Sunteți pe pagina 1din 13

Muc cel Mic

Wilhelm Hauff

n Nicheea, oraul meu drag n care m-am nscut, tria odat un om cruia i se zicea Muc cel Mic. Eram copil pe vremea aceea, dar mi aduc bine aminte de el. Poate, fiindc din pricina lui am mncat o dat de la tata o btaie sor cu moartea.

Cnd l-am cunoscut, Muc cel Mic era un flcu btrn, dar nu mai nalt de cteva picioare; pe deasupra, avea i o nfiare tare ciudat: pe un trup mic i plpnd, un cap mare, mare de tot, mai mare dect vreun alt cap de om. Muc tria ntr-o cas uria, singur-singurel, i tot singur i fcea de mncare; nu se arta pe uli dect o dat pe lun i dac pe la vremea prnzului nu s-ar fi zrit ridicndu-se un fum gros din hornul casei sale, nimeni n-ar fi tiut dac Muc cel Mic mai triete ori ba ; seara se plimba pe acoperi, i de jos, din uli, i se prea c un cap de uria umbl de unul singur ncolo i ncoace. Tare rutcioi eram noi, bieii, pe vremea aceea : ctu-i ziulica de mare ne ineam numai de nzbtii. Ziua, cnd Muc cel Mic pleca de-acas, era o adevrat srbtoare pentru noi; ne strngeam din vreme n faa casei lui i l ateptam s ias ; ua se deschidea i n prag se ivea un cap mare cu un turban i mai mare, urmat de un trupor pirpiriu, mbrcat cu o frm de feregea ponosit de sub care se zreau nite alvari largi, ncini cu un bru lat; n bru era nfipt un

hanger lung, att de lung, c anevoie i puteai da seama dac Muc atrn de hanger sau hangerul de Muc. De cum pea pe uli, porneam s chiuim de vuia vzduhul ; ne zvrleam tichiile n aer i opiam nebunete n jurul lui. Dar Muc ne ntmpina dnd grav din cap i cobora cu pai domoli ulia, trndu-i tlpile asta din pricina imineilor( nclminte ) lui nemaivzut de mari. Noi, bieii, ne luam dup el strignd ntruna: Muc cel Mic ! Muc cel mic ! I-am fcut i o strigtur hazlie, pe care i-o cntm adesea; suna cam.aa : Muc, Muc, Muc, micuule Muc, Hai la joac nu sta cuc ! Casa ta e mare, mare, Capul tu pereche n-are: Uria ca un ceaun ! Muc, piticul nostru bun, Sari i ia-te dup noi! Prinde unul, prinde doi, Muc, Muc, Muc, piticul Muc! Aa ne distram adesea pe socoteala lui i trebuie s mrturisesc, spre ruinea mea, c eu eram capul rutilor; l trgeam mereu de mica lui feregea i o dat l-am clcat din spate pe imineii lui uriai, iar bietul Muc s-a mpiedicat i a czut. ntmplarea aceasta mi s-a prut nespus de hazlie, dar mi-a trecut curnd pofta de rs cnd l-am vzut pe Muc cel mic ndreptndu-se spre casa tatlui meu. A intrat la noi n cas i a zbovit un timp acolo. Eu am stat pitit dup poart pn cnd Muc a ieit, nsoit de tatl meu, care l inea cuviincios de mn i i lu rmas bun de la el cu multe plecciuni. Nu prea m simeam n apele mele, aa c am rmas o bun bucat de vreme n ascunztoarea mea. n cele din urm, ns, foamea care m-a rzbit s-a dovedit mai tare dect frica de btaie i, pocit, cu capul plecat, m-am nfiat naintea tatlui meu. Am aflat c l-ai suprat pe bunul Muc! zise el cu faa ntunecat. O s-i spun povestea lui i n-o s mai rzi de el. Dar nainte i dup ce i-o voi spune, ai s-i primeti papara obinuit. Papara obinuit erau cele douzeci i cinci de lovituri, pe care tata, din pcate, le numra cu mult grij. Scoase eava lung a pipei sale, deurub mutiucul de chihlimbar i, mai mnios ca oricnd, mi trase o btaie stranic.

