Sunteți pe pagina 1din 314

Anatoli Ivankin ULTIMUL KAMIKAZE

Moskva, 1991

Partea nti TRIUMFUL AMIRALULUI YAMAMOTO Vrstnicul ofer i conducea abil taxiul pe ulicioarele stri te! ca i pe lar"ile a"istrale! unde! la u bra #"irie$norilor i a blocurilor ultieta%ate! n s o"ul sufocant! &l%iau otoarele i scrneau frinele inter inabilelor cr$ duri de auto obile' Minile ii erau sensibile! ic(rile ele"ante! artistice! dnd i presia c(! n ti p ce conducea! unca i nde inarea sa l desf(tau' )ns( nf(*iarea detaat(! ridurile pronun*ate dir& +%urul "urii strnse (rturiseau c, nu era &orba de o si r l( desf(tare! ci de o (iestrie ai de ult dobindit(' )ncoronata de reac*ii uluitoare' Rt flexele oferului erau rapide! ful"er(toare! i nu corespundeau &irstei sale! ci ai curnd unui boxer de dou(#eci de ani' -ep(ea destul de frec&ent ainile din acceai direc*ie de ers' .u boldit de bra&ur(! iar dintr$un calcul! tot att de de ult nsuit! i din dorin*a de a econo isi ti p' Aruncnd o pri&ire atenta asupra conduc(torului ainii! se putea aprecia c( apar*ine cate"oriei celora ai c(por antecesori au locuit de "enera*ii ntre"i n etropol(! f(r( s($i a estece sn"ele cu &enetici! f(r( a prelua obiceiuri i tradi*ii str(ine' )n confor itate cu etalonul european! c/ipul oferului era c/iar fru os' T(ietura ni*el oblic( a oc/ilor i conferea o in( concentrat( i se&era 0(rbia era puternic(! &oluntar(' Fruntea! abrupt( i nalt(' ) br(cat destul de n"ri%it! do&edea c( nu$i putea n"(dui a fi ne"li%ent $ pri&ile"iul ilionarilor i al tinerilor tr(sni*i! de tip /ipi' 1apul s(u aproape c(runt d(dea de n*eles c, trecuse prin ulte n &ia*(' Aerul re#er&at nu nde na la con&ersa*ie' Tuturor ntreb(rilor $ r(spunsuri scurte sau onosilabice! i apoi iar(i t(cere' 1/estiona*i! n pri&in*a sa! cole"ii lui de lucru pot relata extre de pu*in' 2Ta3a/iro$san4 5e pare c$a f(cut r(#boiul' tin*( orarul #ilei! efecti&ul i a plasarea acestuia' Locotenentul fu condus Ia locuin*a ce$i fusese atribuita i se oferi posibilitatea s( a*ipeasc( nainte de sc/i barea "(r#ilor' 6i
7

astfel i ncepur( lucrul tinerii ofi*eri! nu prin #boruri! spre a (r(ciunea lor! ci prin ser&iciu pe detaa ent i din plasarea n ec/ipele de start' La o s(pl( in( dup( sosirea tinerilor ofi*eri la Oppa a! a a&ut loc un e&eni ent! nense nat la pri a &edere! i care! lotui! l$a a%utat de Yasu#iro s( intre ai repede n for a*ia pilo*ilor de lupt(' -in pricina nebulo#it(*ii coborte! atras( de ocean! #borurile au fost sistate' 0o b(nind! pilo*ii i d(deau %os costu ele de #bor i$i i br,cau unifor ele' Mori oto s4 uit( )n Yasu#iro' de parc( atunci l$ar fi &(#ut pri a oar( i I in&it( s( &in( cu dnsul n sala de sport' 8 1u stai! locotenente! ce succese ai a&ut la scri a /i s(biile4 8 )n pri&in*a asta! la coala de a&ia*ie $au in&(*at prea pu*ine lucruri! r(spunse! odest! Yasu#iro! bucurndu$se c( se &a putea pre#enta ntr$o lu in( ai bun(' La coal(! fusese printre cei din*ii la scri (! %udo! i$i nsuise inunat fi"urile 3arateului' )n sala re#er&at( pentru scri ( se i adunase o bun( %u (tate din pilo*ii detaa entului' 9rau al(turi de fa&ori*ii lor! din toat( ini a' 5e &edea ct de colo c( sportul nu ocupa ulti ul loc n &ia*a pilo*ilor sosi*i de la Yo3osu3a' Mori oto i Yasu#iro s$au sc/i bat n /aori ne"re i s$au nar at cu s(bii de le n' Yasu#iro considerndu$se un scri er excelent! conta s( ob*in( o &itorie rapid( asupra "reoiului Mori oto' Ins( i d,d'i sea a! dup( pri ele lo&ituri! c( n persoana c($ pitan$locoleneutului intilnisc un ad&ersare serios' Mori oto ac*iona extre de dr# i spinteca te einic cu sabia' Yasu#iro abia i#butea s($ pare#e seria de lo&ituri ori#ontale i oblice de sus' )ns(' ai tr#iu' prelu( ini*iati&a i trecu la contraatac! ncercnd s($i de onstre#e lo&itura sa preferat(! pe &ertical(! de sus n %os' Lo&iturile surde ale s(biilor ce se ncruciau i *ipetele stridente ale scri erilor atraser( asupra lor aten*ia spectatorilor' Pilo*ii sufereau al(turi de ca pionul detaa entului' )n$ cura%ndu$l pe Mori oto cu excla a*ii aprobati&e i dndu$i sfaturi! pe care el ns( nu Ie au#ea! fiind ntru totul d(ruit %ocului aspru i eroic'
:

29/ei! b(iatul tie s, scri e#e binior; se "ndi c(pitan$ Iocotenentul' )ns( se &ede pe c/ipul s(u ce inten*ionea#( s(i fac(''' Acu ur ea#( <#borul rndunicii= I> Parind aceast( lo&itur( ori#ontal(! Mori oto trecu la atac! n"/esuindu$i ad&ersarul ntr$un un"/er al s(lii' -intr$o lo&itur( puternic(! fu ct pe ce s($i #boare Ini Yasu#iro sabia din n( i! de$ p(indu$l cu$o frac*iune de secund(! i aplic( fi"ura 2lo&itura oi ului>' Victoria fu ob*inut( de Mori oto' Iar pilo*ii au nt $ pinat$o cu urale puternice! n onoarea asului lor' )ns( nu$i re&enise att de lesne' 5cuipnd sn"ele pe care l supsese din de"etul t(iat de lo&itura lui Yasu#iro! c(pitan$locotenentul! cu o autentic( polite*e %apone#(! i ul*u i tn(rului locotenent pentru pl(cerea acordat(' )n #iua ur (toare! Mori oto i$a propus s( #boare n celul(! pe a&ionul Y$?@! cunoscut din coal(' 8 Pentru nceput! te a &a fi si pl(' -ecol( ' P(stre#i spa*iul i distan*a! trei#eci pe trei#eci etri' .e ndrept( deasupra "olfului 5ala l! &ir( uor peste Fu%i! iar dup( a$ ceea execut( un #bor acrobatic n celul(' 5c/e a fi"urilor este ur (toareaA &ira% la dreapta! r(sturnare pe stn"a! lu$ pin" i &ira% 2peste u (r>' -ac( te &ei en*ine corespun#(tor! atunci! la co anda ea! &ei lua$o nainte i$a s($*i indic cu s( ataci' Po*i ane&ra cu doreti' .u ai s( ai "ri%( de n(l*i e' Ai n*eles4 8 Ba; 8 La a&ioane I Yasu#iro se str(dui s( execute totul ct ai bine' -ecolarea i #borul n for a*ie i$au reuit! ns( la reali#area fi"urilor &erticale a r( as n ur ( i s$a do&edit a fi la are distan*( n spatele co#ii a&ionului lui Mori oto' Acesta nu se atepta la ce&a ai bun din partea unui boboc ! n "enere! a fost ul*u it' 8 Treci nainte! au#i Yasu#iro n receptoarele c(tii de #bor' 0("( "a# i introduse a&ionul ntr$un &ira% strins! de :@Cc' Mori oto i d(du a&ans $ n",duindu$i s( treac( la circa patru#eci de "radeD ncepu atacul'
E

Yasu#iro for*( la axi u suprasarcina ad isibil(' -e pe planuri se desprindeau %eturi albe! &i#ibile! de aer u ed! presat i turbionat de curentul rapid ce ncon%ura profilul aripei' Freutatea corpului! de ai ulte ori crescut(! il ap(s( n scaun' Y$?@ trepida uor i se balansa! a&erti#ndu$l c( intra n re"i ul dinaintea &riei' Yasu#iro a&ea i presia c( ob*inuse totul din partea b(trinelului s(u a&ion de &n(toare! cu trenul de ateri#are neesca otabil! dar! pri&ind n spate! &(#u aparatul lui Mori oto ncletat de coada lui' i! dup( cit se p(rea! l snopea cu itraliera foto' 2Lupta> se nc/eie ntr$un od la entabil pentru tin($ rul pilot' 25nt nc( un *nc;> $ se "ndi! ntristat! Yasu#iro' A&ea dreptate co andantul detaa entului $ de la Mori oto ai ce$n&(*a;tt' -up( ateri#are! Yasu#iro se ndrept( spre a&ionul lin"( care se afla Mori oto i$i spunea ce&a te/nicului ce$l asculta nclinat respectuos' 1a ntotdeauna!G Mori oto p(rea i penetrabil' -in expresia c/ipului s(u era i posibil s($*i dai sea a cu apreciase #borul' 1u "las linitit! co andantul anali#( erorile tn(rului pilotA 8 La introducerea n &ertical(! intr#ii s( ba"i "a#! de$a$ ceea r( i n ur (' La ieirea din atac! tra"i prea tare' Aparatul pierde din &ite#( i drdie! de parc( ar fi cuprins de fri"uri' 1/iar a #(rit! n &i#or! cu era #&rlit de pe$o arip( pe alta' Astfel! loconenente! nu se poate e&ita lo&itura! ci an$ "a%ndu$te n &rie' -ac( intri n &ira%! atunci trebuie s($l execu*i la li ita trepida*iei i n coborire' )n ca#ul acesta! se &or en*ine suprasarcina i &ite#a' Miine! ai s($ncerci s( execu*i un ase enea &ira% n #on(' Iar acu $ la sala de sport; -e data asta' Mori oto deciscse s( &erifice de ce era capabil Yasu#iro la %udo i ce n&(*ase n aterie de 3arate' A ndoi i$au br(cat costu ele de lupt( $ blu#e lar"i din pn#( de n! ncinse cu bruri! i pantaloni scur*i' P(ind uor pe tata i H cu picioarele "oale! Mori oto se deplas( ntr$un col* al s(lii de lupte! lin"( o "r( (%oar( de senduri t(iate scurt' Ale"ndu$i una! "roas( de &reun centi etru i %u (tate! o ae#(
I

cu capetele peste dou( pietre! i! l(sndu$se puternic pe &ine! lo&i cu uc/ea pal ei de$a cur e#iul sen$ durii' Aceasta #bur( n aer' frint( la %u (tate' 8 ) i per ite*i s($ncerc i eu s( repet inunata du $ ne&oastr( lo&itur(4 l ru"( Yasu#iro' $ Mori oto ncu&iin*( din cap' G Ro"o%in(' Yasu#iro i alese o scndur( identic( i! dintr$o lo&itur( la tel de iscusit(! o frinse n dou(' Mori oto se declar( ul*u i= 0ine! locotenente; Apoi se ntlnir( pe co&or' Yasu#iro era ai nalt decit ad&ersarul s(u i a&ea i inile ai lun"i' Ins( apri"ul i uc/iulosul Mori oto p(rea s( nu acorde Vreo i portan*( acestui fapt' Porni la atac! f(r( nici o ac*iune de recunoatere' Prinderi! s uceli''' La fiece fi"ur( executat( de Mori oto! Yasu#iro "(sea o contralo&itur(' Ti p de cte&a inute! lupta decurse f(r( a se obser&a superioritatea &reunuia din parteneri' )n cele din ur (' Yasu#iro reui s($l p(c(leasc( printr$o fi"ur( Apucat de picior! Mori oto #bur( lateral! "ata s( r( n( culcat pe o opla*i' Yasu#iro! care se i "r(bea s($i sa&ure#e &ictoria! se #&rli peste el' -ar Mori oto se r(suci ca o pisic(! ieind din situa*ia de#a&anta%oas( 1(#u n patru labe pe ro"o%in(! *ni ful"er(tor! ntoc ai ca le"endarul 5ansiro' Yasu#iro i &(#u c/ipul i pasibil! ca o asc(! deasupra capului s(u' Printr$o s ucitur(! ncerc( s( se dea la o parte! ns(! n aceeai clip(! si *i pe cla&icul( atin"erea abia sesi#abil( a c(lciului de fier al ad&ersarului' -ac( nc(ierarea ar fi fost de$ade&(ratelea $ s$ar fi ales cu cla&icula rupt(! s uls( laolalt( cu uc/ii' Acu ! "enerosul partener l n"ia pe u (r pe Yasu#iro! uluit de neateptata nfrn"ere! i sufla asupra lui' ca i cu l$ar fi scuturat de praf' )i spuse! # bind pentru pri a oar( n r(sti pul acestaA

8 9ti un bun lupt(tor! Battori$san' Iar(i a a&ut pl(cerea s( ai lucre# cu du neata ni*el' )n acest o ent! Yasu#iro era cuprins de un si *( int nclcit' )nfrn"erea l /nea i! totodat(! era bucur(tor s( au#i o atare apreciere din "ura lui Mori oto' 1a i cu ! astfel! co andantul d(dea de n*eles c($l accepta pe tn(rul locotenent ln"( dnsul! considerndu$l de n de societatea sa' 5osi i a%unul Anului .ou! cea ai &enerat( s(rb(toare %apone#(' Uile tuturor locuin*elor fuseser( podobite cu cetin( de brad! cu ra uri de prun i frun#e de ba bus $ si boluri ale lon"e&it(*ii! opti is ului iG t(riei n fa*a &icisitudinilor &ie*ii' Mai nainte! n Japonia nu se obinuia s(rb(torirea #ilei de natere' Aceast( ani&ersare! ns(! a fost stabilit( s( coincid( cu Anul .ou! de&enind un fel de s(rb(toare "eneral(' 1u Ulti ul dan"(t al clopolului de Anul .ou' al o$sut( optulea! fiecare o i ad(u"a un an! indiferent de data la rare &(#use lu ina #ilei' Japone#ii credeau cu sfin*enie c( fiece dan"(t al >clopotului de bron# alun"a! una ete una! cele o sut( i opt nenorociri ce le ntunecau existen*a' -ar prea ulte nenorociri i neca#uri se adunaser( n Iunie! pentru a putea fi ndep(rtate! cu toatele! de &ibra*ia clopotelor' -up( sarb(toare! nea%unsurile se i&eau! tr! de pretutindeni''' )n noaptea Anului .ou! ul*i ofi*eri p(r(sir( sediul de$ taa entului' Unii se "r(beau la fa ilii! al*ii i propuseser( s( se distre#e i s( se odi/neasc( dup( atta ser&iciu' Mori oto! celibatar din con&in"ere! se afla n fruntea unui "rup! reslrns de tineri pilo*i 1ind trenule*ul electric opri Ia peron! aceasta i ntreb(A 8 )ncotro ne ndrept( ! do nilor locotenen*i4 KLen#i TaMasi! fiindu$i dor de unele cunotin*e ai &ec/i! dGulu Nrd&osa unei casa de fnin#a ent din Yo3osu3a' )ns( Mori oto se ncrun*i>

8 1e$s "usturile astea! do nilor ofi*eri4 A &enit &re ea s( uita*i dru ul bordelurilor sold(*eti' Ast(#i! a s( &( duc la un restaurant ele"ant! frec&entat cel ai adesea de arinarii europeni' 5tabili entul corespunde "usturilor lor' Ins( ser&esc acolo b(uturi ai tari dect sa3eul nostru' Iar arin,ri ea de rnd ntt$i pri it(! aa c( ne &o "(si ntr$o societate absolut decent(' 1ind au luat loc n &a"onul trenule*ului electric! necu&iincios de urdar' Mori oto le explic(! #&rlind ucul de *i"ar( pe duu eaA 8 6i nu$i ca#ul s( ne deplas( pn( la To3Lo' Restaurantul e aproape! la Yo3o/a a' 1obor la sta*ia ur (toare' 1lubul de noapte 2PinrLei> nu era niciodat( "ol' 1ea ai bun( recla ( a sa $ anun*ul de la intrareA 2-a e ncnt($ toare! n confor itate cu preferin*ele clienteleiD o sut( de Leni ora i cte cinci#eci de Leni pentru fiecare sfert de or( n plus>' Mori oto d(du un bobrnac anun*uluiA QO 8 Ast(#i! partea astaR$a pro"ra ului nu ( interesea#(' 1o and fe ei nu ai dup( trei luni de abstinen*(! sau cnd sa3eul i r(pune toate cele ase si *uri' 6i' deoca dat(! a ne&oie de$o pipi*(! aa cu i trebuie unei pisici un 0udd/a de piatr(' 1$da E7 coala Q 8 -aca tia c($i aa! opti Boiuro Osada la urec/ea lui Yasu#iro! n$a ti ers cu &oi pentru ni ica n lu e' 8 5$a dus dracului seara asta; bo b(ni KLen#i Ta3asi' 8 .u$i ni ic! l liniti Yasu#iro! ne &o str(dui s( be a#i n aa fel! nct toate cele ase si *uri ale sa uraiului de fier s( fie ani/ilate la contactul cu lu ea exterioar(' .ici nu apucar( pilo*ii s( se ae#e n neobinuitele fotolii! c( ap(ru un distins atre dG/otel n s oc/in"' )ncre enind ntr$o plec(ciune politicoas(! rosti! dup( ce trase aer n pieptA 8 5nte ferici*i pentru nalta onoare pe care ne$o$face*i' &i#itnd odestul nostru club' -o nii ofi*eri ai "lorioasei flote

i periale &or "(si Ia noi cea ai bun( pri ire' Vo fi ferici*i s($ndeplini orice dorin*( a do nilor ofi*eri' )i n n( lui Mori oto' pe care$l tia din &i#itele precedente' lista i pri at( cu aur a &inurilor i b(uturilor ce se ser&eau la 2PinrLei>' 8 Fie ca do nii ofi*eri s($i alea"( &inurile i s( indice su a alocat( pentru seara aceasta' 8 1red c( dou( sute de Leni a%un"; Ins( buc(tarul s( ne pre"(teasc( neap(rat 2-rapelul na*ionalQ H' Iar ca b(utur(! c/elnerul s( ne destupe o sticl( de M/is3L sco*ian 2T/ite Borse>' O sticl( de &otc( ruseasc( 25 irno&> $ se spune c$o fabric( destul de bine e i"ran*ii rui de la Barbin $ i' poate' uite conia$ul (sta fran*u#esc' La sfiritul cinei! ne &e*i ser&i dou( sticle de a panie 2Veu&e 1liUuot> Tinerii ofi*eri f(ceau! uluii de cunotin*ele lui Mori oto n acest do eniu! total necunoscut lor! de a ploarea c/efului i de "enero#itatea co andantului' La nccput' i$a ui it turbarea pricinuit( de &otca ruseasc( superioar( sa3eului! ca t(rie' 6i le$a trebuit ult ti p -in( s($i &in( n fire! n"/i*ind M/is3L diluat #dra&(n cu sifon' -ar' )n cele din ur (! coniacul aprinse n ei nfl(c(rarea' 5piritul r(#boinic i f(cu apari*ia n discu*iile lor' 8 Boiuro$san! i per i*i s($*i torn &otc( n pocal4 8 Ba; M( si t att de bine$acu ' )nct! dac( ai beau ni*el! are s($ i fie r(u 5esi#ind for a politicoas( a refu#ului! Yasu#iro l(s( sticla la o parte Mori oto trona la locul de onoare' Tinerii con&i&i i plecau! plini de &eneraGie! urec/ea la fiece cu&nt rostit de el' T(ria b(uturilor europene li se urca la cap' Valul cald al be*iei il cuprinse c/iar i pe c(litul c(pltan$locotenent' Obinuita sa abstinen*( il p(r(si' Muc/ii fe*ei i se flec(ir(' Lui Mori oto i pl(cea starea asta! dei! n confor itate cu toate canoanele
roii,

n form !e cerc"

Q Mnrarc n patrioilor japonezi In centrul platoului

cu orei alb, se aezau morcov1 ?

20usido>! nu f(cea cinste unui sa urai! ci l pin"ea spre li ita 2pierderii obra#ului>' )n sc/i b! acu ! cnd pilo*ii abandonaser( tensiunea! ploconirea autou ilitoare n fa*a autorit(*ii superiorului i receptarea politicoas( a fiec(rui cuG&nt al s(u! de&eniser( posibile dest(nuirile' 1/iar i lui Mori oto i &eni s($i desc/id( sufletul' Mai nti! le$a *inut o lec*ie pe te a deosebirii dintre un nobil sa urai i oa enii de rnd! cu ar fi *(ranii! pescarii i tr"o&e*ii! c(rora nu se cu&ine s( li te adrese#i pe nu e' ci indicnd ocupa*ia 8 Voi snte*i b(ie*i si patici! spunea Mori oto! i%in$ du$i oc/ii din pricina fu ului de *i"ar(! dar nc( &( lipsete c,lirea spiritului i$a trupului' 5abia sa uraiului e sufletul s(u' 5a uraiului nu$i este il( nici de el nsui''' A citit c(! n &ec/i e! la europeni! cei ai buni ostai erau c(lu"(rii care f(ceau Ie"( nt cu s(r(cia' La noi! nu se obinuiete aa ce&a! ns(! dup( p(rerea ea! ade&(ratul osta nu trebuie s( aib( ni ic! n afara s(biei ascu*ite i$a onoarei de sa urai' 0anii! do nilor! snt un r(u' 5nt n stare s( pro&oace de"enerarea celui ai nenfricat bo"(tan ntr$un la &rednic de dispre*! care tre ur( pentru pielea i a&erea lui' 6i nu$i de irare; 5( ori cu portofelul ticsit! s($l lai la dispo#i*ia cine tie cui $ dup( ine! asta$i cul ea prostiei' 1u banii trebuie s( te tescurci /ot(rt' ilit(rete! cu face noi acu ' 0anii s( fie pentru &oi nite slu"i supuse! care s( &( ndeplineasc( orice dorin*(! dar nu s(G &( st(pneasc( sufletele' 5( nu &( l(sa*i prad( b(uturii' .u be*i ai ult de dou( ori pe lun(! atunci dnd si *i*i ne&oia s( &( desc(rca*i de oboseala i de tensiunea ner&oas(! i s( nu face*i asta niciodat( n a%unul #borurilor' Yasu#iro ntreb(A 8 Mori oto$san! este obli"at sa uraiul s( str(bat( toate cele opt etape! indicate de 0udd/a! pentru ntuirea sufletului4 8 Pe cnd era Ia fel de tn(r ca i &oi! odat( pusese st(pnire pe ine un acces de fer&oare reli"ioas(' 5e datora totalei ele lipse de bani' Ins( a reuit s($l dep(esc oarecu ! ntruct situa*ia asta
QC

a d(inuit doar pn( la pri a sold(' GIar apoi! #borurile intensi&e i c/efurile n co pania "/eielor i$au redus din bunele inten*ii' .$a fost n stare s( trec dincolo de ntiiul punct! pot olindu$ ( n ade&(rurile filo#ofici 2etapa dreptei &e"/eri>' -ealt interi! do nilor! riu re"ret ni ic n aceast( pri&in*(' .oi! ostaii! crede ndea%uns n ba#ele reli"iei budiste! crede n ori"inea di&in($a i3a$ doului i$n /ot(rirea de$a uri pentru el n clipa necesar(' Iar asupra proble elor teolo"ice! s($i l(s( pe n&(*a*ii bu$ diti s($i spar"( capetele' Alta$i enirea noastr(; Yasu#iro turn( M/is3L n cupe' Tn(rul pilot era fericit' A&ea i presia c( se afl( n posesia unor uc/i puternici! ca de leu' To*i rdeau #"o otos! /o/otind aproape f(r( oti&' -isp(ruse i obinuita re*inere! dictat( de se&erele re"uli ale bunei cu&iin*e' Yasu#iro i per ise ndr(#neaa de$af$i adresa lui Mori oto jx ntrebare ce$l preocupa ns( din o entul pri ei contact(ri a co andantuluiA 8 -o nule c(pitan! spune*i$ne! &( ro"! dac( nu cu &a &( este nepl(cut! unde a*i pri it r(nile ce i$au l(sat ur ele pe fa*a du nea&oastr(4 8 Ba; 5( nu ne tulbur( seara asta cu a intiri dureroase' T(cur( to*i' -e dup( para&an! se au#i sunetul strunelor de sLa isLen' precu i "in"ae "lasuri de fe ei' KLen#i cur ( pau#a cu o alt( ntrebareA' 8 -o nule c(pitan! e$ade&(rat c($n al #ecelea detaa ent al ar atei de la KMantun"! la exerci*iile de lupte aeriene! fiecare itralier( este dotat( i cu un cartu de r(#boi4 8 1u foarte pu*in ti p n ur (! c/iar aa se proceda! ns(! de cnd au pierdut trei a&ioane! co andantul de ar at( a fost ne&oit! cu strn"ere de ini (! s( inter#ic( acest excelent od de instruire' Vlea lupte; ntoc ai ca la r(#boi; .i eni n$a &rut s($i expun( a pena%ul n fa*a partenerului de lupt(' Probabilitatea de$a fi $dobort nu era are! ns( i disciplina pe pilo*i' KLen#i Ta3asi turn( n pocale r( (i*a de &otc(''5 ir$ no&>'
QQ

8 5( be &otc( ruseasc( pentru 5iberia %apone#(' Trebuie s$o cuceri ! pentru i periu; 8 0an#ar; stri"ar( Yasu#iro i Boiuro' 8 Pentru noua Tsus/i a; Pentru un nou Port$Art/ur I Mori oto i puse deoparte cupa! f(r( s( "uste' )i ncrunt( sprincenele dese' .u ai r( (sese nici ur ( din &eselia de ai nainte' )i d(duse sea a c( &enise &re ea s( le spun( ade&(rul p(s(ruicilor (stora! c(rora abia le ieiser( tuleile! ba se ai nc/ipuiau i &ulturi! ntruct n" farea i subaprecierea ina icului au dus totdeauna la re#ultate triste' 8 V(d c( &a trebui s( &( po&estesc ce&a! despre care ast(#i n$a fi &rut' s( po enesc''' Ascultndu$&(! ie! n calitate de co andant! i place s( n(#ui*i spre acte eroice n nu ele i periului' -ar n$a&e*i i presia! oare! c( spera*i s($i n&in"e*i prea lesne pe rui4'''1ind era ai tn(r! "ndea ca i &oi' 6i nu nu ai eu! de unul sin"ur' .e a&nta n lupt( de en*ial! ca nite cocoi b(t(ui! nedorind deloc s( *ine sea a de ina ic' )n 1/ina i$n Manciuria! a sc(pat bas a curat(' I#butind ob*inerea unor succese i portante! ne i ai$ "ina c( i ai departe lucrurile &or e&olua tot aa' 9ra "ata! f(r( s( pri&i napoi! s( n(&(li prin Mon"olia! c/iar pn($n Urali' 2Vo d(rui 5iberia di&inului nostru i3aclo Iar dup( nceea a ur at des eticirea'''' )n &ara lui trei#eci i nou(! a sur&olat Manciuria GndrW4 ptndu$ne spre dracu ai tie ce l>iid,tur(' Pusliu' Un or(el urt! Balun$Aran' Leeat de rRG$Uil Gurnii prinlr$un fir de rale ferat(' -etaarr*entul nostru a fost aruncat n luptele din au"ust! peste rul I$Talbin$ Fol' La nceput ne$a ers' Ruii #burau pe a&ioane de &n($ toare n&ec/ite! l$QI' Ale noastre! Y$?O! le dep(eau i ca &ite#( i$n pri&in*a ar a entului de bord' Mi$a r( as ntip(rit( n inte o lupt(''' -ou(#eci de a&ioane Y$?O porniser( la asaltarea trupelor terestre' .e$au atacat #eceGaparate l$QI' A esc/i&at! lund lateral n(l*i e! i$apoi ne$a n(pustit asupra lor' de deasupra' 5uperioritatea era de partea noastr(! i calitati& i cantitati&' Le$a dobort toate cele #ece a&ioane de &n(toare! dar
Q7

pierdut i noi apte' Ad&ersarii s$au b(tut eroic' 6tiau c( &or uri! dar nici unul n$a p(r(sit c pul de lupt(! cu toate c( era li pede! de la nceput! c, pierduser( b(t(lia' Atacul nostru! de la ic( n(l*i e! asupra trupelor ruseti n$a ai continuat''' Iar ai tr#iu! 5talin a expediat la Bal/in$Fol cele ai noi a&ioane! l$QI: i l$Q@! dotate cu tunuri' 6i #burau pe ele pilo*ii ntori din 5pania' )n aer se de#l(n*ui un autentic infern' Fiece #i! fiecare #bor a%orau pierderile noastre' Pe dou(#eci i opt au"ust! sub oc/ii ei! i$a pierit fratele ai are! adine respectatul 5/o#iro Mori oto' 6i era un pilot nenfricat! cu are exDx4rien*(' A doua #i! dup( n or intare! a decolat cu "indul s($i r(#bun oartea' )n #borul acesta $a nt,lnit c$un drac de rus! i era ct pe ce s($l ur e# pe 5/o#iro' .u tiu care din aii lor pilota a&ionul de &n(toare! Fri*e&e* sau Kra&cen3o! dar i conducea excelent aparatul' Mori oto t(cu ni*el! de parc( ar fi a&ut dificult(*i cu nu ele acelea! "reu de pronun*at' ) i na Y$ul eu ?O n aa c/ip! de$a cre#ut c( se f(ri ( n buc(*i i$ i d( sin"ele pe nas' )ns( n$a i#butit s( ( de"a%e# de ina icul pe care$l a&ea n coad(' 1icatricele de pe fa*(R despre care a ntrebat Yasu#iro' le a din lupta aceea' A&ionul a luat foc! l$a abandonat i$a desc/is parauta Rusul a redus &ite#a i$a trecut la &reo c*i&a etri de ine' Iar eu! plin de arsuri! nsn"erat! atrna de #drean*a de (tase ntre cer i p( nt' Pe rus nu$l costa ni ic s( ( secere din eite&a rafale de itralier(! sau s($ i taie suspantele parautei cu aripa' Ins( n$a procedat aa' i de$aceea snt acu a cu &oi i beau coniac' Mori oto iar(i t(cu' pri&ind la fu ul *i"(rii' -racuG s($i n*elea"(; .u sea (n( deloc cu noi Iar 5iberia lor! unde i au s(laul! nu poate fi cuirins( ou oc/iul' eMe dR nestr(b(tut i nfior(tor de f=XGroacr 8 )n o ie nou( sute dou(#eci! taic($ eu i$a l(sat acolo un picior i nici nu ai &rea s( aud( de 5iberia! i sptise i el p(rerea! destul de lucid' Boiuro! care era beat tun Mori oto l aprob(

Q:

8 .ici eu n$a ai dori s( ( ntlnesc n lupt( cu ei' 5nt destule alte popoare care pot fi supuse pentru a ne n#estra i periul cu suprafe*e ntinse Yasu#iro il asculta nelinitit pe co andant' Oare Mori oto s( fi rostit cu&intele de niai sus4 Toc ai el! care era de nen&ins la lupte i n #boruri; 5( fie' Oare! prea beat i s( nu$i dea sea a ce &orbete4 5au "lu ete! punndu$i la ncercare4 Ins( Mori oto! n odr&i#ibiL era ai trea# dect to*i cei care se aflau la as(! iar "lasul s(u r(suna e"al i "ra& Boiuro po i s( r(cneasc( deplasat! dar poate la &re eA 8 0an#ai' pentru di&inul nostru i3ado; -e data asta au #&ntat pocalele! f(r( ntir#iere' 8 La o parte cu "ndurile astea ntunecate; declar( Mori oto' lo&ind cu uc/ea pal ei n as(! doar cu %u (tate din putere' Vesela #orn(i t,n"uitor' -in pricina lo&iturii! lacul esei se acoperi de plesnituri' 1(pitan$Iocotenentul l stri"( pe osp(tar i$i opti ce&a la urec/e' -up( c,te&a inute! la (su*a lor ap(rur( nite 2da e ncnt(toare>! in&itate la cererea clien*ilor' 1APITOLUL II Q Treptat! Yasu#iro i prietenii s(i au inceput s( fie considera*i n cadrul detaa entului Yo3osu3a ca fiind de$ai acestuia' Yasu#iro se po eni poreclit Torano3o $ Ti"rule*ul! ceea ce$l ("ulea' Tinerii pilo*i duceau aceeai &ia*( ca i cei din %urul lor! i care! nc( din anii copil(riei! c(lindu$i spiritul i trupul! se pre"(teau pentru destinul de ilitar' Repre#entan*ii acestei oaste i#olate culti&au a&ersiunea fa*( de unc(! nu ai sportul i ndeletnicirile ost(eti fiind considerate o$ cupa*ii de ne de respect' Tratatul sa urailor! 25a"ass> +2T(inuit n frun#i>Y! le ser&ea pilo*ilor din Yo3osu3a drept cod de principii i etalon al oralit(*ii' Iar te elia te eliilor $ de&ota entul neprecupe*it fa*( de su&eran' Astfel! ai inainte de orice! i p(ratul i co andan*ii direc*i' -e#&(luirea oric(ror si *( inte se considera nede n( de$un osta$sa urai' i supre a sa laud( eraA 21/ipul s( nu dea la i&eal( nici ur i de bucurie! nici ur (Zde inie>'
QE

Pilo*ii detaa entului sfidau oartea 9ra astfel educa*i! ncit oricind s( fie decii s( se %ertfeasc( pentru p(rat' -e nu erau n&in"(tori' )i f(ceau seppu3u;H 5oldele ofi*erilor abia a%un"eau pentru cite&a &i#ite la crciu ioare i la c(su*ele "/eielor n restul ti pului! tr(iau n"loda*i n datorii! nedndu$se n l(turi de a pru uta bani de la profund dispre*ui*ii ne"u*(tori i c( (tari' 1ele din*ii ideo"rarite citite de Yasu#iro n anii de coal( erau con*inute n fra#a 25la&( -o nului c( snt %apone#G>' 1onsiderndu$se un ade&(rat %apone#! niciodat( nu se "ndea la pr(pastia Ze desp(r*ea casta sa de sa urai de restul poporului %apone#! att de sr"uincios i talentat' 5inucidere prin spintecarea abdo enului' Miii cunoscut( Rub denu irea de /ara3iri' Prin cte orori i #"uduiri sufleteti! pe lin"( cte or*i &a trece Yasu#iro! ai nainte ca oc/ii lui s( nceap( a pri&i altfel &ia*a; -ar asta se &a nt pla ai tr#iu' -eoca dat(! ns(! pilo*ii detaa entului trecur( la asi ilarea conducerii a&ioanelor Mitsubis/i! torpiloare de punte! abia pri ite de la u#in( i irosind a lac' Pentru aceasta! li se acordaser( ter ene ini e' 9rau sili*i s( #boare ult! aproape n fiecare #i' Pilo*ii nu a&eau per isiunea s( dep(easc( li itele ba#ei aeriene' )n pu*inele inute libere! prietenii i a inteau de &i#ita lor la 2PinrLei> i "lu eau pe sea a lui Boiuro Osada' 8 9i! Boiuro$san! i cu *i$a pl(cut &otca ruseasc(4 ncepea KLen#i Ta3asi' 8 -up( ine! nu$i pu*in ca tare4 intra n %oc Yasu#iro' 8 .$a i#butit nici s($ i de#le" ireturile de la indispensabili! recunotea Boiuro' 6i tustrei rdeau n /o/ote' Lucrurile se petrecuser( astfelA Boiuro! fiind cu c/eful n nas! in&itase o 2ncnt(toare da (> de la 2PinrLei> A%un$ "nd cu bine pn, n ca er(! cu "reu reuise s( se suie n pat i! abia atin"nd perna cu capul! se i cufundase ntr$un so n adnc' -a a'>
QI

plictisindu$se pn( la re&(rsatul #orilor! plecase! f(r( s( ai atepte tre#irea lui Boiuro' -ar' )n confor itate cu nota ce$i fusese pre#entat(! pl(tise nu nu ai pri a or( de dra"oste ci i toate sferturile de ceas care ur aser(' 8 .u$i ni ic $ # bea Boiuro! i%indu$i oc/ii! care i$aa erau destul de n"uti! data &iitoare acn s( recupere# totul' .u ai s( ni se aprobe nc( o per isie' Yasu#iro #bura ult i cu dra"( ini (' Prietenii s(i nu se l(sau nici ei ai pre%os! ocupndu$se de proble ele #borurilor n spiritul unei ri&alit(*i cu "ri%( ascunse' Pilele treceau la iu*eal(! pline de &uietul otoarelor de a&ion i de bubuitul bo belor pe poli"onul de instruc*ie' La nceputul lui artie Q?EQ! pilo*ii care n&(*aser( s( conduc( aparatele Mitsubis/i$?O au fost detaa*i'!n frunte cu Mori oto! la "rupul de a&ia*ie a plasat pe bordul porta&ionului 2A3a"i>' Porta&ionul! pe care ai nainte fuseser( ne&oi*i s($i &ad( doar de la distan*(! ntrecea prin di ensiunile sale toate atept(rile lor' 1/iar i i pasibilul Mori oto fluierase de ui ire! atunci cnd &edeta lor abordase scara de bord' care urca ntoc ai ca o scar( de incendiu spre acoperiul unui bloc' 8 5( nu ne "r(bi $ l oprise c(pitan$locounentu Mori oto pe Boiuro Osada! n ti p ce acesta se pre"(tea s( e a&nte pri ul pe scar(' 5( &ede cu procedea#( abori"enii' .u$ i place s( fiu &icti a unor u"ube*i' iar aici' ia te uit(! c*i s$au ai adunat; Mori oto ar(t( n sus! printr$un senin cu capul' Peci de arinari se uitau la ei de pe punte! "ata s( se distre#e pe sea a lipsei de experien*( a bobocilor' -e data asta ns(' ni eni nu le oferi &reun prile% de a u#a ent' Fl(c(ii! antrena*i i uc/iuloi! do&edind aproape aceeai abilitate pe care ar fi de onstrat$o nite arinari ncerca*i urcar( pe'$puntea trasat( cu dun"i albe! ce >a intea un tronson #dra&(n dintr$o autostrad( lar"(! sau un teren de fotbal dublu -e$a lun"ul ar"inii din dreapta a pun*ii! ca nite pa"ode din o*el! se n"r( (deau suprastructura! courile na&ei i catar"ele

Q@

a%urate pletite cu cablurile antenei radio $ toate reV[ de nici c/e$ ndu$se 2insul(> -up( ce s$au pre#entat naintea co andantului "rupului de a&ia*ie 2A3a"i>! c(pitanul de ran"ul trei Fuc/ida' pilo*ii au fost ca#a*i n cabine n&ecinate! confortabile i spa*ioase' ca nite ca ere de /otel de clasa nti' La sfiritul lui aprilie! 2A3a"i> iei n croa#ier( de instruc*ie' Pilo*ii "rupului de a&ia*ie a barcat( ncepur( #borurile de antrena ent' Mari oto fu unul dintre pri ii ce decol( de pe porta&ion! cu un Y$?O' Peste o s(pt( in(' pornir( i bobocii s( se nal*e n &(#du/' Yasu#iro' tre#it din #orii #ilei! i G%ca oc/ii din pricina aerului proasp(t strnit de arul rapid al na&ei' Obser&a! plin de curio#itate! cu ele&atorul scoatea "reoaiele aparate din subsolul adnc al porta&ionului c(tre puntea de decolare' Ti pul era fa&orabil #borurilor' -i inea*a care se n(tea f(c(duia s( fie senin(' La ordinul lui Mori oto' nu it co andant aY detaa entului de a&ioane torpiloare! pilo*ii i ocupar( locurile din carlin"a aparatelor ce se "\'seau pe dispo#iti&ele de catapultare' Yasu#iro i a inti de cu&intele instructa%ului pe care$l efectuase Mori oto cu ei n a%un r 2-ecolarea catapultat( e ni*el ai co plicat( dect cea nor al(' dar o s( &( descurca*i uor cu ea' )ns(! iat(! apuntarea pe porta&ion $ (sta$i nu (r de circ' 1onsidera*i$o cu aten*ie axi (' Mai ales n pri&in*a calculului' .u "ocii* exceH$ si& n #borul planat! dar nici s( nu pierde*i din &ite#(' A te pr(bui lipst de &la"( pin( Ia nceputul pun*ii $ asta$i cea ai si"ur( etod( de$a ni eri dincolo de pup(! cu toate con$ secin*ele ce decur" de$aici>' ! A3a"iH se desf(ur( potri&a &ntulul i! de#&oltnd &ite#a axi (! trecu Ia lansarea a&ioanelor n aer' Pri ul #bur( Boiuro Osada' Motoarele incepur( s( &i%iie la puterea deplin(' P&cne$ tul catapultei arunc( aparatul n &(#du/' 0alansnd uor din aripi! Y$ ?O trecu la luarea de n(l*i e' Boiuro se descurcase satisf(c(tor n
QO

pri&in*a decol(rii' -up( ce efectu( trei tururi deasupra porta&ionului 2A3a"iEE!! porni s, intre pe direc*ia dte apuntare Yasu#iro i KLen#i' e#lnd n carlin"(! ur (reau cu aten*ie plana rea aparatului ca aradului lor' 5e apropia o entul de cea ai are r(spundere a #/orului $ apuntarea pe instabilul porta&ion Boiuro calculase totul din ti pul #borului' Aparatul cobor ce&a ai sus fa*( de "lisada calculat( i Y$?O fu trecut ntr$un al doilea tur' An"a%area ur (toare reui $ a&ionul torpilor apunt( Ia >punctul stabilit! dar se produse o defec*iune oarecare la dispo#iti&ele de frnare' Trecnd n "oan( prin toate aerofiniuri%e! care$i *ineau ntinse cor#ile de$a cur e#iul pun*ii! a&ionul nu reui s($i prind( de &reuna din fG> cirli"ul de apuntare' )ncercind s( opereasc( aparatul! Boiun ap(s( pe frine pn( la refu#' Fu ul *ini din sabo*ii care ardeau! ins( puntea se ter ina catastrofic' Pilotul b("( "a#' pentru a intra din nou n decolare' A&ionul ce$i pierduse &ite#a url( s(lbatic i' s(ltndu$se uor peste bordura pun*ii! se pr(bui "reoi n ap(' Iar etra&a porta&ionului trecu pe deasupra locului pr(buirii cu &ite#( unui tren expres' Probabil c( Boiuro i ec/ipa%ul s(u au fost ucii $n clipa lo&irii de berbec dar este posibil s, se fi scufundat! pur l si plu n adincul oaceanu/ri! preun( cu sf(r (turile a$ paratului' nei#butind s( se elibere#e din centurile de si"uran*(' Oceanul i$a pri it ofranda' Gn dra l(sat( de sia%ul porta&ionului nu r( (seser( nici (car resturile aparatului pierit' R( ne*i cu bine! prieteni; 1el ai &irstnic dintre &oi a&ea dou(#eci i unu de ani''' 9&eni entul se petrecuse att de rapid i de cutre ur(tor! nct nu se putea nscrie deloc n contiin*a lui Yasu#iro' Nu ai era n stare s( r( n( n carlin"(' -esc/ise cupola i cobori pe punte' Ful"eritoarea dispari*ie a ec/ipa%ului nu opri #borurile' -up( &erificarea dispo#iti&elor de frinare! co andantul "rupului de a&ia*ie 2A3a"i>! Fuc/ida! ordon( continuarea exer$ ci*iiior' Mori oto l "(si pe Yasu#iro Battori la fu oar! unde pilotul ii ter ina cu l(co ie! cea de$a doua *i"ar(! ncercnd s, uite scena
QS

pr(buirii peste bord a a&ionului Mitsubis/i n care se "(sea Boiuro ]sada! scen( ce$i i presionase profund' Pe c/ipul de nep(truns al lui Mori oto nu se obser&a nici ur ( de tulburare! ca i cu nici n$ar fi &(#ut catastrofa' 1o andantul detaa entului ii desc/ise *(c(nind tabac/era i! aprin#indu$i o *i"ar(! rosti pe un ton banal! de parc( l$ar fi in&itat la o pli bare pe puntea de decolareA 8 Yasu#iro' acu ai s( #bori du neata; Battori tres(ri i se ndep(rt( brusc de Mori oto' ca i cu acesta ar fi fost un c(l(u' Ins( nu aidect se corect(' 8 0ine' sLensel7 r(spunse el' f(cnd o plec(ciune! as$ cun#ndu$i starea de #(p(ceal(' Flasul ii tre ura uor! ceea ce' pese ne! nu putea fi t(inuit ndru (torului att de perspicace' 5tin"ndu$i *i"ara! pe care nc( n$o ter inase' Yasu#iro i aprinse i ediat alta' Voia s, ainne cit de ct ti pul cind trebuia s( se ae#e n carlin"( 8 Torano3o! fii atent; .$arc rost s( te a"i*i n &an i s, te lai prad( "ndurilor ne"re' Totul &a fi perfect 1red n du neata' 0(tndu$I ncetior pe u (r' Mori oto porni s( rid,' )n&eselit' 29ste posibil ca$n sufletul lui s( nu existe ur ( de co p(ti ire fa*( de soarta subalternilor care au pieritG4 se ir( Yasu#iro' Poate &a rde' la fel! i$atunci cnd nu ne &o ai ntoarce nici noi din #bor'> 1(lcnd ane&oie pe treptele sc(rii! picioarele nesupunn$ du i$se' Yasu#iro urc( pe puntea de #bor' Marinarii forfoteau preocupa*i pe ln"( n&io il Tui! instalat pe catapult(' .a&i"atorii^ i itraliorul i i ocupaser( locurile n carlin"( A&ionul cinci! ur"enta*i decolarea; se ordona utD%e 2insula>! prin difu#or' 5trin"nd din din*i! Yasu#iro urc( n carlin"(' 2Ar fi t ost bine dac( bea o cup( de sa3e>! se "ndi el! lin"ndu$i bu#ele uscatu'

7 n laponcz vrstnici"

" n#$cut mai nainte, nv tor% comportare cu& fiincma' fa

!e

Q?

I n$i*$Gitinilu$se s( porneasc( otorul! Yasu#iro pri&i n %ur' .e (r"initul ocean! care i n"/i*ise pe Boiuro i ec/ipa%ul s(u! str(lucea linitit! cu pete de lu in(' .i ic din prea% ( nu a intea de catastrofa de a#i' -e parc( niciona$ t, n$ar fi existat pe lu e Boiuro i coec/ipierii lui' Trei b(ie*i tifteri plecaser( din &ia*( neobser&a*i' 2Tot aa! &ia*a i Vii &edea ai departe de dru ul ei! cnd nici noi nu &o ai fi;>' cu"eta Yasu#iro! pornind otorul din stin"(' te o clipii! rutina i lipsa de ti p l ndep(rtar( de la ile ntunecate' Iat(! totul e "ata''' 2-ecolareG$G O'DAorul cD_;>[pu;+oi desc/ise robinetul' Aburul! n(&(lind!n cuDD $ rul c(t i oiMG! i catapultei! propuls( a&ionul fixat' An$ trc&u$'t de <[D' [_N'HGN a aburului co pri at i a tura*iei n plin a cioareQ!r! ap$ir'iG$'GG ini pe "/ida%' Yasu#iro reui doar s( si t( o s D ciG%;i [ brusc(! dup( care for*a accelera*iei l ap(s( n scoG' ' InsDGD feno enul d(inui nu ai trei! patru secunde' Apei iGipranur'Giua disp(ru! i i d(du sea a c( aparatul se afl( n aer'' Ma* #(bo&ind nc( &reo cte&a secunde! pln( c(p(t( &ite#(! trase ana ou &olan spre sine' A&ionul! docil! porni n sus La trei suie de etri! Yasu#iro i &eni co plet n fire i se i ( Acu se afla n condi*ii de lucru nor ale! ce nu$i inc uluiau e o*ii secundare' .a&i"atorul a&ionului! plutonierul 5u#u3i! se b(rb(tase i el' 8 Totu i n perfect( ordine! co andante; stri"( el! ar(lndu$i de"etul are! dup( care se cufund( n studirela /(r*ii! pentru a se ocupa de calculele de na&i"a*ie' 9xecutnd cte&a tururi deasupra na&ei 2A3a"i>! care br(#da apa a#urie a oceanului! Yasu#iro se pre"(ti de cobo$ rre' seo*nd trenul de ateri#are i flapsurile! i! deodat(! si *i din nou un puseu de nelinite i nesi"uran*(' Iar puntea trasat( cu linii i se p(ru! de sus! prea scurt( i prea n"ust( -in pricina ncord(rii n exces! fruntea i spinarea i se acoperir( de$o sudoare rece' )i ridic( ni*el oc/elarii de #bor de pe oc/i i nl(tur( cu neca &estonului

7C

transpira*ia ce$i brobonase fa*a' 2Acu a nu$i per is s( "reeti';> i porunci Yasu#iro i trecu a&ionul n coborre' Pburnd planat cu "a#ul redus! pilotul conduse aparatul spre cap(tul pun*ii de #bor! i! i ediat ce n c pul s(u &i#ual! n locul apei clocotitoare! n&rtit( de arborele elicei porta&ionului! lic(rir( t(bliile n&eliului pun*ii! supri ( "a#ul i apunt( pe trei puncte' -e data asta! aerofiniurile func*ionar( n od i pecabil' 1rli"ul de frinare al a&ionului Mitsubis/i ?O! prin#ndu$se de cor#i! porni s( le desf(oare de pe ta buri' Uriaa for*( de fric*iune ncetini! deodat(! &ite#a de rulare' Yasu#iro i na&i"atorul! desprin#indu$se de pe scaune! atrnar( centurile de si"uran*(' Marinarii! care so$ siser( n fu"(! ncon%urar( aparatul ce se oprise i' elibe$ rndu$l din cor#ile de frinare! l traser( la o parte! pre"(tind puntea de decolare pentru a&ionul care ur a s( apunte#e' -e&astat de atta tensiune ner&oas(' Yasu#iro i d(du %os' )ncet! casca' Apoi! f(r( a$l atepta pe na&i"ator! care ai #(bo&ea n carlin"(! se ndrept( spre sala duurilor' >I La cte&a #ile dup( oartea lui Boiuro Us'ida! Yasu#iro %uca a/ cu Mori oto! co andantul s(u' 5alonul ofi*erilor era aproape pustiu' )n col*ul opus edeau trei ofi*eri i discutau n oapt( ce&a' O u&i*( de fu de *i"ar( plutea n b(taia ra#elor soarelui' 8 Mpri oto$san! spuse Yasu#iro! du nea&oastr( a*i i executat ai ulte #boruri de pe porta&ion 5pune*i$ i' &( ro"' cnd &a disp(rea sen#a*ia aceea! de#"ust(toare! de nesi"uran*( nainte de apuntare4 A i presia c( apuntarea e cul ea (iestriei n aterie de pilota%' Mori oto nu$i r(spunse i ediat' 1(#ind pe "nduri' pri&i ndelun" eic/ierul! f(cu icarea cu&enit( i abia dup( aceea porni s( &orbeasc(A 8 6tii' Torano3o! i$e "reu s($*i r(spund la ntrebare' -eoarece durata de asi ilare a apunt(rilor pe porta&ion depinde de ulte' Aici' contea#( ult experien*a practicii de #bor' precu i ec/ilibrul psi/ic' Moartea lui Boiuro a l(sat ur e e&idente n
7Q

sufletul t(u' Te sf(tuiesc s( suferi ai pu*in! locotenente; Iar' )n ce pri&ete cul ea (iestriei de #bor''' Yasu#iro$san "reeti' 9xist( lucruri ult ai co $ pJicaie dect apuntarea pe 2A3a"i>' 6i cred c,$n curind &( &e*i con&in"e cu to*ii de asta' 1u&intele rostite de Mori oto se do&edir( a fi fost profetice' )n iunie! cnd 2A3a"i> trecea prin apropierea insulelor Mars/all! Yasu#iro i KLen#i Ta3asi ncepur( s( #boare de pe porta&ion n ntunericul de cerneal( al nop*ii tropicale f(r( lun(' 1it &or tr(i! nu &or uita aceste #boruri pe care le nu eau ntre ei 2supliciu sideral>' Reflectarea astrelor! pe suprafa*a cal ( a oceanului! lu ina' de %os! tot att de &iu! ca i lucirea celor reale! de pe bolta cerului' )ncon%ura*i de pretutindeni de pu#deria stelelor! pilo*ii pierdeau orice repre#entare a no*iunilor de 2sus> i de 2%os>! a li itei unde se ispr(&ete cerul ne"ru i unde ncepe apa ntunecat(' Uneori! a&eau i presia c( a&ionul pornete s( se ncline sau s( #boare cu ro*ile n sus! i atunci erau sili*i s($i ute bu#ele pn(Zla sn"e! pentru a sc(pa de ilu#ie! ncre#ndu$se nu ai n apratura de bord' 5en#a*iile false disp(reau nu ai cnd n c pul lor &i#ual se i&ea puntea porta&ionului! presurat( de lu ini n di&erse culori! in&adat( de str(lucirea albastru$desc/is a proiectoarelor de apuntare' )ntr$ade&(r! poate c( asta repre#enta acea cul e a (iestriei de #bor pe care nu oricine era n stare s( o reali#e#e' -in ase enea #boruri nu to*i se ntorceau' 1teodat(' pierdeau c/iar pilo*i experi enta*i! care #burau nu nu ai de un sin"ur an peste abisurile oceanului' )n "rupul de a&ia*ie al porta&ionului! ntoc ai ca ntr$o /ait( pr(dalnic( de %i&ine 0(lbatice' ac*ionau le"ile necru*(toare ale selec*iei naturale' Aici! supra&ie*uiau doar cei puternici! cei ai capabili' i )n pofida uriaelor di ensiuni ale porta&ionului 2A3a"i>! uni&ersul oa enilor ce$l populau era n"ust i i#olat' )n #ilele cnd nu se efectuau #boruri! acesta se re#u a la cadranul triun"/iului
77

ale c(rui &rfuri erau cabina! puntea i salonul ofi*erilor' Peste pu*in ti p! lui Yasu#iro nu$i ai fu dra" s(laul s(u $ c/i*i ia aceea indi&idual(! lipsit( de confortul de acas(' -e fapt' era o ca er( pl(cut( de re"i celular' Puntea ser&ea ca loc de pli bare' )n perioada de na&i"a*ie! Yasu#iro reuise s,$i n&e*e! Ia fa*a locului! toate nc/eieturile sudate i niturile' 6i! n sfirit! salonul ofi*erilor! care era destinat odi/nei i ser&irii eselor' -isciplina ariti ( ii st(pinea #dra&(n pe to*i! nl(an trul spa*iului de &ia*( stabilit' 1/iar cnd executau un #beM i se ndep(rtau de li itele &i#ibilit(*ii porta&ionului! nici4 tunci pilo*ii nu se putea elibera de caracterul nc/is al existen*ei lor' -e 2A3a"i> continua s,$i *in( prini firul in&i#ibil al le"(turilor radio i contiin*a faptului c, Mitsubis/i$?O nn era capabil s( supra&ie*uiasc( prea ult ti p n afara na&ei porta&ion i c(! pur i si plu! a&eau s( se pr(buease5 G s( se nece! n"/i*ind apa s(rat( a oceanului' Yasu#iro i KLen#i erau depri a*i de onotonia ediului a biant! ntruct de &reo cte&a luni nu ai &(#user( u%i &iin! o cri#ante (! i nci frun#ele ar*arului aprinse de toa n( n culori purpurii! despre care scria att de inunat poetul 5i3oA 2A/ frun#e de ar*ar Q Voi do"ori*i aripile Paserilor ce trec n #bor5erile! cnd &ipia de peste #i se presc/i ba n r(coare! pilo*ii i abandonau cabinele$c/ilii i urcau pe punte' -e aici' li se desc/idea n fa*( i ensitatea de necuprins a oceanului &enic i pri&elitea de bas a r(s(ritului lunii' 2Mul*u i *ie' astru al nop*ii! care aduci bucurie i odi/n( sufletelor noastre;> )n aceast( sear(! ul*i arinari iei*i din cart urcaser( pe punte! s, respire pu*in aer curat i s( se desfete cu lic(rul iriadelor de stele' Frea (tul &alurilor liniite picura ar"int' iar c(r(ruia lunii se pierdea unde&a! n ne (r"inirea o$ ceanului' L,n"( Yasu#iro i KLen#i se i&i' pe neobser&ate! silueta lui Mori oto' Pese ne c( lu ina de &ra%( a lunii p(trunsese i n

7:

sufletul 25a uraiului de Fier>! tre#ind n dnsul si *( inte "in"ae' 1u intona*ii bla%ine! cex nu se (nau deloc cu &orbirea lui obiniut( i r(spicat(! le recit( celebrul /ai3u al lui Yssi! pe care l parafra#( ntr$o odalitate arin(reasc(A 2Iat( c$a ieit luna la &edere 6i cel ai (runt plesc(it de &al 9 poftit la s(rb(toare'> 6i$abia t(cu Mori oto! c( Yasu#iro i r(spunse eu trei &ersuri din RansLetsuA 2Lu ina acestei luni str(lucitoare A "olit area! dealurile i c piile! Precu cretetul unui onar/>' 8 Unde snt ele! c piile i dealurile astea;4 Oft( KLen#i' -in cnd n cnd! KLen#i ncepea s( aib( i presia c( tot uni&ersul era inundat de un potop i nu ai 2A3a"i> al lor ai plutea pe &alurile oceanului! ntoc ai ca arca lui .oe' Iar Yasu#iro! nu se tie de ce! i a inti de un ca# nt plat n ur ( cu un an' fa*( de care! atunci! fiind nc( aspirant de arin(! a&usese o atitudine de total( indiferen*(' )n &ara lui Q?EC! la To3Lo sosise tri isul lui Bitler! doctorul Berffer! a&nd puterniciri speciale' )nt pi narea acestuia decursese cu are po p(' Pretutindeni fluturau fla uri albe cu cercuri roii $ drapelul de stat %apone#! i fla uri roii cu #&astici ne"re n 1ercuri albe 8 drapelul celui de$nl TII$loa Reic/' -octorul Berffer era un b(rbat &oinic i a&ea o statur( ce ccntiiG'9la puternic pe fondul scuudacilor repre#entan*i ai corpului diplo atic %apone#' Berffer era'obosit! de dru ' -isciplina se&er( pe care o respectase cu punctualitate o &ia*( ntrea"( se dusese dracului din pricina frec&entelor sc/i b(ri de fusuri orare' Fusese ne&oit s( str(bat( %u (tate din 9uropa i toat( Asia! de la apus la #$('(rit' -ealtfel! dac( ar fi fost altcine&a n locul lui 8 &reun diplo at de coal( &ec/e $ ar fi fost ne&oie s(G fie coborit din tren *i/ut de sub*iori' )ns( Berffer se p(strase c/ipe'
7E

Mr( s($i pese de ni ic! aa cu se i cu&enea din partea unui autentic arian' 2Voia%orul> berline# # bea cu "ura pn( la urec/i! po$ #ind ina ica fotoreporterilor' Intlnirea sa cu diplo a*ii de la aro/'isd% "er an( a fost extre de c(lduroas(A pe a basadorul C=to i pe celebrul #iarist doctor 5or"e i o orse cu br(*i(rile' 0u#ele lui Berffer surideau! rosteau cu&inte$ "lu e*e! potri&ite unei ase enea ntlniri! dar oc/ii s(i apropia*i pri&eau ncorda*i de aten*ieA din partea asiaticilor ce$l ncon%urau se put`a atepta la orice! c/iar i la un atentat' Iar acu ! &ia*a lui Berffer apar*inea arii Fer anii' Fu/rerul ii ncredin*ate o isiune extre de i portant( $ s( n/a e Japonia la carul pactului ilitar! la care se i aflau prinse Fer ania i Italia' Fii/rerul l cunoatea bine pe fa&oritul lui Ribbentrop! necioplitul de Berffer! i era con&ins c(! dac( o &a cere situa*ia! acesta nu se &a %ena s($l n/a*e de "t pn( i pe nsui pri ul$ inistru al Japoniei! prin*ul KonoLe! pentru a$i dicta condi*iile ne *eti ale pactului' Prin*ul KonoLe! care lansase pro"ra ul pentru eroarea 2Marii sfere a Asiei de est de prosperitate reciproc(>! *intea firete asupra Indoc/inei! Indiei! Indone#iei i a *(rilor din M(rile 5udului' Berffer era obli"at ns( ca! prin orice i%loace! recur$ "nd c/iar i la anta%! a enin*(ri i pro isiuni "eneroase! s( deter ine Japonia n direc*ia unei orient(ri a"resi&e spre nord$&est' Principala *int( a expansiunii %apone#e trebuia s( fie repre#entat( de Rusia 5o&ietic(! i nu de *(rile din sud' )n ciuda dorin*ei 0erlinului! i cu toat( ener"ia furioas( de onstrat( de Berffer! isiunea lui se prelun"i luni de$a rr'dul' Prin*ul KonoLe se do&edi a fi un o de nenduplecat' Mai ult de$att! pri ul$ inistru %apone# era dotat cu o bun( e orie' .u uitase n cte rnduri i in*ise Bitler pe prietenii s(i cu fe*e "albene! atunci ond interesele Fer aniei se lo&eau de interesele a(rii 5oarelui R(sare' 1/ina era ntotdeauna (rul discordiei

7I

ntre i periu i Reic/' Multe 2de ce> i$ar fi putut adresa prin*ul KonoLe tri isului lui Bitler' -e ce Fer ania i furni#ea#( ar a ent lui 1ian Kai$6i4 -e ce sute de instructori "er ani i instruiesc pe solda*ii "o indanului! care lupt( cu ar ata %apone#(4 -e ce Bitler! n o entul nfrn"erii ar atei i periale! la Bal/in$Fol! nu i$a acordat nici un a%utor! (car si bolic! ba! di potri&(! a nc/eiat cu Mosco&a un pact de nea"resiune4 :: 1e pretindea din partea Japoniei oancelarul Reic/ului! acest do n de#ec/ilibrat! cu e( pe frunte i ust(cioar( ciudat(4 5( se lase atras( ntr$un r(#boi cu Rusia! pentru a asi"ura Fer aniei do ina*ia ondial(4''' -ar r(nile pri ite la Bal/in$Fol ai sn"erau nc(' Japonia pierduse acolo! n r(sti p de trei luni de lupte! @@C de a&ioane! 7CC piese de artilerie i cinci#eci de ii de solda*i! n &re e ce pierderile so&leto$ on"ole repre#entau circa #ece ii! de oa eni' W5Zda 42 coala 5 5inteti#ind experien*a dobindit, n luptele de la Basan i Bal/in$ Fol! Marele 5tat Ma%or al Trupelor de Usc at %apone#e a%unsese la conclu#ii tristeA 8 artileria i trupele blindate de tancuri! care repre#entau ba#a for*ei de oc a trupelor de uscat ruseti! dep(eau cu ult trupele blindate de tancuri ale ar atei %apone#e! ca for*( de foc i dotare te/nic(' 8 trupele so&ietice s$au do&edit ai dir#e dect se pre$ supusese! i cu o ai are capacitate de ane&rabilitateD i#butiser( s($i concentre#e te/nica de lupt( i re#er&ele necesare la o distan*( de +[CC 3 de cea ai apropiat( cale ferat(' Prin*ul KonoLe cunotea prea bine aceste conclu#ii''' R(#boiul din 1/ina tr("ea tar"a pe uscat' )i puteau n"(dui o nou( ca panie! ai nainte de a o ter ina pe aceasta4 -ac( %apone#ii au fost sili*i s( se retra"( din Pabai3alia i Pri orie! n anul Q?77! cnd potri&a lor luptau ostai ai Ar atei Roii prost
7@

nar a*i! i parti#ani! cu tunuri de le n fabricate prin i%loace proprii! atunci ce &a fi acu 4 .u cu &a se "ndete do nul Bitler c(! sl(bind Japonia printr$un r(#boi cu Rusia! i &a putea acapara din nou coloniile a&ute n Oceanul Pacific! care apar*inuser( Fer aniei! pn( n anul Q?QE! i odat( cu ele i 1/ina4 Toate aceste proble e i altele si ilare il preocupaser( pe pre ierul KonoLe n ti pul desf(ur(rii con&orbirilor %a$ pono$"er ane' Totui! la sfiritul lui septe brie Q?EC! tratati&ele s$au nc/eiat' Prin*ul KonoLe a fost obli"at s, ratifice pactul tripartit al alian*ei ilitare' Japonia recunotea Fer aniei i Italiei dreptul la crearea unei 2noi ordini> n 9uropa! re#er&ndu$i dreptul de a ac*iona n pri&in*a 2sferei de prosperitate reciproc(> din i ensul spa*iu al Asiei de est' -ar! la cite&a #ile dup( nc/eierea pactului tripartit! Bitler fu cuprins de$o cri#( de turbare! cnd a aflat despre tr(darea aliatului s(u din 9xtre ul Orient' .ici nu apucase s( se usuce tuul isc(liturii pre ierului %apone# de sub pactul tripartit i KonoLe expediase de%a la Mosco&a o isiune cu propunerea de a se nc/eia un pact de nea"resiune' -octorul Berffer nu corespunsese speran*elor' Japonia se ndrepta ntr o direc*ie de nen*eles! n nici un ca# spre nord$ &est' L(sndu$se le"(nat de expresul transsiberian! doctorul Berffer &isa laurii care$l ateptau la 0erlin' Babar nu a&ea c( steaua lui apusese i c( nu ai distan*ele ruseti infinite l ai ap(rau de nia Fu/rerului' )n ti p ce la Mosco&a se purtau tratati&e n pri&in*a ratific(rii pactului so&ieto$%apone#! i periul se pre"(tea de r(#boi n Oceanul Pacific' 5i ultan! ns(! obiecti&ul central al preocup(rilor Marelui 5tat Ma%or al Trupelor de Uscat %apone#e era i sporirea for*elor ar atei din KMantun"! de$un ilion de oa eni! dislocat( la "ran*ele Uniunii 5o&iectice' Prin*ul KonoLe! orientnd expansiunea %apone#( spre sud! i rotea totui pri&irea n direc*ia nordului' Marele 5tat Ma%or al Ar atei I periale
7O

lucra! cu succes! la elaborarea planului de purtare a unui r(#boi cu Rusia! sub denu irea codificat( 2Mane&rele speciale ale ar atei din KMantun">' I )ntr$o di inea*(! Yasu#iro fu tre#it de cal ul i t(cerea de pe porta&ion' )n perioada de na&i"a*ie! se obinuise n$ tr$att cu #"o otul atenuat al turbinelor na&ei! cu &ibra*iile corpului acesteia i le"(n(rile ei uoare! pro&ocate de /ula oceanului! nct se de#&(*ase s( doar ( f(rb ele' Pilotul se br(c( i urc( pe punte' 2A3a"iHE se afla n rada unei insule necunoscute i pri ea carburant de la un tanc petrolier tras al(turi' 21e punct o fi i (sta! unde ne afl( 4> Yasu#iro pri&i pre%ur' Prin pcla dinaintea i&irii #orilor! a putut distin"e siluetele difu#e a patru porta&ioane' 6uier( printre din*i! expri ndu$i astfel "radul axi de ui ire' Pentru pri a oar(! locotenentul &edea o ase enea concentrare de porta&ioane' 5oarele ce se ridicase topi pcla i na&ele de&enir( &i#ibile de$a binelea' Marinarii cu experien*( recunoscur( n port$ a&ioanele n&ecinate na&ale 2Ka"a>! 2Pu3a3u> i ulti ul tip de porta&ioane construite 2BirLu> i 25orLu>' 5pre sfiritul celei de$a doua #ile! n rad( ap(rur( oaspe*i noi! porta&ioa$ nele 25/o3a3u>! 2Riu#Lo> i 2Riu/Lu>' R(spunsul la ntrebarea ce$i interesa pe to*i! 2-e ce ne$au adunat aici4>' au a&ut posibilitatea s($l afle ce&a ai tr#iu' .ici unul dintre pilo*i nu reuise s( &i#ite#e *(r ul isterioasei insule 5io3u! ln"( care se adunaser( toate for*ele purt(toare de a&ioane ale flotei %apone#e' Insula ar(ta pustie i nelocuit(' Yasu#iro nu a&ea de unde s( tie c( popula*ia auto/ton( fusese e&acuat( i pe insul( fusese creat un i ens poli"on' )n la"una cu ap( de ic( a$ dnci e se construiser( c/eiuri false! unde ru"ineau corpurile unor na&e scoase din dotare' Pe nite platfor e ce &oiau s( repre#inte aerodro uri! se niruiau n rnduri drepte ac/ete de a&ioane! iar

7S

pantele d bului ce d(deau n la"un( fuseser( pres(rate cu baterii de tunuri antieriene! lucrate din le n i *e&i etalice' )n apele ce sc(ldau insula 5io3u! pilo*ii au r( as ai ult ti p' 6i abia aici n*elese Yasu#iro ce nsea n( pre"(tirea de lupt(' )n co para*ie cu ceea ce se petrecea acu ! nici c/iar 2supliciul sideral> nu ai p(rea att de n"ro#itor' -e pe porta&ioanele ce ane&rau n %urul insulei 5io3u! Ia o distan*( de o sut( $ o sut( cinci#eci de ile! se n(l*au #eci i sute de a&ioane' 5e adunau n stoluri i ense i executau lo&ituri concentrate asupra *intelor$&as! aflate ln"( dane! i a obiecti&elor dispuse pe *(r ' Acu ! Yasu#iro! KLen#i Ta3asi i al*i pilo*i! care #burau pe Y$?O! i nsueau te einic practica torpil(rii &aselor sta*ionate n ba#inul portuar' Apa de ic( adinci e din la"un( nu per itea a$ runcarea torpilelor de Ia ari n(l*i i! deoarece! str(pun"nd pn( n str(funduri solul! r( neau n"roate acolo' -e aceea! odalitatea de torpilare trebuia s( fie 2la &rful catar"ului>! adic( de la o altitudine e"al( cu n(l*i ea catar"elor de pe &ase' Pentru a se reduce cufundarea torpilelor! li se onta$ ser( nite stabili#atoare supli entare din le n! ceea ce n"(duia s( fie aruncate Ia o adnci e de apte! opt etri' Pi de #i! deasupra insulei 5io3u persista &uietul sutelor de otoare de a&ion' Iar p( ntul se cutre ura sub lo&iturile bo belor' Peste 2construc*iile portuare> fu ul se n&olbura n tr be i p( ntul #bura /(cuit' 0ordurile *intelor$ &as r(sunau de b(r(b(nitul lo&iturilor pe care le executau tor$ pilele$oarbe! desprin#nd buc(*i ntre"i de tabl( ru"init(' -in cnd n cnd! concertul acesta diabolic l(sa s( se aud( rafalele stridente ale tunurilor de bord i ale itralierelor a*intite a$ supra ac/etelor care co pletau 2locul de sta*ionare a a&ioanelor>' Totul era ntoc ai ca ntr$un autentic r(#boi' 1/iar i &icti e! dealt interi! nu pu*ine' Rar se nt pla o #i f(r( accidente i catastrofe' 77 iunie a de&enit! pentru Yasu#iro! o #i e orabil(' -e di inea*(! s$a co unicat ordinul pe di&i#ia porta&ioanelor'
7?

Locotenentul Yasu#iro Battori era nu it co andant al unei patrule de a&ioane torpiloare al c(rei ef urise n a%un! a$ "(*ndu$se de catar"ul *intei$&as! pe cnd se redresa din pica% la o n(l*i e prea ic(' -up( adunare! Mori oto l c/e ( la eL 8 Felicit(ri! locotenente! pentru a&ansarea n func*ie I Att de repede! n ai pu*in de$un an! ni eni n$a a%uns n fruntea unei for a*ii de trei a&ioane torpiloare' Fii ndru i de n de$aceast( onoare' Mori oto surise abia sesi#abil' 9 ti pul s($*i sc/i bi indicati&ul' Incepnd de ast(#i! nu ai eti Torano3o! ci un ade&(rat Tora $ Ti"ru' 8 Mul*u esc! sLenseiG $ n&(*(torule I .iciodat( n$a s( ( pot ac/ita fa*( de du nea&oastr(! pentru tot ce i$a*i dat' Yasu#iro se nclin( ntr$o plec(ciune din cele al respectuoase! cu care de obicei snt saluta*i oa enii oei ai sti a*i i drapelele de stat' 8 .u$i ni ic! Tora! ai s( te ac/i*i! cnd &o cobori la *(r ' 5per c( n$ai uitat unde se afl( 2PinrLei>4 '''5oarele se rosto"olea spre apus! absorbind fusele orare' Re&(rsarea #orilor se apropia de 9uropa' Piua se pre"(tea s( ia locul nop*ii! a acelei nop*i pe care Q?C de di&i#ii ne *eti i ec/ipa%ele a E CCC de a&ioane au petrecut$o f(r( pic de so n! ateptnd se nalul' Fr(nicerii rui! si *ind c( ce&a nu$i n re"ul(! de$ai%derea n$au nc/is nici ei oc/ii! strn"nd putile n n(''' )napoindu$se din cel de$al treilea #bor de lansare de torpile! Yasu#iro afl( noutatea trans is( de posturile de radioA 2Marele aliat din apus>! cu era denu it( Fer ania de presa oficial( %apone#(! atacase Rusia! trecnd "rani*ele acesteia' 8 1urnd &a &eni i &re ea noastr(! sLensei! rosti cu "las fer Yasu#iro! nclinndu$se n fa*a lui Mori oto! ce se apropiase de el' 6i ne pre"(tesc binior! pentru ceasul acesta binecu&ntat' 8 O! &(d c( do nul Ti"ru e plin de n&erunare i pasiune de$a lupta! # bi trist Mori oto! trecndu$i na pesta e/ipul ars de soare' -e/! i s$a f(cut l lui dor s( aib( o ure$ e/e sfirtecat( i p(rul de pe utr( pr%olit
:C

Ulti a tire! despre r(#boiul Fer aniei cu Rusia! era co entat(> nu* nu ai n ediul ofi*eresc' )nspre a&ionul cu care sosise Yasu#iro! r(#b(tu o discu*ie n oapt( ntre arinariA 26i cu r( ne cu pactul4 Asta$i curat( r(&ie;> Yasu#iro pri&i prea% ($i' 21ine &orbise4 -espre ce anu e4 Oare nu despre atacul aliatului asupra Rusiei Roii4M Mecanicii se ocupau de cor#ile aerofiniurilor' Unul din ei! nu c/iar aa de tn(r! st(tea ca un *(ran n i%locul c pului de ore#' Yasu#iro a&u i presia c( acesta rostise cu&intele rebele' 8 Ai spus ce&a! adineauri4 O ul ridic( pri&irea' 1/ipul "rosolan! de *(ran! ii era pr%olit de soare i t(b(cit de &,nt' Fruntea! br(#dat( de cute adinei! do ina nite oc/i cu pri&iri tinere i &ioaie' F(cnd o plec(ciune! arinarul lu( apoi po#i*ia de drep*iA 8 .icidecu ! do nule locotenent' Vi s$a p(rut' Yasu#iro cre#uA nu era de irare s( se fi nelat $ turbinele porta&ionului &uiau! iar &ntul uiera printre ntin#($ toarele antenelor' O 8 9xecut( %defalcarea; trans ise Fuc/ida! capul de for a*ie al &alului de oc' 6i "rupul lui Mori oto! alc(tuit din nou( aparate! se desprinse din for a*ie! pornind n %os' Yasu#iro! de tea ( s( nu dep(easc( patrula capului de for a*ie! reduse "a#ul aproape co plet' Acu ! "rupul lor cobora brusc! ndreptnd botul a&ioanelor spre albastrul oceanului' 1ele trei aparate co andate de Yasu#iro #burau n ur (! ai n dreapta patrulei lui Mori oto! iar n stn"a! pe aceeai linie! plutea for a*ia a&ioanelor torpiloare a lui KLen#i Ta$ 3asi' 5ub fusela%ele aparatelor! torpilele proasp(t &opsite pr(tiau sclipiri i presionante' -up( aspectul exterior! nu se deosebeau de cele de lupt(' P(strndu$i locul n rndurile strinse ale for a*iei! Yasu#iro tr("ea cu un oc/i la alti etru' .u pentru c( n$ar fi a&ui ncredere n capul for a*iei $ Mori oto era pentru ei -u ne#eu $ ( i era pur i si plu sil( s( se pr(bueasc( dup( a&ionul c(l(u#(! f(r( s(
:Q

alb( idee de n(l*i ea real( de #bor' Pe suprafa*a cal ( a oceanului! oc/iul nu are nici un reper ca s( poat( aprecia distan*a pn( Ia ap(' Bula uoar( co plica situa*ia $ era i posibil s($*i dai sea a dac( sint o sut( de etri pn( la suprafa*(! ori o ie' 1nd! naintea lor! prin pcla sub*ire! se i&ir( contururile uscatului! aparatele detaa entului #burau c/iar deasupra apei! "ata s( atin"( (runtele &aluri cu crli"ele dispo#iti&elor de frnare' Oc/iul experi entat al lui Mori oto identific( rapid intrarea n "olful 5io3u' Acu ! corectndu$i pu*in direc*ia! a&ioanele torpiloare se a&ntau spre *intele &ase ancorate ln"( dane' Yasu#iro i arunc( _ o pri&ire asupra oro$ no etrului de la bordul a&ionului' 8 Pbur( exact dup( orar! i intercepta pri&irea na&i"atorul 5u#u3i' 2-ar ce fac acu a&ioanele de pica%4tt se "ndi Yasu#iro! cercetnd e isfera anterioar(' 1erul de deasupra detaa entului lui Mori oto era pustiu! iar pe *(r ! dincolo de dane! se n(l*au tr be ntunecate de fu i praf' Totul decur"ea confor planului! cu stricte*e' A&ioanele de pica% i aruncaser( nc(rc(tura de bo be i! peste pu*in ti p! &or elibera spa*iul aerian de deasupra poli"onului' Acu se &a putea ac*iona corespun#(tor destina*iei a&ionului Mitsubis/i' f(r( tea a &reunei ciocniri cu aparatele altor for a*ii' 8 Atac( ; r(sun( prin radio &ocea i pasibil( a lui Mori oto' 2Oare nici acu nu si te e o*ia palpitant( a atacului cu torpile4u "ndea nedu erit Yasu#iro' Patrulele detaa entului se pr(tiar( pe direc*ia de lupt(' Frupul Iui Mori oto! din trei aparate! atac( o *int( cruci(tor! iar patrulele lui Yasu#iro i KLen#i Ta3asi i ex$ pediar( calupii torpilelor asupra distru"(toarelor aflate n stn"a i n dreapta cruci(torului' -e data aceasta! Yasu#iro putea fi ul*u it' -e pe poli"on se trans ise c( distru"(torul torpilat de ei fusese ni erit de trei torpile' 2Iat( cu trebuie operat I> triu f( el' 1ele trei luni de
:7

nnebunitoare eforturi de #bor nu trecuser( n #adar pentru el i celelalte ec/ipa%e' Abia ,cu ! cnd cea ai co plicat( co ponent( a isiunii de #bor fusese ndeplinit(! Yasu#iro si *i c($l p(r(sise senti entul de stn"(cie i ncordarea' Acestea l cuprinseser( dup( ce decolase! i$l st(pniser( tot ti pul ct aparatele #burau n for a*ii strinse! n"/esuite de alte for a*ii ale &alului de oc! cnd se a&ntaser( deasupra oceanului n #bor ra#ant! Iar na&i"atorul 5u#u3i! pri&ind la *int(! l obli"ase s($i odifice direc*ia cu cte&a "rade! cnd la stn"a! cnd la dreapta' A%un"nd din ur ( patrula lui Mori oto! i ocup( locul )n for a*ie i! r,sucindu$se ni*el n scaun! lu( o po#i*ie s($i per it( a$i ai uura din sarcina spatelui obosit' Acu ur a s( aib( loc apuntarea! ns( Yasu#iro considera c( i$o nsuise destul de bine! c/iar i n condi*ii de noapte' Porta&ioanele! &opsite n "ri$alb(strui! se esto pau n plcl(! n sc/i b! drele de spu (! ce r( neau n ur a lor! erau &i#ibile de la o distan*( de ai ulte ile' Ateptn$ du$l rndul pentru apuntare! Yasu#iro efectua cte&a tururi' 8 9 ti pul s( cobor ! trans ise 5u#u3i! cnd executar( &ira%ul calculat pentru apuntarea pe porta&ionul 2A3a"i>' 8 Oare nu$i prea de&re e4 spuse! nencre#(tor! Yasu#iro' Pn( la 2A3a"i> ai snt nc( #ece ile bune' 8 6ase i %u (tate $ prec#( 5u#u3i' Yasu#iro di inu( &ira%ele' 8 5nte deasupra "lisadei de coborre! l pre&eni na&i"atorul' 8 .or al! nu$i pentru pri a oar(! i$o t(ie scurt Yasu#iro! I pin"nd ana dinspre sine' Acu i d(dea sea a i sin"ur c( #burau ai sus' Acelai lucru i se trans ise i de pe porta&ion' Accelernd &ite#a de coborre! lui Yasu#iro i fu distras( aten*ia ca &reun inut' Pburnd pe lin"( 2IirLu>! obser&ase o tr b( de fu pe puntea acestuia' t $ Iar(i a i presia c( a ai c(#ut cine&a! i spuse lui 5u#u3i! ar(tnd spre 2BirLu>'
::

8 A%ut($ne nou(! ndur(toare Kannon; excla ( na&i"atorul! i i ediat "lasul i fu acoperit de ordinul trans is de porta&ionA 8 Lua*i n(l*i e; .u cobor*i Q Venindu$i n fire! Yasu#iro pinse aneta de "a#e i trase ana spre el' A&ionul torpilor! pier#nd din &ite#(! ntrerupse coborrea n apropiere de ni&elul pun*ii porta&ionului i atinse n od barbar ro*ile de pista de apuntare' 1onduc(torul #borurilor! care se afla n turnul 2insulei>! )n%ur( "rosolan n icrofon' Pe Yasu#iro l trecur( sudori reci' )nc( ni*el! ni*el de tot $ i$ar fi plecat n &i#it( la Boiuro Osada' -up( apuntare! ec/ipa%ele au fost in&itate! de co andantul detaa entului! la anali#a #borului' 1(pitan$locotenentul Mori oto i$a expri at satisfac*ia pentru re#ultatele atacului' 9fectund o scurt( trece n re&ist( a #borului! i tri ise apoi la odi/n( pe a&iatori' -iscutnd nsufle*it! acetia se ndreptar( spre sala de duuri' 8 Locotenent Battori! pe du neata te ro" s, ai r, ii' 5ur#nd! cu cel ai orbitor # bet posibil! Mori oto rosti cu "las cal i insinuant cu&inte ce nu erau destinate unor str(iniA Venerabile do n Battori! H ast(#i a a&ut fericirea s( asist la inunata du itale apuntare' -ac( ai fi redus a#ili ni*el ai de&re e! atunci fir a 2Mitsubis/i> ar fi fost obli"at( s( construiasc( un nou a&ion torpilor! iar p(rin*ii du itale ar fi trebuit s($i spar"( capul pentru a cu"eta la reproducerea unui nou Yasu#iro pe lu e' 1e$i cu du neata! dra"ul eu Ti"ru! ce se$nt pl(4 9ti obosit! *i$e dor de uscat! sau ra*ia de alcool se do&edete insuficient(4 8 5Lensei; V( f("(duiesc s( nu se ai repete aa ce&a I Yasu#iro si *i c( fa*a i urec/ile ii fuseser( cuprinse de do"oare' 1nd! firG$ar al dracului! &a sc(pa i de obiceiul (sta idiot de$a roi4 Pofti ! dac( po*i!! i arborea#($ti pe c/ip asc( i pasibil(; Mori oto! *(c(nind din tabac/er(! se$ntoarse s($i aprind( *i"ara! ferindu$se de &nt! ca s($i dea astfel ti p subalternului s($i re&in( din e o*ie'

:E

8 -ac($i s($*i spun ade&(rul! Yasu#iro$san! p(i s( tii c( pe ine de ult( &re e ( tra"e la *(r ' 9 ti pul s( te distre#i! ni *el i s( fii i#b(&it de dorin*ele acestea ne"/ioabe ce$*i stn%enesc unca' 6i$*i rea intesc! Tora! i eti dator cu$o cin( la 2PinrLei>A nu *i$ai s(rb(torit nc( a&ansarea n func*ie' 8 A/' sLensei; .u ai de ne$a &edea odat( la Yo3o$ lia a''' Mori oto sc/i b( subiectul discu*iei' )n"ndurarea i se aternuse pe fa*(' 8 Ia te uit(! Yasu#iro$san! ce splendid apus e ast(#i; Marea asta! de culoarea aurului rou! i norii sidefii''' Aceeai nuan*(! pe care o are acu cerul la ori#ont! o a&ea cnd&a i obiul H fetei! desf(cut! pentru ntiia oar, de ine' 1ordon lai! colorai! la un c/i onoD so lea"( la spaie intr$un nod co plicat' -e pe 2BirLu>! care na&i"a pe$o direc*ie paralel(! deco$ l( un bo bardier Y$??' Abia trecuse la #bor n urcare! cnd r(sun( un bubuit puternio' -in otorul stin" i#bucni o p(l(laio de fl(c(ri! iar aripa i fu cuprins( de incendiu' Y$?? se pr(bui i explod( c/iar deasupra apei' -in norul ne"ru de fu pornir( s( cur"( sf(r (turile aparatului' Porta&ionul! f(r( s($i reduc( &ite#a! dep(i locul catastrofei! prin#nd cu catar"ul pata urdar( a norului suspendat deasupra oceanului' Yasu#iro nc/ise oc/i! plecndu$i capul' U erii obra%ilor i #&cnir(' 8 In&(*(torule! fi*i (rini os i spune*i$ i! de ce se$n$ t pl( att de des aa ce&a4 La fiece decolare! i atept rndul' Mori oto! care ur (rise de#inte"rarea bo bardierului! nici nu clipise din oc/i' 5e petrecu cu el o eta orfo#( subit(A dintr$un senti ental ad irator al fru use*ii! se transfor ( ntr$un entor feroce i pietritA 8 5($*i fie ruine! Tora I Ase enea cu&inte nu$s de du neata' 1(ci ti"rii nu snt crocodili i niciodat( nu pln" asupra &icti elor' 6i$apoi! *ine inte! locotenenteA exist( o cate"orie de oa eni $ &enlo lipsi*i de noroc' Pot fi i cura%oi i abili' Ins(
:I

deasupra lor planea#( u bra nenorocului' .eansa i nso*ete per anent' Ursita rea i ur (rete' 5nt n(scu*i sub o #odie nefast(' Fu astfel de oa eni nu +ace sX porneti la dru "reu' Aduc l altora nenorocire' .u$ i plao oa enii de teapa asta' 5(r anul Boiuro! f(cea parte dintre ei' Iar prin ciurul acesta $ Mori oto ar(ta cu un "est lar" porta&ioanele lu inate pentru ar $ se &a cerne tot ce$i nt, pl(tor' La lupt( &or er"e nu ai aleii! nse na*i cu pecetea unui destin fericit' 6i ne &or aduce &ictoria! dei ul*i dintre ei nu se &or ai ntoarce acas(' S )ncepu eea de$a patra lun(! de cnd 2A3a"i> era n na&i"a*ie' Uneori! Iui Yasu#iro i se p(rea c( toat( o enirea s$a r(t(cit unde&a! n uni&ers! iar n realitatea ncon%ur(toare existau nu ai na&e! a&ioane i oartea care i &i#ita #ilnic' -in cnd n cnd! din lu ea aceea ireal( i inunat(! de bas ! soseau transportoare i tancuri petroliere! care$i apro&i#ionau cu re#er&ele necesare' 5e p(rea c( &re ea se oprise n loc! dar totul decur"ea confor ordinii stabilite! odat( pentru totdeauna' -i ine*ile! de dincolo de ori#ont se rosto"olea soarele do"oritor $ acesta era se nalul de declanare a #borurilor de #iu(! ce continuau pn( Ia asfin*it' Apoi! a&ea loc sc/i barea decorului' -in ocean se i&ea piro"a cu &r; ascu*it a lunii! sau se atxrnea alul ne"ru! de catifea! al nop*ii tropicale! podobit cu stele' Atunci intrau la #boruri cei de noapte' Toate aceste #ile i nop*i purtau pecetea a ce&a sinistru i depri au n per anen*( starea psi/ic( a oa enilor' Via*a era bibat( pe de$a$ntre"ul de irosul ben#inei de a&ion arse i de irodeniile ce fu e"au n fa*a altarelor de pe na&e! ntru cinstirea ostailor c(#u*i' A&ioanele se pr(bueau din cer! ca nite e$ teori*i' -e re"ul(! ec/ipa%ele piereau la fundul apei! laolalt( cu aparatele' Pilo*ii! care printr$o inune sc(paser( de la pieire! erau n cul ea fericirii i se odi/neau dup( #boruri' R( ai f(r( a&ioane! se ridicau n aer nu ai de la ca# la ca#' pentru en*inerea reflexelor de #bor'
:@

1obornd la icul de%un! Yasu#iro se ciocni n ua salonului ofi*erilor cu unul din 2norocoii> acetia i i pierdu definiti& buna dispo#i*ie' 1redea n pre&estirile rele $ iar ntlnirea cu 2necatul> nu f("(duia ni ic bun' Yasu#iro f(cu un sc/i b rece de plec(ciuni! dup( care se "r(bi s($i ia icul de%un' )n di inea*a aceea! salonul ofi*erilor nu ai era deloc att de #"o otos ca la nceputul croa#ierei' Pe atunci! b(ie*ii nu se pln"eau de lipsa poftei de ncare' consu au cu pl(cere tot ce li se ser&ea Acu ns(! edeau poso ori*i! t(cu*i! estecnd parc( n sil(' Multe din locurile de la ese erau "oale' A prenta extenu(rii era aternut( pe c/ipul pilo*ilor' Munca intens( de peste &ar( i epui#ase! le pustiise sufletul i trupul! iar frec&entele accidente le frnseser( &oin*a' Marea a%oritate suferea de dispari*ia poftei de incare' 5o nul de&enise nelinitit! plin de co aruri' A&ioanele ce se pr(buiser( n ti pul #ilei erau &isate noaptea! deter inndu$i s( tresar(! s, scrneasc( din din*i! sau c/iar s( *ipe' Mori oto pri&i la fa*a tras( a lui Yasu#iro i! parc( ci$ tindu$i "ndurile! spuse cu %u (tate de "lasA 8 5tranic s$au ai r(rit rndurile noastre' -ac( &a er"e tot aa! n continuare! atunci! Ti"rule' peste &reo ase luni! &o nca nu ai noi a ndoi n salonul (sta' 8 5nte*i att de si"ur de ne urirea noastr(! n&,*(to$ rule4 9u ns( ( ea ndoieso i noi to*i tr(i sub oc/iul unui sin"ur -u ne#eu''' Fui i trebuiese ase enea #boruri de en*iale4 8 .u pleca nasul! nobil( fiar(; A credin*a c(! n cartea ursitei! ne st( scris s( uri de oartea noastr( i nc( la adnci b(trne*i' 8 -ar cine &a ai prea (ri n lupte i periul nostru! daca to*i pilo*ii se &or neca ln"( bleste ata asta de insul(4 Mori oto! u plindu$i "ura cu ore#! nu r(spunse ni io' Iar a doua #i! &enind la asa de prn#! Yasu#iro obser&( c( salonul ofi*erilor era plin de a&iatori noi' Odat( cu co pletarea

:O

efecti&ului! sosiser( i a&ioane nou*e! u plnd /an"arele ce se "oliser( pe %u (tate pn( la dotarea pre&(#ut(' 5e ter inase cu &ia*a &oioas( a pilo*ilor care suferiser( accidente' Fri%ile lui Yasu#iro i Mori oto sporir(A trebuiau s($i introduc( pe boboci n for a*ie! s( fac( din 2 ateria brut(> lupt(tori iscusi*i ai &(#du/ului' 6i iar(i &uiau otoarele i iar(i! aproape n fiece #i! unul sau dou( ec/ipa%e se scufundau n ocean! sau explodau ln"( *intele de pe insula 5io3u' 2Totui ar fi putut fi i altfel! dac( n$ar fi existat "raba asta afurisit(! refJecta Yasu#iro asupra cau#elor frec&entelor accidente de #bor' 1*i fl(c(i au c(#ut n apele oceanului nu ai din pricina instruirii insuficiente! a #(p(celii! a inexistentei experien*e necesare; -ar i a&ioanele $ parc( li se f=ot &erifica i nl(tura defectele ntr$o atare lips( de ti p4 ncotro ne #oresc n /alul (sta4 -e ce nu *in sea a de ni ic;4> Ins( ntreb(rilor ce se i&iser(! Yasu#iro nu fu n stare s, le "(seasc( un r(spuns nici din partea lui Mori oto! entorul s(u' 5e pliniser( ai ult de cinci luni de cnd porta&ioa$ nele c(lcau apele insulei 5io3u $ de&enite or nt pentru ec/ipa%ele a trei sute de a&ioane' 1ifra de ai sus repre#enta aproape %u (tate din ntre" parcul de aparate al a&ia*iei %apone#e a barcate' Frec&en*a crescut( a accidentelor nu f(cea s( scad( intensitatea #borurilor' 1a re"ul( de bun co porta ent! se lua n considerare atitudinea indiferent( fa*( de oartea cole"ilor' 1o anda entul arii unit(*i de porta&ioane d(dea i presia c( era st(pnit de o unic( dorin*a $ s( tear"( ct ai repede de pe fa*a p( ntului nenorocita asta de insul(! 5io3u' 5i *indu$se conda na*i la pieire! plecau n &(#du/ cuprini de o stupid( i fanatic( supunere' Pborurile se succedau cu re"ularitate' 0o bele explodau! ca$ lupurile torpilelor bubuiau! spulber,nd bordurile ncate de ru"in( ale *intelor$&as'

:S

)n octo brie! la 5io3u sosi 1o andantul$ef al flotei reunite a Japoniei! a iralul Ya a oto' 1o entnd tirea! Mori oto declaraseA 8 9xcelen*a sa n$a &enit de"eaba; Yasu#iro! care cunotea bine bio"rafia a iralului! "ndca la fel' '''Isoro3u Ya a oto! fost student al uni&ersit(*ii din Bar&ard! era creatorul a&ia*iei ariti e ilitare a Japoniei' Mul*u it( str(daniilor sale i preocup(rii neobosite depuse de el! Japonia a&ea! nc( din Q?7O! patru porta&ioane' -up( conferin*a na&al( de la Londra! cnd dele"a*ia condus( de Ya a oto respinsese raportul de : la I n fa&oarea flotelor 5'U'A' i ale An"liei! Ya a oto de&enise erou na*ional' 6i iat( c( a iralul Ya a oto! fostul ataat ilitar na&al n 5'U'A' i are cunosc(tor al flotei a ericane! era aici! la 5io3u' A iralul! din ad(postul betonat! ur (rise cu aten*ie &alurile de bo bardiere! a&ioane torpiloare i de &n(toare! care f(ceau praf *intele reno&ate cu prile%ul sosirii naltului oaspete' )ncntat de i presionanta desf(urare de for*e! Ya a oto apreciaseA 8 1onsider c( a&ia*ia a barcat( este pe deplin pre"(tit( pentru ca# de r(#boi' Per it napoierea porta&ioanelor n apele etropolei' 0ucuria arinarilor! c( se ntorceau acas(! fusese att$ de are! nct pe fondul acesteia trecuse neobser&at( pierderea a doua bo bardiere Y$??! a%orindu$se cifra catastrofelor la trei sute dou( aparate' .u s$au constatat ase enea pierderi n a&ia*ie nici ulterior! c/iar n toiul celor ai nfierbntate b(t(lii din Oceanul Pacific' )nainte de a #bura n Japonia! a iralul Ya a oto! efec$ tund o inspec*ie a for*elor ce$i fuseser( ncredin*ate! a fost i pe 2A3a"i>' 9fecti&ul porta&ionului! aliniat pe puntea superioar(! l$a nt pinat cu puternice stri"(te de 20an#ai>' Isoro3u Ya i oto nu ar(ta b(trn' 9ra un b(rbat &n%os! ordonat i &ioi' Pri ind raportul co andantului de pe 2A3a"i>! a iralul a salutat duc,nd trei de"ete la co#oroc! ina fiindu$l utilat( de sc/i%ele unui
:?

