Sunteți pe pagina 1din 490

COLECIA CUCERITORII

ARTHUR WEIGALL

CLEOPATRA
VIATA SI EPOCA SA

rteiemt (ffrttt
BUCURETI 2005

Traducere si adaptare
Gabriela Dobrisan

PARTEA NTI

CLEOPATRA SI CEZAR

2005 PRIETENII CRII CP-58-47 BUCURETI


l v ',1
ISBN 973-573-388-6

CAPITOLUL I

Introducere asupra caracterului


Cleopatrei

ricine ar ncerca s ntreprind un studiu aprofundat


despre viaa Cleopatrei i-ar da cu uurin seama c
prerea n general acceptat n privina caracterului su s-a
format pe baza mrturiilor celor care i s-au opus n
disputa dintre Antoniu i Octavian. n ultimii ani, marea
regin a Egiptului devenise un duman de moarte al
primului dintre aceti doi mprai romani, iar amintirea
ostilitii sale a fost perpetuat de partizanii fiecrui
Cezar al dinastiei. Astfel, ideea universal acreditat a unei
influene nefaste, exercitate de ea asupra lui luliu Cezar i
Marc Antoniu, se bazeaz pe injuriile gratuite ale
dumanilor si,

COLECIA CUCERITORII

iar istoria, din pcate, nu ne-a lsat n schimb relatri


asupra vieii sale, consemnate de vreunul dintre adepii
pe care i-a avut n lupta pornita cu atta cutezana. Sa
remarcm, totui, c cel mai onest dintre istorici, incomparabilul Prutarh, pare s-i fi extras o mare parte a informaiilor din jurnalul inut de doctorul Cleopatrei,
Olympus. Nu avem pretenia s facem aici apologia reginei att de blamate, dar vom ncerca s nfim evenimentele ce i-au marcat viaa tumultuoas, pentru a-i
prezenta nzuinele cu toat sinceritatea, aa cum le
nelegem. Dac vom reui s demonstrm plauzibilitatea
supoziiilor noastre, faptele si gesturile Cleopatrei vor
aprea, fr s fie nevoie de nici o alt pledoarie, sub o
lumina mai favorabil, iar caracterul su, oricum ar fi
fost, nu va fi n nici un caz mai ru prezentat dect al
oricrui alt actor al acestei drame.
Am vorbit despre nedreptatea i parialitatea dumnoas a atitudinii autorilor clasici. Va fi de ajuns, ca
argument, un singur exemplu.
S ne ntoarcem la nceputurile relaiei dintre Cleopatra i Cezar. Opinia unanim a istoricilor antici i
moderni este c marele dictator ar fi fost abtut de la
drumul drept de ctre voluptuoasa egipteanc i inut la
Alexandria cumva mpotriva dorinei sale ba, mai mult,
c ar fi fost prizonier al iretlicurilor malefice ale acestei
sirene orientale. Or, n acea vreme, dup cum vom vedea, Cleopatra, strina care nu ducea niciodat lips de
romani viteji", era, de fapt, o tnr n jur de douzeci
i unu de ani, a crei moralitate nu poate fi suspectat
prin nici o teorie veridic; aceasta n timp ce lunu Cezar,
brbat n puterea vrstei, tirbise reputaia attor femei,
adesea alese din rndul soiilor i fiicelor prietenilor si,
nct renumele su de seductor intrase n legend. Pare

CLEOPATRA

de neconceput ca n aceste condiii s fie acuzat Cleopatra! Desigur, nu vom ncerca s o prezentm pe regina
Egiptului ca pe o ntruchipare a virtuilor celor mai
nalte. Dar inem s i se fac dreptate i s i se acorde,
ca n faa unui tribunal, premisa de nevinovie, convini
c, astfel, cititorul va putea vedea mai trziu n ea un
exemplu de feminitate fr nimic extraordinar.
Nu am dori s fim acuzai c ne folosim de privilegiul biografului: acela de a-i justifica eroul, nc o
dat, nu se pune problema aprrii" Cleopatrei: vorn
relata viaa sa aa cum a rezultat din investigaiile noastre, fr a ocoli aprecierile ntemeiate ale altor istorici,
dar oferind judecii publicului un aspect al cauzelor faptelor sale care, dac va fi acceptat, i va spla amintirea
de stigmatul ce o ntineaz de prea mult vreme i i va
aeza reputaia la acelai rang cu aceea a numeroilor si
contemporani ilutri, dirvtre care nici unul nu a fost n
ntregime ru sau n ntregime bun.
Ceea ce se tie cu oarecare siguran despre nfiarea sa extraordinar se reduce la att de puin nct
nici biograful nu dorete sa i fac un portret clar. Dar,
pe de alt parte, rolul de istoric interzice comerul cu
umbre i fantome i se opune ca el s se mrgineasc s
invoce simulacre palide ale celor care au fost cndva realiti puternice. Cei vii odinioar trebuie s fie nfiai
nu ca spectre vagi, ezitnd s ias din mormnt, ci ca
entiti substaniale, perceptibile n fiecare detaliu cu
ochii minii. De aceea este nevoit sa le comunice i altora
impresia pe care i-o formeaz, chiar dac nu-i neaprat
conform cu realitatea.
Ca suport material, nu dispunem dect de nite monezi, pe care este gravat profilul reginei, si un bust, realizat mediocru, pstrat la British Museum. Nu tim ce

10

COLECIA CUCERITORII

culoare aveau ochii sau


prul ei, nu putem s
afirmm c ar fi avut
pielea de o albea de
alabastru,
asemenea
compatrioilor
si
macedoneni, sau mslinie,
precum
grecii.
Nici
frumuseea ei nu este un
fapt dovedit. Singurul
lucru pe care l tim este
c nici o pictur de
snge oriental nu-i curgea
prin vene, aa c i-am
atribui
chipul
grecomacedonean. Ar fi o grav
greeal s considerm c
avea tenul brun al
egiptencelor, ochii unei
orientale,
plini
de
somnolen, cu pupile de
culoare nchis, gene
lungi, iar prul negru i
mtsos. Nu vom ndrzni
s afirmm c era blond
cu ochi albatri, dei acest
tip predomina la rasa
macedonean
i
era
frecvent
ntlnit
la
popoarele
orientale
mediteraneene, iar dac
am consi-dera-o brunet,
nu am face-o dect pur
probabilistic.
Trsturile chipului
Cleopatrei, cu toate c, pe
ansamblu,
ddeau
impresia de o rar finee,
erau accentuate: nasul
acvilin i proeminent, cu
nri viguroase i distinse,
gura fin, cu buze
conturate ferm, ochi mari
i
potrivit
aezai,
sprncene cu linie fin.
Ovalul
ncnttor
al
obrajilor i al brbiei i
ndulcea trsturile.
Frumuseea
sa,
scria Plutarh, nu era n
sine fr egal, nici de

natur
s-i
frapez
e
pe
cei
aflai
n
apropiere"
si
adaug

c
Octavi
a,
soia
lui
Anton
iu, era
mai
frumoa
s. Dar
i
recuno
ate
i nu a
fost
dezmi
nit dea
lungul
secolel
or
farmec
ul rar
i
putere
a de atracie
deoseb
it.

Era
strluc
itoare
cnd o
ascult
ai i o
vedeai
,
ntre
te
i
Dio
Cassiu
s,

capabil s cucereasc
pn i inimile cele mai
refractare la dragoste,
pn i pe cei pe care
vrsta i rcise."
Se crede c era mic
de statur: obligat, n
mprejurri asupra crora
vom reveni, s ptrund
nevzut
n
propriul
palat,
a
fcut-o,
nfurat n pleduri
purtate pe

fCLEOPA
TRA

11

ume
ri de
unul
dintr
e
serv
itori
, de
und
e
pute
m
ded
uce
ca
nu
avea
o
greu
tate
prea
mar
e.
Bust
ul
de la
Briti
sh
Museu
m
da,
de
altfe
l,
impr
esia
c ar
fi
fost
exec
utat
dup

mod
elul
unei
fem
ei
zvel
te,

iar
Plutarh
sugereaz
faptul
c tocmai
aceast
delicatee
a fpturii
i ddea
puterea
de
seducie.
Ne-o
imagin
m: mic
i
graioas,
nu foarte
slab, cu
forme
suave, cu
pielea
alba, cu
ochii i
prul
negru,
frumoas,
desigur,
dar nu de
o
frumusee
desvrit.
Se spune
c
modulaii
le vocii
ei,
ntotdeau
na acaparatoare
si
conving
toare, iar fi fost
arma
principal
.
Veni
nul
diav
olul
ui,
dint

r
e
t
r

t
u
r
i
,
N

u
are
alta
mai
pute
rnic

dec
t
dulc
eaa
unei
guri
...
spun
e
Byr
on,
iar
de
aces
t dar
peri
culo
s al
natu
rii a
tiut
adm
irabi
l s
se
serv
easc

regi
na
Cleo
patr
a

de-a
lungul
ntregii
sale viei.
Inti
mitatea
cu
ea,
scria
Plutarh,
avea un
farmec
irezistibil
, prezena
sa, vocea
seductoa
re i ceva
ciudat
care
emana
din fiina
ei
exercitau
o atracie
aproape
enervant.
.. Avea
atta
dulcea
n glas..."
Gra
ia sa era
la fel de
irezistibil
ca i
vocea. Se
poate ca
acest
farmec
unic,
semnalai
de
Plutarh,
s
fi
venit din
adncuril
e fpturii
sale, dar
mai avea
un fel de
a fi, puin
naiv
i
copilros,
cu
aer

ciud
at,
cura
jos
i
caprici
os,
care
i
nc
nta
pe
cei
din
jur.
D
ei
nv
alni
c i
ncli
nat
spre
jocu
rile
dure
, se
art
a,
cn
d
era
nev
oie,
mr
ea
i
mn
dr.
Plin
iu o
descrie
ca
pe-o
fem
eie
orgo
lioas
;
acee
ai
impr

esie i-a
produs i
lui
Cicero,
cnd s-au
ntlnit
la Roma.
Dar oare
nu era o
atitudine
adoptat
de regin
ca s in
piept
criticilor
nobililor
romani
care-i
considera
u poziia
mai puin
onorabil
dect o
credea
ea?
Nu
exista
nici un
indiciu
care s
arate c
ar fi fost
o natur
misterioa
s.
Ne
este
descris
rnai
curnd
ca o

12

COLECIA CUCERITORII

persoan
impulsiv,
trecnd cu uurin de la
mreie la simplitate.
Aciona spontan i, n
tineree, de multe ori s-a
artat ingenu i viclean,
n egal msur. Cu firea
sa
juvenil,
cu
temperamentul impulsiv,
adesea distrat, se bucura
de via i, plin de
candoare, nu se da n
laturi de la plcerile care i
se ofereau. Inima sa
dezlnuit trecea de la
bucurie la tristee, de la
comedie la tragedie, cu o
uurin tulburtoare, iar
cu minile sale mici
flutura n jur urzeala
circumstanelor
complexe, ca o mantie
esut din umbr si
lumin.
Era o femeie foarte
inteligent, spiritual si
prompt n rspunsuri, i
modula vocea, spunea
Plutarh, ca un instrument
cu multe coarde, vorbind
n orice limb." Rar, a
trebuit s recurg la
serviciile unui interpret,
pentru c i era la fel de
uor s se ntrein, pe
limba lor, cu etiopienii,
troglodiii, evreii, arabii,
sirienii, mezii i prii. Se
spune c vorbea graiurile
multor popoare, n timp ce
predecesorii si la tron nu
se preocupaser s nvee
nici limba egiptean,
unii dintre ei mpingnd
indiferena pn la a-i
pstra
dialectul
macedonean". Se simea
foarte atras de politic,
iar ca regin a Egiptului a
servit cu o energie
pasionant
cauza

indepe
ndenei
i
a
mreie
i
dinasti
ei sale.
Dio
Cassiu
s
ne
povest
ete c
era
foarte
ambiio
as i
suprav
eghea
atent
ndepli
nirea
obligai
ilor
fa de
tron.
Este
ceea ce
confir
m
aciunil
e sale,
Cleopatra
nutrind
uneori
dorina
de
domina
ie
mondia
l. Inteligent

i
curajoa
s, nu
pare
totui
s
fi
fost
versat
n
subtila
arta a
diplom

aiei: se mulumea s eas


intrigi i s comploteze
aa cum fcuser toi cei
din neamul su, nu att cu
finee i profunzime ct
cu insisten i fervoare.
Trstura
major
a
caracterului
su
era
tenacitatea n ndeplinirea
scopurilor
i,
fr
ndoial,
cititorii
vor
urmri cu interes viu i
constant lupta pe care a
dus-o

CLEOPAT
RA

13

nec
onte
nit
pent
ru
drep
turil
e ei
i
ale
fiul
ui
su,
Cez
ario
n.
U
nani
m se
pres
upu
ne
c
regi
na
era
scla
va
sim
urilo
r i
ntratt
nc
t
nefe
ricit
a
Cleo
patr
a a
deve
nit
emb
lem
a vie
a
senz
ualit
ii
vici

oase i a
degeneres
centei
voluptuoase de
la curile
orientale.
O
asemenea
apreciere
nu
se
sprijin
dect pe
fundamen
tul
derizoriu
al
mrturiilo
r
dumanil
or
ei
romani,
ale
ignoranil
or sau ale
celor ce o
priveau
prin
prisma
prejudec
ilor.
Cci ea a
trit cu
adevrat,
timp de
mai muli
ani,
ca
soie a lui
Cezar
care se
spune
plnuia s
fac din
ea
mprtea
sa Romei
si
soia
lui
legitim.
Dup
asasinare
a
lui
Cezar,
Cleopatra

s-a
cs
torit
cu
Ant
oniu
si au
trit
mpr
eun
pn
la
moa
rtea
lui.
I
ntro
epo
c
n
care
nu
se
fce
a
prea
mar
e
caz
de
cs
torie
,
cnd
,
altfe
l
spus
,
Ro
ma
i
Ale
xan
dria
erau
mbarc
ate
mp
reun
n
ave

ntura
extraconj
ugal,
Cleopatra
, din ceea
ce tim,
le-a
acordat
favorurile
numai
celor doi
brbai
care,
succesiv,
i-au inut
loc
de
soi,
i
unul
si
cellalt
fiind, de
altfel,
recunosc
ui
n
Egipt
drept
consorii
ei dup
legea
divin.
Cuvi
ntele lui
Dio
Cassius,
nici
o
bogie
nu-i satisfcea
lcomia,
iar
pasiunile
sale erau
de
neostenit
",
se
raporteaz

la
rtcirile
i
extravaga
na care
i-au
marcat
cursul
vieii.

Desi
gur,
ea a
str
nit
acuz
aiil
e
adv
ersa
rilor
si,
care
o
calif
icau
drep
t
nes
buit
i
risip
itoa
re,
dar
nimi
c nu
dov
ede
te c
ar fi
fost
o
Dali
la
sau
o
Izab
ela.
Poat
e
chia
r a
avut
o
nalt

mor
alita
te.
D
up
o
con

sultare a
tuturor
mrturiil
or,
concluzionm
c
se
poate s
fi
tost
puin
prea
senzual,
s nu-i
fi
controlat
ntotdeau
na
pasiunile,
ns era
nzestrat
cu cele
mai bune
instincte
feminine
i,
ca
mam, sa dovedit
a
fi
deasupra
oricrui
repro.
Siaceasta
cnd,
nc
o
dat, att
la Roma
ct i la
Alexandr
ia,
intriga
amoroas
era

14

COLECIA CUCERITORII

la ordinea zilei. Despre


corupia moral a acestei
epoci se tie c pn i
descrierea
conduitei
dansatoarelor ar profana
paginile istoriei. Mai
mult,
comerul
lor
patentat avea de suferit de
pe urma concurenei
aristocratelor. Legturile
ilegale deveniser att de
frecvente n familiile de
vaz, nct nu erau
comentate dect doar
cnd aveau un caracter
extrem de scandalos, iar
intervenia judiciar nu
mai provoca team, ci
zmbete batjocoritoare.
Suntem
martorii
devotamentului arztor i
de nezdruncinat pentru
fiul su Cezarion, ne
imaginm camera copiilor
din palatul regal, care ntro vreme rsuna de
gngurelile a doi gemeni
veseli i atunci clieele
Volup-tuoasa oriental",
Sirena" sau Regina
senzual a Orientului",
care i-au fost atribuite
timp de secole, ni se par
mai degrab absurde dect
banale. O femeie de o
graie delicat, aproape
fragil, leagn la sn un
nou-nscut, n timp ce, n
jurul ei, trei micui
viguroi se joac veseli
iat-o! tandr, ingenu i
surztoare,
aa
este
mama fiului bastard al lui
Cezar. Este foarte probabil
ca mult comentata via
senzual i sentimental a
Cleopatrei s se fi redus la
numai dou iubiri, att de
dramatizate n istorie. Nu
exist nici o prob, nici un
indiciu al vreunei aventuri

n
afara
acestor
experie
ne,
ambele
cu
caracte
r
matri
monial
,
n
care
nu a
trdat
niciod
at.
In
multe
mprej
urri,
Cleopa
tra a
dovedi
t
rafina
ment
i
cultur
.
Cunoa
terea
limbilo
r
strine
i
atest
nclina
ia
spre
studiu.
Mote
nise
temper
ament
ul
artistic
al
familie
i sale
i nu
ne
ndoi
m c a

onorat
tradiia
Ptolemeilor. Se spune c
ea a fost cea care i-a
sugerat lui Antoniu s
doneze
oraului
Alexandria
vechea
bibliotec din Per-gam,
cu 200.000 de volume.
Cicero face aluzie la anumite lucrri pe care ea ar
fi vrut s le obin pentru
Biblioteca
din
Alexandria.

Canope urne funerare egiptene.

16

COLECIA CUCERITORII

Protectoare a artelor,
sprijinea,
n
aceeai
msur,
i
tiinele.
Matematicianul Photinus,
celebru pentru tratatele
sale de aritmetic i de
geometrie, a publicat o
lucrare
intitulat
Canonul
Cleopatrei.
Faimosul
medic
Dioscoride fcea parte
din
suita
reginei,
numrndu-se
chiar
printre apropiai. Mai
putem
cita,
dintre
prietenii Cleopatrei, pe
astronomul Sosigene; fr
ndoial, prin intermediul
reginei i-a fost acesta
prezentat lui Cezar, care
1-a ales drept colaborator
la
ntocmirea
calendarului.
Orict de srace sunt
informaiile
despre
atitudinea Cleopatrei n
privina
artelor
i
tiinelor, faptul c a putut
s pstreze o vreme
ndelungat devotamentul
unui literat ca luliu Cezar
demonstreaz c avea
nelegere i gust pentru
creaiile
spiritului.
Capabil de mult maturitate, cnd mprejurrile o
cereau, i abandona
dispoziiile impetuoase
pentru o atitudine calm,
gnditoare. Privea totui
cu ncredere viaa care,
cu excepia ultimilor ani,
i-a rezervat mai multe
bucurii dect tristei.
Simul umorului se
manifesta prin bucuria cu
care punea la cale glume
i farse. Hoinrea noaptea,
mpreun cu Antoniu pe
strzile oraului, btea la
porile caselor i fugea

atunci
cnd
locuito
rii
venea
u s
deschi
d,
ntr-o
zi, pe
cnd
Anton
iu
pescui
a
n
mare,
a
trimis
un
scufundt
or s-i
agate
n
crlig
ul
undie
i un
pete
afuma
t, pe
care
triumv
irul 1a adus
la
supraf
a n
hohot
ele de
rs ale
celor
prezen
i.(Toi
scriito
rii
epocii
sale
vorbes
c
la
unison
despre
farmec
ul i

originalitatea
conversaiilor cu regina,
spirituale si animate, i
despre uoara frivolitate,
molipsitoare,
care-i
fceau prezena att de
dorit.
Activ, ndrznea,
curajoas i strlucitoare,
Cleo-patra
reprezenta,
prin excelen, femeia
care
atrage
iubirea
brbailor.
Era
gata
oricnd pentru aventuri
primejdioase,
ntoarcerea n Egipt,
dup ce fratele sau o

CLEOPAT
RA

17

ex
ila
se,
i
do
ve
de
te
cu
te
za
n
a
ne
m
bl
n
zit
.
Si
fel
ul
ri
sca
nt
n
ca
re
i
sa
nf
i
at
lui
Ce
za
r
pri
m
a
oa
r,
ie
in
d
di
ntr
-

u un
n slujitor
, este
p un
a exempl
c u
h convin
e gtor
t al
acestui
d curaj
e pitores
c, prin
p care
l nflc
e reaz
d imagin
u aia.
r Florus,
i care nu
se
p numr
e a
n printre
t prieten
r ii ei, o
u descrie
pe
p regin
a ca
t fiind
, eliber
at de
p orice
u temeri
r de-ale
t femeil
a or".
t
Si
,
pornin
n d de la
acest
s curaj
p nebune
a sc,
t ajunge
e m la o
alt
d ntreba
e re;
avea

Ca
m
ul
i
di
ntr
e
co
nt
e
m
po
ra
nii
si
,
Cl
eo
pa
tra
cr
ed
ea
n
pu
ter
ea
zei
lor
;
pr
act
ica
rit
uri
le
p
g
ne
cu
ar
do
ar
e,
co
nvi
ns

de
str
n

s tur
a ntre
divinit
l ate i
e monar
g hie,

18

COLECIA CUCERITORII

prnd s accepte ca
inatacabil credina n
propria-i
ascenden
cereasc, ereditar. La
ocaziile solemne, se mpodobea cu nsemnele lui
Isis i ale Afroditei,
jucnd
rolul
zeiei
rencarnate, ceea ce i
conferea nu numai puteri,
ci i drepturi divine. Se
credea n comuniune cu
zeii de sex masculin ai
Egiptului i ai Greciei;
cnd astrologii interpretau
anumite semne sau cnd
ea nsi observa augurii
favorabili sau nefati,
inea cont de toate acestea
ca de un mesaj venit de la
aliaii si de sus. S-a spus
adesea c hotrrile luate
n timpul btliei de la
Aciuni i-ar fi fost
inspirate
de
avertismentele date de
anumite preziceri sinistre.
Si n alte mprejurri s-a
comportat la fel: se spune
c, pentru a-i procura
resursele necesare n
vederea rzboiului cu
romanii,
a
profanat
templele Egiptului i nici
un loc nu i se prea nici
prea sacru, nici prea
infam, pentru a nu ncerca
s-1 jefuiasc atunci cnd
avea nevoie de aur. S
amintim c, n calitate de
reprezentant a zeilor pe
pmnt, considera ca era
dreptul ei s dispun de
proprietatea lor ca de
bunurile personale i, n
plus, le putea folosi cu att
mai puine scrupule cu ct
urmau s serveasc gloriei
Egiptului. Este posibil ca,
n perioada de criz prin

care
trecea
regatul
,
cei
nsrci
nai cu
strnge
rea de
fondur
i s fi
adunat
tot ce
se
putea,
de
oriund
e, iar
dac
suvera
na ar fi
fost
ntiin
at de
proven
ienele
lor, s
fi fost
prea
absorbi
t
i
tulbura
t de
eveni
mentel
e
majore
pentru
a
se
mai
gndi
i
la
aceste
proble
me
secund
are.
N
u este
necesa
r
s
dm
acum

detalii despre caracterul


reginei. Personalitatea ei
se va contura clar i ni se
va revela n ntregime pe
parcursul istorisirii tristei
sale viei. Dar subliniem
ca nu a fost ceea ce se
numete, n general, o
femeie
de
moravuri
uoare, O putem vedea
strlucitoare,
fermectoare, frumoas,
fr prea multe

CLEOPAT
RA

19

scru
pule,
dar
nu
lipsit
de
prin
cipii,
poat
e
disp
us
s-i
folos
easc

farm
ecel
e,
dar
nu
coru
pta.
Cn
d
istori
cul
i
imag
inea
z
silue
ta ei
grai
oas,
alun
ecn
d
uor
prin
labirintu
l
com
plica
t al
viei
i; n
mijl
ocul
arm

atei,
n
toiul
btliei;
plutind
alturi de
Cezar n
barca
regal, n
amontele
Nilului,
care
se
reflect,
albastru,
sub razele
Lunii;
lund
parte la
jocurile
micuilor
si sub un
impuls
copilresc
;
prezidnd
, cu o
strlucire
suveran,
somptuoasele
serbri
de
la
palat;
alergnd,
deghizat
,
pe
strzile
din
capital,
nbusind
u-si
hohotele
de
rs;
traversnd
Mediteran
a
cu
pnzele n
vnt, n
ntmpina
rea
destinului
; i, n
sfrit, cu
privirea

rtc
it,
pr
sit
i
ndu
iot
oare,
strn
gnd
la
piept
aspi
da
carei va
aduc
e
moa
rtea

nu
se
poat
e s
nu
se
simt

copl
eit
de
farmec
ul
apro
ape
mag
ic al
aces
tei
fpt
uri
care
a
schi
mba
t
faa
lumi
i. Si
atun
ci va
vede

a n ea nu
o creatur
demonic,
stnd la
pnd
ntr-o
strlucito
are
vizuin
oriental
pentru a
ntinde,
cu
minile-i
fragile,
curse
teribile
eroilor
Romei, ci
pe soia i
vduva
puternicul
ui Cezar,
care
a
luptat
pentru
fiul
lui
Cezar; o
va vedea
pe
devotata
i
curajoasa
tovar
de via
a
lui
Antoniu,
ce
s-a
strduit
s
uneasc
Egiptul i
Roma
ntr-un
ntins imperiu. Nu
i
mai
apare ca
o
curtezan
oriental
ncoronat, ci

ca o
fem
eie
suve
ran
prin
exce
len
. El
va
avea
n
faa
sa, o
dat
n
plus,
mic
ua
silue
t
grai
oas
,
fiin
a a
cre
i
fru
mus
ee
subj
uga,
a
cre
i
voce
era
o
vraj

plc
ut,
i al
crei
chip
i va
apr
ea
limp
ezit
de
oric
e

umbr.
Si
atunci
vom
ncepe s
ne
gndim,
cu
o
perplexitate
extrem,
ncotro
s
ne
ndrept
m
simpatia
n
urmrirea
fazelor
extraordi
narei lor
lupte
pentru
supremaie
mondial
:
spre
Cleopatra
sau spre
rivalul ei
roman?

CAPITOLUL II

Alexandria

ici un studiu despre viaa Cleopa-trei n-ar avea cuadevrat valoare fr nelegerea prealabil a poziiei
Alexandriei, capitala regatului pe care l stpnea, att n
raport cu Egiptul ct i cu Grecia i Roma. Cititorul
trebuie s aib mereu n minte faptul c Alexandria era,
n acea vreme, n relaii mai strnse cu regatele din jurul
Mediteranei dect cu Egiptul nsui. Din punct de vedere
geografic, ea nu avea mai multe legturi cu Valea
Nilului dect Cartagina cu interiorul Africii de Nord.
Alexandria reprezenta o civilizaie avansat, a crei
prosperitate depindea n mare parte de transporturile
maritime; cetatea fusese ridicat de strini, nu de btinai, pe coasta unui inut mult mai puin dezvoltat, nsi

CLEOPAT
RA

21

regi
na
Cleo
patr
a
era
stri
n,
o
mac
edo
nean
c
izol
at
n
pala
tele
capi
talei
sale
de
tot
rest
ul
Egip
tului
.
Nim
ic
nu
dov
ede
te c
ar fi
vz
ut
vreo
dat
Sfin
xul
i se
pare
c
sing
ura
cl
torie
n
amo
nte

de Nil ar
fi fcut-o
doar n
urma
rugmini
lor
lui
Cezar.
S
ne ferim,
deci, sa-i
dm
istorisirii
de fa,
prin
referirea
la fapte,
moravuri
i
obiceiuri
ale
Egiptului
,
un
caracter
tipic
egiptean;
nu vom
aminti
dect n
trecere
de
poporul
care tria
n
ntinsul
inut de
dincolo
de
Alexandria.
Arg
umentul,
aparent
hotrtor
pentru
alegerea
locului de
nlare a
cetii, a
fost
completa
lui
detaare
de
pmntul
egiptean.

Ora
ul se
cldi
se
pe o
limb
de
pmn
t,
mr
ginit

ntro
part
e de
Med
itera
na,
iar
n
ceal
alt,
de
Lac
ul
Mar
eotis
.
Era,
aad
ar,
mai
izol
at
dec
t
Cart
agin
a,
carei
asig
ura
apr
area
print
r-un
hem
icicl
u de
colin
e.

Alexandr
u plnuise
s-1
transform
e ntr-o
colonie
greceasc
, avnd n
fa
portul,
pentru a
primi
mrfurile
greceti
destinate
aprovizio
nrii
Egiptului
i pentru
a mbarca
roadele
variate
ale
Nilului
ctre est
si
vest.
Marele
cuceritor
preferase
acest col
retras al
Deltei
Nilului
pentru a
ntemeia
un ora
care, dei
aflat la o
oarecare
distan
de
Egiptul
propriuzis, sa-1
domine.
Alexandr
ia prea
sa
corespun
d precis
acestui
scop; nici
n zilele
noastre el

nu
apar
ine
Egip
tului
dec
t cu
num
ele.
F
iind
c si
ast
zi,
cnd
tren
uri
conf
orta
bile
asig
ur
leg
tura
ntre
nord
ul
Egip
tului
i
Cair
o,
num
ero
i
locu
itori
ai
ora
ului
din
clas
a de
jos
n-au
vzu
t
nici
odat

mai
mult
de
ci

va
kilometri
de peisaj
tipic
egiptean
i
cea
mai mare
parte
dintre ei
nu
va
vedea
niciodat
piramidele.
Colonia
strin
numeroas

din
Alexandri
a nu tie
prea
multe
despre
Egipt:
nsui
Cairo se
gsete
departe
de
preocupr
ile
sale
cotidiene.
Grecii,
levantinii
i evreii,

22

COLECIA CUCERITORII

care formeaz, ca i n
trecut,
majoritatea
comunitii, ar fi profund
tulburai dac ar fi pui
n faa acelui Egipt att
de drag funcionarilor i
turitilor. Egiptenii din
clasa mijlocie care triesc
n Alexandria nu sunt nici
ei atrai de Egiptul
propriu-zis, iar cei care au
motenit ceva pmnt n
interiorul continentului nu
se grbesc s-i viziteze
proprietile.
Egiptul este, deci,
pentru alexandrin, un
pmnt necunoscut. El nu
cunoate
crenelurile
abrupte
ale
falezelor
deertului, Nilul imens,
cerurile de o puritate
nemicat, strlucirea rece
a constelaiilor, ruinele
glorioase ale templelor
antice, mormintele bogat
ornamentate,
csuele
nghesuite
la
umbra
palmierilor
sau
a
sicomorilor,
scr-itul
sfietor al sakkieh-lor
(roile hidraulice), decoraiile fine de pe shadufun (instalaiile pentru
scoaterea
apei).
Alexandrinul n-a vzut
vreodat
deertul
fumegnd de cldur, nici
urmele
cmilelor
pe
deasupra colinelor: nu a
vzut niciodat Nilul
cznd n cataracte pe
stncile de granit ori
revrsarea
imens
a
inundaiilor sale. Aceste
imagini i impresii, n
aceeai msur stranii i
vagi, care, n mintea
btinailor
i
a
vizitatorilor se asociaz

cu
Egiptul
, nu-i
gsesc
locul n
contii
na
alexan
drinilor
; cci
ei nu
sunt
copiii
Nilului
, ci ai
Medite
ranei.
C
lima
Alexan
driei
difer
mult
de cea
din
interior
ul
deltei
i nu
se
aseam
n
deloc
cu
aceea
a
Egiptu
lui de
Sus. In
Teba
sunt
zile de
iarn
foarte
cldur
oase i
nsorite
si
nopi
geroas
e.

Vara, este att de cald


nct i se pare c te afli n
Infern. La Cairo i n
mprejurimi, temperatura
este moderat, cu veri
plcute.
Poate c nu mai
exist la nici o alt
latitudine un climat att
de favorabil ca n
Alexandria la nceputul
verii, cu zile nsorite,
rcorite de briza marin,
cu nopi destul de reci. O
anumit
umiditate
creeaz probleme n

CLEOPAT
RA

23

aug
ust
si n
sept
emb
rie,
dar
nici
odat

cld
ura
nu
este
excesi
v,
iar
con
diiil
e de
via

sunt
ase
mn
toa
re
celo
r din
Eur
opa
meri
dion
al.
Iarn
a, pe
coas
tele
Ale
xan
driei
plou

des
i
este
frig.
Ai
nev
oie

de haine
groase,
n timp
ce Teba
i
piramidel
e
sunt
nclzite
aproape
tot timpul
de razele
soarelui,
Alexandr
ia
este
biciuit
de rafale,
iar briza
srat
dinspre
larg
se
npustet
e, de-a
lungul
strzilor
pavate,
asupra
trectoril
or. Nimic
nu evoc
aici
trsturile
climei
egiptene.
Respirm
,
mai
degrab,
aerul
Marsiliei, al
Neapolel
ui sau al
Pireului.
Egip
tenii din
Alexandri
a i cei
din nord,
n
general,
nutresc
un
profund
dispre

pent
ru
sem
enii
lor
din
zone
le
nalt
e. In
schi
mb,
meri
dion
alii
nu
cun
osc
un
epit
et
mai
rui
nos
dec
t
ale
xan
drin
".
Egi
ptea
nul
din
nord
,
uit
nd
de
nru
dire
a
dintr
e ei,
l
etic
hete
az
pe
cel
din
sud
drep
t

negru",
cu
un
dispre
suveran.
Un
alexandri
n, de pur
sorginte
egiptean
,
funciona
r ntr-un
district
din sud,
mi
povestea
c i se
prea
lugubr
viaa ntro capital
de
provincie
,
nconjura
t
de
negrii
blestema
i".
Iar
dac
egipteni
i"
din
Alexandr
ia
se
simt att
de
departe
de acea
parte
a
populaiei
care
constituie
pilonul
naiei
egiptene,
vom
nelege
prpastia
care-i
desparte
pe greci
i ceilali
locuitori
din ora

de
mas
a
pop
orul
ui
de
pe
Nil.

unte
m
abso
lut
con
vin
i c
regi
na
Cle
opat
ra i
trata
pe
egip
tenii
din
inter
ior
drep
t
neg
rii
blest
ema
i",
ndrep
tnd
u-i
inter
esel
e i
sim
patii
le
dinc
olo
de
Med
itera
n.
Ea

nu
ntreinea
legturi
mai
strnse
cu
Egiptul
dect
milionaru
l
din
Londra
cu minele
sale
aurifere
din
Africa.
Alexandr
ia
pstreaz
i
n
zilele
noastre
caracterul
european
cu care
au
nzestrato
Alexandr
u
i
Ptolemeii sau,
mai
degrab,
i-a
asumat
acest
caracter
nou.
Desigur,
apar pete
de
culoare
local n
stilul i
aspectul
unor
cartiere
important
e, dar, pe
ansamblu
,
las
impresia

24

COLECIA CUCERITORII

unui port mai degrab


italian dect egiptean.
Nu are nimic n comun
cu metropola sau cu
vreun alt ora de pe Nil
i tim c existau o
mulime
n
vremea
Cleopatrei.
Chiar i vegetaia
difer, n Egiptul de Sus,
frumuseea
peisajului
rezulta n special din
ordonarea falezelor, a
rurilor i a cmpiilor. O
frumusee ntreinut cu
grij se degaj din
grdinile ale cror flori
sunt, n mare numr,
importate; nu ntlnim
aici specii slbatice, iar
iarba natural este rar;
n
fiecare
toamn,
peluzele
sunt
rensmnate.
Dar bogia vegetal
a unui ntreg continent
mpodobete
i
parfumeaz, n orice
anotimp,
Alexandria;
vedem,
cu
uimire,
trandafiri
din
rile
nordice crescnd alturi
de flori din Europa
meridional. Pe cmpiile
de la Mariont, puin mai
sus
de
Alexandria,
speciile de flori de
primvar sunt aceleai
care mpodobesc colinele
elene. Rcorii de briza
din larg, clcam pmntul
pe care strlucesc aurul
margaretelor i roul
macilor. Aici nfloresc
crinii i inii. De pe
pajiti i din grdini se
rspndete un farmec
dulce,
ntru
nimic
egiptean, total diferit de
frumuseea
grav
a
sudului. Ne dm seama c

nicioda
t
faraoni
i nu sau
plimba
t
pe
aceste
cmpii
, unde
glben
elele
sunt la
fel de
mari
ca
lalelele
,
iar
spectru
l
lui
Amon
nu s-a
ntins
pe
deasup
ra
macilo
r
nfiora
i
de
briza
mrii.
Ne
simim
purtai
cu
gndul
n
Grecia
sau n
Italia,
fiind
din ce
n ce
mai
convin
i c
att
Cleopa
tra ct
i
cetatea
sa,
abia

atinse
de
civilizaia
oriental, fceau parte
integrant
din
viaa
european.
Litoralul
egiptean
aflndu-se 3a foarte mic
nlime
deasupra
nivelului mrii, pmntul
nu putea fi zrit din larg
dect de vasele ce se
apropiau la cteva mile
de resacul care se sparge
pe nisipul i stncile
acestui mal pustiu. Alte
inuturi, de pe malul
oriental al Mediteranei,

CLEOPATRA
25

Grecia, Italia, Sicilia, Insula Creta, Cipru si Siria, le


ofereau navigatorilor, cu multe ore nainte ca velele sau
ramele s le aduc vasele n btaia vntului, punctele de
reper ale munilor ivii din albastrul apelor. Coasta egiptean nu Ie ddea cpitanilor de pe galere nici o informaie, trezindu-se adesea periculos de aproape de
rm, nainte s-i fi dat prea bine seama de poziia lor.
Oraul Alexandria era, n cea mai mare parte, ascuns
vederii de Insula Pharos, aezat paralel, n faa sa, cu o
configuraie foarte asemntoare celei a continentului.
Dou promontorii naturale naintau de pe coast pn la
cele dou extremiti ale insulei. Prin amenajrile fUcute,
strmtoarea ivit ntre Insula Pharos i continent a devenit un port excelent, la adpost de furtuni, ca i partea
principal a oraului.
Un punct de reper binevenit ghida traseul tuturor
vaselor: celebrul far ridicat la extremitatea estic a Insulei Pharos, strjuind intrarea principal n port. Fusese
construit n timpul lui Ptolemeu Philadelphos, cu mai
bine de dou secole nainte de epoca Cleopatrei, de ctre
Sostrate din Cnid i se numra printre minunile lumii.
Construit din marmur alb, msura n jur de 180 de
metri, n timpul zilei, se nfia ca un stlp de alabastru,
scnteind sub opacitatea unui cer plumburiu, iar de la
asfinit pn n zori strlucea n vrful su o lumin a
crei raz se vedea, pe ap, de la 55 de kilometri.
Un dig mare, Heptastadium, care unea Alexandria
cu Insula Pharos, mprea portul n dou bazine de nsemntate aproape egal. Heptastadium era ntrerupt Ia
fiecare extremitate de cte o cale de trecere, cte un canal care conducea de la un bazin la cellalt, iar pe deasupra fiecruia dintre aceste dou canale se nlase cte
un pod, astfel c se construise un drum de 1300 de metri.

26

COLECIA CUCERITORII

La vest de dig, portul se


numea Eunostos, al Bunei
ntoarceri, pe unde se
ajungea n extremitatea
apusean a Insulei Pharos;
la est se afla Marele Port
a crui intrare era n
spatele farului enorm,
continund promontoriul
desemnat sub numele
Lochias.
ngustimea
canalului de trecere i
prezena stncilor, pe care
valurile
furioase
ale
Mediteranei, mnate de
vnturile din nord, le
asaltau
cu
violen
continuu,
fceau
periculoas
aceast
intrare.
Pentru a ptrunde n
Marele Port, vasul crmea
spre far, la piciorul cruia
talazurile
agitate
se
sprgeau ntr-o spum
alb. Navignd de-a lungul
recifelor ntunecate de la
baza
strlucitoarei
minuni de marmur,
lsnd
n
stnga
sprgtorul de valuri,
plutea prin canal spre intrarea linitit. Aici, apa
limpede,
transparent,
strbtut
de
lumina
soarelui,
le
permitea
marinarilor s zreasc, n
zilele senine, nisipul de pe
fundul mrii i rocile. Alge
n culori surprinztoare
acopereau
formaiunile
stncoase pe deasupra
crora alunecau vasele, iar
actiniile, asemenea unor
flori enorme, se legnau
uor, n btaia molcom a
curenilor
submarini,
naintnd spre apa mai
adnc a portului, unde

delfinii
sreau
ritmic,
cltor
ului i
aprea
dintr-o
dat n
fa o
nirui
re de
palate
i
mree
edificii
cum nu
mai
exista
nicier
i
n
lume.
n
stnga,
pe
promo
ntoriul
Lochia
s,
se
nla
palatul
regal,
care se
prelun
gea
spre
vest.
Mai
ncolo,
aproap
e
de
mica
insul
numit
Antiro
dos,
unde
flutura
pavilio
nul
regal,
se
ntinde

a portul regal. Scri de


marmur, cu trepte largi
i joase, coborau pn n
apa de azur, destul de
adnca pentru ca i cele
mai mari galere s poat
ancora la chei.
La
limita
continentului, dominnd
Marele Port, o mulime de
construcii magnifice l
impresiona puternic pe
oricine se apropia pe calea
apei. nti, impozantul Museum n realitate o
arip a unui palat destinat
studiilor

Cleopatra VII basorelief nfaind-o pe regin


n chip de zeia Isis.

28

COLECIA CUCERITORII

tiinifice, condus de un
preot
desemnat
de
suveran.
Cldirea
coninea o sal uria,
destinat mesei suveranilor, arcade pe sub care
savanii se plimbau si
discutau, o sal de
ntlnire, unde aveau loc
conferine, i, la extremitatea nordic, n
apropierea
mrii,
Biblioteca n vremea
Cleopatrei, coninea mai
mult de o jumtate de
milion de papirusuri.
Pe o colin, ntre
Museion i promontoriul
Lochias, se gsea Teatrul.
Spectatorii de pe treptele
superioare puteau s
zreasc, dincolo de
scen, Insula Antirodos,
n spatele creia galerele
pluteau linitite.
Dincolo de Teatru se
zrea Pancum sau templul
lui Pan, cu acoperiul su
nalt, pe care Strabon l
descrie n felul urmtor:
o ridictur artificial, n
form de con de brad, cu
aspect stncos, n vrful
cruia se ajunge printr-o
crare n spiral, de unde
se poate admira, n jos,
ntreaga
privelite
a
oraului".
Ceva mai la vest, se
afla Gymnasiumul, de
dimensiuni impresionante,
lungimea
porticelor
depind 170 de metri;
aici erau tribunalele,
nconjurate de grdini i
de pduri.
In
apropierea
portului,
n
partea
occidental a Teatrului, se
ntindea Forumul, iar n
faa sa, pe chei, un

templu
al lui
Neptu
n.
L
a vest
de
acesta,
n
apropie
re de
Museio
n, n
mijlocul
unei
incinte
numite
Soma,
erau
mormi
ntele
Ptolemeilor,
aezate
n jurul
faimos
ului
Mausol
eu n
care se
odihne
au
osemin
tele lui
Alexan
dru cel
Mare,
ntr-un
sarcofag
de
alabast
ru.
E
dificiil
e,
vizibile
din
port,
formau
cartier
ul
cunos-

cut sub numele Regia,


Bruchion sau Incinta
Regal.
Arhitectura
nobil, din piatr alb,
reflectat
n
oglinda
apelor,
statuile
i
monumentele,
copacii
din grdinile

CLEOPATRA

,
29

strlucitoare, scrile de marmur, ale cror trepte inferioare erau scldate de mare, strzile largi i pieele
publice ntinse trebuie s fi constituit un decor fr seamn n epoc.
Nimic nu-1 dezamgea pe cltorul uimit de acest
spectacol mre, debarcat de pe vasul su, dornic s hoinreasc prin ora. Trecnd prin Forum, ajungea pe strada
principal, ntins pe aproape cinci kilometri, care tia
oraul n lung, n linie dreapt, de la Poarta Necropolei,
din extremitatea vestic a portului Bunei ntoarceri, pn
la Poarta Canope % la extremitatea estic, la mic distan n spatele promontoriului Lochias. Acest magnific
bulevard, Strada Canope sau Merson Pedion, larg de
vreo 30 de metri, era flancat de colonade pe ambele
pri. Spre nord se vedeau Soma, Museion, palate i grdini; pe partea sudic, Gymnasium i porticele sale,
Paneum nlndu-se spre cer, numeroase temple i piee
publice. Vizitatorul care pornea pe aceast cale, ndreptndu-se spre est, ajungea la cartierul evreiesc, mpodobit
de numeroase sinagogi i edificii specifice, apoi, ieind
prin Poarta Canope, dincolo de zidul de mprejmuire a
oraului, ajungea n plin cmpie, unde gsea Hipodromul sau Cmpul de Curse i mai multe cldiri oficiale.
Pmntul, crpat de soare, era nisipos, stncile, de
un alb orbitor, iar ierburile, srccioase. Civa palmieri,
curbai spre sud de vntul btnd dinspre mare, i, din
loc n Ioc, grupuri rzlee de salcmi, le ofereau trectorilor puin umbr, n timp ce, ntre drum i mare, Pdurea zeiei Nemesis oferea o privelite plcuta n faa
plajei i a ntinsului Mediteranei. In apropiere, se gsea
micul stabiliment de la Eleusis, dedicat n ntregime
1) canope vas funerar egiptean.

30

COLECIA CUCERITORII

serbrilor
i
divertismentului. De aici,
peisajul era uimitor. Dar
distraciile
propriu-zise
erau att de zgomotoase i
atitudinea
celor
care
participau la ele att de
desfrnat
nct
alexandrinii din lumea
bun nu prea agreau
zona.
La
vreo
cinci
kilometri de Alexandria
se ntindea mahalaua
Nicopolis. Ridicat pe
coasta, numeroasele ei
grdini
reprezentau
aproape fiecare cte un
ora",
dup
cum
mrturisea Strabon, iar
plaja era invadat vara de
nottori. Mai departe
spre est, prelungirea
Strzii Ca-nope ducea
spre oraul cu acelai
nume i ctre adevratul
Egipt.
Cltorul dornic s
exploreze
vestul
se
ntorcea n ora i, de-a
lungul Strzii Canope,
traversa din nou Regia,
ptrunznd n cartierul
egiptean Rakotis, aflat
chiar n spatele portului
comercial. Ocupat n mare
parte de antrepozite i
birouri maritime, Rakotis
a fost ntotdeauna unul
dintre locurile cele mai
animate ale oraului. Avea
un port interior, Cibotos,
cu docuri spaioase, de
unde un canal ce trecea
pe sub Strada Canope
ddea n lacul din spatele
oraului. Pe o colin
stncoas, dincolo de
Rakotis,
se
nla

Serape
um,
templu
l
lui
Serapi
s , la
care se
ajunge
a pe o
strad
larg,
n
prelun
girea
zidului
Heptas
tadium
,
ce
tia
Strada
Canop
e
n
unghi
drept,
nu
depart
e
de
Musei
on. Se
spune
c nici
o
cldire
din
lume,
cu
excepi
a
Capitol
iului
roman,
nu
depe
a
n
mrei
e
Serape
umul,
care
domin
a,
grandi

os, agitaia i aglomeraia


strzilor ntinse la poalele
sale. n spatele templului,
dincolo
de
incinta
oraului, se nla pe un
pmnt stncos Stadionul
i dincolo de el, spre
vest, se ntindea o
1) Serapis (mit.) zeu de
ongine incert (presupus
greceasc), introdus n
Egipt de Ptolemei; venerat
ca zeu al Moru i al
Rzboiului.

CLEOPAT
RA

31

vast
a
necr
opol
,
cu
mau
sole
e
fast
uoas
e i
num
eroa
se
grd
ini.
Mai
dep
arte,
se
ved
eau
locu
ine
nco
njur
ate
de
grd
ini.
Si
poat
e c
min
unat
ele
flori
,
care
n
zilel
e
noa
stre
cres
c la
tot
pasu
l,
necu

ltivate,
sunt
urmaele
celor importate si
aclimatiz
ate
de
greci pe
vremea
Cleopatr
ei.
Para
lel
cu
zidurile
care
protejau
partea din
spate
a
incintei,
pe toat
lungimea
lor,
se
ntindea
Lacul
Mareotis, care
unea
Alexandri
a
cu
Delta
Nilului;
navignd
pe
el,
numeroas
e
vase
aduceau
n capital
roadele
Egiptului.
Portul
lacului i
docurile
erau
ridicate n
jurul unui
golf
micu,
care
ptrundea
pn n
inima
cetii, la
mic distan spre

est
de
Pane
um.
O
cale
strj
uit
de
colo
nade
, la
fel
de
larg
ca
i
Stra
da
Can
ope,
pe
care
o
ntre
tia,
lega
port
ul
lacul
ui de
Mar
ele
Port,
sfr
indu
-se
la
sud
cu
Poar
ta
Soar
elui,
iar
la
nord
, cu
Poar
ta
Luni
i. Se
spun
e c

docurile
lacului
ntreceau
n
bogie i
importan
pn i
docurile
maritime
din
aceast
parte
a
aezrii,
astfel c
activitatea
comercial

desfurat
a pe lac,
unde
ajungeau
vase
venite din
toate
prile
Egiptului
pe fluviu
sau
pe
canal,
depea
n
intensitate
activitatea
maritim
desfurat

pe
Meditera
na.
Malurile
acestui
lac
interior
erau de o
fertilitate
exuberant
.
Papirusul
cretea
din
abunden
,
iar
trestiile
invadaser

supr
afaa
apei.
Alex
andrini
i
folos
eau
acest
e
plant
aii
pent
ru
petre
ceril
e la
iarb
verd
e.
Intra
u pe
cana
le
pn
n
locul
unde
stuf
riul
era
mai
dens
i se
dele
ctau
la
umb
ra
deas

sub
verd
ele
frunzelor
,
mn
cnd
i
cioc
nind
cupe

.
Cultivator
ii de vide-vie i
agricultor
ii
prosperau
i
se
spune c
din
undele
linitite
ale
lacului se
nlau
opt
insule,
mpodobit
e
cu
grdini
magnifice
.
Stra
bon
aduce un
omagiu
frumusei
i
parcurilor
Alexandrie
i
i
mreiei
edificiilor
sale.
Oraul
era tiat
de multe
strzi,
destul de
largi
pentru a
permite
trecerea

32

COLECIA CUCERITORII

carelor. Am descris deja


arterele
principale,
remarcabile prin lungimea
i lrgimea lor. n cea de-a
cincisprezecea Idil a lui
Teocrit,
unul
dintre
personaje se plngea de
lungimea
excesiv
a
strzilor
alexandrine.
Timp de trei secole, regii
din dinastia Ptolemeic
cheltuiser,
pentru
a
nfrumusea
capitala,
sume enorme, iar n
perioada despre care
vorbim,
Alexandria
devenise rivala Romei n
lux
i
mreie.
Povestitorul Ahile Tasius,
cteva secole mai trziu,
cnd numeroase edificii
ale Ptolemeilor fuseser
nlocuite de construcii
romane, poate mai puin
spectaculoase,
exclama,
referindu-se la aspectul
oraului: Suntem nvini,
pe ochii mei!" i poate
c nu exagera. Cci, sub
strlucirea radioas a
soarelui egiptean, palatele
nobile,
templele
i
edificiile
publice,
reflectate de apele portului
sau proiectndu-i umbra
pe Strada Ca-nope trebuie
s fi uluit privirile
trectorilor i s le fi
emoionat
sufletul.
Locuitorii oraului, ns,
nu erau la fel de demni
de cadrul n care triau.
Elementul
grec,
predominant n ora, era,
n principal, de origine
macedonean. Dar n
epoca despre care vorbim
avuseser loc numeroase
cstorii cu egipteni,
astfel c n multe familii
rasele erau amestecate.

Probabil, un
anumit
numr
de case
aristoc
ratice,
nteme
iate de
soldai
i
i
funcio
narii
venii
n
suita
lui
Alexan
dru cel
Mare
i
a
primul
ui
Ptolem
eu i
pstras
er
sngel
e pur.
Vanitat
ea
proven
ea la ei
din
aparten
ena la
naia
lor,
dei
ruina
rii de
batin
i
supune
rea n
faa
Romei
nu le
prea
ddeau
motive
de
orgoli
u. Cu

siguran, au existat i
familii egiptene la fel de
mndre de originea lor ca
i
macedonenii.
Majoritatea
oamenilor
instruii vorbea n acea
vreme limbile greac i
egiptean
i
toate
documentele
oficiale,
decrete sau proclamaii,
erau publicate n ambele
limbi. Unii dintre greci
alipeau numele lor la un

CLEOPAXRA

33

nume egiptean; i reciproca era valabil. In afara egip


tenilor i a grecilor se mai gseau n Alexandria italieni,
cretani, fenicieni, cilicieni, ciprioi, persani, sirieni, ar
meni, arabi i slujitori din multe alte inuturi. Unirile nu
meroase cu familii alexandrine produseser o nou ras,
ce se pare c se asemna uimitor cu aceea care triete
n prezent n ora, denumit levantin. Unii dintre aceti
strini veniser n Alexandria ca negustori respectabili;
alii erau aa-zii marinari, n realitate pirai; alii erau
sclavi scpai, proscrii, criminali i datornici autorizai
s intre n Alexandria cu condiia de a servi n armat;
iar alii erau aventurieri ce fuseser nrolai n armatele
Egiptului. Exista n Alexandria o armat permanent de
mercenari, iar istoricul Polibiu , evocnd epoca strbuni
cului Cleopatrei, Ptolemeu X, vorbea despre soldaii
acetia ca despre nite tirani fr scrupule, mai dornici
s comande dect s asculte. O infuzie suplimentar de
snge strin era adus de prezena armatei gabiniene, de
ocupaie, ai crei membri se stabiliser n Alexandria i
se cstoriser cu localnice. Cea mai mare parte din
aceti soldai era originar din Germania sau Galia. Nu
avuseser timp dect s adauge un mic grup de metii
imensului amestec, dar nsi prezena lor n acest ora
accentua caracterul cosmopolit al strzilor. Aceast for
barbar, cu ofierii si romani, a fost, probabil, ntr-o ri
valitate constant cu trupele macedonene din palat, dar
cnd Cleopatra a urcat pe tron, cele din urm aveau deja
ca recrui toate canaliile pmntului, nemaiputndu-se
msura
cu
nordicii.
<
1) Polibiu (200-120 .H.) istonc grec din Arcadia, ostatic la
Roma (168-150), 1-a nsoit pe Scipio Emilianul n campaniile
sale; autor al horiilor tratnd evenimentele de la cel de-al
doilea rzboi punic pn la cucerirea Cartagmei.

34

COLECIA CUCERITORII

Aristocraia
Alexandriei numra, se
pare, printre membrii si,
ofieri cosmopolii ai
mercenarilor i ai trupelor
din palat, romani din
armata gabinian, curteni
macedoneni, funcionari
greci i egipteni i
numeroase familii bogate
de europeni, sirieni, evrei
i egipteni. Profesorii i
elevii de la Museion
formau o clasa special,
protejat de curte, dar
tolerat de aristocraia
oraului doar pentru tiina
sa. Marea masa era
compus mai ales din
greci cu snge amestecat
i dintr-un mare numr de
egipteni de ras impur;
nu s-ar fi putut gsi n
toat lumea, nici chiar n
Roma cea att de agitat, o
mulime mai zgomotoas,
mai turbulent i mai
aat. Grecii nu ncetau
s se certe i s se bat cu
evreii, dar preau s fi
fraternizat cu egiptenii,
cci nu exista ntre ei
prpastia pe care suntem
tentai s ne-o nchipuim.
Amndou naiile erau
zgomotoase i impulsive,
vanitoase i pline de
ostentaie, inteligente i
spirituale. Nu exista ntre
ele vreun motiv de disput
religioas, zeii egipteni
putnd fi identificai uor
cu cei greci, iar divinitatea
principal a Alexandriei,
Serapis, era adorat de
ambele naii. Nici n
domeniul artistic nu aveau
motive de ceart: arta individual n Egipt murise,
practic,
iar
egiptenii

cultiva
i acceptase
r arta
grecea
sc
drept o
exprim
are
potrivit

a
rafina
mentul
ui n
care
doreau
s
triasc
. Cele
dou
naii
erau
harnice
,
persev
erente
n
dobnd
irea
bogie
i i capabile
s-i
abando
neze
uor
munca
pentru
a
se
dedica
n
ntregi
me
amuza
mentel
or
oferite
de
luxosul
ora.
L
ocuitor

ii
Alexandriei
erau
pasionai de teatru. Dio
Hrisostomul,
vorbind
despre cei ce triau aici la
un secol dup Cleopatra,
scria: ntregul ora nu
tria dect pentru plceri,
iar la srbtoarea lui
Apis, boul sacru, se lsau
nebunete
n
voia
distraciilor muzicale i a
curselor de cai. Cnd se
ndeletniceau cu treburile
lor zilnice,

CLEOPAT
RA

35

pre
au
sn
toi,
dar,
de
nda
t ce
intra
u n
teatr
u
sau
ajun
geau
pe
Cm
pul
de
Curs
e,
pre
au
bei,
nu
mai
tiau
ce
spun
eau
sau
fce
au i
nici
nu-i
inter
esa.
La
fel
se
petr
ecea
cu
feme
ile i
copi
ii,
astfe
l c,
dup
spec

tacol,
odat
trecut
frenezia
dinti,
strzile i
strduele
pstrau
mai
multe
zile
nfierbnt
area, ca o
hul dup
furtun".
Lips
a
de
ruine a
tnrului
dandy"
grecoegiptean
era
proverbial
iar cei
pe
care
caracterul
funciei
lor
i
expunea
la atacuri
nu
se
puteau
feri
de
ironia
acestora.
De ndat
ce un om
de
stat
lua
n
primire o
slujb, de
ndat ce
un rege
ajungea
pe tron,
localnicii
htri
i
gseau o
porecl
grosolan,
care
i
rmnea
pn
la

sfritul
zilel
or:
aa
li se
nt
mpla
se
lui
Ptol
eme
u IX
(Bu
rtosul
"),
Ptole
meu
X
(Bo
bul
de
linte
"),
Ptole
meu
XTT
T
(Au
letul
" O,
Sele
ucus
(Ne
gust
orul
de
peti
mari
nai"
) i
chiar
lui
Vesp
asia
n
(Je
gosu
l"),
mai
trzi
u. Ei
avea

u obiceiul
s-i bat
joc
de
lucruri i
de
oameni i
se
povestesc
multe
despre
nravurile
lor. S-au
delectat
nscocind
brfe
despre
Vespasian
, mai ales
cnd
acesta i-a
scit cu
nveruna
re
un
prieten
pentru
restituirea
unui
mprumut
de
ase
oboli,
unul
dintre ei
compun
nd si un
cntec. Lau
ironizat i
pe
Caracalla,
fiindc se
mbrca
precum
Alexandr
u
cel
Mare,
dei era
foarte
scund
dar,
de
data
aceasta,
rzbunare
a a fost
cumplit:

nici
mai
mult
,
nici
mai
pui
n
dec
t
exter
mina
rea
total
a
strl
ucitei
tiner
imi
alex
andr
ine.
A
lexa
ndri
nii
erau
renu
mii
pent
ru
vers
urile
ironi
ce i
spiri
tual
e cu
subi
ecte
de
actu
alita
te,
iar
un
istor
ic
de
mai
trzi
u va
rem

arca acest
talent de
a pune n
epigrame
1)

Aulet
(Cntr
eul din
fluier)
de la
cuvntu
l grec
aulos,
desemn
nd un
instrum
ent
muzical
de
suflat
(cu
ancie
dubla),
la
vechii
greci,
folosit
mai
ales n
procesi
unile
dionisia
ce.

36

COLECIA CUCERITORII

i refrene faptele i
gesturile
guvernanilor.
Ele ajungeau de la Egipt
la Roma, unde erau
cntate pe strzile capitalei imperiului aa cum
n zilele noastre se
fredoneaz la Londra
ultimul lagr american.
Roma, de altfel, gusta din
plin spiritul alexandrin, i
comediile venite din Alexandria erau o adevrat
srbtoare, fiind jucate n
faa unui public zguduit
de hohote de rs.
mpratul Adrian le
atribuia
alexandrinilor
mult rutate. Si tocmai
din aceast trstur a
luat natere spiritul lor
critic att de ludat, cci
tinerii greco-egipteni erau
extrem de vanitoi i de
mediocri. Or, criticul care
cade cel mai adesea n
rutate este acela care se
imagineaz
pe
sine
deasupra oricrei critici.
Preau s-i acorde atta
grij i, de fapt,
judecnd
dup
mrturiile levantinilor din
clasa superioar a vremii,
muli dintre ei erau doar
nite neghiobi arogani.
Risipa de lux din locuinele lor o depea pe
cea
a
romanilor;
aprofundaser
excesiv
arta culinar, pentru c
Dio Hrisostomul ne informeaz ca nu se
gndeau dect la plcerile
meselor i la cursele de
cai. Nu aveau tradiii, nici
vreun
sentiment
de
patriotism i se interesau
prea puin de politic. Nu
scriau istoria oraului lor,
nu le psa de propria

etnografie,
triau
pentru
mome
ntul
prezen
t
i,
cnd
conducto
rii nu
le erau
pe
plac,
se
revolta
u
mpotr
iva lor
uluitor
de
repede
.
S
e
spune
ca, n
ultimii
ani ai
dinasti
ei
Ptolem
eice
popula
ia
Alexa
ndriei
ajunse
se la
vreo
300.00
0 de
suflete;
era
puin
mai
redus
dect
cea a
Romei
nainte
de

rzboiul civil i dubl


fa de aceea a Romei de
dup
aceast
lupt
sngeroas, n ciuda
reputaiei de frivolitate,
Alexandria era n special
un ora al afacerilor, iar
spiritul comercial care
anima cea mai mare parte
a locuitorilor si l
depea cu mult pe cel
al Romei sub

CLEOPATRA

raportul iniiativei i al activitii. Aceasta era o trstur


a grecilor, rmai, pn n zilele noastre, admirabili
comerciani i oameni de afaceri, n vreme ce egiptenilor
le lipsea spiritul ntreprinztor, aplicnd cu deosebire metodele conservatoare.
La Alexandria era cel mai important trg de cereale
al lumii, motiv pentru care Roma i-o dorea n posesiune. S amintim c, pe vremea Cleopatrei, se consuma
mai mult gru dect n zilele noastre. Dar activitatea Alexandriei nu se oprea aici: cetatea, practicnd negustoria
sub toate formele, devenise cel mai mare centru comercial al lumii, n pieele-i aglomerate ntlnindu-se Orientul i Occidentul; i, de la o vreme, toate privirile lumii
se ndreptau spre acest ora, punctul final al noului drum
spre Indii, pe unde veneau preioasele mrfuri.
Oraul era i reedina tiinei greceti, considerndu-se un arbitru al vieii artistice, punct asupra cruia
ar mai fi de fcut unele observaii.
Statuia Nilului, aflat n prezent la Vatican, este
considerat un exemplu tipic de art alexandrin.
Faimoasa Scoal de la Alexandria", celebr pentru
activitatea sa tiinific i literar, dup mai bine de dou
secole de existen, e adevrat c se afla n declin, dei
depunea nc eforturi de a pstra i continua vechea cultur elena, ncepuse, n schimb, sa se remarce coala de
filozofie, care avea s ajung la fel de renumit.
Atenia tuturor negustonlor, a literailor, a oamenilor
de tiin, a oamenilor de stat din acea vreme se ndrepta
spre Alexandria, iar curtea Ptolemeilor, n ciuda degenerrii suveranilor, se bucura de stima unanim.

