Sunteți pe pagina 1din 235

Coperta de: A. Avramescu LICHT EN KLEUR IN HET LANDSCHAP Door Dr. M. MINNAERT Hooglerr n de Rijksuniversiteit te Utrecht ZUTPHEN W. J.

THIEME & CIE MCMXLIX

M. MINNAERT * LUMINA I CULOAREA N NATUR EDITURA TIINIFIC BUCURETI 1962 Vom avea de-a face nainte de toate cu experiene n plin lumin a zilei. Vom duce observatorul n aer liber i nu, aa cum se obinuia, ntr-o camer mohort, ntunecoas". (Goethe, Farbenlehre)1. PREFA Un iubitor al naturii nu poate rmne departe de ea: a se bucura de natur este pentru el tot att de necesar ca i a tri i a respira. El observ natura ntr-o zi senin i pe ploaie, n ari i pe ger; n pduri i n aezri omeneti, pe uscat i pe mare, peste tot el gsete ceva interesant. n orice clip, n juru-i, se petrec fenomene uimitoare. El hoinrete fr ncetare, se uit la toate, i apleac urechea la orice fonet abia perceptibil, aspir aroma cmpiilor i pdurilor, simte orice schimbare de temperatur, atinge uor, ici i colo, cte un tufi pentru a se simi mai aproape de tot ce e pmntesc; el este o fiin omeneasc ptruns n cel mai nalt grad de plintatea vieii. V nelai dac considerai c pentru cineva care observ natura cu ochii omului de tiin,
1

Farbenlehre (Teoria culorilor). N.R

aceasta i pierde poezia i culoarea. Obinuina de a observa ascute sensibilitatea noastr fa de frumos; lumea bogat n culori devine i mai strlucitoare i pe fondul ei diferitele fenomene ale naturii ies i mai bine n relief. Pentru un astfel de observator, ceea ce se petrece n jur se leag n mod armonios ntr-un tot unic, interdependena fenomenelor devine mai clar, cauzele i efectele proceselor din natur devin mai inteligibile; pentru observatorul obinuit ns, fenomenele naturii apar ca un ir de scene nelegate ntre ele. O parte din fenomenele descrise n aceast carte se ntlnesc n viaa de zi cu zi i va fi interesant s aflai explicaia lor tiinific. Snt prezentate, de asemenea, i alte fenomene care au loc zilnic, dar pe care nc nu le-ai observat; rmne s le descoperii de acum nainte; nu avei dect sa v atingei ochii cu bagheta magic care se cheam s tii ce sa vezi". n sfrit, vei gsi descrise i acele fenomene care se ntmpl att de rar, nct chiar observatorul cel mai experimentat trebuie s atepte ani de zile pentru a le ntlni; i atunci cnd reuete, el are marea satisfacie c asist la un fenomen att de neobinuit. Orict de ciudat ar prea, noi vedem numai lucrurile cu care sntem obinuii i numai rareori observm ceva nou, necunoscut pn atunci, cu toate c acest lucru se afl chiar n fata ochilor notri. n vremurile antice i n evul mediu, oamenii au observat o mulime de eclipse de Soare, dar se pare c pn n anul 1842 coroana solar n -a fost observat. Astzi ns, tocmai aceast coroan este considerat fenomenul cel mai interesant din timpul eclipselor de Soare i ea poate fi lesne observat cu ochiul liber. n aceast carte am ncercat s adun faptele ce au devenit treptat cunoscute omenirii, datorit activitii multor oameni de tiin care s-au dedicat cercetrii naturii. Fr ndoial c n natur multe fenomene n-au fost nc observate. n fiecare an se tipresc noi lucrri tiinifice care lmuresc o serie de procese; i ne surprinde gndul ct de surzi i orbi putem s fim la att de multe lucruri din jurul nostru care, cu siguran, vor atrage atenia n viitor. De obicei cnd se vorbete despre observarea naturii" se are n vedere studiul plantelor i al animalelor. Dar oare vntul, vremea i norii, miile de sunete care umplu spaiul, undele, razele Soarelui, cutremurele de pmnt nu fac i ele parte din aceeai natur? O carte despre aceste lucruri trebuie s fie foarte interesant; pentru cel care studiaz fizica lucrurilor nensufleite ea este tot att de necesar ca o carte despre faun i flor pentru biolog. n aceast carte, noi nu putem lsa la o parte domeniile n care domnete meteorologul i nici domeniile care se nvecineaz cu tiine ca astronomia, geografia i biologia; cu toate acestea, sper c am gsit un punct de vedere unitar, astfel ca legtura dintre fenomenele studiate s devin evident. Deoarece ne vom ocupa numai de simpla i nemijlocita observare a naturii, nu trebuie: 1) s folosim aparate; n schimb trebuie s ne bizuim pe simurile noastre; acestea snt ajutoarele noastre principale i, de aceea, trebuie s cunoatem bine proprietile lor; 2) s tragem concluzii bazate pe analiza statistic; 3) s recurgem la raionamente teoretice ce nu rezult direct din ceea ce vedem. Ne vom convinge c i n aceste condiii ne mai rmn surprinztor de multe posibiliti de observare; ntr-adevr, aproape nu exist domeniu al fizicii care s nu-i fi gsit aplicaii n aer liber i, de cele mai multe ori, astfel de experiene au loc la o scar mult mai mare dect cele din laborator. Cititorul s-i aminteasc totdeauna c el poate observa i nelege tot ce este descris n aceast carte. El poate singur s vad i s fac totul! Dac anumite explicaii vor prea prea sumare, l sftuim pe cititor s-i mprospteze cunotinele asupra principiilor fundamentale ale fizicii, cu ajutorul unui manual elementar oarecare. Muli oameni nc nu i -au dat seama de importana pentru nvmnt a observaiilor n aer liber. Dar tocmai observaiile efectuate n afara laboratorului ne permit s aplicm cunotinele obinute n viaa de zi cu zi. n mod firesc, ele ridic n faa noastr mii de probleme i ne confirm, prin fora faptelor, justeea celor nvate la coal. n felul acesta ne convingem de caracterul general al legilor naturii, ce ne apar ca o realitate uimitoare i mrea. Aceast carte este scris pentru toi iubitorii naturii: pentru tineretul care cutreier lumea larg i care se strnge la popasuri lng un foc; pentru artistul pasionat de culorile i lumina peisajului, dar care nu nelege cauzele apariiei lor; pentru cei care triesc la ar; pentru toi cei crora le place s cltoreasc, precum i pentru cei care triesc la ora i pentru care fenomenele naturii nu dispar nici mcar n zgomotul i agitaia strzilor. Sperm c pn i fizicianul experimentat va putea gsi ceva nou n aceast carte, dat fiind c anumite fenomene descrise n ea depesc limitele unui curs general de fizic. Iat de ce n lucrarea de fa se gsete descrierea att a unor observaii simple, ct i a altora mult mai complexe. Este foarte probabil c aceast carte s fie prima n genul ei i, de aceea, ea va fi departe de perfeciune. M simt pur i simplu copleit de frumuseea i bogia materialului i m tem c n-am s fiu n stare s-l expun precum merit. Timp de 20 de ani am efectuat, n mod sistematic, experiene i

am citit cteva mii de articole aprute n diferite publicaii periodice; n carte ns citez numai lucrrile care fie c descriu complet fenomenul respectiv, fie c discut anumite probleme speciale. mi dau prea bine seama c aceast colecie de fapte adunate de mine este departe de a fi complet. Multe lucruri deja descoperite mi snt nc necunoscute, iar multe altele nu snt clarificate nc nici de specialiti. Voi fi foarte recunosctor acelora care, cu ajutorul observaiilor lor sau mcar prin indicarea de date bibliografice, m vor ajuta s corectez erorile sau scprile existente.

I. Lumina Soarelui i umbrele


1. Imaginile Soarelui O Soare, !... n umbra frunziului des i aromat al teiului n care arunci aceste pete M doare s calc" (E. Rostand, Cntreul zorilor, Od Soarelui) n umbra unui grup de copaci vedem pete de lumin de diferite mrimi, mprtiate dezordonat pe suprafaa pmntului, care au ns toate o form regulat eliptic. Aezai un creion n faa uneia din ele: dreapta care unete creionul cu umbra indic direcia razelor de lumin care formeaz aceast pat mic pe suprafaa pmntului. Acestea snt, desigur, razele solare care ptrund prin luminiurile din coroana copacului; ntr-adevr, sus, n frunzi, ochiul observ nite pete de lumin orbitor de strlucitoare. Ne surprinde faptul c toate aceste pete au aceeai form; este greu de presupus c toate ochiurile frunziului s fie att de rotunjite i asemntoare! Prindei una din aceste imagini pe o bucat de hrtie, astfel ca razele s cad perpendicular pe ea; vei vedea c pata nu mai este eliptic, ci circular. Ridicai hrtia mai sus; pata va deveni din ce n ce mai mic. De aici tragem concluzia c fasciculul de raze care produce o astfel de pat are forma unui con, iar pata apare ca o elips, deoarece suprafaa pmntului intersecteaz acest con sub un anumit unghi. .

Cauza acestui fenomen trebuie cutat n faptul c Soarele nu este pur i simplu un punct. Orice orificiu P (fig. 1), orict de mic, produce o imagine mic, bine conturat a Soarelui AB; un alt orificiu mic, P, formeaz o imagine puin deplasat A'B' (liniile punctate). Un orificiu mai mare, care cuprinde att punctul P, ct i punctul P', produce o imagine mai puin net, dar mai luminoas, A'B. ntr-adevr, putem observa, n umbr, pete de lumin de intensiti diferite, iar dac exist dou pete de mrime egal, atunci cea mai intens dintre ele va fi mai puin net conturat. Pentru confirmarea celor de mai sus, observai urmtorul fapt: cnd n faa Soarelui trec nori, ei pot fi observai lunecnd pe fiecare pat de lumin n parte, dar n direcie contrar. n timpul unei eclipse pariale de Soare, toate imaginile Soarelui au o form de secer. Cnd pe Soare exist o pat mare, ea poate fi vzut dac reuim s obinem o imagine clar a lui. Putei cpta o imagine clar a Soarelui, fcnd un mic orificiu circular ntr-o foaie subire de carton i innd-o astfel ca imaginea s cad ntr-un loc bine umbrit. Observai imaginea Soarelui produs de un orificiu ptratic la diferite distane de acest orificiu.

Unghiul sub care vedem discul solar este unghiul APB de la vrful conului care formeaz imaginea Soarelui. Astfel de unghiuri mici se msoar, de obicei, n radiani. Cnd spunem c unghiul este de 1/108 radiani", aceasta nseamn c Soarele ne apare ca avnd o mrime de l cm la o distan de 108 cm sau o mrime de 10 cm la o distan de l 080 cm (fig. 2). De aici rezult c diametrul imaginii nete a Soarelui trebuie s fie 1/108 din distana acestei imagini pn la orificiu, iar n cazul unei imagini difuze trebuie s mai adugm seciunea orificiului din frunzi. Prindei pe o foaie de hrtie o imagine nu prea strlucitoare, dar clar, a Soarelui. innd hrtia perpendicular pe razele solare, msurai diametrul k al petei luminoase i determinai cu ajutorul unei buci de sfoar distana L de la hrtie la orificiul din frunzi. Este oare ntr-adevr diametrul k egal aproximativ cu 1/108 (vezi fig. 1)? Dac imaginile Soarelui pe o suprafa plan snt elipse, trebuie msurate ambele axe, axa mic k i axa mare b; raportul dintre ele este egal cu raportul dintre nlimea H a copacului i distana L. Prin urmare, H = k/b * L= 108 k * k/b ntr-un caz concret, axele unei imagini deosebit de mari a Soarelui produs de frunziul unui fag au fost de 53, respectiv 33 cm; din formula de mai nainte am putut determina nlimea orificiului din frunzi obinnd 2 200 cm sau 22 m. Privii Soarele dimineaa i la amiaz; vei observa c dimineaa imaginile Soarelui au o form mai alungit, iar la amiaz forma lor se apropie de un cerc. Imagini fidele ale Soarelui pot fi observate n umbra fagilor, teilor, frasinilor i mai rar n umbra plopilor, ulmilor, platanilor. Uitai-v la imaginile Soarelui formate de copacii care cresc la malul iazurilor de mic adncime; pe fundul apei, aceste imagini au o form foarte bizar. 2. Umbrele Privii-v umbra pe suprafaa pmntului. Umbra picioarelor este conturat net, umbra capului este mai difuz. Umbra prii inferioare a trunchiului unui copac sau a unei coloane este clar n timp ce umbra prii superioare este din ce n ce mai tears. inei mna n faa unei foi de hrtie; vei observa o umbr net. ndeprtai mna de hrtie. Umbra plin a fiecrui deget devine din ce n ce mai ngust n timp ce semi-umbrele se mresc treptat pn ce se contopesc1. Acest fenomen, ca i imaginile Soarelui, confirm faptul c Soarele nu este punctiform. Privii cu atenie umbra unui fluture sau a unei psri (ct de rar le observm!); o s vedei c umbra este circular; aceasta este imaginea de umbr a Soarelui". O dat m-a uimit umbra ciudat a unui gard de srm mpletit sub form de celule dreptunghiulare. Se vedeau numai umbrele firelor verticale; cele orizontale nu aveau umbr! Dac inem o foaie de hrtie gurit n mai multe locuri astfel ca s cad asupra ei razele Soarelui, fiecare gaur va forma pe suprafaa pmntului o pat luminoas eliptic. nchipuii-v c umbra unei srme se formeaz n urma suprapunerii unor astfel de elipse mici, dar ntunecoase, situate foarte aproape una de alt; umbra este destul de clar atunci cnd firul de srm este aezat n direcia axei mari a elipselor i difuz cnd firul este orientat n direcia axei mici (fig. 3).

Goethe, Farbenlehre, I, 1, 394395.

inei o foaie de hrtie foarte aproape de o plas de srm, n spatele ei, i ndeprtai-o apoi din ce n ce mai mult astfel ca s putei urmri apariia treptat a acestor umbre interesante. Repetai experiena cnd razele Soarelui cad pe suprafaa pmntului sub unghiuri diferite; observai, de asemenea, umbrele unei plase cu ochiuri oblice etc. Umbrelor li s-a acordat o mare atenie n folclor. De obicei se zicea c pierderea umbrei proprii prevestete o nenorocire. Oamenii credeau c omul a crui umbr nu avea cap este sortit morii ntr-un an. Astfel de prejudeci existau la toate popoarele i n toate timpurile. 3. Imaginile Soarelui i umbrele din timpul eclipselor i al apusului de Soare n timpul unei eclipse de Soare observm cum Luna lunec n faa discului solar, acoperindu-1 treptat i cum, dup un anumit timp, rmne vizibil numai o secer ngust. n acest moment, micile imagini ale Soarelui sub frunzi arat ca nite seceri n miniatur, orientate toate n aceeai direcie i care difer prin mrime i luminozitate. Formele umbrelor n timpul eclipselor solare snt supuse unor modificri analoge. Umbrele degetelor, de exemplu, ncep sa aminteasc de forma unor gheare. Orice obiect ntunecos mic arunc n acest moment o umbr sub form de secer; umbra unei vergele mici const dintr-un numr mare de astfel de seceri, nct la capt umbra este curbat. Un exemplu bun de obiect ntunecat izolat este un balon, ntr-adevr s-a observat c, n timpul eclipsei de Soare, att umbra balonului, ct i cea a nacelei aveau forma de secer. Dac un avion zboar suficient de sus, umbra sa este i ea curbat. Eclipsele de Soare, chiar i cele pariale, au loc foarte rar; totui astfel de umbre se pot vedea atunci cnd Soarele apune n largul mrii i se observ umbrele unor monede sau discuri de diferite dimensiuni lipite de un geam sau atrnate de un fir. Forma umbrei i distribuia de lumin n ea variaz n funcie de mrimea monedelor i de adncimea la care a cobort discul solar sub orizont. 4. Umbrele duble Toamna, cnd copacii i-au pierdut frunzele, vedem adeseori umbrele a dou ramuri paralele suprapunndu-se. Ramura mai apropiat arunc o umbr ntunecoas net, n timp ce umbra ramurii ndeprtate este mai lat i mai cenuie. Surprinztor este aici faptul c atunci cnd cele dou umbre se suprapun ntmpltor, observm o fie luminoas clar n mijlocul umbrei mai ntunecate, ca i cum aceasta ar fi dubl (fig. 4). Cum se explic acest lucru? S presupunem c ramura mai ndeprtat este mai groas dect cea apropiat. Pentru a determina iluminarea pe suprafaa pmntului n diferite puncte ale umbrei i n puncte apropiate de ea, s ne nchipuim c privim Soarele succesiv din toate aceste

puncte. Pentru nceput, s presupunem c ochiul nostru se afl ntr-un punct la 1020 cm deprtare de umbr; vom vedea c sntem iluminai de ntregul disc solar. Apoi s ne nchipuim c ochiul nostru se deplaseaz puin n poziia A (fig. 4), intrnd astfel n penumbra ramurii mai ndeprtate. Acum aceast ramur apare n faa discului solar. Deoarece ea acoper parial discul solar, iluminarea punctului respectiv este micorat. S deplasm ochiul n poziia B. Acum i ramura a doua va fi n faa Soarelui; ambele ramuri obtureaz o bun parte din lumin. S deplasm mai departe ochiul, pn ce ajunge n poziia C unde cele dou ramuri par s se suprapun. n aceast poziie, partea discului solar, ale crei raze snt interceptate de ramuri, a devenit din nou mai mic, iar iluminarea pmntului, care joac rolul de ecran, se mrete n consecin. Cnd vedem o astfel de umbr pe suprafaa pmntului, trebuie s avem n vedere toate cazurile considerate mai sus; atunci va deveni clar de ce fia central a ntregii umbre este mai luminoas dect prile imediat adiacente din dreapta i stnga. n fig. 4 este reprezentat schematic discul solar vzut succesiv din punctele A, B, C, D, E; s-a presupus c ramura ndeprtat este mai groas dect cea apropiat. Desigur, fenomenul poate fi observat numai n cazul cnd distana unghiular ntre ramuri este mai mic dect diametrul aparent al discului solar.

Acelai fenomen poate fi observat i n umbrele stlpilor de telegraf, atunci cnd ele se suprapun. Luai n mn o carte i inei-o astfel nct umbra ei s apar n lumina slab a unei imagini foarte mari a discului solar. Vei vedea c umbra crii va fi mult mai net dect n mod obinuit. Cutai un loc unde nite puiei subiri i nali arunc o umbr tears i inei n umbra aceasta un creion. Vei obine de ndat o umbr dubl sau multipl, n care o component va fi mai pronunat sau mai slab dect celelalte. inei n acelai loc o carte i vei observa c umbra ei va avea margini de penumbr deosebit de nete.
Am hoinrit o dat pe rmul mrii... Era o sear pe la sfritul lui martie. La apus, dincolo de orizont, apunea Soarele; Luna strlucea n partea de rsrit a bolii cereti. Mult timp asfinitul mi proiecta umbra n rsrit; la un moment dat ns, umbra dispru complet i apru din nou la apus, cnd Luna ncepuse s strluceasc mai puternic dect amurgul serii". (S. Nordal, Hel.)

Au fost oare aceste observaii reale?

II. Reflexia luminii1


5. Legea reflexiei Gsii un loc n care Luna se reflect pe o suprafa de ap foarte linitit. Comparai nlimea unghiular a Lunii deasupra orizontului cu distana unghiular a imaginii reflectate a Lunii sub orizont; vei constata c aceste dou mrimi snt egale n limita erorilor de observaie. Dac Luna nu este prea sus pe cer, ntindei mna, innd n ea un b vertical, astfel nct vrful lui s fie n faa discului lunar, iar degetul mare al minii s marcheze pe b linia orizontului. Rotii apoi bul n jos, mna fiind axa de rotaie i vedei dac vrful lui atinge imaginea Lunii. Msurtori analoge fcute cu telescopul asupra stelelor constituie verificarea cea mai riguroas a legii reflexiei.

Razele Soarelui, situat nu prea sus deasupra orizontului, cad asupra unei ferestre aezate adnc n perete (fig. 5). Umbra AB indic direcia razei incidente; lumina reflectat cade sub forma unei pete mai luminoase n direcia BC. Se vede clar c ambele direcii snt simetrice fa de perpendiculara BN i, de aceea, <ABN = <CBN. Aceasta nu este chiar legea reflexiei, ci o consecin a ei. Demonstrai acest lucru. De ce geamurile caselor ndeprtate reflect numai Soarele care rsare sau apune? 6. Reflexia pe fire de srm Firele de telegraf strlucesc n Soare; dac mergem de-a lungul firelor, petele de lumin de pe ele se deplaseaz cu aceeei vitez ca i noi. Tot astfel, seara, felinarul de pe strad arunc o pat strlucitoare de lumin asupra firelor d e tramvai. Ce determin poziia acestei pete luminoase?

M. Pollock, Light and Water, London, 1903

ncercai s construii n imaginaie un elipsoid tangent la srm, astfel ca ochiul i sursa de lumin s se afle n focarele sale (fig. 6). Pata luminoase de pe srm este punctul de tangen; conform unei proprieti binecunoscute a elipsoidului, rezult c dreptele care unesc orice punct de pe elipsoid cu focarele formeaz unghiuri egale cu planul tangent. 7. Deosebirea dintre obiect i imaginea sa reflectat Muli cred c peisajul reflectat ntr-o ap linitit nu se deosebete prin nimic de peisajul real i este numai rsturnat. Aceasta este foarte departe de adevr! Observai cum se reflect noaptea n ap un ir de felinare (fig. 7). Imaginea unui dig n ap pare micorat i dispare chiar complet dac ne aflm la o nlime destul de mare deasupra apei (fig. 8). Cu ct obiectele snt mai aproape de noi, cu att mai jos vor aprea reflexiile lor fa de fond. Nu vei reui niciodat s observai reflexia vrfului unei pietre care se afl pe jumtate n ap. n fig. 9 snt date cteva exemple care ilustreaz acest lucru. Fig. 9a arat c un observator vede Luna deasupra turnului, n timp ce n reflexie Luna este ecranat de clopotni. Un exemplu asemntor este dat n fig. 9b. n imaginea reflectat, clopotnia apare sub Lun, iar vrful copacului din apropiere apare sub clopotni. Comparai, de asemenea (fig. 9, c), aezarea copacului i a lanului de muni care se vd n deprtare; efectul este deosebit de convingtor i ne amintete de o serie de imagini care ni s-au ntiprit cndva incontient n memorie.

Aceste lucruri nu snt surprinztoare dac inem seama c imaginea reflectat corespunde ntradevr riguros nsui peisajului i difer de acesta numai prin perspectiv, care se dovedete a fi deplasat. Noi vedem peisajul ca i cum am privi obiectul dintr-un punct situat sub nivelul apei, la aceeai distan la care ochiul nostru se afl deasupra nivelului apei. Aceast deosebire se micoreaz o dat cu apropierea ochiului nostru de nivelul apei i cu ndeprtarea obiectului (cf. 5, 146).

Trebuie ns considerat i o alta latur a fenomenului. Deseori se poate observa c reflexiile

copacilor i tufiurilor n iazuri i lacuri mici, situate aproape de drum, snt mai clare i au culori mai pure i tonuri mai calde dect nsei obiectele. Norii reflectai de o oglind apar totdeauna mai frumoi. Foarte clar este imaginea strzii ntr-o vitrin care are un fundal ntunecat. Cauza acestui fenomen este mai curnd de natur psihologic dect fiziologic. Unii consider c un peisaj reflectat exercit asupra noastr aceeai impresie ca i un tablou, n care totul este reprezentat ntr-un plan (din punct de vedere fizic, reflexiile snt situate n planuri diferite ca i nsei obiectele). Este posibil ca, din cauza ramei, s nu ne dm seama de poziia real n spaiu a obiectelor reprezentate n tablou i aceast senzaie de nesiguran accentueaz parc caracterul n relief al imaginii. Dup prerea mea, cauza cea mai important pare s fie aceea c ochiul nu este orbit de strlucirea cerului din jurul obiectului observat, asemntor cu cazul cnd efectum observaiile cu ajutorul unui tub ( 192). Mai mult chiar, luminozitatea redus a imaginii uureaz observarea cerului i a norilor, care la observarea direct snt prea strlucitoare pentru ochi. 8. Razele de lumin reflectate n canale i ruri Pe vreme nsorit, orice suprafa de ap linitit reflect razele luminii solare, care se ridic deasupra peisajului ca fasciculul de lumin al unui reflector uria (fig. 10). Aceste raze nu pot fi ns observate dect rareori: e nevoie pentru aceasta de un concurs de mprejurri rar favorabile. De cele mai multe ori, ele pot fi vzute dimineaa sau seara cnd Soarele se afl aproape de orizont i reflexia este mai puternic ( 60). Razele de lumin trebuie s fie vizibile n aer pe timp de cea slab; ns observaiile nu pot fi efectuate pe timp de cea dens cnd luminozitatea razelor scade rapid i valul de lumin care se abate asupra tuturor lucrurilor terge deosebirile fine de luminozitate. Prul sau canalul trebuie s aib o astfel de poziie, nct razele solare s cad liber pe suprafaa apei.

Am ajuns la concluzia c la astfel de observaii este mai bine s priveti n direcia Soarelui i nu n direcia opus; n acest caz, difuzia este mai intens i razele snt mai nete ( 206). Suprafaa apei nu trebuie s fie ncreit i e bine ca vntul s bat slab i n direcia perpendicular la canal. n privina aceasta snt favorabile malurile nalte, dar totui nu prea nalte pentru a nu opri razele incidente i reflectate. Raza de lumin reflectat va fi cu att mai vizibil, cu ct canalul este mai lung i mai drept. Din experien, mai putem aduga c partea stng a razei de lumin" care se ridic se va contura mai net dac observatorul se afl pe partea stng a canalului. n condiii favorabile, acest fenomen interesant poate fi observat lng canalele obinuite care snt att de numeroase n Olanda. Pentru a vedea fenomenul, observatorul trebuie s se afle aproape de canal sau de ru. 9. Reflexii neobinuite (fotografia I1 )
1

Fotografiile numerotate cu cifre romane se afl la sfritul crii.

Pe strad, n umbra aruncat de cldiri, se pot vedea pe neateptate, ici-colo, pete de lumin (fig. 11). Cum ajunge lumina acolo? inei mna n faa unei astfel de pete de lumin i din poziia umbrei vei putea determina de unde cad razele. Se constat c ele snt reflectate de geamurile caselor situate pe partea opus a strzii.

Tot astfel se pot vedea pete de lumin care strlucesc pe suprafaa unui canal, atunci cnd nsui canalul se afl n umbr. Aceste pete snt reflectate de casele de pe cellalt mal al canalului. Casele de-a lungul malului snt n ntuneric i totui pe ele apar tot timpul pete de lumin mobile. Acestea snt reflexiile valurilor apei (fig. 12). O parte AB a undei reflect lumina ca o oglind concav i concentreaz razele n L; o alt parte a undei, BC, care este mai puin curbat, concentreaz razele ntr-un punct mai ndeprtat. Astfel, la orice distan de zid exist o poriune a suprafeei de ap care arunc o pat de lumin net asupra zidului, n timp ce celelalte pri ale suprafeei contribuie la iluminarea de ansamblu. Fenomene asemntoare pot fi observate de-a lungul cheiurilor i sub arcurile podurilor. Avem aici de fapt un model pentru licrirea stelelor (vezi 48). O privelite mrea ne ofer strlucirea luminii Soarelui pe suprafaa apei unui canal, ncreit de o briz proaspt care ridic, pe alocuri, mici valuri. Mii de scntei strlucitoare apar i dispar ritmic, cam de cinci ori ntr-o secund i aceasta se ntmpl aproape simultan pe toat suprafaa canalului. Perioada de repetiie a licririlor coincide cu timpul de deplasare a unei unde (urmrii, ntradevr e aa?). De fiecare dat dup acest interval situaia se repet, ns din cauza neuniformitii vntului, scnteierile nu snt peste tot ritmice. 10. Tirul n imaginile reflectate Lng Salzburg se afl lacul Konigsee; el este nconjurat de muni nali i, de aceea, suprafaa sa este totdeauna foarte linitit. Aici se practic concursuri de tir. Trgtorii nu ochesc n int, ci n imaginea ei n apele lacului, iar gloanele nimeresc n int ricond n ap. Probabilitatea de a nimeri astfel inta este, dup ct se pare, tot att de mare ca la tragerea direct. Este remarcabil c gloanele nu snt ricoate de suprafaa apei, ci ptrund (dei nu prea adnc) n ap. Hidrodinamica arat c glonul este mpins de straturile de ap spre suprafa i, ca rezultat, el iese din ap. Unghiul fcut de direcia de ieire a glonului cu suprafaa apei este egal cu unghiul dintre direcia de intrare a acestuia i suprafaa apei. Micarea gloanelor a fost urmrit cu ajutorul unui ecran scufundat n ap. 11. Heliotropul lui Gauss inei o oglind mic astfel ca s reflecte lumina solar. Imaginea obinut n apropierea oglinzii are aceleai trsturi ca i oglind; la o distan mai mare, ea devine mai puin net, iar i mai departe, ea este circular; la distane mari, ea este imaginea real a Soarelui. Obturai acum o parte a

oglinzii. Pata de lumin rmne circular, dar devine mai palid. Ea nu poate fi urmrit la o distan mai mare de 50 m, n schimb, se poate vedea oglinda care nc mai strlucete puternic n Soare, chiar i la o deprtare aa de mare.

Fixai oglinda cu o clem sau ntre dou pietre ntr-un loc deschis, astfel ca raza reflectat s fie perfect orizontal, ndeprtai-v din ce n ce mai mult de acest loc fr a pierde din vedere lumina. Vei observa c acest lucru este destul de greu, ns, din fericire, diametrul razei se mrete pe msur ce v ndeprtai; apreciai lrgimea razei, deplasndu-v lateral. Vei constata c la o distan de 100 m ea este de 1 m. Trebuie inut seama c Soarele se mic pe bolta cereasc; de aceea e mai bine s efectuai aceast experien la amiaz, deoarece atunci raza va rmne n planul orizontal i nu va trebui s schimbai poziia oglinzii. Distana de la care se mai poate vedea o astfel de oglind mic este surprinztor de mare. O oglind cu dimensiunile de 5x5 cm poate fi vzut de la distan de 13 km, iar o oglind de buzunar obinuit poate fi vzut uneori i de la 30 km. Printre ustensilele de salvare ale vaselor se afl totdeauna i oglinzi. Fig. 13 ilustreaz un mod foarte simplu de orientare a fasciculului luminos. Pentru aceasta rzuii o poriune a stratului de pe spatele oglinzii i, prin orificiul astfel format, vizai inta peste marginea de sus a unei tblie aezate la o anumit distan, nclinai oglinda pn cnd fasciculul reflectat va arunca pe tbli o pat de lumin tiat pe jumtate de marginea tbliei. Gauss, ocupndu-se de triangulaii1, a obinut prin aceast metod surse de lumin foarte clare care puteau fi observate prin lunetele instrumentelor de msur la o distant de 100 km. Un astfel de heliotrop" este prevzut cu un aparat special pentru orientarea razei n direcia dorit de observator. Acoperind i descoperind sursa de lumin se pot transmite semnale Morse. 12. Reflexia ntr- un glob de grdin n coal se studiaz totdeauna oglinzile convexe, ns aceste oglinzi snt mici i au o curbur mic. Pe globurile pe care le ntlnim uneori n grdini, ele corespund la o poriune mic (nsemnat cu linia groas) care este ndreptat spre noi i n care putem vedea propria noastr imagine (fig. 14).

Operaie de stabilire, pe o poriune a suprafeei Pmntului, a unei reele de triunghiuri, formal din puncte materializate pe teren pornind de la o baz de lungime relativ mic, ns msurat cu precizie; servete la ridicri geodezice pe suprafee ntinse prin raportarea punctelor terenului la vrfurile triunghiurilor. N.R.

Globul de grdin ne ofer ns posibiliti mult mai mari. Cel mai interesant este faptul c n el putem vedea ntreaga suprafa a sferei cereti (mai corect vorbind, i cerul, i pmntul), cuprins n interiorul unui cerc. Globul de grdin funcioneaz ca un instrument optic cu apertur ideal de mare. Desigur, aceasta este posibil numai n msura n care toate imaginile apar deformate; ele snt contractate radial cu att mai mult cu ct snt mai aproape de marginea" sferei (vezi fig. 14). Pentru simplitate, s presupunem c att obiectul observat, ct i observatorul se afl la o distan mare de glob (n comparaie cu raza R a globului); n acest caz, obiectul aflat ntr-o direcie care formeaz unghiul a cu linia CO, se va reflecta la o distan r = R sin /2 de centrul sferei. Se vede c, pe msur ce crete, pn la 180, r crete pn la R i, astfel, toate lucrurile de pe pmnt, precum i cerul se vor reflecta de fapt n glob. Din imagine lipsete numai poriunea redus a spaiului care se afl exact dincolo de glob i care devine cu att mai mic, cu ct ne ndeprtm mai mult de glob. Helmholtz a remarcat odat c peisajul deformat de glob ar trebui s apar absolut normal, dac msura liniar folosit ar fi deformat dup aceeai lege. Aceast afirmaie este strns legat de principiile teoriei relativitii. Globul de grdin poate fi folosit pentru observaii foarte fine n domeniul opticii meteorologice, dat fiind c n el se vede bine o mare parte din cer1. Dac stai la civa metri de glob, astfel ca reflexia Soarelui s fie acoperit de capul dumneavoastr, vei putea observa, cu o claritate uimitoare, o serie de fenomene (asupra crora vom reveni n capitolele urmtoare): a) inele, halo, curcubeie, inelul lui Bishop, umbrele de crepuscul; deosebit de clar reflect globul deosebirile dintre imaginea cerului n zilele cnd aerul este curat i n zilele cnd aerul este tulbure (opalescent); b) petele lui Haidinger i polarizarea lungimii cerului. Din cauza micorrii imaginii, variaia treptat a nuanelor apare mai pronunat, astfel c diferenele de strlucire i culoare devin mai evidente pentru ochi. Pe suprafaa strlucitoare a unei sonerii de biciclet se pot vedea adeseori nori uori, care trec neobservai cnd privim direct cerul. 13. Reflexia n baloanele de spun Multe experiene cu baloanele de spun au fost efectuate de Gh. Boyce. El recomand lansarea acestora n aer liber. Pentru aceasta, trebuie s alegem o zi fr vnt i un loc ferit de micrile aerului. n aceste condiii se pot observa reflexiile pe pelicula subire a baloanelor n toat splendoarea lor. Jumtatea de sfer ndreptat spre noi este o oglind convex i d aceleai imagini drepte ca i globul de grdin. Cu ct imaginile snt mai apropiate de margini, cu att ele se contract i se curbeaz mai mult. Totodat, prin suprafaa baloanelor de spun se vede i partea sa posterioar, care joac rolul unei oglinzi concave. Ea d imagini rsturnate. Imaginile drepte i cele rsturnate au aceeai mrime, dar ele nu se suprapun, deoarece prima imagine este mai apropiat de ochiul nostru dect cea de-a doua. Imaginea dreapt se afl la distana r/2 naintea centrului bicii, iar cea rsturnat la distana r/2 dincolo de centru. Este interesant de observat: 1) reflexia dubl a cerului senin;
1

Fr. Volz, Photographische Wissenschaft", 3, 3, 1954.

2) silueta capului nostru care apare ntunecat pe fondul luminos; 3) forma sensibil deformat a acoperiurilor caselor; 4) imaginea mrit a minii noastre care ine la un capt tubul cu baloanele de spun (aceasta se vede deosebit de clar pe partea concav a balonului); 5) reflexia pe partea concav a balonului a celuilalt capt al tubului din care a ieit balonul. Deosebit de frumos este jocul culorilor de curcubeu care, din cauza alternanei multiplelor nuane, devine din ce n ce mai bogat... pn cnd balonul plesnete. Acest joc de culori se datorete interferenei (culorile lui Newton) ( 172). ncercai s fotografiai un balon de spun i reflexiile pe balon! 14. Neuniformiti pe suprafaa apei Gndii-v la o bltoac situat ntr-o adncitur, unde nu ajunge vntul care s agite apa. Ici colo ies din ap fire de iarb sau de trestie. Observai urmtorul fenomen interesant: fiecare fir este nconjurat de cte o pat de lumin n locul n care iese din ap. Avem de-a face cu fenomenul de capilaritate; datorit tensiunii superficiale, apa se ridic n jurul bazei tulpinii. Mica ncreire a apei, care se formeaz, reflect lumina i ea poate fi vzut la distane mari. Dac o parte a ochiului de ap reflect panta ntunecat a dunelor, iar cealalt parte cerul luminos, n apropierea hotarului dintre cele dou pri se poate vedea cum toate ncreiturile reflect o combinaie de ntuneric i lumin, n funcie de direcia dup care privim. Tot astfel, n ruri, pretutindeni unde exist o ct de slab scurgere, se pot vedea mici vrtejuri. n interiorul vrtejurilor, presiunea este ceva mai mic i la suprafa se formeaz o mic adncitur. Diametrul acestei adncituri este de circa 4 cm, iar adncimea de civa milimetri. n apropierea graniei dintre imaginile ntunecate i cele luminoase se pot vedea pe suprafaa apei chiar i cele mai mici perturbaii. Adeseori se vd limpede micile uvoaie.

Abia a stat ploaia. n inele de tramvai s-a adunat ap i iat c observm reflectndu-se n direcia orizontal o oarecare linie transversal. Este firul care susine conducta electric a tramvaiului. Privind de-a lungul inei vedem c imaginea este deformat simetric (fig. 15, a). Aceasta indic clar c suprafaa apei este curbat i formeaz un menisc capilar. Dac ne aezm n stnga inei, imaginea se deformeaz ca n fig. 15, 6, iar dac stm n dreapta inei, imaginea apare ca n fig. 15, c. ncercai s explicai de ce imaginile au aceast form. Reflexii pe o suprafa curbat de lichid se pot observa de pe un vapor, privind valurile care se mic mpreun cu vaporul. Dar trebuie s stm pe acelasi loc i s ne uitm mereu n aceeai direcie. O atenie deosebit merit modificrile formelor reflexiilor pe primul val la prora vasului. Imaginile snt foarte mult contractate; ele snt fie drepte, fie inversate, n funcie de faptul dac va uitai pe partea convex sau concav a suprafeei. 15. Sticla de geam i de oglinda Privind reflexiile n geamurile caselor putei stabili de ndat din ce snt fcute: din sticl obinuit sau din sticl de oglind. Dac geamul e fcut dintr-o sticl de oglind, imaginile snt relativ fidele. Dac sticla este ns obinuit, imaginile snt att de deformate, nct se observ imediat neuniformitile suprafeei sticlei. Se observ lesne dac dou geamuri din sticl de oglind, aezate n acelai rnd, nu se afl exact n acelasi plan, deoarece, n acest caz, imaginile marginii acoperiurilor snt deplasate una fa de cealalt. De asemenea, pe o sticl de oglind de bun calitate se observ imediat micile defecte sau c suprafaa ei nu este perfect plan.

16. Oglinda de strad La ncrucirile periculoase ale strzilor se pun deseori oglinzi care snt, de obicei, de proast calitate. Seara se poate vedea cum se deplaseaz, se dubleaz i se alungesc n aceste oglinzi imaginile felinarelor de strad. Este surprinztor ns c, din apropiere, o astfel de oglind nu pare chiar att de proast.

Uitai-v la ea de aproape i de la distan. Dup cum am artat mai nainte (12), observatorul vede imaginea unui obiect ntr-o poriune mic a oglinzii, dac se afl n imediata ei apropiere, i ntr-o poriune mare a oglinzii, dac este departe de ea. Cu ct poriunea de lucru" a oglinzii este mai mare, cu att mai mare este abaterea ei de la pla-neitate. Un mic calcul ne va permite s nelegem mai bine fenomenul (fig. 16).
Un observator O situat, la distana w de o oglind plan, vede obiectul Ll care se afl la distana v de oglind, reflectat de poriunea de suprafa M1 . Obiectul L2 este reflectat de poriunea vecin de suprafa, M2. Dac ns oglinda nu este plan i perpendicularele la suprafaa oglinzii n punctele M1 i M2 se intersecteaz sub unghiul a, raza de lumin va fi deviat cu unghiul 2 i obiectul pare deplasat cu distana L1L2 = 2 v. Observatorului i se pare ns c vede obiectul la distana v n spatele oglinzii, astfel c obiectul se ndeprteaz de ochiul su cu distana v + w. Deci el percepe deplasarea obiectului ca o deplasare cu unghiul 2 . innd seama c unghiul crete aproximativ proporional cu distana M1M 2, la o distan dat L1 L2 acest unghi va fi proporional cu w/w+v iar deplasarea va fi proporional cu vw/(v + w)2. Dac, de exemplu, v = 10 m, pentru w deformaia va fi (n uniti arbitrare). 0 0 0,5 0,5 1 2 0,8 1,4 3 1,7 10 m 2,5

17. Reflexia neregulat pe o ap uor unduit Fiile lungi de lumin de pe suprafaa apei snt pentru mine nedesprite de senzaiile trite ntr-o sear linitit. Vd Luna reflectat n mare aruncnd un fascicul larg de lumin. Sau mi amintesc de casele i turnurile din vechiul Bruges reflectate n canalele linitite, unde fiecare pat de lumin, fiecare band colorat se alungete pe vertical i plpie necontenit, devenind cnd mai strlucitoare, cnd mai ntunecat, aprinzndu-se i stingndu-se. Este interesant c n reflexii gsim numai linii verticale. Un co sau un catarg nalt i subire se reflect foarte net, ns linia pronunat a acoperiurilor dispare. Trunchiurile verticale ale copacilor se reflect foarte clar, n timp ce trunchiurile care au o nclinaie ct de mic se reflect mai puin clar, iar ramurile lor nclinate dispar complet. Gtul zvelt al lebedei se reflect ca o fie de lumin strlucitoare, n timp ce corpul psrii se pierde n micarea apei. Putem observa un fenomen elementar de acest gen noaptea privind lumina felinarelor de pe strad. Peisajul reflectat poate fi considerat un ansamblu de puncte luminoase, dintre care fiecare se alungete prin reflexie ntr-o linie vertical. Dac contururile peisajului snt verticale, aceste linii se suprapun i se intensific; dac contururile snt orizontale, ele se niruie una lng alta i lrgesc conturul.

Lucrul esenial care trebuie explicat este faptul c un punct de lumin se transform ntr-o dr lung orientat nspre ochiul nostru, n timp ce undele nsei snt mprtiate pe suprafa cu totul neregulat i apar la fel de des n toate direciile. Observnd reflexia Lunii sau a unui bec ntr-o ap apropiat uor ncreit, ne dm seama c, n realitate, fiecare und mic d cte o imagine separat. Toate undele iluminate formeaz mpreun o pat lunguia a crei ax mare se afl n planul vertical care trece prin ochi i sursa de lumin. Pentru a nelege cum apare dra luminoas, s ncepem cu o experien simpl (fig. 17). Aezai-v la mas, punei pe ea o oglind M astfel ca razele lmpii L s v cad, dup reflexie, n ochi. Punei acum sub oglind o bucat de carton, astfel ca oglinda s fie nclinat nspre dumneavoastr. Vei observa c oglinda reflect acum obiectele care se afl deasupra lmpii. Dac dorii ca s v cad n ochi o raz din punctul L, trebuie s deplasai oglinda pn n punctul N'. S punem acum cartonul n partea cealalt, astfel ca oglinda s fie nclinat n direcia opus i s deplasm oglinda n punctul N'. n aceste dou poziii nclinate oglinda va reprezenta poziiile extreme ale undelor pentru care lumina reflectat mai ajunge n ochiul nostru. Distana ntre N i N' va fi astfel lungimea drei luminoase. n toate punctele ntre N i N' se vor gsi pri de und care vor avea o nclinaie suficient pentru a reflecta razele n direcia ochiului nostru. Cu ct vor fi mai multe asemenea poriuni, cu att mai strlucitoare va fi dra luminoas n punctul dat. Aadar, problema const n calculul, cu ajutorul teoriei probabilitilor, al distribuiei medii de intensitate luminoas ntr-o astfel de dr. Acest lucru este destul de complicat1. Simplificnd ntructva problema, s presupunem c nclinarea undei nu depete un anumit unghi i s ncercm s determinm numai marginile benzii de lumin. Vom formula aceast problem astfel: dac n orice punct al suprafeei exist un numr apreciabil de mici unde reflectante care au aceeai nclinare a, ns orientri diferite, care vor fi marginile benzii iluminate? i chiar astfel simplificat, problema rmne nc destul de dificil.

Cox and Munk, J. Optic. Soc. Amer.", 44, 838, 1954.

1. Cazul cel mai simplu: h = h'; observat orul i sursa de lumin se afl la acelai nivel deasupra suprafeei apei (fig. 18). O mic oglind orizontal arunc lumina n ochiul observatorului O cnd ea se afl exact la mijloc, pe locul reflexiei obinuite M. Oglinda nclinat sub unghiul trebuie deplasat puin din mijloc pentru ca s reflecte lumina spre observator. Ct de mare este distana cu care trebuie deplasat? Dac deplasarea va avea loc n planul vertical care trece prin ochi i sursa de lumin, rspunsul este uor de dat. Fie N poziia oglinzii deplasate ntr-o direcie i N' poziia pentru cealalt direcie. Din motive de simetrie MN = MN'. S studiem acum unghiurile ntre razele de lumin; evident c +=+ -== De aici = + ( ) Unghiul sub care vedem axa cea mai mare a petei luminoase este egal cu unghiul dintre nclinrile maxime ale undelor (fig. 19).

. S deplasm oglinda noastr n planul care trece prin M, perpendicular la dreapta care unete ochiul cu sursa de lumin i s notm cu P i P' punctele n care apar reflexii satisfctoare (fig. 20). Evident c MP = MP' = h*tg . Aadar, lrgimea benzii de lumin este egal cu 2b = 2h tg iar axa mic formeaz unghiul PP'/OM= 2h tg / sqrt(l2+h2) Raportul dintre cele dou semiaxe vizibile ale petei de lumin este deci h * tg / * sqrt (h2+l2) sau aproximativ h / sqrt(h2+l2) = sin dac pata nu este prea mare.

De aceea, dac privim suprafaa apei de pe o colin, avem impresia c pata este numai puin alungit ( este mare, sin este apropiat de 1). Cu ct este mai mic unghiul sub care privim apa, cu att mai alungit este pata. Dac privirea noastr ar aluneca pe suprafaa apei, pata ar deveni infinit de ngust. Trebuie s distingem totdeauna ovalul primar", adic curba imaginar de pe apa ncreit, care pare s delimiteze pata de lumin, de ovalul secundar", care apare din primul, prin proiecia acestuia pe planul perpendicular la privirea noastr. Axele primului oval pot fi calculate foarte simplu, ns ntreaga figur constituie o curb complex de gradul ase, simetric fa de M. Al doilea oval devine uor asimetric, el are lrgimea maxim nu n punctul M unde am notat intersecia axelor, ci mai aproape de noi. Aceast asimetrie este deosebit de vizibil, atunci cnd privim suprafaa apei sub un unghi mic.

2. Cazul general: h h' (fig. 21). Prin raionamente analoge putem demonstra dou proprieti fundamentale: u + v = 2 u + v = 2 u+v+u+v= + = 4 Calculele ulterioare arat c pata rmne mai mult sau mai puin eliptic, ns rezultatul este destul de complicat. Practic, diferena n nlime dintre h i h' influeneaz numai dimensiunile petei luminoase, nu i forma ei; cu aproximaie astfel c / = h/h astfel c, = 4 * h/ (h+h) 3. Cazul particular: h' = . Acesta este cazul reflexiei Soarelui, Lunii i a unor felinare de strad foarte nalte. Formulele devin acum: = 4 ; PP' = h * tg 2 (aceasta se poate demonstra). Axele ovalului formeaz aproximativ unghiurile 4 i 4 = 4 * sin . Raportul dintre lungimea i lrgimea vizibil a petei luminoase este astfel egal cu sin , adic este acelai ca n cazul 1; deosebirea const n faptul c toate dimensiunile snt de dou ori mai mari. Putem s ne facem fr prea multe calcule o idee despre distribuia luminii n aceste imagini n felul urmtor (fig. 22). S considerm o suprafa reflectant de dimensiuni foarte mici, aezat aproape de centrul unei sfere mari. Perpendiculara la suprafaa linitit a apei trece prin punctul N: perpendicularele la undele nclinate (cu unghiul de nclinare ) snt cuprinse ntr-un cerc mic cu raza unghiular a i centrul n N. Sursa de lumin la infinit este reprezentat pe sfer de punctul L; imaginea ei pe sfer cade n punctul N'. Pentru a gsi cum reflect razele o suprafa perpendicular la OS, este suficient s construim un arc de cerc mare LS i s-l prelungim pn n S' astfel ca SS' = SL. Se vede, astfel, imediat c razele reflectate de toate undele mici formeaz un con cu o seciune transversal oval; ovalul devine mai alungit pe msur ce se micoreaz unghiul sub care privim suprafaa apei. Este, de asemenea, foarte uor de neles de ce conul limitat de direciile de privire ale observatorului, adic de liniile duse din ochi pn la marginile petei luminoase, are aceeai form.

S tragem concluziile calculului nostru din punctul de vedere al observatorului practic. n primul rnd, dac ne situm deasupra suprafeei apei la aceeai nlime ca i sursa de lumin, unghiul corespunztor axei mari a petei luminoase este totodat unghiul 2 dintre cele dou nclinaii maxime ale undelor (fig. 19). Corespunztor cu aceasta, axa transversal a petei este cu att mai mic cu ct privim mai oblic suprafaa apei. n al doilea rnd, dac sursa de lumin se afl la o nlime mai mare deasupra apei dect ochiul nostru, dimensiunile petei luminoase (msurate unghiular) se mresc n toate direciile; ele se dubleaz aproape n comparaie cu mrimea lor iniial, dac sursa se ndeprteaz la infinit, ns raportul dintre axa mare i axa mic rmne aproape acelai. Comparai dra luminoas aruncat de Lun cu aceea dat de o lamp, a crei imagine este orientat aproximativ n aceeai direcie. Drele de lumin snt cu att mai mari, cu ct ele snt mai ndeprtate de sursa de lumin. Obiectele care se afl lng ap dau imagini aproape punctiforme, nealungite. Comparai diferite dre de lumin observate sub unghiuri diferite fa de suprafaa apei. Determinai unghiul 2 din lungimea petelor de lumin (n uniti de unghi) la intensiti diferite ale vntului. Observai ct de frumoase snt drele de lumin verticale, lungi i regulate, care se formeaz pe timp de ploaie; undele, dei mici, au nclinaii foarte mari. Comparai drele de lumin de la Soare i de la Lun n condiii egale: din cauza intensitii de lumin mult mai mari, dra solar este mai strlucitoare; diferitele pante foarte nclinate se evideniaz mai mult i aceasta e suficient pentru ca noi s mutm graniele drei mai departe de observator. 18. Studiul detaliat al coloanelor de lumin E interesant, de asemenea, de urmrit forma reflexiilor pe fiecare und n parte. Pe toate se formeaz o pat de lumin alungit n direcia orizontal; pata se ntinde, transformndu-se ntr-o mic linie, pe msur ce Soarelele apropie de orizont, iar toate aceste benzi minuscule de lumin formeaz mpreun coloana vertical (fig.23 stnga). La captul dinspre noi al coloanei de lumin putem vedea clar cum dra de lumin se alungete sau se scurteaz n funcie de gruparea undelor pe ap, n timp ce la captul cellalt, ndeprtat, benzile se contopesc treptat. Foarte interesant este apariia unor inele de lumin nchise, atunci cnd sursa de lumin se afl la o nlime mare deasupra apei i are o suprafa ntins (de exemplu, reclamele de neon; fig. 23, dreapta). De aceste reflexii mai este legat o alt particularitate a perspectivei. Fiecare coloan se afl n planul vertical care trece prin ochiul observatorului i sursa de lumin (n ceea ce privete excepiile vezi 19). Cnd desenez, eu proiectez tot ceea ce vreau s reprezint pe planul vertical din faa mea i, de aceea, fiecare pat de lumin trebuie s aib direcie vertical, chiar i atunci cnd nu se gsete n centrul tabloului. Pe unul din tablourile lui Claude n Florena, Soarele este pictat foarte aproape de marginea pnzei. Artistul a pictat coloana de lumin care cade oblic de la Soare n centrul planului

anterior, ns aceasta este greit1. Vizai cu aparatul fotografic marea iluminat de Soare i observai pe sticla mat distribuia luminii reflectate de valuri; de aici se poate calcula nclinarea undelor i direcia lor predominant; dintr-o singur privire putem s ne formm o impresie general despre suprafaa apei i aceast impresie poate fi fi xat pe placa fotografic.

19. Reflexia pe o fie de apa uor unduit Drele de lumin snt deseori asimetrice; dac stai la marginea canalului i te uii la felinarul de pe partea cealalt, care se afl, s zicem, spre dreapta, coloana de lumin nu se mai afl n planul vertical care trece prin ochiul observatorului i sursa de lumin; ea se nclin apropiindu-se de direcia canalului (fig. 24). Totui teoria noastr a fost corect. Gnd plou i nu e vnt, petele de lumin snt riguros verticale, din orice direcie am privi. Cauza abaterilor menionate mai sus o constituie vntul care bate de-a lungul canalului i care produce unduirea transversal a apei (fig. 25). n consecin, aici nu mai poate fi vorba de formarea ideal neregulat a undelor. Pentru a ne convinge de aceasta, menionm urmtoarele observaii: 1. Pe suprafaa unui ru larg abaterea coloanelor luminoase este mult mai puin sistematic; nu predomin orientarea perpendicular a undelor la direcia malului. 2. Cnd apa este acoperit cu ghea, n stratul de ghea exist o mulime de mici buci care reflect lumina; reflexia este foarte clar i vertical. 3. Pe o strad asfaltat umed, dup ploaie, se pot observa aceleai abateri ca i pe un canal ntr-o zi cu vnt, dac observm pe suprafaa umed reflexiile felinarelor i ale farurilor mainilor i bicicletelor. Se constat c aceste neuniformiti se datoresc circulaiei de pe strad (o problem n sine foarte interesant este nsui modul lor de apariie!). Privind atent suprafaa strzii, observm imediat neuniformitile care se aseamn cu nite unde adevrate cu crestele orientate perpendicular la direcia strzii. .

Ruskin, Modern Painters, I, partea a II-a.

Acest fenomen nc n -a fost studiat n amnunt, ns cu ajutorul proieciei pe sfer, menionat nainte, putem s nelegem trsturile sale fundamentale, cel puin pentru cazul unei surse de lumin la infinit (fig. 22). Dac perpendicularele la suprafa snt distribuite pe un arc NS, razele reflectate vor fi orientate nspre puncte diferite ale sferei, aezate pe arcul NS; axa drei de lumin nu se va mai afla n planul LNN, ci va fi deplasat lateral1.

20. Reflexia pe o suprafa mare de ap, acoperit cu unde (fotografia II)2 Reflexia pe suprafaa agitat a mrii este nsoit ntotdeauna de un fenomen pe care-l vom numi deplasarea imaginii spre orizont (fig. 26). Imaginea A'B' a marginii A B a unui nor pe cerul albastru este mult mai aproape de orizont dect nsi marginea3 AB. Imaginea unei margini care se afl la 25 sau 35 de orizont nici nu va putea fi vzut. Toate imaginile vor fi, desigur, deformate
1 2

Minnaert, Physica", 9, 925, 1942; van Wieringen, Proc. Acad. Amsterdam", 50, 952, 1947. E. O. Hulburt, J. Optic. Soc. Amer.", 24, 35, 1934; Suleikin, Fizika moreq, M., 1941. 3 Vezi picturile lui Aivazovski din Muzeul rus (Leningrad): Litoralul mrii (1841), Studiu de nori (1889).

neuniform, ns aciunea acestui fenomen este att de puternic, nct el influeneaz sensibil chiar distribuia general a luminii pe ntreaga suprafa vizibil a marii. Prin aceasta se poate explica faptul c dunele, copacii de pe mal etc. nu se reflect niciodat n mare, deoarece nu snt suficient de nali. Din acelai motiv nu vedem dect foarte rar reflexiile vaselor, deoarece pata ntunecat care ar trebui s se formeze aproape se contopete cu vasul. Reflexia Soarelui n valuri este o pat orbitor de strlucitoare, care, pe msur ce Soarele se apropie de orizont, devine mai mult sau mai puin triunghiular. Acest fenomen indic, de asemenea, deplasarea imaginii spre orizont.

Deplasarea imaginii nspre orizont poate fi explicat uor. La distan mare vedem numai acele laturi ale valurilor care snt ndreptate spre noi. De aceea, toate obiectele par s se reflecte ntr-o oglind nclinat (fig. 28). Prin urmare, dac cele care se afl la mai puin de 30 de ap nu se reflect, nclinaia undelor n orice direcie este de circa 15 (n cazul cnd marea nu este nici prea linitit, dar nici furtunoas).

De ce n-am amintit de acest fenomen n partea teoretic din 17? Pentru c acolo nu am considerat cazul < 2 , cnd privim suprafaa apei sub un unghi foarte mic. Aadar, fenomenele pentru care calculele noastre nu snt aplicabile snt legate de o suprafa de ap foarte ntins, n special

de mare. Cu ct marea este mai linitit, cu att privirea noastr trebuie s fie mai nclinat.

C acest lucru este adevrat se poate observa imediat dac privim marea iluminat de Soare. Dra de lumin atinge aici orizontul i nu mai putem determina nclinarea undelor din lungimea drei luminoase, ci trebuie s aplicm o alta metod; dac nclinarea undei devine mai mare, atunci la orizont o fie din ce n ce mai larg va fi acoperit de o lumin scnteietoare (vezi fotografia II). Msurai unghiul care determin lrgimea petei luminoase la orizont. Msurai, de asemenea, nlimea Soarelui i calculai de aici nclinarea undei cu ajutorul diagramei (fig. 29) sau cu ajutorul formulei lui Spooner, simplificat pentru altitudini solare mai mici de 15; = /2 radiani (l radian = 57).

Pe o mare foarte linitit, Soarele care apune i rsare d o imagine aproape liniar, care, contopindu-se cu discul de foc al Soarelui, formeaz o figur asemntoare cu litera (fig. 30). Cteodat, pe o mare foarte linitit, imaginea eliptic a Soarelui poate fi vzut chiar atunci cnd Soarele se afl la 1 deasupra orizontului, dar, de obicei, transformarea ntr-o pat triunghiular are loc foarte rapid. n aceste cazuri ncepe s conteze curbura suprafeei Pmntului; dac n-ar exista de loc valuri, s-ar putea vedea clar c Pmntul e rotund, ns n toate cazurile studiate pn n prezent, chiar i n cele mai favorabile, deplasarea spre orizont rmne nc de dou ori mai mare dect cea care ar corespunde numai curburii Pmntului.