obu# rusesc! n ti pul b(t(liei de la Tsus/i a' Fi"ura lui! cu po e*i iei*i n afar(! cu sprncene ne"re i "roase! purta nscris( expresia unei &oin*e de fier i a nenduplec(rii' 9ra c/ipul unui osta pe care niciodat( nu ap(ruse #i betul' A iralul a rostit o scurt( cu&ntare! i a dat de n*eles c( Japonia se afla n pra"ul unor b(t(lii decisi&e' 5osit n suita a iralului Ya a oto! contraa iralul Mi$ nobi! prieten apropiat i to&ar( de idei al co andantului! s$a ar(tat i ai desc/is' )ntr$un cerc restrns de ofi*eri superiori de pe 2A3a"i> a spus c( poli"onul insulei 5io3u! pe care l$au atacat cu atta dr#enie! era o copie fidel( a Pearl$Barborului $ ba#a principal( a flotei 5'U'A' din Pacific $ a plasat( pe insula Oa/u! din ar/ipela"ul BaMaii' )n #iua ur (toare! un /idroa&ion c&adri otor cu coc( i$a transportat pe a iral i suita sa la To3Lo' Iar dup( ei! au &irat n direc*ia etropolei etra&ele porta&ioanelor' Insula 5io3u! f(cut( /arcea$parcea i pr%olit(! ntoc ai ca un &is urt! disp(ru dincolo de pupa' 1APITOLUL III La i%locul lui octo brie Q?EQ! 2A3a"i> i 2Ka"a>! reunite n -i&i#ia nti de porta&ioane! sosir( la Yo3osu3a' Yasu#iro Battori! plin de atept(ri bucur(toare! pri&ea cu pl(cere la petele urdare de ii care pluteau la suprafa*a apei sub n(rile porta&ioanelor' Mlul fusese scos de pe fundul icului "olf de "reoaiele ancore' 1eea ce repre#int( pentru un arinar locul de ancorare! nu ai arinarii /oinari snt n stare s, n*elea"(! cei care au suferit o lun"( desp(r*ire de *(r ' Iar sta*ionarea aceasta era una deosebit(A f("(duia nu nu ai odi/na dup( acti&itatea ncordat( de #bor! dar i o per isie de dou( s(pt( ni! oferit( lui Yasu#iro de co andantul "rupului de a&ia*ie' )n r(sti pul unei %u (t(*i de an de na&i"a*ie! tn(rul ofi*er! lipsit de posibilitatea coborrii la *(r ! strnsese o su ( apreciabil(' Pilotul i putea n"(dui s( petreac( per isia pe picior are! f(r( a$i refu#a ni ic'
EC

1(tre a ia#(! ter innd cu toate for alit(*ile le"ate de ntoc$ irea actelor pentru per isie' Yasu#iro cobor la *(r ! b(tat de uitatul senti ent al libert(*ii' P( ntul! dup( care tn%ise n lun"ile luni de na&i"a*ie! l nt pin( cu podoaba s(rb(toreasc( a toa neiA cu frun#ele roii ale ar*arului! cu &iile culori ale cri#ante elor i cu ultra arinul bol*ii cerului pe fondul c(ruia sclipea conul n#(pe#it al &ucanului Fu%i Ya a' )n sufletul lui Yasu#iro! r(sunar( ca o u#ic( &ersurile lui 5u"a&araA 21ri#ante ele acelea! albe! care! acolo! Le"(nate$n dep(rtare! de bri#a arin(! Par ereu oc/ilor! Intr$o #i de toa n(! Un &al i#bindu$se de *(r ! iar nu flori'> Intr$un sfert de ceas! trenule*ul electric l duse pe pilot la To3Lo' -up( ce iei de sub bol*ile de c(r( id( ale uriaei "(ri! construit( n stilul 2renaissance>! european! Yasu#iro se afund( n &(l (a"ul de ai ulte ilioane ale oraului' O ul cu &elorica! un b(rbat slab i ridat! ap(s( ener"ic pe pedale! a&nd n &edere c( i se oferea posibilitatea s($l cti"e asa de prn#' Locotenentul i ceru s($l duc( n 21artierul de ar"int> $ Fin#u! unde! uneori! i "(sea ad(post ntr$un ic /otel! apar*innd doa nei KabaLasi' Re&,#ndu$i &ec/iul client! doa na KabaLasi! n pofida &rstei apreciabile! se ae#( n "enunc/i i aproape i cint( curtenitorul 2O$3aLe$ rinasai;> +20ine a*i &enit;>Y' Adresndu$i cte&a ntreb(ri cu pri&ire Ia s(n(tatea sa i la cea a p(rin*ilor! /oteliera i n$ n, c/eia ca erii! pe care se afla nscris ideo"ra a 2Luna>' Lep(dndu$i nc(l*(rile! tn(rul se sc/i b( ntr$un c/l$ ono &iiniu! din (tase "rea i! poruncind s( i se calce unifor a! se duse n baie' Yasu#iro nu se "r(bea nic(ieri' 6i un ceas ntre" se desf(t( n ca era de baie ce a&ea pere*ii acoperi*i cu faian*( nea"r(' -eoca dat(! nu$i f(cuse planuri precise' )ns( ai de ult luase /ot(rirea s($i nceap( per isia prin c(utarea icu*ei sale &ecine de la Biros/i a! TiLe$ 3o MorisaMa! care studia tiin*ele edicale la o uni&ersitate particular('
EQ

) prosp(tat de baie! se ntoarse n odaie i se ntinse pe o ro"o%in( &e il$aurie! un tata i! i care r(spndea o aro ( abia perceptibil( de iarb( uscat(' )n carne*elul de noti*e! "(si nu (rul de telefon al lui TiLe3o' 9a i pl(cuse lui Yasu#iro nc( din copil(rie i! cu toate c, nu se putea spune c( erau lo"odi*i oficial! a ndoi tiau c( aceast( proble ( era de ult /ot(rt( de p(rin*ii lor' TiLe3o locuia ntr$o pensiune pe strada Kan"a! n blocul de deasupra a"a#inului uni&ersal' Yasu#iro cunotea blocul! dei nu fusese niciodat( n el' 1onfor nor elor oralei %apone#e! lo"odnicul nu trebuia s( se ntlneasc( pn( la nunt( cu &iitoarea ireas(' -ar! a&nd n &edere c( nc( nu erau lo"odi*i! lui Yasu#iro i$ar fi pl(cut s( se &ad( cu prietena sa' For ( de cte&a ori nu (rul! pn( i r(spunse un "las fe eiesc! oarecare! care$i pre#ent( ii de scu#e pentru c( n$ tr#iase s( ridice receptorul! i l infor ( c( TiLe3o plecase la Biro/i a cu dou( #ile n ur (! c/e at( printr$o tele"ra (! deoarece aic($sa era bolna&(' Toate castelele din 5pania i se pr(buir(' Trebuia s, ia o /ot(rre! i anu e cu s($i petreac( seara aceasta' 5tnd ntins pe tata i! i &r inile sub cap i' ateptnd s( i se aduc( de la c(lcat unifor a! porni s( ad ire reproducerile din seria 2O sut( de nf(*i(ri ale lui Fu%i Ya a> de Bo3usai! ce erau a"(*ate pe pere*i' 5e au#i un cioc(nit discret! i n u( se i&i o ser&itoare dr("(la(! cu &estonul lui de locotenent pe inile ntinse' 1u o plec(ciune ele"ant( i$l n n( posesorului i! bu%orndu$se sub pri&irea insistent( a lui Yasu#iro! *ni afar( din odaie' Faptul acesta! nei portant n sine $ apari*ia n odaia lui a unei fe ei tinere i pl(cute $ l tulbur(' 9ra i firesc $ nu i se nt plase niciodat( aa ce&a! n cele ase luni de na&i"a*ie' .oaptea! nu ai luna curioas( i arunca pri&irile n cabina lui' Yasu#iro si *i ne&oia de a se afla ntr$un antura% a &esel' -racul s$o ia de treab(; -e ct( &re e nu ai au#ise sunetul strunelor de sLa isLen i elodiile "in"ae ce r(sunau n c(su*ele "/eielor;
E7

-e cnd nu ai &(#use ic(rile l(dioase i pline de "ra*ie! precu i str(lucirea oc/ilor &icleni din dosul e&antaielor %uc(ue; -in p(cate! nu &or fi preun( cu el &ec/ii to&ar(i de lupt( i participan*i nelipsi*i la c/efurile lor de celibatari! KLen#i Ta3asi i Boiuro Osada' 6i nu &a fi nici n&(*(torul s(u' Mori oto! n prea% a c(ruia se si *ea ca un ucenic' -oi din ei i ateptau per isiile la bordul porta&ionului 2A3a"i>! iar Boiuro i$a aflat linitea n fundul oceanului' Pilotul se ntrista' F(r( &oie! ii a inti &ersurileA 25tri"(tul neateptat! plin de %ale! Al p(s(rii f(r( suflet! din dep(rtarea toa nei! l tii tu oare4< H Obinuin*a de a tr(i i de a te afla n societatea ofi*erilor de arin( se do&edi destul de puternic(' -ar cine st( s( tn%easc( prea ult! atunci cnd ai dou(#eci i unu de ani4 2.$a s($ i irosesc #ilele per isiei cu$atta #"ircenie acordat(>! se "ndi Yasu#iro' I br(cndu$i repede unifor a! iei din cas(' Acu a cu"eta nu ai la fe ei' Tulburat de anticiparea in"ierilor lor! locotenentul "r(bi pasul spre labirintul ulicioarelor din Yosi$ Mara! celebrul cartier al 2felinarelor roii>! populat de "/eie i de &enalele #ei*e ale dra"ostei' 7 )nc( nu se ntunecase bine! dar ferestrele a%orit(*ii caselor erau lu inate! iar uile lar" i ospitalier desc/ise' La ferestre! st(teau i pri&eau fe ei sule enite! br(cate n c/i onouri de culori aprinse! cu coafuri ne&erosi il de co plicate' Yasu#iro nainta de$a lun"ul caselor! exa inind aceast( arf( &ie' Multe dintre fe ei erau c/iar dr("u*e! ns( ofi*erul trece pe ln"( ele n c(utarea a ce&a deosebit i neobinuit' -up( ce parcurse &reo cte&a str(#i! se opri n dreptul unei ferestre ari! dincolo de care o tn(r, %ucndu$se cu e&antaiul! discuta ce&a cu un b(ie*el foarte dr("u* $ un pa% 3a ura aflat n slu%ba ei' -e ndat( obser&( c( atr(sese aten*ia unui ofi*er de arin(! ns(
E:

odestia fe inin(! care se bucur( de$o nalt( pre*uire n Japonia! i inter#icea c/iar i ei! unei curte#ane! s( in&ite b(rba*i n odaie' Lucrul acesta nu se cu&enea f(cut' Pentru cei care ar fi inten*ionat s( intre! uile erau desc/ise' 2Pese ne este o <taifu=> HH "ndi pilotul' -ar el i putea per ite i$o distrac*ie att de scu p(' i H 5i a#a3i Toson $ poet %apone#D a tr(it de la sfiritul secolului al clc$lea! pn( n pri a %u (tate a celui de$al cc$lea' E? HH F/ei( de cea ai nalta cate"orie' 1$da E7 coala < -ecis n pri&in*a ale"erii f(cute! Yasu#iro p(i n odaia tapisat( cu (tase aurie' Aici! fu nt pinat ca un oaspete de &a#(' F/eia! care din fra"ed( tinere*e efectuase o ucenicie special(! cunotea la perfec*ie "usturile i preten*iile fiilor lui Ya ato :' .u era cu&iincios s($i expun( &ederii fru use*ea picioarelor! aa cu fac fe eile europene! sau s($i ascund( fa*a sub fere"ea! ca usul anele' 6tia prea bine c( aceste atribute ale fru use*ii fe inine ocup( un loc infi n ritualul seducerii b(rba*ilor %apone#i' Iar pe Yasu#iro l atr(sese nu "in"(ia c/ipului puternic fardat i nici trupul bine f(cut! dar abia sesi#abil sub c/i onoul lar"! le"at cu un obi lat' Pri&irea lui st(ruise asupra "ulerului &est ntului' )n ti p ce curte#ana! nclinat( ntr$o adnc( plec(ciune! n"(duia conte plarea "tului i$a p(r*ii superioare a spatelui! prin t(ietura adnc( a "ulerului c/i onoului! pa%ul oferi er&e*ele n uiate n ap( fierbinte! pentru prosp(tarea fe*ei i a i$ nilor' F/eia st(pinea excelent arta 2Lu"enHG $ a eloc&en*ei! fiecare fra#( pe care o rostea desc/i#nd spa*ii lar"i pentru #borul fante#iei' 1/iar i t(cerea era un fel de &ra%(! care te transporta ntr$o alt( lu e! de bas i desf(tare' Yasu#iro b(u sa3e i$i ascult( "lasul "in"a! ca i ciripit QQ Q unei p(s(riA 2Ast(#i! naintea florilor beau
: (umele unuia !in triburile str vcc)i, ntemeietor al naiunii japoneze"

EE

Fiecare pocRl pn( la fund' M( a e*esc! aflat n cul ea fericirii i$a linitii' 6i nu (r pocalele de &in'''> -oa na KabaLasi era ui it( c( nu i se tre#ise c/iriaul pentru icul de%un! ba era "ata s, piard( i prn#ul' 1ind se duse s($l detepte! acesta o ru"( s( i se ser&easc( susiE i un pocal cu sa3e' )n ti p ce nc( i b(u! Yasu#iro decise s( plece nu aidec,t la Biros/i a _$ oraul copil,rei sale! acolo unde i locuiau p(rin*ii l ncotro disp(ruse n are "rab( icu*a TiLe3o! n"ri%orat( de boala a ei sale' )i anun*( p(rin*ii! printr$o tele"ra (! de sosirea lui! i strnse ba"a%ul s(r(c(cios i i lu( r( as bun de la ospitaliera doa n( KabaLasi' 1APITOLUL IV Q 1nd Yasu#iro desc/ise oc/ii! &(#u la c,p(tiul s(u o pi$ sicu*( de por*elan! care! ridicndu$i l(bu*a! i plora binecu$ &ntarea #eilor asupra st(pnilor ei' Urec/eia stn"( i era ni*el ciobit( $ ur are a tren"(riilor lui din copil(rie' 8 0un(! Kis3a! i spuse el! apelind la aceleai cu&inte pe care le rostea cnd era ic' 5co*nd na de sub plapu (! n"ie pisicu*a pe capA a intirea anilor copil(riei i u plu pieptul de bucurie' -e ultior nu ai fusese pe acas(' Aici! nu se sc/i base aproape ni ic! dar totul de&enise ai ic! iniatural' Poate Yasu#iro nsui crescuse la propor*ii neobinuite' )ntorcndu$se pe spate! nl(tur( plapu a de (tase cu care$l acoperise! "ri%ulie! aic($sa' -inspre /ibac/i I do"orea' Aerul n(buitor din odaie era plin de eflu&ii aro ate' Pese ne! dincolo de para&anul ce desp(r*ea nc(perea! tat(l s(u ardea lu n(ri n fa*a altarului fa iliei! n(l*nd laude prea$ bunei i ndur(toarei
E" ** +)iftclue !in orez, cu sos, nvelite n pete cru!" I Tav pentru , ratec, folosit In Ioc !e sob pentru nc lzitul nc perilor"

IQ
EI

#ei*e Kannon! care li$l p(strase ne&(t( at pe fiul lor ai ic i$l adusese n casa p(rinteasc(! (car pentru scurt ti p' Yasu#iro se uit( la ceas' 9ra apte i ce&a' 21a de&re e>! "ndi el! i ncerc( s( adoar ( din nou' 1apul nc( nu i se des eticise ca lu ea! dup( b(uturile alcoolice consu ate n a%un' O %u (tate de oeas de so n l$ar fi a%utat s($i recapete obinuita lui stare de prospe*i e' -ar nu ai i#buti s( a*ipeasc(' Ii re&eneau n inte! cu insisten*(! a (nuntele serii s(rb(toreti de ieri' )n afar( de rubedenii! la festi&itatea or"ani#at( cu prile%ul sosirii b(iatului! tat(l l poftise i pe &ec/iul prieten KLosi MorisaMa! un ne"ustor bo"at! care se ocupa cu co er*ul de (tase brut(' KLosi BorisaMa a&ea patru fete! printre care se nu (ra i cea ai ic(! fiica lui iubit(! TiLe3o' 0(trinul Morisa3a fusese ult ti p ndurerat de lipsa unor b(ie*i! care s($i continue nea ul' 25acul e ic! dar intr( ult n elD fata$i ic(! dar c/eltuielile$s uriae>! i pl(cea lui s( repete un &ec/i pro&erb %apone#' Ins( din clipa! de cind! n casa sa intrase! cu drepturi de fiu! so*ul celei de$a doua fiice! care$i luase nu ele de MorisaMa! b(trnul se linitise! iar dup( pu*in ti p uit( de$a binelea c( fiul acesta nu era din sin"ele lui' 5e "oliser( cte&a sticle cu etic/ete de un "alben$&eninos' -up( ce sa3eul nc(l#i sto acurile i sufletele celor pre#en*i! efii clanurilor Battori i MorisaMa /ot(rr( s( se nrudeasc(' Inten*ia de a$l c(s(tori pe' Yasu#iro cu TiLe3o nu era ce&a nou! ins( acu a se lua o deci#ie oficial(! definit&( i ire&ersibil(' Pentru asta! nu a&eau ne&oie de consi *( ntul tinerilor' Veacuri de$a rindul copii fa iliilor %apone#e se c(s(toriser( la ale"erea p(rin*ilor' Aa se f(cea i acu ' -eci#ia p(rin*ilor nu$l depri ( ctui de pu*in pe Yasu#iro' Ii f(cea pl(cere "ndul c( a&ea s( se c(s(toreasc(! lun$ d$o pe TiLe3o' -ata nun*ii $ peste cinci #ile +ostaul nu are ti p s( t(r("(ne#e c/iar i cnd e &orba de procedur(Y $ i se p(ru prea ndep(rtat(' Yasu#iro ar fi dorit ult de tot s$o &ad( de TiLe3o!
E@

ns( tia c( aa ce&a era i posibil' .u i$o &or ar(ta pn( la nunt(! care se decisese s( fie celebrat( confor &ec/iului ritual' 21u o fi4> Fndul acesta nu$i d(dea deloc pace locotenentului! deoarece aproape c( nu se cunoteau! dei n fra"eda lor copil(rie petrecuser( preun(! %ucndu$se pe strad(' Yasu#iro era ai are cu trei ani dect TiLe3o i ntotdeauna se purtase n"(duitor cu feti*a aceea sprinten(! a&nd oc/i de tren"(ri*(' Mai tr#iu! cadetul Yasu#iro aflase c( TiLe3o studia la To3Lo' 0a c/iar intrase i n posesia nu (rului ei de telefon i cercetase unde locuia' -ar nu a&usese oca#ia s, se n$ tlneasc(' )n pri ul rnd! l piedicau nor ele buneicu&iin$ *e %apone#e! iar! n al doilea rnd! cadetul Yasu#iro se obinuise s,$i petreac( rarele ore de n&iorare preun( cu cole"i de$ ai s,i! pula ale ce se si *eau $ ca i el $ ai bine n societatea unor fe ei ai coapte i ai accesibile! dect n prea% a unei f(pturi nepri/(nite! care purta nu ele de TiLe3o''' 5e au#ir( nite pai uori i Yasu#iro se tre#i din &isele lui de tinere*e' Maic($sa arunc( o pri&ire n odaie i$l pofti la icul de%un' I br(cndu$i n "rab( un c/i ono le%er' locotenentul se duse repede n ca era de baie' Tat(l s(u! ca un ade&(rat %apone#! era un conser&ator inr(it n ulte aspecte ale &ie*ii' 0un(oar(! nu fusese de acord s($i instaie$ #e o cad( n locuin*a sa' 0(trnul prefera s( se i b(ie#e! dup( str(&ec/iul obicei %apone#! ntr$o putin( are de le n! n care apa fierbinte pro&enea de la un boiler cu "a#e! ultra$ conte poran' .i eni nu i se ptri&ea capului de fa ilie! dei a%oritatea celor ai casei ar fi dorit s($i fac( baia ntr$o cad( o$ binuit( i nu la putin( R#nd de ciud(*eniile lui taic($s(u! Yasu#iro se cufund( pn( la "t n apa fierbinte! n care se ai sc(ldaser(! pn( atunci! n aceeai #i! p(rin*ii i fra*ii s(i' 0(rba*ii din fa ilia Battori se "r(beau s( plece la ser&iciu' 0anca 25u ito o> i desc/idea birourile la nou( fix' -irectorul era ndru de ordinea i punctualitatea ce do neau n te plul financiar care i era
EO

subordonat i supra&e"/ea! extre de se&er! disciplina salaria*ilor! indiferent de func*ia pe care o a&eau' -e aceea! cnd Yasu#iro p(trunse n odaie! n&iorat de baie' icul de%un era n toi' 0(rba*ii! e#nd pe perini n fa*a unei (su*e %oase! ncau su3iLa3i de "(in(' Plecndu$se naintea lui taic($s(u i a fra*ilor i cerndu$i iertare c( ntr#iase la icul de%un! Yasu#iro i lu( be*ioarele pentru ncare n di inea*a aceasta era preocupat de "ndul darului de nunt( pe care trebuia s( i$l fac( lui TiLe3o' -up, ceai' taic($s(u i aprinse o *i"ar( i! de parc( ar fi citit "ndurile b(iatului ai tn(r! ar(t( spre un pac/e*el ce se afla n nGsa de sub 3a3e ono $ ruloul de /rtie cu ideo"ra e fru os de$ senate' 8 1u *i place Lui$no @4 -esf(cnd pac/e*elul! Yasu#iro "(si n el un c/l onn dW4 brocart! brocart cu desene aurii fantastice! pletite cu dra"oni' ber#e! flori de lotus i cri#ante e' 8 O! excla ( el' -ar este un dar princiar; *i ul*u esc! dra"ul! darnicul i (rini osul eu p(rinte; ntotdeauna a s, ( ro" cerului pentru s(n(tatea i fericirea du itale' -arul i$a fost tri is lo"odnicei preun( cu o statuat( de ar"int' Aceasta repre#enta trei ai u*e! din care una nc/idea oc/ii! alta i *inea "ura strns(! iar cealalt( i astupa urec/ile' 5culptura! "lu ea*( la pri a &edere! era! de fapt' si bolul trist al s ereniei i supunerii fe eii 2Mi#a > $ po&(*uia o ai u*(' )nc/ide oc/ii i nu b("a de sea ( ni icD 23i3a#aru> $ nde na cealalt(! care$i astupa urec/ileA nu asculta ni icD 2i&a#aru> $ conc/idea a treiaA nc/ide "ura i nu spune ni ic 5 erete$te! nu fi "eloas(! nu contra#ice $ iat( n*elepciunea! care! de secole opri a fe eia %apone#(' Aa a fost cu &eacuri n ur (! iar n al cincispre#ecelea an al erei 5/oMa nu ai era ne&oie s( fie odificat( ordinea existent(! ai ales datorit( faptului c( st(pnilor lu ii $ b(rba*ilor! le con&enea o ase enea ae#are a lucrurilor! ti scutea pe b(rba*ii %apone#i!
@ +a!ou, cu prilejul lo-o!nei"

ES

in&idia*i de b(rba*ii altor popoare' s( aib( so*ii ar*("oase! nesupuse i stricate' Iar n fa ilii do nea buna$cu&iin*,' 1/iar i cei ai pr(p(di*i b(r$ b(*ei erau $ n oc/ii so*iilor i ai e brilor fa iliei $ nite patriar/i! ale c(ror cu&inte trebuiau socotite liter( de le"e' 7 )n #iua ur (toare! dup( in inareu darului iresei! n casa Iui Yasu#iro au fost aduse aternutul i #estrea 2/ana$ Lo e> +2floricica>Y fiicei care p(trundea n fa ilia Battori' Iar apoi' ti pul parc( s$a oprit n loc' Lo"odnicul n$a ai fost n stare s( se ocupe de ni ic serios' I s$a p(rut c( dou( #ile au d(inuit cit o s(pt( n,' 6i' )n sfirit! sosi i o entul nun*ii' 5pre sear(! ter inaser( cu toate pre"(tirile! pentru cere onia c(s(toriei' Yasu#iro! din ce n ce ai ner(bd(tor! pri&ea uli*a! fu nd al doilea pac/et de *i"(ri' Procesiunea nun*ii i f(cu apari*ia nainte de apusul soarelui' Mireasa p(ea nso*it( de pe*itc i' p(rin*i i nea uri' )n ur a tuturor &eneau b(ie*ii! purtind sole n n cutii de lac darurile pentru ire' Yasu#iro nu$i ai lua oc/ii de la ireasa ce se apropia' 9ra ncnt(toare! n pofida triste*ii adnci ce o podidise! pricinuit( de "ndul c, i p(r(sete! pentru totdeauna! fa ilia i casa p(rinteasc(' -e ea se ndep(rtaser(! de$a pururea! n$ tr un trecut f(r( de ntoarcere! i uni&ersitatea pe care nu apucase s, o ter ine i ntrea"a ei &ia*( de fecioar(' 1apul lui TiLe3o era podobit cu o "(teal( alb(! ce ascundea i a"inarele 2cornule*e ale "elo#iei>' 1ele cte&a c/i onouri br(cate de ireas( se obser&au unul peste altul' -atorit( nenu (ratelor &e inte! tin(ra p(rea ni*el ca plinu*( i ce&a ai trupe(! iar nc(l*(rile "Lota! nalte i daurite! o r(ceau s, arate ai nalt( i ai n &rst(' F(teala lui TiLe3o se nc/eia printr$un bru $ obi $ cusut cu fir de aur! i le"at la spate cu o fund( are! ce su"era for a unui fluture i ens' Fa#dele i oaspe*ii se nt pinar(! plecndu$se adnc! ndelun" i politicos! i ult ti p i$au urat unii altora fericire i &ia*( lun"('
E?

)n sfirit! obosi*i de respectul pe care i$l ar(tau reciproc! i$au adus a inte de ire i i$au pre#entat ireasa' 1ei doi ani tr(i*i n capital( de TiLe3o nu trecuser( de"eaba' Lui Yasu#iro i s(ri i ediat n oc/i arta ei de a se purta ele"ant i de"a%at' TiLe3o se apropie de el! se plec( adnc i! ri$ dicndu$i fa*a uor fardat( cu alb! ns( tot copil(ros de dr("u*(! l pri&i *int(! cu oc/ii ei ne"ri! ni*el i"dala*i! f(r( s($i ascund( curio#itatea' Yasu#iro! capti&at de fru use*ea iresii sale! # bi i se nclin( ntr$o plec(ciune adnc(! rostind fra#a clieu! de secole lefuit(! pe care o adresau lo"odnicelor lor str(bunii de de ultA 8 Pentru ntia oar( snt pri&it de oc/ii t(i "ra*ioi; 9ra ade&(rat' 1opil(ria nu intra la socoteal(' )n fa*a lui Yasu#iro se afla o fat( aproape necunoscut(' Toate i pl(ceau la eaA i "lasul elodic i ersul uor! aerian! i tr(s(turile o&ale! tipice fi"urii %apone#e' 1ere onia de pre#entare a iresei c(tre ire lu( sfirit i corte"iul s(rb(toresc se ndrept( spre te plul s/intoist! piedicndu$se n pietriul (runt aternut pe dru O' Veniser( 2#ilele fericite ale toa nei> i ln"( te plu era ani a*ie' Oprindu$se naintea toriLului >H! b(tur( cu to*ii ar onios din pal e! in&ocnd #eii 5/into! i ncepur( s( le fac( &nt cu ra uri &er#i noilor c(s(tori*i' Oaspe*ii! dup( ce se napoiar( de la te plu! fur( pofti*i ntr$o uria( nc(pere! n care fuseser( aternute dou(#eci i cinci de tata i! i din care se scoseser( para&anele desp(r*itoare' Mesele se frin"eau sub po&ara nenu (ratelor nc(ruri i a sticlelor cu sa3e nc(l#it n &ederea festi&it(*ii' Musafirii s$au ae#at la ese! iar ln"( altarul s/into al casei ncepu cere onia san$san$3udo' 0(ie*ei i feti*e! n &rst( de apte ani! u plur( pocalele pentru ire i ireas(' Yasu#iro i TiLe3o sorbir( de trei ori cte$o n"/i*itur( de sa3e! din trei pocale pe care le sc/i bar( intre ei! i i %urar( unul altuia credin*('
O .rumurile !e acces spre templul s)intoist snt acopertie pietri m runt, n scopul !e a a!una -n!urile cre!incioilor l pre- ti pentru comunicarea cu !ivinit ile /)into" cu a&i

IC

Apoi pornir( s, bea i nea urile i! tot n acelai c/ip! cte trei n"/i*ituri din trei pocale diferite' -up( asta! copiii care turnaser( sa3eul au fost tri ii acas(! nu ai nainte de a li se fi oferit dulciuri' ) preun( cu ei plec( i ireasa! ca s($i ai de#brace din nenu (ratele$i &e inte ce$i stn%e$ neau ic(rile! i s, se napoie#e n c/i onoul d(ruit de ire' TiLe3o reui! ntr$un scurt r(sti p! s($i aran%e#e p,rul n coafura 2 aru a"iLe> pe care o poart( fe eile (ritate 5in"ura nc(lcare a tradi*iei str(&ec/i $ nu$i &opsise din*ii cu ne"ru' Rentoarcerea iresei a repre#entat! de fapt! se nalul pentru desc/iderea s(rb(torii' Lu ea i$a u plut pocalele i! dup( ce le$a "olit! s$a pus pe ncat' Tinerii au fost i ei sili*i s, bea' iar ca s( fie ferici*i! s, "uste 3o boL $ al"e n(buite' care' confor supersti*iilor %apone#e! aduc ul*u irea n cas(' 1nd oaspe*ii! n"reuna*i de &in i nc(ruri i$au pierdut interesul fa*( de con*inutul sticlelor i al platourilor de por*elan! i f(cur( apari*ia u#ican*ii' R(sunar( apoi sunete elodioase de 3oto! bi&a i flaut' Iar usafirii pornir( s( intone#e cntecele lor preferate' Veselia "eneral( i atinsese punctul cul inant i Yasu#iro i d(du sea a c, asisten*a uitase de tinerii c(s(tori*i' O c/e (' )ncet! pe TiLe3o! aflat( nu departe! ln"( p(rin*i' Mireasa pricepu! dup( icarea bu#elor! ce anu e o ru"a Yasu#iro i' uurel! se furi( pe u(' Pe ur ele ei purcese i irele' Osp(*ul *inu trei #ile! dar tinerii c(s(tori*i! b(ta*i de dra"oste! aproape c( nu ai obser&au ce se petrece n prea% a lor' .u ai au#eau nici toasturile! nici sunetele sLa isLenu$ rilor! nici cntecele oaspe*ilor care se c/erc/eliser, bine' Totul are ins( un sfirit' Mai nti s$a ter inat cu nunta! iar peste nc( patru #ile se apropie i nc/eierea per isiei! care #burase ca un &is' Fndul c( a&ea s( fie ti p ndelun"at desp(r*it de TiLe3o i tortura sufletul Iui Yasu#iro! dar datoria de ofi*er al flotei i periale ii poruncea s( se napoie#e pe porta&ion'
IQ

5osi i #iua desp(r*irii' Plecndu$se adnc n fa*a p(rin*ilor i a so*iei! Yasu#iro urc( n &a"onul expresului de To3Lo' Un uier r("uit anun*( pornirea trenului' O s ucitur( $ i peronul "(rii din Biros/i a! cu cei ce$l petrecuser(! pluti n ur a a&iatorului' Iar n urec/i nc( ai continua s( r(sune "lasul aic($sii! ru"ndu$l s( aib( "ri%( de el! precu i oaptele lui TiLe3o! f("(duindu$i c( a&ea s,$i d(ruiasc( un fiu' Indiferent fa*( de destinele o eneti! expresul i (rea &ite#a i$l ducea pe Yasu#iro ct ai departe! tot ai departe de cei pe care i iubea i care$l iubeau' 1APITOLUL V Q 5(ltnd pe creasta &alului! 1/arles MallorL i roti pri&irile' Pla%a era att de departe' )nct nu era n stare s($l distin"( pe cei afla*i pe ea' 5e "ndiA 2Te po eneti c$a sosii ti pul s( ( ntorc>' -ar co andantul s(u! Robert Bnrris! en*inndu$se pe plan(! continua s( pluteasc( nspre partea desc/is( a oceanului' 1/arles l ntreb( cu o fals( nsufleGireA 8 9i! 0ob' )nc( nu se &ede Fu%i Ya a4 1apul n casc( albastr( se r(suci spre el' 8 Acu ne$ntoarce '''G 5( atept( un &al ai are' -up( cte&a inute! se apropie un &al uria! cu creast( alb( i nspu at(' 8 Baide ; stri"( Robert' Pre"(tind planele! se a&,ntar( cu fa*a spre al! ateptnd apropierea celui de 2al nou(lea &al>' Acesta se i&i ln", ei! parc( furindu$se! clocotind abia au#it! cu spu e pe coa (! nf(cat( de &al! plana fu ct pe ce s,$i fie s uls( din iini lui 1/arles' Abil! el i#buti s, se suie pe ea i! le"(nndu$se' porni n #bor c(tre pla%(' .u prea departe! Robert' )ntoc ai ca un sc/ior de unte pe$o prtie de slalo ! luneca! odat( cu &alul! pe plan(' 8 O/o$/o$/o; stri"( 1/arles! cuprins de$un entu#ias frenetic' 8 For idabil; i r(spunse 0ob Barris' P(cat! nu ai! c, *(r ul se$apropie prea repede'

I7

)ntr$ade&(r! a%un"eau Ia *(r ult ai curnd dect se dep(rtaser(! atunci cnd plutiser( spre lar"' -e pe acu se au#ea &uietul spar"erii &alurilor de al' 1nd fur( ln"( coast(! cei doi prieteni a&ur( posibilitatea s( aprecie#e ce onstru nc(lecaser(' 9ra real ente un 2al nou(lea &al> $ un "i"ant printre celelalte &aluri! care n(&(leau peste Tai3i3i $ pla%a la od( a insulelor BaMaii' 1/arles fu cuprinse brusc de un puseu de ncordare! plus o do#( de fric( $ o stare ase (n(toare fusese silit s( dep(easc( la lans(rile cu parauta! ai nainte de a se #&rli peste bordul a&ionului' 5e pre"(ti i! cnd &alul a%uns ln"( bancul de nisip i ai ncetini din &ite#(! iar coa a purcese s( i se r(stoarne! se arunc( de pe plan( i se cufund( ntr$o parte' Valul se pr(bui asupra pilotului ca un bolo&an de ai ulte tone i l r(suci pe loc! n&rtindu$l i trndu$l n pntecele lui' Pe ur (! 1/arles nu$i ai putu a inti ct ti p d(inuise uluitoarea rosto"olire n pu/oiul url(tor' 1nd l trntise cu spinarea de fundul de nisip! i#butise! cu abilitate! s($i ia &nt cu picioarele! din r(sputeri! i s( ias( la suprafa*(' -ar abia apucase s( tra"( ni*el aer n piept i corpul i fu nf(cat de u&oiul ce se retr("ea de la al! tirndu$l nd(r(t! n adncuri! unde se n(tea &alul ur (tor! de ai ici di ensiuni! din fericire' 5i *ind c( se asfixia#( de ncordare! 1/arles ncerc( s( se de"a%e#e din br(*i(rile &iitorii' -ar ce repre#enta puterea lui! potri&a ener"iei produse de spar"erea &alurilor oceanului de *(r 4 Pilotul fu aruncat oa un fir de iarb(! a$ coperit cu spu ( clocotitoare i din nou rosto"olit la c*i&a etri de al''' 1nd! n cee din ur (! 1/arl/es iei pe usoat! picioarele$i tre urau i ini a i b(tea ca un otor suprancins! la tura*ie axi ( $ "ata s( se nece' Lundu$i plana #&rlit( de ape! se ndrept( spre Robert! care se tol(nise pe nisipul nfierbn$ tat' Prietenul s(u a&ea o nf(*iare ult ai &ioaie' 1u o indiferen*( pref(cut(! se interes( r 8 9i' cu a fost4 1e i presie *i$a f(cut4'''

I:

8 M$a te ut c( n$a s( ai scapA $a dat peste cap' Ins( 1/arles nu era dispus la confiden*e! ci continu( &eselA n "enere! a te sc(lda n apele insulelor BaMaii este o pl(cere ce nu poate fi co parat( cu ni ic altce&a' 6i esen*ialul e c, aici ai posibilitatea s, te ocupi de sportul acesta n tot ti pul anului' -in p(cate! n$au ai r( as dect trei #ile din per isie' 1u&intele rostite de 1/rles fur( acoperite de #"o otul unui a&ion 2aerocobra>' Acesta p(trunsese deasupra pla%ei! ia ic( n(l*i e i! dup( ce se r(suci ntr$o serie de tonouri ascendente! disp(ru n albastrul cerului' Robert petrecu a&ionul cu pri&irea 8 6tii! i s$a ca f(cut de #bor''' 8 Oare exist( i o ente cnd n$ai poft( de #bor4 8 Uneori! se ai nt pl(''' 1nd e#i n carlin"(! cte&a sc/i buri la rnd' 8 Iar eu a i presia c( n$a s( ( satur niciodat(' 1ind $a n(l*at pentru ntiia oar( n &(#du/! atunci i$a dat sea a! deodat(! care$i &oca*ia ea' Iar cursurile de la uni&ersitate au de&enit for ale! nu ai ca s( nn$i nt(rit pe p(rin*i' 8 Mai bine te inscriai i ediat la coala ilitar(' 8 Asta nu era c/iar attGde si plu de nf(ptuit' P(rin*ii n$a&eau pre#iden*i i senatori printre prieteni! ca s($ i ob*in( o scrisoare de reco andare -ar nici nu erau' )n c/ip deosebit! de acord cu op*iunea ea''' 5oarele do"orea' Robert se ntoarse pe spate 8 .u cu &a s( ne pr(%easc(''' -e al(turi! r(sun( un rset de fe eie' 1/arles se ridic(' )n apropiere! ndreptndu$se spre pla%(! p(eau dou( tinere' Una dintre ele $ sl(bu*( i cu pistrui pe fa*(' cealalt( $ ndesat(! ne"ricioas( i cu oc/i ari! ca de indian(' Fe eile erau pri&ite cu dorin*a n oc/i de nenu (ra*ii pierde$&ar( ce pn#iser( pla%a' 8 Ascult( 0ob! n$o cunoti pe du nioara4 1/arles ar(t( cu capul spre fe eia aceea fru uic( i finea*('

IE

Robert arunc( o pri&ire i' cu o icare l(die de felin(! se ndrept(' 8 Belo' Kate; Baide*i aici! s( &( pr(%i*i cu noi' 8 0ob4 .u te$a &(#ut de$o sut( de ani I O s( ne bron#( ' Mai ntii ns( &re s( ne sc(ld( ' 8 Ast(#i snt &aluri puternice' 8 Mie' aa$ i place area' 8 Kate! ia$ ( cu tine' .$ai &oie s( intri n are f(r( un ocrotitor' To*i rec/inii din Pacific au s( dea n(&al( asupra unei buc(*ele att de apetisante' 8 9ti insuportabil' 0ob! ca i ai nainte! l a enin*( Kate! aruncrdu$i! n acelai ti p! pri&irea spre 1/arles' 9 prietenul t(u4 Pre#int($i$I lui MarL' Atinse ina sl(bu*ei nso*itoare' -ealt interi! nici tu' 0ob' n$o cunoti A s, te ro" s$o iubeti i s$o pre*uieti 9a$i MarL' &erioara ea Wun Bouston' 8 Robert Barris! pilot de &n(toare' .(scut n Oa3$Bill! Vir"inia de 9st' 8 1e oficial Q MarL # bi i! dndu$se napoi cu un pas! execut( o re&eren*(' 8 1/arleL! f($te$ncoa; l stri"( Robert pe locotenent' 9ste un "entle an $ prietenul eu i pilot coec/ipier' .u$i un si plu pilot! ca noi p(c(tuii! ciG i un aestru n nu ai tiu cte arte fru oase! #iarist i &iitor scriitor! pe deasupra' 8 9 pl(cut s( faci cunotin*( cu$o ase enea celebritate; excla ( Kate' La re&edere! pe curind; i &r p(rul sub casca de cauciuc i se cufund( n &alul ce se apropia rosto"o$ lindu$se' MarL nu risc( s( intre n ap( ai adnc dect pn( la "enunc/i' Marea i se p(rea extre de a"itat(' 8 1ine$i Kate! asta4 l ntreb( 1/arles pe Robert' 8 O &ec/e dra"oste de$a ea' Ii f(cea curte n acelai ti p cu 9u"ene Te33er! un a&iator din arin(' 6ansele noastre p(reau a fi e"ale! dar ea l$a preferat pe 9u"ene' Mult ti p n$a putut$o ierta' Acu un an! a r( as &(du&(' Iar! nu de ult! a declarat c( niciodat( de$acu ncolo nu se &a al c(s(tori c$un a&iator' -e
II

data asta! i d( trcoale un oarecare BenrL Bu"/es! arin(ra pe porta&ionul 2Yor3toMn>' 6i dracuG s($l tie! pe oe post se afl(! de lo"odnic sau de a$ ant' )n orice ca#! ast(#i a s( depun eforturi pentru a l( uri i treaba asta' Peste pu*in ti p! Kate iei din ap(' 1/arles i expri ( ad ira*ia pentru cura%ul i arta ei de not(toare' 0(rba*ii se ae#ar( n %urul e#lon"ului pe care luase loc Kate! nsc(unn$ du$se ca o re"in( pe tron' Iar ea porunciA 8 1/ac3! f($i un pic de curte prietenei ele; MarL e$o fat( odest( i dr("u*(' 2-oa na i$a indicat locul ce i se cu&ine! "ndi 1/arles' 9i' ce s($i faci! ne &o produce i$n roluri secundare' -e dra"ul prietenei! eti n stare s( te prete#i la orice sacrificiu;>' 2Fata odest(>! MarL! dndu$i sea a c( toat( aten*ia b(rba*ilor era concentrat( asupra str(lucitoarei sale prietene! porni s( produc( fu dintr$o *i"ar( i! arborndu$i pe nas nite oc/elari i eni! se cufund( n lectura unui ro an poli*ist! pe coperta c(ruia un "an"ster ascat tr("ea din dou( 1olturi 0(ie*ii o a u#au pe Kate cu bancuri recente! i portate de pe continent' Asta! pn( n clipa cnd MarL! de$a c(rei pre#en*( uitaser(! le a inti de existen*a eiA 8 -ra"ii inei "entle ani! duce*i$&( care&a din &oi! uite! la aina aceia cenuie! i scor oni*i ni*el prin portba"a%' 5uf(r "roa#nic din pricina a trei &iciiA plictiseala! sete i pofta de $a ( b(ta' Robert co and(A 8 Profesore! fiind ai tn(r ai$un "entle an perfect! &ei fi silit s( te pli bi un pic lf cuerea lui MarL' 1onsider( c(! dintr$un sin"ur foc! co i*i dou1i fapte bune r satisfaei capriciul unei do nioare i$i faci o pi(cere efului t(u' 1/arles se ridic( i p(i a"ale! n sil(! spre 1/rLslerul cenuiu' care era parcat la intrarea pe pla%(' .$a&ea nici un c/ef s( bea' Iar! n plus! nu se pricepea s( ac*ione#e b(rb(tete n aceast( pri&in*(! ca Robert i al*i pilo*i din escadril(! care l(saser( s( cur"( n
I@

or"anis ul lor nu nu ai un sin"ur "alon din tot soiul de ixturi alcoolice' 7 1/arles se tre#i seara! tr#iu' )ntorcindu$i capul "reoi un obu# de tun! pri&i pre%ur! ncercnd s( re#ol&e eni" aA unde se afla i cine era persoana care sfor(ia onstruos n a$ propiere4 )n be#na n(buitoare! bcsit( de fu de tutun! &ibrau! dedublndu $se! contururile difu#e ale unui obilier necunoscut' 1ine&a! care /orc(ia n prea% (! la un o ent dat ncet(! scrni din din*i i se ic(' Un al doilea! ne icat! abia se putea distin"e ntr$un col* al nc(perii' 1/arles! dnd de ntrerup(tor! aprinse lu ina de sus' )n fa*a oc/ilor i ap(ru o odaie n plin( neorinduial(! ca dup( un c/ef' a&nd pere*ii drapa*i cu (tase c/ine#easc(' Persoana cealalt(! a doua! care edea n col*! se do&edi a fi un 0udd/a de le n' Pe perete! deasupra statuii lui 0udd/a atrna o colec*ie de e&antaie %apone#e' Masa ce se "(sea n centrul od(ii era acoperit( de sticle "oale! pocale i &ase urdare' -e$a cur e#iul di&anului! de ln"( peretele de &i#a&i! era culcat Robert Barris! cu unifor a bo*it(' Lu ina &ie ce$l i#bise n oc/i! l tre#i 0ob or (i ce&a! ne ul*u it' )i i%i oc/ii i$i desc/ise pleoapele' 5uferin*a se citea pe fi"ura sa' 5e ae#( n capul oaselor! pe di&an! freeindu$i fruntea cu pal ele! i ntreb(A 8 .u dor i' 1/ac34 8 M$a tre#it! ns( nu$ i pot da sea a unde snte ' 8 -a! ,i frate! ieri! ai'spre sfirit! ieisel co ple*i din circula*ie' -ei nu$i ni ic de irare n pri&in*a asta' A b(ut toat( #iua! ca nite coM$boL din &estul s(lbatic' Mai nti! pe pla%(! la restaurantul %apone# 25ute$Ro>! iar dup( aceea acas(! la Kate Te33er' 8 Acu ! parc($ i a intesc ce&a! dar confu#' A i presia c( or"ani#ase a ndM un rodeo pe "a#onul de ln"( locuit lui Kate' 9u f(cea pa &aca! p(tea iarb(! u"ea i pun"ea '

IO

Iar tu #34ai WJ( eti coM$boL! i tot ncercai s$arunci asupra ea un lasou! utili#ndu$*i bretelele de la pantaloni' 8 -a! a fost ce&a n "enul (sta' 8 Ascult(! trebuie s$o$ntinde ct ai iute! pn( nu se tre#esc "a#dele' Alt interi! or s( ne ard( obra%ii de ruine! pentru faptele s(&rite' 8 Fii linitit! icule; 6i a fitrioanele noastre se piliser( #dra&(n i ne$au apreciat cu se cu&ine u orul' 8 .u; Trebuie s( plec acas(' )n ce dat( snte a#i4 8 -i inea*a! era n apte' 8 Atunci! Robert! ne$a expirat per isia' 8 0a nu s$a ter inat $ ast(#i e du inic(' 8 Oricu ! nu ai pot r( ne aci' Unde au telefonul O 8 Uit($te n odaia de$al(turi' 1/arles for ( nu (rul ofi*erului de ser&iciu pe ba#a aerian(' 8 Alo i Tu eti! 5tep/4 Te deran%ea#( 1/arles MallorL' -($ i o n( de a%utor! b(trne! s$a%un" Ia brlo"ul eu' -e ult ti p ofi*erii de ser&iciu nu ai erau surprini de telefoanele nocturne ale pilo*ilor c/erc/eli*i' Ob*innd a$ dresa precis(! tri ise un TillLs dup( cel de$al doilea locotenent din noaptea aceea' 1APITOLUL VI Q Fa n Jur de 7C noie brie! Q?EQ! porta&ioanele 2A3a"iQE i 25a"aEE sosir( n apele ri&erane ale asprului Bo33addo' Aid s$au ntlnit cu aproape toate partenerele lor de na&i"a*ie de ln"( insula$poli"on 5io3u! de&enit( 2Fr(dina or*ii> pentru ul*i din cole"ii lui Yasu#iro' )n rada de la Bitto3apu se deslueau contururile cenuii ale uriaelor porta&ioane 2BirLu> i 25orLu>! iar! ce&a al departe! dincolo de ele! ancoraser( porta&ioanele -i&i#iei a treia 2Pu3a3u> i 25/o3a3u>' -istru"(toarele i cruci,toarul uor 2Abu3u i>! care se aflau n rad(! p(reau! n co para*ie cu acestea! nite pi" ei ni eri*i ntr$o tur ( de elefan*i'
IS

Odat( cu sosirea n "olf a di&i#iei de cuirasate ce na&i"a sub pa&ilionul contraa irarului Mi3aMa Funiti! n baia nenc(p(toare de la Bitto3apu se a"lo erase aproape ntrea"a floare a flotei ariti e ilitare a Japoniei' )n dep(rtatul "olf! uitat de -u ne#eu i de oa eni! n r(sti p de$o noapte se i&i un fel de ora plutitor fantastic! alc(tuit din cet(*i inexpu"nabile! ferecate n cuirase "roase' Fu e"ind! ca o du#in( de u#ine etalur"ice! su bru i ncordat! i adunau for*ele n &ederea unei necru*(toare ncerc(ri' Tot aa! cu ulte secole n ur (! fu e"au i focurile /oardelor de /uni! ai nainte ca acetia s( n(&(leasc( asupra p( ,nturilor &ecinilor lipsi*i de "ri%i' Tot aa! n t(cere i r(bd(tori! /unii ateptau porunca lui Attila! pentru a se pr(bui cu toat( "reutatea nenu (ratelor lor /oarde peste du anul a*ipit i care nu$i d(dea sea a de ni ic' Marinarii nu a&eau nici o idee despre scopul sosirii lor la cap(tul de sud al irului de insule Kurile! ns( fiecare i d(dea sea a c( nu era ce&a nt pl(tor i c( ari e&eni ente se coceau pe #i ce trecea' La 7O noie brie Q?EQ! escadra plec( n are tain(! sub acoperirea ntunericului i a perdelelor de fu instalate de distru"(toare' )n seara aceea! aproape to*i arinarii de la ba#a Bitto3apu fuseser( n&oi*i! pentru a se crea i presia c( flota se afla n ba#inul portuar' )n realitate! ea i br(#da de cte&a ceasuri apele Oceanului Pacific! lund cap spre est' Pre#ic(torii! care proorociser( un r(#boi cu Rusia! au fost de#a ("i*i' Rusia r( nea la pupa! i se dep(rta din ce n ce ai ult' la fiece n&rtitur( a arborelui de elice' Acu ! tinerii ofi*eri erau nclina*i s, considere arul acesta ca o aplica*ie obinuit( de flot(' 6i erau cre#u*i cu pl(cere' Vre ea $ proast(' -ar aplica*iile de flot( se executau ai totdeauna pe &re e rea' care n"reuna i ai ult co plicatele #boruri de pe puntea porta&ioanelor' 1o andantul arii unit(*i de porta&ioane! &icea iralul 1/uic/i .a"u o! i n(l*ase pa&ilionul pe 2A3a"i>' Acu a! porta&ionul
I?

lor! de&enind na&( a iral! se afla n frunte' -ispo#iti&ul de ar era acoperit de cuirasatele 2Biei>! 2Kiri$ s/i a>! de cruci(toarele 21/i3u a> i 2Tone>' .a&ele se pr(bueau #dra&(n de pe un &al pe altul i p(rea c( nu exist( for*( capabil( s, le opreasc( &ictorioasa naintare' -istru"(toarele n"uste! cu borduri %oase! a&eau cel ai ult de indurat' 5e n"ropau adnc n &alurile ce n(&(leau i care se repe#eau n(&alnic de la prora spre pupa! a enin*nd ca &rte$ %ul apelor s( s ul"( suprastructurile pun*ii' Oceanul r( ase poso orit cte&a #ile' La nebulo#itatea %oas( i #dren*(roas(! plutind deasupra na&elor! se adau"( o burni*( (runt(' )n clipa aceea! &i#ibilitatea de&enise extre de proast(' Porta&ioanele! n linie de ir! erau abia &i#ibile! iar &asele de ap(rare disp(reau co plet! ascunse de &(lul pic(turilor de ploaie' Pe : dece brie! ti pul porni s( se ndrepte' A&ioanele de recunoatere! care decolaser( de pe 25/o3a3u>! descoperir( "rupul de tancuri petroliere ce atepta escadra n #ona stabilit(' 1u toat( /ula puternic(! ncepu ali entarea cu co bustibil' Po parea co bustibilului de pe tancurile petroliere! pe &re e de furtun(! este extre de dificil(' -in pricina &alurilor uriae! nu se putea aborda' A fost ne&oie s( se arunce bandula de la &reo dou(#eci de etri' Yasu#iro pri&ise cu a$ ten*ie cu un arinar! n&rtnd bandula ca pe$o pratie! o #&rle de pe tancul petrolier pe porta&ion' -inspre "urile'de ali entare! au tras apoi cu bandula un dispo#iti&! pe care l$au ntins ca un scripete! iar dup( aceea au instalat pe blocuri un furtun "reoi i "ros' Po pele puternice au intrat n func*iune i co bustibilul porni s( cur"( cu presiune! prin furtunul ce se flexa din pricina /ulei! pr(&($ iindu$se cu #"o ot de cascad( n cisternele "olite de carburant' Pri ele care i$au f(cut plinul au fost distru"(toarele! ele a&nd o ic( autono ie de ar' -up( ce s$au ali entat! au disp(rut n "oan( ai departe! ca o /ait( de o"ari! n$ cercnd s( descopere du anul necunoscut' -up( &reo trei ceasuri! i celelate na&e ale arii unit(*i i$au ocupat locurile n dispo#iti&ul de lupt('
@C

Marul continu(! f(r( ca efecti&ul s( cunoasc( obiecti&ul spre care se ndrepta' Pe la prn#! n #iua de E dece brie! area unitate de porta&ioane iei din #ona furtunii' 6i! n o entul acela! pe catar"ul pa&ilioanelor de pe porta&ionul 2A3a"i> flutur( cea ai &enerat( relic&( a flotei i periale %apone#e $ pa&ilionul a iralului To"o! ce fusese n(l*at pe cuirasatul 2Mi3asir' )n #ilele b(t(liei de la Tsus/i a 6i tuturor le$a fost clar c, na&ele arii unit(*i porniser( la r(#boi' 7 Yasu#iro fusese cuprins de un senti ent de entu#ias $ ur a s( aib( loc un e&eni ent ntr$ade&(r i portant! cnd a&eai posibilitatea s($*i anifeti capacit(*ileA c(ci era osta %apone# i a&ea datoria s( fie ori ncununat cu laurii &ictoriei! ori s( piar( n lupt(' -ar el credea n pri a &ariant(' Mori oto l con&insese c( erau ocroti*i de nsui #eul r(#boiului $ Bati an' -ar trebuie s( te concentre#i i s( fii pre"(tit! pentru clipa cnd *i se &a cere toat( dr#enia de sa urai' )i alun"( "ndurile de la bucuriile lu eti! nel(snd loc nici a$ intirilor despre TiLe3o' Yasu#iro i KLen#i Ta3asi i$au petrecut #iua! aproape n ntre"i e! retrai n l(caul de ru"(ciuni al na&ei! ru"ndu$se #eilor pentru succesul ar atelor %apone#e' )n a aptea #i de ar! area unitate de porta&ioane! atin"nd din tra&ers insulele At3i i MidMaL! i sc/i b( direc*ia spre sud$est' 6i! atunci! naintea arinarilor tulbura*i! ncre eni*i n rnduri strnse pe puntea de #bor a porta&ionului 2A3a"i>! &orbi c/iar &icea iralul 1/uic/i .a"u o' 1u&n$ tarea a fost scurt( i sole n(A 8 -i&inul nostru i3ado ne$a poruncit s( porni r(#boiul cu a ericanii' 1ea ai i portant( ba#( na&al( ilitar( a ina icului o repre#int( insulele BaMaii $ Fibraltarul a erican; Indiferent n ce direc*ie i$ar tri ite ina icul na&ele n Oceanul Pacific! ele se &or opri totdeauna n insulele BaMaii' pentru ali entare' Iar din o ent ce a ericanii i$au a plasat flota la aceast( ba#(
@Q

a&ansat( $ o &o nt pina la Pearl Barbor' )n b(t(lia ce ne st( n fa*(! fiecare &a trebui s($i fac( datoria pn( la cap(t>' @I La cu&ntarea &icea iralului s$a r(spuns cu stri"(te in$ ter inabile de 20an#ai>;>' Ofi*erii i ostaii erau cuprini de un acces de exaltare r(#boinic(' -ealtfel! dac( s$ar fi pri&it ai atent! atunci s$ar fi putut re arca n rndurile arinarilor oa eni care stri"au 20an#ai>! cu ai pu*in entu#ias ' Pe fi"urile ultora erau pre#ente ur ele lo&iturilor de pu n c$da E7 aoala I pe care le ad inistrau subofi*erii i arinarii cu &ec/i e' 0(taia era un feno en obinuit n ar ata i flota %apone#(' -up( adunare' KLen#i Ta3asi ii opti lui Yasu#iroA 8 Tora! te ro" s, &ii la ine' A o ic( surpri#(' )nc/i#nd "ri%uliu ua! KLen#i scoase! dintr$un loc secret! o sticl( de sa3e 21ocorul alb>' A bii i d(deau foarte bine sea a c, nc(lcau interdic*ia cea ai se&er(' 8 -e dra"ul unui ase enea e&eni ent! se poate intra n conflict cu re"ula entul! spuse Yasu#iro! ae#ndu$se la as(' 8 Mai ales c, s$ar putea s( be pentru ulti a oar(! a$ d(u"( ntristat st,pnul cabinei! turnnd sa3e n pocale' R(#boi; Acu ! toate "ndurile arinarilor din area unitate de porta&ioane se roteau n %urul acestui "roa#nic i scurt cu&nt' 8 KLen#i$san! te afli oarecu ntr$o dispo#i*ie sufleteasc( suficient de a ar(''' 5, be pentru "rabnica #drobire a A ericii i pentru ntoarcerea noastr( &ictorioas( i fericit(' Uit($te ce for*e naintea#( spre BaMaii; Le &o ni ici flota; 6i ce$or s( fac( a ericanii! cu toat, te/nica lor! f(r( flot(4 .u ai s( fie destule *inte! de ne de aparatele noastre Y$?O' -e le$a captura flota din BaMaii; 8 Yasu#iro$san! ai a&ut oca#ia s, &i#ite#i BaMaiiul4 8 .u' dar de ce ( ntrebi4 8 )n Q?:?!'fiind aspirant de arin(! i f(cea sta"iul pe na&a de recunoatere 2Bifuri$Maru>' Fusese a ena%at( pentru pescuitul t/onului' 2Atelierul nostru pesc(resc> era co andat de un c(pitan
@7

de ran"ul dot! un tip neb(rbierit! br(cat ntr$o salopet( din foaie de cort' .i se 2oprise> otorul i! cu toate pn#ele sus' a intrat n repara*ii la Oa/u' Iat(! atunci! a a&ut oca#ia s, &(d i ba#a a erican(' )n curnd! din &oin*a i3adoului se &a transfor a ntr$o nfloritoare 2Fr(din( a r(#boiului> 8 Asta! n od precis; Totul &a fi transfor at n pr:if i pulbere! ca la poli"onul din 5io3u' 8 Tora; ) i place s( te$aud cre#ind atit de fer n &ictorie! ins( ui*i c( la 5io3u tr("ea n nite *inte oarbe' -ar ce &a fi! cind *intele &or r(spunde cu foc4 )n ca#e atele subterane ale insulei exist( ii de solda*i' Iar pe aerodro uri sint a plasate aproapei trei sute de a&ioane' Folful Pearl Barbor! de di ensiuni reduse! este acoperit de focul suprapus al bateriilor antiaeriene 6i! daca la for*a lor de focGse ai a$ dau"( antiaeriana bateriilor de pe na&e! atunci &a fi pr%ol' )ntr$ade&(r! ,sta$i Fibraltarul Pacificului! care ne f("(duiete ii de surpri#e pline de pri e%dii' KLen#i Ta3asi nu era un fricos! pri&ea ns( lucid lucrurile' Totui! cnd 21ocorul alb> fii dat "ata! se declar( de acord cu Yasu#iro c( flota 5'U'A' &a fi ni icit( i c( &ictoria Japoniei n r(#boiul acesta era i inent(' )nainte de a p(r(si cabina! KLen#i sp(l( pocalele i! dup( ce u plu sticla de sa3d cu ap(! o #&rli n are! prin /ublou' 9ra neap(rat necesar s( se duc( la fund' Prin ordin pe area unitate era inter#is(! ia odul cel ai strict! aruncarea "unoaielor peste bordA escadra in&i#ibil( nu trebuia s( lase dup( sine nici un fel de ur e' )n di inea*a celei de$a'doua #ile! &re ea rea r( (sese departe' Yasu#iro se tre#i! deteptat de$o ra#( de soare ce$l c(#use pe fa*( prin /ubloul desc/is' -up( ce$i f(cu un du! urc( pe punte' .a&ele arii unit(*i naintau spintecnd o"linda albastr( a oceanului linitit' La ter inarea icului de%un! s$a co unicat ordinul de lupt(' Acu a! fiecare osta i cu notea isiunea' Ordinea de executare a isiunii pentru a&iatorii torpilori r( inea aceeai! aa cu fusese la atacurile de pe insula 5io3u' Totul era
@:

"ata pre"(tit n &ederea luptei' .a&i"atorii calcular( i liniar( ruta de #bor! de la punctul fixat pentru lansarea a&ioanelor i pn( la Pearl Barbor' Pilo*ii se si *eau obosi*i de ateptarea nceperii luptei' 1a s( ai o$ oare din ti p! %ucau "o! r(#boindu$se ntre ei! sau se pli bau pe puntea superioar(' Yasu#iro i KLen#i st(teau ndelun" la pupa! pri&ind n$ "ndura*i la puternicile elice ale porta&ionului! care l(sau n ur (! laolalt( cu tonele de ap( clocotitoare! ilele parcurse! apropiindu$i treptat de punctul de decolare' -e la nceput! arul se efectuase n condi*iile celui ai strict secret' .a&ele naintau prin sectoarele deosebit de pustii ale Oceanului Pacific! departe de c(ile ariti e! p(strnd o deplin( t(cere radio' )n sc/i b! radiotele"rafitii care r( (seser( n etropol( depuneau o acti&itate intens(! utili#nd se nalele de apel ale na&elor plecate' 5copul %ocului$radio! de de#infor are! era s( le cree#e a ericanilor i presia c( porta&ioanele i cuira$ satele arii unit(*i de oc st(teau la ancore n apele M(rii Interioare a Taponiei' Pentru e&itarea unor ntlniri$nt pl(t]are cu indiferent ce na&( n stare s( anun*e po#i*ia porta&ioanelor %apone#e! naintea escadrei "oneau! ca &ntul! distru"(toarele! "ata s( tri it( la fund orice &as! f(r( s( ai *in( sea ( de pa&ilionul sub cure na&i"a' Iar i ai departe! Ia cte&a sute de ile nainte! pe direc*ia de ar a escadrei! sub arinele di&i#ionului lui I an#u i Ki#iro efectuau opera*iuni de recunoatere a c(ii' Toate na&ele! f(r( exdep*ie! care se ntlneau cu escadra erau sortite pieirii' Prea era i portant( incursiunea asupra insulelor BaMaii $ pe a c(rei carte se i#a soarta i periului' Pilo*ii f(ceau de ser&iciu! n carlin"ile aparatelor de &n($ toare i ale a&ioanelor torpiloare! de la re&(rsatul #orilor i pn( la apusul soarelui! "ata s( se nal*e n aer la pri ul se nal' 1nd escadra iei din #ona de furtun( i cerul se cur(*( de nori! din #ori i pn( n noapte au pornit s( circule pe bolta cerului a&ioanele de &n(toare ale escortei aeriene! pentru a respin"e orice atac al
@E

a&ia*iei ina ice' Pilele se (nau intre ele dar! fiecare di inea*( p(rea ai fierbinte dect cea precedent(' Oceanul se do&edi a fi excep*ional de pustiu' -ro"a*i de intercept(rile false ale con&orbirilor radio din ba#inul M(rii Interioare a Japoniei! a ericanii se si *eau liniti*i' )n cea de$a #ecea #i a arului! cnd pn( la Pearl Barbor ai r( (seser( &reo patru sute de ile! un a&ion de recunoatere! n(l*n$ du$se n &(#du/! depist( o na&( a erican( de patrulare' I ediat! pentru distru"erea acesteia! decol( patrula de a&ioane torpiloare pe care o co anda Mori oto' Lipindu$se c/iar de creasta &alurilor! cele trei aparate pornir( n "oan( spre sud' Yasu#iro>i KLen#i le$au petrecut din oc/i! in&idioi' 2Iat( cine &a desc/ide pri ul cont din noul r(#boi>! cu"et( Yasu#iro! si *ind dorin*a de$a se afla n clipa aceea n carlin"a aparatului Y$?O! acolo unde era 5a uraiul de Fier' -up( ce ec/ipa%ele' )ntoarse! i$au pre#entat raportul! re#ult( c( atacul cu torpile fusese absolut neateptat pentru na&a de patrulare a erican( Uluirea! pro&ocat( de apari*ia a&ioanelor %apone#e ntr$un sector att de ndep(rtat i inaccesibil lor! a ericanii au dus$o la fund! preun( cu ei! f(r( s( ai i#buteasc( a desc/ide focul i s( trans it( prin radio! la Pearl Barbor! &estea i&irii %apone#ilor' -up( torpilarea executat( 2la &rful catar"elor>! din ers! la bordul stn" al nense natului &as explodaser( deodat( dou( torpile' Atare cantitate de explo#ibil ar fi fost de a%uns pentru scufundarea unui cruci(tor' .a&a de patrulare s$a frnt n cte&a buc(*i i s$a dus nu aidect Ia fund' Trans isionitii %apone#i! care erau de ser&iciu la interceptare! nu recep*ionar( nici un sc/i b de radio"ra e' .a&a a erican( nu apucase s( trans it( nici (car tradi*ionalul se nal 5'O'5' ii S Te ndu$sc ca nu cu &a a ericanii s($i tri it( /idro$ a&ioanele 1(t(lin( n c(utarea na&ei de patrulare disp(rute! &icea iralul .a"u o dispuse continuarea arului! cu toat( &ite#a! pn( la locul fixat pentru lansarea a&ioanelor'
@I

> 5oarele di ine*ii lu in( dor itorul din c(su*a aflat( intre copacii &enic &er#i' Ra#ele! p(trun#ind prin fereastra nepre&(#ut( cu storuri! lunecar( peste di&anul lar"! pe care dor ea un b(rbat! peste &rafurile de c(r*i! n"r( (dite n pac/ete pe pric/iciul ferestrei i de$a dreptul pe duu ea! apoi deasupra &estonului de locotenent! aruncat pe un scaun! i peste scru iera plin( &irl cu ucuri de *i"ar(' -up( de#ordinea care do nea n odaie! se putea presupune c( era o locuin*( de burlac' Iar o ilustra*ie n culori! fixat( cu pione#e pe perete! nt(rea aceast( p(rereA un coM$boL! n aua calului s(u! s(ruta o fat( ce se plecase spre el' prin fereastr( Orbit de dra"oste! c(l(re*ul nu b(nuia pre#en*a unei a treia persoan(! ce se "(sea dincolo! n odaie' Ri&alul! abia &i#ibil! o a%uta pe fat( s( se de#brace' -edesubt! o inscrip*ieA 2-ra"oste de coM$boL>' -eodat(! libidinoasa capodoper( nc/inat( a orului coM$ boLului fu s uls( de pe perete' Fea urile #orn(ir(! f(cndu$se *(nd(ri' 1/arles MallorL s(ri de pe di&an! asur#it de$un bubuit prelun" i incredibil' ) br(cindu$se su ar! iei n "oan( i nu$i &eni s($i cread( oc/ilor I se p(rea c( &isea#( n continuare un co ar' 1(su*a n&ecinat( era cuprins( de fl(c(ri' Locul de sta*ionare a a&ioanelor ardea i el! n &l&(t(i' Iar din cer! unul dup( altul! se n(pustau n pica% a&ioane ar"intii! cu dou( otoare! lansndu$i nc(rc(tura de bo be peste /an"arele i cl(dirile depo#itelor ce ai r( (seser( intacte' Oa eni! pe %u (tate br(ca*i! d(deau bu#na din c(su*e! ca s( se n"/esuie n an*ul n"ust ce fusese s(pat cu prile%ul repar(rii conductei de ap(' Un aparat! care$i aruncase bo bele! iei din pica% c/iar deasupra acoperiurilor' Pe aripile sale se distin"eau! cu uurin*(! cercurile roii $ se nul de recunoatere al a&ioaneior de r(#boi %apone#e' -e unde se i&iser( aici! la ii de ile dep(rtare de insulele ar/ipela"ului %apone#4

@@

Oare r(#boiul! care bntuia peste c piile n#(pe#ite ale 9uropei! s( fi a%uns pin, Ia 20inecu&,ntatele insule ale fericirii>! unde ni eni nu$l atep$ ta4 V(#du/ul era cutre urat de duduitul otoarelor a&alanei de bo bardiere' Aerodro ul 2T/iller> era n&(luit de prafl i fu ' -easupra "olfului Pearl Barbor se ridica un nor uria i ne"ru' 1APITOLUL VII Q Aparta entul re#er&at pe porta&ion co andantului arii anit(*i corespundea pe deplin naltei po#i*ii a locatarului' La brisat cu ste%ar aroniu i le n de santal aro at! se co punea din cte&a co parti ente' 1el ai spa*ios era salonul' pe podeaua c(ruia se afla un co&or "ros de 1a ir' Pianul! prins cu uruburi de punte! lustrele de cristal i dulapurile l(cuite pentru c(r*i co pletau fru osul interior' Pianul din le n de trandafir! nu repre#enta doar o si pl( podoab( a salonului' Arareori! asupra &icea iralului po"ora buna dispo#i*ie i atunci desc/idea o partitur( apar*innd co po#itorului s(u preferat $ 0ac/' Iar arinarii au#eau r(#b(tnd de dup( ua salonului sunete esto pate' Fu"ile i preludiile i insuflau co andantului prile%uri de edita*ie i o uoar( triste*e' -ulapurile cu c(r*i cuprindeau biblioteca destul de are a &icea iralului Volu ele! le"ate n piele i aroc/in l a$ &nd titlurile i pri ate cu aur! erau lucr(ri n en"le#(! %apone#( i c/ine#(! despre na&i"a*ie! tactic( na&al(! proble e ilitare i tratate de filo#ofie' Pere*ii salonului erau orna enta*i cu s(bii de sa urai! piese rare! ca ele"an*( i fru use*e! a&nd inerul din filde i la ele podobite cu ci#el(ri i poleieli daurite' 1olec*ia de s(bii! adunat( de &icea iralul .a"u o ti p de$o &ia*( ntrea"(! repre#enta lucrul cu care se ndrea cel ai ult' Ase enea s(bii nu poseda nici (car prin*ul Ta$ fca atsu' 1/uic/i .a"u o i p(r(sea destul de rar aparta entul! pentru a urca la postul de co and(! sau pe puntea c(pitanului' 9ra ne&oit s( tr(iasc( retras! cu un ascet! i#olndu$se de subalterni printr$un 2#id c/ine#escH! n(l*at prin nr(d(cinarea de secole a unei
@O

concep*ii de etic/et(! disciplin(! supunere l tea ( fa*( de persoana co andantului' .u trebuia s( aib( si patii sau antipatii fa*( de subalternii lui! nu ntre*inea nici un fel de contact direct! li itndu$se doar la con&orbiri telefonice sau la ordine trans ise prin ad%utan*i' -or itorul &icea iralului era obilat la odul spartan! ntr$un autentic stil %apone#' Unica abatere de la tradi*iile na*ionale n aran%a ent o constituia patul n"ust! acoperit cu o p(tur( arin(reasc(! "rosolan(' .u ai pernu*a brodat( cu flori de &iin tia ce&a despre "ndurile nelinitite ale &icea iralului! care$l bntuiau n nop*ile de inso nie' 1o andantul ncepuse s( doar ( prost! de cnd distan*a pn( la insulele BaMaii se icorase la o ie de ile' Ficatul! ai nainte tratat! se de#l(n*ui' R(nile &ec/i! ocneau' II ap(sa po&ara "rea a r(spunderii fa*( de i periu! pentru re#ultatele arului' arii unit(*i de porta&ioane' -ar .a"u o nu$i n"(dui s( se adrese#e nici (car edicului personal' .i eni nu trebuia s, afle despre beteu"urile lui' A iralul este un #eu pentru subalternii s(i! iar #eii $ ne uritori $ nu sufer( de boli! ca to*i oa enii' Tot aa! ni eni nu trebuia s( tie ce se petrece n sufletul lui! #(&orit sub o e bran( nest(pnit( de pasiuni' .i eni nu se ncu eta s( b(nuie c, .a"u o era st($ pnit de tensiune i pati i! ai &iolente decit cele ale unui %uc(tor Ia rulet( care i#ea#(! la asa de %oc' &ia*a i )ntrea"a a&ere' Iar tensiunea i pati ile sale de&eneau i ai puternice! pe (sur( ce se apropia de Pearl Barbor' 7 )n noaptea de O dece brie! radiotele"rafitii raportar( co$ anda entului arii unit(*i de porta&ioane c, s$a pri it se $ nalul de cod 25oarta i periului>' 1onsulul %apone# din Bo$ nolulu co unicase c( flota a erican( se afla la Pearl Barbor' Vicea iralul .a"u o atepta ner(bd(tor se nalul acesta' 5e ru"ase cerului ca radiotele"rafitii s( nu recep*ione#e fra#a de codA 2Viinii snt n plin( floare>! prin care a"en*ii l$ar fi a$ nun*at

@S

despre absen*a flotei din apele insulelor BaMaii' Atunci! incursiunea arii unit(*i de porta&ioane i$ar fi pierdut sensul' Probabil! se nalul 25oarta i periului> fusese recep*ionat si ultan i Ia To3Lo! deoarece! i ediat dup( ce$l pri iser( pe porta&ion! a sosit o radio"ra ( de la Kai"unsLo +Ministrul For*elor .aVale Japone#eYA 2ncepe*i ascensiunea pe untele BiLta3a>' Acesta era ordinul codificat pentru atacarea Pearl Barborului' La ase trei#eci! ora local(! porta&ioanele ieir( n #ona indicat( pentru lansarea a&ioanelor i se deslaurar( potri&a &ntului' 5co*ndu$i tabac/era de aur! care nf(*ia o cri#ante ( cu patruspre#ece petale S $ pri it( n dar de la prin*ul Ta$ 3a atsu $$$ &icea iralul aprinse o *i"ar( i ordon(A $ -ecolarea; Motoarele nenu (ratelor a&ioane urlar( asur#itor' Re&(rsatul #orilor nc( nu se i&ise' 1erul era acoperit de nori' 5e si *ea i o uoar( furtun(' Valuri ari i#beau n etra&e! &oind parc( s( st(&ileasc( arul na&elor ce porneau pe 2Poteca r(#boiului>' )ntunericul dens f(cea i posibil( deosebirea cerului de apa oceanului' Ins( ordinul de decolare fusese dat' Pri ul care a luat plecarea a fost co andantul "rupei de a$ &ia*ie 2A3a"i>! c(pitanul de ran"ul trei Fuc/ida! nu it cap de for a*ie al pri ului &al de oc' Unul dup( altul! la inter&ale ini e! i$au luat plecarea aparatele Y$?? i Y$?O! nc(rcate cu bo be perforante i torpile' Ulti ele s$au n(l*at a&ioanele de &n(toare Pero' -etaa entul a&ioanelor torpiloare! din care f(ceau parte patrulele lui Yasu#iro Battori i KLen#i Ta3asi! era condus spre Pearl Barbor de c(pitan$locotenentul Mori oto' Intrnd >n for a*ia patrulei de &rf! Yasu#iro se str(dui din toate puterile s($i en*in( locul' )n stin"( i n dreapta! nainte i n spate sclipeau! a enin*(toare! lu inile de bord ale celorlalte aparate! care #burau n dispo#iti& strns' 9ra suficient s( co it( o
S Berbul! bla#onul aispre#ece petale' e brilor fa iliei i pri iale D c/iar p(ratul are un /erb cu

@?

icare brusc(! necoordonat( i ap(rea ca ine&itabil( ciocnirea cu a&ionul n&ecinat' )n"/esuit n centrul for a*iei! Yasu#iro se putu en*ine printr$o inune la locul s(u! c/iar i atunci cind "rupa str(pun"ea norii ne"ri ce pluteau deasupra (rii n cele din ur ( a&ioanele ieir( din nori i a&ur( ai ult( lu in(' Acu era posibil( (rirea distan*ei! f(r( tea a de a$l pierde pe capul for a*iei' Yasu#iro i terse sudoarea de pe frunte! cu dosul (nuii i se uit( ntr$o parte i n alta' -etaa entul lor #bura n "rup co pact' -e %ur pre%ur! indiferent unde i$ar fi aruncat pri&irea! erau suspendate siluetele ne"re ale aparatelor apartinind altor detaa ente' Iar deasupra tuturor! roiau #eci de a&ioane Pero! de &in(toare' Mane&rau n per anen*(! str,duindu$se s( nu dep(easc( a&ioanele torpiloare i bo bardierele "reu nc(rcate' Pri ul &al al a&ioanelor %apone#e! executnd adunarea! intr( pe direc*ia insulei Oa/u' La apte i patru#eci de inute! co andantul de escadr( Fuc/ida ordon( l(r"irea for a*iei' Acu a! fiecare "rup( se deplasa independent spre obecti&ul indicat din t p! printr$un cercule* rou nse nat pe /arta de #bor' )nainte de a a%un"e la obiecti&! nebulo#itatea se risipi ca la co and(' -in pcla alb(struie se i&ir( contururile esto pate ale insulei Oa/u! unul din cele ai fru oase i belu"ate col*ioare de pe "lobul p( ntesc' La apte i cinci#eci de inute! s$a dat se nalul de atac' 2Tora! Tora! Tora;>! lans( un stri"(t Fuc/ida! intrnd pe direc*ia de lupt(' 5ur&olnd o latur( a aerodro ului 2T/iller>! asupra /an"arelor c(ruia de%a coborser( n pica% a&ioanele Y$??! "rupa aparatelor Y$?O! co pus( din IC de bo bardiere i EC de a$ &ioane torpiloare! se ndrept( spre "olful Pearl Barbor' 1nd a&ioanele torpiloare ale lui Mori oto a%unser( deasupra obiecti&ului! sub plan se desf(ur( o panora ( i presionant(' -edesubt se afla toat( flota 5'U'A' din Oceanul Pacifio $ nou(#eci i trei de na&e de r(#boi' .ep(sarea a ericanilor i l(s( ui i*i pe a&iatorii %apone#i' A plasarea na&elor la locui de ancorare era
OC

dispus( cu nu &isaser( co andan*ii ilitari %apone#i nici n &isele lor cele ai fru oase' )n Q?:?! Yasu#iro! aspirant de arin(! participase la o croa#ier( n %urul lu ii' Atunci a&usese prile%ul s( &ad( flota "er an( la Kiel! pe cea france#( la 0rest! iar pe cea en"le#( la 5capa FloM' 1nd studiase la Yo3osu3a! #burase deasupra na&elor flotei %apone#e! adunat( pentru a de onstra nainiea p(ratului' -ar c/iar i n ti pul trecerii n re&ist(! &asele nu a&eau ai pu*in de o %u (tate de il( ntre ele' 1eea ce &edea Yasu#iro! acu ! sub el! era de nenc/ipuit! pur i si plu I 6apte cuirasate $ la danele de acostare ale insulei Ford! pe dou( rnduri! aproape &rte unul ntr$altul' Al optulea $ intr$un doc uscat! pe partea opus( enalului na&i"abil' O *int( ne aipo enit( pentru aparatele Y$?? i Y$?O' 9ra i posibil s( n$o ni ereasc(' -u inica abia ncepea' Partea din efecti&ul a erican care nu fusese n&oit( la *(r se adunase pe puntea de sus! pentru ridicarea pa&ilioanelor' Mul*i din ferici*ii n &oi *i se ai desf(tau n confortabilele dor itoare ale fe*elor! cnd deasupra Pearl Barborului se de#l(n*ui ura"anul de foc i etal' : 5i ultan cu flota! au ai fost atacate i toate aeroporturile a ericane' -easupra aerodro urilor 2T/iller> i 2Ford>! atacul a fost executat de a&ioane n pica%' 0o bele de 7IC 3ilo"ra e explodar( peste /an"are i n centrul locurilor de sta*ionare! unde aparatele erau unul ln"( altul' 5olul fu n&(luit de$o are turbat( de foc' Astfel a fost ni icit(! n cte&a inute! puternica "rupare a a&ia*iei de r(#boi ce ar fi putut #(d(rnici lo&iturile bo bardierelor asupra Pearl Barborului i ar fi fost n stare s( ntreprind( un contraatac potri&a arii unit(*i %apone#e de porta&ioane' Asupra aerodro urilor a&ia*iei ariti e de la Bi3ei! 2U&att i 2Kanuo/u>! ac*ionau aparatele de &n(toare Pero' .entlnind aparatele a ericane n aer! au trecut la lo&ituri de asalt'

OQ

A&ioanele s$au apropiat de *inte n #bor ra#ant! iar! dup( aceea! au executat o andel( i! n linite! ntoc ai ca la poli"on! au nceput s( itralie#e /idroa&ioanele 1(t(lin( ce erau sta*ionate la ancor(' Urletul a&ioanelor n pica%! r(p(itul rafalelor de itralier( i bubuitul tunurilor de bord au n(ucit personalul ba#ei! care nc( nu i#butise s( se tre#easc( din so n! lipsindu$l de capacitatea exercit(rii unei contraac*iuni potri&a ina icului' 1(t(linele ardeau i scoteau fu ! ca nite uriae focuri pe ap(! n%ind albastrul cerului' .ici unul din /idroa&ioanele sta*ionate n rad( n$a putut decola' 1nd atacul a&ioanelor de &n(toare se apropie de sfirit! deasupra aerodro ului de la Kanuo/u ap(rur( "rupele de a&ioane n pica% Y$??' Acestea i lar"ar( bo bele peste /an"arele i cl(dirile ad inistrati&e' -up( cte&a inute de ac*iune a a&ia*iei %apone#e' Kanuo/u i ncetase existen*a ca ba#( ilitar(' Pri ele care au ac*ionat asupra na&elor a ericane de linie aflate n "olf au fost bo bardierele' 6i le$au acoperit cu o ploaie de bo be perforante! lansate din #bor ori#ontal' Una din ele a ni erit! printr$o "ur( de &entila*ie! a"a#ia de proiectile de artilerie a cuirasatului 2Ari#ona>! 5e au#i un bubuit nfrico(tor! care n(bui toate celelalte explo#ii' For*a turbat( a proiectilelor detonate arunc( n aer suprastructurile de punte i oa enii c/e a*i Ia adunarea de di inea*(! Petrolul aprins se re&(rs( la are distan*(! carboni#nWL din &ii pe cei! pu*ini! care sc(paser( de explo#ie' Apoi explod( i se ntoarse cu c/ila n sus 2O3la/o a>' Adnci ea "olfului era ic(' Fuirasatul! r(sturnndu$se ca catar"ele n ap(! i ar(t( fundul &(#ului tuturor! ca i ca ar fi fost onu entul nsp(i ,nt(tor al unui ec/ipa% n or$ ntat de &iu' Atacul prin surpri#( i de orali#( pe a ericani aproap< total' Focul de antiaerian( a fost desc/is eu are nt,r#iere' 5tarea de oc! n care se "(seau tunariiD lu( sfirit abia dup( ce a&ioanele
O7

%apone#e ncepuser( s( se dep(rte#e de *int(! nc/eindu$i isiunea' Pe ur ele bo bardierelor! ieir( la *int( a&ioanele %apone#e torpiloare' Atacul lor a repre#entat cea de a doua surpri#( pentru a ericani' 1onsiderind c( n "olful Pearl Barbor! cu ape de ic( adnci e! nu era posibil( lar"area de torpile! nu luaser( nici un fel de (suri pentru ap(rarea na&elor prin plase de estacad(' Mori oto co and( prin radioA _$ Tora! atac($l pe cuirasatul acela sin"uratic! de pe c/eul petrolier 8 A n*eles Q r(spunse Yasu#iro i intr( n coborre' Unit(*ile de antiaerian( porniser( s( se tre#easc( la &ia*(' tr("ind! n de#ordine! asupra nenu (ratelor *inte ce acopereau cerul de deasupra "olfului' Printre norii de fu ai petrolului ce ardea se a estecau i "/e ule*ele ne"re ale explo#iilor proiectilelor de antiaerian(' Yasu#iro i conducea patrula e/iar la ni&elul apei' 5(l$ tind peste catar"ul unui distru"(tor! ce se "(sea pe direc*ia ior de lupt(! pilo*ii se furiar( pn( la *inte' Yasu#iro distinse clar obiecti&ul' Judecind dup( siluet(! acesta era cuirasatul 21alifornia>' 1arcasa i obil(! de dou( sute cinci#eci de etri! cretea rapid n di ensiune' O ie cinci sute de etri'' O ie''' Opt sute' -istan*a era de aa natur(! nct probabilitatea unei erori se expri a acu printr$un nu (r aproape de #ero' 2Lansare;M O s ucitur( uoar(' Torpilele! plesc(ir, pe suprafa*a apei i se ndreptar( spre bordul cenuiu al cuira$ satului' La ieirea din atac! Yasu#iro reui s( descifre#e denu irea na&ei' .u "reise! era intr$ade&(r 21alifornia>' )nainte! pe direc*ia de #bor a patrulei! i#bucnir( ciuperci de explo#ii' 5c/i bind brusc direc*ia! Yasu#iro pri&i n %ur' Linii( bordurile 21aliforniei> *neau "/ei#erele de ap( ale celor dou( torpile explodate' )ntr$o frac*iune de secund(! Yasu#iro i i a"in( ce se nt pl( acu a pe &asul torpilat' Lo&ind sub centura cuira$ sat(! torpilele
O:

sp(rseser( fundul i tra&ersele co parti entelor etane' Tone de ap( n(&(leau din afara bordurilor! sco*nd din func*iune colosul ce necesitase ani de #ile pentru construc*ia sa' 5e p(rea c( explo#iile torpilelor tre#iser( 21alifornia> din a or*eala so nului' Toate i%loacele de antiaerian( de la bordul stn" aruncau %eturi de foc asupra "rupei ur (toare de a&ioane torpiloare! care intra n atac' )n fa*a celor trei a$ parate Y$?O se ridic( un #id co pact de explo#ii' Traseurile tra"erilor se ncruciar( asupra a&ionului cap de for a*ie' R(sun( un bubuit' Vl&,t(ile fl(c(rilor cuprinser( aparatele coec/ipierilor! care #burau n rnduri strnse' Pese ne! din pricina deton(rii explodaser( toate torpilele suspendate sub a&ioanele lor' Pieirea ful"er(toare a ntre"ii patrule! petrecut( sub oc/ii lui Yasu#iro! i strnse ini a ca o "/ear( dureroas(' 5i *i a$ tunci i ai acut pericolul tirului de antiaerian(' Misiunea fusese exccutat( i trebuia s( o tear"( de acolo ct ai rapid )n "oli i deasupra acestuia do nea infernul' 1uprini de nfl(c(rarea luptei! st(pni*i de turbare! pilo*ii %apone#i se a$ runoau asupra na&elor i obili#ate! sta*ionate la ancor(! lansnd cu ndr%ire bo be i torpile' Ardea petrolul re&(rsat n apele "olfului! ardeau na&ele! ardeau /an"arele pe aerodro uri i sc/eletele a&ioanelor distruse! ardeau aparatele ce se pr(bueau din cer i p(rea c( arde nsui cerul! datorit( traseurilor i bufniturilor proiectilelor ce explodau' Vulcanul stins' -ia ond Bead! care se n(l*a deasupra "olfului! ca i cu s$ar fi tre#it din r'o nul s(u ilenar! porni s( erup( traseuri dense de tir de antiaerian(! pro&enind din nu eroasele baterii a plasate n apropierea &rfului s(u' Fu ul ntunec( soarele! iar &i#ibilitatea se nr(ut(*i n aa /al! nct Yasu#iro i#buti s( e&ite! abia n ulti ul o ent! o "rup( de a&ioane ce #bura pe$o direc*ie contrar(! de intersectare' A&ioanele pri ului &al i ter inaser( isiunea i se "r(beau spre cas(' Ulti ele "rupe de Y$?O i Y$?? se ndep(rtau de "olf'

OE

-oar aparatele Pero! de &n(toare! care le a$ eopereau plecarea! continuau s, plane#e deasupra c pului de b(taie' -in cnd n cnd ai a&ea loc cte o lupt( aerian(! dac( se puteau nu i lupte o entele cnd cetele de Pero se n(pusteau asupra a&ioanelor de &n(toare a ericane i#olate! care riscau decolarea de pe pistele deteriorate' E Y$?? i depuser( bo bele ln"( an*ul n care 1/arles MallorL st(tea culcat! cu fa*a n %os' Pe %u (tate asur#it de explo#ii! procat cu p( nt! era disperat i de orali#at' Au#ind &%itul cu plit al sc/i%elor! se ndes( i ai ap(sat pe fundul an*ului urdar! acoperindu$i oapul cu inile' O unic( dorin*( i cuprinsese n ntre"i e contiin*aA 2-e s$ar ispr(&i totul ct ai repede i de s$ar ndep(rta ct ai cu$ rind a&ioanele astea nfrico(toare;u' 6i l ai str(ful"erase nc( un "nd idiotA 2Ar fi bine dac(! n ti pul atacului! te$ai putea transfor a ntr$un oarece! ca s( ai posibilitatea s( te &ri ntr$o "(urice adnc(! unde s( nu te$atin", nici o sc/i%(>' Acu a! 1/arles a&ea i presia c( este o *int( de ari di ensiuni! f(r( ap(rare! peste care cad n pica% toate bo bardierele i3adoului' .i ic nu$i ai r(u i de#"ust(tor ca ateptarea pasi&( i neputincioas(! atunci cnd te po eneti cu o bo b( be# etic( pr(buindu$se peste tine' 1nd n$ai ni ic de f(cut! "ndurile persist( ntruna nu ai la presi *irea c$ai s( pieri' Acestea ns(! ai curnd! nu$s de fapt "ndurile unui o nor al! ci s(lbaticul instinct al autoconser&(rii! ce r(#bate de pretutindeni' )ncearc( s($*i p(stre#i cu p(tul! atunci cnd stai ntins i atep*i' 1are diA bo be e a taA aceea care uier( i &uiete! cind se apropie de sol! sau cea care abia s$a desprins din lac(tul de acroare de sub a&ion4 Un pilot necunoscut! dintr$o alt( escadril(! care$i c(utase sal&area n acelai an*! nu ai re#ist( i! n%urnd n "ura are! s(ri i stri"(A 8 1ine &ine cu ine dintre &n(tori4 5($ncerc( s( decol( ;
OI

1u&intele acestea l$au scos pe 1/arles din a or*eal( n$ &in"ndu$i frica! i s ulse de pe p( nt trupul neascult(tor i! str(duindu$se s( nu r( n( n ur a celui ce$i anifestase cura%ul! fu"i dup( el' .u se ai uit( napoi' -ar ar fi &rut s, cread( c( n spatele lui ai aler"au i al*i pilo*i' Totui n$a fost aa' Ur (torul atac al a&ioanelor Y$?? l$au ateptat a indoi ad(posti*i ntr$un tub de beton pentru canali#are' -e aici i pn( la locul de sta*ionare a aparatelor ai erau &reo cinci#eci de etri' -e ndat( ce bo bardierul care nc/eia for a*ia ncepu s( ias( din pica%! se pre"(tir(dpentru salt' 5eria de bo be c(#use la aproxi ati& trei sute de etri de locul de sta*ionare' Pilo*ii *nir( din tub i se repe#ir( Ia a&ioane' A%un"nd n "oan( ln"( un Li"/tnin" ce supra&ie*uise! 1/arles fusese ct pe ce> s( se piedice de cada&rul unei santinele c(#ute n iarba (runt(' 5c/i%a unei bo be ii rete#ase %u (tate din cap' Minile! atrnnd ntr$o b(ltoac( de sn"e! continuau s, strn"( ar a' 1/arles ncre eni inaintea celui ucis! nea&nd putere s( treac( peste el sau s($l ocoleasc(' 9ra pri ul ort pe care$l &edea n r(#boi' 6tia din c(r*i i fil e c( n lupte se ucide' Ins(! acolo! oartea era pri&it( prin pris a unui erois n(l*(tor' )n realitate! totul se do&edea a fi ult ai ab%ect i ne ilos' Iar asta I$a cutre urat' 6i$l cuprinse tea a la "ndul c(' )n orice o ent! i el se putea po eni la fel de *eap(n i scurs de sin"e' Vuietul a&ioanelor %apone#e il scoase din starea de scurt( bui (cire' Trebuia s, se "r(beasc(! pDn( nu c(deau n pica% asupra locului de sta*ionare ur (toarele aparate de &n(toare Pero' 5tr(duindu$se s( nu$l ai pri&easc( pe ort! dar si *indu$i nc( n spate pre#en*a! 1/arles MallorL ocoli la iu*eal( a&ionul' )n exterior! Li"/tnin"ul se afla n bun( stare' .u ai ln"( lon%eronul fu#ela%ului din stn"a st(teau c(scate dou( sp(rturi de sc/i%(' Rupind si"iliul! p(trunse n carlin"(' -in fericire! parauta i setul de #bor se "(seau laolalt( acolo' Prin#indu$i "r(bit centurile de si"uran*( +era pentru pri a oar( cnd se lipsea de a%utorul
O@

te/niculuiY! porni otoarele' Pilotul care &enise n fu"(! odat( cu el! ac*ionase i ai ener"ic' 1nd 1/arles d(dea s( nc/id( cupola carlin"ii! acela i pornise s( decole#e de pe calea de rulare' -in for a*ia Perourilor ce cxecuta bara%ul deasupra ae$ rodro ului se desprinse o "rup( de patru aparate de &n,to'ire i porni n pica% asupra Li"/tnin"ului care decola' 1/arles au#i l(tratul precipitat al itralierelor de are calibru'ce se desluea din /uruitul otoarelor' Abia reuind se desprind( de sol! aparatul de &n(toare se r(sturn( pe$o arip( i se plnt( n p( nt' Multiplelor fu uri din #ona aerodro ului! li se ai ad(u"( o coloan( fu e"nd,' 1uprins de nie i neputin*( fa*( de tot ce se nt pla' 1/arles MallorL se a&nt( n aer' Perourile continuau s( supra&e"/e#e aerodro ul! iar sticla cupolelor str(lucea n b(taia soarelui! ca nite oc/i de fiar( -e fapt! atta i ateptau! ca &reun a&ion a erican s( nceap( s( se deplase#e! pre"(tindu$se de decolare' 1/arles fu atacat de un Pero! toc ai cind reuise s($i esca ote#e trenul de ateri#are i aparatul i luase &ite#a ne$ cesar( pentru asi"urarea ane&rabilit(*ii' 9xecutnd brusc un &ira% 2peste u (r>! n partea soarelui! se s ulse de sub ur (rirea ina icului i! lund n(l*i e! pri&i n %ur' Ini a i se strnse ntristat(! cnd #(ri "olful i ce ai r( (sese din Flota Oceanului Pacific' Fu ul i funin"inea n$ &(luiser( tot cerul de deasupra insulei Oa/u' Vai sus de norii acetia! a&ioanele %apone#e! n "rupe ici! p(r(seau "olful Profitnd de naltele caracteristici de &ite#( ale Li"/tnin"ului' se apropie de$o "rup( de trei aparate Y$?O' A&ionul torpilor din ur (! ce l(sa n spate o tren( alb( de carburant pul&eri#at! se afla &i#ibil distan*at de "rupa sa' 2ncep cu$(sta> $ decise 1/arles i porni la atac' Folful Pearl Barbor r( (sese n ur (! 1arlin"a se aerisea de irosul de ars al incendiilor i de i#ul dulcea" al explo#ibilelor' 2Pare$se c$a e&adat;> "ndi Yasu#iro i' )ntorcn$ du$i capul!
OO

ntlni pri&irea alar at( a co andatului a&ionului torpilor! din dreapta! coec/ipierul s(u! 5atsu A3atsu3i' ce se apropiase cu Y$?O ca lipit de a&ionul pilotat de Yasu#iro' I se defectase instala*ia de radio i$i ar(ta! printr$un "est cu na! suprafa*a planului din stn"a al aparatului' )n&eliul din durai! n locul unde se afla consola re#er&orului de ben#in(! era dat peste cap de sc/i%ele proiectilelor' 1arburantul se scur"ea! pul&eri#ndu$se! l(snd o dr( alb( n ur a a&ionului' .elinitea lui A3atsu3i i se trans ise i ediat i lui Yasu#iro' 2Fir$ar a dracului de treab(; .$a &rea s( ( aflu acu )n pielea lui>' 1e$i de f(cut4 Pn( la escadr( ai era ult de #burat! o or( ntrea"(! lD cu si"uran*(! carburantul nu &a fi suficient pentru a se putea tr la 2A3a"i>' -ar! ce$ar fi' dac( ar (ri &ite#a de #bor! ca s( reduc( din ti pul de r($ nere n aer i! totodat(! s( reduc( ti pul de scur"cre a ben#inei4 Yasu#iro acceler( &ite#a' Aparatul lo&it ncepu s( r( n( n ur (' 6i iar(i a fost ne&oit s( reduc( din &ite#(' 1nd a&ioanele torpiloare intersectar( linia de coast( a insulei! i se aflar( suspendate ntre cer i ap(! Yasu#iro per$ cepu n c(ti &ocea tr("(torului$radiotele"rafistA 8 5us! n spate! un Li"/tnin" i#olat; 8 Asta$ i ai lipsea; Apropia*i$&,' Pre"(tili$&, pentru respin"erea atacului a&ionului de &n(toare; Yasu#iro era "ata s($i suceasc( "tul! incerend s( depiste#e ce se nt pla n spatele s(u! i! nu ai dup( ce$i ntoarse capul! #(ri un aparat cu dou( fu#ela%e! care$l ataca pe cel r( as n ur a' Yasu#iro &ru s($l a&erti#e#e pe A3atsu3i r 29ti atacat de$un Lan3eu;>' -ar coec/ipierul continua s( #boare n linie dreapt(! pier#nd carburant' Parc( dinadins! toc ai cnd era ai are ne&oia! n apropiere nu se obser&a nici un aparat de &n(toare de$al lor! capabil s, &in( n ap(rarea a&ionului torpilor lo&it! r( as prea departe de ai s(i! iar a ericanul se afla n afara #onei de foc efecti& a itralierelor de pe celelalte aparate ale patrulei' Tr("(torul de pe a&ionul

OS

a&ariat nu d(dea se ne de &ia*(' 1u to*ii ur (reau aparatul conda nat! nefiind n stare s($l a%ute cu &a' Li"tnin"ul se nfipsese lin"( Y$;;O! apropiindu$se strins de el' -in botul nacelei tri ise o flac(r( esto pat( de rafale de tun' Ad&ersarul se plec( n direc*ia planului lo&it i se pr(bui spre ocean' 1ei care asistau la pieirea a&ionului torpilor nici nu reuir( s( roa"e pentru sufletele ostailor trecu*i n cealalt( lu e' Pilotul Li"/tnin"ului! nfl(c(rat de i#bind(! intrase n atac asupra lor' F(r( a ai atepta ca 2ra a #bur(toare> ? s( se apropie de ei la o distan*( de foc efecti&! tr("(torii de pe a bele Y$?O ap(sar( tr("aciurile itralierelor' 0icele roii ale traseelor #burar( spre fruntea a ericanului! dar acesta nu &ir(' Iar "loan*ele sale b(tur( darabana n coada a&ionului lui Yasu#iro' Tr("(torul! r(nit la o n(! "e u' Li"/tnin"ul fusese! pese ne! i el atins' Virnd brusc! ieise din lupt( i se ntorcea n direc*ia isulei' )n fa*a lui Yasu#iro se i&ir( nu eroase puncte! care! a$ propiindu$se rapid! c(p(tar( siluetele a&ioanelor Y$?O i Y$??' 9ra cel de al doilea &al care #bura spre Pearl Barbor' 1a &reo dou( sute de a&ioane pluteau n for a*ie strns(! pentru a ni ici r( (i*ele Flotei Oceanului Pacific' M(rea*a pri&elite a for*elor aeriene de pe flota i perial( i alun"( lui Yasu#iro trista a (r(ciune ce i se cuib(rise n suflet datorit( pieirii ec/ipa%ului lui 5atsu A3atsu3i' Pe direc*ia de #bor' ap(rur( na&ele arii unit(*i de porta&ioane' Acu ! nainte de apuntare trebuia s( se concentre#e i s( fie si"ur pe el' Iar ast(#i nu era att de si plu de f(cut acest lucruA cutre ur(toarele i presii din ti pul luptelor i #druncinaser( starea psi/ic( i$i tulburaser( ec/ilibrul sufletesc c/iar i lui Yasu#iro! cel care a&usese parte de$o educa*ie se&er( i era bine c(lit' @

? 0&12 3 Li-)tin-" 3! a&ion !e vn toare, bi otor! sea (n(! !in punctul !e ve!ere al construc*iei! cu foarte cunoscutul a&ion "er an 4akke3VVulf 152"

O?