Dup ce isprvi cu toate cele douzeci i cinci de lovituri, mi porunci ca alt dat s m port cu luare-aminte i ncepu s-mi spun povestea lui Muc cel Mic. Tatl lui Muc, pe care-1 chema de fapt Mucrah, fusese un om de vaz n Nicheea, numai c era tare srac. Tria aproape tot att de singuratic cum triete astzi feciorul lui. Pe Muc nu-1 prea avea la inim i era ruine de nfiarea lui de pitic i l lsa s creasc la voia ntmplrii, cu mintea neluminat de nvtur. La aisprezece ani, Muc era nc un copil vesel, dar tat-su, om zgrcit la zmbet, avea pentru el numai vorbe de dojean : c pentru vrsta lui e nc prea copilros, necopt la minte, ba chiar i prost... ntr-o bun zi, btrnul a czut ru de tot i de aici i s-a tras moartea. Muc cel Mic a rmas singur pe lume, netiutor i srac. Neamurile cinoase, crora tatl lui le rmsese dator pn peste cap, l gonir din cas pe srmanul biat, povuindu-1 s plece n lumea larg s-i caute norocul. Muc cel Mic se gti bucuros de drum. O singur rugminte a avut i el: s i se druiasc straiele tatlui su. Ruga i-a fost mplinit pe dat. Straiele nu i se potriveau deloc, cci printele lui fusese un om voinic i nalt. Muc nu sttu ns mult pe gnduri: le retez poalele i le mbrc. De strmtat ns uitase s le strmteze i de aceea vemintele sale, cu care mai umbl i astzi, par att de ciudate : Turbanul uria, brul lat, alvarii largi, mica feregea albastr, toate erau motenire printeasc i le-a purtat de atunci ntruna. Ba i nfipse n bru i hangerul lung cu nflorituri al tatluj su, i lu un b i purcese la drum. Umbl voios ziulica ntreag, c doar plecase n cutarea norocului. De zrea n praf vreun ciob scnteind n soare, l vra iute n buzunar, n credina c ciobul se va schimba pe dat n cea mai frumoas nestemat; de vedea strlucind n deprtare cupola vreunei moschei sau oglinda sclipitoare a unui lac, se grbea plin de ndejdi ntr-acolo, cci i nchipuia c a ajuns n ara minunilor. Dar, vai! De cum se apropia, nlucirile piereau ca un vis, iar oboseala i foamea i aminteau c se afla nc pe lumea asta, a muritorilor de rnd. Dou zile i dou nopi rtci el amrt i flmnd, dar de noroc tot nu ddu ; hran i erau doar roadele cmpului, iar culcu pmntul tare. In zorii celei de a treia zi, de pe o nlime zri o cetate mare. Semilunile sclipeau pe minaretele sale i steagurile colorate flfiau pe acoperiuri fcndu-i parc semn s se apropie. Uimit, Muc se opri i cuprinse cu privirea cetatea i mprejurimile ei. Aici e norocul lui Muc cel Mic ! i zise el. Acum, ori niciodat !" i cu toate c era istovit, sri n sus de bucurie. i adun apoi toate puterile i se ndrept ntr-acolo.' Dei cetatea prea foarte aproape, ajunse la zidul ei abia spre amiaz, pentru c nu-1 mai ineau picioarele i din timp n timp simea nevoia s poposeasc la umbra unui palmier, ca s-i mai