21. Vizibilitatea valurilor foarte mici Valurile foarte mici pot fi observate mai uor dac privim crestele lor sub un unghi drept dect dac aceste creste snt paralele cu privirea noastr. De aceea, pentru a vedea cum ridic vntul valurile pe suprafaa unui canal trebuie s privim, de obicei, ntr-o direcie paralel cu canalul. Tocmai din aceast cauz, valurile splendide care se ntretaie n spatele unui vas snt uor vizibile de pe punte, n timp ce de pe mal ele snt practic neobservabile. Acest fenomen se explic n acelai mod ca i transformarea imaginii felinarului ntr-o dr luminoas. Dac privii unda sub un unghi drept vedei, cum s-ar zice, axa mare a petei luminoase; dac v uitai n direcia paralel se vede axa mic. Valurile produc perturbaii mai mari pe suprafaa apei n direcia perpendicular la crestele lor. 22. Petele de lumin de pe suprafaa unei ape murdare Chiar i n cazul cnd suprafaa apei este lucie ca oglinda vedem, adeseori, seara, dre luminoase n reflexia luminilor de pe strad. Aceste dre nu seamn cu licrirea frumoas a luminii pe valuri; ele snt perfect linitite i imobile. Drele apar acolo unde suprafaa apei este murdar; probabil particulele de praf formeaz pe suprafaa apei o mulime de neuniformiti minuscule, care, din punct de vedere optic, snt echivalente cu mici valuri. E de ateptat ca drele de lumin s devin cu att mai nguste, cu ct privim mai oblic suprafaa i, ntr-adevr, aa se i ntmpl. La o inciden aproximativ vertical a razei, aceste pete de lumin snt aproape de nedistins; atunci cnd lumina cade sub un unghi mic fa de suprafa, petele apar foarte clar i indic n mod sigur existena prafului pe suprafa. O astfel de diferen mare n intensiti trebuie s aib o cauz special. Particulele de praf snt att de mici, nct sntem ndreptii s vorbim despre difuzia i nu despre reflexia luminii. Pe parcurs vom vedea c difuzia pe astfel de particule este mult mai puternic ntr-o direcie apropiat de direcia razei incidente ( 189). Iat de ce, cu ct privim sub un unghi mai mic suprafaa apei, cu att mai strlucitoare ne apare pata de lumin. 23. Petele de lumin pe zpad Uneori suprafaa zpezii este acoperit de un strat de fulgi care au forma unor frumoase i minuscule discuri i stelue plane, mai mult sau mai puin orizontale. Dac dorii s gsii pe zpad reflexia Soarelui situat la o nlime mic deasupra orizontului, privii dra frumoas de lumin care trebuie atribuit abaterilor mici ale unor plcue de zpad" de la planul orizontal. Soarele trebuie s fie aproape de orizont; n acest caz, dra de lumin se ngusteaz i devine mai strlucitoare i mai uor de observat. Seara, n lumina strzii, formarea petelor luminoase este i mai ncnttoare: pe zpada proaspt czut se reflect fiecare felinar de strad! 24. Petele de lumin pe strzi Pete care amintesc de drele luminoase pe suprafaa acoperit de valuri apar i pe strzi. Ele snt deosebit de strlucitoare dup ploaie, cnd totul este acoperit de ap i lucete. Minunat arat aceste reflexii pe oselele noastre moderne, asfaltate, ns ele pot fi vzute i pe strzile pavate i chiar pe cele acoperite cu pietri. Chiar i fr ploaie, oselele noastre reflect att de bine lumina, nct drele de lumin apar practic peste tot, cu condiia s privim sub un unghi suficient de mic (vezi 19).

25. Reflexiile n bltoace n timpul ploii Privii seara, n timpul ploii, reflexia felinarului de pe strad ntr-o bltoac. Imaginea este nconjurat de o mulime de scntei care apar n jurul locurilor unde cad picturile de ploaie i care arat ca nite mici linii luminoase ce diverg dinspre centrul de reflexie (fig. 31). Forel a observat acelai fenomen privind printr-o sticl ntunecat reflexia Soarelui ntr-o ap linitit n care ici-colo se ridicau bule de aer1. Aceasta se poate explica foarte uor. Fiecare pictur produce cteva unde circulare concentrice, iar reflexiile de pe pantele lor trebuie s fie cuprinse totdeauna ntr-un plan ce trece prin centrul undelor i imaginea sursei de lumin (fig. 32). Aceasta se poate observa uor dac sursa de lumin L i ochiul O se afl la aceeai nlime de suprafaa apei i pictura D cade la o distan egal de L i O. Punctele D1 i D2 se afl pe dreapta MD; dac unda circular se propag din punctul D, imaginea se mic pe o poriune a dreptei DM; aceasta se ntmpl att de rapid nct produce impresia unei linii luminoase. Calculul arat c aceste linii snt mici arcuri de hiperbol2.

1 2

F. A. Forel, Le Leman, II, Lausanne, 1895, p. 507. M. Minnaert, Physica", 9, 1942.

Acest fenomen poate fi reprodus dac pe o plac de sticl, n care se reflect o lamp, deplasm un obiect acoperit cu linii circulare concentrice, de exemplu o plac de patefon. 26. Cercurile luminoase pe crengile copacilor1 Cnd n spatele unui copac se afl un felinar de strad aprins, noaptea se observ c lumina este reflectat de unele ramuri; aceste pete luminoase snt, n realitate, benzi luminoase mai lungi sau mai scurte, distribuite concentric n jurul sursei de lumin (fotografia III).

n cazul cnd felinarul este foarte aproape de copac, cel mai bine este s priveti stnd n umbra trunchiului. ns acelai fenomen poate fi observat i la lumina Soarelui, n special dup ploaie, cnd rmurelele umede i strlucitoare formeaz o broderie delicat de benzi luminoase care se leagn pe un fond ntunecat (fotografia IV). Pentru a se feri de lumina orbitoare, observatorul trebuie s se aeze la umbra unui zid sau a unui acoperi. Deosebit de frumoase snt i ramurile ngheate care scnteiaz n lumina Soarelui. Toate acestea se explic n modul urmtor (fig. 33). Imaginai-v o mic poriune dintr-un plan V care reflect lumina felinarului n direcia ochiului nostru. Vom observa c toate ramurile din acest plan strlucesc, ns din cauza deformrii prin perspectiv, ramurile n direcia AB ne vor aprea mult scurtate, n timp ce ramurile din direcia CD se vd n mrimea lor natural. Ramurile care se afl lng V, ns snt perpendiculare la AB i CD, nu conin nici un element de plan orizontal i nu pot reflecta razele sursei de lumin n direcia ochiului nostru. Deoarece n toate direciile exist o mulime de ramuri, vom vedea n special liniile luminoase CD sub unghiuri drepte fa de planul OLV. Acelai
1

Fokker, Physica", 2, 238, 1922; Neuberger, Meteor. Zs.", 65, 68, 1938.

lucru este valabil i n ceea ce privete alte poriuni mici de plan, ca V', pe care le vedem deasupra sursei de lumin n dreapta sau n stnga ei; se creeaz astfel impresia unor cercuri concentrice. Este uor de observat c direcia are un rol cu att mai nsemnat, cu ct este mai mic unghiul dintre privirea noastr i dreapta OL i ca efectul va fi ceva mai mare atunci cnd sursa se afl la infinit aa cum este cazul Soarelui , dect dac avem un felinar situat n imediata noastr apropiere. Comparai aceasta cu petele de lumin pe suprafaa ondulat a unei ape (fig. 34). Pentru aceasta trebuie s ne nchipuim c ramurile nu snt aezate n toate direciile, ci numai ntr-un singur plan (suprafaa apei). Benzile mici, care se afl n acest plan i caro formeaz, totodat, poriuni alo unor cercuri concentrice n jurul lui OL, snt aezate fiecare sub un unghi drept fa de planul OVL i toate mpreun formeaz o dr luminoas n acest plan. Aceasta este cu totul analog cu cazul valurilor pe ap.

Fenomene asemntoare pot fi observate la apusul Soarelui pe un lan de gru sau pe vreme de cea, cnd privim felinarele de strad printr-o pnz de pianjen presrat cu mici picturi de rou. n acest caz strlucesc n special liniuele perpendiculare la planul de inciden a razei; ele dau impresia unor circumferine concentrice, distribuite n jurul sursei de lumin.

III. Refracia luminii


27. Refracia luminii la trecerea din aer n ap Vsla de care ne servim pentru a mpinge o barc pare frnt n locul n care intr n ap. Aceast impresie se datorete refraciei razelor de lumin la trecerea din aer n ap sau, invers, din ap n aer. Trebuie observat ns c vsla frnt" nu ne permite n nici un caz sa ne facem o imagine asupra felului n care este deviat raza de lumin; ea este deviat ntr-o direcie diametral opus! Aceasta se vede pe fig. 35.

Apreciai cu ochiul adncimea unui obiect oarecare sub ap i ncercai rapid s punei mna pe el. De obicei nu vei reui, deoarece n urma refraciei razelor de lumin, obiectul apare mai sus (vezi fig. 35). n realitate, el se afl la o adncime mai mare dect presupunei. Fenomenul acesta nu e ns att de simplu, nct s-i putem descrie corect, spunnd c refracia luminii nlocuiete pur i simplu obiectul prin imaginea sa situat la o nlime ceva mai mare. Cnd vei avea ocazia s trecei, de exemplu, pe jos sau cu bicicleta de-a lungul unui an cu ap limpede, ndreptai-v atenia asupra faptului ca plantele care se afl sub ap snt supuse unor modificri surprinztoare; imaginile lor deplasate se mic i cu ct v aplecai mai mult spre apa cu att mai sus se ridic; ele spre suprafa (fotografia V)1. Soarele arunc prin apa transparent benzi de lumin strlucitoare pe fund, ele se vd uor n iazuri sau la malul rurilor. Crestele undelor mici joac rolul unor lentile care concentreaz razele de lumin n focar sub form de benzi care se mic ncet mpreun cu undele (fig. 362 i fotografia VI). Ne-am ntlnit cu un fenomen asemntor n capitolul dedicat reflexiei luminii (fig. 9). Cnd razele cad oblic, benzile de lumin snt colorate la margini; partea apropiat de Soare este albastr, iar cea ndeprtat de Soare, roiatic; razele albastre snt refractate mai puternic dect cele roii. Acesta este fenomenul de dispersie a luminii. Aruncai o piatr alb ntr-o ap adnc i transparent i uitai-v la ea de la oarecare distan; piatra apare sus albastr i jos roie3; acest fenomen se explic, de asemenea, prin dispersia luminii. 28. Refracia pe o suprafaa de ap concav ndat ce suprafaa apei nu mai este perfect plan, aceasta se observ dup modificarea direciei razelor de lumin refractate, nsoit de o neuniformitate a luminozitii pe fund.

1 2

F. A. Forel, op. cit. p. 456. Ibidem, p. 454. 3 L. Boltzmann, Populare Schriften, 59.

Uitai-v la micile vrtejuri dintr-un pru. Fiecare vrtej formeaz cte o mic adncitur la suprafaa apei pe care apar imediat pete ntunecate ce plutesc peste suprafaa luminoas a fundului nisipos. Dac observam cu atenie, putem vedea c fiecare pat de acest gen este ncadrat de o fie luminoas. Fig. 37 ne explic cum apare acest fenomen. Ceva asemntor se poate observa pe umbrele unor insecte cunoscute la noi sub numele de plonie de ap" care gonesc pe suprafaa apei ca nite patinatori. Ele se menin la suprafa datorit forelor de tensiune superficial. Fiecare lbu se scufund n ap, formnd o mic adncitur. Aceasta reiese din faptul c n locul respectiv apar, sub form de imagini-umbre, ase mici pete ntunecoase, fiecare avnd n jur cte o aureol luminoas. Umbrele frunzelor plutitoare ale nufrului de pe fundul unui iaz limpede seamn, n mod surprinztor, datorit marginilor crestate, cu umbra unei frunze de palmier. Aceasta se explic prin faptul c frunza este puin rsucit i n aceste locuri apa se ridic uor sub aciunea forelor capilare. n prismele" mici care se formeaz, razele de lumin snt refractate i mprtiate n fascicule neregulate n direcia umbrei de pe fund. 29. Refracia n geamuri care nu snt perfect plane Dac privim prin geamurile vagoanelor vechi, putem observa c anumite pri ale acestora deformeaz complet privelitea. Dac Soarele lumineaz printr-un astfel de geam o foaie de hrtie, poriunile respective ale geamului formeaz pe hrtie benzi luminoase i ntunecoase, ndeprtai foaia de hrtie de geam, vei observa cum fiecare band se transform ntr-o linie foarte luminoas i fin. Probabil c suprafaa geamului nu este perfect plan i prile sale mai subiri sau mai groase acioneaz ca nite lentile aezate dezordonat, mprtiind sau concentrnd razele de lumin i formnd benzi ciudate n focar (vezi 27). Chiar i devieri foarte mici n incidena razelor produc o modificare nsemnat a strlucirii, astfel c pe geamul de sticl benzile snt peste tot vizibile. Calitatea geamurilor de oglind" este mult mai bun. Totui, aflndu-ne n umbr i la o distan apreciabil de un astfel de geam, putem observa, i n acest caz, benzile pe sticl n numr mai mare sau mai mic i putem determina i orientarea lor. Aceste benzi apar deosebit de clare atunci cnd razele Soarelui ptrund prin frunziul unui copac i formeaz imaginea solar ( 1) care cade apoi pe geam. ntr-adevr, fasciculul incident de raze, ndreptat acum asupra geamului, este mai net conturat i mai direct, deoarece poriunea considerat nu mai primete lumina de la ntregul disc solar, ci numai de la o mic parte a sa. Acum devine vizibil i cea mai mic abatere a razelor. Un cititor care sufer de miopie mi scria c stnd la civa metri de geam, el vede foarte bine cnd o stea, cnd alta. Aceasta se ntmpl, probabil, datorit curburii ntmpltoare a sticlei care corecteaz defectele sale de vedere. 30. Reflexii duble pe un geam de oglinda Privii n geam reflexia unui felinar ndeprtat sau a Lunii. Vei observa dou reflexii. Dac va vei mica, imaginile se vor deplasa n mod diferit una fa de cealalt pe msur ce reflexia se produce

pe o poriune sau pe alta a geamului. Nu de mult, un oarecare filozof" a susinut c acest fenomen este incompatibil cu principiul cauzalitii1. Aici ne vine n ajutor fizica. Plcuele de sticl neagr bine lefuite, care mpodobesc anumite magazine i instituii, nu dubleaz reflexiile. De aici rezult c una din reflexii se datorete suprafeei anterioare a sticlei, iar cealalt este dat de razele care au trecut prin sticla, s-au reflectat pe suprafaa posterioar i au ajuns la ochiul nostru, dup ce au trecut din nou prin sticl. Dac sticla este neagr, razele din reflexia a doua snt absorbite. Refracia produce o mic deviere n direcia uneia din raze (fig. 38). Poate fi, oare, aceasta cauza imaginii duble? Nu, deoarece n acest caz: a) imaginile n-ar trebui s se afle cnd mai aproape, cnd mai departe una de alta, n diferitele poriuni ale aceluiai geam; b) ele n-ar trebui s se afle una fa de alta la o distan mai mare dect grosimea sticlei i deci, practic n-ar putea fi distinse; c) deplasarea imaginilor ar trebui s fie nul pentru unghiuri de inciden foarte mici sau foarte mari (cu un maximum la circa 50, aa cum reiese uor din calcule), n timp ce, n realitate, noi observm imaginile duble i n cazul incidenei normale a razei; d) pentru o surs de lumin la infinit, de exemplu Luna, distana dintre imaginile duble ar fi ntotdeauna nul. Concluzia este urmtoarea: o plac de sticl plan-paralel nu poate da o reflexie dubl. Dac ns placa de sticl este n form de pan, reflexiile duble pot aprea n urma faptului c suprafeele vor fi uor ondulate. ns nainte de a ne declara pe deplin satisfcui de aceast explicaie, trebuie s calculm ct de mare trebuie s fie unghiul dintre suprafaa anterioar a sticlei i cea posterioar pentru a explica fenomenul observat. Este puin probabil ca ntr-o sticl de geam bun abaterea de la paralelism s fie mare.

S presupunem, pentru nceput, c planele snt paralele i s urmrim o raz dup bifurcarea ei. Vom vedea c cele dou raze reflectate snt din nou paralele, dar puin deplasate una fa de alta. S considerm acum c planul anterior AB este nclinat sub un unghi mic fa de planul posterior CD (fig. 39). Raza trebuie s se roteasc cu unghiul 2. Pentru a urmri raza II, considerm CD ca o oglind care reflect AB sub forma A'B', iar raza II' o considerm ca reflexia razei II. Vedem, acum, c raza LII' a trecut prin prisma ABB'A' cu un unghi de refracie 2 mic; optica geometric ne nva c o astfel de prism produce o deviere unghiular a razei 2 (n 1), cu condiia ca unghiul de inciden s nu fie prea mare (n = indicele de refracie). Aadar, unghiul dintre I i II este:
1

E. Barthel, Arch. for. System. Philos.", 19, 355, 1913.

2 + 2 (n 1) = 2n . Pentru sticl n este 1,52 i unghiul cutat este aproximativ 3 . Din fig. 40 reiese clar ce se ntmpl atunci cnd observatorul din punctul O privete sursa de lumin L, aflndu-se foarte departe de ea; dou raze, I i II, care pornesc de la aceast surs ndeprtat i care merg practic paralel, ajung la ochiul observatorului sub unghiul 3 1. Astfel, unghiul dintre cele dou suprafee ale sticlei este egal cu o treime din distana unghiular ntre cele dou imagini. Distana unghiular poate fi msurat, de exemplu, prin determinarea distanei liniare a ntre reflexiile pe sticl; apoi se mparte aceast mrime la distana R dintre ochi i sticl i se nmulete cu cos i.

Unghiurile obinute astfel snt, n cazul sticlei obinuite, egale cu cteva miimi de radian sau cteva minute de arc. Aadar, grosimea sticlei de geam variaz numai cu 0,1 mm pe o lungime de 5 cm. Aceast diferen este att de mic, nct ea nu poate fi observat fr a se efectua msurtori foarte fine de grosime. Astfel de msurtori au fost efectuate n mod special i ele au confirmat evaluarea de mai sus. Nu este oare uimitor c sntem n stare s detectm defecte att de mici ale sticlei fr a depune eforturi deosebite, ci plimbndu-ne pur i simplu de-a lungul strzii! Mai mult dect att, am reuit acum s demonstrm justeea explicaiei date de noi reflexiilor duble. Dac nu sntem n stare s gsim explicaia vreunui fenomen al naturii, vina o poart numai imperfeciunea cunotinelor noastre! O formul mai general i mai precis: distana unghiular dintre dou imagini este 2m R/R+R unde R' este distana de la sursa de lumin la sticl, R distana de la ochi la sticl; 2m are urmtoarele valori: unghiul de inciden i = 0 2w =3,0 20 3,1 40 3,6 60 5,0 80 13,3 90

Sticlele de geam obinuite nu pot fi folosite pentru studiul reflexiilor multiple, deoarece suprafeele lor neuniforme deformeaz aceste reflexii. Metoda noastr este prea sensibil la astfel de defecte! 31. Imagini multiple ntr-un geam de oglinda n lumina transmis2 Uitai-v ntr-o sear, lateral, printr-un geam din sticl bun al unui tramvai, main sau tren, la un felinar ndeprtat sau la Lun. Vei vedea cteva imagini la distante aproape egale una de alt; prima imagine va fi strlucitoare, iar celelalte din ce n ce mai slabe. Cu ct privirea dumneavoastr cade mai oblic asupra sticlei, cu att devine mai mare distanta dintre imagini i cu att mai puin difer ele ca strlucire una de alta. Este perfect clar c acest fenomen apare ca urmare a reflexiilor secundare de la suprafeele anterioare i posterioare ale sticlei. El amintete foarte mult de fenomenul de reflexie dubl i avem
1 2

Vezi demonstraia n 1. M. M. Roese, J. Optic. Soc. Amer.", 21, 282, 1931.

toate motivele s presupunem c suprafeele anterioar i posterioar nu snt paralele. Exist ns i o demonstraie suplimentar. n cazul unor suprafee paralele, imaginea cea mai luminoas este totdeauna aceea mai apropiat de observator i aceasta independent de faptul dac privim din punctul O sau O' (fig. 41). Experiena ns ne arat c imaginea cea mai luminoas se afl totdeauna n aceeai parte (fie mereu la dreapta, fie mereu la stnga), atta timp ct observatorul privete un anumit punct al sticlei. ns n aceeai sticl se pot gsi locuri pentru care imaginile cele mai strlucitoare se vor afla la dreapta i locuri pentru care ele se vor situa la stnga. n primul caz avem de-a face cu o poriune a sticlei n form de pan, n care ngroarea este orientat spre ochiul nostru; n al doilea caz, domeniul de grosime maxim este n partea opus ochiului.

S calculm distana unghiular ntre imagini ntr-un mod oarecum diferit dect n 30. Din fig. 42 se vede c unghiurile sub care razele Ll, L2, L3 ... cad pe suprafaa posterioar a sticlei snt egale cu r+, r + 3 , r + 5 ... Aadar, dac unghiurile de emergen a acestor raze snt 1, 2, 3, avem sin = n sin (r + ) sau, deoarece este un unghi mic, sin 1 = n sin r + n cos r; tot astfel sin 2 = n sin r + 3 n cos r. Scznd prima formul din a doua, obinem sin 2 sin 1 = 2 n cos r. Creterea unghiului este mic, de aceea putem considera diferena (sin 2 sin 1) egal cu difereniala lui sin , deci sin 2 sin 1 = d (sin ) = cos d cos (2 1). De aici 1 2 = 2n cos r/cos * Folosind fig. 42 putem da aceeai demonstraie i pentru reflexiile multiple. Distanele dintre imaginile succesive snt aceleai, independent de faptul c observatorul le privete n lumina reflectat sau n cea transmis. Coeficientul cu care se nmulete este, de fapt, acelai pe care n 30 l-am notat cu 2m; acolo snt date i valorile sale. 32. Reflexia coroanei unui copac n sticla geamului Frunziul unui copac reflectat ntr-un geam de grosime neuniform prezint nite dungi specifice. tiind c orice punct luminos d o reflexie dubl ntr-o oglind, nelegem de ndat de ce frunzele s-au dublat n cazul nostru i de ce toate aceste imagini dublate snt deplasate n aceeai direcie, cel puin ntr-o anumit regiune a sticlei. Direcia dungilor este determinat de unghiul dintre planele anterior i posterior ale sticlei. Comparai aceast observaie cu experiena urmtoare care poate fi efectuat cu orice oglind groas. Stropii oglinda cu ap i vei obine o imagine tipic cu dungi, ns de data aceasta toate benzile vor avea originea n acelai punct. Aceasta este reflexia ochiului dumneavoastr. Cauza deplasrii este acum grosimea sticlei.

33. Urmele tergtorului de parbriz Adeseori se poate observa c stergtorul de geam al unui automobil sau tramvai las nite urme sub form de cercuri concentrice (vezi fig. 43), n care dimineaa se refract razele Soarelui situat aproape de orizont, iar seara lumina felinarelor de pe strad. Aceasta nu este altceva dect o dr de lumin care pornete de la axa de rotaie. Ea este totdeauna ndreptat nspre Soare. Dra luminoas dreapt este de fapt un arc de hiperbol din care ns observm numai o poriune mic. Explicaia teoretic a acestui fenomen este identic cu aceea pe care am expus-o la explicarea reflexiei luminii n undele circulare concentrice produse de picturile de ploaie ( 25). Aici nu are prea mare importan modul n care se produce devierea razelor de lumin, dac ele se refract sau se reflect; esenial este doar c n ambele cazuri razele rmn n planul de inciden. n afar de aceasta ns, aici se poate observa i ceva deosebit.

Dac nchidem alternativ cnd ochiul stng, cnd cel drept, putem vedea c dra de lumin i schimb direcia. i aceasta nu este surprinzt or, deoarece ochiul nostru drept vede Soarele printr-un alt punct al sticlei dect ochiul stng, iar dra de lumin i are, dup cum tim, originea totdeauna pe axa de rotaie. Dac privim acum cu ambii ochi simultan, vedem cum aceste dou imagini diferite se contopesc ntr-o singur dr. Aceasta este un exemplu a ceea ce numim stereoscopie. 34. Picturile de ap ca lentile Picturile de ap formeaz pe geamurile vagoanelor imagini minuscule, asemntoare unor lentile puternice. Aceste imagini snt, desigur, deformate, deoarece picturile n-au nici pe departe forma unor lentile perfecte. Este foarte interesant faptul c imaginile snt rsturnate i c, n timp ce nou ni se pare c peisajul se mic n direcia opus micrii trenului, noi vedem imaginea sa micndu-se n aceeai direcie ca i trenul.

Imaginea unui stlp ni se pare mai groas n partea superioar dect la baz, deoarece imaginea creat de lentil este cu att mai mic, cu ct este mai mic distana ei focal, adic cu ct este mai mare curbura ei; partea superioar a picturii de ploaie este mai plan dect cea inferioar i, de aceea, d o imagine mai mare. 35. Culorile curcubeului n picturile de rou i n cristalele de brum Cine n-a vzut n dimineile nsorite reflexiile ca de briliant ale picturilor de rou? Privii-le ct de orbitor strlucesc pe gazonul tiat scurt i cum licresc ca nite stele pe firele de iarb legnate de adierea vntului. S privim din apropiere pictura de rou de pe un fir de iarb. S nu-l rupei! S nu-l atingei! Picturile sferice minuscule nu umezesc iarba; ele snt foarte aproape de fir, ns ntre pictur i fir exist aproape peste tot un strat de aer. Firul acoperit de rou pare cenuiu, din cauz c razele de lumin se reflect n picturi i din exterior i din interior; un numr mare de raze nici nu ating firul (vezi 185). Picturile plane mari par argintii dac le privim sub un unghi relativ mare; n acest caz, razele snt reflectate total de suprafaa posterioar a picturii. S alegem o pictur mare i s ne uitm la ea cu un singur ochi; vom observa cum apar culorile ndat ce unghiul cu direcia de inciden a razei devine suficient de mare. La nceput vedem culoarea albastr, apoi verde i, n sfrit, foarte distinct, culorile: galben, portocaliu i rou. Acesta este fenomenul pe care-l observm adeseori, la scar mare, n orice curcubeu ( 135). Astfel de culori scnteietoare pot fi observate i n cristalele de brum i n zpada proaspt czut. Comparai i 151 i 171. Trebuie s-l rugai pe profesorul Clifton s v explice de ce picturile de ap terg culoarea de pe o frunz verde sau de pe o floare albastr i le mprumut o tent cenuie delicat; picturile nsei arat pe iarb sau pe frunzele de mcri ca o cea luminoas. Totodat, ele scot n relief toate culorile calde astfel nct fr picturi de rou czute pe flori nu vei reui niciodat s vedei adevrata culoare a unei garoafe sau a unui trandafir". (Ruskin, The Art and Pleasures of England)

IV. Curbarea razelor de lumina n atmosfer


36. Curbarea razelor n regiunea Pmntului Corpurile cereti ne apar ceva mai sus fa de orizont dect snt n realitate; cu ct se afl mai aproape de orizont, cu att este mai mare aceast deplasare. Prin aceasta se explic turtirea Soarelui i a Lunii n apropierea orizontului. La asfinit, marginea inferioar a discului solar pare n medie cu 35' mai sus dect este n realitate, iar marginea superioar, care se afl mai departe de orizont, se deplaseaz numai cu 29'. Astfel, turtirea Soarelui atinge 6' sau 1/5 din diametrul solar. Acest fenomen, care arat clar cum crete deplasarea razelor luminoase la orizont, este produs de creterea densitii atmosferei n pturile ei inferioare. Cu creterea densitii atmosferei crete indicele de refracie al aerului i scade viteza luminii; de aceea, atunci cnd undele luminoase emise de o stea oarecare ptrund n atmosfera noastr, ele se mic ceva mai ncet n regiunea apropiat de Pmnt i frontul lor se nclin treptat. Razele de lumin, care indic cum se propag frontul undei, snt i ele curbate i, de aceea, obiectele ndeprtate apar ridicate (fig. 45). Cu ct razele snt mai nclinate, cu att este mai lung drumul lor n atmosfer i cu att mai mare este curbura lor. Curbarea razelor n regiunea Pmntului (n astronomie acest fenomen se numete refracie) variaz continuu din cauza faptului c distribuia temperaturii n atmosfer variaz i ea ncontinuu. Este interesant de observat n decurs de cteva zile momentele de rsrit i apus ale Soarelui i apoi de comparat rezultatele cu timpurile calculate dup tabele i anuare. n prealabil, ceasul trebuie verificat cu o precizie de o secund, ceea ce se poate realiza uor cu ajutorul semnalelor transmise la radio. Se constat diferene de l sau chiar 2 min. Aceast experien poate fi efectuat uor de locuitorii de pe litoral, deoarece aici apusul Soarelui poate fi observat pe un orizont deschis i liber. Experiena aceasta poate fi mbinat cu observarea nlimii corpurilor deasupra orizontului, a formei discului solar i cu observarea razei verzi. 37. Curbarea anomal a razelor fr reflexie Stnd pe malul mrii, adeseori putei observa valuri ndeprtate ridicndu-se deasupra orizontului, n timp ce, n apropierea rmului, valurile de aceeai nlime nu ating linia orizontului, dei pe un pmnt plan, linia care unete crestele valurilor de aceeai nlime ar trebui s fie la acelai nivel i, prin urmare, ar trebui s intersecteze i ea orizontul. Acest fenomen poate fi observat, de asemenea, i n largul mrii. Aezai-v pe vreme de furtun pe una din punile inferioare ale vaporului. Vei vedea c valurile din apropierea vasului nu ating linia orizontului; comparai-le cu valurile ndeprtate. Observaiile noastre pot fi explicate numai prin curbura suprafeei Pmntului, pe care o vedem aici cu ochii notri (fig. 46).

a) suprafaa Pmntului este plan, razele nu snt curbate; b) suprafaa Pmntului este bombat, razele nu snt curbate; c) idem, ns razele. Fenomenul descris variaz ns n funcie de curbura razelor n apropierea Pmntului. Uneori, el apare foarte clar; n acest caz, orizontul pare foarte aproape, vasele de lumin snt curbate, par mai mari i mai ndeprtate de rm dect de obicei. Se creeaz impresia c curbura suprafeei Pmntului sa mrit. Alteori, dimpotriv, marea linitit face impresia unei uriae cupe concave. Obiectele, care, n condiii obinuite, se afl n afara limitelor cmpului nostru vizual, devin vizibile, se apropie de noi i ni se par mai mici. Vasele ndeprtate, care, n condiii normale, ar fi trebuit s se afle la orizont sau dincolo de orizont, ne apar ca plutind n aceast vale uria de ap. Fiecare vas este parc comprimat pe vertical, linia orizontului trece deasupra corpului su, iar ochiul nostru se afl, de obicei, sub corpul vasului. Orizontul apare neobinuit de ndeprtat.

Aceste dou stri caracteristice le numim suprafaa convex i concav a apei (fig. 47). n primul caz, densitatea atmosferei scade mult prea ncet cu nlimea sau chiar crete n straturile inferioare. Al doilea caz apare la o descretere foarte rapid a densitii de jos n sus. Astfel de anomalii ale densitii atmosferei snt o consecin a distribuiei neobinuite de temperatur. Dac marea este mai cald dect aerul, atunci pturile de aer cele mai joase se nclzesc mai mult dect cele superioare. De aceea, pturile inferioare devin din punct de vedere optic, mai rarefiate i mai puin refractante; razele luminoase se curbeaz dinspre Pmnt n sus. Dac marea este mai rece dect aerul, razele se curbeaz n direcia contrar, ncercai s msurai, n astfel de zile, temperatura la nlimi diferite, pentru a va convinge de justeea explicaiei noastre.

i mai caracteristic pentru aceste dou stri optice este variaia nlimii vizibile a orizontului. Pentru a msura nlimea vizibil a orizontului fr aparate speciale (fig. 48), trebuie s alegem un anumit punct fix A la rm i un punct variabil B pe un ru sau pe tulpina unui copac aezat la cteva sute de metri de rm. Ne aezm lng B i notm nlimea la care se afl ochiul nostru, atunci cnd linia orizontului trece prin punctul A. Dac apa este mai rece dect aerul, orizontul

pare mai sus i punctul B se las n jos. Dac apa este mai cald dect aerul, orizontul se las n jos i punctul B se ridic. Pot aprea variaii de 6' sau chiar 9' ntr-un sens sau n altul. De cele mai multe ori aceste variaii au loc pe vreme fr vnt. Dac AB=100 m, variaiilor de 6' sau 9' le corespund deplasri ale punctului B de 20, respectiv 30 cm. Astfel de msurtori au fost efectuate cu succes la Zandvoort cu ajutorul unei coloane de piatr aezate pe una din strzile care duc la mare. Distana AB era de 90 m; diferena n nlime a ajuns la 5 cm (cu o precizie de 0,5 cm). i mai bine se fac astfel de msurtori cu un binoclu. n cazuri extrem de rare curbarea razelor este deosebit de mare i produce unul din cele mai interesante fenomene optice. Exist zile cu o vizibilitate att de bun, nct un ora sau un far foarte ndeprtat devine dintr-o dat vizibil, n timp ce, n condiii obinuite, el rmne dincolo de orizont. Adeseori, n astfel de cazuri ne lsm amgii, creznd c aceste obiecte snt foarte aproape. S-a reuit o dat s se observe dou astfel de fenomene excepionale n regiunea Canalului Mnecii. Cu ochiul liber se putea vedea ntregul rm francez chiar n faa Hastingsului, n timp ce, n condiii obinuite, aceast parte a rmului nu poate fi observat nici cu cel mai bun binoclu de campanie. Alt dat s-a putut vedea din Ramsgate ntreg castelul Dover aprnd din spatele colinei, care ascunde de obicei o mare parte din el. Alteori, dimpotriv, obiectele ndeprtate care se ridic de obicei deasupra orizontului trec sub orizont (se scufund") i orizontul pare foarte apropiat. n astfel de zile, obiectele ndeprtate o barc, un balot adus de valuri, nsei valurile apar neobinuit de mari. Observaiile asupra unor fenomene de acest gen trebuie nsoite ntotdeauna de msurtori ale temperaturii suprafeei mrii i aerului. 38. Mirajul n miniatur (fotografia VII) Mirajul din deert, cunoscut din cri de toat lumea, poate fi vzut cu uurin n miniatur. S ne alegem un zid lung i neted sau un parapet de piatr, care s aib cel puin 8 m lungime i s fie aezat spre sud i iluminat de Soare. Apropiindu-ne faa de zid, s ne uitm de-a lungul su. n acest timp, o alt persoan, strduindu-se s se ndeprteze ct mai mult de dumneavoastr, va apropia treptat de zid un obiect lucios oarecare, de exemplu o cheie obinuit care strlucete n Soare. Cnd cheia ajunge la civa centimetri de zid, forma sa se schimb deodat n mod surprinztor i imaginea sa, reflectat de suprafaa zidului, ncepe parc s se apropie de cheie. Adeseori, se reflect i mna care ine cheia. Dac aceast experien v reuete, vei putea observa uor fenomenul i cu orice alt obiect ndeprtat privind de-a lungul suprafeei zidului. O astfel de reflexie poate fi obinut i cu un zid mai scurt, dac fixm ochiul foarte aproape de el; pentru aceasta este nevoie ca observatorul s se poat aeza la captul zidului.

Dac un zid foarte lung este puternic nclzit, apare uneori i o a doua imagine, care nu este rsturnat fa de obiect, ci este dreapt. Aceasta este n concordan cu legea general dup care imaginile succesive ntr-un miraj trebuie s fie alternativ drepte i rsturnate (fotografia VII). Reflexiile apar n urma faptului c aerul lng un zid cald este i el mai cald i deci mai rarefiat, astfel c indicele su de refracie se micoreaz. Aceasta face ca razele de lumin s se curbeze pn ce devin paralele cu suprafaa i apoi se abat de la ea (fig. 49). Acest fenomen se numete uneori reflexie total"; denumirea ns nu este corect, deoarece trecerea prin diversele straturi este peste tot treptat. Pe de alt parte, trebuie s avem totdeauna n vedere c curbarea razei are loc n imediata vecintate a obiectului nclzit. Este posibil ca de-a lungul zidului s existe un strat de numai civa centimetri grosime, a crui temperatur s fie egal cu cea a peretelui. n afara acestui strat, temperatura scade la nceput rapid, iar apoi mai lent. Ar fi interesant de msurat temperatura zidului i a straturilor de aer apropiate i, cu ajutorul rezultatelor obinute, sa se explice cantitativ curbura observat a razelor. n trecut, astfel de miraje n miniatur au fost observate de-a lungul courilor fierbini ale vapoarelor. Luna, Jupiter, Soarele rsrind se reflectau pe co ca pe o oglind argintie, ns pe catargul

corbiilor nu s-au observat astfel de fenomene. Probabil c la vapoarele moderne courile nu se ncing suficient pentru ca s poat aprea mirajul. Dac privim de-a lungul capotei unui automobil care a stat un timp ndelungat n Soare, imaginile obiectelor ndeprtate se deformeaz apreciabil; e adevrat c pentru aceasta trebuie s privim foarte aproape de-a lungul suprafeei ncinse a capotei. Chiar i atunci cnd privii de-a lungul unei scnduri aezate n Soare, care nu are mai mult de 50 cm lungime, putei vedea adeseori obiectele ndeprtate parc alungite"' i atrase" de scndur. 39. Mirajele mari deasupra suprafeelor toarte calde (mirajele inferioare") (fotografia VIII)1 Pentru producerea unui miraj snt necesare: 1) o suprafa plan; 2) un spaiu mare pentru observaie; 3) o nclzire puternic a suprafeei Pmntului, ntr-o ar de es ca Olanda, primele dou condiii snt realizate, de aceea aici pot fi observate deseori miraje mari; frecvent apar n aer reflexii tot att de splendide ca cele de deasupra nisipurilor fierbini din Sahara. Uneori ele pot fi observate numai dac ne aplecm mult spre Pmnt. Mirajele devin mult mai clare i apar uimitor de dese dac ne servim de un binoclu de teatru sau de cmp. Vom descrie trei cazuri mai favorabile pentru observarea acestor fenomene. nainte de toate, vei observa un miraj pe o zi nsorit deasupra oselelor asfaltate. Termometrul arat c, la o nlime de 1 cm deasupra suprafeei oselei, temperatura aerului scade fa de temperatura asfaltului cu 2030. Mai sus, scderea temperaturii este de cteva grade pe centimetru. Observaiile mele arat c mirajele se vd chiar mai bine deasupra oselelor moderne, drepte, de beton. Aceste osele nu absorb razele solare n aceeai msur ca cele de asfalt, ns nici nu cedeaz atta cldur. Pe vreme nsorit, ni se pare c aceste osele snt acoperite de bltoace de ap care devin din ce n ce mai mari i mai curate pe msur ce ne aplecm mai mult. n aceste bltoace, obiectele ndeprtate se reflect clar i colorat. Ceea ce lum drept ap nu e altceva dect cerul reflectat de osea la o oarecare distan de noi. Este interesant c reflexia nu se schimba chiar i n timpul circulaiei celei mai intense, cnd vr-tejurile provocate de roile vehiculelor ridic pe osea mici bucele de hrtie, frunze i praf. Determinai cu precizie unghiul sub care vedei mirajul i calculai temperatura aerului n imediata apropiere a solului (dup formula de la pag. 65). Fenomenele de miraj mai au loc n mod obinuit i n luncile ntinse din regiunile de es. ntro anumit msur, mirajul este o trstur caracteristic a acestor inuturi, cel puin primvara i vara, pe vreme frumoas, fr vnt puternic. De-a lungul orizontului apare o band alb, deasupra creia parc plutesc n aer, fr a se sprijini de ceva, turnuri i vrfuri de copaci. Aplecndu-v, vei observa c i n apropiere peisajul este deformat: apar nite suprafee de ap mari i strlucitoare, care reflect casele pe fondul cerului senin. Mirajul poate fi vzut cel mai bine dac ne uitm n direcia Soarelui. Uneori, pe la amiaz, curbarea razelor este att de puternic, nct se pare c peste tot n jurul nostru snt smrcuri de apa, chiar dac stm drept, fr s ne aplecm; n acelasi timp, dac va aplecai pentru o clip sau dac va ridicai cu civa metri, vei fi surprins s vedei cum aceste smrcuri ba se ntind, ba se micoreaz. Privii cum se deformeaz imaginile, alungindu-se n direcia vertical, dac ochiul se ridic ct de puin deasupra poziiei celei mai favorabile. Dac ochiul observatorului se afl foarte jos, bazele obiectelor ndeprtate nu se vd, obiectele par s atrne n spaiu. Dac privim n direcia opus Soarelui, smrcurile par mai puin strlucitoare i, de aceea, mai greu observabile, ns deformaia obiectelor ndeprtate i reflexiile lor apar n acest caz i mai clare. Este interesant de msurat temperatura straturilor inferioare ale aerului, la o nlime, s zicem, de 100, 50, 25, 10 i 0 cm de suprafa. ntr-o diminea nsorit, temperatura maxim se constat totdeauna n imediata apropiere a suprafeei Pmntului ; dac diferena de temperatur a straturilor de aer ntre 100 i O cm este de 3, reflexia va fi mic sau chiar inexistent. Dac diferena atinge 5, reflexia va fi moderat, iar la o diferen de 8 fenomenul va fi uor vizibil. Diferena cea mai mare de temperatur se observ primvara, pe z i Io foarte nsorite dup nopi reci. Busch, care a efectuat primul observaii serioase asupra fenomenului de miraj mare (1779), a observat lng Bremen un miraj foarte clar al unui ora ndeprtat, plutind peste cmpii ntinse.

Literatura n aceast problem este destul de bogat. De exemplu, Pernter-Exner, Meteorologische Optik, Wien-Leipzig, 1922 ; Biot, Mem. de la classe des sc. math. et phys. de l'Institut de France", 246,1809; Trans. Edinb. Soc.", 30, 551,1883 ; Fr. Nolke, Phys. Zs.", 18, 134, 1917; A. Wegener, Ann. d. Phys.", 57, 203,1918; R. Meyer, Meteor. Zs.", 52,405,1935 ; W. E. Schiele, Veroff. Geophys. Inst. Leipzig", 7,101, 1935 (cu multe trimiteri).

Mirajul cel mai frumos se poate observa pe rmul mrii acoperit de nisip neted i dens, pe vreme clduroas, fr vnt. Dac ne culcm pe Pmnt apropiind ochii de suprafaa nisipului, nu vom vedea o imagine clar. Dac ridicm puin capul, ni se va prea c dintr-o dat ne-a nconjurat un lac, pe suprafaa cruia se reflect obiecte de 1020 cm nlime, ndeprtate de noi la 3035 m. S privim un obiect oarecare H, net conturat i luminos, dintr-un punct fix O, situat la aceeai nlime de Pmnt ca i obiectul H (fig. 50). Un astfel de obiect poate fi, de exemplu, o creang sau un b. S vedem, acum, care este traiectoria razei de lumin datorit creia vedem imaginea reflectat. La o anumit distan de observator, n punctul C, ajutorul observatorului ine n poziie vertical o mic rigl M de-a lungul creia el mic o vergea pn cnd aceasta coincide: a) n punctul B cu nsi imaginea; b) n punctul C cu vrful obiectului. S considerm raza nerefractat HO, care unete H cu ochiul nostru, ca o dreapt; n acest caz putem determina succesiv nlimea fiecrui punct al razei refractate HAO i, astfel, punct cu punct traiectoria razei nsi. Se constat c n apropierea suprafeei de nisip, raza sufer o deviaie brusc. Dac lucrurile stau astfel, putem s ne ateptm ca raportul h/AO = h/BO s fie constant i egal cu unghiul dintre suprafaa de nisip i raza care parcurge drumul mai lung. Aceast presupunere se dovedete a fi just; mrimea unghiului nu depete 0,01 radiani 0,5 Din valoarea acestui unghi i a indicelui de refracie a aerului pentru diferite temperaturi se poate calcula diferena de temperatur n aer, n imediata vecintate a Pmntului i la nlimea ochiului, dup formula: t (centrigrade) = 273/29*10-5 * * (h/AO)2 n practic aceast diferen este cuprins ntre 5 i 35C.

n cazul precedent, apariia mirajului se explic foarte simplu, ndat ce mi ndrept privirea asupra unui punct de pe suprafaa Pmntului dincolo de o anumit limit, raza vizual ptrunde n straturile nclzite ale aerului sub un unghi suficient de nclinat pentru ca s sufere o deviere brusc. Efectul este acelai ca i cum n acest punct pe suprafaa Pmntului s-ar aeza o oglind. Aadar, obiectele ndeprtate par s se mpart n dou: o parte superioar i una inferioar. Partea superioar se vede direct, iar cea inferioar mai d i o imagine rsturnat (fig. 51, a). Curbura suprafeei Pmntului i curbarea obinuit a razelor exercit o mare influen asupra mirajelor ndeprtate. Din cauza curburii suprafeei Pmntului, baza obiectelor ndeprtate rmne invizibil mai jos de o anumit linie de dispariie", ntre aceastlinie de dispariie" i linia limit" situat ceva mai sus se afl acea parte a obiectului care se vede reflectat, aceast imagine fiind, de obicei, contractat n direcie vertical. n sfrit, deasupra liniei limit vedem obiectele care nu snt reflectate (fig. 51,6).

Este evident c distribuia temperaturii aerului nu este caracterizat numai prin creterea rapid a temperaturii la suprafaa Pmntului, ci i prin alte particulariti mai complexe, dintre care fiecare produce un anumit efect optic. Observnd un miraj foarte clar deasupra malului mrii, cu ajutorul cercetrilor experimentale descrise mai nainte, se poate calcula poziia liniei de dispariie i a liniei limit i, prin aceasta, temperatura aerului n diferite straturi.

Aceste rezultate pot fi comparate cu msurtorile directe de temperatur. Malul este ns adeseori insuficient de neted, ceea ce complic cercetrile. De pe bordul vapoarelor se observ miraje pe mare (fig. 52), a cror explicaie poate fi gsit n cele de mai sus. Dac mirajul nu este prea clar, aa cum se ntmpl deseori, imaginea (rsturnat) devine att de turtit, nct seamn cu o linie orizontal ngust care se contopete cu baza obiectului. Singurul lucru care-l impresioneaz pe observator este fia luminoas i strlucitoare a cerului reflectat, dar faptul c ea este comprimat rmne neobservat. Obiectele ndeprtate par s pluteasc la o anumit distan deasupra orizontului. Un astfel de fenomen optic, care nu este dect un miraj slab, poate fi vzut zilnic pe mare, n special dac ne servim de un binoclu de campanie. Dac diferitele regiuni ale unei insule se afl la distane diferite de noi, poriunile mai ridicate ale regiunilor mai ndeprtate cad ntre linia limit i linia de dispariie i, n consecin, vedem ceea ce este reprezentat pe fig. 53. Msurnd nlimea liniei de dispariie deasupra orizontului vizibil, putem exprima uor n cifre intensitatea" mirajului. Aceasta se poate face folosind una din metodele descrise n anex ( 265). Unghiurile care se obin snt de cteva minute de arc, cu mult mai mici dect n cazul mirajelor pe uscat1. Exista un fenomen care poate fi confundat uneori cu mirajul. El este legat de formarea unui strat din picturi foarte mici de ap, stropi de spum, atunci cnd valurile se lovesc de rm. Aceste picturi plutesc n aer deasupra mrii i acoper prile inferioare alo obiectelor ndeprtate cu un strat subire de cea.

De exemplu, dup Pecker ele snt de numai 2,5' (Pecker, L''Astronomie", 65, 381, 1951).

Miraje cu deformaii ale obiectelor i ale reflexiilor s-au observat i n urmtoarele mprejurri: n timpul scldatului atunci cnd apa este mai cld dect aerul; pe lacuri mari, n condiii atmosferice favorabile; deasupra inelor de cale ferat, cnd privim ntr-o poziie puin aplecat o locomotiv ndeprtat; deasupra unui drum nisipos drept sau deasupra unui ogor neted; de-a lungul pantelor dunelor, dac se privete paralel cu pant; de-a lungul strzilor pavate ale oraului, n special atunci cnd privirea poate aluneca foarte aproape de punctul cel mai ridicat al urcuului strzii; deasupra unei suprafee de ghea, dac aerul este mult mai rece dect gheaa. 40. Mirajele deasupra unei ape reci (mirajele superioare") Mirajele inferioare apar, n special, deasupra Pmntului nclzit; mirajele superioare, care snt mult mai rare, se observ cu prioritate deasupra mrii. Ele apar atunci cnd marea este mult mai rece dect aerul, astfel nct temperatura straturilor inferioare de aer crete rapid cu distana de la suprafaa mrii; meteorologii numesc o astfel de distribuie de temperatur inversiune" (fig. 54).

Observaiile clasice ale splendidelor miraje superioare" au fost efectuate cu ajutorul telescopului n sudul Angliei pe malul Canalului Mnecii. Observaiile s-au fcut uneori seara, dup o zi foarte cald, alteori pe timp de cea, care se ridica deasupra mrii. Mirajele superioare se observ rareori i n mprejurri cu totul diferite, de exemplu, primvara deasupra Mrii Baltice, cnd ncepe dezgheul. La o nclzire brusc, cnd dezgheul se produce foarte repede, pot aprea miraje deasupra unor suprafee ngheate; n momentul acela, stratul de aer cel mai apropiat de ghea este mai rece dect straturile superioare. Pentru a observa un astfel de miraj, trebuie s ne aplecm mult, iar privirea trebuie s lunece aproape de-a lungul suprafeei ngheate. Uneori, curbarea razelor n sus produce reflexii multiple; n acest caz, raza se propag nestingherit pe drumul ei (spre deosebire de reflexia inferioar, cnd raza ntlnete n calea ei pmntul) i observm imagini ciudate, drepte i rsturnate, care variaz din clip n clip, n funcie de

distana observatorului de obiect i de distribuia temperaturii n atmosfer. 41. Castelele n aer Observatori foarte competeni au descris cteva cazuri de miraj admirabile. Erau peisaje cu orae, turnuri i ziduri care se ridicau deasupra orizontului. Prin imaginile lor mereu schimbtoare care apreau i dispreau, ele produceau ncntarea celui care le privea, l ademeneau atrgndu-l spre ele. Acestea reprezint fata morgana ! Nu este deloc surprinztor c aceste miraje, minunate n sine, snt i mai mult nfrumuseate de poezie i de legendele populare1. Forel a observat destul de des deasupra lacului Geneva forme ceva mai simple ale acestui fenomen; el a descris n amnunt rezultatele muncii sale de 50 de ani2. Pentru a observa fenomenul, este nevoie de o suprafa de ap linitit, larg de 15 30 km i este foarte important ca ochiul observatorului s fie la o nlime de 24 m deasupra apei.

Aceast nlime se determin exact pe cale experimental. n zile nsorite, senine, cnd apa este mai cald dect aerul, Forel a observat patru stadii succesive de dezvoltare ale mirajului care aprea pe malul opus; stadiile se succedau unul dup altul i nu persistau n acelai loc mai mult de 1020 min. Aceste patru stadii erau (fig. 55): a) mirajul deasupra apei calde; b) un miraj neobinuit deasupra apei reci un fenomen foarte curios, cnd obiectul apare perfect normal, iar imaginea sa, care se afl dedesubt, este puternic comprimat (este posibil ca aceasta s fie o form de tranziie temporar, nestabil); c) castelele de aer; linia rmului ndeprtat este deformat pe o ntindere de 1020 i alungit pe vertical ntr-o serie de dreptunghiuri (zona haurat"); d) curbarea normal a razelor deasupra apei reci; nu se vede nici o reflexie, dar nsui obiectul este puternic comprimat n direcia vertical. Orizontul superior n stadiile a i b i orizontul inferior n stadiul d snt limitele n care se dezvolt zona haurat" (fig. 56). Castelele de aer se deplaseaz n urma faptului c refracia razelor n stadiul a trece treptat n stadiul d. Aici se verific pe deplin teoria dup care densitatea aerului, ntr-o astfel de regiune de tranziie, este maxim n straturile de altitudine medie. Razele parcurg n acest caz
1

Este interesant redarea acestui fenomen pe pnza lui Kiundji: Fata morgana n apropiere de Oresund n faa rmului suedez. (Muzeul rus, Leningrad). 2 F. A. Forel, Proc. Roy. Soc. Edinburg", 32, 175, 1912.

drumul reprezentat pe fig. 56; dup cum se vede, fiecare punct luminos L se ntinde ntr-o linie vertical AB.
n ochii ei, cu-ncetul, prea sumbrul peisaj i pierde dezolarea -acum, ca-ntr-un miraj, n zarea deprtrii apare tot mai clar Noianul cel de ap, ntins fr hotar. Acvaticele plante, tufiu-au ncadrat. Pe dat peisajul n ap scufundat, ntr-una cresc i -ntr-una spre nlimi aspir Cu miile de vrfuri ce umbrele-i rsfir. Nu are asemnare acest mre spectacol E Rsritul, pururi re-mprosptat miracol ! Treptat, n zri, pe lacul albastru, uria, Cu forfot de ochiuri, apare un ora Ce mndru se nal, din orice parte-ncins De un inel de ziduri puternic, de ne-nvins, Biserici, case, turnuri, fntni rcoritoare, Surd, scldate toate n razele de boare, Cu pnzele lor albe de vnt domol umflate, Corbii de tot felul, sosite, abia din larg Ptrund n port trudite iar colo, pe catarg, Se leag fanioane i steaguri colorate. (Fr . Mistral, Mireio, X)

Pe coasta olandez a Mrii Nordului a fost observat acest fenomen att de rar pentru noi. El a ntrunit toate trsturile caracteristice amintite de Forel. O descriere mai amnunit asupra producerii fenomenului o avem chiar de la observator: La orele 4 i 20 dup-mas am ieit pe rm la Zandvoort. M-a surprins imediat neuniformitatea orizontului, nspre nord-vest i vest, el era mult mai ridicat dect spre sud-vest, n multe locuri se vedeau dou orizonturi suprapuse. Pe o parte, ambele orizonturi se contopeau ntr-unul singur, la nivelul mai ridicat al orizontului dinspre vest i nord-vest, iar pe partea cealalt, ele se contopeau n orizontul mai cobort dinspre sud-vest. Distana ntre ele era peste tot aproximativ aceeai, i anume 7' (la distana minii ntinse aceasta nseamn 2 mm). Obiectele care se aflau ntre aceste dou niveluri erau supuse unor modificri uimitoare, dnd natere celor mai bizare imagini"1 (fig. 57).

42. Deformarea Soarelui i a Lunii rsritului i apusului (fotografia IX)


1

A. L. Golton, Contr. Lick Obs., l, 1895; A. Ricco, ,.Mem. Spettr. Ital.", 30, 96, 1901; Prinz, Mem. Speltr. Ital.", 81, 36, 1902; Arctonski, Hem. Spettr. Ital.", 81,190, 1902; Wegener, Beitr. z. Phys. d. freien Atmosph.", 4, 26, 1912; A. Bracke, Deformations du soleil, Mons., 1907; Publ. Astron. Soc. Pacific", 45, 270, 1933.

Uneori, cnd Soarele se afl aproape de orizont, se poate observa o deformare ciudat a contururilor sale. Adesea unghiurile segmentului vizibil snt rotunjite, lteori se pare c discul este compus din doua pri unite ntre ele; cteodat, sub Soare apare o fie de lumin care se ridic pe msur ce discul solar coboar spre orizont. Se ntmpl ca Soarele s apun nu la orizont, ci la o distana de cteva minute de arc deasupra sa. Se pare c astfel de deformri apar mai frecvent seara dect dimineaa i explicaia acestui fapt trebuie cutat n factorii meteorologici (vezi 217). n zilele linitite i senine, straturile de aer de densiti diferite se amestec mai puin ntre ele, astfel nct se poate considera c deformrile conturului discului solar prevestesc o situaie stabil a atmosferei i, prin urmare, vreme bun. Dac Soarele ne orbete, se recomand ca, n timpul observaiilor, s inem n fata ochilor o foaie de hrtie argintat sau obinuit, prevzut cu un mic orificiu circular sau o sticl ntunecat. Binoclul nu este obligatoriu, dei el uureaz ntructva observaia. Dac totui l folosim, se poate ine n faa ochiului (dar nu n faa obiectivului) o bucat de sticl afumat sau o diafragm cu un orificiu de mrimea capului unui ac de gmlie. Stadiul cel mai interesant acestui fenomen ncepe de obicei abia cu 10 min nainte de apus (la rsritul Soarelui, el se petrece n primele 10 min de la rsrit). Privii diferitele nuane ale discului solar: spre orizont el este rou-nchis, iar n partea superioar devine portocaliu i galben. Observai, de asemenea, cum se lungesc petele de Soare mari care se vd uneori. Este foarte interesant, dei dificil, de fotografiat acest fenomen; fotografiile Soarelui efectuate cu ajutorul unui aparat obinuit snt prea mici. Poze satisfctoare pot fi obinute numai cu ajutorul unui telescop, a crui distan focal nu este mai mic de 75 cm i la care diametrul obiectivului este cuprins ntre 3 i 10 cm. Fotografia trebuie fcut cu un timp de expunere foarte scurt, mai puin de l 5, ceea ce ne dispenseaz de necesitatea urmririi Soarelui cu telescopul. Folosii plci pancromatice i cercetai literatura n aceast problem. Deformrile optice descrise mai nainte se explic prin mirajul obinuit i trebuie subliniat aici din nou diferena dintre mirajele superioare i inferioare. Ne vom apropia foarte mult de adevr, dac vom admite mpreun cu Wegener c raza de lumin care pornete de la Soare se curbeaz brusc, atunci cnd ntlnete o suprafa de discontinuitate.

Cazul 1 (fig. 58). Un strat subire de aer cald PR acoper Pmntul. Vedem, astfel, Soarele n direcia OZ i, n acelai timp, sub el, reflexia sa n direcia OP, orizontul OR aflndu-se ntre ele. n timp ce Soarele apune la orizontul vizibil OP, din spatele acestuia se ridic un antisoare" turtit i ambele discuri se unesc aproape de locul n care apune Soarele real (OR). Apoi discurile se contopesc din ce n ce mai mult, cptnd o form care aminteste de un balon etc.

Cazul 2 (fig. 59). S presupunem acum c aerul n apropierea Pmntului este rece, iar deasupra sa se afl un strat de aer cald ABC D (inversiunea). Punctul M reprezint centrul Pmntului. n jurul su snt desenate dou arcuri de cerc care reprezint nivelul mrii i limita dintre aerul cald i cel rece. S ne nchipuim acum c observatorul O i ndreapt privirea din ce n ce mai orizontal. n direcia OA, privirea atinge marginea superioar a Soarelui; n direcia OB, observatorul vede un alt punct, situat mai jos, ns privirea sa este mai nclinat fa de suprafaa de discontinuitate. n direcia orizontal OC, privirea cade pe aceast suprafa sub un unghi att de mare, nct raza vizual se curbeaz i nu prsete Pmntul. Dac observatorul se afl deasupra suprafeei Pmntului, el poate chiar s priveasc n jos sub un unghi mic; dac el privete n direcia OD, unghiul de inciden al privirii sale pe suprafaa de discontinuitate se micoreaz i devine din nou att de mic, nct raza vizual trece dincolo de limitele Pmntului. De aceea, n interiorul unghiului haurat, de ambele pri ale direciei orizontale, nici o raz care trece dincolo de limitele Pmntului nu ajunge la observator; el vede o band curb", de nlimea 2 h (fig. 60).

Din toate coardele posibile (vezi fig. 59) care trec prin punctul O, coarda orizontal OC intersecteaz circumferina sub unghiul cel mai mic. ntr-adevr, n triunghiul MOB, sin <OBM/OM= sin<MOB/MB astfel c sin < OBM = R/R+H * sin (90o +h)=R/R+H cos h De aici rezult c unghiul OBM este maxim pentru h = 0. Aadar, banda oarb" se ntinde n aceeai msur peste orizont ca i sub el (semnul n faa radicalului). Pentru H = 55 m, = 78*1O-7; dac lum = 100*10-7, atunci h= 0,021 radiani = 7', aa c lrgimea bandei oarbe" este de 14'. n general, trebuie s se in seama, de asemenea, i de curbarea terestr obinuit a razelor, ns n cazul de fa ne intereseaz, n special, caracteristicile fundamentale ale fenomenului considerat. n acest fel, innd seama de structura atmosferei, am putut explica c Soarele apune nainte de a atinge de fapt orizontul, ndat ce ajunge n banda oarb". Dac observatorul se afl pe vrful unei coline sau pe puntea unei corbii, el poate vedea, probabil, marginea inferioar a Soarelui aprnd sub banda oarb". Imaginile vor fi, desigur, deformate n direcia vertical: deasupra bandei oarbe" ele snt contractate pe vertical, sub ea, ele snt alungite. Uneori, marginea Soarelui prezint cteva mici crestturi care indic, probabil, existena mai multor suprafee de discontinuitate n atmosfer (fig. 61). Cteodat una din aceste adncituri este att de profund de ambele pri, nct se pare c din Soare a fost tiat o fie ntreag.