1/arles MallorL se plec( asupra &i#orului coli atorului' Liniatura lu inoas( a reticului se fix( asupra carlin"ii pilotului %apone#' Tr("(torul de la coada a&ionului Y$?O fusese probabil ucis! deoarece spre 1/arles nu se tr(sese nici un foc' -in planul stn" al %apone#ului *nea ben#ina' SQ 2A&ionul e conda nat $ se "ndi locotenentul! i nu$i posibil s( ai #boare ult' Mai trebuie oare dobort! dac( i aa a pornit s($i nt pine pieirea4 Trebuie Q decise 1/arles' 5( le dau o ic( lec*ie prietenilor s(i! care acu pri&esc cu are aten*ie la repre#enta*ia ce ur ea#(>' -up( tot ce f(cuser( %apone#ii n insulele BaMaii! dup( o entele de "roa#( tr(ite n an*ul acela urdar! 1/arles se n&erunase' ain*ind cu "ri%(! ap(s( pe tr("aci' Li"/tnin"ul tres(ri din pricina reculului tunului de bord i al celor patru itraliere de are calibru' Japone#ul atacat i plec( aparatul pe planul stn"! dup( care disp(ru n spa*iul albastru' Pentru 1/arles n$( fost o proble ( s( se apropie de perec/ea r( as(! a celor dou( Y$?O! care #burau n for a*ie strns(' )ns( surpri#a! factor att de i portant pentru un a&ion de &n(toare! fusese dep(it(' Atacul s(u era ateptat' Tr("(torii %apone#i des$ c/iser( un foc turbat! de are distan*(' )n pri ele secunde! 1/arles n$a &rut s( acorde aten*ie liniei de foc punctate ce se ndrepta spre cupola sa! a ("indu$se cu "ndul c( tra"erea aceasta! f(r( *int(! nu era eficace' )ns(! cnd traseurile ncepur( s, #boare c/iar asupra parbri#ului carlin"ii i a planurilor! n care i ap(rur( perfora*ii de "loan*e! a ericanul i 1$da E7 coala @ d(du sea a c( duelul aerian de&enea extre de periculos' Mai bine s($i caute alt( *int(' Iar n di inea*a asta! deasupra insulei Oa/u erau cite &rei' Pentru a$i uura contiin*a! 1/arles ai expedie de la distan*( cte&a rafale de itralier( i Iei din atac' 1nd &ira! se po eni! brusc! n i%locul unui are "rup'de a&ioane de &n(toare %apone#e! care #bura pe$o direc*ie contrar(! de intersectare' 2Fata! s$a #is cu ine;tt Acesta fu _in"urul lucru
SC

la care i#buti s( cu"ete 1/arles' -ar %apone#ii! care era i posibil s( nu fi obser&at Li"/tnin"ul ce trecuse prin for a*ia lor! nu ncercar( s($l ur (reasc(' Pese ne nu ai a&eau re#er&( de carburant! sau! poate! i epui#aser( ntrea"a unitate de foc' Apropiindu$se de aerodro ul s(u! 1/arles &(#u nou( a$ &ioane uriae! n %urul c(rora! ca nite ute! se roteau! a$ tacnd! aparatele de &n(toare Pero' A*intindu$i pri&irile cu ai ult( aten*ie! 1/arles recunoscu bo bardierele "rele 0$QO! 2fort(re*ele #bur(toare> pe care! pn( atunci! le &(#use doar n foto"rafii' .u tia c( 2fort(re*ele> &eneau dinspre 5an$Francisco ! dup( ce na&i"aser, patruspre#ece ore deasupra oceanului! ni eriser( n plin atac asi& al a&ioanelor %apone#e' )nainte de raid! pentru a fi uurate! d(duser( %os ntre" ar a entul de ap(rare' 9ra n"ro#itor s( asiti la scene s(lbatice! ca acestea! cnd %apone#ii tr("eau cu sn"e rece n 2fort(re*ele> lipsite de protec*ie' Una dup( alta se transfor au n autentice "ropi co une' )n &re e ce 1/arles se apropia de Perouri! nc( un bo bardier conda nat se pr(bui ln"( aerodro ul 2TliillerH' -in(untru nu s(ri nici un o ' Pese ne! e brii ec/ipa%ului! lua*i prin surprindere! nu reuiser( s($l n/a e parautele pe care le scoseser( n ti pul prelun"itului #bor' 1/arles i plec( ndurerat capul! pentru a treia oar( ntr$un sin"ur #bor' Atunci atac(! n(pustindu$se! "rupa a&ioanelor Pero! care era ocupat( cu tra"erile asupra 2fort(re*elor #bur(toare>' Att deG si"uri erau %apone#ii c( &or sc(pa nesanc*iona*i! nct anifestau o nep(sare total(' Iar cnd un Pero lu( foc! iar un altul porni s( se roteasc( n &rie! dobort de rafalele Li"/tnin"ului cobort de nu se tie unde! ieir5 din lupt( i disp(rur( spre nord$est' 1/arles se apropie de sin"urul 0$QO nedobort! decis s, exa ine#e ai de aproape uriaul aparat' -in cabina de pilota^ i se l(cur( se ne prietenoase cu na' Iar instala*ia raia dio! care t(cuse n tot r(sti pul #borului! porni s( func*ione#e i 1/arles au#i un "las e o*ionat de baritonA
SQ

8 )*i ul*u i ! b(iete! ne$ai sc(pat din iinile bandi*ilor; 8 .$a&e*i pentru ce! asta$i eseria noastr(! f(cu el pe odestul! bucurndu$se de cu&intele necunoscutului a&iator' 8 Ia spune$ne! cu te c/ea (4 A &rea s( ti cine ne$a adus de pe lu ea cealalt(' 8 1/arles MallorL! "rupa de a&ia*ie :Q' 8 OK! 1/ac3; 1onsider( c$a i f(cut cunotin*(' -ac( &o reui s( ateri#( cu bine 2o nibusul> nostru! ap(i s( tii c( te "(si i$n iad; -up( un oarecare ti p! cerul de deasupra insulei Oa/u r, ase pustiu'' Ulti ul &al al a&ioanelor %apone#e! executn$ du$i isiunea! se napoiase spre porta&ioane' Pistele de decolare$ateri#are de pe toate aerodro urile erau scoase din circula*ie' Pl(ci de beton! desc/ise la culoare! erau pline de "ropi ntunecate i sfirtecate' bolo&ani de beton i carcase de a&ioane incendiate' Iar lui 1/arles i se puse! cu toat( "ra&itatea! proble a ateri#(rii' Pbur( ra#ant de &reo trei ori deasupra aerodro ului 2T/iller>! pn( fu n stare s($i alea"( o buc(*ic( de teren plin( de iarb(' 1nd rula! au#i n c(ti binecunoscutul "las de baritonA' $ 1/ac3! eti n &ia*(4 8 9$n re"ul(! prietene! i ter in rularea' 8 Iar noi a ni erit cu c(ruciorul din dreapta al trenului de ateri#are ntr$o "roap(' 5la&( -o nului! snte cu to*ii n &ia*(! dei 2dili"en*a> ar a&ea ne&oie de repara*ii' A#i s( te$atep*i la oaspe*i' 6i fie ca dracii s, tresalte de bucurie pe or intele noastre! de nu &o s(rb(tori cu se cu&ine n&ierea noastr( din or*i! de ast(#i; 1APITOLUL VIII Q 1u au reuit %apone#ii s, duc( la ndeplinire! f(r( ur (ri! o opera*iune att de ndr(#nea*(! ca incursiunea a&ioanelor asupra insulelor BaMaii4 -e ce! dup( ce corni se$ ser( onstruosul (cel! nu ocupaser( BaMaiiul! profitnd de tnoc3daMnul profund n care c(#use Fiola Oceanului Pacific a 5'U'A'4 6i de ce s$a
S7

re&(rsat asupra A ericii 2Piua infa iei>! curn fusese denu it( de nsui Fran3lin -' Roose&elt nfrin"erca Pearl Barborului4 Ase enea ntreb(ri au c/inuit intea ultora! ncepnd cu locotenentul de ran"ul doi 1/arles MallorL i ispr(&ind cu preedintele 5tatelor Unite' Aceste ntreb(ri a&eau s( de&in( subiect de discu*ie ti p de nenu (ra*i ani! nu nu ai n A erica! dar i dincolo de /otarele ei' Iar oti&e au fost o ul*i e! necre#ut de ulte! i nu despre toate a&eau s( scrie ai $tir#iu istoricii i cercet(torii tra"ediei de la Pearl Barbor' 1ercul de oa eni ad ii la pre"(tirea opera*iunii! a fost extre de restrns' A iralul Isoro3u Ya a oto o concepuse! iar &icea iralul 1/uic/i .a"u o o executase ntr$un od str(lucit' Fusese pre"(tit( ntr$un att c%e are secret' )nct sute de specialiti a ericani! care descifraser( inu*ios ntrea"a coresponden*( secret( %apone#( sosit( n 5tatele Unite n r(sti p de doi ani! nu descoperiser( n We[n nici cea ai infi ( alu#ie la Pearl BarborH' fn aceleai condi*ii! de are secret! se executase i opera*iunea' -espre nceputul incursiunii! pri ul inistru al Japoniei' To%o! a aflat abia cnd porta&ioanele se i "(seau la'%u (tatea c(ii spre BaMaii! iar p(ratul i curtea sa au fost pui n cunotin*( de cau#( nu ai dup( ce atacul asupra Pearl Barborului fusese efectuat' Tratati&ele a ericano$%apone#e! care a&eau loc la Tas/in"ton' intraser( n i pas' Faptul acesta ar fi trebuit s($i pun( n "ard( pe preedinte i co anda entul a erican' lJe la sfiritul lui noie brie Q?EQ' at osfera se infierbintase ntr$atit! nct 1o itetul 6efilor de 5tat Ma%or pre&enise co anda entul din BaMaii despre i pre&i#ibilitatea co porta entului %apone#ilor n &iitor i c( n orice o ent erau posibile ac*iuni du (noase din partea acestora' 1o andantul$ ef al Flotei Oceanului Pacific! a iralul Ki el' dup( ce pri ise a&ertis entul! se li itase doar la unele (suri de pre&edere potri&a posibilelor acte de
S:

di&ersiune' )n ti pul a$ cela' insulele BaMaii erau locuite de Q@C'CCC de %apone#i! a$ proape tot att cit nu (ra i personalul ilitar a erican' Lu$ crind n sfera ser&irii! %apone#ii se infiltraser( n ai toate obiecti&ele ilitare' .a&i"au! n calitate de steMar#i! pe &aG n Q?EC! a cricanii reuiser( s( ob*in( codul %apone#' sele de r(#boi! lucrau ca an"a%a*i ci&ili pe aerodro uri i n cadrul artileriei antiaerinene' Intr$un cu&nt! ser&iciul de infor$ a*ii %apone# era scutit de proble e n pri&in*a datelor care l interesau' Ordonnd s( fie reparti#at( o dotare supli entar( de na&e de pa#(! la intrarea n "olful Pearl Barbor! i s( se sta*ione#e dispersat a&ioanele pe aerodro uri! n "rupe co pacte i p(#ite cu "ri%(! a iralul era linitit' 6i el! ca i preedintele Roose&elt! nu$i i a"ina c( Japonia &a ataca 5tatele Unite! ntruct se apropiase o entul despre care &orbea pre ierul To%o' Trupele "er ane se aflau la por*ile Mosco&ei' Iar a$ iralul considera c( #ilele Rusiei 5o&ietice erau nu (rate! i aceasta! 2ca o cur al( coapt(! &a c(dea de la sine pe p( nt>' 5osise cel ai con&enabil o ent pentru in&adarea 5iberiei i a 9xtre ului Orient de c(tre ar atele i3adoului! sus*inute de flotele reunite' Intr$un cu&nt! a iralul Ki el a%unsese la conclu#iaA 21urnd! foarte curnd! Japonia &a ntreprinde ac*iuni de lupt( n nord' Unde nu exist( dect o sin"ur( cale $ spre Rusia>' -ispo#i*ia extre de cal ( a co andan*ilor se trans ise nu aidect subalternilor! ntoc ai cu se trans ite catarul c(ilor respiratorii superioare' -e aceea! e lesne de n*eles de ce! atunci cnd ostaii care ser&eau radarul raportaser( c( se obser&( un nu (r i portant de *inte aeriene apropiindu$se din nord! li se r(spunsese! de la centrul de infor a*iiA 29ste "rupa <fort(re*elor #bur(toare= ce se apropie dinspre 5tatele Unite'G> 1o anda entul n$a acordat aten*ia cu&enit( nici co unic(rii trans ise de la bordul unui distru"(tor! cu c( acesta scufundase un sub arin necunoscut la intrarea n "olf'
SE

Abia cnd dan"(tul clopotelor care c/e a enoriaii la slu%ba reli"ioas( de di inea*( fu acoperit de &uietul "reoi al sutelor de otoare de a&ion i de bubuitul bo belor! abia atunci cal ul oli pic al a iralului Ki el se transfor ( n oc psi/ic' Apari*ia a&ia*iei %apone#e deasupra insulei Oa/u l asur#i pe co andant! n aa /al! de parc($l lo&ise cine&a cu o (ciuc( n cap' Mult ti p n$a ai fost n stare s( $i adune "ndurile i s($i re&in(! l(snd! astfel! subalternilor! posibilitatea de a lua deci#ii pe riscul i r(spunderea proprie' 1nd atacul se ter in( i pri i pri ele infor a*ii despre pierderea flotei! a iralul i d(du sca a c( steaua lui apusese'' )n ti pul atacului asupra Pearl Barborului! &icea iralul .a"u o fusese extre de nelinitit din pricina absen*ei din "oli a celor trei porta&ioane a ericane' 2Unde snt <9nterprise=! <Lexin"ton= i <Yor3toMn=4 -ac( a&ioanele torpiloare a ericane se i apropie de na&ele arii unit(*i de oc4> -up( decolarea aparatelor din pri ul &al! &icea iralul ordonase punerea n po#i*ie de alar ( a tuturor a&ioanelor de &n(toare r( ase la bord! pentru a se n(l*a n aer i ediat' Iar deasupra porta&ioanelor executau #boruri de bara% aparatele de tip Pero' Raportul pre#entat de NFuc/ida! co andantul pri ului &al! care se napoiase pe porta&ion dup( atacarea Pearl Barborului! nu di inu( nelinitea a iralului' 2Re#ultatele atacului snt excelente! se "indea el! dar ncotro a disp(rut Bullt/L$0i&olul! cu porta&ioanele sale4n 8 Per ite*i! excelen*(! s( repet( atacul4 se ru"a Fuc/ida' Vo %u uli ce$a ai r( as din coada &ulturului a$ erican' 8 .u; #bier( .a"u o! str(ful"erind n aa fel din pri&iri! nct te erarul Fuc/ida plec( de$a$ndaratelea din cabina de co and(! salutnd cere onios! cu plec(ciuni adinei' 9ra pentru a treia oar(! ast(#i! &icea iralului i se adresa ru"( intea execut(rii unui a doilea #bor' Iar el! .a"u o! abia atepta ca ulti ul aparat s($i a"a*e crl"ul de frinare de cor#ile aerofiniurilor'

SI

8 1u toat( &ite#a! nainte; trans ise &icea iralul co andantului porta&ionului 2A3a"i>' -irec*ia! 7?C "rade Q For a*ia de oc! p(r(sind &ntul H! se ndrept( spre nord$ &est' cu &ite#a axi ( ndoielile &icea iralului .a"u o nu erau lipsite de te ei' 5uccesul opera*iunii era att de proble atic i depindea de at*ia factori! nct c/iar i autorul acesteia! a iralul Ya a oto' a&ea destule te eri referitoare la reuita incursiunii' Anu e aceste incertitudini piedicaser( includerea! n for a*ia arii unit(*i! a transportoarelor cu trupe necesare pentru ocuparea insulelor BaMaii' G -ecolarea *i ateri#area a&ioanelor la bordul unui porla&ion se execut( en*infnd cu stricte*e direc*ia potri&a &tntului Abia spre sear(! cnd soarele turtit! se (nnd cu o portocal( stri&it(! se cufundase n ocean! r(sufl( linitit i &icea iralul .a"u o' 9ra pu*in probabil ca a&ia*ia de pe port$ a&ioanele a ericane s($i "(seasc( pe ti p de noapte''Iar de Pearl Barborul distrus! n&(luit de fu ul incendiilor! i desp(r*ea o distan*( de patru sute de ile' Ordonnd s( fie tre#it i ediat! n ca#ul apari*iei na&elor ina icului sau a a&ia*iei acestuia! .a"u o se ndrept( spre aparta entul s(u' Ast(#i era obosit ca un bou care tr(sese toat( #iua la %u"! pe un c p de ore#' : 5plendida di inea*( a #ilei de O dece brie! &icea iralu Bullt/L o nt pin( de pe puntea c(pitanului na&ei 29nterprise>' Insulele BaMaii! confor direc*iei pe care o ur au! se "(seau la dou( sute de ile! dar de pe acu a&eau i presia c( &ntul c(ldu* aducea cu el ireas a florilor' Respectnd tradi*ia! de pe bordul porta&ionului i luase plecarea o crup( co pus( din trei#eci de aparate! s( anun*e insulele despre "rabnica apropiere la locul unde 29nterprise> a&ea s($i a$ runce ancora' 1ei care$i luaser( #borul se si *eau ca i cu ar fi fos$ n&oi*i' 5trn"ndu$se n for a*ie co pact(! de parad(! "rupa sur&ol( 29nterprise> i se ndrept( spre aerodro ul 2Ford>' Marinarii i
S@

a&iatorii r( ai la bord se pre"(teau i ei pentru apropiata nt,lnire cu fa iliile i prietenele Pn( i b(trnul lup de are Bullt/L era cuprins de bun( dispo#i*ie' Vicea iralul f(cuse &reo cte&a "lu e ustur(toare la adresa tinerilor ofi*eri ce se "(seau pe puntea c(pitanului i toc ai a&ea de "nd s( coboare la icul de%un! cnd ap(ru locotenentul radiotele"rafist cu un teanc de radio"ra e' 8 -o nule! spuse acesta! dind onorul &icea iralului! a$ colo se petrecc cc&n de necre#ut! binen*eles dac( nu i$au pierdut in*ile''' Bullt/L i puse oc/elarii i! lund radio"ra ele! parcurse textulA 25inte ataca*i de$o ie de a&ioane %apone#e> spunea una din ele' 2Porta&ioanele %apone#e sc afl( la trei#eci de ile de capul 0arbara>! co unica alta' 2Pe aerodro ul <T/iller= a fost lansat un desant parautat'> 2Transportoare cu infanterie arin( ina ic( n tra&ersul canalului'> 8 Intrar$ar draeii$n "tul lor; n%ur( Butt/L' A&e oare le"(tura cu "rupa care$a decolat4 8 .u! do nule r(spunse ad%utantul! dac( *ine sea a de or(! acu ar trebui s( fi ateri#at pe aerodro ul 2Ford'> Ad%utantul "reea' 53Lraiderele! care #buraser( n for a*ie de parad( spre Oa/u! fuseser( atacate! prin surprindere! de a&ioanele de &n(toare Pero' 6ase aparate se pr(buiser( n apele (rii' Iar alte #ece fuseser( doborte c/iar de tunarii a ericani! care se #(p(ciser( i tr(seser( cu n&erunare n tot ce ap(rea n aer! la distan*a de foc efecti& a instala*iilor' 8 )n(l*a*i o escadril( i tri ite*i$o la sud de oapul 0arbara! nc( una! n c(utarea cuirasatelor %apone#e! ai la nord de Oa/u! iar a treia s( atace transportoarele din tra&ersul canalului' Bullt/L era si"ur de sine' .u$l aiureai c/iar att le lesne cu &eti aa de neobinuite' 1t a fost #iua de lun"(! aparatele "rupei de a&ia*ie de pe 29nterprise> au sur&olat n #adar carourile de are indicate' 5ub
SO

ele! nu se #(rea ni ic! dect rosto"olirea &alurilor' .ici ur ( de transportoare i porta&ioane %apone#e' -istruse! pistele aerodro urilor de pe Oa/u excludeau posibilitatea ca bo bardierele i a&ioanele torpiloare s( ateri#e#e' 5fidnd toate (surile de securitate! cnd i ter inau carburantul 2c(deau> pur i si plu pe puntea porta&ionului 29nterprise>! a&nd bo bele i torpilele sub ele! ceea ce! cu o #i n ur (! nu i$ar fi n"(duit QC' 6i abia cnd se l(s( noaptea se putu strecura uriaul 29nterprise> n canalul n"ust! care unea "olful cu oceanul i ancor( ln"( c/eul ilu inat de &(p(i le cuirasatului 2Ari#ona>! care ter ina de ars' E La S dece brie! di inea*a! &icea iralul 1/uic/i .a"u o se tre#i n&iorat! bine odi/nit dup( un so n adine' Victoria ce ncununase opera*iunea se do&edise a fi cel ai bun edica ent pentru ficatul s(u! care i f(cuse de cap n a%unul atacului asupra Pearl Barborului' 5e infor ( prin telefon! la eful de cart! n pri&in*a po#i*iei unde se afla escadra' Au#ind coordonatele! e ise $un 2B > satisf(cut' Marea unitate de porta&ioane se ndep(rtase la o distan*( apreciabil( de insulele BaMaii! pentru a$i ai fi tea ( de orice ac*iuni de r(spuns ale a ericanilor' -up( ce$i f(cu o baie! ser&i cu poft( icul de%un! iar apoi l c/e ( la raport pe ad%utantA 8 Adu$ i docu entele; dispuse &icea iralul! n &re e ce ad ira sculptura inerului unui palo ae#at pe asa sa de lucru' Paloul! care apar*inea unui s/o"un din dinastia To3u"aMa QQ! fusese dobndit la KLoto! cu pu*in ti p nainte de plecarea n incursiune' Un iscusit sculptor n filde nf(*ia cte&a scene dintr$o lupt( corp la corp' 5a urai iniaturali' cu /aori desf(cute!
QC nc rc tura !e bombe 6sau torpile7 n-reuneaz consi!erabil avionul, !ucln! la sporirea vitezei !e apuntare, ceea ce atra-e prelun-irea !istanei !e frnare" Iar prezena bombelor i a torpilelor m rete pericolul unei e8plozii, tn caz !e acci!ent" QQ .inastia s)o-unilor Toku-a9a a !omnit in ,aponia tn perioa!a "izol rii: !in secolul ;<I, ptn In a !oua jum tate a secolului ;I;"

SS

lo&eau i parau lo&ituri de palo' Ici i colo! n %urul lor! c*i&a or*i! iar unul din sa uraii ce fuseser( n&ini! pier#ndu$i onoarea! i spinteca pntecele cu pu nalul' Pri&ind la 3Len Q7 a iralul era cuprins de un senti ent a bi"uu' Orna entarea unei ar e cu o sculptur( constituia o abatere de la no*iunea de Madi! te einic statornicit( n fiece %apone#' Fru use*ea naturalului nu se si *ea' La a ascu*it( i bine c(lit(! i inerul co od! executate de eteri nde$ nateci! erau inunate prin ele nsele! f(r( tot soiul de orna ente' 5culptura n os! de pe iner! purta a prenta lipsei de sobrietate! ceea ce! n confor itate cu se&erele canoane %apone#e! do&edea prost "ust i &ul"aritateD totodat(! oc/iul era capti&at i de talentul sculptorului! precu i de patina ti pului aternut( pe ar (' O b(taie respectuoas( r ua salonului il s ulse pe &ice$ iral din conte plarea /ibridului $ ar ( de ucidere i capodoper( de arte fru oase' 9ra ad%utantul! care adusese docu entele' .a"u o citi ai nti tele"ra a de felicitare expediat( de p(rat' 9ra pentru pri a oar( cnd i se acorda o ase enea onoare! dei fusese ani ndelun"a*i n slu%ba i3adoului' 5ufletul lui .a"u o fu str(lu inat de bucurie' Ii re&enise fericirea de a nscrie n analele Japoniei cea ai &ictorioas( pa"in(! necunoscut( pn( acu n istorie' 1elelalte felicit(ri $ de la a iralul Ya a oto! de la Kaic/u3sLo i din partea Marelui 5tat Ma%or al Trupelor de Uscat! le ae#( deoparte' )n o entul acesta! cel ai ult l interesa descifrarea tele"ra ei care sinteti#a rapoartele a"en*ilor din Bonolulu! referitoare la pierderile flotei 5'U'A'! n "olful Pearl Barbor' -atele trecute n tele"ra ( erau oarecu ai ici dect cifrele raportate de capii de for a*ii napoia*i din lupt(! oricu ns(! erau extre > de ridicateA fuseser( scufundate patru cuirasate i un cruci(tor! un are nu (r de distru"(toare! na&e de pa#( i auxiliareD fuseser( scoase din func*iune toate ba#ele aeriene $ pe locurile lor de sta*ionare arseser( &reo dou( sute cinci#eci de
Q7 =al>T, b joponez "

S?

a&ioane de lupt(D patru cuirasate suferiser( a&arii att de "ra&e! nct nu &or ai putea p(r(si "olful Pearl Barbor ulte luni de$a rn$ dul''' -up( ce$i d(du liber ad%utantului! .a"u o scor oni printre partituri i! desc/i#ind capacul pianului! se ae#( n fa*a cla&iaturii' -e sub de"etele lui! care$i pierduser( suple*ea de odinioar(! se re&(rsar( acorduri din 29" ont> de 0eet/o&en' La nceput! co ise o serie de "reeli' .e ul*u it! .a"u o se n$ crunt( i scutur( din cap! iar dup( aceea! treptat! se antren( n %oc i pl(cea s( edite#e! n ti p ce interpreta u#ic( de 0eet/o&en i 0ac/' Iar acu cu"eta la faptul c( era posibil ca Isoro3u Ya a otn s( fi exa"erat pericolul prelun"irii unui r(#boi cu A erica' 5tatele Unite n$a&eau s( se refac( att de repede dup( nfrn"erea suferit(' -e data asta! cnd o bun( %u (tate din na&ele Flotei Oceanului Pacific #(cea n"ropat( n lul de pe fundul "olfului Pearl Barbor! n fa*a Japoniei se desc/ideau excelente perspecti&e ilitare' -intr$o sin"ur( lo&itur(! el asi"urase i periului supre a*ia n Oceanul Pacific' Apoi! "ndurilc sale se ntoarser( la felicitarea p(ratului' 9ra interesant de tiut cu ce anu e il &or distin"e pentru incursiunea! f(r( precedent! asupra insulelor BaMaii4 -in decora*iile cele ai i portante ale Japoniei! nu$i lipsea dect 2Ordinul 1ri#ante ei>' Ins( acesta se oferea nu ai e brilor dinastiei i periale i persoanelor ncoronate' Probabil l &or a&ansa n "radul i ediat ur (tor i$l &or nu i e bru n 1onsiliul I periului $ FLonro; 8 Pu*in probabil; rosti &icea iralul! cu "las tare! trn$ tind capacul pianului' Apoi ordon( la telefon' Aduna*i efecti&ul porta&ionului 2A3a"i> pe puntea de #bor; -orea s($i felicite i el pe participan*ii la incursiune' I 1nd 1/uic/i .a"u o! dup( ce$i felicitase subordona*ii cu prile%ul &ictoriei! p(r(si puntea de #bor! nso*it de uralele tuturor! n stri"(te de 20an#ai;>! pu*ini au fost cei ce au reuit s($i
?C

p(stre#e cal ul' .u ai Mori oto i inc( &reo c*i&a pilo*i cu &ec/i e purtau nscris pe c/ipul lor c( totul se petrecuse nor al! aa cu s$ar fi cu&enit s( se nt ple! i c( nu a&useser( nici o ndoial( n pri&in*a re#ultatului incursiunii asupra insulelor BaMaii' )n sc/i b! tineretul %ubila! f(r( s( se %ene#e de senti entele anifestate' 8 )nc( dou(' trei incursiuni din astea! i$i &o n"enunc/ea pe an"lo$saxoni; perora! ntr$un cerc de prieteni! locotenentul Mi3i oto Ko ura! pilotul care suferise un accident n ti pul antrena entelor de pe insula 5io3u' 8 1ine$i bate "rura ai ult face ai pu*in! re arc(! la adresa acestuia! KLen#i Ta3asi' 6tiu precis c( torpilele lui Ko ura aii trecut ieri pe ln"( *int(' 8 5e ai nt pl, i s( nu$*i ear"(! obiect( Yasu#iro! uitndu$se la o fa ilie de fre"ate ce str(b(tea cerul n #bor! pentru ca apoi s( ofte#eA P(cat! dra"( KLen#i! c( ne$a "r(bit s( "oli sticla aceea' 21ocorul alb>' 1e bine&enit( ar fi fost acu ''' IiG sal&( atotputernicul &r(%itor Mori oto! care! cu o in( isterioas(! i in&it( pe cei doi prieteni n cabina sa' Acolo au b(ut pentru &ictorie! i pentru ocrotitorul lor! #eul Bati$ an! o sticl( ntrea"( de coniac fran*u#esc! procurat( din pi&nicioara &icea iralului' .a"u o era neb(utor i a&ea o re#er&( de alcooluri fine! pentru pri irile de nal*i oaspe*i' 5teMardul co andantului! o pula a cu oc/i ne&ino&a*i! reali#ase un business destul de bun cu sticla aceea de otra&( inter#is(' 8 Pierderile a&ia*iei a barcate! n incursiunea asta! repre#int( nu ai dou(#eci i nou( de ec/ipa%e $ un pre* de$o ni ica toat( n sc/i bul flotei a ericane' Mori oto! nc(l#it din pricina coniacului! i lep(dase asca i perturbabil(! de sa urai i#olat! i &orbea nsufle*it' Pierderile noastre deasupra insulelor BaMaii snt de #ece ori ai ici decit cele a&ute pe insula 5io3u' -eci! %ertfele aduse acolo s$au do&edit a nu fi inutile! aa cu credea noi''' )*i aduci a inte! Yasu#i$ ro$san' cu&intele ele cnd

?Q

spunea c( 5io3u &a fi un ciur! prin care &or fi cernu*i to*i cei de prisos4 8 O da! sLensei! se nclin( Yasu#iro! a*i a&ut dreptate' @ )n ti pul acesta! n insulele BaMaii! asupra c(rora se ab(tuse taifunul ni icitor (l incursiunii %apone#e! 1/arles MallorL i Robert Barris sorbeau pn, la fund a (r(ciunea nfrn"erii' 8 Falbenii (tia ne$au pocit atit de #dra&(n utrele! cu nici Joe Louis n$ar fi f(cut$o ai bine cu un boxer ncep(tor! bo b(nea Robert! #(cnd pe ro"o%inile aspre! din a$ d(postul antiaerian' -e dou( #ile! acesta ser&ea drept locuin*( pentru a&iatorii din escadrila ::7' 25inistra*ii> i utaser( aici lucrurile sal&ate! ba c/iar i un aparat de radio! sc(pat ca prin inune intact' 1/arles! nc( neref(cut dup( c/eful pe care$l tr(sese cu ec/ipa%ul 2fort(re*ei> sal&ate de el! t(cea i n&rtea butonul de selectare a posturilor' Printre sunetele unui blues! se au#i! deodat(! "lasul popularului co entator Fuller! care expunea bilan*ul a"resiunii %apone#e asupra insulelor BaMaiiA 8 Pearl Barborul a produs o depri ant( i presie n rn$ durile tuturor p(turilor sociale ale locuitorilor din 5'U'A' A ericanii ntoc ai ca Ada i 9&a! au descoperit c( snt "oi'= 1/arles! f(r( s($l obser&e pe pastorul ce se apropiase din spate! i care ar fi dorit i el s($l asculte pe Fuller! n%ur( i nc/ise aparatul de radio' 8 1e$o s( ne face ! dac( %apone#ii repet( a"resiunea O 8 O s( st( aici! n ad(postul antiaerian! r(spunse &eninos Robert' Iar cu cele dou( Li"/tnin"uri care ne$au r( as! or s( #boare Paul i Ada s' 8 6i ce$o s( se$nt ple! dac( &or debarca trupe pe insula Oa/u4 continu( s($i bat( la cap 1/arles' 8 Fereasc($ne 1el de 5us de$aa ce&a! rosti pastorul! ridiendu$i pri&irea spre ta&anul ad(postului'

?7

8 Atunci or s( ne ia ca din oal(! cu inile "oale! i d(du dru ul Robert' T(cur( cu to*ii' 8 R(#boiul abia ncepe! spuse pastorul' .u uita*i! A erica ai are destule na&e n Atlantic' 6i$apoi! i An"lia! aliata noastr(! posed( o flot( puternic( la 5in"apore' Preedintele Roose&elt nu &a l(sa insulele BaMaii n suferin*(' 8 Mul*u esc! sfin*ia ta! pentru consolare! &orbi cine&a dintr$un col* ntunecos' 1e$i drept! era ai bine dac( nu$i l(sa s$a%un"( pn( aici' 1u de s$a putut nt pla aa ce&a4 I 1u 4; )ntrebarea r( ase suspendat( n aer' Pearl Barborul era doar nceputul unei serii de cnocau$ turi ad inistrate de flota %apone#( flotelor alia*ilor an"lo$a$ ericani' )n seara #ilei de QC dece brie Q?EQ! 2A3a"i> i alte na&e ale arii unit(*i de porta&ioane au fost podobite cu pa&ilioane colorate' Pe "abierul &asului a iral fu iar(i n(l*at pa&ilionul cuirasatului 2Mi3asa>' 5e recep*ionase o tire bucur(toare! despre noua &ictorie a for*elor %apone#e n #ona de &est a Oceanului Pacific' 6i! dei Yasu#iro nu participase la luptele de acolo! cunotea foarte bine raportul de for*e! locul ac*iunii! i c/iar pe ul*i din cei care luaser( parte la e&eni ent! i$i putea i a"ina destul de clar ce se nt plase la ii de ile distan*( de insulele BaMaii' 1APITOLUL Ic Q Pentru a$i nt(ri for*ele din 9xtre ul Orient! a iralitatea britanic( expediase n apele Oceanului Pacific dou( dreadnou"/turi nsp(i nt(toare' Acestea erau &asul de linie 2Prince of Tales> i un cruci(tor "reu 2Repulse>! aproape cu ni ic ai pre%os fa*( de cuirasate! n ce pri&ete for*a de foc i cuirasa de ap(rare' La 7 dece brie Q?EQ! na&ele au sosit la 5in"apore! unde le atepta o pri ire triu fal(' 1o andantul for*elor na&ale ale Marii 0ritanii din O$ ceanul Pacific! &icea iralul T/o as P/ilipps! n #iua aceea i tr(d( principiile' .u ai r( (sese nid ur ( din "ra&itatea sa afectat('
?:

5f(lucea tot de # bete! de decora*ii i de fireturi aurii ale tunicii sale de parad(' 9xcelenta dispo#i*ie a efului s$a trans is i suitei care$l ncon%ura' 5osirea celor dou( puternice unit(*i na&ale era un inunat dar f(cut flotei britanice din Oceanul Pacific! n fa*a nsp(i nt(torului pericol ce se apropia dinspre ar/ipela"ul %apone#' Pri ul care intr( aiestuos n ba#( fu 2Prince of Tales>' Pe falnicu$i catar" filfiia pa&ilionul britanic' Lansat la ap( n Q?EC! cuirasatul de#&olta o &ite#( de peste :C de noduri! ceea ce dep(ea sensibil &ite#a na&elor %apone#e cele ai oderne! 2Kon"o> i 2Kiris/i a>' Pe 2Prince of Tals> se ridicau! nfrico(toare! "urile de foc ale tunurilor de QE *oii' 1olosul de o*el' &opsit n cenuiu$&er#ui! p(rea o stnc( abrupt( de nescufundat! ferecat( cu o cuiras( de :CC ' )n sia%ul lui 2Prince of Tales> nainta nsp(i ,nt(torul 2Repulse>' 1a di ensiune! ceda n fa*a cuirasatului! dar! n o entul cnd fusese oderni#at! n Q?:@! c(p(tase ase tunuri ai puternice dect cele de pe 2Prince of Tales>! a&ind calibru^ de QI *oii' Mai ult de att! 2Repulse>! pentru respin"erea atacurilor de a&ia*ie! a&ea ontate instala*ii "rele de artilerie antiaerian(! cu nu posedau ulte alte na&e' 1nd "i"anticele! &ase de r(#boi au ieit n rad(! catar"ele le$au fost podobite cu pa&ilioane de se nali#are de diferite culori' Pa&ilioanele britanice au fost coborte pu*in! i iar(i au pornit s( fluture n bri#a r(coroas(! sus pe "abieri' 5al&ele de artilerie au bubuit asur#itor' Al( urile fanfarelor au re&(rsat sunetele i nului en"le#' 6irurile de arinari i solda*i ai "arni#oanei din 5in"apore! n for a*ie de parad(! au luat po#i*ie de drep*i! ncre enind ne icate' 20ritania $ st(pna (rilor; 2-a! aa a fost pn( acu ! i aa &a fi i de$acu ncolo> "ndeau ul*i din cei aduna*i aici! supui ai coroanei en"le#e' Ins( &ia*a ai inter&ine i ea'''

?E

Atunci cnd s$au pri it pri ele co unic(ri alar ante! capetele participan*ilor la banc/et ai pocneau nc( din pricina do#elor 2 arin(reti> de M/is3L i brandL consu ate' Japone#ii ncepuser( efectuarea opera*iilor de desant' .a&ele i &asele arii unit(*i operati&e 2MalaLsia> p(r(siser( For$ o#a' 9le transportau Ar ata a 7I$a %apone#(! oricntndu$se IPre 5in"apore' R(#boiul! i#bucnit din insulele BaMaii! se aprode aceast( #on( cu rapiditatea unui tsuna i' -in rapoartele> <:r&iciilor de infor a*ii de&enise cunoscut c(! n tra&ers de 5ai"on! area unitate operati&( se defalcase n cite&a "rupuri ce se apropiau si ultan de coasta de nord a MalaLsiei! iar la O dece brie ncepuse debarcarea desantului n apropiere de 0an"3o3! Victoria i Kota 0/aru' Pentru a #(d(rnici executarea opera*iei de desant a %apone#ilor! &icea iralul P/ilipps i obili#( de ur"en*( escadra pentru ieire n are' )n noaptea de ? dece brie! na&ele p(r(sir( 5in"apore' Vicea iralul i n(l*( pa&ilionul pe 2Prince of Tales>' )n afar( de cui%rasat i de cruci(torul 2Repulse>! n co ponen*a escadrei ai intrau cte&a distru"(toare i &ase de pa#(' Ocolind peninsula Malacca! escadra tindea s( atin"( cit ai repede locul de debarcare a desanturilor %apone#e! pentru a le ni ici cu focul artileriei "rele! ai nainte de a se consolida pe *(r ' -i inea*a #iei de ? dece brie era poso orit( i r(coroas(' .ori %oi se trau deasupra &alurilor! a"(*ndu$se de catar"ele cuirasatului' -up( a ia#(! porni s( r(sune clopotul arii b(t(lii' 9scadra d(du alar a de lupt(' -e pe un distru"(tor! care na&i"a n tra&ers de cruci(torul 2Repulse>! se obser&ase peri$ scopul unui sub arin' Asupra locului b(nuit se aruncar( cte&a serii de "renade antisub arine' T(cerea adncurilor (rii fu sfiiat( de explo#ii surde ale unor nc(rc(turi de trinitrotoluen! capabile s( frn"( corpul sub arinului c/iar la o distan*( a$ preciabil( de punctul defla"ra*iei'

?I

Ins( ec/ipa%ul sub arinului %apone# I$Q@I i#buti s( ane&re#e i s( ias( din ra#a "renadelor' -esprin#ndu$se de ur (rirea distru"(toarelor! co andantul sub arinului! c(pitanul de ran"ul trei Barada! a trans is prin radio la 5ai"on po#i*ia unde se afla escadra en"le#(' 9c/ipa%ele distru"(toarelor ce atacaser( sub arinul! ne$ descoperind la suprafa*( nici ur e de ulei i nici bule de aer! au dedus c( "renadele fuseser( aruncate asupra unei #one pustii' Raportar( &asului a iral despre eecul atacului' Totui! &icea iralul P/ilipps fu prea pu*in alar at de faptul c( %apone#ii! acu ! ii cunoteau po#i*ia' .u$i era tea ( de nt,lnirea cu escadra a iralului .abuta3Le Konda! ntruct a$ cesta nu cuprindea na&e capabile s( re#iste lo&iturilor de pe 2Prince of Tales> i 2Repulse>' Iar atacul a&ioanelor torpiloare era exclus pe o astfel de &re e' Peste noapte! escadra na&i"ind n direc*ia nord! atinse tra&ersul Kaunt/anului' 5oarele! care reap(ruse din ocean! &esti nceputul unei #ile noi' -i inea*a de QC dece brie a fost senin(' 1iclonul! sub acoperirea c(ruia escadra fusese ap(rat( de a&ia*ia %apone#(! se deplas( spre coastele insulelor 0orneo i 1elebes' -up( ce se odi/nise excelent n cabina sa! &icea iralul P/ilipps urc( pe punte' Oc/ii i i%eau din pricina reflexelor soarelui! care str(luceau pe bordul din dreapta' Uoara nfiorare a &alurilor nu a&ea for*a s( clatine dreadnou"/tul! i 2Princc of Tales> nainta lin i iute ca un expres! l(snd n ur a pupei clocotul uriaelor tala#uri! care! sf(r ndu$se n dep(rtare! se transfor au ntr$un dru de spu ( lu inos' Pri&ind pesc(ruii! ce se str(duiau din toate puterile s( nu r( n( n spatele na&ei! i albastrul cerului! f(r( nici un norior! P/ilipps oft( din adncul pieptului i se "ndi c( n$ar fi fost r(u dac( ar fi cerut o acoperire de a&ia*ie pentru escadr(' )ns( aprecie i ediatA se ndep(rtaser( excesi& de ba#ele aeriene' P(bo&indu$i pri&irile asupra *e&ilor de tunuri antieriene de#&elite de /use i asupra ser&an*ilor ncre eni*i la posturile de
?@

lupt(! a%unse la conclu#ia c(! deoca dat(! nu a&ea oti&e speciale s( fie nelinitit' 6i! n afar( de asta! P/ilipps! fiind un autentic arinar! ascundea n adncul sufletului uu total dispre* fa*( de a&ia*ie! ca "en de ar (! i nu prea credea n eficien*a acoperirii na&elor! la tra&ersarea (rii! de c(tre a&ioanele de &n(toare' Ordonnd s( fie supra&e"/eat cerul cu aten*ie! intr( n postul de co and( de lupt( i se plec( asupra /(r*ii stri torii Malacca! unde era arcat(! cu se ne con&en*ionale de culoare roie! erup*ia trupelor %apone#e de desant' )n acelai ti p! pe aerodro urile %apone#e ale Flotilei na&ale 77! a plasate n apropiere de 5ai"on! se efectuau ulti ele pre"(tiri pentru isiunea de lupt(' -up( ce se pri ise raportul referitor la po#i*ia escadrei en"le#e! trans is de pe bordul sub arinului l$ Q@I! ec/ipa%elor celor QQO a&ioane de lupt( li se ordon( s( acopere trupele de desant n fa*a tirului de pe are al en"le#ilor' .ea&nd posibilitatea s( se nal*e n aer n #iua de ? dece brie! din pricina &re ii nefa&orabile i a distan*ei ce i desp(r*ea de escadr(! i a nar( atacul a$ supra na&elor pentru #iua ur (toare' )naintnd spre nord! escadra se apropia de ra#a de ac*iune a a&ioanelor torpiloare %apone#e' Atunci se d(du se nalul de decolare' ) po&(rate ult de bo be i torpile! "rupele de a&ioane rulau spre start i se n(l*au' A&eau de #burat &reo ie de Kilo etri deasupra apelor M(rii 1/inei de 5ud i s($i depiste#e *inta pe ne (r"inirea ntinderilor albastre! care reflectau ilioane de scnteieri solare' Japone#ii au ap(rut deasupra escadrei pe neateptate' Parc( se i&iser( din sineala cerului tropical' Vicea iralul P/ilipps trans isese! prin radio! s( i se expedie#e de ur"en*( a$ &ioane de &n(toare pentru acoperire! ns( acu era prea tir$ #iu 5irenele abia reuiser( s( uiere alar a aerian(! iar clopotul arii b(t(lii s( d(n"(ne! c( o "rup( de nou( bo bardiere' care #bura %n apropierea na&ei 2Prince of Tales>! se n(pusti n pica% asupra &asului a iral' 1erul din prea% a a$ paratelor %apone#e se pn#i de ciupercile explo#iilor de antiaerian(' Tunurile auto ate
?O

scuipau sute de proiectile n n$ t pinarea aparatelor Y$?? ce picau din nalt! dar acestea! de parc( ar fi fost &r(%ite! nu acordau nici o aten*ie drelor albe ale traseurilor care sfiinu cerul' continUnd s( cad( n pica% peste *int(' Mane&rnd brusc' 2Prince of Tales> iei cu succes de sub lo&iturilor bo belor lansate' 1ele cte&a explo#ii' care *niser( la borduri! nu$i pricinuiser( nici o aLarie' 2Repulse> se do&edi a fi ai pu*in norocos' Un pilot %apone# i trnti o bo b( de cinci sute de 3ilo"ra e exact pe centru' 5tr(pun"ind pun*ile superioare i principal(! bo ba explod( n interiorul cruci(torului! dnd natere ctor&a focare de incendiu Fu ul ce r(bufnea pe couri se a estec( nu ai dect cu fu ul ne"ru al incendiului care i de#l(n*uise &l&(t(ile pe 2Repulse R Astfel! fu ult uurat( ieirea la *int( a ur (toarelor "rupe de a&ioane %apone#e! n"(duind identificarea escadrei en"le#e de la are distan*(' ?O 9c/ipa%ul de pe 2Repulse> lupt( cu succes potri&a focului! iar peste pu*in ti p incendiul ncepu s( se stin"(' -ar pe cer ap(ru al doilea &al de a&ioane %apone#e' -e data aceasta! erau de torpilare! care$i ndreptau principalele eforturi asupra &asului a iral' Apropiindu$se din partea bordurilor din stin"( i din dreapta! lansea#( ai ulte torpile deodat(' -re$ le acestora! punctate de bulbuci! se ndreptau spre na&e din toate direc*iile' Uriaul cuirasat 2Prince of Tales>! supus unei ari for*e de iner*ie! abia i#butea s( esc/i&e#e lo&iturile' A$ cest %oc de$a oarecele i pisica nu dur( prea ult' 1uirasatul fu cutre urat de$o puternic( explo#ie' Torpila care$l lo&ise 1$da 42 coala O a&arie co anda cr ei' Posibilit(*ile de ane&rare ale &asului se nr(ut(*ir(' 2Repulse>! ce&a ai uor i cu o iner*ie ai redus(! reuise s( se esc/i&e#e din calea a &reo dou(#eci de torpile' )nfuria*i de eeo! pilo*ii %apone#i! care$i lansaser( nc(rc(tura! <burau acu c/iar
?S

la &rful catar"ului! itraliind ser&an*ii de ta antiaerian( ce$i *ineau ntr$un foo continuu cu tunurile de&enite incandescente' Apa din %%urul &aselor clocotea sub ploaia de sc/i%e i proiectile' )n dou( puncte! ori#ontul fu trasat cu fu ul unor a&ioane care se pr(bueau n ocean' 2Prince of Tales>! a&nd co anda cr ei a&ariat(! de&eni o excelent( *int( pentru a&iatorii %apone#i' P/ilipps! pn( a$ tunci i perturbabil! ncepu s($i ntoarc( clin ce n ce ai frec&ent pri&irile spre sud$&est' 5e ru"a din adncul sufletului! i plornd cerul! s( apar( ct ai rapid a&ioanele en"le#e de &n(toare i s( alun"e crdul de r(pitoare ce d(deau trcoale deasupra escadrei' -ar inunea nu se plini' 1erul era br(#dat nu ai de a&ioanele torpiloare %apone#e' Peste pu*in ti p! bordul cuirasatului fu spart de nc( o torpil(' Apa n(&(li! necndu$i pe arinarii asur#i*i de explo#ie' -up( cea de a doua torpil(! care ni eri n partea din pupa! pe 2Prince of Tales> r(sun( o explo#ie ce frnse corpul cuirasatului' Pupa! desprins( de na&(! porni s( se le"ene a$ landala pe &aluri! ca o "r( ad( de etal scoro%it! nf(urata de conducte i de pletiturile firelor electrice' 1uirasatul r( ase n deri&(' A&ioanele torpiloare %apone#e i continuar( atacul din toate direc*iile' La nceput! aruncar( torpilele de la ari n(l*i i' Apoi! ins(' se apropie o "rup( de a&ioane torpiloare la o n(l*i e de cin#eci de etri' )nc( dou( ec/ipa%e! din rindul celor ce atacau la 2&rful catar"ului>! plon%ar( spre fundul M(rii 1/inei de 5ud! dup( ce se po eniser( n ploaia co pact( a perdelei de foc procat( de cuirasat' Totui! e&eni entul nu$i opri pe ceilal*i' -in ce n ce ai des! lo&iturile surde ale torpilelor cutre urau carcasa puternic( a cuirasatului! de la c/il( l pn( la "abie' Miile de tone ale apei p(trunse n &as i nr(ut(*ir( i ai ult stabilitatea' .u eroase posturi de antiaerian( fuseser( reduse la t(cere! l tirul lor ncetase' Un nou &al de a&ioane %apone#e i lar"( n ntre"i e nc(rc(tura de bo be asupra Iul 2Prince of Tales>! de parc(
??

acesta ar fi fost un poli"on de instruc*ie' Pecile de bo be care ex$ plodar( n interiorul lui i$au "r(bit a"onia 2Repulse> s$a scufundat naintea &asului a iral' Incasnd )n a bele borduri lo&ituri directe! cruci(torul lu( ap( din plin i porni s( se ncline' Apoi i ced( co anda cr ei' )ntoc ai ca un elefant care i$a pierdut in*ile! 2Repulse> >ncepu s( se roteasc( ntr$un cerc nc/is! a enin*nd s( se pr(&(leasc( peste &asele de pa#(' Acestea s$au retras i ediat din calea sa! roind n toate p(r*ile' -ifu#oarele de pe 2Repulse>! dep(ind /uruitul a&ioanelor %apone#e! au trans is ordinul co andantuluiA 2P(r(si*i na&a;>' Japone#ii! epui#ndu$i uni*iile de lupt(! continuau s( e&olue#e deasupra &aselor ce se scufundau' Partea din prora cruci(torului 2Repulse> se cufund( n &aluri' Pup(! ridicndu$se! d(du la i&eal( elicele na&ei' .e$ aint pinnd re#isten*a apei! acestea se n&rteau ca turbate! de parc( ar fi fost de a&ion' Marinarii s(reau pesta borduri i de pe suprastructur( n ap( abandonnd cruci(torul' 1te&a b(rci de sal&are lansate s$au u plut i ediat cu oa enii ce c(utau s( scape de la pieire' -e locul catastrofei cuirasa$ tului i cruci(torului s$au apropiat! n are &ite#(! cte&a distru"(toare i au nceput s($i a%ute pe cei ce se aflau n pericol' Buruitul otoarelor dep(ea *ipetele r(ni*ilor i ale celor pe cale de a se neca' .i eni nu$i ai putea a%uta! cu ni ic! pe ulti ii arinari de pe 2Repulse>! care p(r(seau &asul nnebuni*i de spai (' 5(rind n ap(! de la pupa! c(deau sub elicele na&ei care! n&rtindu$se! de&enir( astfel o "i"antic( ain( de tocat carne' A iralul P/ilipps ordon( ca distru"(toarele s( ia la re orc( 2Prince of Tales>! i s($l duc( la 5in"apore' )ns(! lo&it de bo be i "(urit de torpile! cuirasatul! care' doar cu cte&a ore n ur (! repre#enta o perfor an*( a te/nicii na&ale de r(#boi! peste cte&a o ente se nclin( i se r(sturn(! ar(tndu$i fundul ru"init! acoperit cu al"e i coc/ilii' Oa enii ce reuiser( s( se arunce peste bord! notau din r(sputeri s( se ndep(rte#e cit ai ult de na&(! pentru a nu fi
QCC

absorbi*i de plnia &irte%ului ce a&ea s( se for e#e dup( scufundarea acesteia' Partea din pupa lui 2Prince of Tales> s$a scufundat ai repede! iar prora s$a n(l*at ncet deasupra apei! unde ncre eni cte&a secunde! ca dup( acee, s, dispar(! pentru &ecie! n$fundul (rii' Marinarii notau pretutindeni! n ateptarea a%utorului ce trebuiau s, li$l acorde distru",torele' i se "ndeu n"ro#i*i la rec/ini' A&ioanele %apone#e! con&in"ndu$se de pieirea celor ai bune dou( &ase ale flotei britanice! i luar( #borul c(tre coastele Indoc/inei' Acu ur a atacul rec/inilor! nu eroi n apele acelea' -ar! nsp(i nta*i de explo#ii! se ndep(rtaser( i ei de #ona b(t(liei' -istru"(toarele reduseser( &ite#a i! rotindu$se ncet! i adunau pe cei sal&a*i ca prin inune i r(spndi*i pe un sector ntins din suprafa*a (rii' Ma%oritatea e brilor ec/ipa%elor de pe 2Prince of Tales> i 2Repulse> a fost culeas( din ape ai nainte de i&irea printre &aluri a aripioarelor rec/inilor' Acetia! trecndu$le spai a! se ntorceau atrai de irosul sn"elui o enesc$' Unii din ei au reuit! totui! s( se nfrupte' 0(rcile de sal&are a$ &ur( oca#ia s, adune destule trupuri cu picioarele co plet sfirtecate' 1u tot a%utorul nentr#iat al distru"(toarelor! aproape ase sute de oa eni i "(sir( sfiritul n apele calde ale M(rii 1/inei de 5ud' Printre cei or*i a fost i &icea iralul T/o as P/ilipps! co andantul for*elor na&ale din Oceanul Pacifio ale Marii 0ritanii' -nd dou( lo&ituri ni icitoare flotelor aliate! n BaMaii i n Marea 1/inei de 5ud! Japonia le pri&ase de superioritatea n na&e ari de suprafa*( i c(p(tase libertatea de icare necesar( pentru ndeplinirea unor noi opera*iuni de a$ "resiune n ba#inul Oceanului Pacific' Japonia %ubila' Odat( cu dispari*ia na&elor 2Prince ol Tales> i 2Repulse>! dup( #drobirea flotei a ericane la Pearl Barbor! c/iar

QCQ

i %apone#ii cei ai predispui la pesi is cre#ur(! n posibilitatea unui sfirit &ictorios al r(#boiului' 1APITOLUL c Q -up( atacul asupra Pearl Barborului! area unitate de porta&ioane %apone#e se defalc(' 2BirLu> i 25orLu> s$au n$ dreptat! nso*ite de cruci(toarele 2Tone> i 21/i3u a>! spre atolul Ta3e! unde debarcau desanturile %apone#e! pe un petio de uscat pierdut n ocean! i care apar*inea 5'U'A' Aceast( insuli*(! ntre Japonia i BaMaii! c(p(tase! n clipa aceea! i portan*( strate"ic(' Porta&ioanele 25/o3a3u> i 2Pu3a3uEE se a&ntar( spre Kure! acas(! n etropol(' 9rau in&idia*i de to*i cei care Ie cunoteau ruta' Iar &icea iraul .a"u o! cu resturile flotei! porni spre insulele Tru3' 1nd! la sud$&est de ira%ul albastru! s$au n(l*at insulele untoase! care ad(posteau una din cele ai puternice ba#e na&ale ilitare ale Japoniei! toat( lu ea s$a si *it ca la ea acas(' 9rau locuri bine cunoscute i a ena%ate pentru locuit' 1arolinele le$au or"ani#at n&in"(torilor o pri ire triu fal(' )n onoarea sosirii escadrei &icea iralului .a"u o s$au tras sal&e de tun de pe na&ele de lupt( i din bateriile de ap(rare de coast(' 9c/ipa%elor ntoarse din ca panie le$au fost acordate #ile de odi/n(' Yasu#iro i 5u#u3i! na&i"atorul s(u! au fost printre cei dinti care au coborit la *(r ' -ou(#eci de #ile petrecuser( pe are' 9ra oarecu straniu s( si *i sub picioare t(ria p( n$ tului' P(eau pe fale#a lo&it( de &aluri cu un ers de arinari! le"(nndu$se uor' .u a&eau ncotro s( se "r(beasc(' Ad irau florile i copacii &enic &er#i oare creteau de$a lun"ul coastei' Pla%a era pestri*at( de u brele i de c(tile de cauciuo ulticolore ale celor care se s(ldau' .ici nu le &enea s( cread( c( unde&a era r(#boi i c/iar c(! nu de ult! ap(saser( pe tr("aci! uciseser( i c( puteau s(Rfie i ei ueii' -e aceea! libertatea de a nu face ni ic eraG ult ai palpabil( i al bucur(tor perceput(' A&eau posibilitatea s( #ac( #ile ntre"i ntini pe nisip! s( picoteasc( la
QC7

u bra cocotierilor! sau s, se scalde n &alurile calde ce se sp(r"eau de *(r ' -ar clipele de desf(tare pe pla%a de la Trufii n$au durat prea ult' 1/iar nainte de Anul .ou! to*i arinarii au fost barca*i' )n sunetele unui ar tradi*ional! porta&ioanele ieir( n ocean' Acolo! dincolo de linia precis( a ori#ontului! i ateptau noi b(t(lii i ca panii' 8 -e ne$ar a%uta #eul Bati an; opti Yasu#iro! cnd din insula Tru3 se ai #(ri doar conul &ulcanului stins! ce se n(l*a deasupra apelor oceanului' -e data aceasta! na&ele se ndreptau spre insulele ar/ipela"ului Malae#! unde ar ata i flota %apone#( luptau cu trupele aliate an"lo$olande#e' La Palau! s$au ntlnit din nou cu 25orLu> i 2BirLu>! care sosiser( din Japonia! la rende#$ &ous' -ublndu$i for*a de oc! escadra i alese ca ba#( "olful 5tarin"! din insula 1elebes' -e acolo! Yasu#iro a a&ut oca#ia s, execute cte&a isiuni do lupt(! cu bo be acroate' Pburase n spri%inul desanturilor debarcate la Manado i Ma$ 3assar' 8 6tii! KLen#i! i se plnse Yasu#iro! isiunile acestea de lupt( sea (n( ai ult cu nite pli b(ri de a"re ent deasupra "olfurilor albastre i a %un"lelor de s arald' .ici "nd s( po*i s(&ri &reun act de &ite%ie Q 8 1e &orbeti! Tora; Va s( #ic(! te pre"(teti pentru isiune! te a"i*i! *i concentre#i toate for*ele i! n loc de ina ic! ni ereti peste nite iepuri fricoi! care se pr(tie i se ascund n %un"l( nu ai la au#ul otoarelor noastre; 7 1urnd ins(! lui KLen#i i fu dat s( aud( i altce&a de la Yasu#iroA 8 5u#u3i! na&i"atorul eu s$a procopsit c$un "lonte n oldul stn"' Pn( l$a dus la 2A3a"i>! era "ata$"ata s($i piard( tot sn"ele' Acu a #ace la spital! ntr$o stare "ra&(' 8 6i cu ai s( te descurci f(r( na&i"ator4 se interes( KLen#i'

QC:

8 -e dou( #ile nu ai #bor' Mi$au f("(duit c$au s( i$l dea n ec/ipa% pe plutonierul .a"osaMa' )n tii4 Un "r(san' Are i$o porecl( potri&it( $ Fu"u' 5ea (n( foarte ult cu petele (sta! are i lene! cu (runtaiele otr(&itoare' 8 Yasu#iro! oti de co p(ti it' A au#it attea despre na&i"atorul (sta' .ici un pilot nu &rea s( #boare cu el' 8 6i ce$i de f(cut4 8 Ia$i na&i"atorul &reunuia din pilo*ii patrulei tale i lui d($i$lpe Fu"u' 8 Oarecu nu$i fru os s( faci aa ce&a' 6i n$a &rea s( desperec/e# ec/ipa%e care s$au antrenat preun(' Iar tipul n$o s( fac( prea ul*i purici la ine' )ndat( ce se n#dr($ &enete 5u#u3i! l i dau afar( din detaa ent' 1nd plutonierul .a"osaMa ap(ru n detaa ent! nu se (na deloc cu un indi&id n stare s( ntruneasc( toate &iciile o eneti' Pur i si plu! te i#bea n oc/i "r(si ea excesi&(! rar ntlnit( printre a&iatorii cu antrena ent' Ti p de cte&a #ile! Yasu#iro l *inu sub obser&a*ie pe noul s(u na&i"ator' -ar! n afar( de #"rcenia ce$l obli"a s( stea ai la o parte i ne"li%en*a! att de i proprie locuitorilor Japoniei! n$a "(sit ni ic deosebit la el' -e ndat( ce .a"osaMa s$a instalat n carlin"(! pentru a porni ntr$o isiune de lupt(! au nceput s( se produc( i e$ ta orfo#ele' -up( ce$i prinse casca de #bor! cu de"ete tre$ urinde! se #(p(ci! se foi i d(du s($i pre"(teasc( ec/ipa entul de na&i"a*ie! prile% cu care i c(#ur( creioanele i liniile' 8 1e te tot fr( ,n*i acolo4 l ntreb( Yasu#iro! care abia i atepta raportul despre stadiul de pre"(tire a isiunii' 8 -a4 1e4 bi"ui .a"osaMa! cu "las "tuit' 8 Te$a ntrebat! eti "ata de #bor4 8 -a! da; i ai &eni n fire Fu"u' Fata sa! sc/i onosit( de ncordarea atept(rii! p(lise'

QCE

2Vai! -oa ne; se "ndi Yasu#iro' 1e$o s( se$nt ple cu el cnd se &a "(si sub tirul antiaerienelor4 Oare nu$i un act de superficialitate s( pleci la lupt( c$un ase enea o n ec/ipa% -ar se d(duse co anda pentru pornirea otoarelor i era prea tr#iu s( se ai ntreprind( ce&a' 1nd se aflar( n aer! din pricina spai ei i a tensiunii! Fu"u se prosti i ai #dra&(n' Aproape nici nu$i ai n*ele"ea co en#ile lui Yasu#iro' Pri&ea stupid! ca o fiar( ncol*it(' Iar cnd au ieit la *int(! arunc( bo bele ult prea de&re e! i acestea explodar( al(turi! f(r( s( pro&oace &reo a&arie na&ei bo bardate' )nfuriat! Yasu#iro uit( de toate re"ulile polite*ii %apone#eA 8 9ti un ra/at i nicidecu na&i"ator! do nule .a"osaMa; i spuse el! ne aiputndu$se ab*ine' .a&i"atorul t(cu' )ns( poate nici nu$l au#ise' -up( o bucat( de dru din ruta de ntoarcere! cnd te erile principale r( (seser( n ur (! .a"osaMa ncepu s($i &in( n fire' 2Poate se &a ai obinui! dup( ce &a irosi pu*in praf de puc( I> i str(ful"er( lui Yasu#iro o speran*( prin inte' Uns( procesul de transfor are a lui Fu"u n autentic na&i"ator se prelun"ea excesi&' Fiind aproape un an de cnd i f(cea ser&iciul n "rupul aeronautic de pe 2A3a"i>! Yasu#iro i putuse da sea a c( nu to*i a&iatorii de acolo erau nite nenfrica*i i ade&(ra*i sa urai' Mai erau unii! ca locotenentul Mi3i oto Ko ura! care nu prea a&eau tra"ere de ini ( pentru isiunile de lupt(! dar cei din cate"oria lui Fu"u i pro&ocau un profund de#"ust prin frica lor ani alic(' 5e p(rea c( eecurile ce$l nso*eau pe plutonierul .a"osaMa! de cnd fusese ncadrat n ec/ipa%! de&eniser( un 2bun> al ntre"ului efecti& aY patrulei' Rareori se ai nt pla ca &reun #bor s( se execute f(r( defec*iuni te/nice sau accidente' .ici ndeplinirea isiunilor nu le reuea' 0a Fu"u nu era n stare s( duc( patrula la *int( i aparatele #(bo&eau prea ult n #ona de foc antiaerian! ba de&ia n aa /al de la rut(! nct! dup( aceea! nu ai cu a%utorul

QCI

na&i"atorilor coec/ipieri i al lui Yasu#iro re"(seau porta&ionul 2A3a"i> i 2c(deau> pe punte cu re#er&oarele "oale' Odat(! r(bdarea lui Yasu#iro nu ai re#ist(' )n #iua a$ ceea! #buraser( n recunoaterea na&elor ina ice pe Marea JaMa' Iar Fu"u nu reuise s( indice ec/ipa%ului! cu preci#ie! #ona respecti&(' )n c(utarea arii unit(*i de na&e an"lo$olan$ de#e! au fost ne&oi*i s( ane&re#e ult n &olte! cercetnd ereu ntinsul deert al apelor' 9pui#nd re#er&a de carburant! s$au ntors acas( f(r( nici un re#ultat' 5e napoiau #bu$ rnd de$a dreptul! prin Ma3assar i Kendari' Unde&a! deasupra %un"lei! s$a tras n ei! "(urindu$li$se n cte&a locuri planurile' Prin radio! ec/ipa%ul lui Yasu#iro a pri it ordin s( "r(beasc( apuntarea! deoaece de #ona unde se afla porta&ionul se apropia o furtun(' Mica re#er&( de carburant %$a obli"at s( se ndrepte spre porta&ion n cele ai nefa&orabile condi*ii' Pe direc*ia de apuntare ap(ruse un nor &iolent$ntunecat! spintecat n fiece olip( de li bile de foc ale ful"erelor' A intra n el! era ec/i&alent cu sinuciderea' Yasu#iro a &rut s( efectue#e intrarea pe direc*ia de apuntare sub nori! la ic( n(l*i e' -ar s$a po enit ntr$o ploaie toren*ial(! care i$a redus &i#ibilitatea'aproape la #ero' Rafalele &ntului #&rleau aparatul Mitsubis/i de pe$o arip( pe alta' R(bufnirile &er#ui ale ful"erelor r!orbeau' 8 5tr(lucitoare A aterasu! de ce eti att de nioas(4 Ot rotete$ne Gle furia de#l(n*uit( a sti/iei! se ru"( Yasu#iro! an"a%nd a&ionul pe alinia entul pun*ii! l(sndu$se "/idat de radio"onio etru' .u era ca#ul s( se atepte la un a%utor din partea lui Fu"u' care i pierduse capul de spai (' )n inutele cele ai "rele! ieiea din pri#(' )nfuriat! Yasu#iro l boldi de cte&a ori cu piciorulA 1alculea#( direc*ia! %i"odie; Acu te$ puc Q -in fericire! precipita*iile ncetar( i Yasu#iro reui s($i apunte#e a&ionul' -ar ncerc(rile nu se ispr(&ir( aici' 1nd se tr(sese n ei! cauciul unei ro*i fusese perforat! iar aparatul lor a de&iat att de brusc n partea ca erei de#u flate! incit Yasu#iro!

QC@

ca prin inune! abia a i#butit s($l st(pineas$ c(! pentru a e&ita ciocnirea cu suprastructurile de punte' 1oborind din carlin"(! pilotul i d(du %os casca ud( de n,ducal( i! desc/eindu$i la "t costu ul de #bor! i l(s( pieptul n b(taia puternic( a &lntului' 5t(tu astfel cte&a inute! ca s($i &in( n fire dup( apuntarea aceasta de en*ial(' )n spatele s(u! pe fondul norilor! se i&i 1urcubeul! lu innd &iu' 8 Tora! acu a se eni cu #eul I#anac/i! cel care a co$ bort din ceruri pe arcul curcubeului! "lu i Mori oto! care se apropiase de el' Ins( lui Yasu#iro nu$i ardea de "lu (' )i c/eltuise ntrea"a re#er&( de u or n lupta cu pericolul prin care trecuse' 8 5Lensei! spuse el cu %u (tate de "las! nu ai srf n stare s( #bor cu Fu"u' Ast(#i i &enea s($l tra" un "lontr n cap' 8 1nd bolta cereasc( nu$i lu inat( de soare! a%ut( luna''' -e unde s($*i iau un alt na&i"ator4 A3atsu3i iese din spital abia peste o lun(' 6i ce$o s, faci n r(sti pul (sta se interes( Mori oto! picurnd &enin' Poate porunceti s( tri is ntr$o per isie4 8 Ba! ced(! obosit! locotenentul' Va trebui s( ai rabd ni*el' 6i$l n%ur( de a a focului pe Fu"u' La sfiritul lui februarie! pe cnd Yasu#iro #bura deasupra M(rii 0anda! a&ionul suferi o pan(A po pa de ulei a otorului din dreapta nu ai func*ion(' Peste dt&a ti p! otorul se "rip(' Pentru a e&ita incendiul! pilotul a fost ne&a s($l opreasc(' .u ai putea fi &orba s( apunte#e pe 2A3a"i>! aa c( a tras tare cu un sin"ur otor! pn( la cel al apropiat aerodro ! al ba#ei Kendari' 9ra neap(rat necesar( nlocuirea otorului din dreapta' Ins( la locul unde ateri#ase'or*at! nu se "(sea nld unul de re#er&(' Trebuia s, atepte ct&a ti p! pn( s( i se procure un otor nou! din depo#itul porta&ionului! i s( &in( o ec/ip( de ecanici' )n ateptarea intr(rii n dispo#iti& a a&ionului! Yasu#iro i Fu"u s$au instalat ntr$o &ilioar( olande#(! p(r(sit( n are "rab( de proprietari' Aici au "(sit un confort european neobinuit! care se
QCO

aflase la dispo#i*ia bo"a*ilor plantatori' )n loc de tata i! au a&ut oca#ia s( doar ( n paturi luxoase! cu cearceafuri apretate' La ordinele lor se afla ser&itori ea recrutat( din b(tinai! r( as( s( p(#easc( proprietatea do nului Van der Booten' 0a#a aerian( Kendari a&ea doar o platfor ( de ateri#are acoperit( cu iarb( i ad(postea cte&a #eci de a&ioane de asalt i de transport' 5e "(sea a plasat( ntr$un loc destul de dosnic i pitoresc! de pe insula 1elebes' Aerodro ul era pre% uit de crn"uri de cocotieri &i"uroi! sub care susurau priae cu ap( cristalin(' 1onstruc*iile ad inistrati&e erau cufundate Intr$o &e"eta*ie tropical(! luxuriant(' 5toluri de papa"ali! cu penele sc(ldate de toate culorile curcubeului! i luau #borul de pe ra urile copacilor' Un col*ior att de paradisiac te nde na! f(r( &oie! s( ui*i de toate' R(#boiul p(rea ireal i! dac( n$ar fi fost a&ioanele "(urite! ntorcndu$se din isiunile de lupt(! s$ar fi putut crede c( n toat( lu ea do nete linitea de aici' )ntr$un cu&nt! ederea for*at( la Kendari constituia un popas pl(cut pentru ec/ipa%ul lui Yasu#iro' )n ti p ce te/nicienii ur au s( nlocuiasc( otorul! a&iatorii i &edeau de ad irabila lor trnd(&ie Yasu#iro petrecea n societatea ofi*erilor$parautiti din batalionul de arin(! ncartiruit la Kendari' 5e cunotea cu ul*i din ei! din ti pul instruirii efectuate n detaa entul de la Yo3osu3a' Instala*i la u bra unei &oalure de paraut(! ntins( la uscat ntre pal ieri! prietenii se nfruntau la %ocul "o! sau ai tr("eau cte o "ur( de sa3e din sticlu*ele pe care pa$ rauttii le piteau n &oaluri! aducnd ofrand( #eilor ce$i a%utau s( le desc/id( n aer' Ti pul #bura ca o clip(! n discu*ii despre luptele >la care a&useser( oca#ia s( participe! sau la care a&eau s( ai ia parte' Yasu#iro! care e&ita co pania na&i"atorului s(u! i &i#ita de unul sin"ur pe parautiti' Fu"u nu se considera %i"nit din pricina asta' )i a&ea i el distrac*iile lui' .eruinat i la! se do&edea a fi de$o sen#ualitate rar(' Tot ti pul ce$i r( nea liber! de la as( i
QCS

so n! l consacra &in(torii de fe ei indi"ene $ alaie#e ele"ante i atr("(toare' Acestea nu purtau ni ic deasupra brului! de aceea lui Fu"u i se oferea posibilitatea s( ad ire "turi i talii sub*iri' .ea&nd nici un succes la fe ei! din cau#a nf(*i(rii sale neatr("(toare! Fu"u ncerca s( le cucereasc( bun(&oin*a cu daruri' Fiind ns( prea laco i #"rcit! ca s( c/eltuiasc( bani din bu#unarul s(u! c(ut( s( Ie ofere lucruri furate din &ilioara olande#a $ dar i$au fost refu#ate' Iar Fu"u se indr%i i trecu la etode ai a"resi&e! pentru atin"erea scopurilor sale' Odat(! pe cnd Yasu#iro se ntoarcea de la un c/efule* or"ani#at n societatea ospitalierilor parautiti! i fu dat s( aud( un *ip(t sfiietor' O fe eie stri"a dup( a%utor' Pilotul se opri i$i scoase pistolul din toc' aip(tul se repet(' Al(turi de c(r(ruia pe care se afla! se i&ir( nite u bre i se au#i un lip(it de picioare descul*e! abia sesi#abil' Laolalt( cu o serie de "e ete nfundate! se ai distinser( #"o ote de i#bituri i cu&inte de ocar( n li ba alaie#(' Yasu#iro se repe#i spre locul de unde pro&enea scandaluL O fe eie! cu br(c( intea sfiiat(! #(cea pe c(r(ruie' Pln$ "ea n /o/ote! acoperindu$i fa*a cu inile' La c*i&a pai ai ncolo! un or an de trupuri b(rb(teti nc(ierate se t(&(lea pe p( nt' Pri&ind ai atent! Yasu#iro l recunoscu printre acestea pe Fu"u! na&i"atorul s(u' 9ra b(tut (r de patru alaie#ieni' 5tr(duindu$se s( cur e r(fuiala! pilotul trase un foc n aer' -ar pocnitura puc(turii nu produse nici o i presie asupra celor nc(iera*i' Fu"u! cu oc/ii u fla*i din pricina lo&iturilor! plin tot de sn"e i praf! aproape c( nu ai opunea nici o re#isten*(' )n ti pul luptei i sfiiaser( pantalonii! iar acu cu c(lciele lor! tari ca nite copite! indi"enii a&eau posibilitatea s($l lo&easc( n locul cel a dureros' Fiindu$i tea ( s( nu r( n( i f(r( acest na&i"ator netrebnic! Yasu#iro se "r(bi s($l sal&e#e' 1te&a fi"uri ful"er(toare de 3arat, $ i alaie#ienii! "e ind de durere! se pr(buir( al(turi de du anul lor care leinase' In&in"ndu$l scrba! YGasu#iro nf(c(
QC?

trupul "reoi i oleit al lui Fu"u! ntoc ai ca pe un sac! i porni repede spre cas(' Acolo i sp(l( l$i pans( r(nile' .$ar fi &rut s( afle despre incident nici slu"ile i nici edicul de la batalionul parautitilor' 1o anda entul %apone#! atunci cnd in&adase Indone#ia! pornise ai nainte de toate s( coc/ete#e cu popula*ia indi"en(' Afir a c( baio$ natele %apone#e aduseser( indone#ienilor eliberarea de sub %u"ul capitalitilor str(ini' Presa %apone#( i posturile de radio l(udau ntruna u anitatea isiunii ar atelor %apone#e' 1o portarea lui Fu"u era n total( contradic*ie cu declara*iile oficiale! iar Yasu#iro nu tia cu &a fi interpretat( de co anda ent' -ealtfel! a&ea s($i dea sea a! destul de repede! c, precau*iile lui fuseser( de prisos' 6i n Indiile Olande#e! %apone#i; se purtau la fel ca i n 1/ina $ pr(dau! siluinu i pucau' 5pre di inea*(! Yasu#iro intr( s($i &i#ite#e pacientul' Fu"u! nf(urat n pansa ente de culoare 3a3i! era ne icat! ar(tnd ca o "o"oa( de &ier e de (tase' .u ai "e etele uoare! care r(#b(teau de unde&a! de sub pansa ent! atestau c( o ul ntins n patul lar" al plantatorului ai era n &ia*(' Treptat! Fu"u porni s, &orbeasc(' Ln nceput' Yasu#iro l n*elese ane&oie! ntruct! Iipsindu$i din*ii din fa*(! .a"osaMa &orbea extre de ssit' )ntrerupndu$i relatarea! cu "e ete i Oftaturi! i dest(inui co andantului trista nt pla$ re' 9ra una din rarele oca#ii cnd se putea da cre#are spuselor lui Fu"u' .a"osaMa o ntlnise pe fru uica aceea descul*(! de nu ai aispre#ece ani' la o serbare s(teasc(! n cea de$a doua #i dup( ateri#area for*at(' Asear(! i#butise s$o pndeasc( pe c(r(ruia ce ducea n c(tun' Restul' )i era cunoscut co andantului' -ac( n$ar fi fost a%utorul lui! na&i"atorul n$ar ai fi r( as n &ia*(' Acu a! Fu"u se con&insese c( indone#ienii i p(#esc cu sfin*enie fe eile i nu iart( nici insultele aduse de n&in"(tori' Patru #ile #(cu Fu"u! cu ferestrele i uile &ilei #dra&(n nc/ise! suferind din pricina &(t( (turilor c(p(tate cu prile%ul b(t(ii! dar' ai ales! de tea a r(#bun(rii la care se atepta din partea
QQC

b(tinailor' .oaptea! l c/inuiau co arurile' 9ra suficient s( adoar ( ai adne i nu aideet se i&eau ala$ ie#ienii' Acetia se trau de$a builea spre patul lui! purtnd n n( pu nalele lor curbate! 3risurile' Fu"u *ipa i! tre$ #indu$se! i c(uta pistolul ce se afla sub pern(' )n cea de$a cincea #i! na&i"atorul se si *i ai bine' Pese ne! stratul "ros de osn#, i ser&ise drept a orti#or! iar clciele de fier ale indi"enilor nu i#butiser( s($i stri&easc( rinic/ii i ficatul n r(sti pul acesta! se ter inase i repara*ia a&ionului' 5e putea decola spre porta&ion' Lundu$i r( as bun de la parautiti! Yasu#iro se duse la aparatul s(u' Fu"u se i afla n(untru' 5e furiase n ascuns pe aerodro ! nc( de la re&(rsatul #orilor! ca s( e&ite bat%ocurile' Vai ult de dou( ceasuri ateptase n cabina na&i"atorului! c/inuindu$se din cau#a c(ldurii' Yasu#iro nu se putu ab*ine s( nu pufneasc( n rs! cnd #(ri c/ipul transpirat al na&i"atorului! plin de &n(t(i i %u$ lituri' .a"osaMa i scosese pansa entele! care l$ar fi $ picdicat s($i pun( pe cap casca de #bor! aa c( ap(rea n fa*a pilotului 2n toat( fru use*ea sa>' 8 Acu ! ai putea %uca la teatrul Kabu3i' .ici o asc( nu s ar co para cu fantastica podoab( colorat( a fi"urii du itale' -e onii pe care$i pre#int( (tile de$acolo snt pur i si plu nite ot(nei pe ln"( du neata' 5e eni cu (la care p(ete n fruntea cur(*eniei de la 5u iLosi Q:' .a"osaMa t(cea! cu pri&irea a*intit( asupra /(r*ii de #bor' .u ai ncordarea f(lcilor denota c, au#ise bat%ocurile co andantului' 8 6tii! plutoniere! continu( Yasu#iro! orice sa urai care se respect( i$ar fi f(cut /ara3iri dup( o ase enea p(*anie ruinoas(' -ar du neata ai s( tr(ieti ult' O &ia*( de ocar( *i$e ult ai scu p( dect onoarea de osta'

Q: +eremonie la templul /umi?osi, aparinn! reli-iei s)into In frunte, p ete masca lui T?en-u, f ptur mitic s l luin! n muni"

QQQ

Fu"u t(cea ai departe' -ar cine putea ti ct de ult l ura n clipa aceea pe o ul care$l sal&ase cu pu*in ti p n ur (' Yasu#iro i prinse centurile i! cercetnd carlin"a! se pre"(ti s( porneasc( otoarele' Pe cnd ane&ra anetele! surprinse uit(tura du (noas( a na&i"atorului lunecnd asupra sa' Yasu#iro i d(du sea a c(! de acu nainte! n persoana lui Fu"u se pricopsise cu cel ai n&erunat du an' )ns( asta nu$l afect( att de ult i decise s( ncerce cu Fu"u unele etode! c/iar din arsenalul acestuia' 8 -o nule .a"osaMa! continu( pilotul! noi sinte oa eni de afaceri' Aa c$a s($*i propun o co bina*ie' ) i n$ ne#i trei sticle de sa3e 21ocorul alb>! n se n de recunotin*( pentru sal&"ardarea naturii b(rb(*iei du itale i pentru c( *i$a ocrotit pre*ioasa$*i &ia*(! iar atunci a s( declar la toat( lu ea c( fa*a lo&it( i toate celelalte &(t( (ri snt ur (rile i#biturilor pricinuite de ateri#area noastr( for*at(' )n situa*ia asta! &n(t(ile i cicatricele &or tre#i respectul confra*ilor de ar e' Fu"u t(cea' 8 .u fi laco ! na&i"atorule! n&oiete$te pn( nu ridic i#a! i$*i f("(duiesc c$a s( p(stre# secretul du itale doar n sc/i bul a trei sticle de sa3@' 8 -e$acord! do nule co andant! icni! ane&oios! .a"osaMa i iar(i i plec( oc/ii asupra /(r*ii de #bor! calculnd corec*ia de &nt lateral' -up( ce prob( cu ult( aten*ie otorul nlocuit! Yasu#iro f(cu prietenete cu na celor care$l petreceau i! rulnd spre start! b("( plin "a#' 5ub planuri! ncepur( s( frea (te &rfurile pal ierilor! iar nainte! str(luci pn#a albastr( a (rii' 5eara! Yasu#iro se ntlni cu KLen#i Ta3asi ntr$o cr$ ciu ioar( de pe *(r ' Acesta i po&esti ulti ele nout(*i! tot ce se nt plase pe 2A3a"i> n lipsa lui' -in isiunile de lupt( nu se napoiaser( doi pilo*i i c/iar i KLen#i o p(*ise r(u de tot deasupra 0ali3papanului' -esanturile debarcate pe 1elebes se descurcau de inune i f(r( spri%in de a&ia*ie'
QQ7

8 5( be ! Tora! pentru noi rute de #bor' Aici! nu ai a&e ce face' Vn(toarea noastr(! cu bo bardierele! dup( (runtele "rup(ri de olande#i! a i nceput s( se ene cu pucarea &r(biilor utili#nd ar e de are calibru' Prietenii b(ur( pentru succesele lor &iitoare' Tot stnd de &orb(! "olir(! pe neobser&ate! trei sticle de sa3e $ "enerosul dar al scr*anului de Fu"u' 1APITOLUL cI Q 8 5alut! aestro; .u l$ai &(#ut cu &a pe 0ob Barris4 Portarul italian! care scria ce&a pe te%"/eaua de la recep*ie! ridic( pri&irea i se opri din fredonatu* ariei ducelui din 2Ri"oletto>' ! $ 0un(! locotenente Q Mister Barris R plecat! unde&a! acu o %u (tate de or(' Pofti c/eia' 1/arles MallorL urc( n ca era sa' -up( &i#ita port$ a&ioanelor %apone#e n ar/ipela"ul BaMaii! el i cu 0ob r( (seser( f(r( locuin*(' 1(su*a le arsese n ti pul bo bard(rii aerodro ului 2T/iller>' 5e f(cuse scru toat( a&erea lor' 5upra&ie*uise doar auto obilul lui 0ob dat la reparat' )n cele dou(#eci de #ile! cte trecuser( de la atacul %apone#! &ia*a pe insulele BaMaii ncepuse s( reintre pe f("aul nor al' Militarii i ci&ilii i re&eniser( de pe ur a co o*iei pro&ocate de atacul n as( al a&ia*iei %apone#e' Mor*ii fuseser( n"ropa*i' 5e executau s(p(turi de de"a%are a ruinelor' 5e reparau ben#ile de decolare ale aerodro ului' 5e "(sise de lucru i pentru a&iatori' 1u un &as de transporturi ilitare! fusese aduse din 5tatele Unite cte&a #eci de l(#i cu a&ioane' -in a bala%ele de le n! ieiser( la i&eal( Li"/tnin"uri de arin( nou$nou*e! &opsite n albastru desc/is' Iar n escadrila unde i f(ceau ser&iciul 0ob i 1/ac3! la locul de sta*ionare a a&ioanelor ap(ru o %u (tate de du#in( de aparate ele"ante i fru oase! ac/iate n culoarea &alurilor (rii' 5t(teau acolo! ridiendu$i obra#nic boturile spre cer! printre suratele lor /odoro"ite i pcticite! care supra&ie*uiser( tra"ediei >de la Pearl Barbor'

QQ:

Acu ! pe aerodro uri fusese introdus ser&iciul de alar (' Pri ind o lec*ie de neuitat! de&eniser( cu to*ii ai &i"ilen*i' Antenele instala*iilor radar se roteau f(r( ntrerupere! #iua i noaptea! supra&e"/ind spa*iul aerian de deasupra oceanului' La distan*( de Oa/u! &ase de pa#( br(#dau area' Bidroa&ioanele 1(t(lin( planau #i i noapte n &(#du/! n$ cercnd s( depiste#e &asele %apone#e pe o ntindere de apte sute de ile n %urul IaMaiiului' 1/arles MallorL nu fusese sin"urul norocos! care reuise s, se nal*e n aer n ti pul atacului! i s( se napoie#e &iu' Robert Barris! de ase enea! a&usese oca#ia s( lupte ni*el' Raidul %apone# l surprinsese la Kate' .enfricata i &a%nica fe eie l adusese'pn( la aerodro ul 2T/iller>' 1nd Robert se strecurase n apropiere de locul de sta*ionare a a&ioanelor! f [ri ul &al al a&ia*iei %apone#e i ntrerupsese opera*iunile! n scurtul r(sti p de acal ie! 0ob i#butise s( "(seasc(! printre or anele de a&ioane #drobite i incendiate un Li"/tnin" n bun( stare i s($l ridice n aer' anind din perdeaua de fu ce acoperise cerul de deasupra insulei! Robert se po enise n &(l (a"ul co pact al aparatelor %apone#e din cel de al doilea &al de asalt' I presia fusese cutre ur(toare' -up( spusele lui! ar fi preferat o intlnire cu un ti"ru a&nd ca ar ( doar o bit(G de base$ball' Fusese dobort n acest #bor! dar! ai nainte de a p(r(si cu parauta Li"/tnin"ul ciuruit de "loan*ele %apone#ilor! i#butise s( doboare n are un a&ion de pica% Y$??' 0ob a eri$ #ase cu parauta la &reo dou( ile de linia *(r ului' )l cu$ lesese o &edet( de sal&are! preun( cu e brii ec/ipa%ului %apone# dobort de el' Japone#ii i Robert Barris! care notau n ocean! se co portaser( destul de panic! dei nu$i desp(r*eau decit &reo trei sute de iar#i' -ar! cnd se po eni Ia bordul &edetei n co pania lor! 0ob n$a ai &rut s($i st(p,neasc( nia' -in$ tr$o dat(! se arunc( asupra (run*ilor ina ici! s($i ia la pu ni' -in dou( lo&ituri

QQE

ful"er(toare! la axilar! Barris l trnti la p, nt pe unul din ei! iar pe cel(lalt l f(cu cnocaut' 8 -o nule locotenent! nceta*i! &( ro"! ncercase s($l re*in( unul din arinari' -oar (tia$s pri#onieri''' 8 Pri#onieri4; url( isteric pilotul' Pri&ete! (i b(iete! ce$au f(cut! tic(loii; 0ob i ar(t( cu capul n direc*ia "olfului pn#it de fu ' 6tii c*i dintr$ai notri au ucis a#i4 1/iar pe ine! i pri&i plin de ur( la %apone#ul ce ncerca s, se ridice pe picioare! $au atacat nu ai pu*in de #ece aparate Pero' Au f(cut ciur din Li"/tnin"ul eu! iar cnd $a lansat cu parauta! au &rut s( ( pute n aer' 1u i/ile tre urnde! Robert' lu( *i"ara ce$i fusese oferit( i! tr("nd de &reo cte&a ori ou l(co ie! porni s( se sc/i be ntr$un costu arin(resc uscat' Japone#ii! re&enindu$i! bolborosir( ce&a! ntr$o en"le#( stricat(' 8 1e &or4 se interes( 0ob! care i#butise s( soarb( un pa/ar de M/is3L! pentru a se nc(l#i dup( baia din apele (rii! i i &enise n fire' 8 -eclar( c( protestea#( potri&a co porta entului "rosolan! s(&rit asupra unor ofi*eri ai ar atei i periale' 0ob f(cu un "est necu&iincios i$i sf(tuiA 8 Tine*i$&( "ura' obolanilor! pn( nu &$arunc peste bord; Ins( %apone#ii >nu reac*ionar( la cu&intele lui' )ntorcn$ du$se cu spatele! p(reau s( fi uitat totul' Pri&eau la "olful cuprins de fl(c(ri i n oc/ii lor n"uti lic(rea triu ful Foarte pu*ini pilo*i i tunari de la antiaerian( au reuit s,$i desc/id( un cont n luptele de pe cerul Pearl Barborului' )n sc/i b! ci ce a&useser( noroc de&eniser( celebri n toat( A erica' -espre ei urla toat( presa' Pa"inile #iarelor i re&istelor erau pline cu foto"rafiile lor' Bearst i al*i a"na*i ai presei! ridicndu$i n sl(&i pe eroii de la Pearl Barbor! ncercau s( ai reduc( din'intensitatea ruinii i de#onoarei na*ionale'

QQI

A#i' un ser"ent de stat a%or! prieten! i spusese lui 1/arles! la are secret! o &este extre de pl(cut(! pe care atepta ner(bd(tor s( i$o p(rt(easc( lui Barris' Acesta ap(ru la /otel aproape nu aidecit dup( 1/arles' P&rlindu$i ntr$un col* boneta ilitar( bleu arin! ceea ce! n ca#ul s(u! era un indiciu de proast( dispo#i*ie! se ae#( n fotoliu i ntinse na dup( o *i"ar(' 8 0un(! b(trne; -e unde ai ina asta! att de uluit( i n(uc(! de parc( ai fi o c(lu"(ri*( r( as( "rea cu un pelerin trec(tor4 Te tulbur( ce&a4 8 Vin de la Kate''' 8 .u ai e ca#ul s( &orbi de$aa ce&a' -u/neti de la o il( a parfu urile ei' -e ce te$ai ntors att de de&re e4 8 2Yor3toMn> a ancorat la Bonolulu' Iar odat( cu na&a a sosit i curte#anul lui Kate! BenrL Bu"/es' -ac( ai fi &($ #ut$o! cnd ne$a dus preun( la dnsa; 5e #&rcolea ca un arpe cu clopo*ei' 6i tii! n a6a fel se purta putoarea' )nct a priceput i ediatA nu ai a&ea ce c(uta colo 6i' pentru a$ i ndulci /apu! $a a%uns din ur (' lin"( pra"ul uiiRi i$a fost tea ( c$o s( ( su"ru e cu br(*i(rile' Iar! dup( aceea! $a dat afar( din cas(' )ntr$un cu&int' BenrL a r( as la ea! pe post de "a#d(' ) i &ine s( uc i s( sfiii''' 8 1e rost are s, te consu i atita! pentru r[ c/estie ca asta4 8 1/ac3! n*ele"e$ (! bandit b,trin' Iar(i a reuit s, ( atae# de ea' Teribil i$a nfru use*at &ia*a! n #i lela astea bleste ate! care au trecut dup( atacul %apone#ilor' 6i$apoi! &e#i tu! este o fe eie extre de ori"inal(' Fru oas(' .u$i deloc proast(''' 8 9i! dac( ai pornit s$o lau#i! pese ne c$atunci treaba e$ntr$ade&(r "ra&(' -ar *ine cont' 0ob! Kate nu$i nu ai fru oas( i deteapt(' )n acelai ti p e i$ nc(p(*nat( i &eninoas(' P(#ete$te! ca nu cu &a! datorit( n"ierilor ei' s, te an"a%e#i ntr$o &rie plat('

QQ@

8 1/arles! &orbea serios Fe eia asta' pe lin"( toate celelalte! ai are i ce&a n cont! la banc(' 8 5fatul eu prietenesc $ d,$o ncolo; F(sete$*i alta i' peste o s,pt, n(' dou(' aceast( ele"ant( finea*( *i se &a ter"e din e orie' Iar acu ' s,$*i spun o &este extraordinar(' La statul a%or exist( o tele"ra ( $ preedintele 5tatelor Unite ne$a #&irlit a indurora cte$o cruce 2pentru erite a&iatice>' 8 Te *ii de bancuri4 QQ: 8 5er"entul Forris' de la statul a%or! s$a %urat c$a citit tele"ra a! cu oc/ii lui' Pice c, ine se &a co unica oficial' 1$da Q7 coala S 8 Urai ,'\cta ( Robert i! ridiclndu$l pe 1/arles de po podea! porni s,$l roteasc( n aer' -ra"( 1/ac3! i$ai redat pofta de &ia*(; 8 6i$asta nc( nu$i totul' 0ob' Pe$a ndoi ne$au a&ansat n "rad' Acu a snt locotenent de ran"ul Q! iar tu c(pitan' 8 1/ac3! dar de ce dracuH ai #(bo&in aici4 -e ce nu sin$ te la restaurant4 Baide spre ain(; l #ori Barris' Mal nainte de a a%un"e la *int(! Robert opri Fordul Un"( un c/ioo de #iare' 8 _ 1/ac3! ia i$un %urnal! poate c($i ce&a despre a&ansarea noastr(' 8 .n ai ai r(bdare! pn( ine4 8 P(u! nu$ i &ine s( cred c$a fost a&ansa*i! dei' a con&in"erea! 2crucile> nu ne$au fost acordate de po an(' Le$a dobndit n od cinstit' 1/arles cobor din auto obil i! peste un inunt! se ntoarse cu re&ista 2Loo3>' -e pe coperta str(lucitoare pri&ea la ei fi"ura sl(bu*( a unui a iral n &rst(' )n oc/ii ntune$ t'$r%*i al respectabilului "entle an se citea o dir#enie ce inspira tea (! obinuin*a de$a porunci i a dispune de soarta a ii de oa eni' 8 1ine i (sta4 se interes( Robert! aruncind o pri&ire a%"iti&( asupra portretului'

QQO

8 Acu o s, afl( ! i r(spunse 1/arles! r(sfoind re#ista pn( la pa"ina unde era tip(rit( lista celor decora*i' 6i el! nu ai pu*in! dect 0ob' ar fi dorit s, se con&in"( de Nflr a*lile ser"entului de la statul a%or' )n nu (rul (sta! nc( nu$l ni ic despre noi! spuse cu o uoar( de#a ("ire' Apoi e ise! i ediat! o ironieA Firete! ne$ar fi pl(cut ai ult dac( 2Loo3> ar fi dat ps copert( utra celebrului as Robert Barris''' 8 P(cat! protest( 0ob! de/! ce s($i faci! redactorul re&istei prefer( s( dea portrete de a irali' 8 Asta$i nou^ 1o andant$ef al Flotei .a&ale de R(#boi a 5'U'A'' a iralul 9rnest Kin"' 8 O/o; excla ( respectuos 0ob' ) i retra" cu&intele! ntr$ade&(r! nu$i &orba de$un si plu a iraL Va s( #ic(' Iui Ki el' predecesorul s(u! i$au dat un picior n fund pentru Pearl Barbor4 Just; 8 9i' i acu *ine$te l[ine! 21/arlie> H Q Kin" (sta e un b(rbat serios' Ascult( ce se scrie despre'elA 2)n cel patruG Porecl( dat fi %apone#ilor' #eci i unu de ani de ser&iciu! a iralul a trecut prin toate func*iile ofi*ereti! anifest,nd aptitudini excep*ionale n fiecare post' 9ste extre de dotat! posednd o inteli"en*( leitX din co un' .u sufer( protii i oa enii f(r( &oin*(' -ar subalternii ai ult se te de el! decit il iubesc>' Robert lu(! pentru o clip( re&ista din inile lui 1/arles' i se uit( la foto"rafia lui Kin"' 8 Pentru situa*ia noastr(! probabil c( a iralul e bun! totui nu$i in&idie# pe subalternii lui' Fereasc( -u ne#eu s( fii sub ordinele unui ase enea pos a"! orict ar fi de dotat! c/iar i triplu; Ia uit($te la el! ce pri&ire ar#(toare L -up( ine! s$a de#&(*at s( ai rd(! nc( din copil(rie' 1/arles decise s($i ia ap(rarea a iraluluiA $ .u i a intesc unde a citit! dar pentru a conduce n &re uri de r(#boi! se &or alte calit(*i dect pentru ti purile de pace' 9ste ne&oie s( lupte oa eni /ot(r*i' dr#i i f(r( il(' Pe cnd! n condi*ii de linite! cu
QQS

caracterul lor inflexibil! se &or do&edi de prisos' )i &or face prea ul*i du ani i &or tre#i in&idii' -up( un sfert de ceas! ofi*erii erau la 2Fore>' -in restaurant! se &edea excelent ntre" "olful Pearl Barbor' Ur ele cu plite ale atacului erau lesne obser&ate c/iar i de la o ase enea distan*(' 8 Apropo! ister MallorL! continu( 0ob con&orbirea ce a&usese loc n auto obil! nu *i$a trecut prin cap "ndul c$atunci a fost al dracului de norocoi4 0u! a a&ut un noroc att de cu plit! cu niciodat( nu nl s$a nt, plat n &ia*(! nici la tric3$trac3' 8 -a! Robert! aa$i; O ans( ne aint,lnit( $ _ un nare noroc'$'' 8 Ia uit($te! Robert ar(t( cu c'ipuJ spre "olf! te$au fost n stare s( s(&reasc( aceti 21/arlies>' Tare a &rea s( i stlcesc n b(t(i! pentru ce$au f(cut' 6i! sper c($n curnd i se &a oferi posibilitatea' Bei! ister .e"ati&; l stri"( 0ob pe c/elnerul ne"ru' Tra"e storul! c, i se face "rea*( din pricina peisa%ului; 8 -ar cine$i de &in(4 ntreb( 1/arles! ur (rindu$l cu pri&irea pe ne"ru! care nc/idea fereastra plin de nde $ nare 8 1ine4''' 6i noi u indoi! poate' .u ne$au n*olit n unifor e ca s($i tra"e la M/is3L! cu fetele' -ac( ne$ar fi n(l*at n aer la ti p! i nu nu ai pe noi a ndoi! ci toate cele dou( sute de aparate de &in,toare! 1obra! Li"/tnin" i 0rouster! s$ar ai fi petrecut! oare! aa ce&a4 9 clar c( bo $ bardierele ar fi 2cioc(nit> porta&ioanele! ai nainte de$a a%un"e ln"( BaMaii! i$ar fi fost totul O'K' 8 Aa$i 0ob! ns( cine&a$i &ino&at de tra"edia asta; Acu ! ai s($ i spui c( &ino&a*ii snt c(uta*i' Poate i$au i "(sit $ c( nu de"eaba flota$i co andat( acu de altcine&a' -ar unde$i fosta noastr( flot( de pe Oceanul Pacific4 Uite$o colo! cu plutete cr c/ilele$n sus; 8 .u$i ni ic! Unc/iul 5a e un "entle an bo"at' O s( reconstruiasc( totul -ar b(ie*ii care au urit n$au cu s( ai fie ren&ia*i''' 8 6i peste rui au n(&(lit tot prin surprindere' Acu a! nu se ai declar( r(#boaie' Totul se co ite la odul banditesc''
QQ?

