Sunteți pe pagina 1din 149

WALTER SCOTT

TALISMANUL
CAPITOLUL I
Spre deertul slbatic. Ei s au retras! dar cu ar"e. Paradisul regsit

S#arele ar$t#r al Siriei %u ati%sese &%c $e%itul' u% ca(aler di% #rdi%ul Crucii R#ii! care &i prsise &%deprtata )ar de la "ia$%#apte ca s i%tre &% #stile crucia)il#r rtcit#ri di% Palesti%a! strbtea a*ale pustiul %isip#s ce se &%ti%dea &% prea+"a Mrii M#arte! %u"it &% acelai ti"p i lacul As,altit! "are &%c-is! &% care se (ars apele I#rda%ului! dar ea &%si %ea(.%d %ici # scur*ere. R$b#i%icul peleri% strbtuse a%e(#ie! &% cele di%t.i ceasuri ale $ilei! crrile r.p#ase care erpuiau pri%tre st.%ci' iei%d &% cele di% ur" di% &%*usti"ile pri"e+di#ase! a+u%se &% lar*ul c."piei! u%de cet)ile bleste"ate c-e"aser asupr le c.%d(a cru%ta r$bu%are a Celui At#tputer%ic. Ob#seala! setea! pri"e+dia care p.%dea la ,iece pas! t#ate ,ur uitate &% clipa c.%d clt#rul &i a"i%ti de cu"plita &%t."plare care pre,cuse &%tr u% +al%ic pustiu "%#asa (ale a S#d#"ei! #di%i#ar udat de ape $burdal%ice! ca i *rdi%a /#"%ului 0 acu" u% deert uscat i p.r+#lit! s#rtit s r".% sterp pe (ecie. 1$.%d "#-#r.ta &%ti%dere de ap! at.t de de#sebit &% pri(i%)a li"pe$i"ii i a %estat#r%iciei! de t#ate celelalte! clt#rul se cutre"ur i se &%c-i% creti%ete' &i a"i%ti c sub u%dele d#"#ale $ceau leurile i rui%ele "re)el#r cet)i de #di%i#ar! care stp.%iser lar*ul c."piil#r' trs%etele cerului sau %east."prul "ru%taiel#r p".%tului le spaser "#r".%tul! i dr."turile l#r se scu,u%daser &% ad.%cul acestei "ri care %u rbda la s.%u i %ici # (ie)uit#are! %u &%*duia ca (re# lu%tre s i tulbure supra,a)a! i! ca i cu" pr#priile i str,u%duri ar ,i &%se"%at cel "ai %i"erit lca pe%tru apele i p#s#"#r.te! %u i tri"itea! ca #ricare alt "are! tributul &% %e"r*i%irea #cea%ului. 2%tre* )i%utul &%c#%+urt#r! ca i pe (re"ea lui M#ise! era %u"ai puci#as i sare' ierburile % a(eau cu" s rsar i ,l#area %u le*a r#d' %ici ur" de lstar %icieri. P".%tul! ca i apele lacului! a(ea de ce s se %u"easc 3Tr."ul M#r)ii4! de#arece %u se &%(e".%ta &% (erdea) ca #ricare alt c."pie' p.% i ($du-ul era (du(it de l#cuit#rii lui &%aripa)i' acetia # luau ra$%a! pese"%e ca s scape de du-#area catra%ului i a puci#asei! pe care (paia s#arelui # &"prtia de pe supra,a)a apei! &%(#lburarea de aburi presc-i"b.%du se u%e#ri &% (.rte+uri pustiit#are. Lespe$i de spu" (.sc#as! care se c-ea" %a,t! pluteau deasupra apel#r d#"#ale i &%tu%ecate! sp#ri%d (#lburile de aburi! ca i cu" ar ,i (rut s ade(ereasc pe depli% &%,ric#t#area p#(este a lui M#ise. S#arele strlucea ,al%ic! apr#ape de %e&%c-ipuit &% cupri%sul acestei pri(eliti a de$%de+dii! i &%trea*a ,ire &%su,le)it parc se ,erea de &%(eru%area ra$el#r sale! &% a,ar de peleri%ul si%*uratic care rsc#lea a%e(#ie %isipul "ict#r al deertului! pr.%d si%*ura ,ptur (ie pe t#t &%ti%sul c."piei. 2"brc"i%tea clre)ului i ec-ipa"e%tul calului erau ciudat de %ep#tri(ite pe%tru )i%utul pe care &l strbteau. 2% a,ar de $alele cu ".%eci lu%*i! &% a,ar de "%uile btute &% plcu)e de #)el i de plat#a di% acelai "etal! "ai a(ea u% scut &% trei c#l)uri at.r%at de *ru"a$! u% c#i, de #)el cu (i$ier i u% ,el de *lu* &"pletit di% s.r"! ce u"plea *#lul di%tre pieptar i "ar*i%ile c#i,ului. Pici#arele &i erau aprate de ar"uri "ldii! ce i ac#pereau c#apsele i *e%u%c-ii! &% ti"p ce tlpile &i erau (.r.te &% &%cl)ri ac#perite cu plci de #)el! ca i aprt#arele bra)el#r. O spad lu%* i lat! cu prsele $dra(e%e! lucrate &% c-ip de cruce! pe care # purta pe u% #ld! prea perec-e cu u% pu"%al "are! at.r%at pe cellalt #ld. Clre)ul str.%*ea la #bl.%cul eii! cu captul re$e"at &% scar! la%cea lu%* cu (.r,ul #)elit! ar"a lui de cpete%ie care! la ,iece "icare a calului! se lsa ctre spate! &% ti"p ce ,la"ura ,lutura &% adierea d#"#al! rsuci%du se &% (.r,uri. La t#at aceast &"brc"i%te *re#aie se cade s adu*" u% ,el de peleri% de p#sta( br#dat! ieit de s#are i de &%trebui%)are! (e".%t ce prea ,#arte ,#l#sit#r! de#arece &"piedica ra$ele de ,#c ale s#arelui s cad de a dreptul peste ar"ur! care alt,el ar ,i de(e%it cu des(.rire %esu,erit clre)ului. Ar"ele %#bilului cruciat &%c-ipuiau &% ,elurite l#curi! cusut pe st#,! dar ieit de s#are i de (ec-i"e! u% le#pard culcat! cu &%se"%area5 3/#r"! %u " tre$i)i67 Se "ai puteau deslui pe scut ar"ele aceluiai bla$#%! apr#ape ters de %u"er#ase l#(ituri. C#i,ul uria! r#tu%d! % a(ea %ici u% ,el de p#d#ab. Pstr.%d aceeai *re #aie

&"brc"i%te de #)el! cu care se puteau apra la %e(#ie! crucia)ii di% "ia$%#apte preau c &%,ru%t cu t#t di%adi%sul cli"a i )i%utul &% care (e%eau s se r$b#iasc. 2"brc"i%tea calului %u era "ai pu)i% *re#aie i "ai pu)i% %esu,erit dec.t aceea a clre)ului. /#bit#cul purta # a *r#as! btut cu plci de #)el! iar &% dreptul *ru"a$ului! sub c#a"! u% ,el de plat#' alt &"brc"i%te! )esut di% ,ire de #)el! &i apra crupa i c#apsele. Clre)ul purta de ase"e%ea! la #bl.%cul eii! u% balta* ca u% ci#ca% de #)el! i acesta # ar" de cpete%ie. 8r.ul i -a"urile erau &"pletite cu la%)uri! iar capul d#bit#cului era aprat de # *lu* de $ale! care a(ea desc-i$turi &% dreptul #c-il#r i al %ril#r! iar &% "i+l#cul ,ru%)ii purta u% c#r%! care! i(it parc di% )easta calului! &i da &%truc.t(a &%,)iarea i%#r#*ului di% p#(este. O &%delu%*at ,#l#si%) &i #bi%uise &%s! at.t pe clre) c.t i pe %e#b#situl lui ,u*ar! cu t#at aceast pa%#plie de ar"e. 2%tr ade(r! "ul)i r$b#i%ici! rtci%d di% apus spre "elea*u rile Palesti%ei! piereau "ai &%ai%te de a se ,i #bi%uit cu aspri"ea cli"ei ar$t#are' pe%tru "ul)i &%s! acea cldur %u era prea *reu de &%durat! #bi%ui%du se &%tr # #arecare "sur cu ea! pri%tre acetia a,l.%du se i clre)ul si%*uratic care strbtea &% clipa aceea )r"urile pustii ale Mrii M#arte. 8irea &l &%$estrase desi*ur cu # putere pu)i% #bi%uit! dac purta c"aa de $ale cu uuri%)a cu care ar ,i purtat # &"brc"i%te )esut di% ,ire de pia%+e%. 2% a,ar de aceasta! era u% #" &%delu%* rbdt#r' s%tatea lui putea s &%,ru%te #rice ,el de cli"at! ca i #b#seala i lipsurile! #ric.t ar ,i ,#st de %e"il#ase. P#r%irile lui erau &% str.%s le*tur cu (.%+#ia trupeasc' se si")ea pururi cupri%s de %east."pr! &% cele "ai (itre*e &"pre+urri i! sub &%,)iarea sa li%itit i rece! se ,r".%ta # %ep#t#lit sete de a(.%t i de ,ai"! &%%scut &% ,irea (estitel#r (lstare ale se"i%)iei %#r "a%de! ceea ce le ,cea s cucereasc lauri &% t#ate u%*-erele Eur#pei. T#tui! %u #ricui &i era dat s pri"easc di% partea %#r#cului # rsplat strlucit! i aceea pe care # d#b.%dise si%*uraticul %#stru clt#r ti"p de d#i a%i c.t cutreierase ca u% r$b#ire apri* Palesti%a! se putea s#c#ti # ,ai" trect#are i! pe deasupra! c.te(a i%dul*e%)e papale. 2% acest ti"p! pu)i%ii ba%i pe care &i a(usese &% pu%* se t#piser cu at.t "ai *rab%ic cu c.t %u se ,#l#sise de %ici u%ul di% "i+l#acele pri% care crucia)ii bi%e(#iau s i re&%tre*easc (e%iturile tirbite! pe spi%area l#cal%icil#r palesti%ie%i. Nu cuta s st#arc %ici u% ,el de dar di% partea %e,erici)il#r l#cuit#ri ai )i%utului! &% sc-i"bul ,*duielii c %u se (a ati%*e de a(utul l#r &% ti"pul r$b#aiel#r cu sara$i%ii! i %ici %u a(usese prile+ul s se &"b#*)easc pri% (re# rscu"prare a ci%e tie crui pri%s "ai de (a$. Mica suit! ce l &%s#)ise di%c#l# de -#tarul )rii &% care se %scuse! se r$le)ise! pe "sur ce i se "ic#rau i "i+l#acele de &%tre)i%ere! i si%*urul scutier ce i "ai r"sese era b#l%a( la pat! i deci &% %eputi%) de a i ur"a stp.%ul. Aadar! clt#rea si%*ur! ,r t#(ari! dup cu" a" artat "ai sus. Aceasta %u l supra &%s c.tui de pu)i% pe cruciatul %#stru! #bi%uit s i pri(easc spada drept cel "ai credi%ci#s t#(ar i *.%durile cucer%ice drept cei "ai bu%i &%s#)it#ri. O"ul! &%s! %u se p#ate lipsi &%delu%* (re"e de -ra% i de #di-%! c-iar c.%d are # ,ptur de ,ier i # ,ire rbdt#are ca cea a ca(alerului cu bla$#%ul le#pardului ad#r"it. Pe%tru aceasta! dup ce ls Marea M#art la #arecare deprtare &% ur" i! spre dreapta! salut cu bucurie p.lcul de d#i sau trei pal"ieri ce se $reau &% deprtri! d#(ad c &% apr#pierea l#r se a,la i$(#rul &% prea+"a cruia a(ea s i ,ac p#pasul de a"ia$. /e ase"e%ea! calul! care &%dura &%dea+u%s *#a%a! lu.%d pild rbdarea i rese"%area stp.%ului &%cepu s i &%al)e capul! ,re"t.%d di% %ri i iu)i%d pasul! ca cu" ar ,i si")it de departe "ir#sul i rc#area apei l.%* care a(ea s se #di-%easc i s se adape. /ar! "ai &%ai%te de a ,i a+u%s la l#cul d#rit! cal i clre) erau s#rti)i alt#r #ste%eli i alt#r pri"e+dii. 2% ti"p ce ca(alerul Le#pardului &i a)i%tea pri(irea asupra "%u%c-iului de pal"ieri a,lat &%c &%dea+u%s de departe! i se pru c! &%tre tru%c-iurile l#r &%l%)uite! se "ic ce(a. Cur.%d! aceast &%deprtat %lucire se despri%se di%tre c#pacii care &i ascu%seser &%truc.t(a "icrile! i p#r%i &% *#a% spre clre)' abia atu%ci putu acesta s i dea sea"a c spre el (e%ea u% r$b#i%ic clare' &% cele di% ur"! dup turba%! suli)a lu%* i bur%usul (erde! recu%#scu %u"aidec.t &% el u% clre) sara$i%. 32% pustiu! %i"e%i %u &%t.l%ete u% priete%4! $ice u% pr#(erb #rie%tal. T#tui! cruciatului &i psa prea pu)i% c p*.%ul! care &%ai%ta &%tru &%t."pi%area lui! pe a*erul ,u*ar di% 9arbaria! ca i cu" ar ,i ,#st purtat pe aripi de #i"! (e%ea ca priete% sau ca (r+"a' p#ate c! aprt#r d.r$ al crucii! l ar ,i (rut "ai de*rab du"a%. Pe%tru #rice &"pre+urare! &i despri%se la%cea di% scar! # apuc cu ".%a dreapt! ae$.%d # pe spi%area calului! cu (.r,ul &%ai%te! &%,ur d.rl#*ii pe bra)ul st.%*! i &%(i#r.%d cu pi%te%ii a*eri"ea ,u*arului! se pre*ti s &%,ru%te pe stri% cu li%itea i &%crederea &% si%e a r$b#i%icului #bi%uit s &%(i%*. La r.%du i! sara$i%ul p#r%i &% *#a%a calului! aa cu" ,ac de #bicei clre)ii arabi' &i stru%ea ,u*arul "ai de*rab cu a+ut#rul pici#arel#r i cu "icrile trupului! dec.t cu

a+ut#rul ,r.ului! pe care &l )i%ea ,r &%trebui%)are &% ".%a sti%*' ast,el c %i"ic %u l &"piedica s se slu+easc de pa($a r#tu%d! &"brcat &% piele de ri%#cer i btut &% cuie de ar*i%t! pe care # purta pe bra)! +uc.%d # &%c#ace i &%c#l#! ca i cu" ar ,i a(ut de *.%d s &%,ru%te cu tal*erul acela ubred %pras%icele l#(ituri ale u%ei l%ci apuse%e. Nu i pre*tea suli)a! aa cu" ,cuse (r+"aul' # apuc t#tui cu ".%a dreapt de "i+l#cul le"%ului i &% cele di% ur" &%cepu s # &%(.rteasc pe deasupra capului. 2%ai%t.%d drept spre du"a%! cu t#at iu)eala! atepta parc s : (ad pe acesta ,c.%d acelai lucru! p#r%i%d &% *#a% &% &%t."pi%area lui' dar ca(alerul creti%! #bi%uit cu ,elul de a lupta al r$b#i%icil#r di% Orie%t! %u &%)ele*ea s i #b#seasc ,u*arul &%tr # *#a% $adar%ic. /i"p#tri(! se #pri! d.%du i sea"a c! dac ar ,i trebuit s pri"easc l#(itura du"a%ului! *reutatea ar"el#r i cea a calului &i ddeau puti%)a de a l#(i el &%sui ,ul*ert#r. Pre($t#r i te".%du se p#ate de aceleai ur"ri! clre)ul sara$i%! c.%d a+u%se la d#u aru%cturi de suli)! de creti%! &i stru%i calul spre st.%*a! c # dibcie de %ease"uit i ,cu de d#u #ri &%c#%+urul ca(alerului' acesta &%s! &%(.rti%du se pe l#c! ast,el &%c.t s i &%,ru%te "ereu p#tri(%icul di% ,a)! $dr%icea #arecu" *.%dul acestuia de a l l#(i pe %eateptate! ast,el c sara$i%ul se ($u silit s dea pi%te%i calului i s se tra* &%ap#i c # sut de pai. A d#ua #ar! ase"e%ea -ulta%ului ce se %pustete asupra #i"ului! "aurul p#r%i &% *#a% i di% %#u se ($u silit s ,u* &%ap#i! ,r s ,i putut da # si%*ur l#(itur. 2% cele di% ur"! pe%tru a treia #ar! se %pusti &% acelai c-ip' dar ca(alerul creti%! d#r%ic s s,.reasc aceast lupt ciudat! &% care %east."prul #b#sit#r al (r+"aului ar ,i putut s i ist#(easc i lui puterile! apuc di%tr # dat balta*ul *reu pe care l purta at.r%at la #bl.%c i! cu bra)ul su si*ur! clu$it de # pri(ire a*er! &l aru%c drept &% capul e"irului 0 cci (r+"aul %u prea s ,ie di% %ea" de r.%d. Sara$i%ul $ri la ti"p uriaa ar" ce (e%ea &% $b#r i ridic u#ara i pa($ &%tre cap i balta*' puterea cu care ,usese $(.rlit balta*ul! &"pi%se &%s pa($a p.% &% dreptul turba%ului i! cu t#ate c l#(itura %u i %i"erise )i%ta de a dreptul! ,u de a+u%s ca s l a$(.rle +#s di% a. Mai &%ai%te ca creti%ul s ,i a(ut (re"ea s se ,#l#seasc de cderea lui! (r+"aul se ridic spri%te% &% pici#are i! c-e".%du i calul! care se apr#pie &%dat! sri &% a ,r s ,i ati%s scrile! i d#b.%di iar p#$i)ia priel%ic di% care (#ise s l d#b#are ca(alerul Le#pardului. /ar cruciatul &i ridicase i el balta*ul de pe p".%t i r$b#i%icul rsritea%! care %u uita cu c.t putere i &%de".%are se ,#l#sise de el! prea c se ,erete acu" cu luare a"i%te de ati%*erea %pras%icei ar"e a crei trie # si")ise pu)i% "ai &%ai%te! pre*ti%du se &% acelai ti"p s ur"e$e lupta! cu alte ar"e! ce puteau ,i aru%cate de departe. 2%tr ade(r! &i &"pl.%t suli)a &% %isip! la #arecare deprtare de (r+"a! i despri%se di% curele arcul scurt! pe care &l purta &% spate' ap#i! d.%d pi%te%i calului! "ai ,cu de d#u sau de trei #ri &%c#%+urul cruciatului! de ast dat ce(a "ai departe' c.t di%ui *#a%a aceasta! $(.rli ase s*e)i asupra creti%ului! cu # ".% at.t de si*ur! &%c.t %u"ai trai%icele $ale ale acestuia ,ur &% stare s l apere! ca s %u ,ie r%it &% ase l#curi. A aptea s*eat pru &%s c a %i"erit &%tr u% l#c "ai pu)i% ,erit! de#arece creti%ul se r#st#*#li %u"aidec.t de pe cal. /ar! care %u ,u ui"irea sara$i%ului c.%d! desclec.%d di% *#a% ca s (ad &% ce stare se *sea (r+"aul pe care &l s#c#tea &%(i%s! se si")i de#dat &%,cat de *ru"a$' ca(alerul se pre,cuse &%adi%s c e r%it! ca s i ade"e%easc p#tri(%icul' t#tui! i &% aceast lupt! iscusi%)a i (ite+ia r$b#i%icului di% Orie%t &l scpar di% ".%a du"a%ului. Sc#ase de pe u"r cureaua de care se &%cletase cu str%icie ca(alerul Le#pardului i! despri%$.%du se ast,el di% str.%s#are! sri %u"aidec.t &% a! pe spatele calului care! ur"ri%du i parc t#ate "icrile cu # &%)elepciu%e &%tr ade(r #"e%easc! # lu la *#a% &% aceeai clip. /ar sara$i%ul &i pierduse sabia i t#lba! le*at de cureaua pe care ,usese silit s # lepede' de ase"e%ea! &i pierduse i turba%ul &% lupt. Aceast &%t."plare &l -#tr& parc s caute # &"pcare... Se apr#pie de creti%! cu ".%a dreapt &%ti%s! dar ,r a"e%i%)are. P#*#are pacea &%tre %ea"urile %#astre 0 r#sti el &% li"ba ,ra%ce$! ce slu+ea de #bicei ca "i+l#c de &%)ele*ere &%tre crucia)i i (r+"aii l#r... Pe%tru ce %e a" r$b#i; <ai s ,ace" pace. Nu " &"p#tri(esc 0 rspu%se ca(alerul Le#pardului 0 dar ce " p#ate &%credi%)a c % ai s )i sc-i"bi -#tr.rea; Cu(.%tul u%ui pr#p#(duit#r al &%)elepciu%ii Pr#,etului % a ,#st clcat %icic.%d! i %u"ai )ie! (red%ice %a$ari%ea%! s ar cu(e%i s )i cer u% cu(.%t de &%trire a cel#r -#tr.te! dac % a ti c "ielia se lea* rare#ri de (ite+ie. 2% ,a)a %#bilei &%crederi a "a-#"eda%ului! cruciatul se si")i rui%at de &%d#ielile ce l &%cercaser. Pe crucea spadei "ele 0 $ise el! cu ".%a &%cletat pe prsele 0 (#i ,i pe%tru ti%e u% t#(ar credi%ci#s! (itea$ sara$i%! at.ta (re"e c.t s#arta (a -#tr& s ,i" &"preu%6 Pe Ma-#"ed! pr#,et al lui /u"%e$eu! i pe Alla-! /u"%e$eul pr#,etului6 rspu%se ,#stul

p#tri(%ic 0 ,a) de ti%e % a r"as %ici ur" de (r+"ie &% i%i"a "ea. =i acu"! s %e apr#pie" de u%da i$(#rului! cci acesta i ceasul #di-%ei i bu$ele "ele de abia ati%seser ip#tul &%(i#rt#r &% clipa c.%d apr#pierea ta "i a adus a"i%te de lupt. Ca(alerul Le#pardului se *rbi s pri"easc cu t#at bu%(#i%)a aceast pr#pu%ere! i cei d#i r$b#i%ici! du"a%i cu c.te(a clipe "ai &%ai%te! clri%d &% pace alturi! se &%dreptar spre "%u%c-iul de pal"ieri! ,r ca &% pri(irea l#r s ,i r"as (re# ur" de (r+"ie! ,r ca pri% (re# "icate! s dea d#(ad de %e&%credere.

CAPITOLUL II
2% (re"e de r$b#i i de pri"e+die! au ,#st &%t#tdeau%a i $ile pa%ice! li%itite' i aceasta cu at.t "ai "ult &% ti"purile ,eudale! &% care "eteu*ul r$b#iului era pri%cipala &%delet%icire a #"e%irii! ceea ce ,cea ca rsti"purile de pace! sau "ai cur.%d de &%cetare a ,#cului! s ,ie "ult pre)uite de r$b#i%icii care le *ustau at.t de rar i care le iubeau cu at.t "ai "ult cu c.t erau "ai trect#are. Nu e %e(#ie s %utreti "ereu # (r+"ie ,a) de u% du"a% cu care te ai r$b#it a$i i cu care p#ate ai s te "ai &%,ru%)i ".i%e. 2"pre+urrile i strile de lucruri erau at.t de priel%ice de$l%)uiril#r de pati"i &%(eru%ate! &%c.t p#tri(%icii! at.t ti"p c.t %u p.%deau ,a) % ,a) &% lupt! sau %u erau a).)a)i de *.%dul u% r,uieli %e&"pli%ite! &% scurtele rsti"puri de pace se bucurau u%ii de t#(ria cel#rlal)i. /e#sebirile de credi%) i $elul ,a%atic care i &%su,le)ea at.t pe aprt#rii crucii c.t i pe cei ai se"ilu%ei! erau &"bl.%$ite u% si")".%t ,iresc u%#r %#bili r$b#i%ici! culti(at de spiritul! "e%talitatea ca(aleril#r. Acest i"puls a ,#st tra%s"is &% &%tre*i"e di% la*rul creti% spre cel al (r+"ail#r de "#arte! sara$i%ii! at.t cei di% Spa%ia! c.t i cei di% Palesti%a. Acetia di% ur" %u "ai se"%au cu barbarii ,a%atici! care %(liser di% pustiurile Arabiei ce%trale! cu sabia &%tr # ".% i cu C#ra%ul &% cealalt! *ata i"pu% "#artea sau credi%)a &% Ma-#"ed! #ri! &% cel "ai bu% ca$! r#bia i +u*ul! tutur#r cel#r care &%dr$%eau s se &"p#tri(easc &%()turii pr#,etului di% Mecca. 2%tr ade(r! aceste alter%ati(e ,useser i"puse pa%icel#r p#p#are ale >reciei i Siriei. 1e%i%d &%s &% c#%tact cu p#p#arele creti%e di% Apus! &%su,le)ite de u% ela% t#t at.t de puter%ic! de u% cura+ de %e&%(i%s! de dibcie i i$b.%$i pe c."pul de lupt! sara$i%ii se lsar &%cetul cu &%cetul &%r.uri)i de #biceiurile acest#ra i "ai ales de re*ulile ca(alereti "e%ite s ,ureasc u% p#p#r de #a"e%i ".%dri i (ite+i. 2%cepur s culti(e tur%irele i &%trecerile ca(alereti' &i &%(estir c-iar ca(alerii l#r! sau cel pu)i% alctuir ra%*uri ase"%t#are' dar "ai cu sea"! #bser(au le*ile #%#arei cu # *ri+ care putea s rui%e$e de "ulte #ri pe cei ce se s#c#teau adep)ii u%ei reli*ii superi#are! &%treruperea luptei! ,ie c se petrecea &%tre p#p#are sau i%di(i$i! era respectat cu s,i%)e%ie. Sub &%r.urirea u%#r atari si")"i%te pa%ice! cruciatul i sara$i%ul %#stru! care cu c.te(a clipe "ai &%ai%te se strduiser di% rsputeri s se rpu% u%ul pe altul! &%ai%tau acu"! &% pasul d#"#l al cail#r! ctre i$(#rul di%tre pal"ieri! spre care se &%drepta ca(alierul Le#pardului &% clipa &% care ,usese #prit de spri%te%ul i pri"e+di#sul su p#tri(%ic. 2% scurtul rsti"p al dru"ului l#r p.% la #a$! a".%d#i preau ad.%ci)i &% lu"ea l#r de *.%duri! cut.%d s i p#t#leasc btile i%i"ii dup # lupt care ,usese c.t pe ce s aduc pieirea u%uia sau a altuia! dac %u c-iar a a".%dur#ra. Caii l#r (.%+#i %u preau s se bucure "ai pu)i% dec.t stp.%ii de acel r*a$. Al sara$i%ului t#tui! dei ,usese silit s aler*e cu &%(eru%are! %u prea at.t de #b#sit ca ,u*arul ca(alerului eur#pea%. Pici#arele i c#apsele acestuia di% ur" erau &%c ude de %dueal! pe c.t (re"e trupul %#bilului ar"sar arab se usc pe de a %tre*ul dup ce "erse li%itit u% ti"p! i %u"ai c.)i(a str#pi de spu" se "ai $reau pe $bale i pe c#l)ul %,ra"ei ce i ac#perea ,r.ul. Nisipul "ict#r &% care se a,u%da pici#rul calului r$b#i%icului creti%! di% prici%a p#(erii ar"el#r! &% a,ar c l purta &% spate i pe clre)! &i sp#rea &%tr at.t #b#seala! &%c.t ca(alerul Le#pardului! care b* de sea" acest lucru! sri %u"aidec.t di% a! -#tr.%d s i duc d#bit#cul de -)uri. 2i uura ast,el credi%ci#sul t#(ar lu.%d asupr i # parte di% #b#seal' cci &"brcat cu" era %u"ai &% plci de #)el! se a,u%da la ,iecare pas &% %isip! iar &%cl)rile de ,ier apr#ape c %ici %u i se "ai (edeau. 9i%e ai ,cut 0 $ise sara$i%ul! i acesta era cel di%)ii cu(.%t pe care &l r#stea di% clipa c.%d ,usese &%c-eiat pacea 0 ,u*arul tu e (red%ic de # &%*ri+ire "ai struit#are' dar ce ai s ,aci! &% pustiu! cu u% d#bit#c care se a,u%d p.% la *e%u%c-i &% %isip! la ,iece pas! ca i cu" ar pri%de rdci%i "ai

puter%ice dec.t ale pal"ierului &% bra$da &%)ele%it; Ade(rat *rieti! sara$i%ule 0 rspu%se eur#pea%ul! prea pu)i% "*ulit de c-ipul cu" %ecredi%ci#sul &i p#%e*rea calul! la care )i%ea %espus de "ult 0 ...*rieti precu" ai ($ut i precu" ai apucat' dar calul acesta " a purtat adese#ri pri% )ara "ea! de la u% capt la cellalt al u%ui lac t#t at.t de &%ti%s c.t e acel ce se $rete &% ur"a %#astr! ,r ca u% si%*ur ,ir de pr di% c#a" s i ,i r"as ud dup # ast,el de ispra(. Sara$i%ul &i pri(i t#(arul cu # "irare pe care &%cerca! di% cu(ii%)! s i # ascu%d! &% (re"e ce # u"br de $."bet dispre)uit#r &i ridic pe %esi")ite "usta)a *r#as ce i ac#perea bu$a de sus. Mare dreptate a a(ut ci%e a spus 0 adu* el! d#b.%di%du i iar se%i%tatea #bi%uit5 3dac (rei s ascul)i p#(eti! pleac )i urec-ea la (#rba u%ui ,ra%c67 Nu "i pari c.tui de pu)i% &%dat#rit#r! %ecredi%ci#sule rspu%se cruciatul 0 atu%ci c.%d spui u%ui ca(aler c te &%d#i de cu(.%tul lui! i dac % a ti c (#rbeti "ai "ult di% %ecu%#ti%) dec.t di% rutate! pacea di%tre %#i ar ,i luat s,.rit c-iar &% clipa aceasta. Cre$i #are c )i spu% # p#(este atu%ci c.%d "rturisesc c eu! &"preu% cu ci%ci sute de clre)i &%ar"a)i p.% &% di%)i! a" strbtut clare! "ile &%tre*i! ape "ai &%c-e*ate dec.t cletarul si de $ece #ri "ai (.rt#ase dec.t acesta; Ce ai d#ri s " ,aci s cred; Marea pe care # a(e" &%ai%tea %#astr! are # si%*ur ciud)e%ie! aceea c di% prici%a bleste"el#r struit#are ale du"%e$eirii! %i"ic %u p#ate cdea &% apele ei ,r s ,ie ridicat di% %#u deasupra i a$(.rlit la "al. /ar %ici Marea M#art! %ici (reu%ul di%tre cele apte #cea%e ce &%c#%+ur p".%tul! %u (a &%*dui *reutatea u%ui pici#r #"e%esc deasupra (aluril#r! dup cu" %ici Marea R#ie % a &%*duit trecerea lui 8ara#% i a #tiril#r sale. >rieti ade(rul dup cele ce tii! sara$i%ule! i! cu t#ate acestea! crede " c eu %u spu% %eade(ruri. Cldura &%ci%*e p".%tul di% aceste l#curi! ,c.%du l "ai %estat#r%ic dec.t apa' pe c.t (re"e &% )ara "ea! ,ri*ul sc-i"b adese#ri p.% i apa! &%truc.t a"i%tirea at.t#r pri(eliti pe care le aduce &%ai%tea #c-il#r # iar% *er#as! ,c.%d di% &%ti%derea lacului albastru cea "ai li"ped #*li%d! &% care se rs,r.%*e lu"i%a lu%ii i pulberea sc.%teiet#are a stelel#r! &"i sp#rete parc i "ai "ult tea"a de acest deert &%,lcrat! &% care c-iar i aerul pe care &l s#rbi" &% piept e ase"e%ea (pil#r ce ).%esc pe *ura u%ui cupt#r de apte #ri &%ci%s Sara$i%ul &l cercet di% %#u cu luare a"i%te! ca i cu" ar (rut s ptru%d &%)elesul cu(i%tel#r sale! &% care r".%ea cu &%credi%)area c se ascu%de ci%e tie ce tai% sau ci%e tie ce -ulire... 2% cele di% ur"! pru c ar ,i luat # -#tr.re asupra c-ipului cu" trebuiau pri"ite cu(i%tele %#ului su t#(ar. Te tra*i di%tr u% %ea" cruia &i place s *lu"easc i %u te dai &% lturi s r.$i de al)ii p#(esti%du le lucruri de %ecre$ut ,apte ce %u se p#t &%t."pla aie(ea %icic.%d. Pari s ,ii u%ul di%tre ca(alerii *asc#%i! care se (eselesc sau &i pierd (re"ea r.$.%d u%ii de al)ii! aa cu" spu% c-iar ei! lud.%du se cu ispr(i ce su%t "ai presus de &%c-ipuirea #"e%easc. Cu t#ate acestea! %u " s#c#tesc pri% %i"ic &%drept)it s " &"p#tri(esc spusel#r tale! de (re"e ce )i se pare ,iresc s te lau$i "ai de*rab dec.t s "rturiseti ade(rul. Eu %u su%t di% )ara l#r i %u le a" &"pru"utat #biceiurile 0 rspu%se ca(alerul 0 care %u su%t altele! dup cu" ai spus ,#arte bi%e! dec.t s r.d u%ii de al)ii! &"pu%.%du se cu ceea ce %u (#r putea %icic.%d s(.ri sau! c-iar dac au ,cut #! % au ,#st &% stare s duc lucrurile la bu% s,.rit. /ar &%tr # #arecare "sur! a" luat ca pild %ebu%ia l#r! (itea$ule sara$i%' cci! (#rbi%du )i de lucruri pe care %u le p#)i &%)ele*e! " a" artat &% #c-ii ti drept u% ,lecar. /e aceea! r#*u te! %u pu%e pre) pe cu(i%tele "ele6 2% clipa aceea a+u%ser &% prea+"a "%u%c-iului de pal"ieri la u"bra cr#ra susura u% i$(#r cu ap "ult i li"pede. Pri(elitea acestui l#c &%ecat de (erdea)! &% "i+l#cul pustiului sterp! %u era "ai pu)i% &"biet#are pe%tru clt#ri dec.t ,usese pacea pe%tru r$b#i%ici. Era u% c#l) al ,irii! care &% #rice parte a lu"ii ar ,i r"as prea pu)i% b*at &% sea"' ca u% #c-i r$le)! pierdut &% i%i"a u%ei &%ti%deri %e"r*i%ite! scldat &% u"br i rc#are! cu u%da apei spri%te%e i li"pe$i ?c#"#ri trecute cu (ederea ac#l# u%de se *sesc di% belu*@! i$(#rul i &%trea*a lui (eci%tate preau u% "ic rai. Ci%e tie ce ".% "il#sti(! %u "ult &%ai%te de %ruirea Palesti%ei! &l &%c#%+urase cu u% $id i ridicase deasupr i # b#lt ca s : &"piedice de a se scur*e &% %isip #ri de a ,i astupat de %#rii plutit#ri de pra, pe care cea "ai "ic adiere &i &%(#lbura deasupra pustiului. 9#lta se %ruise! se surpase &% parte' t#tui! se arcuise &%c at.t c.t s ,ereasc apele de (paia s#arelui! &% clipa c.%d t#tul &% +urul l#r prea # "are de ,lcri! d.%du i ast,el clt#rului puti%)a de a se #di-%i la u"br! &% cea "ai des(.rit li%ite! #di-%i%d &%

acelai ti"p #c-iul i "i%tea. Scpate di% st(ilare! apele cdeau la &%ceput &%tr u% -a(u$ de "ar"ur! e drept! %ruit apr#ape cu des(.rire! dar care &%c "ai putea s bucure pri(irea la *.%dul c ".%a #"ului trecuse pe ac#l#! c el se &%*ri+ise de %e(#ile apr#apelui su. Clt#rul! &%setat i ist#(it de dru"! &i a"i%tea! &% ,a)a acest#r se"%e! c i al)ii p#p#siser &% acelai l#c! i! ,r &%d#ial! c a+u%seser "ai ap#i &% )i%uturi "ult "ai &"belu*ate. 8irul de ap abia $rit! care se scur*ea di% -a(u$ul de "ar"ur! adpa "%u%c-iul de c#paci di% prea+"a i$(#rului i ac#l# u%de i%tra &% p".%t! ca s piar cu t#tul! &i ,cea si")it ,ii%)a pri%tr u% c#(#r cati,elat de (erdea). 2% acest l#c pli% de tai% ,cur p#pas cei d#i clt#ri' i u%ul i altul se &%*ri+ir s $(.rle p#(erile *rele di% spatele cail#r! s le sc#at $balele di% *ur! ls.%du i s se adape di% -a(u$! "ai &%ai%te ca (reu%ul di% ei s se ,i *.%dit s i rc#reasc bu$ele &i u%da i$(#rului. /up aceea &i lsar caii &% (#ia l#r! &%credi%)a)i c at.t %e(#ile! c.t i t#(ria str.%s di%tre #a"e%i i d#bit#ace a(eau s le #preasc pe cele di% ur" s se &%deprte$e de apa cristali% i de iarba ,ra*ed. Creti%ul i sara$i%ul se &%ti%ser &% cele di% ur" pe iarb i ,iecare &i sc#ase di% desa* pu)i%ele "eri%de pe care le luase la dru". /ar "ai &%ai%te de a &%cepe s se #spte$e! se cercetar &% li%ite! cu luare a"i%te i cu u% ,el de curi#$itate. 8iecare d#rea s i ,ac # a%u"it prere despre ,irea i #biceiurile u%ui p#tri(%ic at.t de te"ut! i ,iecare trebui s i "rturiseasc! ,r &%c#%+ur! c dac ar ,i c$ut &% lupt! l#(iturile ar ,i ,#st date de # ".% %#bil. Cei d#i r$b#i%ici erau cu t#tul de#sebi)i la c-ip i &%,)iri i ,iecare prea &%truc-iparea des(.rit a se"i%)iei di% care &i tr*ea #b.ria. 8ra%cul era (#i%ic! a(.%d trsturile d.r$e ale (ec-il#r c-ipuri *#tice. Sc#).%du i c#i,ul! &i desc#peri b#*)ia prului casta%iu desc-is! des i i%elat. Ari)a de pe acele "elea*ul dduse #bra$ului su # cul#are "ai &%c-is dec.t aceea a *.tului! care prea "ai p#tri(it cu ad.%cul #c-il#r "ari! albatri i cu cul#area prului. O "usta) *r#as &i u"brea bu$a de sus! &% ti"p ce brbia era ras de cur.%d! dup #biceiul de la "ia$%#apte. Nasul a(ea atr*t#area cr#ial *reac' *ura! p#ate ca" "are! ascu%dea d#u iruri de di%)i puter%ici i re*ula)i! de # albea) sc.%teiet#are. Capul "ic! r#tu%d! se #di-%ea pe *ru"a$ cu "ult ,ar"ec. Nu prea s aib "ai "ult de trei$eci de a%i' i! )i%.%d sea"a de #b#seala prici%uit de cli"! s ar ,i putut s aib cu trei sa patru a%i "ai pu)i%. Era &%alt i (.%+#s... A(ea &%,)iarea u%ui #" care! &%*r.%du se # dat cu (.rsta! putea s se #,ileasc! dei &% clipele acelea prea &%dea+u%s de spri%te% i de %e#b#sit. 2i sc#ase "%uile! de$*#li%du i ".i%ile albe! cu de*ete lu%*i i sub)iri. Oasele de la &%c-eietura ".i%il#r erau ciudat de "ari i de puter%ice! bra)ele $dra(e%e i bi%e ,cute. U% aer d.r$! desc-is! %est.%+e%it! &i &%s#)ea "icrile i (#rba. >lasul lui era al u%ui brbat depri%s "ai "ult s p#ru%ceasc dec.t s se supu%! #bi%uit s i spu% prerea cu &%dr$%eal! ,r #(ire. 2% aceast pri(i%)! e"irul sara$i% se de#sebea cu t#tul de cruciatul apusea%. /ei &%trecea &%l)i"ea "i+l#cie! acesta era cu trei pal"e "ai scu%d dec.t eur#pea%ul! a crui statur prea apr#ape a u%ui uria. Pici#arele sub)iri! bra)ele i ".i%ile lu%*i i slabe! dei &% ar"#%ie cu t#at alctuirea lui trupeasc! la &%t.ia aru%ctur de #c-i %u preau c.tui de pu)i% s )i de$(luie tria i (i#iciu%ea de care dduse d#(ad cu c.te(a clipe "ai &%ai%te. /ar! cercet.%du i &%,)iarea cu "ai "ult luare a"i%te! t#ate pr)ile trupului care puteau ,i les%e ($ute! preau cu des(.rire lipsite de #rice ada#s de *rsi"e i t#c"ai di% aceast prici% spri%te%e' trupul lui! alctuit %u"ai di% #ase! "uc-i i %er(i! prea cr#it pe%tru trud i strda%ii! "ai cur.%d dec.t acela al u%ui luptt#r trupe! a crui putere i (.%+#ie su%t &%*reu%ate de s,#r)rile "icril#r! care &l ist#(esc. C-ipul sara$i%ului pstra trsturile se"i%)iei al crei ,iu era! dar se de#sebea &%tr # "sur #arecare de ic#a%ele %eade(rate sub care c.%tre)ii ti"pului a(eau #biceiul s i &%,)ie$e pe r$b#i%icii %ecredi%ci#i. A(ea #bra$ul "ic i *i%*a! dar &%%e*rit peste "sur de (paia s#arelui di% Orie%t' #(alul ,i*urii se pierdea sub barba lu%*! ,luturt#are! adus &% ,a)! ce prea &%*ri+it cu luare a"i%te. Nasul &i era drept i re*ulat' #c-ii ad.%ci)i &% #rbite! %e*ri! ptru%$t#ri! i pli%i de ,#c! iar di%)ii! ase"e%ea u%ui ira* de ,ilde. 2%tr u% cu(.%t! &%trea*a &%,)iare a sara$i%ului! care &% clipa aceea sttea &%ti%s pe iarb alturi de puter%icul lui p#tri(%ic! se de#sebea &%tr at.t de cellalt! pe c.t se de#sebea sc.%teiet#rul lui iata*a%! &% c-ip de se"ilu%! cu # "i%u%at pal de /a"asc! &%*ust i u#ar! dar %eted i ti#as! de spada lu%* i *rea! lucrat &% stil *#tic! $(.rlit &% iarb! alturi de a sa. E"irul era u% brbat &% ,l#area (.rstei i putea ,i s#c#tit de # ,ru"use)e i"pu%t#are! dac % ar ,i a(ut ,ru%tea prea str."t i #bra$ul ca" prea &%*ust i ascu)it! cel pu)i% pe%tru *ustul eur#pea% &% ceea ce pri(ete ,ru"use)ea. Ma%ierele r$b#i%icului rsritea% erau *ra(e! curte%it#are i cu"p%ite! (di%d u%e#ri

stp.%irea pe care u% #" cu ,ire iute! apri%s! i # i"pu%e ca s i stru%easc p#r%irile! i t#t#dat arta si")".%tul pr#priei de"%it)i ce i p#ru%cea s se c#"p#rte &%tr u% a%u"it ,el. T#(arul su di% Eur#pa %u era p#ate %ici el lipsit de aceast &%credere &% si%e! care de$(luie &% "a%ierele cui (a # ".%drie i%ti"' e,ectul era &%s cu t#tul de#sebit' acelai si")".%t care ddea "icril#r ca(alerului creti% # &%,)iare &%dr$%ea)! se"ea)! %epst#are! ca i cu" ar ,i ,#st prea "ult ptru%s de &%se"%tatea pers#a%ei sale! ca s se "ai si%c-iseasc de pre)uirea cel#rlal)i! prea s se traduc &% ,irea sara$i%ului pri%tr u% ,el de purtare curte%it#are! rece! cere"#%i#as. A".%d#i erau pre(e%it#ri! dar &% ti"p ce curt#a$ia creti%ului prea s p#r%easc di% c#%desce%de%)! cea a "usul"a%ului era i$(#r.t di%tr # &%alt c#%tii%) a &%dat#riril#r sale. Meri%dele pe care le luaser la dru" erau pu)i%e. Sara$i%ul se #spta cu "ult cu"ptare. U% pu"% de cur"ale! # bucat de p.i%e de #r$! apr#ape %ec#apt! &i ,ur de a+u%s ca s i p#t#leasc ,#a"ea. Se #bi%uise di% c#pilrie cu lipsurile deertului! cu t#ate c! de la cucerirea Siriei de ctre "usul"a%i! si"plitatea (ie)ii arabe era dese#ri &%l#cuit &% "ulte )i%uturi cu -u$urul i risipa cea "ai %esbuit. /up ce se #spt! s#rbi de c.te(a #ri di% u%da pr#aspt a i$(#rului alturi de care se #di-%eau. Osp)ul creti%ului! dei destul de si"plu! era "ai atr*t#r. O bucat de sl%i% de p#rc! srat! lucru %esu,erit &% #c-ii "usul"a%il#r! alctuia te"eiul *ustrii! iar setea i # p#t#li s#rbi%d de c.te(a # di% burdu,ul a%i%at la #ld! &% care se a,la pese"%e # butur "ai plcut dec.t u%da li"pede a i$(#rului. M.%c cu # p#,t i bu cu # sete! pe care sara$i%ul %u le s#c#ti p#tri(ite cu p#t#lirea u% %e(#i pur trupeti! i de bu% sea"! dispre)ul ti%uit pe care &l si")eau u%ul pe%tru altul! ,iecare s#c#ti%du l pe cellalt adeptul u%ei reli*ii %eade(rate! sp#ri i "ai "ult pri% c#%trastul (dit di%tre ,elul de (ia) i apucturile ,iecruia! dei i u%ul i cellalt si")iser puterea bra)ului p#tri(%ic! i respectul recipr#c pe care &l st.r%ise acea lupt (ite+easc! &i ,cea s %u "ai )i% sea" i alte p#r%iri. Oricu"! sara$i%ul %u i putu ascu%de sila pe care i # prici%uiser purtarea i *esturile creti%ului' i! dup ce se uit li%itit la ca(alerul care se #spta "ereu cu %espus p#,t! &i (#rbi ast,el5 1a+%ic %a$ari%ea%! se cade #are ca acela ce lupt ca u% #" s se &%d#ape ca u% c.i%e sau ca u% lup; Aid#(ul p*.%! el &%sui ar si")i sc.rb ($.%d ce buc)i s,.ii &% di%)i ca i cu" ar ,i r#ada paradisului. 1itea$ sara$i% 0 rspu%se creti%ul! pri(i%du l! &% ur"a u%ei at.t de %eateptate "ustrri! cu #arecare ui"ire 0 a,l c reli*ia "ea &"i &%*duie s "%.%c bucatele #prite +id#(il#r care se cred i ast$i clu$i)i de (ec-ile le*i ale lui M#ise... &% ce %e pri(ete! %u te &%d#i! %#bile sara$i%! c ti" cu" trebuie s %e purt" &% t#ate ,aptele %#astre. A(e Maria6 Sla( cerului6 =i! ca i cu" ar ,i (rut s arate c %u e de aceeai prere cu t#(arul su! &i &%c-eie scurta ru* lati% tr*.%d cu sete # duc $dra(% di% burdu,. =i asta spui c )i # &%*duie credi%)a creti%; &%treb sara$i%ul' ai ".%cat cu p#,ta u%ei (ie)uit#are %ecu(.%tt#are i te ai c#b#r.t "ult "ai pre+#s de ea! b.%d # lic#are #tr(it pe care %ici ele % ar bea #. A,l iari! %etiut#rule sara$i% 0 strui creti%ul ,r #(ire 0 c bleste"i darurile lui /u"%e$eu pri% cu(i%tele r#stite c.%d(a de &%sui strbu%ul tu. Sucul ci#rc-i%il#r a ,#st druit aceluia care &l ,#l#sete cu cu"ptare! ca s i (eseleasc i%i"a dup #b#seal! s se &%treasc atu%ci c.%d e b#l%a( i s se ".%*.ie &% triste)e. O"ul care tie s se bucure &% acest c-ip! trebuie s i "ul)u"easc lui /u"%e$eu pe%tru butur! ca pe%tru p.i%ea cea de t#ate $ilele! iar cel ce se &%,rupt "ai "ult dec.t se cu(i%e di% darurile cerului! %u p#ate ,i "ai %ecu*etat &% be)ia lui dec.t eti tu &% trud%ica i %e&%)eleasa )i cu"ptare. Oc-iul "are al sara$i%ului se apri%se de ".%ie la au$ul acestei +i*%iri! i ".%a lui cut prselele -a%*erului! dar t#tul %u ,u dec.t # p#r%ire trect#are! care se risipi la a"i%tirea puterii p#tri(%icului i a luptei ce l ist#(ise cu des(.rire. =i el se "ul)u"i s (#rbeasc "ai departe! s#c#ti%d acest lucru "ai &%)elept5 Spusele tale! %a$ari%ea%ule! ar putea de$l%)ui ".%ia! dac %etii%)a ta % ar st.r%i &%*dui%)a. Murit#r "ai #rb dec.t t#)i cei ce ceresc p#"a% la uile "#sc-eil#r! %u (e$i c &%*dui%)a cu care te lau$i e stri% de t#t ce p#ate ,i "ai de pre) &% ,ericirea #"ului! &% (ia)a lui de ,iece $i; 2%tr ade(r! le*ea ta te lea* pri% cst#rie de # si%*ur t#(ar! ,ie c e tea,r sau ubred! stearp sau %sct#are de pru%ci! ,ie c )i aduce ".%*.iere i bucurie sau a"rciu%e i de$%de+de la "as i &% pat. Iat! %a$ari%ea%ule! ce %u"esc eu r#bie. Pe c.t (re"e! pr#,etul &%*duie credi%ci#il#r si ".%*.ierea patriar-al a lui Abra-a" i a lui S#l#"#%! cel "ai &%)elept di%tre #a"e%i5 aici! pe p".%t! ale*erea #ricrei ,ru"use)i dup &%de"%ul d#ri%)el#r %#astre! iar di%c#l# de "#r".%t raiul pli% de

-urii cu #c-ii a*eri. 2% %u"ele aceluia pe care l prea"resc "ai "ult &% ceruri6 &% %u"ele celui care r".%e )i%ta credi%)el#r "ele pe p".%t6 %u eti altce(a dec.t u% %ecredi%ci#s c$ut prad rtciril#r. I%elul &%c-eiat &%tr u% si%*ur ada"a%t pe care &l p#r)i &% de*et! &l s#c#teti de bu% sea" p#d#aba cea "ai de pre)! %u; 9assra i 9a*dadul % ar putea drui u% altul "ai de pre). /ar ce le*tur e &%tre u%a i alta; U%a di%tre cele "ai (red%ice de )i%ut &% sea"! dup cu" (ei (edea5 ia balta*ul "eu i s,ar" piatra &% d#u$eci de buc)i. 1a "ai a(ea ,iecare di% aceste ,r."e acelai pre) ca piatra di% care au ,#st despri%se! sau adu%ate t#ate la u% l#c (#r ,ace d#ar a $ecea parte di% pre)ul de la &%ceput; 2%trebare c#pilreasc6 8r."ele u%ei ast,el de pietre! alctuite di% %#u! %u (#r "ai a(ea %ici a suta parte di% pre)ul %este"atei &%tre*i. Sara$i%ule! dra*#stea pe care # druiete u% ca(aler u%ei si%*ure ,ru"#ase! *i%*ae i credi%ci#ase! e ada"a%tul &%tre*. /ra*#stea pe care # &"par)i &%tre s#)iile tale r#abe! sau &%tre r#abele di% care ai ,cut s#)ii! e lipsit de pre)! ca i sc.%teiet#arele ,r."e ale ada"a%tului spart. Pe s,.%ta Baaba6 stri* e"irul 0 eti u% %ebu% care )i%e la%)ul lui de ,ier! ca i cu" ar ,i de aur. Pri(ete "ai de apr#ape i%elul5 acesta i ar pierde +u"tate di% ,ru"use)e! dac piatra di% "i+l#c! care ,ace le*tura! % ar ,i &%c#%+urat de celelalte pietre pre)i#ase! "ai "ici! care &i sp#resc strlucirea. Ada"a%tul di% l#c se p#ate ase"ui cu #"ul tare i -#tr.t! care &i &"prtie strlucirea &"pre+ur! iar celelalte pietricele su%t cad.%ele asupra cr#ra se rs,r.%*e # parte di% aceast strlucire! #ric.%d i #ricu" &i plac. /ac s"ul*i di% i%el dia"a%tul di% "i+l#c! el &i (a pstra &%trea*a ,ru"use)e! pe c.t (re"e celelalte pietre "ai "ici i # (#r pierde %e&%c-ipuit pe a l#r. Aceasta e ade(rata ,a) a lucruril#r' cci dup cu" spu%e p#etul5 3Nu"ai ".%*.ierea brbatului d ,e"eii ,ru"use)e i ,ar"ec! dup cu" u%dele r.ului &%cetea$ de a "ai a(ea strlucire atu%ci c.%d apu%e s#arele64 1red%ic sara$i%! (#rbeti ca i cu" % ai ,i &%t.l%it %ici#dat # ,e"eie (red%ic de dra*#stea u%ui r$b#i%ic. Crede "! dac ai putea cu%#ate ,e"eile di% Eur#pa! cr#ra! %#i! ca(alerii! dup /u"%e$eu! le aduce" &%c-i%ciu%ea %#astr! ci%sti%du le pri% credi%)! % ai "ai si")i dec.t dispre) i %e"ul)u"ire ,a) de t#ate r#abele di% -are"ul tu! care %u )i p#t drui dec.t ".%*.ieri trupeti. 1ra+a ,ru"use)il#r %#astre %e ascute (.r,ul suli)el#r i tiul sbiil#r' cu(.%tul l#r e le*ea %#astr! i u% ca(aler care %u are # d#a"% a *.%duril#r sale! %u strlucete &% ".%uirea ar"el#r "ai "ult ca #pai)ul pe care &% $adar l ai apri%s dac %u e &% stare s &"prtie lu"i%a. A" au$it (#rbi%du se de aceast pati" rsp.%dit pri%tre r$b#i%icii apuse%i! i a" pri(it # t#tdeau%a ca pe u%a di%tre p#r%irile %ebu%iei care ( aduce aici ca s pu%e)i stp.%ire pe u% "#r".%t *#l. T#tui! ,ra%cii &%t.l%i)i de "i%e "i au ludat &%tr at.t ,ru"use)ea ,e"eil#r l#r! &%c.t "i ar ,ace plcere! cred! s (d cu #c-ii "ei aceste ,ii%)e ,er"ect#are care au puterea s sc-i"be at.)i (ite+i r$b#i%ici &%tr u% ,el de u%elte ale (#i%)ei l#r. 1red%ice sara$i% 0 rspu%se ca(alerul 0 dac % a ,ace u% s,.%t peleri%a+! a ,i ".%dru s te clu$esc! pu%.%du " c-e$a pe%tru ti%e ca s %u )i se &%t."ple (reu% ru &% tabra lui Ric-ard al A%*liei! care tie ca %i"e%i altul s ci%steasc pe u% %#bil (r+"a' i! cu t#ate c su%t srac i lipsit de t#(ari! " bucur &%dea+u%s de ci%ste! ca s te &%credi%)e$ %u %u"ai c %u )i se (a &%t."pla %i"ic! dar c (ei ,i pri"it cu ci%ste. Ac#l# ar ,i cu puti%) s (e$i c.te(a di%tre cele "ai ispitit#are ,ru"use)i ale 8ra%)ei i A%*liei! a cr#r strlucire # &%trece de $ece "ii de #ri pe aceea a ada"a%tel#r. Pe piatra Baaba6 Ci a pri"i p#,tirea di% i%i"! precu" "i ai ,cut #! dac ai -#tr& s %u )i "ai duci la capt -a*ial.cul. =i! crede "! (itea$ %a$ari%ea%! ar ,i "ult "ai &%)elept s &%drep)i ,ru%tea calului spre tabra ,ra)il#r ti! cci )i ai pu%e (ia)a &% pri"e+die "er*.%d la Ierusali" ,r &%*dui%)a cu(e%it. A" # -.rtie de trecere 0 rspu%se ca(alerul! art.%d u% per*a"e%t! isclit de ".%a lui Saladdi% i pecetluit cu ar"ele sale. Sara$i%ul &i plec ,ru%tea p.% la p".%t! cu%#sc.%d pecetea i isclitura (estitului sulta% al E*-ipetului i al Siriei! i srut.%d per*a"e%tul cu %e"r*i%it ci%stire! &l duse la ,ru%te i : &%ti%se creti%ului! $ic.%d5 Cute$t#r creti%! ai pctuit &"p#tri(a s.%*elui tu #ri &"p#tri(a s.%*elui "eu! %eart.%du "i per*a"e%tul di% cea di%t.i clip a &%t.l%irii %#astre. Te ai repe$it cu suli)a asupr "i 0 rspu%se ca(alerul' dac ar ,i dat %(al &% acelai c-ip # ar"ie de sara$i%i! ci%stea " ar ,i &%de"%at s le art -.rtia de trecere! dar aceasta % a ,i ,cut # &% ,a)a u%ui si%*ur #".

=i t#tui! u% si%*ur #" a ,#st &% stare s )i &%trerup clt#ria 0 spuse sara$i%ul cu tru,ie. Ade(rat! (itea$ "usul"a%! dar ca ti%e %u "ai su%t "ul)i. =#i"ii %u $b#ar &% st#luri! sau c.%d # ,ac! %u tabr cu t#)ii asupra u%uia si%*ur. N ai *rit dec.t ade(rul 0 rspu%se sara$i%ul! "*ulit acu" de priete%ie! pe c.t ,usese "ai &%ai%te +i*%it de dispre)ul ce se str(edea &% cu(i%tele ludr#ase ale eur#pea%ului. /i% partea %#astr %i"e%i % # s )i ,ac (reu% ru. M bucur c % a" putut s te ucid de (re"e ce purtai la s.% p#ru%ca de trecere a re*elui re*il#r. /e bu% sea"! trea%*ul #ri sabia )i ar ,i r$bu%at "#artea. 2"i pare bi%e s a,lu c cu(.%tul lui e at.t de puter%ic! &%truc.t a" au$it spu%.%du se c &% dru" se a)i% triburi p#r%ite pe +a,! pe care %i"ic %u le #prete c.%d se i(ete prile+ul s i desp#aie apr#apele. Ci s a spus %u"ai ade(rul! (red%ic creti%! dar &)i +ur pe turba%ul Pr#,etului! c dac s ar &%t."pla s ca$i pe ".%a acest#r +e,uit#ri i s te pasc (re# %e%#r#cire! eu &%su"i a p#r%i! s te r$bu% &% ,ru%tea u%ei #tiri de ci%ci "ii de clre)i! i a ucide pe t#)i! p.% la cel di% ur"! i le a tri"ite cad.%ele &% r#bie! &% )i%uturile cele "ai &%deprtate! ast,el &%c.t %i"e%i % ar "ai au$i de %u"ele l#r la ci%ci sute de "ile deprtare de /a"asc. A &"prtia sare pe dr."turile satel#r l#r i %ici # ,ptur #"e%easc % ar "ai r".%e &% (ia) ac#l#. A d#ri ca #ste%eala pe care (rei s # iei asupr )i! s ,ie (red%ic de u% r$b#i%ic "ai de sea" dec.t "i%e! %#bile e"ir dar cartea (ie)ii "ele e scris &% cer! i pe%tru bi%e! i pe%tru ru. Ci a r".%e &%dat#rat dac "i ai arta calea spre l#cul u%de trebui s "i petrec %#aptea. Aceasta trebuie s se &%t."ple la u"bra c#rtului pri%telui "eu. N#aptea aceasta "i # (#i petrece! di% p#ru%ca ursitei! &% ru*ciu%i i p#ci%)! alturi de u% #" cucer%ic! Te#d#ric di% E%*addi! care slluiete &% "i+l#cul acest#r pustiuri i care i a &% c-i%at (ia)a /#"%ului. Ca s %u )i se &%t."ple (reu% ru! te (#i clu$i p.% ac#l#. Ar ,i # t#(rie plcut pe%tru "i%e! dar s ar putea &%t."pla s tulbure li%itea bu%ului pri%te! cci ".%a crud a se"i%)iei tale s a &%r#it &% s.%*ele slu+it#ril#r lui /u"%e$eu! i pe%tru aceasta (e%i" aici! &%ar"a)i p.% % di%)i! cu scuturi i sbii! ca s desc-ide" calea spre S,.%tul M#r".%t i s i #cr#ti" pe bi%ecredi%ci#ii a%a-#re)i i pe s,i%)ii alei care slluiesc &% acest )i%ut al ,*dui%)ei i al "i%u%il#r. 2% aceast pri(i%)! %a$ari%e%e! *recii i sirie%ii %e au p#%e*rit peste "sur! &%truc.t %e a" "ul)u"it s ur"" cu(.%tul lui AbuleDr al 1aDil! ur"aul Pr#,etului! i dup el &%t.iul c lu$it#r al ade(ra)il#r credi%ci#i. 3/u te 0 i a spus el lui Ee$ed be% Sa,ia%! &% clipa c.%d l a tri"is pe "arele c.r"uit#r de #ti la lupt ca s cucereasc Siria de la *-iauri 0 , )i dat#ria pe depli% &% lupt! dar cru) btr.%ii! %e(#l%icii! ,e"eile i c#piii. Nu rsc#li p".%tul! %u cuta s culci la p".%t -#ldele &"belu*ate! %ici s cule*i r#adele' acestea su%t darurile lui Alla-. /ac ai ,cut (reu% le*".%t! pstrea$ )i credi%)a! c-iar atu%ci c.%d ar ,i spre pa*uba ta. /ac (ei &%t.l%i #a"e%i cucer%ici trudi%d cu ".i%ile l#r i slu+i%du l pe /u"%e$eu &% pustiu! %u le ,ace %ici u% ru i %u le surpa slaele. /ar dac (ei &%t.l%i al)ii! rai &% cretet! s tii c ,ac parte di% biserica lui Sata%5 l#(ete i cu sabia! cspete i! c-i%uiete i p.% c.%d (#r &"br)ia credi%)a sau &i (#r plti da+dia. Aa precu" %e a &%()at cali,ul! &%s#)it#rul Pr#,etului! aa a" i ,cut! i acei care au ,#st l#(i)i de dreptatea %#astr! %u su%t dec.t pre#)i ai lui Sata%' dar &% ceea ce i pri(ete pe #a"e%ii de bi%e! care ,r s &%(r+beasc %ea"urile &%tre ele! slu+esc di% i% %i" &%()turile lui Issa be% Miria" :! %#i le su%te" pururi u"br i scut' i acel pe care &l cau)i! dac ,ace parte di%tre acetia! dei %u &%)ele*e s ,ie clu$it de lu"i%a Pr#,etului! %u (a &%t."pi%a di% parte "i dec.t bu%(#i%)! laud i ci%stire. Si-astrul pe care &l caut %u e pre#t! dup cu" a" au$it dar dac ar ,ace parte di% r.%durile s,i%)il#r! (red%ici de ci%stire a ,i *ata s ridic suli)a &"p#tri(a #ricrui %ecredi%ci#s. S %u %e &%,ru%t" u%ul pe cellalt! ,rate' i u%ul i altul (#" &%t.l%i destui (r+"ai &"p#tri(a cr#ra (a trebui s ridicat suli)a sau sabia. Acest Te#d#ric e aprat i de turci! i de arabi' i! cu t#ate c se p#art u%e#ri &%tr u% c-ip ciudat! (ia)a pe care # triete e at.t de pilduit#are dup &%()turile pr#,etului su! &%c.t e (red%ic de #cr#tirea celui ce a ,#st tri"is... Pe s,.%ta 8eci#ar6 Sara$i%ule! dac "ai cute$i s pui %u"ele clu$it#rului de c"ile di% Mecca! alturi de... N#bilul sara$i% tresri! apri%s de#dat de ".%ie! dar aceast tulburare %u ,u dec.t trect#are! i
:

Iisus! ,iul Mariei! &% li"ba arab. ?%. t.@

rspu%sul lui su% &% li%ite pli% de +udecat i (red%icie5 Nu l %eci%sti 0 $ise el 0 pe cel pe care %u l cu%#ti6 N#i %e &%c-i%" $idit#rului credi%)ei tale! #s.%di%d %u"ai &%()tura pe care pre#)ii (#tri i au aru%cat # &% sea". Te (#i clu$i :a petera si-astrului pe care! ,r a+ut#rul "eu! cu "are *reut)i l ai putea *si' pe dru"! s ls" credi%)ele %#astre &% sea"a "#%a-il#r! a clu*ril#r i s %e &%*ri+i" de ceea ce se cu(i%e s i atra* pe %ite ti%eri r$b#i%ici. S (#rbi" despre ,apte de ar"e! despre ,ru"#ase pli%e de ,ar"ec! despre sbii #)elite i ar"uri sc.%teiet#are.

CAPITOLUL III
Cei d#i r$b#i%ici se pre*teau s prseasc l#cul &% care se #sptaser la repe$eal i se #di-%iser alturi c.te(a clipe. Se a+utar u%ul pe altul! cu t#at bu%(#i%)a! ca s pri%d catara"ele pe care le slbiser (re"el%ic de la c-i%*ile credi%ci#il#r i spri%te%il#r ,u*ari. A".%d#i preau s ,ie #bi%ui)i cu # atare &%delet%icire! care! pe (re"ea aceea! era u%e#ri de cel "ai "are ,#l#s. /e ase"e%ea! a".%d#i! at.t c.t putea s &%*duie de#sebirea di%tre d#bit#c i # ,ptur cu +udecat! preau s iubeasc i s aib &%credere &% credi%ci#ii l#r t#(ari de clt#rii i lupte. 2% ceea ce &l pri(ea pe sara$i%! aceast "are apr#piere ,cea parte di%tre cele di%t.i depri%deri ale lui' cci &% c#rturile triburil#r de r$b#i%ici di% Orie%t! calul (e%ea la r.%d! &% dra*#stea stp.%ului! &%dat dup %e(ast i c#pil! cr#ra %icic.%d %u putea s le stea "ai pre+#s ca &%se"%tate' &% ceea ce l pri(ea pe eur#pea%! &"pre+urrile i %e(#ia ,ceau di% calul su de lupt apr#ape u% ,rate de ar"e. 1a+%icii ,u*ari se lipsir pri% ur"are de (erdea) i libertate! i &%cepur s %ec-e$e! d#(edi%du i ast,el dra*#stea ,a) de stp.%ii care le str.%*eau c-i%*ile ca s i duc spre %#i #b#seli. A+ut.%du se! cei d#i r$b#i%ici &i pri(eau cu luare a"i%te ec-ipa"e%tul! #bser(.%d ceea ce prea %e#bi%uit &% ,elul &% care ,iecare se pre*tea de dru". Mai &%ai%te de a sri &% a! ca(alerul creti% s#rbi di% u%da i$(#rului! (.r.%du i a".%d#u ".i%ile &% apa rc#rit#are' ap#i spuse t#(arului su5 A (rea s cu%#sc %u"ele acestui i$(#r! ca s i p#t pstra # a"i%tire pli% de recu%#ti%)! ,ii%dc %ici # alt ap %u "i a p#t#lit setea (re#dat cu "ai "ult dr%icie. Nu"ele lui &% li"ba arab 0 rspu%se sara$i%ul 0 &%sea"% 3Ada"a%tul pustiului7. E (red%ic de acest %u"e. 1ile di% )ara "ea su%t strbtute de "ii de i$(#are! dar de %ici u%ul %u "i (#i a"i%ti c.%d(a cu "ai "ult plcere! ca de i$(#rul acesta si%*uratic! care &i &"prtie c#"#rile de ap ac#l# u%de su%t %u %u"ai &"biet#are! dar de %e&%l#cuit. Ade(r *rieti 0 rspu%se sara$i%ul 0 pe%tru c di%uie &%c bleste"ul asupra "rii celei "#arte i %ici # (ietate! ,ie #" sau d#bit#c! %u i p#ate p#t#li setea &% (alurile ei sau &% u%dele r.ului care # -r%ete (e%i%d de la captul acestui pustiu (r+"a. 2%clecar i p#r%ir la dru" pri%tre (alurile de %isip. Cldura s#arelui de a"ia$ trecuse i acu" adia # su,lare u#ar de (.%t! care "ai d#"#lea (paia &%,lcrat! dei ridica pretuti%de%i %#ri de pra, i (aluri de d#*#are. Sara$i%ul prea c %ici %u ia &% sea" t#ate acestea' dar t#(arul su! &"p#(rat de ar"ele *rele! se si")ea at.t de st.%+e%it! &%c.t se ($u silit s i at.r%e c#i,ul la #bl.%cul eii! ae$.%du i pe cretetul capului # tic-ie u#ar de dru"! %u"it &% li"ba (re"ii 3"#rtier4. 2i ur"ar calea c.t(a (re"e &% li%ite. Sara$i%ul &%depli%ea! cu cea "ai "are a*eri"e! sarci%a de clu$ i de cerceta! ,r a pierde di% #c-i &%,)iarea steiuril#r &%deprtate de irul cr#ra se apr#piau t#t "ai "ult. 2% scurt (re"e pru at.t de ad.%cit &% aceast &%delet%icire! &%c.t arta ca u% pil#t ce c.r"uiete u% (as pri%tre d#u iruri de st.%ci' dar %u ,cuser %ici # +u"tate de le*-e! c.%d se d#(edi pe depli% si*ur de dru"ul strbtut i pru -#tr.t s &%,iripe # %#u c#%(#rbire "ult "ai desc-is dec.t # ,ac &% ast,el de &"pre+urri #a"e%ii di% se"i%)ia lui. M ai &%trebat 0 spuse el 0 care e %u"ele u%ui i$(#r ce ar a(ea &%truc.t(a &%,)iarea! dar %u e &%tr ade(r # ,ii%) (ie. Iart " dac te &%treb! la r.%du "i! cu" se %u"ete r$b#i%icul cu care "i a" "surat puterile i alturi de care " a" #di-%it' e u% %u"e pe care %u l p#t crede %ecu%#scut! ,ie c-iar i &% pustiurile Palesti%ei. Nu e (red%ic &%c s ,ie cu%#scut 0 rspu%se creti%ul. A,l t#tui c! pri%tre ca(alerii crucii! " %u"esc Be%%et-! ca(alerul Le#pardului. 2% )ara "ea! " bucur de "ai "ulte %u"iri care su%t *re#aie pe%tru urec-ea u%ui rsritea%. 2%*duie "i s te &%treb acu"! %#bile sara$i%! di% ce %ea" arab te tra*i i care e %u"ele tu. Sir Be%%et-! " bucur c ai u% %u"e pe care &l p#t r#sti cu uuri%). 2% ceea ce " pri(ete!

%u su%t arab! dei &"i tra* #b.ria di%tr # se"i%)ie %u "ai pu)i% apri* i %ici "ai pu)i% r$b#i%ic. A,l! (red%ic ca(aler al Le#pardului! c eu su%t S-eerD#-,! Leul Mu%)il#r! i c &% &%tre*ul Burdista%! de u%de a" p#r%it! %u i %ea" "ai de ,ru%te dec.t acela al lui Sel+##D. A" au$it (#rbi%du se c "ritul (#stru sulta% i a &%%#bilat s.%*ele di% acelai i$(#r. Sl(it ,ie Pr#,etul care a (rut s %e ci%steasc "u%)ii ,c.%du l s rsar di% s.%ul l#r pe acela al crui cu(.%t e # i$bi%d. Eu %u su%t dec.t u% (ier"e &% ,a)a re*elui E*-ipetului i al Siriei i t#tui! &% )ara "ea! %u"ele "i se bucur de cea "ai cald pri"ire. Stri%ule! c.)i #a"e%i ai luat cu ti%e &% aceast clt#rie r$b#i%ic; Pe le*ea "ea! cu spri+i%ul priete%il#r i al rudel#r "ele % a" putut str.%*e la#lalt dec.t $ece suli)i &%dr$%e)e! i ci%ci$eci i ce(a de #a"e%i! pri%tre care se %u"r arcaii i slu*ile. Mul)i di%tre ei au prsit ,la"ura "ea %e%#r#c#as! al)ii c$ut pe c."pul de lupt! al)ii! iari! s au sti%s di% prici%a r%il#r! iar u% credi%ci#s scutier! pe%tru &%s%t#irea cruia a" &%trepri%s acest peleri%a+! $ace acu" pe patul de su,eri%). Creti%e! a" ci%ci s*e)i i% t#lb! ,iecare &%se"%at c # pa% di% aripa u%ui (ultur. /ac a tri"ite acu"! &% $b#r! u%a di% aceste s*e)i spre c#rtul "eu! # "ie de r$b#i%ici ar &%cleca &%tr # clipit. /ac a tri"ite # pe cea de a d#ua! t#t pe at.)ia ar p#r%i %u"aidec.t la dru". /ac ar (edea cele ci%ci s*e)i! ci%ci "ii de #a"e%i s ar *rbi s "i asculte p#ru%cile' i dac! &% s,.rit! "i a tri"ite arcul! $ece "ii de clre)i s ar &"prtia pri% t#t pustiul. =i tu %u"ai cu ci%ci$eci de clre)i ai (e%it s cucereti # )ar asupra creia su%t u%ul di%tre cei "ai (a+%ici stp.%it#ri; Pe s,.%ta cruce6 sara$i%ule! ar trebui s tii! "ai &%ai%te de a te ,li ast,el! c # "%u de ,ier p#ate s $dr#beasc u% &%tre* r#i de b#%dari. /a! dar "ai &%t.i trebuie s i pri%$i &% pal" 0 rspu%se sara$i%ul! cu u% $."bet care arta c e *ata s strice pacea di%tre ei! dac % ar ,i sc-i"bat %u"aidec.t (#rba! adu*i%d5 (ite+ia! pri% ur"are! e at.t de pre)uit pri%tre beii creti%i! &%c.t tu! lipsit cu" eti de #a"e%i i "i+l#ace! p#)i s "i slu+eti de #cr#tit#r i clu$ &% tabra ,ra)il#r ti; /e (re"e ce (#rbeti ast,el! a,l sara$i%ule! c ra%*ul de ca(aler i u% s.%*e %#bil dau celui care le are! dreptul de a ,i de#p#tri( cu cei "ai (esti)i di%tre "#%ar-i! &% a,ar de ceea ce e str.%s le*at de aut#ritatea i puterea re*easc. /ac &%sui Ric-ard al A%*liei ar %es#c#ti ci%stea u%ui %#bil! c-iar aa srac cu" su%t eu! dup le*ile ca(aleris"ului! el %u (a putea s se &"p# tri(easc &% clipa c.%d i s ar cere s lupte... Mult "i ar plcea s (d u% lucru at.t de ciudat! s pri(esc cu" pi%te%ii i sabia p#t s l ae$e pe sr"a% alturi de puter%ic6 La aceasta trebuie s adau*i u% s.%*e %#bil i # i%i" (itea$. Nu"ai atu%ci (ei spu%e ade(rul despre de"%itatea ca(aleril#r. =i ( este &%*duit s ( apr#pia)i de ,e"eile di% %ea"ul pri%cipil#r i al cpete%iil#r (#astre; S ,ereasc /u"%e$eu ca cel "ai srac ca(aler al creti%t)ii s %u ,ie liber ca #ric.%d i cu cea "ai "are ci%ste! s i pu% bra)ul i spada! ,ai"a ,aptel#r lui i credi%)a &% slu+ba celei "ai %#bile pri%)ese! a crei ,ru%te a ,#st t#tdeau%a &"p#d#bit de # c#r#a%. Mai adi%eauri $u*r(eai dra*#stea ca pe # c#"#ar de pre)! cea "ai %#bil pe care # p#ate ti%ui i%i"a. /e bu% sea" pe a ta )i ai druit # u%ei &%alte i %#bile ,e"ei; Stri%e 0 rspu%se creti%ul! &%(pi%du se la #bra$ 0 %#i %u su%te" at.t de *rbi)i s "rturisi" u%de %e a" ti%uit c#"#rile cele "ai de pre)' &)i (a ,i de a+u%s dac (ei a,la c dra*#stea "ea! dup cu" spu%eai adi%eauri! a ,#st druit u%ei %#bile i ilustre #drasle! dac %u cea "ai %#bil i cea "ai ilustr. /ar! dac )i place s au$i p#(esti%du se &%t."plri de dra*#ste i ispr(i r$b#i%ice! du te &% tabra creti%il#r' ac#l# (#r a(ea ce s )i aud urec-ile i &)i (ei si")i bra)ul &%c#rd.%du se. Aii 0 stri* r$b#i%icul di% Orie%t! ridic.%du se &% scri &%(.rti%d suli)a pe deasupra capului 0 s#c#t c a%e(#ie a putea *si! pri%tre cei ce p#art crucea pe u"r! u% r$b#i%ic care s se p#at lua la &%trecere cu "i%e c.%d e (#rba de a l#(i la )i%t. La asta % a putea s )i rspu%d! cu t#ate c se *sesc tabr c.)i(a spa%i#li cr#ra %u le lipsete &%de".%area de a aru%c suli)a c # dibcie &%tr ade(r rsritea%. C.i%i i ur"ai de c.i%i6 Ce (r+"ie &i &%dea"% pe aceti spa%i#li s a+u%* p.% aici i s lupte cu ade(ra)ii credi%ci#i care &% )ara l#r le su%t stp.%i i cpete%ii; N a (rea s " a"estec cu ei &% %ici u% +#c r$b#i%ic. Ia sea"a s %u te aud (#rbi%d ast,el ca(alerii di% Le#% i di% Asturia6 r#sti ca(alerul

Le#pardului. /ar 0 adu* el cu $."bet! &%truc.t a"i%tirea luptei di% $iua aceea &i struia &%c "i%te 0 dac &% l#cul u%ei s*e)i eti -#tr.t s &%,ru%)i l#(itura u%ei suli)i! (ei *si r$b#i%ici eur#pe%i care s )i &"pli%easc d#ri%)a. Pe barba pri%telui "eu! (red%ice ca(aler 0 r#sti sara$i%ul sili%du se s $."beasc 0 %u t#tdeau%a *seti (re"e de pierdut. Eu %u " ,eresc %icic.%d de lupt' dar capul "eu 0 adu* trec.%du i ".%a pe ,ru%te 0 %u &%)ele*e s &%,ru%te pri"e+dia %u"ai di% plcere. O! de ai cu%#ate balta*ul re*elui Ric-ard6 Acela care at.r% la #bl.%cul eii "ele %u i dec.t u% ,ul* pe l.%* al su. Se (#rbete "ult despre acest stp.%it#r i%sular' eti cu"(a u%ul di%tre supuii lui; Slu+esc sub ,la"ura lui &% r$b#iul acesta! ceea ce "i ,ace ci%ste' dar %u &i su%t supus! dei " a" %scut &% i%sula peste care d#"%ete. Ce (rei s spui; &% acea biat i%sul su%t d#i stp.%it#ri; Aa e! precu" spui 0 rspu%se sc#)ia%ul ?cci patria lui Be%%et- era Sc#)ia@ 0 c-iar aa e! i cu t#ate c l#cuit#rii cel#r d#u )r"uri ale acestei i%sule se r$b#iesc %ec#%te%it! asta %u i &"piedic s str.%* la %e(#ie! dup cu" prea bi%e (e$i! # ar"at de r$b#i%ici! destul de %u"er#as ca s clati%e puterea cu care stp.%ul tu d#"%ete peste cet)ile cucerite ale Si#%ului. Pe barba lui Saladdi%! %a$ari%e%e! dac aceasta %u i # ,apt c#pilreasc i (red%ic de u% c#pil6 S r.d ar trebui de u% *.%d at.t de c#pilresc al "arelui (#stru sulta% care (i%e pe "elea*urile acestea s cucereasc pustiuri i st.%ci! &%,ru%t.%d stp.%it#ri care au #tiri de d#u$eci de #ri "ai "ari! &% (re"e ce i las sub alt sceptru # parte di% %e&%cpt#area i%sul &% care s a %scut cu drepturi de stp.%. 2%tr ade(r! sir Be%%et-! tu i al)i r$b#i%ici di% )ara ta! ar ,i trebuit s ( s#c#ti)i slu+it#rii acestui re*e Ric-ard "ai &%ai%te de a ,i prsit )ara &% care ( a)i %scut! &"pr)it aa cu" e &%tre -#tarele ei! ca s ( r$b#i)i at.t de departe. Nu 0 rspu%se cu ".%drie ca(alerul' %u! pe sc.%teiet#area lu"i% a cerului6 /ac re*ele A%*liei % ar ,i p#r%it &% cruciad pe te"eiul c %u e su(era% al Sc#)iei! ar ,i &%se"%at c eu i #ricare alt credi%ci#s sc#)ia% &%*duia" se"ilu%ei s strluceasc pe%tru t#tdeau%a deasupra $iduril#r Si#%ului. /ar %u"aidec.t! (e%i%du i parc &% ,ire! &%*.%5 Mea culpa! Mea culpa! Ce a" eu! s#ldat al crucii! cu luptele di%tre %ea"urile creti%e; Acest (al de si")"i%te stru%ite de *lasul &%dat#riril#r %u putea s i scape "usul"a%ului care! ,r s i ,i &%)eles pe depli% t#(arul de dru"! &i *-icea &%dea+u%s *.%durile ca s r".% &% credi%)at c t#)i creti%ii! ca i ur"aii Pr#,etului! erau stp.%i)i de p#r%iri i (r+"ii care %u se puteau les%e &"pca! at.t u%ii ,a) de al)ii! c.t i %ea"urile l#r &%tre ele. /ar sara$i%ii erau # se"i%)ie de #a"e%i at.t de cu(ii%ci#i! pe c.t le &%*duia credi%)a l#r! ,ii%d &% stare s %utreasc cele "ai &%alte c#%cep)ii de curt#a$ie i p#lite)e' i ast,el de c#%cep)ii &l &"piedicar s se "ire de c#%tradic)ia di%tre si")"i%tele lui sir Be%%et-! ca sc#)ia% i cruciat. 2%tr u% t.r$iu! pe "sur ce &%ai%tau! l#curile &i sc-i"bar apr#ape cu t#tul &%,)iarea. Mer*.%d spre rsrit! ati%seser p#alele u%ui ir de "u%)i *#lai i prpsti#i! care! "r*i%i%d &% aceast parte c."pia stearp i d.%d alt &%,)iare pri(elitil#r! %u preau cu t#ate acestea s sc-i"be %i"ic di% pustietatea &%c#%+urt#are. Creste de steiuri ascu)ite &%cepur s se &%al)e &% +urul l#r! i dup # (re"e! p#(.r%iuri repe$i! "r*i%ite de prpstii &%,i#rt#r de ad.%ci! a%e(#ie de urcat di% prici%a dru"uril#r abrupte! puser sta(ile %#i &% calea clt#ril#r. Peteri &%tu%ecau (*u%i i prip#are! p#"e%ite at.t de adesea &% 9iblie! &%,)iau &%ai%tea #c-il#r! de a".%d#u pr)ile! *uri %e*re! cscate &% ad.%curi. E"irul spuse ca(alerului sc#)ia% c &% cele "ai "ulte peteri &i *siser adp#st ,iare care ieeau dup prad! sau #a"e%i i "ai cru$i dec.t ele! care! a+u%i la de$%de+de di% prici%a r$b# iului i &"pilrii! at.t di% partea #stail#r crucii! c.t i a cel#r ai se"ilu%ei! se apucau de t.l-rii i %u "ai cru)au %ici ra%*! %ici reli*ie! %ici seF! %ici (.rst. Ca(alerul sc#)ia% asculta %epst#r p#(estirile despre prdciu%ile ,ptuite de acei #a"e%i ticl#i)i! at.t de &%cre$t#r era &% (#i%icia i puterile lui. Se si")i t#tui &%truc.t(a &%,ric#at atu%ci c.%d &i a"i%ti c se a,la &% pustietate %e"r*i%it a cel#r patru$eci de $ile de p#st! i c-iar &% l#curile care ,useser "art#re ale ispitel#r pri% care de"#%ului rului &i ,usese &%*duit s l &%,ru%te pe 8iul O"ului. 2%cetul cu &%cetul %u "ai ascult cu(i%tele lu"eti ale r$b#i%icului p*.%! i #ric.t de plcut ar ,i ,#st acesta &% alte &"pre+urri! ca t#(ar de dru"! pri% (ite+ia! ca(aleris"ul i (#i#ia lui! sir Be%%et- si")i c pe tr."ul acela slbatic pri% care rtceau du-uri %ecurate! i$*#%ite di% trupurile "#r)il#r! u% clu*r descul) i ar ,i ,#st t#(ar "ai de pre) dec.t (eselul dar p*.%ul sara$i%. Aceste *.%duri &l %eli%itiser #arecu"! cu at.t "ai "ult cu c.t (#i#ia

"usul"a%ului prea s sp#reasc pe "sur ce se apr#piau de )i%ta clt#riei. 2%tr ade(r! cu c.t se pierdeau &% ad.%ci"ile &%tu%ecate ale (*u%il#r! cu at.t "ai (i#aie era (#rba acestuia i p.% la ur"! b*.%d de sea" c t#(arul su %u i rspu%de %i"ic! &%cepu s c.%te &% *ura "are. Sir Be%%etcu%#tea &%dea+u%s li"bile rsrite%e' ca s priceap c t#(arul su c.%ta sti-uri de dra*#ste! pli%e de prea"rirea &%,lcrat a ,ru"use)ii! aa cu" #bi%uiau s ,ac "ai t#)i p#e)ii #rie%tali! %ea(.%d ca atare %ici # le*tur cu cucer%icia ce se cu(e%ea s d#"%easc &% pustiul ispitel#r. Sara$i%ul trecu ap#i cu "ult uuri%) la sti-uri care pr#sl(eau (i%ul! lic#area rubi%ie a p#e)il#r persa%i! i (#i#ia lui s,.ri pri% a ,i at.t de de#sebit de starea de spirit "#-#r.t i &%*.%durat a ca(alerului! &%c.t! dac %u i ar ,i +urat priete%ie cu c.te(a clipe "ai &%ai%te! sir Be%%etar ,i &%cercat p#ate s i alu%*e aceast (#i#ie. I se prea c &l &%s#)ete u% du- ru i ispitit#r! care se strduia s i piard su,letul i s i pu% &% pri"e+die ".%tuirea! i%su,l.%du i d#ri%)a deart de plceri p".%teti i tulbur.%du i cu*etul! t#c"ai &% ase"e%ea clipe! c.%d credi%)a lui creti%easc i le*".%tul de peleri% &i cereau # stare su,leteasc pli% de *ra(itate i ci%). Se si")ea! deci! ,#arte %e-#tr.t &% pri(i%)a cel#r ce a(ea de ,cut! i! &% cele di% ur" (#rbi scurt i pli% de ciud! &%trerup.%d "el#peea (estitului RudpiDi! pri% care p#etul c.%t alu%i)a de pe s.%ul iubitei lui! "rturisi%d c # pre)uiete "ai "ult dec.t t#ate b#*)iile di% 9u-ara i Sa"arDa%d. Sara$i%ule 0 r#sti el cu aspri"e 0 #rbit cu" eti i ad.%cit &% rtcirea u%#r le*i %e&%)elese! ar trebui s pricepi t#tui! c u%ele "elea*uri su%t "ai s,i%te dec.t altele! dup cu" iari! su%t u%ele &% "i+l#cul cr#ra du-ul rului are # putere c#(.rit#are asupra pct#il#r. Nu p#)i ti pri% ce tai% &%,i#rt#are! aceste st.%ci! aceste peteri cu b#l)i &%tu%ecate! ce s ar prea c duc spre *e%u%ile *-ee%ei! se spu%e c ar ,i strbtute "ai "ult de Sata% i de &%*erii &%tu%ericului. A,l &%s c &%)elep)ii i s,i%)ii! cr#ra &%,)iarea acestui tr." pri"e+di#s le este &%dea+u%s de cu%#scut! " au (estit de "ult s " p$esc de ase"e%ea l#curi. Aadar! s,.rete cu aceast (#i#ie %esbuit i ,r r#st! i &%dreapt )i *.%durile spre lucruri "ai p#tri(ite cu p".%tul pe care l strbate"! c! (ai )ie! ru*ciu%ile tale cele "ai cucer%ice %u su%t dec.t pcat i bleste". Sara$i%ul &l ascult cu #arecare %edu"erire i i rspu%se cu at.ta (#i#ie c.t &i &%*duia ,irea sa &%dat#rit#are5 9u%ule sir Be%%et-! "i se pare c )i +udeci cu prea "ult aspri"e t#(arul de clt#rie! sau p#ate c la (#i! la %ea"urile apuse%e! %u se &%(a) bu%a cu(ii%). Eu %u " a" suprat atu%ci c.%d te &%,ruptai cu sl%i% de p#rc i cu (i%! i te a" lsat &% pace s te bucuri de ceea ce "i ai spus c este u% dar &%*duit creti%ului! "ul)u"i%du " &% ad.%cul su,letului s depl.%* aceste plceri *r#s#la%e. Pe%tru ce dar te ai supra atu%ci c.%d &%cerc s &%(eselesc triste)ea dru"ului pri% c.te(a c.%tece (#i#ase; P#etul a $is5 3C.%tecul e ca r#ua cerului! c$ut pe s.%ul pustiului' ea rc#rete crarea dru"e)ului4. Priete%e sara$i%! eu %u #s.%desc dra*#stea de c.%tec i &%)elepciu%ea (#i#iei! cu t#ate c le ,ace" u% l#c prea de ci%ste &% *.%durile %#astre! pe care le a" putea clu$i spre alt )i%t "ai (red%ic de luare a"i%te. /ar! ru*ciu%ile i s,i%)ii di% psal"i su%t "ai de pre) dec.t aceste sti-uri de dra*#ste i c.%tecele ba-ice pe%tru cei care strbat aceast 1ale a U"brel#r i a M#r)ii! pli% de du-uri rele i de de"#%i pe care ru*ciu%ile credi%ci#il#r i au alu%*at di%tre #a"e%i! sili%du i s rtceasc &% "i+l#cul u%ei ,iri bleste"ate ca i ei. Nu (#rbi ast,el despre du-uri! creti%ule' a,l c te ascult u% #" a crui #b.rie se tra*e di% se"i%)ia %e"urit#are de care %ea"ul (#stru se te"e! bleste".%d #. M a" *.%dit i eu 0 rspu%se cruciatul 0 c %ea"ul tu tra*e di% du-ul rului! ,r a+ut#rul cruia % a)i ,i a+u%s %ici#dat s stp.%i)i acest p".%t bi%ecu(.%tat al Palesti%ei! &"p#tri(a at.t#r (a+%ici #stai i slu+it#ri ai lui Crist. Nu (reau s (#rbesc acu" %u"ai despre ti%e! sara$i%ule! ci despre %ea"ul i credi%)a ta. Mi se pare ciudat &%s! %u c a)i p#*#r.t di% du-ul rului! ci c te ".%dreti c # ast,el de #b.rie. Cu ce ,el de #b.rie s ar putea ".%dri (ite+ii! dac %u aceea de a ,i c#b#r.t#ri ai cpete%iei (ite+il#r; /e ci%e s ar pute le*a "ai cu te"ei #b.ria u%ei se"i%)ii te"ute! dac %u de du-ul &%tu%eci"il#r! care s a lsat a$(.rlit di% cer! dar %u i a plecai capul de bu%(#ie; N ai dec.t s l urti pe Eblis! stri%ule! dar se cu(i%e s te te"i de el' c#b#r.t#rii di% Eblis! care l#cuiesc Burdista%ul! su%t ase"e%ea strbu%ului l#r. T#ate &%()turile (re"ii se "r*i%eau! pe atu%ci! la (r+i i la du-uri! iar sir Be%%et- asculta aceast "rturisire ,r s se "ire i! d.%du i cre$are! dei se &%,ric#a &% si%e ($.%du se rtcit pri% acele c#clauri pustii! i "ai cu sea" alturi de u% t#(ar care i "rturisea si%*ur #b.ria drceasc.

T#tui! ca s i alu%*e tea"a se &%c-i% i i ceru cu se"e)ie sara$i%ului s l deslueasc cu" era cu #b.ria cu care se ".%drea. Acesta &%cu(ii%) bucur#s. 1red%ic stri% 0 $ise el 0 iat care este p#(estea (ie)ii "ele. 2% (re"e ce crudul G#-auD! u%ul di%tre ur"aii lui /+e"id! stp.%ea tr#%ul Persiei! el ,cu le*".%t cu puter%icii &%tu%eci"il#r! &% peterile tai%ice ale lui IstaDar! peteri pe care ".%a du-uril#r ,irii le spase &%tr # st.%c &%c %eati%s! "ai &%ai%te de a ,i ,#st $idit Ada". Aici -r%ea $il%ic! cu s.%*e #"e%esc! d#i erpi "ari! care a+u%seser! dup spusele p#e)il#r! # parte di% el &%sui! i pe%tru -ra%a cr#ra cerea &% ,iecare $i! drept da+die! # %#u +ert,. 2% cele di% ur" &%s! rbdarea supuil#r si a+u%*.%d la "ar*i%i! c.)i(a traser sbiile di% teac. Pri%tre acetia se a,la i (a+%icul 8urar! alturi de %e&%trecutul 8ardiu%! "ul)u"it cr#ra asuprit#rul ,u! &% cele di% ur"! rstur%at de pe tr#% i &%te"%i)at pe%tru t#tdeau%a! sub b#l)ile peteril#r &%tu%ec#ase di% "u%tele /a"a(e%d. /ar! "ai &%ai%te de a ,i putut des(.ri ".%tuirea Persiei i &% (re"e ce puterea acestui cpcu% s.%*er#s era &% cul"ea ei! u% p.lc de r#bi +e,uit#ri! pe care &i tri"isese s adu%e +ert,e pe%tru $iua aceea! adusese! sub b#l)ile palatului di% IstaDar! apte sur#ri! t#ate at.t de ,ru"#ase &%c.t preau apte -urii. Pri%tele acest#r ,ete era u% "are &%)elept care % a(ea &%s alt c#"#ar dec.t ,etele i &%)elepciu%ea care &i ,usese -r$it. Aceasta di% ur" % a ,#st &% stare s pre(ad "area %e%#r#cire! iar cele di%t.i %u putuser s # &"piedice. Cea "ai "are di%tre sur#ri %u trecuse &%c de (.rsta de d#u$eci de a%i! iar cea "ai "ic de abia &"pli%ise treispre$ece! dar se"%au at.t de "ult u%a cu alta! &%c.t cu *reu le ai ,i putu de#sebi! dac % ar ,i ,#st de#sebite ca &%l)i"e! ,iecare ,ii%d "ai &%alt cu c.te(a de*ete dec.t cea "ai t.%r! ca treptele care duc spre p#r)ile raiului. At.t de ,ru"#ase erau aceste apte ,ete! aa cu" stteau sub b#l)ile "#-#r.te! despuiate cu de s(.rire de &"brc"i%te i a(.%d %u"ai c.te u% petic de "tase &%,urat &% +urul c#apsel#r! &%c.t ,ar"ecele l#r &%dui#ar i%i"ile %e"urit#ril#r. Tu%elul &%cepu s bubuie &% ad.%curi! p".%tul se cutre"ur! st.%cile b#l)il#r se crpar i lsar l#c de trecere u%ui (.%t#r! cu arcul i s*e)ile pe u"r! ur"at de al)i ase ,ra)i ai si. Erau t#)i &%al)i i cu t#ate c c-ipurile le erau p#s#"#rite! a(eau # &%,)iare plcut' &% pri(irile l#r &%s! era "ai de*rab &%,i#rt#area %ecli%tire a "#r)il#r! de#arece sub ple#apele ,iecruia %u prea s sc.%teie$e lu"i%a #c-il#r u%ei (iet)i. 3Gei%eb 0 $ise c pete%ia l#r ?i r#sti%d aceste cu(i%te cu *las bl.%d! ad.%c i trist! # apuc de ".% pe cea "ai "are di%tre sur#ri! creia &i (#rbea@ 0 eu su%t C#t-r#b! re*ele lu"ii subp".%te%e i "arele c.r"uit#r al >i%ista%ului. Eu i ,ra)ii "ei su%te" di% %u"rul acel#ra care! $"isli)i di% ,#cul sti-iil#r! % au (rut! cu t#at p#ru%ca At#tputer%icului! s se plece &% ,a)a u%ui pu"% de lut! ,ii%dc purta %u"ele de #". P#ate c ai au$it spu%.%du se despre %#i c su%te" cru$i! r$bu%t#ri i %e&%dupleca)i. Nu i ade(rat. 8irea %#astr e bu% i &%*duit#are! i %u %e ls" &"pi%i spre r$bu%are dec.t atu%ci c.%d su%te" u"ili)i! iar cru$i de(e%i" %u"ai atu%ci c.%d su%te" &%tr.ta)i. Su%te" credi%ci#i cel#r ce se &%cred &% %#i 0 a" au$it ru*ciu%ile &%)eleptului Mitrasp! pri%tele tu! care &% &%)elepciu%ea lui %u i &%dreapt ru*a %u"ai spre Ob.ria bi%elui! dar i spre ceea ce se %u"ete Prici%a rului. 1#r s ( dea pieirii! pe ti%e i pe sur#rile tale. /ac &%s ,iecare di%tre (#i (rea s %e druiasc u% si%*ur ,ir de pr di% ,ru"#asele l#r c#si)e! &% se"% de supu%ere! ( (#" duce departe de aici! &%tr u% adp#st tai%ic! de u%de &l (e)i putea &%,ru%ta pe G#-auD i pe s,et%icii lui4. Tea"a de "#arte! $ice p#etul! e ca (ar*a pr#r#cului Aar#% sc-i"bat &% ,a)a lui 8ara#% &%tr u% arpe care i a &%*-i)it pe t#)i cei di% +uru i. 8iicele &%)eleptului persa% erau "ai pu)i% &%cli%ate dec.t altele s se tea" de du-uri. 2i ddur tributul cerut de C#t-r#b! i &% aceeai clip se p#"e%ir purtate pe sus spre cel "ai (r+it di%tre palate! pe cul"ea "u%)il#r Tu*rut! &% Burdista%. /e atu%ci! %ici # pri(ire de "urit#r %u le a "ai $rit. /ar! dup # #arecare cer%ere a (re"ii! apte ,lci! iscusi)i &% lupte i la (.%t#are! se i(ir &% prea+"a palatului /u-uril#r. Erau "ai &%tu%eca)i la c-ip! "ai &%al)i la trup! "ai se"e)i i "ai d.r+i dec.t t#)i ceilal)i l#cuit#ri &"prtia)i pri% (ile Burdista%ului. 2i luar ,iecare c.te # %e(ast i ei ,ur pri%)ii cel#r apte triburi de Durd#"a%i! a cr#r (red%icie e cu%#scut &% lu"ea &%trea*. Ca(alerul creti% ascult cu # #arecare ui"ire aceast ciudat le*e%d ?ale crei ur"e se "ai p#t &%t.l%i i ast$i &% dati%ile Dur$il#r@ i! dup ce tcu # (re"e! &%*.%durat! rspu%se5 Pe ci%stea "ea! (red%ic sara$i%! ai spus ade(rul' #rici%e p#ate ur& i se p#ate te"e de #b.ria (#astr! dar %u p#ate s # dispre)uiasc. Nu " "ai "ir c te &%cp).%e$i &%tr # credi%) %eade(rat! &%truc.t e # parte di% ,irea str"#il#r (#tri! (.%t#ri ai iadului! care iubeau %eade(rul "ai "ult dec.t ade(rul. Nu " "ai "ir (#i#ia i &%,lcrarea pe care # pui &% sti-uri i c.%tece &% clipa c.%d ( apr#pia)i de l#curile strbtu te de du-uri rele' ele a).) &% (#i dui#ia! pe care i %#i # si")i" c.%d %e apr#pie" de l#curile u%de #di-%esc "#atele pri%)il#r %#tri. Pe barba tatlui "eu! cred c ai dreptate 0 r#sti sara$i%ul "ai "ult &%(eselit dec.t suprat

de %epre,ct#ria cu care creti%ul &i de$(luise *.%durile. Cu t#ate c Pr#,etul! bi%ecu(.%tat s i ,ie %u"ele! a se"%at pri%tre %#i s".%)a u%ei credi%)e "ai bu% dec.t aceea care i a clu$it pe str"#ii %#tri sub b#l)ile ,er"ecate ale castelului di% Tu*rut! %#i %u %e *rbi"! ca t#)i ceilal)i "usul"a%i! s l#(i" cu bleste"ul (e%ic du-urile sti-iil#r! te"ute i puter%ice! di% care spu%ea" c %e tra*e" #b.ria. Aceste du-uri! ur".%d credi%)a i %de+dile %#astre! %u su%t #s.%dite pe (ecie! ci se a,l &%c pe calea &%cercril#r! a(.%d puti%)a s se rscu"pere sau s r".% pedepsite &% (e%icie. /ar s ls" t#ate astea pe sea"a i"a"il#r i a "#la-il#r' &)i (a ,i de a+u%s s tii c depli%a cu%#atere a C#ra%ului % a risipit cu des(.rire di% cu*etul %#stru ci%stirea pe care # pstr" acest#r du-uri! i c se "ai c.%t &%c pri%tre %#i! spre lauda (ec-ii credi%)e a pri%)il#r %#tri! sti-uri ca acestea. 1#rbi%d ast,el! &%cepu s c.%te %ite sti-uri %espus de (ec-i ca li"b i alctuire! ,urite! $ice se! de %ite &%c-i%t#ri ai lui A-ri"a%! #b.ria rului5 O! A-ri"a%e! spirit ru! /#ar su,eri%)a i -arul tu6 Rspu%de! s ar putea Sub b#lta cerului s ,ie Cu"(a # alt "pr)ie Aid#"a cu a ta; Pr#%ia bi%e,ct#are /es,erec % pustiu i$(#are =i pl#aie d di% cer' /ar tu; &% ,uria ta %ebu%! C.%d pe #cea% st.r%eti ,urtu%! =tii c.te %a(e pier; C % ierburi t"duit#are >seau cei l.%ce$i ali%are Nu &)i era pe plac =i atu%ci! pe #a"e%i spre a rpu%e! Tu ciu"a ai tri"is # % lu"e! M#li" ,r leac6 Sr"a%ei ,ii%)e #"e%eti Tu (ia)a i # clu$eti /i% lea*% la "#r".%t' /ar ci%e #are ar putea S tie care i (rerea ta! O! du- p#s#"#rit6 Ci e #"ul prea supus slu* =i ades c-iar c.%d &%al) ru* Spre alt tr#% p".%tea%! Al ru*ii "ie$! *.%d %er#stit! El &%c-i%a l (a %e*reit T#t )ie! A-ri"a%. /e ce atu%ci! %ea*r ,ptur! Ai &"pr#cat cu at.ta ur T#t %ea"ul #"e%esc; >riete! ai si")ire #are! Ai cu*et! trup! aripi i *-eare Cu" "a*ii p#(estesc. Ori! %edespri%s di% si%ul ,irii! Eti &%sui *e%iul pustiirii =i al "#r)ii (estit#r; Cel care % &%cletare cru%t /e (eacuri bi%ele &%,ru%t =i iese %(i%*t#r; A #a"e%il#r si")"i%te Le tii! c % i%i"i i &% "i%te

/e "ult te ai aciuat =i t#ate 0 ur sau ".%drie! Iubire! tea"! bucurie Le t.r.i &% pcat. C.%d (e$i # ra$ de lu"i% 2% (alea cea de lacri"i pli% 1ii repede %tre %#i =i % rarele plceri a (ie)ii Pre,aci cu)itul de #spe)e 2% ar" de r$b#i6 9tr.%ul i &%()atul pre#t care a tl"cit acest s#i de i"% )i%e s i cere" citit#rului s i aduc a"i%te c p#e$ia este ,urit de u% p*.% cruia &i su%t %ecu%#scute ade(ratele #b.rii ale rului ,i$ic sau "#ral! i care (ede pred#"i%area acestuia &% lu"e! aa cu" # (d t#)i aceia care % au a(ut re(ela)ia creti%is"ului. /i% partea %#astr! )i%e" s adu*" c dup c.t &%)ele*e"! tl"cit#rul a redat c.%tecul "ai para,ra$at ,a) de #ri*i%alul care e ,#arte bi$ar. Se pare c tl"cit#rul i a pierdut spera%)a de a putea reda &% (ersuri e%*le$eti a(.%tul p#e$iei #rie%tale! i e cu puti%) ca 0 aa cu" ,ac "ul)i &%()a)i pli%i de i"a*i%a)ie 0 %ei$buti%d s pri%d &%)elesul #ri*i%alului! s : ,i &%l#cuit pe al#curi cu pr#priile lui *.%duri. S ar putea ca # ast,el de #d s se dat#re$e i%spira)iei p#etice a ci%e tie crui ,il#$#, pe +u"tate i%struit! care %u (edea &% $eitatea le*e%dar! b#te$at cu %u"ele de A-ri"a%! dec.t c#(.rit#area trie a rului trupesc i su,letesc. /ar &% ca$ul lui sir Be%%et-! ea a(u cu t#tul alt &%)eles! c.%tat de u% #" care se ludase c se tra*e di% de"#%i! i i prea u% c.%tec de sla( &%dreptat spre du-ul ru &%sui. 2% ti"p ce bleste"ele se &"prtiau &% lar*ul aceluiai pustiu! &% care Sata% ,usese alu%*at de /u"%e$eu! pe%tru c &%cercase s l ispiteasc! ca(alerul Le#pardului se &%treb dac! lu.%du i pe l#c r"as bu% de la sara$i%! ar ,i ,#st de a+u%s ca s d#(edeasc sila ce l stp.%ea! sau dac! "ai de*rab! +ur".%tul lui de cruciat %u l &%dat#ra s l &%,ru%te pe %ecredi%ci#s &% lupt! c-iar i &% l#cul acela! ca s i lase -#itul prad ,iarel#r pustiului. /ar! pe %eateptate! luarea a"i%te &i ,u atras de # (ede%ie ciudat. Lu"i%a $ilei &%cepuse s scad! t#tui ea &%*dui ca(alerului s ba*e de sea" c %ici el! %ici t#(arul su %u erau si%*uri &% aceste pustiet)i! ci c erau ur"ri)i de apr#ape de # artare ,#arte &%alt i %espus de sub)ire! ce srea di% st.%c &% st.%c i di% desi &% desi! c # spri%te%eal care! adu*at la &%,)iarea pr#as a pers#%a+ului! &i a"i%tea lui sir Be%%et- de ,au%ii i sil(a%ii ale cr#r c-ipuri le ($use pri%tre rui%ele (ec-il#r te"ple ale R#"ei! &%truc.t ci%stitul sc#)ia% %u se &%d#ise # si%*ur clip c $eii btr.%el#r balade puteau ,i altce(a dec.t de"#%i! %u #(i s crea d c i"%ul pli% de bleste"e al sara$i%ului i%(#case u% du- al rului. 3Ce "i pas; &i $ise &% si%e (itea$ul sir Be%%et-' +#s cu de"#%ul i &%c-i%t#rii lui67 T#tui! %u s#c#ti &%)elept s a).)e d#i (r+"ai &% acelai ti"p! pri%tr # s,idare pe care ar ,i ,#st *ata s # d#(edeasc ,a) de u%ul si%*ur. Pusese c-iar ".%a pe balta* i %es#c#titul sara$i% ar ,i putut plti cu capul sti-urile lui persa%e! c-iar &% l#cul acela! ,r s i se ,i dat (re# desluire! c.%d alte &%t."plri spulberar de &%dat *.%durile r$bu%t#are di% "i%tea ca(alerului sc#)ia%! *.%duri ce l ar ,i ,cut s i %eci%steasc ar "ele. 1ede%ia! pe care % # pierduse di% #c-i ti"p de c.te(a clipe! pruse la &%ceput c se )i%e dup ei! ascu%$.%du se dup st.%ci i tu,iuri! ,#l#si%d cu "ult &%de".%are ridicturile &%t.l%ite &% cale i sri%d di% stei &% stei! c # uuri%) de %e&%c-ipuit. 2% clipa c.%d sara$i%ul t#c"ai s,.rise c.%tecul! artarea care era u% #" &%alt! ac#perit c # piele de capr! se repe$i &% "i+l#cul dru"ului! &%,c.%d cu a".%d#u ".i%ile d.rl#*ii di% ".%a "usul"a%ului! i : &%,ru%t ast,el drept &% ,a)! ,c.%d ca ,u*arul acestuia s dea u% pas &%ap#i' %eput.%d s &%dure durerea prici%uit de %ecu%#scutul ce l tr*ea de ,r.u care! dup #biceiul di% Orie%t! %u era altce(a dec.t # (eri* tare de ,ier! d#bit#cul se ridic &% d#u pici#are i c$u pe spate! rstur%.%du i stp.%ul' acesta se ,eri t#tui de pri"e+die! sri%d &%tr # parte. Artarea ls %u"aidec.t ,r.ul calului! i se %pusti &% *ru"a$ul clre)ului. Cupri%$.%du l &% bra)e pe sara$i%! &% ciuda ti%ere)ii i (.%+#e%iei acestuia! &l rstur% sub el! &%clet.%du i a".%d#u ".i%ile &% pu"%. Musul"a%ul &%cepu s stri*e ".%i#s! dar i cu #arecare -a$5 3<a"aD#... s"i%titule... d "i dru"ul... asta &%trece drepturile tale... las "! &)i spu%! #ri dac %u! &)i &"pl.%t -a%*erul &% piept64 3<a%*erul! c.i%e p*.%! stri* artarea. 2"pl.%t l dac p#)i.4 =i (#rbi%d ast,el! s"ulse ar"a di% ".%a sara$i%ului i &%cepu s # &%(.rteasc pe deasupra capului. A+ut#r! %a$ari%e%e6 stri* sara$i%ul! care &%cepuse s se tea" de pri"e+die. A+ut#r! alt,el

" ucide <a"aD#6 S te ucid; relu pust%icul. 2%tr ade(r! ar trebui s te ucid di% prici%a c.%tecel#r tale pli%e de bleste"! &%c-i%ate %u %u"ai %e(red%icului tu Pr#,et! care e u% ,el de clu$it#r al du-ului %ecurat! dar i aceluia care e rul &%sui. Ca(alerul stri% r"sese &"pietrit! &%tr at.t &i rstur%ase ur"rile acestei &%t.l%iri t#ate presupu%erile pe care i le ,cuse cu c.te(a clipe "ai &%ai%te. 2% cele di% ur" &i ddu sea"a c ci%stea &l silea s sar &% a+ut#rul t#(arului su i! pri% ur"are! r#sti aceste cu(i%te ctre slbaticul &%(i%*t#r5 Orici%e ai ,i! du- bu% sau du- ru! a,l c a" +urat s ,iu de aici &%ai%te t#(arul credi%ci#s al sara$i%ului pe care &l )ii la p".%t! sub tria bra)ului tu' &)i p#ru%cesc s i dai dru"ul di% str.%s#are! alt,el (ei a(ea de a ,ace cu "i%e. Asta da 0 ar ,i # lupt (red%ic de u% cruciat6 &%tru aprarea u%ui c.i%e p*.%! ridici ar"a asupra u%ui ,rate de aceeai credi%)6 Aadar! te ai rtcit &% pustiu ca s aperi se"ilu%a &"p#tri(a crucii; Iat u% (red%ic #sta al lui /u"%e$eu! care ascult #sa%ale &%l)ate lui Sata%a6 1#rbi%d ast,el! se ridic i! &%*dui%d sara$i%ului s se sc#ale la r.%du i! &i &%ti%se -a%*erul. Iat &% ce pri"e+die %ecru)t#are te aru%ci de bu% (#ie 0 ur" #"ul &% piele de capr! (#rbi%d de ast dat "usul"a%ului 0 i pri% ce slabe "i+l#ace p#t ,i &%*e%u%c-eate! ,r $ba(! &%de".%area ta cu%#scut i dibcia cu care te ".%dreti! atu%ci c.%d aceasta e (rerea cerului. Ia sea"a deci! #! Ilderi"! i a,l c dac &% steaua %aterii tale % ar sc.%teia u% s."bure de lu"i% care )i ,*duiete pururi # ,r." de &%durare i de "il#sti(ire di% partea du"%e$eirii p.% &% $iua c.%d &)i (a su%a ceasul! a,l c %u %e a" "ai ,i descletat p.% %u )i a ,i s,.iat *ru"a$ul di% care ieeau adi%eauri cu(i%tele acelea bleste"ate. <a"aD# 0 r#sti sara$i%ul! ,r s arate cea "ai slab ".%ie la au$ul acestui p#t#p de cu(i%te *rele i parc ,r a i "ai a"i%ti c se %pustise asupra lui 0 te r#*! bu%ule <a"aD#! )i%e sea"a ca alt dat s %u "ai duci at.t de departe r.(%a credi%)ei tale' cci! dei ca bu% "usul"a% &i ci%stesc pe t#)i acei pe care cerul i a lipsit de +udecata #bi%uit! pe%tru a i &%$estra cu -arul pr#r#cirii! %u "i place s "i se pu% ".%a pe ,r.ul calului! sau pe "i%e. Spu%e t#t ce (rei! cu &%credi%)area c %u te (#i ur&' dar cat de te &%ar"ea$ cu "ai "ult bu% cu(ii%)! ca s &%)ele*i c dac (ei "ai cute$a alt dat s " &%,ru%)i cu at.ta &%(eru%are! (#i ,ace s )i cad capul pr#s de pe u"erii ubre$i. Iar &% ceea ce te pri(ete! priete%e Be%%et- 0 adu* el! aru%c.%du se &% a 0 " (d silit s )i "rturisesc c &% "i+l#cul pustiului pre)uiesc "ai "ult ,aptele dec.t ,ru"#asele cu(i%te ale u%ui t#(ar. Nu le ai precupe)it pe cele di% ur"! dar ai ,i ,cut "ult "ai bi%e s te *rbeti s "i (ii &% a+ut#r atu%ci c.%d " lupta" cu acest <a"aD#! care &% %ebu%ia lui putea s " ucid. Pe ci%stea "ea! "rturisesc c a" *reit i c a" &%t.r$iat cu a+ut#rul de care a(eai %e(#ie' dar ciud)e%ia &%,)irii acestui #" i repe$iciu%ea &%cierrii... Ai ,i $is c i"preca)ia ta spurcat i%(#case u% de"#%' " a" $pcit &%tr at.t! &%c.t a trecut # (re"e p.% &% clipa c.%d a" putut pu%e ".%a pe ar"e. Eti u% priete% rece i cu"p%it! i dac <a"aD# ar ,i a(ut u% s."bure de %ebu%ie "ai "ult! t#(arul tu de dru" ar ,i ,#st ucis sub #c-ii ti! spre (e%ica ta %eci%ste! ,r s ,i ridicat u% si%*ur de*et ca s i (ii &% a+ut#r! dei erai liber &% "icri i a(eai ar"e la &%de".%. Pe cu(.%tul "eu! sara$i%ule! dac (rei s )i (#rbesc desc-is! a" cre$ut c aceast ,ptur ciudat e dia(#lul &%sui' i! &%truc.t ,ace)i parte di% acelai %ea"! % a" tiut dac %u cu"(a a(ea)i de &"prtit (re# tai%! &% ti"p ce ( r#st#*#lea)i pri% %isip! &"br)ia)i cu at.ta dra*#ste. >lu"a ta %u e u% rspu%s! ,rate Be%%et-. C-iar dac (r+"aul "eu ar ,i ,#st &"pratul &%tu%ericului! tu %u erai "ai pu)i% dat#r s : &%,ru%)i ca s )i aperi t#(arul. /e alt,el! t#t ce p#ate ,i %ecurat i drcesc &% ,ptura acestui <a"aD# ,ace parte "ai "ult di% %ea"ul tu dec.t al "eu' e &%sui pust%icul pe care d#reai s : (e$i. El6 stri* sir Be%%et-! pri(i%d cu luare a"i%te c-ipul uria i descr%at pe care l a(ea &%ai%tea #c-il#r. El6 1rei s *lu"eti! sara$i%ule. Acesta %u p#ate ,i cucer%icul Te#d#ric. N are dec.t s )i # spu% el &%sui! dac (rei s " cre$i 0 rspu%se "usul"a%ul. Abia s,.rise de r#stit aceste cu(i%te! c pust%icul &%cepu s (#rbeasc! ,c.%d aceeai "rturisire. Su%t Te#d#ric di% E%*addi 0 $ise el' su%t p$it#rul pustiei! priete%ul crucii! biciul p*.%il#r! rtci)il#r i cel#r ce se &%c-i% %ecuratului 0 ptiu! uci* l crucea6 Piar Ma-#"ed! Ter"a*%at i t#at stirpea l#r6 ?1#rbi%d ast,el! sc#ase de sub (e".%tul de piele u% ,el de bici! sau "ai

de*rab # (ar*! &"pletit di% s.r"! pe care &%cepu s # &%(.rteasc pe deasupra capului! c # &%de".%are %e"aip#"e%it.@ Iat )i s,.%tul 0 $ise sara$i%ul! r.$.%d de ui"irea cu care sir Be%%et- pri(ea "icrile slbatice i asculta "ur"urul ciudat al cu(i%tel#r lui Te#d#ric. ?Acesta! dup ce &%(.rti (ar*a &% t#ate c-ipurile! ,r a se &%*ri+i c.tui de pu)i% dac pri%tr # ast,el de "icare pri"e+duia sau %u capetele t#(aril#r di% prea+" i! s,.ri pri% a da # l#(itur di%tre cele "ai %pras%ice! s,r.".%d &% buc)i u% pietr#i de l.%* el.@ E %ebu%! r#sti sir Be%%et-. Asta %u l &"piedic s ,ie u% ade(rat s,.%t 0 rspu%se "usul"a%ul care credea! ca &%tre* Orie%tul! c %ebu%ii se a,l sub &%r.urirea u%ei i%spira)ii. A,l! creti%e! c atu%ci c.%d u% #c-i e sti%s! cellalt de(i%e "ult "ai strlucit#r' atu%ci c.%d &)i lipsete # ".%! aceea care )i a r"as e "ult "ai (.%+#as i "ai si*ur' de ase"e%ea! atu%ci c.%d +udecata se tulbur i %u i "ai d sea"a ce se &%t."pl &%tre #a"e%i! cercetarea cerului e "ult "ai ad.%c i "ai apr#piat de du"%e$eire. Aci! *lasul sara$i%ului ,u c#pleit de cel al pust%icului! care &%cepu s se t.%*uie slbatic5 3Su%t Te#d#ric di% E%*addi! su%t lu"i%a pustiului i biciul p*.%il#r. Leul i le#pardul au s ,ie t#(arii "ei i au s (i% s se adp#steasc &% culcuul "eu! iar cpri#arel#r %u le (a "ai ,i ,ric de *-earele l#r. Su%t ,lacr i lu"i%. Kyrie eleison! =i %u"aidec.t &%cepu s aler*e! s,.ri%du i *#a%a pri% d#u sau trei salturi! care i ar ,i ,cut ci%ste &%tr u% i%stitut de *i"%astic! dar erau at.t de pu)i% p#tri(ite cu ,irea u%ui pust%ic! &%c.t ca(alerul sc#)ia% r"ase &%cre"e%it. Sara$i%ul pru c i &%)ele*e %edu"erirea. 2l au$i; $ise el. Se ateapt s l ur"" &% peter i &%tr ade(r! ac#l# e si%*urul l#c u%de %e (#" putea adp#sti peste %#apte. Tu eti le#pardul! &%truc.t &l ai $u*r(it pe scut' iar eu su%t leul! ,ii%dc %u"ele acestei ,iare se apr#pie de al "eu' p#"e%i%d despre cpri#are! (#rbete despre si%e! de#arece cu pielea acelui d#bit#c &i ac#per trupul. T#tui! % ar trebui s l pierde" di% (edere! &%truc.t e "ai iute ca u% dr#"ader. Nu era &%s at.t de u#r s p#r%easc la u% ast,el de dru"! cu t#ate c %e#b#sita l#r clu$ se #prea di% c.%d &% c.%d! ,c.%du le se"% cu ".%a! ca i cu" i ar ,i &%de"%at s &%ai%te$e' dar! cu%#sc.%d t#ate p#tecile i &%$estrat cu # putere %ease"uit! pe care rtcirea "i%)ii % # lsa s slbeasc &% %ici # &"pre+urare! &i clu$ea pe cei d#i clre)i %u"ai pe "ar*i%ile prpstiil#r i pe crri &%*uste! pe u%de c-iar sara$i%ul! &%ar"at ,#arte u#r i clare pe u% cal spri%te% i bi%e stru%it! abia &%dr$%ea s peasc de tea"a pri"e+diei' de aceea e de la si%e &%)eles c eur#pea%ul! &"p#(rat sub ar"ura de ,ier! clare pe u% cal ist#(it sub aceeai *reutate! se *sea &%tr u% i"pas &%dea+u%s de pri"e+di#s! care &l ,cea s pre,ere de # sut de #ri u% c."p de lupt. Ast,el c! %u ,r # depli% "ul)u"ire! b* de sea" &% cele di% ur" c dru"ul a%e(#i#s se s,.rise5 s,.%tul ce le slu+ea de clu$ se #prise &% ,a)a u%ei peteri! )i%.%d &% ".% # ,clie "are! ,cut di%tr u% capt de le"% "uiat &% pcur! care rsp.%dea # lu"i% (ie i puter%ic! &"prtii%d &% acelai ti"p i u% "ir#s *reu de puci#as. 8r s ,ie st.%+e%it de du-#area &%ecci#as! ca(alerul sri di% a i i%tr &% peter! care %u prea ,*duia u% adp#st "ul)u"it#r. Partea di%u%tru era &"pr)it &% d#u5 &% pri"a &%cpere se a,la u% altar de piatr i u% cruci,iF de trestie' aceast &%cpere slu+ea a%a-#retului drept capel. Cu #arecare s,ial! di% prici%a s,i%)e%iei pe care # si")ea pluti%d &% +uru i! ca(alerul creti% se -#tr& &% cele di% ur" s des-a"e calul! departe de i%trarea peterii! s : le*e de u% st.lp i s i pre*teasc culcuul pe%tru %#apte! aa cu" de alt,el ,cuse i sara$i%ul! care &l ls s &%)elea* c aa i #bi%uia pri% pr)ile acelea. 2% (re"ea aceasta! si-astrul se strduia s i pu% &% r.%duial c-ilia! &% care a(ea s i pri"easc #aspe)ii care %u &%t.r$iar. 2% ,u%dul peterii! # "ic desc-i$tur astupat de # p#art ,cut di%tr # sc.%dur *r#as! ducea la #daia de culcare a si-astrului! &%cpere ce prea "ult "ai plcut. P".%tul de pe +#s ,usese %ete$it pri% truda sc-i"%icului! care presrase pe deasupra %isip alb! str#pi%du l &% ,iecare $i cu ap de la i$(#rul ce cur*ea di% st.%c! &%tr u% u%*-er al peterii. 2% acea tai%i) &%buit#are! "ur"urul u%dei prea #di-%it#r pe%tru au$! &"bii%d la but. 2%tr u% u%*-er al c-iliei se a,la u% culcu di% ,ire de r#*#$ &"pletite! deasupra cruia se $reau! drept p#d#ab! c.te(a "%u%c-iuri de pla%te i ,l#ri. /#u lu".%ri de cear! apri%se de si-astru! ddur u% aer de (#i#ie acestui lca! pe care l ,ceau plcut "ireas"a pr#aspt i rc#area. 2%tr u%ul di% u%*-ere se a,lau u%elte de "u%c! &% altul era u% ,el de ,irid! &% care str+uia # statuie ci#plit ,r "eteu*! a S,i%tei 8eci#are. Erau de ase"e%ea ac#l# # "as i d#u scau%e! ce preau s ,i ,#st lucrate de a%a-#ret! de#sebi%du se &% t#tul pri% ,#r"a l#r! de cele di% Orie%t. Masa era pli% %u

%u"ai de rdci%i i le*u"e! dar i cu buc)i de car%e uscat! ae$ate &% aa ,el &%c.t a).)au p#,ta de ".%care a #aspe)il#r. Aceast d#(ad de bu%(#i%)! dei "ut i de$(luit %u"ai pri% *esturi! se &"pca *reu &% "i%tea lui sir Be%%et- cu p#r%irile slbatice i %estp.%ite pe care le artase s,.%tul! pu)i% "ai &%ai%te. Acu"! "icrile si-astrului erau p#t#lite! cu +udecat5 %u"ai # eFpresie de u"ili%) cucer%ic &"piedica ,a)a lui sub)iat de aspri"ea u%ei (ie)i *rele! de p#ci%)! s par %#bil! "aiestu#as. U"bla pri% c-ilie ca u% #" ,cut s c#%duc! dar care a abdicat de bu% (#ie de la putere! ca s p#at de(e%i slu+it#rul lui /u"%e$eu. T#tui! ,ptura lui uria! prul i barba %etu%se! #c-ii pli%i de &%su,le)ire! ad.%ci)i &% ,u%dul capului! artau "ai de*rab &% el pe s#ldat dec.t pust%icul. 2% ti"p ce el se d#(edea pri% ,apte # ade(rat *a$d! sara$i%ul &%sui! pr.%d c l pri(ete pe si-astru cu #arecare (e%era)ie! &i spuse &% #apt lui sir Be%%et-5 <a"aD# se a,l &%tr u%a di% p#r%irile lui bu%e5 %u (a r#sti &%s u% si%*ur cu(.%t &%ai%te de a %e ,i ae$at la "as. Aa &i e #biceiul. 2%tr ade(r! pri%tr u% *est tcut! Te#d#ric &l &%de"% pe sc#)ia% s stea pe u%ul di% scau%e! &% ti"p ce "usul"a%ul! dup #biceiul cel#r de u% %ea" cu el! se ae$ pe +#s! pe # r#*#+i%. Atu%ci si-astrul ridic bra)ele! ca i cu" ar ,i (rut s bi%ecu(.%te$e bucatele pe care le pusese &%ai%tea #aspe)il#r! ap#i &%cepur s "%.%ce! pstr.%d # li%ite cucer%ic. Aceast "u)e%ie &i era ,ireasc sara$i%ului' creti%ul tcea i el! cu"p%i%d &% si%e ciud)e%ia &"pre+urrii &% care se a,la. C.t de#sebire! &%tr ade(r! &%tre "icrile slbatice i ,uri#ase! stri*tele i t.%*uirile ascu)ite ale lui Te#d#ric! &% clipa c.%d se &%t.l%iser i purtarea li%itit! &%)eleapt i apr#ape pli% de "re)ie cu care &i &%depli%ea &%dat#ririle de *a$d6 /up ce se #sptar! si-astrul! care %u ".%case %i"ic! adu% r"i)ele! ap#i ae$ u% (as cu erbet &% ,a)a "usul"a%ului i &%ti%se # cara, cu (i% sc#)ia%ului. P#,ti)i! ,iii "ei6 &i &"bie el. Acestea erau cele di%t.i cu(i%te pe care le r#stea. Lua)i' darurile lui /u"%e$eu su%t ,cute ca s te bucuri de ele! ,r s i ui)i &%s dr%icia. /up ce r#sti aceste cu(i%te! trecu &% cea di%t.i &%cpere! p#ate pe%tru a se ru*a ca de #bicei! i i ls #aspe)ii &"preu%! &% &%cperea di% "i+l#c. Be%%et- puse la repe$eal c.te(a &%trebri i a,l t#t ce tia sara$i%ul despre *a$d. 2l &%de"%a la aceasta u% si")".%t "ai puter%ic dec.t si"pla curi#$itate. /ac &"pca cu *reu %bdi#asa p#r%ire de la &%ceput a pust%icului! cu li%itea i bu%a cu(ii%) de acu"! cu at.t "ai *reu putea s ,ac le*tura &%tre purtrile lui i ,ai"a pe care i # cucerise pri%tre cei "ai strluci)i te#l#*i ai lu"ii creti%e. Te#d#ric! si-astrul di% E%*addi! a(usese le*turi str.%se cu papa i cu s,et%icii lui! i &% scris#rile sale pli%e de &%)elepciu%e $u*r(ise $*uduit#r su,eri%)ele creti%il#r lati%i! &%durate di% partea %ecredi%ci#il#r di% Cara S,.%t! &% cul#ri apr#ape t#t at.t de (ii ca Petru Si-astrul! atu%ci c.%d acesta pr#p#(duise &%t.ia cruciad &% ,a)a adu%rii di% Cler"#%t. Nedu"erit de ,aptul c &%t.l%ise &% ,ptura u%ui #" at.t de cucer%ic i at.t de bi%e(#it#r p#r%irile %ebu%eti ale u%ui ,ac-ir! ca(alerul creti% %u "ai tia ce s cread i r"ase pe *.%duri! %e-#tr.%du se s i &"prteasc a%u"ite tai%e de sea"! care &i ,useser &%credi%)ate de ctre u%ii di% c#%duct#rii cruciadei. 2"prtirea acest#r tai%e era u%ul di% sc#purile de cpete%ie ale peleri%a+ului lui sir Be%%et-! &%trepri%s pe # cale at.t de %e#bi%uit' dar &%t."plrile la care ,usese "art#r &% acea sear &l ,ceau s stea pe *.%duri &%ai%te de a i aduce la &%depli%ire &%srci%area. E"irul %u putu s i dea prea "ulte l"uriri. Iat &% c.te(a cu(i%te ce i spuse5 dup c.te au$ise! Te#d#ric ,usese c.%d(a u%! (a+%ic i (itea$ r$b#i%ic! pli% de &%)elepciu%e la s,aturi i te"ut &% lupte! ceea ce %u prea de %ecre$ut! )i%.%d sea"a de puterea lui uria i de ui"it#area iu)eal &% "icri de care dduse d#(ad. 1e%ise la Ierusali"! %u ca peleri%! ci ca u% #" care (rea s i &%c-i%e (ia)a cucer%iciei &% Cara S,.%t. Peste c.t(a (re"e! -#tr& s i alea* lca de &%c-i%ciu%e &% pustietatea u%de l#cuia i acu"! ,ii%d ci%stit de lati%i pe%tru cucer%icia sa aspr i de turci i de arabi! di% prici%a se"%el#r lui de %ebu%ie! pe care le s#c#teau u% ,el de -ar al du"%e$eirii. Sara$i%ii &l p#recliser <a"aD#! ceea ce &% li"ba l#r &%se"%ea$ t#c"ai acest lucru. Sara$i%ul &%sui prea s %u tie prea bi%e ce desluiri s dea cu pri(ire la purtrile lui ciudate. Se putea les%e (edea! spuse el! c pust%icul ,usese c.%d(a u% "are &%)elept! i de "ulte #ri era &%c &% stare s de$(luie! ti"p de c.te(a ceasuri! ,r s i ,i pierdut c.tui de pu)i% +udecata! &%()turile &%)elepciu%ii i ale (irtu)ii. 2% alte &"pre+urri! cdea prad ".%iei! "i%tea rtci%du i se cu des(.rire' cu t#ate astea! %icic.%d %u l ($use "ai pri"e+di#s ca % $iua aceea. Cea "ai "ic p#%e*rire adus credi%)ei lui &i a).)a ".%ia' se p#(estea c

&%tr # $i! c.)i(a bedui%i &i %eci%stiser credi%)a! stric.%du i altarul' el se %pustise asupra l#r cu &%d.r+ire i i st.lcise cu (ar*a &"pletit di% s.r"! care era si%*ura lui ar". Aceast &%t."plare st.r%ise "ult (.l( i de tea"a acelei ar"e! pe care si-astrul # ".%uia cu dibcie! c.t i di% s"ere%ie ,a) de &%suirile lui de <a"aD#! triburile %#"ade treceau cu s,ial pe l.%* adp#stul i altarul su. 8ai"a lui a+u%sese at.t de departe! &%c.t Saladdi% dduse p#ru%c stra%ic s ,ie cru)at i #cr#tit. Sulta%ul &%sui! &%s#)it de cei "ai de (a$ di%tre "usul"a%i! &i cercetase &% "ai "ulte r.%duri c-ilia! atras de d#ri%)a de a l (edea pe creti%ul <a"aD#! dar i cu %de+dea s p#at asculta di% *ura acestui #"! clu$it de du-ul s,.%t! #arecare desluiri &% le*tur cu (iit#rul. 3Are 0 adu* sara$i%ul 0 u% ,el de #c-ea% de # %ease"uit li"pe$i"e! cu a+ut#rul cruia cercetea$ c#rpurile cereti i "ai cu sea" "ersul pri% ($du- al stelel#r4. At.t "usul"a%ii c.t i creti%ii credeau de#p#tri( c r#sturile (ie)ii #"e%eti erau r.%duite i puteau ,i tl"cite dup "ersul i &%r.urirea pla%etel#r. Acestea ,ur pe scurt desluirile e"irului. /up ce &l ascult cu luare a"i%te! Be%%et- se &%treb di% %#u dac apucturile ,uri#ase ale si-astrului p#r%eau di% eFaltarea credi%)ei! sau dac %u cu"(a se pre,cea &%adi%s c e %ebu%! pe%tru si*ura%)a pe care i # ddea aceast stare. I se pru t#tui c "usul"a%ii ,ceau! &% ciuda ,a%atis"ului l#r reli*i#s! prea "ult risip de bu%(#i%)! ,a) de "ete-%ele si-astrului. /e ase"e%ea! i se prea c el i sara$i%ul se cu%#teau ,#arte bi%e! lucru pe care cel di% ur" %u l l"urise pe depli%. 2% s,.rit! %u i scpase c pust%icul dduse e"irului alt %u"e dec.t cel #bi%uit. T#ate acestea erau &% "sur s i tre$easc b%uielile i s l ,ac pre($t#r. <#tr& deci s ,ie cu "ai "ult b*are de sea" i s %u se *rbeasc a de$(lui pe depli% &%srci%area cu care (e%ise. Mi se pare! sara$i%ule 0 $ise el 0 c "i%tea *a$dei %#astre se tulbur i atu%ci c.%d trebuie s r#steasc %u"ele ade(rat al cui(a. A" b*at de sea" c te a %u"it adi%eauri cu t#tul alt,el dec.t S-eerD#-,. Nu"ele care "i se d! atu%ci c.%d l#cuiesc &% c#rtul pri%telui "eu! e Ilderi"! i sub acest %u"e " cu%#sc "ul)i #a"e%i... La lupt! pri%tre r$b#i%ici! "i se spu%e Leul Mu%)il#r! %u"e pe care l a" cucerit pri% sabie... S tce" &%s5 iat c se &%t#arce <a"aD#. Pese"%e (rea s %e spu% c ar trebui s "er*e" la #di-%. 2i cu%#sc #biceiul... Ni"e%i %u se cu(i%e s ,ie de ,a) atu%ci c.%d se r#a*. 2%tr ade(r! a%a-#retul se i(i &% pra*! cu bra)ele &%cruciate pe piept! i r"ase &% pici#are &% ,a)a #aspe)il#r! r#sti%d s#le"%5 9i%ecu(.%tat ,ie %u"ele acelui care a (rut ca # $i de trud s ,ie ur"at de # %#apte de #di-%! iar s#"%ul li%itit s &%treasc trupul i s li"pe$easc $buciu"ul *.%duril#r. Ridic.%du se de la "as! cei d#i r$b#i%ici rspu%ser pri%tr u% 3A"i%4! i se pre*tir s se &%drepte spre culcuurile l#r! &% u%*-erele pe care *a$da le art pri%tr u% se"%. 2% cele di% ur"! btr.%ul plec. Ca(alerul Le#pardului! a+utat cu luare a"i%te de ca"aradul su s i des,ac curelele! lepd ar"ura *rea i r"ase %u"ai &% surtucul di% pr de c"il! pe care ".%uit#rii ar"el#r #bi%uiau pe (re"ea aceea s l p#arte sub ar"ur. Sara$i%ul! care ad"irase puterea p#tri(%icului su c.t acesta ,usese &"brcat &% $ale! pri(i cu ui"ire li%iile des(.rite ale trupului $(elt! i (.%+#s t#t#dat! al acestuia. /up aceea! &% se"% de curte%ie! ca(alerul &i a+ut i el t#(arul s i de$brace (e"i%tele! ca s se p#at #di-%i "ai bi%e! i r"ase la r.%dul su uluit de ,aptul c u% trup at.t de $(elt i de sub)ire putea ascu%de (i*#area de care sara$i%ul dduse d#(ad. 2%ai%te de a se culca! cei d#i r$b#i%ici &i ,cur ru*ciu%ea5 "usul"a%ul se &%t#arse cu ,a)a spre Baaba! pu%ct spre care se &%drepta &% atari clipe #rice slu+it#r al Pr#,etului! r#sti%du i &% #apt ru*ile i p*.%e. Creti%ul &%s! &%deprt.%du se di% prea+"a t#(arului su! ca i cu" s ar ,i te"ut s %u ,ie p.%*rit de (eci%tatea %ecredi%ci#sului! &i &%l) &% ,a) sabia cu ".%erul &% c-ip de cruce i c$.%d &% *e%u%c-i! ca &% ,a)a si"b#lului ".%tuirii! &i r#sti ru*ciu%ea cu # cucer%icie sp#rit de a"i%tirea pri"e+diil#r pri% care trecuse i di% care scpase ca pri% "i%u%e &% $iua aceea... Ap#i! a".%d#i! #b#si)i de at.ta cale pri% (paia pustiului! se culcar ad#r"i%d cur.%d! ,iecare &% culcuul su.