Pentru un moment, aceast fie rmne parc atrnat n aer, apoi se contract i dispare; n acest caz se poate observa adeseori un fenomen interesant, aa-numita raz verde. Uneori se pare c i o a doua fie este tiat din Soare etc. (fig. 61). Noaptea putem observa deformarea Lunii. Deformri deosebit de mari apar atunci cnd Luna are forma unei seceri subiri. 43. Imaginile multiple ale Soarelui i Lunii

n ediiile precedente ale acestei cri1 am amintit de dou observaii ale unor imagini multiple ale secerii lunare. Aceste imagini, aezate una lng alta i una peste alta, erau deosebit de nete i nu prezentau deformaii (fig. 62). Distana dintre imagini era att de mare, nct nu mai putea fi vorba de o reflexie n aer i m gndeam chiar la o formare anormal a imaginii n ochiul observatorului, ns mam nelat ! Natura este ntotdeauna mai bogat n posibiliti dect ne nchipuim. Recent, un observator a vzut lng Soare i deasupra sa apte imagini ale Soarelui, nedeformate i nete. De data aceasta fenomenul a fost fotografiat obinndu-se o imagine clar i convingtoare2. Soarele era la 10 deasupra orizontului; fenomenul a fost vizibil numai timp de 3 min. Cei apte sori auxiliari erau albatri. Soarele real era portocaliu. S-a cutat s se explice fenomenul prin curbarea anomal a razelor de lumin. Mie aceast explicaie nu mi se pare just; este inexplicabil de ce imaginile rmneau nedeformate.

1 2

Este vorba de ediiile aprute n limba olandez. N.T. Richard, Meteorologie", 4, 301, 1953.

44. Raza verde1


Ai vzut vreodat Soarele apunnd la orizont? Desigur c da! Ai urmrit cum atinge el linia orizontului i dispare apoi complet dincolo de orizont? Probabil c da! Dar ai observat, oare, cum apare i se stinge ultima raz solar atunci cnd dispare ceaa i atmosfera devine transparent? Probabil c nu! Cnd vei avea ocazia s vedei acest fenomen, ceea ce se ntmpl de altfel foarte rar, vei observa c aceast ultim raz nu este roie, ci verde. Da, da, ea are o culoare verde minunat, un astfel de verde pe care nu-l poate reda nici un pictor pe paleta sa, care nu poate fi ntlnit nicieri n natur; ea nu poate fi gsit n lumea plantelor, cu toat mulimea i varietatea ei de culori i nuane, ea nu poate fi gsit nici n mrile cele mai strlucitoare". (Jules Verne, Raza verde)

Dup o veche legend scoian, aceia care au vzut mcar o singur dat raza verde nu vor grei niciodat cnd i vor alege iubita. Pe insula Man raza verde este denumit lumina vie". Raza verde poate fi vzut mult mai frecvent dect s-a crezut nainte. O dat, n timpul unei cltorii pe mare din Djawa n Olanda, am reuit s observ raza verde de peste zece ori. Fenomenul poate fi observat cel mai bine pe mare, de pe bordul unui vas sau de pe rm. E adevrat c raza verde poate fi vzut i pe pmnt, dac orizontul este suficient de ndeprtat. Uneori, raza verde poate fi zrit atunci cnd Soarele se ascunde dup muni sau dup un nor cu contururi nete. Ea poate fi vzut i deasupra munilor i norilor obinuii, cu condiia ca nlimea lor s nu depeasc 3 deasupra orizontului. n cteva cazuri, raza verde a putut fi zrit i la o distan uimitor de mic. Ricco povestete c o dat sttea la marginea umbrei unei stnci, care se afla destul de aproape de el; micnd uor capul ba spre dreapta, ba spre stnga, el a putut vedea de nenumrate ori raza verde2. Whitnell a observat raza verde deasupra unui zid la 300 m, Nijland i Barber la 400 m, ns toate cazurile menionate snt foarte rare3. Toi cei care au reuit s vad raza verde consider c ea apare cel mai des n serile cnd Soarele lumineaz strlucitor pn n momentul apusului; dac n timpul apusului Soarele este foarte rou, raza verde nu se observ aproape niciodat. De obicei, la observarea razei verzi este foarte util un binoclu de teatru sau de cmp i, ntr-o msur i mai mare, un telescop. Trebuie ns s inem seama de pericolul vtmrii grave a ochilor. Binoclul poate fi folosit numai cu cteva secunde nainte de apusul Soarelui. Nici cu ochiul liber nu trebuie s ne uitm prea devreme la ultimul segment al discului solar; ntoarcei-v pn cnd cineva va va semnala c a sosit momentul potrivit pentru observaii. Sau i mai simplu: micai-v privirea ncontinuu i cu repeziciune; n acest caz, senzaia de lumin nu este de durat i nu apare imaginea consecutiv. Fenomenul razei verzi dureaz doar cteva secunde. O dat, la Zandvoort, am reuit s observ raza verde timp de 20 s n timp ce Soarele apunea, eu urcam n fug un dig de 6 m. n funcie de viteza pailor mei, raza i schimba culoarea, devenind cnd mai albastr, cnd mai alb. Prelungirea fenomenului este posibil i pe o corabie, dac urcm tot mai sus de pe o punte pe alta. Datorit micrii vasului pe care se gsea, Nijland a reuit s observe raza verde de cteva ori la rnd n aceeai sear, ntr-un caz cnd s-a observat o curbur neobinuit de mare a razelor, raza verde a fost vizibil timp de 10 s sau chiar mai mult. Portughezul Gago Continho a putut vedea un timp nelimitat raza verde creat de lumina unui far ndeprtat. n timpul expediiei lui Byrd la Polul Sud, raza verde a fost vizibil timp de 35 min, cnd Soarele a rsrit pentru prima dat la sfritul nopii polare i se mica dea lungul orizontului.

Fischer, Pop. Astr.", 29, 1931; Mulder, The green ray" or green flash" (The Hague), 1922; Antonov, Izv. Vsesoiuzn. Geogr. ob.va", 86,102, 1954. n lucrrile enumerate mai nainte este citat i analizat vasta literatur n aceast problem. 2 Mem. Spettr. Ital.", 31, 36, 1902. 3 Nature", 156,146, 1954; Hemel en Dampkring", 33,219,1935.

Fenomenul razei verzi are trei forme: a) marginea verde, care de obicei poate fi distins n partea superioar a discului solar i care devine din ce n ce mai larg pe msur ce Soarele se apropie de orizont; n acelai timp marginea inferioar a Soarelui devine roie; b) segmentul verde (fig. 63). Segmentul Soarelui care apune devine verde la margini. Treptat, lumina verde se deplaseaz spre centrul segmentului. Segmentul verde poate fi vzut cu ochiul liber circa o secund, iar uneori, cu ajutorul unui binoclu de cmp, timp de 45 s; c) raza verde (fig. 64). Acest fenomen, care poate fi observat i el cu ochiul liber, are loc foarte rar. Ca aspect, raza verde seamn cu o flacr care apare la orizont n clipa n care Soarele apune. Un observator atent a descris apariia i dispariia, deasupra marginii Soarelui care apunea, a unui mo" colorat n verde, care alterna cu o fulgerare de un verde deschis1. Se observ forme foarte variate ale fenomenului. n toate trei cazurile, culoarea razei este de obicei cea a smaraldului, mai rar ea bate spre galben i uneori spre albastru sau chiar violet. Odat s-a observat cum culoarea s-a schimbat din verde n albastru i apoi n violet, ntreg fenomenul durnd cteva secunde.

Astzi nu mai exist ndoieli n ceea ce privete justeea explicaiei razei verzi. Soarele se afl
1

aronov V. V., Astron. irk," nr. 108, 9, 1950.

aproape de orizont, astfel c razele sale albe trebuie s parcurg un drum lung prin atmosfer. O mare parte din lumina galben i portocalie este absorbit de vaporii de ap i moleculele de 03 (bandele lor de absorbie se afl tocmai n acest domeniu spectral). Lumina violet este mult slbit n urma difuziei (vezi 189). Rmn numai razele verzi-albastre i roii, ceea ce se confirm cu ajutorul spectroscopului1. Atmosfera este mai dens n straturile inferioare dect n cele superioare, astfel c razele de lumin snt curbate n drumul lor prin aer (vezi 36); la razele roii, curbarea este ceva mai mic, la cele verzi i albastre ceva mai mare, deoarece ele snt mai puternic refractate. Toate acestea fac ca noi s vedem dou discuri solare care se suprapun parial, iar discul verde-albastru este ceva mai sus dect cel rou. Iat de ce sub discul solar apare o margine roie, iar deasupra lui una verde (fig. 66). Acum se nelege de ce la margine segmentul discului solar este verde atunci cnd nlimea Soarelui deasupra orizontului este mic i de ce partea roie dispare treptat dincolo de orizont n timp ce raza verde acoper restul segmentului. n multe cazuri ns refracia lng orizont este att de puternic, nct segmentul verde poate fi observat destul de bine timp mai ndelungat. Dac n acest moment apar miraje, fenomenul se dezvolt sub forma unui fel de flcri sau ca o raz izolat.

Acest punct de vedere ar fi confirmat dac raza verde i segmentul verde ar fi complet invizibile atunci cnd marea este mai cald dect aerul i micorarea densitii i curbarea razelor nu snt importante. Exist motive de a crede c lucrurile stau ntr-adevr astfel2. Se constat c segmentul verde este deosebit de clar vizibil atunci cnd n pturile inferioare ale aerului snt ntrunite toate semnele mirajului: marginea inferioar a segmentului nu este dreapt, unghiurile sale snt puin ridicate n sus (fig. 67)3. Atunci cnd pe discul Soarelui apar crestturi n pri, se ntmpl uneori ca la marginea superioar a discului sa se rup o fie care dispare apoi ntr-o pat verde strlucitoare. Aceasta este o privelite deosebit de frumoas4 (fig. 68, vezi i fig. 61).

Vom cita acum un alt fapt care subliniaz rolul nsemnat pe care-l joac n apariia razei verzi refracia anomal. De dou ori raza verde a putut fi vzut numai de pe o singur punte a unui vas, nu i de pe celelalte. Aceasta ilustreaz rolul important pe care-l joaca nlimea de la care se efectueaz observaiile5.
1

La o difuzie puternic dispare i culoarea verde-albastr; iat de ce raza verde nu este vizibil dac Soarele care apune este rou ntunecat. Spectrul a fost fotografiat i prelucrat de Jacobsen (J. Roy. Astron. Soc. Canada", 46, 93, 1952). 2 R. W. Wood, Natur", 121, 501, 1928. 3 Nature", III, 13, 1929. 4 Vezi V. M. Cernov, Astron. irk.", nr. 120, 8, 1951. 5 Meteor. Zs.", 49, 1932; S. W. Visseren F. Th. Verstelle, Hemel en Dampkring", 32, 81, 1934. Este preferabil ca aceste observaii s fie efectuate de o aceeai persoan, trecnd de la o punte la alta.

Msurtorile spectrale au artat, de altfel, c n spectrul razei verzi lumina verde este mult mai intens dect n spectrul Soarelui, obinut n momentul precedent. Aceasta se poate explica numai printr-o curbare anomal a razelor. Exist ns observatori competeni care afirma n mod struitor c este suficient refracia terestr obinuita a razelor pentru ca s apar raza verde1.

Aadar, problema principal care trebuie rezolvat n legtur cu raza verde este urmtoarea: cum trebuie s fie refracia pentru ca fenomenul s aib o anumit intensitate dat. Pentru aceasta este suficient ca timp de cteva zile sa se determine timpul exact al apusului Soarelui, urmrind totodat apariia razei verzi. Diferena dintre momentele observate i cele calculate este o dovad a devierii curbrii razei de la cea normal (vezi 36). n trecut, raza verde a fost considerat ca o postimagine fiziologic n culoarea complementar a Soarelui rou, n curs de dispariie ( 101). Aceast ipotez este infirmat de faptul c raza verde apare deseori i la rsritul Soarelui, dei n acest caz de obicei este greu de a prevedea n ce punct trebuie ateptat apariia luminii. La rsrit de Soare, punctul n care ne putem atepta la apariia Soarelui este punctul cel mai luminos al orizontului; se poate folosi, de asemenea, i nimbul deasupra norilor sau figura lui Haidinger ( 197, 188). O alt dovad n sprijinul raionamentelor noastre este urmtoarea: raza verde este vizibil numai cu condiia ca distana pn la orizont s fie suficient de mare. Dei nu influeneaz postimaginea, aceasta este, desigur, foarte important n ceea ce privete curbarea razelor. Raza verde a putut fi fotografiat, dei cu dificulti mari, pe plci autocrom2. Foarte rar s-a reuit s se observe raza verde a Lunii sau a lui Venus; odat s-a observat raza verde a lui Jupiter. Savruhin a vzut raza verde a lui Venus aproape n fiecare zi n decursul unei anumite perioade, atunci cnd planeta apunea n spatele unui lan de muni, la 50 km de observator i la 4 deasupra orizontului3. Observaiile lui van den Bosch se refer la o nlime deasupra orizontului de 7. Este descris un caz, cnd n timpul apunerii lui Venus deasupra mrii, imaginea sa se nla chiar n direcia planetei; n momentul n care planeta i imaginea ei au coincis, culoarea s-a schimbat brusc i din roiatic a devenit verde. 45. Valul verde Pe rmul Sumatrei s-a observat c, spre orizontul ndeprtat, crestele nspumate ale valurilor apreau verzi i aceasta numai la valurile mai joase; crestele valurilor mai ridicate erau albe ca de obicei, nsi marea era cenuie i linia orizontului prea puternic curbat. Dup toate probabilitile, acest fenomen este identic cu fenomenul razei verzi; crestele strlucitoare ale valurilor mai joase corespund chiar marginii Soarelui care apune. 46. Raza roie4 Din explicaia originii razei verzi se poate deduce c exist i o raz roie care poate fi vzut, de exemplu, atunci cnd Soarele se ascunde dup un nor dens, cu marginile bine conturate, lng orizont, iar marginea de jos a discului solar apare sub nor. Acest fenomen a putut fi observat, dei foarte rar. Raza roie este de i mai scurt durat dect cea verde. Whitnell, care a vzut raza verde ntr-un orificiu
1 2

Proc. Roy. Soc.", 126, 311, 1930 O serie de fotografii foarte frumoase au fost efectuate n ultimii ani la observatorul din Castel Gandolfo. 3 Astron. irk.", nr. 120, 8, 1951. 4 Nature", 94, 61, 1914. O descriere minunat a unei observaii cu binoclul a razei roii n timpul dispariiei petelor solare mari, n vest, la apusul Soarelui, este dat de W. M. Lindley, J. Brit. Astr. Ass.", 47, 298, 1937.

al unui zid aflat la 300 m de el, a putut observa n aceleai condiii i raza roie. 47. Plpirea surselor de lumin terestre1 Fenomenul de licrire sau plpire poate fi foarte bine observat la sobele de fier sau cuptoarele n care se fierbe, de obicei, la noi asfaltul pentru strzi. Toate obiectele din deprtare ncep sa tremure i par sa se reverse n aer, uneori att de intens, nct nu mai pot fi recunoscute, iar aerul nceteaz chiar de a mai fi transparent. Dac privim spre obiecte ndeprtate deasupra cazanului unei locomotive, ele ncep sa vibreze. Acelai lucru se ntmpl i deasupra unui acoperi de tabl nfierbntat de Soare. Fenomenul poate fi observat i pe un cmp secerat sau deasupra unei ntinderi de nisip puternic nclzite de Soare. Fenomenul de plpire poate fi observat cel mai bine pe obiecte strlucitoare, cum snt: trunchiurile de mesteacn, coloanele albe, suprafeele de nisip alb, globurile de grdin sau geamurile de la ferestre ndeprtate, iluminate de Soare. Vara sau n zilele nsorite de primvar plpie inele cilor ferate; ele nu mai par drepte, ci se unduiesc i se mpletesc n deprtare. Dac aplecm capul spre pmnt, plpirea se accentueaz; se pot vedea uvie" de aer ridicate de vnt. Astfel de valuri" se nalt chiar mai sus dect valurile pe mare. Dac privim prin binoclu, atta timp ct Soarele strlucete, nu putem vedea bine obiectele ndeprtate (n special dac privim n direcia opus Soarelui). Iarna un ochi experimentat poate observa uor, din tremurul i vibraia obiectelor ndeprtate, cum se ridic aerul cald deasupra acoperiurilor caselor (Oudemans). Astfel, aerul prin care privim stelele este n continu vibraie, aa cum se vede din micarea de vibraie a umbrelor turnurilor nalte i din licrirea stelelor fixe" (Newton, Optic). Care dintre cititorii mei a observat aceasta? Toate aceste fenomene se explic prin curbarea razelor luminoase n curenii de aer cald, care se ridic deasupra pmntului nclzit ca nite mici fntni arteziene. Deja la o nlime de 2 m aerul cald se amestec ntr-o msur apreciabil cu aerul rece i uviele" devin mai mici. Adeseori se pot vedea pe un perete alb i neted, luminat de Soare, uvie de aur ridicndu-se deasupra pervazurilor i aruncnd umbre uoare, asemntoare unor vluri de cea fine. Paralelismul razelor luminoase este perturbat de aceti cureni de aer; n unele locuri, curenii se contureaz mai clar, n altele mai puin clar. Aceast imagine ne amintete de trecerea razelor printr-o ap unduit sau printr-un geam neuniform ( 2830), ns aici deformrile snt mai mici. Desigur, plpirea va fi cu att mai intens, cu ct este mai gros stratul de aer nclzit neuniform, prin care privim. Focurile care se afl la civa kilometri deprtare, ncep parc s sclipeasc; pe msur ce ne apropiem de ele, plpirea slbete i, la urma urmei, dispare complet. Un automobil care st pe osea reflect lumina solar ca un briliant sclipitor; la distana de 500 m, el pare c plpie; la 200 m, lumina reflectat de automobil devine mai constant, plpirea slbete i, pe msur ce ne apropiem, dispare complet. Observaiile au artat c plpirea este determinat n mare msur de poriunile apropiate de ochi ale traiectoriei razei luminoase. Se ntmpl ca i cu sticlele de ochelari care au o aciune mai puternic atunci cnd snt aproape de ochi; dac punei ochelarii pe pagina unei cri, vei vedea c lentilele nu modific dimensiunile literelor; apropiind ns ochelarii de ochi, vei observa c mrimea literelor se schimb, crete sau se micoreaz, iar modificrile snt cu att mai mici cu ct ochelarii snt mai aproape de ochi. Plpirea apare ntr-o msur nsemnat i datorit variaiilor de temperatur alo aerului n apropierea observatorului. Aceasta este confirmat de urmtorul fapt: dac razele Soarelui ntlnesc n drum un nor, care este astfel aezat c obtureaz lumina Soarelui n imediata apropiere a observatorului, plpirea nceteaz aproape instantaneu i, invers, ea apare din nou ndat ce norul trece. Este greu de presupus c temperatura suprafeei Pmntului reacioneaz att de rapid la orice variaie de luminozitate, dar din partea frunzelor uscate, a firelor de iarb i a particulelor de praf ne putem atepta la acest lucru. Oare plpirea deasupra prundiului de pe terasamentul cilor ferate slbete cu aceeai repeziciune cu care alunec deasupra lor umbrele norilor? Observnd plpirea n mod sistematic, dintr-un acelai loc, se poate urmri cum variaz ea cu vremea. De obicei, plpirea este mult mai puin accentuat cnd cerul este nnorat (o nnorare total nseamn c ntregul drum al razei luminoase este umbrit mai mult sau mai puin). Plpirea este destul de slab naintea rsritului Soarelui; curnd dup rsrit ea se intensific, atingnd un maxim pe la amiaz i scznd ctre orele 45 d.a. Trebuie menionat totui c uneori acest proces evolueaz n alt fel. Plpirea poate fi observat nu numai deasupra nisipului, solului sau deasupra caselor, dar i deasupra unor suprafee de ap, zpad sau deasupra frunziului unei pduri. Toate acestea demonstreaz c temperatura tuturor acestor obiecte, care depinde de radiaia solar, poate s difere, la
1

Meteor. Zs.", 9, 138, 1892.

urma urmei, de temperatura aerului. La intrarea n port sau cltorind de-a lungul rmului Canalului Mnecii sau a strmtorii Messina, este foarte interesant de observat de pe bordul vasului cum licreau irurile de felinare pe bulevardele ndeprtate ale cheiurilor. Uneori culoarea unei surse terestre de lumin care plpie se schimb, ns aceasta este posibil numai n cazul cnd sursa de lumin este departe de noi. ntr-un singur caz s-a observat schimbarea culorii unui felinar, care se afla la mai puin de 5 km de observator. 48. Licrirea stelelor1 Observai cum licrete Sirius sau o alt stea strlucitoare atunci cnd se afl aproape de orizont. Dac ndreptm telescopul asupra unei astfel de stele, putem observa o uoar vibraie a ei. Dac privim cu ochiul liber se vede cum variaz luminozitatea stelei, precum i culoarea ei.

Desigur, licrirea pe care o observm nu este rezultatul unor modificri care au loc chiar pe stele. Acest fenomen poate fi explicat n acelai mod ca i plpirea surselor de lumin terestre ( 47). Variaiile poziiei stelei snt determinate de curbarea razelor luminoase n curenii de aer rece i cald (n atmosfer exist ntotdeauna aer cald i rece), n special n locurile n care stratul de aer cald trece deasupra celui rece, dnd natere la vrtejuri de aer (fig. 69). Modificrile de strlucire apar din cauz c razele de lumin, deviate neuniform, se concentreaz n anumite locuri deasupra suprafeei Pmntului, iar n altele snt relativ rare. ntreaga imagine se deplaseaz n mod constant (de exemplu, din cauza vntului) i observatorul se gsete ast fel cnd ntr-o regiune mai luminoas, cnd ntr-una mai ntunecat. Modificarea de culoare trebuie atribuit unei slabe dispersii la o curbare terestr normal a razelor; din cauza acestei dispersii, razele stelei parcurg n atmosfer drumuri oarecum diferite, n funcie de culoarea lor. Calculul arat c pentru o stea la 10 deasupra orizontului, distana dintre razele violete i roii trebuie sa fie de 28 cm la nlimea de 2 000 m i 58 cm la 5 000 m. Curenii de aer au, n general, dimensiuni destul de reduse i se poate ntmpla adeseori ca trecnd printr-un curent de aer, raza violet s fie refractat, n timp ce raza roie sa treac nedeviata (fig. 70). De aceea, momentele n care steaua devine mai luminoas sau mai puin luminoas, n urma licrim difer de la o culoare la alta.

n ultimul timp s-a constatat c n fenomenele de licrire joac un rol i difracia, n special atunci cnd e vorba de cureni mici de aer la mare nlime. Licrirea este minim la zenit; cnd atmosfera este linitit, licrirea stelelor strlucitoare poate fi observat aici numai rareori. Cu ct
1

Pernter-Exner, op, cit.; Handbuch der Geophys.", VIII; Quart. J. Meteor.", 80, 241, 1954.

stelele snt mai apropiate de orizont, cu att ele licresc mai intens. Aceasta se ntmpl din cauza c n acest caz trebuie s privim printr-un strat mai gros de aer i astfel privirea noastr strbate un numr mai mare de cureni de aer (vezi fig. 69). Niciodat nu vei observa modificri n culoarea stelelor situate la o nlime mai mare de 50, ns stelele care se afl sub 35 i schimb frecvent culoarea. Cel mai frumos licrete Sirius, care n lunile de iarn se vede aproape de orizont. Stelele licresc de obicei att de repede nct, n primul moment, este greu de neles ce se ntmpl n realitate, ns un om miop poate studia foarte bine licrirea, inndu-i ochelarii n mn i micndu-i n faa ochilor n planul lentilelor. Steaua pare s se ntind sub forma unor linii scurte. Este bine ca lentilele s fie micate circular; cu puin antrenament, putem s facem acest lucru uniform, fr salturi (34 rotaii pe secund). Datorit ineriei senzaiei luminoase ( 93), putem vedea nirate pe circumferin toate modificrile succesive de strlucire i culoare ale stelei. n cazul unei licriri intense, aceasta este o privelite minunat ! Uneori n fia de lumin format de stea apar pete ntunecate. Aceasta arat c, n aceste momente, lumina stelei nu ajunge de loc la noi. Observnd n cte nuane diferite snt colorate fiile pe circumferin, putem calcula de cte ori pe secund variaz culoarea. Aceast metod se bazeaz pe faptul c sticlele ochelarilor nu joac numai rolul de lentile, dar i cel al unei prisme slabe (atunci cnd nu privim prin centrul sticlei). Exist i alte metode de analiz a fenomenului de licrire : 1) un om cu vederea normal poate folosi ochelari slab concavi; pentru aceasta el trebuie si acomodeze ochii astfel ca i cum steaua ar fi aproape de el; 2) putem privi printr-un binoclu de teatru, lovindu-1 uor lateral; 3) putem observa imaginea stelei ntr-o oglind de buzunar, rotind oglinda cu unghiuri mici; 4) putem, pur i simplu, mica privirea n jurul stelei (pentru aceasta e nevoie de un antrenament ndelungat, vezi 91). Exist i o metod foarte simpl de observaie, care d posibilitatea de a aprecia dimensiunile curenilor de aer1. Privii o stea care licrete viu; ndreptnd privirea ca i cum v-ai uita cu ambii ochi la un obiect aflat aproximativ n linie dreapt cu steaua i situat la o distan de circa 1,5 m de ochi vei vedea nu o singur stea, ci dou stele i aceste dou stele licresc nesimultan, pentru c ochii se afl att de departe unul de cellalt, nct un curent de aer, trecnd pe lng unul din ochii observatorului, nu influeneaz cellalt ochi. Aadar, majoritatea curenilor de aer trebuie s aib o grosime mai mic de 7 cm, adic mai mic dect distana dintre ochi. Foarte frumos licresc Pleiadele; stelele acestui grup snt apropiate ntre ele i concordana dintre licririle lor ne d posibilitatea de a deosebi diferii cureni de aer care trec n faa noastr. Privii ntr-o sear de februarie sau martie la Sirius, care n aceast perioad strlucete mai luminos ca de obicei. Uitai-v printr-o sticl de geam aburit. Vei observa c suprafaa sticlei este iluminat neuniform, ns strlucirea variaz simultan pe ntreaga suprafa iluminat. Ochii notri snt mai sensibili la modificrile luminozitii unei suprafee dect la modificrile strlucirii unui punct luminos. 49. Cum se msoar licrirea stelelor? 1. Dac nu tii cum se determin anumite aspecte ale unui fenomen oarecare, putei folosi ntotdeauna, pentru nceput, o scar calitativ arbitrar. n cazul nostru, luai ca zero o stea care nu licrete; steaua cu licrirea maxim, care este vizibil aproape de orizont, punei-o egal cu 10; scrile intermediare ntre O i 10 le notai cu cifrele respective. Astfel de scri provizorii s-au dovedit deosebit de utile n dezvoltarea tuturor tiinelor naturii. Ne obinuim cu notaiile unei astfel de scri mai repede dect ne-am atepta i apoi n scurt vreme se gsete un mijloc de a ^rada i .cantitativ aceast scar calitativ. O alt metod simpl de msurare a turbulenei ierului este determinarea nlimii deasupra orizontului la care dispar modificrile de culoare sau a nlimii la care licrirea devine practic neobservabil. Numrul de variaii de strlucire pe secund, care se determin prin rotaia ochelarilor, d, de asemenea, un criteriu aproximativ pentru msurarea licririi (vezi 48).

2.

3.

60. Cnd licresc stelele cel mai intens? Licrirea intens a stelelor demonstreaz c atmosfera nu este omogen, c n ea se afl straturi de aer de densiti diferite. Deoarece, ns, aceast neomogenitate a atmosferei este legat, de
1

R. Wood, Physical Optics, 76, New York, 1905. Pentru efectuarea acestei experiene interesante trebuie s nvm numai s ne conducem privirea!

obicei, de anumite condiii meteorologice, muli consider c licrirea este legat de vreme. De obicei licrirea se intensific la o presiune atmosferic joas, la temperatur sczut, la umezeal mare, la curbri mari ale izobarelor i la variaii mari ale presiunii cu nlime; licrirea este mult mai puternic atunci cnd vntul are o intensitate normal dect atunci cnd este foarte slab sau foarte intens. Aadar, starea de micare, respectiv de repaus a atmosferei, depinde de un numr att de mare de factori compleci, nct, n prezent, fenomenul de licrire nu poate fi folosit pentru prevederea timpului. Este interesant de observat c licrirea devine mai intens atunci cnd stelele se afl aproape de nori, ceea ce dovedete c n acest caz iau natere straturi de aer de temperaturi diferite. Se spune, de asemenea, c licrirea se intensific n amurg. Aceasta poate s fie o iluzie optic fiziologic sau consecina unor condiii atmosferice speciale. Unii afirm c licrirea este produs de aurora polar, ns aceasta este greu de neles, innd seama de nlimea mare (peste 100 km) la care apare de obicei aurora polar. Rmne o enigm, de ce stelele roii licresc mai intens dect cele albe. Licrirea este maxim n partea de nord a cerului; aceasta se poate explica, dei ntr-un mod ceva mai complicat. 51. Licrirea planetelor Planetele licresc mult mai slab dect stelele. Aceasta pare oarecum curios, deoarece ochiul liber nu discerne planetele de stele. Cauza acestei deosebiri rezid n faptul c discurile stelelor par simple puncte chiar i n telescoapele cele mai mari (cel mult de 0,05"), deoarece ele snt la distane uriae de noi, n timp ce planetele au diametre vizibile de la 10 pn la 68" (Venus) sau de la 31 la 51" (Jupiter). Aadar, n cazul planetelor, printr-o regiune mic, situat la mare nlime n atmosfer, trece un fascicul de raze luminoase dintre care n ochiul nostru ajunge numai un numr redus. Deoarece curenii de aer deviaz dup cum tim, o raz de lumin numai cu cteva secunde de arc, razele care cad mai nti n ochiul nostru vor fi urmate de alte raze ale aceluiai fascicul; prin urmare strlucirea nu se modific de loc. Vom observa o variaie a strlucirii numai n cazul cnd fasciculul de raze, care a trecut iniial pe lng ochi, cade acum n ochi. ns aceast modificare va fi foarte slab, datorit faptului c razele strbat muli cureni de aer, dintre care unii curbeaz razele nspre ochiul nostru, iar alii n sens contrar. Atunci cnd Jupiter, de exemplu, se afl la 30 deasupra orizontului, conul razelor de lumin care cad n ochiul nostru de la planet, la o nlime de 2 000 m, va avea un diametru de 60 pn la 100 cm. Se nelege c licrirea planetei devine observabil cnd variaia direciei razelor ei va fi de acelai ordin de mrime cu diametrul vizibil al planetei. Iat de ce Venus i Mercur, care se prezint, uneori, sub forma unei seceri nguste, au din cnd n cnd o licrire deosebit; iat de ce Venus i schimb culoarea atunci cnd se afl aproape de orizont. Cnd atmosfera este foarte agitat i planetele se gsesc aproape de orizont, observatorul remarc ntotdeauna variaiile de intensitate ale luminii lor. Licrirea ne d astfel un mijloc de a aprecia mrimile petelor luminoase care, la observarea cu ochiul liber, apar ca simple puncte. Unii consider c prin aceast metod s-ar putea determina diametrele stelelor, ns, n prezent, afirmaia pare exagerat de optimist. 52. Umbrele zburtoare1 Am vzut c licrirea stelelor este produs de fluctuaiile neregulate de densitate ale atmosferei Pmntului. De fapt, acesta este acelai fenomen ca i concentraia i mprtierea local a razelor luminoase ntr-o ap uor unduit ( 28); din punctul de vedere al petilor, Soarele licrete tot aa cum, din punctul nostru de vedere, licresc stelele (vezi fig. 36), cu singura deosebire c fluctuaiile de grosime ale straturilor de ap snt nlocuite de fluctuaiile de densitate ale straturilor de aer. Acestea din urm snt mult mai puin importante n comparaie cu primele, astfel nct putem observa numai licrirea celor mai strlucitoare surse punctiforme de lumin. La fel cum se vd concentrrile luminoase n apa transparent, putem vedea foarte bine i curenii n aer. Noaptea, ntr-o camer foarte ntunecat, n care exist o fereastr mic, deschis astfel nct prin ea s ptrund lumina lui Venus, putem vedea pete de nori alunecnd rapid pe perete sau pe un ecran din carton alb. Acestea snt umbrele zburtoare". Ele pot fi vzute bine numai atunci cnd planeta este aproape de orizont. De fiecare dat cnd astrul devine ceva mai strlucitor, pe ecran apare o band luminoas, i invers, cnd strlucirea scade, pe ecran apare o band ntunecat (vezi fig. 69). Impresiile, pe care ni le furnizeaz senzaiile subiective, snt confirmate i de datele obiective. Curenii de aer despre care am vorbit nu au o direcie determinat; ei se mic la fel ca i vntul ce predomin n
1

Gl. Bozet, C.B.", Paris, 142, 913, 1906; 146, 325, 1906 .

stratul de aer n care apar curenii. n afar de Venus, pentru astfel de observaii snt potrivii o serie de atri ca Jupiter, Marte, Sirius, Betelgeuse, Procyon, Capella, Vega i Arctur, dei n aceste cazuri observaiile snt mai greoaie, datorit faptului c lumina acestor atri este mai slab. Curenii de aer pot fi vzui clar, dac pe peretele lng care ne aflm cade lumina unui reflector ndeprtat, situat la o distan pn la 25 km. Umbre zburtoare de o form special pot fi vzute pe un perete alb sau pe un cearceaf, cu puin nainte sau imediat dup o eclips total de Soare; formele umbrelor amintesc n acest caz de cutele unei cortine gigantice. Aceste umbre zburtoare snt, de asemenea, cureni de aer care se vd n lumina ultimei seceri a Soarelui, nainte de dispariia sa. n acest moment, fenomenul d o imagine mai complex dect o surs punctiform de lumin, deoarece fiecare punct este alungit sub forma unui mic arc ( l, 3), curenii sub form de nori par compui din benzi paralele cu secera solar (n partea ei cea mai luminoas). Benzile snt micate de vnt, ns noi vedem numai acea component a micrii care este perpendicular la direcia lor. Un astfel de fenomen dureaz uneori numai cteva secunde, adeseori un minut i chiar mai mult. Dup distanele ntre benzi putem s ne formm o imagine despre grosimea medie a curenilor de aer; ea este de obicei cuprins ntre 10 i 40 cm. Pentru a observa asemenea benzi de umbr pe timp de eclips solar trebuie s ateptm o eclips total care are loc foarte rar. ns observaii de acest gen pot fi efectuate i la rsritul (sau apusul) Soarelui, n cursul acelei perioade scurte de timp, cnd deasupra orizontului se vede numai un segment ngust al discului solar. n acest caz, benzile snt orizontale i se deplaseaz n sus i n jos cu viteza de 18 m/s, n funcie de puterea vntului; distana ntre ele este de 320 cm. De obicei ele pot fi vzute doar 3 sau 4 s, deoarece segmentul de disc solar, care se ridic deasupra orizontului, devine n scurt timp prea lat.

V. Intensitatea i strlucirea luminii


53. Stelele ca izvoare de lumin de intensitate cunoscut Stelele formeaz un ir natural de surse de lumin de intensiti diferite. Cu ajutorul fotometrelor s-a putut msura cu mare precizie strlucirea stelelor i s-a ntocmit scara aa-numitelor mrimi stelare. Aceste mrimi nu au nici o legtur cu dimensiunile stelelor, ci caracterizeaz numai strlucirea sau intensitatea lor luminoas. m mrimea stelar -1 0 1 2 3 4 5 6 7 i strlucirea, msurat n uniti arbitrare 251 100 39,8 15,8 6,31 2,51 1,00 0,40 0,16 m i

0 0,1 0,2 0,3 0,4 0,5 0,6 0,7 0,8 0,9

100 91 83 76 69 63 58 53 48 44

Strlucirea fiecrei grupe urmtoare este de 2,51 ori mai slab dect strlucirea celei precedente. Lsnd la o parte un coeficient constant, avem: i= 10-0,4m n fig. 71 snt reprezentate mrimile ctorva stele situate n vecintatea constelaiei Carului Mare, vizibile tot anul. Mrimile stelare ale uneia din constelaiile luminoase de iarn, Orionul, snt date n fig. 721. n nopile ntunecoase, departe de luminile oraelor, vedem de obicei, stele pn la mrimea a 6-a.

54. Slbirea luminii n atmosfer


1

Despre strlucirea celorlalte stele se pot gsi informaii n urmtoarele lucrri: Anuarul astronomic al U.R.S.S., editat de Inst. de astronomie teoretic al Acad. de St. U.R.S.S.; Calendarul astronomic ntocmit de Societatea unional de astronomie i geodezie i oditat de Gostehizdat; A. A. Mihailov, Atlasul cerului stelar, Gostehizdat, 1957; T. G. Kulikovski, ndreptarul astronomului amator, II, Gostehizdat, 1955,

n apropiere de orizont, n urma absorbiei razelor de lumin n aer, observm de obicei un numr foarte redus de stele. Razele ndreptate, practic, orizontal, parcurg n atmosfer un drum mult mai lung dect cele care cad vertical i sufer, de aceea, o atenuare mai mare a intensitii.

Vom ncerca s determinm aceast micare cu ajutorul unei hri stelare pe care snt nsemnate mrimile stelare; n realitate, cnd Orionul se afl aproape de orizont, iar Carul Mare sus, va fi suficient s utilizm desenele din 53. Mrimile stelare indicate acolo se refer la poziia stelelor sus pe cer. S considerm o stea oarecare A situat aproape de orizont i s comparm strlucirea ei cu strlucirea stelelor aproape de zenit (peste 45, strlucirea, practic, nu mai este slbit). Pe msura posibilitilor vom alege stele care s aib aproximativ aceeai strlucire ca i A i vom determina diferena dintre mrimea observat a stelei A i cea real dat n tabelele de mrimi, notnd aceast diferen cu . Totodat, vom stabili i nlimea stelei ( 265). Dac efectum aceste msurtori pentru o serie de stele care se afl la nlimi h diferite deasupra orizontului (pentru a obine o prim imagine snt suficiente zece stele), tabelul nostru va semna mai mult sau mai puin cu cel care urmeaz: h 90o 45 30 20 10 5 2 0 0.09 0,23 0,45 0,98 1,67 3,10 z Oo 45 60 70 80 85 88 sec z 1 1,41 2,00 2,69 5,73 11,4 -

Cifrele din coloana a doua, care indic atenuarea luminii produs de atmosfer, snt valori medii pentru regiunea noastr, de pe globul pmntesc, raportate la un cer foarte senin; aceste cifre variaz ns n funcie de locul de observare i, ntr-o msur mai mare chiar, de la noapte la noapte. n tabel snt incluse, de asemenea, distana zenital z = 90 h i sec z, o mrime proporional cu lungimea drumului parcurs de lumin n atmosfer (fig. 73). S comparm acum valorile lui i sec z. Vom observa c punctele se aaz aproximativ pe o dreapt (fig. 74). Din acest grafic putem determina cu cte mrimi stelare se micoreaz strlucirea stelei pe msura lungirii drumului parcurs de lumin n atmosfer. Graficul este deosebit de interesant prin faptul c, prelungind dreapta, putem stabili cu ct ni s-ar prea mai strlucitoare steaua, dac ne-am ridica deasupra atmosferei care nconjoar Pmntul, adic peste stratosfera. Strlucirea stelelor lng zenit ar crete cu 0,2 mrimi stelare, adic, n uniti arbitrare, de la 83 la 100.

Aadar, 1/6 din lumina razelor care cad aproape perpendicular se pierde i aceast concluzie este valabil n aceeai msur pentru Soare, ca i pentru stele. Aceast slbire se produce nu din cauza absorbiei, ci a difuziei luminii, creia cerul i datorete, de asemenea, culoarea sa albastr (vezi i 189).

Msurtorile descrise mai nainte dau rezultate mai bune atunci cnd observaiile se fac asupra unor atri luminoi (de exemplu Sirius sau Venus) aflai aproape de orizont (z > 80). 55. Compararea unei stele cu o lumnare S ieim noaptea pe un loc deschis i s comparm lumina unei lumnri cu lumina unei stele strlucitoare, de exemplu Capella. Este surprinztor ct de mult trebuie s ne deprtm de luminare, pentru ca lumina ei s devin comparabil cu lumina stelei: aproape la 900 ml Aadar, pe Pmnt strlucirea Capellei este egal cu 1/9002=1 /810000 lx. Pentru aceast experien putem folosi i o lantern de buzunar, dar n acest caz trebuie s ne deprtm i mai mult. Fixai lanterna pe acoperiul casei sau pe fereastra unui turn nalt i observai deosebirea de culoare ntre lumina lanternei i lumina stelei. 56. Compararea a dou felinare de strad

De fiecare dat cnd n timpul unei plimbri de sear ni se ntmpl s trecem printre dou felinare, observm, cnd iei, cnd colo, cele dou umbre ale noastre i cu ct ne apropiem mai mult de unul din felinare, cu att mai ntunecat devine una din umbre. Este evident c atunci cnd ambele umbre snt egal de ntunecate, iluminarea celor dou felinare este identic. Dac notm distanele pn la felinare respectiv cu a i b, raportul luminozitilor lor va fi A/B = a2/b2 Este surprinztoare diferena care exist ntre culoarea umbrelor aruncate de un felinar cu gaz aerian i culoarea umbrelor aruncate de o lamp electric. Comparaia va fi mai gritoare, dac razele de la ambele surse cad asupra unui ecran pe care observm umbrele sub acelai unghi. 57. Compararea Lunii cu un felinar de strad Gsii dou umbre aruncate de aceste dou surse de lumin. Umbra Lunii are o nuan roiatic, iar cea a felinarului una albastr-nchis (vezi III), ndeprtndu-ne de felinar, umbra Lunii rmne la fel de ntunecat, n timp ce umbra felinarului plete. S admitem c la o distan de 20 m de felinar, ambele umbre snt la fel. Putem aprecia intensitatea luminii unei lmpi electrice obinuite la 50 lumeni; atunci la o distan de 20 m de ea, iluminarea va fi 50/202 = 0,13 lx. Prin urmare, tot att de mare trebuie s fie i iluminarea datorit Lunii pline n timpul experienei noastre. S repetm acum experiena n timpul primului sau celui de-al treilea ptrar. Iluminarea se va micora cu mult mai mult de jumtate, pentru c o mare parte din suprafaa Lunii este acoperit de umbrele munilor din Lun (vezi 191). Valorile exacte ale iluminrii produse de Lun snt urmtoarele: pentru Luna plin 0,20 lx, pentru primul sau al treilea ptrar 0,02 lx. 58. Strlucirea discului lunar Atunci cnd J. Herschel a plecat n Africa de sud i corabia sa a ajuns la Capetown, savantul a observat cum Luna aproape plin se ridic deasupra Muntelui Mesei, iluminat de razele Soarelui care apunea. Herschel a fost uimit de faptul c stncile preau mai luminoase dect Luna, ceea ce l-a dus la concluzia c suprafaa lunar trebuie s fie compus din roci ntunecate. Putei efectua aceeai observaie, comparnd Luna plin, care rsare pe la orele 6 seara, cu un perete alb iluminat de Soarele care apune. Distanele dintre Soare i Lun i dintre Soare i Pmnt snt practic egale. Dac Luna i peretele ar fi fcute din acelai material, strlucirea lor ar fi egal, independent de faptul c distanele lor fa de observator difer mult (un. exemplu minunat de aplicare a teoremei clasice a fotometriei!). Diferena observat n strluciri poate fi atribuit faptului c Luna este compus din roci ntunecate (cenu vulcanic). Pentru ca observaiile s fie exacte, Soarele i Luna trebuie s se afle la aceeai nlime deasupra orizontului. n acest caz, slbirea luminii, la trecerea prin atmosfer, va fi aceeai pentru ambele corpuri cereti. 59. Cteva relaii de strlucire n peisaj Strlucirea Soarelui 300 000 x strlucirea cerului albastru. Strlucirea unui nor alb = 10 X strlucirea cerului albastru. Pe o zi nsorit obinuit, 80.% din lumin provine direct de la Soare, iar 20% de la cer. Iluminarea produs pe un plan orizontal de ctre cerul senin dup apusul Soarelui are urmtoarele valori: nlimea Soarelui: 0 Iluminarea (luxi): 400 -1 250 -2 113 -3 40 -4 13 -5 4 -6 1 -8 0,1 -11 0,01 -17 0,001

Ochiul se adapteaz la orice luminozitate att de rapid i de bine, nct niciodat nu sesizm pe deplin ct de mari snt diferenele de strlucire n jurul nostru. S comparm un peisaj iluminat de Soarele situat la zenit cu un peisaj iluminat de Lun: Discul solar ..... 400.109 Discul lunar .... 90 000 Un obiect complet alb 7.106 Un obiect complet alb 15 Un obiect complet negru 0,14.106 Un obiect complet negru 0,3 De aici se vede c, n acelai peisaj, raportul strlucirilor nu depete 50/1. Totui, n mrimi absolute, iluminarea variaz foarte mult. Un obiect complet negru este n lumina solar de 10 000 ori

mai strlucitor dect o hrtie alb la lumina Lunii. n lumina solar, iluminarea total este de 500 000 de ori mai mare dect la lumina Lunii. Obiectele n umbr snt de 10 ori mai slab iluminate, dect cele neprotejate de Soare. Locurile cele mai ntunecate ziua snt porile boltite ale cldirilor, intervalele dintre frunziul copacilor etc., care creeaz, uneori, contraste puternice n peisaj. Iluminarea lor nu depete 1 lx. Putem s ne formm o idee asupra diferenei de strlucire ntre diferitele obiecte ale unui peisaj, Comparnd coeficienii lor de reflexie: Pmntul umed.. . 8-9% Rurile i blile .. 7% Oceanele adnci .. 3% lazurile i anurile . 2% Zpada proaspt . 8085% Zpada veche.. . 40% Iarba ...... 10-33% Pmntul uscat .. 14% Dac facem observaii din avion putem vedea cum variaz strlucirea diferitelor poriuni ale peisajului datorit difuziei luminii n aerul prin care privim n jos. Norii reflect pn la 80% din lumin. 60. Puterea de reflexie Ai vzut vreodat reflexia stelelor n ap? Dac la ora aceast ocazie este foarte rar, la ar, n nopile ntunecate fr vnt, reflexia stelelor n iazuri sau n lacuri este un fenomen frecvent i foarte interesant. Stelele strlucitoare de mrimea 1, apropiate de zenit dau imagine slab, egal aproximativ cu strlucirea unor stele de mrimea a 5 -a. Diferena de 4 mrimi nseamn c raportul intensitilor este egal aproximativ cu 40 i, prin urmare, apa reflect doar 2,5% din lumina razelor care cad vertical pe suprafaa ei. Stelele aflate aproape de orizont se reflect mai bine. Puterea de reflexie este legat de indicele de refracie prin formula lui Fresnel i n cazul incidenei perpendiculare este egal cu: (n-1 / n+1)2 n tabelul ce urmeaz snt date valorile puterii de reflexie a apei i sticlei la diferite unghiuri de inciden: Unghiul de incidena 0 10 20 Puterea de reflexie 0,020 0,020 0,021 0,043 0,043 0,044

30 40 Ap 0,022 0,024 Sticl (n=1,52) 0,045 0,049

50 0,034 0,061

60 0,060 0,091

70 0,135 0,175

75 0,220 0,257

80 0,350 0,388

85

90

0,580 1,000 0,615 1,000

Acum se nelege de ce la ora nu putem vedea niciodat reflexia stelelor: acolo cerul nu este suficient de ntunecat, aa nct abia se vd stelele de mrimea a treia; pe de alt parte, apa este iluminat prea puternic. Se vd numai reflexiile planetelor i asta numai atunci cnd luminozitatea lor este mult mai mare dect mrimea I. Este rspndit prejudecata c stelele nu se reflect niciodat n apele adnci. Aceasta ns nu are nici un fel de temei. Apariia prejudecii se explic parial prin faptul c aproape totdeauna observm suprafaa apei sub un unghi foarte mic fa de orizont, parial ns o putem atribui i unor factori psihologici. Privii reflexia pe o suprafa linitit de ap i inei orizontal n fata dumneavoastr o oglind de buzunar i o bucat de sticl ntunecat, comparnd strlucirea lor cu strlucirea apei la diferite unghiuri de inciden. i ziua putem observa cum variaz puterea de reflexie a apei cu unghiul de inciden. Orice bltoac la marginea drumului arat n mod diferit, dup cum observatorul o privete perpendicular sau oblic. Dac zburm cu avionul deasupra mrii, putem observa ct de ntunecat pare apa de sub noi i

ct de luminoas este ea la orizont. Ziua, strlucirea cerului albastru reflectat n ap, a imaginilor reflectate ale caselor i copacilor depete aparent, cu mult 2%, iar uneori abia se poate percepe o diferen n strlucirea obiectelor i imaginilor. Aceasta ns este pur i simplu o iluzie optic. Fiecare fa a unui geam reflect doar 0,043 din lumina incidena, adic n total 0,086. n multe construcii de sticl de dimensiuni mici ca, de exemplu, chiocurile de telefon iluminate de sus de o lamp electric, se pot vedea reflexii repetate de dou geamuri paralele i opuse; o lamp mat obinuit d dintr-o dat patru imagini vizibile pe fiecare din perei. Prima este produs de lumina reflectat o singur dat, a doua de razele reflectate de trei ori, a treia de cele reflectate de 5 ori, iar a patra de lumina reflectat de apte ori. Strlucirea ultimei imagini reprezint, astfel, n total (0,086)7, adic mai puin de a zecea milioana parte din strlucirea iniial! Acest calcul simplu arat, n mod gritor, ct de larg, este diapazonul strlucirilor la care poate reaciona ochiul nostru. 61. Transparena unei reele de fire Reclamele luminoase de pe acoperiuri snt montate deseori pe o reea de fire fixat, la rndul ei, pe o carcas metalic.

De la distan, diferitele fire nu se mai pot deosebi i reeaua ne aminteste de o suprafa de sticl cenuie. E interesant s privim aceast reea sub un unghi din ce n ce mai mic; vom observa c ea devine din ce n ce mai ntunecat pe fondul cerului. Aceasta demonstreaz c firul din care este fcut reeaua are o seciune transversal circular, deoarece dac reeaua ar fi fost fcut din benzi plane mici, ea ar fi rmas egal de ntunecat, indiferent de unghiul sub care am fi privit-o (fig. 75). 62. Gradul de netransparen al pdurilor Privind printr-o fie ngust de pdure vedem printre copaci cerul luminos. Desigur, trebuie s existe o anumit formul care s ne arate ce fraciune a luminii ajunge la noi. Pentru aceasta vom admite c distribuia copacilor este arbitrar i c pe metru ptrat cresc N copaci, iar la nivelul ochiului, diametrul trunchiurilor este D.

S considerm c un fascicul de lumin de lrgime b a parcurs deja o distan l prin pdure (fig. 76). Fie i intensitatea luminoas care a rmas din intensitatea iniial i0. Cnd razele de lumin ptrund puin mai departe pe distana mic dl, intensitatea luminoas variaz cu di n conformitate cu formula di/i = - NDbdl/b = - dlND de unde, prin integrare, se obine: i = i0 . e-NDl = i0 . 10-0,43 NDl. Intensitatea luminii transmise se va micora astfel din ce n ce mai mult, n funcie de ntinderea pdurii n direcia n care cade lumin; n mod cu totul asemntor scade intensitatea luminii care trece printr-un lichid ntunecat, n funcie de grosimea stratului de lichid. S presupunem c, ntr-o pdure de brazi, N = i pe metru ptrat i D = 0,10 m. n acest caz avem aproximativ: l = 10 m 25 m 50 m 70 m i/i0=0,37 0,10 0,01 0,001

Este uimitoare iueala cu care crete netransparen. Estimnd, cu aproximaie, fraciunea de orizont nc neacoperit de copaci, putem determina adncimea pdurii. Ct de mare este N D ntr-o pdure de fagi, ntr-un brdi tnr i ntr-un codru de brazi? n legtur cu aceast problem, putem aduga cteva observaii interesante bazate pe teoria probabilitilor1. De exemplu, numrul ochiurilor luminoase dintre copaci este proporional cu l2e-NDl, unde l reprezint distana pn la marginea pdurii. Pe msur ce ne apropiem de marginea pdurii, vedem c numrul ochiurilor de lumin mai nti crete treptat, iar apoi ncepe s scad rapid. Numrul maxim se atinge pentru l = 2/Nd n mijlocul unui crng, numrul de trunchiuri dincolo de care se mai poate vedea ceva este 4/Nd2 sau 1257 n exemplul nostru. 63. Dre de lumin ntr-un gard dublu (fotografia X)2 Dac la un gard dublu se privesc stlpii unui ir printre stlpii celuilalt se pot vedea benzi largi ntunecate i luminoase care se deplaseaz o dat cu micarea observatorului. Aceste benzi snt
1 2

H. Bock, Zs. phys. chem. Unterricht", 53, 139, 1940. Niederhoff, Zs. f. Sinnesphysiol.", 65, 27, 232, 1944; 66, 213, 1936.

determinate su de faptul c distanele dintre stlpii celor dou iruri din gard snt mai mult sau mai puin neuniforme, sau pentru c ntr-un ir stlpii snt mai ndeprtai ntre ei, sau, n sfrit, pentru c distanele lor fa de ochiul observatorului snt diferite. n unele direcii, stlpii par s coincid i, ca s spunem aa, merg n caden", iar n altele, stlpii primului rnd intr exact n intervalele dintre stlpii rndului al doilea, n urma crui fapt apare diferena n strlucirea medie. Observnd odat aceste bti", le vei zri apoi peste tot. Orice pod care are n ambele pri un parapet sub form de palisad prezint astfel de benzi, dac-i privim de la o anumit distan. Ele apar, de asemenea, dac n spaiul dintre stlpi se vd umbrele stlpilor; n acest caz, intervalele dintre stlpi i dintre umbre snt egale, ns difer distanele pn la ochiul nostru. n unele gri, liftul de bagaje este mprejmuit cu o reea de srm, astfel nct partea mai apropiat de noi mpreun cu cea mai ndeprtat, formeaz un fel de moar asemntor cu cel care se creeaz dac suprapunem dou reele din fire subiri sau doi piepteni cu dinii neuniform de dei.

S analizm mai amnunit un caz simplu (fig. 77): dou garduri" identice care se afl la distanele x1 = OA i x2= OB de ochiul nostru. S notm cu l distana dintre doi stlpi vecini; n primul caz vedem stlpul sub unghiul 1 = l/x1, iar n al doilea sub unghiul 2 = l/x2 Pe lungimea unei bti se vor numra n stlpi, unde n este egal cu 2/ 1- 2 = x2/ x2 -x1; cu alte cuvinte, lungimea btii" crete pe msur ce ne ndeprtm de gard. Unghiul subntins de und" rmne, dimpotriv, acelai, deoarece = n 2 = l/ x2-x1 Micndu-ne paralel cu gardul, putem determina lungimea adevrat a btii": L = nl = lx2 /x2 -x1 deoarece btile" se vor propaga cu aceeai vitez ca i noi. Msurnd acum distana care trebuie parcurs, pentru ca btaia" s ocupe locul celei care a precedat-o, vei putea verifica justeea formulelor. Sau, invers, determinnd pe n, i L vei gsi pe x2, x2 x1 i l. Astfel, fr a folosi nici un fel de alte mijloace, putei stabili, de la distan, toate dimensiunile gardului..

Dac perioadele celor dou iruri snt diferite, drele de lumin se vor deplasa pe msur ce ochiul nostru se mic, cnd n direcia micrii, cnd n direcie opus, n funcie de faptul dac ne gsim naintea sau dup punctul S (fig. 78), cu alte cuvinte, n funcie de faptul dac 1< 2 sau 1> 2.

Drele de lumin se vor propaga din ce n ce mai repede pe msur ce ne apropiem de S.

Atunci cnd un gard vertical arunc o umb pe pmnt, drele de lumin arat oarecum altfel (fig. 79): vrfurile benzilor se apropie, se observ, de asemenea, i o oarecare curbare a lor. Toate acestea snt totui n concordan deplin cu cele de mai sus: distana dintre aceste dou reele suprapuse" este maxim la vrf i, de aceea, distanele unghiulare dintre benzile succesive difer sensibil, ceea ce nseamn c drele de lumin se aaz aproape una de alta; altfel stau lucrurile la baza gardului. 64. Fotometria fotografic1 n magazinele de articole fotografice se vinde hrtie de zi" care, la lumina Soarelui, devine foarte repede brun-rocat. Msurtorile arat c timpul necesar pentru ca hrtia s capete o anumit culoare este, n general, invers proporional cu intensitatea luminii care cade asupra hrtiei (legea lui Bunsen Roscoe). De aceea, dac folosim totdeauna aceeai calitate de hrtie i alegem o bucat de hrtie obinuit brun-rocat ca etalon de ton normal", nu va fi greu s determinm intensitatea luminii n orice loc, observnd, pur i simplu, timpul necesar pentru ca hrtia sensibil s capete tonul normal. Hrtia care a cptat deja tonul normal trebuie inut ct mai puin la lumin, altfel se decoloreaz. Tonul normal trebuie ales cu mult grij. S expunem la Soare o foaie de hrtie de zi i s acoperim treptat cte o fie expus la lumin timp de 10, 20, 40, 80, 160, 320 i 640 s. Privind apoi, aceast foaie la lumin slab, vom observa c primele i ultimele benzi difer puin ntre ele; dimpotriv, cel mai bine au ieit benzile intermediare. S alegem ca etalon o bucat de hrtie (o copert de carte sau un afi) de aceeai culoare i, pe ct posibil, de aceeai nuan ca i una din benzile intermediare. Nu are o prea mare importan dac nuanele nu coincid perfect; la comparaie trebuie acordat o atenie mai mare strlucirii, care trebuie apreciat cu ochii pe jumtate nchii. Hrtia de zi nu trebuie developat sau fixat; benzile folosite pot fi aruncate. Cu aceast metod, Wiesner a efectuat o serie de experiene pentru a studia climatul de lumin" necesar dezvoltrii diferitelor plante. Metoda poate s par simplist i aproximativ, ns ea permite aprecierea, n condiii foarte bune, n diferite locuri i n mprejurrile cele mai variate, a unei mrimi despre care nu ne putem forma altfel nici cea mai vag idee. Determinai iluminarea unui plan orizontal la diferite nlimi ale Soarelui. Comparai lumina pe o zi nsorit: a) cnd un ecran arunc umbr asupra acestui plan i b) fr ecran; comparai pe aceast cale lumina care provine nemijlocit de la Soare cu lumina cerului albastru. Comparai iluminrile prilor superioare i inferioare ale unei foi orizontale de hrtie. Raportul iluminrilor va fi: deasupra apei 6, deasupra unui prundi 12, deasupra ierbii 25. Comparai luminozitatea cerului albastru n diferite direcii, fixnd o hrtie fotografic pe fundul unor tuburi de dimensiuni egale, aezate sub unghiuri diferite fa de orizont. De obicei, cerul apare cel mai ntunecat la un unghi de 90 fa de Soare (vezi 195). Comparai iluminarea n mijlocul unei pduri i n afara ei (n afar" nseamn la cel puin 20 m de marginea pdurii). Comparai iluminrile ntr-o pdure de fagi: a) la mijlocul lunii aprilie; b) n perioada apariiei primelor frunze; c) la nceputul lui iunie, ntr-un caz s-a gsit c iluminrile erau de respectiv 1/11, 1/30, 1/64 din iluminarea n afara pdurii. Msurai iluminarea n locurile unde cresc urmtoarele plante:
1

J. Wiesner, Der Lichtgenuss der Pflanzen, Leipzig, 1907 ; Denkschr. Akad. Wien", 64, 1896; 67, 1898; Sitzungsber, Akad. Wien", 1900 i 1905.

