.irate pe pardoseal, e4ecut nd o pies simpl pe care o n!"ase de la el# (u-i !enea s cread c era aceea-i pe care o lsase la pr nz, zc nd din pricina cruzimii !racilor, poate numai dac nu se s! r-ise !reo minune# & .ost o iluzie ce se destram .ul/ertor# 0ier!a Mara i sim"i prezen"a, ncet s mai c nte -i czu iar n starea de prostra"ie# Petrecu l n/ ea toat noaptea# : a2ut la ritualul pre/tirii de culcare cu o ne ndem nare de printe prezumti!# *i puse pe dos cma-a de noapte -i ea a .ost ne!oit s -i-o scoat ca s -i-o mbrace pe .a"# : !zu pentru prima oar /oal -i-l duru s-i zreasc prin piele coastele, " "i-oarele nmu/urite, pu.ul /in/a-# Glezna um.lat rsp ndea o aur arztoare# Pe c nd o a2uta s se culce, copila se c1inuia mai departe sin/ur, cu un sc ncet aproape neauzit, iar el se n.iora, ptruns de certitudinea c o a2uta s moar# 0im"i ne!oia de a se ru/a pentru nt ia oar de c nd -i pierduse credin"a# 0e duse la capel, strduindu-se din rsputeri s--i rec -ti/e Dumnezeul care-l prsise, dar totul era n zadar8 lipsa de credin" este mai puternic dec t credin"a, .iindc se nutre-te prin sim"uri# : auzi pe copil tu-ind de mai multe ori n rcoarea zorilor -i se duse la ea n dormitor, n drum !zu ntredesc1is u-a de la alco!ul 7ernardei# : mpinse, ndemnat de ne!oia s-i mprt-easc ndoielile# Dormea cu .a"a n 2os pe podea, s.orind n/rozitor# Marc1izul rmase n pra/ cu m na pe clan" -i nu o trezi# 3orbi neantului8 ; 3ia"a ta pentru a ei# <i se corect imediat8 &m ndou !ie"ile noastre nenorocite pentru a ei, la naiba? 6eti"a dormea# Marc1izul o !zu nemi-cat -i !l/uit -i se ntreb dac pre.era s-o !ad moart sau prad turbrii# *i potri!i !lul care o apra de " n"ari -i ca liliecii s nu-i su/ s n/ele, o n!eli ca s nu mai tu-easc -i rmase de !e/1e l n/ pat, cu bucuria nou c o iubea cum nu iubise niciodat pe lumea asta# 5u atunci 1otr rea crucial a !ie"ii lui, .r a se mai s.tui nici cu Dumnezeu, nici cu altcine!a# 5a patru diminea"a, c nd 0ier!a Mara desc1ise oc1ii, l !zu a-ezat la capul patului# ; , !remea s mer/em, spuse marc1izul# )opila se scul .r s .ie ne!oie de alte e4plica"ii# Marc1izul o a2ut s se mbrace de srbtoare# )ut n cu.r ni-te papuci de cati.ea, pentru ca -tai.ul de la /1ete s nu-i !atme /lezna, -i ddu din nt mplare peste o roc1ie ce .usese a mamei lui c nd era copil# ,ra decolorat -i marcat de trecerea timpului, dar se !edea limpede c nu .usese purtat dec t o sin/ur dat# Marc1izul i-o puse 0ier!ei Mara, aproape dup un !eac, peste -ira/urile !r2itore-ti -i ln"i-orul de la botez# *i !enea pu"in str mt -i asta-i sporea oarecum aerul !etust# *i mai puse o plrie /sit tot n cu.r, cu pan/lici colorate ce nu se potri!eau de.el cu roc1ia# *i !enea de minune# *n cele din urm, i pre/ti o !ali2oar cu o cma- de noapte, un pieptene des ce putea scoate c1iar -i lindinile -i o carte mic de ru/ciuni a bunicii, le/at n aur -i cu coperte side.ate# ,ra Duminica 6loriilor# Marc1izul o duse pe 0ier!a Mara la slu2ba de la ora cinci -i ea primi cu plcere .runza de palmier s.in"it .r a -ti ce nseamn# 5a plecare, au !zut rsritul din trsur# Marc1izul pe banc1eta principal, cu !ali2oara pe /enunc1i, iar .eti"a, imperturbabil, pe cea din .a", pri!ind pe .ereastr cum se perind ultimele strzi pe

care a!ea s le strbat la cei doisprezece ani c "i a!ea# (u artase nici cel mai mic semn de curiozitate s a.le unde o ducea mbrcat precum Cuana cea (ebun -i cu o plrie de .emeie stricat, la o or at t de matinal# Dup ce medit ndelun/, marc1izul o ntreb8 ; <tii cine este Dumnezeu> 6eti"a ddu din cap, t/duind# 0cprau .ul/ere -i se auzeau tunete unde!a departe, n zare, cerul era nnorat, iar marea zbuciumat# ) nd ddur un col" li se i!i n .a" mnstirea 0anta )lara, alb -i solitar, cu trei caturi cu 2aluzele albastre d nd spre o pla2 plin de /unoaie# Marc1izul i-o art cu de/etul# ; +at-o? spuse# <i apoi .cu un semn spre st n/a8 &i s !ezi marea la orice or, de la .erestre# )um .eti"a nu-l lu n seam, i ddu sin/ura e4plica"ie pe care a!ea s i-o dea !reodat cu pri!ire la destinul ei8 ; &i s te odi1ne-ti c te!a zile la clu/ri"ele de la 0anta )lara# 6iind Duminica 6loriilor, la poart erau mai mul"i cer-etori ca de obicei# ) "i!a lepro-i care se certau cu ei pentru resturile de la buctrie se repezir -i ei cu m na ntins spre marc1iz# ,l le mpr"i pomeni mrunte, c "i!a bnu"i .iecruia, p n--i /oli pun/a# )lu/ri"a de la poarta mnstirii l !zu cu 1ainele-i cernite, !zu copila mbrcat ca o re/in -i--i .cu drum s le desc1id# Marc1izul o lmuri c o aducea pe 0ier!a Mara din ordinul episcopului# )lu/ri"a nu-i puse cu!intele la ndoial din pricina tonului cu care le rostise# )ercet n."i-area copilei -i-i scoase plria# ; &ici s nt interzise plriile, zise# Gmase cu plria n m n# Marc1izul !ru s-i dea -i !ali2oara, dar ea n-o primi8 ; (-o s aib ne!oie de nimic# )oada de pr i se desprinse, aproape cz ndu-i pe 2os# )lu/ri"ei nu-i !eni s cread c era natural# Marc1izul ncerc s i-o n.-oare# 6eti"a l ddu la o parte -i -i-o prinse sin/ur, cu o ndem nare ce o surprinse pe clu/ri"# ; $rebuie s i-o tiem, spuse# ; , un le/m nt .cut 0.intei 6ecioare p n n ziua nun"ii, o lmuri marc1izul# )lu/ri"a se ddu btut n .a"a ar/umentului# 5u .eti"a de m n, .r s-i lase timp de rmas bun, -i o trecu prin u-a turnant# )opila -i scoase papucul st n/ .iindc /lezna o durea la mers# Marc1izul o !zu ndeprt ndu-se, -c1iopt nd cu piciorul descul" -i cu papucul n m n, a-tept n zadar ca s se ntoarc ntr-una din rarele-i clipe de milostenie, s-l pri!easc# 'ltima amintire despre ea a .ost cea care i-a rmas pe c nd strbtea /aleria din /rdin, t r ndu--i piciorul !tmat -i dispr nd apoi n pa!ilionul celor n/ropate de !ii ntre zidurile mnstirii#

$G,+ MK(K0$+G,& 0&($& )lara era o cldire ptrat n .a"a mrii, cu trei caturi a! nd nenumrate .erestre toate la .el -i o /alerie cu bol"i n .orm de potcoa! de 2ur mpre2urul unei /rdini pr/inite -i umbroase# : crare pietruit -erpuia printre tu.i-urile bananierilor -i .eri/ile slbatice, un palmier z!elt crescuse mai nalt dec t terasele, cut nd lumina, alturi de un copac uria-, de ale crui ramuri at rnau liane de !anilie -i /1irlande de or1idee# 0ub copac era un bazin cu ap sttut, str2uit de un /rila2 de

.ier ru/init unde papa/alii n capti!itate .ceau acroba"ii de circ# )ldirea era mpr"it de /rdin n dou aripi# 5a dreapta se a.lau cele trei caturi cu n/ropatele de !ii, abia atinse de su.larea !alurilor spr/ ndu-se de .alez -i de ru/ciunile -i c nturile n ceasurile de slu2b# &ripa aceasta comunica printr-o u- interioar cu capela, pentru ca toate clu/ri"ele s nu mai treac prin naosul public -i s asculte misa c nt nd n spatele unor zbrele ce le permiteau s !ad .r a .i !zute# 0plendidele lambriuri din lemn de esen"e nobile, care se repetau pe toate ta!anele mnstirii, .useser .cute de un me-ter spaniol care le-a nc1inat 2umtate de !ia" pentru dreptul de a .i nmorm ntat ntr-o .irid din altarul principal# &colo se -i a.la de aproape dou !eacuri, n/1esuit printre lespezile de marmur de stare"e, episcopi -i al"i oameni de !az# ) nd 0ier!a Mara a intrat n mnstirea clu/ri"elor de claustrare, se a.lau acolo optzeci -i dou de spaniole, toate cu ser!itoarele lor, -i treizeci -i -ase de clu/ri"e creole din .amiliile ilustre ale !icere/atului# Dup ce -i .cuser le/m ntul de srcie, tcere -i castitate, sin/urul contact pe care l mai a!eau cu lumea din a.ar erau rarele !izite pe care le primeau la un !orbitor cu /ratii de lemn, pe unde trecea !ocea dar nu -i lumina# 0e a.la l n/ poarta turnant de la intrare, iar .olosirea lui era re/lementat -i redus, -i numai n prezen"a unei clu/ri"e care asculta# *n st n/a /rdinii erau cldirile -colii -i .eluritelor ateliere, cu un personal numeros alctuit din no!ice -i maestrele n di.erite me-te-u/uri# $ot acolo se /seau -i ane4ele, cu o buctrie imens cu plite cu lemne, un depozit pentru carne -i un cuptor mare pentru p ine# *n .und era o curte !e-nic plin de noroi din pricina apei aruncate de la splat, unde triau laolalt multe .amilii de scla!i, -i, n s. r-it, dincolo de ea se a.lau /ra2durile, un "arc pentru capre, cocina de porci -i li!ada cu stupi, unde se cre-tea -i se culti!a tot ce era necesar pentru bunul trai al clu/ri"elor# *n .und de tot, .oarte departe -i uitat de Dumnezeu, se nl"a un pa!ilion solitar ce ser!ise +nc1izi"iei !reme de -aizeci -i opt de ani drept nc1isoare, -i mai ser!ea -i acum pentru clu/ri"ele care o luau razna# *n ultima celul a acestui col" uitat o nc1iser pe 0ier!a Mara, dup nouzeci -i trei de zile de c nd .usese mu-cat de c ine -i .r nici un simptom de turbare# )lu/ri"a portreas, care o nso"ise "in nd-o de m n, se nt lni la captul coridorului cu o no!ice care se ndrepta spre buctrie -i o ru/ s-o duc ea la stare"# (o!icea se / ndi c nu se cu!enea s "in n zar!a de la buctrie o .eti" at t de .ira! -i de bine mbrcat -i o ls a-ezat pe una din bncile de piatr din /rdin cu / ndul s !in dup ea mai t rziu# Dar la ntoarcere o uit# Dou no!ice care trecur pe acolo, atrase de -ira/urile -i inelele ei, o ntrebar cine este# ,a nu rspunse# : ntrebar dac n"ele/e limba spaniol, dar parc se adresar unei moarte# ; , surdomut, spuse cea mai t nr dintre no!ice# ; 0au nem"oaic, zise cealalt# )ea mai t nr ncepu s-o trateze ca -i cum ar .i .ost lipsit de toate cele cinci sim"uri# *i des.cu coada n.-urat n 2urul / tului -i o msur cu latul palmei# ; &proape patru, spuse, ncredin"at c .eti"a nu o auzea# Prinse s i-o despleteasc, dar 0ier!a Mara o str.ul/er cu pri!irea# (o!icea nu--i plec oc1ii -i-i scoase limba# ; &i oc1i de dia!ol, i spuse# *i lu de pe de/et un inel .r !reo mpotri!ire din partea ei, dar c nd !ru s-i dea 2os -i -ira/urile, aceasta se rsuci ca o !iper -i-o mu-c .ul/ertor de m n# (o!icea ddu .u/a s se spele de s n/e#

) nd ncepur s c nte ru/ciunea de dup-amiaz 0ier!a Mara tocmai se ridicase s bea ap din bazin# 0periat, se ntoarse la banc .r s bea, dar d ndu--i seama c erau c ntece de-ale clu/ri"elor se duse din nou, ndeprt stratul de .runze putrede cu un /est dibaci -i bu din m na .cut cu- p n -i potoli setea, .r a mai scoate / n/niile# &poi urin n spatele copacului, /1emuit pe !ine -i cu un b" la ndem n pentru a se .eri de animalele prime2dioase -i de oamenii !enino-i, cum o n!"ase Domin/a de &d!iento# Pu"in mai t rziu, trecur dou scla!e ne/rese care recunoscur -ira/urile !r2itore-ti -i-i !orbir n yoruba. 6eti"a le rspunse entuziasmat n aceea-i limb# 6iindc nimeni nu -tia ce cuta acolo, scla!ele o luar n buctria plin de larm, unde a .ost primit cu bucurie z/omotoas de ctre slu2nice# )ine!a obser! atunci rana de la /lezn -i !ru s a.le ce i se nt mplase# ; Mi-a .cut-o mama cu un cu"it, spuse ea# )elor care o ntrebar cum o c1eam, le ddu numele de ne/res8 Mara Mandin/a# *-i rec -ti/ lumea pe loc# &2ut la tierea / tului unui ied care se zbtea mpotri!indu-se mor"ii, i scoase oc1ii -i-i tie .uduliile, partea care-i plcea cel mai mult# Cuca diabolo cu cei mari la buctrie -i cu copiii n curte, -i-i btu pe to"i# ) nt n yoruba, n congo -i n mandinga, -i c1iar -i cei care nu pricepeau o ascultau e4tazia"i# 5a pr nz m nc o .ar.urie plin cu .uduliile -i oc1ii iedului, totul pr2it n untur de porc -i cu .elurite condimente picante# 5a ora aceea ntrea/a mnstire -tia c .eti"a se a.la acolo, n a.ar de Cose.a Miranda, stare"a# ,ra o .emeie usc"i! -i clit, cu o n/ustime de !ederi mo-tenit din .amilia ei# 6usese educat la 7ur/os, la umbra 0.intei +nc1izi"ii, ns !oca"ia autorit"ii -i asprimea pre2udec"ilor iz!orau de dinuntru -i dintotdeauna &!ea dou administratoare pricepute, dar erau n plus, pentru c ea se ocupa de toate -i .r a2utorul nimnui# Gesentimentele sale mpotri!a episcopatului local ncepuser cu aproape o sut de ani naintea na-terii ei# )auza primordial, ca n marile procese ale istoriei, a .ost o ceart ne nsemnat pe c1estiuni de bani -i 2urisdic"ie ntre clu/ri"ele clarise -i episcopul .ranciscan# Lin ndu-se seama de intransi/en"a acestuia, clu/ri"ele primir a2utorul autorit"ilor ci!ile -i de aici s-a pornit un rzboi care la un moment dat a a2uns s .ie dus de to"i mpotri!a tuturor# 0pri2init de alte comunit"i, episcopul declar mnstirea n stare de asediu, spre a o supune prin .oamete, -i decret $essatio a Divinis. &ceasta nsemna ncetarea oricrui ser!iciu reli/ios n ora- p n la noi ordine# Popula"ia se mpr"i n /rupuri, iar autorit"ile ci!ile -i reli/ioase se n.runtar, sus"inute de unele sau de altele# )u toate acestea, clu/ri"ele clarise erau nc n !ia" -i pe picior de rzboi dup -ase luni de asediu, p n se descoperi un tunel secret pe unde adep"ii lor le apro!izionau# 6ranciscanii, de data aceasta cu a2utorul unui nou /u!ernator, !iolar claustrarea clu/ri"elor clarise -i le mpr-tiar pe toate# & .ost ne!oie de douzeci de ani pentru a se calma spiritele -i a li se retroceda clu/ri"elor clarise mnstirea e!acuat, ns, dup un !eac, Cose.a Miranda continua s--i ntre"in !iu resentimentul, l transmise no!icelor, l .cu s ncol"easc mai mult n mruntaiele dec t n su.letul ei -i arunc toate !inile care le st rni asupra episcopului De )ceres y 3irtudes -i asupra oricui ar a!ea !reo le/tur cu el# &-a nc t reac"ia ei era pre!izibil c nd a .ost anun"at, din partea episcopului, c marc1izul de )asalduero o adusese la mnstire pe .ata lui de doisprezece ani cu simptome .atale de posesiune demoniac# Puse doar o ntrebare8

; Dar e4ist un ast.el de marc1iz> *ntrebarea a!ea dubl inten"ie !eninoas, pentru c era !orba de episcop -i pentru c a t/duit ntotdeauna le/itimitatea nobililor creoli, crora le zicea Enobili de pripasF# 5a ora pr nzului n-o putuse /si pe 0ier!a Mara n mnstire# )lu/ri"a portreas i spusese uneia dintre administratoare c un brbat n doliu i adusese n zori o .eti" blond, mbrcat ca o re/in, dar nu ntrebase nimic despre ea, cci tocmai atunci cer-etorii -i disputau supa de tapioc din Duminica 6loriilor# )a do!ad a spuselor ei i nm n plria cu pan/lici colorate# &dministratoarea i-o art stare"ei n !reme ce cutau copila, iar stare"a -tiu .r nici o ndoial cui i apar"inea# : n1a" cu ! r.ul de/etelor -i se uit la ea ntinz nd bra"ul# ; : ade!rat domni-oar marc1iz cu o plrie de mari", spuse# <tie el dia!olul ce .ace# $recuse pe acolo pe la nou diminea"a, ndrept ndu-se spre !orbitor, -i zbo!ise n /rdin discut nd cu zidarii pre"ul unei lucrri de asanare, dar n-o !zuse pe .eti", a-ezat pe banca de piatr# (ici alte clu/ri"e care trecuser prin apropiere n mai multe r nduri n-o !zuser# )ele dou no!ice care-i luaser inelul 2uraser c n-o mai !zuser dup ru/ciunea de dup-amiaz# 0tare"a tocmai -i termina siesta c nd auzi un c ntec .redonat de un sin/ur /las ce umplu incinta mnstirii# $rase de -iretul ce at rna l n/ patul ei -i n penumbra ncperii se i!i pe dat o no!ice# 0tare"a o ntreb cine c nta cu at ta miestrie# ; 6eti"a, rspunse no!icea# *nc adormit, stare"a -opti8 ; )e !oce .rumoas? <i imediat tresri8 )are .eti"> ; (u -tiu, i spuse no!icea# 'na care a zpcit toat curtea slu/ilor nc de diminea"# ; 0.inte Dumnezeule-Doamne? stri/ stare"a# 0ri din pat# 0trbtu mnstirea n mare /rab -i a2unse n curtea de ser!iciu lu ndu-se dup !oce# 0ier!a Mara c nta a-ezat pe o bncu", cu pletele ntinse pe pm nt, mpresurat de slu/ile .ermecate# *ndat ce o !zu pe stare" se opri din c ntat# 0tare"a ridic cruci.i4ul pe care-l purta at rnat la / t# ; 0. nt 6ecioar (sctoare de Dumnezeu, spuse# ; 7inecu! ntat ntre toate .emeile, rspunser cu to"ii# 0tare"a ndrept cruci.i4ul ca o arm de lupt nspre 0ier!a Mara# ; %ade retro&, stri/# 0lu/ile se ddur napoi -i-o lsar pe .eti" sin/ur la locul ei, unde rmase cu pri!irea a"intit -i n /ard# ; Drac mpieli"at? "ip stare"a# $e-ai .cut ne!zut ca s ne zpce-ti# (u izbutir s-o .ac s scoat nici un cu! nt# : no!ice !ru s o ia de m n, dar stare"a o mpiedic, n/rozit# ; (-o atin/e, stri/# <i apoi ctre to"i8 (imeni s n-o atin/# *n cele din urm o duser cu .or"a, pe c nd se zbtea d nd din picioare -i mu-c nd aerul ca un c ine, p n la celula din .undul pa!ilionului nc1isorii# Pe drum, -i ddur seama c era murdar de propriile-i e4cremente -i o splar n /ra2d turn nd peste ea /le"i de ap# ; &t tea mnstiri s nt n ora- -i domnul episcop ne trimite nou ciurucurile, protest stare"a# )elula era spa"ioas, cu pere"i z/run"uro-i -i ta!an .oarte nalt, cu ner!uri .cute de termite n lambriuri# 5 n/ sin/ura u- era o .ereastr mare cu /ratii de lemn cioplite -i canaturile .i4ate cu un dru/ de .ier# Pe peretele din .und, ce ddea spre mare, mai e4ista o .ereastr oarb cu bare de lemn# Patul era o estrad de mortar cu o saltea de p nz de sac

umplut cu paie -i uzat de .olosin"# 0e mai a.lau acolo o banc pe care se putea sta -i o mas din zidrie ce ser!ea -i de altar, -i de spltor, sub un cruci.i4 solitar btut n cuie pe perete# &colo o lsar pe 0ier!a Mara, ud leoarc p n n cre-tet -i tremur nd de /roaz, n /ri2a unei /ardiene deprinse s c -ti/e lupta milenar cu dia!olul# 0e a-ez pe pat, cu oc1ii la dru/ii de .ier ai por"ii blindate, -i a-a o /si ser!itoarea care-i aduse ta!a cu /ustarea de la cinci dup-amiaza# (u se clinti din loc# 0er!itoarea ncerc s-i scoat -ira/urile -i ea o apuc de nc1eietura m inii -i o obli/ s le dea drumul# *n procesul !erbal al mnstirii pe care ncepuser s-l redacteze n noaptea aceea, ser!itoarea declar c o putere de pe alt lume o dobor se la pm nt# )opila rmase neclintit n timp ce u-a se nc1ise -i se auzir z/omotele .cute de lan" -i de dubla rsucire a c1eii n lact# 3zu ce era de m ncat8 ni-te resturi de pastram, o turt de tapioc -i o can de ciocolat# Gust turta, mestec -i scuip# 0e culc apoi cu .a"a n sus# &uzi !uietul mrii, ! ntul aductor de ploaie, cele dint i tunete de aprilie tot mai aproape# & doua zi n zori, c nd ser!itoarea se ntoarse cu micul de2un, o /si dormind pe mormanele de paie ale saltelei pe care o spintecase cu din"ii -i cu un/1iile# 5a pr nz se ls dus de bun !oie la sala de mese a clu/ri"elor care nu .cuser le/m nt de claustrare# ,ra o sal spa"ioas, cu o bolt nalt -i .erestre mari, pe unde intra !iolent lumina mrii, z/omotul .alezei auzindu-se .oarte aproape# Douzeci de no!ice, cele mai multe tinere, erau a-ezate n .a"a unui dublu -ir de mese lun/i, butucnoase# &!eau !e-minte de p nz ordinar -i capul ras, erau !esele -i prostu"e -i nu--i ascundeau emo"ia de a--i m nca 1rana de cazarm la aceea-i mas cu o posedat de dia!ol# 0ier!a Mara sttea l n/ u-a principal, ntre dou /ardiene distrate -i abia dac /usta !reo mbuctur# *i puseser un !e-m nt la .el cu al no!icelor -i papucii nc uzi# (imeni nu se uit la ea n timp ce m ncau, dar c nd ispr!ir, mai multe no!ice o ncon2urar ca s-i admire -ira/urile# 'na dintre ele ncerc s i le ia# 0ier!a Mara se ridic .urioas n picioare# 0cp de /ardienele care ncercar s-o "in, mbr ncindu-le# 0e urc pe mas, .u/i de la un capt la cellalt stri/ nd ca o ade!rat posedat /ata s atace# 0parse totul n calea ei, sri pe .ereastr -i clc -i dr m /ardurile /ra2durilor -i "arcurile din o/rad# &lbinele se mpr-tiar -i animalele n!lir url nd de /roaz p n n dormitoarele clu/ri"elor de claustrare# $ot ce se nt mpl de atunci ncolo a .ost pus pe seama .armecelor male.ice ale 0ier!ei Mara# Mai multe no!ice declarar pentru procesul !erbal c zbura cu ni-te aripi str!ezii ce .ceau un zumzet .antastic# & .ost ne!oie de dou zile -i de o ec1ip ntrea/ de scla!i pentru a str n/e !itele, a cluzi albinele spre .a/uri -i a .ace ordine n mnstire# 0e rsp ndi z!onul c porcii erau otr!i"i, c apa din . nt ni pro!oca !iziuni premonitorii, c una din /inile speriate zbur peste acoperi-uri -i se pierdu n orizontul mrii# *ns /roaza clu/ri"elor era plin de contradic"ii cci, n po.ida /esturilor e4a/erate ale stare"ei -i a spaimei .iecreia, celula 0ier!ei Mara de!eni centrul curiozit"ii tuturor# *n mnstire re/imul de claustrare "inea de la ru/ciunea de sear, la ora -apte, p n n zori, la prima mes de la -ase# 5uminile se stin/eau, rm n nd aprinse numai cele din pu"inele c1ilii autorizate# $otu-i, !ia"a mnstirii nu .usese niciodat at t de tumultuoas -i liber ca atunci# Pe coridoare era un iure- !e-nic de umbre, de -oapte ntretiate -i /rab re"inut# 0e 2uca n c1iliile unde te a-teptai cel mai pu"in, -i cu cr"i spaniole, -i cu zaruri msluite, se beau lic1ioruri secrete -i se .umau "i/ri rsucite pe .uri- de c nd Cose.a Miranda le-o interzisese