trag sufletul. n sfrit ajunse n faa porii ! i netezi mica lui feregea, i nfur mai bine turbanul, ntinse brul n toat limea lui i i aez mai oblic hangerul cel lung; apoi i scutur colbul de pe iminei, lu bul i pi hotrt n cetate. Btu ndelung uliele n sus i-n jos, dar nu vzu nici o u care s i se deschid i nu auzi nici un glas care s l ntmpine : Intr, micule Muc, mnnc i bea dup pofta inimii i odihnete-i picioarele trudite de atta drum ! Tot colindnd aa, Muc ajunse n faa unei case mari, artoase i tocmai cnd se uita la ea cu mult jind, se deschise o fereastr i se ivi o btrn care strig cu glas cntat:' Hai fugua ! Hai, fugita ! Plin, plin-i strchinua ! Hai, vecinilor, la noi! Masa-i pus pentru voi. Vecineilor, fugua, Plin, plin-i strchinua ! i pe ua casei ddu buzna o droaie de cini i de pisici. Muc sttu o clip pe gnduri dac s se lase prad ispitei, dar, lundu-i deodat inima n dini, pi n urma ctorva pisicue. Ele cunoteau desigur mai bine ca el drumul spre buctrie. Pe scar, Muc se ntlni cu btrna pe care o vzuse la fereastr. Femeia se uit la el ncruntat i-1 ntreb ce poftete. Ai chemat toat lumea la mas, rspunse Muc, i, fiindc sunt tare flmnd, am venit i eu. Btrna rse i-1 ntreb : De unde vii, om ciudat ? Toat lumea tie c eu gtesc bucate numai pentru drguele mele de pisici, i doar din cnd n cnd mai chem s le in tovrie i niscaiva oaspei de prin vecini, precum vezi. Atunci Muc cel Mic i povesti batrnei ct de greu o dusese dup moartea printelui su i o rug s-i ngduie n ziua aceea s mnnce i el laolalt cu pisicile. nduioat de trista lui poveste, femeia l pofti n cas i-i ddu sa mnnce i s bea pe sturate. Dup ce prichindelul mai prinse puteri, ea l privi lung i gri: Muc, rmi n slujba mea ! N-o s te osteneti prea mult, iar eu o s am grij de tine.

Muc cel Mic se nvoi bucuros, cci mncarea pisicilor i fusese pe plac. i aa rmase slug la cucoana Ahavi. Slujba era uoar, dar ciudat. Stpna Ahavi avea doi cotoi i patru pisici. In fiecare diminea, Muc cel Mic le pieptna blana i le ddea cu pomezi scumpe. Cnd stapna pleca de acas, Muc se ngrijea de pisici; la ceasul mesei le punea strchinue cu mncare, i noaptea le culca pe perne de mtase i le nvelea cu macaturi de catifea. Dar bucuria lui Muc nu avea s in mult. Cnd btrna pleca de acas, pisicile nu il ascultau pe omule i fceau multe stricciuni. Aa c btrna se supr i ncepu s-i fac zile negre lui Muc. Atunci Muc se hott s plece. i pentru c btrna nu-i pltise, hotrte s ia ceva drept plat. Cu ajutorul unui cel ajunge ntr-o camer secret, de unde ia nite conduri pentru c nclmintea lui se rupsese i un toiegel. Mai trziu avea s afle c toiegelul i condurii erau fermecai. i ddu seama c nu e lucru curat cu condurii. Zbura cu ei, nu alta. ncerc n fel i chip s se opreasc, dar n zadar. Dezndjduit, ncepu s strige, de parc ar fi strunit nite cai : Ptrr... Ho... Ptrrr ! Ca prin farmec condurii se oprir, iar Muc se trnti istovit la pmnt. Mult s-a mai bucurat Muc cel Mic de condurii lui. Aadar, tot dobndise el ceva de pe urma slujbei sale se alesese cu un lucru care s-1 ajute n cutarea norocului. Bucuros, dar sleit de puteri, Muc adormi degrab ; trupul lui micu avea un cap, nu glum, i nu-i era deloc uor s i-1 in pe umeri. n vis i se art prietenul lui, celuul stpnei Ahavi, cel care-1 ajutase s gseasc condurii; se fcea c-i spune : Dragul meu Muc, nu tii s dai condurilor o ntrebuinare cu folos; afl c de ai s te rsuceti cu ei de trei ori pe clcie, ai s zbori unde vrei; iar cu toiagul ai s gseti comori, cci de se afl undeva ascuns aur, toiegelul te vestete ciocnind de trei ori n pmnt; iar de se afl argint, numai de dou ori. Aa vis Muc cel Mic. Cnd se trezi, i aminti de visul lui nstrunic i se gndi s fac de ndat o ncercare. ncl condurii, ridic un picior i ncepu s se rsuceasc pe cellalt clci. Oricine a ncercat vreodat s se nvrteasc de trei ori n ir pe un clci, nclat cu nite conduri uriai, nu s-ar mira c o asemenea isprav Muc n-a izbutut s-o fac dintr-o dat ; i apoi mai trebuia pus la socoteala i capul lui greu, care-1 trgea ba ntr-o parte, ba n alta.