Ptlagina mare (Plantago major) ............................ l Iedera (Heder helix) ........de la l la 0,22 (nflorit) ........de la l la 0,02 (cu ramuri goale) Iarba neagr (Callun vulgaris) de la l la 0,10 Feriga de cmp (Pteridum aquilinum) pn la 0,02 Determinai iluminarea n interiorul coroanelor dense ale copacilor; mrimea ei este apropiat de iluminareaminim la care se mai pot dezvolta puieii. Pentru copaci izolai au fost gsite urmtoarele valori (exprimate n fraciuni ale iluminrii n afara copacului): foioase 0,20; mesteacn - 0,11; pin 0,10; brad - 0,03; fag - 0,01. Aceste relaii numerice se numesc n limbajul specialitilor factorii luminii de zi. Ele pot fi folosite i pentru caracterizarea iluminrii ntr-o cas de locuit, fiind parial utilizate la proiectarea sistemelor de iluminat.

VI. Ochiul
Studiul naturii trebuie s cuprind, n mod obligatoriu, i cercetarea mecanismelor fiziologice de producere a senzaiilor omului. Pentru a dobndi precizie n observaiile noastre asupra luminii i culorilor trebuie s cunoatem, n primul rnd, instrumentul pe care-l folosim n mod constant n percepia optic i anume ochiul omenesc. Este foarte instructiv s cunoatem felul n care se prezint natura n sine i cum apare ea n interaciune cu ochiul nostru. Proprietile ochiului se pot cerceta cel mai bine n aer liber, mediul la care ne-a adaptat natura. 65. Vederea sub ap N-ai ncercat niciodat s deschidei ochii sub ap? Puintel curaj, nu e greu deloc! Fiecare obiect pe care-l privim sub ap devine neclar, ceos, chiar ntr-un bazin cu ap foarte curat. n aer, corneea este aceea care concentreaz razele de lumin i formeaz imaginile pe retin, cristalinul contribuind numai n mic msur la aceasta. Sub ap ns, aciunea corneei se reduce la zero, n urma faptului c indicii de refracie ai apei i ai lichidului care se afl n interiorul ochiului nostru snt practic egali i razele trec prin cornee direct, fr s fie refractate (fig. 80). Pe baza unei astfel de experiene putem s ne dm uor seama ct de prost am vedea dac imaginea ar fi creat numai de cristalin. Sub ap sntem att de prezbii, nct focalizarea corect a ochiului este aproape imposibil i punctul luminos, indiferent la ce distan s-ar afl, rmne la fel de difuz. Pentru a deosebi un obiect, exist o singur posibilitate: s-l apropiem de ochi ntr-atta, nct s-l privim sub un unghi mare. n acest caz, caracterul difuz de nenlturat al contururilor nu mai constituie un impediment serios. n apa curat o moned mic poate fi distins la o distan egal cu lungimea minii (60 cm), iar o bucat de srm de oel nu poate fi vzut, n general, la nici o distan; un nottor ns poate fi observat pn la 9 m distan. n linii mari, putem spune c un obiect de lungime v se observ la o distan egal cu cel puin 30c; forma sa aproximativ poate fi stabilit la distana 5c. Putem spune c l vedem bine numai cndt obiectul se afl la o distan egal cu lungimea sa proprie. Pentru a vedea normal, snt necesari ochelari foarte puternici, ns, din pcate, aciunea ochelarilor sub ap este de 4 ori mai slab dect n aer. Mai prost este faptul c astfel de lentile puternice i pierd o parte din eficacitatea lor cnd snt fixate doar la civa milimetri de ochi! innd seama de toate acestea, ar trebui s lum o lentil de 100 de dioptrii, adic cu distana focala de l cm! Ar fi nevoie deci, de exemplu, de o lup care se folosete la controlul esturilor. Observai ct de greu este de apreciat distana sub ap att cu ochelari, ct i fr. Obiectele apar difuze i aproape fantomatice. ncercai s v uitai n sus, stnd culcat sub ap. Razele de lumin, ptrunznd n ap, formeaz cu verticala un unghi mai mic de 45, astfel nct deasupra capului nostru vedem un cerc mare luminos. Dac privim ns ntr-o parte, n ochi cade o raz care sufer o reflexie intern total pe suprafaa apei i noi vedem numai imaginea reflectat a fundului slab iluminat (fig. 81). Astfel apare lumea i petilor!

Putem s ne facem o idee corect asupra modului cum o vede sub ap, stnd n ea i innd n mn o oglind uor nclinat i strduindu-ne s nu tulburm linitea apei. Observai cum se contract pe vertical obiectele care se afl deasupra apei, cu att mai mult cu ct snt mai apropiate de orizont. Fiecare din ele este nconjurat de un nimb foarte frumos colorat.

66. Cum se poate face vizibil interiorul ochiului Un observator ncercat poate vedea pata galben a ochiului su (locul central cel mai sensibil al retinei) nconjurat de un inel mai ntunecat, n care nu exist vase sanguine1. Seara, dup ce ai stat un timp oarecare la aer, privii cerul senin, cnd apar primele stele, nchidei ochii pentru cteva secunde i deschidei-i apoi din nou, privind, n continuare, cerul, ntunericul dispare, la nceput, la marginile cmpului vizual i se retrage rapid nspre centru, unde devine vizibil pata galben cu marginea ntunecat. Uneori ea se ilumineaz chiar pentru o clip. Cnd ne plimbm de-a lungul unui gard nalt prin care strbat razele solare, nu o dat Soarele ne bate direct n ochi. Dac privim drept nainte i nu ntoarcem ochii spre Soare, putem observa, cu surprindere, c fiecare sclipire este nsoit de figuri luminoase neclare pe un fond ntunecat pete, reele, linii laterale, de form neregulat. Datorit iluminrii neobinuite, noi vedem n acest fel vasele de snge ale retinei. Putem privi i altfel n interiorul ochiului. Dac ne uitm la cerul ntunecat rotind n faa ochiului un cerc mic de hrtie fixat pe un ac de gmlie, vom observa foarte clar pata galben etc. 67. Pata oarb
1

H. Helmholtz, Physiologische Optik, ediia a 3-a, vol. II, 255. Personal nu am reuit s efectuez aceast experien.

O alt regiune important a retinei noastre este pata oarb" unde nervul vizual intr n ochi. Aici nu exist celule sensibile la lumin. Aceast pat este la circa 15 de pata galben, nspre nas. Astfel, dac fixm cu privirea un semn n faa noastr, un alt semn, care se afl la 15 de primul, devine invizibil (fa de ochiul drept acest semn se va afla la dreapta, fa de cel stng la stnga). Acest fenomen poate fi observat bine dac privim o stea. Alegei momentul cnd Vega i steaua din constelaia Lebda se afl aproximativ la aceeai nlime, nchidei ochiul stng i privii cu atenie la steaua din constelaia Lebd; Vega cea strlucitoare dispare! Poate c va trebui s nclinai puin capul; dac l nclinai ceva mai mult, steaua apare din nou. Acest fenomen poate fi observat toamna i la stelele din constelaia Carul Mare; dac fixm cu ochiul drept steaua foarte slab steaua strlucitoare dispare1. n serile de primvar, constelaia se afl n poziie invers i experiena poate fi efectuat cu ochiul stng. Nu este greu de gsit i alte exemple. Ceea ce pare cel mai neateptat este faptul c, de obicei, noi nu observm guri" n cmpul nostru vizual. Ochii notri efectueaz n mod permanent o micare de oscilaie i n afar de aceasta s nu uitm c avem doi ochi. 68. Miopia de noapte2 Dac obinuii s v plimbai n amurg, ai observat, poate, c, o dat cu lsarea ntunericului, devenii din ce n ce mai miop i contururile peisajului nceteaz de a mai fi nete. Modificrile de acomodare ale ochilor pot fi uor msurate. S presupunem c n timpul zilei ochii dumneavoastr formeaz n stare linitit i fr eforturi speciale (cu ajutorul unor ochelari, poate) imagini nete ale unor obiecte ndeprtate. Dac, apoi, n amurg nu putei vedea n focar un obiect aezat la o distan mai mare de 1 m, aceasta nseamn c ai devenit miop i miopia dumneavoastr este de l dioptrie. Limita de 2 m corespunde la 1/2 dioptrii. n general, miopia de noapte este de circa 0,6 dioptrii, ns adeseori atinge i 2 dioptrii. Acest fenomen a fost studiat intens n ultimul timp. Au fost propuse dou explicaii: 1. Atunci cnd iluminarea scade, pupila ochiului se mrete i marginile cristalinului ncep s joace un rol mai mare n formarea imaginii, ns aceast zon de margine este deformat i mioap" n comparaie cu partea central; miopia de noapte este provocat, aadar, de aberaia sferic a ochiului. 2. n timpul zilei, ochiul este mai sensibil la culoarea galben, n timp ce, n amurg, maximul de sensibilitate se deplaseaz nspre verde-albastru (vezi 89). Ochiul, ca i orice lentil, refract razele verzi-albastre mai puternic dect cele galbene; noi devenim, prin urmare, miopi fa de razele verzi-albastre, din cauza aberaiei cromatice a ochiului. Aceasta explic circa 0,5 dioptrii. Dac ns miopia de noapte este mai mare, snt necesare alte explicaii. 69. Imaginile imperfecte, create de ochi Stelele ne apar ca nite figuri mici de form neregulat, adeseori ca nite puncte din care diverg raze. Reprezentarea obinuit a stelelor prin cinci raze nu corespunde realitii. S considerm steaua cea mai strlucitoare, de exemplu Sirius, sau, i mai bine, planeta Venus sau Jupiter; discul lor vizibil este att de mic, nct, practic, nu poate fi deosebit de un punct, iar n ceea ce privete strlucirea, ele ntrec stelele cele mai strlucitoare. S nclinm capul mai nti spre dreapta, apoi spre stng; n mod corespunztor se va nclina i imaginea stelei. Pentru fiecare om i chiar pentru fiecare ochi, aceast imagine este diferit; dac ns acoperim un ochi cu mna i cu cellalt privim diverse stele, imaginea va avea ntotdeauna aceeai form. De aici rezult c nu stelele au forme neregulate, ci ochii notri greesc i nu reproduc punctul ca un punct.

1 2

Pe fig. 71, i snt stele de mrimea 3,6 m i 2,2 m. Vezi, de exemplu, M. Koomen, R. Skolnik, R. Tousey, J. Optic. Soc. Amer.", 41, 80, 1951 i 43, 27, 1953; Ivanov, ,..!. Optic. Soc. Amer.", 46, 769, 1955. A doua explicaie a fost propus de V. Ronchi (Florena). 8 113

Cnd ne aflm n ntuneric i pupila este larg deschis, imaginea stelei se mrete i devine mai puin clar. La o iluminare bun, cnd pupila devine mic de tot, imaginea se micoreaz, ntradevr, Hallstrand a demonstrat c cristalinul este deformat la margini, acolo unde snt fixai muchii, i atunci cnd lumina trece aproape de aceste margini, claritatea imaginilor se reduce. S lum o foaie de hrtie n care am fcut un orificiu cu diametrul de l mm i s-o aezm cu orificiul n faa pupilei. Cutnd pe bolta cereasc o planet sau pe Sirius, ne vom convinge c imaginile lor snt perfect circulare. S deplasm apoi orificiul spre marginea pupilei. Punctul luminos se ntinde; la mine, el se alungea ntr-o linie de-a lungul razei pupilei. .

n locul vrfului obinuit al secerii lunare, muli vd cteva vrfuri. Aceste abateri se atribuie, de obicei, micilor deformaii ale suprafeei corneei (vezi, ns, 431). Astfel de aberaii apar i la un miop, cnd i scoate ochelarii (fig. 82): pentru el orice lamp ndeprtat devine un cerc luminos, a crui strlucire este, de altfel, foarte neuniform. Dac n timpul acesta ploua, vei vedea ici-colo mici pete rotunde care apar brusc pe fondul acestor cercuri luminoase. Aceasta nseamn c o parte din cornee este acoperit de o pictur de ploaie (fig. 83). Pata i pstreaz forma vreo 105, cu condiia, bineneles, ca n timpul acesta s nu clipii. Atunci cnd n deprtare strlucesc farurile orbitoare ale unui automobil, ntregul cmp vizual n jurul punctelor strlucitoare pare nvluit ntr-o cea luminoas granular, brzdat uneori de benzi radiale. Aceasta se datorete difraciei sau refraciei luminii pe neregularitile din interiorul ochiului nostru. Lmpile de sodiu, care au forma unor tuburi lungi i nguste, produc i ele o aureol difuz n jurul sursei de lumin, ns cu o haurare fin strict paralel cu sursa, deoarece fiecare granul care provoac difracia duce, aici, la formarea unei linii i nu a unui punct. 70. Fascicule de raze care par s porneasc de la surse strlucitoare de lumin

Uneori se pare c lmpile ndeprtate arunca n ochi raze drepte lungi, n special atunci cnd le privim cu ochii pe jumtate nchii. De-a lungul marginilor pleoapei, lichidul lacrimal formeaz un mic menisc, n care se refract razele de lumin. Aa cum se vede pe fig. 84a, razele se refract pe pleoapa superioar, astfel c par s vin de jos n sus, iar sursa de lumin capt o coad" ndreptat n jos. Tot astfel, n dreptul pleoapei inferioare, apare o coad" luminoas orientat n sus. Apariia acestor cozi" poate fi urmrit bine dac, dup ce am nchis un ochi, acoperim ncet pe al doilea sau dac ridicm i lsm n jos capul, innd ambii ochi pe jumtate nchii. Razele apar n clipa n care pleoapa ncepe s acopere pupila, ceea ce poate f i observat uor de un om miop, deoarece sursa de lumin, care i apare ca un cerc difuz, este n clipa aceasta parial acoperit. Razele nu snt perfect paralele, chiar dac privim cu un singur ochi. Uitai-v drept nainte la o surs de lumin, iar apoi ntoarcei puin capul spre dreapta i rotii privirea astfel ca sa vedei din nou izvorul de lumin. Acum razele snt nclinate (fig. 84,6). Cauza const, probabil, n aceea c marginile pleoapelor, acolo unde intersecteaz pupila, nu mai snt orizontale i fiecare fascicul de raze face un unghi drept cu marginea pleoapei. Direciile vizibile ale razelor snt n concordan cu aceast explicaie. Acum putem nelege de ce razele nu snt paralele dac privim drept nainte: curbura pleoapelor se manifest chiar i la o lrgime redus a pupilei (fig. 84c). Acoperii cu degetul marginea dreapt a pupilei i razele din stnga vor disprea din fascicul, aa cum i trebuie s se ntmple. n afar de cozile" lungi exist i cozi" scurte i foarte strlucitoare, datorite reflexiei pe marginile pleoapelor (fig. 84,d). Putem sa ne convingem experimental c, de data aceasta, pleoapa superioar produce o coad" superioar scurt i invers. Aceste raze reflectate produc, de obicei, o imagine de difracie transversal. 71. Fenomene produse de ochelari Dac privim sub un anumit unghi prin ochelari, liniile par deformate. Deformaia ia forma unui butoia" dac lentilele snt concave i a unei perne" dac lentilele snt convexe (fig. 85). Aceast defor-maie este deosebit de suprtoare atunci cnd trebuie s determinm dac linia vizibil este riguros dreapt sau vertical. La marginile exterioare ale cmpului apare un astigmatism att de pronunat, nct toate detaliile mici snt estompate. Erorile imaginilor ies mai clar n eviden la lentilele cu dioptrie mare. La lentilele-menisc, aceste deformaii snt mai mici.

Dac privim seara prin ochelari o lamp aprins, putem observa plutind" n apropierea ei un cerc luminos. El nu este prea net i dac privim timp mai ndelungat, acomodarea variaz automat i cercul creste sau se micoreaz. Dac scoatem ochelarii i i inem la o oarecare distan de ochi, cercul se transform ntr-un punct luminos, care reprezint probabil imaginea de multe ori micorat a lmpii. Dac privim un grup de trei lmpi, imaginea pare parc mai accentuat. Aceasta se explic n felul urmtor: cercul luminos ia natere n urma reflexiei duble pe suprafeele lentilelor sau ale corneei ochiului. n realitate, ar trebui s fie vizibile trei cercuri, ns ele pot fi distinse numai atunci cnd nu snt prea difuze.

Practic, cu ajutorul unei perechi de ochelari, se poate observa o singur reflexie dubl (fig. 86). Lentilele fr rame, ale cror margini nu snt drepte, dau uneori de-a lungul marginii un spectru ngust, produs de lmpile ndeprtate (fig. 87). Despre picturile de ploaie vezi 134

. 72. Agerimea vederii Un ochi normal distinge fr dificulti n constelaia Carului Mare stelele Mizar i Alcor, care se afl la circa 12' una de alta (fig. 71, 88). Poate fi vederea mai ager? Un om cu o vedere ager poate deosebi puncte care se afl de dou ori mai aproape unul de cellalt ca, de exemplu, steaua dubl din

Capricornul (componentele sale, de 3,8 i 4,5 mrimi stelare, se afl la o distan de 6' una de alta). Puini snt n stare s deosebeasc distane de 4' i 3' (fig. 89): La steaua din Balana, distana ntre componentele de 2,8 i 5,3 mrimi stelare este de 4'. La steaua a Lirei, distana dintre componentele de 5,3 i 6,3 mrimi stelare este de 3'.

Observatori deosebit de buni (numrul lor este foarte mic!) pot distinge pe cer senin i ntr-o atmosfer linitit un numr necrezut de mare de amnunte. Unul din ei a afirmat c vede cu ochiul liber steaua din Balana ca o stea dubl (distana este de circa 4'), Saturn i s-a prut turtit, iar Venus sub form de semilun; n momente favorabile, cnd o privea printr-o sticl afumat sau un nor de fum, faptul acesta ieea deosebit de clar n eviden. n amurg, cnd ncep s apar stele de mrimea l i a 2a, el a reuit s vad chiar doi satelii ai lui Jupiter.

Amurgul este vremea cea mai potrivit i pentru alte observaii. De exemplu, amnuntele reliefului lunar se vd atunci mult mai clar dect noaptea, cnd Luna orbete mai puternic pe observator. Este interesant de a ncerca s privim secera lunar imediat dup Lun nou. Practic, aceasta este posibil dup 24 de ore de la Luna nou, dei unii au observat secera dup 11 ore. Este important, desigur, de a ti ncotro trebuie privit. Uitai-v la faa unei cunotine care se ndreapt spre dumneavoastr de la distan. La nceput vei vedea o pat alb", apoi o fa oarecare", fr ns a deosebi deocamdat trsturile; dup aceea vei distinge ochii i gura, ns buzele i sprncenele nc nu se vd; ceva mai trziu observai c faa seamn cu cea a prietenului dumneavoastr; n sfrit, v convingei c este chiar el. Tot astfel, un obiect care se afl la o distan mare de noi difer de un obiect mai apropiat nu numai prin aceea c ne pare mai mic, dar se i schimb ntr-un mod specific. i peste tot el prezint detalii pe care ochiul nostru le distinge neclar, dar dup care ghicim structura i caracterul obiectului. 73. Sensibilitatea privirii directe i laterale Care snt stelele cele mai slabe pe care le putei vedea? Uitai-v la cupa Carului Mare i comparai-o cu fig. 71. Majoritatea oamenilor vd stele pn la mrimea a 6 -a, unii pn la a 7-a. Toate

aceste observaii trebuie efectuate departe de luminile oraului, pe cer senin. S ncercm acum s determinm care stele rmn vizibile dac ne fixm privirea asupra lor. Este nevoie de un oarecare efort de voin pentru a nu ne abate privirea i a o ine fixat asupra unei stele. Spre surprinderea noastr vom constata c orice stea slab dispare ndat ce ncepem s ne uitm la ea cu privirea aintit; este ns suficient de a devia puin privirea pentru ca ea s apar din nou. Pentru mine, dispar chiar stelele de mrimea a 4-a, n timp ce stelele de mrimea a 3 -a rmn vizibile (vezi fig. 71, 72). Prin urmare, pragurile de sensibilitate pentru pata galben i retina nconjurtoare difer cu 3 mrimi ntregi, ceea ce corespunde la o diferen de 16 ori n intensitatea luminii. Aceast deosebire de sensibilitate este atribuit faptului c partea central a petei galbene const aproape n ntregime din celule microscopice de forma unor mici conuri, iar retina nconjurtoare const din mici bastonae, mult mai sensibile. Chiar i observatorii experimentai vor fi uimii de acest efect, ntr-att ne-am obinuit s ne abatem involuntar privirea de la stea pentru a o vedea mai bine. Recent, acestui fenomen i s-a dat o alt explicaie1. Sensibilitatea aparent mai mare a periferiei retinei a fost atribuit unor slabe i continue micri pe care ochiul le efectueaz cnd privirea nu este ndreptat direct asupra izvorului de lumin: imaginea trece atunci peste o serie de celule vecine i excitaiile se ntresc reciproc. Dac privirea ar fi fixat, sensibilitatea central i periferic ar fi aproape identic. E interesant de urmrit cum se adapteaz ochiul nostru la ntuneric. Cnd ieim dintr-o camer bine iluminat i ajungem n ntunericul nopii, pupila se mrete treptat i atinge diametrul maxim n aproximativ un minut, ncepnd din acest moment vedem stelele de mrimea a 3 -a sau a 4-a (dac ne fixm cu atenie privirea asupra lor). La periferia retinei ns, percepem, stele din ce n ce mai slabe, pn ce, dup o jumtate de or, atingem din nou limita. De aici rezult c bastonaele se adapteaz la ntuneric spre deosebire de conuri care rmn nemodificate2. n cazul unor cmpuri luminoase ntinse, procesul se desfoar altfel. Merit s ncercai sa urmrii n zori o stea sau o planet strlucitoare (de exemplu Venus). Pe msur ce crete luminozitatea cerului, punctul luminos se distinge tot mai greu; cel mai interesant este c adeseori el scap vederii noastre numai pentru c nu privim n direcia bun: cu-tnd-o din nou, steaua devine iar clar vizibil. Putem efectua aceeai experien urmrind cu privirea pe cer o ciocrlie care cnt. Dac privim atent, reuim adeseori sa urmrim planeta Venus pn n zori i apoi s-o vedem toat ziua. Cteodat aceast experien reuete i cu Jupiter, dei acest lucru este mult mai greu; numai n cazuri excepionale l putem urmri pn n momentul cnd Soarele ajunge la 10 nlime. Marte poate fi vzut numai atunci cnd Soarele este aproape de orizont. Timpul cel mai potrivit pentru efectuarea acestor observaii este acela cnd planeta se afl aproape de Lun, care servete ca un reper foarte bun pentru gsirea pe cer a punctelor luminoase slabe. Nu contrazic, oare, aceste observaii concluzia despre sensibilitatea relativ redus a petei galbene, la care am ajuns pe baza experienelor cu stelele? Nicidecum. Bastonaele intr n aciuni numai la o lumin foarte slab, astfel c n timpul zile snt inactive. Ziua este mai sensibil poriunea central; a petei galbene, iar noaptea prile ei exterioare. 74. Experiena lui Fechner S ne alegem ntr-o zi cu nori uor luminoi un nor abia perceptibil pe fondul cerului. Dac inem n faa ochilor o sticl afumat sau o plac fotografic expus uniform, norul respectiv va fi, ca i nainte, abia observabil. Aceasta l-a dus pe Fechner la concluzia c ochiul poate distinge dou strluciri dac raportul dintre ele (nu diferena!) nu este mai mic dect o anumit valoare constant (o strlucire este mai mare dect cealalt cu circa 5%). S repetm experiena cu o sticl foarte ntunecat: norul nu se mai vede i toate nuanele fine de lumin dispar. Aceasta arat c raportul a dou strluciri abia diferen -iabile nu este absolut constant. Concluziile lui Fechner snt sprijinite de faptul c stelele nu pot fi vzute la lumina zilei. Diferena dintre strlucirile stelei i ale mediului nconjurtor este mereu una i aceeai, ns raportul acestor strluciri este departe de a fi acelai n timpul zilei i al nopii. Se poate afirma c, de obicei, impresiile noastre vizuale snt determinate mai curnd de raportul strlucirilor. n viaa obinuit, aceast particularitate a vederii noastre este deosebit de important: datorit ei, obiectele care ne nconjur pot fi percepute chiar i n condiii de iluminare variabil.

1 2

Arden and Weale, J. of Physiology", 125, 417, 1954. G. Patfoort, Arm. d'Optique oculaire", 2, 39, 1953.

75. Peisajul la lumina Lunii1 Dac legea lui Fechner ar aciona cu precizie absolut i ochiul ar putea percepe numai raporturi de intensiti, imaginea pe care ne-o formm despre un peisaj nu ar depinde de faptul dac privim peisajul la lumina Lunii sau la lumina zilei. La lumina Lunii, intensitatea luminii este de mii de ori mai mica, ns obiectele snt iluminate n acelai mod, iar sursa de lumin are practic aceeai form i se afl n aceeai poziie. De aici reiese c legea lui Fechner i pierde valabilitatea cnd strlucirile snt foarte slabe. Observnd un peisaj, ntr-o noapte cu lun, acordai atenie deosebirilor dintre iluminarea de zi i de noapte. Lucrul cel mai caracteristic const n aceea c toate regiunile care nu snt iluminate complet de Lun snt aproape uniform de ntunecate, n timp ce ziua strlucirea acestor regiuni difer apreciabil. Prin aceasta se explic de ce fotografia unui peisaj iluminat de Soare, fcut dup un negativ subexpus, aminteste de un peisaj la lumina Lunii. Tot astfel, pictorii, cnd picteaz un peisaj nocturn, reprezint aproape totul uniform de ntunecat i datorit atenurii contrastelor, avem, n mod incontient, impresia c iluminarea trebuie s fie foarte slab (vezi, de asemenea, 77). 76. Peisajul la lumina strlucitoare a Soarelui2 ntr-o zi de var, pe rmul mrii, strlucirea este att de puternic, nct aproape ne orbete. i aici rapoartele par mai mici dect la iluminarea obinuit, pentru c totul apare uniform de strlucitor n lumina razelor solare. i acest efect este folosit adeseori de pictori. 77. Valoarea de prag a rapoartelor de strlucire Geamurile reflect lumina solar i arunc pete de lumin pe caldarm (8). Dac Soarele ilumineaz i caldarmul, aceste pete pot fi vzute cu greu, deoarece suprafaa caldarmului nu este neted. Pata luminoasa devine vizibil ndat ce se mic puin geamul sau cnd propria noastr umbr alunec deasupra acestei pete. (Nu este oare remarcabil aceast particularitate psihologic? Ochiul nostru este capabil sa observe fenomenele slabe, dac ele se mic). Un geam reflect 4% pe fiecare din suprafeele sale, adic n total 8%, i chiar ceva mai mult dac razele cad oblic ( 60). De aceea, n condiii obinuite i fr a folosi mijloace speciale, o cretere a strlucirii cu 10% reprezint o valoare de prag pentru ochiul nostru. Cnd privim o bltoac mic situat n faa unui zid iluminat de Soare, ne ateptm s vedem pe zid pata luminii reflectate. Dei jocul benzilor de lumin se poate urmri pe zid cnd oglinda apei este ncreit de vnt, pata nsi este greu de observat cnd suprafaa zidului nu este deosebit de neted. Astfel, o cretere a strlucirii cu 3% poate fi observat numai n condiii foarte favorabile ( 96) Stai noaptea ntre dou lmpi, att de aproape de una din ele nct s dispar umbra aruncat de cealalt. Determinnd distanele la cele dou lmpi, putem obine raportul iluminrilor i s msurm astfel diferena de strlucire (n procente) necesar pentru ca umbra s devin neobservabil (59). 78. Obiectele albe noaptea n timpul plimbrilor de noapte, cnd privim obiectele de culoare deschis ale peisajului din jur, cum ar fi o osea acoperit cu pietri, zpada, spuma valurilor care se izbesc de rm, impresia specific vizual pe care o avem este puin neobinuit. Ele ne apar deosebit de strlucitoare, de multe ori mai strlucitoare dect n lumina difuz a zilei. Uneori ni se pare c ele emit lumin. Aa s-a format prerea despre fosforescena" grindinei i zpezii ( 101, 254, 261). Aici joac un rol important sensibilitatea bastonaelor retinei fa de contraste. 79. Aciunea voalului Pornim ziua la plimbare. De ce oare perdelele transparente de muselin ne mpiedic s vedem ce se ntmpl n interiorul caselor? Aceste perdele, asemntoare cu nite voaluri, snt puternic iluminate dinafar i dac obiectele care se afl n camer au numai o mic fraciune din aceast strlucire, ele adaug prea puin la strlucirea uniform a voalului pentru ca s poat fi observate. Aceasta este o aplicaie a legii lui Fechner (74). Noaptea, cnd n camer este aprins lumina, se vede bine prin perdea. Partea dinspre noi a
1 2

H. Helmholtz, Optisches uber Malerei (Populare Wiss. Vortrge) 1871-1873. H. Helmholtz, op. cit.

perdelei este practic neiluminat i mrete numai cu puin iluminarea datorit obiectelor care se afl n camer i care au o strlucire diferit. Pentru cine privete din camera afar, efectul este, n ambele cazuri, contrar. Acelai fenomen l ntlnim atunci rnd un avion, clar vizibil la lumina Lunii, dispare brusc ndat ce ncep s lumineze reflectoarele. Aerul aflat ntre ochiul nostru i avion, fiind iluminat de razele orbitoare, ne mpiedic s observm contrastele de lumin slabe. l 80. Geamurile colorate
Poeziile snt ferestre colorate! Dac te uii n biseric de-afar E totul tulbure i ntunecos... Dar poftii, m rog, nluntru o dat, i salutai capela sfnta. Lumina n toate se mplnt, Podoabele strlucind va ncnt i orice raz-i fermecat... (Goethe, Parabole)

Acest fenomen ne atrage imediat atenia. Chiar i geamurile vopsite n culori foarte vii i pierd strlucirea dac le privim dinafar bisericii. Tocmai aceste geamuri difuzeaz lumina (ca i perdelele), deoarece de obicei ele snt acoperite de praf i au multe asperiti i neregulariti. Lumina strlucitoare care cade asupra lor dinafar este n mare msur reflectat napoi i le d o nuan general cenuie, pe care razele foarte slabe, reflectate de obiectele din interior, aproape c nu snt observate. 81. Stelele n amurg i la lumina Lunii1 Stingerea" stelelor n lumina zilei constituie de asemenea un efect de voal". Seara putem observa cum apar pe cer stelele, la nceput cele mai strlucitoare, apoi treptat cele mai puin strlucitoare i, n sfrit, ncepe noaptea n toat splendoarea ei. Este foarte interesant de urmrit toate aceste faze de trecere. Pe de o parte cunoatem strlucirea stelelor i avem calculul intensitii luminoase ( 53), iar pe de alt parte tim cum variaz strlucirea cerului n funcie de coborrea Soarelui sub orizont ( 59). S ne ndreptam privirile asupra unei poriuni de cer, de exemplu aceea din jurul Stelei polare, i s urmrim apariia primelor stele, dup care putem determina nceputul amurgului. La nceput avem faza de incertitudine"; putem vedea o stea oarecare, ns e suficient s ne ntoarcem privirea pentru ca s nu mai putem regsi micul punct. Aceast faza dureaz aproximativ cinci minute, dup care steaua devine mai strlucitoare i nu mai dispare.

S notm momentele de apariie i denumirile acestor prime stele. Operaia nu este simpl, ns dup cteva seri de observaii ne obinuim cu tabloul bolii cereti i izbutim s recunoatem fr gre stelele principale. Observaiile se efectueaz mai uor n zori, deoarece atunci stelele pot fi vzute mai clar i se poate stabili cu mai mult uurin care dintre ele dispare treptat din cmpul nostru vizual. Efectund astfel de observaii la diferite faze ale Lunii, putem studia strlucirea cerului la iluminarea
1

P. Parenago, Astron. Jurn.", 7, 203, 1930 (l.rus); Smosarski, Ann. Inst. Phys. du Globe", Paris, 22, 70, 1945.

Lunii. Vom vedea c, n timpul Lunii pline, limita stelelor clar vizibile se deplaseaz aproximativ cu dou mrimi stelare. Observaiile asupra stelelor abia vizibile permit trasarea unui grafic care arat cum este distribuit luminozitatea pe cer n apropierea Lunii.
Aproape de Luna cea minunat, Stelele-i pierd uimitoarea lucire De cum Luna plin i-nal argintul Scnteietoarea! (Sappho.)

Unui copil i se pare c este suficient ca un nor s acopere Luna pentru ca stelele s devin din nou vizibile. De ce nu se ntmpl acest lucru? (fig. 90). 82. Vizibilitatea stelelor ziu Ziua cerul este i mai intens iluminat i stelele snt complet invizibile. Mai mult chiar, ochiul nostru s-a obinuit deja cu lumina strlucitoare a zilei i a devenit de o mie de ori mai puin sensibil fa de ea. nc pe timpul lui Aristotel se povestea c, dac se privete dintr-un pu adnc, dintr-o min sau dintr-un co nalt, atmosfera pare mai ntunecat ca de obicei i se pot observa stelele cele mai strlucitoare. Despre acest fenomen ciudat au scris muli scriitori; este adevrat ns c se bazau mai mult pe amintirile i povestirile altora. n zilele noastre nu exist nici mcar un singur loc unde s se poat observa i studia acest fenomen n condiii normale. Cine vrea poate ncerca s fac aceasta cu ajutorul unui cilindru lung de l m i cu diametrul de 5 cm. S -ar putea crede c acest cilindru slbete lumina care vine din exterior i care orbete ochiul. Aceasta ns nu este prea important, deoarece cmpul vizual din faa noastr rmne iluminat, ceea ce este hotrtor. i mai neverosimil este legenda c ziua se pot vedea stelele reflectate ntr-un lac ntunecat dintr-o regiune muntoas. Observatorii" acestui fenomen, care afirm c imaginea cerului era foarte ntunecat, au uitat pur i simplu c datorit reflexiei lumina stelelor scade n aceeai proporie.
Spre zori s-a fcut mai ntuneric, pentru c stelele s-au stins, iar zorile care rsreau nc nu puteau nlocui aceast pierdere de lumin". (Walter Scott, Waverley)

83. Iradiaia Cnd Soarele apune, ni se pare c n locul respectiv linia orizontului se las n jos (fig. 91). Cnd dup Luna nou apare secera lunar, iar restul discului strlucete slab cu o lumin cenuie, sntem uimii de faptul c conturul semilunii apare ca o parte dintr-un cerc cu raza mai mare dect circumferina discului cenuiu (fig. 91). Dup evaluarea lui Tycho Brahe, raportul diametrelor celor dou cercuri este de 6/5. Tot astfel hainele ntunecate ne fac s artm mai slabi dect n hainele albe.

Leonardo da Vinci amintete n scrierile sale despre acest fenomen: ... cnd Soarele poate fi vzut n spatele unor copaci fr frunze, toate ramurile lor, care se afl n faa corpului solar, se micoreaz ntr-atta nct devin invizibile; acelai lucru se ntmpl i cu un b, aezat ntre ochi i corpul solar... Am vzut o femeie, mbrcat n negru, cu o broboad alb pe cap, ce prea de dou ori mai mare dect limea umerilor ei, care erau mbrcai n negru... Dac privim de la o distan mare

crenelurile unei ceti, ce snt separate ntre ele prin intervale de lime egal cu cea a crenelurilor, intervalele par mult mai mari dect crenelurile..."

Deseori se poate vedea (trebuie numai s gsim direcia potrivit de observaie) cum dou fire de telegraf se intersecteaz sub un unghi foarte mic (fig. 92a). Este interesant de remarcat c sub influena liniei duble de fire ntunecate din dreapta i stnga, punctul de intersecie dispare n lumina strlucitoare din jur. Dac firele se leagn puin din cauza vntului, lumina alb se deplaseaz de-a lungul lor, nainte i napoi (fig. 92,6). Dac, dimpotriv, fondul este format din linii paralele ntunecate, de exemplu acoperiuri de igl sau ziduri de crmid, se formeaz o imagine complet diferit: firele par ciudat de ngroate i frnte n locurile n care ele intersecteaz fiecare din liniile ntunecate. Acest efect se observ i n cazul cnd firele se suprapun peste conturul net al unei cldiri (fig. 92c i d), cu alte cuvinte, oriunde o imagine dreapt a vreunui obiect masiv taie liniile paralele. Cauza tuturor acestor abateri consta n aceea c imaginea care se formeaz n ochiul nostru este deformat din cauza difraciei i reproducerii imperfecte. Noi delimitm n imaginaie poriunile a cror strlucire variaz cel mai rapid i, atunci cnd marginea se terge din cauza difraciei, aceste limite nceteaz sa coincid cu liniile geometrice reale. n cazul unor pete luminoase pe un fond ntunecat, limita se deplaseaz n mod sistematic nspre exterior, i aceast deplasare este cunoscut sub numele de iradiaie". Am dat mai sus diferite exemple de iradiaie. 84. Aciunea orbitoare a luminii Atunci cnd intensitatea luminii este foarte mare, lumina ne orbete". Prin aceasta noi nelegem dou lucruri: a) apariia n cmpul vizual a unei surse intense de lumin, datorit creia nu mai putem observa cum trebuie o parte din acest cmp ; b) o senzaie de durere sau ameeal. Un exemplu de aciune orbitoare n primul sens l constituie aciunea farurilor unui automobil care se ndreapt spre noi. Nu mai deosebim copacii de-a lungul oselei i nu lipsete mult ca s ne lovim de ei. Privind mai atent, observm c totul este acoperit de o cea luminoas, mult mai intens dect contururile neclare ale copacilor i ale altor obiecte vizibile noaptea. Aceast cea care cuprinde totul este determinat de difuzia razelor n mediul refractant al ochiului care este totdeauna suficient de granulos i neomogen. Se pare chiar c lumina orbitoare ptrunde n ochi nu numai prin pupil, ci parial i prin cornee1. A doua senzaie, produs de aciunea orbitoare a luminii, apare deosebit de evident, dac privim cerul la amiaz. Cutm s ne adpostim la umbr pentru a nu privi direct spre Soare. Cu ct privirea noastr este mai aproape de acest corp ceresc, cu att mai suprtoare este lumina lui puternic i dac mai exist i nori albi, strlucirea poate fi cu greu suportat. Este interesant ct de diferit este sensibilitatea oamenilor n privina acestei senzaii de durere.

Vezi G. A. Fry i M. Alpern, J. Optic. Soc. Amer.", 48, 189. 1953.

VII. Culorile
Tot ce e viu aspir spre culoare" (Goethe, Farbenlehre)

n timpul observaiilor descriem de nenumrate ori culorile fenomenelor naturii. n majoritatea cazurilor folosim pentru denumirea culorilor termeni ca rou, portocaliu, galben etc., iar pe msura necesitilor adugm: saturat, nesaturat, palid. Cu ajutorul acestor adjective caracterizm culorile cu toate nuanele lor. Cnd vorbim despre strlucirea unei culori (ntunecat sau luminoas), avem n vedere densitatea ei, care nu modific nuana. 85. Amestecul de culori Privind prin geamul unui vagon de cale ferat, putem vedea nu numai privelitea care se deschide n faa noastr, dar i imaginea slab a peisajului care se perinda n faa geamului opus. Aceste dou imagini se suprapun, ceea ce provoac un amestec al culorilor. Reflexia cerului albastru face ca verdele cmpiilor s apar verde-albastru, iar lumina combinat devine mai palid i mai puin saturat, ceea ce este caracteristic, n general, pentru amestecul de culori. Geamurile vitrinelor din magazine se fac adeseori fr rame i, de aceea, dintr-un punct O putem vedea prin geam partea interioar a pervazului A i, n acelai timp, reflexia prii sale exterioare B (fig. 93). Dac A i B snt colorate diferit, avem un exemplu minunat de culori amestecate i o dat cu deplasarea ochiului n sus-i n jos, culoarea combinat se va apropia de culoarea pervazului A sau de aceea a pervazului B. Aceasta demonstreaz totodat c geamul reflect mai mult lumin la unghiuri de inciden mai mari. Natura amestec i ntr-un alt mod culorile pentru noi. Din deprtare, florile de pe o pajite au o singur nuan; ppdiile pot d, pe iarba verde, un amestec de galben-verde. Merii i perii care nfloresc, un alb-murdar (chiar alb-murdar!); acest amestec de culori apare de la petalele albe i roz, frunzele verzi, staminele roii la peri i galbene la meri etc....

Vilele moderne snt adeseori acoperite cu igle de diferite culori, ns, din deprtare, vedem o singur culoare, neputnd s deosebim diferitele componente. Fizicienii explic acest amestec de culori prin aceea ca n ochiul nostru imaginea fiecrui punct luminos are dimensiuni finite (vezi i 69) i petele de culori diferite se suprapun. Pictorii pointiliti1 s-au folosit de acest fapt fiziologic.

Pictorii aparinnd colii pointiliste redau culorile prin mici tue separate n form de puncte. Tehnica pointilist a fost folosit n special de pictorii impresionisxti de la sfritul secolului al XIX-lea i nceputul secolului XX. N.R.

86. Reflexiile i jocul de culori n cartea sa despre pictur, Leonardo da Vinci serie: Dac vei picta un obiect alb nconjurat de o mare cantitate de aer, fii atent la culorile obiectelor care stau n faa ta, pentru c albul n sine nu are nici o culoare, ns se coloreaz parial i trece n culoarea care este n faa sa. Dac vei vedea, ntrun loc deschis, o femeie mbrcat n alb, partea care este ndreptat spre Soare va avea o culoare att de luminoas, nct privirea ei i va produce chiar o oarecare durere; e ca i cum ai privi nsui Soarele. Iar acea parte a ei care este ndreptat nspre aerul iluminat de razele solare, care ptrund n el i se mpletesc cu el, va bate n albastru, datorit faptului c aerul, n sine, este albastru. Dac ns n apropiere se va gsi o pajite, iar femeia se va afla ntre pajitea iluminat de Soare i nsui Soarele, vei vedea c acele pri ale mbrcmintei care pot fi vzute dinspre pajite vor fi colorate de razele ce reflect culoarea acestei pajiti". 87. Culorile soluiilor coloidale ale metalelor. Geamurile violete n unele case vechi, geamurile au o strlucire violet foarte frumoas. Aceasta se datorete iradierii ndelungate, de ani de zile, a sticlei de ctre Soare. n prezent, acest proces de colorare poate fi realizat mult mai repede iradiind geamul cu radiaia intens a unei lmpi de cuar. Culoarea violet poate fi atribuit cantitilor infime de mangan care formeaz n sticl o soluie coloidal. Nuana acestei culori depinde nu numai de proprietile optice ale metalului, dar i de dimensiunile particulelor. La nclzire, culoarea violet dispare. Dup mrturiile lui Faraday, pe vremea lui, sticla cpta o culoare intens violet dup ce era expus luminii solare timp de ase luni. Aceast colorare se produce cel mai repede n regiunile de munte. 88. Culoarea tuburilor cu descrcare luminescent; absorbia luminii n gaze Luminile numeroaselor reclame colorate, care dau noaptea oraelor un aspect fantastic, provin de la tuburi de sticl umplute cu un gaz foarte rarefiat n care se produc descrcri electrice. Culoarea portocalie se obine de la tuburile cu neon, cea albastr, respectiv verde, de la cele umplute cu vapori de mercur i fcute din sticl albastr, respectiv verde, pentru a slabi cealalt component a culorii mercurului; n sfrit, culoarea galben se obine de la tuburile din sticl galben umplute cu heliu. Interesant este cum se modific culoarea descrcrii n tuburile drepte albastre. Dac privim de-a lungul axei tubului, stnd aproape de el, culoarea va fi albastr-violet; dac privim ns perpendicular, ea va fi mai curnd albastr-verde. Aceasta se explic prin faptul c lumina emis de mercur care trece prin sticla tubului este compus, n special, din trei radiaii violet, albastr i verde, prima fiind cea mai slab. Emisiunea lor simultan, printr-un strat subire de gaz, d ochiului nostru o senzaie de albastru-verde. Dac privim ns printr-un strat foarte gros de gaz, de exemplu de-a lungul tubului, lumina de la captul ndeprtat trebuie s parcurg un drum lung prin vaporii de mercur, nainte de a ajunge n ochiul nostru. Pe acest drum, lumina verde este absorbit mult mai puternic dect cea albastr, astfel c raportul dintre radiaii se modific simitor i, n mod corespunztor, se schimb i culoarea.

Liniile verzi, albastre i violete ale mercurului formeaz mpreun un triplet care apare n urma tranziiilor dintre nivelele 3P i 3S (fig. 94). Liniile verzi i violete se formeaz, urma tranziiilor pe nivelele metastabile 3P2 i 3P0 de pe care electronul nu mai poate sri uor pe nivelele energetice mai joase. De aceea, numrul de atomi care au electroni pe aceste nivele este anormal de mare i absorbia este foarte intens. Din aceleai motive, dac privim de-a lungul unor tuburi verzi, ele capt o nuan glbuie. i aici snt deosebit de intense dou radiaii, i anume: liniile verzi i galbene ale mercurului. Din nou observaiile noastre confirm c din aceast pereche radiaia verde este mai intens absorbit. 89. Efectul lui Purkinje. Conurile i bastonaele Leonardo da Vinci a observat c verdele i albastrul i intensific culoarea n semiumbr, iar roul i galbenul ctig n culoare n regiunile iluminate, i acelai lucru se ntmpl cu culoarea alb". Remarcai ziua contrastul dintre roul aprins al mucatei de la bordura gazonului i fondul de frunze verzi ntunecate. n amurg i seara trziu, acest contrast este complet inversat: florile par acum mult mai ntunecate dect frunzele. Se poate s v mire comparaia dintre strlucirea culorii roii i cea a celei verzi, totui deosebirile snt aici att de evidente, nct nu este posibil nici o ndoial. Dac ntr-o galerie de pictur snt expuse tablouri n care predomin albastrul i roul, acestea la lumina zilei par s aib aceeai strlucire, n amurg ns se poate observa c albastrul devine mai strlucitor ntr-att, nct ai impresia chiar c lumineaz. Toate acestea snt exemple ale efectului Purkinje care provine de la faptul c, la iluminarea normal, ochii notri vd prin intermediul aa-numitelor conuri", iar la lumin foarte slab, prin alte celule ale retinei bastonaele". Primele snt mai sensibile la culoarea galben, celelalte la cea albastr-verde i prin aceasta se explic modificarea raporturilor de strlucire a obiectelor diferit colorate, atunci cnd variaz iluminarea. Bastonaele ne dau impresia de lumin i nu de culoare. ndeprtai-v de luminile oraului. La nceput, noaptea vi se pare foarte ntunecat; dup ctva timp, cnd ochii vi se obinuiesc cu ntunericul (intr n funciune bastonaele), ncepei s distingei mprejurimile. Privii o hrtie intens colorat ea vi se pare incolor. O foaie de hrtie roie vi se pare neagr, iar una albastr sau violet pare alb-cenuie. Ai devenit insensibil la culoare! n timpul acesta, pe cer apar mii de stele strlucitoare. Dac le privim fix, majoritatea lor dispar i rmn numai cele mai strlucitoare, care ne apar ca nite mici puncte luminoase ( 73). Aceste observaii se pot face cel mai bine n timpul nopilor ntunecoase, dar i la lumina Lunii peisajul devine pentru noi, dac ne putem exprima astfel, un peisaj de bastonae". 90. Culoarea unor surse de lumin foarte strlucitoare se apropie de alb n orae sau sate putem observa adeseori cum se reflect n apa canalelor diferite surse de lumin, formnd benzi luminoase ( 17). Este uimitor cu ct uurin se sesizeaz acum deosebirile n culoare dintre felinarele cu gaz i cele electrice, n timp ce privite direct ele arat aproape la fel de albe. Deosebirile de culoare devin, de asemenea, mai evidente, atunci cnd felinarele snt privite prin cea

sau printr-un geam aburit. Dac ns lumina este concentrat ntr-un singur punct foarte strlucitor, datorit proprietii curioase a ochiului nostru, culoarea sursei se apropie de alb. 91. Impresia produs de un peisaj privit prin sticle colorate n lucrarea sa, Teoria culorilor, Goethe spune c galbenul bucur ochiul, face s-i creasc inima, i nvioreaz spiritul i simi de ndat cldur". Multora le vine s rd cnd se uit printr-o sticl galben. Culoarea albastr prezint totul ntr-o lumin mohort". Roul d peisajului un aspect nfricotor". Verdele arat foarte nenatural, nainte de toate pentru c cerul este foarte rar verde. Vaughan Cornish a ncercat s mpart culorile din natur n cele care dau senzaia de cald" i cele care dau senzaia de rece". El a gsit c roul, portocaliul, galbenul i galben -verdele aparin primei categorii, iar albastru-verdele, albastrul i violetul celei de-a doua1. 92. Observarea culorii cu capul aplecat Pictorii tiu de mult timp c un peisaj pare mai viu i mai bogat n culori dac, ntorcndu-ne la el cu spatele, ne aplecm i -l privim printre picioarele desfcute. Se bnuiete c senzaia mai ascuit de culoare este legat de valul de snge din cap. Eu obin efectul respectiv, aplecnd corpul ntr-o parte i innd capul orizontal. Din aceast poziie se poate vedea foarte bine umbra Pmntului ( 213). Vaughan Comish afirm c acelai efect poate fi obinut stnd culcat pe o parte. El atribuie aceasta faptului c supra-aprecierea cunoscut a distanelor verticale este neutralizat ( 125) i nuanele trec ntr-un mod mai accentuat una ntr-alta. Rmne de clarificat dac aceast explicaie este valabil i pentru efectul mult mai puternic care apare atunci cnd privim un peisaj din poziie aplecat.

n legtur cu percepia psihologic a culorilor i nuanelor naturale vezi V. Cornish, Scenery and the Sense of Light (Cambridge, 1935); Kandinski, uber des geistige in der Kunst (Munchen, 1933); B. J. Konwer, Colours and their Character (Hag, 1949).

VIII. Imaginile consecutive i fenomenele de contrast


93. Durata senzaiilor luminoase Cltorim cu trenul i pe lng noi trece un alt tren. Cteva secunde vedem peisajul prin geamurile acestui tren i l vedem, foarte bine aproape fr clipiri, doar cu o uoar micorare a strlucirii. Viteza de micare a trenului este de aproximativ 17 m/s, deci viteza relativ a celor dou trenuri care merg n direcii opuse este de 34 m/s. S presupunem c ferestrele coincid dup intervale de aproximativ un metru. Imaginile se ntrerup sistematic timp de 0,03 s, ceea ce practic noi nu observm, astfel nct impresia luminoas se pstreaz. Stnd pe peron, putem privi prin geamurile unui tren care trece n vitez sau s vedem peisajul reflectat n aceste geamuri. Dac privim drept nainte, imaginea va fi vzut fr clipiri. n acest caz durata senzaiei vizuale este de 0,06 s. S ncercm s stabilim ct de des trebuie s alterneze imaginile ntunecate i luminoase pentru ca s dispar clipirea. n acest scop s mergem de-a lungul unui gard nalt i lung, iuind paii, astfel nct iluminarea s par constant i strduindu-ne n acelai timp s privim prin gard mereu n aceeai direcie. Viteza la care dispare clipirea depinde de raportul strlucirilor imaginii ntunecate i luminoase, precum i de raportul dintre durata de iluminare i durata de umbrire. Desigur, n realitate, senzaia luminoas nu dispare brusc, ci slbete treptat. Procesul continuu de intensificare i slbire a senzaiilor luminoase la cinema trebuie s fie, de aceea, foarte complex. Un exemplu cunoscut l constituie cderea fulgilor de zpad. Leonardo da Vinci a observat: Fulgii de zpad par s cad mai repede n apropierea noastr i mai lent n deprtare. Cei dinti par s se uneasc, formnd un fel de fir alb, iar ultimii rmn separai". Picturile de ploaie care cad mult mai repede dect fulgii, se alungesc totdeauna sub form de linii lungi i subiri. mi amintesc ns de un caz cnd s-au putut vedea n aer picturile izolate de ploaie. Aceasta s-a ntmplat pe la amiaza unei zile de var cnd a nceput o ploaie nsoit de furtun, ns jumtatea cerului rmsese neacoperit de nori, iar razele Soarelui iluminau, puternic picturile de ap. Fia de ploaie trecea chiar prin umbra aruncat de case. Aceasta se ntmpla la vreo 40 m deprtare de mine. Dincolo de fia de ploaie urma o band ngust de civa metri, luminat de Soare, dup care ncepea fondul ntunecat al unui grup de copaci. n fia iluminat de Soare se puteau vedea picturi de ploaie mari i strlucitoare, i ntruct aceast fie se afl la o distan destul de mare de mine, am vzut cum cdeau aceste picturi luminoase, asemntoare unui stol de psri care coboar. 94. Fenomenul de gard" Spiele unei roi care se rotete rapid au o form cu totul neateptat dac le privim printr-un gard. Orict de bizar ar prea, desenul este simetric, astfel nct nu putem s determinm direcia de rotaie (fig. 95) i, dei roata are o micare rapid de translaie i rotaie, imaginea observat este practic imobil. Acest fenomen apare destul de clar, dac privim printr-un gard roile mari ale unei locomotive care frneaz. Impresia este deosebit de puternic atunci cnd coroana roii este luminat mai intens dect spiele, iar fantele dintre ipcile gardului snt nguste. Efectul nu se observ ns dac privim prin gard o roat care se nvrtete stnd pe acelai loc; trebuie neaprat ca micarea de rotaie s fie nsoit i de o micare de translaie.

n explicarea acestui fenomen pornim de la faptul c observatorul, urmrind roata, leag de ea tot ceea ce vede. Aceasta este o condiie necesar, care este satisfcut datorit modului de iluminare descris mai nainte. S presupunem c roata se nvrtete n jurul unui punct fix O, iar fantele din gard se deplaseaz uniform n faa ei (fig. 96, a). S presupunem c, n poziia iniial, o fant oarecare intersecteaz o spi dat n punctul A; atunci prin fant se va vedea o parte a spiei, situat lng A. Puin timp dup aceea, spia va trece deja pe linia OB, iar fanta se va deplasa astfel, nct ele se vor ntlni n punctul B; mai trziu, punctul de intersecie se va deplasa n C. n acest fel, punct cu punct se traseaz curba ABCO. Prin urmare, orice linie observat va fi locul geometric al punctelor n care vedem un timp foarte scurt intersecia unei anumite fante cu o anumit spi.

Datorit ineriei senzaiei vizuale, ni se pare c vedem simultan ntreaga curb, cu condiia ca roata s se nvrteasc suficient de rapid. Fiecare spi urmtoare, trecnd, la rndul ei, pe lng aceeai fant, descrie o curb care aparine aceleiai familii, ns care are un alt parametru; aceasta nseamn c n faa ochilor notri apare imaginea n ntregime. Dac spia urmtoare i fanta urmtoare ocup locul corespunztor celor precedente n acelai interval de timp, atunci, evident, va fi trasat aceeai serie de curbe i ntreaga imagine va apare imobil. Dac ns distanele dintre fante nu satisfac pe deplin aceast condiie, fiecare spi va ajunge fantele ceva mai devreme sau ceva mai trziu. n acest caz, fiecare curb se transform ntr-o alt curb a aceleiai familii, cu un alt parametru. Vom vedea atunci imaginea deplasndu-se ncet n direcia rotaiei sau n direcia contrar, ns aceasta nu este o rotaie a ntregii imagini, deoarece ea rmne simetric fa de vertical. Este posibil, n sfrit, ca distanele ntre fante s fie mult mai mari sau mult mai mici, de exemplu de dou ori mai nguste. n acest caz, vom vedea de dou ori mai multe curbe dect numrul de spie existente i dac intervalele se succed regulat, imaginea devine din nou imobil.

Din cele spuse reiese clar c de cele mai multe ori apar imagini care variaz lent. Dar, de obicei, gardul este att de scurt, nct tot fenomenul dureaz numai o secund sau mai puin, astfel nct cu greu reuim s observm vreo modificare. Eu personal nu am reuit dect foarte rar s observ acest lucru. Este uor s deducem ecuaia familiei de curbe. S alegem axele de coordonate aa cum se vede pe fig. 96, b i s notm cu litera v viteza fantelor n gard. Fie 0 nclinarea iniial a razei vectoare (adic a spiei) fa de axa x, iar nclinarea dup intervalul de timp t. Atunci coordonatele punctului de intersecie a spiei cu fanta la momentul t vor fi: x=vt x = x tg .

Folosind relaia existent ntre micarea de rotaie i micarea de translaie, obinem: vt = 0 sau x = r ( 0), unde r este lungimea unei spie.

Eliminnd pe , deducem ecuaia familiei de curbe y = x tg (x/r + 0) Din aceast expresie rezult c y rmne neschimbat cnd 0 i x i schimb simultan sensul ceea ce nseamn simetria imaginii fa de axa y. Un cititor mi-a comunicat c observ acest fenomen neobinuit de fiecare dat cnd merge cu bicicleta pe osea alturi de un alt ciclist i se uit prin roata bicicletei acestuia la pavajul oselei. Figuri mai complicate apar cnd prin una din roile mari ale unei crue privim cealalt roat. Dac privirea se abate puin spre dreapta sau spre stnga, astfel nct o roat nu o mai acoper complet pe cealalt, se observ curbe din cele mai neobinuite. Aceste curbe, observate de Faraday i care i aminteau de forma liniilor de for magnetice, snt locul geometric al punctelor de intersecie a dou spie. Este, de asemenea, interesant de observat dou roi aezate una n spatele celeilalte, care se rotesc cu aceeai vitez n direcii opuse. Aceast imagine poate fi vzut deseori la gura minelor. Ni se pare c vedem o singur roat i c ea este n repaus; dac fiecare roat are n spie ntunecate pe fondul cerului, roata aparent pare s aib 2 n spie luminoase. Uneori, imaginea se rotete puin ntr-o parte sau n alta: aceasta se datorete micilor variaii ale vitezelor de rotaie ale roilor. Fenomenul a fost observat nc de Faraday. 95. Sursele de lumin care plpie Printre reclamele luminoase care se vd noaptea n marile orae cel mai mult ne atrag atenia tuburile portocalii cu neon. Ele snt alimentate cu curent alternativ cu frecven de 50 Hz. Aceasta nseamn c intensitatea luminii variaz de 100 ori ntr-o secund, deoarece unui ciclu i corespund dou maxime luminoase. Frecvena de plpire este att de mare, nct de obicei nici n-o observm. Dac, ns, n faa tubului cu neon aprins micm nainte i napoi un obiect oarecare strlucitor, urma sa luminoas apare sub form de benzi. Cu ct obiectul se mic mai repede, cu att benzile snt mai clare. Numrul benzilor permite sa determinm frecvena curentului alternativ. Dac, de exemplu, nvrtim un foarfece strlucitor astfel nct s descrie un cerc de 4 ori pe secund i urma luminoas s dea 12 maxime, atunci frecvena impulsurilor curentului va fi egal cu 12 X 4 = 48, iar frecvena curentului alternativ va fi de 24 Hz.