clu/ri"elor de claustrare# : .eti" posedat de dia!ol ntre zidurile mnstirii a!ea .ascina"ia unei a!enturi de ne nc1ipuit# )1iar -i clu/ri"ele cele mai ri/ide .u/eau de re/imul de claustrare dup semnalul nceperii -i se duceau n p lcuri de dou sau trei s stea de !orb cu 0ier!a Mara# ,a le primi la nceput cu /1earele scoase, dar n!" cur nd s se poarte dup .irea .iecreia -i dup atmos.era din .iecare sear# : ru/au adesea s le .ie -ta.et pe l n/ dia!ol, cruia i cereau .a!oruri imposibile# 0ier!a Mara imita /lasuri de pe lumea cealalt, /lasuri de decapita"i, /lasuri de draci mpieli"a"i -i multe dintre ele i luaser n serios nzb tiile, declar nd n procesul !erbal c erau ade!rate# : patrul de clu/ri"e de/1izate luar cu asalt celula ntr-o noapte blestemat, i puser clu- 0ier!ei Mara -i-o prdar de -ira/urile !r2itore-ti# & .ost o !ictorie e.emer# *n /raba .u/ii, cea din .runtea asaltului .cu un pas /re-it pe scrile n bezn -i--i .ractur craniul# )amaradele ei n-au a!ut o clip de lini-te p n nu napoiar -ira/urile .urate stp nei lor# (imeni nu mai tulbur de atunci nop"ile celulei# Pentru marc1izul de )asalduero au .ost zile de doliu# Abo!ise mai mult p n s--i interneze copila dec t p n s se ciasc de .apta lui -i su.eri o criz de triste"e din care nu -i-a mai re!enit niciodat# )easuri ntre/i ddu t rcoale mnstirii ntreb ndu-se la care din .erestrele-i nenumrate se a.la 0ier!a Mara cu / ndul la el# ) nd se ntoarse odat acas o !zu pe 7ernarda n patio, lu nd aer n rcoarea nop"ii ce se lsa# *l n.iora presim"irea c a!ea s-l ntrebe de 0ier!a Mara, ns ea abia dac-i arunc o pri!ire# Ddu drumul dulilor -i se culc n 1amacul din alco! cu iluzia unui somn !e-nic# Dar n-a putut adormi# &lizeele trecuser -i era o noapte .ierbinte# Mla-tinile rsp ndeau tot soiul de / ze nucite de zpu-eal -i ra.ale de " n"ari carni!ori -i era ne!oie s se ard bali/i de !ac prin dormitoare spre a-i alun/a# 0u.letele se cu.undau n toropeal# Prima ploaie bo/at a anului era a-teptat pe atunci cu o n.ri/urare la .el de mare ca aceea de peste -ase luni, c nd lumea a!ea s se roa/e s nceteze pe !eci potopul# &bia se crp de ziu, c marc1izul se duse la &brenuncio acas# (-apuc bine s se a-eze, c nd l -i ncerc imensa u-urare de a--i mprt-i durerea# +ntr n subiect .r nici un preambul8 ; &m dus-o pe copil la 0anta )lara# &brenuncio nu n"elese -i marc1izul pro.it de nedumerirea lui pentru lo!itura urmtoare# ; : s .ie e4orcizat, continu# Medicul respir ad nc -i spuse cu un calm e4emplar8 ; Po!esti"i-mi totul# &tunci marc1izul i po!esti8 !izita la episcop, dorin"a lui de a se ru/a, 1otr rea-i oarb, noaptea petrecut .r s nc1id un oc1i# & .ost o capitulare de cre-tin din mo-i-strmo-i care n-a mai pstrat pentru sine nici un secret# ; 0 nt ncredin"at c a .ost o porunc a Domnului, conc1ise# ; 3re"i s spune"i c !-a"i redob ndit credin"a> ntreb &brenuncio# ; (iciodat nu ncetezi cu des! r-ire s crezi, spuse marc1izul# *ndoiala struie# &brenuncio l n"elese# $otdeauna se / ndise c a nceta s crezi pricinuia o cicatrice de ne-ters pe locul unde .usese credin"a -i c te mpiedica s-o ui"i# )eea ce-i prea de neconceput era s-"i supui .iica torturii e4orcizrii# ; *ntre aceasta -i !r2itoriile ne/rilor nu-i mare di.eren", spuse# 7a-i

-i mai ru, .iindc ne/rii se mul"umesc s sacri.ice zeilor lor coco-i, pe c nd +nc1izi"ia se complace n a tra/e pe roat oameni ne!ino!a"i sau a-i arde de !ii n spectacole publice# Participarea monseniorului )ayetano Delaura la !izita primit de episcop i se pru un precedent sinistru# ; , un clu, spuse .r ocoli-uri# 0e pierdu ntr-o n-irare erudit de !ec1i autoda.euri ale unor bolna!i mintali e4ecuta"i ca .iind poseda"i de dia!ol sau eretici# ; )red c-ar .i .ost mai cre-tinesc s-o omor "i dec t s-o n/ropa"i de !ie, conc1ise# Marc1izul -i .cu semnul crucii# &brenuncio l pri!i tremur nd ca o .antom n 1ainele-i cernite -i !zu iar n oc1ii lui licuricii incertitudinii ce se nscuser o dat cu el# ; 0coate"i-o de acolo, i spuse# ; &sta-i tot ce !reau de c nd am !zut-o ndrept ndu-se spre pa!ilionul celor n/ropate de !ii, rspunse marc1izul# Dar nu m simt n stare s m mpotri!esc !oin"ei Domnului# ; Pi !-ar prinde bine, spuse &brenuncio# Poate c Dumnezeu o s ! mul"umeasc ntr-o zi# *n seara aceea, marc1izul solicit o audien" episcopului# 0crise cererea cu m na lui, cu o redactare ntortoc1eat -i o cali/ra.ie de copil -i i-o ddu n persoan portarului ca s .ie si/ur c a2un/e la destina"ie# ,piscopului i se aduse la cuno-tin" n cursul zilei de luni c 0ier!a Mara era pre/tit pentru e4orcizare# *-i terminase /ustarea pe terasa cu campanule /albene -i nu ddu o aten"ie deosebit !e-tii# M nca pu"in, dar cu o cumptare ce putea prelun/i ritualul pre" de trei ore# &-ezat n .a"a lui, printele )ayetano Delaura i citea, cu o !oce bine timbrat -i ntr-un stil oarecum teatral# &mbele caracteristici se potri!eau cr"ilor pe care le ale/ea el nsu-i, dup /ustul -i criteriul su# 3ec1iul palat era prea mare pentru episcop, care se mul"umea cu salonul de !izite -i dormitorul, precum -i cu terasa descoperit unde--i .cea siesta -i m nca p n ncepea anotimpul ploilor# *n aripa opus era biblioteca o.icial pe care )ayetano Delaura o .undase, mbo/"ise -i n/ri2ise cu m n de maestru -i care a .ost considerat la !remea ei printre cele mai bune din +ndii# Gestul cldirii era alctuit din unsprezece ncperi nc1ise, unde se n/rmdeau rm-i"ele a dou !eacuri# *n a.ar de clu/ri"a de ser!iciu care ser!ea m ncarea, )ayetano Delaura era sin/urul care putea intra n palatul episcopului n timpul meselor -i aceasta nu datorit pri!ile/iilor personale, cum se spunea, ci calit"ii sale de cititor# (-a!ea nici o nsrcinare de.init, nici alt titlu dec t cel de bibliotecar, dar n realitate era considerat un .el de !icar n !irtutea .aptului c era at t de apropiat de episcop -i nimeni nu concepea ca acesta s ia .r el !reo 1otr re nsemnat# *-i a!ea propria c1ilie ntr-o cldire alturat, ce comunica pe dinuntru cu palatul -i n care se a.lau birourile -i camerele .unc"ionarilor diocezei -i ale 2umt"ii de duzin de clu/ri"e din ser!iciul casnic al episcopului# $otu-i, ade!rata-i cas era biblioteca, unde lucra -i citea c1iar -i paisprezece ore pe zi -i unde a!ea un pat de campanie pentru a dormi c nd l .ura somnul# (outatea acelei dup-amieze epocale a .ost c Delaura se b lb ise de mai multe ori n cursul lecturii# 7a mai -i sri o pa/in din /re-eal, .apt nc -i mai neobi-nuit, -i continu s citeasc .r s--i dea seama# ,piscopul l cercet prin oc1elarii si minusculi de alc1imist p n c nd trecu la pa/ina urmtoare# &tunci l ntrerupse, amuzat8

; 5a ce te / nde-ti> Delaura tresri# ; $rebuie s .ie zpu-eala, spuse# De ce> ,piscopul l pri!i mai departe n oc1i# ; )u si/uran" e -i altce!a pe l n/ zpu-eal, i rspunse# <i repet pe acela-i ton8 5a ce te / ndeai> ; 5a .eti", spuse Delaura# (u .cu nici o precizare, cci de la !izita marc1izului nu mai e4ista pentru ei alt .eti" pe lume# 0ttuser mult de !orb despre ea# Ge!zuser mpreun cronicile despre oameni poseda"i de dia!ol -i memoriile s.in"ilor e4orci-ti# Delaura o.t8 ; &m !isat-o# ; )um ai putut !isa o .ptur pe care n-ai !zut-o niciodat> l ntreb episcopul# ; ,ra o micu" marc1iz creol de doisprezece ani, cu ni-te plete ca o tren de re/in, rspunse# )um putea .i altcine!a> ,piscopul nu era omul !iziunilor cere-ti, nici al minunilor sau .la/elrilor# *mpr"ia sa era de pe lumea aceasta# &-a nc t ddu din cap .r con!in/ere -i m nc mai departe# Delaura -i relu lectura cu mai mare /ri2# ) nd episcopul termin de m ncat, l a2ut s se a-eze n balansoar# +nstalat acolo n !oie, episcopul spuse8 ; &cum e momentul, po!este-te-mi !isul# ,ra .oarte simplu# Delaura !isase c 0ier!a Mara era a-ezat la .ereastr, n .a"a unei c mpii ninse, lu nd -i m nc nd una c te una boabele unui ciorc1ine de stru/ure pe care-l "inea n poal# 6iecare boab desprins cre-tea imediat la loc# *n !is era limpede c .eti"a sttea de ani n -ir la .ereastra aceea in.init, ncerc nd s termine ciorc1inele -i c nu se /rbea, .iindc -tia c ultima boab nsemna moartea# ; )el mai ciudat, conc1ise Delaura, este c .ereastra de la care pri!ea c mpia era cea din 0alamanca, din iarna aceea n care a nins trei zile la r nd -i mieii au murit su.oca"i n zpad# ,piscopul se art mi-cat# *l cuno-tea -i-l ndr/ea prea mult pe )ayetano Delaura pentru a nu "ine seama de eni/mele din !isele lui# 5ocul pe care-l ocupa, at t n cadrul diocezei c t -i n inima lui, -i-l c -ti/ase pe merit prin nenumratele-i talente -i prin caracterul su dintr-o bucat# ,piscopul nc1ise oc1ii pentru a a"ipi cele trei minute ale siestei sale de dup-amiaz# *n !remea aceasta, Delaura m nc la aceea-i mas, nainte de a--i .ace mpreun ru/ciunile de sear# *nc nu terminase c nd episcopul se ntinse n balansoar -i lu 1otrrea !ie"ii lui# ; :cup-te de cazul acesta# : spuse .r a desc1ide oc1ii -i slobozi un s.orit de leu# Delaura s. r-i de m ncat -i se a-ez n .otoliul lui obi-nuit, sub bolta n.lorit# &tunci episcopul desc1ise oc1ii# ; (u mi-ai rspuns, i zise# ; &m crezut c a"i spus-o dormind, rspunse Delaura# ; &cum "i-o repet treaz, zise episcopul# *"i ncredin"ez sntatea copilei# ; , cel mai ciudat lucru ce mi s-a nt mplat !reodat, spuse Delaura# ; 3rei s spui c te mpotri!e-ti> ; (u s nt e4orcist, printe, zise Delaura# (-am .irea, nici .orma"ia -i nici in.orma"ia pentru a pretinde a-a ce!a# <i, pe deasupra, -tim bine c Dumnezeu mi-a 1rzit alt drum# ,ra ade!rat# Gra"ie demersurilor episcopului, Delaura se a.la pe lista celor trei candida"i rma-i pentru .unc"ia de custode al .ondului se.ardit din biblioteca 3aticanului# *ns era prima oar c .ceau aluzie la

problema aceasta, cu toate c am ndurora le era cunoscut# ; )u at t mai ndrept"it, spuse episcopul# )azul .eti"ei, rezol!at cu bine, poate .i ndemnul ce ne lipse-te# Delaura era con-tient de st n/cia lui n a se n"ele/e cu .emeile# + se preau nzestrate cu un uz al ra"iunii cu des! r-ire propriu, care le n/duia s na!i/1eze .r poticniri printre st ncile realit"ii# 0impla idee a unei nt lniri, c1iar cu o creatur nea2utorat cum era 0ier!a Mara, .cea s-i n/1e"e sudoarea pe palme# ; (u, monseniore, 1otr # (u m simt n stare# ; (u numai c e-ti, replic episcopul, dar mai -i ai cu prisosin" ceea ce oricui altcui!a i-ar lipsi8 inspira"ia# ,ra un cu! nt prea mare ca s nu .ie -i ultimul# $otu-i, episcopul nu-i impuse s accepte pe loc, ci i acord un timp de re.lec"ie, p n dup doliul din 0ptm na Mare ce ncepea n ziua aceea# ; Du-te s !ezi .eti"a, i spuse# )erceteaz cazul n pro.unzime -i in.ormeaz-m# <i ast.el, )ayetano &lcino del ,spritu 0anto Delaura y ,scudero, la treizeci -i -ase de ani mplini"i, intr n !ia"a 0ier!ei Mara -i n istoria ora-ului# 6usese studentul episcopului la celebra-i catedr de teolo/ie de la 0alamanca, unde -i luase licen"a cu onorurile cele mai nalte ale promo"iei sale# ,ra ncredin"at c tatl su era descendent direct al lui Garcilaso de la 3e/a, pentru care a!ea un cult aproape reli/ios, -i mrturisea acest lucru ne nt rziat# Mama sa era o creol din 0an Martin de 5oba, pro!incia Mompo4, emi/rat n 0pania cu prin"ii# Delaura nu credea c are ce!a de la ea, p n c nd a !enit n (oul Ge/at al Granadei -i -i-a recunoscut nostal/iile mo-tenite# De la cea dinul discu"ie cu el la 0alamanca, episcopul De )ceres y 3irtudes sim"ise c are n .a" una dintre acele rare !alori ce mpodobeau cre-tintatea epocii sale# ,ra o diminea" n/1e"at de .ebruarie -i prin .ereastr se !edeau c mpiile ninse -i, n .undal, -irul de plopi de pe malul r ului# Peisa2ul acela de iarn a!ea s .ie cadrul unui !is ce tot re!enea -i care-l !a urmri pe t nrul teolo/ tot restul !ie"ii# 3orbir despre cr"i, de bun seam, -i episcopului nu-i !enea s cread c Delaura citise at t de mult la ! rsta lui# ,l i !orbi de Garcilaso# Maestrul i mrturisi c l cuno-tea prea pu"in, dar -i-l amintea ca pe un poet p/ n care nu-l pomenea pe Dumnezeu dec t de dou ori n toat opera# ; (u c1iar at t de pu"in, spuse Delaura# *ns a-a ce!a nu era neobi-nuit nici c1iar la bunii catolici din Gena-tere# *n ziua n care el -i-a .cut primul le/m nt, maestrul i-a propus s-l nso"easc n re/atul nesi/ur al =ucatnului, unde tocmai .usese numit episcop# 5ui Delaura, care cuno-tea !ia"a din cr"i, necuprinsa lume a mamei sale i se prea un !is ce n-a!ea s .ie niciodat al lui# *i era /reu s--i ima/ineze cldura su.ocant, !e-nica du1oare de 1oit, mla-tinile .ume/ nde, pe c nd dez/ropau din zpad mieii pietri.ica"i# ,piscopului i era mai u-or s -i le nc1ipuie, cci .cuse rzboaiele din &.rica# ; &m auzit spun ndu-se c acolo, n +ndii, clericii no-tri nnebunesc de .ericire, spuse Delaura# ; <i unii se sp nzur, zise episcopul# , un re/at amenin"at de sodomie, idolatrie -i antropo.a/ie# <i adu/ .r pre2udec"i8 )a -i pm nturile maurilor# Dar se / ndea -i c aceasta era atrac"ia sa cea mai puternic# ,ra ne!oie de rzboinici la .el de destoinici pentru a impune bunurile ci!iliza"iei cre-tine, ca -i pentru a predica n de-ert# $otu-i, la douzeci -i trei de ani, Delaura socotea c -i a!ea 1otr t drumul p n la dreapta 0. ntului Du1, al crui preacredincios plin de e!la!ie era#

; $oat !ia"a am !isat s a2un/ bibliotecar principal, spuse# (umai la a-a ce!a sunt bun# 0e prezentase la concursul pentru ob"inerea unui post la $oledo, care a!ea s-l a2ute s--i mplineasc !isul, -i era si/ur c o s-l c -ti/e# *ns maestrul era ndrtnic# ; , mai u-or s a2un/i s. nt .iind bibliotecar n =ucatn dec t martir la $oledo, i spuse# Delaura replic .r umilin"8 ; Dac Domnul s-ar milosti!i de mine, n-a- !rea s .iu s. nt, ci n/er# 0e / ndea nc la o.erta maestrului c nd a .ost numit n post la $oledo, dar pre.er s mear/ n =ucatn# )u toate acestea, n-au a2uns niciodat acolo# (au.ra/iaser n 0tr mtoarea 3 nturilor, dup -aptezeci de zile de mare .urtunoas, -i .useser sal!a"i de un con!oi aproape distrus, care-i abandon n !oia sor"ii n 0anta Mara la &nti/ua del Daren# Gmaser acolo mai bine de un an, a-tept nd -ta.etele iluzorii ale 6lotei Galioanelor, p n c nd episcopul De )ceres a .ost numit interimar pe melea/urile acelea, scaunul episcopial .iind !acant prin moartea subit a titularului# 3z nd sel!a necuprins din 'rab, de pe luntrea care-i purta ctre noua lor destina"ie, Delaura recunoscu nostal/ia ce-o c1inuia pe mama lui n iernile lu/ubre din $oledo# &pusurile 1alucinante, psrile de co-mar, putreziciunea minunat a man/lierilor i preau amintiri ndr/ite ale unui trecut pe care nu l-a trit# ; (umai 0. ntul Du1 a putut aran2a at t de bine lucrurile ca s m aduc pe pm ntul natal al mamei, spuse# Dup doisprezece ani, episcopul dduse uitrii !isul su de a mer/e n =ucatn# *mplinise -aptezeci -i trei, astma l omora -i -tia c n-a!ea s mai !ad n !eci cum nin/e n 0alamanca# 5a !remea c nd 0ier!a Mara intr la mnstire 1otr se de2a s se retra/, odat netezit drumul spre Goma pentru discipolul su# )ayetano Delaura s-a dus la mnstirea 0anta )lara a doua zi# *n po.ida cldurii purta rasa de posta! -i ducea !asul cu ap s.in"it -i cel cu uleiuri sacramentale, primele arme n rzboiul mpotri!a dia!olului# 0tare"a nu-l !zuse niciodat, dar z!onul despre inteli/en"a -i puterea lui nesocotise taina claustra"iei# ) nd l primi la !orbitor la -ase diminea"a, rmase impresionat de aerul su t nr, paloarea de martir, !ocea sonor, eni/ma me-ei lui albe# *ns nici o !irtute n-ar .i .ost de-a2uns ca s-o .ac s uite c era rzboinicul episcopului# 5ui Delaura, n sc1imb, nu i-a atras aten"ia altce!a dec t larma coco-ilor# ; (u s nt dec t -ase, dar c nt ca o sut, spuse stare"a# Pe deasupra, un porc a /rit -i o capr a .tat trei iezi# <i adu/ cu n!er-unare8 $oate mer/ a-a de c nd episcopul dumnea!oastr ne-a .cut .a!oarea de a ne trimite darul acesta otr!it : nelini-te la .el de mare i st rnea -i /rdina n.lorit cu at ta a! nt nc t prea mpotri!a naturii# Pe msur ce-o strbteau, i arta lui Delaura .lori de mrimi -i culori ireale -i unele cu miresme insuportabile# $oate cele de zi cu zi a!eau n oc1ii ei ce!a supranatural# 5a .iecare cu! nt, Delaura sim"ea c era mai puternic dec t el -i se /rbi s--i ascut armele# ; (-am spus c .eti"a ar .i posedat, zise, ci c e4ist moti!e s presupunem# ; )eea ce !edem c1iar acum !orbe-te de la sine, .u de prere stare"a# ; &!e"i /ri2, spuse Delaura# 'neori atribuim dia!olului anumite lucruri pe care nu le pricepem, .r s ne / ndim c pot .i lucruri ale