Srmanul pitic czu de cteva ori cu nasul n pmnt, dar nu se dadu btut: se mai apuc o dat i nc o dat de aceeai treab pn ce izbuti. Se nvrti ca o sfrleaz pe un clci i i dori s ajung undeva pe aproape, ntr-un ora mare. Nici n-apuc bine s-i sfreasc gndul, c se nl n vzduh, purtat de condurii nzdrvani, care vsleau prin nori att de iute, nct, pn s se dezmeticeasc, Muc se trezi ntr-o pia cu multe tarabe, n jurul crora forfoteau cu treburi o mulime de oameni. Colind ncolo i ncoace printre ei, pn socoti c e mai cuminte s-o ia pe ulie mai neumblate, cci.prin pia, n nghesuial, l clca pe conduri ba unul, ba altul. Mai-mai s-1 dea grmad ! n nvlmeal, hangerul su ascuit mpungea oamenii, aa nct cu chiu cu vai prichindelul scp nebtut. Muc cel Mic ncepu s chibzuiasc n ce fel i-ar putea agonisi civa bnui. E drept c avea un toiegel care i descoperea comorile ascunse, dar cum s dea el de un asemenea loc unde s fie ngropat aur sau argint ? La nevoie, ar fi putut face i altceva; s-i arate oamenilor fptura lui hazlie i aa s ctige bani; era ns prea mndru ca s-o fac. Pn la urm i aduse aminte de iueala picioarelor sale. Cu condurii nzdrvani ar putea s-i agoniseasc cele de trebuin i zise el i hotr s intre undeva n slujb ca tafet. Socotind c mpratul din aceast cetate pltete o astfel de slujb mai bine ca pe oarecare alta, afl unde este palatul lui. Un strjer care sttea de veghe la porile palatului l ntreb pentru ce a venit. Auzindu-1 pe Muc c e n cutarea unei slujbe, l trimise la pzitorul robilor. Muc i spuse i acestuia, fr zbav, psul lui: cum ar vrea i el s intre n slujb, ca tafet a mpratului. Pzitorul robilor ct lung la el i-i spuse : Cum ? Cu picioarele tale de o chioap vrei s slujeti ca tafet a mpratului ? Piei din faa mea ! N-am chef s-mi pierd timpul cu toi znaticii! Muc cel mic strui ns, spunnd c e gata s se ia la ntrecere cu cea mai bun tafet mprteasc. Vorbele lui i prur nespus de caraghioase pzitorului de robi, care-i porunci ca pn n sear s fie pregtit pentru ncercare. Dup ce l duse pe Muc la buctrie i porunci s i se dea s mnnce i s bea pe sturate, pzitorul robilor se nfi mpratului i-i povesti despre ciudatul omule i despre cererea lui. mpratul, om htru, se bucur c pzitorul l oprise pe Muc la curte ; va avea astfel prilejul s petreac puin pe socoteala piticului.