CAPITOLUL I1
/up ci%e tie c.te ceasuri de s#"%! &%truc.t %u putea s i dea sea"a de cer%erea clipel#r! sir Be%%et- ,u deteptat de si")".%tul c l apas ce(a pe piept! si")".%t care i prici%uise # ,luturare de (is &% care se ,cea c se lupt cu u% (r+"a puter%ic! ceea ce &l ,cu s se tre$easc pe depli%.

/esc-i$.%d #c-ii! $ri li%* el ,ptura ciudat i slbatic a si-astrului5 sttea &% pici#are &% prea+"a culcuului su! aps.%du i cu ".%a dreapt pieptul! iar &% cealalt )i%.%d u% #pai). Tcere6 #pti a%a-#retul ca(alerului! care &l pri(ea cu %edu"erire. A" s )i de$(lui a%u"ite lucruri pe care %ecredi%ci#sul %u trebuie s le aud. R#sti aceste cu(i%te &% li"ba ,ra%ce$! iar %icidecu" &% acea ,ra%c! &%t#c"it di% *raiuri eur#pe%e i #rie%tale! de care cei trei (#rbit#ri se slu+iser p.% atu%ci. Sc#al te 0 ur" el 0 pu%e )i "a%tia pe u"eri! %u r#sti %ici # (#rb i (i%# dup "i%e &% li%ite. Sir Be%%et- se ridic i i lu spada. Ar"a e de pris#s 0 relu &% #apt a%a-#retul. Mer*e" &%tr u% l#c u%de %u"ai ar"ele du-ului su%t de trebui%) i u%de cele lu"eti %u su%t altce(a dec.t ,ire de trestie. Ca(alerul &i ls spada pe "ar*i%ea culcuului i &%ar"at %u"ai cu pu"%alul de care %u se despr)ea %icic.%d &% acele )i%uturi pri"e+di#ase! se supuse &%tru t#tul "isteri#asei clu$e. A%a-#retul p#r%i &%ai%te! pi%d cu b*are de sea"! ur"at de ca(alerul ce pri(ea! &%c %edu"erit! dac "#-#r.tul c-ip ce se ,uria pri% &%tu%eric &%ai%tea lui %u era cu"(a pls"uirea u%ui (is tulbure. Trecur ca %ite (ede%ii &% c-ilia di% ,u%d! ,r s : tre$easc pe e"irul care d#r"ea ad.%c. 2% ,a)a crucii i a altarului ardea u% alt #pai)! # carte de ru*ciu%i era desc-is pe "as! iar pe lespe$i se $rea u% "aldr de ,u%ii i de la%)uri str#pite cu s.%*e pr#aspt! %e&%d#iel%ic! u% se"% al pe%ite%)ei si-astrului. Aici! Te#d#ric c$u &% *e%u%c-i i i ,cu se"% ca(alerului s se lase alturi de el pe pietrele c#l)ur#ase ce preau puse &%adi%s &%ai%tea l#cului de ru*ciu%e ca s ,ac c.t "ai durer#as clipa cucer%iciei &%c-i%ciu%ii. Citi c.te(a ru*ciu%i cat#lice i c.%t cu *las &%buit! dar pli% de cldur! trei di%tre psal"ii p#ci%)ei! pri%tre lacri"i i suspi%e! pri%tre -#-#te de pl.%s! d#(edi%d pri% aceasta ce ptru%s era de ad.%ci"ea du"%e$eietil#r sti-uri! pe care le &%*.%a. Ca(alerul sc#)ia% lu parte! cu %e,)ar%ic cucer%icie! la ru*a si-astrului i prerea pe care i # ,cuse despre *a$d se sc-i"b at.t de "ult! &%c.t si")i p#r%irea s : pri(easc cu s"ere%ie! ca pe u% s,.%t ade(rat. 2% clipa c.%d se ridicar! r"ase plecat &% ,a)a lui ca u% uce%ic &%ai%tea &%()t#rului su. 1re"e de c.te(a clipe! si-astrul! la r.%du i! sttu tcut! &%*.%durat. /esc-ide ua aceea! ,iule 0 r#sti el! art.%du i u% u%*-er &%deprtat al c-iliei 0 ai s *seti ac#l# u% (l! adu l &%c#ace. Ca(alerul se supuse' &%tr u% ,el de sc#bitur ,cut &% perete! ac#perit c # u de trestie &"pletit! *si (lul cerut' aduc.%du l apr#ape de lu"i%! b* de sea" c era s,.iat i a(ea &% "ai "ulte l#curi pete %e*re. A%a-#retul &l pri(i cu # ad.%c tulburare! pe care cut s i # stp.%easc! i "ai &%ai%te de a ,i ,#st &% stare s r#steasc u% cu(.%t! &i uura i%i"a &%durerat pri%tr u% suspi% ad.%c. 1ei (edea acu" c#"#ara cea "ai de pre) pe care # stp.%ete p".%tul 0 $ise el &% cele di% ur". 1ai! %e(red%icii "ei #c-i %u se p#t ridica p.% la d.%sa6... Cci eu %u su%t altce(a dec.t # biat s*eat care arat dru"e)ului ist#(it l#cul u%de s p#at *si adp#st i #di-%! &% ti"p ce ea e silit s r".% pururi a,ar. 2% $adar " a" ascu%s &% ad.%cul pustiului! &% "i+l#cul st.%cil#r prpsti#ase. 1r+"aul "i a dat de ur"' acel de care " a" lepdat! " a *sit p.% i aici. Se #pri u% rsti"p i ap#i! &%t#rc.%du se cu ,a)a spre ca(alerul sc#)ia%! ur" cu u% *las "ai -#tr.t5 Mi ai adus cu(.%tul de bi%e al lui Ric-ard al A%*liei; 1i% di% partea pri%cipil#r creti%i 0 rspu%se ca(alerul 0 dar re*ele A%*liei! si")i%du se ru! %u " a ci%stit cu %ici u% ,el de p#ru%c. /#(ada; Sir Be%%et- #(i. 2%t.ile b%uieli i se"%ele de tulburare a "i%)ii pe care si-astrul %u ,usese &% stare s le ascu%d! i se tre$ir di% %#u &% *.%d. /ar cu" s se &%d#iasc de cucer%icia u%ui ast,el de #"; Cu(.%tul "eu de trecere 0 $ise el 0 e acesta5 3Re*ii au cerut de p#"a% u%ui ceret#r7. 8#arte bi%e 0 r#sti si-astrul! dup # (re"e 0 acu" te cu%#sc' dar str+erul! &% l#cul su de pa$ 0 i l#cul "eu e de "are &%se"%tate 0 are #biceiul s stri*e5 3Ci%e i;7 ,ie c ar ,i (#rba de u% priete% sau de u% (r+"a. Lu ap#i #pai)ul i trecu &% &%cperea pe care de abia # prsiser. Sara$i%ul se #di-%ea ca i "ai &%ai%te! cu,u%dat &%tr u% s#"% *reu. /#ar"e ad.%c 0 $ise el 0 %u se cade s l tre$i"! &%tr ade(r! e"irul prea cu,u%dat &%tr u% s#"% de plu"b.

Se &%t#rsese pe # parte! cu ,a)a la perete' u% bra) &%ti%s &i ascu%dea cu ".%eca # parte di% c-ip! dar ,ru%tea &i r"sese desc#perit. At.t de (i#i c.%d era trea$! prea acu" &%cre"e%it cu des(.rire' #bra$ul lui parc era dltuit &% "ar"ur %ea*r! i *e%ele lu%*i! "ts#ase! r".%eau c#b#r.te peste pri(irile i de #i". M.%a des,cut! rsu,larea re*ulat i li%itit! t#tul d#(edea c s#"%ul &l cupri%sese puter%ic &% bra)e. Cel ad#r"it! ,ptura &%alt a si-astrului! &% (e".%tul lui di% piele de capr! cu ,eli%arul &% ".%! i silueta ca(alerului! t#)i &"preu% alctuiau u% tabl#u ciudat' btr.%ul &l pri(ea pe sara$i% cu # eFpresie auster! de triste)e ascetic! iar ca(alerul cu # curi#$itate ad.%c &%tiprit pe trsturile i (i*ur#ase. /#ar"e ad.%c 0 c#%ti%u si-astrul pe acelai t#% i cu aceleai cu(i%te! dei acu" ele preau s aib cu t#tul alt &%)eles. /#ar"e &% &%tu%eric' dar pe%tru el (a rsri aur#ra... O! Ilderi"! *.%durile tale &% ceasuri de (e*-e su%t t#t at.t de dearte i de slbatice ca i (.rte+ul %ebu%esc ce )i tulbur acu" cu*etul ad#r"it' dar tr."bi)a (a su%a i (isul tu se (a spulbera. 1#rbi%d ast,el i ,c.%du i se"% ca(alerului s l ur"e$e se &%drept spre altar i! trec.%d pri% spatele lui! aps pe u% ,el de arc care! &%ti%$.%du se di%tr # dat ,r $*#"#t! desc#peri # u ,cut &% $idul peterii i ascu%s de # sprtur de st.%c! &% aa ,el &%c.t %u putea ,i %icic.%d b*at de sea". Mai &%ai%te de a se ,i -#tr.t s desc-id aceast u! si-astrul u%sese ).).%ile cu ulei picurat di% #pai)' iar atu%ci c.%d # trase ctre el! se $ri # scar spat &% st.%c. Ia acest (l 0 $ise si-astrul cu *lasul trist 0 i ac#per "i #c-ii! de#arece %u "i e &%*duit s pri(esc c#"#ara pe care &)i (a sta &% puti%) s # (e$i peste c.te(a clipe! dec.t ,c.%du " (i%#(at de pcat i de lepdare de si%e. 8r s rspu%d! ca(alerul ac#peri capul pust%icului cu (lul pe care acesta i l &%ti%sese! i Te#d#ric &%cepu s urce scara ca i cu" ar ,i cu%#scut # ,#arte bi%e! ,r a "ai a(ea %e(#ie de lu"i%! &% acelai ti"p )i%ea #pai)ul &% ".%! ca s l clu$easc pe sc#)ia%! care urca &% ur"a lui # "ul)i"e de trepte pri%tr # -rub &%*ust. 2% cele di% ur" a+u%ser &%tr u% ,el de cript! de # ,#r" %ere*ulat! &%tr u%ui di% u%*-erele cruia se $rea cea di% ur" treapt a scrii! &% ti"p ce &% cellalt c#l) se desc-idea # alt scar! ce ducea "ai sus. &% al treilea u%*-er se a,la # p#art *#tic! &"p# d#bit %e"eteu*it cu #bi%uitele c#l#a%e &%*r"dite i cu alte ci#plituri lucrate %e&%de".%atic! str+uit de # ,ereastr &%trit $dra(% cu dru*i de ,ier btu)i &% cuie uriae. Ctre acest pu%ct &i &%drept paii si-astrul! &"pletici%du se parc &% clipa c.%d se! apr#pie de )i%t. Sc#ate )i &%cl)rile 0 &i spuse el ca(alerului! care &l ur"a 0 p".%tul pe care calci e s,i%)it... /eart )i su,letul p.% &% str,u%duri de t#ate *.%durile lu"eti i pr#,a%e! &%truc.t pstr.%d u%ul si%*ur &% acest lca sacru! ar &%se"%a s ,ptuieti # %ele*iuire. Ca(alerul &i lepd &%cl)"i%tea! dup cu" i se p#ru%cise! &% ti"p ce si-astrul prea c se ad.%cise &% si%e i se ru*a cu ad.%c e(la(ie. C.%d &% s,.rit se "ic iari! &i spuse ca(alerului s bat de trei #ri &% ,ereastr. Acesta se supuse... P#arta se desc-ise de la si%e! cel pu)i% sir Be%%et- %u $ri pe %i"e%i! dar (ederile lui ,ur i$bite de#dat de u% (al de lu"i% #rbit#are i de # "ireas" &"btt#are! i t#t#dat *rea! a"i%ti%d de cele "ai scu"pe balsa"uri. 8cu d#i sau trei pai &%ap#i! i i trebui # (re"e ca s se s"ul* di% ui"irea i bui"ceala pe care i le prici%uise trecerea pripit de la &%tu%eric la lu"i%. 2% clipa c.%d ptru%se &% &%cperea di% care se re(rsa at.ta belu* de lu"i%! b* de sea" c ra$ele erau &"prtiate de %ite ca%dele "ari de ar*i%t! &% care ,usese tur%at uleiul cel "ai de pre)! rsp.%di%d &% acelai ti"p cea "ai plcut "ireas"' ca%delele erau at.r%ate de l%)u*uri di% acelai "etal! sub b#l)ile u%ei "ici capele *#tice care! ca i celelalte &%cperi ale ciudatului lca al si-astrului! ,usese spat &% st.%c tare! ca cre"e%ea. /ar &% ti"p ce &% t#ate celelalte i%tr.%duri ale peterii pe care le $rise sir Be%%et-! lucrul ,usese ,cut %e&%de".%atic i *r#s#la%! aceast capel! di"p#tri(! prea c pusese la &%cercare dibcia i i"a*i%a)ia cel#r "ai iscusi)i di%tre artiti. 9#l)ile &% arcade erau sus)i%ute de ,iecare parte de c.te ase pilatri! &"p#d#bi)i cu cele "ai *i%*ae sculpturi' i c-ipul &% care se ,cuse le*tura di%tre ele! pri%tr # da%tel de #r%a"e%te! risipit cu dr%icie! prea s &%,)ie$e # lucrare de "are "iestrie ar-itect#%ic a (re"ii. Pri%tre pilatri se $reau pe a"bele pr)i c.te ase ,iride lucrate cu t#at b#*)ia! ,iecare ascu%$.%d ic#a%a u%uia di%tre cei d#ispre$ece ap#st#li. La captul capelei! ce prea &%dreptat spre rsrit! se ridica altarul' &% spatele lui # draperie "i%u%at lucrat %u"ai &% br#derii de ,ir ascu%dea # alt ,irid' &% ea se a,la pese"%e (re# ic#a% sau "#atele (reu%ui s,.%t! (estit pri% ,aptele lui! pe%tru care ,usese ,cut &%adi%s acea bi$ar capel. Cu &%credi%)area c ast,el trebuie s ,i ,#st! ca(alerul se &%drept spre altar i! c$.%d &% *e%u%c-i pe trepte! &%cepu s se r#a*e di% ad.%cul su,letului... /ar! ,#arte cur.%d! luarea a"i%te &i ,u

tre$it de # %#u surpri$. /raperia se ridic de#dat! sau "ai de*rab ,u tras &%tr # parte de # ".% pe care %u a(u cu" s # (ad' i &% ,irida pe %eateptate desc#perit! $ri u% c-i(#t lucrat &% aba%#s i &% ar*i%t! cu ui duble! &%c-ipui%d! pri% &%t#c"irea lui! # biseric *#tic &% "i%iatur. 2% ti"p ce l pri(ea cu cea "ai %estp.%it curi#$itate! cele d#u ui ale c-i(#tului se desc-iser di%tr # dat! desc#peri%d # bucat "are de le"%! &% care ,useser spate cu(i%tele5 Vera crux2. 2% acelai ti"p! # &"pletire de *lasuri de ,e"ei &%cepu s c.%te Gloria Patri3. /e &%dat ce c.%tecul se sti%se! c-i(#tul se &%c-ise! draperia &l ascu%se di% %#u! i ca(alerul! &%*e%u%c-eat &% ,a)a altarului! a(u r*a$ul s i r#steasc ru*ciu%ea "ai departe! spre sla(a s,i%tei relic(e care i se &%,)iase ($ului. 8cu acest lucru stp.%it de e"#)ia celui ce a ($ut cu #c-ii c reli*ia lui este cea ade(rat i trecu c.t(a (re"e p.% s se s"ul* di% ru*i i s i &%al)e pri(irile. Atu%ci! ridic.%du se! &l cut &% prea+" i pe si-astrul care &l clu$ise &% acest lca pli% de tai%. 2l $ri! cu capul ac#perit de acelai (l i culcat! ca u% c.i%e *#%it de stp.%! &% pra*ul capelei! pe care %u &%dr$%ea s l treac' &%,)iarea lui de$(luia t#at u"ili%)a cucer%iciei! re"ucrile cele "ai %ecru)t#are! pr.%d d#b#r.t de *reutatea $buciu"ului lu%tric. Sir Be%%et- se apr#pie de el! ca i cu" ar ,i (rut s i (#rbeasc! dar pust%icul &i ,cu se"% s tac! &%*.%.%d cu *las surd! sub (lul ce i ac#perea ,a)a! &% ti"p ce cu(i%tele preau c ies di%tr u% "#r".%t5 3R".i... r".i... ac#l#... ,ericit "uril#r... de (re"e ce aceasta )i a ,#st &%*duit... (i$iu%ea % a a+u%s &%c la capt...4 1#rbi%d ast,el! prsi pra*ul pe care ,usese culcat i &%c-ise ua capelei care! spri+i%it &%u%tru de u% arc! a crui desti%dere st.r%i ec#uri sub b#l)i! se ,cu u%a cu st.%ca &% s.%ul creia ,usese spat ,irida! ast,el c sir Be%%et- %u "ai tia &% care l#c se desc-isese cu c.te(a clipe "ai &%ai%te. Aadar r"ase si%*ur &% capela (iu lu"i%at! ,r alt ar" dec.t pu"%alul! ,r alt t#(ar dec.t r#iul *.%duril#r cucer%ice i -#tr.ta i &%dr$%eal. Netii%d ce a(ea s se &%t."ple cu el! dar -#tr.t s se lase &% (#ia &%t."plril#r! sir Be%%etse pli"b! cu pasul "surat! pri% capela si%*uratic! p.% apr#ape de pri"ul c.%tat al c#c#ului. 2%tr # ast,el de clip tcut! &% care $iua se &%*.%a cu %#aptea! i se pru c aude! ,r s i ,i dat sea"a di% care parte! cli%c-etul u%ui cl#p#)el de ar*i%t di% aceia care (estesc ridicarea a*%e)ului &% ti"p ce se slu+ete litur*-ia. Clipa i l#cul ddeau su%etel#r &%buite u% ,el de tre"ur s#le"% i cutre"urt#r' i! #ric.t de cura+#s ar ,i ,#st! ca(alerul se retrase &% u%*-erul cel "ai &%deprtat al capelei! c-iar &% ,a)a altarului! ca s ur"reasc di% #c-i! ,r s ,ie st.%+e%it! ce (a ur"a dup acele su%ete %eateptate. Cur.%d! draperia se ridic di% %#u! i c-i(#tul i se art iari &%ai%tea #c-il#r. C$.%d cu e(la(ie &% *e%u%c-i! au$i psal"ii utre%iei! slu+b #bi%uit &% bisericile cat#lice! c.%ta)i de u% c#r de ,e"ei ca i "ai &%ai%te. Ca(alerul &i ddu sea"a c (#cile se apr#piau de capel! &%truc.t *lasurile l#r erau t#t "ai desluite. Peste c.te(a clipe! # alt u! %e$rit ca i cea di%t.i! atu%ci c.%d ,usese &%c-is! se desc-ise de cealalt parte a capelei! i psal"ii c#rului u"plur acu" cu i "ai "ult trie b#l)ile "icului te"plu. Ca(alerul! a)i%ti%d #c-ii asupra uii! )i%.%du i rsu,larea! atepta cu aceeai cu cer%icie pe care # i"pu%eau i l#cul! i clipa. 2% cadrul uii se i(i # pr#cesiu%e. 2%t.i %ite bie)i de # %ease"uit ,ru"use)e! ale cr#r bra)e! *ru"a$uri i pici#are *#ale de$(luiau trupurile br#%$ate! ca &% Orie%t! c#%trast.%d cu albea)a (e"i%tel#r aru%cate peste u"eri! pir &% sal! d#i c.te d#i. 2%t.ia perec-e ducea d#u cdel%i)e! pe care le clti%au cu &%de".%are! risipi%d &% trecerea l#r # %#u u%d de "ireas"! care se adu*a cel#r care struiau &% capel. A d#ua perec-e risipea pe lespe$i "%u%c-iuri de ,l#ri! &% ur"a l#r (e%eau! &%tr u% si%*ur ira* pli% de "re)ie! ,e"eile care alctuiau c#rul. /up (lurile %e*re i %,ra"ele ce cdeau peste cutele (e"i%tel#r albe! ase di%tre ele preau s ,ie clu*ri)e di% #rdi%ul Mu%telui C.r"ei! iar alte ase purtau (lul alb al %#(icel#r. Pe bra)ele cel#r di%t.i erau a%i%ate ira*uri lu%*i de "t%ii! &% ti"p ce ,eci#arele %e(.rst%ice purtau ,iecare pe bra) c.te u% c#ule) cu tra%da,iri albi i r#ii. Pr#cesiu%ea ,cu &%c#%+urul capelei! ,r s ,i prut c ar lua &% sea"! "car &% treact! pre$e%)a lui sir Be%%et-! dei treceau ,#arte apr#ape de el ati%*.%du l cu (e".%tul. 2% ti"p ce c.%tau cu # pi#as &%su,le)ire! ca(alerul &i ddu sea"a c se a,la &%tr u%a di% acele "%stiri &% care ,ete creti%e! de %ea" ales! &i &%c-i%au (ia)a &%tru slu+irea du"%e$eirii. Cele "ai "ulte "%stiri ,useser des,ii%)ate &% clipa c.%d "a-#"eda%ii cuceriser di% %#u Palesti%a' &%s pri% daruri ,cute &%(i%*t#ril#r! sau pri% %epsarea #ri &%durarea acest#ra! "ulte di%tre clu*ri)e d#b.%diser &%*dui%)a de a r".%e uitate &% i%i"a pustiului! i &%depli%eau "ai departe &%dat#ririle cr#ra &i &%c-i%aser restul $ilel#r. /ei sir Be%%et- %u se &%d#ia c.tui de pu)i% de acest lucru!
H I

Ade(rata cruce &% li"ba lati%! ?%. t.@ Spre sla(a Tatlui &% li"ba lati%! ?%. t.@

s#le"%itatea clipei i a l#cului! ui"irea pe care i # prici%uise i(irea %eateptat a clu*ri)el#r i "ersul l#r ,a%t#"atic pe l.%* el! a(ur at.ta &%r.urire asupra &%c-ipuirii lui! &%c.t cu *reu se putea -#tr& s (ad &% acea uluit#are &"perec-ere de %luci %ite ,pturi di% lu"ea aceasta' i se prea "ai de*rab u% c#r despri%s di% cetele &%*ereti! care l sl(ea pe Cel ad#rat de lu"ea &%trea*. T#ate acestea treceau pri% "i%tea ca(alerului di% clipa c.%d pr#cesiu%ea &%cepu s lu%ece pe di%ai%tea #c-il#r si! cu u% pas at.t de &%cet! &%c.t abia prea c se "ic' ast,el c! $rit &% lu"i%a tai%ic i #(iel%ic a ,cliil#r! pri%tre %#rii de t".ie ce se &%l)au spre b#l)i! prea "ai de*rab c plutete dec.t c u"bl. 8c.%d a d#ua #ar &%c#%+urul capelei! clu*ri)ele a+u%ser di% %#u apr#ape de l#cul u%de &%*e%u%c-ease ca(alerul' atu%ci! u%a di%tre ,eci#arele care purtau (luri albe! despri%se di% *-irla%da de tra%da,iri u% b#b#c pe care &l scp! p#ate di% &%t."plare! l.%* *e%u%c-iul lui sir Be%%et-. Ca(alerul tresri! ca strpu%s de # s*eat! cci atu%ci c.%d "i%tea! &%c#rdat de ateptare! pare c se &%,r)ete cu cerul! cea "ai %e&%se"%at &%t."plare %epre($ut ,ace &%c-ipuirea s treac peste "ar*i%i. T#tui cut s i stp.%easc tulburarea! *.%di%du se c aceast *reeal %e&%se"%at se putea &%t."pla #ricui i i $ise c %u"ai "#%#t#%ia "icril#r c#rului ,cuse ca &%t."plarea s par %e#bi%uit. T#tui! atu%ci c.%d pr#cesiu%ea trecu pe%tru a treia #ar pe l.%* el! *.%dul i #c-ii lui sir Be%%et- # ur"reau %u"ai pe clu*ri)a care scpase b#b#cul de tra%da,ir. Se"%a at.t de "ult cu t#ate celelalte la "ers! la &%,)iare c.t i la "icri! &%c.t %u era cu puti%) s # de#sebeti pri% ce(a! i t#tui! i%i"a lui sir Be%%et- btea %(al%ic! de parc ar ,i (rut s i spar* c#ul pieptului' tulburarea aceasta &i art c ,eci#ara care pea dreapt! &% r.%dul al d#ilea! &i era "ai dra*! %u %u"ai dec.t t#ate celelalte care &i treceau pe di%ai%tea #c-il#r! dar i dec.t t#ate ,e"eile di% lu"ea &%trea*. Pasiu%ea r#"a%tic a dra*#stei! aa cu" e si")it i c-iar i"pus de le*ile ca(aleris"ului! se &"bi% de "i%u%e cu %u "ai pu)i% r#"a%tica e(la(ie' aceste d#u si")"i%te a(eau darul "ai "ult s se &%treasc u%ul pe altul dec.t s se &%,ru%te. Pri% ur"are! cu # &%,lcrare care ti%uia # ur" de cucer%icie! sir Be%%et-! prad u%#r si")iri care &l ,ceau s tresar di% ad.%cul i%i"ii! atepta al d#ilea se"% di% partea aceleia care i l ,cuse pe cel di%t.i. Oric.t de scurt ar ,i ,#st ti"pul &% care dduse #c#l capelei! lui sir Be%%et- i se pruse # (e%icie. 2% cele di% ur"! aceea pe care # ur"rise di% #c-i cu # de#sebit luare a"i%te! se apr#pie. Nu era %ici # de#sebire &%tre ,ptura ascu%s sub (l i t#ate celelalte! ale cr#r "icri se &"bi%au &%tr # des(.rit ar"#%ie' a+u%*.%d &%s pe%tru a treia #ar &% ,a)a ca(alerului &%*e%u%c-eat! # "ic ".%! ale crei trsturi delicate erau &% "sur s dea # idee &% pri(i%)a des(.ririi ,#r"el#r trupeti ale ,eci#arei! iei di%tre cutele (e".%tului! ca # ra$ de lu% di%tre %#rii pu,#i ai u%ei %#p)i de (ar! i u% %#u b#b#c de tra%da,ir c$u la pici#arele ca(alerului Le#pardului. /e ast dat %u "ai putea ,i (#rba de # &%t."plare... /e ase"e%ea! %u prea &%t."plt#are %ici ase"%area ".%u)ei! pe care # &%tre$rise! cu alta pe care bu$ele lui # ati%seser # si%*ur dat! &% ti"p ce i%i"a lui ,cea &% tai% "rturisirea u%ei eter%e credi%)e ,a) de aceea care i # lsase &%tr a lui. /ac ar ,i a(ut %e(#ie de # alt d#(ad! ar ,i *sit # &% sclipirea pre)i#sului rubi% care &%cercuia de*etul alb ca $pada! dar pe care sir Be%%et- &l s#c#tea "ult "ai pu)i% pre)i#s dec.t cel "ai "ic se"% al de*etului dra*' i! #ric.t de ascu%s pri%tre cutele (lului ar ,i ,#st ,eci#ara! &%t."plarea! sau "ai de*rab steaua lui cea bu%! &i &%*dui s &%tre$reasc # u(i) de pr despri%s di% c#si)a %ea*r ca aba%#sul! di% care u% si%*ur ,ir de pr &i era de # sut de #ri "ai scu"p dec.t cel "ai scu"p c#la% de aur. Era stp.%a *.%duril#r lui6 /ar cu" de se *sea aici! &% acest l#c &%deprtat i slbatic! pri%tre ,eci#arele ce se ascu%deau pri% peteri slbatice! spre a putea &%depli%i ritualurile pe care %u &%dr$%eau s le #,icie$e ,)i;... Prea s ,ie u% (is! # tresrire a"*it#are a &%c-ipuirii lui. 2% ti"p ce ast,el de *.%duri ,r".%tau "i%tea lui sir Be%%et-! pr#cesiu%ea se strecur pe sub b#l)ile pri% care i%trase. Cei patru c#pii i ,eci#arele ac#perite cu (luri %e*re pieriser pe r.%d di% #c-ii lui. 2% cele di% ur"! aceea di% partea creia ca(alerul pri"ise %epre)uitul se"% al a"i%tirii! trebuia la r.%du i s se ,ac %e($ut' dar! iei%d! &%t#arse abia $rit capul spre l#cul u%de sir Be%%etr"sese &%cre"e%it ca # sta% de piatr. Ur"ri cu pri(irea cele di% ur" ,luturri ale (lului! ap#i cutele pierir i ele! iar su,letul ca(alerului se cu,u%d &%tr # be$% ad.%c! dar "ai pu)i% "aterial dec.t aceea ce i &%(lui pe %eateptate si")urile! cci de &%dat ce ulti"a ,eci#ar di% c#r trecu di%c#l# de pra*! p#r)ile se &%c-iser cu $*#"#t! *lasurile se pierdur i lu"i%ile capelei se sti%ser pe %eateptate! iar sir Be%%et- r"ase &% &%tu%eric. /ar ce &%se"%au pe%tru sir Be%%et- si%*urtatea! &%tu%ericul i %ecu%#scutul &% care se *sea; Nu &%se"%au %i"ic! i %ici %u se *.%dea la ele. Se *.%dea %u"ai la ,u*ara %lucire ce i trecuse pe di%ai%tea #c-il#r! i la se"%ul tai%ic ce i ,usese druit. 8aptul

c se tr.%ti la p".%t! &%cep.%d s caute pe b.+b.ite b#b#cii de tra%da,ir c$u)i di% ".%a ei! i i duse la bu$e! c.%d pe a".%d#i de#dat! c.%d u%ul c.te u%ul! ,aptul c i lipi bu$ele de lespe$ile reci de piatr pe care pise ea! ,aptul c se lsa &% (#ia tutur#r %ebu%iil#r pe care le i%spir # pasiu%e "istuit#are! t#ate acestea p#t ,i s#c#tite d#(e$i ale u%ei iubiri ,ierbi%)i! #bi%uit cu #rice (re"uri! &%s caracteristic (re"uril#r ca(aleris"ului era ,aptul c &% prada cel#r "ai %estp.%ite p#r%iri! ca(alerul %u se *.%dea c.tui de pu)i% s ,ac cea "ai "ic s,#r)are pe%tru a ur"ri )i%ta %epre)uitului su (is' c # s#c#tea # apari)ie di(i%! care i(i%du se pe%tru # clip &% #c-ii &%,lcratului ad#rat#r! dispare di% %#u &% ad.%cul pli% de tai% al sa%ctuarului ei! sau ca pe # stea care! &%tr # clip priel%ic! a lsat s cad asupr i # ra$ bl.%d! &%(lui%du se ap#i di% %#u &% tr."bele %#ril#r. Micrile aceleia care &i stp.%ea *.%durile! erau ale u%ei ,pturi de pe alt tr."! i deci %u puteau ,i ur"rite! %ici c#%str.%se' ea putea s l bucure %u"ai pri%tr # apari)ie ,u*ar! sau s l de$%d+duiasc pri% lips! bucur.%du l pri% bl.%de)ea ei sau &%trist.%du l pri% aspri"e! ur"ri%du i &% t#tul %est(ilita (rere! ,r s i ,ie tea" c (a &%t."pi%a (re# %eplcere sau (re# "ustrare di% partea credi%ci#sului ca(aler. El %u a(ea dreptul s i a"i%teasc de r#stul (ie)ii lui dec.t pri% %east."prul i%i"ii i credi%)a sabiei! iar si%*ura lui )i%t &% (ia) %u putea ,i alta dec.t s &"pli%easc p#ru%cile ,e"eii iubite! sp#ri%d ,ai"a ,ru"use)ii ei pri% strlucirea ,aptel#r lui. Aa i"pu%eau le*ile ca(aleris"ului i ale iubirii! acesta era pri% cipiul su de eFiste%)! dar pasiu%ea lui sir Be%%et- era r#"a%tic dat#rit i alt#r &"pre+urri! cu t#tul %e#bi%uite. El %u cu%#scuse %icic.%d tre"urul *lasului alesei i%i"ii lui! cu t#ate c adese#ri &i c#%te"plase &% eFta$ ,ru"use)ea. Ea apar)i%ea u%ei lu"i de care ra%*ul su de ca(aler &i &%*duia s se apr#pie! dar &% care &i era #prit s i%tre i #ric.t de pre)uit ar ,i ,#st el pe%tru (ite+ia i iscusi%)a i r$b#i%ic! t#tui sr"a%ul s#ldat sc#)ia% era silit s i di(i%i$e$e &%*erul de la # dista%) %u "ai "ic dec.t aceea ce l desparte pe u% persa% de s#arele ad#rat. /ar care ,e"eie a i*%#rat (re#dat de(#ta"e%tul pli% de pasiu%e al u%ui &%dr*#stit! c-iar de #b.rie cu "ult "ai pre+#s dec.t a ei; Pri(irea ei se #prise asupra lui la tur%ire! urec-ea ei ascultase laudele aduse (itea$ului! c.%d (e%ea (#rba de ispr(ile lui! a cr#r ,ai" se rsp.%dea $il%ic di% *ur &% *ur' i! &% ti"p ce c#%)i! duci i bar#%i &i cereau # si%*ur pri(ire! ea i # lsa s cad asupra bietului ca(aler al Le#pardului! care! ca s p#at s i sus)i% ra%*ul! % a(ea altce(a &% a,ar de spad. 2% clipa c.%d &l pri(ea sau asculta p#(estirile ,aptel#r lui! %#bila d#a"% *sea prici%i care # atr*eau t#t "ai "ult spre el! &%(lui%d #! ,r (#ia ei. /ac ci%e(a luda ,ru"use)ea ci%e tie crui ca(aler! d#a"%ele de la curtea r$b#i%ic a A%*liei! *ri+ulii! %u uitau s p#"e%easc %u"ele t.%rului sc#)ia%! s#c#ti%du l cel "ai (red%ic de luare a"i%te' se &%t."pla adese#ri c-iar ca! &% p#,ida "ri%i"iei artate &% "#d #bi%uit de pri%cipi i se%i#ri ,a) de trubaduri! u% %#bil a(.%t de i%depe%de%) i %eprti%ire s se despri%d de pe stru%ele p#etului i lira lui s ci%steasc (ite+ia sr"a%ului r$b#i%ic! ,r cai de parad! %ici (e "i%te b#*ate! pe care s le druiasc pe%tru cu(i%tele l#r at.t de "*ulit#are. Clipele &% care asculta laudele aduse iubitului ei! de(e%ir di% ce &% ce "ai dra*i %#bilei Edit-. Era # prici% de &%c.%tare aceast "*ulire ce i struia &% urec-e! dar i u% subiect de tai%ice cu*etri! "ai de pre) dec.t cel #,erit de ca(alerii care l &%treceau &% ra%* i a(ere. Pe "sur ce i a)i%tea i "ai "ult pri(irile asupra lui sir Be%%et-! r".%ea t#t "ai depli% &%credi%)at c el &i era cu des(.rire credi%ci#s' se #bi%uise s (ad &% sir Be%%et- di% Sc#)ia ca(alerul -r$it s &"part cu ea bi%ele i rul 0 i (iit#rul i se arta su"bru i pri"e+di#s' si")ea &% ea acea p#r%ire pasi#%at! acel eFta$! pe care s#cietatea &%si! cu "#ra(urile i "#rala ei! &l c#%,u%da apr#ape cu pietatea reli*i#as. 2% clipa c.%d Edit- &i ddea sea"a de starea ei su,leteasc! #ric.t de %#bile &% t#ate pri(i%)ele ar ,i ,#st si")"i%tele u%ei ,eci#are apr#piat pri% %atere de tr#%ul A%*liei! ".%dria ei era r%it de acea curat dar "ut p#r%ire a ca(alerului pre,erat. Erau clipe c.%d i%i"a ei de ,e"eie! iubit#are i iubit! se re(#lta &"p#tri(a tira%iei u%#r "#ra(uri %e&%duplecate! &%(i%ui%du i &%truc.t(a iubitul pe%tru prea "area lui s,ial! pe care %u se -#tra &% %ici u% c-ip s i # &%,r.%*. Etic-eta ra%*ului i a %aterii # &%c-iseser &%tr u% cerc "a*ic 0 &% a,ara lui &i era &%*duit lui sir Be%%et- s # salute i s # ad"ire! dar peste el %u putea pi! dup cu" u% spirit %u e &% stare s treac peste li%ia -#tr.t de ba*-eta u%ui (r+it#r puter%ic. 8r s (rea! era ur"rit de *.%dul c ea &%si trebuia s &%cerce ce(a! trec.%du i cel pu)i% (.r,ul pici#rului ei de $.% di%c#l# de -#tarul &%*duit! dac )i%ea s i dea &%dr*#stitului s,i#s i %e-#tr.t prile+ul de a i sruta "car %ururile c#%duril#r. A(ea # pild (red%ic de luat &% sea"! &% ,apta ,iicei re*elui U%*ariei! care i%su,lase %de+di u%ui scutier di% lu"ea de +#s! i Edit-! dei de #b.rie re*easc! %u era ,iic de re*e! dup cu" %ici iubitul ei %u se tr*ea di%tr u% %ea" de r.%d. S#arta %u ,usese at.t de (itre* &%c.t s i despart p.% &%tr at.t. N#bila ,eci#ar lsase s i scapJ

c.te(a se"%e pri% care ddea ad#rat#rului ei s &%)elea* c &l pre)uia "ai "ult dec.t i ar ,i putut &%c-ipui' alt,el! &% ce c-ip ar ,i putut ca(alerul %#stru s recu%#asc at.t de *rab%ic i %e#(iel%ic ,ru"#asa ".% di% care %u $rise dec.t d#u de*ete pri%tre cutele (lului i cu" ar ,i putut s a+u%* la &%credi%)area c cele d#u ,l#ri! lsate s cad pe r.%d &% prea+" i! erau u% se"%! a a"i%tire! di% partea aceleia care i stp.%ea *.%durile; Nu (#" &%cerca s deslui" lucrurile! art.%d pri% ce tai%ice &%)ele*eri! pri% ce se"%e! pri(iri sau *esturi ,uriate! pri% ce i%sti%cte "isteri#ase ale dra*#stei! se &"pletise # at.t de str.%s le*tur su,leteasc &%tre Edit- i ad#rat#rul ei! pe%tru c su%te" btr.%i i ast,el de se"%e tai%ice! care %u scap u%ui #c-i t.%r! &%trec puterile %#astre. E de a+u%s s spu%e" c &%tre aceste d#u ,pturi! care %u i (#rbiser %ici#dat! se stat#r%icise cea "ai si%cer a,ec)iu%e. T#tui! u% a%u"it si")".%t 0 i a%u"e acea ".%drie care &%ctuea$ p.% i iubirea 0 # #prea pe ,at s ,ac "icile a(a%suri la care ,e"eia se pricepe at.t de bi%e. Pe de alt parte! sir Be%%et- era u% ca(aler at.t de curte%it#r! at.t de (red%ic de sti"! at.t de des(.rit 0 cel pu)i% &% &%c-ipuirea ei 0 &%c.t atitudi%ea sa &% ti"p ce i pri"ea d#(e$ile de ad#ra)ie era ,#arte s#br! a"i%ti%d de c-ipul u%ei $eit)i care %u si"te i %u rspu%de la #"a*iile credi%ci#il#r! cci id#lul se te"ea c dac ar ,i ,cut u% pas pre"atur c#b#r.%d de pe piedestal! ar ,i sc$ut &% #c-ii de(#tatului ad#rat#r. Cu t#ate acestea! u% de(#tat ad#rat#r al u%ui id#l p#ate desc#peri se"%e &%cura+at#are c-iar &% trsturile %ecli%tite ale u%u c-ip de "ar"ur. Aa &%c.t! %u i de "irare c # licrire care putea ,i i%terpretat ca u% se"% ,a(#rabil! strlucea &% #c-ii dr*laei Edit- a crei ,ru"use)e c#%sta "ai "ult &% eFpresi(itate dec.t &% trsturi re*ulate sau &% puritatea te%ului. Si")"i%tele ,eci#arei erau &%tu%ecate de presi")irea *reut)il#r pe care le ar ,i ridicat le*tura l#r! iar cele ale ca(alerului erau tulburate de # "ie de &%d#ieli i te"eri! &%treb.%du se dac %u cu"(a se &%elase asupra *i%*ael#r se"%e ale iubirii lui. Purtarea cald a ,etei alter%a cu rsti"puri de rceal apare%t! deter"i%ate ,ie de tea"a de a %u atra*e ate%)ia cel#rlal)i! aduc.%d pri% aceasta pri"e+dia asupra iubitului ei! ,ie di% tea"a de a %u scdea &% #c-ii lui! pr.%du i # cucerire prea u#ar. T#ate acestea # ,ceau s par %epst#are! ca i c.%d %ici %u i ar ,i #bser(at pre$e%)a. Cele "ai de sus (#r ,i pr.%d p#ate plictisit#are! dar su%t %ecesare &% des,urarea p#(estirii %#astre! pe%tru a arta *radul de &%)ele*ere 0 dac se p#ate %u"i ast,el 0 la care a+u%seser cei d#i &%dr*#sti)i! c.%d apari)ia %eateptat a ,eci#arei &% capel pr#dusese u% e,ect at.t de puter%ic asupra si")"i%tel#r ca(alerului ei.

CAPITOLUL 1
C-iar i &% c#rturi! peste t#t! Cu (ra+a l#r %ea+u%*e' =i I i"pl#r" pe Ast-ar#tNlucile s alu%*e. Wart#%

Tcerea cea "ai ad.%c! &%tu%ericul cel "ai %eptru%s d#"%ir "ai "ult de u% ceas &% capela &% care ca(alerul Le#pardului r"sese &% *e%u%c-i! "ul)u"i%d pe r.%d lui /u"%e$eu i iubitei lui pe%tru ,ericirea ce i ,usese -r$it cu c.te(a clipe "ai &%ai%te. Si*ura%)a pers#a%ei sale! s#arta lui! de care %icic.%d % a(ea #biceiul s )i% sea"a! %u *seau %ici cel "ai "ic l#c &% *.%durile lui. Se a,la apr#ape de Edit-! pri"ise u% se"% de bu%(#i%) di% parte i! se *sea &%tr u% lca s,i%)it de cele "ai sacre di%tre r"i)ele p".%teti. 2% ast,el de &"pre+urri! u% #sta creti%! u% &%dr*#stit credi%ci#s! %u se putea *.%di dec.t la &%dat#ririle lui ,a) de cer i ,a) de iubit. /up (reu% ceas! sub b#l)ile capelei se au$i u% uier ascu)it! ca acela al u%ui #i"ar care &i c-ea" #i"ul. U% ast,el de $*#"#t %u se p#tri(ea c.tui de pu)i% cu s,i%)e%ia lcaului5 asta &i a"i%ti lui sir Be%%et- c trebuia s ,ie cu b*are de sea". Se ridic %u"aidec.t i i duse ".%a la pu"%al' u% ,el de sc.r).it! ase"e%ea aceluia pe care &l ,ac ,u%iile &%c#lcite i &% +urul catar*el#r i # ra$ de lu"i% care rsri de +#s! artau c se desc-isese # trap. /up u% ti"p! u% bra) descr%at! &% parte *#l! iar "ai sus ac#perit cu # ".%ec de "tase r#ie! iei pri% desc-i$tur! )i%.%d u% #pai) ridicat c.t "ai sus cu puti%)! i ,ptura creia &i apar)i%ea bra)ul se i(i &%cetul cu &%cetul! p.% la pra*ul lespe$ii. &%,)iarea i c-ipul ,pturii care apruse erau ale u%ui pitic -id#s! cu u% cap uria! ac#perit c # tic-ie bi$ar &"p#d#bit cu trei pe%e de pu%' surtucul r#u! a crui b#*)ie &i sc#tea i "ai "ult la i(eal ur&)e%ia! era pri%s str.%s &%tr u% br.u de "tase alb! de sub care se $rea u% +u%*-er cu teac de aur. Sus! pe bra)e i la &%c-eietura ".i%il#r! purta br)ri di% acelai "etal. Ciudata ,ptur a(ea &% "i% u% ,el de "tur. /e &%dat ce iei di%

desc-i$tur! r"ase &% pici#are pe l#c i! parc (r.%d s ,ie i "ai bi%e ($ut! &%cepu s pli"be pe di%ai%te i #pai)ul pe care &l )i%ea &% ".%! lu"i%.%d pe r.%d trsturile i slbatice! &%spi".%tt#are i "dularele slute! scuturate de %east."pr. /ei cu t#tul di,#r"! piticul %u era at.t de sc-il#d &%c.t s : p#)i s#c#ti cu des(.rire lipsit de putere i de &%dr$%eal. 2% ti"p ce sir Be%%et- pri(ea ui"it respi%*t#area artare! &i a"i%ti de credi%)a p#p#rului &% le*tur cu du-urile i cu spiriduii care slluiesc &% ad.%cul p".%tului' at.t de "ult se ase"uia aceast pls"uire cu &%c-ipuirea pe care i # ,cuse (re#dat asupr i! &%c.t # pri(i cu # sc.rb &% care se a"esteca! dac %u # ,r." de tea"! cel pu)i% %edu"erirea pe care # ,ii%) %ep".%tea% # st.r%ete p.% i cel#r "ai %e#(iel%ice di%tre i%i"i. Piticul uier di% %#u i atu%ci! de sub p".%t se i(i # alt ,ptur. Aceast a d#ua artare se strecur &% acelai c-ip pri% desc-i$tur' de ast dat &%s era u% bra) de ,e"eie acela care )i%ea #pai)ul la &%l)i"ea pra*ului. U% c-ip ,e"eiesc! ase"uit#r &%tru t#tul cu cel di%t.i pri% trsturi i pr#p#r)ii! rsri &%cet de sub p".%t. 2"brc"i%tea ei! t#t de "tase r#ie! a(ea # cr#ial bi$ar i era ,#arte lar*5 prea "ai de*rab u% (e".%t de paia). Cu aceeai *ri+ ca i cel di%ai%tea ei &i apr#pie c.t "ai "ult #pai)ul de #bra$! pli"b.%du i ap#i lu"i%a peste &%trea*a i ,ptur! care se &%trecea &% ur&)e%ie cu cea a brbatului. /ar! cu t#at &%,)iarea -.d! cele d#u (ede%ii a(eau t#tui ce(a pe c-ip! care lsa s se &%tre(ad (i#iciu%e i &%)elepciu%e' %e#bi%ui)i! #c-ii a".%dur#ra! ad.%ci)i sub spr.%ce%ele %e*re i stu,#ase! sc.%teiau ca ,lcrile ce se &%t.l%esc de #bicei i% #c-ii reptilel#r! i aceast sc.%teiere rscu"pra &%tr # #arecare "sur %ease"uita ur&)e%ie a &%,)irii i a &%tre*ii l#r ,pturi. Sir Be%%et- r"sese )i%tuit l#cului! ca sub puterea u%ei (r+i! &% ti"p ce cele d#u p#cita%ii! strbt.%d capela u"r l.%* u"r! se *rbeau s # "ture ca %ite ade(rate slu*i' dar! &%truc.t %u se slu+eau dec.t de # ".%! lespe$ile %u c.ti*au prea "ult &% cur)e%ie! &% ciuda strda%iil#r &%,)iate "ai "ult &%tr # risip de "icri! de *esturi! pe c.t de respi%*t#are! pe at.t de ciudate! a*itate! bi$are. 2% rsti"pul acest#r &%delet%iciri! apr#pii%du se de ca(aler! se #prir di% "turat drept &% ,a)a lui! i ridicar di% %#u #pai)ele! ast,el &%c.t s i &%*duie s le p#at deslui "ai bi%e trsturile care! cercetate de apr#ape! %u preau del#c "ai atr*t#are! de$(lui%d d#ar %e#bi%uita (i#iciu%e care licrea &% #c-ii %e*ri! ptru%$t#ri. /up aceea! &%dreptar lu"i%ile cel#r d#u #pai)e asupra ca(alerului' i! cercet.%du l cu t#at luarea a"i%te! &%t#arser capetele u%ul ctre altul! se pri(ir &% #c-i i i$buc%ir &%tr u% -#-#t de r.s surd. R.sul l#r pru at.t de &%spi".%tt#r! &%c.t sir Be%%ettresri la au$ul lui i se *rbi s i &%trebe! &% %u"ele /#"%ului! ci%e erau i pe%tru ce p.%*reau s,.%tul lca pri% purtrile l#r %stru%ice i $*#"#tele l#r drceti. Eu su%t piticul Nectaba%us 0 r#sti st.rpitura ce prea s ,ie brbatul5 *lasul lui se ase"uia cu cr#%c%itul %#ctur% al u%ui c#rb. Iar eu su%t >ue%e(ra! d#a"%a *.%duril#r lui 0 adu* p#cita%ia cealalt! cu u% *las care! ,ii%d "ai pi)i*iat! prea i "ai slbatic. Ce cuta)i aici; &i &%treb ca(alerul! cruia %u i (e%ea s cread c ar a(ea &%ai%tea #c-il#r ,pturi #"e%eti. Eu su%t 0 rspu%se piticul cu # *ra(itate i # de"%itate studiat 0 al d#ispre$ecelea i"a"5 su%t Ma-#"ed M#-adi! clu$a i &%dru"t#rul credi%ci#il#r. O sut de cai su%t *ata de dru" pe%tru "i%e i &%s#)it#rii "ei! &% cetatea s,.%t! i u% %u"r t#t at.t de "are ateapt &% Cetatea re,u*iului' eu su%t acel care (a aduce "rturie! iar ea este u%a di% -uriile "ele. Mi%)i 0 se a"estec ,e"eia! &%trerup.%du i t#(arul cu u% *las i "ai stride%t 0 eu %u su%t -urie! i %ici tu %u eti u% p*.% ca M#-a"ed despre care (#rbeti' bleste"ul "eu s )i ,ie *reu ca # piatr pe "#r".%t. A" "ai spus! "*ar de Isac-ar! tu eti re*ele Art-ur al 9rita%iei! pe care l au rpit $.%ele! de pe c."pul de btaie de la A(al#%' iar eu su%t ,ru"#asa >ue%e(ra! (estit pri% ,ar"ecele ei. 2%tr ade(r! %#bile sir 0 re&%cepu piticul 0 su%te" %ite pri%)i %e%#r#ci)i! care %e a" adp#stit sub aripa #cr#tit#are a lui >uK de Lusi*%a%! re*e al Ierusali"ului! &% clipa c.%d a ,#st alu%*at di% lcaul lui de t.l-arii %ecredi%ci#i! trs%i i ar cerul6 Tcere6 r#sti u% *las p#r%it di%spre u%*-erul pe u%de i%trase ca(alerul. Tcere! %ebu%il#r6 Pleca)i6 Sarci%a (#astr a luat s,.rit. Piticii %u "ai ateptar s asculte s,.ritul acestei p#ru%ci i b#lb#r#si%d %ite #apte de %e&%)eles! &i sti%ser #pai)ele i &l lsar pe ca(aler &% be$%' &% cele di% ur"! c.%d tr#p#tul pail#r a"u)i cu des(.rire! # tcere ad.%c se lu de bra) cu &%tu%ericul. Ca(alerul si")i # uurare la dispari)ia %e,ericitel#r creaturi. /up *rai! &"brc"i%te i *esturi! ca(alerul %u se putea &%d#i c

,ceau parte di% ta*"a dec$ut a acel#r ,ii%)e care! di% prici%a slbiciu%ii "i%)ii i a slu)e%iei trupului! erau %e(#ite s se de*rade$e ,c.%d pe "scricii pri%tre ceilal)i slu+it#ri ai "aril#r ,a"ilii' pe%tru acestea! &%,)iarea l#r cara*-i#as i i"becilitatea &%%scu)i slu+eau ca "i+l#c de petrecere. Ca(alerul sc#)ia%! care %u era "ai presus de c#%cep)iile i "#ra(urile ti"pului su! ar ,i putut! &% #rice alt &"pre+urare! s se a"u$e &%dea+u%s pe sea"a bu,#%eriil#r acest#r sr"a%e eFe"plare ale rasei u"a%e' dar de ast dat &%,)iarea! *esturile i *raiul l#r rupseser irul u%#r si")"i%te ad.%ci i s#le"%e &% care ,usese cu,u%dat. /up plecarea cel#r d#i %e%#r#ci)i! sir Be%%et- se si")i uurat. /e#dat! ua pri% care i%trase se desc-ise pe %esi")ite i r"ase &%tredesc-is! ls.%d s se ,urie$e &%u%tru # lu"i% &"prtiat de u% #pai) ae$at pe pra*. Licrirea #(iel%ic i p.lp.it#are a #pai)ului &%*dui s si $reasc # u"br uria culcat la i%trare! di%c#l# de pra*. Apr#pii%du se! sir Be%%et- recu%#scu pe si-astrul &%ti%s &% u"ilita %ecli%tire pe care # pstrase pese"%e t#t ti"pul c.t #aspetele su r"sese &% capel. T#tul s a s,.rit 0 $ise si-astrul 0 cel "ai %e(red%ic di%tre pct#ii p".%tului! i acela di%tre care t#)i "urit#rii ar a(ea dreptul s se s#c#teasc cel "ai iubit de s#art! cel "ai ,ericit! au dat#ria de#p#tri( sa se retra*' ia acest #pai) i clu$ete " p.% +#s! &%truc.t %u "i e &%*duit s "i de$(elesc #c-ii dec.t dup ce a" prsit acest s,.%t lca. Ca(alerul sc#)ia% se supuse &% li%ite! de#arece &%r.urirea eFtatic i s#le"% a cel#r ($ute ,cuse s tac &% el *lasul %eli%itit a: curi#$it)ii. Pi%d &%ai%te! strbtu! cu "ult *ri+ i luare a"i%te! ,eluritele c#rid#are tai%ice i scri &%t#rt#c-eate pe care urcaser! p.% c.%d! &% cele di% ur"! se re*sir &% cea di%t.i &%cpere di% petera si-astrului. Os.%ditul a ,#st adus iar &% te"%i)! s i urasc (ia)a de pe # $i pe alta! p.% &% clipa c.%d +udecata cea &%*r#$it#are (a -#tr& ca dreapta pedeaps s ,ie %u"aidec.t adus la &%depli%ire 0 r#sti si-astrul! lepd.%d (lul ce i ac#perea #c-ii i pri(i%du l cu u% suspi% ad.%c i &%buit. 2%dat ce l ae$ &% lada de u%de &l sc#sese sc#)ia%ul! r#sti di% %#u! cu *las aspru i stp.%it! ctre t#(arul su5 Pleac! pleac6... /u te i te #di-%ete. Cie )i e &%*duit d#r"i! p#)i s d#r"i. Eu %u p#t i %ici %u " &%(red%icesc de aceast &%*dui%). Respect.%d ad.%ca tulburare cu care ,useser r#stite aceste cu(i%te! ca(alerul se retrase &% c-ilia di% ,u%d' aru%c.%d &%s # pri(ire &% ur" i! &l $ri pe a%a-#ret cu"! cu cea "ai %e#bi%uit *rab! $(.rlea de pe el (e".%tul de piele ce i ac#perea u"erii' i "ai &%ai%te de a ,i &%c-is ua ubred ce ,cea le*tura &%tre cele d#u &%cperi spate &% st.%c! au$i uierturile biciului i *e"etele pct#sului care se pedepsea cu ".%a lui! pe%tru "ul)i"ea pcatel#r sale. U% ,i#r de *-ea) strbtu i%i"a ca(alerului c.%d se *.%di la &%ti%derea pcatului i la ad.%ci"ea re"ucril#r pe care # ast,el e p#ci%) %u i$butea s : puri,ice sau s : uure$e. 2i r#sti pi#s ru*ciu%ea i se tr.%ti pe culcuul tare! dup ce aru%c # pri(ire spre "usul"a%ul care era cu,u%dat &%c &% s#"%ul lui ad.%c! i #b#sit el &%sui &% ur"a cel#r &%t."plate peste $i i &% puterea %#p)ii! ad#r"i %u"aidec.t! ca u% pru%c &% lea*%. C.%d se tre$i sttu &%delu%* de (#rb cu pust%icul despre # sea" de lucruri i"p#rta%te' re$ultatul acestei c#%(#rbiri &l sili s i prelu%*easc cu d#u $ile ederea &% peter. 2% acest ti"p &i ,cu dat#ria peleri% cu # pu%ctualitate &%tr ade(r creti%easc' dar %u "ai a(u puti%)a s ptru%d &% capela u%de i se de$(luiser &%ai%tea #c-il#r "i%u%i at.t de tulburt#are.

CAPITOLUL 1I
Sc-i"ba)i dec#rul iar tr."bi)a s su%e! Cci (re" s sc#ate" leul di% (i$ui%a lui. Joc vechi

Sce%a se sc-i"b de ast dat! "ut.%du se di% pustiul st.%c#s al I#rda%ului! &% la*rul lui Ric-ard al A%*liei! stat#r%icit &%tre Sai%t Aea% dLAcre i Ascal#%. Acest la*r ,usese &%t#c"it de #tirea &% ,ru%tea creia I%i" de Leu &i ,*duise s p#r%easc &% triu", asupra Ierusali"ului! ,apt &% care ar ,i i$butit p#ate! dac % ar ,i ,#st &"piedicat de *el#$ia pri%cipil#r creti%i! p#r%i)i &i aceeai eFpedi)ie! de (r+"ia l#r st.r%it de tru,ia "#%ar-ului e%*le$! i de dispre)ul ,)i al lui Ric-ard ,a) de ceilal)i su(era% care! dei e*ali &% ra%*! &i erau &% sc-i"b "ult i%,eri#ri &% cura+ d.r$e%ie i iscusi%) #steasc. /at#rit acest#r %e&%)ele*eri! dar "ai cu sea" di% prici%a aceleia ce d#"%ea &%tre Ric-ard i 8ilip al 8ra%)ei! se iscaser certuri i se ridicau piedici care pu%eau sta(il #ricrei ac)iu%i la care &%cerca s p#r%easc (itea$ul! dar i %(al%icul Ric-ard. Pe de alt parte! ar"ata crucia)il#r se "ic#ra

cu ,iece $i! %u %u"ai &% ur"a ,u*ii #stail#r! dar i di% prici% c se retr*eau spre lar*ul "rii c#rpuri &%tre*i de #stai! c#"a%date de su$era%ii l#r! &%cerc.%d s scape di%tr u% r$b#i di% care %u "ai credeau c se (#r &%t#arce (ict#ri#i. 2% acelai ti"p! ur"rile cli"ei de(e%iser ,atale pe%tru s#lda)ii di% "ia$%#apte! cu at.t "ai "ult cu c.t desc#"pu%erea "#ral i des,r.ul ce puseser stp.%ire pe #astea crucia)il#r! &% c#%trast i$bit#r cu pri%cipiile &% %u"ele cr#ra luaser ar"a &% ".%! &i ,ceau s cad "ai les%e (icti"e ale i%,lue%)ei %es%t#ase a clduril#r ar$t#are i a ,ri*uril#r %ecru)t#are. La prici%ile acestei prbuiri se adu*au i s*e)ile (r+"aului Saladdi%! u%ul di%tre cei "ai "ari #a"e%i di% ist#ria "usul"a%! care &%()ase! &% ur"a u%#r triste eFperie%)e! c #staii lui slab &%ar"a)i %u puteau s lupte c#rp la c#rp cu ,ra%cii &%(e".%ta)i &% ar"uri de ,ier. /e ase"e%ea! se #bi%uise s pri(easc cu # #arecare tea" &%dr$%eala %es#c#tit a (r+"aului su Ric-ard. /ar! dac #tirile sale ,useser puse adese#ri pe *#a% i "celrite ,r cru)are! a(eau &% sc-i"b a(a%ta+ul %u"eric &% acele ci#c%iri "ai "ici! care se d#(ediser i%e(itabile. Pe "sur ce r.%durile crucia)il#r se rreau! l#(iturile sulta%ului se &%te)ir i de(e%ir t#t "ai cura+#se. La*rul eur#pe%il#r se p#"e%i adese#ri &"presurat! ba c-iar asaltat de %#rii clri"ii u#are! ase"%t#ri u%#r r#iuri de (iespi! u#r de stri(it de &%dat ce puteau ,i a+u%se di% ur"! dar &%ar"ate t#tui cu aripi "e%ite s i scape de ur*ie i cu pal#e care r%eau i ,ceau "ult ru. Se st.r%eau %ec#%te%ite &%cierri &% li%iile &%ai%tate i lupte &%tre clre)i! &% care "ul)i r$b#i%ici de sea" &i *siser "#artea! ,r %ici u% re$ultat &"bucurt#r. Cara(a%ele erau adese#ri atacate i le*tura di%tre trupe &%trerupt. Crucia)ii se (edeau sili)i s plteasc cu (ia)a "i+l#acele de &%tre)i%ere ale acestei (ie)i' iar apa! ase"e%ea aceleia di% pu)urile 9et-lee"ului! dup care +i%duia re*ele /a(id! %u putea ,i adus dec.t pri% (rsare de s.%*e. Aceste %ea+u%suri erau &%truc.t(a rscu"prate pri% d.r$e%ia i %e#b#sita (red%icie a re*elui Ric-ard! care! alturi de cei "ai bu%i di%tre ca(aleri! %u i "ai despri%dea pici#rul di% scri! *ata s aler*e #riu%de era pri"e+dia "ai "are! &"brbt.%du i pe creti%i i ,c.%du i pe p*.%i s #(ie c-iar atu%ci c.%d preau "ai si*uri de (ict#rie. /ar c-iar (#i%icia lui I%i" de Leu %u putea s re$iste la %es,.rit sc-i"bril#r u%ei cli"e %es%t#ase! la care se adu*au i s,#r)rile %ec#%te%ite ale trupului i ale spiritului. Re*ele c$u prad acel#r ,ri*uri cu"plite! caracteristice cli"ei di% Asia' cur.%d! &% ciuda triei i a &%dr$%elii ,r sea"%! %u "ai putu s se urce &% a! #ri s ia parte la s,aturile r$b#i%icil#r. E *reu de spus dac aceast stare de i%acti(itate silit de(e%ise pe%tru el "ai %esu,erit sau "ai les%e de &%durat &% ur"a -#tr.rii pe care # luase s,atul crucia)il#r! de a se &%)ele*e cu Saladdi% asupra u%ei &%treruperi a luptel#r pe ti"p de trei$eci de $ile' cci! dac &%tr # pri(i%) se si")ea a"r.t di% prici%a &%t.r$ierii "aril#r ac)iu%i &%trepri%se de el! pe care # aducea aceast &%)ele*ere! pe de alt parte se s#c#tea ".%*.iat la *.%dul c ceilal)i r$b#i%ici creti%i % a(eau s cucereasc cu%u%i de lauri c.t ti"p b#ala &l )i%ea &%l%)uit &% ater%ut. Oricu"! ceea ce l %e"ul)u"ea "ai ad.%c pe Ric-ard era %epsarea! care &%cepuse s d#"%easc &% la*rul crucia)il#r atu%ci c.%d a,laser c b#ala lui a(ea s di%uiasc! s se &%rut)easc. Ceea ce a,la di% *ura cel#r ce se a,lau &% prea+" i! cu t#at &%drt%icia l#r de a l deslui &% aceast pri(i%)! &l ,cea s &%)elea* c %de+dile #tirii slbeau cu ,iece $i "ai "ult! pe "sur ce b#ala &l )i%tuia t#t "ai %ecru)t#are la pat. 2% s,.rit b*ase de sea" c rsti"pul &% care c#%te%ise -r)uiala %u ,usese ,#l#sit la &%trirea trupel#r! la re&%su,le)irea cura+ului! la ridicarea "#ralului l#r i la pre*tirea u%ei &%ai%tri repe$i i decisi(e asu pra S,i%tei Cet)i! )i%t a eFpedi)iei 0 ci! c! di"p#tri(! #a"e%ii lui %u ,ceau altce(a dec.t s ,#rti,ice la*rul! &"pre+"ui%du l cu a%)uri! cu &%trituri i cu alte "i+l#ace de aprare! ca i cu" crucia)ii s ar ,i pre*tit "ai de*rab s &%,ru%te %(ala u%ui du"a% puter%ic dec.t s p#r%easc la u% atac $dr#bit#r. La au$ul tutur#r acest#ra! re*ele e%*le$ se ".%ia ca u% leu &%c-is &% cuc! care &i pri(ete prada pri%tre $brelele de ,ier. Neast."prat i iute di% ,ire! se %eli%itea peste "sur. Era spai"a cel#r di% +urul lui! i %ici c-iar "edicii %u &%dr$%eau s se p#arte cu el aa cu" ar ,i cerut aut#ritatea "eteu*ului l#r. Nu"ai u% bar#% credi%ci#s care! p#ate di%tr # bu%(#i%) &%%scut se de(#tase cu des(.rire pers#a%ei re*elui! se si")ea &% stare s &%,ru%te ".%ia leului' pe tcute! dar cu "ult -#tr.re! reuea s pstre$e asupra pri"e+di#sului b#l%a( # &%r.urire pe care %i"e%i altul % ar ,i putu s # aib. /ac T-#"as de Mult#% i$butise s a+u%* la # at.t de stra%ic stp.%ire asupr i! aceasta se dat#ra ,aptului c )i%ea "ai "ult la (ia)a i la #%#area su(era%ului su! dec.t la ,a(#area pe care risca s # piard &% ,iece clip' i iari! tia s dispre)uiasc pri"e+diile care l p.%deau &% &%*ri+irea u%ui b#l%a( at.t de di,icil i a crui di$*ra)ie putea s i ,ie ,atal. Sir T-#"as era l#rd de >ilsla%d! &% Cu"berla%d. &%tr u% (eac c.%d p#reclele i titlurile %u erau ataate pe%tru t#tdeau%a pers#a%ei care le purta! ca &% $ilele %#astre! era %u"it de ctre %#r"a%$i l#rd de 1auF' saF#%ii &%s! &%dr*#sti)i de li"ba l#r i

".%dri de s.%*ele %ea"ului l#r ce cur*ea &% (i%ele acestui (estit r$b#i%ic! &l %u"eau T#" de >ils sau de >ilsla%d! art.%d pri% aceasta &%*ustele (i de la care &i luaser %u"ele &%ti%sele lui d#"e%ii. 1itea$ul bar#% luptase apr#ape &% t#ate r$b#aiele di%tre A%*lia i Sc#)ia! i &% ,eluritele dispute lu%trice care s,.iau pe atu%ci &%t.iul di%tre cele d#u state' pretuti%de%i d#b.%dise ,ai" pri% iscusi%)a lui #steasc! precu" i pri% (ite+ie pers#%al. Era! de alt,el! u% r$b#i%ic aspru! pripit &% ,elul lui de a se purta! %e&%*ri+it la &%,)iare! tcut! ba c-iar p#sac &% lu"e! pr.%d s dispre)uiasc t#ate le*ile p#lite)ii i curt#a$iei. Se *seau t#tui #a"e%i care s spu% c! cu t#at aspri"ea ,irii i &%,)iarea lui p#s#"#rit! l#rd de 1auF era u% iret i u% a"bi)i#s' apr#pii%du se de ,irea &%dr$%ea) i de ,elul de a ,i desc-is! %epre,cut! al re*elui! el )i%tea! s#c#teau ei! s d#b.%deasc &%crederea acestuia! satis,c.%du i a"bi)iile ti%uite. T#tui! %i"e%i %u se *.%dise s i $dr%iceasc i%te%)iile 0 dac acestea eFistau cu ade(rat 0 c#%cur.%du l &% pri"e+di#asa &%*ri+ire a b#l%a(ului! a crui b#al era s#c#tit "#lipsit#are! i "ai ales! )i%.%d sea"a c b#l%a(ul era Ric-ard I%i" de Leu care! pe l.%* t#ate celelalte! se ,r".%ta de ,urie! ca #sta! ,ii%dc %u p#ate s lupte! i ca re*e! ,ii%dc %u i putea eFercita aut#ritatea. Ostaii si"pli *.%deau c de 1auF &l &%*ri+ea pe re*e aa cu" ar ,i &%*ri+it pe #ricare alt ca"arad! cu de$i%teres i si%cer bu%(#i%)! ca u% ade(rat ,rate de ar"e. Ctre s,.ritul u%ei $ile cldur#ase! Ric-ard sttea &%ti%s pe patul de su,eri%)! pe care *.%dul lui %u l "ai putea sup#rta! dup cu" trupul lui %u "ai &%dura b#ala. Oc-ii lui albatri! care strlu ceau &%t#tdeau%a cu # (i#iciu%e! cu # a*eri"e %e#bi%uit! preau acu" i "ai sclipit#ri di% prici%a ,ierbi%)elii i a %east."prului! sc.%tei%d pri%tre u(i)ele lu%*i ale prului blai! c$ut &% %e#r.%duial! i aru%c.%d ,ul*ere repe$i! apri%se ca ra$ele s#arelui pri%tre %#rii pre(estit#ri de ,urtu%. Trsturile lui brbteti! ad.%c &%sprite! sc#teau la i(eal &%rut)irea b#lii! barba %e&%*ri+it &i %pdise brbia i bu$ele. Rsuci%du se c.%d pe # parte c.%d pe alta! ba &%(eli%du se! ba $(.rli%d ater%utul! (dea # e%er*ie i # ,ire pli% de %east."pr care se cerea c-eltuit &% ac)iu%i tu"ultu#ase. Alturi de patul re*elui (e*-ea sir T-#"as de 1auF! ale crui &%,)iare! *esturi i ,apte c#%trastau (iu cu %erbdarea i a*ita)ia b#l%a(ului. Sir T-#"as a(ea # statur apr#ape uria! iar prul lui des ar ,i putut s a"i%teasc "ai de*rab c#a"a lui Sa"s#%! bi%e&%)eles dup ce (#i%icul israelit trecuse pe sub ,#ar,ec ,ilistea%ului' cci de 1auF purta prul ,#arte scurt! ca s i : p#at ascu%de sub c#i,. Strlucirea #c-il#r lui "ari! de cul#area casta%el#r! # a"i%tea pe cea a u%ei di"i%e)i de t#a"% i %u se tulbura dec.t # clip! c.%d! di% c.%d &% c.%d! se &%*ri+ea de a*ita)ia i ,r".%tarea re*elui Ric-ard. Trsturile! *re#aie ca &%si ,ptura lui! #r ,i ,#st p#ate re*ulate "ai &%ai%te de a le sc-i"#%#si # cicatrice. 9u$a de sus! dup #biceiul %#r"a%$il#r! era ac#perit de # "usta) *r#as! care crescuse at.t de lu%* i de stu,#as! c se &"preu%a cu barba' "usta)a i prul erau de u% casta%iu &%c-is i &%cepuser s &%cru%)easc. &%t#c"irea lui trupeasc era di%tre cele &% stare s &%,ru%te #b#seala i sc-i"brile de cli"' a(ea c#apse &%*uste! pieptul lat! bra)e! lu%*i i pici#are (.%+#ase. /e trei %#p)i %u i "ai de$brcase surtucul di% piele de bi(#l i %u apucase s se #di-%easc dec.t &% ,u*! c.te(a clipe! at.t c.t &i p#ate &%*dui cel care (e*-ea$ la cpt.iul u%ui re*e b#l%a(. Rare#ri se "ica di% l#c! &% a,ar de clipele c.%d trebuia s i dea lui Ric-ard d#ct#riile sau buturile pe care b%uit#rul "#%ar- %u le ar ,i pri"it di% ".%a altcui(a' era ce(a &%dui#t#r &% *esturile sale st.%*ace! dar pli%e de dra*#ste! care c#%trastau ciudat cu apucturile lui s#ld)eti i cu ,irea lui "#r#c%#as. C#rtul &% care se a,lau aceste pers#%a+e #,erea! aa cu" era de ateptat pe (re"ea aceea! )i%.%d sea" i de ciud)e%ia p#r%iril#r lui Ric-ard! u% aspect "ai "ult r$b#i%ic dec.t s#"ptu#s i re*esc. Ar"e de l#(ire i de aprare! u%ele di% ele ciudate ca ,#r" i de cur.%d %sc#cite! se (edeau &"prtiate pe +#s sau at.r%ate de st.lpii ce sus)i%eau c#rtul. Piei de ,iare ucise la (.%t#are erau &%ti%se pe p".%t' pe u% "aldr alctuit di% ase"e%ea tr#,ee i pr$i ci%e*etice! se #di-%eau trei c#p#i! tustrei ,#arte "ari i albi ca $pada. 9#turile l#r! purt.%d ur"e de *-eare i de &"pu%sturi! d#(edeau c luaser parte adese#ri la cucerirea tr#,eel#r pe care se #di-%eau! iar #c-ii! care di% c.%d &% c.%d li se desc-ideau ca s se a)i%teasc &% c-ip ciudat asupra culcuului &% care se $(.rc#lea Ric-ard! d#(edeau c.t de "ult se "irau i se &%tristau de i%acti(itatea at.t de pu)i% #bi%uit! pe care erau sili)i s # &"prteasc. T#ate acestea d#(edeau &%delet%icirile de (.%t#r i de r$b#i%ic ale re*elui. Pe # "su)! l.%* pat! se a,la u% scut de #)el luci#s! triu%*-iular! pe care erau spa)i trei lei! e"ble" pe care i # &%suise ca(alerul "#%ar-' &% ,a)a lui se *sea # cu%u% de aur! ase"%t#are u%ei c#r#a%e ducale! %u"ai c era "ai &%alt &% ,a) dec.t &% spate' aceast cu%u%! cu tiara i cati,eaua purpurie br#dat! se"%i,ica pe atu%ci e"ble"a su(era%it)ii A%*liei. Alturi! parc *ata pe%tru a apra si"b#lul re*alit)ii! se a,la # secure $dra(%! al crei ".%er ar ,i #b#sit #ricare alt bra) &% a,ar de al lui I%i"

de Leu. 2%tr u% u%*-er al c#rtului se a,lau d#i sau trei #,i)eri di% suita re*elui! abtu)i di% prici%a b#lii stp.%ului l#r i %u "ai pu)i% %eli%iti)i de (iit#r! dac s ar ,i &%t."plat ca re*ele s "#ar. 2%tu%ecatele l#r te"eri &i "#lipsiser i pe #te%ii de pa$ la i%trare! care se pli"bau de c#l# c#l# cu pai "ari! a"r.)i i &%*.%dura)i! sau se spri+i%eau &% -alebarde! st.%d &%cre"e%i)i! "ai cur.%d ca %ite ar"uri tr#,ee dec.t ca %ite r$b#i%ici (ii. Aadar %u "i p#)i aduce %ici # (este bu% di% a,ar! sir T-#"as 0 spuse re*ele! dup # lu%* tcere &%c#rdat! pli% de $buciu". Cu"! t#)i ca(alerii %#tri au a+u%s %ite "uieri! t#ate "uierile %#astre au a+u%s %ite bi*#te! i %u "ai eFist %ici # sc.%teie de cura+ i de (ite+ie care s &%su,le)easc la*rul &% care se a,l ,l#area ca(aleris"ului eur#pea%; <"6 2%treruperea luptel#r! "il#rd 0 rspu%se de 1auF cu aceeai rbdare cu care l"urise acelai lucru de d#u$eci de #ri 0 &%treruperea luptel#r %e &"piedic s d" d#(ad c su%te" #a"e%i de ac)iu%e. C.t despre d#a"%e! "a+estatea (#astr tie ,#arte bi%e c eu " a"estec prea pu)i% &% petrecerile l#r i c rare#ri sc-i"b pielea de bi(#l i plat#a de #)el cu -ai%a de purpur &"p#d#bit cu aur' a" au$it &%s spu%.%du se c cele "ai (estite di%tre ,ru"use)ile la*rului # &%s#)esc pe *ra)i#asa %#astr re*i% i pe pri%cipes &%tr u% peleri%a+ la "%stirea di% E%*addi! ca s &%al)e ru*i pe%tru *rab%ica &%s%t#ire a "a+est)ii (#astre. E &%)elept 0 stri* Ric-ard! %er(#s di% prici%a b#lii 0 e #are &%)elept ca d#a"%ele i ,iicele re*eti s i pri"e+duiasc (ia)a &%tr u% )i%ut spurcat de c.i%ii p*.%i! care au t#t at.t de pu)i% pre)uire ,a) de #" c.t credi%) au ,a) de /u"%e$eu; /ar! sire! ele au pri"it cu(.%tul de ci%ste di% partea lui Saladdi% c %u (#r a(ea de &%t."pi%at %ici u% ,el de %ea+u%s. Ai dreptate! ai dreptate. A" ,#st %edrept cu sulta%ul p*.%' &i dat#re$ # satis,ac)ie. 8ac /#"%ul s i # p#t da &%tr # $i &% lupt c#rp la c#rp! &%tre cele d#u ar"ate! de ,a) cu t#)i creti%ii i t#)i "usul"a%ii. 1#rbi%d ast,el! Ric-ard sc#ase de sub ater%ut bra)ul drept! *#l p.% la u"r i! ridic.%du se a%e(#ie di% culcu! a"e%i%) cu pu"%ul! ca i cu" ar ,i a"e%i%)at cu u% pal# sau cu u% balta* turba%ul e"irului. /e 1auF! cu # se(eritate a,ectu#as! pe care re*ele % ar ,i &%durat # de la altci%e(a! &l sili s se li%iteasc' &i (.r& bra)ul *#l sub ater%ut i &l ac#peri p.% "ai sus de u"eri! cu *ri+a u%ei "a"e care (e*-ea$ asupra u%ui c#pil %east."prat. /e 1auF! eti # s#r de caritate ca" aspr! dei bi%e(#it#are! 0 $ise re*ele! $."bi%d a"ar i supu%.%du se c#%str.%*erii &% ,a)a creia %u putea s se &"p#tri(easc. Nu "ai lipsete dec.t b#%eta deasupra "utrei tale ur.ci#ase i "ie # scu,i) de c#pil. A" ,i a".%d#i # ddac i u% pru%c bu%i de speriat ,etele. I a" speriat &%dea+u%s pe brba)i! sire' su%t &%credi%)at c # s "ai sperie" i pe al)ii de aici &%ai%te. Ce &%se"%ea$! la ur"a ur"ei! u% acces de ,ri*uri; Trebuie s : &%duri cu rbdare! t#c"ai ca s p#)i scpa de el "ai de*rab; 8ri*uri; stri* Ric-ard. Cre$i c a" ,ri*uri; /ar ce se &%t."pl cu ceilal)i pri%cipi creti%i; Ce i cu 8ilip al 8ra%)ei! cu *re#iul austriac 0 cu M#%tserrat 0 cu "arele "a*istru al Ospita lieril#r i cu acel al Te"plieril#r; /e ce b#al su,er; Ei bi%e! a" s )i spu% eu. O parali$ie! # letar*ie de "#arte care &i lipsete de *rai i de "icare' u% (ier"e care a r#s p.% &% i%i" t#t ce a ,#st %#bil! ca(aleresc i pli% de (irtute &% ei! care i a ,cut s i calce +ur".%tul cel "ai s,.%t di% c.te a putut s r#steasc (re#dat u% ca(aler' care &i &%dea"% s i %es#c#teasc ,ai"a! uit.%d de /u"%e$eu. Pe%tru %u"ele cerului! sire! pri(i)i lucrurile cu "ai pu)i% apri%dere' se p#ate &%t."pla s ( aud ci%e(a de a,ar! i /u"%e$eu tie dac ast,el de (#rbe %u se r#stesc cu i "ai "ult a"rciu%e pri%tre #stai! st.r%i%d certuri i %e&%)ele*eri &% la*rul creti%. >.%di)i ( c b#ala "a+est)ii (#astre a sc$ut &%su,le)irea s,i%tei eFpedi)ii. =i "ai cur.%d s ar putea "ica # "acara ,r urub i ,r scripete! dec.t #astea creti% ,r re*ele Ric-ard. Cau)i s " "*uleti! de 1auF 0 $ise Ric-ard! care! si")it#r t#tui la laud! &i ls capul pe per% cu "ai "ult li%ite ca &%ai%te. /ar T-#"as de 1auF %u era u% curte%it#r. Cu(i%tele r#stite &i ).%iser de pe bu$e! i el %u tia ce s "ai spu%! ca s %u slbeasc "ul)u"irea pe care # prici%uise. /e aceea tcu i : ls pe re*e s cad di% %#u &% "#-#r.ta lui &%*.%durare! di% care %u se s"ulse dec.t ca s stri*e5 Pe le*ea "ea6 Iat ce trebuie s spui ca s p#)i li%iti u% b#l%a(6 /ar # c#ali)ie a "#%ar-il#r! # li* a se%i#ril#r! # adu%are a ca(aleril#r Eur#pei se cu(i%e s l.%ce$easc di% prici%a b#lii u%uia si%*ur! c-iar dac acesta e re*ele A%*liei; Pe%tru ce #are! b#ala lui Ric-ard sau "#artea lui

Ric-ard ar #pri &% l#c trei$eci de "ii de luptt#ri! t#t at.t de (ite+i ca i el; &% clipa c.%d cerbul di% ,ru%tea cire$ii e &%,r.%t! ceilal)i se &"prtie &% %e#r.%duial; &% clipa c.%d #i"ul l#(ete cu ci#cul cretetul c#c#rului clu$it#r! altul &i ia l#cul &% ,ru%tea $burt#arel#r. Pe%tru ce pri%cipii %u se str.%* la#lalt ca s i alea* u% c.r"uit#r pe care s : ae$e &% ,ru%tea #til#r; Pe t#)i s,i%)ii! cu (#ia "a+est)ii (#astre! a" au$it c s au ,cut c.te(a adu%ri &% aceast pri(i%)! &%tre su(era%ii cei "ari. A-6 A-6 stri* Ric-ard! a crui pi$"! tre$it pe %eateptate! &l sc#ase i "ai "ult di% srite. Oare &%tr at.t a" ,#st uitat de alia)ii "ei! &%ai%te c-iar de a ,i pri"it s,.%ta &"prta%ie; Oare ei cred c a" i "urit;... /ar! %u! %u! au t#at dreptatea. =i pe ci%e (#r s alea* "ai "are peste #tile creti%e; /up ra%* i de"%itate! ar ur"a s ,ie ales re*ele 8ra%)ei. O-6 1ai6 8ilip al 8ra%)ei i Na(arei 0 /e%%is 0 "a+estatea sa creti% M#%t+#ie6 Cu(i%te "ari care &)i astup *ura. Nu eFist dec.t # si%*ur pri"e+die 0 ar putea s c#%,u%de cu(i%tele5 3E% arriere7 cu 3E% a(a%t7 i s %e duc la Paris &% l#c de a %e clu$i spre Ierusali". Mi%tea lui p#litic crede c e "ai de ,#l#s s i asupreasc supuii i s i +e,uiasc alia)ii! dec.t s lupte cu sara$i%ii pe%tru S,.%tul M#r".%t. Ar putea ,i ales ducele Austriei. Cu"6 8ii%dc e *ras i (#i%ic ca ti%e! T-#"as! i p#art pe cap # claie de pr t#t at.t de des! ,r a da &%s d#(ad de %epsarea ta &% ,a)a pri"e+diei i a +i*%iril#r; Trebuie s tii c &% t#t acest "aldr de car%e austriac! %u e "ai "ult &%dr$%eal! cura+ dec.t ".%ie &% trupul u%ui b#%dar sau al u%ei (iespi. Uit te la el6 El s clu$easc #tile ca(alereti spre at.t de %#bile ,apteL / i "ai de*rab u% burdu, cu (i% de Ri%! ca s : bea &% t#(ria burt#il#r lui bar#%i *er"a%i. Ar "ai putea ,i %u"it i "arele "a*istru al Te"plieril#r 0 c#%ti%u bar#%ul! ,r a se ".-%i c.tui de pu)i% c )i%ea &%c#rdat luarea a"i%te a stp.%ului su! care "ai uita ast,el de b#al' da 0 c#%ti%u el 0 ar "ai putea ,i %u"it "arele "a*istru al Te"plieril#r! #" dibaci! %e&%,ricat &% lupt! &%)elept la s,at! care %u are u% re*at al lui! ca s i abat *.%dul de la -#tr.rea cuceririi S,.%tului M#r".%t. Ce $ice "a+estatea (#astr; A-! 39eau Sea%t46 0 rspu%se re*ele. /e bu% sea"! % a a(ea %i"ic de spus &"p#tri(a ,ratelui >iles A"aurK. El &%)ele*e! r#sturile u%ei btlii i tie ce s ,ac &% clipa c.%d s a dat se"%alul de lupt. /ar! sir T-#"as! ar ,i drept s lu" S,.%tul M#r".%t di% ".i%ile p*.%ului Saladdi%! at.t de pli% de (irtu)i! ca s l d" pe ".%a lui >iles A"aurK! de # sut de #ri "ai p*.% dec.t el; U%ui id#latru! u%ui &%c-i%t#r al dia(#lului! u%ui (r+it#r care! pri% cripte i alte l#curi tai%ice! pli%e de &%tu%eric i de *r#a$! s(.rete &% ,iecare $i cele "ai %e*re %ele*iuiri! &% stare s re(#lte ,irea &%si; Marele "a*istru al Ospitalieril#r S,.%tului I#a% di% Ierusali" %u are ,ai" %ici de eretic! %ici de (r+it#r 0 c#%ti%u T-#"as de 1auF. /ar %u i el cel "ai $*.rcit di%tre #a"e%i; N a ,#st #are b%uit i c-iar "ai "ult dec.t b%uit! c a (.%dut %ecredi%ci#il#r i$b.%$i pe care %u le ar ,i cucerit %icic.%d pri% ,#r); La dracuL6 I%teresele #tirii ar trebui "ai de*rab puse la "e$at &% ,a)a c#rbieril#r (e%e)ie%i sau a sa"saril#r l#"bar$i! dec.t lsate &% *ri+a "arelui "a*istru al S,.%tului I#a%. Ei bi%e! atu%ci %u l (#i "ai %u"i dec.t pe u%ul si%*ur5 ce $ice "a+estatea (#astr de (itea$ul "arc-i$ de M#%tserrat! at.t de &%)elept! de ele*a%t! de strlucit s#ldat; 2%)elept! adic iret' ele*a%t! p#ate &% alc#(ul u%ei ,e"ei... O-! #-! ci%e %u l cu%#ate pe ,lecarul B#%rad de M#%tserrat; Iste) i %estat#r%ic! &i sc-i"b pla%urile "ai des dec.t i ar sc-i" ba p#d#abele -ai%ei' i %ici#dat &%,)iarea (e".%tului % # s te lase s b%uieti ca" ce pre) are cptueala. S#ldat strlucit! $ici tu; /a! &%tr ade(r! tie s stea cu "ult ".%drie &% a! strluci%d &% "a%e+ul &%*rdit! atu%ci c.%d sbiile % au ascu)i! iar suli)ele %u a"e%i%). N ai ,#st l.%* "i%e c.%d i a" spus #dat acestui (esel "arc-i$5 3Su%te" trei bu%i creti%i. 1d &% lar*ul c."piei (re# ai$eci de sara$i%i' dac %e a" %pusti asupra l#r pe %eateptate; Ar ,i %u"ai d#u$eci de p*.%i &"p#tri(a u%ui si%*ur (itea$ ca(aler64 Mi aduc a"i%te' "arc-i$ul a rspu%s c bra)ele lui su%t de car%e i %u br#%$! c "ai bi%e p#art &% piept # i%i" #"e%easc dec.t # i%i" de ,iar! ,ie ea c-iar a u%ui leu. /ar iat c % a" a+u%s la %i"ic. 1#" s,.ri aa cu" a" &%ceput! ,r %de+dea de a %e ru*a la S,.%tul M#r".%t! p.% c.%d bu%ul /u"%e$eu %u i (a reda s%tatea re*elui Ric-ard. Au$i%d aceste cu(i%te! Ric-ard i$buc%i &%tr u% -#-#t de r.s di% t#at i%i"a! aa cu" %u "ai ,cuse de "ult.

Uite ce &%se"%ea$ c#%tii%)a 0 r#sti el. P.% i u% bar#% di% "ia$%#apte! cu cap *re#i ca al tu! a reuit s i aduc su(era%ul p.% ac#l# &%c.t s i "rturiseasc de bu%(#ie slbiciu%ile. E ade(rat c dac % ar ,i ,#st (#rba s le druiesc bu$du*a%ul "eu de c#"a%d! a ,i s"uls bucur#s "tile acest#r ,a%t#"e pe care "i le treci pri% ,a)a #c-il#r... Ce "i pas dac se &"p#p#)#%ea$ cu "a%tii strlucit#are! at.ta ti"p c.t %u "i disput *l#ri#asa &%,ptuire pe care (reau s # duc la bu% s,.rit;... /a! de 1auF! &"i "rturisesc slbiciu%ea i a"bi)iile %estr"utate... &% la*rul creti% se a,l! ,r &%d#ial! ca(aleri "ult "ai (red%ici dec.t Ric-ard al A%*liei! i ar ,i drept i &%)elept ca u%ul di%tre acetia s ia c#"a%da #til#r. /ar 0 ur" r$b#i%icul "#%ar- $(.rc#li%du se &% ater%ut i de$(eli%du se! &% ti"p ce #c-ii &i ,ul*erau! ca &%ai%tea u%ei lupte 0 dac u% ast,el de ca(aler ar &"pl.%ta ,la"ura crucii pe creasta te"plului di% Ierusali"! &% ti"p ce eu %u su%t &%c &% stare s particip la aceast %#bil lupt! de &%dat ce " (#i si")i &% putere s iau # suli) &% ".%! (a pri"i l#(itura de "#arte di% parte "i! pe%tru c "i a rpit *l#ria! p#r%i%d ,r "i%e spre )i%ta (ie)ii "ele. /ar! ascult! ce tr."bi)e se aud &% deprtare; Su%t ale #til#r lui 8ilip! pare "i se! sire. Nu te "ai a+ut au$ul! T-#"as 0 stri* re*ele! &%cerc.%d s se ridice' %u cu%#ti aceste c-i#te ascu)ite i ptru%$t#are; Pe /u"%e$eu6 Turcii &%ai%tea$ la lupt. Se aud stri*te de r$b#i. 2%cerc di% %#u s se dea +#s di% pat! i de 1auF se ($u silit s ,#l#seasc t#at tria bra)el#r sale! c-e".%du i i pe a"bela%ii a,la)i i% &%cperea di% a,ar a c#rtului! ca s &%cerce s : li%iteasc. Eti u% per,id... u% trdt#r... T-#"as de 1auF6 stri* "#%ar-ul &% prada ".%iei! atu%ci c.%d d#b#r.t! sleit de puteri! trebui s se lase &%,r.%t de %e&%duplecarea cel#r di% +ur i s se culce di% %#u. A (rea s a" at.ta putere ca s )i $b#r creierii sub tiul securii. =i eu a ,i bucur#s ca "a+estatea (#astr s aib aceast putere! #! re*ele "eu 0 rspu%se de 1auF 0 c-iar dac ar ,i s # ,#l#seasc &%tr # ast,el de ispra(. Mari ar ,i ,#l#asele pe%tru cre ti%tate! dac pri% uciderea lui T-#"as Mult#%! Ric-ard ar a+u%*e iar el &%sui. 1red%ic i credi%ci#s slu+it#r 0 $ise Ric-ard! &%ti%$.%d ".%a bar#%ului! care # srut cu supu%ere 0 iart "i aceast p#r%ire %es#c#tit' p#art (r+"ie! dac (rei! b#lii care " d#b#ar! iar %u su$era%ului tu! Ric-ard al A%*liei. /u te! r#*u te! i &%t#arce te repede s "i spui ci%e su%t stri%ii s#si)i &% la*r! cci tr."bi)ele acelea %u sea"% cu ale creti%il#r. /e 1auF iei di% c#rt ca s duc la &%depli%ire p#ru%ca! i spuse pa+il#r i slu*il#r c &% lipsa lui! pe care era -#tr.t s % # prelu%*easc %icidecu"! s ,ie cu cea "ai "are b*are de sea"! a"e%i%).%du i c (#r rspu%de pe%tru #rice ar putea s se &%t."ple' aceast a"e%i%)are sp#ri &%s! &% l#c s alu%*e! s,iala cu care &i ,ceau dat#ria' cci! dup ".%ia "#%ar-ului! de care se te"eau %espus! #"ul care le prici%uia cea "ai %ecru)t#are spai" era apri*ul l#rd >ilsla%d.

CAPITOLUL 1II
E "i%u%e ade(rat! s#c#tesc! C.%d sc#)ie%ii cu e%*le$ii se %t.l%esc S.%*e r#u (aluri (aluri s %u cur* Ca pu-#aiele de pl#aie % dru". Btlia de la Otterbown

Mul)i r$b#i%ici sc#)ie%i se a,lau pri%tre crucia)i i luptau ,irete sub #rdi%ele "#%ar-ului e%*le$! acetia ,ii%d! ca i #staii lui! de #b.rie %#r"a%d i saF#%! (#rbi%d aceeai li"b! iar c.)i(a di%tre ei stp.%i%d d#"e%ii &% A%*lia ca i &% Sc#)ia! pri% rude%ii i cst#rii. /e abia &% (eacul ur"t#r! a"bi)ia %esbuit a lui EdMard I st.r%i # (r+"ie ,r sea"% &%tre cele d#u %ea"uri. Sub EdMard! e%*le$ii au luptat pe (ia) i pe "#arte ca s sub+u*e Sc#)ia! iar sc#)ie%ii! cu &%drt%icia i -#tr.rea ce a caracteri$at &%t#tdeau%a aceast %a)iu%e! i au aprat %eat.r%area di% rsputeri! &% &"pre+urrile cele "ai %epriel%ice i cu cele "ai slabe %de+di de a iei biruit#ri. /ar! pe (re"urile de care (#rbi"! r$b#aiele &%tre cele d#u p#p#are! dei cru%te i ,#arte dese! se duceau dup pri%cipiile u%ei &%,ru%tri #%#rabile i ddeau adese#ri pilda u%#r si")"i%te de curt#a$ie i de respect ,a) de u% i%a"ic l#ial i *e%er#s! &% stare s &"bl.%$easc &%tr # #arecare "sur *r#$(iile acest#r dispute s.%*er#ase. Aa &%c.t! &% peri#adele de pace! sau "ai ales c.%d a"bele %a)iu%i! ca de ast dat! se *seau a%*a+ate &%tr u% r$b#i pe%tru # cau$ c#"u%! dra* i%i"il#r l#r cucer%ice! #stilitatea di%tre %a)iu%ile l#r &i &%de"%a i pe sc#)ie%i! i pe e%*le$i! s se &%treac ,r *.%duri ascu%se! &% lupta p#r%it &"p#tri(a du"a%ului c#"u%. 8irea desc-is i i"pu%t#are a lui Ric-ard! care %u ,cea %ici #

de#sebire &%tre supuii si i acei ai lui Willia" al Sc#)iei! )i%.%d sea"a t#tdeau%a %u"ai de ,elul &% care se purta ,iecare pe c."pul de btaie! a+ut "ult la apr#pierea luptt#ril#r cel#r d#u %a)iu%i. /ar &% ti"pul b#lii lui i a &"pre+urril#r %epriel%ice &% care se *seau crucia)ii! &%cepur s se st.r%easc di% %#u %e&%)ele*eri &%tre ,eluritele #ti care p#r%iser &% cruciad! aa cu" se desc-id r%ile (ec-i &%tr u% #r*a%is" ubre$it de b#al. Sc#)ie%ii i e%*le$ii! i u%ii i al)ii &%drt%ici! pi$"ai i apri%i 0 cei di%t.i "ai cu sea"! ca %ea" "ai srac i "ai slab 0 &%cepur s se &%,ru%te! tulbur.%d li%itea &% care &%cetarea ,#cului &i &"piedica s i (erse pe sara$i%i setea l#r de r$bu%are. Se &%(i%#()eau! se de,i"au i at.t #staii de r.%d! c.t i "ai t#)i c#"a%da%)ii l#r! care se d#(ediser bu%i ca"ara$i &% ceasurile de i$b.%d! de$(luiau acu" cea "ai apri* (r+"ie! ca i cu" &%,r)irea l#r % ar ,i ,#st acu" "ai &%se"%at ca #ric.%d! %u %u"ai pe%tru succesul cau$ei c#"u%e! dar i pe%tru pr#pria l#r si*ura%). Aceleai %e&%)ele*eri &%cepuser s se de$l%)uie &%tre ,ra%ce$i i e%*le$i! &%tre italie%i i *er"a%i! i c-iar &%tre da%e$i i suede$i. /i%tre t#)i se%i#rii e%*le$i care i ur"aser re*ele &% Palesti%a! de 1auF era cel "ai p#r%it &"p#tri(a sc#)ie%il#r. Acetia erau (eci%ii lui apr#pia)i' t#at (ia)a se ci#c%ise cu ei &% r$b#aie sau &% &%cierri pers#%ale. Le ,cuse s.%*e ru t#t ti"pul i &% aceeai "sur a(usese de &%durat %ea+u%suri di% partea l#r. /e(#ta"e%tul i dra*#stea lui ,a) de re*e era aid#"a credi%)ei pe care # pstrea$ u% dulu btr.% stp.%ului! ,ii%d &% acelai ti"p ru i du"%#s cu t#)i! c-iar i cu aceia cr#ra %u le psa de d.%sul! i de # aspri"e pri"e+di#as ,a) de t#)i aceia &"p#tri(a cr#ra %utrea *.%duri (r+"ae. /e 1auF %u putuse %icic.%d s pri(easc ,r ciud i ,r pi$"! bu%(#i%)a curte%it#are a re*elui ,a) de %ea"ul bleste"at! per,id i crud! %scut de cealalt parte a ,lu(iului! i de care &l despr)ea # li%ie &%c-ipuit! ce erpuia pri%tre )i%uturi sterpe' se &%d#ia de ase"e%ea de i$b.%da u%ei cruciade &% care acest#ra le era &%*duit s p#arte ar"e! pri(i%du i &% str,u%dul su,letului ca pe # *l#at %u cu "ult "ai bu% dec.t cea a sara$i%il#r &"p#tri(a cr#ra se ridicaser la lupt. La aceasta se putea adu*a ,aptul c el &%sui ,ii%d u% e%*le$ si"plu i %epre,cut! pu)i% #bi%uit s i ascu%d cele "ai %e&%se"%ate p#r%iri de priete%ie sau de ur! s#c#tea curt#a$ia le,uit pe care # depri%seser sc#)ie%ii! ,ie pe%tru c (#iau s i i"ite pe ,ra%ce$i! alia)ii l#r di%t#tdeau%a! ,ie pe%tru c aa le dicta ,irea l#r ".%dr i re$er(at! drept u% ,el de d#(ad a per(ersit)ii l#r ,ireti' acea bu%(#i%) apare%t ascu%dea! dup prerea lui! cele "ai pri"e+di#ase i%te%)ii &"p#tri(a (eci%il#r! asupra cr#ra 0 credea d.%sul cu # %ai( "#r* pur e%*le$easc 0 % ar ,i ,#st %icic.%d &% stare s cucereasc # i$b.%d pri% lupt dreapt. Cu t#ate c de 1auF era c-i%uit de ast,el de p#r%iri &"p#tri(a (eci%il#r si di% "ia$%#apte! p#r%iri pe care %u le uita %ici atu%ci c.%d era (#rba de sc#)ie%ii care se &%r#laser &% cruciad! respectul ,a) de re*e i c#%tii%)a &%dat#riril#r lui de cruciat &l &"piedicau s i de$(luie ura alt,el dec.t pri% *ri+a de a e(ita pe c.t p#sibil #rice apr#piere de crucia)ii sc#)ie%i! pri% "#r#c%#asa "u)e%ie pe care # pstra #ri de c.te #ri a(ea prile+ul s i &%t.l%easc i pri% dispre)ul cu care i pri(ea atu%ci c.%d se *sea alturi de ei! pe dru" sau &% tabr. 9ar#%ii i ca(alerii sc#)ie%i %u erau #a"e%i care s %u #bser(e # ast,el de #car! ,r s ia "surile %ecesare' lucrurile a+u%seser p.% ac#l# &%c.t &%cepu s ,ie pri(it ca (r+"a -#tr.t! de "#arte! al u%ui %ea" pe care! de ,apt! %u ,cea dec.t s : dispre)uiasc. 9a c-iar! cei care l cu%#teau &%deapr#ape puteau #bser(a c dac %u a(ea ,a) de d.%ii bu%tatea biblic pri% care rspu%$i la ru cu bi%e! t#tui %u era lipsit de a%u"ite (irtu)i! care l &%de"%au s caute ali%area i uurarea su,eri%)el#r alt#ra' &%tr ade(r! aurul lui T-#"as >ilsla%d era c-eltuit pe pr#(i$ii i "edica"e%te i u%ele di%tre acestea %i"ereau u%e#ri pe ascu%s i &% la*rul sc#)ie%il#r. 9u%(#i%)a lui ,er" p#r%ea di% &%credi%)area c &%dat dup priete%! (r+"aul era #"ul care a(ea cea "ai "are &%se"%tate! trec.%d peste t#ate celelalte lucruri ca peste ce(a cu t#tul lipsit de i"p#rta%). EFplica)ia aceasta este %ecesar pe%tru ca citit#rul s &%)elea* "ai bi%e cele ce ur"ea$. T-#"as de 1auF ,cuse abia c.)i(a pai di%c#l# de pra*ul c#rtului re*esc! c.%d &i ddu sea"a de &%dat c re*ele A%*liei au$ise bi%e cu urec-ea lui a*er ,#r"at de arta c.%tre)il#r' su%etele pe care le ascultase erau &%tr ade(r (uiete de tr."bi) i de ci"p#aie i $u"$et de c-i"(ale sara$i%e. La captul lar*ului dru" str+uit de c#rturi! care ducea la acela al lui Ric-ard! bar#%ul e%*le$ $ri # "ul)i"e de s#lda)i care tr.%d(eau! adu%a)i pe pa+ite! u%de se au$ea "u$ica! apr#ape de "i+l#cul taberei' cu "are ui"ire! ($u c pri%tre ,eluritele c#i,uri purtate de crucia)ii at.t#r %ea"uri se a"estecau turba%ele albe i bur%usurile de p.%$ ale sara$i%il#r' $ri de ase"e%ea capetele -.de ale c"ilel#r i dr#"aderel#r! care &i &%l)au *.turile lu%*i deasupra "ul)i"ii. Mirat i %e"ul)u"it de aceast ciudat pri(elite! &%truc.t se #bi%uia ca s#lii i al)i tri"ii ai (r+"aului s %u ,ie lsa)i peste -#tarul despr)it#r di%tre tabr i c."pul di%a,ar! bar#%ul cut repede di% #c-i pe ci%e(a! pe care s : &%trebe ce se petrecea. /up "ersul d.r$! se"e) al u%ui cruciat care &%ai%ta spre el! a+u%se la

&%credi%)area c trebuia s ,ie sc#)ia% sau spa%i#l! i &%*.% de &%dat &% si%e5 3E &%tr ade(r u% sc#)ia%! ca(alerul Le#pardului... L a" ($ut lupt.%d cu "ult d.r$e%ie! pe%tru u% #" di% )ara lui.4 Ne(r.%d s : &%trebe %ici cel "ai "ic lucru! a(ea de *.%d s treac pe l.%* sir Be%%et- &%cru%tat i dispre)uit#r! a(.%d aerul c i spu%e5 3Te cu%#sc! dar %u (reau s a" de a ,ace cu ti%e64 c.%d aceast i%te%)ie ,u spulberat de sc#)ia%! care (e%i de a dreptul la el i! &%t."pi%.%du l curte%it#r! &i spuse5 Mil#rd de 1auF de >ilsla%d! a (rea s ( (#rbesc. /espre ce a%u"e; &%treb "irat bar#%ul e%*le$. 8 # &% cu(i%te c.t "ai pu)i%e! &%truc.t a" de adus la &%depli%ire # p#ru%c a re*elui. Re*ele Ric-ard e i%teresat &%deapr#ape. Nd+duiesc c i a" adus s%tatea. /#"%ia ta %u eti "edic! d#"%ule ca(aler sc#)ia%! rspu%se l#rdul! pri(i%du l cu &%d#ial. A ,i cre$ut "ai de*rab c eti &% stare s i aduci re*elui Ric-ard # c#"#ar. /ei i%dispus de acest rspu%s al bar#%ului! sir Be%%et- c#%ti%u &% li%ite5 S%tatea lui Ric-ard pre)uiete c.t *l#ria i c#"#ara &%tre*ii creti%t)i. /ar (re"ea trece... Spu%e "i! r#*u te! dac p#t sta de (#rb cu re*ele. Se &%)ele*e c %u! sir! a,ar %u"ai dac %u (ei arta &i c-ip "ai desluit sc#pul &% care (rei s l (e$i. Nu #rici%e p#ate i%tra &% c#rtul u%ui pri%cipe b#l%a( ca &% #rice -a% di% "ia$%#apte. Mil#rd! crucea pe care # purt" a".%d#i i &%se"%tatea (etil#r pe care le aduc! " ,ac s trec de#ca"dat peste # a%u"it purtare de care a )i%e sea" &% #rice alte &"pre+urri. Pri% ur"are! ca s (#rbesc desc-is! a,l ca a" adus cu "i%e u% (raci "aur! care &i ia sarci%a s l t"duiasc pe re*ele Ric-ard. U% (raci "aur; /ar cu ce #are %e c-e$uiete c %u aduce ci%e tie ce #tr(uri &% l#c de leacuri; Cu (ia)a sa! "il#rd! cu capul lui! pe care i : pu%e $l#*. A" cu%#scut "ul)i ticl#i care pu%eau pe (ia)a l#r prea pu)i% pre)! adic at.ta c.t ,cea! c.%d era (#rba s sape *r#apa altuia! i care i au pus capul sub trea%*! ca i cu" s ar ,i +ucat de a sp.%$urt#area cu clul. Iat cu" stau lucrurile! "il#rd5 Saladdi%! despre care %u se p#ate t*dui c e u% i%a"ic (itea$ i *e%er#s! l a tri"is aici pe "edicul su! El <aDi"! &%s#)it de # *ard i # suit "rea)! precu" se cu(i%e ra%*ului de care se bucur' el (i%e! aduc.%d re*elui &% dar ,ructe i rc#rit#are precu" i cu(.%tul su de pace! (red%ic de d#i (r+"ai #%#rabili! pri% care &i urea$ s se t"duiasc c.t "ai repede! spre a putea s pri"easc (i$ita sulta%ului! care (a (e%i! cu iata*a%ul sus! &% ,ru%tea cel#r # sut de "ii de clre)i ai si. A(ea (ei #are bu%(#i%)a! d#"%ia ta! care ,aci parte di%tre s,et%icii re*elui! s pui s se descarce p#(erile di% spi%area acest#r c"ile! d.%d &% acelai ti"p p#ru%ci ca &%()atul "edic s ,ie pri"it precu" se cu(i%e; 2%tr ade(r! "are "i%u%e6 r#sti de 1auF! ca i cu" i ar ,i (#rbit siei. /ar ci%e pu%e c-e$ie pe%tru ci%stea lui Saladdi%! c.%d &%ti%derea u%ei curse l ar putea scpa di%tr # dat de cel "ai te"ut (r+"a; C-e$uiesc eu &%su"i pe%tru el' &"i pu% &% +#c ci%stea! a(erea i (ia)a. =i "ai ciudat6 Mia$%#apte rspu%de pe%tru "ia$$i! sc#)ia%ul c-e$uiete pe%tru u% turc... N a putea s te &%treb! d#"%ule ca(aler! pri% ce &%t."plare te *seti a"estecat &% aceast a,acere; A" lipsit di% la*r! ,ii%d plecat &%tr u% peleri%a+! cu prile+ul cruia trebuia s &"pli%esc # a%u"it &%srci%are pe l.%* s,.%tul si-astru di% E%*addi. Nu s ar putea s cu%#sc i eu &%srci%area! sir Be%%et-! a,l.%d &% acelai ti"p i rspu%sul si-astrului; Asta %u e cu puti%)! "il#rd. 8ac parte di% c#%siliul secret al re*elui A%*liei 0 r#sti l#rdul e%*le$! cu tru,ie. Eu %u su%t c.tui de pu)i% supus le*il#r A%*liei! cu t#ate! c de bu%(#ie "i a" le*at s#arta de (ia)a su(era%ului ei' a" pri"it aceast &%srci%are di% partea s,atului *e%eral al re*il#r! pri%cipil#r i c#"a%da%)il#r supre"i ai #astei care s a ridicat &%tru aprarea s,i%tei cruci! i %u"ai acest#ra le p#t da sea" de ,aptele "ele. A-6 A-6 Ast,el &"i rspu%$i; Ei bi%e! te (estesc! tri"is al re*il#r i al pri%cipil#r! c %ici u% "edic %u se (a apr#pia de patul re*elui A%*liei ,r &%cu(ii%)area l#rdului de >ilsla%d' iar acei care (#r (#i s i cr#iasc dru" cu sila! &i (#r pu%e de bu%(#ie capul &% pri"e+die. =i l#rdul t#c"ai (#ia s se &%deprte$e ".%i#s! c.%d sc#)ia%ul! apr#pii%du se de el i pri(i%du

l drept &% #c-i! &l &%treb cu u% aer li%itit! care t#tui %u era lipsit de ".%drie! dac (edea &% el! &% Be%%et-! u% *e%tle"e% i u% ade(rat ca(aler. T#)i sc#)ie%ii su%t *e%tle"e%i pri% %scare 0 rspu%se de 1auF! #arecu" &% btaie de +#c' d.%du i &%s sea"a c "ersese prea departe! i ($.%d &% acelai ti"p c ,ru%tea lui sir Be%%et- se &"purpurase! adu*5 a ,ace u% pcat dac " a &%d#i c eti u% ade(rat ca(aler! "ai cu sea" c te a" ($ut ,c.%du )i dat#ria di% pli% i #ric.%d. Ei bi%e! atu%ci ascult! sir T-#"as de >ilsla%d 0 r#sti ca(alerul sc#)ia%! satis,cut de si%ceritatea acestei "rturisiri. Pe ci%stea u%ui ade(rat sc#)ia%! %u"e pe care &l s#c#tesc t#t at.t de #%#rabil ca i acela al (red%icil#r "ei &%ai%tai! pe credi%)a u%ui ca(aler (e%it aici s cucereasc ,ai"a &% trud%ica (ia) "urit#are! i iertarea pcatel#r &% cea (iit#are! pe crucea pe care # p#rt! +ur pe ce a" "ai s,.%t c aduc.%d acest "edic "usul"a%! % a" alt *.%d dec.t &%s%t#irea re*elui Ric-ard I%i" de Leu. I"presi#%at de s#le"%itatea +ur".%tului! e%*le$ul rspu%se cu "ai "ult bu%(#i%) dec.t ,usese &% stare s arate p.% atu%ci5 Spu%e "i! d#"%ule ca(aler al Le#pardului! presupu%.%d 0 lucru de care %u " &%d#iesc 0 c du"%eata eti de bu% credi%)! a ,ace eu bi%e #are ca &%tr # )ar &% care "eteu*ul #tr(uril#r este t#t at.t de rsp.%dit ca i acela al pre*tirii bucatel#r! a ,ace bi%e! $ic! dac l a duce la Ric-ard pe acest (raci %ecu%#scut! &%*dui%du i s &%*ri+easc # s%tate at.t de pre)i#as &%tre*ii creti%t)i; Mil#rd 0 rspu%se sc#)ia%ul 0 la aceasta p#t rspu%de5 scutierul "eu! si%*urul #" di% suita "ea pe care "i l au cru)at r$b#iul i "#li"a! a $cut &%delu%* de aceleai ,ri*uri care au i$butit s l sc#at di% lupt pe re*ele Ric-ard! cel "ai (red%ic #sta al s,i%tei %#astre lupte. 1raciul acesta! El <aDi"! precu" i se $ice! i a dat leacuri %u "ai departe dec.t acu" d#u ceasuri! i scutierul "eu a c$ut %u"aidec.t &%tr u% s#"% ad.%c i #di-%it#r. C e &% stare s (i%dece # ast,el de b#al! %u " &%d#iesc' c are de *.%d s # ,ac! acest lucru este c-e$uit de p#ru%ca pe care a pri"it # de la Saladdi%! stp.%it#r "ri%i"#s i ci%stit! at.t c.t se p#ate spu%e despre u% #rb %ecredi%ci#s... &% ce pri(ete i$b.%da acestei &%cercri! si*ura%)a u%ei strlucite rspltiri dac i$butete! i a u%ei pedepse cu"plite dac (a da *re! r".%e pe%tru %#i cea "ai &%destult#are c-e$ie. E%*le$ul &l ascult! cu #c-ii &% p".%t! ca u% #" care se &%d#iete! dar care ar d#ri s se lase &%credi%)at' &% cele di% ur" ridic ,ru%tea i *ri5 A putea s l (d pe scutierul acela b#l%a(! sir; Ca(alerul sc#)ia% #(i! r#i! i &% cele di% ur" rspu%se5 9ucur#s! "il#rd >ilsla%d! dar c.%d &"i (ei (edea adp#stul srac i %e&%cpt#r! te r#* s )ii sea" de u% lucru5 ca(alerii i %#bilii di% Sc#)ia %u se -r%esc at.t de bi%e! %u d#r" at.t de c#"#d i %u se &%*ri+esc at.ta de strlucirea l#cui%)ei l#r! pe c.t # ,ac (eci%ii l#r de la "ia$$i. L#cuiesc &% srcie! "il#rd >ilsla%d 0 adu* el! aps.%d cu t#t di%adi%sul asupra acest#r cu(i%te! &% ti"p ce &l clu$ea spre (re"el%icul su adp#st! ,r %ici u% ,el de tra*ere de i%i". Oricare ar ,i ,#st pre+udec)ile l#rdului de 1auF &"p#tri(a %a)iu%ii di% partea de "ia$%#apte a Marii 9rita%ii! i cu t#ate c %u pute" t*dui c parte di%tre acestea erau st.r%ite t#c"ai de pr#(erbiala l#r srcie! era di% ,ire prea "ri%i"#s ca s se bucure de sti%*-ereala u%ui (itea$ ce se (edea silit s i arate lipsurile pe care ".%dria ar ,i (rut s le ascu%d. Rui%e 0 $ise el 0 pe%tru #staul crucii care se l,ie &% strlucire! &% luF i tr.%d(ie! &% ti"p ce al)ii se &%dreapt cu trud spre Cetatea S,.%t6 Oric.t de aspr %e ar ,i ,#st (ia)a! %#i %u (#" su,eri %icic.%d at.t c.t a su,erit #tirea de "artiri i de s,i%)i! care a clcat pe acest p".%t &%ai%tea %#astr! i care acu" p#art pe ,ru%te cu%u%i de aur i ,ru%$e de pal"ier pururi (er$i. Acestea au ,#st cu(i%tele cele "ai "eta,#rice pe care le a r#stit (re#dat sir T-#"as de >ilsla%d i asta se dat#ra ,r &%d#ial 0 aa cu" se &%t."pl dese#ri 0 ,aptului c %u i eFpri"a ade(ratele si")"i%te! &%truc.t bar#%ul era "are iubit#r de $aia,eturi i de trai "ai bu%. Cur.%d a+u%ser &% tabra u%de ca(alerul Le#pardului &i a(ea adp#stul. 2%tr ade(r! &%,)iarea l#cului de$(lui &%dea+u%s srcia i u"ili%)a la care! dup prerea bar#%ului >ilsla%d! erau sili)i s se supu% crucia)ii. U% petic de p".%t! "are c.t s cupri%d pe el trei$eci de c#rturi! dup ,elul &% care se alctuiau la*rele crucia)il#r! era &% cea "ai "are parte pustiu ?sc#)ia%ul ceruse di%adi%s # p#r)iu%e de tere% de care s#c#tea c ar ,i a(ut %e(#ie suita lui@ i prea pu)i% di% el era #cupat cu c.te(a c#libe srcci#ase! &%+*-ebate &% prip di% cre%*i de c#paci i ac#perite cu ,ru%$e de pal"ier. Aceste slauri preau cu t#tul prsite' cele "ai "ulte se %ruiau' acela di% "i+l#c! al cpete%iei! se de#sebea pri%tr # ,la"ur ce s,.rea cu # c#ad de lstu%! at.r%at &% captul u%ei suli)i! ale crei cute cdeau spre

p".%t! &%cre"e%ite parc sub ra$ele ar$t#are ale s#arelui asiatic. /ar %ici u% pa+! %ici u% scutier! %ici c-iar (re# sa%ti%el si%*uratic %u se $rea &% prea+"a acestei e"ble"e a puterii ,eudale i a ra%*ului ca(aleresc. 2"p#tri(a #ricrei &%clcri! % a(ea alt "i+l#c de aprare dec.t ,ai"a sa ,r pat. Sir Be%%et- aru%c # pri(ire +al%ic &% +uru i i! cut.%d s i alu%*e st.%+e%eala! ptru%se &% c#lib i i ,cu se"% bar#%ului s : ur"e$e. Acesta cercet l#cul cu # de#sebit luare a"i%te! de care! $ice se! "ila e t#t at.t de apr#piat ca i de dra*#ste. 2i ls &% +#s capul se"e)! ca s p#at ptru%de &% srcci#asa c#lib! pe care uriaa i bi%e -r%ita lui ,ptur # u"plu. I%teri#rul acestei c#libe era #cupat &% cea "ai "are parte de d#u paturi. U%ul! &%t#c"it di% ,ru%$e uscate i ac#perit c # piele de a%til#p! era *#l' dup ar"ele &%*r"dite pe el i dup crucea de ar*i%t ae$at la cpt.i! ,r &%d#ial c acesta era patul ca(alerului. 2% cellalt $cea b#l%a(ul despre care p#"e%ise sir Be%%et-! u% #" (#i%ic! cu trsturi aspre! pr.%d trecut de +u"tatea (ie)ii. Patul lui arta "ult "ai &%*ri+it dec.t al stp.%ului. 2"brc"i%tea de curte a acestuia di% ur"! peleri%a lu%* i ,.l,.it#are cu care se &%(e".%tau ca(alerii atu%ci c.%d %u purtau ar"e! i alte lucruri de &"brcat i de &"p#d#bit ,useser t#ate &%ti%se de sir Be%%et- pe patul scutierului b#l%a(! ca s i ,ie culcuul "ai "#ale. A,ar! ce(a "ai departe! u% biat! &%cl)at cu b#t,#ri lu%*i di% piele de cpri#ar! pe cap cu # tic-ie albastr! iar pe trup cu u% surtuc splcit di% prici%a (ec-i"ii! sttea &% *e%u%c-i l.%* u% ,#c de (reascuri i c#cea pe # ta( de ti%ic-ea %ite p.i%i#are de #r$! care pe (re"ea aceea! ca i ast$i de alt,el! erau -ra%a de cpete%ie a sc#)ie%il#r. O -alc de a%til#p era at.r%at de u% cui btut &%tr u% perete al c#libei. Se putea b%ui c u% ast,el de (.%at ,usese pri%s cu uuri%)! dup c.i%ele (#i%ic! cu "ult "ai spri%te% i "ai ,ru"#s dec.t cei ce se #di-%eau l.%* patul lui Ric-ard! pe care bar#%ul &l $ri apr#ape de c#lib! pri(i%d cu" se c#cea p.i%ea. C.%d ca(alerii i%trar &% c#lib! iste)ul d#bit#c scp u% ltrat &%buit! care i su% &% c#ul pieptului ca u% tu%et &%deprtat' dar! $ri%du i stp.%ul! &%cepu s dea di% c#ad i ls capul &% +#s! ca i cu" s ar ,i ,erit s i arate bucuria &%tr u% c-ip "ai $*#"#t#s! ls.%d pri% aceasta s se &%)elea* c i%sti%ctul lui %#bil &i spu%e c %u trebuie s ,ac *l*ie &% prea+"a u%ui b#l%a(. L.%* pat! pe # per% di% piele! edea! cu pici#arele &%cruciate turcete! "edicul "aur despre care (#rbise sir Be%%et-' lu"i%a %e&%destult#are di% c#lib %u &%*duia s i se (ad trsturile desluit. Nu se putea $ri bi%e dec.t partea de +#s a ,e)ei! ac#perit de # barb %ea*r! ce i cdea p.% apr#ape de br.u' purta # cciul ttrasc! di% bla% de Astra-a%! &%c-is la cul#are! ca i ca,ta%ul lui lar*' di% &%trea*a sa ,ptur se puteau $ri desluit &% &%tu%eric %u"ai cei d#i #c-i ptru%$t#ri! care a(eau # strlucire ciudat. L#rdul e%*le$ &l pri(i tcut! ptru%s de u% ,el de respect! cci! cu t#at aspri"ea #bi%uit a apucturil#r lui! (ederea u%ui #" care &%dur cu -#tr.re! &%dur ,r "ur"ur sau t.%*uieli! a" rciu%ea #ri %e%#r#cirea! se bucurase t#tdeau%a de "ai "ult pre)uire di% partea lui sir T-#"as de 1auF dec.t ,astul )ipt#r di%tr # &%cpere re*easc! &% a,ar! bi%e&%)eles! de aceea a lui Ric-ard. Ti"p de c.te(a clipe %u se au$i altce(a dec.t rsu,larea re*ulat a b#l%a(ului! ce prea c d#ar"e ad.%c. N a d#r"it ase %#p)i &% ir! dup cu" " &%credi%)ea$ t.%rul care &l &%*ri+ete 0 $ise sir Be%%et-. N#bil sc#)ia% 0 r#sti sir T-#"as de 1auF! apuc.%d ".%a ca(alerului Le#pardului i str.%*.%d # cu "ai "ult priete%ie dec.t putuse d#(edi &% cu(i%te 0 aceast stare de lucruri %u "ai p#ate di%ui... Trebuie luate "suri... Scutierul du"itale %u e %ici bi%e -r%it! %ici &%*ri+it cu" se cu(i%e... R#stise aceste ulti"e cu(i%te cu *las ridicat i cu t#%ul scurt i -#tr.t care &i era #bi%uit' s#"%ul b#l%a(ului ,u %u"aidec.t tulburat. Stp.%e 0 &%*.% el ca pri% (is 0 %#bile sir Be%%et-! apele di% ClKda %u )i se par! ca i "ie! pr#aspete i t"duit#are! %u ca i$(#arele slcii ale Palesti%ei; 2i (isea$ )ara i (isul &l ,ace ,ericit 0 r#sti &% #apt sir Be%%et- ctre l#rdul de 1auF. /ar abia r#stise aceste cu(i%te! c.%d "edicul! ridic.%du se di% l#cul &% care sttuse c-ircit l.%* patul scutierului i ae$.%d cu "ult b*are de sea" pe pat bra)ul b#l%a(ului cruia &i pipise pulsul! se apr#pie de cei d#i ca(aleri i lu.%du i de ".%! le ,cu se"% s %u r#steasc %ici # (#rb i ieir &"preu% &% ,a)a c#libei. 2% %u"ele lui Issa be% Miria" 0 $ise el 0 pe care &l ci%sti" ca i (#i! dei %u at.t de #rbete! %u tulbura)i ur"rile leacului bi%ecu(.%tat! at.t de priel%ic b#l%a(ului5 tre$i%du l &% clipa aceas ta! ar &%se"%a s l ucide"! #ri s l ,ace" s i piard +udecata' ( r#* s ( &%t#arce)i &% clipa c.%d "ue$i%ul (a c-e"a credi%ci#ii di% (.r,ul "i%aretului la ru*a de sear! cci! dac (a r".%e li%itit

p.% atu%ci! ( ,*duiesc c r$b#i%icul ,ra%c (a ,i &% stare! ,r s i pri"e+dui" s%tatea! s stea de (#rb ti"p de c.te(a clipe asupra #ricrui lucru (a a(ea plcerea stp.%ul su s l &%trebe. Ca(alerii se &%deprtar! ascult.%d de -#tr.t#area p#ru%c a "edicului! care prea c &%)ele*e pe depli% tria $ict#arei #rie%tale5 #daia b#l%a(ului e re*atul "edicului. Se #prir a".%d#i apr#ape de c#lib5 sir Be%%et-! cu aerul u%ui #" care ateapt ca "usa,irul s i ia $iua bu%! iar de 1auF! ca i cu" ar "ai ,i (rut s spu% ce(a! i di% prici%a aceasta %u pleca. >rbi%du se s le )i% t#(rie! c.i%ele &i ls b#tul lu%* &% ".%a stp.%ului! parc i ar ,i cerut u% se"% de priete%ie. /e &%dat ce pri"i ceea ce ateptase! adic u% cu(.%t priete%#s i # ".%*.iere! ca s i arate recu%#ti%)a i bucuria! # lu la ,u* cu c#ada b.r$#i! $be%*ui%du se &%c#l# i &%c#ace i ,c.%d #c#luri dese pri%tre c#rturi! &% +#s i &% sus! &% lu%* i &% lat! pri%tre c#libele prsite! dar ,r s ,i trecut di%c#l# de -#tarul &"pre+"uit#r i ,r s se ,i ati%s de pra*ul c#libei str+uite de ,la"ura cu c#ad de lstu%! &% care &%)elepciu%ea &l &%de"%a s recu%#asc adp#stul stp.%ului. /up ce se r#st#*#li de c.te(a #ri pri% pra,! se &%t#arse l.%* stp.% i! p#t#li%du se di%tr # dat! &i relu cu"i%)e%ia i c-ib$ui%)a #bi%uit! pr.%d apr#ape rui%at c &i pierduse s#brietatea i c#%tr#lul de si%e. Cei d#i ca(aleri &l pri(ir $."bit#ri! cci sir Be%%et- era peste "sur de ".%dru de c.i%ele su! iar u% bar#% di% partea de "ia$%#apte a A%*liei %u putea s %u iubeasc (.%t#area! deci i c.i%ii! +udec.%d ca atare &% cu%#ti%) de cau$ deteptciu%ea a%i"alului. Iste) c.i%e6 $ise el. Su%t pe depli% &%credi%)at! sir! c $(#$ii re*elui Ric-ard %u se p#t "sura cu acesta! at.t ca iu)eal c.t i ca putere. /ar! te r#*! i asta # spu% spre bi%ele du"itale! spu %e "i! cu%#ti p#ru%ca pri% care se pre(ede c %i"e%i %u p#ate )i%e c.i%i de (.%t#are &% cupri%sul taberei re*elui Ric-ard! dac % are titlul de c#%te sau &%cu(ii%)area re*easc; =i # ast,el de &%cu(ii%)are! cred c du"itale %u )i s a dat. O spu% asta! &% calitatea "ea de "are scutier. Iar eu (#i rspu%de ca u% sc#)ia% liber 0 r#sti cu seri#$itate sir Be%%et-. Slu+esc! &% pre$e%t! sub ,la"ura A%*liei! dar %u "i a"i%tesc s " ,i supus c.%d(a le*il#r ei de (.%t#are! i %u le respect &%dea+u%s pe%tru a " supu%e l#r. 2% clipa c.%d tr."bi)a c-ea" la ar"e! pici#rul "eu e &% scar i " a(.%t ,r a #(i! &% ,ru%tea tutur#r! iar atu%ci c.%d su% &%ai%tarea! %u r".% %icic.%d cel di% ur" &% ".%uirea l%cii. Nu (d &%s cu ce drept " ar sili re*ele Ric-ard s "i petrec clipele de r*a$ &% alt c-ip dec.t &"i e (rerea. T#tui 0 relu de 1auF 0 s#c#tesc c ar ,i # %esbui%) s &%,ru%)i p#ru%ca re*elui... Aadar! cu &%*dui%)a d#"%iei tale! eu! care " bucur de "are trecere &% aceast pri(i%)! &)i (#i tri"ite di% parte i &%cu(ii%)area pe%tru acest priete%. Mul)u"esc 0 r#sti cu rceal sc#)ia%ul' c.i%ele %u trece &%s di%c#l# de -#tarele taberei "ele! i aici &l p#t apra i eu. T#tui 0 adu* el! sc-i"b.%d di%tr # dat t#%ul 0 cred c %u rspu%d bu%(#i%)ei d#"%iei tale aa cu" s ar cu(e%i. /e aceea! &)i "ul)u"esc! "il#rd! cu t#at recu%#ti%)a' scutierii i suli)arii l ar putea &%t.l%i pe R#sMall! i dac i ar ,ace (reu% ru " a *rbi s : r$bu%! ast,el c s ar isca "ari %eplceri. /#"%ia ta ai ($ut &%dea+u%s *#sp#dria "ea! "il#rd 0 adu* el! cu u% $."bet 0 ca s %u r#esc "rturisi%du )i c R#sMall e cel di%t.i str+er al ei! i cute$ a %d+dui c leul %#stru! Ric-ard! %u i ca leul di% ,abul! care "er*ea la (.%t#are cu t#(ari! dar pstra t#t (.%atul %u"ai pe%tru el. Nu cred c ar ii &% stare s : lipseasc pe u% *e%til#" srac! care &l slu+ete cu credi%)! de c.te(a clipe de plcere i de # bucat de (.%at! "ai cu sea" c -ra%a se *sete at.t de *reu. Pe ci%stea "ea! d#"%ia ta %u ,aci altce(a dec.t s spui ade(rul despre re*e' i t#tui! &% (#rbele acestea se ascu%de ce(a care ar suci c-iar i "i%)ile pri%)il#r %#tri %#r"a%$i.. A" a,lat de cur.%d! di% *ura c.%tre)il#r i a peleri%il#r! c )ra%ii du"%ea(#astr di% c#"itatul E#rD i di% N#tti%*-a" s au rsculat i s au str.%s &% p.lcuri %u"er#ase! clu$ite de u% stra%ic arca! %u"it R#bi% <##d! &%s#)it de u% a+ut#r al su! Micul A#-%. Mi se pare c ar ,i ,#st "ult "ai bi%e ca re*ele Ric-ard s &"bl.%$easc le*ile di% A%*lia! dec.t s &%cerce s le &%treasc aici! &% Cara S,.%t. Ur.te lucruri! sir Be%%et- 0 rspu%se de 1auF! ridic.%d di% u"eri ca u% #" care (rea s #c#leasc # c#%(#rbire %eplcut... Tri" &%tr # lu"e de s"i%ti)i! dra*ul "eu d#"%. /ar trebuie s %e despr)i"! de#arece su%t ateptat &% c#rtul re*elui. /up (ecer%ie! cu &%*dui%)a d#"%iei tale! (#i cuta s te (d di% %#u ca s stau de (#rb cu "edicul "aur... T#t#dat! dac &"i &%*dui! "i ar ,ace plcere s )i tri"it c.te(a ,leacuri! care s#c#tesc c )i ar ,i de #arecare ,#l#s. 8#arte "ul)u"esc! "il#rd! dar %u e %e(#ie... R#sMall are de ale ".%crii pe%tru &%c ci%cispre$ece $ile! cci s#arele Palesti%ei! dac &%tr ade(r aduce b#li! &% sc-i"b usuc (.%atul. Cei d#i crucia)i se despr)ir "ai bu%i priete%i dec.t se &%t.l%iser' dar! "ai &%ai%te de a i

prsi %#ua cu%#ti%)! T-#"as de 1auF cut s se l"ureasc c.t "ai bi%e &% pri(i%)a "edicului #rie%tal! iar ca(alerul sc#)ia% &i ddu scris#rile de &%credere pe care le adusese re*elui Ric-ard di% partea lui Saladdi%.