CAPITOLUL III

Naterea si tinereea Cleopatrei

leopatra, cea de-a aptea regin


egiptean cu acest nume, a fost
ultima dintre Ptolemei care a
domnit nvestit cu toate drepturile i privilegiile acestui extraordinar neam de faraoni.
Dinastia a fost ntemeiat, la nceputul secolului III
.H., de unul din generalii lui Alexandru cel Mare,
Ptolemeu, fiul lui Lagos, care, dup moartea
comandantului su, a cucerit provincia Egiptului i s-a
proclamat rege, stabilindu-se pe litoral, n nou ntemeiata cetate Alexandria. Timp de dou secole i jumtate, Ptolemeii au condus destinele Egiptului, mai nti cu grij, apoi cu o nepsare dezarmant, pn cnd
familia regal s-a stins, prin moartea Cleopatrei cea
Mare i a fiului su Ptolemeu VI, supranumit Cezanon.

CLEOPAT
RA

39

P
entr
u a
nel
ege
tem
pera
men
tul
Cleo
patr
ei,
treb
uie
s
tim
c
Ptol
eme
ii nu
erau
egip
teni,
ci,
dup

cum
am
mai
spus
-o,
mac
edon
eni,
iar
Alex
andr
ia,
capit
ala
lor,
o
colo
nie
med
itera
nean

situa
t pe
litor

alul
egiptean,
iar vreo
alt
legtur
cu Delta
i Valea
Nilului n
afara
relaiilor
comercial
e
i
oficiale.
Caracteru
l cetii
era grecesc,
arhitectur
a
templelor
i
a
edificiilo
r publice

greceti,
ca
i
sursele
de
inspiraie
, ca i
limba,
vorbit,
se pare,
cu
un
pronunat
accent
macedon
ean, ca si
obiceiuril
e
i
portul
nobililor
i
ale
curii.
Prob
abil
c
nici unul
dintre
Ptolemei
nu purta
vesminte
egiptene,
iar
reprezent

area
mod
ern
a
Cleo
patrei,
cu
pod
oab
ele
lui
Isis,
coro
ana
supr
apu
s
din
pen
e de
vult
ur,
i
bog
atel
e
hain
e
drap
ate,
are
la
baz
o
confuzi
e.
Cel
mult
, ar
fi
purt
at
aces
te
pod
oab
e,
de o
mr
eie
sacr
,

lucrate
dup
indicaiile
preoilor,
la
vreo
srbtoar
e
de
ndeplini
re
a
vreunui
rit
milenar.
Grec
ilor
Ptolemeic
i li se
ddeau,
deci,
supranum
ele
purtate cu
mndrie,
cu
mai
bine de o
mie
de
ani
nainte,
de
Ramses
cel Mare
i
puternicu
l
Thutmes.
Li
se
spunea
Imagine
a vie a
zeului
Amon",
Copilul
Soarelui"
i Alesul
lui Ptah".
n toate
templele
din ara
erau
figurate
imagini
ale
monarhil
or
macedon

eni
purt
nd
nse
mne
le
vech
ilor
fara
oni:
dubl
a
coro
an
a
Egip
tului
de
Sus
i de
Jos,
coar
nele
i
pene
le
lui
Am
on,
arp
ele
rega
l n
frunt
e.
Astf
el, ei
i
ador
au
pe
vech
ii
zei
ai
Egip
tului
,
pros
ternnd
u-se
la
vede

rea vacii
Hator,
nchinnd
u-se
naintea
crocodilu
lui Sobk,
arznd
tmie n
faa
sanctuaru
lui pisicii
Bast
cu
alte
cuvinte,
ndeplini
nd toate
ceremoniile
consacrat
e
prin
tradiii
de 4000
de
ani.
Erau
vzui pe
tron
alturi de
zei,
n
braele
lui Isis,
salutai
de Osiris
sau
primind
srutul
lui Nut,
Mama
Cerurilor.
Dar
ne
ntrebm
dac
mcar
unul
dintre
Ptolemei
s-a

40

COLECIA CUCERITORII

identificat vreodat n
realitate,
dintr-o
convingere
absolut,
profund, cu faraonii
tradiionali, n schimb,
dinastia ncuraja viaa
spiritual: se strduia s
pstreze nelegerea ntre
preoi, permindu-le s
foloseasc toate resursele
rii pentru construirea i
decorarea
templelor.
Totui, la Alexandria, cu
greu ne-am fi crezut n
regatul faraonilor: curtea
purta
amprenta
european.
Ptolemeii
au
manifestat un dispre vdit
pentru viaa uman: crime
nspimnttoare
le-au
marcat istoria. Iat cteva
dintre sngeroasele lor
fapte: Ptolemeu al III-lea,
dup spusele lui Justinian,
ar fi fost sugrumat de fiul
su, Ptolemeu IV, care
poart i rspunderea
uciderii propriului frate,
Magas,
a
unchiului
Lisimah,
a
mamei
Berenice, i a soiei sale,
Arsinoe. Ptolemeu V, rege
violent i crud, i masacra
pe loc pe aceia care i
aduceau vreo ofens.
Domnia lui Ptolemeu VII,
care ura vrsrile de
snge, lsndu-se prad
desfrului, a marcat o
perioad
de
acalmie.
Ptolemeu VIU, ns, n-a
ntrziat s-si ia revana:
i-a
ucis
nepotul,
motenitorul tronului, apoi
s-a cstorit cu mama
acestuia, Cleopatra H,
care, la scurt vreme, i-a
druit un fiu cu paternitate
incert. Se spune c
Ptolemeu ar fi ucis acest

copil,
trimi
ndu-i
mamei
trupul
tiat n
buci.
Apoi sa
recst
orit cu
Cleopa
tra HI,
nepoat
a lui,
care,
rmn
nd
vduv
,
a
ucis-o
pe
Cleopa
tra H.
Mai
trziu,
ea
a
compl
otat
asasina
rea
propri
ului
fiu,
urcat
pe tron
cu
numele
de
Ptolem
eu XI,
dar
norocul
nu i-a
surs,
el fiind
cel
care a
omort
-o.
Ptolem
eu X a
fost
alungat

de pe tron de propria-i
mam, ce 1-a instalat n
locul su pe Ptolemeu XI.
Acesta, drept mulumire,
nu a pregetat s o trimit
adpatres. Cstorindu-se
cu mama lui vitreg,
Ptolemeu XII a ucis-o;
ns i el a murit curnd
dup aceea, tot asasinat.
Ptolemeu XTTT, tatl
Cleopatrei cea Mare, i-a
ucis fiica, pe Berenice, i o
mulime de supui.

CLEOPAT
RA

41
S
ub
mult
e
aspe
cte,
acea
sta
ras
omi
cid
se
buc
ura
de
un
pros
t
renu
me.
Nu
mai
pri
mii
trei
Ptol
eme
i au
dovedi
t
calit
i
i
tale
nte
rem
arca
bile,
rest
ul
succ
esor
ilor
fiind
deg
ener
ai
i
desf

rnai. Se
vorbea
pn la
captul
lumii
civilizate
despre
luxul i
splendoar
ea
palatului
din
Alexandri
a.
Suveranii
triau
ntr-o
mbuibar
e
continu
de nici o
alt curte
nu
se
putea
compara
cu
Alexandr
ia.
Scip
io
Africanul
, fcnd o
cltorie
n Egipt,
a rmas
neplcut
impresio
nat
de
strbunic
ul
Cleopatre
i,
zis
Physcon
"
(Burtosul
), vizibil
sufocat
de atta
mncare,
obez,
gfind
continuu,
ndreptn
du-se

spre
pala
t
alt
uri
de
rege
,
care
, n
hain
ele
prea
str
mte,
abia
pute
a
ine
pasul,
obo
sit
de
scur
tul
dru
m,
i-a
opt
it la
urec
he
unui
priet
en
c
alex
andr
inii
au
cel
pui
n un
cti
g de
pe
urm
a
vizit
ei
lui:
de
a-i

fi putut
vedea
suveranu
l
mergnd.
Buni
cului
reginei,
asemnar
ea
nasului
lui
cu
lintea sau
orice alt
legumino
as
nflorit
i-a adus
porecla
de
Lathyro
s" (Bobul
de linte),
deloc
sugestiv
pentru
temperament
ul
i
obiceiuril
e sale.
Umf
lat
de
lcomie
si vicii,
Ptolemeu
XI
nu
mergea
dect
sprijinind
u-se
n
crje,
folosindu
-i
picioarele
doar la
beii,
cnd
opia
prin
slile
palatului
alturi
de

tova
rii
de
petr
ecer
e.

C
t
desp
re
tatl
regi
nei,
Ptol
eme
u
XIH
,
sobr
ietat
ea i
insp
ira o
ase
men
ea
ur
nc
t 1-a
ame
nin
at
cu
moa
rtea
pe
filoz
oful
De
metr
ius,
fiin
dc
refu
zase
s
se
ame
eas
c la
o
petr
ecer
e.

Pentru ai salva
viaa,
nefericitu
l a trebuit
s apar
n public
beat
cri.
Vz
ndu-i pe
Ptolemei
ntr-o
lumin
att
de
potrivnic, ne
ntrebm
prin ce
miracol
Cleopatr
a,
ultimul
vlstar al
neamului
, nu a
fost la fel
de
corupt.
Vom afla
n cele
ce
urmeaz
c
nu
trebuie
s
o
privim
ca pe o
mare
criminal
, nici ca
pe
o
pctoas

nnscut
.

42

COLECIA CUCERITORII

Studiind
arborele
genealogic de la sfritul
volumului, cititorul poate
vedea c descendena
direct a La-gizilor s-a
stins odat cu moartea lui
Ptolemeu
XH
(zis
Alexandru H), ajuns pe
tron graie sprijinului
roman.
De-abia se urcase pe
tron Ptolemeu XHI (Neos
Dionysos)
cnd
s-a
descoperit c naintaul
su, Ptolemeu XII, pusese
de
bunvoie
capt
dinastiei, cednd inutul
prin testament, semnat
Alexandru, Republicii Romane. Aa procedaser
mai nainte i Pergamul,
Cyrene i Bitinia. Fr
ndoial, Ptolemeu XH
avusese un motiv pentru a
lua aceast hotrre: poate
dorina de a-i ntri
puterea prin sprijinul
financiar sau moral al
Romei. In orice caz,
Senatul i-a recunoscut
autenticitatea
testamentului, iar partizanii iui
Ptolemeu Xffl au negat-o.
n realitate, nu exista nici
o ndoial n privina
autenticitii, ci ntr-a
valabilitii actului. In
primul rnd, testamentul
era anterior urcrii pe
tron a semnatarului.
Apoi, nu putea fi validat
dect n absena unui
motenitor natural, iar
poporul acceptase unul n
persoana lui Ptolemeu
XHI.
La Roma, un partid
important era mpotriva
angajrii Republicii n

aventu
ra
orienta
l.
Egiptul
era
considerat
o ar
bogat
i
import
ant.
Era
poarta
de
intrare
spre
rile
bogate
din
sud i
prea a
fi, prin
excele
n,
calea
de
trecere
spre
Arabia
i
Indii.
Alexan
dria,
care-i
urma
Atenei
din
punctu
l
de
vedere
al
nflorir
ii
culturii
i
erudii
ei, era
privit
ca
a
doua

cetate a lumii.
Dezvluirea
din
testament 1-a tulburat pe
noul rege al Egiptului,
care a ncercat s se arate
milostiv pentru a nu da
prilejul unei intervenii
romane. Era un om nefericit i lipsit de noroc. Tot
ce-i dorea era s se
bucure
ntr-o
beie
linitita i permanent de
averea sa, eliberat de
teama obsedanta de a se
vedea alungat din regat.
Iubitor
de
petreceri,
participa
entuziast
la
orgiile dionisiace.

CLEOPATRA
43

Muzician destul de priceput, i petrecea ore ntregi cntnd din fluier la soare, cnd nu era la osp. Dar domnia
i-a fost tot timpul umbrit de groaza interveniei romane
i ni-1 nchipuim interpretnd una din acele nduiotoare
balade din ara sa natal, care ne sun n urechi ca trilul
privighetorii n ultimele clipe de via.
Ctre al cincilea an al domniei sale (75 .H,), o rud
de-a lui, pe nume Selene, i-a trimis doi fii la Roma,
pentru a obine tronurile Egiptului, Ciprului i Siriei. Regele ar fi trebuit s le urmreasc nfricoat strdaniile
de a-1 nltura de la putere. tia c, pentru a-i atinge
scopul, ei fceau daruri valoroase senatorilor, iar curtea
Romei era sensibil la procedee de acest gen. Totui, s-a
abinut, pentru moment, s risipeasc resursele rii folosind metodele adversarilor; apoi a rsuflat uurat, vznd
c Selene i abandonase inteniile.
n cel de-al treisprezecelea an de domnie, Pompei a
nsrcinat o flot, condusa de Lentulus Marcellinus s
curee coasta egiptean de piraii care o invadaser. Numit consul, Lentulus a btut monezi cu vulturul i fulgerul Ptoemeilor, pentru a arta c mpreun cu Egiptul,
exercitase un act de autoritate suveran.
Trei ani mai trziu, o nou flot roman venea la
Alexandria pentru a impune voina Senatului n privina
unor litigii. Suveranul suferi, nc o dat, spaimele detronrii iminente.
n anul 65 .H., vestea c Roma se pregtea s-1 nsrcineze pe Crassus sau pe Cezar s-i ia n stpnire
ara, a tulburat din nou dulcea beie a lui Ptolemeu Xffl.
Dar planul a czut i, o vreme, regele a fost lsat n pace.
In anul 63 .H., Pompei a anexat provinciilor romane Siria, Ptolemeu oferindu-i un ajutor generos n
bani i echipament militar. Totodat I-a invitat s viziteze

44

COLECIA CUCERITORII

Egiptul.
Pompei,
acceptnd aceste daruri,
nu a considerat necesar s
rspund invitaiei.
In anul 59 .H.,
Auletul s-a hotrt s
mearg el nsui la Roma,
n sperana de-a obine, cu
ajutorul lui Pompei sau
Cezar,
recunoaterea
oficial din partea Senatului a drepturilor lui la
tronul Egiptului. Era
puin probabil ca romanii,
chiar dac ar fi fost pltii,
s confirme un personaj
att de nedemn pentru
tron. Oare i ddea
seama regele de asta?
Oricum, a plecat, lund
cu el toi banii pe care i
putuse aduna.
La Roma, oamenii
pierduser
complet
noiunea de cinste. Acela
ce refuza o cup de vin
trecea nu drept un om
integru, ci drept un
duman personal. La
sosire, Ptole-meu a fcut
cadouri substaniale unor
senatori care i secau
resursele Iar scrupule.
Cnd ele s-au epuizat,
regele a mprumutat o
sum important de la
marele bancher Rabirius
Postumus, care i-a mai
convins i vreo civa
prieteni s pun bani la
dispoziia regelui. S-au
neles ca, dac Ptole-meu
avea s fie confirmat pe
tron, urma s le napoieze
sume mult mai mari dect
cele cu care fusese
creditat.
Vizita lui Ptolemeu
XIH ajunsese ntr-un
moment critic. Dup
rzboiul mpotriva pirailor

i cel
de-al
treilea
rzboi
mpotri
va lui
Mitrida
te,
Republ
ica
Roman
avea
mare
nevoie
de bani
i
se
vorbea
mult
despre
avantaj
ele
unei
anexri
rapide
a
Egiptul
ui.
Crassu
s,
tribunu
l
Rullus
i luliu
Cezar
erau
partiza
ni
nfoca
i
ai
ocupr
ii fr
ntrziere
, astfel
c
neferici
tul
suvera
n
se
afla
ntr-o
situaie
dispera
t.

Pn la urm, cei 6.000 de


talanti
primii,
1-au
convins pe Cezar n ultimul
moment s-i acorde regelui
recunoaterea
dorit.
Ruinosul trg i-a gsit
rezolvarea temporar prin
Legea iulian privind
regele Egiptului", impus
de Cezar cu fora n Senat,
prin care Ptolemeu era
numit aliat i prieten al
poporului roman".

Pompeius Magnus

46

COLECIA CUCERITORII

In anul urmtor (58 .


H.), romanii, tot din
motive bugetare, s-au
pregtit s atace Cipru,
unde
domnea
fratele
Auletului.
Acesta
a
refuzat s-i cumpere pe
invadatori, dup exemplul
fratelui su. Cato a
debarcat
pe
insul,
nvingndu-i oastea i
alipind-o
provinciei
romane Cilicia. Dnd
dovad de o oarecare
demnitate regal, regele sa
otrvit,
prefernd
moartea n schimbul
umilirii de a se vedea
exilat de pe un tron pe care
l uzurpase. Averea Iui, de
7000 de talani, i-a
revenit lui Cato care,
lundu-i partea cuvenit,
a trimis restul Senatului.
Abia obinuse regele
Egiptului sprijinul Romei
cnd propriul su popor,
exasperat de creterea
impozitelor,
necesar
pentru a-i plti datoriile i
mniat de refuzul suveranului de a elibera
Cipru
din
minile
romanilor, s-a revoltat
mpotriva lui i 1-a
expulzat din Egipt.
n drum spre Roma,
fugarul demn de mil s-a
oprit la Rodos, unde
aflase c se gsea Cato,
spernd
n
ajutorul
senatorului.
Fiindc
avusese puine legturi
personale cu romanii, i-a
trimis lui Cato o invitaie
regal, adic un ordin de a
veni s-1 ntlneasc.
Senatorul, care suferea n
acea zi de un atac de bil
i lua medicamente, nu
era dispus s mearg la

rege.
L-a
anunat
c,
dac
dorete
s-1
vad,
ar
fi
mai
bine s
vin el
nsui
la reedina
din
ora i,
vrndnevrn
d,
regele
Egiptul
ui
a
trebuit
s se
ndrept
e umil
spre
casa
roman
ului.
La
intrare
a
lui
Ptolem
eu
XHI,
Cato
nici
mcar
nu s-a
ridicat;
dar,
invitn
du-1 s
ia loc,
i-a
adus
reprou
ri
severe
i
vehemente

pentru nebunia de a fi
mers s-si pledeze cauza
Ia Roma. Nici ntreg
Egiptul transformat n
argint, i-a spus el, nu ar
putea domoli lcomia
romanilor pe care ncerca
s-i mblnzeasc. L-a
sftuit s se grbeasc s
se ntoarc i s fac pace
cu supuii lui. Se pare c
o nou criz de bil le-a
scurtat ntrevederea.

CLEOPAT
RA

47

toe
meu
,
care
nu
pre
a
con
vins
, a
ridic
at
pnz
ele,
porn
ind
spre
Itali
a.

ntre
timp
, o
fiic
a
rege
lui,
Bere
nice
IV,
urca
se
pe
tron
ul
Egip
tului
,
dom
nind
rar
griji
n
locu
l
tatl
ui
su.
Ace
ast

prines
i sora sa,
Cleopatra
VI, care a
murit la
scurta
vreme,
erau
singurele
urmae
nscute
din prima
cstorie
a fostului
suveran
cu
Cleopatra
V. Dar, la
palat, mai
triau
patru
copii,
provenii
din
a
doua
cstorie.
Dintre
acetia,
doi aveau
s ajung
mai
trziu pe
tron, sub
numele
de
Ptoemeu
XIV
i
Ptoemeu
XV. Cel
de-al
treilea era
prinesa
Arsinoe,
sortit
unui
destin
tragic, iar
cea din
urm
Cleopatra
VH, peatunci n
vrst de
11
ani,

nsc
ut
n
iarn
a
anul
ui
6968
.H..

A
juns
la
Ro
ma,
rege
le sa
prez
enta
t n
faa
Sen
atului
ca
un
om
dez
mo
tenit
de
bun
urile
pe
care
Rep
ubli
ca i
le
acor
dase
.
Din
nou
i-a
cum
pra
t pe
oam
enii
de
stat
influ

eni i a
mprumut
at
bani
din toate
prile,
dei cei
care 1-au
creditat
s-au
artat
mai puin
sritori
dect
prima
data.
Cezar nu
putea fi
cumprat,
cci
se
afla
n
Galia.
Pompei,
lucru
curios,
prea s
nu mai
accepte
banii
regelui,
dei i-a
oferit
ospitalitat
ea,
privind cu
bunvoin
problema
restaurai
ei sale. i
mainainte el
se
dovedise
un
protector
al curii
Egiptului.
Fr
ndoial,
atepta
de
la
Ptoemeu
,
n
schimbul

favo
ruril
or
sale,
drep
tul
de a
pute
a
folo
si n
voie
bog
iile
i
resu
rsele
pe
care
le
ofer
ea
terit
oriul
ntin
s al
aces
tui
mon
arh.
P
otriv
nic
reins
talr
ii pe
tron
a lui
Pto
eme
u
XT
TT,
pop
orul
Ale
xan
driei
a
trim
is la
Ro
ma
o

solie de o
sut de
persoane,
cu
misiunea
de
a-i
prezenta
Senatului
punctul
de vedere
mpotriva
regelui.
Monarhul
exilat, n
culmea
disperrii
, a pltit
asasini
pentru a
masacra
o mare
parte a
delegaiei
,
la
Puteoli;
apoi
a
cumprat
pe bani
grei
tcerea
celorlali
.
Filozoful
Dio,
eful
soliei,

48

COLECIA CUCERITORII

care
reuise,
din
ntmplare, s scape, a
fost otrvit de ndat ce a
ajuns la Roma. O dat n
plus, jalnicul monarh
rsufla uurat.
Totul se aranjase
dup voia sa, i, fr
ndoial, i-ar fi fost pus
la dispoziie o armat,
daca un adversar nu ar fi
gsit n Crile Sibiline
un oracol care spunea ca,
n cazul n care regele
Egiptului ar cere ajutorul,
acesta s-i fie acordat prin
prietenie i nu prin fora
armelor,
n
culmea
disperrii,
Auletul
a
prsit Roma, unde a
lsat un om de ncredere,
Ammonios, care s-1 in
la curent cu mersul
evenimentelor, i s-a
stabilit la Efes.
Trei ani mai trziu,
n ianuarie 55 .H., se
vorbea
nc
despre
interesele regelui, iar
Pompei
ncerca,
fr
vreun rezultat, s-1 ajute
sa urce din nou pe tron.
Senatorul se nveruna si ncredineze sarcina
unui singur om i nu
ajungea la nici un rezultat.
S-a formulat urmtoarea
propunere:
Lentulus
Spinter, guvernatorul Ciliciei, pentru a evita
prezicerile
oracolului,
avea s-1 lase pe suveran
la Efes, mergnd singur n
Egipt, n fruntea unei
armate. Desigur, regele a
presimit un vicleug al
romanilor pus la cale
pentru a cuceri Egiptul,
cci
s-a
mpotrivit
planului cu o nverunare
lesne de neles.

D
ar,
lucruri
le
amn
ndu-se
la
nesfr
it,
Ptolem
eu s-a
hotrt
s
ofere
pentru
rscum
prare
a
regatul
ui su
fabulo
asa
sum
de
10.000
de
talani.
Atunci
,
guvern
atorul
Siriei,
Aulus
Gabini
us, s-a
nsrci
nat s
pornea
sc
invazia
Egiptul
ui
i
s-1
reaeze
pe rege
pe
tron, n
ciuda
avertis
mentel
or
sibilini
ce.
Plin de

datorii, presimind ca o
mare parte din suma
convenit va intra n
posesia sa, romanul era
foarte
nerbdtor
s
porneasc la lupt, dei se
temea de posibilitatea
unui dezastru. Cu foarte
mare grij, a fcut
pregtirile necesare i,
curnd,
fu
gata
s
porneasc spre Egipt, prin
deert.

CLEOPAT
RA

49
I
ntre
timp
,
Bere
nice
IV
se
cs
toris
e cu
Arh
elao
s,
Mar
ele
Preo
t din
Cora
ana
(Cap
adoc
ia),
un
om
amb
iios,
auto
ritar
i
influ
ent.
Prot
ejat
de
Pom
pei,
care
i
ddu
se
grad
ul
sace
rdot
al
cel
mai
imp
orta
nt n

64 .H.,
ncercase,
imediat
dup
cstorie,
s obin
sprijinul
Romei
pentru
tronul
Egiptului,
rar
vreun
rezultat.
Gabinius
s-a grbit
s-i
declare
rzboi Iui
Arhelaos,
sub
pretext c
ncuraja
pirateria
pe coasta
Africii de
Nord i,
mai mult,
c
organiza o
flot care
o putea
pune n
umbr pe
cea
a
Romei.
Curnd,
armata
roman a
pornit
prin
desert, de
la Gaza la
Pelusa,
Avangard
a,
format
din
cavalerie,
era
comandat

de
Marc
Antoniu,

un
tn
r
sold
at
intel
igen
t i
sedu
ctor
,
care
vede
a
desc
hiz
nduse
nai
ntea
sa
perspec
tive
mag
nific
e.
Fort
rea
a
gran
iei
din
Pelu
sa a
fost
cuce
rit
i
legi
unil
e au
porn
it
spre
Alex
andr
ia.
Aici,
garnizo
ana
de la
pala

t
s-a
raliat
invadator
ilor,
Arhelaos
a
fost
ucis, iar
capitala a
czut.
Reg
ele a fost
imediat
readus pe
tron
i
Benerice
IV a fost
ucis. Un
corp de
armat
numeros,
alctuit
din
infanteria
roman,
cavaleria
celtic i
germanic
a fost
desemnat
s
asigure
ordinea
n cetate.
Se pare
c
Antoniu
ar
fi
rmas
pentru o
vreme n
fruntea
acestor
trupe.
Prinesa
Cleopatra
,
care
avea 14
ani,
se
poate s1 fi atras
nc de
pe atunci
pe tnrul
comanda

nt
prin
farm
ecul
i
fru
mus
eea
ei
nflo
ritoa
re.
Pe
rm
ul
de
est
al
Med
itera
-nei,
o
copi
l de
14
ani
se
pute
a
gn
di,
deja,
la
cs
torie
.
Nu-i
vom
acor
da,
totu
i,
aces
tei
ntl
niri
ince
rte o
imp
ortan

exce
siv;

dei n-ar
fi lipsit
de
interes, n
lumina
evenimen
telor ce
vor urma.
Rom
anii
au
nceput
s cear
banii
promii
de Ptolemeu.
Printre
principali
i
creanieri
se
numra
Rabirius
Postumus
. Singurul
fel
n
care
regele se
putea
achita de
datorie
era s-1
numeasc

ministru
de
finane.
Astfel,

50

COLECIA CUCERITORII

toate impozitele au ajuns


n minile lui. Rabirius
reprezenta i interesele
lui Cezar, care, i el,
ridica pretenii, i poate
i pe cele ale lui
Gabinius.
Creditorii
regelui erau mai-marii
Romei.
Asupra
Alexandriei ncepe s
planeze,
struitoare,
umbra transformrii n
provincie roman.
n anul 54 .H.,
alexandrinii au ncercat s
scape
de
comar,
alungndu-l pe Rabirius
din ora. Imediat, atenia
Romei s-a intuit asupra
Alexandriei. Egiptul ar fi
fost anexat fr ntrziere,
dac
ngrozitoarea
catastrof din rzboiul cu
prii, ce a dus la pieirea
lui Crassus, nu ar fi dat o
alt ntorstur planurilor
romane,
Auletului nu i-a fost
dat s se bucure prea mult
de imunitatea dobndit
att de scump; s-a stins
din via n vara anului 51
.H., lsnd n urm patru
copii, nscui din legtura
lui
cu
o
femeie
necunoscut,
care,
probabil, murise mult
nainte de aceast dat.
Ilustra Cleopatra, a aptea
purttoare a acestui nume,
n vrst de 18 ani, era cea
mai mare dintre ei, iar
Arsinoe, sora cu care nu
se putea mpac, o urma,
la civa ani diferen. Cel
de-al treilea copil, un
biat de vreo 10-11 ani, a
devenit
mai
trziu
Ptolemeu XIV; cel din
urm, un biat de 7 ani,
va fi Ptolemeu XV. Tatl

lor, n
urma
amarei
experie
ne
dobnd
ite, i
expuse
se
limped
e,
n
testam
ent,
dorine
le
n
privin
a
succesi
unii. O
copie a
acestui
docum
ent se
gsea
la
Alexan
dria; o
alta,
semnat

i
sigilat
,
i
fusese
trimis
la
Roma
lui
Pompe
i, care
se
dovedi
se
prieten
ul
regelui
n exil,
cu
rugmi
ntea de
a
o
depune
la loc
de
cinste,

n templul lui Saturn.


Ptolemeu cerea ca cea
mai mare dintre fiicele lui
i cel mai mare dintre fiii
lui
s
domneasc
mpreun; i implora
poporul roman, n numele
tuturor zeilor i n
numele
nelegerilor
ncheiate cu el, s
vegheze la ndeplinirea
riguroas a diferitelor

CLEOPAT
RA

51

clau
ze
din
testa
men
t, n
plus,
voia
ca
Rom
a s
prei
a
sarcina
de
tutor
e al
viito
rului
rege
, ca
i
cum
s-ar
fi
tem
ut c
aces
ta ar
pute
a fi
nde
prt
at de
pe^
tron
de
sora
lui,
altu
ri de
care
treb
uia
s
dom
neas
c.

In acelai
timp, le
cerea
romanilor
s
nu
aduc nici
o
modificar
e ordinii
succesiun
ii,
de
team ca
nici
Cleopatra
s nu fie
ndeprtat,
la rndul
ei.
Ce l
ngrijoras
e
pe
Ptolemeu
?
Cunotea
prea bine
istoria
familiei
sale,
propriile-i
mini
fiind
murdrite
de
sngele
fiicei sale,
pe care o
omorse
la
ntoarcere
a din exil.
Cum s
nu-i fi
dat seama
de
posibilitat
ea luptei
pentru
succesiun
e
ntre
urmai?
Btrnee

a i
prov
ocas
e
dezg
ustul
fa
de
sng
e.
Dup
ce
i-a
form
ulat
ulti
mele
dori
ne,
nu
mai
voia
altce
va
dec
t o
nesf
rit

beie
.
D
orin
a ca
fiica
cea
mare
, de
18
ani,
s
dom
neas
c
mpr
eun
cu
fiul
su,
n
vrst
de

10
ani,
presupun
ea
cstoria
lor. Cci
Ptolemeii
se
conforma
u
vechiului
obicei
egiptean
atunci
cnd
mprejur
rile cereau
o alian
de acest
gen.
Uzana,
foarte
veche,
provenea
din legea
n virtutea
creia
fiica cea
mare
a
regelui
motenea
coroana.
Fiul ales
de
tat
pentru a-i
urma la
conducer
e sau care
aspira la
suveranit
ate
ajungea la
tron doar
prin
cstoria
cu
motenito
area, n
lipsa
acesteia
sau dac
nici
un
rival

serio
s nu
i se
opun
ea
prete
nden
tului
, se
renu
na
la
aplicare
a
regu
lii,
care
a
fost
ncl
cat
rare
ori
de-a
lung
ul
istorie
i
egipt
ene.
C
nd,
conf
orm
disp
ozii
ei
testa
men
tare
a
rege
lui,
fiul
i
fiica
lui iau
urm
at la

tron, sub
numele
de Cleopatra VII
i
Ptolemeu
XIV,
cstoria
lor
era
ateptat
firesc.
Dar nu sa pstrat
nici
o
dovad c
ea ar fi
fost
ncheiata
sau
celebrat.
Se poate
presupune
c
s-a
amnat la
cererea
Cleopatre
i,
din
cauza
tinereii
regelui.
Cci,
dac la
vrsta de
11 sau 12
ani
cstoria
era
frecvent

52

COLECIA CUCERITORII

n
Egiptul
antic,
mentalitatea greac privea
cu reticen aceast datin,
iar regina nu ar fi
ntmpinat prea mari
dificulti sa se prefac
scrbita de acest obicei
pentru a acapara puterea.
Oricum ar fi fost,
tnrul Ptolemeu a intrat
n grija eunucului Pothin,
personaj care corespunde
tipului de intrigant de
palat,
Theodot,
preceptorul regal, un
teoretician grec de o
calitate
ndoielnic,
exercita n acea vreme la
curte
o
influen
considerabil. S amintim
i un al treilea personaj ce
se numra printre intimii
regelui:
un
egiptean,
Ahilas, care comanda
grzile palatului, soldat
fr nici un fel de
scrupule. Acest trio a
cptat o putere imens i,
acionnd
n
numele
tnrului stpn, a ajuns
chiar s exercite n parte
autoritatea
suveran.
Cleopatra, ntre timp,
trecuse n umbr. Era nc
destul de tnr i nu
ndeajuns de susinut de
sfetnici, mai puin hotri
dect cei ai fratelui su.
Ptolemeu fiind minor, ei i
revenea cea mai mare
parte
dintre
treburile
guvernrii, dar Pothin i ai
si erau, n realitate,
conductorii rii.
La vreo doi-trei ani
de la moartea Auletului,
Marcus
Calpurnius
Bibulus
(Ramma),
guvernator proconsular al
Siriei, i-a trimis cei doi
fii la Alexandria, cu

misiun
ea de a
le
transm
ite
trupelo
r
roman
e aflate
n
garniz
oana
egiptea
n
ordinul
de a se
altura
armate
i,
pentru
a participa
la
campa
nia
plnuit

mpotr
iva
prilor
.
G
arnizoa
na
alexan
drin
era cea
lsat
de
Gabini
us aici,
n 55
.H.,
pentru
a-1
apra
pe
rposat
ul
rege.
Era
alctuit
,
n
mare

parte, din cavaleri celi i


germanici oameni duri,
ale cror staturi masive i
obiceiuri
barbare
ngroziser cetatea. Aceti
Gabiniani
milites,
cstorin-du-se cu femei
de origine greac i
egiptean din cetate, se
instalaser, ntre timp, n
noile
reedine.
Disciplina din rndurile
lor, n ciuda prezenei
unui grup numeros

CLEOPAT
RA

53

de
vete
rani
ai
infa
nteri
ei
rom
ane,
slb
ise
sim
itor.
A
adar
nu-i
de
mir
are
c
la
pri
mir
ea
ordi
nelo
r lui
Bib
ulus
s-a
iscat
o
revo
lt,
iar
nefe
rici
ii
soli
au
fost
uci
i de
sold
aii
furi
oi
i,
poat
e,
bei.

Auzi
nd de cele
ntmplat
e,
Cleoparra
a ordonat
arestarea
imediat
a
ucigailor
. Armata,
care i-a
neles
atitudinea
deplasat,
i-a predat
pe
rzvrtii
fr
mpotrivir
e. Regina
i-a trimis
lui
Bibulus
prizonieri
i
n
lanuri.
Dar, acest
tat
ndurerat,
nsufleit
de
cel
mai nobil
spirit al
vechii
aristocrai
i romane,
i-a trimis
napoi
Cleopatre
i
pe
asasinii
fiilor si,
transmi
ndu-i c
numai
Senatul
avea
dreptul
de a le
hotr
pedeapsa.
Istoria nu
ne spune

care
a
fost
soart
a
celo
r n
cauz
si
nici
inci
dent
ul n
sine
nu
meri
t
prea
mar
e
aten
ie.
Lam
ami
ntit
doar
pent
ru c
repr
ezint

prim
ul
act
ofici
al al
dom
niei
Cleo
patr
ei,
consfin
it de
istor
ie ca
o
man
ifest
are
plin
de
circ

umspeci
e,
de
onestitate
i de tact
fa de
vecinii
romani.
La
scurt
vreme, n
49 .H.,
Pompei
i-a
nsrcinat
fiul, pe
Cneius,
s
gseasc
n Egipt
vase
i
oameni
pentru a
participa
la
rzboiul
civil care
prea
inevitabil.
Trupele
gabiniene
,
consider
nd c un
rzboi
mpotriva
lui Cezar
oferea
perspecti
ve
mai
bune
dect o
expediie
mpotriva
ferocilor
pri, au
rspuns
cu
bucurie
chemrii.
Cincizeci
de vase
de rzboi
i cinci
sute de

oam
eni
au
pr
sit
Alex
andr
ia
mpr
eun
cu
Cnei
us i
s-au
adun
at la
ordi
nele
lui
Bib
ulus
,
deve
nit
amir
alul
lui
Pom
pei.

n
anul
urm
tor,
48
.H.,
cn
d
Cle
opar
ra
mpl
inea
21
de
ani,
iar
frate
le
su
14,
Ale
xan
dria


se
crede
a
fost
teatrul
unor
evenimen
te
important
e, despre
care nu sa pstrat
nici
o
relatare
direct.
Se pare
c ntre
cei doi a
izbucnit o
ceart, iar
curtea s-a
separat n
dou
partide
violent
antagonis
te.
Susinut
de
eunucul
Pothin,
de retorul
Theodot
i
de
soldatul
Ahilas,
tnrul
Ptolemeu
se

54

COLECIA CUCERITORII

considera suveran unic al


Egiptului. Iar Cleopatra,
ameninat cu moartea, a
trebuit s se refugieze n
Siria.
Cum am mai spus,
nu putem sa stabilim
dect aproximativ cursul
acestor
evenimente
capitale: datele precise
despre lupta care a divizat
palatul ne lipsesc, ca i
cele despre zilele pe care
le-a petrecut regina n
pericol
de
moarte,
aventuroasa ei evadare i
fug din Egipt.
Cnd cortina se ridic
asupra actului urmtor al
dramei regale, l vedem pe
Ptolemeu-rege la frontiera
oriental,
n
fruntea
armatei sale, aprnd
inutul de raidurile surorii
sale exilate, care comand
o armat formata n Siria i
se ndreapt spre ar,
hotrt s recucereasc
tronul
pierdut,
n
ntoarcerea ei rapid pe
scena
evenimentelor
tragice, care vor sfri
prin a-i fi fatale, exista un
curaj i o ndrzneal care
solicit
din
plin
imaginaia.
Istoricul
recunoate de ndat o
remarcabil trie de caracter la aceast femeie
capabil s strng, cu
viteza
fulgerului,
o
puternic
armat
de
mercenari i s strbat,
pregtit de atac, desertul,
pornind lupta mpotriva
rii care o repudiase.

CAPITOLUL IV

Moartea lui Pompei i sosirea lui


Cezar n Egipt

etatea Pelusa, n apropierea creia se gseau armatele


rivale ale lui Ptolemeu i Cleopatra, se ridica din deert
n faa mrii, la mic distana spre est de actualul PortSaid. Era punctul cel mai rsritean al Egiptului i calea
de acces spre delta. Situat pe drumul care, animat de un
trafic intens, unea Egiptul cu Siria de-a lungul coastei, el
reprezenta frontiera dintre regatul Ptolemeilor i Asia.
Aici se stabilise tnrul rege, mpreun cu sfetnicii i
soldaii si, pentru a mpiedica naintarea Cleopatrei,
care se apropia n fruntea armatei recrutate n Siria.
Pe 28 septembrie 48 .H., pe cnd trupele Cleopatrei, instalate pe coast, la civa kilometri de Pelusa, se

56

COLECIA CUCERITORII

pregteau de atac, s-a


produs un fapt care avea
sa ntunece destinele
Egiptului. Ocolind capul
arid aflat la vest de micul
port, a aprut o galer
seleucid, care a ancorat
la mic distan de rm.
La bordul ei se gseau
Pompei i soia sa,
Cornelia, care, fugind
dup dezastrul de la Pharsala, cutau gzduire Ia
regele Egiptului.
Ptolemeu
fusese
ntiinat de venirea lui.
Ajungnd la Alexandria
i aflnd c regele se
gsea la Pelusa, Pompei
i trimisese un sol, pe
uscat, iar el i-a continuat
drumul pe mare. Mesajul
a provocat n tabra
regal
o
agitaie
extraordinar:
uitaser
pn i de invazia Cleopatrei i de btlia
iminent.
Naiunea egiptean
urmrise cu un interes
plin de pasiune lupta
dintre cei doi gigani
romani, Pompei i Cezar,
miznd pe victoria celui
dinti. Trimisul generalului
nfrnt
aducea
primele veti adevrate
despre rezultatul btliei,
ntreaga
simpatie
a
locuitorilor Alexandriei se
ndrepta spre Pompei, cel
care pn atunci fusese
formidabilul lor aprtor
n faa Romei i care
acum venea s le cear
recunotina
pentru
favorurile acordate. Nu-1
cunoteau pe Cezar, a
crui carier se formase
de-a lungul anilor n
inuturile ndeprtate, din

nordvestul
Europei,
dar
Pompe
i,
dispus
n
orice
mprej
urare
s-i
ajute
cu
influen
a lui
coplei
toare
era
pentru
ei
ncarn
area
unei
Rome
favora
bile.
In
discuta
bil,
fiind o
perioa
d
ndelu
ngat
person
ajul
cel
mai
import
ant al
Romei
,
vzuse
la
picioar
ele
sale
ntreaga
lume
civiliz
at. A

urmat
inevitabilul
conflict cu Cezar, omul
care nu putea tolera un
rival. A izbucnit rzboiul
civil, iar armatele celor doi
s-au ciocnit pe cmpia
Pharsalei. Mai este oare
nevoie s amintim etapele
acestei
memorabile
ciocniri
de
fore?
Cavaleria patrician, n
care Pompei i pusese
toat
ncrederea,
cltinndu-se i

CLEOPATRA
57

retrgndu-se din faa legiunilor Iui Cezar; aliaii strini,


ncremenii de admiraie n faa mreului spectacol al
acestei lupte care-i opunea pe romani romanilor; blndul
Pompei, a crui omenie nu se potrivea cu aventurile sngeroase i crude, a venit, pierdut, n faa cortului su, cnd
i-a dat seama de nfrngere, i a rmas aezat pe prag ntr-o stare de adnc prostraie pn cnd dumanul s-a ivit
naintea lui, iar la strigtul: Au ptruns n tabr!" a fugit
de pe cmpul de lupt; oamenii lui Cezar au gsit corturile
pregtite pentru srbtorirea victoriei, intrarea mpodobit
cu ghirlande de mirt, pe jos covoare bogate, mesele ncrcate de cupe de vin i bucate alese.
Pompei fugise la Larissa, apoi s-a mbarcat pe un
vas de comer i a pornit spre Mitilene, pentru a o lua
i pe soia sa. mpreun, s-au ndreptat spre Cipru, de
unde, la bordul unei galere, au ajuns pe 28 septembrie
48 .H. la Pelusa. Se atepta la o primire buna din partea
protejatului su politic, Ptolemeu, pe care dorea s-1 asocieze planului de a strnge fore pentru a porni o nou
btlie, plan nc vag n detaliile sale, dai" de neclintit.
Cci, dac la Pharsala Pompei crezuse n spulberarea anselor sale, vetile primite n drum spre Egipt l
ndrepteau s spere c, ajutat de Ptolemeu, va redobndi supremaia. Aflase c era susinut de Cato cu efective importante, iar flota sa, care nu intrase nc n
aciune, i rmsese devotat.
De ndat ce regele Egiptului a primit vestea apropierii romanului, a convocat un consiliu de minitri pentru a hotr cum s fie ntmpinat fugarul. Au luat parte
cei trei mentori ai regelui: eunucul Pothin, care ndeplinea funcia de prim-ministru, egipteanul Ahilas, comandantul-ef al trupelor regale i Theodot din Chios,
maestrul de retoric al lui Ptolemeu i tutorele su.

COLECIA CUCERITORII

Era, ntr-adevr mrturisete Plutarh demn


de mil ca soarta lui Pompei s fie lsat n seama acestor oameni, iar el sa fie nevoit s atepte, la o anumit
distan de coast, sentina unui asemenea tribunal."
Unii dintre sftuitori au sugerat ca Pompei s fie
invitat politicos s-i caute refugiul n alt inut, de team
s nu suporte, ajutndu-1, represaliile lui Cezar. Alii,
apreciind, pe bun dreptate, c i rmneau destule anse
s repare eecul de la Pharsala, au propus s fie primit
i s i se acorde sprijinul. Dar Theodot, ntr-o cuvntare
plin de iretenie, a demonstrat c ambele variante aveau
riscul lor i a propus s-i intre n graii lui Cezar, suprimndu-1 pe vechiul lor protector, punnd capt, astfel,
luptei i ndeprtnd nesigurana de a miza pe nvins.
Si a adugat el surznd, un om mort nu
mai poate s nele.
Consilierii au aprobat fr ezitare aceast soluie.
Au ncredinat executarea infamului proiect lui AMIas,
care i-a asigurat serviciile ofierului roman Septimius,
cndva comandant aflat sub ordinele lui Pompei, i ale
unui centurion roman, Salvius. nsoii de civa servitori,
cei trei au urcat ntr-o barc i s-au ndreptat spre galer.
Ajuni lng ea, Septimius s-a ridicat i 1-a salutat
pe Pompei. Ahilas 1-a invitat apoi n mica lor ambarcaiune, pretinznd c galera nu putea intra n port din
pricina nivelului sczut al apei. n zona rmului, se
vedeau plutind numeroase vase egiptene, iar pe mal
miunau trupe. Pompei, cuprins de bnuieli, a recunoscut, totui, c nu avea cum s dea napoi. Cornelia era
ngrijorat, dar el, sftuind-o s-1 atepte fr team, a
cobort n barc, nsoit de doi centurioni, libertul Filipus
i sclavul Scitus. Lundu-i rmas bun de la soie, i-a
recitat dou versuri din Sofocle:

CLEOPATRA
59

Cine trece o dat pragul unui tiran


Devine sclav, chiar dac era liber... i
a pornit-o spre rm.
O tcere profund domnea asupra grupului, n timp
ce barca nainta pe marea agitat; tocmai ncepuser inundaiile anuale, iar navala Nilului mlos tulburase albastrul mrii, n cldura umed a verii egiptene, oraul
mohort i coasta pustie trebuie s-i fi prut total lipsite
de farmec. Pentru a rupe linitea apstoare, Pompei s-a
ntors spre Septimius i, privindu-1 grav, i-a spus:
Dac nu m nel, am fost tovari de arme, nu?
Septimius s-a mulumit s confirme printr-o nclinare a capului, la care Pompei, deschiznd o carte, a n ceput s citeasc. Au ajuns pe rm. Pentru a cobor, s-a
sprijinit de mna libertului Filipus, dar, n aceeai clip,
Septimius, scondu-i spada, 1-a lovit n spate, Salvius
i Ahilas atacnd i ei. Pompei nu a scos nici un cuvnt.
Cu un geamt slab, si-a acoperit faa cu toga i a alunecat n fundul brcii, unde i-a dat sufletul ntr-o clip.
n picioare, pe puntea galerei, Cornelia a fost martor la crim i a scos un strigt att de sfietor nct
s-a auzit pn pe rm. Vzndu-i apoi pe asasini aplecndu-se asupra corpului i ridicnd capul tiat, i-a strigat cpitanului vasului s ridice ancora. Curnd, galera
s-a ndeprtat, nemaiputnd fi ajuns. Cadavrul decapitat,
despuiat de veminte, a fost aruncat n mare, dar valurile
1-au aruncat napoi pe plaj, unde a fost nconjurat de o
mulime de curioi. Intre timp, Ahilas i complicii si au
dus capul n tabra regelui.
Nimeni nu 1-a luat n seam pe libertul lui Pompei,
care a fugit spre rm, rtcind dezorientat pe plaj pn
cnd i ultimul curios s-a retras n ora. Apropiindu-se
atunci de corp, a ngenuncheat lng el, 1-a splat cu apa

60

COLECIA CUCERITORII

mrii i 1-a nvelit, n lips


de giulgiu, cu propria-i
tunic. Apoi, cutnd
lemne pentru a ridica un
rug funerar, a ntlnit un
btrn soldat roman, care
l slujise cndva pe
generalul asasinat. Au
crat amndoi pe malul
apei lemnele gsite i,
aeznd corpul pe rug, iau dat foc.
A doua zi diminea,
o alt galer s-a apropiat
de Pelusa. Aducea dou
mii de oameni, garda ui
Pompei.
Comandantul
Lucius Lentulus, zrind,
din vasul lui ce se
ndrepta
spre
rm,
resturile nc fumegnde
ale rugului, s-a ntrebat,
netiind ce se ntmplase:
Oare cine i-o fi
gsit sfritul aici? i a
adugat, suspinnd: Poate
chiar
tu,
Pompeius
Magnus!
De altfel, el nsui a
fost asasinat, de ndat
ce a pus piciorul pe
pmnt.
Pe 2 octombrie,
Cezar, pornit n urmrirea
lui Pompei, a ajuns la
Alexandria, unde a aflat
cu durere sincer despre
sfritul
mizerabil
al
marelui su duman.
Curnd, Theodot i-a adus
capul i inelul lui Pompei.
Cezar i-a ntors faa de la
acest cap lugubru i, lund
inelul, s-a emoionat pn
la lacrimi. L-a alungat
apoi pe Theodot ca pe un
sclav. La scurt vreme,
acest dizgraiat, urmrit, a
trebuit s fug din Egipt.
Ani n ir a rtcit ca un
vagabond prin Siria si

Asia
Mic.
Gsit,
dup
moarte
a lui
Cezar,
de
Marcu
s
Brutus,
a fost
crucifi
cat, ca
instigator
al
asasin
rii lui
Pompe
i.
Se
pare c
Cezar
ar
fi
dat
ordin
ca
cenua
duma
nului
su si
fie
trimis
Cornel
iei,
care a
aezato
n
casa
lor de
Ia ar,
din
Alba.
Iar
capul
i-a fost
ngrop
at n
vecint
atea
mrii,
n
Pdure

a Nemesis, lng zidul


estic al Alexandriei, unde,
la umbra unei grdini, a
fost ridicat, la scurt
vreme, un monument.
Este uor de neles
consternarea produs de
atitudinea sa. Pothin i
Ahilas au priceput c,
dac nu vor

CLEOPAT
RA

61

acio
na
cu
mult

prud
en,
vor
cuno
ate
i ei
dizg
raia
i sau
hot
rt
s
ate
pte
mo
men
tul
apro
piate
i
plec
ri

gn
dea
u ei
a
lui
Cez
ar,
dac
nu li
se
va
ivi
vreo
ocaz
ie
de
a-I
trata
pe
aces
t
pert

urbator al
pcii lor
cu
aceleai
procedee
pe care le
folosiser
i pentru
cellalt.
Dar
Cezar nu
se grbea
s
prseasc
Egiptul,
nici nu le
ddea
ocazia
dorit de
a anticipa
Idele lui
Marte.
Cu
ndrznea
la-i
nonalant
, care-i
deruta
adesea pe
cei
din
jur,
s-a
hotrt
s-i
stabileasc

reedina
la palatul
regal,
ocupat n
acel
moment
doar de
prinul
Ptolemeu
, i de
sora lui
Arsinoe.
Odat

cu
sosirea
trupelor,
Cezar ia prsit
galera i

a
pus
picio
rul
pe
trept
ele
de
mar
mur
ale
imp
ozan
tului
deba
rcad
er.
Dou

legi
uni,
form
ate
din
320
0 de
oam
eni,
alt
uri
de
800
de
cava
leri
celi
i
ger
man
i l
esco
rtau.

ndat

dup
victo
ria
de la
Phar
sala,
cu
spiri
tul

ncins de
acest
incredibil
triumf, el
se gndea
c
Alexandri
a se va
supune
foarte
repede
voinei
sale i ci va fi
uor s
demonstr
eze
c
adevrata
putere a
Romei o
reprezent
a el, nu
Pompei
cel
nvins,
ncerca,
se pare,
s-i
dovedeasc
autoritate
a
acionnd
pe fa n
numele
poporului
roman i
s-i
creeze
astfel o
situaie
care s nu
necesite
interveni
a armat.
Asumnd
u-i
prerogati
vele
deinute
altdat
de
Pompei,
va juca

rolul
de
prot
ecto
r
bine
veni
t al
curi
i
Alex
andr
iei.
Mai
mult
e
prob
leme
se
cere
au
rezolv
ate
n
num
ele
guve
rnri
i
sale,
solic
itnd
u-i
aten
ia n
Egip
t.
Fr
ndo
ial,
vede
a
aici
mijl
ocul
de
a-i
asig
ura
o
repu
taie
de

despot,
care i-ar
fi
adus
dreptul de
a exercita
controlul
timp de
un
an
asupra
treburilor
Egiptului,
n calitate
de aa-zis
autocrat
oficial al
Romei.
Pom
pei fusese
extrem de
popular n
Italia i
era mai
bine sa-i
amne
intrarea
triumfal
n Roma,
pn cnd
agitaia
produs
de
nfrnger
ea
i
moartea
favoritulu
i s-ar

62

COLECIA CUCERITORII

fi calmat sau s-ar fi


atenuat amintirile pline de
amrciune ale unui
rzboi sngeros, strnit
dintr-o rivalitate personal. Departe de a fi
popular,
Cezar
era
considerat un aventurier i
un criminal, n timp ce
Pompei era binecuvntat
de popor; era nevoie de
timp pentru a se produce
o schimbare n rndurile
opiniei publice.
Iat din ce cauz
Cezar, aflnd c trdarea
minitrilor egipteni i
anula prima parte a
planului su de aciune,
s-a hotrt s-i fac o
intrare nu foarte solemn
n Alexandria.
Si
a
debarcat
ndreptndu-se
spre
palatul regal cu suita,
precedat, ca n plimbrile
consulare prin Roma, de
lictori purtnd fascii ^ i
spade. De ndat ce a
vzut sinistrul cortegiu,
gloata s-a precipitat ctre
el, crend o busculad.
Oraul era plin de
proscrii i renegai romani, crora aceasta
evocare
a
justiiei
romane, cea cu brae
extrem de lungi, nu le
putea
trezi
dect
ngrijorare i teroare. Pe
de alt parte, dac grosul
armatei se afla la Pelusa,
mpreun cu regele i
curtea, pentru a apra
frontiera de invadatorii
aflai n slujba Cleopatrei,
o trup
destul
de
numeroas rmsese la
Alexandria. Printre aceti
soldai i n rndurile
populaiei eterogene a

oraulu
i
existau
destui
oamen
i care
tiau
s
interpr
eteze
sensul
fasciilo
r.
O
vreme,
atitudi
nea
mulim
ii a fost
dum
noas
i
amenin
toare.
Pretuti
ndeni
se
auzeau
murmu
re c
aceast
intrare
oficial
era o
insult
pentru
majest
atea sa
regal.
Aa se
nfi
a
situaia
, dar ce
conta
pentru
Cezar,
sigur
acum
de
poziia
sa n
consili
ul

Romei!
1) fascie mnunchi de nuiele
de mesteacn, legat cu o
curea, avnd la mijloc, n
partea superioar, o secure;
era purtat de lictoni care-i
nsoeau pe unii magistrai
romani.

CLEOPAT
RA

63

fi
'
1

.
'

A
lex
and
ria
era
n
fier
ber
e i
mu
lte
zile
,
du
p
ce
Ce
zar

p rzi;
r mai
e muli
l soldai
u romani
a au fost
s ucii n
e ncier
ri
c izolate,
o n
mdiferite
a pri ale
n oraului
d.
a
Ap
roape
l toate
a cldirile
palatulu
pi
i
a reedin
l ele
a regale
t ocupate
u se
l nlau
pe
r promont
e oriul
g Lochias
a . Ar fi
l fost,
, deci,
uor de
r aprat
e n cazul
v unui
o atac
l terestru,
t cci
a zidurile
masive
merau
o fcute
c s
n protejez
ie
reedin
p a regal
e a unei
capitale
s att de
t agitate

pntr
ru
e sup
c rav
uegh
mere
a
Ajum
l e ti
xi
a esti
nce
da
r Ma
i rel
a ui
, Por
t i
a
nintr
rii
pdin
l spr
ue
s Pha
, ros.
Cu
pm
ovas
z ele
i lui
Cez
i ar
a ave
au
e s
r fie
a anc
orat
ae
vchi
a ar
nsub
t zia dur
j ile
opal
a atul
s ui,
i
mai
pr
e m

n ntunec
e ate.
a
R
, zboiul
civil i
nsupuses
e nervii
c unei
e tensiuni
l ncordate i
maceste
a cteva
i sptm
ni
de
r edere
n
usplendid
ele
c apartam
a ente
z regale,
,o
oadevrat

pvacan,
ole
r primea
t cu
i mult
bucurie.
In multe
privine,
danotimp
e ul
estival
s la
Ac lexandri
a este o
pplcere,
a iar
r Cezar
e trebuie
s
fi
gustat
ndin plin
zilele
nnsorite
ode
la
pLochias,
cldura
i tonifiant
l , me prospta

tl
nn
sc
dut
epen
tru
blux
r i
i opu
zlen
a.
Ie
mea
din
r peri
i oad
ia
, ntu
nec
ata
na
t vie
r ii
- sale
uca
nst
pn
dabs
eolut
cal
olum
r ii
ro
cma
ane
r si,
ecu
- sig
i ura
n,
mper
uspe
l ctiv
a
uintr
mrii
etriu
amfa
le
gn
uRo
sma,
t pes
ute

c uor de
stpnit,
t era
e destul
v de
a seduct
oare.
s Trimi sese la
p Roma
t un sol,
nsrcin
mat
s
anune
n moartea
i lui
, Pompei.
d Dar ne
e ndoim
c
mesager
n ul ar fi
d fost
a ndemna
t t s-i
ndeplin
easc
c misiune
ea
ct
mai
mrepede
u cu
l putin,
pentru
i c
a
majuns
e abia la
a jumtat
ea lunii
a noiembr
v ie.
e
Pri
a
mul
lucr
s
u

pe
car
d
e 1e
a
v
fc
i
ut
n
Cez

ar a
fost

s-i a
so- n
/ d
*- r
ze i
pe a
Pto ,
le p
me e
u n
i t
pe r
Cl u
eo
pat a
ra s i
de e
pu x
n p
ar u
me n
le e
i
se m
nt o
oar t
c i
la v
Al u
ex l

64

COLECIA CUCERITORII

disputei lor. i mgulea


orgoliul
considernd
rezolvarea conflictului lor
drept o obligaie ce-i
revenea n mod special,
dup dispariia lui Pompei,
a crui succesiune ncerca
Cezar s o preia inclusiv
cu-aceea de protector al
curii egiptene.
Ptolemeu
nu
a
ntrziat s rspund
chemrii: a ajuns n jurul
zilei de 5 octombrie,
nsoit de ministrul su
Pothin, dornic s vad ce
complota Cezar la palat.
Armata
rmsese
la
Pelusa, sub comanda lui
Ahilas. Se pare c Cezar
le-a oferit, la sosirea n
Alexandria, ospitalitatea
reedinei n care, de fapt,
el era intrusul i care era
plin de soldai romani.
Oaspeii"
s-au
artat slugarnici fa de
noul lor protector. Cezar
i-a poruncit lui Ptolemeu
s-i concedieze armata,
dar Pothin a refuzat i i-a
trimis vorb lui Ahilas s
aduc
trupele
la
Alexandria. Avertizat de
aceast manevr, Cezar 1a constrns pe tnrul rege
s anuleze ordinul i s
trimit doi emisari la
Ahilas, pe Dioscoride i
Serapion, s-i cear s
rmn
la
Pelusa.
Urmrii de agenii lui
Pothin, acetia au fost
unul ucis i cellalt rnit,
iar dou sau trei zile mai
trziu, Ahilas intra n
capital, n fruntea a
20.000 de infanteriti i
2000
de
cavaleri,
instalndu-se n cartierele
neocupate.

C
ezar,
hotrt
s nu
cedeze,
i-a
ntrit
poziia
; avea
palatul
i zona
din
spatele
su,
reedin
a
regal,
Teatrul
,
Forum
ul si,
probab
il,
o
parte
din
Strada
Canop
e.
C
onstitui
t din
trupele
gabinie
ne
(crora
li
se
aduga
un
numr
de
tlhari
i
crimin
ali din
Italia,
angaja
i
ca
mercenari,
o ceat
de
pirai i
de hoi
sirieni

i cilicieni), acum total


desprinse de ara lor si
integrate ntr-att nct
adoptaser cea mai mare
parte din obiceiurile i
moravurile a-lexandrine,
armata egiptean era o
for, dar nu redutabil, n
orice caz, nu-1 putea
speria pe Cezar, care
avea mai

CLEOPATRA
65

multe avantaje: pe lng cei 4000 de veterani clii n


lupte, o mic flot ce-i cunotea misiunea extrem de bine,
prezena micului prin, a prinesei Arsinoe i a ministrului
Pothin la nevoie, ostatici preioi.
Cezar ntmpina, totui, o dificultate pe care n-o putea
neglija. Chiar de la sosirea n Egipt i ceruse Cleopatrei s
se nfieze la palat. Pentru a-i putea exercita din plin
autoritatea avea nevoie ca regina s completeze micul grup
aflat sub protecia sa impus. Dar cum ea nu ndrznea nici
s i se predea lui Ahilas, nici s i se ncredineze lui, cu
toate c-i oferise o escort sigur, Cezar era derutat.
Aceast situaie a fost soluionat graie ingeniozitii i curajului tinerei regine. Considernd c numai
nfindu-i personal cauza arbitrului roman avea ansa
de a-i rectiga tronul, s-a hotrt s intre n palat cu
orice pre. S-a mbarcat pe o corabie la Pelusa, probabil
la sfritul primei sptmni din octombrie si, la mic
distan de Alexandria, a urcat ntr-o barc nsoit doar
de un supus credincios, Apolodor Sicilianul, intrnd n
port la asfinitul soarelui. tia, se pare, c fratele ei i
Pothin se gseau n palat, cu o suit numeroas de adepi
i servitori. Dar, neobinuit cu manifestarea unei puteri
mai autocrate dect aceea a propriei sale case regale, nu
prea s fi bnuit c romanul comanda n Lochias ca
stpn absolut i c nu el, ci regele Ptolemeu era oaspetele-prizonier al palatului.
Pe apele linitite, sub zidurile palatului, regina a
ateptat lsarea ntunericului. Se gndea c poate chiar
n clipa cnd va pune piciorul pe prima treapt de marmur va cdea n minile partizanilor fratelui su, care
o vor asasina nainte de a-1 fi putut ntlni pe Cezar.
Teama era justificat: Ptolemeu si Pothin se bucurau
n palat de o libertate de aciune aproape complet, iar

66

COLECIA CUCERITORII
dac tirea ntoarcerii
Cleopatrei
s-ar
fi
rspndit, fr ndoial c
nici unul dintre ei nu ar fi
ezitat s i nfig un
pumnal n spate, n
primul
coridor
mai
ntunecat.
I-a
poruncit
lui
Apolodor s o nfoare
n pturile pe care le
luaser pentru a se
proteja de rcoarea nopii
i s nnoade aceast
legtur cu o sfoar gsit
n barca. Regina era
destul de scund i de
subire, iar lui Apolodor
nu i-a fost prea greu s
duc povara, dup ce a
cobort. Si cum legturile
de acest fel reprezentau,
pe atunci, bagajul obinuit
al omului din popor, nu
risca s atrag atenia.
Apolodor a intrat firesc pe
porile
palatului,
cu
regina Egiptului aruncat
pe umeri ca un sac, i s-a
comportat ca si cum nu ar
fi cntrit mai mult dect
cele cteva ustensile i
haine
obinuite
mpachetate astfel. Somat
de santinele, a rspuns
c-i ducea bagajele unuia
dintre soldaii din garda
lui Cezar si a cerut s fie
condus la apartamentele
romanului.
Surpriza lui Cezar,
cnd a vazut-o ieind din
acest balot desfcut n
prezena lui pe micua
regin ciufulit, a fost
imensa,
iar
Plutarh
relateaz c s-a lsat de
ndat cucerit de dovada
curajului
plin
de
nelepciune
al
Cleopatrei".
Ne-o

imagin
m,
rznd
n
hohote
de pcleala
tras
fratelu
i
ei,
ctig
nd
rapid
admira
ia romanul
ui
emoio
nat, pe
care
faptele
de
curaj
l
ncnt
au n
aceeai
msur
ca i
frumus
eea
femini
n. Cei
doi au
petrec
ut
ntreag
a
noapte
ntre
patru
ochi,
iar e a
asculta
t c-un
interes
cresc
nd,
simin
d
poate
chiar
de
atunci

primii fiori ai inimii,


povestea
aventurilor
reginei din momentui
izgonirii din Egipt.
S i lsm n
aceast
intimitate
spontan, pentru a v
nfia
aspectul
i
caracterul romanului, ce
descoperea un nou motiv
pentru a se bucura de
zilele minunate pe care
voia s le petreac la
Alexandria.