Cu ajutorul condurilor fermecai Muc cel Mic a ctigat concursul i a cptat slujba de tafet a mpratului. Dar peripeiile abia ncep. Muc cel mic se bucura de mare trecere la mprat. Din aceast cauz, ceilali curteni au nceput s-l dumneasc. Atunci Muc, pentru a le ctiga bunvoina, a nceput s le dea banii pe care i descoperea cu ajutorul toiegelului. Curtenii au devenit i mai invidioi. L-au urmrit, au vazut de unde ia banii, apoi s-au dus la mprat i au minit c Muc fur banii din visteria mpratului. Dar dumanul su cel mai aprig, vistiernicul Arhaz, care nu o dat dduse iama cu mna-i lung prin vistieria mpratului, spuse pe leau : E ho! Se sftuir cu toii i, ntr-o bun zi, Korhuz, marele paharnic, se nfi foarte mhnit la mprat. Amrciunea i se citea pe fa, aa c mpratul l ntreb de ndat ce are pe suflet. Vai! rspunse el. Sunt tare ndurerat, cci am pierdut bunvoina stpnului meu. Ce vorbe sunt astea, prietene Korhuz ? se mir mpratul. De cnd s nu mai fi lsat s strluceasc soarele mrinimiei mele asupra ta ? Marele paharnic i rspunse c mpratul l copleete cu aur pe cpetenia tafetelor, iar preacredincioilor si sfetnici nu le mai arat milostivirea sa. Mult se minun mpratul la auzul stor vorbe i porunci s i se dea ndat seama despre galbenii pe care-i mprea Muc n dreapta i n stnga. Uneltitorii i strecurar lesne n minte bnuiala c Muc a furat aurul, ntr-un fel sau altul, din vistieria rii. Aa ceva se brodea de minune pentru vistiernic, cci nu-i prea plcea s dea socoteal de banii vistieriei. mpratul porunci ca Muc s fie urmrit n tain, spre a fi prins asupra faptului. n noaptea ce urm acestei nefericite zile, Muc lu cazmaua galbenii scoi erau pe sfrite din pricina drniciei sale i se furi n grdina palatului, spre comoara tinuit, pentru a lua o alt grmad de aur. Strjerii, n frunte cu marele buctar Ahuli i cu vistiernicul Arhaz, l urmrir de departe pas cu pas i, n clipa cnd lu galbenii din oal i i umplu feregeaua, se npustir asupra lui, l legar zdravn i-1 aduser de ndat n faa mpratului. mpratul, nemulumit fiindc-1 treziser din somn, ntmpin plin de mnie pe cea dinti tafet a sa i i puse bietului Muc tot felul de ntrebri.