8 -ar se "ndea cine&a dintre noi! oare! c( "albenii (tia &or n(&(li n #bor asupra noastr(4 8 0ine! 0ob! s, sc/i b( te a' Bai s( be pentru decora*iile noastre!! pe care le$a dobndit cu plit de "reu' 1APITOLUL cII Q La ar luali parte patru porta&ioane' Acele co pasurilor dansau spre "rada*iile ce indicau sudul' )n fa*a lor! dincolo de Marea 0anda! se afla Australia $ continent ce nu cunoscuse niciodat( r(#boiul' Ocolind insulele Flores i Ti$ or! n care nc( ai existau "arni#oane ina ice! porta&ioanele ieir( n spa*iul liber! de adnci e operati&(' ainta incursiunii lor era -arMin $ un are port pe coasta nord$ &estic( a Australiei! ba#( principal( a flotei aliate din acest teatru al opera*iunilor de r(#boi' -ei se tr bi*ase pretutindeni despre Pearl Barbor! apari*ia a&ioanelor %apone#e a$ supra *intei s$a xlo&edit iar(i a fi o surpri#(' Aparatele de &n(toare! a ericane i australiene! pu*ine la nu (r! i care trebuiau s( acopere portul au fost surprinse la sol' -etaa entul lui Mori oto intra n co punerea for a*iei pri ului &al' Acesta se re&(s( asupra c/eiurilor portului i se pr(bui cu nsp(i nt(toarea "reutate a lo&iturilor de torpile spre &asele de transport 2Peelandio> i 2.optun>! care se aflau n curs de desc(rcare a uni*iilor' Patrula lui Yasu#iro atac( 2Peelandia>! de la o n(l*i e de :C de etri' Men*innd aparatul pe direc*ia de lupt(! a&iatorii distin"eau cu claritate suprastructurile de culoare desc/is( ale na&ei i sti&ele de uni*ii! a balate n l(#i &er#i i depo#itate pe dan(! i %alnicele fi"urine ale oa enilor! conda na*i la oarte! fu"ind n toate p(r*ile' Pri ele dre ale traseurilor antiaeriene s$au ntins spre a&ioane! dup( ce fuseser( lansate torpilele' 9xplo#ia n&ecinat(! a unui proiectil! ntunec( pentru o frac*iune de secund( lu ina soarelui n carlin"(! i #"udui bruso aparatul' Yasu#iro a&u i presia c( aude darabana sc/i%elor pe n&eliul fusela%ului' 0od(",nind un bleste ! execut( o ane&r( de e&itare a antiaerienei $ &irnd n
Q7C

partea opus(! cu luare de n(l*i e' Trecnd ai n l(turi de 2Peelandia>! nre"istra re#ultatul lans(rii torpilelor' Vasul transportor se incnr'ase pe un bord' Iar pe 2.eptun> torpilat! explodau ur nnr' Al doilea &al al a&ioanelor %apone#e era alc(tuit din a$ parate de pica% V$BJi Pilo*ii! care *ineau anele cu &olan! a&eau i presia c( nu cunosc senli entele de il( i fric(! n atac' nu cruG'au ni ie' nici ina icul! nicd propria lor persoan(' 9xplo#iile bo belor! aruncate de ei' au deter inat detonarea uni*iilor de pe c/eiuri' Iar portul s$a transfor aH intr$un infern Unda de oc! pro&ocat( de explodarea uni*iilor' a%unse n apropierea a&ioanelor torpiloare din patrula!ui Yasu#iro! la ieirea din ac&atoriul portului' 6i a #"uduit n asn /al aparatele' )nct pilo*ilor li s$a p(nit c( acestea ii pierd capacitatea de T neabilitate' 6i s$au "ndit atunci ia ca ara#ii din a&ioanele ce se "(seau deasupra c/eiurilor'An o entul explo#iei' 8 Ast(#i nu se &or ntoarce to*i acas(! ntrerupse t(cerea Fu ou' l(snd s, i se obser&e sclipirea din*ilor de aur' pe care i$i pusese n locul celoR pierdu*i la Kendari' Pburau spre porta&ion i na&i"atorul ncepuse s($i recapete pre#en*a de spirit 2Mi$au co unicat o &este bun(! nainte de decolare! ii a inti Yasu#iro' -ar ce anu e4 A/a! &enise de la spital na&i"atorul 5u#u3i' Mine i iau r, as bun de la Fu"u' 1e fericire! s( nu$i ai #(resc utra;> d A&ioanele de &n(toare ale ina icului nu se &edeau n aer' 6i nici nu era de irareD -arMinul! cu fiece inut care trecea! se (na din ce n ce ai ult cu un ade&(rat iad' A$ &ioanele de pica% atacau &asele flotei co erciale! ancorate n rada exterioar(! atacau i oraul i aerodro ul de pe care nu fusese capabil s( decole#e nici un aparat' A&iatorii %apone#i au #burat deasupra lor peste dou( ceasuri' 0locarea aerodro ului fusese adus( la ndeplinire! confor tuturor re"ulilor artei ilitare' O "rup( se sc/i ba cu alta i fiecare se str(duia s( distru"(! prin bo be! tir de tun i itralier(! orice a&ea o &aloare! ct de naic(! din punct de
Q7Q

&edere ilitar' )n acest atac! pentru nu se tie a cita oar(! %apone#ii de onstraser( i a"inea de ansa blu a supre a*iei aeriene a fiilor *(rii 5oarelui R(sare' Pe aerodro ul 2-arMin>! oartea st(tea la pnd(' .ea%utora*i! pilo*ii! lua*i prin surprindere la sol! piti*i n ad(posturi nesi"ure! ndurau nenu (rate inute de co ar' Lipsi*i de posibilitatea de a ac*iona i lupta! ncre eni*i de "roa#(! se ru"au cerului s( nu fie o ori*i de bo be' )n stare de se ico o*ie! ascultau cu aten*ie &uietul nfior(tor al bo belor i al a&ioanelor n pica%! explo#iile apropiate! care$i acopereau cu p( nt' Atacul! n sfirit! ncet(' 6i li se p(ru c( d(inuise o &enicie' Pe %u (tate asur#i*i! plini de p( nt! oa enii ieeau de$a builea de prin an*uri! ne&enindu$le s( cread( c( %apone#ii i luaser( #borul' 9rau ncon%ura*i de n"ro#itorul tablou al distru"erii' -in aerodro ! r( (seser( nu ai ruinele /an"arelor! sc/eletele fu e"nde ale a&ioanelor i pista de decolare$ateri#are ciuruit( de explo#ii' Un nor ne"ru de fu plutea deasupra portului i a oraului' Ardeau &asele i casele' Oa enii! _ care sc(paser( de la oarte! pri&eau cu oc/i n(uci*i la p( ntul arat de &i%elia o*elului! la cada&rele sfirtecate! deasupra c(rora b#iau ute &er#i' R(#boiul i aruncase doar o pri&ire fu"iti&( asupra Australiei i! dup( ce$i ar(tase oa enilor c/ipul /idos! disp(ruse dincolo de ori#ontul a#uriu' Aparatele detaa entului lui Yasu#iro se apropiau de porta&ioane' Rele& entele radio! recep*ionate de pe bordul lui 2A3a"i>! coincideau cu ruta de #bor' Ast(#i! Fu"u %ubilaA de ult( &re e ec/ipa%ul lor nu i#butise s($i plase#e att de fericit torpilele' -ar Yasu#iro' cu fiece inut care trecea! de&enea tot ai poso orit' -up( #ece! cincispre#ecc secunde! scruta din nou litro etrul de ben#in( Restul de carburant sc(dea cu o repe#iciune catastrofal(' Pese ne! exista o scur"ere de ben#in(' Pilotul i aduse a nte de explo#ia din &ecin(tatea a&ionului! cnd detunase proiectilul de antiaerian(' -e bun( sea (! &reo sc/i%( atinsese conducta de ben#in(! iar carburantul nu$i &a ai a%un"e
Q77

pn( la puntea porta&ionului 2A3a"i>' 6i! prin e oria pilotului ai str(ful"er( o i a"ine! aparatul lui 5atsu A3atsu3i' cu consola dat( peste cap i ur a alb( a ben#inei scur"indu$so 8 9i' tr("(torule; stri"( Yasu#iro prin instala*ia de n$ terco unica*ii' 1e se &ede n spatele a pena%ului' r( ne &reo ur ( dup( noi4 -ar tr("(torul nu r(spunse' Atunci Yasu#iro se adres( coec/ipierilor din patrul(! n$ trebindu$i dac( nu &(d ei &reo ur ( napoia a&ionului s(u' Q se r(spunse afir ati&' 0(nuiala pe care o a&usese! n pri&in*a defectuoasei func*ion(ri a litro etrului de ben#in(! disp(ru i! odat( cu ea! se spulber( i speran*a unui sfirit fericit al isiunii' Trebuia s( for*e#e! pentru a a%un"e ct ai aproape de escadr(' .u ai acolo erau unele anse ca a&iatorii ce suferiser( &reo cala itate s( fie culei de distru"(toare' -e ult ns( exista re arca $ o nenorocire nu &ine niciodat( sin"ur(; Motorul din stin"( d(du cte&a rateuri i! de sub capota lui se desprinser( li bi de fl(c(ri' Vopseaua capotei se nc/ise i ediat la culoare i f(cu b(ici' Fu"u ncepu s( bat( n anipulatorul orse! trans i*nd se nalul de cala itate i coordonatele de po#i*ie' -ar! pn( Ia escadr(! ai era o distan*( apreciabil(! pentru a se putea sconta pe asisten*a ur"ent( a distru"(toarelor' 5ub a&ion! &alurile M(rii Ti or se rosto"oleau' Yasu#iro decupl( otorul incendiat i! punind elicea n po#i*ie de "iruet(! ncerc( s( tra"( cu un sin"ur otor' -ar incendiul nu se stin"ea' .u a%utar( nici extinctoarele' Focul! debordnd pe sub capot(! se d(#l(n*ula tot ai intens i cuprinse planurile' Fu"u! cu axilarul c(#ut! cu iinile tre urnd! &erifica soliditatea dispo#iti&ului de fixare a siste ului de suspensie al parautei sale' 1/iar i n ase enea clipe! Yasu#iro nu se putu ab*ine de la o "lu ( Q 8 -taro$san! ncotro ai de "nd s( sari4 n definiti&! apa$i do eniul care$*i prieteA c( de$aia por*i nu e de pete $ Fu"u I

Q7:

5$o duc( aa! ai departe! nu era per is' Yasu#iro decise s( a eri#e#e' Trans ise prin radioA 2Intru n a eri#are for*at(! preci#a*i coordonatele ele i tri ite*i a%utor>' Vr( aparatul de$a lun"ul &alurilor i intr( n coborire' 1oec/ipierii de pe celelalte Y$?O se ornduir( n oerc! supra&eR "/ind re#ultatul a eri#(rii for*ate' Mucndu$i bu#a! pilotul alinie a&ionul deasupra unui &al nspu at' 5( te ae#i pe$o suprafa*( de ap( att de a"itat( era riscant' -ar nu a&ea de ales' Planul din stn"a fusese cuprins de fl(c(ri i a enin*= s( se desprind(' Apropiindu$se cu a&ionul din ce n ce ai ult de &al! creasta de spu e a acestuia linse! pentru un o ent! planul n fl(c(ri! apoi pieri! l(snd sub aparat! n locul ei! o &("(un( adnc(! printre d burile apei' 1/iar ed nainte de$a fi a$ tins apa! otorul a u*i' 2Mi s$a ispr(&it carburantul>! conR c/ise Yasiuiiro! tr("nd spre el ana' Alb la fa*( ca &arul= Fu"u se propti cu picioarele i inile de tabloul de bord! atept,nd i pactul' Lo&indu$se de creasta unui &al! a&ionul s(lt(! *ni &reo c*i&a etri i! lent! se pr(bui "reoi n ap(' Un al doilea &al l surprinse i a&ionul torpilor porni s( %oace pe loc! ca o plut(' A eri#area fusese executat( la perfec*ie' -ar fusela%ul perforat l(sa s( intre apa' Trebuiau s, ac*ione#e rapid! atta ti p dt aparatul i &a ai en*ine flotabilitatea' -esf(cn$ du$i centurile de <"uran*(! Yasu#iro i Fu"u extraser( din co parti entul de re#er&( barca pneu atic(! laolalt( cu re#er&a de ap( i de ali ente' )n ti p ce na&i"atorul u fla barca! uttJi#nd tubul cu aer co pri at ce se afla ontat pe corpul acesteia! Yasu#iro arunc( o pri&ire n cabina tr("(torului$radiotele"rafist' .u ai respira' Pieptul costu ului de #bor i era n(cl(it de sn"e' 8 Mai iute! ai iute! do nule co andant; l #orea Fu"u' .$ a&e ti p de pierdut cu r(posa*ii' Mai ult de %u (tate din carlin"( se u pluse cu ap(' A&ionul era "ata! "ata s, se scufunde' Yasu#iro i Fu"u se utar( n barc(! unde$i ae#ar( re#er&a de si"uran*( la pupa' Apoi Yasu#iro trecu
Q7E

la &sle! de parc( ar fi fost la canota%' Fu"u t(ie cu cu*itul par a ce$i le"a' ca un cordon o bilical! de a&ionul torpilor' 0ine c$o f(cuse la ti p' Abia se ndep(rtase ni*el Yasu#iro de a&ion! c( un &al furios i nspu at se repe#i asupra acestuia i$l acoperi i e$ diat' -up( o secund(! nu ai ult! din ap( i r(s(ri 2pntecul> pe care se afla cercul rou! pentru recunoatere! i din a&ionul torpilor nu ai r( ase dect o pat( de ulei! de culorile curcubeului' )ntins( pe ap(' 1elelalte a&ioane din patrul( au ai dat cte&a ocoluri deasupra locului a eri#(rii! pn( s$au ncredin*at c( pilotul i na&i"atorul erau n &ia*(! iar apoi au luat cap spre escadr(' Yasu#iro i Fu"u r( aser( sin"uri pe area pustie' 8 0ine c( nu$i i tr("(torul cu noi! sparse t(cerea na&i"atorul! ni eni n$are de unde s( tie ate #ile &o a&ea de plutit' Iar ncare$i tare pu*in(' Ast(#i! aproape c( nici nu i$a luat icul de%un' )nainte de isiunile de lupt(! nu tiu din ce pricin(! n$a deloc poft( de ncare' 6i se ai spune c($n ur a "loan*elor c(p(tate n burt(! tr(iesc nu ai cei ca re$a u fost r(ni*i pe sto acul "ol' Uite! acu a prin#i; Yasu#iro nu$i r(spunse ni ic! ns(! pri&ind la c/ipul /r(p(re* al na&i"atorului! se "ndiA 29$n stare s($i treac( prin cap s( scape i de ine! nu ai ca s($i r( n( lui re#er&a de si"uran*(>' 1nd Fu"u porni s( sfor(ie la pupa! dup( odestul prn#' Yasu#iro i sustrase cu "ri%( pistolul din toc i$l #&rli n are' -up( pistol! ur ( i cu*itul arin(resc al na&i"atorului' Pilotul i ut( 1oltul s(u n bu#unarul interior al costu ului de #bor' Tre#indu$se! Fu"u i pri&i irat tocul "ol i n*elese c( fusese de#ar at' 8 Unde i$e pistolul4 8 )n apele (rii! tot acolo unde$i i cu*itul' ! $ -o nule co andant! de ce$ai f(cut asta4 .a bu$i doar a&erea statului' 8 1a s( nu te fr( nte "ndul c( re#er&a de si"uran*( ar putea a%un"e i dou( s(pt( ni! dac( ar fi nu ai un sin"ur o ' Arit etica asta! do nule .a"osaMa! *i se citete pe c/ip' 5nt
Q7I

c(pitanul acestei a barca*ii de cauciuc! i ac*iunile ele nu pot fi puse n discu*ie' Fu"u! %i"nit! or (i ce&a! se acoperi cu &estonul i! "/e uindu$se pe fundul b(rcii! se pref(cu c( doar e' Acu pur i si plu! nu$l ai putea &edea n oc/i pe Yasu#iro' Furia clocotea n el i nu$i ierta nec/ib#uin*a' 6i ce ans( fantastic( ar fi a&ut! pentru a$i r(#buna toate %i"nirile precedente' 6i! ntr$ade&(r! ra*ia de si"uran*( i$ar fi a%uns o %u (tate de lun(' -ar ce ai putea face acu 4 Yasu#iro era ai puternic dect el din punct de &edere fi#ic! st(pnea excelent 3arateul i ai era nar at i cu un 1olt' A/ I M(car de i$ar fi r( as cu*itul! cu la a aceea inunat(! lun"( de ase *oii''' Trecuser( trei #ile! po&(r(toare! petrecute intre patru oc/i cu o ul acela respin"(tor! al(turi de care i d(dea sea a c( posed( o inco patibilitate fi#ic(! oral(! biolo"ic(i i dracu ai tie de care' Re#er&a de ap( i ali ente! cu toat( econo ia! se pu*inase si *itor' Iar distru"(toarele! nici "ind s($i fac( apari*ia' -e ce nu$i caut(4 -oar cei din a$ &ioanele patrulei lor &(#user( c( a eri#aser( cu bine' .u &oiau s( rite un distru"(tor! tri i*indu$l n c(utarea a doi oa eni4 5au! poate! escadra era an"a%at( n lupte i nu ai de ei n$a&ea &re e4 Fndurile astea! i altele ase (n(toare roiau n capul lui Yasu#iro' Iar .a"osaMa se pr(buise ntr$o stare de disperare total(' Odat(! pentru a$i ai alun"a "ndurile triste i ca s($l ai n&iore#e pe na&i"ator! Yasu#iro ncerc( s( stea de &orb( cu el! s($l ntrebe despre &ia*a lui' 1(ci nu tia ni ica referitor la o ul acesta! al(turi de care! soarta! la nceput! l adusese ntr$acelai edilpa%! iar acu n aceeai baro(' Ins(! n od &(dit! Fu"u nu p(rea dispus s($i desdiid( sufletul' 1u fiece @r( care trecea! se cufunda ntr$o stare de disperare i ai "ra&(' 6i era de la sine n*eles c,! pentru a$i Lc(pa pielea! ar' fi fost capabil de orice' T(cea aproape ntruna! pri&ind trist n dep(rtare' -in cnd n cnd! i se n(#(rea cte ce&a! probabil a&ea i presia c( #(rete na&e la ori#ont! i atunci se ridica! f(cea se ne ou &estonul i c/e a'ntr$a%utor' -up( ce se
Q7@

con&in"ea c( nu era ni ic! se nco&oia! l(sndu$se s( cad(! sfirit de puteri! la locul s(u! i continua s( pri&easc( oceanul pustiu' Odat(! pe ln"( barca lor a trecut un ic crd de peti #bur(tori speria*i de cine tie ce r(pitori ai (rii' O perec/e de petiori a c(#ut plesc(ind n barc(' Fu"u s$a a$ runcat ca un ti"ru asupra pradei! acopcrind$o cu trupul! s( n$o obser&e Yasu#iro' -up( o clip(! petiorii! #b(tindu$se! erau ron*(i*i de din*ii artificiali ai na&i"atorului' Yasu#iro se ntoarse scrbit''' Mncau o sin"ur( dat( n dou(#eci i patru de ore! exact la n( ia#(! dup( crono etru' ) p(r*irea ali entelor se efectua sub supra&e"/erea se&er( a na&i"atorului! c(ruia i era tea ( s, nu fie nedrept(*it! c/iar i ou o pic(tur( de ap( sau o buc(tur( de ore#' )n"/i*ind ntr$o clip( odesta por*ie ce i se cu&enea! Fu"u ur (rea! dup( aceea! cu o pri&ire parc( s(lbatic(! fiece buc(*ic( i fiecare pic(tur( de ap( pe care le consu a Yasu#iro' -(dea i presia c( era "ata! "ata i sc arunce i asupra pilotului! s($i sfirtece bere"ata cu din*ii' Au ai trecut trei #ile' Apa i ali entele erau pe slir$ ile' 5etea ii c/inuia cel ai ult' .ici un nor' cit de ic! nu se #(rea pe cer! iar area! ca i pin( atunci! era tot pustie' Fu"u! ne aiputndu$se st(pni! b(u ap( de are' 6i$a fost aspru pedepsit' L$au apucat durerile de burt( i &(rs(turile' )n pofida tra"is ului situa*iei! Yasu#iro nu i$a putut re*ine # betele! atunci cnd l &(#u pe Fu"u nc(lecnd pupa! cu pantalonii da*i %os' 1te&a fu uri stb*iri de na&e! obser&ate! nainte de apusul soarelui! nu le$au adus i#b(&irea! att de ult ateptat(! din fa*a spectrului or*ii' Vasele i continuaser( na&i"a*ia! unde&a dincolo de ori#ont! f(r( ca ($ car s($i fi ar(tat catar"ele' -isperat i pier#ndu$i speran*a c( &or fi sal&a*i! Fu"u nu$i ai putea controla reac*iile' Ap(rur(! din ce n ce ai frec&ent! accesele de isterie 1nd pornea s( se dea cu capul de bordurile tari ale b(rcii pneu atice! r("ind ca o &it(! sc(ldndu$i cu lacri i p(rul *epos ce$i crescuse pe fa*(! cnd ncepea s( rd(! n /o/ote! po&es$ tindu$i lui Yasu#iro cu l &a ucide la noapte'
Q7O

La c/inurile setei i foa ei! se ai ad(u"( i supliciul inso niei' Fu"u! st(pnit de ania cri ei! pndea orice icare a pilotului' Uneori! Yasu#iro era cuprins de dorin*a! de nest(&ilit! de$a tra"e un "lon* n fruntea iresponsabilului s(u to&ar( de dru ! care se transfor ase ntr$o fiar( pri e%dioas(' )n cea de$a aptea #i de la pieirea a&ionului! Yasu#iro nu ai fu n stare s( re#iste' 5l(bit de sete! foa e i neso n! ca i cu ar fi fost brusc scos din pri#(! ador i! spri%init de bord' 1u bra*ele ncruciate! c(uta s($i apere! instincti&! "tul i pistolul ascuns n sn' O &isa pe TiLe3o! biindu$l eu tot felul de bucate aburinde! cu su3%La3i i cu ceai turnat n #ece ceti deodat(' Fu"u! cnd l &(#u pe Yasu#iro dor ind! iei din starea de apatie' .u$i putea sc(pa o oca#ie att de prielnic( ncet i f(r( #"o ot! se tr spre pilot' 5ub "reutatea celor dou( trupuri! pro&a b(rcii se cufund( ult n ap( i &alurile st(teau s( se re&erse peste bord' Fu"u ad(st( o entul propice! cnd n apropierea b(rcii se i&i aripioara dorsal( a unui rec/in uria' Atunci! dintr$o brncitur( brusc(! l arunc( din barc( pe pilot' Inecndu$se cu apa s(rat(! ti p de cte&a clipe' Yasu#iro nu$i d(du sea a ce se petrece cu el! pn( ce nu iei pe creasta unui &al i nu &(#u barca pneu atic( oran% i pe .a"osaMa tr,"ind nfri"urat la &isle' )ns( &islele scurte nu per iteau de#&oltarea unei &ite#e prea ari i barca se ndep(rta destul de ncet' )n sc/i b! din partea opus(! se apropia! "r(bit(! spintecnd apa! aripioara unui rec/in albastru' Acesta era sfiritul; Pilotul si *i c( n"/ea*( n apa cald(! de$aproape trei#eci de "rade' -ar n$ar fi &rut s, oar( i! atunci! nf,c( nerul aspru al 1oltului asi&' Trei focuri! plasate de$a dreptul n cap! obli"ar( ani alul de prad( s( se cufunde n adncuri' Yasu#iro' pri&i n %ur' dup( barc(' Aceasta se ndep(rtase la &reo trei#eci de etri' .u trase n Fu"u! fiindu$i tea ( c( nu$l ni erete i perforea#( barca' Mnia i posibilitatea unui nou atac al rec/inului re&(rsar( n or"anis ul pilotului un aflux de ener"ic' -up( ce trase de &reo dou( ori aer n piept! se a&int( aprin" ntr$un craul pe ur ele
Q7S

b(rcii oran% ce se distan*ase' 5pa*iul dintre ei se icor( ncet' 5i *ind c( se asfixia#(! din pricina ncord(rii' Yasu#iro percepu b(t(ile ini ii n inerul 1oltului! acu iar(i ascuns n bu#unarul interior' Iat( ce bine$i prindeau antrena entele #ilnice de not! din ba#inul colii de la Yo3osu3a i din apele pia%ei 5unoura Q -oar #ece etri l ai desp(r*eau de barc(''' 2.u ai de n$a ceda! nu ai de$a re#ista' )n rit ul a$ cesta! nc( &reo %u (tate de inut; Bai! nc( pu*in;''' )nc( pu*in! pu*in de tot l'''> Mai r( (sese doar o fiiu*( de ap( intre Yasu#iro i barca oran%' 6i .a"osaMa era sleit de puteri' 0arca aproape c, nici nu ai nainta' Yasu#iro a%unse ln"( ea' frnt de oboseal(! se a"(*( de pupa! (sndu$se s( atrne n ap(' .$ar fi urcat! nici dac( l$ar fi atacat din nou rec/inul' Mai i#buti s( r(sufle o secund(' 5i *ind c( barca trepida! Fu"u lep(d( &slele' 1/ipul i se sc/i onosi de turbare iRse n(pusti asupra lui Yasu#iro! nf(cndu$l cu a ndou( inile de "t' -ar nu ai a&u suficient( for*( pentru a$i #drobi cartila"iile' Atunci! ncerc( s($i apuce "tul cu dint,i' Fata s($i piard( cunotin*a! pilotul &r de"etele n oc/ii lui .a"osaMa' Aceast( cu plit( fi"ur( de 3arate i sal&, &ia*a' Fu"u se pr(bui pe fundul b(rcii' Respirnd de cte&a ori din adncul pieptului! pentru a se re prosp(ta! Yasu#iro si *i c($i re&ine' .a&i"atorul edea la pupa! acoperindu$i fa*a cu inile' Acu ! Yasu#iro dobndise con&in"erea fer ( c( n barc( nu era loc pentru a ndoi' Fu"u de&enise pri e%dios! ca un cine turbat' .u ai o sin"ur( persoan( &a pleca ai departe''' Yasu#iro scoase 1oltul i *inti' Fusese ne&oit s($i spri%ine na lipsit( de puteri pe bordul b(rcii' 6i! totui! i tre ura' 1(tarea ar ei %uca asupra capului rotund al na&i"atorului! ntoc ai ca asupra unei ute de pe panoul de tra"eri sporti&e' 1oborind c(tarea ar ei cu pu*in! pilotul i i puse &oin*a i ap(s( pe tr("aci'

Q7?

.a"osaMa tres(lt(! pr(buindu$se pe fundul b(rcii! i r( ase ne icat' Trecndu$i peste bord! cu c/iu cu &ai! trupul neputincios! Yasu#iro #(cu &reo cte&a inute al(turi de fostul s(u na&i"ator' Fu"u urise' Flon*ul de tip "reu! str(pun$ "ndu$i pieptul! i ieise prin spate! sfiiind o bun( bucat( din costu ul de #bor' 5n"ele na&i"atorului lip(ia pe fundul a barca*iei! a estecat cu ap( de are' -up( ce se odi/ni pu*in! Yasu#iro pinse cada&rul n &aluri i &sli ai n l(turi de acesta' 1u ap( din are cur(*( sn"ele i$i sp(l( inile' .u$i f(cea procese de contiin*(' .u$i p(rea r(u dect de$un sin"ur lucruA c($l pucase prea tr#iu pe tic(los' Intin#ndu$se pe fundul b(rcii! ct era de lun"! pri&ea indiferent! cu ! acolo! unde &alurile s(ltau cadra&ul lui .a"osaMa ncins n &este oran% de sal&are! ap(rur( 2catar"ele> triun"/iulare ale aripioarelor de rec/in' 6i apa porni s( fiarb(''' Peste &reun inut! din Fu"u nu ai r( (sese nici ur ( i Yasu#iro fu i#b(&it de$o &ecin(tate nepl(cut(' -ei era sin"ur acu ! nu$i rec(p(t( linitea sufleteasc(' Fira&ele fu uri ale unor &ase ndep(rtate ap(reau! uneori! pe albastrul cerului tropical! dar disp(reau i ediat! ocolind lateral ica a barca*iune de cauciuc' Mai trecu o #i c/inuitoare i nesfirit de lun"(' Pilotul! si *ind o sl(biciune ciudat(! n*elese c( nu a&e s$o ai duc( ult' -in ce n ce ai des c(dea n nesi *ire! sau &isa cu oc/ii desc/ii' 5pre sear(! &enindu$i n fire! pri&i n "ura lar"( a 1oltului! cu"etnd dac( nu sosise ti pul s( ter ine odat( cu suferin*ele acestea inutile' )ntr$o astfel de situa*ie! nu ai oartea putea fi sal&area ult r&nit( de la c/inurile setei i ale foa ei' 6i totui! nu dorea s( oar(' 5( ai atepte! (car pn( se &a nsera ca lu ea' -e ndat( ce soarele &a pieri dincolo de ori#ont $ a&ea s( apese pe tr,"aai' Bot(rrea fusese luat(' Iar linitea il cuprinse pe Yasu#iro' Moartea nu$l ai nsp,i inta' Repre#enta i#b(&irea de la c/inuri

Q:C

a unui or"anis ce se autode&ora' )i aduse a inte de sti/urile! pe %u (tate uitate! ale lui 5ai"eo/oosiA 2A fi &rut s( or pri (&ara! Pe &re ea sc/i b(rii &e intului QE ' )ntr$o sear( cu lun( plin(' 6i! ntins! s$ador sub flori'> Acolo! unde se "(sea! nu erau nici lun( plin(! nici flori $ doar area pustie i &alurile ei nep(s(toare' 1u o or( nainte de apus! deasupra a barca*iei! la ic( n(l*i e! trecu un /idroa&ion cu patru otoare Kabasa3i! intr$un #bor de patrulare pe are' Au#ind #"o otul otoarelor i identificnd cercurile roii de pe planuri! Yasu#iro! adunndu$i for*ele! se ridic( ncet n "enunc/i i ncepu s( fac( se ne cu fularul lui alb A fost obser&at' Bidroa&ionul &ir( i porni s( a eri#e#e' )n aceeai noapte! Yasu#iro fu transportat la spitalul ilitar al arinei din -abao' 1APITOLUL cIII Q )n &re e ce ubreda a barca*iune de cauciuc! n care se afla uribundul Yasu#iro! era #&rlit( de &alurile M(rii Ti$ or i n r(sti pul cit a fost tratat la spitalul ilitar al arinei! se petrecuse un ir ntre" de e&eni ente' 2A3a"iEE! porta&ionul lui! preun( cu alte na&e ale arii unit(*i! ieise din Kendari n Oceanul Indian' L Odat( cu sosirea porta&ioanelor %apone#e n Marea JaMa! sectorul acesta ndep(rtat al teatrului de ac*iuni ilitare de&eni tot att de pri e%dios! pentru na&ele flotei alia*ilor! ca i brlo"ul unui ti"ru ben"ale# n apropierea unei tur e de capre do estice' A&ia*ia a barcat(! sus*innd in&a#ia for*elor de desant asupra insulei JaMa! ncepu &narea intensi&( a na&elor alia*ilor' .i icirea flotei acestora a fost dcsu&rit, de escadra de cruci(toare a a iralului Ta3a/asi! care! ac*ionnd n cooperare cu porta&ionul 2Riu#Lo>! a scufundat! la 7S februarie Q?E7! cruci(torul en"le# 29xetcr> i distru"(torul 29ncounter>' 1onstruit de a ericani! la inceputul sccolului! b,trine$ lul distru"(tor cu patru couri 2Pope> Gera ulti a na&( de r(#boi a
QE Luna februarie, cfn! se celebreaz ziua ncet rii !in via a lui @u!!)a"

Q:Q

alia*ilor din Marea JaMa' -ar i a"onia sa sur&eni la o or( i %u (tate dup( dispari*ia distru"(torului 29ncounterEE' )n aceast( isiune de #bor! KLen#i Ta3asi co isese o "reeal(' Intrase cAi patrula sa de a&ioane torpiloare n un"/iuri de pre#entare a *intei prea reduse i! astfel! 29ncounter> putu e&ita toate cele ase torpile lansate' Vnatul! ce$ar fi trebuit s($i apar*in(! ni eri n "eanta de &n(toare a altui a&ion' KLen#i i d(du sea a c( era &ino&at pentru eroarea s(&rit(! iar asta l nfurie i ai ult' 1obornd din a&ion! fu ct pe ce s( sc i#beasc( de$un arinar ai tn(r' Acesta tra&ersa n fu"( puntea' Ferindu$se brusc de ofi*er! trecu n "oan( pe ln"( el! f(r( s($l salute 8 Bei! %a&r(; stri"( c(pitan$locotenentul' Marinarul! speriat! ncre eni' 0u#ele i tre urau' 8 5coate$*i oc/elarii! &it(; A s( te n&(* eu s($i obser&i pe ofi*eri; KLen#i l plesni de trei ori peste obra%i! iar apoi il trinii la p( nt dintr$un pu n' 8 1e s$au ai obr(#nicit i tic(loii (tia de boboci; url( KLen#i' Peste pu*in( &re e! *(r(noii! ca de$alde el' Or s($i calce n picioare pe ofi*eri; Trei #ile! la arest! cu dobitocul; KLen#i se ndrept( spre sala de duuri! si *ind c($i rec(p(tase buna dispo#i*ie! dup( aceast( cri#( de istoric4' )ns( nu apucase s( &ad( pri&irea plin( de indi"nare cu care se uitase la el un ecanic n &rst(! cu c/ip obosit de *(ran' 1nd pilotul se ndep(rt(! ecanicul se apropie de arinarul b(tut i$l a%ut( s, se ridice pe picioare' 7 -etun(turile r(#boiului se aflau departe de salonul! alb ca #(pada! n care Yasu#iro era la trata ent i acu ula puteri' 9courile e&eni entelor a%un"eau cu are ntr#iere n lu ea! pe %u (tate ador it(! unde se "(sea pilotul' Ln nceputul lui artie! purcese s( se ridice din pat i s( pri&easc( surorile edicale cu un interes crescnd' Le"(tura cu
Q:7

una din ele a enin*( s( se transfor e n ro an' -ar pe la i%locul lui artie' Yasu#iro afl( c( 2A3a"i> sosise la 5tarin"' 6i puse punct Apoi se "r(bi s( p(r(seasc( spitalul! pentru a a%un"e la bordul porta&ionului' 1o isia edical( l declarase apt pentru ser&iciul n a&ia*ia ariti (' 0ucuros! Yasu#iro i ncepu nu aidec,t pre"(tirile de dru ! f(r( s( ai atepte ori irea actelor Acu ' aici' nu$l ai putea re*ine ni ic! nici (car pentru un inut' .ici c/iar senti entul ncconsu at co plet fa*( de "in"aa Mari3o! care$i sal&ase &ia*a din "/earele tenace ale distrofiei' I undu$% r( as bun i pleendu$se n fa*a fetei! care nu era n stare s($i re*in( lacri ile! Yasu#iro si *i o oarecare "reutate pe ini (' 9ra un si *( nt ase$ (tor cu cel pe care$^ ncercase desp(r*indu$se de TiLe3o' -a! n educa*ia de sa urai a lui Yasu#iro! era e&ident c( fusese ad is( o lacun(; -o&edea absen*a i unit(*ii fa*( de far ecele sexului fru os' )n aceast( pri&in*(! nu se (na ostailor 3a"osi a! care! plini de b(rb(*ie! i ntorceau spatele la &(#ul fe eilor despuiate' -up( dou( #ile de le"(nare isto&itoare pe un &as de transport! pilotul sosi la 5tarin"' .i eni nu$l atepta la bordul porta&ionului 2A3a"i>' dar l$au pri it aa cu ar fi fost nt, pinat un n&$iat din or*i' 1abina pe care o locuise era ocupat( de un locotenent! intrat n "rupa de a&ia*ie dup( a eri#area for*at( a lui GYasu#iro! i toate lucrurile fuseser( tri ise p(rin*ilor! preun( cu o ntiin*are referitoare la pieirca sa' Mori oto! ntre ti p a&ansat c(pitan de ran"ul trei! end l c(fu pe Yasu#iro! nu$i putu st(pni e o*ia' Pe c/ipul lui! de obicei i pasibil! str(luceau ui irea i bucuria' 8 Yasu#iro$san! du neata eti4; Pur i si plu! nu$ i pot crede cele paHru si *uri ale ele; 8 -up( `uiti &ede*iG! sLensei! eu snt! se plec(! respectuos! Yasu#iro' Peii au bine&oit s($ i ocroteasc( &ia*a'
Q::

8 Mult ti p! te$a considerat ort' pn( ce n$a pri it! destul de recent! ntiin*area de la spital' Iar eu! nu ai$ dect! le$a d(ruit o bucurie p(rin*ilor t(i' co unicndu$le &estea' 8 Mul*u esc! sLensei' 8 -ar cu ceilal*i! ce s$a$nt plat4 se interes( Mori oto' 8 Au pierit! r(spunse laconic Yasu#iro! f(r( s( ai intre n a (nunte' O clip(! Mori oto c(#u pe "nduri i$apoi trecu la prietenescul 2tu>' 8 Acu ! Tora tu ai s( locuieti ln"( ine! n cabina n&ecinat(' -eoca dat(! n$a&e un a&ion pentru tine' AI s( te odi/neti ni*el! dup( trata ent! ai s( te nt(reti! iar apoi o s( "(si noi ce&a' 8 Unde$i KLen#i Ta3asi4 ntreb( Yasu#iro! te ndu$se s( nu aud( &reo &este proast(' 8 Peste aproxi ati& patru#eci de inute trebuie s( se$ntoarc( din isiune! i r(spunse Mori oto! uitndu$<e la crono etrul de aur pe care l ac/i#i*ionase n ti pul ulti ei per isii' -up( cte&a #ile! pilotul intr( n rit ul obinuit de &ia*(' Acu ! uneori! i se p(rea c( acidentul din Marea Ti or fusese doar un &is de#"ust(tor' 1o pletndu$i re#er&ele de carburant i uni*ii! la sfiritul lui artie! area unitate de porta&ioane iei din nou n lar"' -e data aceasta! se ndrept( spre coastele 1eLlonului' Yasu#iro i al*i pilo*i! care nu a&ea aparate! pri&eau cu in&idie Ia ec/ipa%ele ce se ntorceau din isiunle de lupt(' .er(cori*i nc( de pe ur a ncord(rii! a&iatorii i p(rt(eau cu nsufle*ire i presiile' Opera*iunea se nc/eiase cu succes' 1olo bo i Trin$ co alee! care fuseser( obiecti&ul atacurilor a&ia*iei a bar$ cate i al bo barda entelor executate de pe &asele de linie! erau n&(luite de fu ul dens al incendiilor' .a&ele aliate! r( ase intacte! dup( ce$au p(r(sit c/eiurile distruse i arse! i$au "(sit un refu"iu n porturile Mada"ascarului' )n clipa de fat(! flota %apone#( do ina
Q:E

o are parte a e isferei sudice! sc(ldat( de apele Oceanelor Pacific i Indian' Japone#ii a&useser( un noroc neobinuitA sn"erosul #eu al r(#boiului! Ba$ ti an! i #ei*a soarelui! A aterasu! i ocrotiser(' Q7? Marea unitate de porta&ioane a a iralului 1/uic/i .a"u o! na&i"nd de la Pearl Barbor i pn( la Trinco alee! scufundase i scoase din lupt( patru cruci(toare! opt distru"(toareD tri isese la fund #eci de &ase co erciale i auxiliareD ni icise sute de a&ioaneD n(ruise i incendiase o ul*i e de docuri! /an"are i dane' An"lo$saxonii au a&ut de suferit ari pierderi' 1ucerind un teritoriu i ens! cu popu1$da Q7 coala ? la*ie de o sut( cinci#eci de ilioane de oa eni! Japonia pierduse doar &reo cincispre#ece ii de ostai! adic( un nu (r de ilitari acti&i ce$ar fi fost suficient pentru co pletarea unei di&i#ii de infanterie' .u pierise nici o na&( din area unitate de porta&ioane %apone#e' Aceasta ap(rea n locurile cele ai neateptate i luneca iraculos de sub lo&ituri' 9xistau destule oti&e ca in*ile belicoase s( se bete de pe ur a succeselor; 1a re#ultat al biruin*elor per anente! starea oral( a arinarilor se a eliorase! iar risul i &eselia do neau n salonul ofi*erilor! unde pilo*ii! ateptndu$i rndul la decolare! se distrau cu di&erse %ocuri' Ocuparea Filipinelor! Indone#iei i MalaLsiei a li&rat i periului petrol! cauciuc i alte aterii pri e strate"ice! f(r( de care n i se putea purta un r(#boi prelun"it' Lui Yasu#iro! &iitorul i se profila n toate culorile curcubeului' Victoria final( era aproape' 6i! atunci! &a ncepe s, tr(iasc( o &ia*( inunat(! preun( cu fer ec(toarea lui TiLe3o' : )n sfirit! &enise i ti pul cnd se crease posibilitatea u$ nei perioade de odi/n( pentru arinarii arii unit(*i de porta&ioane i! totoddat(! a unor repara*ii la ainile u#ate ale na&elor'

Q:I

1onfor ordinului a iralului Ya a oto! porta&ioanele na&i"au spre coastele etropolei' Pe (sur( ce se apropiau de Japonia! o ner(bdare din ce n ce ai are i cuprindea pe ostaii rup*i de p(rin*i de la nceputul r(#boiului' 1/iar i sa uraii cei ai fanatici ncepur( s( &orbeasc( despre ne&este i "/eiele din icu*ele ceain(rii! n loc de #boruri i lupte' Yasu#iro nu (ra #ilele i $ inutele care$I ai r( (seser( pn( la ntlnirea cu p(rin*ii i cu TiLe3o! sosi*i anu e pentru asta la Yo3o/a a' Marea unitate de porta&ioane na&i"a cu o &ite#( de dou(#eci de noduri! f(r( a al intra n$ nici un fel de porturi' Totui! Yasu#iro ar fi &rut s dea pinteni ti pului! pentru a "oni n "alop peste #ilele r( ase pn( Ia sosire' )n apele M(rii 1/inei de 5ud a&u loo un e&eni ent nepre&(#ut! care a re*inut porta&ioanele dou( ceasuri bune' Un distru"(tor de patrulare! tri is )naintea arii unit(*i de oc! ni erise peste o "oelet( %efuit(! 2Asa/i$Maru>' 9c/ipa%ul acesteia fusese s(lbatic /(cuit' Iar actul cri inal se co isese cu un sfert de ceas nainte de apropierea distru"(torului' 1atar"ele &asului pirat! care c(uta s( scape prin fu"(! nc( nu reuiser( s( se ascund( dincolo de ori#ont' 1o andantul distru"(torului trans ise prin radio a iralului .a"u o cele nt plate' R(spunsul acestuia fu laconicA 2Ordon capturarea cri inalilor;> +1oco itent cu ndeplinirea isiunilor de lupt(! &aselor VM5 QIG le re&enea i obli"a*ia de a prote%a na&i"a*ia pe c(ile ariti e controlate de JaponiaY' Vasul pirat! dei dispunea de o bun( &ite#(! nu reui s( dispar( n str torile i "olurile ntortoc/eate ale ar/ipela"ului Filipinelor' -istru"(torul se do&edi a fl un ad&ersar redutabil' )nainta ca &ntul! acoperit de spu a &alurilor albe! de#&oltnd o &ite#( de trei#eci i cinci de noduri' 9c/ipa%ul &asului pirat ur (rea nfricoat apropierea na&ei de r(#boi' A&ea i presia c( distru"(torul crete ful"er(tor' 5e distin"eau clar i "urile tunurilor a*intite asupra "oeletei' O lo&itur( de a&erti#are!
QI 4orele maritime militare"

Q:@

din turela de la prora distru"(torului! nu deter in( lea/ta pira$ tului Von" Kun" Kit! de la Bon" Kon"! s( se opreasc(' 6tia ce$o atepat( dac( ni erea n iinile %apone#ilor' 0andi*ii se descurcau 2&oinicete> cu %oncile lipsite de ap(rare de pe flu&iul Ian*# i n apele de coast(! dar! de data aceasta de$ &enir( c/iar ei nite %i&ine /(ituite' -istru"(torul! dup( ce se apropie suficient! reduse &ite#a i porni nu aidect s, ciuruie cu rafale de itralier( suprastructurile Ge punte' A",*ndu$se cu c(n"ile de bordul &asului pirat! un "rup de aborda%! co pus din arinari nar a*i! debarc( pe puntea acestuia' Peste cte&a inunte! totul se ter in(' -in ec/ipa%ul de dou(#eci i opt de oa eni! aptespre#ece au fost captura*i &il' -istru"(torul lu( la re orc( &asul f(r( nu e i se ndrept( n nt pinarea porta&ioa$ nelor' 2A3a"i> i 2Ka"i> se oprir( din ar' -istru"(torul cu &asul pirat la re orc( sta*ion( ntre ele' A iralul .a"u o decise s( ofere un o ent distracti& efecti&ului porta&ioanelor! in&itndu$l la spectacolul! plin de cru#i e! al execut(rii pira*ilor' 1onsidera c( ucidirea n public a bandi*ilor (rii &a fi o excelent( etod( de educa*ie! pentru c(lirea fer it(*ii spirituale a subordona*ilor s(i' Aproape patru ii de oa eni din ec/ipa%ele porta&ioanelor 2A3a"i> i 2Ka"a> $ cei ai ul*i dintre ei ii petreceau a%oritatea ti pului la posturile de lupt( din (runtaiele na&elor $ ieir( buluc pe pun*ile de #bor' Ofi*erii purtau n iini binocluri Peiss' A iralul .a"u o! ae#ndu$se co od ntr$un fotoliu pe puntea de co and( a porta&ionului! f(cu un se n cu batista' Toate pri&irile erau a*intite asupra nense natului "rup de oa eni! care! cu c(tue la ini! se afla pe puntea &asului pirat' Mul*i dintre ei! pansa*i la iu*eal( cu otrepe abia se *ineau pe picioare' Patru scri eri a atori! din ec/ipa%ul distru"(torului M capturase "o leta pira*ilor! se oferiser( &oluntari pentru a$ ducerea la ndeeplinire a conda n(rii la oarte'
Q:O

5co*nd! unul cte unul! pira*ii docili din "r( ada celor ncre eni*i de "roa#a dinaintea or*ii! i decapitar( dinii u sin"ur( lo&itur( de sabie' Peste #ece inute! execu*ia se N ter in(' Marinarii din escort( i &oluntarii p(r(sir( "oeleta' Pe puntea sc(ldat( de sn"e a acesteia! #(ceauG "r( ad( aptespre#ece trupuri des$ c(p(*nate! 1nd 2A3a"i> porni ai deprate! &asul bandi*ilor! bo bardat de distru"(toare! se cufund( pe %u (tate n are' Yasu#iro a&usese prile%ul s( &ad( o ul*i e de or*i! >ns( acestea! pri&ite cel ai adesea de la distan*(! n toiul Guptei! nu i se p(ruser( att de respin"(toare! de odioase! ti scoase o *i"ar(! cu de"etele tre urnde! i porni s( fu e#e' 8 KLen#i$san! eti un scri er bun' 5pune$ i ns( ai fi n stare s( tai capetele unor oa eni! o/iar i tic(loi ca pira*ii (tia! cu$aceeai nde nare cu care au f(cut$o b(ie*ii de pe distru"(tor4 8 -e ce nu4 r(spunse KLen#i Ta3asi ntreb(rii lui Yasu#iro cu o alt( ntrebare' )n pupilele (rite ale pilotului ardeau &(p(i de fiar(' .(rile nasului turtit i palpitau' )ntrea"a sa fiin*( ar(ta electri#at( i surscitat(' 9ra pentru pri a oar( cnd Yasu#iro l &edea ntr$o ase enea stare' 6i! tot pentru pri a oar( prietenul s(u i de&eni de#a"reabil' ua 1APITOLUL cIV Q La i%locul lui aprilie Q?E7! area unitate de porta&ioane a a iralului .a"u o sosi n apele etropolei' aara 5oarelui R(sare i cinstea lupt(torii' 5e napoiaser( n patrie ncununa*i de "lorie! cu pli*i i in&incibili' -ato$ rit( lor! i periul dobindise posibilitatea cuceririi unor i ense teritorii n e isfera sudic(' 0("aser( "roa#a n du ani! prin necru*(toarele lor atacuri a&iatice' Iar co andantul lor! a iralul 1/uic/i .a"u o! c(p(tase n Japonia o atare "lorie! n fa*a c(reia ar fi p(lit i laurii lui Fen"/is$Ban! 2#"uduitorul lu ii>'
Q:S

6i iat( c(! n aceast( perioad( de cul ina*ie a puterii Japoniei! cnd trupele alia*ilor fuseser( alun"ate la ulte ii de ile de "rani*ele ei! cnd se crease i presia c( etropola este in&ulnerabil( i se afl( n deplin( securitate! la QS aprilie Q?E7! asupra oraelor To3Lo i Yo3o/a a pornir( s, cur"( bo bele a ericane' Atacul bo bardierelor a ericane a&usese ai currd un caracter de onstrati& i pricinuise pa"ube nu att ateriale' ct orale' Multor %apone#i le fusese dat s( &ad(! pentru ntia oar(! c/ipul r(#boiului ou %alnica sa nf(*iare' Iar unii au n*eles c( r(#boiul nu$i ctui de pu*in o parad( a &ictoriei! dup( cu l pre#enta presa oficial(' 7 Yasu#iro sosise la ToL3o c/iar n a%unul atacului a erican' Au#ise cu urec/ile lui co entariul rostit! la postul de radio al capitalei! de populara crainic( Yo3o O3a oto! care &orbise ndelun" despre inaccesibiltatea cerului %apone# pentru a&ia*ia ina icului' Milioane de %apone#i o credeau! ncnta*i' -e fapt! e i foarte pl(cut s($i ba*i pe al*ii! iar tu s( r( i in&ulnerabil' Ins(! n #iua ur (toare! bubuitul bo belor ce cur"eau din naltul cerului! de dincolo de nori! nsp(i nt( capitala' .ite a&ioane! &enite de nu se tie unde! tre#iser( pri ele ndoieli n sufletul lui Yasu#iroA 2Oare se ai poate crede n propa"anda %apone#(! dup( toate cele nt plate4 .u se inte i$n alte declara*ii! ai "ra&e4> )ndoielile i de#a ("irea se strecuraser( nu nu ai n contiin*a lui Yasu#iro Battori' 1nd i expri ase nedu erirea! n pri&in*a bo barda entului a erican! dar i a declara*iilor postului de radio %apone#! care l precedaser(! c(pitan$ locotenentul au#ise de la Mori oto ur (toareleA 8 Yasu#iro$san! doar eti un o inteli"ent' -e cnd! ( ro"! a de&enit o fe eie oracolul na*iunii %apone#e4 6i ce$i n stare s( priceap( "/eia asta de la radio! care n$a fost niciodat( dincolo de
Q:?

nori! care /abar n$are de posibilit(*ile a&ia*iei4 .u$i ult de cnd a #burat deasupra BaMaiiului' A$ tunci! de ce n$ar putea i a ericanii s( efectue#e un raid a$ supra oraului To3Lo4 Tu! Tora! te$ai obinuit s( &e#i pr$ %oluri doar n orae i porturi str(ine' Mai ult! a ndoi a ac*ionat ca incendiatori n cadrul acestor opera*ii' Iar acu ! ne$a fost dat s( &ede cu ard cartierele capitalei %apone#e! a pri&it la &icti ele bo barda entului! nite localnici %apone#i! care n$au ni ic de$a face cu r(#boiul' 6i$asta$ne$a n"ro#it! obli"ndu$ne s( r,de pe "nduri' Mie i$i tea ( c, asta$i doar nceputul! i$n curnd &a trebui s, ne obinui cu$ase$ enea pri&eliti''' Mori oto se opri Ia %u (tatea spuselor sale! de parc( i$ar fi adus a inte de ce&a' Un inut nu ai; 1u$o a"ilitate neobinuit(! pentru trupul s(u ca "reoi' Mori oto se ridic( n picioare i disp(ru dincolo de para&an' Peste cte&a clipe! naintea lui Yasu#iro se i&i o (su*( l(cuit(! cu piciorue scurte' Printre borcanele desf(cute! cu crabi conser&a*i i ton! str(lucea etic/eta unei sticle cu sa3e! de dinainte de r(#boi' 8 -e unde a&e*i toate astea! sLensei4 se ir( Yasu#iro! ncntat de o ase enea trata*ie' -in a"a#inele %apone#e au disp(rut de ult ase enea bun(t(*i' Ins( Mori oto! # bind eni" atic! nu$i r(spunse la ntrebare' i ncepu s( &orbeasc( despre altce&a' Ar fi &rut s($i nc/eie discu*ia pe care o ntreprinsese' 8 6tiu ns( de ce te$a i presionat atacul de ast(#i4 .oi a ndoi! Yasu#iro$san! pn( acu doar ap(sa pe butoanele de lansare a torpilelor i pe tr("aciurile itralierelor! i nu &edea sn"ele! n( olul! pe cei ucii sau r(ni*i' -ar ast(#i! a a&ut oca#ia s( fi pe p( nt! n rol de spectatori! i$a ur (rit pri&elitea atacului a erican i consecin*ele sale' 6i nu$i unul i$acelai lucru''' Mori oto i freca puternic obra%ii cu pal ele! de parc( ar fi ncercat s($i alun"e &edeniile ce$i st(teau n fa*a oc/ilor' Apoi se l(s( la (sii*('
QEC

8 )n ulti ii; ti p! ( bntuie din ce n ce ai des nite "nduri! care! poate! tinere prieten! *ie *i se &or p(rea ciudate! au#indu$le din "ura unui sa urai' Mori oto turn( sa3Xul n pa/are' Ka pai; 5( ne ocoleasc( bolile; Yasu#iro b(u i "ust( o buc(*ic( de ton! preparat cu ri$ #o de "/i ber' 8 Ascult(! Tora! continu( Mori oto! nu te$ai ntrebat de ce$i o or pe albi! pe ne"ri! /a c/iar i pe cei la fel de "albeni ca i noi4 1e r(u ne$au f(cut locuitorii Australiei sau ai 1eLlonului! pe care i$a n"ropat sub bo bele noastre explo#i&e4 8 5Lensei! snt du anii i periului; 8 A n*ele"e asta! dac( n fa*a ea s$ar afla solda*ii ina icului' -ar! cnd sub lac(tele de acroare ale bo belor se afl( fe ei i copii4 Ai &(#ut! ast(#i! n bra*ele aic($sii! b(ie*aul acela ucis4 Yasu#iro nu spuse ni ic' 6i lui i r( (sese n e orie fe eia n c/i ono! care bocea! p(tat( de sn"ele copilului el! ae#ata pe p( intul din fa*a intr(rii n parcul ULeno' Mori oto! inroit de prea ultele pa/are b(ute! lo&ea cu cu&intele sale cele ai sensibile locuriA 8 6i nu te$ai "indit! Yasu#iro! c(! n orice o ent! i trupul t(u tn(r i &r%os se poate transfor a ntr$un /oit pu*it sau s( de&in( un ciot difor 4 Yasu#iro era bui (cit de cele au#ite' .iciodat(! nc(! nu$i exa inase' dintr$Un ase enea un"/i de &edere! &ia*a! ser&iciu^ i idealurile sale' -ac( ar fi au#it spusele acestea din partea unui str(in oarecare! ar fi #is c($i un co unist! un sub inator al te eliilor i periului! un corup(tor al contiin*ei credincioilor supui' -ar toate astea le au#ise de Ia sLensei! n&(*(torul s(u cu cea ai are autoritate! c(pitan de ran"ul trei! pe care nsui i3adoul l distinsese cu cea ai nalt( decora*ie a&iatic( $ ordinul 2Uliul de auru' A&ea toate oti&ele s($i si t( capul a e*it; Ins( Mori oto nu ispr(&ise nc(' Pri&ind pe fereastra /otelului la copacii din parcul ULeno! utila*i de explo#iile bo belor! "r(iA
QEQ

8 R(#boiul nu se &a sfiri att de curnd' Acu ! i periul sea (n( cu un arpe boa! care a nfulecat o prad( prea are' 9 so nolent i i obil! deoarece i$a pierdut for*ele n &re e ce a &inat$! 9 ne&oie de ti p! pentru a$i istui &natul i pentru a$i reface puterile' .u tiu dac( ina icii ne &or da acest r("a#' Atacul Lan3eilor poate fi un se n r(u pre&estitor' 1u prile%ul pri ei incursiuni asupra Japoniei! la posturile de radio a ericane &orbise preedintele Roose&elt! care a declarat e( atacul cu bo be asupra oraelor To3Lo i Yo3o/a a fusese executat de bo bardiere decolate de la ba#a aerian( 5/an"ri$La' A"en*ii %apone#i din ser&iciile de infor a*ii exa inar(! apelnd la cele ai puternice lupe! toate /(r*ile de stat$ a%or ale *(rilor n&ecinate i periului! str($ duindu$se #adarnic s, identifice eni" atica ba#( aerian(' )n realitate! 25/an"ri$f$a$E! denu irea codificat( a acestei opera*iuni aeriene! era pru utat( din ro anul 2Ori#ont pierdut>! al lui Bilton' Ofi*erul de stat$ a%or! din cele ai nalte sfere! care o propusese! nu fusese lipsit de senti entalis ' '''ndep(rtata (n(stire budist( 5/an"ri$La se afla pierdut( unde&a! printre &rfurile de dincolo de nori ale Bi alaiei' Pe aceste itico elea"uri tr(ia o c/ine#oaic(! pentru care fu"a nest(&ilit( a ti pului se oprise! iar ea r( (sese &enic tn(r( i fru oas(''' -enu irea ro anticei le"ende cifrase o opera*iune! n decursul c(reia a&eau s( piar( peste o ie de oa eni! precu i aispre#ece bo bardiere Mitc/ell! care nu s$au ai napoiat la ba#ele lor' A iralul Ya a oto era fer con&ins c( bo bardierele 0$7I Mitc/ell nu putuser( decola dect de pe aerodro ul unei ba#e aeriene terestre' 9xcludea cate"oric porta&ioanele' Totodat(! ai era con&ins i de faptul c( aparatele &eniser( n #bor de pe insula MilMaL! petecul de uscat cel ai apropiat de Japonia! situat n partea central( a Oceanului Pacific'

QE7

-up( bo bardarea oraului To3Lo! a iralul ntreprinse o &i#it( la palatul i perial! ca s, cear( scu#e! pentru c( se ad isese pn"(rirea cerului capitalei' 8 Aa ce&a nu se &a ai repeta! il asi"ur( el pe i3ado' Peste pu*in ti p! &o cuceri atolul MidMaL i$l &o pri&a pe a ericani de posibilitatea de a$i ai lua de$ai colo #borul' )n &ederea acestei opera*iuni! Marele 5tat Ma%or al Trupelor de Uscat i$a reparti#at un re"i ent' Biro/ito a r( as ui it de "enero#itatea infanteritilor! dar n$a l(sat s( se &ad( c( tia despre de#bin(rile i du (nia! care de&eniser( acute! dintre 2Kai"unsLo> i Marele 5tat Ma%or al Trupelor de Uscat' 8 Ure# succes "lorioasei noastre flote! spuse el! decla$ rind astfel audien*a nc/eiat(' Ya a otoD pleendu$se adine! porni de$a$ndaratele spre u(! nendr(#nind s( pri&easc( n oc/ii ur aului #ei*ei A$ aterasu''' Planul opera*iunii 25/an"ri$La> se n(scuse n ianuarie Q?E7' A iralul Kin" i loc*iitorul s(u cu proble ele operati&e studiaser( n a (nunt posibilitatea unei lo&ituri asupra ini ii i periului %apone#' 5ub arinele! care na&i"au n aruri de recunoatere spre coastele Japoniei! constataser( c( *(r urile i periului erau p(#ite nu ai de &ase de si"uran*( cu ac*iune costier(' 6i! cu toate c( for*ele de ap(rare ale Japoniei erau aproape necunoscute! deci#ia cu pri&ire la executarea unui atac al a$ &ia*iei a barcate a fost luat( i aprobat( de preedinte' La 7 aprilie Q?E7! din "olful 1ornul de Aur a ieit porta&ionul 2Bornet>! nso*it de cruci(toarele 2Vincennes> i 2.as/&ille> i de trei distru"(toare' 1nd fru osul 2Frisco>! alb ca #(pada! r( ase la pupa! distru"(toarele s$au a&ntat! spintecnd apa! s($i ocupe locurile n dispo#iti&ul de ar' )n ur a na&elor de lupt(! f(r( s( se lase dep(it! "onea tancul petrolier al escadrilei! 21i arron>' Fruparea *inea capul spre partea central( a Oceanului Pacific' La bordul porta&ionului 2Bornet>! aflat n
QE:

isiune ultrasecret(! se "(seau Q@ bo bardiere de uscat 0$7I Mitc/ell $ "rupul aeronautic al locotenent$colonelului -oolittle' Pe cnd se pre"(tea opera*iunea 25/an"ri$La>! se constatase c( bo bardierele de punte de tipul Fru an$A &en$ "er au o prea redus( capacitate de lupt( i de #bor la are distan*(' A trebuit s( se renun*e la aceste a&ioane speciale! s, fie selec*ionat un "rup! al celor ai buni pilo*i$&oluntari! care s( fie instruit pentru executarea de decol(ri i apunt(ri pe porta&ioane' Toate aceste pre"(tiri se efectuaser( n cel ai arc secret' A (nuntele isiunii de lupt( au fost aflate de ec/ipa%e! de la -oolittle! abia dup( ieirea n are' La Q: aprilie! "ruparea porta&ionului 2Bornet> s$a intil$ nit' )n apropierea atolului MidMaL! cu "ruparea porta&ionului 29nterprise> Reunindu$se' au for at cpa de$a Q@$a are unitate operati&(! sub co anda &icea iralului Bullt/L' )n afar( de 29nterprise>' )n area unitate operati&( au ai fost incluse cruci(toarele 2.ort/a pton>' 25alt La3e 1itL> i inc( patru distru"(toare' -e la MidMaL! area unitate o$ perati&( rapid( s$a ndreptat spre coastele Japoniei! p(strnd toate (surile de disi ulare i precau*ie A ericanii nu posedau suficiente porta&ioane pentru a$i r(#buna infrin"erea de la Pearl Barbor' 0inen*eles! era foarte posibil ca! n toat( Japonia! nioi s( nu existe o *int( ca aceea "(sit( de a&iatorii %apone#i n "olful Pearl Barbor' .euitnd aceasta! co anda entul flotei 5'U'A''ii propusese o sarcin( ai si pl(' 9ra necesar s( se de onstre#e! i cit ai ur"ent! contribuabililor a ericani! obosi*i de attea nfrn"eri! c( dolarii stori de la ei ncepeau s( aduc( di&idende Atare necesitate ap(ruse! ai cu sea (! dup( #drobirea ar atei din Filipine a "eneralului -ou"las MacArt/ur' F/inionistul co andant reuise s( e&ite trista soart( a trupelor sale' Abandonndu$i subordona*ii! ntr$o situa*ie f(r( ieire! plecase! n secret! din 0atan! cu o &edet( torpiloare! iar apoi se transbordase pe un a&ion! care l$a transportat n Australia' -e atunci i r( (sese porecla ruinoas(
QEE

de 29&adatul de la 0atan>! pe care n$au reuit s$o spele nici &ictoriile ulterioare! ob*inute sub co anda lui Acu ! la patru luni dup( tra"edia de la Pearl Barbor! ntr$o direc*ie in&ers( $ de la r(s(rit la apus $ porta&ioanele a ericane sa furiau spre coastele Japoniei' Radar urile na&elor tatonau nencetat area i cerul pustiu Aparent i perturbabil! Bullt/L era cuprins de un puternic #buciu interior' -e la nceperea r(#boiului! na&ele a ericane de suprafa*( nu se deplasaser( niciodat(! nc(! atit de departe spre apus' Vicea iralul aproape c( nu ai p(r(sea postul de co and( de pe 29nterprise>' Iar ncordarea ner&oas( n$a r( as f(r( ur (ri' Peste pu*in ti p! i se a"ra&( ec#e a sa ne$ uro"en(' 1o andantul celei de$a Q@$a ari "rup(ri operati&e! strn"nd din din*i' )i #"ria cu un"/iile pielea cuprins( de nc(ri i! st(pnindu$i cu "reu bleste ele i oc(rile la adresa celor sfinte ce$i st(teau pe li b(' Iar asta! nu din cau#( c( lui Bullt/L i$ar fi fost o fric( nespus( de pedeapsa du $ ne#eiasc(! ci fiindc( n$ar fi &rut! totui! s($l inie pe 1el de 5us! s, intre n conflict cu el! toc ai n a%unul perfect(rii unei incursiuni de$o atare responsabilitate' )n decurs de trei #ile i trei nop*i! oceanul a fost pustiu' Pe (sur( ce se apropiau de coastele Japoniei! au pornit s( apar( tot ai des &asele de pescuit' -in ti p! ai nainte de a se apropia area unitate operati&(! acestea erau scufundate de a&ioanele torpiloare de punte! care se n(l*au de pe 29nterprise>' 5pre sfiritul #ilei de QO aprilie! area unitate operati&( de porta&ioane a a%uns la un punct situat la OCC de ile ai la esl de To3Lo' Pn( n o entul acesta! totul decursese confor planurilor stabilite! apoi ins(! e&eni entele au c(p(tat o ase enea ntors(tur( nct ntrea"a opera*iune 25/an"ri$La> fu pus( sub se nul ntreb(rii' Vre ea ncepu s( se strice' Oceanul porni s( fic/iuie cu &aluri de furtun(! balansnd porta&ioanele' 1erul se acoperi de nori' Vintul uiera i &i%iia printre ancorele antenelor! ndesnd tr bele fu ului aruncat de couri peste crestele spu e"nde ale &alurilor'

QEI

Bullt/L! nelinitit! l c/e ( la raport pe eful ser&iciului eteorolo"ic' Acesta se pre#ent( la turnul de co and( de pe 29nterprise> cu ruloul /(r*ilor sinoptice! cu deri&ele! cu tabelele cuprin#nd date referitoare la sondarea at osferei' )ntin#ndu$i ntre"ul in&entar! trecu la raport' Vicea iralul pri&i nelinitit /arta eteo! unde /aururile albastre ale ciclonului se ridicau n calea naint(rii "rup(rii de porta&ioane' Pro"no#a! elaborat( de sinopticieni! anun*a n(rut(*irea n continuare a &re ii' 8 .$a*i co is cu &a &reo eroare4 l ntreb( Bullt/L pe sinopticianul principal! uitindu$se la el ca la un du an n&erunat' Vre ea i ncurca toate c(r*ile %ocului' Bula puternic( a oceanului deter ina nclinarea pun*ilor de #bor ale porta&ioanelor! ceea ce ar fi putut piedica decolarea bo $ bardierelor lui -oolittle' Pe nnoptate! c,nd fusese planificat( decolarea! furtuna trebuia s( atin"( o entul cul inant' Ins( acti&itatea pe porta&ioane este posibil( nu ai n ca#ul unei a"ita*ii a (rii de pn( la cinci "rade' Un e&eni ent! i ai nepl(cut! se do&edi a fi intlnirea arii unit(*i a erican cu un &as de pa#( %apone#' -epistn$ du$l brusc! la ic( distan*(! cruci(torul 2.as/&ille> desc/ise focul artileriei sale de are calibru' )ntre descoperirea &asului i scufundarea lui n$au trecut dect cte&a inute! crono etrat' -ar i n r(sti pul acesta! destul de scurt! &asul a&usese posibilitatea s, trans it( po#i*ia escadrei a ericane' A iralul Bullt/L! neposednd nici un fel de infor a*ii despre ina ic! nu$i putea risca! i ai ult! "ruparea de porta&ioane' -ac( po#i*ia lor era descoperit(! ar fi trebuit s( s( fac( dru ul napoi' Astfel sunau indica*iile Tas/in"tonului' extre de stricte' -ar Bullt/L era un nc(p(*nat' .u de"eaba! ai ult de %u (tate din &ia*a lui! purtase porecla de Bullt/L$0i&olul 5e obinuise ca! ntotdeauna! s( ear"( drept la *int(' Aa c( i acu decise executarea opera*iunii 25/an"ri$La>' cu orice pre*' 6i Bullt/L i ordon( lui -oolittle s( decole#e! dar nu de la o distan*( de patru
QE@

sute de ile! cu era pre&(#ut n plan' ci de la ase sute de ile de To3Lo' 8 Baide*i! b(ioii; ii c/e ( -oolittle pilo*ii' Pe$o &re e att de p(c(toas(! nici nu$i &enea s( &orbeasc(' Aa c( se dispens( de alaiuri po poase i discursuri de dru bun' 9c/ipa%ele! a&r'd nite ine de conda na*i la oarte! i ocupar( locurile n carlin"i' 6ansele lor! pentru un re#ultat fericit al isiunii! erau ini e' -e lucrul acesta! oricare din ei i d(dea sea a' -ar ceea ce trebuiau s( ndeplineasc( era ai i portant decit &ie*ile lor' Motoar'le Tfi"/t$1Lclone Q@! puse n func*iune! ncepur( s( urle' Aparatul lui -oolittle! nc(rcat la li ita axi (! se desprinse de pe puntea instabil( i #bur( pri ul' )n ur a lui! decolar( cu bine i restul de cinspre#ece a&ioane' Vntul! de#l(n*uit de furtun(! uura decolarea a&ioanelor supranc(rcate! ns(! suflind aproape frontal! crea un consu supli entar deG carburant' Adunndu$se! dup( decolare! ntr$o for a*ie co pact(! bo bardierele luar( direc*ia spre To3Lo' 9rau orele opt di inea*a Patru ceasuri! care nu se ai ter inau! naintar( a&ioanele pe ruta de #bor! f(r( s( &ad( ni ic sub ele' decit &alurile clocotinde ale oceanului' Ti p de patru ore! a&ioanele fur( a#&rlite de pe$o arip( pe alta! de rafalele ura"anului' )n sfirit! c(tre ora doispre#ece! le$au ap(rut n fa*( contururile esto pate ale uscatului i principalul punct de reper $ conul &ulcanului Fu%i Ya a' La Q7'QI! din co parti entele cu bo be ale a&ioanelor 0$7I au fost lar"ate serii de bo be pe care se aflau inscrip*ii insult(toare la adresa pri ului inistru To%o' Acestea se pr(&(leau asupra fabricilor de tunuri! a u#inelor de "a#e! asupra centralelor electrice i peste casele oa enilor! deasupra n ires atului parc ULeno! plin de &iini n floare' Pri&ind prin tubul lunetei! na&i"atorii$bo bardieri c(utau! n special! s, nu$i plase#e bo bele explo#i&e peste cartierul unde se "(sea palatul i perial'
Q@ .enumirea unui motor, in form !e stea, cu r cire !e aer, montat pe avioanele @& AB Mitc)ell"

QEO

Fusese inter#is(! la odul cel ai strict! bo bardarea reedin*ei i3adoului' O parte din bo be au fost aruncate n porturile .a"oLa i Kobe' La Yo3o$ /a a! Mitc/ell$urile i$au re&(rsat ntrea"a nc(rc(tur( de bo be asupra i ensei carcase a unei na&e n construc*ie! care se "(sea pe cal(' )nc( nu era clar ce repre#enta $ cui rasat sau porta&ion' Ap(rarea antiaerian( %apone#( reac*ion( ini ' A&ioanele de &n(toare fur( ridicate n aer cu are n$ tr#iere' Pese ne! %apone#ii nc( nu posedau n dotare instala*ii radar' .ici unul din cele trei#eci de aparate de &n(toare n(l*ate n aer nu s$a putut l(uda cu &reo &ictorie' .ici un 0$7I n$a fost dobort deasupra Japoniei' )n sc/i b! dup( executarea isiunii! cnd a&ioanele a$ ericane se ndreptau spre aerodro ul c/ine# de la 1iuci%ou! carburantul se apropie de sfirit' -up( ce$l ter inar(! bo bardierele pornir( s( cad( cu re#er&oarele "oale' Unul s$a pr(buit n are! aproape de coasta c/ine#(! altul a luat$o spre "rani*a Uniunii 5o&ietice! i a ateri#at ln"( Vladi&osto3! iar ec/ipa%ul celui de$al treilea s$a lansat cu parautele! n apropiere de Ban"c/oM! a fost luat pri#onier! iar apoi pucat de %apone#i' 1elelalte aparate au ateri#at pe teritoriul ocupat de trupele Iui 1ian Kai$6i' 1*i&a a&iatori au pierit cu oca#ia ateri#(rilor for*ate din afara aerodro urilor' 1u toate acestea! cei ai ul*i dintre pilo*i! n frunte cu -oolittle! au r( as n &ia*(' 9ficacitatea acestui raid nu suporta nici o co para*ie cu propriile pa"ube ateriale re#ultate din executarea lui' -ar recla a f(cut( de propa"anda 5'U'A'! refe$ rindu$se la atacurile asupra oraului To3Lo! insulelor Mars/all i Ta3e! a ai ridicat ni*el oralul a ericanilor! care nc( de la nceperea r(#boiului! suferiser( nenu (rate ofense i neca#uri' Acti&itatea ainii ilitare %apone#e nu a resi *it! ns(! efectele incursiunii aeriene a ericane' 9a i continu( naintarea spre p(r*ile sud&estice ale Oceanului Pacific' 1APITOLUL cV Q

QES

5firitul lunii ai! Q?E7' Aeru^ cald era saturat de u iditate' 5oarele! str(lucind pe cerul alburiu i acoperit de$o pcl( %ila&a! p(rea c( inten*ionea#( topirea carcaselor de o*el ale &aselor ce na&i"au n linie de ir' Apa biciuind( a duurilor sp(la transpira*ia! dar nu aducea nici o prosp(tare' Te peratura (rii se ridica la aproape trei#eci de "rade 1el$ sius' Marea unitate de porta&ioane %apone#e na&i"a n #ona curentului Kuro 6i&o' R(corindu$se c% e&antaiul' Yasu#iro urc( a"ale pe punte i se ad(posti la u bra unei prelate din foaie de cort' Acesta era locul cel ai r(coros de pe &as' )n afara fri"iderelor n care se p(strau ali entele uor alterabile' Porta&ionul en*inea o &ite#( de cincispre#ece noduri! n nici un ca# ai redus( 1urentul strnit de &ite#a arului r(corea pl(cut fa*a i ceafa sc(ldate de n(dueal(' Yasu#iro i aprinse o *i"ar( i pri&i n %ur' Printre sclipirile soarelui! reflectat de ap(! le"(nate uor de frea (tul &alurilor' )naintau 2Ka"a>' 25o$ rLu> i 2BirLu>' La aceast( ca panie nu participau &ec/ii to&ar(i $ porta&ioanele 25/oVa3u> i 2Pu3a3utt' Acu se aflau departe! n sud! n apele M(rii de 1orali'$-ealtfel! nici nu era ne&oie de a%utorul lor' Uriaa flot( %apone#( $ QCC de fanioane $ de sub co anda a iralului Isoro3u Ya a oto! co pus( din QC cuira$ sate! I porta&ioane! QS cruci(toare! IO de distru"(toare! cte&a sub arine i &ase auxiliare $ era pre"(tit( pentru a se n(pusti! cu toat( "reutatea lo&iturilor de a&ia*ie i de artilerie! asupra icu*ului atol MidMaL! situat n partea oentral( a O$ ceanului Pacific' -in corpul for*elor de ocupa*ie f(ceau parte : ICC de solda*i din infanteria arin(! bine instrui*i! care! dup( atacul flotei! trebuiau s( pun( st(pnire pe ba#a naintat( a erican(! instalat( pe insul(' Atolul MidMaL ncepea s( %oace un rol din ce n ce ai are n r(#boiul din Oceanul Pacific! intrat n cea de$a doua fa#( a sa' Japonia! dup( ce cotropise teritorii i ense pe ntinderile ne (r"inite ale teatrului ac*iunilor ilitare din O$ ceanul Pacific!
QE?

depunea acu eforturi s( le en*in( i s( le re#er&e pentru i periu' Odat( cu ocuparea atolului MidMaL i a inslelor Aleutine! Japonia ar fi dobndit nite puncte naintate de spri%in! pentru ca flota i a&ia*ia s, poat( ac*iona direct asupra insulelor BaMaii' )n ca# c( reuea s( ocupe aceste a&anposturi! i periul ii fortifica n od considerabil linia exterioar( de ap(rare a etropolei i a&ea posibilitatea de a de#or"ani#a c(ile de co unica*ie ina ice din partea central( a Oceanului Pacific' For*ele de oc ale flotei reunite $ patru porta&ioane i &ase de pa#( $ se apropiar( de insula Ta3e dinspre nord$ &est' Trebuiau s, fie pri ele care s( atace ba#a na&al( a erican( aflat( acolo' Aproape si ltan cu porta&ioanele! se cerea s( &in( spre insul( i for*ele de in&a#ie din direc*ia sud$&est' A iralul Isoro3u Ya a oto! n persoan(! i n(l*ase pa&ilionul pe cuirasatul de foarte are putere 2Ya ato>! n %urul c(ruia se "rupaser( principalele for*e de oc ale flotei $ cinci &ase de linie +al aselea fiind 2Ya ato>Y! trei cruci(toare i escadra distru"(toarelor' 2Ya ato>! care a&ea un deplasa ent de OC de ii de tone! dep(ea! ca di ensiuni de dou( ori celelalte &ase de linie din lu e' Ins( acu ! cnd ar ele cele ai ni icitoare! pe are! de&eniser( nu proiectilele tunurilor! ci bo bele i torpilele a&ia*iei a barcate! Ya a oto nu se "r(bea s( introduc( n lupt( &asul a iral! n ciuda artileriei sale "rele i a cuirasei cele ai re#istente' 1onstruirea super"i"anticu$ lui cuirasat! precu i a porta&ioanelor! era opera a iralului Ya a oto' -ei nu supraesti a rolul "i"anticului &as! se si *ise %i"nit! pentru copilul s(u! cnd aflase c( printre ofi*erii flotei circula o &orb( de du/A 2)n lu e exist( trei lucruri $ cele ai ari i ai inutileA pira idele e"iptene! #idul c/ine#esc i cuirasatul <Ya ato'=> A iralul Ya a oto era fer con&ins c( soarta atolului MidMaL se afla n inile lui! ntruct ina icul nu dispunea! n aceast( #on(! de for*e capabile s( depun( o potri&ire eficient( puternicei flote de oc reunite' Ya a oto a&ea toate te eiurile s(
QIC

presupun( c( porta&ioanele a ericane 2Lexin"$ ton> i 2Yor3toMn>! care fuseser( torpilate n Marea de 1orali! erau scoase din lupt( sau #(ceau pe fundul apelor' 1onfor datelor trans ise de a"en*ii %apone#i de infor a*ii! tia! de ase enea! c( porta&ionul 25arato"a> se "(sea n repeti*ie! iar 2Boret> i 29nterprise> trebuiau s( fie co plet blocate n partea sudic( a Oceanului Pacific! de porta&ioanele 25/o3a3u> i 2Pu3a3u>! care na&i"au acolo' Ins( infor a*ia de care dispunea a iralul Ya o oto era inexact(' A&ioanele de cercetare cu ra#( are de ac*iune! cnd #buraser( spre MidMaL! de pe insulele Mars/all i Mar$ cos! nu fuseser( n stare s( depiste#e n #on( deplasarea for*elor a ericane de porta&ioane' -atorit( efului ser&iciilor de infor a*ii ale flotei 5'UA' din Oceanul Pacific! c(pitanul de ran"ul doi' Josep/ Roc/fort! inten*iile %apone#ilor nu au constituit o surpri#( pentru a ericani' )nalt! slab! caustic! Roc/fort se prietenea ane&oie cu se enii s(i' Ins( toata lu ea l respecta pentru inteli"en*a deosebit( i libertatea de opinie' 1/iar i 1o andantul$ef al Flotei .a&ale a 5'U'A'! a iralul 9rnest Kin"! i se adresase cu o ru"( inte personal( $ s( elabore#e o apreciere proprie asupra pro"no#ei pe ter en lun" a ac*iunilor flotei %apone#e' O ul acesta! care se ducea la ser&iciu ntr$o /ain( de cas( roie i n papuci! descifrase! odat(! oarecu n deride$ re i pentru pl(cerea sa' codul secret al departa entului de stat al 5'U'A' 8 1ei de$acolo erau "ata s($i piard( in*ile! cnd au aflat c( le pute citi foarte si plu /r*oa"ele po&estea el' La sfiritul anului Q?EC! sub conducerea sa! se descifrase i codul na&al ilitar al %apone#ilor! care a&ea s( fie utili#at i pentru preparati&ele opera*iunii de ocupare a atolului MidMaL' -e aceea! cnd pri i infor a*ia c( flota lui Ya a oto ieise n are! a iralul .i it# reui s( dea dispo#i*iile necesare' 2Ilo et> i 29nterprise> se ndreptar( nu$ aidect! n plin( &ite#(! spre atolul

QIQ

MidMaL' -up( ele! n a$ ceeai direc*ie! "oni i 2Yor3toMn>! care i#butise s($i lin"( r(nile pricinuite de col*ii torpilelor %apone#e' )ntre"ii ar ade co andate de Ya a oto! a ericanii i puteau contrapune : porta&ioane! S cruci(toare i Q@ distru"(toare! n afar( de faptul c(! pe aerodro urile atolului! i a&eau ba#a aproxi ati& 7CC de a&ioane! de toate tipurile! n$ clu#nd 2fort(re*ele #bur(toare> 0$QO! precu i cele ai noi bo bardiere de are &ite#( 0$7@' 1/inuit de c(ldur(! Yasu#iro nu b(nuia! pri&ind cu plita ar ad( de &ase! c( flota %apone#(! na&i"nd spre est! er"ea ntru nt, pinarea asfin*itului ei' QEI I ensul arc al loxodro ei QO! pe care se deplasau na&ele arii unit(*i de oc! de&ia treptat spre nord' 1u fiecare #i ce trecea! se f(cea i ai fri"' 1urentul Kuro 6i&o r( (sese n ur (' Acu ! cnd urca pe punte! Yasu#iro i br(oase o scurt( de #bor! c(lduroas(' )n di inea*a #ilei de 7 iunie! na&ele i nc/eiar( opera*ia de ali entare cu co bustibil' Aceasta se executase toc ai la ti p! deoarece' )n cursul dup($a ie#ii! la ori#ont se i&i o dun"uli*, sub*ire! ar"intie! care! l(*indu$se! se apropie repede i cuprinse ntinsul apelor' Peste &reo %u (tate de or(! na&ele arii unit(*i de oc erau n&(luite de o cea*( deas(' 5oarele se ntunec(' )ntre#(rindu$se doar ca o pat( "(lbuie! esto pat( `e br(c( inte se depuser( pic(turi (runte de ap(' Oa enii! care nu erau n cart' se ad(postir( %os' Prea brusc( trecerea aceasta! de la c(ldura tropical( la fri"ul nepl(cut i u ed; Vi#ibilitatea se icor( pn( la cte&a #eci de etri! ns( &asele nu$i reduser( &ite#a' 1ei care se aflau la prora pri&eau cu aten*ie n cea*( i$i ciuleau urec/ile la se nalele sonore e ise de alte &ase 1u to*ii i d(deau sea a c( pericolul unei coli#iuni sporise de &reo cte&a ori' Oa enii! ntr$o per anent( ncordare! se ateptau la coli#iuni cu oricare alt
QO .istana cea mai scurt !intre !ou puncte %ile unei sfere"
1$da E7 coala QC

QI7

bord n fiece clip(! s$ar fi putut au#i scrr tul etalului i "l"itul apei n(&(lind din afar(' -ar oreio treceau i ni ic nu tulbur( naintarea rit ic( a &aselor' Treptat! ec/ipa%ele s$au aco odat cu plutirea f(r( &i#ibilitate peste abisul infinit al oceanului i s$au ai linitit' Fie ce$o fi; 9rau ocroti*i dp #ei*a A aterasu i de #eul r(#boiului' Ba$ ti an; Vintul' care se stirni apoi' "onea din ur ( pu#deria de &aluri (runte' Le"(nndu se! 2A3a"i> pr(tia tala#urile i "/e otoacele de cea*(' 5pre sear(! &ntul se intensific( i ai ult! dar nu fu n stare s( risipeasc( cea*a i s( a$ olioro#e &i#ibilitatea' Pese ne! unde&a! n sectorul acesta! apa cald( de la tropice! nat( de una din ra ifica*iile curentului Kuro 6i&o! se a estecase cu apa rece a cursului A$ leutinelor i d(duse natere unor ce*uri persistente! aa nu itele 2pcle ad&ecti&e>' Abia dup( dou(#eci i patru de ceasuri cea*a a nceput s( se spar"(' 5e ai i&ea n calea na&elor doar sub for ( de straturi &,luroase Pe la a ia#(! n #iua de : iunie! porta&ioanele atinser( punctul superior! cel ai nordic! al arcului loxodro ei' -e$ sf(urindu$se spre sud$est! se ndreptar( cu are &ite#( spre MidMaL' Peste noapte! se f(cu ai cald' 1ea*a disp(ru i! n apa nea"r(! de dincolo de borduri! pornir( s( %oace reflexele a ii de stele' Marea unitate de oc! ieind din cea*(! ncerca s( se apropie de MidMaL prin surprindere! tot aa cu procedase! cu o %u (tate de an n ur (! la BaMaii' -ar n %u (tatea de an! care trecuse din clipa a"resiunii asupra Pearl Barborului! a ericanii n&(*aser( ulte' 5ub arinele i a&ia*ia lor efectuau c(ut(ri acti&e n toate sectoarele i la ari distan*e de atol' La : iunie! orele QC di inea*a! un a&ion de patrulare al 5'U'A'! a stabilit pri ul contact cu transportoarele for*elor %apone#e de ocupa*ie! care na&i"au separat de area unitate de oc i se apropiau de MidMaL dinspre sud$&est'

QI:

9rau n afara ra#ei de ac*iune a a&ioanelor torpiloare i a bo bardierelor se i"rele! care i a&eau ba#a pe atol i! de aceea! pri a lo&itur( asupra lor a fost ncredin*at( unei "rupe de 2fort(re*e #bur(toare>' Uriaele aparate! intr$o for a*ie i pun(toare! #burar( la are n(l*i e deasupra transportoarelor i a &aselor de pa#(! iar apoi i lar"ar( nc(rc(tura de bo be ntr$o #on( pustie a (rii' .ici un transportor i nici un distru"(tor n$au a&ut de suferit' Marinarii %apone#i #i beau! n ti p ce pri&eau pe ur ele 2fort(re*elor #bur(toare> ce se dep(rtau! l nu se %enau de expresiile lor deoc/eate! cnd e iteau "lu e &eninoase la adresa ble"ilor de Lan3ei' Ins( raidul acesta repre#enta doar un pri a&ertis entA %apone#ii fuseser( descoperi*i' Acu ! a ericanii efectuau o supra&e"/ere per anent( asupra transportoarelor ce se apropiau! continund intens c(utarea arii unit(*i de oc a flotei nipone' Mai toat( noaptea! deasupra con&oiului s$a au#it &uietul otoarelor de a&ion' Bidroa&ioanele 1(t(lin( lansau torpile i *ineau sub focul itralierelor coloanele de transportoare' La bordul &aselor au ap(rut pri ele &icti e! iar pn( la atolul ai r( (seser( de parcurs ICC de ile bune' 1o anda entul a erican era serios n"ri%orat din pricina absen*ei unor infor a*ii referitoare la po#i*ia for*elor principale de oc ale flotei %apone#e' )n sfirit! la E iunie! dis$de$di inea*(! un /idroa&ion depista o "rup( de a&ioane %apone#e ce se apropia de MidMaL dinspre nord$&est! iar ce&a ai tr#iu! a i#butit s( descopere i s( trans it( coordonatele po#i*iei arii unit(*i de oc' Recep*ionind pri a co unioare alar ant(! co anda entul de pe atolul MidMaL ordon( ridicarea n aer a tuturor a$ &ioanelor! ur (rind dou( scopuri deodat(A e&itarea pierderilor de a&ioane la sol i respin"erea unui atac al a&ia*iei a $ barcate' 7 .oaptea alb(! pe care o petrecuser( ln"( a&ioane! n ateptarea alar ant( a trupelor %apone#e de desant! #bruncinase re#isten*a
QIE

ultor pilo*i' 1/arles a&ea i presia c( siste ul ner&os i este ncordat Ia li it( i ai a&ea doar pu*in pn( su clac/e#e' Pe nt eric! i se n(#(rea c( &ede &enind tr spre a&ioane nite icu*i solda*i %apone#i! fanatici i necru*(tori' -e cu sear(' Robert Barris se str(duise s( nl(ture tensiunea prin "lu 4! s($i ai n&iore#e pe subordona*ii s(i n(cri*i! dar dup( ie#ul nop*ii de&enise i el t(cut! n"in$ durat' 1/arles se ut( pe unul din e#lon"urile instalate pentru a&iatori! n apropierea locului de sta*ionare a Li"/tnin$ "urilor! i ncerc( s( adoar (' -ar nu reui' Il fr( ntau fel i fel de idei' )i aducea a inte de Pearl Barbor' Ju (tatea de an ce trecuse de atunci nu I#butise s($i atenue#e intensitatea sen#a*iilor pe care Ie tr(ise' -ac( n perioada aceea a$ &usese atta de suferit! ce$i atepta acu ! cnd asupra icu*ei insule n(&(lea ntrea"a flot( %apone#(4 8 1u te si *i' 1/ac34 l ntreb( Robert! ae#ndu$se pe e#lon"ul de ln"( el' 8 1a un conda nat la oarte! de la 5in"$5in"! ai nainte de$a se ae#a pe scaunul electric! recunoscu 1/arles' 8 Poate c( nici nu s$ar putea n(scoci o co para*ie ai adec&at(! fu de acord Robert! i &r na n bu#unar! dup( *i"(ri' 5oarele alun"( spai ele nop*ii! lu inind suprafa*a neted(! curat(! f(r( ur ( de pcl( a oceanului' Japone#ii nc( se aflau unde&a! departe! dincolo de ori#ont' 5e nalul pentru ridicarea ntre"ii a&ia*ii n aer se d(du la orele ase di inea*a' 1ele opt Li"/tnin"uri n fruntea c(rora se "(sea Robert Barris au pri it ordin s( escorte#e o "rup( de bo bardiere de are &ite#( 0$7+[ In&ader! care trebuia s( execute un atac asupra &aselor %apone#e' 21iudat! se "r'cli Barris! oind pri i ordinul de decolare pentru isiunea de lupt(! acu a $a linitit! dei partea cea ai n"ro#itoare abia ncepe'>

QII

6i al*i a&iatori! de ase enea! de&eniser( ai concentra*i! ocupndu$se de lucr(rile lor curente' Fuseser( elibera*i$ de po&ara acelei atept(ri pasi&e! de$o sinistr( incertitudine' 8 9i! cu e! Paul! nu$*i ai tre ur( "enunc/ii4 i ntreb( Barris partenerul' 8 .ici nu ai ai for*a necesar( s( te a"i*i $ s$a consu at $ i r(spunse acesta! instalndu$se n a&ionul de &n($ toare' Japone#ii le$au ieit n nt pinare! pe cnd se apropiau de porta&ioane' 1/arles ncepu s( &ad( tulbure din pricina #ecilor de aparate ce se n(pusteau spre ei' )n onoplanele cu botul bont! a&nd &rfurile planurilor trape#oidale rete#ate! pilotul recunoscu &ec/ile sale cunotin*e $ Perourile' 8 0ob! le &e#i4 stri"(! el! prin radio' 8 Fi*i "ata de lupt(; spuse Barris! le"(nndu$i a&ionul de pe$o arip( pe alta' 8 aine*i$&( bine! b(ie*i; anun*( i co andantul "rupei de In&adere! b("ind plin "a#' AcuG or s($nceap( s( ne "dile$n c(lcie' Perourile parc( acoperiser( tot cerul' 1(deau n pica% de la are n(l*i e! intrau n spatele a&ioanelor! din dreapta i din stn"a! le $oeau rapid n cale! pro&ocndu$i la atacuri frontale' 25al&area noastr,$i n &ite#(! se "ndi 1/arles! pri&ind pie#i la indicator' 0ra&o! bo bardierele au prins o &ite#( de trei sute de ile pe or(' Acu ! Perourile nu ne &or ai a$ %un"e att Je lesne din ur ('> )n fa*a lor! pe ruta de #bor a In&aderelor! se ridica un #id co pact de fu ne"ru! senteind f(r( ntrerupere din pricina i#bucnirii explo#iilor' Vasele de pa#( instalaser( o perdea de tir antiaerian n> calea accesului spre porta&ioane' 29 ai n"ro#itor dect la Pearl Barbor>! apuc( s( cu"ete 1/arles! retr("ndu$i Li"/tnin"ul! printr$un lupin" oblic l ncercnd! cu onstruoasa nc(rc(tur( asupr($i s( scuture de pe coada aparatului cele patru Perouri' Acu ! rotindu$se ntr$un carusel diabolic n %urul In&aderelor pe care le acoperea! nu ai a&ea ti p s( se "ndeasc( la ni ic altce&a' Trebuia s( se uite
QI@

dup( celula lui 0ob Barris! s( fie atent la a pena%ul s(u i! totodat(! s, nu le piard( din &edere pe 0$7@! i#olind prin tir tendin*a Perourilor de a se apropia de a&ioanele de bo barda ent' 6i era ne&oit s( pri&easc( la a bele for*e' Pe cerul biciuit de traseurile lu inoase ale rafalelor de tun! nu ai era pic de loc din pricina a&ioanelor a ericane i %apone#e! ntoc ai ca pe 0roadMaL n orele de are a"lo era*ie''' -in "rupul celor opt aparate! condus n lupt( de 0ob Barris! s$au ntors nu ai treiA Robert! Paul i 1/arles' )n pofida n&erunatei b(t(lii aeriene! nu$i ndepliniser( isiunea' Aproape toate In&aderele pieriser( deasupra porta&ioa$ nolor %apone#e' Prea fuseser( ulte Perouri! i prea dens tirul de antiaerian(' : i Yasu#iro se afla n aer! f(ond parte din "rupul de a&ia*ie! cnd porta&ionul lor 2A3a"i>! precu i alte porta&ioane! au fost atacate de a&ioane torpiloare i de bo bardiere 0$7@' Pe direc*ia de atac a a ericanilor se ridicase un #id co pact de tir de antiaerian(! n rafale! executat de pe porta&ioane i de pe &asele de si"uran*(' 5e crease i presia c( ni ic din ce era &iu nu a&ea posibilitatea s( treac( prin aceast( perdea de foc' 1ele ai ulte dintre a&ioanele a ericane! pn( s, a$ %un"( la ea! i lar"aser( bo bele aiurea i se str(duiser( s$o ntind( ct ai repede de acolo! spre a se ndep(rta de #ona tirului n ai ulte straturi' 9c/ipa%ele cele ai cura%oase str(punseser(! ca printr$o inune! perdeaua de foc! n(&(lind asupra na&elor! ns( re#ultatele bo barda entului erau extre de slabe' Tunarii de la antiaerian( doborser( patru aparate' 5us! deasupra (rii! printre piclele ne"re ale explo#iilor! se i&ir( &oalurile albe ale parautelor' Unul din bo bardierele lo&ite! i care fusese abandonat de ec/ipa%! p(trunse cu are &ite#( n bordul stn" al porta&ionului 2A3a"i>' 9c/ipa de inter&en*ii se repe#i s( nl(ture a&ariile pro&ocate de ciocnire' -in fericire! att pentru porta&ion! ct i
QIO

pentru ec/ipa%ul acestuia! a&ionul lansase ai dinainte toat( nc(rc(tura de bo be' Pilotul de pe aparatul c(#ut peste 2A3a"i> nu apucase s( a%un"( n apele (rii! c( brea i fusese reparat( iar p(trunderea apei oprit(' Misiunea de lupt( a lui Yasu#iro nu se (na cu nici una din cele anterioare' -up( toate se nele! era e&ident c( Lan3eii i ateptau' Fin( s( do&edeasc( s, se apropie de atol! a ericanii atacar( porta&ioanele i Perourile' 0(trioarele 0rouster s$au a&intat cura%oase n lupt(' 1e$i drept! erau extre de pu*ine! pentru a putea respin"e atacul asi& al aparatelor %apone#e' -e aceea! aproape toate Perourile au ieit la obiecti&ele lor' 6i tot f(r( re#ultate' A&iatorii constatar( c( danele i aerodro urile erau de&astate' Atunci! au bo bardat nite construc*ii de coast(' -up( ce lansase bo bele asupra unei a"a#ii oarecare! Yasu#iro i retrase "rupa i trecu la ruperea for a*iei pentru apuntare' -ar! spre ui irea lui! i se inter#ise apuntarea i fur( diri%a*i spre o #on( de ateptare' 5ur&olnd porta&ionul! obser&( c( puntea de #bor era ocupat(! n ti p ce #eci de Perouri! unul dup( altul! ca nite &iespi a"itate! se roteau n aer' 1urnd! Yasu#iro i d(du sea a ce se nt pl(A a$ &ioanele de &n(toare ce patrulau deasupra na&elor intraser( n lupt( cu aparatele de pica% a ericane care se apropiaser(! ntr$un carusel &erti"inos! #eci de a&ioane %apone#e i a ericane #burau unul dup( altul' Antiaeriana de pe na&e! pentru a e&ita doborrea propriilor a&ioane! era obli"at( s( nu ac*ione#e! i toat( "reutatea respin"erii atacului re&enise a$ paratelor de &n(toare' Reuiser( s( distru"( din pri ul &al nu eroase bo bardiere i s( le pr(tie pe cele r( ase! ns( cel de$al doilea ealon se do&edi ai ndr%it i ai tenace' Respin"nd atacurile cu tir de itraliere de are oalibru! bo bardierele a ericane p(trundeau spre na&e i$i aruncau bo bele asupra carcaselor acestora! "reoaie i (t(/(loase'
QIS

Tunarii de la antieriana %apone#( au fost ne&oi*i s( desc/id( focul! f(r( s( ai *in( sea a de pre#en*a n aer a a&ioanelor lor' Intruct carburantul Perourilor se apropia de sfirit! 2A3a"i> le per isese apuntarea sub bo barda ent' 1nd a&ionul lui Yasu#iro i ntrerupse rularea! ca re#ultat al eforturilor clastice ale aerofiniurilor! deasupra na&elor nc( ai e&oluau aparate cu stele alb$albastre pe planuri! procndu$le cu rafale de itralier(' )n sfirit! atacul a ericanilor fu respins' Ina icul iei din lupt(! pier#nd cte&a aparate' 0(rb(*ia pilo*ilor a ericani se do&edise superioar( nde n(rii profesionale a na&i"atoriR lor bo bardier;' )n acest atac! nici una din na&ele %apone#e nu pri ise &reo lo&itur( direct(' -up( apuntarea "rupei lui Yasu#iro! la bordul porta&ionului 2A3a"i> se aflau patru#eci de a&ioane! care fur( febril pre"(tite pentru ur (toarea isiune' Ins( cnd ter inaser( de acroat bo bele sub aparatele Y$?O! se pri i un nou ordinA 2Jos bo bele! acroa*i torpile>' 5e aflase c( un ctrceta %apone#! care decolase de pe porta&ionul 2BirLu>! depistase! la nord$est de MidMaL! un "rup a erican de porta&ioane' 6tirea! despre apropierea neateptat( a porta&ioanelor a$ ericane! l i#bi pe a iralul Ya a oto drept n foaie! toc ai ca t(iul unui pu nal ritual' 2-e unde au ap(rut aici4 1e &r(%itorie$i asta4 "ndea el' .u cu &a o fi "reit cerceta$ ul4>' Ordan( s( i se pre#inte foto"rafiile aeriene' )n acestea! foarte clar! s! distin"eau binecunoscutele 29nterprise>! 2Bornet> i 2necatul> 2Yor3toMn>' 8 I ediat s( fie contra andat atacul asupra insulei Ta3e $ ordon( Ya a oto' Tri ite*i toate a&ioanele torpiloare i cele de pica% s( ni iceasc( porta&ioanele' Acu a trebuiau s( opere#e rapid! deoarece! n func*ie de cine &a da pri a lo&itur(! depindea sfiritul ntre"ii opera*iuni a flotei reunite'

QI?