CAPITOLUL 1III
U% "edic priceput ce tie durerea s ali%e E "ai de pre) ca # ar"at spre al #"e%irii bi%e. liada lui P#pe

Ciudat p#(este! sir T-#"as 0 r#sti "#%ar-ul b#l%a(! dup ce ascultase &%se"%atele (eti ale credi%ci#sului bar#% de >ilsla%d. Eti pe depli% &%credi%)at c acest sc#)ia% e u% #" ci%stit i si%cer; Asta % a putea s # spu%! sire 0 rspu%se pi$"aul e%*le$... A" trit prea "ult &% (eci%tatea sc#)ie%il#r ca s p#t crede &% cu(.%tul l#r. I a" *sit &%t#tdeau%a ,)ar%ici. /ar purtrile acestui #" %u par s dea c.tui de pu)i% de b%uit i! dac ar ,i drac &% l#c de sc#)ia%! t#t a pu%e ".%a &% ,#c pe%tru el. =i cu" )i se pare c i ,ace dat#ria acesta ca(aler! de 1auF; Ma+estatea (#astr su%te)i "ai &%drept)it dec.t "i%e s #bser(a)i purtrile ca(aleril#r! i %u " &%d#iesc c a)i b*at de sea" ,aptele acestui ca(aler al Le#pardului... Se bucur de # ,ai" %e&%ti%at. E ade(rat! sir T-#"as. A" ,#st "art#ri ai ispr(il#r i ai ,elului su de a se purta. Si%*urul %#stru *.%d! #ri de c.te #ri %e ae$" &% ,ru%tea #til#r! e acela de a (edea cu" &i ,ac dat#ria supuii i alia)ii %#tri! iar %u ca s cut" deertciu%ea ,ai"ei! aa cu" cred u%ii. Cu%#ate" &%dea+u%s $dr%icia laudei se"e%il#r %#tri! care i ca u% ,u"! i %u de dra*ul ei! ci pe%tru alte )eluri %e &%ar"" p.% % di%)i. /e 1auF se sperie au$i%du l pe re*e ,c.%d # "rturisire cu t#tul p#tri(%ic ,irii lui! i &% pri"a clip cre$u c %u"ai apr#pierea "#r)ii &l ,cea s r#steasc ast,el de cu(i%te despre ,ai"a #steasc! care era &%sui sc#pul (ie)ii lui. /ar a"i%ti%du i c l &%t.l%ise pe du-#(%icul re*elui &% &%cperea de a,ar a c#rtului! ,u destul de a*er ca s i dea sea"a c acea trect#are u"ili%) se dat#ra &%de"%uril#r cucer%icului pr#p#(duit#r' de aceea &l ls pe re*e s (#rbeasc "ai departe! ,r s : &%trerup. /a 0 ur" Ric-ard 0 a" ($ut! &%tr ade(r! cu" &i ,ace dat#ria acest ca(aler' bu$du*a%ul "eu de c#"a%da%t % ar ,i dec.t "ar#ta u%ui bu,#%! dac "i ar ,i scpat di% (edere acest lucru... =i p#ate c l a ,i rspltit cu bu%(#i%)a "ea! dac % a ,i b*at de sea"! t#t#dat! &%*.",area! tru,ia cute$a%)ei lui. Sire 0 spuse bar#%ul >ilsla%d! b*.%d de sea" c re*ele se sc-i"base la ,a) c.%d r#stise aceste cu(i%te. M te" s %u ( ,i ".-%it aduc.%d (#rba! ,r s (reau! despre t#ate acestea! "ai cu sea" c eu l a" spri+i%it. Cu"! Mult#%6 Tu6 Tu6 stri* re*ele ".%i#s i ui"it! tu ai cutat s i a).)i cute$a%)a; Asta %u i cu puti%)6 Ma+estatea (#astr &"i (a &%*dui s a"i%tesc c pri%tre &%srci%rile ce "i s au dat! su%t &%drept)it s ac#rd #a"e%il#r de s.%*e %#bil &%cu(ii%)area de a )i%e u% c.i%e sau d#i &% adp#stul di% tabr! ,ie %u"ai i pe%tru ,aptul de a %u precupe)i bu%(#i%)a... =i ap#i! ar ,i ,#st # %ele*iuire s ,ace" cel "ai "ic ru u%ui c.i%e at.t de %#bil ca al acestui *e%til#". Aadar! are u% c.i%e at.t de ,ru"#s; &%treb re*ele. E c.i%ele cel "ai des(.rit pe care l a" ($ut (re#dat 0 rspu%se bar#%ul! care se &%,lcra #ri de c.te #ri (e%ea (#rba despre ce(a &% le*tur cu (.%t#area. E di%tr # ras pur de "ia$%#apte. Are pieptul lat! crupa (.%+#as i e %e*ru ,r pete albe! a(.%d d#ar &%tre labele di%ai%te i pe cele di%ap#i c.te(a pete ,u"urii. E &%dea+u%s de (#i%ic ca s d#b#are u% taur i destul de iute ca s ur"reasc di% ,u* # a%til#p. Ei bi%e 0 stri* re*ele! r.$.%d de &%,lcrarea bar#%ului 0 i ai dat &%cu(ii%)area s i pstre$e c.i%ele i cu asta basta. T#tui %u cuta s ,ii at.t de &%*duit#r cu aceti (.%tur lu"e! ai cr#r pri%)i sau cpete%ii %u su%t aici ca s i )i% &% ,r.u. Su%t *reu de stru%it. Caut %u"ai plceri &% Palesti%a... /ar! s ls" asta... Cu" r".%e cu "edicul arab;... Giceai c sc#)ia%ul l a &%t.l%it &% deert;

Nu! sire... Iat ce "i a p#(estit sir Be%%et-... 8usese tri"is la btr.%ul si-astru di% E%*addi! despre care se p#(estesc at.tea... Mii de draci6 stri* Ric-ard ridic.%du se. Tri"is de ci%e... i cu ce sc#p; Ci%e a &%dr$%it s tri"it u% #" la petera di% E%*addi! &% ti"p ce re*i%a se a,la ac#l#! &% peleri%a+! ru*.%du se pe%tru &%s%t#irea %#astr; S,atul crucia)il#r i a &%credi%)at aceast "isiu%e! "il#rd 0 rspu%se bar#%ul. 2% ce sc#p; Asta % a (rut s "i desti%uiasc. Cred c &% tabr %u se tie c re*i%a a &%trepri%s acest peleri%a+... p#ate c %ici c-iar pri%)ii % au ,#st &%cu%#ti%)a)i despre aceasta! de (re"e ce re*i%a % a stat cu %i"e%i de (#rb de c.%d "a+estatea (#astr %u i a "ai &%*duit s i%tre aici! de tea" s %u se "#lipseasc. Ei bi%e! (#" cuta s ptru%de" &% ad.%cul lucruril#r... Aadar! sc#)ia%ul l a &%t.l%it pe "edicul acesta rtcit#r &% petera di% E%*addi. Nu i aa; Nu! "il#rd! "i se pare &%s c s a &%t.l%it cu u% e"ir sara$i% &% apr#pierea acelui s,.%t lca' dup #biceiul ca(aleril#r! la &%ceput! cei d#i r$b#i%ici i au &%cercat puterile' *si%du se (red%ici de a i )i%e t#(rie! au "ers ap#i &"preu% p.% la petera di% E%*addi. Aici! de 1auF se #pri! &%truc.t %u prea "ai tia cu" s c#%ti%ue. Ac#l# l au *sit pe "edic; &%treb re*ele cu %erbdare. Nu! sire' a,l.%d c "a+estatea (#astr su%te)i *reu b#l%a(! sara$i%ul a ,*duit c (a d#b.%di &%cu(ii%)area lui Saladdi% pe%tru a (i l tri"ite c-iar pe "edicul lui! a crui pricepere a ludat # %espus. Acesta a (e%it &%tr ade(r la peter! dup # $i sau d#u. E &%s#)it de suit! ca u% ade(rat pri%)! cu tr."bi)e i c-i"(ale! &%c#%+urat de slu*i clri i pe +#s! i aduce scris#ri de credi%) di% partea lui Saladdi%. Au ,#st cercetate de >iac#"# L#reda%i; 1e%i%d &%c#ace! le a" artat tl"aciului i iat cupri%sul l#r &% e%*le$ete. Ric-ard lu u% petic de -&rtie pe care erau scrise ur"t#arele cu(i%te5 32% %u"ele lui Alla- i al lui Ma-#"ed! Pr#,etul su ?Ptiu6 C.i%ele6 stri* Ric-ard! scuip.%d cu dispre)@! Saladdi%! re*e al re*il#r! sulta% al E*-ipetului i al Siriei! lu"i%a i #cr#tirea p".%tului! d#rete "arelui Melec Ric N 0 Ric-ard al A%*liei 0 (#ie bu%6 A,l.%d c ".%a b#lii s a #prit asupr )i! ,ratele %#stru de s.%*e re*esc! i c % ai &% prea+" )i dec.t "edici %a$ari%e%i i +id#(i! care se strduiesc ,r bi%ecu(.%tarea lui Alla- i a s,.%tului Pr#,et ?duc se pe pustii pr#,etul lui6 &%*.% di% %#u "#%ar-ul A%*liei@... tri"ite" ca s te a+ute i s te &%*ri+easc c-iar pe "edicul care %e &%*ri+ete pe %#i! Ad#%ebec el <aDi"! &% ,a)a c-ipului cruia &%*erul A$raelO &i des,#ar aripile i prsete #daia b#l%a(ului... Cu%#ate &%suirile t"duit#are ale pietrel#r i buruie%il#r! "ersul s#arelui! al lu"ii i al stelel#r! i p#ate s scape u% #" de t#ate a"e%i%)rile ce %u i stau scrise &% ,ru%te. Te ru*" struit#r s i ci%steti "eteu*ul i s te ,#l#seti de el' cci a" d#ri %u %u"ai s aduce" sla( (red%iciei i daruril#r tale ce strlucesc &%tre t#ate %ea"urile 8ra%cista%ului! dar s i duce" la capt lupta de$l%)uit ast$i &%tre %#i! ,ie pri%tr # pace (red%ic de ci%ste! ,ie art.%d &% ($ul tutur#r! pe c."pul de btaie! d#(ada triei r$b#i%ice a ,iecruia. Su%te" de prere c %u se cu(i%e! %ici ,a) de ra%*ul! %ici ,a) de (ite+ia ta! s "#ri de "#artea u%ui r#b! i %ici sla(a %#astr %u p#ate s &%dure ca u% at.t de (red%ic p#tri(%ic s ,ie s"uls de sub tiul -a%*erel#r %#astre de # b#al at.t de %e&%se"%at... 8ac s,.%tul...4 /estul! destul6 stri* Ric-ard! %u (reau s "ai tiu %i"ic de bleste"atul su pr#,et6 Mi se ,ace *rea) la *.%dul c (a+%icul i i%i"#sul Saladdi% p#ate s cread &% c.i%ele acela "#rt. /a! a" s : (d pe "edic. M dau de bu% (#ie pe ".i%ile acestui <aDi"... A" s i rspltesc sulta%ului "ri%i"ia! a" s : &%,ru%t pe c."pul de btaie! aa cu" &"i pr#pu%e cu at.ta de"%itate! i %u (a a(ea prile+ul s (ad &% Ric-ard u% #" de %i"ic... Sub *reutatea ar"el#r "ele! &l (#i pleca cu ,ru%tea &% )r%... L#(i%du l! cu" % a "ai ,#st l#(it %icic.%d! &l (#i aduce &% s.%ul s,i%tei %#astre biserici' &i (a "rturisi rtcirile &%ai%tea crucii spat &% ".%erul sbiei "ele! i : (#i b#te$a pe c."pul de lupt cu ap di% c#i,ul "eu! dei apa s,i%)it (a ,i a"estecat cu s.%*ele a".%dur#ra... >rbete te! de 1auF' pe%tru ce s a".%" u% de$%#d".%t at.t de "ult d#rit; /u te i adu l pe <aDi". Mil#rd 0 *ri bar#%ul! care &% aceast risip de &%su,le)ire (edea p#ate u% acces de ,ebr... Lua)i sea"a... sulta%ul e u% p*.%... i "a+estatea (#astr e cel "ai de te"ut (r+"a al lui. T#c"ai pe%tru aceasta e dat#r s " a+ute la %e(#ie! &%truc.t ar ,i # btaie de +#c ca %ite ,ri*uri %e%#r#cite s $dr%iceasc lupta di%tre d#i su(era%i ca %#i. 2)i spu% c i su%t dra*! aa cu" &"i e i el "ie! aa cu" se cu(i%e s i ,ie dra*i d#i (red%ici p#tri(%ici. Pe le*ea "ea! a s(.ri #
N O

Ast,el era %u"it Ric-ard de ctre p#p#arele #rie%tale! ?%. t.@ &%*erul "#r)ii

%ele*iuire dac " a &%d#i de ci%stea lui. T#tui! "il#rd! cred c ar ,i "ult "ai bi%e s (ede" ur"rile leacuril#r lui <aDi" asupra scutierului sc#)ia%' (ia)a "ea &%si at.r% de acest lucru' ,ii%dc " a &%(red%ici de "#artea +#s%ic a u%ui c.i%e dac " a purta ca u% %es#c#tit! lipsi%d &%trea*a creti%tate de scutul! de si%*ura sa %de+de. Nu te a" ($ut %icic.%d #(i%d &% ,a)a "#r)ii 0 $ise Ric-ard! d#+e%it#r. =i su(era%ul "eu %u " ar (edea #(i%d %ici de ast dat 0 rspu%se %e&%,ricatul bar#%! dac % ar ,i (#rba de (ia)a "a+est)ii (#astre! care pre)uiete "ai "ult dec.t a "ea. Ei bi%e! b%uit#rule! du te i (e$i dac acel #" "er*e spre bi%e. 8ie ca leacurile p*.%ului #ri s " ucid! #ri s " &%$dr(e%easc! cci %u "ai p#t s $ac aa ca u% b#u rpus de ciu"! c.%d t#bele bat! tr."bi)ele su% i caii tr#p#tesc cu %east."pr. 9ar#%ul se *rbi s plece. 2% si%ea lui -#tr.se s se sp#(edeasc u%ui du-#(%ic curat la su,let! &%truc.t &i si")ea cu*etul &%crcat la *.%dul c stp.%ul lui (a ,i &%*ri+it de u% p*.%. Se duse la ar-iepisc#pul de TKre! tii%d c.t de "ult &l iubea i &l pre)uia re*ele Ric-ard pe acest &%)elept prelat. Episc#pul ascult sp#(eda%ia bar#%ului cu acea putere de ptru%dere care &i caracteri$ea$ pe clericii r#"a%# cat#lici. Te"eril#r reli*i#ase ale bar#%ului le ddu at.ta &%se"%tate c.t &i putea &%*dui ,a) de u% laic. /#ct#rii 0 $ise el 0 ca i d#ct#riile su%t de "are ,#l#s! dei cei di%t.i su%t u%e#ri pri% %atere sau pri% %ra(urile l#r! ,pturile cele "ai +#s%ice di% lu"e! dup cu" d#ct#riile de care se ,#l#sesc su%t eFtrase di% cele "ai pri"e+di#ase #tr(uri. Creti%ii se p#t slu+i la %e(#ie de p*.%i! de %ecredi%ci#i i adese#ri &)i (i%e a crede c u%a di%tre prici%ile pe%tru care au "ai r"as pe p".%t e t#c"ai ,ii%dc au tiut s se ,ac ,#l#sit#ri ade(ra)il#r slu+it#ri ai lui /u"%e$eu' de aceea! pe bu% dreptate! ,ace" r#bi di% pri%ii %#tri de r$b#i. Nu "ai &%cape &%d#ial c cei di%t.i creti%i s au ,#l#sit de slu+bele p*.%il#r. Ast,el! pe c#rabia AleFa%dria! pe pu%tea creia s,.%tul ap#st#l Pa(el a trecut &% Italia! "ari%arii de bu% sea" c erau p*.%i. Ce a $is &%s prea,ericitul atu%ci c.%d a ,#st %e(#ie de spri+i%ul l#r5 !isi "i in na#i $anserint% #os sal#i &ieri non potestis ' dac #a"e%ii acetia %u (#r r".%e pe pu%tea (asului! %u (e)i putea s scpa)i. 2% s,.rit! +id#(ii su%t p#tri(%ici creti%is"ului ca i "a-#"eda%ii! i cu t#ate c cei "ai "ul)i "edici di% la*rul %#stru &i tra* #b.ria di% %ea"ul l#r! su%t ,#l#si)i ,r re"ucri i ,r *l*ie. /eci! i "a-#"eda%ii p#t ,i ,#l#si)i &% acest sc#p. (uod erat de$onstrandu$). O ast,el de +udecat era s#rtit s &"prtie pe de a %tre*ul te"erile lui T-#"as de 1auF. Mai cu sea" &%s dict#%ul lati%esc a(u asupr i # "are &%r.urire! t#c"ai di% prici% c %u pricepuse u% si%*ur cu(.%t. Prelatul se d#(edi "ai pu)i% (#rbre) atu%ci c.%d se puse &%trebarea dac sara$i%ul ar ,i putut ,i ru(#it#r' de ast dat %u se *rbi s a+u%* la # -#tr.re pripit. Lu.%d di% ".%a bar#%ului scris#rile de credi%)! le citi i le reciti! c#"par.%d #ri*i%alul cu tl"cirea. E ce(a care pare &%adi%s ticluit ca s "*uleasc pe re*ele Ric-ard! i %u " p#t &"piedica s %u l b%uiesc pe (iclea%ul sara$i%. Su%t #a"e%i iscusi)i &% "eteu*ul #tr(uril#r! tii%d s le alctuiasc &% aa c-ip &%c.t de abia peste c.te(a spt".%i &l d#b#ar pe cel care le a &%*-i)it ,r s tie! i &% acest ti"p uci*aul are (re"e s ,u*. Se pricep de ase"e%ea s &"bibe p.%$a i pielea cu cel "ai pri"e+di#s (e%i%. =i... Maica /#"%ului s " ierte! de (re"e ce le tia" t#ate astea! cu" de a" a(ut %es#c#ti%)a s apr#pii aceste scris#ri de #bra$ul "eu; Ia le &%ap#i! sir T-#"as' *rbete te i du le u%de trebuie. ?=i i le &%ti%se *rab%ic bar#%ului )i%.%du le c.t "ai departe.@ /e#ca"dat! iat ce a(e" de ,cut! "il#rd de 1auF. S "er*e" spre c#liba scutierului b#l%a( i s a,l" dac acest <aDi" stp.%ete &%tr ade(r arta despre care "i ai (#rbit' ap#i s -#tr." dac &l ls" sau %u s i arate priceperea pe%tru &%s%t#irea lui Ric-ard. /ar ateapt pu)i%. S iau cu "i%e a,u"t#area! &%truc.t ,ri*urile acestea su%t "#lipsit#are. Te s,tuiesc s iei r#s"ari% uscat! pl"dit &% #)et! "il#rd' &%truc.t(a " pricep i eu &% arta t"duirii. Mul)u"esc cucer%iciei (#astre 0 rspu%se T-#"as de >ilsla%d. /ac ,ri*urile s ar ,i ati%s de "i%e! de "ult ar ,i trebuit s le iau de la bu%ul "eu stp.%. Episc#pul de TKre se &%r#i la *.%dul c el se ,erise cu tea" de "#%ar-ul b#l%a(' &% s,.rit! &l ru* pe bar#% s i arate dru"ul! &% clipa c.%d a+u%ser &% dreptul srcci#asei c#libe &% care l#cuiau ca(alerul Le#pardului i scutierul su! episc#pul *ri ctre de 1auF5 2%tr ade(r! "il#rd! sc#)ie%ii se &%*ri+esc "ai pu)i% de suita l#r dec.t %e &%*ri+i" %#i de
P

Ceea ce era de de"#%strat! &% li"ba lati% ?%. t.@

c.i%i. Iat u% ca(aler 0 $ice se! (itea$ &% r$b#i i &% stare s s(.reasc ,apte de sea" &% ti"p de pace 0 al crui scutier! t#tui! triete &%tr # "i$erie &% care %u cred c triesc %ici c.i%ii &% A%*lia. Ce spui despre (eci%ii du"itale de "ia$%#apte; Stp.%ul ,ace t#t ce i st &% puti%) pe%tru scutierul lui cci l#cuiesc &"preu%! &% acelai adp#st 0 $ise bar#%ul. =i i%tr &% c#lib. Episc#pul &l ur"! &% sil. Cci! dei %u se putea spu%e c ar ,i ,#st lipsit de cura+! acest cura+ era d#"i%at t#tui de # "are *ri+ ,a) de ,ptura lui. 2i a"i%tise c a(ea &%dat#rirea s cercete$e &%deapr#ape priceperea "edicului arab! i de aceea trecu pra*ul c#libei cu u% aer ".%dru! studiat di%ai%te! &%adi%s ca s i"pu% respect stri%ului. Prelatul a(ea! &%tr ade(r! # &%,)iare i"pu %t#are i (red%ic de luare a"i%te. 2% ti%ere)e ,usese de#sebit de c-ipe i la (.rsta lui &%ai%tat % ar ,i (rut pe%tru %i"ic &% lu"e s par alt,el. Purta ,al%icele (e"i%te episc#pale! b#*ate! &"p#d#bite cu bl%uri scu"pe! peste care aru%case # peleri% cu ,el i c-ip de br#derii. I%elele pe care le purta &% de*ete pre)uiau c.t # &%trea* bar#%ie! iar *lu*a! lsat pe spate di% prici%a cldurii! era pri%s cu c#pci de aur curat &% +urul *ru"a$ului i sub brbie. U%ul di%tre cei d#i &%s#)it#ri ai si &l aprau de s#are! dup #bi ceiul asiaticil#r! )i%.%d deasupra capului su u% ,el de u"brel di% ,ru%$e de pal"ier! &% ti"p ce al d#ilea se strduia s l rc#reasc! ,lutur.%d &% +urul lui u% e(a%tai di% pe%e de pu%. 2% clipa c.%d episc#pul de TKre i%tr &% c#liba ca(alerului sc#)ia%! acesta lipsea de ac#l#! iar "edicul "aur! pe care (e%ise s l (ad! era ae$at turcete! pe # saltea &"pletit di% ,ru%$e! aa cu" &l lsase de 1auF cu c.te(a ceasuri "ai &%ai%te! alturi de b#l%a(ul care prea c d#ar"e ad.%c i cruia &i pipia pulsul di% c.%d &% c.%d. Episc#pul r"ase &% pici#are ti"p de c.te(a clipe! ca i cu" s ar ,i ateptat s ,ie &%t."pi%at cu s"ere%ie sau ca sara$i%ul s r".% ui"it de &%,)iarea lui ".%dr i i"pu%t#are. /ar Ad#%bec %u l pri(i dec.t &% treact i! atu%ci c.%d &% s,.rit prelatul &i ddu bu% $iua &% li"ba ,ra%ce$! el &i rspu%se pri% #bi%uitul salut #rie%tal5 Sala" aleicu"6 Pacea s ,ie cu ti%e6 Eti "edic! %ecredi%ci#sule; &%treb episc#pul (dit &%ciudat de # ast,el de pri"ire. A (rea s stau cu ti%e de (#rb &% pri(i%)a "eteu*ului tu. /ac te ai pricepe c.t de pu)i% &% arta "edici%ei 0 rspu%se El <aDi" 0 ar trebui s tii c "edicii %u (#rbesc i %u se s,tuiesc &% #daia u%ui b#l%a(. Ascult 0 adu* el! &% ti"p ce a,ar se au$ea ltratul surd al u%ui c.i%e 0 &%sui d#bit#cul acela &)i d # pild! Ule"at. Si")irile lui &l &%dea"% s i &%bue ltrturile! ,ii%dc se a,l &% prea+"a u%ui b#l%a(. 1i%# a,ar! dac (rei s "i spui ce(a 0 adu* el! ridic.%du se i art.%du i calea. /ei &"brc"i%tea sara$i%ului era c.t se p#ate de srcci#as! i &%,)iarea lui pirpirie c#%trasta cu aceea ,al%ic a prelatului i a uriaului bar#%! &% ,elul de a se purta al acestuia era ce(a i"pu%t#r! care %u &%*duia episc#pului de TKre s i de$(luie %e"ul)u"irea pe%tru lec)ia pri"it. Iei%d di% c#lib! &l pri(i pe Ad#%bec &% li%ite c.te(a clipe! *.%di%du se ce t#% s ,#l#seasc "ai departe &% c#%(#rbire. Nici u% ,ir de pr %u se $rea de sub *lu*a ridicat pe care # purta arabul! i care &i ascu%dea +u"tate di% ,ru%tea &%alt! %eted i lipsit de cute! aa cu" &i erau i #bra+ii! &% "sura &% care %u i adu"brea barba lu%*! deasupra creia pri(eau ptru%$t#r! dup cu" a" "ai spus! #c-ii lui %e*ri. Ui"it de &%,)iarea lui ti%ereasc! prelatul se -#tr& &% cele di% ur" s rup ,irul tcerii pe care arabul prea -#tr.t s : prelu%*easc! i : &%treb ce (.rst a(ea. A%ii #a"e%il#r de r.%d 0 rspu%se sara$i%ul 0 se %u"r dup $b.rcituri' ai &%)elep)il#r! dup tii%)a l#r. Eu %u cute$ s " s#c#tesc "ai btr.% dec.t # sut de &%t#arceri ale <e*irei Q. Lu.%d acest rspu%s &% &%)elesul lui #bi%uit! s#c#ti%du l adic pe stri% &% (.rst de # sut de a%i! bar#%ul de >ilsla%d pri(i spre prelat cu u% aer %e&%cre$t#r' acesta! cu t#ate c &%)elesese &% alt c-ip rspu%sul lui El <aDi"! se *rbi s rspu%d pri(irii pri%tr # tai%ic clti%are a capului. =i (#rbi cu &%*.",are! &%treb.%d aspru pri% ce &i putea d#(edi arabul priceperea &% tii%)a "edical. /rept c-e$ie ai cu(.%tul puter%icului Saladdi% 0 rspu%se &%)eleptul! ati%*.%du i ,ru%tea &% se"% de ad.%c ci%stire' 0 cu(.%tul pe care %u i l a clcat %ici#dat! ,ie c a ,#st (#rba de u% priete% sau de u% (r+"a. Ce (rei "ai "ult! %a$ari%e%e; A (rea s (d cu #c-ii p.% u%de "er*e puterea ta 0 rspu%se bar#%ul 0 ,ii%dc! dac %u (ei ,ace acest lucru! % ai s te p#)i apr#pia de patul re*elui Ric-ard. Puterea "edicului st &% t"duirea b#l%a(ului. Iat l pe acest scutier5 s.%*ele lui era secat de ,ri*urile care au &%lbit cu sc-elete tabra (#astr i &"p#tri(a cr#ra t#at dibcia "edicil#r
Q

<e*ira era "a-#"eda%il#r! dat.%d de la ,u*a lui Ma-#"ed de la Mecca la Medi%a ?a%ul PHH e. %.@. Pri% aceasta! sara$i%ul ddea a &%)ele*e c studiile lui ar ,i trebuit s ,ie &%suite de u% altul &%tr # sut de a%i. ?%. t.@

%a$ari%e%i a ,#st ca u% (e".%t de "tase pe care l ar &"brca u% r$b#i%ic ca s se apere de &"pu%sturile suli)el#r. Pri(i)i i de*etele i bra)ele slbite! ase"e%ea label#r i *-earel#r c#c#rului. A$i di"i%ea)! "#artea &i &%ti%sese c#asa asupr i' dar &% clipa c.%d &%*erul A$rael s#sise la cpt.iul su! eu a" p#p#sit la pici#arele lui! i su,letul %u i a $burat di% trup. Aadar! %u " tulbura)i cu &%trebri de pris#s' atepta)i "ai bi%e clipa -#tr.t#are i pri(i)i &% li%ite "i%u%ea ce se (a &"pli%i. Medicul se ,#l#si atu%ci de astr#lab! u%ealta pe care # &%trebui%)a la "surt#area stelel#r! u% ,el de #rac#l &% tii%)a #rie%tal i cercet.%d cu ad.%c luare a"i%te dac s a &"pli%it ceasul -#tr.t pe%tru ru*ciu%e! c$u &% *e%u%c-i! cu ,a)a &%t#ars ctre Mecca i &%cepu s &%*.%e ru*a pri% care #rice "usul"a% &i &%c-eie truda de peste $i. Episc#pul i bar#%ul &i aru%cau u%ul altuia pri(iri &% care se putea citi dispre) i i%di*%are' %ici u%ul di%tre ei &%s %u &%dr$%i s tulbure ru*ciu%ea lui El <aDi"! #ric.t de p*.% li s ar ,i prut. Arabul se ridic ap#i de la p".%t i i%tr &% c#liba &% care se a,la b#l%a(ul. Aici sc#ase di%tr # cutiu) de ar*i%t u% burete &"bibat cu ci%e tie ce ap "ir#sit#are! cci! &% clipa c.%d &l puse sub %asul b#l%a(ului! acesta str%ut! se tre$i i pri(i rtcit &"pre+ur. 2% clipa c.%d se ridic &% capul #asel#r! *#l p.% % br.u! %u"ai pielea i #asele! de parc atu%ci ar ,i ,#st sc#s di% *r#ap! a(ea # &%,)iare *r#a$%ic. C-ipul &i era prelu%*! uscat i ac#perit de &%cre)ituri! dar pri(irea! rtcit la &%ceput! de(e%i di% ce &% ce "ai li%itit' pru a b*a de sea" c &% prea+" i se *seau #aspe)i de (a$! de#arece! cu ".i%ile slbite &%cerc s i desc#pere capul &% se"% de respect. Peste c.te(a clipe &i c-e" stp.%ul cu u"ili%) i supu%ere5 Ne cu%#ti #are! (asalule; &%treb l#rdul >ilsla%d. Nu prea! "il#rd 0 rspu%se scutierul cu *las sti%s. A" a(ut u% s#"% lu%* i pli% de (isuri. T#tui! &"i dau sea"a c su%te)i u% "are c#"a%da%t e%*le$! dup crucea r#ie pe care # purta)i cusut pe (e".%t! iar acest se%i#r e u% s,.%t prelat a crui bi%ecu(.%tare &l r#* s "i # dea &%tru iertarea pcatel#r. Ci # dau Benedictio *o$ini sit #obiscu$!+ r#sti prelatul ,c.%d se"%ul crucii! dar ,r s se apr#pie de patul b#l%a(ului. 1ede)i cu #c-ii 0 $ise arabul 0 c a scpat de ,ri*uri. 9#l%a(ul (#rbete li%itit! pstr.%du i &%trea*a )i%ere de "i%te' de ase"e%ea! pulsul &i bate d#"#l! ca i al (#stru. 1e%i)i i ( &%credi%)a)i. Prelatul %u se &%cu"et s ,ac # ast,el de &%cercare' dar T-#"as de >ilsla%d! "ai -#tr.t! pipi cu ".%a lui i &i ddu sea"a c &%tr ade(r b#l%a(ul scpase de ,ri*uri. Asta e # ade(rat "i%u%e 0 $ise l#rdul! pri(i%du l &%delu%* pe episc#p' #"ul acesta e pe depli% (i%decat. 2l (#i duce %u"aidec.t pe "edic &% c#rtul re*elui Ric-ard' care e prerea s,i%)iei (#astre; Ateapt! las " s s,.resc cu u% b#l%a( "ai &%ai%te de a &%cepe cu altul 0 $ise arabul. Te (#i &%s#)i %u"ai dup ce a" s i dau b#l%a(ului acestuia i cea de a d#ua cup di% eliFirul bi%e ,ct#r. 1#rbi%d ast,el! lu # "ic cup de ar*i%t i # u"plu cu ap di%tr u% burdu, ce se a,la la capul patului' sc#ase ap#i de la br.u # pu%*u) &"pletit di% ,ir de ar*i%t! &% care se a,la leacul! i (.r.%d # &% cup! # ls ac#l# u% ti"p. Pri(it#rii b*ar de sea"! c apa di% cup &%cepu s ,ac bici! dar se p#t#li repede. 9ea 0 $ise "edicul ctre b#l%a(' d#r"i ap#i i te tre$ete pe depli% s%t#s. =i %u"ai cu u% ast,el de leac p#)i s t"duieti u% "#%ar-; &%treb episc#pul de TKre. A" t"duit # biat slu*! dup cu" (e$i bi%e 0 rspu%se &%)eleptul' re*ii 8ra%cista%ului su%t #are alctui)i di% alt pl"ad dec.t cei di% ur" di%tre slu+it#rii l#r; S (i% %u"aidec.t la re*e 0 stri* bar#%ul de >ilsla%d. Ne a d#(edit &%dea+u%s c se pricepe s lecuiasc. /ac lucrurile %u (#r iei aa cu" d#ri"! iau t#tul asupr "i. 2% clipa c.%d t#c"ai (#iau s ias di% c#lib! b#l%a(ul! ridic.%d *lasul at.t c.t &i &%*duiau puterile! stri*5 Cucer%ice pri%te! %#bil ca(aler! i du"%eata bi%e,ct#rule! dac (re)i s d#r" i s " &%$dr(e%esc! spu%e)i "i! r#*u (! u%de se a,l bu%ul "eu stp.%; A plecat &%tr # eFpedi)ie pe "elea*uri &%deprtate! cu sarci%i de sea" care &l (#r ,ace s $b#(easc "ai "ulte $ile! priete%e 0 rspu%se prelatul. Ei6 stri* bar#%ul de >ilsla%d 0 de ce s l a"*i" pe bietul biat;... Stp.%ul tu s a &%t#rs de cur.%d! priete%e! i : (ei (edea %u"aidec.t.
R

Binecu#,ntarea *o$nului s &ie cu tine! &% li"ba lati%! ?%. t.@

9#l%a(ul ridic spre cer bra)ele slbite! &% se"% de "ul)u"ire ctre /u"%e$eu! ap#i! %e"aiput.%d )i%e #c-ii desc-ii di% prici%a leacului ad#r"it#r! c$u &%tr u% s#"% ad.%c. Eti u% t"duit#r "ai bu% dec.t "i%e! sir T-#"as 0 $ise prelatul' &% #daia u%ui b#l%a(! "ai "ult pre)uiete # "i%ciu% &"bucurt#are! dec.t u% ade(r &% stare s ".-%easc. Ce (rei s spui! cucer%ice pri%te; &%treb repede de 1auF. Cre$i c a r#sti # "i%ciu% c-iar cu pre)ul u%ei du$i%i de (ie)i; Ai spus 0 rspu%se prelatul! #arecu" &%*ri+#rat 0 ai spus c stp.%ul acestui scutier s a &%t#rs. 1#rbesc de ca(alerul Le#pardului. /ar s a &%t#rs! &%tr ade(r. A" stat de (#rb cu el acu" c.te(a ceasuri. El %i l a adus pe "edicul acesta &%()at. Prea S,.%t 8eci#ar6 Pe%tru ce %u "i ai spus p.% acu" c s a &%t#rs; stri* prelatul i "ai tulburat. N a" spus c s a &%t#rs &% t#(ria (raciului; Credea" c a" ,cut acest lucru 0 rspu%se de 1auF! %epst#r. /ar ce &%se"%tate "ai are &%t#arcerea lui! atu%ci c.%d e (#rba de priceperea (raciului i de &%s%t#irea re*elui; Are ,#arte "are &%se"%tate 0 rspu%se episc#pul! &%clet.%d pu"%ii! bt.%d di% pici#r i ls.%d s i scape! ,r (#ie! i alte se"%e de %erbdare. U%de ar putea s ,ie &% clipa aceasta ca(a lerul; /#"%ul cu %#i6 S ar putea &%t."pla u%ele *reeli ,atale. O"ul de pa$! care se a,l &%ai%tea c#libei 0 rspu%se bar#%ul! "irat #arecu" de %eli%itea prelatului 0 ar putea! cred! s %e dea de (este u%de i a plecat stp.%ul. T.%rul ,u c-e"at %u"aidec.t i! &%tr u% *rai *reu de priceput pe%tru cei d#i crucia)i! i$buti &% cele di% ur" s i ,ac s &%)elea* c cu c.te(a clipe "ai &%ai%te stp.%ul lui ,usese cutat de u% #,i)er i plecaser &"preu% spre c#rtul re*elui. Neli%itea episc#pului pru c a+u%sese la cul"e! i! &%tr # #arecare "sur! se tulbur i bar#%ul! dei %u era u% #" ptru%$t#r i %ici prea b%uit#r. Pe "sur &%s ce &%*ri+#rarea prelatului se &%te)ea! d#ri%)a lui de a i ascu%de sau de a i stp.%i tulburarea! sp#rea i ea. Episc#pul &i lu repede r"as bu% de la bar#%! care &l ur"ri %edu"erit cu pri(irile i! ridic.%d di% u"eri! p#r%i! &%s#)ii de "edicul arab! spre c#rtul re*elui Ric-ard.

CAPITOLUL IS
Acesta e re*ele (racil#r! ,ierbi%)eala l ciu"a! Rceala sau ar$t#area p#da*r! %u"ai c.t &l $resc =i slbesc di% &%cletare "dularele c-i%uite. A%#%i"

9ar#%ul de >ilsla%d se &%drepta d#"#l! cu c-ipul &%*ri+#rat! spre c#rtul re*elui. Era "ai &%cre$t#r &% dest#i%icia bra)ului su &% lupt dec.t &% aceea a "i%)ii lui. /.%du i sea"a c %u prea a(ea &%suirea de a ptru%de &% tai%a lucruril#r! se "ul)u"ea de #bicei s se "ire de &%t."plri pe care u% #" cu # "i%te "ai (i#aie s ar ,i strduit s le cercete$e i s le &%)elea* sau cel pu)i% s cu*ete asupra l#r. T#tui de ast dat *sea i el c &%tr ade(r era ce(a ciudat &% purtarea prelatului! care la au$ul u%ei (eti at.t de %e&%se"%ate! cu" era aceea a &%t#arcerii u%ui biet ca(aler sc#)ia%! se tulburase de#dat! uit.%d cu t#tul de "iracul#asa (i%decare la care ,usese "art#r. 2% #c-ii lui sir T-#"as >ilsla%d! u% ase"e%ea ca(aler era pe de a %tre*ul lipsit de i%teres! "ai cu sea" &% cercul %#bilil#r' i! &% ciuda #biceiul su de a pri(i lucrurile cu %epsare! de data asta bar#%ul &i st#rcea "i%tea cu"plit! strdui%du se s desc#pere prici%a tulburrii prelatului. 2% cele di% ur" &i $ise c la "i+l#c trebuia s ,ie (#rba de (re# u%eltire &"p#tri(a re*elui Ric-ard! ur$it de alia)ii lui! i &% care se putea &%t."pla ca &%sui prelatul s ,ie a"estecat! &%truc.t trecea drept u% #" ca" lipsit de scrupule i %u prea stat#r%ic &% preri. 9ar#%ul era &%credi%)at c %u eFista pe lu"e #" "ai des(.rit dec.t stp.%ul su! de#arece Ric-ard! &%truc-iparea ca(aleris"ului! era cel di%t.i di%tre pri%cipii creti%i i se supu%ea di% t#ate pu%ctele de (edere ca%#a%el#r s,i%tei biserici cat#lice. Aici se #preau *.%durile lui de 1auF! &% pri(i%)a des(.ririi u%ui #". =tia &%s c strlucitele &%suiri de care stp.%ul su dduse d#(ad! atrseser asupr i %ec#%te%it! destul ur i de,i"are! #dat cu pre)uirea i dra*#stea! i c &% la*r! c-iar i pri%tre pri%cipii crucia)i! se *seau "ul)i care ar ,i ,#st *ata s +ert,easc %de+dea i$b.%$ii asupra sara$i%il#r! plcerii de a l surpa! sau cel pu)i% de a l u"ili pe Ric-ard al A%*liei. 3Ci%.%d sea"a de t#ate acestea 0 &i $ise &% si%e bar#%ul 0 % ar ,i cu %eputi%) ca "edicul arab

s se slu+easc de priceperea lui! sau p#ate c-iar de &%c-ipuita lui pricepere! ca de u% (icleu* la care ca(alerul Le#pardului ar ,i prta! iar episc#pul de TKre! #ric.t ar ,i el de ,a) bisericeasc! s %u ,ie a"estecat c.tui de pu)i%.4 Aceast presupu%ere! &%s! %u se prea &"pca cu %eli%itea pe care # (dise prelatul &% clipa c.%d a,lase de %eateptata &%t#arcere a ca(alerului sc#)ia% &% tabra crucia)il#r. /e 1auF se a,la &%s sub &%r.urirea pre+udec)il#r lui #bi%uite! care &l ,ceau s cread c u% iret pre#t italia%! u% sc#)ia% cu i%i" %estat#r%ic i u% "edic p*.% alctuiau # ta*" de la care %u se putea atepta %i"ic bu%. T#c"ai de aceea se -#tr& s dea t#tul pe ,a) re*elui! a crui +udecat # pre)uia la &%l)i"ea (ite+iei care &l ,cuse at.t de te"ut. 2% acest ti"p &%s! lucrurile se petrecuser cu t#tul &"p#tri(a b%uielil#r lui sir T-#"as de 1auF. /e &%dat ce acesta prsise c#rtul re*esc! Ric-ard! &"pi%s de %erbdarea prici%uit de ,ebr i de cea #bi%uit ,irii sale! &%cepu s "ur"ure! ($.%d c %u se &%t#arce "ai de*rab. M#%ar-ul a(ea &%s destul stp.%ire de si%e ca s +udece i s i d#"#leasc ".%ia pe care i # sp#rea i "ai "ult b#ala. Cei di% +ur se ist#(ir &% s,#r)ri cut.%d s i abat *.%durile' &% $adar &%s &i citi pre#tul di% cartea de ru*ciu%i! &% $adar &i spuse slu+it#rul # p#(este i i c.%t aedul ,a(#rit di% stru%ele -arpei. 2% cele di% ur"! cu d#u ceasuri &%ai%te de apusul s#arelui! pri% ur"are cu "ult &%ai%te de a ,i putut s a,le (re# tire &% le*tur cu priceperea "edicului arab! tri"ise u% #" la ca(alerul Le#pardului! cu p#ru%c s (i% %u"aidec.t! -#tr.t s i p#t#leasc %erbdarea pri% desluirile pe care i le (a da sir Be%%et- &% ceea ce pri(ea prici%ile lipsei lui di% tabr i a &"pre+urril#r &% care l &%t.l%ise pe (estitul "edic. Ca(alerul sc#)ia% se supuse acestei p#ru%ci i se &%,)i &%ai%tea re*elui ca u% #" #bi%uit cu ast,el de &%tre(ederi. Re*ele A%*liei &l cu%#tea ,#arte pu)i%! di% (edere' ".%dru de ra%*ul su i credi%ci#s &% ad.%cul i%i"ii ,e"eii ce i stp.%ea *.%durile! sir Be%%et- %u lsa %ici#dat s i scape prile+ul de a lua parte la (reu%a di% adu%rile la care su(era%ul! priete%#s i bi%e(#it#r! desc-idea p#r)ile tutur#r cel#r care de)i%eau u% #arecare ra%* &% r.%durile ca(aleril#r. Re*ele &l pri(i cu "ult luare a"i%te! &% ti"p ce el se apr#pie de patul re*esc! &%d#i%du i # clip *e%u%c-iul! ap#i se ridic i r"ase &% pici#are! &%tr # atitudi%e respectu#as! dar lipsit de slu*r%icie i de u"ili%)! aa cu" se cu(e%ea u%ui #,i)er &% pre$e%)a su(era%ului su. Nu"ele d#"%iei tale 0 $ise re*ele 0 e Be%%et-! ca(aler al Le#pardului. Ci%e )i a ac#rdat #rdi%ul de ca(aler; M a &%(estit! ati%*.%du " cu spada! Willia" Leul! re*ele Sc#)iei. Spada lui era (red%ic s druiasc # ast,el de ci%ste! i %ici %u s a p#*#r.t pe u% u"r %e(red%ic... Te a" ($ut ,c.%du )i dat#ria! ca u% bu% i (a+%ic ca(aler! &% iureul luptei' %u te &%d#ieti! cred! c "eritele d#"%iei tale % au ,#st cu%#scute. /ar &%,u"urarea pe care ai d#(edit # &% alte &"pre+urri a a+u%s p.% ac#l# &%c.t cea "ai "are rsplat ce )i s ar cu(e%i pe%tru ispr(ile d#"%iei tale! %u p#ate ,i alta dec.t iertarea pe%tru ce ai *reit. Ce ai de spus; Be%%et- &%cerc s (#rbeasc! dar %u *si cu(.%tul de care ai ,i a(ut %e(#ie. C#%tii%)a tai%ic a iubirii lui %e&%*duite i pri(i rea de #i" cu care I%i" de Leu cuta s i ptru%d &% ad.%cul su,letului &l tulburau u%a "ai "ult ca cealalt. =i t#tui 0 c#%ti%u re*ele 0 cu t#ate c s#lda)ii i (asali su%t dat#ri s se supu% cu respect #rdi%el#r cel#r "ai "ari! a" putea s i iert" u%ui (itea$ ca(aler # i "ai "are (i% dec.t aceea de a a(ea u% c.i%e de (.%t#are! cu t#ate c %#i a" dat p#ru%ci aspre &% aceast pri(i%). 1#rbi%d ast,el! Ric-ard )i%ea #c-ii a)i%ti)i asupra sc#)ia%ului i %u se putu stp.%i s %u $."beasc &% si%e ($.%d c ,i$i#%#"ia ca(alerului se sc-i"base di%tr # dat! si")i%du se uurat &% clipi c.%d re*ele &i artase pe ,a) &%(i%uirea. S %u ( ,ie cu suprare! sire 0 r#sti sc#)ia%ul 0 dar cred c s ar cu(e%i ca "a+estatea (#astr s %e &%*duie a%u"ite slbiciu%i! %#u! bie)il#r *e%til#"i di% Sc#)ia. Su%te" departe de )ar! (e%iturile %#astre %u su%t &%destult#are i %u %e p#t sus)i%e ca pe &%destula)ii (#tri se%i#ri care se bucur de dr%icia l#"bar$il#r. Sara$i%ii %e ar si")i i "ai stra%ic l#(iturile dac a" putea adu*a di% c.%d &% c.%d la rdci%ile i la p.i%i#arele %#astre de #r$ # bucat de (.%at uscat. Nu e %e(#ie s "i se cear "ie # ast,el de &%*dui%)! de (re"e ce sir T-#"as de 1auF! care ca t#)i ceilal)i ce "i stau &% prea+" ,ace t#t ce *sete c e bi%e i %i"erit s ,ac! )i a dat &%cu(ii%)area s (.%e$i cu c.i%ii sau cu #i"ii. Cu #i"ii! %u. /ar! dac "a+estatea (#astr "i ar lsa libertatea depli% &% aceast pri(i%)! drui%du "i &% acelai ti"p i u% #i"! a ,i bucur#s ca &%tr # bu% $i s ci%stesc "asa re*easc cu (.%at pr#aspt de ap. Mi e tea" &%s c dac ai a(ea #i"ul! %u ai "ai atepta &%*dui%)a. Se spu%e c pe %#i!

c#b#r.t#rii di% casa de A%+#u! %e supr t#t at.t de "ult clcarea le*il#r (.%t#reti c.t i trdarea c#r#a%ei. T#tui! #a"e%il#r (red%ici i ci%sti)i li se p#t ierta u%ele... /ar s ls" asta. A (rea s tiu! ca(alere! cu ce sc#p i di% a cui p#ru%c ai ,cut # clt#rie pri% )i%uturile Mrii M#arte! &% apr#piere de E%*addi; /i% p#ru%ca s,atului "ai "aril#r S,i%tei Cruciade. =i ci%e a cute$at s dea # ast,el de p#ru%c! atu%ci c.%d eu! care! %e&%d#iel%ic! %u su%t cel di% ur" &% aceast li*! % a" ,#st &%cu%#tii%)at; S %u ( ,ie cu suprare! sire! dar %u eu era" cel &%drept)it s cer desluiri &% aceast pri(i%). Nu su%t dec.t u% #sta al crucii! slu+i%d! de bu% sea"! &% clipa de ,a)! sub ,la"ura "a+est)ii (#astre! ".%dru c # ast,el de ci%ste "i a ,#st &%*duit. T#tui! cel ce p#art pe pieptul su acest si"b#l s,.%t al drepturil#r creti%t)ii i al cuceririi S,.%tului M#r".%t! a ,cut t#t#dat le*".%tul de a se supu%e ,r #(ire p#ru%cil#r pri%cipil#r i clu$it#ril#r S,i%tei Cruciade. Se cu(i%e s depl.%*! #dat cu t#at creti%tatea! c # b#al care! %d+duiesc! %u (a "ai di%ui "ult (re"e! a lipsit pe "a+estatea (#astr de puti%)a de a lua parte la s,atul &% care *lasul &i era at.t de puter%ic' dar! ca #sta! a trebuit s " supu% cel#r cr#ra le apar)i%e dreptul de a c#"a%da. Cea "ai "ic #(ire ar ,i # pild rea &% tabra creti%. Ai t#at dreptatea! i (i%a %u se cu(i%e s cad asupr )i ci asupra cel#r cu care! atu%ci c.%d bu%ul /u"%e$eu se (a "il#sti(i s " ridice di% acest ater%ut bleste"at al dureril#r i $cerii! %d+duiesc s " r,uiesc precu" se cu(i%e. /ar ce "esa+ ai dus; S#c#tesc! cu (#ia "a+est)ii (#astre! c # ast,el de &%trebare ar trebui pus acel#ra ce "i au &%credi%)at sarci%a! i care ar putea s deslueasc r#stul "isiu%ii "ele. Nu"ai atu%ci a putea des ti%ui "esa+ul "eu. 8r tai%e cu "i%e! d#"%ule sc#)ia%! dac )ii la li%itea du"itale 0 spuse! %er(#s! "#%ar-ul. Li%itea "ea! sire; Pe aceasta a" $(.rlit # ca pe ce(a de pris#s di% clipa c.%d " a" le*at de aceast s,.%t eFpedi)ie! &%truc.t " *.%desc "ai "ult la ,ericirea (e%ic dec.t la bietele "ele "ul)u"iri p".%teti. Pe s,.%ta litur*-ie! eti u% (itea$6 Ascult! ca(alere! &"i su%t dra*i sc#)ie%ii5 su%t (ite+i! dei r".% &%cp).%a)i i %esupui! i i cred de ase"e%ea ci%sti)i la su,let! dei &"pre+urrile p#litice i au silit de "ulte #ri s se pre,ac. Ar trebui s " bucur de #arecare recu%#ti%) di% partea l#r! &%truc.t a" ,cut de bu%(#ie ceea ce %u se putea s"ul*e pe calea ar"el#r! %ici "ie! %ici &%ai%tail#r "ei. A" cldit di% %#u cet)ile di% R#Fb#ur* i 9erMicD! care ,useser date A%*liei ca $l#*. I a" dat &%ap#i Sc#)iei t#ate )i%uturile cupri%se &%tre (ec-ile ei -#tare i! &% s,.rit! a" re%u%)at la dreptul de #"a*iu ce se cu(e%ea c#r#a%ei A%*liei! s#c#ti%d c ( a ,#st i"pus pe %edrept. A" (rut s "i ,ac priete%i liberi i %eat.r%a)i! &%tr # )ar &% care (ec-ii re*i ai A%*liei %u cutaser dec.t s i supu% (asali r$(rti)i i pururi %e"ul)u"i)i. A)i ,cut t#ate astea! "il#rd 0 r#sti sir Be%%et- &%cli%.%du se 0 &% ur"a u%ei ci%stite &%)ele*eri cu su(era%ul %#stru la Ca%terburK. Pe%tru aceasta! eu i al)i sc#)ie%i care pre)uiesc "ai "ult dec.t "i%e! a" (e%it s lupt" sub ,la"ura "a+est)ii (#astre! &% l#c s pustii" -#tarele A%*liei. /ac %u"rul l#r %u i at.t de "are! &%se"%ea$ c "ul)i au pierit. /epli% ade(r e &% cele r#stite' i! )i%.%d sea" c a" ,cut "ult bi%e )rii d#"%iei tale! &)i cer! ca(alere! s )i a"i%teti c eu! ca "ai "are al li*ii creti%e! a" dreptul s tiu cele ce se &%t."pl &%tre alia)ii "ei. Aadar! d "i ceea ce "i se cu(i%e! "rturisi%du "i ceea ce trebuie s tiu! i su%t si*ur c (#i putea ,i l"urit de d#"%ia ta "ai bi%e dec.t de #ricare altul. Sire! pe%tru c "i # cere)i &% ,elul acesta! ( (#i "rturisi ade(rul! &%truc.t su%t &%credi%)at c *.%durile (#astre de a a+u%*e la )i%ta s,i%tei %#astre strdui%)e su%t ci%stite i p#r%esc di% ad.%cul i%i"ii! lucru pe%tru care %u " a pu%e c-e$a &% ceea ce i pri(ete pe ceilal)i c#%duct#ri ai s,i%tei li*i. A,la)i! pri% ur"are! c a" a(ut sarci%a s pr#pu%! pri% "i+l#cirea si-astrului di% E%*addi! u% #" de # s,i%)e%ie des(.rit! ci%stit i pre)uit de Saladdi% &%sui... O prelu%*ire a &%cetrii ,#cului! de bu% sea"; stri* Ric-ard! &%trerup.%du l apri%s. Nu! pe s,.%tul A%dreM! sire! ci stat#r%icirea u%ei pci te"ei%ice i retra*erea #tiril#r %#astre di% Palesti%a. Pe s,.%tul >e#r*e6 C-iar dac %u i a" pri(it %ici#dat cu bu%(#i%)! %u i a ,i cre$ut &% stare s se &%+#seasc p.% %tr at.t. Spu%e "i! sir Be%%et-! cu ce ,el de *.%duri ai luat asupr )i # ast,el de sarci%;

A" pri"it di% t#at i%i"a s # aduc la &%depli%ire! sire! ,ii%dc! lipsi)i ,ii%d de %#bilul %#stru c#"a%da%t! sub a crui si%*ur &%dru"are a" ,i putut %d+dui c (#" &%(i%*e i cu" %u (edea" pe %i"e%i care i ar ,i putut lua l#cul! a" s#c#tit c cel "ai bu% lucru &%tr # ast,el de &"pre+urare! % ar putea ,i altul dec.t &%lturarea! pe #rice cale! a u%ei &%,r.%*eri. =i &% ce c#%di)ii s ar ,i putut &%c-eia # pace at.t de *l#ri#as; &%treab Ric-ard! stp.%i%du i cu *reu ,uria ce i cl#c#tea &% piept. C#%di)iile %u "i au ,#st de$(luite "ie! sire' per*a"e%tul pe care l a" lsat &% ".i%ile si-astrului era pecetluit. =i cu" )i s a prut acest si-astru; E u% #" t."p! u% s"i%tit! u% "iel sau u% s,.%t; 2% pri(i%)a s"i%telii lui! sire! s#c#tesc c se pre,ace! (#i%d pri%tr u% ast,el de "i+l#c s i atra* ci%stirea p*.%il#r! &%truc.t acetia &i cred pe %ebu%i ,ii%)e &%$estrate cu -arul du"%e$eiesc' cel pu)i%! aceast %ebu%ie pare s : stp.%easc %u"ai &% a%u"ite prile+uri! ,r s i tulbure "i%tea &% #rice &"pre+urare! aa cu" se &%t."pl cu cei c$u)i prad u%ei %ebu%ii #bi%uite. E "ult iscusi%) &% acest rspu%s 0 r#sti "#%ar-ul! ls.%du se s cad &% ater%utul di% care se ridicase u% rsti"p &% capul #asel#r. =i ce cre$i de p#ci%)a lui; P#ci%)a "i s a prut p#r%it di% i%i"' se c-i%uiete! pese"%e! di% prici%a re"ucril#r! pe%tru ci%e tie ce cu"plit %ele*iuire s(.rit. /ar prerile lui &% le*tur cu &"pre+urrile p#litice; Cred! sire! c %u "ai %d+duiete &% ".%tuirea Palesti%ei! dup cu" %u "ai tra*e %de+de %ici s se ".%tuiasc pe si%e! a,ar %u"ai dac %u se (a &%t."pla (re# "i%u%e! "ai cu sea" de c.%d bra)ul lui Ric-ard al A%*liei a &%cetat s "ai lupte pe%tru de$r#birea ei. Pri% ur"are! (ederile acestui si-astru su%t t#t at.t de +#s%ice ca i ale pri%cipil#r %e"er%ici care! uit.%d de &%dat#ririle ca(alereti i de credi%)a creti%! %u se arat -#tr.)i dec.t atu%ci c.%d e (#rba s bat &% retra*ere. /ec.t s p#r%easc &"p#tri(a u%ei -#arde de sara$i%i! &%)ele* "ai bi%e s calce &% pici#are trupul u%ui aliat care e pe "#arte. Ierta)i " sire! dac "i iau &%*dui%)a s ( "rturisesc c # ast,el de c#%(#rbire ( &%rut)ete i "ai "ult b#ala! du"a% "ult "ai pri"e+di#s pe%tru creti%tate dec.t t#ate #stile %ecre di%ci#il#r. 2%tr ade(r! #bra$ul lui Ric-ard se &%(piase i "icrile &i erau di% ce &% ce "ai ".%i#ase5 cu pu"%ul str.%s! cu bra)ul ridicat i cu #c-ii sc.%teiet#ri! prea c su,er at.t trupete c.t i su,letete! dei sus)i%ut de cura+! c#%ti%ua s (#rbeasc! dispre)ui%d parc a"bele su,eri%)e. Oric.t ai cuta s " "*uleti! ca(alere 0 relu el 0 t#t % ai s "i scapi. Se cu(i%e s "i spui "ai "ulte dec.t "i ai spus p.% acu"... Ai $rit # pe s#)ia "ea! re*i%a! la E%*addi; Nu! dup c.t "i aduc a"i%te! sire 0 rspu%se sir Be%%et-! tulburat peste "sur! de#arece &i a"i%tea de pr#cesiu%ea care a(usese l#c la "ie$ul %#p)ii &% capela di% peter. Te &%treb 0 strui cu i "ai "ult aspri"e re*ele 0 dac % ai i%trat &% capela clu*ri)el#r car"elite di% E%*addi! i dac % ai $rit # cu"(a pe 9ere%*aria! re*i%a A%*liei! &%s#)it de d#a"%ele de la curte care au &%t#(rit # &% acest peleri%a+; Sire! (#i spu%e ade(rul ca &% ,a)a altarului. 2%tr # capel subtera%! &% care a" ,#st clu$it de si-astru! a" &%t.l%it u% c#r de ,e"ei care (e%ise s se &%c-i%e &% ,a)a u%#r "#ate de # %ea se"uit s,i%)e%ie. Nu le a" $rit &%s ,e)ele i %u le a" au$it "ur"urul *lasuril#r dec.t &% i"%urile pe care le c.%tau. N a putea s tiu dac re*i%a A%*liei se a,la pri%tre ele. =i pe %ici u%a di%tre d#a"%e % ai recu%#scut #; ?Sir Be%%et- tcu@. Te &%treb 0 repet Ric-ard ridic.%du se &%tr u% c#t 0 ca pe u% *e%til#" i u% ca(aler 0 i (#i (edea &% ce "sur eti (red%ic de aceste d#u ra%*uri' te &%treb! $ic! dac % ai recu%#scut pe (reu%a di%tre d#a"%ele care alctuiau aceast pr#cesiu%e cucer%ic; Sire 0 rspu%se Be%%et-! #(i%d! cupri%s de s,ial ...a" putut b%ui... =i eu de ase"e%ea b%uiesc 0 adu* re*ele! &%cru%t.%du i spri%cea%a cu aspri"e. /ar! destul' #ric.t ai ,i de le#pard! ca(alere! te"e te s %u ca$i &% *-eara leului... Ascult... Ca s te &%dr*#steti de lu%! &%se"%ea$ c )i s a rtcit "i%tea' dar ca s te ca)ri pe u% tur% &%alt! cu %de+dea c (ei a+u%*e la ea! e # %es#c#ti%) care te &"pi%*e la %i"icire. 2% clipa aceea se au$i u% $*#"#t &% &%cperea alturat i re*ele! relu.%du i %u"aidec.t aerul #bi%uit! adu*5 /e a+u%s! ca(alere. Pleac. /u te i : caut pe de 1auF i *rbete s "i l tri"i)i! &%s#)it de "edicul arab. 1#i pu%e la &%cercare! cu (ia)a "ea! ci%stea sulta%ului. /ac ar (rea s se lepede de

credi%)a lui %eade(rat! l a a+uta cu spada "ea s i alu%*e de pe p".%turile sale pe ,ra%ce$i i pe austriaci! i a s#c#ti c Palesti%a e "ai bi%e c.r"uit de d.%sul dec.t de %ite re*i! c-iar p#*#r.)i de a dreptul di% cer. Ca(alerul Le#pardului se retrase i peste c.t(a (re"e! a"bela%ul (esti c # dele*a)ie a s,atului a s#sit s (e*-e$e asupra "a+est)ii sale re*ele A%*liei. 8ru"#s di% parte le dac i "ai aduc a"i%te c triesc &%c 0 rspu%se el... =i ci%e su%t aceti (red%ici #aspe)i; Marele "a*istru al Te"plieril#r i "arc-i$ul de M#%tserrat. 8ratelui %#stru! re*elui 8ra%)ei! %u i place s calce &% #daia u%ui b#l%a(! "i se pare. T#tui! dac 8ilip ar ,i ,#st b#l%a(! de "ult " ar ,i $rit la cpt.iul patului su de su,eri%). A#celK%! pu%e ater%utul &% r.%duial' e &%(l"it ca # "are &%(#lburat5 d "i i #*li%da aceea de #)el... Trece "i peria pri% pr i pri% barb... Parc a a(ea "ai cur.%d c#a"a u%ui leu dec.t prul u%ui creti%... Adu i ap. Mil#rd 0 r#sti a"bela%ul tre"ur.%d 0 "edicii spu% c apa rece p#ate s ,ie pri"e+di#as. S i ia dracuL pe "edici 0 rspu%se "#%ar-ul. /e (re"e ce %u p#t s " pu% pe pici#are! cre$i #are c # s le &%*dui s " c-i%uiasc;... =i acu"! s p#,teasc %#bilii #aspe)i' % au s $ic! %d+duiesc! c b#ala &l )i%tuiete &% aa -al la pat pe bietul Ric-ard! &%c.t s %u se "ai &%*ri+easc de cur)e%ie. 1estitul "are "a*istru al Te"plieril#r era u% #" sub)ire i deirat! &"btr.%it parc di% prici%a r$b#aiel#r. A(ea # pri(ire d#"#al! dar ptru%$t#are! i # ,ru%te! &% &%cre)iturile creia "ii de i%tri*i &%tu%ecate &i lsaser ur"ele. Era cpete%ia acel#r ciuda)i ,ra)i Te"plieri! pe%tru care #rdi%ul l#r "#%a-al &%se"%a t#tul! iar i%sul %i"ic! ur"ri%d creterea puterii #rdi%ului c-iar &% pa*uba reli*iei pe%tru a crei aprare se stat#r%icise la &%ceput ,r)ia. Ca(alerii Te"plieri erau &%(i%ui)i de ere$ie i de practicarea (r+il#r! dei erau "#%a-i creti%i i se b%uia c ar ,i &%c-eiat # &%)ele*ere tai%ic cu sulta%ul! cu t#ate c ,cuser le*".%t s #cr#teasc S,.%tul M#r".%t i s lupte pe%tru eliberarea lui. R#stul #rdi%ului &% si%e! ca i al cpete%iei sale! "arele "a*istru! erau tai%e! pe care #rici%e se cutre"ura la *.%dul c ar putea s le a,le. O"ul &%(estit cu # ,u%c)ie at.t de &%alt (e%ise &%(e".%tat &% suta%a lu%*! alb! pe care # purta &% &"pre+urrile cele "ai s#le"%e! i )i%ea &% ".% u% abacus% ba*-eta "istic! e"ble"a de"%it)ii sale! a crei ,#r" bi$ar a dat l#c la ,el i ,el de presupu%eri i la cele "ai ciudate i%terpretri! st.r%i%d b%uiala c aceti ca(aleri creti%i se as#ciaser sub si"b#lurile cele "ai spurcate ale p*.%is"ului. B#%rad de M#%tserrat a(ea # &%,)iare "ult "ai plcut dec.t aceea a &%tu%ecatului i e%i*"aticului "#%a- s#ldat care &l &%s#)ea. Era u% brbat c-ipe! de (.rst "i+l#cie sau p#ate ce(a "ai trecut! cute$t#r &% lupt! &%)elept la s,at! sclipit#r i *ala%t i% lu"e' pe de alt parte! era &%s &%(i%#()it de # "are %estat#r%icie! de # a"bi)ie &%*ust i e*#ist! care &l &"pi%*ea s caute "rirea pri%cipatului c.r"uit de el ,r s i pese de restabilirea re*atului lati% al Palesti%ei. Era b%uit de ase"e%ea c ur"rea satis,acerea i%teresel#r pr#prii pri% &%)ele*eri tai%ice cu Saladdi%! &% dau%a Li*ii Creti%e. Oaspe)ii &l salutar pe re*e! precu" se cdea i pri"ir rspu%sul cu(e%it. Marc-i$ul de M#%tserrat &%cepu s arate prici%a pe%tru care (e%iser. 3A" ,#st tri"ii 0 spuse el 0 de ctre re*ii i pri%cipii care alctuiesc s,atul crucia)il#r! ca s %e i%teres" starea s%t)ii %#bilului l#r aliat! re*ele Ric-ard al A%*liei.7 =ti" cu ce #c-i bu%i pri(esc pri%cipii &%s%t#irea %#astr 0 rspu%se re*ele e%*le$ 0 i %u %e &%d#i" c au su,erit &%dea+u%s ti"p de paispre$ece $ile c.t au trebuit s i &%,r.%e$e curi#$itatea %e"aii%teres.%du se de starea %#astr! de tea"! bi%e&%)eles! ca %u cu"(a s %i se &%rut)easc b#ala ($.%d cu c.t *ri+ su%te" &%c#%+ura)i de ei. El#*iul "arc-i$ului ,ii%d st(ilit de acest rspu%s! ceea ce l ,cu s se si"t ca" &%curcat! &%s#)it#rul su! "ult "ai s#bru! cut s c#%ti%ue el (#rba. Cu u% ,el de *ra(itate ti#as i seac! at.t c.t &i putea ,i &%*duit &% ,a)a u%ui ast,el de #"! spuse re*elui c (e%eau di% partea s,atului s : r#a*e! &% %u"ele creti%t)ii! s %u lase &%*ri+irea s%t)ii sale pe ".%a u%ui p*.% aa $is tri"is de sulta%! p.% &% clipa c.%d s,atul %u (a ,i luat "suri ca s se spulbere #ri s se &%treasc b%uielile str.%s le*ate &% clipa aceea de r#sturile acelui #". Mare "a*istru al s,.%tului i (a+%icului #rdi% al Te"plului! i d#"%ia ta! ilustre "arc-i$ de M#%tserrat 0 rspu%se Ric-ard 0 dac (e)i a(ea bu%(#i%) s ( retra*e)i &% &%cperea de alturi! (e)i (edea %u"aidec.t &% ce c-ip pri(i" aceast pu)i% #bi%uit bu%(#i%) (e%it di% partea re*etil#r

i au*util#r %#tri ,ra)i. Marc-i$ul i "arele "a*istru se retraser &%dat! i %u trecur dec.t c.te(a "i%ute de c.%d se a,lau &% &%cperea di% ,a)a c#rtului i (raciul arab se i(i! &%s#)it de bar#%ul de >ilsla%d i de sir Be%%et-. 9ar#%ul r"ase &% ur"! p#ate ca s dea a%u"ite p#ru%ci #a"e%il#r de pa$. I%tr.%d &% c#rt! (raciul arab ,cu # plecciu%e! dup #biceiul #rie%tal! &% ,a)a "arc-i$ului i a "arelui "a*istru! al cr#r ra%* se putea cu%#ate dup &"brc"i%te i )i%ut. Marele "a*istru &i rspu%se cu cel "ai rece dispre)5 "arc-i$ul! cu acea curt#a$ie bi%ecu%#scut pe care # arta t#tdeau%a ,a) de #a"e%ii de #rice stare i di% #rice %ea". Ur"ar c.te(a clipe de ateptare! &%truc.t ca(alerul sc#)ia% %u cute$a s i%tre &% certul re*elui Ric-ard &%ai%te de s#sirea lui de 1auF' &% ti"pul acesta! "arele "a*istru &l &%treb cu aspri"e pe "usul"a%5 Necredi%ci#sule! ai &%dr$%i s )i practici "eteu*ul asupra pers#a%ei sacre a u%ui su(era% di% la*rul creti%; S#arele lui Alla- 0 rspu%se &%)eleptul 0 strlucete deasupra %a$ari%ea%ului ca i deasupra drept credi%ci#sului! i slu+it#rul su %u se cade s ,ac de#sebire &%tre ei atu%ci c.%d e c-e"at s ali%e su,eri%)a. P*.%ule <aDi" sau #ricu" s ar %u"i u% ast,el de r#b al &%tu%eci"il#r 0 ur" "arele "a*istru 0 tii tu #are c ai s ,ii s,.iat de patru cai %r(ai dac re*ele Ric-ard "#are sub &%*ri+irea ta; Ar ,i # aspr pedeaps! pe%tru c eu %u " slu+esc dec.t de "i+l#ace #"e%eti i s,.ritul st scris &% cartea (ie)ii. Ci%e sea"! r#*u te! (red%ic i cucer%ic "are "a*istru 0 i%ter(e%i "arc-i$ul de M#%tserrat 0 )i%e sea" c &%()atul acesta %u cu%#ate le*ea %#astr creti% &%trit de tea"a lui /u"%e$eu. A,l! deci! iscusite (raci! a crui dest#i%icie % # pu%e" la &%d#ial! c cel "ai bu% lucru pe care l ai a(ea de ,cut ar ,i s te &%,)ie$i &%ai%tea &%altului s,at al s,i%tei %#astre cruciade! pe% tru ca &%)elep)ii i pricepu)ii %#tri "edici s )i pu% &%trebri &% le*tur cu "i+l#acele i leacurile de care (rei s te ,#l#seti pe%tru (i%decarea au*ustului b#l%a(' &% acest c-ip (ei scpa de t#ate pri "e+diile ce te ar putea a"e%i%)a dac (ei a(ea &%dr$%eala s iei asupr )i rspu%derea u%ei ,apte at.t de *ra(e. Lu"i%a)i se%i#ri 0 rspu%se El <aDi" 0 cred c ( a" &%)eles &%dea+u%s de bi%e. =tii%)a &i are &%s +ert,ele ei! dup cu" "eteu*ul (#stru #stesc i credi%)a &i au de "ulte #ri "uce%icii l#r. A" pri"it p#ru%c de la stp.%it#rul "eu Saladdi% sulta%! s : t"duiesc pe acest re*e %a$ari%ea%' i cu bi%ecu(.%tarea Pr#,etului! a" s " supu% acestei p#ru%ci. /ac a" s dau *re! (#i purta)i sbii &%r#ite &% s.%*ele credi%ci#il#r i eu &"i druiesc trupul sbiil#r (#astre. N a" s stau de (#rb &%s cu cei %etia)i &"pre+ur asupra &%()turil#r pri% care "i a" d#b.%dit cu%#ti%)ele! "ul)u"it Pr#,etului! i ( r#* s %u "i prici%ui)i %ici u% ,el de &%t.r$iere. Ci%e (#rbete de &%t.r$iere; r#sti bar#%ul de 1auF. A" &%t.r$iat i aa prea "ult... &%c-i%ciu%i! "arc-i$e de M#%tserrat i d#"%iei tale de ase"e%ea! (a+%ic "are "a*istru. S a" iertare! trebuie s i%tru %u"aidec.t cu acest &%()at (raci la cpt.iul stp.%ului "eu. Se%i#re de >ilsla%d 0 r#sti "arc-i$ul &% %#r"a%da ,ra%ce$ sau 3*raiul *.tei4! cu" i se $icea pe (re"ea aceea 0 a,l c a" (e%it aici di% partea s,atului "#%ar-il#r i pri%)il#r cruciadei! pe%tru a %u lsa pe u% (raci #rie%tal! p*.%! s se +#ace cu # s%tate at.t de pre)i#as ca aceea a re*elui Ric-ard. N#bile "arc-i$ 0 i # rete$ e%*le$ul 0 eu %u " pricep s lu%*esc (#rba i %u "i ,ace plcere s i ascult pe al)ii pl(r*i%d. /e "ulte #ri &"i cred "ai "ult #c-il#r dec.t urec-il#r. Su%t pe depli% &%credi%)at c p*.%ul acesta e &% stare s lecuiasc b#ala re*elui Ric-ard i %u " &%d#iesc c %u (a cru)a %i"ic pe%tru asta. N a(e" ti"p de pierdut' dac Ma-#"ed 0 bleste"ul lui /u"%e$eu s cad asupr i6 0 s ar a,la &% pra*ul c#rtului cu aceleai *.%duri bu%e ca i acest Ad#%bec El <aDi"! a s#c#ti # %ele*iuire dac l a ,ace s atepte # si%*ur clip... Aa st.%d lucrurile! ( d#resc %#apte bu%! d#"%ii "ei. /ar 0 $ise B#%rad de M#%tserrat 0 re*ele &%sui a spus c (#" lua i %#i parte la &%cercrile acestui (raci. 9ar#%ul (#rbi ce(a &% #apt cu a"bela%ul! p#ate ca s se &%credi%)e$e dac "arc-i$ul spu%ea ade(rul! ap#i rspu%se5 Se%i#ri! dac pute)i rspu%de de rbdarea d#"%iil#r (#astre! ( e &%*duit s i%tra)i #dat cu %#i' dar dac &l (e)i &%trerupe di% &%dat#ririle lui pe acest (raci &%()at pri% (re# (#rb sau a"e%i%)are! a,la)i c! ,r %ici # c#%sidera)ie ,a) de ra%*ul d#"%iil#r (#astre! (#i p#ru%ci s ,i)i

alu%*a)i di% c#rtul re*elui Ric-ard' cci! # spu% &%c # dat! su%t at.t de &%credi%)at de iscusi%)a acestui #" &%c.t! dac &%sui re*ele Ric-a,d % ar bi%e(#i s l pri"easc! pe S,.%ta 8eci#ar di% La%erc#st! s#c#tesc c t#t a *si # cale ca s l &%duplec s i ia leacurile. Treci &%ai%te! El <aDi". Aceste di% ur" cu(i%te ,ur r#stite &% li"ba ,ra%c i (raciul se supuse %u"aidec.t. Marele "a*istru pri(i &%cru%tat pe btr.%ul r$b#i%ic! at.t de pu)i% cere"#%i#s' dar! sc-i"b.%d # pri(ire cu "arc-i$ul! &i descre)i ,ru%tea i i lu # &%,)iare se%i%' a".%d#i &l ur"ar pe de 1auF i pe arab &% &%cperea u%de Ric-ard &l atepta! cu %erbdarea cu care b#l%a(ul p.%dete t#tdeau%a s#sirea "edicului. Sir Be%%et-! care %u ,usese p#,tit %ici s i%tre! %ici s atepte pe l#c! se si")i dat#r! &% &"pre+urrile artate! s i ur"e$e pe &%al)ii #aspe)i! dar! d.%du i sea"a c %u era de#p#tri( cu ei &% putere i ra%*! r"ase de#parte &% ti"pul sce%ei care ur"ea$. 2% clipa c.%d i%trar! Ric-ard stri*5 O-! #-6 iat # ,ru"#as t#(rie. A)i (e%it s l (ede)i pe Ric-ard cu" ,ace # sritur &% ad.%cul &%tu%eci"il#r;... N#bili alia)i! ( salut ca pe tri"iii #til#r %#astre creti%e6 Ric-ard (a ,i iari pri%tre (#i sub &%,)iarea lui de t#tdeau%a! sau (e)i duce &% "#r".%t ceea ce (a "ai r".%e di% el... /e 1auF! ,ie c stp.%ul tu (a tri sau (a "uri! ctre ti%e se &%dreapt recu%#ti%)a lui... /ar "ai e ci%e(a aici... 8ri*urile au &%ceput s "i slbeasc (ederea... Ei cu"! s ,ie (red%icul %#stru sc#)ia%! care (rea s urce la ceruri ,r scar;... S ,ie de ase"e%ea bi%e(e%it... <aide! sir <aDi"! la lucru! la lucru6 1raciul! care ceruse desluiri &% le*tur cu ,eluritele se"%e ale b#lii re*elui! &i pipi pulsul &%delu%*! cu "ult luare a"i%te! &% ti"p ce t#)i ateptau tcu)i! cu cea "ai c-i%uit#are %erbdare! &%)eleptul u"plu ap#i # cup cu ap cldicic! &% care (.r& aceeai pu%*u) de "tase pe care # sc#ase! ca i &%t.ia #ar! di% br.u. I% clipa c.%d i se pru c apa e &%dea+u%s de &"bibat cu leacuri! &%ti%se re*elui cupa! care &l #pri! $ic.%d5 Ateapt... "i ai pipit pulsul... las " s "i apr#pii i eu de*etul de al tu... de#arece i eu! precu" se cu(i%e! ca u% bu% ca(aler! " pricep &%truc.t(a la "eteu*ul tu. Arabul &i ls ".%a ,r #(ire &%tr aceea a re*elui! i de*etele lui lu%*i i sub)iri ,ur # clip cupri%se! sau apr#ape &%*r#pate &% pal"a "are a lui Ric-ard. Pulsul &i e li%itit ca al u%ui c#pil 0 $ise Ric-ard' alt,el cl#c#tete s.%*ele cui(a care a luat -#tr.rea s #tr(easc u% re*e. /e 1auF! ,ie c (#i "uri sau " (#i (i%deca! (reau ca lui <aDi" s %u i se &%t."ple %ici u% ru i s (e*-ea)i asupr i cu de#sebit luare a"i%te... Priete%e! cat s i rea"i%teti priete%ului Saladdi% de "i%e5 dac "#r! %u &%sea"% c i (a ,i pus la &%d#ial ci%stea. /ac triesc! (#i ti s : rspltesc aa cu" se cu(i%e &%tre r$b#i%ici. Ap#i! ridic.%du se &% capul #asel#r i lu.%d cupa &% ".%! r#sti ctre "arc-i$ i ctre "arele "a*istru5 Ci%e)i sea"a de cu(i%tele "ele! iar su(era%ii! ,ra)ii "ei! s "i ci%steasc a"i%tirea *#li%d # cup de (i% de Cipru... Pe%tru *l#ria %epierit#are a pri"ului cruciat care (a i$bi cu suli)a sau cu spada &% p#r)ile Ierusali"ului6 Pe%tru rui%ea i (e%ica #car a aceluia care (a prsi plu*ul pe c#ar%ele cruia a pus ".%a6 2%c-i%.%d ast,el! *#li cupa p.% % ,u%d! ap#i i # &%ti%se arabului i c$u ist#(it &%ap#i! pe per%ele pre*tite &%adi%s ca s l pri"easc. Atu%ci! (raciul! pri% se"%e "ute i pli%e de &%)eles! p#ru%ci ca t#at lu"ea s prseasc c#rtul! &% a,ar de bar#%ul de 1auF! pe care %i"ic %u l putea ,ace s se retra*' i c#rtul se *#li.

CAPITOLUL S
A" s desc-id acu" ceasl#(ul tai%ic =i spre a (#astr 0 tiu 0 %e"ul)u"ire Citi (#i despre # c-estiu%e *ra( =i c-iar pri"e+di#as. -enric V% partea I

Marc-i$ul de M#%tserrat i "arele "a*istru al Ordi%ului Te"plieril#r se #prir &% ,a)a c#rtului &% care a(usese l#c aceast sce% i ddur cu #c-ii de # ,#arte puter%ic *ard de arcai &%irat &% cerc &% +uru le! ca s i &%deprte$e pe cei ce ar ,i (e%it s tulbure s#"%ul re*elui. Ostaii a(eau &%,)iarea tcut i p#s#"#r.t cu care &i purtau de #bicei ar"ele la &%"#r".%tri' "er*eau cu at.ta b*are de sea"! &%c.t %u se au$ea %ici "car ci#c%irea u%ei sbii de scut! dei "ul)i di%tre cei ce &%c#%+urau c#rtul erau &"brca)i &% ar"uri. Atu%ci c.%d &%al)ii #aspe)i trecur pri%tre r.%duri! &i plecar ar"ele cu respect &% ,a)a l#r! pstr.%d &%s aceeai "u)e%ie.

S au sc-i"bat la ,a) c.i%ii acetia de i%sulari 0 r#sti "a rele "a*istru ctre B#%rad! dup ce se &%deprtar de *r$i. Ce lar"! ce +#curi $*#"#t#ase erau p.% acu" &% ,a)a acestui c#rt. T#at *l#ata asta de *-i,tui)i % a(ea alt treab dec.t s se &%treac &% aru%catul l%cii! &% +#curi cu "i%*ea! s se ia la tr.%t! s c.%te &% *ura "are! s dea pe *.t cl#%direle! ca i cu" ar ,i )#pit la ci%e tie ce petrecere c."pe%easc! &% +urul u%ui ar"i%de% i %icidecu" &% +urul u%ei ,la"uri re*eti. C.i%ii su%t d#bit#ace credi%ci#ase 0 $ise B#%rad 0 i re*ele! stp.%ul l#r! le a cucerit i%i"ile pe%tru c atu%ci c.%d era &% t#a%e bu%e! %u #(ia s se ia cu ei la tr.%t! s rc%easc i s se des,ete la petreceri. 8ace pe *r#$a(ul. N ai ($ut cu" a cutat s %e &%,ru%te! &% l#c s se r#a*e &% clipa c.%d a *#lit cupa ,atal; Cupa aceasta ar putea s ,ie cea di% ur" 0 $ise "arc-i$ul /ac Saladdi% e u% turc ca t#)i turcii care au purtat (re#dat turba% i i au &%t#rs ,a)a spre Mecca la c-e"rile "ue$i%ului. /ar el se ,lete cu bu%a credi%)! cu ci%stea i "ri%i"ia lui! ca i cu" u% c.i%e ca d.%sul ar putea s aib (irtu)ile u%ui ca(aler creti%. Se $ice c i a cerut lui Ric-ard s l pri"easc &% r.%dul ca(aleril#r. Pe s,.%tul 9er%ard! sir B#%ard! dac cea "ai "are #%#are a creti%t)ii ar ,i druit u%ui c.i%e de turc care %u pre)uiete %ici d#u parale! %#i % a" "ai a(ea altce(a de ,cut dec.t s %e $(.rli" sbiile i pi%te%ii! rup.%du %e -ai%ele de pe %#i i ,r.%*.%du %e l%cile &% d#u. 2l pre)uieti prea ie,ti% pe sulta% 0 rspu%se "arc-i$ul' "rturisesc t#tui c! cu t#at &%,)iarea lui c-ipe! u%ul care i sea"% a ,#st (.%dut &% ba$ar pe patru$eci de pe%ce. Cei d#i crucia)i a+u%ser apr#ape de l#cul &% care i lsaser caii! %u departe de c#rtul re*esc. Acetia %ec-e$au i bteau di% pici#r &% "i+l#cul u%ui p.lc strlucit#r de scutieri i de pa+i! &%srci%a)i s le p#arte de *ri+. /up u% rsti"p de tcere! B#%rad &i ddu cu prerea c #a"e%ii i caii s ,ie tri"ii &%ai%te! iar ei s se bucure de rc#area &%serrii ,c.%d dru"ul pe +#s spre cartierul l#r! pri% li%iile la*rului creti%il#r. Marele "a*istru &%cu(ii%)' p#r%ir &%ai%te! #c#li%d pe c.t se putea! ca i cu" ar ,i &%)elei! l#curile &% care se &%*r"deau c#rturile i "er*.%d pe lar*a pa+ite ce se &%ti%dea &%tre c#rturi i &%triturile di%a,ar! ca s p#at sta de (#rb %est.%+e%i)i i s %u ,ie ($u)i dec.t de str+ile pe l.%* care treceau. 1#rbir la &%ceput despre a%u"ite "suri de aprare i despre "i+l#acele pe care le a(eau la &%de".%' dar aceast c#%(#rbire! ce prea s %u ,ie pe placul %ici u%uia di%tre ei! &% cele di% ur" &%cet de la si%e i tcur! p.% c.%d "arc-i$ul de M#%tserrat se #pri de#dat pe l#c! ca u% #" care ar ,i luat # -#tr.re brusc. A)i%ti%du i ti"p de c.te(a clipe pri(irea asupra c-ipului p#s#"#r.t! %ecli%tit! al "arelui "a*istru! spuse &%tr u% t.r$iu aceste cu(i%te5 /ac se%i#ria i sa%ctitatea ta! re(ere%de sir >iles A"aurK! (a bi%e(#i! te a ru*a! # dat cel pu)i%! s aru%ci "#-#r.ta "asc pe care # p#r)i i s stai de (#rb desc-is cu u% priete% ade(rat. Su%t 0 rspu%se te"plierul $."bi%d &% d#i peri 0 "ti cu &%,)iare pli% de (#i#ie! dup cu" su%t altele "#-#r.te! dar cele di%t.i %u ascu%d trsturile #bra$ului "ai pu)i% dec.t cele di% ur". 8ie i aa 0 r#sti "arc-i$ul duc.%du i ".%a la brbie i ,c.%d *estul celui ce i sc#ate "asca' iat " ast,el cu" su%t. =i acu"! ce cre$i! di% pu%ctul de (edere al #rdi%ului d#"%iei tale! de perspecti(ele acestei cruciade; 1rei "ai de*rab s s,.ii (lul ce ascu%de *.%durile "ele! &% l#c s "i le de$(lui pe ale d#"%iei tale' t#tui! &)i (#i rspu%de pri%tr # parab#l pe care a" au$it # di% *ura u%ui pust%ic "usul"a% &% "i+l#cul deertului... 3U% plu*ar se ru*a cerului pe%tru pl#aie. C.%d &% s,.rit a pl#uat! a &%ceput s c.rteasc $ic.%d c e prea pu)i%. Ca s l pedepseasc pe%tru %erbdarea lui! Alla- &i &"pli%i d#ri%)a! ,c.%d s se re(erse Eu,ratul peste peticul lui de p".%t. 2"preu% cu t#ate a(u)iile plu*arului! pieri i el #dat cu &"pli%irea d#ri%)ei sale.4 Iat # parab#l cu t.lc... /e ar ,i (rut cerul ca #cea%ul s &%*-it trei s,erturi di% #tile acest#r pri%cipi6 Ce ar ,i r"as! ar ,i slu+it "ai bi%e i%teresele se%i#ril#r creti%i di% Palesti%a! biete r"i)e ale re*atului lati%. Lsa)i ast,el &% (#ia s#artei! %e a" ,i &%c#(#iat &% ,a)a ,urtu%ii! sau! "ai de*rab! cu #arecare a+ut#r &% #ti i ba%i! ar ,i ,#st cu puti%) s l sili" pe Saladdi% s %e recu %#asc puterea i a" ,i &%c-eiat cu uuri%) pacea ,*dui%du i pr#tec)ia %#astr. /ar! dup "area pri"e+die care l a a"e%i%)at pe sulta% pri% aceast cruciad! %u "ai putea" presupu%e c sara$i%ul! #dat scpat de ea! (a "ai &%*dui (reu%uia di%tre %#i s i "e%)i% p#sesiu%ile sau pri%cipatele &% Siria! sau c (a "ai t#lera eFiste%)a #rdi%el#r r$b#i%ice creti%e care i au ,cut at.ta s.%*e ru &% (re"ea di% ur". /a! dar s ar putea &%t."pla ca aceti crucia)i %e&%dupleca)i s &%,i* di% %#u crucea pe

$idurile Si#%ului. =i ce ,#l#s ar a(ea di% asta #rdi%ul Te"plieril#r! sau B#%rad de M#%tserrat; Ar tra*e ,#l#ase p#ate %u"ai cel di% ur"... B#%rad de M#%tserrat ar putea a+u%*e B#%rad! re*e al Ierusali"ului. Ar su%a ,ru"#s! dar *#l... >#de,r#K de 9#uill#% % a ,cut dec.t s i alea* drept e"ble" # c#r#a% de spi%i... O%#rate "are "a*istru! trebuie s )i "rturisesc c a" pri%s *ust pe%tru stp.%irile astea #rie%tale5 &%tr # "#%ar-ie %u trebuie s ,ie dec.t u% re*e i supui. Asta a ,#st alctuirea ele"e%tar! pri"iti(5 # tur" i u% pst#r. T#at acea &%l%)uire ierar-ic ,eudal e arti,icial! c#"plicat! i pre,er s pstre$ cu ".% de ,ier bu$du*a%ul "arc-i$atului "eu! cu care s ,ac ce (reau! dec.t s d#b.%desc sceptrul de "#%ar-! ca s ,iu silit a l &%c-i%a &% ,a)a #ricrui bar#% ,eudal! stp.%it#r de p".%turi sub e*ida Cur)ii cu +uri a Ierusali"uluiT. U% re*e se cu(i%e s peasc %esti%*-erit! "are "a*istre! i %u s se &"piedice ici de # *r#ap! c#l# de # &%tritur 0 ici de u% pri(ile*iu ,eudal! c#l# de u% bar#% &%(e".%tat &% $ale i cu spada &% ".%! *ata s i apere ceea ce s#c#tete c e dreptul lui. 2%tr u% cu(.%t! a,l c dac Ric-ard se &%s%t#ete i dac (a a(ea u% cu(.%t de spus! drepturile lui Lusi*%a% la tr#% (#r ,i pre,erate prete%)iil#r "ele. /e a+u%s' " ai c#%(i%s &%tr ade(r de si%ceritatea d#"%iei tale' desi*ur c "ul)i *.%desc la ,el! dar pu)i%i su%t acei care s p#at "rturisi desc-is ca u% B#%rad de M#%tserrat! c %u d#resc restaurarea re*atului Ierusali"ului i c ar pre,era s se (ad stp.%i pe # parte di% rui%ele lui! ase"e%ea slbaticil#r de pe )r"urile #cea%ului care! ($.%d # c#rabie &% pri"e+die de a se scu,u%da! %u &%cearc %i"ic pe%tru sal(area ei! atept.%d "ai de*rab ca %au,ra*iul s le aru%ce prada la "al. Nu "i (ei da #are &% (ilea* sp#(eda%ia; &%treb B#%rad! pri(i%du l s,redelit#r! cu %e&%credere. 8ii si*ur c li"ba "ea %u "i (a pri"e+dui capul %icic.%d i c bra)ul "eu (a ,i *ata s : apere i pe u%ul i pe cellalt5 &%(i%uiete "! dac (rei 0 su%t *ata s l &%,ru%t pe cel "ai bu% te"plier care a ".%uit (re#dat # la%ce. Nu te pripi' #rice s ar &%t."pla! pe s,.%tul te"plu pe care #rdi%ul "eu a +urat s l apere! &)i (#i pstra tai%a ca u% bu% ca"arad. Care te"plu; &%treb "arc-i$ul! a crui p#r%ire spre sarcas" &l ,cea dese#ri s treac peste bu%a cu(ii%) i discre)ie' ai +urat #are pe acela de pe "u%tele Si#%ului! ridicat de re*ele S#l#"#%! sau pe te"plul si"b#lic i #cult despre care se (#rbete &% adu%rile di% catac#"bele %#astre! ca de u% ele"e%t "e%it s sp#reasc presti*iul %e&%,ricatului i (e%erabilului #rdi% al d#"%iei tale; Te"plierul &i aru%c # pri(ire uci*t#are! dar &i rspu%se stp.%it5 Pe #rice te"plu a +ura! ,ii &%credi%)at! se%i#re "arc-i$! c "i (#i )i%e cu s,i%)e%ie +ur".%tul. A (rea s tiu pe ce ar trebui s +uri d#"%ia ta ca s )i )ii +ur".%tul; Eu (#i +ura 0 rspu%se B#%rad r.$.%d 0 pe c#r#a%a "ea de "arc-i$! pe care %d+duiesc s # sc-i"b cu altce(a "ai bu%! &%ai%te de a se s,.ri r$b#iul. Nu prea " &%cl$ete aceast c#r#a% sub)iric' # c#r#a% de duce ar ,i u% "i+l#c "ai bu% de aprare &"p#tri(a i%te"periil#r! iar # c#r#a% de re*e "i s ar prea i "ai de d#rit! ,ii%dc e cptuit cu -er"i% i cu cati,ea... Pe scurt! %#i a".%d#i a(e" i%terese c#"u%e' cci s %u cre$i! "are "a*istre! c dac aceti pri%cipi c#ali$a)i ar cuceri Ierusali"ul i l ar &%tr#%a ca re*e pe u%ul di%tr ai l#r! )i ar lsa #rdi%ul &% pace! sau c %u s ar ati%*e de "arc-i$atul "eu. Nu! pe S,.%ta 8eci#ar! &%tr # ast,el de e(e%tualitate! ,al%icii ca(aleri ai S,.%tului I#a% i ar relua &%delet%icirile i%i)iale! &%*ri+i%d de r%i)i pri% spitale! iar d#"%iile (#astre! prea puter%ici i (e%era)i ca(aleri ai Te"plului! ( a)i apuca di% %#u de "eteu*ul ar"el#r! a)i d#r"i c.te trei pe # r#*#+i% i a)i clri c.te d#i pe u% cal! #bicei rui%#s di% alte (re"uri! pe care l e(#c i a$i pecetiile d#"%iil#r (#astre. P#$i)ia! pri(ile*iile i a(u)iile #rdi%ului %#stru (#r &"piedica aceast &%+#sire cu care %e a"e%i%)a)i 0 rspu%se se"e) ca(alerul. T#c"ai acestea su%t slbiciu%ile d#"%iil#r (#astre 0 strui B#%rad' # tii ca i "i%e! re(ere%de "are "a*istru! c dac li*a pri%)il#r ar &%(i%*e &% Palesti%a! cea di%t.i ac)iu%e p#litic a ei ar ,i &%*e%u%c-erea #rdi%ului d#"%iil#r (#astre! ceea ce s ar ,i &%t."plat de "ult dac % a)i ,i ,#st spri+i%i)i de sa%ctitatea sa papa i dac % ar ,i ,#st %e(#ie de (ite+ia d#"%iil#r (#astre pe%tru cucerirea Crii S,i%te. 2%dat ce ar d#b.%di # i$b.%d depli%! a)i ,i da)i la # parte ca # la%ce s,r."at care e
T

Curtea cu +uri a Ierusali"ului era c#rpusul de le*isla)ie ,eudal! i%stituit de >#de,r#K de 9#uill#% pe%tru *u(er%area i"periului lati% di% Palesti%a! #dat cu recucerirea lui de la sara$i%i. Era &%tre)i%ut cu a+ut#rul patriar-ului i al bar#%il#r! al clerului i al laicil#r! i ser(ea dup spusele ist#ricului >ibb#% ca i%stru"e%t de +urisprude%) ,eudal! ,#%dat pe pri%cipiile de libertate s#c#tite ese%)iale pe%tru "e%)i%erea siste"ului! ?%. t.@

aru%cat c.t c#l#. P#ate s ,ie ade(rat ceea ce spui 0 rspu%se te"plierul cu u% $."bet "#-#r.t' dar #are ce perspecti(e a" a(ea dac li*a i ar retra*e #tile i ar lsa Palesti%a &% puterea lui Saladdi%; Cele "ai ,ru"#ase! cele "ai si*ure' ,r &%d#ial c sulta%ul ar ,i *ata s druiasc )i%uturi &%ti%se %u"ai ca s p#at pstra sub #rdi%ul lui # #aste ,ra%c at.t de bi%e discipli%at. 2% E*ipt i &% Persia! # &%trire de acest ,el! adu*at la clri"ea lui u#ar! ar -#tr& s#arta luptel#r &% ,a(#area lui! c-iar dac %#r#cul i ar sta &"p#tri(. Aceast stare de lucruri % ar di%ui dec.t u% ti"p a%u"it! p#ate at.t c.t ar tri acest (red%ic sulta%... /ar &% Orie%t! i"periile rsar ca ciupercile... >.%dete te! dac ar "uri! ce %e a" ,ace %#i! cei (e%i)i di% Eur#pa! cu spiritul %#stru &%dr$%e)! a(e%tur#s! %est.%+e%i)i de aceti "#%ar-i a cr#r "re)ie %e )i%e ast$i &% u"br! i care! dac ar "ai r".%e aici i ar i$b.%di &% aceast eFpedi)ie! %e ar aru%ca bucur#i &% &%+#sire i u"ili%); Ai t#at dreptatea! se%i#re "arc-i$! i cu(i%tele d#"%iei tale *sesc ec#u &% su,letul "eu. T#tui! se cu(i%e s ,i" pre($t#ri. 8ilip al 8ra%)ei e! pe c.t de iste)! pe at.t de (itea$. Aa e' dar! t#c"ai di% aceast prici% (a re%u%)a les%e la eFpedi)ia asta &% care s a a(.%tat &%tr # clip de e%tu$ias" sau! p#ate! &"pi%s de %#bilii lui! ,r a se *.%di prea bi%e. Pi$"ui%du l pe re*ele Ric-ard! du"a%ul lui ,iresc! (isul su e s se &%t#arc &% 8ra%)a pe%tru a i aduce la &%depli%ire pla%urile a"bi)i#ase al cr#r teatru de #pera)iu%i e "ai apr#piat de Paris dec.t de Ierusali". 1a i%(#ca cel di%t.i preteFt plau$ibil pe%tru a pleca! d.%du i sea"a c i ir#sete aici ,#r)ele re*atului. /ar ducele Austriei; O-! c.t despre duce! &%,u"urarea i pr#stia lui &l (#r clu$i t#t ac#l# u%de (a a+u%*e 8ilip pri% dibcie i &%)elepciu%e. Se s#c#tete! /#"%ul cu el! %edrept)it! ,ii%dc t#ate *urile! p.% i cele ale trubaduril#r lui! ridic #sa%alele re*elui Ric-ard' ,ii%dc se te"e de el i &l urte! abia ateapt s i se &%t."ple ce(a! &%t#c"ai ca dulii care! atu%ci c.%d cpete%ia -aitei cade sub *-eara lupului! su%t *ata "ai de*rab s : s,.ie pe la spate dec.t s i sar &%tr a+ut#r. Ci a" spus t#ate acestea %u"ai pe%tru a )i arta c.t de "ult d#resc ca aceast li* s ,ie destr"at i )ara scpat de t#)i "#%ar-ii i de t#ate #tile l#r6 /e alt,el! tii ,#arte bi%e! ai ($ut cu #c-ii d#"%iei tale ce %erbdt#ri su%t t#)i aceti pri%cipi i%,lue%)i i puter%ici s &%ceap tratati(e cu sulta%ul. E ade(rat! ar trebui s ,ii #rb ca s %u ba*i de sea" acest lucru! "ai cu #sebire &% ur"a cel#r discutate la ulti"ele l#r &%t.l%iri. /ar "ai ridic )i &%c pu)i% "asca i spu%e "i ce te a ,cut s l pr#pui &% adu%are pe acel e%*le$ di% "ia$%#apte! pe acel sc#)ia%! pe acel ca(aler al Le#pardului! ca e"isar al c#%di)iu%il#r tratatului; A" ,cut acest lucru di% "#ti(e p#litice 0 rspu%se italia%ul' calitatea lui de cet)ea% al Marii 9rita%ii era &%destult#are ca s rspu%d ceri%)el#r lui Saladdi%! care (#ia s i ,ie tri"is u% r$b#i%ic di% #tile re*elui Ric-ard. Pe de alt parte! ,ii%d sc#)ia% i a(.%d a%u"ite %e"ul)u"iri pers#%ale pe care le b%uiesc! a" s#c#tit c atu%ci c.%d se (a &%t#arce! % ar putea s se apr#pie de patul de su,eri%) al lui Ric-ard! &% prea+"a cruia de alt,el %u a(ea acces. O-! ce iscusit (icleu* p#litic6 Crede "! "re+ele acestea italie%e % au s l &%(luie %ici#dat pe Sa"s#%ul %#stru i%sular. Pe%tru asta ar ,i %e(#ie de "re+e "ult "ai stra%ice. E"isarul pe care l a)i ales cu at.ta *ri+ %e a adus u% (raci care &l (a (i%deca pe e%*le$ul acesta cu i%i" de leu i cu *ru"a$ de taur! d.%du i ast,el puti%)a de a c#%ti%ua lupta i! de &%dat ce (a ,i &% stare s sar di% %#u &% a! care di%tre pri%cipi (a "ai &%dr$%i s dea &%ap#i; 2l (#r ur"a! cel pu)i% de rui%e! cu t#ate c ar d#ri "ai bi%e s p#r%easc la lupt sub ,la"ura lui Sata%. 8ii li%itit6 Mai &%ai%te ca acest (raci! dac # ,i cu"(a a+utat &% "eteu*ul lui de (reu% dar "iracul#s! s l t"duiasc pe Ric-ard! s ar putea s st.r%i" # ruptur &%tre re*ele 8ra%)ei! sau "car al Austriei i alia)ii e%*le$i' # ast,el de disc#rdie ar ,i ireparabil. Pri% ur"are! Ric-ard! #dat &%s%t#it! (a lua c#"a%da d#ar a e%*le$il#r! dar %u i (a "ai ,i cu puti%) s p#r%easc &% ,ru%tea &%tre*ii cruciade. Eti u% arca &%de".%atic! B#%rad' dar arcul tu %u i at.t de bi%e &%ti%s &%c.t s*eata s i p#at ati%*e )i%ta... Se #pri scurt! &i r#ti pri(irea b%uit#are &% +uru i! ca s se &%credi%)e$e c %u l aude %i"e%i! ap#i lu.%d ".%a "arc-i$ului! i # str.%se cu putere! &l pri(i )i%t &% #c-i i i spuse &% #apt5 C.%d Ric-ard se (a &%s%t#i! $ici; B#%rad! dar %u trebuie s se "ai &%s%t#easc %ici#dat6 Cu"6 stri* "arc-i$ul tresri%d 0 (#rbeti despre Ric-ard al A%*liei! despre I%i" de Leu! st.lpul creti%t)ii;

Obra+ii &i plir i *e%u%c-ii &%cepur s i tre"ure. Te"plierul &l pri(i cu c-ipul lui aspru! r.%+i%d dispre)uit#r. =tii cu ci%e se"e%i &% clipa aceasta! B#%rad; Nu cu &%dr$%e)ul i &%)eleptul #" p#litic! "arc-i$ul de M#%tserrat! acel care ar (rea s c#%duc li*a pri%cipil#r i s -#trasc s#arta i"periil#r! ci cu u% uce%ic &% ale (r+it#riei! care! d.%d peste cartea de (r+i a stp.%ului su! a i%(#cat dia(#lul ,r (#ie i a &%cre"e%it c.%d acesta i a ,cut apari)ia. Recu%#sc 0 rspu%se B#%rad! cut.%d s i stp.%easc %eli%itea 0 c! &% lipsa u%ui "i+l#c "ai si*ur! acela de care (#rbeti te p#ate duce de a dreptul la )i%t' dar! S,.%t 8eci#ar6 %e (a ur& &%trea*a Eur#p. T#)i %e (#r bleste"a! de la pap i p.% la cel di% ur" di%tre ceret#rii culca)i la ua bisericii! care! pli% de lepr i &% $dre%)e! a+u%s pe cea di% ur" treapt a "i$eriei #"e%eti! (a bi%ecu(.%ta cerul c %u e %ici >iles A"aurK! %ici B#%rad de M#%tserrat. /ac iei lucrurile ast,el 0 r#sti "arele "a*istru cu aceeai li%ite pe care # pstrase de a lu%*ul &%tre*ii discu)ii 0 s presupu%e" c %u s a &%t."plat %i"ic! c % a" stat de (#rb dec.t &% (is! c %e a" tr$it i c %lucirea a pierit. N # s p#at pieri %ici#dat. Nlucirile despre cu%u%i ducale i c#r#a%e re*eti! &%tr ade(r c %u se ter* u#r di% "i%te. Ei bi%e! s (ede" dac (#i putea s &%(r+besc A%*lia cu Austria. Se despr)ir. B#%rad r"ase %e"icat pe l#cul u%de i luaser bu% r"as! cu #c-ii a)i%ti)i asupra "a%tiei albe! ,.l,.it#are! a te"plierului care se pierdea &%cetul cu &%cetul &% &%tu%ericul di% ce &% ce "ai %e*ru al %#p)ii rsrite%e. M.%dru i a"bi)i#s! ,c.%du i prea pu)i%e scrupule c.%d era (#rba de )elurile lui p#litice! "arc-i$ul de M#%tserrat %u era t#tui u% #" crud di% ,ire. Era "ai de*rab u% epicuria%! u% #" d#r%ic de plceri! i ca t#)i cei cu acest te"pera"e%t! era p#tri(%ic 0 p#ate di% "#ti(e e*#iste 0 pr#(#crii #ricr#r su,eri%)e! s(.ririi #ricr#r cru$i"i. /e ase"e%ea a(ea u% ,el de respect ,a) de reputa)ia sa! care )i%ea l#c &% spiritul lui cel#r "ai alese pri%cipii. Aa cu" sttea cu #c-ii a)i%ti)i spre l#cul &% care pierise ulti"a ,.l,.ire alb a "a%tiei te" plierului! B#%rad &i spuse5 3/a! &%tr ade(r a" i%(#cat dia(#lul. Ci%e ar ,i cre$ut c acest "are "a*istru! at.t de s#bru i ascetic! a crui &%trea* ,ericire i %e,ericire prea u%a cu aceea a #rdi%ul su! ar ,i *ata s ,ac "ai "ult pe%tru pr#pria lui pr#pire c-iar dec.t "i%e! care %u lucre$ dec.t pe%tru i%teresele "ele pers#%ale. Sc#pul "eu era &%tr ade(r s pu% capt acestei eFpedi)ii %esbuite! dar % a ,i cute$at %ici#dat s " *.%desc la "i+l#cul pe care l a su*erat acest "#%a- 0 t#tui "i+l#cul cel "ai si*ur 0 p#ate c-iar cel "ai s%t#s.4 Ca" acestea erau *.%durile "arc-i$ului... c.%d de#dat ,u s"uls di% "#%#l#*ul su lu%tric de u% *las care stri*! la #arecare deprtare! cu t#%ul s#le"% al u%ui -erald5 3A"i%tete )i de S,.%tul M#r".%t64 Aceste cu(i%te ,ur repetate di% p#st &% p#st! &%truc.t sa%ti%elele erau #bli*ate s le r#steasc di% (re"e &% (re"e! pe%tru ca #astea crucia)il#r s aib "ereu (ie &% "i%te )elul care &i &%de"%ase s pu% ".%a pe ar"e. /ar dei B#%rad era #bi%uit cu aceast par#l! pe care &% #rice alt &"pre+urare % ar ,i luat # &% sea"! cu(i%tele ei se p#tri(eau at.t de bi%e cu irul *.%duril#r lui! &%c.t &% clipa aceea i se pru c *lasul p#*#r.se di% cer i &l &%de"%a s (e*-e$e &"p#tri(a %ele*iuirii care i "#c%ea &% ad.%cul i%i"ii. 2i r#ti pri(irea &"pre+ur cu %eli%ite! ca i patriar-ul di% parab#l 0 dei &% &"pre+urri cu t#tul de#sebite 0 atept.%d parc i(irea u%ui cerb di%tr u% tu,i! sau #ricare alt (ietate care ar ,i putut ,i +ert,it &% l#cul aceluia druit de te"plier! %u du"%e$eirii! ci M#l#c- ului $"islit de a"bi)iile l#r. /e#dat $ri ,la"ura A%*liei ,lutur.%d u#r &% (.%tul &%serrii. Str+uia pe u% d."b a,lat &% "i+l#cul la*rului! care ,usese ridicat c.%d(a drept l#c de #di-% (e%ic pe%tru (re# cpete%ie iudaic. Nu"ele d."bului ,usese dat uitrii i crucia)ii &l b#te$aser5 d."bul S,.%tului >e#r*e! pe%tru c pe el ,lutura sti%dardul A%*liei! ca u% si"b#l al supre"a)iei! al d#"i%a)iei acesteia! asupra cel#rlalte stea*uri ale se%i#ril#r sau c-iar ale alt#r re*i! care ,luturau +#s pe pa+ite. O si%*ur pri(ire p#ate s st.r%easc ,elurite *.%duri &% ,r".%tarea u%ei "i%)i a*ere cu" era aceea a lui B#%rad. O si%*ur pri(ire &%dreptat spre sti%dard pru s &"prtie %e-#tr.rea &% care &l ad.%cise &%*.%durarea. Se &%drept spre c#rtul su! cu pasul apsat al #"ului care a stat#r%icii u% pla% pe care este -#tr.t s l aduc la &%depli%ire. Aici c#%cedie suita apr#ape re*easc ce l &%c#%+ura i! lu%*i%du se pe pat! &i $ise c &%ai%te de a se (di %ecesitatea "suril#r eFtre"e! trebuiau &%cercate %eaprat "i+l#ace "ai bl.%de. 3M.i%e 0 &i spuse el 0 la #sp)ul ar-iducelui de Austria! (#" (edea ce e de ,cut! "ai &%ai%te de a ur"a si%istrele s,aturi ale te"plierului.4

CAPITOLUL SI
U% lucru si*ur e &% )ara %#astr5 /ac #ri*i%ea! a(erea! (ite+ia! 2%t.ietate dau celui ce le p#sed! I%(idia ce ur"rete t#ate acestea Ca u% dulu adul"ec.%d pe ur"e! Le (a a+u%*e u%a c.te u%a =i le (a d#b#r&. Sir /a(id Li%dsaK

/at#rit le*turil#r de rude%ie cu &"pratul <e%ric cel Crud! Le#p#ld de Austria era cel di%t.i stp.%it#r al ,ru"#asei pr#(i%cii care &i adusese titlul de ar-iduce al i"periului *er"a%ic! dr"ui%d ast,el pit#retile )i%uturi strbtute de cursul /u%rii. Re%u"ele su a r"as ptat &% ist#rie di% prici%a u%ui si%*ur act (i#le%t i per,id! ur"a re t#c"ai a acest#r %e*#cieri di% Cara S,i%t. T#tui! actul rui%#s de a l ,i #prit pe Ric-ard di% dru"! re)i%.%du l ca #static atu%ci c.%d acesta se &%t#rcea pri% )i%utul lui! de*-i$at i ,r suit! %u era caracteristic pe%tru ,irea #bi%uit a acestui pri%)' Le#p#ld a ,#st "ai cur.%d u% #" slab i (a%it#s dec.t a"bi)i#s i tira%. 2%,)iarea lui eFpri"a p#sibilit)ile sale spirituale. Era &%alt! (.%+#s! bi%e ,cut! cu u% #bra$ &% care albul i r#ul c#%trastau puter%ic! i a(ea prul lu%*! blai! ,lutur.%d &% plete! &% "icrile lui era &%s # a%u"it st.%*cie care prea s arate c trupul acela (#i%ic %u era &%su,le)it de # e%er*ie &%destult#are pe%tru at.ta "as de car%e' de ase"e%ea! b#*ata &"brc"i%te pe care # purta! %u prea s ,i ,#st ,cut pe "sura lui. Ca pri%)! prea prea pu)i% #bi%uit cu pr#priul lui ra%* i! %etii%d &% ce c-ip s se ,ac respectat atu%ci c.%d &"pre+urrile # cereau! s#c#tea c trebuie s u$e$e de eFpresii sau c-iar de acte de # (i#le%) %estp.%it! ca s #b)i% c.ti* de cau$ &%tr # c#%tr#(ers pe care ar ,i putut # de$le*a ,#arte les%e di%tru &%ceput pri% pu)i% pre$e%) de spirit. Aceste lipsuri sreau &% #c-i %u %u"ai stri%il#r! dar &%sui ar-iducele &i ddea sea"a u%e#ri cu str.%*ere de i%i"! c %u prea era el pers#a%a p#tri(it s de)i% &%altul ra%* care i se c#%,erise' la aceasta se adu*a b%uiala puter%ic i adesea &%dept)it! c i ceilal)i &l pre)uiau la ade(rata lui (al#are. 2% clipa c.%d se -#tr.se s ia parte la cruciad! ur"at de # suit pri%ciar! Le#p#ld r.(%ea priete%ia re*elui Ric-ard' i ca s i # apr#pie! ,cuse ase"e%ea ser(icii pe care re*ele A%*liei! di% p#lite)e! %u s ar ,i putut s %u le pri"easc i s %u le rspu%d. /ar! cu t#ate c ar-iducele %u era lipsit de brb)ie! prea at.t de departe de &%su,le)irea cu care I%i" de Leu se $(.rlea &%t#deau%a &% bra)ele pri"e+diei! ca u% &%dr*#stit &% &"br)iarea iubitei! &%c.t re*ele &l pri(i cur.%d cu # #arecare re$er(. /e alt,el! Ric-ard! c#b#r.t#r di% rasa %#r"a%d pe%tru care cu"ptarea era &% "are ci%ste! si")ea # repulsie ,a) de &%cli%area *er"a%ului pe%tru plcerile "esei! i "ai cu sea" ,a) de %e&%,r.%area acestuia la butur. T#ate acestea! i alte prici%i pers#%ale! &l ,cur pe re*ele A%*liei s si"t &% scurt (re"e pe%tru pri%)ul *er"a% u% dispre) pe care %u i "ai ddu #ste%eala s : ascu%d' aceast p#r%ire %u i scp b%uit#rului Le#p#ld! care la r.%du i &l rsplti c # ur de "#arte. 1ra+ba di%tre ei era &%tre)i%ut de u%eltirile ascu%se ale lui 8ilip al 8ra%)ei! u%ul di%tre cei "ai abili "#%ar-i ai (re"ii aceleia! care! te".%du se de ,irea ".%dr i aut#ritar a lui Ric-ard! s#c#tit de el ri(alul su ,iresc! i! "ai ales! si")i%du se #,e%sat de aerul d#"i%at#r pe care acesta! dei (asal 8ra%)ei! dat#rit d#"e%iil#r sale de pe c#%ti%e%t! i l lua ,a) de se%i#rul su! ,cea t#t ce i sttea &% puti%) s i &%treasc tabra sa i s # slbeasc pe aceea a lui Ric-ard. 2% acest sc#p cuta s i u%easc pe pri%cipii crucia)i de ra%* i%,eri#r! spre a se &"p#tri(i la ceea ce %u"ea el... 3aut#ritatea u$urpat#are4 a re*elui A%*liei. Aceasta era starea de spirit a ar-iducelui de Austria atu%ci c.%d B#%rad de M#%tserrat lu -#tr.rea de a tra*e ,#l#ase di% ura acestuia ,a) de. Ric-ard! %d+dui%d s destra"e sau cel pu)i% s clati%e li*a crucia)il#r. Alese clipa &%tre(ederii &% prea+"a a"ie$ii! preteFt.%d c (rea s l trate$e pe ar-iduce cu c.te(a (ariet)i di% (estitul (i% de Cipru pe care &l pri"ise de cur.%d! (#i%d la r.%du i s l c#"pare cu (i%urile u%*ureti sau cu cele de Ri%. 2% sc-i"bul acestei curte%it#are ate%)ii! ,u i%(itat ,irete la #sp)ul ar-iducelui! i acesta %u cru) %i"ic pe%tru ca #sp)ul s par (red%ic de u% "#%ar-. T#tui! *usturile delicate ale italia%ului s#c#tir "ai de*rab # risip *r#s#la% dec.t ele*a%) sau strlucire "ul)i"ea bucatel#r &%*r"dite pe "as. >er"a%ii p#sedau &%c p#r%irile r$b#i%ice ale str"#il#r l#r care &%(i%seser i"periul r#"a% i pstraser &%c # "are parte di% aspri"ea "#ra(uril#r barbare. Practicile i pri%cipiile ca(aleris"ului %u a+u%seser la aceeai treapt de ra,i%a"e%t ca la ,ra%ce$i i e%*le$i i %ici prescrip)iile i re*ulile s#ciet)ii %u erau respectate &% "sura care eFpri"au &% A%*lia i &% 8ra%)a cul"ea ci(ili$a)iei. Lu.%d l#c la "asa ducelui Austriei!