La picioarele mpratului zcea oala dezgropat, cazmaua i feregeaua plin cu aur. Vistiernicul spuse c att el, ct i strjerii l-au vzut pe Muc cum se trudea s ngroape oala n pmnt. mpratul l ntreb pe Muc dac e adevrat nvinuirea ce i se aducea i i ceru s mrturiseasc de unde anume a luat aurul pe care voia s-1 ngroape n grdin. Muc cel Mic, tiindu-se nevinovat, spuse c ulcica cu aur o gsise n grdin i,c nu voia nicidecum s-o ngroape, ci, dimpotriv, s-o dezgroape. La auzul acestor vorbe, toi cei de fa izbucnir ntr-un rs cu hohote, dar mpratul se fcu foc n faa acestui rspuns pe care-1 socotea o sfruntat neobrzare a lui Muc cel Mic i strig : Nevrednicule, cum, dup ce ai furat, mai vrei s-1 i mini prostete i mrav pe stpnul tu ? Vistiernice Arhaz, rspunde ! Acest aur lipsete din vistieria mea ? Vistiernicul art c lucrul e nendoielnic. Ba chiar c el i-a dat seama c lipsete i mai mult aur, nu de puin vreme, din vistieria mprteasc. Poate s jure c Muc este houl. mpratul porunci ca Muc cel Mic s fie ferecat n lanuri i zvrlit n turn, iar vistiernicului i ddu aurul pentru a-1 pune la loc n vistierie. Vesel de izbnda lui, Arhaz plec acas, unde i numra galbenii sclipitori; omul acesta mrav nu spuse ns nimnui c pe fundul oalei gsise un rva n care era scris: Vrjmaul a nvlit n ar. De aceea ascund aici o parte din vistieria mea. Blestemul mprtesc s-l ajung pe cel care va gsi aurul i nu-l va da de ndat fiului meu! Sadi mprat. n temnia sa, Muc cel Mic era frmntat de gnduri negre ; tia bine c cel care fur pe mprat e osndit la moarte, totui nu voia s dea n vileag fa de mprat taina toiegelului. Vezi bine, se temea ca mpratul s nu-i rpeasc toie-gelul i condurii. Din pcate, condurii nzdrvani nu-i puteau veni ntr-ajutor, cci, ferecat n lanuri cum era, orict s-ar fi zbtut, de rsucit pe clci nu se putea rsuci. A doua zi, ns, cnd i se vesti osnda la moarte, chibzui c tot mai bine ar fi s triasc fr toiegelul fermecat dect s-l pstreze i s moar; trimise vorb mpratului c-l roag s-i ngduie o ntlnire tainic i i dezvlui nsuirile toiegelului su. Mai nti mpratul nu-1 crezu, dar Muc fgdui c, de nu va fi omort, l va ncerca n faa lui.mpratul i ddu cuvntul

su mprtesc c-l va lsa n via dac se adeveresc spusele lui i porunci s se ngroape n pmnt nite galbeni, fr tirea lui Muc. i ceru apoi s gseasc galbenii cu toiegelul su. Ct ai clipi, toiegelul ciocni de trei ori n pmnt la locul cu pricina i numaidect aurul fu scos la iveal. mpratul nelese c vistiernicul l nelase i, dup obiceiul rii, i trimise un treang de mtase, ca s-i fac singur seama. Ct despre Muc cel Mic, i spuse : E drept c i-am fgduit viaa, dar se pare c nu stpneti numai taina acestui toiegel, i, dac n-ai s mrturiseti de unde vine puterea ta de a alerga ca nimeni altul, vei rmne ntemniat pn la sfritul vieii. Muc se sturase de temni numai dup o singur noapte petrecut n turn. De aceea i mrturisi mpratului c tot meteugul su sttea n condurii nzdrvani, fr a spune c, pentru a-i folosi, era nevoie s te nvrteti de trei ori pe clci. mpratul fcu i el o ncercare : ncl condurii i numaidect o lu la goan prin grdin. Ar fi dat orice s se opreasc, dar nu cunotea taina condurilor, iar Muc cel Mic, bucuros c se poate rzbuna, l ls s fug, pn l vzu cznd la pmnt fr simire. Cnd i veni n fire, mpratul se mnie cumplit pe Muc cel Mic, care l lsase s alerge pn aproape s-i dea sufletul. Am fgduit s te scot din temni i s-i las viaa, dar, dac nu vrei s fii spnzurat, s piei din ara mea n dousprezece ceasuri. Porunci apoi ca toiegelul s fie ncuiat, mpreun cu condurii, n vistieria sa. Mai srac ca oricnd, Muc cel Mic porni la drum, bles-temndu-i prostia care-1 fcuse s trag ndejde c putea dobndi un loc de frunte la curtea mprteasc. ara din care fusese gonit era prea ntins, aa c, dup opt ceasuri, se afla la hotarul ei, dei mergea tare greu fr condurii lui dragi. Trecnd hotarul, prsi drumul mare pentru a se adnci ntr-o pdure deas, unde voia s triasc zilele ce-i mai rmseser departe de lume, cci nespus l mai mhniser oamenii. n inima pdurii gsi un loc pe placul su : un pru limpede, strjuit de smochini mari, umbroi, i o pajite cu iarb moale care l mbia s rmn acolo. Se trnti jos, hotrt s stea aa nemncat s-i atepte sfritul. Copleit de aceste gnduri negre, Muc adormi. Cnd se trezi, foamea i ddea ghes; se gndi atunci c e prea chinuitor s mori de foame i c mai cuminte ar fi s caute primprejur ceva de-ale gurii.