Aceast experien poate fi efectuat i prin reflexia sursei de lumin ntr-o oglind sau o bucat de sticl (de exemplu, geamul unui ceas de mn); putem, de asemenea, s descriem, cu lentilele: ochelarilor, mici cercuri n faa ochilor (vezi 47). n sfrit, plpirea poate fi observat cu ochiul liber, dac ne aintim privirea asupra unui punct oarecare aproape de tubul cu neon i apoi schimbm brusc direcia privirii. n acest caz, imaginea sursei se mic pe retin i fiecare maxim este sesizat separat. Modificarea brusc a direciei de privire este un lucru surprinztor de greu. Uneori reuete, alteori nu. S privim, de asemenea, un bec electric alimentat cu curent alternativ. Dac agitm n faa sa un creion metalic, putem vedea clar benzile care dovedesc c lumina i temperatura firului incandescent cresc uor la fiecare impuls al curentului i scad n intervalul dintre dou impulsuri (fig. 97). Dac becul e alimentat cu curent continuu, nu vom vedea nici un fel de benzi. Dac noaptea privim, prin fereastra unui tren, lmpile de sodiu folosite cteodat pentru iluminarea strzilor, geamul apare uneori ca i cum ar avea nervuri. Aceasta are loc numai atunci cnd distanta dintre geam i observator este de circa 2 m, iar geamul puin umed sau aburit a fost uor ters n direcie vertical, ndat ce pe aceste poriuni ale geamului cade lumina de la felinarele ndeprtate, benzile devin vizibile. Aceasta se explic prin aceea c pelicula de ap nu are o grosime uniform: datorit faptului c geamul a fost ters, se formeaz o serie de prisme subiri cu feele verticale i unghiurile de refracie variind de la punct la punct, ceea ce produce deplasri neregulate, uneori brute, n imaginile felinarelor. Dac lmpile de sodiu ar fi alimentate n curent alternativ, am vedea benzile la fel ca i n cazul lentilelor de ochelari care snt supuse unei micri rapide. Unul din cititorii mei a observat c, mergnd cu bicicleta pe o osea pavat, iluminat cu lmpi de sodiu, vedea foarte clar desenul pavajului (aceasta se refer la liniile perpendiculare la direcia oselei), ca i cum ar fi stat pe loc dei viteza cu care mergea era de circa 18 km/or. Dac viteza de micare se mrea, pavajul prea c rmne n urm; la o micorare a vitezei, pavajul prea s-o ia nainte; probabil c lmpile erau alimentate n curent alternativ cu frecvena de 50 Hz i astfel plpiau de 100 de ori pe secund. n 0,01 s bicicleta parcurgea circa 5 cm, ceea ce este aproximativ egal cu limea unei pietre de pavaj. Imaginea unei pietre se suprapunea peste imaginea celei urmtoare i deci desenul, n ansamblu, prea nemicat. 96. Frecvena limit a plpirilor pentru cmpurile vizuale central i periferic Acolo unde frecvena curentului alternativ este joas (20 25 Hz), putem efectua urmtoarea experien interesant. Privii nti un bec i vei vedea c lumina sa este uniform, n timp ce peretele luminat de bec plpie. Apoi, privii peretele: iluminarea sa devine uniform, ns acuma ncepe s plpie becul1. Este clar c perceptibilitatea cmpurilor vizuale, central i periferic, nu este aceeai. Este posibil ca variaiile intensitii luminii becului s fie foarte mici, iar pragul de sensibilitate fa de diferenele de intensiti la cmpul periferic s fie mai mic. Pentru a ne convinge de acest lucru, s descriem cu un obiect strlucitor oarecare un cerc n apropierea becului. Urma luminoas, chiar dac o privim int (vezi 82), prezint fluctuaii de luminozitate clar vizibile, cu intervale regulate. Aceasta nseamn c fa de diferenele de intensitate mici, cmpul vizual central este suficient de sensibil, ns pur i simplu el nu reuete s fac fa ritmului fluctuaiilor.
1

Woog, G.R.", Paris, 16S, 1222; 169, 93, 1919.

Cercetrile de laborator au confirmat, de asemenea, existena acestei proprieti a ochiului nostru. Remarcabil este faptul c aceste plpiri nu numai c snt observabile, dar ni se pare chiar c le putem numra. n mod greit ns ne formm impresia c frecvena lor nu este mai mare de 10 pe secund ( 99). 97. Roata de biciclet imobil"

Roile unei biciclete n micare arat aproximativ aa cum se vede n fig. 98. Ochiul nostru poate s urmreasc numai micarea acelor pri ale spielor care snt apropiate de centru, deoarece ele se mic mai ncet. S ne aezm ns n apropierea unei osele pe care trece ntotdeauna un numr mare de cicliti i s privim, n mod constant, un anumit punct de pe osea. n momentul n care o roat de biciclet apare n cmpul vizual, vom vedea deodat foarte clar cteva spie, chiar dac bicicleta se mic foarte repede. Acesta este un fenomen surprinztor. Principalul este s privim, n mod continu ntr-o singura direcie i s nu urmrim cu privirea bicicleta care se apropie. Fenomenul se explic prin faptul c acel punct de pe roata n micare n care aceasta atinge pmntul se oprete pentru o clip n momentul atingerii de pmnt (fig. 99). Capetele spielor lng acest punct vor fi i ele aproape imobile, n timp ce punctele mai ndeprtate de pmnt se vor mica rapid pe o curb, datorit compunerii micrii de rotaie i de translaie. Prin urmare, dac reuim s ne fixm privirea asupra unui anumit punct pe pmnt, partea inferioar a roii ne apare mai mult sau mai puin imobil. Tocmai acest lucru l i observm.

Eu snt de prere c spiele pot fi vzute cel mai clar n momentul cnd ele apar n cmpul vizual periferic. Cu siguran c aici intervine capacitatea noastr de a urmri modificrile rapide ale luminii. 98. Roata de automobil imobil Cnd un automobil se mic, chiar cu o vitez redus, spiele roilor sale nu pot fi deosebite. n fiecare punct dat al retinei noastre, plpirea imaginilor luminoase i ntunecate are loc att de rapid, nct senzaiile se suprapun; muchii ochiului nu permit privirii noastre s descrie un con cu o astfel de vitez nct s poat urmri fiecare spi n parte1.
1

n prezent, roile de automobil nu au de obicei, spie: ele snt fcute din discuri pline cu mici tieturi la

Cu toate acestea, se ntmpl ca spiele s fie vizibile un timp infinit de mic, ca ntr-un instantaneu fotografic. De obicei, putem vedea numai cteva spie, ns uneori mi s-a prut c vd clar ntreaga roat. n acest caz, explicaia dat n legtur cu roata de biciclet imobil nu mai este bun. Pentru un caz att de surprinztor ar trebui s admitem c, n anumite momente, roata este ntr-adevr imobil; imposibilitatea acestui lucru este evident. n curnd ns se constat c vizibilitatea instantanee a spielor roii de automobil apare practic tocmai n momentul cnd clcai apsat pe pmnt ori v lovii uor pe ochelari (dac sntei miop) sau cnd ntoarcei brusc capul. Nu este exclus ca, n aceste cazuri, ochiul sau direcia privirii noastre s sufere oscilaii amortizate foarte rapide, care reproduc, uneori, cu precizie, oscilaiile spielor n micare, astfel nct imaginile acestora din urm pe retin rmn pentru o clip imobile. Poate c axa globului ocular execut nite micri oscilatorii uoare. Este oare posibil ca ochiul, fiind supus unor trepidaii slabe de acest gen, sa poat efectua rotaii dezordonate foarte rapide n jurul axei sale ? Urmtorul fapt poate constitui o verificare direct a teoriei vibraiei ochiului. Dac mergem noaptea cu pai energici i uniformi, innd privirea aintit asupra unui felinar ndeprtat, putem observa c lumina sa descrie la fiecare pas o mic curb, care amintete, mai mult sau mai puin, de aceea din fig. 100. Acest fenomen poate fi observat uneori dac, stnd pe loc, privim un automobil care trece prin faa noastr. Fenomenul se explic prin micrile brute, uoare i incontiente ale ochiului. Faptul c deseori ochiul se deplaseaz sub influena unor mici izbituri, se confirm dac privim o clip (cu mare bgare de seam!) Soarele la asfinit. Imaginile consecutive snt formate, n acest caz, din cteva pete negre i nu dintr-o band neagr continu. 99. Elicea imobil" a avionului1 Cine are ocazia s zboare cu avionul, s priveasc cu atenie elicea. Cnd aceasta ncepe s se roteasc, observm o plpire care apare n urma faptului c lumina fondului este ntrerupt de rotaia elicei de cteva ori pe secund. n curnd, rotaia devine att de rapid, nct fondul apare uniform, ntoarcei privirea i uitai-v la elice dintr-o parte; vei vedea din nou plpirea. Dac privirea i modific puin direcia, plpirea devine i mai vizibil. Dac nchidem ochiul stng, vedem foarte bine plpirea cu ochiul drept; pata care plpie va fi deplasat puin nspre partea dreapt a elicei, iar dac privim cu ochiul stng, ea va fi deplasat spre stnga avionului. Deosebit de interesant este s urmrim acest fenomen atunci cnd rotaia elicei este ceva mai lent, ceea ce se ntmpl, de obicei, la decolare, n timpul pregtirii pentru decolare etc. Dac ncercm s numrm plpirile, n direcia central, vom numra pn la 25 de plpiri pe secund, n timp ce n cmpul periferic abia vom gsi 10 pe secund. Acest fenomen este asemntor cu acela pe care l-am observat la fluctuaiile de lumin ale unui bec ( 95). 100. Observaii asupra unei roi de biciclet care se nvrtete De obicei spiele unei roi de biciclet care se nvrtete nu se vd separat, ele se contopesc ntr-un voal subire, mai ntunecat n centru i mai luminos spre margini. Umbra roii pe o osea neted prezint o distribuie de lumin asemntoare. Ct de ntunecat este aceast umbr? Fiecare spi are o grosime de 2 mm, iar distana ntre ele la janta este n medie de 50 mm. Timpul ct este iluminat un punct de pe osea depinde de raportul dintre suprafaa transparent a roii i suprafaa ntregii roi; obad (pentru amplasarea ventilului camerei), ns tot ceea ce s-a spus despre observarea spielor se refer i la aceste tieturi, dei ele apar mai puin clar. 1 H. S. Gradle, Science", 68, 404, 1928.

putem scrie, aadar: Timpul ct este iluminat oseaua/Timpul ct cade lumina pe roat = 50/50 + 2 = 50/52

Dup legea lui Talbot, aceasta produce asupra ochiului nostru aceeai impresie ca i cnd umbra roii care se nvrtete ar avea o strlucire constant egal cu 50/52 din strlucirea oselei neumbrite, ns razele Soarelui cad pe roat oblic, aa c umbrele spielor snt mai apropiate ntre ele, dei grosimea lor nu se modific. De aici rezult c i la janta roii umbra va fi cu 48% mai ntunecat dect fondul din jur, iar mai aproape spre centru slbirea strlucirii atinge, probabil, 10 20%. i, totui, este greu de observat vreo diferena de strlucire, deoarece umbra ntunecat a jantei roii subliniaz prea puternic limita dintre cele dou cmpuri comparate. Slbirea treptat a strlucirii spre centru este abia observabil, fiindc ntotdeauna sntem nclinai s considerm o figur nchegata, net conturat ca un tot unitar i aceast tendin psihologic ne face s nu observm diferena real n strlucire. Privind mai atent, observm ns, de obicei, unul sau mai multe arcuri luminoase n umbra roii (fig. 101). Deseori acestea snt nite curbe deschise, ntrerupte. Dai-v jos de pe biciclet i privii cu atenie locul unde se formeaz arcul luminos. El se gsete la intersecia a dou spie; ntr-adevr, n fiecare din aceste puncte, o spi parc dispare i umbrirea medie trebuie deci s se micoreze, ns ct de mic este aceast diferen! i totui ochiul nostru o deosebete clar acum, cnd cele dou strluciri se compar fr s existe o linie de demarcaie ntre ele. Este greu de descris cum se mbin spiele. n marea majoritate, ele se unesc n grupuri de cte patru i aceste grupuri se repet n jurul ntregii roi. Punctul de intersecie a doua spie descrie o curb pe care o vedem ca un mic arc luminos. Dup ce arcul se deplaseaz cu mai mult dect de 4 ori distana dintre dou spie, se formeaz din nou un arc mic. Mai mult dect att, dac n fiecare grup apar dou intersecii, dintre care una o urmeaz pe cealalt, acest arc mic va fi deosebit de luminos. n primul caz, el va fi cu 1 % mai luminos dect umbra din jur, iar n al doilea caz, cu 2%. ns deoarece umbrele spielor se proiecteaz de obicei mai nghesuit i micul arc luminos apare deseori la o oarecare distan de janta rotii, creterea strlucirii este de 3, respectiv 6%. Aceste valori snt diferenele minime de strlucire care mai pot fi percepute dac cmpurile comparate se nvecineaz nemijlocit. Dei neuniformitile oselei, care joac aici rolul de ecran, constituie o piedic serioas, rezultatul este n concordan cu evalurile noastre precedente ( 72). ncercai s explicai de ce arcurile i inelele luminoase snt de obicei mai strlucitoare la captul A al umbrei alungite a roii i de ce imaginea apropiat de captul A i cea apropiat de captul B nu snt identice. Dac privim nu umbra roii bicicletei noastre, ci chiar roata unei biciclete care se mic alturi de noi, aceleai arcuri i inele snt mult mai clar vizibile, deoarece acum ele nu mai snt difuze i se evideniaz foarte net (vezi 2). Pe un fond luminos, spiele apar ntunecate, astfel nct arcurile snt mai strlucitoare. Dac ns roata este iluminat de Soare, iar fondul este ntunecat, arcurile apar mai ntunecate.

Fr ndoial, acesta nu este nc ultimul din efectele curioase create de micrile rapide ale roii de biciclet. Dac privii umbra roii i reuii s efectuai cu ochiul o micare circular rapid, astfel nct privirea s urmreasc incontient umbra, se poate ntmpla ca s observai brusc, pentru un moment, liniile nete ale spielor (vezi 98). Dac purtai ochelari, este suficient o mic deplasare brusc a lentilelor pentru ca s devin vizibile spiele izolate, care se vor mica n impulsuri ciudate, ns umbra cea mai curioas poate fi vzut atunci cnd mergei cu bicicleta pe un drum pavat cu pietre. Cu toate c fondul este neuniform, vei vedea clar liniile radiale, dar curbate, aproape totdeauna n aceeai parte a umbrei (fig. 102). Recunoatem imaginea fenomenului de gard" ( 94). Ea se vede cel mai bine dac privim umbra roii unei biciclete care se deplaseaz alturi de noi. Este clar c liniile falurilor pavajului joac rolul fantelor gardului i este foarte probabil c n aceste condiii observatorul privete fix nsi roata.

n afar de curbele descrise, se poate observa cteodat nc o curb luminoas specific; ea poate fi vzut ns numai n cazul cnd Soarele ilumineaz o bicicleta cu spie noi, strlucitoare. 101. Imaginile consecutive
Ca i drumeul ce-n faa Soarelui stnd s-asfineasc, Plin de nesa l mai soarbe din ochi n timp ce apune, Apoi privind pe negura unui tufi ori pe-o stnc Tot i mai struie chipul n ochi, oricum s-ar ntoarce, Joac, i tremur i i s-aprinde-n culori minunate Astfel i trece lui Hermann scumpa imagine a fetei pe dinainte... (Goethe, Hermann i Dorotheea, cntul VII)

n timpul acestor observaii fii foarte prudeni! Nu v obosii prea mult ochii! Nu efectuai mai mult de dou experiene una dup alt! Privii cu atenie Soarele care apune i apoi nchidei ochii. Imaginea consecutiv const din mai multe cercuri mici i aceasta arat c ochiul trebuie s se fi micat n mici salturi chiar i n acel interval scurt de timp ct a durat privirea noastr. Cercurile ne vor uimi prin dimensiunile lor mici, pentru c, datorit strlucirii sale foarte mari, Soarele ni se pare mult mai mare dect este n realitate; mrimea sa adevrat apare n imaginile consecutive. Deschidei din nou ochii i vei vedea imaginile consecutive oriunde v vei uita. Cu ct snt mai ndeprtate obiectele pe care se proiecteaz aceste imagini, cu att mai mari ni se par nsei imaginile. Desigur, diametrul unghiular rmne" totdeauna neschimbat, ns dac tii c un obiect este la O distan mult mai mare dect un altul, atunci chiar dac ele snt vizibile sub aceleai unghiuri, pe baza experienei zilnice, vei ajunge n mod incontient la concluzia c obiectul ndeprtat trebuie s fie mai mare. Pe un fond ntunecat, imaginea consecutiv va fi luminoas (imagine consecutiv pozitiv). Aceasta se poate observa bine, dac nchidem ochii i i acoperim cu mna (ceea ce este necesar, deoarece pleoapele snt parial transparente). Pe un fond luminos, dimpotriv, imaginea consecutiv .devine ntunecat (imagine consecutiv negativ). O lumin foarte puternic produce probabil o excitare local a retinei i impresia se pstreaz; totodat se micoreaz sensibilitatea acestei poriuni a

retinei fa de senzaiile luminoase noi.


La Soarele cel rou i mare am privit Cu toat ncordarea, cu ochiul aintit. Ori-ncotro, pe urm, privirea mi-aruncam, Sori palizi, triti ca moartea i splcii zream. De dup orice lucru roiau fr-ncetare Dansnd n cercuri negre, n mut-ameninare, Sltau pe jos, pe ziduri, n aer pn-n nori Urca n venic zbucium acest convoi de sori. Piereau, lsndu-i ns n inima-mi cuibar. i cel din urm lucru zrit -acum tresar! A fost... o bezn parc, deasupr -mi atrnnd. Rene de Clercq, De Noodhoorn

Sursele de lumin mai slabe dect Soarele dau imagini consecutive mai slabe. Excitarea pe retin se atenueaz n acest caz n cteva secunde sau chiar fraciuni de secund i rmne numai oboseala, astfel nct putem observa doar imaginea consecutiv invers pe fondul luminos. Se povesteste c unor persoane care priviser timp de o jumtate de or flcrile galbeneportocalii ale unui foc, Luna care rsrea li s-a prut albastr. Lumina unui fulger n timpul unei furtuni, noaptea, ne permite uneori s observm o imagine consecutiv sub forma unei linii negre, subiri i erpuitoare, pe fondul unui perete alb luminat sau pe fondul luminii slab difuzate a cerului 1. Dac privim orizontul n amurg pe malul mrii, la un moment dat constatm c nu mai putem deosebi limita dintre cerul luminat i marea ntunecat. Aceasta se explic prin faptul c ochiul fiind excitat de lumin timp mai ndelungat, retina obosete i aciunea excitant a luminii asupra ei devine mai slab. Justeea acestei concluzii poate fi dovedit uor dac ridicm privirea puin mai sus; imaginea consecutiv negativ a mrii capt forma unei fii luminoase pe fondul cerului. Dac coborm privirea ceva mai jos putem vedea imaginea consecutiv, de ast dat ntunecat, a cerului pe fondul mrii2. Atunci cnd sursele de lumin snt colorate, tranziiei de la alb la negru i corespunde tranziia imaginii consecutive spre culoarea complementar: roul trece n albastru-verde, portocaliul n albastru, galbenul n violet, verdele n purpuriu i invers. Amurgul este vremea cea mai potrivit pentru observarea imaginii consecutive; toate exemplele tipice ale acestor imagini date de Goethe au fost observate n orele de seara. La aceast or, ochiul este linitit, iar contrastul dintre lumina la apus i ntunericul la rsrit atinge valoarea maxim. n lucrarea sa despre Teoria culorilor, Goethe scrie: ntr-o sear, intrnd ntr-un han, s-a apropiat de mine o fat drgu. Ea avea fata extrem de palid i prul negru; purta un corsaj de un rou aprins. M-am uitat int la ea tot timpul ct a stat la o oarecare distan de mine. Cnd fata a plecat, am vzut pe peretele alb opus o fa neagr, nconjurat de un nimb strlucitor i o figur clar conturat ntr-o rochie de culoarea minunat a apei mrilor"3. 102. Fenomenul Elisabetei Linne Elisabeta Linne, fiica marelui botanist, a observat o dat, ntr-o sear, o lumin emis de florile portocaliii ale clunaului (Tropaeolum majus). S-a presupus c este vorba de un fenomen electric. El a fost observat de Darwin la florile unei specii de crin din Africa de sud, precum i de Haggren, Dowden i de cercettori mai vechi. Toate observaiile se refer la amurg, la rsritul sau la apusul Soarelui. Canon Russel a repetat aceast experien cu glbeneala (Calendula Officinalis) i cu frasinul alb (Dictamnus fraxinella), observnd, totodat, c anumii oameni vd aceast lumin mai bine dect alii. i totui, se pare c acest fenomen, cruia la timpul su i-a fost consacrat un numr mare de lucrri tiinifice, trebuie atribuit pur i simplu imaginii consecutive! Goethe a vzut imagini consecutive, ndreptndu-i privirea asupra unei crri acoperite de nisip, dup ce, n prealabil, se uitase timp ndelungat la flori colorate strlucitor. Bujorul, macul, glbeneala i safranul galben ddeau, n special n amurg, imagini consecutive frumoase verzi, albastre i violete, iar sclipirile strlucitoare apreau numai cnd poetul arunca o privire n lturi. Tocmai la aceasta trebuie s ne i ateptm n cazul imaginilor consecutive. Dac vrei s vedei clar acest fenomen, punei, alturi de flori vii flori din hrtie viu colorat i urmrii dac fenomenul apare i la acestea din urm.
1 2

Nature", 60, 341, 1905 Helmholtz, Physiologische Optik,editxia a 3-a, vol. 2, 202. 3 Goethe, op. cit., I, l, 52.

103. Modificarea culorii n imaginile consecutive Viteza de dispariie a imaginii consecutive depinde de culoare, n special atunci cnd lumina este foarte puternic. De aceea, imaginile consecutive ale Soarelui i ale obiectelor albe strlucitoare snt colorate. Pe un fond ntunecat, imaginea consecutiv capt de obicei la nceput o culoare albastrverzuie, iar apoi purpurie. Am intrat seara ntr-o fierrie n momentul cnd se pusese pe nicoval o bucat de fier rou. Un timp m-am uitat int la ea, apoi m-am ntors i mi-am aruncat ntmpltor privirea spre magazia de crbuni deschis. n faa ochilor mei plutea o imagine purpurie uria i cnd m-am uitat din nou la grinzile luminoase ale cldirii, culoarea deveni pe jumtate verde, pe jumtate purpurie, dup cum fondul era luminos sau ntunecat"1. Dac privim zpada care strlucete n Soare sau dac citim o carte la lumina Soarelui, toate obiectele strlucitoare din apropiere par purpurii, iar n umbr toate obiectele ntunecate capt o nuan verde frumoas. i aici imaginea consecutiv care se vede pe un fond ntunecat capt pe fondul deschis culoarea complementar. Unii observatori vorbesc despre culoarea rou-snge" n loc de purpuriu. Cnd mergem n direcia Soarelui care apune, peste toate locurile ntunecate ale peisajului pare s se reverse o lumin roiatic. Lumina Soarelui cade n ochi nu numai prin pupil, adeseori ea ptrunde chiar i prin pleoape i cornee, devenind astfel roie ca sngele. Cmpul nostru vizual este complet inundat de aceast lumin roie generala i noi o observm clar de fiecare dat cnd obiectele din jur snt ntunecate; literele negre apar, de exemplu, roii. Dac trecem acum n umbr sau intrm n camer, retina noastr rmne obosit fa de culoarea roie i toate locurile strlucitoare par verzi. La observatorul care nu ia msuri speciale de precauie, imaginile consecutive colorate de la lumina alb (care ptrunde prin pupil) se combin cu oboseala fa de lumina roie (care ptrunde prin cornee) i se obine un efect complex. n lumina serii, literele negre apar roii, probabil din cauz c Soarele aproape de orizont lumineaz n ochii cititorului. 104. Contrastul obinut la compararea simultan (fotografia XI) Luai o foaie de desen alb, curat i, innd-o vertical, aezai-v la o fereastr care nu este luminat de Soare. Privii nu spre fereastr, ci paralel cu ea. n aceast poziie, hrtia va fi bine iluminat i va fi destul de strlucitoare. Apropiai hrtia aa nct s acoperii cu ea parial cerul senin la orizont; vei vedea c hrtia devine de ndat neagr! Este clar c n aceast poziie hrtia nu este iluminat mai slab, deoarece ea se afl i mai aproape de geam. S-a schimbat numai fondul pe care efectuai experiena cu hrtia. n prima experien fondul era ntunecat i hrtia a aprut mai luminoas din cauza contrastului. n a doua experien, cnd fondul era mai luminos, hrtia a aprut mai ntunecat. Astfel de fenomene de contrast joac un rol important n toate observaiile din natur. 105. Marginea de contrast la limita de separare a diferitelor strluciri Contururile unui ir ntunecat de case pe fondul cerului mai luminos apar, n special seara, nconjurate de o margine luminoas. Aceasta se poate explica admind c ochiul efectueaz, n mod involuntar, micri uoare i imaginile consecutive strlucitoare ale caselor acoper i lumineaz" cerul din jur. n felul acesta ns, efectul se explic numai parial; o importan mult mai mare o are slbirea sensibilitii acelei poriuni a retinei care nconjoar cmpul iluminat (90). Odat, stnd pe o pajite, discutam cu un prieten care se afla la o oarecare distan de mine; figura sa se contura pe cerul cenuiu. Un timp m-am uitat la el fix, fr ntrerupere, iar apoi, ntorcndumi puin privirea i-am vzut capul nconjurat de un nimb strlucitor"2. Printele Beccaria, efectund experiene cu un zmeu, a observat un mic nor luminos care nconjura zmeul i sfoara de lansare. Cnd zmeul ncepea s se nale mai repede, norul prea s rmn n urm i pentru o clip oscila nainte i napoi3. Un exemplu admirabil de contrast optic l ofer esurile acoperite de coline: datorit perspectivei aeriene, crestele colinelor devin, pe msur ce se ndeprteaz, din ce n ce mai luminoase
1 2

Goethe, op. cit., I, l, 54. 152 Goethe, op. cit., I, l, 30. 3 Ibidem.

pentru a se pierde pn la urm n deprtarea ceoas (fotografia XII). Fiecare creast pare mai ntunecat de-a lungul vrfului dect de-a lungul poalelor. Efectul este att de convingtor, nct nu se poate s nu-l observm. Toate acestea nu snt dect o iluzie optic care apare datorit faptului c fiecare creast este nconjurat la vrf de o fie mai luminoas, iar la poale de o fie mai ntunecat. Pentru demonstraie este nevoie numai de o bucat de hrtie (punctat pe fotografia XII) care s acopere partea superioar a peisajului; aceasta este suficient pentru ca efectul de contrast s dispar. 106. Marginea de contrast de-a lungul contururilor umbrei.1 Se tie c o bucat de carton inut n Soare arunc pe un ecran o umbr, iar ntre ea i cmpul luminos se formeaz o penumbr datorit dimensiunilor finite ale discului solar ( 2). Dar tie oare toat lumea c aceast penumbr are o margine viu luminat n zona de tranziie dintre lumin i semiumbr ? Atunci cnd Soarele se afl aproape de orizont i, deci, nu este prea strlucitor, sa aezm ecranul la circa 4 m n spatele bucii de carton pe care o vom legna uor pentru a netezi eventualele neuniformiti. Efectul se vede foarte clar. Distribuia de lumin observat este reprezentat de linia plin din fig. 103. nelegei despre ce este vorba? Distribuia de lumin poate fi dedus din urmtoarele consideraii. n punctele succesive 7, 2, 3 ale ecranului luminat, discul solar este acoperit din ce n ce mai puin de bucata de carton. Strlucirea acestor puncte este proporional cu poriunea neacoperit a discului, care se mrete din ce n ce mai mult, i trebuie s varieze deci conform curbei punctate din fig. 103. Aadar, aici nu poate s existe o margine luminoas; ntregul efect trebuie s apar n urma unei iluzii optice.

ntr-adevr, toate mprejurrile favorizeaz aceast concluzie. Mach a artat c benzile de contrast devin n mod obligatoriu vizibile, dac strlucirea variaz neuniform, cu alte cuvinte, dac variaia strlucirii este reprezentat grafic printr-o linie curb i nu o dreapt. Benzile de contrast parc ntotdeauna mresc curbura. Este uor de neles c lucrurile stau ntr-adevr aa, deoarece presupunem fie micri permanente slabe ale ochiului, fie o slbire a sensibilitii retinei n vecintatea poriunilor iluminate. Exemplele din 105 snt i ele n concordan cu teoria lui Mach; trebuie numai s atribuim abaterile de la curba real a variaiei strlucirii creterii exagerate a curburii. Din timp n timp apare o posibilitate deosebit de verificare a acestei teorii, i anume cu ocazia eclipselor pariale de Soare. Repetnd experiena n timpul eclipsei, putem obine diferite variante neobinuite de distribuie a luminii de-a lungul marginii semiumbrei n funcie de acoperirea Soarelui de ctre Lun i de deplasarea umbrei aruncate de carton. Pentru fiecare din aceste variante se obin benzi de contrast vizibile, care satisfac n toate cazurile legea lui Mach. Nu trebuie s ne mirm dac umbrele arat att de neobinuit, nct strnesc interesul chiar i unor observatori ocazionali (vezi
1

K. Groes-Pettersen, Astr. Nechr.", 196, 293, 1913.

3). 107. Zpada neagr Privii fulgii de zpad care cad lin din cerul cenuiu. Pe fondul cerului aceti fulgi par hotrt ntunecai. Trebuie s ne amintim c culorile alb, cenuie i neagr difer numai prin strlucire, iar msura acesteia o constituie fondul nconjurtor. n cazul considerat, toate strlucirile snt raportate la strlucirea cerului, care este mult mai puternic dect am putea crede i care este totdeauna mai mare dect strlucirea fulgilor de zpad observai de jos. Fenomenul a fost menionat i de Aristotel. 108. Zpada alb i cerul cenuiu1 Cerul cenuiu uniform pare mult mai ntunecat dect Pmntul acoperit de zpad i totui sntem uimii, deoarece cerul ilumineaz Pmntul, iar suprafaa obiectului iluminat nu poate s aib niciodat o strlucire mai mare dect sursa de lumin. Strlucirea mai mare a cerului este confirmat n mod nendoielnic prin msurtori fotometrice. Dac lum o oglind mic i o aezm astfel, nct imaginea cerului s fie vizibil alturi de imaginea zpezii, putem observa c n comparaie cu cerul alb, zpada are ntr-adevr o culoare cenuie. Efectuai neaprat aceast experien: rezultatul ei este pe att de convingtor pe ct de neateptat! i cu toate acestea, iluzia contrastului nu dispare, dei tim c n realitate lucrurile stau invers. Hotrtor este aici contrastul dintre zpad i pdurile, tufiurile sau cldirile din jur mult mai ntunecate. Tot astfel, pe o zi mohort, un perete alb poate aprea mai strlucitor dect cerul. Fotografiile i picturile care nu concord cu aceast iluzie produc o impresie de nenatural. 109. Contrastul de culori n multe cazuri cnd n jurul nostru predomin o anumit culoare, culoarea complementar pare mai accentuat. Uneori, aceasta se poate explica n acelasi mod ca i marginea de contrast, i anume prin micrile involuntare pe care le efectueaz n permanen ochiul nostru, ns un rol mult mai important l joac aici faptul c poriunile de retin excitate de culoarea predominant slbesc sensibilitatea poriunilor vecine fa de aceast culoare. Totul se ntmpl ca i cum ochiul nostru ar fi devenit mai sensibil fa de culoarea complementar, care provoac, n consecin, impresia de mai mult prospeime i saturaie. Sub acest aspect, contrastul de culoare poate fi considerat ca un exemplu n plus al legii generale, conform creia culoarea i strlucirea pot fi apreciate numai n raport cu ntregul complex de imagini care apar pe retin. Un observator a menionat c ntr-o curte pavat cu calcar cenuiu, iarba care ncolise ntre pietre avea o culoare verde minunat de frumoas, atunci cnd norii de sear aruncau pe pietre o lumin roiatic abia perceptibil2. Dac mergem pe o pune cnd cerul este relativ senin, peste tot predomin culoarea verde, iar trunchiurile copacilor i potecile par roiatice. O cldire cenuie pare roiatic dac o privim printr-o perdea verde. Valurile mrii snt colorate ntr-un verde minunat n timp ce poriunile umbrite par purpurii (vezi 234236)3. n cazuri extrem de rare, planetele trec foarte aproape de stele strlucitoare. Odat steaua a, din constelaia Fecioara, de culoare alb, aprnd alturi de Marte, care era portocaliu-rocat, prea colorat ntr-o nuan de albastru-oel. La o lamp de petrol sau la lumina roiatic a unor lumnri, lumina Lunii sau a lmpilor cu arc apare verde-albastr. Acest contrast este deosebit de evident cnd sursele de lumin nu snt prea intense, de exemplu dac observm simultan n ap imaginile Lunii i ale flcrilor de gaz. Se prea c i razele albastre ale Lunii aveau o strlucire nepmnteasc deasupra flcrilor incendiilor i rzboiului" (Z). Merejkovski, Leonardo, X, cap. 8). Cine a privit vreodat cel puin o jumtate de or flcrile portocalii ale unui incendiu i s-a uitat apoi la Lun a avut impresia c este albstruie. Dac seara ne plimbm mcar 10 min cu un felinar a crui sticl este albastr deschis, cerul i pereii caselor ne vor prea portocalii-roietici. Fiile aruncate pe Pmnt de razele solare care ptrund prin frunziul verde al pdurii ni se par puin roze n

1 2

J, Optic. Soc. Amer.", 11, 133, 1925, 156 Goethe, op. cit., I, l, 59. 3 Ibidem, 57.

comparaie cu fondul verde general al pdurii1. Leonardo da Vinci a observat c hainele negre fac ca faa unui om s par mai alb dect este n realitate; hainele albe o fac s par mai ntunecat, hainele galbene scot mai puternic n eviden culoarea ei, iar hainele roii o fac mai palid". Contrastul de culoare dispare la o diferen de strlucire mare. Aceasta se poate observa foarte clar seara, n amurg, cnd irurile ntunecate ale caselor se profileaz la apus pe fondul cerului portocaliu strlucitor. La distan se vd numai siluete ntunecate de un singur ton; toate amnuntele i deosebirile de strlucire dispar. Tot astfel ne apar ramurile i frunzele copacilor; ele se aseamn cu o catifea ntunecat, culorile lor naturale au disprut (vezi 246). Aceasta nu poate fi atribuit faptului c iluminarea n sine este foarte slab, deoarece n acelai timp culoarea oricror obiecte de pe Pmnt poate fi distins clar. Dup o plimbare pe zpad n timpul creia cteva ore ne-a nconjurat numai culoarea alb i cenuie, toate celelalte culori ne par deosebit de pline i calde. Ochii notri s-au odihnit de culoare". De altfel, aceste fenomene se ntlnesc peste tot i devin chiar suprtoare", spune Goethe n Frbenlehre. 110. Umbrele colorate Dac un creion aezat vertical pe o foaie de hrtie este iluminat dintr-o parte de o luminare, iar din alt parte de Lun, umbrele difer n mod surprinztor prin culoare: prima are o nuan albstruie, iar a doua este glbuie2. Exist aici, de fapt, i o deosebire fizic n culoare, deoarece n locul n care cade prima umbr hrtia este iluminat numai de Lun, iar n locul n care cade cea de-a doua, numai de luminare. Dei lumina Lunii este mai alb dect lumina luminrii, ea nu este nicidecum albastr. De aceea, deosebirea real n culoare a celor dou umbre este, desigur, subliniat i modificat de contrastul fiziologic. Tot astfel, putem observa noaptea deosebirea n culoare a dou umbre ale noastre, dintre care una este aruncat de Lun i a doua de un felinar de strad. Putem s ne convingem foarte bine de msura n care este relativ culoarea portocalie" a felinarelor electrice n comparaie cu lumina lmpilor cu sodiu, acolo unde lumina acestor dou surse se amestec. Umbra lmpii cu sodiu are o minunat culoare albastr; umbra felinarului este portocalie! Dac sntei iluminat numai de o lamp cu sodiu, umbra apare neagr, ns este suficient s v apropiai de o lampa electric obinuit, pentru ca umbra aceasta s devin dintr-o dat mai albastr; i invers, umbra neagr de la lumina electric se transform brusc n portocaliu atunci cnd ne apropiem de lampa cu sodiu. Evident, ochiul se adapteaz la mediu i nclin s considere culoarea predominant ca alb, iar toate celelalte culori se estimeaz n comparaie cu acest alb. Goethe observ c umbrele obiectelor galbene-deschise au o culoare violet. Din punct de vedere fizic aceasta este, desigur, nejust, ns datorit contrastului fiziologic, acest lucru se poate ntmpla, de exemplu, n cazul cnd obiectul este orientat spre observator cu faa iluminat i pentru acest observator umbra obiectului se suprapune peste un fond galben-deschis. Se poate pune ntrebarea de ce umbrele aruncate la amiaz de Soare snt practic necolorate, dei albastrul cerului se difereniaz foarte net de culoarea razelor solare. Explicaia const n aceea c diferena de strlucire a umbrei i luminii este prea mare. Dac ns un ecran, pe care este aruncat umbra, se nclin astfel nct razele solare s treac aproape tangent fa de el, contrastul de culoare va fi mult mai pronunat. Un caz clasic l constituie umbrele pe zpad ale cror culori au o puritate deosebit. Aceste umbre snt albastre, deoarece ele primesc lumin numai de la cerul albastru; albastrul lor egaleaz aproape pe acela al cerului. i pentru c le vedem mpreun cu zpada n lumina glbuie a Soarelui, ele trebuie s apar i mai albastre. Totui, datorit diferenei mari de strlucire, culoarea lor nu este att de distinct cum ne-am putea atepta. S urmrim aceste umbre n timpul unui apus de soare, n special n ultimele minute nainte de dispariia Soarelui. Pe msur ce Soarele devine portocaliu, iar apoi rou i purpuriu, umbrele devin albastre, verzi i verzi-glbui. Nuanele snt att de pronunate din cauz c, n acest timp, deosebirea n strlucire a umbrei i a zpezii nconjurtoare este mult mai mic dect ziu. Razele Soarelui cad pe zpad sub un unghi foarte mic i de aceea, lumina difuzat a cerului joac un rol relativ mai important. n afar de aceasta, culorile Soarelui devin din ce n ce mai pline. Cltorind odat n timpul iernii n Harz, am cobort n amurg de pe Brocken. Deasupra, ca i sub mine, se puteau vedea mari suprafee albe de zpad, iar esul era i el troienit de nea; copacii singuratici, stncile, coroanele arborilor i masivele de piatr, totul era acoperit de brum; Soarele
1 2

H. Helmholtz, Optisches uber Malerei, 125. Goethe, op. cit., I, l, 75.

apusese dincolo de lacul Oder. Ziua, cnd zpada avea numai o slab nuan galben, umbrele preau de un violet pal, acum ns, cnd poriunile iluminate bteau ntr-un galben dens, umbrele devenir net albastre. Iar cnd Soarele a dat n sfrit sa apun i razele sale, estompate de aer, colorau totul n jur ntr-o splendid lumin purpurie, umbrele cptar o nuan verzuie, care n privina puritii tonului putea s concureze cu culoarea mrii, iar ca frumusee cu smaraldul. Fenomenul era din ce n ce mai viu, credeai c te afli ntr-o lume de basm, pentru c totul prea scldat de aceste dou culori strlucitoare, armonios mbinate, pn cnd, n sfrit, Soarele a apus i privelitii minunate i-a luat locul amurgul cenuiu, iar apoi noaptea senin cu Lun i stele"1. Umbrele colorate pe zpad snt orict de bizar ar prea acest lucru un fenomen ntr-o anumit msur psihologic2. Ziua, cnd cerul este albastru, umbrele par i mai albastre, cu condiia s nu ne dm seama c avem n fa zpad. O pat ntunecat pe zpad poate fi considerat din deprtare i ca zpad alb n umbr" i ca un lac albastru". Tot astfel, umbrele albastre de zpad apar mai albastre pe geamul mat al aparatului fotografic dect n natur, aa nct n prima clip nici nu le mai recunoatem! Un observator care privete dintr-o pdure dens de conifere un tufi ndeprtat acoperit de brum este de fapt obiectiv cnd afirm c bruma i se pare albastr; condiiile snt aceleai ca i cum ar privi printr-un tub ( 192). Psihologii tiu prea bine c culorile pot fi aduse la tonul lor natural dac privim printr-un orificiu mic. Culorile apar atunci situate n planul acestui orificiu, ns n momentul n care ne nchipuim obiectul n mediul su natural i n iluminare natural, influena culorii este compensat automat i acelai obiect ni se pare n mod surprinztor identic chiar i n condiii variabile. n literatura sovietic este dat o descriere foarte interesant a acestui fenomen, vzut de ochii copiilor, adic de observatori care nu au idei preconcepute. Nu m-am ndoit nici o clip c descrierea ce urmeaz este luat din via, dei anumite amnunte au fost, desigur, omise de autorul care scria din memorie. Cel puin o parte din cer trebuia s fi rmas albastr atunci cnd cdea zpada i Soarele nu era vizibil: Ia-te-uit, Galia! Dece-i albastr ninsoarea care plutete colo?... Ia-te-uit, ninsoare albastr! Albastr!... Mare fierbere ntre copii i strigte de bucurie: Ninsoare albastr! Albastr... Cade ninsoare albastr!... Ce albastru? Unde?... M-ntorsei, privii spre cmpiile de zpad, spre munii de zpad i m emoionai i eu. Era ceva cu totul neobinuit: neaua se cernea, unduind spre noi, din toate prile, de aproape i de departe, n talazuri albastre. i copiii strigau cu emoie voioas: Pentru c se scutur cerul! De aia ninge albastru, nu-i aa Galia?... Albastru!... Albastru!... Avui nc o dat prilejul s fiu uimit de spiritul de observaie i de agerimea copiilor. Eu nu bgasem de seam aceast albstrime fluturtoare. De multe ori am savurat prima cdere a zpezii, dar nc niciodat nu vzusem acest nemrginit i strveziu Vrtej albastru de ninsoare deasupra pmntului. Dup toate probabilitile, i de-acum ncolo voi mai avea ocazia s m minunez mereu de ciudatele descoperiri ale copiilor i de aceste scntei ce scapr necontenit din micile lor capete3. 111. Umbrele de culoare care apar de la reflexii colorate Obiectele colorate iluminate de Soare arunc adeseori atta lumin, nct apar umbre colorate n lumin complementar. Un carneel de notie este un instrument ideal pentru observarea acestor efecte luminoase. Deschidei-l n unghi drept; o foaie va reine lumina venit de la cer sau de la razele Soarelui, iar cealalt va prinde imaginea colorat. Dac n faa hrtiei aezai un creion, umbra sa va cpta culoarea complementar, aa nct creionul poate servi ca indicator foarte sensibil al culorii luminii incidente. Un perete colorat n verde sau un tufi verde arunc umbre roz; un perete galben d umbre albastre (o dat ele s-au ntins pe o distan de 400 m); aceeai umbr a fost observat de la versantul unui munte de culoarea ocru. 112. Triunghiul de contrast Un observator povestete4 c ntr-o noapte senina a vzut, de pe vasul su Luna, care se afla la 20 deasupra orizontului i care se reflecta n valuri sub forma unui triunghi luminos ce se ntindea de la vas pn la orizont (fig. 104). Lucrul cel mai interesant a fost acela c de la Lun pn la orizont i-a
1 2

Goethe, op. cit., I, l, 75. I. G. Priest, J. Optic. Soc. Amer.", 13, 308, 1926. 3 F. V. O Iadkov, Novaia Zemlea" M-L, 1931, pp. 155-156. 4 Cl. Martins, G.R.", Paris, 43, 763, 1856.

aprut un triunghi asemntor, ns ntunecat i cu baza n jos. Desigur, efectul era de natur fiziologic i din multe motive neadevrat. El a mai fost observat i n cazurile cnd munii de pe rm aveau aproximativ aceeai nlime ca i Luna, dar disprea atunci cnd triunghiul luminos inferior sau Luna era umbrit. Dac observatorul i ntorcea privirea, iar apoi privea din nou spre Lun, iluzia reaprea abia dup cteva secunde. Aceast poveste mi s-a prut att de neverosimil, nct ani hotrt s-o scot din ediia a II-a a acestei cri. n mod neateptat ns am primit o descriere a unui astfel de fenomen, observat lng Oslo i, ceva mai trziu, n Olanda. El a fost reprodus i n laborator. S-a stabilit c fenomenul apare dac cerul deasupra orizontului este slab iluminat, de exemplu datorit unui fum subire.

IX. Despre forma i micare


113. Iluziile optice legate de determinarea poziiei i direciei1 S presupunem c putem deosebi n cmpul vizual dou grupe de obiecte. n interiorul fiecrei grupe obiectele snt aezate fie paralel, fie perpendicular unul fa de cellalt; totodat grupele snt nclinate una fa de cealalt. n acest caz, o grup va prea predominant" i vom fi tentai s-o considerm ca etalonul adevrat pentru determinarea direciilor orizontale i verticale. Dac se ntmpl ca un tren s se opreasc sau s-i ncetineasc mersul la o cotitur i, datorit acestui fapt, vagonul se nclin ntr-o parte, toi stlpii, casele i turnurile ni se par nclinate n direcia opus. Noi ne dm seama de poziia nclinat a vagonului n care ne aflm, dar numai pn la un anumit grad. Dac pe coridorul nclinat al unui vapor legnat de valuri ntlnim o persoan, ea ni se pare nclinat fa de vertical. Cnd coborm pe panta unui munte, orizontul ne pare foarte ridicat. Navigam spre Olanda de-a lungul unui rm cu panta abrupt. Spre apus, marea era uor agitat i valurile se ridicau att de sus, nct preau s amenine rmul cu revrsarea" (dintr-o scrisoare a lui A. Ternerose, 1827).

Un ciclist simte ceva asemntor cnd apreciaz pantele mici ale oselelor2. Poriunea oselei pe care merge i apare ntotdeauna perfect orizontal; cnd coboar de pe un deal, fiile de ap care se ivesc de o parte sau de alta a oselei nu i se par orizontale, ci parc se ridic n ntmpinarea sa. Pe o pant lin, ciclistul are impresia c, n continuare, oseaua urc, dei n realitate ea rmne orizontal; un urcu pare din deprtare mai abrupt, iar un cobor lung mai lin dect este n realitate. Ochiul observ n special cum variaz n faa noastr panta oselei i impresia vizual este adeseori n discordan cu cea pe care o produce efortul depus la pedalare. Mergnd o dat cu bicicleta de-a lungul unei osele la nlime mare, ceva mai la nord de Arn hem, am privit colina care se vedea n faa mea, n sud, unde se afl fabricile de crmid cu courile lor nalte. Dei tiam c aceste fabrici se afl jos la es, de-a lungul Rinului, aveam impresia c le vd pe vrful colinei, la o nlime mult mai mare dect cmpia. Astfel de senzaii vizuale snt ntrite dac la ele contribuie i simul echilibrului i ncordarea sistemului muscular. n timpul aterizrii unui avion, pasagerii vd peisajul nclinat fa de cabin i totodat simt aciunea combinat a forei gravitii i a forei centrifuge. Impresia vizual devine din aceast cauz i mai convingtoare. Dac un tren cotete n plin mers, vedem cum toate obiectele verticale din peisaj par s se ncline. Aici intervine impresia vizual i senzaia muscular. Dac trenul se oprete brusc n aceast poziie sau i ncetinete mersul, efectul dispare imediat. O iluzie interesant poate fi observat n tren n momentul frnrii. Privii courile, casele, ramele ferestrelor sau orice alt obiect vertical. n clipa cnd trenul i ncetinete sensibil mersul, avei impresia c toate aceste linii verticale se nclin nainte; efectul este deosebit de pronunat n clipa
1 2

Luckiesh, Optical Illusions, New York, 1922. Bragg, The Univers of Light, London, 1933, p. 66.

premergtoare opririi complete a trenului, ndat dup aceea, obiectele devin din nou drepte. n astfel de condiii, chiar i cmpia orizontal ne apare pentru un moment nclinat, ca apoi s revin la poziia obinuit. Explicaia const n aceea c la frnare simim o uoar nclinare nainte, ca i cum s-ar modifica direcia forei gravitii. Corespunztor cu senzaia muscular a acestei verticale" noi, obiectele nconjurtoare snt i ele nclinate nainte (fig. 105). 114. Cum vedem micarea Se consider, de obicei, c o micare devine observabil atunci cnd vedem o modificare n poziia unui obiect fa de un punct fix. Aceasta ns nu este totdeauna adevrat: viteza poate fi sesizat, pur i simplu, ca o senzaie, asemntor cu ntinderea sau durata. Privind norii n micare va facei de ndat o idee despre direcia i viteza lor. S-a stabilit c omul poate observa chiar viteze de 12 minute de arc pe secund, ns numai dac n cmpul vizual exist puncte imobile (dei s-ar putea s nu ne dm seama c reperm micarea fa de ele). Dac nu exist astfel de puncte, observaiile asupra vitezei devin de vreo 10 ori mai puin precise. n acest caz, ca sistem de referin imobil servete ochiul nostru. Muchii ochiului ne semnalizeaz c ochiul este n repaus i astfel vedem" cum se deplaseaz imaginile pe retin fa de acest cadru muscular. Urmrind norii care plutesc pe cer, ncercai s determinai, chiar din primul moment al observaiei, direcia micrii lor. Variai condiiile: nori situai la mic altitudine i la mare altitudine, vnt slab i Vnt tare, pe vreme de Lun i fr Lun. La viteza de 2 min/s, marginea norului mtura n 15 s ntregul disc lunar. Dac privim o plas cu ochiuri mari atrnat pentru uscare, se poate urmri clar fiecare adiere a vntului, ns este suficient s ne fixm privirea asupra unuia din ochiuri, pentru ca micarea aerului s devin aproape imperceptibil. Dup toate aparenele, ochiul nvodului este foarte sensibil la un complex de micri mici, legate ntre ele. Acest lucru se poate observa pe un perete acoperit cu vi de vie slbatic, adiat de vnt. 115. Stelele mictoare1 n 1850 sau n jurul acestui an, a strnit senzaie un fenomen curios: dac privim cu atenie o stea, se pare, uneori, c ea se mic nainte i napoi, schimbndu-i astfel poziia. S-a stabilit c acest lucru se observ numai n amurg i numai la stelele situate la cel mult 10 deasupra orizontului. Stelele strlucitoare se mic la nceput n impulsuri mici, paralel cu orizontul, apoi rmn pe loc timp de 56 s i, n sfrit, ncep s se mite napoi n acelai fel. Muli observatori au vzut acest lucru att de clar, nct au considerat fenomenul ca existent n mod obiectiv i au ncercat s-l explice prin prezena unor cureni de aer cald. Totui, aici nu poate fi vorba despre un fenomen fizic real. O micare real de 1/2 pe secund, vizibil cu ochiul liber, poate fi mrit uor pn la 50 i chiar mai mult cu ajutorul unui telescop de putere medie; aceasta nseamn c stelele s-ar mica nainte i napoi n cmpul vizual ca nite meteori. Orice astronom tie c aceasta este o absurditate total. Chiar i n cazul unor perturbaii atmosferice foarte mari, deplasrile datorite licririi rmn sub limitele observabile cu ochiul liber. Din punct de vedere psihologic ns, fenomenul nu i-a pierdut nsemntatea. El poate fi condiionat de lipsa unor obiecte n raport cu care s putem stabili uor poziia stelelor. Noi nu ne dm seama c ochiul nostru execut n mod constant i incontient mici micri i, de aceea, este natural s atribuim deplasarea imaginii pe retin unei deplasri a sursei de lumin. Fenomenul poate fi observat relativ lesne. n acest scop, trebuie s ne gsim o poziie comod n aer liber i s observm, cu atenie, una din primele stele care apar pe cer. Eu, personal, vd oscilaii lente nainte i napoi de 1/2; unii observatori vd oscilaii mai mari. Odat cineva m-a ntrebat de ce atunci cnd urmrim atent cu privirea un avion foarte ndeprtat, se pare, totdeauna, c el se mic n mici impulsuri. Aici, desigur, intervine aceeai cauz psihologic ca i n cazul stelelor mictoare"; termenul de foarte ndeprtat" arat, dup toate aparenele, c fenomenul se observ cel mai uor aproape de orizont. Dar cum se poate explica oare faptul c trei oameni au observat pe neateptate i n acelai

Pogg. Ann.", 92, 655, 1857. Primele observaii n aceast direcie i aparin lui A. Humboldt. Literatura mai recent care se refer la reprezentrile vizuale autocinetice se gsete n Handbuch d. Phys., 20, Physiologische Optik, 174.

timp, cum dansa" Luna micndu-se n sus i n jos, i, nc timp de aproape 30 min?1 116. Rotirea peisajului. Luna ne urmrete
Mersul cu iueal de melc al trenului i ddea impresia c orelul se nvrte ncet; parc toate cldirile ciudate din cuprinsul lui se roteau n jurul unui punct nevzut..." (M. Gorki Viaa lui Clim Samghin vol. I, cap. V)

S ne fixm atenia"asupra a doi copaci su a dou case care se afl la distane diferite de noi. ndat ce ne deplasm se pare c obiectul ndeprtat se mic o dat cu noi, iar cel apropiat rmne pe loc. Acesta este exemplul cel mai simplu de paralax. Rotaia peisajului a fost una din primele impresii care m-au uimit nc de mic copil cnd cltoream cu trenul. S presupunem c privesc spre dreapt; n acest caz, toate obiectele apropiate de tren se deplaseaz i ele spre dreapta, iar obiectele ndeprtate se mic mpreun cu mine spre stnga. Se pare c ntreaga imagine se rotete n jurul unui punct imaginar, acela spre care mi-am fixat ntmpltor privirea. Independent de faptul dac m uit la un obiect apropiat sau la unul ndeprtat, toate obiectele aezate dincolo de acest punct se mic mpreun cu mine, iar cele aezate n faa lui rmn n urm. ncercai s facei singuri aceast experien. Este clar c aceste imagini vizuale apar datorit paralaxei; nou este faptul c noi legm totul de punctul spre care este fixat privirea noastr. n aceasta const particularitatea de ordin psihologic a observaiilor noastre vizuale. Fie c mergem pe jos, fie c mergem cu bicicleta sau cu trenul, noi vedem totdeauna Luna nsoindu-ne, credincioas, de la distan. Acelasi lucru se ntmpl i cu Soarele i cu stelele, numai c noi nu sntem obinuii s observm aceasta. Toate acestea arat, c atenia noastr este ndreptat spre peisaj i, datorit paralaxei, ni se pare c corpurile cereti se mic mpreun cu noi fa de peisaj. 117. Iluzii legate de repaus i de micare
Privete prin parapetul podului i vei vedea cum podul plutete pe apa nemicat". (Maxim chinezeasc) Aa cum Garisenda i s-arat, cnd stai sub ea i -un nor spre dnsa vine, c tot mai mult spre t ine-o vezi plecat..." (Dante, Infernul, cntul XXXI)

V este, desigur, binecunoscut iluzia care apare cnd prin geamul unui vagon care st pe loc privii cum se pune n micare un tren vecin. Pentru o clip vi se pare c trenul n care v aflai pornete ncet din staie. Dac privim un timp oarecare norii care se mic deasupra unui turn nalt, avem impresia c norii stau pe loc, iar turnul se mic. Tot astfel se poate vedea cum Luna gonete deasupra maselor de nori imobile. Cnd trecei peste un pru pe un pode ngust, fii ateni! Pentru a evita ameeala, nu v uitai la apa care curge: concepiile noastre despre repaus i micare snt perturbate aici din cauz c o parte neobinuit de mare a cmpului nostru vizual se afl n micare. n timpul primei cltorii pe mare, vei vedea cum obiectele care atrn n cabin se balanseaz nainte i napoi, iar cabina rmne n repaus. n toate aceste cazuri, iluzia este strns legat de cea descris n 113. Cercetri psihologice mai profunde au artat c noi nclinm s considerm ca mobile acele obiecte, care, precum tim din experien, snt n mod obinuit elementele mobile ale peisajului. n afar de aceasta, aici acioneaz o alt lege, foarte important i de natur mai general; noi legm n mod automat imaginea de repaus de spaiul mai ntins, de elementele care mrginesc cmpul vizual, n timp ce micarea este legat n mod automat de elementele care se afl n interiorul acestui cadru, ntr-o serie din cazurile enumerate mai nainte, aceast de-a doua lege se opune primei legi i, aa cum arat iluziile, ea nvinge experiena noastr zilnic. Stau la geamul unui vagon de tren i privesc vistor pmntul care fuge. Cnd trenul s-a oprit deja i snt ferm convins c el st pe loc, continui totui s am senzaia cert c pmntul se mic ncet nainte. Aceast senzaie nu atinge ns o asemenea intensitate, nct s determine deplasarea, cu aceeai vitez, a ntregului cmp vizual. Mai aproape de mine, micarea pare mai rapid, ceva mai departe ea pare mai lent; ceva mai la dreapta sau mai la stnga de punctul pe care-l privesc, micarea mi se pare, de asemenea, mai ncetinit. Avem impresia c ntregul peisaj se rotete ncet n jurul acestui punct, dilatndu-se i contractndu-se n rotaie ca un corp elastic. Aceast rotaie are loc ntr-o direcie opus celei care se observ n timpul micrii trenului (116). Ar fi interesant s trecem repede
1

Nature", 38, 102, 1888.

la geamul opus, n momentul opririi trenului; n acest caz, rotaia trebuie s se produc n direcia iniial. E de presupus c muchii ochiului s-au obinuit s urmeze incontient obiectele care trec pe lng noi, iar atunci cnd trenul se oprete, aceste micri involuntare nu nceteaz brusc, astfel nct, un timp oarecare, noi adugm parc, la vitezele reale o vitez compensatoare" constant. Totui numai prin micarea ochiului nu putem explica nici mcar de ce spre marginile cmpului vizual viteza variaz aa precum am artat i nu altfel. Au fost efectuate experiene care constau n aceea c observatorul privea un timp oarecare obiecte mici care se micau n mod continuu dintr-un anumit punct central n toate direciile. Cnd micarea nceta, se prea c punctele luminoase se ntorc din toate prile napoi spre centru. Probabil c acest lucru nu poate fi explicat numai prin micarea ochiului. Se pare mai curnd c contiina" noastr, obinuit s atribuie vitezei o anumit valoare n fiecare poriune a cmpului vizual, continu s fac acest lucru i dup ce micarea a ncetat. Dac ne fixm privirea asupra unei mici pete de pe geamul vagonului, eliminnd astfel micarea ochiului, fenomenul descris mai sus apare totui, cu condiia ca viteza trenului s nu fie att de mare nct obiectele exterioare s se contopeasc ntr-o fie continu. Pe de alt parte, o observaie veche a lui Brewster demonstreaz categoric existena micrilor involuntare ale ochiului. Pietricelele mici, vizibile prin geamul trenului, luau n apropierea terasamentului forma unor benzi alungite scurte, ns dac privirea trecea rapid ceva mai departe, pietricelele apreau pentru o clip nemicate, iluminate parc de o scnteie electric. Dup prerea mea, aceasta demonstreaz definitiv c ochiul nostru urmeaz, ntr-adevr, obiectul n micare, dei nu exact cu aceeai vitez. Brewster a fcut i o alt observaie. Privind pietrele care treceau pe lng el, printr-o fant ngust fcut ntr-o foaie de hrtie, el a observat c dac ridica brusc ochii, continund s priveasc prin fant astfel nct imaginea pietrelor sa ajung n cmpul vizual lateral, totul devenea pentru o clip foarte clar. Paragraful 99 ne ajut s nelegem acest lucru. Ocolind prin stnga un teren de joc ngrdit printr-un gard foarte lung, ntorc capul spre dreapta i privesc copiii. Dup un minut sau dou m uit din nou drept nainte i vd cum pietrele de pe strad i alte obiecte aezate n faa mea se mic de la dreapta spre stnga. Cnd ncerc s repet experiena, privind tot timpul nu spre copii, ci spre gard, efectul apare mult mai slab. Efectund astfel de observaii, vei constata, de obicei c nu este necesar s urmrii nsei obiectele care se mic; cel mai bine este s privii un anumit fond neutru, n timp ce pe retin cad imagini cu contraste s nete de lumin i ntuneric. Urmresc cderea fulgilor de zpad. Privind un fulg, ridic repede privirea i aleg un altul, i tot astfel timp de cteva minute. Dac privesc acum pmntul acoperit de zpad, am senzaia c acesta se ridic, iar eu m scufund. Privii cteva minute suprafaa unui ru cu apa repede su sloiurile de ghea care plutesc pe ap, fr a pierde din ochi, n timpul acesta vrful unui stlp de debarcader sau un punct oarecare de pe o insul. Dac privii acum din nou pmntul, vei vedea c el se mic n sens opus cu apa rului. Dup ce ai admirat un timp oarecare o cascad, vi se va prea c malurile sale se ridic n sus. ntr-un alt caz priveam int o cascad nalt i ngust, iar apoi mi ntorceam privirea spre panta lin a unui munte vecin. Mi se prea c o fie vertical ngust alunec n sus. Privind prin fereastr un lung ir de clrei, Purkinje avea impresia c de-a lungul drumului casele se mic n direcie contrarie. Cnd mergei pe un cmp, pe o crare ngust i privii Luna ndeprtat, condiiile snt foarte prielnice pentru apariia acestei iluzii. Pe scurt, aceste condiii snt: a) micarea trebuie s dureze cel puin un minut; b) ea nu trebuie s fie prea rapid; c) ochiul trebuie s fie ndreptat tot timpul asupra unui obiect mobil sau imobil, i anume astfel, nct imaginile care ajung la retin s prezinte un contrast puternic i amnuntele s fie clar conturate. 118. Stelele duble oscilante"

Acest fenomen a fost observat de cunoscutul fizician W. Herschel. Privii printr-un binoclu de teatru obinuit penultima stea din osia" Carului Mare. Vei vedea clar o stea slab i una strlucitoare (fig. 71, 88). Este bine ca aceast experien s fie efectuat atunci cnd steaua slab se afl mai mult sau mai puin vertical sub cea strlucitoare (dei fenomenul poate fi observat i ntr-o alt poziie a stelei). Micai puin binoclul la nceput spre stnga, apoi spre dreapta, iar apoi din nou spre stnga i, aa mai departe, cu o asemenea vitez, nct imaginile stelelor s se transforme n mici pete luminoase. Vei avea impresia c steaua slab rmne de fiecare dat puin n urma celei strlucitoare, ca i cum ar fi legat de ea cu o sfoar i ar executa o micare oscilatorie (fig. 106). Explicaia const n aceea c lumina are nevoie de un anumit timp pentru ca sa excite retina, i cu ct steaua este mai strlucitoare, cu att acest timp este mai scurt. n timpul necesar pentru determinarea poziiei stelei slabe, steaua strlucitoare reuete s se mite puin mai departe. Acest fenomen a fost folosit recent de Pulfrich, la construcia unui nou tip de fotometru. 119. Iluzii optice care se refer la direcia de rotaie1 Privind n amurg o moar de vnt sub un anumit unghi fa de planul aripilor ei rotitoare (fig. 107a), nu ne putem da seama dac ele se rotesc n sensul acelor unui ceasornic sau n sens opus (fig. 107b). Pentru a nlocui o direcie de rotaie cu cealalt, trebuie s ne concentrm pentru o clip atenia; de obicei ns este suficient s continum linitit observaiile pn ce ni se pare c rotaia i-a schimbat sensul de la sine.