B#%rad ,u &% acelai ti"p ui"it i a"u$at de stri*tele teut#%e ce l asur$eau! i care %u cadrau cu cere"#%ialul u%ui #sp) re*esc. 2"brc"i%tea se%i#ril#r austrieci %u i se pru "ai pu)i% bi$ar. Mul)i di%tre ei purtau &%c brbi lu%*i i apr#ape t#)i erau &"brca)i cu d#l"a%e scurte &% ,elurite cul#ri! str.%se pe trup! &%crcate de custuri i de bra%de%bur*uri! &%tr u% c-ip %e#bi%uit &% Eur#pa apusea%. 2% cupri%sul c#rtului ser(ea u% "are %u"r de slu+it#ri ti%eri i btr.%i. Acetia se a"estecau di% c.%d &% c.%d &% c#%(ersa)ie i pri"eau di% partea stp.%il#r resturi de ".%care! pe care le &%*-i)eau cu lc#"ie &% spatele #aspe)il#r. Se a,la de ase"e%ea u% %u"r %e#bi%uit de bu,#%i! de pitici i de c.%tre)i! t#)i $*#"#t#i i lipsi)i de bu% si"). Cu" puteau s bea &% (#ie di% (i%ul care cur*ea &% (aluri! $(pierea l#r %e#br$at ati%sese cul"ea. T#tui! &% lar"a %ecur"at care s ar ,i p#tri(it "ai bi%e u%ei l#ca%de *er"a%e di%tr # $i de t.r*! dec.t &% c#rtul u%ui pri%cipe su(era%! ar-iducele era ser(it cu # ri*ur#as etic-et! care d#(edea c.t era de *ri+uliu s i ,ac respectate apa%a+ele pe care i le c#%,erea ra%*ul su. Nu era ser(it dec.t &% *e%u%c-i i de ctre pa+ de s.%*e %#bil. M.%ca di%tr u% tal*er de ar*i%t i bea T#Dai sau (i%uri de Ri% di%tr # cup de aur. Ma%tia sa ducal era b#*at &"p#d#bit cu -er"i%' cu%u%a pre)uia c.t # c#r#a% re*easc iar pici#arele! &% pa%t#,i de cati,ea! a cr#r lu%*i"e! cu (.r,uri cu t#t! putea s ,ie de (re# d#u c-i#ape! se #di-%eau pe u% taburet de ar*i%t "asi(. /ar! u% lucru care i #*li%dea i "ai bi%e caracterul era ,aptul c dei )i%ea s se arate p#litic#s ,a) de "arc-i$ul de M#%tserrat pe care di% curt#a$ie &l ae$ase la dreapta sa! ate%)ia lui era &%dreptat "ai "ult spre spruc".sprec"er% aa %u"itul t.lcuit#r! care sttea %ecli%tit l.%* u"rul drept al ducelui. Acesi pers#%a+ era &%(e".%tat &%tr # "a%tie b#*at pus deasupra u%u surtuc de cati,ea' pe surtuc erau cusu)i ,eluri)i ba%i de aur i de ar*i%t! &% a"i%tirea "ri%i"#il#r pri%cipi care i i druiser. Ci%ea &% ".i%i u% "ic t#ia*! pe al crui capt erau! de ase"e%ea! btute t#t ,elul de "#%ede! i #ri de c.te #ri era pe cale s r#stesc u% lucru pe care l s#c#tea (red%ic s ,ie au$it! r#tea t#ia*ul spre a atra*e ate%)ia asupra sa. Ip#c-i"e%ul acesta &%depli%ea &% casa ducelui de Austria # slu+b care repre$e%ta ce(a &%tre s,et%ic i raps#d' era! pe r.%d! bard! p#et i #rat#r! i t#)i acei care (#iau s i%tre pe sub pielea ducelui! trebuiau s se pu% bi%e "ai &%t.i cu acest spruc".sprec"er. /e tea" ca &%)elepciu%ea acestui slu+it#r s %u a+u%* #b#sit#are p.% la ur"! l.%* u"rul st.%* al ducelui sttea u% "o&&.narr% u% bu,#% de curte! %u"it I#%as Sc-Ma%Der! care ,cea apr#ape t#t at.ta ter" cu $ur*lii di% scu,a sa de "scrici i cu "ar#ta pe care # )i%ea &% ".%! c.t i #rat#rul su t.lcuit#rul! care &i t#t &%(.rtea t#ia*ul &%crcat cu i%ele i cu ba%i de ar*i%t. Cele d#u ,pturi se &%treceau care "ai de care &% &%)elepciu%i i &% *iu"bulucuri! &% ti"p ce stp.%ul l#r! r.$.%d sau aplaud.%d! isc#dea cu *ri+ ,i$i#%#"ia %#bilului #aspe! ca s (ad ce i"presie ,cea asupra u%ui ca(aler at.t de des(.rit des,urarea el#ci%)ei i a *lu"el#r austriece. Ar ,i ,#st *reu s se spu% care di% d#i 0 &%)eleptul sau %ebu%ul 0 a(ea "ai "ult trecere pe l.%* "ese%i! sau care era "ai "ult pe placul stp.%ului' strdui%)ele a".%dur#ra erau &%s ,#arte "ult *ustate. U%e#ri se luau la &%trecere &% el#ci%)! i atu%ci &i (.%turau $ur*lii cu # ,urie alar"a%t' &%de#bte &%s! preau c se &%)ele* at.t de bi%e i c su%t at.t de "ult #bi%ui)i s i sus)i% recipr#c ra%*ul! &%c.t p#s#"#r.tul spruc".sprec"er bi%e(#ia de "ulte #ri s &%s#)easc *lu"ele bu,#%ului de # eFplica)ie! pe%tru a le ,ace pe &%)elesul audit#riului! ast,el c &%)elepciu%ile lui de(e%eau u% s#i de c#"e%tar al %ebu%iil#r bu,#%ului. Alte#ri! iari! drept "ul)u"ire! u*ub)ul "o&&.narr &%c-eia pri%tr # l"urire -a$lie cu(.%tarea plictisit#are a *ra(ului #rat#r. Oricare ar ,i ,#st prerea lui! B#%rad se strduia ca ,i$i#%#"ia sa s %u de$(luie dec.t cea "ai depli% "ul)u"ire! r.$.%d i aplaud.%d t#t at.t de &%su,le)it ca i ar-iducele pr#stiile &%cre$ute ale spruc".sprec"er.ului i spiritele stupide ale bu,#%ului. /e ,apt &%s! p.%dea cu luare a"i%te! sper.%d ca u%ul sau cellalt s ,ac (re# alu$ie ,a(#rabil pla%uril#r care l pre#cupau. Nu atept "ult! cci %u"ele re*elui A%*liei ,u pus pe tapet de bu,#%! care se #bi%uise s (ad &% p#recla /icD Mtur! dat lui Ric-ard Pla%ta*e%etul! u% i%epui$abil subiect de *lu"e! t#tdeu%a pri"ite cu -#-#te de r.s. 2% ti"pul acesta! &%)eleptul se s#c#ti dat#r s tac' dar! la # &%trebare a lui B#%rad! adu* c *e%ista sau pla%ta di% care se ,ac "turi si"b#li$a u"ili%)a i % ar ,i ,#st ru dac acei ce purtau aceast p#recl i ar ,i a"i%tit ase"e%ea lucru. Alu$ia la ilustrul bla$#% al casei Pla%ta*e%et era tl"cit ast,el &%dea+u%s de li"pede i I#%as Sc-Ma%Der #bser( c acei care se u"iliser de a lu%*ul (eacuril#r &i luau acu" re(a%a. Ci%ste celui cruia i se cu(i%e ci%ste6 rspu%se "arc-i$ul de M#%tserrat. T#)i a" strbtut lu%*a cale p.% aici! a" luptat 0 cred deci c i al)i pri%cipi ar ,i &% drept s se bucure de ,ai"a pe care i a &%suit # Ric-ard al A%*liei i pe care i # ridic &% sl(i trubadurii i "i%%ese%*erii care prea"resc cu &%)elepciu%e ,aptele #a"e%il#r. Aici %u se *sete #are %i"e%i care s &%al)e u% c.%tec

de laud &% ci%stea ar-iducelui Austriei! %#bila *a$d; Trei c.%tare)i se apr#piar repede! cu -arpele &% ".%! *ata s i &%ceap c.%trile. /pruc". sprec"er.ul% care era u% ,el de "aestru de cere"#%ii! p#ru%ci &%s s c.%te %u"ai u%ul di%tre ei! raps#dul pre,erat! care &%cepu &% li"ba *er"a% ur"t#arele str#,e ce ar putea ,i tl"cite ast,el5 C.%d le*iu%ile crucii r#ii se adu%! Ci%e i clre)ul care st &% ,ru%te; Cel "ai lu"i%at cap! cel "ai *e%er#s su,let! Ca(aler &%aripat! ,al%ic ca u% "u%te. Aici spruc".sprec"er.ul &i (.%tur t#ia*ul i &%trerup.%du l pe bard! l"uri pe ascultt#ri asupra cel#r ce %u &%)eleseser di% descrierea ,cut! a%u"e c re*easca l#r *a$d era clre)ul pe care l pr#sl(ea c.%tecul. C.%d i$buc%i acla"a)ia5 -oc" lebe der -er0og 1eopold!23 u% p#cal pli% ,cu &%c#%+urul "esei. Nu %treba)i pe austrieci de ce ,la"ura l#r Se %al) "ai sus dec.t t#ate! =i %ici pe (ultur de ce &% al lui $b#r P.% la cer s a+u%* p#ate. 1ulturul 0 r#sti p#s#"#r.tul tl"aci al *.%duril#r 0 e se"%ul %#bilului %#stru ar-iduce... i (ulturul e (ietatea care se apr#pie "ai "ult ca #ricare alta de s#are. =i t#tui! leul a cutat s : &%treac pe (ultur 0 r#sti %epst#r B#%rad. Ar-iducele se &%r#i i &i a)i%ti pri(irea asupra #aspetelui' dup u% rsti"p de &%*.%durare! spruc".sprec"er.ul rspu%se5 Se%i#rul "arc-i$ e ru*at s " ierte' u% leu %u p#ate s l &%treac pe (ultur! &%truc.t e tiut c leul % are aripi. 2% a,ar de leul di% Sa% Marc 0 adu* bu,#%ul. Acela e pe ste"a (e%e)ia% 0 $ise ducele' dar %u &%cape &%d#ial c li*-i#a%a aceea! +u"tate %#bil! +u"tate %e*ust#reasc! %u p#ate s se ase"uie cu (ulturul %#stru. Eu % a" (#rbit despre leul (e%e)ia% 0 preci$ "arc-i$ul de M#%tserrat 0 ci despre cei trei lei de pe ste"a A%*liei... Se $ice c pe (re"uri au ,#st le#par$i! dar acu" su%t lei sadea i (#r s aib &%t.ietate asupra tutur#r cel#rlalte d#bit#ace! psri i peti. 1ai de acela care ar &%dr$%i s se &"p#tri(easc. 1#rbeti seri#s! se%i#re; &%treb austriacul pe care &%cepuse s l &%,ierb.%te (i%ul. Cre$i c Ric-ard al A%*liei %utrete *.%dul s i i"pu% &%t.ietatea asupra pri%cipil#r su(era%i! care de bu%(#ie au plecat cu el &% aceast cruciad; Eu %u (#rbesc dec.t despre ceea ce (d i al)ii. 8la"ura lui ,lutur si%*ur &% "i+l#cul la*rului! ca i cu" ar ,i re*e i *e%eralisi" al tutur#r #til#r creti%e. P#)i &%dura #cara asta cu at.ta %epsare &%c.t s (#rbeti despre ea aa de li%itit; 1ai! se%i#re! p#ate #are sr"a%ul "arc-i$ de M#%tserrat s se &"p#tri(easc u"ili%)ei creia i se supu% pri%)i puter%ici ca 8ilip al 8ra%)ei i Le#p#ld al Austriei; Pe%tru "i%e %u i # rui%e s &%dur #cara pe care "#%ar-i at.t de puter%ici # &%dur ,r s cr.c%easc. Le#p#ld &%clet pu"%ul i i$bi %pras%ic &% "as. A" (#rbit cu 8ilip 0 stri* Le#p#ld 0 i a" spus de "ai "ulte #ri c e de dat#ria %#astr s i #cr#ti" pe pri%)ii "ai "ici &"p#tri(a tira%iei acestui i%sular. Mi a rspu%s &%s t#tdeau%a i% (#c.%d le*turile de la su$era% la (asal di%tre ei i spu%.%d c % ar ,i dipl#"atic di% partea lui s pr#(#ace # ruptur &% ast,el de clipe. T#at lu"ea tie c 8ilip e u% #" &%)elept 0 rspu%se B#% rad 0 i supu%erea lui (a ,i s#c#tit de t#)i drept dipl#"a)ie... &% ce te pri(ete! se%i#re! &)i p#)i da sea"a i si%*ur ce ai de ,cut' %u " &%d#iesc &%s c se%i#ria ta ai prici%i &%dea+u%s de puter%ice care te silesc s te supui stp.%irii e%*le$e... Eu! s " supu%6 rspu%se ".%i#s Le#p#ld. Eu! ar-iducele Austriei! u%ul di%tre cei "ai de sea" st.lpi ai S,.%tului I"periu R#"a%; Eu! s " supu% re*elui u%ei +u"t)i de i%sul 0 %ep# tului u%ui biet bastard %#r"a%d; Nu! pe lu"i%a cerului6 La*rul %#stru i t#at creti%tatea (#r (edea c su%t &% stare s "i ,ac dreptate! c %u &%)ele* s dau # pal" de p".%t acestui c.i%e bleste"at6 /rep)i! (asali i supui6 /rep)i6 /up "i%e6 1#" "er*e! ,r a pierde # si%*ur clip! s &"pl.%t"
:U

Triasc ducele Le#p#ld! &% li"ba *er"a%! ?%. t.@

(ulturul austriac u%de(a "ult "ai sus dec.t s a &%l)at (re#dat sti%dardul u%ui re*e sau al u%ui ce$ar. R#sti%d aceste cu(i%te se ridic (i+eli#s i! ur"at de uralele $*#"#t#ase ale #aspe)il#r! iei di% c#rt i s"ulse ,la"ura ce ,lutura &% dreptul i%trrii. O clip! se%i#re 0 &l #pri B#%rad! pre,c.%du se c ar (rea s li%iteasc lucururile 0 s ar putea &%t."pla s ,ii &%(i%uit c ai r$(rtit la*rul &% ast,el de clipe! i ap#i! s#c#tesc c ar ,i "ult "ai bi%e s te supui &%c # (re"e d#"i%a)iei e%*le$ului dec.t s... Pe%tru %i"ic &% lu"e6 Nici # clip6 stri* ducele. =i! cu ,la"ura &% ".%! ur"at de (asali i de slu*i! p#r%i &% *rab spre d."bul pe care ,lutura sti%dardul A%*liei. A+u%s ac#l#! puse ".%a pe st.lpul &% (.r,ul cruia se a,la sti%dardul! ca i cu" ar ,i (rut s : s"ul* di% p".%t. Stp.%e! scu"pul "eu stp.% 0 stri* I#%as Sc-Ma%Der! &%c#lci%du l cu bra)ele... Ia sea"a! leii "ai au di%)i... /ar i (ulturii au *-eare 0 rspu%se ducele! ,r s lase di% "i% st.lpul cu ,la"ura re*easc! dei %u &%dr$%ea s l s"ul* di% p".%t. 2% ciuda &%delet%icirii lui! t.lcuit#rul "ai era u%e#ri i &%)elept. Scutur (i#le%t t#ia*ul cu cl#p#)ei! i Le#p#ld! dup #bicei! &%t#arse capul! atept.%du i p#(a)a. 1ulturul e su(era%ul $burt#arel#r di% ($du-uri 0 r#sti -#tr.t spruc".sprec"er.ul 0 dup cu" leul e re*ele ,iarel#r pdurii... 8iecare &i stp.%ete tr."ul t#t at.t de &%deprtat u%ul de cellalt! precu" e A%*lia ,a) de >er"a%ia... Aadar! ,al%ice (ultur! %u bat+#c#ri ,la"ura leului re*esc! las # s ,luture &% pace alturi de aceea a )rii se%i#riei tale. Le#p#ld lu ".%a de pe st.lpul cu ,la"ura A%*liei i se &%t#arse cut.%du l cu #c-ii pe B#%rad! dar %u l "ai $ri' &%dat ce se st.r%ise $ar(a! "arc-i$ul se ,cuse %e($ut! a(.%d *ri+ s spu% repr#bati(! ,a) de c.)i(a "art#ri %eutri! c pe ar-iduce &l apucaser %bdile 0 se ridicase de la "as $ic.%d c (rea s r$bu%e # %edreptate #arecare de care se pl.%sese. Ne($.%du i #aspetele! cruia ar ,i d#rit a%u"e s i se adrese$e! ar-iducele stri* c! &%truc.t %u (rea s st.r%easc certuri &% la*rul crucia)il#r! %u )i%ea dec.t s i i"pu% dreptul su de a ,i pe pici#r de e*alitate cu re*ele A%*liei! ,r a strui! precu" ar ,i putut s # ,ac! s ae$e ,la"ura str"#il#r si! care au ,#st &"pra)i! deasupra aceleia a u%ui si"plu c#b#r.t#r di% casa c#%)il#r de A%+#u. 1#rbi%d ast,el! &i ae$ ,la"ura la &%l)i"ea celeilalte! dup care p#ru%ci s se aduc u% but#i de (i%! i t#)i cei de ,a)! &% btaia t#bel#r i &% c.%trile "u$icii! &%cepur s bea &% +urul sti%dardului austriac. Liba)iu%ile ,ur! bi%e&%)eles! &%s#)ite de # -r"laie cu"plit! care tre$i t#t la*rul. S#sise ceasul &% care (raciul pre$isese! dup ca%#a%ele "eteu*ului su! c re*ele b#l%a( putea ,i tre$it ,r %ici # pri"e+die! &% sc#pul acesta &%()atul arab ,#l#si buretele &"bibat &% balsa"uri i %u trebui s cercete$e prea "ult ca s l &%credi%)e$e pe bar#%ul de >ilsla%d c "#%ar-ul ,usese pe depli% t"duit de ,ri*uri i c! "ul)u"it (.%+#e%iei ,ireti a acestuia! %u "ai era %e(#ie s i se dea! aa cu" se ,cea de #bicei! &%c # cup di% leacul i$b(it#r. Ric-ard &%sui pru s ,ie de aceeai prere' ridic.%du se &% capul #asel#r i ,rec.%du se la #c-i! &l &%treb %u"aidec.t pe de 1auF c.)i ba%i "ai a(eau &% l$i. 9ar#%ul %u putu s rspu%d precis la &%trebare. Nu i %i"ic 0 $ise re*ele 0 "ul)i pu)i%i! d i pe t#)i acestui (raci &%()at care %d+duiesc c " a druit pe depli% cruciadei... /ac su%t "ai pu)i% de # "ie de bi$a%ti%i! adau* le c.te(a *iu(aere ca s ,ie t#tul pltit. Eu %u (.%d tii%)a cu care " a druit Alla- 0 rspu%se (raciul arab' de alt"i%teri! prea &%l)ate stp.%! leacul du"%e$eiesc pe care )i l a" dat! i ar pierde di% trie &% %e(red%icele "ele ".i%i dac l a drui pe%tru aur sau ada"a%te. Nu (rea s pri"easc # rsplat;6 se "ir T-#"as de 1auF. Iat ceea ce "i se pare i "ai ciudat dec.t &%si (.rsta lui de # sut de a%i. T-#"as de 1auF 0 &l l"uri Ric-ard 0 tu %u cu%#ti alt cura+ dec.t cel le*at de spad! alt (irtute dec.t cea ca(alereasc. Ei bi%e! a,l c acest "aur! pri% dispre)ul lui de a(u)ii! ar putea s slu+easc drept pild "ult#r #a"e%i s#c#ti)i ,l#area ca(aleris"ului. E # rsplat "are pe%tru "i%e 0 r#sti "aurul! &%cruci.%du i bra)ele pe piept i pstr.%d # &%,)iare de"% i respectu#as &% acelai ti"p 0 *.%dul c u% re*e at.t de "are ca Melec- Ric bi%e(#iete s (#rbeasc ast,el despre slu+it#rul su. 2%*duie &%s! r#*u te! s te #di-%eti di% %#u! cci! dei s#c#tesc c ar ,i &% $adar s )i dau &%c # dat leacul du"%e$eiesc! s ar putea &%t."pla s )i se &%t#arc b#ala dac )i #b#seti prea de ti"puriu puterile slbite. 1a trebui s " supu%! <aDi"' crede "! " si"t at.t de desctuat de ,#cul "istuit#r care

"i a c-i%uit trupul at.ta (re"e! &%c.t %u "i ar ,i tea" s &%,ru%t cu brb)ie la%cea u%ui (itea$... /ar! asculta)i6 Ce s stri*tele i c.%tecele acelea; /u te i (e$i! T-#"as6 E ar-iducele Le#p#ld 0 le ddu l"urire de 1auF! c.%d se &%t#arse peste c.te(a clipe 0 u"bl cu alai pri% la*r! &% t#(ria cel#rlal)i but#ri. 9e)i( t."pit6 stri* re*ele Ric-ard. Nu i p#ate ascu%de "etea-%a *r#s#la% &% c#rtul su! ,r a se ,ace de #car sub pri(irile &%tre*ii creti%t)i; Ce $ici! se%i#re "arc-i$; adu* el! adres.%du se de ast dat lui B#%rad de M#%tserrat! care t#c"ai s#sise. Prea #%#rat pri%)! " bucur c.%d (d c "a+estatea (#astr s a &%s%t#it pe depli%. =i s#c#tesc c a" (#rbit prea "ult! )i%.%d sea"a c de abia " a" &%t#rs de la #sp)ul ducelui de Austria. Cu"! ai stat la "as cu burdu,ul acela *er"a%; =i de ce ,ace at.ta trb#i; 2%tr ade(r! se%i#r B#%rad! te a" pri(it t#tdeau%a ca pe u% #aspete (red%ic! &%c.t " "ir cu" de ai stat la "asa aceea. /e 1auF! care se dusese &% spatele re*elui! se silea s l ,ac pe "arc-i$ s &%)elea*! pri% *esturi i pri(iri! c %u trebuia s i spu% lui Ric-ard ce se petrecea &% la*r' dar B#%rad %u l pricepu! #ri se ,cu c %u l pricepe. Ni"e%i %u trebuie s ia &% sea" ,aptele ducelui! cu at.t "ai "ult cu c.t %ici el % a ,#st &% stare s rspu%d de ele ,ii%dc! de cele "ai "ulte #ri! %u tie ce ,ace. T#tui! asta e # *lu" &% care % a ,i (rut s " a"estec! pe%tru c &% clipa de ,a) s a apucat s s"ul* ,la"ura A%*liei de pe d."bul S,.%tul >e#r*e! ca s # ae$e &% l#cu i pe a sa. CE SPUI; rc%i re*ele cu u% *las care ar ,i ,#st &% stare s tre$easc i "#r)ii... Iertare 0 rspu%se "arc-i$ul 0 "a+estatea (#astr %u trebuie s se ".%ie atu%ci c.%d e (#rba de ,aptele u%ui %ebu%. Nu " #pri6 se rsti Ric-ard! sri%d +#s di% pat i &"brc.%du se cu # iu)eal de %ecre$ut 0 %u " #pri! se%i#re "arc-i$... /e Mult#%! %u )i e &%*duit s r#steti u% si%*ur cu(.%t' acela care (a spu%e ce(a &% aceast pri(i%)! %u "ai e priete%ul lui Ric-ard Pla%ta*e%et... Tcere! <aDi"6 I)i p#ru%cesc6 Re*ele se &"brc &%tr # clipit i! dup ce r#sti aceste di% ur" cu(i%te! &i s"ulse spada at.r%at de u% st.lp al c#rtului' ,r alt ar"! ,r s c-e"e pe %i"e%i &% a+ut#r! se %pusti pe ua c#rtului. B#%rad ridic bra)ele &% se"% de ui"ire i pru c (rea s spu% ce(a l#rdului de 1auF' dar sir T-#"as &l &"pi%se la # parte di% ,u* i! stri*.%du l pe u%ul di% scutierii re*elui! &i p#ru%ci *rab%ic5 Gb#ar p.% &% tabra l#rdului SalisburK' s i str.%* #a"e%ii i s (i% dup "i%e %u"aidec.t la d."bul S,.%tul >e#r*e' spu%e i c ,ri*urile re*elui i s au urcat di% s.%*e la cap. Neau$i%d dec.t pe +u"tate i &%)ele*.%d i "ai pu)i% cu(i%tele l#rdului >ilsla%d r#stite repede! cu &%,ri*urare! scutierul i celelalte slu*i di% c#rtul re*esc se %pustir spre c#rturile cele "ai apr#piate' &% tabra e%*le$ se st.r%i &%dat # &%(l"eal cu"plit! a crei prici% ade(rat %u se tia. Tre$i)i &% alar" di% s#"%ul de dup "as! pe care cldurile &%buit#are &i ,cuser s l pre)uiasc %espus! s#lda)ii se &%trebau cu apri%dere care putea s ,ie prici%a acelei ,#r,#te i! ,r s "ai atepte rspu%s! di% lips de desluire! ,ceau ,el de ,el de presupu%eri. U%ii spu%eau c sara$i%ii ptru%seser &% tabr' al)ii! c se &%cercase asasi%area re*elui' cei "ai "ul)i! c "urise di% prici%a ,ri*uril#r c # %#apte "ai &%ai%te! iar cei di% ur" c ,usese rpus de spada ducelui de Austria. Se%i#rii i #,i)erii! de ase"e%ea! %u tiau "ai "ult dec.t s#lda)ii &% le*tur cu prici%a acestei $pceli. Se *rbeau &%s s i adu%e i s i r.%duiasc #a"e%ii! de tea" ca &%(l"eala s %u prici%uiasc ci%e tie ce "are %ea+u%s &% la*rul crucia)il#r. Tr."bi)ele e%*le$il#r (uiau "ereu prelu%* i ptru%$t#r. Stri*tul de alar"5 Bows and bills! Bows and bills! ?Arcuri i "ciuci@ rsu%a di% c#"pa%ie &% c#"pa%ie! repetat de r$b#i%icii *ata de lupt care &i stri*au pri% -r"laie de(i$a %a)i#%al. 3S,.%tul >e#r*e pe%tru scu"pa A%*lie64 Alar"a se rsp.%di &% t#t la*rul! alctuit di% tri"iii tutur#r p#p#arel#r creti%t)ii' #a"e%i di% t#ate %ea"urile ddur ,u* la ar"e i se a"estecar &% (l"a*ul ale crui prici%i %u puteau s i le deslueasc. /i% ,ericire! &% $ar(a aceea %e"aip#"e%it! c#%tele de SalisburK! aler*.%d la c-e"area lui >ilsla%d! ur"at de c.)i(a #a"e%i spri%te%i! p#ru%ci ca t#ate #tile e%*le$eti s ,ie ae$ate &% li%ie de btaie i s stea sub ar"e ca s p#at &%ai%ta &% a+ut#rul lui Ric-ard! dac ar ,i ,#st %e(#ie! dar &% bu% r.%duial i &% li%ite! %u &% &"bul$eala prici%uit de alar" i de r.(%a de a l a+uta pe re*e. 2% (re"ea asta! ,r s ia &% sea" stri*tele i lar"a ce se &%te)eau &% +uru i! Ric-ard! cu &"brc"i%tea &% %e#r.%duial i cu spada sub bra)! ur"at de l#rdul de 1auF i d#u sau trei slu*i!

aler*a spre p#alele d."bului S,.%tul >e#r*e. Trecu pri% ,a)a (ite$el#r #ti di% N#r"a%dia! P#it#u! >asc#%ia i A%+#u! "ai &%ai%te ca tulburarea st.r%it de a*ita)ia lui s ,i a+u%s p.% la ele! cu t#ate c lar"a $aia,etului *er"a%il#r &i tre$ise pe cei "ai "ul)i di%tre #stai. Pu)i%ii sc#)ie%i di% la*rul crucia)il#r care &i a(eau de ase"e%ea adp#sturi pe apr#ape! % au$iser &%c *l*ia. /ar ca(alerul Le#pardului &l ($use pe re*e aler*.%d5 &%credi%)at c &% aer plutea pri"e+dia i d#r%ic s i )ie piept! &i lu sabia i scutul i pi alturi de >ilsla%d! care abia putea s i ur"e$e stp.%ul &%d.r+it! sc#s di% "i%)i. /e 1auF rspu%se la pri(irea &%trebt#are a ca(alerului sc#)ia%! ridic.%d di% u"erii (.%+#i! i se *rbir i u%ul i altul s calce &% pasul lui Ric-ard. Re*ele a+u%se cur.%d la p#alele d."bului S,.%tul >e#r*e! pe al crui p#(.r%i! ca i pe creast! dealt"i%teri! se c#c#)ase cea "ai "are parte di% suita ducelui Austriei! srbt#ri%d pri% stri*te de bucurie ispra(a s#c#tit ca u% #"a*iu adus %ea"ului *er"a%. Se $reau ac#l# pri(it#ri di% "ai t#ate %ea"urile! care! di% ur ,a) de e%*le$i sau di% si"pl curi#$itate! se adu%aser ca s (ad &% ce c-ip (a s,.ri acea ciudat &%t."plare. Ric-ard &i cr#i dru" pri% "ul)i"ea $*#"#t#as! ase"e%ea u%ui (as "re)! care! cu p.%$ele &%ti%se! &i taie cale pri%tre (alurile &%spu"ate! ,r a se te"e c se &%*r"desc! "u*i%d! &% ur" i. 8la"urile ri(ale &%c#%+urate de priete%ii i de parti$a%ii ar-iducelui se &%l)au pe (.r,ul %eted al d."bului. Le#p#ld &%sui edea &% "i+l#cul cercului! *.%di%du se c # ascu%s "ul)u"ire la ispra(a lui i ascult.%d aplau$ele del#c precupe)ite. Ric-ard ptru%se (i+eli#s &% *l#at! ur"at %u"ai de cei d#i &%s#)it#ri! dar cu # &%(eru%are i # &%dr$%eal care &l ,ceau "ai de te"ut dec.t # &%trea* #tire. Pu%.%d ".%a pe ,la"ura austriac! stri* cu *las tu%t#r! care a"i%tea bubuitul ce precede cutre"urele de p".%t5 Ci%e a a(ut %e#br$area s &%al)e aceast "i$erabil $drea%)! alturi de ,la"ura A%*liei; Ar-iducele %u era u% #" lipsit de cura+ i! de alt,el! i ar ,i ,#st cu %eputi%) s %u rspu%d la ase"e%ea cu(i%te. T#tui! &%tr at.t &l tulbur i : ului i(irea %eateptat a lui Ric-ard! i "ai cu sea" &%tr at.t &l cupri%se tea"a pe care # i%su,la tutur#r i t#tdeau%a ,irea apri%s i &%d.r+it a acestuia! &%c.t trebui ca &%trebarea s tu%e &%c # dat! cu u% *las &% stare s ,ac a se cutre"ura i cerul i p".%tul! "ai &%ai%te ca ar-iducele s ,i putut rspu%de cu t#at -#tr.rea pe care i # putu i"pu%e la repe$eal5 Eu! Le#p#ld al Austriei. Ei bi%e! Le#p#ld al Austriei 0 rspu%se Ric-ard 0 (ei (edea %u"aidec.t c.t pre) pu% eu! Ric-ard al A%*liei! pe ,la"ura asta i pe tru,ia ta. 1#rbi%d ast,el! s"ulse la%cea ,la"urii di% p".%t! # rupse &% buc)i! aru%c ,la"ura &% )ari% i puse pici#rul pe ea. Aa tiu eu s calc &% pici#are ,la"ura Austriei6 &%dr$%ete s " &%,ru%te (reu%ul di%tre ca(alerii #rdi%ului (#stru teut#%; Ur" # clip de tcere. >er"a%ii su%t &%s brba)i (ite+i. Eu6 Eu6 Eu6 stri*ar &% acelai ti"p "ai "ul)i ca(aleri di% suita ducelui! el &%sui a"estec.%du i *lasul cu stri*tele cel#r ce erau *ata s l &%,ru%te pe re*ele A%*liei. Ce s # "ai lu%*i"; r#sti c#%tele Walle%r#de! r$b#i%ic (estit de la -#tarele U%*ariei' ,ra)i i %#bili *e%til#"i! #"ul acesta a clcat &% pici#are ci%stea )rii %#astre. S r$bu%" aceast #car i piar ".%dria A%*liei6 1#rbi%d ast,el! trase spada i i ddu re*elui # l#(itur care ar ,i putut s l ucid! dac &% aceeai clip! ca(alerul Le#pardului % ar ,i srit ,ul*ert#r! abt.%d # cu "ar*i%ea scutului. A" +urat 0 stri* atu%ci Ric-ard! i *lasul lui c#plei (uietul ce se &%te)ea t#t "ai "ult! t#t "ai &%,i#rt#r 0 a" +urat s %u l#(esc %icic.%d u% #" care p#art crucea pe u"r. Aadar! &)i druiesc (ia)a! Walle%r#de! dar (ei tri a"i%ti%du )i "ereu de Ric-ard al A%*liei. R#sti%d aceste cu(i%te! &%,ac "i+l#cul uriaului u%*ur i! %ease"uit &% lupta c#rp la c#rp! ca i &% "eteu*ul r$b#i%ic! &i ,cu (.%t at.t de %pras%ic! &%c.t *r"ada de car%e! pr.%d c ,usese $(.rlit di%tr # pratie *r#$a(! $bur peste capetele pri(it#ril#r! di%c#l# de creasta d."bului' Walle%r#de se r#st#*#li cu capul &% +#s de a lu%*ul p#(.r%iului! se i$bi &%tr u% u"r! care i se despic! i r"ase pe l#c! "ai "ult "#rt dec.t (iu. Aceast d#(ad de putere! apr#ape %e,ireasc! %u l &%de"% %ici pe duce! %ici pe (reu%ul di%tre (asali s re&%%#iasc # lupt &%ceput sub at.t de (itre*e pre(estiri. Cei ce se a,lau "ai departe! &%(.rteau sbiile pe deasupra capetel#r! stri*.%d5 38ace)i l buc)i pe c.i%ele de i%sular64 /ar cei "ai apr#pia)i! ascu%$.%du i p#ate tea"a sub preteFt c apr li%itea! &%cepur s stri*e5 3Pace6 Pace6 Pacea s,i%tei cruci6 Pacea s,i%tei biserici i a s,.%tului %#stru

pri%te! papa64 Stri*tele at.t de de#sebite ale cel#r de ,a)! &%,ru%t.%du se u%ele pe altele! de$ (luiau %e-#tr.rea! &% ti"p ce Ric-ard! cu pici#rul pe ,la"ura austriac! r#tea &% +uru i pri(irea sc.%teiet#are! pr.%d c ar cuta u% (r"a' &% ,a)a lui! %#bilii ".%i#i se &%deprtau cutre"ur.%du se! ca &% ,a)a *-earei leului. /e 1auF i ca(alerul Le#pardului &i r"seser &% prea+"! i cu t#ate c %ici u%ul %u trsese spada di% teac! se (edea c erau *ata s : apere pe Ric-ard p.% la ulti"a pictur de s.%*e! i at.t (#i%icia trupeasc c.t i &%,)iarea l#r d.r$ artau c lupta ar ,i ,#st pe (ia) i pe "#arte. SalisburK! la r.%du i! se apr#piase i el &% ,ru%tea #stail#r! &%ai%t.%d pri%tre l%ci i sbii! &% ti"p ce arcaii &i &%ti%deau arcurile. 2% clipa aceea! re*ele 8ilip al 8ra%)ei! ur"at de d#i sau trei di%tre ca(alerii si! urc pe d."b i &%treb care era prici%a acelei lar"e. /e#dat ddu cu #c-ii de re*ele A%*liei i tresri. Ric-ard! pe care &l credea &% pat! &%,ru%ta! tea,r i &%d.r+it! &%tr # atitudi%e a"e%i%)t#are! #,e%sat#are! pe ducele Austriei! aliatul a".%dur#ra. Ric-ard &%sui se &%r#i! rui%at c ,usese ($ut de 8ilip 0 a crui &%)elepciu%e # pre)uia! dei %u l putea su,eri 0 &%tr # stare care %u se p#tri(ea %ici cu de"%itatea lui de "#%ar-! %ici cu aceea a u%ui cruciat' cei di% +ur #bser(ar c &i trase pici#rul &%ap#i! ca di% &%t."plare! de pe ,la"ura bat+#c#rit! pre,c.%du se li%itit i cu t#tul %epst#r! cut.%d s i &%bue ".%ia ce l stp.%ise cu c.te(a clipe "ai &%ai%te. Le#p#ld! &%ciudat c ,usese surpri%s &%tr # clip de u"ili%)! &% care &%c-isese #c-ii la #cara %ecru)t#rului Ric-ard! &%cerc la r.%du i s i recapete s.%*ele rece i stp.%irea de si%e. Nu"er#asele &%suiri care &i aduseser lui 8ilip supra%u"ele de Au*ustul! ,ceau di% el u% ,el de Ulise al cruciadei! &% ti"p ce! ,irete! Ric-ard r".%ea A-ile. Re*ele 8ra%)ei era u% #" pre($t#r i cu +udecat! &%)elept la s,at! cu"p%it i -#tr.t la treab. 1edea li"pede i ur"rea ,r #(ire "surile ce trebuiau luate pe%tru bi%ele re*atului su. Mre) i i"pu%t#r &% purtri! %e&%,ricat! era t#tui "ai "ult #" p#litic dec.t r$b#i%ic' %u plecase cu tra*ere de i%i" &% cruciad! dar spiritul (re"ii era "#lipsit#r i acea eFpedi)ie &i ,usese p#ru%cit de biseric i de ceri%)a u%a%i" a se%i#ril#r si. 2% #ricare alt &"pre+urare sau &% (re"uri "ai li%itite! caracterul lui ar ,i ,#st "ai pre)uit dec.t acela al a(e%tur#sului Ric-ard. /ar &% ti"pul cruciadei! eFpedi)ie ira)i#%al pri% ea &%si! ra)iu%ea s%t#as era! di%tre t#ate &%suirile! aceea care pre)uia "ai pu)i%! pe c.%d (ite+ia ca(alereasc! pe care # cereau at.t (re"urile c.t i acea &%,ptuire! se s#c#tea &%+#sit dac era a"estecat cu cea "ai u#ar u"br de pre(edere. Ast,el! (al#area lui 8ilip! ,a) de aceea a #r*#li#sului su ri(al! licrea ca lu"i%a li"pede dar slab a u%ei l"pi! &% c#"para)ie cu strlucirea u%ei t#r)e uriae care! %e,ii%d de ,#l#s %ici pe +u"tate c.t cealalt! ,ace de $ece #ri "ai "ult i"presie asupra #c-iului. 8ilip &i ddea sea"a de p#stura sa i%,eri#ar &% #c-ii #pi%iei publice! cu ".-%irea pe care bi%e&%)eles trebuia s # si"t u% spirit superi#r! i %u e de "irare dac specula &"pre+urrile &% care c#%trastul di%tre caracterul lui i cel al ri(alului su &i era ,a(#rabil! &"pre+urarea artat "ai sus i se pru u%a di%tre cele &% care &%)elepciu%ea i cal"ul trebuiau s i$b.%deasc asupra %east."prului! (i#le%)ei i &%cp).%rii. Ce &%se"%ea$ aceast pri"e+di#as ceart &%tre d#i ca"ara$i! le*a)i pri% +ur".%t pe s,.%ta cruce; Ma+estatea sa re*ele A%*liei i se%i#ria sa ar-iducele Le#p#ld6 Cu"6 Clu$it#rii i st.lpii s,i%tei cruciade... Mai d#"#l cu "ustrrile! 8ilip 0 stri* Ric-ard! ".%iat &% ad.%cul su,letului pe%tru c ,usese pus pe aceeai treapt cu Le#p#ld! i %etii%d &% ce c-ip s i de$(luie ciuda. Acest duce! acest c#"a%da%t! acest st.lp ai cruciadei %#astre a ,#st #bra$%ic i l a" pus la l#cul lui! iat t#tul... /ar! pe ci%stea "ea! prea "ult lar" pe%tru c.te(a l#(ituri de pici#r date u%ui c.i%e... Re*e al 8ra%)ei 0 $ise ducele 0 aduc la cu%#ti%+a "a+est)ii tale i tutur#r cel#rlal)i pri%cipi su(era%i! cu"plita #car pe care a" &%durat #5 re*ele A%*liei "i a d#b#r.t ,la"ura! a rupt # i a clcat # &% pici#are. Asta ,ii%dc a a(ut &%dr$%eala s # ae$e alturi de a "ea 0 rspu%se Ric-ard. Ra%*ul &"i d u% drept e*al cu al tu 0 rip#st ducele! &%cura+at de pre$e%)a lui 8ilip. 2%cearc s preti%$i pri% ti%e &%su)i aceast e*alitate i pe S,.%tul >e#r*e! (#i ,ace di% ti%e ceea ce a" ,cut di% p.%$a aceasta &%$#r$#%at! care %u p#ate slu+i dec.t pe%tru cea "ai +#s%ic &%trebui%)are. R#*u te! pu)i% rbdare! ,ratele %#stru e%*le$ 0 (#rbi 8ilip. 2i (#i d#(edi ducelui de Austria c &% &"pre+urarea de ,a) se &%eal. Nu crede! %#bile duce! c ls.%d ,la"ura A%*liei s ,luture deasupra la*rului! "ai sus dec.t t#ate celelalte! %#i! "#%ar-ii su(era%i ai cruciadei! %e a" s#c#ti i%,eri#ri lui Ric-ard. Ar ,i %ecu*etat s se *.%deasc acest lucru! &%truc.t &%sui sti%dardul %#stru!

"area #ri,la" a 8ra%)ei! &% ,a)a creia re*ele Ric-ard se &%c-i%! ca (asal! pe%tru ,eudele sale de pe c#%ti%e%t! ,lutur "ai +#s dec.t leii A%*liei. Ca"ara$i care a" +urat pe cruce! peleri%i r$b#i%ici! care %e a" lsat de#parte #r*#liul! (a%itatea! desc-i$.%du %e cu spada dru" spre S,.%tul M#r".%t! eu &%su"i i ceilal)i pri%cipi! #%#r.%d ,ai"a re*elui Ric-ard i "arile sale ,apte de ar"e! i a" cedat aceast &%t.ietate! ceea ce % a" ,i ,cut &% %ici # alt parte i pe%tru %ici # alt prici%. Su%t pe depli% &%credi%)at c atu%ci c.%d alte)a sa ducele Austriei (a ,i cu"p%it asupra cel#r au$ite! &i (a "rturisi re*retul c i a ae$at ,la"ura &% acest l#c! iar "a+estatea sa re*ele A%*liei &i (a da ducelui depli% satis,ac)ie pe%tru #,e%sa pe care i a adus #. 2% clipa &% care se prea c se a+u%sese la l#(ituri! spruc".sprec"er.ul i bu,#%ul se retrseser a".%d#i la # respectu#as dista%)! dar cutar s se apr#pie di% %#u &%dat ce b*ar de sea" c (#rbele! di% care ei &%ii &i ,cuser u% "eteu*! preau s ,ie "ai tari dec.t ascu)iul sbiil#r. Cel di%t.i ,u at.t de &%c.%tat de cu(.%tarea dipl#"atic a lui 8ilip! &%c.t c.%d acesta ter"i%! scu tur t#ia*ul cu e",a$ i! uit.%d &% ,a)a cui se a,la! &%cepu s stri*e c t#at (ia)a lui %u r#stise ce(a at.t de &%)elept. Se p#ate 0 c#%ced I#%as Sc-Ma%Der 0 dar # s ,i" btu)i cu biciul dac "ai (#rbeti aa tare. /ucele rspu%se cu u% aer &%tu%ecat c (a supu%e di,ere%dul s,atului *e%eral al cruciadei! "sur pe care 8ilip # &%cu(ii%) cu t#tul! s#c#ti%d c %u"ai ast,el se putea pu%e capt u%ei *.lce(i care a"e%i%)a s $dr%iceasc t#ate strda%iile creti%il#r. Pstr.%du i acelai aer %epst#r! Ric-ard &l ascult pe 8ilip p.% &% clipa c.%d &i ddu sea"a c i a secat &%su,le)irea #rat#ric! dup care r#sti cu *las tare5 M si"t ist#(it... 9leste"atele de ,ri*uri %u " au lsat &%c... 8rate al 8ra%)ei! " cu%#ti ca pe u% #" cruia %u i plac (#rbele de pris#s... A,l deci c! atu%ci c.%d e ati%s #%#area A% *liei! %u cer p#(a)a %ici u%ui pri%cipe! %ici u%ui pap! %ici u%ui s,at. Iat ,la"ura )rii "ele. Oricare ar ,i stea*ul care s ar apr#pia "ai "ult de trei st.%+e%i de st.lpul ei! ,ie c-iar i acela despre care (#rbeai "ai adi%eauri! (a a(ea aceeai s#art ca aceast $drea%)! iar alt satis,ac)ie %u p#t #,eri dec.t aceea pe care bra)ele "ele slbite (#r reui s # dea celui care (a &%dr$%i s " &%,ru%te! i %u %u"ai u%uia! ci c-iar la ci%ci de#dat! dac p#,tesc. Ai au$it 0 #pti bu,#%ul ctre t#(arul su 0 asta a ,#st # (#rb at.t de *r#$a(! de parc a ,i r#stit # eu... T#tui! ci%e s # a"esteca &% ase"e%ea dara(er! e "ai %ebu% dec.t Ric-ard. =i ci%e cre$i #are c ar ,ace #; &%treb t.lcuit#rul. Ori 8ilip! #ri &%sui ar-iducele %#stru! dac are cura+ (reu%ul s pri"easc pr#(#carea 0 rspu%se bu,#%ul. <"! ia *.%dete te! prea &%)eleptule spruc".sprec"er% ce re*i "i%u%a)i a" ,i %#i a".%d#i! de (re"e ce &%c#r#%a)ii acetia p#t ,ace at.t de bi%e pe &%)elep)ii i pe %ebu%ii. 2% ti"p ce aceste d#u i"p#rta%te pers#%a+e se luau la &%trecere &% &%)elepciu%e! 8ilip rspu%dea &% li%ite la s,idarea u"ilit#are a lui Ric-ard... Eu % a" (e%it aici ca s st.r%esc %#i %e&%)ele*eri p#tri(%ice +ur".%tului pe care l a" ,cut s,i%tei cau$e pe%tru care lupt". M despart de ,ratele "eu! re*ele A%*liei! aa cu" se cu(i%e s se despart ,ra)ii' i si%*ura ri(alitate di%tre leul A%*liei i cri%ul 8ra)ei ar ,i %u"ai aceasta5 ci%e (a i$buti s ptru%d "ai ad.%c &% r.%durile %ecredi%ci#il#r. Pri"esc pr#(#carea! re*escul "eu ,rate 0 &%cu(ii%) Ric-ard! &%ti%$.%du i ".%a cu t#at si%ceritatea caracteristic ,irii lui apri%se! dar *e%er#ase. 8ie ca &% cur.%d s a(e" prile+ul de a aduce la &%depli%ire aceast &%trecere ca(alereasc i ,r)easc. N#bilul duce s ia i el parte la le*".%tul care se stat#r%icete &% aceast clip ,ericit 0 adu* 8ilip. N a" %e(#ie %ici de pr#ti! %ici de pr#stiile l#r 0 rspu%se Ric-ard! cu aceeai %epsare. Au$i%d aceste cu(i%te! ducele Austriei &%t#arse spatele i se &%deprt %u"aidec.t. EFist u% s#i de cura+ 0 r#sti Ric-ard pri(i%d spre *er"a%ul care se &%deprta 0 u% s#i de cura+ care! ase"e%ea licuriciului! %u strlucete dec.t %#aptea. Eu %u (#i lsa ,la"ura )rii "ele s ,ie lipsit de aprare &% be$%. Giua! pri(irea leului (a ,i de a+u%s ca s # #cr#teasc. 1i%#! T-#"as de >ilsla%d' &)i &%credi%)e$ acest sti%dard... 1e*-ea$ asupra #%#arei A%*liei. Si*ura%)a A%*liei &"i e i "ai scu"p 0 rspu%se de 1auF! i aceast si*ura%) e str.%s le*at de (ia)a lui Ric-ard... Aa c (#i &%s#)i pe "a+estatea (#astr la c#rt! ,r s "ai pierde" # si%*ur clip... Eti # s#r de caritate aspr i %e&%duplecat 0 spuse re*ele cu u% $."bet' ap#i! &%t#rc.%du

se spre sir Be%%et-! adu*5 1itea$ sc#)ia%! &)i dat#re$ # rsplat! i (reau s te rspltesc re*ete... Iat ,la"ura A%*liei. 1e*-ea$ asupra ei! precu" &i (e*-ea$ ar"ura u% %#(ice! &% a+u%ul ridicrii la ra%*ul de ca(aler... Nu te &%deprta de ea "ai "ult de trei st.%+e%i i cat s # aperi cu trupul tu &"p#tri(a #crii i u"ili%)el#r. /ac (ei ,i atacat de "ai "ult de trei #a"e%i di%tr # dat! su% di% c#r%... &)i iei aceast rspu%dere; 9ucur#s! sire 0 rspu%se Be%%et- 0 i (#i rspu%de cu capul "eu... M duc %u"ai s "i iau celelalte ar"e i " i%t#rc %u"aidec.t. Re*ii 8ra%)ei i A%*liei &i luar r"as bu% cu u% aer #,icial! ascu%$.%d sub # apare%t curt#a$ie ".%ia pe care # si")eau u%ul &"p#tri(a celuilalt5 Ric-ard! pe%tru c 8ilip se a"estecase &%tre el i austriac! iar 8ilip! di% prici%a %epsrii cu care Ric-ard &i &%t."pi%ase strdui%)ele de &"pciuire. Cei ce ,useser atrai de lar" se retraser &% li%ite! ls.%d d."bul bucluca &% aceeai si%*urtate &% care ,usese &%(luit p.% la bra(ada austriacului. 8iecare +udeca cele &%t."plate! p#tri(it cu si"patiile pe care le %utrea5 &% ti"p ce e%*le$ii &i &%(i%#()eau pe austrieci c st.r%iser (ra+ba! ceilal)i se luau la &%trecere i% a aru%ca t#at (i%a asupra ".%driei i &%,u"urrii i%sularului. 1e$i 0 spu%ea "arc-i$ul de M#%tserrat "arelui "a*istru al #rdi%ului Te"plieril#r 0 c aceste (icleu*uri a+u%* "ai cur.%d la )i%t dec.t (i#le%)a; A" rupt le*tura care u%ea &%tr u% si%*ur "%u%c-i l%cile i sceptrele. 1ei (edea cur.%d cu" cad i se despart. Pla%ul tu "i s ar ,i prut ,#arte bu% 0 rspu%se te"plierul 0 dac pri%tre austriecii aceia %epst#ri s ar ,i *sit u% si%*ur #" de cura+! &% stare s rete$e cu # l#(itur de sabie le*tura de care (#rbeti. U% %#d de$le*at p#ate ,i le*at cu uuri%) la l#c! dar cu # ,u%ie tiat %u e acelai lucru.

CAPITOLUL SII
8e"eia asta duce &% ispit &%trea*a #"e%ire. >aK

Pe (re"urile ca(aleris"ului! &%credi%)area u%ei "isiu%i pericul#ase sau tri"iterea &%tr # a(e%tur pli% de pri"e+dii era adesea u% "i+l#c de rsplat pe%tru ,aptele de (ite+ie s(.rite! s#c#ti%du se acest lucru drept # laud pe%tru ispr(ile precede%te 0 dup cu" &%tr u% urcu a%e(#i#s pe "u%te! c)rarea pe # st.%c "ai &%alt duce spre l#curi i "ai pericul#ase. Era "ie$ul %#p)ii. Lu%a presra &% ($du- # strlucire (ie! li"pede. Ca(alerul Le#pardului (e*-ea cu *ri+ la p#stul su. Str+uia pe d."bul S,.%tului >e#r*e! l.%* ,la"ura A%*liei! &"p#tri(a #,e%sel#r pe care i le ar ,i putut aduce %u"er#ii crucia)i u"ili)i de ".%dria lui Ric-ard. >.%duri &"bucurt#are se peri%dau u%ul dup altul pri% "i%tea r$b#i%icului. I se prea c d#b.%dise pu)i% pre)uire &% #c-ii "#%ar-ului ca(aler! care! p.% atu%ci! apr#ape c %ici %u l #bser(ase &% r.%durile (ite+il#r pe care ,ai"a sa &i adu%ase sub ,la"ura A%*liei' i sir Be%%et- %u era suprat c pre)uirea re*easc &i &%credi%)ase # "isiu%e at.t de pri"e+di#as. /e(#ta"e%tul pe%tru sus pusa i #r*#li#asa lui iubire eFaltase i "ai "ult acest e%tu$ias" r$b#i%ic. Oric.t de lipsit de spera%)e pruse dra*#stea lui &% &"pre+urri #bi%uite! ceea ce se &%t."plase &% ulti"ul ti"p prea s ,i "ic#rat dista%)a ce l despr)ea de ,ru"#asa Edit-. Acela cruia Ric-ard &i ac#rdase ,a(#area de a (e*-ea asupra ,la"urii sale! %u "ai era u% #bscur a(e%turier! ci se putea s#c#ti &% ra$a (i$ual a u%ei pri%)ese! c-iar dac r".%ea t#t at.t de apr#ape de ra%*ul ei. Acu" s#arta lui %u "ai putea r".%e a%#%i"! %ecu%#scut. /ac ar ,i ,#st l#(it pe %eateptate i ucis la p#stul ce i ,usese &%credi%)at! "#artea lui! i %u se &%d#ia c ar ,i ,#st # "#arte *l#ri#as! ar ,i atras el#*iile lui Ric-ard I%i" de Leu! ,c.%d s &%c#l)easc r$bu%area &% su,letul lui i st.r%i%d &% acelai ti"p re*retele! dac %u c-iar lacri"ile cel#r "ai %#bile ,ru"use)i de la curtea A%*liei. Acu" %u "ai a(ea de ce s se tea" c ar putea "uri pr#stete. Sir Be%%et- a(ea destul r*a$ pe%tru a se des,ta cu ast,el de *.%duri &%alte sau cu altele de s#iul acesta! -r%ite de spiritul acela e%tu$iast! speci,ic ca(aleril#r! care! a(.%t.%du se pe cul"ile cele "ai ,a%tastice i eFtra(a*a%te! r".%ea %ealterat de e*#is"! *e%er#s! pli% de ab%e*a)ie! %$ui%d spre )eluri i ac)iu%i! care di% pcate se i$beau p.% la ur" de slbiciu%ile i i"per,ec)iu%ile #"ului. 2% +urul ca(alerului! t#at ,irea d#r"ea scldat &% pulberea de lu"i% a lu%ii! sau cu,u%dat &% deprtrile &%ecate &% be$%. =irurile lu%*i de c#rturi i de c#libe! sc.%teiet#are sau %e*re! dup cu" se *seau &% lu"i%a lu%ii sau &% &%tu%eric! erau tcute! li%itite! ca uli)ele u%ui #ra prsit. La pici#rul st.lpului se #di-%ea c#p#iul! si%*urul t#(ar de pa$ al lui Be%%et-! pe &%)elepciu%ea cruia se bi$uia! dac s ar ,i si")it pri% apr#piere (re# "icare (r+"a. N#bilul a%i"al prea c &%)ele*e r#stul acestei strda%ii! de#arece pri(ea di% (re"e &% (re"e spre lar*ile ,alduri ale strlucitei ,la"uri i! atu%ci c.%d se au$ea

stri*tul prelu%* al str+il#r! el rspu%dea pri%tr u% ltrat puter%ic i repetat! ca i cu" ar ,i (rut s dea de (este c i el era la dat#rie. /i% c.%d &% c.%d &i apleca b#tul i da di% c#ad! &% clipa c.%d stp.%ul &i trecea pe di%ai%te! pi%d de c#l# c#l# &% p#st' alte#ri! ($i%du l c se #prete i r".%e pe *.%duri! re$e"at &% la%ce! cu #c-ii a)i%ti)i spre stele! credi%ci#sul a+ut#r &%dr$%ea s i tulbure *.%durile i s l s"ul* di% (isare! apr#pii% du i b#tul de ".%a &%$uat a ca(alerului! cer.%du i parc # ,u*ar ".%*.iere. /#u ceasuri de (e*-e trecur ast,el! ,r s se &%t."ple %i"ic de#sebit. /e#dat &%s! c.i%ele &%cepu s latre cu ,urie i pru *ata s se %pusteasc spre u% l#c u%de era &%tu%eci"ea "ai deas. Nu se repe$i &%s' sta la p.%d de parc ar ,i ateptat s (ad ce *.%duri a(ea stp.%ul lui. Ci%e i ac#l#; stri* Be%%et-! &%credi%)at c ci%e(a se c)ra pe partea &%tu%ecat a d."bului. 2% %u"ele lui Merli% i al lui Lau*is6 rspu%se u% *las r*uit! respi%*t#r' lea* )i de"#%ul sta &% patru labe! sau %u " apr#pii. =i ci%e eti tu! care (rei s te apr#pii de p#stul "eu; &%treb iari sir Be%%et-! pir#%i%du i pri(irea spre "#*.ldea)a pe care # (edea "ic.%d la p#alele urcuului! ,r ca t#tui s p#at deslui ci%e este. Ia sea"a! te a,li &% pri"e+die de "#arte. Lea* l pe acest Sata% cu *-eare lu%*i 0 stri* iar *lasul 0 #ri &l iau la #c-i cu arc-ebu$a6 ?Se au$i )c%itul ar"ei.@ Las +#s arc-ebu$a i arat te la lu"i%a lu%ii 0 stri* sc#)ia%ul 0 sau! pe s,.%tul A%dreM! te )i%tutesc la p".%t! #rici%e ai ,i6 Acestea $ic.%d! apuc la%cea de "i+l#c! i cu pri(irea a)i%tit asupra "#*.lde)ei ce prea c "ic! # r#ti ca i cu" ar ,i a(ut de *.%d s # aru%ce! acea ar" ,ii%d ,#l#sit u%e#ri &% ,elul acesta! atu%ci c.%d )i%ta trebuia l#(it de departe. Se rui%a t#tui de -#tr.rea lui pripit i ls &% +#s (.r,ul l%cii c.%d $ri iei%d &% lu"i%a lu%ii! ca u% c#"edia%t care ar ,i i%trat &% sce%! # ,ptur pirpirie i slut! &% care! dup &"brc"i%tea bi$ar! recu%#scu pe piticul di% capela de la E%*addi. A"i%ti%du i %u"aidec.t t#ate celelalte (i$iu%i di% %#aptea aceea at.t de ciudat! ,cu u% se"% c.i%elui! care! &%)ele*.%du l! se &%t#arse sub ,la"ur i se culc la pici#rul st.lpului! ".r.i%d surd. Odat &%credi%)at c %u "ai a(ea prici%i de te"eri di% partea u%ui du"a% at.t de ,i#r#s! p#cita%ia cu &%,)iare #"e%easc &%cepu s urce p#(.r%iul a%e(#ie! &%truc.t pici#rele i prea scurte % # a+utau s # ,ac "ai repede. 2% cele di% ur"! a+u%*.%d pe creasta d."bului! lu &% ".%a st.%* puc#ciul 0 # +ucrie de care se slu+esc c#piii c.%d (#r s tra* &% psri 0 i! d.%du i aere pli%e de "re)ie! &%ti%se cere"#%i#s ".%a dreapt ca(alerului! ca i cu" ar ,i (rut ca acesta s i # srute. Aceast d#ri%) %e,ii%du i &%s &"pli%it! &%treb cu aspri"e5 Otea%ule! pe%tru ce %u i dai lui Nectaba%us ci%stea ce i se cu(i%e; E cu puti%) s : ,i uitat at.t de repede; Sl(ite Nectaba%us 0 rspu%se ca(alerul! (r.%d s : &"bu%e$e 0 ar ,i *reu s te uite ci%e(a dup ce te a ($ut # si%*ur dat. Iart " t#tui dac! ,ii%d de pa$ i cu ar"a &% ".%! % a" putut! c-iar ($.%d c e (#rba de # ,ptur at.t de puter%ic! s "i prsesc p#stul i la%cea' ,ie )i de a+u%s c )i respect de"%itatea i c " &%c-i% &% ,a)a ta cu t#at u"ili%)a! aa cu" trebuie s ,ac u% str+er. /e a+u%s 0 rspu%se Nectaba%us' trebuie s (ii &%s cu "i%e de &%dat la aceea care " a tri"is s te caut aici. Mrite re*e! %u )i p#t da "ul)u"ire %ici &% aceast pri(i%)! &%truc.t a" pri"it p#ru%c s p$esc aceast ,la"ur p.% &% re(rsatul $#ril#r! aa &%c.t te r#* s " ier)i i de ast dat. R#sti%d aceste cu(i%te! &%cepu iar s peasc de c#l# c#l#. Piticul %u l ls &%s cu u%a cu d#u. Ascult 0 $ise el! pr#)pi%du se &% ,a)a lui sir Be%%et-! ca i cu" ar ,i (rut s i taie calea. Ascult! d#"%ule ca(aler! c-e"area dat#riei! cci &)i aduc p#ru%ca aceleia a crei ,ru"use)e p#ate sc#ate du-urile di% tai%i)ele l#r i a crei "re)ie e (red%ic s p#ru%ceasc c-iar i %e"urit#ril#r. U% *.%d a"e)it#r! de %ecre$ut! &%c#l)it &% "i%tea ca(alerului! dar el &l i$*#%i %u"aidec.t. E cu %eputi%)! &i $ise sir Be%%et-! ca d#a"%a *.%duril#r lui s i ,i tri"is # s#lie pri%tr u% ast,el de "esa*er. T#tui! *lasul lui tre"ura c.%d se strdui s rspu%d5 <aide! Nectaba%us! spu%e "i repede! ci%stit! dac acea subli" ,e"eie despre care &"i (#rbeti %u e -uria cu care te a" ($ut "tur.%d lespe$ile capelei di% E%*addi. Cu"! %esbuit ca(aler 0 stri* piticul 0 cre$i #are c stp.%a i%i"ii %#astre re*eti! ,ptura aid#"a "ie &% ,ru"ese)e i care &"prtete "re)ia %#astr! s ar putea c#b#r& p.% la u% (asal ca

ti%e; Nu! #ric.t ci%stire )i s ar arta! %u p#)i ,i (red%ic %ici "car de # pri(ire a re*i%ei >ue%e(ra! ,er"ect#area "ireas a lui Art-ur! care! di% &%l)i"ile tr#%ului su! &i pri(ete p.% i pe pri%)i ca pe %ite pi*"ei. /ar pri(ete se"%ul acesta 0 dup cu" &l (ei recu%#ate sau te (ei lepda de el! supu%e te sau %u p#ru%cil#r aceleia care a bi%e(#it s )i l tri"it. Ast,el (#rbi%d! piticul puse &% pal"a ca(alerului u% "i%u%at i%el cu rubi%e' sc#)ia%ul &l recu%#scu %u"aidec.t! c-iar &% &%tu%eric 0 era i%elul de pe de*etul &%altei d#a"%e creia i se &%c-i%ase. /ac t#tui s ar "ai ,i &%d#it! putea s : &%credi%)e$e i "ai "ult ,u%duli)a r#ie! ,cut di%tr # pa%*lic! de care era le*at i%elul. R#u era cul#area ,a(#rit a pri%)esei! i de "ai "ulte #ri! &"p#d#bi%du i el &%sui -ar%aa"e%tul cu acesta cul#are! # dusese la birui%) ,ie &% tur%ire! ,ie pe c."pul de btaie. Sir Be%%et- pri(ea "ut de %edu"erire i%elul di% pal"a sa. Pe t#t ce e "ai s,.%t! di% partea cui &"i aduci acest se"%; &%treb ca(alerul. Cat! dac e cu puti%)! s pui pe%tru # clip r.%duial &% (l"a*ul "i%)ii tale! i s "i spui ci%e e ,ii%)a care te tri"ite i care e ade(ratul r#st al (e%irii tale aici' ia sea"a &%s la cele ce spui! cci "ie %u "i arde de bu,#%erii. Ca(aler b%uit#r i %ecu*etat 0 rspu%se piticul 0 ce (rei s tii "ai "ult! dec.t c eti #%#rat cu p#ru%cile u%ei pri%)ese! tri"ise pri%tr u% re*e; Nu pute" s )i spu%e" altce(a dec.t c )i p#ru%ci"! &% %u"ele i pri% puterea acestui i%el! s %e ur"e$i &% ,a)a stp.%ei lui. 8iece clip de &%t.r$iere e # %ele*iuire &"p#tri(a supu%erii ce i dat#re$i. 9u%ul "eu Nectaba%us! *.%dete te 0 rspu%se ca(alerul 0 tie d#a"%a "ea u%de " a,lu i care su%t &%dat#ririle "ele &% %#aptea aceasta;... =tie ea #are c (ia)a "ea... dar pe%tru ce a "ai (#rbi de (ia)a "ea; =tie ea! $ic! c #%#area "ea depi%de de ,elul &% care (#i p$i aceast ,la"ur p.% &% re(rsatul $#ril#r 0 p#ate ea #are d#ri s prsesc acest p#st! c-iar pe%tru a i aduce u% #"a*iu;... Cu %eputi%)... Pri%)esa (rea s i bat +#c de slu+it#rul ei tri"i).%du i # ast,el de s#lie' i ceea ce " ,ace s cred i "ai "ult acest lucru! e c te a ales pe ti%e drept s#l. O-! pstrea$ )i aceast prere 0 rspu%se Nectaba%us! d.%d s plece. Mie pu)i% &"i pas dac ai i%i"a desc-is sau eti pre,cut ,a) de aceast d#a"%... Pri% ur"are! r".i cu bi%e6 Stai6 Stai6 Mai ateapt # clip! te r#* 0 stri* sir Be%%et-. Rspu%de "i la # si%*ur &%trebare... /#a"%a care te a tri"is se a,l apr#ape; Ce are a ,ace; Se cu(i%e #are ca de(#ta"e%tul s "s#are "ilele i le*-ele! ca biata ta,et pltit dup deprtarea pe care # strbate; A,l t#tui! su,let b%uit#r! c ,ru"#asa d#a"%! stp&%a acestui i%el tri"is u%ui at.t de %e(red%ic supus! ,r credi%) i ,r cura+! %u se a,l "ai departe de # btaie de arc-ebu$ aici. Spu%e 0 &%treb iari ca(alerul! dup ce pri(i di% %#u i%elul ca s se &%credi%)e$e c %u se &%ela 0 spu%e! su%t c-e"at pe%tru "ai "ult ti"p; Ti"p; rspu%se Nectaba%us cu aceeai %epsare. /ar %u"eti ti"p; Eu %u l (d! %u l si"t! e d#ar %u"ele u%ei %luciri 0 # &%iruire de rsu,lri care %#aptea se "s#ar pri%tr # btaie de cl#p#t! iar $iua pri% u"bra ce cade pe u% cadra% s#lar. Nu tii #are c ti"pul u%ui ade(rat ca(aler se "s#ar dup c-ipul &% care &i slu+ete pe /u"%e$eu sau pe aleasa i%i"ii lui; Acestea su%t cu(i%te pli%e de ade(r! cu t#ate c ies di% *ura u%ui %ebu%. =i d#a"%a "ea " c-ea" la # ,apt pe care s # aduc la &%depli%ire &% %u"ele ei i di% dra*#ste pe%tru ea; Nu s ar putea s # &%depli%esc peste c.te(a #re! &% $#ri; 1rea s te (ad %u"aidec.t! ,r s pier$i (re"ea %ici "car c.t ar trebui s se scur* $ece ,ire de %isip6 Ascult! ca(aler b%uit#r i rece! iat &%sei cu(i%tele ei5 3Spu%e i c ".%a care a lsat s cad tra%da,iri! p#ate s druiasc i lauri4. Aceast alu$ie la &%t.l%irea di% capela de la E%*addi ,cu s se tre$easc # "ul)i"e de a"i%tiri &% su,letul lui sir Be%%et- i &l &%credi%)a pe depli% c era %u"ai ade(r &% spusele piticului. 9# b#cii de tra%da,iri! #ric.t ar ,i ,#st de #,ili)i! &i purta sub plat#! lipi)i de i%i"a lui. R"ase pe *.%duri %eput.%du se -#tr& s piard u% ast,el de prile+! si%*urul p#ate ce i se #,erea! de a se ,ace plcut &% #c-ii aceleia care &i stp.%ea &%trea*a ,ii%)! i% acest ti"p! piticul &i sp#rea %e-#tr.rea! strui%d #ri s l ur"e$e! #ri s i dea &%ap#i i%elul. Stai6 Stai! r#*u tc6 Mai ateapt # clip 0 stri* ca(alerul. =i &i $icea &% si%e5 3Su%t #are supus sau scla( al re*elui Ric-ard; Nu su%t u% ca(aler liber care a +urat credi%) cruciadei; =i ce slu+esc eu aici cu la%cea i cu spada; S,.%ta %#astr cau$ i pe aleasa *.%duril#r "ele6...4 I%elul6 I%elul6 =#(iel%ic ca(aler! d "i &%ap#i i%elul! pe care %u "eri)i s l ati%*i i s i pri(eti6

O clip! # clip! bu%ule Nectaba%us' %u "i tulbura irul *.%duril#r... 3Ei6 dac sara$i%ii %e ar ataca li%iile &% clipa aceasta! s ar cu(e%i s r".% &%cre"e%it aici ca u% (asal al A%*liei! p$i%d ca ,la"ura ei s %u ,ie ati%s de #car! sau " a repe$i la lupt. /esi*ur! dup p#ru%cile lui /u"%e$eu (i% acelea ale d#a"%ei "ele... =i t#tui! a" pri"it # "isiu%e di% partea lui I%i" de Leu! i a" +urat s %u "i calc cu(.%tul...4 Nectaba%us! te c#%+ur s "i spui dac " duci departe de aici. /e (rei s tii %eaprat! iat! p.% la c#rtul acela care se $rete &% deprtare' lu%a sc.%teia$ &% *l#bul de aur di% (.r,ul lui! care pre)uiete c.t rscu"prarea u%ui re*e. M a putea &%t#arce peste c.te(a clipe 0 r#sti ca(alerul! &%c-i$.%d #c-ii cu de$%de+de la *.%dul ur"ril#r. /ac ci%e(a s ar apr#pia de ,la"ur! a au$i de ac#l# ltratul c.i%elui. M (#i aru%ca la pici#arele d#a"%ei "ele i i (#i cere &%*dui%)a de a " &%t#arce s "i &%c-ei s#r#cul de pa$. Aici! R#sMall6 0 stri* el! c-e".%du i c.i%ele i $(.rli%du i "a%tia la pici#rul st.lpului. 1e*-ea$ aici i %u lsa pe %i"e%i s s apr#pie. 8al%icul a%i"al &i pri(i drept &% #c-i stp.%ul! parc (r.%d s l &%credi%)e$e c l &%)ele*ea ,#arte bi%e! ap#i se ae$ alturi de "a%tie! cu urec-ile ciulite i cu capul ridicat! ca u% str+er care i d sea"a ce r#st are ac#l#. =i acu"! bu%ule Nectaba%us 0 ur" ca(alerul 0 s %e *rbi"' " supu% p#ru%cil#r pe care ca le ai adus. >rbeasc se ci%e (rea 0 r#sti ar)*#s piticul' tu %u te ai *rbit c.%d a ,#st (#rba s te supui p#ru%cil#r "ele i eu %u a" pici#are at.t de lu%*i &%c.t s " p#t )i%e dup ti%e. Tu %u "er*i ca u% #"! ci sari ca stru)ul &% pustiu. Nu eFistau dec.t d#u "i+l#ace pe%tru a &%,r.%*e &%drt%icia lui Nectaba%us care! &% ti"p ce (#rbea! &%ceti%ise pasul! lu.%d drept pild *raba "elcului. /aruri! &%s! sir Be%%et- % a(ea de u%de s i dea! iar de "*uliri! % a(ea (re"e. Aa c &% %erbdarea lui! &%,ac piticul! &l ridic &% sus i! duc.%du l &% bra)e! cu t#ate a"e%i%)rile i bleste"ele lui! a+u%se &% apr#pierea c#rtului artat. Apr#pii%du se! b* de sea" c acesta era p$it de u% p.lc de #stai! tr.%ti)i pe +#s! pe care %u i putuse deslui di% cau$a cel#rlalte c#rturi ce se a,lau &%tre el i d."bul S,.%tului >e#r*e. Mir.%du se c $*#"#tul ar"urii lui %u le tre$ise &%c luarea a"i%te i -#tr.%d s ,ie "ult "ai pre($t#r &% "icri! ls +#s clu$a #b#sit ca s i tra* rsu,larea i s i arate ce a(ea de ,cut. Nectaba%us era speriat i ,uri#s' dar! si")i%du se cu t#tul &% puterea (.%+#sului ca(aler! ca # biat $burt#are &% *-earele u%ui #i"! %u cut s i "ai a).)e ".%ia. /e aceea %u se pl.%se de cele ce a(usese de &%durat. Strbt.%d labiri%tul de c#rturi! &l clu$i &% li%ite pe ca(aler spre u% l#c ascu%s! &% spatele celui cu prici%a. A".%d#i erau ast,el la adp#st de pri(irile #a"e%il#r de pa$! care preau prea %epst#ri sau "ai de*rab prea #b#si)i! ca s i "ai ,ac dat#ria cu" trebuia. A+u%i l.%* c#rt! piticul ridic partea de +#s a p.%$ei! ,c.%du i se"% lui sir Be%%et- s se strec#are &%u%tru pe br.%ci. Ca(alerul #(i # clip. I se prea %e(red%ic de el s ptru%d pe ,uri &%tr u% c#rt ce slu+ea de adp#st au*us tel#r pri%)ese' se *.%di &%s la &%credi%)area depli%! la c-e$ia adus de pitic i a+u%se la &%c-eierea c %u se cu(e%ea s # ".- %easc pri%tr # &"p#tri(ire pe d#a"%a *.%duril#r lui. Se plec deci! strecur.%du se pe sub p.%$' ap#i &l au$i pe pitic #pti%du i la urec-e5 3R".i aici! p.% te (#i c-e"a.4

CAPITOLUL SIII
/e (eselie &"i (#rbeti! i %e(i%#()ie;6 Aceste d#u &%suiri s au despr)it pe (eci /e c.%d &% rai Ada" "ucat a "rul' i de atu%cea /#ar rutatea e t#(ar bu% al (eseliei /i% clipa c.%d! sur.$t#r! c#pilul rupe ,l#area Ori c.%d ucide ,luturul cu care s a +ucat =i p.% % ceasul de ap#i al ceret#rului Care pe patul "#r)ii! c-ic#ti%d cu ulti"a su,lare! Se bucur c a srcit (eci%ul lui b#*at. 4,ntec #ec"i

Sir Be%%et- ,u lsat c.te(a clipe si%*ur! &% &%tu%eric. Era # %#u &%t.r$iere! care i prelu%*ea lipsa di% p#st i &%cepuse s se ciasc apr#ape de uuri%)a lui. /ar s se &%t#arc acu"! ,r s # ,i ($ut pe Edit-! %u "ai putea ,i (#rba. /up ce se -#tr.se s calce le*ile ascultrii #steti! era -#tr.t cel pu)i% s (ad dac ,*duiala "i%u%at care l ispitise s s(.reasc # ase"e%ea ,apt era ade(rat. /e#ca"dat &%s! situa)ia lui era cit se p#ate de &%*ri+#rt#are. Nu era %ici # lu"i% &% prea+" care s i arate u%de se a,la. LadK Edit- %u prsea %icic.%d pers#a%a re*i%ei! i dac ar ,i ,#st

desc#perit c i%trase pe ,uri &% c#rtul re*esc! s ar ,i dat l#c la pri"e+di#ase b%uieli. 2% ti"p ce l ,r".%tau ast,el de *.%duri! i ar ,i (rut s se ,urie$e a,ar! au$i *lasuri ,e"eieti (#rbi%d &% #apt i r.$.%d &%tr # &%cpere alturat! de care! s#c#ti%d dup ,elul cu" se au$eau *lasurile! %u prea s l despart dec.t # p.%$ de c#rt. 2%cperea alturat era lu"i%at de #pai)e! dup cu" putea s ba*e de sea" pri% str(e$i"ea p.%$ei ce despr)ea c#rtul &% d#u i pe care se $u*r(ea u"bra "ai "ult#r pers#a%e ce se a,lau &%u%tru. Sir Be%%et- %u p#ate ,i &%(i%#()it de lips de bu% cu(ii%)! pe%tru c ,r (#ia lui ascult # c#%(#rbire ce prea s l i%terese$e peste "sur. C-ea" #6 C-ea" #6 &% %u"ele S,i%tei 8eci#are6 se au$i u%ul di% *lasurile cupri%se de (#i#ie. Nectaba%us! "eri)i s ,ii %u"it a"basad#r la curtea pre#tului I#a%! ca s ar)i cu c.t &%de".%are tii s aduci la &%depli%ire # "isiu%e. Rspu%se *lasul &%buit al piticului' el (#rbea &%s at.t de &%cet! &%c.t ca(alerul %u i$buti s deslueasc di% cele ce spu%ea dec.t ce(a despre lipsa de ate%)ie a *r$il#r. /ar &% ce c-ip (#" scpa de du-ul pe care l a c-e"at Nectaba%us! d#a"%ele "ele; se au$i alt *las. Asculta)i "! su(era% pri%)es 0 rspu%se # %#u (#ce 0 dac &%)eleptul i ci%stitul Nectaba%us %u e prea *el#s de %ease"uita lui s#)ie i &"prteas! s # tri"ite" pe ea ca s %e scape de acest i%s#le%t ca(aler rtcit#r! care p#ate crede at.t de u#r c d#a"%ele di% &%alta s#cietate au %e(#ie de &%,u"uratele i presupusele lui &%suiri. /up prerea "ea! e ,#arte bi%e 0 i%ter(e%i u% alt *las 0 ca pri%)esa >ue%e(ra s ,ie aceea care s l eFpedie$e! cu a"abilitatea ei cu%#scut! pe acela pe care &%)elepciu%ea s#)ului su l a putut aduce p.% aici. Cu i%i"a $(.c%i%d de rui%e i de i%di*%are la au$ul acest#r cu(i%te! sir Be%%et- era c.t pe ce s ias di% c#rt cu #rice risc! c.%d ur"t#arele cu(i%te &l ,cur s se r$*.%deasc. Nu! la drept (#rbi%d 0 re&%cepu *lasul de la &%ceput 0 ar trebui ca (eri#ara %#astr Edits a,le ea &%si &% ce c-ip s a purtat ca(alerul acesta at.t de "ult ludat! iar %#i a" ,i "ul)u"ite de a i ,i #,erit d#(ada (ie c a de$ertat de la dat#rie. E # lec)ie care i p#ate ,i de ,#l#s' cci! te r#* s " cre$i! Calista! a" b*at de sea" adese#ri c acest a(e%turier de la "ia$%#apte era "ai apr#ape de i%i"a ei dec.t ar ,i &%*duit +udecata i &%)elepciu%ea. Alt *las &%*.% ce(a &% #apt! &% le*tur cu &%)elepciu%ea i cu"i%)e%ia ladK ei Edit-. 2%)elepciu%e! d#"%i#ar; Aici %u p#ate ,i (#rba dec.t de #r*#liul i de d#ri%)a de a trece drept cea "ai seri#as di%tre %#i t#ate. Nu! eu %u (reau s " lipsesc de aceast %e&%se"%at "ul)u"ire' ti)i ,#arte bi%e c atu%ci c.%d i se pare c a" *reit cu ce(a! %i"e%i %u se pricepe ca Edits %e ,ac s %e d" sea"a de asta. /ar iat # c (i%e. Pers#a%a care i%tr &% clipa aceea! pr#iect pe p.%$a despr)it#are # u"br care lu%ec &%cet p.% a+u%se &% dreptul cel#rlalte ,e"ei. 2% ciuda cru%tei de$a"*iri pe care # &%durase i a cu(i% tel#r #,e%sat#are r#stite &% pri(i%)a lui cu at.ta rutate sau cu at.ta uuri%) de ctre re*i%a 9ere%*aria ?&%truc.t p.% la ur" &i ddu sea"a c aceea care (#rbea cu *las tare! p#ru%cit#r! era s#)ia lui Ric-ard@! ca(alerul si")i # ade(rat ali%are a,l.%d c Edit- %u luase parte la ur$eala aceea &"p#tri(a sa. /e alt,el! era at.t de curi#s s a,le ce a(ea s ur"e$e &%c.t! &% l#c s i aduc la &%depli%ire *.%dul &%)elept de a se &%drepta %u"aidec.t! &%cepu s caute # crptur sau # *aur &% p.%$! pri% care s p#at pri(i i au$i cele ce a(eau s se &%t."ple. 38r &%d#ial 0 &i $ise el 0 c re*i%a! creia &i ,ace plcere! pe%tru a i satis,ace u% capriciu! s "i pu% ci%stea! ba p#ate i (ia)a &% pri"e+die! % are dreptul s pl.%* dac! la r.%du "i! caut s ,#l#sesc acest prile+ pe%tru a i cu%#ate i%te%)iile p.% la capt.4 2% ti"pul acesta! se prea c Edit- ateapt p#ru%cile re*i%ei i aceasta di% ur" %u se -#trete &%c s &%ceap a (#rbi! te".%du se c % # s i p#at stp.%i r.sul! sau pe acel al &%s#)it#arel#r sale! de#arece sir Be%%et- %u putea deslui dec.t u% "ur"ur surd! (esel i r.sete &%buite. Ma+estatea (#astr 0 r#sti &% cele di% ur" Edit- 0 e ,#arte bi%e dispus! dei #ra &%ai%tat ar trebui s %e tri"it la culcare' era" *ata s " urc &% pat &% clipa &% care a" ,#st c-e"at de "a+estatea (#astr. Nu te (#i re)i%e "ult! (eri#ar 0 rspu%se re*i%a' " te" &%s c )i (a ,u*i s#"%ul atu%ci c.%d (ei a,la c ai pierdut r"a*ul. Ierta)i "! %#bil d#a"%! dar asta &%se"%ea$ c %u "ai are %ici u% r#st. Eu % a" pus %ici u% ,el de r"a*! cu t#ate c "a+estatea (#astr a a(ut d#ri%)a s l ,ac. <#tr.t lucru! cu t#t peleri%a+ul %#stru! Sata% a pus stp.%ire asupr )i! ,ru"#asa "ea

(eri#ar. P#)i #are t*dui c ai pus $l#* i%elul de rubi%e! iar eu br)ara de aur! ,c.%d pri%s#are c acest aa %u"it ca(aler al Le#pardului %u i (a prsi p#stul pe%tru %i"ic &% lu"e; Nu "i p#ate ,i &%*duit s " &"p#tri(esc d#ri%)el#r "a+est)ii (#astre' dar d#a"%ele ce su%t de ,a) p#t s aduc "rturie c "i a)i pr#pus acest "re) r"a* i "i a)i s"uls i%elul di% de*et c-iar &% clipa &% care "rturisea" c %u "i se pare &%)elept ca # ,at s pu% r"a*uri &% le*tur cu ast,el de lucruri. /a! dar s %u )i ,ie cu suprare! ladK Edit- 0 se a"estec u%a di% d#a"%ele de #%#are 0 trebuie s "rturiseti c ai artat "ult &%credere &% $elul acestui ca(aler al Le#pardului. C-iar dac ar ,i ast,el! dr*u)# 0 r#sti Edit- suprat 0 %i"ic %u te &%drept)ete s spui aa ce(a %u"ai ca s ,ii pe placul "a+est)ii sale... A" (#rbit despre acest ca(aler aa cu" (#rbesc t#)i aceia care l au ($ut pe c."pul de lupt! i % a" "ai "ult i%teres s l apr dec.t ai tu s l b.r,eti. /espre ce altce(a p#t (#rbi ,e"eile pe u% c."p de lupt dec.t despre #stai i despre ,aptele l#r de (ite+ie; N#bila ladK Edit- 0 adu* # a treia 0 %u i a iertat %ici p.% a$i Calistei i "ie de a ,i spus "a+est)ii (#astre c a lsat s cad b#b#cii de tra%da,iri pe lespe$ile capelei. /ac "a+estatea (#astr 0 (#rbi di% %#u Edit- cu # respectu#as "ustrare 0 %u ateapt altce(a di" parte "i dec.t s &%dur ir#%iile acest#r d#a"%e! &i cer &%*dui%)a de a " retra*e. Tcere! 8l#ria 0 r#sti re*i%a. 2%*dui%)a %#astr s %u te ,ac a uita dista%)a di%tre du"%eata i ruda apr#piat a re*elui A%*liei. Iar du"%eata! scu"p (eri#ar! care eti at.t de dr*u) 0 ur"a ea cu acelai t#% (#i#s 0 cu" p#)i #are s %e lipseti pe %#i! sr"a%ele! de c.te(a clipe de bucurie! dup at.tea $ile petrecute &% lacri"i i %ease"uite a"rciu%i; 9ucura)i ( de aceste clipe! %#bil d#a"%6 rspu%se Edit-' &% ce " pri(ete! a (rea s %u "ai $."besc %ici#dat &% (ia)a "ea dec.t s... Aici se #pri! de bu% sea" di% respect' dar sir Be%%et- putu s i dea sea"a c era %espus de tulburat. Iart "! (eri#ar 0 r#sti 9ere%*aria! $burdal%ica i (#i#asa pri%)es di% casa de Na(ara 0 iart "! dar! la ur"a ur"ei! ce "are %ele*iuire a" s(.rit; U% t.%r ca(aler i a prsit p#stul de dra*ul u%ei ti%ere ,ete' &% lipsa lui %u se (a &%t."pla %i"ic' i ap#i! dr*u)#! la drept (#rbi%d! se pare c! cu t#at &%)elepciu%ea lui! Nectaba%us % a putut s l &%duplece dec.t &% %u"ele tu. /#a"%e al &%durril#r! #are a" &%)eles bi%e cu(i%tele "a+est)ii (#astre; stri* Edit- cu u% *las &% care se b%uia # %eli%ite cu t#tul de#sebit de tulburarea de care dduse d#(ad p.% atu%ci. Nu p#t crede c (#rbi)i seri#s... Asta %u se cu(i%e s # ,ace"! c.%d e (#rba de #%#area %u"elui "eu i al "a+est)ii (#astre! tiut ,ii%d c su%t ruda s#)ului (#stru... Spu%e)i "i c % a ,#st dec.t # *lu"! re*easca "ea stp.%! i ierta)i " dac! &% rtcirea u%ei clipe! a" luat t#tul &% seri#s. LadK Edit- 0 r#sti re*i%a! cu #arecare ciud 0 re*ret i%elul pe care i l a" c.ti*at. Ci l d" &%ap#i! ,ru"#as (eri#ar' t#tui! %u se cade s %e pi$"uieti aceast "ic birui%) asupra u%ei &%)elepciu%i care %e a ,#st ludat at.t de adesea. O birui%); stri* Edit- cu apri%dere. O birui%); 9irui%)a (a ,i de partea (r+"ail#r! atu%ci c.%d (#r a,la c re*i%a A%*liei a ,#st &% stare! &%tr # clip de c#pilreasc (#i#ie! s pu% &% pri"e+die #%#area u%ei rude a s#)ului ei. Eti ".-%it! ,ru"#as (eri#ar! di% prici% c ai pierdut i%elul cel "ai dra*6 strui re*i%a. <aide! &%truc.t &)i pare ru s plteti r"a*ul! re%u%)" la dreptul %#stru. Nu"ele du"itale i acest *iu(aer l au adus aici pe %#bilul ca(aler i pu)i% %e "ai pas de u%di)! #dat ce petele a ,#st pri%s. /#a"% 0 se &"p#tri(i cu %erbdare Edit- 0 "a+estatea (#astr tie ,#arte bi%e c t#ate lucrurile "ele! care ar ,i pe placul (#stru! ( ar apar)i%e pe dat. A ,i &%s &% stare s druiesc # p#al de rubi%e! %u"ai ca i%elul i %u"ele "eu s %u ,i ,#st ,#l#site pe%tru a atra*e u% ca(aler &%tr # curs! &%(red%ici%du se pri% aceasta de #car! i pedeaps. O-! %e te"e" deci %u"ai pe%tru s#arta ,idelului ca(aler 0 r#sti re*i%a. Ai # prere prea slab despre puterea %#astr! ,ru"#as (eri#ar! c.%d (#rbeti despre pri"e+duirea u%ei (ie)i di% prici%a u%ei *lu"e a %#astre. O! ladK Edit-! ,ii si*ur c i alte pers#a%e p#t a(ea t#t at.ta &%r.urire c.t i du"%eata asupra i%i"il#r de ara" ale r$b#i%icil#r... P.% i i%i"a u%ui leu e de car%e i %u de piatr' i! crede "! a" destul &%r.urire asupra lui Ric-ard! pe%tru ca acest ca(aler! ,a) de care ladK Edit- se arat at.t de bi%e(#it#are! s scape #ric.%d de pedeapsa prici%uit de %esupu%erea lui. Pe dra*#stea prea,ericitei cruci! d#a"% i re*i% 0 &%*.% Edit- ?cu *reu a" putea $u*r(i si")"i%tele pe care le &%cerc sir Be%%et- c.%d # au$i c$.%d &% *-e%u%c-i la pici#arele re*i%ei@ 0

pe dra*#stea S,i%tei 8eci#are i a tutur#r s,i%)il#r di% paradis! lua)i sea"a la ceea ce ,ace)i6 Nu l cu%#ate)i pe re*ele Ric-ard... E de pu)i% (re"e s#)ul (#stru... Mai cur.%d p#ate s lupte rsu,larea (#astr &"p#tri(a ,uriei (.%turil#r di%spre apus! dec.t ar putea cu(i%tele (#astre s l &%duplece pe re*escul "eu (r s ierte # *reeal &"p#tri(a discipli%ei... O-! pe dra*#stea cerului! &%deprta)i l pe acest *e%til#" dac l a)i atras &% curs... A ,i "ul)u"it s r".% cu rui%ea de a l ,i c-e"at eu! dac a ti c s a &%t#rs ac#l# u%de &l c-ea" dat#ria. Ridic te! (eri#ar 0 $ise re*i%a 9ere%*aria 0 i ,ii &%credi%)at c lucrurile se (#r petrece alt,el de cu" cre$i. R#*u te! ridic te! scu"p Edit-... su%t ".-%it c a" luat # ast,el de -#tr.re &% dau%a u%ui ca(aler pe care &l pri(eti cu at.ta bu%(#i%). <aide! %u )i "ai ,r.%*e ast,el ".i%ile... 1#i crede! dac (rei! c )i e i%di,ere%t. 1#i crede #rice pe%tru c %u p#t &%dura s te (d &%tr # ast,el de stare... &)i repet c (#i lua t#tul asupr "i &% ,a)a re*elui Ric-ard! (#rbi%du l %u"ai de bi%e pe blaiul du"itale priete% di% "ia$%#apte... %u priete%! dac %u (rei! ci # si"pl cu%#ti%)... <aide! %u "ai lua acest aer d#+e%it#r... &l (#" &%srci%a pe Nectaba%us s l duc &%ap#i la p#stul lui! pe ca(alerul sti%dardului... i cu u% alt prile+ &i (#" cere scu$e. Trebuie s ,ie ascu%s! cred! pri% (reu% c#rt pri% apr#piere... Pe c#r#a%a "ea de cri%i i pe sceptrul "eu de %epri-%i)i %e%u,ri 0 $ise Nectaba%us 0 "a+estatea (#astr se &%eal... Se a,l "ult "ai apr#ape dec.t crede)i... &% d#sul acestei p.%$e sub)iri... /eci a putut s aud t#t ce a" (#rbit6 stri* re*i%a surpri%s i %e"ul)u"it &% acelai ti"p... Iei a,ar! "#%stru al %ebu%iei i al rut)il#r6 2% ti"p ce r#stea aceste cu(i%te! Nectaba%us iei di% c#rt rc%i%d ca di% *ur de arpe! ast,el c %u se tie dac 9ere%*aria se "ul)u"ise %u"ai s l d#+e%easc! sau dac %u cu"(a &i artase %e"ul)u"irea &%tr u% c-ip "ult "ai c#%cret. Acu"! ce ,ace"; # &%treb re*i%a pe Edit- &% #apt! dar i cu ad.%c tulburare. N a(e" dec.t u% si%*ur "i+l#c 0 rspu%se Edit-! cu -#tr.re' se cu(i%e s st" de (#rb cu acest *e%til#" i s %e bi$ui" pe "ri%i"ia lui. Acestea $ic.%d! trase %u"aidec.t ,#aia de c#rt care despr)ea cele d#u &%cperi. 2% %u"ele cerului! #prete te6... stri* re*i%a. 2% &%cperea "ea... ast,el &"brcate... i la # ase"e%ea #r6... O%#area "ea!.. /ar! "ai &%ai%te de a ,i c#%ti%uat &"p#tri(irile! perdeaua ,usese dat &%tr # parte i %i"ic %u l "ai despr)ea pe ca(alerul &%ar"at de *rupul ,e"eil#r. Cldura %#p)ii #rie%tale ,cuse ca d#a"%ele s p#arte # &"brc"i%te si"pl i prea pu)i% c-ib$uit! care %u se p#tri(ea cu ra%*ul l#r! "ai cu sea" &% pre$e%)a u%ui brbat. A"i%ti%du i de acest a"%u%t! re*i%a scp u% )ipt i se *rbi s ias pri% alt desc-i$tur a c#rtului. Suprarea i %eli%itea ladK ei Edit-! ca i ar$t#area ei d#ri%) de a l"uri lucrurile c.t "ai *rab%ic cu ca(alerul sc#)ia%! # ,cur p#ate s uite c prul &i era despletit i c &"brc"i%tea ei era ca" su"ar ,a) de c#%(e%ie%)ele pe care trebuiau s le respecte ,eci#arele de %ea" ales &%tr u% (eac care! la drept (#rbi%d! % a ,#st cel "ai cast di%tre t#ate. Era &"brcat cu # r#c-ie u#ar! ,luturt#are! de "tase tra%da,irie' &i (.r.se pici#arele *#ale &% %ite papuci #rie%tali i &i aru%case &% *rab pe u"eri u% al... Capul %u i era ac#perit dec.t de b#*atul ei pr ce i cdea &% i%ele! re(rsat di% t#ate pr)ile! u"bri%du i &% "are parte c-ipul pe care # &"bi%are de s,ial i de suprare! &% a,ar de alte si")"i%te "ai ad.%ci i "ai tulburt#are! i l &"bu+#rase (iu. /ar! dei Editsi")ea *ra(itatea situa)iei cu acea *i%*ie care este ,ar"ecul cel "ai de pre) al ,e"eii! pru c %u #(ie # clip &%tre s,ial i dat#ria pe care s#c#tea c # are ,a) de cel ce ,usese t.r.t &% *reeal i pri"e+die di% dra*#ste pe%tru ea. 2i str.%se cu "ai "ult luare a"i%te alul pe u"eri i pe piept! puse +#s #pai)ul care &"prtia # lu"i% prea puter%ic asupra c-ipului ei i &% ti"p ce sir Be%%et- r"ase %e"icat &% l#cul &% care ,usese desc#perit! ea ,cu c.)i(a pai apr#pii%du se de el! %u &%deprt.%du se! i eFcla"5 2%t#arce te %u"aidec.t la p#stul d#"%iei tale! (itea$ ca(aler... Ai ,#st a"*it c.%d te au c-e"at aici... Nu pu%e %ici # &%trebare... N a" %e(#ie s pu% %ici # &%trebare 0 rspu%se ca(alerul! plec.%du i u% *e%u%c-i la p".%t! cu e(la(ia credi%ci#sului care &%*e%u%c-e &% ,a)a altarului i a)i%ti%du i pri(irea &% +#s! de tea" s %u sp#reasc st.%+e%irea c#pilei. Ai au$it t#tul; &%treb Edit- %erbdt#are. O! cerule! atu%ci pe%tru ce "ai &%t.r$ii! c.%d ,iece clip pierdut p#ate s )i aduc de$#%#area; A" au$it ceea ce trebuia s " rui%e$e i a" au$it # di% *ura (#astr! %#bil d#a"%. Aa &%c.t! ce "i ar psa de pedeaps; N a" s ( ,ac dec.t # si%*ur ru*"i%te i dup aceea (#i &%cerca

s a,lu pri%tre sbiile %ecredi%ci#il#r dac s.%*ele spal #cara... S %u ,aci aceasta... 8ii &%)elept... %u "ai &%t.r$ia aici... T#tul &%c %u e pierdut! dac te *rbeti. Nu atept altce(a dec.t iertarea (#astr 0 r#sti ca(alerul ,r s se ridice 0 iertarea pe%tru &%,u"urarea de care a" dat d#(ad cre$.%d c sr"a%ele "ele ser(icii p#t ,i cerute sau pre)uite de (#i. Te iert... #-! dar % a" s )i iert %i"ic... Eu su%t ade(rata prici% a #,e%sei ce )i s a adus... Te r#*! pleac... te (#i ierta... Te (#i pre)ui... adic aa cu" pre)uiesc pe #rice (itea$ cruciat! dar pleac! ,r s "ai pier$i # si%*ur clip. Mai &%t.i! lua)i &%ap#i acest scu"p i ,atal *iu(aier 0 $ise ca(alerul! &%ti%$.%du i i%elul! &% ti"p ce Edit- %u i "ai putea stp.%i %erbdarea. O-! %u 0 spuse ea! %e(#i%d s l pri"easc... 0 pstrea$ l ca se"% al si")"i%tel#r "ele... al re*retului "eu! (reau s spu%... O-! pleac! pleac6 /ac % # ,aci pe%tru d#"%ia ta! , # cel pu)i% pe%tru "i%e6 Si")i%du i pierderea #%#arei rscu"prat pri% i%teresul pe care ,ata &l artase cu pri(ire la pers#a%a lui! sir Be%%et- se ridic i! &%(lui%d # &%tr # pri(ire ,u*ar! se plec adi%e &%ai%tea ei i ddu s se retra*. 2% clipa aceea! s,iala ,eci#arei pe care -#tr.rea si")"i%tel#r # )i%use &% ,r.u! birui la r.%du i. Edit- prsi %u"aidec.t &%cperea! sti%*.%d #pai)ul! i sir Be%%et- se p#"e%i ad.%cit! at.t cu trupul c.t i cu su,letul! &% cea "ai %ea*r be$%. Trebuia s se supu% p#ru%cil#r ei 0 acesta ,u pri"ul *.%d care &l s"ulse &%dat di% (isare i el se &%drept spre l#cul pe u%de i%trase &% c#rt. Ca s se strec#are pe sub p.%$! aa cu" ,cuse c.%d s#sise! ar ,i cerut ti"p i "ult b*are de sea"' de aceea s,.ie p.%$a cu pu"%alul! ,c.%d # desc-i$tur care &i &%*dui s ias "ult "ai repede. A+u%*.%d &% aer liber! se si")i at.t de bui"ac! prad *.%duril#r p#tri(%ice! &%c.t %ici %u "ai tia ce se &%t."pl cu el' &i ddea sea"a c trebuie s se &%deprte$e repede! a"i%ti%du i c ladK Edit- &i p#ru%cise s se *rbeasc. Aa cu" pea acu" &%s! pri%tre ,u%ii i c#rturi! cut.%d p#teca pe care l clu$ise piticul ca s %u ,ie $rit de #a"e%ii de pa$ ai re*i%ei! trebuia s se ,urie$e i cu b*are de sea"! ca s %u alar"e$e *r$ile! ,ie c$.%d! ,ie ,c.%d (reu% $*#"#t pri% ci#c%irea ar"urii. U% %#r pu,#s ac#perise lu"i%a lu%ii c-iar &% clipa &% care ieise di% c#rt! ceea ce era pe%tru el u% i "ai "are %ea+u%s! cci bui"ceala "i%)ii i pli%tatea i%i"ii de abia &i ddeau r*a$ s i clu$easc paii. /ar au$ul lui ,u i$bit de#dat de u% $*#"#t care &l ,cu s se tre$easc brusc di% (isare. G*#"#tul (e%ea di%spre d."bul S,.%tului >e#r*e. C.i%ele latr scurt! ,uri#s! i ap#i ur" u% c-ellit de "#arte... Nicic.%d %u pusese pe *#a% *lasul lui R#sMall # cpri#ar aa cu" &l ,cu pe sir Be%%et- s se repead spre d."b! &% clipa c.%d au$i ceea ce i prea c e stri*tul de a*#%ie al %#bilului su d#bit#c! cci %ici # durere #bi%uit %u i putea s"ul*e u% urlet at.t de de$%d+duit. Ca(alerul strbtu &% *#a% l#cul ce l despr)ea &%c de p#tec i! a+u%*.%d &% cele di% ur" la dru"ul "are! # lu la ,u* spre d."b at.t de (i+eli#s! dei era &"p#(rat de ar"ur! &%c.t %ici u% #" c-iar ,r acea p#(ar pe el! % ar ,i putut s l a+u%* di% ur". Urc! ,r s i &%ceti%easc pasul! p#(.r%iul repede al d."bului i &% c.te(a clipe a+u%se &% (.r,. &% clipa aceea! lu%a destra" %#rul ce # &%(luia i &% lu"i%r e+! ca(alerul %u "ai $ri ,la"ura A%*liei la l#cul ei' st.lpul era tr.%tit la p".%t! iar alturi $cea! r%it de "#arte! credi%ci#sul lui c.i%e.

CAPITOLUL SI1
Orice ur" de #%#are e pierdut! Ti%erii %u i "ai respect pe btr.%i... Oare r.ul ci%stei i al #%#arei a secat; A secat! i % albia lui de "ult uscat Trec bie)i descul)i i -uidui%d cu pietre aru%c; /#% Sebastia%

/up c.te(a clipe de uluire i de bui"ceal! cel di%t.i *.%d al lui sir Be%%et- ,u s caute &% +uru i pe cel ce p.%*rise ,la"ura A%*liei' %u putu desc#peri &%s %ici # ur". A d#ua "icare! care %u i (a "ira dec.t pe cei care % au a(ut %ici#dat priete%i pri%tre c.i%i! ,u s cercete$e cu luare a"i%te starea credi%ci#sului su R#sMall! r%it de "#arte! dup c.t se prea! &% &%depli%irea dat#riei pe care stp.%ul su # prsise. M.%*.ie d#bit#cul ist#(it de c-i%urile "#r)ii! care! credi%ci#s p.% &% ulti"a clip! prea c i uit durerile bucur.%du se de i(irea stp.%ului! d.%d "ereu di% c#ad i li%*.%du i ".i%ile. /i% c.%d &% c.%d! t#tui! *e"ea &%buit! cut.%d parc s arate ast,el c l d#are i "ai "ult di% prici% c sir Be%%et- se c$%ea s i s"ul* di% ra% (.r,ul de suli) ce i r"sese &%,ipt &% trup'

ap#i %e,ericitul d#bit#c se *udur iar! ce(a "ai (i#i! de tea" s %u i ,i ".-%it stp.%ul pri% de$(luirea su,eri%)el#r sale. 2% aceste ulti"e d#(e$i de credi%) ale c.i%elui rpus de "#arte era ce(a care se &"bi%a cu de$%de+dea i rui%ea lui sir Be%%et-. Si%*urul lui priete% &i era r%it de "#arte! &% clipa c.%d pe el ur"a s l c#pleeasc dispre)ul i ".%ia tutur#r... La *.%dul acesta! tria su,leteasc a ca(alerului se ,r.%se' %u i "ai putu stp.%i durerea i i$buc%i &% *e"ete i &% -#-#t de pl.%s. 2% ti"p ce c$use ast,el prad de$%de+dii! alturi de el rsu% u% *las li"pede i *ra(' *lasul s#%#r ca al "ue$i%il#r r#sti! &% cea "ai curat li"b ,ra%ce$! priceput i de creti%i i de sara$i%i! ur "t#arele cu(i%te5 31r+"ia e &%t#c"ai ca cele di%t.i i cele di% ur" pl#i! reci i p*ubit#are pe%tru #a"e%i i d#bit#ace' i t#tui! ele ,ac s se &%,iripe ,l#area i r#dul cur"alului! tra%da,irului i r#diei.4 Sir Be%%et- se &%t#arse spre cel ce (#rbea! i &l recu%#scu pe (raciul arab! care! apr#pii%du se pe %esi")ite! se ae$ase la c.)i(a pai "ai departe! cu pici#arele &%cruciate sub el! i r#stea *ra(! dar i cu #arecare "il! ".%*.iet#arele cu(i%te luate di% C#ra% i di% p#(e)ele &%)elep)il#r' cci! pe (re"ea aceea! &% Orie%t! ca s ,ii s#c#tit u% &%)elept! %u era %e(#ie s de$(lui ci%e tie ce puteri ui"it#are de %sc#cire! ci "ai de*rab s ai # )i%ere de "i%te bu% i s r#steti! &% clipa p#tri(it! cu(.%tul 3scris4. Rui%at c ,usese ($ut ls.%du se prad durerii i t.%*ui%du se ca # ,e"eie! sir Be%%et- &i terse lacri"ile ".%i#s i &%*ri+i "ai departe de c.i%ele lui dra*. P#etul a $is 0 ur" arabul! ,r s ia &% sea" sti%*-ereala i ciuda ca(alerului5 39#ul e ,cut pe%tru c."p i c"ila pe%tru pustiu. M.%a (raciului! "ai pu)i% dest#i%ic s r%easc dec.t aceea a #staului! %u p#ate ,i t#tui "ai de ,#l#s atu%ci c.%d p#ate s lecuiasc;4 A+ut#rul "eteu*ului tu! <aDi"! %u i "ai p#ate ,i de %ici u% a+ut#r acestui r%it 0 rspu%se sir Be%%et-' i ap#i! dup le*ea ta! e u% d#bit#c spurcat. 2%)eleptul cruia Alla- i a lu"i%at "i%tea s ar ,ace (i%#(at dac % ar (#i s prelu%*easc (ia)a u%ei ,pturi %ecu(.%tt#are! #ri s # scape de c-i%uri! cci t#t Alla- i a druit aceast (ia) i puti%)a de a cu%#ate durerea i bucuria. 2%)eleptul ,ace prea pu)i% de#sebire &%tre lecuirea u%ei biete slu*i! a u%ui c.i%e sau a u%ui stp.%it#r r$b#i%ic. S (ede" r%itul. Sir Be%%et- &%cu(ii%) &% tcere! iar (raciul cercet ra%a c.i%elui cu luare a"i%te! ca i cu" ar ,i a(ut de a ,ace cu # ,ptur #"e%easc. 2% cele di% ur" se slu+i de sculele pe care le lu di%tr # cutie i! ".%ui%d u% cleti#r! i$buti s s"ul* di% c#apsa lui R#sMall (.r,ul suli)ei' dup aceea #pri %(ala s.%*elui! tur%.%d leacuri peste ra% i le*.%d # cu ,ee. 9ietul d#bit#c &%dura &%*ri+irile cu rbdare! ca i cu" ar ,i priceput *.%durile bu%e ale bi%e,ct#rului %ecu%#scut. C.i%ele p#ate s se t"duiasc 0 spuse El <aDi" 0 dac &%*dui s ,ie dus &% c#rtul "eu! u%de &l (#i &%*ri+ii cu de#sebit luare a"i%te! aa cu" e (red%ic %ea"ul lui ales' ,ii%dc trebuie s tii c slu*a ta Ad#%bec %u e "ai pu)i% priceput &% cu%#aterea ,eluritel#r s#iuri i %ea"uri de c.i%i i cai! dec.t ar ,i &% "eteu*ul t"duirii b#lil#r care secer (ie)ile #"e%eti. Ia : cu ti%e 0 rspu%se ca(alerul' dac se (i%dec! )i l druiesc cu cea "ai "are bucurie. 2)i dat#re$ # rsplat! ,ii%dc "i ai &%*ri+it scutierul! i % a" alte "i+l#ace pri% care "i a putea plti dat#ria. 2% ce " pri(ete! s a s,.rit! % a" s "ai su% %ici#dat di% c#r%! % a" s "i "ai c-e" c.i%ele. Arabul %u rspu%se' btu di% pal"e i &%dat se i(ir &% prea+" i d#i r#bi %e*ri. Le p#ru%ci ce(a &% *raiul arab i pri"i rspu%sul #bi%uit5 3A au$i &%sea"% a te supu%e4. Lu.%d ap#i c.i%ele &% bra)e se &%deprtar! ,r (re# &"p#tri(ire di% partea acestuia' dei %u i "ai lua #c-ii de la stp.%ul su! era prea slab ca s "ai p#at ,ace (re# "icare. Adi#! scu"pul "eu R#sMall6 stri* sir Be%%et-. Adi#! adi#! si%*urul i ulti"ul "eu priete%6 Eti prea %#bil ca s r".i i "ai departe &% stp.%irea u%ui #" aa cu" (#i ,i eu de aici &%ai%te. /ei e pe "#arte 0 ur" el 0 a ,i bucur#s s "i sc-i"b s#arta cu aceea a %#bilului d#bit#c. A ,#st scris 0 rspu%se arabul 0 ca t#ate d#bit#acele s l slu+easc pe #"' pri% ur"are! cel ce stp.%ete p".%tul! r#stete u% cu(.%t %es#c#tit atu%ci c.%d! &% a"rciu%ea i de$%de+dea lui! d#rete s i sc-i"be %de+dile de ast$i i ".i%e cu (ia)a u%ei ,pturi "ai pre+#s dec.t el. U% c.i%e care "#are ,c.%du i dat#ria 0 rspu%se ca(alerul cu +ale 0 pre)uiete "ai "ult dec.t u% #" care i a clcat # pe a sa' las "! <aDi"' tu stp.%eti pe acest p".%t tii%)a cea "ai "i%u%at di% c.te a cu%#scut (re#dat #"ul! dar r%ile su,letului su%t "ai presus de puterea "eteu*ului tu. Nu' dac b#l%a(ul &i "rturisete b#ala de care su,er i se las clu$it de t"duit#rul su! %u i aa cu" spui. Atu%ci! ,ii%dc " sileti s ,ac aceast sp#(eda%ie! a,l c asear! ,la"ura A%*liei ,lutura

pe d."bul acesta... Mi s a &%credi%)at sarci%a s # p$esc... G#rile &%cep s se i(easc... di% ce a ,#st % a "ai r"as dec.t acest le"% s,r."at... 8la"ura %u "ai e! i &% ,a)a ta se a,l u% #" (iu. Cu" asta 0 r#sti El <aDi"! cercet.%du l cu pri(irea 0 ba* de sea" c ar"ura )i e %eati%s... Nu (d s.%*e pe ar"ele tale i despre ti%e s a dus (estea ca de u% #" pu)i% #bi%uit s se &%t#arc ast,el di%tr # lupt. Ai ,#st ade"e%it ci%e tie u%de! de #c-ii %e*ri i #bra+ii tra%da,irii ai (reu%eia di%tre -urii! cr#ra (#i! %a$ari%e%ii! ( &%c-i%a)i precu" se cade %u"ai di%ai%tea lui Alla-! &% l#c s le drui)i %u"ai dra*#stea care se cu(i%e u%ui trup de lut ase"e%ea cu al %#stru. Nu p#ate ,i alt,el! cci aa a c$ut "ereu #"ul de la Ada" sulta% &%c#ace. =i dac ceea ce spui tu ar ,i ade(rat! cu ce ,el de leacuri " ai putea (i%deca; &%treb sir Be%%et- p#s#"#r.t. Cu%#aterea e "a"a triei! dup cu" brb)ia d %atere puterii... Ascult "! #"ul %u e ca u% c#pac! le*at pe%tru t#tdeau%a pri% rdci%i de # ".% de p".%t... lui %u i e dat s se lipeasc de st.%c ase"e%ea sc#icii &%c-is &% &%(eli. Le*ea ta creti%! ea &%si &)i p#ru%cete! atu%ci c.%d eti asuprit &%tr # cetate! s te adp#steti &% alta' iar %#i "usul"a%ii! ti" c Ma-#"ed! Pr#,etul lui Alla-! alu%*at di% s,.%ta cetate Mecca! i a *sit adp#st pri%tre credi%ci#ii di% Medi%a. Ce le*tur au t#ate astea cu "i%e; Iat le*tura5 &%)eleptul ,u*e di%ai%tea ,urtu%ii! creia %u p#ate s i p#ru%ceasc. Aadar! c.%d tii bi%e c te ateapt r$bu%area lui Ric-ard! %u )i pierde (re"ea! pu%e te la adp#st &% u"bra ,la"urii biruit#are a lui Saladdi%. 2%tr ade(r 0 rspu%se ca(alerul! bat+#c#rit#r 0 "i ar ,i les%e s "i ascu%d %eci%stea &% tabra p*.%il#r cr#ra ci%stea %u le este cu%#scut' % ar ,i #are "ai bi%e s "i pu% pe cap i u% turba%; Asta "i "ai lipsete 0 s "i lepd credi%)a! pe%tru ca i%,a"ia "ea s ,ie depli%. Nu -uli! %a$ari%e%e 0 r#sti (raciul cu aspri"e. Saladdi% %u pri"ete pe cei ce (#r s se dea &% le*ea Pr#,etului! dec.t dac i au &%)eles pe depli% &%()turile. /esc-ide )i #c-ii spre lu"i%! i "arele sulta%! a crui "ri%i"ie e %e"r*i%it ca &%si puterea lui! &)i p#ate drui u% re*at... R".i! dac (rei! &% #rbirea ta' dei ai ,i #s.%dit la ca$%e &% cealalt (ia)! Saladdi% %u te ar ,ace "ai pu)i% b#*at i ,ericit &% cea de a$i. Nu crede &%s c # ,ru%te p#ate ,i &%ci%s de turba%! atu%ci c.%d #"ul % # ,ace di% d#ri%)a lui. Eu % a" alt d#ri%) 0 stri* ca(alerul 0 dec.t s &%dur ca$%ele care " ateapt ast$i la apusul s#arelui. T#tui! %u eti &%)elept! %a$ari%e%e! dac %u (rei s iei # ast,el de -#tr.re' Saladdi% ascult cu(.%tul "eu i a putea s te &%al) c.t "ai sus &% #c-ii lui. Ascult "! ,iule5 cruciada asta! aa cu" &i spu%e)i (#i %es#c#titului (#stru r$b#i! e ca # c#rabie "are! ale crei b.r%e se despri%d u%a de alta i cad &% (aluri' tu &%su)i ai adus puter%icului sulta% cererea de pace a re*il#r i pri%)il#r! ale cr#r ar"ii su%t adu%ate aici! i p#ate c % ai cu%#scut pe de a %tre*ul r#stul &%srci%rii tale. Nu l a" cu%#scut i %ici %u (reau s : cu%#sc' ce ,#l#s c a" ,#st de cur.%d tri"isul re*il#r! c.%d ast sear %u (#i ,i altce(a dec.t u% -#it %eci%stit; T#c"ai ca s te scap de # ast,el de %e%#r#cire )i a" spus ceea ce ai au$it. T#)i caut priete%ia lui Saladdi%' ,eluritele cpete%ii ale acestei li*i &%+*-ebate &"p#tri( i s au adu%at ca s i ,ac ast,el de pr#pu%eri de pace! &%c.t &% alt &"pre+urare! ci%stea lui %u i ar ,i &%*duit s %u le pri"easc. Al)ii i au ,cut pr#pu%erile l#r de#sebite. Acetia (#r s i despart #tile de acelea ale re*il#r 8ra%cista%ului! ba c-iar ,*duiesc c au s apere stea*ul Pr#,etului. /ar Saladdi% %u (rea s se ,#l#seasc de u% "i+l#c at.t de +#s%ic i de r#bit u%eltiril#r' re*ele re*il#r %u (rea s &%c-eie pacea dec.t cu re*ele Leu! Saladdi% %u (rea s stea de (#rb dec.t cu Melec- Ric' pe acesta &l (a ci%sti ca pe u% stp.%it#r! ,ie la "asa tratati(el#r! ,ie pe c."pul de lupt. Pe%tru Ric-ard p#ate &%cu(ii%)a! ca d#(ad a "ri%i"iei! ase"e%ea te"eiuri de pace! pe care t#ate sbiile Eur#pei %u i le ar putea s"ul*e pri% ,#r) sau pri% a"e%i%)ri' are s &%*duie -a*ial.cul %est.%+e%it al %a$ari%e%il#r la Ierusali" i &% t#ate l#curile pe care acetia le s#c#tesc (red%ice de ci%stire' "ai "ult c-iar! &%)ele*e s i &"part &"pr)ia cu ,ratele su Ric-ard! &%*dui%d creti%il#r s i lase #ti &% ase #rae "ai "ari ale Palesti%ei! pri%tre care i la Ierusali"! &% ,ru%te cu cpete%iile lui Ric-ard! cruia &%cu(ii%)ea$ s i se dea %u"ele de re*e! aprt#r al Ierusali"ului. =i "ai departe! #ric.t )i s ar prea de ui"it#r! a,l! (itea$ule 0 &%truc.t ci%stei tale p#t s i de$(lui aceast tai% 0 a,l c Saladdi% (a pecetlui cu t#at s,i%)e%ia # ast,el de le*tur &%tre ceea ce 8ra%cista%ul i Asia au "ai %#bil! ridic.%d &% ci%stea de s#)ie a sa pe u%a di%tre ,eci#arele creti%e! le*at pri% s.%*e de re*ele Ric-ard! i cu%#scut sub %u"ele de

Edit- Pla%ta*e%et::. Ce spui; stri* sir Be%%et-! care! dup ce ascult cu %epsare! &%tr # stare de t#r#peal! pri"a parte a (#rbel#r :ui <aDi"! ,u di%tr # dat i$bit de aceast ulti" (este! aa cu" tresrirea u%ui %er( ati%s pe %eateptate tre$ete se%$a)ii i &%tr u% c#rp parali$at. I$buti%d &%s! cu "are *reutate! s i stp.%easc ui"irea i ascu%$.%du i i%di*%area sub u% aer de &%d#ial i dispre)! ca(alerul cut s c#%ti%ue c#%(#rbirea d#ri%d s a,le c.t "ai "ulte a"%u%te &% pri(i%)a a ceea ce s#c#tea # u%eltire &"p#tri(a #%#arei i ,ericirii aceleia care &i era ,#arte dra*! dei dra*#stea pe%tru ea &i %i"icise de#dat ,ericirea i ci%stea. =i care e creti%ul 0 r#sti el cu pre,cut %epsare 0 care ar pri"i s s,i%)easc u%irea %ele*iuit di%tre # ,at creti% i u% p*.% sara$i%; Nu eti altce(a dec.t u% %a$ari%ea% %etiut#r i #rb6 2i (e$i &% ,iecare $i pe pri%cipii "a-#"eda%i di% Spa%ia le*.%d (ia)a de %#bile %a$ari%e%e! ,r ca &%tre "auri i creti%i s se st.r%easc *.lcea(; 2%cre$t#r pe depli% &% cu(.%tul lui Ric- %#bilul sulta% # (a lsa pe t.%ra e%*le$ s se bucure de t#at libertatea pe care "#ra(urile ,ra%ce # &%*duie ,e"eil#r. 1a &%cu(ii%)a ca ea s %u i lepede credi%)a! s#c#ti%d c! la ur"a ur"ei e acelai lucru dac # ,e"eie se &%c-i% &%tr u% c-ip sau alt &i (a stat#r%ici u% ra%* at.t de %ease"uit ,a) de al cel#rlalte #dalisce di% -are"ul lui! &%c.t ea (a ,i! &% t#ate pri(i%)ele! si%*ura %e(ast i stp.%a l#r des(.rit. Cu" #are &%dr$%eti s cre$i! p*.%ule! c Ric-ard ar putea s i (ad ruda! # %#bil i (irtu#as pri%)es! de(e%i%d cad.%a ,a(#rit di% -are"ul u%ui %ecredi%ci#s; A,l! <aDi"! c cel ur" di%tre ca(alerii creti%i ar dispre)ui pe%tru c#pila sa # ast,el de "rea) i %ele*iuit &%s#)ire. Te &%eli. 8ilip al 8ra%)ei i <e%ri de C-a"pa*%e! ca i cea "ai "are parte di%tre alia)ii lui Ric-ard! cu%#sc aceast pr#pu%ere i %u s au "irat c.tui de pu)i% de ea! ba c-iar au s ,ac t#t ce le st &% puti%) pe%tru &%,ptuirea ei! pu%.%d capt &%*r#$it#rului r$b#i. 2%)eleptul ar-iepisc#p de TKre i a luat sarci%a s : &%tii%)e$e pe Ric-ard! %e&%d#i%du se c pr#pu%erea (a ,i pri"it. 2%)elepciu%ea sulta%ului a pstrat &%s re$er(e &% pri(i%)a acestei pr#pu%eri i a u%#r cpete%ii! cu" ar ,i de pild "arc-i$ul de M#%tserrat i "arele "a*istru al Te"plieril#r! &%truc.t tie c ei caut s se ridice pri% &%,r.%*erea sau "#artea lui Ric-ard! i %u i d#resc deci (ia)a i #%#area. Aadar &% pici#are! ca(alere! i pe cal. 2)i (#i da c.te(a r.%duri ctre sulta%! care )i (#r desc-ide uile la el. Repede. Nu &%sea"% c )i prseti )ara! )elul sau credi%)a! #dat ce i%teresele cel#r d#i stp.%it#ri (#r ,i &% cur.%d u%ul i acelai. S,aturile tale &i (#r ,i plcute lui Saladdi% ,ii%dc i ai putea da "ulte desluiri &% le*tur "ritiul creti%el#r! cu ,elul &% care se cu(i%e s se p#arte brbatul cu %e(asta lui i alte a"%u%te di% le*ea i #biceiurile pe care ar d#ri ,#arte "ult s le cu%#asc. M.%a dreapt a sulta%ului stp.%ete t#ate c#"#rile Asiei' i el e u% i$(#r %esecat de bu%tate. Sau "ai de*rab! dac (rei! Saladdi%! #dat aliat cu A%*lia! (a d#b.%di cu uuri%) di% partea lui Ric-ard %u %u"ai iertarea i ter*erea petei tale! dar i c#"a%da de #%#are a #til#r pe care re*ele A%*liei le p#ate lsa &% Palesti%a pe%tru pstrarea r.%duielii stat#r%icite de cei d#i pri%cipi... Aadar! *rbete i &%calec. O cale u#ar i dreapt &)i st desc-is &%ai%te. <aDi"! tu eti u% #" al pcii' "ai "ult! l ai scpat de ,ri*uri pe Ric-ard al A%*liei! dup ce "ai &%t.i l ai t"duit pe bietul "eu scutier' pe%tru asta a" ascultat p.% la capt # pr#pu%ere pe care a ,i &%trerupt # c # l#(itur de pu"%al! dac "i ar ,i ,#st ,cut de #ricare alt "usul"a%. Ca rsplat pe%tru ale tale *.%duri! te p#()uiesc! <aDi"! s ba*i de sea" ca acel care (a ,i tri"is s i ,ac lui Ric-ard pr#pu%erea &% le*tur cu u%irea di%tre s.%*ele Pla%ta*e%e)il#r i acela al u%ui %ea" de %ecredi%ci#i s p#arte u% c#i, &% stare s re$iste l#(ituril#r de suli) ale celui care a i$butit s dr."e p#arta de Sai%t Aea% dLAcre5 alt,el! t#at puterea "eteu*ului tu %u i (a ,i de %ici u% ,#l#s. Aadar! te &%drt%iceti s %u )i cau)i adp#st &% "i+l#cul #tirii sara$i%e; >.%dete te bi%e5 dac r".i aici! &%sea"% s )i ,aci sea"a cu ".%a ta! i &%()tura le*ii tale! ca i a %#astr! &l #presc pe u% #" s i %i"iceasc el &%sui (ia)a. /#a"%e ,erete6 rspu%se sc#)ia%ul &%c-i%.%du se 0 dar %u %e este &%*duit %ici s ,u*i" de pedeapsa pe care a" "eritat #! &%truc.t ai # at.t de slab idee despre &%dat#ririle de credi%)! apr#ape &"i pare ru! <aDi"! c )i a" druit c.i%ele! ,ii%dc dac se (a &%s%t#i! # s aib u% stp.% care %u tie s : pre)uiasc.
Aceast pr#pu%ere p#ate s par &%tr ade(r at.t de eFtra#rdi%ar i de %e(er#si"il! &%c.t e %ecesar s art" c ea a ,#st ,cut &% realitate. Oricu"! ist#ricii preti%d c "ireasa ar ,i trebuit s ,ie re*i%a Neap#lului! s#ra (du( a lui Ric-ard! iar "irele! ,ratele lui Saladdi%. Se pare c ei i*%#r eFiste%)a pri%)esei Edit- de Pla%ta*e%et. 1e$i ist#ria cruciadel#r de Mill! (#i. II! pa*. P:. ?%. a.@
::

U% dar ,cut cu prere de ru %u "ai e dar' t#tui! %#i (racii %u su%te" #bi%ui)i s prsi" b#l%a(ul "ai &%ai%te de a l ,i lecuit. /ac d#bit#cul triete! (a ,i di% %#u al tu. Pleac! <aDi"! #a"e%ii %u (#rbesc de c.i%i i de #i"i c.%d le a "ai r"as d#ar u% si%*ur ceas care le desparte (ia)a de "#arte. Las " s "i aduc a"i%te de pcatele "ele i s " &"pac cu cerul. Te las prad &%cp).%rii tale... Cea)a ascu%de t#tdeau%a prpastia de #c-ii cel#r ce (#r cdea &%tr &%sa. Se &%deprt &%cet! &%t#rc.%d capul di% (re"e &% (re"e! ca s (ad dac %u cu"(a ca(alerul &l c-ea" &%ap#i pri%tr u% cu(.%t sau pri%tr u% se"%. 2% cele di% ur"! turba%ul lui pieri pri%tre c#rturile ce se &%ti%deau albe! p.% departe! &% lu"i%a tulbure a $#ril#r! &% ,a)a cr#ra se sti%*eau cele di% ur" ra$e ale lu%ii. /ar! cu t#ate c (#rbele &%)eleptului %u a(useser asupra lui sir Be%%et- &%r.urirea d#rit de acesta! ele dduser t#tui sc#)ia%ului # prici% pe%tru care acu" d#rea s triasc! pe c.t (re"e! de$#%#rat! aa cu" credea c e! r.(%ise la &%ceput s se scuture de (ia) ca de # -ai% &%(ec-it... O sea" de lucruri care se petrecuser la si-astrul di% E%*addi! # #arecare &%)ele*ere ce i se prea c ar ,i eFist.%d &%tre a%a-#ret i S-eerD#, sau Ilderi"! t#ate acestea i se tre$ir de#dat &% "i%te i : ,cur s se &%credi%)e$e c era "ult ade(r &% spusele lui <aDi"! despre acea pre(edere tai %ic di% tratat. 3Ne"er%icul6 stri* &% si%e' ,)ar%icul cu pr alb6 1#rbea de u% brbat %ecredi%ci#s c#%(ertit de # s#)ie creti%... Ci%e tie dac ticl#sul % a &%,)iat &% #c-ii sara$i%ului bleste"at de /u"%e$eu ,ru"use)ea pri%)esei Edit- Pla%ta*e%et! pe%tru ca %ecredi%ci#sul c.i%e s (ad dac e (red%ic s ,ie &%*duit &% -are"ul u%ui p*.%6 /ac l a "ai pri%de # dat pe %e"er%icul de Ilderi"! %icic.%d % ar "ai a(ea prile+ul s aduc u% rspu%s at.t de &%+#sit#r pe%tru ci%stea u%ui re*e creti% i pe%tru aceea a u%ei %#bile i %epri-%ite ,eci#are. 1ai! %u "ai a" &%s de trit p#ate dec.t c.te(a clipe... /ar % are a ,ace6... At.ta c.t "ai e &%c &% "i%e (ia) i su,lare! trebuie ,cut ce(a! i &% "are *rab.4 Se #pri # clip! aru%c c.t c#l# c#i,ul! c#b#r& cu pai "ari p#(.r%iul i p#r%i &% *rab spre c#rtul re*elui Ric-ard.