n pomul sub care l furase somnul zri nite smochine att de frumoase, c-i ls gura ap. Se urc n pom, culese cteva i le mnc cu poft. Apoi cobor spre pru ca s-i potoleasc setea. Dar tare se mai sperie cnd n oglinda apei i zri capul mpodobit cu dou urechi uriae i cu un nas gros i lung. Uluit, i apuc urechile cu minile i ntr-adevr urechile erau lungi, mai lungi de o jumtate de cot. Urechi de mgar ! Aa-mi trebuie, strig el, nciudat, c i-am dat norocului cu copita, ca un mgar ! Se plimb n colo i ncoace pe sub pomi i, cnd i se fcu iari foame, culese din nou cteva smochine altceva nu se gsea de mncare pe acolo. Dup ce se stur de smochine, lui Muc i veni n minte c ar putea s-i ascund urechile sub turbanul su mare, ca s nu arate att de caraghios. Dar cnd se pipi la cap, i ddu seama c urechile cele lungi pieriser. Se ndrept n grab spre pru pentru a se ncredina c-i adevrat; i vzu chipul su obinuit, dintotdeauna; nasul cel lung i hd pierise i el. Micul Muc pricepu lesne cum s-au petrecut lucrurile : nasul i urechile i se lungiser din pricina smochinelor pe care le luase din pomul cel dinti, iar smochinele din cel de-al doilea pom l lecuiser, i mai nelese c soarta milostiv i druise din nou o putere prin care s-i dobndeasc fericirea. Culese deci din amndoi pomii attea smochine ct putea duce i se ntoarse n ara pe care o prsise nu demult. n cel dinti trg care-i iei n cale i schimb straiele ca s nu-1 recunoasc cineva i o porni spre cetatea mprteasc, unde i ajunse curnd. Era tocmai vremea cnd poamele abia ncep s dea n prg. Muc cel Mic tia c marele buctar cumpr bucuros astfel de bunti pentru ospurile mprteti i de aceea se opri la porile palatului. Nu trecu mult i marele buctar iei n curte. Cercet mrfurile negutorilor adunai la porile palatului i ochii i czur i asupra couleului lui Muc. O ! Ce trufandale ! spuse el. Cu siguran c vor fi pe placul nlimii sale Ct ceri pentru tot couleul ? Muc cel Mic ceru un pre potrivit i fcur trgul. Marele buctar ddu coul unui rob i plec mai departe.