CAPITOLUL V

Caius lulius Caesar

ascut pe 12 iulie 102 .H., n momentul cnd, n mprejurri pitoreti, fcea cunotin cu tnra
i ingenioasa regin a Egiptului,
Cezar tocmai mplinise cincizeci
i patru de ani. Timpul i plcerile ui voia crora se lsase cu frenezie n tineree ncepuser s-1
marcheze.
Chipul i era deja nsemnat si muchii i pierduser
din supleea perfect, caracteristic vrstei virile n apogeul su. Dar, plin de gratie, mai pstra ceva din trsturile tinereii i se purta seme, ca un om contient de
superioritatea sa.
Era un brbat zvelt. De la prima vedere, simeai n
el cavalerul perfect. Se spune c, n Galia, mblnzise si
nclecase un cal de care nici unul dintre oamenii si nu

68

COLECIA CUCERITORII

ndrznise s se apropie i
i plcea, pentru a-i
dovedi echilibrul n a, s
i-1 mne n galop, stnd
cu minile ncruciate la
spate. Dei nu era mic de
statur, cntrea mai puin
de aizeci i trei de
kilograme.
Era un soldat extrem
de activ, un scrimer
elegant si sigur, un
nottor
puternic,
un
excelent atlet. Pe cmpul
de lupt i dovedea
vitejia,
iniiativa
i
sngele rece. nc din
tineree, fusese considerat
un ofier strlucit; demonstra tot atta zel n
ndeplinirea actelor de
curaj ct i grab n a
primi aplauzele galeriei
pentru osteneala sa. De la
vrsta de douzeci i unul
de ani purta coroana de
lauri, pentru c i salvase
viaa unui soldat n lupta
pentru cucerirea oraului
Mitilene. In lupte, se arta
cu capul descoperit printre
soldai stimulndu-i prin
exemplul personal. Se
povestete c, vznd un
stegar fugind cuprins de
panic, 1-a prins de umeri
i i-a artat c se ndrepta
drept
n
braele
dumanilor.
Chipul su tras, cu
linii
ferme,
ochii
ptrunztori i ntunecai,
trsturile accentuate, gura
cu contur precis, tenul
mat, revelau de la prima
privire voluptuosul, care,
sportiv nnscut, orn de
lume, clre temerar i
lupttor
de
ndejde,
savura din plin fiecare
clip a tumultului vieii

sale. Se
ngrijea
de
propria
persoa
n cu
un
rafinament
extrem,
cu
o
grij
meticul
oas.
Prul
de
culoare
deschis

i
ncadra
cu art
capul
de
o
form
perfect
.
O
band
purpuri
e, de o
lrgime
neobi
nuit,
mrgini
t de
franjuri
,
i
mpodo
bea
toga.
Iubea
bijuteri
ile i a
pltit o
mulim
e
de
talani
pentru
o perla,
pe care
i-a
druito, apoi,
unei
patricie

ne. Se spune c nu ar fi
invadat Bri-tania dect
pentru c auzise c se
gseau n acel inut perle
minunate. Se vedea, n
elegana sa, o urm de
afectare,
chiar
de
preiozitate,
iar
n
atitudinea lui semne ale
vanitii,
contiina
puterii de seducie a
nfirii sale

CLEOPATRA
69

i o tendina de prost gust de a-i afia succesele pe lng


sexul frumos. Dar era departe de a fi doar un simplu
petrecre si un desfrnat.
inuta magnific, ascuimea privirii, cteodat duritatea fizionomiei sale, scoteau la iveal tot ceea ce mascau aerele sale inofensive i gesturile nonalante. Cei
care, ntlnindu-1, nu l vedeau dect sub aspectul de
cavaler ntre dou vrste, simeau emannd din el fluidul
puternic al inteligenei i voinei. Uneori, expresia feei
sale brzdata de riduri sugera o viziune interioar foarte
romantic i cultur artistic. Dar, cel mai adesea, vizitatorul primit la o ntrevedere ntre patru ochi rmnea
impresionat de profunzimea spiritului su, de caracterul
hotrt i mai ales de extrema sa politee, mbinat cu
sigurana plin de farmec a omului de lume. Putea observa nflcrarea sub calmul si amabilitatea imperturbabil, iar n micri simea un neastmpr stpnit,
care-1 evoca, mascat de aspectul de aristocrat ideal, pe
soldatul creator i organizator.
Dei nalt i ptrunztoare, vocea, n anumite momente, i era foarte plcut. Orator minunat, folosea
uneori un vocabular corect pn la limitele pedanteriei.
Elocvena lipsit de ntorsturi i artificii stilistice ddea
auditorilor impresia c nu se puteau ndoi de onestitatea
scopurilor i de mreia principiilor sale.
Era numai o impresie artistic, un efect de scen,
cci Cezar era un om fr scrupule. Nu acceptm prerea
majoritii istoricilor, care i creeaz imaginea unui erou
ce a trit i a murit pentru principiile sale exaltate si patriotice. Desigur, avea o mulime de caliti demne de o
admiraie fr rezerve, dac valoarea nu le-ar fi fost
mereu pus n cumpn de ambiia formidabil de a guverna toate naiile.

70

COLECIA CUCERITORII

Nu dovedea nici o
cucernicie
anumit,
simul o-noarei i era
limitat si avea puine
principii; n schimb, s
spunem n aprarea lui c
nu manifesta nici urm de
ipocrizie sau vreo pretenie
de virtute, nici o grija de ai ascunde defectele, n
tineree, se lsase n voia
tuturor viciilor. Reputaia
sa era att de proast
nct prietenii lui romani
au fost uimii s-1 vad
artndu-se un soldat att
de viteaz i contiincios.
Relaiile cu mama lui Brutus, considerat fiul su,
dovedesc c i-a nceput
irul aventurilor de ndat
ce-a
trecut
pragul
copilriei.
A
traversat
o
perioad de efeminare
excesiv, cu toate ororile
pe care le implic un
asemenea comportament.
A petrecut ore ntregi
studiind misterele toaletelor
i
secretele
frumuseii, coafndu-se,
aranjndu-se
i
parfumndu-se aa cum l
sftuiau tinerii aristocrai
degenerai. Aspectul lui
devenise att de echivoc
nct, n-torcndu-se dintro cltorie mpreun cu
prietenul su Nicomede,
regele Bitiniei, a fost
poreclit de unii Regina
Bitiniei". Alt dat, un
glume pe nume Octavian
1-a proclamat pe Pompei
regele, iar pe Cezar
regina Romei.
Nici
o
femeie
drgu nu scpase de
insistenele
sale.

Legtu
rile cu
soiile
prieteni
lor si
au fost
pe ct
de
numer
oase pe
att de
scanda
loase.
Nici o
consid
eraie,
nici
mcar
de
ordin
politic,
nu
l
oprea
din
urmrir
ea satisfacer
ii unei
dorine
.

Era
scria
Oman,

inevita
bilul
compli
ce n
toate
divoru
rile
elegant
e, iar
cnd
parcurg
em
lista
numelor
de
femei

pronunate alturi de al
su, nu putem s nu ne
minunm de decderea
societii romane, care i-a
permis s ajung teafr la
maturitate. Cci este un
miracol c nu i-a gsit
sfritul cu mult nainte
de treizeci de ani, n
vreun col ntunecos, cu
un pumnal nfipt n spate."

CLEOPATRA

71

Oportunist strlucit, trgea foloase de pe urma succesului su la femei i se spune c, la un moment dat, ntreinea relaii, n acelai timp, cu soiile lui Pompei,
Crassus i Gabinius, toi trei efi ai partidului su politic.
tia s profite de cunoaterea obiceiurilor tinerilor
aristocrai ai epocii, dobndit pe vremea cnd Ie imitase
modul de via, n ajunul btliei de la Pharsala, cu cteva
sptmni nainte de a veni n Egipt, le-a recomandat trupelor destinate sa nfrunte cavaleria patrician a lui Pompei
s nu ncerce sa loveasc picioarele cailor, ci faa clreilor. Cum spune Plutarh, trebuia s adopte aceast tactic n sperana c tinerii nobili, care nu aveau experiena
luptelor i a rnilor, venind pe cmpul de lupt cu prul
lung, n floarea vrstei i a frumuseii, se vor teme de astfel
de lovituri i vor da napoi n faa pericolului posibilelor
cicatrice. Aa s-a i ntmplat, cci ei s-au ntors, acoperindu-i feele, pentru a le proteja".
n privina chestiunilor bneti, Cezar nu avea principii, nc din adolescen mprumuta de oriunde sume
considerabile pe care le cheltuia nechibzuit si nu-i pltea
datoriile dect cu ali bani mprumutai. Tnr fiind, avea
de napoiat creditorilor si un total ameitor. Si, dac n
momentul n care l gsete relatarea noastr acoperise deja
mprumuturile, n mare parte graie przii de rzboi din
Galia, nu este mai puin adevrat c de multe ori s-a aflat
n pragul ruinei. Datoriile le contractase n cea mai mare
parte pentru a-i putea cumpra un loc de frunte n viaa
politic roman i pentru a plti campaniile electorale ale
candidailor la anumite posturi, aceia pe care-i considera n
stare de a-1 sluji mai apoi. i cumpra simpatia popular
organiznd srbtori publice grandioase; de pild, ntr-o zi,
vreo douzeci i dou de mii de convivi au benchetuit pe
socoteala lui. Pe durata mandatului sau de edil a oferit

72

COLECIA CUCERITORII

mulimii, din fondurile


personale,
trei
sute
douzeci de lupte de
gladiatori. De altfel, toat
viaa a organizat serbri i
petreceri pe care, la urma
urmelor,
le
plteau
dumanii si nvini, cu
lacrimi i temeri.
Rar a existat pe lume
un om att de ambiios.
Lcomia devorant pentru
a dobndi puterea absolut
i-a fost ieit din comun i
puin i psa de felul n care
primea sau risipea banii,
singurul lucru care conta
era
ca
acetia
s-i
favorizeze
ascensiunea.
Nu putea suporta ideea de
a juca un rol secundar n
problemele
mondiale:
aspiraiile sale tindeau
spre autocraie absolut.
Cnd, n timpul
trecerii Alpilor, cineva ia atras atenia asupra
srciei cumplite a unui
sat, a ripostat:
A prefera s fiu
cel dinti n aceast
comun dect al doilea la
Roma!
Intr-o
zi,
lectura
biografiei lui Alexandru cel
Mare
1-a
fcut
s
izbucneasc n plns, ntratt i se prea de intolerabil
gndul c altcineva a
cucerit lumea la o vrst la
care el nu avea n
palmares nici o aciune de
acest tip. Dar nimic n
inuta sa, mai puin pentru
aceia care l cunoteau
bine, nu trda ceea ce
Plutarh a numit ,,patima
pentru onoruri". Era prea
cizelat,
prea
ngrijit,
mbrcat cu prea mult
cutare pentru a da

impresi
a unui
om
obsedat
de
gndul
mririi
i
de
nestvil
ita
ambiie
care i
rodea
inima.
Cicero
mrturi
sea:
Cnd
i vd
prul
aezat
cu grij
i cnd
l
zresc
netezin
du-1 cu
un
singur
deget,
nu pot
s-mi
imagin
ez c
acestui
om i-a
dat prin
cap s
tulbure
Statul
roman"
.
Si
totui,
acest
militar
elegant,
cu
manier
e
discrete
i
aristocr
atice,
de un

farmec ncnttor, cobora


pn la ultima treapt a
depravrii, financiare sau
de alt fel, cnd era vorba s
pun lumea la picioarele
sale.
Intr-un alt moment al
uimitoarei sale cariere,
ncerca
s
provoace
cderea Iui Cicero, care l
stnjenea, n acest

CLEOPATRA
73
scop, numirea unui derbedeu, pe nume Clodius, n funcia
de tribun putea fi considerat o manevr abil. Acest
Clodius nu era nimeni altul dect amantul soiei lui Cezar,
Pompeia; fusese acuzat de complicitate n aciunea de divor intentat de dictator soiei sale. Dar, fiind vorba de
slujirea propriilor ambiii, Cezar nu a ezitat s-i obin numirea n funcie i s se slujeasc de el pentru ndeplinirea
scopurilor mrave. Nu putem s nu amintim aici cum
Clodius, ptrunznd travestit htr-un loc unde se desfurau nite ritualuri secrete ale femeilor, la care oficia Pompeia, fiind descoperit, a scpat de la moarte (pedeapsa
prevzut pentru astfel de sacrilegii) doar pentru c judectoii, nendraznind nici s-1 condamne pe favoritul maselor,
nici s-1 achite, de team s nu ofenseze nobilimea, au rezolvat dilema scriindu-i verdictul... indescifrabil. Cezar se
desprise de Pompeia pronunnd faimoasa fraz:
Soia lui Cezar nu trebuie s fie nici mcar
bnuit!
Cezar se cstorise, prima oar, cu o motenitoare
bogat, pe nume Cossutia. ndrgostit de Cornelia, fiica
lui Cinna, a divorat de Cossutia pentru a se cstori cu
cea pe care o iubea; apoi a refuzat cu mult curaj s se
despart de Cornelia atunci cnd teribilul Sylla i-a cerut
s-o fac, din motive politice. Ea a murit n 68 .H., iar
n anul urmtor Cezar s-a cstorit cu Pompeia, ca s-i
ntreasc aliana cu Pompei, ruda nevestei sale.
Cstoria dintre Cezar si Calpumia, dup repudierea
lui Pompeia, a fost o nou dovada a indiferenei lui fa
de aspectul moral al vieii politice. Calpumia era fiica lui
Calpurnius Piso, elev i discipol al lui Philodem, om ale
crui piese n versuri i ale crui moravuri treceau drept
extrem de licenioase, chiar i pentru acea epoc. Cezar
a obinut consulatul pentru compromitorul su socru

74

COLECIA CUCERITORII

strnind protestele Iui


Cato,
care
considera
intolerabil ca guvernul s
se prostitueze admind
numirea unora n funcii
prin intermediul femeilor.
La scurt vreme,
Cezar a mers pn acolo
nct a propus urmtoarea
ncruciare matrimonial:
va divora de Calpurnia
pentru a se cstori cu
fiica lui Pompei, dup ce
aceasta se va despri de
soul ei, Faustus Sylla.
Pompei se va cstori cu
nepoata lui Cezar, dup
ce aceasta va fi divorat
de soul su, Marcellus.
Admirabilul
lui
taent de a risipi banii
altora, dispreul pentru
orice
principiu,
satisfaciile pe care i Ie
ddeau intrigile politice i
domestice,
trdau
o
dezinvoltur capabil s
suscite
peste
secole
admiraia tuturor celor
nclinai spre aventur.
Astfel, cine ar rezista
farmecului
povestirii
ntmplrii cu piraii din
Farmacusa? Czut n
minile unei bande de
cilicieni sngeroi si cruzi,
i-a tratat, n timpul celor
treizeci i opt de zile de
captivitate, cu o lips de
griji fr egal n istorie.
Cnd
i-au
cerut
o
rscumprare de douzeci
de talani, le-a rs n nas,
spunndu-le c valora cel
puin cincizeci, sum care,
n final, le-a fost achitat.
Se amesteca n jocurile lor,
le
lua
peste
picior
obiceiurile barbare i i
inea din scurt ca pe nite
sclavi. Le impunea s stea

nemic
ai i
tcui
n jurul
focuril
or n
timp ce
el
dormea
;
alteori,
cnta
alturi
de ei i
le
recita
versuril
e sale
(era un
poet
medioc
ru),
njurn
du-i
cnd
nu
aplaud
au. De
o sut
de ori
pe zi i
amenin
a c
avea
s-i
spnzu
re de
ndat
ce va fi
pus n
libertat
e,
o
glum

credea
u ei
care le
aa
veselia
zgomot
oas.
Odat
eliberat
,
s-a

ntors cu o flot, i-a atacat,


majoritatea au fost prini
i crucificai. Cezar, voind
s-i
dovedeasc
ngduina i mrinimia, sa hotrt n ultimul
moment
s
scurteze
tortura victimelor sale
i-atunci, senin, le-a tiat
capul.

'CLEOPATRA

75

Totui, nu era crud, i se cunosc exemple numeroase ale buntii i mrinimiei sale. S ne amintim de
lacrimile vrsate cnd a vzut inelul lui Pompei, dumanul su asasinat. La Roma, a ordonat s fie repuse pe
soclurile lor statuile demontate ale nefericitului cpitan.
Aa era n timp de pace, cci n rzboi se dovedea
un cuceritor fr mil, nirnd mormintele adversarilor,
ceea ce nu poate fi privit mereu ca o msur inevitabil.
La Uxellodunum i n alte pri a poruncit s fie mutilai
mii de prizonieri prin tierea minii drepte. Masacrul
membrilor Senatului veneilor a fost un act de o brutalitate inutil. Ct despre felul n care s-a purtat cu usipeii
i tenctirii, el i-a ntinat pentru totdeauna reputaia militar. Dup ce semnase pacea cu aceste nefericite popoare,
le-a atacat pe cnd erau dezarmate i a masacrat 430.000
de brbai, femei i copii. Cato a propus atunci ca, drept
pedeaps pentru aceste atrociti, Cezar s fie predat n
lanuri supravieuitorilor triburilor decimate, pentru ca
acestea s-i ndeplineasc dreapta rzbunare.
n timpul celor zece ani de campanii n Galia, a luat
cu asalt 800 de orae, a supus 300 de state, a ucis un
milion de oameni i nc un milion a fost luat n sclavie.
Execuia viteazului Vercingetorix, pe care a ordonat-o cu
snge rece dup ase ani de captivitate, ni se pare, fr
ndoial, mai crud dect o considerau contemporanii.
n ciuda aerului su binevoitor, afabil chiar, avea
spiritul caustic i vorba extrem de muctoare. Un tnr
tribun, numit Metellus, ntreba cu mult insisten dac
Cezar era sau nu n drept s ia n stpnire fondurile
publice provenite n urma luptelor. Cezar 1-a ameninat
cu moartea dac va continua s-i exprime dezacordul.
i s tii, tinere, a ncheiat el, c-mi este
mai neplcut s i-o spun dect s-o fac!

76

COLECIA CUCERITORII

n
campanii,
mprtea
toate
privaiunile oamenilor si
care l adorau, dei
murmurau
cteodat
mpotriva misiunilor prea
grele sau manevrelor prea
riguroase pe care le
comanda. Cnd ntlneau
n cale vreun ru sau un
fluviu, nu ezita s se
arunce i s ajung not pe
malul opus. In timpul
marurilor, obinuia sa
doarm n litiera lui sau
se ghemuia pe coviltirul
carului i se mulumea cu
cele mai srccioase
feluri
de
mncare.
Niciodat nu se arta
gurmand i se povestete
c i s-a ntmplat s
mnnce,
fr
s
protesteze,
sparanghel
pregtit cu un sos pentru
care se folosise, n lips de
altceva, rin parfumat.
Ajuns la o anumit vrst,
nu bea nici un fel de vin,
abstinen
impus,
probabil,
de
starea
sntii sale; el, care n
tineree
fusese
vestit
pentru excesele i obiceiurile sale, devenise, n
momentul
cnd
l
ntlnim n Egipt, de o
sobrietate exemplar.
Cezar ajunsese la
Alexandria aureolat de
proasptul triumf de la
Pharsala, ca stpn absolut
al lumii romane. Strlucita
campanie din Galia i
adusese cele mai importante funcii n Republic
i, Pompei fiind mort, nu
mai avea nici un rival pe
msura lui.
Avea grij s se
poarte cu demnitate,

bnuin
d, pe
bun
dreptat
e, c
toi
ochii
erau
ndrept
ai spre
el.
Ddea
dovad
de
o
plcut
contii
n a
proprie
i sale
frumus
ei
virile,
iar
gndul
victorii
lor
strluci
toare si
numer
oase,
ca si al
obstaco
lelor
depit
e
n
mod
fericit,
i
ddea o
satisfacie
radioas
.
Pieptul
su
elegant
nu mai
era
zguduit
de
suspine
la
amintir
ea

campaniilor lui Alexandru


cel Mare, dar cum ambiia
sa nedomolit l grbea s
exploreze noile posibiliti
ivite, s-a lsat nc o dat
n voia pasiunii de a
cuceri, ncercnd s ctige
dragostea tinerei regine a
Egiptului, mpodobit cu
triplul
prestigiu
al
seduciei, al atotputerniciei
i
al
bogiei
sale
legendare.

CAPITOLUL VI

Cleopatra i Cezar ii palatul asediat


din Alexandria

u exist nici o ndoial c aceast ntrevedere a lui Cezar


cu regina, care a durat toat noaptea, i-a schimbat
profund prerea despre situaia existent. Pn la apariia
teatral a Cleopatrei la palat, obiectivul principal al lui
Cezar pentru scurta-i, credea dnsul, edere n
Alexandria, dup ce-i ntorsese cu groaz privirea de la
capul lui Pompei asasinat, fusese s-i fac simit
autoritatea n aceast cetate de o opulen comercial
fr seamn.
Avea s profite, totodat, de ocazie pentru a-i odihni
i trupul i spiritul, obosite, n luxul reedinei regale i
n perfeciunea radioas a verii, n timp ce Roma, linitindu-se, avea s se pregteasc pentru sosirea sa.

78

COLECIA CUCERITORII

Dar iat c interveni


altceva: recunoscu n
suverana acestei ri, att
de cionte, o femeie pe
placul su, mai bine zis o
tnra de o cutezan
nebuneasc, ale crei
comportament i curaj i
nflcrar imaginaia. La
rndul su, ea i arat o
admiraie fi care,
spera el, nu va ntrzia s
se transforme n adoraie.
Ce foloase avea s trag
din aceast nou situaie?
Se pare c ea i-a
nfiat
faptele
cu
franchee: cum fratele su
o ndeprtase de la tron,
aceasta
n
profund
contradicie cu dispoziiile
testamentare ale tatlui lor,
ne-maiputnd, aadar, s
domneasc mpreun, n
perfect armonie. Si, n
timp ce vorbea, n lungile
ore ale nopii, el a cedat
dorinei spontane de a
obine dragostea acestei
copile, pentru plcerea
posibil i pentru avantajele
politice sigure pe care i lear aduce odat cu ea. Cci
i se ivea din-tr-o dat un
mijloc de a deveni
stpnul Egiptului, acest
prim centru comercial al
Mediteranei,
grnarul
lumii, punctul esenial al
politicii orientale i poarta
ctre regatele necucerite
ale
Orientului.
Prin
propriile mijloace, se impusese ca suveran al
Occidentului.
Recenta
victorie i pusese la
picioare Grecia i Asia
Mic. Si iat c dragostea
unei regine i-ar fi putut
aduce,
pe
deasupra,
magnifica Alexandria, de-

atta
vreme
citadel
a
faciun
ii
pompei
ene.
N
u
ne
numr
m
printre
cei
care 1au
vzut
pe
Cezar
dus, ca
un miel
spre
abator,
de
iretlic
urile
Cleopa
trei. Nu
ni-1
imagin
m
cednd
farmec
elor ei,
obseda
t
de
dorin
pn la
a uita
de
orice
altceva
, orbit
de
pasiun
e. Din
cte
tim,
regina
era n
acel
momen
t
o
tnr

frumoas, iar el, prototipul


seductorului
fr
scrupule. Pare cel puin
ciudat c, timp de secole,
memoria Cleopatrei a fost
ncrcat de rspunderea
pentru evenimentele ce-au
urmat.
nainte de a se fi
sfrit aceast noapte att
de plin de surprize,
Cezar era ferm hotrt
s-i inspire o iubire

CLEOPATRA
79

pasional acestei copile capricioase, ale crei personalitate i influen politic, mpreun, exercitau asupra lui
o puternic atracie; nici nu ptrunseser zorii n ncpere
i hotrrea lui de a o repune pe tron si de a-1 ndeprta
pe Ptolemeu era irevocabil.
La rsritul soarelui, I-a chemat pe tnrul suveran
care, venind naintea lui Cezar, trebuie s fi fost uluit s
se trezeasc fa n fa cu sora lui, revenit att de
neateptat din exil, n timp ce el o pndea la Pelusa,
Cezar 1-a tratat cu severitate, certndu-1 c ndrznise s se opun dorinelor tatlui su, la mplinirea crora,
n virtutea unei misiuni sacre, veghea poporul roman, i
ordonndu-i sa fac imediat pace cu sora lui.
Tnrul s-a nfuriat i, ieind n grab din sala, le-a
strigat prietenilor i partizanilor si c era trdat, iar cauza,
pierdut. Smulgndu-si coroana regal, n mnia i dezamgirea sa copilreasc, a aruncat-o pe jos si, probabil, a
izbucnit n hohote de plns.
S-a produs agitaie; numeroii alexandrini rmai n
garnizoana roman s-au grupat imediat n jurul regelui
lor i puin a lipsit ca tirea s ajung la trupele regale
din ora i s le determine s atace palatul pe uscat si
pe mare. Dar Cezar s-a grbit s liniteasc mulimea i
s-i promit c-o s rezolve situaia conform cerinelor ei.
Apoi a convocat o adunare, la care au fost adui Cleopatra i Ptolemeu, i le-a citit, solemn, testamentul tatlui
lor, n virtutea cruia ei erau obligai s exercite mpreun
autoritatea suveran. A insistat asupra dreptului su de a
le arbitra disputa, ca trimis al poporului roman, i, n final,
a declarat un fel de conciliere ntre frate i sor.
Aezat astfel sub strnsa autoritate a surorii mai mari,
nefericitul Ptolemeu a trebuit, din acel moment, s pun
capt ambiiilor i speranelor sale. Se gsea privat pentru

COLECIA CUCERITORII

totdeauna de acea libertate de aciune n numele creia


conspirase cu minitrii si. Dio Cassius ne spune c i-ar
fi dat seama de nelegerea dintre Cezar i Cleopatra, atitudinea surorii fiindu-i revelatoare n acest sens.
S ne imaginm emoia ei plin de fericire: cu cteva
ore n urm, se strecura n propria capital ca o fugar nedorit i ameninat. Si iat-o acum, purtnd cu mndrie
darurile acelei nopi memorabile: coroana recucerit i
stima sau, mai bine spus, inima stpnului universului, cel
care le dicta naiunilor legea lui... Dar cum tia s fie, n
acelai timp trufa i copilroasa, ne-o imaginm aezat
la tribunalul improvizat n faa fratelui su, strmbndu-se
cu subneles la el.
De atunci, nzuina lui Cezar a fost sa controleze politica egiptean, miznd pe inima Cleopatrei. Puin i pasa
de ceea ce avea s se ntmple cu Ptolemeu i Pothin care,
prin dispreul artat voinei Auletului i prin crima svrit mpotriva lui Pompei, ilustrul rival al lui Cezar, pierduser orice drept de a fi luai n seam; n schimb, inea
s-i atrag simpatia maselor, pentru a putea prsi ara n
deplin siguran, cteva sptmni mai trziu.
Posesia Ciprului era una dintre cele mai fervente aspiraii ale Alexandriei, iar Cezar considera c, druind
aceast insul dinastiei, va reui s reduc simitor ostilitatea poporului. Ne amintim c, n momentul anexrii
Ciprului de ctre romani (58 .H.) alexandrinii se revoltaser mpotriva regelui lor, Auletul, fiindc refuzase s
ridice pretenii asupra acestui teritoriu, dintotdeauna supus
coroanei Egiptului. Dup Cassius, Cezar ar fi druit insula
reprezentanilor cei mai tineri ai familiei regale egiptene:
prinul Ptolemeu i prinesa Arsinoe. Dei nu exist nici un
document care s ateste c au intrat n posesia noului teritoriu sau c acesta a ncetat numai pentru un an doi s fie

CLEOPATRA
81

considerat parte integrant a provinciei romane Cilicia,


este sigur c insula, n anul 42 .H., era posesiune egiptean, administrar de un vicerege al acestei ri.
Clarificnd astfel situaia, Cezar i-a ndreptat privirea
ntr-o alt direcie, n timpul ederii sale la Roma, n anul
59 .H., Ptolemeu XHI contractase datorii enorme pentru
a-i asigura sprijinul Senatului n vederea restauraiei pe
tronul Egiptului. Cezar s-a folosit de aceasta ca s le dea
egiptenilor o dovad concret a bunvoinei sale, fcndu-i
s suporte cheltuielile de ntreinere ale flotei i armatei romane de la Alexandria. El a fixat la cifra, moderat, de 10
milioane de dinari revendicrile totale, n schimbul sumei
pe care o datora Auletul. Nimeni nu tia, n fond, c datoriile atingeau o sum cu mut mai mare. Pe lng druirea Ciprului, gestul era o chemare la nelegere adresat
alexandrinilor; a euat din cauza intrigilor lui Pothin.
Dei s-ar fi gsit cu uurin 10 milioane de dinari
ntr-un ora prosper precum Alexandria, vicleanul Pothin
a dat ordin s fie topite argintria regal i vasele preioase din temple, pentru a bate din ele moned. Ostentativ, i-a aezat lui Cezar pe mas blide de lemn i vesel
grosolan, trmbind pretutindeni aceast msur pentru
a arta pn unde ajunseser constrngerile asupra curii
i oraului din cauza avariiei romanilor, n acelai timp,
furniza trupelor romane gru de proast calitate, rspunznd la protestele lor c ar fi trebuit s se declare mulumite cu ceea ce primeau, dat fiind c nu aveau
dreptul }a nimic. i nu ezita s-1 invite pe Cezar s nusi mai piard timpul n Egipt, ocupndu-se de probleme
minore, cnd treburi att de urgente l chemau la
Roma. N-a ncetat s se arate obraznic i dumnos cu
dictatorul, mpotriva cruia complota, pstrnd legtura
secret cu Ahilas.

82

COLECIA CUCERITORII

Ostilitatea, mai mult


sau mai puin sporadic,
a nceput s se manifeste
fi, iar Cezar nu a
ntrziat
s
riposteze
dumanului, aflnd c
acesta ncerca s-i armeze navele n partea de
vest a Marelui Port. A
trimis o trup care a reuit
sa le incendieze ntreaga
flot. Astfel, n-au mai
rmas
dect
vasele
ancorate n portul Bunei
ntoarceri,
n
spatele
Heptastadiumului.
In
timpul acestei confruntri,
mai multe cldiri aflate pe
chei au fost distruse,
printre care, se pare, i o
parte din celebra Biblioteca din Alexandria.
Cezar a cucerit apoi
farul din partea de est a
Insulei Pharos, unde se
nla aceast minune a
lumii. Cu aceasta, a
obinut controlul asupra
intrrii n Marele Port,
asigurndu-le vaselor sale
accesul
spre
mare.
Totodat, a ntrit poziiile
aprrii terestre, punnduse la adpost de un atac
direct.
Situaia
nu
l
ngrijora. De bun seam,
a petrecut destule nopi
albe veghind s nu fie
asasinat, dar astfel de
mprejurri
nu
1-au
mpiedicat s guste din
plin fiecare moment din
traiul plcut dus la palat.
Din
adolescen
se
obinuise
cu
ideea
uciderii. Legturile lui
periculoase l obinuiser
cu posibilitatea unei mori
violente i neprevzute, n
vreme ce cariera politic

i
admini
strativ

l
expune
au, i
ele, n
perman
en
unui
atac
fatal.
Gelozi
a
soilor
ale
cror
neveste
fuseser

seduse,
dorina
de rzbunare
a
supravi
euitori
lor
masacr
elor pe
care le
provocase,
resenti
mentul
politici
enilor
ale
cror
ambiii
le
contra
carase,
ura
numer
oilor
duma
ni,
strnit
ntrun fel
sau
altul, i
puneau

viaa permanent n pericol.


Uneltirile lui Pothin nu 1au speriat i i-a vzut
linitit de ctigarea inimii
reginei Egiptului.
Cleopatra era la fel
de atras de Cezar pe ct
era el de ea. Dac, la
nceput,
ambii
se
gndeau la avantajele pe
care le-ar putea obine
n
urma
cuceririi
celuilalt,

CLEOPATRA
83

purtndu-se ca atare, puini se ndoiesc de ataamentul


profund sincer care se nfiripase ntre ei dup cteva zile
de intimitate. Dragostea Cleopatrei avea magia tandr i
grav a primei experiene, n timp ce la Cezar se simea
clocotul exaltat pe care i-1 trezete unui brbat ntre dou
vrste frumuseea proaspt i farmecul unei tinere.
Cezar, indiferent de vrsta, a rmas ceea ce un romantic ar numi un amant ideal. Chipul cu trsturi fine,
supleea atletic, fascinaia gesturilor i legenda esuta n
jurul faptelor lui puteau cuceri inima oricrei femei. i
Cleopatra s-a lsat vrjit de reputaia vitejiei i siguranei sale, de atitudinea sa surztoare, plin de o elegant lipsa de griji n mprejurrile date.
Romanul gsea, n acele momente, plcerea unei
volupti tihnite i ducea la palat existena cea mai vesel.
Alungase grijile statului cu uurina dat de practicarea intensiv a artei de a ignora responsabilitile, iar cnd, n jurul zilei de 25 octombrie, a aflat despre desemnarea lui ca
dictator la Roma pentru anul 47, a conchis c toate i mergeau din plin. n timp ce tnrul Ptolemeu se plictisea n
culise, pe scen, Cleopatra i Cezar se cutau cu ostentaie
i petreceau mpreun cea mai mare parte din zi. Cu un om
ca Cezar, rezultatul unei asemenea intimiti era inevitabil,
i nu ne-am puteam atepta ca o tnr de douzeci de ani,
pasional i optimist, s arate nencredere n mprejurri
att de speciale i favorabile. Poate c la acea vreme se
ncheiase deja cstoria prevzut ntre Cleopatra i Ptolemeu, dar a fost o formalitate seac i banal, iar tnra pe
care, n acea noapte memorabil, Apolodor Sicilianul a
adus-o n faa lui Cezar era fecioar.
Cursul plcut al vieii de la palat si firul idilei care se
teea au fost violent tulburate de dou evenimente succesive, care au generat dumnii serioase. Micua prines

COLECIA CUCERITORII

Arsinoe, nzestrat, ca toate femeile din familia ei, cu un


curaj i o ingeniozitate remarcabile, a fugit de sub supravegherea romanilor, mpreuna cu nutriiul ' Ganymede,
i s-a alturat trupelor egiptene conduse de Ahilas. Complotul urmrea urcarea pe tron a prinesei, n timp ce Cleopatra i fraii ei aveau sa fie inui prizonieri la Lochias.
Ajuni n tabra egiptean, conspiratorii au nceput racolarea ofierilor si a funcionarilor dornici s-i urmeze.
Ahilas, totui, care avea interesele sale, a considerat nelept sa-i rmn credincios suveranului Ptolemeu i s
ncerce s-1 scoat din minile lui Cezar. Conflictul izbucnit ntre Ganymede i Ahilas s-a soldat cu asasinarea celui
din urma. Ganymede a preluat funciile victimei sale i
rzboiul a fost continuat cu i mai mult elan. Sa remarcm
c, nainte ca Ganymede i Arsinoe s fi devenit, provizoriu, stpni pe situaie, Pothin ntreinuse constant legturi cu Ahilas, dorind, probabil, s l asasineze pe Cezar i
s fug din palat mpreun cu Ptolemeu. Brbierul lui
Cezar, caracterizat de Plutarh drept un tnr curios, ntotdeauna trgnd cu urechea, ajutat de nfiarea sa timid,
care i permitea s se informeze despre tot ce se ntmpl
n jur", i-a avertizat stpnul. Pothin a fost arestat n timpul unui banchet organizat la palat pentru a srbtori
mpcarea Cleopatrei cu Ptolemeu; a fost imediat decapitat, moarte considerat prea onorabil i ngduitoare pentru el, fa de aceea pe care el i-o adusese lui Pompei.
Prima dovad a ostilitii care 1-a alarmat pe Cezar
a fost otrvirea surselor de apa, lucru ce provoca nervozitate trupelor romane. Canalele subterane comunicau cu
1) n Egiptul antic, prinii i prinesele aveau adesea doici" de
sex masculin. Titlul de nutnm" (nutritius) care li se acorda
era onorific.

CLEOPATRA
85

lacul aflat n afara oraului i alimentau palatul cu ap


potabil. Chiar de la nceputul asediului, dndu-i seama
de aceast posibilitate, Cezar ncercase s ptrund spre
sud, de-a lungul strzii care ducea spre Poarta Soarelui
i la portul lacului. Dar a ntmpinat o rezisten crncen i, fr nici o ndoial, pierderile de viei omeneti
ar fi fost enorme dac ar fi continuat lupta. Din fericire,
sparea de puuri n limitele teritoriului ocupat a dus la
descoperirea unei surse de ap abundente, a crei prezen n-o bnuiser, ceea ce 1-a cruat de ruinea de a fi
nevoit s prseasc brusc oraul n care intrase cu atta
pomp, s se retrag pe Mediterana, renunnd la misiunea pe care i-o impusese i la ambiiile privind viitorul
Cleopatrei.
La scurt vreme, a aflat c legiunea 37, mbarcat n
Asia Mic, cu alimente, arme i material pentru asediu, era
ancorat n largul coastelor egiptene, mpiedicat s ajung
la mal de vnturile ce bteau din direcie opus. Aflnd
vestea bun, Cezar a pornit n ntmpinarea ntririlor cu
ntreaga sa flot, vasele purtnd numai echipajele obinuite, trupele lsndu-le pe loc s apere poziiile din ora.
Odat realizat jonciunea, s-a ntors n port, nvingnd
uor mica flot egiptean grupat n nordul Insulei Pharos
i a naintat triumfal spre zidurile palatului.
ncreztor acum n forele romanilor, a ocolit insula,
atacnd flota egiptean n propriul su port, dincolo de
Heptastadium, provocndu-i pierderi serioase. A debarcat
la extremitatea vestic a Insulei Pharos, ocupat nc de
dumani, a luat cu asalt ntriturile i a fcut legtura cu
trupele romane aflate n jurul farului, Ia extremitatea estic. Plnuia s nainteze de-a lungul Heptastadiumului
i s ia n stpnire portul Bunei ntoarceri, la vest, naintnd spre ora din acea parte. Dar a suferit un neateptat

86

COLECIA CUCERITORII

eec.
n
vreme
ce
comanda el nsui atacul
extremitii
sudice
a
Heptastadiumului,
iar
oamenii si veneau, toi
odat, de pe insul i de
pe vasele ancorate n
Marele Port, egiptenii au
luat cu asalt extremitatea
nordic, blo-cndu-i pe
romani pe digul ngust,
spre consternarea celor
care urmreau lupta de pe
promontoriul Lochias.
Din fericire, vasele se
gseau n apropiere, i
puteau s-i ia la bord pe
supravieuitorii
sngeroasei btlii, dac
inamicul i-ar fi atacat din
ambele pri. Ajuni pe
punte, galerele s-au grbit
s traverseze Marele Port.
Dar, greutatea fiind prea
mare, corabia care l purta
pe Cezar s-a fisurat.
Tabloul era dramatic:
innd ntr-o mn un
rulou
de
documente
importante pe care le avea
la
el
n
momentul
catastrofei, lsnd n urm
magnifica dr sngerie a
mantalei sale militare,
inut strns n dini,
stpnul lumii nota din
toate puterile spre apele
linitite
ale
portului.
Trebuia s se scufunde,
pentru a se feri de proiectilele pe care i le trimiteau
egiptenii nvingtori, care
se lsaser n beia
victoriei pe digul recucerit,
fcnd adevrate tumbe,
urlnd i vorbind toi
odat. Pescuit de unul
dintre vase, Cezar a reuit
s ajung la palat, ud,
ngheat i fr de mantaua
purpurie,
nsemn
al

gradulu
i su.
Patru
sute de
legiona
ri
i
mai
muli
marina
ri
au
pierit
n
aceast
lupt,
cea
mai
mare
parte
din ei
necnduse.
Atunci,
pentru
prima
dat,
acest
rzboi
i-a
prut
lui
Cezar
altceva
dect o
simpl
joac,
aa
cum l
privise
pn
atunci.
St
tuse la
palatul
din
Alexan
dria
vreo
patru
luni n
petrece
ri
i
distrac
ii, ziua,

hoinrind
prin
mprejurimi, noaptea, n
braele Cleopatrei.
Antoniu,
locotenentul
su,
turbulent dar sigur, care i
dirija afacerile la Roma,
i
transmisese,
fr
ndoial, cu regularitate,
tiri
din
capitala
imperiului, unde nici un

CLEOPATRA
87

eveniment important nu-i solicita prezena. Departe de a


fi prizonier n interiorul palatului i obligat s-i apere
viaa, aa cum se credea, n general, se afla ntr-o poziie
ce beneficia de toate condiiile dorite de siguran i libertate. Nimic i nimeni nu 1-ar fi mpiedicat s traverseze Mediterana, s petreac vreo cteva sptmni la
Roma i-apoi s se ntoarc la Alexandria. Riscul ar fi
fost minim. Aprarea pe mare i-ar fi fost asigurat de
flota care dduse pn atunci destule probe de eficacitate,
mai ales de cnd se unise cu legiunea 37; iar micua armat de pe uscat ar fi putut rmne fr team pe poziia
sa fortificat.
Este clar c Cezar rmsese n Alexandria din propria-i dorin, neavnd chef s abandoneze plcerea acestei
ierni din metropola egiptean. Cezar nu mai era tnr i
resimea, ca o prim consecin a vrstei, o oarecare scrb
pentru grijile care l ateptau la Roma. Nu mai era interesat
de Occident, un cmp de aciune deja sectuit, dar vedea
n supunerea Egiptului un act de o importan primordial.
Chiar i n lipsa unui factor sentimental ar fi trebuit, ca s-1
determine s renune la sprijinirea Cleopatrei, un motiv extrem de puternic. Angajat acum ntr-un rzboi pe care-1
califica drept uor, socotea c-1 va duce la bun sfrit i
gsea n aceast treab interesant i pe alocuri stimulativ
o scuz pentru a zbovi alturi de femeia care n acel moment i absorbea tandreea nestatornic.
Ca urmare, a considerat lupta de prea mic amploare pentru a-i face el nsui istoricul, aa cum pro cedase n celelalte campanii. L-a nsrcinat pe unul dintre
prietenii si s redacteze o dare de seam oficial. Dar
nu era, oare, mai bine s acopere neglijarea cu adevrat
dezinvolt a afacerilor romane, pe care le afecta absena
lui prelungit anormal de mult?

88

COLECIA CUCERITORII
Autorul
relatrii
intitulat
De
Bello
Alexandrina s-a strduit
din rsputeri s dea un
caracter de gravitate
evenimentelor
relatate.
Aa c ar fi nelept s
privim cu circumspecie
versiunea sa, acreditat
totui, n zilele noastre.
Este sigur ca Cezar nu
dorea s ridice ancora i
trebuie s considerm
drept simple ficiuni
mrturiile celor care au
atribuit cauzele ederii
sale ndelungate departe
de
Roma
puterii
dumanilor sau lipsei de
ngduin a Parcelor.
n urma ruinoasei
nfrngeri
de
pe
Heptastadium, Cezar s-a
artat foarte hotrt s-i
pedepseasc pe locuitorii
Alexandriei. Curnd, a
aflat
c
o
armat
numeroas, trimis din
Siria, pornise n ajutorul
su prin deert, condus
de Mitridate din Pergam,
de Antipator Evreul, tatl
lui Irod, i lamblicos, fiul
lui
Sampsiceramus,
celebra cpetenie arab a
Emesei. tia c sosirea
acestor ntriri i va
permite s nving orice
rezisten i s-i impun
voina n Egipt. Ca atare,
va lua o msur care va
demonstra clar decizia sa
de a aciona, din acel
moment, cu o duritate
inuman, ca s-o vad, n
scurt vreme, pe Cleopatra
singura suveran a rii i
pentru a primi atunci din
minile ei puterea, la
exercitarea creia i va fi
permis s participe n

mod
egal.
A
rmata
regal
i
multipl
icase
efortur
ile
pentru
a-1
elibera
pe
Ptolem
eu i a
lupta
sub
stindar
dul
su.
Cezar
s-a
hotrt
sa
l
elibere
ze pe
tnrul
aspiran
t
la
tron,
tiind
c
acest
gest nu
avea s
duc la
ncetar
ea
rzboi
ului.
Scopul
su
mrtur
isit,
acion
nd
astfel,
era de
a-i
oferi
lui
Ptolem
eu

posibilitatea de a-i face


propuneri de pace. In
acelai timp, declara
oficial, fr ocoliuri, c,
n caz de continuare a
rzboiului, ar fi mai
onorabil pentru el s
lupte mpotriva unui rege
dect mpotriva unei
adunturi de renegai i
alt
pleav
a
pmntului".

CLEOPATRA
89

Adevrul a fost urmtorul: Cezar dorea s-1 nlture


pe adolescentul care i stnjenea planurile cu privire la
Cleopatra. Lsndu-1 s se ntoarc la partizanii si, adic
la dumanii Romei, n momentul cnd eecul egiptenilor
devenise o certitudine, i semna cu snge rece condamnarea
Ia moarte sau iremediabila dizgraie. Nefericitul Ptolemeu
trebuie s fi intuit acest fapt, cci, anunat de Cezar c avea
s-i ntlneasc adepii dincolo de liniile romane, a izbucnit n lacrimi i a cerut s i se permit s rmn la palat.
tia dinainte c ai si vor fi nfrni i era contient c, stabilindu-se printre ei, i ddea nvingtorului motive s l
trateze ca pe un duman i s-1 pedepseasc n consecin.
Cezar nu pierdea din vedere faptul c, dac n momentul
victoriei romane Ptolemeu s-ar mai afla sub protecia sa, iar fi greu s neglijeze obligaiile dictate de testamentul
Auletului. Nu s-a lsat nduplecat nici de lacrimile prinului, nici de angajamentele acestuia de devotament total.
Armata roman din Siria a ajuns n scurt timp la
frontiera oriental a Egiptului si, lund Pelusa cu asalt,
a nceput lupta n apropiere de gura de vrsare a Nilului.
Invingndu-i pe egipteni, invadatorii au pornit spre estul
deltei, pn la Memfis, unde au trecut pe malul vestic al
fluviului. Fr s mai atepte mila lui Cezar, Ptolemeu a
pornit curajos n fruntea trupelor i a traversat delta ca
s-1 nfrunte pe Mitridate. Abia prsise capitala, cnd
Cezar, lsnd pe loc o mic garnizoan, a ieit din port
cu toat flota disponibil, prefcndu-se c are drept int
Canope sau Pelusa. Dar, la cderea nopii, a schimbat
direcia i, n zori, debarca pe coasta deertic, la cteva
mile spre vest de Alexandria. Navignd de-a lungul
rmului, n timp ce aliaii si romani naintau pe partea
estic, s-au ntlnit n apropiere de Memfis, ieind de
acolo mpreun n ntmpinarea armatei egiptene.

'90

COLECIA CUCERITORII

ntiinat
de
manevr, Ptolemeu s-a
retras pe o poziie ntrit,
Ia poalele unui munte,
avnd de o parte Nilul, de
cealalt o mlatin i n
fa un canal. Dup o
lupt de dou zile,
inamicii,
care
i
ncercuiser
complet
poziia, au repurtat o
victorie total. Micarea
de nvluire i revenise
ofierului Carfulen
care i va gsi sfritul n
Mutina, luptnd mpotriva
lui Antoniu.
La
apropierea lui, Ptolemeu se
zice c-ar fi srit ntr-o
barc ancorat pe Nil. Dar
mulimea de fugari care i-a
urmat exemplu] a facut-o
s se scufunde. Ptolemeu
nu a mai ieit viu la
suprafa. Cadavrul i-a
fost
recunoscut
dup
colierul de aur, tocmai cel
a crui greutate l trsese
repede la fundul apei.
Sfritul su tragic, la
numai cincisprezece ani,
1-a scos pe Cezar din
dilema ce-1 frmnta: s-1
ierte i s-1 aeze pe tron,
alturi de Cleopatra, mplinind ultima dorin a
tatlui lor, sau s-1 ia
prizonier i s-1 duc la
Roma, unde ar fi fost
condamnat la moarte,
dup obicei?! Copilul i
presimise destinul cnd,
n hohote de plns, i
ceruse adpost la palat, iar
necul n apele mloase ale
Nilului a pus capt unei
viei umbrite n mod crud
de contientizarea faptului
c, fiind un obstacol n
calea
ambiiilor
fr
margini ale lui Cezar, era

sortit
unei
mori
violent
e.
P
e
19
martie
47
.H.,
Cezar,
n
fruntea
clre
ilor,
intra n
triumf
n
capital
a
egiptea
n, ale
crei
pori se
deschi
deau
larg
nainte
a lui.
In
semn
de
total
supune
re,
locuito
rii au
inut
doliu.
I-au
trimis
mesag
eri,
implor
ndu-i
mila i
i-au
fost
predai
prines
a
Arsino
e
i
Gany

mede.
Aureolat de victorie,
a strbtut oraul spre
palat, unde Cleopatra 1-a
primit ca pe un erou i un
eliberator.

W///////

CAPITOLUL VII

Naterea lui Cezarion si plecarea Iui


Cezar

oartea lui Ptolemeu XIV i supunerea Alexandriei au pus


capt rzboiului. Reinstalat n confortabila sa reedin
de la palat, Cezar putea, n sfrit, s dirijeze n voie
soarta Egiptului, plan ce-i fusese ntrziat din cauza ostilitilor. A nceput prin a-1 aeza pe tron, ca rege i
prin consort al Cleopatrei pe cel mai mic dintre
Ptolemei, n vrst de numai unsprezece ani. Nu se
temea de nici o dificultate din partea acestui prin-copil,
cci nu ddea semne nici de trie de caracter, nici de
inteligen excepional. Mai nainte, i druise, ca i
surorii sale Arsinoe, teritoriul Ciprului, dar cum prinesa,
prizonier dizgra-iat, acum nu mai intra n calcule, iar
vrsta fraged a

92

COLECIA CUCERITORII

lui Ptolemeu XV se
dovedea inofensiv, nu sau fcut presiuni asupra
lui s-i ia n posesie
regatul insular.
n
privina
alexandrinilor, a cror
campanie, la urma urmei,
nu fcuse altceva dect s
dea savoare aventurii cu
regina, Cezar s-a artat
ngduitor i a considerat
distrugerile
ctorva
cartiere ale capitalei lor
drept
o
pedeaps
suficient.
Dar
le-a
acordat evreilor, n semn
de recunotin pentru
sprijinul lor (s ne
amintim c
luptaser
alturi de el sub comanda
lui Antipator), egalitate n
drepturi cu grecii, msur
susceptibil de a irita majoritatea cetenilor.
Pentru a sprijini tronul
Cleopatrei i a menine
ordinea n ar, a constituit
o armat roman de
ocupaie, format din cele
dou legiuni aduse cu el i
din cea recent debarcat
din Siria. Comanda i-a fost
ncredinat lui Rufinus,
unul dintre libertii si,
eliberat graie meritelor
personale. Nu tim ce s-a
ntmplat
cu
trupele
gabiniene care luptaser
mpotriva
lui
Cezar;
presupunem c au fost
detaate pe lng legiunile
din diferite coluri ale
lumii.
Venise luna aprilie i
Cezar
se
gsea
la
Alexandria de mai bine de
sase luni. La nceput,
intenia lui fusese s se
ntoarc la Roma nc din

noiemb
rie
trecut.
Dar
asedier
ea
palatul
ui
i
nfrng
erea pe
care o
suferis
e din
partea
alexandrini
lor i
dduse
r
o
scuz
plauzib
il
pentru
a
rmne
alturi
de
Cleopa
tra.
Oportu
nist din
fire,
simise
un viu
interes
pentru
afaceril
e rii
care,
mpreu
n cu
pasiune
a pentru
regin,
l
absorbi
ser n
totalitat
e.
Depart
e de a

duce la dispariia i
abandonarea
acestor
preocupri
paralele,
sfritul rzboiului i
permitea s treac de la
faza pur speculativ la cea
a realizrilor.
Ni-1
imaginm
puternic impresionat de
posibilitatea de exploatare
extensiv a Egiptului.
Cleopatra l informase,
probabil,
cu
orgoliu,
despre minuniile acestui
inut, pe

CLEOPATRA

93

care, ce-i drept, nu se grbise s le cunoasc personal.


Cezar i dduse seama, din ceea ce vzuse el nsui, de
bogia Vii Nilului, iar marul militar prin delt i scosese
la iveal bogia acestor meleaguri. Rmsese uimit de
spectacolul culturilor de gru, ntinse i dense n Egiptul
de Jos; ct despre regiunile nalte din sud, auzise c un
popor iubitor de pace i respectuos fa de ordinea stabilit
reuea s extrag din solul fertil trei recolte anuale, nlnd, n acelai timp, temple zeilor i construind palate.
Simplul fapt c impozitul pe cereale, pltit n natur, atingea vreo 20 de milioane de oboroace (cifr consemnat n
timpul domniei lui Augustus) i stimula interesul.
Auzise, cu siguran, vorbindu-se i despre comerul
prosper desfurat graie drumului spre Indii i de aproape fabuloasa Etiopie, ara vecin cu Egiptul, de unde izvora Nilul. Considernd misiunea n nord-estul Europei
practic terminat, este posibil ca Cezar s fi avut n vedere
s-si conduc armatele romane pn la graniele Etiopiei
sau n Arabia pe Marea Roie ori s ptrund, ca
Alexandru, n India i n regatele Orientului misterios.
Mult vreme grecii crezuser c Nilul venea din Orient i i aduna apele de pe colinele hinduse; n epoca
despre care vorbim, Egiptul era considerat Poarta Orientului. Drumul comercial care ducea din Alexandria n Indii
era, cu fiecare an, tot mai folosit. Negustorii urcau pe Nil
pn n oraul Coptos, traversau deertul n caravane, se
mbarcau n portul Berenice i, purtai de vnt, ajungeau
pe coasta occidental a Indiei. Poate c Cezar a simit fascinaia cuceririlor i a expediiilor ndeprtate. Totui, nu
pierdea din vedere faptul c rezistena prilor nenvini
avea s-i fac foarte dificil trecerea prin Asia i se ndoia
c va putea urma acelai drum cuceritor al lui Alexandru.
Dimpotriv, Egiptul i oferea accesul sigur spre Orient.

94

COLECIA CUCERITORII

Toate aceste proiecte


explic,
n
oarecare
msur, dorina de a-i
prelungi ederea n aceast
ar primitoare.
Dar exista un motiv
i mai puternic: Cleopatra
urma sa devin mam.
Trecuser apte luni din
acel
octombrie
cnd
urmrise cu atta ardoare
s se fac iubit fr reinere de tnra suveran i
atepta ca, peste cteva
sptmni, s vin pe
lume
copilul,
rodul
dragostei lor.
Orict de cinic i de
libertin ar fi fost, de data
aceasta
Cezar
privea
situaia cu ali ochi. Prin
verva sa scnteietoare, prin
spiritul i farmecul su,
prin curajul dovedit n
orice
mprejurare
i
optimismul ei radios,
Cleopatra 1-a inut lng
ea n tot acest rstimp. O
coard secret i profund,
nebnuit pn atunci, a
vibrat n sufletul lui. A
insistat s rmn la
Alexandria att pentru a-i
da reginei siguran i
ncredere prin prezena
lui, dar i pentru c la
el, orice motiv, chiar
afectiv, i avea partea sa
de interes dorea s afle
mai
curnd
dac,
rspunznd
speranelor
sale, ea i va da un fiu, un
motenitor care s fie pus,
la timpul potrivit, n toate
drepturile sale legitime.
Dup
lungile
ntrevederi
cu
tnra
regin, marele cuceritor i
schimbase
profund
prerile; se gndea, fr
ndoial, s-i dea un sens

nou
vieii
sale.
A
propiat
a
venire
pe
lume a
copilul
ui
o
obliga
pe
Cleopa
tra si fac
public

legtur
a
cu
Cezar
i, n
acelai
timp,
s le
dovede
asc
supuil
or c
era
altceva
dect
amant
a unui
aventu
rier
roman.
Dup
moarte
a
fratelui
su,
consort
ul
oficial,
Ptolem
eu XV,
a
rspn
dit
zvonul
c
Cezar
nu era

nimeni altul dect marele


zeu egiptean cobort pe
pmnt, iar copilul ce
urma sa se nasc era rodul
unei
uniuni
divine.
Celebrarea
unui
rit
matrimonial i-a fcut pe
egipteni, cu excepia
alexandrinilor,
s
recunoasc
legalitatea
acestei uniri.

Calus lulius Cassar

96

COLECIA CUCERITORII

Prin urmare, pereii


unor temple, printre care
i cel de la Hermontis,
din apropierea Tebei, au
fost
decorai
cu
basoreliefuri nfaind-o
pe Cleopatra discutnd cu
zeul Amon, figurat n
chip de muritor, sau zei
asistnd
la
naterea
copilului divin. Cezar
consimise, cu ngduin,
la dorina reginei de a
trece n faa egiptenilor
drept ncarnarea zeului
Amon.
Se
ludase
totdeauna cu ascendena
lui divin, ducndu-i
originile pn la lulius,
fiul lui Enea, urmaul lui
Anchise i al zeiei Venus.
i Alexandru cel Mare,
eroul su preferat, se
proclamase fiul lui Amon
i ceruse s fie reprezentat
purtnd pe cap coamele
de berbec ale acestui zeu.
Cleopatra avea s-1
fac, prin puterea ei de
convingere, s cread n
divinitatea lui. Ea nsi
fusese onorat ca o zei,
nc din copilrie, i
proclamat, n temple,
drept
nemuritoare.
Conducea Egiptul n
virtutea unei puteri pe
care o avea de la zei.
Niciodat nu s-ar fi ndoit
c, fiind reprezentanta
zeului Soare, era pe
pmnt o intermediar
ntre oameni i creatorul
lor. Egiptenii, cu excepia
alexandrinilor,
se
prosternau la vederea ei,
cci i pentru strmoii lor
faraonii antici fuseser zei.
Suflul divin i ptrundea
pe cei care o atingeau, iar

nsoito
rii ei
devene
au
sacri n
ochii
supuil
or.
Astfel,
i
Cezar,
de ndat ce
legtur
a lor a
fost
anuna
t
oficial,
a
preluat
o parte
din
esena
divin.
n
mome
ntul pe
care l
evoc
m,
aceste
preten
ii surprinzt
oare
nu
existau
nc la
el
dect
n
stadiu
embrionar
i vag.
Cleopa
tra i
aliment
ase
spiritul
cu

gnduri ciudate i i
flatase vanitatea cu o
asemenea subtilitate
desigur, incontient
nct
ajunsese
la
urmtoarea
concluzie:
dac se va convinge el
nsui de existena unei
lumi mai bune, nimic n-o
s-1 mpiedice s admit
c si el venea din acea
lume. Cleopatra, fcndu1 apropiatul

CLEOPAT
RA

97

ei,
egal
ul
ei, i
trans
mite
a,
trept
at,
amp
rent
a
divi
nit
ii,
care
avea
s
cape
te
mai
trzi
u
amp
loar
ea i
pute
rea
unei
idei
fixe.
A
ceast

nou
apre
ciere
a
esen
ei i
pers
onali
tii
sale
i
ntr
eau
lui
Ceza
r
idee

a
de
autocratis
m, dorina
de
a-i
asuma
prerogativ
ele
regalitii.
Cleopatra
l numea
acum
soul ei;
n Egipt
treceau
drept
parteneri
legitimi.
Era, n-trun anume
sens,
regele
Egiptului
; i dac
nu purta
coroana,
era doar
din voina
lui.
Egiptenii
i-ar
fi
oferit-o
cu
bucurie,
aa cum
fcuser
cndva cu
Marele
Preot al
Comanei,
Arhelaos,
soul lui
Berenice
IV.
In
prezena
iminentei
maternit
i a tinerei
lor
suverane,
ei
se
artau
sincer
preocupai
s
vad

situa
ia
clari
ficat

print
r-o
cst
orie
legal
i
urca
rea
pe
tron
a lui
Ceza
r.
Din
punc
t de
vede
re
polit
ic,
nici
o
alian
nu
pute
a fi
mai
dorit

dec
t
acee
a cu
cel
dint
i
dintr
e
roma
ni.
Fapt
ul c
Ceza
r
avea
deja
o
soie

, la Roma,
nu deranja
mentalitat
ea
egiptean;
acea
uniune
rmnnd
steril, cu
siguran
c
divorul
ar fi dat
ctig de
cauz
reginei
nsrcinat
e.
Cleopatra
nsi
trebuie s
se
fi
artat cu
att mai
mult
dispus
s
mpart
tronul cu
Cezar cu
ct
nelegea
clar c, n
curnd, el
avea
s
domneasc
peste
toat
lumea
roman.
Nu avea
nici
o
ndoial
ca, dac
reuea s1
conving
s-i pun
pe
cap
coroana
faraonilor,
si el, fiind
deja

C
leop
atra
era
de
un
patri
otis
m
nfl
crat
sau,
ca s
fim
mai
exac
i, i
dore
a cu
pasi
une
s-i
duc
prop
ria
pers
oan
i
dina
stia
sa
ctre
cele
mai
nalt
e
desti
ne.
Evol
uia
even
imen
telor
i
pre
a
pro
mi
toare
i
mul
umitoare
. In

orice
clipa,
omul pe
care
l
iubea i
care
o
iubea

98

COLECIA CUCERITORII

putea fi chemat s
domneasc asupra Romei
i a ntinselor sale
teritorii, iar daca acela ce
se va nate va fi biat, ea
i-ar fi dat via nsui
motenitorului
universului.
Politica viitoare era
n mod clar dictat de
mprejurri. Trebuia s
pstreze afeciunea lui
Cezar, s-i alimenteze cu
grij
aspiraiile
crescnde la tron, s l
nlnuie subtil i puternic
astfel nct, n clipa n
care va bate ceasul, s nu
se gndeasc s urce pe
tron iar ea, s l
impresioneze
prin
autoritate i strlucire
regal
pentru
a-1
convinge c numai ea, cu
rasa ei pur, cu sngele ei
nobil, era demn s se
uneasc cu el, ntemeind
acea linie regal unic,
destinat s domneasc
asupra ntregii lumi.
Maternitatea
i
domolise
simitor
temperamentul nvalnic.
Exaltat
de
gloria
ambiiilor sale, rememora
luptele
din
trecut,
mpotriva lui Ptolemeu cel
necat, a lui Pothin
decapitat, a lui Ahilas
asasinat i a lui Theodot
proscrisul. Se simea fiica
Soarelui,
sora
Lunii,
asemenea
fiinelor
supraterestre, tovar a
descendentului lui Ve-nus
i a zeilor din Olimp, iar
copilul nscut din uniunea
lor urma s domneasc
pe pmnt i n ceruri.
Istoricii, att cei
antici ct i cei moderni,

sunt
de
acord
c
regina
Cleopa
tra
avea
caliti
excepi
onale.
De
aceea,
nu
trebuie
s-i
neglij
m
influen
a
decisiv

pe
care a
avut-o
asupra
lui
Cezar:
un
brbat
ca el
nu
putea
tri
ase
luni n
intimit
atea
unei
regine
fr s
fi fost
atras
de
mirajul
regalit
ii. Iar
ea
reprez
enta n
Egipt
monar
hia
absolut
,

cuvntul ei fiind lege.


Aceeai
trstur
a
caracterului lui care l
fcea s resping ideea
oricrei forme de subordonare, fa de oricine, l
fcea
s
urmreasc
faptele i gesturile reginei
autocrate cu o admiraie
sincer i o invidie
nestpnit. Cleopatra i
relata povestiri cu efect
magic asupra imaginaiei
lui, extrase din cronica
faraonilor.