CAPITOLUL S1
P#r%i%d c#c#ii s se c-e"e! &% $#ri di% tr."bi)i au su%at! 1esti%d ste%ii c e (re"e S ias % c."p! la se"%at Re*ele Eduard de departe C#c#ul %u : a au$it La *ea"ul lui! c#bi%d a "#arte! U% c#rb btr.% a cr#%c%it 32% se"%ul sta )i (d puterea! O! d#a"%e 0 re*ele *ri =i dac asla )i este (rerea! C-iar a$i C-arles 9audMi% (a "uri4. C-attert#%

2% aceeai sear! dup ce l pusese de pa$ pe sir Be%%et-! Ric-ard se &%t#rsese &% c#rtul lui cu *.%d s se #di-%easc dup seara ,urtu%#as care i tulburase li%itea. Su,letul &i era pli% de &%crederea pe care i # i%su,la cute$a%)a lui ,r "ar*i%i i ,aptul c i$butise s pu% la l#cul lui pe ducele Austriei! c-iar &% ,a)a #til#r creti%e. 2%truc.t tia ,#arte bi%e c "ulte di%tre cpete%iile crucia)il#r (edeau &% aceasta # i$b.%d i asupra l#r! ".%dria &i era pe depli% satis,cut la *.%dul c! &%*e%u%c-i%d u% (r+"a! u"ilea # sut. 2%tr # ast,el de &"pre+urare! u% alt "#%ar- ar ,i #rd#%at s se &%d#iasc %u"rul *r$il#r i # parte di% #ti s ,ie *ata de lupt. /ar I%i" de Leu &i tri"ise la #di-% p.% i *arda #bi%uit! pu%.%d s se &"part (i% #stail#r! ca s i srbt#reasc &%s%t#irea i s bea &%tru sla(a ,la"urii S,.%tului >e#r*e. 2% partea aceea a la*rului ar ,i lipsit cu des(.rire pa$a i *ri+a #steasc! dac bar#%ul de 1auF! c#%tele de SalisburK i al)i se%i#ri %u s ar ,i &%*ri+it s pstre$e r.%duiala i ascultarea pri%tre c-e,lii. 1raciul %u se "ic de la cpt.iul re*elui di% clipa &% care acesta se urc &% pat! p.% dup "ie$ul %#p)ii' &% acest rsti"p &i ddu &% d#u r.%duri s ia leacuri! dup ce "ai &%t.i cercetase cu luare a"i%te u%de se a,la lu%a pli%! a crei &%r.urire! spu%ea el! putea s ,ie sau priel%ic sau ru,ct#are &%trebui%)rii acest#r leacuri. Era trecut de trei ceasuri spre $iu! c.%d El <aDi" iei di% c#rtul re*esc ca s se &%drepte spre cel ce ,usese stat#r%icit pe%tru el i &%s#)it#rii si. Pe dru" i%tr &% c#liba ca(alerului Le#pardului! ca s (ad &% ce stare se *sea cel di%t.i b#l%a( pe care &l &%*ri+ise &% la*rul creti%! adic btr.%ul

Stra%c-au! scutierul lui sir Be%%et-. 2%treb.%d de ca(aler! El <aDi" a,l ce &%srci%are pri"ise i &% ur"a acest#r desluiri se &%dreptase spre d."bul S,.%tului >e#r*e! u%de l *sise &% &"pre+urrile durer#ase pe care le a" artat. Se lu"i%ase bi%e de $iu. /e#dat! &% prea+"a c#rtului re*esc se au$ir pai de #" &%ar"at i de 1auF! care a)ipise alturi de patul stp.%ului! tresri%d di% (re"e &% (re"e ca u% c.i%e de pa$! de abia apuc s se ridice i s stri*e5 3Ci%e i ac#l#;4 c.%d ca(alerul Le#pardului i%tr &% c#rt! cu # -#tr.re &%tu%ecat pe c-ipul su brbtesc. Ce &%se"%ea$ aceast &%dr$%eal! ca(alere; &%treb de 1auF cu aspri"e! dar &%bui%du i *lasul di% cu(ii%) pe%tru s#"%ul re*elui. Oprete te! de 1auF6 $ise re*ele! care se i tre$ise. Sir Be%%et- (i%e ca u% #sta (red%ic s dea sea" de c-ipul &% care i a ,cut dat#ria de str+er peste %#apte... Pe%tru ast,el de lucruri! c#rtul u%ui *e%eral e desc-is #ric.%d. Ridic.%du se pe pat i re$e".%du se &% c#t! &i a)i%ti pri(irea sc.%teiet#are asupra r$b#i%icului5 1#rbete! (itea$ul "eu sc#)ia%. 1ii! ,r &%d#ial! s " (esteti c a ,#st # %#apte de (e*-e &%c#rdat! li%itit i pli% de ci%ste6 8.l,.itul %e#(iel%ic al sti%dardului A%*liei a ,#st de a+u%s ca s l pstre$e %eati%s! "ai cu sea" atu%ci c.%d a(ea &% pre+" i u% ca(aler pe care t#)i &l pre)uiesc at.t6 Pe care %i"e%i %u l (a "ai pre)ui de aici %ai%te 0 rspu%se ca(alerul Le#pardului... 1e*-ea "ea % a ,#st %ici &%c#rdat! %ici li%itit! %ici pli% de ci%ste... 8la"ura A%*liei a ,#st ,urat. =i "ai eti &%c (iu ca s "i p#)i spu%e asta; stri* Ric-ard! cu u% t#% de %e&%credere -a$lie... <aide! asta %u s a putut &%t."pla... 9a* de sea" c % ai %ici # $*&rietur. /e ce taci;... Spu%e "i ade(rul... Cu u% re*e %u se *lu"ete... T#tui! te (#i ierta dac ai "i%)it. S "i%t! sire; repet %e,ericitul ca(aler c # eFpresie de ".%drie &%,r.%t' i di% #c-ii lui ).%i u% ,ul*er at.t de strlucit#r! ase"e%ea sc.%teii ce se s"ul*e di% cre"e%ea l#(it. /ar i asta trebuie s # &%dur... A" spus &%s %u"ai ade(rul. Pe /u"%e$eu i pe S,.%tul >e#r*e6 stri* re*ele! de$l%)ui%du i ".%ia pe care t#tui cut %u"aidec.t s i # stp.%easc... /e 1auF! du te de*rab i (e$i... Pese"%e c ,ri*urile i au rtcit "i%tea... Asta %u se p#ate... O"ul acesta a dat t#tdeau%a d#(ad de brb)ie... Nu e cu puti%). >rbete te! alear* sau tri"ite pe ci%e(a. /e#dat! re*ele ,u &%trerupt de sir <e%rK Ne(ille! care i%tr pe ua c#rtului cu rsu,larea tiat! (esti%d c ,la"ura %u "ai era la l#cul ei i c #"ul care # p$ise! de bu% sea"! ,usese ucis! ,ii%dc pe l#cul u%de st.lpul $cea rupt &% buc)i! se $rea # balt de s.%*e. /ar ce (d; stri* sir Ne(ille! a crui pri(ire se #pri pe %eateptate asupra ca(alerului Le#pardului. U% "iel6 stri* re*ele! sri%d &% pici#are i apuc.%d balta*ul at.r%at la cpt.iul patului. U% "iel! pe care &l (ei (edea "uri%d aa cu" se cu(i%e s "#ar "ieii. 1#rbi%d ast,el! Ric-ard cu"p%i balta*ul pe spate! parc *ata s l#(easc. Palid! dar %e"icat ca # statuie de "ar"ur! sc#)ia%ul sttea %ecli%tit! cu capul *#l! lipsit de aprare! cu pri(irile &% p".%t' bu$ele i #pteau ce(a ca i cu" ar ,i &%*.%at # ru*ciu%e! &% ,a)a lui! la deprtarea trebuit#are! Ric-ard se a)i%ea! *ata s l#(easc. 8ptura lui (.%+#as era &%(elit &% ,aldurile u%ui (e".%t de i%! care! d.%du se &%tr # parte &% +#cul "icril#r! &i lsa desc#perit bra)ul drept! u"rul i # parte di% piept! de$(eli%d u% trup (red%ic de p#recla C#ast de ,ier! pe care # purtase u%ul di%tre &%ai%taii saF#%i. /e#dat &%s! aplec.%d balta*ul spre p".%t! stri*5 Ai ($ut s.%*e! spui tu! Ne(ille! ai ($ut s.%*e &% l#cul acela... Ascult! sc#)ie%e... Ai ,#st u% (itea$ c.%d(a' te a" ($ut lupt.%d... Spu%e c ai ucis d#i "iei apr.%d ,la"ura... spu%e c ai ucis "car u%ul... spu%e c ai l#(it cr.%ce%! lupt.%d pe%tru %#i! i pleac di% tabr pstr.%du )i (ia)a i i%,a"ia. M a)i &%(i%#()it de "i%ciu%! sire 0 rspu%se Be%%et- cu -#trire 0 i pri% asta! cel pu)i%! " a)i %edrept)it. A,la)i &%s c &%tru aprarea sti%dardului %u s a risipit alt s.%*e &% a,ar de al u%ui biet c.i%e de (.%t#are care! "ai credi%ci#s dec.t stp.%ul su! a stat de (e*-e la p#stul pe care cellalt l a prsit. Pe S,.%tul >e#r*e 0 stri* Ric-ard! ridic.%d di% %#u balta*ul... /e 1auF se aru%c &%s &%tre re*e i )i%ta r$bu%rii lui! i r#sti cu aspri"e! aa cu" &i era #biceiul5 Sire! %u &%tr u% ast,el de l#c! i %u de ".%a (#astr... A ,#st destul %es#c#ti%) c s a &%credi%)at ,la"ura # $i i # %#apte u%ui sc#)ia%... Nu ( a" spus eu c sub &%,)iri i"pu%t#are se

ascu%d i%i"i de "iei;:H E ,#arte ade(rat! de 1auF! a(eai dreptate! trebuie s "rturisesc... Se cu(e%ea s "i a"i%tesc &% ce c-ip " a a"*it Willia"! (ulpea ireat! &% le*tur cu aceast cruciad. Sire 0 rspu%se Be%%et- 0 Willia" al Sc#)iei % a a"*it pe %i"e%i! %ici#dat! dar &"pre+urrile l au &"piedicat s i tri"it #tile. Tcere! %e"er%icule6 stri* re*ele... p.%*reti %u"ele u%ui pri%) %u"ai r#sti%du l... =i t#tui! de 1auF! "i se pare ciudat purtarea acestui #". O ,i "iel sau (.%$t#r! t#tui a ateptat %ecli%tit l#(itura lui Ric-ard Pla%ta*e%et! ca i cu" ".%a %#astr s ar ,i ridicat spre a l &%(esti ca(aler. /ac a ,i citit pe ,a)a lui cel "ai "ic se"% de tea"! dac u% si%*ur %er( i ar ,i $(.c%it! dac ar ,i tresrit "car! i a ,i $dr#bit capul precu" $dr#beti u% (as de cletar. /ar %u p#t s dau l#(itura ac#l# u%de %u &%t."pi% %ici te"ere! %ici &"p#tri(ire. Ur" u% rsti"p de tcere. Sire 0 relu ca(alerul sc#)ia%... A- 0 stri* Ric-ard! &%trerup.%du l 0 )i ai recptat *lasul; Cere "il cerului! i %u "ie! &%truc.t A%*lia e %eci%stit di% prici%a ta' dac ai ,i ,#st ,ratele "eu! si%*urul "eu ,rate! i %u )i a ,i iertat # ast,el de %ele*iuire. Cu(i%tele pe care (reau s le spu%! %u au r#stul de a cere iertare de la "urit#ri. At.r% de bu%ul plac al "a+est)ii (#astre s "i &%*duie #ri %u ti"pul de trebui%) ca s "i aduc la &%depli %ire cele di% ur" &%dat#riri de bu% creti%. /ac # ast,el de *ra)ie %u "i e &%*duit! /u"%e$eu &"i (a drui p#ate ".%tuirea pe care a ,i (rut s # cer bisericii lui... /ar! ,ie c (#i "uri %u"aidec.t! ,ie c "i "ai r".%e # +u"tate de ceas de trit! r#* pe "a+estatea (#astr s "i &%cu(ii%)e$e a i ,ace cu%#scute a%u"ite lucruri de cea "ai "are &%se"%tate pe%tru ,ai"a sa i pe%tru cau$a creti%. 1#rbete 0 $ise re*ele! cu &%credi%)area c a(ea s asculte # "rturisire &% le*tur cu ,la"ura disprut. Ceea ce (reau s ( ,ac cu%#scut 0 strui cu &%drt%icie sir Be%%et- 0 pri(ete re*escul tr#% al A%*liei i %u p#ate ,i au$it de alte urec-i. Retr*e)i (! "esiri 0 p#ru%ci re*ele lui Ne(ille i l#rdului de 1auF. Cel di%t.i se supuse! dar al d#ilea %u (ru s se cli%teasc de l.%* re*e. /e (re"e ce "i a)i spus c a" dreptate 0 r#sti bar#%ul de >ilsla%d! (reau s ,iu pri(it ca atare. Pri% ur"are! trebuie s " asculta)i. Nu ( p#t lsa si%*ur cu acest sc#)ia% "iel. Cu"! T-#"as 0 stri* Ric-ard ".%i#s! bt.%d di% pici#r... Cute$i s te &%d#ieti c a putea )i%e piept u%ui si%*ur %etreb%ic;6 2% $adar &%cru%ta)i spr.%cea%a i bate)i di% pici#r! sire. Nu (#i prsi u% #" &%c b#l%a( i pe +u"tate *#l! &% ,a)a u%ui r$b#i%ic s%t#s i care p#art # ast,el de ar"ur. Ei bi%e 0 $ise ca(alerul sc#)ia% 0 eu %u u"blu cu (icleu*uri ca s c&ti* (re"e. /e aceea (#i (#rbi i ,a) de bar#%ul de >ilsla%d5 e u% (a+%ic i credi%ci#s ca(aler. Nu "ai departe dec.t acu" # +u"tate de ceas 0 rspu%se de 1auF cu u% #,tat &% care se a"esteca i u% *ru%te de "ustrare i de prere de ru 0 putea" s spu% i eu acelai lucru despre d#"%ia ta. Re*e al A%*liei 0 (#rbi di% %#u Be%%et- 0 (.%$area ( &%c#%+#ar de pretuti%de%i. Asta se p#ate 0 &l &%trerupse Ric-ard' "i s a dat # pild (ie &% aceast pri(i%). O (.%$are care ( (a prici%ui "ai "ult ru dec.t pierderea a # sut de sti%darde... LadK... ladK... Sir Be%%et- #(i i r#sti &% cele di% ur"! "ai "ult &% #apt5 LadK Edit-... Cu"; stri* re*ele &%cru%t.%du se de#dat i strpu%*.%du l cu # pri(ire slbatic. Ce; Ce; Ce a"estec are ea &% t#ate acestea; Sire! s a pus la cale # u%eltire pe%tru %eci%stea casei (#astre re*eti! ,*dui%du se ".%a ladK ei Edit- sulta%ului sara$i% i ur"ri%du se ast,el &%c-eierea u%ei pci rui%#ase pe%tru cre ti%tate! pe calea u%ei cst#rii rui%#ase pe%tru A%*lia. O ast,el de (este a(u # ur"are cu t#tul de#sebit de aceea la care se ateptase sir Be%%et-.
:H

Acetia erau ter"e%ii &% care #bi%uiau s (#rbeasc e%*le$ii despre sr"a%ii l#r (eci%i de la "ia$%#apte! uit.%d c pr#piile l#r asalturi asupra i%depe%de%)ei Sc#)iei au #bli*at aceast %a)iu%e "ai pu)i% puter%ic s se apere pri% strata*e"e dipl#"atice i pri% ,#r). Aceste ,apte trebuie &"pr)ite &%tre EdMard I i EdMard al III lea! care i au i"pus stp.%irea asupra u%ei )ri libere! &% ti"p ce sc#)ie%ii au ,#st sili)i s ,ac le*"i%te pe care %u a(eau %ici # clip i%teri)ia s le respecte. ?%. a.@

Ric-ard Pla%ta*e%et era u%ul di%tre #a"e%ii care! dup eFpresia lui Ia*#! 3%u (#r s : slu+easc pe /u"%e$eu atu%ci c.%d le p#ru%cete dia(#lul4. 1etile! tirile pe care le asculta! %u le pri(ea adesea &% ade(rata l#r &%se"%tate! ci &% &%)elesul pe care &l cptau &% ,u%c)ie de ,irea i atitudi%ea celui care i le de$(luia. /i% %e,ericire! %u"ele rudei sale a"i%ti "#%ar-ului e%*le$ ceea ce s#c#tise ca # %ease"uit #br$%icie di% partea ca(alerului Le#pardului! c-iar atu%ci c.%d acesta ,usese %espus de pre)uit pri%tre ceilal)i ca(aleri. Acu" &%s! )i%.%d sea"a de ceea ce se &%t."plase! acest lucru aprea ca # #,e%s s#rtit s l aru%ce pe "#%ar- &% prada u%ei i "ai puter%ice ".%ii Tcere6 stri* el! tcere6 O" ,r rui%e6 Trdt#r i%,a"6 Pe ceruri! (#i ,ace s )i se s"ul* li"ba cu cletele &%r#it! ,ii%dc ai a(ut &%dr$%eala s r#steti %u"ele acelei %#bile ,eci#are... S %u cre$i! "ielule! c %u tia" p.% u%de ai cute$at s )i &%al)i pri(irea' a" tcut! dei a" s#c#tit asta # %e#br$are c-iar atu%ci c.%d %e a"*eai! ,c.%du %e s crede" c eti (red%ic de ci%ste i %u erai dec.t "i%ciu%... /ar acu"! c.%d bu$ele tale au ,#st p.%*rite de "rturisirea pr#priei tale i%,a"ii! cute$i s r#steti %u"ele %#bilei %#astre rude! "rturisi%d *ri+a pe care # p#r)i pers#a%ei sale; Ce te pri(ete pe ti%e dac se (a "rita cu u% sara$i% sau cu u% creti%; Ce )i pas! dac &%tr # tabr &% care pri%cipii se d#(edesc $iua "iei i %#aptea t.l-ari! &% care ca(alerii (red%ici de(i% %ite %e"er%ici de$ert#ri i trdt#ri! ce )i pas! $ic! dac "i ar ,ace plcere s " &%rudesc cu l#ialitatea i (ite+ia! &%truc-ipate &% pers#a%a lui Saladdi%; 2%tr ade(r! asta % ar trebui s " pri(easc pe "i%e... pe%tru care lu"ea! peste pu)i%! %u (a "ai &%se"%a %i"ic 0 rspu%se ca(alerul cu ".%drie 0 dar c-iar dac a ,i tras pe r#at &% clipa aceasta! % a &%ceta s spu% c # ast,el de -#tr.re pri(ete de a dreptul cu*etul "a+est)ii (#astre i ,ai"a %u"elui (#stru. Repet! deci! Ric-ard al A%*liei! c dac (re#dat a)i -#tr.t! &% *.%d cel pu)i%! s # da)i de s#)ie pe ruda (#astr! ladK Edit-... Nu i r#sti %u"ele! %u te *.%di la ea # si%*ur clip 0 rc%i re*ele! apuc.%d di% %#u balta*ul cu at.ta &%(eru%are! &%c.t "uc-ii bra)el#r sale %er(#ase se &%c#rdar ca %ite curpe%i de ieder &% c#lci)i pe dup tru%c-iul ste+arului. S %u i r#stesc %u"ele6 S %u " *.%desc la ea6 rspu%se sir Be%%et-! pe care &%,ru%tarea &%cepuse s l s"ul* di% t#r#peal! ,c.%du l s i red#b.%deasc a*eri"ea de *.%dire. Pe crucea &% care &"i pu% t#at %de+dea! %u"ele ei (a ,i ulti"ul cu(.%t pe care &l (a r#sti *ura "ea' ic#a%a ei! cel di% ur" *.%d ce "i (a trece pri% "i%te. 2%cerca)i ( (estitele puteri pe capul "eu lipsit de aprare i (ede)i dac " pute)i &"piedica s ,ac acest lucru6 Are s " &%%ebu%easc 0 stri* Ric-ard! care! ,r s (rea! si")i c -#tr.rea &i #(ie &% ,a)a cute$a%)ei (i%#(atului. 2% clipa aceea! a,ar se au$i "icare i! de di%c#l# de perdele! se (esti apr#pierea re*i%ei. N # lsa s i%tre! % # lsa s i%tre! Ne(ille6 stri* re*ele' # ,e"eie %u se cu(i%e s asculte ast,el de lucruri... Rui%e "ie c " las &% aa -al t.r.t de ".%ie pe%tru u% trdt#r %e"er%ic6 /u l de aici! de 1auF! adu* el &% #apt' du l pri% ieirea di% d#s a c#rtului %#stru' s ,ie p$it cu str%icie. 1ei rspu%de de capul lui cu (ia)a... Nu "ai are de trit dec.t pu)i%e clipe' s i se dea u% du-#(%ic... Nu (re" s i #s.%di" su,letul ca i trupul la # "#arte (e%ic... Stai... &%c u% cu(.%t... &%c u% cu(.%t... Nu (re" s ,ie lipsit de ra%*' (a "uri ca u% ade(rat ca(aler! &%ci%s i cu pi%te%i! pe%tru c "ielia lui e %ea*r ca iadul! dar &%dr$%eala &i sea"% cu a dia(#lului. Mul)u"it! precu" e les%e de &%)eles! c sce%a luase s,irit! ,r ca Ric-ard s i ,i ptat ".i%ile pri%tr # -#tr.re prea pu)i% re*easc de a ,i l#(it u% pri%s lipsit de aprare! de 1auF se *rbi s l clu$easc pe sir Be%%et- pri%tr # ieire tai%ic! spre c#rtul cel "ai apr#piat! u%de a(ea s ,ie de$ar"at i pus &% ,iare. 9ar#%ul pri(i &%durerat #arecu"! spre #,i)erii pre(#tului! pe ".%a cr#ra sir Be%%et- ,usese dat! i care aduceau la &%depli%ire cu str%icie asprele p#ru%ci. /up ce s,.rir! l#rdul de 1auF spuse *ra( %e,ericitului sir Be%%et-5 Re*ele Ric-ard a -#tr.t s "#ri ,r s )i se ridice ra%*ul! ,r s &%duri (re# &%+#sire... iar capul s )i ,ie despr)it de trup pri% sabia clului. E "ri%i"#s6 r#sti ca(alerul &% #apt i apr#ape cu supu%ere! ca u% #" care ar ,i pri"it ci%e tie ce &%alt ,a(#are. Aadar! ,a"ilia "ea %u (a a,la &% &%tre*i"e #cara ce " a dus la "#arte... A-! tat6 tat6 Aceste cu(i%te! pe care bu$ele lui le r#stir apr#ape ,r s (rea! %u i scpar e%*le$ului! a crui aspri"e ascu%dea # i%i" dui#as... /e aceea! "ai &%ai%te de a putea s ur"e$e! &i trecu ".%a $dra(% peste ,a)a "#-#r.t cu #arecare &%*.%durare. /e ase"e%ea! Ric-ard al A%*liei 0 adu* el &% cele di% ur" 0 a -#tr.t s )i se aduc u%

du-#(%ic. 1e%i%d &%c#ace a" &%t.l%it u% clu*r car"elit! care te p#ate pre*ti pe%tru trista clt#rie. Ateapt a,ar p.% c.%d (ei ,i *ata s : p#)i pri"i. S %u "ai &%t.r$ie 0 rspu%se ca(alerul. =i % pri(i%)a aceasta! Ric-ard s a d#(edit "ri%i"#s... su%t *ata "ai "ult ca #ric.%d s : pri"esc pe bu%ul pri%te! cci eu i (ia)a "ea %e a" luat r"as bu%! precu" ,ac d#i clt#ri a+u%i la # rsp.%tie u%de dru"urile l#r se despart. Cu at.t "ai bi%e 0 rspu%se de 1auF! cu *las d#"#l! *ra( 0 ,ii%dc cu durere te (estesc c (#i%)a re*elui Ric-ard e s te pre*teti &% cea "ai "are *rab pe%tru ceasul #s.%dei. 8ac se (#ia lui /u"%e$eu i aceea a re*elui6 rspu%se ca(alerul cu rese"%are... Nu " &"p#tri(esc c.tui de pu)i% acestei -#tr.ri i d#resc ca ea s se &"pli%easc c.t "ai repede. /e 1auF pi &%cet spre ieirea c#rtului. A+u%s l.%* u! se #pri i &%t#arse capul pri(i%du l pe sc#)ia%. Acesta prea c se r#a* &% ad.%cul su,letului! &%deprtat de#dat cu des(.rire de t#t ce era pe lu"e. 8irea (a+%icului bar#% e%*le$ %u prea de #bicei &%cli%at spre "il! t#tui! &% aceast &"pre+urare! se si")ea c#pleit. Se apr#pie repede de "aldrul de trestie pe care se tr.%tise #s.%ditul! &i apuc u%a di% ".i%ile le*ate &% la%)uri i i spuse cu t#at bl.%de)ea pe care putea s # dea la i(eal *lasul lui aspru i p#sac5 Sir Be%%et-! eti &%c t.%r... ai u% tat... Ralp- al "eu! pe care l a" lsat pli"b.%du se cu clu)ul lui pe "alul r.ului Irt-i%*! (a ,i &%tr # bu% $i de (.rsta ta' i dac % ar ,i ,#st &%t."plarea di% %#aptea asta! " a ,i ru*at cerului ca ti%ere)ea lui s ,ac a &%"u*uri %de+dile pe care tu %e lsai puti%)a s le &%tre(ede"... Nu s ar "ai putea spu%e sau ,ace ce(a pe%tru ti%e; Ni"ic 0 rspu%se cu triste)e ca(alerul... Mi a" prsit p#stul... 8la"ura ce "i a ,#st &%credi%)at a ,#st ,urat... 2% clipa c.%d butucul i clul (#r ,i *ata! capul i trupul "eu (#r ,i pre*tite s se despart. /ac i aa! cerul s se "il#sti(easc de ti%e6 =i t#tui! a ,i &% stare s "i dau cel "ai ,ru"#s cal %u"ai s ,i luat eu &% pri"ire p#stul tu... E # tai% la "i+l#c! ti%ere' #rici%e p#ate s ba*e de sea"! dei %i"e%i % ar putea spu%e ce a ,#st... Mielie; Cu %eputi%)6 Nicic.%d %u s ar bate u% "iel aa cu" te ai btut tu t#tdeau%a... 1.%$are; N a crede ca u% (.%$t#r s se pre* teasc de "#arte cu li%itea cu care te pre*teti tu... Ai ,#st &%deprtat de la dat#rie pri% ci%e tie ce u%eltire (iclea%... Ci a i$bit p#ate au$ul stri*tul de de$%de+de al u%ei ,ete sau )i a (r+it #c-ii $."betul ci%e tie crei ,ru"use)i; Nu te &%r#i6 Care di% %#i % a c$ut prad ispitel#r6 <aide! r#*u te! descarc )i cu*etul ,a) de "i%e! &% l#c s # ,aci &%ai%tea pre#tului. O dat ce i trece ".%ia! Ric-ard e u% #" &%durt#r... N ai s "i "rturiseti %i"ic; Ne,ericitul ca(aler &i &%t#arse ,a)a i rspu%se5 Ni"ic6 Atu%ci! l#rdul de 1auF! care %u "ai (edea %ici # cale spre a l &%dupleca s se sp#(edeasc! se ridic i iei di% c#rt! cu bra)ele &%cruciate i "ult "ai p#s#"#r.t! precu" *.%dea el! dec.t ar ,i ,#st ,iresc &% atari &"pre+urri' se si")ea c-iar p#r%it &"p#tri(a lui &%sui pe%tru ,aptul c # &%t."plare at.t de %e&%se"%at! ca "#artea u%ui sc#)ia%! era &% stare s l tulbure p.% &%tr at.t. 3=i t#tui 0 &i $icea el 0 dei "ieii acetia su%t (r+"aii %#tri &% Cu"berla%d! &% Palesti%a %e s#c#ti" apr#ape ,ra)i.4

CAPITOLUL S1I
Mi%te % capul ei s ,ie; N a prea crede. Ce idee6 La ea t#tu i li"bu)it Ca la #riice ,e"eie. /ong

N#bila 9ere%*aria! ,iica lui Sa%c-e$! re*ele Na(arei! i s#)ie a (itea$ului Ric-ard! era pri(it ca u%a di%tre cele "ai ,ru"#ase ,e"ei ale (re"ii. Trupul ei era $(elt i ,#r"ele de # atr*t#are des(.rire. Pielea ,e)ei sale a(ea # %ua%) pu)i% #bi%uit &% )ara ei! prul! blai! i se re(rsa &"belu*at! iar trsturile &i erau at.t de *i%*ae i de ti%ereti &%c.t %u i s ar ,i dat %ici (.rsta de d#u$eci i u%u de a%i pe care # a(ea. P#ate se rs,)a at.t de "ult t#c"ai di% prici% c era aa de t.%r' &i $icea! de bu% sea"! c # ast,el de purtare %u i sttea ru u%ei ,ete ti%ere! creia ra%*ul i (.rsta &i ddeau dreptul de a a(ea t#a%e. Era # ,ire (esel! (i#aie i atu%ci c.%d i se plteau ad"ira)ia i "*ulirea cu(e%it ?i ea %u se "ul)u"ea cu pu)i%e #"a*ii@! %i"e%i % a(ea # i%i" "ai bu% i %u

,cea # "ai "are risip de bu%(#i%) ca ea. 2% atari &"pre+urri &%s! ca t#)i tira%ii! cu c.t i se ,cea pe plac! cu at.t cuta s i &%ti%d stp.%irea. U%e#ri c-iar c.%d t#ate d#ri%)ele &i erau &"pli%ite! i se %$rea c e b#l%a(! c e %er(#as! i "edicii trebuiau s i bat capul ca s %sc#ceasc %u"e de b#li &%c-ipuite! &% ti"p ce d#a"%ele de #%#are se strduiau &% ,el i c-ip s sc#r%easc +#curi! *teli! i%tri*i de curte! spre a ,ace s treac "ai repede ceasurile %eplcute &% care traiul l#r %u era de pi$"uit. Mi+l#cul cel "ai u#r! pri% care puteau s # &%(eseleasc pe ,ru"#asa b#l%a(! era s *lu"easc u%a pe sea"a celeilate! i bu%a re*i%! recpt.%du i (#i#ia i li%itea su,leteasc! %u se si%c-i sea pe%tru %i"ic &% lu"e ?trebuie s # "rturisi"@ dac ast,el de *lu"e erau p#tri(ite cu de"%itatea ei i dac ".-%irea acel#ra pe s#c#teala cr#ra se *lu"ea %u era u% sacri,iciu prea "are pe%tru &%(eselirea ei. 2%credi%)at de dra*#stea s#)ului su i de puterea ei! pe care # s#c#tea &% stare s &%drepte %eplcerile prici%uite de cle(etiri! $burda ca # t.%r le#aic $*l#bie! ,r s i dea sea"a de rul pe care &l puteau prici%ui *-earele ei. Re*i%a 9ere%*aria &i iubea cu pati" brbatul! dar se te"ea de aspri"ea i de %e&%duplecarea ,irii lui! i &%truc.t se si")ea "ult "ai pre+#s de el &% ce pri(ete &%suirile "i%)ii! era &%ciudat de ,aptul c adese#ri acesta pre,era s stea de (#rb cu Edit- Pla%ta*e%et! a crei c#%(ersa)ie &l &%c.%ta! *si%d la ea u% spirit "ai cupri%$t#r! *.%duri i si")"i%te "ai &%alte dec.t la ,ru"#asa re*i%. 9ere%*aria % # ura di% aceast prici% i %ici %u i ar ,i trecut pri% *.%d s i ,ac (reu% ru! pe%tru c! &% ciuda u%ei d#$e "ari de e*#is"! era de ,apt c#pilr#as! "ri%i"#as. /ar d#a"%ele di% suit! care a(eau # i%tui)ie ptru%$t#are &% ast,el de lucruri! &i dduser sea"a de c.t(a (re"e c # *lu" (e%i%#as pe sea"a ladK ei Edit- era u% "i+l#c *r#$a( pri% care se putea &"prtia plictisul re*i%ei A%*liei i aceast desc#perire le scutea i"a*i%a)ia de "ulte e,#rturi. O ast,el de purtare %u d#(edea "ult *e%er#$itate' cci ladK Edit- era s#c#tit #r,a%. =i cu t#ate c purta %u"ele de Pla%ta*e%et! i se spu%ea ,ru"#asa di% A%+#u. Ric-ard &i ac#rdase pri(ile*ii care se cu(e%eau %u"ai pri%)il#r de s.%*e re*al! ea #cup.%d u%ul di%tre pri"ele l#curi la curte. T#tui! prea pu)i%e pers#a%e tiau! i %i"e%i % ar ,i cute$at s &%trebe &% ce c-ip se &%rudea cu I%i" de Leu. 1e%ise &% A%*lia &"preu% cu re*i%a "a" Ele#%#ra i : &%t.l%ise pe Ric-ard la Messi%a! ,ii%d u%a di%tre d#a"%ele "e%ite s alctuiasc curtea 9ere%*ariei! a crei cu%u%ie ur"a s se celebre$e &% cur.%d. Ric-ard &i trata ruda cu # de#sebit curt#a$ie! iar re*i%a care # %u"ise pri"a ei d#a"% de #%#are! cu t#ate c # pi$"uia &%truc.t(a! &i ac#rda &%de#bte c#%sidera)ia cu(e%it. /#a"%ele di% suita re*i%ei % au putut a(ea "ult ti"p alt asce%de%t asupra pri%)esei Edit-! dec.t acela de a i critica # piept%tur "ai pu)i% artistic sau # r#c-ie cr#it ,r *ust! ,ii%dc pri%)esa era s#c#tit ca %epriceput &% aceste tai%e. Mai t.r$iu &%s! de(#ta"e%tul "ut al ca(alerului sc#)ia% %u putu s scape (e*-ei l#r. Cul#rile! bla$#%ul! de(i$a i ,aptele lui de(e%ir subiectul u%#r struit#are cle(etiri! d.%d prile+ pe%tru ,el i ,el de *lu"e. 1e%i ap#i peleri%a+ul re*i%ei i al d#a"%el#r de #%#are la E%*addi! pus la cale de re*i% spre a se ru*a pe%tru &%s%t#irea s#)ului ei! &% ur"a s,atului ar-iepisc#pului de TKre! care rec#"a%dase acea clt#rie &%tr u% sc#p dipl#"atic. Atu%ci! &% capela s,.%tului lca! care c#"u%ica pe deasupra cu # ".%stire de car"elite! iar pe sub p".%t cu c-ilia si-astrului! u%a di%tre d#a"%ele di% suita re*i%ei #bser(ase se"%ele tai%ice de &%)ele*ere di%tre Edit- i iubitul ei. Acesta d#a"% se *rbise s i &"prteasc re*i%ei &%te"eiatele ei b%uieli. Re*i%a se &%t#arse di% clt#rie cu acest "i%u%at leac &"p#tri(a plictiselii i ur.tului! iar suita sa sp#rise &% acelai ti"p cu d#i pitici care apar)i%user detr#%atei re*i%e a Ierusali"ului! care erau at.t de slu)i i de $%atici ?cea "ai de sea" &%suire a acestei %e,ericite spe)e@! cu" %u i putea d#ri "ai "ult # re*i%. 2%tre altele! 9ere%*aria &%cercase s se &%(eseleasc i pe s#c#teala ca(alerului! care r"sese si%*ur &% capel! (r.%d s (ad ce are s ,ac ac#l# la i(irea cel#r d#u artri' s.%*ele rece al sc#)ia%ului i i%ter(e%)ia si-astrului &i $dr%icise &%s *lu"a. /e data aceasta &%cercase altce(a! i ur"rile a(eau s ,ie "ult "ai *ra(e. /up ce sir Be%%et- prsise c#rtul! d#a"%ele se adu%aser di% %#u! i re*i%a! prea pu)i% &%dui#at &% pri"a clip de ".-%irea pri%)esei Edit-! %u ,cu dec.t s # d#+e%easc! s # &%(i%uiasc de pre,ect#rie i s r.d! ,c.%d spirite pe sea"a ca(alerului sc#)ia%. 8cu "ult -a$ de &"brc"i%tea! )ara! i "ai cu sea" de srcia lui. I% cele di% ur"! Edit- se ($u silit s se duc s i ascu%d a"rciu%ea &% &%cperea ei separat. /ar c.%d! a d#ua $i de di "i%ea)! # ,e"eie pe care Edit- # tri"isese s (ad ce s a &%t."plat! se &%t#arse cu (estea c ,la"ura ,usese ,urat i c cel care # p$ea dispruse! Edit- se repe$i &% &%cperea re*i%ei i # ru* s se sc#ale %u"aidec.t i s se duc %e&%t.r$iat &% c#rtul re*elui! u$.%d de &%r.urirea ei pe%tru a pre&%t."pi%a *r#a$%icele ur"ri ale u%ei *lu"e %es#c#tite.

Speriat la r.%du i! re*i%a! ca de #bicei! aru%c pr#pria i (i% asupra cel#r di% +ur! i cut s p#t#leasc a"rciu%ea i &%*ri+#rarea pri%)esei Edit- pri% "ii de presupu%eri c#pilr#ase... 3Era pe depli% &%credi%)at c % a(ea s se &%t."ple %i"ic... Ca(alerul se dusese pese"%e s se culce! dup ce %#aptea ,cuse de pa$... Sau p#ate c tea"a de ".%ia re*elui &l ,cuse s i piar d capul i s ,u* cu ,la"ura... la ur"a ur"ei %u era (#rba dec.t de u% petic de "tase! iar el u% biet a(e%turier ,r cpt.i' &% s,.rit! dac ,usese pus sub pa$ pe%tru c.t(a (re"e! ea a(ea s i capete ,#arte cur.%d iertarea... Trebuia %u"ai s lase s se d#"#leasc ".%ia lui Ric-ard.4 Sp#r#(ia ast,el ,r #prire! &%ir.%d "ul)i"e de ar*u"e%te pr#steti! &% %de+dea $adar%ic de a # ,ace pe Edit- s cread! sau s se c#%(i%* pe si%e &%si! c % a(ea s se &%t."ple %ici # %e%#r#cire di% prici%a u%ei *lu"e pe%tru care! &% ad.%cul su,letului! se "ustra a"ar%ic... 2% ti"p ce Edit- se strduia &% $adar s &%trerup acest p#t#p de cu(i%te lipsite de +udecat! pri(irea ei # &%t.l%i de#dat pe aceea a u%eia di%tre d#a"%e! care t#c"ai i%trase &% &%cperea re*i%ei. 2% #c-ii &%spi".%ta)i ai acestei ,e"ei se citea %e%#r#cirea i pri(irea ei ar ,i putut s # ,ac pe Edit- s lei%e! dac # trie %ease"uit i &%l)i"ea ei de cu*et % ar ,i a+utat # s i pstre$e &% apare%) stp.%irea de si%e. /#a"% 0 stri* %u"aidec.t ladK Edit-! adres.%du se re*i%ei 0 %u "ai r#sti)i %ici u% cu(.%t... ci sal(a)i (ia)a u%ui #"... dac 0 adu* ea cu *las sti%s 0 dac %u e prea t.r$iu. Nu e... %u e prea t.r$iu 0 $ise ladK Calista! care t#c"ai i%trase &% c#rt... A" a,lat c a ,#st adus &%ai%tea re*elui. Nu s a s,.rit &%c t#tul... /ar 0 adu* ea ,r s i p#at stp.%i -#-# tele pe pl.%s! care se dat#rau &%truc.t(a i rspu%derii pers#%ale pe care # a(ea... 0 dar! peste c.te(a clipe %u (a "ai ,i %i"ic cu puti%)! a,ar %u"ai dac %u se iau "suri *rab%ice... 1#i drui u% ca%delabru de aur la S,.%tul M#r".%t... # racl de ar*i%t S,i%tei 8eci#are di% E%*addi! # "a%tie de # sut de bi$a%ti%i S,.%tului T#r%a di% Ort-e$... 0 stri* re*i%a de$%d+duit. Sus! sus! d#a"% 0 stri* Edit-' &%c-i%a)i ( tutur#r s,i%)il#r! dac (#i)i! dar "ai bi%e strdui)i ( s ,i)i # s,.%t pe%tru (#i &%i(... 2%tr ade(r! "a+estate 0 r#sti d#a"%a di% suit 0 ladK Edit- are dreptate. Scula)i (! d#a"%! s "er*e" la re*ele Ric-ard! cruia s i cere" &%durare pe%tru acest biet *e%til#"... Mer*! "er*... "er*e" i"ediat 0 &%cu(ii%) re*i%a i se ridic tre"ur.%d! &% ti"p ce d#a"%ele de #%#are! bui"cite ca i ea! %u "ai erau &% stare s # a+ute s i ,ac t#aleta... 2% apare%) li%itit i stp.% pe si%e! dar palid ca "#artea! Edit- # &"brc pe re*i% cu ".i%ile ei i &"pli%i si%*ur &%dat#ririle cel#rlalte. Cu"! d#a"%ele "ele; $ise re*i%a! care %ici &% ase"e%ea clipe %u uita ,ri(#lit)ile etic-etei... pute)i &%*dui s ( &%l#cuiasc ladK Edit-;... 1e$i! Edit-! %u su%t bu%e de %i"ic... Nici#dat %u p#t s ,iu *ata la ti"p... A" ,ace "ai bi%e dac a" tri"ite s l caute pe ar-iepisc#pul de TKre pe care s : ,#l#si" ca "i+l#cit#r. O-! %u! %u 0 stri* Edit-. 1 r#* s ( duce)i pers#%al! d#a"%. Ma+estatea (#astr a)i st.r%it %e%#r#cirea... trebuie s *si)i de$le*area... M duc! trebuie s " duc' dar dac Ric-ard %u e &% t#a%e bu%e! %u &%dr$%esc s i (#rbesc' ar ,i &% stare s " ucid. /uce)i (! %#bil su(era% 0 $ise ladK Calista! care cu%#tea "ai bi%e ,irea re*i%ei... Nu eFist leu ".%i#s care pri(i%d at.ta ,ru"use)e i ,ar"ec! s %u ,ie &% stare s i &%bue ".%ia... cu at.t "ai "ult # (a ,ace u% ca(aler l#ial i credi%ci#s ca re*ele Ric-ard! pe%tru care d#ri%)ele (#astre cele "ai "ici su%t t#tdeau%a p#ru%ci. Cre$i asta! Calista; A-! tu %u tii %i"ic... T#tui! a" s " duc. /ar ce i asta;... Mi ai pus r#c-ia (erde i el %u p#ate su,eri (erdele. /etepte "ai su%te)i6 <aide! repede! s "i se aduc # r#c-ie albastr i s "i se caute c#la%ul de rubi%e pe care "i l a dat drept rscu"prare re*ele Ciprului... Trebuie s ,ie! cred! &% sipetul de ,ier! sau &% alt parte. Cu" "ai pierde)i (re"ea cu ast,el de lucruri &%tr # clip &% care e (#rba de (ia)a u%ui #";6 stri* Edit- cu apri%dere... R".%e)i! d#a"%! " duc eu &%s"i s stau de (#rb cu re*ele Ric-ard... A" # "are parte de rspu%dere &% aceast &"pre+urare... &l (#i &%treba dac &i p#ate ,i &%*duit cui(a s se +#ace cu ci%stea u%ei biete ,ete di% casa lui! ,#l#si%du se de %u"ele acestei %e,ericite ca s l &%deprte$e pe u% (red%ic *e%til#" de la dat#rie! aru%c.%du l &% bra)ele "#r)ii! ale i%,a"iei! &%+#si%d presti*iul A%*liei i eFpu%.%d # dispre)ului #til#r creti%e. 9ere%*aria asculta aceast de$l%)uire! "ut de %edu"erire i de spai". /ar ($.%d c Editse &%dreapt spre ieirea c#rtului! stri* cu *las &%buit5

Opri)i #... #pri)i #... 2%tr ade(r! trebuie s ( #pri)i! %#bil ladK Edit- 0 $ise Calista! apuc.%d # bi%i#r de bra)... Iar "a+estatea (#astr! %u " &%d#iesc c (e)i pleca ,r s "ai pierde)i # si%*ur clip... /ac ladK Edit- s ar duce si%*ur la re*e! ".%ia "#%ar-ului %#stru % ar "ai cu%#ate "ar*i%i i # si%*ur (ia) % ar ,i de a+u%s ca s # p#t#leasc. M duc! " duc 0 &%*.% re*i%a! ($.%d c %u putea s se "ai &"p#tri(easc. =i Edit-! care abia &i "ai stp.%ea %erbdarea! se #pri &% l#c! atept.%d #. Acu" t#tul se petrecu repede! dup (#ia ei. Re*i%a &i aru%c pe u"eri # "a%tie lar*! ca s i ascu%d r#c-ia pe care # s#c#tea lipsit de *ust' ap#i! &%s#)it de Edit- i de celelalte d#a"%e de #%#are! i ur"at %u"ai de c.)i(a #,i)eri i s#lda)i! se &%drept iute spre c#rtul te"utului ei s#).

CAPITOLUL S1II
/e ar a(ea (ie)i %u u%a ci # "ie =i &%l)a se (#r spre /#"%ul "ii de ru*i 1ie)ile t#t i s ar sti%*e p.%L la u%a Aa cu" stelele plesc &% $#ri de $i! Cu" lu"i%rile de srbt#are Ce au lu"i%at p.% t.r$iu &% %#apte! Su%t &% tcere sti%se u%a c.te u%a C.%d #aspe)ii au plecat. Vec"i c,ntec

2% clipa c.%d re*i%a 9ere%*aria a+u%se &%ai%tea c#rtului s#)ului ei! a"bela%ii care erau de ser(iciu a,ar &i spuser! cu t#t respectul cu(e%it! c %u putea s i%tre &% c#rt. Se au$i *lasul ".%i#s al re*elui! care p#ru%ci s %u i%tre %i"e%i. 1e$i; r#sti atu%ci re*i%a! &%t#rc.%du se spre Edit-! ca i cu" ar ,i (rut s i arate c #rice strui%) era de pris#s. M atepta" la asta' re*ele %u (rea s %e pri"easc. 2% clipa aceea &l au$ir pe Ric-ard (#rbi%d &%u%tru cu ci%e(a5 Pleac i cat s )i &%depli%eti dat#ria c.t "ai repede! "ielule! pe%tru c ast,el &)i p#)i d#(edi i tu "ila. Ai $ece bi$a%ti%i dac ter"i%i di%tr # si%*ur l#(itur. Ascult! %e"er%icule5 s (e $i dac se &%*lbe%ete la ,a). S te &%t#rci s "i p#(esteti cea "ai "ic $(.rc#lire! cea "ai u#ar btaie de pl#ape' (reau s tiu &% ce c-ip "#r (ite+ii. /ac %u tresare &% clipa c.%d (a (edea securea ridicat! &%se"%ea$ c e cel di%t.i care %u se te"e de "#arte 0 rspu%se u% *las &%buit! surd! cruia u% t#% respectu#s! pu)i% #bi%uit! prea s i ,i "uiat aspri"ea de t#tdeau%a. Edit- %u se "ai putu stp.%i5 /ac "a+estatea (#astr 0 &i spuse ea re*i%ei 0 %u se -#trete s i%tre! (#i ,ace eu acest lucru! dac %u pe%tru "a+estatea (#astr! cel pu)i% pe%tru "i%e... =a"bela%i! re*i%a (rea s (#rbeasc cu re*ele Ric-ard' s#)ia (rea s i (#rbeasc s#)ului ei. N#bil d#a"% 0 rspu%se u%ul di%tre #,i)eri c#b#r.%d bast#%ul de cere"#%ii 0 &"i pare ru c su%t silit s " &"p#tri(esc. Ma+estatea sa se &%delet%icete cu a%u"ite lucruri &% care e (#rba de (ia) i de "#arte. T#c"ai &% le*tur cu acesta c-estiu%e! &% care e (#rba de (ia) i de "#arte! (re" s i spu%e" ce(a 0 strui Edit-. 1#i desc-ide eu dru" "a+est)ii (#astre. 1#rbi%d ast,el! c # ".% &l ddu la # parte pe a"bela% iar cu cealalt ridic perdeaua c#rtului. Ce p#t ,ace &"p#tri(a alte)ei (#astre! $ise a"bela%ul! ls.%d # pe ,ru"#asa &%cp).%at s i treac pe di%ai%te. 1$.%d c p#ate i%tra! re*i%a %u "ai a(u ce ,ace i trecu pra*ul &%cperii. M#%ar-ul era &%ti%s pe pat! iar la # #arecare deprtare se $rea u% #" ce prea c i ateapt p#ru%cile i a crui &%delet%icire %u era *reu de *-icit. O"ul era &"brcat &%tr u% surtuc r#u! care &i ac#perea u"erii i i lsa bra)ele *#ale p.% "ai sus de c#ate. Pe dedesubt purta! ca t#tdeau%a c.%d a(ea de &%depli%it *r#a$%ica i slu+b! u% pieptar ase"%t#r aceluia al luptt#ril#r! ,cut di% piele de b#u tbcit i a(.%d &% ,a) "ai "ulte pete de u% r#u %e*rici#s. Surtucul i pieptarul &i a+u%*eau p.% la *e%u%c-i! iar pici#arele &i erau &%(elite &% +a"biere t#t de piele. O tic-ie *r#s#la% &"pletit di% pr rsucit &i ascu%dea partea de sus a ,e)ei! pe care parc (#ia s # ,ereasc de lu"i% ase"e%ea u%ei bu,%i)e. Partea de +#s era ac#perit de # barb lu%* i deas! r#cat! ce se prelu%*ea &% sus cu prul

de aceeai cul#are. Trsturile lui! at.t c.t se puteau $ri! erau "#-#r.te! cru%te. Era scu%d! &%desat i (#i%ic' a(ea *ru"a$ul (.%+#s i scurt ca al u%ui taur! u"erii ,#arte lar*i! bra)ele de # lu%*i"e dispr#p#r)i#%at! pici#arele scurte i crc%ate. >r#a$%ica artare se re$e"a &%tr u% pal#! lu%* de patru pici#are i +u"tate' ".%erul t#t at.t de lu%*! era tur%at di% plu"b ca s cu"p%easc *reutatea tiului. Pal#ul &%trecea cu "ult &%l)i"ea #"ului care! re$e"at de "i%erul lui! atepta supus p#ru%cile re*elui. La i(irea %eateptat a d#a"%el#r! Ric-ard! care era lu%*it &% pat! cu ,a)a spre u i cu capul re$e"at &% c#t! st.%d de (#rb cu -.dul lui i%terl#cut#r! se rsuci brusc &% ater%ut! parc surpri%s i &%ciudat! &%t#rc.%d spatele re*i%ei i &%s#)it#arel#r ei i tr*.%d peste el &%(elit#area ,cut di% d#u "ari piei de leu! lucrate la 1e%e)ia cu u% "eteu* at.t de ales! &%c.t la pipit prea "ai ,i% dec.t # piele de cpri#ar. /up cu" a" descris #! 9ere%*aria tia ,#arte bi%e ?care ,e"eie %u cu%#ate aceast art;@ ce "i+l#ace trebuia s &%trebui%)e$e pe%tru a putea &%(i%*e. Aru%c.%d ,r pre,ct#rie # pri(ire &%*r#$it spre si%istrul t#(ar de discu)ie al s#)ului ei! se apr#pie de patul lui Ric-ard! se ls &% *e%u%c-i! ddu &%tr # parte "a%tia ce # ac#perea i "i%u%atele ei plete aurii se re(rsar cu # %ease"uit b#*)ie pe ,ru"#ii si u"eri. 2% clipa aceea! c-ipul re*i%ei putea ,i ase"uit cu s#arele ac#perit de u% %#r! pri% care se $resc &%c licriri di% "i%u%ata i ,ru"use)e' ea apuc ".%a cu care re*ele! &% clipa c.%d &%t#rsese spatele! trsese asupr i &%(elit#area i! apr#pii%d # de si%e! cu t#at slaba lui &"p#tri(ire! puse stp.%ire pe bra)ul lui! rea$i"ul creti%t)ii i spai"a pa*i%il#r! i stri*.%du l &% ".i%ile ei "ici! &i aplec ,ru%tea i i lipi bu$ele de el. Ce &%se"%ea$ asta! 9ere%*aria; &%treb Ric-ard! t#t &%t#rs! dar ,r s i tra* ".%a. Alu%* l pe #"ul acesta 0 &%*.% re*i%a' &%,)iarea lui " ucide. Iei a,ar! ticl#sule6 stri* Ric-ard! ,r s &%t#arc ,a)a. Ce "ai atep)i; Cu" &%dr$%eti s te ui)i la aceste d#a"%e; Care e d#ri%)a "a+est)ii (#astre &% ce pri(ete capul; &%treb #"ul. Iei a,ar! c.i%e6 stri* di% %#u Ric-ard. 2%"#r".%tare creti%easc! se &%)ele*e. O"ul iei! dup ce pri(i &%delu%* spre ,er"ect#area re*i% care! cu &"brc"i%tea &%(l"it! strlucea &% t#at ,ru"use)ea ei ,ireasc! &% ti"p ce #bra$ul lui! &%cre)it de u% $."bet ad"irati(! prea "ai -id#s dec.t atu%ci c.%d r.%+ea ca de #bicei! pli% de ur &"p#tri(a #a"e%il#r. =i acu"! %esbuit "ic! ce (rei de la %#i; &%treb Ric-ard &%t#rc.%du i ,a)a! parc ,r (#ia lui! spre re*i%a care &l pri(ea cu #c-i ru*t#ri. /ar %u era &% ,irea u%ui at.t de &%drt%ic ad"irat#r al ,ru"use)ii ?care pe%tru Ric-ard (e%ea &% l#cul al d#ilea! &%dat dup *l#rie@ s pri(easc ,r tulburare c-ipul &%*ri+#rat al u%ei ,pturi at.t de *i%*ae! i s %u si"t! ,r s ,ie strbtut de u% %estp.%it ,i#r! cldura bu$el#r ce i srutau ".%a i picurii ,iebi%)i ai lacri"il#r. Treptat &i &%t#arse ,a)a aspr ctre ea! i #c-ii lui "ari! albatri! care u%e#ri scprau &%spi"i%tt#r! ,ur &%su,le)i)i de eFpresia cea "ai bl.%da cu puti%). M.%*.i%du i cretetul capului i trec.%du i de*etele "ari pri% b#*)ia prului c$ut &% %e#r.%duial! ridic i srut cu dra*#ste c-ipul de -eru(i" ce prea c ar (rea s i se ascu%d &% pal". 1#i%icia lui trupeasc! ,ru%tea lar* i %#bil! &%,)iarea pli% de "re)ie! bra)ul i u"rul *#l! pieile de leu &% "i+l#cul cr#ra era culcat! i aceast ,e"eie de # ,ru"use)e at.t de sua(! de *i%*a! &%*e%u%c-eat l.%* el! ar ,i putut slu+i de "#del &% $u*r(irea lui <ercule &"pc.%du se dup # ceart cu s#)ia lui! /e+a%ira. 2%c # dat! ce caut d#a"%a su,letului "eu &% c#rtul ca(alerului ei! la u% ceas al di"i%e)ii! at.t de %epriel%ic; Iertare! bu%ul "eu stp.% 0 r#sti re*i%a! pe care tea"a # ,cea iari %eputi%ci#as s i "rturiseasc *.%durile. Iertare; Pe%tru ce; Mai &%t.i ,ii%dc a" ptru%s &% c#rtul re*esc cu prea "are &%dr$%eal i prea &% *rab... Aici se #pri. Tu s ptru%$i aici cu prea "are &%dr$%eal; Atu%ci i s#arele care ptru%de cu ra$ele lui &% te"%i)a u%ui r#b %e,ericit ar trebui s i cear iertare6 Era" #cupat &%s cu lucruri la care % a ,i (rut s iei parte! scu"pa "ea priete%' i ap#i " te" s %u )i pri"e+duieti pre)i#asa s%tate &%tr u% l#c pe care b#ala l a prsit at.t de cur.%d. /ar acu" )i e "ult "ai bi%e 0 $ise re*i%a! cut.%d s &%t.r$ie "rturisirea de care se te"ea. /estul de bi%e ca s p#t s,r."a cu # la%ce capul aceluia care % ar cu%#te &% ti%e pe cea "ai ,ru"#as ,e"eie a creti%t)ii. Atu%ci! % ai s te &"p#tri(eti dac )i (#i ,ace # ru*"i%te5 s cru)i u% si%*ur cap! u%ul

si%*ur! # si%*ur (ia). Ce (ia); &%treb re*ele! &%cru%t.%du se. Este (#rba de %e,ericitul acela de ca(aler sc#)ia% 0 r#sti i "ai &%cet re*i%a. S %u "ai (#rbi" despre asta! d#a"% 0 stri* cu aspri"e Ric-ard. Os.%da lui a ,#st r#stit. 2%durare! scu"pul "eu re*e. Nu e (#rba dec.t de # bucat de "tase pierdut. 9ere%*aria &)i (a drui alta br#dat c-iar de ".%a ei! i "ult "ai b#*at dec.t t#ate celelalte care au ,luturat p.% ast$i &% (.%t. O (#i &"p#d#bi cu t#ate perlele pe care le a" i la ,iecare perl (#i adu*a # lacri" de recu%#ti%)! *.%di%du " la "ri%i"ia %#bilului "eu ca(aler. /ar tu %u tii ce spui 0 rspu%se re*ele! &%trerup.%d # cu ".%ie. Perle; T#ate perlele Orie%tului ar putea #are s repare #cara pe care a &%durat # ci%stea A%*liei; Lacri"i; /ar t#ate lacri"ile u%ei ,e"ei ar ,i &% stare s spele pata ,cut pe bla$#%ul lui Ric-ard; <aide! d#a"%! cat de )i cu%#te l#cul i ti"pul i r#stul. A(e" de &%depli%it acu" &%dat#riri &% care %u se cu(i%e s te a"esteci. Au$i! Edit-; r#sti &% #apt re*i%a. N a" ,cut altce(a dec.t s i &%te)i" ".%ia. =i t#tui! (#" strui6 stri* Edit- ,c.%d u% pas &%ai%te. Mil#rd! eu! sr"a%a (#astr rud! a" (e%it s ( cer dreptate! iar %u &%durare! i au$ul u%ui re*e se cu(i%e s ,ie trea$ t#tdeau%a! &% #rice l#c i &"pre+urare! atu%ci c.%d ci%e(a stri* dup dreptate. A-! a-! (eri#ara %#astr Edit- 0 $ise Ric-ard! ridic.%du se di% ater%ut i cut.%d s se ac#pere' ea (#rbete pururi c # ".%drie re*easc i t#t re*ete &i (#i rspu%de! s %u "i pre$i%te cereri %e(red%ice de ea sau de "i%e. 8ru"use)ea pri%)esei Edit- a(ea ce(a "ai spiritual i (#rbea "ai pu)i% si")uril#r dec.t aceea a re*i%ei' dar &%,ri*urarea i %eli%itea dduser &%,)irii ei strlucirea de care era lipsit u%e#ri! iar p#r%iril#r sale # "re)ie c#(.rit#are! care i"puse tcere! pe%tru # clip! p.% i ".%iei lui Ric-ard! dei se (edea destul de bi%e c ar ,i (rut s # &%trerup. Mil#rd 0 &%cepu ea di% %#u 0 (red%icul ca(aler al crui s.%*e (re)i s l (rsa)i! a adus "ulte ,#l#ase creti%t)ii. =i a clcat dat#ria c$.%d &%tr # curs care i a ,#st &%ti%s di%tr # *lu"! di%tr # uuratic %es#c#ti%). I a ,#st tri"is u% "esa+ &% %u"ele aceleia... pe%tru ce i a "ai ascu%de %u"ele;... &% %u"ele "eu. =i acest "esa+ l a ,cut s i prseasc p#stul pe%tru c.te(a clipe. =i t#tui! ce ca(aler creti% %u s ar ,i supus c-e"rii u%ei ,ii%)e care! %ea(.%d alt &%suire! p#art &% (i%ele ei s.%*ele %ea"ului Pla%ta*e%et; Aadar l ai ($ut! (eri#ar; &%treb re*ele "uc.%du i bu$ele i cut.%d s i &%,r.%* ".%ia. L a" ($ut! sire. E de pris#s s "ai spu% pe%tru ce' % a" (e%it aici ca s " de$(i%#()esc i %ici s i &%(i%#()esc pe al)ii. =i &% ce l#c i ai artat aceast bu%(#i%); I% c#rtul "a+est)ii sale! re*i%a. 2% c#rtul re*etii %#astre s#)ii; stri* Ric-ard. Pe cer! pe S,.%tul >e#r*e al A%*liei i pe t#)i ceilal)i s,i%)i ce pesc pe lespe$i de cristal! asta e # &%dr$%eal prea "are6 A" b*at de sea" i a" dispre)uit %ecu(ii%ci#asa pri(ire &%l)at de acest r$b#i%ic spre # ,e"eie "ult "ai presus de l#cul lui. =i %u putea" crede c # ,e"eie di% s.%*ele "eu! de la &%l)i"ea &% care a ae$at # %aterea! s i p#*#are pri(irea asupra u%ui #sta %ecu%#scut! de c.t aa cu" &i p#*#ar s#arele lu"i%a peste t#ate ,pturile #"e%eti. /ar! ceruri i p".%t6 S l c-e"i! s stai de (#rb cu el! %#aptea! c-iar &% c#rtul scu"pei %#astre re*i%e i s cute$i a (e%i s "i i"pui iertarea lui! pe%tru %esupu%ere i prsire de p#st! asta "i se pare p,ea "ult6 Pe su,letul tatlui "eu! Edit-! te (ei ci t#at (ia)a &%tr # ".%stire pe%tru ceea ce ai ,cut6 Sire 0 rspu%se Edit- 0 "re)ia (#astr a de(e%it tira%ie. Ci%stea "ea e t#t at.t de %epri-%it ca i a (#astr! i re*i%a care se a,l aici de ,a) p#ate s &%treasc ade(rul spusel#r "ele. A" "rturisit &%s c % a" (e%it s " de$(i%#()esc i %ici s aru%c (i%a pe sea"a alt#ra. 1 cer %u"ai s pleca)i &%durarea asupra aceluia care %u p#art alt (i% dec.t c s a lsat ade"e%it &%tr # curs. P#ate c &%tr # $i (e)i ,i silit s cere)i aceeai &%durare &% ,a)a u%#r i "ai stra%ici &"pr)it#ri ai drept)ii! pe%tru (i%i i "ai "ari. S ,ie aceasta #are Edit- Pla%ta*e%et 0 stri* Ric-ard cu a"rciu%e! 0 Edit- Pla%ta*e%et! &%)eleapt i %#bila Edit-... i %u # ,e"eie #arecare! pe care dra*#stea # rtcete i &% #c-ii creia ci%stea %u pre)uiete %i"ic atu%ci c.%d e (#rba de (ia)a iubitului ei;... Pe su,letul re*elui <e%ric! %u

tiu ce " #prete s tri"it s se aduc de pe butuc capul iubitului tu! ca s l ae$i sub crucea c-iliei &% care &)i (ei petrece $ilele. C-iar atu%ci 0 stri* Edit- 0 % a strui cu "ai pu)i% &%d.r+ire asupra %e(i%#()iei (red%icului ca(aler! pe %edrept i cu t#at cru$i"ea tri"is la "#arte de ctre... ?aici cut s %u r#steasc u% cu(.%t prea aspru@ de ctre acela care ar ,i trebuit s rsplteasc &% alt c-ip # p#r%ire ca(alereasc... L a)i %u"it iubitul "eu 0 ur" ea cu u% *las i "ai &%(eru%at. M iubea! &%tr ade(r! cu si")"i%tele cele "ai credi%ci#ase i "ai %#bile. Mul)u"it &%s cu cucer%ica u"ili%) pe care "urit#rii # arat s,i%)il#r! % a cutat %icic.%d s "i cucereasc bu%(#i%)a pri%tr u% cu(.%t! pri%tr # pri(ire... =i pe%tru asta (a trebui s "#ar (red%icul! (itea$ul i credi%ci#sul ca(aler. Taci6 taci! pe%tru dra*#stea ce )i p#rt 0 &%*.% &% #apt re*i%a' %u ,aci altce(a dec.t s i sp#reti ".%ia. Nu "i pas 0 rspu%se Edit-' ,eci#ara %epri-%it %u se te"e de *-earele leului. S i &"pli%easc d#ri%)a rpi%d (ia)a %#bilului ca(aler... Acea Edit-! pe%tru care (a "uri d.%sul! (a ti s i pl.%* "#artea. Ni"e%i %u (a "ai (e%i s "i (#rbeasc de prici%ile p#litice care i"pu% #s.%da acestei ".i%i %e,ericite... Tri%d! % a ,i putut! % a ,i (rut s ,iu s#)ia lui' erau at.tea care %e despr)eau. /ar "#artea &i ,ace pe #a"e%i de#p#tri(... /e aici &%ai%te su%t l#*#d%ica "#r)ii. Re*ele (ru s rspu%d de$l%)ui%du i ".%ia! c.%d de#dat &% c#rt i%tr u% clu*r car"elit &"brcat &% rasa lu%*! cu *lu* aspr! care arta #rdi%ul di% care ,cea parte. M#%a-ul se aru%c la pici#arele re*elui i l ru*! pe t#t ce a(ea "ai s,.%t i "ai de pre)! s #preasc #s.%da. Pe sceptrul i pe spada "ea 0 stri* Ric-ard 0 t#at lu"ea s a &%)eles s " sc#at di% rbdri. Su%t &%c#%+urat la ,iece pas de %ebu%i! de ,e"ei i de clu*ri. Cu" se ,ace c "ai triete &%c; N#bilul "eu su(era% 0 r#sti clu*rul 0 l a" ru*at pe l#rdul >ilsla%d s %u l dea "#r)ii p.% ce %u " (#i ,i aru%cat &% *e%u%c-i la pici#arele (#astre. =i a ,#st at.t de slab &%c.t s )i asculte ru*"i%tea; /ar asta e &%cp).%area lui de t#tdeau%a. =i ce (rei s "i spui; 1#rbete! &% %u"ele dia(#lului6 Sire! su%t stp.% pe # "are tai%! pe care a" pri"it # sub pecetluirea sp#(eda%iei! i % a" dreptul s # de$(lui. 1 +ur pe s,.%tul "eu #rdi%! pe (e".%tul pe care &l p#rt i pe prea,ericitul <ie! &%ai%taul i &%dru"t#rul %#stru! care a ,#st rpit la cer ,r s ,i &%durat c-i%urile #bi%uite ale "#r)ii! c t.%rul acesta "i a desti%uit lucruri pe care! dac "i ar ,i cu puti%) s le de$(lui! le a)i s#c#ti cea "ai s,.%t prici% pe%tru a &%ltura ,r pre*et #s.%da. 9u%ul "eu pri%te! se"%ul pe care l p#rt "rturisete &%dea+u%s dac ci%stesc sau %u biserica. 8 " s cu%#sc tai%a i (#" (edea ce -#tr.re se cade s ur"". Nu p#t s dau #rbete # p#ru%c pe%tru c aa " &%dea"% u% slu+it#r al bisericii. Ls.%du i *lu*a pe spate i d.%du i &% lturi rasa! du-#(%icul &i de$(lui (e".%tul di% piele de )ap pe care &l purta pe dedesubt i sub el trupul at.t de (l*uit di% prici%a clduril#r %ecru)t#are! a p#stului i a p#ci%)ei! &%c.t se"%a "ai cur.%d cu u% sc-elet &%su,le)it dec.t c # ,ptur (ie. Sire 0 $ise el 0 de d#u$eci de a%i &"i c-i%uiesc acest %e"er%ic trup! p#ci%du " &% petera de la E%*addi. Crede)i #are c eu! care su%t "#rt pe%tru lu"e! a "ai ,i &% stare s %sc#cesc u% (icleu* ca s "i pu% su,letul &% pri"e+die; Sau "ai de*rab c acela care a ,cut cel "ai s,.%t +ur".%t! i care %u "ai are dec.t # si%*ur d#ri%) pe lu"ea aceasta! aceea a &%l)rii di% %#u a Si#%ului creti%! ar ,i &% stare s dea pe ,a) tai%ele sp#(eda%iei; =i u%a i alta "i ar r$(rti su,letul. Aadar! tu eti si-astrul despre care se (#rbete at.ta; Ar)i &%tr ade(r ca u% stri*#i care b.%tuie pustiul! dar Ric-ard %u se te"e de stri*#i. La ti%e! dac %u " &%el! l au tri"is pri%cipii creti%i pe acelai %ele*iuit ca s i%tre &% le*turi de &"pciuire cu sulta%ul! pe c.%d eu! care trebuia s ,iu &%trebat cel di%t.i! $cea" pe patul su,eri%)ei. Tu i d.%ii % a(e)i dec.t s r.%dui)i lucrurile aa cu" crede)i de cu(ii%). Nu "i (.r capul &% la)ul pe care "i l &%ti%de u% clu*r car"elit' iar &% ce : pri(ete pe #"ul acela! el (a "uri c.t "ai cur.%d! t#c"ai ,ii%dc (ii s "i ceri iertarea lui. /#"%ul s se "il#sti(easc de "a+estatea (#astr6 rspu%se clu*rul i "ai tulburat de ast dat. 1ei s(.ri # *reeal ale crei ur"ri te (#r sili &%tr # $i s te cieti c % ai stat &% cu"p%! c-iar dac ar ,i trebuit pe%tru asta s pier$i # ".%. Las te prad #arbei ".%ii! #rbule! dar te"e te6 A,ar! a,ar6 stri* re*ele bt.%d di% pici#r. 0 /ar cu"! s#arele a rsrit peste #cara A%*liei! i ea %u a ,#st &%c r$bu%at; 8e"ei! i tu! "#%a-ule! iei)i! dac %u (re)i s au$i)i p#ru%ci

care %u ( ar ,i pe plac! cci! pe S,.%tul >e#r*e! +ur c... Nu +ura6 rsu% u% %#u *las &% pra*ul c#rtului. A-! iat : pe &%)eleptul %#stru <aDi" care! %u " &%d#iesc! (i%e s i pri"easc plata de la "ri%i"ia %#astr6 A" (e%it s )i (#rbesc de &%dat! "rite re*e! de &%dat! i s )i de$(lui lucruri de cea "ai "are &%se"%tate. Mai &%t.i pri(ete # pe s#)ia "ea! <aDi"! pe%tru ca ea s (ad &% ti%e pe cel ce i a scpat s#)ul de la "#arte. Nu "i e &%*duit 0 r#sti (raciul! &%cruci&%du i bra)ele pe piept cu # cu(ii%) i # d#(ada de ci%stire &%tr ade(r rsritea% 0 %u "i e &%*duit s pri(esc ,ru"use)ea ,r (l &% t#at strlucirea ei. Atu%ci! retra*e te! 9ere%*aria 0 r#sti "#%ar-ul' i tu! Edit-! retra*e te de ase"e%ea. =i %u "ai strui. T#t ce ( p#t ,*dui este c (#i a".%a &%depli%irea #s.%dei p.% la a"ia$. Pleac i te li%itete! scu"p 9ere%*aria. Edit- 0 adu* el cu # pri(ire care ,cu s i &%*-e)e i%i"a de spai" (eri#arei re*elui 0 pleac! dac "ai ai # ur" de &%)elepciu%e. 8e"eile se retraser sau "ai de*rab ieir &% prip di% c#rt! uit.%d de ra%* i de etic-et! ca u% st#l de psri slbatice! care se adu% de &%dat ce %u le "ai ur"rete #i"ul. Se &%dreptar spre c#rtul re*i%ei ca s i "rturiseasc prerile de ru i s se &%(i%#()easc $adar%ic. Edit- &%s! dispre)uia aceste ci de "a%i,estare a ".-%irii. 8r s sc#at u% suspi%! ,r # lacri"! ,r s r#steasc u% cu(.%t de d#+a%a! r"ase &% prea+"a re*i%ei! a crei ,ire slab se de$l%)uia &% accese de isterie i cri$e ip#-#%drice! ca s # &%*ri+easc! %u %u"ai cu supu%ere! dar i cu iubire. Nu i cu puti%) s : ,i iubit pe acest ca(aler 0 spuse 8l#rise Calistei. Ne a" &%elat. E &%durerat di% prici%a lui! ca pe%tru u% stri% care ar putea s "#ar di% prici%a ei. Taci6 Taci6 rspu%se t#(ara sa! "ai cu%#sct#are! "ai ptru%$t#are a (ie)ii. Se tra*e di% #r*#li#sul %ea" al Pla%ta*e%e)il#r! care %u i "rturisesc %icic.%d su,eri%)ele. Au ,#st ($u)i adese#ri strdui%du se s le*e r%ile t#(aril#r de ar"e! &% ti"p ce ei s.%*erau de "#arte. 8l#rise! a" s(.rit # ,apt &%*r#$it#are. 2% ceea ce " pri(ete! a ,i &% stare s "i dau t#ate *iu(aerurile %u"ai ca aceast *lu" %e%#r#cit s %u ,i a(ut l#c.

CAPITOLUL S1III
Pe%tru aceasta e %e(#ie de # i%teli*e%) Ca a lui Aupiter #ri Satur%! =i aceste "ari spirite su%t ".%dre i ,a%tastice. Trebuiesc "ulte strda%ii /i% s,era l#r spre a le despri%de i pe%tru a le ,ace Pri(irile spre "urit#ri s %t#arc. Albu"a$ar

Si-astrul iei di% c#rt dup d#a"%e! aa cu" u"bra ur"ea$ lu"i%ii c.%d s#arele se ascu%de &% %#ri. A+u%*.%d &%s &% pra*! se &%t#ar se i &%ti%se ".i%ile spre re*e! cu &%dr$%eal! apr#ape a"e%i%)t#r5 1ai de acela 0 $ise el 0 care %u ascult de p#(a)a bisericii i se d pe ".%a %ecredi%ci#il#r6... Re*e Ric-ard! trec.%d pra*ul c#rtului tu! %u "i scutur &%c pici#arele de )r.%.!. Sabia %u se pleac &%c asupr )i! dar r".%e at.r%at de u% si%*ur ,ir de pr. Tru,a "#%ar-! %e (#" "ai &%t.l%i %#i6 A"i%! tru,a "#%a- 0 rspu%se Ric-ard... 0 "ai tru,a sub pielea ta de )ap dec.t pri%cipii sub (e".%t de "tase i purpur. Sc-i(%icul plec! iar re*ele ur"! de ast dat ctre arab5 2%)eleptule <aDi"! der(iii di% Orie%t &i &%*duie # ast,el de #br$%icie ,a) de pri%cipii l#r; U% der(i 0 rspu%se (raciul 0 trebuie s ,ie sau u% &%)elept! sau u% %ebu%. Nu e cale de "i+l#c pe%tru cel ce p#art D-.rD-a-:I! pe%tru cel ce st de (e*-e %#aptea i p#stete $iua' di% d#u u%a5 #ri e &%dea+u%s de &%)elept ca s tie s se p#arte cu(ii%ci#s ,a) de pri%cipi! #r! ,ii%d cu t#tul lipsit de +udecat! &%se"%ea$ c %u "ai rspu%de de ,aptele lui. Mi se pare c t#)i "#%a-ii %#tri su%t ca aceia di% ur"... /ar! s %e &%t#arce" la treburile
:I

B-.rD-a- 0 (e".%tul der(iil#r. Traducere literar5 -ai% $dre%)uit! ?%. a.@

%#astre... Cu ce )i a putea ,i de ,#l#s! <aDi"! &%()atul "eu t"duit#r; Mrite re*e 0 r#sti El <aDi"! ,c.%d # te"e%ea ad.%c! dup #biceiul #rie%tal 0 &%*duie slu+it#rului tu s spu% u% cu(.%t ,r s )i apri%d ".%ia. 1reau s )i a"i%tesc c dat#re$i! %u ,a) de "i%e! care %u su%t dec.t # biat u%ealt! ci ,a) de &%)elepciu%ea cea "ai &%alt! # (ia)... Pu% r"a* c (rei s "i ceri &% sc-i"b (ia)a cui(a 0 &l &%trerupse re*ele Asta e ru*"i%tea pe care a" (e%it s # &%drept ctre "arele Melec- Ric 0 rspu%se El <aDi"... 0 &)i cer &%tr ade(r &%durare pe%tru acest #s.%dit la "#arte! dat#rit u%ei *reeli care a ,#st s(.rit p.% i de Ada" sulta%! %u"it Ab#ulbesc-ar! pri%tele tutur#r #a"e%il#r. /ar &%)elepciu%ea ar ,i trebuit s )i a"i%teasc! <aDi" 0 r#sti re*ele cu #arecare aspri"e 0 c Ada" a ispit # ast,el de (i% pri% "#arte. Ast,el (#rbi%d! Ric-ard! prad tulburrii! &%cepu s strbat cu pai "ari l#cul &%*ust di%tre p.%$ele c#rtului! (#rbi%d parc "ai "ult cu si%e. Iat 0 "ur"ur el 0 a" *-icit ce d#rete de &%dat ce l a" ($ut i%tr.%d &% c#rt... <"! pe de # parte a" #s.%dit la "#arte u% #"! i de cealalt parte! eu! re*e i #sta! eu! care a" ($ut "ii de #a"e%i pieri%d &% ur"a p#ru%cil#r "ele i $eci de #a"e%i ucii de ".%a "ea! %u "ai a" puti%)a s l tri"it la "#arte pe acesta di% ur"! cu t#ate c ci%stea ar"el#r "ele! a casei "ele! a s#)iei "ele c-iar! a ,#st p.%*rit di% (i%a lui... /ar! pe S,.%tul >e#r*e! %u "i "ai p#t stp.%i -#-#tele de r.s... Pe S,.%tul Lud#(ic! asta &"i a"i%tete p#(estea &% care 9l#%del $u*r(ete u% castel ,er"ecat! al crui stp.%! (r.%d s i treac pra*ul! e &"piedicat s i%tre de %ite (ede%ii i %luciri! cu t#tul ciudate! dar t#ate p#r%ite s l c-i%uiasc &% acelai c-ip... /e &%dat ce u%a pierea! se i(ea alta... %e(ast... (eri#ar... si-astru... (raci! u%a se %pustete pe u de &%dat ce alta a ,#st &%(i%s... &%tr ade(r! ca(alerul lupta si%*ur &"p#tri(a &%(l"elii di%tr u% &%tre* tur%ir. =i Ric-ard &%cepu s r.d cu -#-#te5 <a6 <a6 <a6 La drept (#rbi%d! &%cepuse s i treac suprarea! ".%ia ,ii%du i de #bicei prea %pras%ic pe%tru a putea di%ui. 2% acest ti"p! (raciul &l pri(ea cu #arecare ui"ire! &% care se a"esteca i # ur" de dispre)! ,ii%dc rsrite%ii %u &%)ele* aceast brusc sc-i"bare a disp#$i)iei i pri(esc t#tdeau%a -#-#tele de r.s ca %e(red%ice de &%suirile u%ui brbat! ast,el de ieiri %eput.%d a(ea dec.t ,e"eile i c#piii. 2% cele di% ur"! ($.%d c re*ele se li%itise! &%)eleptul (#rbi iar5 /e pe bu$e care r.d! %u iese # #s.%d de "#arte... &%*duie slu+it#rului tu s tra* %de+dea c l ai iertat pe #"ul acela. Cere "i s dau "ii de r#bi! tri"ite u% %u"r &%treit di%tre cei de u% %ea" cu ti%e &% tabr la ai l#r 0 pe%tru asta %u stau &% cu"p% s dau # *rab%ic p#ru%c' dar (ia)a acestui #" %u )i p#ate slu+i la %i"ic! i asupra ei apas #s.%da. T#)i su%te" #s.%di)i 0 rspu%se <aDi"! duc.%du i ".%a la turba% 0 dar acel care e stp.% pe $ilele %#astre se "il#sti(ete de %#i i %u cere tributul cu at.ta aspri"e i cu at.ta %e&%duplecare. Nu &%)ele* ce ,#l#s ai de te a"esteci &%tre "i%e i &%,ptuirea drept)ii! pe care! ca re*e! a" +urat s % # bat+#c#resc %icic.%d. Ai +urat s ,ii i &%*duit#r pe c.t eti de drept' &% clipa aceasta &%s! "rite re*e! tu %u d#reti altce(a dec.t s &%,ptuieti bu%ul tu plac. 2% ce pri(ete ,#l#sul pe care a putea s : a" di% acest lucru! a,l c (ia)a "ai "ult#r #a"e%i at.r% de iertarea i de "il#sti(irea ta. L"urete "i cu(i%tele tale! dar %u cuta s " &%r.ureti pri% %ead(ruri. Slu+it#rul tu %u (a ,ace acest lucru' a,l deci c leacul dat#rit cruia tu! puter%ice re*e! ca "ul)i al)ii! te ai putut t"dui! e u% talis"a% care a d#b.%dit putere pri% &%t.l%irea "ai "ult#r stele! &% clipa c.%d &%)elepciu%ile du"%e$eieti %e su%t priel%ice. Eu %u su%t dec.t u% biet "urit#r ursit s l ,#l#sesc' &l (.r &% ap! atept clipa p#tri(it s l dau b#l%a(ului i tria acestui leac &l &%$dr(e%ete. Iat u% "i+l#c de (i%decare rar i les%ici#s6 =i &%truc.t (raciul &l duce &% pu%*a sa! %u (d de ce i %e(#ie s care leacurile # &%trea* cara(a% de c"ile... M "ir c ( "ai slu+i)i i de altce(a. E scris 0 rspu%se <aDi"! cu %etulburat li%ite5 3Nu #b#si prea "ult calul de care te ai ,#l#sit &% lupt64 A,l c! dac se p#ate &%,ptui u% ast,el de talis"a%! su%t prea pu)i%i acei care au cute$at s l &%trebui%)e$e. Cele "ai aspre #preliti! p#stul i p#ci%)a! su%t de "are trebui%) di% partea &%)eleptului care ,#l#sete u% ast,el de leac' i dac di% %eb*are de sea"! di% tr.%d(ie! sau di% prici% c se las prad p#,tel#r trupeti %u e &% stare s lecuiasc cel pu)i% d#ispre$ece b#l%a(i &%tr # lu%! -arul du"%e$eiesc iese di% acest talis"a%! &% ti"p ce (raciul i cel di% ur" b#l%a( t"duit su%t a"e%i%)a)i de cele "ai *r#a$%ice pri"e+dii i %u a+u%* s triasc "ai "ult de u% a%. Mai a" %e(#ie de # si%*ur (ia) ca s "i &%tre*esc %u"rul -r$it. /u te &% tabr! bu%ul "eu <aDi"! u%de (ei *si destule (ie)i i %u l lipsi pe clul "eu de

cei "e%i)i lui. Nu se cu(i%e ca u% &%)elept ca ti%e s &"piedice treaba altuia. /e alt,el! %u (d cu"! scp.%du l pe u% uci*a de la # "#arte bi%e"eritat! )i ai &%tre*i %u"rul de care ai %e(#ie. 2% clipa c.%d ai s "i p#)i arta cu" de te a (i%decat u% pa-ar cu ap! c.%d e tiut c cele "ai scu"pe leacuri au ,#st &%trebui%)ate &% $adar ai s p#)i +udeca i asupra cel#rlalte tai%e le*ate de acelai lucru. 2% ce " pri(ete! %u " si"t &% stare acu" s " ,#l#sesc de "eteu*ul "eu! &%truc.t a$i di"i%ea) " a" ati%s de u% d#bit#c spurcat. Aadar %u "i pu%e %ici u% ,el de &%trebare' &)i (a ,i de a+u%s s tii c! cru).%d (ia)a acestui #" &% ur"a strui%)el#r "ele! (ei ,i ,erit! "rite re*e! tu i slu+it#rul tu! de # "are pri"e+die. Ascult! Ad#%bec! %u " &"p#tri(esc ca (racii s i &%(luie (#rbele &% tai%e! spu%.%d c i ar lua cu%#ti%)ele di% "ersul stelel#r. C.%d tu &i spui &%s lui Ric-ard Pla%ta*e%et c l a"e%i%) # "are pri"e+die di% prici%a u%#r pre$iceri %stru%ice! sau "ai tiu eu di% care ritual %e&%depli%it! a,l c %u stai de (#rb cu u% saF#% bi*#t! %ici cu (re# btr.% c$ut &% "i%tea c#piil#r! care se r$*.%dete ,ii%dc i a trecut u% iepure pe di%ai%te! a au$it u% c#rb cr#%c%i%d sau u% "#ta% str%ut.%d. Nu te p#t &"piedica s te &%d#ieti de cu(i%tele "ele! dar dac stp.%ul "eu ar (rea s cread c slu+it#rul lui % a spus dec.t ade(rul! (a *si el #are c e "ai drept s i lipseasc pe at&)ia %e,erici)i! ce p#t ,i ati%i de b#ala care l a ,cut s $ac p.% acu"! de darurile acestui %epre)uit talis"a%! dec.t s i d#(edeasc "il#sti(irea ,a) de u% %ele*iuit; >.%dete te! re*e! c dei ai puterea s uci$i "ii de #a"e%i! % ai i$buti s (i%deci %ici "car u%ul. Re*ii au! ca sata%! puterea de a c-i%ui &%)elep)ii! dar %u stp.%esc ca Alla- darul t"duirii. /e aceea! ,erete te s lipseti #"e%irea de u% bi%e pe care %u l p#)i drui' tu p#)i ,ace s cad u% cap! dar %u eti &% stare s (i%deci # durere de "sele. Iat! &%tr ade(r! # s,ru%tat %e#br$are6 stri* re*ele! care se &%sprea pe "sur ce *lasul lui El <aDi" era "ai p#ru%cit#r i "ai pli% de ".%drie. Te a" c-e"at aici ca lecuit#r! iar %u ca s,et%ic i &%dru"t#r al cu*etului "eu. Aa tie #are s rsplteasc cel "ai (estit re*e di% 8ra%cista% bi%ele care i a ,#st ,cut; strui El <aDi"! care &i prsi de#dat &%,)iarea supus i ru*t#are sub care se artase p.% atu%ci &% #c-ii re*elui! (di%du se de#dat se"e) i p#ru%cit#r. A,l atu%ci 0 ur" el 0 c &% t#ate u%*-erele Asiei i Eur#pei! pri%tre "usul"a%i i %a$ari%e%i! pri%tre ca(aleri i d#a"%e! #riu%de rsu% c.%tecul u%ui raps#d #ri sabia r$b#i%icului e ci%stit precu" se cu(i%e! (#i "rturisi! Melec- Ric! c tu eti pri%)ul cel "ai lipsit de su,let i de recu%#ti%)! i dac "ai su%t %ea"uri la care (estea %u"elui tu % a a+u%s &%c! p.% i ele (#r au$i cu(.%tul de #car &%dreptat asupr )i. Cute$i s (#rbeti ast,el &% ,a)a "ea! p*.% "&ra(; stri* Ric-ard ".%i#s. Ci s a ur.t p#ate cu (ia)a; L#(ete6 rspu%se El <aDi". O ast,el de ispra( te (a $u*r(i "ult "ai bi%e dec.t t#ate (#rbele "ele! c-iar dac ,iecare di%tre ele ar ,i ascu)it ca tiul u%ei securi. Ric-ard se &%t#arse (i+eli#s! &i &%crucia bra)ele pe piept i &%cepu s peasc apri%s de c#l# c#l#! ca i "ai &%ai%te. 2% cele di% ur" stri*5 Lipsit de su,let i de recu%#ti%)6 /e aa ce(a ar putea ,i &%(i%#()it u% "iel sau u% p*.%6 <aDi"! tu )i ai ales si%*ur rsplata. A ,i (rut s ceri perlele c#r#a%ei' t#tui! ca re*e %u " p#t &"p#tri(i' ia : deci pe acest sc#)ia% sub pa$a ta. Pre(#tul )i l (a &%credi%)a pe te"eiul acestei p#ru%ci 0 adu* el! scrii%d repede d#u trei r.%duri i &%ti%$.%d -&rtia arabului. Slu+ete te de el ca de u% r#b! , ce )i place cu el! dar s ba*e de sea"! s %u "ai dea #c-ii a d#ua #ar cu Ric-ard. Ascult! eti u% #" &%)elept... R$b#i%icul acesta a ,#st peste "sur de cute$t#r ,a) de a%u"ite ,ii%)e &% ai cr#r #c-i ,ru"#i i +udecat slab %e pu%e" &%crederea %#astr! dup cu" (#i! #rie%talii! ( pstra)i c#"#rile cele "ai de pre) &% cuti#are lucrate &% ,ili*ra% de ar*i%t! "ai *i%*ae i "ai sub)iri ca ,irul (ier"elui de "tase. Slu+it#rul &l &%)ele*e pe re*e 0 rspu%se &%)eleptul relu.%du i &%,)iarea u"il i cu(ii%ci#as de "ai &%ai%te. Atu%ci c.%d u% c#(#r de pre) e ptat! %ebu%ul arat pata cu de*etul! iar &%)eleptul # ac#per cu (e".%tul lui. A" au$it p#ru%ca stp.%ului "eu' a au$i! &%sea"% a te supu%e. 8#arte bi%e6 Ca(alerul s se tea"! s %u se "ai i(easc %icic.%d &% #c-ii "ei. 2% ce alt c-ip te a "ai putea rsplti; 2%durarea re*easc a u"plut cupa p.% peste "ar*i%i' da! a ,#st dar%ic &%t#c"ai ca i$(#rul care a ).%it di%ai%tea ur"ail#r lui Israel! atu%ci c.%d st.%ca a ,#st l#(it de t#ia*ul lui Mussa be%

A"ra%:N. /a 0 rspu%se Ric-ard cu u% $."bet 0 dar a ,#st %e(#ie ca i &% pustie s se dea # cru%t l#(itur &% st.%c pe%tru ca i$(#rul s ).%easc. Nu tiu ce lucru )i ar ,ace plcere pe%tru a )i l drui &% (#ie! aa cu" &i r#st#*#lete apele peste pru%di i$(#rul ,iresc. 2%*duie lui Ad#%bec El <aDi" s )i ati%* ".%a biruit#are! pe%tru ca! dac (re#dat (a "ai a(ea de *.%d s cear # rsplat lui Ric-ard al A%*liei! s i p#at a"i%ti de aceast ,*duial. Ai c-e$ie ".%a i "%ua "ea! priete%e. Cat %u"ai s )i &%tre*eti %u"rul acel#ra pe care i ai lecuit ,r s "i "ai ceri u% uci*a supus +udec)ii "ele! ,ii%dc a (rea s " pltesc de # dat#rie &% #ricare alt c-ip a,ar de acesta. 8ie ca $ilele tale s se &%"ul)easc6 r#sti El <aDi" i iei di% &%cpere! plec.%du se ad.%c! dup #bicei. Ric-ard &l ur"ri cu pri(irea #"ului "ul)u"it %u"ai pe +u"tate. 3Ciudat &%drt%icie la acest El <aDi" 0 &i $ise el. Ciudat %#r#c i(it pe %eateptate pe%tru cute$t#rul sc#)ia% ce i a "eritat #s.%da pe depli%6 N are dec.t s triasc6 U% (itea$ "ai "ult pe ,a)a p".%tului6 Acu" s %e &%t#arce" la austriac.4 <ei! bar#%ul de >ilsla%d e aici; Au$i%du se stri*at! sir T-#"as de 1auF &i art %u"aidec.t &% pra* ,ptura (.%+#as! &% ti"p ce pe la spatele lui se strecur ca # %lucire! ,r s ,i ,#st c-e"at i ,r s ,i a(ut de &%t."pi%at (re# piedic! c-ipul slbatic al si-astrului di% E%*addi! &%(luit &% aceeai piele de )ap. 8r s l $reasc! Ric-ard r#sti cu *las tare ctre bar#%5 Sir T-#"as de 1auF! bar#% de La%erc#st i de >ilsla%d! i a)i u% tr."bi)a i u% crai%ic i du te &% cea "ai "are *rab la c#rtul aceluia ce se %u"ete ar-iducele Austriei. Apr#pie te %u"ai &% clipa c.%d (a ,i &%c#%+urat de ca(alerii i de (asalii si! aa cu" trebuie s ,ie de alt,el &% clipa de ,a)! &%truc.t "istre)ul *er"a% se ae$ la #sp) "ai &%ai%te de a ,i ascultat litur*-ia. 2% ,)iea$ te di%ai%te i cu c.t "ai pu)i% ci%stire cu puti%)! i aru%c i (i%a! &% %u"ele lui Ric-ard al A%*liei! c %#aptea trecut! cu &%si ".%a lui sau cu spri+i%ul alt#ra! a ,urat ,la"ura A%*liei. Pe%tru aceasta &i (ei spu%e c p#ru%ca %#astr e ca! p.% &%tr u% ceas! &%cep.%d di% clipa &% care (#rbesc! s ae$e la l#c ,la"ura A%*liei! cu t#at ci%stea cu(e%it! el i t#)i bar#%ii lui st.%d la aceast cere"#%ie &% pici#are! cu capetele desc#perite i &% (e"i%te de srbt#are. 2% acelai ti"p! ,la"ura Austriei (a ,i aru%cat &% )r.% alturi! ca ,ii%d tr.%tit +#s &% c-ip "&ra(! "ielete! iar &% partea cealalt! &%,ipt &%tr # suli)! (a sta capul &%s.%*erat al aceluia care i a dat cel di%t.i p#(a)a s aduc la &%depli%ire # at.t de +#s%ic #car. =i "ai spu%e i c dac p#ru%ca %#astr (a ,i &"pli%it &%t#c"ai! (#" &%cu(ii%)a! )i%.%d sea"a de le*".%tul %#stru i pe%tru bi%ele Crii S,i%te! s i se ierte t#ate celelalte ,apte %ecu*etate. =i ce (#i ,ace dac ducele Austriei t*duiete c ar ,i luat parte la aceast #car; &%treb T-#"as de 1auF. 2i (ei spu%e 0 rspu%se re*ele 0 c # (#" d#(edi pe trupul su... da! c-iar dac l ar apra cei "ai (red%ici di%tre slu+it#rii lui. O (#" d#(edi aceasta ca(alerete! pe +#s sau clare! &% lar*ul c."pului sau &% l#c &%c-is! ls.%du i r*a$ul s i alea* ti"pul! l#cul i ar"ele. >.%di)i (! au*ustul "eu stp.% 0 se &"p#tri(i bar#%ul de >ilsla%d 0 c pri%cipii &%s#)i)i &% aceast cruciad au dat#ria s pstre$e pacea lui /u"%e$eu i a S,i%tei 9iserici. Iar tu *.%dete te s "i aduci p#ru%cile la &%depli%ire! credi%ci#sul "eu (asal! rspu%se Ric-ard iritat. S ar $ice c t#at lu"ea (rea s " ,ac s "i sc-i"b -#tr.rile c.t ai clipi! aa cu" rsu,larea u%ui c#pil e &% stare s ,ac s $b#are u% ,ul*. Pacea S,i%tei 9iserici pri%tre crucia)i presupu%e r$b#iul cu sara$i%ii! cu care &%s pri%cipii au a+u%s la # &"pcare! ast,el c pacea di%t.i s,irsete ac#l# u%de &%cepe a d#ua. /e alt"i%teri! % ai b*at de sea" c t#)i aceti pri%cipi &i ur"resc ,#l#asele l#r aa cu" le &%)ele*e ,iecare; A" s "i ur"resc i eu ,#l#sul "eu i acesta e #%#area. Pe%tru #%#are a" (e%it aici i dac % a" s # d#b.%desc &% lupt cu sara$i%ii! cel pu)i% % a" s pierd # ,r." di% ea &% ,a)a acestui duce %epric#psit! dei &i )i% -a%*ul t#)i pri%cipii di% cruciad. /e 1auF se pre*ti s aduc la &%depli%ire p#ru%ca re*elui! dei su,letul lui desc-is %u i &%*duise s i ascu%d prerea care era cu t#tul p#tri(%ic acestei -#tr.ri pripite. /ar pust%icul di% E%*addi pi de#dat &%ai%te! cu &%,)iarea u%ui #" care are de &%depli%it # "e%ire "ai &%alt dec.t aceea a u%ui re*e p".%tesc. =i &%tr ade(r! straiul lui di% piele %etbcit! prul i barba &% %e#r.%duial! #bra$ul sc#,ilcit! trsturile slbatice! #c-ii ce sc.%teiau sub spr.%ce%ele stu,#ase cu #
:N

M#ise. ?%. a.@

strlucire ce se apr#pia parc de %ebu%ie! &)i a"i%teau de c-ipurile pr#r#cil#r biblici! care! a(.%d # &%alt "e%ire pe l.%* pct#ii re*i ai Israelului! prseau st.%cile i peterile &% care se si-striser! ca s i &%c#(#aie pe asuprit#rii p".%teti sub %e&%duplecarea l#r! descrc.%d asupr le ".%ia du"%e$eiasc! aa precu" %#rul &i descarc ,ul*erele pe ac#periurile i tur%urile castelel#r i palatel#r. Oric.t ar ,i ,#st de &%drt%ic! Ric-ard ddea ci%stire bisericii i tutur#r slu+it#ril#r ei' i cu t#ate c &l irita cute$a%)a si-astrului! care ptru%sese &% c#rt ,ia s ,i ,#st c-e"at! &l &%t."pi% cu cu(ii%)! ,c.%du i se"% lui sir T-#"as de 1auF s se *rbeasc. Cu ".%a! cu pri(irea i cu *raiul! si-astrul #pri &%s pe bar#% s plece spre a duce la &%depli%ire p#ru%ca re*easc. I%ti%$.%d bra)ul *#l! de pe care lu%ecase (e".%tul di% piele de )ap! &l ridic &% sus! sub)iat de p#stire i pli% de r%ile pe care i le ,cuse si%*ur! ca%#%i%du se. 2% %u"ele lui /u"%e$eu i al preas,.%tului pap! (icarul lui C-rist#s pe p".%t! " &"p#tri(esc acestei p#r%iri p*.%e! crude i s.%*er#ase! di%tre d#i pri%cipi creti%i! care p#art ,ericitul se"% pri% care i au +urat spri+i% i ,r)ie. 1ai de cel ce (a %es#c#ti # ast,el de &%s#)ire6 Ric-ard al A%*liei! &%ltur p#ru%ca %e(red%ic pe care i ai dat # acestui bar#%... Te &%c#%+#ar pri"e+dia i "#artea... tiul +u%*-erului &)i a"e%i%) *ru"a$ul... Pri"e+dia i "#artea su%t t#(arii lui Ric-ard 0 rspu%se "#%ar-ul cu ".%drie 0 i el a tiut s &%,ru%te prea "ulte sbii ca s i ,ie tea" de u% pu"%al. Pri"e+dia i "#artea su%t apr#ape 0 strui si-astrul' i p#*#r.%d *lasul! care su% de#dat surd! ca di%tr u% "#r".%t! adu*5 0 iar dup "#arte! +udecata6 9u%ule i s,i%)ite pri%te! eu &)i ci%stesc ,ii%)a i s,i%)e%ia. Nu " ci%sti pe "i%e. Ci%stete "ai cur.%d (ier"ii ce se t.rsc pe )r"urile Mrii M#arte i se -r%esc di% %ecur)e%ii. Ci%stete pe acela ale crui p#ru%ci )i le ,ac cu%#scute! &%c-i% te aceluia cruia i ai +urat s i de$r#beti "#r".%tul di% "i%ile %ecredi%ci#il#r' ci%stete +ur".%tul de ,r)ie pe care l ai ,cut i %u rupe le*turile de priete%ie i de credi%) ce te au altura pri%cipil#r! s#)ii ti de lupt6 9u%ule pri%te! (#i! slu+it#rii bisericii! "i se pare c (i ,#l#si)i prea "ult de drepturile pe care (i le d s,i%)e%ia (#astr! dac p#t (#rbi ast,el ca laic. 8r s " &"p#tri(esc &%s drepturil#r pe care le ai de a te &%*ri+i de cu*etul %#stru! s#c#tesc c % ar ,i ru dac %e ai lsa s %e &%*ri+i" si%*uri de ci%stea %u"elui %#stru. Eu s " ,#l#sesc de drepturi; Eu s ,iu &%(i%#()it de # ast,el de slbiciu%e! re*e Ric-ard! c.%d %u su%t altce(a dec.t cl#p#tul supus ".i%ii care &l tra*e! sau tr."bi)a %e(red%ic ce (estete p#ru%ca aceluia care # ,ace s su%e;... Iat! cad &% *e%u%c-i la pici#arele tale! s te r#* s ai "il de creti%tate! de A%*lia i de ti%e &%su)i. Ridic te! ridic te 0 $ise re*ele! &%de"%.%du l s %u se "ai u"ileasc. Nu se cu(i%e ca *e%u%c-ii care se pleac de at.tea #ri &% ci%stea du"%e$eirii! s ,r".%te )ari%a &% ,a)a u%ui #"... Ce ,el de pri"e+dii %e a"e%i%)! cucer%ice pri%te! i de c.%d puterea A%*liei e at.t de slab! &%c.t ea sau "#%ar-ul ei s se &%spi".%te &% ,a)a acestei dearte i $*#"#t#ase ".%ii a u%ui ar-iduce %#u %#u); /i% tur%ul a,lat pe creasta "u%telui a" ur"rit "ersul stelel#r pe b#lta cerului! &% puterea %#p)ii! le a" pri(it cu" &i &"pru"utau lu"i%a u%a alteia! i t#ate &"prtiau i$(#rul tii%)ei pe%tru pu)i%ele ,pturi care le pricep r#stul "icrii... U% "are (r+"a &)i a"e%i%) (ia)a! re*e! # pri"e+die &)i a"e%i%) ,ai"a i pr#pirea... &%r.urirea lui Satur% te a"e%i%) c # pri"e+die apr#piat i cru%t! care te (a %i"ici &% cul"ea ".%driei i a puterii tale! dac %u (ei lsa ".%dria s se plece &% ,a)a &%dat#riril#r. /estul6 /estul6 Asta e # tii%) p*.% 0 &l &%trerupse re*ele. Creti%ii se ,eresc de ea! iar &%)elep)ii %u (#r s cread i% ast,el de lucruri... Ai &%ceput s )i pier$i "i%)ile! btr.%e. C.tui de pu)i%! Ric-ard... %u su%t &%c p.% %tr at.t de ,ericit! &"i cu%#sc starea i &"i dau sea"a c t#t "i a "ai r"as # ur" de +udecat! %u ca s " ,#l#sesc eu de d.%sa! ci ca s # pu% &% slu+ba bisericii i a pr#p#(duirii s,i%tei cruci. Su%t #rbul care p#art ,clia pe%tru al)ii! cu t#ate c lui %u i e dat s i (ad lu"i%a. 1#rbete "i %u"ai dspre ceea ce se lea* de creti%tate i de r#sturile acestei cruciade! i &)i (#i rspu%de ca cel "ai &%)elept di%tre s,et%ici! cruia cerul i a &%*duit puterea de a i ,eri pe ceilal)i di% calea rului. 1#rbete "i despre ,ptura "ea %e(red%ic i cu(i%tele "ele (#r ,i ale %e,ericitului #s.%dit! cu "i%tea pierdut! prad de$%de+dii. Eu % a (rea s rup le*turile de priete%ie stat#r%icite &%tre pri%cipii crucia)i 0 r#sti Ric-ard cu *las "ai bl.%d 0 dar &% ce c-ip (#r ispi %edreptatea i #cara cu care au l#(it pe %edrept; T#c"ai pe%tru asta a" (e%it s )i (#rbesc di% partea s,atului care! adu%at &% *rab la

cererea lui 8ilip al 8ra%)ei! a luat "surile de trebui%). Ciudat c al)ii se &%*ri+esc de #cara adus re*elui A%*liei6 S au *rbit s ia aceste "suri "ai &%ai%te ca re*ele A%*liei s ,i luat # -#tr.re pripit. Cpete%iile adu%ate au -#tr.t ca ,la"ura A%*liei s ,ie ae$at la l#c pe d."bul S,.%tului >e#r*e! cu t#at ci%stea cu(e%it. 9leste"ul i #s.%da (#r cdea asupra %ele*iuitului sau "ieil#r care au ,ptuit ,rdele*ea i s a ,*duit # rsplat re*easc aceluia care &l (a da &% (ilea* pe (i%#(at! trupul iui ur".%d s ,ie $(.rlit prad lupil#r i c#rbil#r. =i ce spu%e ducele Austriei! #"ul asupra cruia cad t#ate b%uielile &% le*tur cu aceast #car; Ca s %u se dea %atere la (r+"ii &% s.%ul #tirii! ducele Austriei (a d#(edi c i %e(i%#(at! supu%.%d se #ricrui ca%#% dat de patriar-. 1a pri"i s i d#(edeasc %e(i%#()ia pri% lupt; Aur".%tul &l &"piedic s # ,ac! iar s,atul pri%cipil#r! pe de alt parte... Nu pri"ete lupta %ici c.%d e (#rba de sara$i%i i %ici de ceilal)i 0 &l &%trerupse Ric-ard... /estul! pri%te! "i ai dat puti%)a s (d %ebu%ia pe care a ,i s(.rit # dac a ,i ur"at -#tr.rile "ele de la &%ceput... E "ai u#r s ,aci s ard ,clia &% pl#aie dec.t s apri%$i # sc.%teie de brb)ie &% su,letul "ielului! al crui s.%*e i a &%*-e)at de "ult &% (i%e... Nu e %ici # ci%ste pe%tru #rici%e l ar &%,r.%*e pe austriac' de aceea! s : ls" i% plata /#"%ului... T#tui! (#i a(ea bucuria s l (d bat+#c#ri%du se si%*ur' (#i strui s i pri"easc pedeapsa... Cu" (#i "ai r.de ($.%du i de*etele &%cletate pe *l#bul de ,ier &%r#it! iar *ura lui "are! sc-i"#%#si%du se! c.%d (a ,i silit s &%*-it +ert,a ".%tuit#are6 Pace! Ric-ard6 r#sti si-astrul. Pace! di% cu(ii%) ,a) de ti%e &%su)i! dac %u di% "il#sti(ire6 2% ce c-ip ar "ai putea ,i ci%sti)i i sl(i)i pri%cipii care se &%+#sesc i se de,i"a &%tre ei; 1ai! de ce a ,#st s#rtit ca tu! at.t de "ri%i"#s i at.t de "re) pri% *.%durile i %ease"uita ta &%dr$%eal! (red%ic s &%al)i ,ai"a creti%t)ii pri% ,apte de ar"e i s c.r"uieti cu &%)elepciu%e i li%ite! atu%ci c.%d &)i &%bui pati"ile! de ce a ,#st s#rtit s adau*i ".%&a slbatic a leului la "ri%i"ia i %e&%,ricarea acestui re*e al pduril#r; R"ase # (re"e pe *.%duri! cu pri(irea a)i%tit &% p".%t! ap#i ur"5 Cerul &%s! care %e cu%#ate ,irea %edes(.rit! pri"ete plecata %#astr ru*! ,c.%d s $b#(easc! ,r ca t#tui s ,ie &%lturat! s.%*er#asa #s.%d a (ie)ii tale. Ar-a%*-elul r$bu%rii a p#p#sit &% pra*ul casei tale! purt.%d &% ".% pal#ul cu care %u peste "ult ti"p &l (a pr(li pe Ric-ard I%i" de Leu t#t at.t de +#s ca pe cel di% ur" )ra%. Se (a &%t."pla aceasta at.t de cur.%d; $ise Riclu,d... /ar % are a ,ace6 &"pli%easc se (rerile s#r)ii... A d#ri &%s ca (ia)a "ea! pe c.t (a ,i de scurt! pe at.t s ,ie de pli% de ,ai". 1ai! %#bil re*e 0 rspu%se sc-i(%icul! pr.%d c # lacri" &i sc.%teia$ &% #c-ii pustii! "#r)i 0 scurt! &%durerat! supus r#biei i ur*iil#r ,i (a calea ce te "ai desparte de "#r".%tul desc-is de pe acu" &%ai%te )i. P#*#r& (ei &% el ,r s lai ur"ai! ,r s tre$eti (re# prere de ru &% i%i"a p#p#rului ist#(it de luptele ,r s,.rit de sub d#"%ia ta! ,r s te pl.%* %i"e%i! ,r s ,i lu"i%at crrile supuil#r ti! ,r s ,i ,cut %i"ic pe%tru ,ericirea l#r. /ar %u ,r de *l#rie! btr.%e clu*r' i %u ,r lacri"ile durerii di% partea d#a"%ei *.%duril#r "ele... Ase"e%ea ".%*.ieri! pe care tu %u le p#)i cu%#ate i %ici pre)ui! &l ateapt pe Ric-ard &% pra*ul "#r".%tului. Eu s %u cu%#sc! eu s %u tiu c.t ,ace *l#ria &%,l#rit di% stru%a trubadurului sau dra*#stea u%ei ,e"ei; rspu%se si-astrul cu u% *las a crui &%su,le)ire pru la u% "#"e%t dat ase"e%ea aceleia a lui Ric-ard. Re*e al A%*liei 0 adu* el! &%ti%$.%d bra)ul (eted... S.%*ele ce cl#c#tete &% (i%ele tale albastre %u e "ai %#bil dec.t acela care a &%*-e)at &% (i%ele "ele' i! cu t#ate c % au "ai r"as dec.t pu)i%e picturi! rare i reci! ele su%t &%c di% re*escul s.%*e al lui Lusi*%a%... al (itea$ului i ,ericitului >#de,r#K... Su%t... sau "ai de*rab a" ,#st &% lu"e! Alberic de M#rte"ar... Ale crui ispr(i s au bucurat adesea de cea "ai "are ,ai"; E ade(rat! p#ate ,i ade(rat; E cu puti%) ca # ase"e%ea stea s se ,i prbuit de pe b#lta ca(aleris"ului i lu"ea s %u "ai tie &% ce l#c i s au sti%s cele di% ur" p.lp.iri lu"i%#ase; Caut steaua c$ut! i %u (ei "ai *si &% l#cu i dec.t # biat ce%u care! strbt.%d cerul! a lsat &% treact # uria d.r de lu"i%. Ric-ard! dac a a(ea credi%)a c s"ul*.%d (lul &%s.%*erat ce "i ac#per s#arta bleste"at! )i a putea clu$i su,letul ".%dru pe treptele s,i%tei %#astre biserici! a "ai *si &% "i%e destul -#tr.re ca s )i de$(lui # tai% pe care a" )i%ut # ascu%s p.% a$i &%

su,letul "eu i care "i a s,.iat pieptul ca puiul de (ulpe pe care l a )i%ut la piept t.%rul sparta%!.. Acult "! Ric-ard! i ,ie ca durerea i de$%de+dea care %u p#ate ,i de %ici u% ,#l#s acestei ticl#ase r"i)e a ceea ce a ,#st #dat u% #"! s r".% # pild pe%tru ,irea ta at.t de "ri%i"#as! i t#tui &%drt%ic &% p#r%irile ei... /a! # (#i ,ace! (reau s ,ac s s.%*ere$e di% %#u aceste r%i de "ult &%c-ise! c-iar dac s.%*erarea " ar $(.rli &% "#arte. Re*ele Ric-ard! pe care p#(estea lui Alberic de M#rte"ar &l $*uduise ad.%c &% a%ii ,ra*e$i ai ti%ere)ii sale! pe (re"ea c.%d trubadurii care u"pleau slile pri%telui su c.%tau &% ,a)a %#bilil#r le*e%dele despre Cara S,.%t! ur"ri cu luare a"i%te i cu(ii%) (#rbele "#-#r.te! dep%ate a%e(#ie! care de$(luiau cu pris#si%) prici%a de cpete%ie a rtcirii *.%duril#r &% care cdea di% (re"e &% (re"e ciudatul i %e,ericitul si-astru. Nu "ai e %e(#ie s )i a"i%tesc 0 &%cepu btr.%ul 0 c era" de %ea" %#bil! c stp.%ea" a(u)ii i " bucura" de ,ai"a u%ui (itea$ i a u%ui &%)elept la s,aturi. 2%tr ade(r! era" stp.% pe t#ate acestea. Pe c.%d &%s cele "ai %#bile d#a"%e di% Palesti%a &i disputau ci%stea de a "i &"p#d#bi c#i,ul cu cul#rile l#r! eu " &%dr*#stise" cu t#t su,letul de # ,at de #b.rie u"il. Tatl ei! u% btr.% #sta &% slu+ba crucii! a a,lat de dra*#stea %#astr i! *.%di%du se c ra%*ul "eu %u "i &%*duia s c#b#r p.% la ea! % a ($ut alt cale pe%tru a #cr#ti ci%stea ,iicei dec.t s # &%c-id &% u"bra "%stirii. M &%t#rsese" di%tr # eFpedi)ie &%deprtat! &%crcat de ,ai" i de pr$i i atu%ci a" a,lat c ,ericirea "ea ,usese %i"icit pe%tru t#tdeau%a. Mi a" cutat i eu ali%area &%tr # "%stire! dar Sata%! care -#tr.se pese"%e s " ispiteasc! "i a sdit &% su,let du-ul ".%driei dearte! care %u i p#ate a(ea i$(#rul dec.t &% *e%u%ile *-ee%ei. M a" ridicat t#t at.t de sus &% ci%ul eclesiastic! precu" ,usese" pe (re"uri &% ra%*urile "ire%e. Era" s#c#tit &%dea+u%s de &%)elept! pe%tru ca pcatul s %u se "ai p#at ati%*e de "i%e... Era" s,et%ic &% c#%cilii i &%dru"t#r al prela)il#r... Cu" a "ai ,i putut s cad &% ispit; =i pe%tru ce " a ,i te"ut de ea;... /ar! (ai6 A" a+u%s du-#(%icul u%ui #rdi% de clu*ri)e! i pri%tre ele a" re*sit # pe aceea pe care # iubise" i pe care # pierduse" de at.ta a"ar de (re"e... Nu "i cere s "i ur"e$ sp#(eda%ia... O clu*ri) dus &% ispit! pe care rui%ea a &"pi%s # s i cur"e si%*ur $ilele! d#ar"e ast$i sub lespe$ile ".%s,irii de la E%*addi! iar deasupra "#r".%tului ei *e"e! se t.%*uie i r#stete (#rbe ,r ir # ,ii%) creia %u i a "ai r"as dec.t +udecata care s l a+ute s i dea sea"a c.t de (itre* i a ,#st ursita6 Ne,ericitule6 stri* Ric-ard. Nu " "ai "ir de$%de+dea ta6 =i cu" ai scpat de #s.%da pe care ca%#a%ele bisericii # r#stesc &"p#tri(a pcatel#r tale; 2%treab i pe cei ce se *sesc &%c &% (alea pl.%*erii #"e%eti i )i (#r spu%e c "i au cru)at (ia)a %u"ai di% ci%stire! di% pre)uire ,a) de #b.ria! de ra%*ul "eu... Eu &%s! Ric-ard! &)i spu% c pr#%ia cereasc " a cru)at ca s ,ac di% "i%e # ,clie a crei ce%u! dup ce ,#cul p".%tesc se (a ,i sti%s! (a ,i aru%cat &% %ea%t... Oric.t de (eted i de #,ilit ar ,i %e(red%icul "eu trup! e &%c &%su,le)it de d#u du-uri5 u%ul %e#di-%it! ptru%$t#r i &%)elept! "e%it luptei pe%tru biserica di% Ierusali"' altul! +#s%ic! %e(red%ic i de$%d+duit! $bt.%du se &%tre durere i %ebu%ie! care %u e &% stare dec.t s i pl.%* %e%#r#cirea i s pri(e*-e$e asupra s,i%tel#r "#ate spre care % ar "ai putea! dec.t p.%*ri%du le! s i aru%ce pri(irea. Nu " pl.%*e... Ar ,i pcat s "ai ,ie pl.%s # ,ptur ca "i%e... Nu " pl.%*e! ci ,#l#sete te "ai de*rab de pilda pti"iril#r "ele... Te *seti pe treapta cea "ai pri"e+duit! ac#l# u%de %u se *sete %ici u%ul di%tre pri%cipii creti%i' i%i"a ta e pli% de ".%drie! %u )i pas de (ia)! ".%a ta e *ata s (erse s.%*e. Alu%* pati"ile pe care le iubeti ca pe %ite #drasle i care au ,#st dra*i pct#sului Ada"' *#%ete de la s.%ul tu (iperele pe care le -r%eti... tru,ia i des,r.%area! cru$i"ea... Aiurea$ 0 "ur"ur Ric-ard! &%t#rc.%du se spre de 1auF! cu t#%ul u%ui #" ce se si"te ati%s! dar %u p#ate t#tui s se supere. Ap#i! pri(i%du l li%itit dar &%cru%tat pe clu*r! ur"5 Ar &%se"%a s a" prea "ulte #drasle pe%tru u% #" care %u e &%surat dec.t de c.te(a lu%i! cucer%ice pri%te' &%truc.t &%s e %e(#ie s le alu%* de la s.%ul "eu! se cu(i%e s # ,ac ca u% pri%te care i cst#rete ,iicele. Aadar! " (#i despuia de tru,ie &% ,a(#area pri%)il#r bisericii' des,r.%area "ea! cu" # %u"eti tu! # (#i drui "#%a-il#r! iar cru$i"ea ca(aleril#r Te"plului. O! i%i" de #)el i bra)e de ,ier! pe%tru care #rice ,el de pild i #rice ,el de p#(a) su%t $adar%ice6 =i t#tui! ai "ai putea ,i &%c cru)at dac % ai ,ace dec.t ceea ce )i p#ru%cete cerul. 2% ce " pri(ete! trebuie s " &%t#rc ac#l# de u%de a" plecat. BKrie Eleis#%6 Eu su%t acel pri% care ra$ele &%durrii du"%e$eieti ptru%d! &%t#c"ai ca ra$ele s#arelui pri%tr # sticl! &%"%u%c-i%du se i s*et.%d alte lucruri pe care le &%ci%* i le ,ac s sc.%teie$e! &% ti"p ce sticla &% si%e r".%e rece i %e&%r.urit. Cel srac (a trebui s ,ie p#,tit la #sp)! de (re"e ce b#*atul se &"p#tri(ete... BKrie

Eleis#%6 Iei di% c#rt! stri*.%d di% rsputeri aceste cu(i%te. E %ebu% 0 $ise Ric-ard! pe care rc%etele &%(eru%ate ale clu*rului &l ,cuser s %u "ai si"t a"rciu%ea lsat de p#(estea %e%#r#ciril#r acestuia. Ur"rete l! de 1auF! i (e*-ea$ s %u i se &%t."ple (reu% ru! ,ii%dc #ric.t a" ,i de crucia)i! u% "scrici e "ai cur.%d respectat de ai %#tri dec.t u% clu*r sau u% s,.%t. 9ar#%ul se duse s &%depli%easc p#ru%ca! iar Ric-ard! de &%dat ce r"ase si%*ur! c$u prad *.%duril#r &% le*tur cu pr#,e)iile a"e%i%)t#are ale clu*rului. 3O "#arte ti"purie! ,r ur"ai! ,r preri de ru...4 >r#a$%ic #s.%d6 9i%e c % a ,#st r#stit de u% +udect#r cu "i%tea &%trea*6 =i t#tui! sara$i%ii! cu%#sct#ri ai &%()turil#r tai%ice! spu% c Acela &% #c-ii cruia a*eri"ea &%)eleptului %u i dec.t %ebu%ie! i%su,l %ebu%il#r &%)elepciu%e i darul pr#r#cirii. Se $ice c si-astrul se pricepe s citeasc &% stele! "eteu* &%dea+u%s de rsp.%dit pri% )rile #rie%tale! u%de #a"e%ii s au &%c-i%at c.%d(a c#rpuril#r cereti... &"i pare ru c %u l a" &%trebat ci%e "i a ,urat ,la"ura! cci %ici s,.%tul Tisbit! &%te"eiet#rul #rdi%ului su! % ar ,i putut s par "ai de$lipit de cele p".%teti! sau s (#rbeasc &%tr # li"b "ai ase"%t#are cu a u%ui pr#r#c. Ei bi%e! de 1auF! te ai i &%t#rs; Ce (eti "i aduci despre clu*rul rtcit; Ce ,ace; Clu*r rtcit! a)i spus! sire; Sea"% "ai cur.%d cu prea,ericitul I#% 9#te$t#rul c.%d a ieit di% pustie. S a urcat pe u%ul di% tur%urile %#astre i de aici pr#p(duiete &% ,a)a #stail#r cu" % a "ai ,#st %i"e%i &% stare s pr#p#(duiasc de pe (re"ea s,.%tului Petru. Oa"e%ii! %eli%iti)i de rc%etele lui! s au str.%s r#at &% +uru i' iar clu*rul! &%trerup.%du i di% (re"e &% (re"e ,irul (#rbirii! pr#p#(duiete ,eluritel#r %ea"uri! ,iecruia pe li"ba lui! &%de"%.%d! pri% cu(i%tele cele "ai p#tri(ite! s lupte "ai departe pe%tru i$b(irea Palesti%ei. Pe lu"i%a cerului6 N#bil #"6 stri* Ric-ard. /ar cu" ar putea ,i alt,el c.%d e di% stirpea lui >#de,r#K; Nu "ai %d+duiete s i ".%tuiasc su,letul pe%tru c #di%i#ar s a lsat t.r.t de pa ti"a dra*#stei. M (#i strdui s capt de la pap iertarea pcatel#r sale! c-iar dac ,ru"#asa lui priete% ar ,i ,#st stare). T#c"ai c.%d s,.ri aceste cu(i%te! ar-iepisc#pul de TKre ceru s l (ad pe Ric-ard! spre a l p#,ti! dac i &%*duia s%tatea! la c#%cla(ul tai%ic al cpete%iil#r cruciadei! u%de a(ea s i se aduc la cu%#tii%) &%t."plrile "ilitare i p#litice care a(useser l#c &% ti"pul c.t ,usese b#l%a(.