Pn una-alta, Muc se fcu nevzut, cci se temea c peste puin vreme vnztorul, a crui marf era pricina npastei ce avea s dea peste cpnile celor de la curte, va fi cutat i osndit. La mas, mpratul se art foarte vesel, nemaicontenind cu laudele pentru mncrurile gustoase gtite de marele su buctar i pentru grija cu care tia s aleag buntile cele mai anevoie de gsit. Dar marele buctar zmbea fudul, tiind prea bine ce mai avea de adus la mas. De aceea arunc din vrful buzelor doar cteva cuvinte: Ei, urma alege sau : Om tri i-om vedea ! strnind curiozitatea prineselor. n sfrit, porunci s fie aduse smochinele, frumoasele, ademenitoarele smochine, care fur ntmpinate de toi cei de fa cu un A-a-a-a ! de plcere. Ce coapte sunt! Ce mbietoare ! se minun mpratul. Buctare, eti un om i jumtate, ai dobndit cu prisosin bunvoina mea ! Spunnd aceste vorbe, mpratul de felul su zgrcit cu astfel de bunti mpri cu mna lui smochine mesenilor. Fiecare prin i prines primi cte dou, fiecare doamn de onoare, vizir i ag cte una ; pe celelalte mpratul le puse dinaintea sa i ncepu s le nfulece cu lcomie. Vai, tat, ce ciudat ari! strig deodat prinesa Amarza. Toi privir cu mirare spre mprat: pe cap i crescuser nite urechi uriae, iar nasul i se lungise, ncovoindu-se pn spre brbie. Se uitar apoi unii la alii, nspimntai, cci capetele tuturor erau gtite cu aceste ciudate podoabe. E lesne de nchipuit groaza de care a fost cuprins curtea. Fur chemai n grab toi vracii din cetate, care se mbulzir cu felurite hapuri i alifii; dar urechile uriae i nasurile lungi tot pocite rmneau. Un vraci ncerc s reteze urechile unuia din prini; zadarnic treab, cci ele crescur pe dat la loc. n ascunztoarea unde se pitise, Muc afl despre toate cele ntmplate la palat i se hotr s se atearn din nou pe treab. Din banii luai pe smochine i cumprase un vemnt ca de nvat, i lipi o barb fcut din pr de capr, i astfel gtit, de puteai s juri c e un crturar adevrat, se nfi la palat cu un scule de smochine n mn.

Vraciul cel strin ceru s i se ngduie i lui s dea o mn de ajutor celor czui n nenorocire. Curtenii l primir fr prea mult ncredere. Muc ddu unuia din prini s mnnce o smochin i minune ! pipindu-i urechile i nasul, prinul vzu c acestea erau ca i mai nainte, de mrime obinuit. Acum toi curtenii voir s fie lecuii de vraciul strin. mpratul, fr s spun o vorb, l lu de mn pe Muc i se ndrept cu el spre iatacul su. Acolo deschise o u care ddea n vistierie i i fcu semn lui Muc s-1 urmeze. Iat ! Aici se afl comorile mele, spuse mpratul. Alege ce-i dorete inima, numai scap-m de pacostea ruinoas care a dat peste mine ! Vorbele acestea i merser la inim lui Muc cel Mic i-i rsunar n urechi ca versul cel mai dulce. De cum intrase, i zrise condurii nzdrvani i toiegelul fermecat, dar umbl cu luate-aminte prin ncpere, prefcndu-se uimit de comorile mprteti. Cum ajunse ns la condurii si, i ncl iute, apuc toiegelul, i smulse barba calp i-i art mpratului uimit chipul cunoscut al lui Muc cel prigonit de el. mprat fr' de cuvnt! gri el. Ai rspltit credina slugii tale prin nedreptate. Rmi osndit s pori toat viaa urechile acestea slute, care s-i aminteasc n fiecare zi de Muc cel Mic! i, vorbind astfel, se rsuci repede pe clci, i dori n gnd s plece ndat de acolo i nici napuc mpratul s strige dup ajutor, c Muc era departe. De atunci Muc i duce traiul pe meleagurile noastre, un trai ndestulat, dar singuratic, cci e suprat pe oameni. Dup ncercrile prin care a trecut, Muc a dobndit mult nelepciune i, cu toat nfiarea lui neobinuit, e un om vrednic de laud i nu de batjocur. Aici se isprvi istorisirea tatlui meu. Mi-a prut ru c m-am purtat grosolan cu bunul pitic i tata m iert de a doua parte a pedepsei, care trebuia s urmeze. Le-am spus i prietenilor mei minunata poveste a vieii lui Muc i l-am ndrgit cu toii att de mult, nct nici unul n-a mai rs de el. Dimpotriv, de atunci nainte l-am socotit vrednic de cinstire, fcnd totdeauna n faa lui temenele adnci, de parc ar fi fost un cadiu sau un muftiu.