CLEOPATRA
99

Astfel, treptat, sub influena reginei egiptene i a propriilor sale ambiii, Cezar a nceput s priveasc serios
dubla posibilitate de a crea un imperiu mondial pe care s-1
conduc n calitate de monarh absolut si de a ntemeia o
dinastie care s ocupe, n vremurile ce vor veni, cel mai
rvnit tron de pe pmnt. Arunci s-a gndit c regii trebuie
s guverneze n virtutea unui drept pe care l confer
sngele lor regal, iar propriul su snge, dei nobil i de
origine divin, nu ndeplinea condiiile cerute pentru a le
impune supuilor s aib i fa de urmaii si un devotament absolut. Urmaul unei lungi linii regale este n
msur s emit pretenii mai justificate la tron dect fiul
unui cuceritor, orict de onorabil ar fi.
Ca urmare a unei concepii similare, Napoleon se va
cstori cu o prines austriac, fondnd o cas regal n
ara lui, aducnd snge regal strin.
Cezar, privind n jur cu aceeai intenie, nu ar fi putut
s-o aleag dect pe Cleopatra ca fondatoare a descendenei
sale. In lipsa unei case regale romane, o soie de origine
greceasc reprezenta cea mai fericit alegere, dac nu chiar
singura posibil. Ptolemeii, fiind macedoneni puri, descindeau, conform credinelor populare, din neamul eroului
preferat al lui Cezar, Alexandru cel Mare. Astfel, el primea
cu entuziasm ideea viitorilor monarhi ai Romei instalai
prin dreptul ereditar pe vechiul tron al Egiptului, n timp
ce Cleopatra, la rndul ei, se entuziasma gndindu-se la viitorii faraoni, snge din sngele su, carne din carnea sa,
domnind asupra Romei prin acelai drept ereditar.
Cleopatra se grbea s se cstoreasc. Deja amnase prea mult, depind vrsta prevzut pentru acest eveniment. Cezar intrase n viaa ei, cucerindu-i iubirea i
facnd-o mam. Era normal ca ea sa foloseasc orice mijloc pentru a-1 transforma n soul ei legitim i definitiv,

100

COLECIA CUCERITORII

alturnd
sngelui
ei
regesc pe al celui mai
important dintre romani.
Pe de alt parte, chiar daca
avea sau nu s fac din
Cezar faraonul Egiptului,
era foarte hotrt s lase
tronul copilului lor, la
numele cruia va aduga,
pe lng cel al Ptolemeilor,
pe cel al Cezarilor. Se
poate afirma, orict de
ocant ar prea la prima
privire, ca Imperiul Roman
i datoreaz existena n
mare msur, unei regine a
Egiptului, iar monarhia
roman este, sub mai multe
aspecte, fiica lui Cezar i a
Cleopatrei.
Aceste ambiii i
sperane, nc vagi, i-au
gsit
prima
dovad
concret n nerbdarea lui
Cezar de a ti dac nounscutul va fi o fat sau un
motenitor, n privina
reginei,
manifesta
o
profund
tandree;
ncepuse mai de mult s o
trateze ca pe o soie. De
aceea,
era
important
pentru el s nu o
prseasc n ajunul unei
ncercri la care era
supus pentru prima dat
i pe care constituia ei
delicat
o
fcea
ngrijortoare.
Nu sttea n firea lui
Cezar s rmn inactiv
n palatul din Alexandria
n
ateptarea
evenimentului att de
dorit. Vrnd sa-i fac el
nsui o idee despre
resursele arii pe care
ntr-o zi o va privi ca pe
o proprietate a soiei
sale, s-a hotrt sa

pornea
sc
ntr-o
expedi
ie
panic
pe Nil,
n
amonte
. A fost
pregti
t
un
dahabi
yeh *
pentru
el
i
Cleopa
tra, a
crei
sntat
e
navea
dect
de
ctiga
t de pe
urma
cltor
iei pe
fluviu,
odihnit
oare i
interes
ant, i
le-a
ordona
t
legiona
rilor i
soldail
or
Egiptului
sa
pregt
easc
de
mbarc
are o
flot
de 400
de

vase.
Se pare c prima
intenie a lui Cezar ar fi
fost s ptrund adnc n
interiorul Sudanului.
Vasul
regal,
halamegos,
cum
l
numeau grecii, era de
dimensiuni considerabile,
fiind
manevrat
de
numeroi
1) dahabiyeh casa
plutitoare regal.

CLEOPATRA
101

vslai. El cuprindea adevrate curi, cu sli pentru


serbri si odihn, dormitoare, sanctuare nchinate lui Venus i Dionysos, coloane i o grot sau grdin de iarn.
Obiectele de lemn erau din cedru i chiparos, cu decoraiuni pictate sau fcute din frunze de aur. Mobila era
n stil grecesc, cu excepia uneia dintr-o sal de petreceri,
decorat n stil egiptean.
Din Alexandria, flota a pornit pe braul cel mai apropiat al Nilului, ndreptndu-se spre sud, ctre Memfis,
unde Cleopatra a zrit, poate pentru prima oar, piramidele i Sfinxul. Peste vreo trei sptmni au ajuns la
vechea capital, Teba, care-i pierduse strlucirea de altdat, dar unde Cezar a rmas impresionat de templele i
monumentele splendide de pe ambele maluri ale fluviului. Cltoria a continuat, se crede, pn la Assuan, la
prima cataract, unde au ajuns la vreo patru-cinci sptmni de la plecarea din Alexandria. De aici, au fcut
cale-ntoars. Suetoniu afirm c Cezar ar fi vrut s continue cltoria n amonte pe Nil, dar trupele sale s-au
artat ndrtnice i nclinate spre nesupunere fapt deloc surprinztor, dac ne gndim la munca supraomeneasc a vslailor de a face vasele s urce mpotriva
curentului, dificultate sporit, probabil, i de vnturile toride din sud, frecvente n timpul primverii. Oricum ar
fi fost, Cezar a pornit pe drumul de ntoarcere dup ce
se lmurise ndeajuns asupra fertilitii i prosperitii
rii i obinuse de la indigeni informaii destule despre
drumurile comerciale care duceau de pe Nil la Berenice,
i n Indii, sau la Meroe, Napata, n Etiopia.
Expediia s-a ntors la Alexandria pe la sfritul
lunii iunie, dup o cltorie de vreo zece sptmni.
Naterea copilului Cleopatrei s-ar fi produs n prima
sptmn a lunii iulie. Regina a dat via unui biat.

102

COLECIA CUCERITORII

Tatl bucuros avea acum


un fiu motenitor, acceptat
de ndat de egipteni ca
rodul legitim al unirii
reginei lor cu zeul Amon,
aprut sub nfiarea lui
Cezar. Copilul a fost
numit Cezar sau, familiar,
Cezarion,
diminutivul
grecesc al acestui nume.
Oficial, i-a fost dat i
numele de Ptolemeu. Era
cel de-al aisprezecelea i
ultimul din neamul su. O
inscripie bilingv, gsit
la Torino, l desemna ca
Ptolemeu,
numit
i
Cezar", indicaie frecvent n inscripiile egiptene:
Ptolemys
ied
nef
Kysares.
Dictatorul n-a mai
zbovit n Egipt.
n cursul ultimelor
luni, se dezinteresase cu
totul de politica roman,
uitnd chiar s trimit
mesaje la Roma. Dar
acum
trebuia
s
ntemeieze
aceast
monarhie mondial, al
crei plan se nfiripase n
urma iernii petrecute la
Cleopatra. Cnd ntreg
universul cunoscut avea
s-i stea la picioare, urma
s anune cstoria cu
regina Egiptului, ale crui
teritorii vor fi ncorporate
imperiului,
adugnd
bunurilor romane averea
lor fabuloas; el se va
declara atunci unicul
monarh al lumii. Si poate
c acest vis magnific ar fi
devenit realitate dac
inamicii si nu 1-ar fi
asasinat nainte de a
finaliza acest plan mre.
Prsind Marele Port
al Alexandriei, Cezar fixa

cu
privire
a
ascuit

a
ochilor
si
verzi,
cu un
interes
deosebit,
cldiril
e
splendi
de ale
palatul
ui,
nlate
trufa
pe
promo
ntoriul
Lochia
s. La
gndul
schimb
rii
surveni
te
n
mental
itatea
sa n
urma
ederii
n
acest
decor
luxuria
nt, cu
mare
pomp
regal,
o
expres
ie
ciudat
a
trebuie
s se fi
aternu
t
pe
chipul
sau.

Entuziasmul pentru noua


misiune ardea n el ca o
flacr.

CAPITOLUL VIII

Cleopatra i Cezar Ia Roma

u vom povesti dect pe scurt faptele lui Cezar n anul urmtor


plecrii sale din Egipt i care nu
fac obiectul acestei povestiri.
La plecarea din Alexandria, dup un scurt popas la
Antiohia, s-a ndreptat spre Efes, unde a aflat c unul
dintre generalii si, Domitius Calvinus, fusese nvins de
Phamas, fiul lui Mitridate cel Mare, i alungat din
Pont. Ajuns la Zela (la 500 de mile de Efes), n ziua de
2 august, a reuit s-i nving pe rebeli. Aceast victorie
zdrobitoare, imediat dup ce preluase comanda trupelor,
i-a stimulat ntr-att vanitatea nct, ntr-o scrisoare adresat prietenului su Amantius, i-a rezumat campania
ntr-o formul lapidar: Veni, vidi, vid. Deja ncepuse s
se considere un demiurg cu aripi la picioare.

104

COLECIA CUCERITORII
De la Zela a pornit
spre Roma, unde a ajuns
la sfritul lui septembrie,
la aproape un an de cnd
pusese piciorul n Egipt.
Dup doua luni, a pornit
spre Africa de Nord, unde
Cato, Scipio i ali prieteni
de-ai
lui
Pompei
constituiser un guvern
provizoriu, cu ajutorul Iui
Juba, regele Numidiei, i
strngeau trupe. Ajuns la
Had-rumet
pe
28
decembrie,
Cezar
a
nceput
imediat
ostilitile.
Lupta
s-a
terminat pe 6 aprilie, la
Thapsus, prin nfrngerea
i
eliminarea
complotitilor.
Dintre
conductorii
revoltei,
Faustus Sylla, Lucius
Africanus i Lu-cius lulius
Cfesar au fost ucii, iar
Scipio i Cato s-au
sinucis. Vreo 50.000 de
oameni au pierit n lupt.
Rentors la Roma pe
25 iulie 46 .H., Cezar sa pregtit s-i serbeze
triumful. Cam n aceeai
perioad, Cleopatra, care
petrecuse un an linitit n
Egipt, a primit mesageri
prin care era chemat la
Roma, cu fiul sau.
Se pare c regina ar
fi cltorit spre Italia
alturi
de
prizonierii
egipteni care urmau s fie
artai Romei, cortegiu
din care fceau parte
prinesa Arsinoe i Ganymede.
Operaiunile
militare din Egipt trebuia
s fie prezentate ca o lupt
dus de Cezar n sprijinul
Cleopa-trei i al lui
Ptolemeu XIV, mpotriva
rebelilor
Ahilas
i

Ganym
ede, iar
mai
trziu
i
mpotri
va lui
Ptolem
eu, trecut de
partea
duma
nilor.
Era
perfect
normal
ca ea
s
asiste
la
pedeps
irea lui
Ganym
ede i
Arsino
e,
srbto
-rindui,victo
ria
alturi
de
nving
torul
roman.
Pe de
alt
parte,
Cezar
i
dorea
prezen
a,
pentru
a
fi
martor
la demonstr
aia
puterii
i
popula
ritii
lui.

Cezar fusese numit


dictator pentru a treia
oar i aceast nvestire l
fcea s simt sigurana de
nezdruncinat a poziiei sale
i iminena ascensiunii la
monarhie, ncepea s se
simt intangibil, iar cele
dou victorii, din Pont i
Nu-midia, i luaser puin
minile. Nu se mai
gndea dac

CLEOPATRA

105

venise momentul s-o prezinte pe viitoarea lui soie n faa


poporului roman sau trebuia mai nti s ajung pe tron.
Dorea s o vad la Roma, s-o fac faimoas n capital
chiar de pe atunci i poate c inea ca, prin prezena ei la
triumf, s nlture orice bnuial pentru c ea nsi
putea fi inclus ntre trofeele din campania de cucerire a
Egiptului, cu care Cezar nu nceta s se mndreasc.
Sosirea reginei Egiptului la Roma a fcut senzaie. O
adevrat caravan de bagaje, un nesfrit ir de eunuci,
sclavi si servitori i anunau apropierea, o escortau i i formau alaiul. Fratele su, Ptolemeu XV, n vrst de doisprezece ani, pe care I-au pus s o nsoeasc de team c,
lsndu-1 singur la Alexandria, ar fi ncercat s urmeze
tradiia familiei proclamndu-se suveran unic, sporea interesul i curiozitatea suscitate de aceast strin. Dar, printre toi acetia, motenitorul Ptolemeilor i al Cezarilor era
punctul de atracie al tuturor ochilor. Toi romanii tiau
cine este tatl: aventurile dictatorului erau bine cunoscute.
Cleopatra, cu suita ei, a fost instalat n transtiberini
horn, proprietatea lui Cezar situat pe malul drept al Tibrului, n apropierea modernei vile Panfili, n timp ce
Calpurnia, soia legitim, era stpna casei n reedina din
ora a dictatorului.
Nu am putea s afirmm c Cezar rmsese ndrgostit cu aceeai ardoare de Cleopatra: firi ca a lui sunt incapabile de un devotament prelungit. De altfel, n timpul
unei cltorii ntreprinse n nordul Africii, fiind atras de
Eunoe, soia lui Bogud, regele Mauritaniei, se consolase de
pierderea vremelnic a Cleopatrei, fcnd din Eunoe
amanta sa. Regina Egiptului continua s exercite, totui,
asupra lui o influen considerabil i i-au reluat, la
reedina transtiberin, intimitatea care le pruse att de
plcut la palatul din Alexandria.

106

COLECIA CUCERITORII

Presupunem
c
Cezar era bucuros s-i
petreac
timpul
n
compania unei tinere att
de spirituale, att de
plin de veselie i, pe
deasupra, suveran. Era
fericit s-o tie sub
acoperiul su, ntr-o
locuin care-i rmnea
accesibil zi i noapte, de
fiecare dat cnd simea
nevoia
prezenei
ei
radioase i proaspete.
Copilul aducea o sursa
nou de interes i bucurii
inedite. La paisprezece
luni, ncepuse deja s
aib acea asemnare cu
tatl su, att de izbitoare
mai trziu, dup cum
nota Suetoniu, i care,
evident n trsturi i n
gesturi, dar mai ales n
mers, nu va permite nimnui
s
ignore
paternitatea
adolescentului Cezarion.
Regina, la rndul ei,
continua s guste din plin
plcerea de a fi n
preajma lui Cezar, care
reprezenta pentru ea
idealul de virilitate i de
seducie.
Aprecia
fertilitatea spiritului su,
puternica autoritate a
voinei lui, fora personalitii sale. Dac
amprenta prematur a
vrstei i starea proast a
sntii i reduceau lui
Cezar aptitudinile, remarcabile altdat, pentru
rolul de amant, iubea
acum n el prietenul i
tovarul incomparabil,
fiindc, graie lui, noile
lor legturi, nelepte, de
prietenie i asociere erau
o surs de bucurii.

S
osirea
Cleo
patrei
la
Rom
a a
provo
cat,
desig
ur, un
scand
al n
faa
crui
a
Cezar
s-a
comp
ortat
cu
nona
lana
lui
obin
uit.
Opini
a
publi
c
depl
ngea
prsi
rea n
care
Calpu
rnia,
soia
legiti
m a
dictat
orului
,
zcea
de la
cst
orie;
a fost
critic
at
modu
l fi
n
care

Cezar i fcea curte


reginei egiptene. Multe
mrturii dovedesc c
romanii nu o acceptau:
Cicero a afirmat n toate
scrisorile c o detesta;
Dio o comptimea pe
prinesa Arsinoe a crei
dizgraie crud se datora
nelegerii
dintre
Cleopatra i Cezar. Cu
toate
acestea,
pe
ansamblu, venirea ei a
avut mai puin rezonan
dect era de ateptat,
graie atitudinii sale pline
de tact i grijii constante
de a evita orice gen de
ostentaie.

CLEOPATRA
107

Triumful organizat de Cezar n august, pentru distracia Romei i propria satisfacie, a cuprins patru manifestri diferite, desfurate n patru zile.
n prima zi, a defilat pe strzile capitalei n calitate de
cuceritor al Galiei si, la cderea nopii, a urcat pe Capitoliu
la lumina torelor, purtate de soldai cocoai pe patruzeci
de elefani, mergnd de ambele pri ale carului.
n cea de-a doua zi, s-a serbat victoria lui Cezar asupra dumanilor egipteni, nlnuit alturi de Ganymede,
prinesa Arsinoe a fost plimbat prin ora. Ganymede i-a
gsit moartea la sfritul ceremoniei, conform obiceiului,
dar prinesa a fost cruat, ca un omagiu adus casei regale
a Cleopatrei. Gloata a batjocorit efigiile lui Ahilas i Pothin; o statuie figurnd btrnul Nil i o reproducere a farului din Insula Pharos evocau importana rii proaspt
intrate sub protecie roman. Mai multe specii din fauna
african figurau n alai, printre care o giraf i nc multe
alte minunii din Egipt i Etiopia, oferite curiozitii i admiraiei spectatorilor.
n cea de-a treia zi, consacrat manifestrilor legate de
cucerirea Pontului, Cezar, n cortegiul procesional, era precedat de o imensa inscripie, pe care se putea citi aroganta
deviz: Veni, vidi, viei.
n sfrit, ultima zi a fost nchinat succeselor obinute n nordul Africii. Cezar jignea sentimentul naional
artnd n cortegiul sclavilor capturi romane. Campania
fusese purtat mpotriva romanilor aliai lui Pompei, fapt
pe care ncercase s-1 ascund la nceput, declarnd, n momentul pregtirilor pentru parad, c manifestarea se referea la victoria asupra lui Juba, regele Numidiei, trecut de
partea dumanilor. Scandalul a izbucnit cnd spectatorii au
recunoscut, la trecerea procesiunii, caricaturi de prost-gust
ale lui Cato si ale altor inamici de-ai lui Cezar. Chiar si

108

COLECIA CUCERITORII

gloata se ntreba dac o


asemenea glum, fcut pe
seama
unor
romani
onorabili,
ale
cror
morminte abia fuseser
acoperite, intra n limitele
bunului sim.
Cezar suferea de
muli ani de atacuri de
epilepsie. Starea i se
nrutea,
crizele
deveneau din ce n ce mai
frecvente. Se spune c una
1-ar fi surprins chiar n
toiul btliei de la
Thapsus. Ne permitem s
atribuim acestei slbiciuni
fiziologice excentricitatea
lui, treptat mai pronunat,
n special credina, din ce
n ce mai fervent, n
semizei. Cleopatra nsi
considera simptomele bolii
ca indicii ale nrudirii cu
zeii i nu ezita s i le
aduc drept argumente ale
ascendenei lui divine.
Spre sfritul lunii
septembrie,
Cezar
a
tulburat Roma printr-un
gest plin de semnificaii. Ia nlat un templu lui
Venus Genitrix, al crei
descendent se pretindea, i
acolo, n splendoarea
sanctuarului de marmur, a
aezat
o
statuie
a
Cleopatrei, lucrat de
faimosul
sculptor
Archesilaos.
Semnificaia acestui
act pare s le fi scpat
istoricilor
moderni.
Aeznd
chiar
n
sanctuarul lui Venus, n
momentul inaugurrii, o
imagine
a
reginei
Egiptului, considerat n
ara ei reprezentanta lui

IsisAfrodit
a
pe
pmnt
, Cezar
dorea
s
dovede
asc
divinit
atea
Cleopa
trei, s
proclame
poporu
lui
roman,
ca n
fraze
eterne,
sculpta
te
n
marmu
r, c
tnra
suvera
n ce-i
onora
cu
prezen
a reedina
de pe
malul
Tibrulu
i nu era
altcine
va
dect
renca
rnarea
lui
Venus.
n
vremea
ederii
sale la
Roma,
i,
dup
aceea,

pn la moartea sa, a fost


identificat,
fr
deosebire, cu Isis, VenusHator i Venus-Afrodita.
Tradiia a fost continuat
cu o asemenea amploare
nct unul dintre faimoii
si cercei de perle, tiat n
dou, a mpodobit urechile
statuii lui Venus din
Panteonul de la Roma. Au
fost gsite monezi din
acea
perioad
reprezentnd-o
pe
Cleopatra-Afrodita

Cleopatra n chip de zeia Venus.

110

COLECIA CUCERITORII

inndu-1 n brae pe
Cezarion-Eros. nc o
dat, Cezar se mndrea de
unirea stirpei lui cu
aceast nemuritoare, iar
mutarea statuii Cleopatrei
n noul su templu
dovedea dorina lui de a
vedea poporul roman
considerndu-i
regina
drept o tnr zei", titlu
cu care o salutau si
supuii ei greci i
egipteni.
Pare rezonabil s
presupunem c ncerca n
acel moment s nfierbnte
imaginaia poporului n
vederea marii lovituri pe
care o punea la cale si,
stimulat de idealul su, se
lsa purtat de iluzii
entuziaste.
Nu
se
preocupa s-i analizeze
serios poziia, ci, prin
vanitatea lui necugetat i
prin oportunismul lucid,
ncerca s-i implanteze
convin-, gerea vag si
comod c el, Cezar, era
mai mult dect un om, iar
n Cleopatra oamenii
trebuia s vad mai mult
dect o femeie n carne i
oase.
Inaugurarea noului
templu al lui Cezar, ntrun
fel
sanctuarul
Cleopatrei, a fost nsoit
de serbri care au entuziasmat pn la delir
poporul. I s-au oferit
lupte de gladiatori i o
btlie
naval
n
miniatur, pe un lac artificial.
Roma
arta
slbiciune pe atunci
pentru divinitile noi,
cereti sau n carne i
oase. n special cultul lui

Isis,
cu
care
Cleop
atraVenus
era
nrudit
,
cople
ise
imagi
naia
muli
mii.
Cerem
onia,
organi
zat
de
Cezar
cu
mult
fast, a
cuprin
s si un
banch
et,
oferit
pe
cheltui
ala
dictato
rului,
la care
s-au
adunat
vreo
douz
eci si
dou
de mii
de
mesen
i.
C
tigar
ea
simpat
iei
popul
are se

impunea n acea vreme;


dei dictatorul devenise
atotputernic, partidul su
nu era suficient de solid.
Antoniu, braul drept al
Cezarului, czuse n
dizgraie ca urmare a
vreunei nenelegeri cu
stpnul su, i se
mpratiase zvonul c
voia s se rzbune,
asasinndu-1 pe dictator,
n ciuda luptelor de la
Pharsala i Thapsus, era
evident c adepii lui
Pompei nu pieriser si nu
ateptau dect ocazia de ai rencepe atacul.

CLEOPATRA

111

Cnd dictatorul si-a recunoscut public paternitatea i a


autorizat copilul s poarte numele de Cezar, s-a rspndit
zvonul c era iminent cstoria cu regina.
Masele populare formate dintr-un amestec de rase se
delectau cu luptele politice i, dei poziia lui Cezar prea
de neatins, muli murmurau mpotriva lui. Un tumult permanent domnea n Forum, o agitaie aproape continu se
vedea pe strzi i n pieele publice; tulburrile ajungeau
pn la Senat. Poporul trebuia linguit fr ncetare i
Cezar se vedea nevoit s foloseasc fot soiul de metode demagogice. Din fericire, poseda arta de a-i face publicitate", iar farmecul manierelor sale ca i fizicul l impuneau
n faa mulimii. Departe de a-i aduce vreo vin pentru
relaia cu Cleopatra, gloata, care aclamase cu un entuziasm
brutal terorizarea femeilor din Galia, era total nepstoare
la faptul c tnra era strin. Oare romanii nu erau o
aglomeraie de rase ale lumii?
Printre reformele pe care le-a iniiat Cezar n acel
timp, una era rezultatul imediat al ederii sale n Egipt. De
la o vreme, neregularitile calendarului se dovedeau
suprtoare, iar dictatorul, fr ndoial la sugestia Cleopatrei, s-a hotrt s invite la Roma mai muli astronomi
de la curtea Alexandriei, pentru a stabili un nou sistem,
bazat pe calendarul egiptean al lui Eudoxiu. Cezar i-a vorbit n special lui Sosigene, cei mai vestit dintre astronomii
alexandrini, la sugestia reginei, desigur. Dup un studiu
minuios, s-a hotrt ca anul s cuprind cincisprezece
luni, adic 445 de zile, pentru ca data nominal s coincid
cu aceea a anotimpului. Calendarul iulian, ce a fost stabilit
astfel, este cel pe care se bazeaz sistemul actual. Nu este
lipsit de interes s subliniem c, ntr-o oarecare msur,
Cleopatrei i datorm diviziunea timpului care predomin
pe glob i n zilele noastre.

112

COLECIA CUCERITORII

C
e
z
a
r
e
r
a

n
a
c
e
a
v
r
e
m
e
f
r

n
t
a
t
d
e
p
l
a
n
u
r
i
d
e
c
u
c
e
r

ire
a
Orientului.
Dar
trecerea
spre Orient
era blocat
de
pri,
aa c i-a
anunat
intenia de
a conduce
o campanie
mpotriva
lor, ca o
etap
preliminar
a
premeditate
i invazii a
Orientului.
Bogiile
acelor ri
ndeprtate
erau fabuloase,
mrfurile
indiene
avnd mare
cutare la
Roma: diamante,
pietre
preioase,
mirodenii,
mtsuri...
Veste
a
c
adepii lui
Pompei
strngeau
trupe
n
Spania i-a
ntrerupt cu
brutalitate
aceste vise,
fund nevoit
s-i
orienteze
atenia
ctre
Peninsula
Iberic. In
iama anului 46 .H.,

a
p
o
r
n
i
t
s
p
r
e
s
u
d
v
e
s
t
,
e
n
e
r
v
a
t
d
e
a
m

n
a
r
e
a
p
e
c
a
r
e
a
c
e
a
s
t

c
a
m
p

anie
o
producea
ndeplinirii
mreelor
sale
planuri.
Nevrnd sa
accepte
nici
cea
mai mic
mpotrivire
din partea
Romei, a
hotrt,
nainte de
plecare, c
va exercita
singur
consulatul
n cursul
anului
urmtor i,
cumulnd
autoritatea
consular
cu
cea
dictatorial
, deinea
puterea
autocrat
absolut.
Pe drum, a
trimis la
Roma un
mesaj prin
care
desemna
opt
prefeci cu
puteri
depline de
a aciona n
numele
su. Prin
aceast
lovitur de
stat regla
situaia
politic n
avantajul
su.
Cei
doi fii ai
lui

P
o
m
p
e
i
,
c
o
n
d
u
c

t
o
r
i
i
o

t
i
i
d
u

m
a
n
e
,
a
u
s
u
f
e
r
i
t

n
b

l
i
a
d
e

la Munda
(17 martie
45 .H.), o
nfrngere
lamentabil
, pierznd
vreo
30.000 de
oameni.
Cel
mai
mare dintre
ei, Cneius
Pompeius,
pretendent
la inima
Cleopatrei
cu civa
ani
n
urm,
a
fost
condamna
t la moarte
dup lupt.
Cel mic,
Sextus, a
reuit s
fug.
Cezar s-a
ntors
la
Roma,
fiind
primit n
faa
zidurilor
cetii de
Antoniu,
cu care se
mpcase.
i-a
srbtorit
triumfal la
nceputul
verii,
scandaliz
nd i de
aceast
dat
numeroi
privitori.
Fiindc,
din nou era
vorba de o
victorie
obinut

a
s
u
p
r
a
c
o
m
p
a
t
r
i
o

i
l
o
r
,
c
a
r
e
,

n
m
o
d
d
e
c
e
n
t
,
n
u
a
r
f
i
t
r
e
b
u
i
t

s
dea
prilejul
dect unei
mulumiri
tcute.
Dup
Pharsala,
Cezar nui
mai
srbtorise
triumful,
cci, spune
Plutarh,

i
r
P

m
w

CLEOPAT
RA

113

pre
a mai
curn
d
ruin
at de
fapta
lui
dect
ndre
ptit
s
atep
te
onor
uri".
Dar
ajuns
ese
s se
ident
ifice
cu
Rom
a:
astfel
,
inam
icii
si
nu
mai
erau
simpl
i
adver
sari
politi
ci, ci
trd
tori
de
ar.
P
ompe
ienii

defin
itiv
zdro

bii, Cezar
s-a hotrt
s
mbuneze
sentimente
le
simpatizan
ilor
partidului
nfrnt. De
aceea, a
reaezat
pe socluri
statuile
demontate
ale
lui
Pompei,
le-a
acordat
iertarea
mai multor
membri de
seam i
chiar le-a
oferit
funcii
publice,
mai ales
lui Brutus
i Cassius,
viitorii lui
asasini.
Apoi s-a
instalat la
Roma,
pregtind
campania
n Orient
i trecnd
la reforme
administrative.
Mai
tot timpul
i-1
petrecea n
locuina
din ora,
unde
matroan
era soia
lui. Dar a

fost,
desig
ur,
oaspe
te
frecv
ent al
reed
inei
de
peste
Tibru
,
unde
savur
a
mom
ente
plcu
te n
comp
ania
Cleo
patrei
,
rma
s la
Rom
a
pn
la
moar
tea
lui.

CAPITOLUL IX
/v

ntemeierea monarhiei egipto-romane

omanii au nceput s-1 copleeasc pe Cezar cu onoruri


si guvernul, stabilit prin grija lui, nu a fcut altceva
pentru a-i justifica existena dect s-i acorde puteri
irevocabile. Fusese numit consul pe zece ani i n
curnd urma sa fie desemnat dictator pe via. Senatul
devenise un simplu instrument de executare a ordinelor
sale; membrii si nu mai ddeau legi, iar administrarea
teritoriilor ndeprtate era neglijat ntr-att nct Cicero
se plngea, pe bun dreptate, c primise, n calitatea sa
oficial, mulumiri din partea unor guvernatori
orientali, ale cror nume nu le cunotea, pentru urcarea
pe tronul unor regate despre a cror existen nu tia
nimic. Interesele lui Cezar erau mondiale.

QXEOPATRA
115
Petrecuse atta timp n ri ndeprtate i strbtuse
o att de mare suprafa a globului nct Roma era considerat cartierul general al administraiei sale. Cleopatra
i lrgise perspectivele, astfel c oraele de la mari distane, precum Alexandria, nu i se mai preau capitale ale
unor inuturi strine, ci sedii de guvernare local ntre
hotarele proprii. Iar tronul spre care tindea se nla pe
o culme de unde putea supraveghea toate naiunile lumii.
i asumase o responsabilitate mult prea apstoare,
dar, vanitos din fire, neacceptnd s primeasc sfaturi,
refuza intervenia oricui i nu putea admite c trupul lui
slbit era supus unei tensiuni excesive. Prietenii intimi,
precum Balbus i Oppius, l vedeau devenind din zi n
zi mai nervos i mai neierttor, iar orice sugestie de
descentralizare a funciilor sale l supar. Cnd, n momentele de deprimare, prietenii i atrgeau atenia asupra
eventualitii unui atentat, rspundea c moartea, un lucru mai puin groaznic dect ni-1 imaginm, era, oricum,
un dezastru care nu-1 putea pndi de dou ori.
Deja se vorbea deschis despre urcarea lui pe tron,
despre intenia de a domni alturi de Cleopatra i de a-i
transfera sediul la Alexandria sau n alt ora oriental.
Roma era prea departe de mare pentru a deveni vreodat
un centru comercial de prim importan i, fiind lipsit
de bogii naturale, nu era tocmai capitala ideala.
Tibrul cel tumultuos i revrsa adesea apele pe strduele strmte i cotite. Arterele neregulate, care urcau i
coborau, erau att de nguste nct Cezar a dat o lege prin
care se interzicea circulaia carelor n timpul zilei, aprovizionarea fcndu-se exclusiv de ctre oameni sau animale
de povar. Marile edificii publice i palatele patriciene se
ridicau printre drmturile locuinelor srccioase, aa
cum se strecoar plantele exotice printre ierburile slbatice.

116

COLECIA CUCERITORII

Cei care au studiat


viaa Cleopatrei i a lui
Cezar s-au ntrebat n ce
msur se simea influena
reginei asupra dictatorului
n acel moment, n ultimii
ani ai vieii lui, cei care iau
marcat
mreia
asigurndu-i un loc unic n
istorie, a trit lng
Cleopatra n cea mai
deplin intimitate. Nimeni
altcineva nu era mai n
msur sau mai favorizat
de mprejurri s joace un
rol decisiv n cariera Iui.
Dac figura ei domin
ultimii ani ai Republicii
Romane, nu este din cauza
libertinajului vieii cu
Antoniu, nici din cauza
tragediei morii lor, ci n
virtutea individualitii ei
irezistibile, care a schimbat
cursul lumii. Nu era nevoie
de evenimentele de la
Aciuni pentru ca istoria
s-i
pstreze
numele.
Aceast dram romantic
ce
a
nfierbntat
imaginaia popular a
distras i atenia istoricilor
de la unele fapte petrecute
n capitala latin. Nu s-a
inut suficient seama de
influena exercitat de
Cleopatra
n
politica
Romei n ultimii ani ai
vieii lui Cezar. In vreme
ce toate privirile se
ndreapt
spre
drama
alexandrin, se pierde din
vedere perioada petrecut
de regin la reedina
dictatorului.
n momentul sosirii
sale la Roma, ideile
Cleopatrei erau n contrast
flagrant cu cele ale
romanilor. Persista nc
regimul
republican,

profil
ndu-se
o
tendin
vag
de guvernare
monar
hic.
Nu se
ntreve
deau
viitoare
le
dinastii
de
mpra
i, iar
regii
aparin
eau
unui
trecut
apus.
n
contact
cu
societa
tea
roman
,
Cleopa
tra
a
putut
adopta,
tempor
ar, din
simpl
conven
ien
monde
n, o
prere
moder
at
asupra
proprie
i
condii
i,
pstrn
d
sentim
entul

acut al dublei sale


personaliti, divin i
regal.
Iar
dictatorul
resimea
aceast
atmosfer, n care se
complcea
majoritatea
timpului.
n ultimele luni ale
vieii, de la ntoarcerea din
campania din Spania, la
sfritul verii, pn la
asasinarea lui, n martie
anul urmtor, Cezar a dat
un
avnt
viguros
proiectelor
sale
de
instaurare a monarhiei. O
mai veche

CLEOPATRA

117

profeie spunea c prii nu vor fi nvini dect de un


rege. Aa c, nainte de a porni s cucereasc Orientul,
i asuma, treptat, prerogativele suveranitii, atribuindu-i, cu fiecare zi, puteri din ce n ce mai vdit autocratice i monarhice.
Nu a ntrziat s-i ia titlul de mperator, care pe
atunci nsemna comandant-ef' i nu avea conotaie monarhic. Caracterul ereditar al titlului i-a mrit nsemntatea. Promulgndu-se acest decret, se tia c, dup toate
probabilitile, titlul avea s-i revin ntr-o zi lui Cezarion.
Partizanii lui tiau, de bun seam, despre intenia sa de a
se cstori legal cu regina Cleopatra, ceea ce ne face s
avem n faa ochilor reacia neprevzut a oamenilor de
stat romani oferind cu entuziasm nvestitura de mperator
viitorului suveran al Egiptului! Curnd, s-a rspndit tirea
c o lege prezentat de un tribun al poporului urma s-1
autorizeze pe Cezar s aib dou soii, dintre care una
putea s fie i de alt origine, nu neaprat roman. Evident,
era vorba despre Calpurnia si Cleopatra.
Romanii acceptaser uor ideea de a-1 vedea n fiul
Cleopatrei pe motenitorul Romei. Mai trziu, cnd, n
calitate de soie a lui Antoniu, Cleopatra se va declara
duman oficial al Romei, va deveni simbolul splendorii
orientale de prost gust, n opoziie cu simplitatea pur, occidental. Dar nimerii nu prevedea acea atitudine i Cleopatra era considerat mama demn de fiul lui Cezar, acela
care, ntr-o bun zi, i va moteni titlurile i onorurile.
De altfel, Cezarion a devenit regele nencoronat al
Egiptului. Tnrul frate al Cleopatrei, Ptolemeu XV, dispare n mod misterios i definitiv de pe scena istoriei.
Nu se va ti niciodat dac a murit de moarte natural
sau dac Cezar i Cleopatra s-au nsrcinat s ndeprteze
acest obstacol viu din calea ambiiilor lor coalizate.

118

COLECIA CUCERITORII

Ajuns pe nesimite, ca o
umbr, n istoria acelor
zile memorabile, tot ca o
umbr a ieit din ea.
Celor apte efigii ale
regilor antici ce figurau pe
Capi-toliu, Cezar le-a
adugat propria statuie.
Apoi a nceput s apar n
public drapat cu vemintele
brodate
ale
vechilor
suverani de Alba. Pe noile
monezi, era reprezentat
dup modelul monarhic.
Adesea, era vzut innd n
mna un sceptru de filde,
purtnd pe frunte o
ghirland de aur, n form
de coroan de lauri. Un
car asemntor celui al
regilor Egiptului l ducea
la ceremonii i a fost
constituit un fel de gard
regal de senatori i
patricieni. Pe deasupra, i sa acordat dreptul de a fi
nmormntat n interiorul
cetii, aa cum rmiele
lui Alexandru cel Mare se
odihneau la Alexandria.
Cezar nu mai ezit s~i
proclame originea divin.
A cerut s-i fie aezat
efigia alturi de cea a zeilor
nemuritori. I-a fost nchinat
un templu, prin decret, lui
Ju-piter-Iulius,
iar
o
statuie i-a fost nlat n
templul
lui
Quirinus,
purtnd inscripia: Zeul
nemuritor".
Cuvintele
Geniul lui Cezar" au fost
introduse n formula de
jurmnt politic, ce invoca
zeul Jupiter i penaii
romanilor, dup cum ,,Ka"
(geniul faraonului) era
invocat n Egipt.
La sfritul anului 45
i nceputul anului 44 .H.,
nimeni nu se mai ndoia

de
intenia
lui
Cezar
de
a
obine
coroan
a.
Rmn
ea de
stabilit
doar
dac
evenim
entul
avea s
se
petreac

nainte
sau
dup
campa
nia
orienta
l. Cu
puin
nainte
de 15
februar
ie,
a
fost
procla
mat
dictato
r
pe
via,
ceea
ce,
mpreu
n cu
omagiu
l sacru
ce-i era
adus i
caracte
rul
ereditar
al
titlului
de
Impera
tor, l
apropia

i
mai
mult
de
suveranitatea rvnit. Dar,
dei prin veminte i nsemne i copia pe regii"
antici, nu titlul de rege"
l dorea. Cuta, probabil, o
denumire inedit, i cnd,
ntr-o zi, a declarat Sunt
Cezar, nu rege", luase
deja hotrrea de a-i
ridica numele la rangul de
demnitate suveran.

CLEOPATRA
119

Arogana lui devenea din zi n zi mai pronunat;


1-a pedepsit sever pe Aquila, unul dintre tribuni, fiindc
nu se ridicase Ia trecerea lui; si, o vreme, n-a uitat s-i
nsoeasc vorbele, n conversaia obinuit, de remarca
ironic: Cu amabila permisiune a lui Pontius Aquila..."
Atitudinea dictatorului nu putea s nu o influeneze si
pe aceea a Cleopatrei; poate ca de multe ori s-a artat orgolioas i mndr. Incapabili sa-i ascund vanitatea alexandrin, demnitarii i ambelanii ei i-au ofensat pe
romani. Muli dintre prietenii lui Cezar ncepeau s-i priveasc pe oaspeii reedinei transtiberine cu o antipatie
fi. Nemulumirea fa de Cezar, n cretere, explic
scderea progresiv a popularitii Cleopatrei. Fr ndoial, exista n acest sentiment i o uoar gelozie a romanilor fa de admiraia evidenta a dictatorului pentru Egipt.
Planurile vaste expuse n faa Senatului de Cezar
derutau instituia. Aproape n fiecare zi venea cu o nou
propunere sau cu un alt text de lege. ntre timp, se ocupa
i de expediia n Prtia. Convins c avea s dureze cel
puin trei ani, schiase proiectul unei legi prin care toi
magistraii si funcionarii de stat pentru urmtorii trei ani
urmau s fie desemnai nainte de plecarea lui.
Dac ne amintim c durata campaniilor anterioare nu
depise cteva sptmni, dac ne gndim c formula
veni, vidi, vid i rezuma prerea despre propriile capaciti,
considerm c aceste dispoziii date pentru o perioad de
trei ani arat clar intenia lui de a nu se limita la cucerirea
Prtiei, ci de a merge pe urmele lui Alexandru pn n Indii, ntorcndu-se apoi la Roma ncrcat de trofee strlucitoare. Se imagina, intrnd n capital, n chip de cuceritor
al Orientului, i ridicat de o mulime n delir pe tronul
viselor sale. Cu timpul, proiectele i apreau cu i mai
mult claritate, dar preteniile sale la tron erau privite cu o

120

COLECIA CUCERITORII

ostilitate din ce n ce mai


vdita.
Dat
fiind
atmosfera general, nu era
potrivit s se ncerce
marea
lovitur.
Pe
deasupra, relaia sa cu
regina Egiptului nu nceta
s-1
preocupe.
Soia
legitim nu putea s-i dea
un motenitor i nici o
femeie roman nu poseda
calitile necesare pentru a
ndeplini rolul de suveran.
Dar cum s o ndeprteze
pe Calpurnia i s o ia n
cstorie pe Cleopatra fr
a strni un scandal? i,
presupunnd c va deveni
rege i va fi soul
Cleopatrei, va putea ea si ndeplineasc fr s ezite, timp de trei am, n
singurtate, misiunea de
regin a Romei? N-ar fi
mai nelept s atepte
ntoarcerea din Orient si s
se urce atunci, mpreun,
pe tron? i-apoi, nu ar fi
exclus ca n timpul
campaniei sale, Calpurnia
s moar de o boal
necunoscut, i cine ar mai
ndrzni
atunci
s-1
suspecteze pe Cezar?
Testamentul, redactat
sau ntrit n vederea
plecrii, demonstreaz clar
incompatibilitatea
planurilor de urcare pe tron
cu situaia sa material. De
ce s creeze un imperiu
fr
regin
i
fr
motenitor? Din moment
ce numai el intra n calcul,
nu fusese proclamat pe
viaa autocrat absolut? Prin
testament,
lund
n
consideraie cazul n care
avea s moar nainte de a
urca pe tron, mprea
bunurile ntre naiune i

rudele
sale,
prevz
nd
o
moteni
re
conside
rabil
pentru
Octavi
an,
nepotul
su
prefera
t. Un
codicil
i desemna
pe
numero
ii
tutori
pentru
eventu
alitatea
n care
Calpur
nia ar
nate
n
timpul
absene
i
lui,
dar a
uitat,
se pare,
s dea
dispozi
ii
financi
are n
interesu
l unui
moten
itor att
de
proble
matic.
Nici
Cleopat
ra, nici
Cezario
n
nu
figurau

n
testament,
regina
Egiptului dispunnd de
averi
fabuloase.
Documentul ar fi fost
anulat, dac Cezar avea s
urce pe tron nainte de
plecare. Mai trziu, s-a
bnuit existena unui alt
testament, prevzut pentru
aceast situaie si ntocmit
n favoarea lui Cezarion.
Pentru cazul

Dictatorul Cezar

122

COLECIA CUCERITORII

contrar, testamentul regla


n
modul
cel
mai
mulumitor afacerile lui
Cezar, dac avea s moar
pe trmuri ndeprtate.
Nencoronat, Cezar nu
avea nici un motiv s'
aminteasc, n ultimele lui
dorine, de Cleopatra sau
Ceza-rion. Dac avea s
moar n Prtia sau n Indii
ca simplu dictator, urma
s ia cu sine toate
speranele de a ntemeia o
dinastie, planul de a se
cstori
cu
regina
Egiptului i intenia de a
face
din
Cezarion
continuatorul operei sale
toate ambiiile lui
pmnteti.
Cezar nu era omul
care s se preocupe peste
msur de interesele altora.
Si nu vedea nici o piedic
n a o trimite pe Cleopatra
n Egipt, dac el nsui
avea s ajung n sferele
cereti. Pasiunea pentru ea
prea s se fi stins. Dac
prezena ei continua s-i
fac
plcere,
dac
influena
ei
rmnea
sensibil, cel mai mult
aprecia calitile ei vdite
de a ocupa cu demnitate
viitorul tron. Cleopatra,
pstrnd nc o mare parte
a afeciunii de la nceput,
obinuindu-se
cu
dispoziia schimbtoare i
cu excentricitile lui,
oferea
devotamentul
generos al unei tinere
nflcrate,
entuziaste,
unui om de seam i unui
erou ajuns n pragul
btrneii.
Cezar
mbtrnise
prematur. Vrsta i boala
i copleeau cu povara lor

trupul
slbit.
Starea
snt
ii lui
ncepu
se s-o
ngrijo
reze pe
Cleopa
tra,
care-i
legase
toate
speran
ele de
ziua
cnd
avea s
devin
regina
lumii.
De
aceea,
situaia
i
s-a
prut
de
nesupo
rtat.
Poate
c la
sugesti
a ei a
fost
pregti
t ntre
ea,
dictato
r
i
Antoni
u, care
devenise
de la o
vreme
un
oaspet
e
obinu
it
al
reedin
ei lui
Cezar,

organizarea unei revolte al


crei rezultat trebuia s
rezolve problema datei
instaurrii monarhiei.
Pe 15 februarie, se
srbtoreau
la
Roma
Lupercaliile anuale, n
aceast zi, tot poporul,
patricieni i plebei, era n
srbtoare. Pe atunci,
romanii nu cunoteau
originea
srbtorii
i
semnificaia
real
a
riturilor pe care Ie implica.

CLEOPATRA

123

Tot ce tiau era c l omagiau pe zeul Lupercus, identificat


vag cu Faustus sau Pan, zeul fecunditii i al fertilitii.
Se alegeau doi tineri din ordinul onorabil al Colegiului Luperci, care deschideau ceremonia sacrificnd un cine si o
capr. Apoi li se lua snge i, conform ritului, erau obligai
s rd imediat dup aceast operaiune. Jupuiau pielea
victimelor, tind-o n fii lungi, numite februa; folosindu-le ca pe nite bice, strbteau oraul, lovind toate femeile ntlnite n cale. ' Aceea care dorea s devin mam
se aeza naintea lor, cci lovitura primit c-ofebrua urma
s-i aduc fecunditatea i tinerii le mpreau cu generozitate i for. Ziua n care se practica acest ciudat obicei
antic se numea Dies februatus, de unde deriv numele
lunii n care avea loc aceast srbtoare: februarie.
Ritualul are, se pare, origini comune cu cel desfurat pe Valea Nilului n cinstea zeului Amon. La Alexandria, Cleopatra i Cezarion se familiarizaser, fr ndoial,
cu echivalentul Lupercaliilor romane.
Dictatorul a manifestat un interes special pentru srbtoarea din anul 44, reorganiznd ceremonia i crend
un nou colegiu, numit Luperci lulii, ce mrturisea identificarea lui cu Lupercus. Nu conteaz dac Cezar i-a
atribuit, n arogana lui uria, titlul de Lupercus fecund
al Romei, aa cum fusese cndva fericitul Amon al Egiptului. Important este c prezida srbtoarea, n vreme ce
Antoniu, ciracul su, era unul dintre purttorii biciului.
Palid, slbit, n splendida sa tog, Cezar sttea pe tronul
din Forum, cnd Antoniu, mprtiind lovituri n dreapta
i n stnga, s-a apropiat de el i, conform planului pe
1) februare ,,a purifica" (latin); se credea c persoana lovit
astfel era eliberat de influentele demonice care o mpiedicau
s fie fecund.

124

COLECIA CUCERITORII

care-1 puseser la cale, i-a


oferit coroana de lauri din
aur. Adepii lui Cezar au
izbucnit n urale, dar
mulimea, departe de a se
altura aplauzelor, a
reacionat prin huiduieli.
Astfel, dictatorul a fost
nevoit s refuze, cu
dispre prefcut, coroana
oferit. Antoniu a mai
ncercat o dat, ncurajat
de ovaiile izolate ale
aliailor lui Cezar, dar
acesta, nelegnd situaia,
a schiat un gest de refuz
definitiv, aprobat prin
aplauze ndelungi. A dat
ordin ca nsemnul regal s
fie dus la Capitoliu i a
cerut s fie nscris n
calendarul oficial o not,
prin care spunea c n
acea zi refuzase coroana
regal propus de popor.
Probabil c Antoniu,
dndu-i seama de gestul
nepotrivit, a pus capt
incidentului, dezlanuinduse
ntr-o
veselie
zgomotoas, menit s le
schimbe
gndul
spectatorilor. A prsit
Forumul mnuind biciul
magic
i
antrennd
mulimea glgioas.
In
urma
acestei
manifestaii, ansele de
asumare
imediat
a
regalitii au aprut n
ochii celor interesai foarte
sczute. Cezar a fixat data
plecrii spre Prtia peste o
lun. ntrzierea planului
era evident, aa c i-a
spus Cleopatrei sa se
ntoarc n Egipt, pn ce
Orientul va fi cucerit.
In sptmnile care
au
urmat,
regina,
dezamgit i nelinitit, s-

a
pregti
t
de
plecare
,
ncerc
nd s-1
ncuraj
eze
cum
putea
mai
bine,
aminti
ndu-i
de
ambiii
le
nelimit
ate si
de
speran
ele lor.
M
ai
rmn
ea
o
ansa
ca
monar
hia s
fie
instaur
at
nainte
de
plecare
a lui
Cezar.
Se
spunea
c
Antoni
u
i
prieten
ii si i
vor
prezen
ta nc
o dat
coroan
a lui
Cezar
la

srbtoarea Calendelor lui


Marte; dar Cleopatra,
sceptic
dup
eecul
Lupercaliilor, cu greu i
mai
pstra
sperana.
Czuse prad celor mai
sumbre presimiri, n timp
ce se pregtea pentru lunga
traversare a Mediteranei
ctre Egiptul att de
monoton de acum.

CAPITOLUL X

Moartea lui Cezar si ntoarcerea


Cleopatrei n Egipt

ntoniu, care va juca n continuarea acestei povestiri un


rol foarte important, a ntlnit-o prima oar pe Cleopatra
n anul 55 .H., pe cnd era doar o copil ingenu; a
revzut-o de mai multe ori, dup aceea, la Roma. Faptul
c dup moartea lui Cezar va mbria cauza Cleopatrei
i a fiului su, dovedete c farmecul reginei era nc
destul de puternic pentru a subjuga n continuare pe
oricine-ar fi vrut dnsa. Era un om impulsiv i iret, a
crui atitudine fa de Cezar ar fi greu de stabilit,
mergnd de la dumnie nverunat pn la supunerea
necondiionat.
Dei incontestabil un geniu, un om de o inteligen
neobinuit, dictatorul pleca urechea la linguiri, lucru

126

COLECIA CUCERITORII

care l mpiedica s judece


oamenii cu perspicacitatea
i luciditatea necesar, n
jurul su, se grupaser
oameni care i ctigaser
favorurile flatndu-1 i
aprobndu-i
extravaganele. Balbus i
Oppius, cei mai intimi
tovari ai si, erau
oameni
de
natur
mediocr; iar Publius
Cor-nelius Dolabella, unul
dintre prietenii si care va
ajunge n prim-plan, era
un tnr aventurier cu greu
ascunzn-du-i arivismul.
Pe acest personaj, dei n
vrst de numai douzeci
i cinci de ani, l
desemnase Cezar pentru
consulatul ce avea s
devin liber la plecarea
lui n Prtia. Gestul 1-a
suprat pe Antoniu, cu a
crui soie Dolabella
avusese o legtur cu
civa ani n urm. Ne
ntrebm
daca
devotamentul su pentru
cauza lui Cezar era chiar
sincer. Se rspndise,
odat, zvonul c Antoniu
uneltea mpotriva lui
Cezar, n nelegere cu
Dolabella! Cezar, prevenit,
ar fi remarcat:
Nu m tem de
oamenii grai i petrecrei
de felul
lor; cel care m
ngrijoreaz mai degrab
este genul slab
i palid.
Semnalmentele
i
aparineau lui Cassius,
soldat i politician fanatic,
care, luptnd mpotriva lui
Cezar
la
Phar-sala,
obinuse o generoas
iertare.
Din
tineree,

Cassius
ura
profun
d orice
form
de
autocra
ie. Se
pare c
el ar fi
instigat
complo
tul ce a
pus
capt
vieii
dictator
ului,
complo
t ce a
luat
dimens
iunile
unei
conspir
aii,
cnd
influen
tul i
dogmat
icul
Marcus
Brutus
li s-a
alturat
.

Cassiu
s nu-mi
place,
a
spus
ntr-o
zi
Cezar,

este
palid.
Oare
ce-o
unelti?
Pe
ntru

Brutus, Cezar arta cea


mai vie afeciune si stima
cea
mai
sincer,
considerndu-1,
ntr-o
vreme, succesorul su.
Chiar i dup attea
secole, nu putem evoca
fr o strngere de inim
ataamentul sincer al
btrnului autocrat fa de
tnrul plin de promisiuni,
care conspira

CLEOPATRA
127

mpotriva lui. Fiind avertizat, ntr-o zi, de implicarea lui


Brutus n conspiraie, Cezar ar fi replicat:
Cum aa? Credei c Brutus nu va atepta ora
hotrt pentru acest corp plpnd?
Poate c dictatorul l considera pe Brutus fiul su.
Ct despre tnr, el se tia fiul legitim al Serviliei,
vlstar al faimosului Junius Brutus.
In realitate, Brutus fusese hrnit cu principii nobile,
iar incidentele de familie nu-i ntinaser moralitatea. In
adolescen, refuza din principiu s-i vorbeasc lui Pompei; dar, cnd a izbucnit rzboiul civil, i-a nbuit sentimentele de antipatie meschin n privina gruprii
pompeiene, ntreinute n memoria tatlui su, i, tot din
principiu, a trecut n rndurile ei, considerndu-i cauza
ca fiind cea dreapt. Pompei a fost att de surprins s-1
vad pe acest tnr ajungnd n tabra lui, unde nimeni
nu l invitase i nu-i dorea n mod special prezena, nct
s-a ridicat, 1-a luat n brae i 1-a primit ca pe mielul
rtcit revenit la turm. A urmat btlia de la Pharsala i a
dat bir cu fugiii. Era totui perfect ncredinat c Cezar
dduse ordinul strict s nu fie rnit, nici n timpul btliei, nici cnd erau urmrii fugarii. Din Larissa, unde se
refugiase, i-a scris lui Cezar, artndu-se dispus s se
predea, iar dictatorul 1-a iertat imediat. Atunci, iari din
principiu, Brutus 1-a trdat pe Pompei, indicndu-i lui
Cezar locul unde se refugiase dumanul su.
Brutus era un intelectual, ale crui scrieri i discursuri debordau de maxime i axiome nelepte. Cassius,
cumnatul lui, a considerat oportun i recomandabil s-1
implice n complot pe tnrul acesta exemplar i 1-a invitat sa asiste, n timpul Calendelor lui Marte, la edina
Senatului, n cursul creia, Cezar urma s fie proclamat
rege. Brutus a avut la nceput ezitri, dar, n final, a ajuns

128

COLECIA CUCERITORII

Ia concluzia c era de
datoria lui dureroas
misiune! sa pun
capt, bineneles, din
principiu, vieii lui Cezar.
La
l
martie,
conspiratorii numrau n
rndurile lor ntre aizeci
si optzeci de senatori, cea
mai mare parte fiind
prieteni ai dictatorului.
Dac Cezar ar fi ncercat
s se proclame rege atunci,
ar fi fost asasinat pe loc.
Dar prea multe zvonuri
despre
comploturile
ndreptate mpotriva lui
circulau n acel moment
pentru a le permite un
astfel de gest. Plecarea n
Orient fusese fixat pe 17
martie, iar, pe 15, urma si fac ultima apariie la
Senat, Exista bnuiala ca
aceast
edin
sau
plecarea lui va da ocazia
unei mari demonstraii de
simpatie, n cursul creia
i va fi oferit coroana
ca un dar de rmas-bun.
Conspiratorii au hotrt s1 ucid la Idele lui Marte.
Cu trecerea zilelor,
Brutus devenea tot mai
tulburat. Era, n fond, un
om bun i cinstit, dar
slbiciunea de caracter i
dorina de a aciona
conform principiilor nobile
i
provocau
schimbarea de atitudine,
ntregul ora cptase o
alt nfiare.
Cezar, dei absorbit
de campania pe care o
pregtea, nu se poate s
nu-si fi dat seama de
starea
de
spirit
a
conspiratorilor,
muli
dintre ei iertai n timpul
rzboiului civil, unii ajuni

acum
n
posturi
nalte.
i-a
petrecu
t cea
mai
mare
parte a
timpul
ui
alturi
de
Calpur
nia,
prins
ntratt cu
pregti
rile de
plecare
nct
vizitele
la reedina
transti
berin
se
rriser

consid
erabil.
R
egina
egiptea
n tria
ntr-o
durero
as
stare
de nesiguran
.
Calend
ele lui
Marte
trecuse
r fr
s
fi
reuit
procla
marea
monar

hiei. tia acum c nu va


putea spera nimic pentru
Cezarion, dac nu se va fi
creat mai-nainte un tron.
ntr-o epoca att de
tulbure, Cezar nu putea
face dintr-un copil de
numai
trei
ani
motenitorul su. Dac

CLEOPATRA
129

murea nencoronat, avea s-i urmeze Octavian, nepotul lui,


un tnr energic i activ, n ciuda circumstanelor nu prea
ncurajatoare, Cleopatra se hotr s mai ntrzie la Roma.
Din moment ce i era ngduit s ntrevad pentru Idele lui
Marte o ultim posibilitate de reuit a planului, atepta s
treac i aceast dat pentru a ti dac avea s se ntoarc
n Egipt ca soie legitim a lui Cezar sau nu.
n seara de 14 martie, n ajunul Idelor, Cezar lua masa
cu prietenul su, Marcus Lepidus. n timp ce semna nite
scrisori care-i erau supuse aprobrii, discuia a alunecat
asupra morii. Fiind vorba despre felul n care ar fi dorit
s moar, Cezar, care se aplecase asupra hrtiilor sale, a
ridicat capul cu vioiciune si a rspuns:
Un sfrit brusc.
Cteva ore mai trziu, prietenii lui aveau s-i aminteasc aceste cuvinte.
In acea noapte, pe cnd Cezar sta ntins n pat, toate
uile si ferestrele casei s-au deschis brusc, ca lovite de o
rafal de vnt, iar lumina lunii, extraordinar de strlucitoare, s-a rspndit prin sli. Atunci, Calpurnia, care dormea alturi de soul su, a nceput s bolboroseasc vorbe
nearticulate i s suspine ca i cum ar fi fost cuprins de
o durere profund. Trezit de Cezar, i-a spus c, n vis, l
vzuse asasinat. Dictatorul a atribuit comarul efectului
profeiei unui ghicitor, care-1 sftuise s se fereasc de
Idele lui Marte; totui, insistena cu care Calpurnia ncerca
s-1 mpiedice s prseasc a doua zi locuina i-a produs
o puternic impresie.
De diminea, conspiratorii s-au adunat n ncperea
desemnat pentru edin. Brutus prea foarte linitit i
hotrt s mearg pn la capt. Erau cu toii calmi, dar
sngele rece i-a prsit cnd au vzut c dictatorul ntrzia.
Pentru a scurta nesigurana ateptrii, 1-au trimis pe unul

130

COLECIA CUCERITORII

dintre prietenii Iui Cezar,


n care avea el mai mult
ncredere, Decimus Brutus
Albinus, s-i grbeasc
sosirea la Senat. Acesta 1a gsit pe Cezar pe
punctul de a renuna la
ntlnire. Calpurnia se
artase convingtoare, iar
augurii
stabileau
c
sacrificiile se prezentau sub
auspicii
extrem
de
nefavorabile. Decimus i-ar
fi spus atunci lui Cezar
fapt neconfirmat c
Senatul
stabilise
n
unanimitate s-i acorde
chiar n acea zi titlul de
rege al tuturor teritoriilor
romane situate n afara
Italiei. L-ar fi sftuit apoi
pe Cezar s nu le dea
senatorilor prilejul de a se
plnge de o atitudine
jignitoare, amnnd, din
pricina comarurilor unei
femei, o edin att de
important.
Auzindu-1, Cezar a
simit bucuria triumfului.
Acesta nsemna vrful
carierei sale. A uitat de
sptmnile de griji si
ndoieli. Ce conta c la
Roma avea s fie doar
dictator? i va stabili
capitala n alta parte, la
Alexandria sau la Troia.
Nimeni nu se va putea
opune
cstoriei
lui
imediate cu Cleopatra i
fuzionrii
posesiunilor
romane
cu
ntinsele
inuturi ale Ptolemeilor. Sa ridicat imediat i a pornit
spre Senat, cu inima
ambiioas,
plin
de
ncredere i speran, din
care alungase presimirile
nefaste.
Pe
drum,
dou

persoa
ne, un
servito
r i un
profes
or de
logic,
au
ncerca
t
succesi
v s-1
ndepr
teze de
pericol
ul de
care
fiecare
pas l
apropi
a tot
mai
mult.
Chiar
i
btrn
ul
ghicito
r
i-a
ieit
nainte
,
pentru
a-i
rennoi
avertis
mentul
de a se
feri de
Idele
din
Marte.
Totul a
fost n
zadar..
.
n
sfrit,
n
Forum
s-a
anuna
t
venire

a lui Cezar. Tulburarea pe


loc li s-a preschimbat n
nelinite cnd Pom-pilius
Lasna, care prea informat
despre complot, a nceput
o discuie cu Cezar ce se
arta grav. Dar dictatorul
s-a ndreptat spre Curia,
unde se reunea Senatul. Un
anume Tre-bonius a fost
nsrcinat s-1 rein pe
Antoniu la intrare, sub un
pretext oarecare; voiau s-1
crue pe Antoniu, braul

Farul din Alexandria reconstrucie.