CAPITOLUL SIS
1a trebui deci s (.r." &% teac sabia =i de pe dru"ul *l#ri#s s %e &%t#arce" Ls.%d %epedepsit du"a%ul; 1a trebui s sc#ate" de pe %#i ar"ura =i s r#sti" u% +ur".%t ce (a r".%e Ne&"pli%it! &%t#c"ai ca ,*duiala Pe care # ,aci u%ui c#pil s stea cu"i%te =i %ici pri% *.%d %u )i trece s # respec)i; 4ruciada.tragedie

Ar-iepisc#pul ,usese bi%e ales ca s i duc lui Ric-ard tirile pe care apri*ul re*e % ar ,i putut s le aud di% *ura altcui(a! ,r s i de$l%)uie ".%ia cu"plit. C-iar acel rbdt#r i pi#s prelat &l putu ,ace cu "are *reutate s asculte cu(i%tele care &i %ruiau t#ate %de+dile de recucerire! pri% puterea ar"el#r! a S,.%tului M#r".%t i de d#b.%dire a ,ai"ei de paladi% al crucii! pe care &%trea*a creti%tate era *ata s i l dea. /i% c.te spu%ea ar-iepisc#pul! se prea &%s c Saladdi% &i adu%a puterile cel#r # sut de triburi ale lui! iar "#%ar-ii di% Eur#pa! de$*usta)i &% cele di% ur" de ,eluritele prici%i care ,ceau cruciada di% $i &% $i t#t "ai pri"e+di#as! luaser -#tr.rea s &%cete$e lupta. Erau sus)i%u)i &% aceast -#tr.re de pilda re*elui 8ra%)ei! care! d.%d asi*urri c (a atepta "ai &%t.i s l (ad pe ,ratele su! re*ele A%*liei! &% depli% s%tate! spusese c dup aceea are de *.%d s se &%t#arc &% Eur#pa. Marele lui (asal! c#%tele de C-a"pa*%e! luase aceeai -#tr.re' i %u era de "irare! dac Le#p#ld al Austriei! &% ur"a u"ilirii pe care # &%t."pi%ase di% partea lui Ric-ard! prea s ,ie i "ai *rbit a prsi # cau$ a crei cpete%ie era ".%drul su p#tri(%ic. Al)ii preau s ,i luat aceeai -#tr.re' ast,el &%c.t! dac re*ele A%*liei ar ,i struit s lupte "ai departe! % a(ea s ,ie spri+i%it dec.t de r$b#i%icii care! &% &"pre+urri at.t de %epriel%ice! ar "ai ,i cerut! de bu%(#ie! s ,ie &%r#la)i &% #tile e%*le$eti' &% a,ar de asta %u se putea bucura dec.t de spri+i%ul &%d#iel%ic al lui

B#%rad de M#%tserrat i de acel al #rdi%ului Te"plului i al S,. I#a%. Acetia! dei ,cuser le*".%t s lupte &"p#tri(a sara$i%il#r! l ar ,i pi$"uit pe #ricare di%tre "#%ar-ii eur#pe%i care ar ,i adus la &%depli%ire cucerirea Palesti%ei! u%de r.(%eau! duc.%d ,iecare p#litica lui %edreapt! s i stat#r%iceasc pri%cipate pr#prii! %eat.r%ate. Ric-ard % a(ea %e(#ie de prea "ult (#rb ca s i dea sea"a de ade(rata stare a lucruril#r i! dup cea di%t.i i$buc%ire de ".%ie! se ae$ la l#c! li%itit i cu capul plecat! cu pri(irea p#s#"#r.t! cu bra)ele &%cruciate pe piept! ascult.%d ceea ce i spu%ea ar-iepisc#pul despre %eputi%)a c#%ti%urii cruciadei! #dat ce t#(arii de lupt &l prseau. Se ,eri s l &%trerup pe prelat! c-iar i atu%ci c.%d acesta &%dr$%i! &% cu(i%te cu"p%ite de alt,el! s dea de &%)eles c purtarea apri%s a lui Ric-ard ,usese u%a di%tre "arile prici%i care dusese la de$*ustul pri%cipil#r ,a) de cruciad. 4on&iteor! rspu%se re*ele! cu u% $."bet "#-#r.t. 2%tr # #arecare "sur! ,ac $ea culpa% cucer%ice pri%te. N ar ,i &%s prea aspru ca pe%tru aceste scderi ale ,irii "ele s pri"esc # ast,el de pedeaps 0 pe%tru p#r%irile "ele ".%i#ase! s (d cu" se destra" at.ta pri%#s de sla( i de #%#are a ca(aleris"ului aduse /#"%ului; =i t#tui! %u se (a destr"a. Pe su,letul cucerit#rului! (#i &"pl.%ta crucea pe tur%urile Ierusali"ului! sau dac %u! aceeai cruce (a ,i ae$at pe "#r".%tul lui Ric-ard6 Cu" (ei (#i 0 $ise prelatul 0 dar %ici # pictur de s.%*e creti% %u (a "ai cur*e &% acest r$b#i. A-! (rei s spui c se (a &%c-eia u% tratat! cucer%ice ar-iepisc#p; /ar atu%ci! %u (a "ai cur*e %ici s.%*ele c.i%il#r de %ecredi%ci#i. A" cucerit destul *l#rie pri% ,aptul c a" i$butit s s"ul*e" de la Saladdi%! pri% puterea ar"el#r i pri% tea"a pe care # i%su,l %u"ele "a+est)ii (#astre! c#%di)ii care %e dau puti%)a s lu" &% stp.%ire S,.%tul M#r".%t! desc-i$.%d calea peleri%il#r spre Cara S,i%t i asi*ur.%d pacea &% S,.%ta Cetate! pri% c#%,erirea titlului de re*e str+er al Ierusali"ului "a+est)ii (#astre. Cu" 0 $ise Ric-ard! a crui pri(ire se apri%se di%tr # dat 0 eu 0 eu 0 eu re*e str+er al S,i%tei Cet)i; Nici birui%)a! ade(rata birui%) % ar ,i putut d#b.%di "ai "ult dec.t s a d#b.%dit ast,el! pri% rea (#i%) i de$bi%are6 Saladdi% %u s a -#tr.t t#tui s se lipseasc de ,#l#asele pe care le are &% Cara S,.%t! %u; /a! dar ca su(era% (asal i aliat credi%ci#s al "arelui Ric-ard! ca u% ,el de rud a sa! dac i (a ,i &%*duit acest lucru! pri%tr # cst#rie. Pri%tr # cst#rie; stri* Ric-ard "irat! dar %u at.t de "irat t#tui pe c.t s ar ,i ateptat prelatul. A-! a-6 Edit- Pla%ta*e%et! aadar... A" (isat sau "i a spus # care(a; &"i si"t &%c "i%tea slbit de b#al... S ,i ,#st sc#)ia%ul! sau El <aDi"! sau s,.%tul si-astru! cel care "i a p#"e%it despre acest t.r* barbar; Si-astrul di% E%*addi; Se prea p#ate! &%truc.t i a dat "are #ste%eal &% aceast treab i di% clipa &% care s a de$(luit %e"ul)u"irea pri%cipil#r! iar despr)irea di%tre ,#r)ele l#r s a artat a ,i de %e&%lturat! el s a s,tuit de "ai "ulte #ri! at.t cu creti%ii c.t i cu %ecredi%ci#ii! cu *.%d s se stat#r%iceasc pacea spre a duce creti%tatea! "car &% parte! la puti%)a de a i a+u%*e sc#pul pe%tru care s a pus la cale s,.%ta cruciad. O ,eci#ar di% %ea"ul "eu s se "rite cu u% p*.%; <"6 eFcla" Ric-ard. =i pri(irea lui &%cepu s scapere di% %#u. Prelatul se *rbi s i p#t#leasc ".%ia5 Mai &%t.i! (a trebui de bu% sea" s d#b.%di" de$le*area papei i S,.%tul si-astru! care e bi%e cu%#scut la R#"a! (a supu%e pr#pu%erea S,.%tului pri%te. Cu"! ,r s se atepte "ai &%t.i &%cu(ii%)area %#astr; Ei! se &%)ele*e c da 0 se *rbi s rspu%d prelatul &"pciuit#r i "isteri#s 0 %u"ai dup &%cu(ii%)area "a+est)ii (#astre! care! ,irete! e lucrul de cpete%ie. S "i dau &%cu(ii%)area pe%tru cst#ria (eri#arei "ele cu u% p*.%6 $ise iar Ric-ard. =i r#sti aceste cu(i%te "ai "ult cu &%d#ial dec.t cu -#tr.t &"p#tri(ire. N a ,i (isat c "i s ar pu tea ,ace &%tr # $i # at.t de ciudat pr#pu%ere! &% clipa &% care a" debarcat pe )r"ul Siriei i a" si")it &% "i%e &%,lcrarea leului care se %pustete asupra pr$ii6 =i acu"... /ar! "ai departe6 Ascult cu cea "ai "are rbdare. Pe c.t de ui"it! pe at.t de &%c.%tat c i putea duce sarci%a la &%depli%ire cu at.ta uuri%)! ar-iepisc#pul se *rbi s i arate lui Ric-ard "ai "ulte pilde de &%rudiri de acest ,el! care se s(.riser &% Spa%ia! cu &%*dui%)a S,.%tului Scau%! art.%d &% acelai ti"p i ,#l#asele pe care putea s le tra* &%trea*a creti%tate de pe ur"a u%ei le*turi de rude%ie di%tre Ric-ard i Saladdi%' (#rbi &%de#sebi cu

,#arte "ult cldur despre puti%)a trecerii lui Saladdi% de la reli*ia lui "i%ci%#as la credi%)a ade(rat! dac! bi%e&%)eles! s ar ,i a+u%s la acea &%rudire. /ar sulta%ul i a artat &%truc.t(a d#ri%)a sa s treac la creti%is"; &%treb Ric-ard. /ac ar ,i aa! %u cred s ,ie pe ,a)a p".%tului alt ca(aler cruia s i &%credi%)e$ cu "ai "ult bucu rie ".%a u%ei rude! a u%ei sur#ri c-iar! dec.t %#bilul Saladdi%. /a! c-iar dac i s ar ater%e la pici#are u% sceptru i # c#r#a%! dei el %u i ar putea drui dec.t # sabie de (itea$ i # i%i" &%)ele*t#are. Saladdi% a pri"it pe pr#p(duit#rii %#tri creti%i 0 rspu%se ar-iepisc#pul &% d#i peri 0 pe %e(red%icul de "i%e i pe al)ii i! &%truc.t ascult cu rbdare i rspu%de &% li%ite! %d+dui" c l (#" s"ul*e cur.%d di% ,#cul *-ee%ei. Magna est #eritas et prae.#alabit 25. /e alt,el! si-astrul di% E%*addi! ale crui cu(i%te cad arare#ri pe p".%t ,r s dea r#ade! crede pe depli% &% si%ea lui c ar ,i cu puti%) trecerea la creti%is" a sara$i%il#r i a cel#rlal)i p*.%i i c aceast cst#rie ar &%se"%a &%ceputul. Ric-ard &l asculta pe ar-iepisc#p cu ,ru%tea &%%e*urat i cu pri(irea apri%s de %eli%iti. Nu p#t spu%e ce se petrece cu "i%e! dar "i se pare c s#c#telile astea ale pri%cipil#r creti%i " au "#lipsit! a"#r)i%du "i "i%tea. /ac u% laic ar ,i &%dr$%it s "i (#rbeasc acu" c.t(a ti"p despre # ast,el de cst#rie! l a ,i d#b#r.t la p".%t 0 i dac ar ,i ,cut # u% #" al bisericii! l a ,i scuipat ca pe u% ap#stat i u% slu+it#r al dia(#lului 0 i acu" iat c t#tui ase"e%ea pla%uri %u " "ai &%spi".%t. La ur"a ur"ei! de ce %u " a &%rudi! de ce %u " a &%s#)i cu u% sara$i% (itea$! drept i "ri%i"#s! care &%dr*ete i d ci%stirea cu(e%it u%ui du"a% de (a$ de parc i ar ,i priete%! &% ti"p ce pri%cipii creti%i &i prsesc alia)ii i trdea$ cau$a cerului i a ca(aleris"ului; /ar %u (reau s "i dau ,r.u liber ".%iei! %u (reau s "ai " *.%desc la ei. 1#i "ai ,ace # si%*ur &%cercare pe%tru a str.%*e di% %#u r.%durile acestei ,r)ii de ar"e! dac "ai este cu puti%)' i dac %u i$butesc! "#%se%i#re ar-iepisc#p! (#" sta de (#rb asupra cel#r pr#puse de sa%ctitatea (#astr! pe care &% clipa de ,a) %ici %u le pri"esc! %ici %u le respi%*. S "er*e" dar la s,at! re(ere%de pater! stri* el. La ce a" "ai &%t.r$ia; Ric-ard Pla%ta*e%et trece drept # ,ire ".%dr i &%drt%ic! dar s l (e$i cu" tie s se plece! &%t#c"ai ca buruia%a de la care i se tra*e %u"ele. Re*ele se *rbi s se &"brace cu spri+i%ul slu+it#ril#r. 2i puse # -ai%! # "a%tie %eart#as! de cul#are &%c-is! i! ,r alt se"% al de"%it)ii dec.t u% si%*ur i%el de aur pe ,ru%te! p#r%i &% cea "ai "are *rab spre adu%area care %u l atepta dec.t pe el ca s &%ceap s,atul. Adu%area se )i%ea &%tr u% c#rt &%cpt#r! &% ,a)a cruia ,lutura "area ,la"ur a Crucii! alturi de # alta! care &%,)ia # ,e"eie &%*e%u%c-eat! cu prul despletit i cu (e"i%tele &% %e#r.%duial! si"b#l al bisericii #r#psite i asuprite di% Ierusali". Pe ,la"ur se a,la aceast i%scrip)ie5 6&&lictae sponsae ne obli#iscaris2). >r$ile &%deprtau "ul)i"ea de s#lda)i di% apr#pierea c#rtului! pe%tru ca de$baterile! u%e#ri *l*i#ase! ,urtu%#ase! s %u a+u%* la urec-ile cel#r de r.%d. Pri%cipii crucia)i se adu%aser i ateptau s#sirea lui Ric-ard' (r+"aii tiuser s se ,#l#seasc de acesi r*a$! ca s i aru%ce &% sea" ,el i ,el de &%(i%uiri. Se p#(esteau &% #apt ,elurite pilde care d#(edeau tru,ia i setea lui de putere! i c-iar aceasta scurt &%t.r$iere ,u s#c#tit # %#u d#(ad de &%cp).%are. Se luau la &%trecere care "ai de care p#%e*ri%du l i p#(esti%d! &%(e%i%a)i! +i*%irile pe care le &%duraser di% partea lui! &%,l#ri%d i d.%d "are &%se"%tate tutur#r ,leacuril#r. Aadar! pri%cipii se &%)eleser &%tre ei s i ,ac # pri"ire c.t "ai rece! "r*i%i%du se la curt#a$ia i"pus de etic-et. C.%d $rir &%s ,ptura %#bil a (itea$ului! c.%d &i pri(ir &%,)iarea pli% de "re)ie i c-ipul lui au*ust! slbit &%truc.t(a de b#al! c.%d &i ($ur #c-ii! pe care raps#$ii &i %u"eau stelele lu"i%#ase ale birui%)ei! c.%d &i a"i%tir de ispr(ile lui! care se &%l)au "ai presus de ,irea i puterile #"e%eti! se ridicar &% pici#are t#)i! de#dat' c-iar i pi$"aul re*e al 8ra%)ei! c-iar i ducele Austriei! p#s#"#r.t i &%c ".%i#s! se ridicar &% aceeai clip! i &%trea*a adu%are stri* &%tr u% *las5 3Triasc re*ele Ric-ard al A%*liei6 /#"%ul s i druiasc (ia) lu%* (a+%icului I%i" de Leu64 Cu ,ru%tea desc-is! se%i%! ca s#arele de (ar &% rsrit! re*ele Ric-ard "ul)u"i cel#r de ,a)! art.%du le c se si"te ,ericit de a se *si di% %#u &% "i+l#cul pri%cipil#r crucia)i. A d#ri 0 ur" el 0 s (#rbeasc de &%dat &%tr # a%u"e pri(i%)! dei acu" %u era (re"ea de aa ce(a! dar # (a ,ace! c-iar dac (a &%t.r$ia cu c.te(a clipe s,atul l#r &% le*tur cu treburile creti%t)ii i ale s,i%tei l#r cruciade. Pri%cipii crucia)i se ae$ar di% %#u &% +il)urile l#r i se ls # li%ite ad.%c. Giua aceasta 0 &%cepu re*ele A%*liei 0 p#ate ,i s#c#tit # ade(rat srbt#are a bisericii i (a ,i spre bi%ele creti%t)ii dac ,ra)ii se (#r &"pca &%tre ei! "rturis.%du i ,iecare partea lui de
:O :P

Ade(rul e "are i (a &%(i%*e! 0 &% li"ba lati%! ?%. t.@ Nu uita s#)ia #bidit 0 &% li"ba lati%! ?%. t.@

(i%. N#bili pri%cipi i pri%)i ai s,i%tei cruciade... Ric-ard e u% s#ldat! bra)ul i a ,#st t#tdeau%a "ai iute dec.t li"ba 0 i li"ba lui %u tie s ,#l#seasc dec.t *raiul aspru al c."pului de lupt... /ar! pe%tru cele c.te(a cu(i%te sau p#r%iri %es#c#tite ale lui Ric-ard! %u prsi)i %#bila lupt a ".%tuirii Ierusali"ului! %u lepda)i *l#ria p".%teasc i ,ericirea cereasc ,ii%dc u% s#ldat s a purtat p#ate cu prea "ult aspri"e &% #c-ii se%i#riil#r (#astre! iar li"ba lui (a ,i a(ut p#ate ascu)iul palei pe care a purtat # la #ld &%c di% a%ii c#pilriei. /ac Ric-ard a *reit ,a) de care(a di%tre sere%isi"i! el &%)ele*e s i &%drepte *reeala pri% cu(.%t i ,apt... N#bil ,rate i re*e al 8ra%)ei! a(ut a" #are %e%#r#cul s te ".-%esc cu ce(a; Re*ele 8ra%)ei % are s i aduc %ici u% ,el de "ustrare re*elui A%*liei 0 rspu%se 8ilip "aiestu#s! str.%*.%d ".%a pe care Ric-ard i # &%ti%dea. =i! #ricare ar ,i prerea "ea despre ducerea "ai departe a luptei %#astre! trebuie s se tie c %u )i% sea"a dec.t de i%teresele re*atului "eu i %icidecu" de (re# pi$" sau de (re# ur" de (r+"ie &"p#tri(a (itea$ului re*e al A%*liei! ,ratele %#stru. /ucele Austriei 0 ur" Ric-ard! &%ai%t.%d spre Le#p#ld! cu # &%,)iare si%cer i t#t#dat de"%! &% ti"p ce ar-iducele se ridicase di% +il) apr#ape ,r (#ie! ca &"pi%s de u% res#rt 0 ducele Austriei crede c are prici%i de (r+"ie &"p#tri(a re*elui A%*liei! iar re*ele A%*liei se s#c#tete &%drept)it s se pl.%* de ducele Austriei. S sc-i"be &%tre ei u% cu(.%t de iertare! i atu%ci pacea Eur#pei! precu" i str.%*erea le*turil#r r$b#i%ice (#r putea ,i &%c "e%)i%ute. /easupra capetel#r %#astre ,lutur acu" ,la"ura "ai *l#ri#as dec.t #ricare alta a (reu%ui pri%cipe p".%tesc5 &%si ,la"ura ".%tuirii. Aadar! s %u "ai di%uiasc &%tre %#i *.lcea(a pe%tru si"b#lul de"%it)ii p".%teti. Le#p#ld s dea &%s &%ap#i sti%dardul A%*liei! dac acesta se *sete &% stp.%irea lui! iar Ric-ard &i (a "rturisi! i aceasta %u"ai di% dra*#ste pe%tru s,.%ta biseric 0 ci%)a c! &%tr # clip de ".%ie! a ter,elit ,la"ura Austriei. Ar-iducele Austriei sttea %e"icat! p#s#"#r.t i &%ciudat! cu #c-ii a)i%ti)i &% p".%t' pe c-ipul lui struiau ur"ele u%ei suprri &%buite! pe care u% si")".%t de s,ial a"estecat cu laitate &l &"piedica s i # "rturiseasc pri% cu(i%te. Patriar-ul Ierusali"ului se *rbi s rup aceast apst#are tcere! pu%.%d "rturie c ducele Austriei se de$(i%#()ise pri%tr u% +ur".%t s#le"% c %u are %ici # cu%#ti%) despre #cara adus sti%dardului A%*liei. Atu%ci &%se"%ea$ c l a" de,i"at &% c-ip %edrept pe %#bilul ar-iduce 0 ur" Ric-ard 0 i cer.%du i iertare c l a" &%(i%#()it de # purtare at.t de +#s%ic! &i &%ti%de" ".%a &% se"% de priete%ie i de &"pcare... /ar ce i asta; /ucele Austriei %u %e pri"ete ".%a! dup cu" %u %e a pri"it %ici "%ua duelului; Cu"6 Nu su%te" (red%ic s i ,i" priete% &% pace! i %ici p#tri(%ic &% lupt; Ei bi%e! ,ac i se (#ia6 1#" pri"i acest dispre) ca # pedeaps pe%tru %edreptatea pe care i a" ,cut # &%tr # p#r%ire de ".%ie i! pri% ur"are! %u i "ai dat#r" %ici u% ,el de s#c#teal. Ast,el (#rbi%d! &l prsi pe ar-iduce cu u% aer "ai cur.%d de"% dec.t dispre)uit#r i austriacul pru uurat c %u "ai era silit s i &%dure aspri"ea pri(irii! ase"e%ea c#larului pri%s asupra (i%ei! care se si"te ,ericit c.%d dasclul i a &%t#rs pri(irea de la el. N#bil c#"ite de C-a"pa*%e... Ilustre "arc-i$ de M#%tserrat... (itea$ "a*istru al Te"plieril#r 0 ur" iari Ric-ard 0 " *sesc aici ase"e%ea pct#sului &% ,a)a du-#(%icului... Are ci%e(a s "i aduc (re# &%(i%uire! "ai a" s cer iertare cui(a; Nu (d &%truc.t a" putea ridica (re# alt d#+a% 0 rspu%se "arc-i$ul de M#%tserrat! cel cu li"ba (e%i%#as 0 &% a,ar de aceea c re*ele A%*liei cucerete pe%tru si%e &%trea*a ,ai" a r$b#iului! %e"ails.%d %ici # ,r." pe%tru bie)ii lui t#(ari de ar"e. 2%(i%uirea pe care # (#i aduce! &%truc.t " (d silit s (#rbesc 0 r#sti la r.%du i "arele "a*istru al Te"plieril#r 0 e "ult "ai *ra( i "ult "ai (red%ic de luare a"i%te dec.t aceea a "arc-i$ului de M#%tserrat' se (a *si p#ate c %u e p#tri(it ca u% "#%a- r$b#i%ic ca "i%e s ridice *lasul atu%ci c.%d at&)ia sere%isi"i pri%cipi %u r#stesc u% si%*ur cu(.%t' dar este spre bi%ele &%tre*ii %#astre #tiri! i p#ate %u "ai pu)i% al ilustrului re*e al A%*liei! ca s i se spu% &% ,a) ceea ce s a r#stit &% lipsa lui. Lud" i ci%sti" brb)ia i &%altele ,apte de ar"e ale re*elui A%*liei! dar %e supr ,aptul c! &% t#ate &"pre+urrile! se strduiete s d#b.%deasc i s pstre$e asupr %e # supre"a)ie la care %u se p#t supu%e %ite pri%cipi su(era%i. Pute" s %e plec" de bu%(#ie &% ,a)a (ite+iei sale! a(.%tului! a(u)iil#r i puteril#r sale' dar acela care (rea s stp.%easc t#tul! s#c#ti%d aceasta ca u% drept al su! i uit.%d curt#a$ia i p#lite)ea! %u %e las %i"ic di% ce %i se cu(i%e! %e c#b#ar de la ra%*ul de alia)i la acela de (asali! &%+#si%d &% #c-ii #stail#r i ai supuil#r strlucirea aut#rit)ii %#astre pe care %u # "ai pute" eFercita &% "#d i%depe%de%t! &%truc.t re*ele Ric-ard a cerut s i spu%e"

ade(rul! %u trebuie s se "ire i %ici s se supere atu%ci c.%d &l aude di% *ura u%ui #" stri% de *l#ria p".%teasc i pe%tru care puterea lu"easc %u &%se"%ea$ %i"ic pe l.%* r.(%a de a lupta pe t#ate cile! pe%tru pr#pirea te"plului du"%e$eiesc i pe%tru d#b# rirea ,iarei %es)i#ase. Acest ade(r! %u " &%d#iesc! p#ate ,i &%trit de i%i"ile cel#r de ,a)! c-iar dac cu(ii%)a le &%bu *lasurile. Au$i%d # ase"e%ea &%(i%uire! adus &% pli% i ,)i la adresa purtrii lui! Ric-ard se &"bu+#r! iar "ur"urul de &%cu(ii%)are care ur"! &i art desluit c apr#ape t#)i cei ce se a,lau &% prea+" i s#c#teau pe depli% &%drept)ite (#rbele ce ,useser r#stite. 8uri#s i ".-%it &% acelai ti"p! se *.%di c! ls.%du se prad ".%iei! ar ,i &%se"%at s ,ac pe plac (iclea%ului i %e&%duplecatului p#%e*rit#r! care t#c"ai asta atepta. Pri%tr # "are s,#r)are i$buti s se stp.%easc at.t c.t &i trebuia ca s r#steasc u% pater noster%"i+l#c pe care du-#(%icul &l p#()uise s : &%trebui%)e$e #ri de c.te #ri ar ,i si")it c l cupri%de ,uria. /up aceea cut s par c.t "ai li%itit! dei &% cu(i%tele lui! "ai cu sea" c.%d &%cepu! su%a # ur" de a"rciu%e5 C-iar aa stau lucrurile; 8ra)ii %#tri au su,erit c-iar at.tea di% cau$a slbiciu%il#r ,irii %#astre i pripelii $el#ase care %e a &"pi%s p#ate u%e#ri s p#ru%ci" atu%ci c.%d %u era (re"ea s )i%e" u% s,at; N a ,i cre$ut c ,aptele &%t."plt#are i %ecu*etate di%ai%te su%t &% stare s pri%d rdci%i at.t de ad.%ci &% i%i"ile alia)il#r %#tri &%tru s,i%ta cau$' c di% prici%a "ea (#r *si de cu(ii%) s ia "i%a de pe c#ar%ele plu*ului! atu%ci c.%d bra$da e apr#ape tras' di% prici%a "ea s se abat de la dru"ul drept spre Ierusali" pe care i l au cr#it cu sbiile. M a"*ea" u%e#ri $ic.%du "i c %e&%se"%atele "ele ser(icii ar putea s "i rscu"pere %es#c#ti%)ele i ieirile' dac %u se uit c la atac a" &%cercat s ,iu cel di%t.i! ,r &%d#ial %u se p#ate uita %ici c a" ,#st t#tdeau%a cel di% ur" i &% ceasul retra*erii' dac "i a" &"pl.%tat ,la"ura pe c."pul de btaie cucerit! asta a ,#st! se tie! si%*urul ,#l#s pe care l a" ur"rit &% (re"e ce al)ii se *rbeau s i &"part prada. Putea" s dau %u"ele "eu u%ei cet)i cucerite' i a" lsat pe al)ii s # ,ac... /ac " a" &%cp).%at &% &%,ptuirea u%#r *.%duri &%dr$%e)e! pare "i se c %u "i a" cru)at s.%*ele! %ici pe al "eu! %ici pe acel al #a"e%il#r "ei! ca s le aduc la &%depli%ire cu i "ai "ult &%dr$%eal... Sau dac! &% a(.%tul u%ei &%cierri! &% (l"a*ul u%ei lupte! a" luat c#"a%da u%#r #ti care %u erau sub p#ru%cile "ele! " a" purtat t#tdeau%a ,a) de acei s#lda)i ca i cu" ar ,i ,#st ai "ei' di% a(utul "eu le a" cu"prat de ale *urii i dr#*uri! pe care su(era%ii l#r %u puteau s le *seasc. /ar " rui%e$ s a"i%tesc at.tea lucruri pe care t#at lu"ea! &% a,ar de "i%e! s ar prea c le a uitat. Pri% ur"are! s %e *.%di" "ai bi%e la ceea ce %e a "ai r"as de ,cut i! ( r#* s " crede)i! ,ra)i i t#(ari de lupt 0 ur" el! &% ti"p ce pe #bra$ i se citea # "are &%su,le)ire 0 c %ici #r*#liul! %ici ".%ia! %ici a"bi)ia lui Ric-ard %u (#r pu%e (re#dat piedici &% calea pe care *l#ria i credi%)a ( c-ea" cu *las t#t at.t de puter%ic ca tr."bi)a +udec)ii &%si. A-! %u! %u! % a putea supra(ie)ui *.%dului c scderile i slbiciu%ile "ele au ,#st &% stare s prici%uiasc destr"area s,i%tei %#astre alia%)e. Mi a tia ".%a st.%* cu cea dreapt dac a ti c pri% aceast ,apt a)i ,i &%credi%)a)i c ( (#rbesc di% i%i". A ,i &% stare s " lipsesc de t#ate drepturile de c#"a%d asupra #til#r! c-iar i asupra pr#priil#r "ei supui! care ar ur"a s ,ie clu$i)i de cel pe care &l (e)i ale*e (#i' i re*ele l#r! *ata #ric.%d s i sc-i"be sceptrul cu la%cea de luptt#r! (a slu+i ,r "ur"ur sub #rice ,la"ur! pri%tre te"plieri sau c-iar sub ,la"ura Austriei! dac ar-iducele (a %u"i u% (itea$ care s i c#"a%de trupele. 2% s,.rit! dac r$b#iul acesta ( a #b#sit i dac p#(ara ar"urii (i se pare prea *rea! lsa)i i cel pu)i% lui Ric-ard $ece sau ci%cispre$ece "ii di% s#lda)ii (#tri! ca s duc "ai departe la &%depli%ire )elul %#stru' i &% clipa c.%d Si#%ul (a ,i recucerit 0 stri* el cu bra)ele ridicate! ca i cu" ar ,i des,urat ,la"ura crucii peste $idurile Ierusali"ului 0 &% clipa c.%d Si#%ul (a ,i recucerit! el (a spa pe p#r)ile lui %u %u"ele lui Ric-ard Pla%ta*e%et! ci pe acel al "ri%i"#il#r pri%cipi care i au dat puti%)a acestei cuceriri! Cu(.%tul brbtesc i &%,)iarea -#tr.t a r$b#i%icului "#%ar- &%su,le)ir pe dat di% %#u cura+ul crucia)il#r i credi%)a l#r! &%drept.%du le luarea a"i%te asupra celei "ai de sea" )i%te a cruciadei i &i ,cu s r#easc pe cei "ai "ul)i la *.%dul c se lsaser &%r.uri)i de lucruri at.t de %e&%se"%ate. Sc.%teierile di% #c-ii lui &%(piar t#ate pri(irile! iar &%,lcrarea (#rbel#r ,cu s ,rea"te t#ate *lasurile. Pri%cipii crucia)i stri*ar &%tr u% *las c-e"area r$b#i%ic care su%a ca u% rspu%s la pr#p#(duirile ap#st#lului Petru5 31ei "er*e &% ,ru%tea %#astr (itea$ule I%i" de Leu6 Care altul ar ,i &% stare s clu$easc %ite luptt#ri %e&%,rica)i; Clu$ete %e6 Spre Ierusali"6 Spre Ierusali"6 /#"%ul # p#ru%cete6 /#"%ul # (rea6 9i%ecu(.%tat ,ie cel ce ridic bra)ul &%tru &"pli%irea (reril#r /#"%ului64 Stri*tele i$buc%ite &%tr u% c-ip at.t de %eateptat i de d.r$ ,ur au$ite de #a"e%ii de pa$ ce se a,lau &% prea+"a c#rtului! i $(#%ul l#r se rsp.%di %u"aidec.t &% r.%durile #tirii care! i%acti( i

de"#rali$at di% cau$a b#lil#r i a clduril#r! &%cepuse! ca i cpete%iile! s i piard a(.%tul. I(irea lui Ric-ard &%s! ridicat de pe patul de su,eri%) cu puteri %#i! i stri*tul bi%ecu%#scut! p#r%it di% adu%area pri%cipil#r! &%(i#rar i%i"ile i "ii! $eci de "ii de *lasuri rspu%ser pri% acelai stri*t5 3Si#%6 Si#%6 R$b#i6 R$b#i6 La lupt6 La lupt &"p#tri(a %ecredi%ci#il#r6 Asta e (#i%)a /#"%ului6 E (#i%)a /#"%ului64 Stri*tele cel#r de a,ar &%,lcrar la r.%dul l#r -#tr.rea r$b#i%ic a cel#r di% c#rt. Cei care %u se lsaser "#lipsi)i de e%tu$ias"! se te"ur! cel pu)i% de#ca"dat! s par "ai reci dec.t ceilal)i. Nu se "ai (#rbi de altce(a dec.t de # "rea) &%ai%tare asupra Ierusali"ului! de re&%cepera luptel#r' trebuiau luate *rab%ice "suri! pe%tru ca #tile s aib "eri%de i "i+l#ace de &%trire. S,atul lu s,.rit' t#)i preau &%su,le)i)i de aceeai -#tr.re! de aceeai tra*ere de i%i". /ar aceast p#r%ire se rci cur.%d &% i%i"ile "ult#ra! &% ti"p ce &%tr ale alt#ra %ici "car %u &%c#l)ise. Pri%tre acetia di% ur" se a,lau "arc-i$ul de M#%tserrat i "arele "a*istru al #rdi%ului Te"plieril#r! care plecar &"preu% spre c#rturile l#r! %edu"eri)i i &%ciuda)i de cele ce se petrecuser &% $iua aceea. Ci a" "ai spus # 0 r#sti "arele "a*istru! cu rceala i ir#%ia #bi%uite! c Ric-ard se (a pricepe s destra"e i)ele ur$elii tale! cu uuri%)a cu care s,.ie leul p.%$a de pia%+e%. Ai ($ut ,#arte bi%e c %u"ai dac desc-ide *ura i rsu,larea lui &%(#lburea$ tur"a asta de %e"er%ici! aa cu" &"prtie (.rte+ul # cpi) de paie! risipi%du le sau adu%.%du le dup bu%ul su plac. /ar dup ce (a trece (.rte+ul! paiele care au +ucat cu" le a c.%tat el! (#r r".%e di% %#u %ecli%tite la l#cul l#r. =i ap#i! d )i sea"a c c-iar dac aceast %#u -#tr.re r$b#i%ic ar ,i prsit i pri%cipii ar ,i lsa)i &% plata /#"%ului! dup &%)ele*erea pus la cale! Ric-ard t#t ar a+u%*e re*e al Ierusali"ului! &%c-ei%d u% tratat cu sulta%ul! care s cupri%d ase"e%ea te"eiuri ,r &%d#ial (red%ice de el. Pe Ma-#% i pe Ter"a*au%t! ,ii%dc +ur"i%tele creti%e %u "ai au %ici # cutare! (rei s spui c tru,aul re*e al A%*liei s ar putea &%rudi cu u% sulta% p*.%; Eu a" ,#st &%credi%)at &%t#tdeau%a c l ar &%spi".%ta # ast,el de le*tur. Ar ,i &%s i "ai pri"e+di#s dac ar a+u%*e se%i#rul %#stru! pri%tr u% tratat i %u pri% birui%)a ar"el#r. Istea)a "i%te a d#"%iei tale % a s#c#tit bi%e ca" ce # s ,ac Ric-ard. Eu &i cu%#sc bi%e *.%durile' ar-iepisc#pul "i a #ptit # (#rbuli) la urec-e. =i ap#i! ai ($ut d#ar c *r#$a(ul (icleu* al d#"%iei tale &% le*tur cu ,la"ura %u a a(ut "ai "ult &%se"%tate dec.t ,ceau cei d#i c#)i de "tase br#dat... Marc-i$e de M#%tserrat! "i%tea a &%ceput s )i ru*i%easc. Nu "ai a" &% credere &% dipl#"a)ia d#"%iei tale! ci # (#i &%cerca pe a "ea. Cu%#ti l#cal%icii pe care sara$i%ii &i %u"esc care*i)i; /e bu% sea". Care*i)ii su%t %ite ,a%atici &%,lcra)i! care &i &%c-i% (ia)a pr#pirii credi%)ei l#r! aa cu" ,ac i te"plierii! %u"ai c ei %u se abat cu # i#t de la c-e"area l#r. Las *lu"a 0 rspu%se "#-#r.t "#%a-ul. A,l c u%ul di%tre acetia a ,cut u% +ur".%t s.%*er#s s l rpu% pe i%sularul %#stru re*e! s#c#ti%du l cel "ai "are (r+"a al credi%)ei "usul"a%e. Iat u% p*.% cu scau% la cap' drept rsplat "erit ca Ma-#"ed s l tri"it de a dreptul &% paradis. A ,#st pri%s &% tabr de u% scutier de al %#stru i "i a "rturisit &%tre patru #c-i c asta e -#tr.rea lui! apri* i %e&%duplecat. Atu%ci s i ierte cerul pe acei care l au &"piedicat pe &%)eleptul care*it s i duc la &%depli%ire -#tr.rea 0 rspu%se B#%rad. E pri%sul "eu 0 adu* te"plierul 0 i l p$esc &% aa ,el! cu" &)i dai prea bi%e sea"a! &%c.t s %u p#at sta cu %i"e%i de (#rb. /ar di% te"%i)e se "ai p#ate ,u*i u%e#ri... /a! dac s ridicate $(#arele! ci%e l p#ate &"piedica pe u% &%te"%i)at s ,u*; /e aceea se i spu%e c cea "ai si*ur te"%i) e "#r".%tul. Odat ce l a" ,cut scpat! #"ul &i (a &%depli%i d#ri%)a' este &% ,irea &%si a acest#r c#p#i s %u "ai piard ur"a pr$ii &% cutarea creia au p#r%it. Nu "i spu%e "ai "ult' &)i &%)ele* pla%ul5 e &%,i#rt#r! dar %e%#r#cirea % are cu" s ,ie &%lturat. Ci a" "rturisit t#tul %u"ai ca s ,ii cu b*are de sea"! ,ii%dc se (#r rsp.%di ,el i ,el de $(#%uri i %u se tie &"p#tri(a cui se (a &%t#arce ".%ia e%*le$il#r. /ar "ai e # pri"e+die5 pa+ul "eu cu%#ate *.%durile acestui care*it' ip#c-i"e%ul e u% caps#"a% d.r$ i cura+#s. Tare a "ai (rea s " desc#t#r#sesc de el. 2"i st "ereu &% cale 0 (rea s (ad t#tul cu #c-ii lui! i %u cu ai "ei. S,.%tul

%#stru #rdi% &"i d dreptul s *sesc leacul pe%tru ast,el de %ea+u%suri. A-a! stai pu)i%... sara$i%ul ar putea s *seasc &% c-ilia lui u% pu"%al bu%. Te asi*ur c %u s ar s,ii s se slu+easc de el &% clipa c.%d pa+ul i ar aduce de ".%care. Asta ar pu%e t#at dara(era &%tr # a%u"it lu"i% 0 &%cu(ii%) B#%rad' t#tui... 3/ar4 i 3t#tui4 0 &l &%trerupse te"plierul 0 su%t (#rbe pe care le spu% %u"ai %ebu%ii. &%)eleptul %u #(ie i %u d &%ap#i' el -#trte i ,ace ceea ce a -#tr.t.

CAPITOLUL SS
C.%d ,ru"use)ea l ,ar"ec pe leu Nici c#a"a %u %dr$%ete s i cli%teasc /ar"ite *-earele s arate ,i#r#s. La ,el Alcide 0 &% ,us "ciuca lui A pre,cut i a &%ceput s t#arc 8ir lu%* pe%tru ,ru"#asa O",ale. A%#%i"

8r s b%uie c.tui de pu)i% u%eltirea care ,usese pus la cale &"p#tri( i! i$buti%d! de#ca"dat cel pu)i%! s &%,ptuiasc u%irea pri%cipalil#r crucia)i &% -#tr.rea de a duce lupta "ai de parte cu i "ai "ult d.r$e%ie! Ric-ard s#c#ti c %u stric s stat#r%iceasc t#t#dat pacea i &%tre ai lui. Acu"! put.%d s +udece lucrurile li%itit! -#tr& s cercete$e &% a"%u%t &"pre+urrile care duseser la dispari)ia ,la"urei! ca i %atura le*turii di%tre (eri#ara sa Edit- i ca(alerul sc#)ia%. 2% acest sc#p! re*i%a i d#a"%ele de #%#are pri"ir (i$ita %eateptat a lui sir T-#"as de 1auF! care (e%i s i dea de (este ladK ei Calista de M#%t,auc#%! pri"a d#a"% de #%#are a 9ere%*ariei! c e c-e"at de &%dat la re*e. Ce (#i spu%e! d#a"%; # &%treb ea! tre"ur.%d! pe re*i%. Ne (a ucide pe t#ate. Nu ( ,ie tea"! d#a"% 0 # li%iti bar#%ul de >ilsla%d. Ma+estatea sa a bi%e(#it s l ierte pe ca(alerul sc#)ia%! ade(ratul (i%#(at! drui%du l ca r#b &%)eleptului "aur. Re*ele %u (a ,i "ai aspru cu # ,e"eie! c-iar dac ar &i i ea (i%#(at. Ticluiete # p#(este #arecare! d#a"%a "ea 0 # &%de"% re*i%a' Ric-ard % are ti"p s cercete$e ade(rul. Spu%e lucurile aid#"a cu" s au petrecut 0 se a"estec Edit- 0 dac %u (rei s le spu% eu &% l#cul du"itale. Cer u"il iertare "a+est)ii (#astre 0 adu* l#rdul 0 dac &"i iau &%*dui%)a s spu% c p#(a)a ladK ei Edit- e cea "ai bu%! cci dei re*ele Ric-ard e *ata s cread #rice i a)i spu%e "a+estatea (#astr! " &%d#iesc c ar *si aceeai cre$are i ladK Calista! "ai cu sea" &% aceast p#(este... Mil#rd de >ilsla%d are dreptate 0 &l &%trerupse ladK Calista! %espus de tulburat la *.%dul cercetrii care ur"a s aib l#c. =i ap#i! c-iar dac a a(ea destul iscusi%) ca s ticluiesc # p#(este (red%ic de cre$are! %u tiu dac a ,i &% stare s # i spu%. 2%tr # ast,el de stare &%cli%at spre si%ceritate! ladK Calisla ,u dus de bar#% &% ,a)a re*elui! i! aa cu" -#tr.se &% si%e! ,cu cea "ai a"%u%)it "rturisire a iretlicului pri% care %e,ericitul ca(aler al Le#pardului ,usese &%de"%at s i prseasc p#stul. O de$(i%#()i &% t#tul pe pri%)esa Edit-! &%truc.t ladK Calista &i ddea sea"a c dac % ar ,i ,cut acest lucru! ea s ar ,i de$(i%#()it si%*ur! i aru%c t#at rspu%derea asupra re*i%ei! stp.%a ei! creia era les%e de *-icit c re*ele % a(ea s i aduc # prea "are (i% di% ,aptul c luase parte la # ast,el de *lu". 2%tr ade(r! Ric-ard era %u %u"ai s#) iubit#r! dar i u% r#b al ,e"eii. Acu"! c.%d cea di%t.i p#r%ire de ".%ie &i trecuse de "ult! % a(ea de *.%d s ,ie prea aspru! "ai ales c era (#rba de u% lucru care %u "ai putea ,i &%dreptat. =ireata ladK Calista! #bi%uit &%c di% c#pilrie s priceap i%tri*ile de curte i s *-iceasc dup cel "ai "ic se"% d#ri%)a su(era%ului! $bur ca # turturic spre re*i%! ca s i (esteasc apr#piata (i$it a s#)ului ei. La aceast (este! d#a"%a de #%#are adu* &%s # p#(este &%trea* &%c-ipuit! pri% care cuta s # &%credi%)e$e pe re*i% c Ric-ard a(ea de *.%d s se p#arte d#ar cu at.ta aspri"e c.t trebuia ca s # ,ac s se ciasc de *lu"a ei! i ap#i a(ea s i ac#rde ei i cel#rlalte d#a"%e &"prici%ate &%trea*a lui iertare. 1a s $ic aa st"! dra*a "ea; r#sti re*i%a ,#arte uurat la au$ul (etil#r. Ei bi%e! crede " c #ric.t de (estit r$b#i%ic ar ,i Ric-ard! %u (a i$buti s %e biruie pe %#i' i dup cu" spu% pst#rii %#tri di% Piri%ei5 3C.%d ci%e(a (i%e s caute l.%! se &%t#arce tu%s.4

A,l.%d de la Calista t#ate a"%u%tele de care a(ea %e(#ie! re*i%a 9ere%*aria &"brc r#c-ia pe care # s#c#tea cea "ai atr*t#are i atept cu &%credere s#sirea (itea$ului Ric-ard. Acesta (e%i i se *si &% situa)ia u%ui pri%cipe care! &%drept.%du se spre u% )i%ut &% care treburile %u "er* bi%e! ptru%de &% el cu &%credi%)area c %u (a a(ea dec.t s i ,ac apari)ia i t#)i i se (#r supu%e! dar se p#"e%ete pe %eateptate &% ,a)a u%ei rsc#ale *e%erale. 9ere%*aria cu%#tea ,#arte bi%e puterea ,ar"ecel#r ei i "sura &% care # iubea Ric-ard! ,ii%d &%credi%)at c i (a putea i"pu%e (#i%)a! acu" c.%d ".%ia re*elui trecuse ,r s ,i adus dup si%e %i"ic suprt#r. 2% l#c s asculte "ustrrile pe care s#)ul ei ar ,i (rut s i le ,ac i pe care le "erita pe%tru ,apta sa at.t de %ec-ib$uit! ea &%cepu s se de$(i%#()easc! spu%.%d c ,usese d#+e%it pe%tru # *lu" %e(i%#(at. T*dui &% c-ipul cel "ai dr*la c i ar ,i dat p#ru%c lui Nectaba%us s : duc pe ca(aler "ai departe de p#alele d."bului pe care (e*-ea. Acest lucru era ade(rat &% "sura &% care %u p#ru%cise ca sir Be%%et- s ,ie adus c-iar &% c#rtul ei. Ap#i! dac re*i%a se artase dibace &% aprarea ei! se d#(edi i "ai dibace atu%ci c.%d &l &%(i%#()i pe Ric-ard de a ,i ,#st aspru cu ea! re,u$.%du i u% dar at.t de %e&%se"%at! ca (ia)a u%ui biet ca(aler care! di% prici%a u%ei *lu"e c#pilreti! clcase peste &%dat#ririle lui de #sta. 2%cepu c-iar s pl.%* i s suspi%e t#t &%(i%ui%du l c e ru! ,ii%d c.t pe ce s i &%(e%i%e$e t#at (ia)a! dac s ar ,i s#c#tit prici%a! c-iar &%deprtat! a u%ei ase"e%ea tra*edii. 3U"bra celui "#rt ar ,i ur"rit # i &% (is' ba c-iar! dup c.te a au$it! ar ,i (e%it s # a"e%i%)e la cpt.iul patului. La t#ate aceste %e%#r#ciri ar ,i supus # aspri"ea aceluia care! dei $ice c e *ata s i dea (ia)a pe%tru # pri(ire a ei! era &% stare s re%u%)e la u% act de r$bu%are! care ar ,i ,cut # %e,ericit.4 Acest p#t#p de el#c(e%) ,e"i%i% ,u &%s#)it de lacri"i i de suspi%e! pe l.%* *esturile "e%ite s de$(luie c %e"ul)u"irea re*i%ei %u p#r%ea %ici di% ".%drie! %ici di% ciud! ci %u"ai di%tr # si")ire r%it! ($.%d c.t de pu)i% &%r.urire a(ea asupra s#)ului ei. 9u%ul re*e Ric-ard se p#"e%i &%tr # "are &%curctur. 2%cerc &% $adar s se de$(i%#()easc ,a) de # ,e"eie prea *el#as de iubirea lui ca s i "ai plece urec-ea la *lasul &%)elepciu%ii' pe de alt parte! %u se "ai putu -#tr& s se ,#l#seasc de aut#ritatea lui le*iti" ,a) de # ,ptur at.t de ,er"ect#are! $buci"at de %e"ul)u"iri c#pilreti. /e aceea se ($u silit s bat &% retra*ere! cut.%d s i risipeasc te"erile i s i ali%e ".-%irea! a"i%ti%du i c %u "ai a(ea de ce s ,ie c-i%uit de re"ucri sau de %eli%iti supersti)i#ase! &%truc.t sir Be%%et- tria i! &% s,.rit! c &l druise &%)eleptului arab care! di%tre t#)i #a"e%ii! era! ,r &%d#ial! cel "ai dest#i%ic s : pstre$e &% depli% s%tate. Asta &%s %u ,cu altce(a dec.t s ad.%ceasc i "ai "ult ra%a! i durerea re*i%ei de(e%i i "ai %ecru)t#are la *.%dul c u% sara$i%! u% (raci! se bucurase de # ,a(#are pe care ea se strduise &% $adar s # d#b.%deasc di% partea s#)ului ei! c$.%du i &% *e%u%c-i la pici#are! cu capul desc#perit. La aceast di% ur" &%(i%uire! Ric-ard &%cepu s i ca" piard rbdarea i rspu%se cu #arecare aspri"e5 9ere%*aria! "aurul acesta " a sculat de pe patul "#r)ii' dac (ia)a "ea "ai are pre) &% #c-ii ti! % ai de ce s : pi$"uieti pe%tru # ast,el de rsplat! &%truc.t a ,#st si%*ura pe care l a" &%duplecat s # pri"easc. Re*i%a &i ddu sea"a c dusese prea departe c#c-etria ei i c a+u%sese &% pra*ul pri"e+diei. Ric-ard al "eu 0 $ise ea 0 pe%tru ce %u l ai adus aici pe acest &%)elept! pe%tru ca i re*i%a A%*liei s i "ul)u"easc aceluia care s a priceput s pstre$e (ie ,clia ca(aleris"ului! *l#ria Albi#%ului! lu"i%a i (ia)a bietei 9ere%*aria; 2%tr u% cu(.%t! disputa c#%+u*al se p#t#li' dar pe%tru ca dreptatea s p#r%easc t#tui # satis,ac)ie! re*ele i re*i%a c$ur la &%(#ial s aru%ce t#at (i%a asupra lui Nectaba%us! ale crui *iu"bulucuri &%cepuser s # ca" plictiseasc pe re*i% i care! &"preu% cu au*usta lui s#)ie >ue%e(ra! ur"a s ,ie alu%*at de la curte. Ne,ericitul pitic %u ar ,i scpat %ici de u% supli"e%t de (er*i! dac re*i%a % ar ,i dat asi*urri c i pri"ise p#r)ia. T#t#dat! &%truc.t ur"a s plece %e&%t.r$iat spre Saladdi% u% s#l care trebuia s duc (estea -#tr.rii luate de S,at! de a &%cepe iar luptele! de &%dat ce (a ,i trecut ti"pul -r$it &%cetrii ,#cului! i &%truc.t Ric-ard d#rea s tri"it u% dar de pre) sulta%ului! drept "ul)u"ire pe%tru slu+ba &%depli%it de El <aDi"! c$ur la &%(#ial s i druiasc! pe deasupra! i pe cele d#u %e,ericite creaturi care! cu &%,)iarea l#r %stru%ic i cu "i%tea l#r %er#ad! erau %ite ciud)e%ii care puteau ,ace plcere u%ui "#%ar-. Ric-ard "ai a(u de &%,ru%tat &% aceeai $i &%c # &%tre(edere cu # ,e"eie! dar la aceasta p#r%i de la &%ceput cu #arecare %epsare' ,ii%dc! dei Edit- era de # ,ru"use)e aleas i re*escul ei (r # pre)uia %espus! cu t#ate c! di% prici%a b%uielil#r lui %edrepte! ea ,usese &%tr ade(r cea #,e%sat i %u pre,cuta 9ere%*aria! la ur"a ur"ei %u i era %ici s#)ie! %ici a"a%t i! ca atare! se te"ea de "ustrrile ei! dei acestea erau &%te"eiate! "ult "ai pu)i% dec.t s ar ,i te"ut de pl.%*erile %edrepte i &%c-ipuite

ale re*i%ei. /#ri%d s i (#rbeasc &%tre patru #c-i! i%tr &% &%cperea #cupat de ea! care se a,la alturi de aceea a re*i%ei' c.t )i%u &%tre(ederea! d#u r#abe c#pte r"aser &% *e%u%c-i! &% u%*-erul cel "ai &%deprtat al &%cperii. U% (l lu%*! %e*ru! ascu%dea &% ,aldurile i lar*i ,ptura pli% de *ra)ie a %#bilei ,eci#are' %u purta %ici u% ,el de p#d#ab. Se ridic i! ,c.%d # re(ere%) ad.%c &% clipa c.%d i%tr Ric-ard! &% ur"a strui%)el#r lui se ae$ di% %#u. /up ce lu i el l#c alturi de ea! ,ata atept! ,r s spu% # (#rb! ca el s i r#steasc (#i%)a. Ric-ard! care #bi%uia s se p#arte cu Edit- aa cu" cereau le*turile l#r de rude%ie! si")i acea pri"ire rece i &%cepu s (#rbeasc ca" &%curcat. 8ru"#asa %#astr (eri#ar %e p#art pic! r#sti el &% cele di% ur"' trebuie s "rturisi" c lucruri (red%ice de luat &% sea" %e au &%de"%at ,r prici% s # b%ui" de # purtare stri% de t#t ce cu%#ate" p.% a$i di% &%trea*a ei (ia). /ar &% ti"pul slluirii l#r &% aceast &%%e*urat (ale a (ie)ii! #a"e%ii iau adesea %lucirile drept lucruri aie(ea. 1a bi%e(#i ,ru"#asa "ea (eri#ar s : ierte pe apri%sul Ric-ard; Ci%e s ar putea &"p#tri(i! ci%e %u l ar ierta pe Ric-ard rspu%se Edit- 0 c.%d Ric-ard &i p#ate lua iertarea ca re*e; <aide! (eri#ar! eti prea s#le"%... Pe S,i%ta 8eci#ar6 O &%,)iare at.t de trist! i (lul acesta cer%it ar ,ace pe ci%e(a s cread c )i ai pierdut s#)ul! sau cel pu)i% l#*#d%icul... 1eselete te6 Ai a,lat! cred! c %u su%t prici%i de a"rciu%e. Atu%ci pe%tru ce eti cer%it; Pe%tru ci%stea ter,elit a %ea"ului Pla%ta*e%et! pe%tru ,ala care a prsit casa pri%)il#r "ei. Ci%stea ter,elit6 8al care a prsit casa %#astr6 r#sti Ric-ard cu ".%ie! &%cru%t.%du i spr.%cea%a. /ar ,ru"#asa %#astr Edit- are dreptul la ,a(#ruri. A" #s.%dit # &% prip i are dreptul s " +udece cu aspri"e! dar s "i ,ac cel pu)i% cu%#scut &%tru c.t a" *reit. U% Pla%ta*e%et trebuia sau s pedepseasc # (i%! sau s ierte. Nu e (red%ic di% parte i s dea pe ".%a %ecredi%ci#il#r u% #" liber! u% creti%! u% (itea$! u% ca(aler. Nu are dreptul s ,ac t.r* i t#c"eal! s druiasc (ia)a &% sc-i"bul libert)ii. /ac l ai ,i ucis pe %e,ericit! ar ,i ,#st p#ate # pedeaps aspr! dar le*iuit' a l #s.%di &%s la sur*-iu% i r#bie! asta &%se"%ea$ ade(rat tira%ie. 1d! bu%a "ea (eri#ar! c eti u%a di%tre ,e"eile care s#c#tesc c u% iubit care se a,l departe pre)uiete t#t at.ta c.t i u%ul "#rt. Li%itete te &%s. Trei$eci de ca(aleri &l (#r ur"ri i : (#r rpi! dac iubitul tu stp.%ete # tai% care &i p#ate ,ace "#artea "ai de pre) dec.t sur*-iu%ul. 8ie )i iertate *lu"ele *r#s#la%e! stri* Edit-! &%(pi%du se. >.%dete te "ai de*rab c! pe%tru a )i p#t#li ".%ia! ai lipsit s,.%ta cruciad de u% #" ,#arte ,#l#sit#r! c ai &%deprtat de cruce pe u% (a+%ic aprt#r al ei i ai dat u% slu+it#r al /u"%e$eului ade(rat pe ".%a p*.%ului. 2% s,irit! "i%)i t#t at.t de b%uit#are cu" s a artat a ,i cea a "a+est)ii tale! ar putea s spu%5 Ric-ard I%i" de Leu i a alu%*at di% prea+" pe cel "ai (red%ic #sta! de tea" ca %u cu"(a ,ai"a acestuia s se ridice &%tr # $i la &%l)i"ea ,ai"ei sale. Eu6 Eu6 stri* Ric-ard! tulburat peste "sur de acea d#+a%. Eu s pi$"uiesc ,ai"a cui(a; A (rea s l a" &% ,a) spre a se -#tr& care di%tre a".%d#i e "ai tare. Mi a lepda pe%tru # clip ra%*ul i c#r#a%a i " a lupta cu el &% are%! de la e*al la e*al! ca s d#(edesc dac Ric-ard Pla%ta*et a ,#st &% stare s pi$"uiasc #ri s se tea" de ,aptele "re)e ale (reu%ui "urit#r6 <aide! Edit-! %u tii ce spui... M.%ia sau durerea! di% prici%a &%deprtrii de iubitul tu! % ar trebui s te ,ac %edreapt ,a) de (rul tu care! cu t#at &%cp).%area ta! tie s )i pre)uiasc prerea cu" % ar ,i &% stare s # pre)uiasc pe a %i"%ui &% lu"ea aceasta. 2%deprtat de iubitul "eu6 repet Edit-. /a! s ar putea %u"i iubitul "eu! &%truc.t a pltit scu"p aceast b%uial. Oric.t de sus a ,i pe%tru u% ast,el de dar! era" pe%tru el # ,clie! care &l clu$ea pe %#bilul dru" al ca(aleris"ului... /ar c-iar dac spu%e u% re*e acest lucru! %u i ade(rat c "i a" uitat ra%*ul! sau c el ar ,i cute$at s l depeasc pe al lui. 8ru"#asa "ea (eri#ar! %u "i pu%e &% sea" cu(i%te pe care eu %u le a" r#stit. N a" spus %icic.%d c i ai ,i ac#rdat acestui ca(aler "ai "ult ate%)ie dec.t aceea de care se p#ate bu cura #rice ca(aler c-iar di% partea u%ei pri%)ese! #ricare ar ,i #b.ria lui. /ar! pe S,i%ta 8eci#ar! tiu i eu c.te ce(a despre dra*#ste. La &%ceput e (#rba de u% respect "ut i de cea "ai u"il (e%era)ie! ap#i! c.%d se i(ete prile+ul! apr#pierea sp#rete! i ,#arte cur.%d... /ar la ce bu% s i (#rbesc ast,el aceleia care se s#c#tete "ai &%)eleapt dec.t t#at lu"ea; 1#i asculta cu t#at plcerea p#(e)ele u%ei rude! atu%ci c.%d %u (#r "ai ascu%de %i"ic +i*%it#r pe%tru ra%*ul i caracterul "eu.

Re*ii! ,ru"#as (eri#ar! %u dau p#(e)e! ci p#ru%cesc. Sulta%ii p#ru%cesc! &%tr ade(r! dar asta di% prici% c supuii l#r su%t r#bi. <aide! -aide! ai putea s lai de#parte dispre)ul pe care &l p#r)i sulta%il#r! de (re"e ce pui at.ta pre) pe u% sc#)ia%. 2l cred pe Saladdi% "ai credi%ci#s cu(.%tului dat dec.t ar ,i! de pild! Willia" al Sc#)iei! care i a "ai luat i p#recla de Leu... Nu s a )i%ut de cu(.%t ,a) de "i%e! de#arece %u "i a tri"is #a"e%ii ,*dui)i. 1a (e%i (re"ea! Edit-! &% care (ei pre,era u% turc ci%stit u%ui sc#)ia% "iel. Nici#dat6 Nici c-iar dac Ric-ard ar &"br)ia %ecurata credi%) pe%tru d#b#r.rea creia a strbtut "rile spre Palesti%a. 1rei sa ai ulti"ul cu(i%t! i l (ei a(ea! (eri#ar. Crede &%s ce (rei despre "i%e! %#bil Edit-' eu %u (#i uita %ici#dat c su%te" rude i priete%i. 2%c-ei%d ast,el! se retrase ,#arte curte%it#r! dar %e"ul)u"it de s,iritul (i$itei. Trecuser patru $ile de la &%deprtarea lui sir Be%%et-. 2% c#rtul su! re*ele Ric-ard se des,ta &% adierea &%serrii ce su,la di%spre apus! "ai rc#r#as ca de #bicei! pr.%d c (i%e di% &%deprtata A%*lie ca s l ".%*iie i s l &%tre"e$e pe rtcit#rul "#%ar-. Nu se a,la %i"e%i &% prea+" i. /e 1auF ,usese tri"is la Ascal#% ca s aduc &%triri i "u%i)ii de r$b#i! iar cea "ai "are parte di%tre #,i)erii di% suita re*elui erau pri%i cu ,elurite treburi! ,c.%d pre*tiri pe%tru re&%ceperea luptel#r i pe%tru trecerea &% re(ist a #astei crucia)il#r! care ur"a s aib l#c a d#ua $i. Re*ele se #di-%ea &%tr u% +il)! ascult.%d (uietul taberei cupri%se de %east."pr5 ci#ca%ele bteau pe %ic#(ale p#tc#a(e pe%tru cai! ar"urierii dre*eau ar"ele. 8#r,#ti%d &%c#l# i &%c#ace! s#lda)ii &i (#rbeau tare! cu (#i#ie. >lasul l#r su%a d.r$! pli% de a(.%t i acesta prea u% se"% al apr#piatei i$b.%$i. 2% ti"p ce au$ul lui Ric-ard era &%c.%tat de aceste $*#"#te! tre$i%du i &% i%i" (isuri de cucerire i de *l#rie! i%tr u% scutier i l (esti c s#sise u% s#l al lui Saladdi%! care cerea s i (#rbeasc. S i%tre %u"aidec.t! A#celi%! rspu%se re*ele. S i se dea #%#rurile cu(e%ite. U% ca(aler e%*le$ aduse &% c#rt u% brbat! care prea s ,ie pur i si"plu u% r#b %ubia%! dar a crui &%,)iare era t#tui ,#arte atr*t#are. A(ea # statur i"pu%t#are i se de#sebea pri% ,ru "use)ea i %#ble)ea trsturil#r! care! dei pielea lui era %ea*r ca aba%#sul! %u a"i%tea &%tru %i"ic rasa %ea*r. Peste prul %e*ru! luci#s! purta u% turba% alb ca $pada! iar pe u"eri a(ea # "a%tie de aceeai cul#are! desc-is &% ,a) i la ".%eci! sub care se $rea u% (e".%t di% piele de le#pard! care i c#b#ra p.% a pr#ape de *e%u%c-i. &% a,ar de aceasta! &% pici#are a(ea sa%dale! iar pe bra)ele (.%+#ase! %eac#perite! u% ira* de %este"ate i br)ri de ar*i%t. La br.u &i at.r%a u% -a%*er cu ".%er de ci"ir! &% teac di% piele de arpe. 2% ".%a dreapt a(ea # suli) scurt! cu (.r,ul de #)el! p#leit pe # lu%*i"e de # pal"! iar &% st.%*a )i%ea u% %ur &"pletit di% ,ire de aur i "tase! de care era le*at u% c.i%e "are! ,ru"#s. Nubia%ul se pr#ster% s"erit! ati%*.%d p".%tul cu ,ru%tea! ap#i se ridic &%tr u% *e%u%c-i i r"ase %ecli%tit! &%ti%$.%d re*elui u% petic de "tase care ac#perea u% altul de p#sta(! )esut cu ,ir' &%u%tru se a,la # epist#l di% partea lui Saladdi%! scris &% li"ba arab! dar i cu tl"cirea a%*l# %#r"a%d! cupri%$.%d ur"t#arele r.%duri5 3Saladdi%! re*ele re*il#r! ctre Melec- Ric! leul A%*liei. A,l.%d di% ulti"a ta scris#are c d#reti r$b#iul &% l#cul pcii i (r+"ia &% l#cul priete%iei %#astre! te s#c#ti" #rbit &% aceast -#tr.re i %d+dui" s )i art" cur.%d rtcirea ta! cu a+ut#rul puteril#r de %e&%(i%s ale cel#r # "ie de triburi ce le a(e" sub p#ru%c. Atu%ci Ma-#"ed! Pr#,etul lui Alla-! i Alla-! /u"%e$eul Pr#,etului! (#r -#tr& s,.ritul certei di%tre %#i. C.t despre celelalte! %e bi$ui" "ult pe ti%e i &)i "ul)u"i" pe%tru darurile tri"ise i pe%tru cei d#i pitici! ciuda)i ca &%sui Es#p:Q! pri% slu)e%ia l#r! i (eseli ca -arpa lui Isaac. 2% sc-i"bul acestei "rturii di% c#"#ara "ri%i"iei tale! &)i tri"ite" u% r#b %ubia%! %u"it G#-a%! ru*.%du te s %u l +udeci dup cul#area ,e)ei! cu" ,ac %es#c#ti)ii de pe acest p".%t' cci r#dul a crui sc#ar) e p.rlit de s#are! are *ustul cel "ai plcut. A,l c e "ai iute ca ,ul*erul c.%d e (#rba s aduc la &%depli%ire (#i%)a stp.%ului su. 2l (ei *si pli% de &%)elepciu%e &% p#(e)ele lui! atu%ci c.%d (ei &%()a cu" s te &%)ele*i cu d.%sul! pe%tru c $eul (#rbirii a ,#st l#(it de "u)e%ie &%tre $idurile de ,ilde ale palatului lui. 2l ls" &% *ri+a ta! %d+dui%d c %u e departe clipa &% care &)i (a putea ,i de ,#l#s. =i acu" &)i $ice" bu% r"as! cu &%crederea c S,.%tul %#stru Pr#,et te (a clu$i t#tui pe calea ade(rului! iar dac %u! % a(e" alt d#ri%) dec.t s te (ede" pe depli% s%t#s! pe%tru ca Alla- s -#trasc &%tre %#i d#i pe c."pul de btaie4. Scris#area era &%s#)it de se"%tura i de pecetea lui Saladdi%.
:Q

Es#p 0 Es#p ?%. t.@

Ric-ard pri(i &% tcere spre %ubia% care! aa cu" sttea &%*e%u%c-eat &% ,a)a lui! cu pri(irea &% p".%t i cu bra)ele &%cruciate pe piept! prea # statuie de "ar"ur %ea*r! lucrat cu "iestrie! *ata s ,ie &%su,le)it de ".%a lui Pr#"eteu. Re*ele A%*liei! cruia! aa cu" a spus u%ul di% ur"aii lui! <e%ric al 1I< lea! &i plcea u% brbat c-ipe! se uit &%c.%tat la bra)ele (.%+#ase! dar $(elte! la ,ru"#asa ,ptur di% ,a)a lui' &% cele di% ur" &%treb &% li"ba ,ra%ce$5 Eti p*.%; R#bul clti% di% cap i! duc.%d de*etele la ,ru%te! &i ,cu se"%ul crucii! dup care &i relu &%,)iarea de %ecli%tit u"ili%). Creti% di% Nubia de bu% sea". C.i%ii %ecredi%ci#i te au despuiat de darul (#rbirii; Mutul clti% iari di% cap! &% se"% de &"p#tri(ire! ap#i art cerul cu de*etul! pe care ap#i i : duse la bu$e. 2%)ele*! eti betea* di% (rerea lui /u"%e$eu! iar %u di% rutatea #a"e%il#r. =tii s lustruieti # ar"ur! u% br.u; =tii s &%ci%*i u% ca(aler atu%ci c.%d e %e(#ie; Mutul ddu di% cap a &%cu(ii%)are i! &%ai%t.%d spre ar"ura care &"preu% cu scutul i c#i,ul r$b#i%icului "#%ar- erau at.r%ate de u% st.lp al c#rtului! le ".%ui cu # dibcie care arta c se pricepe ,#arte bi%e la # ast,el de &%delet%icire. 2"i pari &%de".%atic i %u " &%d#iesc c "i (ei ,i de ,#l#s! $ise re*ele... Te (#i pstra pe l.%* "i%e! &% c#rtul "eu! i (ei (e*-ea asupra "ea! ca s se (ad c.t de "ult pre)uiesc re*escul dar al sulta%ului... /e (re"e ce % ai li"b! &%se"%ea$ c %u (ei sta cu %i"e%i de (#rb i % ai s " superi cu rspu%suri %es#c#tite. Nubia%ul se pr#ster% di% %#u ati%*.%d p".%tul cu ,ru%tea! ap#i se ridic i r"ase drept &% pici#are! la c.)i(a pai! atept.%d parc p#ru%cile "arelui su stp.%. 1reau s )i &%cepi de&%dat &%delet%icirile! ur" re*ele. 1d # pat de ru*i% pe scut. /#resc ca atu%ci c.%d " (#i &%,)ia di%ai%tea #c-il#r lui Saladdi%! s ,ie strlucit#r i ,r de pat! ca &%si ci%stea sulta%ului i a "ea. A,ar se au$i su%.%d u% c#r% i! dup # (re"e! sir <e%rK Ne(ille i%tr cu u% tea%c de scris#ri. T#ate su%t di% A%*lia! "il#rd! $ise el! &%ti%$.%d pac-etul lui Ric-ard. /i% A%*lia6 /i% A%*lia %#astr6 repet Ric-ard cu apri%dere &"bi%at cu triste)e... 1ai! supuii %#tri %u i dau sea"a c.t de ".-%it e re*ele l#r... di% prici%a b#lii i a suprril#r 0 &%c#% +urat de priete%i ,r credi%) i de (r+"ai (red%ici6... Ap#i! des,c.%d scris#rile! adu* cu &%,ri*urare5 Ei! tirile acestea %u (i% di%tr u% re*at li%itit. =i &% A%*lia se ceart... Ne(ille! retra*e te' (reau s cercete$ &% li%ite scris#rile. Ne(ille iei i Ric-ard se ad.%ci %u"aidec.t &% &%tristt#arele "isi(e s#site di% A%*lia! care (esteau s,.ierea statului di% prici%a (ra+bei iscate &%tre ,ra)ii lui! A#-% i >e#,,r#K! i a (r+"iei di%tre a".%d#i i "arele dre*t#r al drept)ii L#%*c-a"p! episc#p de ElK' i se "ai ddea de tire ap#i c )ra%ii &"pila)i de se%i#ri se rsculaser &"p#tri(a stp.%il#r! rsc#al care prici%uise de "ai "ulte #ri (rsri de s.%*e. Pe l.%* $u*r(irea acestei stri de lucruri! se &%irau u%ele &%t."plri care i r%eau ".%dria! cu pri(ire la ,elurite &%clcri ale aut#rit)ii sale! i la acestea se adu*au s,aturile i ru*"i%)ile pe care i le tri"iteau cei "ai &%)elep)i i "ai credi%ci#i di%tre s,et%icii lui! care &l &%de"%au s se &%t#arc de*rab &% A%*lia! cci %u"ai el ar "ai ,i ,#st &% stare s scape re*atul de u% r$b#i lu%tric! de care 8ra%)a i Sc#)ia abia ateptau s se ,#l#seasc. Cupri%s de ad.%c %eli%ite! Ric-ard citi i reciti scris#rile pli%e de cele "ai %e*re pre(estiri. Se *.%dea la &%t."plrile artate &% u%ele scris#ri i i a"i%tea c aceleai &%t."plri ,useser p#(estite de#sebit &% altele. &% cele di% ur" %u "ai lu a"i%te la %i"ic di% ceea ce se petrecea &"pre+ur! dei! &%c.%tat de rc#area &%serrii! se ae$ase &% pra*ul c#rtului! ale crui perdele ,useser ridicate &% aa c-ip &%c.t putea s (ad i s ,ie ($ut de #a"e%ii di% *ard i de t#)i cei ce se a,lau pe a,ar. 2% ,u%dul &%tu%ecat al c#rtului! &%delet%ici%du se cu "eteu*ul pe care i l &%credi%)ase %#ul lui stp.%! r#bul %ubia% sttea cu spatele &%t#rs spre re*e. Cur)ase i lustruise $alele i br.ul! i acu" ,reca scutul! de # "ri"e pu)i% #bi%uit! btut cu plci de #)el! de care Ric-ard se slu+ea de #bicei c.%d p#r%ea &% cercetare! sau la asaltul l#curil#r &%trite! &%truc.t era "ai trai%ic dec.t scutul &%*ust! triu%*-iular! pe care &l &%trebui%)a %u"ai clare. Aceast ar" %u purta %ici bla$#%ul leului A%*liei! %ici alt se"% care s atra* luarea a"i%te a (r+"aului. Si%*ura *ri+ a ,urarului ,usese ca ,a)a scutului s aib # strlucire de cletar! i &% aceast pri(i%) i$butise de "i%u%e. Ce(a "ai departe de %ubia%! ,r s p#at ,i $rit de a,ar! sttea c.i%ele! ,ratele lui de r#bie!

care! parc speriat di% prici% c trecuse &% stp.%irea u%ui re*e! pri(ea %ecli%tit! cu b#tul pe labe i cu c#ada &%tre (i%e. 2% ti"p ce "#%ar-ul i %#ul lui slu+it#r &i (edeau ,iecare de treburi! u% alt pers#%a+ se i(i &% sce% i se a"estec pri%tre s#lda)ii e%*le$i! di%tre care cei "ai "ul)i! respect.%d &%*.%durarea i pre#cuprile *ra(e ale "#%ar-ului! ,ceau &% ,a)a c#rtului! &"p#tri(a #biceiului! # pa$ tcut. Aceast tcere %u &%se"%a &%s c *arda (e*-ea "ai cu "ult luare a"i%te ca de #bicei. U%ii +ucau &% $aruri! al)ii (#rbeau &% #apt despre $iua apr#piat a luptei! iar "ai "ul)i se &%ti%seser pe +#s i d#r"eau! &%(eli)i &% "a%tiile l#r (er$i. Pri%tre *r$ile %epst#are se strecura ,ptura piper%icit a u%ui turc btr.%! &"brcat srcci#s ca bedui%ii! u%ul di%tre acei ,a%atici care ptru%deau u%e#ri &% tabra crucia)il#r! dei erau pri"i)i t#tdeau%a cu dispre)! ba c-iar cu l#(ituri. Trebuie spus c luFul i risipa cpete%iil#r creti%e atr*eau apr#ape &% ,iecare c#rt t#t ,elul de "u$ica%)i! de curte%i! de %e*u)t#ri +id#(i! de c#p)i i de turci sau de ,pturi di% alte se"i%)ii rsrite%e' ast,el &%c.t ca, ta%ul i turba%ul! &"p#tri(a cr#ra era &%dreptat cruciada di% Cara S,.%t! %u &%se"%au t#tui # apari)ie rar sau %eli%itit#are &% tabra crucia)il#r. 2% clipa c.%d btr.%ul pirpiriu a+u%se t#tui at.t de apr#ape &%c.t tre$i #arecu" %edu"erirea #a"e%il#r de pa$! &i s"ulse de#dat turba%ul (erde de pe cap! (di%d c barba i spr.%ce%ele &i erau rase ca la "scricii de "eserie! c #bra$ul lui ciudat! $b.rcit! i #c-ii "ici! %e*ri! sc.%teiet#ri! preau s apar)i% u%ui %ebu%. 3A#ac! "arabutule6 :R stri*ar #staii #bi%ui)i cu apucturile acest#r %#"a$i' +#ac! sau te biciui" cu c#r$ile arcuril#r! p.% ai s te &%(.rteti &% l#c cu" %u s a &%(.r)it &%c titire$ &% ".%a (reu%ui c#lar64 Aa rc%eau #staii! "ul)u"i)i c a(eau pe ci%e s c-i%uiasc! ase"e%ea c#pilului care pri%de u% ,luture sau desc#per u% cuib de psri. Ca i cu" % ar ,i ateptat altce(a dec.t s le ,ac pe plac! "arabutul sri &% sus i &%cepu s se &%(.rteasc at.t de repede! &%c.t ,ptura lui pric+it! slab! cu #bra$ul &%cre)it! prea # ,ru%$ uscat &%(.rte+it de u% ura*a%. O si%*ur u(i) de pr &i slta pe capul c-el i ras! ca i cu" u% du- %e($ut &l )i%ea de ea' &%tr ade(r! prea c r#tirea aceasta (i+eli#as! a"e)it#are! &% ti"pul creia pici#rul +uct#rului "ai c %ici %u ati%*ea p".%tul! a(ea &% ea ce(a supra%atural. /i% (.rte+! btr.%ul srea spri%te% de c#l# c#l#! apr#pii%du se t#t "ai "ult! pe %esi")ite! de c#rtul re*elui! ast,el c! atu%ci c.%d! dup d#u sau trei salturi i "ai &%de".%atice! c$u la p".%t ist#(it! se a,la la # deprtare de ci%cispre$ece pai de Ric-ard. /a)i i ap! $ise u%ul di%tre #stai' t#tdeau%a su%t &%seta)i dup +#cul sta %ebu%esc. Ap ai $is! L#%* Alle%; rspu%se u% arca! pri(i%d cu dispre) spre +uct#r. Cie )i ar plcea s )i se dea d#ar ap dup ce ai ,cut at.t pe "#rica; S : ia dracu dac # s bea # pictur de ap! adu* al treilea. O s : &%()" pe spiriduul p*.% s ,ie bu% creti% i s bea %u"ai (i% de Cipru. /a! da 0 r#sti al patrulea 0 i dac # s se &"p#tri(easc! aduci c#r%ul pe%tru caii b#l%a(i. Se alctui %u"aidec.t u% cerc &% +urul der(iului ist#(it! c$ut la p".%t! i &% ti"p ce u% #sta &%alt i (#i%ic &l ridic! altul &i &%ti%se # cara, "are cu (i%. Neput.%d s (#rbeasc! btr.%ul clti% di% cap i &%deprt cu ".%a butura %e&%*duit de Pr#,et. Cei di"pre+ur %u &%*duir &%s ase"e%ea &"p#tri(ire. C#r%ul6 C#r%ul6 stri* u%ul di%tre ei. Nu e "are de#sebire &%tre u% turc i u% cal de s#i turcesc. O s i l tur%" la ,el. Pe S,.%tul >e#r*e! # s l &%bui)i! $ise L#%* Alle%. =i ap#i! ar ,i pcat s risipi" pe%tru u% c.i%e de p*.% at.ta (i%. Tu %u i cu%#ti pe turci! pe p*.%ii tia! L#%* Alle%! rspu%se <e%rK W##dstall. Cara,a cu (i% # s i &%(.rteasc "i%tea &% partea ailalt! %u ca &% ti"pul +#cului! i ast,el # s i (i% &% ,ire. S se &%bue6 N # s se &%bue "ai "ult dec.t s a &%buit c)eaua %ea*r a lui 9e%! cu u%t. =i ap#i 0 adu* T#"ali% 9lacDless 0 de ce )i ar prea ru s i d" acestui drac # &%*-i)itur pe lu"ea asta! c.%d tii bi%e c %ici # pictur % # s i "ai rc#reasc li"ba pe lu"ea ailalt; Ce #s.%d *rea! &i ddu cu prerea L#%* Alle%. =i asta %u"ai di% prici% c e turc ca i taic su. /ac ar ,i ,#st u% creti% care s a turcit! ar ,i ,#st cu t#tul altce(a' atu%ci cel "ai ,ierbi%te c#l) de pe cupt#r ar ,i ,#st castel de iar% pe%tru el. Taci! L#%* Alle%! &l stru%i <e%rK W##dstall' a,l c li"ba ta e t#t at.t de lu%* ca i bra)ele! i "# 8ra%cis # s )i tra* u% perda, pe%tru treaba asta! aa cu" s a "ai &%t."plat c.%d cu
:R

Pre#t "usul"a%! ?%. t.@

siria%a aia dr*u)! cu #c-i %e*ri. Uite c#r%ul6 Ei! -ai! biete! pu%e ".%a i descletea$ i di%)ii cu pu"%alul... Stai! stai6 S a cu"i%)it6 stri* T#"ali%. Uite! uite! ,ace se"% s i se dea cara,a. Lsa)i l &% pace! bie)i6 E #" de &%)eles. O op sey es% cu" $ice #la%de$ul 0 st bl.%d ca u% "ieluel. E-ei! ce i i cu turcii tia ai ti 0 e "ult p.% i ur%eti! c ap#i dau cara,a pe *.t p.% la ,u%d. 2%tr ade(r! der(iul buse di%tr # &%*-i)itur! sau se pre,cuse c bea t#t (i%ul di% cara,a uria i! &% clipa c.%d # lu de la *ur! deart! #,t ad.%c i r#sti %u"ai at.t5 6lla" 7eri$28. 2% clipa aceea! pri(it#rii %ease"uitei ispr(i i$buc%ir &%tr u% -#-#t de r.s at.t de tu%t#r! &%c.t re*ele se tre$i di% &%*.%durare i! &%ti%$.%d bra)ul spre s#lda)i! stri* ".%i#s5 <ei! %e"er%icil#r! % a(e)i %ici u% respect! %ici # ur" de rui%e; A"u)ir &%tr # clip! cu%#sc.%d &%dea+u%s cu t#)ii ,irea lui Ric-ard! care adese#ri &%*duia t#at libertatea #a"e%il#r si! dar u%e#ri &i stru%ea stra%ic! dei aceast di% ur" p#r%ire era ,#arte rar. Cut.%d s se &%deprte$e de re*e! &%cercar s l t.rasc dup ei i pe "arabut' acesta &%s! pr.%d ist#(it de #b#seal i a"e)it di% prici%a (i%ului but! &%cepu s *ea" i s dea di% ".i%i! &"p#tri(i%du se s ,ie dus "ai departe. Lsa)i l aici! %ebu%il#r! r#sti &% #apt L#%* Alle% ctre t#(arii si. Pe S,.%tul Crist#,6 O s l ".%ia)i &%tr at.t pe /iD#% al %#stru! &%c.t # s &%ceap s &%(.rteasc pu"%alul. Lsa)i l &% pace! &% "ai pu)i% de # clip # s ad#ar" butea%. 2% clipa aceea! re*ele se uit di% %#u apri%s spre p.lcul #stail#r! i atu%ci t#)i se *rbir s se &%deprte$e! ls.%du l la p".%t pe der(iul care %u prea s "ai ,ie &% stare de (re# "icare. O clip "ai t.r$iu! t#tul se cu,u%d iari &% tcere! ca "ai &%ai%te.
<:

CAPITOLUL SSI
Uci*a &%,ierat! /e urletele lupului c#%dus! Cu pai ,urii! parc pluti%d &% %#apte! TarJui%ius ca u% stri*#i se %dreapt Spre )i%ta lui. Macbet"

Ti"p de u% s,ert de ceas! &% ,a)a c#rtului re*esc! t#tul r"ase cu,u%dat &%tr # li%ite ad.%c. 2% pra*! re*ele citea "ai departe i cu*eta! iar &% ,u%d! cu spatele &%t#rs spre u! r#bul %ubia% lustruia de $#r scutul uria. A,ar! la # sut de pai! #staii de pa$ stteau &% pici#are sau tr.%ti)i pe iarb! +uc.%d ca i "ai &%ai%te! dar &% li%ite de ast dat! &% ti"p ce pe pa+itea ce i despr)ea de c#rt $cea &%ti%s! ca u% "aldr de c.rpe! trupul %e"icat al "arabut ului. Nubia%ul parc ar ,i )i%ut &% ".% u% ,el de #*li%d! cci scutul pe care &l lustruise cu *ri+ era aa de sclipit#r! &%c.t &% el se rs,r.%*eau t#ate lucrurile di% a,ar. T#t pri(i%d &% #*li%da lui! %e*rul &l $ri de#dat! cu "are "irare! pe "arabut ridic.%d bi%i#r capul i pri(i%d &% +uru i! cu # *ri+ care %u prea s aib del#c de a ,ace cu be)ia. /e &%dat ce se &%credi%) c %u l (edea %i"e%i! &i ls %u"aidec.t capul &% )r.% i! &%cep.%d s se t.rasc! apr#ape %e$rit! ca i cu" ar ,i ,cut # ,r (#ia lui! se apr#pie t#t "ai "ult de c#rtul re*elui! a(.%d *ri+ s se #preasc di% c.%d &% c.%d i s r".% %ecli%tit! ca pia%+e%ul care &%ai%t.%d spre prad! ,ace pe "#rtul #ri de c.te #ri si"te c e #bser(at. T#ate acestea &i ddur ce(a de b%uit eti#pia%ului. 2i &%c#rda luarea a"i%te! pre*ti%du se s sar &% clipa &% care ar ,i ,#st %e(#ie. 2% acest ti"p! "arabutul se apr#pia di% ce &% ce! ca u% arpe! ca u% "elc. &% cele di% ur"! a+u%*.%d la $ece pai de re*e! sri drept &% pici#are i! repe$i%du se ca u% ti*ru! a+u%se %u"aidec.t &% spatele lui Ric-ard! &%(.rti%d u% pu"%al pe care &l a(usese ascu%s &% ".%ec. (e".%tului. 2%trea*a #tire % ar ,i ,#st &% stare s l scape pe (itea$ul "#%ar-! dar %ubia%ul &i s#c#tise t#t at.t de bi%e "icrile ca i ,a%aticul "usul"a%! i &%ai%te ca acesta s ,i putut l#(i! r#bul &i apuc $dra(% bra)ul. Atu%ci! &%t#rc.%du i ".%ia slbatic asupra aceluia care i pu%ea &% cale # piedic at.t de %eateptat! care*itul! cci el era! ddu %ubia%ului # l#(itur de pu"%al! care &%s %u i ,cu acestuia dec.t # $*&rietur la bra)! &% ti"p ce r#bul! "ult "ai puter%ic! i$buti s l d#b#are la p".%t pe ru,ct#r. 2% clipa ceea! Ric-ard! d.%du i sea"a ce se petrecea &% prea+"a lui! se ridic i! cu "ai pu)i% ui"ire! ".%ie sau c-iar luare a"i%te dec.t dai d#(ad de #bicei c.%d alu%*i sau stri(eti # (iespe!
:T

Alla- e &%durt#r! &% li"ba turc. ?%. t.@

ridic +il)ul pe care e$use i! stri*.%d %u"ai at.t5 3<a! c.i%e64 s,r." )easta %ele*iuitului care )ip de d#u #ri! &%t.ia #ar tare! a d#ua #ar sti%s5 6lla" acbar23 i i ddu du-ul la pici#arele re*elui. Stra%ici #a"e%i de pa$6 $ise re*ele ctre arcai! cu t#% "ustrt#r i cu dispre)! ,ii%dc acetia! atrai de $*#"#tul cel#r &%t."plate! se &"bul$eau &% ,a)a c#rtului. Stra%ici #a"e%i de pa$ 0 " lsa)i s &%depli%esc cu ".i%ile "ele treaba clului6 Tce)i! &%ceta)i #dat cu lar"a (#astr %es#c#tit6 N a)i "ai ($ut turc "#rt; <aide! aru%ca)i i -#itul pe c."p! despr)i)i i capul de trup i pu%e)i l &% (.r,ul u%ei suli)i! a(.%d *ri+ s ,ie cu ,a)a spre Mecca! pe%tru ca %etreb%icul s p#at da sea"a "ai les%e celui ce l a &%de"%at s s(.reasc # ast,el de ispra(! &% ce c-ip i a ,cut dat#ria. 2% ce te pri(ete! %e*rul i tcutul "eu priete%! adu* el i%t#rc.%du se spre eti#pia%... /ar ce i asta; Te a r%it i &%c cu # ar" #tr(it! %u "ai &%cape &%d#ial! ,ii%dc cu u% pu"%al at.t de bicis%ic! d#bit#cul acela % ar ,i i$butit %ici "car s "i $*&rie pielea de leu ce "i ac#per trupul. U%ul di%tre (#i s i su* #tra(a di% ra%5 (e%i%ul % are %ici # putere asupra bu$el#r! e ,atal %u"ai c.%d ptru%de &% s.%*e. Ostaii se pri(ir &%tre ei &%curca)i i #(it#ri! tea"a de # ast,el de pri"e+die ,ii%d "ai puter%ic dec.t cea de "#arte! tea" pe care de alt,el %u # cu%#teau. Cu"! ticl#il#r 0 ur" re*ele 0 su%te)i prea *i%*ai! #ri ,rica de "#arte ( )i%tuiete ast,el; Nu tea"a de "#arte! $ise L#%* Alle%! pe care &l pri(ise "ai cu strui%) re*ele' dar % a prea (rea s "#r ca u% #arece #tr(it! de dra*ul acestui d#bit#c %e*ru care se cu"pr i se (i%de la t.r*. Ma+estatea sa %e p#ru%cete s su*e" (e%i%ul di%tr # ra% 0 r#sti u% altul 0 ca i cu" %e ar spu%e s &%*-i)i" # a*ri. 2%tr ade(r 0 rspu%se Ric-ard 0 % a" p#ru%cit %ici#dat ce(a! ,r s ,i ,#st *ata eu &%su"i s &%depli%esc acea p#ru%c. =i ,r s "ai stea pe *.%duri! dei t#)i cei di"pre+ur &%cercau s l #preasc! iar %ubia%ul se &"p#tri(ea respectu#s! re*ele A%*liei &i lipi bu$ele de ra%a r#bului %e*ru! r.$.%d de t#ate (#rbele d#+e%it#are! &%ltur.%d #rice &"p#tri(ire. 2%dat ce ridic bu$ele ca s i tra* su,larea! &% ur"a ciudatei ,apte! %ubia%ul se trase de#parte i! aru%c.%d pulpa%a (e".%tului peste ra%! spuse! pri% *esturi care artau # -#tr.re %estr"utat! dar respectu#as! c %u "ai (#ia ca "#%ar-ul s repete # ,apt at.t de u"ilit#are. L#%* Alle% se a"estec de ase"e%ea! spu%.%d c! pe%tru a l &"piedica pe re*e s c#%ti%ue! &i )i%ea la disp#$i)ia %e*rului! cu" &l %u"ea el pe eti#pea%! bu$ele! li"ba i di%)ii i prea *ata s l &%*-it cu t#tul! dac Ric-ard i ar ,i apr#piat di% %#u bu$ele de ra%. I%tr.%d &"preu% cu c.)i(a #,i)eri! Ne(ille &i altur &"p#tri(irea la aceea a #stail#r. <aide -aide 0 stri* re*ele 0 %u "ai ,ace)i at.ta lar" acu"! c.%d pri"e+dia a trecut' ra%a e u% ,leac! &%truc.t abia a dat s.%*ele. O ".) ,uri#as ar ,i ,cut # $*&rietur "ult "ai ad.%c' &% ce " pri(ete! ca "sur de pre(edere! (#i bea # a%u"it lic#are! dei %u e %e(#ie. Aa (#rbi "#%ar-ul! p#ate rui%at &%truc.t(a de "ri%i"#asa lui &%+#sire! dei "ri%i"ia lui i$(#r.se di% #"e%ie i recu%#ti%). /ar c.%d Ne(ille strui asupra pri"e+diei care &l a"e%i%)a! Ric-ard &l p#,ti s tac. Nici u% cu(.%t! r#*u te. S %u "ai (#rbi" despre asta. N a" (rut dec.t s art acest#r %etreb%ici! pe c.t de %etiut#ri! pe at.t de ,ric#i! &% ce c-ip s ar putea a+uta u%ul pe altul! atu%ci c.%d ar ,i l#(i)i cu suli)e i cu)ite #tr(ite' dar 0 adu* el 0 du %ubia%ul &% c#rtul tu! Ne(ille... Mi a" sc-i"bat -#tr.rea &% pri(i%)a lui... S ,ie bi%e &%*ri+it... i ba* bi%e &% cap... %u cu"(a s ,u*' e "ai pre)i#s dec.t pare... P#ate s u"ble &% (#ie! dar s %u prseasc tabra... Iar (#i! buld#*i e%*le$i! &%d#pa)i cu (i% i car%e de (ac! &%t#rce)i ( la p#sturile (#astre i a(e)i *ri+ s (e*-ea)i cu "ai "ult str%icie. S %u crede)i c ( *si)i &% A%*lia! u%de se lupt #%#rabil! u%de p#tri(i%icul te (estete &%ai%te de a )i da l#(itura i &)i str.%*e ".%a &%ai%te de a )i ,r.%*e *ru"a$ul. 2% )ara %#astr pri(eti pri"e+dia &% ,a) i sabia %u se ascu%de c.%d l#(ete. Aici &%s! se &%trebui%)ea$ "%ua de "tase &% l#cul celei de ,ier! )i se taie *.tul cu # pa% de turturic! eti &%+u%*-iat cu acul u%ei a*ra,e de pre) sau su*ru"at cu iretul u%ei ,e"ei... <aide! desc-ide)i #c-ii! %u csca)i *ura' be)i "ai pu)i% i (e*-ea)i "ai a*eri! cci alt,el ( pu% st#"acurile la # &%cercare care # s i &%spi".%te i pe sc#)ie%i. Ostaii se &%deprtar rui%a)i i "#-#r&)i spre p#sturile l#r. Atu%ci Ne(ille cut s i arate "#%ar-ului pri"e+dia iertrii at.t de *rab%ice a u%ei &%clcri a dat#riei i %e(#ia u%ei pilde &%tr #
HU

/u"%e$eu e at#tputer%ic6 ?%. a.@

&"pre+urare at.t de *ra(! &% care lsaser u% i%s at.t de &%d#iel%ic s se apr#pie la c.)i(a pai de c#rtul re*elui... /ar Ric-ard &l &%trerupse5 Nu "i "ai (#rbi despre asta! Ne(ille' (rei p#ate s " r$bu% "ai aspru pe%tru # pri"e+die u#ar de care a ,#st a"e%i%)at pers#a%a "ea! dec.t pe%tru pierderea ,la"urii A%*liei; Sti%dardul %#stru a ,#st ,urat! ,urat de u% t.l-ar! sau de u% "iel! ,r ca # si%*ur pictur de s.%*e s ,i curs pe%tru asta... Priete%ul "eu %e*ru 0 adu* Ric-ard 0 dup cu" " (estete sulta%ul! tu te pricepi s de$le*i tai%ele' &)i (#i drui aur c.t *reutatea ta! dac (ei putea desc#peri! pri% #rice "i+l#c! (r+"aul "ai %e*ru la su,let dec.t ti%e! care "i a ptat ast,el #%#area. Mutul parc ar ,i (rut s (#rbeasc! dar %u putu dec.t s &%*.%e %ite su%ete lipsite de &%)eles' ap#i &i &%crucia bra)ele! &i a)i%ti pri(irea &%)eleapt asupra re*elui i! drept rspu%s! ddu di% cap! &% se"% de &%cu(ii%)are. Cu" 0 stri* Ric-ard! pli% de bucurie i de %erbdare 0 &)i iei sarci%a s lu"i%e$i aceast tai%; R#bul ,cu acelai se"% de &%cu(ii%)are. /ar &% ce c-ip %e (#" putea &%)ele*e; =tii s scrii! priete%e; /i% %#u u% se"% de &%cu(ii%)are. /a)i i t#t ce trebuie pe%tru scris' aa ce(a se *sea "ai les%e &% c#rtul tatlui "eu. T#tui! trebuie s ,ie pe u%de(a cer%eal i # pa%! dac %u cu"(a cldurile astea bleste"ate au secat cer%eala &% cli"ri... Pe ci%stea "ea! #"ul acesta e u% ade(rat *iu(aer! u% dia"a%t %e*ru! Ne(ille. /ac &"i p#ate ,i &%*duit 0 rspu%se Ne(ille 0 &"i (#i da u"ila "ea prere &% aceast pri(i%)' e pri"e+di#s s ai de a ,ace cu ast,el de #a"e%i' trebuie s ,ie u% (r+it#r! i (r+it#rii au le*turi cu (r+"aul cruia &i place s se"e%e %e*-i%a pri%tre' spicele de *r.u! s aru%ce (ra+ba pri%tre %#i i s... Tcere! Ne(ille' "ai cur.%d &)i p#)i #pri c#p#iul c.%d a p#r%it pe ur"ele cpri#arei! dec.t pe u% Pla%ta*e%et care s a -#tr.t s i r$bu%e #%#area. R#bul! care &% (re"e ce erau sc-i"bate aceste cu(i%te! scrisese ce(a! d#(edi%d c se pricepea &%dea+u%s &% acest "eteu*! se ridic i! duc.%d -&rtia la ,ru%te! se plec i # &%ti%se re*elui. Scrisese c.te(a r.%duri &% ,ra%)u$ete! dei p.% atu%ci Ric-ard &i (#rbise &% li"ba turc. 3Lui Ric-ard! %e&%(i%sul i biruit#rul re*e al A%*liei! di% partea celui "ai supus di%tre r#bii si. Tai%ele su%t cutiile pecetluite ale cerului' dar &%)elepciu%ea p#ate *si "i+l#cul de a desc-ide &%cuiet#area. R.%duiete ast,el ca r#bul tu s stea &%tr u% l#c de u%de s i p#at (edea trec.%d pe t#)i cei ce c.r"uiesc #tirea! u%ul dup altul! i %u te &%d#i c dac cel care a s(.rit ,apta se a,l pri%tre ei! %ele*iuirea (a ,i desc#perit c-iar de ar ,i ascu%s # sub apte (luri.4 Pe S,.%tul >e#r*e6 stri* re*ele 0 iat cele "ai &%)elepte cu(i%te6 Ne(ille! tii ,#arte bi%e c ".i%e se adu% #tile i c pri%cipii au luat -#tr.rea ca! pe%tru ispirea #crii adus sti%dardului A%*liei! cpete%iile #tiril#r s de,ile$e pri% ,a)a %#ului %#stru sti%dard! ae$at pe d."bul S,.%tul >e#r*e! cruia &i (#r da #%#rurile cu(e%ite. 8ii si*ur c ticl#sul %u (a cute$a c lipseasc de la # ase"e%ea s#le"%itate! de tea" ca lipsa lui s %u dea cu"(a de b%uit. Aea$ l &%tr u% l#c bu% pe s,et%icul %#stru %e*ru! i! dac iscusi%)a lui (a ,i &% stare s desc#pere "&r(ia! de celelalte " (#i &%*ri+i eu. Re*ele "eu 0 (#rbi Ne(ille cu si%ceritatea u%ui bar#% e%*le$ 0 lua)i sea"a la ceea ce ,ace)i. Abia a" i$butit s &%,ptui" di% %#u ar"#%ia &%tr u% c-ip cu t#tul %eateptat &% s.%ul s,i%tei %#astre li*i5 &%)ele*e)i #are ca! &%te"eiat pe b%uiala u%ui r#b %e*ru! s s,.ia)i r%ile de abia &%c-ise; Sau (re)i s ,#l#si)i de,ilarea! "e%it s ( r$bu%e #%#area i s stat#r%iceasc di% %#u u%itatea pri%cipil#r de$bi%a)i! ca u% prile+ pe%tru %#i i%+urii i pe%tru a).)area (ec-il#r certuri; Cred c %u " eFpri" prea tare spu%.%d c aceasta ar &%se"%a s clca)i si%*ur +ur".%tul pe care "a+estatea (#astr l a ,cut adu%rii. Ne(ille 0 &l &%trerupse re*ele cu aspri"e 0 $eul tu te ,ace b%uit#r i %ecu(ii%ci#s. Nici#dat % a" ,*duit c %u (#i lua "surile de trebui%) pe%tru desc#perirea aceluia care a adus a ceast #car #%#arei "ele' dac a ,i ,*duit aa ce(a! ar ,i &%se"%at s " lipsesc de re*atul! de (ia)a "ea. T#t ceea ce a" spus! a ,#st spus sub aceast re$er(5 %u"ai dac ducele Austriei ar ,i "rturisit di% capul l#cului! brbtete! c el a ,#st ,ptaul! di% dra*#ste ,a) de creti%tate! l a ,i iertat. /ar 0 strui bar#%ul 0 ce ( ,ace s crede)i c r#bul acesta! acest tri"is al lui Saladdi%! %u ( &%ti%de # capca%;

Li%ite! Ne(ille' te cre$i prea &%)elept! i %u eti dec.t u% cap ,r "i%te. S %u ui)i ce )i a" spus despre #"ul acesta. 2% el e "ai "ult deteptciu%e dec.t p#ate &%cpea &% "i%tea ta %#r dic. Iar tu! priete%e "ut! pre*tete te s )i &%depli%eti ,*duiala! i pe cu(.%tul "eu de re*e c &)i (ei ale*e si%*ur rsplata. /ar ia s (ede"5 "ai scrie ce(a6 2%tr ade(r! "utul "ai scrise c.te(a r.%duri pe care i le &%ti%se re*elui cu aceeai cere"#%ie' pe -&rtie se puteau citi ur"t#arele5 3P#ru%ca re*elui e le*ea r#bului su i %u se cu(i%e ca r#bul s i cear rsplata atu%ci c.%d &i ,ace %u"ai dat#ria...4 Rsplat6 /at#rie6 r#sti re*ele &%trerup.%du i citirea. 1#rbi%du i lui Ne(ille &% e%*le$ete! apsa pe cu(i%te cu &%)eles. Rsrite%ii acetia 0 adu* el 0 au c&ti*at "ult pri% le*turile l#r cu crucia)ii... &%cep s ,#l#seasc li"ba ca(aleris"ului... Ia te uit! Ne(ille! c.t pare de tulburat... /ac % ar ,i cul#area! ai $ice c se &"bu+#rea$ la ,a)... Nu "i s ar prea ciudat! dac "i ar &%)ele*e cu(i%tele. Cu%#sc ,#arte bi%e li"bile stri%e. 9ietul r#b6 Nu p#ate s &%dure pri(irile "a+est)ii (#astre! $ise Ne(ille. Nu e %i"ic altce(a. 8ie' dar iat 0 ur" re*ele! bt.%d cu de*etul &% peticul de -&rtie i citi%d "ai departe 0 r.%durile acestea &%dr$%e)e %e dau de (este c credi%ci#sul %#stru "ut are di% partea lui Saladdi% # scris#are ctre ladK Edit- Pla%ta*e%et i %e &%treab cu" ar putea s i # &%".%e$e el &%sui. Ce cre$i despre aceast "#dest d#ri%)! Ne(ille; Nu tiu! sire! cu" (a pri(i "a+estatea (#astr aceast %e#br$are' su%t si*ur &%s c r#bul care ar duce sulta%ului # ast,el de "isi( di% partea %#astr ar a(ea $ilele %u"rate. Sla( /#"%ului 0 $ise Ric-ard 0 %u " ispitete %ici u%a di% ,ru"use)ile lui p.rlite de s#are' iar ca s : pedepsesc pe #"ul acesta ,ii%dc &%depli%ete p#ru%cile stp.%ului su! i asta c-iar &% $iua c.%d " a scpat de la "#arte! "i se pare c ar ,i # %edreptate prea "are. =i s )i de$(lui # tai%! Ne(ille' cci dei %e*rul e de ,a)! tii bi%e c % ar putea s repete cu(i%tele! c-iar dac ar &%)ele*e ce (#rbi"... /e ci%cispre$ece $ile " stp.%ete # (ra+ ciudat i %u tiu cu" s scap de ea... Cu" " slu+ete cu credi%)! parc &%adi%s ur"ea$ dup aceea # *rea #,e%s di% partea lui' pe de alt parte! acel pe care ar trebui s : #s.%desc la "#arte pe%tru trdare sau #,e%s! %u e altul dec.t #"ul care "i a ,cut u% bi%e ce c.%trete "ai *reu dec.t (i%a lui i pe%tru care #%#area " #bli* s l rsplteasc. 2% acest c-ip! &)i dai sea"a c su%t lipsit de cea "ai plcut parte a &%dat#riril#r "ele re*eti! &%truc.t %u p#t %ici s pedepsesc! %ici s rspltesc. P.% &% clipa &% care &%r.urirea acestui astru %epriel%ic (a trece! %u (#i r#sti u% si%*ur cu(.%t &% le*tur cu cererea acestui %e*ru! dec.t c este %e#bi%uit de &%dr$%ea) i c cel "ai bu% "i+l#c de a *si iertare &% #c-ii "ei ar ,i desc#perirea pe care "i a ,*duit #... P.% atu%ci! Ne(ille! %u l scpa di% (edere i s ,ie #sptat precu" se cu(i%e... Ascult " 0 adu* el &% #apt 0 caut l pe si-astrul di% E%*addi i tri"ite "i l! ,ie el s,.%t sau slbatic! %ebu% sau &%)elept' (reau s i (#rbesc &% tai%. 8c.%du i se"% %ubia%ului s l ur"e$e! Ne(ille se retrase! iei%d di% c#rtul re*esc ui"it de cele ($ute i au$ite! dar "ai cu sea" de purtarea ciudat a re*elui. La drept (#rbi%d! %i"ic %u era "ai u#r dec.t s ur"reti ,irul *.%duril#r i si")"i%tel#r lui Ric-ard! cu t#ate c de "ulte #ri %u puteai ti c.t ti"p a(eau s di%uiasc! pe%tru c aripile "#rii %u su%t "ai supuse (.%turil#r sc-i"bt#are pe c.t era re*ele ,a) de p#r%irile sale. /ar &% acea &"pre+urare se strduia &%tr at.t s i ti%uiasc si")"i%tele! &%c.t %u se putea *-ici cu uuri%) dac *.%dul lui cu pri(ire la %#ua slu* era stp.%it de %e"ul)u"ire sau de bu%(#i%) i ce &%)eles ascu%deau pri(irile pe care le &%drepta asupr i di% (re"e &% (re"e. 9i%ele pe care re*ele se *rbise s i l ,ac %ubia%ului! ca s &%lture pri"e+dia ce s ar ,i putut i(i di% prici%a r%ii! prea s tra* cu"p%a &%spre slu+ba pe care r#bul i # ,cuse re*elui #pri%d bra)ul uci*aului. S ar ,i $is c &%tre ei trebuia l"urit # s#c#teal "ai (ec-e! i c "#%ar-ul! %eput.%d ti di%ai%te dac la r,uial! a(ea s piard #ri s c&ti*e! luase calea de "i+l#c! care %u l &%dat#ra la %i"ic! %ici &%tr # &"pre+urare! %ici &% alta. C.t despre %ubia%! #rice li"bi eur#pe%e ar ,i tiut! re*ele r".%ea cu &%credi%)area c cel pu)i% e%*le$a &i era cu des(.rire %ecu%#scut! de#arece! pri(i%du l cu luare a"i%te &% ti"pul ulti"ei pr)i a c#%(#rbirii! &i spuse c %u era cu puti%) ca u% #" care &%)ele*e # discu)ie &% care e (#rba despre el% s par at.t de %epst#r.

CAPITOLUL SSII
Ci%e i ac#l#; 0 1i%# "ai apr#ape /ra*ul "eu priete% ,i$icia%. Sir Eustac-e >reK

/etept.%du se! ca(alerul Le#pardului se p#"e%i &% &"pre+urri at.t de de#sebite de acelea &% care se a,lase atu%ci c.%d si")ise c l ,ur s#"%ul! &%c.t se &%treb dac %u cu"(a era &%c prada u%ui (is! sau dac pri(elitea %u se sc-i"base pri% ci%e tie ce (ra+. 2% l#cul ierbei u"ede! era culcat pe u% di(a% de # b#*)ie cu ade(rat #rie%tal' # ".% bi%e,ct#are &l de$brcase de pieptarul de pr de c"il pe care &l purta pe sub ar"ur! &%l#cui%du l cu u% (e".%t de %#apte di% cea "ai ,i% )estur! peste care &i pusese # "a%tie lar* de "tase. Se culcase sub pal"ierii deertului i acu" se tre$ise sub u% strlucit baldac-i% de "tase! sc.%tei%d &% cele "ai apri%se cul#ri ale custuril#r c-i%e$eti' di(a%ul era ascu%s de u% (l str(e$iu! "e%it s i apere s#"%ul de *.$ele care %u l slbiser # clip de c.%d pusese pici#rul &% acele )i%uturi. Pri(i &% +uru i! ca s se &%credi%)e$e c %u (isa5 t#t ce i cdea sub pri(iri se p#tri(ea de "i%u%e cu b#*)ia di(a%ului. O baie ce se "ica dup d#ri%)! ,cut di% le"% de cedru i cptuit cu ar*i%t! &"prtia aburi &"biba)i cu cele "ai &"btt#are "ires"e. Pe # " su) de aba%#s! ae$at l.%* pat! se a,la u% (as de ar*i%t! pli% cu erbet rece ca $pada i cu *ustul cel "ai ales' setea prici%uit de lic#area ad#r"it#are pe care # buse ,cu s i par i "ai plcut. Ca s i risipeasc cu des(.rire *reutatea pe care # si")ea &% trup! ca(alerul -#tr& s se &"bie$e %u"aidec.t i se si")i ,#arte &%(i#rat dup aceea. Se terse cu pr#s#ape de I%dia i se *.%di s i &"brace (e"i%tele lui aspre de r$b#i%ic! ca s (ad dac lu"ea se sc-i"base t#t at.t de "ult a,ar ca i &%u%tru. 2i cut &%s &% $adar -ai%ele' &% l#cul l#r *si u% (e".%t sara$i%! ,cut di%tr # )estur de pre)! alturi de u% iata*a% i de u% -a%*er! (red%ice a ,i purtate de cei "ai alei di%tre e"iri. Nu putu s (ad altce(a &% aceast dr%icie dec.t c luaser pese"%e -#tr.rea s : ,ac a i lepda credi%)a! &%truc.t se tia c &%alta pre)uire a sulta%ului ,a) de cu%#ti%)ele i (ite+ia eur#pe%il#r &l &%de"%a t#tdeau%a s i &%carce de daruri pe cei ce! ,ii%d pri%i &% lupte! se lsau ispiti)i s pu% pe cap turba%ul. 2%c-i%.%du se cu t#at s"ere%ia! sir Be%%et-#tr& s &%,ru%te # ast,el de capca%' i ca s # p#at ,ace cu i "ai "ult str%icie! -#tr& s %u se ,#l#seasc dec.t cu "are cu"ptare de bu%(#i%)a #a"e%il#r i de lucrurile scu"pe ce l &%c#%+urau. 2i si")ea capul &%c *reu i "i%tea a"#r)it. /.%du i sea"a c %u putea s treac pra*ul casei de$brcat cu" era! se tr.%ti di% %#u pe di(a% i ad#r"i dup c.te(a clipe. /e#dat &%s! au$i *lasul lui <aDi" care! di% ua c#rtului! &l &%treb cu" st cu s%tatea i dac se #di-%ise &%dea+u%s. P#t s i%tru &% c#rtul tu; adu* el. Perdeaua de la i%trare a" *sit # dat &%tr # parte. Stp.%ul 0 rspu%se sir Be%%et-! -#tr.t s dea d#(ad c %u i uitase c.tui de pu)i% %#ua lui stare 0 stp.%ul % are %e(#ie de &%cu(ii%)are ca s i%tre &% c#rtul r#bului su. /ar dac %u (i% ca stp.%; &%treb El <aDi". T"duit#rul are (#ie #ric.%d s (i% la patul b#l%a(ului. 2% clipa aceasta %u (i% %ici ca t"duit#r' de aceea a" cerut &%cu(ii%)area ca s i%tru sub ac#per".%tul c#rtului tu. Orici%e (i%e ca priete%! i p.% acu" aa te ai artat &% #c-ii "ei! *sete casa priete%ului t#tdeau%a desc-is. /ar s $ice" c %u (i% %ici ca priete%! spuse &%)eleptul "aur! (#rbi%d &% parab#le ca t#)i cei de u% %ea" cu el. 1i%# cu" &)i ,ace plcere 0 spuse ca(alerul! s.c.it de aceast (#rbire #c#lit' ,ii #rici%e d#reti' tii ,#arte bi%e c %u st %ici &% puterea %ici &% d#ri%)a "ea s te &"piedic de a i%tra. Atu%ci! a,l c (i% ca (ec-iul tu du"a%! dar ca u% du"a% "ri%i"#s i desc-is la cu*et. Ast,el *ri%d! trecu pra*ul i &% clipa c.%d s se apr#pie de patul sur*-iu%itului! cu t#ate c *lasul r".%ea al lui Ad#%bec! (raciul arab! &%,)iarea! (e".%tul i trsturile lui erau ale lui Ilderi" di% Burdista%! pe %u"e S-eerD#-,. Pri(i%du l! sir Be%%et- se atepta s : (ad pieri%d! ca # %lucire sc#r%it de &%c-ipuirea lui. E drept #are s r".i ui"it 0 (#rbi Ilderi" 0 tu! u% r$b#i%ic &%cercat! atu%ci c.%d (e$i c u% #sta se pricepe &%truc.t(a i la t"duirea b#lil#r;... =tii! ,irete! %a$ari%e%e! c u% clre) di baci se cu(i%e a ,i dest#i%ic s i &%-a"e calul! precu" tie s l i &%calece' s se priceap a i cli iata*a%ul! precu" tie s l i ".%uiasc &% lupte' s i p#at lustrui ar"ele! precu" tie s i p#arte i! "ai cu sea"! s ,ie i% stare a lecui r%ile! precu" tie s le i prici%uiasc. 2% ti"p ce sara$i%ul (#rbea! ca(alerul creti% &%c-ise #c-ii de "ai "ulte #ri' c.t &i )i%ea &%c-ii! &%,)iarea lui El <aDi"! cu be%iul lui ,luturt#r i lu%*! de cul#are &%c-is! cu cciula ttrasc tras pe #c-i! cu "icrile lui pli%e de &%)elepciu%e! &i struia (iu &% "i%te' dar de &%dat ce i desc-idea! b#*atul i ,al%icul turba% sc.%teiet#r de %este"ate! u#ara c"a de $ale! btut &% #)el i &% ar*i%t! care strlucea i sclipea la ,iece "icare a trupului! &% s,.rit! trsturile lipsite de recea l#r

aspri"e! u% #bra$ "ai pu)i% ars de s#are! c-ipul li"pe$it di% stu,ria brbii %e*re ?acu" tiat ,ru"#s i piept%at cu "ult &%*ri+ire@! t#ate acestea i l a"i%teau pe r$b#i%ic! iar %icidecu" pe &%)elept. T#t ui"it eti; &%treb e"irul. Ai strbtut lu"ea cu # "i%te at.t de pu)i% &%)ele*t#are ca s te "iri c #a"e%ii %u su%t &%t#tdeau%a ceea ce par;... Oare tu &%su)i eti #"ul care pari a ,i; Nu! pe s,.%tul A%dreM 0 stri* ca(alerul 0 &%truc.t trec drept u% "iel &% tabra creti%il#r! iar eu a" cu*etul &"pcat! tii%d c su%t u% #" ci%stit! cu t#ate c a" *reit. Aa te a" +udecat i eu! i &%truc.t a" ".%cat sare &"preu%! " a" s#c#tit dat#r s te s"ul* #crii i *-earel#r "#r)ii. /ar pe%tru ce r".i culcat! c.%d s#arele s a &%l)at de "ult &% sl(i; Sau (e"i%tele care au ,#st &%crcate pe c"ile su%t %e(red%ice s )i ac#pere trupul; /e bu% sea" c %u s %e(red%ice! dar %u se p#tri(esc cu starea "ea' d "i straiul u%ui r#b! %#bile Ilderi"! i : (#i &"brca bucur#s! dar %u " p#t &"pca cu *.%dul s p#rt (e".%tul u%ui r$b#i%ic di% Orie%t i turba%ul "usul"a%ului. Nea"ul tu! %a$ari%e%e! e at.t de b%uit#r &%c.t %u se p#ate s %u ,ie el &%sui b%uit. Nu )i a" spus #are c Saladdi% &%)ele*e s i pri"easc &% s.%ul credi%)ei "usul"a%e %u"ai pe cei ce se si"t ei i%ii &% stare s &"br)ie$e le*ea Pr#,etului; Sil%icia i &%elciu%ea su%t stri%e *.%duril#r sale pe%tru rsp.%direa ade(ratei credi%)e. C.%d u% #rb (ede di% %#u! pri%tr # "i%u%e! aceasta i (#ia lui /u"%e$eu 0 cre$i tu c s ar pricepe s i lu"i%e$e #c-ii (reu% t"duit#r de pe p".%t; Nu. U% ast,el de t"duit#r ar putea d#ar s i c-i%uiasc b#l%a(ul cu u%eltele sale! sau s i ali%e (re"el%ic su,eri%)a cu balsa"urile i leacurile sale! ls.%du l &%s prad &%tu%ericului ad.%c. T#t aa se petrece i cu #rbirea "i%)ii. /ac pri%tre ,ra%ci su%t "ul)i aceia care! %u"ai de dra*ul a(u)iil#r acestei lu"i au pri"it turba%ul Pr#,etului i ur"ea$ le*ile lui Is"ail! #cara s cad pe cu*etul l#r. Ei &%ii au cutat "#"eala! %u le a ,#st pus di%ai%te de sulta%. Atu%ci! la +udecata de ap#i! c.%d &i (#r pri"i #s.%da ca ,)ar%ici! &% str,u%durile *-ee%ei! "ai pre+#s dec.t creti%ii i +id#(ii! dec.t (r+it#rii i &%c-i%t#rii la c-ipuri ci#plite! c.%d (#r ,i #s.%di)i s "%.%ce r#adele p#"ului tacu%! cp).%ile dia(#lil#r! (i%a (a ,i a l#r i %u a sulta%ului! i ei # (#r ispi. Aadar! p#art ,r %ici # re"ucare i ,r %ici # b%uial (e".%tul ce )i a ,#st druit' cci dac ai s te duci &% tabra lui Saladdi%! &"brc"i%tea ta #bi%uit te ar putea supu%e la cele "ai suprt#are isc#diri i c-iar la #cri. /ac a" s " duc &% tabra lui Saladdi%;... 1ai! dar "ai p#t #are s ,ac ce (reau! %u su%t dat#r s te ur"e$ pretuti%de%i; 1#i%)a ta &%si s )i clu$easc paii! t#t aa cu" (.%tul spulber #riu%de &i place %isipul pustiei. Strlucitul (r+"a care s a luptat cu "i%e i era c.t pe ce s "i cucereasc iata*a%ul! %u p#ate ,i r#bul "eu! ase"e%ea celui ce se t.rte la pici#arele "ele. /ac b#*)ia i puterea te ar ,ace s te apr#pii de %#i! )i le a ,*dui' dar cel ce % a (rut s pri"easc darurile sulta%ului! atu%ci c.%d sabia &i at.r%a deasupra capului! %u le (a pri"i! tiu prea bi%e! %ici acu" c.%d e &% (#ia lui s alea*. /#(edete )i &%c # dat "ri%i"ia &% t#at &%l)i"ea ei! %#bile e"ir! &%cet.%d de a "i ,*dui # rsplat pe care cu*etul "eu % # p#ate &%*dui! rspu%se sir Be%%et-. Mai de*rab! las " s )i ,ac d#(ada recu%#ti%)ei pe care # dat#re$ bu%(#i%)ei tale ca(alereti i "re)iei tale su,leteti! de care %u su%t (red%ic. Nu spu%e c eti %e(red%ic! 0 &l &%trerupse Ilderi"! %u &%)ele*i c &% ur"a (#rbel#r pe care le a" sc-i"bat i a p#(estiril#r tale &% le*tur cu ,ru"use)ile de la curtea lui Melec- Ric! a" cute$at s "i iau alt &%,)iare i s ptru%d &% tabra lui; Pri% aceasta "i ai dat prile+ul u%ei &%c.%tri cu" % a" "ai si")it &% (ia)a "ea! i cu" % a" s "ai si"t p.% &% clipa c.%d sl(ile raiului se (#r desc-ide di%ai%tea #c-il#r "ei. Nu te &%)ele*! $ise Be%%et-! c.%d &"bu+#r.%du se la ,a)! c.%d pli%d! de#arece &i ddea sea"a c (#rbele luau # &%t#rstur ,#arte *i%*a. Nu " &%)ele*i6 stri* e"irul' dac pri(elitea care " a &%c.%tat &% c#rtul re*elui Ric-ard a scpat (ederii tale! a" s te s#c#tesc "ai %t.%* ca u% "scrici. E ade(rat c &% clipa aceea te a"e%i%)a #s.%da "#r)ii' eu! &%s! c-iar dac "i ar ,i ,#st rete$at capul! cea di% ur" pri(ire a #c-il#r "ei &%ce)#a)i de "#arte s ar ,i &%dreptat! ca &%tr u% ,ar"ec! spre &%c.%tt#area ,ptur! i capul "eu s ar ,i r#st#*#lit la pici#arele "i%u%atei -urii! ca s ati%* cu bu$ele tre"urt#are "ar*i%ea (e".%tului ei... Aceast re*i% a A%*liei! care pri% ,ru"use)ea ei tulburt#are "erit s ,ie re*i%a &%tre*ului p".%t... C.t dui#ie &% #c-ii ei de peru$ea6... C.t strlucire &% c#si)ele ei de aur6... Pe "#r".%tul Pr#,etului! %u "i (i%e s cred c -uria care &"i (a &%ti%de cupa de ada"a%t a %e"uririi (a ,i (red%ic de # "ai &%,lcrat ".%*.iere... Sara$i%ule 0 r#sti cu aspri"e sir Be%%et- 0 (#rbeti de s#)ia lui Ric-ard al A%*liei! despre

care brba)ii %u *.%desc i %u (#rbesc ca despre # ,e"eie ce p#ate ,i r.(%it! ci ca despre # re*i% la care trebuie s te &%c-i%i. S a" iertare 0 rspu%se "aurul 0 uitase" e(la(ia cu care pri(i)i (#i partea ,e"eiasc! pe care # s#c#ti)i "ai p#tri(it s ,ie pri(it cu &%c.%tare i cu e(la(ie! dec.t d#rit i stp.%it. /ar &%truc.t ceri at.ta ci%stire pe%tru ,ptura aceea at.t de *i%*a! &% care t#tui ,iece "icare! pas! pri(ire! arat # ade(rat ,e"eie! cred c %i"ic altce(a dec.t # dra*#ste p".%teasc %u p#ate i%su,la cealalt ,ptur! cu c#si)e %e*re i cu pri(irea at.t de "rea). Mrturisesc c &%,)iarea ei aleas de$(luie t#t#dat trie i %e(i%#()ie... =i t#tui! te &%credi%)e$ c &% a%u"e &"pre+urri! i ea ar "ul)u"i iubitului cute$t#r care ar iubi # ca pe # "urit#are! iar %icidecu" ca pe # $ei). Ci%stete pe ruda lui I%i" de Leu 0 r#sti Be%%te- &% prada ".%iei pe care %u i # "ai putea stp.%i. S # ci%stesc6 rspu%se e"irul &% $e,le"ea. Pe s,i%ta Baaba! dac # (#i ci%sti! (a ,i %u"ai ca l#*#d%ic a lui Saladdi%. Sulta%ul p*.% e %e(red%ic s srute ur"a pici#arel#r pri%)esei Edit- Pla%ta*e%et! stri* sc#)ia%ul! sri%d +#s de pe di(a%. A-! a-! ce a spus *-iaurul; r#sti e"irul duc.%du i ".%a la prselele -a%*erului! &% ti"p ce ,ru%tea lui se &%r#ise ca ara"a! iar $(.c%irile *urii i ale #bra$ului ,ceau s i tre"ure ,iece ,ir di% barb! de parc ,iecare di%tre ele ar ,i a(ut (ia). Ca(alerul sc#)ia%! care )i%use piept ".%iei de leu a lui Ric-ard! %u se ls tulburat de ,uria de ti*ru a sara$i%ului. Ceea ce ai au$it 0 rspu%se el! &%cruci&%du i bra)ele pe piept cu %epsare. /ac a a(ea ".i%ile de$le*ate! a ,i &% stare s # stri* sus i tare! lupt.%d &"p#tri(a &%tre*ii lu"i! i % a s#c#ti ispra(a cea "ai *r#$a( di% (ia)a "ea! s &%,ru%t cu sabia trei$eci de c#ase sau trei$eci de ace ca acestea! adu* el! art.%d cu de*etul iata*a%ul i -a%*erul e"irului. 2% ti"p ce sir Be%%et- r#stea aceste (#rbe! sara$i%ul cut s se li%iteasc! despri%$.%du i ".%a de pe ar"! ca i cu" ar ,i ,cut "icarea ,r (#ia lui' t#tui ur" cu destul ".%ie5 Pe iata*a%ul Pr#,etului 0 $ise el 0 care e t#t#dat c-eia cerului i a iadului! &%se"%ea$ c %u )ii "ult la (ia)! ,rate! atu%ci c.%d r#steti ast,el de cu(i%te6 Crede "! dac ".i%ile )i ar ,i de$le*ate! cu" spui! u% ade(rat credi%ci#s le ar da at.t de "ult de lucru! &%c.t te ar cupri%de d#ri%)a s le tii "ai bi%e &%cletate &% (eri*i de ,ier... /ar &"i dau sea"a c ".i%ile &)i su%t le*ate &% clipa aceasta 0 adu* sara$i%ul cu *las "ai priete%#s 0 le*ate di% prici%a &%si a p#r%iril#r tale! *i%*ae i ca(alereti! i % a" de *.%d! cel pu)i% de#ca"dat! s le de$le*. Ne a" pus la &%cercare puterile i (ite+ia &% alt &"pre+urare' p#ate c %e (#" "ai &%t.l%i pe c."pul de btaie! i atu%ci 0 rui%e aceluia care (a ,u*i cel di%t.i di% ,a)a (r+"aului6... /ar &% clipa de ,a) su%te" priete%i i " atept di% parte )i la a+ut#r! iar %icidecu" la &%,ru%tri i (#rbe de #car. Su%te" priete%i! &%tri ca(alerul. Ur" u% rsti"p de tcere! &% care &%,lcratul sara$i% strbtu c#rtul de c#l# c#l#! cu pai "ari! ca leul care! $ice se! dup ce s a apri%s de ".%ie! ,ace ast,el ca s i d#"#leasc cl# c#tul s.%*elui! "ai &%ai%te de a se tr.%ti &% culcu. Eur#pea%ul! "ai rece! prea %etulburat' dar! ,r &%d#ial! cuta i el s i p#t#leasc &%(eru%area care i ,usese at.t de %eateptat tre$it. S +udec" lucrurile &% li%ite! r#sti &% cele di% ur" sara$i%ul' tii c p#t lecui su,eri%)ele i e scris c cel ce d#rete s se t"duiasc %u trebuie s se ,ereasc de ati%*erea t"duit#rului... Aadar! a" s pu% de*etul pe ra%... O iubeti pe aceast rud a lui Melec- Ric... Ridic (lul ce )i ac#per *.%durile! sau! dac (rei! %u l ridica! dar a,l c #c-ii "ei ptru%d pri% el. A" iubit # 0 rspu%se sir Be%%et- dup u% rsti"p de &%*.%durare 0 aa cu" u% #" iubete %u"ai darurile cerului' i i a" cutat pri(irea! aa cu" pct#sul caut iertarea cerului. =i % # "ai iubeti; 1ai! %u "ai su%t (red%ic de # ase"e%ea iubire6 /ar s %u "ai (#rbi" despre asta! r#*u te' #rice cu(.%t al tu " d#are ca &"pu%stura u%ui pu"%al. / "i (#ie s )i "ai pu% # si%*ur &%trebare5 atu%ci c.%d tu! u% r$b#i%ic %ecu%#scut i srac! )i ai &%l)at pri(irea at.t de cute$t#r! a(eai (re# %de+de de i$b.%d; Iubirea %u p#ate tri ,r %de+de' iubirea "ea &%s era "ai "ult u% ,el de de$%de+de' era ca *.%dul c#rbierului %au,ra*iat! a,lat &% (#ia (aluril#r! care! &%#t.%d di% tala$ &% tala$! $rete di% c.%d &% c.%d! &% $are! lu"i%a ,arului! i tii%d c ac#l# e p".%t! &i &%dreapt %ec#%te%it pri(irea spre steaua ".%tuirii lui! dei sleirea puteril#r &l (estete c %u (a a+u%*e %icic.%d p.% la ea.