Domnului pe care nu le n"ele/em# ; & spus-o 0. ntul $oma -i m supun lui, zise stare"a (u trebuie s dai crezare dia!olilor nici c nd spun ade!rul# 5a al doilea cat domnea lini-tea# *ntr-o parte se a.lau c1iliile pustii, ncuiate cu lact n timpul zilei, -i n .a" -irul de .erestre desc1ise ctre splendoarea mrii# (o!icele nu preau c--i abat aten"ia de la treburile lor, ns n realitate erau numai oc1i -i urec1i la stare" -i la !izitatorul ei, pe c nd ace-tia se ndreptau spre pa!ilionul nc1isorii# *nainte de a a2un/e la captul coridorului, unde era celula 0ier!ei Mara, trecur pe la Martina 5aborde, o .ost clu/ri" condamnat la carcer pe !ia" .iindc omor se dou to!ar-e cu un cu"it de tiat carne# (iciodat n-a mrturisit moti!ul# 0ttea acolo de unsprezece ani -i era cunoscut mai cur nd datorit ncercrilor de .u/ neizbutite dec t crimei n.ptuite# (u se mpcase nicic nd cu / ndul c a .i nc1is pe !ia" era totuna cu a .i clu/ri" de claustrare -i se arta at t de consec!ent, nc t se o.erise s--i isp-easc mai departe os nda .c nd pe ser!itoarea n pa!ilionul celor n/ropate de !ii# :bsesia ei implacabil, creia i se consacr cu acela-i zel ca -i credin"ei, era s a2un/ s .ie liber c1iar dac ar trebui s omoare iar# Delaura nu rezist curiozit"ii oarecum copilre-ti de a se uita n celul, printre zbrelele de .ier ale .erestruicii# Martina sttea cu spatele# 0im"indu-se pri!it se ntoarse spre u-, iar Delaura .u robit pe dat de puterea .armecului ei# (elini-tit, stare"a l trase la o parte# ; 6i"i cu mare b/are de seam, i spuse# )reatura asta e n stare de orice# ; )1iar a-a> ntreb Delaura# ; *ntocmai a-a, rspunse stare"a# Dac ar depinde de mine, de mult !reme ar .i n libertate# , o pricin de tulburare prea mare pentru mnstirea aceasta# ) nd /ardian desc1ise u-a, celula 0ier!ei Mara mpr-tie un miros de putreziciune# )opila zcea cu .a"a n sus pe patul de piatr .r saltea, le/at de picioare -i de m ini cu curele de piele# Prea moart, ns oc1ii ei a!eau lumina mrii# Delaura o !zu aidoma celei din !isul lui -i un tremur i puse stp nire pe trup, scld ndu-l ntr-o sudoare de /1ea"# *nc1ise oc1ii -i se ru/ n -oapt, cu toat puterea credin"ei, -i c nd ispr!i -i recptase stp nirea de sine# ; )1iar dac n-ar .i posedat de nici un dia!ol, zise, srmana creatur are aici atmos.era cea mai potri!it ca s a2un/ a-a# 0tare"a i replic8 ; )inste pe care n-o meritm# )ci .cuser totul pentru a pstra celula n starea cea mai bun, ns 0ier!a Mara -i mpr-tia propria murdrie n 2ur# ; 5upta noastr nu-i mpotri!a ei, ci a dia!olilor care-i sl-luiesc n trup, spuse Delaura# +ntr p-ind pe ! r.uri, spre a se .eri de murdriile de pe 2os, -i stropi celula cu mnunc1iul de busuioc cu ap s.in"it, murmur nd .ormule rituale# 0tare"a se n/rozi !z nd petele lsate de ap pe pere"i# ; 0 n/e? stri/# Delaura o do2eni pentru pripeala 2udec"ii# (u trebuia neaprat s .ie s n/e .iindc apa era ro-ie, -i c1iar de-ar .i .ost n-a!ea de ce s .ie o lucrtur a dia!olului# ; Mai drept ar .i s ne / ndim c este o minune -i aceast putere o are numai Dumnezeu, spuse# Dar nu era nici una, nici alta, cci petele, usc ndu-se pe zidul !ruit, nu mai erau ro-ii, ci de un !erde intens# 0tare"a se mpurpur la c1ip# (u numai clu/ri"elor clarise, ci tuturor .emeilor din !remea aceea le era

interzis orice instruire academic, ns ea n!"ase duelul scolastic din .ra/ed ! rst n .amilia sa de teolo/i de !az -i mari eretici# ; )el pu"in, replic, s nu t/duim puterea simpl a dia!olilor de a sc1imba culoarea s n/elui# ; (imic nu-i mai .olositor dec t o ndoial la timpul potri!it, rspunse Delaura pe dat -i o pri!i n .a"8 )iti"i-l pe 0. ntul &u/ustin# ; 5-am citit -i rscitit, spuse stare"a# ; Pi mai citi"i-l o dat, zise Delaura# *nainte de a se ocupa de copil, o ru/ pe /ardian cu mult bl nde"e s ias a.ar# &poi, .r aceea-i bl nde"e, i spuse stare"ei8 ; <i dumnea!oastr, ! ro/# ; Pe rspunderea dumnea!oastr, zise ea# ; ,piscopul este ierar1ia ma4im, spuse el# ; (u-i ne!oie s mi-o aminti"i, rspunse stare"a, pe un ton sarcastic# <tim prea bine c dumnea!oastr s nte"i stp nii Domnului# Delaura i drui plcerea ultimului cu! nt# 0e a-ez pe mar/inea patului -i o cercet pe copil cu ri/oarea unui medic# $remura nc, dar nu mai asuda# 3zut de aproape, 0ier!a Mara a!ea z/ rieturi -i ! nti, iar pielea i era 2upuit la s n/e din pricina curelelor# Dar tot ce era mai impresionant era rana de la /lezn, .ierbinte -i supur nd datorit nepriceperii !racilor# Pe c nd o cerceta, Delaura i-a e4plicat c nu o aduseser acolo ca s-o sc1in/iuiasc, ci .iindc bnuiau c un demon i se ! r se n trup ca s-i .ure su.letul# &!ea ne!oie de a2utorul ei pentru a stabili ade!rul# Dar i era cu neputin" s -tie dac ea l asculta -i dac n"ele/ea c era o ru/minte din tot su.letul# 5a s. r-itul e4aminrii, Delaura ceru s-i .ie adus o trus cu medicamente, ns n-o ls nuntru pe clu/ri"a spi"ereas# :blo2i rnile cu balsamuri -i alin su.l nd u-urel usturimea crnii !ii, uluit de rezisten"a .eti"ei n .a"a durerii# 0ier!a Mara nu rspunse la nici una din ntrebrile lui, nici nu-i lu n seam predicile -i nici nu se pl nse de nimic# & .ost un nceput dezam/itor ce-l urmri pe Delaura p n a2unse la oaza bibliotecii# ,ra spa"iul cel mai ntins din palatul episcopal, .r nici o .ereastr -i cu pere"ii acoperi"i de dulapuri cu /eamuri, din lemn de ma1on, pline de cr"i nenumrate, a-ezate n ordine# *n mi2loc erau o mas mare cu portulane, un astrolab -i alte instrumente de na!i/at, precum -i un /lob terestru cu adu/iri -i ndreptri .cute de m n de carto/ra.i succesi!i, pe msur ce lumea se mrea# *n .und era o mas rustic de lucru, cu climara, cu"itul de ascu"it, penele de scris, de curcan din partea locului, nisipul de uscat cerneala de pe scrisori -i un !as cu o /aroa. !e-ted# $oat ncperea era n penumbr -i mirosea a 1 rtie nemi-cat, n!luit n rcoarea -i lini-tea ca de pdure# *n .undul slii, ntr-un loc mai n/ust, se a.la un dulap cu u-i de sc ndur# ,ra nc1isoarea cr"ilor puse la inde4 de 0. nta +nc1izi"ie, ntruc t tratau Ematerii pro.ane -i .antastice -i po!e-ti neade!rateF# (imeni nu a!ea acces la ele, n a.ar de )ayetano Delaura, prin autoriza"ie ponti.ical, pentru a e4plora abisurile literelor rtcite# Ge.u/iul acela de ani de zile de!eni pentru el un in.ern de c nd o cunoscuse pe 0ier!a Mara (-a!ea s se mai nt lneasc acolo cu prietenii lui, clerici -i laici, cu care mprt-ea des.tarea ideilor -i or/aniza turnire scolastice, concursuri literare, seri muzicale# Pasiunea lui se reduse la a n"ele/e !icle-u/urile dia!olului -i acestui "el i consacr toate lecturile -i medita"iile pre" de cinci zile -i cinci nop"i, nainte de a se ntoarce la mnstire# 5uni, c nd episcopul l !zu ie-ind cu pas 1otr t, l ntreb cum se sim"ea# ; *naripat de 0. ntul Du1, rspunse Delaura#

*-i pusese sutana de bumbac /ros ce-i inspira un a! nt de tietor de lemne, iar su.letul i era blindat mpotri!a descura2rii# &!ea -i mare ne!oie# Gardian i rspunse la salut cu un mormit, 0ier!a Mara l primi cu o cuttur ncruntat -i n celul era /reu de respirat din pricina resturilor de m ncare stricat -i a e4crementelor mpr-tiate pe 2os# 5a altar, l n/ candela 0acramentului, zcea intact pr nzul din ziua aceea# Delaura lu .ar.uria -i-i o.eri copilei o lin/ur de .asole nea/r cu /rsimea sleit# ,a -i .eri capul# ,l strui n mai multe r nduri -i reac"ia ei a .ost aceea-i# &tunci Delaura apuc lin/ura de .asole, o /ust -i o n/1i"i pe nemestecate, str mb ndu-se de sil nepre.cut# ; &i dreptate, i spuse# , in.ect# )opila nu-i ddu nici cea mai mic aten"ie# ) nd i oblo2i /lezna um.lat i se .cu pielea de /in -i oc1ii i se umezir# ,l crezu c se dduse btut, o ncura2 cu -oapte de pstor destoinic -i n cele din urm se ncumet s-i dezle/e curelele pentru a-i da un r/az trupului c1inuit# 6eti"a -i ndoi de/etele de c te!a ori ca s simt c mai erau ale ei -i--i ntinse picioarele tume.iate de le/turi# &tunci l pri!i pe Delaura pentru prima oar, l c ntri, l cercet -i se npusti asupra lui cu o sritur .r /re- de animal de prad# Gardian l a2ut s-o stp neasc -i s-o le/e# *nainte de a pleca, Delaura scoase din buzunar ni-te mtnii de santal -i i le at rn 0ier!ei Mara peste -ira/urile ei !r2itore-ti# ,piscopul se alarm c nd l !zu !enind cu .a"a z/ riat -i o mu-ctur la m n care te seca la inim de durere numai !z nd-o# Dar se alarm -i mai mult de reac"ia lui Delaura care--i arta rnile ca pe ni-te tro.ee de rzboi -i--i btea 2oc de prime2dia de a se molipsi de turbare# $otu-i, medicul episcopului l-a supus unei n/ri2iri se!ere, cci se numra printre cei care se temeau c eclipsa din urmtoarea zi de luni a!ea s .ie preludiul unor mari nenorociri# *n sc1imb, Martina 5aborde, clu/ri"a uci/a-, nu nt mpin nici cea mai mic rezisten" din partea 0ier!ei Mana# 0e dusese n ! r.ul picioarelor p n la celul, ca din nt mplare, -i o !zuse le/at de m ini -i de picioare n pat# 6eti"a o pri!i ne ncreztoare -i rmase cu oc1ii "int la ea p n c nd Martina i z mbi# &tunci z mbi -i ea -i i se pred .r condi"ii# + se pru c su.letul Domin/i de &d!iento umplea tot spa"iul celulei# Martina i po!esti cine era -i din ce pricin se a.la acolo pentru tot restul zilelor, n ciuda .aptului c--i pierduse -i /lasul stri/ ndu--i ne!ino!"ia# ) nd o ntreb pe 0ier!a Mara moti!ele pentru care era nc1is, ea abia dac putu s-i spun ceea ce -tia de la e4orcistul ei8 ; &m nuntru un dia!ol# Martina o ls n pace, crez nd c min"ea sau c o min"iser, .r a -ti c ea era una din pu"inele .emei albe crora le spusese ade!rul# *i .cu o demonstra"ie de miestrie n ale brodatului -i copila o ru/ s-i des.ac le/turile ca s ncerce s .ac -i ea la .el# Martina i art .oar.ecele pe care le "inea n buzunarul rasei mpreun cu alte instrumente de cusut# ; 3rei s te dezle/, i spuse# Dar te pre!in c, de ncerci s-mi .aci ru, am s te omor# 0ier!a Mara nu se ndoi o clip de 1otr rea ei# : puse s-o dezle/e -i repet lec"ia cu u-urin"a -i sim"ul nnscut cu care n!"ase s c nte la teorb# *nainte de a pleca, Martina i ./dui c !a ob"ine permisiunea s !ad mpreun, lunea !iitoare, eclipsa total de soare# *n zorii zilei de !ineri, r ndunelele -i luar rmas bun rotindu-se ndelun/ pe cer -i stropir strzile -i acoperi-urile cu o ninsoare de albstreal sc rboas# )u /reu s-a putut m nca -i dormi p n c nd soarele de la pr nz n-a uscat murdria necru"toare -i briza nop"ii n-a cur"at !zdu1ul, ns /roaza se nstp ni# (u se med !zuse !reodat ca r ndunelele s--i .ac ne!oile n zbor -i nici ca du1oarea /ina"ului lor s

nu lase oamenii s triasc# 5a mnstire nimeni nu se ndoi, de bun seam, c 0ier!a Mara n-ar a!ea destul putere pentru a sc1imba le/ile mi/ra"iei# Delaura sim"i aceasta p n -i n asprimea aerului, duminic dup slu2b, n !reme ce strbtea /rdina cu un co-ule" de dulciuri din t r/# 0ier!a Mara, strin de toate, purta nc mtniile at rnate la / t, ns nu-i rspunse la salut -i nici nu se n!rednici s-l pri!easc# ,l se a-ez alturi, mestec sa!ur nd o pr2itur din co-ule" -i spuse cu /ura plin8 ; , o buntate# &propie de /ura 0ier!ei Mara cealalt 2umtate de pr2itur# ,a se .eri, dar nu se ntoarse ctre perete, ca n celelalte r nduri, ci i art lui Delaura c /ardiana i spiona# ,l .cu un /est ener/ic cu m na spre u-8 ; Pleca"i de acolo, porunci# ) nd /ardiana dispru, .eti"a !ru s--i ast mpere .oamea str!ec1e cu 2umtate de pr2itur, dar o scuip n loc s-o n/1it# ; &re /ust de /ina" de r ndunic, spuse# $otu-i, starea ei de spirit se sc1imb# 0ttu cuminte ca el s-i oblo2easc rnile de pe spate, care o usturau, -i lu aminte la Delaura pentru prima oar, descoperind c a!ea m na banda2at# )u o inocen" ce nu putea .i pre.cut l ntreb ce i se nt mplase# ; M-a mu-cat o c"elu- turbat cu o coad de mai bine de un metru, zise Delaura# 0ier!a Mara !ru s !ad rana# Delaura -i scoase le/tura -i ea abia dac atinse cu arttorul aura ! nt a um.lturii, de parc-ar .i .ost 2ar, -i pentru prima oar r se# ; 0 nt mai rea dec t ciuma, spuse# Delaura nu-i rspunse cu cu!inte din ,!an/1elii, ci din Garcilaso8 ; Prea bine o po"i .ace cu cel sortit s ndure# Plec e4altat de re!ela"ia c ce!a de necuprins -i .r leac ncepuse s se n.ptuiasc n !ia"a lui# ) nd ie-i, /ardiana i aminti, din partea stare"ei, c era interzis s se aduc m ncare din a.ar, datorit riscului ca cine!a s le trimit alimente otr!ite, cum s-a nt mplat pe !remea asediului# Delaura min"i c adusese co-ule"ul cu permisiunea episcopului -i .cu o pl n/ere o.icial pentru m ncarea proast a de"inutelor, ntr-o mnstire celebr pentru buctria ei .r cusur# *n timpul cinei i citi episcopului cu o stare de spirit nou# *l nso"i la ru/ciunile de sear, ca totdeauna, -i--i "inu oc1ii nc1i-i ca s se poat / ndi mai bine la 0ier!a Mara pe c nd se ru/a# 0e retrase n bibliotec mai de!reme ca de obicei, cu / ndul la ea, -i cu c t se / ndea mai mult cu at t i sporea dorin"a apri/ de a se / ndi# Gecit cu /las tare sonetele de dra/oste ale lui Garcilaso, speriat de bnuiala c n .iecare !ers era o premoni"ie secret care a!ea le/tur cu !ia"a lui# (u izbuti s adoarm# *n zori se aplec peste masa de scris cu .runtea spri2init de cartea pe care n-o citi# Din str.undurile !isului auzi cei trei psalmi ai ru/ciunii din .aptul zilei de la biserica !ecin# EDomnul s te aib n paz, Mara de $odos los &n/elesF, spuse adormit# Propria-i !oce l trezi dintr-o dat -i o !zu pe 0ier!a Mara, cu rasa de de"inut -i pletele ca .lcrile !ii re!rsate pe umeri, !enind -i arunc nd /aroa.a !e-ted -i pun nd un mnunc1i de /ardenii de cur nd n.lorite n !asul de pe masa cea mare# Delaura, mpreun cu Garcilaso, i spuse cu !oce arztoare8 'rin tine m(am n)scut, tr)iesc prin tine, 'rin tine voi muri, prin tine mor. 0ier!a Mara z mbi .r s-l pri!easc# ,l nc1ise oc1ii spre a se ncredin"a c nu era o am/ire a ntunericului# (luca pierise c nd desc1ise oc1ii, dar biblioteca era impre/nat de par.umul /ardeniilor ei#

P&$G' PKG+($,5, )&=,$&(: Delaura a .ost in!itat de episcop s a-tepte eclipsa sub bolta de campanule /albene, sin/urul loc din palat de unde se !edea cerul mrii# &lbatro-ii ncremeni"i n !zdu1 cu aripile desc1ise preau mor"i n plin zbor# ,piscopul -i .cea ! nt alene, ntr-un 1amac at rnat de dou .urci cu cabestane de na!, unde tocmai -i terminase siesta# Delaura se le/na l n/ el ntr-un balansoar de rc1it# &m ndoi erau n stare de /ra"ie, b nd suc de tamarind -i pri!ind dincolo de acoperi-uri necuprinsul cer .r nori# Pu"in dup dou, prinse s se ntunece, /inile se str nser pe stin/1ii -i toate stelele se aprinser deodat# 'n .ior supranatural strbtu .irea# ,piscopul auzi . l. itul porumbeilor nt rzia"i cut ndu--i pe dibuite adposturile n bezn# ; Mare e Dumnezeu, suspin# P n -i animalele o simt# )lu/ri"a de ser!iciu i aduse un opai" -i ni-te cioburi de sticl a.umat ca s se uite la soare# ,piscopul se ridic n capul oaselor -i se apuc s cerceteze eclipsa prin sticl# ; $rebuie s pri!e-ti cu un sin/ur oc1i, zise, strduindu-se s--i potoleasc -uierul respira"iei# De nu, e-ti n prime2die s-i pierzi pe am ndoi# Delaura sttea cu ciobul n m n, neuit ndu-se la eclips# Dup un lun/ rstimp de tcere, episcopul l iscodi n penumbr -i-i !zu oc1ii .os.orescen"i, strini cu des! r-ire de !ra2a .alsei nop"i# ; 5a ce te / nde-ti> l ntreb# Delaura nu rspunse# 3zu soarele ca o semilun ce i !tma retina, n po.ida sticlei a.umate# Dar nu ncet s pri!easc# ; ,-ti tot cu / ndul la copil, spuse episcopul# )ayetano tresri, de-i episcopul a!ea momentele acelea n care i citea n su.let mult mai des dec t ar .i .ost .iresc# ; M / ndesc c oamenii din popor -i pot pune necazurile pe seama eclipsei, zise# ,piscopul ncu!iin" d nd din cap, .r s--i ia pri!irea de la cer# ; <i cine -tie dac n-au dreptate> rspunse# Gosturile Domnului nu-s u-or de deslu-it# ; 6enomenul acesta a .ost pre!zut de milenii de ctre astronomii asirieni, spuse Delaura# ; , un rspuns de iezuit, zise episcopul# )ayetano pri!i mai departe la soare, uit nd de sticl# 5a dou -i dousprezece prea un disc ne/ru pre.ect -i pre" de o clip a .ost miezul nop"ii n plin zi# &poi eclipsa -i relu aspectul pm ntesc -i coco-ii zorilor prinser a c nta# ) nd Delaura ncet s mai pri!easc, medalia de .oc i struia pe retin# ; 3d mai departe eclipsa, spuse amuzat# :riunde pri!esc, o !d necontenit# ,piscopul socoti c spectacolul se s. r-ise# ; : s-"i treac n c te!a ceasuri, zise# 0e ntinse n 1amac, csc -i mul"umi Domnului pentru ziua cea nou# Delaura nu pierduse ns -irul discu"iei# ; )u tot respectul, printe, spuse, nu cred c .ptura aceea este posedat# De data aceasta episcopul se alarm de-a binelea# ; De ce spui a-a ce!a> ; )red c e doar n/rozit, rspunse Delaura# ; &!em do!ezi din bel-u/, zise episcopul# 0au nu cite-ti procesele

!erbale> 7a da# Delaura le cercetase temeinic -i considera c slu2eau mai mult spre a cunoa-te mentalitatea stare"ei dec t starea 0ier!ei Mara# ,4orcizaser locurile pe unde .usese copila n diminea"a intrrii ei la mnstire -i tot ce atinsese# Pe cei care !eniser n contact cu ea i supuser la abstinen" -i puri.icare# (o!icea care i .urase inelul n prima zi a .ost os ndit la munc .or"at n /rdina de zarza!at# 0e po!estea c .eti"a se des.tase s. rtec nd un ied cruia i tiase / tul cu m na ei -i-i m ncase .uduliile -i oc1ii condimenta"i ca .ocul# Do!edea un dar al limbilor ce-i n/duia s se n"elea/ cu a.ricanii de orice neam, c1iar mai bine dec t ei ntre ei sau cu necu! nttoarele de orice soi# & doua zi dup !enirea ei, cei unsprezece papa/ali capti!i ce mpodobeau /rdina de peste douzeci de ani .useser /si"i mor"i n zori, .r nici un moti!# 6ascinase to"i ser!itorii cu c ntece dia!ole-ti pe care le c nta cu !oci di.erite de a ei# ) nd a.l c stare"a o cuta, se .cu ne!zut numai n oc1ii acesteia# ; $otu-i, spuse Delaura, cred c ceea ce ni se pare dia!olesc s nt obiceiurile ne/rilor, pe care copila le-a deprins datorit nepsrii artate de prin"i# ; +a seama? l pre!eni episcopul# Du-manul pro.it mai mult de inteli/en"a dec t de /re-elile noastre# ; &tunci darul cel mai .rumos pe care i-l putem .ace ar .i s e4orcizm o .ptur ne!ino!at, spuse Delaura# ,piscopul se n.urie8 ; $rebuie s n"ele/ c te rz!rte-ti> ; $rebuie s n"ele/e"i c am rezer!ele mele, printe, rspunse Delaura# Dar ! dau ascultare cu toat umilin"a# &st.el nc t se ntoarse la mnstire .r a-l .i con!ins pe episcop# &!ea la oc1iul st n/ un plasture ne/ru ca un om c1ior, pe care i-l pusese doctorul p n a!ea s i se -tear/ soarele de pe retin# 0im"i pri!irile urmrindu-l de-a lun/ul /rdinii -i al coridoarelor n -ir p n la pa!ilionul nc1isorii, dar nimeni nu-i adres !reun cu! nt# Pretutindeni plutea un aer ca de con!alescen" dup eclips# ) nd /ardiana i desc1ise celula 0ier!ei Mara, Delaura sim"i c inima i se spr/ea n piept -i abia dac se mai putea "ine pe picioare# (umai pentru a-i a.la dispozi"ia din diminea"a aceea o ntreb dac !zuse eclipsa# *ntr-ade!r, o !zuse de pe teras# (u pricepu de ce a!ea el plasturele la oc1i c nd ea se uitase la soare .r nici o protec"ie -i n-a!ea nimic# *i po!esti c toate clu/ri"ele o !zuser st nd n /enunc1i -i c mnstirea rmsese ncremenit p n ncepuser s c nte coco-ii# *ns ei nu i se pruse nimic e4traordinar# ; )e-am !zut e ce se !ede n .iecare noapte, spuse# )e!a se sc1imbase la ea, iar Delaura nu putea preciza ce anume, simptomul cel mai deslu-it .iind o und de triste"e# (u se n-el# &bia ncepuse cu oblo2itul c .eti"a -i a"inti asupr-i oc1ii n.ri/ura"i -i-i spuse cu !oce tremur nd8 ; : s mor# Delaura se n.ior# ; )ine "i-a spus> ; Martina, rspunse .eti"a# ; &i !zut-o> 6eti"a i po!esti c !enise n dou r nduri la ea n celul ca s-o n!e"e s brodeze -i !zuser mpreun eclipsa# *i spuse c era bun -i bl nd -i c stare"a i dduse !oie s "in orele de brodat pe teras, pentru a putea !edea apusul n mare# ; &1a, .cu el, .r s clipeasc# <i "i-a spus c nd o s mori>