8 Mai repede Mai repede; ii #orea Mori oto pe arinarii din di&i#ionul te/nic! care lucrau nebunete! pri&ind n"ri%ora*i spre cer' 6i Mori oto i d(dea perfect de bine sea a de &aloarea de&ans(rii lo&iturii' )ns(! de data aceasta! le$au luat$o nainte a ericanii' A$ & ioanele de pe 29nterprise> i 2Bornet> se i aflau n aer' La orele QC'7C! deasupra arii unit(*i de oc ap(rur( escadrilele 53Lraiderclor! cu boturile lor boante! sub acoperirea puternic( a a&ioanelor de &n(toare ce le escortau' Porta&ioanele 29nterprise> i 2Yor3toMn> i lansaser( ntrea"a nc(rc(tur( naripat(! slobo#ind$o din pntecele lor inco ensurabile' 9ra e&ident c(! la anele cu &olan ale 53Lrai$ derelor i Bullecturilor nu 5e aflau nite no&ici! ci b(ie*i care apucaser( s, iroas( praful de puc( n ti pul b(t(liei din Marea de 1orali' Atacul lor n$a putut fi barat de tirul de antiaerian( desc/is de pe na&e' Obinuit s( nti pine pri e%dia n aer! Yasu#iro se po eni! pentru ntia oar(! n fa*a ei! pe puntea de decolare a porta&ionului! descoperit( i neted( ca o sendur(' 1nd explodar( pri ele bo be lin"( bord! pilotul fu cuprins de o stare de neputin*( i nea%utorare' Pri&i n %ur i &(#u c, arinarii! care se ocupaser( de ali entarea a&ioanelor! fu"eau incnd p( ntul! c'#&rlindu$se prin c/epen"urile desc/ise' )n cte&a secunde! ln"( a&ioane era pustiu' Oa enii disp(ruser(! de parc($i suflase unda unei explo#ii' 6i Yasu#iro se "r(bi spre ad(post' -ar n$ar fi &rut s( fu"(! ar(tndu$i spai a! dei era dificil de p(strat! la n(l*i ea cu&enit(! spiritul de sa urai! n i%locul &iitorii ce se de#l(n*uise cu furie n %urul &asului presurat de tirul i &i%itul sc/i%elor care ricoau' 1/iar deasupra capului au#i un uierat sfiietor' din pricina c(ruia i se c/irci fiecare celul( a or"anis ului! iar pe spinare i se propa"( o und( de "roa#(' )n*elese c( nt,r#iase s( se ad(posteasc( sub planeul de o*el al pun*ii' Oc/ii i fur( i#bi*i de$o explo#ie de lu in( orbitoare i asta a fost tot ce$a ai apucat s( si t( Yasu#iro! ai nainte de$a i se cufunda contiin*a n be#n('
Q@C

Unda explo#iei unei bo be de are calibru! ni erind n col*ul ele&atorului central! i nf(case trupul i! purtndu$l c*i&a etri prin aer! l #&rlise peste r( (i*ele unui a&ion care executase apuntarea cu cte&a inute ai nainte de nceperea bo barda entului' E Mai era un ceas pin( la ie#ul #ilei! cnd b(t(lia din #ona atolului MidMaL a%unse n punctul ei cul inant' Aparatele de pica%! de pe porta&ioanele 2Yor3toMn>! i 29nterprise>! cu toate pierderile ari datorate tirului de antiaerian( i a&ioanelor de &n(toare %apone#e! ob*inuser( cu bo be trei lo&ituri n 25orLu>! dou( n 2A3a"i> i patru n 2Ka"a>' Peste pu*in ti p! 25orLu>! a&ariat! se scufund(! torpilat de sub arinul 2.autilus>' 1elelalte porta&ioane care fuseser( bo bardate erau acu cuprinse de incendii' Pe 2Ka"a>! focul se extinse spre cisternele cu re#er&a de ben#in( pentru a&ia*ie' -up( cte&a explo#ii prelun"ite n interiorul na&ei! porta&ionul se duse la fund' )n &re e ce pe 2A3a"i> ec/ipa%ul lupta potri&a incendiului! a&ioanele de pe porta&ioanele 2Bornet> i 29nterprise> descoperir( cel de$al patrulea porta&ion $ 2BirLu>! care ncerca s( se ndep(rte#e de MidMaL! spre nord' -up( cte&a atacuri ale aparatelor de pica%! 2BirLu> fu lo&it de ase bo be' A"onia porta&ioanelor 2A3a"i> i 2BirLu> s$a prelun"it pe durata ntre"ii nop*i' -in uriaele porta&ioane *neau fl(c(ri i fu ! de parc( ar fi fost nite &ulcani n erup*ie' 9forturile ec/ipa%elor lor i ale distru"(toarelor sosite n a%utor s$au do&edit #adarnice' 5utele de %eturi de ap( ce biciuiau din po pele de incendiu n$au fost n stare s( do oleasc( fl(c(rile' 5pre di inea*(! ec/ipa%ele abandonar( porta&ioanele conda nate! iar distru"(toarele accelerar( de#nod( ntul $ torpilndu$le' Aflnd de pieirea porta&ioanelor a iralului .a"u o! Ya a oto scrini din din*i i porni s( "ea (! prin#indu$i capul n ini' 5e pctrecuse cea ai are nenorocire din cte se puteau petrece'

Q@Q

5cufundndu$se toate porta&ioanele arii unit(*i de oc! a iralul i d(du sea r cf' b(t(lia fusese pierdut(' Marea flot( reunit( r( ase f(r( spri%in de a&ia*ie' A ericanilor ns(! dup( ce 2Yor3toMn> fusese a&ariat de aparatele de pica% decolate de pe 2BirLu>! le ai r( (seser( nc( dou( porta&ioane puicrnice $ 29nterprise> i 2Bornet>' Incruntndu$i sprncenele dese! a iralul c(#u pe "nduri' 9xcelent %uc(tor de poc/er i ca pion! pe flot(! la "o! Ya a oto cunotea li ita riscului peste care nu se cu&enea s( p(eti' A tiut s( se opreasc( la ti p! n pofida nfl(c(r(rii de care fusese cuprins pn( atunci' 2Opera*iunea trebuie nc/eiat(! se "ndea Ya a oto! ai nainte ca a&ia*ia a erican( s( ne scufunde toate cuirasatele>' 6i tare nu$i &enea s($i ntoarc( din dru flota de in&a#ie! pre"(tit( s( debarce trupele de desant pe %alnicul petic de uscat! denu it JVGidMaL; 9#it(rile i$au fost definiti& spulberate de &estea c(! n ur ( cu un sfert de or(! executnd un #i"#a" antisub arin! intraser( n coli#iune dou( cruci(toare $ 2Mi3u a> i 2Mo$ "a i> 8 Trans ite*i ordinul eu tuturor na&elorA s( fie ncetat( opera*iunea i s( nceap( retra"erea din apele MidMaLu$ lui! dispuse Ya a oto' -a! nu$i i a"inase c( &a a&ea parte de$o ase enea ntoarcere la To3Lo' 2-e alt interi! se autoliniti a iralul! presa %apone#( &a descrie incursiunea ca pe$o nou( &ictorie a ar elor Japoniei>' Ya a oto ordon( efului de stat a%or al arii flote reunite s( elabore#e o situa*ie icorat( a pierderilor suferite! pentru raportul pe care a&ea s($l pre#inte i3adoului' Iar celorlal*i! s, nu le trans it( nici o infor a*ie' )ntr$ade&(r! pierderile erau uriae! ai ales n pri&i*a porta&ioanelor i a a&ia*iei a barcate' Peste dou( sute cinci#eci de a&ione torpiloare! aparate de pica% i a&ioane de &n(toare se scufundaser( n adncul oceanului' Peste o sut( de pilo*i de pri ( linie! din cei ai buni! uriser( n aceast( opera*iune'

Q@7

1t a durat ntre" dru ul de ntoarcere n Japonia! Ya a oto nu i$a ai p(r(sit cabina' 25nt necesare (suri ur"ente pentru refacarea for*ei aeriene a flotei>! se "ndi a iralul i! peste pu*in ti p! lu( o deci#ie unic( i! dup( p(rerea lui! realist(A cte&a &ase de linie i un anu it nu (r de ba#e plutitoare de /idroa&ioa$ ne au fost rec/e ate ur"ent de pe teatrul opera*iunilor ilitare i diri%ate spre etropol(! pentru rea ena%area lor n porta&ioane' Vicea iralul Ilulit/L! care se afla la trata ent ntr$un spital ilitar al arinei! turb( de inie cind au#i despre n$ frin"erea de ln"( MidMaL a %apone#ilor' Totdeauna fusese in&idios fa*( de "loria altora! iar! n ca#ul de fa*(! a&ea i oti&e s, fie furios' 0leste a de a a focului i$i sfiia pansa entele bibate cu tot soiul de alifii' 1u s( fie capabil s( stea linitit i s( asculte c( erois ul i "loria! cu&enite lui! i re&eniser( contraa iralului 5pruance! c(ruia! din cau#a ec#e ei aceleia afurisite! ii predase a Q@$a are unitate operati&(4 -estinul se coAnportase! fa*( el! cel pu*in ielete' -in pricina riei neuro"ene! pierduse din n( opera*iunea pe care presa a erican( o descria ca pe$o etap( crucial( a ntre"ului r(#boi ondial' Te ndu$se de accesele &icea iralului! nici edicii nu ai intrau bucuroi n salonul s(u' Bullt/L inter#isese s( i se ai aduc( #iarele! fiind pline de articole nc/inate &ictoriei' Aproape tot ti pul st(tea ntins n pat! duendu$i! din cnd nend! na la sticla de M/is3L pe care ad%utantul i$o aducea n are secret' .u$i ai f(cu nici o bucurie nici (car ordinul a erican al Le"iunii de Onoare pe care i$l tri isese preedintele 5'U'A'! pentru incursiunea asupra oraului To3Lo' 1APITOLUL cVI Q A&ionul Y$?U #boar( c/iar n apropierea ar"inii superioare a norilor' Acetia arat( ca nite "/e otoace de &at(! alb( ca #(pada' Uneori' )n&(luie aparatul pentru cte&a clipe' Atunci! n carlin"( se face ntuneric i a&ionul trepidea#(! aruncat de curen*ii
Q@:

ascenden*i ai at osferei' -up( cte&a secunde! aparatul iese din nori! n uni&ersul albastru sc(ldat de soare! unde ereu trebuie s( roteti capul! cu oc/ii lar" desc/ii! pentru a nu fi expus &reunui atac! prin surprindere! din partea a&ioanelor a ericane' Yasu#iro e nelinititA #boar( de ult ti p deasupra norilor' Vor fi n stare s( ias( precis la *int(! nea&ind posibilitatea de a &edea &reun punct de reper a%ut(tor4 Inten*ionnd s($i p(rt(easc( o&(ielile! pilotul se ntoarce spre na&i"ator' 1u ui ire! constat( c( pe scaunul acestuia ade TLe$ 3o! br(cat( n c/i onoul pe care i$l d(ruise nainte de nunt(' La spatele ei! acolo unde ar fi trebuit s( se afle parauta! se instalase! co od! un b(ie*el cu c/ipul rotund' Yasu#iro pricepe i ediat c( acesta$i fiul s(u' Oare TiLe3o! la desp(r*ire! nu$i f("(duise c($i &a nate un b(iat4 -ar de ce$i att de are4 -up( nf(*iare! pare s( aib( ca n %ur de patru ani' -eodat(! TiLe3o d( speriat( din n(! ar(tnd spre ce&a naintea ei' Yasu#iro pri&ete n direc*ia aceea i obser&( cu se n(pustete asupra lui carcasa cenuie a cuirasatului 21alifornia> pe care$l torpilase la Pearl Barbor' Acu ! trebuie s( execute pentru a doua oar( aceast( opera*ie' aintete cu "ri%( i apas( pe tr("aciul pentru lansarea torpilelor' Yasu#iro si te cu preci#ie cu a&ionul salt( n aer! eliberat de nc(rc(tura prea "rea' 9xecut( un &ira%! ncercnd s( pri&easc( re#ultatul torpil(rii' 6i! deodat(! obser&(! n"ro#it! c( na&a asupra c(reia i lansase torpilele nu era 21alifornia>! ci 2A3a"i>' Pentru ntiia nar( n &ia*a sa! Yasu#iro purcese s( se roa"e ca torpilele s( treac( fie ln"( *int(' Ins( acestea spintec( apa! de$a dreptul spre bordul na&ei' Yasu#iro i nc/ide oc/ii de "roa#( i ie fric( i! brusc! aude un /o/otit sinistru! din pricina c(ruia trupul i este cuprins de frisoane' Recunoate "lasul i desc/ide oc/iiA pe scaunul na&i"atorului nu ai ade TiLe3o! ci Fu"u! ce$i rn%ete la el din*ii artificiali' .a"osaMa i ntinde ncet inile! "rase i p(roase! spre "tul lui Yasu#iro' Pilotul ncearc( s, se fereasc(! dar centurile de si"uran*( l piedic( s$o fac(' Manile lui Fu"u!

Q@E

cu ne"rul urd(riei sub un"/ii! i se i nfi" n "t i ncep s($l su"ru e' Yasu#iro sloboade un stri"(t i$i desc/ide oc/ii' Prin &(lul co arului ce se pr(tie! pilotul distin"e nite oa eni n /alate albe pleca*i asupra lui' -eoca dat(! nu$i n stare s( deosebeasc( &isul de realitate' )ns( are i presia c( nu ai e &orba de &is' 8 )i re&ine! optete o fe eie! iar de bu#ele lui se a$ tin"e un obicct' )n "ur( i se toarn( un lic/id aro at' )n"/ite ane&oie! de dou( ori' I se n&rtete capul! iar pleoapele se lipesc' 8 Acu o s( tr(iasc(' 5tarea de oc a trecut! rostete fer un b(rbat' Yasu#iro se cufund( ntr$un so n adnc! f(r( s($i ai fie str(b(tut de &ise urte''' )n pri a perioad(! dup( rentoarcerea de pe lu ea cealalt(' cu i spunea n "nd Yasu#iro st(rii de pierdere a cunotin*ei! n care #(cuse cte&a #ile! pilotul sau dor ea! sau st(tea ntins n pat! eu oc/ii nc/ii! ntr$o apatie total(' Trupul contu#ionat l durea' Fiece ncercare de a$i r(suci "tul! sau pentru a$i sc/i ba po#i*ia! i strnea i"rene cu plite! de nesuportat' Uneori! durerea era att de puternic(! nct i se ad inistra orfin(' -ar or"anis ul lui de fier i trata entul calificat i spuser( cu&ntul' Pe la i%locul lui au"ust! i$au n nat un pac/et ntre" de scrisori! care circulaser( ndelun"! n c(utarea adresantului! pe ntre" teatrul ac*iunilor ilitare din O$ ceanul Pacific' )n una din scrisori! TiLe3o l anun*a c($i n(scuse o fiic(! pe care au bote#at$o 5ati3o' Yasu#iro era n cul ea fericirii! aflnd c( de&enise tat(' )ns( bucuria! pro&ocat( de aceast( &este! nu$I potoli pe ursu#ul c(pitan! care #(cea n patul n&ecinat' 8 -ac( *i s$ar fi n(scut un fiu! te$a fi felicitat' -ar fat(4''' A &reo cinci! iar nu ele de fa ilie n$a cui s($l trans it' O fat( $ asta nsea n( c/eltuieli cu duiu ul' 6i c(pitanul repet( pro&erbul pe care pilotul l ai au#ise din "ura tat(lui lui TiLe3oA 5acul e ic! dar ncape ult n elD fata nu$i are! dar c/eltuielile$s uriae'
Q@I

)ns( pilotul nu acord( aten*ie acestor bo b(neli' -up( citirea scrisorii pri ite de la TiLe3o! s(n(tatea$i ncepu s( se refac( "rabnic' Peste pu*in( &re e! i se n"(dui s( se ridice n capul oaselor! apoi s( se dea %os din pat i s, u ble prin salon! iar! ai tr#iu! c/iar s( se pli be prin curtea spitalului' Yasu#iro se Lindea ereu i c/inul Lor la &iitor' 1el ai ult l fr( nta ntrebarea dac( i se &a ai per ite s, #boare' Intr$o #i! Yasu#iro ntilni un r(nit! al c(rui c/ip! slu*it de arsuri! i se p(ru cunoscut' Miinile$i ari i uncite strn$ "eau o perec/e de cr%e R(nitul l salut(' 8 Ai lucrat pe 2A3a"i>4 l ntreb( Yasu#iro' ! $ ntoc ai! do nule c(pitan$locotenent' 5nt subofi*erul Fo#Len! ccanic de a&ia*ie' Acu ! nu ai snt dect fost! # bi el ntristat! ar,tnd cu capul spre piciorul a putat ai sus de "enunc/i' 8 5c/i%(4 8 .u! can"ren(' 8 Tu! Fo#Len! eti pri ul o de pe 2A3a"i> pe care$l ntlnesc' Po&estete$ i! cu a fost cu tra"edia porta&ionului nostru' Yasu#iro obser&( c( subofi*erului i &enea "reu s( stea n picioare! ntoc ai ca i lui' Ins( pilotul nu &oia s( ncalce r ili*iile ofi*ereti! i s($i n"(duie unui "rad inferior s( se a$ be#e i! ai ales! s( se ae#e a ndoi! unul ln"( altul' 8 Au fost cte&a bo be de a&ion care$au ni erit la *int(' Ins( 2A3a"i> i$a "(sit sfiritul din pricina uneia care$i explodase n ele&ator' Mai nti! au luat foc a&ioanele instalate pe ele&ator! iar dup( aceea au nceput s( explode#e cisternele cu ben#in(' )n decursul nop*ii! a de&enit li pede c( 2 A3a"i> nu ai putea fi sal&at' Ardea ca o f(clie' Oa enii au fost transborda*i pe alte &ase! iar porta&ionul scufundat' Yasu#iro nu$i putea i a"ina porta&ionul 2A3a"i> cuprins de fl(c(ri i afu nd cerul cu nori de funin"ine' )n a intirea sa' porta&ionul r( (sese aa cu se deprinsese s($l &ad(! atunci cnd se ntorcea din #boruri'

Q@@

8 Iar eu a ars! cnd au explodat re#er&oarele de pe a&ionul care luase foc! i pe care ncerca s($l arunc( de pe punte''' -ar nu asta l interesa pe Yasu#iro' 8 6tii ce&a despre a&iatorii detaa entului nostru4 1e s$a nt plat cu Mori oto i cu c(pitan$locotenentul KLen#i Ta3asi4 8 -espre do nul c(pitan$locotenent! nu tiu ni ic' Ins( pe co andantul nostru! Mori oto$san! a trebuit s,$l scoate din a&ionul acela care luase foc' Aparatul s(u Y$?O $a l(sat f(r( picior' Fo#Len pri&i c/ior la cracul pantalonului! prins cu un ac de si"uran*(' -o nul c(pitan de ran"ul trei se ntorsese din isiune aproape f(r( carburant! i puntea era ocupat( de dou( aparate a&ariate! pe care ns( nu i#butise s( le #&rli n are' Alte porta&ioane nu l$au pri it' A$ tunci! do nul co andant al detaa netului a fost ne&oit s, coboare pe 2A3a"i>! ns( n ti pul apunt(rii a a"(*at un alt a&ion' .a&i"atorul a urit! tr("(torul a sc(pat ne&(t( at! iar do nul c(pitan de ran"ul trei se alia ntr$o situa*ie foarte "ra&(' Ii fusese s uls( laba piciorului' 8 6i unde$i acu 4' 8 .u tiu' La spitalu l$pluti tor 25a3ito$Maru>! nu era' A aflat asta de la felcer' Fo#Len t(cu' Iar Yasu#iro se "ndi ntristat c,$i pierduse to*i prietenii' 8 -o nule c(pitan$locotenent! du nea&oastr( ti*i c$au pierit i celelalte porta&ioane $ 25orLu>! 2BirLu> i 2Ka"a>4 8 -a! Fo#Len! a au#it &estea asta n"ro#itoare' Yasu#iro se ntoarse i! f(r( s($i ia r( as bun! porni ai departe' spri%inindu$se de cir %ele sdr*iitoare din le n de ba bus' 5i *ea ne&oia s( fie sin"ur' La cte&a #ile! dup( aceast( discu*ie! lui Yasu#iro i se a$ drcs, cu o pUn"ere un arinar necunoscut! care purta edalia 25oarele R(sare>! prins( pe /alatul de spital! il recla a pe subofi*erul Fo#Len' Marinarul suferise o contu#ie' 1apul i inile i se b*iiau! iar oc/ii i erau podidi*i de lacri i! fiindc( fusese %i"nit' Mai irti! blbiindu$se puternic! po&esti pentru ce anu e pri ise
Q@O

etalia' Vasul lor de pa#( fusese scufundat de un distru"(tor a erican! la &reo trei#eci de ile de insula Tru3' 1ind %an3eii ncepuser( s($i culea"( pe cei ce notau! el refu#(! rie&roind s( procede#e ca laii ce se urcaser( pe puntea &asului ina ic' Preferase capti&it(*ii $ oartea! i a notat cit ai departe de distru"(tor' Pe arinarii %apone#i care nu se l(sar( captura*i! a ericanii ii i pucar(' 9l sc(pase cu &ia*( doar datorita faptului c( fusese sin"ur i departe de "rupul care se a"(*ase de resturile &asului' 8 1nd le$a po&estit! n salon! despre actul eu de cura%! spunea arinarul! s iorc(indu$se! subofi*erul Fo#Len' i$a #is c(! pese ne! ai nainte fusese un si plu cretin! iar acii ! dup( contu#ie! a de&enit un idiot cu edalie' Yasu#iro fu ct pe ce s( # beasc(' Fo#Len acesta se pricepea s( dea o defini*ie exact(' 8 M$a conda nat pentru actul eu de cura%! do nule c(pitan$locotenent! spunndu$ i e( un o detept! n locui eu! s$ar fi predat 6i! n "eneral! Fo#Len (sta face propa"and( roie' Ieri a #is c( r(#boiul aduce oa enilor de rind nu ai nenorocire i c( in&ali#ii de r(#boi! indiferent de erois ul lor! snt o po&ar( i pentru fa ilii i pentru stat' Iar despre %apone#i a spus c($s nite &ite supuse! pe care "eneralii i a iralii le in( ia r(#boi' 8 0ine! l opri Yasu#iro! c/iar ast(#i a s($l l( uresc i$a s($l pedepsesc' I*i ul*u esc pentru &i"ilen*a i cinstea ta' Ai procedat ca un ade&(rat patriot' Iar acu ! a s( te ro" s( nu &orbeti ni (nui despre con&orbirea noastr(' 9ste un secret ilitar' M("ulit! arinarul ncre eni n po#i*ie de drep*i! ca i cu Yasu#iro ar fi inten*ionat s($i ai prind( o edalie pe /alatul %e"os' 2-e ce$or fi oare blbi*ii att de "urali&i4 cu"et( Yasu#iro! pri&ind la fi#iono ia arinarului! cioplit( n /alul (sta de natur(' Iar i becilului de Fo#Len trebuie s($i dau un a$ &ertis ent foarte se&er! pn( nu a%iin"e n dosul "ratiilor'EQ
Q@S

-up( icul de%un! se ae#( pe$o banc( n apropierea sec*iei unde se aflau internate "radele inferioare' Peste pu*in ti p! &(#u fi"ura o ului n cr%e' 8 Fo#Len! l stri"( el! ia &ino ncoace; -e ce l$ai %i"nit pe eroul decorat cu edalia 25oarele R(sare>4 Mecanicul t(cu! pleendu$i capul' 8 Mi$e ruine de tine! Fo#Len' -ac( n$ai a&ea arsurile (stea pe c/i%p! c(p(tate n lupt(! *i$a fi plesnit cte&a pal e peste obra%i' 6i a; *ine inteA dac( nu declar ast(#i! la sec*ia de %andar i! despre discu*iile tale! o fac doar pentru faptul c(! pn( s( fii r(nit! *i$ai ndeplinit cinstit datoria fa*( de p(rat' 6i! poate! i pentru c( ne$a &(rsat preun( sn"ele! n aceeai lupt(' -u$te! Fo#Len i nu uita c( pentru a$ se enea &orbe s$ar putea s$o p(*eti #dra&(n de tot' 5coate$*i din cap r(t(cirile astea d(un(toare' Fo#Len se nclin(! f(r( s( scoat( o &orb(' Ins( ncercarea lui Yasu#iro de a$i &iri n cap a enin*area c( poate fi nte ni*at ntr$o nc/isoare ilitar(! nu$i reui' Fo#Len nu$i ncetase propa"anda! ori arinarul nu$i *inuse cu&ntul dat! i di&ul"ase 2secretul ilitar>' 8 1ine era o ul (la! c$un sin"ur picior! cu care ai stat de &orb( n curte4 l ntreb( c(pitanul! &ecin de salon' 8 Un fost ecanic! de pe 2A3a"i>' 8 9l i nc( &reo c*i&a arinari au fost aresta*i! ast($ noapte! de %andar i' ' $ Pentru oe4 8 -e obicei! (tia nu se prea ntind Ia &orb(' -ar a au#it c( pentru propa"and( du (noas(''' 8 .u$i posibil; Yasu#iro reui s( expri e o ui ire destul de natural(' 5ubofi*erul era un ilitar exe plar' 1u s($l areste#e! de &re e ce nc( nu i s$a nc/is rana4 8 .u$i o proble (! # bi c(pitanul! la nc/isoare totul i se &a &indeca la iu*eal('

Q@?

Yasu#iro p(r(si salonul! cuprins de$o sen#a*ie de a (r(ciune n ur a acestei con&orbiri' 6i nu tia nici el oti&ul! dar i p(rea r(u de acel Fo#Len! cu un sin"ur picior' 7 1(utind s, scape de plictiseala din spital i de contactul nepl(cut cu &ecinul de salon! Yasu#iro se repe#i asupra #iarelor i re&istelor' 1itea cu osebit( aten*ie! ai ales tirile referitoare la opera*iile de r(#boi' Unele articole! ale co entatorilor ilitari! i pro&ocau nedu erirea' Propa"anda %apone#( aprecia b(t(lia de la MidMaL ca o &ictorie' -ar unde era &ictoria4 Atolul r( (sese n iinile a ericanilor' Marea unitate de porta&ioane i pierduse cele ai bune na&e de oc' Practic! flota %apone#( nu ai poseda acoperire aerian( Pierderile a ericane! co parati& cu cele %apone#e! erau cu totul nense nate' Lor le fuseser( scufundate doar porta&ionul 2Yor3toMn> i distru"(torul 2Ba an>' 6i asta se nu ea &ictorie4 -e ce erau in*i*i4 A&ea cine&a ne&oie! ca el! ostaul i sa uraiul Yasu#iro Ilattori! s( nu cunoasc( ade&(rul4 5au ade&(rul acesta! ne istificat! era extre de %alnic4 La nceputul lui dece brie! Yasu#iro a fost externat din snital' U bla acu f(r( baston! aproape nec/iop(tnd' -ar' starea "eneral( a s(n(t(*ii r( (sese debil(! iar el se si *ea depri at' Te porar! co isia edical( nu$i per isese s, #boare! acordndu$i un concediu de o lun(' pentru a pleca n sinul fa iliei' -e#br(cndu$i /alatul! de oare i se f(cuse le/a ite n lun"ile luni de boal(! fiind bibat n ntre"i e cu irosuri de edica ente i de#infectante! pilotul i br(c( noua unifor (! abia adus( de la croitor' 1ea &ec/e! laolalt( cu tot a&utul s(u' se dusese la fund' ) preun( cu porta&ionul 2A$ 3a"i>' )n ti pul ct #(cuse la spital! fusese a&ansat c(pitanlocotenent! iar pieptul &estonului podobit cu nc( o decora*ie $ ordinul 2Uliul de Aurtt $ cea ai!nalt( distinc*ie pentru erite a&iatice'
QOC

Min"iiat de po ana pe care i3adoul i$o f(cuse cu el! cu banii aduna*i n patru luni de #ile pleca acas(! la p(rin*ii 5iii' la TiLe3o i la feti*a lui! 5ati3o' Ins( nu se si *ea fericit' 5e ntorcea la Biros/i a plin de r(ni i contu#ii! nl(turat de la #boruri' )n"ndurat i nc(rcat de ndoieli' .u era o ntoarcere &ictorioas(' Iar &uietul r(#boiului nu ncetase n Oceanul Pacific' A ericanii declanaser( contraofensi&a' 1APITOLUL cVII Robert Barris i puse n dulapul din perete &ali#a cu efectele de base$ball i se sc/i b( la pi%a a' 5e pliniser( aproape dou( luni de cnd se ntirsese la Bonolulu' &enind din atolul MidMaL' Victoria asupra ar adei lui Ya a oto nu fusese dobn$ dit( uor' )n b(t(lia pentru insula MidMaL nu pu*ini au fost ca ara#ii lui! din a&ia*ia ilitar(! care i$au pierdut &ia*a! i asta l depri a' Ir sc/i b! asupra celor care tr(iau! Fortuna i re&(rsase cornul abunden*ei' A erica i pre*uia eroii' 1o anda entul rec/i#i*ionase! pentru a&iatori! cele ai bune /oteluri din Bonolulu! ca a$ cetia s, se ntre e#e i s($i &in( n fire! dup( ororile ndurate Robert Barris i 1/arles MallorL tr(iau ca ntr$o sta*iune cli atic( la od(! desf(tndu$se n ti/n( i confort' Pilo*ii! cel ai adesea! %ucau ru"bi i base$ball' )n loc s( se ocupe de antrena ente' 0(ie*ii din escadrila ::7 ar(tau splendidA oac/ei de bron#a*i ce erau! cu p,rul decolorat de soare i de apa (rii! &eseli! plini de ener"ie i de dorin*a de$a se t(&(li pe pla%a de la Tai3i3i! c/iar i pn( la ni icirea Japoniei' Q@Q )n au"ust! la Tai3i3i' &alurile se sp(r"eau "randios de *(r ' Acu ! cnd i ai uuraser( sufletele! a&iatorii a&eau posibilitatea s( practice i surfin"ul' 1$da E7 coala QQ

QOQ

9fecti&ul escadrilei ::7 nu &oia s($i po&(re#e intea cu "indurile #ilei de ine i nici cu triste*ea c(! la ulte ile de Bonolulu! r(#boiul continua! dei! n realitate! fiecare si *ea! intuiti&! c( trnd(&ia lor era ca acal ia dinaintea furtunii' )n cap a&ea o sin"ur( dorin*(A acal ia s( d(inuie ct ai ult cu putin*(; La ua ca erei se au#i un cioc(nit' 8 Intr(! r(spunse Robert! nc/eindu$i nasturii de la pi%a a' )n pra" se i&i Kate' )i scoase oc/elarii de soare' 8 0un( putiule; .$ateptai &i#ite4 8 1e surpri#( pl(cut(; 5cu#($ ( c( snt br(cat de cas(; 8 5$ar putea crcde c( nu te$a &(#ut i$n slip! ieri! la pla%(' 8 Pla%a$i cu totul altce&a' Acolo! oa enii$s ai aproape de natur(' Kate i ntinse obra#ul! s( i$l s(rute' Robert o lu( n bra*e! o ridic( uor! prin#ndu$i iinile' 8 Mai ncet! ursule! c( ( su"ru i' 1e! nu po*i i tu s( fii un pic ai "in"a4 8 Asta$i nu ai din cau#a bucuriei de$a te &edea aici; 8 Aa#($ ( ntr$un fotoliu i d($ i s, beau ce&a! r(coritor' 8 -e b(ut!> pofti ! *i dau! ins($n pri&in*a fotoliului! prea eti fru oas( i prea ult te$a ateptat ca s($*l dau dru ul din bra*e''' -up( plecarea lui Kate! se nfiin*a i 1/arles MallorL' 8 0un(! 0ob; A ce&a nout(*i' 8 -($i dru uG; -ar 1/arles nu se "r(bea' 5e ae#( n fotoliu i$i turn( n pocal din sticla bor*oic(! utili#at( cu cte&a o ente n ur ( de Kate' 5e instala ct ai co od! punndu$i picioarele pe (su*a cu re&iste' A&ea o in( de parc( i s$ar fi cu&enit un onorar pentru &etile aduse' 8 A i presia c$ai a&ut usafiri; A obser&at! plecnd din fa*a /otelului! un 1/rLsler ce i se p(rea cunoscut' 8 -a! a fost Kate'
QO7

8 Ins( arin(raul de pe 2Yor3toMn> trebuie s( fie acu la Pearl Barbor' 1e$i cu el! a intrat n dis"ra*ie4 8 -uc($se dracului! a indoi; Aceast( doa n( nici nu &rea s($aud( de$o c(s(torie cu ine' Pretinde c$ar fi lo"odit( cu BenrL Bu"/es! i$ateapt( s( se$ plineasc, un an de la oartea lui b(rbatu$s(u' Mie$ i acord( doar pu*in( aten*ie! n cinstea &ecliii noastre prietenii' 8 9i! dac( doa na Kate l iubete atit de ult pe iienrL al ei i are de "ind s( se (rite cu el! atunci de ce a a dracului *i ai sucete i *ie capul4 8 -up( ine! Kate *ine cel ai ult la /irtiile &er#i! cu portretul preedintelui' Iar BenrL posed( o "r( ad(! nu ca subse natul' 8 6i ndria ta! de b(rbat! nu sufer( din cau#a asta4 8 1/ac3! dar ce s($i fac eu p(puii (steia! dat( dracului! dac( nici un b(iat de talia lui 9u"ene Te33er! fiindu$i b(rbat! n$a fost n stare s,$i &in( de /ac4 8 .u fi a (rt! c, se &a "(si el unul' Mai ales c,! peste pu*in ti p! unul din iubi*i i &a pleca spre insulele 5olo on! iar cel(lalt &a br(#da ntinderile oceanului' 8 -espre ce$i &orba! 1/ac34 O$ntinde de$aici4 9u de ce n$a au#it ni ic despre c/estia asta4 8 Ai plecat naintea ea de la ser&iciu' Pe scurt! *i ai aduci a inte de ser"entul acela de stat a%or care ne$a f(cut bucuria cu a&ansarea i decorarea noastr(! anul trecut4 8 Roco&anul4 6i! dac( inte4 8 1e interes ar a&ea4 Ins(! ba"( de sea (! e strict secret' 1e ai calea$&alea! 0ob! pre"(tete$te'pentru Fuadal$ canaL c/iar n toiul luptelor ce se dau acolo' Robert se ridic( de pe canapea i execut( cte&a flex(ri elastice' 8 Da, &estea nu$i din cele ni pl(cute' C[i'Wd<$tlWnnalul (sta nu$ i pic( bine deloc''' 1APITOLUL cVIII Q Au plecat spre PoJine#ia! ^a Fuadalcanal' nu peste dou( #ile! cu cre#use bob! ci ult ai tr#iu' Abia peste o s,p$ t( n(
QO:

a&iatorii escadrilei ::7 se aflau la bordul transportorului de tip LibertL! recent lansat de pe cala de construc*ie a unui antier na&al Marinarii &orbeau c, &asul fusese construit dup( o nou( etod( rapid( $ aproape n nu ai dou( s,-t( ni' 8 Acu ! &asele acestea snt nituite cit ai bate din pal e! spunea un arinar ai &,rstnic! tr("nd dintr$o lulea scurt(! n pri&in*a calit(*ii! &ede*i i sin"uri' 5ocoteala$i si pl( $ s( *in( (car o curs(! iar dup( aia n$are dect s( se fac( buc(*i' Atitea LibertLuri! din astea! s$au construit n ulti a &re e! nct sub arinele ne *eti i %apone#e abia ai prididesc s( le scufunde' 5e duce la fund o %u (tate de ilion de tone! de pe calele de construc*ie s$au i lansat LibertLuri de$un ilion de tone''' Relatarea arinarului a&ea un i# de ade&(r' Ur"en*a! pre*ul redus! precu i ideea! ntruct&a depri ant(! "arantat( de nsui proiectul pentru un &as &alabil doar o sin"ur( curs(! erau &i#ibile pretutindeniA n c/i*i iile sudate la iu*eal(! care cu "reu puteau fi nu ite cabine! pentru ca#area ec/ipa%ului i a pasa"erilor! n pri iti&itatea a"re"atelor ener"etice +o ain( cu aburi de 7 ICC c'p'Y ce nu erau n stare s, de#&olte o &ite#( ai are de QC noduri! n tunule*ul antiaerian stin"/er! instalat la pupa! parc( anu e pentru a$ u#a entul a&ia*iei %apone#e! i c/iar n alc(tuirea ec/ipa%ului excesi& din be*i&i' 8 .u ai uit($te la utrele lor de pira*i! cu nasuri &inete; se expri a Robert! indi"nat' .ici b(trnul 1orsar Flint n$a a&ut un ase enea ec/ipa%' Iar c(pitanul! ce s( ai &orbi ; 1a ine i d( du/ul' 8 .u te ener&a! dra"ul eu co andant' 1ine$i sortit spn#ur(torii $> (la nu se neac(' Iar ie! i place c(pitanul' 9$un b(trnel iste*! cu experien*(' -ac( nu se de#inte"rea#( pe dru ! atunci precis ne duce pn( la punctul de destina*ie' ) preun( cu a&iatorii! n cale ai na&i"au i Li"/tnin$ "urile lor! a balate n l(#i ari' )nc(rc(tura era ai bine plasat( dect pasa"erii' -up( ce s$au e is unele obscenit(*i''' lu ea s$a rese nat' -oar se ducea la r(#boi'
QOE

LibertLul i alte cinci transportoare for au un con&oi care! ns(! de la Pearl Barbor! era escortat de un di&i#ion oe distru"(toare' 5ufletele oa enilor parc( se ai n&eseleau! pri&ind la siluetele lor a&ntate' Ar fi &rut s( cread( c( b(ie*ii de pe distru"(toare! care edeau n spatele /idroloca$ toarelor! ru &or l(sa s( le scape nici un sub arin %aponeR i$l &or da la fund' ai nainte ca acesta s( apuce s($i r(sfire e&antaiul de torpile Au na&i"at ti p ndelun"at! aproape trei s(pt( ni' La tra&ersarea ecuatorului! i$au f(cut de cap' 20obodi> au fost sc(lda*i ntr$o baie confec*ionat( din foaie de cort! confor &erdictului e is de .eptun! pe care 0ob Barris l ntruc/ipa cu brio' )n dru ! con&oiului i se ad(u"au noi &ase' Ln"( insulele 5a oa! li s$au ataat nc( apte transportoare! iar n apropiere de Fi%i! au fost lua*i sub tutela cruci(toarelor "rele 25an Francisco> i 25alt La3e 1itL>' 5e si *ea! dup( toate se nele! c( se apropiau! din ce n ce ai ult! de #ona ac*iunilor de lupt(' Odat(! nainte de apusul soarelui! cei doi prieteni se aflau la pupa! pri&ind la apa nspu at( i la pesc(ruii de curnd ap(ru*i! care #burau n ur a &asului' 8 Uite; ar(t( 1/arles silueta unui /idroa&ion' 8 9 %apone#! afir (! si"ur de sine! Robert' KaMasa3i' 1(t(lin( noastr( are dou( otoare! pe cnd (sta$i c&adri o$ tor KaMasa3i se roti pu*in deasupra con&oiului! n afara li itei de accesibilitate a auto atelor antiaeriene! i apoi se ndep(rt( spre nord$&est' 8 -ac( aparatul (sta de cercetare i &a in&ita ncoace cuirasatele! n$o s, ne fie prea bine! spuse! n"ndurat! 1/arles' 8 5( n(d(%dui c( na&ele a iralului Ya a oto snt ocupate cu alte proble e! ult ai i portante! l te per( Robert' 8 -a! se do&edete c$ai a&ut dreptate! oft( 1/arles! c(l(toria n M(rile 5udului nu ne f("(duiete ni ic ai' >'"(tor' Poate! nc( din clipa asta! un b(iat ou po e*ii reliefa*i ne pri&ete prin lentila

QOI

periscopului! ateptnd ca LibertLuY s( a%un"( n dreptul se nului calculat al fila entului n(l*(torului' 8 Ter in( cu n(scocirile' 1nd te$aud &orbind aa! i &ine s$o iau la fu"( spre puntea inferioar(! dup( &esta de sal&are'' 9pui#a*i de prelun"ita perioad( de na&i"a*ie! oa enii c/iar se bucur(! cnd! de dincolo de ori#ont! se i&i insula! a$ coperit( de &erdele &eninos al p(durilor' Fuadalcanalul a&ea o trist( fai (' A&iatorii tiau c( aici i ateptau *n*arii os$ Uuito! alaria tropical(! c(ldura u ed(! lipsa unei &ie*i or"ani#ate! precu i te e de lupt(! n per anen*( pline de riscuri "ra&e' -up( desc(rcarea transportoarelor! a&iatorii au fost condui i instala*i ntr $un or(el de corturi! ln"( aerodro ul 2Bcnderson$! Tot intr$acolo! tractoarele pentru tancuri au tirit! pe nite t(lpice! l(#ile cu a&ioane' Aerodro ul ce se nu ea acu 2Benderson> fusese nceput de %apone#i' -esantul a erican! lansat la Fuadalcanal! l capturase cnd pista de decolare$ateri#are nc( nu era ter inal(' Lun"i ea acesteia repre#enta doar Q QIC de etri! ceea ce nu per itea dect decolarea i ateri#area aparatelor de &n(toare i a bo bardierelor uoare de punte' ) br(c( intea artificial( a aerodro ului era executat( din sf(r (turi de corali! ar"il(! balastru i ci ent uscat' A&ioanele! care erau sta*ionate pe aerodro ul 2Benderson>! se aflau la sol! o parte din ele fiind ad(postit( n caponiere uoare! iar alta n teren desc/is! acoperit( cu plase de ascare' F("aele adinei! pe care le l(saser( ro*ile! (rturiseau c( n perioada ploilor nu era lucru uor s( rule#i pe pist(' 8 Unde$s ca#a*i a&iatorii! la &oi4 l ntreb( Robert pe un ser"ent! care$i ieise n cale! i a c(rui unifor ( putea fi doar "/icit(! dup( "aloanele de pe neci i e bre a -i&i#iei I de infanterie arin( $ atit era de n"(lat( i de#ordonat(' 5er"entul i ar(t( un cort! instalat sub copaci' 8 Uita*i! acolo$s ec/ipa%ele de ser&iciu'

QO@

-in interiorul c(su*elor fabricate din foaie de cort r(#b(teau "lasuri do oale' Robert ridic( polo"ul de la intrare i obser&( un "rup de a&iatori! %ucnd c(r*i n %urul unei ese' 8 5alut(ri din llonolulu! b(ie*i; Acolo! feti*ele &oastre se usuc( de plictiseal(! iar &oi! aici! &( roade*i n(dra"ii' 8 0un(' 0ob; 1e &nt &$aduce4 Juc(torii p(r(sir( c(r*ile i strnser( inile celor sosi*i' 8 .u &( ai ntreb cu o duce*i pe$aici! continu( 0ob! b(tndu$i pe spate' Pri&ind la banda &oastr( n co bine#oane %e"oase! nu s$ar #ice c( snte*i nepo*ii "enerosului Unc/i 5a ' 8 .u$i ni ic' )i r(spunser( ar(*("oi 2b(tinaii>! s( te &ede i pe tine! dup( o lun(' Trei$patru atacuri de artilerie! plus o ploi*(! i$ai s( n(prleti ntoc ai ca #dren*ele noastre' 8 Tu! 0ob! ai bine 5pune$ne! ai adus ce&a ai ul= M/is3L4 Aici! cantinierii nu ne prea r(sfa*(' Intenden*a &ine rar pe insul(! aa cu snte apro&i#iona*i foarte nasol' ! $ Pentru a#i! o s, &$a%un"( s( &( uda*i "tle%urile uscate i! totodat(! s( s(rb(tori nceputul unei noi ere! de nduio(toare unire a a&ia*iei de uscat cu a&ia*ia ariti (' 8 Ascult(! ister Barris! de unde$ai n&(*at s( tr(nc(neti n c/ipul (sta! de parc($ai fi predicator n Ar ata 5al&(rii4 8 Totul e nu ai din pricina bucuriei de$a &( &edea utrele neb(rbierite' Face*i cunotin*(! prietenul i ca aradul eu! locotenentul de ran"ul nti 1/arles MallorL! l pre#ent( Robert pe 1/arles'' O &oce puternic(! i#bucnind din difu#or! le ntrerupse /(r (laiaA 8 9c/ipa%ele de ser&iciu! po#i*ie de alar ( nu (rul unu; Pornire ur"ent( a otoarelor; Repet! ec/ipa%ele de ser&iciu! po#i*ie de alar ( nu (rul unu;''' A&iatorii! de parc( i$ar fi suflat &ntul din cort! se repe#ir( n "oan( spre aparate' Pe ese r( aser( c(r*ile de %oc pr(tiate' Robert se uit( la 1/arlesA 8 Baide ! 1/ac3! s( c(ut( un ad(post ai de n(de%de dect cortul (sta' .asul eu si te c( peste pu*in ti p &a irosi a ars'''
QOO

7 .oaptea trecu ntr$o stare de nelinite' )n trei rinduri se d(du alar a de lupt(! i cea ai are parte a ti pului a&iatorii i arinarii au petrecut$o ca nite lib(rci! piti*i prin an*uri' )ns( alar ele se do&edir( a fi false' Ina icul nu a$ p(rea! iar pe ecranele radarurilor se i&eau i disp(reau nite *inte de nen*eles' )n #ori! isto&i*i de ateptarea atacului! oa enii se i $ pr(tiar( pe la corturi! pr,buindu$se la pat' 6i! toc ai n o entul acela! asupra aerodro ului ncepur( s( cur"( proiectileleA distru"(toarele %apone#e debarcaser( trupe de desant la capul 9sperance! i desc/iseser( foc din toate cate"oriile de ar a ent' -in nou au fost ne&oi*i s( se repead( la ad(posturi' 8 Aici! n$ai cnd s( te plictiseti! "lu i Robert! s(rind n tranee' Peste #i! ap(ru un a&ion de recunoatere Oiodo! care *nise de unde&a! de dup( asi&ul deluros Loon" i! dup( ce sur&ol( de dou( ori aerodro ul 2Benderson>! execut( tra"eri ra#ante de itralier( asupra locurilor unde sta*ionau a$ &ioanele i a or(elului din corturi' 1elula de ser&iciu a a&ioanelor de &n(toare Fru an decola n ur (rirea %apone#ului! l a%unse la &reo cinci ile de *(r i desc/iser( focul asupra lui' In"inerii i te/nicii se apucar( s( onte#e de ur"en*( Li"/tnin"urile' -eoca dat(! a&iatorii se plictiseau din lips( de acti&itate! st(teau tol(ni*i la pat! %ucau pasiona*i c(r*i! n cea de$a treia #i! 1/arles MallorL nu a ai re#istat i se ridic(! #&rlind pac/etul de c(r*iA 8 6tie cine&a ur'de$i ca#at capelanul nostru4 Vreau s( ( duc i s($i cor aparatul de radio' Tr(i aici i nu ti ni ic de ceea ce se inti pl( n lu e' 8 6i c/iar ai c/ef s( te ridici de la %oc4 se ir( Robert' 1e! nu$*i a%un"e /(r (laia caterincei (steia4 ar(t( el spre difu#or' 8 Per ite*i s( intru4 le ntrerupse discu*ia locotenentul$ te/nic Buli! &rndu$se n cort' -o nule co andant! a&ioanele

QOS

du nea&oastr(! n nu (r de dou(#eci! snt "ata de decolare' Peste o %u (tate de or(! &a fi "ata i aparatul locotenentului MallorL' 8 Fata; oft( cu p(rere de r(u Robert' 5$au dus fru oasele ti puri' Acu ne &or nc(leca cu 2ser&iciile>! f(r( s( ai &orbi de isiunile de lupt(' Toate Li"/tnin"urile fuseser( ontate! iar pilo*ii! pn( scara tr#iu! le$au> ncercat n #bor' )n corturi s$au ntors abia r! cursul! nop*ii' -e$a doua #i! ncepeau ser&iciile de alar (' )ns( pilo*ii n$ou fost n stare s( nc/id( oc/ii ult( &re e' Au uotit! au fu at! s$au #&rcolit sub plasele ontate potri&a *n*arilor' 8 1/ac3! n cit e ine4 ntreb( Robert' M$a ncurcat! r(u de tot! cu socoteala datelor' 8 )n treispre#ece! co andantule' 8 -racul s$o ia; n%ur( Robert' .u$ i er"e deloo bine ntr$o #i ca asta' 8 Fleacuri' .u crede! co andantule! n supersti*ii' .oapte bun(' A&iatorii au fost tre#i*i de&re e! nc( nainte de r(s(ritul soarelui' Mesele din popot( erau "ata puse! ns( ni (nui nu$i &enea s( (nnce' 1/arles i Robert b(ur( cte o ceac( de cafea i apoi se "r(bir( spre aerodro ' Abia se instalaser( pilo*ii n carlin"ile lor! cnd au#ir( deasupra capului fiitul uier(tor al proiectilelor de are calibru' Acestea explodar( n %un"l(! cutre urnd toat( insula' 8 Tir de la are distan*(;''' 8 Aten*ie! pornire otoare i decolare; Ateri#are la 9spiritu 5,nto' -ar n$au reuit to*i s( e&ite tra"erile de artilerie' Proiectilele "rele ale cuirasatelor %apone#e pornir( s, cad( pe pista de decolare i asupra locurilor de sta*ionare a a&ioanelor' Pilo*ii care nu decolaser( se &rr( prin an*uri i ad(posturi' Robert Barris i 1/arles MallorL! plannd deasupra coastei! obser&ar( clar escadra %apone#( i cuirasatele 2Baruna> i 2Kon"o>! procnd foc asupra Fuadalcanalului' Pe Robert il
QO?

ncau pal ele! dar ce puteau ntreprinde ei! cu tunurile i itralierele lor de ic calibru! potri&a acestor "i"an*i cuirasa*i4 Peste cte&a #ile! au fost rec/e a*i la Fuadalcanal! cnd pe insul( se desf(urau lupte n&erunate cu nt(ririle %apone#e debarcate' Acu ! n Fuadalcanal! erau &reo trei #eci de ii de solda*i ai i3adoului! care tindeau! cu orice pre*! s( ocupe aerodro ul i s($i #&rle pe a ericani n are' Un sin"ur detaa ent %apone# reuise s( fac( o str(pun"ere pn( la li ita sudic( a 2Bendersonului>! dar contraatacul infanteriei arine l$a respins n %un"l(' Acest e&eni ent a a&ut unele consecin*e i pre&i#ibile' 1t a fost noaptea de lun"( a tot plouat! iar Li"/tnin"u$ rile se afundaser( #dra#(n n p( ntul oaGe' -i inea*a! un "rup de bo bardiere uoare de punte i de a&ioane de &n(toare %apone#e ap(ru deasupra aerodro ului' 1/arles i Robert au fost sili*i s($i &ire iar(i nasul n noroi! ateptndu$se ca' dintr$o clip( n alta! s( porneasc( s, plou( cu bo be peste capetele lor' 1nd ns(! au#ind excla a*ia de ui ire e is( de Robert! 1/arles i ridic( pri&irea! &(#u ce&a de nen*elesA a&ioanele %apone#e i coborser( trenul de ateri#are i #burau n cerc! pre"(tindu$se! pese ne! s( ateri#e#e' 8 1e! &in s( se predea;4 se ir( 1/arles' 8 Baide*i! b(ie*i! s( tr aparatele la decolare; ordon( Robert Barris ecanicilor' A&iatorii pri&eau te (tori la %apone#i' -ar! ncura%a*i de faptul c( acetia nu tr("eau! se apucar( s( trasc(! cu inile N opt Li"/tnin"uri pe pista de decolare$ateri#are' )ndat( ce$au decolat! intrar( n lupt(! tr("nd direct n %apone#ii ului*i' Un pilot %apone#! f(cut apoi pri#onier! i care se sal&ase s(rind cu parauta! po&estea c( un ofi*er diin trupele de uscat raportase co anda entului ocuparea aerodro ului 2Bender$ son> iar

QSC

a&iatorii %apone#i planau deasupra acestuia! atep$ tind se nalul de ateri#are' )n lupta aceasta! Robert Barris i 1/arles MallorL dobo$ riser( cte dou( aparate %apone#e' La un ceas dup( b(t(lie! se de#l(n*ui o furtun( tropical(' Ins( bubuiturile asur#itoare! ce se rosto"oleau din naltul cerului! li se p(reau o penibil( parodie fa*( de tirul artileriei de are calibru al &aselor de linie %apone#e' 1APITOLUL cIc Q 6eful clanului Battori! colonelul n retra"ere A3a/ito! era fericit' Peii ndur(tori ii d(ruiser( bucuria de a$i br(*ia din nou a bii feciori! reuni*i sub acoperiul p(rintesc' 1e$i drept! b(iatul ai ic! Yasu#iro! care nu se restabilise dup( r(nire! ar(ta depri at i nc/is n sine'' )n sc/i b! cel are! Oto#iro! care &enise n pri a sa per isie de ofi*er! se &eselea! inca i bea! cit pentru doi' La locul de cinste! n dreptul &a#ei cu trandafiri i r,$ urele de pin! A3a/ito l ae#ase pe prietenul i rubedenia sa KLosi MorisaMa' 1u picioarele ncruciate! b(rba*ii fu au i$l ntrebau pe Oto#iro despre e&eni entele din 1/ina' A$ cesta le po&estea nentat i la a (nunt despre ciocnirile cu 2roii> i cu "o indanitii Ia care participase personal' Yasu#iro edea pe tata i i! t(c,nd! asculta con&ersa*ia rudelor' 2Oto#iro s$a sc/i bat ult! se "ndea el! exa inn$ du$i fratele' -in nende naticul de ai nainte n$a ai r( as nici ur (' A de&enit plin de sine! e ndru c( face parte din ar ata din KMantun"! n care se acord( cinstea de$a ser&i nu ai celor ai &a%nici ostai' )n decursul a doi ani! s$a bibat! ca un burete! de spiritul unui de&ota ent fanatic fa*( de i3ado i de ur( fa*( de du anii Iui>' 8 -e ult a fi stri&it bandele Ar atei Roii c/ine#e i lep(d(turile "o indanste! dac( n$a fi fost obli"a*i s( en*ine o are parte a di&i#iilor la "rani*ele cu Rusia i Mon"olia''' Oto#iro pri&i pe furi! la ceai! te ndu$se ca nu cu &a s( ntir#ie la 21asa &esel(>! petru 2Perlele (rii>' A$ cu ! cea ai
QSQ

i portant( proble ( este s, lo&i Rusia! preun( cu arele nostru aliat din apus! i s$o ni ici ' Ruii sint epui#a*i din cau#a r(#boiului' 1urnd! &or ai retra"e din 9xtre ul Orient nc( &reo #ece di&i#ii' Iar cu cele r( ase! ne r(fui n doi ti pi i trei ic(ri i ocup( 5iberia! c/iar pn( la O s3' 8 1u poate fi atacat( Rusia! l(sind n spatele frontului o 1/in( nen&ins(4 puse sub se nul ntreb(rii socrul Iui Yasu#iro posibilitatea reali#(rii planurilor pe care le expunea ofi*erul' .u ne &o tre#i cu ar ata din KMantun" ntre Rusia l 1/ina! ca intre ciocan i nico&al(4 8 1o anda entul consider( c( unit(*ile dislocate n Mand%ou$ Fo i ca&aleria "u&ernatorului Mon"oliei Interioare' prin*ul -Le&an! snt intru totul suficiente pentru ap(rarea c(ilor de co unica*ie i a spatelui frontului ar atei din KMantun"' Acu a! c/ine#ii s$au potolit co plet' 2-up( el! prea reiese c( totul er"e ca pe roate;> l %udec( n "ind Yasu#iro pe fratele s(u' -up( pieireaG porta&ionului 2A3a"i> i a celorlalte porta&ioane %apone#e' )ncepuse s( pri&casc( ina icii cu ai ult( considera*ie' TiLe3o intr( tiptil n odaie i! nclinnndu$se elastic! a$ tinse ro"o%ina u ina' 8 1u$adnc respect! &( ro" s($ i ierna i tulburarea con&orbirii do niilor &oastre! dar totul este pre"(tit pentru cere onia tLa$no$iu QS' 0(rba*ii se ridicar( i trecur( n od(ile n&ecinate! sc(ldate de penu br(' F/icind "estul lui A3a/ito! TiLe3o d(du la o parte para&anele peretelui! dincolo de care era plantat( o ic( "r(dini*( decorati&(! pre% uit( de un "ard din pietre de cele ai ciudate for e i culori' 1ea ai apropiat( i ai are a intea un ti"ru o*(ind' Mai departe! n parcela din dreapta a "r(dini*ei! se aflau c*i&a pini b(trni' cu coroanele de un &erde$nc/is' Trunc/iurile le erau ntortoc/eate i arcuite' -(deau i presia c, fuseser( r(sucite de
QS

/ervirea ceaiului" QS7

rafalele puternice ale unui ura"an i nu de na ndc natie( a "r(dinarului' A doua %u (tate a "r(dinii era alc(tuit( din plante tropicale &enic &er#i' 0(rba*ii! ae#a*i n %urul unei (su*e l(cuite! %oase! pri&eau la TiLe3o! preparndu$le b(utura preferat(' Ae#nd n$ tr$un &as de sticl( ceai (run*it! ca praful! TiLe3o turn( peste acesta ap( dintr$un recipient de ba bus! apoi o a"it( cu o periu*(! dup( care u plu o ceac( de por*elan' ainind$o cu a ndou( iinile! o ae#(! plecndu$se! naintea oaspetelui de onoare $ tat(l ei' MorisaMa! sorbind o n"/i*itur(! se plec( i trans ise ceaca "a#dei' A3a/ito! dup( cu prescriau ritualurile tLa$no$iu! terse cu de"etul locul pe care$l atinseser( bu#ele lui MorisaMa! i usc( de"etul cu un er&e*el de as(! alb ca #(pada! i' sorbind i el o n"/i*itur(! d(du ceaca lui Oto#iro' -up( ce aceasta trecu i pe la fiul ai ic! Yasu#iro! ciclul se repet( n ordinea de ai nainte' )n pau#e! cnd TiLe3o prepara o nou( ceac( de ceai! b(rba*ii discutau n oapt(' 5e f(ceau co para*ii n le"(tur( cu calit(*ile i odurile de op(rire a ceaiurilor ne"re i &er#i' 1ere onia ser&irii ceaiului nc/cindu$se! MorisaMa le ur( celor de fa*(A 8 Li pe#easc,$se cele ase si *uri ale &oastre; 8 Fie ca &ia*a de dincolo de or nt a ona/ului Yeisai s, r( n, n &ecii &ecilor fericit( i netulburat(! pentru c( nc$a adus s( n*, ceaiului Q "r(i i A3a/ito Battori' )n clipa aceea! se au#i un &uiet n(buit! care f(cu s, ncre eneasc( toat( lu ea' P( ntul se cutre ur( i ncepu s, se clatine! pornir( s( scr*ie i s( trosneasc( "rin#ile i brnele sc/eletului caseiD purceser( s( se le"ene trunc/iurile pinilor i s( se ite! ca &ii! pietrele "r(dinu*eiD de pe pre% uire se rosto"olir( cte&a sf(r ,turi! pr(buindu$se peste bosc/etul &erde! decorati&' TiLe3o fu pri a care$i &eni n fire' 5e repe#i n odaia al(turat(! o lu( n bra*e pe icu*a i speriata 5ati3o! pentru ca apoi s( fu"(
QS:

afar,' Pe ur ele ei! p(r(sir( casa i b(rba*ii' -ar &uietul subteran se potolise! iar p( ntul i redobndi solidaritatea obinuit( 8 5la&( ndur(toarei Kannon! deoarece a sc(pat cu bine' spuse A3a/ito Battori! cercetndu$i casa care re#istase' Lundu$i r( as bun! cere onios i ul*u ind pentru ti pul pl(cut petrecut preun(' MorisaMa se ndep(rt( "r($ bindu$seD era n"ri%orat pentru propria lui cas(' -up( ce petreciise trei s(pt( ni n ospe*ie! Oto#iro Battori i ncepu preparati&ele pentru dru ! f("(duind ca! ntr$un r(sti p foarte scurt! s($i tri it( fratelui s(u nite leaouri ce a&eau s($i readuc( &i"oarea' )ntr$ade&(r! de pe ur a rac/iului de ore#! n care se acerase r(d(cin( de "inse"! Yasu#iro ncepu s( se si t( ult a bine' 6i i$au disp(rut i durerile de cap' Peste pu*in! Yasu#iro plec( i el la unitate' Medicii nu l$au ad is la #boruri' -up( ndelun"ate de ersuri pe ln"( or"anele de resort! ca spre sfiritul lui dece brie Q?E7! Yasu#iro a fost nu it la dispo#i*ia efului de stat a%or al flotei reunite! n func*ia de ofi*er al sec*iei de opera*ii' 5tatul a%or era instalat la bordul &asului de linie 2Ya ato>! care na&i"a sub pa&ilionul a iralului Ya a oto' Ancorele na&ei 2Ya ato> #(ceau pe fundul "olfului! n partea de nord a insulei .eM 0ritain! unde se afla a plasat( ba#a na&al( 2Rabaul>' Yasu#iro s$a aco odat destul de "reu cu noul s(u loc de ser&iciu' Trecerea brusc(! de la o iarn( u ed( i "eroas(! la c(ldurile ecuatoriale! a suportat$o ai uor dect intrarea sa n rolul de ofi*er de stat a%or' 5( lucre#e cu /(r*i i docu ente! s( efectue#e calcule operati&o$tactice $ totul era absolut diferit fa*( de acti&itatea lui r'nterioar(' 6i! n afar( de acestea! pe porta&ion se de#obinuise de cultul ap(s(tor datorat efilor ierar/ici! care do nea la statul a%or' A irali i c(pitani de pradul nti erau cu duG' ul pe 2Ya ato>' iar Yasu#iro trebuia ai ult s($i ndoaie spinarea! f(cnd plec(ciuni prelun"ite! deot s( lucre#e' )ns( faptul cel ai depri ant era c( se si *ea ca un pion lipsit de orice personalitate! orict de infi (! n i ensul %oc de aici! plin de
QSE

incandescen*( i dra atis ' Via*a aceasta nu$i pl(cea i nu$i ofe$ rea nici o satisfac*ie' 1(pitan$locotenentul Yasu#iro Battori era un sin"uratic! care nu$i putea "(si locul' -up( o lun( i %u (tate de sta*ionare la 2Rabaul>! nu$i f(cuse nici un prieten' 1/iar i$ pentru un o insuficient de co petent n tainele artei operati&e! cu era el! de&enise clar c, treburile Japoniei! n #ona sud$&estic( a Oceanului Pacific! nu erau str(lucite' Resturile trupelor nc( se ai cra ponau de sectorul nordic al insulei 1uadalcanal' -ar tentati&ele i3adoului de a le &eni n a%utor! prin debarc(ri de oa eni i de te/nic(! nu erau ncununate de succes' -in 2To3Lo$9xpress> +cu bote#aser( a ericanii "rupurile de distru"(toare i transportoare rapideY! n unele nop*i debarcau i cte ?CC de infanteriti! ns( nu puteau fi asi"ura*i cu tancuri i artilerie! din cau#a dificult(*ilor de desc(rcare pe danele nea ena%ate' Pe lin"( roate celelalte! a ericanii n&(*aser( itinerarul 2To3Lo$9x$ press>$ului! i$i puneau n cale bara%e din "rupuri de &ase de lupt(' Transportai ca for*elor de desant! spre capul 9sperance! ncepuse s( re&in( din ce n ce ai costisitoare flotei reunite' Pentru acoperirea lor! a iralul Ya a oto fusese ne&oit s, le reparti#e#e cruci(toarele "rele i &ase de linie' )n ira"ul arilor b(t(lii na&ale din apropierea insulelor Fuadalcanal i Tassafaron"! care a&useser( loc la sfiritul a$ nului Q?E7! flota %apone#( pierduse dou( cuirasate $ 2Biei> i 2Kiris/i a>! $ un cruci(tor "reu $ 2Kipu"asa> $! patru distru"(toare i #ece transportoare rapide' 6i a ericanii suferiser( pierderi! ins( considerabil ai reduse dect cele %apone#e' -intre &asele ari! a ericanii pierduser( nu ai un cruci(tor "reu 2.ort/a pton>' Restul! de #ece unit(*i! era repre#entat de distru"(toare i cruci(toare uoare' )n #iua de : ianuarie Q?E:! postul de radio %apone# a trans is declara*ia de capitulare a ar atelor "er ane ncercuite lai 5talin"rad Fruparea acestora! de #eci de ii de ostai' )n frunte cu' feld arealul Paulus! se predase ruilor'

QSI

Iar peste o s(pt( n,! trupele %apone#e p(r(sir( insula Fuadalcanal' i! cu toate c( acest( nfrin"ere nu suterRa nici o co para*ie cu cea a 2 arelui aliat apusean>! de lnL( #idurile 5talin"radu/ii! Japonia a fost cuprins( de durere 9ra pri a nfrin"ere recunoscut( oficial' Ofi*erii i solda*ii care luptaser( la Fuadalcanal preferaser( s( se e&acue#e de pe insul( i s, nu$i dea &ia*a pentru p(rat! luptnd pn( la ulti ul o ' Yasu#iro era nedu eritA solda*ii a(rii 5oarelui R(sare! n ti p ce fu"eau din Fuadalcanal! i prindeau ai bucuroi inile de barele sc(rilor de pisic( de pe distru"(toare! dect de nerele aspre ale pu nalelor rituale' Iar pe /(r*ile prelucrate de Yasu#iro! se putea ur (ri clar nainta i a ericanilor n ar/ipela"! spre nord' Partea a doua .VRUIR9A 5P9RA.a9LOR 1APITOLUL I Q 5upranc(rcate de tensiunea atept(rii tirului de artilerie dinspre are! sau a tra"erilor cu arunc(toare din %un"l(! #ilele de&eniser( extensibile ca "u a de estecat i erau foarte pu*in diferite una de alta' Uneori ai &ariau! datorit( atacurilor ntreprinse de bo bardierele %apone#e sau a luptelor aeriene' )n pofida unifor it(*ii aparente! e&eni entele acelor #ile s$au incrustat adine n e oria lui 1/arles MallorL' A descoperit asta! dup( ul*i ani! cnd a nceput s( lucre#e la ro anul 2A r( as dator or*ilor>' Me oria readucea la lu ini trecutul! att de li pede! nct nu a&ea altce&a de f(cut! dect s( transcrie' '''n sfirit! reuiser( s( cure*e %un"la Fuadalcanalului de %apone#i' Acu ' pe aerodro ul 2Bcnderson>! erau n"/esuite nu eroase a&ioane! apar*innd tuturor departa entelor' 6i pe p( nt! i n aer! nu ai era pic de loc' -e aceea! escadrilele #burau Ia ore diferite' Unit(*ile constructoare de aerodro uri i#butiser(! f(r( s( pre%udicie#e acti&itatea de #bor! s( (reasc( lun"i ea pistei de decolare pn( la doi 3ilo etri! i
QS@

acu puteau ateri#a c/iar i aparate Liberator! c&adri o$ toare' )n acest o ent! cnd a&ia*ia %apone#(! r(rit(! ncetase s( ai &i#ite#e Fuadalcanalul! a&ioanele Liberator! a&nd o ai are ra#( de ac*iune dect aparatele Fru an $ de &n(toare! ncepuscr( s( fie folosite ai frec&ent ca a&ioane de asalt' )n locul re#er&oarelor suspendate! se acroau dou( bo be de cte 77I 3ilo"ra e! i aparatele erau expediate pe are! la &n(toare de distru"(toare i na&e %apone#e' Tn artie! pri ind co anda escadrilei ::7! lui Robert Barris i se d(duse! te porar! "radul de aior iar 1/arles MallorL fusese nu it co andantul unei patrule de a&ia*ie' )n noile lor func*ii! cei doi prieteni a&eau sarcina s( participe la o opera*iune co binat(! a for*elor terestre! arine i aero$ na&ale! pentru ocuparea insulei n&ecinate! .eM Feor"ia' 2A nceput ofensi&a noastr( spre To3Lo> $ co enta e&e$ ni entul! foarte opti ist! unul din #iarele a ericane' -ar! pn( la To3Lo! ai erau peste ICCC de 3ilo etri' 1/arles n$a a&ut noroc n isiunea de acoperire a opera*iunii de desant r i s$a spart unul din radiatoare! lo&it de sc/i%a unui proiectil de antiaerian(' Motorul i$a ridicat brusc te peratura! dincolo de #ona roie a scalei' A fost necesar s($l decuple#e ai nainte de$a lua foc' La napoiere! a for*at cu un sin"ur otor! si *ind toate pl(cerile trac*iunii asi etrice Piciorul drept i se anc/ilo#ase din pricina eforturilor continue pe care fusese ne&oit s( le depun(! pentru a *ine n fru a&ionul s( nu se r(stoarne' Astfel s$a nc/eiat contribu*ia lui 1/arles MallorL la eli$ Vx[rDirpa insulei .eM Feor"ia' -e alt interi! i f(r( el! totul s$ar fi ispr(&it excelent''' 7 9ra dis$de$di inea*( i cald' 1/arles i a&iatorii patrulei sale se aflau de ser&iciu ntr$un cort' ln"( aparatele de #bor' Ac*iona escadrila ::?' a aiorului Mitc/ell' 6uierul i urletul otoarelor Li"/tnin"ului ce$i lua startul a u*ir( brusc' A&ionul i ntrerupse decolarea i se a&nt( de$a
QSO

lun"ul pistei! spulbernd apa din b(ltoacele care nu se e&aporaser( nc(' dup( ploaia torential( din cursul nop*ii' 1nd a%unse la can(tul pistei de decolare$ateri#are' Li"/tnin$ "ul de&ie! rul( inci pe p( nt i se pot oli n noroi 5nre a&ion pornir( n "oar( tractoarele roii! ticsite cu te/n ci' I'Gn"( orificiul d4 intrare al cortului! frn( un tractor stropit de noroi! din care s(ri un a&iator indispus' 8 1e$ai p(*it4 l ntreb( 1/arles' 8 Mi s$a "(urit un cauciuc! dracuG s($l ia; )n ar ata a erican( exist( "rade per anente +pe durat( ai lun"(Y! dar *i te poA are! pentru perioade cnd persoana respecti&( ocup( func*ii superioare "radului pe care l are' Un cui nt, pl(tor! sau o sc/i%( ni erit( pe pista de decolare i #(d(rnicise ndeplinirea isiunii de lupt(' -a=! locotenentul nu se do&edi a fi sin"urul "/inionist din di inea*a aceea' Peste pu*in ti p! intr( la ateri#are un al doilea Li"/tnin" din "rupa lui Mitc/ell' F(cea cale ntoars(! pentru c( nu reuise s($i ali ente#e otorul din re#er&oarele suspendate sub planuri' )n%ur(turile pe care le trase pilotul! re$ ferindu$se Ia func*ionarea instala*iei! fur( crunte! fiindc(! trei #ile de$a rndul! fusese pre"(tit pentru o isiune extre de secret(! de are r(spundere! de pe ur a c(reia spera s( se alea"( $cel pu*in cu crucea 2Pentru erite a&iatice>' ! : 1/iar n acelai ti p! la 2Rabaul>! apropia*ii a iralului Ya a oto se str(duiau s($l con&in"( s( brace o unifor ( 3a3iA 8 9xcelen*(! #bura*i deasupra frontului' Orice lunetist &( &a recunoate dup( &estonul du nea&oastr( alb' A iralul tia c, la 5/ortland! nici (car nu irosea a Iront' 8 Totdeauna port &eston alb! iar ast(#i n$a iiuen*ia s( lac o excep*ie''' 8 -ar &ia*a du nea&oastr( apar*ine i periului! i nu a&e*i dreptul s( risca*i'''

QSS

)n cele din ur ( a iralul se l(s( con&ins i se sc/i b( ntr$un costu 3a3i' -ar a refu#at cate"oric s( renun*e Ia sabla de parad( i (nuile albe' Ya a oto i suita sa erau atepta*i pe aerodro de dou( bo bardiere bi otoare Mitsubis/i! precu i de ase aparate de &n(toare Pero! detaate pentru acoperire' -ecolarea s$a efectuat exact la ora indicat( de punctualul Ya a oto $ la @'CC $ dup( eridianul To3Lo' E Li"/tnin"urile s$au napoiat dup( patru ceasuri i %u (tate de #bor' La ateri#are! isiunea lor de lupt(! 2strict secret(>! ncetase de$a ai fi un ister' QOO '''5er&iciile de infor a*ii ale arinei a ericane cunoteau itinerarul i orarul #borului de inspec*ie ntreprins de a$ iralul Ya a oto' 6eful acestora! c(pitanul de ran"ul doi 1$da Q7 coala Q7 Josep/ Roclifort! care descifrase ordinele de or"ani#are a in$ cursiunii for*elor %apone#e asupra MidMaLului! de&eni! i da ast( dat(! "eniul r(u al co andantului flotei reunite a i periului' )n capul lui Iioc/fort se n(scuse ideea unei a buscade aeriene pe parcursul rutei a iralului' -easupra insulei 0ou$ "ain&ille! a bele bo bardiere Mitsubis/i i cele ase a&ioane de &n(toare Pero fuseser( interceptate de patruspre#ece aparate Li"/tnin"! spar*inind escadrilei ::?' Luptnd sin"uri potri&a a opt a&ioane %apone#e! To Lunfer i Rex 0arber au de&enit eroii acestui raid' Pe cnd aiorul Mitc/ell i celelalte ec/ipa%e! /oin(reau pe unde&a! la are n(l*i e! cele dou( Li"/tnin"uri au dobort 2trabucurile #bur(toare>! cu le spuneau %apone#ii a&ioanelor Mitsubis/i! deoarece luau foc nc( de la pri ul proiectil care le ni erea' 0o bardierele %apone#e s$au pr(buit n l(st(riurile p(durii sub ploaie' -ou( coloane de fu au *nit! a este$ cndu$se cu acelea din craterul &ulcanului 0albL'
QS?

6i au fost declarate &acante posturile de co andant$el! de ef al statului a%or i de efi ai ser&iciilor edical i financiar ale flotei reunite a Japoniei' A&iatorii din escadrila ::7 a&eau pentru ce s($i in&idie#e ca ara#ii' -a! aa isiune ai #iceau i ei; .u ca ale lor! plicticoase i! de cele ai ulte ori! lipsite de re#ultate' 5 Robert Barris a estec( rapid c(r*ile! apoi! intorcindu$se cu spatele la partenerii de %oc! l ntreb( pe 1/arles! care edea pe pat! cu pipa stins( ntre din*iA 8 Profesore! dac( nu$i un secret! ce tot scrii acolo! n blocnotes4 8 Uite$aa! co andantule! ii r(spunse a"alie 1/arles MallorL! note# i eu fel i fel de "nduri! ce$ i trec! uneori prin capul (sta sec' 8 Interesant; La ce ai po*i "ndi! cnd te afli sub tirul cruci(toarele %apone#e!! iar creierii *i snt lic/efia*i de ari*(4 8 -ac( &oi a&ea norocul s( plec de$aici n &ia*(! atunci a s( scriu! neap(rat! o carte despre tot ce$a &(#ut i prin cte a trecut' 1/arles i ae#( blocnotesul pe p(tura ilitar(! care acoperea patul! i$i u plu pipa cu tutun' Fu ul aro at! cu iro#n( de iere! se ridic( n rotocoale! sub bolta cortuluL -a! oft( el! condi*iile de$aici nu prea snt prielnice crea*iei literare' 6i! axi u ul pe care$l pot face este s,$ i note# unele episoade' Pe ur (! i &or prinde bine! la cartea pe care a s$o scriu' -ifu#orul e ise un *(c(nit! i un "las etalic! aa cu ! de obicei! &orbesc robo*ii n fil e! rostiA 8 Patrula c(pitanului Barris se pre#int( la cortul punctului operati&' RepetA patrula c(pitanului Barris se pre#int( la instructa%ul dinainte de #bor' Fata de decolare! pentru ora unspre#ece' Robert se ridic('

Q?C

8 Baide ! b(ie*i; O s, ispr(&i %ocul''' dac( ne &o ai napoia' Patru din aparatele lui Barris plecar( n #bor! iar 1/arles fu reparti#at n patrula de ser&iciu' )i i a"ina c( #iua se &a solda f(r( proble e! dar peste pu*in ti p i for a*ia lui pri i ordin de pornire a otoarelor' 1/arles MallorL #bura sin"urA partenerul s(u! n ti p ce rula de pe locul de sta*ionare! se po enise cu o roat( ntr$o "ropi*( prost astupat(! i i se curbase elicea din dreapta' Prin radio! de la postul de co and(! se trans ise c( a$ &eau de tras asupra unui a&ion de recunoatere capabil s( #boare la ari n(l*i i' 1/arles i (ri un"/iul de luare a n(l*i ii! pri&ind fix la albastrul cerului' 2A/a' uite$l;> #(ri pilotul firul alb al drei de condensare! care se desf(ura n ur a unei pete sclipitoare! abia &i#ibile' 8 Il #(resc nainte! pe direc*ia de #bor! co unic( 1/arles spre sol' 8 Aa$i! b(iete! *inta$i a ta! ns( ai ia n(l*i e' 1onfor datelor ele! obiecti&ul #boar( la trei#eci de ii de picioare Q?' 1/arles pri&i la alti etru' Acu ar(ta dou(#eci i cinci de ii de picioare' Motoarele tr("eau din r(sputeri! n at osfer( rarefiat(' -e"etele ncepur( s($i n"/e*e! fiind nc(l*at n "/ete uoare' Pentru a$i accelera circula*ia sn"elui! pilotul trop(i ni*el pe fundul carlin"ii' Fea ul cupolei sclipea din pricina cristalelor de bru ( depuse' Altitudinea se f(cea si *it( nu nu ai prin fri" i asca de oxi"en inco od(! care$i c/ircea fa*a' )ncepur( s( se i&easc( i alte si pto e! ult ai nepl(cute' -e di inea*(! 1/arles! n ciuda a&ertis entului dat de doctor! nfulecase o "r( ad( de fasole cu carne de &it(! i$acu flatulen*a! acti&at( de at osfera rarefiat(! i u fla sto acul' 6i! cu ct se n(l*a ai ult a&ionul! cu att balonarea de&enea ai puternic(' Iar %apone#ul se afla foarte
Q? Aproxi ati& nou'i 3ilo etri'

Q?Q

aproape! la &reo dou( ii de picioare' F/e uit de dureri! 1/arles se str(dui s( acopere i aceast( diferen*(! nu prea are! de n(l*i e' Li"/tnin"ul intr( n stratul de in&ersiune i! nu aide$ ct! n ur a lui! ap(ru dra de ascatoare' Japone#ul! obser$ &nd c( de %os se apropie un a&ion de &n(toare! intr( ntr$un &ira% de cap in&ers' )n cele din ur (! Li"/tnin"ul atinse altitudinea necesar(' )ris(! din neaten*ia pilotului! se tre#i n re uurile a&ionului de recunoatere %apone#' Aparatul porni s( trepide#e ca un pica er! fiind #&rlit n toate p(r*ile i apoi n %os' Totul trebuia luat de la nceput' -ar 1/arles a%unsese la cap(tul puterilor! "ata s($i piard( cunotin*a' 1onstatnd c( %apone#ul o ntinde spre cas(! MallorL i an$ "a%( aparatul n pica% i se n(pusti spre adncul oceanului de aer! unde sto acul a&ea s($i re&in( la nor al' -e unde s($i treac( prin cap pilotului %apone# c( o cutie obinuit( cu conser&e de fasole i sal&ase &ia*a4 Q -up( ce rul( spre locul de sta*ionare! 1/arles se pr(&(li din carlin"(! i lep(d( "/etele i porni s($i ase#e labele picioarelor! care$i pierduser( sensibilitatea' Mecanicii! curioi! se adunar( n %urul lui' Li se p(rea de necre#ut c(! pe o a$ se enea #(pueal( tropical(! pilotul nu era deloc n stare s( se nc(l#easc(' )n sfirit! 1/arles si *i c( picioarele i recap(t( obilitatea i! nc(l*ndu$se! porni! ontc$ontc! n direc*ia cortului statului a%or' La %u (tatea dru ului! fu surprins de un tir puternic de artilerie' 5(ri n pri a "roap( ce$i iei n cale' 6i se "ndiA 29 ai r(u dect un bo barda ent' Atunci cel pu*in! &e#i unde &or c(dea bo bele>' Tr("eau nite cruci(toare in&i#ibile! de dincolo de ori#ont' 0(teau cu calibre ari! i explo#iile puternice p(reau c( #"uduie insula n ntre"i e' 5fidnd tirul! ase a&ioane 53Lraider decolar( de pe aerodro ul 2Benderson> i se ndreptar( n are &ite#( n direc*ia &aselor ina ice' Atacul de artilerie lu( sfirit i! extr("ndu$se ane&oios din noroi! 1/arles iei din "roap('
Q?7

1APITOLUL II Q A iralul Ko"a! nu it co andant! dup( dispari*ia tra"ic( a lui Ya a oto! fu deteptat la re&(rsatul #orilor! de bubuitul artileriei' 9ra &orba de instala*iile de antiaerian( ale cuirasatului 2Musasi>! la bordul c(ruia i instalase statul a%or! i care se an"a%ase la respin"erea unui atac al a&ia*iei a ericane asupra ba#ei na&ale ilitare 2Rabaul>' Ko"a i uc( ne ul*u it bu#ele' Atacurile de&eneau tot ai frec&ente' Oare nu era ti pul s, caute un loc ai linitit! pentru statul a%or al flotei reunite4 Pri&i la ceasA fusese tre#it ca de&re e' Ins( reali#( c( nu ai era n stare s( doar (' Ap(s( pe butonul soneriei' Ordonan*a ap(ru i ediat n u(! ca i cu ar fi stat dincolo de pra"ul cabinei' 8 Unifor a de parad(! rosti a iralul! f(r( (car s( pri&easc( G' arinarul nclinat ntr$o plec(ciune adnc(' Pentru orele nou, fusese con&ocat consiliul de r(#boi! la care erau in&ita*i nu ai co andan*ii de flote i de flotile aeriene' Ofi*erii de la ser&iciile operati&e i de cercetare at,rnaser( pe pere*i nite /(r*i uriae! cu situa*ia la #i a teatrului de ac*iuni ilitar4' 9xact la orele nou(! a iralul Ko"a p(trunse n salon! nso*it de &icea iralul .a"ano Osa i! eful statului a%or i! f(r( nici un cere onial! trecu direct ia obiectA 8 -o nilor a irali; .e$a adunat aici pentru a asculta o infor are a efului statului a%or! referitoare la situa*ia ilitar( din ba#inele Oceanului Pacific i Oceanului Indian! i a anali#a circu stan*ele ce s$au a"ra&at' Ko"a nu &orbea cu "las puternic! ns( fiecare cu&nt r(suna clar n linitea adnc(' 6i$a turnat nite ap( rece din ter os! i a b(ut$o' Apoi continu(' Presupun c( nu este ca#ul s( &( a$ intesc c(! tot ce se &a discuta aici repre#int( un secret de stat' Ro" pe do nii a irali s( nu$i ia nici un fel de noti*e'''

Q?:

6eful statului a%or! .a"ano! &orbea p(truns de$o triste*e re*inut(' 1ercul persoanelor ad ise la consiliul de r(#boi era absolut necesar s( cunoasc( ade&(rul! orict de a ar ar fi fost acesta' 8 1a re#ultat al i portantelor succese ilitare ob*inute de rui la 5talin"rad i In arcul de la Kurs3! s$a produs o cotitur( nse nat( n desf(urarea r(#boiului' Marele nostru aliat din apus i propune s( opreasc( ofensi&a ar atelor ruseti pe linia flu&iului .ipru' A&e ncredere n planurile lui opti iste! totui trebuie s( fi pre"(ti*i i pentru ceea ce se poate nt pla n ca#ul unei retra"eri n continuare a trupelor sale spre apus' 0e*iorul din na lui .a"ano se deplas( spre sudul 9uropei' Infrn"erea alia*ilor notri n Africa de .ord i ieirea din r(#boi a Italiei au co plicat i ai ul; situa*ia iltar( i politic( a Fer aniei' Iar asta este i posibil s( nu se repercute#e i$asupra desf(ur(rii ac*iunilor ilitare din 9xtre ul Orient' .a"ano f(cu o pau#( i trecu din nou la /arta teatrului de r(#boi din Oceanul Pacific' 1otitura r(#boiului n fa&oarea ruilor a obli"at Marele 5tat Ma%or al Trupelor de Uscat s( renun*e la planurile de in&a#ie ale ar atei din KMantun" asupra teritoriului 5iberiei 5o&ietice i a 9xtre ului Orient' A iralii con&oca*i n salon p(strau o t(cere i perturbabila' 8 )n o entul de fa*(! i periul dispune de suficiente contin"ente de for*e de uscat pentru continuarea r(#boiului' )n 1/ina i Mand%ou$Fo se afl( o "rupare de trupe de uscat cu un nu (r de dou( ilioane de oa eniD un ilion dou( sute de ii snt disloca*i n insulele etropolei' O ar at( de dou( sute de ii desf(oar( ac*iuni de lupt( n 0ir ania' Pe insulele ocupate! din sectorul central N i sud$&estic al Oceanului Pacific! efecti&ul "arni#oanelor noastre repre#int( ase sute de ii de baionete' -up( cu &ede*i! ar ata noastr( de uscat posed( peste trei ilioane de oa eni' 1ifra citat( strni n salon o oarecare destindere' A iralii ncepur( s( se ite n scaune'
Q?E

8 R(#boiul din 1/ina! care se desf(oar( n continuare! solicit( un anu e efort din partea trupelor de uscat! &orbi ai departe &icea iralul .a"ano' 5e obser&( o n&iorare i intensificare a r(#boiului de parti#ani n 0ir ania! Vietna ! Indone#ia i Filipine' Acesta! de ase enea! bloc/ea#( o parte a trupelor noastre' )n ce pri&ete ar ata de uscat! situa*ia noastr( este totui bun(' .elinitea 1artierului Feneral I perial i a noastr( este pro&ocat( de situa*ia care s$a a"ra&at pe are i n aer& .u (rul na&elor de suprafa*(! de toate clasele! ale sub arinelor i al a&ia*iei flotei reunite i periale e considerabil ai redus dect al an"lo$a ericanilor' -e a$ ceea! n clipa de fa*(! i periul este obli"at s( treac( de Ia ofensi&a strate"ic( la strate"ia defensi&(' 1nd .a"ano ispr(&i de &orbit! n saon se Instala o t(cere or ntal(' 1onsiliul acesta de r(#boi nu se (na deloc cu precedentele consilii dedicate &ictoriilor! care a&eau loc pe &re ea r(posatului a iral Ya a otoA Fi"urile a iralilor! care edeau n %urul lun"ii ese! ar(tau n"ri%orate i poso orite' To*i cei de fa*(! ntr$un fel sau altul! erau &ino&a*i de cele fnt plate! i si *eau pe u erii lor "reutatea unei responsabilit(*i po&(r(toare pentru soarta i periului' -up( audierea p(rerilor expri ate de e brii consiliului de r(#boi! se adoptar( odific(ri referitoare la planul 2Pu! care se re#u au la necesitatea excluderii! din nu (rul #onelor de i portan*( &ital(! a ar/ipela"ului 0is arc3! a insulelor Filbert i Mars/all' 1u toate acestea! trebuia continuat( nt(rirea "arni#oanelor de pe insulele ai sus citate i transferarea! acolo! a unor unit(*i supli entare de a&ia*ie a$ fectat( ba#elor na&aleD pentru a fi ap(rate i p(strate pn( Ia ulti ul soldat! i obili#nd ot ai ulte for*e expedi*ionare a ericane' 7 5itua*ia ilitar( a i periului se deteriora de la o #i la alta' Flota se retrase n ap(rare' -up( b(t(lia pentru atolul MidMaL! ini*iati&a trecuse durabil n inile a ericanilor'
Q?I

1o andantul$ef al flotei reunite! a iralul Ko"a! i$a p(r(sit &asul a iral! cuirasatul 2Musasi>! n apele insulei Pallau! precu i na&ele de ap(rare' Apoi! a e&acuat "rosul for*elor flotei de sub lo&iturile a&ia*iei a erioane! tri i*nd na&ele Ia 5in"apore i n apele etropolei' 9le repre#entau re#er&a sa obil(! pe care o putea utili#a n direc*iile cele ai periculoase' Ko"a decisese s( en*in(! cu orice pre*! linia de ap(rare insulele Mariane $ insula Pallau! dndu$i sea a c(! n ca#ul cnd a ericanii o &or str(pun"e! se spulbera orice speran*( ntr$un re#ultat fericit al r(#boiului' Bidroa&ioanele %apone#e #burau aproape n per anen*( deasupra oceanului! controlind ac*iunile a ericanilor! care i sporeau for*ele' -e aceea! pentru a iralul Ko"a nu constituia o surpri#( naintarea unei ari unit(*i de oc a ericane spre &estul insulelor 1aroline! printre care se nu (ra i insula Pallau' .ucleul arii unit(*i de oc a ericane era repre#entat de unspre#ece porta&ioane rapide' Acestea ac*ionau )n trei "rupuri! sub acoperirea unui are nu (r de &ase de spri%in' )n aceast( #on(! Ko"a nu dispunea de for*e na&ale capabile s( respin"( atacul a ericanilor' Mi#a de c(petenie a a iralului era a&ia*ia afectat( ba#elor na&ale' 9c/ipa%ele /idroa&ioanelor KaMasa3i raportar( statului a%or al flotei reunite c( un are detaa ent de transportoare ieise din Insulele A iralit(*ii i nainta acu ntr$o direc*ie &estic(' Tot ntr$acolo se ndrepta i o parte din porta&ioanele ce atacaser( insula Pallau' Pornind de la aceste date! co anda entul %apone# decise c( area unitate operati&( a erican( a&ea posibilitatea de$a ntreprinde debarcarea unor trupe de desant pe coasta de &est a .oii Fuinee! iar a iralul Ko"a ordon( statului s(u a%or s( se redisloce n centrul operati& 2-a&ao>! pentru nlesnirea opera*iunilor de ap(rare' Tot acolo i se ordonase s( soseasc( i arii unit(*i de porta&ioane! de la 5in"apore! a a iralului O%aMa'