=i acu"! %de+dile )i s au &%ecat i aceast stea a ".%tuirii s a sti%s pe%tru t#tdeau%a; Pe%tru t#tdeau%a! ade(eri ir Be%%et-! su*ru"at! ca i cu" *lasul lui ar ,i ieit di%tr u% "#r".%t %ruit. Eu cred 0 spuse sara$i%ul 0 c dac ceea ce &)i lipsete )ie este d#ar acea stea! acea licrire a ,ericirii pe care ai a(ut # p.% acu"! lu"i%a ,arului tu ar putea ,i apri%s di% %#u! %de+dea ta ar putea ,i pescuit di% (alurile &% care s a scu,u%dat! i tu &%su)i! bu%ule ca(aler! ai putea s &%cepi a )i ur"ri iar %lucirile u%ui (is de %eati%s! ca i lu"i%a lu%ii' cci dac ".i%e )i ai cuceri iar ,ai"a u"brit a$i! aceea pe care # iubeti %u (a ,i "ai pu)i% #drasl re*easc i l#*#d%ica ,*duit lui Saladdi%. C.t a (rea s ,ie alt,el! rspu%se sc#)ia%ul. =i dac " a... Se #pri! ca u% #" care se s,iete s se laude &%tr # clip &% care spusele lui %u p#t ,i puse la &%cercare. Sara$i%ul $."bi s,.ri%du i (#rba5 Ai (rea s l &%,ru%)i pe sulta% &%tr # lupt dreapt; C-iar dac s ar &%t."pla aceasta! Saladdi% % ar ,i %ici cel di%t.i! %ici cel "ai (itea$ "usul"a% di%tre t#)i cei care au cu%#scut ascu)iul l%cii "ele. Se p#ate! dar "i se pare c sulta%ul ar s#c#ti cu t#tul %ep#tri(it s i pri"e+duiasc &% ,elul acesta %#r#cul de a a(ea # l#*#d%ic de s.%*e re*esc i i$b.%da &%tr u% "are r$b#i. L a putea &%t.l%i pe c."pul de lupt! r#sti ca(alerul! a crui pri(ire se apri%se de %de+de la u% ast,el de *.%d... Ac#l# &l (ei &%t.l%i t#tdeau%a i %u e #bi%uit s dea pi%te%i calului atu%ci c.%d (ede c are &% ,a) u% (itea$... /ar % a(ea" de *.%d s (#rbesc despre sulta%. S %e &%t#arce" la ceea ce (#ia" s )i spu%. 2%tr u% cu(.%t! dac ar ,i # "ul)u"ire pe%tru ti%e ca re*ele Ric-ard s desc#pere! cu a+ut#rul tu! pe ticl#sul care a ,urat ,la"ura A%*liei! eu te p#t a+uta' ,irete! dac (rei s te lai &%dru"at! cci Lac"a% a spus5 3/ac pru%cul (rea s "ear*! d#ica e dat#are s i clu$easc pasul! iar dac %etiut#rul (rea s &%)elea*! &%)eleptul trebuie s l &%(e)e.4 =i tu eti u% &%)elept! Ilderi"! dei sara$i%' i tu eti "ri%i"#s! dei p*.%' "i a" dat sea"a i de u%a i de alta. Aadar! clu$ete " &% aceast ,apt i! dac %u "i (ei cere %i"ic care s ,ie &"p#tri(a ci%stei i a credi%)ei "ele creti%eti! te (#i ur"a ,r #(ire. 8 ceea ce "i ai spus i dup aceea ia "i (ia)a6 Ascult5 c.i%ele tu s a &%s%t#it pe depli%! "ul)u"it acelui leac du"%e$eiesc care t"duiete #a"e%ii i d#bit#acele! &%)elepciu%ea acestui d#bit#c &)i (a da puti%)a s i desc#peri pe cei care au (rut s l rpu%. A-! acu" &%)ele*' cu" de %u " a" *.%dit la asta; /ar spu%e! % ai &% tabr u% slu+it#r sau u% scutier care s cu%#asc acest c.i%e; 2% clipa &% care " atepta" s pri"esc "#artea! a" tri"is &% Sc#)ia! cu scris#ri! la cei dra*i! pe credi%ci#sul "eu scutier! care &)i dat#rea$ (ia)a... Ni"e%i altul %u cu%#ate c.i%ele... Eu &%s su%t &%dea+u%s de cu%#scut... A ,i cu%#scut i %u"ai dup *las &% tabr! u%de % a" ,#st cel di% ur"! lu%i de a r.%dul. 1 (e)i sc-i"ba &%,)iarea i tu! i c.i%ele! &% aa c-ip c %i"e%i % # s ( "ai cu%#asc... 2)i spu% c %ici ,ratele tu de ar"e! %ici ,ratele tu de s.%*e %u te (#r desc#peri dac ai s te lai clu$it de s,aturile "ele. M ai ($ut ,c.%d lucruri i "ai *rele... Acel ce p#ate s i s"ul* pe cei ursi)i pieirii di%tre u"brele &%tu%ecate ale "#r)ii! p#ate s &%ce)#e$e pri(irile cel#r (ii. Ascult " &%s5 &%tr u% si%*ur c-ip te (ei bucura de aceast bu%(#i%)5 s duci # scris#are di% partea lui Saladdi% rudei lui Melec- Ric! al crui %u"e p#ate ,i r#stit t#t at.t de *reu de bu$ele %#astre! ale rsrite%il#r! pe c.t de &%c.%tt#are e ,ru"use)ea ei pe%tru #c-ii %#tri. Sir Be%%et- r"ase pe *.%duri "ai &%ai%te de a rspu%de! iar sara$i%ul! b*.%d de sea" c %u #(ie! &l &%treb dac %u &i era tea" s aduc la &%depli%ire # ast,el de sarci%. Nu! c-iar dac " ar atepta "#artea! rspu%se sir Be%%et-. M a" *.%dit &%s dac ci%stea &"i &%*duie s duc # scris#are di% partea sulta%ului i dac se cu(i%e ca ladK Edit- s pri"easc # ase"e%ea scris#are di% partea u%ui pri%) p*.%. Pe capul lui Ma-#"ed i pe ci%stea "ea de r$b#i%ic6 stri* e"irul. Pe "#r".%tul di% Mecca i pe su,letul pri%telui "eu! &)i +ur c aceast scris#are e alctuit cu cea "ai %e&%ti%at cu(ii%). Mai de*rab ar putea c.%tecul pri(i*-et#arei s #,ileasc tra%da,irul pe care l a &%dr*it! dec.t ar ".-%i cu(i%tele lui Saladdi% au$ul ,ru"#asei (eri#are a re*elui Ric-ard. Atu%ci 0 r#sti ca(alerul 0 (#i duce scris#area sulta%ului cu t#at credi%)a! ca i cu" a ,i

(asalul su' de bu% sea" c &% a,ar de aceast sarci%! pe care # (#i duce la &%depli%ire! su%t di%tre t#)i #a"e%ii cel "ai pu)i% -#tr.t s i slu+easc de "i+l#cit#r sau de s,et%ic &% ciudata lui p#(este de dra*#ste. Saladdi% e #" de i%i" 0 rspu%se e"irul 0 i %u (a da pi%te%i calului ca s ,ac # sritur pe care acesta % # p#ate ,ace... 1i%# &% c#rtul "eu 0 adu* el 0 ac#l# ai s cape)i # &%,)iare pri% care! ca i pri% &%tu%ericul %#p)ii! %u (a strbate %ici u% #c-i. Atu%ci (ei putea s "er*i pri% tabra %a$ari%e%il#r ,erit de #c-ii "urit#ril#r! ca i cu" ai a(ea &% br.u u% i%el (r+it.

CAPITOLUL SSIII
2% se"% de (ra+ ".%a sus a ridicat =i &% pustiu de#dat t#tul s a sc-i"bat' Iar t#ate ciud)e%iile di% +urul l#r Par pls"uirea u%ui (is c-i%uit#r. Ast#l,#! 9o$an:

/ar s %e &%t#arce" pu)i% &% ur"! la clipa &% care %e,ericitul ca(aler al Le#pardului ,usese druit de re*ele Ric-ard (raciului arab! apr#ape &% r#bie i ast,el! alu%*at di% la*rul crucia)il#r &% r.%durile cr#ra strlucise de at.tea #ri. Uluit! cu si")".%tul aceluia care c$.%d di% (.r,ul "u%telui &%tr # prpastie i scp.%d t#tui cu (ia)a! abia "ai p#ate s se t.rasc ,r s i dea sea"a ce se &%t."pl cu el! &i ur" %#ul stp.%! cci aa trebuia s : %u"easc de acu" &%c#l# pe <aDi"! p.% la c#rturile "auril#r! u%de se a,lau &%s#)it#rii i lucrurile de trebui%) ale &%)eleptului. A+u%s la c#rt! se tr.%ti! ,r s r#steasc # (#rb! &% culcuul ac#perit c # piele de bi(#l! pe care i l art clu$a sa i! ascu%$.%du i ,a)a &% ".i%i! *e"u a"ar%ic! ca i cu" i%i"a ar ,i ,#st *ata s i sar di% piept. 1raciul! care p#ru%cea %u"er#asel#r lui slu*i s pre*teasc t#tul pe%tru plecare! aceasta ur".%d s se petreac a d#ua $i! &% re(rsatul $#ril#r! &l au$i i! &%dui#at peste "sur! &i &%trerupse &%delet%icirile i se ls +#s! l.%* %e,ericitul ca(aler! ca s l ".%*.ie! &%cruci&%du i pici#arele sub el! dup #biceiul #rie%talil#r. Priete%e 0 $ise el 0 %u )i pierde cu"ptul! cci! aa cu" spu%e p#etul! e "ai bi%e pe%tru ci%e(a s ,ie slu*a u%ui stp.% cu"secade dec.t r#bul p#r%iril#r lui %es#c#tite. <ai! )i%e )i ,irea! *.%dete te c dac Isu, be% Ia*ub a ,#st (.%dut de ,ra)ii lui ,ara#%ului di% E*ipet! re*ele tu te a druit cui(a care &)i (a ,i ca u% ,rate. Sir Be%%et- ,cu # s,#r)are ca s i "ul)u"easc lui <aDi"' dar i%i"a prea &i era *rea i "ur"urul de %e&%)eles pe care se strduia s l sc#at drept "ul)u"ire! &l ,cu pe bu%ul (raci s se lipseasc de %eputi%ci#asele lui ".%*.ieri. /e aceea! &i ls r#bul! sau #aspetele! s i descarce a"rciu%ea &% (#ie i! p#ru%ci%d s se ,ac pre*tiri pe%tru plecarea de a d#ua $i! se ae$ pe c#(#rul di% c#rt ca s ia # *ustare. /up ce se &%destul! aceleai "eri%de &i ,ur druite i ca(alerului sc#)ia%' dar! dei r#bii &i ,cur cu%#scut c dru"ul de a d#ua $i a(ea s ,ie *reu i c ,#arte t.r$iu le sttea &% puti%) s ,ac u% p#pas pe%tru -ra%! sir Be%%et- %u i putu &%,r.%*e de$*ustul pe%tru #rice ,el de ".%care i %u i$butir s l &%duplece s ia &% *ur altce(a dec.t ap rece. R"ase trea$ "ult ti"p dup ce (raciul arab &i ,cuse ru*ciu%ea #bi%uit i se lsase ,urat de s#"%! i )i%ea #c-ii &%c desc-ii! la ceasul t.r$iu di% %#apte! c.%d slu*ile &%cepur s se "ite. Aceast "icare! dei %u era &%s#)it de cu(i%te sau de $*#"#te! &l ,cu s &%)elea* c se &%crcau c"ilele i se pre*teau de plecare! &% ti"pul acest#r pre*tiri! cel di% ur" care ,u tulburat! &% a,ar de (raci! ,u ca(alerul sc#)ia%! cruia abia pe la trei di"i%ea)a! u% ,el de "a+#rd#" sau de i%te%de%t (e%i s i dea de (este c trebuia s se sc#ale. Se supuse ,r # (#rb i &l ur" &% lu"i%a lu%ii! spre l#cul u%de erau adu%ate c"ilele! di%tre care cele "ai "ulte erau &%crcate cu p#(eri' u%a si%*ur &%*e%u%c-ease i prea c i ateapt &%crctura. Ce(a "ai departe se $reau c.)i(a cai cu -)urile i eile puse. <aDi" &%sui se i(i cur.%d i sri &% a pe at.t de spri%te% pe c.t &i &%*duia *ra(itatea lui! ap#i ddu p#ru%c s i se aduc i lui Be%%et- u% cal pe care l art el &%sui. U% #,i)er e%*le$ a(ea &%srci%area s i clu$easc pri% "i+l#cul taberei crucia)il#r i s (e*-e$e asupr le. T#tul ,ii%d pre*tit! c#rtul ,u ridicat cu # *rab ui"it#are! iar p.%$ele i st.lpii ,ur &%crca)i pe cea di% ur" di%tre c"ile. C.%d (raciul r#sti s#le"% (ersetul di% C#ra%5 3/#"%ul s %e ,ie clu$! iar Ma-#"ed #cr#tit#r &% pustie ca % bra$da r#dit#are4! &%trea*a cara(a% se puse &% "icare. Strbt.%d la*rul! #a"e%ii de pa$ &i recu%#scur i i lsar s treac %etulbura)i' c.)i(a crucia)i "ai $el#i "#r"ir t#tui ,elurite #cri la adresa Pr#,etului. 2% cele di% ur" cara(a%a se

&%irui pe%tru dru"! lu.%du i "suri de aprare. /#i sau trei clre)i p#r%ir &%ai%te! ca a(a%*ard' al)i d#i r"aser &% ur"! la # btaie de arc-ebu$! i &% clipa c.%d &%ti%derea c."piei &%*dui! al)i c.)i(a se despri%ser di% r.%duri ca s (e*-e$e de # parte i de alta. 2%ai%tau &% bu% r.%duial! &% ti"p ce sir Be%%et- aru%c # ulti" pri(ire asupra la*rului &%(luit &% ra$ele lu%ii! di% care se si")ea alu%*at! lipsit de #%#are i de libertate! departe de ,la"urile strlucite sub care %d+duise s i cucereasc ,ai"a! departe de c#rturile ca(aleril#r! departe de creti%tate i... de Edit- Pla%ta*e%et. <aDi"! care "er*ea alturi de el! &i spuse! cu *lasul lui ".%*.iet#r! *ra(! c %u era &%)elept s pri(easc &% ur" atu%ci c.%d dru"ul se desc-idea &%ai%te. 2% ti"p ce Ad#%bec (#rbea! calul! sau "ai bi%e $is iapa lui sir Be%%et-! ,cu # sritur at.t de pri"e+di#as! de parc ar ,i (rut s ade(erasc p#(a)a. Asta &l sili pe sc#)ia% s ,ie cu "ai "ult b*are de sea"! pr.%d c iapa ar (rea s scape di% ,r.u' t#tui! se cu"i%)ea les%e! &%dat ce era stru%it! i &%ai%ta &%tr u% pas ,#arte (i#i. 2%suirile acestui cal 0 r#sti &%)eleptul <aDi" 0 su%t ase"e%ea acel#ra ale s#artei #"e%eti5 atu%ci c.%d pasul &i e li%itit i "surat! clre)ul trebuie s ,ie cu cea "ai "are b*are de sea " ea s %u cad di% a' t#t ast,el! atu%ci c.%d su%te" &% cul"ea pr#pirii! se cu(i%e s ,i" "ai &%)elep)i i "ai a*eri ca #ric.%d! pe%tru a pre&%t."pi%a %e%#r#cirea. U% st#"ac &%destulat %u (rea s "ai pri"easc %ici # li%*ur de "iere. T#c"ai de aceea! ca(alerul %#stru! &"p#(rat de u"ili%)i i de suprri! si")i c i cupri%s de %erbdare au$i%d c %e%#r#cirea lui e ,#l#sit "ereu ca prile+ de parab#le i $icale! #ric.t ar ,i ,#st ele de &%)elepte i de p#tri(ite cu starea &% care se a,la. Mi se pare 0 r#sti el "#r#c%#s 0 c %u e %e(#ie s "i se dea &%c # pild despre %estat#r%icia s#artei' i p#ate c )i a "ul)u"i! &%)eleptule <aDi"! pe%tru ale*erea calului! dac %east."pratul d#bit#c " ar tr.%ti aa ca s "i ,r.%* *ru"a$ul. 8rate 0 rspu%se arabul 0 (#rbeti ca t#)i acei ce i au pierdut +udecata... Tu &)i spui &% i%i"a ta c &%)eleptul ar ,i trebuit s )i dea )ie! ca u%ui #aspete! calul "ai t.%r i "ai bu% i s : ,i pstrat pe%tru d.%sul pe cel "ai btr.%' a,l &%s c "ete-%ele calului btr.% p#t ,i stru%ite de d.r$e%ia clre)ului t.%r! &% ti"p ce &%,#carea calului t.%r cat s ,ie )i%ut &% ,r.u de cu"ptul clre)ului "ai btr.%. Ast,el *ri &%)eleptul! dar sir Be%%et- %u i rspu%se %i"ic i (#rbele % a(eau cu" s se "ai &%,iripe. Ob#sit s t#t dea p#(e)e i s ".%*.ie u% #" care %u (#ia s ,ie ".%*.iat! (raciul ,cu se"% u%uia di%tre &%s#)it#rii si! p#ru%ci%du i s se apr#pie. <asa% 0 $ise el 0 (rei s %e p#(esteti ce(a ca s %e "ai treac de ur.t pe dru"; <asa%! de "eteu*ul lui p#(estit#r i sti-uit#r! ($.%d c era %e(#ie de el! cut s i d#(edeasc priceperea. Stp.% al palatului (ie)ii 0 &i rspu%se el (raciului 0 tu! &% ,a)a cruia &%*erul A$rael &i des,ace aripile i i ia $b#rul' tu! "ai &%)elept dec.t S#li"a% be% /aud H:! pe (e".%tul cruia era scris ade(ratul %u"e al aceluia care stp.%ete du-urile sti-iil#r! ,ereasc cerul ca &% (re"e ce ur"e$i calea bi%e,acerii! purt.%d leacul i %de+dea #riu%de s#seti! clt#ria ta s ,ie ati%s de ur.t! di% lips de c.%tec sau de p#(este6 R#bul tu! at.ta (re"e c.t sta (a &% prea+" )i! ,i (a *ata #ric.%d s i descarce c#"#rile )i%erii de "i%te! precu" &i re(ars apele i$(#rul di% ad.%curi ca s : rc#reasc pe dru"e). /up aceste (#rbe! <asa% &i &%tri *lasul i &%cepu # p#(este de dra*#ste i de (r+i! a"estecat cu ispr(i r$b#i%ice i &"p#d#bit cu sclipit#are cr."peie di% sti-urile p#e)il#r persa%i! pe care p#(estit#rul prea s i cu%#asc bi%e. 2%s#)it#rii (raciului! &% a,ar de clu$ele c"ilel#r! se apr#piar &% "are %u"r de p#(estit#r! &"bul$i%du se pe c.t putea s &%*duie ci%stirea pe care # ddeau stp.%ului! bucur.%du se de plcerea pe care &%t#tdeau%a # si"t rsrite%ii la au$ul p#(etil#r. 2% #rice alt &"pre+urare! dei %u prea cu%#tea li"ba! sir Be%%et- ar ,i ascultat cu "ai "ult luare a"i%te # ast,el de p#(este! care! dei alctuit de # &%c-ipuire "ult "ai &%,lcrat i t.lcuit &%tr u% *rai "ai &%,l#rit i "ai c#l#rat! a(ea t#tui # "are ase"uire cu "ulte di% c.%tecele de (ite+ie cu%#scute pe atu%ci &% Eur#pa. /ar &% starea &% care se *sea! de abia dac &i ddu sea"a c de "ai bi%e de d#u ceasuri! u% #" di% "i+l#cul clre)il#r p#(estea i c.%ta! "ldii%du i *lasul dup ,eluritele &%t."plri di% p#(estire i ,c.%du i pe ascultt#ri! c.%d s "ur"ure surd! bucur#i! c.%d s r#steasc cu(i%te de ade(rat ui"ire! sau s #,te$e i s lcri"e$e' ba! adese#ri c-iar! lucru cu t#tul %e#bi%uit la ast,el de ascultt#ri! $."beau i r.deau. Oric.t de ad.%cit ar ,i ,#st &% a"rciu%ile lui! luarea a"i%te a
H:

S#l#"#%! ,iul lui /a(id. ?%. t.@

sur*-iu%itului ,u i$bit de#dat de urletul sti%s al u%ui c.i%e &%c-is &%tr # cuc de papur! le*at pe spatele u%ei c"ile! &% care recu%#scu! ca #rice (.%t#r &%cercat! *lasul credi%ci#sului su c#p#i. Acel urlet +al%ic arta c d#bit#cul si")ise c stp.%ul lui se a,la pe apr#ape i i cerea! &% ,elul lui! a+ut#r ca s i d#b.%deasc iar libertatea. 31ai! bietul "eu R#sMall 0 &i $ise &% si%e ca(alerul 0 tu ceri a+ut#rul cui(a a crui r#bie e "ult "ai *rea dec.t a ta... N a" s art c te a" au$it i % a" s )i &%t#rc se"%ele de iubire! ca s %u ,ac i "ai a"ar despr)irea %#astr.4 Aa trecur acele ceasuri ale %#p)ii i ale $#ril#r! ce)#ase! "#-#r.te! care par! &% i%i"a Siriei! u% ,el de a"ur* al di"i%e)ii. /ar c.%d cea di%t.i *ea% de lu"i% a s#arelui se i(i &% $are! c.%d cea di%t.i ra$ s*eta sc.%tei%d &% picturile de r#u care &%(e".%tau pustiul! *lasul tu%t#r al lui El <aDi" &l st(ili di%tr # dat pe acel al p#(estit#rului! tri"i).%d peste %isipuri c-e"rile s#le"%e pe care "ue$i%ii le stri* &% ,iecare di"i%ea) di% &%l)i"ea "i%aretel#r5 3La ru*ciu%e6 La ru*ciu%e6 Alla- il Alla-6 La ru*ciu%e6 Ma-#"ed e Pr#,etul lui /u"%e$eu6 La ru*ciu%e6 La ru*ciu%e6 1re"ea ,u*e i ( scap6 La ru*ciu%e6 Giua +udec)ii se apr#pie64 &%tr # clipit! t#)i "usul"a%ii srir de pe cai i! &%t#rc.%du se cu ,a)a spre Mecca! &%depli%ir &% %isip ritualul splrii! pe care &% alte &"pre+urri! credi%ci#ii Pr#,etului su%t dat#ri s l ,ac cu ap. Pri%tr # scurt dar cald ru*ciu%e! cerur cu t#)ii #cr#tirea lui Alla- i a Pr#,etului! precu" i iertarea pcatel#r. Sir Be%%et- &%sui! dei "i%tea i pre+udec)ile lui se r$(rteau ($.%du i t#(arii de dru" cupri%i de ceea ce pe%tru el %u era altce(a dec.t u% act de id#latrie! %u se putu &"piedica s %u respecte ru*a cald! p#r%it di% i%i"! a acest#r #a"e%i! i s %u ,ie &%de"%at de &%su,le)irea l#r s i ridice *lasul spre cer cu cea "ai ad.%c s"ere%ie! ui"it de acele si")"i%te %#i! care &l putuser ,ace s &%s#)easc &% ru*ciu%e! dei cu alt s#i de cu(i%te! t#c"ai pe sara$i%i! a cr#r id#latrie # s#c#tea # %ele*iuire ce %eci%stea acea )ar u%de se s(.riser "i%u%i at.t de du"%e$eieti! i &% care su%ase ceasul ".%tuirii. T#tui! p#r%irea lui cucer%ic! dei i$(#r.t di%tr # t#(rie at.t de ciudat! ).%ise di% si")".%tul &%dat#riril#r lui reli*i#ase! a(.%d darul s i &%(i#re$e su,letul r(it de %e%#r#cirile ce l l#(iser. Apr#pierea ci%stit! ,r ,)r%icie! a creti%ului de du"%e$eire &i ali% durerea' atu%ci de ce s l plictisi" pe /u"%e$eu cu ru*"i%)i! c.%d &l -uli" c.rti%d &"p#tri(a p#ru%cil#r sale; Sau dup ce a" t#t dat $#r &% ru*a %#astr cu deertciu%ea i $dr%icia lucruril#r p".%teti pri% ase"uire cu (e%icia! &%cerc" s l &%el" pe At#ttiut#rul! &%*dui%d pati"il#r #"e%eti s pu% di% %#u stp.%ire pe su,letul %#stru! &%dat dup c-e"area ,ierbi%te a cerului6 /ar sir Be%%et- %u ,cea parte di%tre #a"e%ii acetia. Se si")ea ali%at! &%trit! *ata s s(.reasc sau s &%dure #rice i ar ,i ,#st -r$it. 2% cele di% ur"! sara$i%ii se aru%car di% %#u &% a i &i ur"ar dru"ul. P#(estit#rul <asa% &%%#d iar ,irul p#(estirii' dar %u "ai ,u ascultat cu aceeai luare a"i%te. U% clre) care se urcase pe u% d."b di% dreapta dru"ului cara(a%ei! se &%t#arse &% *#a%a *#a%el#r la <aDi" i i (esti ce(a' atu%ci p#r%ir &%ai%te al)i patru sau ci%ci' p.lcul de &%s#)it#ri! alctuit di% d#u$eci sau trei$eci de #a"e%i! &i ur"ri cu pri(irea! ca i cu" di% "icrile! di% &%ai%tarea sau tra*erea l#r &%ap#i! ar ,i &%)eles dac era cu puti%) scparea di%tr # pri"e+die a cara(a%ei. 1$.%d c %u l "ai ascult %i"e%i i b*.%d el &%sui de sea" %eli%itea cel#r di% +uru i! <asa% &i &%trerupse p#(estirea i "erser "ai departe &%tr # li%ite care %u era tulburat dec.t de stri*tul (reu%ui clu$ al c"ilel#r! sau de ci%e tie ce &%s#)it#r al lui <aDi"! care (#rbea &% #apt! repede i &%*ri+#rat! cu (eci%ul de dru". Neli%itea di%ui p.% &% clipa c.%d c#tir pe dup # tl$uire de %isip! care ascu%dea pri(iril#r ceea ce st.r%ise &%*ri+#rarea clre)il#r. Sir Be%%et- putu atu%ci s (ad! la # "il deprtare! # pat %ea*r ce se apr#pia repede! di% i%i"a pustiului! i #c-iul lui &%cercat &i ddu sea"a %u"aidec.t c era u% detaa"e%t de ca(alerie &% *al#p! "ult "ai "are dec.t ceata l#r. /up clipirile pe care le aru%ca! %u "ai &%cpea &%d#ial c erau eur#pe%i &% ar"uri. Pri(irile &%*ri+#rate pe care t#(arii lui El <aDi" le &%dreptar atu%ci spre cpete%ia l#r! (deau cele "ai %eli%itit#are te"eri. Acesta &%s! cu aceeai *ra(itate se%i% cu care &i c-e"ase t#(arii la ru*ciu%e! despri%se di% r.%d d#i clre)i di%tre cei "ai spri%te%i i le p#ru%ci s se apr#pie de clt#rii di% pustiu! at.t c.t era &%)elept s le a,le %u"rul! r#stul i! dac era cu puti%)! c-iar )i%ta clt#riei. 2% t#r#peala lui sir Be%%et-! apr#pierea pri"e+diei ,u ca u% &%de"% care l tre$i! ,c.%du l s se *.%deasc la el i la starea &% care se a,la. Pe%tru ce ( te"e)i de aceti ca(aleri creti%i! cci aa par s ,ie; &l &%treb el pe <aDi". Ne te"e"; r#sti El <aDi" cu dispre). 2%)eleptul %u se te"e dec.t de cer... dar se ateapt

di% partea #a"e%il#r ,r credi%) la t#t rul de care acetia su%t &% stare. Su%t creti%i i %e *si" &% (re"ea &%cetrii ,#cului... Pri% ur"are! cu" ( pute)i &%c-ipui c ar %es#c#ti ,*duielile ,cute; Su%t pre#)i r$b#i%ici ai Te"plului! care %u cu%#sc %ici &%cetarea ,#cului! %ici ,*duiala c.%d e (#rba de &%c-i%t#rii Isla"ului. 8ie ca Pr#,etul s le usuce rdci%a! tru%c-iul i ra"urile6 Pacea l#r %u e dec.t r$b#i! cu(.%tul l#r "i%ciu%. Ceilal)i (r+"ai ai Palesti%ei "ai au i clipe de bu%(#i%). Leul Ric-ard &i cru) pe &%(i%i... 1ulturul 8ilip &i str.%*e aripile dup ce i a &%cletat prada... Ursul austriac &%sui ad#ar"e c.%d e stul' dar aceast -ait de lupi! pururi ,l".%d! %u cu%#ate %ici #di-%! %ici sa). Nu ba*i de sea" c i despri%d # ceat de clre)i! care se &% dreapt spre rsrit;... su%t pa+ii i scutierii pre*ti)i ca i &%dru"t#rii l#r &% "&ra(ele tai%e ale acest#ra' au ,#st tri"ii &%adi%s &% cercetare! ca s %e taie calea spre i$(#rul la u%da cruia pute" s %e rc#ri"... /ar %u (#r i$buti de ast dat' cu%#sc r$b#iul &% pustiu "ai bi%e dec.t ei. =#pti c.te(a cu(i%te celui di%t.i di%tre &%s#)it#ri i &%trea*a lui purtare i &%,)iare se sc-i"b di%tr # dat! di% li%itea *ra( a &%)eleptului rsritea%! #bi%uit "ai "ult cu c#%te"pla)ia dec.t cu ac)iu%ea! &% eFpresia -#tr.t i ,al%ic a u%ui #sta (itea$! a crui -#tr.re e sp#rit de apr#pierea pri"e+diei pe care # pre(ede i # dispre)uiete t#t#dat. 2% #c-ii lui sir Be%%et-! pri"e+dia a(ea cu t#tul alt &%,)iare! i &% clipa c.%d Ad#%bec &i spuse5 31ei r".%e alturi de "i%e4! el rspu%se pri% cea "ai d.r$ &"p#tri(ire5 Ac#l# su%t t#(arii "ei de ar"e... #a"e%i alturi de car a" +urat s lupt sau s "#r... Pe ,la"ura l#r se $rete se"%ul ".%tuirii %#astre... Eu %u p#t s ,u* di% calea crucii i s " &% s#)esc cu cei ce se &%c-i% se"ilu%ei... Nes#c#titule! cel di%t.i lucru ce l (#r ,ace! (a ,i s te druiasc "#r)ii! cel pu)i% ca s p#at ascu%de bat+#c#rirea pcii. Mai &%t.i se cade s &%,ru%t pri"e+dia' %u " (#i ,#l#si &%s de ar"ele %ecredi%ci#il#r "ai "ult dec.t "i ar trebui ca s i respi%* dac " (#r ataca. Atu%ci te (#i sili s " ur"e$i. S " sileti; /ac % ai ,i bi%e,ct#rul "eu... sau "ai cur.%d u% #" care a a(ut de *.%d s "i ,ie bi%e,ct#r! i dac % a dat#ra "ri%i"iei tale ,aptul c p#t "ica &% (#ie bra)ele pe care "i le ai ,i putut pu%e &% la%)uri! )i a arta! c-iar aa %e&%ar"at cu" su%t! c %u i lucru u#r s " sileti... /estul! destul6... Pierde" (re"ea care &%cepe s aib pre). Ast,el (#rbi%d! ridic ".%a i sc#ase u% stri*t ascu)it! u% se"%al pe%tru t#(arii lui! care se &"prtiar &% lar*ul c."piei! &% t#ate pr)ile! ca %ite b#abe de "t%ii al cr#r ,ir s a rupt. Sir Be%%et- %u "ai a(u ti"p s (ad ce se &%t."pl! cci El <aDi" apuc iapa de -)uri i! d.%d pi%te%i calului su! &i ,cu pe a".%d#i s p#r%easc ,ul*ert#r! &%tr # *#a% at.t de %e#bi%uit! &%c.t sir Be%%et- %u "ai putea %ici s rsu,le i %ici s d#"#leasc ,u*a! c-iar dac ar ,i d#rit s # ,ac. /ei priceput la clrie! )i%.%d sea"a c ,usese urcat &% a di% ,ra*ed (.rst! calul cel "ai iute pe care &l &%clecase (re#dat ,usese # ade(rat c.rti) pe l.%* acela al arabului. Nisipul $bura ca u% (.rte+ sub pici#arele lui 0 ,u*ea ".%c.%d p".%tul 0 "ilele r".%eau &% ur" #dat cu "i%utele! i t#tui! puterea cail#r %u prea s slbeasc i rsu,larea ,iecruia r".%ea aceeai ca &% clipa c.%d p#r%iser &% acea *#a% %ebu%. Micrile l#r! spri%te%e! repe$i! se"%au "ai cur.%d cu $b#rul u%#r &%aripate ce spi%tec ($du-ul! dec.t cu "ersul pe p".%t! i %u erau %eplcute! st.r%i%d %u"ai # u#ar a"e)eal i # *reutate &% rsu,lare! ,ireti la # iu)eal at.t de "are. Trecuse "ai bi%e de u% ceas de c.%d )i%ea acea *#a% (i+eli#as i de c.%d lsaser departe &% ur" #rice ur"rit#r. El <aDi" d#"#li! &% s,.rit! *#a%a cail#r i! &%ceti%i%d "ersul la u% *al#p #bi%uit! &%cepu s (#rbeasc at.t de li%itit i s laude &%suirile ,u*aril#r lui! de parc p.% atu%ci s ar ,i pli"bat. >.,.i%d! asur$it! #rbit i cu des(.rire bui"ac di% prici%a $b#rului &%(#lburat! sc#)ia%ul de abia &%)ele*ea cu(i%tele pe care t#(arul lui le r#stea at.t de li"pede. Cei d#i ,u*ari 0 spu%e &%)eleptul 0 su%t di% s#iul care se %u"ete &%aripat! i pe care %u l "ai &%trece altul &% iu)eal! a,ar de ar"sarul Pr#,etului. Su%t -r%i)i cu #r$ auriu de Ee"e%! a"estecat cu spice i cu pu)i% car%e uscat de berbec. Au ,#st re*i care au (rut s druiasc )i%uturi %u"ai ca s aib ase"e%ea cai. La btr.%e)e su%t t#t at.t de iu)i ca i &% ti%ere)e. Tu! %a$ari%e%e! eti cel di%t.i care! ,r s te %u"eri pri%tre ade(ra)ii credi%ci#i! ai str.%s &%tre c#apse u% ,u*ar di% acest s#i ales! druit de Pr#,et prea,ericitului Ali! ruda i l#c)iit#rul su! cu%#scut i sub %u"ele de Leul lui /u"%e$eu. M.%a (re"ii trece at.t de u#r peste aceste ,pturi! &%c.t iapa &% spatele creia te *seti acu" a ($ut trec.%d de ci%ci #ri c.te ci%ci a%i! ,r s ,i pierdut ce(a di% puterea i %east."prul cu

care s a %scut' t#tui! a+ut#rul u%ui -) stru%it de # ".% "ai dibace dec.t a ta! a ,#st de "are trebui%)! ca s %u i ia (.%t atu%ci c.%d %u trebuia. 9i%ecu(.%tat ,ie Pr#,etul care a druit ade(ra)il#r credi%ci#i puti%)a aceasta de a &%ai%ta sau de a da &%ap#i! ,c.%du i pe (r+"aii &%(e".%ta)i &% ,ier s cad ist#(i)i sub &%si *reutatea l#r6 C.t trebuie s ,i su,lat i s se ,i scu,u%dat &% %isip! p.% "ai sus de *le$%e! bie)ii cai ai c.i%il#r de te"plieri! *#%i)i %u"ai a d#uspre$ecea parte di% deprtarea strbtut de spri%te%ii "ei ,u*ari! ,r ca rsu,larea l#r s se ,i &%*reu%at! ,r ca # si%*ur pictur de spu" s le ,i ptat c#apsele cati,elate. Ca(alerul sc#)ia% care! &% cele di% ur"! &i recptase su,larea i i (e%ise &% ,ire! %u se putu &"piedica s %u recu%#asc &% si%e ,#l#asele pe care le a(eau r$b#i%icii rsrite%i de pe ur"a u%#r ast,el de cai! at.t de p#tri(i)i pe%tru &%ai%tare sau retra*ere i at.t de #bi%ui)i cu pustiurile &%ti%se i %isip#ase ale Arabiei i ale Siriei. Nu (ru s sp#reasc &%s "ul)u"irea "usul"a%ului recu%#sc.%du le &%suirile' aadar! cut s lase lucrurile balt i! pri(i%d &% +uru i! b* de sea" c )i%utul pri% care &%ai%ta acu" cu pas d#"#l %u i era c.tui de pu)i% %ecu%#scut. Cr"ul sterp al apel#r sttt#are di% Marea M#art! irul "u%)il#r di%)a)i i prpsti#i ce se &%l)au spre st.%*a! p.lcul piper%icit de pal"ieri care alctuiau si%*ura #a$ de (erdea) &% s.%ul acelui pustiu %e"r*i%it! t#ate cele ce %u puteau ,i uitate #dat ce ,useser ($ute c.%d(a! &i ddeau de (este c se apr#pia de i$(#rul %u"it 3Ada"a%tul pustiului4! l#cul u%de se cu%#scuse cu e"irul sara$i%! cu Ilderi". /up c.te(a clipe &i stru%ir caii &% prea+"a i$(#rului! i El <aDi" &l &%de"% s descalece i s se #di-%easc &% acel l#c! u%de % a(ea s i "ai a"e%i%)e %ici u% ,el de pri"e+die. Sc#aser ,r.iele cail#r i Ad#%bec spuse c trebuiau lsa)i &% pace! &%truc.t cei "ai bu%i di%tre r#bii lui a(eau s i a+u%* cur.%d di% ur"! &%*ri+i%du se de -ra%a i de adp#stirea l#r. Acu" 0 $ise el! &%ti%$.%d "eri%dele pe iarb 0 bea! "%.%c i &%,r.%*e )i de$%de+dea. S#arta p#ate s l &%al)e #ri s : p#*#are pe #"ul de %i"ic' &%)eleptul i (itea$ul su%t dat#ri s # biruie. Ca(alerul sc#)ia% cut s i d#(edeasc recu%#ti%)a! art.%du se ascultt#r! dar dei se silea s "%.%ce %u"ai ca s i ,ac "aurului pe plac! %ep#tri(irea i$bit#are di%tre starea &% care se a,la acu" i aceea de pe (re"ea c.%d se #di-%ise alt,el! &% acelai l#c! ca s#l al pri%cipil#r i &%(i%*t#r &% lupt! &i &%ce)#au "i%tea! iar ,#a"ea! #b#seala i +alea &i surpau puterile trupeti. El <aDi" &i cercet cu luare a"i%te pulsul! #c-ii &%r#i)i i u",la)i! ".i%ile ,ierbi%)i i rsu,larea &%*reu%at. /u-ul 0 $ise el 0 se &%trete pri% (e*-e' dar ,ratele lui! trupul! a crui alctuire e "ai *r#s#la%! are %e(#ie de #di-% ca s se p#at )i%e bi%e. Trebuie s d#r"i. Ia &% ap c.te(a picturi di% balsa"ul acesta. Sc#ase di% s.% # sticlu) de cletar! &"brcat &%tr # )estur de ar*i%t! i (rs &%tr # "ic cup de aur c.te(a picturi di%tr # lic#are &%c-is la cul#are. Iat 0 $ise el 0 u%ul di% darurile pe care Alla- le a tri"is pe pa".%t pe%tru bi%ele %#stru! cu t#ate c slbiciu%ea i rutatea #"ului le au presc-i"bat &%tr u% bleste". Ca i (i%ul %a$ari%e%il#r! are &%suirea de a p#*#r& (lul peste #c-ii #b#si)i de %es#"% i de a uura su,letul prea &%crcat' atu%ci &%s c.%d #"ul &l ,#l#sete &% stricciu%ile i des,r.ul lui! &%c#rdea$ "i%tea! %ruie puterile! slbete +udecata i sap pe %esi")ite la te"elia (ie)ii. Nu )i ,ie tea" &%s a l ,#l#si la %e(#ie! &%truc.t &%)eleptul se &%cl$ete la acelai crbu%e de care %ebu%ul se slu+ete ca s dea ,#c c#rtuluiHH. Mi a ,#st dat s (d prea de apr#ape ur"rile priceperii tale! &%)eleptule <aDi" 0 $ise Be%%et- 0 ca s %u )i ascult p#(a)a. /up ce &%*-i)i balsa"ul picurat &% pu)i% ap de i$(#r! sc#)ia%ul se &%(eli cu bur%usul pe care l a(ea &%,urat la #bl.%c i! ur".%d p#(a)a (raciului! se &%ti%se la u"br atept.%d &% li%ite #di-%a. S#"%ul %u (e%i cur.%d s i &%c-id ple#apele! dar u% ir %e&%trerupt de si")iri plcute i %edesluite &l aduser u#r &%tr # stare! &% care ,r a uita ci%e e i u%de se a,l! ca(alerul prea c (ede ,r spai" i ,r +ale! ba c-iar cu # li%ite des(.rit! pe u% altul &% l#cul lui! de parc ar ,i pri(it cu" se des,#ar p#(estea %e%#r#ciril#r lui pe sce%a u%ui teatru! sau "ai de*rab! ca i cu" su,letul! de$le*at de trup! ar ,i c#%te"plat peripe)iile pri% care trecuse p.% atu%ci. /i% aceast stare de li%ite i de %epsare ,a) de trecut! *.%durile lui ,ur purtate spre tai%ele (iit#rului! care &% ciuda %#ril#r ce i &%%e*urau $area! se i(i &%(e".%tat &%tr u% $ai", de cul#ri! ,*dui%d at.tea ,ericiri! precu" &%c-ipuirea lui %e&%ctuat %u ,usese &% stare s pls"uiasc %ici &% cele "ai a(.%tate stri. Libertatea! *l#ria! dra*#stea a(eau s &%cu%u%e$e cur.%d desti%ul r#bului sur*-iu%it! al ca(alerului de$#%#rat! al &%dr*#stitului de$%d+duit care i alesese # )i%t at.t de &%deprtat pe%tru spera%)ele lui de ,ericire.
HH

E (#rba pr#babil de u% preparat pe ba$ de #piu". ?%. a.@

2%cet &%cet! aceste sc.%teiet#are (ede%ii se &%tu%ecar! ca ulti"a rs,r.%*ere a a"ur*ului! i se t#pir &%tr # des(.rit uitare. Sir Be%%et- r"ase &%ti%s la pici#arele lui El <aDi" i! dac %u i ar ,i ,#st au$it rsu,larea *re#aie! #rici%e l ar ,i cre$ut ad#r"it &% bra)ele "#r)ii.

CAPITOLUL SSI1
U% ,ir de pra, pe cup Ne ,ace s ls" de#parte cu dispre) C-iar butura dup care +i%dui"! Iar cuiul ru*i%it de l pui l.%* bus#l Abate "ult c#rabia di% dru"ul ei. La ,el i aste "ici prici%i de suprare 1#r $dru%ci%a priete%ia di%tre pri%)i /uci%d de r.p %#bilul l#r )el. 4ruciada.tragedie

Citit#rul &i p#ate da sea"a acu" ci%e era de ,apt r#bul eti#pia% i ce r#st a(ea &% tabra lui Ric-ard. =i iari! &%)ele*e pe%tru ce %ubia%ul cutase s se &%deprte$e de pers#a%a "#%ar-ului &% clipa c.%d I%i" de Leu! &%c#%+urat de (a+%icii si bar#%i di% A%*lia i N#r"a%dia! urcase pe creasta d."bului S,.%tului >e#r*e. /easupra re*elui ,lutura ,la"ura A%*liei! purtat de cel "ai c-ipe r$b#i%ic! Willia" Spad Lu%*! c#%te de SalisburK! ,ratele su %atural! r#d al iubirii di%tre <e%ric al II lea i (estita R#sa"u%da de W##dst#cD. /up a%u"ite cu(i%te scpate di% *ura re*elui! cu # $i &% ur"! &% c#%(#rbirea pe care # a(usese cu Ne(ille! %ubia%ul se te"ea ca %u cu"(a acesta s : ,i *-icit ci%e e! "ai cu sea" c prea s i dea sea"a &% ce c-ip (a ,i ,#l#sit dibcia c.i%elui pe%tru desc#perirea ,ptuit#rului! dei %u se spusese dec.t &% treact! ,a) de Ric-ard! c ar ,i ,#st r%it u% c.i%e &% %#aptea +a,ului. T#tui! dat ,ii%d c re*ele se purta cu el "ai departe ca i cu" % ar ,i b%uit %i"ic! %ubia%ul %u putea s i dea sea"a dac ,usese sau %u recu%#scut! i -#tr& s %u se dea &% (ilea* de bu%(#ie. 2% acest ti"p! #tile crucia)il#r! clu$ite de re*ii i pri%cipii l#r! se scur*eau &% iruri lu%*i! &"pre+urul p#alel#r d."bului. 2% ti"p ce trecea #tirea u%ei a%u"ite )ri! "ai "arele ei urca u% pas sau d#i pe p#(.r%iul d."bului i ddea #%#rul lui Ric-ard i sti%dardului A%*liei 3&% se"% de ci%stire i priete%ie4! iar %u de 3supu%ere i &%*e%u%c-ere4! aa cu" a(useser *ri+ s stat#r%iceasc &% pr#t#c#lul cere"#%iei. Pri%)ii bisericii care! pe (re"ea aceea! %u se desc#pereau &% ,a)a u%ui "urit#r! ddeau lui Ric-ard i sti%dardului su bi%ecu(.%tarea l#r &% l#c de #%#ruri. Otile trecur ast,el u%ele dup altele i! #ric.t ar ,i ,#st de rrite r.%durile l#r di% ,elurite prici%i! ele alctuiau &%c # ar"ie destul de puter%ic! pe%tru care cucerirea Palesti%ei prea s ,ie # sarci% u#ar. 2%su,le)i)i de credi%)a puterii pe care le # ddea u%itatea l#r! #staii se )i%eau drep)i &% a' tr."bi)ele su%au pli%e de (#i#ie! iar caii! #di-%i)i i -r%i)i di% belu*! "estecau $balele ,c.%d spu"e la *ur i rsc#leau p".%tul cu %east."pr. Se scur*ea ,r &%trerupere! #tire dup #tire' ,la"urile! ,.l,.iau! l%cile sc.%teiau! pe%ele ,luturau &% (.%t! t#tul alctui%d # %es,irit i ,al%ic pri(elite. O #aste c#"pus di% r$b#i%icii ,eluritel#r %a)iu%i! cu ,elurite c-ipuri! li"bi! puteri i &%,)iri! dar &%,lcra)i cu t#)ii de aceeai %$ui%) sacr i r#"a%tic &% acelai ti"p5 ".%tuirea Si#%ului i eliberarea de sub +u*ul p*.%il#r a p".%tului s,.%t! pe care a pit cel ,r de "#arte. =i trebuie s recu%#ate" c dac &% alte &"pre+urri! #"a*iul adus re*elui A%*liei de at.)ia r$b#i%ici! care la drept (#rbi%d %u i dat#rau supu%ere! ar ,i putut s par u"ilit#r! t#tui caracterul i sc#pul r$b#iului se p#tri(eau at.t de bi%e cu atitudi%ile ca(alereti i cu (estitele ,apte de (ite+ie ale lui Ric-ard! i%c.t #rice prici%i de %e "ul)u"ire pers#%al preau s ,ie uitate de ast dat. =i (ite+ii aduceau de bu%(#ie #"a*iu celui "ai (itea$ di%tre ei! &%tr # lupt &% care! pe%tru a d#b.%di birui%)a! era %e(#ie de cura+! spirit &%trepri%$t#r i e%er*ie. 1itea$ul Ric-ard sttea clare pe u% p#(.r%i al d."bului. C#i,ul su! &"p#d#bit cu c#r#a%a re*easc! a(ea (i$iera ridicat! c-ipul lui brbtesc ,ii%d desc#perit. Cu #c-iul li%itit i rece! re*ele cerceta ptru%$t#r r.%durile ce i treceau pe di%ai%te! rspu%$.%d la #%#rurile cpete%iil#r. <ai%a lui de cati,ea albastr era &"p#d#bit cu ,ireturi de ar*i%t! iar pa%tal#%ii! p.% la *e%u%c-i de "tase cr"i$ie! erau ti(i)i cu ,ir de aur. Alturi de el se a,la r#bul %ubia%! )i%.%d c.i%ele de %ur. Acest lucru %u atr*ea luarea a"i%te a %i"%ui! pe%tru c "ul)i di%tre pri%cipii crucia)i &i luaser r#bi %e*ri! i"it.%d ,astul barbar al sara$i%il#r. /easupra lui Ric-ard ,.l,.iau ,aldurile sti%dardului! i #c-ii si!

care &l pri(eau di% (re"e &% (re"e! preau s arate c pe%tru el pers#%al! acea cere"#%ie % a(ea %ici u% ,el de &%se"%tate! dar era -r$it s spele #cara adus A%*liei. 2% spate! pe partea %eted a d."bului! ,usese ridicat! pe%tru acest prile+! # p#di%! pe care se a,lau re*i%a 9ere%*aria i cele di%t.i di%tre d#a"%ele de #%#are. Re*ele se uita c.%d i c.%d &% tr ac#l#! sau pri(ea spre %ubia% i spre c.i%e! &%de#sebi atu%ci c.%d se apr#piau cpete%iile! care! dup (r+"ia de care dduser (re#dat d#(ad! puteau ,i b%uite c au (reu% a"estec &% le*tur cu ,urtul ,la"urei sau pe care le s#c#tea &% stare de # ast,el de ,rdele*e. T#c"ai de aceea %u pri(i spre partea aceea &% clipa c.%d %#bilul 8ilip Au*ust se i(i &% ,ru%tea strlucitei ca(alerii ,ra%ce$e' di"p#tri(! &% clipa c.%d re*ele 8ra%)ei urc p#(.r%iul! c#b#r& &% &%t."pi%area lui! ast,el c se &%t.l%ir la +u"tatea dru"ului i sc-i"bar saluturile cu at.ta *ra)ie! &%c.t preau s se ,i &%t.l%it d#i ,ra)i. 1$.%du i pe cei "ai "ari pri%cipi ai Eur#pei! at.t ca ra%* c.t i ca putere! art.%du i ast,el public &%)ele*erea! crucia)ii i$buc%ir &% tu%ete de urale care se re(rsar p.% departe! la c.te(a "ile' aceast prici% ,cu ca isc#adele di% pustiu s duc (estea &% tabra lui Saladdi%! c #stile creti%il#r p#r%iser la dru". /ar re*ele re*il#r tia s citeasc &% i%i"ile cel#r d#i "# %ar-i. Sub aceast apare%t ar"#%ie! Ric-ard era %e"ul)u"it i b%uit#r ,a) de 8ilip! iar 8ilip se *.%dea s se &%t#arc &% )ar cu #tile lui i s : lase pe Ric-ard s &%(i%* #ri s dea *re &% acea lupt! ,r alt spri+i% dec.t ,#r)ele lui pr#prii. 2%,)iarea lui Ric-ard se sc-i"b brusc &% clipa c.%d pe di%ai%tea lui trecur scutierii i ca(alerii Te"plieri! &% ar"uri &%tu%ecate. R$b#i%icii aceia! ale cr#r c-ipuri! arse de s#arele Palesti%ei! erau ar"ii! apr#ape ca ale asiaticil#r! a(eau cai i ec-ipa"e%t care &%treceau cu "ult pe acelea ale #til#r de elit di% 8ra%)a i A%*lia. Re*ele pri(i cu c#ada #c-iului spre %ubia%! dar acesta %u se cli%ti di% l#c! iar credi%ci#sul c.i%e! ae$at la pici#arele lui! se uita cu u% #c-i &%)elept i li%itit la r$b#i%icii care treceau pri% ,a)a l#r. Pri(irea re*elui se &%drept di% %#u spre irurile ca(aleril#r te"plieri! &% ti"p ce "arele "a*istru! ,#l#si%du se de &%d#itul su ra%*! ddu lui Ric-ard bi%ecu(.%tarea ca "#%a-! &% l#c s l salute ca r$b#i%ic. Ticl#sul sta &"pu%at ,ace pe clu*rul cu "i%e! #pti Ric-ard c#%telui de SalisburK' dar s %u l lu" &% sea"! Willia"... Creti%tatea %u trebuie s piard aceste sbii clite &% lupt! di% prici%a u%ui ast,el de *u%#i! c-iar dac i$b.%$ile l#r i au ,cut s se &%,u"ure$e... Pri(ete! iat l i pe apri*ul %#stru du"a%! ducele Austriei... Uit te la el cu luare a"i%te! Spad Lu%*' iar tu! %ubie%e! ai *ri+ ca dulul tu s l pri(easc drept &% ,a)... Pe cer6 =i a adus bu,#%ii6 2%tr ade(r! ,ie di% #bicei! ,ie 0 i asta era "ai u#r de cre$ut 0 ca s i arate dispre)ul ,a) de s#le"%itatea la care lua parte! Le#p#ld era &%s#)it de spruc".sprec"er ;i de "o&&.narr. 2% clipa c.%d se apr#pia de Ric-ard! dei se strduia s ,luiere ca s i arate %epsarea! trsturile lui *re#aie eFpri"au &%cp).%area a"estecat cu tea"a pe care # si"te c#larul (i%#(at atu%ci c.%d se #prete &% ,a)a &%()t#rului. /up ce "re)ul duce ddu salutul de cu(ii%) cu u% aer p#s#"#r.t i &%curcat! spruc". sprec"er.ul &i &%(.rti t#ia*ul pe deasupra capului i stri* sus i tare! ca u% crai%ic! c ceea ce &%)elesese s ,ac ar-iducele Austriei %u trebuia s#c#tit &%tru %i"ic ca tirbi%du i &%truc.t(a di% ra%*ul i apa%a+ele lui de pri%cipe su(era%. 9u,#%ul &%c-eie pri%tr u% a"i% rsu%t#r! care st.r%i -#-#te de r.s &% r.%durile cel#r de ,a). Re*ele Ric-ard pri(i &% "ai "ulte r.%duri spre %ubia% i spre c.i%e' cel di%t.i %u ,cu &%s %ici # "icare! iar cel di% ur" %ici "car %u clti% di% cap' atu%ci Ric-ard &i spuse r#bului! aspru5 Aceast &%cercare! priete%e %e*ru! cu t#ate c te ,#l#seti i de &%)elepciu%ea c.i%elui! %u )i (a &%les%i! pare "i se! u% l#c de ,ru%te pri%tre (r+it#ri! i %ici %u (d s )i sp#reasc "eritele &% ,a)a %#astr. Nubia%ul %u rspu%se! ca de #bicei! dec.t pri%tr # ad.%c plecciu%e. Se apr#piau #tile "arc-i$ului de M#%tserrat. Ca s i arate "ai pe lar* ,#r)ele! acest se%i#r! puter%ic i pre,cut! &i &"pr)ise #astea &% d#u *rupe. 2% ,ru%tea celei di%t.i! alctuit di% (asali i di% #a"e%i adu%a)i di% p#sesiu%ile sirie%e! se a,la ,ratele su Eu*uerra%d' B#%rad &%sui &l ur"a &% ,ru%tea u%ei ar"ii strlucit#are! de # "ie d#u sute de stradi#)i! u% ,el de ca(alerie u#ar recrutat de (e%e)ie%i di% p#sesiu%ele l#r dal"ati%e! a crei c#"a%d &i ,usese &%credi%)at "arc-i$ului! ca aliat al republicii... T#)i aceti "erce%ari erau &"brca)i +u"tate ca &% Eur#pa! +u"tate ca &% Orie%t. Purtau ilice i pe deasupra acest#ra %ite dula"e di%tr u% p#sta( bu%! &% "ai "ulte cul#ri! ap#i al(ari scur)i! lar*i i ci$"e scu%de. Pe cap a(eau ,esuri &%alte i drepte! ca ale *recil#r! i erau &%ar"a)i cu "ici scuturi r#tu%de! cu arcuri i cu s*e)i! cu sbii i cu pu"%ale. Clreau pe cai spri%te%i! alei cu *ri+! bi%e &%tre)i%u)i pe c-eltuiala republicii (e%e)ie%e' eile i -ar%aa"e%tul se ase"uiau cu ale turcil#r i

clre)ii edeau pe cai &% acelai c-ip! &%tr u% ,el de scu%ae! de care at.r%au scri ,#arte scurte. Aceti luptt#ri erau de "are ,#l#s &% -r)uielile cu arabii! dar %u puteau s &%,ru%te # lupt c#rp la c#rp! ca r$b#i%icii di% apus sau di% Eur#pa de "ia$%#apte. 2% ,ru%tea acestei ,ru"#ase #tiri "er*ea B#%rad! &%tr u% strai ca al stradi#)il#r! "ult "ai scu"p! strluci%d de aur i ar*i%t! iar pa%a alb! pri%s la ,es c # a*ra, de dia"a%te! prea c ati%*e %#rii. 8u*arul lui spri%te% %u "ai a(ea ast."pr! bt.%d di% pici#are i rsuci%du se pe l#c &% aa c-ip! &%c.t ar ,i ,#st &% stare s l a"e)easc pe #ricare alt clre)' dar "arc-i$ul! c # %ease"uit d.r$e%ie! cu # ".% &l stru%ea! iar cu cealalt &i ridica bu$du*a%ul de c#"a%da%t! art.%du i ast,el drepturile sale depli%e asupra #til#r care &l ur"au. T#tui! puterea lui asupra stradi#)il#r era "ai "ult &%c-ipuit! pe%tru c alturi de el se $rea pe u% cal "ult "ai pu)i% &"p#d#bit u% btr.%el &"brcat pe de a %tre*ul &% %e*ru! ,r barb! %ici "usta)! cu # &%,)iare u"il! lipsit de #rice &%se"%tate pri% ase"uire cu ,astul ce l &%c#%+ura' acest btr.% era &%s u%ul di%tre deputa)ii pe care *u(er%ul (e%e)ia% &l tri"isese &% la*r ca s ur"reasc purtarea c#"a%da%)il#r! c#%ti%u.%d ast,el siste"ul spi#%a+ului i supra(e*-erii se(ere care! de(re"e &%delu%*at! era u%a di% carecterisiticile republicii. Strdui%du se s i ,ac t#tdeau%a pe (#ie lui Ric-ard! B#%rad c&ti*ase &% #c-ii acestuia # a%u"it trecere! ast,el c &%dat ce l ($u &% dreptul d."bului! re*ele A%*liei c#b#r&! cu u% pas sau d#i! &% &%t."pi%area lui! stri*.%d5 A-! a-! se%i#re "arc-i$! iat te aadar &% ,ru%tea spri%te%il#r du"itale stradi#)i! ur"at! ca de #bicei! ,ie c e s#are sau %u! de &%tu%ecata )i u"br6 G."bi%d! B#%rad se pre*tea s i rspu%d! c.%d R#sMall! %#bilul c.i%e! &%cepu s urle slbatic i ,cu # sritur &%ai%te. Nubia%ul ls $*arda di% ".%! i c#p#iul! %pusti%du se cu turbare! sri drept pe calul lui B#%rad i! apuc.%du l pe "arc-i$ de *ru"a$! &l aru%c +#s di% a. 8erc-eul ca(aler se r#st#*#li &% pulbere! iar calul &%spi".%tat # lu la *#a% pe c."p. C#p#iul tu a si")it prada i su%t si*ur c % a *reit! stri* Ric-ard ctre %ubia%. /ar! pe S,.%tul >e#r*e! *rbete te i : pri%de! cci alt,el &l s,.ie6 Cu "are *reutate &l scp eti#pia%ul pe B#%rad di% *-earele c.i%elui! pe care ap#i &l pri%se de $*ard! dei d#bit#cul se $btea %ebu%ete. 2% acest ti"p! "ul)i"ea &%cepu s se apr#pie! "ai cu sea" (asalii lui B#%rad i #,i)erii stradi#)i care ($.%du i "ai "arele &%ti%s la p".%t! cu #c-ii -#lba)i spre cer! &l ridicar repede! stri*.%d &%tr u% *las5 3S ,ie tia)i &% buc)i r#bul i c.i%ele su64 /ar *lasul rsu%t#r! puter%ic! al lui Ric-ard! tu%! ac#peri%d lar"a de$l%)uit. M#arte celui ce se (a ati%*e de c.i%e6 1red%icul d#bit#c %u i a ,cut dec.t dat#ria! ur".%du i p#r%irile cu care l au &%$estrat /u"%e$eu i ,irea... &%ai%tea$! ticl#sule6 B#%rad! "arc-i$ de M#%tserrat! te &%(i%uiesc de "ielie6 Mul)i di%tre capii crucia)il#r se apr#piar repede! iar B#%rad! &% al crui *las i purtare luptau ".%ia! rui%ea! u"ili%)a i tulburarea! stri*5 Ce &%sea"%ea$ asta; /e ce su%t &%(i%uit; Ce r#st are # bat+#cur at.t de rui%#as i cu(i%te at.t de u"ilit#are; Aa &%%#iete A%*lia pactul de alia%); Pri%cipii crucia)i su%t s#c#ti)i de re*ele Ric-ard iepuri sau cpri#are asupra cr#ra s i as"u) c.i%ii; se au$i *lasul surd! ca di% "#r".%t! al "arelui "a*istru al Te"plieril#r. La "i+l#c trebuie s ,ie # &%t."plare! # *reeal %e,ericit! $ise 8ilip al 8ra%)ei care se apr#piase i el t#c"ai &% clipa aceea. Mai de*rab # u%eltire a (r+"aului 0 adu* ar-iepisc#pul de TKre. O r$bu%are a sara$i%il#r! stri* <e%ri de C-a"pa*%e. Ar ,i bi%e ca r#bul s ,ie supus la t#rtur! iar c.i%ele sp.%$urat. Ni"e%i s %u se ati%* de ei dac "ai )i%e la (ia)6 stri* Ric-ard. B#%rad! apr#pie te i t*duiete (i%a pe care d#bit#cul acesta! cu i%sti%ctul lui %#bil! # aru%c asupr )i! pe%tru c ai (rut s : #"#ri! i ai #,e%sat #%#area A%*liei. Eu %u " a" ati%s %icic.%d de ,la"ur! se de$(i%#()i pripit B#%rad. 2%sei cu(i%tele tale te dau de *#l! B#%rad6 /e u%de tii c e (#rba de ,la"ur! de (re"e ce cu*etul tu e ,r de pri-a%; Nu pe%tru asta ai st.r%it $ar( &% tabr; Cu" &%dr$%eti s aru%ci &% spatele u%ui pri%) i aliat # ,apt care! la ur"a ur"ei! # ,i ,#st s(.rit de ci%e tie ce -#) de r.%d! care a (rut s d#b.%deasc u% *al#% de ,ir; Te s#c#teti &%drept)it s aru%ci (i%a asupra u%ui aliat! %u"ai ,ii%dc latr u% c.i%e; T#t la*rul ,ierbea i 8ilip al 8ra%)ei s#c#ti de dat#ria lui s i%ter(i%. Pri%cipi i se%i#ri 0 stri* el 0 (#rbi)i &% ,a)a u%#r #a"e%i care %u (#r &%t.r$ia s se

&%+u%*-ie &%tre ei! de (re"e ce i (d cpete%iile puse pe -ar). 2% %u"ele cerului! s %e duce" #tile! ,iecare spre cartierul su! i peste u% ceas s %e str.%*e" di% %#u la l#cul s,atului! ca s lu" "surile cu(e%ite pe%tru re&%tr#%area li%itii. M &%(#iesc 0 rspu%se re*ele Ric-ard 0 dei a ,i (rut s l cercete$ pe acest "iel acu"! c.%d (e".%tul su strlucit#r e &%c ptat de %#r#i. /ar (#ia re*elui 8ra%)ei (a ,i i a %#astr. Cpete%iile se despr)ir! precu" se pr#pusese! i ,iecare pri%) ae$.%du se &% ,ru%tea #til#r sale! c#r%urile i tr."bi)ele ddur di% t#ate pr)ile se"%alul pe plecare. Otile se puser &% "icare %u"aidec.t! ,iecare ur".%du i calea sa &% lar*ul c."piei! spre c#rturile risipite pri%tre c#li%e. /ar! cu t#ate c ,usese ast,el pre&%t."pi%at pri"e+dia de$l)uirii u%#r tulburri! &%t."plarea di% $iua aceea struia &%c &% "i%)ile tutur#r' stri%ii! care cu c.te(a clipe "ai &%ai%te dduser #%#ruri lui Ric-ard ca si%*urului r$b#i%ic &% stare s c#"a%de #tile! acu" se *.%deau cu ur la ".%dria i %e&%duplecarea lui! iar e%*le$ii s#c#ti%d c #%#area )rii l#r era &% +#c! dat#rit acestei certe asupra creia u"blau ,el i ,el de (#rbe! &i $iceau c celelalte %ea"uri pi$"uiau ,ai"a A%*liei i a re*elui ei! i (#iau s # sape pri% $.$a%ii +#s%ice. /up &%t."plarea aceea u"blau ,el i c-ip de $(#%uri. 2%tre altele! se spu%ea c au$i%d lar"a! re*i%a i d#a"%ele se speriaser cu"plit i c u%a di%tre d#a"%e lei%ase. S,atul se str.%se la ceasul -#tr.t. 2%tre ti"p! B#%rad &i de$brcase (e".%tul ptat! i #dat cu el scuturase #cara i rui%ea &"p#tri(a cr#ra! cu t#t #bi%uitul lui s.%*e rece! %u se putuse apra &%tr # &"pre+urare at.t de ciudat i &% ,a)a u%ei &%(i%uiri at.t de %eateptate. Se i(i &% (e"i%te de pri%) su(era% i i%tr &% sala de s,at &%t#(rit de ar-iducele Austriei! de "arii "a*itri ai #rdi%ului Te"plieril#r i ai #rdi%ului S,.%tului I#a%! precu" i de alte c.te(a pers#%a+e care &l spri+i%eau ,)i! di% "#ti(e p#litice sau di% prici%a urii pe care i # purtau lui Ric-ard. Aceast c#ali$are &% +urul "arc-i$ului de M#%tserrat %u l %eli%iti pe Ric-ard. 2i lu l#cul &% s,at cu aerul lui %epst#r de t#tdeau%a! &"brcat aa cu" se a,lase pu)i% "ai &%ai%te clare. 2i r#ti pri(irea p#s#"#r.t i #arecu" dispre)uit#are asupra cpete%iil#r care &%adi%s se ae$aser &% prea+"a sa! ca i cu" ar ,i (rut s arate c su%t de partea lui i l &%(i%uiesc ,)i pe B#%rad de M#%tserrat c ,urase ,la"ura A%*liei i r%ise c.i%ele credi%ci#s care # apra. B#%rad se ridic cute$t#r i spuse c &% ciuda &%(i%uirii #a"e%il#r i d#bit#acel#r! a re*il#r i c.i%il#r! %u era c.tui de pu)i% (i%#(at de cele ce i se pu%eau &% sarci%. 8rate re*e al A%*liei 0 $ise atu%ci 8ilip! care &i luase de la si%e dreptul de &"pciuit#r 0 e &%tr ade(r # ciudat &%(i%uire. Nu te a" au$it "rturisi%d c ai ti pers#%al c lucrurile s ar ,i petrecut ast,el! c )i ai bi$ui &%(i%uirile i pe altce(a &% a,ar de purtarea c.i%elui ,a) de "arc-i$ul de M#%tserrat. Cred &%s c (#rbele u%ui pri%) i ca(aler ar trebui s tra* "ai *reu &% cu" p% dec.t ltratul u%ui c.i%e. Re*e i ,rate 0 rspu%se Ric-ard 0 a"i%tete )i c At#tputer%icul! care %e a dat c.i%ele drept t#(ar ca s %e slu+easc &% plcerile i trebui%)ele %#astre! l a &%$estrat cu # ,ire si")it#are! cu %eputi%) de a ,i &%elat. El &i cu%#ate at.t priete%ul c.t i (r+"aul i &i a"i%tete de #rice bi%e,acere sau #car. Are ce(a &% ,irea lui di% &%)elepciu%ea #"ului! dar e cu des(.rire stri% de ,)r%icia acestuia. U% #sta p#ate ,i ispitit s i ".%+easc sabia &%tr # %ele*iuire! sau u% "art#r s aduc "#artea u%ui #" pri%tr u% +ur".%t "i%ci%#s! dar %ici#dat % ai s p#)i as"u)i u% c.i%e asupra bi%e,ct#rului su. El este priete%ul #"ului! at.ta (re"e c.t acesta %u i ,ace u% ru pe %edrept. /a)i i acestui "arc-i$ #rice &"brc"i%te a)i crede de cu(ii%)' sc-i"ba)i i &%,)iarea i cul#area #bra$ului! pri% p#"e$i i (#psele! ascu%de)i l &% "i+l#cul a # sut de #a"e%i' pu% r"a* pe sceptrul "eu c d#bit#cul &l (a recu%#te i se (a %pusti asupr i cu aceeai &%d.r+ire. Aceast &%t."plare! dei ciudat! %u e t#tui %#u. Uci*ai i t.l-ari au ,#st pri%i i pedepsi)i cu aceleai "i+l#ace! i #a"e%ii au "rturisit c aici se (ede "i%a lui /u"%e$eu. 2% c-iar re*atul "a+est)ii tale! #! re*e i ,ratele "eu! # ast,el de &%t."plare a ,#st de$le*at pri%tr # lupt &%tre c.i%e i #"! ca &%(i%uit#r i &%(i%uit &%tr # prici% de #"#r. C.i%ele a ,#st &%(i%*t#r! #"ul i a "rturisit ,apta pri"i%du i pedeapsa. Crede "! ,rate i re*e al 8ra%)ei! %ele*iuiri ti%uite au ,#st sc#ase la lu"i% c-iar i pri% "rturia lucruril#r %e&%su,le)ite! ,r s "ai (#rbi" de d#bit#ace cu putere de ptru%dere "ult "ai slab dec.t a c.i%elui! priete%ul i t#(arul %#stru. Aceast lupt a a(ut l#c! &%tr ade(r! ,ratele "eu 0 rspu%se 8ilip 0 sub d#"%ia u%uia di%tre &%ai%taii %#tri! cruia /u"%e$eu i a druit &%durarea sa. /ar p#(estea e (ec-e i % ar trebui s %e "ai slu+easc drept pild &% $ilele %#astre. Ae,uit#rul &% &"pre+urarea aceea a ,#st u% si"plu b#ier%a! cruia %u i s a dat alt ar" dec.t # "ciuc i alt aprare dec.t u% (e".%t de piele' %#i &%s %u l pute" &%+#si pe u% pri%)! sili%du l s se slu+easc de ar"e at.t de *r#s#la%e i &"p#tri(a u%ui

ast,el de (r+"a. Eu % a" spus %icic.%d s ,ace)i aceasta! $ise iari Ric-ard' a" pctui pu%.%d &% pri"e+die (ia)a acestui %#bil c.i%e! atu%ci c.%d e (#rba de u% "iel de teapa lui B#%rad. /ar iat "%ua %#astr. 2l c-e"" ia lupt! ca s pute" sus)i%e %#i &%i%e "rturia pe care a" ridicat # &"p#tri( i. U% "arc-i$ se p#ate ".%dri atu%ci c.%d are ca p#tri(%ic u% re*e. B#%rad %u se *rbi s ridice "%ua pe care Ric-ard # aru%case &% "i+l#cul adu%rii! i re*ele 8ilip a(u ti"p s rspu%d "ai &%ai%te ca "arc-i$ul s ,i ,cut "icarea la care se atepta. U% re*e 0 $ise "#%ar-ul ,ra%ce$ 0 e u% p#tri(%ic cu "ult "ai presus de u% "arc-i$! dup cu" u% c.i%e e! ,irete! cu "ult "ai pre+#s. Re*e Ric-ard! asta %u se p#ate &%t."pla. Eti capul cruciadei! pal#ul i scutul creti%t)ii. M &"p#tri(esc la # ast,el de lupt! adu* tri"isul (e%e)ia%. Re*ele A%*liei s i plteasc "ai &%t.i cei ci%ci$eci de "ii de bi$a%ti%i pe care &i dat#rea$ republicii. /estul su%te" a"e%i%)a)i s pierde" aceti ba%i dac dat#r%icul %#stru ar cdea &% ".i%ile p*.%il#r 0 %u "ai e %e(#ie i de pri"e+dia de a i pierde (ia)a &% certuri cu creti%ii di% prici%a c.i%il#r i a ,la"uril#r. Iar eu 0 stri* Willia" Spad Lu%*! c#%te de SalisburK 0 " ridic &"p#tri(a #ricrei -#tr.ri care ar putea s pu% &% pri"e+die (ia)a re*elui i a ,ratelui %#stru! care e a p#p#rului A%*liei. Ia )i &%ap#i "%ua! %#bilul "eu ,rate! i spu%e c )i a sc#s # (.%tul di% ".%. 2i (a lua l#cul a "ea. U% ,iu de re*e! dei pe ar"ele lui p#art se"%ul de bastard! e &%c u% p#tri(%ic &%dea+u%s de %#bil pe%tru u% %e"er%ic ca "arc-i$ul de M#%tserrat. Pri%cipi i se%i#ri 0 rspu%se &% cele di% ur" B#%rad 0 %u (#i pri"i %icic.%d pr#(#carea re*elui Ric-ard. L a" ales cpete%ie &"p#tri(a sara$i%il#r' i dac cu*etul lui &i p#ate &%*dui s c-e"e la lupt u% aliat pe%tru # ceart at.t de %e&%se"%at! al "eu &% %ici u% c-ip %u p#ate s # &%cu(ii%)e$e. 2% ceea ce l pri(ete pe ,ratele su bastard! Willia" de W##dst#cD sau pe #rici%e ar ridica # %edreapt &%(i%uire &"p#tri( "i! &"i (#i apra ci%stea ,r &%c#%+ur i (#i d#(edi c #rici%e " &%(i%#()ete e u% "i%ci%#s. Marc-i$ul de M#%tserrat 0 r#sti ar-iepisc#pul de TKre 0 a (#rbit ca u% se%i#r &%)elept i c-ib$uit! i "i se pare c aceast ceart ar putea s se ter"i%e ,r ca (reu%a di%tre pr)i s ,ie de$#%#rat. Mi se pare i "ie c i s ar putea pu%e ast,el capt 0 adu* re*ele 8ra%)ei 0 cu c#%di)ia &%s ca re*ele Ric-ard s re(i% &% scris asupra &%(i%uirii sale lipsit de te"eiuri puter%ice. 8ilip 0 rspu%se I%i" de Leu 0 cu(i%tele "ele %u "i (#r de$"i%)i *.%dul %ici#dat. L a" &%(i%#()it pe acest B#%rad c s a ,uriat pri% &%tu%ericul %#p)ii ca s ,ure i s %eci%steasc si"b#lul de"%it)ii A%*liei. Struiesc &% &%(i%uirile "ele' i atu%ci c.%d se (a -#tr& $iua luptei! &%truc.t B#%rad %u (rea s se bat cu "i%e! %u ( &%d#i)i c (#i *si #"ul care s " &%l#cuiasc precu" se cu(i%e' pe%tru c tu! Willia"! % ai c.tui de pu)i% dreptul s )i a"esteci lu%*a spad &% aceast ceart! ,r &%cu(ii%)area %#astr. /e#arece ra%*ul &"i d dreptul s -#trsc &% aceast %e,ericit prici% 0 (#rbi 8ilip 0 su%t de prere ca +udecata s aib l#c pri% lupt peste ci%ci $ile! dup #biceiul stat#r%icit &%tre ca (aleri. Ric-ard! re*ele A%*liei! (a lua parte ca &%(i%uit#r! pri% luptt#rul su! iar B#%rad! "arc-i$ de M#%tserrat! (a (e%i &% pers#a% ca aprt#r. Nu tiu &%s &% ce l#c ,erit ar putea s se des,#are aceast lupt! &%truc.t %u se cu(i%e ca ea s aib l#c &% apr#piere de tabr! u%de #staii ar putea s )i% partea u%uia sau altuia. A" putea 0 $ise Ric-ard 0 s cere" spri+i%ul lui Saladdi% cci! #ric.t de p*.% ar ,i! % a" &%t.l%it ca(aler "ai %#bil! %ici bu%(#i%) &% care s %e pute" "ai les%e &%crede. Asta # spu% pe%tru cei care s ar putea te"e de (reu% %ea+u%s. 2% ce " pri(ete! c."pul de btaie e l#cul u%de se a,l (r+"aul. Aa s ,ie 0 &%cu(ii%) 8ilip' &i scrie" lui Saladdi%! dei %u s ar cu(e%i ca du"a%ul s cu%#asc %e,ericitele certuri care ar trebui s r".% ti%uite &%tre %#i. P.% atu%ci! a" ispr(it' ( p#()uiesc! ca %#bili i ca(aleri creti%i! s %u &%*dui)i ca aceast %e%#r#cit de$bi%are s se &%ti%d &% tabr' ea trebuie s#c#tit ca lsat &% sea"a +udec)ii du"%e$eieti. Aadar! ,iecare di% se %i#riile (#astre s r#a*e pe /#"%ul s -#trasc i$b.%da dup ade(r i dreptate5 ,ac se (#ia lui6 A"i%6 A"i%6 rspu%ser cu t#)ii! &% ti"p ce te"plierul &i spu%ea &% #apt "arc-i$ului5 B#%rad! %u (rei s &%al)i # ru* ca s ,ii scpat di% puterea c.i%elui! dup cu" spu%e psal"istul; Taci! taci6 &i rspu%se "arc-i$ul' eFist u% de"#% isc#dit#r care ar putea s de$(luie!

pri%tre altele! i c-ipul &% care &%)ele*i d#"%ia ta de(i$a #rdi%ului5 3 <eriatur leo.=23 Aadar! (ei pri"i lupta; 8r &%d#ial. 2%tr ade(r! % a ,i ,#st bucur#s s &%,ru%t bra)ul de ,ier al lui Ric-ard! i %u "i e rui%e s "rturisesc c "i pare bi%e c a" scpat de el. /ar dac e (#rba de ,ratele su bastard! %u e altul &% r.%durile e%*le$il#r cu care s " te" "ai pu)i% ca " a putea "sura. 2"i pare bi%e c ai at.ta &%credere' atu%ci! *-earele acestui c.i%e (#r i$buti "ult "ai bi%e s destra"e li*a pri%cipil#r! dec.t au ,cut # u%eltirile tale sau pu"%alul care*ilului. Nu (e$i c sub # ,ru%te pe care se silete s i # &%tu%ece! 8ilip %u i p#ate ascu%de "ul)u"irea c ar putea s scape de # alia%) care pe%tru el e # p#(ar; L ai ($ut i pe <e%ri de C-a"pa*%e! care $."bete i se uit cu #c-i sclipit#ri ca butura spu"#as di% )ara lui; Sau pe austriac! care %u i "ai &%cape &% piele de bucurie $ic.%du i c #cara lui (a ,i r$bu%at! ,r s l ,i c#stat %ici trud i %ici pri"e+die; Tcere6 Se apr#pie... Neplcut lucru! au*ust pri%cipe al Austriei! t#ate aceste sprturi ,cute &% $idul Si#%ului %#stru. /ac (#rbeti de cruciad 0 rspu%se ducele 0 bi%e ar ,i s se duc dracului! i ,iecare s i p#at (edea de treburile lui acas6 Ci # spu% di% ad.%cul i%i"ii. E trist &%s 0 adu* "arc-i$ul de M#%tserrat 0 c.%d te *.%deti c t#at aceast (ra+b se dat#rete re*elui Ric-ard! pe%tru c-e,ul cruia a" &%durat at.tea i &% ,a)a cruia %e a" supus ca %ite r#bi! &% %de+dea c i (a d#(edi puterea &"p#tri(a du"a%ului! &% l#c s # &%t#arc &"p#tri(a priete%il#r. Eu %u (d c ar ,i "ai (itea$ dec.t al)ii! #biect ar-iducele. Cred c dac "arc-i$ul l ar ,i &%t.l%it &%tr u% l#c &%c-is! Ric-ard ar ,i ,#st &%,r.%t' cci! dei i%sularii dau l#(ituri $dra(e%e cu balta*ul! %u su%t c.tui de pu)i% &%de".%atici c.%d e (#rba de la%ce. Mie %u "i ar ,i ,#st tea" c.tui de pu)i% s " bat cu el! atu%ci c.%d s a st.r%it *.lcea(a! dac bi%ele creti%is"ului ar ,i &%*duit u%#r pri%cipi s se "s#are pe c."pul de lupt. /ac d#reti &%s! %#bile "arc-i$! &)i (#i slu+i ca "art#r &% lupt. =i eu! adu* "arele "a*istru. 1e%i)i s pr.%$i)i la "i%e! %#bili se%i#ri 0 $ise austriacul 0 (#" "ai sta de (#rb despre t#ate acestea! *ust.%d di% ade(ratul (i% de <iere%stei%. Plecar &"preu%! &% depli% &%)ele*ere. Ce spu%ea ducele %#stru la t#)i puter%icii aceia; &l &%treb I#%as Sc-Ma%Der pe t#(arul su! spruc".sprec"er.ul% care i luase &%*dui%)a s se apr#pie de stp.%ul su! &%dat dup s,.ritul s,atului! &% ti"p ce bu,#%ul atepta departe! cu cu(ii%). Nu "ai isc#di at.t! slu+it#r al %ebu%iei! %u se cu(i%e s )i &"prtesc )ie (#rbele stp.%ului %#stru. >reeti! slu+it#r al &%)elepciu%ii 0 rspu%se I#%as 0 a".%d#i &l &%s#)i" t#t ti"pul pe stp.%ul %#stru i a"bii trebuie s ti" care di% d#i 0 tu sau eu 0 &%)elepciu%ea sau %ebu%ia! are "ai "ult &%r.urire asupra lui. I a spus "arc-i$ului i "arelui "a*istru c s a sturat de r$b#iul sta i c ar ,i bucur#s s se (ad acas! &% si*ura%). Cu asta su%te" de#p#tri( de tari i %u &%ai%t" del#c &% +#c 0 spuse bu,#%ul 0 &%truc.t e ,#arte &%)elept c a *.%dit ast,el dar e # %ebu%ie c i a dat *.%dul &% (ilea* de ,a) cu ceilal)i. Gi "ai departe. <"6 /up aceea a spus c Ric-ard %u e "ai (itea$ dec.t al)ii i c %u e prea dibaci &% lupta cu la%cea. U% pu%ct pe%tru "i%e6 stri* Sc-Ma%Der 0 asta a ,#st %ebu%ie curat. Mai departe6 Nu "ai tiu! a" uitat ce a "ai spus! rspu%se &%)eleptul. A! da! i a p#,tit la u% p#cal de <iere%stei%.

CAPITOLUL SS1
A %estat#r%iciei le*i Spre alt dra*#ste te a dus! /ar trebuie s " %)ele*i 0 O%#area i "ai presus... M#%tr#se
HI

A se te"e de leu! &% li"ba lati%! ?%. t.@

2% clipa c.%d re*ele Ric-ard i%tr &% c#rt! p#ru%ci s ,ie c-e"at %ubia%ul. Acesta se &%,)i &%ai%te i cu #bi%uita supu%ere i! plec.%du i ,ru%tea p.% la p".%t! r"ase &% ,a)a re*elui! s"erit! ca u% r#b care ateapt s i se p#ru%ceasc. Era p#ate # ,ericire pe%tru el ,aptul c (#i%d s i +#ace r#lul "ai departe! putea s i )i% #c-ii a)i%ti)i &% p".%t! de#arece cu *reu ar ,i &%durat pri(irea strpu%*t#are cu care &l )i%tuia re*ele. Te pricepi la (.%t#are 0 &i spuse Ric-ard dup u% rsti"p' ai st.r%it +i(i%ele i le ai pus pe *#a%. /ar %u e de a+u%s at.ta' se cu(i%e s le aduci cu de a sila &% btaia suli)ei. =i "ie "i ar ,i plcut s "i &%,i* )epua &% el! dar su%t a%u"ite &%dat#riri care " &"piedic s ,ac acest lucru. Te (ei &%t#arce &% tabra lui Saladdi%! duc.%d # scris#are! care r#a* bu%(#i%)a lui s -#trasc # &%ti%dere de p".%t! pe%tru # lupt ca(alereasc' &%treab l &% acelai ti"p dac i ,ace plcere s ,ie "art#r! alturi de %#i! atu%ci c.%d se (a da lupta. 2% le*tur cu aceasta! cred c )i (a ,i cu puti%) s *seti ac#l#! &% tabr! u% ca(aler care! pe%tru dra*#stea de ade(r i sp#rirea ,ai"ei sale! ar d#ri s lupte cu trdt#rul de M#%tserrat. Nubia%ul &i &%l) pri(irea! a)i%ti%d # spre "#%ar- cu # eFpresie ar$t#are! ap#i i # &%drept spre cer! pli% de lu"i%a u%ei "ari recu%#ti%)e! &%c.t &% ad.%cul #c-il#r si se puteau $ri lacri"i! &% cele di% ur" &i plec ,ru%tea &% c-ip de &%cu(ii%)are i &i lu di% %#u &%,)iarea supus i s"erit de "ai &%ai%te. 8#arte bi%e! $ise re*ele' ba* de sea" c % aceast pri(i%)! d#ri%)a ta e s "i ,ii de cel "ai "are ,#l#s. =i aici trebuie s "rturisesc c e "i%u%at u% slu+it#r ca ti%e care % are *rai ca s pl(r*easc sau s cear desluiri &% pri(i%)a cel#r -#tr.te de %#i. U% slu+it#r e%*le$! &% l#cul tu! ar ,i cerut sus i tare s i ascult p#(a)a i s &%credi%)e$ aceast lupt u%eia di%tre cele "ai bu%e l%ci alese di%tre #a"e%ii casei! care &%cep.%d cu ,ratele "eu! ard t#)i de d#ri%) s lupte pe%tru "i%e' u% ,ra%ce$ ,lecar s ar ,i c$%it *r#$a( s a,le pe%tru ce "i a" ales #"ul di% tabra %ecredi%ci#il#r' tu! &%s! u%ealt "ut! &)i &%depli%eti dat#ria ,r s "i pui &%trebri i ,r a si")i %e(#ia s " &%)ele*i' la ti%e! a au$i &%se"%ea$ a te supu%e. O plecciu%e i # %#u pr#ster%are ,ur si%*urul rspu%s al eti#pia%ului. =i acu"! s trece" la altce(a! $ise re*ele! r#sti%d cu(i%tele &% prip5 ai ($ut # pe EditPla%ta*e%et; Mutul &i ridic pri(irea! ca i cu" ar ,i ,#st *ata s (#rbeasc' bu$ele lui! c-iar erau c.t pe ce s &%*.%e # t*ad desluit! dar aceast sili%) se pierdu &% "ur"urul de %e&%)eles al "u)il#r. Mi%u%e6 stri* re*ele. Nu"ai au$ul %u"elui u%ei #drasle re*eti de # ,ru"use)e %ease"uit! cu" ar ,i de pild dr*laa %#astr (eri#ar! s ar prea s aib darul a l ,ace i pe u% "ut s (#rbeasc. Ce "i%u%i ar putea s(.ri atu%ci pri(irea ei6 A" s te pu% la &%cercare6 O (ei (edea pe aceast aleas ,ru"use)e a cur)ii %#astre i dup aceea &)i (ei &%depli%i s#lia ctre sulta%. Nubia%ul &i &%l) di% %#u pri(irile strlucit#are de bucurie! i di% %#u ,cu # plecciu%e! dar &% clipa c.%d se ridic! re*ele! ae$.%du i *reu ".%a pe u"r! ur" pe u% t#% *ra( i se(er5 1reau s )i spu% &%s u% si%*ur lucru! %e*rul "eu s#l. C-iar dac (ei si")i c aceea pe care # (ei (edea &% cur.%d are darul s de$le*e %#durile ce )i re)i% li"ba r#bit &%tre $idurile de ,ilde ale palatului ei! aa cu" se eFpri" (red%icul sulta%! ia sea"a! %u cu"(a s )i ui)i de "u)e%ie i s r#steti u% si%*ur cu(.%t &% ,a)a ei' c-iar dac ai si")i c )i s a &%t#rs ca pri% ,ar"ec puti%)a (#r birii! ,ii si*ur c (#i pu%e s )i se s"ul* li"ba di% rdci%! cu palatul ei de ,ilde cu t#t! ceea ce &%sea"%! cred! di%)ii ti! pe care (#i ti s )i i sc#t u%ul dup altul' aadar! ,ii &%)elept i cat s r".i "ut. /e &%dat ce re*ele &i lu bra)ul de ,ier de pe u"rul lui! %ubia%ul &i plec ,ru%tea i &i duse ".%a la bu$e &% se"% de supu%ere. /ar Ric-ard &i puse di% %#u ".%a pe u"r! cu "ai "ult bl.%de)e de ast dat! i adu*5 2)i d" p#ru%ca aceasta ca u%ui r#b. /ac ai ,i ca(aler i *e%til#"! )i a" cere #%#area drept c-e$ie a tcerii! care e c#%di)ia %estr"utat a &%crederii pe care )i # ac#rd". Eti#pia%ul se &%drept de spate cu se"e)ie! &l pri(i pe re*e drept &% ,a) i &i duse ".%a la i%i". Ric-ard &i c-e" atu%ci a"bela%ul i i spuse5 /u te! Ne(ille! cu r#bul acesta &% c#rtul re*etii %#astre s#)ii! i spu%e i "a+est)ii sale c (#i%)a %#astr e ca el s aib # &%tre(edere &%tre patru #c-i cu (eri#ara %#astr Edit-. Are &%srci%area s i duc # scris#are. 2i (ei arta calea! dac (a a(ea %e(#ie de spri+i%ul tu! cu t#ate c ai b*at de sea"! cred! c se descurc ,#arte bi%e pri% la*r. Iar tu! priete%e eti#pia%! , repede ce trebuie s ,aci i &%t#arce te peste # +u"tate de ceas aici.

3Su%t desc#perit 0 se *.%di aa $isul %ubia%! &% ti"p ce cu bra)ele &%cruciate pe piept i cu pri(irile plecate &l ur"a pe Ne(ille! care &l clu$ea cu pai repe$i spre c#rtul 9ere%*ariei. Nu "ai &%cape &%d#ial c re*ele Ric-ard " a recu%#scut di% capul l#cului' t#tui! %u pare c " ar ur& prea "ult. /ac a" &%)eles bi%e cu(i%tele lui! i e cu %eputi%) a " ,i &%elat! Ric-ard &"i &%les %ete puti%)a *l#ri#as de a "i red#b.%di ci%stea! plec.%d ,ru%tea se"ea) a acestui "arc-i$ ,)ar%ic! &% #c-ii cruia a" citit (i%#()ia &% clipa c.%d a ,#st &%(i%uit. R#sMall! )i ai slu+it cu credi%) stp.%ul i rul care )i s a tcut (a ,i r$bu%at. /ar ce s *.%desc despre ,aptul c "i s a &%*duit s # pri(esc pe aceea pe care %u credea" s # "ai (d (re#dat; =i pe%tru ce! cu" e cu puti%) ca ".%drul re*e Pla%ta*e%et s "i dea (#ie s # (d pe du"%e$eiasca lui (eri#ar! ,ie ca s#l al p*.%ului Saladdi%! ,ie ca sur*-iu%it! alu%*at de cur.%d di% la*r "ai ales )i%.%d sea"a c (i%a cea "are a acestuia era t#c"ai "rturisirea &%dr$%ea) a iubirii ce # si")ea pe%tru ea; S i dea Ric-ard &%(#irea ca ea s pri"easc # scris#are de la u% ad#rat#r p*.%! i &%c pri%tr u% tri"is at.t de %e&%se"%at! asta %u e de cre$ut. Ric-ard &%s! atu%ci c.%d %u e stp.%it de ".%ie! e "ri%i"#s! &%su,le)it de *.%duri a(.%tate! cu ade(rat %#bile! i aa este acu" c.%d a" de a ,ace cu d.%sul. &i (#i ur"a &%t#c"ai p#ru%cile! at.t pe cele spuse de a dreptul c.t i pe cele sub.%)elese! i %u (#i cuta s a,lu "ai "ult dec.t "i se de$(luie. /at#re$ depli% supu%ere i ascultare aceluia care &"i d u% prile+ at.t de &%l)t#r pe%tru a "i spla #%#area ptat! i #ric.t de durer#s ar ,i pe%tru "i%e! trebuie s ,ac aa cu" "i a cerut. T#tui! I%i" de Leu ar ,i trebuit s +udece si")"i%tele alt#r i%i"i dup ale sale pr#prii. S dau # scris#are (eri#arei lui6 Eu! care %u i a" spus %ici u% cu(.%t c.%d a" pri"it di% ".i%ile ei rsplata re*easc! atu%ci c.%d %u era" s#c#tit pri%tre ulti"ii aprt#ri ai crucii! &% ceea ce pri(ete ,aptele de (ite+ie. =i s i (#rbesc acu"! c.%d " &%,)ie$ di%ai%tea ei sub &%,)iarea u%ui #" de r.%d! acu" c.%d su%t u% r#b! acu" c.%d scutul "eu e ptat de de$#%#are6 Cu" a putea s ,ac aceasta;6 C.t de pu)i% " cu%#ate6 =i t#tui &i su%t recu%#sct#r c "i d prile+ul s " cu%#asc "ai bi%e.4 2% ti"p ce a+u%se la aceast &%c-eiere! #,i)erul e%*le$ i aa $isul r#b a+u%ser &% apr#piere de c#rtul re*i%ei. >r$ile &i &%*duir s i%tre. Ls.%du l pe %ubia% &%tr # "ic &%cpere ce slu +ea de a%tica"er i pe care acesta i # rea"i%ti ,#arte bi%e! Ne(ille i%tr &% &%cperea de pri"ire a re*i%ei! creia &i (esti (#i%)a re*escului su stp.%! &% #apt i cu *lasul pli% de u"ili%)! cu t#tul de#sebit de acela rstit al lui T-#"as de 1auF! cci pe%tru acesta di% ur"! Ric-ard era t#tul! i restul cur)ii! &% care se %u"ra i 9ere%*aria! %u &%se"%a %i"ic. U% -#-#t de r.s &%t."pi% (estea adus. =i cu" arat r#bul %ubia% care (i%e ca tri"is di% partea sulta%ului; E %e*ru! Ne(ille! %u i aa; r#sti u% *las de ,e"eie! les%e de recu%#scut ca ,ii%d al 9ere%*ariei! E %e*ru! %u i aa! cu pielea %ea*r! cu prul i%elat ca al u%ui berbec! cu %asul turtit i cu bu$ele *r#ase; A" dreptate! (red%ice sir <e%ri; Ma+estatea (#astr 0 adu* u% alt *las de ,e"eie 0 s %u uite pici#arele &%c#(#iate ca u% iata*a% sara$i%. Spu%e "ai de*rab ca arcul lui Cupid#%! de (re"e ce e (#rba de s#lul u%ui &%dr*#stit! rspu%se re*i%a. 9u%ul "eu Ne(ille! t#tdeau%a ai ,#st *ata s %e ,aci # plcere %#u! bietel#r ,e"ei! care a(e" at.t de pu)i%e prile+uri de distrac)ie &% clipele de r*a$. Arat "i l pe acest s#l al dra*#stei. A" ($ut p.% ast$i! "ul)i turci i "auri! dar %ici u% %e*ru. Se cu(i%e s " supu% p#ru%cil#r "a+est)ii (#astre 0 rspu%se bla+i%ul ca(aler 0 cu ru*"i%tea de a "i d#b.%di iertarea de la stp.%ul "eu pe%tru # ast,el de purtare. T#tui! "a+estatea (#astr s "i &%*duie a da de (este c (a (edea cu t#tul altce(a dec.t ceea ce crede. Cu at.t "ai bi%e6 Cu"; Mai ur.t c-iar dec.t "i l &%c-ipui i t#tui s#lul u%ui (red%ic sulta%; 9u%a "ea su(era% 0 $ise ladK Calista 0 &"i iau &%*dui%)a s ( r#* a bi%e(#i s p#ru%ci)i ca %#bilul ca(aler s : duc pe tri"is de a dreptul &%ai%tea ladK ei Edit-! ,a) de care are de &%de pli%it # "isiu%e. /e abia a" scpat de ur"rile u%ei distrac)ii de acest s#i. A" scpat; repet re*i%a cu dispre). /ar se p#ate ca tu ai dreptate &% &%)elepciu%ea ta! Calista. Nubia%ul acesta! aa cu" &l %u"ete Ne(ille! s i &%depli%easc &%t.i "isiu%ea pe l.%* (eri#ara %#astr. /e alt,el e i "ut! %u i aa; /a! prea bu% su(era%! ade(eri ca(alerul. A-! ce plcut &i p#t petrece (re"ea #rie%talele 0 r#sti 9ere%*aria 0 atu%ci c.%d su%t slu+ite de #a"e%i i% ,a)a cr#ra p#t spu%e #rice! ,r tea"a de a ,i date de *#l! &% ti"p ce la %#i! # pasre care

trece pri% ($du- e &% stare s repete #rice cu(.%t r#stit6 Asta 0 $ise Ne(ille 0 ,ii%dc "a+estatea (#astr uit u%e#ri c (#rbete &%tre pere)i de p.%$. Aceast #bser(a)ie i"puse tcere i dup c.te(a #apte! ca(alerul e%*le$ se &%t#arse l.%* eti#pia%! cruia &i ,cu se"% s : ur"e$e. Nubia%ul se supuse. Ne(ille &l duse la u% c#rt ridicat la #arecare deprtare de acela al re*i%ei! u%de l#cuia ladK Edit- cu &%trea*a ei suit. U%a di%tre r#abele c#pte pri"i p#ru%ca re*elui! adus de sir <e%rK Ne(ille i! dup c.te(a clipe! %ubia%ul ,u c#%dus &%ai%tea pri%)esei Edit-' sir Ne(ille r"ase a,ar. La u% se"% al stp.%ei! r#aba care &i adusese se retrase %u"aidec.t i atu%ci! c # ad.%c u"ili%)! %u %u"ai a &%,)irii! dar i a su,letului! %e,ericitul ca(aler! de*-i$at &% ,elul acela! ls *e%u%c-i &% p".%t i r"ase cu pri(irea plecat i cu bra)ele &%cruciate pe piept! ca u% uci*a care &i ateapt #s.%da. Edit- era &"brcat &% acelai ,el ca i &% $iua c.%d &l pri"ise pe re*ele Ric-ard' u% (l lu%*! %e*ru i str(e$iu! &i ,lutura &% +urul trupului! ca u"bra u%ei %#p)i de (ar! ater%ut pe # "i%u%at pri(elite! &%tu%ec.%d # ,r ca t#tui s i ascu%d ,ru"use)ea. Ci%ea &% ".% u% #pai) de ar*i%t &% care ardeau cu ,lacr (ie %ite balsa"uri. 2% clipa c.%d Edit- se *si la u% pas de r#bul &%cre"e%it &% *e%u%c-i! &%t#arse lu"i%a spre #bra$ul lui! ca i cu" ar ,i (rut s i cercete$e "ai &% a"%u%)i"e trsturile! ap#i se &%deprt i ae$ #*ai)ul &% aa ,el ca u"bra r#bului s cad pe perdeaua de alturi. I% cele di% ur" r#sti cu *las li%itit! dar ad.%c &%durerat5 /#"%ia la eti; Eti c-iar d#"%ia ta! (red%ic ca(aler al Le#pardului; 1a+%ic sir Be%%etdi% Sc#)ia! d#"%ia ta eti &%tr ade(r sub aceast &%,)iare u"ilit#are! &"presurat de at.tea pri"e+dii; C.%d au$i *lasul alesei i%i"ii lui pu%.%du i &%trebri &%tr u% c-ip at.t de %eateptat i cu # "il ce se apr#pia de ".%*.iere! bu$ele ca(alerului se desc-iser ca s dea u% rspu%s ,ierbi%te! dar a"i%ti%du i p#ru%cile date de Ric-ard i ,*duiala pe care # ceruse di% parte i re*ele! abia ,u &% stare s le #preasc de a rspu%de c c-ipul pe care l pri(ea i cu(i%tele pe care le au$ise erau de a+u%s ca s rsplteasc # (ia) de r#bie i t#ate pri"e+diile care ar ,i p.%dit aceast (ia) &% ,iece ceas. Cut t#tui s i (ie &% ,ire i u% suspi% ad.%c! pli% de pati"! ,u si%*urul lui rspu%s la &%trebarea pri%)esei Edit-. 1d i "i dau sea"a c a" *-icit! ur" Edit-. Te a" recu%#scut di% pri"a clip c.%d te ai i(it apr#ape de p#di%! pe care " a,la" &"preu% cu re*i%a. Ci a" recu%#scut de ase"e%ea i %e&%,ricatul c#p#i. Ar ,i %el#ial i %e(red%ic de ser(iciile ,cute de u% ca(aler ca du"%eata! aceea care! #ricu" i ar sc-i"ba acesta &"brc"i%tea sau cul#area ,e)ei! %u i ar recu%#ate de &%dat credi%ci#sul slu+it#r. Aadar! (#rbete ,r tear,i ,a) de Edit- Pla%ta*e%et' ea (a ti s : ".%*.ie &% su,eri%)a lui pe bu%ul ca(aler care a slu+it #! a #%#rat # i a s(.rit &% %u"ele ei cele "ai ,ru"#ase ,apte de ar"e! atu%ci c.%d %#r#cul i a ,#st priel%ic. /e ce taci; Te st.%+e%ete tea"a sau rui%ea; Tea"a )i e stri%' c.t despre rui%e! ea %u cade dec.t asupra cel#r care te au %edrept)it. Sili%du se cu de$%de+de s ,ac pe "utul cu # ,ii%) at.t de "ult d#rit! ca(alerul %u putu s i de$(luie a"rciu%ea dec.t suspi%.%d i duc.%du i de*etul la bu$e. Edit- &l pri(ea &%truc.t(a &%ciudat. Cu" 0 $ise ea 0 a" &%ai%tea #c-il#r u% asiatic "ut at.t la (#rb c.t i la si")ire; La u%a ca asta %u " atepta"' p#ate c " dispre)uieti! ca(alere! ,ii%dc )i "rturisesc desc-is bucuria ti%uit cu care )i a" pri"it #"a*iile; Pe%tru asta % ar trebui s # +udeci ru pe Edit-' ea tie p.% u%de trebuie s "ear* re$er(a i s,iala #draslel#r de s.%*e re*esc' ea tie c.%d i p.% la ce pu%ct p#t s dea d#(ad de recu%#ti%) ast,el de ,ii%)e' ea % are de ce r#i "rturisi%du i d#ri%)a si%cer! dar %eputi%ci#as! de a te rsplti pe%tru se(iciile tale i de a &%drepta rul pe care )i l a prici%uit de(#ta"e%tul ,a) de ea. Pe%tru ce &)i &"preu%i ".i%ile i )i le ,r.%*i cu at.ta &%durerare; S ,ie #are cu puti%); adu* ea! tresri%d la u% ast,el de *.%d 0 s ar putea #are ca ei s ,i "ers at.t de departe cu cru$i"ea &%c.t s te ,i lipsit de darul (#rbirii; /ai di% cap; Ei bi%e! ,ie (ra+ sau %u"ai &%drt%icie di% parte )i! eu %u )i (#i "ai pu%e alte &%trebri' la r.%du "i i eu p#t ,i "ut. 2%depli%ete )i "isiu%ea dup cu" cre$i de cu(ii%). Ca(alerul ,cu u% *est! ca i cu" ar ,i pr#testat &"p#tri(a s#artei i a ciudei ei' &% acelai ti"p &i &%ti%se scris#area sulta%ului! &%,urat &%tr # &%(elit#are di% "tase de pre)! ac#perit la r.%du i cu alt )estur di% ,ir de aur. Ea # lu i # pri(i cu %epsare' ap#i! ae$.%d # alturi i a)i%ti%du i di% %#u pri(irile asupra ca(alerului! &l &%treb &% #apt5 Nici u% cu(.%t &% &%depli%irea "esa+ului tu;

El &i pri%se ,ru%tea cu a".%d#u ".i%ile ca s i "rturiseasc durerea pe care # si")ea c %u i se putea supu%e! dar ea &i &%t#arse spatele cu ".%ie. Pleac 0 $ise ea' a" (#rbit destul! prea "ulte p#ate! cui(a care %u bi%e(#iete s "i rspu%d u% si%*ur cu(.%t. Pleac! i crede " c dac )i a" ,cut (reu% ru! l a" ispit' cci dac a" ,#st u%ealta %e,ericit care )i a prici%uit pierderea u%ui ra%* #%#rabil! pri% aceast &%tre(edere! &% sc-i"b! a" uitat t#t ce "i dat#ra" "ie &%s"i i " a" c#b#r.t &% #c-ii ti i ai "ei. 2i ac#peri #c-ii cu ".i%ile i pru peste "sur de ".-%it. Sir Be%%et- (ru s se apr#pie! dar ea &i ,cu se"% s plece. /u te 0 strui ea 0 tu al crui su,let a de(e%it t#t at.t de +#s%ic ca i %#ua ta stare. Oricare altul! "ai pu)i% ,ric#s! "ai pu)i% la ca u% r#b! ar ,i r#stit u% cu(.%t de recu%#ti%)! cel pu)i% ca s " &"pace cu pr#pia "ea u"ilire. Pe%tru ce ai "ai r".%e; Pleac6 Ne,ericitul sc#)ia% pri(i ,u*ar spre scris#are! ca i cu" ar ,i (rut s arate de ce i prelu%*ete ederea. Edit- # lu! r#sti%d bat+#c#rit#are! cu dispre)5 A-! uitase". R#bul supus ateapt rspu%sul la scris#are. Cu" asta 0 de la sulta%; Strbtu repede cupri%sul scris#rii alctuit &% arab i &% ,ra%ce$ i! dup ce s,.ri! &%cepu s r.d cu a"rciu%e i cu ".%ie. Iat ceea ce &%trece &%c-ipuirea6 stri* ea. Nici u% sca"at#r % ar ,i ,#st &% stare s &%depli%easc # sc-i"bare "ai ciudat. I%de".%area lui % ar i$buti dec.t s sc-i"be )ec-i%i &% ba%i de aur. /ar iscusi%)a lui % ar putea %ici#dat s sc-i"be u% ca(aler creti%! #%#rat pri%tre cei "ai (red%ici crucia)i! &%tr u% r#b u"il al u%ui sulta% p*.%! purtt#r al u%#r #,e%sat#are pr#pu%eri ,a) de # ,at creti%. P#ate ,i # ,ptur at.t de +#s%ic &%c.t s i uite de le*ile #%#arei i ale ca(aleris"ului! ca i de acelea ale reli*iei; /ar la ce bu% s (#rbi" &% ,a)a u%ui r#b +#s%ic! despre u% "&ra( p*.%; Spu%e i stp.%ului tu! atu%ci c.%d biciul lui (a ,ace s )i se de$le*e li"ba! ce a%u"e " ai ($ut ,c.%d. 1#rbi%d ast,el! a ru%c scris#area sulta%ului i # calc &% pici#are. =i adau* c Edit- Pla%ta*e%et dispre)uiete #"a*iile u%ui p*.%. /up ce r#sti aceste cu(i%te! (ru s ias! dar ca(alerul! &% *e%u%c-i la pici#arele ei! cupri%s de cea "ai ad.%c durere! &%dr$%i s i ati%* (e".%tul! parc %e(r.%d ca ea s plece. N ai au$it cu(i%tele "ele! r#b +#s%ic; ur" ea &%t#rc.%du se brusc i (#rbi%du i cu tru,ie. Spu%e i %ecredi%ci#sului sulta%! stp.%ul tu! c i dispre)uiesc i s#lul! aa cu" dispre)uiesc pr#ster%area u%ui ap#stat al ca(aleris"ului i al reli*iei &% ,a)a lui /u"%e$eu i a alesei i%i"ii sale. Spu%.%d aceste cu(i%te! se s"ulse di% ".i%ile lui! ls.%du i u% cr."pei de (l &%tre de*ete! i iei di% c#rt. 2% acelai ti"p! *lasul lui Ne(ille se au$i stri*.%d de a,ar. Ist#(it i &"pietrit de de$%de+dea &%cercat &% ti"pul &%tre(ederii i di% care %u s ar ,i putut s"ul*e dec.t clc.%du i #bli*a)ia ,a) de re*ele Ric-ard! %e,ericitul ca(aler pi clti%.%du se dup bar#%ul e%*le$ i a+u% ser cur.%d &% ,a)a c#rtului re*esc! &%ai%tea cruia t#c"ai desclecase u% p.lc de ca(aleri. 2% c#rt era lu"i% i "icare. 2% clipa c.%d Ne(ille i%tr ur"at de %ubia%! re*ele! &%c#%+urat de c.)i(a di%tre bar#%i! t#c"ai &i i%t."pi%a pe %#ii (e%i)i.

CAPITOLUL SS1I
Nu pl.%* durerea despr)irii6 Al ateptrii trist ira* 1a duce iar la ,ericire. Nu pl.%* %ici "#artea celui dra*! Cci %u i durere %ici rui%e Sub ale "#r)ii b#lte reci! Iar cei ce se iubesc tiu bi%e C "#artea i (a u%i pe (eci. Ce crud s#art6 Ce cu"plit6 Iubitul ei de$#%#rat6 =i &% ".%dria ei r%it Ea pl.%*e %u"ele ptat. Balad

>lasul lui Ric-ard! -#tr.t! d.r$! se ridic apri*! &%t."pi%.%du i cu (#i#ie r$b#i%icii. T-#"as de 1auF! (red%ic T#" de >ilsla%d! pe capul re*elui <e%ric! eti t#t at.t de bi%e(e%it ca # cara, de (i% pe%tru u% stra%ic but#r de pe (re"uri. Nici % a ,i putut s " pre*tesc de lupt dac % a ,i a(ut &% ,a)a #c-il#r ,ptura ta "t-l#as. /ac s,i%)ii %e (i% i% a+ut#r! cur.%d p#r%i" la lupt. T-#"as! dac pleca" ,r ti%e! " te"ea" c a" s aud c te ai sp.%$urat de u%

c#pac. A ,i &%durat aceast de$a"*ire cu "ai "ult rbdare creti%easc dec.t s "i dau su,letul pe ".%a ril#r... /ar "ul)u"esc "a+est)ii (#astre 0 rspu%se l#rdul 0 pe%tru at.t de bi%e(#it#area pri"ire! cu at.t "ai "ri%i"#as cu c.t e &%ai%tea #sp)ului di% a+u%ul luptei i "a+estatca (#astr! s "i ,ie iertat! tie s i ia partea cea "ai bu% di%tr u% ast,el de #sp)' -ei! dar a" adus cu "i%e u% t#(ar care (a ,i i "ai bi%e(e%it acu". Ca(alerul care &%ai%ta i i ddu salutul lui Ric-ard era u% t.%r sub)ire! p#tri(it la stat. 2"brc"i%tea! ca i purtarea lui erau "#deste! dar la c#i, purta # p#d#ab de aur &% care era pri%s u% dia"a%t! a crui strlucire %u putea ,i ase"uit dec.t cu ,lacra ce i scapr &% #c-i. Nu"ai #c-ii erau &%tr ade(r i$bit#ri pe c-ipul lui' dar de &%dat ce &i (edeai era cu %eputi%) s i "ai ui)i. 2% +urul *ru"a$ului a(ea &%,urat # ear, de "tase albastr! de care era at.r%at # c-eie de aur cu care &i ac#rda -arpa. T.%rul era *ata s cad &% *e%u%c-i la pici#arele re*elui Ric-ard' dar "#%ar-ul &l ridic &% *rab! &l str.%se cu dra*#ste la piept i &l srut pe a".%d#i #bra+ii. 9l#%del de Nesle 0 stri* el bucur#s 0 bi%e ai (e%it di% Cipru! tu! cel "ai %ease"uit "e%estrel di% lu"e6 8ii bi%e(e%it la re*ele A%*liei! care %u se pre)uiete pe si%e "ai "ult dec.t pe ti%e6 A" ,#st b#l%a(! priete%e! i! pe su,letul "eu! s#c#tesc c %u"ai di% prici%a lipsei tale! cci dac " a ,i a,lat la +u"tatea dru"ului spre paradis! cred c %u"ai c.%tecele tale ar "ai ,i a(ut darul s " p#*#are pe p".%t. Ei bi%e! ce "ai (eti di% patria lirei;... Ai &%()at ce(a %#u de la tru(erii di% Pr#(e%ce sau de la "e%estrelii di% (#i#asa N#r"a%die; =i "ai cu sea"! &% ce c-ip te ai strduit &% aceast pri(i%); /ar ce s te "ai &%treb... =tiu c %u tr.%d(eti %ici c-iar atu%ci c.%d (rei. N#bila ta ,ire e ase"e%ea u%ei ,lcri ce se "istuie lu%tric i care si"te %e(#ia s se &"prtie &%a,ar! &% sti-urile i c.%trile tale. A" &%()at c.te ce(a i " a" strduit pu)i%! %#bile re*e 0 rspu%se (estitul 9l#%del! cu ad.%c s,iiciu%e! pe care ad"ira)ia pli% de &%su,le)ire a lui Ric-ard % # putuse &%,r.%*e &% %ici # pri(i%). Te (#" au$i! priete%e! te (#" au$i c-iar acu"! rspu%se re*ele. Ap#i! bt.%du l priete%ete pe u"r! adu*5 Nu"ai dac %u eti cu"(a #b#sit de dru"! ,ii%dc "i a ucide "ai cur.%d i% *#a% cel "ai bu% cal! dec.t s stric # si%*ur %#t di% *lasul tu. >lasul "eu e! ca t#tdeau%a! &% slu+ba re*elui i stp.%ului "eu! rspu%se 9l#%del. /ar "a+estatea (#astr 0 ur" el! pri(i%d -.rtiile &"prtiate pe "as 0 s ar prea c are &%delet%iciri ,#arte seri#ase! i ap#i e i t.r$iu. C.tui de pu)i%! c.tui de pu)i%! dra*ul "eu 9l#%del. Nu ,cea" altce(a dec.t s &%t#c"esc u% pla% de lupt &"p#tri(a sara$i%il#r! i asta %u "i cere dec.t #ste%eala u%ei clipe. Adic t#t at.t c.t s i pu% pe *#a%... Mi se pare t#tui 0 i%ter(e%i T-#"as de 1auF 0 c % ar ,i ru s se tie *e ce a%u"e #ti se p#ate bi$ui de#ca"dat "a+estatea (#astr. 2% aceast pri(i%)! a" adus tiri de la Ascal#%. Eti ca u% cat.r! T-#"as 0 rspu%se re*ele 0 u% ade(rat cat.r &%cp).%at... <aide! *e%til#"i! str.%*e)i ( r#at &% +urul lui. /a)i i u% +il) lui 9l#%del... U%de e purtt#rul -arpei;... Sau sta)i... /a)i i -arpa "ea... P#ale c a lui # ,i su,erit (re# stricciu%e pe dru". A d#ri ca "a+estatea (#astr s bi%e(#iasc a "i cerceta rap#rtul! strui T-#"as... A" ,cut u% dru" lu%* i si"t "ai "ult %e(#ie de #di-% dec.t s "i ,ie *.dilate urec-ile. S )i ,ie *.dilate urec-ile; repet re*ele. Pe%tru asta )i ar trebui # pa% de sitar! %u # "u$ic &%*ereasc. Ia spu%e drept! T-#"as! urec-ile tale tiu s de#sebeasc c.%tul lui 9l#%del de r*etul u%ui "*ar; Ca s spu% desc-is! sire! %u prea tiu. /ar &% a,ar de 9l#%del! care e %#bil di% %scare i ,r &%d#ial pli% de -ar! %u " a uita %ici#dat la u% trubadur! pe c.t (re"e u% "*ar "i ar atra*e pri(irile. Oare bu%a ta cu(ii%) % ar ,i trebuit s " s#c#teasc de#parte i pe "i%e! care su%t t#t %#bil di% %scare ca i 9l#%del! i ,ac parte i eu di% ,r)ia >oyeuse science? Ma+estatea (#astr ar trebui s i a"i%teasc c u%ui cat.r %u trebuie s i se cear bu% cu(ii%)! rspu%se de 1auF $."bi%d. Ade(rat! i pe deasupra eti # (ie)uit#are ur.t. Ei bi%e! cu"etre cat.r! apr#pie te ca s )i lu" p#(ara di% spi%are! iar dup aceea s te p#)i duce la *ra+d ,r s )i "ai pier$i (re"ea ascult.%d

"u$ic. P.% atu%ci! tu! bu%ul "eu ,rate SalisburK! &%,)iea$ te &%ai%tea re*i%ei i spu%e i c 9l#%del a s#sit cu # &%crctur pr#aspt adus di% ulti"a lui clt#rie. Spu%e i s (i% i ea %u"iadec.t aici i &%s#)ete #' r.%duiete iari! &% aa c-ip! ca s (ie #dat cu d.%sa i (eri#ara %#astr EditPla%ta*e%et. 2% clipa aceea! #c-ii lui se #prir asupra %ubia%ului! cu acea pri(ire pli% de &%d#ial care se #*li%dea pe c-ipul su #ri de c.te #ri &l pri(ea. A-6 Tcutul %#stru r#b s a i &%t#rs6 Apr#pie te! priete%e! i r".i &% spatele l#rdului Ne(ille... 1ei au$i c.%tri care te (#r ,ace s bi%ecu(.%te$i cerul c te a l#(it cu "u)e%ie i %u cu sur$e%ie. Ast,el (#rbi%d! se &%t#arse spre l#rdul de 1auF i se ad.%ci %u"iadec.t &% cercetarea pla%uril#r de r$b#i pe care i le &%ti%se bar#%ul. 2% clipa c.%d l#rdul >ilsla%d se apr#pia de s,.ritul ra p#rtului! u% crai%ic ddu de (este c re*i%a i &%trea*a ei suit se apr#piau de c#rt. Aduce)i # cara, de (i% 0 stri* re*ele 0 di% acel (i% de Cipru pe care btr.%ul Isaac l a pstrat &%delu%*at (re"e i pe care a" pus ".%a atu%ci c.%d a" cucerit 8a"a*#sta. U"ple)i p# calul l#rdului >ilsla%d! d#"%ii "ei... Nicic.%d u% pri%cipe % a a(ut u% slu+it#r "ai -#tr.t i "ai credi%ci#s. M bucur 0 $ise T-#"as de 1auF 0 c a)i *sit &% cat.r u% slu+it#r de ,#l#s! dei *lasul lui %u i at.t de "u$ical ca ,irul di% c#ada calului sau s.r"a de ala". Cu"! &%c % ai "istuit p#recla de cat.r; Tra*e i # duc! priete%e! alt,el &)i r".%e &% *.t. <aide! aa e "ai bi%e. =i acu" &)i (#i spu%e c eti u% r$b#i%ic ca i "i%e i c! pri% ur"are! se cu(i%e s %e iert" ursul altuia! &% ti"p de pace! &"pu%sturile! ase"e%ea l#(ituril#r pe care %i le d" &% acelai c-ip la # &%trecere clare! iubi%du %e cu at.t "ai "ult cu c.t l#(iturile su%t "ai $dra (e%e. Pe ci%stea "ea! dac la ulti"ul tur%ir %u " ai ,i l#(it t#t at.t de stra%ic pe c.t te a" l#(it eu! % ai "ai ,i ,#st bu% de %i"ic. /e#sebirea &%tre ti%e i 9l#%del e aceasta5 tu %u eti dec.t t#(arul "eu de lupte! a putea c spu% uce%icul "eu &% "eteu*ul r$b#iului! pe c.%d 9l#%del e dasclul "eu &% arta c.%tului i a "u$icii. Cie &)i &%*dui s "i ,ii priete% 0 pe c.%d pe el &l ci%stesc! ,ii%dc &% arta lui e "ai tare ca "i%e. <aide! priete%e! %u "ai ,i ursu$... R".i aici ca s ascul)i c.%trile. Pe ci%stea "ea! ca s ( (d pe "a+estatea (#astr at.ta de (#i#s 0 rspu%se l#rdul >ilsla%d 0 a ,i &% stare s : ascult pe 9l#%del p.% la s,.ritul c.%trii re*elui Art-ur! care p#ate )i%e trei $ile % ir. Nu )i (#" pu%e rbdarea la # at.t de *rea &%cercare. /ar iat! lu"i%a ,cliil#r de a,ar %e (estete apr#pierea au*ustei %#astre s#)ii... >rbete s i iei &%tru &%t."pi%are! priete%e! i cat s c.ti*i ,a(#area cel#r "ai ,ru"#i #c-i ai creti%t)ii... <aide! %u )i "ai p#tri(i &"brc"i%tea... Uite! l ai lsat pe Ne(ille s se strec#are &%tre (.%t i p.%$ele *alerei tale. Pe c."pul de lupt el %u " a &%trecut %icic.%d! r#sti de 1auF ca" &%ciudat c &%trepri%$t#rul a"bela% i # luase &%ai%te. Nu! %ici el %ici #ricare altul! bu%ul "eu T#" de >ills 0 rspu%se re*ele 0 a,ar %u"ai de %#i! i aceasta %u &%t#tdeau%a. /a! re*ele "eu' dar s d" de ase"e%ea dreptate i cel#r %e,erici)i... 9ietul ca(aler al Le#pardului "i a luat # i el &%ai%te &%tr # (re"e! ,ii%dc! (ede)i! c.%trete "ai pu)i% &% a... Tcere6 $ise re*ele &%trerup.%du l p#ru%cit#r. Nici u% cu(.%t despre acest #". 1#rbi%d ast,el! se *rbi s ias &% &%t."pi%area re*i%ei. I l &%,)i pe 9l#%del ca pe re*ele "e%estrelil#r i ca pe u% "are "eter &% arta (#i#iei. 9ere%*aria! care tia ,#arte bi%e c dra *#stea re*escului ei s#) pe%tru p#e$ie i "u$ic era apr#ape ase"e%ea &%su,le)irii iui pe%tru sla(a r$b#i%ic i c 9l#%del era &%de#sebi ,a(#ritul lui! cut s : &%t."pi%e cu t#at bu%(#i%)a pe "e%estrelul ce se bucura de at.ta ci%ste di% partea re*elui. T#tui era li"pede c dei rspu%dea precu" se cu(i%e la cu(i%tele "*ulit#are ale ,ru"#asei re*i%e! risipite p#ate prea di% belu* de ast dat! se si")ea parc i "ai bucur#s! dac %u c-iar recu%#sct#r! ,a) de pri"irea si"pl i *ra)i#as pe care i # ,cu Edit-! al crei salut prea pe c.t de scurt i de si"plu! pe at.t de si%cer. Re*i%a i re*escul ei s#) &i ddur sea"a &%dat de aceast de#sebire. 1$.%d c re*i%a pri(ea ca" cu ciud &%t.ietatea dat (eri#arei sale! Ric-ard r#sti &% aa ,el! ca s p#at ,i au$it de a".%d#u5 N#i! "e%estrelii! 9ere%*aria! dup cu" p#)i (edea di% &%,)iarea "aestrului 9l#%del! %e apr#pie" "ai "ult de u% +udect#r aspru! aa cu" e ruda %#astr! dec.t de # priete% &%*duit#are ca ti%e! care e *ata s asculte arta %#astr pe &%credere. Sire 0 rspu%se ,r a #(i Edit-! r%it #arecu" de sarcas"ul re*escului ei (r 0 "ustrarea de a ,i u% aspru +udect#r %u "i se cu(i%e %u"ai "ie di% &%tre*ul %ea" Pla%ta*e%et.

Ar ,i spus p#ate "ai "ult! a(.%d &% ,irea ei &%dea+u%s di% p#r%irile acelui %ea"! care! dei &"pru"utase %u"ele i bla$#%ul de la # pla%t u"il HN! a dat p#ate A%*liei u%a di% di%astiile cele "ai #r*#li#ase! dar #c-iul ei! &%su,le)it de (#iciu%ea rspu%sului! &l &%t.l%i %u"aidec.t pe acel al %ubia%ului! dei acesta cuta s se ascu%d &% spatele cel#rlal)i se%i#ri! i ea c$u &%tr u% +il)! &%*lbe%i%du se la ,a). Re*i%a 9ere%*aria se cre$u dat#are s cear %u"aidec.t ap i sruri! s#c#ti%d &% acelai ti"p c se cu(e%ea s pu% &% practic t#t ritualul de ri*#are la lei%ul u%ei d#a"%e. Ric-ard! care pre)uia tria de cu*et a pri%)esei Edit-! &l ru* pe 9l#%del s i ia -arpa i s i &%ceap c.%trile! spu%.%d c "u$ica era cel "ai bu% di% t#ate leacurile "e%ite s : &%$dr(e%easc pe u% Pla%ta*e%et. C.%t %e 0 $ise el 0 p#(estea 3N,ra"ei &%s.%*erate4! al crei cupri%s "i l ai p#(estit &%ai%te de plecarea "ea spre Cipru. Pri(irea %eli%itit a "e%estrelului se #pri asupra pri%)esei Edit- i! abia dup ce ($u r#ea)a &"purpur.%du i di% %#u #bra+ii! se supuse &%de"%uril#r repetate ale re*elui. Atu%ci! &%s#)i%du i *lasul cu su%etele -arpei! ca s dea i "ai "ult ,ar"ec c.%tului! ,r s l &%bue! i%t#% &%tr u% ,el de recitati(! u%a di% (ec-ile p#(estiri despre dra*#ste i ca(aleris"! s#rtit s sub+u*e luarea a"i%te a ascultt#ril#r6 /e &%dat ce i lu a(.%t! ,ptura i &%,)iarea lui! prea pu)i% (red%ice de luat &% sea"! se sc-i"bar di%tr # dat. C-ipul i se &%se%i%! tra%s,i*urat de i%spira)ie i a(.%t... >lasul brbtesc! rsu%t#r i *i%*a! clu$it de si")ul artistic cel "ai delicat! ptru%dea p.% &% cele "ai ad.%ci cute ale i%i"ii. Pli% de (#i#ie! ca &%tr # $i de i$b.%d! cu &%d#ita &%su,le)ire a stp.%ului i a &%()celului! Ric-ard ,cu se"% s se str.%* cercul &% +uru i! p#ru%ci%d tcere tutur#ra. El &%sui se ae$! (dit &%c.%tat! %u ,r s a"estece &% aceast p#r%ire # ,r." di% *ra(itatea criticului de "eserie. Curte%ii &i a)i%tir pri(irile asupra re*elui! ca s *-iceasc i s i &%sueasc e"#)iile ce s ar ,i #*li%dit pe c-ipul lui! &% ti"p ce T-#"as de 1auF csca &%*r#$it#r! ca ci%e(a care i supus u%ei plictiseli #b#sit#are. 9l#%del &i p#(estea! ,irete! c.%tul &% *raiul %#r"a%d. Ur"t#arele sti-uri dau # slab idee despre ,ru"use)ea acestuia5 NV8RAMA 2NSWN>ERATV C.%d s#arele % apus s a scu,u%dat /e ulti"ele ra$e lu"i%at! Castelul 9e%e(e%t s a %(e".%tat 2% strai de srbt#are "purpurat. Iar ca(alerii % (alea taberii Pri% c#rturi lu"i%ate de ,clii! 2%cep de seara a se pre*ti Pe%tru tur%irul de a d#ua $i. U% pa+! el &%sui %#bil desce%de%t! Tri"is c-iar de pri%)esa 9e%e(e%t! /i% c#rt &% c#rt &%treab! pri(i%d &% +ur ate%t5 3U%de i e%*le$ul ca(aler T-#"as de Be%t;7 /ar %i"e%i %u l cu%#ate. 2% s,.rit! T#t cut.%du l! pa+ul l a *sit La "ar*i%e! &%tr u% u"il p#clit U% c#rt sr"a% i %e&"p#d#bit. 2% c#rt %e&%,ricatul ca(aler 2i pu%e si%*ur $alele de ,ier Cci e srac i %u are scutier! 2% lupta % care se (a a(.%ta! Pe%tru C-rist#s! pe%tru iubita sa Aceste $ale &l (#r apra =i paii spre i$b.%d i (#r purta. 3O! tu! (ite$e ca(aler de Be%t ?2i $ice pa+ul! t.%r desce%de%t Al u%ei (ec-i ,a"ilii di% Cle(e%t@ Prea %#bila pri%)es 9e%e(e%t
HN

>e%et 0 *i%estr! dr#bi)! ,l#area pustiului! ?%. t.@

La ti%e " a tri"is spre a )i (esti C i%i"a %u i p#ate drui /ec.t acelui care % btlii /e *l#rie se (a ac#peri. =i dac (rei s ar)i c %u te te"i de "#arte! /e (rei s sri prpastia ce ( desparte! Pri%)esa )i cere s lai $alele de#parte =i % l#cul l#r (itea$ul ca(aler s p#arte N,ra"a asta ?el &% (.%t # des,#ar@ Ce a purtat # ast %#apte la s.%u i de ,eci#ar. Cu acest scut pe u"eri a(.%t te % (&lt#ar =i %t#arce te cu *l#ria 0 #ri cel &%(i%s s "#ar64 Srut ca(alerul )estura alb! "#ale! =i %*e%u%c-i%d *riete5 3/u i rspu%s stp.%ei tale C pe%tru ea a" strbtut at.ta cale =i %u " dau &%ap#i s lupt c-iar ,r $ale. /ar tea,r di%tr # ast,el de &%cierare /e p#)i s scapi 0 # birui%) "i se pare! 9a c-iar # birui%) ,r ase"%are' /e aceea sper c i rsplata "i (a ,i "are4. Aici! "esiri! s,irete parte &%t.i a p#(estirii %,ra"ei &%s.%*erate. Ai sc-i"bat "sura pe %eateptate &% ulti"ele str#,e! 9l#%del6 spuse re*ele. E ade(rat! sire! a" &%()at (ersurile de la u% -arpist btr.% pe care l a" &%t.l%it &% Cipru i care c.%ta &% italia%! i cu" % a" a(ut ti"p s le tl"cesc ca lu"ea i %ici s le &%() pe de r#st! su%t %e(#it s u"plu u%ele *#luri di% "u$ic i di% (ers! cu ce "i (i%e &% "i%te la repe$eal. Pe le*ea "ea 0 rspu%se re*ele 0 &"i plac "ai "ult aleFa%dri%ii acetia p#"p#i i rsu%t#ri. Par "ai p#tri(i)i cu "u$ica dec.t sti-urile scurte di%ai%te. Su%t &%*duite i u%ele i celelalte! dup cu" prea bi%e tie "a+estatea (#astr. =tiu! 9l#%del! dar pare "i se c sce%a care ur"ea$ i &% care se (a da pese"%e # lupt! # s "ear* "ai bi%e &% aleFa%dri%ii acetia tu%t#ri! care a"i%tesc r#p#tul clri"ii' pe c.t (re"e "surile celelalte par trapul u#r al clu)ului u%ei d#"%i#are. 1a ,i dup (#ia "a+est)ii (#astre! rspu%se 9l#%del i &%cepu s i%t#%e$e. Stai. Mai &%t.i &"pr#sptea$ )i ,a%te$ia cu # cup de (i% de C-i#s. Ascult "! a (rea s lai de#parte aceast %#u %sc#cire a ta! de a s,.ri sti-urile pri% ri"e cu"i%)i! precu" scrie la carte. Acestea su%t # sta(il &% calea (alului ,a%te$iei i te ,ac s se"e%i u%ui #" care ar d%)ui &% la%)uri. La%)urile! cel pu)i%! p#t ,i u#r a$(.rlite! spuse 9l#%del trec.%du i de*etele peste stru%e! ca u%ul care ar d#ri "ai bi%e s c.%te dec.t s asculte p#(e)e. /ar de ce s )i le pui! #"ule; strui re*ele. /e ce s )i &%ctue$i -arul &% (eri*i de ,ier; M &%treb cu" ai i$butit 0 su%t &%credi%)at c eu % a ,i ,#st &% stare s alctuiesc sti-uri at.t de &"piedicate. 9l#%del pri(i &% +#s spre stru%ele -arpei! pe%tru a ascu%de u% $."bet care i &%cre)ise ,r (#ie ,a)a. /ar lui Ric-ard %u i scp5 Tu r.$i de "i%e! 9l#%del ! pe le*ea "ea6 =i asta # "erit pe bu% dreptate #rici%e se apuc s ,ac pe dasclul c.%d la drept (#rbi%d %u p#ate ,i dec.t uce%ic! dar %#i! re*ii! cpt" pr#stul #bicei de a a(ea preri prea bu%e despre pers#a%a %#astr. <ai! deap% )i p#(estea! iubite 9l#%del ! aa cu" (rei tu! adic "ai bi%e dec.t te a" putea %#i s,tui! dei se (ede c %u %e pute" pu%e stra+ *urii. 9l#%del &i c#%ti%u p#(estea' dar cu" se pricepea bi%e s &%,iripe sti-urile &%tr # clip! i$buti s )i% sea"a de s,aturile re*elui! i p#ate c i ,cu plcere s arate cu c.t uuri%) p#ate pl"di &%tr alt c-ip u% p#e"! c-iar &% ti"pul c.%trii5 NV8RAMA 2NSWN>ERATV Partea a d#ua Se adu% ca(alerii i lupta se &%ci%*e Pe l#cul u%de cel "ai puter%ic (a &%(i%*e' 2i pierde u%ul calul! iar altul la%cea i ,r.%*e! Triu", %(i%*t#rii! &%(i%ii s lac de s.%*e.