Multe staii meteorologice snt utilate cu anemometrul lui Robinson, adic o mic moar de vnt cu o ax vertical de rotaie. Privind din deprtare aripile care se rotesc, avem impresia c ele i schimb de la sine direcia de rotaie, la fiecare 2530 s. Tot astfel poate s ne induc n eroare i o giruet rotitoare, n special dac ea nu este fixat prea sus (fig. 107c).
1

Hemel en Dampkring", 29, 348, 380, 413, 1931.

n toate aceste cazuri, concluzia noastr despre direcia de rotaie depinde de partea traiectoriei care pare mai aproape de noi. Acea parte care, ntmpltor, ne atrage mai mult atenia pare, n general, mai apropiat. De aceea modificarea direciei aparente de rotaie trebuie atribuit schimbrii brute a ateniei noastre. 120. Fenomene stereoscopice Dac privii prin geamul unui vagon de tren a crui sticl nu este de calitate prea bun, putei observa un fenomen curios. Ateptai pn ce trenul se oprete i privii, cu atenie, pietrele din apropierea terasamentului. innd capul drept, apropiai faa de geam i renunai la ideea preconceput c Pmntul trebuie s par plan. Vei observa brusc c el apare ondulat i nc ntr-o msur apreciabil. Dac micai ncet capul paralel cu geamul, ondulaiile" se deplaseaz pe Pmnt n direcie contrarie, dac ns v ndeprtai de geam, ele aproape c nu pierd din nlime, dar devin mai largi. Explicaia const n aceea ca geamul de sticl nu este perfect plan; grosimea sa variaz, dei nu apreciabil. De obicei aceste neuniformiti snt paralele cu o anumit direcie, deoarece sticla se fabric prin laminarea unei mase de sticl topite ntre valuri de oel. O astfel de neuniformitate este echivalent cu o prism cu un unghi de refracie mic i produce o anumit deviere a razelor de lumin. Dac n fig. 108 ochii L i R snt ndreptai spre punctul A pe Pmnt, grosimea neuniform a sticlei nu se observ. Dac ns privim n punctul B, raza BR nu mai este dreapt; ea este refractat i urmeaz linia BCR. n consecin, privirea pare orientat astfel ca i cum ar fi aintit asupra punctului B', situat mai aproape de noi dect B. ntr-o alt parte a sticlei, devierea razelor va fi alta i obiectul pare, dimpotriv, ndeprtat. Acest lucru ne permite s nelegem de ce o mic neuniformitate a sticlei genereaz iluzia unei ondulaii apreciabile a obiectelor exterioare, dei, uneori modul de combinare a imaginilor obinute n ochiul nostru este destul de complicat. Dac, de exemplu, ochiul stng privete printr-o poriune uniform, iar cel drept printr-o poriune neuniform a sticlei, se pot urmri uor detaliile apariiei efectului stereoscopic, nchidei ochiul stng i cltinai-v capul. Imaginea se clatin n acelai sens acolo unde sticla este concav (M, fig. 108) i n sens contrar acolo unde ea este convex (O). (De ce?) Dac deschidem, acum, ambii ochi, prile M i O corespund locurilor de pe Pmnt pe care le vedem la distane normale. Privind cu ochiul drept prin N, vom vedea o ridictur, iar prin P o adncitur, ncercai s verificai toate acestea singur, urmrind cu atenie toate amnuntele.

Putem observa un fenomen strns legat de cel descris mai sus, stnd aproape de o suprafa de ap uor ncreit. Ne propunem s gsim, de exemplu, imaginea unei ramuri de copac. Deoarece cei doi ochi nu snt ndreptai asupra aceluiai punct al suprafeei ondulate, cele dou imagini vor fi vzute la distane unghiulare una de cealalt care variaz nencetat. Aceasta produce o senzaie foarte curioas, care cu greu poate fi descris, ndat ce nchidem un ochi, suprafaa devine abia perceptibil i putem s ne nchipuim c vedem chiar copacul care freamt n vnt i nu imaginea sa. Dac privim din nou cu ambii ochi, vedem deodat suprafaa acoperit de ncreituri strlucitoare; strlucirea este caracteristic pentru cazurile cnd percepem simultan dou imagini care difer sensibil: cu un ochi o

imagine luminoas, iar cu cellalt o imagine ntunecat. 121. Iluzii de distan i mrime Vzut de aproape, o giruet care decoreaz vrfurile turnurilor, ni se pare neobinuit de mare. Cnd un pictor aurete sgeile ceasului de pe un turn nalt, el ne pare, dimpotriv, mic ca o ppu. Tot att de mici ni se par oamenii care se plimb pe platforma unui turn. Dei statuia Victoriei de pe faada Muzeului din Amsterdam are o nlime de 2,2 m, ea ni se parc mai mic dect statura unui om. Cele dou figuri de om de pe ceasurile de aur ale cldirii muzeului au un diametru de 1,52 m i nou ni se par jucrii. n toate aceste cazuri noi subapreciem distana la care se afl obiectele observate i, de aceea, ele ni se par att de mici. Acelai gen de iluzii apar la observarea Soarelui i Lunii, ns aici problemele snt mai complicate. 122. Omuleul" de pe Lun Omuleul" de pe Lun constituie un bun avertisment pentru cei care efectueaz observaii fr obiectivitatea necesar. Petele ntunecate i luminoase de pe Lun snt n realitate esuri i muni distribuite, desigur, cu totul arbitrar pe suprafaa satelitului nostru. n mod incontient noi tindem s deosebim n aceast distribuie de lumin ciudat forme mai mult sau mai puin obinuite; ne fixm atenia asupra unor amnunte care devin astfel mai clare i mai pregnante, n timp ce detaliile crora nu le-am acordat atenie rmn ascunse. De exemplu, pe Luna plin se poate distinge o figur omeneasc cel puin sub trei aspecte: din profil, din trei sferturi i din fa; se poate distinge de asemenea o figur de femeie, o bab cu o legtur de surcele, un iepure, un rac .a. Iluzii de acest gen au stpnit i pe cei mai buni observatori ; cazul cunoscut al canalelor de pe Marte este numai unul din exemple. Acest lucru trebuie avut n vedere i n legtur cu multiplele descrieri fantastice de miraje i de fata morgana. 123. Curbarea razei reflectorului. irurile de nori Un reflector arunc un fascicul ngust de raze orizontale deasupra unui spaiu larg deschis. Dei tiu c raza se propag riguros dup o linie dreapt, nu m pot dezbra de iluzia c ea este curbat, fiind mai ridicat la mijloc i mai cobort la capete. Exist un singur mijloc prin care m pot convinge c raza este ntr-adevr dreapt: innd n faa ochilor un bastona. Care este cauza acestei iluzii? Snt nclinat s consider c lumina se propag dup o linie curb, datorit faptului c ntr-o parte vd raza cobornd spre dreapta, iar n cealalt parte spre stng; n acelai timp ns, uit c pentru a urmri raza a trebuit s-mi ntorc capul. Oare liniile drepte ale firelor de telegraf, care snt n mod obinuit orizontale, se comport altfel? Noaptea ns, privind razele luminoase, nu vd obiectele nconjurtoare care ar putea sa m ajute sa evaluez distanele, iar despre forma razei nu tiu nimic dinainte. Un fenomen asemntor poate fi observat privind noaptea de-a lungul unui ir de felinare de strad nalte, n special atunci cnd nu exist un ir paralel de case n apropiere sau cnd casele snt ascunse dup copaci. irul de lumini pare curbat ca i raza unui reflector. n legtur cu aceasta amintim i urmtoarea observaie care se poate face ntre primul ptrar i Luna plin: dreapta care unete vrfurile secerii lunare nu pare nicidecum perpendicular la dreapta care unete Soarele cu Luna. Ni se pare c perpendiculara trebuie s se curbeze pentru a ajunge la Soare. Fixai direcia, ntinznd n faa ochilor o bucat de sfoar. Orict de straniu ar prea aceasta la nceput, vei observa c dreptele snt perpendiculare! Un ir de nori care pornesc divergent de la orizont i se ntlnesc din nou la cellalt capt al bolii cereti se propag n realitate n linie dreapt, orizontal i paralel ntre ei (vezi, de asemenea, fotografia XIII). Dac stm noaptea n apropierea unui far, cu spatele la el, putem observa un fenomen foarte interesant. Se pare c razele lungi, care se ntind deasupra regiunii, converg ntr-un punct imaginar, antisursa", aezat undeva sub orizont, i se rotesc n jurul acestui punct 1. Observnd una din aceste raze, putem ajunge doar la concluzia c ea se afl n planul determinat de poziia ei real n spaiu i
1

G. Golange, Y. Le Grand, G.R.", Paris, 204, 1882, 1937 ; autorii emit prerea greit c acest fenomen este vizibil numai n condiii excepionale, cum ar fi cele create de farul puternic de la Belle Isle. ns acest fenomen poate fi tot att de bine observat n apropierea unui far slab ca cel de la Koog din Olanda (vezi G. Ten Doesschae, F. P, Fischer, ,,Ann, d'Oculistique", 170, 103, 1939).

punctul ocupat de ochiul nostru. La rotirea razei, poziia acestui plan n spaiu variaz nencetat, dar el continu s treac prin dreapta care unete farul, ochiul i antisursa". Aadar, n loc s consider razele ca drepte orizontale care pornesc dintr-un punct din spatele meu, eu pot s-mi imaginez c vd partea superioar a razelor rotindu-se n jurul antisursei" aezat dincolo de orizont. Faptul c, n mod incontient, eu fac legtur ntre aceste raze i un al doilea punct este remarcabil din punct de vedere psihologic i se datorete tendinei noastre de a uni razele convergente i de a le prelungi pn n punctul de convergen. Aici ne ajut de asemenea i subaprecierea distanelor" ( 129), datorit creia se pare c fasciculul luminos nu se ntinde la infinit, ci converge spre un punct care se afl la o anumit distan de ochiul nostru. Dac stm sub un unghi drept fa de direcia la far i privim n sus, putem observa c fiecare fascicul luminos parc se contract i ni se pare c razele de lumin venite de la felinar i raza antisursei" se nal brusc i se ntlnesc undeva la zenit. 124. Turtirea aparent a bolii cereti1

Cnd stm pe o cmpie deschis i privim cerul, el de obicei nu pare infinit i nici nu creeaz impresia unei emisfere complete, care acoper Pmntul, ci ne amintete mai curnd de o

bolt, a crei nlime deasupra capului este mai mic dect distana ntre noi i orizont (fig. 109). Aceasta nu este altceva dect o nchipuire, ns pentru muli ea este convingtoare; ea trebuie explicat nu prin factori fizici, ci prin factori psihici. Evident c aceast turtire nu poate fi msurat prin nici un mijloc; dar ea poate fi ns evaluat: a) S ncepem cu problema determinrii raportului distanelor ochi-orizont" i ochi-zenit". n majoritatea cazurilor acest raport este cuprins ntre 2 i 4, n funcie de observator i de mprejurrile n care se fac observaiile. b) S determinm, n msura posibilitilor, direcia n care se gsete mijlocul arcului care unete zenitul cu orizontul. Msurnd poziia acestui punct, vom constata, cu surprindere, c el se afl nu la nlimea de 45, ci mult mai jos, n general la 2030; rareori s-a indicate nlime mai mic, pn la 12, sau mai mare, pn la 45. Este important de a gsi un observator care nu are idei preconcepute i pentru care s fie clar c ceea ce trebuie mprit n dou nu este unghiul, ci arcul. De asemenea, este foarte important de a determina n mod corect poziia zenitului: metoda cea mai bun pentru aceasta este de a sta cu faa ndreptat la nceput spre un punct cardinal, iar apoi spre cellalt, i de a vedea dac evalurile obinute concord ntre ele. Este indicat s se ia media a cinci valori pentru fiecare din determinrile a) i b) de mai sus. Turtirea aparent a cerului depinde de o mulime de factori. Ea creste puternic n amurg sau pe vreme nnorat, n special n prezena norilor altocumulus sau strato-cumulus, care creeaz impresie de adncime i care pot fi urmrii pn la orizont; turtirea scade atunci cnd stelele lucesc intens. n medie, nlimea jumtii de arc ntre orizont i zenit este n timpul zilei de 22, iar noaptea de 30. Menionm c o valoare deosebit au observaiile de acest gen fcute pe mare, unde orizontul este liber
1

O literatur foarte bogat n acesat problem ca i n cele urmtoare se gsete la A. Muller, Die Referenzflachen der Sonne und Gestirne; E. Reimann, Zs. f. Psych. u. Physiol. Der Sinnesorgane", 1920; R. Sterneck, Der Sehrum auf Grund der Erfahrung, Leipzig, 1907.

n toate direciile, unde nimic nu distrage atenia i nu perturb evaluarea. Printr-o bucat de sticl roie (suficient de mare pentru ca marginile ei s nu influeneze observaiile) cerul pare mai plan, iar printr-o sticl albastr, mai nalt i mai bombat. Analiza amnunit a evalurilor fcute ne poate furniza informaii mai precise despre forma pe care o atribuim n mod incontient cerului. Multor observatori bolta cereasc li se pare ca o cas (fig. 109).

125. Supra-aprecierea nlimii unghiulare (fig.110) Turtirea aparent a bolii cereti este, probabil, legat de faptul c noi supra-apreciem, n general, nlimea unghiular deasupra orizontului. Este clar c msurarea arcului o confundm, ntotdeauna n mod incontient cu msurarea unghiului ; punctul M, ales astfel nct HM = MZ, se afl mult sub 45 deasupra orizontului, dei nou ni se pare c se afl la mijloc ntre orizont i zenit. Iarna, la amiaz, ni se pare c Soarele st destul de sus pe cer, dei la latitudinile noastre nlimea sa este doar de 15 deasupra orizontului. Vara el ne apare aproape de zenit, n timp ce, n realitate, nlimea sa atinge abia 61. n mod asemntor, supra-apreciem nlimea colinelor i pantele din faa noastr. Un observator a descris chiar cazul cnd un halo de 22 n jurul Soarelui sau Lunii ( 150) prea mai mare pe vertical dect pe orizontal. Cutai seara o stea aproape de zenit, ntoarcei-v cu 180 i uitai-v nc o dat la aceeai stea. Vei fi surprini sa vedei ct de departe este ea acum de zenit, nlimea ei este de aproximativ 70! 126. Creterea aparent a dimensiunilor Soarelui i Lunii aproape de orizont Aceasta este una din iluziile optice cele mai puternice i cele mai bine cunoscute. Luna care se ridic poate fi foarte mare, ns n naltul cerului ea devine incomparabil mai mic. Iar Soarele care apune, uria i rou ca sngele, tot crete i crete".

Dar, la urma urmei, este oare aceasta o iluzie? S ncercm s msurm, proiecia discului solar. Pentru aceasta s lum o lentila1 cu distana focal de circa 2 m i s-o fixm ntr-o fant tiat ntr-un dop pe care-l aezm pe o fereastr iluminat de razele Soarelui care apune (fig. III). Fereastra
1

Opticienii numesc astfel de lentile, lentile +0,50". Cerei lentile circulare cu marginile neprelucrate.

trebuie s fie deschis, cci prin geamul ferestrei imaginea obinut este mai puin clar. innd o foaie de hrtie la circa 2m n spatele lentilei, vom obine pe hrtie o imagine foarte clar a Soarelui. Dac ea nu este perfect circular, nseamn c lentila nu este exact perpendicular la razele incidente; n acest caz o vom nclina uor i o vom roti n diferite direcii. Dup ce am gsit n sfrit poziia optim a hrtiei, astfel nct imaginea Soarelui s fie ct mai net conturat, nsemnm diametrul imaginii cu un creion i-l msurm cu o rigl cu o precizie pn la 0,5 mm. Este preferabil de a msura diametrul pe orizontal, deoarece pe vertical el ar putea s fie contractat puin, datorit refraciei n atmosfer. Vom repeta aceste msurtori de cteva ori i vom determina valoarea medie. S efectum apoi aceeai experien cnd Soarele este sus pe cer. Dispozitivul va fi oarecum diferit. Vom fixa dopul cu. lentila montat pe el sus pe un stlp. Alegnd pe stlp direcia potrivit i rotind dopul, vom putea fixa lentila aproape perpendicular pe razele luminoase (fig. 112). S msurm acum imaginea Soarelui; considernd i erorile de observaie, vom constata c ea are aceeai mrime ca i n cazul cnd Soarele era aproape de orizont. Nici observaiile cele mai precise, efectuate cu ajutorul unor telescoape puternice, nu au dat vreo diferen. Aadar, creterea dimensiunilor Soarelui i Lunii aproape de orizont este un fenomen psihic, ns i acest fenomen se supune anumitor legi i poate fi evaluat cantitativ. Luai un disc de carton alb cu diametrul de 30 cm i stai la o asemenea distan n faa lui, nct mrimea sa s coincid cu mrimea discului lunar. Desigur, aprecierea egalitii mrimilor nu trebuie fcut printr-o comparare direct, cci atunci, ca i n cazul msurtorilor, vei constata c aceast mrime a Lunii rmne totdeauna neschimbat. De aceea, privii mai nti spre Lun, cutnd s v ntiprii n memorie dimensiunile ei, iar apoi ntorcndu-v comparai imaginea pe care v-ai fcut-o cu dimensiunile vizibile ale discului de carton. i mai bine este s fixai o serie de discuri albe pe un fond negru, iar apoi s v ndeprtai, oprindu-v totdeauna la aceeai distan de ele. Efectuai aceste evaluri i atunci cnd Luna este sus pe cer, i atunci cnd ea este jos. Astfel de evaluri pot fi fcute i pentru Soare. Pentru a nu fi orbii de razele lui, folosii o sticl ntunecat, de exemplu, o plac fotografic puternic nnegrit, iar discurile privii-le cu ochiul liber. Observaiile snt ngreuiate de faptul c fenomenul psihic este influenat de o mulime de factori nesesizabili; se schimb atenia pe care o acordai observaiilor etc. Remarcai cu ct mai bine merg lucrurile dup o oarecare obinuin! Cifrele obinute pe aceast cale arat c Soarele i Luna n apropierea orizontului par de 2,5 3,5 ori mai mari dect n naltul cerului. Deosebirea ntre fenomenul fizic i psihologic este uimitoare! n amurg i pe un cer nnorat, efectul este i mai puternic. Creterea aparent a dimensiunilor Soarelui care apune ne atrage atenia mult mai mult la es dect la munte; la mare, ns, creterea este considerabil mai mic1. i stelele par la orizont mai mari; chiar i figurile lui Haidinger ( 200) par n aceast poziie de dou ori mai largi i mai lungi, dect atuncea cnd astrul este sus pe cer. Privii Luna prin inelul format de degetele mare i arttor sau printr-un tub; Luna va prea mai mic. Oamenilor cu un singur ochi, Soarele i Luna nu li se par mai mari la orizont. Dac acoperim, un ochi cu un bandaj ntunecat, iluzia se pstreaz un timp oarecare, ns spre sfritul serii ea dispare. 127. Legtura dintre creterea aparent a dimensiunilor corpurilor cereti situate aproape de orizont i forma bolii cereti (fig. 113) Au fost fcute ncercri de a reduce fenomenul descris mai sus la turtirea aparent a bolii cereti. Ideea const n aceea c ne nchipuim Soarele i Luna la aceeai distan de noi ca i cerul nconjurtor; de aceea Soarele, cnd este jos, pare mult mai mare dect atunci cnd este sus pe cer i, n msura n care diametrul su unghiular rmne acelai, noi i atribuim, n mod incontient o mrime de cteva ori mai mare. Din fig. 113 vedem c la un unghi a egal pentru ambele poziii ale Soarelui (1 = 2)

Vezi V. Gornich, Scenery and the Sense of Sight, cap. II, unde se gsete o teorie interesant a acestui fenomen.

Pentru a verifica aceast formul au fost evaluate dimensiunile vizibile ale Soarelui i Lunii la diferite nlimi deasupra orizontului (vezi 126). Aceste experiene snt destul de grele. Rezultatele, obinute ziua, pe cer senin, i n nopi fr nori, demonstreaz c dimensiunile aparente ale Soarelui i Lunii oscileaz ntr-adevr, ntr-o msur mai mare sau mai mic, proporional cu distana pn la bolta cereasc. Apropierea norilor (ns nu a obiectelor de pe Pmnt care se contureaz la orizont) duce la aceea c Soarele, cnd e jos pe cer, pare mai mare; cauza const n aceea c cerul nnorat arat mai turtit dect cerul senin i, prin urmare, pare mult mai ndeprtat de noi la orizont, iar noi ndeprtm, n mod involuntar, Soarele att de mult nct sa nu poat aprea nici mcar bnuiala c el se afl n faa norilor. Tot astfel i Luna, cnd se afl aproape de orizont, pare mai mare ziua dac n apropiere cerul este acoperit de nori. Foarte interesant este faptul c n amurg, pe cer senin, Luna pare mai mare dect ziua sau noaptea. Aceasta concord cu turtirea mai mare a bolii cereti n amurg. Dac noaptea este ceoas i Luna ilumineaz intens regiunile nvecinate ale cerului, ni se pare c locul cerului de noapte uor turtit l ia din nou bolta plat din amurg, iar Luna ne apare din nou mai mare. Cei care nclin s cread c mrimea aparent a discului lunar aproape de orizont sau n cea este legat de scderea intensitii luminii pot fi convini de greeala lor prin urmtoarele observaii: a) secera lunar nu pare mai mare n cea, ceea ce este uor de neles, deoarece secera ilumineaz numai n mic msur cerul din jur; b) n timpul eclipsei de Luna, Luna situat sus nu pare mrit. Din cele spuse, reiese clar c elementul esenial este aici prezena cerului ca fundal; tocmai el este acela care determin evaluarea pe care o facem asupra dimensiunilor Soarelui i Lunii. Trebuie totui sa inem seama de faptul c exist i obiecii fat de ipoteza despre legtura strns dintre aceste dou fenomene: muli vd Soarele i Luna la orizont mai aproape dect n orice alt loc sau nu snt capabili, n general, s spun ceva despre distana aparent, cu toate c creterea dimensiunilor poate fi foarte bine perceput. Dup prerea mea, obieciile de acest fel nu trebuie considerate ca hotrtoare, deoarece este foarte probabil c, punnd problema distanei, noi incitm alte impulsuri psihice dect acelea care determin cu preponderent aprecierile noastre incontiente. 128. Pmntul concav1 Acesta este reversul imaginii vizuale generate de bolta cereasc. Atunci cnd aerul este curat, suprafaa Pmntului, vzut dintr-un balon, pare s se curbeze la margini, astfel nct nou ni se pare c plutim deasupra unei cmpii mari concave. Planul orizontal care trece prin ochiul nostru ni se pare tot timpul neted, ns celelalte plane orizontale, situate mai sus sau mai jos dect noi, se deformeaz fa de acest plan fix. Dac balonul plutete pe o distan de civa kilometri deasupra unui ir de nori, stratul de nori pare i el curbat; partea convex este ndreptat spre Pmnt, iar cea concav n sus. Dac ni se ntmpl s fim ntre dou straturi de nori, unul deasupra noastr i cellalt sub noi, ne vom simi ca i cum am pluti ntre dou geamuri de ceas uriae. Observaii analoge pot fi efectuate din avion. Eu personal vd Pmntul concav, ns n mult mai mic msur dect bolta cereasc. 129. Teoria subaprecierii" Sterneck a reuit s deduc n mod magistral o formul pentru un fenomen psihic att de complex cum este bolta cereasc". Desigur, el nu a dat o explicaie complet a acestui fenomen, ns la legat cel puin de un grup mare de observaii, cunoscute nou din experiena zilnic.

G. Flammarion, LAtmosphere, 1888, p. 169.

Cu ct obiectele snt mai ndeprtate, cu att devine mai dificil determinarea distanelor pn la ele. Toate felinarele de strad, care se gsesc la o distan mai mare de 160170 m par noaptea situate la aceeai distan. Nici unul din munii vizibili la orizont i nici unul din corpurile cereti nu ni se par mai ndeprtate dect celelalte. Un observator mediu, neexperimentat, subapreciaz toate distanele mari, ca de exemplu, un foc noaptea sau luminile unui port vzute din largul mrii. Pentru obiecte apropiate, aceast subapreciere nu este important, ns ea crete o dat cu creterea distanei pn la obiect; n sfrit, distana aparent atinge o anumit limit. Cmpurile dreptunghiulare privite din tren ne amintesc de un trapez, deoarece unghiul subntins de latura a este n concordan cu distana sa real, ns este prea mic pentru distana sa aparent. Cnd trenul se apropie de un tunel i privii prin geam zidul de crmizi la intrare, crmizile par umflate i lrgite. Aceasta se explic prin faptul c, ndat ce distana real scade la jumtate, crmizile subntind un unghi de 2 ori mai mare, ns distana aparent se micoreaz doar de vreo 1,5 ori, aa nct avem impresia c s-au mrit nsei crmizile. Invers, dac stai pe platforma din spatele trenului sau tramvaiului i privii n deprtare, vei vedea cum stlpii de telegraf se micoreaz foarte rapid pe msur ce se ndeprteaz de dumneavoastr. Noi subapreciem viteza i distana i, de aceea, i unghiul sub care vedem stlpul pare mai mic dect ne ateptam.

Sterneck a ncercat s lege distana aparent d' i distana real d prin urmtoarea relaie simpl: d' = cd/(c + d) unde c este distana maxim care poate fi evaluat n condiiile de iluminare date (ea este constant pentru fiecare caz n parte); c variaz ntre 200 m i 20 km. Dup cum vedem, conform cu aceast formul, d' este practic egal cu d att timp ct d este mic n comparaie cu c; cnd d devine de ordinul lui c, subaprecierea crete; dac ns d este mai mare, distana aparent tinde spre o limit. Aadar, formula d o descriere calitativ bun a experienei, iar observaii ngrijite au artat, de asemenea, i o concordan cantitativ neateptat de bun. Teoria subaprecierii" explic de ce un observator O (fig. 114) care st la poalele unui munte suprapreciaz panta muntelui, considernd distana O B ca i cum ar fi egal cu OB', adic lund AB drept AB. Ca o consecin logic, rezult de aici i subaprecierea pantei de ctre un observator care st pe vrf (fig. 114). S vedem acum cum poate explica aceast teorie forma vizibil a bolii cereti i creterea aparent a dimensiunilor corpurilor cereti la orizont. S ne nchipuim un strat de nori la o nlime de 2,5 km deasupra capului. Acest strat ar trebui s par ca o bolt foarte slab curbat, deoarece, n urma curburii suprafeei terestre, ochiul nostru se

afl la o distant de circa 178 km de stratul de nori la orizont i doar la 2,5 km de stratul de la zenit. Cerul nnorat arat totui cu totul altfel! Distana mic este numai puin subapreciat, n timp ce distana mare este mult subapreciat. S admitem c estimm raportul: ochi orizont / ochi zenit egal aproximativ cu 5; aceasta nseamn c, n condiiile noastre, c =10,6 km; n acest caz, formula subaprecierii d valori corecte (ncercai s facei singuri calculul). De aici rezult c cerul nnorat trebuie s apar ca un hiperboloid de rotaie, ceea ce este n concordan cu impresiile noastre obinuite. Remarcai c n felul acesta vedem ntradevr bolta cereasc nu turtit, ci, dimpotriv, relativ mai ridicat dect este ea n realitate. Cum stau ns lucrurile cu cerul senin din timpul zilei i cu cerul nstelat? Von Sterneck ia pur i simplu de fiecare dat o nou valoare pentru constanta c i formula sa descrie cu o precizie uimitoare observaiile n fiecare caz. Este ns greu de neles, cum putem vorbi n astfel de cazuri despre subaprecierea unor distane". Aceasta ne duce la ntrebarea mai general: n ce mod obinem, n general, o idee despre distanele pn la obiecte att de nedeterminate cum snt norii? Dar cerul albastru? Dar cerul ntr-o noapte senin? Teoria subaprecierii este util, probabil, att timp ct avem dea face cu obiectele de pe pmnt, n raport cu care noi putem evalua dimensiunile i distanele din experien; este ns ndoielnic dac o putem aplica i la bolta cereasc. n afar de aceasta, cauza subaprecierii rmne pn n prezent necunoscut. 130. Teoria gaussian a direciilor vizuale De cele expuse n paragraful precedent snt legate o serie de observaii care arat c forma bolii cereti i creterea aparent a dimensiunilor corpurilor cereti la orizont depind de direcia privirii n raport cu propriul nostru corp. Pornind de aici, Gauss a presupus c experiena multor generaii ne-a fcut s fim mai bine adaptai pentru observarea unor obiecte aezate n faa noastr dect deasupra noastr i c aceasta influeneaz aprecierile pe care le facem asupra distanelor i dimensiunilor. Pe Lun plin, cnd Luna este n naltul cerului, s ne aezm pe un scaun sau direct pe pmnt i s ne lsm pe spate. Dac ne nclinm mult pe spate, innd capul n poziia obinuit, i privim Luna, ea pare mult mrit. Dac ns ne ridicm brusc, fr a scpa din priviri Luna, ea apare din nou mai mic. Dimpotriv, Luna plin aproape de orizont arat mult mai mic atunci cnd ne aplecm n fa.

Ambele fenomene pot fi observate alternativ cnd Soarele se afl la o nlime de 30 40 i lumina sa este slbit de cea. Aplecai-v nainte i napoi i discul va apare cnd mai mic, cnd mai mare. Culcai-v cu spatele lipit de Pmnt; cerul apare turtit n direcia n care v este ndreptat capul; n direcia opus, el are o form riguros sferic (fig. 115). Aceasta arat n mod clar c, n poziia dat, este practic indiferent dac privirea este ndreptat n jos sau nainte fa de corpul nostru daca ns privirea este ndreptat n sus, obiectele par turtite. Suspendai-v, cu capul n jos, de o bar orizontal, prins sub genunchi, i privii n jur. Vzut din aceast poziie, cerul are forma unei emisfere. Toate aceste observaii concord ntre ele. n afar de aceasta, constelaiile vzute prin telescop, adic independent de influenele exterioare ale peisajului, par mai mari atunci cnd snt mai apropiate de orizont. Singurul lucru care poate s exercite aici o influen este direcia n care privim. Nu ncercai s mai facei o alt verificare, apreciind dimensiunile vizibile ale Soarelui i Lunii printr-o oglind inut astfel, nct s vedei, de exemplu, Luna sus pe cer atunci cnd privirea este orizontal. Dac observatorul are cunotin, ntr-un fel sau altul, de prezena oglinzii, iluzia este parial pierdut. De aceea, experienele de acest gen snt foarte dificile. Celelalte teorii, care se refer la impresiile vizuale descrise mai sus, pot fi uor combtute. Astfel, a fost emis teoria fizic" a bolii cereti, construit pe principiul greu de neles c cerul pare

cu att mai ndeprtat, cu ct este mai luminos i c distana variaz proporional cu rdcina ptrat a strlucirii. La zenit, cerul albastru este mai ntunecat dect la orizont i din aceast cauz el ne pare mai apropiat. Aceast teorie cade datorit faptului c cerul acoperit uniform de nori este indiscutabil mai strlucitor la zenit dect la orizont i, totui, el pare turtit. n afar do aceasta, pe cerul nnorat, norii aflai n faa Soarelui, care snt mai strlucitori dect ceilali, par totdeauna mai apropiai dect poriunile vecine ale cerului. 131. Cum influeneaz obiectele terestre aprecierea distanelor pn la bolta cereasc1 Dac stm n faa unui ir lung de case i privim spre casele situate drept n faa noastr, vom observa c deasupra lor cerul pare mai apropiat dect deasupra caselor mai ndeprtate. Deasupra unei cmpii cerul ni se pare mai ndeprtat dect deasupra unei pduri. Din ochi noi apreciem distana pn la cer la aproximativ 50 60 m. ns faptul c vedem obiecte despre care tim c snt foarte ndeprtate de noi este suficient pentru ca fondul lor cerul s ne par mult mai ndeprtat, ntr-o anumit msur, orice obiect terestru are ca fond cerul. .

Aceasta demonstreaz c toate fenomenele descrise trebuie s fie de natur pur psihologic i c nu se poate vorbi despre o suprafa de comparaie" ideal, cum ar putea fi pentru noi bolta cereasc. Privii o cale ferat sau o osea de-a lungul creia snt plantai pomi care dau impresia unei distane mari n aceast direcie cerul pare mult mai ndeprtat dect n celelalte. Dar dac acoperim, peisajul pn la orizont cu o foaie de hrtie, cerul se apropie imediat. Dac, dimpotriv, ridicm privirea n sus, cerul pare mai nalt. Acest fenomen este deosebit de evident cnd stm la picioarele unui turn nalt sau lng pilonii lungi i subiri ai unei staii de radio puternice. Cerul pare curbat ca o cupol i aceast curbare este mai accentuat ntre cei trei piloni. Efectund observaii n mod independent, diferii observatori au ajuns la rezultate asemntoare n ceea ce privete forma aparent a cerului (fig. 116). Dac, privind n direcia unuia din turnuri, mprii n dou arcul care unete orizontul cu zenitul ( 124), punctul de diviziune pare mult mai sus dect n cazul cnd efectuai mprirea stnd cu spatele la turn i la oarecare distan de el. Acoperii cu ceva orizontul n timp ce privii turnul: unghiurile subntinse de partea inferioar a arcului par acum mai mari de 45 i ating chiar 56; aceasta nseamn c bolta cereasc arat mai bombat dect o emisfer! Orict de convingtoare ar fi aceste observaii, ele n sine nu pot explica nici forma bolii cereti, nici creterea aparent a dimensiunilor corpurilor cereti la orizont. Chiar dac privim printr-o sticl foarte ntunecat, Soarele va prea totdeauna mic atunci cnd este n naltul cerului i mare atunci cnd este aproape de orizont, dei peisajul nu se vede de loc.

G. Ten Doesschate, Nederl. Tijdsrhr. voor. Geneesk." 74, 748, 1930; Pohl, Naturwiss", 7, 415, 1919.

132. Dimensiunile aparente ale Soarelui i Lunii n centimetri Metoda imaginilor consecutive Se tie c nu putem evalua mrimile Soarelui i Lunii n dimensiuni liniare; putem determina numai diametrele lor unghiulare. Este totui remarcabil c muli oameni afirm c vd corpurile cereti de mrimea unei farfurii mari, n timp ce pentru unii (mai puini la numr) aceste corpuri arat ct o moned. Dac va vine s zmbii, amintii-v c i un om cu pregtire tiinific simte imposibilitatea de a aprecia dac mrimea vizibil a diametrului lunar este de l mm sau de 10 m, deoarece el tie c la distana de 10 cm Luna este n ntregime acoperit de un ecran de l mm, iar la distanta de l 000 m, de un ecran de 10 m. Factorii psihologici care intervin aici au fost foarte puin studiai pn n prezent. Se tie c putem obine o imagine consecutiv a Soarelui dac aruncm o privire scurt asupra lui i apoi nchidem ochii ( 101). Aceast imagine consecutiv se proiecteaz pe orice obiect pe care-l privim dup aceea. Pe un perete apropiat, ea pare foarte mic i neobservabil, pe obiecte ndeprtate ea pare mult mai mare (subliniez: trebuie s evalum mrimea ei proprie" i nu unghiul subntins de ca). Acest efect este uor de neles: dac obiectul la distan subntinde acelai unghi ca i un obiect apropiat, dimensiunile salo liniare trebuie s fie mai mari. Cnd este imaginea consecutiv egal n mrime cu nsui Soarele sau Luna? Dup prerea diferiilor observatori, aceasta se ntmpl atunci cnd peretele se afl la o distan de 50 60 m, indiferent dac e zi sau noapte. Prin urmare, aceasta este valoarea la care apreciem distana de la noi pn la Soare sau Lun. ntruct unghiul subntins este de 1/108, obinem corespunztor pentru diametru valoarea 4555 cm. Pe aceeai cale s-a demonstrat c pe un zid situat la o distan de peste 60 m, imaginea consecutiv pstreaz aceeai mrime ca i atunci cnd se afl drept n faa noastr pe cer (aproape de orizont); dac ns imaginea consecutiv este proiectat n naltul cerului, ea apare categoric mai mic dect pe un perete la 60 m de noi. Aceasta confirm nc o dat c distana pn la zenit pare mai mic dect distana pn la orizont i c mrimea de 60 m reprezint distanta limit", n conformitate cu teoria subaprecierii (vezi 129). 133. Peisajul n pictur Fcnd schie, Vaughan Cornich1 a ncercat s determine dimensiunile unghiulare ale cmpului vizual pe care omul l vede ca un ntreg, ca un singur tablou. Impresia general a peisajului depinde n multe privine de aceasta. Cmpul vizual era mai mic pe es, mai mare n regiunile muntoase, mai mare noaptea i mai mic ziua.

Vaughan Gornich, Scenery and thc Sense of Sight.

X. Curcubeul, haloul i fenomenele de coroan


Curcubeul O bun introducere n studiul curcubeului o constituie observarea simpl a picturilor de ap. Fenomenele care au loc ntr-o pictur izolat de ap se produc, de asemenea, n milioanele de picturi de ploaie i ele dau natere arcului multicolor i strlucitor al curcubeului. 134. Fenomenele de interferen n picturile de ploaie Muli dintre cei care poart ochelari se plng c picturile de ploaie deformeaz imaginile i le fac de nerecunoscut. Ei se consoleaz probabil dac le atragem atenia asupra mreiei imaginilor de interferen care se vd seara pe aceleai picturi de ploaie. Pentru aceasta este necesar doar s privim o surs ndeprtat de lumin, de exemplu, un felinar de strad. O pictur de ploaie, care nimerete pe lentil drept n faa pupilei, se transform ntr-o pat luminoas cu proeminene i zimuri neobinuite i cu o bordur de inele de difracie minunat colorate (fig. 117a).

Este remarcabil faptul c pata luminoas rmne pe acelai loc, chiar dac lentila este micat n dreapta sau n stnga. O alt trstur interesant const n aceea c forma general i trsturile petei luminoase la prima privire par s nu aib nici o legtur cu forma picturii de ploaie. Explicaia este simpl. Vom considera ochiul ca un mic telescop care d imaginea sursei ndeprtate de lumin, iar pictura de ap ca un grup de prisme aezate n faa obiectivului telescopului, n acest caz, este evident c fiecare prism mic, indiferent de poziia sa fa de lentila ochelarului, deviaz grupul de raze ntr-o parte (se presupune c ele intr n orificiul obiectivului); forma petei va depinde ns de mrimea unghiului de re fracie i de orientarea fiecrei prisme mici. O pictur de ap alungit n direcia vertical d, ntr-adevr, o band de lumin orizontal. Mai rmn inelele de difracie. Ele n-ar exista dac pictura de ap ar fi o lentil corect i ar da imaginea sursei de lumin sub forma unui punct. n acest caz, toate prile frontului de und ar ajunge n planul imaginii cu aceeai faz, ntruct prsesc simultan sursa de lumin, ns datorit faptului c suprafaa picturii este curbat neuniform, razele refractate nu cad n focar, ci snt tangente la caustic (fig. 117,6). n acest caz, ntr-un punct aproape de caustic se vor gsi ntotdeauna dou raze de lumin care vor fi parcurs drumuri optice diferite i va apare interferena. Trasnd suprafeele de und, gsim punctul de ntoarcere, n care se formeaz un vrf". Prin punctul T trec ntotdeauna dou fronturi de und cu o diferen de faz determinat (fig. 117c). Distana ntre inelele ntunecate, msurat dintr-un punct dat, este dat de formula sqrt (2m + l)2, unde m=1, 3, 5... Aadar, raportul acestor distane este de 2,1; 3,7; 5,0; 6,1 etc. Alturi de benzile curbate, care mrginesc pictura, putem vedea i inele mai slab conturate n jurul fiecrui firicel de praf care se afl pe suprafaa picturii nsi sau pe sticla ochelarilor. Cu ct tergem mai bine sticla, cu att vom observa mai puine inele. Merit s depunem un efort pentru a studia toate aceste amnunte.

135. Cum se formeaz curcubeul


Inima-mi bate cnd vd, sus pe cer, Curcubeul. (Wordsworth)

Sntem ntr-o amiaz de var, cldura este nbuitoare. La apus se vad nori ntunecai: se apropie furtuna. Arcul de nori negri crete rapid. n spatele lor, la o oarecare distan, cerul pare aproape senin; marginea lor din fa este brodat de nori cirus cu benzi transversale frumoase. Norii acoper ntreg cerul i trec deasupra noastr, nfiorndu-ne prin fulgere i tunete. Deodat se dezlnuie o ploaie torenial; se face mai frig. Soarele apare din nou aproape de orizont i pe fondul furtunii care se retrage spre rsrit apare arcul larg al curcubeului multicolor. Oricnd ar apare curcubeul, el se formeaz totdeauna datorit jocului de lumin pe picturile de ap. De obicei acestea snt picturi de ploaie, rareori mici picturi de cea. Pe picturile cele mai mici, ca acelea din care snt compui norii, nu se vede curcubeul. Aadar, dac vei auzi vreodat c cineva a vzut un curcubeu pe timp de ninsoare sau cnd cerul era complet senin, fii convini ( zpada era semitopit sau cdea acea burni mrunt care apare uneori n absena oricror nori. ncercai s efectuai aceste observaii interesante singuri. Picturile pe care apare, curcubeul se gsesc de obicei la unul pn la doi kilometri de noi (fotografia XIV). Odat am vzut clar un curcubeu pe fondul unui copac care se afla la 20 m de mine; prin urmare, curcubeul nsui s-a format i mai aproape. Se cunosc cazuri cnd curcubeul era vizibil la o distan de 34 m. Dup o veche superstiie englez, la poalele fiecrui curcubeu poate fi gsit un vas cu aur. Mai snt nc i astzi oameni care-i nchipuie c pot ajunge ntr-adevr la poalele curcubeului i c acolo se vede o lumin care strlucete ntr-un mod deosebit. Este absolut evident c curcubeul nu se afl ntr-un loc anumit, ca un obiect real. El nu este altceva dect lumin care vine dintr-o anumit direcie. Credina popular mai spune c dimineaa, curcubeul prevestete ploaie, iar seara vreme frumoas. Aceast credin nu conine prea mult adevr. Curcubeul este totdeauna legat de ploaie i, n majoritatea cazurilor, ploaia continu i dup curcubeu1. ncercai s fotografiai curcubeul pe o pelicul orto-cromatic sau pancromatic cu un filtru galben; expunerea s fie de 1/10 s, iar diafragma F:16. 136. Descrierea curcubeului
Curcubeul lui Rubens... era de un albastru pal, mai ntunecat dect cerul din peisajul iluminat de curcubeu. Rubens nu este vinovat de faptul c nu era familiarizat cu optica, ci de faptul c nu s-a uitat niciodat cu atenie la un curcubeu". (Huskin, The Eagle's Nest)

Curcubeul este o parte dintr-un cerc. Primul lucru pe care trebuie s ncercm s-l facem este s gsim unde se afl centrul acestui cerc, adic direcia n care vedem punctul central. Observm imediat c acest punct central T se afl sub orizont i gsim uor c prelungirea dreptei care trece prin Soare i ochiul observatorului O, trece prin acest punct numit punct antisolar. Aceast dreapt este ca un fel de ax, pe care curcubeul este fixat ca o roat (fig. 118). Razele care vin de la curcubeu spre ochi formeaz o suprafa conic; fiecare face cu axa un unghi de42 (care este jumtate din unghiul de la vrful conului).

G. Schinder, Meteor. Rundsch.", l, 435, 1948.

Cu ct Soarele se apropie mai mult de orizont, cu att punctul antisolar se ridic mai sus i, prin urmare, i curcubeul se ntinde pe un arc tot mai mare deasupra orizontului, pn ce la apusul Soarelui devine un semicerc. Pe de alt parte, dac nlimea Soarelui este mai mare de 42, curcubeul dispare sub orizont. Aceasta este cauza faptului c la latitudinile noastre nimeni nu a vzut un curcubeu vara aproape de amiaz.

Fixm, cu un ac cu gmlie, o carte potal pe un pom i o orientm astfel nct unul din colurile sale s arate nspre vrful curcubeului. Umbra acului cu gmlie va arat atunci direcia dreptei care unete Soarele cu observatorul, astfel nct vom putea s determinm dintr-odat distana unghiular a curcubeului fa de punctul antisolar (fig. 119). Pentru determinarea nlimii vrfului curcubeului h deasupra orizontului i a distanei 2 ntre cele dou capete ale sale (fig. 120), putem folosi, de asemenea, una din metodele 265, notnd timpul observaiilor. Calculnd apoi nlimea Soarelui, care este egal cu unghiul H al punctului antisolar T fa de orizont, obinem trei expresii pentru determinarea razei unghiulare (din care se poate obine valoarea medie), i anume: r=H+h; cos r = cos * cos H ; tg r = (1- cos * cos H) / cos *sin h

La drept vorbind, curcubeul reprezint un cerc complet. Noi nu-l putem urmri pn dincolo de orizont, datorit faptului c nu putem vedea picturile de ploaie care cad sub noi. S-a stabilit c dintr-un avion sau dintr-un balon se poate vedea circumferina ntreag a curcubeului cu umbra observatorului n centru. Aceasta este o privelite mrea care a fost ntr-adevr observat1. Muli consider c apariia unui al doilea curcubeu deasupra primului este un fenomen neobinuit. n realitate, curcubeul al doilea se observ aproape ntotdeauna, dei mai slab dect primul. El este concentric cu primul, avnd de asemenea, drept centru punctul antisolar, ns razele sale formeaz cu axa care trece prin Soare i ochi un unghi de 51. Cele apte culori ale curcubeului" exist numai n imaginaie. Aceasta este o figur de stil, care s-a meninut timp att de ndelungat datorit faptului c uneori noi nu vedem lucrurile aa cum snt ele n realitate. De fapt culorile curcubeului trec treptat una n .cealalt, i numai ochiul le unete n mod arbitrar n grupuri. S-a stabilit c curcubeiele difer sensibil unul de cellalt; chiar i acelai curcubeu poate varia n timpul ct l observm; vrful su poate s difere de prile sale inferioare, nainte de toate, au fost observate diferene mari n lrgimea total a benzii colorate (n mrime unghiular, vezi anexa, 265). Apoi, dei ordinea culorilor este totdeauna aceeai rou, portocaliu, galben, verde, albastru, violet lrgimea relativ a benzilor diferitelor culori i strlucirea lor variaz n modul cel mai arbitrar posibil. Dup impresia mea, diferii observatori nu descriu totdeauna n acelai mod acelai curcubeu. De aceea, pentru a fi convini de deosebirea curcubeielor, trebuie fie s comparm descrierile ctorva observatori, fie s stabilim dinainte dac impresiile a doi observatori coincid. Descrierea obiectiv a culorilor curcubeului permite stabilirea faptului remarcabil c n interiorul arcului violet snt adeseori vizibile i cteva arcuri suplimentare". De obicei ele se vd cel mai bine acolo unde curcubeul este mai strlucitor, adic n apropierea punctului su cel mai nalt. De regul, n ele alterneaz culorile roz i verde. Denumirea lor este greit, deoarece dei aceste cercuri snt mai slabe, ele formeaz o parte tot att de important a curcubeului ca i culorile obinuite". Aceste arcuri suplimentare variaz adeseori rapid n intensitate i lrgime, ceea ce indic modificarea dimensiunilor picturilor ( 139). Ordinea culorilor n curcubeul al doilea este inversat fa de ordinea din primul; cele dou curcubeie se mrginesc prin benzile lor roii. Al doilea curcubeu apare rareori suficient de strlucitor pentru ca s devin vizibile arcurile sale secundare (suplimentare): ele snt dispuse dincolo de banda violet, adic la marginea exterioar a celui de-al doilea curcubeu 2.
i -aa precum i norii subirei fac arcuri paralel i-ntr-o coloare, iar cel ngust d celui larg lucoare..." (Dante, Paradisul, cntul XII)

137. Curcubeiele apropiate de ochi Observnd jocul razelor solare n stropii de ap deasupra fntnilor arteziene i a cascadelor,
1 2

C. Flammarion, op. cit., p. 214. Acest fenomen a fost observat de Brewster n 1928.

putem vedea direct cum apare curcubeul n masa picturilor de ap. De-a lungul punii unui vapor, acolo unde valurile se frmieaz n stropi de spum, se poate vedea deseori un curcubeu care nsoete corabia i care este uneori mai intens, alteori mai slab, n funcie de densitatea i grosimea norului picturilor de ap. Acest fenomen se poate observa deosebit de uor atunci cnd vasul nainteaz n direcia Soarelui. Exist cteva metode simple pentru a reproduce ntr-o grdin o ploaie" n care Soarele s formeze un curcubeu: 1) un furtun de grdin; 2) aparatul lui Tyndall, n care jetul de ap este ndreptat sub presiune asupra unui disc metalic circular, mprocnd micei picturi, sau 3) pulverizatorul lui Antolik (fig. 121); n cazul din urm este necesar numai s suflm puternic n tubul a. Mrimea picturilor poate fi reglat, deplasnd cu civa milimetri n sus sau n jos tubul bcd n interiorul tubului mai larg ef, ceea ce se realizeaz prin deplasarea dopului de plut perforat g; un rol important l joac, de asemenea, mrimea orificiului de ieire u. Apa poate fi introdus prin tubul a fr a deschide aparatul. Experienele mele personale cu acest mic aparat au fost foarte satisfctoare. Picturile minuscule de ap emise de pulverizatorul utilizat pentru stropirea plantelor din sere au dimensiuni att de reduse, nct n ele nu poate fi vzut curcubeul obinuit; se vede doar un curcubeu alb, colorat n albastru i galben la margini (vezi 144). Numai din cnd n cnd se formeaz n mod ntmpltor picturi mai mari i pentru un moment se vede curcubeul obinuit. n toate mprejurrile, curcubeul se vede sub un unghi de 42 fa de punctul antisolar i, de preferin, pe un fond ntunecat. Astfel de experiene constituie un material excelent pentru observaii. Dac sub linia orizontului" exist un numr suficient de picturi de ap, putem observa curcubeul sub forma unor cercuri. Dac ne deplasm, curcubeul se deplaseaz mpreun cu noi; el nu este un obiect i noi nu-l vedem ntr-un loc anumit, ci ntr-o direcie anumit; se poate spune c curcubeul se comport ca ceva infinit de ndeprtat, ceva ce se mic mpreun cu noi, ea Luna.

Dac stm foarte aproape de norul de picturi, de exemplu, la stropirea cu furtunul, putem vedea dou curcubeie care se intersecteaz. Cum se ntmpl acest lucru? ncercai s nchidei alternativ ochii i vi se va prea c fiecare ochi vede propriul su curcubeu (aceasta rezult, de asemenea, din aceea, c curcubeul se deplaseaz o dat cu noi). Adeseori se vede foarte bine al doilea curcubeu, precum i arcurile suplimentare. Dac se schimb direcia jetului sau curcubeul se vede n alte poriuni ale jetului, se modific i strlucirea culorilor curcubeului; cauza const n modificarea dimensiunilor picturilor. Lipii un fir de mtase artificial pe o bucat de hrtie tiat sub form de U i depunei pe fir p mic pictur de saliv. Aducei apoi pictura aproape de ochi i privii -o pe un fond ntunecat. Vei vedea un curcubeu de ploaie cu minunate arcuri secundare. Aceeai experien poate fi fcut cu picturi de rou pe o pnz de pianjen. 138. Teoria cartezian a curcubeului

Pentru a cerceta drumul luminii ntr-o pictur de ploaie, s umplem un balon de sticl cu ap i s-l aezm la Soare (fig. 122a). Pe ecranul AB, prevzut cu un orificiu circular (ceva mai mare dect balonul), apare un curcubeu palid R. El are forma unui cerc nchis, cu o raz unghiular de circa 42 i cu o band roie n exterior, ca la curcubeul adevrat. Experiena poate fi efectuat cu acelai succes i cu un pahar obinuit, mai mult sau mai puin cilindric. Experiena trebuie fcut dimineaa sau seara, cnd Soarele este aproape de orizont. Imaginea nu va mai fi acum un cerc, ci va consta din benzi colorate. Dac aezm n S un ecran mic, fixat de o srm, n partea inferioar a curcubeului vom vedea o umbr (fig. 122, b). Dac punem pe balon, undeva lng F, degetul arttor umezit, vom vedea n locul respectiv n partea inferioar a curcubeului o pat mai ntunecat.

Ca izvor de lumin putem folosi i o luminare aezat la o distan de l m de paharul plin cu ap. Lumina luminrii este prea slab pentru a o prinde pe ecran, ns dac privim paharul sub un unghi de 150 fa de direcia lumnrii i deplasam treptat ochiul pn la 138, putem vedea dou benzi luminoase care se apropie una de alta i care, ntlnindu-se, emit culorile curcubeului, iar apoi dispar. Direcia acestor raze observate n ultimul moment poate fi determinat cu ajutorul unor ace de gmlie fixate pe mas i msurnd apoi unghiul de deviere. Aadar, curcubeul este format de razele incidente care cad la distana SC de linia central i se reflect napoi n pictura de ap n punctul V. Dac n faa balonului aezm un inel lat de civa milimetri i cu diametrul de 0,86 ori diametrul balonului, fcnd ca centrul su s coincid cu centrul fasciculului incident, curcubeul dispare complet (fig. 122, c). Fig. 123 arat mersul exact al razelor, calculat dup legile reflexiei i refraciei. Se vede c razele de lumin care cad pe pictura de ap ies din ea sub unghiuri diferite, n funcie de locul n care ele cad pe pictur. Una din aceste raze este mai puin deviat dect celelalte, i anume cea de 138, cu alte cuvinte, ea formeaz cu axa un unghi de 180138 = 42. Razele emergente au direcii diferite; numai cele care sufer o deviere minim snt practic paralele i, de aceea, ajung la ochiul nostru cu densitatea" cea mai mare.

ntr-o camer bine ntunecat, pe un ecran se poate vedea i al doilea curcubeu, care formeaz cu axa un unghi de 51, fiind deci deviat cu 180 + 51 = 231 fa de direcia razei incidente (fig. 124). Prin experiene asemntoare cu cele efectuate cu primul curcubeu putem sa ne convingem c al doilea curcubeu se formeaz la reflexia dubl a razelor. Ordinea culorilor n el este invers n comparaie cu primul curcubeu, aa cum se ntmpl i n realitate. S ne nchipuim acum c fiecare din picturile norului reflect, aa cum s-a descris mai sus, o parte nsemnat a luminii sub unghiul de 42 i o parte mai mic sub unghiul de 51. Toate picturile care se vd la distana unghiular de 42 fa de raza care vine de la Soare se afl ntr-o astfel de poziie, nct trimit spre ochiul nostru lumina primului lor curcubeu, n timp ce de la picturile aezate la distana unghiular de 51 fa de lumina solar incidena, obinem raze de dou ori reflectate. Astfel se formeaz primul i al doilea curcubeu (fig. 125).

139. Teoria curcubeului pe baza fenomenului de difracie1 Teoria lui Descartes se refer numai la acele raze care sufer o deviere minim, ca i cum n-ar exista dect aceste raze. n realitate ns, exist un numr nsemnat de raze cu devieri mari, nfurate complet de o caustic curbat. Acestea snt tocmai condiiile n care apare interferena ntr-un punct apropiat de caustic la picturile de ploaie pe o lentil de ochelari ( 134). i, n special cnd avem de-a face cu picturi foarte mici, nu ne mai putem limita la considerarea razelor de lumin. n acest caz, trebuie studiat frontul de und2 n locurile unde prezint un vrf aproape de caustic (fig. 123).
1 1

Prinsen Reesink, Physica", 11, 49, 1944; Buchwald, Optik", 3, 4, 1948; van de Hulst, Light Scatering by Small Particles, 1957. 2 Suprafa de separaie dintre regiunea perturbat i regiunea neperturbat, n timpul propagrii undei

Conform cu principiul lui Huygens, fiecare punct al frontului de und trebuie considerat ca un nou centru de emisiune; n acest caz, problema se reduce la a afl cum interfera oscilaiile care ajung la ochiul nostru de la diferitele poriuni ale frontului de und. Acest studiu, efectuat de Airy i completat de Stokes, Mobius i Pernter, duce la celebra integral a curcubeului

Aici A este amplitudinea undelor luminoase care cad n ochiul nostru, n funcie de unghiul z fcut de direcia de observaie cu direcia razelor de deviere minim. Integrala se calculeaz cu ajutorul dezvoltrii n serie; intensitatea luminii observat de noi n direcia z este dat de mrimea A2.