)opila spuse c da, str n/ ndu--i buzele ca s nu pl n/# ; Dup eclips, rspunse# ; Dup eclips pot .i urmtorii o sut de ani, zise Delaura# *ns a .ost ne!oit s se concentreze asupra n/ri2irilor pentru ca ea s nu ia seama c i se pusese un nod n / t# 0ier!a Mara nu mai spuse nimic# ,l se uit din nou la ea, intri/at de tcere, -i !zu c a!ea oc1ii umezi# ; Mi-e team, spuse ea# 0e prbu-i pe pat -i izbucni ntr-un pl ns s. -ietor# ,l se a-ez mai aproape -i o alin cu ncura2ri de con.esor# &bia atunci a.l 0ier!a Mara c de .apt )ayetano era e4orcistul -i nu doctorul ei# ; <i atunci de ce m n/ri2i"i> l ntreb# 5ui i tremur !ocea8 ; 6iindc te iubesc nespus# ,a n-a .ost impresionat de ndrzneala lui# ) nd plec, Delaura se duse p n la celula Martinei# Pentru prima oar !zu de aproape c a!ea pielea ciupit de !rsat, capul ras, nasul prea mare -i din"ii de -obolan, ns puterea-i de seduc"ie era un .luid material ce se sim"ea imediat# Delaura pre.er s !orbeasc din pra/# ; 7iata copil are destule moti!e ca s .ie speriat, spuse# 3 ro/ s nu i le spori"i# Martina se sim"i descumpnit# (iciodat nu i se nzrise s pre!esteasc ziua mor"ii cui!a, -i cu at t mai pu"in unei copile at t de nc nttoare -i lipsite de aprare# : ntrebase numai cum se sim"ea -i din trei sau patru rspunsuri -i ddu seama c min"ea din nra!# 0eriozitatea cu care Martina i !orbi i-a .ost de a2uns lui Delaura pentru a n"ele/e c 0ier!a Mara l min"ise -i pe el# *i ceru iertare pentru u-urtatea lui -i o ru/ s n-o do2eneasc n nici un .el pe .eti"# ; <tiu eu bine ce .ac, conc1ise# Martina l n!lui cu .armecul ei# ; <tiu cine este cu!io-ia !oastr, spuse, -i -tiu c ntotdeauna a"i -tiut .oarte bine ce .ace"i# *ns Delaura a!ea or/oliul rnit, d ndu--i seama c 0ier!a Mara nu a!usese ne!oie de a2utorul nimnui pentru ca, n sin/urtatea celulei, s i se cuibreasc n su.let /roaza de moarte# *n cursul acelei sptm ni, maica Cose.a Miranda i trimise episcopului un memoriu cu pl n/eri -i reclama"ii, scris de m na ei# 0olicit scutirea clariselor de tutela 0ier!ei Mara, pe care ea o considera drept pedeaps t rzie pentru !ini isp-ite cu prisosin"# *n-iruia un nou pomelnic de nt mplri stranii consemnate n acte, care se e4plicau numai printr-o con!ie"uire neru-inat a .eti"ei cu dia!olul# 6inalul era un denun" plin de .urie cu pri!ire la purtarea lui )ayetano Delaura, la libertatea de / ndire -i la antipatia-i personal mpotri!a ei, precum -i la abuzul de a aduce m ncare n mnstire mpotri!a opreli-tilor or nduite# ,piscopul i art memoriul lui Delaura, ndat ce se ntoarse la palat, iar el l citi n picioare, .r s-i tresar un mu-c1i de pe .a"# P n la urm se n.urie# ; Dac cine!a este posedat de to"i dia!olii aceasta-i Cose.a Miranda, spuse# Dia!oli ai urii, ai intoleran"ei, ai prostiei# , detestabil? ,piscopul se minun de at ta !irulen"# Delaura lu aminte -i ncerc s se e4plice pe un ton potolit# ; 3reau s spun, zise, c atribuie at tea puteri .or"elor rului, nc t pare mai cur nd a crede n dia!oli# ; Demnitatea cu care s nt n!estit nu-mi permite s .iu de acord cu tine, zise episcopul# *ns mi-ar plcea s .iu# *l mustr pentru toate e4cesele pe care le-ar .i putut s! r-i -i-i ceru

s aib rbdare ca s suporte pornirile ne.aste ale stare"ei# ; ,!an/1eliile s nt pline de .emei ca ea, ba c1iar cu nra!uri mai rele, spuse# <i totu-i +sus le-a cinstit# (u putu s continue, .iindc primul tunet din anotimpul acela rsun n palat -i se pr!li de-a berbeleacul peste mare, -i un potop biblic i ndeprt de restul lumii# ,piscopul se ntinse n balansoar -i se ls prad nostal/iei# ; )e departe mai s ntem? suspin# ; De ce anume> ; De noi n-ine, zise episcopul# Li se pare drept ca omul s aib ne!oie de aproape un an ca s a.le c este or.an> <i, n lipsa rspunsului, -i descrc tot amarul8 ; M n/roze-te pur -i simplu / ndul c n 0pania au dormit n noaptea asta# ; (u putem inter!eni n rota"ia pm ntului, spuse Delaura# ; *ns am putea-o nesocoti, ca s nu sim"im durerea, rspunse episcopul# Mai mult dec t credin"a, lui Galileu i lipsea sim"m ntul# 5ui Delaura i erau cunoscute crizele acelea care-l c1inuiau pe episcop n nop"ile cu ploi triste, de c nd btr ne"ea l luase cu asalt# $ot ce putea .ace era s-i abat / ndurile ne/re iscate de .iere p n c nd a!ea s-l biruie somnul# 5a s. r-itul lui aprilie se ddu de !este prin prista! c a!ea s soseasc n cur nd noul !icere/e, don Godri/o de 7uen 5ozano, n drum spre re-edin"a lui de la 0anta 6e# 3enea cu un corte/iu de 2udectori -i slu2ba-i, cu ser!itorii -i medicii lui personali -i cu un cuartet de coarde pe care i-l druise re/ina ca s suporte plictisul din +ndii# 3icere/ina se nrudea pe departe cu stare"a -i ceruse s .ie /zduit la mnstire# 0ier!a Mara a .ost dat uitrii n toiul spoitului cu !ar nestins, al aburilor de catran, al c1inului lo!iturilor de ciocan -i al n2urturilor n /ura mare din partea oamenilor de toate soiurile care in!adaser cldirea p n la partea de claustrare# : sc1el se prbu-i cu un z/omot asurzitor, un zidar muri -i nc -apte lucrtori au .ost rni"i# 0tare"a puse nenorocirea pe seama .atalit"ii male.ice a 0ier!ei Mara -i pro.it de noul prile2 pentru a strui s .ie trimis la alt mnstire p n a!eau s treac .esti!it"ile# De data aceasta ar/umentul principal a .ost c !ecintatea unei posedate de dia!ol nu era recomandabil pentru !icere/in# ,piscopul nu-i rspunse# Don Godri/o de 7uen 5ozano era un asturian matur -i c1ipe-, campion la pelota basc -i la ! ntoarea de pot rnic1i, care compensa prin talente cei douzeci -i doi de ani c "i a!ea mai mult dec t so"ia sa# G dea cu tot trupul, c1iar -i de sine, -i nu pierdea nici un prile2 s-o do!edeasc# Din clipa c nd sim"i prima briz a )araibilor, strbtut de bubuiturile de tob n noapte -i de miresmele .ructelor de guayaba, -i lepd !e-mintele prim!ratice -i umbl des.cut la piept printre /rupurile de doamne# )obor la "rm doar n cma-, .r discursuri -i .r sal!e de tun# *n onoarea lui au .ost autorizate .el de .el de dansuri, andangos, bundes -i cumbiambas, cu toate c episcopul le interzisese, precum -i coride de tauri -i lupte de coco-i pe terenuri !irane# 3icere/ina era aproape o adolescent, !ioaie -i cam neast mprat, -i n!li n mnstire ca un iure- de prospe"ime# (-a rmas un/1er pe care s nu-l cerceteze, nici problem pe care s n-o n"elea/ -i nici ce!a bun pe care s nu !rea s-l .ac -i mai bun# 3izit nd mnstirea, dorea s nu-i rm n nimic ne!zut, cu entuziasmul unei .iin"e lipsite de e4perien"# De aceea stare"a a socotit mai prudent s-o scuteasc de proasta impresie a

nc1isorii# ; (u merit osteneala, i spuse# (u s nt dec t dou de"inute, -i una e posedat de dia!ol# & .ost de a2uns s i-o spun pentru a-i trezi interesul# (-a slu2it la nimic ar/umentul c celulele nu .useser pre/tite -i nici de"inutele ncuno-tin"ate# *ndat ce se desc1ise u-a, Martina 5aborde i se arunc la picioare implor ndu-i /ra"ierea# (u prea prea u-or dup o .u/ e-uat -i alta reu-it# Prima oar ncercase s .u/ acum -ase ani, de pe terasa ce ddea spre mare, mpreun cu alte trei clu/ri"e condamnate din di.erite pricini -i la di!erse os nde# 'na dintre ele izbuti# &tunci zidir .erestrele -i .orti.icar curtea de sub teras# &nul urmtor, celelalte trei le/ar /ardiana, care pe atunci dormea n pa!ilion, -i .u/ir pe o poart de ser!iciu# 6amilia Martinei, n n"ele/ere cu con.esorul ei, o aduser napoi la mnstire# 3reme de patru ani .r s. r-it a .ost sin/ura de"inut -i nu a!ea drept de !izit la !orbitor -i nici de a mer/e la slu2ba de duminic la capel# &st.el nc t prea cu neputin" s .ie /ra"iat# $otu-i, !icere/ina ./dui s inter!in pe l n/ so"ul ei# *n celula 0ier!ei Mara aerul era nc /reu din pricina !arului nestins -i a izului de catran, dar domnea o ordine nou# *ndat ce /ardian desc1ise poarta, !icere/ina se sim"i !r2it de o adiere /lacial# 0ier!a Mara era a-ezat, cu tunica uzat -i papucii murdari, -i cosea alene ntr-un un/1er luminat de propria-i strlucire# (u ridic pri!irea p n c nd !icere/ina n-o salut# &ceasta deslu-i n pri!irea ei .or"a irezistibil a unei re!ela"ii# ; 0.inte Dumnezeule, murmur, -i .cu un pas n celul# ; &ten"ie, i spuse stare"a la urec1e# , ca o ti/roaic# : prinse de bra"# 3icere/ina nu intr, dar simpla !edere a 0ier!ei Mara i-a .ost de a2uns pentru a--i pune n / nd s-o sal!eze# Gu!ernatorul ora-ului, un burlac a.emeiat, i o.eri !icere/elui un pr nz ntre brba"i# ) nt nt i cuartetul de coarde spaniol, apoi un ansamblu de cimpoaie -i tobe de la 0an Cacinto, -i se dans n pie"e unde se or/anizar petreceri de ne/ri, parodii neru-inate ale balurilor albilor# 5a desert, se ddu la o parte o perdea n .undul slii -i apru scla!a abisinian pe care /u!ernatorul o cumprase pltind /reutatea ei n aur# ,ra mbrcat cu o tunic aproape str!ezie ce-i sporea prime2dia /oliciunii# Dup ce se art de aproape asisten"ei obi-nuite, se opri n .a"a !icere/elui -i tunica i alunec de-a lun/ul trupului, cz ndu-i la picioare# Per.ec"iunea ei era tulburtoare# 'mrul nu-i .usese pro.anat de instrumentul de ar/int al ne/ustorului de scla!i, nici spinarea de ini"iala primului stp n, -i din toat .ptura ei se desprindea o aur de mister# 3icere/ele pli, respir ad nc -i cu un /est al m inii -i -terse din memorie ima/inea de ne ndurat# ; 5ua"i-o de aici, pentru numele Domnului, porunci# (u !reau s-o mai !d n !ecii !ecilor# Poate ca pedeaps pentru .ri!olitatea /u!ernatorului, !icere/ina o prezent pe 0ier!a Mara la cina pe care stare"a le-o o.eri n ncperile ei particulare# Martina 5aborde le pre!enise8 ; 5sa"i-i -ira/urile de mr/ele -i br"rile -i !e"i !edea ce .rumos se poart# &-a s-a -i nt mplat# *i puser roc1ia bunicii, cu care !enise la mnstire, i splar -i pieptnar pletele res.irate ca s-i cad ca o tren -i !icere/ina ns-i o aduse de m n la masa so"ului# )1iar -i stare"a rmase uluit de prestan"a, de strlucirea personalit"ii ei, de splendoarea pletelor sale# 3icere/ina -opti la urec1ea so"ului8

; , posedat de dia!ol# 3icere/ele re.uz s cread a-a ce!a# 3zuse la 7ur/os o posedat de dia!ol care de.ecase o noapte ntrea/ p n umpluse camera# *ncerc nd s-o .ereasc pe 0ier!a Mara de o soart asemntoare, o ncredin" medicilor lui# &ce-tia con.irmar c n-a!ea nici un simptom de turbare -i .ur de aceea-i prere cu &brenuncio c nu era probabil s se .i molipsit# $otu-i, nimeni nu se crezu autorizat s--i e4prime ndoiala c ar .i posedat de dia!ol# ,piscopul pro.it de petrecere pentru a re.lecta la memoriul stare"ei -i la soarta .inal a 0ier!ei Mara# )ayetano Delaura, la r ndul su, -i ncepu procesul de puri.icare nainte de e4orcism -i se nc1ise n bibliotec numai cu turt de manioc -i ap# Petrecu nop"i delir nd -i zile .r s nc1id un oc1i, scriind !ersuri naripate care-i erau sin/ura alinare pentru patima trupului# ) te!a dintre aceste poeme au .ost /site ntr-un teanc de .oi cu /reu desci.rabile c nd biblioteca a .ost dr mat, dup aproape un secol# Primul -i sin/urul lizibil n ntre/ime era o e!ocare a lui nsu-i din !remea c nd a!ea doisprezece ani, n curtea pietruit a seminarului din &!ila, pe o ploaie u-oar de prim!ar# 0osise de la $oledo dup mai multe zile de mers clare pe m/ar, cu o 1ain a tatlui su a2ustat pe talia lui -i cu.rul acela de dou ori mai /reu ca el, .iindc maic-sa i pusese nuntru tot ce i-ar .i trebuit ca s supra!ie"uiasc demn p n la s. r-itul no!iciatului# Portarul l a2ut s-l duc p n n mi2locul cur"ii interioare -i acolo l prsi n !oia sor"ii, n btaia ploii# ; 'rc-l la eta2ul trei, i zise# Li se !a spune acolo care "i-e locul n dormitor# *ntr-o clip, ntre/ul seminar se art la balcoanele ce ddeau spre /rdin, atent s !ad ce-o s .ac el cu acel cu.r, ca -i cum ar .i .ost unicul persona2 al unei piese de teatru pe care numai el n-o cuno-tea# ) nd n"elese c nu se putea bizui pe nimeni, scoase din cu.r lucrurile pe care le putea cra n bra"e -i le urc la eta2ul trei pe scrile nclinate din piatr necioplit# Peda/o/ul i indic unul din cele dou -iruri de paturi din dormitorul no!icilor# )ayetano -i puse lucrurile pe pat, se ntoarse n curte -i mai urc de nc patru ori p n ispr!i# *n cele din urm, apuc de m ner cu.rul /ol -i-l t r p n sus pe scri# Pro.esorii -i ele!ii care-l !edeau de la balcoane nu se ntorceau s-l pri!easc ori de c te ori trecea prin dreptul unui eta2# *ns printele rector l a-tept pe palierul ultimului, c nd urc t r nd cu.rul, -i ncepu s aplaude# )eilal"i i "inur isonul, o!a"ion nd# )ayetano n"elese atunci c trecuse cu bine prima ncercare a ritualului de ini"iere al seminarului, care consta n a sui cu.rul p n n dormitor .r s ntrebe nimic -i .r a2utorul nimnui# +ste"imea lui, purtrile .rumoase -i tria de caracter au .ost date drept pild ele!ilor# $otu-i, amintirea care a!ea s-l marc1eze cel mai mult a .ost discu"ia din seara aceea din cabinetul rectorului# *l c1emase ca s-i !orbeasc despre sin/ura carte pe care i-o /siser n cu.r, cu .oile desprinse, incomplet -i .r coperte, a-a cum o descoperise c1iar el, din nt mplare, ntr-un sertar al tatlui su# : citise p n unde putuse n nop"ile cltoriei -i ardea de nerbdare s-i a.le deznodm ntul# Printele rector !oia s-i cunoasc prerea# ; : s-mi pot .ace una c nd o s-o termin de citit, spuse el# Gectorul, cu un z mbet de u-urare, puse cartea la loc si/ur -i-o ncuie# ; (-ai s-o .aci niciodat, i zise# , o carte interzis# Dup douzeci -i -ase de ani, n biblioteca ntunecoas a episcopului, -i ddu seama c citise toate cr"ile care-i czuser n m n, autorizate

sau nu, n a.ar de aceea# *l n.iora senza"ia c o !ia" ntrea/ sttea s se s. r-easc# &lta, impre!izibil, ncepea# *-i .cea ru/ciunile de sear, n cea de a opta zi de post, c nd l anun"ar c episcopul l a-tepta n salon ca s-l nt mpine pe !icere/e# ,ra o !izit nepre!zut, c1iar -i pentru !icere/e, cruia i se nzri s-o .ac n cursul primei sale plimbri prin ora-# & .ost ne!oit s contemple acoperi-urile de pe terasa plin de .lori n timp ce c1emau ur/ent demnitarii mai apropia"i -i .ceau pu"in ordine n salon# ,piscopul l primi mpreun cu -ase prela"i din statul su ma2or# *n dreapta lui l a-ez pe )ayetano Delaura, pe care l prezent .r alt titlu n a.ara numelui su ntre/# *nainte de a ncepe con!ersa"ia, !icere/ele cercet cu o pri!ire plin de compasiune pere"ii co2i"i, perdelele rupte, mobilele artizanale cum nu se poate mai ie.tine, prela"ii lac de sudoare n sutanele lor srccioase# ,piscopul, atins n or/oliu, spuse8 ; 0 ntem .iii lui +osi. dul/1erul# 3icere/ele sc1i" un /est de n"ele/ere -i se apuc s--i po!esteasc impresiile din prima sptm n# 3orbi de planurile sale iluzorii de a dez!olta comer"ul cu &ntilele en/leze, odat !indecate rnile rzboiului, de a!anta2ele inter!en"iei statului n educa"ie, de imboldul pe care a!ea de / nd s-l dea artelor -i literelor, pentru a aduce aceste suburbii coloniale n pas cu lumea# ; 0 nt !remuri de re nnoire, spuse# ,piscopul constat nc o dat u-urin"a cu care se conduceau treburile pm nte-ti# *ntinse ctre Delaura un de/et tremurtor, .r s se uite la el, -i-i spuse !icere/elui8 ; )el care-i la curent cu nnoirile astea e printele )ayetano# 3icere/ele urmri direc"ia de/etului -i ddu peste c1ipul dus pe / nduri -i oc1ii uimi"i care-l pri!eau .r s clipeasc# *l ntreb pe Delaura cu real interes8 ; 5-a"i citit pe 5eibniz> ; *ntr-ade!r, ,4celen", rspunse Delaura, -i preciz8 Datorit .unc"iei pe care o am# 5a s. r-itul !izitei reie-i limpede c interesul cel mai mare al !icere/elui se concentra asupra situa"iei n care se a.la 0ier!a Mara# Pentru binele ei, lmuri el, -i pentru lini-tea stare"ei, al crei zbucium l impresionase# ; (e lipsesc nc do!ezile 1otr toare, ns procesele !erbale ale mnstirii ne arat c biata copil e posedat de dia!ol, spuse episcopul# 0tare"a o -tie mai bine ca noi# ; ,a crede c a"i czut ntr-o curs a 0atanei, zise !icere/ele# ; (u numai noi, ci ntrea/a 0panie, rspunse episcopul# &m trecut oceanul pentru a impune le/ea lui )ristos -i-am izb ndit n pri!in"a procesiunilor, a srbtorilor s.in"ilor patroni, dar nu -i a su.letelor# 3orbi despre =ucatn, unde construiser catedrale somptuoase pentru a ascunde piramidele p/ ne, .r a--i da seama c b-tina-ii !eneau la slu2b .iindc sub altarele de ar/int dinuiau !ec1ile lor sanctuare# 3orbi despre amestecul de s n/e ncep nd cu cucerirea8 s n/e de spaniol cu s n/e de indieni, de spanioli -i indieni cu ne/ri de toate semin"iile, p n -i cu mandingas, musulmani, -i se ntreb dac asemenea aduntur -i !a /si locul n mpr"ia Domnului# *n ciuda /reut"ii respira"iei -i a u-oarei tuse de om btr n, termin .r s-i .i dat nici un r/az !icere/elui8 ; )e pot .i toate acestea dac nu curse ale Du-manului> 3icere/ele era sc1imbat la .a"# ; Dezam/irea Preas.in"iei 3oastre este e4trem de /ra!, spuse# ; (-o lua"i a-a, ,4celen", rspunse episcopul cu mult bl nde"e# *ncerc s scot n e!iden" puterea credin"ei de care a!em ne!oie pentru

ca aceste popoare s .ie !rednice de 2ert.a noastr# 3icere/ele re!eni la ce !orbeau mai nainte# ; Din c te am n"eles, obiec"iile stare"ei s nt de ordin practic, spuse# )rede c alte mnstiri poate ar a!ea condi"ii mai bune pentru un caz at t de di.icil# ; &.la"i, ,4celen", c am ales 0anta )lara .r -o!ire, din pricina triei, e.icacit"ii -i autorit"ii stare"ei Cose.a Miranda, spuse episcopul# <i Domnul -tie c a!em dreptate# ; *mi !oi lua permisiunea s i-o aduc la cuno-tin", spuse !icere/ele# ; : -tie prea bine, rspunse episcopul# )e m nelini-te-te e c nu se ncumet s-o cread# 0pun nd cu!intele acestea, sim"i apropierea unei iminente crize de astm -i /rbi s. r-itul !izitei# Po!esti c a!ea un memoriu cu reclama"ii de la stare" pe care ./duia s-l rezol!e cu cea mai .ierbinte dra/oste de printe, de ndat ce sntatea i !a da un r/az# 3icere/ele i mul"umi -i puse capt !izitei cu o curtoazie ce a!ea o not personal# <i el su.erea de un astm ndrtnic -i-i o.eri episcopului medicii si# &cesta socoti c nu era necesar# ; 3ia"a mea este n m inile Domnului, spuse# &m ! rsta la care a murit 0. nta 6ecioar# 0pre deosebire de saluturile de la !enire, despr"irea a .ost lun/ -i ceremonioas# $rei dintre prela"i, ntre care -i Delaura, l nso"ir pe !icere/e n lini-te pe coridoarele lu/ubre p n la poarta principal# Garda !icere/elui "inea la distan" cer-etorii cu un /ard de 1alebarde ncruci-ate, nainte de a urca n trsur, !icere/ele se ntoarse ctre Delaura, l art cu de/etu-i implacabil -i-i spuse8 ; (u m lsa s uit de tine# & .ost o .raz pe c t de nepre!zut, pe at t de eni/matic, la care Delaura reu-i s rspund doar cu o re!eren"# 3icere/ele se ndrept spre mnstire ca s-i po!esteasc stare"ei rezultatele !izitei# Dup c te!a ceasuri, c nd era /ata de plecare, respinse /ra"ierea Martinei 5aborde, n po.ida struin"elor !icere/inei, .iindc i se pru un precedent de nedorit pentru numero-ii !ino!a"i de crime mpotri!a umanit"ii pe care-i !zuse prin nc1isori# ,piscopul rmase aplecat nainte, ncerc nd s--i nbu-e -uierul respira"iei, cu oc1ii nc1i-i, p n c nd se ntoarse Delaura# Prela"ii se retrseser pe ! r.uri -i salonul era cu.undat n ntuneric# ,piscopul se uit n 2ur -i !zu scaunele /oale n-irate de-a lun/ul pere"ilor -i pe )ayetano sin/ur n salon, l ntreb n -oapt8 ; &m mai !zut noi !reodat un om at t de bun> Delaura rspunse cu un /est ec1i!oc# ,piscopul se ndrept ane!oie -i rmase spri2init de bra"ul 2il"ului p n c nd i se mai u-ura respira"ia# (u !ru s mn nce de cin# Delaura se /rbi s aprind un opai" pentru a-i lumina calea spre dormitor# ; &m ie-it tare prost n oc1ii !icere/elui, spuse episcopul# ; ,ra !reun moti! ca s ie-im bine> ntreb Delaura# (u ba"i la poarta unui episcop .r s anun"i nainte o.icial# ,piscopul nu era de aceea-i prere -i i-o aduse la cuno-tin" cu mare nsu.le"ire# ; Poarta mea e cea a 7isericii -i el s-a comportat ca un cre-tin de odinioar, spuse# )el impertinent am .ost eu din !ina durerii din piept -i trebuie s .ac ce!a s-mi ndrept /re-eala# ) nd a2unser n dreptul coridorului sc1imbase tonul -i subiectul -i se despr"i de Delaura cu o mic palm .amiliar pe umr# ; Goa/-te pentru mine la noapte, i spuse# Mi-e team c o s .ie tare lun/#