132

COLECIA CUCERITORII

drept al lui Cezar, i s-1


conving, dup moartea
dictatorului, s treac de
partea aa-ziilor patrioi.
Cnd Cezar a intrat,
ntreaga
adunare
s-a
ridicat n semn de respect.
Abia s-a aezat, cnd unul
dintre conspiratori, Tullius
Cimber, s-a apropiat, cu
falsa intenie de a-i
prezenta o cerere, n
favoarea
unui'confrate
exilat. Ceilali asasini s-au
strns i ei n jurul lui,
ncercuindu-1 att de
strns nct Cezar le-a
poruncit s se retrag. S
fi avut atunci intuiia
pericolului? Dintr-un salt,
s-a dat napoi i a nceput
s-si fac loc. Dar Tullius
1-a prins de tog i i-a
smuls-o, lsndu-1 doar
ntr-o tunic subire. Un
senator, pe nume Casca, pe
care Cezar tocmai l
onorase cu o avansare, i-a
nfipt, cel dinti, pumnalul
n umr; Cezar -a prins n
brae si i-a strigat:
Casca, ticlosule,
ce faci?
Un altul, fratele lui
Casca, i-a strpuns oldul.
Cas-sius, pe care Cezar l
cruase dup lupta de la
Pharsala, i-a rnit faa.
Bucolianus
i-a
nfipt
pumnalul ntre umeri, iar
Decimus, care l rugase
ndelung s mearg la
Senat, 1-a rnit n stomac.
Cezar lupta ca o fiar
slbatic.
Lovea
cu
pumnalul n stnga i n
dreapta si, necat de
snge,
rupnd
cercul
tiurilor ce-1 nconjurau,
a reuit s ajung la
piedestalul statuii fostului

su
duma
n,
Pompei
.
Tocmai
l
njungh
iase pe
Casca
i,
deodat
, s-a
vzut
amenin
at de
pumnal
ul favoritul
ui su,
Brutus.
Atunci,
a
horcit
:

Si
tu,
Br
ut
us
,
fi
ul
m
eu
!
i
sa
pr
b
u
it,
m
or
t.
In
tro
cli
p
,

grmada de asasini sa npustit asupra


lui, cioprind i clcnd n
picioare corpul care zcea
ntr-o balt de snge.
Cnd nu a mai dat nici un
semn
de
viaa,
conspiratorii s-au ntors s
nfrunte Senatul; dar, spre
surpriza lor, i-au vzut pe
membrii
onorabilei
adunri fugind ngrozii.
Brutus trebuia s le
adreseze un discurs,

CLEOPATRA
133

dar n Curie nu mai rmsese nimeni. Au ieit din Forum,


agitnd pumnalele, strignd lozinci despre libertate i Republic, dar cei pe care i ntlneau n drum se retrgeau
speriai. Au urcat pe Capitoliu, de unde o delegaie a senatorilor i-a invitat s se ntoarc n Forum. Brutus a inut
o cuvntare, mulimea artndu-se destul de binevoitoare.
Dar cnd un alt orator, Cinna, a ridicat mpotriva mortului
acuzaii virulente, poporul i-a alungat pe conspiratori, care
s-au retras n Capitoliu.
La cderea nopii, cnd lucrurile s-au mai linitit, Antoniu a ptruns n Forum i, la lumina lunii, a privit ndelung chipul alb al stpnului su.
A doua zi, la sugestia lui Antoniu, a fost instituit o
amnistie general i s-a dezbtut n linite situaia.
S-a hotrt deschiderea iar ntrziere a testamentului;
coninutul lui i-a surprins pe cei interesai. Dictatorul lsa
fiecrui cetean roman cte trei sute de sesteri, tot n
posesia poporului intrnd i vastul domeniu unde locuia n
acel moment Cleopatra, Trei sferturi din bunurile rmase
i reveneau lui Octavian, n vreme ce nepoii si, Lucius
Pinalius i Quintus Pedius i mpareau cellalt sfert. Un
codicil l numea pe Octavian motenitorul oficial i i desemna mai muli tutori, punndu-1 la adpost de eventualitatea naterii unui fiu postum.
Cinci zile corpul nensufleit a rmas n Forum, unde
mulimea gemea i se lamenta n jurul Iui. Funeraliile au
fost hotrte pentru 20 martie. Antoniu a venit la cderea
nopii i a intonat n cinstea lui Cezar un imn, preluat de
asisten, ce repeta obsesiv cuvintele:
f-am salvat pe cei care mi-au adus moartea...
Au nlat un rug pe care au aezat corpul dictatorului.
Torele au aprins focul imediat i flcrile au nit, mis
tuind trupul fr via.
i^>

134

COLECIA CUCERITORII

Lipsit brusc de cel


mai bun prieten i de
amantul cndva att de
iubit,
devenit,
din
posibil regin a lumii,
doar suverana Egiptului, pe
un tron nesigur, crezndui ameninat viaa ei i pe
cea a copilului su,
Cleopatra
prea total
consternat. Testamentul
lui Cezar i sporise
dezamgirea. Se gndea cu
amrciune la ceea ce ar f
nsemnat, pentru ea si
Cezarion, nc o zi de
rgaz acordat de destin.
Poate c Senatul i
propusese cu-adevrat s-i
ofere tronul lui Cezar, n
ziua fatal... Sperase s mai
existe i-un alt testament,
n favoarea lui Cezarion,
dar a cutat zadarnic. Oare
l distrusese Calpurnia?
Ce era de fcut cnd avea
s se prezinte Octavian si ridice motenirea? Era
mai bine s-i proclame pe
loc fiul drept motenitor
legitim sau s fug din
ar?
n ceea ce ne privete,
nu ne ndoim c s-a sftuit
cu Antoniu, singurul care
luase n mini, cu energie
i
clarviziune,
firele
ncurcate ale situaiei, i 1-a
implorat
s
susin
drepturile fiului ei. Cci,
dac n-ar fi fost recunoscut
drept copilul lui Cezar,
avea s intre n umbr i,
n final, urma sa fie
detronat i din Egipt. Dar
dac, graie ajutorului lui
Antoniu, avea s fie
recunoscut oficial ca fiul
lui Cezar, Octavian va
putea fi nlturat.
Cezar se ataase de

nepotu
l lui n
timpul
rzboi
ului
din
Spania,
unde
acesta
l
cuceris
e prin
cutezan
a
dovedit
.
Octavi
an i
urma
studiile
la
Apollo
nia, de
unde
trebuia
s
plece
n
campa
nia din
Orient.
Dac
ar
fi
fost
mpiedi
cat s
ajung
la
Roma,
regina
s-ar fi
bucurat
.
Antoni
u,
la
rndul
sau,
tia c
numire
a
lui
Octavi
an n
locul
lui

Cezar
nsemna
destrmarea puterii sale, n
timp ce, asumndu-i
cauza lui Cezarion, avea s
rmn, timp de muli ani,
regentul atotputernic. Ar fi
putut chiar s-i ia locul
celui decedat devenind so
al Cleopatrei i s ajung
la tron prin dreptul fiului
su adoptiv.

CLEOPATRA
135

A convins-o pe Cleopatra ca, pn la noi ordine, s


rmn la Roma i, la scurt vreme, a declarat n Senat c
Cezarion fusese recunoscut de Cezar drept fiul su legitim.
Oppius, susintor al lui Octavian, a dezminit vehement
aceast afirmaie.
Tnrul Dolabella a preluat consulatul pentru care I
desemnase Cezar i, fiind n relaii proaste cu Antonm, i-a
manifestat violent ostilitatea fa de prietenii dictatorului,
mprejurrile politice i-au silit, ns, pe cei doi s fac front
comun: Cezar, nainte de moarte, ncredinase provincia
Siria lui Dolabella, iar Macedonia lui Antoniu. Senatul,
pentru a debarasa Roma de prezena stingheritoare a asasinilor dictatorului, a dat prima provincie lui Cassius, iar pe
a doua lui Marcus Brutus. Antoniu i Dolabella au ncheiat
un acord n vederea nfrngerii acestor rivali.
A sosit apoi vestea c Octavian, n vrst de nousprezece ani, venea s i ia n primire drepturile. Oraul,
uitnd de problema conspiratorilor, s-a scindat n dou
tabere, dintre care una l sprijinea pe Octavian, iar cealalt
pe Antoniu. Sa amintim, spre meritul lui, c Antoniu nu a
luptat niciodat n propriul interes. Altfel, de ce ar mai fi
declarat la Senat c Cezarion era fiul lui Cezar?
Rzboiul civil prea inevitabil. Cleopatra a fost sftuit s se ntoarc n Egipt i sa atepte deznodmntul
luptei, n jur de 15 aprilie, regina prsea Roma.
Disperarea simit la moartea dictatorului trecuse.
Acum i reconstruia, pe alte baze, planurile euate. Antoniu va fi aprtorul copilului, pentru c, slujindu-i cauza,
i slujea propriile ambiii. Legiunile lsate de dictator la
Alexandria i vor folosi. Ea va purta rzboiul de ntemeiere
a tronului pentru care Cezar i dduse viaa. De unde se
afla acum, printre stele, Cezar avea s-i arate calea i l va
cluzi pe fiul lor ctre elul suprem.

136

COLECIA CUCERITORII

Cu
minunatul
optimism
ce
a
caractenzat-o totdeauna,
Cleopatra
i
purta
gndurile n viitor i-si
punea n slujba misiunii
ce o atepta intehgena-i
maturizat.
Cezar ntlnise n
Egipt o copil genial,
dar fr griji. lat-o acum,
femeie
inteligent,
animat de toat nflcrarea i ingeniozitatea
neamului
ei
curajos,
pregtit de lupt ca i
naintaii
si,
fr
scrupule, pentru a ajunge
n vrful ambiiilor sale.
Ati-ul jocului era n
minile ei, n persoana
copilului care, pnn legea
natural, era motenitorul
legitim al tronului lumii.

PARTEA A DOUA

CLEOPATRA SI ANTONIU

CAPITOLUL XI

Caracterul Iui Antoniu i ascensiunea


lui la putere

um n timpul primei ntlniri cu Octavian, care a urmat


morii lui Cezar, Antoniu se bucura de ncrederea
poporului, nu a ezitat s i sftuiasc rivalul s renune la
revendicarea motenirii, pretinznd c era o nebunie ca,
la vrsta lui imberb sa-i asume responsabilitile
dictaturii. Dup o scurt perioad de reconciliere, s-a
zvonit c Octavian plnuia s-i asasineze dumanul,
aa c relaiile dintre ei au devenit din nou tensionate
Antoniu a prsit Roma la sfritul anului, lsnd
s pluteasc n urma lui ameninarea rzboiului civil. S-a
proclamat atunci rzbuntorul morii dictatorului i s-a
hotrt definitiv s apere drepturile lui Cezarion.

l
t

CAPITOLUL XI

Caracterul lui Antoniu si ascensiunea


lui Ia putere

um n timpul primei ntlniri cu Octavian, care a urmat


morii Iui Cezar, Antoniu se bucura de ncrederea
poporului, nu a ezitat s i sftuiasc rivalul s renune la
revendicarea motenirii, pretinznd c era o nebunie ca,
la vrsta lui imberb s-i asume responsabilitile
dictaturii. Dup o scurt perioad de reconciliere, s-a
zvonit c Octavian plnuia s-i asasineze dumanul,
aa c relaiile dintre ei au devenit din nou tensionate.
Antoniu a prsit Roma la sfritul anului, lsnd
s pluteasc n urma lui ameninarea rzboiului civil. S-a
proclamat atunci rzbuntorul morii dictatorului i s-a
hotrt definitiv s apere drepturile lui Cezarion.

140

COLECIA CUCERITORII

Atacat i urmrit ca
duman al Romei, pe cnd
triumful lui Octavian
prea
sigur,
graie
sprijinului lui Cicero vor
reui s se mpace n
anul 43 .H. Cei doi s-au
ntlnit, privindu-se cu o
suspiciune
reciproc.
Odat
pecetluit
nelegerea, au format,
mpreun cu Lepidus, un
triumvirat, nsrcinat sa
exercite puterea pn pe
31 decembrie 38 .H. Cei
trei trebuia s conduc
mpreun Roma i Italia,
dar fiecare avea s
administreze o parte bine
delimitat a teritoriului
exterior.
Antoniu
i
Lepidus i-au asigurat
controlul provinciilor celor
mai importante (Africa,
Numidia), iar insulele i-au
revenit lui Octavian. Apoi,
s-au hotrt s scape de
dumani printr-o vast operaiune de proscriere i
masacre. O sut de
senatori i nc alte
aproape dou mii de
persoane influente i bogate, care figurau pe lista
neagr, au fost urmrite
i ucise ntr-un mod
slbatic. Printre ei, i
Cicero a pltit cu viaa
antipatia fa de Antoniu, a
crui pondere n triumvirat
i-a permis s refuze
graierea cerut pentru
orator de ctre Octavian.
Triumvirii au confiscat
numeroase bunuri ale
proscriilor, fondndu-i
pe
aceste
bogii
prosperitatea
i
autoritatea.
Brutus i Cassius,
cei
doi
capi
ai

conspi
raiei
mpotriva
lui
Cezar,
se
pregte
au de
lupta
cu
Antoni
u
i
Octavian,
strng
nd
armata
n
Maced
onia.
Cleopa
trei,
mpcare
a
dintre
aliatul
su si
rivalul
fiului
ei la
succesi
unea
dictato
rului i
provoc
a
ngrijo
rare n
privin
a
intenii
lor
aprto
rului
cauzei
sale.
C
urnd,
Dolabe
lla,
deveni
t

prietenul lui Antoniu i


adversarul lui Brutus i al
lui Cassius, i-a cerut
Cleopatrei sa-i trimit n
ajutor legiunile lsate de
Cezar la Alexandria;
Cassius i-a adresat aceeai
rugminte. A acceptat cererea, dar Dolabella a
fost nfrnt nainte ca
trupele Cleopatrei s fi
putut ajunge la locul
luptei. ,

CLEOPATRA
141

In octombrie 42 1H., Antonia i-a nvins pe Brutus i


Cassius n btlia de la Filipi. Cassius a fost omort, iar
Brutus s~a sinucis. Octavian, bolnav, participase n mic
msur la aciune, aa c Antoniu era, de fapt, singurul triumftor. O curioas manifestare a lipsei de popularitate a
lui Octavian s-a produs atunci: n vreme ce prizonierii defilau prin faa celor doi generali, l salutau pe Antoniu cu
respect, dar proferau la adresa lui Octavian cele mai grosolane injurii.
Atunci s-au hotrt ca Antoniu s mearg n Orient
pentru a strnge fonduri i a afirma autoritatea triumviratului, n vreme ce Octavian urma s restabileasc ordinea n
Italia. Lepidus avea s administreze provinciile africane, n
fruntea unei armate uriae, Antoniu a pornit victorios spre
Grecia, apoi a ajuns n Asia Mic i, la sfritul verii anului
41 .H., i-a stabilit, temporar, reedina la Tars. De aici, a
trimis solie Cleopatrei, chemnd-o s discute despre situaia nou creat.
Regina tia cu ce fel de om avea de-a face. Putea fi
caracterizat drept un copil mare, capabil s cucereasc o
lume, dar incapabil s reziste unei plceri. Trecea drept un
tovar plcut, dar importana lui plana asupra naiunilor,
dominndu-le.
Era un om de o inut remarcabil. Solid, bine cldit,
cu o alur de gladiator, cu prul inelat, amintea de statuile
lui Hercule, din care pretindea c s-ar trage. Avea fruntea
mare, nasul acvilin, gura bine desenat, brbia proeminent. Expresia chipului su era deschis i sincer. Fora
fizic i inuta impozant i aduceau admiraia fr rezerve
a semenilor. Exercita asupra femeilor o seducie practic
irezistibil, tiind s se foloseasc de aceast putere.
Soldaii l adorau ntr-att nct i-ar fi dat oricnd
viaa pentru el. Dup lupte, mergea, din cort n cort, s-i

142

COLECIA CUCERITORII

ncurajeze pe rnii, iar


vederea
suferinelor
soldailor i provoca o
durere att de vizibil
nct ei ridicau spre dnsul
chipul radios i i
cuprindeau
minile
numindu-1 mpratul i
generalul lor. Simplitatea
firii lui atrgea afeciunea
celorlali.
Unele
anecdote
povestite de Plutarh dau
msura na-turaleei i
ingeniozitii caracterului
su. Fulvia, soia lui, era
o femeie ambiioas,
pregtit s conduc un
prim-magistrat i sa-i dea
ordine unui comandant".
Pentru a-i dezvolta simul
umorului, Antoniu i juca
tot
timpul
farse
nevinovate i puerile,
amuzndu-se, de pild, so pndeasc n vreun col
ntunecat al casei, srind
asupra ei pe neateptate.
Pe cnd Cezar se
ntorcea din Spania, s-a
rspndit tirea c era n
retragere, iar dumanul
nainta
spre
Roma.
Antoniu, care pornise n
ntmpinarea efului su, a
gsit n acest zvon ocazia
de a face o noua glum pe
socoteala rigidei sale soii.
Deghizat, s-a ntors la
propria
locuin,
declarndu-se nsrcinat
de Antoniu s-i ncredineze Fulviei un mesaj.
S-a prezentat naintea
matroanei nelinitite, care1 ntreba dac soul ei
pise ceva; misteriosul
sol i-a ntins o scrisoare i,
n timp ce ea o desfcea
nervoas, si-a aruncat
mantia, a prins-o de gt i

a
srutat
-o.
Apoi,
s-a
ntors
la
Cezar,
pentru
a intra
n
Roma
cu
toat
solem
nitatea
cerut
de
mprej
urri,
n
carul
dictato
rului.
M
ai
trziu,
la
Alexan
dria,
farsele
vor
contin
ua i-n
compa
nia
Cleopa
trei.
Toat
viaa a
rmas
un
puti i
poate
clocot
ul lui i
ddea
o alur
de
divinit
ate
bahic.
Apropiaii,

care-1
vedeau
continundu-i distraciile
copilreti chiar i n
momentul
marilor
pericole, erau convini c
o asemenea lips de griji
se putea explica prin cel
puin un strop de har divin
picurat n venele sale.

CLEOPAT
RA

143

A
ntoni
u
mnc
a i
bea
mult,
dar
s nu
ni-1
imag
inm
abrut
izat
de
mese
le
copi
oase
dect
poate
spre
sfri
tul
vieii.
S nu
ni-1
nchi
puim
bnd
ca un
beiv
nved
erat.
Bea
num
ai n
timp
ul
petre
ceril
or,
inn
du-le
ison
ul
com
esenil
or.
Cnd

vinul
lipsea,
ceea ce se
ntmpla
adesea n
timpul
campaniil
or, pstra
o
sobrietate
absolut.
O
dat,
cnd
Cicero
reuise s1
expulzeze
din Roma
mpreun
cu
legiunea
sa,
le-a
dat,
conform
spuselor
lui
Plutarh, un
admirabil
exemplu
soldailor
si.
El,
care
tocmai
prsise
luxul
i
viaa
somptuoas
, nu se
ferea
s
bea
ap
sttut, sa
mnnce
fructe
slbatice
i
rdcini.
Antoniu
avea
n
fire ceva
barbar, iar
excesele
sale
duceau
adesea cu

minte
a la
obice
iurile
goil
or
sau
ale
vikin
gilor.
Dar
avea
i
ceva
dintrun
actor,
i
plce
au
regiz
rile,
cu
condi
ia
s-i
pstreze
spont
aneit
atea.
Cnd
vorb
ea n
publi
c,
avea
ntotdeau
na
grij
s
atrag
i
privir
ile
asiste
nei,
n
timp
ce i
ferm
eca
auzul

. In timpul
rostirii
imnului
funebru
pentru
Cezar, a
artat
mulimii
vemintele
nsngerat
e ale dictatorului
asasinat,
cu
rupturile
cauzate de
pumnale i
petele de
snge.
Dornic
s-i
impresion
eze
profund
trupele
vlguite n
timpul
retragerii
din Media,
s-a
nvemnt
at n doliu
i cu greu
1-au
convins
ofierii si
s-1
abandonez
e
n
favoarea
purpurei
de
general.
Scen
a teatrului
exercita
asupra lui
un fel de
fascinaie,
cornplc
ndu-se n
societatea
artitilor
i

com
edie
nilor.
Print
re cei
mai
buni
priet
eni ai
si
din
Rom
a se
num
ra
actorul
Sergi
us i
era
att
de
mn
dru
de
relai
a sa
cu o
actri
, pe
num
e
Cyth
era,
nct
,
atun
ci
cnd
o
invit
a la
plim
bare,
i
pune
a la
dispo
ziie
o
litier
la
fel
de

somptuoas
ca aceea
a mamei
lui, ceea
ce,
fr
ndoial,
va
fi
jignit-o
pe
btrnica
respectabil
.
Anto
niu nu era
prea
interesat
de
gura
lumii
i
nu-i
ddea
seama de
consecine
le unora
dintre
faptele
sale, de

144

COLECIA CUCERITORII

jena sau mhnirea pe care


o provocau. Cu toate
acestea, uneori s-a artat
generos, chiar fa de
dumani.
nainte de btlia de
la
Actium,
consulul
Domitius Aenobarbus a
dezertat, trecnd n tabra
duman, de partea lui
Octavian. Printr-un gest
mndru, Antoniu i-a trimis
averea
i
oamenii,
dispreuind, n acelai timp,
faptul de a se mbogi de
pe urma unui prieten
trdtor i de a se rzbuna
pe cei att de grav
compromii.
n urma btliei de la
Filipi, Antoniu l dorea
prizonier pe Brutus. Un
ofier al acestuia, Lucilius,
s-a predat cu eroism
soldailor lui Antoniu,
dndu-se drept generalul
nfrnt. Condus n triumf
naintea
lui
Antoniu,
prizonierul i-a revelat
nobila sa neltorie,
declarndu-se gata s
plteasc cu viaa. Atunci,
Antoniu,
ntorcndu-se
spre oamenii si furioi,
le-a zis:
Vd, prieteni, ca
suntei
tulburai
i
suprai de a fi fost astfel
nelai, i v credei
insultai. Dar s tii c ai
gsit mai mult dect ce
cutai. Cci voi ai plecat
s cutai un duman i, n
schimb, ai gsit un
prieten. Sunt convins c
oamenii ca Lucilius ar
trebui s se numere printre
prietenii notri i nu
printre dumani.
La scurt timp, cnd
Brutus, ucigaul vechiului

su
prieten
Cezar
si
al
propriu
lui su
frate,
Caius,
s-a
sinucis
, nu s-a
rzbun
at pe
trupul
nensuf
leit,
expun
ndu-1,
dup
datin,
dezapr
obrii
mulim
ii, ci 1a
acoperi
t
cu
mantia
sa de
purpur
, dnd
ordin
s fie
ngropa
t
pe
cheltui
ala lui,
cu
toate
onoruri
le
militar
e. La
fel,
dup
cucerir
ea
Pelusei
i
moarte
a lui
Arhela
os,
Antoni

u a organizat funeralii
regale dumanului su
nfrnt.
Multe din aciunile
sale erau rodul unor
impulsuri juvenile, n
schimbul unei mese
gustoase, i-a druit
buctarului su o minunat
cas n Magnesia, care, de
altfel, nici nu-i aparinea.
Aceast impetuozitate, un
fel de

CLEOPATRA
145

nerbdare care nu admitea nici un rgaz pentru punerea n


aplicare a unui gnd ce-1 stpnea, se manifesta n multe
feluri. Invazia Mediei ne d exemplul cel mai gritor; a
fost fcuta cu o asemenea grab nct toate mainile de
rzboi au fost lsate n spatele trupelor. Tot din cauza unui
impuls de moment a pierdut i btlia de la Actium, punnd capt carierei sale. Suprema nerbdare a constituit-o
moartea lui, sinuciderea fiindu-i un fel de anticipare grbit
a procesului natural.
Dar aceast trstur, mbinat cu un curaj nnscut,
fcea din el un lupttor redutabil, fr team, ce privea
pericolul ca pe o schimbare binevenit n banalitatea vieii
cotidiene.
Antoniu ignora principiile morale; nici temperamentul, nici educaia sa nu i-ar fi putut furniza o contiin conjugal exemplar. Urma cu ingenuitate chemarea naturii.
In treburile inimii spunea Plutarh se arta foarte
plcut; i fcea repede prieteni cucerindu-i prin atenia pe
care le-o acorda i accepta cu voioie glumele celorlali
despre aventurile sale amoroase, i pierdea capul adesea
i cu mult uurin; atrase de fizicul lui impuntor si nobil, femeile i rezistau foarte rar. Familiaritatea fa de
soiile apropiailor si i adusese o proast reputaie printre
oamenii rigizi." Dar s ne gndim la delsarea general
a moravurilor epocii, nsi soia lui, Antonia, i uitase datoriile conjugale n compania prietenului Dolabella; n locul ei, domnea acum, n noul cmin, impetuoasa Fulvia.
Nu cunoatem atitudinea lui n privina religiei.
Bnuim c ar fi fost simpl, n conformitate cu caracterul
su. Era, totui, superstiios i contient de o prezen supranatural. Un ghicitor egiptean l impresionase puternic, anunndu-i evenimentele ce aveau s urmeze, punndu-1 n gard asupra ascensiunii lui Octavian. Credea

146

COLECIA CUCERITORII

n originea divin a
viselor. Se spune c s-ar fi
vzut n vis, cu mna
dreapta fulgerat i, la
scurt vreme, a descoperit
un complot ce-1 avea
drept int. Asemenea
superstiii erau generale,
chiar i printre oamenii
cultivai. Presimirile au
jucat un rol, deloc de
neglijat, i n cariera lui
Antoniu.
Norocul 1-a nsoit
pn n ultima zi a vieii
i un destin favorabil 1-a
scos din multe ncurcturi
n
care-1
mpinsese
impulsivitatea sa, n ochii
unora, Bachus nsui se
identificase cu Antoniu,
aducndu-i
n
ajutor
puterile sale divine. Iar n
momentul cderii sale, mai
muli oameni au afirmat c
auziser zgomotele i
cntecele cortegiului bahic
ce-1 nsoea napoi, n
Olimp, pe zeul care i
prsea nveliul uman.
n momentul cnd
Dellius
i
transmitea
Cleopatrei
mesajul
triumvirului, el se gsea la
apogeul
puterii
sale,
Stpn
absolut
al
Orientului, era curtat de
regi i prini care vedeau n
el viitorul suveran al
Imperiului Roman. Cleopatra avusese ocazia s-i
dea seama de simplitatea
sincera a caracterului su,
iar Cezar o informase
despre
slbiciunile
i
calitile lui. A pornit, deci,
pregtit s ntlneasc nu
un geniu, ci un om
obinuit,
reprezentativ
pentru
victoriile
i
nfrngerile naturii umane,

un om
oarecu
m
hruit
de
o
soie
emanci
pat.

CAPITOLUL XII

Aliana dintre Cleopatra i Antoniu

oarte hotrt s-1 cucereasc pe


nestatornicul Antoniu de partea
cauzei sale i a fiului su, Cleopatra a ajuns la Tars, urcnd pe
gurile Fluviului Cydnus.
Oraul devenise celebru prin comerul su maritim i
prin coala de retoric, dintre ai crei discipoli i amintim
pe Cato i Cezar. Tars se nla la cteva mile deprtare de
malul fluviului i abia dupa-amiaz egiptenii au zrit
animaia docurilor i cldirile zidite la adpostul
pantelor muntelui. Cum flota nainta n amonte,
mulimea a alergat s-i urmreasc intrarea impuntoare
n port, iar curiozitatea lor a atins culmea cnd au zrit
vasul extravagant al reginei, n apropiere de ora,
fluviul se lrgea ntr-un

148

COLECTA CUCERITORII

lac cu ape linitite; acolo


s-a oprit Cleopatra, n
timp ce, pe chei, se
nghesuiau spectatorii.
Anunat de sosirea ei,
Antoniu se aezase n
tribuna public a pieei,
convins c regina va
debarca i va veni fr
ntrziere
s-i
aduc
omagiul
datorat
reprezentantului Romei.
Dar dnsa nu avea nici o
intenie s joace rolul de
vasal i a rmas la bord,
la o anumit distan de
coast, tar a se grbi s1 salute pe triumvir.
ntre timp, oamenii
ncepuser s discute
despre
splendoarea
vaselor reginei i despre
pregtirile fcute la bord
pentru ntmpinarea lui
Antoniu.
Grupurile
strnse n jurul tribunei
publice s-au ndreptat i
ele spre chei, Antoniu
rmnnd singur cu suita
sa. A ateptat o vreme,
apoi, la captul rbdrii, ia trimis reginei un mesaj
prin care o invita s ia
masa
mpreun.
Ca
rspuns, Cleopatra i-a
transmis ca ar prefera si fie el oaspete, mpreun
cu personalitile romane
i
locale.
Antoniu,
nevrnd s se arate
ceremonios cu prietena
lui de odinioar, a acceptat. La asfinit, vasul
Cleopatrei a traversat
lacul, pentru a ancora la
chei,
sub
privirile
nenumrailor curioi i
ale lui Antoniu, care
contempla un spectacol
demn de gustul su pentru

pompa
teatral
.
P
e apele
calme,
ce
reflect
au
ultimel
e
strluci
ri ale
apusul
ui,
alunec
a vasul
regal,
tot
numai
aur,
argint
i
filde,
cu
pnzel
e
purpur
ii
nemic
ate.
Odat
ajuns
la
rm,
galera
a fost
nconj
urat
de
muli
me, iar
Antoni
u
a
urcat la
bord,
urmat
de
princip
alii
ofieri
ai

statului su major i de
oameni de vaz ai cetii.
ntlnirea cu regina
s-a
desfurat
ntr-o
atmosfer
prieteneasc.
Antoniu nu se putea erija
n acel moment n cenzor.
De altfel, a cedat aproape
complet n faa magiei
cadrului pregtit pentru
reluarea legturii lor, nct
orice repro i s-a stins pe
buze. Uitnd mprejurrile
politice ale

CLEOPATRA

,
149

acelei ntlniri, s-a abandonat plcerii de a admira asfinitul, farmecului Cleopatrei i voluptii subtile a muzicii, beiei aromelor, ritmului apei clipocind, izbindu-se de
coca vasului. Presupunnd c ar fi manifestat dorina unei
discuii serioase, nu i-a fost oferit prilejul, cci comesenii
au cobort de ndat n sala pregtit pentru banchet, unde
li s-a servit o mas mbelugat.
Dousprezece divane, acoperite cu broderii i prevzute cu perne, erau aezate de jur mprejurul slii, n faa
fiecruia fiind cte o mas, pe care se vedeau farfurii de
aur, incrustate cu pietre preioase i cupe lucrate cu mult
arta. Broderii cu fir de aur i purpur tapetau pereii, iar
pe jos erau presrate flori. Antoniu nu i-a putut mpiedica
uimirea la vederea splendorii acestei recepii, dar Cleopatra
i-a declarat ospitalitatea nedemn de vreun comentariu i
i-a druit, pe loc, tot ceea ce folosiser la mas: vase, cupe,
divane i tapierii.
Urcnd pe punte, bine dispui i de vinul egiptean,
oaspeii s-au gsit sub un minunat caleidoscop de felinare, suspendate n dreptunghiuri i n cercuri ntr-o
pdure de crengi mpletite deasupra capetelor lor; n
aceast atmosfer de magie s-au delectat n compania seductoarei regine pn cnd vinul din amfore s-a sfrit,
iar uleiul din lampadare s-a consumat.
Privii de pe rm, convivii aflai n mijlocul acestei
explozii de lumini, n acordurile unei muzici ncnttoare, preau actorii unui divin carnaval. S-ar fi putut
crede c Venus (Cleopatra) coborse pe pmnt pentru
a petrece mpreun cu Dionysos (Antoniu), pentru binele
Asiei. Din toate timpurile zeificat in Egipt, Cleopatra
fusese, i n perioada ederii la Roma, identificat cu Venus. i dac i asumase acest rol de zei la Tars, nu a
fcut-o, cum s-ar putea crede, din nevoia unei puneri n

150

COLECIA CUCERTTORII

scen
sugestive
i
fermectoare: dorea s se
vad primita cu adevrat
ca o nemuritoare, ca
Antoniu s o considere ca
pe regina divin a
Egiptului, onorat de
nsui marele Cezar ca o
ncarnare a lui Venus,
Antoniu a invitat-o
pe Cleopatra s ia masa
mpreun a doua zi, dar
regina 1-a convins s se
ntoarc tot pe vasul ei,
cu ntreaga lui suit. Al
doilea banchet a fost de o
asemenea
splendoare
nct, dup spusele lui
Plutarh, cel din ajun prea
mediocru. Nu numai c
oaspeii au primit n dar,
la plecare, divanele pe
care dor-miser, cupele
din care buser, dar
celor mai de vaz i s-au
oferit i litiere, cu sclavii
care s le poarte cu tot, i
tineri etiopieni, care le
precedau
cu
torele
aprinse, n vreme ce
regina i-a rugat pe ceilali
s
primeasc,
drept
amintire a acelei seri, cai
cu hamurile de aur.
A doua zi, Cleopatra
a acceptat invitaia lui
Antoniu, care srcise tot
oraul n dorina de a
organiza o petrecere de
natur s rivalizeze cu
cele oferite de regin. Dar
eforturile i s-au dovedit
pline
de
stngcie.
Conversaia sclipitoare i
atmosfera rafinat, pe care
spiritul lui Cezar le
apreciase att de mult,
marcaser cele dou recepii ale Cleopatrei;
banchetul lui Antoniu nu
s-a distins dect prin

grosol
nie i
nende
mnare
.
Cleopa
tra,
totui,
s-a
artat
la
nlim
ea
situaie
i i, cu
tact i
abilitat
e,
a
adoptat
acelai
ton ca
i
amfitri
onul
ei.
Obser
vnd
c
glumel
e lui
erau
grosol
ane
spune
Plutarh
i
simind
mai
degrab

soldatu
l dect
omul
de
curte,
ea i-a
imitat
sponta
n tonul
i i-a
rspun
s la fel,
fr

repulsie
i
fr
constrngeri." Si, astfel, 1a sedus pe puternicul
roman, transformndu-1
n cel mai credincios
prieten i aliat.
Prezena
ei
l
stimula, mai ales prin
savurosul contrast ntre
delicateea,
vioiciunea
copilroas a caracterului,
vocea
ei
dulce
i
importana problemelor
pe care le

CLEOPATRA
151

discuta cu atta ndrzneal, Antoniu o chemase pentru


a-i reproa o presupus vin. Dar, curnd, a recunoscut
c el, nu regina, se ndeprtase de planul stabilit de
comun acord la Roma; el, care prin aliana cu Octavian
pruse c voia s abandoneze ceea ce Cleopatra numea
cauza lui Cezar". Pe de alt parte, regina a dovedit cu
uurin c, dac nu trimisese ajutoare pentru triumvirat,
era pentru c acest lucru n-ar fi slujit cu nimic intereselor
fiului su. Prin urmare, 1-a atacat pe Antoniu cu toat
puterea ei de seducie pe care nici lui Cezar nu i-o arta se. Strategia i-a reuit de minune: Antoniu s-a declarat
gata s-i ndeplineasc toate dorinele.
n cea de-a patra sear de cnd se afla la Tars, Cleopatra le-a oferit un banchet ofierilor romani. Oaspeii au
ajuns la locurile lor pind pe un covor de trandafiri
mai degrab o saltea, cci stratul de petale parfumate
avea vreo aizeci i cinci de centimetri, fiind susinut de
o plas bine ntins, fixat n perei.
Zi dup zi, feeria a continuat. Regina nu precupeea
nici un efort pentru a-i desfura sub privirile lui Antoniu opulena i puterea, pentru a-1 hotr s ncheie mpreun o alian ndreptat mpotriva lui Octavian.
Obiectivul ei principal era s creeze o ruptur ntre cei
doi, s-i ntrte unul mpotriva celuilalt, s contribuie la
cderea lui Octavian, dndu-i ajutor lui Antoniu, i s
asigure triumful lui Cezarion. Pentru a-1 atrage de partea
ei, era nevoie s-i arate ntinderea bogiilor sale, s nmuleasc dovezile averii sale, s-i demonstreze ostentativ c resursele ei sunt inepuizabile.
Eforturilor lui Antoniu de a o srbtori cu demnitate
le rspunea cu o indiferen graioas, un dispre surztor i mirarea prefcut c el nu reuea sa le dea acestor
srbtori aerul de feerie somptuoas care le caracteriza

152

COLECIA CUCERITORII

pe cele oferite de dnsa.


Antoniu, cruia aceast
atitudine i provoca o
anumita jen, a sfrit prin
a o ntreba direct ce
trebuia s fac pentru ca
i mesele lui s fie
fastuoase i a citat ca
argument de necontestat
suma la care se ridicaser
cheltuielile banchetului n
curs de desfurare. I-a
rspuns atunci c putea
s consacre cu uurin
unei mese i o sum
echivalnd cu 20 de
milioane de franci, ceea
ce Antoniu a negat.
Regina i-a propus s fac
experiena a doua zi; au
pus rmag i un anume
Plancus a fost rugat s i
arbitreze.
Romanul
atepta
banchetul
din
ziua
urmtoare cu nerbdare.
Constatarea c regina nu
depise nivelul obinuit
de strlucire 1-a cam
dezamgit. La sfritul
mesei, a nceput s
calculeze mpreun cu
Plancus costul feluritelor
mncruri, s evalueze
vasele i cupele de aur.
ntorcndu-se spre regin,
i-a spus c totalul era
departe de cifra stabilit
prin rmag.
Rbdare, i-a
rspuns Cleopatra, nu
este dect nceputul. Voi
atinge suma promis.
Atunci, le-a fcut
sclavilor un semn i ei au
adus dinaintea sa o mas,
cu o singur cup, care
coninea
puin
oet.
Regina avea la urechi doua

perle
enorme
, fiecare
valorn
d mai
mult
de
jumtat
e din
suma
pariat.
Cu o
micar
e
rapid,
i-a
desfc
ut una
i
a
aruncat
-o n
cup,
unde
s-a
topit.
Apoi,
a buto pn
Ia
fund.
Dup
ce
oetul
n care
se
dizolv
ase o
valoar
e
ameit
oare, i
s-a
scurs
pe gt,
regina
s-a
pregti
t
s
distrug

i
cealalt

perl n acelai fel, dar


Plancus a oprit-o i a
declarat-o
ctigtoarea
pariului, n timp ce lui
Antoniu i rmnea s
mediteze la iretenia
feminin.
Extravagana celebr
a reginei este atribuita, n
general, dorinei sale
vanitoase
de
a-1
impresiona pe Antoniu
prin bogie, n realitate,
exista un puternic mobil
politic

Marcus Antonius

154

COLECIA CUCERITORII

i nu se poate spune c
era
vorba
despre
vanitate. Nu si-a etalat
niciodat bogia aa cum
i reproeaz autorii greci.
i, pe nedrept, scrierile lor
i atribuie n problemele
financiare un fel de
grandomanie.
Este
necesar
ca
cititorul
s
neleag
atitudinea Cleo-patrei din
acea vreme i s resping
prerea general acceptat
despre aliana cu Antoniu.
La Tars, ea urmrea s-i
trezeasc
triumvirului
interesul pentru avantajele
pe care le oferea Egiptul
ca baz de pornire a unui
atac asupra Romei. Regina
dorea s-1 fac pe Antoniu
s conteze pe bogiile
nelimitate care se scurgeau
din Nil n vistieria sa, n
cazul n care ar consimi
s revendice tronul n
fruntea
unei
armate,
pentru ea, ca soie a lui
Cezar, i pentru fiul sau,
snge din sngele lui
Cezar. Intuise n el omul
capabil s cucereasc
acest imperiu de care
moartea dictatorului o
frustrase prematur. Nu era
nici un pic de vanitate n
actele sale, nici risip: juca
o carte formidabil, iar
zarurile fuseser aruncate.
Cteva cupe de aur, una
sau doua perle dizolvate,
nu nsemna s plteasc
prea scump asocierea cu
Antoniu, Fiul su, Cezarion, era prea tnr pentru
a lupta; ea personal nu
putea s conduc o

armat
. Avea
nevoie
de
sprijin
ul lui
Antoniu,
iar
revela
ia
fabulo
asei
averi
cu care
urma
s-1
ajute
se
prezent
a drept
cel mai
sigur
mijloc
de a-i
cuceri
consim
mnt
ul.
Avea
s-i
fac o
demon
straie
practic

a
bogii
lor
Africii
secrete
i ale
Asiei
misteri
oase
de care
dispun
ea, iar
el nu
se va
sustrag
e unei

aciuni care va putea face


din prietenul lui Cezar,
din soia lui Cezar i din
fiul lui Cezar cei trei
stpni ai lumii.
Unele
probleme
reclamau o intervenie
imediat.
Prinesa
Arsinoe, eliberat dup ce
fusese expus ca prizonier
pe
strzile
Romei, se retrsese la
Efes, unde

CLEOPATRA
155

gsise adpost la preoii i preotesele templului lui Artemis. Marele Preot o trata cu buntate i o onora ca pe
o regin, ceea ce dovedea c-i inea partea n rivalitatea
cu sora ei, Cleopatra. Arsinoe a fost o tnr curajoas
si ambiioas, care nu a ncetat s lupte, n zadar, n
scurta sa via, pentru a ctiga coroana Egiptului, n
acel moment, complota s-i ndeprteze sora de pe tron,
aa cum o mai fcuse odinioar, ajutat de Ganymede.
Dictatorul ne amintim dduse Ciprul lui Arsinoe i fratelui su, dar se pare c aceast donaie nu a
fost niciodat ratificat, chiar dac Arsinoe se considera
regina acelei insule. Poate c, ntr-un anumit moment, a
existat o nelegere ntre ea, Brutus i Cassius, un acord
ncheiat cam n urmtorii termeni: ea le oferea sprijin n
lupta mpotriva lui Antoniu, n schimbul ajutorului lor
pentru recucerirea tronului Ptolemeilor. Fr ndoial c
viceregele egiptean al Ciprului, Serapion, era la curent
cu aceast conspiraie, cci, rar tirea Cleopatrei, i-a
pus flota la dispoziia lui Cassius. Oricum, Cleopatra a
obinut consimmntul lui Antoniu pentru nlturarea
surorii sale i a lui Serapion. Cei nsrcinai cu uciderea
prinesei au intrat n templu, unde ea ndeplinea un rit
sacru i au ucis-o pe treptele altarului. Acuzat de conspiraie, Marele Preot a fost condamnat, dar ceilali clerici au reuit s-i obin iertarea, invocndu-i sacralitatea.
Serapion, neputnd invoca i el un caracter sacrosanct, a
fost arestat i executat pe loc.
Astfel, scpat de singura ameninare serioas, Cleopatra 1-a convins pe Antoniu s-o ajute n ndeprtarea
unei alte piedici. Cnd Cezar nvinsese armata egiptean
n sudul deltei, n martie 47 H., tnrul rege Ptolemeu
pierise necat i se zice corpul i-ar fi fost recunos cut dup colanul de aur de la gt. Dar iat c un om,

156

COLECIA CUCERITORII

pretinzndu-se a fi chiar
nefericitul
monarh,
ncerca s strng adepi.
Poate intrase i n legtur
cu pretinsa lui sor,
Arsinoe. Acesta se gsea
n Fenicia, ceea ce sugera
c luase contact i cu
Serapion, care se afla,
ntr-adevr, n acea ar n
momentul arestrii sale.
Antoniu nu a ridicat nici o
obiecie
n
privina
arestrii
i
execuiei
falsului monarh, aa c
impostorul a fost trimis,
discret, ntr-o lume mai
bun.
Istoricii tind s vad
n moartea acestor trei
conspiratori un exemplu
de
cruzime
i
de
rzbunare al Cleo-patrei;
ei i deplng ca pe nite
victime ale ambiiei sale
nemrginite i consider
uciderea surorii sale drept
cea mai mare pat pe
reputaia ei att de
proast. Ceea ce se
obiecteaz,
ndeobte,
legat de execuia lui
Arsinoe este c a avut loc
lng un altar. Dar,
gndindu-ne la epoca n
care aveau loc aceste
execuii, nu o vom judeca
prea sever. Cci ce rege
bun sau regin graioas
de altdat nu si-ar fi
ndeprtat
astfel
pretendenii la tron?
Cleopatra a rmas la
Tars
numai
cteva
sptmni,
dar,
ntorcndu-se n Egipt,
trebuie s fi simit c
ntlnirea cu Antoniu i
ridicase prestigiul, o dat
n plus, pe cele mai nalte
culmi. Nu numai c se

folosis
e
de
puterea
dictato
rial a
roman
ului
pentru
a-i
mtura
de pe
faa
pmntul
ui pe
cei doi
presup
ui
rivali
i
compli
ci, dar
sprijinul
lui
Antoni
u i era
asigura
t din
nou i
se
ntorce
a de la
Tars
cu
promis
iunea
lui de
a
vizita
Alexa
ndria;
avea
sa
vad,
astfel,
cu
proprii
i
lui
ochi,
bogii
le pe
care i
le

putea oferi Egiptul.


Pentru prima dat de
la moartea lui Cezar i se
deschideau perspective
strlucite.
Strbtea
Mediterana cu inima
uoar, spre capitala sa
prestigioas.

CAPITOLUL XIII

Cleopatra si Antoniu Ia Alexandria

n acest moment hotrtor al carierei sale, nimic nu i se


prea mai potrivit lui Antoniu dect s contracteze o
alian solid cu Cleopatra; cci ea rspundea, n mod
ideal, tuturor cerinelor, sprijinul ei, considerabil,
nlesnindu-i ndeplinirea planurilor lui mree. Relaiile
lui cu Octavian erau ncordate. Faptul c l vzuse pe
tnr, n timpul operaiunilor militare, al cror punct
culminant fusese atins la Filipi, mulumindu-se c-un rol
modest, i ddea o impresie greit despre ambiiile lui.
Triumviratul i prea un compromis; fie el, fie Octavian
avea s cucereasc, ntr-o bun zi, ntreaga putere. Antoniu
dorea cderea nepotului lui Cezar si vedea n acordul cu
Cleopatra mijlocul de a-i asigura avantajul numeric asupra rivalului su.

158

COLECIA CUCERITORII

Dup btlia de la
Filipi,
Octavian
se
ntorsese la Roma, iar
Antoniu aflase c trupele
de sub comanda lui
fuseser
extrem
de
nemulumite de cum li se
rspltiser eforturile, n
mod
constant
se
produceau ncierri n
snul acestei armate, ntre
credincioii lui Octavian
i
ceilali,
care-1
considerau pe Antoniu
mai generos. El, ns, nu
dorea s rup aliana cu
Octavian, nainte de a
deine toate garaniile
succesului; n plus, n acel
moment se preocupa mai
curnd
de
problema
prilor dect de anihilarea
partenerului su.
Distingem,
n
ansamblul planurilor sale,
trei operaiuni principale:
n primul rnd, formarea
unei aliane ofensive i
defensive cu Cleopatra,
pentru a putea dispune de
averea, de armata i de
flota ei; apoi, invazia
Prtiei, pentru ca gloria
victoriei
obinute
i
valoarea przii s-i poarte
prestigiul pe culmi; iar n al
treilea rnd, provocarea
unui conflict cu Octavian,
pentru a i se da ocazia de
a-i mtura rivalul de pe
faa pmntului i de a
rmne singurul stpn al
lumii.
Apoi,
dup
exemplul lui Cezar, se va
proclama rege, se va
cstori cu egipteanca i
vor ntemeia
dinastia
regal roman, lsndu-1
ca urma pe fiul su vitreg,
pe copilul dictatorului sau
pe vlstarul propriei sale

uniuni
cu
regina
Cleopa
tra.
Pl
in de
speran
e
asem
ntoar
e
cu
cele
ale
Cleopa
-trei,
Antoni
u s-a
pregti
t nc
din
toamn
a
anului
41 .H.
s
plece
la
Alexan
dria,
pentru
a
parafa
neleg
erea cu
regina
Egiptu
lui. A
lsat
coman
da
trupelo
r din
Siria
n
seama
lui
Decidi
us
Saxa,
unul
dintre
cei mai
buni

generali ai lui Cezar, cu


misiunea de a-1 ine la
curent
cu
micrile
prilor i de a pregti
campania mpotriva lor.
La rndul su, regele
prilor,
Orodes,
i
asigurase serviciile unui
renegat roman, Quintus
Labienus, fost aliat al lui
Cassius si Brutus, care,
acum n nelegere cu

CLEOPATRA
159
prinul Pacorus, fiul regelui, reorganiza ostile parte,
pregtindu-le s atace provinciile romane vecine. ntr-un
fel sau altul, rzboiul prea aproape i ne imaginm
graba lui Antoniu de a-i asigura controlul resurselor militare i navale ale Egiptului.
n momentul mbarcrii, a aflat c, la Roma, situaia
se agravase, iar fratele su, Lucius-Antonius, i soia sa,
Fulvia, voiau s-1 atace pe Octavian. tirea 1-a derutat: trebuia sau nu s se ntoarc la Roma? tia destul de bine ca
poziia lui nu i-ar permite s izbndeasc n lupta mpotriva lui Octavian i se temea, dat fiind ntorstura
evenimentelor, s nu fie angajat ntr-o lupt care i-ar antrena cderea. Ar fi fost posibil, ntorcndu-se n Italia, s
domoleasc cearta i s aduc reconcilierea pn cnd, cu
anse reale, va dori el nsui rzboiul. Dar, presupunnd c
va eua n ncercrile de mpcare, avea s urmeze un conflict pentru care nu era pregtit, n aceast dilem, prefera
s rmn departe de disput i s se arate absorbit de afacerile din Orient. Mergnd pentru cteva sptmni n
Egipt, nu numai c se va desprinde de compromitoarea
tactic a partidului su, dar va strnge i trupe care se vor
dovedi utile att pentru campania din Prtia ct i dac Octavian va insista s clarifice disputa, n plus, perspectiva de
a-i rentlni soia cea rigid i de a se gsi din nou sub
supravegherea ei perspicace i imperioas nu l ncnta deloc; n schimb, se gndea cu entuziasm copilresc la continuarea plcerilor n care l iniiase Cleopatra. Antoniu nu
era nici un mare om de stat, nici un bun diplomat; i nu
exist nici un act n cariera lui care s nu fi fost dictat de
grija pentru propria plcere, cel puin ca motiv secundar.
Avantajul pe care i-1 oferea deprtarea temporar de Roma
slujea drept o justificare deplin pentru micarea comandat, n acelai timp, de ambiia i inima sa.

160

COLECIA CUCERITORII
La nceputul iernii
anului 41 .H., s-a
1
ndreptat
spre
Alexandria,
unde
Cleopatra 1-a primit la
palatul Lochias ca pe un
oaspete onorat. Toate
resursele acestei somptuoase reedine fuseser
puse la contribuie pentru
distracia sa^ iar gndirea
lui nepstoare a aezat
ntr-un plan secundar
afacerile Romei.
Regina, ns, nu se
preocupa de petreceri.
Aprinse
de
Cezar,
ambiiile ei ardeau, dup
succesul din Tars, cu o
flacr nou i nu se
gndea dect la cum s
fac
din
Antoniu
reprezentantul
cauzei
sale. Era hotrt s-i uneasc forele cu ale lui,
n
ncercarea
de
dobndire a tronului
Imperiului Roman, n
interesul scopurilor sale,
trebuia s-1 fascineze
prin farmecul personal i
prin ospitalitate, pentru
a-1 convinge de puterea
i bogia ei.
De-a lungul mai
multor
sptmni,
Antoniu s-a abandonat
plcerilor
celor
mai
frivole i bucuriilor oferite
de un fel de viaa mult
mai
luxos
dect
cunoscuse
vreodat.
Provenit dintr-o familie
modest,
crescut
n
simplitate, se obinuise
ulterior s consacre sume
considerabile recepiilor
mai mult sau mai puin
extravagante. Dar resursele
Romei
nu-i
perrniseser s ating nici

pe
depart
e
splend
oarea
oferit
de
serbr
ile
alexan
drine.
La
palatu
l
Cleop
atrei,
Anton
iu era
nconj
urat
pentru
prima
dat
de
cele
mai
avans
ate
aplica
ii i
inven
ii
tiini
fice i
culturale
ale
epocii
, care1
solicit
au i-i
flatau
simur
ile.

neleg
em
uor
vraja
pe
care
oraul
a

proiectat-o
asupra
imaginaiei senzualului
roman, nconjurat, pentru
prima oar, de oameni
cultivai,
remarcabili
experi n arta de a tri.
Mirajul devenea cu att
mai seductor cu ct
Cleopatra l trata ca pe
stpnul a tot ceea ce se
arta
privirilor
sale
uimite, cci i ddea de
neles c va dispune de
ele dup pofta inimii,
dac va face cauz
comun cu ea.

CLEOPATRA

161

Antoniu s-a adaptat repede la obiceiurile Alexandriei. A abandonat toga roman pentru costumaia greceasc de croial ptrat, i a adoptat nclmintea alb
din Atica, numit phcecasium. Cunoscnd limba greac,
se strduia, cu firea lui de diplomat, s se fac plcut de
nobilii greci care frecventau curtea. Vizita adesea locurile
de ntlnire ale savanilor, petrecnd o mare parte a timpului n temple i la Museion. Aceast atitudine i-a adus
o poziie sigur n strlucitoarea societate de la curtea
Cleopatrei, care se arta mndr de cultura i tiina sa.
Intre timp, nu ezita s se foloseasc de toate mijloacele ce-i stteau n putere pentru a fi iubit de Cleopatra. O tia dornic, din motive dinastice, de a face din
el soul ei legitim, i c, din punctul de vedere al reginei,
nimeni nu era mai potrivit pentru aceast postur de consort. tia, de asemenea, c, n calitatea ei de tnr
vduv, dup prima csnicie att de efemer, aspira la o
cstorie, pentru a avea, n acelai timp, sprijinul unui
nsoitor sigur i puternic, care s-i fie alturi n orele de
plictiseal, i ardoarea unui iubit ctre care s se ndrepte
n orele de singurtate. tia c regina era atras, deja, de
vigoarea i de inuta lui plin de curaj, i luase n calcul,
nc de la nceput, posibilitatea de a o cuceri iar prea
multe eforturi, aproape la fel de uor ca marele Cezar.
Era tnr, pasionat i singur. Nu era nevoie de prea
mult perspicacitate pentru a nelege c aceast cstorie
se impunea, att din motive politice ct i personale. A
curtat-o insistent i, n curnd, i s-a druit cu toat ardoarea i abandonul unei naturi impulsive i tumultuoase.
Confirmat imediat de curte i de preoi, uniunea a
fost considerat n Egipt o cstorie la fel de legala cum
fusese aceea cu Cezar. Nu exista nici o ndoial c regina
a obinut promisiunea de a nu fi abandonat i, n

162

COLECIA CUCERITORII

acele momente, trebuia s


cread n ea, n aceeai
msur n care crezuse n
cea a dictatorului. Cezar
nu o dezamgise: pe cnd
sttea la Roma, nu fcuse
un secret din intenia lui
de a o ncorona alturi
de el. La fel i n cazul
lui Antoniu, era convins
c va ntemeia un imperiu
n care vor domni
mpreun. Se bucura c
obinuse,
cucerindu-i
inima, att un iubit frumos
ct
i
un
curajos
conductor politic.
Uniunea acestor dou
puternice personaje apare,
n acelai timp, ca o
alian diplomatic i
romantic.
Dar
nici
Antoniu, nici Cleopatra nu
preau a fi ndrgostii
nebunete. Erau, poate,
doar tulburai, i unul i
cellalt,
de
percepia
seduciei
lor
tacite,
convini c se aflau n
prezena partenerului visat,
att de multa vreme
ateptat, trimis de zeii
nemuritori, mpreun, ea,
cu frumuseea ei delicat,
i el, cu fizicul su
superb, fceau o pereche
ideal reunit de natur, iar
armonia era perfect ntre
anticul i bravul prestigiu
regal al descendentei
Ptolemeilor i proaspta
glorie
nestvilit
a
romanului.
La
Alexandria,
Antoniu rcea apel la
instinctele sale cele mai
rafinate i, pentru a cuceri
admiraia reginei, cuta
sistematic
compania
oamenilor
superiori.

Paralel
,
Cleopa
tra,
pentru
a-i
plcea
eternul
ui
copil
care
zcea
n el,
ddea
fru
liber
laturii
celei
mai
jucue
a
caracte
rului
su.
Uneori
,
la
cdere
a
nopii,
rtcea
u prin
ora n
cutare
a
aventur
ii, ea
mbrc
at n
ranc
, iar el
deghiz
at
n
sclav.
Cl
eopatr
a
i
procur
a
nsoit
orului
ei
distrac

ii de toate soiurile, l
nsoea n excursii clare
sau la vntoare, n
deert, dincolo de zidurile
oraului, n plimbri cu
barca sau la pescuit pe
Lacul Mareotis. Alergau
zgomotoi prin slile
palatului; ea asista la
exerciiile lui de lupt i
pugilat, i era partener
la jocuri de zaruri, bea

CLEOPATRA
163

alturi de el i l fascina cu resursele subtile ale artei


amoroase.
Anecdota urmtoare caracterizeaz n mod pitoresc
viaa plin de veselie la palatul din Alexandria pe durata
ederii lui Antoniu. Dup ce ncercase s pescuiasc
ceva, fr nici un rezultat, pe puntea unuia din vasele
ancorate n port, Antoniu a avut ideea ca undia s-i fie
alimentat de un scufundtor. In aplauzele Cleopatrei i
ale prietenilor si, s-a ludat cu prada bogat. Regina,
ns, i-a dat seama de iretlic i a invitat mai multe persoane s fie i ele martore, a doua zi, ale abilitii de
excepie a oaspetelui. Apoi a luat nite pete afumat i
i-a ordonat aceluiai scufundtor pltit de Antoniu sa i-1
agate acestuia n crlig. A doua zi, de-ndat ce pescarul
roman a azvrlit undia i s-a i prins pestele, pe care 1-a
tras imediat c-un aer triumftor. Apariia petelui afumat
a provocat ilaritate n rndul spectatorilor. Atunci, Cleopatra, ntorcndu-se spre pescarul descumpnit, i-a spus:
Lsai undia, generale, pentru bieii suverani din
Pharos i Canope; domnia voastr jucai-v cu orae,
provincii si regate.
A

In cursul iernii, Antoniu i regina au ntemeiat mpreun cu apropiaii lor o societate extravagant, denumit Amime tobioi sau Inimitabilii petrecrei. Se pare c
Antoniu era preedintele gruprii. Au fost gsite dou inscripii n care era desemnat drept Inimitabilul", probabil n legtur cu aceast funcie.
O povestire a unui anume Philotas, n acea vreme
student la medicin n Alexandria, ilustreaz risipa
banchetelor oferite de Inimitabili. Philotas, vizitnd ntr-o
zi buctriile palatului, a vzut, spre mirarea lui, opt mistrei n frigare.

164

COLECIA CUCERTTOI
&

Se vede treaba
c astzi vor fi muli
oaspei a
mas, i-a spus
buctarului.
Nu, nu sunt
dect doisprezece, i-ar
fi rspuns
acela, dar Antoniu
poate s vrea s cineze
numaidect
sau peste o or, i, cum
carnea trebaie s fie
numai bun,
iar fiecare clip de
ntrziere compromite
totul, nu o
masa trebuie sa
pregtim, ci mai multe.
Masa principal,
ccena, se prelungea
adesea cu o beie
(commissatio),
prezidat de un arbiter
bibendi sau maestru al
plcerilor,
desemnat
prin tragere la sori,
cruia
i
revenea
misiunea de a amesteca
vinurile ntr-un bazin
mare. ncoronai cu
flori, mesenii se aezau
pe divanele dispuse pe
trei laturi ale mesei.
Mncau cu degetele.
Erau
stropii
cu
parfumuri fine, care
adesea se amestecau. In
timpul
mesei,
dansatoare, muzicieni,
actori, acrobai, clovni,
pitici, chiar i gladiatori
veneau s nveseleasc
asistena, care trecea
apoi la jocurile de
noroc, n special zaruri.
O importan extrem
era acordat frumuseii
mobilierului i veselei,

ca i
decor
rii
slilor.
B
anchet
ele
Cleopa
trei se
disting
eau
prin
strluci
rea
servici
ilor de
mas.
Vesela
plat,
decora
t cu
pietre
preioa
se,
numit
de ea
cu
modest
ie
Keram
a (vase
de
metal),
era
ntratt de
remarc
abil
nct
trei
secole
mai
trziu,
atunci
cnd
regina
Zenobi
a
a
Palmir
ei
o
altura
coleci

ei sale de uz personal,
forma nc un model de
perfeciune.
Iama
a
trecut
repede,
cu
ospee,
distracii
i
divertismente
de
toate
genurile.
Plutarh
spunea, pe bun dreptate, c la Alexandria,
Antoniu ,,i-a risipit
cel mai preios dintre
bunuri: timpul". Totui,
nu a fost chiar o risip.
Cci aliana cu regina
se cimentase, graie intimitii lor prelungite.
i unul, i cellalt tiau
aproape

166

COLECIA CUCERITORII

sigur ca-n clipa potrivit


pentru rsturnarea lui
Octavian
vor
lupta
mpreun.
Devenind
iubitul Cleopatrei, Antoniu
obinuse
promisiunea
sprijinului fr rezerve al
Egiptului,
n
toate
ntreprinderile lui viitoare.
Lunile fericite petrecute la
Alexandria nu puteau fi
considerate pierdute, din
moment ce, cu fiecare zi,
puternica regin devenea
tot mai supus dorinelor
i voinei lui.
Se pare c noua
iubire a Cleopatrei a urmat
o traiectorie asemntoare
cu aceea pentru Cezar.
Inspirata la nceput de o
cauz
politic,
se
transformase, apoi, ntr-o
afeciune sincer pentru
prietenul ei roman, iar
intimitatea, dei datorat
n mare parte dorinei
fizice,
i
gsete
justificarea deplin n
faptul
c
favoriza
ambiiile dinastice ale
reginei.
Cleopatra
l
privea pe Antoniu ca pe
soul su i voia s fie
tratat ca soie. Nu conta
absena oricrei forme de
cstorie public: zei i
regin, se simea scutit
de legea comun i liber
s contracteze uniunea pe
care o considera de dorit
pentru binele rii, al
dinastiei
i
pentru
satisfacerea propriilor sale
instincte feminine.
Chiar
de
la
nceputul anului 40 .H.,
au tiut c legtura lor va

rodi.
De
aceea,
Cleopa
tra
trebuie
s
fi
fost
dornic
mai
mult
dect
oricn
d s-1
pstrez
e
pe
Antoniu
alturi
i s-1
impun
drept
soul
ei. El,
ns,
nu se
simea
deloc
grbit
s-i
asume
rangul
i
condii
a
de
rege al
Egiptul
ui, cci
aceasta
ar
fi
urgent
at
cearta
cu
Octav
ian i
s-ar fi
vzut
de
atunci
constr

ns s rite toate ansele


ntr-un rzboi imediat,
mpotriva
faciunii
considerate de unii drept
partidul roman legitim.
Ezitrile de a definitiva
legtura lor i-au prut
reginei de ru augur, iar,
spre
sfritul
iernii,
Cleopatra ncepu sa se
ndoiasc de sinceritatea
lui Antoniu.

CLEOPATRA
167

Eliminnd factorii sentimentali i fcnd abstracie


de toate cauzele fizice ale alianei, vom constata c
poziia lui Antoniu este mult mai bun dect cea a reginei, adesea derutat. De fapt, triumvirul roman, rmnnd la Alexandria, sttuse departe de tulburrile politice
din Italia, unde prezena lui ar fi complicat situaia n
dauna sa. i asigurase sprijinul integral al bogiilor i
armatelor egiptene i pregtise terenul pentru cstoria cu
regina Egiptului pentru momentul cnd uniunea oficial
i se va prea potrivit n vederea ntemeierii unei monarhii uriae, precum aceea spre care tindea Cezar. Fr
a fi irevocabil compromis, era liber s revin la ordinea
normal a vieii sale, cu minile curate. Ct despre
prelungirea ederii sale la Alexandria, putea aduce scuze
de ordin politic, asemntoare celor invocate cndva de
Cezar. Faptul c se proclamase, dup modelul lui Cezar
i Pompei, protectorul fastuoasei curi de la Alexandria
avea s-i atrag aprobarea unanim: nu exista nici un om
de stat roman care s nu considere de dorit ca un ef de
partid s ncerce, n acel moment critic, s ncheie o
alian cu puternica regin a Egiptului.
Doi oameni conduceau n acea vreme lumea roman, dintre care unul era dumanul Cleopatrei, rivalul
lui Cezarion, pretendentul motenirii materiale i politice
a dictatorului, n lipsa sprijinului lui Antoniu, nu exista
nici un mijloc de salvare a rii, dect eventualitatea unei
alte aliane: Egiptul, al crui comer cu India prea s
aib o dezvoltare fenomenal, se putea alia cu Prtia,
foarte influent n India de Nord, grupnd n jurul lor
naiunile ostile Romei. Ar fi rezultat o putere formidabil, cuprinznd Egiptul, Etiopia, Arabia, Persia, India,
Sciia, Prtia, Armenia, Siria i poate Asia Mic, n stare
s mture Republica Roman de pe faa pmntului. Dar

168

COLECIA CUCERITORII

l
!

realizarea
acestui proiect
prezenta
prea
multe dificulti,
n vreme ce
nelegerea cu
Antoniu era mai
lesne de a-tins i
oferea
posibiliti
reale.
Ctre
sfritul iernii,
Cleopatra
s-a
ntrebat adesea,
poate,
dac
trebuia
s-i
pstreze
ncrederea
n
Antoniu, cruia
i dduse deja
att de mult: l
iubea, dar, fr
ndoial,
l
considera prea
uuratic,
un
copil mare, n
anumite privine.
Luptnd pentru
o miza att de
important,
pusese aprarea

N
V

e
m

n
d
e
s
p

i
r
e
a
d
i
n
t
r
e
A
n
t
o
n
i
u

i
C
l
e
o
p
a
t
r
a
,
l
a

n
c
e
p
u

CLEOPAT
RA

169

ajuto
rul
milit
ar al
regin
ei. A
rugat
-o s
se
abin
de
la
orice
iniia
tiv
pn
cnd
el va
fi n
msu
r si dea
indica
ii
asupr
a
mod
ului
n
care
putea
acio
na
favor
abil
cauz
ei lor
comu
ne,
cond
amn
nd-o
astfel
la o
perio
ad
neli
mitat
de
nelin

iti i griji
permanent
e. Avea s
atepte
momentul
n
singurtat
e, ca o
curtezan
abandonat; avea
s
dea
natere
unui copil
fr tat,
s rmn
pe
tron
fr
sprijinul
linititor
al
unui
prieten;
avea s-i
reia trista
existen
de regin
nsingurat

si
celibatar..
.
perspectiv
e
prea
puin
ncurajato
are! Dar
eveniment
ele, dup
cum vom
vedea, vor
depi
cele mai
sumbre
presupuneri.
Cnd
vasul
care-1
purta pe
Antoniu sa pierdut
n
zare,
dincolo de
tumul din
Pharos,

Cleo
patra
nu
tia
c
patru
ani
lungi
se
vor
scurg
e
pn
cnd
se
vor
ntl
ni
din
nou.