Q?@

Frupul operati& al a iralului Ko"a! din care f(cea parte i Yasu#iro! se barc( la bordul a dou( /idroa&ioane c&adri$ otoare KaMasa3i' Aparatul la bordul c(ruia se afla co andantul$ef al flotei reunite i lu( pri ul #borul' Yasu#iro se "(sea n cel de$al doilea! preun( cu eful statului a%or' La nceput! /idroa&ioanele KaMasa3i au #burat n li itele le"(turii &i#uale! treptat ns(! aparatul co andantului$ei' ai nou i ai> pu*in nc(rcat! se deta(' Oceanul era excep*ional de cal ' Bidroa&ioanele p(reau c( plutesc ne icate deasupra suprafe*ei ador ite a undelor' Motoarele &uiau onoton' Unii din ofi*erii superiori picoteau! tol(ni*i pe sp(tarele fotoliilor oi' Yasu#iro i "(si un partener pentru "a La %u (tatea distan*ei dintre Pallau i -a&ao! e brii ec/ipa%ului i arinari$pase"eri! care ai na&i"aser( ndelun" n M(rile 5udului! ncepur( s($i anifeste nelinitea' 5oarele! care coborse n apele oceanului! l(sa n ur a sa o are crepuscular(! de o culoare ro$ar( ie! neobinuit(' 0aro etrul indica o presiune att de sc(#ut(! cu ni eni nu ai po enise la o ase enea altitudine de #bor' Apoi! le$au ieit n fa*(! trndu$se! nite petice de nori #dren*ui*i! str(lu ina*i de apusul rou$sn"eriu' Bidroa&ioanele KaMasa3i! pare$se! se apropiau de taifunul de#l(n*uit n a%un pe coastele de nord ale Australiei' 5inopticienii a ericani bote#aser( acest onstru! care de&ora oa enii laolalt( cu &asele! cu "in"aul nu e fe inin 25tella>' Aceast( 2doa n(> laco ( de sn'G!Ge! care nu i#butise s( se sature cu &icti ele din Marea 0anaa! in&adase ntinderile oceanului i acu a i ntindea bra*ele spre /idroa&ioa$ nele KaMasa3i' 1o andantul /idroa&ionului! nelinitit p(r(si ana i sc pre#ent( la eful statului a%or' Inclinndu$se! i spuse cte&a cu&inte' Acesta! ntorcndu$i capul spre lu inator! se "ndi &reo dou( secunde! pri&ind la n&(l (eala norilor! iar apoi d(du din cap! n se n de aprobare' 1o andantul aerona&ei! dup( ce$l salut(! disp(ru n cabina sa! iar &icea iralul se l(s( pe spate n
Q?O

fotoliu! nc/i#ndu$i oc/ii' Yasu#iro a&u i presia c( eful statului a%or pornise s( n"ne cu&intele unei ru"(ciuni' Prin lu inatoarele de bord! &edea bine cu dinspre sud$ &est! se apropia! crescnd n di ensiuni! un colos de nori! care atin"eau cu crestele lor n(l*i ile cele ai ari' 5pre nord$ &est! ai r( (sese nc( un petic de cer senin! KaMasa3i! sc/i bnd capul de #bor! o lu( spre nord' 1o andantul aerona&ei /ot(rse s( ocoleasc( lateral taifunul' )ncepu s( se ntunece' .orii ne"ri! ilu ina*i de fl(c(rile sinistre ale ful"erelor! p(reau i ai nsp(i nt(tori dect n ti pul #ilei' Bidroa&icnul! n plin( &ite#(! se ndep(rta de taifun! dar 25tella> nu era de acord s( se despart( att de uor de prada sa' 6i i#buti s( acopere aerona&a cu &rful a$ ripii' -in fericire! clipa aceasta de "roa#( nu d(inui dect cte&a inute' Rafalele ura"anului! de#l(n*uindu$se! #&rlir( turbate aparatul' Iar acesta po i s( scr*ie! s( "ea ( din ner&uri i strin"/erele care se curbaser( sub presiunea furtunii' 5e crease i presia c(! nc( un brnci ase (n(tor i buloanele de cro ! care fixau planurile de planul central nu &or ai re#ista! aripile se &or plia! iar aparatul se &a pr(bui n abisul f(r( fund al M(rii Filipinelor' Pntecele ntunecat al norului! trndu$se c/iar deasupra apelor! re&(rsa continuu &aluri de ful"ere orbitoare' La lu ina lor se distin"eau clar &alurile in(l*ndu$se' )ncununate de creste nspu ate' 6i se declan( o a&ers( tropical(!!care a estec( totul din %ur $ i nori i cer i ocean 5ufletele pasa"erilor din cel de al doilea /idroa&ion KaMasa3i fur( cuprinse de n"/e*ul a"oniei' In"nnd ru"(ciuni n oapt(! o i plorar( pe atotputernica A aterasu s( se ndure de ei' Iar #ei*a i$a au#it' ploaia ncepu s( se pu*ine#e! norii se risipir( i au ncetat s( ai #"l*ie aerona&a ce a&usese atta de suferit' 1urnd! pe direc*ia de #bor! se i&ir( stelele' Bidroa&ionul! naintnd cu$o &ite#( de o sut( dou(#eci de ile pe or(! ocolise taifunul i ieise din #ona de pericol' )n spate! &alurile se #&rcoleau nfuriate i 25tella>! r( as( deasupra oceanului! era presurat( de "/e otoa$ ceGe norilor cuprini de fl(c(ri' )n fa*(
Q?S

se afla ntunericul cal al nop*ii tropicale! cu ii de stele sclipitoare! sc(ldn$ du$se n apele (rii' 6eful statului a%or ordon( s( se ia le"(tura prin radio cu /idroa&ionul a iralului Ko"a' Ins( toate forturile radio$ tele"rafistului se do&edir( #adarnice' 1a r(spuns! la ntreb(rile lui! se au#eau doar priturile desc(rc(rilor electrice! de#l(n*uite n at osfera r(scolit( de taifun' 9xecutnd un arc lar"! aerona&a KaMasa3i i#butise s( e&ite 25tella> i s( ias( n apropiere de insula MindanaoG ns( cu re#er&oarele ai ult "oale' )n be#na nop*ii! era i posibil de deosebit uscatul de are' Pilotul ef intcn*ion( s( efectue#e o a eri#are ct ai ln"( al! spre a r( ne la ancor( pn( di inea*a' Ins( &alurile i#beau recifurile! lesne de obser&at la flac(ra rac/etelor lu inoase' Incercnd s( "(seasc( un loc propice pentru a eri#are! na&i"atorul i epui#( ntre" setul de rac/ete! f(r( s( a%un"( la &reun re#ultat' -in experien*a proprie! Yasu#iro tia c( o nenorocire nu &ine niciodat( sin"ur(' 1a i acu A nici nu apucase ecanicul de bord s( raporte#e defectarea farului de ateri#are! c( otoarele! unul dup( altul! purceser( s, a u*easc( $ se ispr(&ise ben#ina' Pilo*ii se an"a%ar( n ateri#are for*at(! orientndu$se nu ai dup( sclipirile oscilante ale stelelor' Ulti ul otor ai str(nut( de &reo cte&a ori! i a u*i i el' )n locul #"o otului otoarelor se instal( o linite relati&(! tulburat( uor de uierul curentului de aer ce &enea n nt pinare' Apoi' a$ cesta ncepu s( se bine! din ce n ce ai intens! cu &uietul &alurilor oceanului! care se sp(r"eau de *(r ! pe (sur( ce aparatul pierdea din n(l*i e' Pese ne! sub ei erau recifuri! iar pilotul de&ie ce&a ai ult de coast(' Apa se si *ea n prea% (! ns( ec/ipa%ul nu a&ea nici o idee n pri&in*a n(l*i ii la care #buraA alti etrul baro$ etrc' fixat n cabina pilo*ilor! pre#enta erori ari i nu se putea conta pe el' .er&ii pilotului$ef! care a eri#a la ni ereal(! nu ai re#istar(' 6i atunci trase o rafal( de itralier(! ca! dup( plesc(itul "loan*elor n ap(! s( poat( deter ina n(l*i ea' )ns( tentati&a lui a"ra&,
Q??

situa*iaA fl(c(rile tra"erilor orbir( pilo*ii i acetia pierdur( posibilitatea de a citi indicii aparatelor de bord' Atunci! pilotul$ef trase instincti& ana spre sine i a&ionul! pier#nd din &ite#(! se an"a%( pe$o arip(' -in pricina lo&iturii brutale! fu#ela%ul pirii ca o cutie de c/ibrituri i se frnse n dou(' Partea din fa*(! ai "rea $ otoarele i cabina pilo*ilor $ se cufund( i ediatD cea din spate $ cabina pasa"erilor $ se ai en*inu cte&a inute pe ap(' Asur#i*i de oc! oa enii se po enir( n are' 1ei ai norocoi! inotnd! i#butir( s( ias( la al! dar au fost pu*ini la nu (rD ceilal*i s$au dus la fund' Yasu#iro! cnd i &eni n fire! #(ri un recif! not( pn( la el i se prinse cu inile de stnc(' La re&(rsatul #orilor! alul i se i&i n fa*( i n*elese c( era sal&at' Printre pu*inii care sc(paser( de la pieire a fost i eful statului a%or' )n pri&in*a soartei co andantului$ef! nu tii 25tella> putea po&esti ce&a''' A%un"nd la -a&ao! Yasu#iro naint( un raport la co andant! ru"ind s( fie detaat de la statul a%or la o unitate co batant(! n acti&itate de #bor 1APITOLUL III Q La Q noie brie Q?E:! infanteria arin( a erican( debarc( n punctul cel ai nordic $ 0ouRain&ille $ cea al are insul( din ar/ipela"ul 5olo on' 1a pania pentru ocuparea ar/ipela"ului! care durase aproape cincispre#ece luni! era nc/eiat(' 8 Te felicit! co andante declar( 1/arles MallorL! cnd au#i &estea' Acu snte cu ECC de ile ai aproape de To3Lo' .e$a ai r( as doar un fleac''' La sfiritul lui noie brie! Robert Barris pri i ordin de utare a escadrilei ::7! de la Fuadalcanal pe atolul' TaraMa! care se afla n "rupul insulelor Filbert' )n #iua deplas(rii! a&iatorii fur( tre#i*i cu noaptea n cap' 1/arles se desprinse ane&oie din aternut' 8 Aprinde lanterna! l ru"( pe Paul! care i apucase s($i tra"( pantalonii'
7CC

-up( ce se br(c(! 1/arles iei din cort' 9ra o noapte inunat(' 1erul ne"ru! n*esat de stelele str(lucitoare ale 9 isferei 5udice' )n r(sti p de un an'i i#butise s( se fa i$ liari#e#e ou ele' Iat( constela*ia 1rucii 5udului $ si bol al Intre"Gi e isfere' Al(turi $ constela*ia Musca! apoi 1entaurul! iar ai departe $ stelele Triun"/iului 5udic! Bidra i Petele''' Fru oase astre' )ns( str(ine! reci''' Lu ea se tre#ise! lar a era n toi' Pn#ele corturilor! lu inate din interior! l(sau s( se &ad( u brele ic(toare ale celor ce se br(cau' 1/arles #(bo&i ni*el! i li pe#i fa*a cu ap( rece! i se ndrept( spre popot(' .u$i &enea deloc s( (nnce! ns( b(u n sil( o cafea i n"/i*i un sand&i $ nu a&eau s( prn#easc( att de curnd! ci abia dup( tra&ersarea ecuatorului' Ideea i pl(cu! i$i not( n JurnalA 2Masa de prin#! prietene! te i ateapt( n 9 isfera .ordic(>' Pilo*ii sosir( la locul de sta*ionare a a&ioanelor! cnd cerul pornise s( se lu ine#e' Furile de e&acuare ale otoarelor n prob( aruncau li bi de fl(c(ri albastre! erpuitoare' A$ &iatorii! te/nicii lucrau'cu sr"! bucurndu$se de apropiata plecare din insula de care se s(turaser( pn( n "t' 1/arles! preun( cu te/nicul! &erific( ni&elul carburantului din re#er&oarele principale i din cele suspendate' Ordon( s( fie ali entate supli entar! pn( la bu#a de sus a buoanelor' )n #borul deasupra (rii! se putea nt pla orice' )n ca#ul acesta! cinci sau ase "aloane de ben#in( n plus n$a&eau ce strica' Ali entarea co plet( a Li"/tnin"ului trebuia s( a%un"( pentru dou(#eci i patru de ore de #bor! n re"ifn de croa#ier(' -e fapt! nu a&eau de #burat dect apte ore! f(r( escal(' Pri ul care a rulat spre decolare a fost un bo bardier bi otor 0$7I Mitc/eli' )n*epoat cu optspre#ece itraliere de are calibru' -e la turnul de diri%are se lansar( rac/ete &er#i' 0$7I execut( decolarea' -up( el! intrar( n for a*ie cele optspre#ece Li"/tnin"uri ale escadrilei'
7CQ

Adunarea acesteia se reali#( ntr$un tur de pist(! deasupra aerodro ului 2Benderson>' Robert Barris i conducea "rupa celor patru aparate n patele bo bardierului! la dreapta! 1/arles MallorL se alinie cu patrula sa n stn"a' 1elelalte patrule #burau n ur (! la &reo dou( sute de etri' 8 Toat( lu ea la locul s(u4 ntreb( co andantul! de la bordul Mitc/ellului' 8 For a*ia$i adunat(; trans ise Robert! i$i le"(n( a$ paratul din aripi! lundu$i r( as bun do la coi care r( neau Ia Fuadalcanal' 8 Lu( cap patru#eci i trei de "rade! anun*( co andantul i bo bardierul &ir( la stin"(' Iar e oria lor a&ea s( p(stre#e ntip(rite &erdea*a intens(! caie podobea aerodro ul 2Benderson>! *i spu a alb( a spar"erii &alurilor de *(r ul de#"ust(toarei Insule' Au ur at apoi inute onotone de #bor' Motoarele! n tura*ie de croa#ier(! torceau e"al i catifelat! ca nite pisici' 0$7I! abia le"(nndu$se! plutea n ultra arinul cerului tropical! reflectat de suprafa*a neted( a oceanului linitit' Fuadalcanalul disp(ruse i acu ec/ipa%ele erau presurate! pretutinderi! de albastrul ne&erosi il de lu inos care le influen*a ap(s(tor starea psi/ic(' -up( patru ceasuri plictisitoare de #bor! soarele! care b(tuse din dreapta! se utase n spatele scaunului cu blinda% dorsal' )n rest! totul r( (sese la fel de i obil' A pena%ul dublu al a&ionului 0$ 7I! se (nnd cu nite coarne! se le"(na abia sesi#abil' Tr("(torul! care edea n turela din coad(! ador ise! si *indu$se n si"uran*( sub att de puternica escort( a aparatelor de &n(toare' 1/arles i re*inea cu "reu dorin*a prosteasc( de a se a$ propia ct ai ult de a&ionul efului de for a*ie! pentru a$l tre#i pe tr("(tor! cioc(nind cu planul n cabina acestuia' 8 Pri&i*i! %os este o na&(! spuse care&a prin radio'

7C7

8 9 de$a noastr(! se r(spunse de pe 0$7I' Ins(! pentru orice e&entualitate! bo bardierul &ir( lateralA de ce s( se ai expun( unui tir de antiaerian(; )n cea de$a cincea or( de #bor! 1/arles obosit s( tot ad( n aceeai po#i*ie! nc/in"at n centurile de si"uran*(! ncepu s( se ite n scaun' 8 1u te si *i4 fu ntrebat de la bordul a&ionului efului de for a*ie' 8 $ Mi s$a urt s( plane# nu ai n &ite#( de croa#ier(' .$ai ai putea crete tura*ia4 1( ben#ina n$a consu at$o nici pe %u (tate' 8 Iart($ (! prietene! nu se poate' Acesta$i re"i ul calculat pentru aerona&a noastr(' 8 .$ar fi rea! acu ! o cecu*( de cafea! r(sun( din eter "lasul lui Robert Barris! c$alt interi ( ia so nul' 8 Mai bine! uit($te %os' 8 1e$i acolo4 .u se &ede ni ic' 8 Pri&ete ai atent; insist( eful' 8 -espre ce$i &orba4 ntreb( nelinitit Barris' I ise r(spunse cu "las t(r("(nat! plin de sole nitateA 8 Tra&ers( ecuatorul' 8 Ar trebui arcat! su"er( Robert' 8 Alinierea n for a*ie Q''' 5nte*i "ata4 8 Fata! co andarite' 8 Foc; Peste o sut( de dre lu inoase *nir( de pretutindeni pe lin"( aparatul efului de for a*ie i! trecind nainte se curbar( i se stinser( unde&a! %os' 8 -ecupla*i ar a entul; 5trin"e*i for a*ia; .u ai a&e ult de #burat! aproxi ati& o or( i %u (tate''' Oboseala ncepu s($i spun( cu&ntul' -in pricina #"o otului i a para#i*ilor radio! Oiarles a&ea i presia c( i se u flase capul' Fura i se uscase! de atta oxi"en' 5patele i picioarele i se anc/ilo#aser(! tot e#nd n aceeai po#i*ie' Ti pul trecea
7C:

insuportabil de ncet' Acele ceasornicului parc( n"/e*aser( pe cadran' 2-e$acu ncolo! a pena%ul (sta cu coarne a s($l &(d i$n so n' -e r'pte ore i #"iiesc oc/ii la el>! se "ndi Oiarles! en*nndu$i locul n for a*ie! dup( a pena%ul dublu al bo bardierului' Tr("(torul din turela de Ia spate se tre#ise de uit' i se a u#a stri bndu$se la cine&a' Prntr$un efort de &oin*(! 1/arles i n(bui dorin*a de$a pri&i la ceasA cnd nu te ui*i la el! ti pul trece ai repede' 8 Pri&i*i Q Pu*in al la stn"a direc*iei noastre de #bor se &ede un sub arin; excla ( Ada s' 8 1are sub arin4 9$o balen(' .u &e#i c(! ai ncolo! ai snt cte&a4 1/arles c,t( n %os' -e la a li t ud i nea iui! "rupul "i"anticelor ani ale p(rea un banc de petiori' Probabil! &uietul nenu (ratelor otoare de a&ion le tulburase i! ca Ia o co and(! balenele ieiser( la suprafa*(' Tntlnirea cu balenele ai atenua ntruct&a plictiseala #borului onoton' Ti pul calculat pentru deplasare se apropia de sfirit i! cu toate c( oceanul continua s, fie albastru n toate direc*iile! pilo*ii se ai n&iorar(' 8 -e ce$o fi creat -u ne#eu att de ult( ap( s(rat(4 8 -a! cred i eu' ar fi fost ai bine dac( era c/eriL$ brandL; 8 Ascult(! efule! nu cu &a ai trecut pe ln"( atol4 porni :( se neliniteasc( Paul' -up( calculele ele! trebuia s( fi a%uns la punctul de destina*ie' 8 Fii cal ! putiule' .a&i"atorul eu calculea#( ai exact' ) i pro ite atolul! dup( opt inute' 8 )n ce ( pri&ete! eu parc( l distin" ce&a! spuse 1/arles! a*intindu$i pri&irea asupra unei pete cenuii! care se i&ise pe fondul albastru'

7CE

8 9xact; P( nt4 r(cni bucuros Paul! de parc( ar fi fost un arinar! care participa pentru pri a oar( la o na&i"a*ie ndep(rtat(' 8 )ncepe coborrea; se trans ise de pe aerona&a co andant i Li"/tnin"urile "lisar( n %os! pe ur ele c(l(u#ei lor' Lin"( insul(! erau aciuate cite&a &ase de desant a&ariate' Ici$colo! nc( ai fu e"au construc*ii distruse de bo barda ent' Aerodro ul era pustiu! dac( nu s$ar fi *inut sea ( de a&ionul de transport 5L$EO! cu care ieri #burase spre TaraMa un "rup de specialiti n a&ia*ie! pentru nt, pinarea escadrilei ce$i sc/i ba ba#a' 21e ne$o fi atept,nd aici4u se "ndi 1/arles MallorL! conducndu$i patrula la ateri#are' 1APITOLUL IV Q 5$ar fi #is c( nu exist( oa eni ai ferici*i ca locuitorii din M(rile 5udului' .atura (rini oas( le d(ruise totulA pete din belu"! fructe de tot felul! printre care i nucile de cocos' 1/iar i le"endarul arbore de pi ine cretea pe insulele acestea' Iar prin stuf(riuri! "ro/(iau tur e de porci ne"ri' Aici nu existau nici fiare s(lbatice! nici erpi &eninoi' Fiin*a cea ai nfior(toare! c(reia poline#ienii i se nc/inau ca unui #eu! tr(ia n adincurile apelor &er#ui tropicale' A$ ceasta era rec/inul' 1li atul cald n"(duia localnicilor s($i petreac( tot ti pul anului nu ai cu o le"(tur( peste olduri' -a! insula era bo"at( din toate punctele de &edere' O dat( cu apari*ia europenilor! de&enise un loc paradisiac i &isul ultor "entlc anl bo"a*i! care! obosi*i de attea afeceri i din pricina ne&estelor r(scoapte! se repe#eau ncoace! pentru ca! n trind,&ie i /u#ur! s( stea tol(ni*i la u bra pal ierilor de pe alul la"unei! n co pania feticanelor bron#ate''' )ns( r(#boiul! care a%unsese i la TaraMa! adusese cu el pustiirea acestei insule nfloritoare' )ntoo ai ca un taifun! trecuse &i%elios peste atol! frin"nd i pr%olind pal ierii! n(ruind construc*iile! uci"nd solda*i %apone#i i locuitori panici'
7CI

.a&ele de suprafa*( ale flotei a ericane i a&ia*ia de pe porta&ioane! apropiindu$se de TaraMa! distruseser( absolut totul' Apoi debarcaser( trupele de desant' Infanteria arin( luase cu asalt slabele fortifica*ii %apone#e! procndu$le cu plu bi i cu focul arunc(toarelor de fl(c(ri' Japone#ii re#istaser( pn( la i$lti ul o ' )n dou( #ile i %u (tate de lupte! din detaa entul celor cinci ii de %apone#i al r( (seser( n &ia*( doar &reo cte&a #eci' 9scadrila ::7 nu participase la ac*iunile de lupt( de la TaraMa' 1o andantul ca paniei se descurcase excelent cu for*ele a&ia*iei a barcate i ou cele ale a&ioanelor de &n(toare T/underbolt! apar*innd ar atei de uscat! care sosiser( n #bor cu dou( #ile ai nainte' Pe insul(! n afara lor! se ai aflau i /idroa&ioane 1(t(lin(' )n ti pul #ilei! st(teau ancorate n la"un(! iar noaptea plecau n raiduri la are distan*(' pentru a de#or"ani#a na&i"a*ia %apone#ilor' -in pricina faptului c( /idroa&ioanele erau &opsite n ne"ru i a ac*iunilor lor nocturne! pilo*ii de &n(toare i porecliser( &ecineleA 0lac3cats $ Pisicile ne"re' Odi/nindu $se> ca o s(pt( n(! dup( ce se utaser(! a$ &iatorii ncepur( s( crteasc( ne ul*u i*i' 1el ai indi"nat erau PaulA 8 1nd! oare! dracuG s$o ia de treab(! ne &o ndeplini i noi nor a isiunilor de lupt(4 1u o s( ne$ntoarce n 5tatele Unite! dac( st( de po an( pe insula asta4 )ns( lui Robert i lui 1/arles atolul TaraMa le ersese la suflet' 5erile! se retr("eau unde&a! pe *(r ! ct ai departe de oa eni! i$i aprindeau un foc de tab(r(' Ascultnd ur urul sacru al &alurilor care se sp(r"eau de al! &isau la &iitor 9rau sc(lda*i de lu ina astrelor celor dou( e isfere! iar Ursa Marc' care se afla la ori#ont! plutea! pe suprafa*a lin( a oceanului! ca o piro"( poline#ian(' Robert Barris nu reui s($i p(stre#e linitea sufleteasc( pentru ai ult ti p' Odat(! ntr$o di inea*(! ateri#( un a$ &ion de transport -ou"las' ) preun( cu aterialele te/nice! aduse de la
7C@

aerodro ul 2Benderson> i coresponden*a recent(' A&iatorii! care ateptau scrisori! se aruncar( laco i''' Pri i i Robert un plic! i nu ic( i$a fost irarea cnd a identificat un scris cunoscut' Al lui Kate; 1u de$i d(duse de ur (4 -in clipa cnd plecase din Bonolulu! Robert' nu$i scrisese nici un cu&nt' -e alt interi! era att de fericit! nct nici nu$l in&idie pe 1/arles! care a&ea un pac/et ntre" de scrisori' Robert desf(cu $plicul i se retrase pe al' Kate i scria aiurea! despre toate fleacurile $ cu se duce la pla%(! cu se bron#ea#(! ns( nu po enea ni ica despre BenrL Bu"/es! de parc( nici n$ar fi fost lo"odit( cu el' 2Probabil c( s$a nt, plat ce&a ntre ei i$acu se "ndete serios s($i le"e &ia*a de$a ea >> i str(ful"er( o idee prin inte' Ar fi dorit tare ult s, cread( n ea' Fusese de$a%uns o lic(rire! pentru ca speran*a s( se nfiripe din nou''' Pip(ind plicul! Robert sesi#( c( se ai afla ce&a n(untru' O foto"rafie de ici di ensiuni' )ntr$o clip(! toate speran*ele lui se n(ruir(' Kate se i ortali#ase! n ti pul unei pli b(ri pe un ia/t de sport' Undele clocoteau n afara bordului de culoare desc/is(! iar Kate bron#at(! *inndu$se de catar"! # bea pro&ocator unui t,n(r lat n u eri! cu pantalonii su ei pn( la "enunc/i' Va$a$i; Robert i a intea prea bine #i betul acesta i tia ce ur ea#( dup( el''' -e ce i$o fi tri is foto"rafia4 Pentru a se r(#buna c( plecase! sau ca s($i bat( %oc de el! pu*in nu c/iar n exces' Adic(A 2Tu lupt(! cretinule! dac( *i face pl(cere! c( noi tr(i foarte bine i f(r( r(#boi;u Robert rupse scrisoarea i foto"rafia i le a#&rli n are' Oceanul clocotea deasupra recifurilor! pr(tiind n aer stropii de ap(' Valurile se transfor au n pulbere i spu (! scnteiau inuscule curcubee' Pesc(ruii *ipau trist' Robert se ridici de pe nisip i o lu( de$a lun"ul *(r ului' Q?: R(t(ci ct ai departe de aerodro ' Acolo unde do nea linitea i nu se aflau oa eni i unde ur ele r(#boiului disp(ruser(
7CO

co plet $ pal ierii creteau ui itor de falnici i frun#oi! neatini de sc/i%ele obu#elor' 6i erau att de plini de nuci de cocos! nct Robert porni s( caute un b(*! cu care s, poat( dobor (car una sin"ur(' P(trun#nd ai adnc n crn"ul pal ierilor! d(du! pe neateptate! peste un fusela% de a&ion de &n(toare %apone#' Motorul Peroului fusese #&rlit la &reo dou( sute de picioare i #(cea cu palele curbate ale elicei' )nfipte n nisip' 1arlin"a era turtit( i de%"/inat(''' Probabil' trupul pilotului apucase s( fie scos de$acolo''' r$ila 12 coala Q: 2Fereasc( -u ne#eu s( ter ini att de repede cu &ia*a! se cutre ur( Robert! f(r( &oie' Japone#ul acesta pese ne c( era ateptat de p(rin*i! dar pe ine cine s( ( atepte4 P(rin*i nu a ! iar nea urile au uitat de ult de existen*a ea'''EQ Pentru o clip(! n e orie i ap(ru c/ipul lui Kate! # bind pro&ocator proprietarului ia/tului' )nciudat! Robert d(du din capA 2.u! Kate nu tie s$atepte pe cine&a! i nici nu dorete'''> )n "nd! trase o n%ur(tur( la adresa fe eii i! uitnd de inten*ia sa de a dobor o nuc(! plec(! ndep(rtndu$se de sf($ r ,turile a&ionului' Ieind iar(i la *(r ! decise s( se scalde i$i "(si un locor pe pofta ini ii' -eodat(! nu departe! au#i un "las de fe eie' 26i se crede c( poline#ienii s$au utat de pe TaraMa pe alte insule din ar/ipela">! se "ndi Robert' Vocea fe eii l ade eni i Robert! pins de curio#itate! ii strnse lucrurile i se ndrept( n direc*ia de unde parc( se in"na un cntec' -incolo de$o tuf( de an"o! #(ri o tn(r(! "oal(! ntins( cu fa*a n sus! pe$o bucat( de pn#( roie' 5e p(rea c( insulara picotea! pr(%indu$i trupul la soare' 8 Mul*u esc; b(l (%i Robert pri ul cu&nt ce$i &eni pe li b( i! aruncndu$i lucrurile! se l(s( pe nisip! n apropierea fe eii' Aceasta nu se sperie deloc de apari*ia b(rbatului necunoscut cu p(r b(lai' )i n(l*( "enele lun"i i porni s( c/icoteasc( n&eselit(! #(rind utra fistcit( a lui Robert'
7CS

8 Ma$ora$na; l salut( ea! i$l exa in( plin( de$o sincer( curio#itate' 8 1e faci aici4 o ntreb( Robert' 8 ) i atept b(rbatul' 9 plecat dup( pete' 8 Fericit o ! oft( Robert! f(r( s($i ia oc/ii de la fe eie' Tare a &rea s( fiu n locul lui' Insulara rupse o floare alb( de "ardenia! dintr$o tuf(! i i$o puse n p(r' 8 1u te c/ea (4 o ntreb( 0ob! apucind$o de in(' 8 9i! ei; rse ea! f(r( s($i retra"( na' -ac($ i nel b(rbatul! n$o s( ai prind( nici (car un petiorR 8 -ac($ asta$i pricina! i ni ic altce&a! atunci a s($*i cu p(r o barc( plin( cu pete! f("(dui Robert! tr("nd$o ln"( dnsul' P(rul fru oasei fe ei irosea a ulei de cocos i a petale de flori de "ardenia' 9rau a ndoi pe *(r ul oceanului! l(st(riul des al tufelor de an"o i#olndu$i de restul lu ii' Isto&it de n"iierile poline#ienei! Robert a*ipi Ia u br(' Iar cnd se tre#i! tn(ra nu ai era ln"( el' -isp(ruse' ) preun( cu /ainele lui' 2Bai! c( $a distrat! rse Robert de el nsui' Fru os a s, ai ar(t! dac( apar la ba#( cu$o le"(tur( din frun#e de pal ier peste olduri>' Pri&ind pre%ur! porni s( rd( din nou' )n apropiere! ii #(rise br(c( intea! u plut( cu nisip $ ar(t,nd ntoc ai ca un o ntins pe pla%(A n ti p ce Robert dor ea! fe eia se distrase cu /ainele Iui' Pilotul scutur( nisipul din pantaloni i controla con*inutul bu#unarelor' Totul era la locul s(u' Trec(toarea bucurie! pe care i$o d(ruise nt,lnirea cu insulara! i alun"ase durerea sufleteasc( pricinuit( de Kate' Robert se cufund( n apele la"unei i! dup( ce se n&ior( sc(l$ dndu$se! se "r(bi spre ba#(' 5ubordona*ii puteau fi neliniti*i de ndelun"ata absen*( a co andantului lor'

7C?

2-ac( i$a po&eti lui 1/arles despre a&entur( $ nu $ar crede; # bi Robert pl(cutei a intiri' 1e$ar fi ns( dac( $a duce cu cl n sat! lund %eepul4> -ar nu i$a fost dat s($i reali#e#e dorin*aA insula Tara$ Ma repre#entase! pentru escadril(! doar o sta*ionare inter ediar( n lun"ul dru spre insulele Japoniei' Peste dou( #ile! a&iatorii p(r(sir( atolul' TaraMa! KMa%alein! 9niMeto3 $ ce denu iri sonore! n$ dnt(toare; Insulele Filbert i Mars/all $ obiectul ndep(rtatelor &ise ale colarului 1/ac3 MallorL $ se spulber( sub planurile Li"/tnin"ului! disp(rnd! pentru totdeauna' )n pcla albastr(' 9scadrila ::7 se ndrepta spre #ona ac*iunilor de lupt( de pe insulele Mariane' 1APITOLUL V Q V%itul onoton! care d(inuia de ai ulte ore! al otoarelor /idroa&ionului KaMasa3i' )n ti pul c(ruia se picotea att de bine! a u*i brusc' Yasu#iro ii desc/ise i ediat oc/ii' -ar nelinitea sa n$a&ea nici un rost $ piloGii reduseser( "a#ul i treceau la coborre' Pe direc*ia de #bor! din albastrul oceanului se i&ir( contururile a dou( insule! desp(r*ite printr$o stri toare n"ust(' Yasu#iro se lipi de lu inatorA era pentru pri a oar( dnd &enea n ar/ipela"ul Marianelor' 8 1e insule$s astea4 l ntreb( pe ofi*erul care edea al(turi' Acesta pri&i indiferent prin lu inator' 8 1ea ai apropiat( de noi este Tinian! iar cea ndep(rtat( $ 5aipan! unde &o ateri#a acu ' 8 .u credea c( 5aipanul i Tinianul snt atit de a$ propiate una de alta! bi"ui Yasu#iro! apreciind din oc/i l(*i ea str torii' Bidroa&ionul plan( deasupra ac&atoriului! ntre fiia nspu at( a recifurilor i *(r ' )n dreapta se #(rea un or(el cufundat n &erdea*(! cu locuin*e tipic %apone#e' 8 1entrul ad inistrati& al insulei $ Farapan $ l l( uri &ecinul i! i%indu$i oc/ii de pl(cere! ncepu s($i a$ inteasc( ce

7QC

M/is3L se fabrica aici! din trestie de #a/(r! i ct de uriae i suculente erau fructele de ananas' Peste dou($trei inute! KaMasa3i efectu( a eri#area i Yasu#iro! ul*u ind c(lduros ec/ipa%ului! pentru c($l trans$ portase cu bine la noul s(u loc de ser&iciu! plec( n c(utarea co anda entului' La 5aipan se afla instalat statul a%or al escadrei care ac*iona n #ona central( a Oceanului Pacific' Un a iral n &rst( l nt pin( prietenos pe Yasu#iro i! cercetnd atent foaia lui atricol(! l nu i pe c(pitan$locotenentul nou sosit co andant al detaa entului de a&ia*ie 21ri#ante a alb(>! care$i a&ea ba#a pe 2Aslito>' .oul loc i pl(cu lui Yasu#iroA aerodro ul era destul de spa*ios! a&ioanele de &n(toare Fe33o! produse de fir a .a$ 3a#i a! pe care a&ea s( #boare de acu ncolo! erau ad(postite! n caponiere i biute' -ar neobinuita linite de pe aerodro i trans ise o oarecare stare de ncordare' 8 La du nea&oastr(! totdeauna e att de ult( linite4 l ntreb( Yasu#iro pe eful de stat a%or! cnd se ntlni cu el 8 Pilo*ii cu experien*(! n area lor a%oritate! sini pleca*i n dele"a*ii! pentru recep*ionarea i roda%ul noilor a$ &ioane' .$au r( as dect 2bobocii>' Yasu#iro sesi#( un &uiet de otoare de a&ion 8 -ar cine #boar(4 8 Asta$i a&ionul 2c/inin(>' )n fiecare #i ateri#ea#( la noi unul sau dou( transportoare! pentru co pletarea apro&i#ion(rii' 1ar( edica ente n #ona ac*iunilor de lupt(' )n special c/inin(' 8 6i a&ionul eu unde se afl(4 se interes( Yasu#iro' 8 Iat($l! Fe33oul de$acolo! i ar(t( un ad%utant a&ionul de &n(toare cu cinci "uri de foc pe al c(rui fu#ela% era nf(urat un dra"on albastru' 1nd f(cu cunotin*( cu efecti&ul de #bor al detaa entului! Yasu#iro Battori fu de#a ("it' .u$i i a"inase astfel ostaii pe care a&ea s,$i conduc( n lupt(' Ar(tau ne aipo enit de tineri i
7QQ

pu*in experi enta*i $ nite subofi*eri! c(rora nici nu le d(duse usta*a! cu obra%i bu%ora*i! ce abia pro o&aser( un curs rapid de coal( de #obr' 2-a! cu b(ie*andrii (tia ai trebuie efectuat( o pre"(tire supli entar( i te einic(! se "ndi Yasu#iro' Voi fi ne&oit s( atra" i ec/ipa%ul de pe KaMasa3i' 0(ie*ii de$acolo snt pricepu*i i c(li*i n lupt(>' -ar soarta parc( /ot(rse s($i bat( %oc de ei i nc( r(u de tot' A doua #i! Yasu#iro afl( c(! la Tanapa"a! n ti pul decol(rii! /idroa&ionul KaMasa3i detonase focosul unei bo be' -in /idroa&ion i din pilo*ii cu experien*( ai detaa entului 21ri#ante a alb(> n$au ai r( as dect sf(r (turi i petice apar*innd ec/ipa entului de #bor' 2Totdeauna! oartea i ale"e pe cei ai buni;> Yasu#iro suport( foarte "reu pierderea' 5e refu"ie n odaia de cult a aerodro ului i se ru"( ult pentru sufletele celor pieri*i' Acu a! n detaa ent! nu ai el sin"ur ai repre#enta un pilot c(lit n lupt(' F(r( s($i piard( &re ea! Yasu#iro se apuc( de treab(' Ii propusese ca' )n cel ai scurt ti p! s( scoat( din 2puiorii aceia cu pliscuri "(lbui nite oi i nenfrica*i>! capabili s( a$ pere insula! s( respin"( atacurile a&ia*iei a barcate ina ice $ o proble ( a naibii de "rea! aproape cu neputin*( de re#ol&at' ) p(r(*ia ador it( de pe aerodro ul 2Aslito> se po eni sub &uietul #ilnic al otoarelor' 29scadra pr(p(di*ilor> se tre#ise din so nolen*(' Yasu#iro preda discipolilor s(i pilota%ul co plex i$i fa iliari#a cu #borul n for a*ie' Pilo*ii asi ilau treptat (iestria de lupt(! ns( defec*iuni i accidente sc petreceau aproape n fiecare sc/i b de #bor' )n #iua de I ai! Yasu#iro fu c/e at la statul a%or al escadrei! unde i se aduse la cunotin*( o tele"ra ( strict secret( a a iralului Toeda 5oLe u! care fusese nu it co andant$ef al flotei reunite n locul a iralului Ko"a! disp(rut f(r( ur (A 2R(#boiul se apropie serios de liniile de i portan*( &ital( pentru ap(rarea noastr( na*ional(' Proble a existen*ei na*ionale se pune
7Q7

extre de "ra&A &o fi n&in"(tori! sau de&eni n&ini'''> Yasu#iro se opri din citit! cufundndu$se adnc asupra coloanelor unifor e de ideo"ra e' .i eni nu pre#entase situa*ia att de acut' 2Ofi*erii i arinarii care particip( la lupta /ot(rtoare trebuie s( aib( ncredere n #ei! s($i nsueasc( n a (nun*i e arta purt(rii r(#boiului i s( decid( soarta i periului n b(t(lii'''> Tele"ra a se nc/eia cu obinuitele asi"ur(ri din partea unor supui credincioiA 2Recunoscnd ntrea"a po&ar( a r(spunderii noastre pentru soarta i periului! a c(rui istorie nu (r( 7@CC de ani! plin de &enera*ie fa*( de "loria tronului i perial i cu n(de%de n a%utorul #eilor! &oi depune toate eforturile pentru a ndeplini dorin*ele p(ratului'> -ar ordinul co andantului$ef nu repre#enta dect o si pl( niruire de &orbeA posibilit(*ile te/nice i econo ice ale i periului erau ntr$att de epui#ate! nct a iralul fu ne&oit! peste pu*in ti p! s( inter#ic( detaa entului 21ri#ante a alb(> efectuarea #borurilor de instructa% i antrena ent' 0en#ina de a&ia*ie! existent( pe insul(! a%un"ea doar pentru ac*iunile de lupt(' -ar i aceasta pro&enea din capturi de r(#boi! de la 5in"apore' 21e ne$a fi f(cut! dac( en"le#ii i$ar g distrus depo#itele de ben#in( i nu ni le$ar fi l(sat nou(4> se "ndi nios! Yasu#iro' Acu ! el i i berbii s(i discipoli! profitnd de area distan*( care desp(r*ea insula 5aipan de #ona ac*iunilor de lupt(! i petreceau ti pul trnd(&ind! lipsi*i de "ri%i' Mai ades puteau fi ntlni*i n ora! dect pe aerodro ul 2Aslito>' )n scrisorile pe care Yasu#iro le pri ea de la ofi*eri cunoscu*i! acetia l infor au c( treburile er"eau prost i n alte #one' )n Oceanul Pacific! flota suferea nu ai nfrin"eri! una dup( alta' A erica! orientndu$i puternica ei econo ie spre produc*ia de r(#boi! su"ru a i periul prin superioritatea te/nic( i nu eric(' Accente ascunse de pesi is se puteau "/ici i n scrisorile lui TiLe3o i ale p(rin*ilor' Tr(iau din ce n ce ai "reu' 5enti entului de nelinite! per anent! pentru soarta celor

7Q:

apropia*i! i se ai ad(u"aser( i dificult(*ile econo ice! pro&ocate de r(#boiul ce dura de at*ia ani' .u ai scrisorile fratelui s(u ai are l bucurau prin opti is ul lor i &etile referitoare la succesele din 1/ina de \ 5ud! unde locotenentul Oto#iro Battori! n februarie Q?EE! fu$ sese utat din 1oreea' )n artie! dup( o acal ie prelun"it(! trupele %apone#e i reluaser( ofensi&a potri&a unit(*ilor Fo indanului' 7 5aipanul! n co para*ie cu Japonia nfo etat( i sleit( de r(#boi! era un ade&(rat rai p( ntesc' 0elu"ul de fructe! #a/(r! ore#! pete i c/iar diferite &inuri! care n etropol( disp(ruser(! rela*iile cu dr("u*ele localnice! ce$i anifestau senti entele patriotice n cadrul asocia*iei fe inine 2Ap(rarea Patriei>! toate acestea f(ceau ca &ia*a a&iatorilor s( fie &esel(! pl(cut(' Pentru ei! popula*ia %apone#( or"ani#a serb(ri! spectacole teatrale i ntreceri sporti&e' )n oc/ii locuitorilor insulei! care$i "(siser( o a doua patrie n 5aipan! a&iatorii repre#entau o acoperire de n(de%de n fa*a a&ia*iei a ericane' Tinerii aceia fanatici! care acu i n&inseser( tea a de a$ paratele Fe33o! dup( antrena entele efectuate cu noul co andant al 21ri#ante ei albe>! li se p(reau nite ade&(ra*i ai ai aerului' 1u oca#ia unui spectacol! Yasu#iro fusese pre#entai "u$ &ernatorului insulelor Mariane! do nului BaLas/i! i conduc($ torului co paniei de #a/(r! do nului KaMa ura' Masao Ka$ Ma ura era o fi"ur( notabil( a 5aipanului! unde co pania n fruntea c(reia se afla pusese st(pnire pe aproape toate bo"(*iile insulei' KaMa ura nu se ocupa nu ai cu produc*ia de #a/(r i de M/is3L' Tutunul i cafeaua! anasul i ore#ul repre#entau un obiecti&> de per anent( "ri%( din partea sa Plus cele aproxi ati& dou(#eci de ici &ase pesc(reti! care ieeau la pescuitul tonului i apar*ineau aceleiai co panii' Pentru a$i sublinia patriotis ul! la unul din spectacolele teatrale! do nul KaMa ura &enise br(cat ntr$un costu
7QE

s(rb(toresc de sa uraiA cu /a3a a 7C i &a3a"Lnu 7Q! cu sabie i pu nal' Ln"( so*ia sa! ult ai tn(r(! br(cat( europenete! KaMa ura$san ar(ta sup(rat! ca un pa&ion obosit' .u se puteaG pri&i la perec/ea con%u"al(! f(r( s( nu # betiA erau total nepotri&i*i unul cu altul' Yasu#iro tia c( doa na Yo3o KaMa ura! fiica fostului consul %apone# la 5an$Francisco i Los An"eles! se (ritase' ) potri&a &oin*ei ei! la insisten*ele lui taic($s(u! cu prietenul acestuia! KaMa ura! un &(du& bo"at i cu rela*ii la curtea i perial(' )n ti pul spectacolului! Yasu#iro pri&ise pe furi la lo%a "u&ernatorului! unde se aflau so*ii KaMa ura! i cu"et( la soarta nedreapt(A 2O fe eie att de fru oas( i ncnt(toare @( fie ne&oit( s( se (rite cu un onstru "ras i ai b(trn dect ea cu trei#eci de ani;u La un o ent dat! pri&irile lui Yasu#iro i ale doa nei KaMa ura se ntlnir(' Iar pilotul a&u i presia c( fe eia se tulburase i roise uor' )n perioada cnd Yo3o locuise n 1alifornia! &edetele Bol$ lLMoodului constituiau li ita &isurilor sale! i se l(sase atras( de teatru' Acu ! dup( c(s(torie! se plictisea de oarte i! pentru a$i nfru use*a &ia*a! ncepuse s( se ocupe de ac*iuni cu caracter social i cultural! crend un teatru de a atori' Pile ntre"i str(b(tea insula! n PlL out/ul ei albastru desc/is! en*innd contacte strnse cu so*iile re#iden*ilor' Japone#( a ericani#at(! o are parte din &ia*( i$o tr(ise n 5tatele Unite! Yo3o era totui o patriot( ndr%it( a .ippo$ nului i! din cnd n cnd! la cerea tat(lui s(u! ndeplinise unele isiuni delicate! cu caracter infor ati&' Acu a se str(duia! din toate puterile! ca ostaii i3adoului! prip(i*i pe insul(! s, tn%easc( ai pu*in dup( fa iliile lor! aflndu$se att de departe de patrie' Odat(! pe la sfiritul lunii ai! Yasu#iro cerea! la telefon conducerii intenden*ei ben#in( pentru #boruri' 9ra serios nelinitit
7C =antaloni lar-i, cu fal!uri" 7Q <est ele-ant , !e m tase"

7QI

de faptul c( pilo*ii 21ri#ante ei albe> i pierdeau deprinderile profesionale! ndobitocindu$se n be*ii #ilnice' 0inen*eles! printr$un contact personal! s$ar fi putut a$ %un"e la o re#ol&are ai rapid(! ns(! din p(cate! aina lui hra scoas( din circula*ie' Ostaul de ser&iciu pe detaa ent b(tu la ua cabinetului i$i raport(A 8 _ -o nule c(pitan$locotenent! doa na KaMa ura &( roa"( s( pofti*i pn( afar(' Ae#nd receptorul la loc! Yasu#iro se "r(bi s( ias(' 5o*ia re"elui nencoronat al insulei era n auto obilul ei! f,cndu$i &nt cu e&antaiul' Plecindu$se respectuos naintea usafirei! Yasu#iro se interes( c(rui fapt datora aceast( nalt( onoare' A reieit c(! fiind n trecere pe acolo! doa na KaMa ura decisese s($i in&ite personal pe a&iatori la pre iera operei 21io$cio$san>! de a doua #i! n care rolu^ doa nei 0ulterflL a&ea s, fie interpretat c/iar de dnsa' Ter innd cu aspectul practic al con&orbirii! Yo3o nu d(dea se ne c( ar dori s($l elibere#e pe Yasu#iro! ce$i puse o ul*i e de ntreb(ri lipsite de i portan*(! n ti p ce se %uca' alene! cu e&antaiul' 6i Yasu#iro! str(ful"erat de$o idee ndr(#nea*(! se deciseA 8 Oare i$a*i per ite! doa n( KaMa ura! s( &( inso*eso pin( la Farapan4 Maina ea se afl( la reparat i trebuie s$a%un" la statul a%or' 8 1u pl(cere! Battori$san i # bi Yo3o' O a u#a ti iditatea b(rbatului acela nenfricat' Anun*ndu$l pe ostaul de ser&iciu pe detaa ent c, pleac( la Farapan! Yasu#iro se ae#( stn"aci pe banc/eta din spate a PlL out/ului! ter"ndu$i n(dueala de pe fa*(' 8 .u &( este fri" n unifor (4 "lu i Yo3o! n &re e ce ea era br(cat( doar ntr$o roc/ie uoar(! cu neci scurte'

7Q@

8 Pu*in! da! i r(spunse! ruinat! Yasu#iro' Il tulbura nespus cute#an*a fru oasei fe ei! so*ia unui o att de influent' 8 Battori$san! n$a*i dori s( not( ni*el n apele oceanului4 i propuse! pe neateptate! doa na KaMa ura' 1unoso o pla%( extraordinar(! nu departe de$aici' 8 Vai! doa n(; se fistci i ai ult Yasu#iro' Totul se petrecea co plet potri&a re"ulilor de co porta ent %apone#e' Ii d(dea sea a c(! dac( i accepta in&ita*ia! i pri e%duia cariera' -ar tn(ra so*ie a lui KaMa ura i pl(cea nespus''' Yo3o porni otorul i! dup( oe rul( ni*el! p(r(si oseaua i &ir( pe un dru de *ar(! care d(dea n %un"l(' 0rusc! desiul se ispr(&i i se po enir( pe alul oceanului' -intr$o dat( i de nen*eles! ner&oas(! ca un recrut naintea pri ei lans(ri cu parauta! Yo3o se de#br(c( la iu*eal( i se repe#i n ap(' 1nd Yasu#iro se apropie! not( ai departe' )n sfirit! dup( cp obosi! iei la al' 8 Oare &$a sup(rat ce&a4 o ntreb( Yasu#iro' 8 -a! dar i$e tea ( s( nu ( n*ele"i "reit' -u neata eti un %apone# autentic! pe cnd eu! Batori$san! a c(p(tat o educa*ie european( i a tr(it ult( &re e n 5tatele$Uni$ te''' Pe scurt! i$e scrb( de unele purt(ri ale so*ului eu''' Yo3o uca dintr$un firicel de iarb( pe care$l rupsese! e#i$ tind dac( era ca#ul s( po&esteaso( sau nu' Ins( %i"nirea l dorin*a de a$i uura sufletul se do&edir( ai puternice' Fenerosul eu st(pn KaMa ura$san i$a construit o anex( la 21asa &esel(>! unde i place s( se distre#e! ferit de oc/ii lu ii' Yo3o t(cu din nou' Alalt(ieri sear(! s$a b(tat acolo ntr$un aa /al! nct a fost adus acas( de dou( 2Frun#e de lotus> 77! care i$au l(sat i fundosiul 7: uitat de b(rbatul eu' A trebuit s( le ul*u esc! s( ( scu# pentru starea n care s$a "(sit so*ul eu i s( le pl(tesc pentru ispr(&ile lui urdare' Yo3o i ridic( oc/ii! sc(lda*i de lacri i'
77 .enumire !at -)eielor !e cate-orie inferioarei" 7:: Le- tur b rb teasc , in jurul ol!urilor"

7QO

A %urat ndur(toarei #ei*e Kannon c( nu &oi ierta cele nt plate! pn( nu$*i &oi l(sa du itale 3osi a3iul 7E eu' Yasu#iro se cutre ur( Ia au#ul cu&intelor ei' A&u i presia c( si te cu pntecele i este atins de t(iul rece al pu nalului ritualA dac( KaMa ura$san &a afla despre le"(tura lor! pe a ndoi i ateapt( de#onoarea i oartea' -ar era n stare s( se potri&easc( dorin*ei acestei nease uite fe ei4 : 1e scurte snt clipele de fericire supre ( ale o ului; .ici nu apucase s( se aprind( ca lu ea focul iubirii dintre Yasu#iro i Yo3o! i au i fost obli"a*i s( se despart(! nereuind nici (car s($i$ ia r( as bun' La Q7 iunie! insulele 5aipan! Tinian i Fua au fost atacate de sute de a&ioane! ridicate de pe pun*ile porta&ioanelor rapide a ericane' -ou( #ile la rind! aerodro urile %apone#e! &asele i transportoarele! bateriile de artilerie i trupele din locurile de concentrare au stat sub bo be' 1e puteau face Yasu#iro Battori i pilo*ii s(i co plet neinstrui*i potri&a a dou(spre#ece porta&ioane a ericane aflate la dou( sute de ile de 5aipan4 Toat( bolta cerului era plin( de a&ioane a ericane! re&(rsnd foc i oarte' )n r(sti pul atacurilor a&ia*iei a barcate! 21ri#ante a alb(> pierduse! n lupte aeriene i la sol! aproape %u (tate din aparate i din efecti&' Iar dobo$ rrea a patru 53Laidere! din care Yasu#iro distrusese dou(! era o %alnic( i insuficient( consolare' -up( ieirea din dispo#iti& a aerodro ului 2Aslito>! Yasu#iro pri i ordin s( se ute n #bor! cu resturile detaa entului! pe insula Tinian! unde unit(*ile escadrei aeriene dispuneau de ba#e' )ntristat i ab(tut! Yasu#iro /oin(rea pe ln"( a&ioanele Fe33o! attea cte ai supra&ie*uiser(' .u eric! a ericanii pur i si plu i #drobiser(' 9ra cuprins de$o indiferen*( abruti#ant( fa*( de tot! ca i fa*( de propria$i persoan(' -eoca dat(! ca printr$o inune!
7E Le- tur femeia%,c , In jurul ol!urilor"

7QS

oartea l ocolise! dar se putea atepta s$o ntlneasc( n orice o ent' A&iatorii 21ri#ante ei albe> i petrecuser( noaptea din a%unul ut(rii f(r( s( doar (' )nc( de cu sear(! trei#eci de focuri de n or ntare arseser( cu &l&(t(i! incinernd r( (i*ele p( nteti ale a&iatorilor i te/nicilor or*i' Tractoarele i buldo#erele /uruiau nfrico(tor! ni&elnd "ropile de pe pista de decolare' Tot aici fuseser( aduse &reo cte&a sute de locuitori indi"eni! obili#a*i s( care p( nt cu courile' )n ti p ce a&ea loc incinerarea! Yasu#iro i nc(rcase ntr$un ca ion pe a&iatorii detaa entului r( ai n &ia*(! i$i transportase la clubul 2.anie Ko/atsu>' Aici i luar( r( as bun de la insulari' A&iatorii b(ur( ro din trestie de #a/(r i ser&ir( o "ustare cu su3iLa3i de "(in( i fructe aro ate de ananas' 1on&orbirile lor se refereau nu ai la flota %apone#( ce trebuia s( apar( peste pu*in n apele insulei i s($i burdueasc( pe neruina*ii de a ericani' Toat( lu ea tr(ia n credin*a c( p(ratul nu$i &a l(sa sin"uri n fa*a nenorocirii' Un locuitor i spuse lui Yasu#iro c($i dusese copiii pe &asul 2Asa a$Maru>' -oa na KaMa ura i alte fe ei din uniunea 2Ap(rarea Patriei> i asu aser( "ri%a de a$i transporta n Japonia! ct ai departe de bo be i obu#e' 2Adio! Yo3o;> se "ndi Yasu#iro i b(u o ceac( de ro ' -e unde s($i treac( prin "nd c( 2Asa a$Maru>! ancorat n rada din Farapan! peste &reo dou( ceasuri a&ea s( #ac( pe fundul oceanului4 Odat( cu re&(rsatul #orilor! &asul fu torpilat de nite 53Lraidere i! frn"ndu$se n dou(! se scufund( preun( cu pasa"erii' Pieirea &asului 2Asa a$Maru> se petrecu sub oc/ii ul*i ii! n care se afla i do nul KaMa ura! &enit s($i conduc( so*ia' 5oarele nc( nici nu i#butise s( se i&easc( de dup( ori#ont! c( bolta cerului de deasupra insulei se u plu de bo bardiere a ericane' Trebuiau s( plece ct ai ur"ent din 5aipan! ai nainte ca aerodro ul! reparat n are "rab('
7Q?

s( nu fie iar(i scos din dispo#iti&' Ins(! nu se tie din ce oti&! a ericanii! n di inea*a aceea! cru*ar( aerodro ul 2Aslito>' 2.u cu &a i$l re#er&( pentru ei4 i str(ful"er( prin "nd lui Yasu#iro' )ntr$ade&(r! peste pu*in( &re e ar trebui s( ne atept( la debarcarea unor trupe de desant'''> -up( decolare! pri&ind str toare Tinian! i d(du sea a c( tea a nu$i fusese #adarnic(' )ntre" ac&atoriul dintre insule era ticsit de na&e de r(#boi i transportoare a ericane' .iciodat( Yasu#iro nu ai &(#use attea &ase adunate pe suprafa*a li itat( a unei str tori' 1/iar i n ti pul incursiunii lor asupra insulei MidMaL! cnd Ya a oto i obili#ase flota uria(! aceasta nu (ra ai pu*ine fla uri dect a&eau acu a ericanii' -e data asta! i de&eni totul li pede $ dac( nu &ine flota reunit(! soarta 5aipanului e decis(; 9xecutnd luarea de n(l*i e! Yasu#iro &ir( ult la stin"(! pentru a e&ita tirul antiaerienei de pe na&e! care acu tr("eau cu tunurile de are calibru asupra artileriei! fortifica*iilor de ap(rare i a infanteriei %apone#e! din ad(posturi i tranee' -in ocean *neau "/ei#erele unor puternice explo#ii sub arine' )not(torii subac&atici $ ran"ers $ de"a%au cu nc(rc(turi explo#ibile trecerea printre recifuri' 'Yasu#iro! ateri#nd pe Tinian! nu ai a&u oca#ia s( &ad( su edenia &aselor de desant repe#indu$se din a bele p(r*i spre trecerea Bintne recifuri! str(puns( din direc*ia c(tunului Oreai' 2-ar unde$i flota noastr( reunit(4> se ntreba fiecare %apone#! n ti p ce asista la tabloul sinistru al debarc(rii trupelor de desant' A ericanii! pricepu*i la ase enea treburi! interpretau totul cu exactitate! ca i cu ar fi a&ut n fa*( un scenariu' 1u fiece or(! speran*a conda natei "arni#oane din 5aipan! de$a respin"e desantul! de&enea ai palid(' A%un"nd la *(r ! infanteria arin( a erican( intrase n lupt(! sub acoperirea tancurilor! pentru a l(r"i capul de pod! presnd subunit(*ile %apone#e spre centrul insulei' Mereu alte i alte

77C

transportoare aduceau n #ona capului de pod trupe! utila% te/nic i ateriale' -e cte&a ori! Yasu#iro i conduse detaa entul la asal$ tarea trupelor n curs de debarcare! ns( fiecare ac*iune il costase cte&a a&ioane doborte! i nu putuse sc/i ba intru ni ic situa*ia' La &reo trei #ile de la debarcarea trupelor de desant! spa*iul de deasupra 5aipanului de&eni ai nc(p(tor' -up( ce asi"uraser( desantarea! na&ele arii unit(*ii a ericane de porta&ioane rapide se ndreptaser( n afara apelor ri&erane' Ins(! nainte de plecare! lansaser( de pe catapulte un "rup de aparate de &n(toare P$EO T/underbolt! care ateri#ar( pe aerodro ul 2Aslito>! recent capturat de la %apone#i' A&ia*ia nipon(! care dispunea de ba#e pe Tinian! ncepu s( aib( o nense nat( superioritate nu eric(' -ar nu pentru ult ti p' 53Lraiderele se i&ir( din nou n &(#du/' -e la nite indi"eni! Yasu#iro au#i o &este dureroas(A n Marea Filipinelor! porta&ioanele a ericane atacaser( flota %apone#( care na&i"a ntr$a%utorul 5aipanului' 1a re#ultat al b(t(liei! fuseser( scufundate trei porta&ioane i dou( tancuri petroliere %apone#e' Mai fuseser( "ra& a&ariate i$o serie de alte na&e' 1o andantul flotei inti operati&e se retr(sese spre O3inaMa' 5oarta 5aipanului era definiti& pecetluit(! iar re#isten*a ap(r(torilor insulei putea doar s($i prelun"easc( a"onia' -ecolnd ntr$o ac*iune de &n(toare liber(! n #ona ae$ rodro ului 2Aslito>! Yasu#iro decise s( pndeasc( &reun T/un$ derbolt r(t(cit' )n ulti a &re e! aceste P$EO le f(ceau ult sn"e r(u! efectund atacuri prin surprindere asupra aerodro ului lor' )n apropiere de 2Aslito>! Yasu#iro obser&( cte&a "rupe ici de Li"/tnin"uri' 2-e ultior nu ne$a ai ntilnit $ se "ndi pilotul! exa innd a pena%ele duble i re#er&oarele de ben#in( suspendate' Vin de unde&a! de la are distan*(>! conc/ise Yasu#iro i ap(s( pe butonul e i*(torului! pre&enindu$i coec/ipierulA 8 Aten*ie; Atac( la ateri#are;
77Q

O celul( de a&ioane Fe33o! f(r( s( fie obser&at( de a ericani! se ndrept( n direc*ia soarelui! lund n(l*i e' I Pborul de utare! abruti#ant! prelun"it! se apropia de sfirit' 9ra necesar s, te recule"i i s( te scuturi de oboseala acu ulat(' Ur a etapa de cea ai are responsabilitate a #borului $ ateri#area pe un aerodro necunoscut! cu o lun"i e a pistei li itat(' 2A s( ( trintesc pe$o foaie de cort' &isa 1/arles MallorL! i$a s, dor n &oie! s, i se spele creierii de &uietul scitor al otoarelor i$al p(l(&r("elii$ radio>' 8 Rupe for a*ia i ateri#( unul clte unul; le a inti coec/ipierilor Robert Barris! care #bura naintea lor' Al treilea tur trebuie s( fie executat deasupra oceanului' 1oborind trenul de ateri#are i flapsurile! 1/arles ncepu s( se pre"(teasc( de ateri#are' 1nd ai r( (sese foarte pu*in pn( la linia coastei! n c(ti se au#i stri"(tul lui Ada sA 8 5in te ataca*i Q 6i! deodat(! n blinda%ul dorsal pornir( s, bat( proiectile %apone#e' 1/arles nc/ise oc/ii i$i plec( instincti& capul' -in tabloul de bord c(#ur( cioburi de sticl(' Re&enindu$i! dup( cte&a ciipe de bui (cire! 1/arles si *i c( a&ionul continua s( #boare' Pri&i n %urul s(u i &(#u ai %os de consola din dreapta un Ir&in" 7I ieit din atac i care a&ea desant pe tot fu#ela%ul un dra"on albastru desc/is' 8 Ateri#ea#(! b(iete; i stri"( pilotul din T/underbolt! care se repe#ise pe ur ele 2-ra"onului albastru>' -e bandi*ii (tia ne ocup( noi; 8 Fur( casc(; n%ur( 1/arles n eter' 6i nu era clar cui adresase acest epitet deloc ("ulitorA siei! sau pilo*ilor de pe T/underbolturi! care erau obli"a*i s( Ic acopere ateri#area'

7I .enumire convenional , atribuit !e forele aeriene ale /"U &A" i An-liei aparatului !e vn toare japonez (akazima 3 CeUco"

777

8 $ :Q; l stri"( el pe Ada s! rotindu$i capul cu aproape o sut( opt#eci de "rade' -ar coec/ipierul t(cea' 6i cerul! n locul unde acu cte&a clipe #burase aparatul lui Ada s! era pustiu' 2-up( toate probabilit(*ile! a i a%uns la fundul oceanului>! "ndi 1/arles' 9l! n pofida superficialit(*ii! sc(pase cu bineA %apone#ul ii frnsese ti%a de co and( a direc*iei i$i sp(rsese dou( aparate din tabloul de bord' Picioarele i se b(l(b(neau asupra pedalelor! f(r( s( ai si t( &reo sarcin(' Ins( situa*ia nu era att de "ra&(' Virind nclinat! 1/arles se an$ "a%( n ateri#are i! supri nd "a#ul! i trnti Li"/tnin"ul pe terenul de #bor! plin de crp(celile "ropilor astupate' 2-e unde or fi ap(rut i Ir&in"urile astea4> se "ndea 1/arles! rulnd spre caponiera liber(! indicat( cu un ste"ule* de un soldat cu pistolul$ itralier( de "t' -up( ce ntrerupse contactul la otoare i desc/ise cupola carlin"ii! pilotul au#i bubuitul unor lupte apropiate' 8 Japone#ii sint la cinci 3ilo etri! ai la nord de 2Aslito>! l infor ( soldatul' Viii snt acolo! iar or*ii n %urul nostru' )nc( n$au apucat s,$i adune' 6i ar(t( cu ste"ule$ *ul la o o"ldea*( n 3a3i! care #(cea pe iarb(! la &reo dou(#eci de etri de caponier(' -eodat(! 1/arles i a inti de lo&itura pri it( n blinda%ul dorsal' Printr$o nt plare feriait(! ast(#i r( (sese n &ia*(A %apone#ul desc/isese focul de la prea are dep(rtare' -ac( ar fi fost ai aproape! blinda%ul dorsal n$ar fi putut re#ista' 1/arles se si *i cuprins de$o oboseal( n"ro#itoare' Ar fi &rut s( se pr(bueasc( sub planul a&ionului' Ins( obser&( c( de aparatul s(u se apropia un %eep! n care se afla Robert Barris' @ Acestea au fost ulti ele #ori pe care cei din 5aipan le$au ai &(#ut' Minunea nu se petrecuse! dei! poate! niciodat( n &ia*a lor! oa enii nu se ai ru"aser( #eilor cu atta sinceritate' Flota %apone#( nu a%unsese pn( la ei! s($i sal&e#e'

77:

Jalnicele r( (i*e ale "arni#oanei de pe insul(! ca i n($ ni*ii! fe eile i copiii se aflau acu a fa*( n fa*( cu un du an puternic! excelent nar at! acoperit de a&ia*ie i de un are nu (r de na&e dotate cu tunuri de calibru "reu' )n inile %apone#ilor ai r( (seser( doar o buc(*ic( din partea nordic( a insulei $ capul Marpi $ precu i aerodro ul 20anadcrru>! din apropiere! unde se instalaser( n ap(rare ulti ii solda*i n stare s( ai *in( o ar ( n ini' A$ cetia n(l*aser(! pe locul cel ai ridicat! 25tea"ul$5oare>! /ot(r*i s( oar( n u bra lui' A ericanii ap(rur( odat( cu lu ina spectral( a #ilei ce se n(tea' 9rau o ul*i e' )n fa*a lor! le"(nndu$se pe terenul deni&elat! naintau tancurile' 6i nu le$a fost deloc "reu s( stri&easc( sub*irele lan* al ap(r(rii %apone#e' 8 .e$a b(tut ulti ul ceas; le &orbi Masao KaMa ura locuitorilor insulei' )nc(run*ise co plet! dup( scufundarea &asului de transport 2Asa a$Maru>' Pri&irile$i fur( re*inute pentru o clip( de nordul de fu ! care n&(luia Farapanul' Acolo! cuprins( de fl(c(ri! ,rdea ntrea"a lui a&ere! acolo! pe fundul radei! i se odi/nea so*ia' 8 Mai ult! nu ne ai pute retra"e! porni s( &orbeasc( i co andantul di&i#iei de infanterie ni icite! i care se afla ln"( KaMa ura! sus*inndu$i na dreapt( pansat(' Flota n$a &enit' A luptat pn( la cap(t' Acu a! nu ne r( ine altce&a de f(cut! dect s( uri ou de nitate' 5( ne ru"( pu*in; Toat( lu ea n stare s( se roa"e! c/iar i r(ni*ii "ra&! se ntoarse "e nd cu fa*a spre locul unde se afla ndep(rtata lor patrie i ncepu s($i spun( ru"(ciunile' 8 R( i cu bine! Japonia; excla ( "eneralul r(nit i! ducndu$i na stin"(! n care *inea pistolul! la t pl(! ap(s( pe tr("aci' ) puc(tura a fost se nalul pentru declanarea uciderilor i sinuciderilor' 8 R( ne*i cu bine! ta*i i a e;

77E

0an#ai; r(sunar( stri"(tele oa enilor! acoperite de #"o otul puc(turilor de pistol' -up( un inut! ul*i dintre ei erau or*i' 8 A%uta*i$ne; se ru"au r(ni*ii f(r( ar e asupra lor! ri$ dicindu$se ane&oie n "enunc/i i ntin#ndu$i "ru a#ul' Un tn(r sublocotenent! cu capul pansat! stropit de sus i pn( %os cu sn"e! secer( capetele! r(suflnd din "reu' Fe ei i copii! cu "roa#a n pri&iri! ur (riser( scena' 8 Iubite sur]ri! li se adres( Masao KaMa ura! care$i asu ase puterea de "u&ernator cu trei #ile n ur (!'dup( oartea conduc(torului oficial al insulelor Mariane! tiu bine c( ulte dintre &oi s$au %urat s( nu cad( n inile solda*ilor a ericani! pentru a fi bat%ocorite' 5( prefer( o oarte ncununat( de "lorie! dect o &enic( ruine i de#onoare Q A &enit clipa s, ne ndeplini datoria' 1ei ai buni fii ai lui Ya ato au f(cut$o i$au trecut n lu ea drept(*ii i$a fericirii eterne' Acu e rndul nostru' 5olda*ii a ericani erau foarte aproape' 6i se puteau distin"e c(tile! acoperite cu re*ele din pn#(! i pistoalele$ itra$ lier(! neobinuit de scurte' KaMa ura! dintr$o s ucitur(! i lep(d( &a3a"Lnul' -e#br(cndu$se pn( la bru i ae#ndu$se n "enunc/i! cu fa*a spre nord! i prinse pe pip(ite &ena %u"ular(' Trebuia s$o "(seasc(! f(r( "res! dup( ce$i &a spinteca pntccele' Apucnd cu a ndou( inile nerul unui &ec/i pu nal ritual! din dou( ic(ri rapide i f(cu o t(ietur( lar"(' )n for ( de cruce' -in pntecele spintecat! (runtaiele i se re&(rsar( pe p( nt! sc(ldate n sn"e' 0inen*eles! n clipa acrea KaMa ura a&usese de suferit dureri atroce' Ins( nu$i in"(dui s($i piard( cunotin*a' Mai a&u suficiente for*e pentru a$i duce pu nalul la &ena %u"ular( i s$o taie' 5eppu3u fusese nf(ptuit confor tuturor canoanelor sa urailor' 1te&a con&ulsii $ i trupul lui KaMa ura n*epeni ne icat' 5olda*ii a ericani! apropiindu$se de stncile abrupte ale capului Marpi! ncre enir( de uluire i "roa#('

77I

aipnd s(lbatic! strn"ndu$i copiii la piept! fe eile se aruncau de pe alul abrupt peste bolo&ani i n apele nspu ate ale &alurilor ce se sp(r"eau de *(r ' Ma ele! care ntr#iau pe ar"inea coastei! nefiind n stare N( fac( ulti ul pas! erau pinse de ulti ii solda*i ai "arni#oanei %apone#e' Apoi! cnd pe ar"inea pr(pastiei nu ai r( (sese nici un ci&il! acetia se aruncar( n aer' f(cnd s( explode#e "renadele' O 1(derea insulelor 5aipan i Tinian a nse nat pentru i periu ult ai ult dect si pla pierdere a unui tertoriu populat cu locuitori %apone#i' -in o entul acesta! Japonia se afl( n interiorul cercului de *intire pe care$l descria ra#a de ac*iune a bo bardierelor strate"ice 0$7?' Acu ! 5tatele Unite dobndiser( posibilitatea real( de a efectua bo barda ente nfrico(toare asupra i periului' A$ ericanii ob*inuser( ceea ce nu reuiser(! cnd construiser( n 1/ina de 5ud aerodro uri extre de costisitoare' Pidul de si"uran*( al i periului! edificat de 2nen&insul> 1/uic/i .a"u o! atunci cnd ni icise Pearl Barborul! se n(ruise' Iar a iralul nu suport( s( de&in( artorul pr(buirii Japoniei' La cte&a #ile dup( cedarea 5aipanului! Yasu#iro Battori afl( despre ncetarea din &ia*( a fostului co andant al arii unit(*i de porta&ioane' A iralul .a"u o! dup( cu anun*ase postul de radio To3Lo! 2ndeplinise cu o n( fer ( ritualul sfint al /ara3iriului>' 29xcelen*a sa a p(r(sit cu de itate lu ea aceasta! se "ndi' plin de respect! Yasu#iro! ns( pe noi ce ne ateapt(4> 7C? Veti bnne nu ai a&eau de unde pri i' Acu a! rare erau nontiGe din To3Lo i alte orae ale Japoniei! care s( nu fie 1$i%/ IJ coala QE ilu inate de incendii' 1artiere ntre"i din case uoare ardeau sub bo bele incendiare'

77@

-e la nceperea asi&elor atacuri asupra Japoniei! un ic petic de uscat! situat la %u (tatea distan*ei dintre 5aipan i etropol(! c(p(tase o i portan*( din ce n ce eu are' insuli*a IMo Ji af de pro&enien*( &ulcanic(! a&nd doar dou( ile pe patru! boldea oc/ii co anda entului strate"ic al for*elor aeriene ale 5tatelor Unite' Acolo erau instalate ra$ daruri %apone#e! care infor au din ti p ap(rarea antiaerian( a i periului! se aflau ba#ele a&ia*iei de &n(toare care d(dea destul( b(taie de cap 2fort(re*elor #bur(toare>D din cnd n cnd! tot de pe IMo Ji a i luau #borul "rupe de bo bardiere %apone#e i atacau aerodro urile din 5aipan' Toate acestea deter inar( 1o itetul 6efilor de 5tat Ma%or s( aprobe ocuparea insuli*ei! dei era extre de fortificat(' )n artie Q?EI! o flot( de in&a#ie se ndrept( spre acest nou obiecti& de i portan*( strate"ic(' 6i se de#l(n*uir( b(t(lii n&erunate! prile%uind cea ai are &(rsare de sn"e din toat( ca pania Oceanului Pacific' 0o bele a&ioanelor i proiectilele cuirasatelor i cruci(toarelor arar(! n ade&(ratul sens al cu&ntului! IMo Ji a' 6i! cu toate acestea! infanteria arin( a erican( a a&ut de suferit pierderi ne ai&(#uteA I'CCC de or*i! f(r( s( ai socoti r(ni*ii i pe cei da*i disp(ru*i etc' 1APITOLUL VI Q -up( redislocarea "rupului a&iatic pe insula 5aipan! cu Robert Barris ncepu s( se petreac( ce&a de nen*elesA se nc/ise n sine! de&eni nesociabil i irascibil' La popot(! abia r(scolea cu furculi*a prin farfurie i o respin"ea! pornind s( bo b(ne pentru fiece fleac' .u se d(dea n l(turi de la #boruri! dar se sir it de colo c( le executa f(r( nici o pl(cere' 8 Ascult(! 0ob! ce se$nt pl( cu tine4 se interes( 1/arles MallorL' Ai sl(bit enor n ulti a s(pt( n(' 8 5nt s(n(tos tun! 1/arlie! ns( nu ai aici! uite! i 0ob ar(t( n dreptul pieptului! aici se petrece ce&a de nen*eles'

77O

M( tii c, nu$s un fricos! dar de cit&a ti p a nceput s, si t cu i i n"/ea*( fic,*eii! cind se anun*( o isiune de lupt(' A pornit s( a presi *iri su bre' 8 Las(! 0ob! nu ai face pe nebunul' Pur i si plu eti obosit! aa cu sinte cu to*ii' Vorbete cu doctorul' Odi/$ nete$te o s(pt, n(' -ac( te %ene#i! /ai c$o s($i &orbesc eu' 8 5( nu care cu &a s, faci una ca asta' 1/ac3; I*i inter#ic; M$ai n*eles4; Mai a&e de executat &reo dou(#eci de isiuni i$apoi &o p(r(si preun( insula asta bleste at(' 8 -ar &reau s$o fac n nu ele prieteniei noastre''' 8 .u; -ac( i$e scris s( supra&ie*uiesc! atunci s( fie f(r( nici un fel de rabat''' Melancolia nea"r( $ asta$i cau#a' )n #ilele astea! l$a &isat pe 9u"ene Te33er! r(posatul fostul so* al lui Kate' 5e f(cea c, tr(seser( a ndoi cte un M/is3L dublu i st(tea de &orb( desc/is! de la suflet la suflet' Mi$a #is c, snte nite lep(d(turi! i eu i BenrL Bu"/es! c, ne bucur( de oartea lui i c( ne culc( cu ne&ast($sa! iar din oti&ul acesta a erita s( ne spar"( c(p(*nele! dar c( n$o &a face el! cu> ina lui $ intruct i$aa nu ai a ult de tr(it' 6i c( pe BenrL Bu"/es au i$nceput s($l sfirtece petii' 1nd i$a luat r( as bun! $a asi"uratA rLa re&edere! pe curnd! n infern''';a' Peste pu*in ti p! a aflat c( BenrL Bu"/es pierise! ntr$ade&(r pe porta&ionul 2Lisco e 0aL>! ln"( insulele Filbert' Acu a$i rndul eu' Visul (sta afurisit nu$ i ai iese din inte' .u$s n stare s( uit nici cel ai ic detaliu''' 1ind 9u"ene i$a ntins bric/eta! ina i du/nea a /oit! ntoc ai cu pu*eau %apone#ii aceia or*i! pe care i$a &(#ut t(&(li*i pe aerodro ! n #iua ut(rii noastre la 5aipan' 8 0ob! ar trebui s,$i tra"i o be*ie #dra&(n( i$apoi s, te saturi de so n! f(r( &ise' Totu$i din pricina suprasolicit(rii ner&oase' 1(ci noaptea! ai ult fu e#i dect s, te culci i tu ca oa enii' 6i nu$i ca#ul s( cre#i n supersti*ii de$acest soi' 8 )n pri&in*a asta! n$a nid o putere' A a&ut prile%ul s($l cunosc pu*in pe celebrul Ji L 1ollins''' Ii si *ise oartea cu ult ti p nainte! ba c/iar a reuit s$o descrie ntr$o carte' Iar
77S

oartea i$a fost ntoc ai cu o pre&(#use' Ji L ncerca re#isten*a unui a&ion! iar la ieirea din pica%! ntr$o &ertical(! aripile n$au ai re#istat i s$au pliat' Robert i a$ prinse *i"ara i! tr,"ind de cte&a ori! l ru"(A 1/arles! dac( i se &a nt pla ce&a''' scrie$i lui Kate' 5pune$i putorii c$a iubit$o pn,$n ulti a #i' 8 A%un"e! 0ob; 1e stare sufleteasc($i asta! nainte de lupt(; Po*i s( ( consideri oe &rei! c/iar i plea&a societ(*ii! dar a s($i raporte# co andantului ce se petrece cu tine I -ar 1/arles n$a ai reuit s($i nainte#e raportulA patrula lui fu tri is( n isiune' Iar cnd ateri#(! Robert decolase $ conducndu$i "rupa la asaltarea aerodro ului de pe insula Tinian' )n #adar l atept( 1/arles! la ntoarcere' )n loc de patr aparate! cte decolaser(! au ateri#at doar trei' 8 1u s$a nt plat4 l ntreb( 1/arles pe ncruntatul Paul Tal3er! coec/ipierul lui Robert 8 Pe cnd ne ntorcea din ac*iunea de astalt! a fost surprini de opt Perouri! de ulti ul tip' 5$au pr(&(lit asupra noastr( dinspre soare! cnd ni eni nu se atepta' Ve#i cfite "(uri are aparatul eu4 .u$i a&ion! ci &ai*er; Un Pero a ciuruit cu tunul de bord carlin"a lui 0ob' A &(#ut cu oc/ii eu cu #burau buc(*ile de plexi"las din cupol(' 1red c( rafala asta a pus punct bio"rafiei co andantului nostru' 7 La sfiritul lui artie Q?EI! se pri i ordin ca aiorul 1/arles MallorL s( fie tri is n 5tatele Unite! ca unul care$i ndeplinise nor a isiunilor de lupt(' 1/arles se considera un o norocosA i#butise s( scape cu &ia*( din diabolica nc(ierare' 25(r ane 0ob; i a inti de prietenul s(u' 5nt obli"at s( ($ntore sin"ur! f(r( tine'> Robert Barris nu ai apucase ordinul' 5e pr(p(dise ai nainte de pri irea acestuia'

77?

-e la Tinian i pn( la Bonolulu! a&iatorii au ob*inut per$ isiunea s( c(l(toreasc( pe cruci(torul 2Ric/ ond> -ar! n o entul cnd acesta iei n are! recept( o tele"ra ( cifrat(! care$i odifica isiunea' 6i! n loc de Bonolulu! 2Ric/ ond> porni spre O3inaMa! intrnd n co ponen*a unei puternice "rup(ri de desant' 1/arles MallorL! ilitar n concediu! de&eni artorul unei b(t(lii n&erunate! pentru cucerirea unei alte insule' 1nd s$a dat alar a aerian(! 1/arles! i$a pus din ers centura de sal&are i a fu"it ncnd p( ntul spre puntea superioar(' Asta$i ai lipsea! s( se po eneasc( n or ntat de &iu n cabin(' -ac( &asul pornea s( se scufunde! nici nu ai apuca s( ias( din ea' Pe cnd sus! exista posibilitatea de a te ad(posti! la ne&oie! n &reo cabin(G de co and(! sau n &reo turel(! iar! intr$un ca# extre $ s( sari peste bord' 1nd a%unse pe punte! 1/arles fu asur#it de bubuitul ar a entului de antiaerian(! i "ata s( se sufoace din pricina funin"inii explo#i&elor' F(r( s( &rea! pri&i n sus i #(ri! printre "/e otoacele explo#iilor! silueta odioas( a unui Pero! oare$i a*intise botul spre cruci(tor' )nc( de la Pearl Barbor i era odios! dar acu i ai ult $ dup( oartea scu pului s(u prietrti! si paticul 0ob' -e data asta! Peroul II a enin*a c/iar pe el' 5ub pntecele a&ionului! ca un ou ne"ru! atrna o bo b( "rea' 2A/a! &a s( #ic( aa arat( eni" aticul 3a i3a#e I> reui s, cu"ete 1/arles! n o entul cnd Peroul se lo&i de bordul cuirasei' Un trosnet! explodarea restului de ben#in( $ i asta fu tot' 0o ba nu explodase; Probabil! nu ac*ionase eca$ nis ul detonatorului! ontat n "rab(' Tra"erile fur( sistate' )nnebuni*i de cele tr(ite! ter"n$ du$i fe*ele de sudoarea a estecat( cu funin"inea prafului de puc( oa enii i a*intir( pri&irile! #(rind ce&a de necre#utA pe punte #(cea! c/ircit! un b(ie*andru ort! br(cat ntr$o unifor ( 3a3i! ponosit( i bo*it(' Fi"ura lui! #drobit(! a&ea ntip(rit( o expresie de profund( nefericire' Pe br(c( inte era pu*in sn"e' -e bun( sea (! suferise o /e ora"ie intern(! 1/arles i i a"in( foarte clar cu se petrecuser( lucrurileA a&ionul se lo&ise de bord cu
7:C

toat( &ite#a! centurii de si"uran*( ale pilotului cedaser( i for*a iner*iei l #&rlise pe punte' 2Iat( cu ar(*i acu ! biet 3a i3a#e'''> se "ndi 1/arles! iar i presia aceasta nu se (na deloc cu pri a' )n %urul ortului se n"r( (diser( sute de arinari i ofi*eri' Firete! pilotul nu era c/iar un copilandru' 1i! pur l si plu! tn(rul %apone# ar(ta astfel! oo parndu$l cu nal*ii Lan3ei' 1ine&a rostiA 1u e posibil; 1u cine lupt( de$atta ti p4''' 6i era ane&oie de priceput ce anu e &oia s( accentue#e fra#a ce se$au#ise' dispre*ul fa*( de un ina ie! cau ciuda i stin"/ereala fa*( de sine' A ericanii! de cnd lu ea ari a atori de su&eniruri! r( aser( credincioi tradi*ieiA &enindu$i n fire! se repe#ir( s( taie de pe &estonul ortului nse nele "radului! decora*iile! nasturii cu flori de &iin i pri ate pe ei' Iar unul nu se %en( s( ba"e n bu#unar bretelele u#ate de la pantalonii s(r anului 3a i3a#e' 1/arles nu se a estec( printre ei! ns(! ce&a ai tir#iu! r(scu p(r( le la un arinar ne"ru! cu dou(#eci de dolari! pu nalul %apone#ului' -ac( atrU#u^ ar fi iut c( acest cu*it' ascu*it ca un brici! era destinat ndeplinirii ritualului /ara3iri ar fi cerut un pre* ult ai are' Peste o s,pt( n( 1/arles reui s( a%un"( pe un transportor care se deplasa la 5an$Francisco' )ns(! nu ai cind se apropie de destina*ie! c(p(t( con&in"erea c( r(#boiul se ter inase pentru el! i! i#oindu$se n cabin(! i scrise lui Kate' Min*ea cu atta nsufle*ire! n nu ele celui disp(rut! a$ cordndu$i fe eii aceleia uuratece cele ai "in"ae atribute! nct i lui i &eni s( cread( n puritatea i nepri/(nirea ei; -up( cele suferite! dorea! pur i si plu! puritatea! din toat( ini a' Voia s( cread(! i c/iar credea! c( oa enii pot fi sinceri! buni! cal#i la suflet' 5uferea pentru prietenii care pieriser(! pentru anii pierdu*i n &an! ntr$o stare de inu an( ncordare! n urd(rie! funin"ine i sn"e'
7:Q

Transportorul i ncetini arul' 6i se #(ri splendidul 5an$ Francisco! po"orindu$i ae#area! n a fiteatru! dinspre coline c(tre ocean' 1/arles tia prea bine c(! pentru el! &ia*a abia ncepe! cu totul diferit( fa*( de cea de pn( acu ' 1APITOLUL VII i 1ondus( de! KLen#i Ta3asi! celula executa un #bor de patrulare deaspura str torii Ma3asar' La dreapta! n&(luit( de piele! se #(rea coasta Kali antanului! n(p(dit( de %un"l( i' recent! ocupat( de trupele de desant ale alia*ilor' 1e$i drept! nu toate unit(*ile i subunit(*ile "arni#oanei %apone#e de pe insul( depuseser( ar ele' 1o panii i plutoane i#olate se ai ascundeau nc( prin %un"l(! ateptnd &re uri ai bune' Ins( KLen#i tia! de pe acu ! c( &re uri ai bune nu &or ai fiA dup( scufundarea porta&ionului 2A3a"i>! el i &reo c*i&a pilo*i r( ai n &ia*( fuseser( uta*i cu ser&iciul n a&ia*ia ce dispunea de ba#e pe *(r ' .u se putea afir a c( utarea aceasta l a (rse n exces pe KLen#i! cu att ai ult cu ct ncepuse s( #boare pe a&ioane de &n(toare' Iar pilotul de &n(toare are ai ulte anse de supra&ie*uireA pe bolta cerului! el d( tonul' A%un"nd pn( la li ita fixat(! KLen#i &ir( pe cap in&ers' Bot(rse s, se ntoarc( acas( pe deasupra insulei' .u ntlnise ni ic interesant n str toare! dar! ntr$un ic "olJ barat din trei p(r*i de nite stnci abrupte! obser&(! sta*ionate la ancor(! cte&a distru"(toare a ericane de tip Fletc/er' )n$ tilnirea fu neateptat( nu ai pentru a&iatorii %apone#i' A ericanii! %udecind dup( toate pre"(tirile pe care le luaser(! ur (riser( ai de ult! cu a%utorul radarului! #borul celulei' KLen#i nici nu apuc( s( reac*ione#e cind se po eni sub tirul lor' Fusese ne&oit! pn( atunci! s( participe la o su edenie de raiduri aeriene! dar cu un foc att de co pact se ntilnea pentru ntia oar(' -rele lu inoase ale traiectoriilor se prelun"eau tnspre a&ioane ca nite bice roii! de pe toate cele patru na&e! iar cerul se acoperi nu aidect de foc i fu ' 1eea ce nu era de irareA fiecare distru"(tor poseda cte optspre#ece auto$

7:7

ate de antiaerian(! cu tra"ere rapid(! i cte cinci tunuri unificate de Q7O ' KLen#i iei din #ona tirului printr$un &ira% brusc! 2peste u (r>! lund$o spre uscat! Apoi! pri&i pre%ur' Folful abia se desluea acoperit de ii de "/e otoace de fu se destr( au' 1oec/ipierul i r( (sese' )n ur ( cu aproape on 3ilo etru! #burind! la ic( n(l*i e' -up( aparatul acestuia se tra o dr( de fu ' 8 2Ken$7:>! ce s$a nt plat4 i se adres( KLen#i! prin radio' Flasul &ibrant al coec/ipierului se au#i ca de pe o alt( planet(A 8 A pornit s($ i bat( otorul' Puternic' Te peratura uleiului $ o sut( ai#eci de "radeRMi se pare c$a luat foc' 1e s( fac4 8 1e se face n ase enea situa*ii4 -ac( n$ai posibilitatea s( #bori n continuare! sari; KLen#i &(#u! la a&ionul partenerului s(u! prelin"ndu$se li bi de foc de sub capota otorului' 1upola carlin"ii #bur( )n aer' Iar pilotul se pr(&(li peste bord' Ins( n(l*i ea era prea ic(! pentru ca &oalura parautei s( prind( aer' 25(r ane ULe/aru l .$ai s( ai po&esteti ni (nui prin ce iad a trecut a ndoi n #bor'''> La &reo sut( de ile ai la nord de 0ali3pan! KLen#i depist( un a&ion bi otor de transport 5L$EO' -ou"lasul /oin(rea a"ale! la ic( n(l*i e! deasupra %un"lei' 9c/ipa%ul! ne$ te ndu$se de ni ic ntr$o #on( ocupat( de a ericani! nu obser&( apropiindu$se aparatul de &n(toare pilotat de KLen#i' Transportorul! nea&nd ar e la bord! era o prad( prea ispititoare! ca s$o lase s($i scape' 6i KLen#i! n"nnd o scurt( ru"(ciune! trecu la atac' 29l!Ria stai ni*el! acu a s( r(#bun oartea lui ULe/aru;u Rafale lun"i de tun i itralier( lo&ir( -ou"lasul' Japone#ul &(#u fl(c(rile explo#iilor %ucind pe fusela% i pe capotele otoarelor' anind nainte! a&ionul de &n(toare execut( un &ira%! pentru repetarea atacului' -ei "(urit ca un ciur! -ou"lasul continua s( #boare! plannd n coborre! pn( la &rfurile copacilor' La cel de$al doilea atac! i pri i i KLen#i pedeapsa' 1onstat( c( a&ea de$a face cu un 5L$EO oderni#at $ deasupra fusela%ului
7::

era instalat( o itralier( de turel(! pentru a$ coperirea e isferei din coad(' L(snd Peroul s( se apropie la &reo sut( de etri! tr("(torul tri ise o rafal( prelun"it(' Floan*ele perforante! "(urind carterul din durai! sfirtecar( o"linda cilindrilor i sf(r ar( din*ii pinioanelor de trans isie' KLen#i i nc/ise in&oluntar oc/ii! din cau#a scrnetului i /uruitului' Motorul a u*i i ediat' 8 Trebuie s( sar! rosti cu "las tare i! a intindu$i de trista soart( a coec/ipierului ULe/aru! i arunc( pri&irea asupra alti etrului' -ou( sute de etri $ prea %os Q Profi$ rind de re#er&a de &ite#(! i an"a%( aparatul n luare de n(l*i e' La &reo apte sute de etri! ntoarse a&ionul de &n(toare pe spate i' dcclannd nc/i#(torul centurilor de si"uran*(! se pr(&(li din carlin"(' -esc/i#ndu$se! parauta l #"udui destui de nepoliticos' Le"(narea n &(#du/ se ter in( rapid' Pri&ind n %os' KLen#i #(ri -ou"lasul! pe care$l lo&ise! apropiindu$se de copaci' 8 A/a! ai ncasat$o! tic(loiile; triu fa itraliorul -ou$ "lasului! suspendat n lea"(nul de sub plafonul fusela%ului' 5tri"(tul s(u c:4 &ictorie r(sun( puternic n instala*ia de n$ terco unica*ie' Ins( oilo*ilor nu le ai ardea de celebr(ri' Motoarele a&ariate se necau din pricina b(t(ilor nere"ulate i tr("eau din ce n ce ai slab' 9rau ne&oi*i s, ateri#e#e' -ar unde4 1oroanele nal*ilor copaci se perindau pri e%dios de aproape' 8 -o nule co andant! &irea#( ni*el la stn"a! i'opti na&i"atorul! ar(tndu$i un sector l(tinos din %un"l(! acoperit de tufiuri i arbuti' 8 1oboar( flapsurile; stri"( pilotul spre te/nicul de bord' Acesta! presndu$i rana de la na dreapt(! se aplec( asupra anetei de ane&rare a flapsurilor i$o puse la punctul de coborre' Ins( declicul sonor! care nso*ete ieirea trapelor de ateri#are! nu se au#i' Pese ne! proiectilul distrusese ti%a de co and(' Pilotul trase ana spre sine! pentru a reduce &ite#a' Vrfurile copacilor bieiuir( partea de %os a fusela%ului' Aparatul de 2ae#(> i! ne aia&ind ti p pentru pierdere de &ite#(! se lo&i cu o
7:E

arip( de tulpina unui arbore "i"antic' Uriaul p(durii se cutre ur(! dar r( ase neclintit' A&ionul ns( se rupse n cte&a buc(*i i lu( foc' -in fusela$ %ul de# e brat se re&(rsar( trupurile pasa"erilor! containere i "ea antane! ntoc ai ca nite boabe de a#(re dintr$o p(staie uscat(' Un fu ne"ru i dens se ridic( deasupra p(durii' 7 Parauta IQ l(s( pe KLen#i peste un l(st(ri des! n apropiere de locul unde c(#use -ou"lasul' Totul se petrecuse destul de reuitA sc(pase doar cu cte&a #drelituri' 9liberndu$se din suspante' pilotul i scoase pistolul i se ascunse' Ins( de %ur pre%ur do nea nu ai linitea' -oar din partea unde ardeau r( (i*ele a&ionului &enea iros de fu i r(#b(tea trosnetul cr(cilor cuprinse de fl(c(ri' )n spate! la stn"a i la dreapta! ai u*ele *ipau! nsp(i ntate de incendiu' KLen#i! pe neateptate! fu apucat de dorin*a de$a se duce la locul catastrofei' Porni decis spre resturile -ou"lasului! spe$ rnd s( "(seasc( ali ente! dar! poate! i ce&a obiecte de &aloareA c( r(#boiul n$a&ea s( d(inuie un &eac $ i i &or prinde bine' Fiecare etru de dru a trebuit s($l cucereasc( %un"lei cu ulte dificult(*i! apelnd la un cu*it ascu*it' Fn"(niile i *n*arii i intrau n oc/i! n nas i n "ur(! nGopndu$l f(r( il(' 9ra sc(ldat de sudori! iar pal ele i se u pluser( de b(ici' 0rusc se ntunec( N cerul se acoperea de nori ne"ri' Un ful"er orbitor sc(p(r( n apropiere' Vntul aduse iros pu*it de cauciuc i trupuri arse' ainta era n prea% (' 6i KLen#i se "r(bi! ca! orientndu$se dup( fu ! s( a%un"( la locul unde c(#use -ou"lasul ai nainte de de#l(n*uirea ploii toren*iale' R(#bi astfel la c(rarea pe care i$o croise cu aripile a$ &ionul n c(dere! cnd se re&(rs( asupra %un"lei un ade&(rat ocean $ c(ci alt interi nu se putea nu i ploai aceea toren*ial(' )n cite&a H*iinute! apa i a%unse n dreptul "enunc/ilor! iar n depresiuni clbcoteau "rle ntre"i'

7:I

Ruperea de nori i destr( area lor se petrecu tot att de repede! cu ncepuse potopul! iar KLen#i i putu continua dru ul' Acu nu i$l ai croia cu cu*itul! ci se furia! tiptil! de$a lun"ul potecii! strn"nd n in( pistolul' KLen#i nu excludea posibilitatea s( ai fi r( as n &ia*( &reunul din pasa"erii a&ionului a erican' Fusela%ul -ou"lasului i ap(ru drept n fa*(' KLen#i ii ciuli urec/ile $ o linite or ntal( do nea pretutindeni' 5e apropie atent! cercetnd totul din %ur' Picioarele i se afundau! pn( aproape de "enunc/i! n noroiul sub*ire! a estecat cu apa ploii toren*iale' Pe %u (tate neca*i! or*ii #(ceau n cele ai bi#are po#i*ii' Mai nti! KLen#i se con&inse c( nu ai r( (sese nici un supra&ie*uitor! care s($i tri it( un "lon* n spate' Ln"( sf(r ,turile a pena%ului! printre "ea antanele risipite! #(cea >trupul unui o cu o ser&iet( n in(' Pilotul ai &(#use ase enea ser&iete i tia c( n ele se transportau /rtii de &aloare sau bani' 29i! dr(cia dracului! se "ndi el! poate c( r(posa*ii (tia au ai ul*i bani dect s$ar "(si n bu#unarele ele' 6i totul poate putre#i! sau intra pe na ai u*elor' 1ine$ar fi n stare s( dea! aici! f[este a&ionul dobort4 Probabil c( ast(#i i se ofer( unica ans(! n stare s($ i sc/i be pentru totdeauna &ia*a>' )n pri ul rnd! se ndrept( spre ser&iet(' Fostul proprietar #(cea pe spate' 9ra un b(rbat la &reo trei#eci i cinci de ani! n unifor a infanteriei arine a ericane' Pe "ulerul c( (ii decedatului erau e ble ele ser&iciului financiar $ un ro b rou ntr$o coroni*( daurit( de lauri' 20roMn> citi KLen#i nu ele de fa ilie al r(posatului pe$un petic de p,n#( cusut deasupra bu#unarului din dreapta! de pe piept' -in col*ul "urii tre#orierului se prelin"ea o dr( de sn"e! pe care ploaia n$o sp(lase' 5er&ieta! o pies( ele"ant(! din piele de crocodil! era prins( cu un l(n*ior de o*el de br(*ara etalic( pe care defunctul o a&ea la na stin"(' KLen#i trase din toate puterile de ser&iet(' )ncercnd s( rup( l(n*iorul' 5 ucitura a&u un re#ulta neateptatA l(n*iorul nu ced(' )ns( o ul! pe care
7:@

KLen#i l considerase ort' desc/ise! deodat(! nite oc/ii tulburi! lipsi*i de &ia*( i porni s( "ea (' Pilotul tres(ri f(r( &oie' 8 A/a! prietene! acui te i#b(&esc de suferin*e inutile! bo b(ni KLen#i' Trase un foc n t pla ofi*erului! iar cu cel de$al doilea sf(r ( l(n*ioruL 6i nu ai ncerc( s( caute c/ei*a' Att de ari i erau ner(bdarea i dorin*a de$a afla ce se "(sete n ser&iet(! nct for*( broasca apelnd la cu*it' -esc/ise ser&ieta! a&nd ini a ct un purice i! cnd pri&i n(untru! nc/ise oc/ii orbit' Realitatea dep(ea &isele sale cele ai ndr(#ne*eA ser&ieta era ticsit(! pn( la refu#! cu teancuri de bancnote art Aici era nu ai &alut( acceptat( n Indone#iaA dolari! "uldeni i lire sterline' Att de ult(! nct i$ar fi a%uns pn( la sfir$ itul #ilelor''' -ar asta! ns( nu era totul! KLen#i porni s( scotoceasc( "r(bit prin bu#unarele or*ilor' 6i nu "rei' Aternnd o foaie de cort! #&rli pe ea portofele! bani! docu ente' .u se d(du n l(turi nici de la (run*i! nici de la inele de aur' -e pe na unui cada&ru! cu trese de colonel! trase o br(*ar( "rea de aur! pre&(#ut( cu un ceas' 6i$i p(ru nespus de r(u c( ceasul se defectase' )n clipa cnd a&usese loo ocul! acele se n*epeinser( n cadran! e orind cu preci#ie de secund( o entul or*ii proprietarului' KLen#i era att de preocupat! nct nici nu b("( de sea ( c( soarele i uscase pe el costu ul de #bor i n aer porniser( din nou s( roiasc( nori de *n*arL Ins( asta l deran%a prea pu*inA scotocea pretutindeni l lua tot ce putea c(ra cu sine $ dou( sticle de M/is3L! conser&e de carne! pes e*i' Reui c/iar s, dea i peste un flacon cu o solu*ie pentru a $ lun"area insectelor' 6i! pe loo! i unse din belu" fa*a i iinile' P(ri apoi un costu ci&il! cenuiu nc/is! fi nf(c( i pe (sta! dei p(rea ca are pentru elA Ia pri a oca#ie i &a prinde bine! ca s($i ascund( profesia' -in ar a ent lu( doar un pistol$ itralier(! cu trei nc(rc(toare de re#er&(! i$un 1olt EI! ntoc ai ca acela pe care$l a&ea Yasu#iro' Printre prelatele i sf(ri (turile containerelor ni eri peste o rani*( sold(*easc(' Kien#i'i ndes( n ea co ori la i i$o arunc(
7:O

pe u eri' 6i fu ne&oit s( renun*e la ulte din lucrurile ce se aflau depuse pe foaia de cort' Pur i si plu! nu era n stare s( le care pe toate' )n prea% a resturilor a&ionului po"or linitea' .u ai *n*arii *iuiau i utele b#iau! atrase cine tie de unde de irosul de sn"e' KLen#i au#ise de "ro#(&iile p(durilor tropicale din insulele Oceaniei' Fusese de ulte ori ne&oit s( #boare peste %un"lele .oii Fuinee i deasupra l(st(riurilor din insulele 0is arc3' Ins(! din aer! aceste a"lo er(ri de iliarde de copaci i arbuti ar(tau inunat! acoperite de$o &erdea*( ca s araldul i pline de flori &iu colorate' -e data asta! KLen#i reali#( de$a binelea ce nsea n( %un"laA nu putea nainta nici (car un pas f(r( toporul pe care a&usese pre&ederea s($l ia cu sine' 1e$i drept! deoca dat( l consola a&u*ia dobndit(! iar "ndul c( pn( la *(r nu erau ai ult de #ece ile i sporea puterile' -ru pe care i propunea s($l parcur"( ca n &reo trei #ile' -ar dup( pu*in ti p! deodat(! se isc( ntrebareaA cu a&ea s( plece de pe o insul( aflat( sub controlul a ericanilor4 5($i cu pere o barc(! sau s( an"a%e#e &reun indi"en! s($l treac( dincolo de str toare4 -ac( acesta l n/a*(! i$l deposedea#( de bo"(*ia ce$i picase din cer4 .u! aa ce&a nu era posibil' -ar! la ur a ur ei! c/iar trebuia s, a%un"( neap(rat la ai s(i4 1e cti"a! astfel4 R(#boiul era pierdut $ lucrul de&enise clar dup( c(derea insulelor Mariane i n$ frn"erea flotei %apone#e din Marea Filipinelor' 6i' c/iar dac( KLen#i a&ea s( supra&ie*uiasc( ur (toarelor lupte! dup( a$ ceea ce$l atepta4 La"(rul pri#onierilor de r(#boi' .$ar fi fost oare ai bine sa se predea! p(strndu$i n felul acesta i &ia*a i bo"(*ia4 )n cei trei ani de r(#boi! KLen#i reuise s($i re&i#uiasc( ideile patriotarde' 1te&a scurte ntre&ederi cu r(posatul so$ cru$s(u i desc/iseser( oc/ii asupra tlcului &ie*ii' Ka a3ura! tat(l ne&esti$sii! un afacerist norocos! ar fi reali#at ulte n &ia*(! dac( asupra casei sale nu s$ar fi pr(buit o bo b( incendiar(

7:S

a erican(! lansat( de un 0$7?! n ti pul celui de$al doilea raid al 2superfort(re*elor> potri&a oraului To3>i' Ka a3ura de olase cu uurin*( concep*ia despre Iunie a lui KLen#i Ta3asi! care! i$aa! era ai de ult #druncinat(' Ii de onstrase c( toate reli"iile i tradi*iile! nor ele de oral(! precu i spiritul oastei sa urailor nu erau dect 2un ra/at uscat de cine! otra&( pentru proti'> Totul era astfel rostuit! ca protii s( nu$i piedice! ba' di potri&(! s($i a$ %ute pe banc/eri s( se ocupe de sin"urul lucru pentru care erit( sa tr(ieti $ s( fac( bani' Iar ast(#i' KLen#i 2f(cuse> banii acetia' -up( cele ai odeste calcule! se afla n posesia a cel pu*in ai#eci de ii de dolari! cinospre#ece ii de lire sterline i peste #ece ii de "uldeni olandei' Aii! ce bine au s($i prind( banii (tia dup( r(#boi; Adunnd con*inutul rani*ei cu otenirea r( as( de la socru$s(u! KLen#i Ta3asi a&ea s( fie cel ai respectat o din To3Lo! dac( nu i din ntrea"a Japonie' P(cat c( prietenul s(u Battori! pre*uit pentru erite deosebite! nu a&ea s( ai tr(iasc( pn( n #iua aceea' 5a urai con&ins! Yasu#iro nc( nu$i pierduse fantas a"oriile i nici nu se tia dac( &a accepta s( suporte pr(buirea i periului' Pri a noapte! KLen#i i$a petrecut$o ntr$un copac' -in cr(ci t(iate! i n%"/ebase un soi de pat! ntre ra uri' Il a$ coperise cu frun#e i aternuse deasupra lor foaia de cort' Re#ultase un culcu suficient de confortabil! unde ni eni nu$l putea a%un"e! n afara erpilor! %a"uarilor i ter itelor! ale c(ror n*ep(turi se ase uiau cu arsura c(rbunilor de pe t($ &i*a /ibac/i' folosit( la nc(l#irea nc(perilor' Pilotul i scoase din pre*ioasa rani*( conser&e i pes e*i' Tr("nd o du ea de M/is3L! porni s( tueasc(' 2-racuH s($i ai n*elea"( pe Lan3ei; -e ce$or fi preferind apa asta de foc' sa3Wjului "in"a i catifelat4> -up( ce$i &erific( ar a! KLen#i nc/ise oc/ii' 0o"(*ia care se n(pustise asupra sa! precu i pre%ur(rile n care se afla acu ! i puneau o ul*i e de proble e co plicate'
7:?