)rezu ntr-ade!r c moare cu criza de astm pe care o presim"ise n timpul !izitei# 6iindc nu l-a alinat nici !omiti!ul din buruieni -i nici alte remedii drastice, au .ost ne!oi"i s-i ia s n/e de ur/en"# *n zori -i recptase buna dispozi"ie# )ayetano, de !e/1e n biblioteca alturat, nu auzi nimic# ,ra /ata s--i nceap ru/ciunea de diminea" c nd a .ost anun"at c episcopul l a-teapt n dormitor# *l /si lu ndu--i /ustarea n pat ; o cea-c mare de ciocolat -i p ine cu br nz ;, rsu.l nd ca ni-te .oaie noi -i cu spiritul e4altat# 5ui )ayetano i-a .ost de-a2uns s-l !ad pentru a--i da seama c luase 1otr ri mari# *ntr-ade!r, n ciuda cererii stare"ei, 0ier!a Mara rm nea la 0anta )lara -i printele )ayetano Delaura urma s se ocupe mai departe de ea, a! nd ncrederea deplin a episcopului# (u !a mai .i supus re/imului de de"inut, ca p n atunci, -i trebuia s se bucure de pri!ile/iile /enerale ale clu/ri"elor mnstirii# ,piscopul mul"umea pentru procesele !erbale, ns lipsa lor de ri/oare mpiedica bunul curs al lucrurilor, ast.el nc t e4orcistul trebuia s procedeze dup propriul su criteriu# *n s. r-it, i ceru lui Delaura s-l !iziteze pe marc1iz n numele su, n!estindu-l cu autoritatea de a rezol!a tot ce era necesar, p n c nd el !a a!ea timp -i sntate ca s-l primeasc n audien"# ; (-o s mai .ie nici o instruc"iune, i spuse episcopul n nc1eiere# Domnul s te binecu! nteze# )ayetano ddu .u/a la mnstire cu inima rz!rtit, dar n-o /si pe 0ier!a Mara n celula ei# ,ra n sala de .esti!it"i, mpodobit cu bi2uterii !eritabile -i cu prul rs.irat pe 2os, poz nd cu e4traordinara-i demnitate de ne/res pentru un celebru pictor de portrete din suita !icere/elui# Ddea ascultare artistului cu o cumin"enie la .el de minunat ca .rumuse"ea ei# )ayetano rmase e4taziat# 0t nd n ntuneric, !z nd-o .r a .i !zut de ea, a!u timp din bel-u/ spre a--i iz/oni din su.let orice ndoial# 5a ceasul trei dup-amiaza, portretul era /ata# Pictorul l cercet de la distan", mai ddu de dou sau trei ori cu pensula pentru a-l des! r-i -i, nainte de a-l iscli, i ceru 0ier!ei Mara s-l pri!easc# ,ra leit, a-ezat pe un nor -i n mi2locul unei cur"i de demoni supu-i# ,a se uit pe ndelete -i se recunoscu n toat splendoarea ! rstei# *n cele din urm spuse8 ; , ca o o/lind# ; )1iar -i dia!olii> ntreb pictorul# ; &-a s nt, ntr-ade!r, rspunse ea# Portretul .iind terminat, )ayetano o nso"i p n la celul# (iciodat n-o !zuse mer/ nd, -i o .cea cu /ra"ia -i u-urin"a cu care dansa# (iciodat n-o !zuse mbrcat alt.el dec t n 1aina de de"inut, -i roc1ia de re/in i ddea o ! rst -i o ele/an" ce-i dez!luir c era de2a .emeie n toat puterea cu! ntului# (iciodat nu merseser unul l n/ altul, -i rmase !r2it de candoarea cu care -i potri!eau pasul# )elula era cu totul alta, /ra"ie darului de con!in/ere al !icere/ilor, care n !izita de rmas bun o ncredin"aser pe stare" de moti!ele ntemeiate ale episcopului# 0alteaua era nou, cear-a.urile de in -i pernele de pu. -i aduseser obiectele necesare toaletei zilnice -i splrii trupului# 5umina mrii intra pe .ereastra .r zbrele, strlucind pe pere"ii !rui"i de cur nd# *ntruc t m ncarea era aceea-i ca -i a clu/ri"elor claustrate, n-a mai trebuit s .ie adus nimic din a.ar, ns Delaura .cu n a-a .el nc t s treac mereu prin contraband unele bunt"i pe poarta mnstirii# 0ier!a Mara !ru s mpart cu el /ustarea, iar Delaura se mul"umi cu unul din pi-coturile ce .ceau .aima clariselor# Pe c nd m ncau, ea spuse

ca din nt mplare8 ; &m a.lat ce-i zpada# )ayetano nu se nelini-ti# :dinioar se po!estea de un !icere/e care dorise s aduc zpad din Pirinei spre a .i !zut de b-tina-i, cci nu -tia c era -i la noi, aproape n mare, n 0ierra (e!ada de 0anta Marta# )u predilec"ia sa pentru nout"i, poate c don Godri/o de 7uen 5ozano reu-ise s duc la bun s. r-it asemenea .apt# ; (u, spuse copila# &m !zut-o n !is# *i po!esti8 se a.la n .a"a unei .erestre uit ndu-se cum cdea o ninsoare deas, n timp ce rupea -i m nca una c te una boabele unui ciorc1ine de stru/ure pe care-l "inea n poal# Delaura sim"i un .ior de /roaz# $remur nd n .a"a iminen"ei unui ultim rspuns, se ncumet s-o ntrebe8 ; )um s-a s. r-it> ; Mi-e team s ! po!estesc, spuse 0ier!a Mara# ,l nu mai a!u ne!oie de altce!a# *nc1ise oc1ii -i se ru/ pentru ea# ) nd termin era altul# ; (u-"i .ace /ri2i, i zise# *"i ./duiesc c .oarte cur nd ai s .ii liber -i .ericit, prin /ra"ia 0. ntului Du1# 7ernarda nu a.lase p n atunci c 0ier!a Mara era la mnstire# 5u cuno-tin" aproape din nt mplare, ntr-o noapte c nd ddu peste Dulce :li!ia mtur nd -i .c nd ordine n cas, -i o con.und cu o 1alucina"ie de-a ei# *n cutarea unei e4plica"ii ra"ionale, se apuc s cerceteze toate camerele la r nd -i, strbt nd casa, -i ddu seama c n-o !zuse pe 0ier!a Mara de o bun bucat de !reme# )aridad del )obre i spuse tot ce -tia8 ; Domnul marc1iz ne-a anun"at c o duce unde!a .oarte departe -i c n-a!em s-o mai !edem# )um n dormitorul brbatului ei lumina era aprins, 7ernarda intr .r s bat la u-# 0ttea treaz n 1amac, n .umul bali/ilor ce ardeau la .oc mic pentru a /oni " n"arii# : !zu pe .emeia aceea stranie, trans.i/urat n 1alatul de mtase, -i se / ndi la r ndul lui c era o nluc, .iindc era palid -i o.ilit -i prea c !ine de unde!a de .oarte departe# 7ernarda l ntreb de 0ier!a Mara# ; (u mai e cu noi de mult, rspunse el# ,a o lu n sensul cel mai ru al cu! ntului -i a .ost ne!oit s se a-eze n primul 2il" pe care-l /si ca s--i tra/ su.letul# ; 3rei s spui c &brenuncio a .cut ce trebuia s .ac, spuse# Marc1izul -i .cu cruce# ; Doamne .ere-te? *i po!esti ade!rul# 7ine!oi s-i e4plice c nu-i spusese la timp deoarece a !rut s se poarte, a-a cum dorea ea, ca -i c nd ar .i murit# 7ernarda l ascult .r a clipi, cu o aten"ie cu care nu-l n!rednicise n doisprezece ani de trist !ia" n comun# ; <tiam c are s m coste !ia"a, spuse marc1izul, dar n sc1imbul !ie"ii ei# 7ernarda o.t8 ; &dic ru-inea noastr e acum de domeniul public# 3zu sub pleoapele brbatului lucirea unei lacrimi -i o scutur un tremur pornit din mruntaie# De data aceasta nu era moartea, ci certitudinea nestrmutat a ceea ce a!ea s se nt mple, mai cur nd sau mai t rziu# (u se n-el# Marc1izul se ridic din 1amac cu ultimele-i .or"e, se prbu-i n .a"a ei -i izbucni ntr-un pl ns sec de btr n neputincios#

7ernarda capitul sub .ocul lacrimilor de brbat ce i se prelinser pe coapse prin mtase# Mrturisi c, de-i o ura pe 0ier!a Mara, era o u-urare s-o -tie n !ia"# ; $otdeauna am n"eles orice# *n a.ar de moarte, spuse# 0e nc1ise din nou n camera ei, robit de melas -i cacao, -i c nd ie-i de acolo, dup dou sptm ni, era un cada!ru rtcitor# Marc1izul obser!ase .oarte de!reme a/ita"ia pre/tirilor de cltorie, dar nu le lu n seam# *nainte ca soarele s--i re!erse cldura, o !zu pe 7ernarda ie-ind pe poarta mare din curte, clare pe un m/ar bl nd -i urmat de altul ncrcat de ba/a2e# Plecase a-a de nenumrate ori, .r cat r/ii -i .r scla!i, nelu ndu--i rmas bun de la nimeni -i ned nd nici o e4plica"ie# *ns marc1izul -tiu c de data aceea pleca .r drum de ntoarcere, .iindc pe l n/ !e-nicul ei cu.r -i luase cele dou ulcele pline cu aur curat pe care le "inuse n/ropate sub pat ani n -ir# $olnit n 1amac, marc1izul czu iar prad /roazei c o s .ie n2un/1iat de scla!i -i le interzise intrarea n cas c1iar -i n timpul zilei# &st.el c, atunci c nd )ayetano Delaura !eni s-l !ad din ordinul episcopului, a .ost ne!oit s mpin/ poarta -i s intre .r a .i po.tit, cci nimeni nu rspunse la btile lui# Dulii se a/itar n cu-ti, dar el merse mai departe# *n /rdin, cu chilaba lui sarazin -i boneta toledan, marc1izul -i .cea siesta n 1amac, acoperit din cap p n-n picioare de .lorile portocalilor# Delaura l pri!i lun/, .r s-l trezeasc, -i i se pru c o !edea pe 0ier!a Mara decrepit -i rpus de sin/urtate# Marc1izul se de-tept -i zbo!i o !reme p n-l recunoscu, din pricina plasturelui de la oc1i# Delaura -i ridic m na cu de/etele ntinse n semn de pace# ; Dumnezeu s ! aib n paza lui, domnule marc1iz, spuse# )um ! mer/e> ; )um !ede"i, rspunse marc1izul# 0tau -i m topesc pe picioare# )u o m n l nced se .rec la oc1i dup siest -i se a-ez n 1amac n capul oaselor# )ayetano se scuz c intrase .r a .i po.tit# Marc1izul i e4plic atunci c nimeni nu mai lua n seam ciocanul de la poart, .iindc se pierduse obi-nuin"a de a primi oaspe"i# Delaura !orbi pe un ton solemn8 ; Domnul episcop, care nu--i mai !ede capul de treburi -i se simte ru din pricina astmului, m-a trimis n numele lui# :dat nc1eiat protocolul ini"ial, se a-ez l n/ 1amac -i intr direct n subiectul care-i muncea cu/etul# ; 3reau s ! ncuno-tiin"ez c mi-a .ost ncredin"at sntatea spiritual a .iicei dumnea!oastr, spuse# Marc1izul i mul"umi -i dori s a.le cum se sim"ea# ; 7ine, rspunse Delaura, dar !reau s-o a2ut s se simt -i mai bune# ,4plic rostul -i metoda e4orcizrii# *i !orbi despre puterea pe care +sus le-o ddu discipolilor pentru a e4pulza din trupuri spiritele necurate -i a !indeca boli -i bete-u/uri# *i relat pilda biblic despre 5e/iune -i cei dou mii de porci n care intraser dia!olii# $otu-i, cel dint i lucru ce trebuia .cut era s se stabileasc dac 0ier!a Mara era ntr-ade!r posedat de dia!ol# ,l nu credea a-a ce!a, dar a!ea ne!oie de a2utorul marc1izului spre a risipi toate ndoielile# *nainte de orice, spuse, dorea s -tie cum era .ata lui nainte de a intra la mnstire# ; (u -tiu, spuse marc1izul# Pe msur ce-o cunosc mai bine, am sentimentul c-o cunosc tot mai pu"in# *l c1inuia !ina de a o .i prsit n !oia sor"ii n curtea scla!ilor# Punea pe seama acestui .apt tcerile ei, care puteau "ine luni ntre/i, izbucnirile de !iolen" necu/etat, !iclenia cu care--i btea 2oc de mama ei, pun nd pisicilor clopo"elul pe care aceasta i-l le/a la nc1eietura m inii# )ea mai mare /reutate n a o cunoa-te era cusurul ei de a min"i din plcere#

; )a ne/rii, spuse Delaura# ; (e/rii ne mint pe noi, dar n-o .ac -i ntre ei, rspunse marc1izul# *n dormitor, Delaura deslu-i dintr-o sin/ur pri!ire numeroasele obiecte ale bunicii de cele noi ale 0ier!ei Mara8 ppu-ile care se mi-cau, balerinele mecanice, cutiile muzicale# Pe pat, a-a cum o pre/tise marc1izul, se a.la !ali2oara cu care o dusese la mnstire# $eorba pr.uit era aruncat ntr-un un/1er# Marc1izul lmuri c era un instrument italian czut n desuetudine -i lud talentul .eti"ei de a c nta la el# *ncepu s-l acordeze cu o m n distrat -i a2unse nu numai s c nte pe de rost, ci -i s interpreteze un c ntec pe care-l c nta cu 0ier!a Mara# & .ost o clip re!elatoare# Muzica i spuse lui Delaura tot ce marc1izul nu izbutise s-i spun .etei lui# &cesta, la r ndu-i, se sim"i at t de cople-it de emo"ie nc t n-a .ost n stare s termine c ntecul# 0uspin8 ; (u ! nc1ipui"i c t de bine i !enea plria# Pe Delaura l cuprinse aceea-i emo"ie# ; 3d c o iubi"i nespus, i zise# ; (ici nu ! ima/ina"i c t de mult, rspunse marc1izul# Mi-a- da su.letul s-o !d# Delaura sim"i din nou c 0. ntul Du1 nu uita nici cel mai mic amnunt# ; (imic mai u-or, spuse, dac putem do!edi c nu este posedat# ; 3orbi"i cu &brenuncio, spuse marc1izul# De la bun nceput a sus"inut c 0ier!a n-are nimic, ns numai el o poate e4plica# Delaura se !zu ntr-o dilem# &brenuncio putea s-i .ie pro!iden"ial, dar .aptul de a !orbi cu el putea a!ea implica"ii nedorite# Marc1izul pru c-i cite-te / ndurile# ; ,ste un om mare, spuse# Delaura .cu un /est plin de t lc cu capul# ; )unosc dosarele 0.intei +nc1izi"ii, spuse# ; :rice sacri.iciu !a .i ne nsemnat dac o sal!m, strui marc1izul# <i .iindc Delaura nu reac"iona de .el, s. r-i implor nd8 ; 3 ro/ cu cerul -i cu pm ntul# Delaura, cu o ran n su.let, i rspunse8 ; 3 implor s nu m .ace"i s su.r -i mai mult# Marc1izul nu mai insist# 5u !ali2oara de pe pat -i-l ru/ pe Delaura s i-o duc .etei lui# ; 3a -ti cel pu"in c m / ndesc la ea, i zise# Delaura plec n .u/ .r a--i lua rmas bun# 6eri !ali2oara sub pelerina cu care se n.-ur, pentru c ploua cu /leata# *-i ddu seama ntr-un t rziu c !ocea-i luntric i tot repeta !ersuri disparate din c ntecul nso"it de teorb# *ncepu s-l c nte n /ura mare, biciuit de ploaie, -i-l c nt pe de rost p n la s. r-it# *n cartierul me-terilor o lu la st n/a n dreptul sc1itului, c nt nd nc, -i btu la poarta lui &brenuncio# Dup o tcere prelun/, se auzir pa-ii de om -c1iop -i !ocea pe 2umtate adormit8 ; )ine-i> ; 5e/ea, rspunse Delaura# 6u tot ce-i trecu prin minte ca s nu--i stri/e numele# &brenuncio desc1ise poarta, crez nd ntr-ade!r c erau oamenii stp nirii, -i nu-l recunoscu# ; 0 nt bibliotecarul diocezei, spuse Delaura# Doctorul i .cu loc s intre n !estibulul cu.undat n bezn -i-l a2ut s--i scoat pelerina lac de ap# *n .elu-i de necon.undat ntreb pe latine-te8 ; *n ce btlie a"i pierdut oc1iul acesta> Delaura i po!esti n latina lui clasic nt mplarea cu eclipsa -i strui cu amnunte despre rul care persista, cu toate c medicul episcopului l

asi/urase c plasturele nu d /re-# *ns &brenuncio nu lu seama dec t la puritatea latinei lui# ; ,ste des! r-it, spuse uimit 'nde a"i n!"at-o> ; *n &!ila, rspunse Delaura# ; 0 nte"i cu at t mai !rednic de laud, spuse &brenuncio# *l po.ti s--i scoat sutana -i sandalele, le puse s se usuce -i-i ddu s se acopere cu pelerina lui de libert peste pantalonii plini de noroi# *i scoase apoi plasturele -i-l arunc la co-ul de /unoi# ; 0in/urul cusur al acestui oc1i e c !ede mai mult dec t se cu!ine, spuse# Delaura era .ascinat de cantitatea cr"ilor n/rmdite n salon# &brenuncio -i ddu seama -i-l conduse n .armacie, unde erau nc -i mai multe, n ra.turi nalte p n-n ta!an# ; 0.inte Dumnezeule? e4clam Delaura# &sta-i biblioteca lui Petrarca# ; )u !reo dou sute de cr"i n plus, spuse &brenuncio# *l ls s se uite n !oie# ,rau acolo e4emplare unice pentru care n 0pania te putea pa-te nc1isoarea# Delaura le recunoscu, le rs.oi cu des.tare -i le puse la loc n ra.turi cu durerea-n su.let# 5a loc de cinste, alturi de !e-nicul *ray +erundio, ddu peste 3oltaire complet n .rancez -i o traducere n latin a ,crisorilor iloso ice. ; 3oltaire n latin e aproape o erezie, spuse n /lum# &brenuncio i po!esti c era o tlmcire a unui clu/r din )oimbra, care--i permitea lu4ul de a .ace cr"i rare pentru delectarea pelerinilor# *n !reme ce Delaura o rs.oia, medicul l ntreb dac i era cunoscut .ranceza# ; (-o !orbesc, dar o citesc, rspunse Delaura n latin# <i adu/, .r .als pudoare8 <i pe deasupra /reaca, en/leza, italiana, portu/1eza -i pu"in /erman# ; 3 ntreb din pricina a ceea ce a"i spus despre 3oltaire, spuse &brenuncio# ,ste o proz per.ect# ; <i cea care ne doare cel mai tare, zise Delaura# Pcat c e de un .rancez# ; 0pune"i asta .iindc s nte"i spaniol, replic &brenuncio# ; 5a ! rsta mea, -i cu at ta s n/e amestecat, nu mai -tiu prea bine ce anume s nt, rspunse Delaura# (ici cine s nt# ; (imeni n-o -tie pe melea/urile astea, spuse &brenuncio# <i cred c-ar .i ne!oie de !eacuri ca s-o a.le# Delaura sttea de !orb .r a nceta s cerceteze biblioteca# Pe nea-teptate, cum i se nt mpla adesea, i !eni n minte cartea con.iscat de rectorul de la seminar, pe !remea c nd a!ea doisprezece ani, -i din care nu--i mai amintea dec t un episod pe care-l tot repetase n cursul !ie"ii celor care l-ar .i putut a2uta# ; Line"i minte titlul> ntreb &brenuncio# ; (u l-am -tiut niciodat, spuse Delaura# <i a- da orice s a.lu s. r-itul# 6r s-i spun nimic, medicul i puse n .a" o carte pe care el o recunoscu din prima pri!ire# ,ra o edi"ie !ec1e aprut la 0e!illa din $ele patru c)r-i ale lui .mad/s de +aula. Delaura o cercet, n.iorat de emo"ie, -i--i ddu seama c se a.la la un pas de a cdea n pcat# *n cele din urm se ncumet8 ; <ti"i c e o carte interzis> ; )a -i cele mai bune romane din !eacurile astea, zise &brenuncio# <i n locul lor nu se mai tipresc dec t tratate pentru oameni n!"a"i# )e-ar citi oare sracii de azi dac n-ar citi pe ascuns romanele ca!alere-ti> ; Mai s nt -i altele, spuse Delaura# : sut de e4emplare din edi"ia princeps a lui Don Mui2ote au .ost citite aici n acela-i an n care au .ost

tiprite# ; (-au .ost citite, zise &brenuncio# &u trecut prin !am spre alte re/ate# Delaura nu-l lu n seam, .iindc reu-ise s identi.ice pre"iosul e4emplar din .mad/s de +aula. ; )artea aceasta a disprut acum nou ani din ra.tul secret al bibliotecii noastre -i nu i-am dat niciodat de urm, spuse# ; &r .i trebuit s-mi ima/inez, zise &brenuncio# *ns s nt alte moti!e ca s .ie considerat un e4emplar istoric8 pre" de peste un an a circulat, din m n n m n, cel pu"in la unsprezece persoane, -i trei dintre acesta au murit# 0 nt con!ins c au .ost !ictimele !reunei emana"ii necunoscute# ; Datoria mea ar .i s ! denun" 0.intei +nc1izi"ii, spuse Delaura# &brenuncio o lu n /lum8 ; &m spus !reo erezie> ; M re.er la .aptul c a"i "inut aici o carte interzis -i care nu ! apar"inea, -i c n-a"i denun"at-o# ; Pe aceasta -i nc multe altele, spuse &brenuncio, indic nd cu un amplu cerc trasat cu de/etul arttor ra.turile n"esate de cr"i# Dar dac ar .i .ost pentru asta a"i .i !enit de mult, iar eu nu !-a- .i desc1is poarta# 0e ntoarse spre el -i nc1eie bine dispus8 n sc1imb, m bucur c a"i !enit acum -i c am plcerea de a ! !edea aici# ; Marc1izul, nelini-tit de soarta .iicei sale, mi-a su/erat s !in, spuse Delaura# &brenuncio l po.ti s ia loc n .a"a lui -i am ndoi se lsar n !oia !iciului con!ersa"iei, pe c nd o .urtun apocaliptic a/ita marea# Medicul .cu o e4punere inteli/ent -i erudit despre turbare, de la nceputurile omenirii, despre ra!a/iile ei n/rozitoare, despre neputin"a milenar a -tiin"ei medicinei de a le st!ili# Ddu e4emple re/retabile de cum .usese con.undat dintotdeauna cu posedarea demonic, la .el ca anumite .orme ale nebuniei -i alte tulburri ale spiritului# ) t despre 0ier!a Mara, dup aproape o sut cincizeci de zile nu prea cu putin" s se mai mboln!easc# 0in/urul risc posibil, nc1eie &brenuncio, era s nu moar ca at "ia al"ii datorit cruzimii e4orcizrii# 'ltima .raz i pru lui Delaura o e4a/erare proprie medicinei medie!ale, dar n-o coment, .iindc i .olosea indiciilor teolo/ice c .eti"a nu era posedat# 0puse c cele trei limbi a.ricane ale 0ier!ei Mara, at t de di.erite de spaniol -i portu/1ez, n-a!eau nici pe departe t lcul satanic ce li se atribuia n mnstire# ,4istau nenumrate mrturii c a!ea o .or" .izic remarcabil, dar nu se cuno-tea nici una c ar .i !orba de o putere supranatural# (ici nu se do!edise c-ar .i .cut !reun act de le!ita"ie sau /1icire a !iitorului, dou .enomene care ser!eau de alt.el -i ca probe secundare de sanctitate# $otu-i, Delaura solicitase a2utorul unor con.ra"i de !az -i c1iar pe al altor comunit"i, dar nimeni nu se ncumetase s se pronun"e mpotri!a proceselor !erbale ale mnstirii -i nici s dezmint credulitatea oamenilor din popor# ,ra ns con-tient c nici criteriile lui, nici cele ale lui &brenuncio n-a!eau s con!in/ pe nimeni, -i cu at t mai pu"in ei doi mpreun# ; &m .i, dumnea!oastr -i cu mine, mpotri!a tuturor, spuse# ; De asta m-a surprins c a"i !enit, zise &brenuncio# (u s nt nimic altce!a dec t un e4emplar r !nit pe domeniul de ! ntoare al 0.intei +nc1izi"ii# ; &de!rul este c nici mcar nu -tiu prea bine de ce am !enit, spuse Delaura# Doar dac nu cum!a 0. ntul Du1 nu mi-a impus .ptura aceasta pentru a-mi pune la ncercare puterea credin"ei# +-a .ost de-a2uns s-o spun ca s scape de nodul suspinelor ce-l su.ocau# &brenuncio l pri!i n oc1i, p n n str.undul su.letului, -i--i ddu