Mul)i d#(edesc &% lupt bra(ur! brb)ie! /ar %e %trecut e u%ul di% t#)i &% (ite+ie! Cel care % l#c de $ale di% ,ier #ri de ara" O )estur p#art pe u"eri 0 # %,ra". /i% pieptu i cur*e s.%*e ca i$(#rul curat! L#(esc cu sete u%ii! dar al)ii l au cru)at5 3E u% le*".%t pese"%e! $ic cei ce l #c#lesc! =i s : sili" s l calce 0 %u e ca(aleresc64 Iar pri%)ul! ad"ir.%du l! spre el pri(iri aru%c =i ist#(it ($.%du l! d *rab%ic p#ru%c Tur%irul s se %c-eie. Iar drept &%(i%*t#r Aude)ii &l declar pe bra(ul luptt#r. Ap#i! cu" se cu(i%e &% $i de srbt#are! 2% slile castelului se ater%e "as "are. 2%trea*a %#bili"e e la #sp) p#,tit! P#,ti)i su%t ca(alerii cu t#at a l#r suit. /ar iat c % sal#a%e! u% scutier s arat =i %ti%de pricipesei %,ra"a %s.%*erat! /e la%ce *urit! de spad s,iiat! /e pra,! %#r#i i spu" ".%+it i ptat. 31 aduc ?el &%*e%u%c-e@ pri%)es 9e%e(e%t! Cu %c-i%ciu%i! di% partea ca(alerului de Be%t! N,ra"a ce i a)i dat # &% lupt s # p#arte. Cel ce a srit prpastia p#r%ete "ai departe! Cel care % p#" se urc! di% p#a"e se &%,rupt! Iar cel care ieit a biruit#r &% lupt! Pri"e+dui%du i (ia)a 0 aa cu" a)i d#rit 2%cre$t#r ateapt s ,ie rspltit' Ar (rea %,ra"a asta ce l a ,erit de "#arte Pri%)esa i cu ".%drie la i%i" s # p#arte4. R#i%d ad.%c! pri%)esa la piept %,ra"a str.%*e! N,ra"a &%"uiat &% cel "ai %#bil s.%*e5 3Cu(i%e se ?ea spu%e@ #! (red%ic scutier! S i dai c-iar a$i de (este bra(ului ca(aler C i pre)uiesc cura+ul! credi%)a i pre)uiesc! =i pe%tru birui%) (#i ti s l rspltesc4. C.%d %#bilii se adu% % s#le"% pr#cesiu%e! 2% ,ru%tea l#r pri%)esa! pi%d! pe u"eri pu%e N,ra"a %s.%*erat! i ast,el &"p#d#bit! Spre sala de #spe)e se %dreapt li%itit. Ui"i)i su%t ca(alerii i! cu" "rturisesc! Pe %(i%*t#rul $ilei "ai "ult &i ,ericesc! /ar %#bilele d#a"%e &%cep s u#teasc! S r.d pe %,u%date i c-iar s cle(eteasc. Ap#i! c.%d pri%)ul duce s#sete &% s,.rit! 1$.%du i ast,el ,iica! r".%e %"r"urit. 3Cu"6 ?stri* cu ".%ie@ Ai (rut ca t#)i s tie C "i%tea )i e cupri%s de %ea*r %ebu%ie;6 Ei bi%e! pe%tru (i%! i pe%tru aa rui%e! S pleci6 /e acu" %ai%te %u (reau s tiu de ti%e. S prseti castelul acu"6 =i tu! i el6 Ase"e%i cute$a%) %u %*dui la castel64 Atu%cea T-#"as ".%dru! dar palid i slbit! L a &%,ru%tat pe duce i ast,el i a *rit5 3Eu pe%tru ,iica (#astr s "#r % a" pre*etat!

=i dac ea! la r.%du i! &% cu"p% % a stat S %,ru%te i pedeapsa i bla"ul pe%tru "i%e! 8i)i si*uri c a" s # apr de *ri+i i de rui%e' =i dac %u "ai este pri%)esa 9ebe(e%t 2% sc-i"b eu i%i"a &i drui! i % A%*lia c#"itatul Be%t.4 U% "ur"ur de &%c.%tare se st.r%i &%tre cei de ,a)' ,iecare cuta s ia pild de la re*ele Ric-ard! care &l c#plei cu "*uliri pe "e%estrelul su cel "ai dra*! drui%du i u% i%el de pre). Re*i%a! la r.%du i! se *rbi s i #,ere # ,ru"#as br)ar i t#)i se%i#rii erau *ata s ur"e$e pilda su(era%il#r. 1eri#ara %#astr Edit- 0 &%treb re*ele 0 r".%e #are %esi")it#are la su%etele -arpei pe care # iubea at.t #di%i#ar; Ea &i "ul)u"ete lui 9l#%del pe%tru c.%t! rspu%se ,ata' dar "ul)u"ete i (rului ei care a tiut s alea* t#c"ai u% ast,el de c.%t. Eti tulburat! (eri#ara 0 rspu%se re*ele 0 ,ii%dc ai ascultat p#(estea u%ei ,e"ei "ai &%cp).%ate dec.t ti%e5 dar a" eu *ri+5 te (#i &%s#)i # bucat de dru" p.% % prea+"a c#rtului re *i%ei' trebuie s st" de (#rb a".%d#i c-iar ast sear. 9ere%*aria se ridic &"preu% cu d#a"%ele di% suit i ceilal)i #aspe)i se retraser &%dat di% c#rtul re*esc. 2%s#)it#rii re*i%ei! cu ,clii apri%se &% ".i%i! # ateptau a,ar i ea p#r%i la dru" spre c#rt! &% ,ru%tea u%ei esc#rte de arcai. Aa cu" spusese! Ric-ard "erse &"preu% cu (eri#ara sa! sili%d # s se rea$i"e de bra)ul su! ca s p#at sta de (#rb ,r s ,ie au$i)i. Ce rspu%s se cu(i%e s i tri"it (red%icului sulta%; &%treb Ric-ard. Re*ii i pri%cipii (#r s se despart de "i%e! Edit-' aceast %#u ci#c%ire i a &%deprtat i "ai "ult. A d#ri s ,ac ce(a pe%tru S,.%tul M#r".%t! pri%tr u% (icleu* #arecare! dac %u pri% i$b.%d! i si%*urul "i+l#c pri% care a i$buti p#ate s ,ac ce(a! at.r%! (ai! de (#i%)a u%ei ,e"ei... A pre,era s lupt si%*ur cu $ece di%tre cei "ai (ite+i l%cieri ai creti%t)ii! dec.t s stau la t#c"eal cu # ,at &%drt%ic i ursu$! care %u i cu%#ate pr#priile i%terese. Pri% ur"are! ce rspu%s &i (#i da! (eri#ar! lui Saladdi%; Se cu(i%e s lu" # -#tr.re. Spu%eai c.%d(a 0 rspu%se Edit- 0 c ,ata cea "ai sr"a% di% %ea"ul Pla%ta*e%et ar trebui "ai cur.%d s triasc &% srcie dec.t s i le*e (ia)a de u% %ecredi%ci#s. Nu "ai de*rab &% r#bie! Edit-; Mi se pare c acesta e *.%dul ce )i ,r".%t "i%tea. 9%uiala pe care (rei s # aru%ci asupr "i % are %ici u% te"ei... R#bia trupului %u p#ate s st.r%easc dec.t "il... Aceea a su,letului! tre$ete dispre)ul. Rui%e )ie! re*e Ric-ard al A%*liei6 Ai c#b#r.t &% +#s%icie i u"ili%) trupul i su,letul u%ui ca(aler a crui ,ai" era pe (re"uri apr#ape de#p#tri( cu a ta6 Nu trebuia s # &"piedic pe ruda "ea s bea #tra(! ".%+i%d (asul &% care se a,la! atu%ci c.%d (edea" c %u e alt "i+l#c pri% care s p#)i ,i tirbit de acea uci*t#are butur; Acu" tu &%su)i " sileti s beau #tra(a! pe%tru c e &%tr u% (as de aur. Edit-... Nu p#t s te silesc! dar ,erete te s &%c-i$i p#arta pe care cerul se "il#sti(ete s # )i% &%c desc-is &%ai%tea %#astr. Pust%icul di% E%*addi! pe care papii i clu*rii l au pri(it ca pe u% pr#r#c! a citit &% stele c "ritiul tu (a trebui s " &"pace cu u% (r+"a puter%ic i c brbatul tu (a ,i creti%. Ast,el! pute" &%c %d+dui c apr#piata trecere la creti%is" a sulta%ului i i%trarea ,iil#r lui Is"ail &% s.%ul bisericii (#r ,i r#adele cst#riei tale cu Saladdi%. <aide! "ai bi%e s te +ert,eti #arecu"! dec.t s surpi %de+di at.t de ,ericite. U% #" p#ate +ert,i capre i berbeci! dar %u ci%stea i cu*etul... A" au$it spu%i%du se c pri% %eci%stirea u%ei ,eci#are creti%e au ptru%s sara$i%ii &% Spa%ia. E %e(#ie #are ca rui%ea altei creti%e s i alu%*e di% Palesti%a;... Tu %u"eti # rui%e ,aptul de a a+u%*e &"prteas; S#c#tesc rui%e i %eci%ste s bat+#c#reti u% +ur".%t creti%esc! &"prti%du l cu u% %ecredi%ci#s pe care # ast,el de tai% % are cu" s l le*e' i " a s#c#ti c$ut &% cea "ai rui%#as +#s%icie dac eu! # pri%)es creti%! a a+u%*e de bu%(#ie sulta% &%tr u% -are" de cad.%e. Ei bi%e! (eri#ar! %u (reau s " cert cu ti%e! dei starea ta de (asal ar ,i trebuit s te &%de"%e la "ai "ult bu%(#i%) ,a) de "i%e. Sire 0 rspu%se Edit- 0 "a+estatea (#astr a "#te%it apa%a+ele! ra%*ul i d#"e%iile casei Pla%ta*e%e)il#r... /e aceea %u trebuie s # pi$"ui)i pe ruda (#astr dac a pstrat d#ar pu)i% di%

".%dria acest#ra. Pe ci%stea "ea! c#pil 0 $ise re*ele 0 " ai tulburat cu aceste cu(i%te... S %e &"br)i" i s r".%e" priete%i... 1#i tri"ite u% -erald cu rspu%sul tu la Saladdi%. /ar %u s#c#teti c ar ,i "ai bi%e ca rspu%sul s i ,ie tri"is dup ce l (ei (edea; A" au$it c e de # ,ru"use)e %ease"uit. Nu cred cu puti%) s %e (ede" (re#dat! sire! Pe S,t%tul >e#r*e6 E cu puti%)! cci Saladdi% %e ale*e u%i l#c ,erit pe%tru lupta "e%it a r$bu%a ,urtul ,la"urii i (a (e%i el &%sui ac#l# ca "art#r... 9ere%*aria e! de ase"e%ea! ,#arte d#r %ic s ia parte la lupt i a putea s +ur c %ici # d#a"% de la curte %u e lipsit de # ast,el de d#ri%). =i "ai pu)i% ca #ricare! tu! ,ru"#asa "ea (eri#ar... /ar iat %e a+u%i apr#ape de c#rt. Ne (#" despr)i! ,r ur" de (r+"ie! cred... S pecetlui" &"pcarea %#astr! ,ru"#as Edit-! cu u% srut i # str.%*ere de ".%... Ca su(era%! a" dreptul s "i srut ,ru"#asele (asale. 2%tr ade(r! se *rbi s # &"br)ie$e cu pre)uire i cu dra*#ste i se &%t#arse spre c#rtul su sub pulberea lu%ii! &%*.%.%d &% si%e cr."peie di% c.%tul lui 9l#%del! care i struia &% "i%te. /e &%dat ce i%tr &% c#rt! pre*ti scris#rile pe%tru Saladdi% i le &%".% %ubia%ului! p#ru%ci%du i s p#r%easc la dru" #dat cu re(rsatul $#ril#r.

CAPITOLUL SS1II
A" au$it ie-irul 0 aa %u"esc arabii Stri*tul l#r de lupt! c.%d pe Alla- i"pl#r S %cli%e birui%)a % partea l#r. 6sediul *a$ascului

A d#ua $i de di"i%ea)! Ric-ard ,u p#,tit de re*ele 8ilip al 8ra%)ei la # &%tre(edere' "*uli%du l &% ,el i c-ip i eFpri".%du i "rturia celei "ai alese pre)uiri! 8ilip (esti ,ratelui su e%*le$! &% ter"e%i curte%it#ri! -#tr.rea sa %estr"utat de a se &%t#arce &% Eur#pa! ca s i (ad de re*at. 2i spuse c %u "ai a(ea %ici # %de+de &% ceea ce pri(ea &%cu%u%area cu i$b.%d a cruciadei! de (re"e ce puterile l#r sc$user i certurile lu%trice preau s %u se "ai s,.reasc. Ric-ard se strdui s i sc-i"be -#tr.rea! dar t#tul ,u $adar%ic i! &%tre(ederea #dat s,.rit! %u ,u "irat c.%d i se aduse # "isi( se"%at de ducele Austriei i de "ai "ul)i al)i pri%cipi! pri% care i (esteau t#)i cu d.r$e%ie! # -#tr.re ase"%t#are aceleia a lui 8ilip. Spu%eau c prsirea s,i%tei lupte era prici%uit de ".%dria %e"surat i de asuprirea lui Ric-ard al A%*liei. Orice %de+de de a duce r$b#iul "ai departe cu s#r)i de i$b.%d c.t de c.t! prea de ase"e%ea $adar%ic. Ric-ard (rs lacri"i a"are ($.%du i %de+dile de *l#rie %ruite! iar *.%dul c aceast &%,r.%*ere se da t#ra i ,irii sale apri%se i pripite! %u l ".%*.ia del#c. Pe tatl "eu % ar ,i &%dr$%it s l prseasc ast,el 0 &i spuse el lui de 1auF cu ciud i a"rciu%e' %ici # p#%e*rire pe care ar ,i putut s # rsp.%deasc &"p#tri(a u%ui re*e at.t de &% )elept! % ar ,i ,#st &%*duit &% "i+l#cul creti%t)ii' pe c.t (re"e eu! %es#c#tit ce su%t! %u %u"ai c le a" dat u% prile+ ca s " prseasc! dar le a" i &%les%it puti%)a ca s aru%ce asupra %e %#r#citel#r "ele cusururi &%trea*a rui%e a destr"rii cruciadei. Aceste *.%duri sp#reau &% aa "sur ".-%irea re*elui! &%c.t de 1auF ,u "ul)u"it atu%ci c.%d s#sirea u%ui tri"is al lui Saladdi% &l sili s dea alt &%t#rstur *.%duril#r lui. Acest %#u tri"is era u% e"ir ,#arte "ult pre)uit de sulta%! %u"it Abdalla- El <a*i' &i tr*ea #b.ria di% spi)a Pr#,etului i di% %ea"ul sau tribul lui <as-e"' ca "rturie a acestei strlucite #b.rii! purta u% turba% (erde! %ease"uit de "are. 8cuse de trei #ri dru"ul la Mecca! ceea ce &i adusese %u"ele de <a*i! sau Peleri%ul. Cu t#ate aceste d#(e$i de s,i%)e%ie! Abdalla-! dei arab! era u% ,#arte bu% t#(ar de petrecere! ascult.%d cu plcere # p#(estire -a$lie! ls.%du i de#parte *ra(itatea! p.% ac#l# &%c.t %u #(ia s se ae$e c-iar i la butur! dac se putea p$i de pri(iri isc#dit#are i de cle(etiri. A(ea de ase"e%ea &%suiri p#litice! pe care Saladdi% cutase s le ,#l#seasc &% "ai "ulte %e*#cieri cu pri%cipii creti%i! i "ai ales cu Ric-ard! cruia pers#a%a lui El <a*i %u %u"ai c i era cu%#scut! dar c-iar i ,#arte pl cut. Mul)u"it de rspu%sul *rab%ic pri% care Saladdi% ,*duia s i pu% la disp#$i)ie u% l#c bu% pe%tru lupt! pe l.%* &%*dui%)a de a lua parte #rici%e! c-e$ui%du i bu%a credi%) c-iar cu pre $e%)a sa! Ric-ard uit %u"aidec.t ".-%irea st.r%it de apr#piata destr"are a li*ii creti%e i &%cepu s pre*teasc lupta. 2% acest sc#p ,u ales l#cul %u"it 3Ada"a%tul pustiului4! ca ,ii%d ae$at la aceeai deprtare de

tabra creti%il#r ca i de aceea a sulta%ului. Se &%)elese cu B#%rad de M#%tserrat i cu "art#rii acestuia! ar-iducele Austriei i "arele "a*istru al Te"plieril#r! s (i%! i% $iua -#tr.t pe%tru lupt! cu # sut de r$b#i%ici' Ric-ard al A%*liei i ,ratele su SalisburK! care sus)i%eau &%(i%uirea! a(eau s ia parte &% ,ru%tea u%ui %u"r e*al de r$b#i%ici! ca s i #cr#teasc luptt#rul! iar sulta%ul ur"a s s#seasc &% ,ru%tea u%ei *r$i de ci%ci sute de #a"e%i alei! %u"rul acesta ,ii%d s#c#tit de#p#tri( cu al cel#r d#u sute de r$b#i%ici creti%i. Ceilal)i i%(ita)i de (a$! care a(eau s (i% de # parte i de alta. Trebuiau s aib %u"ai sbii i s %u p#arte ar"uri. Sulta%ul &i lua sarci%a de a pre*ti l#cul de lupt! #dat cu r.%duiala i rc#rit#arele de trebui%) pe%tru pers#a%ele care a(eau s ia parte la acea s#le"%itate. Scris#rile lui de$(luiau &%tr u% c-ip ,#arte curte%it#r bucuria pe care # atepta de la # &%tre(edere pa%ic cu Melec- Ric! i "area lui d#ri%) de a i ,ace # pri"ire cit "ai plcut. T#ate pre*tirile ,ii%d s,.rite! iar &%tii%)rile ,cute at.t celui pr#(#cat c.t i "art#ril#r si! Abdalla- El <a*i ,u pri"it &%tr # audie%) "ai i%ti"! la care a(u prile+ul s asculte cu &%c.%tare ar"#%i#asele su%ete ale -arpei lui 9l#%del. Ls.%du i cu *ri+ de#parte turba%ul (erde i pu%.%d &% l#cu i u% ,es *recesc! arabul &%*.% la r.%du i u% c.%tec de petrecere! tl"cit di% persa%! i ddu pe *.t! ,r s ,ie ru*at! u% stra%ic p#cal cu (i% de Cipru! ca s arate depli% &"bi%are &%tre (#rb i ,apt. A d#ua $i! *ra( i cu"ptat ca cel ce buse %u"ai ap! &i pleca ,ru%tea p.% la p".%t &%ai%tea tr#%ului lui Saladdi%! d.%du i s#c#teal asupra &%depli%irii sarci%ii. 2% a+u%ul $ilei -#tr.te pe%tru lupt! B#%rad i priete%ii lui p#r%ir &% re(rsatul $#ril#r s cercete$e l#cul artat! iar Ric-ard prsi la*rul &% aceeai clip i cu acelai sc#p! dar! aa cu" ,usese &%)ele*erea! # lu pe alt dru"! ca "sur de pre(edere! pe%tru a %u da l#c la (re# ci#c%ire &%tre &%s#)it#rii l#r &%ar"a)i. 2% ceea ce l pri(ea pe bu%ul re*e! el % a(ea de *.%d s se certe cu %i"e%i &% $iua aceea. Ni"ic % ar ,i putut s i sp#reasc plcerea pe care # ,*duia participarea la # lupt c#rp la c#rp &% cerc &%c-is! dec.t bucuria de a ,i ,#st el &%sui u%ul di%tre luptt#ri' i aceasta &l ,cea s ,ie apr#ape &"pcat cu t#at lu"ea! c-iar i cu B#%rad de M#%tserrat. U#r &%ar"at! &% (e".%t strlucit! (esel ca u% "ire &% a+u%ul %u%)ii! Ric-ard clrea d#"#l &% prea+"a litierei re*i%ei 9ere%*aria! creia &i ddea desluiri &% pri(i%)a l#curil#r strbtute! &%(eseli%d ast,el! pri% c.%tece i p#(estiri! dru"ul "#%#t#%! pustiu. Atu%ci c.%d re*i%a ,cuse peleri%a+ul la E%*addi! # luase pe dru"ul ce c#tea de dup irul de "u%)i! ast,el c pri(elitea pustiului era %#u pe%tru ea i pe%tru d#a"%ele di% suit. /ei 9ere%*aria cu%#tea ,#arte bi%e ,irea lui Ric-ard! ca s %u )i% sea" de ceea ce &i plcea s spu% #ri s c.%te! %u se putu &"piedica s %u cad prad u%ei #arecare te"eri ,e"eieti! ($.%du se &% "i+l#cul pustiului &%,i#rt#r! cu # suit at.t de "ic ce %u prea s ,ie altce(a dec.t u% pu%ct "ict#r pe acea &%ti%dere %e"r*i%it' tia de ase"e%ea c %u se a,lau departe de tabra lui Saladdi% i c puteau ,i di% clip &% clip surpri%i i %i"ici)i de (reu% buluc alctuit di% cei "ai te"u)i clre)i ai si! dac p*.%ul ar ,i ,#st aa de %eci%stit &%c.t s se ,#l#seasc de u% prile+ at.t de ade"e%it#r. /ar atu%ci c.%d &i de$(lui te"erile ,a) de Ric-ard! acesta se *rbi s le respi%* cu ciud i dispre)5 Ar ,i "ai "ult dec.t %erecu%#ti%) 0 $ise el 0 s te &%d#ieti de ci%stea %#bilului sulta%... T#tui! aceleai &%d#ieli i te"eri &%c#l)eau dese#ri! %u %u"ai &% "i%tea ,ric#as a re*i%ei! dar i &% su,letul! "ult "ai ".%dru i "ai cura+#s! al pri%)esei Edit- Pla%ta*e%et! care credea prea pu)i% &% ci%stea "usul"a%ului! pe%tru a se si")i li%itit c.%d se a,la &% puterea acestuia. Ui"irea ei! pri% ur"are! ar ,i ,#st "ai "ic dec.t spai"a dac ar ,i au$it &% aceeai clip rsu%.%d &% "i+l#cul pustiu lui sti*tul 3Alia -u67 &% ti"p ce u% buluc de clre)i arabi s ar ,i %pustit asupr le ca (ulturii pe prad... Te"erile ei %u sc$ur cu %i"ic &% clipa c.%d! #dat cu apr#pierea &%serrii! $ri u% clre) arab! c-ipe la &%,)iare! cu turba% i cu # suli) lu%*! $bur.%d pe creasta u%ei &%l)i"i! ase"e%ea u%ui #i" rtcit &% ($du-uri. /e &%dat ce arabul ddu cu #c-ii de alaiul re*esc! se &%deprt &% *#a%! cu iu)eala aceleiai $burt#are! c.%d se pierde &% ad.%cul $rii. Ne apr#pie" pese"%e de l#cul cu prici%a 0 $ise re*ele Ric-ard 0 i clre)ul acela %u p#ate ,i altci%e(a dec.t u% tri"is al lui Saladdi%... Mi se pare c-iar c aud (uiet de tr."bi)i i c-i"(ale "aure... Ae$a)i ( &% bu% r.%duial! c#pii! i &%irui)i ( &% +urul d#a"%el#r! ca %ite ade(ra)i #te%i. Au$i%d aceste cu(i%te! ca(alerii! scutierii i arcaii se *rbir s i%tre &% r.%duri. 2i ur"ar calea &% r.%duri! ceea ce ,cea ca %u"rul l#r s par i "ai "ic. La drept (#rbi%d! p#ate %u c-iar ,rica! ci d#ar u% s#i de %eli%ite! &"bi%at cu #arecare curi#$itate! prea c ascute i "ai "ult luarea

a"i%te a esc#rtei! care asculta i$buc%irile slbatice ale "u$icii "aure ce r$bteau &% rsti"puri cu putere di%spre l#cul u%de se i(ise # clip clre)ul arab. /e 1auF #pti la urec-ea re*elui5 Ar ,i bi%e! sire! s tri"ite" u% scutier &% recu%#ate pe crestele du%el#r! #ri bu%a (#astr plcere s &%*duie ca eu &%su"i s # iau &%ai%te6 /up (uietul ce se aude! s ar prea c! dac %u su%t &% ade(r "ai "ult de ci%ci sute de #a"e%i di%c#l# de creste! +u"tate di% suita sulta%ului trebuie s ,ie alctuit di% tr."bi)ai i c-i"(alieri. S " duc; 9ar#%ul &i stru%ise calul i era c.t pe aici s i dea pi%te%i! c.%d re*ele stri*5 Nu! pe%tru %i"ic &% lu"e6 O ast,el de pre(edere ar &%se"%a %e&%credere i %u %e ar slu+i la "are lucru &% ca$ de surpri$! lucru de care %u " te". C#%ti%uar s &%ai%te$e &% bu% r.%duial! cu irurile di% ce &% ce "ai str.%se! p.% c.%d a+u%ser pe creasta du%el#r de %isip! de u%de se putea $ri l#cul de lupt. Aici! # pri(elite "i%u%at! dar surpri%$t#are! se &%,)ia &%ai%tea #c-il#r. 3Ada"a%tul pustiului4! si%*uratica #a$ ce %u se putea deslui ce #bicei dec.t pri% p.lcul de pal"ieri! de(e%ise ce%trul u%ei tabere ale crei ,la"uri strlucit#are i p#d#abe aurite sclipeau &% "ii de cul#ri sub b#*)ia s#arelui &% as,i%)it. P.%$ele di% care erau ,cute c#rturile &%cpt#are a(eau cele "ai (esele cul#ri5 stac#+iu! *albe% auriu! albastru desc-is i alte %ua%)e strlucit#are. St.lpii &%al)i di% "i+l#c! care sus)i%eau p.%$ele! erau &"p#d#bi)i cu *re%ade aurii i cu ste*ule)e de "tase. /ar &% a,ar de aceste c#rturi btt#are la #c-i! se "ai $rea u% "are %u"r de c#rturi %e*re! aa cu" su%t de #bicei acelea ale arabil#r! ceea ce i se pru uluit#r lui T-#"as de 1auF! s#c#ti%d c % acele c#rturi putea ,i adp#stit # #tire de ci%ci "ii de #a"e%i. U% %u"r de arabi i de Dur$i se *rbeau s i str.%* r.%durile! ls.%du i caii s "ear* % (#ie! i aceast adu%are era &%s#)it de (uietul asur$it#r al al"uril#r r$b#i%ice! ce au &%su,le)it &% t#ate ti"purile luptele arabil#r. Se $rir cur.%d! ca u% ,ur%icar %el"urit! &% ,a)a taberei i! ca u% uier ascu)it ce rsu% deasupra *lasului iri"bi)cl#r! clre)ii srir %u"iadec.t &% a. U% %#r de pulbere ce se ridic &% clipa acestei "icri! ascu%se lui Ric-ard i &%tre*ii suite pal"ierii i creasta &%deprtat a "u%)il#r' %u se "ai $reau %ici c-iar arabii! care st.r%iser &%tr # clip # (#lbur de pra, ce lua &%,)iarea ,a%tastic a u%#r c#l#a%e rsucite! a u%ei &%*r"diri de dru"uri i "i%arete. Alt uier ascu)it se ,cu au$it di% s.%ul (.rte+ului de pulbere5 era se"%alul de &%ai%tare. Clre)ii p#r%ir &% *#a%! &%ai%t.%d &% aa ,el ca s &"pres#are "ica esc#rt a lui Ric-ard' i aceasta se p#"e%i cur.%d &%c#%+urat di% ,a)! di% pr)i! di% spate i apr#ape &%buit de pra,ul ce se ridica pretuti%de%i. Pri% perdeaua de pra, se $reau di% c.%d &% c.%d ,pturile slbatice ale sara$i%il#r! "ic.%du se i &%(.rti%du i suli)ele &% t#ate pr)ile! cu stri*te i c-i#te &%,ric#t#are' &i &"b#ldeau u%e#ri caii repe$i%du i p.% la # suli) de creti%i! &% ti"p ce t#)i cei di% spate &"prtiau %#ri dei de s*e)i. O s*eat se &%,ipse &% litiera re*i%ei! care ls s i scape u% )ipt ascu)it! &% ti"p ce ,ru%tea lui Ric-ard se p#s#"#ri &% aceeai clip. Pe S,.%tul >e#r*e6 stri* el 0 ar ,i ti"pul s ,ie cu"i%)it aceast tur" de %ecredi%ci#i. /ar Edit-! a crei litier # ur"a pe cea a re*i%ei! sc#ase capul a,ar i! )i%.%d &% ".% u%a di% s*e)ile despri%se di% r#i! stri*5 Re*e Ric-ard! ia sea"a la ceea ce (rei s ,aci... Pri(ete! s*e)ile % au (.r,6 N#bil i &%)eleapt c#pil 0 rspu%se Ric-ard 0 pe ceruri! tu %e rui%e$i pe t#)i pri% a*eri"ea #c-iului i a *.%dului. Nu ( tulbura)i! (red%icii "ei e%*le$i 0 stri* el ctre r$b#i%ici 0 s*e)ile l#r %u su%t ascu)ite! iar suli)ele l#r de ase"e%ea % au (.r,. Acesta %u e dec.t u% #bicei slbatic de a %e &%t."pi%a cu priete%ie! dei! de bu% sea"! r.d pe s#c#teala %#astr ($.%du %e at.t de &%,ric#a)i... &%ai%ta)i &%cet i &% r.%duial6 Mica esc#rt &%ai%ta ast,el "ai departe! &"presurat de arabii care sc#teau stri*tele cele "ai ascu)ite i "ai strpu%*t#are' arcaii cutau s i arate &%de".%area! ,c.%du i s*e)ile s uiere c.t "ai apr#ape cu puti%) de c#i,urile creti%il#r! ,r ca t#tui s le ati%*! &% ti"p ce suli)arii se luptau u%ii cu al)ii! d.%du i l#(ituri at.t de $dra(e%e cu ar"ele l#r b#a%te! &%c.t "ul)i se r#st#*#lir +#s di% a! *ata s i piard (ia)a &% t#iul acelui +#c pri"e+di#s. T#ate aceste de"#%stra)ii! "e%ite s eFpri"e bu% s#sit! erau pri(ite &%s ca" cu &%d#ial de eur#pe%i. 2% ti"p ce re*ele Ric-ard i suita lui a+u%seser ca" la +u"tatea dru"ului! alctui%d u% s."bure &% +urul cruia *l#ata de clre)i urla! c-iuia! se (.%$#lea! clri%d &% aa c-ip &%c.t %u se "ai puteau deslui di% *r"ad %ici #a"e%i! %ici cai! de#dat rsu% alt uier ascu)it! i t#)i acei r$b#i%ici care &"presurau &% %e#r.%duial! di% ,a) i di% spate! pe eur#pe%i! se str.%ser &% cea "ai "are *rab &% r.%duri dese! alctui%d # c#l#a% *r#as! ,r s,.rit! care p#r%i d#"#l i &% destul r.%duial! pe ur"ele esc#rtei re*elui Ric-ard.

Pulberea &%cepea s se &"prtie di%ai%tea creti%il#r care alctuiau acu" a(a%*arda! c.%d $rir apr#pii%du se &% &%t."pi%area l#r! pri% %#rii de pra, &%c destul de dei! u% buluc de clre)i cu t#tul de#sebit! &% "ai "ult r.%duial! &%ar"at cu suli)i de %(al i de aprare! (red%ic s slu+easc de stra+ celui "ai strlucit stp.%it#r di% Orie%t. 8iece cal di% acel buluc! alctuit di% apr#ape ci%ci sute de #a"e%i! pre)uia c.t (ia)a u%ui r$b#i%ic. Clre)ii erau r#bi *e#r*ie%i i circa$ie%i &% ,l#area (.rstei. C#i,urile i ,esurile l#r di% $ale de #)el erau at.t de stra%ic lustruite &%c.t luceau ca ar*i%tul' (e"i%tele l#r a(eau cul#rile cele "ai btt#are la #c-i i u%ele erau )esute di% ,ir de aur i ar*i%t' br.iele erau &"pletite di% ,ire de aur i di% "tase' deasupra turba%el#r ,luturau pe%e i sc.%teiau *iu(aeruri! &% ti"p ce ".%erele i tecile iata*a%el#r i -a%*erel#r! di% cel "ai scu"p #)el de /a"asc! erau btute &% aur i pietre scu"pe. Aceast clri"e strlucit#are &%ai%ta &% su%etul ,a%,arel#r i &% clipa c.%d a+u%se &% prea+"a creti%il#r! se despic lu.%d # la dreapta i la st.%*a! ,c.%du le l#c. Atu%ci Ric-ard trecu &% ,ru%tea trupei! d.%du i sea"a c Saladdi% &%sui se apr#pia. 2%tr ade(r! cur.%d! &% "i+l#cul str+ii! al cpete%iil#r i arabil#r ,i#r#i la (edere! p$it#ri de -are"uri! a cr#r slu)e%ie prea i "ai *r#a$%ic sub b#*)ia (e"i%tel#r! se i(i sulta%ul! cu pri(irea i &%,)iarea aceluia pe ,ru%tea cruia s#arta a scris5 3Iat u% re*e64 Cu capul ac#perit de u% turba% alb ca $pada! cu al(ari i ,ere*ea lar*! t#t at.t de alb! &%ci%s peste "i+l#c cu u% br.u de "tase stac#+ie! ,r alt p#d#ab! Saladdi% ar ,i prut! la cea di%t.i aru%ctur de #c-i! #"ul cel "ai si"plu &%(e".%tat di%tre t#)i. /ar cercet.%du l cu "ai "ult luare a"i%te! puteai s )i dai sea"a! de la %este"ata de pe turba%! pe care c.%tre)ii au %u"it # 3Marea de lu"i%4! la dia"a%tul di% de*et! pe care &i era spat pecetea! c pre)uiau p#ate c.t t#ate b#*)iile c#r#a%ei A%*liei! iar sa,irul &%,ipt &% ".%erul -a%*erului %u i sta "ai pre+#s &% (al#are. Trebuie de ase"e%ea adu*at c pe%tru a se apra de pra,ul care &% (eci%tatea Mrii M#arte se asea"% cu ce%ua cea "ai ,i% cer%ut! sau p#ate %u"ai di%tr # p#r%ire de tru,ie #rie%tal! sulta%ul purta la turba% u% (l care &i ascu%dea &% parte %#bilele trsturi. Clrea pe u% ar"sar arab! alb ca $pada! ce prea c#%tie%t i ".%dru de %#bila sa p#(ar. Nu "ai era %e(#ie de pre$e%tri. Cei d#i (ite+i "#%ar-i! cci ast,el erau a".%d#i! srir apr#ape &% aceeai clip di% scri' #tile se #prir i "u$ica &%cet di%tr # dat' &%ai%tar &% li%ite u%ul ctre altul! i! dup c.te(a saluturi curte%it#are! cei d#i su(era%i se &"br)iar ca ,ra)i i e*ali &% "re)ie. 8astul i b#*)ia de$(luite de # parte i de alta %u "ai atr*eau pri(irile5 t#)i #c-ii erau a)i%ti)i la Ric-ard i la Saladdi%! iar acetia! &% cele di% ur"! %u se "ai ($ur dec.t pe ei. T#tui! pri(irile pe care Ric-ard le &%drepta spre Saladdi% erau "ai struit#are! "ai isc#dit#are dec.t acelea ale sulta%ului' cel di%t.i care &%trerupse tcerea! ,u Saladdi%. Melec- Ric e t#t at.t de bi%e(#it &% prea+"a lui Saladdi% ca apa &% "i+l#cul pustiului. Nd+duiesc c %u"er#ii "ei &%s#)it#ri %u i st.r%esc %e&%credere. 2% a,ar de r#bii &%ar"a)i ai casei "ele! acei ce l &"pres#ar i l &%t."pi% cu pri(iri ui"ite i pli%e de ad"ira)ie! su%t %#bili pri(ile*ia)i di% cele # "ie de triburi ale "ele' ,ii%dc ci%e e acela care! a(.%d dreptul a ,i de ,a)! ar ,i putut s r".% &% tabr! atu%ci c.%d a(ea prile+ul s (ad u% pri%cipe ca Ric-ard! al crui %u"e &"prtie at.ta *r#a$! &%c.t &% %isipurile Ee"e%ului d#ica se slu+ete de d.%sul ca s ,ac pru%cul s tac! iar bedui%ul ca s i stru%easc ,u*arul &%drt%ic; =i acetia t#)i su%t %#bili di% Arabia; &%treb Ric-ard! pri(i%d de +ur &"pre+ur "ul)i"ea de clre)i cu &%,)iare slbatic! &%(e".%ta)i &% bur%usuri. Pe c-ipurile l#r &%%e*rite de ra$ele s#a relui! cu di%)i "ai albi ca ,ildeul! #c-ii %e*ri sc.%teiau ,r ast."pr! cu ,lacr (ie! apr#ape %e#"e%easc! &% u"bra turba%el#r' erau &"brca)i "ai t#)i c.t se p#ate de si"plu! s ar ,i $is c-iar srcci#s. Au dreptul la aceast de%u"ire! rspu%se Saladdi%' dar! dei %u"er#i! %u &%trec c.tui de pu)i% cele stat#r%icite pri% &%)ele*ere i %u au alte ar"e &% a,ar de iata*a%e. P.% i suli)ele au ,#st lsate de#parte. M te" 0 "ur"ur de 1auF &% e%*le$ete 0 ca %u cu"(a s le ,i lsat &%tr u% l#c de u%de s le p#at lua ,#arte repede. Iat! "rturisesc! # strlucit adu%are de pairi 0 cred c sala de la West"i%ster ar ,i ca" %e&%cpt#are pe%tru ei. Tcere! de 1auF6 $ise Ric-ard. 2)i p#ru%cesc6 N#bile Saladdi% 0 adu* el &% ,ra%c 0 b%uiala %u i are %ici u% r#st atu%ci c.%d e (#rba de ti%e... Iat 0 ur" el art.%d litierele 0 i eu "i a" adus c.)i(a luptt#ri! aa c a" clcat #arecu" c#%di)iu%ile &%)ele*erii' #c-ii sclipit#ri i c-ipurile ,ru"#ase su%t ar"e pe care %u " putea" -#tr& s %u le iau cu "i%e. 2%drept.%du i pri(irea spre litiere! sulta%ul ,cu # te"e%ea ad.%c! aa cu" s ar ,i plecat &%ai%tea cet)ii Mecca! i srut )r.%a &% se"% de ci%stire.

Apr#pie te! ,rate 0 &l &"bie Ric-ard 0 d#a"%ele %u se te" s te (ad "ai de apr#ape. Nu (rei s te apr#pii; Perdelele litierel#r se (#r da %u"aidec.t &% lturi pe%tru ti%e. Alla- s " ,ereasc6 rspu%se Saladdi%. Nu cred s ,ie aici arab care s %u s#c#teasc drept # rui%e di% partea acest#r ,ru"use)i de a se lsa ($ute cu #bra$ul desc#perit. Le (ei (edea atu%ci &% particular! ,rate. La ce bu%; rspu%se Saladdi% cu ".-%ire. Aa cu" apa sti%*e ,#cul! ulti"a ta scris#are a sti%s %de+dile pe care &%dr$%ise" s "i le ,uresc. Pe%tru ce a apri%de di% %#u # ,lacr ce " ar "istui &% $adar; /ar ,ratele "eu %u (rea s i%tre &% c#rtul pe care slu+it#rul su i l a pre*tit; Mai "arele r#bil#r "ei %e*ri a pri"it p#ru%ci s le pri"easc pe pri%)ese aa cu" se cu(i%e. Mai "arii casei "ele se (#r &%*ri+i de &%s#)it#rii "riei tale! i eu &%su"i &)i (#i ,i slu+it#r. 2l clu$i &%tr u% c#rt "i%u%at! u%de se a,la t#t ce p#ate alctui ,ast re*esc. /e 1auF! care &l ur"a pe Ric-ard! &i lu de u"eri lu%*a "a%tie de clrie i re*ele A%*liei se i(i di%ai%tea lui Saladdi% &%tr u% (e".%t str."t! care sc#tea i "ai bi%e la i(eal ,ptura lui ,al%ic i ar"#%i#as! &% c#%trast i$bit#r cu &"brc"i%tea lar* i ,luturt#are care ascu%dea silueta sub)ire a "#%ar-ului di% Orie%t. /ar ceea ce atrase "ai cu sea" luarea a"i%te a sara$i%ului! ,u pal#ul cu ".%er teit! a crui la" dreapt i lat! de # lu%*i"e ce l ,cea cu %eputi%) parc de ".%uit! se &%ti%dea de la u"r p.% apr#ape de clc.iele "#%ar-ului. /ac % a ,i ($ut 0 $ise sulta%ul 0 aceast ar" sc.%tei%d &% lupt! ase"e%ea sbiei lui A$rael! "i ar ,i cu %eputi%) s cred c bra)ul u%ui #" e &% stare s # ".%uiasc. P#t s : r#* pe "ritul Melec- Ric s dea cu ea # l#(itur priete%easc! ca s i pu% la &%cercare puterea; 9ucur#s %#bile Saladdi%! rspu%se re*ele! cut.%d &% prea+" i u% lucru asupra cruia s i &%cerce puterea. Gri%d &% ".%a u%uia di%tre pri(it#ri u% bu$du*a% de #)el! a crui c#ad t#t de "etal! % a(ea "ai "ult de u% de*et i +u"tate &% dia"etru! ae$ aceast ar" pe u% butea% de le"%. >ri+a lui de 1auF &% le*tur cu ci%stea stp.%ului su &l &%de"% s i #pteasc &% e%*le$ete5 Pe dra*#stea Prea,ericitei 8eci#are! lua)i sea"a ce ,ace)i! sire. Puterile (#astre %u su%t &%c pe depli% re,cute' %u i da)i prile+ %ecredi%ci#sului s se bucure. Tcere! %esbuitule6 $ise Ric-ard r#ti%d # pri(ire ".%dr &% +uru i... M cre$i &% stare s dau *re &% ,a)a lui; Re*ele ridic strlucit#rul pal# deasupra u"rului su st.%*! &l apuc cu a".%d#u ".i%ile i! &%(.rti%du l pe deasupra capului! &l repe$i &% +#s %pras%ic5 dru*ul de ,ier se r#st#*#li la p".%t! despr)it &% d#u ca u% c#pac t.%r rete$at de securea pdurarului. Pe capul Pr#,etului6 Iat # l#(itur "i%u%at6 stri* sulta%ul! cercet.%d cu de#sebit luare a"i%te dru*ul de ,ier ce ,usese rete$at &% d#u! ca i la"a al crei ti r"sese %eati%s &% ur"a u%ei ast,el de l#(ituri. Apuc atu%ci ".%a re*elui i! cercet.%du i "ri"ea i "uc-ii! $."bi! ae$.%d # alturi de a sa! at.t de sub)ire! at.t de "ic i parc ,r putere. /a! pri(ete cu luare a"i%te! $ise de 1auF &% e%*le$ete' (a "ai trece "ult (re"e p.% c.%d de*etele tale lu%*i de "ai"u) (#r putea s ,ac acelai lucru cu se"ilu%a aurit pe care # ai alturi6 Tcere! de 1auF6 $ise re*ele. Pe S,.%ta 8eci#ar6 Saladdi% &%)ele*e sau b%uiete ceea ce spui... Ast."pr te r#*u te6 Sulta%ul r#sti &%tr ade(r &% aceeai clip5 A d#ri s &%cerc i eu s art ce(a' dar pe%tru ce i ar d#(edi slbiciu%ea cel slab &% #c-ii celui tare; T#tui! ,iecare )ar &i are &%de".%rile ei! i &% aceast pri(i%) %u " &%d#iesc c (#i a(ea cu ce s : &%c.%t pe Melec- Rir 1r.rB.X YZ [ Z (edea pe &%()atul (raci... &i su%t ,#arte &%dat#rat i i a" adus u% t%icXdar. a aceste cu(i%te! Saladdi% HT: /ar el % a "rturisit %i"ic; Ni"ic li"pede' dar dup "ulte altele petrecute &%tre %#i! "i a" putut da sea"a c dra*#stea lui %$uiete prea sus ca s p#at a+u%*e (re#dat la i$b.%d. =i tiai c i%s#le%ta i cute$t#area lui iubire se &%crucia cu d#ri%)ele tale; At.ta lucru a" putut *-ici' dar dra*#stea lui ,ii%)a c.%d d#ri%)ele "ele abia &%c#l)iser! i trebuie s adau* c pese"%e (a supra(ie)ui d#ri%)el#r "ele. Pe%tru re,u$ul pri"it! %u p#t s " r$bu%

pe d.%sul! care % are %ici # (i% &% aceasta. =i ap#i! dac aceast %#bil d#a"% &l d#rete &% l#cu "i pe ca(alerul Le#pardului! ci%e (a &%dr$%i s spu% c d.%sa % a ,cut dreptate u%ui ca(aler pli% de %#ble)e i de aceeai credi%) cu ea; T#tui! e de (i) prea %e&%se"%at ca s i a"estece s.%*ele cu acel al Pla%ta*e%e)il#r! r#sti cu tru,ie Ric-ard. Astea p#t s ,ie prerile (#astre &% 8ra%cista%. P#e)ii %#tri di% Rsrit spu% c u% (itea$ clu$it#r de c"ile e (red%ic s srute bu$ele u%ei ,ru"#ase sulta%e! pe c.t (re"e u% bei "iel %u e (red%ic s i le apr#pie pe ale sale %ici "car de (e".%tul sr"a% al u%ei ,e"ei de r.%d. /ar cu &%*dui%)a ta! "ritul "eu ,rate! &"i (#i lua r"as bu% de la ti%e pe%tru # (re"e! ca s : p#t pri"i pe ducele Austriei i pe cellalt ca(aler %a$ari%ea%! a".%d#i "ai pu)i% (red%ici de *$duirea %#astr! dar care t#tui trebuie si ,ie pri"i)i cu ci%ste! %u pe%tru ei! ci pe%tru #bra$ul %#stru. Cci &%)eleptul Lac"a% a spus5 3<ra%a cu care l ai #sptat pe stri% %u e pierdut pe%tru ti%e! cci atu%ci c.%d trupul lui a ,#st &%trit! ci%stea i ,ai"a %u"elui tu au crescut de#p#tri(.4 Sulta%ul sara$i% iei di% c#rtul re*elui Ric-ard i! dup ce i art! "ai "ult pri% se"%e dec.t pri% cu(i%te! u%de se a,la c#rtul re*i%ei i al d#a"%el#r sale! se *rbi s : &%t."pi%e pe "arc-i$ul de M#%tscrrat care s#sise &"preu% cu &%trea*a lui suit! pe%tru care %#bilul sulta% pusese s se pre*teasc adp#stul cu "ai pu)i% curt#a$ie! dar cu acelai ,ast. Su(era%il#r i pri%cipil#r *$dui)i de Saladdi%! li se aduseser rc#rit#arele cele "ai alese! #bi%uite &% Orie%t i &% Eur#pa. 8iecare ,u slu+it de#sebit! &% c#rtul! su' sulta%ul )i%use at.t de "ult sea"a de #biceiurile i *usturile #aspe)il#r! &%c.t adu%ase # "ul)i"e de r#bi *reci ca s aduc p#calele de (i%! butur #prit credi%ci#il#r lui Ma-#"ed. Mai &%ai%te ca Ric-ard s se ,i ridicat de la "as! btr.%ul O"ra-! care adusese scris#area sulta%ului &% tabra creti%! i%tr cu u% pla% al cere"#%ialului care a(ea s se des,#are a d#ua $i! $iua luptei. =tii%d *usturile (ec-iului su cu%#scut! Ric-ard &l ru* s ci%steasc cu el u% p#cal de (i% de =ira$' Abdalla- &i ddu s &%)elea* &%s! cu "ult cu(ii%)! c &% clipele acelea trebuie s se stp.%easc cu #rice pre)! de#arece Saladdi%! dei &%*duit#r &% "ulte alte pri(i%)e! ddea ci%stire i ,cea a se da ci%stire! sub cea "ai aspr pedeaps! le*il#r Pr#,etului. 1ai 0 $ise Ric-ard 0 dac sulta%ului %u i place (i%ul acesta! dulce balsa" al i%i"ii #"e%eti! trecerea lui la creti%is" %u ar ,i cu puti%) i pre$icerea clu*rului %ebu% di% E%*addi se spulber ca u% pu"% de paie &"prtiat de (.%t. Atu%ci! re*ele &%cepu s cercete$e pr#pu%erile aduse! stat#r%ici%d c#%di)iile luptei! ceea ce lu ,#arte "ult ti"p! trebui%d ca asupra u%#r a%u"ite pu%cte s se s,tuiasc cu p#tri(%icii! precu" i cu sulta%ul. P.% la ur" c$ur la &%)ele*ere i &%c-eiar u% &%scris &% li"bile ,ra%ce$ i arab! care ,u isclit de Saladdi%! ca +ude al l#cului! i de ctre Ric-ard i Le#p#ld! drept c-e$ai ai cel#r d#i luptt#ri. 2% clipa c.%d O"ra- &i lua r"as bu% de la re*e! i%tr de 1auF. 9u%ul ca(aler 0 $ise el 0 care ur"ea$ s lupte ".i%e! d#rete s tie dac &i (a ,i &%*duit ast sear s i pre$i%te #"a*iul re*escului su "art#r. L ai ($ut! de 1auF; &%treb re*ele cu u% $."bet. N ai re*sit cu"(a # (ec-e cu%#ti%); Pe S,.%ta 8eci#ar di% La%erc#st6 rspu%se de 1auF! &% )ara asta &%t.l%eti at.tea lucruri ui"it#are i at.tea sc-i"bri! &%c.t &%cepe s se &%(.rteasc p".%tul cu ti%e. /e abia l a "ai ,i cu%#scut pe sir Be%%et-! sc#)ia%ul! dac ,ru"#sul lui c#p#i! care a ,#st &%credi%)at c.t(a ti"p &%*ri+iril#r "ele! % ar ,i (e%it s se *udure i s "i li%* ".i%ile' i %ici c-iar atu%ci % a" recu%#scut c.i%ele dec.t dup pieptul lui lat! dup r#tu%+i"ea labei i ,elul lui de a ltra' cci bietul d#bit#c e (#psit ca # curte$a% (e%e)ia%. Te pricepi "ai bi%e la d#bit#ace dec.t la #a"e%i! de 1auF. Nu t*duiesc! i a" *sit dese#ri c di%tre aceste d#u s#iuri de d#bit#ace! cele cu di%)i su%t "ai ci%stite. =i ap#i! "a+estatea (#astr #bi%uiete adese#ri s "i $ic d#bit#c! c-iar i "ie! cci! la ur"a ur"ei! &l slu+esc pe leu! cu%#scut de t#at lu"ea ca re*ele d#bit#acel#r. Pe ci%stea "ea! )i ai ,r.%t adese#ri la%cea &% cretetul capului "eu. A" spus t#tdeau%a c dai d#(ad de #arecare &%)elepciu%e! de 1auF! dei %u"ai l#(i%du te cu bar#sul p#ate s sc#at ci%e(a sc.%tei di% ti%e. /ar s %e (ede" de treburi de#ca"dat5 ca(alerul %#stru e bi%e ec-ipat i bi%e &%ar"at; Pe de a %tre*ul! sire! i cu "ult "re)ie5 a" recu%#scut ar"ura pe care # (a purta5 e aceea pe care d#*ele 1e%e)iei a #,erit # "a+est)ii (#astre &%ai%te de b#al! pe%tru ci%ci sute de bi$a%ti%i. Pu% r"a* c a (.%dut # sulta%ului p*.%! pe%tru c.)i(a duca)i "ai "ult! ba%i su%t#ri.

1e%e)ie%ii acetia ar (i%de i S,.%tul M#r".%t! dac le ar sta &% puti%). Ar"ura aceea %u putea ,i ,#l#sit pe%tru # cau$ "ai %#bil. Mul)u"it %#ble)ei sara$i%ului! iar %u a(ari)iei (e%e)ia%ului. 8ac cerul ca "a+estatea (#astr s bi%e(#iasc a r#sti cu(i%tele cu "ai "ult *ri+. Iat %e prsi)i de alia)ii %#tri pe%tru +i*%iri aduse i u%#ra i alt#ra' %u %e "ai r".%e dec.t s %e lu" la -ar) cu republica "ril#r ca s pierde" %de+dea de a %e "ai retra*e ,ie c-iar i pe ap. 1#i ,i "ai pre($t#r! dar &%cetea$ cu "ustrrile. Spu%e "i "ai de*rab dac i s a adus u% du-#(%ic ca(alerului. Are du-#(%ic. E acelai si-astru di% E%*addi care a stat l.%* d.%sul i &% clipa c.%d se pre*tea de "#arte. Si-astrul a (e%it aici! atras pese"%e de (estea luptei. 8#arte bi%e6 =i acu"! &% ceea ce pri(ete cererea ca(alerului! spu%e i c Ric-ard &l (a pri"i atu%ci c.%d! &% lupta de pe l#cul %u"it 3Ada"a%tul pustiului4! (a &%drepta *reeala s(.rit pe d."bul S,.%tului >e#r*e. Trec.%d pri% tabr! d i de (este re*i%ei c (reau s # (i$ite$ i spu%e i lui 9l#%del s (i% i el ac#l#. /e 1auF plec i! dup apr#ape u% ceas! Ric-ard! &%(luit &% "a%tie i cu luta &% ".%! p#r%i spre c#rtul re*i%ei. Mai "ul)i arabi trecur pe l.%* el! cu capetele plecate i cu pri(irea a)i%tit &% p".%t! dei b* de sea" c de &%dat ce se &%deprta cu c.)i(a pai de d.%ii! &%t#rceau t#)i capetele dup el. Aceasta &i ddu a &%)ele*e c pers#a%a lui era cu%#scut! dar! ,ie c ascultau p#ru%cile sulta%ului! ,ie di% bu%cu(ii%) #rie%tal! se ,ereau a arta c l cu%#sc pe u% su(era% care d#rea s r".% %ecu%#scut. 2% clipa c.%d re*ele a+u%se la c#rtul s#)iei sale! # *si p$it de acei %e,erici)i eu%uci! pe care *el#$ia #rie%talil#r &i aea$ t#tdeau%a &% +urul -are"uril#r l#r. 9l#%del se pli"ba pe di%ai%tea uii! pic.%d di% (re"e % (re"e stru%ele -arpei. Ascult.%du l! eu%ucii &i sticleau di%)ii de ,ilde! &%s#)i%d ac#rdurile c.%tre)ului cu *esturi bi$are i cu *lasurile l#r li"pe$i! apr#ape %e,ireti. Ce ,aci aici! &% ,ru%tea acestei tur"e de berbeci %e*ri! 9l#%del ; &%treb re*ele. Pe%tru ce %u i%tri &% c#rt; Pe%tru c &% "eteu*ul "eu a" %e(#ie i de cap i de de*ete! iar prea ci%sti)ii %e*ri " au a"e%i%)at c " (#r tia &% buc)ele dac (#i a(ea &%dr$%eala s i%tru. Ei bi%e! -ai cu "i%e6 Te iau sub pa$a "ea. Ne*rii &i plecar %u"aidec.t suli)ele i iata*a%ele &%ai%tea re*elui Ric-ard! ls.%du i pri(irile % p".%t! ca i cu" s ar ,i s#c#tit %e(red%ici s l pri(easc. &%u%trul c#rtului! Ric-ard i 9l#%del &l *sir pe T-#"as de 1auF &% prea+"a re*i%ei. 2% ti"p ce 9ere%*aria &l &%t."pi% pe 9l#%del! re*ele Ric-ard sttu c.te(a clipe de (#rb &%tre patru #c-i cu ,ru"#asa lui (eri#ar. 2% cele di% ur" &i spuse &% #apt5 Mai su%te" &%c (r+"ai! ,ru"#as Edit-; Nu! "#%se%i#re! rspu%se Edit-! cu *las sc$ut! ca s %u &%trerup "u$ica5 %i"e%i %u i p#ate pstra (r+"ie re*elui Ric-ard atu%ci ci%d bi%e(#iete s se arate aa cu" este! adic pe at.t de "ri%i"#s i de %#bil! pe c.t de (itea$ i de ci%stit. R#sti%d aceste cu(i%te! &i &%ti%se ".%a pe care re*ele # srut &% se"% de &"pcare. =tiu ce *.%deti! dr*u) (eri#ar5 c ".%ia "ea &% aceast &"pre+urare a ,#st pre,cut' te &%eli &%s. Pedeapsa pe care i a" dat # acestui ca(aler a ,#st dreapt' pe%tru c el a trdat 0 % are a ,ace &% ur"a crei ispite 0 "isiu%ea pe care i a" &%credi%)at #. /ar " bucur! p#ate t#t at.t de "ult c.t i ti%e! c $iua de ".i%e &i (a da u% prile+ s &%(i%* &% lupt i s aru%ce asupra ade(ra tului -#) i trdt#r pata care u% ti"p a &%tu%ecat #%#area lui. Nu tiu6 Ur"aii %#tri (#r &%(i%ui p#ate pe Ric-ard pe%tru ,irea lui apri%s' dar %i"e%i %u (a putea spu%e c atu%ci c.%d +udeca! %u era drept c.%d trebuia i "il#sti( c.%d putea. Nu te luda si%*ur! (ere Ric-ard. P#ate c ur"aii (#r %u"i dreptatea ta cru$i"e 0 i "ila ta capriciu. =i tu &%c %u te ".%dri! ca i c.%d (itea$ul tu ca(aler! care %ici %u i a pus &%c ar"ura! i ar ,i i de$brcat # &% triu",. B#%rad de M#%tserrat este s#c#tit drept u% l%cier de ,#r). Ce se &%t."pl dac sc#)ia%ul pierde lupta; Cu %eputi%)! se &"p#tri(i Edit- cu -#tr.re. Oc-ii "ei l au ($ul pe acel B#%rad tre"ur.%d i sc-i"b.%du se la ,a)! ca u% -#) #rdi%ar. Este (i%#(at 0 i +udecata pri% lupt este u% apel la dreptatea du"%e$eiasc. Eu &%s"i l a &%,ru%ta ,r tea" &%tr # ast,el de lupt. Su%t &%credi%)at c ai ,ace #! ,eti)#! i c l ai bate "r pe%tru c %icic.%d % a eFistat u% Pla%ta*e%et "ai ade(rat dec.t ti%e.

Se #pri # clip i c#%ti%u pe u% t#% ,#arte seri#s5 1e$i s %u )i ui)i %ici de acu" &%c#l# #b.ria. Ce &%se"%ea$ acest s,at dat cu at.ta *ra(itate la acest ceas; &%treb Edit-. M cre$i at.t de uuratic &%c.t s "i uit %u"ele i c#%di)ia; A" s (#rbesc desc-is! Edit-! ca u%ui priete%. Ce (a &%se"%a acest ca(aler pe%tru ti%e! dac iese &%(i%*t#r di% lupt; Pe%tru "i%e; &%treb Edit-! r#i%d puter%ic de rui%e i ciud. Ce ar putea ,i pe%tru "i%e "ai "ult dec.t u% ca(aler #%#rat! (red%ic de t#t at.ta ,a(#are c.t i ar arta i re*i%a 9ere%*aria dac ar ,i ales # pe d.%sa ca d#a"%a i%i"ii lui! &% l#c s " ,i ales pe "i%e! care "erit "ult "ai pu)i% aceast *ra)ie. Cel di% ur" ca(aler are dreptul s se de(#te$e u%ei &"prtesc! iar %# ble)ea ale*erii lui 0 adu* ea cu ".%drie 0 trebuie s i ,ie rspltit. T#tui! a ,cut "ult i a pti"it destul pe%tru ti%e 0 spuse re*ele. I a" rspltit ser(iciile cu #%#ruri i laude! iar su,eri%)ele cu lacri"i. /ac ar ,i %$uit la alt rsplat! ar ,i ,#st "ai &%)elept s i ,i druit a,ec)iu%ea u%ei ,e"ei de ra%*ul su. /eci tu % ai s p#r)i %,ra"a &%s.%*erat de dra*ul lui; Nu! dup cu" %u i a ,i cerut s i pri"e+duiasc (ia)a &%tr u% c-ip care "i pare "ai cur.%d %ebu%esc dec.t #%#rabil. 8etele (#rbesc &%t#tdeau%a aa 0 rspu%se re*ele 0 dar c.%d ca(alerul ,a(#rit de(i%e "ai struit#r! atu%ci #,tea$ i spu% c steaua desti%ului a -#tr.t ast,el. Ma+estatea (#astr " a a"e%i%)at acu" pe%tru a d#ua #ar cu &%r.urirea pe care ar putea # a(ea aici -#r#sc#pul "eu! rspu%se Edit- cu de"%itate. T#tui! sire! ( r#* s a(e)i t#at &%crederea c #ricare ar ,i &%r.urirea stelel#r! ruda (#astr %u se (a cst#ri %ici#dat cu u% p*.% i %ici cu u% a(e%turier. 2%*dui)i "i s ascult "u$ica lui 9l#%del! pe%tru c t#%ul au*ustel#r (#astre "ustrri este pu)i% plcut urec-ii. Acestea au ,#st &%t."plrile cele "ai (red%ice de p#(estit di% seara aceea.

CAPITOLUL SS1III
Se ci#c%esc &% btlie La%ce % la%ce! cal de cal6 >raK

R"sese -#tr.t ca di% prici%a prea "arii clduri! lupta +udec)ii! prici% a adu%rii at.t#r #a"e%i de %ea"uri ,elurite l.%* 3Ada"a%tul pustiului4! s aib l#c %u"aidec.t dup rsritul s#arelui. L#cul lar*! r.%duit sub &%dru"area ca(alerului Le#pardului! a(ea # sut d#u$eci de "etri &% lu%*i"e pe patru$eci l)i"e! i ,usese %ete$it bi%e cu %isip' se &%ti%dea de la "ia$%#apte la "ia$$i! ast,el i%c.t %ici u%ul di% luptt#ri s %u aib &% #c-i s#arele care rsrea. Tr#%ul lui Saladdi% ,usese ae$at pe latura de apus! c-iar la "i+l#c! &% dreptul pu%ctului u%de a(eau s se &%t.l%easc luptt#rii! la +u"tatea dru"ului. 2% ,a)a tr#%ului ,usese ridicat # *alerie &%c-is! cldit &% aa ,el &%c.t d#a"%ele! care a(eau s ia parte la pri(elite! s p#at (edea lupta ,r ca ele &%sele s ,ie ($ute de ci%e(a. La a"bele capete ale l#cului &%c-is! se a,la c.te # #prelite ce se ridica i se c#b#ra. 8useser ae$ate tr#%uri at.t pe%tru re*ele Ric-ard! c.t i pe%tru ducele Austriei' acesta di% ur"! b*.%d &%s de sea" c al su era "ai scu%d dec.t al re*elui A%*liei! %u (#i s stea &% el. I%i" de Leu! care ar ,i &%durat #rice &% a,ar de &%t.r$ierea prici%uit de ci%e tie ce alt cere"#%ie! pri"i ca "art#rii s stea pe cai t#t ti"pul c.t a(ea s )i% lupta. La u% capt al l#cului se a,la suita lui Ric-ard! la cellalt capt! cei ce l &%s#)iser pe B#%rad. L.%* tr#%ul sulta%ului se a,la &%iruit strlucita sa stra+ *e#r*ia%! iar pe &%ti%derea r"as se &"bul$eau pri(it#rii creti%i i "a-#"eda%i. Cu "ult &%ai%te de re(rsatul $#ril#r! l#cul luptei ,usese &"presurat de u% "are %u"r de sara$i%i! "ai "are c-iar dec.t acela care &l &%t."pi%ase &% a+u% pe re*ele Ric-ard. 2% clipa c.%d cea di%t.i ra$ de s#are lu"i% pustiul! stri*tul rsu%t#r5 3La ru*ciu%e6 La ru*ciu%e64 ,u r#stit de &%sui sulta%ul i trecut "ai departe de t#)i acei cr#ra credi%)a i ra%*ul le ddeau dreptul s &%depli%easc slu+ba de "ue$i%. Era # pri(elite pit#reasc s i (e$i pe t#)i &%t#rc.%du se cu ,a)a spre Mecca i c$.%d la p".%t ca s i r#steasc ru*ciu%ea. 2% clipa c.%d se ridicar! tal*erul s#arelui ce se "rea repede! se #*li%di &% "iile de suli)i! cu (.r,urile de ast dat ascu)ite! pr.%d c ast,el

ade(erete b%uiala pe care # r#stise &% a+u% l#rdul >ilsla%d. /e 1auF se *rbi s aduc la cu%#ti%)a stp.%ului su lucrul acesta! dar re*ele &i rspu%se %erbdt#r c a(ea cea "ai "are &%credere &% ci%stea sulta%ului! dar c dac lui de 1auF &i era tea"! % a(ea dec.t s plece. Cur.%d se au$ir $urui%d dairalele' la $*#"#tul acesta! t#)i clre)ii sara$i%i srir di% scri i c$ur cu ,a)a la p".%t! ca pe%tru a ,ace # %#u ru*ciu%e. /ar s(.reau acest lucru ca s # lase pe re*i%! &%s#)it de ladK Edit- i de d#a"%ele sale! s treac %esti%*-erite di% c#rt spre *aleria ce le ,usese pre*tit. Ci%ci$eci de eu%uci di% seraiul lui Saladdi% le &%s#)eau cu sbiile trase i a(eau p#ru%c s taie &% buc)i pe #rici%e! %#bil sau #" de r.%d! ar ,i cute$at s i ridice c.t de pu)i% ,ru%tea! "ai &%ai%te ca dairalele s ,i tcut! d.%d ast,el de (este c d#a"%ele &i luaser l#curile &% *alerie! u%de %u putea s ptru%d pri(ire %i"%ui. Aceast strlucit d#(ad de ci%stire supersti)i#as a seFului ,ru"#s! di% partea #rie%talil#r! st.r%i # aspr critic a 9ere%*ariei &"p#tri(a lui Saladdi% i a )rii lui. /ar cuca ?aa %u"ea *aleria ,ru"#asa re*i%@ era &%c-is cu *ri+ i p$it cu luare a"i%te de stra+a %ea*r! ast,el c trebui s se "ul)u"easc %u"ai s (ad! re%u%).%d la "area plcere de a ,i ($ut. 2% acest ti"p! "art#rii a"bil#r luptt#ri se &%credi%)ar! dup #bicei! c luptt#rii erau bi%e &%ar"a)i i *ata de lupt. Ar-iducele Austriei %u *rbi c.tui de pu)i% aducerea la &%depli%ire a acestei pr)i di% cere"#%ie! de#arece! &% a+u%! ,cuse u% c-e, stra%ic cu (i% de =ira$. /ar "arele "a*istru al #rdi%ului Te"plieril#r! d#ri%d "ai &%deapr#ape i$b.%da! (e%i ,#arte de(re"e &% prea+"a c#rtului lui B#%rad de M#%tserrat. Spre "area lui "irare! #a"e%ii "arc-i$ului %u l lsar s i%tre. Nu " cu%#ate)i #are! ticl#il#r; &%treb "arele "a*istru ".%i#s. S a(e" iertare! prea (itea$ i prea cucer%ic "are "a*istru 0 rspu%se scutierul lui B#%rad 0 dar %u pute)i i%tra &% clipa asta. Marc-i$ul (rea s se sp#(edeasc. S se sp#(edeasc; stri* te"plierul cu # (#ce &% care se a"estecau %eli%itea! ui"irea i ".%ia. =i cui! r#*u te; Stp.%ul "i a p#ru%cit s %u spu% %i"ic &% aceast pri(i%)! rspu%se scutierul. Au$i%d acest rspu%s! "arele "a*istru &l &"br.%ci ,uri#s i i%tr &% c#rt. Marc-i$ul de M#%tserrat se a,la la pici#arele si-astrului di% E%*addi i t#c"ai se pre*tea s se sp#(edeasc. Ce &%sea"%ea$ asta! "arc-i$e; &%treb "arele "a*istru. Ridic te6 Nu )i e rui%e; Sau dac si")i %e(#ia s te sp#(edeti! %u su%t eu aici; 2%ai%tea re(ere%)ei tale " a" sp#(edit prea adese#ri! rspu%se cu *las tre"urt#r B#%rad! ai crui #bra+i erau pali$i. Pe%tru %u"ele lui /u"%e$eu! re(ere%de "are "a*istru! pleac i las " s "i descarc cu*etul &% ,a)a acestui s,.%t. /ar &%tru c.t e "ai s,.%t ca "i%e; Pust%ic i pr#r#c %ebu%! spu%e! dac &%dr$%eti! &% ce " &%treci; O" cute$t#r i ru 0 rspu%se si-astrul 0 eu su%t # ,ereastr cu *ratii pri% care lu"i%a t#tui trece ca s i &%(luie pe al)ii! dei pe "i%e! (ai! %u " ati%*e. Tu eti ca u% #bl#% de ,ier care %ici %u pri"ete lu"i%a i %ici % # las s treac la al)ii. Nu "ai tr%c%i. <ai! prsete c#rtul6 Marc-i$ul %u se (a sp#(edi &% di"i%ea)a aceasta dec.t &%ai%tea "ea! ,ii%dc % a" de *.%d s l las si%*ur. Aceasta e (#i%)a se%i#riei tale; &l &%treb si-astrul pe B#%rad. S %u cre$i c a" s " supu% acestui &%*&",at at.ta ti"p cit s#c#teti c &%c "ai ai %e(#ie de spri+i%ul "eu. 1ai 0 &%*.% B#%rad #(iel%ic 0 ce ai (rea s )i spu%; /e#ca"dat! "er*i cu bi%e. O s %e re(ede" "ai t.r$iu. A".%rile &%se"%ea$ pierderea su,letului! stri* pust%icul. Ne,ericit pct#s6 La re(edere! dar %u pe cur.%d! ci ac#l# u%de %e (#" re(edea c.%d(a cu t#)ii6 Iar c.t despre ti%e! cutre"ur te6 adu* el! &%t#rc.%du se spre "arele "a*istru. Eu s " cutre"ur;6 rspu%se te"plierul cu dispre). N a putea s # ,ac %ici c-iar dac a (rea. Si-astrul %u i au$i rspu%sul! ,ii%dc ieise di% c#rt. <aide! s s,.ri" c.t "ai de*rab cu te(atura asta 0 $ise "arele "a*istru 0 dac )ii cu t#t di%adi%sul la ase"e%ea %e*-i#bie. Ascult "5 cred c )i cu%#sc cele "ai "ulte di% pcate pe de r#st! aa c # s trece" peste u%ele a"%u%te cu! care %e a" pierdut (re"ea. O s &%cepe" pri% iertarea l#r. La ce bu% s %u"r" petele de (re"e ce # s %e spl" pe ".i%i; 2%truc.t te cu%#ti pe ti%e &%su)i! -uleti! s#c#ti%d c p#)i d#b.%di iertarea pcatel#r alt#ra. Iat ceea ce % are %ici # le*tur cu ca%#a%ele' se%i#re "arc-i$! d#"%ia ta eti "ai cur.%d

*ri+uliu dec.t d#*"atic' iertarea druit de u% pre#t pct#s are t#t at.ta putere c.t i aceea a u%ui s,.%t' alt,el! u%de ar a+u%*e "ul)i"ea bie)il#r pct#i; Care r%it a &%trebat (re#dat dac c-irur*ul are ".i%i curate sau %u; <aide! s s,.ri" # dat cu aceast *lu". Nu. Mai bi%e s "#r ,r sp#(eda%ie dec.t s "i bat +#c de # tai% s,.%t. <ai! %#bile "arc-i$! sus i%i"a6 Nu "ai (#rbi ast,el' peste u% ceas (ei ,i &%(i%*t#r pe c."pul de lupt i te (ei sp#(edi cu c#i, i &% ar"ur! ca u% ca(aler (itea$. 1ai! "are "a*istru! t#tul pre(estete prbuirea "ea &% aceast &%cercare! prici%uit de i%sti%ctul u%ui c.i%e' &%(ierea acestui ca(aler sc#)ia% care se i(ete pe c."pul de lupt ca u% stri*#i! &"i pre(estete de ase"e%i u% s,.rit &%,i#rt#r. <aide6 Te a" ($ut la tur%ire &%drept.%d la%cea &"p#tri(a lui cu brb)ie i cu aceeai s#r)i de i$b.%d. 2%c-ipuiete )i c %u e (#rba de altce(a dec.t de u% tur%ir' ci%e tie s lupte "ai bi%e ca ti%e &% c."p &%c-is; Ar"urieri i scutieri! (e%i)i i ( ec-ipa)i stp.%ul. Cu" e (re"ea a,ar; &%treb B#%rad. S#arele e ac#perit de u% %#r! rspu%se u% scutier. 1e$i; $ise B#%rad. Ni"ic %u %e sur.de. 1ei lupta pe rc#are! ,iul "eu' "ul)u"ete cerului c a u"brit pe%tru ti%e s#arele ,ierbi%te al Palesti%ei. Aa *lu"ea "arele "a*istru! dar *lu"ele lui &i pierduser depli%a &%r.urire asupra "i%)ii "arc-i$ului i! cu t#ate s,#r)rile pe care le ,cea el &%sui ca s par pli% de (#i#ie! &l stp.%ea t#tui # ad.%c &%*ri+#rare. 3>i%a asta pl#uat 0 &i $ise el 0 se (a lsa &%(i%s de slbiciu%ea i "ielia pe care el # %u"ete cu*et' eu care %u su%t tulburat de %ici # %lucire! de %ici # presi")ire! eu care su%t %ecli%tit ca # st.%c &% -#tr.rile "ele! eu ar ,i trebuit s lupt &% l#cul lui. 8ac cerul ca sc#)ia%ul s l ucid di% capul l#cului' ar ,i cel "ai bu% lucru dac %u p#ate d#b.%di i$b.%da. Orice s ar &%t."pla! &%s! %u trebuie s aib alt du-#(%ic &% a,ar de "i%e. Pcatele lui su%t i ale "ele i ar ,i &% stare s "rturiseasc lucruri ce " ar da &% (ilea*.4 8r".%tat de ase"e%ea *.%duri! &l a+ut "ai departe pe "arc-i$ s i &"brace ar"ura! ,r s "ai sc#at u% cu(.%t. Ceasul -#tr.t s#si' tr."bi)ele su%ar' ca(alerii! &%ar"a)i p.% % di%)i! pir pe c."pul de lupt. 2%ai%tar cu (i$ierele ridicate i ,cur de trei #ri &%c#%+urul l#cului! ca s ,ie ($u)i de t#at lu"ea. A".%d#i erau brba)i c-ipei! cu trsturi %#bile. Pe ,ru%tea sc#)ia%ului se putea citi # &%credere brbteasc! iar &% #c-i prea s i strluceasc bucuria %de+dii. C-ipul lui B#%rad! &%s! dei ".%dria i (#i%)a &l ,cuser s i red#b.%deasc # bu% parte di% cura+! era u"brit &%c de %#ri p#s#"#r.)i i de # *rea &%*ri+#rare. P.% i calul su prea s peasc "ai pu)i% spri%te%! "ai pu)i% (i#i &% su%etele tr."bi)ei! dec.t ,u*arul arab clrit de sir Be%%et-. /pruc".sprec"er.ul clti% di% cap i &i ddu cu prerea c &%t.iul luptt#r strbtea c."pul de lupt ur".%d dru"ul s#arelui! adic de la dreapta la st.%*a! iar p#tri(%icul lui ,cea aceeai cale! dar &%ap#i! adic de la st.%*a la dreapta! ceea ce &% "ulte )ri era pri(it ca se"% ru. U% altar (re"el%ic ,usese ridicat sub *aleria #cupat de re*i%' alturi de el se $rea si-astrul purt.%d suta%a #rdi%ului su! al Mu%telui Car"el. 2% prea+" i se a,lau al)i clerici. Luptt#rii! ,iecare &%s#)it de "art#rul lui! ,ur adui pe r.%d di%ai%tea acestui altar. C#b#r.%d di% scri! a".%d#i &i "rturisir credi%)a &% le*tur cu dreptatea cau$ei sale! +ur.%d s#le"% pe s,.%ta E(a%*-elie! cer.%d cerului s i$b.%deasc #ri s cad! dup cu" "rturisise ade(rul #ri se lsase t.r.t de "i%ciu%. Aurar de ase"e%ea c a(eau s lupte ca %ite ade(ra)i ca(aleri! cu ar"e ,ireti! iar %u pri% ,#l#sirea (r+il#r i a (icleu*uril#r "a*ice. Sc#)ia%ul &i r#sti "rturisirea cu *las brbtesc! cu &%,)iarea -#tr.t! li%itit. 2% clipa &% care cere"#%ia lu s,.rit! &i &%l) pri(irea spre *alerie i se &%cli% ad.%c! ca i cu" ar ,i adus #"a*ii ,ru"use)il#r %e($ute' cu t#at *reutatea ar"urii! sri ap#i &% a ,r s se slu+easc de scri i se &%drept &% cele di% ur" spre partea de rsrit a l#cului! &%de"%.%du i calul &% *#a%. B#%rad se &%,)i de ase"e%ea &%ai%tea altarului! &%dea+u%s de -#tr.t! dar atu%ci c.%d r#sti +ur".%tul! *lasul lui su% &%,u%dat! ca i cu" ar ,i ,#st &%buit de (i$ier' &% clipa c.%d ru* cerul s l a+ute &%tru dreptatea cau$ei "rturisite! bu$ele i se &%(i%e)ir i &%cepur s i tre"ure. T#c"ai se pre*tea s se urce &% a! c.%d "arele "a*istru se apr#pie de el i! pre,c.%du se c (rea s i p# tri(easc &%c-eieturile ar"urii! &i #pti la urec-e5 Ne*-i#b "iel! (i%# )i &% ,ire i lupt brbtete! sau! pe ceruri! dac (ei scpa de (r+"aul

tu de ast$i! di% ".%a "ea % ai s "ai p#)i scpa6 >lasul cru%t cu care ,ur r#stite aceste cu(i%te! s,.ri pri% a tulbura i "ai "ult cu*etul "arc-i$ului! care se &%drept spre cal clti%.%du se. O clip "ai t.r$iu se a(.%t &% a! spri%te% ca t#tdeau%a! de$(lui%d # &%de".%are &%dea+u%s de pre)uit! i i lu l#cul &% ,a)a supra(e*-et#rului luptei. T#tui! &%t."plarea %u scp pri(it#ril#r care p.%deau pre(estirile i se"%ele rele! pre$ict#are ale s,.ritului $ilei. /up ce &%l)ar spre /u"%e$eu # ru* ,ierbi%te! cer.%du i s arate de partea cui e dreptatea! clericii ieir di%c#l# de #preliti. Tr."bi)ele supra(e*-et#rului su%ar di% %#u i &% partea de rsrit a c."pului de lupt! u% crai%ic r#sti ur"t#arele cu(i%te5 U% ca(aler l#ial! sir Be%%et- Sc#)ia%ul! slu+it#r al re*elui Ric-ard al A%*liei! &l &%(i%uiete pe B#%rad! "arc-i$ de M#%tserrat! de +#s%ic i rui%#as "ielie ,a) de %u"itul re*e. 2% clipa c.%d cu(i%tele 3Be%%et- Sc#)ia%ul4 (estir %u"ele luptt#rului care p.% atu%ci %u ,usese cu%#scut de t#at lu"ea! sti*te de bucurie i urale asur$it#are i$buc%ir pri%tre &%s#)it#rii re*elui Rie-ard i! cu t#ate p#ru%cile "ereu &%%#ite de a se stat#r%ici li%itea! cu "are *reutate se putu au$i rspu%sul aprt#rului. Acesta! ,irete! se *rbi s i apere %e(i%#()ia! declar.%du se *ata a lupta pe%tru ea. Atu%ci! scutierii luptt#ril#r se apr#piar! ,iecare aduc.%d stp.%ului scutul i la%cea i at.r%.%du i l pe cel di%t.i &% +urul *ru"a$ului! pe%tru ca ".i%ile s i r".% libere! u%a pe%tru a )i%e d.rl#*ii 0 cealalt pe%tru a &"pu%*e cu la%cea. Scutul sc#)ia%ului purta acelai bla$#%5 Le#pardul! la care &%s ,usese adu*at # (eri* i u% la%) s,r."at! a"i%ti%d de capti(itatea lui. O*li%di%du i %u"ele! pe scutul "arc-i$ului era $u*r(it u% "u%te prpsti#s! cu creasta di%)at ca u% ,erstru. Cei d#i luptt#ri ridicar ar"ele uci*t#are! ca i cu" ar ,i (rut s se &%credi%)e$e de *reutatea i tri%icia l#r! ap#i se ae$ar &% li%ie de btaie. Mart#rii! crai%icii i scutierii se ddur &%ap#i! spre "ar*i%i! &% ti"p ce luptt#rii r"aser ,a) % ,a)! cu ar"a *ata de lupt! cu (i$iera lsat! &"brca)i &% ,ier di% cap p.% &% pici#are' s ar ,i $is c su%t %ite statui de ,#%t i %icidecu" ,pturi #"e%eti. Se ater%u # tcere ad.%c. I%i"ile pri(it#ril#r &%cepur s $(.c%easc %(al%ic! &%su,le)irea l#r pr.%d c le scapr &% pri(iri. Nu se au$ea dec.t ,#r%itul i tr#p#tul cail#r! care! d.%du i parc sea"a de ceea ce a(ea s se &%t."ple! erau %erbdt#ri s p#r%easc &% *#a%. Ateptarea di%ui c.te(a "i%ute. /e#dat! la u% se"% al sulta%ului! # sut de tr."bi)e spi%tecar ($du-ul' d.%d pi%te%i cail#r i slbi%d d.rl#*ii! luptt#rii p#r%ir &% *#a% i se &%t.l%ir drept &% "i+l#cul c."pului! ci#c%irea l#r bubui%d ca tu%etul. I$b.%da %u se ls ateptat. B#%rad! &%tr ade(r! se d#(edi u% r$b#i%ic iscusit! &i l#(ise p#tri(%icul ca u% luptt#r &%cercat! drept &% "i+l#cul scutului! ".%ui%d la%cea cu at.ta d.r$e%ie! &%c.t aceasta se ,cu )%dri p.% apr#ape de ".%er' calul lui sir Be%%et- ddu ci%ci sau ase pai &%ap#i! ls.%du se pe c#apse! dar clre)ul &l ridic %u"aidec.t de la p".%t! cu ".%a &%,ipt &% d.rl#*i. B#%rad &%s! %u "ai putu s se ridice5 la%cea lui sir Be%%et-! care &i strpu%sese scutul! plat#a tur%at di% #)el de Mila%# i c"aa de $ale pe care # purta pe dedesupt! &i spi%tecase pieptul ad.%c! &l aru%case di% scri i r"sese &%,ipt &% ra%. Mart#rii! -eral$ii i Saladdi% &%sui aler*ar spre r%it! &% (re"e ce sir Be%%et-! care %u i ddea sea"a c p#tri(%icul su ,usese sc#s di% lupt cu des(.rire! trsese pal#ul i i p#ru%cea s i "rturiseasc %ele*iuirea. Se *rbir s i ridice (i$iera! i r%itul! &%l).%du i spre cer pri(irile rtcite! rspu%se5 Ce (rei "ai "ult; /u"%e$eu a -#tr.t cu dreptate' su%t (i%#(at' dar &% tabr su%t "iei "ai ri dec.t "i%e' ,ie ( "il de su,letul "eu! aduce)i "i u% du-#(%ic. R#sti%d aceste cu(i%te! pru c i red#b.%dete puterile. Talis"a%ul! leacul tu su(era%! au*ustul "eu ,rate6 &i a"i%ti Ric-ard lui Saladdi%. Mielul 0 rspu%se sulta%ul 0 "erit "ai de*rab s ,ie a*)at &%tr u% trea%* dec.t s se bucure de darurile acelui leac du"%e$eiesc. =i c-iar c # ast,el de s#art e scris &% pri(irile lui 0 adu* el! uit.%du se c.te(a clipe &% #c-ii r%itului 0 ,ii%dc dei ra%a s ar putea (i%deca! pecetea lui A$rael e spat ad.%c pe ,ru%tea acestui ticl#s. T#tui 0 $ise Ric-ard 0 te r#* s ,aci pe%tru el t#t ce )i st &% puti%)! ca s aib cel pu)i% r*a$ s se sp#(edeasc' s %u i ucide" su,letul #dat cu trupul. Pe%tru el! # +u"tate de ceas p#ate s ,ie de $ece "ii de #ri "ai ,#l#sit#are dec.t &%trea*a (ia) a celui "ai btr.% di%tre patriar-i. /#ri%)a re*escului "eu ,rate (a ,i &%depli%it. R#bi! duce)i r%itul &% c#rtul %#stru. S %u ,ace)i aa ce(a! r#sti te"plierul care p.% atu%ci sttuse ad.%cit &%tr # p#s#"#r.t "u)e%ie. /ucele Austriei i cu "i%e %u (#" &%*dui ca %e,ericitul pri%cipe creti% s ,ie lsat pe

".i%ile sara$i%il#r ca s i &%cerce (r+ile asupr i' %#i &i su%te" "art#ri i cere" s ,ie &%credi%)at &%*ri+iril#r %#astre. Cu alte cu(i%te! %u d#ri)i cu %ici u% pre) t"duirea lui! $ise Ric-ard. Asta %u! rspu%se "arele "a*istru! (e%i%du i &% ,ire. /ac sulta%ul se slu+ete de leacuri &%*duite! % are dec.t s &%*ri+easc b#l%a(ul &% c#rtul "eu. 9i%e(#iete i , acest lucru! bu%ul "eu ,rate 0 &i spuse Ric-ard lui Saladdi% 0 #ric.te +ert,e ar cere di% parte )i # ast,el de bu%(#i%). /e#ca"dat s (ede" &%s de # &%delet%icire "ult "ai (esel. Su%a)i! tr."bi)ai6 1ite+i e%*le$i! saluta)i pri% acla"a)iile (#astre pe cel ce a &%(i%s pe%tru #%#area A%*liei6 T#be! tr."bi)e i c-i"(ale &i &%(l"ir su%etele! iar uralele pr#,u%de i stp.%ite! care au r"as de (eacuri &% #bi%ui%)a e%*le$il#r! se despri%ser di% urletele slbatice i ascu)ite ale arabil#r! ase"e%ea u%#r su%ete de #r* di% uierul ,urtu%ii. &% cele di% ur"! li%itea se stat#r%ici iar! pe depli%. 1red%ic ca(aler al Le#pardului 0 re&%cepu I%i" de Leu 0 ai dat d#(ad c eti#pia%ul p#ate s i sc-i"be pielea! iar Le#pardul s i tear* petele! dei S,.%ta Scriptur spu%e c asta e cu %eputi%). T#tui! a "ai a(ea &%c ce(a s )i spu% &% clipa c.%d te (#i &%,)ia &%ai%tea d#a"%el#r! cei "ai bu%i +udect#ri i cei "ai (red%ici rspltit#ri ai ispr(il#r ca(alereti. Sir Be%%te- se &%cli% &% se"% de &%cu(ii%)are. Iar tu! au*ustul "eu ,rate Saladdi%! %u (ei "er*e #are s le dai salutul tu; Te &%credi%)e$ c re*i%a (a pri(i aleasa ta pri"ire ca %edepli% dac %u i (ei da prile+ul de a "ul)u"i re*etii tale *a$de. Saladdi% se &%cli% cu *ra)ie! dar %u pri"i s se &%,)ie$e &%ai%tea d#a"%el#r. Se cu(i%e s " duc s (e*-e$ r%itul! $ise el' t"duit#rul %u i prsete b#l%a(ul! dup cu" luptt#rul %u prsete c."pul de lupt! c-iar dac ispita l ar c-e"a &% *rdi%i "ai plcute dec.t acelea ale paradisului. =i ap#i! re*e Ric-ard! a,l c s.%*ele %#stru rsritea% %u cur*e prea li%itit atu%ci c.%d a(e" de a ,ace cu ,ru"use)ea. Ce spu%e cartea &%si; 3Oc-iul ei e ca ascu)iul palei pr#,etului5 ci%e ar &%dr$%i s : pri(easc; Ci%e %u (rea s se ard! %u calc pe +eratic. O"ul pre($t#r %u apr#pie %,ra"a de ,lacr... Acela! spu%e &%)eleptul! care a ,#st lipsit de # c#"#ar! %u ,ace bi%e dac &i &%t#arce capul dup ea...4 Ric-ard! aa cu" e les%e de &%c-ipuit! ddu ci%stea cu(e%it u%#r atari (#rbe &%)elepte care &i tr*eau #b.ria di% #biceiuri cu t#tul de#sebite de ale sale i %u "ai strui. La a"ia$ 0 ur" sulta%ul! pre*ti%du se de plecare 0 %d+duiesc c (e)i p#,ti cu t#)ii la # *ustare sub c#rtul di% piei de c"ile %e*re al u%eia di%tre cpete%iile Burdista%ului. Aceeai p#,tire # tri"ise tutur#r creti%il#r! al cr#r ra%* le &%*duia s ia parte la # "as pri%ciar. Asculta)i 0 $ise Ric-ard 0 ta"buri%ele dau de (este c re*i%a %#astr i d#a"%ele de #%#are prsesc *aleria' iat! turba%ele se pleac la p".%t! ca secerate de pal#ul &%*erului %ecru)t#r. Iat i pe t#)i cu ,ru%)ile plecate &% )ari%! ca i cu" pri(irea u%ui arab ar ,i &% stare s (ete+easc strlucirea #bra+il#r u%ei ,e"ei. <aide! s %e &%drept" spre c#rt! duc.%du l &% triu", pe &%(i%*t#r... Ce "ult &l pl.%* pe %#bilul sulta% care %u cu%#ate di% iubire dec.t ceea ce apar)i%e #ricreia di%tre ,irile de r.%d6 9l#%del s"ulse di% -arp su%etele cele "ai &%l)t#are! srbt#ri%d s#sirea &%(i%*t#rului &% c#rtul re*i%ei 9ere%*aria. Sir Be%%et- i%tr! spri+i%it de "art#rii si! Ric-ard i Willia" Spad Lu%*! i &i plec *e%u%c-ii cu *ra)ie &%ai%tea re*i%ei! dei "ai "ult de +u"tate di% acest #"a*iu &i era adresat &% tcere pri%)esei Edit-! care se a,la de a dreapta 9ere%*ariei. /e$ar"a)i l! d#a"%ele "ele! $ise re*ele! cruia &i ,cea "are plcere s ia parte la &%depli%irea acest#r cere"#%ii ca(alereti. Ca(aleris"ul s ,ie ci%stit de ,ru"use)e6 Sc#ate i pi%te%ii! 9ere%*aria' cu t#ate c eti re*i%! &i dat#re$i cel "ai "are se"% de bu%(#i%) ce )i st &% putere. Sc#ate i c#i,ul! Edit-! 1reau s ,aci asta cu pr#pria ta ".%! c-iar dac te s#c#teti cea "ai ".%dr di%tre Pla%ta*e%e)i! c-iar dac el ar ,i cel "ai u"il ca(aler di% u%i(ers... Cele d#u pri%)ese se supuser re*elui' 9ere%*aria &% cea "ai "are *rab! ca s ,ie pe placul s#)ului ei! Edit-! c.%d &"bu+#r.% du se! c.%d &%*lbe%i%du se! &% ti"p ce cu a+ut#rul lui Spad Lu%* des,cea cu *ri+ curelele ce le*au de *ru"a$ partea de sus a c#i,ului. =i pe ci%e ( atepta)i s (ede)i sub &%(eliul acesta de #)el; &%treb Ric-ard! atu%ci c.%d c#i,ul! #dat sc#s! &%*dui s ,ie pri(ite %#bilele trsturi ale lui sir Be%%et-! al crui #bra$ era &%c

&%,lcrat di% prici%a luptei i %u "ai pu)i% al tulburrii. Ce crede)i! ,u"#ase d#a"%e i (red%ici ca(aleri; Sea"% el cu u% r#b eti#pia%! cu u% (.%tur )ar #arecare; Nu! pe bu%ul "eu pal#6 Aici s,.resc t#ate sc-i"brile la ,a)5 &%(i%*t#rul "eu i a plecat *e%u%c-iul &%ai%tea (#astr ,r alt titlu dec.t (ite+ia lui! i se (a ridica disti%s at.t pri% %atere c.t i pri% a(ere' ca(alerul Be%%et- e /a(id! c#%te de <u%ti%*t#%! pri%) de c#r#a% al Sc#)iei. Spusele i ,ur &%t."pi%ate de u% stri*t u%a%i" de ui"ire i Edit- ls s i cad di% ".% c#i,ul pe care de abia &l despri%sese. /a! se%i#ri 0 ur" re*ele 0 aa stau lucrurile. =ti)i ,#arte bi%e c Sc#)ia! dup ce %e a ,*duit c %i : (a tri"ite pe acest (a+%ic c#%te! c # (red%ic c#"pa%ie di%tre cele "ai %#bile l%ci! ca s %e a+ute &% cucerirea Palesti%ei! i a uitat le*".%tul. Acest %#bil t.%r! care trebuia s ,ie cpete%ia crucia)il#r sc#)ie%i! a s#c#tit # rui%e s %u aduc bra)ul su &% spri+i%ul r$b#iului s,.%t' %e a a+u%s di% ur" &% Sicilia! cu u% "ic %u"r de slu+it#ri credi%ci#i i de(#ta)i! care a sp#rit cu "ai "ul)i di%tre c#"patri#)ii si! cr#ra %u le era cu%#scut ra%*ul cpete%iei. C#%,ide%)ii pri%)ului re*al! &% a,ar de u% btr.% scutier! au pierit t#)i! i tai%a pstrat cu cea "ai "are b*are de sea" era *ata s " &"pi%* la uciderea u%ui aa $is a(e%turier sc#)ia%! care &% realitate e u%a di%tre cele "ai strlucite %de+di ale Eur#pei. Pe%tru ce %u "i ai de$(luit %u"ele i ra%*ul alte)ei tale! %#bile <u%ti%*t#%! atu%ci c.%d )i ai ($ut $ilele a"e%i%)ate de # #s.%d pripit; 2l credeai #are pe Ric-ard &% stare s se ,#l#seasc de %#r#cul pe care i l druia s#arta a(.%du l &% ".% pe "#te%it#rul u%ui re*e! d#(edit &% at.tea r.%duri (r+"aul lui de "#arte; Nu )i a" adus aceast #car! re*e Ric-ard! rspu%se c#%tele de <u%ti%*t#%' dar ".%dria "ea %u putea s &%*duie a "i ,ace cu%#scut ra%*ul de pri%cipe al Sc#)iei! pe%tru a sal(a # (ia) pe care # de,i"ase" pri% prsirea dat#riei. /e alt,el! +urase" s pstre$ tai%a asupra %aterii "ele p.% % clipa c.%d a(ea s se &%c-eie cruciada' i &%tr ade(r! % a" dat la i(eal ade(rul dec.t &% articulo $ortis% sub pecetea sp#(eda%iei! &% ,a)a cucer%icului si-astru. Aadar cu%#aterea acestei tai%e l a &%de"%at pe s,.%tul "#%a- s struiasc pe l.%* "i%e cu at.ta &%drt%icie' pe bu% dreptate spu%ea c dac %#bilul ca(aler ar pieri di% p#ru%ca "ea! (a (e%i # $i c.%d (#i d#ri s %u ,i s(.rit aceast %ele*iuire! c-iar dac " ar ,i c#stat u% bra). Cred c a ,i d#rit s % # ,i ,cut c-iar dac " c#sta i (ia)a! pe%tru c &%trea*a lu"e ar ,i spus c Ric-ard a abu$at de &%crederea pe care "#te%it#rul Sc#)iei a a(ut # &% *e%er#$itatea lui. /ar pute" a,la di% *ura "a+est)ii (#astre 0 &%treb re*i%a 9ere%*aria 0 pri% ce ,ericit i ciudat &%t."plare a ,#st de$(luit p.% la ur" aceast tai%; A" pri"it scris#ri di% A%*lia 0 rspu%se re*ele 0 pri% care "i s a dat de (este! &%tre alte lucruri %eplcute! c re*ele Sc#)iei a pus sub pa$ pe trei di%tre bar#%ii %#tri! &% ti"p ce se a,lau &% peleri%a+ la Sai%t Ni%ia%! pe%tru "#ti(ul c "#te%it#rul su! care se credea la &%ceput c lupt &% r.%durile ca(aleril#r teut#%i &"p#tri(a p*.%il#r di% Prusia! s ar a,la &% tabra crucia)il#r! &% puterea %#astr' re*ele Willia" spu%ea c i re)i%e pe acei bar#%i ca #statici! p.% la eliberarea ,iului su. Aceast &%t."plare a aru%cat cea di%t.i ra$ de lu"i% asupra ade(ratului ra%* al ca(alerului Le#pardului i b%uielile "ele au ,#st &%trite de l#rdul de 1auF! care! &%t#rc.%du se di% Ascal#%! "i a adus pe si%*urul slu+it#r al c#%telui de <u%ti%*t#%! u% r#b brb#s! care ,cuse trei$eci de "ile ca s i de$(luie lui de 1auF # tai% pe care trebuia s "i # spu% "ie. Se cu(i%e s l ierta)i pe btr.%ul Strauc-a%! $ise l#rdul de >ilsla%d' el tia di% eFperie%) c a" # i%i" "ai dui#as dec.t a u%ui Pla%ta*e%et. Tu! i%i" dui#as6 Tu! btr.% dru* de ,ier6 Tu! sta% de piatr di% Cu"berla%d6 stri* re*ele. Nu"ai %#i! Pla%ta*e%e)ii! %e pute" ".%dri cu dui#ia i%i"ii i puterea %#astr de si")ire. Edit- 0 adu* el! adres.%du se de ast dat (eri#arei sale cu # pri(ire care &"bu+#ra #bra+ii %#bilei ,eci#are 0 d "i ".%a ta! ,ru"#as (eri#ar! iar tu! pri%cipe de Sc#)ia! pe a ta. O clip! sire 0 r#sti Edit-! strdui%du se! pri%tr # *lu"! s i ascu%d tulburarea 0 %u ( "ai a"i%ti)i c ".%a "ea era s#rtit s l c#%(erteasc la creti%is" pe sara$i%ul i arabul Saladdi%! #dat cu &%trea*a lui #tire de turba%e; /a! dar (.%tul acestei pr#,e)ii s a sc-i"bat i bate acu" ctre alt )i%t! rspu%se Ric-ard. Nu -uli)i! pe%tru ca %u cu"(a cerul s ( ,ac s ispi)i! r#sti si-astrul! apr#pii%du se. Le*iu%ile stelel#r %u &%scriu %i"ic %eade(rat &% strlucitele l#r catasti,e. /ar #c-ii #"ului su%t prea slabi ca s citeasc sl#(a. Atu%ci c.%d Saladdi% i Be%%et- au p#p#sit &% petera "ea! a" citit &% stele c &% slaul "eu se a,l u% pri%cipe! (r+"a ,iresc al lui Ric-ard! de care se (a le*a s#arta pri%)esei Edit- Pla%ta*e%et. Putea" s " &%d#iesc #are c %u era (#rba de sulta%! al crui ra%* &"i era

&%dea+u%s de cu%#scut! ,ii%dc el (e%ea adesea &% c-ilia "ea ca s st" de (#rb &% pri(i%)a "icrii c#rpuril#r cereti; Pla%etele &"i ddeau de (este c pri%)ul acesta! l#*#d%icul pri%)esei EditPla%ta*e%et! (a ,i u% creti%' iar eu! tl"aci #rb i %es#c#tit! a" s#c#tit ca (a trece la creti%is" %#bilul Saladdi%! ale crui ,ru"#ase &%suiri preau c duc u%e#ri spre ade(rata credi%). Si")".%tul slbiciu%ii "ele " a u"ilit! &%c#(#i%du " p.% la p".%t! cci %u"ai &% )ari% a" *sit ".%*.ierea. N a" tiut s citesc s#arta alt#ra. Ci%e " p#ate &%credi%)a c %u " a" &%elat i asupra s#r)ii "ele; /u"%e$eu %u (rea s ptru%de" &% tai%ele lui! %ici s %e strdui" a isc#di ceea ce %e e ascu%s. Se cu(i%e s %e atept" ceasul &% pri(e*-eri i ru*ciu%i! &% te"eri i %de+di. A" (e%it aici ca u% pr#r#c %e&%duplecat i tru,a' " s#c#tea" &% stare s i &%() pe pri%cipi! cre$.%du " c-iar &%$estrat cu &%suiri "ai presus de cele ,ireti! dei &"i luase" # p#(ar prea "are pe%tru u"erii "ei' dar iat c (lul "i a c$ut de pe #c-i! i acu" " &%t#rc u"ilit i ptru%s de %eputi%)a "ea! p#cit! dar %u lipsit de %de+de. 1#rbi%d ast,el! prsi adu%area i cr#%icile %e &%credi%)ea$ c di% clipa aceea! p#r%irile sale ".%i#ase erau di% ce &% ce "ai rare' c p#ci%)a lui de(e%i "ult "ai bl.%d i se &%s#)i de "ai "ult %de+de pe%tru (e%icie. At.t de "ult &%,u"urare eFist p.% i &% %ebu%ie! &%c.t &%credi%)area c pls"uise i de$(luise cu at.ta trie # pre$icere ,r te"ei! pru s aib asupra lui aceeai &%r.urire pe care # are luarea de s.%*e pe%tru u% creier apri%s. Nu e %e(#ie s "ai ur"ri" &% a"%u%t (#rbele ce au rsu%at di% c#rtul re*esc! sau s cercet" dac /a(id! pri%) de <u%ti%*t#%! era t#t at.t de tcut &% ,a)a pri%)esei Edit- Pla%ta*e%et! ca atu%ci c.%d se (edea silit s p#arte &%,)iarea u%ui a(e%turier #arecare! ,r %u"e. Pute" ,i &%credi%)a)i c de ast dat a tiut s dea *las di% i%i" acelei p#r%iri pe care de at.tea #ri %u putuse s # tl"ceasc &% cu(i%te. Se apr#pia a"ia$a. Saladdi% &i atepta pe pri%cipii creti%t)ii &%tr u% c#rt care! &% a,ar de "ri"ea lui! se de#sebea prea pu)i% de cele ce slu+eau de #bicei ca adp#st arabil#r sau Dur$il#r. I% c#rt ,usese pre*tit u% #sp) "re)! cu bi%ecu%#scutul belu* #rie%tal' pe%tru #aspe)i ,useser aduse c#(#are scu"pe i peri%i de "tase. N a(e" ti"p s descrie" )esturile di% ,ir de aur i ar*i%t! "i%u%atele custuri arabe! alurile de ca"ir! (lurile de I%dia ce se des,urau &% t#at b#*)ia l#r! i cu at.t "ai pu)i% bucatele! ia-%iile &"presurate de #re$ c#l#rat &% t#ate c-ipurile i t#t ce putea s sc#at la i(eal buctria #rie%tal. Miei &%tre*i ,rip)i! (.%at i psri ru"e%ite! ae$ate pe tablale de aur! de ar*i%t i de p#r)ela%! se a"estecau cu tipsii "ari! pli%e cu erbeturi rcite &% $pad i &% *-ea) adus di% peterile Liba%ului. U% ir de peri%i "i%u%ate ,usese ae$at &%di%s pe%tru re*e i pe%tru se%i#rii care a(eau s se ae$e &% l#cul de ci%ste. Sub ta(a%ul c#rtului i &%de#sebi deasupra l#cului de ci%ste! ,luturau pe%e i ,la"uri! tr#,ee cucerite &% luptele date cu ci%e tie ce re*ate %i"icite. /ar peste t#ate acestea se $rea # suli) lu%* purt.%d &% (.r, drept ,la"ur a M#r)ii! u% *iul*iu pe care se a,la ur"t#a rea i%scrip)ie $*uduit#are5 /aladdin% regele regilor@ /aladdin% An#ingtorul An#ingtorilor@ /aladdin trebuie s $oar. 2% "i+l#cul acest#r r.%duri ale #sp)ului! r#bii care pre*tiser rc#rit#arele stteau cu capetele plecate &% p".%t i cu bra)ele &%cruciate! "u)i i &"pietri)i ca %ite statui sau ca %ite ppui %e&%su,le)ite care ateptau ati%*erea ,aurului ca s le dea (ia). Atept.%du i re*etii #aspe)i! sulta%ul! stp.%it de eresurile (eacului su! cu*eta asupra u%ui -#r#sc#p i a u%ei epist#le tri"is de si-astrul di% E%*addi &% clipa c.%d prsise tabra. 3Ciudat i tai%ic tii%) 0 "ur"ur el. S#c#ti%d c p#ate s dea la # parte (lul ce ascu%de (iit#rul! "ai "ult &i rtcete pe acei pe care s ar prea c (rea s i clu$easc! "ai "ult &%tu%ec l#cul pe care (rea s : lu"i%e$e6 Ci%e % ar ,i spus c eu era" pri"e+di#sul p#tri(%ic al lui Ric-ard! a crui (r+"ie trebuia s s,.reasc pri%tr # cst#rie cu u%a di% rudele lui; =i t#tui! s ar prea acu" c u%irea (red%icului pri%) cu aceast %#bil t.%r (a stat#r%ici priete%ia &%tre Ric-ard i Willia" al Sc#)iei! (r+"a i "ai de te"ut pe%tru re*ele A%*liei dec.t i a" ,#st eu &%su"i' cci # pisic slbatic &%c-is &%tr # &%cpere cu u% #" e "ai pri"e+di#as pe%tru el dec.t u% leu &% %e"r*i%irea pustiului. /ar artrile -#r#sc#pului d#(edesc c brbatul (a ,i creti%. Creti%! iat ce i da acestui ,a%atic %esbuit %de+dea c a putea s " lepd de credi%)a "ea. Pe "i%e &%s! credi%ci#sul &%c-i%t#r al Pr#,etului! asta %u " ar ,i putut a"*i. R".i aici! tai%ic scriptur6 Pr#r#cirile tale su%t ciudate! ru,ct#are' ,ii%dc c-iar atu%ci c.%d &% ele &%sele e ade(rul! su%t sc-i"bate &% pls"uiri de cei ce &% cearc s le tl"ceasc. /ar ce e asta; Ce &%se"%ea$ aceast &%dr$%eal;4 2i (#rbea piticului Nectaba%us! care se ,uriase &% c#rt &%*r#$it peste "sur! spai"a $u*r(it

pe c-ipul lui %stru%ic! p#cit! &l ,cea i "ai -.d' -#lba #c-ii! csca *ura i &%ti%dea spas"#dic ".i%ile cu de*ete slute! rsucite. Ce este; &%treb di% %#u cu aspri"e sulta%ul. 6ccipe "oc! &%*.% piticul *e".%d. Cu"6 Ce spui; &%treb iari Saladdi%. 6ccipe "oc! spuse di% %#u piticul &%*r#$it! p#ate ,r s i dea sea"a c repeta aceleai cu(i%te. Iei de aici. %ebu%ule6 Nu "i arde acu" de %$dr(%iile tale6 Nu su%t %ebu% dec.t at.t c.t " slu+esc de %ebu%ie &% spri+i%ul "i%)ii! a+ut.%du " s "i c.ti* p.i%ea! sr"a% %e%#r#cit ce su%t6 Ascult "! te"ut sulta%. /ac (rei s te pl.%*i &"p#tri(a (reu%ei #cri! &%)elept sau %ebu%! ai dreptul s ,ii ascultat de stp.%ul tu. 1i%# li%* "i%e6 R#sti%d aceste cu(i%te! se duse cu piticul &% c#rtul de alturi. /ar ,ur repede &%trerup)i de (uietul tr."bi)el#r care (esteau apr#pierea pri%cipil#r creti%i! pe care Saladdi% trebuia s i pri"easc &% c#rtul lui cu curt#a$ia cu(e%it ra%*ului su i al l#r. 2l salut &%de#sebi pe c#%tele de <u%ti%*t#%! i l ,elicit! ur.%du i ,ericire &% le*tur cu &"pli%irea d#ri%)el#r lui! care se &%cruciaser i le &%tu%ecaser pe acelea pe rare le %utrise el &%sui. S %u cre$i! %#bil t.%r 0 adu* sulta%ul 0 c pri%)ul Sc#)iei este &%t."pi%at cu "ai "ult ci%stire de Saladdi%! dec.t a ,#st sir Be%%et- de e"irul Ilderi"! #ri r#bul eti#pia% de (raciul Ad#%bec6 O ase"e%ea ,ire %#bil de (itea$ e pre)uit pri% si%e &%si! ,r le*tur cu ra%*ul i cu %aterea' butura aceasta rece e t#t at.t de plcut &%tr u% (as de p".%t! ca i &%tr u% p#cal de aur. C#%tele de <u%ti%*t#% ddu u% rspu%s dup cu(ii%)! pri% care &i arta recu%#ti%)a ,a) de %u"er#asele! &%se"%atele i ,eluritele a+ut#are pe care le pri"ise di% partea "ri%i"#sului sulta%. Ati%*.%d tal*erul cu erbet pe care i l &%ti%se curte%it#r Saladdi%! %u se putu &"piedica s %u adau*e cu u% $."bet5 1red%icul Ilderi" %u tie cu" &%*-ea) apa' (d &%s c "arele sulta% rcete erbetul cu $pad. 1rei #are ca u% arab sau u% Durd s ,ie t#t at.t de &%)elept ca u% -aDi"; Acela care &i ia # a%u"it &%,)iare! se cu(i%e s ,ac p#tri(irea &%tre p#r%irile i%i"ii! cu%#ti%)ele "i%)ii i (e".%tul pe care &l p#art. /#rea" s tiu &% ce c-ip st de (#rb u% (red%ic i ci%stit ca(aler di% 8ra%cista% cu # cpete%ie "aur! aa cu" prea" s ,iu eu! i a" pus la &%d#ial u% ,apt bi%ecu%#scut de "i%e! ca s "i dau sea"a cu" ai s " deslueti. 2% ti"p ce sulta%ul r#stea aceste cu(i%te! au$i%d c e (#rba de erbet la *-ea)! ar-iducele Austriei! care se a,la ce(a "ai departe! se art ,#arte curi#s s tie cu" era la *ust i lu cu lc#"ie! #arecu" %estp.%it! cupa lar* ce i se &%ti%se! &% clipa &% care c#%tele de <u%ti%*t#% # pu%ea la l#c pe a sa. E &%tr ade(r "i%u%at6 stri* el dup ce *ust &%delu%* di% erbetul pe care $pueala a"ie$ii i ,ierbi%)eala care r".%e a d#ua $i dup u% c-e, stra%ic &l ,cea parc i "ai plcut. Scp u% *ea"t de "ul)u"ire i &%ti%se cupa "arelui "a*istru al Te"plieril#r. Saladdi% ,cu atu%ci u% se"% piticului! care &%ai%ta i &%*.% cu *las aspru5 6ccipe "oc! Te"plierul tresri! ase"e%ea calului care si"te % *#a% leul ascu%s &% tu,ri' t#tui! cut %u"aidec.t s se stp.%easc' i! ca s i ascu%d tulburarea! duse cupa la *ur' dar bu$ele lui % a(eau s i "ai ati%* "ar*i%ea. Iata*a%ul lui Saladdi% ).%i ca ,ul*erul di% teac' # clip &"prtie u% r#i de sclipiri i capul "arelui "a*istru se r#st#*#li p.% &% "ar*i%ea c#rtului' trupul r"ase u% ti"p i% pici#are! cu (asul &%cletat &% ".i%i! ap#i c$u! i erbetul se a"estec cu (alul de s.%*e scurs di% (i%e. 3Trdare64 stri*ar cu t#)ii &%tr u% *las! iar ducele Austriei! a,l.%du se "ai apr#ape de Saladdi%! care &%c )i%ea &% ".% iata*a%ul &%s.%*erat! tresri! d.%d u% pas &%ap#i! ca i cu" i ar ,i ,#st tea" c e r.%dul lui. Ric-ard i ceilal)i puser ".%a pe sbii. Nu )i ,ie tea"! &%l)ate duce de Austria! (#rbi Saladdi% li%itit! de parc %u s ar ,i &%t."plat %i"ic' iar "ria ta! re*e al A%*liei! &%,r.%ea$ )i ".%ia. Nu pe%tru %u"er#asele lui "ielii! %ici ,ii%dc a &%cercat s ridice $ilele re*elui Ric-ard! aa cu" (a "rturisi c-iar scutierul su! %ici pe%tru c l a ur"rit pe pri%)ul Sc#)iei i pe "i%e &% pustiu! sili%du %e s %e *si" scparea &% iu)eala

cail#r! %ici pe%tru c i a as"u)it pe "ar#%i)i asupra %#astr! c-iar cu acel prile+! ceea ce s ar ,i &%t."plat dac % a ,i luat cu "i%e pe %eateptate destui arabi &% stare s &%lture "&ra(a u%eltire' %u! pe%tru %ici u%a di% t#ate acestea i %ici pe%tru t#ate %ele*iurile lui la u% l#c &l (ede)i &%ti%s la pici#arele (#astre! dei ,iecare di% ele ar ,i ,#st (red%ice de aceast pedeaps! ci pe%tru c! de abia cu u% ceas "ai &%ai%te de a ,i (e%it &%tre %#i ca s %e &%+#seasc! l a strpu%s cu -a%*erul pe B#%rad de M#%tserrat! ,ratele de ar"e i c.rdaul lui! de tea" c (a da pe ,a) ticl#asele u%eltiri ur$ite de a".%d#i. Cu"6 stri* Ric-ard. B#%rad ucis! i &%c de "arele "a*istru! "art#rul i cel "ai bu% priete% al su; N#bil sulta%! %u " &%d#iesc c.tui de pu)i% de cu(i%tele tale. T#tui! (a trebui s %i se dea # d#(ad... alt,el... Iat u% "art#r! &l &%trerupse Saladdi% art.%d spre piticul care &%c tre"ura de spai". Alla-! care tri"ite licuriciul s lu"i%e$e &% puterea %#p)ii! p#ate s dea &% (ilea* %ele*iuirile cele "ai ti%uite cu a+ut#rul cel#r "ai %ea+ut#rate "i%)i. Sulta%ul p#(esti ap#i t#t ce i de$(luise piticul. /i%tr # p#r%ire isc#dit#are! c#pilreasc! sau "ai de*rab! aa cu" el &%sui lsase a se &%)ele*e! %d+dui%d c (a *si ce(a de terpelit! Nectaba%us se ,uriase &% c#rtul lui B#%rad! prsit de slu*ile sale! care plecaser! u%ele ca s i aduc la cu%#ti%) ,ratelui acestuia &%,r.%*erea! iar altele ca s petreac. R%itul d#r"ea sub &%r.urirea "i%u%atului talis"a% al lui Saladdi%! ast,el c piticul sc#t#cise peste t#t %esti%*-erit' de#dat au$i cu *r#a$ c se apr#pie u% pas *reu' ascu%$.%du se dup # perdea! putuse s (ad t#ate "icrile i s asculte cu(i%tele "arelui "a*istru care! dup ce i%trase! &%c-isese c#rtul cu *ri+ &% ur" i. R%itul se tre$ise di% s#"% i pare se c i dduse %u"aidec.t sea"a de *.%durile (ec-iului su prta ,ii%dc! cu *lasul su*ru"at de %eli%ite! &l &%trebase pe%tru ce (e%ise s : tulbure. 1i% s te sp#(edesc i s te iert! &i rspu%sese "arele "a*istru. 2%spi".%tat! piticul %u prea )i%ea "i%te "are lucru di% (#rbele pe care le sc-i"baser dup acest rspu%s' B#%rad! spu%ea el! &l ru*ase cu lacri"i &% #c-i pe "arele "a*istru s %u s"ul* di% rdci% # trestie cu tulpi%a ,r.%t! dar te"plierul &l l#(ise drept &% i%i" cu u% -a%*er turcesc r#sti%d5 6ccipe "oc% cu(i%te care! "ult ti"p dup aceea! au struit &% "i%tea &%*r#$it a "art#rului %e($ut. A" cutat s " &%credi%)e$ de ade(r 0 adu* Saladdi% 0 cercet.%d r%ile celui ucis i pu%.%du l pe %e,ericitul "art#r tri"is de Alla-! s r#steasc &% ,a)a %#astr cu(i%tele pe care le a spus uci*aul' a)i b*at t#)i de sea" ce &%r.urire au a(ut asupra cu*etului su. Sulta%ul se #pri i re*ele A%*liei rupse %u"aidecit tcerea5 /ac acesta i ade(rul! i %u " &%d#iesc! a" ,#st "art#ri! pri% ur"are! la # ,apt dreapt! dei s(.rit altcu" dec.t &% c-ip #bi%uit. /ar pe%tru ce t#c"ai &% aceast adu%are! pe%tru ce cu "i%a ta; C-ib$uise" alt,el lucrurile! rspu%se Saladdi%' dar dac % a ,i *rbit s,.ritul! %e ar ,i scpat di% ".%! ,ii%dc! dup ce i a" &%*duit s bea di% cupa "ea! aa cu" a(ea de *.%d s ,ac.! %u "i ar "ai ,i ,#st &% puti%) s bat+#c#resc s,i%tele le*i ale *$duirii! s l pedepsesc precu" "erita. C-iar dac "i ar ,i ucis tatl! # dat ce a *ustat di% bucatele "ele i a but di% cupa "ea! % a "ai ,i putut s " ati%* de u% si%*ur ,ir de pr di% capul lui. /ar a" (#rbit destul despre #"ul acesta' at.t -#itul c.t i a"i%tirile lui s piar di%tre %#i6 Trupul ,u sc#s a,ar i ur"ele de s.%*e splate repede! cu # dibcie i # &%de".%are care d#(edeau c slu*ile sulta%ului aduseser dese#ri la &%depli%ire # ast,el de sarci%. /ar cele petrecute tulburaser adi%e su,letele pri%cipil#r creti%i i cu t#ate c! p#,ti)i &%dat#rit#r de Saladdi%! &i luar l#curile la #sp)! pstrau # tcere pli% de &%d#ieli i de ui"ire. Ric-ard tiu s se ridice deasupra #ricrei b%uieli i %edu"eriri. T#tui i el prea c$ut pe *.%duri! ca i cu" ar ,i a(ut de ,cut # pr#pu%ere pe care (#ia s # &%,)ie$e &% c-ipul cel "ai plcut. 2% cele di% ur"! dup ce *#li u% p#cal "are cu (i%! &l &%treb pe sulta% 3dac era ade(rat c l #%#rase pe c#%tele de <u%ti%*t#% c # &%t.l%ire de ar"e pers#%al4. Saladdi% rspu%se $."bi%d c i pusese la &%cercare ar"ele i calul &"p#tri(a lui sir Be%%et-! aa cu" ,ac ca(alerii c.%d se &%t.l%esc &% pustiu! i adu* cu "#destie c! dei lupta %u ,usese -#tr.t#are! el pers#%al % a(ea cu ce s se ".%dreasc. Sc#)ia%ul! la r.%du i! spuse c %u el ,usese "ai tare! ci sulta%ul. Te ai bucurat de "ult ci%ste pri% aceast &%t.l%ire 0 rspu%se Ric-ard 0 i te pi$"uiesc pe%tru asta "ai "ult dec.t pe%tru t#ate $."betele pri%)esei Edit-! cu t#ate c u%ul si%*ur p#ate rsplti &%dea+u%s pri"e+diile u%ei $ile de lupt. /ar se%i#riile (#astre! ce crede)i! %#bili pri%cipi; S ,ie #are cu puti%) ca # at.t de strlucit adu%are s se despart "ai &%ai%te de a ,i ,cut ce(a de care (iit#ri"ea

s p#"e%easc cu e(la(ie; Ce &%se"%ea$ &%,r.%*erea i "#artea u%ui "iel! ,a) de ,aptul c aici e adu%at u% "%u%c-i de (ite+i care % ar trebui s se despart "ai &%ai%te de a ,i ,cut ce(a de %euitat; Ce ai $ice! Saladdi% sulta%! dac %#i a".%d#i! ast$i! &% ,a)a "re)ei %#astre adu%ri! a" -#tr& asupra acestei prici%i &%delu%* ,r".%tate! asupra s#artei &%sei a Palesti%ei! i a" pu%e capt &%tr u% ,el #arecare ist#(it#rului r$b#i; L#cul luptei %e ateapt6 Isla"ul % ar putea s aib %icic.%d u% &"puter%icit "ai (a+%ic' &% ce " pri(ete! dei %u su%t cel "ai (red%ic! aru%c t#tui "%ua ca aprt#r al creti%t)ii pe%tru ca s lupt" cu ci%ste i cu dra*#ste! pe (ia) i pe "#arte! pe%tru cucerirea Ierusali"ului. Ur"ar clipe lu%*i de tcere &% ateptarea rspu%sului sulta%ului. Obra+ii i ,ru%tea acestuia se &"purpurar' prerea "ult#ra di%tre #aspe)i a ,#st c ar ,i stat &%delu%* &% cu"p% dac trebuia s pri"easc # ase"e%ea pr#pu%ere. 2% cele di% ur" (#rbi5 Lupt.%d pe%tru Cetatea S,.%t &"p#tri(a cel#r pe care %#i &i pri(i" ca slu+it#ri i &%c-i%t#ri ai id#lil#r i c-ipuril#r ci#plite! a putea %d+dui ca Alla- s "i &%treasc bra)ul. C$.%d sub pal#ul lui Melec- Ric! % a putea s i%tru &% rai pri%tr # "#arte "ai sl(it. Alla- a druit &%s Ierusali"ul ade(ra)il#r credi%ci#i i ar &%se"%a s %es#c#tesc (rerile /u"%e$eului Pr#,etului pu%.%d &% +#c! pri% &%de".%area i tria bra)ului "eu! # stp.%ire ce "i a ,#st &%credi%)at pri% puterea #til#r "ele. Ei bi%e! dac %u pe%tru Ierusali" 0 rspu%se Ric-ard cu *lasul cui(a care cere # ,a(#are di% partea u%ui bu% priete% 0 atu%ci s ,r.%*e" u% pal# cu tiul ascu)it de cur.%d! cel pu)i% pe%tru dra*#stea de ,ai". Nu "i p#ate ,i &%*duit %ici acest lucru! rspu%se Saladdi% $."bi%d de &%,lcrarea r$b#i%ic a re*elui Ric-ard' %u "i e c.tui de pu)i% &%*duit s pri"esc aa ce(a' stp.%ul aea$ pst#rul &% ,ru%tea #il#r! %u de dra*ul pst#rului ci de dra*ul tur"ei. /ac a a(ea u% ,iu care s )i% sceptrul &% ur"a "ea! "i ar ,i &%*duit! aa cu" " %dea"% d#ri%)a! s &%cerc # ast,el de &%dr$%ea) &%t.l%ire' dar p.% i scripturile (#astre spu% c atu%ci c.%d a ,#st l#(it pst#rul! tur"a se "prtie. 8ericit ai ,#st 0 eFcla" cu u% suspi% Ric-ard! &%t#rc.%du se spre c#%tele de <u%ti%*t#%' a ,i dat cel "ai ,ru"#s a% di% (ia)a "ea pe%tru acea +u"tate de ceas de lupt l.%* 3Ada"a%tul pustiului4. A(.%tul ca(aleresc al lui Ric-ard st.r%i (#i#ia adu%rii i atu%ci c.%d se ridicar ca s i ia r"as bu%! Saladdi% pi &%ai%te i i lu ".%a lui I%i" de Leu. Mrite re*e al A%*liei 0 $ise el 0 acu" %e despr)i" ca sa %u %e "ai &%t.l%i" %icic.%d' tiu ,#arte bi%e c li*a crucia)il#r a &%ceput s se destra"e i c %u"ai #tile re*atului "riei tale %u )i (#r &%*dui s duci lupta "ai departe. Nu "i st &% puti%) s )i druiesc acest Ierusali" pe care &l d#reti at.t' pe%tru %#i! e ca i pe%tru (#i! u% #ra s,.%t. /ar #rice altce(a &i (a cere Ric-ard lui Saladdi%! &i (a ,i druit cu bucuria cu care acest i$(#r &i druiete apele. /a! Saladdi% se (a *rbi s l slu+easc di% i%i"! c-iar dac acelai Ric-ard ar ,i si%*ur &% "i+l#cul pustiului! d#ar cu d#i arcai dup si%e. A d#ua $i! Ric-ard se &%t#arse &% la*rul lui i! cur.%d dup aceea! t.%rul pri%) de <u%ti%*t#% se cst#ri cu Edit- Pla%ta*e%et. Sulta%ul le tri"ise &% dar de %u%t ,ai"#sul talis"a%. /ei &% Eur#pa au ,#st (i%decate "ulte b#li cu a+ut#rul acestui talis"a%! t#tui %i"e%i % a putut s ,ac cu el "i%u%ile pe care le ,cea sulta%ul. Talis"a%ul eFist &%c! ,ii%d lsat pri% testa"e%t de pri%)ul <u%ti%*t#% u%ui (itea$ ca(aler sc#)ia%! sir Si"#% de Lee! &% ,a"ilia cruia este pstrat i a$i. Cu t#ate c ,ar"ac#peea "#der% %u "ai pu%e pre) pe pietrele "a*ice! t#tui &%suirile talis"a%ului su%t &%c ,#l#site pe%tru #prirea -e"#ra*iil#r i &% ca$urile de turbare a c.i%il#r. P#(estirea %#astr se &%c-eie aici! &%truc.t #rici%e d#rete s cu%#asc &"pre+urrile &% care Ric-ard i a prsit cuceririle! p#ate s le a,le di% #rice ist#rie a acel#r ti"puri.