6i a&ea la ce "ndi' -ar ast(#i era din cale afar( de obosit' 6i a fost suficient s( nc/id( oc/ii! ca s( se i cufunde ntr$un so n adnc' -i inea*a! dup( icul de%un! KLen#i a&u poft( s($i &ad( i s($i nu ere banii ct ai exact' R(sturn( tot ce se "(sea n rani*( pe foaia de cort' Un or an uria de bancnote' cu nu ai &(#use &reodat(! f(cu s($i bat( ini a de bucurie' 6i pilotul se apuc( s($l sorte#e pe c(pr(riiA dolari! lire sterline i "uldeni' -e Ia pasionanta ndeletnicire l distrase o nelinite difu#(! de nen*eles' A&ea i presia c,$l supra&e"/ea#( cine&a' KLen#i i acoperi a&u*ia c$un col* al foii de cort' Apoi! dintr$o icare plin( de "ri%(! *inndu$i r(suflarea! i lu( pistolul$ itralier(' Pri&i atent n prea% (' .i ic suspect' -ar nu$l p(r(si senti entul c( nu era sin"ur' Mai ult de$att! c(p(t( con&in"erea c( cine&a st(tea ascuns fn l(st(ri' Tndesndu$i banii n rani*(! KLen#i se piti' Orcine ar fi fost! indiferent de unifor (! %apone#( sau de$a ina icului repre#enta un pericol' Trebuia e&itat( to&(r(ia se enilor! pn( ce a&ea s( a%un"( Ia *(r ! unde s($Wi doseasc(! atept,nd &re uri ai bune! co oara' Iar dac( cine&a afla ce cuprindea rani*a! &ia*a lui nu ai f(cea dou( parale! =\toc ai ca Lenul %apone#' Atept( un ti p destul de )ndelun"at' -eodat(! frun#iul copacului de al(turi po i s( foneasc(' KLen#i i ridic( oc/ii i ntlnl pri&irea fix(! care nici nu clipea! a unei fiin*e acoperite cu p(r rocat' F(r( s( ai stea o secund( pe "induri! trase o rafal( prelun"( din pistolul$ itralier(' 1r(cile rupte pornir( s( trosneasc(! frun#iul t(iat de "loan*e se scurse! iar la picioarele lui se pr(bui o na il( "reoaie $ un b(trn uran"utan' 8 9i! dr(cia dracului; excla ( uurat KLen#i! s(rind ntr$o parte' 6i! pentru a se asi"ura! ai trase o rafal( n uran"utan' Apoi se apropie de ascul' Mutra acestuia! ase enea celei o eneti! ncre enise! purtnd "ri asa "roa#ei de dinaintea or*ii' F(r( s( &rea! pilotul i a inti de tre#orierul cu ser&ieta! dr ln"( a&ionul
7EC

5L$EO' KLen#i pinse cada&rul cu piciorul' Intllnirea cu uran"utanul 0 linitise' Pese ne! n %un"la aceasta! nc( nu c(lcase picior de o ' E Trecuser( trei #ile' Isto&it s( tot str(bat( prin %un"l(! KLen#i abia se ai *inea pe picioare' Fiecare pas fusese ne&oit s($l cucereasc( luptndu$se cu tufiurile "/i poase i lianele a"(*(toare' -up( ce parcur"ea o sut( de etri! se si *ea sfirit de$puteri i c(dea la p( nt! unde asupra$i se re$ pe#eau /oardele lipitorilor i *n*arilor' Adeseori! la picioarele sale se i*eau erpi i oprle uriae! de di ensiunea unui io crocodil' Unde&ai! deasupra lui! la o n(l*i e de &reo trei#eci de etri! soarele lu ina coroanele arborilor' Acolo! sus! papa"alii *ipau i ai u*ele se luau la /ar*(! iar aici! %os! do nea penu bra %ila&(! at osfera dens( i i obil(! saturat( de ias e de putre"ai' 1opacii! "roi de &reo doi sau trei etri! se n(l*au intr$o pletire /aotic( de r(d(cini "roase! ieite deasupra p( ntului! nf(urate de liane i presurate de tufiuri trtoare! printre care r(#b(tea frun#iul feri"ilor' 5ub picioare flec(ia i c/iftea terenul l(tinos' Mai trecu o #i i asupra Iui KLen#i se n(pustir( alte belele' 1onser&ele se ispr(&ir( i se de#l(n*ui alaria' Acu a! f *arc( tr(ia ntr$o lu e ireal(!$c(#nd adeseori n nesi *ire! naintarea spre *(r era nense nat(' La sfiritul celei de$a asea sau a aptea #ile! pilotul d(du de$o latin( i ens(' + -ru ul se nfunda aici' 1a s( dea ocol! nu ai a&ea puteri' 1e ai &alora bo"(*ia lui! n %un"l(4 .u$i putea cu p(ra cu ea nici (car o tablet( de c/inin(' 5e insera' -easupra latinei r(s(ri luna plin(' )n tufiurile de lin"( al ncepur( s, sclipeasc( oc/ii crocodililor! ca nite rubine' 5( ai r( in( acolo! era pri e%dios' KLen#i se /ot(r s( se retra"( n p(dure! ca s( nnopte#e' Iar a doua #i! a&ea s($i construiasc( o plut(! cu care s( tra&erse#e latina de cealalt( parte' )ns( nu apuc( s( fac( dect &reo doi pai! c( >un trunc/i lun"! #,cnd n ap(! lin"( al! se nsufle*i brusc i se n(pusti
7EQ

asupra lui' Mic(rile uriaului crocodil! de aproape opt etri! fur( ful"er(toare' 1oada "rea! uc/iuloas(! acoperit( de cuirasele unor pl(ci cornoase! d(du o lo&itur( nfior(toare peste picioarelc o ului sfirit de puteri' KLen#i' pier#ndu$i cunotin*a! se pr(bui Ia p( nt' 6i! i ediat! botul i ens! cu din*i ascu*i*i il nfac( de$a cur e#iul! i$l tr n ap(''' )n dosarul c(pitan$locotenentuiui KLen#i Ta3asi! care' se p(stra la statul a%or al celei de$a 7@$a flotile aeriene! ap(ru o noti*(A 2-isp(rut! f(r( ur (! nenton ndu$se dintr$o isiune de lupt('> 1APITOLUL VIII Q Pr%olul celui de$al doilea r(#boi ondial cuprindea noi i no #one ale "lobului p( ntesc' Acu a! din Rusia apucase s( se extind( asupra Fer aniei' 2Marele aliat din apus>! care! cu pu*in ti p n ur (! a enin*ase s($i tear"( pe to*i i totul de pe fa*a p( ntului! #(cea el nsui printre ruine i d(r$ (turi' Iar n 9xtre ul Orient! luptele atinseser( punctul lor cul inant' Pilele! poso orite i alar ante! treceau c/inuitor de "reu' Me oria lui Yasu#iro era str(ful"erat( de tablourile sinistre ale luptelor aeriene! de pr(buirea lui cu a&ionul Fe33o' ar#nd n fl(c(ri' Toate acestea se petrecuser( recent! nainta de debarcarea a ericanilor Ia Tinian' Yasu#iro se ntorcea de la o ac*iune de &n(toare liber(! cnd Fe33oul s(u fu prins n clete de patru Li"/tnin"uri' Mai ntii! inten*ionase s, scape prin te/nica obinuit( $ intrarea n &ertical( pe direc*ia soarelui' .u i#buti' Li"/tnin"urile i l(r"iser( frontul i! profitnd de superioritatea lor n &ite#(! se apropiar(' 1nd pri&i n %urul s(u! Yasu#iro &(#u c( Li"/tnin"ul ce$l atac3Rpurta un nu (r cunoscut al aparatului pe care fusese ct pe ce s($l tri ti( n apele oceanului! n apropiere de aeroportul 2Aslito>' Acu a! rolurile se sc/i baser(' Iar a ericanul se &a st(diii s( se r(#bune' Yasu#iro &ir( ener"ic la stn"a' Acolo l atepta ns( un al doilea Li"/tnin"' Floan*ele i ciuruir( n&eliul planului' 5c/i b(
7E7

direc*ia! dar i din dreapta era pndit' )n punctul de sus al lupin"ului! cnd &ite#a sc(#use! Li"/tnin"ul binecunoscut i nfipse cite&a proiectile n fusela%' Fe33oul parc( se piedic( i apoi se nclin( pe aripa stin"(! ne air(spun$ #nd la ac*ionarea direc*iei' Acu ! Yasu#iro nu ai a&ea de ales' Trebuia s( sar( cu parauta' -esc/ise cupola i$i desf(cu centurile de si"uran*(' For*a centrifu"( i pres( trupul n bordul carlin"ii' Printr$un efort cu plit! se desprinse de scaun! i spri%ini "enunc/iul de bordul carlin"ii i! cu cel(lalt picior! i f(cu &nt din toate puterile' Torentul elastic i turbionar l n/(*(' Yasu#iro trase de inerul de declanare a parautei i si *i s ucitura puternic( a &oalurei n desc/idere' 5c(pase cu &ia*(; 5olul &enea a"ale n nt pinarea lui' -ar Yasu#iro nu uitase o clip( de Li"/tnin"uri' 1e$i costa s( tra"( n el cte&a rafale4 -oar se afla suspendat de paraut(! nea%utorat i lipsit de ap(rare' )ns( I'iL/tnin"urile i continuau ur (rirea precipitat( a Fe33oului' 2-ar n$au &(#ut c$a luat foc i$acu a cade4 -e ce$l ai atac(4> Yasu#iro n$a&ea Je unde ti c( Paul Tal3er i Ji 1lint *ineau! cu orice pre*! s( foto"rafie#e a&ionul dobort! pentru a li se o olo"a &ictoria''' -up( pierderea 2-ra"onului albastru>! detaa entul 21ri$ #ante a alb(> i ncet( existen*a' A&iatorii r( ai n &ia*( au fost barca*i pe un sub arin i expedia*i n Filipine' Pese ne c( pierderile! de nerecuperat! suferite de porta&ioane! repre#entau oti&ul pentru care Yasu#iro Battori! pilot de pri ( clas(! care #burase pe a&ioane de punte! fusese utat din nou cu ser&iciul la o ba#( aerian(! unde nu se cerea deloc (iestria lui artistic( n executarea decol(rilor i ateri#(rilor' )n cadrul celei de$a 7@$a flotile aeriene! unde fusese tri is s( acti&e#e! Yasu#iro de&eni co andant al unui detaa ent de a&ioane de &n(toare! utili#ind la #bor aparate din cele ai aderne $ fabricate n Q?EE $ .a3asi a$7'
7E:

1onstructorii %apone#i! i#butind s( preia tot ce era ai bun de Ia Tri"/t$1Lclone i Prat$T/itneL! reali#aser(! n sfirit! un otor cu ni ic inferior! ca putere! celor a ericane' Yasu#iro decol( cu un .a3a#i a$7! i pentru pri a oar( a&u oca#ia s( &ad( acul &ite#o etrului trecnd dincolo de cifra @CC' Ar a entul puternic al aparatului consta n patru tunuri de bord i ase itraliere de are calibru' Un nu (r de "uri de foc att de are! care solicita o i ens( cantitate de uni*ii! n"reuna considerabil structura i calit(*ile de ane&rabilitate ale a&ionului' )n sc/i b! o sal&( a ar a entului de bord era capabil( s( ni iceasc( uor n aer o 2superfor$ t(rea*(> sau un Liberator! f(r( s( ai po eni 53Lraiderele' 7 )n %ur de dou(#eci octo brie Q?EE! asupra soartei detaa$ entului co andat de Battori se n(pustir( iar(i "rele ncerc(ri! iar pilo*ii au fost ne&oi*i s( probe#e noul aparat' Aflnd de debarcarea infanteriei arine a ericane pe insula LeLte! din ar/ipela"ul Filipinelor! co andantul flotei reunite tri ise n direc*ia aceea toate for*ele de care dispuneaA pri a i cea de a doua are unitate de oc i di&ersiune! precu i principalele for*e ale flotei %apone#e $ ase porta&ioane! dou( cruci(toare uoare i #ece distru"(toare' 5$ar fi cre#ut c( spre LeLte naintau nite for*e a enin*(toare' )ns( nu se puteau ase ui! nici pe departe! cu cele care! n dece brie Q?EQ! d(duser( lo&itura asupra Pearl Barborului' Patru porta&ioane ser&eau de ba#( unor "rupuri de a&ia*ie sl(bite! cu efecti& inco plet! iar cele dou( cuirasate! care fuseser( transfor ate n porta&ioane! nu posedau nici un aparat de #bor' -e fapt! repre#entau nite *inte$plutitoare! apte s( execute doar o isuine de distra"ere a a&ia*iei a ericane' 225 -ac( n luptele aeriene .a3a#i a$7 nu era ai pre%os de a&ioanele de &n(toare de pe porta&ioane! n sc/i b! potri&a &aselor a ericane se do&edea ineficientA proiectilele sale
7EE

perforante ricoau de borduri i de suprastructuri! ca nite boabe de a#(re #&rlite asupra unui elefant' 0o bar1$da E7 aoala IS da entele executate cu .aRa#i a$7 d(deau! de ase enea! re#ultatele slabeA bo bele! fiind lansate sub ac*iunea unui tir de antiaerian( foarte co pact! nu to*i pilo*ii erau n stare s( en*in( capul spre *int(' -up( fiecare atac asupra na&elor! detaa entul lui Yasu#iro se r(rea catastrofal' Tot atitea pierderi suportau i celelalte detaa ente din cea de$a 7@$a flotil( aerian(' Iar re#ultatele lo&iturilor erau ai ult dect odeste' Peste ct&a ti p! na&ele %apone#e s$au dus i ele la fund! pe ur ele a&ia*iei de pe porta&ioane' V(#du/ul era do inat de a&ia*ia flotei na&ale$ ilitare a 5'U'A' )n aceste #ile! Yasu#iro a&u oca#ia s( se afle printre pu*inii artori ai apari*iei unei noi tacti&i %apone#e $ atacurile 3a i3a#e' Odat(! intorendu$se dintr$o isiune! contraa iralul A$ ri a era ca turbat din pricina unui bo barda ent nereuit' 8 A s( &( ar(t eu! &ou(! cu trebuiesc scufundate porta&ioanele Q le stri"( pilo*ilor coec/ipieri! care i ei i lar$ "aser( bo bele! pe ln"( *int(' Acroa*i$ i nite bo be cu focoase instantanee; ordon( Ari a in"inerului ce se apropiase' )n ti p ce ecanicii pre"(teau aparatul pentru isiune' contraa iralul se pli ba t(cut de$a lun"ul locului de sta*ionare a a&ioanelor cu *i"ara neaprins( ntre din*i' 8 .$a s$o Xrunc la nt plare! declar(! n"ind bo ba pe care o acroaser( sub a&ionul s(u' Re arcnd nedu erirea din oc/ii subordona*ilor! le explic(A A s$o fac s( explode#e laolalt( cu aparatul! direct pe puntea porta&ionului' 8 9xcelen*(! s( nu ntreprinde*i aa ce&a; ncercar( a$ propia*ii s($l deter ine s($i sc/i be p(rerea' 5nte*i co andant i a&e*i obli"a*ia de$a ordona! nu s( c(uta*i oartea n lupte! ntoc ai ca un sa urai de rnd' Tri ite*i$ne' la aceast( ciocnire inten*ionat(! pe oricare dintre noi' 8 .u' le r(spunse Ari a! eu a s( #bor' -ac( a iralilor nu le este /(r(#it s( oar( n cinste! atunci considera$ *i$ ( un si plu
7EI

osta' Ari a i s ulse de pe &eston petli$ *ele dun"ate i stelele de contraa iral! aruncndu$le apoi la p( nt' 5e instal( n carlin"( i e#u ndelun"! trebuindu$i ult ti p pn( s, porneasc( otorul' Iar subordona*ii! n r("a#ul acesta! nclina*i n*r$o adnc( plec(ciune! t(cnd! aduceau un prinos de rcspect o ului care /ot(rse s( dea un exe plu n pri&in*a b(rb(*iei sa uraiului' -espre re#ultatele ciocnirii inten*ionate s$a &orbit n fel i c/ipA presa %apone#( afir a c( &ia*a a iralului i costase scu p pe a ericani! n ti p ce Lan3eii scriau c( a&ionul 2pi$ lotului$sinuci"a> explodase al(turi de bord! f(r( s( pricinuiasc( &reo pa"ub( i portant(' 1u toate acestea! exe plul lui Ari a a fost ur at de nenu (ra*i fanatici' Propa"anda %apone#( i ridica n sl(&i pe a&iatorii c(#u*i n ti pul execut(rii ciocnirilor inten*ionate! trecndu$i n rndul eroilor na*ionali' Iar 2pilo*ii$sinuci"ai> au nceput s( fie nu i*i 3a i3a#e' 6i! totui! la nceput! ciocnirile inten*ionate asupra &aselor a ericane au a&ut un caracter nt pl(tor' Abia pe (sur( ce a&ia*ia %apone#( suferi din ce n ce ai ult din pricina lipsei acute de carburant! de a&ioane i de pilo*i! cnd ac*iunile de lupt( ale acesteia de&enir( ineficiente! ap(ru i tactica utili#(rii 2pilo*ilor$sinuci"ai>! sau tactica 2scur"erii de sn"e>' Lo#inca lansat( de propa"and(A 25( oferi p(ratului #ece &ie*i din #ece;> "(si r(sunet n sufletele pilo*ilor$sa$ urai' )n perioada cnd ar ata i flota 5tatelor Unite declanaser( b(t(lia pentru O3inaMa! industria a&iatic( a Japoniei +fir a 2Mitsubis/i>Y i ncepu produc*ia de serie a a&ioane$ )or$proectil O3a$QQ +2Floare de &iin>Y! destinate anu e s( fie pilotate de 3a i3a#e' : Filipinele repre#entau doar un episod din bio"rafia de lupt(tor a lui Yasu#iro Battori' -e alt interi! i sin"ur considera c($i ersese "ro#a& de bine acolo' Reuise s( doboare! n lupte aeriene! opt aparate a ericane! i s( plase#e o bo b( pe un
7E@

cruci(tor! f(r( s( fi pri it (car o #"rietur(' )n sc/i b! cea de$a 7@ flotil( aerian(! odat( cu pieirea contraa iralului Ari a! i ncet( existen*a' -in efecti&ul ei' ai r( (sese n &ia*( doar &reo du#in( de pilo*i! care peste pu*in ti p au fost dispersa*i pe la alte corpuri de ar at( i ari unit(*i' La sfiritul lui februarie Q?EI! sosind pe insula KLus/u! Yasu#iro Battori fu nu it co andant al detaa entului 2Viina de unte>! co pletat cu 2pilo*i$conda na*i la oarte>' -up( ce$i lu( n pri ire detaa entul i f(cu cunotin*( cu efecti&ul de #bor i dotarea te/nic(! fu cuprins de$un senti ent de adnc( de#a ("ire' )n pofida asi"ur(rilor presei i ale e isiunilor de la radio! care creaser( 2recla a 3a i3a#e>! detaa entul s,u era n#estrat! n co pletare! nu ai cu aparate &ec/i i u#ate' Locul acestor ciurucuri ar fi fost de ult la lada de "unoi! dar inten*ionau s( le for*e#e a ai ser&i la un #bor' Parcul a&ioanelor se do&edi a fi foarte pestri*A de la aparate de &n(toare pn( la bo bardiere cu ra#( edie de ac*iune! ntr$o stare te/nic( de#astruoas(! ru"inite! dar! n sc/i b! #"(lite cu tot soiul de dra"oni' Purtau! parc(! ntip(rit( pecetea fatal( a unei unice utili#(ri! a conda n(rii i a pieirii "rabnice' 9fecti&ul de #bor alc(tuia i el un "rup la fel de pestri*' -up( ce i$a cunoscut sub$ alternii! Yasu#iro se con&inse nc( o dat(! de falsitatea de$ clara*iilor oficiale' )n ciuda torentelor de osanale! care circulau la adresa pilo*ilor$3a i3a#e! i periul i reparti#a n detaa entul 2conda na*ilor la oarte> pe cei ai netalenta*i' Osatura detaa entului 2Viina de unte> era repre#entat( de cursan*ii colilor de a&ia*ie eli ina*i pentru nereuit( la #bor' )n ai ic( (sur(! n "rup existau i unii pilo*i experi enta*i! ns( exclui de la #bor din oti&e de boal( i de r(ni dobndite n 2Marele r(#boi al Asiei de 9stu' 9rau i &oluntari! pro&enind din alte ar e! care$i anifestaser( dorin*a de a$i da &ia*a pentru p(rat' Pre"(tirea de #bor a acestei cate"orii de oa eni tineri era deosebit de precar(' -in artie!$ la detaa ent ncepur( s( se pre#inte pilo*i$ 3a i3a#e absol&en*i ai colilor speciale de #bor'
7EO

Ma%oritatea pilo*ilor era constituit( din fanatici! cu tendin*e o&ine! care$i i a"inau c(! sacrificndu$se! sal&au 2I periul de 7@CC de ani> de la nfrin"ere' )ns(! n afara oa enilor pe care Yasu#iro i n*ele"ea! ai erau i unii care ni eriser( n detaa entul 2Viina de unte> din oti&e inexplicabile i' binen*eles! nu de bun(&oie' Aceast( cate"orie era prea pu*in atras( de posibilitatea unei "rabnice or*i eroice pentru p(rat' 6i! de ase enea! n$o interesau nici onorurile acordate post$ orte ! nici pro isiunea fericirii &enice ntr$o lu e ai bun(! nici pensiile' fixate cu dou( "rade n plus fa*( de cele nor ale! pe care a&eau s( le pri easc( &(du&ele lor i copiii orfani' 1/ipurile triste ale acestor 3a i3a#e (rturiseau dorin*a sfint( de a$i s ul"e earfele albe' de 2conda na*i la oarte>! i de a se ascunde! pn( la ter inarea r(#boiului! ntr$un s(tuc ndep(rtat de unte' Pese ne! i re*ineau de la aceast( inten*ie a enin*area cu pucarea i ediat(! pentru de#ertare! precu i represaliile pe care a&eau s( le suporte fa iliile lor' 5a uraiul Yasu#iro Battori nu putea nutri fa*( de ase enea oa eni dect un senti ent de dispre*' 6i se decise s( scape de ei! n pri ul rnd' )n carne*elul s(u! trecu eite&a puncte ne"re n dreptul nu elor acestoraA cnd se &a da co anda de plecare n isiune! &or fi cei dinti care se &or sui n carlin"ile a&ioanelor nc(rcate cu explo#i&i' Ii a%uta! astfel! s( oar( de o oarte de n(! n folosul i periului; -ar pe Yasu#iro il ui i! cel ai ult! ni&elul extre de rudi entar al pre"(tirii pentru #bor de onstrat de noii s(i subordona*i' 1ei ai ul*i dintre pilo*i fuseser( instrui*i doar pentru a fi n stare s( decole#e i s( aib( o oarecare n$ de nare la pilotarea n aer' )n sc/i b! /abar nu a&eau cu se execut( o ateri#are' Probabil! instructorii consideraser( c( nu &or ai a&ea ne&oie de ea' O isiune 3a i3a#e consta dinA a decola! a a%un"e n #ona indicat(! a descoperi *inta! a ndrepta botul aparatului asupra ei i a cobor n pica%' -ar cel ai nenorocit lucru era c( ult l(uda*ii 2eroi$conda na*l ia oarte>! 2floarea na*iunii
7ES

%apone#e>! nu erau n stare s( deosebeasc( na&ele lor de cele a ericane' 6i Yasu#iro fu ne&oit s($i scoat(! personal! pe nea%utora*ii s(i discipoli n #ona *intelor i s( aprecie#e re#ultatele ac*iunilor asupra na&elor ina ice' La sfiritul lui artie! detaa entul 2Viina de unte> ncepu s( participe la ac*iunile de lupt( potri&a unei ari unit(*i de porta&ioane a ericane! care ataca aerodro urile i porturile %apone#e aflate c/iar n #ona etropolei' )n perioada luptei pentru O3inaMa! se ncinseser( b(t(lii deosebit de fierbin*i' )n seara #ilei de O aprilie Q?EI! 2Viina de unte> pri i ordin s( execute o lo&itur( asat( asupra unit(*ilor flotei reunite a ericane! ce na&i"a spre O3inaMa! pentru a debarca trupe de desant' .a&ele se aflau nc( la are distan*(' Ins( pilo*ii$3a i$ 3a#e a&eau prioritate fa*( de toate celelalte a&ioane! ntru$ ct nu consu au carburant la naopiere' Lo&itura se execut( la S aprilie! la re&(rsatul #orilor! cu prile%ul s(rb(toririi #ilei de natere a lui 0udd/a' 6i! n ti pul acela! cnd c(lu"(rii din te ple abia ncepuser( s( toarne din oetile de por*elan ceaiul peste statuile lui 0udd/a' Yasu#iro ordon( pilo*ilor$3a i3a#e s( se alinie#e n for a*ie! la locul de sta*ionare! n fa*a a&ioanelor' 1ei ai ul*i dintre pilo*i ar(tau trai la fa*(' Aproape tuturor le sclipau n oc/i plpielile be*iei' Ulti a lor noapte o petrecuser( f(r( so n' 1onfor tradi*iei! asistaser( la propria n or ntare! bnd sa3( i luindu$i r( as bun de la cei apropia*i' Unii din ei nu erau capabili s($i dea sea a de ntre" tra"is ul o entului' Yasu#iro nu a&usese niciodat( prile%ul s( &ad(! laolalt(! nainte de plecarea n isiune! attea c/ipuri triste i conda nate! a&ind n oc/ii lor tulburi o pri&ire lipsit( de orice ur ( de inteli"en*(' -estupnd o sticl( are! Yasu#iro d(du ocol ntre"ii for a*ii! turnnd fiec(ruia o ulti ( ceac( de sa3e'

7E?

Pentru a ridica oralul celor ce se duceau la oarte! se /ot(r s( le *in( o scurt( cu&ntare' Oprindu$se la %u (tatea for a*iei! ii n&(lui pe to*i cu o pri&ire plin( de in$ drie i de ncu&iin*are' 8 1e poate fi ai inunat dect un &iin br(cat n "(teala alb( a pri (&erii4 porni Yasu#iro s( &orbeasc(! pe un ton n(l*(tor i sole n' Iat(! la fel de inuna*i snte*i i &oi! tineri eroi ai detaa entului 2Viina de unte>' -ar nflorirea &iinului nu$i &enic(; 1ind le &ine &re ea! petalele albe se scutur(! l(sind n ur a lor plodul fructclor' Va s( #ic(! nu$n #adar se scutur( i se risipesc petalele; 6i &ou( &$a sosit ceasul! /ot(ritor' 6i noi! ase enea petalelor albe de &iin! &o c(dea asupra du anilor notri! aducnd inunatele fructe ale &ictoriei .e &o a&inta ast(#i potri&a na$ celor te utei flote a ericane! ntoc ai ca un 2Vnt al #eilor>! i &o re&(rsa asupra lor nia i r(#bunarea noastr(' 5( ne lep(d( de cele p( ntene i s( trece n lu ea unde do nete &enica pri (&ar( i dreptatea f(r( de &eac; Fie ca du/ul celor ce urc( spre ceruri s( depun( (rturie despre lupta i oartea noastr( plin( de b(rb(*ie pe pun*ile &aselor ina ice' 0an#ai! 3a i3a#e; 1u noi e #eul Bati an; n na lui Yasu#iro sclipi sabia scoas( din teac(' U flndu$i pieptul! stri"( din r(nuteriA La a&ioane; For a*ia se pr(tie ntr$o clipit(' Pilo*ii i ocupar( carlin"ile pestri*atelor a&ioane! n%ite cu tot felul de #u"r(&eli' Yasu#iro i conducea prrsonal detaa entul la *int(' .u ai rc#cr&oanele a&ionului s(u erau pline oc/i' Trebuia s, se napoie#e i s( raporte#e re#ultatele atacului' 1elelalte aparate orau ali entate astfel nct carburantul s, a%uno, doar pn( Ia *int(' Pentru pilo*ii lor! nu exista cale de ntoarcere' )n #iua aceasta! &(#du/ul de deasupra (rii! dintre insulele %apone#e i O3inaMa! era ne aipo enit de ani at' -e pe diferite aerodro uri! decolaser( #eci de a&ioane %apone#e' Toate se )ndreptau n aceeai direc*ie $ spre O3inaMa! i! binen*eles! toate r( neau acolo' )n orice ca#! Yasu#iro nu ntlni nici un ec/ipa% ntorcndu$se'
7IC

9l nc( nu tia c( de &reo dou( #ile se declanase opera*ia 2Ki3usuL>! care consta n executarea unei lo&ituri asate a unit(*ilor 3a i3a#e potri&a flotei a ericane' -up( dou( ore de #bor! prin pclele albastre se #(ri insula O3inaMa' -e$a lun"ul coastei de &est fu e"au courile a sute de transportoare i na&e de lupt(! care reali#au in&a#ia for*elor de uscat al 5'U'A' -ar peste pu*in ti p! Yasu#iro nu ai a&u posibilitatea s( pri&easc( panora a "randioasei b(t(lii' Pe cer ap(rur( nu ai pu*in de o sut( de a&ioane de &n(toare a ericane! iar! n apropierea na&elor! la ic( distan*(! se ridic( un #id ne"ru de explo#ii' 1/iar i Yasu#iro! oare &(#use ulte n &ia*(! nu se ai si *ea n apele lui la au#ul bubuitului prelun" i infernal' A&ioanele 3a i3a#e! pline cu explo#i&i! s(reau n aer unul dup( altul' Intruct nu era cine s( intre n lupt( cu a$ &ioanele de &n(toare a ericane! %apone#ilor nu le r( (sese altce&a de f(cut dect s( ear"( de$a dreptul n nt pinarea pieirii lor' Mane&rnd a&ionul dintr$un &ira% n altul! sustr("ndu$se i e&itnd drele lu inoase ale tirului itralierelor! Yasu#iro reui! totui! s( obser&e nite ec/ipa%e i#olate de 3a i3a#e! trecnd prin cercul de acoperire al a&ioanelor de &n(toare i al sectoarelor de tra"ere n ai ulte straturi a artileriei antiaeriene! i n(pustindu$se n pica% asupra *intelor alese' Patru explo#ii uriae i#bucnir( pe pun*ile na&elor' Yasu#iro &ir( i lu( cap spre etropol(' E Telefonul se au#i sunnd' Yasu#iro ridic( receptorul' 8 -o nule c(pitan de ran"ul trei! raportea#( ofi*erul de ser&iciu' U'\ oarecare in&alid! pe nu e Mori oto! &rea s( &( &ad(' 8 Mori oto$san4'' I posibil;''' 1ondu$l la ine' Ascun#ndu$i docu entele n seif' se "r(bi s($l nt pine' La cap(tul coridorului &(#u un o n cr%e! care p(ea ane&oios! nso*it dr ofi*erul de ser&iciu'

7IQ

F,r( &oie! Yasu#iro se opri locului' Acesta s( fie Mori oto4 -a! el era! ai bine #is! era ceea ce ai r( (sese din 5a uraiul de Fier! care i pierduse laba! un picior i pal a inii drepte' Pe Yasu#iro l cuprinse un &al de co p(ti ire' 5e "ndise de ulte ori la oarte i era "ata s$o accepte' -ar! nici un ase enea destin su$i putuse i a"ina c($i posibil' 8 0un( #iua! dra"ul eu n&(*(tor; 1erul i$a d(ruit bucuria s( te &(d din nou' 8 5nt n trecere! n$a s( stau dect un inut''' 8 Vai de ine! sLensei; .u te las s( pleci att de repede; Yasu#iro l a%ut( pe Mori oto s( se ae#e pe o ro"o%in( i$i oferi nite perini' 8 1e$i! Yasu#iro$san! nu te ateptai s( ( &e#i n /alul (sta4 -ar n$a ne&oie s, fiu co p(ti it' Pur i si plu! a pri it ce$a eritat' Totul e nor al' 1iti oa eni n$au a%uns in&ali#i din pricina ea4 .u tii4 .ici eu' Acu i$a &enit i ie rndul''' 1nd unui ti"ru i se retea#( coada i labele! atunci fiara ncetea#( s( ai fie ti"ru O ase enea eta orfo#( s$a petrecut i cu ine''' 0inen*eles! n orice clip( i pot spinteca pntecele! ca s( nu$ i ai tr(sc %alnica existen*(' -ar nu ( "r(besc' .e$ norocirea $a f(cut filo#of' A &rea s( tr(iesc! pn( n #iua aceea! cnd se &a cur a aceast( "roa#nic( tra"edie care se c/ea ( r(#boi' 1e$i drept! snt i curios s( &(d cu se &a ter ina nebunia pe care a nceput$o la Pearl Barbor''' )n u( se au#i un cioc(nit respectuos' 8 Intr(; r(spunse Yasu#iro' )n ca er( p(trunse locotenentul Iti/ara i! pri&ind la Mori oto! se nclin(' Yasu#iro le f(cu cunotin*(A 8 Mori oto$san! per ite*i$ i s( &i$l pre#int pe loo$ *iitorul eu! locotenentul Ita/ara Bisasi' Locotenentul lu( po#i*ia de drep*i i se nclin( din nou'

7I7

8 5per c( locotenentul nu se &a si *i %i"nit! dac( un c(pitan n retra"ere de ran"ul doi nu$i n stare s($i desprind( fundul scoro%it de pe tata i; LocotenentulD # bi politicos! t(cu' 8 -o nule co andant de detaa ent! &$a adus actele i scrisorile pilo*ilor$3a i3a#e! care au #burat n isiune' 8 0ine! las($ i$le pe birou' M( descurc eu cu ele''! Iti/ara Bisasi saluta i iei! Tnc/i#nd "ri%uliu ua dup( @inc' 8 O "ur( de sa3e! n&(*(torule4 Mori oto d(du din cap incu&iin*nd i Yasu#iro disp(ru dup( o draperie' Un plic nelipit! f(r( adres(! care #(cea deasupra celorlalte scrisori! atrase aten*ia lui Mori oto' 8 Yasu#iro$san! i n"(dui s( ( uit i eu la ce$a scris a ei sale eroul du itale! ai nainte de$a pleca n ulti ul #bor4 8 Pofti ! pofti ! sLensei; Mori oto scoase din plic o scrisoare neter inat( $ o fil( de /rtie acoperit( pe %u (tate cu nite ideo"ra e aternute n "rab(' 8 .u! ostaul nu i$a scris aic($i! ci cui&a de &rsta lui' un b(ie*andru! probabil tot un pilot! care l$a %i"nit cnd$ &a' 2 i &oi ndeplini isiunea i &oi a%un"e la te plul Ya$ su3uni naintea ta' A s( fiu "radat ai de&re e dect tine i$a s( a "ri%( ca tu s( r( i tot ele&>' )i nc/ipuia c( se duce la o pli bare du inical(''' 1opil are i prost''' Ascult(! Yasu#iro$san' c/iar cre#i! ntr$ade&(r! c( tri i*n$ du$i la oarte pe ucoii (tia! ai s, sal&e#i i periul de la de#astru4 8 5nt soldat! sLensei' i execut ordinele co andan*ilor' 8 Tora! dra"ul eu! dar (sta nu ai este r(#boi; Oare ai ai ne&oie! ntr$o ase enea situa*ie! de cele ce te$a n&(*at4 -oar transfor a*i un o &iu ntr$un pilot auto at! pentru diri%area unei bo be sau a unei torpile Q Aici exist( ce&a de#"ust(tor! cinic! %osnic' )n r(#boaie! totdeauna au trebuit s( piar( solda*i! dar nu n c/ipul acesta''' iar &oi &$a*i apucat s( ncununa*i cu aureola "loriei feno enul (sta n"ro#itor! "enerat de incapacitatea noastr(

7I:

te/nic(' )n i periu! oa enii n$au fost niciodat( pre*ui*i! 0an#ai; neac( to*i pilo*ii! laolalt( cu cruci(toarele i porta&ioanele; Yasu#iro i aprinse o *i"ar( i nu se putu ab*ineA 8 )n&(*(torule! te ro"! nu trebuie''' 5nte obli"a*i s( crede cu fer itate n isiunea noastr(' Alt interi! de ce a fi executat toate acestea4 1e rost ar ai a&ea sacrificiile4 Mori oto nu$l l(s( s($i ter ine ideeaA 8 .u! Yasu#iro$san! n pri&in*a lucrurilor (stora! trebuie &orbit' Trebuie s( &orbi i s( "ndi ; -e cnd i$au rete#at laba piciorului! a a&ut ai ult ti p s( cu"et! i$a i presia c( i s$a ai deteptat intea' Trebuie s( ispr(&i ct ai rapid cu$aceast( sinucidere na*ional(' 6i noi! solda*ii! s($i pune cap(t' -o nii din Kai"unsLo n$au s( se sinucid(' 9i snt "ata s( lupte pn( la ulti ul sa urai! deoarece sa uraiul are un cap de le n! se duce oriunde l$ar tri ite! f(r( s($i pese! ca un bou! la t(iere' Iart($ (! dra"ul eu prieten! pentru a arul ade&(r pe care *i l$a spus' Mori oto se uit( la crono etrul ce$i r( (sese din &re uri ai bune' A$ cu a! trebuie s( plec' Pn( ( tri! cu cr%ele ele! la "ar(! ncepe barcarea' 8 5cu pul eu n&(*(tor! te ro"! ai r( i la ine (car o #i' 8 .u! Tora dra"(; .u ai pot sta aici! s( &(d pilo*i i a&ioane''' M( obli"( s( resi t i ai acut utilarea' 8 Atunci! sLenser! ai ateapt( un inut; 1/e o ain( i$a s( te conduc la "ar(' 8 Mul*u esc' .u$*i refu# a abila propunere' 5e desp(r*ir( lin"( &a"onul trenule*ului electric' 1ind i luar( r( as bun! Mori oto i d(rui lui Yasu#iro o statuet( de aur! repre#entnd un #eu bor*oel' 8 Ia$l! Tora! e talis anul eu! s($l ai ca a intire' 5($*i p(#easc( s(n(tatea i &ia*a' )n niai un #bor nu $a desp(r*it de el! exceptndu$l pe cel din ur (' 8 )*i ul*u esc! sLensei! ntotdeauna ai fost bun cu ine' 8 La re&edere' -up( r(#boi! a s( &in bucuros s( te ntilnesc r( as n &ia*(' Pentru ine! r(#boiul s$a ter inat' -ac( &ei ai
7IE

&rea s($ i &e#i osul ciuntit! pofti la .a"a$ sa3i' Iat( cartea ea de &i#it(''' .u s$au ai rentlnit' 0ietul Mori oto nu a&ea de unde ti c( pe poli"onul 2Ala o"ordo> se i detonase un dispo#iti& nuclear! aido a celui care! dup( pu*in ti p! a&ea s( cad( peste .a"asa3i' I 1/iar i Yasu#iro se ira cu de fusese n stare s($i fac( rost de dou( #ile libere! ca s( plece acas(' Lucrurile se petrecuser( att de neateptat! nct nici nu a&usese ti p s($i anun*e fa ilia de sosirea sa' -e la "ar(! erse pe %os' Biros/i a! deoca dat(! se afla n spatele frontului! ns( ur (rile r(#boiului se resi *eau pretutindeni' 1ele ai ulte dintre a"a#ine i pr(&(lii st(teau nc/ise' Prin ferestrele cu obloanele netrase se puteau &edea rafturile pustii' Proprietarii a"a#inelor ori luptau pe front! ori executau presta*ii de unc( obli"atorie' Iar ul*i dintre ei i i luaser( r( as bun de la aceast( lu e' -ar i n a"a#inele ce ai *ineau desc/is! &ia*a abia plpia' 1u p(r(torii luau! n sil(! (r$ furile i leacurile aduse din 1/ina' Fri"! urd(rie! lipsa oric(rui confort' Aproape %u (tate din locuitori fu"ise prin sate! unde &ia*a era ce&a ai ndestulat( i ai ti/nit(' )n cinstea sosirii lui Yasu#iro! p(rintele s(u or"ani#( o ic( petrecere' La care a fost in&itat nu ai prietenul apropiat al "a#dei! KLosi MorisaMa' Petrecerea nu ai a&ea ni ic co un cu esele acelea &esele ce se or"ani#au! pe &re uri! n casa Battori' -e alt interi! era i firesc $ pu*ine case %apone#e fuseser( ferite de a (r(ciunea unor pierderi de nenlocuit' Fratele i%loci u al lui Yasu#iro $ Tadasi Battori $ disp(ruse f(r( ur ( n luptele pentru IMo Ji aD fiul adopti& al lui KLosi MorisaMa pierise pe transportorul 2I3u$ ta$Maru>! scufundat ln"( insula KMa%alein' -iscu*ia b(rba*ilor! c/iar i dup( ce trecuser( la sa3X! acu a de&enit deficitar! se purta nu ai n %urul unei sin"ure te e $ r(#boiul'

7II

Yasu#iro! cu olt era ai atent la spusele p(rintelui s(u i ale lui socru$s(u! cu att a&ea ai ari oti&e de irareA 21e s$a petrecut cu ei! n cei doi ani! ct a lipsit de$acas( O 5( fie oare b(trinii att de depri a*i! din pricina faptului c( i$au pierdut copiii i$a insucceselor te porare! de pe front! ale i periului4;> 1nd fusese acas(! rndul trecut! b(trinii p(reau ult ai predispu; la declara*ii patriotice i belicoase' O ntrebare! pe care o pusese taic($s(u! l arunc( pe Yasu#iro n bra*ele nelinitii' 9l nu ad itea! nici (car cu "n$ dul! ca un colonel n retra"ere al ar atei i periale s( rosteasc( ase enea cu&inte! p(trunse de pesi is i de nen*ele"ere a arilor *eluri i proble e ce se aflau n fa*a i periului' 8 0(iatul eu! cnd o s( ter ina*i odat( cu luptele astea4 1nd a&e*i de "nd s( &( rentoarce*i sub acoperiul casei p(rinteti4 9u i cu aic($ta a obosit s( tot atept( ' Ateptarea i tea a pentru &ia*a copiilor notri ne$au $ b(trnit' 8 5int soldat! tat(! iar du neata cunoti ce$nsea n( asta''' 8 M(car de s$ar ispr(&i ai repede acest r(#boi bleste at! pn( nu ne pier to*i feciorii n lupte! oft( b(trinul MorisaMa' Yasu#iro se decise s($l liniteasc( pe socru$s(uA 8 5ti ate KLosi$san; n*ele" durerea du itale pentru pierderea fiului' )ns( el a urit ca un erou! pentru nflorirea i periului' 8 6i ce bucurii a a&ut! de pe ur a acestei nfloriri4 ntreb( optit KLosi MorisaMa' Iar &oi ce$a*i pri it $ cuceritori ai insulelor i$ai (rilor4 1e$a pri it noi $ p(rin*ii b(ie*ilor notri! care i$au dat &ia*a pentru cucerirea cauciucului i$a *i*eiului indone#ian! a cositorului alae#ian! a aurului bir ane# i$a tuturor celorlalte bo"(*ii4 1ine s$a ales cu ilioanele4 .u tii4 P(i s, *i le spun eu! care$s a$ ceste nfloritoare onopoluriA 2Mitsui>! 2Mitsubis/i>! 25u$ ito>! 2Yasuda>' 6i$a ai spune cte&a! dar i$e tea ( c$ai s( te plictiseti! ascultndu$Ie nu ele' Lui Yasu#iro nu$i &enea s, cread( c( toate cele de ai sus le rostise KLosi MorisaMa! fost func*ionar acti&! aflat ond&a n fruntea or"ani#a*iei locale onar/o$fasciste 2Asocia*ia pentru
7I@

ap(rarea tronului>' -ac( oricare dintre &ecini ar fi tras cu urec/ea! se i puteau po eni cu %andar ii n &i#it(' Iar (tia nu tiu ulte' Trebuia s( pun( cap(t! ct ai ur"ent! acestei discu*ii periculoase din pricina c(reia ai erau doi pai pn( la "ratiile puc(riei' 8 KLosi$san! s$ar #ice c( du neata i prietenul eu Mori oto &$a*i dat cu co unitii' )ns( socru$s(u nu accept( s( transfor e discu*ia n "lu (' 8 .u! dra"ul eu Yasu#iro! nici pe departe nu pot fi co unist' 9u snt un cofnerciant ruinat! un ne"ustor de (t(suri' Iar acu &(d li pede c( oti&ul ruin(rii ele este r(#boiul' 8 Tat(!din adncul sufletului te ro" s( ( ier*i! se a$ dres( Yasu#iro lui socru$s,u! dar! parc(! nu de ult! "ndeai altfel' -e ce trebuie s$ascult ast(#i ase enea &orbe! inco patibile cu onoarea unifor ei ele de ofi*er al flotei i periale4 0(trinul MorisaMa t(cu ni*el! adunndu$i "ndurile! dup( care porni s, &orbeasc( ai decis! ai n&erunat s 8 )ntrebarea ta e fireasc(! Yasu#iro$san! i$a s($*i r(spund! dar fii pre"(tit s($ i ascul*i p(rerile sincere i! dinainte te ro" s( ( ier*i! deoarece nu cred c$au s($*i fac( pl(cere' MorisaMa tui! de parc( s$ar fi pre"(tit s( ia cu&in$ tul unde&a! la o adunare a asocia*iei' M$a tre#it din bui (ceala n caH$e a #(cut at*ia ani! ns(! &ai! n$a cura%ul s, ( re&olt! cu "las tare! potri&a despotis ului conduc(torilor notri' 5nt prea b(trn s( stau la nc/isoare' Mie i lui taic($t(u nu ne$a ai r( as dect t(cerea' .u ai sn$ te att de tineri i &ite%i! nct s( ne sacrific( tot ce ai a&e ! (rturisindu$ne "ndurile n "ura are' 6i$ar fi p(cat! dac( nici copiii notri nu$i &or da sea a c( unica i cea ai real( ac*iune potri&a st(pnirii &a fi doar apatia i indiferen*a' .e doare sufletul! pn( la lacri i! c( feciorii notri! n loc s( boicote#e re"i ul onar/o$fascist! care i$a tr(it traiul! i dau &ia*a pentru sal&area lui' Pilotul pri&i la p(rintele s(u' Acesta! nc/i#ndu$i pe Ju (tate oc/ii! pe care nite oc/elari ou lentile "roase i desp(r*eau de lu e! d(dea din cap! n se n de ncu&iin*are a cu&intelor
7IO

prietenului s(u' 1unotea foarte bine toat( buc(t(ria financiar(! precu i sforile trase de cei ce se aflau la cr a arii politici' 8 Yasu#iro! b(iatul eu dra"! so* al iubitei ele fiice TiLe3o; .(d(%duiesc c$ai s($ i n*ele"i corect spusele' Tu eti un erou; Un ade&(rat sa urai! care nu se &a l(sa oprit de nici un obstacol; Aa ai fost educat''' -ar! %erfindu$te! te$ai "ndit &reodat( la ce se &a nt pla cu cei care te iubesc i pe care$i lai aici! pe p( nt4 1u &or ndura ei suferin*a de$a fi sin"uri pe lu e4 8 Au s( pri easc( o pensie bun(! cu dou( "rade ai are! ca pentru un c(pitan de ran"ul nti' Apoi! &or fi a%uta*i de p(rin*i' 5per c( nici tata i nici du neata n$o s,$i l(sa*i s( sufere' 8 9u! de$acu a! snt b(trn i bolna&' Prea pu*in( n(de%de s( te bi#ui pe ine' -ar i p(rin*ii ai s, *i$i uci#i dac( &ei pieri' .u$*i &or supra&ie*ui prea ult''' )ntiin*area de$atunci! referitoare la dispari*ia ta! n apele M(rii Ti or! le$a r(pit pe pu*in #ece ani din &ia*(''' -up( aceea! au b(ut n t(cere' Ins( a e*eala nu le$a putut )n(bui "ndurile nelinititoare' 6i Yasu#iro a ncercat s( scape de ele refu"iindu$se n odaia lui TiLe3o' -ar nici n$ "ierile ei nu$l o"oir(' 1APITOLUL Ic )n pri a #i a opera*iunii 2Ki3usui> potri&a na&elor a ericane! se pr(buir( :II de a&ioane$3a i3a#e' 2Vntul #eilor> se transfor ase intr$un ade&(rat taifun! ns( nici "nd ca toate ec/ipa%ele s($i atin"( *inta' O parte din ele fu interceptat( i distrus( la are distan*(! pn( s( se apropie de &ase' O alt( parte pieri! ni erind peste #idul co pacl al tirului de antiaerian(' Iar unii 2conda na*i la oarte> nu$i atinser( *inta! c(#nd n ocean! din cau#a u#urii la li it( a aterialului de #bor' 9xistaser( i din aceia care! n ulti ul o ent! din pricina spai ei! i pierduser( controlul i se pr(buiser( intrnd n &rie' Ii ai spusese cu&ntul i te/nica pilot(rii! extre de precar( $ nu to*i pilo*ii$3a i3a#e au lo&it! cu a&ioanele lor! centrale &ital i portante ale na&elorD s$au i#bit de bord sau de suprastructuri!
7IS

f(r( s( le pro&oace &reo a&arie esen*ial(' 1a o consecin*( a tuturor acestora! pierderile a ericanilor fuseser( cu ult ai reduse dect se atepta co anda entul %apone#' -oar c*i&a 3a i3a#e! bine instrui*i i ai norocoi! e&itar( tra"erile a&ioanelor de &n(toare i tirul tunurilor de antiaerian( i reuir( s( pricinuiasc( a ericanilor pierderi att de i portante! nct dep(eau c/iar i eficien*a a o sut( de aparate con&en*ionale care ar fi ac*ionat confor etodelor obinuite' Astfel! un pilot ai n &rst(! Tsai To i! ale c(rui docu ente afu ate fuseser( "(site la locul defla"ra*iei! i#butise! n pica%! s($i introduc( a&ionul Pero n ta buc/iul ele&atorului prin prora porta&ionului 29nterprise>' -atorit( explo#iei bo bei i a a&ionului! fuseser( ucii peste o sut( de oa eni din ec/ipa%! iar porta&ionul a fost scos din for a*ie pn( la sfiritul r(#boiului' Media &ie*ilor pierdute! confor statisticilor a ericane! era de QAIC! n fa&oarea pilo*ilor$3a i3a#e' Pentru a se p(stra oralul arinarilor! co anda entul a erican trecea sub t(cere tactica %apone#( a 2pilo*ilor$conda na*i la oarte>' 1en#ura ur (rea! cu stricte*e! s( nu apar( n pres( tiri despre 3a i3a#e' 6i! cu toate acestea! #&onurile despre eni" aticii sa urai! care nc(lecau &oluntar bo bele naripate! ap(reau pretutindeni i$i b("au n sperie*i! n"ro#indu$i! pe arinarii a ericani' t 5tatele Unite suferir( pierderi si *itoare n na&e! dar re#ultatul b(t(liei pentru O3inaMa a fost n fa&oarea lor' Atacurile 2conda na*ilor la oarte> au continuat pn( la 77 iunie! cnd s$a nc/eiat opera*ia 2Ki3usui>' )n total! n a$ ceast, perioad(! pilo*ii$3a i3a#e executaser( Q :CC de isiuni! scufundnd 7@ de na&e i a&ariind "ra& Q@E' -etaa entul 2Viina de unte> luase parte la opera*ie nu ai la nceputA spre i%locul lui aprilie! pilo*ii r( aser( f(r( a&ioane' I periul nu dusese niciodat( lips( de re#er&e u ane! ns( aterialul te/nic era e&ident insuficient' Pe aerodro sta*ionau stin"/ere! oa nite orfane! dou( aparate de instructa% extre de u#ate! iar din cau#a lipsei de ben#in( exerci*iile de #bor se
7I?

efectuau din an n pate' Pilo*ii 2Viinei de unte> tr(iau Ia libera ale"ere' )n ateptarea ceasului cnd &ia*a lor a&ea s( fie necesar( i periului! tinerii i o orau plictiseala scri nd! %ucnd a/ sau luptnd! iar n #ilele de sold( in&adau c(su*ele "/eielor i restaurantele de na a doua' La nceputul lunii ai! ins(! pe aerodro ap(ru pri ul a&ion$proiectil O3a$QQ! transportat n secret peste noapte' Yasu#iro i adun(! dnd alar a! toat( trupa! destul de pu*in nu eroas(! i o alinie n for a*ie de$a lun"ul pistei de decolare$ateri#are' Un c(pitan de ran"ul doi! care sosise preun( cu aparatul O3a$QQ! nto&(r(it de un ofi*er de la contrainfor a*ii! le &orbi pilo*ilor despre noul a&ion i despre te/nica utili#(rii Iui n lupt(' Apoi! cel de la contrainfor a*ii! desbu bndu$i tunica i dndu$i %os c/ipiul $ pentru a sublinia situaGia sa independent( fa*( de superiorul n "rad $ trase /usa i! naintea pilo*ilor! ap(ru o a&ionet( de ici di ensiuni! ae#at( pe nite fra"ile ro*i de transportor' 9ra un onoplan onoloc! cu fusela% scurt! de ase etri! i cu nite aripi i ai scurtc' Lucrul cel ai bi#ar! care i#bi i ediat pri&irile tuturor! era absen*a elicei' Acest pri +i ulti Y a&ion cu reac*ic' pe care au a&ut prile%ul s($l &ad( pilo*ii$3a i3a#e! era dotat cu un otor propulsat de pulbere! de#&oltnd n pri ele Q'Q secunde de la decolare o &ite#( neobinuit de (re pentn &re ea aceea $ aproape ?CC 3 pe or( Pilo*ii! ra /ipnoti#a*i! pri&eau 2bo ba$ inune1u "las onoton! c(pitanul de ran"ul doi repet( cu&in tele n&(*ate pe dinafar( i de care se plictisiseA 8 A&ionul O3a$QQ nu poate decola independent' )n sectorul ac*iunilor de lupt(! &a fi transportat de un a&ion torpilor Mitsubis/i' Apropiindu$se de escadra a erican(! pilotul se decuplea#(! i ale"e *inta! pune n func*iune otorul de rac/et( cu pulbere! i intr( n pica% asupra *intei! sub un! un"/i de ordinul a IC de "rade' 1u o &ite#( colosal(! str(bate i prin ac*iunea de

7@C

interdic*ie a a&ioanelor de &n(toare prin tirul de bara% al antiaerienei' -up( dou( #ile de instructa%! c(pitanul de ran"ul doi! preun( cu a&ioneta i nso*it de ofi*erul de la contrainfor$ a*ii! plec( la un alt detaa ent' Iar efecti&ul 2Viinei de unte>! n ateptarea apari*iei n as( a aparatelor O3a$QQ! se ntoarse la distrac*iile sale de ai nainte' 5osirea a&ioanelor$proiectil ntr#ia' 6i nici purt(toarele lor $ a&ioanele torpiloare Mitsubis/i nu se #(reau la ori#ont' Inacti&itatea! ca o ru"in(! purcese s( corode#e disciplina de$ taa entului' 6tirile de pe c purile de lupt( referitoare la &ictoriile a ericanilor nu contribuiau! nici ele! la en*inerea unui oral ridicat' Acu ! cnd Yasu#iro i f(cea ser&iciul la IMa3uni! n apropiere de Biros/i a! a&ea posibilitatea s($i &i#ite#e adesea fa ilia' O dat( pe s(pt( n(' Iar uneori i de dou( ori! l(sndu$l la unitate pe loc*iitorul s(u Iti/ara Bisasi! se "r(bea spre cas(! unde$l ateptau p(rin*ii! so*ia i feti*a lor' )n cercul fa iliei! pentru un ti p! uita de pilo*ii$3a i3a#e pe care$i a&ea n detaa ent i care u blau pe %u (tate be*i! de ulti a i fatala decolare ce se apropia' 1APITOLUL c Q Abia se desprinsese a&ionul de sol! i Biros/i Batana3a se lipi de lu inator! prin care &(#u un plan prelun" cu dou(! otoare' 9licele! n&rtindu$se &erti"inos! for au cercuri transparente' Aparatul Mitsubis/i #bura deasupra (riL 9c/ipa%ul bo bardierului i &edea de treburi! iar locotenentului Biros/i Batana3a nu$i acorda ni eni nici o aten*ie! de parc( ar fi fost un si plu pasa"er i nu un "lorios 3a i3a#eA pilotul a&ionul ui$proiectil suspendat n trapa de bo be' Totul ar(ta nespus de pro#aic! n &re e ce sa uraiul de opt spre#ece ani tr(ia ulti ele ceasuri din &ia*a sa' 25( ori pentru interesele i periului $ e cea ai are cinste;tt! repeta ntruna co andantul lui! c(pitan$locotenentul Minoru 5u$ ida' A#i! aceast( cinste i fusese acordat( lui $ locotenentului Biros/i' 6i
7@Q

asta era tot' 5e ter inase cu scurtul r("a#! al trecerii lui pe acest p( nt' -atoria cerea s( i se pun( punct' 2-atorie'''>! 2Onoare'''>! 2Interesele i periului'''> Aceste cu&inte! "rele! ca nite pietre de or nt! i fri$ naser( &oin*a i se ducea acu supus spre oarte! nc(l#it doar de credin*a n necesitatea d(ruirii &ie*ii sale! ca %ertf( pentru sal&area i periului! i de n(de%dea unei ne uriri &iitoare' .u ele lui $ Biros/i Batana3a $ &a str(luci peste &eacuri! n litere de aur! pe pere*ii te plului Yasu3uni! al(turi de nu ele celorlal*i 3a i3a#e! cei ai buni fii ai Japoniei''' )ns( cei ce$l petreccau n ulti ul #bor nu tiau ct de trist era Biros/i Batana3a! pentru c( p(r(sea &ia*a att de ti puriu i cu i se c/ircea ini a "ndindu$se la (icu*a care l$a n(scut; A#i i scrisese cte&a cu&inte de r( as bun! pe o earf( alb(! de (tase! cu sn"e din sin"ele lui''' 1&adri otorul Mitsubis/i lua "reu n(l*i e' Peste &reun ceas! n cabin( se f(cu r(coare! ns( Biros/i nu b("( de sea (' 1e i#butise s( &ad( din &ia*(4 -espre ce anu e i$ar putea a inti cu dra" sau cu ntristare4 Poate nu ai de anii petrecu*i n coal(! sub "ri%a p(rin*ilor' 6i totul se destr($ ase! din clipa cnd i expri ase dorin*a de$a de&eni pilot$ 3a i3a#e' 7EQ Biros/i i aduse a inte de #iua n care coborise de pe &edet(! la debarcaderul insulei 9ta Ji a! sc(ldat( de apele M(rii Interioare a Japoniei' Aici se afla pri a coal( de ofi*eri de arin( ilitar( din Japonia! fondat( spre sfiritul a$ nilor opt#eci ai secolului trecut' Ilustra institu*ie l ui ise pe Biros/i Batana3a prin bo"atele ei tradi*ii de lupt(' Absol&en*ii colii de la 9ta Ji a se b(tuser( la Port$Art/ur i ln"( Tsus/i a! asi"uraser( debarcarea trupelor expedi*ionare n Pri orie! scufundaser( na&e i %once c/ine#e' )n cel de$al doilea r(#boi ondial! nu existase nici o b(t(lie n (rile Oceanelor Pacific i Indian! la care s( nu fi participat cursan*ii de la 9ta Ji a' 6coala era p(truns( de spiritul le"endarilor ei absol&en*i 5Le3io Misi a i Biros/i Kuro3i!
7@7

creatorii 2o u$ lui$torpil(>! care$i "(siser( o oarte ncununat( de "lorie! ntr$o ac*iune de lupt(! n ti p ce$i ncerca*i aparatul' )n acele sec*ii ale colii! unde erau pre"(ti*i pilo*ii$3a i3a#e i 1$da 42 coala I1 co andan*ii 3aiten! 2oa enii$torpile>! 5Le3o Misi a i Bi$ ros/i Kuro3i erau o per anent( pild( de credin*( fa*( de p(rat' 1nd Biros/l Batana3a trecuse pra"ul ca#(r ii din c($ r( cf(! stranic i#olat( de lu ea exterioar(! atunciH dntr$o dat(! i d(duse sea a c( nu ai exist( cale de ntoarcere' -espre consi *( ,ntul lai! de a uri pentru p(rat! ncepur( s($ &orbeasc( ntruna! c/iar din pri a zi a sosirii pe insula unde nu c(lca picior de fe eie i unde c/iar i po i planta*i cu ani n ur ( a&eau nu e de "e ul asoulin' Biros/i pri&ea pierdut la pda alb(struie n care se topea ori#ontul! dar a&ea naintea oc/ilor platoul de instruc*ie tfe la 9ta Ji a' 1ursan*ii Xf br(caser(! pentru tia oar(! unifor a de arin(' Vrful "/efeor le fusese aliniat! dup( ndelun"i st(ruin*e! de$a lun"ul unei linii albe! trasate cti &opsea pe asfalt 8 -rep*i f le co andase u subofi*er cr(r,nat i cu o expresie de fiar(' )n fa*a for a*iei ap(ruse! atunci! &iitorul lor idol i educator! c(ptan$Iocotenentul Mnoru 5u rda' 8 Voi! ce de$aci! nu ai a&e*i fa ilie i nici trecut' 1asa &oastr( $ acu $ este ca#ar a! fa rKa &oastr( $ co pania! iar tat(l &ostru $ (sta snt eu''' -in cfpa n care a*i br(cat unifor a aceasta! snte* obK"a*r s( &( lep(da*i po&ara a intirilor' Via*a &oastr(! cea nou(! ncepe de a#i i se &a ter ina atunci cnd &e*i pri i ordinul co andantului' Principala &oastr( sarcin( $ n&(*a*i s( fi*i ascult(tori! pentru a uri bucuroi n cinstea p(ratului nostru' Ulti ele cu&inte ale cu&nt(rff rostite de Minora 5tt ida fuseser( acoperite de *ip(tul s(lbatic al unu cursant! pr(buit Ia picioarele cole"ilor' Acesta ntr ascultase spusele c($ pitan$locotenentului 5tr fda i! "nd cfu$se la altce&a! nu
7@:

a&usese cu s($l obse&e pe subofi*erul furiat pe Ia spate' Iar fiara cu c/ip de ora tr(sese! cfrrr toa$te puterile! o lo&itura )n cap cu bastonul de cauciuc' 8 Ter in( odat( cu bocetele! puiorul a i k 5ubofi*er! ter"e$ I de uci f Acesta se i pre"(tea s($l croiasc( din' nou cu bastonul de cauciuc! dar c(pita%a$locotene tuQ i ordon( s( ae ndep(rte#e' 8 A s( scot din &oi nite ade&(ra*ii osta4! cura%oi i rteinfrica*i' Iar cu durerea! o s, &( obinui*i! fntr$att o s( fi*i br1TTfr*' rncit &i se &a face pre$Fea ca de bf&oi''' D .i eni ou se poate obinui cu durerea 1nd aoeasta de&ine per anent(! o ul! pur i si plu! se )ndobitocete' 0(ie*ii pornir( s( se ndobitoceasc(! de cnd ncepur( exerci*iile de 2c(lire fi#ic(>! preconi#ate de etoda 2TaL3o 0inta>' 5t(teau pe platou! fa*( n fa*(! alinia*i pe dou( rinduri' La co anda $de 2Unu;>! cei'din pri ul rnd f(ceau un pas nainte! tr("eau o pal ( peste obra#ul cole"ului aflat n fa*( i se retr("eau' La co anda de 2-oi Q>! erau i ei plesni*i! de ceilal*i' )n acelai od' 2Unul;_! 2-oi;<! 2Unu;>! 2-oi;> naintea oc/ilor &edeau stele &er#i i si *eau tre#indu$se n fiin*a lor instincte bestiale' Iar tinerii! al(turi de tare tr(iau dor eau! ncepeau s( li se par( du anii cei ai nr(i*i' 2Unu;>' 2-oi;a 6i! deodat(! Biros/i se po eni peste cap cu o lo&itur( n"ro#itoare de baston de cauciuc! care l dobori dn picioare' 5ubofi*erul a&usese i presia ci nu b(tea suficient de con&in"(tor' )ntre" procesul de for are a contiin*ei pilo*i lor$3a i3a#e era st(b(tut de ideea ploconiri;! pine de' entu#ias ! n fata or*ii pentru di&inul ifcado' Li se &ira n cap "ndul c( soarta i periului oel ai &ec/i din lu e se afla n u ie lor i c(! nu ai lor! odor alei! celor ai buni fii ai lui Ya ato! le era ncredin*at( cinstea de a$i da &ia*a! pricinuind ina icului pierderi <lin cele ai "ra&e' -up( tre luni de ndobitocire principial(! co binat( cu 2c,lirea fi#ic(>! oartea ncepuse s( i se par( lui Biros/i un soi de
7@E

i#b(&ire! apt( s($l scape de utruluiala cu bfca i de bat%ocur(' Pro&erbul ost(escA 2Via*a e ai "rea dect untele! dar oartea ai uoar( ca ful"ul J> de&enise o realitate' Mai nainte de$a se fi nc/eiat pro"ra ul de instruc*ie! cursan*ii noepur( i fie scoi la pli b(ri du inicale' Biros/i r( (sese ca o i presie de neuitat despre ascensiunea pe untele Furutu3aLa a! unde &iitorii 3a i3a#e! cuprini de un exta# reli"ios! ad iraser( cerul senin! n care! peste pu*in ti p! a&eau s( se str( utel Biros/i fu ntrerupt din "ndurile sale de na ecanicului de bord! care$l atinse pe u (rA 8 A sosit ti pul s, te instale#i n carlin"(; i stri"( la urec/e' Biros/i si *i cu i se face ini a ct un purice' )ns(! f(r( s5$i tresar( &reun uc/i al fe*ei! se ndrept( spre trapa bo belor! pe ur eile ecanicului! care i a%u*i i intre n stri ta carlin"( a aparatului O3a$QQ' Biros/i nc/ise etan cupola carlin"ii; Acu ! &i%iitul elicelor c&adri otorului Mitsubis/i abia se ai au#ea' Pilotul 3a i3a#e pri&i la cadranul ceasului $ S':C' 9ra ora cnd p(ratul! pentru care #bura spre oarte! i ncepea ru"(ciunile #ilei' 1nd&a! Biros/i a&usese oca#ia s($l &ad( pe i3ado' 5osise la o cere onie de n nare a diplo elor de ofi*er' Un o scund! de patru#eci i trei de ani! ou oc/elari pre&(#u*i cu lentile "roase! de ai ulte dioptrii! ti id i re#er&at' Aspectul exterior nu$l f(cea deloc s, se ene cu str(buna sa! A aterasu! Pei*a 5oarelui' 1u toate acestea! entu#ias ul ce$i cuprinsese pe ele&ii colii! la &(#ul p(ratului! fu expri at de ei prin stri"(te detun(toare de 20an#ai;>' 9ra posibil ca sosirea p(ratului +cnd diplo a de ofi*er l scutise de bastonul de cauciucY i su arele cursuri ale pro"ra ului de #bor s( fi fost sin"urele pete de lu in( din fondul ntunecat al ederii lui la 9ta Ji a' )n cadrul detaa entului 2Viina de unte>! Iliros/i f(cuse doar patru #ile de ser&iciu' .ici nu reuise's($i c/eltuiasc( pri a
7@I

sold( de ofi*er! cnd pri ise ordinul de plecare n isiune dir partea co andantului detaa entului! de to*i prea ult sti atul nobil sa urai Yasu#iro Battori' -etaa entul 2Viina de unte> participa din toate puterile la opera*ia 2Ki3usui>! $i co pletarea efecti&ului! odat( cu sosirea lui Biros/i' se do&edise bine&enit(' 0anii! pe care nc( nu apucase s($i c/eltuiasc(! Biros/i i inf(urase n earfa alb(! a 2conda na*ilor la oarte>! p(tat( de ideo"ra ele scrise cu sn"e! i$i expediase a ei sale! cu o #i n ur (' 9arfa! cite&a foto"rafii! asta era tot ce ai r( nea de pe ur a lui pe acest p( nt I -ar poate c( era ai bine aa' 2-e bun( sea ,' "indea el! s( te despar*i de fa ilie! de so*ia iubit( i de copii! e i ai "reu;> Acu a! cel pu*in! nu se si *ea nefericit i tia c( nu$i &or tre ura inile n fa*a c/ipului or*ii' )naintea pri&irii pilotului se aprinse un becule* &erde' 8 Pre"(ti*i decuplarea; r(sun( o co and( n c(tile lui Biros/i' Apoi se aprinse un bec rou! inundnd carlin"a cu o lu in( sn"erie' 8 Moarte pl(cut(! c,pitan$locotenente; i ur( co andantul aerona&ei Mitsubis/i! onorndu$l cu "radul Ia care a$ &ea s( fie a&ansat post$ orte ' Biros/i s uai aneta de decuplare i a&ionul$proiectil se pr(&(li! din su brele trape pentru bo be! ntr$o lu e orbitoare' Pri a pri&elite pe care o #(ri era alc(tuit( din #ecile de fu uri de la ori#ont' Mitsubis/i! dup( ce$l transportase pn( la locul indicat! &irase brusc i luase cap spre aerodro ul s(u' 5e "r(bea s$o ntind( de acolo! pn( nu a&eau s($l a%un"( din ur ( a&ioanele de &n(toare a ericane' Pier#nd din n(l*i e! Biros/i plan( ndreptndu$se spre escadr(' Acu ! iat(! era att de aproape! nct na&ele se distin"eau clar' Pilotul i alese ca *int( un cruci(tor are! care na&i"a n linie de ir' )naintea lui! pe direc*ia de #bor! se ridica un #id de explo#ii de antiaerian('

7@@

A erican%i! dup( ce descoperisr( *inta! cu radarurile lor! f(ceau tot posibilul s( nu$i n"(duie apropierea de na&e' Biros/i conect( otorul cu pulbere i an"a%( a&ionul ntr$un pica% brusc! en*innd cruci(torul n centrul reticulului' 6i se "ndiA 2Uite! tot aa a s$o *in pn( la cap(t;>' Vite#a crescu &erti"inosA OCC''' SCC''' ?CC de 3ilo etri pe or(' 5incronic cu &ite#a! cretea i cruci(torul n&(luit de iile de fl(c(ri ale auto atelor de antiaerian( cu tra"ere rapid(' -ar ce se nt pl(4 -e ce a pornit cruci(torul! din$ tr$o dat(! s( lunece n sus pe dispo#iti&ul de oc/ire! f(r( ca Biros/i s( fi sc/i bat po#i*ia anei4 Pilotul trase ana de direc*ie spre sine! incercnd s( reduc( un"/iul de pica%! dar aparatul continu( s($i lase ncet botul n %os' Biros/i i i a"in( c( i se defectase direc*ia i$i p(ru r(u c( oartea sa nu a&ea s( pricinuiasc( nici o pierdere a ericanilor' Ulti ul lucru pe care l &(#u pilotul! ai nainte de i pactul cu suprafa*a apei! a fost acul indicatorului de &ite#(! ncre enit la Q CCC' precu i berbecii de spu ( ai coa elor de s arald de pe &aluri' 7 )n %urnalul de bord al cruci(torului 2Leec/filed> ap(ru o nse nare! efectuat( de ofi*erul de cart! cu un scris cite*A 2?'QS +ora To3LoY' Alar ( aerian(' ?'7C' 1ruci(torul este supus unui atac 3a i3a#e' Artileria antiaerian( de pe na&( desc/ide focul! dar nu se constat( lo&irea a&ionului! -in cau#a unei erori a pilotului %apone#! a&ionul$proiectil se pr(buete n are cu patru cabluri ai nainte de$a a%un"e la *int('> .otele nscrise n docu ente! de "enul %urnalelor de bord! snt n "eneral obiecti&e' Ins(! n ca#ul de fa*(! ofi*erul de cart era cel care "reea! f(r( inten*ie! potri&a ade&(rului' Moti&ul pr(buirii n are nu se datorase unei erori de pilota%' -ar de unde s, tie un arinar! ceea ce nu cunoteau nici pilo*ii4 5pre sfiritul r(#boiului! practica n construc*ia de a&ioane dep(ise teoria' Odat( cu apari*ia a&ioanelor cu reac*ie! a c(ror
7@O

&ite#( se apropia ult de cea a sunetului! acestea au nceput s( fie supuse unor feno ene inexplicabile' Iar a&ioanele rapide! ai nainte ca oa enii s( descopere secretul i s( lupte potri&a acestor feno ene! au pricinuit ulte pierderi de &ie*i u ane' 5ecretul consta n ur (toareleA la &ite#ele ai ari de ?CC 3 for(! aripile a&ioanelor erau cuprinse de trepida*ii co pacte la apropierea de &ite#a sunetului! care odificau brusc tabloul aerodina ic i redu$ cedeau eficien*a direc*iei' )n ase enea ca#uri! aparatul era antrenat n pica%! aa cu p(*ise i Biros/i Batana3a' )n #iua de ? ai! Yasu#iro Battori i conduse din nou pilo*ii$3a i3a#e! din detaa entul s(u! ntr$o isiune de lupt(' Toate cele patru ec/ipa%e! co andate de el! ieir( exact n sectorul *intei! repre#entat de un con&oi a erican' Iar c(pitanul! &irind ntr$o parte! ca s, nu ni ereasc( n #ona explo#iilor proiectilelor de antiaerian(! po i s( supra&e"/e#e desf(urarea atacului' Pri ul a&ion se sf(ri ( n aerA probabil! &reun proiectil de antiaerian( lo&ise explo#i&ul cu care era u plut aparatul 2conda natului la oarte>' Al doilea! se pr(bui n are! la &reo trei sute de etri de transportorul pe care$l &i#ase' )n sc/i b! ulti ii doi 3a i3a#e lo&ir( cu preci#ie' -ou( coloane de fu ne"ru se n(l*ar( ca nite onu ente te porare deasupra locului unde pieriser( fiii lui Ya ato' -e pe aerodro ! Yasu#iro trecu pe la statul a%or! n &ederea dispo#i*iilor pentru a doua #i' Il nt pin( eful de stat a%or al detaa entului! tulburat i /nit de o tire nepl(cut(' 8 -o nule c(pitan de ran"ul trei! a*i ascultat la radio O l ntreb( el pe Yasu#iro' 8 .u! dar ce s$a$nti plat4 8 Asculta*i; ii spuse subordonatul! desc/i#ind aparatul de radio' 1rainicul! cu binecunoscuta sa &oce! repeta textul unui co unicat! ns( f(r( obinuita lui &i"oareA 8 .oi! subse na*ii! ac*ionnd n nu ele 1o anda entului 5upre Fer an! snte de acord cu capitularea necondi*ionat( a
7@S

tuturor for*elor noastre ar ate de uscat! aero l arine! precu i a tuturor for*elor aflate n o entul de fa*( sub co anda noastr(! fa*( de 1o anda entul 5upre al Ar atei Roii i! totodat(! fa*( de 1o anda entul 5upre al For*elor 9xpedi*ionare Aliate'''> Yasu#iro! f(r( s( scoat( o &orb(! ascult( pn( la cap(t! i apoi trase tee/erul din pri#(' 8 Lua*i$l de$aici; Printr$un "est! l eliber( pe eful de stat a%or i se ae#( Ia birou' Fata; 5e n(ruie! definiti&' Axa 0erlin $ Ro a $ To3Lo' -in coali*ie! la nceput! se desprinsese Italia! iar dup( aceea s$au risipit! ca spi*ele unei ro*i de%"/inate! celelalte *(ri participante''' Iar acu capitulase ns(i Fer ania' -in Ax(! nu ai r( (sese ni ic''' 21e se &a nt, pla cu noi4> Japonia era sin"ur(! i#olat(! ncon%urat( din toate p(r*ile de state du (noase' )n ini a lui Yasu#iro se cuib(ri spai a pentru soarta i periului' Prin oartea sa! &a fi oare n stare s($l sal&e#e4 .u &a fi i pieirea sa tot att de inutil(! ca i sacrificiile ntreprinse de subordona*ii lui4''' 6i! totui! Yasu#iro al n(d(%duia' Iar! ca s( nu$i sl(beasc( &oin*a! ncet( s( ai asculte e isiunile de la radio i s( citeasc( #iarele' 1APITOLUL cI Q La 7@ iulie Q?EI! la cunotin*a $"u&ernului Japoniei a%unse con*inutul declara*iei de la Potsda ' 5tudiind textul ulti$ atu ului pre#entat de alia*i! referitor la capitularea necon$ di*ionat(! i3adoul con&ocase 1onsiliul I perial! pentru a asculta p(rerea celor apropia*i' 6edin*a a&u loc n ad(postul antiaerian! situat sub palatul i perial' 1u toate instala*iile de &entila*ie i "rosi ea #idurilor de beton! care i#olau ad(postul de lu ea exterioar(! n(untru era tot att de cald! i at osfera tot att de sufocant(! ca i afar(' Me brii 1onsiliului i ai cabinetului de initri nu reueau s($i tear"( transpira*ia abundent( cu batistele i fularele' .u ai p(ratul!

7@?

pare$se! nu suferea de c(ldur(' O ul acesta odest! cu aniere delicate! ascult( atent lu(rile de cu&nt ale supuilor s(i' 8 O &o i"nora! afir ( &rstnicul pri $ inistru! 5u#u3i! a&nd n &ederea declara*ia' Vo er"e nainte! cu perse&eren*(! i &o duce r(#boiul pn( la cap(t' Apoi! ceru cu&ntul "eneralul To%o! fostul pri $ inistru! un antiso&ietic n&erunat i are sus*in(tor al estrate"iei re#isten*ei pe continent>' Infrnt la Bal/in$Fol! "eneralul fusese nl(turat de la putere! considerndu$se cp politica pe care o pro o&ase se afla la ba#a insucceselor ilitare ale Japoniei' -ar! cobornd de pe puntea de co and( a i periului! To%o continuase s( aib( o are influen*( la curte' 8 A pierdut ini*iati&a pe are! ins( nu trebuie s$o pierde i pe continent! spuse el! l(sind s($i cad( pe as( pu nul strns' Milioane de solda*i ai ar atei i periale din Mand%ou$Fo' 1oreea! 1/ina i de pe p( ntul p(ratului nostru! ce$i apar*ine de pe &re ea lui Pi u! snt "ata s, lupte pn( la &ictorie' 1u&intele rostite de To%o r(sunau con&in"(tor i insuflau speran*a c(! nc(! nu se pierduse totul' ) p(ratul l ascultase i d(dea a ncu&iin*are din cap' To%o i scoase oc/elarii i! dup( ce i$i terse! nc/eieA 8 Principii de ap(rare bine studiate i o ofensi&( declanat( ntr$un spirit de nalt( i nestr( utat( *inut( oral( a solda*ilor! ofi*erilor i "eneralilor notri pot deter ina o cotitur( a r(#boiului' An"lo$saxonii n$au fost niciodat( puternici datorit( ar atelor lor de uscat' 9i s$au consolidat! ca puteri ondiale! prin for*ele lor de pe (ri i oceane' Ministrul de r(#boi Ana i declar( i elA 8 r Trebuie s( continu( lupta' 0(t(lia pentru Japonia nu este pierdut(' Mai pute pricinui pierderi "rele ina icului' )n afar( de asta! "arante# c( trupele nu &or depune niciodat( ar ele' A iralul Onis/i a ini*iat recrutarea unei ar ate de dou(#eci de ilioane de 2&oluntari$conda na*i>' 5ub fla urile lui p(esc solda*i i tineri patrio*i! care! din toat( ini a! i$au nsuit
7OC

c/e areaA 2Fie ca to*i s( ne sf(r$ ( ca %adul! c(#ut p< podea;> Japonia este "ata s( se a&nte ntr$un 2contraatac sinuci"a>' 1o anda entul an"lo$saxon cunoate faptul acesta i este n"ro#it de perspecti&a unei n$ tilniri n etropol( cu ar ata noastr(' Viitorul nu le pro ite ni ic bun! n afar( de$un r(#boi prelun"it i$o are &(rsare de sn"e' .u ai s($nceree a debarca pe insulele %apone#e''' )n lu(rile de cu&nt ale celorlal*i e bri ai 1onsiliului r(#b(tea! de ase enea! speran*a c(! purtnd ai departe r(#boiul! Japonia a&ea posibilitatea s( nc/eie o pace de co pro is! care s( aduc( i periului ai pu*ine pierderi ateriale i orale decit o capitulare necondi*ionat(' )n ulte cu$ &nt(ri! de ase enea! se furia speran*a unei ascu*iri a contradic*iilor dintre rui i an"lo$saxoni $ prea erau diferite ideile de ba#( ale co unitilor i capitalitilor! care se aliaser( nu ai datorit( pericolului de oarte ce planase asupra statelor lor! n anul Q?EQ' Mari speran*e se puneau i n faptul c( 5'U'A' i Marea 0ritanie se &or str(dui s( p(stre#e re"i urile existente n Asia i nu &or per ite r(spndirea influen*ei co uniste asupra ntre"ului continent' Iar lucrul acesta se putea reali#a cu a%utorul Japoniei i periale! pe care o &or re*ine ca partener! depunnd toate eforturile n acest sens! n lupta potri&a socialis ului i a ic(rilor na*ionale din *(rile coloniale' A%un"nd la conclu#ii! 5u#u3i i declar( p(ratului c( ei to*i' 1onsiliul I periului i cabinetul de initri! aprecia#( ca "rea situa*ia Japoniei! dar nu disperat( i reco and( respin"erea ulti atu ului i continuarea ac*iunilor ilitare' Pe cnd ieea din edin*( To%o si *i o oboseal( cu plit(' Pese ne! &ino&at( era noaptea pe care o petrecuse f(r( s( nc/id( un oc/i' .ite tic(loi! sunndu$l la telefon! l tre#iser( de &reo trei ori! la rnd! interesrdu$se! politicos! dac( excelen*a sa nu$i f(cuse nc( /ara3iri' 7

7OQ

1on&ini c( Rusia! dup( ce purtase un r(#boi "reut n apus! nu &a ai &oi s( se an"a%e#e ntr$u'$; conflict ar at cu i periul! do nii din arile state a%ore!'Ge uscat i ariti ! n perioada r(#boiului U'R'5'5' cu Fer ania fascist( n$ treprinseser( totul pentru a en*ine ncordarea la "rani*e' )n spatele "eneralilor i a iralilor %apone#i Gexista un spri%in puternicA n apropiere de Pri orie i Pabai3alia! #(n"(nea din ar e! utndu$se ner(bd(toare de pe un picior pe altul! uriaa ar at( din KMantun"! care abia atepta se nalul de atacD spre Vladi&osto3! erau ndreptate "urile tunurilor de! are calibru ale na&elor %apone#e din Flota a cincea' Totul era pre"(tit' Ofi*erii &isau &ictorii apropiate i ai str(lucitoare dect cele de la Mu3den! Port$Art/ur i de ln"( Tsus/i a' )n fiece #i! aproape!! pe biroul 1o andantului Frontului din 9xtre ul Orient se n"r( (deau infor a*ii referitoare la acte de &iolare ale "rani*elor de stat! la lansarea de spioni! la ciocniri ar ate ntre "r(niceri i detaa ente %apone#e! sau cu bandele albe ale ata anului 5e eno&! la tulburarea na&i"a*iei ariti e i a transporturilor flu&iale de pe A ur' G-up( ce le citea! "eneralul de ar at( Apanasen3o se ncrunta i strn"ea din din*i! t(cnd' Piereau oa enii *(rii i se aduceau nse nate daune ateriale! iar el nu a&ea dreptul s( r(spund( la lo&itur( prin lo&itur(' 9ra s(tul s( tot scrie Mosco&ei ateriale pentru alc(tuirea de note i proteste! trans ise Ia To3Lo pe canalele diplo atice' Japone#ii i cereau scu#e i continuau pro&oc(rile' Apanasen3o era ne&oii s( recunoasc(! plin de a (r(ciune! c( pasi&itatea aceasta for*at( nde na clica ilitarist( %apone#( s( fie din ce n ce tnai insolent(' -ar! n calitate de co andant! tia ai bine dect oricine altcine&a c( nc( nu sosise ti pul unei riposte ar ate' 5trn"nd din din*i! trebuia s( atepte! s( ndure %i"niri i s( fie n per anen*( "ata de lupt(' aara i ncredin*ase a$ p(rarea 9xtre ului Orient! iar trupe a&ea exact la li it(' -in cnd n cnd! i se ai luau cele ai bune di&i#ii i! nc(rcate n &a"oane de arf( adaptate pentru transportul de oa eni! erau expediate n
7O7

apus' )n sc/i b! i se tri iteau nite recru*i abia instrui*i' )n pri&in*a unor tancuri noi! putea doar s( &ise#e' Toate tancurile KV i :E! fabricate de u#inele din Ural i de cele ale 5iberiei! plecau spre fronturile Marelui R(#boi de Ap(rare a Patriei''' )n sc/i b! To%o era satisf(cutA c/iar f(r( s( se lupte cu ruii! acorda un a%utor substan*ial Fer aniei! 2 arele a$ liat din apus>' Ar ata din KMantun" *inea i obili#ate &reo patru#eci de di&i#ii ruseti' -e n$ar fi fost situa*ia ncordat( din 9xtre ul Orient! ulte din aceste for*e so&ietice ar fi luptat n apus! iar na&ele Flotei Oceanului Pacific! utate pe 1alea Mariti ( de .ord! ar fi condus acu a con&oaie n Atlantic! sau ar fi ni icit &n(torii de unte ai "eneralului -ietl! care luptau n nordul 9uropei''' )nc( din Q?E7! cte&a /idroa&ioane %apone#e! apar*innd ba#ei plutitoare 2Ka i3aMa$Maru>! ncepuser( s( efectue#e o siste atic( foto"rafiere aerian( a teritoriului Ka ciat3(iA Marele 5tat Ma%or al Trupelor de Uscat al Japoniei nu dispunea de nite /(r*i topo"rafice detaliate ale peninsulei! necesare purt(rii de opera*iuni ilitare' Pentru a pune cap(t ac*iunilor a&iatorilor %apone#i! care nu o dat( &iolaser( spa*iul aerian al Uniunii 5o&ietice! au fost ridicate n aer a&ioanele de &n(toare' Peste cte&a #ile! pe c(i diplo atice! au fost trans ise ffaponiei condolean*e! cu oca#ia pieirii a dou( ec/ipa%e de /idroa&ioane %apone#e! 2care! r(t(cindu$se n ti pul unor #boruri de instruc*ie! de&iaser( de la ruta stabilit( i se pr(buiser( pe colinele din Ka ciat3a! dup( ce st(punseser( plafonul norilor>' Ose intele a&iatorilor %apone#i au fost predate! cu onoruri! Ia bordul na&ei %apone#e 2Ka i3aMa$Maru>! care p(r(sea apele de coast( ale Ka ciat3(i' Apanasen3o pri i o s(puneal( #dra&(n( de la Mosco&a' 9rau de ateptat ari co plica*ii diplo atice! ins( totul se ter inase cu bine' Japone#ii t(ceau $ in"/i*iser( pilula' Probabil c( luptele de ln"( Mosco&a i puseser( pe unii pe "n$ duri i le ai r(coriser( din ardoare'
7O:

-up( b(t(lia de la 5talin"rad! nu (rul pro&oc(rilor %apone#e de la "rani*ele U'R'5'5' se reduse si *itor' 1u ct erau ai i portante succesele dobndite de rui pe front! cu att ai curtenitori de&eneau %apone#ii' 5pre pri (&ara anului Q?EI! "rani*ele 9xtre ului Orient erau ai linitite' Ar ata din KMantun" se potolise i ncetase s( ai *(c(ne din nc/i#(toarele tunurilor i ale putilor' -e pe ori#ont! disp(ruser( i fu urile na&elor Flotei a cincea! care! ai nainte! colinda prin prea% a Vladi&osto3ului' 1redincioas( obli"a*iilor sale de aliat(! pe care i le asu ase la 1onferin*a de la Yalta! Uniunea 5o&ietic(! nainte cu o lun( de capitularea Fer aniei! denun*ase tratatul de neutralitate! care fusese respectat cu stricte*e nu ai de U'R'5'5' Japonia! ns(! pe toat( perioada de &alabilitate! se considerase ndrept(*it( s( or"ani#e#e de onstra*ii ar ate! s( tulbure na&i"a*ia n apele neutre i c/iar s( scufunde &ase ce na&i"au sub pa&ilion so&ietic' Japonia acordase un are a%utor aliatei sale Fer ania! nu nu ai prin i obili#area n 9xtre ul Orient a unor i portante for*e ale trupelor so&ietice i ale flotei $ dar i tulburnd c(ile de na&i"a*ie! n"reunnd li&rarea aterialelor ilitare din 5'U'A' din cadrul lend$leaseului' Flota na&al( %apone#( re*inuse QOS de &ase co erciale so&ietice' Vapoarele 2Krecet>! 25er"/ei La#o>! 25ibirstroi> i 25i feropol> fuseser( a&ariate datorit( tirului de artilerie! iar 2Pere3op> i 2Mai3op> scufundate de a&ia*ia %apone#(' Odat( cu &ictoria asupra Fer aniei! se apropiase i #iua att de ateptat( de cei din 9xtre ul Orient' 5e apropiase r(fuiala cea are ou clica ilitarist( a Japoniei! pre#entarea i portantei note de plat( pentru toate pro&oc(rile i %i"nirile aduse' -up( #drobirea Fer aniei fasciste! Uniunea 5o&ietic( a&ea posibilitatea s( pri&easc( n %ur i s( &ad( ce se petrecuse n spatele s(u' Ins( co andantul Frontului din 9xtre ul O$ rient! "eneralul I' P' Apanasen3o! nu ai apuoase #iua a$ ceasta' )n Q?E: plecase pe frontul de la 1orone%! unde! peste pu*in ti p! c(#use n lupt('
7OE

: 1ele din*ii care$i ter inaser( ac*iunile de lupt( din Marele R(#boi de Ap(rare a Patriei fuseser( trupele fronturilor din Karalia i Pribalti3a' La nceput! din efecti&ul lor! iar apoi i' de pe alte fronturi! se ini*iase o ac*iune secret( de dislocare n 9xtre ul Orient a unor di&i#ii i ar ate ntre"i' Trupele care asaltaser( punotele de foc per anent ale ca#e atelor din ist ul Kareliei i forturile Koni"sber"ului se ndreptau spre sectoarele de front unde trebuiau aruncate n aer #onele fortificate %apone#e' 5pecialitii din 1o itetul 6efilor de 5tat Ma%or al for*elor ar ate a ericane au ai r(corit! prin calculele lor! ardoarea r(#boinic( a unor e bri ai 5enatului 5'U'A' -e onstraser( c(! luptnd f(r( rui! a ericanii ar fi putut reali#a debarcarea pe insula KLus/u! a celei de$a @$a ar ate de c p i a infanteriei arine! abia n noie brie Q?EI! iar debarcarea ar atelor a S$a i$a QC$a! pe Bons/u! abia n artie Q?E@' )n confor itate cu calculele Ministerului de R(#boi al 5'U'A'! in&adarea insulelor Japoniei ar fi atras dup( sine pierderea &ie*ii a cel pu*in un ilion de tineri a erioani' 1o andantul 5upre al For*elor A ericane din 9xtre ul Orient! -ou"las MacArt/ur! nici nu$i i a"ina! de fapt o'&ictorie definiti&( asupra Japoniei! f(r( participarea celor ai#eci de di&i#ii ruseti Aproape patru ani! solda*ii i ofi*erii (r(luiser( pe dru urile 9uropei! dnd "rele b(t(lii' -e nenu (rate ori! stropiser( cu sn"ele lor c purile de lupt(! i pierduser( prietenii i! strn"nd din din*i! naintaser( spre 0erlin! n$ durnd "reut(*i i pri&a*iuni inu ane' 6i ereu erau nc(l#i*i de &isul Victoriei' -up( dobndirea ei! i i a"inau o linie! sub care se totali#a acti&itatea lor de lupt(' 1ine supra&ie*uia pn( la ob*inerea Victoriei! acela a&ea s( tr(iasc( ani ul*i! f(r( s( ai tie de fri"! de foa e! de isto&itoarea unc( a soldatului! de desp(r*iri! f(r( s( ai si t( pre#en*a per anent( a or*ii! f(r( s( ai aud5 explo#iile proiectilelor i uierul "loan*elor'''

7OI

6i! iat(! cnd! n sfirit! sosise i Victoria ult ateptat(! cnd a%unsese s( fie att de aproape clipa rentoarcerii n fa ilii i la unca panic( $ trebuiau s( "oneasc( la #ece ii de 3ilo etri! pentru a$i expune din nou piepturile naintea o*elului *iuind i a plu bului de "lon*' Iar unca aceasta! de obili#are a efecti&elor ilitare la re#ol&area noilor proble e de lupt(! de a le con&in"e n pri&in*a necesit(*ii r(#boiului potri&a i perialis ului %apone#! fusese declanat( din pri ele #ile ale barc(rii ostailor n trenurile ticsite pn( la refu# $ patru#eci de oa eni ntr$un &a"on de arf(' .enu (rate ealoane "oneau spre est! str(b(tnd ntrea"a *ar(! pe 2calea &erde> lu inat( de felinarele "(rilor i de salut(rile din ers ale bra*elor de se afoare' Mul*i treceau pe ln"( casele lor! f(r( s($i &ad( pe cei dra"i' Platfor ele trenurilor "e eau sub "reutatea tancurilor' 1urentul &ite#ei sfiia /usele Katiuelor dei fuseser( n&elite cu "ri%(' Trupe de toate "enurile! bine nar ate! se deplasau ntr$un 2turneu> ndep(rtat' Ar onicile i acordeoa$ nele pro&enind din capturi de r(#boi r(sunau! nso*ite de &ocile ostailorA 2O frun#( "(lbuie! uoar(! coboar( -in estec(ni! f(r( s( se$aud(! n #bor'''> Iar ntr$un &a"on n&ecinat! se purta o discu*ie foarte serioas(' -up( ce atrnase de un cui /arta Uniunii 5o&ietice! un colotenent i pli ba creionul pe ea' 8 5e$n*eleseser( s($i extind( sfera de influen*(! lund de ba#( lan*ul un*ilor Urali' Pn( n Urali! totul trebuia s( apar*in( Fer aniei' Iar 5iberia i 9xtre ul Orient a$ &eau s( re&in( Japoniei' 8 -ar de ce n$au nceput sa uraii s( se r(#boiasc( ai nainte cu noi! cnd Bitler se afla n puteri4 ntreb( un serR "ent! decorat cu dou( ordine 25la&a> prinse pe pieptul s(u' 8 )n pri ul rnd! le$a ca fost tea ( s( se nfrunte cu noiA Basan i Bal/in$Fol i$au n&(*at s( aib( respect! fa*( de Ar ata Rope din 9xtre ul Orient' )n al doilea rnd! ateptau ca trupele
7O@

noastre s( fie #drobite i s( cad( 5talin$ "radulA i f(ceau &isuri c( 9xtre ul Orient i 5iberia &or pica sin"ure la picioarele lor! ca nite ere r(scoapteD iar! n al treia rnd! se pot oliser( ca &ai de ei n r(#boiul din Oceanul Pacific i n cel din 1/ina''' 8 Le$a frint coastele fascitilor! "r(i! cu "las de bas! dus pe "induri! ser"entul cu decora*iile! o s( &ede noi' de &or ai r( ne sa uraii pe picioarele lor' 5irena loco oti&ei uiera puternic n fruntea "arniturii! cerind s( treac( prin "(ri! f(r( oprire' 1APITOLUL cII Q )n pri (&ara anului Q?EI! c(pitanul de stat a%or Oto#iro Battoli pri ise sub co anda sa batalionul 2conda na*ilor la oarte tLeisintaia! din 0ri"ada Q:S! cu destina*ie special(! pe care o co anda "eneralul .abuta3Le' 0ri"ada fusese co pletat( cu &oluntari! care! la c/e area lansat( de 2p(rintele corpului de 3a i3a#eH! a iralul Onis/i! se pre#entaser( s($i sacrifice &ia*a pentru sal&area i periului' -estina*ia special( a 0ri"(#ii Q:S consta n executarea de ac*iuni de di&ersiune i de distru"ere a tancurilor ina ice! prin aruncarea acestora n aer cu dispo#iti&e aparte! purtate de ostai asupra lor' Pentru aceasta! fiecare soldat pri ea un ec/ipa ent! ce&a ntre &est( i rani*(! n care erau introduse calupuri de trotil i focoase' Oto#iro i tre#i batalionul din so n! ai nainte de re&(rsatul #orilor! i$l conduse n ar for*at pn( la poli"on' TLensintaii p(eau ne nca*i! spulbernd colbul dru ului Intr$un nor co pact' )n &estele speciale! br(cate deasupra tunicilor! c(rau nisip! de o "reutate ec/i&alent( cu nc(rc(tura explo#i&(' .u erau nc( du la oarte''' 1o andantul detaa entului special considera inutil( p(rt(irea foa ei cu solda*ii s(i' 1(lire i n&erunare $ potri&a Ina icului! Oto#iro a&ea ct pentru doi' Mai nainte de a pleca de acas(! i#butise s, (nnce o ceac( de ore#! cu friptur( n sos picant! iar acu a! dnd cnd n cnd! i ducea na la sticla cu ceai! pe care o purta n coburul eii' 1alul s(u! dnd ereu din cap
7OO

pentru a se ap(ra de ute! se afla la &reo #ece etri naintea batalionului' )n afar( de Oto#iro! ai erau n ei ad%utantul i trei co andan*i de co panie' 5ublocotenen*ii! care co andau plutoanele! (r(luiau al(turi de solda*i! deosebindu$se de acetia nu ai prin %a bierele pe care Ie purtau n loc de oletiere' precu i prin s(biile de sa urai de la centur(' Peste un ceas! batalionul iei n oseaua construit( de pri#onierii de r(#boi c/ine#i' Acu ! era ai uor de ers i de respirat' 0ocancii i copitele cailor nu se ai sc(ldau )n praful (runt de loess' 6oseaua conduse batalionul la o "ar( de cale ferat(' Anida! dincolo de care se ntindeau c pul de tra"eri al poli"onului! #onele r(scolite de tranee ale fiiilor de asalt i c, purile pentru conducerea tancurilor' Oto#iro opri batalionul n fa*a unei bariere l(sate' 5olda*ii petrecur(' cu oc/i ntrista*i! "arnitura trenului ce trecu n "oan( pe ln"( ei! ndreptindu$se spre est' -ucea cu ea pe ferici*ii care plecau n Japonia' Iar ei nu &or ai &edea *ara niciodat(' Le fusese /(r(#it( soarta s, le putre#easc( oasele pe c piile Manciuriei'''; -e fiecare dat(' cnd Oto#iro trecea pe lin"( construc*iile aflate de cealalt( parte a liniei ferate! c(dea pe "nduriA 21e$o fi acolo! n c(su*ele din spatele "ardurilor nalte4_ Panouri de a&erti#are inter#iceau s( te apropii de "ard Ia ai pu*in de o sut( de etri' Pi i noapte! posturi duble patrulau de$a lun"ul n"r(dirii din sr ( "/i pat(' Oto#iro nu i#buti s( afle ceea ce! ai tir#iu a aflat ntrea"a lu e! n ti pul procesului de Ia Babaro&s3 al cri inalilor de r(#boi' 1(su*ele ad(posteau laboratoarele detaa entului O:Q! unde! sub conducerea "eneralului IsLi! sa&an*i n unifor e ilitare pre"(teau o cri ( potri&a u anit(*ii' )n retorte i baloane de sticl(! era*i culti&ate bacterii ale celor ai periculoase aladii infec*ioaseA dalaoul! /olera! tifosul exante atic *i ciu a' Prin experi entare pe pri#onieri c/ine#i! erau studiate etodele purt(rii unui r(#boi bacteriolo"ic'''
7OS

Ofensi&a rapid( a Ar atei Roii n Manciuria #(d(rnici planurile %apone#e i feri o enirea de n"ro#itoarele ur (ri ale epide iilor pe care asisten*ii "eneralului IsLi erau dispui s( le r(spndeasc(! din containere!!cu a%utorul unor insecte i ro#(toare conta inate''' Pe la orele #ece! detaa entul special a%unse la poli"on' -esc(lecnd! Oto#iro n n( ordonan*ei frul calului' Apoi! le per ise ostailor s( fac( o ic( /alt(! iar el se ndrept( spre punctul de obser&a*ie' Acolo! l atepta un sublocotenent n co bine#on de tanc/ist' 8 -o nule c(pitan de stat a%or! plutonul de tancuri e pre"(tit pentru instruirea solda*ilor! raport( el' 8 0ine! sublocotenent! ncepe*i! i per ise cu n" fare Oto#iro! ae#ndu$se! dup( aceea! pe un scaun pliant! instalai sub o are u brel(' La u br(! b(tut de adierea &ntului! ari*a nu i se ai p(rea att de sup(r(toare' 5co*ndu$i binoclul din toc! Oto#iro ncu&iin*( nceperea instruc*iei! printr$un se n cu batista' 5upra&e"/ind prin binoclu acti&itatea subordona*ilor! din cnd n cnd $i tri itea ordonan*a! cu ordine! c(tre co andan*ii de co panie' Pe o ase enea c(ldur(! cel ai "reu le era solda*ilor' A"ili! ca nite oprle! se trau dintr$o "ropi*( n alta' -up( ce l(sau tancul s( se apropie la &reo cincispre#ece etri de ei! solda*ii se "(seau ntr$un spa*iu ort pentru focul de itraliere i! "ata pre"(ti*i! se a#&r$ Ieau ntre enile! lipindu$se ct ai ult la p( nt! spre a nu fi prini de fundul tancului' 1elor ai ul*i le reuea fi"ura aceasta' 2-ac( i#butesc s($ i pre"(tesc bine solda*ii! se "ndea Oto#iro! atunci batalionul eu &a fi un obstacol de netrecut pentru tancurile ina icului' O ie de solda*i! at*ia ct a la dispo#i*ie! repre#int( un i ens c p obil de ine' 6i! dac( pri ul tLeisintai nu &a opri 5/er anul sau :E$ul! atunci o &a face cel de$al doilea' Iar n bri"ada lui .abuta3Le snt patru batalioane de acest "en'''tt

7O?