seama c era /ata s pl n/# ; (u ! mai c1inui"i n zadar, i spuse, pe un ton lini-titor# Poate c a"i !enit numai pentru c sim"ea"i ne!oia s !orbi"i despre ea# Delaura se sim"i descoperit# 0e scul, cut drumul spre u-, dar nu plec n .u/ .iindc era mbrcat doar pe 2umtate# &brenuncio l a2ut s--i pun !e-mintele nc ude, strduindu-se s-l re"in s mai stea de !orb# ; &- discuta cu dumnea!oastr .r ncetare n !ecii !ecilor, i spuse# *ncerc s-l mai "in d ndu-i o sticlu" cu un colir str!eziu pentru a-i lecui persisten"a eclipsei n oc1i# *l .cu s se ntoarc din u- pentru a--i cuta trusa pe care o uitase pe unde!a prin cas# Dar Delaura prea cople-it de o durere mortal# Mul"umi pentru seara petrecut acolo, pentru n/ri2irea medical, pentru colir, ns tot ce izbuti s .ac a .ost s promit c !a !eni iar n alt zi mai pe ndelete# (u putea rezista dorin"ei de a o !edea c t mai cur nd pe 0ier!a Mara# &bia dac lu seama, n pra/ul por"ii, c se ntunecase de-a binelea# )erul era .r nori, dar -an"urile ddeau pe dina.ar din pricina .urtunii -i Delaura o lu prin mi2locul strzii, cu apa p n la /lezne# )lu/ri"a de la poarta mnstirii ncerc s-l opreasc, .iindc n cur nd a!ea s sune semnalul de stin/ere# ,l o ddu la o parte# ; :rdin de la domnul episcop# 0ier!a Mara se trezi speriat -i nu-l recunoscu n bezn# ,l nu -tiu cum s-i e4plice de ce !enea la o or at t de di.erit -i n ultima clip se a/" de acest prete4t8 ; $atl tu !rea s te !ad# 6eti"a recunoscu !ali2oara -i c1ipul ei se nro-i de .urie# ; Dar eu nu !reau, spuse# ,l, descumpnit, o ntreb de ce# ; 6iindc nu !reau, rspunse ea# Mai bine mor# Delaura ncerc s-i dezle/e cureaua de la /lezna sntoas, crez nd c-i !a .ace plcere# ; 5sa"i-m, spuse ea# (u m atin/e"i# (-o lu n seam -i copila i slobozi o ra.al de scuipturi n .a"# ,l nu se clinti -i-i ntinse -i cellalt obraz# 0ier!a Mara continu s-l scuipe -i el ntoarse iar obrazul, ame"it de !alul de plcere interzis ce-i pornea din mruntaie# *nc1ise oc1ii -i se ru/ din ad ncul su.letului, pe c nd ea l scuipa nc, tot mai .eroce, pe msur ce el se des.ta mai mult, p n c nd -i ddu seama de zdrnicia .uriei ei# Delaura asist atunci la spectacolul nspim nttor al unei ade!rate posedate de dia!ol# Pletele 0ier!ei Mara se ncolcir de la sine precum -erpii Meduzei, din /ur i se scurseser o spum !erde -i un -ir de n2urturi n limbi de idolatri# Delaura a/it cruci.i4ul, l apropie de .a"a ei -i stri/ n/rozit8 ; +e-i de aici, oricine ai .i, .iar a iadului? Lipetele lui le nte"ir pe cele ale copilei, care era /ata s rup cataramele curelelor# Gardiana !eni speriat n /oan -i ncerc s-o supun, dar numai Martina izbuti, cu .elul ei n/eresc de a .i# Delaura o rupse la .u/# ,piscopul era n/ri2orat c nu !enise la lectura din timpul cinei# Delaura -i ddu seama c plutea ntr-un nor doar al lui unde nu-i psa de nimic de pe lumea aceasta -i nici de pe cealalt, n a.ar de ima/inea teri.iant a 0ier!ei Mara, slu"it de dia!ol# Ddu .u/a la bibliotec, dar nu putu citi# 0e ru/ cu toat tria credin"ei, c nt c ntecul teorbei, pl nse cu lacrimi de ulei .ierbinte care-i mistuir inima# Desc1ise !ali2oara 0ier!ei Mara -i puse lucrurile unul peste altul pe mas# 5e cercet, le mirosi cu o dorin" trupeasc apri/, le ndr/i, !orbind cu ele n 1e4ametri obsceni, p n sim"i c nu mai poate# &tunci -i dez/oli torsul,

scoase din sertarul mesei de scris biciul cu plesne de .ier pe care niciodat nu se ncumetase s-l atin/ -i ncepu s se lo!easc, plin de o ur nepotolit ce n-a!ea s-l prseasc p n c nd nu i se smulse din str.undurile .iin"ei cea de pe urm amintire a 0ier!ei Mara# ,piscopul, care-l a-tepta, l /si t!lindu-se ntr-o balt de s n/e -i de lacrimi# ; ,ste dia!olul, printe, i spuse Delaura# )el mai cumplit dintre to"i#

)+()+ ,P+0):P'5 *5 c1em la ordine n cabinetul lui -i-i ascult necru"tor con.esiunea sincer -i complet, con-tient c nu o.icia un sacrament, ci un act de 2usti"ie# 0in/ura slbiciune pe care a a!ut-o .a" de el a .ost .aptul c a "inut n secret ade!rata-i /re-eal, ns i lu toate demnit"ile -i pri!ile/iile, .r nici o e4plica"ie public, -i-l trimise s .ac pe in.irmierul la lepro-i, la spitalul &mor de Dios# ,l l ru/ .ierbinte s-i n/duie m n/ ierea de a "ine slu2ba de la ora cinci pentru lepro-i, iar episcopul i ddu ncu!iin"area# *n/enunc1e cu o senza"ie de u-urare ad nc -i spuser mpreun $atl (ostru# ,piscopul l binecu! nt -i-l a2ut s se ridice# ; 6ie ca Domnul s se ndure de tine, i spuse# <i -i-l scoase de la inim# *ndat ce )ayetano -i-a nceput e4ecutarea pedepsei, nal"i demnitari ai diocezei inter!enir n .a!oarea lui, ns episcopul se art ne nduplecat# Gespinse teoria c e4orci-tii s. r-esc prin a .i ei n-i-i poseda"i de dia!olii pe care !or s-i iz/oneasc# &r/umentul lui .inal a .ost c Delaura nu se mr/inise s-i n.runte cu autoritatea .r drept de apel a lui )ristos, ci s! r-ise impertinen"a de a discuta cu ei c1estiuni de credin"# &ceasta i-a pus su.letul n prime2die, spuse episcopul, -i l-a adus n pra/ul ereziei# $otu-i, a surprins -i mai mult asprimea episcopului .a" de omul lui de ncredere pentru o !in ce abia dac ar .i meritat o peniten" mrunt, cum ar .i s stea ceasuri ntre/i de !e/1e n .a"a 0acramentului# Martina prelua asupr--i sarcina de a se n/ri2i de 0ier!a Mara cu un de!otament e4emplar# ,ra -i ea ntristat de re.uzul /ra"ierii, ns copila nu--i ddu seama p n ntr-o dup-amiaz c nd brodau pe teras, c nd, ridic ndu--i pri!irea, o !zu scldat n lacrimi# Martina nu-i ascunse deznde2dea8 ; Mai bine mor dec t s m stin/ ncetul cu ncetul n temni"a asta# 0in/ura ei speran", spuse, era le/tura 0ier!ei Mara cu dia!olii si# 3oia s -tie cine erau, cum erau, cum se putea cdea la n"ele/ere cu ei# 6eti"a n-ir -ase, iar Martina l identi.ic pe unul din ace-tia cu un dia!ol a.rican care b ntuise odinioar casa prin"ilor ei# : nou speran" o .cu s prind cura2# ; &- !rea s !orbesc cu el, spuse# <i lmuri rostul8 n sc1imbul su.letului meu# 0ier!a Mara se amuza de -tren/ria ei# ; (-are /rai, spuse# *l pri!e-ti doar n .a" -i a.li ndat ce spune# *i ./dui cu toat seriozitatea s-o ncuno-tiin"eze, ca s-l nt lneasc -i ea la urmtoarea lui !enire# )ayetano, la r ndul su, se supuse cu umilin" condi"iilor n/rozitoare ale spitalului# 5epro-ii, n situa"ia de moarte ci!il, dormeau n colibe de palmier cu pm nt bttorit pe 2os# Mul"i dintre ei se t rau cum puteau# Mar"ea, ziua cu n/ri2irile medicale, era isto!itoare# )ayetano -i impuse

sacri.iciul izb!itor de a spla trupurile celor mai pu"in !alizi n albiile din /ra2d# )u aceasta se ocupa n cea dint i mar"i de peniten", cu demnitatea sacerdotal redus la 1alatul /rosolan de in.irmier, c nd apru &brenuncio clare pe armsarul druit de marc1iz# ; )um ! sim"i"i cu oc1iul> l ntreb# )ayetano nu-l ls s !orbeasc despre nenorocirea lui sau s-l comptimeasc pentru starea n care se a.la# *i mul"umi pentru colir care, ntr-ade!r, .cuse s-i dispar de pe retin ima/inea eclipsei# ; (-a!e"i pentru ce s-mi mul"umi"i, i spuse &brenuncio# 3-am dat tot ce -tiu c este mai bun pentru orbirea pricinuit de soare8 picturi de ap de ploaie# *l in!it s-i .ac o !izit# )ayetano i lmuri c nu putea ie-i n ora.r permisiune# &brenuncio nu-i ddu importan"# ; Dac ! s nt cunoscute slbiciunile de pe aceste melea/uri, trebuie s -ti"i c le/ile nu "in dec t trei zile, i rspunse# *i puse biblioteca la dispozi"ie pentru a--i continua cercetrile, p n i se !a .ace dreptate# )ayetano l ascult cu interes, dar .r nici o iluzie# ; +a / ndi"i-!, nc1eie &brenuncio# (ici un Dumnezeu nu poate drui un talent ca al dumnea!oastr pentru a-l prpdi cu splarea bolna!ilor# Mar"ea urmtoare i aduse n dar !olumul cu ,crisorile iloso ice n latin# )ayetano l rs.oi, l mirosi pe dinuntru, i calcul !aloarea# )u c t l pre"uia mai mult cu at t mai pu"in l n"ele/ea pe &brenuncio# ; &- !rea s -tiu de ce m rs."a"i at t, i spuse# ; Pentru c noi, ateii, nu reu-im s trim .r clerici, rspunse &brenuncio# Pacien"ii ne ncredin"eaz trupurile, dar nu -i su.letele, -i noi .acem pe dracu-n patru ncerc nd s le smul/em Domnului# ; &sta nu se potri!e-te cu con!in/erile dumnea!oastr, spuse )ayetano# ; (ici eu nsumi nu -tiu care mai s nt, rspunse &brenuncio# ; 0. nta +nc1izi"ie o -tie, zise )ayetano# *n po.ida a ceea ce s-ar .i putut crede, s/eata aceea l entuziasm pe &brenuncio# ; 3eni"i la mine -i o s stm de !orb pe ndelete, l ndemn# (u dorm mai mult de dou ceasuri pe noapte, -i totdeauna cu un oc1i desc1is, a-a c orice moment e potri!it# Ddu pinteni calului -i plec n /oan# )ayetano n!" repede c o putere mare nu se pierde doar pe 2umtate# &celea-i persoane care nainte l curtau pentru .a!orurile lui l ocoleau acum ca pe un lepros# Prietenii lui din lumea artelor -i literelor se ddur la o parte ca s nu se lo!easc de 0. nta +nc1izi"ie# *ns lui i era totuna# +nima nu-i btea dec t pentru 0ier!a Mara, dar c1iar -i a-a nu-i era de-a2uns# ,ra ncredin"at c n-ar e4ista oceane ori mun"i, nici le/i de pe pm nt sau din ceruri -i nici putere a in.ernului care s-i poat despr"i# *ntr-o noapte, printr-o inspira"ie n!alnic, .u/i din spital pentru a se strecura prin orice mi2loc n mnstire# ,rau patru por"i# )ea principal, turnant9 alta, de aceea-i mrime, pe partea dinspre mare -i dou mici de ser!iciu# Pe primele era cu neputin" s intre# 5ui )ayetano i-a .ost u-or s /seasc de pe "rm .ereastra 0ier!ei Mara din pa!ilionul nc1isorii, .iind sin/ura care nu mai a!ea zbrele# )ercet cldirea piatr cu piatr din a.ar, cut nd zadarnic o crptur c t de mic pe unde s se poat urca# ,ra /ata s se dea btut c nd -i-a amintit de tunelul prin care locuitorii apro!izionau mnstirea n timpul acelei $essatio a Divinis. $unelurile, la cazrmi sau mnstiri, erau .oarte la mod pe atunci# ,4istau nu mai pu"in de -ase cunoscute n ora- -i de-a lun/ul anilor se

descoperir -i altele, despre care se po!esteau istorii ciudate# 'n lepros care .usese /ropar i-l dez!lui lui )ayetano pe cel cutat8 un -an" de scur/ere acum ne.olosit, ce le/a mnstirea de un maidan alturat unde, cu un !eac n urm, se a.la cimitirul clu/ri"elor clarise# +e-ea c1iar de sub pa!ilionul nc1isorii n dreptul unui zid nalt -i masi! ce prea inaccesibil# $otu-i, dup multe ncercri care ddur /re-, )ayetano izbuti s-l escaladeze, cci credea c poate n.ptui orice, /ra"ie puterii ru/ciunilor# *n zorii zilei, pa!ilionul era o oaz de lini-te# )on!ins c /ardiana dormea a.ar, se .eri numai de Martina 5aborde, care s.oria cu u-a ntredesc1is# P n n clipa aceea prime2dia a!enturii l "inuse cu su.letul la /ur, iar c nd se !zu n .a"a celulei inima i se zbtu s-i spar/ pieptul# *mpinse u-a cu ! r.ul de/etelor, ncet s mai triasc at t c t dur scr -netul " " nelor, -i o !zu pe 0ier!a Mara adormit, n lumina candelei de !e/1e a 0acramentului# ,a desc1ise oc1ii pe nea-teptate, dar nu-l recunoscu pe dat, mbrcat cum era n cma-a de p nz a celor care n/ri2esc lepro-ii# ,l i art un/1iile ns n/erate# ; M-am urcat pe zid, i spuse .r /las# 0ier!a Mara nu se emo"iona# ; De ce> ntreb# ; )a s te !d, rspunse el# (u mai -tiu ce s spun, nucit de tremurul m inilor -i de nodul din / t# ; Pleca"i, spuse 0ier!a Mara# ,l .cu semn c nu, cltin ndu--i capul de mai multe ori, de team c i piere !ocea# ; Duce"i-!, repet ea# 0au ncep s stri/# ,l a2unsese at t de aproape c-i putea sim"i rsu.larea .eciorelnic# ; )1iar dac m omoar, tot nu plec, spuse# <i dintr-o dat se sim"i mai presus de /roaz -i adu/ cu !oce ne-o!ielnic8 ; &-a c, dac !rei s stri/i, po"i s ncepi# ,a -i mu-c buzele# )ayetano se a-ez pe pat -i-i po!esti amnun"it despre pedepsirea lui, ns nu-i spuse moti!ele# ,a n"elese mai mult dec t era el n stare s-i spun# *l pri!i .r team -i-l ntreb de ce nu mai a!ea plasturele la oc1i# ; (u mai am ne!oie, spuse el, nsu.le"it# &cum nc1id oc1ii -i !d ni-te plete ca un r u de aur# Plec dup dou ceasuri, .ericit, .iindc 0ier!a Mara acceptase s mai !in, dar cu condi"ia s-i aduc dulciurile pre.erate din t r/# 0osi at t de de!reme n noaptea urmtoare c n mnstire mai erau nc semne de !ia" -i ea a!ea opai"ul aprins ca s termine broderia Martinei# *n cea de a treia noapte aduse .itil -i ulei s ntre"in lumina# *n cea de a patra, s mbt, sttu ceasuri ntre/i s-o a2ute s--i scoat pduc1ii de care se umpluse iar n celul# ) nd prul rmase curat -i pieptnat, el sim"i din nou sudoarea de /1ea" a ispitei# 0e ntinse l n/ 0ier!a Mara cu rsu.larea ntretiat -i se pomeni cu oc1ii ei dia.ani la o palm de ai lui# &me"ir am ndoi# ,l, .c nd ru/ciuni de .ric, i sus"inu pri!irea# ,a ndrzni s ntrebe8 ; ) "i ani a!e"i> ; &m mplinit treizeci -i -ase n martie, rspunse el# ,a l cercet# ; 0 nte"i un btr nel, i spuse pu"in n /lum# 5u seama la brazdele-i de pe .runte -i adu/ cu toat ne ndurarea ! rstei8 ; 'n btr nel zb rcit#

,l o lu cu senintate# 0ier!a Mara l ntreb de ce are o me- alb# ; , din na-tere, rspunse el# ; 3opsit, spuse ea# ; (atural, zise el# <i mama a a!ut-o# P n atunci nu contenise s-o pri!easc n oc1i, iar ea nu ddea semne s -i-i plece# ,l suspin din rrunc1i -i recit8 0h, dulci odoare spre(al meu chin g)site. ,a nu pricepu# ; , un !ers al bunicului strbunicii mele, o lmuri# & scris trei e/lo/e, dou ele/ii, cinci c ntece -i patruzeci de sonete# <i cea mai mare parte pentru o portu/1ez .r prea mult .armec, care n-a .ost niciodat a lui, mai nt i .iindc el era cstorit, iar apoi pentru c ea s-a mritat cu altul -i a murit naintea lui# ; ,ra tot preot> ; :sta-, spuse el# )e!a se n.iora n su.letul 0ier!ei Mara, cci dori s asculte !ersul din nou# ,l l repet -i de data asta recit mai departe, cu !oce ad nc -i armonioas, p n la ultimul din cele patruzeci de sonete ale ca!alerului ndr/ostit -i rzboinic, don Garcilaso de la 3e/a, rpus n .loarea ! rstei de un bolo!an, ntr-o lupt# ) nd termin, )ayetano i lu m na 0ier!ei Mara -i -i-o puse pe inim# ,a sim"i nluntru zbuciumul .urtunii# ; *ntotdeauna s nt a-a, spuse el# <i .r s-i dea timp /roazei se eliber de .ierea tulbure ce nu-l lsa s triasc# *i mrturisi c nu trecea o clip .r s se / ndeasc la ea, c tot ce m nca -i bea a!ea /ustul ei, c !ia"a era ea, la orice or -i pretutindeni, cum numai Domnul a!ea dreptul -i puterea de a .i -i c bucuria suprem a su.letului su ar .i s moar mpreun cu ea# 3orbi mai departe .r a o pri!i, cu aceea-i u-urin" -i cldur cu care recita, p n c nd i se pru c 0ier!a Mara adormise# Dar era treaz, a"intindu--i asupr-i oc1ii de cprioar speriat# &bia dac se ncumet s ntrebe8 ; <i acum> ; &cum nimic, spuse el# Mi-e de-a2uns c -tii# (u putu continua# Pl n/ nd n tcere, -i trecu bra"ul pe sub capul ei n c1ip de pern -i ea se /1emui l n/ el# Gamaser a-a, .r s doarm, .r s !orbeasc, p n c nd ncepur s c nte coco-ii, iar el a .ost ne!oit s se /rbeasc pentru a a2un/e la timp la slu2ba de la ora cinci# *nainte de a pleca, 0ier!a Mara i drui splendidul -ira/ al lui :ddNa, lun/ de optsprezece de/ete, de mr/ele din side. -i coral# Groaza .usese nlocuit de zbuciumul su.letesc# Delaura n-a!ea ast mpr, .cea totul cu / ndul aiurea, plutea, p n n ceasul .ericit c nd .u/ea din spital ca s-o !ad pe 0ier!a Mara# &2un/ea / . ind n celul, ud p n la piele de ploile necontenite, iar ea l a-tepta cu at ta n.ri/urare c doar z mbetul lui o readucea la !ia"# *ntr-o noapte a luat ea ini"iati!a cu !ersurile n!"ate pe de rost de c t le tot auzise# ; $nd stau 1i m) gndesc unde am a2uns 3i pe ce c)i tu mi(ai purtat orbirea, recit# <i ntreb ca o -tren/ri"8 )um e mai departe> ; #) voi s r1i, c)ci m(am predat nevolnic $ui va i 1tiind n chinuri s) m) piard), spuse el# ,a repet cu aceea-i dra/oste -i continuar ast.el p n la s. r-itul cr"ii, srind !ersuri, sc1imb nd -i rstlmcind sonetele dup bunul lor plac, 2uc ndu-se cu ele cum le po.tea inima, stp ni pe miestria lor# &dormir .r n"i de oboseal# Gardiana intr cu /ustarea la ora cinci, o dat cu larma coco-ilor, -i am ndoi se trezir speria"i# 5e n/1e" s n/ele n !ine# Gardiana puse m ncarea pe mas, .cu o inspec"ie de rutin cu

.elinarul -i ie-i .r s-l !ad pe )ayetano n pat# ; 5uci.er e mare -mec1er, /lumi el c nd i !eni inima la loc# M-a .cut -i pe mine in!izibil# 0ier!a Mara a .ost ne!oit s--i pun n 2oc toat -iretenia pentru ca /ardiana s nu mai intre n celul toat ziua# (oaptea t rziu, dup o zi ntrea/ de zben/uial, sim"eau c se iubeau dintotdeauna# )ayetano, mai n /lum, mai n serios, se ncumet s-i des.ac 0ier!ei Mana -iretul corsa2ului# ,a -i .eri pieptul cu am ndou m inile, cu o lucire de .urie n oc1i, -i un !al de mpurpurare i ncinsese .runtea# )ayetano i prinse m inile cu de/etul mare -i cel arttor, de parc l-ar .i ars ca .ierul ro-u, -i i le ddu la o parte# ,a ncerc s se mpotri!easc -i el do!edi o .or" bl nd dar 1otr t# ; Gepet dup mine, i spuse8 3i iar)1i vin 1i -ie m) predau. ,a ascult# ; 3tiu c(o s) mor aici, continu el, pe c nd i des.cu corsa2ul cu de/etele-i n/1e"ate# ,a repet aproape .r /rai, tremur nd de .ric8 ; $a doar n mine s) se nvedere4e $um mu1c) spada n cel ce se pred). &tunci el o srut pe buze pentru prima oar# $rupul 0ier!ei Mara se n.ior cu un /eamt, se isc o briz /in/a- de mare -i se ls n !oia sor"ii# ,l -i trecu ! r.urile de/etelor peste pielea ei, aproape .r s-o atin/, -i tri pentru nt ia oar miracolul de a se sim"i n alt trup# : !oce luntric i dez!lui c t de departe .usese de dia!ol n nop"ile-i de insomnie petrecute cu latina -i /reaca, n clipele de e4taz ale credin"ei, n pustiurile nepri1nirii, pe c nd ea con!ie"uia cu toate puterile dezln"uite ale dra/ostei libere n colibele scla!ilor# 0e ls cluzit de ea, b 2b ind n ntuneric, dar se ci n ultima clip -i se prbu-i prad unui cataclism moral# Gmase cu .a"a n sus, cu oc1ii nc1i-i# 0ier!a Mara se sperie de tcerea -i lini-tea lui de moarte -i-l atinse cu un de/et# ; )e-ai p"it> l ntreb# ; 5as-m, -opti el# 6ac o ru/ciune# *n zilele urmtoare nu cunoscur clipe de lini-te dec t c nd erau mpreun# (u se saturar s !orbeasc de c1inurile iubirii, se s. r-eau srut ndu-se, recitau pl n/ nd cu lacrimi .ierbin"i !ersuri de ndr/osti"i, -i c ntau la urec1e, se ad nceau n abisuri de dorin" p n la limita .or"elor8 e4tenua"i dar .eciorelnici# 6iindc el 1otr se s--i "in 2urm ntul p n c nd a!ea s primeasc 0. ntul 0acrament, iar ea i mprt-ea 1otr rea# *n clipele de r/az ale patimii -i ddur unul altuia do!ezi nemsurate# ,l i spuse c ar .i n stare de orice de dra/ul ei# 0ier!a Mana i ceru cu o cruzime copilreasc s mn nce un / ndac# ,l prinse unul -i, nainte ca ea s-l poat opri, l m nc !iu# *n alt moment de incitare smintit el o ntreb dac -i-ar tia prul de dra/ul lui -i ea rspunse c da, ns l a!ertiz, mai n /lum, mai n serios, c atunci ar trebui s se nsoare cu ea pentru a--i "ine 2urm ntul .cut# ,l aduse n celul un cu"it de buctrie -i-i zise8 ; 0 !edem dac este ade!rat# ,a se ntoarse cu spatele pentru ca el s poat tia din rdcin# *l ndemn8 ; *ndrzne-te? (u ndrzni# ) te!a zile mai t rziu, ea-l ntreb dac s-ar lsa s-i .ie tiat / tul ca unui ied# ,l rspunse 1otr t c da# ,a scoase cu"itul -i se pre/ti s-l ncerce# ,l sri n/rozit, scuturat de .iorii mor"ii# ; $u nu, zise# $u nu# ,a, prpdindu-se de r s, !ru s a.le de ce, iar el i spuse ade!rul#