Fig. 126 arat pentru o anumit culoare cum se schimb din cauza difraciei distribuia luminii la trecerea de la picturi mari (a) la picturi mici (b). Ca i nainte, fenomenul este determinat, n esen, de razele care sufer devierea minim (z = 0), ns se observ i o serie de maxime mai mici. Asemenea curbe trebuie trasate separat pentru diferite culori, amplasndu-le n funcie de lungimile de und. Pentru fiecare unghi dat obinem astfel un amestec; prin urmare, curcubeul nu const niciodat din culori pure izolate. Deoarece primul i cel mai intens maxim al fiecrei culori joac rolul principal i aceste prime maxime se deplaseaz treptat o dat cu creterea lungimii de und, noi observm culorile curcubeului practic, exact aa cum rezult din teoria elementar. Modificrile produse de difracie constau n aceea c culorile pot s fie oarecum diferite n funcie de mrimea picturii i n faptul c n interiorul curcubeului apar arcuri secundare (suplimentare). n sfrit, trebuie avut n vedere c Soarele nu este un punct i, de aceea, razele solare nu snt riguros paralele (1). Deoarece ele subntind un unghi de circa 1/2 grad, culorile curcubeului par oarecum difuze. Teoria difraciei permite evaluarea aproximativ, direct din forma curcubeului, a dimensiunilor picturilor pe care apare acest curcubeu. Caracteristicile principale snt urmtoarele: Diametrul picturilor 12 mm: Culoare violet foarte strlucitoare i un verde strlucitor; exist un arc rou, arcul albastru este abia vizibil. Arcurile suplimentare snt n numr mare (pn la 5), de culoare violet-roz alternativ cu verde, i se mrginesc direct cu primul curcubeu. 0,50 mm: Culoarea roie este mult mai slab. Cteva arcuri violete-roze alterneaz cu arcuri verzi. 0,20 mm 0,30 mm: Culoarea roie nu mai exist; n rest, arcul este larg i bine dezvoltat. Arcurile suplimentare devin din ce n ce mai galbene. Dac ntre arcurile suplimentare apare o sprtur, diametrul picturilor este de 0,20 mm; dac exist o sprtur ntre primul curcubeu i primul arc suplimentar, diametrul picturilor este mai mic de 0,20 mm. N.R.

0,08 mm 0,10 mm: Curcubeul este mai lat i mai ters. Numai culoarea violet este strlucitoare. Primul arc suplimentar este separat de primul curcubeu printr-un interval destul de larg i are o culoare albicioas. 0,06 mm: Primul curcubeu conine benzi albe separate. Sub 0,05 mm: Curcubeul este alb (vezi 144).

140. Cerul n apropierea curcubeului1 Un observator atent constat c cerul ntre cele dou curcubeie este mai ntunecat dect n exterior. Desigur, strlucirea fondului de nori variaz, ns totui aceast ntunecare apare foarte clar (fotografia XIV)2. Explicaia const n aceea c, n afar de razele care sufer o deviere minim, fiecare pictur reflect razele i n alte direcii, care deviaz mai puternic de la direcia de inciden. Aceasta se vede pe fig. 125. Observai c n curcubeul al doilea razele deviaz n direcia opus fa de direcia n care deviaz n primul curcubeu. Observatorul va vedea, aadar, n interiorul primului curcubeu lumina difuz a Soarelui, care apare datorit razelor care sufer o reflexie i care snt deviate cu mai mult dect 138; el va vedea, de asemenea, lumina solar difuz n exteriorul celui de-al doilea curcubeu (datorit razelor reflectate de dou ori, care snt deviate cu mai mult de 231 i care, prin urmare, fac cu axa un unghi mai mare de 51). Aerul n intervalul dintre cele dou curcubeie este iluminat numai de lumina cerului. Se poate observa un contrast minunat dac curcubeul apare la apusul soarelui: n interiorul semicercului uria, aerul pare roz-galben, ca nsui Soarele la asfinit, n afara lui aerul este albastru-cenuiu, de culoarea cerului.

Uneori, n lumina difuz din interiorul primului curcubeu i n afara celui de-al doilea se vd benzi radiale, puin diferite ca culoare. Ele pot fi asemnate cu luminescena norilor care ascund dup ei Soarele sau cu reflexiile produse de razele solare pe o ap curgtoare. Acest fenomen poate fi explicat uor, dac presupunem c undeva ntre Soare i picturile de ploaie plutesc nori mici (fig. 127). Picturile care se afl n umbra acestor nori nu pot emite lumin n direcia observatorului. Curcubeul, pe care acesta l vede, este format de lumina tuturor picturilor care se afl pe raza sa vizual, cu excepia picturilor R; tot astfel, n al doilea curcubeu lipsete lumina de la picturile N; n lumina difuz lipsete emisia picturilor R, R ... N, N etc. Din aceast cauz, n planul care trece prin ochiul observatorului, Soare i nor, toate fenomenele snt mai slabe: apare o umbr de forma unei raze, a crei prelungire trece prin punctul antisolar, adic prin centrul curcubeului. 141. Polarizarea luminii n curcubeu3

1 2

Vezi Nature", 109, 309, 1922. Vezi, de exemplu, n Muzeul rus din Leningrad, pictura lui Savrasov intitulat Curcubeul. 3 F. Rinne, Naturwiss", 14, 1283, 1936.

Este foarte interesant s ncercm s vedem curcubeul reflectat pe o sticl, dar nu pe o oglind argintat, care nu este potrivit n acest scop, ci pe o bucat de sticl obinuit, nnegrit sau acoperit n spate cu o hrtie neagr. Ea trebuie inut aproape de ochi, astfel nct privirea s cad pe ea sub un unghi mare fa de normal (de exemplu 60). Sticla poate fi inut vertical sau orizontal, ca n fig. 128. Privind spre vrful curcubeului, vom vedea c n sticla orizontal, imaginea este foarte clar i net, n timp ce n sticla vertical ea este att de slab, nct devine aproape imperceptibil. Aceasta arat c n diferite direcii perpendiculare la direcia de propagare lumina curcubeului are proprieti diferite, cu alte cuvinte ea este polarizat".

Exist o cale mult mai uoar pentru a efectua astfel de observaii, i anume cu ajutorul unei prisme nicol; aceasta este un mic aparat care ne ajut s vedem dac lumina este polarizat. Putem s folosim, de asemenea, o plac de polaroid, care are din ce n ce mai larg utilizare pentru ochelari de Soare i n tehnica fotografic. Nicolul se rotete n jurul axei sale; ntr-o poziie, curcubeul este foarte strlucitor, n alta, foarte slab. Ne putem imagina lumina complex ca fiind compus dintr-o lumin cu oscilaiile ntr-o anumit direcie i i dintr-o lumin cu oscilaiile n direcia j perpendicular la i. n primul curcubeu, raportul intensitilor i/j este de 21/1, adic polarizarea este aproape total. n al doilea curcubeu, ea nu este att de intens, dei este perfect observabil: raportul intensitilor este 8/1. Ambele rezultate snt n concordan cu teoria. 142. Aciunea fulgerului asupra curcubeului J.W. Laine1 a fcut o observaie remarcabil. La fiecare descrcare electric n timpul unei furtuni, marginile dintre culorile curcubeului dispreau. Modificrile erau deosebit de vizibile n arcurile suplimentare: intervalul dintre arcul violet i primul arc suplimentar disprea complet, iar arcul galben devenea mai strlucitor. Prea c ntregul curcubeu vibreaz. n conformitate cu tabelul din 139, aceste modificri indic o cretere a mrimii picturilor. Acest efect optic nu aprea simultan cu fulgerul, ci cteva secunde dup acesta, o dat cu tunetul. Se poate presupune c, n urma vibraiilor aerului, picturile tind s se contopeasc, ns aceast tendin este att de slab, nct pare improbabil ca ea s dea un efect observabil. Este, de asemenea, posibil ca descrcarea electric s produc o modificare a tensiunii superficiale a picturilor, astfel nct ele se unesc mai uor ntre ele, ns n acest caz egalitatea dintre intervalul de timp necesar pentru aceast modificare i intervalul de timp ntre fulger i tunet trebuie considerat ntmpltoare. 143. Curcubeul rou n ultimele 56 min nainte de asfinitul Soarelui, toate culorile curcubeului, n afar de cea roie, ncep s dispar i, n sfrit, rmne numai un singur arc cel rou. Uneori el este foarte strlucitor i rmne vizibil chiar 10 min dup apusul Soarelui. Desigur, prile inferioare ale arcului snt n acest timp acoperite, astfel nct curcubeul pare s nceap la o anumit nlime deasupra orizontului. n felul acesta, natura ne prezint spectrul luminii solare i ne arat cum variaz el n timpul apusului Soarelui. Aceste modificri snt produse de difuzia n atmosfer a luminii cu lungimi
1

J. Laine, Phys. Zs.", 10, 965, 1909.

de und mai mici ( 189). 144. Curcubeul ceos sau alb Atunci cnd picturile snt foarte mici, curcubeul arat cu totul altfel. Aceasta se vede deosebit de bine dac stm pe o colin, astfel nct o pant a ei s fie iluminat de Soare, iar cealalt, precum i poalele, s fie scufundate n cea. Curcubeul arat atunci ca o band alb, de dou ori mai lat dect un curcubeu obinuit, portocalie nspre marginea exterioar i albastr nspre cea interioar. Dinspre partea interioar se pot vedea adeseori unul sau dou arcuri suplimentare; spre surprinderea noastr, ordinea culorilor este aici invers fa de cea obinuit n primul curcubeu (la nceput verde, apoi rou). Aceste particulariti concord n mod neateptat cu calculele teoretice pentru picturi cu raza de 0,025 mm i mai mici (vezi 139). Pentru astfel de picturi foarte mici arcul nu va mai fi de 42; el ncepe s scad i deoarece mic" nseamn aici apropiat de lungimea de und a luminii", efectul este mai pronunat pentru razele roii dect pentru cele albastre. Prin urmare, banda roie trebuie s aib n arcurile suplimentare un diametru mai mic dect banda albastr i trebuie s se afle n interior. Cine are prilejul s vad acest fenomen ncnttor poate efectua cteva msurtori pentru determinarea diametrului arcului 2 6 (n grade; vezi 265). Cel mai precis poate fi msurat inelul negru dintre primul curcubeu i primul arc suplimentar. Din valoarea obinut cu ajutorul formulei a = 0,31 / (41o44 - )1/2 putem calcula raza picturilor (n milimetri). (O alt cale const n aceea c lum valoarea medie ntre marginile albastre i portocalii ale curcubeului, ns n acest caz numrtorul din formul trebuie luat egal cu 0,18). Este surprinztor faptul c putem vedea curcubeul alb chiar i la o temperatur foarte joas ( 34C); aceasta nseamn c picturile de ap n atmosfer pot fi puternic suprarcite. Curcubeul se vede i atunci cnd ceaa este att de rar, nct observatorul este convins c ea nu exist! Curcubeul alb apare aproape ntotdeauna cnd raza orbitoare a unui reflector, aezat n spatele nostru, ptrunde prin ceaa din faa noastr. Chiar i un felinar de strad obinuit creeaz adeseori un curcubeu alb, dei mai slab, i numai pe un fond ntunecat. Unul din cititorii mei a observat un curcubeu alb la lumina unei lmpi de petrol, iar Tyndall a observat un astfel de curcubeu produs de o luminare. Dac ceaa se vede pe un fond ntunecat, curcubeul alb poate fi vzut uneori ca un cerc ntreg; civa metri ntre ochii notri i pmnt snt suficieni pentru ca acest fenomen s apar. n cazuri foarte rare se observ un curcubeu alb dublu. 145. Curcubeul pe rou sau curcubeul orizontal

n dimineile de toamn, iarba este acoperit de milioane de pnze de pianjen care pot fi observate numai datorit faptului c fiind presrate cu picturi de rou ele strlucesc n razele Soarelui ( 35). Dac privim iarba dintr-o anumit direcie, putem vedea cum ea sclipete ca satinul. Avem n fa, de fapt, o poriune de curcubeu. Uneori, reuim s vedem ntregul curcubeu pe iarba acoperit de rou, care ns nu ia forma unui cerc, ci a unei hiperbole late (fig. 129). Explicaia este simpl: lumina ajunge n ochiul nostru atunci cnd raza formeaz cu axa

Soare-ochi" un unghi de 42. Att timp ct Soarele nu este prea sus pe cer, acest con intersecteaz suprafaa Pmntului dup o hiperbol. n cursul zilei, ea se transform ntr-o elips, dei aceast transformare se observ foarte rar. Rugind pe cineva s v ajute s observai i s msurai curba pe Pmnt, v putei convinge, determinnd nlimea Soarelui, dup timpul observaiilor, c aceast curb este o hiperbol corespunztoare unui con cu unghiul la vrf de 42. Urmrii cum crete limea benzii colorate pe msur ce crete distana fa de observator, ntr-un caz s-a observat pe rou un curcubeu alb i arcuri suplimentare1. Curcubeul pe rou a fost observat i n urmtoarele mprejurri: a) pe un iaz acoperit de linti; b) pe un iaz avnd suprafaa acoperit cu o pojghi uleioas, pe care picturile de rou se pot aeza fr s se amestece cu ap; o asemenea pojghi poate s provin, de exemplu, de la fumul fabricilor, ntr-un caz, dimensiunile picturilor variau de la 0,1 la 0,5 mm, 20 de picturi pe centimetru ptrat creau un curcubeu foarte clar; c) dis-de-diminea, pe un lac sau pe mare, cnd aerul este rece, iar apa nc cald, astfel nct deasupra apei se formeaz o cea uoar. n acest caz se observ de obicei nu ntregul curcubeu orizontal, ci dou ramuri ale sale; d) pe o suprafa ngheat, care poate fi, pare-se, acoperit cu picturi de rou de form regulat. (Cum este posibil acest lucru?) Aceste observaii prezint interes i din punct de vedere psihologic. De ce curcubeul obinuit ne pare circular, iar curcubeul pe rou hiperbolic, dei n ambele cazuri razele de lumin cad n ochiul nostru sub aceleai direcii? Aici intervine un element psihic care const n aceea c noi sntem nclinai ntotdeauna s mbinm rezultatele observaiilor directe cu ceea ce ne ateptm dinainte s observm. Cnd vedem curcubeul pe rou, ne aflm sub influena gndului c fenomenul luminos are loc ntr-un plan orizontal i n mod incontient ne ntrebm: care trebuie s fie forma curbei luminoase pe iarb, pentru ca s vedem fenomenul aa cum l vedem? Rspunsul este, desigur, urmtorul: o elips sau o hiperbol. Dac noi am vedea numai fenomenul luminos i nu am ti nimic d espre originea sa, am ajunge la concluzia c avem de-a face cu un cerc" (Stokes). O evaluare stereoscopic a distanelor pn la picturile izolate i pn la conglomeratele de picturi ne-ar ajuta n mod cert s localizm curcubeul pe rou n planul orizontal. Vezi 147 n legtur cu curcubeul reflectat pe rou. 146. Curcubeul reflectat i curcubeul de la Soarele reflectat Dac un curcubeu este vizibil ntr-un nor n direcia punctului A (fig. 130), urmrind imaginea peisajului reflectat ntr-o ap linitit, vom vedea curcubeul n direcia punctului 5, astfel nct el va aprea mai jos n norul reflectat dect n cel real.

Aceasta se ntmpl pentru c, aa cum am mai spus, curcubeul nu exist ca un obiect real n
1

W. J . Humphreys, J. Franklin Inst.", 20, 661, 129.

planul norului, ci este parc situat la infinit. Riguros vorbind, de fapt se deplaseaz norul, n timp ce imaginea curcubeului este perfect simetric fa de orizont. Deplasarea norului se observ mai uor dac ne aflm la o anumit nlime h deasupra apei. Putem chiar calcula distana O A pn la nor, apreciind deplasarea sa n uniti unghiulare, deoarece deplasarea unghiular este egal cu 2 h sin z / OA (fig. 130). .

Un efect cu totul diferit apare ns cnd razele solare se reflect nainte de a provoca apariia curcubeului. Curcubeul deplasat WZ va avea n acest caz centrul n punctul T, care este imaginea punctului antisolar T (fig. 131). Acest arc ocup mai mult dect un semicerc. Distana dintre vrfurile celor dou arcuri este egal cu unghiul dintre T i T, adic cu 2, unde este nlimea Soarelui deasupra orizontului. n multe cazuri, arcul deplasat se vede numai parial, de exemplu se vd numai vrful sau numai capetele sale. Aadar, cnd vedei un curcubeu neobinuit, amintii-v nainte de toate de posibilitatea unei astfel de reflexii. Cutai n apropiere iazuri mai mari i ncercai s punei n concordan arcurile imcomplete cu poziia acestor iazuri. Dou curcubeie care se formeaz datorit reflexiei se completeaz reciproc pn la un cerc ntreg (fig. 131). Pentru a deosebi aceste fenomene se pot folosi denumirile curcubeul reflectat" (WR) i curcubeul de la Soarele reflectat" (WZ). 147. Reflexia curcubeului orizontal1 i un curcubeu orizontal poate s se reflecte n ap i atunci hiperbola, cu culorile ei frumoase, format pe picturile care plutesc pe suprafaa apei, pare dubl. Faptul c curcubeul mai slab apare n urma reflexiei devine pe deplin evident, dac reuim s observm curcubeul orizontal pe o suprafa ngheat; n acest caz, al doilea curcubeu dispare. Distana unghiular dintre curcubeie este egal cu dublul nlimii Soarelui, ns deoarece n acest caz picturile se afl pe suprafaa apei, nu se poate stabili imediat dac reflexia a avut loc nainte sau dup ce razele luminii au trecut prin pictura de ap. n ambele cazuri se formeaz o hiperbol (vezi fig. 132); pe ambele figuri, raza reflectat formeaz un unghi de 42 . ns atunci cnd Soarele se afl la o nlime destul de mare pe cer (de la 21 la 42), exist dou criterii: a) O parte apropiat de vrf din curcubeul reflectat lipsete. Aceasta se explic prin faptul c atunci cnd razele se propag pe drumul II, drumul razelor incidente, nainte ca ele s se reflecte i apoi s ptrund n pictur, este obturat parial n S de nsi pictura de ap. Dac razele se propag pe drumul I, acest fenomen caracteristic nu are loc. b) Dac observm printr-o prism nicol dou puncte nvecinate ale celor dou curcubeie, se constat c direciile vibraiilor luminoase difer foarte mult i, de regul, nu snt orizontale. Se poate arta c aceasta este posibil numai n cazul cnd reflexia are loc nainte de refracie. Se pune problema: de ce n mod obinuit razele mai nti se reflect? Cauza este simpl: n cazul I razele refractate lunec chiar la suprafaa apei i snt captate de picturile vecine.
1

Sitz. Akad. Wien", 119,1057, 1910; W. J. Humphreys, Journ. Franklin. Inst.", 207, 661, 1929.

Cnd Soarele se afl aproape de orizont, razele luminoase ptrund n pictur i apoi se reflect. Vrful curcubeului reflectat este ecranat i n acest caz ns gradul de polarizare este altul. Pn n prezent acest caz nu a fost supus unui studiu amnunit. 148. Fenomenele de curcubeu neobinuite n fig. 133 snt reprezentate cteva imagini de curcubeie de form neobinuit, determinate parial de reflexia pe suprafaa apei; dup prerea mea ns, pn n prezent nu s-a dat o explicaie satisfctoare acestor fenomene. Iat un motiv n plus ca s tratm cu mai mult atenie fenomenele de acest gen ! Deosebit de important este s observm aezarea relativ a marginilor roii i violete ale curcubeului neobinuit. Urmrii n mod special coloana de lumin vertical care se ridic n sus de la poalele curcubeului i curcubeiele suplimentare care se ntind pe suprafaa mrii.

149. Curcubeul lunar


Meier A, ba da! O, doamne un curcubeu n miez de noapte! Melchtal Din razele de lun izvorte. Claus de la Flue Ce rar e semnul sta, ce minune,

i muli nu l -au vzut mcar! Sewa Ia uite, Deasupra e un altul, dar mai ters. (Schiller, Wilhelm Tell, actul II)

Luna d natere la curcubeie la fel ca i Soarele, ns acestea snt, evident, foarte slabe. De aceea, ele pot fi vzute practic numai pe timp de lun plin, din acelai motiv ele snt rareori colorate: obiectele slab luminate par de obicei noaptea incolore ( 89). Nu le confundai cu haloul! Curcubeul este vizibil numai n partea opus Lunii! Raza curcubeului lunar poate fi determinat cu mare precizie dac undeva, n apropiere, exist o stea strlucitoare (vezi 151),

Haloul
150. Descrierea general a fenomenului de halo1 Dup cteva zile frumoase de primvar, barometrul coboar i ncepe s bat un vnt din sud. n apus apar nori nali, transpareni i rapizi, cerul devine treptat alb-lptos i opalescent, datorit voalului de nori cirrostratus. Soarele pare c strlucete printr-o sticl mat, formele sale devin difuze. Peisajul este nvluit ntr-o lumin deosebit, greu de definit. Eu simt" c n jurul Soarelui trebuie s existe un halo! i aproape ntotdeauna am dreptate. n jurul Soarelui se poate vedea un inel strlucitor cu o raz ceva mai mare de 22. Pentru a-1 privi, cel mai bine este s stm n umbra unei case sau s inem mna n fata Soarelui, pentru a nu fi orbii de lumina s puternic ( 177). Este o privelite ncnttoare! Oricine vede pentru prima dat acest inel i se pare grandios cu toate c nu este dect un halo mic"; alte fenomene de halo au dimensiuni mult mai mari. ntindei n faa voastr mna cu degetele rsfirate i vei vedea c distana dintre captul degetului mare i al celui mic este aproximativ egal cu raza haloului n jurul Soarelui (vezi 265). Putei s vedei un cerc asemntor i n jurul Lunii. M gndesc nu la o aureol cu diametrul de cteva grade, cu o margine roie n interior i una albastr n exterior, ci la un inel la fel de mare ca haloul din jurul Soarelui pe care l-am descris mai sus. O singur dat un observator a avut norocul s vad n acelai timp un inel n jurul Soarelui care apunea i un inel n jurul Lunii pline care rsrea. Astfel de inele pot fi observate mai des dect se crede n mod obinuit. S-a stabilit c n emisfera noastr un observator obinuit, dac face observaii n mod constant, vede, n medie, un balo la fiecare patru zile, iar n aprilie i mai chiar dou pe zi; unii, nzestrai cu mai mult spirit de observaie, vd halouri n 200 de zile pe an. Nu pare oare de necrezut c snt atia oameni care n -au observat niciodat un halo n jurul Soarelui? n afar de haloul mic, exist i alte arcuri i pete luminoase, fiecare cu denumirea sa, care se combin dnd natere la diverse fenomene de halo; pe fig. 134 se arat cum apar pe bolta cereasc cele mai importante dintre ele. Le vom descrie pe scurt mai trziu. Trebuie avut n vedere c, de obicei, numai cteva din ele se observ simultan. Majoritatea acestor fenomene se observ n jurul Soarelui; n jurul Lunii ele snt mult mai slabe i culorile lor snt practic de nedistins2.

Diverse date despre halo pot fi gsite n cartea R. Meyer, Die Haloerscheinungen, Hamburg, 1929. Vezi, de asemenea, M. Pinkhof, Verh. Akad. Amsterdam", 13, nr. l, 1919; E. W. Woolard, Month. Weather Rev." 64, 321, 1936, 65, 4, 1937. 2 1 C.A. Van den Bosch, Natuurk. Tijdschr. voor Ned. Indie", 92, 39, 1932, a observat cteva halouri lunare colorate.

n general, halourile apar n voalul norilor cirrostratus, rareori n norii cirrus, cirrocumulus sau altocumulus; ele pot fi observate i pe vrfurile norilor cirrus de furtun, aceasta ns foarte rar. Toi norii pe care apar halourile snt constituii din cristale de ghea mici, a cror forma regulat determin simetria remarcabil a acestui fenomen luminos. Cauza pentru care att de muli nori cristalini nu prezint de obicei fenomenul de halo const n aceea c fulgii mici de zpad i conglomeratele sferice de cristale au o form mult prea neregulat pentru a refracta lumina ca o prism; n afar de aceasta, pe cristalele foarte mici haloul este ters" de difracie. Fotografiile halourilor au o mare importan din punct de vedere tiinific. Ele se folosesc pentru msurtori precise ale unghiurilor i pentru determinarea intensitii luminii. n acest scop, placa fotografica trebuie s fie riguros perpendicular la axa camerei i distana dintre plac i obiectiv trebuie s fie cunoscut exact. Trebuie folosit un obiectiv cu deschidere mare, un filtru galben i plci pan-cromatice antihalo. S-ar putea ca i plcile de dispozitive s corespund acestui scop. Timpul de expunere cu un filtru galben dens i o diafragm F:12 este de circa 0,01 s pentru Soare; pentru Lun, la o diafragm F:6, expunerea este de 10 s. ncercai s obinei pe fotografie i o parte a orizontului sau cel puin copaci sau siluete de case. 151. Cercul mic (fig. 134, a; fotografia XV) Aceasta este forma cea mi obinuit de halo. Inelul este nchis, n afar de cazurile cnd norii cirrostratus snt distribuii neuniform pe cer; el este de obicei mai strlucitor n partea de sus sau de jos, la stnga sau la dreapta, mai rar n direciile intermediare. Marginea interioar este destul de bine delimitat; ea este colorat n rou. Dup ea urmeaz o fie galben, nu prea intens, care trece n alb. Raza inelului mic poate fi msurat cu ajutorul uneia din metodele indicate n 265, cel mai comod de la centrul Soarelui pn la marginea interioar roie; cele mai bune msurtori dau 2150'. Noaptea, raza haloului poate fi determinat foarte precis, dac avem ansa s observm coincidenta poziiei unei stele oarecare cu marginea roie sau cu punctul de strlucire maxim al haloului. Trebuie numai s notm denumirea stelei (determinnd-o, dac este nevoie, cu ajutorul unei hri stelare) i timpul. Cu aceste date, orice astronom poate calcula imediat la ce distant erau unul de cellalt cei doi atri (steaua i Luna) n acel moment (vezi fig. 138). Observai c cerul n interiorul haloului mic pare adesea mai ntunecat dect n afara sa. n cazurile cnd aceasta nu se ntmpl, haloul se suprapune peste o lumin difuz a crei strlucire scade pe msur ce ne deprtm de Soare. Acest fenomen aminteste foarte mult de cel observat la curcubeie (cerul este mai ntunecat ntre cele dou curcubeie) i se explic ntr-un mod asemntor.

Haloul mic apare n urma refraciei luminii solare ntr-un nor de mici cristale de ghea care, precum se tie, au adeseori forma unor prisme hexagonale, ntoate direciile, oriunde am privi, plutesc o mulime de astfel de prisme orientate arbitrar (fig. 135). Ele refract lumina ca o prism cu unghiul de refracie de 60; n funcie de poziia lor fa de razele incidente, ele le deviaz mai mult sau mai puin, ns dac drumul razelor prin cristal este simetric, devierea are o valoare minim D, dat de formula1: n = sin (*(A+D)) / sin A unde n este indicele de refracie al substanei din care este fcut prisma, iar A este unghiul de refracie. Pentru A = 60 i un indice de refracie w = 1,31, obinem D = 22, adic exact raza haloului mic. ntr-adevr, ca i n cazul curcubeului, razele OB care sufer devierea minim vor fi mai strlucitoare, deoarece, n aceast poziie, direcia razei refractate variaz foarte ncet la rotaia prismei. Datorit acestui fapt, un numr mult mai mare de cristale de ghea vor trimite spre ochiul nostru lumin n aceast direcie i n direcii apropiate de ea dect n alte direcii. Calculele noastre au fost efectuate pentru raze galbene. Pentru cele roii, unghiul de deviere minim este ceva mai mic; pentru cele albastre ceva mai mare. De aceea, marginea interioar a haloului este roie, cea exterioar albastr. Deoarece ns razele OC cu o deviere mai mare dect cea minim aduc i ele contribuia lor, razele verzi i albastre cu deviere minim" se amestec pe o anumit poriune cu cele galbene i roii, astfel nct culorile apar terse. O parte mic a luminii va cdea n diferite alte puncte n afara inelului, ns nu n interiorul su. Prin aceasta se explic marginea net a poriunii interioare a inelului i forma difuz a prii exterioare. Dac ns cristalele nu snt orientate n spaiu n mod arbitrar, ci exist o anumit orientare privilegiat a lor, se produce o anumit difereniere a strlucirilor n exteriorul inelului mic i apar petele luminoase i arcurile, la studiul crora vom trece acum. nainte de aceasta ns, sa vedem dac i aici joac vreun rol difracia, analog cu ceea ce se ntmpl n cazul curcubeului2. Din punct de vedere teoretic, difracia trebuie s se manifeste astfel: cristalele de gbea las
1

Aceast formul se gsete n manualele de fizic sub denumirea de formula unghiului devierii minime a unei prisme". 2 Visser, Verst. Acad. Amsterdam", 25, 1328, 1917; 27, 127, 1918. Un rezumat se gsete n Hemel en Dampkring", 15, 17, 1917 i 16, 35, 1918.

s treac numai un fascicul ngust de raze de lumin, de lime h (fig. 135), i undele luminoase trebuie s se difracte ca i pe o fant de lime h. Cristalele de ghea foarte mici trebuie s creeze un halou alb cu margine roie, precum picturile mici de ap creeaz un curcubeu alb ( 144). Mai mult, putem s ne ateptm la apariia unor arcuri suplimentare (secundare) n jurul cercului mic; ntr-adevr, ele au fost observate uneori, ns calculele arat c ele trebuie s fie mai slabe dect la curcubeu i trebuie s apar att n exteriorul, ct i n interiorul cercului. n interiorul cercului, pe un fond ntunecat, arcurile se observ mai uor. Observaiile de pn acum indic o modificare a culorii i limii cercului mic, ns numrul acestor observaii este nc insuficient. Adeseori, pentru o apreciere mai bun a culorilor, este indicat s se priveasc printr-o sticl afumat. Trebuie s se evalueze limea benzii fiecrei culori i limea total a inelului. Denumii culorile dup prerea dumneavoastr personal. Oare doi observatori denumesc culorile aceluiai halo ntotdeauna n acelai mod? Deseori se confund roul cu portocaliul, albastrul cu violetul. Observai ct de rar se ntlnete n halo culoarea galben! Conform cu teoria simpl a refraciei, n cercul mic trebuie s lipseasc practic culoarea albastr i cu desvrire cea violet; aceasta trebuie s fie valabil i n ceea ce privete arcul tangent superior i sorii fali ( 157). Totui, observaiile arat uneori o culoare albastr foarte intens, n special n arcul tangent superior i n sorii fali, ale cror nuane de culori snt totdeauna nete. Teoria difraciei explic apariia culorilor albastre i violete (cu condiia ca cristalele sa aib mrimea respectiv) ca i colorarea mai intens a arcului tangent i a sorilor fali. n sfrit, teoria difraciei explic de ce culorile snt uneori mai strlucitoare n haloul mic, iar alteori n cel mare; haloul mic este colorat mai intens atunci cnd feele prismelor pe care are loc refracia snt mai late, ca de exemplu la cristalele de form plat; dac ns feele snt nguste, cum se ntmpl la cristalele de forma unor bastonae, haloul mic devine palid, iar cel mare se coloreaz mai intens. Lumina haloului mic este polarizat. Spre deosebire de curcubeu, n acest caz, oscilaiile snt mai intense n direcia perpendicular la inel dect n cea paralel. Aceasta este uor de neles, deoarece nu are loc nici o reflexie, ci numai dou refracii. Cu toate acestea, efectul nu este nici pe departe att de intens ca n cazul curcubeului. Dup credinele populare, haloul mic constituie un semn de vreme ploioas i, cnd se spune cu ct este mai intens haloul cu att mai repede va ploua", se presupune c tocmai haloul mic i nu coroana prevestete ploaia, ntr-adevr, deseori prezenta norilor cirrostratus prevestesc o scdere a presiunii atmosferice; ploaia ncepe cam la 36 de ore dup apariia haloului. 152. Parheliile sau sorii fali n haloul mic (fig. 134b; fotografia XV) Sorii fali constituie dou pete de lumin mai strlucitoare n haloul mic, la aceeai nlime cu Soarele. Deseori se ntmpl s fie vizibil numai unul din ei; uneori haloul mic lipsete, n timp ce parheliile snt perfect vizibile. Intensitatea sorilor fali este de obicei mare; ei snt roii la marginea interioar, apoi culoarea roie trece n galben i galbenul n alb-albstrui. La o observare atent, se constat c, n realitate, parheliile se afl ceva mai departe de Soare dect haloul mic, i anume cu att mai departe, cu ct este mai mare nlimea Soarelui deasupra orizontului; cnd Soarele este foarte sus, distana poate atinge cteva grade. Sorii fali apar atunci cnd axele unui numr mare de cristale de ghea hexagonale snt verticale. Aceasta se ntmpl n cazul cristalelor de forma unor umbrele" care coboar ncet sau n cazul cnd acele de ghea au forma unor bastonae cu cte o adncitur la unul din capete (fig. 136). Danjon a vzut cu ochii si cristale care pluteau n aer ca nite umbrele mici1. Alii consider c raza ptrunde printr-o fa lateral a cristalului, se reflect n interior pe baz i iese prin cealalt fat lateral.

L'Astronomie", 68, 420, 1954. O alt explicaie a fost dat de Visser, Hemel en Dampkring", 44, 12, 1946.

Trecnd prin astfel de prisme, razele luminoase nu mai urmeaz direcia devierii minime, deoarece ele nu se afl ntr-un plan perpendicular la axa cristalului. Dac nlimea Soarelui este h, devierea minim relativ" va fi dat de condiia: sin (A + D) / sin A = sqrt (n2 sin2 h / 1 sin2 h) adic lumina se comport ca i cum indicele de refracie al cristalului ar fi ceva mai mare pentrurazele oblice (vezi 151). Din aceast ecuaie s-a obinut urmtorul tabel: nlimea Soarelui Distana de la parhelii pn la haloul mic 0 10 20 30 40 50

0 20'

1 14

2 59

5 48

10 36

Datele concord foarte bine cu observaiile. Pentru nlimi ale Soarelui mai mari de 40, msurtorile snt, din pcate, foarte grele, deoarece fenomenul devine neclar; ncercai s umplei acest gol! Soarele fals se observ deseori pe norii artificiali" care se formeaz n spatele unui avion ce zboar la o nlime mare. 153. Arcurile tangente orizontale la haloul mic. Haloul circumscris (fig. 134c)

Arcurile tangente relativ luminoase deasupra i dedesubtul haloului mic apar n condiii favorabile ca pri ale unei curbe luminoase mult mai marihaloul circumscris. Aceast form foarte rar apare atunci cnd axele cristalelor hexagonale snt orientate orizontal i vibreaz sau se rotesc puin n jurul acestei poziii, adic atunci cnd n locul cristalelor plate predomin cele lungi. Forma haloului circumscris depinde sensibil de nlimea Soarelui (fig. 137). Atunci cnd Soarele nu este prea sus pe cer, tot ceea ce se poate vedea este arcul tangent superior curbat n jos de ambele pri: la nlimi mari se poate vedea deja o figur eliptic. Poriunile curbei sub orizont pot fi determinate prin calcul i pot fi observate uneori de pe un munte unde exist posibilitatea de a ndrepta privirea n jos (probabil, acest lucru este posibil n egal msur i de pe un turn sau dintr-un avion). 154. Arcurile tangente nclinate ale haloului mic sau arcurile nclinate ale lui Lowitz" (fig. 134d) Aceste arcuri mici pornesc nclinat de la sorii fali i snt tangente la haloul mic; fenomenul este foarte rar; el poate fi vzut numai atunci cnd Soarele se afl sus pe cer i sorii fali se gsesc la o

anumit distan de haloul mic. Aceste arcuri apar atunci cnd micile prisme de ghea verticale, care produc sorii fali oscileaz puin n jurul verticalei. Deseori vedem numai o alungire a sorilor fali cu unu sau dou grade. Arcul mic este nclinat fa de orizont cu aproximativ 60. Numai o singur dat arcul a fost foarte clar i lung. De aceea, este necesar s observm cu mult atenie sorii fali pentru a putea vedea acest fenomen. 155. Arcul lui Parry (fig. 134 e) Acest arc mic, puin curbat, situat imediat deasupra haloului mic, poate fi vzut foarte rar! El apare atunci cnd prismele hexagonale au tendina nu numai de a pluti cu axa n direcia orizontal, dar i de a-i menine n poziie orizontal una din feele lor laterale. 156. Cercul mare sau haloul de 46 (fig. 134f) El pare de dou ori mai ndeprtat de Soare dect haloul mic i are aceleai culori; strlucirea sa este ns mai mic i este mult mai rar vizibil. Snt de dorit msurtori precise ale razei interioare. Acest halo mare se formeaz n acelai fel ca i haloul de 22 (cercul mic), ns de data aceasta datorit refraciei n prisme de ghea de 90, orientate dezordonat. Cum se vede n fig. 139, acelai tip de cristale de ghea poate produce i un halo mic i un halo mare. 157. Sorii fali ai haloului mare (fig. 134 g) Ei se observ rar i aceasta nu este de mirare: pentru apariia lor este necesar ca muchia cu unghiul de refracie de 90 s fie orientat vertical la un numr mare de cristale. Dac inem seam de formele obinuite ale cristalelor de ghea, pare aproape de nenchipuit c acest fenomen se ntlnete n realitate. 158. Arcurile tangente inferioare ale haloului mare (fig. 134h) Un alt fenomen rar. Aceste arcuri apar la o anumit orientare a cristalelor, atunci cnd i axele i feele laterale snt orizontale, iar unghiul de refracie este de 90. n cazul cnd Soarele se afl foarte sus pe cer, se poate vedea cum arcul se ndreapt sau chiar capt o concavitate orientat spre Soare.

159. Arcul tangent superior al haloului mare (fig. 134 i) Acest arc apare numai atunci cnd n aer plutesc prisme drepte care au muchiile refractante orizontale i oscileaz n jurul acestei poziii. Arcul tangent este produs de prismele care snt orientate n aa fel, nct deviaz razele sub unghiul de deviere minim. Adeseori se observ arcuri care amintesc foarte mult de cel descris, ns care au o provenien cu totul diferit; este vorba de arcul circumzenital al lui Bravais i nu de arcul tangent adevrat. 160. Arcul circumzenital (Fig 134 j)

Este unul din cele mai frumoase fenomene de halo. Apare relativ, des, n special pe nori de furtun, i are forma unui arc de curcubeu strlucitor colorat, paralel cu orizontul. Se ivete de obicei la cteva grade deasupra locului unde se ateapt apariia arcului tangent superior al haloului mare. Pentru a explica producerea arcului n jurul zenitului trebuie s ne imaginm cristale de forma unor plci sau umbrele (fig. 136) care plutesc cu axele n direcie vertical. Raza solar se va refracta atunci pe prisme de 90, ns n general nu n direcia devierii minime. Fig. 140 arat c

de unde rezult imediat c unghiul total de deviere este i'+i - 90. Pentru o nlime a Soarelui H = 10 aceasta reprezint circa 50; pentru H = 20 unghiul scade pn la 46 (valoarea minim); pentru H = 30 el crete din nou la 49.

Pentru H = 32 formula noastr d i' = 90 i arcul dispare; practic el se observ numai la o nlime a Soarelui de la 15 la 25. Aceasta nseamn c numai n cazul cnd Soarele este sus sau foarte jos, putem deosebi arcul circumzenital de arcul tangent superior al cercului mare (cu unghiul de deviere de 46). Un criteriu bun l constituie, de asemenea, i faptul c arcul circumzenital adevrat este totdeauna nsoit de apariia unor sori fali. Aceasta este evident dac inem seama de originea comun ambelor fenomene. Dac norul care creeaz sorii fali se ridic apoi pn la nlimea de 46, apare aproape totdeauna arcul n jurul zenitului. Conform teoriei curente, acest arc nu poate fi vzut pe o ntindere mai mare dect un semicerc; n practic, el este redus la o treime de cerc, dei se spune c de cteva ori arcul ar fi fost observat sub forma unui semicerc (aa-numitul arc al lui Kern). Dac avem norocul s observm simultan i un arc tangent i arcul circumzenital, ntre ele trebuie s fie un interval de cteva grade, ntr-adevr, faptul c o dat s-a observat un arc lat, divizat pe ntreaga sa lungime de o band ntunecat care aprea brusc i disprea dup un timp scurt, poate fi considerat un fel de record. Astfel de observaii snt foarte rare, deoarece pentru aceasta este necesar ca s existe simultan plcue care plutesc orizontal i plcue orientate arbitrar. 161. Cercul orizontal sau parhelic (fig. 134 k) Acesta este un cerc care se ntinde paralel cu orizontul, la aceeai nlime cu Soarele. Dei uneori el poate fi urmrit pe toat lungimea sa de 360, adesea poriunea sa din apropierea Soarelui se observ greu, datorit faptului c cerul este foarte strlucitor. Faptul c cercul nu este colorat, arat foarte clar c el apare n urma reflexiei i nu a refraciei; planurile de reflexie snt n acest caz feele laterale ale prismelor de ghea care plutesc n aer cu axele orientate vertical. O band luminoas asemntoare poate fi vzut, dac privim o surs de lumin printr-un geam ters ntr-o singur direcie, cu o crp unsuroas sau observm reflexia sursei de lumin ntr-o sticl crestat. Benzile de lumin snt totdeauna perpendiculare pe crestturi. Acest fenomen reprezint un exemplu excelent al fenomenului optic general: razele de lumin care se reflect pe un cilindru polizat formeaz o suprafa conic a crei ax este nsui cilindrul1. 162. Coloanele solare Coloanele de lumin verticale pot fi vzute foarte des la apusul sau rsritul Soarelui, n special atunci cnd Soarele se ascunde n spatele unei case i nu bate n ochi. Coloanele de lumin snt n realitate incolore, ns atunci cnd Soarele este la o nlime mic pe cer i devine galben, portocaliu, sau rou, coloanele capt aceleai culori. Aceasta se ntmpl numai la o nlime a Soarelui de 5, mai rar la nlimi de 15 sau mai mult. Cnd Soarele se afl la o nlime mare, coloanele se vd rar. Pe de alt parte, adesea ele se vd bine cnd Soarele se afl n realitate sub orizont. Coloane sub Soare apar rar; ele snt mai scurte dect cele care se produc deasupra Soarelui.

W. Maier (Zs. f. Meteor", 4, III, 1950) explic majoritatea fenomenelor de halo bazndu-se pe aceast teorem.

Intensificarea ntmpltoare a strlucirii unei coloane de lumin n cazul cnd aceasta cade pe un nor d senzaia unei pete luminoase. Acest fenomen a cptat denumirea de Soare dublu". El poate fi observat mai bine atunci cnd pata se afl sub Soare i nu deasupra sa. S ne nchipuim un nor de plcue de ghea perfect orizontale care cad foarte lent. n aceste condiii ele reflect razele Soarelui, ns razele reflectate nu ajung n ochiul nostru. De ndat ce aceleai plcue de ghea snt nclinate fa de orizont cu un mic unghi n toate azimuturile (fig. 141), razele reflectate sufer mici devieri n toate direciile i dac nclinarea rmne mai mic dect H/2 (H fiind nlimea Soarelui), sub Soare va aprea o coloan luminoas, aproximativ n acelai mod cum apare o dr luminoas pe suprafaa unei ape ncreite ( 14); cnd nclinarea plcuelor depete H, vedem nu numai coloana sub Soare, dar i o coloan mai slab deasupra sa. Aceast explicaie este ns n dou privine n discordan cu observaiile. nainte de toate, coloanele ar trebui s fie totdeauna mai strlucitoare sub Soare i nu deasupra sa; n afar de aceasta, ele n-ar trebui s fie observate niciodat deasupra Soarelui, dac nlimea sa este mare, deoarece devierile plcuelor de ghea de la poziia lor orizontal snt relativ mici. Ambele afirmaii snt neadevrate. Coloanele de lumin ar putea fi atribuite reflexiei duble, ns n acest caz (dup cum se poate demonstra matematic), fenomenul luminos ar trebui s fie mult mai slab, iar coloanele mult mai late dect se ntmpl de obicei. O alt explicaie ar fi aceea c ele apar pe plcue de ghea care se rotesc rapid n jurul unei axe orizontale i care n felul acesta snt orientate n spaiu n toate direciile posibile. n sfrit, s-a emis ipoteza c raza de lumin ptrunde n plcuele orizontale printr-o fa lateral, se reflect pe baz i iese din nou printr-o alt fa lateral. Presupunerea din urm pare cea mai probabil i explic bine distribuia de strlucire. Coloanele de lumin par un fenomen simplu; dar cine i-ar fi putut nchipui c explicarea lor ntmpin attea greuti? 163. Crucile luminoase (fotografia XV) Atunci cnd o coloan vertical i o parte din cercul orizontal apar simultan, vedem pe cer o cruce. E de prisos s artm c oamenii superstiioi o vd mult prea des! Vom reveni asupra acestui fenomen n capitolele urmtoare. El se observ numai de pe un munte sau din avion i reprezint o imagine incolor, puin alungit; Soarele se reflect nu n suprafaa unei ape, ci ntr-un nor! Un nor de plcue de ghea care plutesc foarte linitit pe cer (judecind dup faptul c imaginea este relativ clar). n mprejurri favorabile, se poate vedea o pat luminoas eliptic, nconjurat de un inel de difracie eliptic cu raza de 0,51. Se pare c toate cristalele de ghea au aproximativ aceeai mrime i acioneaz ca un mic orificiu; observatorul privete sub un unghi fa de orizont, astfel nct dimensiunile verticale se contract i imaginea de difracie pare mai larg n aceast direcie. 165. Soarele dublu Uneori vedem o pat luminoas imediat deasupra Soarelui, foarte rareori sub el. Distana ntre Soare i aceast pat nu depete 12. n anumite cazuri excepionale, deasupra discului solar exist dou sau chiar trei asemenea imagini. Se pare c acest fenomen este produs de modificrile locale ale strlucirii unei coloane de lumin, datorite distribuiei neuniforme a norilor. 166. Fenomene de halo foarte rare i incerte n afar de multiplele forme de halo deja amintite, vom enumera mai jos cteva fenomene mult

mai rare, care apar cu o claritate uimitoare1 n momente cu totul neprevzute. Cercurile n jurul Soarelui de 6-7; 9-11,5 ; 15, 16,5; 18-20; 24,5; 27,5; 3334. Cnd privii aceste cercuri slab luminoase ferii-v totdeauna de Soare; cercurile se formeaz n urma refraciei n cristale de ghea piramidale orientate ntmpltor. De aceea, deseori apar cteva cercuri simultan. Un cerc alb, de 90 n jurul Soarelui, uneori cu un arc tangent superior2. Un cerc n jurul Soarelui cu raza de 120. Anthelie o pat luminoas pe cercul orizontal n punctul opus Soarelui, de obicei incolor i foarte difuz. Sori fali pe cercul de 90; la 33 de Soare; la 19 de Soare. Pete luminoase albe (parantheliile) pe cercul orizontal la 120 de Soare; de asemenea, la 40 (?); 84-100 (?); 134 (?); 142 (?); 165 (?). Soarele fals sub orizont, vizibil din avion sau de pe un munte ca imaginea unui soare fals obinuit. Coloane de lumin deasupra sorilor fali i deasupra antheliei. Sori fali ai sorilor fali (fenomene secundar e de halo). Sori fali aezai n locul unde cercul mic i coloana vertical intersecteaz orizontul. Arcuri tangente superioare la cercurile 11,5 i 24,53. Arcuri tangente la cercul mic al sorilor fali. Arcuri oblice prin Soare i arcuri nclinate prin anthelie, de obicei albe; o dat ns s-au observat colorate. Arcuri oblice prin Soare care coboar spre orizont n partea opus Soarelui. Arcuri n partea opus Soarelui, adic arcuri n jurul antheliei, cu raza de 33, 35, 38. * Arcuri neobinuite n jurul zenitului la diverse nlimi. O elips n jurul Soarelui cu axa mare vertical de 10 i axa mic orizontal de 8. Haloul lui Bouguer n jurul punctului antisolar, cu o raz de 3538. Uneori e greu s-l deosebeti de curcubeul alb, ns haloul lui Bouguer este complet incolor, nu are arcuri secundare i este nsoit de obicei i de alte fenomene de halo. 167. Fenomene de halo oblice i deformate Uneori se observ coloane de lumin verticale" care au o nclinaie fa de vertical pn la 20 ! Aceste coloane ne amintesc de drele pe o ap agitat care se explic prin direcia predominant a valurilor; n cazul de fa putem presupune, desigur, c cristalele de ghea nu plutesc orizontal, ci snt purtate printr-o direcie oblic de ctre curenii de aer; cum se ntmpl n realitate acest lucru este greu de spus. Se tie, de asemenea, c arcul tangent superior poate s ating cercul mic la 1012 de punctul su superior. Cercul orizontal este rareori nclinat fa de orizont. O dat acest cerc a fost vzut la 12 sub Soare! S-a observat o dat un Soare fals pe cercul mic la 40 minute mai sus dect ar fi trebuit; fenomenul se vedea foarte clar, deoarece Soarele aproape apusese. Este necesar sa mrim numrul de observaii; trebuie n special s eliminm cu grij toate erorile subiective n aprecieri; trebuie s folosim firul cu plumb; fotografierea trebuie fcut innd firul cu plumb la o mic distan n faa camerei fotografice, astfel nct el s apar pe plac (puin difuz). 168. Gradul de dezvoltare al fenomenelor de halo Un observator neexperimentat supra-apreciaz totdeauna regularitatea fenomenelor naturii: el i imagineaz fulgii de zpad perfect simetrici, numr n curcubeu apte culori i vede trsnetul n form de zigzag. Tot astfel, exist tendina de a descrie fenomenele de halo, considerndu-le mai perfecte dect snt ele n realitate. Totui este o mare deosebire dac vedem ntregul cerc al haloului mic sau numai o jumtate. Imperfeciunea" fenomenelor naturii este, de asemenea, guvernat de anumite legi, fiind i ea o manifestare a regularitii.
1

O mulime de observaii interesante snt descrise n revista Hemel en Dampkring" i n publicaiile Inst. Meteor. Regal din Olanda Onweders en Optische Verschijnselen"; un articol de sintez: S. W. Visser, Optische Verschijnselen, 1957. 2 F. I. Klinov, Priroda", sept. 1955, p. 85. 3 S. W. Visser, C. T. J. Alkemade, Quart. Journ. Roy. Meteor. Soc.", 82, 92, 1956; Hemel en Dampkring", 52, 92,1954.

De aceea, este important s observm gradul de dezvoltare al fiecrui fenomen de halo, apreciind intensitatea i ntinderea prii sale vizibile. Fcnd media rezultatelor obinute din observaii, putem elimina, n majoritatea cazurilor, influena neregularitilor ntmpltoare n distribuia norilor. De obicei cel mai frecvent se dezvolt acele pri ale halourilor a cror intensitate este maxim. Un halo deosebit de strlucitor este, n general, n acelai timp i foarte mare. Straturile de nori rarefiate moderat snt cele mai favorabile pentru apariia halourilor; un strat de nori prea rarefiat conine foarte puine cristale, iar un strat foarte dens nu transmite suficient lumin i, n afar de aceasta, o difuzeaz n toate direciile. Foarte interesant este faptul c partea superioar a cercului mic este vizibil n medie aproximativ de 3 ori mai des dect partea inferioar. Se bnuiete c aceasta s-ar ' datora faptului c drumul razelor prin stratul de nori este mult mai lung pentru partea inferioar; de altfel, aceasta poate constitui att un avantaj, ct i un dezavantaj. 169. Haloul n norii care se formeaz n urma unui avion De multe ori au fost observate fenomene de halo n norii care se formeaz n urma avioanelor. Adesea se pot observa sori fali, care apar uneori n toat splendoarea lor. Se pot vedea, de asemenea, cercul mare, cercul mic, arcul circumzenital i antisoarele. Din aceste observaii rezult c cristalele de ghea din dra lsat de avion snt orientate, n majoritatea cazurilor, vertical. 170. Fenomenele de halo care apar aproape de ochi Plimbndu-se de-a lungul unei strzi nguste, un observator a zrit un halo n jurul Lunii, iar apoi, deodat, vzu c o parte a acestui halo se proiectase pe un perete ntunecat, formnd un tot ntreg cu restul haloului care se vedea pe fondul cerului. Acoperind Luna cu mna, haloul putea fi vzut mai departe. Aadar, fenomenul nu putea s ia natere n ochi; dup toate aparenele, ntre ochi i zid, doar la civa metri deasupra Pmntului, pluteau cristale de ghea. ntr-o sear rece ( 10) s-a observat un halo foarte frumos n vaporii unei locomotive n gara din Utrecht. n jurul felinarului, unde norul de vapori se ntindea n toate direciile, se putea vedea o suprafa luminoas de forma unei igri de foi, cu un capt lng ochi, iar cellalt n apropierea felinarului (fig. 142). Toate cristalele care treceau prin aceast suprafa erau iluminate; spaiul n afara acestei suprafee era complet ntunecat; conul tangent la suprafa avea un unghi la vrf de circa 44. Este clar c suprafaa sub form de igar este locul geometric al punctelor P pentru care suma unghiurilor O i L ale triunghiului OPL este de 22. Trstura remarcabil a acestui fenomen const n caracterul su tridimensional. El apare datorit faptului c sursa de lumin este aproape i ochii observatorului, acionnd simultan, difereniaz diversele puncte luminoase i apreciaz distana pn la ele.

n aceeai sear, ntr-o regiune mai linitit a grii, n jurul felinarelor s-au observat cruci de

lumin. Acest fenomen nu este nou; n U.R.S.S. i n Canada, iarna, la felinarele ndeprtate se vd deseori coloane de lumin care indic prezena n aer a unor mici cristale de ghea. Haloul mic, sorii fali, arcul tangent superior i haloul mare au fost uneori observate n vrtejurile de zpad. ntr-un caz, un observator a vzut, de asemenea, sub-soarele nconjurat complet de un halo de 22. El era mai ceos i mai puin colorat dect haloul obinuit. Soarele avea o nlime de numai 11 i o parte a haloului era vizibil n proiecie pe fondul munilor ndeprtai1. Este remarcabil c n asemenea cazuri sorii fali se vd adesea sub forma unor coloane d e lumin de culoarea curcubeului. Aceste coloane ating uneori nlimea de 15! 171. Fenomene de halo pe suprafaa Pmntului Tot astfel cum vedem un curcubeu pe rou, putem vedea uneori pe zpada proaspt czut, n special dac temperatura este joas ( 12 sau chiar mai puin), cercuri mari i mici de forma unor arcuri hiperbolice (fig. 143). Ceva mai des, haloul se observ pe brum. El poate fi vzut atunci cnd Soarele este aproape de orizont, cel mult la o jumtate de or sau o or dup rsrit sau nainte de asfinit.

Banda luminoas const dintr-o mulime de cristale colorate care strlucesc n culori fermectoare, n special n rou i brun-auriu, ns aceste culori nu par prea saturate. Dac ne deplasm, banda luminoas se mic o dat cu noi. Unghiul format de dreptele care pornesc de la ochi i de la Soare spre cristal poate fi determinat prin msurtori simple; se poate arta c razele luminoase se refract sub un unghi de 22 (sau respectiv 46). Studiai forma cristalelor cu ajutorul unei lupe, msurai-le i apoi desenai-le sau fotografiai-le.

Coroanele
172. Culorile de interferen n petele de ulei Deseori, dup ploaie, pe asfaltul umed i ntunecat al oselelor putem vedea nite pete care constau din cercuri concentrice colorate; diametrul petelor atinge uneori 50 cm. n anumite zile i pe anumite osele, petele snt foarte frumoase, dei, n majoritatea cazurilor, ele au o culoare albastrcenuie neatrgtoare. Ele se datoresc, evident picturilor de ulei provenite de la mainile care circul pe osea. Fiecare pictur se ntinde ntr-un strat foarte subire i compunerea luminii reflectate de suprafeele superioare i inferioare ale stratului produce apariia culorilor de interferen, adic a renumitelor inele ale lui Newton", aceleai care apar i n culorile ncnttoare ale bicilor de spun. Explicaia lor poate fi gsit n orice manual de fizic; in doar s menionez c avem aici n faa noastr o demonstraie a faptului c lumina este i de natur ondulatorie. Culorile snt enumerate n tabelul ce urmeaz (n ordinea n care apar de la marginea petei spre centrul ei); grosimea stratului de ulei este dat n microni (1 = 0,001 mm)

Gaber, Zs. f. Meteor", 8, 127, 1954.

I Negru .............. 0 Cenuiu-pal ........ 0,080 Brun-galben ........ 0,115 Rou ............... 0,170 II Violet ................ 0,190 Albastru .............. 0,210 Verde ................ 0,270 Galben .............. 0,305 Rou ................ 0,340 III Violet .............. 0,385 Albastru .......... 0,400 Verde .............. 0,455 Galben ............ 0,505 Culoarea pielii ...... 0,525 IV Albastru-cenuiu ...... 0,595 Verde ................ 0,655 Culoarea pielii .......... 0,695 Albastru-verde-pal .... 0,820 Straturile de ulei snt, aadar, deosebit de subiri la margine i se ngroa spre centru. Uneori, chiar n centru, ele nu depesc prima treapt a scrii de culori. n alte cazuri, stratul este att de gros nct, dup culorile menionate n tabelul nostru, rozul i verdele alterneaz de cteva ori, devin treptat din ce n ce mai pale i se transform n culoarea alb de ordin superior", astfel nct n mijloc nu se mai vd inelele colorate. Msurai diametrul unei pete de form regulat n zonele diferitelor culori i apoi desenai la scar seciunea transversal a stratului'de ulei (fig. 144). Repetnd msurtoarea dup 10 min, vei constata c movilita" de ulei a devenit mai plan. Urmrii cum, variaz n timp o anumit culoare: vei vedea c inelul se lrgete la nceput, iar apoi se ngusteaz. De ce? La sfrit vei vedea o pat cenuie, a crei origine ar fi rmas o tain, dac ea nu s-ar fi format chiar n faa ochilor votri l Cel mai bine este s observai o anumit pat i s nregistrai toate modificrile ei. Pentru aceasta nu este nevoie de prea mult rbdare, n orice caz nu dureaz mai mult de o jumtate de or. Ferii pata de cicliti i pietoni! Dac avei noroc, ea i va sfri viaa nainte ca s treac peste ea o main. Privii pata de ulei dintr-o parte; culorile se deplaseaz ca i cum stratul ar deveni mai gros. Dac privii sub un unghi i mai mare, inelele colorate par contractate, astfel nct n fiecare punct, culoarea iniial este nlocuit de culoarea unui inel mai gros. ncercai s explicai aceasta, calculnd diferena de faz pentru dou raze interferene.