Ostaii! subnutri*i! se trau ntruna i se tot trau! dis$ p(rnd sub fundul tancurilor' -e la un ti p la altul! prin 5e cr(p( de #iu(' 6e#nd ln"( fereastra desc/is( a tre$ nule*ului electric! Yasu#iro fu a o *i"ar(! ncercind s($i a$ lun"e so nul' 5e ntorcea la detaa ent! dintr$o c(l(torie la Biros/i a' A#i fusese ne&oit s( se tre#easc( ult ai de&re e dect ar fi a&ut poft(! ns( trebuia s( a%un"( la IMa$ 3uni nainte de nceperea #borurilor de antrena ent! fixate pentru #iua aceasta' Trenule*ul electric! *(c(nind nfundat peste %oantele inelor! lG ducea tot ai departe de fa ilie! iar "ndurile i se ntorceau >la "ri%ile cotidiene ale detaa entului' Vara era pe sfirite! iar cotitura f("(duit( n desf(urarea r(#boiului nc( nu se i&ise' Yasu#iro expediase pe lu ea cealalt(! cu prile%ul di&erselor isiuni ce le re&eneau! o su edenie de pilo*i$3a i3a#e! ns( for*ele a ericane! pe are i n aer! nu se icoraser(' -ru ul se ntindea de$a lun"ul *(r ului M(rii Interioare a Japoniei' P&rlind! dintr$un bobrnac! ucul *i"(rii din port*i"aret! Yasu#iro i a inti! p(truns de$un si *( nt nepl(cut! discu*ia de ieri! pe care o a&usese cu socru$s(u! &enit s($l &ad(' ) b(trnit! KiLosi MorisaMa se plnsese toat( seara de r(#boiul care$l ruinase' RTot capitalul i$l in&estise n co er*ul de aterie pri ( pentru (tase! ns(! dac( ai nainte de r(#boi (tasea era exportat(! acu #(cea n cuprinsul i periului! f(r( nici o posibilitate de desfacere' MorisaMa nu ai era n stare s($i pl(teasc( furni#orii $ *(ranii care se ocupau de creterea &ier ilor de (tase' Iar acetia! ca s( nu oar( de foa e! fuseser( ne&oi*i s( scoat( du#ii l s( plante#e! n locul lor! cartofi dulci i soia! conda nnd la oarte &ier ii de (tase care d(deau scu pele fire' 7IO -iscursurile! pline de patriotis ! ale lui Yasu#iro! referitoare la luptele /otarte pe care le purtau arina i ar ata de uscat! la apropierea #ilei decisi&e! de re#ultatul c(reia ur a s( depind(
7SC

soarta i periului! nu$l i presionaser( deloo pe MorisaMa' 6i lucrul cel ai st,n%enitor $ tat(l s(u! propriul s(u tat(! p(rt(ea ntru totul p(rerile lui MorisaMa c$da 42 coala QO i se ru"a pentru ter inarea! cit ai "rabnic(! a unui r(#boi pirrdut! dup( cu considerau ei''' 5oarele purpuriu reap(ru din adncurile ntunecate ale M(rii dintre 5tr tori 7@ i se tr apoi! a"ale! n sus pe ori#ont! daurind lan*ul &(lurit al norilor de deasupra cap(tului sudic al peninsulei Tiu"o3u' -oar norii i /ula (rii ai r( (seser( dir furtuna de ieri! care se ab(tuse dinspre ntinderile i ense ale Oceanului Pacific' 5p(lat de ploaie! frun#iul &enic &erde al ste%arilor! a"noliilor i al arborilor de ca for! care creteau pe po&rniurile un*ilor ce se apropiau de calca ferat(! era de$o prospe*i e aparte i pr(tia o aro ( fin(' pl(cut(! specific( p(durilor subtropicale' 1iripitul p(s(retului se au#ea foarte clar' .atura parc( %ubila n cinstca noii #ile $ @ au"ust Q?EI' 1unoscutele pri&eliti ale locurilor natale! din sinul c(rora pilotul fusese s uls cu c*i&a ani n ur (! ii redaser( buna dispo#i*ie! spulbernd re#iduul ncpl(cut al discu*iilor cu p(rin*ii' )n &a"onul! pe %u (tate "ol' al trenule*ului electric! predo inau iliGarii ce se inapoiau la ser&iciu din scurte per isii! i cei in&oiM 1el ai aproape de Yasu#iro' edeau doi sublocotenen*i din trupele de uscat' Pese ne! sa3eul ai fierbea nc( n creierii lor i' )n "ura are' f(r( s( se %ene#e de pre#enta unui c(pitan de ran"ul trei' )i po&esteau a (nunte picant'G ale a&enturilor din a%un' Pri&ind pe fereastr(' Yasu#iro tr("ea cu urec/ea f(r( s( &rea la discu*ia lor' )ns( nu se indiena i nici nu$i conda na' tiind c( b(ie*andrii acetia nu apucaser( s( "uste cu se cu&ine din bucuriile p, ntesti' iar peste pu*ine #ile a&eau s= cad( pe ci pul de lupt( RGi#boiul se a rooiase de pra"ul casei lor' V(paia b(t(liilor a eninGa s( se str( ute n ns(i ini a etropolei'
7@ .enumirea japonez a M rii Interioare a ,aponiei"

7SQ

-inspre are' se i&i un stol de a&ioane i se ndrept( spre sol' Oc/iul experi entat al lui Yasu#iro distinse &ec/i cunotin*e' 9rau A&enRer' aparate a ericane de asalt' Pn( s( atin"( la linia *(r ului! acestea obser&ar( un ic &apora! care f(cea curse ntre insule' .u aidect intrar( ntr$o for a*ie de cerc i pornir( s( ad inistre#e un bo barda ent n toat( re"ula cor(bioarei lipsit( de ap(rare' -etun(turile explo#iilor alun"ar( linitea di ine*ii' Unul dup( altul! &irnd pe$o arip(! aparatele se n(pusteau! eliberndu$se n pica% de po&ara bo belor' Vaporaul lipsit de orice ar a ent! se plec( pe un bord i fu e"nd disperat din unicul s(u co! se "r(bi s( se lipeasc( de *(r pentru a e&ita scufundarea' )ns( de#nod( intul se petrecu dup( cte&a secunde' Mica a barca*ie se frnse n dou(! datorit( unei serii de bo be care lo&iser( co parti entul ainilor' )n&(luit( de aburi! pieri i ediat sub unde' Ad irndu$i ispra&a! A&en"erurile se adunar( n for a*ie de$ lupt( i plecar( pe o rut( sud$estic(' -up( ce pri&ise atacul a ericanilor! lui Yasu#iro i p(ru r(u c( se afla n tren i nu n carlin"a a&ionului s(u de &n(toare' -ar Yasu#iro ar fi dorit! desi"ur! ntr$o (sur( i ai are! s( fie n aparatul lui! dac( ar fi tiut c(! toc ai n ti pul acesta! de insula 5/i3o3u se apropia un bo bardier 0$7?! pilotat de tn(rul colonel Tibbets! co andantul "rupului a&iatic special IC?! fost pilot$ef al "eneralului -Mi"/t 9isen/oMer! i c( n i ensele trape de bo be! ct nite "ra%duri! ale 2su$ perfort(re*ei> $ era o bo b(! o bo b( unic(! poreclit( de u"ube*i 20(ie*elul>! purtnd o inscrip*ie n"ri%it desenat( pe corpul eiA 2Pentru sufletele celor pieri*i pe WWIndianapolis= i c( Biros/i a fusese aleas( ca *int(' 1nd a explodat "en$ba3u +bo ba ato ic(! n %apone#(Y la Biros/i a! printre cei OS CCC de or*i s$au aflat i cei din fa ilia lui Yasu#iro' P(rin*ii s(i! TiLe3o i (r' n*ica 5ati3o s$au pref(cut n abur! au disp(rut! nel(snd n ur a lor nici (car u breleD u bre ca acelea pe care Yasu#iro a&ea s( le &ad( pe treptele de "ranit de la banca 25u ito o> i pe balustrada de beton a podului
7S7

de peste rul Oto"aMu' burduit de cada&rele oa enilor ce$i c(utaser( sal&area de arsuri! a$ runcndu$se n apele lui' -ar explo#ia aceasta! n"ro#itoare! ur a s( aib( loc ce&a ai tr#iu! aproxi ati& peste &reun ceas -eoca dat(! c(pitanului 1laude 9at/crlL! dup( ce "(sise *inta pentru pri a bo b( ato ic(! nici prin inte nu$i trecea c( a&ea s($l atepte supliciul proceselor de contiin*(! spitalul psi/iatric i n,stirea n care se &a retra"e pentru a se ru"a de iertarea p(catelor sale i ale ec/ipa%ului 29nola FaL>' 6i nici Yasu#iro nu se putea "ndi c(! peste pu*in ti p! Y ateptau sin"ur(tatea! /nirea! pr(buirea tuturor idealurilor! o a%ul i o &ia*( de se i$ceretor! n pri ii ani de dup( r(#boi''' 5oarele se n(l*a tot ai sus' Trenule*ul electric "onea spre sud! de$a lun"ul litoralului plin de trestii de ba bus! pe care se uscau darurile (rii $ al"ele i &er#ele de are' )n acest col*ior al Japoniei! totul era! deoca dat(! panic i patriar/al' )ntoc ai ca acu opt#eci de ani! cnd europenilor le era inter#is accesul pe insule' 1APITOLUL cIII Q Ra#a proiectorului despic( be#na nop*ii tropicale i! dup( ce se a"it( n stn"a i n dreapta!G se opri! lu innd puternic corpul ar"intiu al unui bo bardier c&adri otor 0$7?' )n partea dinspre &rf a 2superfort(rc*ei>! sub cabina de pilotare! era desenat(! cu litere n"ri%it trasate! denu irea aerona&ei $ 29nola FaL>'1olonelul Tibbets! copilul preferat al fa iliei! o bine educat! atribuise bo bardierului nu ele a ei sale' .u$i putuse n"(dui superficialitatea! proprie unor co andan*i de 2superfort(re*e>! s($i bote#e aparatul cu cine tie ce nu e destul de fri&ole' -e aceea ii #isese 29nola FaLtt i nu 2Pe""L$uurica>' -ei' acestui "i"ant din duralu iniu! destinat s( efectue#e ope$a*iunea 2Farfuria de ar"int>fpoate c( i s$ar fi potri&it ai bine 2n"erul or*ii> sau 2Mai "roa#nic dect infernul>' )nainte de #bor! un are "rup de repre#entan*i ai presei se apropie de a&ion i se opri la o oarecare distan*(! re*inut de "ard(
7S:

8 Ia uita*i$&(' b(ie*i! aparatul (sta$i p(#it ii *eap(n dect preedintele 5tatelor Unite! "lu i unul din coresponden*i' Piaritii se i p(r*iser( n cte&a "rupuri! iar acu discutau aprins! elnborind tot s@iul de supo#i*ii n pri&in*a e&eni entului care ii atepta' $ In&ita*ii fuseser( anun*a*i c( &or fi artori la declanarea 2opera*iunii secolului>! ce ur a s( inau"ure#e o nou( er( n istoria o enirii' )n ce anu e consta! ni eni nu tia ni ic i nici nu b(nuia' 1ine&a scnteie n ntuneric! ncer$ cnd s($i aprind( cu bric/eta o *i"ar(! dar fu "rosolan oprit de "ard(A 8 9i! b(iete; Aici nu se fu ea#(; 1e$i cu tine! &rei s( ne tri i*i pe to*i n focul iadului4''' 9c/ipa%ul lui 29nola FaL> se afla la slu%ba reli"ioas(' Acest ritual! ca i instructa%ul dinaintea fiec(rei isiuni de lupt(! era obli"atoriu' 1apelanul Tillia 0' -oMneL! br(cat ntr$o unifor ( nou$nou*( de ofi*er! ar(ta ca un dandi! n co para*ie cu enoriaii s(i! n&e nta*i n unifor e 3a3i! decolorate i ponosite' 2O -oa ne! f( ca b(rba*ii care #boar( n noaptea aceasta s( fie p(#i*i i n "ri%a ta! i fie ca ei s( se ntoarc( teferi acas(' .oi &o crede ereu n tine! tiind c( snte n pa#a ta' Acu i pururea! a in;> 1/ipul ascetic al celui ce se l(sase supus c/inurilor! pentru r(scu p(rarea p(catelor oa enilor!! pri&ea ne icat i i pasibil! de la n(l*i ea r(sti"nirii sale! la preotul care rostea ru"(ciunea' 1apelanul l ru"a pe 1el de 5us s( apere &ie*ile acelora care! peste cte&a ceasuri! a&eau s( ob*in( recordul $ pn( a#i nedep(it $ de ucidere si ultan( n as( a f(pturii u ane;''' V' -up( o "ustare substan*ial(! ser&it( la orele dou( din noapte! colonelul Tibbets f(cu instructa%ul dinaintea #borului cu participan*ii la opera*iune' 8 Totul &a decur"e confor planului' 9xceptnd un sin"ur lucruA pri a por*iune din rut( o &o parcur"e la un plafon de Q 7CC etri! i nu la 7 OCC! cu fusese ai nainte planificat'

7SE

Pilotul din dreapta! c(pitanul LeMis! se ncrunt( ne ul*u it' -in ulti ul buletin eteo! tia c(! la aceast( n(l*i e! &or a&ea de ntlnit o "rupare intens( de nebulo#it(*i' 8 9i! dr(cia dracului; -etep*ii (tia! de la sec*ia de #boruri! or s( ne &re de$a dreptul n re uuri' Tare$a &rea s($l pli b! ast(#i! pe &reunul din ei! cu 29nola>' Tibbets l deter in( s( tac( dintr$o pri&ire' Robert LeMis nu ai #ise ni ic! ncepu! s( estece un c/eMin""u i pri&i n %ur' Iat($i pe cei cu care a&ea s( p(rt(easc( riscul #borului de ast(#i! #bor ce pre&estea o su edenie de surpri#e nc( nestudiate! fiecare dintre ele putnd s($i coste &ia*a' Maiorul T/o as Ferebee! na&i"ator$bo bardier! i c($ pit $&il &an Kir3! na&i"ator! calculau ce&a cu ri"la' Mecanicul de bord! locotenentul 0eser! i ecanicul de #bor! ser"entul a%or TLatt -u#enburrL! uoteau ntre ei' Operatorul$radar! ser"entul Jo 5tibori3! tr("(torul! caporalul 5/u ard! i radiotele"rafitul Ric/ard .elson ateptau r(bd(tori ter inarea instructa%ului' Ast(#i! n efecti&ul ec/ipa%ului! ai fuseser( inclui c*i&a noi e briA c(pitanul Parsons! specialistul $ 2patronul> bo bei $ i asistentul s(u! locotenentul Jeppson! ai neliniti*i dect to*i ceilal*i! din pricina isiunii neobinuite i de are r(spundere' )n afar( de e brii ec/ipa%ului 29nola FaL>! la instructa% ai fuseser( con&ocate i ec/ipa%ele altor dou( 2superfort(re*e>! cu care a&eau s( se ntlneasc(! di inea*a! deasupra insulelor IMo Ji a A&ionul 2Marele artist> ur a s( fie pilotat de aiorul 1/arles 5MeenL' a&nd sarcina s( lanse#e o paraut( cu apa$ ralura pentru (surarea para etrilor explo#iei' Un alt 0 7?! f(r( nu e! pilotat de aiorul Feor"e MarUuardt! trebuia s( foto"rafie#e re#ultatul lans(rii bo bei 9c/ipa%ele! nefiind n cunotin*( de cau#(! edeau linitite' .u fuseser( in&itate la proiectarea fil ului pe care$l &i#ionase ec/ipa%ul de pe 29nola FaL>' )n a%unul decol(rii! n acest fil !
7SI

strict secret! &(#user( explo#ia pri ei bo be ai ornice! experi entat( la Ala o"ordo' 9c/ipa%ul lui Tibbets tia toarte bine c( explo#ia 20(ie'ciului> este n stare s( tear"( de pe fa*a p( ntului un ntre" ora' 6i erau pre"(ti*i pentru executarea acestei isiuni' La nceputul celui de al treilea ceas din noapte! au fost transporta*i la 29nola FaL>' unde s$au po enit asalta*i de #iariti i fotoreporteri' -e parc( le$ar fi putut spune ce&a; R(#b(tind ane&oie prin ul*i ea %urnalistiGor sicitori! ec/ipa%ul urc( n a&ion' Orbi*i de explo#iile blit#urilor! au fost ne&oi*i s( #(bo&easc( &reo cte&a inute! pentru a se aco oda cu lu ina palid(! de noapte! din cabin(' -up( ce porni otoarele! Tibbets urni din loc 2super$ fort irea*a> nc(rcat( peste (sur(! i naint(' lin' de$a lun"ul dru ului de rulare ilu inat de sclipirile albastre ale bali#elor de restric*ie' 29nola FaL>' stabilit s, fie pri ul a&ion$purt(tor! fusese uurat de toate blinda%ele! turelele i instala*iile$supli entare' Fa*( de un 0$7? de serie! a&ea cu : ICC 3" ai pu*in' Totui! "reutatea 20(ie*eluluiH i re#er&a de carburant cnt,$ reau att de ult! nct suprasarcina de pe 29nola FuLu repre#enta cte&a tone' Turnul de diri%are a #borurilor! din punctul nordic al ae$ rodro ului 2Tinian>! le per ise decolarea de pe pista 2A>! indicndu$le un cap de ?I de "rade' Tibbets i lu( plecarea la ora stabilit( $ 7'EI' Motoarele urlau disperat! la li ita axi ( de tura*ie! ns( &ite#a cretea fenrte lent' 29nola FaL> parcursese trei 3ilo etri i tot nu se desprinsese de sol' )naintea ei! pn( la ter inarea pistei de R<eton! ai r( (seser( doar &reo c*i&a etri' 0ob LeMis! care edea pe scaunul din dreapta! a&nd rolul de obser&ator pasi&! nu se ai putu ab*ineA 8 Ridic( roata din &rf! Paul! ridic$o; l i plor( el' cu tre ur n "las' prin interfon'

7S@

Me cria lui 0ob ai p(stra! tot att de proaspete! e o*iile de$aeu o s(pt( n(! cnd! la cap(tul acestei piste! ardeau cu &l&(G(i patru 2superfort(re*eH! nc(rcate excesi&! ale c(ror ec/ipa%e nu se descurcaser( cu decolarea' Patru#eci i opt de sicrie! acoperite cu drapele! fuseser( expediate n 5'U'A' 9rau u plute! si bolic! 2pn( la "reutatea ortului>! cu p( nt ars de pe locul unde au fost incinerate ec/ipa%ele' Fa iliile r(posa*ilor a&eau s( pln"( asupra sicrielor! f(r( s( tie c(' )n l(#ile de le n$#incat' nu se aflau trupurile celor dra"i! ci *arina ars(' particule de etal topit! piuli*e i! e&entual! nite f(r e icroscopice de cenu(! r( ase e brii ec/ipa%elor 9xact la cap(tul extre al pistei betonate! 29nola FaL> se "(si n aer i porni s, se nal*e! destul de ane&oios' La n(l*i ea de apte#eci de etri! Tibbets &ir( spre IMo Ji a acolo unde fusese stabilit( nllniren cu cele dou( aparate de asi"ur ir> Presupunerile lui Kol'ert Le&is! referitoare la re uuri! se ade&erir( ai nainte ca a&ionul s( se fi ridicat pn( la plafonul indicat! 2Znola FaL>! de Ja nou( sute de etri! porni s( fie #"l*it(' Pri ind aprobarea lui Tibbets' )n pofida re$ uului puternic! Parsons disp(ru! ur at de asistentul s(u' )n co parti entul bo belor' Le"(na*i! de parc( s$ar fi aflat n cala unui &as surprins de furtun(! specialitii; se apucar( s( a orse#e bo ba' 1a s( se 2n&iore#e>' 20(ie*elul> trebuia conexat la &ree cincispre#ece conductori electrici' 1nd i ispr(&ir( opera*iunea! de pe fruntea lui Parsons cur"eau iroaie de n(dueal(! iar pe spinarea asistentului! locotenentul Jeppson! ap(ruser( pete de culoare nc/is(' 8 -o nule co andant! bo ba a fost pus( n stare de lupt( $ raport( 2patronul>! iar n co parti entele a&ionului po"or o t(cere ndelun"at(' 25uperfort(rea*a> era a#&rlit( de pe$o arip( pe alta! i! cind se pr(buea! cnd s(lta' M(runtaiele e brilor ec/ipa%ului p(reau s( se fi sfirtecat de ult i acu a erau "ata$ "ata s( se re&erse' )ns(

7SO

au fost sal&a*i de antrena entele de bun( calitate pe care le efectuaser( i de c(lirea fi#ic( dobn$ dit( #i de #i' Totui le era extre de "reu' .ea&nd posibilitatea! din cau#a re uurilor! s( pun( n func*ie pilotul$auto at! a&iatorii parau cu ener"ie lo&iturile date de an( i palonierele de&iate' Re uurile disp(rur( n apropierea de IMo Ji a! cnd ec/ipa%ul trecu iar(i la luarea de n(l*i e! i l(s( norii sub planuri' -ar! parc( ar fi rs de ei! norii pornir( s( se destra e! iar peste pu*in disp(rur( total' Luna se #(ri nainte de re&(rsatul #orilor i aternu o potec( ar"intie pe ap( pn( departe! unde trona o cea*( cenuie' .oaptea se sfiri toc ai cind se aflar( deasupra IMo Ji ei' -up( ee luase n(l*i e! ec/ipa%ul a&ea i presia c( pri&ea tot ai departe! dincolo de ori#ontul de dup( care se rosto"olea so(rele rou i turtit! ntoc ai ca o in"e de ru"bi' 29nola FaL>! se apropie curnd! la o &i#ibilitate natural(! de 2superfort$re*ele> lui 1/arles 5MeenL i Feor"e Mar$ Uuardt' Japone#ii posedau pu*ine a&ioane de &n(toare n stare s( atin"( n(lB ea de #bor a acestora' 6i! c/iar dac( s$ar fi "(sit un ase enea as! 29nola FaL> era acoperit( de cele dou( 2superfort,reme>! Rotate cu 7@ de itraliere de are calibru i dou( tG$nuri de bord' Pborul se desf(ura strict confor planului pe care$l a$ si ilaser( te einic! i ediat ce se pri ise ordinul preedintelui Tru an de$a se trece la bo bardarea ato ic( a insulelor %apone#e' R(#boiul se apropia de sfirit! iar preedintele era foarte "r(bit s( experi ente#e! pe oa eni &ii! noua ar ( superputernic(' -up( (rturiile ai ultor autorit(*i ilitare a ericane! situa*ia nu cerea deloc utili#area nc(rc(turilor nucleare' Japonia i aa abia ii ai tr("ea sufletul' 1eea ce ur (rise! n principal! preedintele a erican $ atunci cnd ordonase "rupului a&iatic& special'QC? s( la!A$e#e 20(ie*elul> i 2Frasul> 7O era nsp(i ntarea ntre"ii lu i cu for*a ilitar( a erican('''
7O =orecl !at celei !e a !oua bombe, ru plutoniD

7SS

Te ndu$se ca r(#boiul s( nu se sfireasc( pn( nu sint lansate bo bele ato ice i s($l surprind( n i%locul Oceanului Atlantic +preedintele so napoia n 5tatele JJnite de la conferin*a de la Potsda ! a efilor statelor din coali*ia anti$ /itlerist(Y' Tru an ordon( executarea opera'iunii 2Platoul de ar"int> de la bordul cruci(torului 2Atlanta>! n #iua de 7 au"ust' )n o entul cnd decolase 29nola FaLEG! preedintele a$ pucase s( a%un"( la 1asa Alb(! i ur (rea cu aten*ie desf(urarea opera*iunii' 7 La I di inea*a +ora To3LoY! 29nola FaL> continua s( ia n(l*i e! cu o &ite#( de :IC de 3ilo etri pe or(! cit ar(ta in$ dicatorul' A&ionul se ai uurase pu*in! n contul consu ului de carburant! ins(! cu toate acestea! bleste ata de bo b( era a dracului de "rea' Toate cele trei 0$7? #burau al(turi! sc(ldate de ra#ele roiatice ale soarelui abia r(s(rind' Pn( la n(l*i ea indicat(! de QC CCC etri! ns( ai era ult' Judecind dup( &ite#a de ridicare pe &ertical(! 29nola FaL> n$o putea atin"e ai de&re e de$o %u (tate de or(! ca dup( sur&olarea n tra&ers a insulei 0onin' La S':C se pri i o co unicare cifrat( de la fec/ipa%ul a$ &ionului 0$7? pilotat de c(pitanul 1laude 9at/erlL' 9xecutase pentru ei prospectarea situa*iei eteo de deasupra insulelor %apone#e! ca s, depiste#e obiecti&ul cel ai adec&at pentru lo&itur( .a&i"atorul &on Kir3 #(bo&i pu*in! aplecat peste tabelele de cifrare! i$i raport( lui TibbetsA 8 -o nule co andant! 1laude 9at/erlL ne trans ite c( deasupra Biros/i ei nebulo#itatea$i nu ai de dou( "rade! la o n(l*i e de I CCC de etri! iar &i#ibilitatea $ QI 3ilo etri' 8 O'K'; .e ndrept( spre Biros/i a' .a&i"ator! executa*i corec*ia capului Bot(rrea fusese luat(' 29nola FaL> lu( cap spre Biros/i a' -in clipa aceasta! oartea atrna deasupra lui TiLe3o' Aceasta!
7S?

#l bind! asculta "in"uritul fiicei sale! care toc ai se tre#ise din so n' Iar oartea se repe#i cu coasa el necru*(toare asupra lui 5ati3o! pe care a a o piept(na n fa*a o"lin#ii! precu i asupra a sute de ii de locuitori ai Biro$ s/i ei care nu b(nuiau ce$i ateapt(' La ?! pe direc*ia de #bor ap(rur(! printre nori! precu col*ii unei fiare! &rfurile untoase ale insulei 5/i3o3u' 5e apropia o entul din cau#a c(ruia nu dor iser( peste noapte ec/ipa%ele 2superfort(re*elor>' Parsons! n pofida fri"ului din cabin(! se acoperi iar(i de sudori! nu ai la "ndul r(spunderii pe care i$o puseser( n crc(' Lund un instru ent! se ai &ri o dat( n co parti entul de bo be! spre a se con&in"e definiti& n pri&in*a st(rii perfecte a 2"ospod(riei> sale' Parsons tia c(! dac( 20(ie*elul>! pentru crearea c(ruia se c/eltuiser( peste o sut( de ilioane de dolari! nu explodea#( din &ina lui s$a #is cu el $ l ateapt( tribunalul ilitar! ruinea de"rad(rii i! tot ce$i posibil! c*i&a ani de puc(rie''' La ?'Q7! na&i"atorul$bo bardier! aiorul T/o as Fe$ rebee! sparse t(cereaA 8 -o nule co andant! ai snt trei inute pn( Ia lansare; Fur( pre&enite i ec/ipa%ele celorlalte dou( 2superfor$ t(re*e>! s( se pre"(teasc( n &ederea ane&relor speciale ce le re&in dup( lansare' -esf(urarea e&eni entelor era ateptat( cu strn"ere de ini (' La ?'QI! din trapa co parti entului de bo be de pe 29nola FaL>! bo ba ato ic( lunec( i se n(pusti n %os' Iar Tibbets! ncordndu$se din r(sputeri! ane&r( ana i &ir( a&ionul inert la QSC "rade' Pentru a$i sal&a &ie*ile! era necesar ca! n ti pul c(derii bo bei! s( se ndep(rte#e la cel pu*in cincispre#ece 3ilo etri de epicentrul explo#iei' 29nola FaL>! scrnind din pricina supranc(rc(turii! execut( un &ira% cu o nclinare de @C de "rade! ca i cu ar fi fost un a&ion de &n(toare'

7?C

Ase enea ane&r(! anor al( pentru un bo bardier! ieea din cadrul securit(*ii #borului! ns(! ceea ce c(dea spre sol! era ult ai n"ro#itor dect a enin*area de a distru"e aparatul' -up( ce &ir( cu QSC "rade! Tibbets sl(bi ana' dinspre sine! iar 29nola FaL>! de pan( ar fi lunecat pe po$ &rniul unui unte! i spori la axi u &ite#a' Pn( la producerea explo#iei! aiorul Ferebee nu$i putu lua oc/ii de la acul tres(ltnd al crono etrului' 8 Patru#eci de secunde! anun*( el prin instala*ia de interco unica*ii' 9c/ipa%ul i puse oc/elarii ne"ri! ce le fuseser( da*i cu scopul s($i ecrane#e fa*( de iradierile lu inoase' )ns( a&iatorii! dr(cuind de a a focului! ii s(ltar( i ediat pe frunte' 1u aceste 2ap(r(toare de oc/i>! erau ca i orbi i! ne ai$ distin"nd instala*iile! nu puteau ane&ra a&ionul' Biros/i a r( (sese n ur a lor' 29nola FaLu "onea spre sud$est! n direc*ia soarelui! fu"ind ca d%inul slobo#it din sticl(! din 2O ie i una de nop*i>' 6i! deodat(! tot cerul! c/iar i pe direc*ia de #bor! fu cutre urat de$o explo#ie ai lu inoas( dect soarele' -up( cincispre#ece secunde! ap(ru unda de oc' Tr("(torul din spate! 0ob 5/u ard! #(ri! n"ro#it! o as( de aer co pactat ce se apropia de a&ion cu o &ite#( fantastic(! dilatndu$se i scnteind Un spas ii su"ru ( "tul' 1onsi$ dernd c( sosise sfiritul! i nc/ise oc/ii 29nola FaL> i#butise s( sc ndep(rte#e de epicentru la &reo dou(#eci de 3ilo etri! ns( ener"ia undei de oc! c/iar i la dbtan*a aceasta! p(rea capabil( s, frn"( lon%eroanele planurilor' )ntoc ai ca un &al tsuna i! unda de oc biciui 2superfort(rea*a>! #"l*iind aparatul de cte&a tone! de parc( ar fi fost un a&ion de /rtie' Pontru cte&a secunde! 29nola FaL>' de&eni ne ani$ibil(' 5e pr(bui spre sol sute de etri! f(r( a ai r(spunde la ane&rarea direc*iei' 9c/ipa%ul nici nu reui s($i &in( n fire de pe ur a acestei pri e scutur(ri! c( 0ob 5/u ard stri"(A 8 -u ne#eule; .(&(lete peste noi a doua und(;
7?Q

1ea de$a doua und( de oc! respins( de suprafa*a solului' re&eni ca un bu eran" la st(pnul s(u i #&rli a&ionul n sus' 9c/ipa%ul tr(i iar(i secunde de "roa#(' 8 Aten*ie! ec/ipa%! toat( lu ea s, raporte#e dac( exist( &reo defec*iune; 29nola FaL> se do&edise a fi un a&ion re#istent' )n pofida #druncin(turilor pe care le ncasase! toate aparatele sale func*ionau nor al' 8 Pri&i*i le ce se petrece acolo;> excla ( 5/u ard' cu &ocea sc/i bat(' Aflndu$se n partea de la coad( a a&ionului! a&ea posibilitatea s( &ad( n condi*ii excelente e isfera din spate' 1a s( obser&e i ei neobinuita pri&elite! Tibbets sc/i b( capul' -easupra Biros/i ei se n(l*a o sfer( de fRc' Pier#nd treptat din lu ino#itate! dup( un ti p c(p(t( aspectul unui nor ce se (na cu o ciuperc(' Peste trei inute! creasta norului atinse aceeai n(l*i e ca i 29nola FaL>' 2-u ne#eule; notase Robert LeMis n %urnalul de bord' 1e$a f(cut4> 7S 1/iar i dup( dou( ore de #bor! ec/ipa%ul de pe 29nola FaL> ai putea obser&a norul acela sinistru! f(urit de el' I presiona*i de pri&elitea ne ai&(#ut de n"ro#itoare! 2cri inalii> t(ceau' -e alt interi! pe &re ea aceea! nu se considerau cri inali' -oar nu nfipseser( pu nale n trupuri o eneti! nu ap(saser( pe tr("aciuri de pistoaleD i nici (car nu fuseser( ne&oi*i s( pri&easc( n oc/ii nsp(i nta*i ai &icti elor lor' Totul a fost altfel $ cu ult ai si plu' O ap(sare pe un buton $ i ii de oa eni se transfor aser(! ntr$o clipit(! n cenu(! n(l*ndu$se spre cer! preun( cu norul de deasupra Biro/i ei' Alte #eci de ii au pierit f(r( ca (car s, fi apucat s( se sperie''' Peci de ii de r(ni*i! ari! afecta*i de penetra*ia radia*iilor'''
7S .up !ou zeci !e ani, Le9is Ii va vin!e notiele pe bani -rei, ceea ceEiEva !a posibilitatea s revin un businessman prospec"

7?7

2-ar n care r(#boi nu exist( &icti e4 6i! n afar( de asta! noi snte solda*i' .i s$a ordonat'''> .u! pe atunci nu "ndeau astfel' )ns( nu cunoteau re#ultatul bo barda entului cu bo ba ato ic(! i nici nu presupuneau c( &or fi att de ulte &icti e' Raportaser( prin radio! pur i si plu! c( re#ultatele snt bune! %ns( dup( aceea se corectaser(A 2Re#ultate excep*ionale;>' .orul disp(ru ncetul cu ncetul! iar odat( cu el i si *( ntul de depri are! n sc/i b! ap(rur( feno ene de tensiune ner&oas(' Pornir( s( &orbeasc( to*i deodat(! "r(bindu$se s($i p(rt(easc( i presiile' Iar apoi! cu o foa e de lup! t(b(rr( asupra ra*iilor de bord' Peste cinci ore i patru#eci i cinci de inute de la explo#ia bo bei ato ice! ec/ipa%ul a&ionului 29nola FaL> a$ teri#( la ba#a aerian( 2Tinian>' Micul petic de beton al locului de sta*ionare era ticsit de ul*i ea! de ast( dat( i ai nu eroas(! a #iaritilor i fotoreporterilor' A erica dorea s($i cunoasc( ai ndeaproape eroii' Iat( una din acele foto"rafiiA tineri n unifor e bo*ite! decolorate de soarele tropical! snt 2trai n po#(> pe fundalul fusela%ului 2superfort(re*ei>' 1/ipurile ostenite +durata de #bor nsu ase dou(spre#ece ore i cincispre#ece inuteY # beau fericite! satisf(cute de isiunea ndeplinit(' 9ra i nor al! ast(#i i cti",ser( bucata de piine distru$ "nd un ora ultipopulat' Iar din pricina ustr(rilor de contiin*(! nu a nnebunit dect un sin"ur o ! la ul*i ani dup( aceea! i care nici nu f(cea parte din ec/ipa%ul 29nola FaL>' Acela a fost 1laude 9at/erlL! co andantul a&ionului de prospectare eteo! care a &i#itat Biros/i a dup( capitularea Japoniei' 1APITOLUL cIV> Q 1ea de$a doua bo b( ato ic( a fost transportat( deasupra Japoniei de un 0$7? bote#at 2Marele artist>! pilotat de aiorul 1/arles 5MeenL' La pri ul atac asupra Biros/i$ ei! 2superfort(rea*a> participase ca a&ion de acoperire' )n sc/i b! acu ! n concertul diabolic din ? au"ust' 5MeenL era &ioara ntia'
7?:

Trei #ile durase pre"(tirea opera*iunii! i n r(sti pul acesta 1/arles 5MeenL obosise cu plit' 1el pu*in! de$ar fi a&ut ansa s( se odi/neasc( nainte de plecare' -ac( ar fi fost o isiune de lupt( nor al(! ar fi refu#at s( se ae#e la an( cu o ase enea detestabil( dispo#i*ie sufleteasc(' -ar! ast(#i! nu era capabil s( lase s($i scape o atare oca#ie! pe care! uneori! o atep*i o &ia*( ntrea"( A/' dac,$i &a reui isiunea $ cariera lui era asi"urat(; -e aceea! fa*( de edici! a fost silit s( se co porte &esel' plin de opti is ' Fereasc( -u ne#eu! erau capabili s($l nl(*ure de la #bor' i$atunci unica lui ans( a&ea s( re&in( dublurii sale; 1/arles 5MeenL a i#butit s($i reali#e#e &isul $ a a%uns "eneral''' -ecolar( de pe insula Tinian de&re e! c/iar nainte de re&(rsatul #orilor' 1a i data trecut(! a&ionul era iar(i scuturat de$un re uu cu plit' -e ndat( ce 2Marele artist> iei din #ona de turbulen*( n straturile linitite ale at osferei! 1/arles 5MeenL trans ise ana pilotului secund -on Al$ iburL! iar el! dup( ce se ntinse pe scaun! nc/ise oc/ii i ador i i ediat' 5o nul ii fu adnc i linitit! ca i cu n$ar fi transportat o bo b( ato ic(! ci cadouri de 1r(ciun' 2Frasul> se afla sub obser&a*ia atent( a ofi*erului de arin( locotenent As/Mort/ i a asistentului s(u $ locotenent P/il 0arnes' 2Patronul> bo bei! Frederic3 As/Mort/! era un specialist experi entat! participant la explo#ia nuclear( de la Los Ala os' -e aceea! cnd n procesul #borului ap(ru o defeo$ *iune n siste ul electric extre de co plex al bo bei! fu capabil s$o depiste#e rapid i s$o depane#e' 1/arles 5MeenL nu dor i prea ult' 1onfor ru"( in*ii sale! fu tre#it dup( o or( i %u (tate' 1u toate acestea! so nul de scurt( durat( l n&iorase i$i redase capacitatea de unc(' La raidul acesta! ca obser&atori! #burau i doi en"le#i $ sa&antul fi#ician dr' PenneL! i colonelul Jo/n K' 1/es/ire! din for*ele aeriene britanice! iar pe a&ionul de asi"urare e$ xista! ca asistent! un repre#entant al presei! #iaristul 0ill LaMrence' -ac( sectorul etan al 2superfort(re*ei> ar fi fost ai spa*ios! 5MeenL l$ar fi luat
7?E

pe #Garist la bordul aparatului s(u' 1o andantul 2Marelui artist> cunotea prea bine &aloarea recla ei' La nou( di inea*a! deasupra insulei Ya3us/i a! aparatului co andat de 5MeenL i se al(turar( a&ioanele de asi' i$ rare pilotate de c(pitanul 0oc3 i de aiorul Bop3ins' -up( aceea ins(' bo bardierul lui Bop3ins r( ase n ur ( i disp(ru n necunoscut' Lucru foarte nepl(cut! deoarece la bordul a&ionului s(u se afla aparatura pentru (surarea radioacti&it(*ii' Lansarea bo bei f(r( Bop3ins nse na nendeplini$ rea unei bune p(r*i din pro"ra ul de cercetare' Totui! 5MeenL nu$l putea atepta pe Bop3ins! ntrnct re#er&a de carburant era li itat(' Iar s( ia le"(tura cu el prin radio nu$i era per isA #borul se executa ntr$un re"i de interdic*ie$radio! ca s( nu fie depistat ai nainte de &re e' 6i' colac peste pup(#(! ecanicul de bord Jo/n Ku/are3! un tn(r &oios din statul .ebras3a! i raport( o alt( &este trist(A etaneitatea conductei de ben#in( era afectat(! probabil din cau#a re uurilor extre de puternice' )nl(turase defec*iunea! ns( i era "reu s, aprecie#e ct carburant se scursese n r(sti pul acesta' .a&i"atorul Ji L &an Pelt l liniti pe 5MeenL! dup( ce calcul( cu preci#ie pierdereaA 8 .u fi*i a"itat! do nule co andant! daca iei la *int( de$a dreptul! ne$a%un"e precis carburantul' Obiecti&ul principal al lo&iturii bo bei ato ice era oraul Ko3ura! unde se aflau un arsenal i nite o*el(rii' Iar *inta de re#er&( era repre#entat( de antierele na&ale din .a"asa3i' )n perioada de prospectare eteo! efectuat( de ec/ipa%ul unui 0$7?' cerul oraului Ko3ura fusese senin' )ns( c'nd 2Marele artist> iei la *int(! ace4Dt$i se acoperise de nori i era n&(luit de fu ul o*el(riilor 2YaMata>' -r(cuind! 5MeenL &ir( lund cap spre .a"asa3i' )i p(rea r(u de ben#in( consu at( de po an( i! care! dup( aceea! la ntoarcere! s$ar fi putut s( nu$i a%un"(' Q
7?I

0ateriile de antiaerian( de are calibru din Ko3ura desc/iscr( focul asupra lor' La nceput! icu*ele "/e otoace ne"re ale explo#iilor p(reau inofensi&e! ins( pe (sura re"l(rii tirului se apropiar( din ce n ce ai ult de a&ion! iar 2Marele artist> ncepu s( fie /urducat! de parc( ar fi fost pe un dru plin de /rtoape' Un proiectil de antiaerian(! tras la o n(l*i e de #ece 3ilo etri! nu trebuie neap(rat s( lo&easc( direct' 1/iar explodnd n prea% (! 2superfort(rea*a>' laolalt( cu 2Frasul>! a&ea toate ansele s( se pr(bueasc( ntr$un #"o ot de infern' Tr("nd ana spre sine! 5MeenL trecu bo bardierul la luarea n(l*i ii de unspre#ece 3ilo etri' Aici! nu ai erau oti&e s( se tea ( nici de antiaerian( i nici de a&ioanele de &n(toare %apone#e! al c(ror plafon era ult ai %os' 7 Mori oto cobori din tra &ai i! spri%inindu$se n baston! p(i ane&oie spre riu' )nc( nu i#butise s( suporte prote#a! care! la ers! i freca pn( la sn"e ciotul' 5e ducea spre un loc ai de de ult ndr("it! pe alul unui brat de riu' for at dintr$una din ra ifica*iile Ura3a %ului' Malul nisipos era n(p(dit de tufiuri dese de s(lcii 0ra*ul riului a&ea ap( ic(! nu ai ult de$un etru i %u (tate! i se "(sea ai retras fa*( de pla%ele bine a ena%ate' Locul acesta era frec&entat! n special! de b(ie*andrii oraului! i Mori oto se si *ea inunat n antura%ul copiilor plini de &ia*(! c(rora pu*in le p(sa de in&alidul t(cut care scria ce&a ntr$un caiet "ros' -e obicei! sosea naintea tuturor! uneori c/iar odat( cu re&(rsatul #orilor' -e ndat( ce soarele pornea s( do"oreasc(! Mori oto i lep(da br(c( intea i se ntindea pe nisip' Trupul lui destul de ui! sc/ilodit de r(#boi! era unifor ars de soare' 1ind &(paia dt&enea insuportabil(! se apropia de ap(! *op(ind! i se arunca n ea cu capul nainte' Acolo! Mori oto uita de slu*enia sa' Pri&indu$l dintr$o parte! ni eni n$ar fi cre#ut c, not(torul are un ciot de picior i! pe deasupra! i lipsete i pal a unei ini'

7?@

-up( scald(! prosp(tat! Mori oto ieea din ap( i se ae#a la u bra unui tufi! unde$i lua o "ustare''' Aa s$au petrecut lucrurile i n di inea*a aceea' 8 Un! doi! trei; stri"( r(sun(tor un b(ie*el de#"/e*at! c(ruia prietenii i spuneau 9nati' Apoi! a#&rli n ap( un clopo*el de bron#! i to*i se cufundar(> dup( el! lundu$se la ntrecere! care$l &a "(si ai repede pe fundul nisipos' -in n(l*i ile cerului! deodat(! se au#i un #"o ot de otoare de a&ion! n(buit din pricina distan*ei' Mori oto pri&i n sus' -incolo de cei c*i&a nori cu ulus! se trau trei cruciuli*e ar"intii! l(snd n ur a lor dlre care trasau %u (tate din bolt,[ Oc/iul de profesionist <Piui Mori oto recunoscu i ediat 2superfort(re*ele> a ericane' 2-up( toate re"ulile! ar trebui s( ( ascund ntr$un ad(post antiaerian! se "ndi fostul a&iator! dar snt n stare s$a%un" pn( acolo! s(rind ntr$un sin"ur picior4> -e cind a&usese loc tra"edia de la Biros/i a! oa enilor ncepuse s( le fie fric( i de un bo bardier r(#le*! iar acu se apropiau de ora trei a&ioane 0$7?' Apa din bra*ul rului Ura3a i era li pede ca lacri a' 9nati se cufundase n ea cu oc/ii desc/ii' -up( ce$i luase &nt! opintindu$se de alul nisipos! luneca prin adncuri! n c(utarea clopo*elului str(lucitor' 9ra ndru c( putea r( $ ne sub ap( ai ult dect to*i prietenii s(i' Acu a! ieiser( la suprafa*(! iar el continua s( scotoceasc( printre plantele subac&atice' 2A/a! iat( unde$ i eti I> #ise! n "nd! b(ie*elul! #(rind clopo*elul ln"( un ic tufi l(*os' 1ind l nf(ca! 9nati si *i! deodat(! o #"uduitur(! ca i cu ce&a "reu i tare i$ar fi c(#ut n spinare' ani ca un dop la suprafa*(' 5tratul superior al apei era neobinuit de fierbinte' Pri&i spre ora i r( ase n"ro#itA deasupra .a"asa3iului! ntunecnd soarele! se n(l*a o tr b( nea"r( de fu ! n for ( de ciuperc(' Ln"( al! trupurile nensufle*ite ale prietenilor s(i #($ ceau n ap(' O ul acela f(r( un picior se carboni#ase i din el ieea un firicel de fu ' 7O:
7?O

Acolo! unde fusese br(c( intea copilului! era o "r( (%oar( de cenu( abia &i#ibil(! precu i un bo* de etal topit $ b(nu*ii lui' 21u a s, ( duc acas( despuiat4u se "indi 9nati' Atunci! n o entul cnd i punea ntrebarea! nu a&ea de unde ti c( a a i casa Iop disp(ruser(' : 1ele cinci tone ale 2Frasului>! s ul"ndu$se din lac(tul de acroare! se pr(buir( prin trapa de bo be desc/is(' 2Marele artist>! parc( respir( uurat i f(cu un salt' 5MeenL nu ai a&ea cnd s($i ec/ilibre#e aerona&a cu tri ereleA trebuia s( &ire#e ct ai ur"ent i s( se ndep(rte#e de unda de oc' 9xplo#ia fusese la fel de orbitoare ca i aceea de la Biros/i a' Jos! dinspre epicentrul explo#ei! ntoc ai ca nite cercuri pe ap(! se desprindeau dou( inele de fu ' Aceasta era unda de oc! care! n naintarea ei! distru"ea tot din cale' 8 0ra&o! b(iete; excla ( pilotul secund! -on AllburL! adresndu$se bo bardierului 0ea/an' Ai tri is pe lu ea ailalt( peste o sut( de ii de %apone#i 7?' +-on AllburL "reise doar cu pu*in' 1onfor datelor %apone#e! la .a"asa3i au pierit SC'CCC de oa eniY' F(r( s( *in( sea ( de re#er&a li itat( de carburant! 5MeenL execut( un tur deasupra oraului! str(duindu$se s( aprecie#e re#ultatul explo#iei ato ice' .orul uria! acoperind ntre" cerul de deasupra oraului! nu$i n"(dui s( obser&e ni ic! dar norul era extre de "r(itor n pri&in*a di ensiunilor catastrofei' 1ine&a stri"( prin instala*ia de interco unica*ii a a&ionuluiA 2.a&i"ator! ter"e de pe /art( nu ele de .a"asa3i Q .u ai exist( oraul cu$acest nu e Q> -up( ce lu( cap in&ers! aiorul 5MeenL dict( textul unei radio"ra e c(tre eful subunit(*ii din "rupul IC?A 20o bardarea
7? Acest !etaliu, ca i altele, au fost preluate !in eartea (a-asaki 3 o bomb uitat :, a publicistului american 4" C)ennock" F$da E7 coala U

7?S

oraului .a"asa3i a fost executat( &i#ual I La pri a exa inare! acelai efect ca la bo bardarea 9iros/l eL! 1arburantul este pe sfirite' )ncerc( s( ateri#( pe O3inaMa'> -up( toate calculele! re#er&oarele 2Marelui artist> ar fi trebuit s( fie de ult "oale! dar elicele continuau s( se roteasc(! nu se tie din ce oti&! i a&ionul #bura pe direc*ia insulei %apone#e cucerite de trupele a ericane de desant' 1nd contururile uscatului ap(rur( din pcl(! ec/ipa%ul ncepu s( spere c( baia n ocean! att de pu*in atr("(toare! nu &a ai a&ea loc' La c/e (rile radiotele"rafistului! care preci#ase condi*iile de apropiere! turnul de diri%are a #borurilor nu r(spundea' 1onduc(torii de acolo lansau un "rup de a&ioane! i nici unuia din ei nu$i p(sa de un bo bardier 2str(in>! r(t(cit! decis s( ateri#e#e pe ba#a lor aerian(' 2Iat( ce$nsea n( s( fii al doilea! se "ndi 5MeenL! cu a (r(ciune' Pe Paul Tibbets! acu dou( #ile! l$au nt pi$ nat cu are po p(! iar de noi au uitat to*i' -e parc( n$a fi executat o isiune si ilar(>' 1a s( nu alar e#e ec/ipa%ul Ku/are3 i spuse aiorului! la urec/e>A 8 -o nule co andant! re#er&oarele snt "oale' Litro$ etrul este la #ero' 1u ai func*ionea#( otoarele e de nen*eles' 8 .u$*i fie tea (! o scoate noi la cap(t i cu otoraele oprite' .u ai s( nu te "r(beti cu coborrea trenului de ateri#are' Ai s( faoi asta! la co anda ea' -e parc( ar fi tras cu urec/ea la con&orbirea dintre co andant i ecanicul de bord! elicea din extre a stin"( i ncet( rotirea' 8 Unul i$a i dat sufletul' Uite! al dracului! s$ar #ice c( l$ai deoc/iat! spuse 5MeenL! ter"ndu$i sudoarea de pe frunte' Radiotele"rafist! cu stai cu le"(tura4 1e face 2turnul> acolo! ne$asi"ur( ateri#area4 8 .$a nici o le"(tur(' 9u i aud! dar ei nu r(spund' 8 5e nali#a*i c=i rac/etele 2Intrare n ateri#are for*at(>; -ar solul nu reac*ion( nici la rac/etele roii$&er#i'
7??

Pe pista de decolare! unul dup( altul! rulau i$i luau #borul a&ioane 0$7?! plecnd n isiune' 8 1e lep(d(turi; n%ur( 5MeenL' .u &or s( ne pri easc(' Ia /aide! tra"e nite sal&e cu toate rac/etele! indiferent din care ai la bord' Abia dup( ce 2Marele artist> i de#l,n*ui focurile de artificii! i se acord( aten*ie i i se eliber( pista pentru ateri#are' )n confor itate cu codul de se nali#are! din co binarea tuturor rac/etelor lansate se putea n*ele"e oriceA 2-efec*iune aterial(>! 2Incendiu>! 2Intrare n ateri#are for*at(>! 20o bele n$au fost lansate>! 2Mor*i i r(ni*i la bord>' .ici nu reuise 2Marele artist> s($i nc/eie ateri#area! cnd spre a&ion porni n "oan( o ntrea"( coloan( de aini sanitare i de po pieri' 25uperfort(rea*a>! eliberat( de nc(rc(tur(! era neobinuit de uoar(' 5$a ae#at pe i%locul pistei! c(#nd de sus ca o cioar(! i executnd o serie de bontis(ri' 8 9i! b(iete! ar trebui s( fii sanc*ionat cu cinci #boruri de transport! se au#i &orbind cu r(utate oine&a de la turnul de diri%are' Frnea#( ai ener"ic! c$alt interi te duci n ocean' 6i n$a&e scafandri n sc/e (' 8 Pentru calcul $ nota unu! pentru ateri#are $ doi! "lu i! indispus! -on AllburL' -ar 5MeenL nu scoase o &orb(' 9ra cuprins de$o indiferen*( total(' -e parc( n$ar fi executat el ateri#area! iar n*ep(turile erau adresate unei persoane str(ine' 1nd ec/ipa%ul cobor din a&ion! de ei se apropie un %eep &erde' 8 Unde snt or*ii i r(ni*ii4 ntreb( un ser"ent de la &olanul Tillisului' Maiorul 5MeenL! abia *inndu$se pe picioare de oboseal( i din cau#a epui#(rii ner&oase! d(du a le/a ite din n(! n direc*ia JaponieiA 8 Mor*ii snt acolo! cu to*ii; 1APITOLUL cV Q
:CC

-etaa entul 2Viina de unte> lucraG ntoc ai ca o band( rulant( a or*ii bine pus( la punct' Aproape n fiecare #i! Yasu#iro Battori expedia n isiune!!Qa cererea statului a%or al flotilei! "rupuri din ti p indicate i pre"(tite de 2pilo*i$sinuci"asi>' Ritualul de bun r( as! dinaintea #borului! care$l e o*iona atit de ult n trecut! de&enise plictisitor l o unc( de rutin(' 9ra ne&oit s( repete! pentru a nu tiu cta oar(! aceleai cu&inte tocite' 1nd&a! i#&orau de$a dreptul din ini (! nsufle*indu$i pe cei ce$l ascultau' Ins(! treptat! a%unseser( s, fie ce&a for al oficial! i le rostea f(r( s( "ndeasc( i s( sufere! de parc( ar fi fost un ona/ budist n ti pul slu%bei' Ii de&eniser( fa iliare i antipatice! prin participarea lor indirect( la oartea pilo*ilor! c/iar i c/ipurile acelor fete fru oase! br(cate n c/i onouri albe! care! n fiecare di$ inea*(! n nau pe aerodro cri#ante e ostailor ce$i luau #borul' )ncepuse s($l apese i ns(i cere onia 2ulti ei ceti de sa3e>! n &re e ce el! ur nd s, r( n, pe p( nt! trebuia s, ntlneasc, pri&irile nsin"urate ale tinerilor! s( se uite la fe*ele lor sti" ati#ate de pecetea unei or*i pre ature' .u era uor s( co an#i! i nici prea si plu! 2Viina de unte>' 1(pitanul de ran"ul trei Yasu#iro Battori a&ea acu a capul nins de bru a nc,run*irii' Pri ele fire ar"intii sol&iser( dup( scufundarea porta&ionului 2A3a"i>' Iar dup( pierderea p(rin*ilor! a lui TiLe3o i a feti*ei! p(rul ncepuse s($i se ene cu iarba din insula Bo33aido! surprins( de pri ele n"/e*uri de toa n(' Vi#itase Biros/i a i ediat ce aflase despre distru"erea oraului de o bo b( diabolic(' -ar ee$ar fi putut afla! n pri&in*a fa iliei sale! de la ruine i d(r (turi' de la oa enii nnebuni*i de spai (! sc(pa*i de la oarte'prin nu se tie ce inune4 Peci de ii de f(pturi pline de arsuri! de r(ni i pl("i datorate radia*iilor! b(rba*i i fe ei! b(trni i copii fuseser( e&acua*i de ur"en*( pe insulele n&ecinate! din Marea Interioar( a Japoniei! i n localit(*ile din prea% (' Trupele i co anda entele speciale nu ai pridideau cu
:CQ

stin"erea incendiilor! de#l(n*uite ereu! i cu adunarea cada&relor' Trupurile or*ilor carboni#a*i pluteau pu#derie pe apele rului Oto"aMa' Acolo! unde nu de ult se aflase casa fa iliei Battori! acu a se ntindea un pustiu i ens! acoperit de cenu(! peste care se pr(buise sc/eletul de beton ar at! ras de explo#ie! al Palatului industriei' Yasu#iro se napoiase la detaa ent #drobit de durere i cutre urat de cele &(#ute' -orea s( oar( pe puntea unei na&e a ericane! ai nainte de a$i &eni rndul' 1eru aprobare pentru executarea de isiune! ns( co andantul flotilei i ordon( s( so ab*in(' )nc( nu coborser( to*i pilo*ii$3a i3a#e pe banda rulant( a or*ii' 2Viina de unte> a&ea ne&oie de un co andant! iar nu de un si plu 2conda nat la oarte>' 1a s( poat( ador i n noaptea aceea! Yasu#iro ncercase s($i alun"e for*at "ndul de la pieirea celor apropia*i' -ar nu fusese n stare! de &re e ce n fiece clipa! n fiece inut i a intea de p(rin*i! de TiLe3o i de icu*a 5uti3o; Ii c(#use n in( o cule"ere de &ersuri ale unor poe*i %apone#i' Acetia erau prefera*ii lui de ai nainte! autorii de /ai3uuri TiLo! Iss/o i 0usona' -e ce oare ai desc/isese cartea4 Fieaare /ai3u! prin subtextul s(u! a&ea o afinitate cu durerea lui! obli"ndu$l s( retr(iasc( po&ara pierderilor suferite''' 2P(truns$a fri"ul pn($n ini iD )n dor itor a c(lcat! n(tn"! Peste pieptenul so*iei oarte'> .u ai rG (sese ni ic $ nici pieptenele! nici dor itorul' TiLe3o' feti*a i p(rin*ii i fuseser( incinera*i de &ii' a$ ericanii ne ail(sndu$le nici (car cenua! spulbernd$o n cer! odat( cu sinistra coloan( de foc i fu ''' Acu era conda nat la o sin"ur(tate deplin(' 2.ici "/ionoaia nu &a ai cioc(ni La ua ea'''> 0ine c( sin"ur(tatea nu i se &a prelun"i pentru ult ti p' .u trebuie s($i piard( cu p(tul' )nc( nu i$a spus ulti ul cu&nt'''
:C7

2O &in(torul eu de libelule; Unde te$ai ascuns' )n ce *ar( tainic(4> Me oria lui Yasu#iro ren&ie acea di inea >i nsorit(! cnd icu*a 5ati3o fu"(rea nite libelule n "r(dini*a lor' O triste*e cu plit( i stri&i ini a' 2-e$acu nu ai a&ea cine < 5( fac( "(uri n /rtia ferestrelor'' -ar cit e de fri" n cas(>' Yasu#iro nu ai re#ist(' P&rlind cartea! strinse n din*i col*ul pernei i$i cufund( fa*a n ea' Lacri ile$i iroiau' Fusese cuprins de$o cri#( de sl(biciune! care$i frnse &oin*a' Totul i de&eni indiferent' 0ine c( este sin"ur i ni eni n$a &(#ut cu nenfricatul sa urai pln"e ca un copil' 6i! astfel! f(r( s( nc/id( oc/ii (car un pic! a #(cut toat( noaptea' Viitorul i era ct se poate de li pede' Acu a! sin"urul lucru n care ai credea $ era c( el i pilo*ii lui 3a i3a#e! care i %ertfeau &ie*ile tinere! repre#entau sal&area i periului' 6i! dac( ai nainte a&usese uncie ndoieli n pri&in*a asta! de data aceasta disp(ruser( cu totul' -u anul era necru*(tor' Trebuia ni icit! c/iar cu pre*ul propriei &ie*i''' -e unde s( tie Yasu#iro Battori c( #ilele i periului fuseser( nu (rate i c( soarta acestuia a&ea s( fie /ot(rGt( nu aici! n sudul insulei Bons/u! ci pe c piile Manciuriei i ale 1oreei de .ord4 Iar #ilele acestea se apropiau &erti"inos' -e ? au"ust! Yasu#iro afl( c( Uniunea 5o&ietic( declarase r(#boi a(rii 5oarelui R(sare' )ns( era att de copleit de propria$i durere! f(r( s( fi i#butit a$i alun"a adnca lui cutre urare! nct &estea nu$i f(cu nici o i presie' La fel de nep(s(tor r( ase i fa*( de c/e area inistrului de r(#boi Ana iA 25( duce pn( la cap(t r(#boiul sfint de ap(rare a "liei #eilor! s( lupt( cu /ot(rre! c/iar de$ar fi ne&oie s( roade p( nt! s(
:C:

nc( iarb( i s, dor i pe *arina "oal(' )n oarte este &ia*a $ aa ne n&a*( spiritul arelui Ban3o! eroul ce$a urit de apte ori' dar de fiece dat( a ren(scut! pentru a$i slu%i patria'> Aceste cu&inte! binen*eles! erau pentru al*ii' Yasu#iro tia' i f(r( ele! ce a&ea de f(cut' Moartea nu$l ai nsp,i$ nta deloc! din o entul n care de&enise o c/estiune de rutin(' -e fapt! ncetase a se ai "ndi la ea' 1APITOLUL cVI Q -e$a lun"ul "rani*ei ieiser( din p( nt! ca nite uriae ciup tc din fier$bcton! puncte de foc per anent $ ca#e atele' Mii de oc/i! ncorda*i de aten*ie! pri&eau prin a bra$ #urilc acestora n direc*ia Pabai3aliei 5o&ieticc de unde' )n orice o ent! puteau ap(rea re"i entele ruseti' 9rau ateptate cu deplina con&in"ere c( &or c(dea toate aici! sub bicele de tir ncruciat! ca nite pu nale' -eoarece de$a lun"ul unor tronsoane i#olate! ale sectorului fortificat Wle cte un 3ilo etru de front! se aflau n"/esuite pn( la dou(spre#ece ca#e ate "rele de beton' 1u ce erau ai pre%os fa*( de linia Van$ ner/ei 4 1it era noaptea de lun"(! la ele proiectoui' 3=r! de un &iolet$palid! nu$i ai "(seau asti p(r! ilu lnnd locurile pustii din fa*a sectorului fortificat' .oaptea ntrea"(! oc/ii a"eri ai solda*ilor ar atei din KMantun" i *ineau pri&irile a*intite n be#n(! str(duindu$se s( nu le scape o entul declan(rii atacului rusesc' Uneori! ner&ii itraliorilor cedau' 5olda*ilor li se n(#(rea c( au obser&at ic(ri' Atunci! spre locul suspectat! se n(pusteau bicele "loan*elor trasoare' Apoi! tra"erile se potoleau' Fusese o fals( alar (' Incasnd cte un pu n uor peste f(lci! din partea plutonierului a%or' pentru c( irosise cartuele! itraliorul pornea din nou s( cercete#e be#na' 5e i&eau #orile! ns( dinspre partea ruilor! ca i ai nainte! totul era linitit' -ar n r(sti pul acesta! departe! n spatele sectoarelor fortificate! pri ul ealon al Frontului Pabai3aliei! Ar ata a @$a de "ard( de tancuri i croia dru peste Marele Lan* Muntos Bin"an' P(n"(nind din patinele enilelor #"riate de bolo&ani! cu
:CE

otoarele tuind! sleite de puteri! din pricina aerului rarefiat! tancurile! ca nite alpiniti la coard(! porniser( spre cucerirea n(l*i ilor' Iar cele ce reuiser( s( treac( de coa a lan*ului untos i acu a coborau panta le tr("eau cu oabluri de o*el pe cele r( ase n ur (! i care abia se c($ *(rau' -in ordinul 1o andantului 1orpului de Ar at(! n tre$ c(toarea cea ai dificil(! la o n(l*i e ce se pierdea n nori! fu l(sat un tanc ca onu ent consacrat b(rb(*iei soldatului so&ietic' Acolo! n #ona &ulturilor de unte! unde str(b(teau! cu "reu! doar cara&anele cu po&eri! acolo ncre enise aina de lupt(! i purta o inscrip*ie plin( de ndrle! ars( cu flac(r( auto"en(A 2Pe$aici au trecut tanc/itii so&ietici n au"ust Q?EI>' 1o andantul "rup(rii din KMantun"! "eneralul Ya ada! i i a"inase c( peste Marele Lan* Muntos Bin"an nu puteau str(bate dect "rupuri i#olate l isto&ite de rui! cu care a&eau s( se descurce destul de uor trupele de re#er&( din c pia Manciuriei' Ins( atunci cnd peste Bin"an str(punse o puternic( "rupare de tancuri! "eneralul Ya ada fu p(lit de un acces de de#orientare' -ar ndat( i aduse a inte de 0ri"ada special( Q:S' 8 Trans ite*i "eneralului .abuta3Le ordinul eu 5( se deplase#e ur"ent la ncruciarea asta de dru uri! uite aici' 1reionul din na lui Ya ada indic( un punct de pe /art(! spre care se afla a*intit( s("eata roie a breei reali#ate de tancurile ruseti' 8 Ba; r(spunse eful statului a%or i porni s( n&r$ t(! ca un turbat! inerul bu#erului! cernd le"(tura cu 0ri"ada 2TLeisintai>' 0atalionul c(pitanului de stat a%or Battori fu pri ul care sosi la locul indicat' 9pui#a*i de arul for*at! solda*ii se pr(buir( la p( nt' Oto#iro urc( pe un "or"an! nu prea nalt! pe care se afla un indicator "eode#ic! i pri&i de %ur pre%ur' For"anul do ina o &lcea plan( i sec(tuit(! f(r( nici o ur ( de &e"eta*ie' Parc( anu e destinat( unor lupte de tancuri' 21u s( te ca ufle#i aici!

:CI

pe p( ntul (sta! pustiu ca o c(p(*n( pleu&(4 Orice *itar sau crti*( pot fi &(#ute de la o %u (tate de 3ilo etru>' Oto#iro ordon( s( fie s(pate tranee i s( fie ca uflate cu p(nui*e i tulpine de pelin' 8 Instala*i o itralier( la punctul eu de obser&a*ie! i co and( ostaului ce$l ser&ea personal' 5olda*ii aduser( o itralier( Botc/3iss! fixat( pe un trepied! i$o le"ar( cu o funie' 8 -obitocilor; se nfurie Oto#iro' -e co$a*i pus$o la loc desc/is4 1a ufla*i Botc/3issul n dosul pietrei (leia; Ruii ns( nu se &edeau! ns(! n acea parte a ori#ontului dinspre care trebuiau s( apar(! se i&ea un norior de prai' 0atalionul nu apucase s( ispr(&easc( de s(pat traneele! cnd! dinspre nord$&est! r(sun( un /uruit cresc,nd de sute de otoare i #dr(n"(nit de enile' .orul de colb pe care$l strniser( tancurile "onea ca &ntul naintea lor' Lui Oto#iro i de&eni clar c( ruii se n(pusteau de$a dreptul asupra batalionului' Odat( cu &uietul otoarelor! peste tLeisintai &enea! de$a berbeleacul! i ine&itabila fatalitate de a$i 2 anifesta nalta bra&ur(>' 1a s( ai prind( ce&a cura%! Oto#iro trase cte&a duti din bidonul cu sa3e' )n inutele r, ase pn( la lupt(! e oria lui Oto#iro fu in&adat( de c/ipurile celor dra"i! de i a"inea casei unde crescuse! de tulpinile r(sucite ale pinilor decorati&i! culti&a*i de taic($s(u! de pra"ul od(ii lui! n fa*a c(ruia nu$i &or ai sta niciodat( nc(l*(rile 8 Matsu/ara; i stri"( ol ordonan*a' -up( ce scrise cte&a ideo"ra e n %urnalul de ca panie! l n n( ostaului! preun( cu port oneul' Falopea#( la "ar( i expedia#( tele"ra a i andatul' Ordonan*a! dup( ce se plec( adnc! s(ri n a i se a&nt( spre spatele frontului' t 2Asta$i tot;M i spuse Oto#iro! bnd restul de rac/iu de ore#' .orul de pulbere acoperise! ca o u br(! solda*ii i3a$ doului pre"(ti*i de oarte' 5oarele se ntre#(rea prin perdeaua de praf ca
:C@

un oc/i de dra"on! sc(ldat de sn"e' -in tr bele colbului se i&i pri ul tanc T$:E! n*esat de solda*i cu pistoale$ itralier( Oto#iro! dndu$l la o parte pe ostaul de ln"( el! nf(c( sin"ur nerul itralierei i! dup( ce oc/i! ap(s( pe aneta de declanare' Botc/3issul scuip( o rafal( lun"( de "loan*e trasoare! pentru ca i ediat s( fie acoperit de$o explo#ie' Tancul din frunte! oc/ind direct! l lo&ise cu un foc de tun! dup( care! f(r( s( se opreasc( din ers! naint, n direc*ia "or"anului' Asur#it de explo#ie! Oto#iro nu &(#u o icu*( siluet( cocoat( disp(rnd sub enilele tancului' 1nd se produse explo#ia! T$:E se cabr(! lep(dndu$i n p(r*i enilele sfirteca$ te' Tancurile care soseau din ur ( se desf(urar( n linie de front i desc/iser( un foc intensi& asupra 2conda na*ilor la oarte> ce nu se ad(postiser( ca lu ea n tranee' 5olda*ii cu pistoalele$ itralier( din co punerea desantului i cafe se aflau pe tancuri s(rir( i! purtnd un foc continuu! n&($ luir( batalionul din flancuri' 1nd Oto#iro i re&eni i #(ri soarele rou ncon%urat de arcuri de curcubeu! a%unse la conclu#ia c( ai era nc( n &ia*(' -e"a%ndu$se de sub itraliera pr(buit( peste el! scuip( ce&a "ros! a estecat cu sn"e! i pri&i n prea% ($i' )n a$ fara *iuitului urec/ilor! nu au#ea ni ic altce&a' -ar! %udec,nd dup( fl(c(rile *e&ilor de tun de pe tancuri i norii pro&oca*i de explo#ia proiectilelor! era e&ident c( lupta continua -e fapt! nu ai era o lupt(! ci a"onia batalionului s(u' 1ei ai ul*i tLeisintai uriser(' 1ei r( ai! speria*i crunt! uitar( de nalta lor enire i ridicar( inile' )ns( el! Oto#iro Battori! ofi*er i sa urai! nu a&eau de "nd s( se predea' Lund de la itraliorul ucis ec/ipa entul explo#i&! arunc( pe u eri curelele' 2Vesta explo#i&(> l strn"ea i$i stn%enea respira*ia' 2.u$i ni ic $ se autoliniti Oto#iro! nu ai a ult de r(bdat'> Vedea apropiindu$se de "or"an un "rup de solda*i eu pistoale$ itralier(! br(ca*i n blu#e sp(l(cite! decolorate de soare'

:CO

Oto#iro se ae#(! Incruciindu$i picioarele! i$i alese partea ai slab( a nurului de declanare' 2M(car de n$ar tra"e cu auto atele>! se "indi el! pri&ind cu oc/ii n patru la "urile ne"re ale *e&ilor' Ins( solda*ii se apropiaser( i ai ult ntrebndu$l ce&a ntr$o li b( necunoscut(' 2Parc( i$a re&enit au#ul>! re arc( Oto#iro! dar faptul acesta nu$i stirni nici o bucurie' )i ridic( pri&irea i #(ri p(rul b(lai! ieit de sub boneta cu stelu*( roie! i oc/ii albatri ai tn(rului rus care$i adresase ntrebarea' 5crnind din din*i! trase cu toate puterile ce$i ai r( (seser( de nurul de declanare a explo#iei'' 7 1e&a ai la sud de for a*ia de tancuri a Ar atei a @$a de "ard(! for*nd icul ru de "rani*( Bal/in$Fol! ca&aleria arealului 1ioibalsan p(trunse pe teritoriul Manciuriei! executnd o lo&itur( secundar( n direc*ia oraelor Kal"an i 1ifin' 1a&aleritii! pe nite cai ici i p(roi! "alopau prin colb' Ro*ile atela%elor artileriei /urduc(iau' Unde&a! n dep(rtare! r(sunau focuri de itralier( i explo#ii de "renade' 1ara&ane de c( ile naintau pline de i portan*(! nc(rcate cu arunc(toare de ine i diferite uni*ii' 1ocoatele 2cor(bii ale deertului> pri&eau de sus la solda*ii %apone#i lua*i pri#onieri i care$i >treau picioarele! &enind din direc*ia opus(! sub pa#a ilitarilor on"oli' 0oturile c( ilelor expri au atta n" fare! de parc( ele ar fi a&ut de decis asupra soar$ tei r(#boiului i a p(cii' 5i ultan cu Frontul Pabai3aliei! porniser( s( nainte#e i a bele Fronturi ale 9xtre ului Orient! dnd principala G'o$ &itur( asupra direc*iilor con&er"ente spre oraul Barbin' scin$ dnd astfel "ruparea din KMantun" n cte&a corpuri' 1u prile%ul str(pun"erii sectoarelor fortificate! ofensi&a i ncetini naintarea' Flecare construc*ie din fier beton! unde solda*ii %apone#i c(utau s( scape cu &ia*( n dosul pere*ilor "roi! trebuia blocat(! i#olat( de celelalte ca#e ate! i de$ or"ani#at siste ul de foc' Fenitii rui! acoperi*i de tra"erile itralierelor! se apropiau
:CS

de ele tr! ct al ult! iar apoi introduceau explo#i& i le aruncau n aer' A&ia*ia &eni i ea n spri%inul infanteriei' 5ute de bo bardiere au dat lo&ituri concentrate asupra sectoarelor fortificate' 0o be "rele sp(r"(toare de beton i fu"ase se pr(&(lir( peste ca#e ate' -up( ce se ter in( pre"(tirea de a&ia*ie! pe locul unde fuseser( ca#e atele fu e"au "ropi adinei! bordate de ar (turi etalice ncloite i blocuri de beton! datorate for*ei n(prasnice a bo belor' Infanteria se ridica i nainta ai departe! #drobind re#isten*a ina icului' Uneori! ne ai*inind sea ( de ncordarea luptei i de pri e%dia care plutea n aer! ostaii nu se puteau ab*ine s( nu rd( n /o/ote' 8 I&ane! ncotro l duci dup( tine4 stri"( un cons(tean! adresndu$se unui soldat asi& care! *inndu$l de "ulerul /alatului alb de sa urai pe tr("(torul de elit( 2conda nat la oarte>! l tra n capti&itate' 8 Ji"odia dracului! ntr$att s$a #&rcolit i$a ucat! nct a fost silit s($l le" cob#(' 6i$apoi! ereu i tot cerea s,$i dau cu*itaul' A&ea de "nd s($i taie buricelul' P(i! ce ( "ndii eu! s($l ai las pe prostuG (sta s( ai tr(iasc(' Poate ai ba", ce&a inte la cap' 1ine tie! o fi a&nd i el uiere cu plo#i' 8 -ar de ce u bl($ br(cat n albituri4 ntrebau! # $ bind pe sub usta*( solda*ii' Ii &(#user( ei pe ne *i i se s(turaser( de ei! dar cu %apone#ii nc( nu se obinuiser(' 8 P(i nu$s rufe! (i b(ie*i! ci un soi de antie! unifor a lor de sa urai $ le explic( I&an n cunotin*( de cau#(' 5inuci"aul r(sufla din "reu! *inndu$i oc/ii nc/ii' 9ra cuprins de dispre* fa*( de sine i de$o indiferen*( total( fa*( de tot ce$l ncon%ura' 2i pierduse obra#ul'> Mndrul sa urai nu$i i a"inase c, finalul ulti ei sale b(t(lii &a fi att de ruinos i co ic' Iar oartea i$ar fi fost ai pl(cut( a$ cu ! dect rsul ostailor rui'

:C?

Trupele Frontului ntii din 9xtre ul Orient! infruntnd lipsa de dru uri i tai"aua &ir"in(! se a&ntau ntr$un iure de o*el spre Barbin i oraele 1/irin i 1/on"Uin"' Trunc/iurile copacilor trosneau pr(buindu$se! ntoc ai ca ntr$o exploatare forestier(! sub lo&iturile de berbec ale blinda%ului frontal al tancurilor KV i T$:E' care desc/ideau calea trupelor prin /(*iurile nec(lcate de picior de o ' Tancurile se afundau! uneori! n noroi! pn( aproape de turel(' Atunci soseau tractoare pentru tancuri i! n ai ulte cupla%e! se ncordau din toate puterile i scoteau din capti&itatea ocirlei aina de o*el' Urii i ti"rii din Ussuri se pr(tiau n"ro#i*i de ontrii aceia /uruitori care n(&(liser( n tai"a de nu se tie unde! pu*ind totul cu du/oarea carburantului ars' Ar ata din KMantun" priia din toate cus(turile! spintecat( pe toat( adnci ea ap(r(rii ei de blocurile de o*el ale tancurilor so&ietice' Fruparea de trupe %apone#e cea ai apt( de lupt(! i n care erau puse attea speran*e! pierea &(#ind cu oc/ii' 1u foarte pu*in ti p n ur (! pri ul inistru %apone# 5u#u3i declarase n od public c(! dac( barbarii albi +se referea la a ericaniY &or ndr(#ni s( debarce pe insule! atunci 1artierul Feneral I perial se &a uta pe continent! n Mand%ou$Fo! i se &a ap(ra acolo! c/iar i o sut( de ani' -in ce n ce ai frec&ent! solda*ii %apone#i! care nici nu apucaser( s($i de#le"e de pe spin(ri snopii de "aolean fixa*i pentru ca ufla%! ridicau n &(#du/ stea"uri albe i$i aruncau la p( nt putile cu baionete lun"i! ase (n(toare unor s(bii' -ndu$i sea a de lipsa de sens a unei re#isten*e n$ continuare! ulte unit(*i ale ar atei din KMantun" capitular( cu ntre" efecti&ul lor! n frunte cu co andan*ii' La punctul de predare! se n"r( (diser( sti&e de puti! un*i de uni*ii i de ec/ipa ent ilitar' Tancuri! tunuri i itraliere se n"/esuiau unele ln"( altele' +Peste pu*in ti p! ar a entul capturat a&ea s( fie trans is! n dar Ar atei Populare de fli-erare 1/ine#eY' Mult l(udatul 2spirit sa urai> fu nfrint' .u ai subunit(*ile i#olate de sa urai! din detaa entele de oc ale 2sinuci"ailor tLeisintai>!
:QC

ai opuneau o re#isten*( feroce! n pofida ordinului de capitulare dat de co andan*ii lor direc*i' Astfel! i se naser( sin"uri sentin*a de conda nare la oarte' Focarele de re#isten*( au fost lic/idate prin tir puternic de artilerie i atacuri ale a&ia*iei' -ar ase enea ca#uri nu prea erau ulte' Japone#ii p(reau ai dornici s( capitule#e' Ar ata a @$a de "ard( de tancuri! dup( ce parcursese n arul s(u Q QCC de 3ilo etri $ din Pabai3alia pn( la Oceanul Pacific $ cu acest prile% luase Q7I CCC de pri#onieri! printre care 7O de "enerali care nu &oiser( s( 2dobndeasc( ne urirea> cu a%utorul pu nalelor rituale' .a&ele Flotei Oceanului Pacific executaser( cte&a debarc(ri de desant! cucerind porturi din Manciuria i 1oreea de .ord prin care n$au ai putut fi e&acuate n etropol( resturile trupelor iapone#e de pe continent' Iar drapelele roii au nceput s( filfiie deasupra Port$Art/urului i portului -alni' A&ia*ia so&ietic( a&ea supre a*ia pe cerul iVlanciuriei i cel al 1oreei de .ord' A&ioanele de &n(toare La&oci3in i Ya3o&le& dep(eau considerabil ca &ite#( i ar a ent aparatele %apone#e Y$?O i Pero! iar bo bardierele Petlia3o& i Tupole& $ %apone#ele si ilare 50$?@ i 50$?O' 5uferind "rele pierderi aeriene n ur a lo&irii aerodro urilor sale! co anda entul %apone# a ncercat s($i ute n etropol( a$ proape toate a&ioanele r( ase nea&ariate' -ar nu i#buti' 1a trofee de r(#boi! au fost capturate peste CCC de a&ioane n stare de #bor' )n desf(urarea ca paniei pentru ni icirea ar atei din KMantun"! trupele so&ietice a&useser( oca#ia s( ntlneasc( i ele pilo*i$3a i3a#e' 1e$i drept! acetia ac*ionau episodic i' )n "eneral! de unul sin"ur' Totui! detaa entul a&ansat al 1orpului I de "ard( de tancuri apropiindu$se de oraul 1/on"Uin"! fG supus urtui atac de c(tre un detaa ent de 3a i3a#e con Gus dintr$o for a*ie de ase a&ioane' Mane$ &rnd ener"ic! tanc/itii reuir( s( e&ite lo&iturile 2pilo*ilor$ sinuci"ai>' -oar un sin"ur tanc a fost incendiat'

:QQ

A&ia*ia so&ietic( de transporturi ilitare a a&ut de ndeplinit sarcini uriae! re&enindu$i apro&i#ionarea detaa entelor a&ansate de tancuri cu carburan*i i uni*i' 9c/ipa%ele decolau n isiune pe crice &re e' Mai tr#iu! a&ioanelor de transport li s$a ai trasat o sarcin(! nu ai pu*in i portant( $ debarcarea unor desanturi tactice n spatele fronturilor %apone#e' -esantul sub co anda aiorului 1elio&! co pus din 77I de oa eni! a cucerit oraul Mu3den i aerodro ul a$ cestuia! pri ind capitularea nu eroasei "arni#oane %apone#e' Pe aerodro a capturat un a&ion cu ec/ipa%ul co plet! preun( cu un "rup de pasa"eri i portan*i' Unul din ei' un b(rbat nalt! cu fat( rotund( i oc/elari! cu u eri n"uti i lat n olduri! br(cat ntr$o unifor ( se i ilitar(' era p(ratul statului arionet( Mand%ou$Fo' BenrL Pu Y' -in suita ce se pre"(tea s($i ia #borul spre Japonia! f(cea parte i consilierul principal! conduc(torul de fapt al Manciuriei' "cneral$locotenentul Yos/io3a' Tanc/itii rui! care se apropiar( la aerodro ul 5/in$ Lan"! de&enir( artori ai unei or*i tra"ice i stupide' Ob$ ser&nd tancurile ruseti la li ita aerodro ului! din patrula de ser&iciu decolar( trei a&i&oane de &n(toare Y$?O' )n for a*ie strns( i precis(! intrar( ntr$un #bor ra#ant pe deasupra aerodro ului i' executnd un lupin" n "rup! se an"a%ar( n pica% asupra centrului pistei de decolare 8 1e$au &rut s( de onstre#e! ac*ionnd astfel4 ntreb(! "nditor! un osta ust(cios! ae#at pe blinda%ul unui tanc T$:E! adresndu$se tr("(torului de turel(! care obser&ase i el prin oblonul desc/is scena sinuciderii n "rup' Tr("(torul cu casc( nea"r( de tanc/ist stinse c/itocul de *i"ar(! pe care i$o r(sucise cu inile lui! i d(du un bo$ brnac! #&rlindu$l ct ai departe de tanc! i spuse! indiferentA 8 Aa snt sa uraii (tia' Mi3adoul le$a inter#is s( se lase lua*i pri#onieri' Iar ei! n capul lor ntunecat! socot $ p,ratuG $ -u ne#eu' :
:Q7

1o andantul batalionului de tancuri! care p(trunsese spre aerodro ul 5/inLan"! i scoase batista din bu#unarul salopetei ne"re i$i terse fa*a n(duit(' 8 Raportea#( co andantului de bri"ad( c( isiunea a fost executat(! i spuse radiotele"rafistului' 6i ntreab( care snt indica*iile pentru ai departe' 1o andantul batalionului i duse binoclul la oc/i i pri&i centrul pistei de decolare! unde nc( nu se risipise fu ul de la explo#ia a&ioanelor %apone#e ciocnite cu solul' .$a ai r( as ni ic! totul s$a spulberat! declar( el! trecnd binoclul loc*iitorului politic' GAsta da! pri&elite; .ici la circ nu po*i &edea aa ce&a' 1e cre#i! co isare! (sta$i erois ! sau prostie explo#i&(4 8 1red c( nu$i nici una! nici alta! to&ar(e co andant' Proble a trebuie anali#at( ai adnc' 1a s( iei o atare deci#ie! trebuie s( pose#i fie o are b(rb(*ie! fie o trau ( psi/ic(' )n ca#ul de fa*(! nclin spre cea de$a doua &ariant(' Adic(! depresiune psi/ic( plus fanatis $reli"ios' Au#ind c( se poart( o discu*ie interesant(! de tancul co$ andantului de betalion se apropiar( co andan*ii co paniilor i se ae#ar( la u bra ainii de o*el' Un locotenent sl(bu*! n ci# e din foaie de cort! cu ca$ r bii lar"i! i scoase din bu#unar o pun"( podobit( eu *es(turi plin( cu a/orc(! i$o trecu roat( tuturor' 8 Pofti*i i ser&i*i! i$au tri is$o de$acas(! c/iar nainte de$a ncepe r(#boiul cu %apone#ii' 8 Iar ie$ i spunea frate$ iu c( %apone#ii a&eau sinuci"ai dintr$(tia! nc( de la Bal/in$Fol! intr( n &orb( un al doilea co andant de co panie' 8 P(i ce! acolo nu ne$a luptat tot cu sa uraii4 inter&eni loc*iitorul politic' Pentru ce i$or fi sacrificind &ia*a sinuci"aii %apone#i4 Pentru p(rat4 Pentru sal&area i periului4 .u$s prea ul*i! dintr$(tia' -ar n toat( ar ata %apone#( nu s$a se nalat nici un ca# de ostai care s( a$ copere cu pieptul lor a bra#ura ca#e atei! cu au fost la noi Alexandr Matroso&! Vasili Kolesni3
:Q:

i AlexandF Firso&' Loc*iitorul politic i stinse *i"ara! strn"nd$o ntre de"ete' 9 ca tare tutunul' 8 Mai slab nu folosi ' 8 To&ar(e aior; il stri"( radiotele"rafistul pe co andantul batalionului! i&indu$se la oblonul turelei' 5nte*i c/e at pe trans isie de Ol' Ve*i pri i o nou( isiune' 1o andantul batalionului! punndu$i pe cap casca de tanc/ist! intr( sprinten n T$:E' Ofi*erii! desf(cndu i port/arturile' )ncepur( s($i foneasc( /(r*ile' 9rau pre"(li*i s( porneasc( ai departe' HH Un fel de pr(%in( pe care dor "(inile' -up( cu sun( le$ "enda' A aterasu! #ei*a soarelui! care! %i"nit(! se ascunsese tntr$o peter(! fusese o it(! pentru a iei! cu cucuri"urile sale! de un coco ce st(tea coco*at pe o pr(%in(' H 1ruci(torul a erican care transportase la Tinian detaliile bo bei ato ice' 5cufundat de 2oa eni$torpil(> $ 3aiten

:QE