; Pentru c tu te ncume"i de-a binelea# *n clipele de r/az ale pasiunii ncepeau s se bucure -i de plictisul dra/ostei de zi cu zi# ,a .cea cur"enie -i ordine n celul pentru c nd !enea el, cu naturale"ea brbatului care se ntoarce acas# )ayetano o n!"a s citeasc -i s scrie -i-o ini"ia n tainele poeziei -i ale de!o"iunii .a" de 0. ntul Du1, n a-teptarea zilei .ericite n care !or .i liberi -i cstori"i# *n zorii zilei de O@ aprilie, 0ier!a Mara era /ata s adoarm dup ce )ayetano plecase din celul, c nd intrar s-o caute .r s-o pre!in pentru a se ncepe e4orcizarea# & .ost ritualul unui condamnat la moarte# : duser cu .or"a p n la 2/1eabul din curte, o splar arunc nd peste ea /le"i de ap, i smulser -ira/urile de mr/ele -i-i puser cma-a barbar a ereticilor# : clu/ri" care se ocupa de /rdin i tie prul p n la cea., din patru mu-cturi ale .oar.ecii de lstrit, -i-l arunc n .ocul aprins n curte# )lu/ri"a .rizeri" i tunse restul p n la 2umtate de de/et de la rdcin, cum obi-nuiau s-l poarte clarisele pe sub !l, arunc nd n .oc smocurile pe msur ce le tia# 0ier!a Mara !zu e4plozia aurie, auzi trosnetul lemnului !ir/in -i sim"i mirosul n"eptor de corn ars .r s i se mi-te un mu-c1i de pe c1ipu-i mpietrit# *n cele din urm, i puser o cma- de .or", o acoperir cu o p nz cernit -i doi scla!i o purtar p n la capel pe o brancard sold"easc# ,piscopul con!ocase )onsiliul ,cleziastic, alctuit din prela"i de !az, care bene.iciau de prebend, -i ace-tia aleseser patru dintre ei pentru a-l asista la e4orcizarea 0ier!ei Mara# Printr-un suprem e.ort de !oin", episcopul -i n!inse slbiciunea pricinuit de boal# :rdon ca ceremonia s nu aib loc n catedral, ca n alte ocazii memorabile, ci n capela mnstirii 0anta )lara, -i--i asum el nsu-i n.ptuirea e4orcizrii# )lu/ri"ele clarise, n .runte cu stare"a, se a-ezar n corul capelei nc dinaintea ru/ciunii de diminea" -i o c ntar acolo, acompaniate de or/, tulburate de solemnitatea zilei ce ncepea# +ntrar imediat prela"ii )onsiliului ,cleziastic, capii a trei ordine -i superiorii 0.intei +nc1izi"ii# *n a.ara acestora din urm, nu participa -i nu a!ea s mai .ie de .a" nici o persoan ci!il# ,piscopul intr ultimul, n !e-minte de mare ceremonie, purtat pe sus de patru scla!i, cu o aur de m 1nire ad nc# 0e a-ez n .a"a altarului principal, l n/ cata.alcul de marmur rezer!at .uneraliilor solemne, ntr-un 2il" turnant ce-i u-ura mi-crile# 5a ora -ase .i4, cei doi scla!i o aduser pe 0ier!a Mara pe brancard n cma-a de .or" -i acoperit cu p nza !ine"ie# )ldura de!eni insuportabil n timpul slu2bei c ntate# 0unetele /ra!e ale or/ii bubuiau n lambriuri, ls nd ane!oie loc !ocilor searbede ale clariselor in!izibile de dup por"ile corului# )ei doi scla!i pe 2umtate despuia"i care purtaser brancarda cu 0ier!a Mara rmaser de paz l n/ ea# : dez!elir la s. r-itul slu2bei -i o ntinser, ca pe o prin"es moart, pe cata.alcul de marmur# 0cla!ii episcopului l aduser cu 2il"ul l n/ ea -i-i lsar sin/uri n spa"iul !ast din dreptul altarului principal# Domneau o ncordare in!izibil -i o tcere absolut ce preau preludiul unui miracol ceresc# 'n asistent puse la ndem na episcopului !asul cu ap s.in"it# ,l apuc s.e-tocul ca pe o arm de lupt, se aplec asupra 0ier!ei Mara -i o stropi pe tot trupul, murmur nd o ru/ciune# Deodat slobozi o implora"ie ce cutremur temeliile capelei# ; :ricine ai .i, stri/# 5a porunca lui )ristos, Domn -i 0tp n a toate cele !zute -i ne!zute, a tot ce .iin"eaz, ce a .ost sau !a s .ie, ie-i din trupul acesta izb!it prin botez -i ntoarce-te n bezn?

0ier!a Mara, nnebunit de /roaz, stri/ -i ea# ,piscopul ridic !ocea pentru a o .ace s tac, dar ea stri/ -i mai tare# ,piscopul rsu.l ad nc -i desc1ise /ura spre a continua implora"ia, ns aerul i rmase n piept -i nu-l mai putu da a.ar# 0e prbu-i cu .a"a n 2os, su.oc ndu-se ca un pe-te pe uscat, -i ceremonia lu s. r-it ntr-o larm asurzitoare# *n noaptea aceea, )ayetano o /si pe 0ier!a Mara tremur nd de .ebr n cma-a de .or"# )el mai mult l indi/n bat2ocorirea cu raderea capului# ; Dumnezeule mare, -opti cu o .urie surd, pe c nd i des.cea curelele# )um e cu putin" s n/dui o asemenea crim> *ndat ce se sim"i liber, 0ier!a Mara i sri de / t -i rmaser mbr"i-a"i .r s--i !orbeasc, n timp ce ea pl n/ea# ,l o ls s se u-ureze# ; Gata cu lacrimile, spuse apoi, ridic ndu-i .a"a, -i relu !ersurile lui Garcilaso8 .2ung) cele plnse pentru tine. 0ier!a Mara i po!esti n/rozitoarea e4perien" din capel# *i !orbi de bubuitul corurilor ce preau de rzboi, de stri/tele 1alucinante ale episcopului, de rsu.larea-i arztoare, de .rumo-ii lui oc1i !erzi n!pia"i de m nie# ; ,ra nsu-i dia!olul, spuse# )ayetano ncerc s-o lini-teasc# : asi/ur c, n ciuda corpolen"ei de titan, a !ocii tuntoare -i a metodelor lui mar"iale, episcopul era un om bun -i n"elept# &st.el nc t /roaza 0ier!ei Mara era de n"eles, ns era n a.ara oricrei prime2dii# ; 3reau s mor, spuse ea# ; $e sim"i .urioas -i n!ins, a-a cum m simt -i eu, .iindc nu te pot a2uta, zise el# Dar Domnul o s ne rsplteasc n ziua n!ierii# *-i scoase -ira/ul lui :ddNa druit de 0ier!a Mara -i i-l puse ei n locul celor care-i .useser luate# 0e ntinser n pat, unul l n/ altul, -i--i mprt-ir durerile, pe c nd lumea pierea -i rm nea numai .o-netul cariilor n lambriuri# 6ierbin"eala sczu# )ayetano !orbi n bezn8 ; *n &pocalips se !este-te ziua n care nu !a mai rsri niciodat soarele, spuse# Deie Domnul s .ie astzi# 0ier!a Mara nu dormise dec t un ceas de la plecarea lui )ayetano, c nd o de-tept un alt z/omot, n .a"a ei, nso"it de stare", sttea un preot btr n, de statur impuntoare, cu pielea brun tbcit de salpetru, o coam de pr rsculat, spr ncene zburlite, m ini butucnoase -i ni-te oc1i ce inspirau ncredere# *nainte ca 0ier!a Mara s apuce s se trezeasc de-a binelea, preotul i spuse n limba yoruba5 ; Li-am adus -ira/urile tale de mr/ele# 5e scoase din buzunar, a-a cum i le dduse, la cererea lui, clu/ri"a administratoare a mnstirii# Pe msur ce i le punea 0ier!ei Mara la / t, le enumera -i le descria n limbi a.ricane8 ro-u -i alb, cel al iubirii -i s n/elui lui )1an/P, ro-u -i ne/ru, cel al !ie"ii -i mor"ii lui ,le//u, albastru celest -i str!ezii ca apa, cele -apte mr/ele ale lui =emay# $recea cu u-urin" -i plin de tact de la yoruba la congo, de la congo la mandinga, iar ea l urma cu /ra"ie -i !olubilitate# Dac la s. r-it a !orbit n spaniol, a .cut-o numai din considera"ie pentru stare", creia nu-i !enea s cread c 0ier!a Mara ar .i n stare de at ta bl nde"e# ,ra printele $oms de &quino de (ar!ez, .ost procuror al 0.intei +nc1izi"ii din 0e!illa -i paro1 n ma1alaua scla!ilor, ales de episcop s-l nlocuiasc, din pricina snt"ii lui -ubrede, n procesul de e4orcizare# &ntecedentele lui de om aspru erau n a.ara oricrei ndoieli# Dusese la ru/ unsprezece eretici, e!rei -i ma1omedani, dar .aima lui se ntemeia mai cu seam pe .aptul c izbutise s smul/ nenumrate su.lete din /1earele dia!olilor cei mai !icleni din &ndaluzia# &!ea /usturi -i purtri

alese -i /raiul dulce al celor din )anare# 0e nscuse aici, .iind copilul unui administrator al re/elui care se cstorise cu scla!a lui, metis dar -i cu s n/e spaniol, -i--i .cuse no!iciatul la seminarul local, odat do!edit ascenden"a stirpei sale de patru /enera"ii de albi# Gezultatele bune i n/duir s--i dea doctoratul la 0e!illa, unde tri -i predic p n la ! rsta de cincizeci de ani# *ntorc ndu-se pe melea/urile natale solicitase paro1ia cea mai umil, se sim"i atras de reli/iile -i limbile a.ricane -i tri ca un scla! printre scla!i# (imeni nu prea mai potri!it s se n"elea/ cu 0ier!a Mara -i s-i n.runte cu mai mult temei dia!olii# 0ier!a Mara l recunoscu pe dat ca pe ar1an/1elul ei sal!ator, -i nu /re-i# *n prezen"a ei demont ar/umentele proceselor !erbale -i-i demonstr stare"ei c nici unul nu era 1otr tor# *i e4plic cele patru re/uli obi-nuite pentru a se recunoa-te o .iin" posedat de dia!ol -i o .cu s !ad c t de u-or i era dia!olului s se .oloseasc de ele spre a se crede tocmai dimpotri!# 0e despr"i de 0ier!a Mara, ciupind-o dr/stos de obraz# ; Dormi lini-tit, i spuse# &m a!ut eu a .ace cu du-mani -i mai n!er-una"i# 0tare"a era ntr-o dispozi"ie at t de bun, nc t l po.ti la .aimoasa ciocolat aromat a clariselor, cu pi-coturi cu anason -i delicatesele de patiserie rezer!ate oaspe"ilor ale-i# *n timp ce erau ser!i"i n su.ra/eria particular, el ddu instruc"iuni pentru pa-ii urmtori# 0tare"a le ascult bucuroas# ; (u m intereseaz n nici un .el ca acestei ne.ericite s-i mear/ bine sau prost, spuse# $ot ce-l ro/ eu pe Domnul e s plece c t mai cur nd din mnstire# Printele i ./dui c -i !a da toat silin"a ca s .ie !orba de c te!a zile, ori, s dea Domnul, doar de c te!a ceasuri# 5u ndu--i rmas bun la !orbitor, am ndoi mul"umi"i, nu le putea trece prin minte, nici lui, nici ei, c n-a!eau s se mai !ad !reodat# &-a se nt mpl# Printele &quino, cum l numeau enoria-ii, se duse pe 2os p n la biserica lui, .iindc de mult !reme se ru/a pu"in -i compensa aceasta n .a"a Domnului retrindu--i n .iecare zi martiriul nostal/iilor# Abo!i n dreptul portalurilor, nucit de stri/tele ! nztorilor de tot .elul, a-tept nd apusul soarelui ca s tra!erseze mla-tina portului# )umpr pr2iturile cele mai ie.tine -i un loz la loteria sracilor, cu speran"a incori/ibil de a c -ti/a pentru a--i putea restaura lca-ul /ata s se nruie# Petrecu o 2umtate de ceas st nd de !orb cu matroanele ne/rese, a-ezate ca ni-te idoli monumentali n .a"a .leacurilor de artizanat e4puse pe 2os, pe ro/o2ini de iut# )tre cinci, trecu pe podul mobil din Getseman, unde tocmai sp nzuraser le-ul unui c ine /ras -i sinistru, spre a se da de -tire c murise de turbare# 3zdu1ul mirosea a tranda.iri de nceput de mai, iar cerul era mai dia.an ca oriunde pe lume# )artierul scla!ilor, c1iar la mar/inea mla-tinii, te .cea s te cutremuri de at ta mizerie# *n cocioabele de lut cu acoperi-ul din .runze de palmier se tria laolalt cu ulii -i porcii, iar copiii beau ap din bl"ile din drum# ,ra, cu toate acestea, cartierul cel mai !esel, plin de culori tari -i de !oci radioase, mai cu seam la as.in"it, c nd oamenii scoteau scaunele s se bucure de rcoare n mi2locul strzii# Paro1ul mpr"i pr2iturile copiilor din 2ur -i pstr trei pentru masa lui de sear# 7iserica era un bordei cu pere"i de lut, acoperit cu .runze late de palmier -i cu o cruce de lemn n ! r.# &!ea bnci din sc nduri /roase, un sin/ur altar cu un sin/ur s. nt -i un am!on de lemn unde paro1ul -i "inea predicile duminic de duminic, n limbi a.ricane# )asa paro1ial era o prelun/ire a bisericii prin spatele altarului principal, n care preotul tria n condi"ii minime, ntr-o ncpere cu un pat de campanie -i un scaun

rustic# *n .und era o curticic plin de pietre, cu o bolt de !i" cu ciorc1inii usca"i -i un /ard de tu.e care o despr"ea de mla-tin# 0in/ura ap de but era cea dintr-un pu" din zid, ntr-un col" al cur"ii# 'n dascl btr n -i o .eti" or.an de paisprezece ani, am ndoi a.ricani mandinga con!erti"i, i erau a2utoare n biseric -i n cas, dar nu mai a!ea ne!oie de ei dup ru/ciunea de sear# *nainte de a nc1ide u-a, paro1ul m nc ultimele trei pr2ituri -i bu un pa1ar cu ap, apoi se despr"i de !ecinii a-eza"i n strad cu .ormula-i obi-nuit n spaniol8 ; 0 ! dea Domnul tuturor o noapte bun -i s. nt# 5a patru diminea"a, dasclul care locuia la c "i!a zeci de metri de biseric trase primele clopote pentru sin/ura slu2b a zilei, nainte de cinci# Dat .iind c printele nt rzia, se duse s-l caute la el n camer# (u era acolo# (u-l /si nici n curte# *l cut mai departe prin mpre2urimi, pentru c uneori se ducea s stea de !orb .oarte de!reme prin cur"ile !ecine# (u ddu de el# 5e spuse pu"inilor enoria-i care se str nser c nu se "ine slu2ba deoarece paro1ul nu era de /sit# 5a opt, c nd soarele era de2a puternic, .ata de ser!iciu se duse s scoat ap din pu" -i acolo se a.la printele &quino, plutind cu .a"a n sus, cu pantalonii pe care -i-i punea ca s doarm# & .ost o moarte trist, depl ns ndelun/, un mister ce nu se limpezi niciodat -i pe care stare"a l proclam drept do!ada cate/oric a du-mniei dia!olului .a" de mnstirea ei# 3estea nu a2unse p n la celula 0ier!ei Mara, care l tot a-tept pe printele &quino cu o speran" inocent# (-a -tiut s-i e4plice lui )ayetano cine era, dar i mprt-i recuno-tin"a ce i-o purta .iindc i dduse napoi -ira/urile de mr/ele -i-i ./duise s-o sal!eze# P n atunci li se pruse am ndurora c dra/ostea le era de-a2uns pentru a .i .erici"i# 0ier!a Mara a .ost cea care -i-a dat seama, dezam/it de printele &quino, c libertatea depindea numai de ei n-i-i# *n zorii unei zile, dup ceasuri nes. r-ite de srutri, l implor pe Delaura s nu plece# ,l o lu n /lum -i !ru s--i ia rmas bun cu nc o srutare# ,a sri din pat -i--i des.cu bra"ele n u-# ; 0au rm i sau plec -i eu# *i spusese odat lui )ayetano c i-ar .i plcut s se re.u/ieze cu el n 0an 7asilio de Palenque, un sat de scla!i .u/ari, la dousprezece le/1e deprtare, unde a!ea s .ie primit ne/re-it ca o re/in# 5ui )ayetano i se pru o idee pro!iden"ial, dar n-o le/ n nici un .el de .u/# &!ea mai cur nd ncredere n procedurile le/ale# *n .aptul c marc1izul -i !a recpta .ata cu do!ada de nt/duit c nu era posedat -i c el !a ob"ine iertarea episcopului -i permisiunea de a intra ntr-o comunitate ci!il unde cstoriile preo"ilor sau clu/ri"elor erau at t de .rec!ente c nu mai scandalizau pe nimeni# &-a nc t atunci c nd 0ier!a Mara l sili s cumpneasc dac s rm n sau s o ia cu el, Delaura ncerc s-i abat / ndul de la asta# ,a i se prinse de / t -i-l amenin" c o s stri/e# 0e crp de ziu# *nspim ntat, Delaura izbuti s se elibereze cu un br nci -i o rupse la .u/ n clipa n care ncepea slu2ba de diminea"# Geac"ia 0ier!ei Mara a .ost cumplit# Pentru o nemul"umire mrunt o z/ rie pe /ardian pe .a", se nc1ise pun nd dru/ul la u- -i amenin" c o s dea .oc celulei, arz nd nuntru, dac n-o lsau s plece# Paznica, scoas din min"i din pricina .e"ei ns n/erate, i stri/8 ; *ndrzne-te, .iar a lui 7elzebut# Drept unic rspuns, 0ier!a Mara ddu .oc saltelei cu candela 0. ntului 0acrament# +nter!en"ia Martinei, cu .elul ei lini-titor de a .i, mpiedic tra/edia# :ricum, /ardiana ceru n raportul din ziua aceea ca .ata s .ie mutat ntr-o celul mai bine pzit din pa!ilionul de claustrare#

*n.ri/urarea 0ier!ei Mara l .cu pe )ayetano s se /rbeasc spre a /si o cale ne nt rziat n a.ara .u/ii# *ncerc s-l !ad n dou r nduri pe marc1iz -i n am ndou a .ost mpiedicat de dulii pe care-i a.l slobozi -i de capul lor n casa .r stp n# &de!rul era c marc1izul n-a!ea s se mai ntoarc niciodat acolo# Gpus de spaimele-i nes. r-ite, ncercase s se re.u/ieze sub aripa ocrotitoare a Dulcei :li!ia, dar ea nu-l ncura2a# : c1emase n toate .elurile de c nd ncepuse s-l apese sin/urtatea, dar nu primise dec t rspunsuri ze.lemitoare prin psrele de 1 rtie# *-i .cu apari"ia pe nea-teptate, .r a mai .i c1emat -i .r a se anun"a# Mtur -i .cu ordine n buctrie, care nu mai era bun de nimic de at ta amar de !reme de c nd nu mai .usese .olosit -i oala bolborosea la .oc !esel pe plit# ,ra mbrcat de srbtoare, cu roc1ia cu !olane de or/andi, sulemenit cu !opsele -i balsamuri la mod, nea! nd nimic dintr-o nebun, n a.ar de plria cu boruri mari, cu pe-ti -i psri de c rp# ; *"i mul"umesc c ai !enit, i spuse marc1izul# M sim"eam tare sin/ur# <i s. r-i lament ndu-se8 &m pierdut-o pe 0ier!a# ; , !ina ta, spuse ea, .r s-l ia n seam# &i .cut totul s se piard# )ina era o tocni" creol, cu trei .eluri de carne -i tot ce era mai bun din /rdina de zarza!at# Dulce :li!ia l ser!i cu maniere de stp n a casei care i se potri!ea de minune cu mbrcmintea# ) inii ne mbl nzi"i o urmau peste tot / . ind, i se ncurcau printre picioare, iar ea le -optea cu!inte de ndr/ostit# 0e a-ez la mas n .a"a marc1izului, cum ar .i putut sta pe !remea c nd erau tineri -i nu le era team de dra/oste, -i cinar n lini-te, .r s se pri!easc, asud nd din bel-u/ -i m nc nd supa cu indi.eren"a unei perec1i cstorite de o /roaz de !reme# Dup primul .el, Dulce :li!ia -i lu r/azul s o.teze -i de!eni con-tient de anii pe care-i a!eau# ; &-a am .i .ost, spuse# Marc1izul se molipsi de luciditatea-i brutal# : !zu /ras -i mbtr nit, cu doi din"i lips -i oc1ii stin-i# &-a ar .i .ost, poate, dac el ar .i a!ut cura2ul s--i contrarieze printele# ; Pari cu des! r-ire ntrea/ la minte, i spuse# ; *ntotdeauna am .ost a-a, rspunse ea# $u ai .ost cel care nu m-a !zut niciodat cum eram de .apt# ; $e-am deslu-it din mul"ime, c nd toate era"i tinere -i .rumoase, -i era /reu s-o distin/i pe cea mai m ndr, spuse el# ; M-am distins eu sin/ur pentru tine, zise ea# $u ns n-ai .cut-o# &i .ost mereu ca acum8 un biet amr t# ; M insul"i n propria-mi cas, spuse el# +minen"a certei o entuziasma pe Dulce :li!ia# ; , la .el de mult a mea ca -i a ta, spuse# $ot a-a precum a mea e -i .eti"a, c1iar dac a nscut-o o c"ea# <i, .r s-i lase r/az s rspund, nc1eie8 <i cel mai /roaznic e c-ai lsat-o pe m ini rele# ; Pe m inile Domnului, spuse el# Dulce :li!ia stri/ m nioas8 ; Pe m inile .iului episcopului, care a .cut din ea o t r. -i a lsat-o /rea# ; Dac-"i mu-ti limba te otr!e-ti? stri/ marc1izul, scandalizat# ; 0a/unta le n.lore-te, dar nu minte, spuse Dulce :li!ia# <i nu ncerca s m umile-ti, c numai eu "i mai rm n s-"i pudrez .a"a c nd ai s mori# ,ra !e-nicul .inal# *ncepur s-i picure lacrimile n .ar.urie, ca ni-te stropi mari de sup# ) inii adormiser, ns ncordarea st rnit de ceart i trezi -i--i nl"ar capetele n alert, m r ind n.undat# Marc1izul sim"i c se su.oc#