CAPITOLUL XIV

nnoirea alianei dintre Cleopatra i ,


Antoniu

n toamna anului 40 .H., Ia vreo ase luni de la plecarea


lui Antoniu, Cleopatra a nscut doi gemeni, o fat i un
biat, crora le-a dat numele Alexandru Helios i
Cleopatra Selene, Soarele i Luna. Urmtorii trei ani i
i-a dedicat creterii copiilor i guvernrii regatului,
urmrind cu un fel de disperare evenimentele complexe
din umea roman. Din cnd n cnd, primea mesaje din
Europa, dar tirile erau alarmante. Ne putem da seama
c aceti ani de absen de pe scena politic au fost
plini de tristee i deprimare.
Cnd Antoniu a plecat, se ateptase, probabil, fie ca
el s revin curnd, fie s-i trimit locoteneni care s-o

CLEOPATRA

171

conduc la el. Dar sptmnile treceau i nu se ntmpla


nimic, n timp ce suferea chinurile naterii, alesul ei era
angajat n afaceri care l absorbeau, si totul ne face sa
presupunem c Antoniu, copleit de situaia sa personal
mai mult dect nefavorabil, a uitat cu desvrire de
Cleopatra.
Plecnd din Alexandria, el s-a ndreptat spre Tir,
unde a aflat c Siria i Fenicia czuser n minile
prilor i nu exista nici o posibilitate de a opri naintarea
trupelor, ce cuceriser i cteva porturi. Lsnd pentru o
vreme deoparte aceast problem, Antoniu a pornit n
grab spre Grecia, cu dou sute de vase. La Efes, i s-au
adus la cunotin amnuntele despre dezordinea izbucnit n absena sa n Italia: asediul susinut de adepii si
n Perugia; cucerirea cetii de ctre Octavian; fuga din
Italia a rudelor i prietenilor si. Mama sa, lulia, primise
un adpost oferit cu generozitate de Sextus Pompeius,
fiul proscris al lui Pompei. Acum nu numai Italia, unde
Octavian domnea ca unic stpn, i era interzis lui Antoniu, dar i provinciile orientale, ameninate de naintarea prilor.
Spre sfritul lunii iunie, Antoniu a ajuns la Atena,
unde era ateptat de Ful via. ntrevederea trebuie s fi fost
penibil. Ea i-a reproat legtura cu Cleopatra, cunoscut
de toat lumea, n timp ce el a acuzat-o c i-a ruinat planurile cu intervenia ei. Bolnav, vznd atitudinea ostil
i iritat a lui Antoniu, Fulvia va muri n luna august, n
timp ce soul ei, aliat cu Sextus Pompeius atacau rmurile
Italiei, cu sperana de a recuceri o parte din prestigiul pierdut. Aflnd de moartea soiei, s-a grbit s-i arunce n crc acest rzboi i a semnat pacea cu Octavian. Acesta urma
s guverneze Italia i provinciile europene, n timp ce lui
Antoniu, stpnul Orientului, i reveneau Macedonia,

172

COLECIA CUCERITORII

Grecia, Bitinia, Asia, Siria


i Cyrene. Acordul a fost
consfinit prin cstoria lui
Antoniu cu Octavia, sora
lui Oc-tavian, rmas
vduv n urm cu cteva
luni.
Gemenii Cleopatrei
aveau
numai
cteva
sptmni,
cnd
la
urechile ei a ajuns tirea
perfidiei
tatlui
lor.
Poate c s-a cit amarnic
de a fi avut ncredere
ntr-un om att de viclean.
Bnuia c venise la
Alexandria doar pentru a
o jefui de avere. Victim
a jurmintelor false de
dragoste, i druise totul,
pentru a se vedea prsit
cnd avea mai mult
nevoie de prezena lui.
tirea cstoriei i anihila
sperana de a obine un
regat mre pentru ea i
fiul su; trebuia s-i
ndrepte proiectele de
viitor ntr-o alt direcie.
S-a hotrt s nu-1 mai
sprijine pe Antoniu nici
cu bani, nici cu material
de rzboi.
Plutarh ne spune c
aceast ultim soie a lui
Antoniu era mai tnr i
chiar mai frumoas dect
Cleopatra, care suferea nu
doar din cauza planurilor
abandonate, dar i din
gelozie feminin.
In anul urmtor (39
.H.),
sub
presiunea
opiniei publice, Sextus
Pompeius a fost admis n
nelegerea general, fiica
acestui hoinar al mrilor
cstorindu-se
cu
Marcellus,
fiul
lui
Octavian.
In luna septembrie,

Octavi
a
a
adus
pe
lume o
fiica,
numit
Antoni
a, care
avea s
devin
bunica
lui
Nero.
La
scurt
vreme,
Antoni
u i-a
luat n
primir
e
funcia
de la
Atena.
Va
adopta
stilul
de
via
greces
c, dup
cum l
adopta
se i
pe cel
al
alexan
drinilo
r. Se
mbrac

grecet
e
si,
lsnd
orice
preocu
pare
pentru
Roma
deopar
te, petrece
i bea,

cheltuind sume enorme,


pierznd timpul. Sedus de
obiceiurile
orientale,
ncepe s aplice n administraie
metodele
practicate de greci n
Orient. Se bucura de
popularitate,
fiind
considerat drept zeul
Dionysos cobort pe
pmnt.

CLEOPATRA
173

Contrastul dintre modul su de a guverna i cel al


lui Octavian era vizibil. Octavian era un om ciudat, mohort, de o cruzime rece, cu vicii ascunse. Numrul nfricotor al celor pe care-i torturase sau i crucificase i
adusese porecla de Clul". Stpn pe sine, de netulburat, se nconjura de fiine josnice, n compania crora
se deda desfrului dezlnuit. Guvernul lui transformase
Italia ntr-un regat al terorii, ceea ce nu i atrgea deloc
simpatia popular. Antoniu se afirma ca marele favorit,
n timp ce Sextus Pompeius cucerea rapid stima si admiraia maselor.
In primvara anului 38, Octavian s-a hotrt s porneasc lupta mpotriva acestui fiu rtcitor al marelui
Pompei i a cerut sprijinul lui Antoniu. Acesta a ncercat
s mpiedice rzboiul, dar nu a reuit. In luna iulie, Sextus obinea o victorie asupra trupelor lui Octavian, iar
popularitatea lui Antoniu a sporit, dup ce Venditius
Bassus, acionnd conform indicaiilor lui, a reuit s-i
nfrng pe pri.
n ciuda certurilor continue dintre nepstorul Antoniu i mohortul Octavian, triumviratul a fost rennoit
n ianuarie 37 .H., pentru o perioad de cinci ani. Ca s
ntreasc acordul, Antoniu i-a cedat lui Octavian 130 de
vase, n schimbul a 21.000 de legionari, de care avea
nevoie n campania de cucerire a Prtiei.
n toamna anului 37, el pornea la drum, cu intenia
de a tia orice legtur cu Roma pn cnd se va n toarce n capital n postura de cuceritor al lumii. A
trimis-o pe Octavia n Italia, hotrt s nu o mai vad i
1-a nsrcinat pe Fonteius Capito s mearg la Cleopatra
pentru a o invita s se ntlneasc n Siria.
Schimbarea aceasta de atitudine trebuie sa admitem a avut cauze politice, nu romantice.

174

COLECIA CUCERITORII

Desigur, Antoniu se
bucura cu o exuberan
juvenil s reia relaiile cu
regina. Poate c s-a
scuturat cu plcere de
frnele
conjugale,
n
realitate, plnuia, mai,
presus de toate, ncheierea
unei aliane definitive cu
regina
Egiptului
din
raiuni politice i putem
crede c o pasiune
dezlnuit i-ar fi prjolit
inima n acele momente.
Situaia Cleopatrei se
nfieaz ntr-o lumin
oarecum
diferit.
Atitudinea de zpceal
fermectoare n faa
vieii, care prea cndva
trstura ei dominant,
lsase loc unei ponderri,
dobndite
n
urma
amarelor experiene. Nu
se mai juca cu destinul si
nici nu-i mai petrecea
zilele ntr-o saraband
graioas i dezlnuit a
capriciilor. Antoniu cerea
acum rennodarea legturii
lor. Atunci cnd ea l
iubea, n felul ei, o
prsise
n
condiii
jignitoare. Putea acum s
mai cread, cum ncerca el
s-o conving, c absena
prelungit i cstoria cu o
alt femeie, manevre pur
politice, nu avuseser nici
un efect asupra iubirii lui?
Trebuia s-i ncredineze
nc o dat destinul n
minile
romanului
acesta? Pe de alt parte,
va putea ea s conduc
singur
afacerile
complicate? In orice caz,
acum,
Antoniu
era
atotputernic n Orient. In
curnd, avea s-i nfrng

pe
pri i
din
acel
mome
nt
figura
lui
Octavi
an
avea
s fie
eclipsa
t de
acest
nou
Diony
sos. Si
atunci,
n
aceste
condii
i,
exista
vreo
speran
de a-i
mri
domen
iile
sau de
a
le
pstra,
cel
puin,
n
limitel
e
actual
e, fr
sprijin
ul su?
N
u
i
era
oferit
nici o
alt
alterna
tiv;
pentru

problemele sale, nu exista


dect o soluie: s ajung
Ia o nelegere clar i
definitiv cu Antoniu, s
ncheie cu el un acord
care s-i uneasc. Cu alte
cuvinte, dac dorea s-i
reia relaiile, trebuia s-o
ia n cstorie. Astfel nu
vor mai exista pretinse
manevre
diplomatice,
care pentru

CLEOPATRA

'*

175
ea nsemnau prsire, mizerie i nelinite dureroasa. Antoniu trebuia s se declare fi dumanul lui Octavian
i, cu sprijinul ei, s ncerce cucerirea Orientului i a Occidentului pn la ultimele frontiere. S acioneze, n
toate privinele, ca urmaul divin al lui Cezar, s consimt ca motenitorul puterii lor comune s fie tnrul
Cezarion, fiul lui Cezar, un copil care tocmai mplinise
zece ani.
Cu aceste intenii, a acceptat invitaia transmis de
Fonteius Capito i a pornit spre Siria. Peste cteva sptmni, la sfritul anului 37, se ntlnea cu Antoniu la
Antiohia, ncercnd punerea n aplicare a planurilor sale.
Istoria nu ne d amnunte asupra primelor ntrevederi.
Putem crede c Antoniu a ncercat s se scuze invocnd
motive politice i a tiut s o conving pe regin de
dorina lui sincer de a ncheia o alian definitiv i
durabil, n timp ce Cleopatra i vorbea despre voina de
a se uni cu el, sub rezerva ca nelegerea s fie legal i
s angajeze cele dou pri.
Termenii acordului erau urmtorii: n primul rnd,
semnatarii vor ncheia un contract de cstorie oficial,
conform obiceiului egiptean. Apoi, Antoniu nu i va lua
titlul de ,,rege al Egiptului", ci pe cel de Autocrator,
adic guvernator absolut" al Orientului. Titlul echivala
cu cel grec de Imperator, cruia dictatorul voia s-i dea
semnificaia de mprat". Antoniu nu 1-a acceptat deoarece, fiind purtat de comandanii efi ai armatelor romane, nu i se prea suficient de distinctiv, n al treilea
rnd, Antoniu a trebuit s-i promit Cleopatrei c Cezarion va fi considerat motenitorul legitim al tronului, n
timp ce unele regate minore cuprinse n Imperiu aveau
s fie mprite ntre gemeni. O alt condiie a nelegerii
era ca puterea egiptean s fie restabilit aa cum fusese

176

COLECIA CUCERITORII

la apogeul su, cu
paisprezece secole mai n
urma,
sub
faraonii
prestigioi ai celei de-a
optsprezecea dinastii. In
schimbul
acestora,
Cleopatra urma s-i pun
la
dispoziie
toate
resursele financiare i
militare, ori de cte ori va
fi fost nevoie.
Faptul c regina a
obinut consimmntul
lui An-toniu pentru un
acord avantajos pentru ea
demonstreaz nu numai
importana pe care o
acorda pstrrii bunelor
relaii cu Egiptul, dar i
puterea de convingere a
Cleo-patrei.
Femeia
jignit, prsit vreme de
mai muli ani de iubitul
su, disperat c nu va
putea face recunoscute
niciodat drepturile fiului
su la Roma ori s salveze
independena Egiptului, sa nfiat n Antiohia
calm i curajoas, cernd
confirmarea
preteniilor
sale dinastice, drepturi si
privilegii noi.
Antoniu, spre marea
sa satisfacie, i putea
ndeplini
dorinele
ambiioase. Am artat
deja c nu o iubea pe
Cleopatra cu o pasiune
susceptibil s-i pun
limpezimea judecii n
primejdie,
astfel
c
putem atribui condiiile i
ncheierea
acordului
abilitii reginei i dorinei
legitime de a nu fi din nou
nelat de nestatornicul ei
iubit. Pentru a-i atinge

scopuri
le,
a
fcut
apel la
sensibi
litatea
lui
Antoni
u,
descrii
ndu-i
mhnir
ea ei
sincer
i, n
acelai
timp,
folosin
du-i
toat
ardoare
a n a-1
convin
ge de
ct
import
an
avea
Egiptu
l
n
acel
mome
nt.
S
untem
convin
i c
ncheie
rea
tratatul
ui
a
fost
urmat
de o
csto
rie
fcut
fr
prea
mare
vlv.

Pentru a se srbtori
evenimentul, au fost
btute monezi cu chipul
i numele lor, alturnu-lise titlurile de Autocrator" i Regin". In
cinstea acestui eveniment,
Cleopatra a stabilit un
mod nou de datare a
domniei sale; chipurile
lor figureaz pe o
moned datata cu ase
ani

CLEOPATRA

>'

177

mai trziu, purtnd inscripia: In timpul reginei Cleopatra, n cel de-al douzeci i unulea, care este si al aselea
an al domniei sale". Exist si argumente mpotriva teoriei cstoriei. Dat fiind c imaginile lor figurau pe
monezi, c Antoniu a proclamat-o regin peste un mare
teritoriu, c socotea anii de la acea dat, i c Antoniu
a trit din acel moment alturi de ea, numind-o soia lui,
dup cum mrturisete ntr-o scrisoare ctre Octavian,
probabil c presupunerile noastre sunt corecte.
Iarna s-a scurs n linite Ia Antiohia. Antoniu i
pregtea atacul mpotriva prilor, gndindu-se la enormul prestigiu pe care avea s-1 dobndeasc n lumea roman. Metropol a Siriei, Antiohia era n acea vreme al
treilea ora din lume, situndu-se imediat dup Roma i
Alexandria. Centru artistic i tiinific renumit, era pe
gustul Cleopatrei.
Lunile treceau fr a se ivi evenimente deosebite.
Se spune c regina ncerca s-1 conving pe Antoniu s-1
detroneze pe Irod, s anexeze ludeea posesiunilor sale,
dar c el a refuzat.
n martie 26, Antoniu a plecat la lupt, Cleopatra
nsoindu-1 pn la Zeugma, ora situat pe Eufrat, n apropierea frontierei armene, la vreo sut cincizeci de
mile de Antiohia, de unde ea a fcut cale ntoars spre
Egipt, ateptnd sosirea comandantului triumftor, n ciuda decepiilor i a grijilor, pstra un curaj i o energie
admirabile. Un scriitor antic, Florus, o descria ca fiind
lipsit de orice temere femeiasc". Nu-i plceau expediiile, considerndu-le riscante, dar, pe de alt parte,
se simea ispitit de latura aventuroas, ce-i aducea stimulul att de necesar vieii sale. Antoniu, dei prea s
se fi ndrgostit din nou de ea, nu putea s nu simt o
uurare vznd caravana reginei disprnd la orizont.

178

COLECTA CUCERITORII

De la Antiohia,
Cleopatra a pornit spre
Damasc, apoi, traversnd
Lacul Galileea, a ajuns,
de-a lungul Iordanului, la
Ierihon. Seductorul i
aventurosul Irod i-a ieit
n ntmpinare, pentru a
cdea mpreun la o nelegere asupra regiunii
din ludeea pe care
Antoniu
o
cedase
coroanei Egiptului. Dup
lungi negocieri, s-au
hotrt
ca
el
s
exploateze aceste teritorii
n
schimbul
unei
redevene
anuale.
Climatul
tropical
al
regiunii
leri-honului
favoriza
creterea
palmierilor
i
a
rinoaselor. Irod nu putea
accepta cu uurin s
cedeze aceast bijuterie a
coroanei sale.
Odat
ncheiat
nelegerea, regina i-a
continuat cltoria, la
invitaia regelui evreu,
prin Ierusalim i Gaza,
strbtnd ludeea. Dar,
abia ajuns pe pmntul
iudaic, Irod a plnuit s o
ia prizonier i s o ucid.
Drumul de la Ierihon la
Ierusalim,
erpuitor,
mrginit
de
lanuri
muntoase, este periculos
de abrupt, printr-un inut
deertic. Ar fi fost foarte
simplu de provocat o
ambuscad la trecerea
reginei, ntr-un loc izolat.
Iar rezultatul ar fi putut
fi, cu uurin, pus n
seama
hoilor
care
miunau prin acea zon.
Se pare c Irod i-ar fi
anunat apropiaii c, dat

fiind
influen
a
consid
erabil
n treburile
Romei,
Cleopa
tra
constit
uia o
amenin
are la
adresa
tuturor
suvera
nilor
regatel
or
mici.
Aflnd
u-se
acum
la
bunul
lui
plac,
ar
fi
putut
fr
greutat
e
scpa
lumea
de
o
femeie
care i
hruia
pe toi,
evitnd
multe
neplc
eri.
Cleopa
tra,
pretind
ea
Irod,
i
ntorce
a acum

spre el frumoii ei ochi i,


fr ndoial, avea s
atenteze Ia virtutea lui,
nainte de a fi ajuns la
frontiera vestic. Ct
despre Antoniu, acesta va
sfri prin a-i ierta pe
asasini, fiindc nu se
putea atepta la fidelitate
din partea unei femei
care-1 va prsi tocmai
atunci cnd prezena ei i-ar
fi fost mai necesar.
Consilierii lui Irod nu i-au
aprobat planul,

dLEOPATRA

^ "' *'

179
implorndu-1 s renune, aducnd ca argument faptul c
Antoniu nu s-ar resemna cu o asemenea explicaie, dac
nu i s-ar dovedi c putea obine avantaje de pe urma
ntmplrii.
Renunnd la inteniile de trdare, regele evreu a escortat-o respectuos pe Cleopatra pn la fortreaa de la
grani, Pelusa, regina ajungnd apoi cu bine la Alexandria, unde va atepta naterea celui de-al patrulea copil.
Se pare c n acele momente era optimist. Antoniu
avea o armat formidabil, pe care i-o nchipuia nc de
pe-acum n inima Prtiei. Se atepta s-1 vad ntorcndu-se acoperit de glorie, dup ce va fi deschis, prin
Persia, drumul spre Indii i spre fabulosul Orient. Roma
l va aclama ca pe un erou i ca pe un idol, iar Octavian
se va prbui n neant. Atunci va cere tronul Occidentului i al Orientului i, n sfrit, Cezarion va fi pus n
drepturile sale.
ncurajndu-se cu aceste sperane, Cleopatra a petrecut luni ndelungate de ateptare, iar spre sfritul toamnei a dat natere unui copil care, pentru a continua
tradiia familiei, a luat numele de Ptolemeu. nainte de a
se fi refcut pe deplin, regina a primit solie de la Antoniu, care i-a dat de tire despre un eec rsuntor: rmiele strlucitoarei armate se ntorseser n Siria, n
zdrene; slbit de foamete i boli, oastea nu mai avea
fonduri. O ruga pe regin s-i vin n ajutor i s aduc
banii necesari pentru plata soldailor descurajai, adugnd c o atepta pe coasta Siriei, n apropiere de Sidon.
nc o dat, nefericita i vedea speranele spulberate. Dar, ridicndu-se prin curajul ei la nlimea evenimentelor, a adunat fonduri, haine i material de rzboi,
pornind degrab n ajutorul soului.

180

COLECIA CUCERITORII

n
ateptarea
Cleopatrei, ruinat de
eecul suferit i jenat la
gndul
inevitabilelor
reprouri ale reginei, Antoniu i neca disperarea
n vin. Zilnic, bea pn
cnd uita de sine. Cnd nu
se gsea ntr-o stare
apropiat de com, era
nervos i agitat. Incapabil
s ndure constrngerile
unui repaus prelungit, se
ridica brusc de la mas i
se grbea spre coast,
scrutnd orizontul, n
sperana de a zri pnzele
regale. Oamenii lui se
trau,
mbrcai
n
zdrene.
Astfel
i-a
gsit
Cleopatra cnd a intrat n
port cu flota ei, aducnd
veminte, hran i bani.

CAPITOLUL XV

Pregtirile Cleopatrei si ale lui Antoniu


pentru rsturnarea lui Octavian

ntorcndu-se mpreun cu Antoniu la Alexandria, pentru


a se reface, Cleopatra i-a nfiat, desigur, limpede,
ideile ei asupra viitorului. Atacul roman asupra Prtiei
fusese sortit unui eec rapid i inevitabil. A se
ncrncena s cucereasc un teritoriu att de ntins, cu
resurse nelimitate, nsemna un sacrificiu inutil de bani,
oameni i timp. Rzboaiele de acest fel epuizau
vistieria fr a aduce nimic n schimb. Nu era mai bine
ca, din acel moment, s-si concentreze toate forele ntru
ndeprtarea lui Octavian i cucerirea Romei? Antoniu era
iubit de oameni, care-i artau ncredere i-i apreciau
calitile de conductor, pentru c reuise cea mai grea
i mai delicat

182

COLECIA CUCERITORII

operaiune strategic: s
se retrag n ordine, n
mprejurri extrem de
critice. Ar fi fost nelept
s-i ndrepte atenia
asupra Italiei, renunnd
pentru o vreme la
cellalt plan, folosind
numai o parte din
mijloacele
i
aa
limitate. Prii vor fi
lsai n pace, pn n
ziua cnd Antoniu se va
ntoarce asupra lor ca
rege al Romei, conform
oracolului sibilin.
Obosit i suferind
urmrile orgiilor sale,
Antoniu s-a predat n faa
acestor argumente; a
ajuns la Alexandria cu
intenia de a recupera,
odat cu forele fizice,
resursele financiare i
militare, vreme de un an
sau doi, n vederea luptei
cu Octavian. In Siria,
primise
veti
despre
ultimele
evenimente
ntmplate
la
Roma:
Sextus Pompeius, nvins
de Octavian, se refugiase
la Mitilene. Retrgndu-se
din triumvirat, Lepidus
lsase
Africa
septentrional n minile
i la bunul plac al lui
Octavian. Rivalul lui
Antoniu avea acum tot
Occidentul n puterea sa
i, n curnd, era de
ateptat s porneasc
atacul.
Dup
rigorile
campaniei, Antoniu s-a
bucurat de luxul i
bunstarea
palatului
Lochias, iar sfritul

iernii
s-a
scurs
ntr-un
calm
deplin.
Preocu
prile
grave
ale
momentul
ui erau
total
diferite
de
frivolit
atea ce
caracte
rizase
sejurul
preced
ent la
Alexa
ndria.
A
ntoniu
a
trimis
un
mesaj
la
Roma,
prin
care
ddea
de
tire
despre
desf
urarea
luptei,
calific
nd-o
drept
fericit
, din
mai
multe
puncte
de

vedere.
La
nceputul
anului
35,
Sextus
Pompeius a ncercat s
poarte
tratative
cu
Egiptul; dar misiunea
solilor lui a euat.
Antoniu
aflase
din
anumite surse c Sextus
intrase n legtur secret
cu prii i ncerca s-1
corup pe Domitius Aenobarbus, locotenentul lui
din Asia. A hotrt,
mpreun
cu
regina
Cleopatra, s-1 prind pe
acest pirat, fiul marelui

CLEOPATRA
183

Pompei, i s-1 mpiedice s le cauzeze orice fel de neplceri. Ordinul a fost dus la ndeplinire de un anume
Titius, care a organizat arestarea lui Sextus n Frigia. La
scurt timp, prizonierul era executat la Milet. Era de ateptat ca msura s dea natere, la Roma, unei deza probri vehemente. Proscrisul, un adevrat Robin Hood,
se bucura de o imens popularitate. Imediat, Antoniu i-a
declinat orice responsabilitate, afirmnd c fapta i aparinea locotenentului su, Plancus.
Cursul lucrurilor a fost schimbat brusc, prin sosirea
la Alexandria a unui personaj exaltat: regele Pontului,
care, fcut prizonier la nceputul rzboiului mpotriva
prilor, fusese inut n captivitate de regele med. Acesta
l trimisese la Alexandria, cu mesajul c regatele aliate
ale Mediei i Prtiei anulaser vechea lor nelegere, aa
c, acum, suveranul Mediei i cerea sprijin lui Antoniu.
Palatul a fost profund tulburat de aceast tire, cci se
oferea ocazia nesperat de a-i cuceri pe redutabilii pri
cu destul uurin. Din toate timpurile, mezii le fuseser
cei mai puternici aliai, iar, de cnd le deveniser dumani, romanii cunoscuser nfrngeri sngeroase pe teritoriul med. Cleopatra, temndu-se de duplicitatea celor
doi monarhi orientali i dorind cu nverunare rsturnarea
lui Octavian, a crui putere manifesta n acel moment o
cretere alarmant, a ncercat s-1 conving pe Antoniu
s renune la noua campanie, pentru a nu-i asuma alte
riscuri.
Totui Antoniu a trimis solie la regele Artavasd al
Armeniei, care-1 prsise dup nfrngerea din Media,
rugndu-1 s vin nentrziat la Alexandria, pentru a discuta situaia ivit. Dar Artavasd, dect s-i pun puterea
n minile acestui suveran pe care l trdase, prefera ca,

184

COLECIA CUCERITORII

dac va fi la ananghie,
s caute un adpost
sigur n munii regatului
su ori s fac front
comun cu prii.
Antoniu se arta surd
la sfaturile Cleopatrei: a
sfrit prin a accepta
propunerea regelui din
Pont i s-a pregtit sa
plece ct mai curnd spre
nord-est. Reginei nu i-a
mai rmas altceva de fcut
dect s-1 urmeze i, la
sfritul primverii, au
pornit mpreun spre
Siria.
Odat
ajuni,
Antoniu a aflat c soia lui
roman, Octavia, dorea
s-1 ntlneasc i i
propunea o ntlnire n
Grecia. Era mijlocul ales
de Octavian pentru a
pregti ruptura ce avea sa
declaneze lupta oficial
dintre ei. Presupunnd c
Antoniu avea s-i fac o
proast primire soiei sale
legitime,
acuzaia
de
prsire ce i se va aduce
va fi pe deplin ntemeiat.
Pentru
a
ilustra
corectitudinea propriilor
procedee,
Octavian
trimitea, mpreun cu
Octavia, dou mii de
legionari i muniii, n
realitate,
soldaii
reprezentau
garda
Octaviei i, dac aveau s
intre sub comanda lui
Antoniu, aceasta era, pe de
o parte, o compensaie
pentru vasele sale distruse
n cursul luptelor dintre
Octavian i Sextus, i, pe
de alt parte, un dar
solemn oferit de un

autocra
t altui
autocra
t.
A
ntoniu
i-a
scris
de
ndat
Octavi
ei s
rmn
la
Atena,
pentru
c el
pleca
spre
Media.
Ca
rspun
s, ea ia cerut
printrun
prieten
de
familie
,
pe
nume
Niger,
sa-i
transmi
t ce
era mai
bine s
fac cu
trupele
i
materia
lul de
lupt.
Cu un
curaj
nobil,
Niger
i-a
vorbit
deschi
s

despre situaia Octaviei,


ridicnd-o n slvi pentru
atitudinea ei calm i
demna ntr-o asemenea
mprejurare; dar Antoniu,
neavnd nici un chef s-1
asculte, 1-a trimis la
treburile lui fr a-i da
vreun
rspuns
mulumitor. Ii prea ru
i ar fi acceptat cu bucurie
s petreac o vreme
alturi de ea, dac ar fi
avut posibilitatea, chiar
dac i

CLEOPAT
RA

185

num
ai
pentr
uao
crua
de o
nou
jigni
re
adus
a de
atit
udine
a lui.
Dar
era
inca
pabil
s-i
asu
me
vreo
resp
onsabil
itate
n
prob
leme
de
acest
gen.
Si
prea
puin
i
psa
dac
era
cu
una
sau
cu
ceal
alt
dintr
e

soii,
atta
vreme ct
anturajul
era
mulumit,
n aceste
momente,
prea totui total
devotat
Cleopatrei
, depindea
moral de
prezena
ei
stimulant
.
Stare
a
de
lucruri
creat
prin
venirea
Octaviei
o alarma
pe regin,
care-i
punea
problema
dac
Antoniu
avea
s
adere la
pactul de
la
Antiohia
sau se va
dovedi
nc
o
dat
nedemn
de
ncredere,
nelegea
c
o
insult
adus
Octaviei
ar fi grbit
rzboiul

dintr
e
Orie
nt i
Occide
nt i
sim
ea
mai
mult
ca
nain
te c
Anto
niu
nu ar
trebu
i s
se
angaj
eze,
n
situa
ia
dat,
ntr-o
nou
complica
ie cu
prii
. I se
prea
absol
ut
nece
sar
s-1
conv
ing
s se
ntoa
rc
teaf
r si
nevt
mat
la
Alex
andri

a, departe
de Octavia
i de ispita
de
a-i
continua
campania
n Orient.
Dar
Antoniu
era la fel
de
nerbdtor
s
lupte
mpotriva
vechilor
inamici
pri ca un
copil gata
s
se
arunce
asupra
unui rival,
iar ideea
de
a
renuna la
revana
pe care o
ntrevedea
pentru a
se pregti
de
rzboiul
contra lui
Octavian
nu-i
convenea
deloc.
Prilejul i
se prea
favorabil
pentru
invadarea
Prtiei:
sprijinului
regelui
Mediei i
se
adugase
cel
al
regelui
Armeniei

inco
nstan
tul
Arta
vasd
consi
deras
e
nele
pt, n
ultim
ul
mom
ent,
s
fac
pace
cu
Anto
niu

noul
acord
urm
nd s
fie
ntri
t de
logo
dna
tiner
ei
prin
ese a
Arm
eniei
cu
Alex
andr
u
Helio
s,
fiul
lui
Anto
niu
i al
Cleo
patre
i.

Regina,
ns, era
mult mai
puin
preocupat

de
cucerirea
Prtiei
dect de
rsturnarea lui
Octavian,
rivalul
fiului ei,
uzurpatoru
l bunurilor
pe care ea
i
Cezarion
ar
fi
trebuit s
le
moteneas
c de la
marele
dictator.

186

COLECIA CUCERITORII

Astfel, a recurs la
toate mijloacele aflate n
puterea ei pentru a-1
mpiedica pe Antoniu s-i
asume vreun risc cu
privire la atacul Orientului
i pentru a-1 hotr s se
rentoarc la Alexandria.
Plutarh
spunea,
vorbind despre metodele
de seducie ale reginei, c
i fixa asupra romanului
privirea languroas, plin
de adoraie, i provoca
plnsul pentru ca el s-o
vad suferind i, de
ndat ce bga de seam
c
el i observase
lacrimile,
le
tergea,
chipurile, pe ascuns,
prefcndu-se
c
se
ntoarce cu spatele".
ntre timp, oamenii
ei
lucrau
pentru
ndeplinirea
scopurilor
reginei, reprondu-i lui
Antoniu instabilitatea i
lipsa de inim pe care le
dovedea lsnd s se
chinuie astfel o femeie, al
crei suflet depindea
numai de el. Oc-tavia, ce-i
drept, i era soie n Roma;
dar Cleopatra, suverana
attor naii, nu putea
supravieui pierderii lui.
S nu condamnm
prea
sever
aceste
procedee: regina juca o
carte cu disperare. Dup
ce-1
convinsese
pe
Antoniu s se despart de
Octavia definitiv, l vedea
persistnd cu incontien
n dorina de a pomi spre
Persia
tocmai
cnd
Octavian ncerca s-1
proclame
duman
al

poporu
lui
roman,
ndepli
nirea
planuri
lor
Cleopa
trei implica o
condii
e sine
qua
non, ca
triumvi
rii s-i
msoar
e ct
mai
curnd
forele.
Dar nu
avea
mijloc
ul de
a-1
ine pe
Antoni
u
la
Alexan
dria
unde,
ndepr
tndu-i
din
minte
orice
alt
gnd,
ar
fi
pregti
t lupta
lui cu
Octavi
an
strngnd
fonduri
i
munii
e.

Regina,
nefiind
mai
ndrgostit de el dect
era el de dnsa, i juca,
asemenea
unei
mari
actrie,
comedia
sentimental. i a facut-o
cu succes, pentru ca
Antoniu s-a ntors la
Alexandria
mpotriva
voinei sale. Iarna anului
35-34 .H. a trecut n
linite, dar n primvara
urmtoare a hotrt s se
asigure de

CLEOPATRA
187

fidelitatea Armeniei i a Mediei. Dup ce i-a transferat


trupele n Siria, pentru var, i-a cerut nc o dat regelui
Artavasd s se ntlneasc, pentru a discuta despre problemele cu prii. Regele armean, care, n timpul iernii
conspirase, probabil, mpotriva lui Antoniu, a refuzat din
nou, de team s nu suporte urmrile prefctoriei sale.
Antoniu a invadat atunci prin surprindere Armenia, fcndu-1 pe rege prizonier, lundu-i averea, prdndu-i
teritoriul i declarnd inutul provincie roman. Campania-fulger i-a adus o prada considerabil. Legionarii luau
toate obiectele de valoare pe care le gseau, ajungnd
chiar s jefuiasc vechiul templu al lui Anaitis din
Acilisena, sprgnd statuia din aur fin a zeiei pentru a-si
mpri fragmentele.
Rentors n Siria, Antoniu a nceput tratativele cu
regele Mediei. Negocierile au dus la cstoria prinesei
Mediei, lotapa, cu micul Alexandru Helios, a crui logodn anterioar cu fiica regelui Armeniei fusese rupt
n momentul nceperii conflictului, n lipsa unui fiu, regele Mediei i-a desemnat, poate, pe cei doi copii s-i
urmeze la tron. nc o data, conform dorinei sale, Antoniu ntemeia, ntr-o ar strin, o dinastie regal din
sngele su. S-a ntors din nou la Alexandria, bucuros
de ceea ce obinuse, dar gndurile i se ndreptau acum
spre rzboiul civil iminent. Octavia, dup ntoarcerea la
Roma, nu fcuse nici un mister din tratamentul ndurat
din partea soului. Octavian i-a cerut s prseasc locuina lui Antoniu, pentru ca resentimentele ei s devin
publice. Nehotrt, nu i-a permis lui Octavian s porneasc rzboiul mpotriva soului su, prndu-i-se de
neacceptat ca motivul unei lupte teribile sa le fie atribuit
ei i Cleopatrei. Dar lucrurile nu mai puteau fi controlate

188

COLECIA CUCERITORII

i
Antoniu
a
fost
nevoit
sa
recunoas
c
nelepci
unea refuzului
Cleopatr
ei de a
porni o
campani
e
epuizant

n
Prtia.
nto
rs
la
Alexand
ria,
n
toamna
anului
34 .H.,
Antoniu
a
tulburat
lumea
roman
srbtori
ndu-i
triumful
asupra
Armenie
i
n
metropol
a
egiptean
. Nici
un
general
roman
nu
organiza
se pn
atunci
un

triumf n
alta parte
dect la
Roma.
Iniiativa
lui
Antoniu
echivala
cu proclamarea
Alexandri
ei
ca
rival sau
chiar
urma a
Romei la
titlul de
capital
a lumii",
n orice
caz,
gestul su
nla
oraul
egiptean
la rangul
de
capital a
Orientului
i
arta
limpede
c
o
considera
drept
reedina
lui definitiv.
Triu
mful
a
fost
celebrat
cu
deosebit
fast.
n
fruntea
cortegiulu
i mergea
un corp
de
legionari
romani,

pe scuturile
crora se
vedea
litera
C",
iniiala
Cleopatr
ei, dar
care
putea
nsemna
i
Cezar",
marcnd
astfel
cauza legitim a
lui
Cezarion
. naintea
carului
ce-1
purta pe
Antoniu,
tras de
patru cai
albi,
mergeau
nefericit
ul rege
Artavasd
, legat cu
lanuri
de aur,
mpreun

cu
regina si
copiii
si. Un
lung ir
de
prizonier
i armeni
urma
carul
triumfal.
Veneau
apoi
cruele
ncrcat

e cu przi
de rzboi
i soliile
cetilor
vasale,
fiecare
purtnd
cte
o
coroana
sau
o
ghirland
de
aur,
druit lui
Antoniu
n cinstea
victoriei
sale. Apoi
legionarii
romani,
trupele
egiptene
i trupele
orientale
ncheiau
marul.
Cleo
patra
i
curtea ei
se
adunaser
n
Serapeum
, n timp
ce preoii
i
preotesele
templului
strjuiau
treptele
ce
conducea
u
spre
intrare.
n
acest loc,
Antoniu a
cobort
din car i,
n aclamaiile
mulimii,

a urcat
n
templu
pentru a
face
sacrificiul
nchinat
lui
Serapis,
aa cum
la Roma
ar
fi
fcut

""WWnlflSC^P^BMP^^^^

CLEOPATRA

'

189

pentru Jupiter Capitolinul. Dup ce a dus Ia ndeplinirea


ritului sacru, s-a aezat printre curteni, n faa templului,
unde se nla o estrad cu piloni din argint. Acolo, pe
un tron de aur, sttea Cleopatra, purtnd nsemnele lui
Isis sau Venus. Antoniu i-a adus la picioare pe prizonierii casei regale, ncini de drumul cel lung, plini de
praf i umilii de huiduielile mulimii. Cumplit chin pentru firea sensibil a lui Artavasd un om fin i cultivat,
autor de comedii si tragedii nu lipsite de merite artistice!
I s-a fcut semn s se plece naintea Cleopatrei, pentru
a-i da onorul cuvenit unei zeie. El a refuzat cu hotrre
i, dei mpins i bruscat de grzi, a rmas n picioare,
salutnd regina pe numele ei de muritoare.
Obiceiul roman cerea ca, la sfritul unui triumf,
prizonierii de snge regal s fie ucii. Insultnd-o n public pe regin, Artavasd avea un motiv n plus s cread
c nu va prinde zorii zilei urmtoare. Dar, impresionai
de demnitatea si mndria atitudinii sale, Antoniu i Cleopatra i-au cruat i pe el i pe familia lui. Au rmas
prizonieri de stat n capital, fiind tratai cu onorurile cuvenite rangului lor.
Dup ncheierea triumfului, locuitorilor Alexandriei
le-a fost oferit un banchet mre. Dup-amiaz, trziu, o
a doua ceremonie a avut loc la Gymnasium. i acolo
fusese ridicat o estrada de argint, cu ase tronuri de aur,
dou mai mari i patru mai mici. n faa curii, a demnitarilor i a poporului adunat, Antoniu, Cleopatra si cei
patru copii s-au aezat pe tronuri. Dup ndeplinirea
ctorva formaliti, Antoniu s-a ridicat pentru a ine o
cuvntare mulimii.
nti, a amintit despre victoriile sale, apoi, a nceput
s le mpart reginei i copiilor ei onoruri uluitoare. A

190

COLECIA CUCERITORII

proclamat-o pe Cleopatra
suveran a Egiptului i a
teritoriilor pe care i le
cedase cu trei ani n urm,
la Antiohia. L-a numit pe
Cezarion fiul lui lulius
Caesar, co-regent alturi
de mama sa, dndu-i titlul
extraordinar de Rege al
regilor".
In
vrst
de
treisprezece
ani
i
jumtate, prinul semna
uimitor,
dup
cum
remarca Suetoniu, cu tatl
su, astfel c Antoniu
trebuie s fi avut n acel
moment,
acor-dndu-i
favorurile
supreme,
sentimente contradictorii.
Propriului su fiu,
Alexandru
Helios,
Antoniu i-a dat regatele
Armeniei, pe cel al
Mediei, care avea s-i
revin
la
moartea
suveranului domnitor cu a
crui fiic se cstorise, i
pe cel al Prtiei, a crui
coroan avea s i-o aeze
pe cap de ndat ce ara va
fi
fost
cucerit.
Dispoziiile
luate
n
legtur cu Alexandru
Helios se bazau, fr
ndoial, pe un tratat
ncheiat cu regele Mediei,
prin care Alexandru i
lotapa,
prinesa
motenitoare a Mediei,
urmau s intre n posesia
Regatului Unit al Mediei,
Armeniei i Prtiei, cu
condiia ca Antoniu s-1
ajute n cucerirea acestui
din
urm
teritoriu.
Dolofanul Alexandru, n
vrst de ase ani, fusese

mbrc
at
n
costumul
armean
: tiar
eapn
i
nalt,
tunic,
pantalo
ni
bufani
, dup
moda
persan
i o
mantie
aruncat
peste
umr,
care-i
cdea
pe
spate
n
falduri
graioa
se.
Cl
eopatr
ei
Selene
, sora
geam
n
a
lui
Alexan
dru, iau
revenit
Cyrene
i
Libia,
iar
tnrul
Ptolem
eu
a
fost
procla
mat

rege al Feniciei, Ciliciei i


al Siriei septentrionale.
Copilul fusese mbrcat,
pentru aceast mprejurare, n stil macedonean:
mantia tradiional, saboi
i tichia adoptat de
urmaii lui Alexandru cel
Mare.
La
sfritul
extraordinarei ceremonii,
copiii, dup ce i-au
salutat prinii, au fost
nconjurai, fiecare, de o

CLEOPATRA
191

gard format din brbai aparinnd naiilor asupra


crora aveau sa domneasc ntr-o zi, apoi s-au ntors la
palat, n timp ce soarele apunea.
n cinstea evenimentului, au fost btute monezi
purtnd inscripia Cleopatrae reginae regum filiorum
regum (Cleopatrei, reginei, i regilor, copii de regi). Cu
siguran, cu aceast ocazie a poruncit Antoniu executarea statuii de bronz a lui Alexandru Helios.
Antoniu trimisese Senatului, odat cu raportul asupra rzboiului din Armenia, o informare asupra numirilor
fcute, iar reprezentanilor si le dduse ordinul de a
obine ratificarea formal a modificrilor aduse n mprirea tronurilor orientale.
Poporul roman a primit vestea cu stupoare, n timp
ce oficialii s-au artat de-a dreptul scandalizai. Solii lui
Antoniu s-au hotrt, cu nelepciune, s nu mai comunice Senatului mesajul, dar Octavian a insistat ntr-att
nct coninutul a fost fcut public, nu fr discuii premergtoare, extrem de nfierbntate. Spontan, s-a rspndit o legend n care Antoniu era nfiat ca un
sultan, ce ducea la Alexandria o via desfrnat; se
spunea c ar fi fost tot timpul beat, iar, cum Cleopatra
scpa ntr-un mod prea evident unei acuzaii de acest
gen, pretindeau c ar fi fost influena unui inel magic de
ametist, ce mprtia spre cel care l purta aburii vinului.
Antoniu trecea, ntr-adevr, printr-o nou perioad
de excese. Tulburat i obsedat de apropiatul rzboi cu
Octavian, simindu-i popularitatea n scdere la Roma,
ncerca, ateptnd ca viitorul s i se nfieze mai clar,
s-i uite nelinitile naintea meselor mbelugate. Astfel,
ncepuse s piard respectul Cleopatrei. Ea consuma vin,
dar cu moderaie, dac ne gndim ca pn i n ochii

192

COLECIA CUCERITORII

detractorilor si prea c
postea; totui privea cu o
nelinite
crescnd
depravarea omului pe
care era obligat s se
sprijine
n
realizarea
ambiiilor sale. Obinuit
cu modul de via al
monarhilor orientali, nu se
ngrijora de excesele
soului su dect n
msura n care i puteau
afecta capacitatea de a
conduce oamenii.
ndrznim
s
afirmm c o adoptare cu
msur a stilului oriental
l apropia de cei n
mijlocul crora tria.
Cleopatra spunea
Florus, cu o prtinire
evident i cerea
Imperiul
Roman
generalului beat, ca pre al
dragostei sale, iar Antoniu
i 1-a promis ca i cum
romanii ar fi fost mai uor
de cucerit dect prii.
Uitndu-i patria, numele,
toga, misiunea, gndurile
i
sentimentele
l
transformaser n acel
monstru pe care l
cunoatem. Avea n mn
un sceptru de aur alturi
de un iatagan; roba lui de
purpur era prins n
agrafe
cu
bijuterii
enorme; purta pe cap o
diadem pentru a fi rege i
egalul
reginei
care-1
iubea."
nfrumuseat
considerabil
i
bogat
decorat n cursul ultimilor
ani,
palatul
din
Alexandria oferea cadrul
potrivit
desfurrii
traiului acestui masiv
monarh al Orientului.

Tavane
le erau
sculpta
te
i
ornate
cu
miestr
ie;
foie de
aur
ascund
eau
brnele
.
Pereii
i
stlpii,
din
marmu
ra cea
mai
fin,
erau
mpodo
bii cu
porfir
purpuri
u
i
agat.
Unele
sli
erau
pavate
cu
onix i
alabast
ru. Se
fcuse
risipa
de
filde
i de
abanos
.
Cochil
ii
de
India
ornau
porile,
alturi
de
smaral

de. Scaunele i divanele


erau incrustate cu geme.
Jaspul
i
cornalina
strluceau pe mobile i
peste tot se zreau mese
de filde sculptat, de o
valoare
inestimabil.
Tapiseriile
aveau
o
strlucire
cald,
incomparabil, dat de
vopselele tiriene; unele
erau esute cu fir de aur,
altele cu stacojiul unic i
splendid

Octavian

194

COLECIA CUCERITORII

extras
din
coenil
\
Sclavi
alei
pentru
frumuseea lor,
unii etiopieni,
cu
pielea
mslinie
i
prul
negru,
alii gali sau
germanici, cu
tenul
de
culoare
deschis
i
bucle de un
blond
auriu,
cntau
i
dansau
n
slile uriae.
Pliniu
ne
povestete c
Antoniu
a
pltit destul de
piperat pentru
doi tineri ce
preau a fi
gemeni,
n
realitate fiind
originari din
ri diferite.
S notm
c
recent
descoperitul
comer
cu
Indiile
umpluse
palatul
cu
esturile
luxoase
din
Orientul
ndeprtat,
iar
stilul grecesc
sau egiptean al
obiectelor obinuite ncepea
s se piard
ntr-o mulime
de
produse
eterogene,

I
L
I

1)

i
n
s
e
c
t
a
e
x
o
t
i
c

d
i
n
c
a
r
e
s
e
e
x
t
r
a
g
e
c

i
m

z
u
l
(
c
a
r
m
i
n
u
l
)
f
o
l
o
s
i
t

2)

t
i

simbolic,
mpodobit cu
vi-de-vie i
avnd n
vrf un con de
pin, atribuit
zeului
Dionysos.

CLEOPATRA
195

Niciodat Antoniu nu se preocupase de demnitatea


lui. Iar acum, cnd juca rolul suveranului vesel al Orientului cu o asemenea convingere, nu-i fcea probleme
de impresia pe care o putea produce asupra oamenilor
serioi. Adesea, se plimba alturi de Cleopatra, vorbindule pe un ton familiar slujitorilor i eunucilor din suit, n
aparen, prezena Cleopatrei i devenise indispensabil,
ea nsoindu-1 n toate deplasrile sale. Se aeza alturi
de el n car, prezida n locul lui ceremoniile oficiale i
religioase, stnd lng el pn i la tribunalul public.
Nu tim nimic cert despre legturile lui Antoniu cu
urmaii si; ne este greu s ni-1 imaginm n snul fa miliei. Fiul su vitreg, Cezarion, copiii lui, Alexandru,
Ptolemeu i Cleopatra locuiau n acea vreme la palat; de
puin timp, biatul avut cu Fulvia, Antyllus, mai tnr
dect Cezarion, li se alturase. Probabil c Antoniu a fost
un tat afectuos i indulgent; iar camerele destinate copiilor vor fi fost locul de desfurare al unor scene ncnttoare.
Nici el nsui nu concepea c uniunea cu Cleopatra
ar fi putut s prezinte vreun aspect scandalos. Scriindu-i
lui Octavian n anul urmtor, era extrem de mirat c
viaa lui de familie putea fi considerat drept infam.
S fie, oare, pentru c triesc n intimitatea unei regine?" se ntreba el. Este soia mea. Ce este nou n
asta? Oare aceast situaie nu dureaz deja de nou ani?"
Si, fntr-adevr, familia domnitoare de la Alexandria, n
ciuda beiei i a bufoneriilor lui Antoniu, nu avea de ce
s se ruineze, mai ales dac facem o comparaie cu viaa
particular a lui Octavian. La acea vreme, oamenii lui
Octavian cercetau Roma n cutare de femei destinate
plcerii lui, rpind fete respectabile, dezbrcndu-le, aa

196

COLECIA CUCERITORII

cum fceau negustorii de


sclavi, pentru a se asigura
c
posedau
daruri
potrivite pentru crudul
stpn. Nimic asemntor
nu-i putea fi reproat
jovialului Antoniu.
Gsim n Plutarh o
povestire
care
demonstreaz
opulena
generoas
a
curii
alexandrine
n
acea
vreme.
Un
oarecare
Philotas, n cursul unei
mese la care asista
Antyllus, a redus un
conviv prea zgomotos la
tcere printr-un silogism a
crui
absurditate
i-a
amuzat mult pe invitai,
ncntat, Antyllus, fiul lui
Antoniu, i-a oferit un dar
lui Philotas, care a refuzat,
netiind cum un copil de
vrsta lui ar putea
dispune de obiecte de o
asemenea
valoare.
Philotas, la ntoarcerea
acas, a vzut un prieten
aducndu-i cadoul lui
Antyllus. Cum insista n a1 refuza, omul 1-a
ntrebat:
Ce ai? Nu tii c
acela care i-1 ofer este
fiul lui Antoniu i ar da
ordinul
cu
aceeai
uurin dac n loc de
argint ar fi aur?
n primvara anului
33, Antoniu s-a ntors n
Siria cu trupele, pentru
anotimpul cald. Dorind si ntreasc legtura cu
regele Mediei, pentru a se
putea opune unui atac
part, s-a hotrt s
porneasc spre grania

Mediei
.
Cleopa
tra nu
1-a
nsoit.
Traver
snd
Siria, a
ptruns
prin
nordestul
Armen
iei i sa
ntlnit
cu
suvera
nul
Mediei
.
Antoni
u i-a
cedat o
parte
import
ant
din
Armen
ia
Mare,
conced
ndu-i
regelui
Pontul
ui
teritori
ul
desem
nat sub
numele
de
Armen
ia
Mic.
Regele
Mediei
i-a
ncredi
nat-o

lui Antoniu pe lotapa, care


se mritase cu Alexandru
He-lios, pentru a fi
crescut la Alexandria, n
acelai timp, i-a napoiat
vulturii capturai n anul
36 .H., n momentul
pierderii tronului, cnd
Media lupta alturi de
pri, i i-a druit lui
Antoniu un regiment al
faimoilor arcai care
pricinuiser attea pagube
n rndurile romanilor n

CLEOPATRA
197

aceeai campanie, n schimbul lor, Antoniu a trimis n


capitala Mediei un detaament de legionari. Pericolul
pait fiind ndeprtat prin acest pact important, Antoniu
s-a ntors n Egipt cu gndul de a petrece acolo nc o
iarn. A ajuns la Alexandria pe la nceputul toamnei, mpreun cu tnra prines a Mediei Vetile aduse din
Media i s-au prut Cleopatrei mulumitoare, iar lotapa h
s-a alturat copiilor regali n palatul de la Alexandria.
Stinle despre Octavian se artau a fi din ce n ce
mai alarmante. Cleopatra l va fi ntrebat, poate, pe Antoniu, cu stupefacie, cum de se putea gndi s-i
petreac iarna n linite la Alexandria, dat fiind ameninarea rzboiului, n primul rnd, triumviratul avea s
nceteze la sfritului anului i era de presupus c Octavian va ncerca atunci o aciune hotrtoare. Deja l atacase violent pe Antoniu n Senat i ridicase poporul
mpotriva sa. Antoniu 1-a acuzat c nu proceda corect,
uitnd s mpart cu el prada obinut de la Sextus Pompeius, apoi neglijnd s-i trimit napoi vasele mprumutate numai pentru acea lupt; n al treilea rnd i reproa
c ar fi luat singur n posesie provinciile africane dup
retragerea lui Lepidus i c ar fi mprit apoi legionarilor
si pmntul disponibil din Italia, frustrndu-i pe soldaii
din armata lui Antoniu de partea cuvenit. Octavian a
rspuns c vor mpri prada de rzboi de ndat ce An toniu i va oferi o parte din Armenia i Egipt; ct despre
terenurile primite de soldai, oamenii lui Antoniu nu
aveau de ce s i invidieze, din moment ce i puteau
mpri toat Media i Prtia. Aceast aluzie la Egipt,
vzut ca o provincie roman i nu ca un regat independent, trebuie s o fi indignat pe Cleopatra. Avea, ce-i
drept, o consolare n faptul c Antoniu, acuzat c tria

198

COLECIA CUCERITORII

imoral cu ea, i declarase


lui Octavian c i era
soie si nu amant.
Rzboiul era pe
punctul s izbucneasc i
ne-o
imaginm
pe
Cleopatra prad unei
adevrate
febre
de
nerbdare si nelinite.
Atitudinea confuz i
indiferent a lui Antoniu
o exaspera; iar armonia
dintre ei nu a reaprut
dect odat cu hotrrea
lui de a-si stabili tabra de
iarn la Efes. Trezit din
apatie, a nceput s
acioneze energic. A
trimis soli n toate prile
pentru a strnge trupe i
a ajutat-o pe regin n
pregtirile
de
lupt
desfurate pe teritoriul
sau. n cteva sptmni,
trupele erau gata, iar
Antoniu i Cleopatra au
pornit spre Efes la
nceputul iernii, n anul 33
.H., n fruntea unei
armate uriae, dotat cu
armament naval, militar
i muniii.
Alexandrinii
nelegeau ca regina lor se
pregtea pentru cea mai
mare aventur. Cu numai
civa ani mai nainte, se
simiser copleii de
ameninarea
Italiei,
ateptndu-se n orice
moment
sa-i
piard
libertatea Iar acum, graie
abilitii,
tactului
si
farmecului divinei lor
regine, ncarnarea lui IsisAfrodit,
asistau
la
plecarea
vaselor,
a
trupelor i a cpeteniilor

Egiptul
ui
pentru
a
cuceri
Roma
cea
puterni
c. O
auziser

pe
Cleopa
tra
jurnd
ca se
va
nscu
na la
Capito
liu,
mpreu
n cu
fiul ei,
Cezari
on. Iar
inima
uria
a
mulim
ii
cretea
de
mndrie la
gndul
viitorul
ui
glorios
sortit
rii i
familie
i
regale.

CAPITOLUL XVI

Declinul puterii Iui Antoniu

rasul Efes se gsea la poalele munilor Mesogis, n


apropiere de Smyrna si de Insula Samos. nl-ndu-se
pe coasta Asiei Mici, aproape de gvania dintre Lydia si
Caria, avea n fa, peste mare, Atena, iar Peninsula
Greac o adpostea de ameninarea dinspre coastele
italiene. Este nevoie s amintim c era celebru pentru
templul nchinat Dianei? Construit din marmur alb
i lemn de cedru si chiparos, edificiul avea ornamentaii
bogate din aur. Statui numeroase mpodobeau coloanele,
iar printre picturile faimoase de pe perei, se vedea un
frumos portret al lui Alexandru cel Mare.
Aici i-au strns Antoniu V Cleopatra forele, Efesul
devenind cel mai mare centru militar i naval al lumii.

200

COLECIA CUCERITORII

Cleopatra venise din Egipt


cu o flot puternic, de
dou sute de vase de
rzboi, i o armat
format
din
soldai,
marinari, meteugari i
sclavi. Luase din vistierie
o sum uria i adusese
cantiti impresionante de
cereale, alimente, haine,
arme i muniie. Zilnic,
alte vase cu ntriri
soseau din Siria, din
Armenia i din Pont.
Mobilizarea flotei lui
Antoniu, format din
cteva sute de vase, se
fcea rapid, n estuarul
fluviului. Zi i noapte, pe
strzile oraului rsunau
paii soldailor. Printre
regii
i
suveranii
Orientului
sosii
la
ntlnire cu armatele lor,
se aflau: Bochus, regele
Mauritaniei;
Tarcondimotus,
suveranul
Ciliciei; Arhelaos, regele
Capadociei;
Amintas,
regele Galatiei. Muli ali
suverani
au
rspuns
chemrii la arme i s-au
grbit s se pun la
dispoziia lui Antoniu i a
reginei.
Ne ntrebm dac
aceti efi puternici tiau
exact pentru ce cauz
aveau s lupte. Se
adunaser sub stindardul
unui om care de muli ani
exercita asupra rilor lor
puterea suprem i a
crui
dominaie
era
binevenit. i datorau
mult, n unele cazuri
chiar i tronul. Dac ar fi
fost nfrnt, i ei ar fi
pierit, poate, odat cu el.
Dar, dat fiind puterea

enorm
a lui
Antoni
u,
succes
ul
prea
asigura
t;
i
atepta
u
ca
acest
sprijin
sa le
aduc
o
rsplat

aprecia
bil.
A
ntoniu
le-a
spus,
desigu
r,
c
dorea
s
elibere
ze
Roma
de
opresiu
nea
exercit
at de
guvern
ul
autocra
t i s
restaur
eze
vechea
constit
uie.
Nu ar
fi
comis
greeal
a de a
admite
c

aspira la tron, cci Cezar


pltise cu viaa revelarea
unui astfel de proiect i o
declaraie n acest sens iar fi putut ndeprta
prietenii de la Roma. Avea
prieteni printre inamicii
lui Octavian i printre cei
n mintea crora amintirea
dictatorului era nc vie.
Circula un zvon n
privina testamentului lui
Cezar. Se spunea

CLEOPATRA

201

c documentul prin care Octavian era proclamat motenitor nu reprezenta voina suprem a lui Cezar, ntruct
exista un testament ulterior, n favoarea fiului Cleopatrei,
distrus, poate, de Calpurnia. In ochii multora dintre partizanii si, Antoniu lupta pentru ndeplinirea dorinelor
dictatorului urmrind rsturnarea de la putere a uzurpatorului Octavian. Care s fi fost justificarea oferit regilor
vasali? n orice caz, Dio Cassius afirm rspicat c recunoaterea drepturilor lui Cezarion, dorit de Antoniu,
ar fi fost adevrata cauz a rzboiului.
Armatele venite n ora cuprindeau soldai aparinnd mai multor naii. Erau nousprezece legiuni romane; trupe formate din gali si germanici; contingente
de rzboinici mauri, egipteni, sudanezi, arabi i beduini,
mezii cei feroce i curajoii armeni, barbari venii de pe
coastele Mrii Negre, greci, evrei, sirieni. Strzile forfoteau de oameni purtnd costume i arme din cele mai
variate. Niciodat, n istoria lumii, nu s-a mai vzut o
asemenea adunare de naii, iar inima Cleopatrei trebuie
s fi fost plin de mndrie feminin i de bucurie profund la gndul c ea era, n realitate, cauza unei asemenea mobilizri de fore, i vor rzbuna onorurile
pierdute, o vor ridica pe tronul lumii. Se pregtea s justifice, cu pdurile nesfrite ale sulielor i lncilor, acele
nopi pe care, cu aisprezece ani n urm, micua regina
a Egiptului le petrecuse n braele puternicului btrn
libertin al Romei, n acea vreme ndeprtat, lupta pentru
a pstra independena rii i a dinastiei sale; acum, domnea asupra unor teritorii mai ntinse dect avusese vreodat cel mai prestigios dintre faraoni i, curnd, familia
sa regala avea s fie ridicat pe o culme la care nici un
muritor nu ajunsese mai nainte. Acum, i ntrea spusele cu jurmntul:

202

COLECIA CUCERITORII
Este la fel de
adevrat ca i faptul ca
ntr-o zi voi mpri
dreptatea din jilul de la
Capitoliu.
Simea
foarte
aproape acea zi, pe cnd
ndeplinea rolul de gazd
la
Efes.
Locuitorii
oraului o aclamau ca pe
regina lor, iar regii vasali
o omagiau cu respect.
n primvara anului
32 .H., vreo patru sute de
senatori
romani
s-au
prezentat la cartierul
general al lui An-toniu,
anunndu-1
ca
Octavian, dup ce i-a
acuzat rivalul n faa
Senatului, i-a sftuit pe
toi cei care erau de
partea dumanului su s
prseasc
oraul.
Porniser spre Efes, n
cetate rmnnd vreo
apte-opt sute de membri
ai
maltei
adunri,
partizani ai lui Octavian
sau adepii unei politici
neutre. Rzboiul nu fusese
nc declarat, dar era
numai o formalitate.
Sosirea senatorilor a
produs
tulburare
n
tabr. Nou-veniii au
simit din plin puterea i
autoritatea
Cleo-patrei.
Situaia existent era o
revelaie pentru ei. De la
distan, nu-i putuser da
seama de rolul esenial al
reginei
Egiptului
n
desfurarea pregtirilor i
muli nu au ntrziat s
recunoasc
faptul
c
Antoniu, n calitatea lui de
so
i
autocrat
al
Orientului, nu era indicat

pentru
rolul
de
aprto
r
al
institu
iilor
republi
cane.
Curnd
, unii
i-au
manife
stat
fi
aversiu
nea
fa de
Cleopa
tra i iau dat
de
neles
c ar fi
mai
tjme
sa se
retrag
n
umbr,
cel
puin
pentru
mome
nt. Un
btrn
soldat,
pe
nume
Cnaeus
Domiti
us
Aenob
abus,
repreze
ntantul
unei
familii
cunosc

ute pentru tradiiile ei


republicane, nu admitea
dreptul
reginei
la
supremaia pe care o
deinea. Acest om 1-a
sftuit pe Antoniu s o
trimit acas, n Egipt,
mo-tivndu-i c prezena
ei producea o impresie
ciudat, riscnd sa piard
simpatia multora dintre
prietenii
si
romani.
Dndu-i dreptate, Antoniu
a invitat-o pe Cleopatra

CLEOPATRA

203

s se ntoarc la Alexandria. Ea, ns, foarte alarmat,


1-ar fi cumprat pe Publius Canidius, unul dintre consilierii cei mai apropiai i mai de ncredere ai lui Antoniu, pentru a-i pleda cauza pe lng acesta din urm,
fcndu-1 s-i schimbe prerea. Publius pusese n balan
dou argumente: c flota egiptean va lupta cu mai
mult nflcrare sub privirile propriei suverane i c
banii Egiptului se vor scurge din abunden n folosul
trupelor, dac oamenii vor avea impresia c regina nsi
avea nevoie de ei.
Si, apoi, a ncheiat el, nu vd fa de care dintre
regii participani la expediie ar fi Cleopatra mai prejos
ca nelepciune; de mult vreme conduce prin mijloace
proprii un regat ntins si a nvat, alturi de tine, cum
se desfoar operaiunile de mare amploare.
Rmnerea reginei la Efes i implicarea ei n rzboi
au devenit cauza unor nenelegeri profunde, senatorii romani ncepnd s se separe n dou tabere: cei care urmau planurile lui Antoniu i cei ce preconizau c o
nelegere cu Octavian ar fi singurul mijloc de a reechilibra politica roman perturbat de influena reginei Cleopatra. Informat despre eforturile pacificatorilor, se
simea cuprins de nelinite. Avea s-i vad nruindu-se
toate speranele doar pentru c ideea unei suverane
strine ocupndu-se de politica Republicii le displcea
ctorva senatori rigizi? Nu mai avea ncredere n Antoniu, care i se prea c lupt doar pentru propria
mreie, gata s se ndeprteze de scopul lor de ndat
ce interesele ei le-ar fi ameninat pe ale lui. Ea provocase
acest rzboi, l ncurajase pe Antoniu i l fcuse contient de datoriile lui, ea finanase operaiunile n cea mai
mare parte, iar acum, n al doisprezecelea ceas, l vedea

204

COLECIA CUCERITORII

nclinat s le dea ascultare


celor care susineau s se
fac pace. Odat, el i
ceruse lui Octavian s
renune la drapelul de
rzboi promind s fac
la fel. Crezuse, n acel
moment, c fusese o
simpl manevr politic
destinat
s
atrag
simpatia popular; dar
ncepuse acum s se
ndoiasc de inteniile
rzboinice ale lui Antoniu,
n-trebndu-se daca, oare,
el nu prefera pacea,
linitea, deliciile unei
atmosfere ce-i permitea s
petreac n voie. Rzboiul
acesta se impunea, iar ea
nu avea s se simt n
siguran dect dup ce
Octavian va fi fost
ndeprtat de pe tron.
Pentru regin era
important s mpiedice
pacea cu orice pre, de
aceea a fcat un ultim
efort: punndu-i n joc
farmecul i talentele, 1-a
convins pe Antoniu s
trimit un mesaj prin care
o repudia pe Octavia,
insul-tndu-1 astfel pe
Octavian ntr-un mod ce
nltura orice posibilitate
de mpcare. De ndat ce
adepii reconcilierii au
aflat despre inteniile ei, au
fcut, la rndul lor, presiuni asupra lui Antoniu, s
se mpace cu Octavia.
Nefericitul se vedea
hituit de cele dou
faciuni, devenind din ce
n ce mai confuz.
n cele din urm,
Cleopatra a nvins. Spre

sfritu
l lunii
aprilie,
au
pornit
spre
Insula
Samos,
lsnd
la Efes
o parte
din
trupe;
pericol
ul se
apropi
a,
astfel,
de
Rorna.
Au
petrecu
t
pe
insul
vreo
doutrei
sptm
ni,
timp n
care
Antoni
u s-a
lsat
din nou
prins n
cercul
plceril
or.
Vasalii
veniser

nsoii
de
actori
i
comedi
ani,
astfel
ca
distins

a adunare s nu duca lips


de distracii. Actorii au
fost luai, i ei, la Samos,
pentru a ncnta asistena
format din regi i
suverani.
Acetia
se
ntreceau n organizarea
banchetelor somptuoase,
dar nu avem nici o
mrturie
despre
o
asemenea extravagan
din partea

CLEOPAT
RA

205

Cleo
patre
i,
prea
nelin
itit
i
prea
deza
mgi
t
pentr
u a
mai
da
vreo
impo
rtan

ndat
oriril
or ei
de
gazd
.
S
pre
sfri
tul
lunii
mai,
adun
area
s-a
muta
t la
Aten
a,
unde
Anto
niu
i
Cleo
patra
i-au
stabil
it
curte

a. Regina
era,
credem,
adnc
tulburat
de
resentimen
tele
violente
suscitate
de
prezena ei
n fruntea
otilor, n
plus, nu
mai avea
nici un pic
de
ncredere
n
sinceritate
a
lui
Antoniu.
Dei el se
arta
poate mai
ndrgosti
t
ca
niciodat,
nu
este
exclus s
fi avut loc
dispute
aprige
ntre
ei.
Cleopatra
i
cerea
divorul de
Octavia i
declanare
a imediat
a
ostilitilo
r, n timp
ce
Antoniu
nu
era
hotrt s
fac pasul
decisiv.
In

realit
ate,
dile
ma
lui
era
urm
toare
a: i
prom
isese
regin
ei ca,
n
caz
de
reuit
, s
nte
meie
ze
mon
arhia
aa
cum
o
conc
epus
e
Ceza
r i,
la
timp
ul
potri
vit,
s-
urce
pe
tron
pe
Ceza
rion;
dar
mare
a
parte
a
senat
orilo
r

care
l
susinea i
artase
limpede c
atepta de
la el s
restaureze
Republica
i
s-i
srbtorea
sca
victoria
devenind
simplu
cetean.
Altdat,
ar
fi
nfruntat
aceste
greuti cu
inima
uoar,
cutnd
un mijloc
de
a
ntoarce
situaia n
avantajul
lui. Acum,
butura i
anihilase
voina i,
n
plus,
devenise
dependent
de
Cleopatra.
Anto
niu
mplinise
cincizeci
de
ani.
Scderea
vitalitii
sale
l
purtase
spre
monogami
c:
i
concentras
e
tot

inter
esul
senti
ment
al
asup
ra
regin
ei, n
vrst
de
vreo
treiz
eci i
opt
de
ani.
Afec
iune
a
pentr
u ea
deve
nea
din
zi n
zi
mai
excl
usiv
i
mai
pres
rat
cu
lacri
mi.
Certurile
tot
mai
dese
l
fcea
u
nefer
icit
i, n
stare
a lui
de

slbiciune
psihic,
devenise
sclavul ei,
cu
att
mai devotat cu ct
ea i arta
tot
mai
mult
dispre. Ii
urmrea
cu
o
admiraie
pierdut
modul
energic i
imperios
de a conduce
afacerile
i fcea
eforturi
demne de
mil
pentru a-i

206

COLECIA CUCERITORII

pstra afeciunea care


simea c-i scap. Iar
Cleopatra ncepuse s
simt un fel de dezgust
amar pentru omul cruia
i druise dragostea i
ncrederea sa.
Situaia s-a nrutit
odat cu sosirea Iui
Antyllus, fiul lui Antoniu
i al Ful viei, n vrst de
paisprezece ani. Venea de
la Roma, unde fusese bine
primit
de
virtuoasa
Octavia; atitudinea ei fa
de copiii soului su nu
ncetase nici o clip s fie
nobila
i
generoas.
Antoniu, legat de acest
copil printr-o puternic
afeciune, l proclamase
prin ereditar. De aici,
rezulta o anumit rivalitate ntre el i Cezarion, pe
care Cleopatra l iubea cun asemenea devotament
nct
prezena
lui
Antyllus la Atena i-a dat
noi
motive
de
nenelegeri cu Antoniu.
In sfrit, la nceputul
lunii iunie, Cleopatra 1-a
convins pe Antoniu s se
despart de Octavia.
mprtind
hotrrea
senatorilor,
care
au
primit-o cu mnie, a
trimis la Roma mesageri
nsrcinai s-i transmit
Octaviei
ordinul
de
expulzare din casa lui; n
acelai timp, le-a comandat trupelor de la Efes
s porneasc nentrziat
spre Grecia. Cum aceste
msuri echivalau cu o
declaraie de rzboi,
Cleopatra a simit o mare

uurar
e.
D
ar
nainte
ca
noile
dispozi
ii sa fi
fost
puse n
aplicare,
muli
prieten
i
romani
de-ai
lui
Antoni
u au
venit
la
el
pentru
a-1
anuna
c
tratam
entul
brutal
la care
o supunea
pe
Octavi
a,
a
crei
atitudi
ne
calm
i
demn
cuceris
e
simpati
a
general
, l va
priva
de
o
mare

parte a susintorilor din


Italia, care vedeau n
gestul su o dovad a
slugrniciei
fa
de
Cleopatra. II implorau s
schimbe aceasta impresie.
Antoniu, istovit i tulburat,
a adresat o cuvntare
legiunilor
romane,
promindu-le restabilirea
Republicii n dou luni de
la obinerea victoriei.

CLEOPATRA
207

Cleopatra, Ia aceast veste, a rmas mpietrit: nu se


mai putea ndoi c Antoniu juca un joc dublu, nelegea
c promisiunea fcut legiunilor nu nsemna, neaprat,
abandonarea planurilor lor, cci, dup restabilirea vechii
Constituii, Antoniu va avea tot timpul s proclame monarhia. Ceea ce o descuraja profund era recunoaterea
crudului adevr al divergenei dintre sentimentele ei
autocratice i principiile democratice ale rii pe care ncerca s-o aduc sub sceptrul su. Vedea c, ncetul cu
ncetul, motivul declanrii luptei se schimbase (adic
deposedarea lui Octavian de un bun care-i revenea lui
Cezarion), acum nemaifiind vorba dect despre libertate,
democraie i restaurarea instituiilor republicane.
Atitudinea personal a lui Antoniu, democratic n
acel moment, era un oarecare balsalm pentru sentimentele rnite. Atenienii i recunoteau originea divin, iar
dnsul insista ca toate omagiile datorate regilor i nemuritorilor s i fie acordate Cleopatrei, de care se arta
peste msur de mndru. Se afirmase ca o suveran n
toata puterea cuvntului i scriitorii antici ajunseser la
concluzia c Antoniu era sub dominaia ei. Atenienii,
considernd-o, ca macedonean, drept compatrioata lor,
i recunoscuser ntreaga autoritate, i aezaser statuia
pe Acropole, alturi de a lui Antoniu; o aclamau ca pe
Venus; i acordaser tot felul de onoruri municipale,
anunate printr-o delegaie prezidat de nsui Antoniu,
n calitatea sa de cetean al oraului. Octavia, care, n
urm cu civa ani, sttuse la Atena, se bucurase de simpatia unanim. Dar amintirea acestei figuri dulci i patetice a fost repede umbrit de prezena magnificei regine
a Egiptului, domnind asupra unei adunri de regi i de
prini. Deja prea a fi regina lumii; cci, comportndu-se

208

COLECIA CUCERITORII

ca o gazd a tuturor
acestor monarhi, vorbind
cu fiecare n limba rii
lui, fermecndu-i pe toi
prin vioiciunea spiritului
su,
prea
sufletul
serbrilor
i
al
ntrunirilor.
ntre timp, Antoniu,
dup
ce
calmase
disensiunile dintre adepii
si, se deda iari, dup
obicei, plcerilor fr
limite.
La
banchetele
numeroase oferite n acea
vreme, Antoniu avea
adesea un comportament
nedemn i se manifesta
zgomotos
I se ntmpla adesea
s ntrerup brusc o
audien acordat unor
regi
vasali,
fiindc
primea cte un mesaj de
la Cleopatra, scris pe o
tbli de onix sau de
cristal, ntr-o zi, cnd
Furnius,
un
orator
celebru, pleda la tribunal
o cauz n faa lui, a pus
capt, brusc, elocventului
discurs, grbindu-se s
alerge dup regin, care
trecea pe afar, uitnd, se
pare, c lui i se adresau
cuvintele oratorului.
Tot cam pe atunci s-a
produs un eveniment care
a generat n rndurile
partidului lui Antoniu o
stare
de
anxietate
extrem.
Doi
dintre
membrii cei mai influeni
la Atena, n acel moment,
au trecut de partea
faciunii adverse. Unul
dintre ei, Titius, avea

legtur

cu
arestar
ea i
execui
a
lui
Sextus
Pompe
ius;
cellalt
,
Plancu
s, era
acelai
care,
n
cursul
unei
orgii la
palatul
din
Alexa
ndria,
dansas
e gol,
cu
corpul
vopsit
n
albastr
u.
Velleiu
s
vorbe
te
despre
el ca
despre
cel
mai
josnic
lingui
tor al
reginei
,
un
om
mai
slugarn
ic
dect
un

sclav". Nu este de mirare


de ce Cleopatra 1-a tratat
cu rceal, iar el s-a
rzbunat dezertnd. Aceti
doi
brbai
fuseser
martorii
ntocmirii
testamentului lui Antoniu,
care avea o copie depus
la Vestale. Avertizat de
coninutul documentului
de ctre cei doi renegai
ajuni la Roma, Octavian
a mers

Cleopatr
a

210

COLECIA CUCERITORII
la templul Vestei i,
cteva zile mai trziu,
ddea citire testamentului
n Senat, Muli senatori sau artat ocai de
procedeu, dar. cuprini de
curiozitate, nu s-au mpotrivit
citirii
documentului.
Singura
clauza
asupra
creia
Octavian putea face caz
era cea care stabilea c,
dac Antoniu ar muri la
Roma, corpul trebuia s
fie trimis, dup ce va fi
fost purtat cu mare pomp
prin
Forum,
la
Alexandria, pentru a fi
ngropat
alturi
de
Cleopatra.
Cei doi dezertori au
mprtiat n Italia tot
felul de zvonuri absurde
i injurioase pe seama lui
Antoniu i a reginei.
Dnsei : iu atribuit o
putere absolut asupra
soului
sau,
datorat
filtrelor magice pe care i
le administra n tain.
Antoniu spuneau
czuse
victim
farmecelor; el le dduse
voie locuitorilor Efesului
s-o aclame ca pe o
regina;
i
druise
biblioteca de 200.000 de
volume de la Pergam;
devenit sclavul ei, i freca
picioarele; se mbta, n
timp ce ea, graie vrjilor,
nu avea nimic, dei bea
tot ct dnsul.
Pe astfel de zvonuri a
fost
cldit
reputaia
Cleopa-trei i, curnd,
vom auzi vorbindu-se
despre ea ca despre

regin
a
prostit
uata
din
incestu
oasa
Canop
e, care
dorea
s
arunce
asupra
lui
Jupiter
vrajba
lui
Anubis
i s
acoper
e
trmbi
a
roman

cu
sistrul
cel
striden
t".
A
larmai
de
atitudi
nea
ostil a
locuito
rilor
Romei,
prieten
ii lui
Antoni
u 1-au
trimis
la
Atena
pe un
anume
Gemin
ius ca
s-1
anune

c va fi proclamat duman
al statului. La sosirea n
tabr, solul a fost
considerat un spion al
Octaviei,
astfel
c
Antoniu i Cleopatra 1au tratat cu o rceal
extrem, oferindu-i la
banchete locul cel mai
puin onorant, fcndu-1
inta remarcilor celor mai
ironice. O vreme, a
suportat tratamentul cu
rbdare. Dar, ntr-o bun
sear, fiind uor ameit
de butur, ca

CLEOPAT
RA

211

i
Anto
niu,
acest
a 1-a
ntre
bat
ce
fuses
e
att
de
arzt
or
nct
s
vin
pn
la
Aten
a,
Gem
inius
s-a
ridic
at
brus
c i
a
spus
c-i
rezer
va
rsp
unsu
l
pentr
u
cnd
va fi
treaz
, dar
dac
regi
na
voia
s se
ntoa
rc

n Egipt,
totul avea
s mearg
bine
n
privina
cauzei
lor.
Anto
niu
s-a
artat
furios, dar
Cleopatra,
pstrndu
-i
calmul, a
rspuns
pe un ton
muctor:

Ai fcut
bine,
Geminius
,
s-i
spui
secretul
nainte,
fr
satepi s
fi torturat.
Peste
cteva
zile,
prsind
pe ascuns
Atena, el
se
ntorcea
la Roma
n mare
grab.
Marc
us
Silanus,
fost ofier
al
lui
Cezar n
Galia, a
prsit i
el tabra
lui
Antoniu,
mprtiin

d la
Rom
a
zvon
uri
desp
re
influ
ena
Cleo
patre
i i
slbi
ciun
ea
lui
Antoni
u.
La
scurt

vrem
e,
Octa
vian
i-a
fcut
o
decl
arai
e de
rzb
oi
ofici
al,
nu
lui
Anto
niu,
ci
Cleo
patre
i.
Regi
na
nel
eses
e ca
prez
ena
ei n

tabr
comprom
itea grav
cauza
soului
su
la
Roma.
Dar, pe de
alt parte,
ntorcndu-se
n Egipt,
risca s se
vad
trdat de
Antoniu,
cu
att
mai mult
cu
ct
declaraia
de rzboi
nu
l
privea
personal,
putnd s
i
se
sustrag.
Pentru a
terge
opinia
defavorab
il
din
Italia,
Antoniu
trimisese
ageni
care
s
atrag
publicul
de partea
lui.
La
venirea
iernii, cei
doi
au
naintat cu
toat
armata de
la Atena
pn
la
Patras,
aproape

de
intra
rea
n
Golf
ul
Cori
nt, la
vreo
dou
sute
de
mile
de
coast
a
italia
n.
In
decu
rsul
perio
adei
de
atep
tare
care
a
urma
t,
Anto
niu
i
Octa
vian
au
schi
mbat
mai
mult
e
mes
aje
agre
sive
Antoniu
i-a
prov
ocat
rival
ul la

duel, dei
avea de
acum o
anumit
vrst.
Octavian
a refuzat
sfidarea;
apoi a fost
invitat s
vin cu
armata pe
cmpul de
la
Pharsala,
unde cu
aptesprez
ece ani n
urm
luptaser
Cezar i
Pompei,
oferta
refuzat,
de
asemenea
.|

212

COLECIA CUCERITORII

Octavian a trimis un
sol n Grecia, invitndu-i
pe
senatorii
ramai
alturi de Antoniu s se
ntoarc la Roma, unde
vor fi bine primii. Muli
au ascultat propunerea cu
atenie, fr a ndrzni s-i
dea curs, n acel moment.
Dar se artau dezgustai de
obiceiurile lui Antoniu i
geloi
pe
puterea
Cleopatrei,
a
crei
influen nu prea a sluji
cauzelor
Republicii.
Declaraia
de
rzboi
fcut reginei, i nu lor, i
ofensase. Nemulumirea
lor sporise odat cu aflarea
vetii
c
Octavian,
declarnd
ostilitile
deschise, la sacrificiile
oficiale folosise ritualul
pentru
declanarea
rzboiului unui duman
strin.
Din
Golful
Ambracia,
unde
i
petrecea iarna flota lui
Antoniu, veneau tiri
demoralizante. Hrana se
mpuinase dramatic i
marinarii sufereau de tot
felul de boli.
Sfritul iernii a
marcat
nceputul
ostilitilor. Octavian a
trimis
o
escadr,
comandat de prietenul
su Mar-cus Vipsanius
Agrippa,
pe
coasta
meridional a Greciei i,
n timp ce Antoniu se
pregtea sa porneasc
ntr-acolo, Octavian s-a
strecurat cu trupele de la
Brindisi i Tarenti pn la
Corcir, i de acolo pe

contine
nt,
cobornd
spre
Golful
Ambra
cia,
unde
amenin
a flota
slbit,
Antoni
u s-a
grbit
spre
nord,
ajung
nd la
Capul
Actmm
,
pe
coasta
sudic
a
intrrii
golfulu
i,
aproap
e
n
acelai
mome
nt n
care
Octavi
an
atingea
latura
nordic
a. Dandu-i
seama
c flota
i va fi
atacat
,
Antoni
u i-a
aezat
vasele
n

poziie
de
lupt,
echipndu-le cu legionari;
Octavian a renunat s
dea
atacul,
pentru
moment.
Antoniu i-a stabilit
tabra pe promontoriul
meridional, unde, cteva
zile mai trziu, a sosit i
Cleopatra.

CAPITOLUL
1

xyu

Btlia de Ia Actium si fuga n Egipt

upta de la Actium a dat mare


btaie de cap istoricilor din toate
timpurile; nimeni nu a putut s
dea o explicaie mulumitoare
nici n privina incidentelor propriu-zise, nici n privina mprejurrilor anterioare, care le-au
generat.
Vom povesti, deci, evenimentele, aa cum credem c s-au petrecut, dar interpretarea rmne discutabila. Ne-am sprijinit, n privina
faptelor, pe autoritatea scriitorilor antici; ct despre teorii, ele reprezint o prere personal.
Octavian, care nu dorea s nceap imediat ciocnirile de trupe, i-a ales o poziie fortificat, la cteva
mile de Golful Ambracia. Antoniu a trimis imediat o
parte a armatei sale de la Actium pe coasta nordic a
intrrii n Marele Port, pentru a avea controlul asupra trecerii pe apele interioare. Octavian i-a nconjurat tabra

i ^^^B^^r

214

COLECIA CUCERITORII

cu un val ^ i a construit
un zid, ce cobora pn la
Marea Ionic, pentru a
putea descrca, la adpost,
proviziile ce-i soseau
exclusiv pe calea apei. Sia dispus vasele ntr-o
poziie de unde controlau
ntregul golf. Antoniu a
constatat,
curnd,
c
propria-i flot, aflata n
golf, nu putea iei n larg
evitnd o lupta crncen
n canalul de trecere.
Situaia se nfia
astfel:
Octavian
supraveghea
n
voie
marea, dar nu-i putea
prsi tabra fortificat,
Antoniu ocupnd poziiile
din jur. Aadar, Octavian
blocase flota lui Antoniu
n golf, n timp ce acesta i
inea armata n stare de
asediu, n tabr,
Pentru a iei din
impas, fornd btlia
decisiv, nu existau dect
dou manevre posibile: fie
Antoniu se va retrage din
Actium,
obligndu-i
adversarul sa-1 urmreasc
n
interiorul
Greciei, fie flota va
ncerca, prin lupta, s ias
din golf, pentru a-1
mpiedica apoi pe Octavian
s
primeasc
proviziile pe mare.
Muli dintre generalii
lui
Antoniu
preferau
prima soluie. Cleopatra,
ns, gndea c varianta
luptei pe mare ar fi fost
mai potrivit. Poate avea
n vedere c trupele lui
Antoniu
erau
prea
eterogene pentru a oferi,

pe
uscat,
garani
a
succes
ului.
Avea
ncrede
re n
flota
egiptea
n i
aprecia
c vreo
trei
sute de
vase ar
fi putut
sparge
blocad
a
lui
Octavi
an.
In
cursul
lunii
iunie,
Antoni
u
a
trimis
o
escadr
de-a
lungul
coastel
or
golfulu
i,
pentru
a
ncerca
s taie
rezervele
de apa
ale
inamic
ului.
Dar
operai
unea a

fost abandonat. La scurta


vreme, dezertorul Titius a
nfrnt un detaament de
cavalerie din armata lui
Antoniu, n timp ce
Agrippa i-a capturat
cteva vase, plecate n
1) val meterez de pmnt
care servea ca fortificaie
militar.

CLEOPATRA

215

croaziera din porturile situate n afara golfului. Octavian


a considerat aceste victorii importante. In plus, agenii
trimii n Grecia s le zdruncine locuitorilor ncrederea
n inamicul su aveau un oarecare succes.
Avantajele obinute de Octavian l enervau pe Antoniu i-i demoralizau trupele. Cleopatra era cea mai
afectat, cci se prea c se confirmaser prevestirile
unui ghicitor egiptean, care spusese c geniul lui Antoniu
avea s se plece naintea celui al lui Octavian. De la
Atena, veni tirea c un uragan doborse statuia lui
Bachus, ntrupat n Antoniu. Accidentele tot mai numeroase prevestitoare de nenorociri o deprimau pe Cleopatra, ai crei nervi erau supui permanent tensiunii
produse de certurile cu Antoniu i cu generalii si.
Spre sfritul lunii iulie i nceputul lunii august,
cnd tabra era copleit de nari, cldur i umiditate,
spiritele s-au ncins la maxim. Domitius Aenobarbus,
Dellius, Amyntas si alii insistau din nou asupra necesitii de a se retrage spre interior; dar Cleopatra continua
s-i susin prerea. Odat anihilate forele navale, Antoniu i Cleopatra vor intra n Roma fr s ntmpine
vreo rezisten, n vreme ce dumanii vor pieri de foame
n Grecia. Dup o singur btlie naval Roma avea s
le aparin, perspectiv cu mult mai strlucitoare dect
aceea a unei retrageri lente i monotone spre interior.
Generalii, ns, nu puteau mprti punctul de vedere al reginei i al lui Antoniu. Admind c ope-i
raiunea ar fi reuit, cum avea sa intre Antoniu n Roma
alturi de Cleopatra? Cetenii nu ar tolera-o, date fiind
zvonurile care circulau despre puterea magic i malefica
exercitat de dnsa, n plus, cum putea trece el drept un
bun republican, avnd la bra o suveran? Sa se ntoarc

216

COLECIA CUCERITORII

mai bine regina n ara ei,


pentru a nu duna
popularitii
i
prestigiului lui Antoniu.
Propuneau
s
se
dispenseze
de
flota
egiptean, care, fornd
prin propriile mijloace
blocada, urma s se
ntoarc acas. Cleopatra
furnizase vase, dar nu i
soldai; o btlie pe uscat
ar putea fi dat i fr
ajutorul ei; iar, atunci,
Octavian n-ar mai putea
pretinde c se lupt cu
regina Egiptului i nu cu
Antoniu.
Antoniu,
recunoscnd temeinicia
argumentelor, le-a promis
c va ncerca sa o
conving pe Cleopatra s
se napoieze n Egipt
pn
se
va
sfri
rzboiul.
La auzul dorinei
sale, regina, a fost
cuprins de mnie. Se
ndoia c, n aceste
condiii, Antoniu i va mai
apra cauza. Se ndoia
chiar i de victorie. El nu
mai era dect umbra
omului de altdat, nu
mai avea puterea i voina
necesare pentru fondarea
unui tron imperial la
Roma. A refuzat cu
hotrre s plece. Antoniu
era prea bun ca s insiste
ori se temea, poate, de
mnia ei dezlnuit.
Aceasta 1-a fcut pe
Antoniu
s
foreze
blocada ct mai curnd. Sa grbit s-i echipeze
vasele, trimindu-i, n

acelai
timp,
pe
Delliu
s
si
Amynt
as n
Tracia,
pentru
a
recruta
cavaler
ia, n
compl
etarea
efectiv
elor
terestr
e de
care
dispun
ea.
D
omitiu
s
Aenob
arbus
se
arta
din ce
n ce
mai
ostil
acestui
plan.
Vzn
d nu
numai
c
regina
obinu
se permisiun
ea de a
rmn
e, dar
i c
planul
ei avea
s fie
pus n

aplicare, a fost cuprins de


mnie i, urcnu-se la
bordul unui vas, a trecut
de partea Iui Octavian,
oferindu-i
serviciile
dumanilor.
Destinul,
ns, nu i-a permis s
profite de avantajele
trdrii sale: n urma unei
febre
contractate
la
Aciuni, va muri nainte
de desfurarea btliei.

CLEOPATRA

217

Dezertarea lui a fost, pentru Antoniu, o lovitur


teribil. A acuzat-o, pe drept cuvnt, pe Cleopatra de
cele ntmplate, cerndu-i din nou s plece n Egipt. i
poate mnia, nencrederea i suprarea ei 1-ar fi determinat pe Antoniu s cedeze din nou, dac alte trei dezertri
nu 1-ar fi nelinitit i mai mult. Gelos pe puterea Cleopatrei, regele Paflagoniei a trecut de partea advers, apoi,
un senator roman, Quintus Postumius, i un ef arab al
Emesului, lamblichus, au fost prini n timp ce ncercau
s fac acelai lucru; pentru a-i ngrozi pe cei care ar fi
ncercat s imite gestul, unul a fost sfrtecat n buci,
iar cellalt, torturat pn ce a murit.
Cauza lui Octavian devenea din ce n ce mai popular, n timp ce Antoniu era tot mai des luat n derdere pentru slugrnicia lui fa de regina care prea s-1
domine, terorizndu-1 chiar.
Enervat de ntorstura dezastruoas pe care o luaser evenimentele, a sfrit prin a-i ordona Cleopatrei sa
plece. Insultat de reprourile lui, aceasta s-a hotrt sa
se retrag cu flota sa. De atunci 1-a tratat pe Antoniu cu
atta ostilitate nct el, n delirul su, ajunsese s se
team c ar fi putut s-i ia chiar viaa. Cnd i vedea
chipul schimonosit de dispre sau ochii strlucind de
mnie, tremura ca un copil vinovat i le mprtea
prietenilor temerea ca ea s nu-1 asasineze. Cleopatra,
ntiinat, s-a grbit sa-i dea o lecie.
ntr-o seara, Ia mas, dup ce toi convivii bausera
vin dintr-o amfora, a luat i ea o nghiitur i i-a ntins
vasul lui Antoniu n semn de mpcare; grbit, el a apropiat cupa de gur, pentru a-i pune buzele exact n
acelai loc de unde sorbise Cleopatra, cnd, n aparena
pentru a da mai mult elegan gestului, ea i-a nmuiat

218

COLECIA CUCERITORII
c ,<

j
I
t

\
>

m vin ghirlanda
de flori care-i
mpodobea
prul. Antoniu
a ridicat din
nou cupa iatunci
ea,
aruncndu-i-o
din 1 mn, i~a
spus c era
otrvit.
Nencreztor,
Antoniu
a
protestat,
spunndu-i c
vzuse, doar,
cum ea nsi
sorbise cteva
nghiituri din
lichid.
Cleopatr
a
i-a
mrturisit, cu
un
calm
imperturbabil
, c ghirlanda
ei de flori era
otrvit
i
alesese acest
mijloc pentru
a-i demonstra
lipsa de temei
a
spaimei
sale de a fi
asasinat.
A fi
putut s te
omor, i-a zis,
n
orice
moment, dac
a fi vrut cuadevrat sa
scap de tine.
Din acea
clip, regina a
adoptat
o
atitudine
de
mndrie
dispreuitoare,

cl
oS
n
s
i
d
e
r

n
d
i
n
s
i
s
t
e
n

e
l
e
l
u
i
A
n
t
o
n
i
u
d
e
a
o
v
e
d
e
a
p

l
o
t
a
e
i
s

l
e
a
c
o
r
d
e
s
p
r
i
j
i
n
u
l

n
l
u
p
t

,
a
p
o
i
s

p
o
r
n
e
a
s
c

s
p

re
E
gi
pt
,
o
d
at

d
o
b

n
di
t
vi
ct
or
ia
.
A
nt
o
ni
u
pl

n
ui
se
,
d
es
ig
ur
,
s
m
e
ar
g

p
e
v
as
ul
C
le
o

p
S
e
d
e
s
p

i
s
e
r

n
a
c
e
a
d
i
m
i
n
e
a

,
p
l
i
n
i
d
e
a
m

ciune i de
resentimente,
nc o dat, ea
i art nencrederea
i
dezacordul
fa
de
aceast
plecare
forat. Va fi
deplns
amrciunea
vieii,
deziluziile, l
va fi acuzat
de intenia de
a o prsi, de
trdare. Este
posibil ca, n
mnia ei, s-i
fi spus c
pleca
bucuroas,
spernd s nu1 mai vad
niciodat.
Antoniu va fi
gsit, desigur,
rspunsuri
usturtoare i
s-au urcat pe
vase, fiecare,
cu
vorbe
crude
pe
buze i cu
mnia
n
inim.
Dar nu
sttea n firea
lui Antoniu, la
fel
de
copilros i
impulsiv cantotdeauna,
regretnd apoi
cele spuse, s
suporte
mult vreme
suprarea
dintr-o scen
att de

*
*

Cleopatra

HJ^^^^PrWIWi^WPWf^

220

COLECIA CUCERITORII

penibil cu femeia pe care o iubea cu adevrat; pornind


la lupta, se simea obsedat de dorina de a fi iertat.
Aproape c-i simea lacrimi n ochi, gndindu-se la singurtatea ce-1 atepta. Se consola cu ideea c, la viitoarea
lor ntlnire, btlia fiind ctigat, el va juca rolul de
cuceritor, o situaie teatral care-i flata instinctele dramatice, dar, ntre timp, trecea prin toate chinurile unui tnr
ndrgostit care tocmai s-a desprit de iubita lui.
n acea zi de 2 septembrie, lupta a nceput cu nain tarea escadrei de pe flancul stng al lui Antoniu i ncercarea lui Agrippa de a o respinge cu flancul su drept.
Celelalte divizii ale lui Antoniu au naintat i ele, btlia
devenind general.
Vreo trei sau patru ore a durat nvlmeala, dup
care Antoniu i Cleopatra au nceput s neleag c micile vase ale lui Octavian vor ctiga. Galera lui Antoniu
era nconjurat din toate prile, astfel c, obligat s ia o
hotrre imediat, nu putea cntri situaia cu snge rece.
Pe msur ce vasele i erau incendiate, scufundate sau
capturate, disperarea cretea. Armata de pe uscat va rezista n cazul nfrngerii i distrugerii flotei?
Intre timp, Cleopatra, scpnd pentru cteva momente de supravegherea lui Octavian, a reuit s-i fac
o imagine general asupra situaiei. In timp ce urmrea
spectacolul ngrozitor ce i se desfura naintea ochilor,
nu se mai ndoia de victoria lui Octavian, temndu-se,
totui, ca Antoniu s nu fie prins sau ucis.
De cteva sptmni, simea nelinite i nesiguran
n privina inteniilor soului fa de ea si de Cezarion.
Nelinitii, ns, i luase acum locul gndul ca niciodat
Antoniu nu va fi n msur s-i arate statornicia, cci
sfritul prea inevitabil. Mnia, dispreul i ndoielile se

CLEOPATRA

221

adunau n aceast concluzie unic: o ateptau nfrngerea


si ruina. Trebuia sa se ndeprteze cu toate pnzele n
vnt de locul prbuirii idealului lor i s se elibereze
prin fug de un om care nu mai era aprtorul cauzei ei,
ci un obstacol n calea desfurrii ambiiilor ei.
Spre sear, cnd soarta btliei nu era nc hotrt,
dar Cleopatra nu mai avea nici o speran, un vnt puternic a nceput s bat dinspre nord, suflnd exact dinspre Roma necucerit, ctre Egiptul ndeprtat. Marea
devenise agitat i valurile, sprgndu-se de galera regal,
sporeau confuzia general Si poate ca o pal de vnt,
atingndu-i faa, i-a dat impulsul nvalnic de a fugi. Antoniu, exasperat, nu i ordonase s plece? Oare ce mai
atepta? ntr-o or, el avea s fie prins, poate chiar ucis,
iar ea, prizonier, va mrlui dezonorat, ntr-o zi, spre
Capitoliul unde ar fi trebuit s o atepte tronul. Ii va plti
cu propria lui moned. Avea s-1 prseasc, aa cum o
dorise el. Nu se va resemna sa ia parte la cderea lui.
Odat luat hotrrea, le-a dat semnalul de adunare
vaselor sale mprtiate i, ridicnd pnzele, a trecut prin
mijlocul lupttorilor i a pornit dus de vnt, urmat de
rmiele flotei sale. Antoniu, eliberndu-i n acel moment vasul-amiral de galerele dumane din jur, a urmrit
spectacolul plecrii reginei.
Mnia, remucarea i disperarea i-au cuprins spiritul
tulburat. Cleopatra l lsa n voia sorii; asculta un ordin
pe care el n-ar fi trebuit niciodat s i-1 dea; nu-i va
revedea niciodat chipul. Toat graia, farmecul, frumuseea care-1 subjugaser i erau de acum refuzate; avea
s nfrunte singur oroarea unei nfrngeri foarte probabile, n plus, ideea c l prsea fr nici un cuvnt de
rmas-bun, rmnnd cu amintirea mniei i cruzimii

222

COLECIA CUCERITORII

s
a
l
e
,

i
e
r
a
d
e
n
e
s
u
p
o
r
t
a
t
.
N
u
o
p
u
t
e
a
l

s
a
s

lece
aa,
nempcat i
pentru
totdeauna.
Trebuia s o
urmeze, s
vad,
chiar
numai pentru
cteva clipe.
i-apoi,
ce
conta dac nu
se
mai
ntorcea
la
lupt? Oricum
speranele ntr-o
victorie
erau extrem de
mici. Mintea
lui epuizat,
cuprins
de
febr,
nu
reuea
s
perceap, n
btlia din jur,
nici
o
ntmplare
favorabil.
Dezonoarea i
ruina i
preau
iremediabile.
i, cu ct va
rugi
mai
repede de
locul
dezastrului, cu
att va avea
anse
s-i
pstreze
mintea
limpede.
Chemnd
una dintre cele
mai
rapide
galere, a urcat
pe punte si i-a
ordonat
cpitanului s
urmeze
cu
toat
viteza
vasul reginei.

N
u
i
a
l
u
a
t
c
u
e
l
d
e
c

t
p
e
A
l
e
x
a
n
d
r
u
S
i
r
i
a
n
u
l

i
u
n

anume
Scellias.
Galera cu
cinci rnduri
de
rame
apropiindu-se
de
flota
egiptean,
Cleopatra i-a
dat seama c,
prsindu-i
postul,
Antoniu
o
urmrea. Ne
imaginm uor
sentimentele
sale. Plecarea
lui
punea,
deci,
capt
luptei, lundule partizanilor
lui Antoniu i
ultima
speran
de
victorie.
Neputndu-si
abandona
soul nfrnt,
care totui i
ceruse s se
ndeprteze de
la victoria lui,
i-a fcut semn
s urce
bord. Apoi, s-a
retras
n
cabin,
refuznd s-1
vad sau s-i
spun vreun
cuvnt.
Antoniu a
urcat la bord,
prea stupefiat
pentru a cere
s fie condus
la regin, prea
abtut pentru
a dori ca ea s
se apropie de
el. Ca ntr-un

v
i
s
,
s
a

n
d
r
e
p
t
a
t
s
p
r
e
p
r
o
v
a

i
s
a
a

e
z
a
t
,
a
s
c
u
n
z

ndu-i capul
n mini, fr
a scoate nici o
vorb.
Astfel sau
scurs
cteva
ore,
apoi, odat cu
lsarea
ntunericului sa auzit, n
spatele vasului
regal,
clipocitul apei
fcut de btaia
vslelor mai
multor galere.
Curnd, dup
aceasta, coca
unei
ambarcaiuni
s-a desprins
din

^--------------------------------------------------------------------------------r r r r r r ' j
\ " I T
" " '
| ^ -----------------------------------------------------------------------^^j^^^^^^^^
^^^^^^^^^^^
^^^^^^^^^^^
^^^^^^H

'llf^^^
f'^^W
frP^^
w^^
j^^^^
^^^H
^^^^^
^^^^^
^^^^^
^^^^^
1
,
dl^^^l^
n^^^^^^^
^^^^
^BHHMB
BBBMi^^
^^^^^^^^^
^^^^^

CLEOPATRA

223

noapte. Un moment, Antoniu a crezut ca i se aducea


vreun mesaj de la Aciuni. Oare sa-i fi schimbat btlia
cursul n favoarea sa?
ntorcndu-se cu faa spre urmritori, s-a pregtit de
lupt dac avea de nfruntat galere ale inamicului?
i, n picioare, la prora, a strigat deasupra apelor negre:
Cine l urmrete pe Antoniu?
O voce i-a rspuns din ntuneric:
Sunt Eurycles, fiul lui Lachares, am venit s
rzbun moartea tatlui meu!
Antoniu poruncise decapitarea lui Lachares pentru
hoie, dei aparinea unei familii nobile din Peloponez,
iar fiul su echipase o galera pe propria cheltuial i jurase s-i rzbune tatl.
L-a zrit pe Eurycles pe punte, mnuind o lance, ca
i cum ar fi vrut s-o arunce. Puin dup aceea, n urma
unei manevre greite, din cauza ntunericului, a izbit cu
putere un alt vas egiptean, aflat n apropierea galerei
Cleopatrei. Socul a rsturnat ambarcaiunea i, n confuzia care a urmat, vasul Cleopatrei a putut s scape. Dar
cellalt a fost capturat, cu o mare cantitate de vesel i
mobil preioas, pe care regina le aducea napoi, n
Egipt.
Odat trecut pericolul, Antoniu s-a aezat din nou
la prora i nu s-a mai ridicat timp de trei zile. Ore ntregi
a rmas acolo, imobil, fixnd marea dinaintea-i cu
minile ncruciate pe piept, fr vlag, ncremenit de
disperare. Din nebunia sa vinovat, pierduse totul, antrennd n cdere sperana, ambiia i averea Cleopatrei.
Este uimitor c, n dezndejdea lui, nu i-a pus capt
zilelor chiar n acel moment. Cnd au ajuns la portul
Tenara, la extremitatea vestic a peninsulei greceti,

224

COLECIA CUCERITORII

sttea tot acolo, czut ntro total prostraie. Dup


multe insistene, Iras,
Charmion
i
alte
servitoare ale reginei au
convms-o pe Cleopatra
s-1 invite n cabina sa;
n cele din urm, au
consimit s-i vorbeasc
i mai trziu s mnnce
i s doarm mpreun.
Cleopatra nu se putea
mpiedica s nu simt
mil pentru nenorocitul ei
so, att de contient de
semnificaia situaiei lui.
n timp ce galera era
n port, mai multe vase
au ajuns-o, transportnd
fugari de la Actium.
Acetia 1-au informat pe
Antoniu c o parte din
flot fusese distrus, o
alta, capturat i mai mult
de cinci mii de oameni
pieriser n lupt, dar c
armata
nu
suferise
pagube.
Cleopatra, pe care
povara nefericirilor nu o
zdrobise, 1-a sftuit s
salveze mcar rmiele
legiunilor sale i sa
trimit soli n Asia Mica.
Apoi, regina s-a ndreptat
spre coasta egiptean.
Peste cteva zile, ajungea
n
dreptul
localitii
Paretonium,
un
loc
deertic la vreo suta
aizeci de mile la vest de
Alexandria, ocupat de o
mic garnizoan roman.
Antoniu s-a hotrt s stea
ascuns o vreme, n timp
ce Cleopatra avea s
mearg n capital s
nfrunte poporul; el a

petrec
ut
cteva
sptmni
n
singur
tate,
hoinr
ind pe
plaj,
avnd
ca
nsoit
ori
numai
doi
prieten
i un
retor
grec,
Aristocrates,
i un
soldat
roman,
Lucili
us,
acela
care,
luptn
d
n
rnduri
le
duma
nilor la
Filipi,
se
lsase
prins
n
locul
lui
Brutus,
iapoi,
fiind
iertat
de
Antoni
u

pentru curajul su, i


devenise
prieten
credincios.
Unul dintre vasele
care s-au oprit la
Paretonium a adus veti
despre
evenimentele
petrecute la Actium.
Dup fuga lui Antoniu,
resturile flotei, dup ce
luptaser pn la apusul
soarelui, se retrseser n
Golful Ambra-cia. A
doua zi, Octavian le-a
cerut lor i armatei s se

CLEOPAT
RA

225
prede
a,
prom
ind
u-le
c i
va
crua.
Dar
nime
ni nu
putea
crede
c
Anto
niu i
prs
ise i
au
refuz
at
prop
uner
ea.
Din
ziua
urm
toare
, au
ncep
ut,
pe
rnd,
s
depu
n
armele.
Octa
vian
s-a
ndre
ptat
spre
Aten
a.
Toate
ceti

le greceti
i
s-au
supus, cu
excepia
Corintului.
Curnd, a
ordonat
masacrare
a adepilor
lui
Antoniu
care nu se
predaser
i, pentru
a-i salva
pielea,
locuitorii
tuturor
provinciilor
au nceput
s-1
acopere pe
Octavian
cu onoruri,
nlndui
statui,
acordndu
-i omagii
municipal
e.
La
scurt
vreme, un
alt
mesager 1a informat
pe
Antoniu c i
legiunile
lsate n
nordul
Africii
trecuser
de partea
dumanul
ui. Atunci
a ncercat
s
se
sinucid,
dar a fost

mpi
edica
t de
cei
doi
priet
eni
credi
ncio
i care
au
sfr
it
prin
a-1
conv
inge
s
plece
la
Alex
andri
a i
s
caute
n
preze
na
Cleo
patre
i
alina
rea
sufer
inei
sale.

CAPITOLUL XVIII

Noua ncercare a Cleopatrei

e-am fi putut atepta ca, sub povara attor necazuri,


Cleopatra sa renune la lupta. Dar ea nu putea nc
admite ca era o cauza pierdut. Dei nfrngerea lui
Antoniu i ntrzia cu muli ani posibilitatea de a fi
stpn la Roma, ea nu renunase definitiv. Fr
ndoial, nvinsul avea s se sinucid i, cu toate c ideea
o descumpnea, nu putea s nu simt o uurare: un
proscris discreditat, mai tot timpul beat, pe al crui cap
se pusese un pre, nu era consortul potrivit pentru o
regin. De mult timp nu mai simea pentru el dect mil.
Apoi, dac ar fi fost vorba numai despre ea, poate c
Octavian avea s-o crue, innd cont c fusese soia"
marelui dictator si vreo mprejurare fericit ar fi putut,
totui, s-o aduc mai trziu pe tron.

CLEOPATRA
227
Antoniu i ncurca teribil planurile. Prezena lui
punea n primejdie nu doar zilele reginei, dar i existena
dinastiei. De ce nu gsea curajul de a se sinucide i de
a pune capt dezastrului ireparabil?
S ne amintim ca, n acea vreme, doctrina sinuciderii dup un dezastru era propagat cu ardoare n
lumea civilizat i nu avea caracterul dramatic atribuit n
zilele noastre. Spectacolul popular al luptelor de gladiatori, al rzboaielor sngeroase si succesive din cursul
anilor precedeni, crimele i masacrele politice familiarizaser oamenii cu moartea violent. Cazul celebru al lui
Arria, soia lui Paetus, ilustreaz uurina cu care acceptau oamenii gndul sfritului. Soul su fiind condamnat
la moarte, Arria s-a hotrt s i-o ia nainte clului;
dup ce i-a nfipt un pumnal n inim i 1-a scos i,
ntinzndu-i-1 soului su, a rostit: Paete non dole" .
S nu o condamnm, aadar, pe Cleopatra pentru
faptul c spera s-1 vad pe Antoniu rezolvndu-i problema ntr-un mod consacrat n obiceiurile vremii.
Pentru cazul n care Octavian nu ar manifesta
bunvoin n privina ei, creierul su fertil clocea alte
planuri de salvare a tronului. Sperana sa principal era
s pstreze independena Egiptului, ntemeierea unui imperiu egipto-roman fiind amnat, n urma nfrngerii de
la Actium, era important s-i dedice toate forele pstrrii unei coroane oarecare pentru fiul su. Nu exista
sperana pstrrii teritoriilor obinute de Antoniu n urma
pactului de la Antiohia; dar ct privete Egiptul, era
hotrt s-i apere patrimoniul pn la ultima suflare.
1) Nu doare, Paetu\ (latina)

Corc/ft
' *' .-'''V^v1
H: ^ ^ ' * ' **'.

H&rf

r^h

cjinre C /ecp a
v/a/?
So

So

*0

60 80

'00 mi/c

230

COLECIA CUCERITORII

Gndurile sale se
ntorceau spre Orient,
Media, Per-sia, Prtia,
India. De ce n-ar ncerca
s-i ntreasc poziia
printr-o alian cu unul
dintre aceste inuturi ndeprtate?
Fiul
su,
Alexandru Helios, putea
s fie rege al Mediei. Nu
ar fi putut gsi n India
sau n Persia o modalitate
de a-i extinde teritoriul,
ca sa i-1 dea fiului su
Cezarion? Cine se va
opune acestei aliane de
naiuni, nici una cucerit
de Roma?
Aa
gndea,
probabil, regina, cnd
traversa Medi-terana. Dar
cnd s-a ndreptat spre
Alexandria, dup ce-1
debarcase pe Antoniu la
Paretonium,
problema
imediat a intrrii n
capital i preocupa
spiritul.
Era important s
contracareze
cumva
rspndirea
vetii
nfrngerii, s mpiedice
orice zvon nefavorabil
pn cnd va fi reluat
treburile rii n mini. S-a
hotrt s ajung naintea
flotei cu mai multe zile
i s dea intrrii sale un
caracter triumfal. Sosirea
a avut loc la sfritul lunii
septembrie a anului 31
.H. mpodobit ca pentru
srbtorirea unei victorii,
n sunetul unei muzici
vesele, galera, alunecnd
pe lng imensul far alb, a
intrat n apele Marelui
Port. Ajuns la chei,

Cleopa
tra a
fost
dus
cu
mare
pomp
la
palatul
Lochia
s;
n
spatele
ziduril
or era
n
siguran
. Le
aducea
,
suntem
siguri,
ordine
scrise,
ca din
partea
lui
Antoni
u,
legiuni
lor
aflate
n
garnizo
an la
Alexan
dria,
ncrez
toare n
fidelita
tea
acestor
trupe,
a luat
msuri
le cele
mai
severe
pentru
a preveni
orice

rscoal sau revolt, dac


tirea dezastrului se va
rspndi n ora. Civa
ceteni care ncepuser s
unelteasc revolta au fost
de ndat arestai i
condamnai la moarte,
astfel c, n momentul
cnd poporul a avut
confirmarea catastrofei,
regina stpnea situaia pe
deplin.

CLEOPAT
RA

231

E
a a
trecu
t
neob
osit
la
ndep
linire
a
planu
lui
privi
nd
Orie
ntul.
Mai
nti,
se
impu
nea
ratifi
carea
tratat
ului
cu
regel
e
Medi
ei.
Fiul
cel
mare
al
Cleo
patre
i i al
lui
Antomu
,
Alex
andr
u
Heli
os,
se
cst

orise cu
fiica
regelui
Mediei,
uniunea
baznduse pe un
acord ce
desemna
cuplul
drept
motenitor
al
regatelor
Mediei i
Armeniei.
lo-tapa,
micua
prines,
tria
la
curtea de
la
Alexandri
a. Pe de
alt parte,
regele
detronat al
Armeniei,
Artavasd,
al
crui
regat
fusese
atribuit, n
mare
parte,
Mediei,
era
prizonier, de
la triumful
din anul
34,
n
capitala
egiptean,
nfrngere
a
lui
Antoniu
urma s
aib
ca
efect
restabilirea

suver
anilo
r
depo
seda
i de
el si
prea
prob
abil
ca
Octavia
n s-i
napo
ieze
lui
Arta
vasd
regat
ul
pierd
ut, n
timp
ce
Medi
a,
drept
rzb
unar
e
pentr
u
spriji
nul
acor
dat
partidei
lui
Anto
niu,
urma
s fie
depo
sedat
de
atte
a
terito
rii

cte vor
ndrzni
romanii s
ia.
Cleopatra
a
considerat
potrivit s1
ndeprtez
e
pe
pretendent
ul legitim
la tronul
Armeniei,
care ar fi
ncercat,
poate, s
evadeze
sau s ia
legtura
cu
Octavian.
L-a
condamna
t
pe
Artavasd
la moarte
i a trimis
n Media
soli care
s-i duc
suveranului acestei
ri capul
celui ucis,
ca semn al
bunelor ei
intenii.
Probabil
ca aceeai
delegaie
i va fi
condus la
curtea
med,
unde
aveau s
fie
n
siguran,
pe

prin
esa
lotap
a si
pe
soul
ei,
Alex
andr
u
Heli
os.
Nu
ne
ndoi
m c
trimi
ii
avea
u i
alte
mesa
je,
prop
uneri
n
veder
ea
unei
aciu
ni
com
une.
A
poi a
nce
put
ceea
ce
Pluta
rh
descr
ie
drept
o
ntrepr
inder
e
admi
rabil


i
extrem de
ndrznea
". In ciuda
enormelor
greuti pe
care
le
presupune
a
operaiune
a,
Cleopatra
s-a
hotrt s
transporte
imediat
n Marea
Roie
vasele
salvate de
la Actium;
acolo vor
fi
la
adpost
de
lcomia
lui
Octavian
si
n
msur s
porneasc
, n

232

COLECIA CUCERITORII

orice moment favorabil,


spre India sau Persia
meri-dionala. S-a hotrt
cu o energie uimitoare,
sa-i refac o flota
puternic i mai multe
vase au nceput sa fie construite de ndat la Suez.
Plutarh ne spune c
fcea pregtirile n cauz
pentru a-i asigura un
refugiu unde avea s
triasc n pace, la
adpost de rzboi i
sclavie". Dar, corelnd
aceast iniiativ cu solia
trimis
n
Media,
considerm
c,
mai
curnd, era hotrt s
cucereasc
Orientul,
decizie discutat de attea
ori cu Cezar, n timpul
ederii lui la Alexandria.
Media, Prtia i
India erau n afara
influenei Romei. Dintre
aceste inuturi, Media se
aliase cu Egiptul prin
legturi de snge regal, n
vreme ce India ntreinea
cu regatul Cleopatrei un
comer prosper. Prtia, pe
atunci rivala Mediei, era
situata ntre aceste dou
ntinse
inuturi.
i,
presupunnd c flota
egiptean
avea
s
ocoleasc
Arabia,
realiznd
unirea
cu
armatele mede n Golful
Per-sic, statele Indiei
puteau s-i ajute pe aliai
i Prtia putea s fie
cucerit sau, hotrt prin
intimidare, s intre n
confederaie. Aceasta va
domina Siria i Armenia,
iar grupul putea s

nceap
lupta
mpotr
iva
Occide
ntului,
ntre
timp,
regiuni
le
ndep
Vtate
le vor
oferi
Cleopa
trei i
suitei
sale un
adpos
t sigur.
Crede
m c,
dup
ce l
trimisese pe
Alexan
dru n
Media,
viitorul
regat al
acestui
a, se
gndea
s-1
trimit
pe
Cezari
on n
Indii,
n
scopul
de
a
pregti
calea
pentru
apropi
erea
flotei
sale.
A

ntoniu era departe de


aceste planuri vaste, n
vreme ce ele erau
concepute, rtcea pe
coastele
pustii
ale
Paretoniumului, adncit n
nefericirea sa, vaitndu-se
de
nerecunotina
generalilor i prietenilor
si pe care, uitnd de
comportamentul su de la
Aciuni, i acuza c l
prsiser. Cleopatra, n
vreme ce organiza noi
aciuni

CLEOPAT
RA

233

i se
strd
uia
prin
toate
mijlo
acele
ce-i
stte
au n
putin
,
cinst
ite
sau
nu,
s
strn
g
fond
uri n
vede
rea
marii
sale
misi
uni,
ar fi
dorit
since
r ca
el s
nu-i
mai
ias
n
cale.
A
prim
it
veste
a
sosir
ii lui
cu
mult

conf

uzie.
Anto
niu
a
ajuns n
capital n
luna
noiembrie.
Activitatea
reginei 1a surprins.
Dar,
repugnnd
u-i ideea
de
a
continua
lupta i de
a pleca n
Orient, a
ncercat s
o
descurajez
e,
vorbindu-i
cu
speran
despre
loialitatea
garnizoanelor
care
nu
aflaser
nc
despre
dezertare.
A invocat
i
posibilitat
ea
unui
acord cu
Octavian,
care i-ar
asigura
tronul
familiei
sale. Cu
ambele
argument
e a reuit
s
o
descump

neas
c i
s-i
amor
easc

ener
gia.
Pers
onal,
dore
a s
se
retra
g
din
viaa
publi
c i
s
duc
exist
ena
obsc
ur a
unui
om
simp
lu,
ntrun
ora
ca
Aten
a, de
exe
mplu
.
Cun
otea
dispr
eul
pe
care1
avea
de
acu
m
Cleo
patra

pentru el
i credea
c ar fi
mai bine
s se lase
n
voia
soartei.
Dar
planurile
reginei au
ntmpinat
un prim
eec
neprevzu
t i, o dat
n
plus,
nefericirea
prea s i
pndeasc
paii.
Arabii
nabateeni
din
mprejuri
mile
cetii
Petra,
aflai n
relaii
proaste cu
egiptenii,
au fcut
un raid n
zona
noilor
antiere
de la Suez
i, gonind
trupele de
paza, au
ars
att
galerele
aduse de
pe
Mediteran
a
prin
nisipurile
deertului
ct i pe
cele aflate
n lucru.

Cle
opatra
,
nedis
pun
nd
de
trupe
le
nece
sare
pentr
u ai
continua
cu
succ
es
tenta
tiva,
acea
sta a
fost
aban
dona
t.
L
a
scurt

vrem
e, a
venit
la
Alex
andri
a
Cani
dius
pentr
u a-1
anun
a pe
Anto
niu
c
toate
trupe
le lui

i se predaser lui
Octavian
i
nu-i
mai
rmnea
nimic, n
afara
Egiptului
i
a
armatelor
de-aici. n
virtutea
codului de
onoare n
vigoare la
acea
epoca,
Antoniu
ar
fi
trebuit s
se
sinucid
la aflarea
vetii. Dar
gsise o
soluie
adaptat

234

COLECIA CUCERITORII
firii sale teatrale i
sentimentale. In loc s
moar, avea sa triasc,
dup
exemplul
Iui
Timon din Atena, ca
duman
al
tuturor
oamenilor. Se va retrage
ntr-o csu, ai crei
perei vor fi izbii de
valurile mugind.
Cleopara,
prea
ocupat cu probleme
grave pentru a-i face griji
n privina fanteziilor lui
ntoniu, s-a lsat purtat
de capriciul su, cum ar fi
fcut pentru un copil, i a
construit la captul unui
dig o reedin denumit
Timonrum, n onoarea
faimosului
mizantrop
atenian, al crui exemplu
voia s-1 urmeze ntoniu.
Noaptea,
luminile
puternice ale farului i ale
ferestrelor de la capul Lochias i din mprejurimile
portului, reflectate alturi
de
stele
n
apele
ntunecoase, creau un
spectacol romantic, n
msur s ncnte orice
vistor. In timpul zilei,
urmarea micrile vaselor
n port, iar zgomotele
activitii
febrile
a
supuilor Cleopatrei i
parveneau destul de distinct pentru a servi drept
protest blestemelor sale.
S-1 lsm acum pe
autocratorul deczut s-si
rumege mnia solitar i
s
urmrim
lupta
Cleopatrei pentru tron.
Regina
trimisese
solii n ri nvecinate, cu
scopul de a ncerca s
renvie si s confirme

prieten
iile
anterioare.
Pentru
a
mpied
ica n
acel
mome
nt
critic
insurecii
le
i
alte
tulbur
ri, era
import
ant sa
stpne
asc
Egiptul
,
n
special
capital
a
agitat,
cu
o
fermita
te de
neclintit,
n
acelai
timp,
Cleopa
ra se
vedea
obligat

sa
mreas
c mult
impozi
tele
supuil
or,
pentru
a
strnge
fondurile

necesare
realizrii
proiectelor sale. Grijilor
acestora li se aduga
perspectiva sumbr a
reglrii de conturi cu
Octavian, care nu va
pregeta
s
invadeze
Egiptul dac nu o
fcuse deja, era din cauza
lipsei de fonduri. Dup
vizita la Atena, trecuse n
Asia Mic, pregtindu-se
s porneasc spre Egipt
de ndat ce va fi primit
subveniile
pentru
expediie.

CLEOPAT
RA

235
C
tre
sfr
itul
anul
ui 31
.H,
regel
e
evre
u
Irod
a
sosit
la
Alex
andri
a ca
s
discu
te cu
Anto
niu,
fostu
l su
priet
en i
prote
ctor.
Ne
amin
tim
de
antip
atia
lui
faa
de
Cleo
patra
i de
mod
ul
conc
ret n
care
doris
e

cndva s
o pun n
aplicare,
asasinndo. Dup ce
i-a
ndeplinit
obligaia
de
a-i
prezenta
omagiile
suveranei,
la palatul
Lochias, a
avut
cu
Antoniu o
discuie
serioas
pentru a-I
convinge
sa o fac
s dispar,
argument
ndu-i c
era
singurul mod
de a fi
cruat de
Octavian.
Dei
dornic s
se
sustrag
soartei
triste pe
care
o
ntrevedea
, Antoniu
nu
era
dispus si
plteasc
salvarea
cu viaa
soiei sale.
Fiindu-i
refuzat
colaborare
a, Irod s-a
ntors la
Ierusalim,

porni
nd
apoi
spre
Rodo
s,
pentr
u a-i
preze
nta
oma
giile
nain
tea
lui
Octa
vian.
Prev
enit
de
inten
iile
sale,
Anto
niu
1-a
trimi
s pe
urme
le lui
pe
un
anu
me
Alex
is
din
Laodicee
a,
pentr
u a-1
conv
inge
s nu
aban
done
ze
cauz
a. Alexis

jucase
cndva un
rol
important,
convingn
du-1
pe
Antoniu
s
se
despart
de
Octavian.
Cleopatra
se folosea
de acest
om pentru
a-i hotr
soul
asupra
unor fapte
pe care el
ezita s le
svreas
c.
Alex
is, ns, sa
artat
nedemn
de
ncredere
a lor, cci,
de
la
curtea Iui
Irod,
n
loc s se
ntoarc
n Egipt, a
mers s se
pun
la
dispoziia
lui
Octavian.
Fratele
rzbuntor
al
Octaviei
i-a
amintit de
rolul jucat
de acest
personaj
n divorul

suror
ii
sale
si a
cerut
s
fie
exec
utat
nent
rzia
t.
Irod
a
reui
t si
asigu
re
bun
voin
a
cuce
ritorul
ui,
admi
nd
curaj
os c
el,
un
vech
i
priet
en al
lui
Anto
niu,
era
disp
us
acu
m s
acor
de
altcu
iva
credi
na
sa. A

pstrat
tronul
ludeei, n
vreme ce
toi
ceilali,
regi sau
prini,
care
l
slujiser
pe
Antoniu,
au
fost
alungai.
La
nceputul
lunii
februarie,
n anul 30
.H,,
Octavian
s-a dus n
Italia,
pentru a
pune
capt
unor
zvonuri

236

COLECIA CUCERITORII

privind neputina de a-i


plti trupele concediate.
A petrecut acolo aproape
o lun i s-a ntors n Asia
Mic la nceputul lui
martie. Dio ne informeaz
c, la Alexandria, vetile
despre cltoria sa la
Roma i despre ntoarcerea n Asia Mica au
ajuns n acelai moment,
abia ctre sfritul lunii
aprilie, ntrzierea primei
veti pare de necrezut; n
orice caz, un zvon despre
ntoarcerea lui Octavian la
Roma trebuie s-i fi
parvenit Cleopatrei n
cursul lunii martie.
Acest rgaz i-a dat
sperane reginei, hotrt
s se foloseasc de acest
dar preios, timpul. Ne
amintim c fiul su,
Cezarion, se nscuse la
nceputul lunii iulie, n
anul 47 .H.; dup aceea,
calendarului i fuseser
adugate vreo optzeci de
zile, pentru a-i corecta
inexactitatea, astfel c
adevrata aniversare a
tnrului era pe la jumtatea lunii aprilie, n acest
an, 30 .H., avea s
mplineasc
aptesprezece ani. In
momentul
cnd
Alexandria
ncepea
pregtirile pentru serbri,
se credea ca Octavian era
la Roma ca s-i liniteasc
pe legionarii nemulumii.
Cleopatra s-a hotrt s
organizeze o srbtoare
de o splendoare unic i
s-i confere o importan
deosebit, declarndu-1,

cu
aceast
ocazie,
pe
Cezari
on
major.
A
nunar
ea
apropi
atelor
petrece
ri avea
s
tulbure
calmul
singur
tii lui
Antoni
u.
Aprar
ea
dreptur
ilor lui
Cezari
on
fusese,
n
mare
parte,
cauza
ruinei
sale i
se va fi
speriat,
poate,
de
curajul
reginei
, care
nu
ddea
napoi
din
faa
unei
manife
stri pe
care
Octavi

an o va interpreta ca pe o
provocare. Cci, iat.
Alexandria se pregtea s
serbeze majoratul rivalului
su,
pretendentul
la
puterea i la bunurile lui
Cezar.
Trebuia
s
considere aceast iniiativ ca pe o manifestare
de politic abil sau ca pe
o nfruntare nechibzuit?