; 3ezi bine, spuse .urios# &-a am .i .ost# ,a se ridic .r s termine de m ncat# Plec de la mas, spl .ar.uriile -i crati"ele cu o nd r2ire sordid, -i pe msur ce le spla le spr/ea n li/1ean# ,l o ls s pl n/, p n c nd se apuc s arunce cioburile ca o a!alan- de /rindin la co-ul de /unoi# Plec .r s--i ia rmas bun# Marc1izul n-a -tiut niciodat, -i nimeni n-a -tiut-o, care a .ost clipa c nd Dulce :li!ia ncetase s mai .ie ea ns-i -i continua s .ie doar o nluc n nop"ile casei# A!onul dup care )ayetano Delaura era .iul episcopului luase locul altuia, mai de demult, c erau aman"i nc din 0alamanca# 3ersiunea Dulcei :li!ia, ade!erit -i rstlmcit de 0a/unta, sus"inea ntr-ade!r c 0ier!a Mara era sec1estrat la mnstire pentru a potoli po.tele satanice ale lui )ayetano Delaura -i c zmislise un copil cu dou capete# :r/iile ei, spunea 0a/unta, molipsiser ntrea/a comunitate a clu/ri"elor clarise# Marc1izul nu -i-a mai re!enit niciodat# 7 2b ind prin sm rcurile memoriei cut un re.u/iu mpotri!a /roazei, dar nu a.l dec t amintirea 7ernardei, nnobilat de sin/urtate# *ncerc s-o alun/e cu / ndul la tot ce detesta mai mult la ea, ! nturile pestilen"iale, ie-irile necontrolate, monturile ca ni-te pinteni de coco- -i, cu c t !oia s-o n2oseasc mai tare, cu at t i-o idealizau amintirile# )otropit de nostal/ie, i trimisese mesa2e de ncercare la .abrica de za1r de la Ma1ates, unde bnuia c se a.l de c nd plecase, -i ntr-ade!r era acolo# *i trimise !orb s--i uite ranc1iuna -i s se ntoarc acas, pentru ca am ndoi s aib cel pu"in cu cine muri# (eprimind nici un rspuns, se duse s-o caute# & .ost silit s-o ia pe .irul apei p n la iz!oarele memoriei# Planta"ia care .usese cea mai m ndr din tot !icere/atul a2unsese pra. -i pulbere# ,ra cu neputin" s ntrezre-ti drumul prin 1"i-# Din .abric nu mai rmseser dec t /rmezi de moloz, ma-inriile roase de ru/in -i oasele ultimilor doi boi, nc n2u/ate la roata morii# 7azinul plin de .reamt prea sin/urul loc nsu.le"it la umbra arborilor uria-i, nainte de a deslu-i casa printre tu.ele calcinate de mrcini de pe c mpurile de trestie, marc1izul sim"i par.umul spunurilor 7ernardei, care p n la urm a2unsese mirosul ei natural, -i--i ddu seama c t de nerbdtor era s-o !ad# 0e a.la acolo, l n/ balustrada /aleriei, a-ezat ntr-un balansoar -i mestec nd cacao, cu pri!irea a"intit n zare# &!ea o tunic de bumbac tranda.iriu -i prul nc umed, cci se scldase de cur nd n bazinul plin de .reamt# Marc1izul o salut nainte de a urca cele trei trepte de la intrarea principal8 ; 7un ziua# 7ernarda i rspunse .r s-l pri!easc, de parc salutul ar .i .ost al nimnui# Marc1izul urc p n la balustrad -i de acolo -i roti oc1ii, cuprinz nd tot orizontul, pri!ind ne ncetat peste 1"i-uri# P n unde izbutea s !ad nu erau dec t pduri slbatice -i arborii uria-i de l n/ bazin# ; )e s-a nt mplat cu oamenii> ntreb# 7ernarda, la .el ca tatl su odinioar, i rspunse .r s-l pri!easc# ; &u plecat cu to"ii, spuse# (u-i su.let de om o sut de le/1e de 2ur- mpre2ur# ,l intr s caute un scaun# )asa era n ruin -i ni-te tu.e cu .loricele !ine"ii se i!eau printre crmizile de pe 2os# *n su.ra/erie era masa !ec1e cu acelea-i scaune roase de cari, orolo/iul oprit la o or de cine -tie c nd -i totul plutea ntr-un aer saturat de un pra. in!izibil ce se sim"ea c nd respirai# Marc1izul -i lu un scaun, se a-ez l n/ 7ernarda -i-i spuse n -oapt8

; &m !enit pentru dumneata# 7ernarda nu se tulbur, dar .cu din cap un semn a.irmati! abia deslu-it# ,l i po!esti n ce stare se a.la8 casa pustie, scla!ii piti"i pe dup copaci cu cu"itele pre/tite, nop"ile interminabile# ; &sta nu-i !ia", spuse# ; (-a .ost niciodat, zise ea# ; Poate ar putea .i, spuse el# ; (u mi-ai spune a-a ce!a de-ai -ti cu ade!rat c t te ursc, rspunse ea# ; <i eu am crezut ntotdeauna c te ursc, spuse el, dar mi se nt mpl acum s nu mai .iu a-a si/ur# 7ernarda -i dezle/ atunci bierile inimii, pentru ca el s se !ad nluntru la lumina zilei# *i po!esti cum se petrecuse totul, cum tatl ei o trimisese cu prete4tul c-i aduce 1erin/i -i murturi, cum l mbrobodiser cu !ec1iul truc al /1icitului n palm, cum se n"eleseser ca ea s-l !ioleze c nd el se .cea c nu pricepe -i cum plnuiser cu s n/e rece mane!ra .r /re- de a o concepe pe 0ier!a Mara ca s-l prind n curs pe !ia"# 0in/urul lucru pentru care el trebuia s-i mul"umeasc era c n-a!usese inima s s! r-easc -i ultimul act pus la cale cu tatl ei, adic s-i toarne c te!a picturi de laudanum n sup, ca s nu .ie ne!oit s-l suporte# ; Mi-am pus cu m na mea .unia de / t, spuse# Dar nu re/ret# ,ra prea mult s sper c, pe deasupra, trebuia s-o mai -i iubesc pe nenorocita aia de .eti" nscut la -apte luni, sau pe dumneata, care ai .ost cauza ne.ericirii mele# $otu-i, ultima treapt a de/radrii ei .usese pierderea lui +uda +scariotul# )ut ndu-l n al"i brba"i, s-a dedat des.r ului .r nici o opreli-te cu scla!ii de pe planta"ie, ceea ce-i st rnea cea mai mare sc rb nainte de a se ncumeta s-o .ac pentru prima oar# *i ale/ea n /rupuri -i-i poseda unul dup altul n 1aturile dintre bananieri, p n c nd mierea .ermentat -i tabletele de cacao i o.ilir .armecele -i a2unse um.lat -i slut, dar po.tele trupului nu i se mai potoleau# &tunci ncepu s plteasc# Mai nt i cu podoabe strlucitoare, de tinic1ea, pe cei mai tineri, dup .rumuse"e -i calibru, iar la s. r-it cu aur curat, pe cei pe care-i mai putea prinde# Descoperi destul de t rziu c .u/eau n mas la 0an 7asilio de Palenque, pentru a se pune la adpost de 1meseala ei nes"ioas# ; Mi-am dat atunci seama c-a- .i .ost n stare s-i omor cu cu"itul de tiat trestie, zise, .r o lacrim# <i nu numai pe ei, ci -i pe dumneata -i pe .eti", -i pe ne/ustorul de tatl meu, -i pe oricine -i btuse 2oc de !ia"a mea# Dar nu mai era nimeni de omor t# Gmaser tcu"i, pri!ind as.in"itul peste tu.ele de mrcini# 0e auzi n zare un c rd de animale ndeprtate, -i o !oce de .emeie nem n/ iat le stri/ pe nume, unul dup altul, p n se ls noaptea# Marc1izul o.t8 ; 3d bine c n-am de ce s-"i mul"umesc pentru nimic# 0e scul .r /rab, puse scaunul la locul lui -i plec pe unde !enise, .r s--i ia rmas bun -i .r o lumin de speran"# Martina 5aborde .cuse n ziua aceea o -edin" de brodat ce dur toat diminea"a pentru a putea termina un lucru nt rziat# M nc de pr nz n celula 0ier!ei Mara, iar apoi se duse la ea s--i .ac siesta# Dup-amiaza, o dat cu ultimele mpunsturi, i !orbi cu o triste"e ciudat# ; Dac scapi !reodat din nc1isoarea asta, sau dac scap eu mai nt i, aminte-te-"i ntotdeauna de mine, i spuse# 3a .i sin/ura mea

bucurie# 0ier!a Mara nu n"elese p n a doua zi, c nd /ardiana o trezi, "ip nd ca din /ur de -arpe, .iindc pe Martina n-o prinseser zorile n celula ei# )ercetaser cu temeinicie mnstirea -i nu /siser nici o urm# 0in/ura !este care s-a a.lat despre ea a .ost un bilet scris cu cali/ra.ia-i n.lorit, descoperit de 0ier!a Mara sub pern8 %oi ace rug)ciuni de trei ori pe 4i ca s) i-i nespus de erici-i. ,ra nc nucit de surpriz, c nd intr stare"a cu administratoarea -i alte clu/ri"e, aduc nd o patrul de osta-i de /ard narma"i cu musc1ete# *ntinse o m n .uribund ca s-o atin/ pe 0ier!a Mara -i-i stri/8 ; ,-ti complice -i ai s .ii pedepsit# 6eti"a -i ridic m na slobod cu o 1otr re ce o .cu pe stare" s ncremeneasc# ; +-am !zut plec nd, spuse# 0tare"a rmase uluit# ; (u era sin/ur> ; ,rau -ase, spuse 0ier!a Mara# (u prea cu putin" -i mai ales s .i plecat de pe teras, a crei sin/ur cale de scpare era curtea .orti.icat# ; &!eau aripi de liliac, zise 0ier!a Mara . l. indu--i bra"ele# <i le-au des.cut pe teras -i au purtat-o pe sus, zbur nd, zbur nd, p n peste mare# )pitanul patrulei -i .cu speriat cruce -i czu n /enunc1i# ; 0. nt Maic Preacurat, spuse# ; 6r pcat zmislit, rostir n cor# & .ost o e!adare per.ect, pe care Martina o pusese la cale n cele mai mici amnunte, "in nd totul ntr-un secret absolut, de c nd descoperise c Delaura -i petrecea nop"ile la mnstire# 0in/urul lucru pe care nu-l pre!zuse, sau de care nu-i ps, a .ost c trebuia s nc1id pe dinuntru intrarea canalului, spre a e!ita orice bnuial# )ei care cercetar .u/a l /sir desc1is, l e4plorar, descoperir ade!rul -i-l nc1iser imediat cu bolo!ani la am ndou capetele# 0ier!a Mara a .ost mutat cu .or"a ntr-o celul cu lact din pa!ilionul celor n/ropate de !ii# *n noaptea aceea, sub razele unei luni splendide, )ayetano -i zdrobi m inile ncerc nd s nlture pietrele care nc1ideau tunelul# M nat de o .or" dement .u/i s-l caute pe marc1iz# *mpinse poarta cea mare .r s bat -i intr n casa pustie, a crei lumin de dinuntru era cea din strad, pentru c zidurile !ruite preau str!ezii n strlucirea lunii# )ur"enia, or nduiala mobilelor, rzoarele de .lori, totul era .r cusur n casa prsit# 0c r" itul balamalelor st rnise dulii, ns Dulce :li!ia i .cu s tac brusc cu o porunc mar"ial# )ayetano o !zu printre umbrele !erzi din /rdin, .rumoas -i .os.orescent, cu tunica de marc1iz -i prul mpodobit cu camelii proaspete rsp ndind miresme .renetice -i -i ridic m na .c nd cu de/etul mare -i cel arttor semnul crucii# ; Pentru numele Domnului, cine e-ti> ntreb# ; 'n su.let rtcitor, rspunse ea# <i dumneata> ; 0 nt )ayetano Delaura, spuse el, -i !in s-l ro/ n /enunc1i pe domnul marc1iz s m asculte o clip# :c1ii Dulcei :li!ia sc nteiar de .urie# ; Domnul marc1iz n-are ce s asculte de la un codo-, spuse# ; <i cine s nte"i dumnea!oastr ca s-a!e"i dreptul s spune"i a-a ce!a> ; 0 nt stp na acestei case, zise# ; Pentru numele lui Dumnezeu, spuse Delaura# &nun"a"i-l pe marc1iz

c am !enit s-i !orbesc despre .ata lui# <i spuse de-a dreptul, cu m na pe piept8 ; M prpdesc de dra/ul ei# ; *nc un cu! nt -i dau drumul la c ini, spuse Dulce :li!ia indi/nat -i-i art poarta8 &.ar de aici# Puterea autorit"ii ei era at t de mare, nc t )ayetano ie-i din cas, mer/ nd cu spatele ca s n-o scape din oc1i# Mar"i, c nd &brenuncio intr n camera-i mic de la spital, l /si pe Delaura distrus de n/rozitoarele nop"i de !e/1e# *i po!esti totul, de la moti!ele reale ale pedepsirii lui p n la nop"ile de dra/oste n celul# &brenuncio rmase uluit# ; Mi-a- .i ima/inat orice despre dumnea!oastr, numai aceste e4cese demen"iale nu# ; (-a"i trecut niciodat prin asta> ; (iciodat, .iule, spuse &brenuncio# 0e4ul este un talent, iar eu nu-l am# *ncerc s-l .ac s--i sc1imbe / ndul# *i spuse c dra/ostea era un sentiment contra naturii, condamn nd doi necunoscu"i la o dependen" mesc1in -i nesntoas, cu at t mai e.emer cu c t e mai intens# Dar )ayetano nu-l auzi# :bsesia lui era s .u/ c t mai departe cu putin" de tirania lumii cre-tine# ; (umai marc1izul ne poate a2uta .iindu-i printe, spuse# &m !rut sl implor n /enunc1i, ns nu l-am /sit acas# ; (-o s-l mai /si"i niciodat, zise &brenuncio# +-au a2uns la urec1i z!onuri c a"i ncercat s abuza"i de copil# <i acum !d c, din punctul de !edere al unui cre-tin, nu-i lipse-te temeiul# *l pri!i drept n oc1i8 (u ! teme"i c ! !e"i a.la pierzania> ; )red c mi-am -i a.lat-o, dar nu prin 0. ntul Du1, spuse Delaura netulburat# &m crezut ntotdeauna c ia seama mai mult la iubire dec t la credin"# &brenuncio nu--i putu ascunde admira"ia pe care i-o trezea brbatul acela de cur nd eliberat de ser!itutile ra"iunii# Dar nu-i .cu promisiuni mincinoase, cu at t mai mult cu c t la mi2loc era 0. nta +nc1izi"ie# ; Dumnea!oastr a!e"i o reli/ie a mor"ii care ! insu.l cura2ul -i .ericirea de a o n.runta, i spuse# ,u nu8 cred c esen"ialul este s .ii n !ia"# )ayetano .u/i la mnstire# +ntr n plin zi pe poarta de ser!iciu -i strbtu /rdina .r nici o precau"ie, ncredin"at c e in!izibil /ra"ie puterii ru/ciunii# 'rc la catul al doilea, tra!ers un coridor solitar cu ta!anul .oarte scund care le/a cele dou aripi ale mnstirii -i intr n lumea tcut -i amor"it a celor n/ropate de !ii# 6r s-o -tie, trecuse prin .a"a noii celule unde 0ier!a Mara pl n/ea dup el# ,ra /ata s a2un/ la pa!ilionul nc1isorii, c nd l opri un stri/t n spatele lui8 ;0tai? 0e ntoarse -i !zu o clu/ri" cu c1ipul acoperit de !l -i un cruci.i4 ridicat mpotri!a lui# 6cu un pas nainte, dar clu/ri"a l opri cu semnul lui )ristos# ; %ade retro& i stri/# *n spatele lui auzi alt !oce8 ; %ade retro& +ar apoi nc una, -i nc una8 ; %ade retro& 0e ntoarse de mai multe ori, pri!ind de 2ur mpre2ur, -i--i ddu seama c se a.la n centrul unui cerc de clu/ri"e .anatice cu c1ipurile acoperite, care-l 1ituiau stri/ nd, cu cruci.i4e n m ini8 ; %ade retro, ,atana&

)ayetano a2unse la captul puterilor# & .ost pus la dispozi"ia 0.intei +nc1izi"ii -i condamnat ntr-un proces "inut n pia"a public, ce arunc asupr-i bnuieli de erezie -i pro!oc tulburri n popor -i contro!erse n s nul 7isericii# Printr-o clemen" special, -i isp-i os nda ca in.irmier la spitalul &mor de Dios, unde tri mul"i ani mpreun cu bolna!ii, m nc nd -i dormind cu ei, direct pe podea, -i spl ndu-se n li/1eanele lor c1iar -i cu apa .olosit de ace-tia, dar nu izbuti s--i !ad mplinit dorin"a n.ri/urat -i mrturisit de a se molipsi de lepr# 0ier!a Mara l a-teptase n zadar# Dup trei zile, ncet s mai mn nce, ntr-o izbucnire de re!olt ce a/ra!a semnele c-ar .i .ost posedat# $ulburat de cderea lui )ayetano, de moartea misterioas a printelui &quino, de ecoul public al unei nenorociri ce scp de sub controlul n"elepciunii -i puterii lui, episcopul -i lu din nou asupr-i sarcina e4orcizrii, cu o ener/ie de neconceput n starea -i la ! rsta lui# 0ier!a Mara, de data aceasta cu "easta ras cu briciul -i n cma- de .or", l n.runt cu o .erocitate diabolic, !orbind n di.erite limbi su cu "ipete de psri in.ernale# & doua zi se auzi un r/et asurzitor de !ite n.uriate, pm ntul se cutremur -i n-a mai .ost cu putin" s se cread c 0ier!a Mara nu se a.la la c1eremul tuturor demonilor din iad# Dup ce o aduser napoi n celul i .cur o spltur cu ap s.in"it, dup metoda .rancez, pentru a-i scoate a.ar pe cei care ar .i putut rm ne n mruntaiele ei# Pri/oana "inu nc trei zile# De-i nu mai m ncase de o sptm n, 0ier!a Mara izbuti s--i elibereze un picior -i-i ddu episcopului o lo!itur cu clc iul n 2osul p ntecelui, dobor ndu-l la pm nt# (umai atunci -i ddur seama c putuse s--i desprind piciorul .iindc trupul i era at t de slab nc t curelele nu-l mai "ineau# Aar!a st rnit impunea ntreruperea e4orcizrii -i ast.el 1otr )onsiliul ,cleziastic, ns episcopul se mpotri!i# 0ier!a Mara nu n"elese niciodat ce se nt mplase cu )ayetano Delaura, de ce nu se mai ntorsese cu co-ul plin de bunt"i din t r/ -i cu pasiunea-i din nop"ile acelea .r sa"# Pe O9 mai, .r puterea de a mai rezista, !is iar .ereastra desc1is spre un c mp acoperit de ninsoare, unde )ayetano Delaura nu se a.la -i n-a!ea s se a.le n !eci# Linea n poal un ciorc1ine de stru/uri aurii ce cre-teau imediat la loc de cum i m nca# Dar de data asta nu lua boabele una c te una, ci din dou n dou, "in ndu--i aproape rsu.larea, cci t n2ea cu n.ri/urare s a2un/ la ultima# Gardiana care intr s-o pre/teasc pentru cea de a -asea e4orcizare o /si moart de dra/oste n pat, cu oc1ii strlucitori -i pielea de prunc nou-nscut# <u!i"ele prului i se i!eau n bucle pe capul ras -i se !edeau cresc nd# ----------------------------------PG,6&L& &'$:G'5'+ A+'& D, OQ octombrie 1949 n-a .ost o zi a marilor -tiri# Maestrul )lemente Manuel Aabala, -e.ul de redac"ie al ziarului unde mi .ceam ucenicia de reporter, nc1eie -edin"a de diminea" cu dou sau trei su/estii de rutin# (u ncredin" o sarcin concret nici unui redactor# ) te!a minute mai t rziu, a.l prin tele.on c tocmai se ncepuse /olirea criptelor .unerare din !ec1ea mnstire 0anta )lara, -i-mi ordon .r prea multe iluzii8 ; Du-te p n acolo s !ezi dac e rost de ce!a# +storica mnstire a clu/ri"elor cltise, pre.cut n spital de aproape un secol, urma s .ie ! ndut pentru a se construi n loc un 1otel

de cinci stele# (epre"uita sa capel era aproape sub cerul liber datorit nruirii lente a acoperi-ului, dar n criptele ei rm neau n/ropate trei /enera"ii de episcopi -i stare"e -i tot .elul de oameni de !az# Primul pas era s-o /oleasc, s dea rm-i"ele celor care le reclam -i s arunce restul la /roapa comun# M-a surprins primiti!ismul metodei# Muncitorii desc1ideau mormintele cu t rncopul -i sapa, scoteau sicriele putrezite care se .r mau la cea mai mic mi-care -i separau osemintele de amestecul de pulbere, . -ii de mbrcminte -i -u!i"e de pr o.ilite# )u c t mortul era mai ilustru, cu at t mai ane!oioas era munca, .iindc trebuiau s scormoneasc printre ruinele trupurilor -i apoi s cearn .oarte .in reziduurile pentru a recupera pietrele pre"ioase -i or.e!rriile# <e.ul -antierului copia datele de pe lespede ntr-un caiet de -coal, or nduia oasele n /rmezi separate, -i punea deasupra .iecreia .oaia cu numele ca s nu se ncurce# &st.el c prima ima/ine pe care am !zut-o intr nd n lca-ul s. nt a .ost un lun/ -ir de mo!ili"e de oseminte, ncinse de cumplitul soare de octombrie ce se re!rsa n!alnic printre sprturile ta!anului, -i .r nici o alt identitate dec t numele scris cu creionul pe o bucat de 1 rtie# Dup aproape o 2umtate de !eac mai simt nc stupoarea st rnit de mrturia aceea n/rozitoare a trecerii de!astatoare a anilor# ,rau acolo, printre mul"i al"ii, un !icere/e din Peru -i amanta sa tainic9 $oribio de )aceres y 3irtudes, episcop al acestei dioceze9 mai multe stare"e ale mnstirii, printre care maica Cose.a Miranda, -i licen"iatul n arte don )ristobal de ,raso, care--i consacrase 2umtate din !ia" construirii ta!anelor ornamentate cu muluri -i .leuroni# 0e mai a.la o cript acoperit cu lespedea celui de al doilea marc1iz de )asalduero, don =/nacio de &l.aro y Duenas, ns c nd au desc1is-o, s-a !zut c era /oal -i ne.olosit# *n sc1imb, rm-i"ele marc1izei sale, doHa :lalla de Mendoza, zceau sub propria lespede n cripta alturat# <e.ul -antierului n-a dat nici o importan"8 nu era ce!a neobi-nuit ca un nobil din partea locului s--i .i pre/tit morm ntul -i s .i .ost n/ropat n altul# *n a treia .irid de la altarul principal, pe partea ,!an/1eliei, acolo era -tirea# 5espedea sri n buc"i la cea dint i lo!itur de t rncop -i ni-te plete !ii de culoarea aramei n.lcrate se re!rsar n a.ara criptei# <e.ul -antierului a !rut s le scoat ntre/i cu a2utorul muncitorilor, dar cu c t tr/eau de ele cu at t preau mai lun/i -i mai bo/ate, p n c nd se i!ir ultimele -u!i"e lipite nc de o "east de .eti"# *n .irid nu mai rmaser dec t ni-te oscioare mrunte -i mpr-tiate, iar pe lespedea de piatr cioplit m ncat de salpetru se putea citi doar un nume de botez, .r cele de .amilie8 0ier!a Mara de $odos los &n/eles# *ntinse pe 2os, pletele splendide msurau douzeci -i doi de metri -i unsprezece centimetri# <e.ul -antierului mi e4plic, .r uimire, c prul uman cre-tea un centimetru pe lun c1iar -i dup moarte, -i douzeci -i doi de metri i prur o medie obi-nuit pentru dou sute de ani# Mie, n sc1imb, nu mi s-a prut ce!a obi-nuit, .iindc bunic mi po!estea n copilrie le/enda unei micu"e marc1ize de doisprezece ani, cu pletele t r ndu-i-se pe pm nt ca o tren de mireas, care murise de turbare dintr-o mu-ctur de c ine, -i era !enerat n satele din )araibi /ra"ie nenumratelor minuni pe care le s! r-ise# G ndul c acel morm nt ar putea .i al ei a .ost pentru mine -tirea acelei zile -i ob r-ia acestei cr"i# G&7G+,5 G&G)+& MaGM',A )arta/ena de +ndias, 1994

S-ar putea să vă placă și