CLEOPATRA
237

Prsind singurtatea pasiv a micuului su Timonium, Antoniu a nceput cu regina o serie de discuii,
n urma crora a avut impresia c ea era dispus s ncredineze fiului su o mare parte a puterii, druind
vigorii tinereii lui ceea ce nu reuise maturitatea lui Antoniu. Acest aspect 1-a ncntat pe Antoniu, incitndu-1
s se lase i el reprezentat de un snge mai tnr. Antyllus, fiul su i al Ful viei, tria n palatul de la Alexandria. Antoniu s-a neles cu regina Cleopatra ca ambii
tineri sa fie declarai majori (efebi) n aceeai zi, Antyllus, n vrst de aisprezece ani, fiind autorizat de atunci
s poarte toga roman.
Cleopatra i-a convins soul s renune la ridicola
afectare de mizantropie, punndu-1 n faa alternativei de
a prsi Egiptul sau de a se face util, organiznd planurile de aprare. Plictisit de viaa solitar, Antoniu nu
dorea nimic altceva dect s prseasc poza timonian
etalat pn atunci, nc o dat, s-a stabilit la palat, strduindu-se s rennoade legturile de altdat ntre el i
Cleopatra. Dar cile lor se despriser prea mult pentru
ca uniunea s dureze. Antoniu, care meditase asupra nedreptilor a cror victim se credea, i privea soia cu
nencredere. Nici ea nu-1 mai trata ca pe un egal, ci ca
pe o creatur de dispreuit, care i provoca, ntr-o anu mit msur, mila.
Srbtorirea aniversrii lui Cezarion s-a fcut cu
mare pomp. Timp de mai multe zile oamenii, dedndu-se celor mai felurite distracii, i alungaser cu totul
din suflet sumbra ameninare a invaziei romane. Cleopatra refuza s admit c lupta era pierdut i, n ciuda
anxietii pe care o simea, reuise s-i pstreze atitudinea ncreztoare i mulumit, care i-a atras admiraia
tuturor istoricilor.

238

COLECIA CUCERITORII

Dimpotriv,
lui
Antoniu, care se simea
demoralizat, serbrile i
mriser din nou pofta
pentru
plceri,
hotrndu-1 s-i sfreasc
zilele ntr-o saraband a
distraciilor
nelimitate,
poznd n petrecreul
care voia s chefuiasc
mpreun cu cel mai bun
prieten:
moartea,
n
realitate, nu avea nici cea
mai mic intenie s
moar; spera c i va fi
permis s se retrag, aa
cum fcuse Lepidus, cel
de-al treilea triumvir, n
linitea vieii civile. Dar
circumstanele nu erau
aceleai.
Ct despre Cleopatra,
ea era pregtit pentru
orice
eventualitate.
Primind vestea ntoarcerii
lui Octavian n Asia Mic,
va fi simit precaritatea
anselor de a depi
dificultile. A nceput s
colecioneze
toate
otrvurile imaginabile, pe
care le experimenta pe
condamnaii la moarte.
Urmrea cu nelinite
agonia
prizonierilor
crora le administrase
substanele
toxice,
refuzndu-le pe acelea
care provocau durere sau
convulsii si continundusi testele cu cele care
preau a oferi o moarte
rapid. Fcea i experiene
cu
erpi
veninoi,
supunnd mucturii lor
oameni i animale, iar
Plutarh ne spune c
sfrise prin a fi absolut

convin
s c
nimic
nu se
compa
r cu
muct
ura
aspidei
, care,
fr s
dea
convul
sii sau
gemete
,
provoa
c
somnol
ena,
apoi
coma,
cu
o
uoar
transpi
raie a
feei,
simuri
le fiind
amorit
e
treptat
i
victim
a nesimin
d, n
aparen
, nici
o
durere,
doar
un fel
de
uimire
ca un
om
detept
at
dintrun

somn adnc". S-a hotrt


ca, dac lucrurile aveau s
mearg
ru,
s-i
provoace sfritul cu
ajutorul acestei vspecii de
venin, apoi i-a ndreptat
atenia ctre problemele
ce o frmntau.
In luna mai, Octavian
a naintat adnc n Siria,
unde toate garnizoanele i
s-au predat. Cleopatra a
aflat i, ca de obicei, a
acionat
cu
mult
ndrzneal i grij fa
de

CLEOPAT
RA

239
propr
ia
demn
itate.
La
sfri
tul
lunii,
1-a
trimi
s pe
Ceza
-rion
la
Copt
os,
mpr
eun
cu
Rhod
on,
tutor
ele
su,
de
unde
avea
sa
porn
easc
spre
Bere
nice;
acolo
l
atep
tau
toate
vasel
e ce
putus
er fi
adun
ate.
Se
hotr
se
ca, la

jumtatea
lui iulie,
cnd
negustorii
aveau s
porneasc
spre Indii,
tnrul
Cezar s li
se alture,
n
ncercarea
de
a
ctiga
prietenia
regelui
Industanul
ui
i,
poate, de a
organiza
acea
alian
extraordin
ar ntre
naiunile
orientale,
mult
visat de
Cleopatra.
Ea a
decis
s
rmn la
Alexandri
a pentru a
negocia cu
Octavian
pstrarea
tronului
si,
dac
tratativele
aveau s
eueze, sa
lupte pn
Ia moarte.
Niciodat
nu
se
gndise s
fug, nici
chiar
pentru a-i
nsoi fiul

n
Orient,
unde
ar fi
gsit
un
refug
iu
temp
orar.
Desp
rire
a de
el
trebu
ie s
fi
fost
unul
dintr
e
eveni
ment
ele
cele
mai
nefer
icite
ale
triste
i sale
viei.
apte
sprez
ece
ani
lupta
se
pentr
u
sigur
ana
i
pentr
u
drept
urile
lui i
acum
trebu

ia
s-1
trimit
peste mri
pline
de
primejdii
pentru a-1
salva din
ghearele
dumanul
ui
su
triumftor,
Octavian,
n vreme
ce
ea
rmnea
sa
se
zbat
pentru
tronul lor.
Trimind
u-1
pe
tnrul
Cezar spre
regiunile
care-i
fascinaser
tatl
ntotdeaun
a, va fi
invocat,
poate,
ajutorul
spiritului
zeificat,
pe
care
toat
lumea l
adora sub
numele de
Divus
lulius,
implornd
u-1
s
vin
n
ajutorul
unicului
su fiu si
motenitor
.

CAPITOLUL XIX

Invadarea Egiptului de ctre Octavian


si moartea lui Antoniu

u am vrea s discreditm versiunea romantic a


ataamentului dintre Antoniu i Cleopatra n acea
vreme, dar nu am putea nici s negam c se hotrser
s triasc desprii i se priveau cu suspiciune i
nencredere tacite. Antoniu, dup ce trise prea mult n
izolarea de la Timonium, nu reuea s se adapteze
planurilor soiei sale; nu am putut gsi, n sursele
istoricilor pe care i-am consultat, nici o urm a drumului
romantic, strbtut alturi, ctre destinul lor, care
reprezint, n rndurile opiniei publice, marele sfrit al
dramei lor. Am propune n locul acestei imagini clasice
lupta curajoas i solitar a reginei cu soarta potrivnic.

CLEOPATRA

241

Pe umerii ei stteau povara guvernrii rii i organizarea aprrii. Zi i noapte cuprins de griji, hruit
de gndul inevitabilei pierzanii, dar dnd dovad de un
curaj supraomenesc, nu lua n calcul soluia fugii i nu
se abtea de la ambiia ei personal i dinastic.
n vreme ce Octavian pregtea, n Siria, invazia
Egiptului, n iulie 30 .H., Cleopatra i Antoniu au ncercat s poarte tratative cu el. Octavian a respins propunerea lui Antoniu, care dorea s i se dea dreptul s duc
viaa unui simplu cetean, la Alexandria sau la Atena;
ct despre Cleopatra, i-a trimis n tain un sol, prin care
i transmitea c i va lsa tronul Egiptului, dac se va
nsrcina s-1 fac pe Antoniu s dispar, n realitate, nu
era dispus la nici cea mai mic ndurare, ncercnd s o
nele. Dorea s o prind vie, pentru a o expune n lanuri pe strzile Romei cnd i va serba triumful; apoi
avea s o exileze, s-i supun ara i s-i confite bunurile, prada urmnd s serveasc plii trupelor. Antoniu
avea s fie asasinat sau mpins spre sinucidere, iar lui
Cezarion i va hotr un sfrit violent.
Thyrsus, solul trimis la Cleopatra, s-a dovedit a fi
un om inteligent, nelegtor i plin de tact. Regina,
strduindu-se s-i pstreze tronul prin orice mijloc, i
acorda audiene prelungite, tratndu-1 ca pe un oaspete
de onoare. Antoniu, ndeprtat de la consftuirile lor secrete, a nceput s bnuiasc un complot. Cleopatra nu
ar fi consimit la asasinarea soului ei, dar, n situaia
dat, sinuciderea lui era privit cu calm. S fi ajuns
vreun zvon despre subiectul ntrevederilor lor la Antoniu? Cert este c Antoniu, exasperat, le-a poruncit
ctorva dintre oamenii si s-1 prind pe Thyrsus i s-i
administreze o corecie usturtoare, dup care 1-a trimis
la Octavian cu urmtoarea scrisoare:

242

COLECIA CUCERITORII

Comportamentul
indiscret i impertinent al
acestui om m-a provocat;
nu mai pot s am rbdare.
Dar, presupunnd ca iam adus o ofens, l ai la
tine pe libertul meu
Hiparh; spnzur-1 i
biciuiete-1, ca s fim
chit".
Tratamentul aplicat
lui Thyrsus i rzbunarea
sugerata lui Octavian era
o glum de un curaj ce-o
ncnt pe Cleopatra.
ncepuse s regseasc
puin din respectul de
altdat pentru omul
capabil de un gest
suveran.
Plutarh ne spune ca,
dornic
s-i
spulbere
bnuielile
nentemeiate,
ncepuse iari s-i acorde
atenie i s-1 ncurajeze
cum putea mai bine.
Aceast schimbare de
atitudine a avut o influen
favorabil
asupra
lui
Antoniu. Prea s i fi
regsit, cel puin n
aparena,
brbia
si
puterea din trecut.
Aflnd ca armata lui
Cornelius
Gallus
se
ndrepta spre frontiera
vestic a Egiptului pnn
Cyrene, a pornit n grab
cu mai multe vase spre
Paretonium, pentru a-i
asigura
aprarea.
Garnizoana din cetate 1-a
respins i, ntors la
Alexandria, a aflat c
Octavian se apropia de
Pelusa, fortreaa de la
frontiera
estic
a
Egiptului,
aflat
sub

coman
da unui
ofier
numit
Seleuc
us.
Spre
jumtat
ea lui
iulie, a
ajuns
n
capital

vestea
cderii
Pelusei
.
A
ntoniu,
care
nu-i
mai
putea
stpni
nervii,
a
acuzato
pe
Cleopa
tra de
trdare
,
neleg
nduse n
tain
cu
Seleuc
us
pentru
a-i
preda
fortre
aa lui
Octavi
an i
pentru
a-i
cpta
bunvo

ina. Cleopatra a negat, iar


Antoniu i-a pierdut din
nou bruma de curaj.
Descumpnit,
1-a
nsrcinat pe Eufronius sa
mearg s-i pledeze din
nou cauza pe lng
Octavian,
nsoit
de
Antyllus, dn-du-le o
mare sum de bani.
Octavian a primit darul,
dar a refuzat s-1 asculte
pe Antyllus plednd n
favoarea tatlui su.

Coloana lui Pompei din Alexandria.

244

COLECIA CUCERITORII

Demersul lui nu
putea s genereze dect
dezaprobare din partea
Cleopatrei,
care
nu
concepea ca un brbat s
se coboare pn acolo
nct s ncerce s se
mpace cu un duman
folosindu-se de aur, mai
mult, de aurul aparinnd
soiei sale.
Dup ce solicitase
n van ndurare, Antoniu
s-a gndit o clip s se
refugieze n Spania sau n
alt ar, pn cnd o
schimbare n politica
Romei i-ar permite s
reapar. Dar partea nobil
a naturii sale a biruit,
graie
exemplului
stimulativ al Cleopatrei,
hotrt s i apere
capitala. Situaia lor, mai
mult dect proast, nu era
nc disperat. Cele patru
legiuni romane, lsate n
Egipt n timpul rzboiului
din Grecia, erau tot la
Alexandria. Puteau conta
pe trupele macedonene
de la palat i, n plus,
exista i o puternic
garnizoan
egiptean.
Flota fugit de la Actium
se afla n port, alturi de
multe alte vase de rzboi.
O for formidabil era
pregtit s apere oraul.
Oamenii bine pltii din
inepuizabila
vistierie
egiptean erau ntr-o
condiie
infinit
mai
favorabil dect legionarii
lui Octavian, care nu-i
mai primiser soldele de
luni ntregi.
Cleopatra nu se
atepta s fie cruat.
Toate
dovezile
de

bunv
oin
pe
care i
le
artas
e
Octavi
an
punea
u
aceea
i
condii
e:
capul
lui
Antoni
u, pre
pe
care
nu era
dispus
s-1
plteas
c.
C
onfor
m
obicei
ului
vremii,
regina
porunc
ise s i
se
constr
uiac
un
morm
nt i
un
templu
funerar
, unde
corpul
avea
s i se
odihne
asc
dup
moarte

, n vreme ce sufletul avea


s primeasc sacrificiile
rituale. Mausoleul era o
construcie remarcabil
prin nlime i frumusee.
Era cldit din marmur
preioas i cuprindea mai
multe ncperi. S ne
imaginm, la parter, un
coridor
strjuit
de
coloane, unde se intra
printr-un portic decorat,
din

CLEOPATRA
245

lemn de cedru. De acolo, se intra ntr-un sanctuar interior, unde se gsea sarcofagul pregtit s primeasc trupul reginei. O scar de piatr ducea spre slile de la etaj,
pavate cu blocuri mari de granit.
Acolo hotrse Cleopatra s-i stabileasc reedina", dac Octavian avea s ptrund n capital.
Hotrt s nu supravieuiasc unei nfrngeri, i transportase n mausoleu toate comorile: aur, argint, abanos,
smaralde i alte pietre preioase. Ele au fost aezate pe
un rug din vreascuri i cli, nlat ntr-una din ncperile de la etaj. Dac mprejurrile aveau s-o fac s-i
caute n moarte sfritul mizeriilor sale, i va aeza ea
nsi pe piele aspida aductoare de moarte i, cu un ultim efort, va da foc rugului ce va mistui n aceleai
flcri trupul i bogiile sale. Pn atunci, va rmne la
palat, organiznd pregtirile pentru aprare.
La sfritul lunii iulie, trupele lui Octavian au ajuns
sub zidurile Alexandriei, stabilindu-se n mprejurimile
Hipodromului, care se ridica pe un teren pietros, la est
de ora. In acest moment critic, Antoniu a avut din nou
o tresrire de curaj. Adunndu-i trupele, a ntreprins un
raid curajos; atacnd cavaleria lui Octavian, a derutat-o,
provocnd un masacru i a urmrit-o spre tabr, ntors
la palat, a strns-o pe svelta Cleopatra n brae i a srutat-o n vzul tuturor, aa cum era, cu armura plin de
praf i snge. A cerut apoi favoruri deosebite pentru un
lupttor de-al su, care se distinsese n timpul btliei;
regina i-a druit imediat un coif magnific i o plato,
ambele de aur. In aceeai sear, acel soldat proaspt onorat mbrca armura i trecea de partea lui Octavian.
A doua zi, de diminea, Antoniu, cu o sfidare oarecum copilreasc, i-a trimis lui Octavian un sol, prin care
l chema la duel aa cum fcuse odinioar, naintea

246

COLECIA CUCERITORII

btliei de la Actium.
Dumanul i-a dat un
rspuns neptor:
Daca ar caut,
Antoniu ar gsi multe
alte mijloace de a ncheia
socotelile cu viaa.
Atunci, Antoniu a
hotrt s porneasc el
nsui btlia pe pmnt
i pe mare, n loc sa
atepte sfritul unui
asediu
prelungit.
Cleopatra fiind de acord,
au fixat data de l august
pentru un atac general, n
ajun, la masa de sear,
Antoniu, al crui curaj nu
mai slbi, le-a cerut
slujitorilor s-1 serveasc
din belug i s nu se
arate zgrcii cu vinul,
dat fiind c, ncepnd de
a doua zi, poate aveau s
serveasc un alt stpn, n
vreme ce el, ncarnarea lui
Bachus, zeul vinului i al
serbrilor vesele, va zcea
probabil mort pe cmpul
de lupt. Prietenii care-1
nconjurau au nceput sa
plng, dar el le-a rspuns
cu vioiciune c nu se
atepta s moar, ci spera
s le aduc o victorie
glorioas.
Cnd cldura torid a
nopii de var a urmat
brizei
marine,
cnd,
linitit, oraul aipise sub
palida lumin a stelelor, sau auzit, deodat, sunete
ndeprtate de fluiere i
ambale i voci intonnd
un
cntec
vesel.
Apropiindu-se
cu
repeziciune, s-a auzit
curnd
cadena
picioarelor care dansau,
apoi,
n
rstimpuri,
strigtele i vaietele unei

mulim
i,
ameste
cate cu
muzica
dezln
uit a
unui
cntec
bahic.
Corteg
iul
zgomo
tos
aa
cum l
descria
Plutarh

prea
s
strbat

oraul
n linie
dreapt
,
pe
mijloc,
n
direci
a porii
Canop
e.
Acolo,
tumult
ul
a
atins
maxim
ul de
intensi
tate.
Pe
urm,
sunetel
e
au
ncetat
brusc
i nu sau mai
auzit.
Toi
cei
care
asculta

ser n noapte muzica


dezlnuit
au
fost
convini c-1 auziser
trecnd pe nsui Bachus,
care, abandonnd armata
lui Antoniu, pornea cu
escorta-fantoma
spre
tabra victorioas a lui
Octavian.

CLEOPAT
RA

247

A
dou
a zi,
n
zori,
Anto
niu a
ieit
cu
trup
ele
pe
poart
a
estic
a
ora
ului.
Le-a
post
at pe
o
ridic
tur
a terenul
ui,
ntre
zidul
de
mpr
ejmu
ire i
Hipo
dro
m.
De
pe
acea
sta
pozi
ie,
urm
rea
flota,
care
ridic
ase
anco
ra
din

Marele
Port,
naintnd
spre
vasele iui
Octavian,
aflate n
apropiere
de coast,
la doutrei mile
de ora.
Spre
consternar
ea
sa,
vasele
alexandrin
e
nu
ncercau
s atace,
aa cum
le
ordonase.
Le-a
vzut
salutnd
flota lui
Octavian
cu ramele
i
alturndu
-i-se, dup
care
au
pornit
mpreun
spre
Marele
Port.
Intre
timp,
cavaleria
s-a
ndreptat
n galop
spre liniile
lui
Octavian.
Antoniu sa
trezit
deodat
singur,
numai cu
infanteria
, care nu

se
pute
a
ms
ura
cu
du
mani
i.
Lupt
a se
dove
dea
inuti
l i,
aban
don
nd
orice
sper
an,
a
btu
t n
retra
gere
spre
ora,
strig
nd
c
regi
na l
trda
se.
Urm
at de
ofie
rii
tulb
urai
, s-a
ndr
eptat
valvrte
j
spre
palat
,
blest
em
nd-o
pe

femeia
care,
credea el,
l dduse
pe mna
dumanilo
r pe care
i-i fcuse
pentru a-i
fi pe plac
i pentru
a o servi.
Regina,
auzindu1, a fugit
din
apartame
ntele sale,
ca i cum
s-ar
fi
temut c,
n furia
disperrii
, el avea
s-o
strpung
cu sabia,
mpreun
cu
cele
dou
servitoare
ale sale,
Iras
i
Charmion, a
strbtut
ct
de
repede a
putut
slile i
coridoarele
goale ale
palatului
si,
prin
curtea
pustie, a
ajuns la
mausoleu.
Func
ionarii,
slujitorii
i grzile
fugiser,

nuc
ii de
vest
ea
deze
rtrii
flote
i si a
cava
lerie
i.
Poat
e
doar
vreo
civ
a
preo
i
speri
ai
mai
rm
seser
n
temp
lul
lui
Isis,
dar
nici
ei nu
au
avut
timp
s o
recu
noas
c
pe
regi
n,
cnd
a
ajun
s, cu
rsuf
larea
tiat
a, la
poar
ta
desc
his

a
mausoleul
ui,
prsit
de
paznicul
obinuit.
Cele trei
femei s-au
precipitat
n
coridorul
slab
luminat,
blocnd
intrarea
cu bnci,
mese de
ofrand i
obiecte
de cult.
Au

248

COLECIA CUCERITORII

urcat apoi n ncperile de


la etaj, unde s-au aruncat
ngrozite pe divanele
somptuoase. Cleopatra a
nceput pregtirile pentru
sinucidere. Fr ndoial,
ele au vzut pe fereastr
civa ofieri de-ai lui
Antoniu
pornii
n
urmrirea
lor,
cci,
curnd, i el a aflat c
regina urma s se
omoare.
Domolindu-i-se puin
agitaia
interioar,
Cleopatra s-a hotrt s
atepte, nainte de a svri
ireparabilul, sa vad ce
intenii avea Octavian n
privina ei. Strduindu-se
sa-i
redobndeasc
linitea,
i-a
aruncat
privirile spre mare, unde a
vzut vasele egiptene i
romane
naintnd
prietenete spre Marele
Port.
Nu putem presupune
c regina i trdase soul,
nici ca ar fi avut vreo
legtur cu dezertarea
colectiv.
Prbuirea
brusc,
nainte
de
nceperea aciunii, cnd
nimic nu era nc pierdut,
trebuie s-i fi produs o
lovitur fulgertoare. Ct
despre
acuzaiile
lui
Antoniu, le asimila, fr
ndoial,
attor
altor
excentriciti de-ale lui,
aidoma celor artate de-a
lungul anilor. In ajun,
Antoniu oferise o sum
mare fiecruia dintre
legionarii lui Octavian
care ar fi dezertat; poate
c Octavian le fcuse o
ofert
asemntoare
soldailor egipteni. S nu

uitm
c, n
urm
cu un
an,
aceiai
marina
ri
fraterni
zau cu
romani
i
lui
Antoniu
n
Golful
Ambra
cia i,
acetia
din
urm,
trecui
acum
de
partea
lui
Octavi
an,
ngroa
u
consid
erabil
rndurile
flotei
advers
e.
Egipte
nii ar fi
trebuit
astfel
s
lupte
mpotri
va
prieten
ilor
crora
le
accepta
ser
ospitali

tatea i crora le apreciau,


n cunotin de cauza,
valoarea de lupttori,
mrit prin faptul c se
aflau acum de partea
armatei
biruitoare.
Dezertarea
lor
prea
inevitabil, f&r s fi fost
nevoie de intervenia
Cleopatrei....
Intre timp, Antoniu,
ieit din mini, rtcea
prin
apartamentele
palatului, blestemnd-o
pe Cleopatra i

CLEOPATRA
249

ara ei, lansnd imprecaii mpotriva celor ce l prsiser. Curnd, membrii statului su major, care o urmriser pe regin pn la mausoleu, au venit s-i spun,
interpretnd greit mesajul slujitoarelor, c regina se
omorse. Mnia lui Antoniu s-a stins brusc: mai nti, a
czut ntr-o prostraie deplin, apoi, cnd semnificaia
celor spuse i s-a artat creierului rtcit, furia i bnuielile 1-au prsit.
De ce s mai ntrzii, Antoniu? a strigat el.
Soarta i-a rpit, poate, singura fiin pentru care ai vrut
s trieti.
Cu aceste cuvinte, s-a npustit n dormitor, i-a
smuls armura i 1-a chemat pe sclavul su, Eros. Dezgolindu-i pieptul, i-a grit cu voce tare reginei, pe care
o credea moart:
Cleopatra, sunt mhnit s m vd desprit de
tine; n curnd vom fi iar mpreun; dar ceea ce m n
nebunete este c un mare general a artat mai puin
curaj dect o femeie.
Cu ctva timp n urm, l pusese pe Eros s-i jure
c-1 va ucide cnd i va da acest ordin. I-a amintit acum
legmntul, cerndu-i s l omoare.
Eros i-a scos spada ca pentru a ndeplini ceea ce i
se poruncise, dar, ntorcndu-se brusc, i-a strpuns pieptul, prbuindu-se. Antoniu s-a aplecat asupra lui i, cum
sclavul i pierdea cunotina, i-a spus:
Bine, Eros, bine!
Si, trgndu-i arma din trupul muribund, a adugat:
I-ai artat stpnului tu cum s fac ceea ce tu
nu aveai puterea s faci.
Spunnd acestea, i-a nfipt tiul n piept, de jos n
sus, pornind de sub coaste, i a czut ntins pe pat.

250

COLECIA CUCERITORII

Lovitura ns nu 1-a
ucis imediat i, odat
oprit sngerarea, i-a
revenit n simuri Civa
servitori
egipteni
l
vegheau; el i-a implorat
s-i pun capt suferinelor, dar cnd au vzut c
era viu, au luat-o la fug,
lsndu-1 s geam i s
se zvrcoleasc. I-au dus
vestea Cleopatrei, care
sttea
la
fereastra
mausoleului i, la scurt
timp, Diomede, unul
dintre secretarii lui, a
venit s-i spun lui
Antoniu c regina nu se
omorse i dorea s-i fie
adus corpul soului su.
Antoniu ceru s fie
transportat de grab la
mausoleu.
O mulime de oameni
se strnsese n faa intrrii
edificiului,
astfel
c
Antoniu nu a putut fi
purtat nuntru. Zcea sub
ferestrele
Cleopatrei,
gemnd i rugnd-o s-1
lase s moar n braele ei.
Atunci, dup cum spune
Plu-tarh, ,,ea a cobort
frnghii de care a fost
legat Antoniu; regina
nsi, mpreun cu cele
dou servitoare, singurele
persoane crora le dduse
voie s intre, 1-au tras n
sus pn la fereastr. Cei
prezeni spun c nu au mai
vzut
niciodat
un
spectacol att de trist:
Antoniu, plin de snge,
pe
moarte,
ridicnd
minile
spre
ea,
ncordndu-se cu ultimele
puteri. Nici pentru femei
nu era o sarcin prea
uoar; Cleopatra, trgnd

de
frnghi
e din
rspute
ri, cu
capul
aplecat,
l ridica
cu
greu,
pe
cnd
cei de
jos o
ncuraj
au cu
strigte
,
mprt
indui
eforturi
le
i
nelinitea".
Trgn
du-1
pe
fereastr
,
femeile
1-au
aezat
pe pat,
unde a
leinat
dup
chinuri
le
urcrii.
R
vit
de
spectac
olul
tragic,
Cleopa
tra
a
izbucni
t
n
hohote
de

plns. Lovindu-i pieptul


i rupndu-i hainele,
ncerca
s
opreasc
uvoiul de snge care
curgea din rana lui
Antoniu.
Aplecndu-se
spre el, l numea stpnul,
soul i mpratul ei. Toat
mila si iubirea de altdat
izbucniser la vederea
suferinelor lui cumplite,
uitnd de sine, de
propria-i situaie la fel de
disperat.

CLEOPAT
RA

251

A
ntoni
u i-a
reve
nit n
simi
ri. A
cerut
vin
i,
puin
nvio
rat, a
ncer
cat
s
dom
oleas
c
lame
ntaii
le
ne
mblnz
ite
ale
regin
ei. A
sftu
it-o
sa
ncer
ce s
duc
tratative
cu
Octa
vian,
n
msu
ra n
care
i va
perm
ite
onoa
rea,
i s
nu se

ncread
dect ntrun anume
Proculeius
, singurul
om
de
ncredere
din
anturajul
cuceritoru
lui.
Cu
ultim
ul
suflu,
spun
e
Pluta
rh, a
rugat
-o:
S
nu
m
plngi, n
aceast
ultim
lovitur a
Destinului
, ci s te
bucuri
pentru
mine, n
amintirea
fericirii
trecute!
Eu, care
printre
oameni
am
fost
cel
mai
slvit i
cel
mai
puternic,
am
s
mor,
la
sfrit, nu
ca un ins
nedemn,
ci ca un
roman
nvins de
un roman!
Dup
aceste

cuvi
nte,
s-a
prb
uit
pe
ater
nut,
dndu-i
ultim
a
sufla
re n
brae
le
feme
ii
crei
a se
strd
uise
s-i
apere
inter
esele
i pe
care
o
lsa
acum
singu
r,
pe
punc
tul
de a
nfru
nta
ultim
a
mare
lupt
pentr
u
tronu
l i
viitor
ul
fiului
su.

CAPITOLUL XX

Moartea Cleopatrei i triumful lui


Octavian

ituaia Cleopatrei era teribil n acel moment. Corpul


nsngerat al soului su zcea pe pat, sub vemintele ei
rupte, cu care l acoperise. Chircite ntr-un col al
camerei, Iras si Charmion i loveau pieptul,
gemnd, dup obiceiul grecesc. Sub ferestrele
deschise, n curtea nsorit, ateptau cteva grupuri de
egipteni i romani.
La cteva minute dup moartea lui Antoniu, Proculeius, cel despre care-i vorbise reginei nainte de a-i
da ultima suflare, s-a nfiat la mausoleul Cleopatrei,
cernd o audien n numele lui Octavian.
nvingndu-i ezitrile, regina a cobort n fug
scara de marmur. De dincolo de baricadele pe care le

CLEOPAT
RA

253

ridic
ase,
1-a
strig
at pe
Proc
uleiu
s i
au
purta
t un
scurt
dialo
g:
Cleo
patra
s-a
oferi
t s
se
pred
ea,
dac
Octa
vian
va
jura
c
regat
ul
Egip
tului
i va
reve
ni
fiulu
i ei,
Cezario
n; el
i-a
rsp
uns
vag
c
Octa
vian
va

manifesta
ngduin
.
Dar
reginei nu
i
era
ndeajuns
i ofierul
roman s-a
ntors
repede la
stpnul
su,
lsnd-o
pe Cleopatra n
pace pn
spre
sear.
I-a
descris lui
Octavian
situaia n
care
o
gsise,
semnalnd
u-i
posibilitat
ea de a
ptrunde
n
interiorul
mausoleul
ui
cu
ajutorul
scrilor,
pentru a o
lua
pe
Cleopatra
prin
surprinder
e, nainte
de a avea
timp
s
aprind
rugul.
Octavian i
1-a
dat
atunci ca
nsoitor
pe
Cornelius

Gall
us,
sosit
ntre
timp
la
Alex
andri
a,
pentr
u a
ncer
ca so ia
prizo
nier
pe
regin
.
Merg
nd
drept
la
intrar
ea n
maus
oleu,
Corn
elius
a
btut
la
poart
,
som
nd-o
pe
regin
a s
rspu
nd.
Cobo
rnd
ndat
, ea
a
ncep
ut si
vorb
easc

.
Cele
doua
slujitoare,
curioase
s afle cei
spuneau,
i-au
prsit
locul de la
fereastr,
aeznduse
pe
treptele
scrii. De
ndat ce
au nceput
discuiile,
Proculeius
a alergat
n partea
opus
a
cldirii i,
cu ajutorul
scrilor, a
intrat pe
geam,
urmat de
unul sau
doi ofieri
romani.
Au trecut
pe lng
cadavrul
lui
Antoniu
i,
ajungnd
n capul
scrilor,
au
ntrezrit
forma
trupului
Cleopatrei
, lng ua
baricadat
.
Una
dintre
femei, la
vederea

lui
Proc
uleiu
s, a
scos
un
strig
t,
apoi
a
excla
mat:

N
e
f
e
r
i
c
i
t

C
l
e
o
p
a
t
r
a
,
i
a
t

t
e
p
r
i
z
o
n
i
e

r!
Regi
na
s-a
ntors
dintr-un
salt
i,
scond
un pumnal,
1-a
ridicat
pentru ai
pune
capt
vieii c-o
singur
lovitur.
Dar
Proculeius
s-a
aruncat
asupra ei
cu putere,
smulgnd
u-i arma
din mn.
Imobiliz
ndu-i
minile
de-a
lungul
corpului,
le-a
ordonat
oamenilor
si
s
caute prin
cutele
rochiei
vreo
arm sau
vreo
otrav. ,

254

COLECIA CUCERITORII

Ruine
ie,
Cleopatra! i-a zis el. i
faci un mare ru i lui
Octavian la fel, ncercnd
sa-1 frustrezi de o
excelent ocazie de a-i
dovedi ngduina i vei
convinge, astfel, lumea c
cel mai uman dintre
generali este, de fapt, un
duman
perfid
i
nendurtor!
Le-a
cerut
apoi
ofierilor
s
drme
baricada i s deschid
poarta mausoleului.
Curnd, Epafroditus,
un
libert
de-al
lui
Octavian, a venit cu
ordinul ca prizoniera s
fie tratat cu toat
blndeea i curtoazia
posibile, dar s se ia
msurile
cele
mai
riguroase pentru a fi
mpiedicat s-i pun
capt zilelor. Conform
instruciunilor, ofierii au
instalat-o pe regin ntruna din camerele de la
etaj, dup ce au cercetat
bine
ncperea,
asigurndu-se
c
nu
existau arme sau otrvuri.
Chiar
nainte
de
asfinit, Octavian i-a fcut
intrarea oficial n capital,
acordndu-le alexandrinilor
iertarea sa. Procedase
astfel, spunea el, n
primul rnd n memoria
lui Alexandru cel Mare,
ntemeietorul cetii; n al
doilea rnd, din dragoste
pentru acest ora att de
mare i frumos i, n al
treilea rnd, pentru a-i face
pe plac dragului su

prieten
Areius,
la
cererea
cruia
cruase
multe
viei.
Areius
era un
filozof
alexan
drin,
pe care
l luase
alturi
de el n
car la
intrare
a
n
cetate,
din
dorina
de a-i
arta
bunvo
ina i
spiritul
pacific
ator.
Li
nitind
u-i pe
ceten
i, care
1-au
aclama
t ca pe
un
salvato
r si-un
eliberat
or, s-a
retras
n
tabr,
de
unde,
cu
ironiai

sardonic bine cunoscut,


a dat ordin s fie
masacrai imediat toi
membrii curii Cleopatrei
i ai lui Antoniu, care nu
se
numrau
printre
favoriii lui Areius.
Trdat de Theodoros,
preceptorul su nedemn,
nefericitul Antyllus, fiul
lui Antoniu i al Fulviei,
a fost

Cleopatra nfiat n chip de


Venus, avnd ncolcit pe bra
aspida uciga.

<;,., Ut,

256

COLECIA CUCERITORII

executat
n
templul
ridicat de Cleopatra lui
Cezar, unde se refugiase,
n clipa n care clul tia
capul
tnrului,
Theodoros a reuit sa-i
nsueasc o bijuterie de
mare valoare, pe care
victima o purta la gt.
Furtul fiind descoperit,
houl a fost dus naintea
lui Octavian, care a
poruncit s fie crucificat.
Ptolemeu
i
Cleopatra Selene, copiii
reginei,
rmai
n
Alexandria, au fost pui
sub paz, iar Octavian a
anunat-o pe Cleopatra c,
dac va ncerca s se
omoare, vor fi ucii.
Corpul lui Antoniu a
fost
pregtit
pentru
nmormntare.
Dei
mumificarea
era
un
procedeu
practicat
frecvent de grecii i
egiptenii din Alexandria,
corpul
nu
a
fost
mblsmat dup regulile
lor. Antoniu a fost
nmormntat cu toate
nsemnele splendorii i cu
pomp regal n apropiere
de mausoleul soiei sale,
unde, probabil, i fusese
construit i lui, de mult
vreme, un mormnt.
Cleopatra 1-a nsoit
pe
ultimul
drum,
nconjurat de slujitoarele
plngnd.
n vreme ce preoii
ardeau
rin,
psalmodiind obsedant, nu
nceta s l strige pe mort,
lovindu-i pieptul cu
minile fragile.

D
up
ultimel
e ore,
teribile
, nu i
mai
aminte
a dect
de
farmec
ul
clipelo
r
petrecu
te
mpreu
n.
Tandre
ea ultimelor
vorbe
ale lui
Antoni
u,
moarte
a
patetic

i
terseser
din
memor
ie
decepi
ile i
dezgus
tul. In
singur
tatea
absolut

de
acum,
i
dorea,
cu mai
mult
intensit
ate
dect
n

timpul
vieii,
calda
prezen din zilele fericite.
Cu greu se stpnea s nui pun capt nefericirii
chiar acolo, pe mormntul
iubitului
su.
Dar
ameninarea lui Octavian
n privina vieii copiilor,
ca
i
sperana
ncpnat de a-i salva
ara din ghearele Romei o
mpiedicau.

CLEOPAT
RA

257

D
omni
a ei
se
sfri
se, o
tia.
Un
exil
linit
it ar
fi
repre
zenta
t cea
mai
favor
abil
pers
pecti
v
pentr
u ea.

ntor
cnd
u-se
dup
fune
ralii
n
cam
era
sa
din
maus
oleu,
a fost
cupri
ns
de o
febr
puter
nic.
Mult
e zile
a stat
la

pat,
delirnd,
n
plus,
trecea prin
suferine
groaznice,
cauzate de
inflamarea
ulceraiilo
r
i
loviturilor
pe care i
le
provocase
trupului ei
delicat n
paroxismu
l
disperrii.
n
delir
ul
su,
prote
sta
Iar
ncet
are:

Nu
vreau
s fiu
artat
la
trium
ful
lui!
De
multe ori
a cerut s
fie lsat
s moar.
La
un
moment
dat,
a
refuzat
hrana.
Octa
vian,
anunat de
slbiciune

a ei
cresc
nd,
a
prevenit
-o c
nu
va
avea
nici
o
mil
pentr
u
copii
i ei,
daca
nu se
va
strd
ui s
trias
c.
Ren
sufle
it
de
presi
unea
exerc
itat
asupr
a
instin
ctelo
r sale
mate
rne, a
gsit
efort
ul
mora
l
nece
sar
pentr
u a-i
recu
pera
vigo

area
psihic i
a
consimit
s
ia
leacurile
ce i se
ddeau.
t
Astfe
l au trecut
zilele
calde ale
lui august;
n sfrit,
regina,
mult
slbit, cu
un
aer
rtcit, a
intrat
n
convalescen.
Ajuns
la vrsta
de treizeci
i opt de
ani, ea i
pierduse
prospeim
ea
miraculoas

a
tinereii;
dar, poate,
la
paloarea
chipului
de-acum,
ochii
scnteieto
ri adugau
mai multa
strlucire
si
pieptntu
ra simpl
i punea n
valoare
frumusee
a tragic,

i
pstr
ase
nesc
himb
at
vocea
sedu
ctoa
re, n
plus,
boala
i
obos
eala
nerv
oas
accentu
aser
acea
parte
impo
sibil
de
defin
it a
farm
eculu
i su.
Puter
ea sa
de
sedu
cie
se
pstr
ase,
astfel
nct
Corneliu
s
Dola
bella,
unul
din
ofier
ii
roma

ni
nsrcinai
cu
supravegh
erea ei, i-a
devenit
curnd
servitor
devotat,
ajungnd
chiar s-i
promit c
o va ine
la curent
asupra

258

COLECIA CUCERITORII

inteniilor i planurilor lui


Octavian, n msura n
care le va cunoate.
Pe
28
august,
Octavian s-a nfiat s-i
prezinte omagiile. Fiind
convalescent, cuceritorul
venea s o felicite, dup
tradiia roman a etichetei,
pentru vindecare. A intrat
nainte ca ea s fi avut
timp sa se pregteasc i
a gasit-o fr podoabele
regale care o fceau
adesea s para mai
impozant i mai de
temut.
Era prin excelen
femeie
i
n
acele
momente reaciona aa
cum ar fi fcut orice alt
femeie creia nervii i
cedaser.
Octavian a ajutat-o s
se ntoarc n pat i s-a
aezat la cpti. Ea a
nceput s-i spun cuvinte
fr ir, ncercnd sa-i
justifice gesturile, apoi s1 roage s nu-1 ndeprteze pe fiul ei de la
tron.
Ridicndu-se
din
aternut, i-a adus lui
Octavian nite scrisori
de-ale lui Cezar.
tii, i-a spus, ce
am nsemnat eu pentru
tatl
tu ' i faptul c el mi-a
pus pe cap coroana
Egiptului.
Dar binevoiete, pentru ai da seama de legtura
noastr,
s citeti aceste scrisori.
Toate au fost scrise de

mna
lui.
O
ctavian
, dei
le
privea
curios,
nu
prea
dispus
s le
afle
conin
utul.
Cleopa
tra,
dndui
seama,
a
strigat:

Ah!
Dar la
ce-mi
mai
foloses
c, oare,
aceste
mr
turii?!
Si,
totui,
mi se
pare c
triete
din
nou
prin
ele!
A
mintire
a
prieten
ului i
iubitul
ui ei de

odinioar,
trezit
de
scrisori i portrete, a
emoionat-o, n starea ei
de slbiciune psihic,
pn la lacrimi. Repeta,
fr
ncetare,
printre
suspine:
1) Octavian vorbea atunci
despre dictator numindu-1
tatl su i zicndu-si siei
Cezar.

CLEOPATRA

259

Oh! De ce nu mai trieti? fcnd aluzie Ia


Cezar.
Octavian ncerca s o liniteasc. Au convenit ca,
n schimbul iertrii lui, ea s i se pun cu totul la dispoziie, cu bunuri i pmnturi. A trimis dup intendentul
Seleucus, pentru a-i nmna lui Octavian lista cu bijuteriile i obiectele de valoare. Acesta a dat citire documentului, dar, dorind s-i intre n graii noului stpn, i-a
dezvluit c regina deinea i alte obiecte, omise intenionat de pe list.
Atunci, Cleopatra a srit din pat i, prinzndu-1 pe
intendent de pr, a nceput sa-1 plmuiasc furioas, sub
privirile lui Octavian, care nu-i putea stpni rsul.
mi este foarte greu i-a spus vizitatorului su
ca, n momentul cnd am onoarea de a v avea ca
oaspete, n condiiile n care m aflu, s fiu acuzat de
propriul meu servitor de a fi sustras cteva mruniuri
femeieti, desigur, nu pentru a-mi mpodobi nefericita
persoan, ci pentru a dispune de cteva daruri pentru
sora voastr, Octavia, i pentru soia voastr, Livia, astfel
ca, graie interveniei lor, s pot s sper c voi primi n
durarea voastr.
Octavian a fost ncntat s o aud vorbind astfel:
cuvintele ei artau dorina de a tri. Iar el inea ca viaa
reginei s fie prelungit, pentru a avea mulumirea de a
o arta, nlnuit, pe strzile Romei i, apoi, pentru a-i
etala mrinimia i respectul pentru memoria dictatorului
mort, graiind-o dup triumf.
Lsnd-o s dispun dup bunul plac de bijuteriile
n cauz, i-a promis s manifeste n privina ei o bunvoin care s depeasc previziunile cele mai optimiste.
S-a retras apoi, convins c a reuit s-i inspire ncredere.

260

COLECIA CUC
Cleopatra,
ns, nelesese
c
pierderea
dinastii
era
hotrt
i
vedea limpede
c viaa ei nu
mai aveai nici
un scop.
La
scurta
vreme,
un
mesager al lui
Cornelius Dolabella a venit s o
ntiineze
n
tain
c
Octavian, considernd-o
suficient
de
restabilit, o va
mbarca pentru a
porni spre Roma,
cu cei doi copii,
n maximum trei
zile.
Poate
Dolabella
i
spusese i c nui mai rmnea
nici o speran n
privina
lui
Cezarion,
Octavian
hotrndu-i
moartea, convins
de prietenul su
Areius
de
imprudena pe
care ar savrio, dac ar lsa
n libertate pe
cineva ce s-ar
putea
pretinde
urmaul legitim
al
marelui
dictator.
Regina, la
auzul
acestor
veti, a decis s

se
sinucid

imedia
t. Se
nchip
uia
urcnd
spre
Capito
liu
nlnu
it, aa
cum
fusese
cndva
Arsino
e,
parc
auzea
huiduie
lile
mulim
ii cnd
va fi
redusa
la
umilire
a cea
rnai
abject
,
aminti
ndu-i
c se
ludase
c,
ntr-o
zi,
avea s
fac
dreptate n
acele
locuri.
O
dat
luata
hotrr
ea, i-a
cerut

voie lui Octavian


s mearg la
mormntul
lui
Antoniu, pentru
a se achita de
obligaiile rituale
n
privina
sufletului
su.
Acesta a ncuviinat i, a doua
zi de diminea,
pe 29 august, a
fost condus la
mormnt
n
litier, nsoit
de
servitoare.
Prbuindu-se pe
dalele funerare,
le-a acoperit de
srutri
pasionale.
Ridicndu-se, a
aezat
pe
mormnt cteva
coroane de flori,
apoi s-a napoiat
cu litiera la
mausoleu.
La
ntoarcere,
a
cerut s i se
pregteasc baia.
Dup ce femeile
au splat-o, au
parfumat-o i au
pieptnat-o, s-a
ntins pe un
divan i a cerut
s
i
se
pregteasc
o
mas
mbelugat. I-a
trimis apoi un
mesager
lui
Octavian
prin
care cerea s fie
aezat n acelai
mormnt
cu
Antoniu.

CLEOPAT
RA

261

O
dat
pleca
t
solul
, sub
prete
xtul
de a
nu fi
dera
njata
n
timp
ul
siest
ei, a
dat
afar
pe
toat
lume
a, cu
exce
pia
lui
Iras
i
Char
mion
.
Atun
ci au
fost
nchi
se
uile
i
santinel
ele
s-au
post
at
afar
, ca
de
obic

ei.
Lun
d
cunotin
de
mesajul
Cleopatrei
, Octavian
a presimit
ceea ce se
va
ntmpla
si a trimis
civa
ofieri,
care
au
gsit
grzile
stnd
linitite la
postul lor.
Au
intrat n
grab i,
urcnd
scrile, au
ajuns la
camera
reginei.
Dintr-o
privire, au
vzut c
bnuielile
cele mai
negre se
adeveriser
: moart,
Cleopatra
zcea n
aternutul
aurit,
mbrcat
n
vemintel
e
sale
greceti
de
srbtoare
,
mpodobit

cu

bijut
eriile
regal
e,
avn
d
frunt
ea
ncin
s cu
diade
ma
Ptole
meil
or.
Iras,
la
picio
arele
sale,
i
dde
a
ultim
a
rsuf
lare,
iar
Char
mion
,
lng
pat,
nco
voin
duse,
ncer
ca,
ntrun
ultim
efort,
s-i
potr
iveas
c
regin
ei
coro

ana.
Un
ofier
a
striga
t,
mni
os:

Char
mion
,
stp
na ta
a
fcut
bine?
!
Char
mion,
spriji
nindu
-se de
divan
ul
regal,
ntorc
nd
spre el
chipul
cuprins
de
paloarea
morii, a
reuit s
rosteasc:

Foarte
bine,
ntocmai
cum
trebuia s
fac
urmaa
attor
regi.
Apoi
s-a
prbu

i
t
,
n
e
m
i

c
a
t

l
a
p
i
c
i
o
a
r
e
l
e
s
u
v
e
r
a
n
e
i
.
O
fieri
i
roma
ni,
dup
ce iau
trimi
s lui
Octa
vian
soli

nsrcinai
s-1
informeze
despre
dram, au
nceput s
caute
pricina
celor trei
mori.
La
nceput,
grzile nu
au putut
da nici o
explicaie,
dar,
n
final, au
mrturisit
c
un
ran,
purtnd
un co cu
smochine,
fusese
lsat
s
intre
n
mausoleu,
dat fiind
c fructele
erau
destinate
mesei
reginei.
Au mai
povestit
c,
ridicnd
frunzele
de
deasupra,
au fcut o
remarc

262

COLECIA CUCERITORII

asupra
frumuseii
fructelor, la care omul i
invitase, rznd, s ia i
ei s guste, dar l
refuzaser.
Se tia c, mai
demult, Cleopatra i
exprimase
preferina
pentru o moarte euforic,
obinut
printr-o
muctur de aspid.
Romanii s-au gndit c-i
fusese adus o astfel de
viper,
ascuns
sub
smochine.
Intendentul
care-1 primise pe ran i
amintea c, la vederea
smochinelor,
regina
strigase:
n sfrit, iat-o!
ceea ce Ie ntri
bnuiala.
Alii au sugerat c
vipera se gsea pregtit
de mai multe zile ntr-un
vas, i, la momentul
potrivit,
Cleopatra
a
provocat-o
s-i
dea
muctura fatal.
Examinndu-i
trupul, n-au gsit dect
dou urme, abia vizibile,
pe bra, care preau s fie
muctura.
Octavian nu i-a
putut ascunde admiraia
pentru felul n care regina
i provocase moartea.
Statuii Cleo-patrei, pe
care
a
artat-o
la
triumful su, i-a aezat o
aspid pe bra.
Dei nu s-a stabilit cu
certitudine
cum
s-au
petrecut
lucrurile,
nu
contrazicem
versiunea
acceptat n general, aceea
a coului cu smochine.

Desigu
r,
Cleopa
tra
deinea
i alte
otrvur
i,
pe
care le
vor fi
folosit,
poate,
servitoarele
credin
cioase,
si,
dac a
recurs
la
iretlic
ul cu
aspida
ntre
fructe,
a fost
doar
pentru
c i-a
plcut
s
aleag
un gen
de
moarte
pe care
i-1
garanta
u
experie
nele
anterio
are.
O
ctavian
a dat
ordin
ca
regina
s fie
nmor

mntat cu toate onorurile


regale, alturi de Antoniu,
dup ultima ei dorin.
A trimis nentrziat
soli la Berenice, pentru a
mpiedica plecarea spre
Indii a Jui Cezarion.
Tutorele
prinului,
Rhodon, 1-a sftuit s se
ncread n Octavian

CLEOPAT
RA

263

i sau
ntor
s la
Alex
andr
ia,
unde
au
ajun
s la
scurt

vrem
e
dup
moar
tea
Cleo
patre
i.
Octa
vian
a
cerut
atun
ci s
fie
imed
iat
exec
utat,
sub
prete
xtul
c
era
peric
ulos
sa
exist
e pe
lume
doi
Ceza
ri n
acela
i

timp.
Astfe
l s-a stins
din via
ultimul
dintre
Ptolemei,
fiul
i
unicul
motenito
r
al
marelui
Cezar.
Octa
vian
nu
dorea s
provoace
o revolt,
proclamnd
Egiptul
provincie
roman.
Fr a se
ncorona
efectiv ca
rege, i-a
asumat
aceast
demnitate
n virtutea
nelegerii
tacite cu
preoii
egipteni.
Primindu1 pe Octavian drept
rege,
egiptenii
nu
se
considerau
vasalii
Romei, ci
supuii
propriului
lor rege,
care era,
n acelai
timp,
si
mpratul

Rom
ei.
Astf
el a
fost
nte
meia
t
mare
le
imperiu
egipt
oroma
n,
pentr
u
care
Cleo
patra
lupta
se
att.
T
oi
mp
raii
Rom
ei au
fost
recu
nosc
ui n
Egip
t nu
ca
suver
ani ai
unui
impe
riu
strin
, ci
drept
adev
raii
farao
ni ai
pose
siuni

lor
egiptene,
din care
Roma
fcea
parte
integrant.
Dina
stiile
antice
trecuser,
familiile
lui
Amenofis
i
Thutmes,
casa
lui
Ramses,
urmaii lui
Psametik
i
muli
alii.
Acum,
czuser
i
Ptolemeii,
iar
dinastia
Cezarilor
ocupa
tronul
Egiptului.
Cu
alte
cuvinte,
aceast
dinastie i
furniza
Romei
monarhii.
Faptul c
Octavian
fusese
aclamat
aici
ca
rege
cu
mult timp
nainte ca
romanii
s-1
primeasc
drept

mp
rat al
Rom
ei, i
conf
erea
tronu
lui
roma
n, n
mint
ea
vanit
oilo
r
egipt
eni,
origi
ne
farao
nic.
S
-a
presu
pus,
n
gene
ral,
c,
din
acel
mom
ent,
Egi
ptul
a
deve
nit
provi
ncie
roma
n;
dar
nicio
dat
nu a
fost
decla
rat
ca
atare

: Octavian
a numit un
prefect
care sa-1
guverneze
. Acesta
avea
s
acioneze
ca
un
vicerege,
rezervndii-.
i, siei,
cea
mai
mare parte
a
veniturilor
Ptolemeilor.

264

COLECIA CUCERITORII
Octavian, urmnd
dinastiei
reginei
Cleopatra,
i-a
tratat
memoria cu respect i s-a
opus drmrii statuilor
ei. Acest lucru nu 1-a
mpiedicat s-i topeasc
tezaurul, vasele de aur i
argint,
bijuteriile,
obiectele de podoab, din
care avea s bat moned
pentru a plti solda legiunilor
romane.
Pmnturile regale au
fost confiscate, palatul
prdat de bogii; si,
cnd,
n
primvara
anului 29 .H., Octavian
s-a ntors la Roma,
deinea o avere fabuloas.
In zilele de 13, 14 i
15 august, ale aceluiai
an, au fost srbtorite trei
mari triumfuri, primul
consacrat
cuceririlor
europene,
al
doilea,
btliei de la Actium, i al
treilea, victoriei din Egipt.
O statuie a Cleopatrei, cu
o aspid ncolcit n
jurul braului, a fost
plimbat pe
strzile
capitalei, iar gemenii
reginei, Alexandru Helios
i
Cleopatra
Selene,
fceau parte din cortegiu.
Au fost nfiate alegorii
ale Nilului i Egiptului i
o
prad
bogat,
nghesuit n care.
In
frenezia
entuziasmului, au nceput
s circule pe seama
Cleopatrei
povestiri
nedemne. Horaiu, ntr-o
od, admirabil n rest, a
exprimat opinia public,
numind-o pe nefericita

regin
dum
an al
Romei
".
O
ctavia
n
a
fost
cople
it cu
onorur
i. La
scurt
timp,
va
primi
titlul
August
us i
denum
irea de
Divi
filius,
fiind
mote
nitorul
lui
Divus
lulius.
Ii
fcea
plcer
e
s
slveasc
memor
ia
marelu
i
dictato
r,
accept
at
acum
ca unul
dintre
zeii
lumii
roman
e. i,

fapt
semnificativ,
a
renviat i a reorganizat
Lupercaliile, n semn c
astfel l onora pe Cezar.
Intre timp, cei trei
copii ai Cleopatrei i ai
lui An-toniu au gsit
adpost generos n casa
Octaviei, soia repudiat a
lui Antoniu. Cu un tact
admirabil, ea nsi a

CLEOPAT
RA

265

prop
us
acea
sta
solu
ie.
Con
dam
nare
a lor
la
moar
te ar
fi
fost
durer
os
resi
mit
de
egipt
eni;
i
cum
Octa
vian
se
consi
dera
mot
enito
rul
legal
al
tronu
lui
Egip
tului,
succesor
ul
dinas
tic al
Cleo
patre
i i
nu
uzur

pator
strin, era
chiar
indicat ca
sora lui s
aib grij
de tinerii
membri ai
familiei
regale. La
fel
de
blnd i
supus,
Octavia a
acceptat
cu
mrinimie
acest
aranjamen
t,
tratndu-i
cu
buntate
pe urmaii
soului
infidel,
crescndu
-i alturi
de fiicele
sale,
Antonia
Maior i
Antonia
Minor, i
de cel deal doilea
fiu al lui
Antoniu i
al Fulviei,
lulius Antonius,
fratele lui
Antyllus
cel ucis.
Cleo
patra
Selene
avea s se
cstoreas
c
cu
Juba,

regel
e
Num
idiei,
om
erudi
t i
cult,
deve
nit
mai
apoi
regele
Mau
ritan
iei.
Fiul
prov
enit
din
acest
mari
aj,
Ptole
meu,
care
i-a
urma
t
tatl
la
tron
ctre
anul
19
d.H.,
va fi
asasi
nat
de
Cali
gula,
i el,
print
r-o
ciud
at
fars
a

destinului
, urma al
lui
Antoniu,
Nu
tim ce sa
ntmplat
cu
Alexandr
u Helios
i fratele
su mai
mic,
Ptolemeu.
Tacit ne
spune c
An-tonius
Felix,
procurator
al ludeei
sub
mpratul
Nero, s-a
cstorit,
a
doua
oar, cu
Drusilla, o
nepoat a
Cleopatrei
i a lui
Antoniu,
probabil
din
ramura
mauritan
. Octavia
a murit n
jurul
anului 11
.H Fiul
lui
Antoniu
i
al
Fulviei,
lulius
Antonius,
a
fost
condamna
t
la
moarte, n

anul
2
.H.,
pentr
u
relai
i
imor
ale
cu
fiica
Octa
viei,
lulia,
exila
t n
Insul
a
Pand
ateli
a.
Octa
vian,
copl
eit
de
ani
i de
onor
uri, a
muri
t n
anul
14
d.H.,
lsn
d
tronu
l
Egi
ptului
i al
Rom
ei
fiulu
i su
Tibe
nu.

ultima
perioad a
domniei
lui
Octavian
Augustus,
Alexandri
a
a
nceput s
exercite
asupra
vieii
romane o
influen
uimitoare.
Gndirea
egiptean
a
schimbat
att
de
profund
condiiile
din
capital
nct s-ar
fi zis c

266

COLECIA CUCERITORII
manii
*
Cleopatrei
ocupau tronul pe care ea
se strduise att de mult
s-1 cucereasc.
Ferrero va merge
pn la a afirma c ideile
dominante ale guvernrii
monarhice magnifice i
ale
somptuosului
rafinament oriental care
se dezvoltau la Roma
erau datorate influenei
directe a Alexandriei i,
poate, faptului c noii
mprai erau n primul
rnd regi ai Egiptului.
Artiti i artizani
egipteni soseau n Italia i
sute de romani care
cptaser proprieti n
Egipt fceau dese cltorii
de afaceri, familiariznduse incontient cu artele i
meseriile rii. In fiecare
cas roman se puteau vedea picturi i sculpturi
alexandrine, iar societatea
rafinat
manifesta
o
adevrat pasiune pentru
literatura i poezia Scolii
de la Alexandria. Orice
roman visa ca locuina s-i
fie
decorat
de
alexandrini, fiecare studia
cu
bucurie
comportamentul
i
rafinamentul
grecoegiptenilor. Austeritatea
antic ceda n faa
frivolitii seductoare a
supuilor Cleopatrei.
Se poate spune c
imperiul egipto-roman din
visele Cleopatrei fusese
ntemeiat cu adevrat, cu
deosebirea c monarhii nu
proveneau din descendena

lui
Cezari
on, fiul
lui
Cezar,
ci din
aceea
a lui
Octavi
an,
nepotu
l
lui
Cezar.
D
ar n
timp
ce
Alexan
dria i
Egiptul
jucau
n ntemeiere
a
monar
hiei
roman
e rolul
primor
dial,
memor
ia
Cleopa
trei,
cea a
crei
minte
plnuis
e vasta
organi
zare
nou,
era din
an n
an mai
ntinat
.
Lupta
ei cu

Octavian era vzut ca o


criz penibil prin care
trecuse partidul
1) mani (mit.) nume dat
de romani sufletelor
morilor, considerate
diviniti protectoare ale
cminului.

CLEOPAT
RA

267

cezar
ilor.
A
fost
copl
eit
cu
injur
ii i
s-au
scris
piese
i
pove
stiri
ce-i
ilustr
au
obic
eiuril
e
licen
ioas
e.
A
preci
erea
carac
terul
ui
Cleo
patrei
se
ntem
eiaz
pe o
baz
nesig
ur,
i,
dup
cum
am
rema
rcat
la
ncep
utul

lucrrii,
este
indispensa
bil, pentru
cel
ce
studiaz
istoria
acestei
epoci, si
elibereze
spiritul de
sub
impresia
produs de
acele surse
poluate,
ndeprtn
d
din
minte aluziile
usturtoar
e ale lui
Properiu
i versurile
violente
ale
lui
Horaiu,
compuse,
de
fapt,
ntr-un
exces de
bucurie la
sfritul
unei
perioade
de rzboi
care-i
pusese n
pericol
micua
proprietate
de la ar,
cititorul va
fi
n
msur s
cntreasc

daca
interpretar
ea
caracterul

ui i
al
faptelor
Cleo
patre
i pe
care
am
prop
us-o
trebu
ie
sau
nu s
fie
consi
derat

prea
subtil
i
dac
am
folosi
t cu
indi
screie
prero
gativ
ele
istori
cului
n
privi
na
unei
feme
i,
adese
a
nsin
gurat
i
greu
ncer
cat,
care
a
lupta

t
toat
viaa
pentru
realizarea
unei
minunate
ambiii
patriotice
i a murit
aa cum
trebuia s
fac
urmaa
attor
regi".

xnsa sniNOJLNv = vTiisnna


l
____

nawaioid
i
v

_
l

SniNOXNV

HVS3/
D

snaxvw

snnn
IIA vuLVdoaio

i
A
I

a
o
N
i
s
s
v
i
injnjdiSg
spSa

i
a
i

AI

xi nawaiou =
II
VULVdO313
= IIA

'souiyrd
j

Anawsi
oid
SV

H
O

i
n
n
a
w
a
i
o
i
d
=

I3TDBJX

'ini EJOS
IS 3TJOS ETIOp E

3
N
V
J
V

'3Tlos m
Etiiud

i
ao
Nis
av
*n
na
wai
oid
= ii
ao
Nis
av

=
S
V
O
V
W

3 BJ3U33
'

i nawaioid

soovi

Cuprins

PARTEA NTI

CLEOPATRA I CEZAR..................................................
CAPITOLUL I Introducere asupra caracterului
Cleopatrei . . .
CAPITOLUL II
Alexandria.......................................................................
CAPITOLUL UI
Naterea i tinereea Cleopatrei...................................
CAPITOLUL IV Moartea lui Pompei i sosirea
lui Cezar n Egipt .
CAPITOLUL V
Caius lulius Ceesar
.................................................
CAPITOLUL VI Cleopatra i Cezar n palatul
asediat din Alexandria

vn Naterea lui Cezarion i


plecarea lui Cezar . . .
CAPITOLUL

CAPITOLUL Vin
Cleopatra i Cezar la Roma.........................................
A

CAPITOLUL IX

ntemeierea monarhiei egipto-romane......................


CAPITOLULX Moartea lui Cezar i ntoarcerea
Cleopatrei n Egipt

. 5

. 7
20
38
55
67
77
91
103
114
125

CLEOPAT
RA

271

PARTEA A DOUA

CLEOPATRA I ANTONIU..................................................137

CAPITOLUL XI Caracterul lui Antoniu si ascensiunea Iui la


putere . 139
CAPITOLUL XII
Aliana dintre Cleopatra i Antoniu.................................147
CAPITOLULXHI
Cleopatra i Antoniu la Alexandria.................................157
CAPITOLUL XIV

nnoirea alianei dintre Cleopatra i Antoniu

. . .

170

CAPITOLUL XV

Pregtirile Cleopatrei i ale lui Antoniu pentru


rsturnarea Iui Octavin....................................................181
CAPITOLUL XVI
Declinul puterii lui Antoniu.............................................199
CAPITOLUL XVII
Btlia de la Actium i fuga n Egipt
......................213
CAPITOLUL XVffl
Noua ncercare a Cleopatrei............................................226
CAPITOLUL XIX

Invadarea Egiptului de ctre Octavin i


moartea lui Antoniu..........................................................240
CAPITOLUL XX Moartea Cleopatrei i triumful lui Octavin
. . . .
252