Un copil a atins pata cu degetul; culorile ncep s se schimbe, dar revin la poziia lor neateptat de repede; cantitatea de ulei micorndu-se ntructva, inelele devin puin mai mici. Uneori vedem pete duble s fie legate ntre ele. Nu este nimic misterios n aceasta; este o pat obinuit cu peste care a trecut roata unui automobil. Noi putem reproduce singuri aceste inele frumoase. Picturile de benzin sau picturile de

terebentin pe suprafaa unei ape produc culori deosebit de frumoase. Dac ns ncercai s folosii pentru aceast experien ulei va ateapt o surpriz. Uleiul nu se ntinde pe suprafaa lichidului i no sa vedei nimic, ns ceea ce se ntmpl pe suprafaa apei trebuie s se ntmple i pe oseaua ud. Poate c petele pe osea snt produse de benzin i nu de ulei? Din nou va ateapt o dezamgire! Benzina produce numai pete albe-cenuii (stratul de benzin este probabil foarte subire), care nu seamn de loc cu minunatele inele colorate. Un studiu detaliat a artat c numai uleiul folosit, oxidat, scurs din main poate s se ntind pe o suprafa umed. Cu ct uleiul este mai oxidat, cu att este mai subire stratul care se formeaz. La o mare parte din petele de ulei se vd benzi radiale. Fiecare inel colorat, ca i inelele albecenuii din exterior, este separat de cel urmtor prin nite franjuri". La suprafaa petelor de benzin curat de pe o sosea ud se formeaz n toate direciile proeminene i adncituri care cauzeaz apariia benzilor radiale i a franjurilor. Acelai fenomen poate fi observat deseori pe peliculele colorate care plutesc la suprafaa unei ape murdare. Este posibil ca aici s acioneze fore moleculare complexe. Culorile de interferen apar peste tot unde se formeaz pelicule subiri, de exemplu n straturile subiri de petrol sau benzin care plutesc pe suprafaa apei. Liniile de culoare egal snt linii de grosime constant i deformaiile lor ne dau informaii despre curenii i vrtejurile din lichid. Dac ntmpltor apa este acoperit de o pelicul de ulei i dac totodat bate un vnt spre mal, putem observa culori de interferen deosebit de frumoase. Culorile snt distribuite n benzi paralele, ceea ce demonstreaz c pelicula se ngroa treptat ctre mal. Este interesant de urmrit cum ncreirea apei scade treptat ndat ce se apropie de ea stratul de ulei i dispare complet chiar nainte ca apa sa nceap sa fie acoperit de un vl cenuiu. Prin urmare, chiar i un strat mai subire de 0,08 este suficient pentru ca s dispar ncreirea unei pnze de ap. Culori minunate pot fi vzute uneori pe suprafaa nnegrit a unui co vechi de aram al unei locomotive. Se ntmpl oare aceasta datorit faptului c arama a fost nclzit iar apoi s-a oxidat? Sau pentru c pe co s-a depus un strat de sulfuri, provenit din atmosfer i din gazele de ardere? 173. Culorile pe un geam ngheat1 Acest fenomen puin studiat poate fi observat regulat n serile de iarn reci (-10), n tren sau n autobuz. Vaporii respiraiei pasagerilor se condenseaz i nghea pe geamurile compartimentelor de tren. Fiecare felinar pe lng care trece trenul produce un joc minunat de culori: unele poriuni ale stratului de ghea subire capt culoarea albastr a cerului, altele devin verzi sau rou. Aceste culori par mai mult sau mai puin uniforme pe o suprafa de circa 1 cm2 i toate snt vizibile numai n lumina transmis, nu i n cea reflectat. Nuanele snt neobinuit de pure i frumoase. Fenomenul dureaz cteva minute, apoi stratul de ghea atinge o grosime de cteva zecimi de milimetru i culorile dispar... Dac suflai pe un geam foarte rece, umezeala respiraiei nghea, formnd, probabil, la nceput, mici bulgari de ghea semisferici (a); dup aproximativ 1/2 de minut, n stratul de ghea apar fisuri i particulele de gheaa se contopesc n mici grupuri (b) pn ce, n sfrit, ele formeaz ace lungi, ntre care poate fi vzut gheaa transparent (c). Numai n stadiul b se vd culori; aceasta explic i durata lor scurt. O alt particularitate tipic const n aceea c un felinar sau o alt surs de lumin pare el nsui colorat i nconjurat de o aureol n culoarea complementar. De exemplu, ziua, poriunile strlucitoare ale peisajului nzpezit par roz-roietice, iar cele mai ntunecate verzi.

Pentru a explica acest fenomen interesant vom presupune c pelicula este format dintr-o
1

Observaiile lui C h. F. Brooks Month. Weather Rev.", 63, 49, 1925 i Schlottman, Meteor. Zs.", 10, 156, 1893.

mulime de mici poriuni eterogene, n cazul considerat din poriuni de ghea i de aer. O parte din raze trece prin ghea, iar alta prin aer, astfel nct se formeaz o diferen de faz datorit diferenei de vitez a luminii n aer i n ghea. Interferena face s dispar o anumit culoare i sursa de lumin se coloreaz n culoarea complementar. Difracia pe marginile poriunilor d o aureol de lumin n jurul sursei. Presupunnd c grosimea peliculei este de circa 1 i distana dintre particulele de ghea de 0,1 mm, putem interpreta culorile geamului ngheat ca culorile plcilor amestecate"1. n alte cazuri, cnd temperatura nu este att de joas, pe geamul de sticl apar adevrate aureole, ns cu o ordine a culorilor neobinuit. 174. Culorile de interferen n apa cu rugin Apa brun din anuri, n locurile unde solul conine fier, este uneori acoperit de un strat subire irizant, ale crui culori palide amintesc de culoarea sidefului. Aceste culori se datoresc unei soluii coloidale de oxid de fier, ale crei particule se unesc n mici plcue plane, situate la o distan de circa 1/4 lungime de und de lumin una de alta. Aciunea lor este aproximativ aceeai cu procesele care au loc la fotografierea n culori dup procedeul lui Lippmann. 175. Difracia luminii E noapte. n deprtare se aude zgomotul unui automobil ce se apropie de noi. Farurile lui arunc fascicule orbitoare de lumin pe oseaua larg. Un ciclist strbate ntmpltor cmpul acestor raze orbitoare, astfel nct, pentru o clip, ne aflm, n umbra sa. Brusc, silueta ciclistului este conturat de o lumin impresionant de frumoas, care pare s fie emis de marginile siluetei. Acelai efect poate fi observat, de asemenea, n cazul pietonilor i al copacilor. Este vorba de efectul de difracie. Difracie se numete curbarea razelor de lumin la marginile unui ecran opac, astfel nct o parte din frontul de und ptrunde ntr-un domeniu n care, conform legilor opticii geometrice, ar trebui s ne ateptm la umbr. Intensitatea luminii deviate este mare dac unghiul de deviere este foarte mic, ns scade rapid la unghiuri mari. Efectul este deosebit de frumos dac ciclistul este la o distan mare de noi, iar automobilul se afl departe n spatele su. Un fenomen similar, dar la scar mai mare, poate fi observat ntr-o regiune muntoas, unde aerul este curat. Stnd n umbra unei coline, vei vedea trsturile ntunecate ale copacilor de pe colin pe fondul cerului de diminea. Cnd Soarele este pe punctul s apar de dup colin, copacii situai n locurile unde lumina este mai intens snt nconjurai cu o radiaie strlucitoare alb-argintie2. Se spune c n Olanda tufele de drobia (genista tinctoria) pot prezenta un efect similar, dac snt privite dintr-o asemenea poziie nct s ne aflm cu faa spre Soare. 176. Difracia luminii pe zgrieturi mici (fig. 146) Dac privii spre Soare prin geamul trenului, vei vedea n sticla geamului mii de zgrieturi foarte subiri, distribuite concentric n jurul Soarelui. Prin orice parte a geamului ara privi, imaginea va fi aceeai. De aici putem trage concluzia c geamul este acoperit peste tot de mici zgrieturi, dei noi observm numai pe acelea care snt orientate perpendicular la planul de inciden al razelor de lumin (vezi 26). Aceasta se ntmpla datorit faptului c fiecare zgrietur difuzeaz lumina ntr-un plan perpendicular la direcia sa proprie i de aceea poate fi vzut numai de un observator aezat n acest plan.

1 2

R. Wood, Physical Optics, New York, 1905. Acest fenomen, observat de Folie, a fost la vremea sa obiectul multor discuii. El este descris n Rep. Brit. Ass.", 42, 45, 1872; mai trziu n Nature", 47, 364; Zs. f. Meteor.", 12, 410, 1877; La Nature", 21, 58, 1893.

Cnd zgrieturile snt foarte fine, nu mai putem vorbi despre reflexie sau refracie. n acest caz, devierea razelor luminoase trebuie considerat mai curnd ca o difracie. Dac privim cu atenie una din aceste zgrieturi, vedem c n anumite direcii ea prezint culori ncnttoare, n toate combinaiile posibile; folosindu-ne de un nicol sau un polaroid, constatm c lumina este intens polarizat dac direciile de inciden i observaie snt oblice. Toate aceste fenomene snt foarte complexe i pot fi explicate numai parial de optica teoretic. Fenomene de difracie asemntoare putei sa observai i pe firele pnzelor de pianjen, care strlucesc toate n aceeai culoare. Aceasta demonstreaz c diametrul unui astfel de fir este peste tot acelai. 177. Coroanele" Nori cirrus albi i subiri plutesc ncet n faa Lunii. Privirea noastr este atras n mod involuntar de aceast parte iluminat a cerului, centrul peisajului nocturn. i de fiecare dat cnd apare nc un nor mic, vedem n jurul Lunii inele palide minunat colorate, al cror diametru este numai de cteva ori mai mare dect diametrul Lunii. Sa urmrim mai atent succesiunea acestor culori. n imediata apropiere a Lunii se observ o margine albastr, care trece ntr-una alb-glbuie, care, la rndul ei, are o margine exterioar brun. Aceast aureol este coroana sub forma sa cea mai simpl i cea mai des ntlnit. Ea devine ntr-adevr remarcabil atunci cnd este nconjurat de inele mai mari i mai frumos colorate. Succesiunea acestor culori este indicat n tabelul de mai jos, care-coincide aproape exact cu scara newtonian a culorilor de interferen, cu singura deosebire c meteorologii delimiteaz diferitele ordine" ntr-un mod diferit dect fizicienii, i anume astfel ca fiecare grup s se termine cu culoarea roie. n cazuri foarte rare se pot observa trei grupe n afara aureolei (coroan cvadrupl"): I. Aureola (albastr) alb (glbuie) brun-roie II. Albastr verde (galben) roie III. Albastr verde roie IV. Albastr verde roie n realitate, gradaiile de culori variaz din cnd n cnd; culorile date n paranteze se vd destul de rar. Cercetnd aceste modificri ale coroanelor, trebuie s inem seama de fazele Lunii, deoarece ele determin caracterul mai mult sau mai puin difuz al imaginii de difracie. Metoda cea mai bun de evaluare a razei coroanei este s lum ca punct de pornire marginea roie care delimiteaz fiecare ordin, deoarece aceast culoare apare cel mai pronunat, iar apoi sa comparm mrimea coroanei cu diametrul Lunii nsi (32'). Dimensiunile coroanelor variaz mult: marginea brun a aureolei, de exemplu, poate avea o raz de numai 1, n timp ce, n alte cazuri, ea ajunge pn la 5. Valorile extreme nregistrate snt 10' i 13. Coroanele n jurul Soarelui pot fi vzute foarte des, cel puin tot att de des ca i n jurul Lunii, totui ele snt observate mult mai rar, deoarece cu toii evitm, desigur, s ne uitm la lumina orbitoare a Soarelui. i totui, datorit strlucirii mari a Soarelui, coroanele solare snt cele mai frumoase. Observaiile pot fi uurate, folosind una din metodele de mai jos: a) se observ reflexia Soarelui ntr-o ap linitit; astfel a fcut Newton celebra sa observaie a coroanei din jurul Soarelui; b) se folosete ca oglind o bucat de sticl neagr de marblit, polizat su ochelari de sudur sau, n sfrit, o bucat obinuit de sticl, acoperit pe spate cu lac negru. Pentru a mri cmpul vizual, sticla trebuie inut aproape de ochi; c) se alege o sticl de marblit sau ochelari de sudur att de netranspareni, nct s putem observa Soarele fr a fi orbii; d) observaiile se fac cnd Soarele este ecranat de marginea unui acoperi; e) se privete ntr-un glob de grdin de la o distan de 12 m, astfel nct capul s ecraneze imaginea Soarelui.

O aureol slab se observa la orice tip de nori. Ea este mai intens la norii stratocumulus la care de obicei se vede slab i un al doilea inel colorat. Coroanele cele mai frumoase, cu nuane uimitor de pure, apar n norii altocumulus. Coroane au fost observate i n nori cirrostratus. Uneori se vd coroane slabe chiar i n jurul lui Venus, Jupiter i al stelelor mai strlucitoare. 178. Explicaia coroanelor1 Coroanele pe care le vedem n nori se formeaz n urma difraciei luminii pe picturile de ap din nori. Cu ct picturile snt mai mici, cu att este mai mare coroana. Dac toate picturile snt de aceeai mrime, coroanele snt bine dezvoltate i culorile lor snt pure; dac ns n nori snt amestecate picturi de dimensiuni diferite, apar simultan coroane de diferite mrimi, care se suprapun. De aceea, coroane bine dezvoltate apar numai n anumite tipuri de nori, n care condiiile de condensare a vaporilor de ap snt peste tot suficient de constante; din acelai motiv, diferenele fine n succesiunea culorilor depind de numrul picturilor de mrimi diferite, de grosimea norilor etc. Punctele principale ale teoriei snt urmtoarele: a) Difracia pe un nor relativ dens, compus din picturi de ap de mrimi identice, are loc n acelai mod ca pe o singur pictur, cu deosebirea c intensitatea luminii difrac-tate este mai mare. b) Difracia pe o pictur are loc n acelai mod ca pe un mic orificiu ntr-un ecran (principiul lui Babinet). c) Difracia pe un orificiu se calculeaz conform principiului lui Huygens: se consider c fiecare punct al orificiului emite unde luminoase i se determin interferena undelor care sosesc n ochi de la toate punctele orificiului. Este uor de observat asemnarea dintre coroan i imaginea unui orificiu circular obinut n urma difraciei. Atrnati n faa unei ferestre iluminate de Soare o bucat de carton cu o tietur n mijloc, acoperit cu o hrtie argintat. n hrtia argintat facei cu un ac un orificiu i privii acest punct luminos n direcia Soarelui de la o distan de aproximativ o jumtate de metru, innd n faa ochitor o a doua bucat de hrtie argintat, gurit, de asemenea, cu un ac. Aceste orificii trebuie fcute cu un ac foarte fin, rotindu-l ntre degete; orificiile nu trebuie s aib mai mult de 0,5 mm n diametru. Cnd privii prin ele, orificiile se lrgesc, cptnd forma unui disc care reprezint o coroan n miniatur, iar n jurul discului vei vedea un sistem de inele corespunztoare ordinelor succesive ale coroanei. Cu ct este mai mic orificiul prin care privii, cu att va fi mai mare imaginea obinut n urma difraciei. Maximele i minimele succesive snt comparabile n toate privinele cu franjele de difracie date de o fant ngust; difer puin numai n ceea ce privete distanele. Distanele marginii exterioare roii a coroanei i ale marginii roii a franjei de ordinul nti vor fi = 0,000 70 / a = 0,001 27/a (a este diametrul orificiului n mm, S este distana unghiular msurat de la centru). Astfel, cu ajutorul coroanei putem determina dimensiunea picturilor n nori. Dac raza a aureolei este egal cu de patru ori diametrul Lunii, adic radiani, norul const din picturi cu diametrul 108/4 * 0,000 70 = 0,076 /4 = 0,019 mm. Acest calcul nu este foarte exact, deoarece Luna, ca i Soarele, nu este punctiform; Luna are o raz de 16'. Din aceast cauz, raza aparent a coroanei devine foarte mare; de aceea, din unghiul S, obinut n urma observaiilor, deseori se scad 16' nainte de a folosi formula de mai sus, dei acest procedeu este foarte ndoielnic. Se obine n urma calculelor efectuate c dimensiunea picturilor n nori este cuprins ntre 0,01 i 0,02 mm. Este posibil ca coroanele s poat aprea i pe un nou compus din ace de ghea de grosime egal, pe care difracia luminii se produce n acelasi mod ca pe o fant, ntr-adevr, coroane bine dezvoltate, cu culori strlucitoare, se observ uneori pe nori cirrus subiri, care snt formai din ace de ghea. Grosimea acelor de ghea poate fi calculat tot att de simplu ca i dimensiunile unei picturi de ap. n cazul coroanei de mai sus, n care marginea brun are raza egal cu de patru ori diametrul Lunii, grosimea acelor de ghea trebuie s fie de 0,062/4 = 0,015 mm.

R. Meyer, Meteor. Zs.", 27,112,1910; G. C. Simpson, Quart. Journ.", 38, 291, 1912; Gh. F. Brook s, Month. Weather Rev.", 53, 49, 1925 (bibliografie); Kohler, Meteor. Zs.", 40, 257, 1923.

Observnd o coroan, este foarte greu de spus dac ea apare pe picturi de ap sau pe ace de ghea. n cazul acelor de ghea, distanele ntre minimele ntunecate succesive snt riguros egale cu distana primului minim de la centru, n timp ce n cazul picturilor de ap, raza aureolei este cu 20% mai mare dect limea inelelor din ordinele urmtoare, ns observarea acestor diferene este foarte dificil. Msurtorile cele mai bune indic n anumite momente un mod de formare, iar n alte momente cellalt mod de formare, n ambele cazuri n concordan cu rezultatul la care ne ateptm, judecnd dup forma norilor. La o observare direct din avion, s-a constatat c n 45% din cazuri coroanele apar pe picturi de ap, iar n 55% din cazuri pe cristale de ghea. Pentru un fizician, o coroan frumoas nu este numai un indiciu al omogenitii picturilor sau acelor de ghea n nor. Coroana arat, de asemenea, c norul s-a format, probabil, foarte recent, c este un nor tnr". Aceasta pentru c picturile, dup ce s-au format, nu rmn uniforme: acelea care ntmpltor au fost mai mici se evapor mai repede, n timp ce cele mari cresc rapid pe seama celor mici. Cnd n faa Lunii trec nori cirrocumulus sau altocumulus se poate vedea uneori cum coroanele devin nesimetrice, alungindu-se nspre marginea norului de fiecare dat cnd un nou nor trece n faa Lunii (fig. 147). Este evident c n prile exterioare ale acestor nori picturile snt mai mici dect n cele interioare; probabil c n poriunile exterioare ale norului picturile au nceput deja s se evapore. Pn acum am descris cazurile cnd coroanele apar n nori; exist ns momente cnd ele se observ i pe un cer perfect senin. Coroane mici i foarte frumoase de acest gen am observat de multe ori n jurul Soarelui la observatorul din Yerkes (lng Chicago), pe fondul cerului albastru. Ele se pot observa i n jurul Lunii, ns n asemenea cazuri fii prudeni, nu le confundai cu fenomene care se produc n ochi ( 180). Se pare1 c n regiunile linitite firicelele de praf care se afl n atmosfer se precipit din ce n ce mai mult, iar acelea care continu s pluteasc n aer nu mai prezint neuniformiti prea mari i pot constitui cauza apariiei coroanei. 179. Coroanele pe geamul ferestrelor Trecnd ntr-o noapte de iarn pe lng geamul unei cafenele bine iluminate, vedem deseori c lustrele snt nconjurate de inele colorate, a cror apariie este determinat de umezeala de pe geamuri. n unele poriuni ale geamurilor, inelele snt mai mari dect n altele. Deseori vedem numai o aureol; uneori ns inelele colorate snt deosebit de frumoase. Se pare c anumite sticle cauzeaz ntotdeauna apariia unor coroane mai frumoase dect altele. Aceasta se explic prin aceea c coroanele apar n urma difraciei luminii pe picturile minuscule de ap de pe geam i cu ct picturile snt mai uniforme, cu att mai frumoas este coroana. Este posibil ca picturile s se condenseze mai uniform pe un tip de sticl dect pe altul. Aceste coroane prezint o mare asemnare cu cele care apar n nori; oricum, modul lor de formare este acelai, ntr-un caz, picturile n care se produce difracia se afl pe geam; n cellalt caz, ele plutesc ca particule de vapori sus, n aer. i totui exist o deosebire ntre coroana pe sticl i coroana n nori; n primul caz, sursa de lumin este nconjurat de un cmp ntunecat, nu de o aureol luminoas. Se pare c aceasta se produce datorit distribuiei uniforme a picturilor, care se formeaz la distane egale una de cealalt, n timp ce n nori picturile snt distribuite neregulat. Formarea coroanei pe un geam aburit este un fenomen mai complex. Unul sau dou inele luminoase interne apar n acest caz n special datorit interferenei reciproce a luminii reflectate de diferite picturi care se afl la o distan mai mult sau mai puin egal una de cealalt. Inelele
1

Penndorf i Stranz, Zs. f. angew. Meteor.", 60, 233, 1943."

luminoase exterioare ns apar de la fiecare pictur separat i distribuia lor este determinat de mrimea mai mult sau mai puin egal a acestor picturi. Dac privim geamul sub unghiuri din ce n ce mai mari, vom vedea c forma coroanei devine la nceput eliptic, apoi parabolic, iar la urm chiar hiperbolic. Dac condiiile ar fi aceleai ca n cazul curcubeului orizontal ( 145), ar trebui s spunem: coroanele, aa cum se contureaz pe geam, au o form eliptic etc.; ochiul nostru ns le vede pe o suprafa conic, a crei ax este dreapta care unete ochiul cu lampa i ele se proiecteaz sub form de cercuri". n cazul considerat ns, condiiile snt cu totul altele. n proiecia perpendicular la privire, coroanele devin ntr-adevr eliptice: ele cpt o ntindere mai mare n direcia orizontal, desigur din cauza c fiecare pictur este comprimat n aceast direcie, adic este eliptic. Aceasta nseamn totodat c particula pe care are loc difracia nu este sferic, ci are forma unei semisfere sau a unui segment de sfer. n direcia n care proiecia picturii este minim, coroana va avea ntinderea cea mai mare. Pe un geam aburit se poate vedea, de asemenea, coroana n jurul imaginii Soarelui; strict vorbind, acest fenomen nu poate fi vzut pe cer, ns el difer numai foarte puin de o coroan adevrat. Presrai pe o bucat mic de sticl un strat subire de praf de brdior folosit de farmaciti pentru acoperirea pilulelor. Privii prin aceast sticl o lamp electric la o distan de cel puin zece metri. Vei vedea lampa nconjurat de o coroan minunat. Numai cu acest praf poate fi observat coroana. Aceasta se explic prin faptul c sporii de brdior, fiind toi aproximativ de aceeai mrime, se comport n acelai fel, n timp ce particulele altor substane, care snt neregulate ca form i diferite ca dimensiuni, dau un amestec" de coroane mari i mici. Dac inei sticla nclinat, coroana nu se schimb n proiecie; prin aceasta ea se deosebete de coroana care apare pe un geam aburit. Din cauza distanelor neegale ntre sporii de brdior, cmpul din jurul sursei este luminos, nu ntunecat (cum neam fi ateptat). Dac suflai pe un geam de la o distan de 3060 cm i studiai apoi coroana care se formeaz, vei vedea c ea nu crete ca mrime o dat cu evaporarea aburului; aceasta arat ca picturile devin treptat mai puin bombate, ns nu-i modific perimetrul. Deseori prin astfel de sticle se pot vedea coroane cu o succesiune cu totul neobinuit a culorilor. De la sursa de lumin culorile se distribuie n ordinea urmtoare: verde ntunecatverde palidrougalbenverde; rou ntunecatbrun alb. O astfel de distribuie apare atunci cnd picturile pe sticl snt relativ mari. Ele nu mai acioneaz ca particule netransparente, iar razele transmise iau i ele parte la fenomenul de interferen. Astfel de coroane anomale nu se observ, bineneles, n lumin reflectat. La temperaturi sczute, coroanele se vd uneori pe geamurile ngheate. Aureola (msurat de la marginea brun) are o raz de circa 8. Se poate ca aceasta sa nu fie o coroan, ci un halo! Inelul are marginea exterioar albastr, iar cea interioar roie. Se pare c cristalele deghea acioneaz ca nite prisme. Urmrii coroana care apare n unele zile de iarn n norul creat de respiraia noastr; marginea brun are o raz de 7-9. Coroane uimitor de frumoase pot fi observate deasupra unei ceti de ceai. Ceaca trebuie umplut cu grij, pn la margine, cu ceai fierbinte (sau ap), avnd temperatura ntre 4075C. Experiena trebuie efectuat atunci cnd Soarele se afl aproape de orizont, deoarece fenomenul se vede prin norul de vapori ce se ridic deasupra lichidului auriu, numai dac razele Soarelui cad pe ceac sub un unghi mic. Aflndu-ne la o anumit distan de pahar, putem observa cum fiecare rotocol de vapori capt culori ncnttoare. Deosebit de frumoase snt culorile purpuriu i verde. Putem apropia puin ochii de nor, pentru a evita amestecul culorilor. Msurai coroanele care se formeaz cu ajutorul prafului de brdior, calculai mrimile granulelor i verificai rezultatele cu ajutorul microscopului. 180. Coroanele luminoase care apar n ochi 1 Noaptea vd un cerc luminos slab n jurul lmpilor electrice cu arc sau al unei alte surse de lumin strlucitoare, conturndu-se clar pe un fond ntunecat sau negru; astfel de cercuri se vd i n jurul Lunii, dac cerul este senin, i n jurul Soarelui, cnd lumina sa strbate prin frunziul dens al unui copac. Diametrul acestui cerc luminos este de aproximativ 6. El este albastru nspre centru i rou spre periferie; prin urmare, fenomenul trebuie atribuit difraciei, nu refraciei. El seamn foarte mult cu coroana pe nori, ns aici exist i o deosebire esenial. Dac Luna s-a ascuns tocmai dup colul unei case, coroana de nori" rmne vizibil, n timp ce coroana de ochi" dispare ndat ce sursa de lumin este acoperit. Este evident c ea apare chiar n ochi, adic avem de-a face cu un fenomen entoptic. Poate oare s apar o astfel de coroan pe granulele mici din ochi, de mrime aproximativ
1

A. Gullstrand, citat dup Helmholtz, Physiologisch e Optik, ediia a 3-a, I, 192.

egal, pe care lumina se difract ca pe praful de brdior sau ca pe picturile de ap din nori? n ce privete anumii oameni, lucrurile stau ntr-adevr aa. Muli observatori ns vd mici coroane, dintre care prima un inel ceos strlucitor are un diametru de 1,5. Ele apar n urma difraciei pe nucleele celulelor corneei i pe pturile cristalinului. n acest caz avem de-a face nu cu difracia pe o singur particul, ci cu interaciunea unui numr mare de particule care se afl aproximativ la o distan egal una de cealalt (de ordinul 0,03 mm). Alii, dimpotriv, vd inele ceva mai largi, care cresc dac ochiul este supus aciunii vaporilor acidului osmic (fii foarte precaui!): n acest caz, celulele corneei se umfl puin, iar difracia se intensific. Un observator indic urmtoarele dimensiuni ale unei astfel de coroane: marginea roie a aureolei avea o raz de 123', inelul albastru-verde o raz de 346', inelul rou - 422'. Un al treilea tip de coroan entoptic este cel pe care-l vd i eu i care este, pare-se, cel mai frecvent. Faptul c uneori timp de cteva sptmni eu vd anumite sectoare ale coroanei cu o claritate neobinuit, arat c explicaia trebuie s fie aici alta dect n cazul coroanei de nori". Este greu de neles cum ar putea aprea o astfel de coroana prin difracie pe particule mici. Luai o bucat de hrtie cu un orificiu de 2 mm diametru i inei-o n faa pupilei ochiului vostru, la nceput chiar n dreptul centrului, iar apoi deplasnd orificiul din ce n ce mai mult spre marginea pupilei. n momentul cnd orificiu] se afl n dreptul prii inferioare a pupilei, se vor vedea numai dou poriuni ale coroanei, i anume la stnga i la dreapta de sursa de lumin. Dac orificiul se afl n faa prii drepte sau stingi a pupilei, se vd numai prile coroanei dedesubtul i deasupra sursei. De aici rezult ca coroana considerat apare n urma difraciei pe fibre dispuse radial, probabil n cristalin, deoarece aceasta explic toate detaliile experienei. Folosirea orifi-ciului mic este o metod bun pentru deosebirea acestui al treilea tip de coroan entoptic de celelalte dou. ntr-adevr, dac difracia ar avea loc pe granule i nu pe fibre, ecranarea n-ar modifica formele i dimensiunile sale ci numai ar slbi-o. Uneori, aproape c nu vd coroana dect dac privesc lateral n sus sau dac snt foarte obosit. Alteori ns o vd foarte clar. Astfel de observaii ne ajut s lmurim n ce parte a ochiului se formeaz coroana. Noaptea ea apare n momentul cnd privesc o lamp de strad, ns dup cteva secunde dispare. Am observat c acest fenomen este legat de ngustarea pupilei, care se produce cnd ochiul, adaptat la ntuneric, ajunge brusc la lumin strlucitoare. De aceea, dac ne trezim brusc noaptea i n faa noastr se afl o luminare sau o lamp, vedem n jurul ei o coroan strlucitoare1. Este probabil ca coroana s apar n prile exterioare ale cristalinului i, de aceea, dispare imediat la micorarea pupilei. n aceste fenomene de difracie, care au loc pe granulele sau pe fibrele ochiului, legtura dintre unghiurile de difracie i mrimea particulelor este mai complicat dect de obicei. 181. Soarele verde i albastru Un observator ne-a povestit c o dat, privind Soarele printr-o coloan de aburi care se ridica din coul unei locomotive, Soarele devenise n timpul a trei rafale de aburi de un verde strlucitor. Celelalte rafale de aburi nu aveau nici un efect. O dat am observat i eu un astfel de fenomen, n timpul plecrii unui tren. Locomotiva (un model foarte vechi) scotea nori de vapori ce ntunecau pentru o clip Soarele, care era aproape de orizont, i apoi se mprtiau n aer. n momentele cnd Soarele putea fi vzut din nou, culoarea sa era uneori verde-deschis, alteori albastr-palid sau prezenta o trecere de la o culoare la cealalt. Dup o fraciune de secund, lumina deveni att de intens, iar norul att de subire, nct nu se mai vedea nimic. Fenomenele acestea apar atunci cnd picturile de ap din care snt formai aburii snt foarte mici (de la 1 la 5 ). Aciunea lor asupra luminii nu mai poate fi descris aici prin nlocuirea picturilor de ap cu mici orificii sau cu discuri opace pe care se produce difracie. Putem s ne formm o idee aproximativ despre acest fenomen studiind efectul simultan al luminii difractate, reflectate pe suprafa i transmise direct2. O cea compus din mici picturi poate fi obinut i n condiii de laborator. Dac stratul difuzant are o grosime suficient de mare, vom putea vedea, pe lng apariia coroanei, i colorarea sursei nsi. Culorile (verde, albastru-pal i albastru-azuriu) Soarelui i Lunii au fost observate nu o dat
1 2

Vezi observaia asemntoare a lui Descartes, amintit n lucrarea lui Goethe Farbenlehre. C. Barus, Amer. Journ. Se.", 25, 224, 1908; R. Mecke, Ann.d. Phys.", 61, 471, 1920; 62, 623, 1920; lucrarea lui Blumer (Zs. f. Phys.", 32, 119, 1925; 38, 304, 1926) a artat totui cu ct pruden trebuie s privim o astfel de aproximaie. Van de Hulst, Recherches Obs. Utrecht", 11, 1946; Light Scattering by Small Particles, 1957.

ore ntregi i fr s existe vapori de ap, de exemplu, n timpul furtunilor de nisip. Cel mai bine ele au putut fi vzute n anii care au urmat erupiei faimoase a vulcanului Krakatau (1883). Se tie c n straturile superioare ale atmosferei snt aruncate, din cnd n cnd, cantiti uriae de praf vulcanic foarte fin. E nevoie de ani pentru ca praful s se depun i, n timpul acesta, rspndindu-se pe ntregul glob, el produce peste tot minunate apusuri i rsrituri de Soare. Se poate presupune c norii de praf snt compui la un moment dat din granule foarte fine de mrime identic; aceasta ar putea explica culorile uimitoare ale Soarelui. Soarele albastru din zilele de 2628 septembrie 1951 a fost observat n ntreaga Europ occidental i central. Lumina solar era palid, de culoare indigo, iar aproape de orizont, Soarele devenea albicios, nu galben. Luna i chiar stelele prezentau un colorit albstrui. n scurt timp s-a descoperit i cauza: un nor gigantic, format din mici picturi de ulei cu diametrul de numai 0,5^, ajunsese n Europa mpreun cu particule de funingine din statul Albert din Canada, unde avusese loc un mare incendiu n pduri. Norul a fcut patru zile pn n Europ; observaiile din avion au artat c el se ntindea pn la o nlime de 13 000 m. n acelai grup de fenomene putem ncdra i urmtoarea coroan anomal observat o dat1: o aureol strlucitoare galben-verde era nconjurat de un inel rou larg care, la rndul su, era nconjurat de unul albastru; n acelai timp se puteau vedea i inele verzi. Explicaia poate fi gsit n mrimea foarte mic a picturilor de cea. Raritatea acestor fenomene este reflectat n expresia popular englez: o dat, pe timp de Lun albastr...". 182. Gloria (fotografia XVI)2 Stnd pe vrful unei coline cnd Soarele se afl aproape de orizont, putem vedea uneori umbra noastr conturndu-se pe un strat de cea. n jurul capului umbrei se formeaz o glorie, o luminescent cu culori tot att de strlucitoare ca i la coroanele din jurul Soarelui i Lunii. O dat s-a observat o glorie care numra cinci ordine (vezi 177). Menionm totui c dei fiecare vede att umbra sa proprie, ct i umbrele nsoitorilor si, dac acetia snt destul de apropiai i pcla este destul de departe, gloria poate fi vzut numai n jurul capului propriu. Gloria poate fi observat i n lumina unei lmpi de strad, dac fondul este suficient de ntunecat. Zburnd n direcia Soarelui deasupra unui strat neted de nori, pilotul vede deseori umbra avionului pe nori, nconjurat de cercuri colorate. Uneori se poate vedea cum cercurile se contract dintr-o dat i apoi se dilat din nou. Aceasta depinde de mrimea picturilor din nori. Dup locul n care avionul i arunc umbra poi determina din prima privire dac te afli n capul avionului sau n coada sa, deoarece centrul aureolei indic observatorului totdeauna punctul antisolar (fig. 148). Deseori se poate vedea i un arc difuz de dimensiuni mult mai mari. El este n toate cazurile alb i numai marginile sale snt puin colorate; acesta este curcubeul alb ( 144).

O explicaie satisfctoare a fenomenului de glorie a lipsit mult vreme. Asemnarea cu


1 2

H. Kohler, Meteor. Zs.", 46, 164, 1929. W. Schmidt, Meteor. Zs.", 33, 199, 1916; W. Milch, Meteor. Zs.", 48, 295, 1926; Diem, Ann. Hydr.", 70, 142, 1942; Ahrenberg, J. Optic. Soc. Amer.", 38, 481, 1948.

coroana a dus pe muli la concluzia c norul de picturi de ap difuzeaz ntr-un fel oarecare lumina Soarelui n -aceeai direcie din care provine i c razele care se ntorc se difract apoi pe alte picturi, asemntor cu difracia razelor directe n cazul coroanei. Acum ns s-a dovedit c gloria apare nemijlocit n urma difuziei luminii napoi1. Raza gloriei se schimb deseori; e clar c, n anumite locuri, ceaa const din picturi mai mari dect n altele. n ceaa care tocmai se ridic, gloria este foarte mare; mrimea calculat a picturilor de cea nu depete 6. De cele mai multe ori, mrimea lor este de 1525 ntr-un singur caz excepional s-a observat o glorie din avion pe fondul unei furtuni de nisip n deert2. Gloria este deseori nconjurat de un curcubeu alb; curcubeul apare de fiecare dat cnd distana de la ochiul nostru pn la cea depete 50 m. Este interesant c curcubeul pare mult mai ndeprtat de noi dect gloria; acesta este un efect pur psihologic. Simultaneitatea celor dou fenomene ne dovedete c gloria se datorete apariiei picturilor de ap i nu unor cristale de ghea. Este interesant de menionat c n straturile de nori n care se formeaz acest fenomen, temperatura este cu cteva grade sub punctul de ngheare al apei. Prin urmare, picturile n nor trebuie s fie suprarcite. Teoria fenomenului de glorie, dei nu este pe deplin satisfctoare, arat c el trebuie s se deosebeasc prin ceva de fenomenul de coroan. Acest lucru este confirmat de observaii: 1) primul inel ntunecat al gloriei este difuz i diametrul su este mai mic; 2) inelele exterioare snt mult mai strlucitoare; 3) polarizarea este puternic (ea poate fi observat aproape la orice zbor cu ajutorul unui polaroid); oscilaiile radiale snt mult mai intense.
Porni pdurarul iarna devale, spre -apus. Potecile de munte mijeau departe, sus, n ceaa strvezie ca un pienjeni, Deodat, o stafie zbucni dintr-un tufi. O mndr-aureol pe frunte ea purta Netiind c vedenia e plsmuirea sa, C-i propria lui umbr, pe urma ei zbughi. S. T. Coleridge

183. Norii irizani 3 (fotografia XVII) Cine nu este obinuit s observe cerul va fi uimit aflnd c norii pot avea culori strlucitoare: verde, rou-purpuriu, albastru etc. Aceste culori nu au nici o legtur cu fenomenele de crepuscul: ele se observ i atunci cnd Soarele este aproape de orizont i atunci cnd este n naltul cerului. Culorile snt mprtiate dezordonat printre nori, lund forma unor margini colorate, pete i benzi. Civa observatori subliniaz c ele au un luciu metalic"; ce ar putea s nsemne acest lucru? La vederea acestor nori, noi ncercm o adnc emoie, greu de descris, ns uor de explicat prin mreia fenomenului, puritatea nuanelor, strlucirea i jocul delicat al culorilor. Nu poi s-i iei privirea de la aceast privelite ncnttoare. Astfel de nori irizani apar n tot timpul anului, ns deosebit de frecvent toamna. Ei se ivesc n jurul Soarelui i la distane mai mici dect 2 grade de Soare ei par orbitor de albi. Printr-o sticl ntunecat acesta este mijlocul cel mai bun de observare ei pot fi vzui la o distan de 310, iar cu ochiul liber, de la 10 la 30. De cele mai multe ori ei snt purpurii, roii sau galbeni i devin mai palizi cu creterea distanei de la Soare. Civa observatori au vzut nori irizani la distane mari de Soare (pn la 50) i chiar n jurul punctului antisolar. Intensitatea luminii este deseori att de mare, nct este insuportabil pentru muli observatori. Observaiile trebuie fcute ntotdeauna n umbra unei case sau a unui pom, sau cu mijloacele de protecie menionate n 174. Dup ce am privit cu atenie norii irizani timp ndelungat, fr a folosi nici unul din aceste mijloace, am observat uneori c n faa ochilor mei dansau culorile purpuriu i verde ca o imagine consecutiv care apare dup impresii luminoase foarte puternice ( 103). Deoarece ele snt totodat i culorile predominante ale norilor irizani, mi-am pus problema dac ntreg fenomenul nu este dect o consecin a oboselii ochilor. Totui lucrurile nu stau aa: doi observatori diferii vd aceeai culoare, culorile rmn vizibile i atunci cnd lumina este slbit printr-unul din mijloacele menionate; n sfrit, irizaia este deseori vizibil i pe nori de luminozitate redus.
1

Naik, Noshi, J. Optic. Soc. Amer.", 45, 733,1954. Teoria fundamental a fost formulat de Van de Hulst: J. Optic. Soc. Amer.", 37, 16, 1947; Light Scattering of Small Particles, 1957. 2 La Meteorologie", nr. 34, 171, 1954. 3 H.van der Linden, Hemel en Dampkring", l, 3, 248,1903; A. Bracke, Nuages irises, Mons, 1907; Gh. F. Brooks, Month. Weather Rev.", 63, 49, 1925; Zs. f. angew. Meteor.", 60, 185, 1943; H. Kohler, Meteor. Zs.", 46, 161, 1929, d o teorie discutabil.

Culorile norilor pot fi deosebite practic ntotdeauna dac cerul nu este complet acoperit de nori. Nuanele de culori dispar numai atunci cnd Soarele este jos sau cnd cerul este absolut alb i nu albastru. Norii cumulus, nimbocumulus i stratocumulus prezint o irizaie numai la margine, ns lumina este aici att de orbitoare nct, dac nu folosim reflexia ntr-o sticl neagr sau un alt mijloc oarecare, este foarte greu s-o observm; un nor cumulus care se topete trecnd n faa Soarelui este o privelite ncnttoare! Rmne ns problema dac culorile acestui grup pot fi considerate ntr-adevr ca o irizaie adevrat? Irizaia cea mai frumoas o prezint norii albi strlucitori cirrocumulus i altocumulus, n special cei cu o form lenticular, care apar puin timp nainte sau dup furtun. Culorile snt distribuite n fii i ochiuri". Irizaia se vede i atunci cnd norul i schimb repede forma cu puin nainte sau imediat dup furtun. Indicaii preioase asupra originii culorilor obinem dac urmrim ordinea distribuiei lor. La prima vedere, distribuia culorilor pare dezordonat, ns dup puin timp ncepem s observm o anumit regularitate. Distribuia culorilor n nori la o anumit distan de Soare este determinat, dup toate aparenele, de structura norului: anumite dungi i pstreaz culoarea n ntregul nor, sau n jurul ntregului nor se vede o margine purpurie-roie etc. Dac norul este aproape de Soare, factorul cel mai important este distana. S-a observat, de exemplu, c norii ncep s prezinte culorile curcubeului de fiecare dat cnd ei ajung ntr-o anumit parte a cerului sau c culorile se distribuie n inele mai mult sau mai puin regulate n jurul Soarelui. nainte se considera c norii irizani nu snt altceva dect pri ale unor coroane. O explicaie cu totul diferit a fost propus recent. Luciul metalic specific ar putea s se datoreze prezenei unui numr mare de plcue subiri de ghea1, ntr-un roi de astfel de plcue, transportate de curenii turbuleni de aer, numai plcuele care se afl ntr-o anumit poziie vor reflecta lumina solar n direcia ochiului nostru. Dac o parte a luminii este reflectat de faa anterioar a plcuelor, iar o parte de faa posterioar, apare interferena: anumite culori dispar, altele se intensific (vezi 177). Culorile observate nu snt saturate. Aceasta arat c plcuele de gheat trebuie s aib o grosime de 45 ori mai mare dect lungimea de und a luminii, adic de circa 2. Distribuia luminii n nori este determinat de modificrile grosimii medii a plcuelor. Numai acei nori prezint irizaie, n care plcuele de ghea au o grosime aproape uniform. Deosebit de interesani snt norii irizani la distane mai mari de 30 de Soare. Ceea ce se ia drept irizaie poate fi deseori o parte dintr-un halo. Exist ns observaii care nu las loc de ndoial, o tiu din experiena mea personal. Lumina norilor irizani este nepolarizat. Norii irizani se observ i n jurul Lunii, dei mai rar dect n jurul Soarelui. Culorile lor snt mai terse, desigur din cauza iluminrii foarte slabe. Se cunoate un caz cnd irizaia a fost observat n norii artificiali ai unui avion care seria pe cer o reclam. 184. Norii sidefii2 Exist o form foarte rar i interesant de nori irizani care reprezint un fenomen de dimensiuni mult mai mari dect formele obinuite. iruri ntregi de nori irizeaz n culorile curcubeului ca solzii de pete, prezentnd uneori tonuri de o puritate uimitoare. Aceste nuane snt deosebit de clare cu puin nainte de apusul Soarelui, la o distan de 1020 de el. Proprietatea specific a acestor nori const n aceea c ei rmn vizibili timp de dou ore dup apusul Soarelui, fapt care indic nlimea lor mare3. Recent, prin metode mai precise, nlimea lor a fost determinat ca fiind de 25 /cm, n timp ce norii obinuii nu se ridic niciodat mai sus de 12 km. Din cauza nlimii mari a acestor nori, se pare c ei se mic foarte ncet; n realitate, ei se mic cu o vitez de 1090 m/s. Norii sidefii se ntunec foarte brusc, n aproximativ patru minute. Acesta este intervalul de timp necesar pentru ca discul Soarelui s se ascund sub orizont. De aceea, pare foarte probabil c aceti nori snt iluminai nu de lumina amurgului, ci direct de lumina Soarelui. Distribuia culorilor n norii sidefii depinde aproape cu totul de regiunea considerat a norului. Uneori aceti nori snt presrai cu benzi, snt ondulai i amintesc de norii cirrus; alteori ntregul ir de nori are aproape o singur culoare, fiind mpodobit de culorile spectrului de-a lungul marginilor sau n fii orizontale lungi, ntre care se poate vedea fondul neobinuit de opal al cerului. Culorile rmn
1 2

H. Dessens, Arin. Geophys.", 5, 264, 1949. C. Stormer, Geophys. Publ.", 9, nr. 4, 1931; Beitr.z. Geophys.", 32, 63, 1931; Nature", 145, 221, 1940; Weather", 3, 13, 1948; H. Wehner, Meteor. Rundsch.", 4, 180, 1951. 3 nlimea lor se determin msurnd timpul ct acetia se vd dup apusul Soarelui.

uneori constante, alteori se schimb treptat. Ele dispar atunci cnd distana norului de la Soare depete 40. Frumuseea ntregii imagini e feeric, de nedescris. Dac privim norii printr-un nicol, culorile se schimb la rotaia nicolului. O dat, s-a observat pe aceti nori de culoarea sidefului un halo; aceasta arat c ei snt formai, probabil, din cristale de ghea (vezi 156). n multe cazuri, norii irizani s-au observat la nlimi de 4 000H 000 m, unde temperatura este sub 50C; este foarte probabil c n acest caz fenomenul apare pe plcue de ghea i nu pe picturi de ap. Ei se formeaz imediat dup trecerea unui ciclon, cnd cerul este deosebit de senin. La Oslo, astfel de nori se observ de obicei iarna, cnd n nord sau n rsrit exist o depresiune adnc, n timp ce deasupra Oceanului Atlantic bntuie furtuna i sufl un vnt uscat i cald (foehnul). n astfel de momente cerul este perfect senin i se observ bine straturile de nori cele mai nalte. Norii sidefii deosebit de frumoi au fost observai la 19 mai 1910, n ziua cnd Pmntul a trecut prin coada cometei Halley. S-ar prea c ntre aceste dou fenomene exist o legtur. Ar trebui, de asemenea, s ne gndim la ptrunderea prafului cosmic n atmosfera terestr1.

Nimburile
185. Nimburile pe iarba cu rou2 (fotografia XVIII) Dis-de-diminea, cnd Soarele este nc aproape de orizont i arunc umbre lungi pe iarba acoperit de rou, observm o aureol luminoas incolor care nconjur de sus i din pri umbra capului nostru. Aceasta nu este o iluzie optic i nici un fenomen de contrast; cnd aceeai umbr cade pe un drum acoperit cu pietri, aureola dispare. Fenomenul este deosebit de frumos atunci cnd lungimea umbrei este de cel puin 15 m i cnd ea cade pe iarb tuns sau pe trifoi, colorate n alb-cenuiu din cauza belugului de rou. n astfel de mprejurri, nimburile snt deosebit de clare. Ele snt mai puin pronunate ziua dup o ploaie torenial sau noaptea n lumina lmpilor electrice. n caz c exist o ndoial asupra faptului c acestea snt ntradevr nimburi, cel mai bun mijloc de verificare este urmtorul: 1. Privii ntreaga pajite i observai cum crete strlucirea n apropierea umbrei voastre. 2. Facei civa pai: vei vedea c lumina se mic mpreun cu voi, iar locurile n care iarba nu a fost prea strlucitoare se lumineaz cnd umbra voastr se apropie. 3. Comparai umbra voastr cu umbra altor oameni. Vei vedea un nimb numai n jurul capului propriu. Se povestete c Benvenuto Cellini, marele sculptor italian din secolul al XVI-lea, cnd a observat aceast aureol, a ajuns la concluzia c ea este un semn al propriului su geniu!

Care este explicaia acestui fenomen interesant? Picturile de rou, joac desigur, un rol important, deoarece cnd roua se evapor, nimbul practic dispare; el apare din nou dac stropim iarba cu ap. Picturile de ap stropite pe un cearaf alb sau pe o foaie alb de hrtie ncep s joace i s scnteieze atunci cnd umbra capului vostru cade aproape de ele. Umplei un balon de sticl cu ap i aezai-l la lumina Soarelui; el va reprezenta la scar mare o pictur de rou. inei n spatele balonului o foaie de hrtie care reprezint firul de iarb pe care se formeaz roua. Privind balonul sub un unghi mic fa de direcia de inciden a razelor, l vom vedea iluminat strlucitor dac hrtia se afl la o distan mic de el (aproape de focarul lentilei-balon). Aceast experien ne duce la concluzia c fiecare pictur de rou care se afl pe un fir de iarb formeaz pe acesta imaginea Soarelui i c razele care provin de la imagine se propag, practic,
1 2

Slocum, J. Roy. Astr. Soc. Canada", 28, 145, 1934, cu fotografii foarte frumoase. Quart. Journ.", 39, 157, 1913; E. Maey, Meteor. Zs.", 89, 229, 1929.

pe acelai drum ca i cele incidente, adic n direcia Soarelui (fig. 149, a). Astfel putem explica de ce picturile par s fie ele nsele surse de lumin, asemntor cu ochii pisicilor. Aceasta explic, de asemenea, foarte bine de ce avem att de mult lumin n direcia apropiat de punctul antisolar i de ce intensitatea luminii scade rapid dac ne ndeprtm privirea de la aceast direcie. ns de ce nu este verde lumina emis de iarb? Aici trebuie s acioneze alte cauze. Dac privim din nou balonul nostru de sticl, vom vedea c suprafaa sa anterioar reflect tot att de bine lumina ca i cea posterioar. Un calcul simplu arat c strlucirea imaginii de pe suprafaa posterioar reprezint aproximativ jumtate din strlucirea luminii emise de foaie i o optime din cea reflectat de suprafaa anterioar. O lumin mult mai intens provine ns de la gtul i baza plan a balonului. Aceasta este lumina care a suferit o reflexie intern total. Deoarece picturile de rou au, n special la plante acoperite cu puf, o form neregulat (fig. 149, 6, c, d), este foarte verosimil c pentru ele acesta este factorul cel mai important: lumina reflectat este ia fel de strlucitoare i alb ca i lumina care provine direct de la Soare, ns acest al doilea grup de raze reflectate nu prezint o anumit tendin de reflectare n direcia luminii incidente. Din fericire, s-a fcut urmtoarea observaie ingenioas: reemit lumin numai acele fire de iarb pe care cade lumina direct a Soarelui, adic acelea care nu snt umbrite de alte fire; n acelasi timp, n alte direcii, ele snt n majoritatea cazurilor umbrite de firele vecine (fig. 149, d). Acum se nelege de ce observatorul vede totdeauna mai mult lumin dac privirea sa coincide mai mult sau mai puin cu direcia de inciden a luminii. Acest principiu uimitor de simplu (enunat de Seeliger i Richarz) a fost aplicat n astronomie pentru explicarea distribuiei luminii n inelele lui Saturn, care, dup cum se tie, snt formate din mici bulgri. Combinarea diferitelor efecte luminoase descrise pn acum explic, pare-se, destul de clar, att culoarea alb, ct i directivitatea" luminii nimburilor. 186. Nimburile pe suprafee fr rou Acest fenomen este mult mai greu de observat i de aceea metodele descrise n 185 se dovedesc a fi foarte utile. El poate fi vzut pe o mirite, pe iarba tiat scurt i chiar pe un teren accidentat. Eu l-am vzut foarte clar, pe cnd Soarele era aproape de orizont, pe o pajite bine ngrijit, pe care toate firele de iarb erau verticale i aveau aceeai lungime; i mai clar l-am vzut pe o pajite de iarb albastr (Molima coerulca). Dac observatorul se afl la cteva sute de metri de pajite, umbra sa este att de tears, nct, n majoritatea cazurilor, nici nu se observ (vezi 2) i singurul lucru care te izbete este nimbul de forma unei pete de lumin, cu un diametru de circa 2 (de aproximativ patru ori mai mare dect diametrul Lunii), puin alungit n direcia noastr. Explicaia este asemntoare cu aceea dat de Winterfeld nimburilor formate pe iarba acoperit de rou (vezi 185). Majoritatea firelor de iarb snt iluminate de Soare prin intervalele dintre irurile din faa lor; privind aproximativ n direcia razelor solare, vedem toate suprafeele mici iluminate; dac privim ns sub un unghi mare, vom vedea multe frunze umbrite i strlucirea medie va fi astfel mai mic. Nimburile strlucitoare pot fi vzute deseori pe o specie de spanac (Chenopodium album). Aceast plant este acoperit cu un strat finos de celule sferice, care snt foarte dezvoltate la anumite varieti ale acestei specii i care au acelai rol ca picturile de rou. 187. Nimbul n jurul umbrei unui balon1 Cine s-a urcat vreodat cu un balon a putut urmri umbra nacelei alunecnd pe Pmnt. Aproape ntotdeauna ea este nconjurat de o aureol luminoas; faptul c aceast aureol nu constituie o imagine subiectiv de contrast este dovedit de creterea strlucirii sale pe cmpiile i pajitile acoperite cu rou. Pe ogoarele cu gru, aureola se transform ntr-o coloan luminoas vertical, paralel cu tulpinile plantelor. Aceasta este o form deosebit de frumoas de nimb, deoarece din cauza distanei mari dintre balon i Pmnt, privim sub un unghi foarte mic fa de razele Soarelui. Dac umbra plutete pe un ir de nori, exist posibilitate s vedem minunatele inele colorate ale gloriei ( 144, 182). Dr. P. Whippie (observatorul Harward, S.I.A.) mi scrie c a observat de multe ori acest fenomen din avion, n locurile cele mai diferite, dar c cel mai frumos apare toamna deasupra
1

C. Flammarion, L' Atmosphere, p. 232, 1888; Meteor. Zs.", 30, 501, 1914.

pdurilor1. n locul umbrei se formeaz o pat strlucitoare cu diametrul de circa 2, care se observ chiar i n pustiu, dar deasupra unei ape ea se transform ntr-o pat ntunecoas. Pe rou pata se mrete.

Vezi, de asemenea, Butler, J. Optic. Soc. Amer.", 45, 328, 1955.

XI. Lumina i culoarea cerului


188. Difuzia luminii de ctre fum Vom ncepe observaiile noastre asupra difuziei luminii, plimbndu-ne de-a lungul unui canal cu circulaie mare, unde majoritatea vaselor care trec au motoare cu petrol sau benzin i scot un fum care pe fondul ntunecat al apei pare albastru. Dac urmrim fumul cum se nal spre fondul luminos al cerului, vom observa c el nu mai pare albastru, ci galben. Deci culoarea albastr a fumului nu este o proprietate a sa proprie, intern, cum este, de exemplu, culoarea albastr a sticlei; culoarea fumului depinde de condiiile de iluminare. Explicaia este urmtoarea: pe fondul ntunecat fumul este iluminat de razele Soarelui care vin din toate prile, ns nu i din spate. Aceste raze snt difuzate de fum n toate direciile. O anumit parte din lumina difuzat cade n ochiul nostru i face fumul vizibil. Particulele care formeaz fumul difuzeaz lumina albastr -mult mai puternic dect cea roie sau galben; de aceea vedem fumul albastru. Pe de alt parte, cnd fondul este luminos, vedem fumul n lumina transmis i el pare galben, deoarece lumina albastr din lumina alb incidena este difuzat n toate direciile i este slbit att de mult, nct aproape c nu ajunge la ochiul nostru. Numai culoarea galben i roie se pstreaz n lumina transmis, aa nct ele determin culoarea fumului. n anii trecui, am vzut deseori ceva asemntor la Killarney (Irlanda), unde n zilele fr vnt, coloanele de fum se ridicau deasupra acoperiurilor caselor. Partea inferioar a fiecrei coloane se ved ea pe fondul ntunecat al pinilor, iar cea superioar pe fondul luminos al norilor. Partea inferioar era albastr, deoarece ea se vedea n lumina difuzat, cea superioar era roiatic, deoarece se vedea n lumina transmis" (J. Tyndall). Acelai fenomen al culorii albastre n lumina difuzat i al culorii galbene n lumina transmis l putem observa foarte clar la fumul locomotivelor Diesel, cnd trenul se urnete din loc, i al motoarelor Diesel de la camioane i autobuze. Acest fenomen poate fi observat i toamna, cnd se ard frunze uscate, buruieni i gunoaie, i n fumul care iese din courile caselor nclzite cu lemne. n toate aceste cazuri, fumul este format din picturi foarte mici de lichid asemntor cu gudronul, n timp ce la arderea crbunelui se formeaz fulgi de funingine mult mai mari. Dar tocmai raportul dintre dimensiunile particulelor difuzante i lungimea de und a luminii X (0,0006 mm) determin culoarea fumului. Cnd particulele nu snt mai mari de una sau dou zecimi din lungimea de und, difuzia este proporional cu , crescnd rapid spre marginea violet a spectrului; difuzia pe particule att de mici, oricare ar fi natura lor, d natere ntotdeauna la o culoare albastr-violet foarte frumoas. Pe particule mari, creterea difuziei nspre partea violet a spectrului este mult mai puin pronunat; n acest caz, difuzia este proporional aproximativ cu 1/4. Cnd particulele snt foarte mari, dependena difuziei de lungimea de und nu mai poate fi observat i lumina difuzat rmne alb. Prin foarte mari" nelegem aici foarte mari n comparaie cu lungimea de und", de exemplu 0,01 mm! Iat de ce fumul de igaret sau de igar este albastru dac-i expirm imediat n aer i devine alb dac l inem ctva timp n gur. n cazul din urm, particulele de fum se acoper cu un strat de apa i devin mult mai mari. Aburii unei locomotive snt albatri n imediata apropiere a supapei de ieire i albi mai sus, din cauza condensrii i creterii dimensiunilor picturilor. Remarcai diferena dintre fumul i aburul locomotivei att n lumina incidena, ct i n cea transmis i niciodat s nu-i confundai ! Pn n prezent am studiat difuzia n norii de fum relativ rarefiai; ntr-un fum foarte dens, fenomenul este mai complex, deoarece acolo lumina sufer difuzii secundare de la o particul la alta. Urmrind fumul care se ridic deasupra unui foc n care ard frunze uscate, vei vedea c marginea coloanei este uimitor de albastr, iar mai aproape, spre centru, unde fumul este mai dens, coloana este aproape alb. Putem s ne convingem uor c lumina care ajunge n ochiul nostru dup difuzia n straturi suficient de groase va fi totdeauna alb, dei lumina difuzat de fiecare particul poate fi albastr. La urma urmei, toat lumina care cade pe un nor de fum trebuie s ias din el, dac n nor are loc numai difuzia, dar nu i absorbia luminii ( 189). Fumul care iese din coul caselor noastre i al fabricilor este, de obicei, negru n lumina incidena, dei coloana de fum este dens i netransparent. Aceasta arat c fulgii de funingine nu numai c difuzeaz lumina, dar o i absorb intens. Prin straturi subiri de fum de acest fel, cerul pare brun i totui culoarea fumului n lumina difuzat poate fi numit, fr fric, albastr. Culoarea brun trebuie atribuit absorbiei luminii n particulele de fum. Aceasta este n concordan cu faptul c absorbia luminii n particulele de crbune crete rapid de la captul rou spre captul violet al spectrului. O confirmare este i culoarea roie ca sngele a Soarelui cnd l privim prin fumul unui incendiu.

189. Cerul albastru1


Deasupra norilor cerul este venic albastrul (H. Drachmann)

Pmntul este nconjurat de frumuseea fr margini a cerului albastru, care pare fr sfrit. Diversitatea sa de tente se schimb de la zi la zi, de la un punct al cerului la altul. Care este cauza acestei culori albastre uimitoare? Desigur, nu lumina emis chiar de atmosfer, deoarece n acest caz culoarea trebuie s se vad i noaptea. Nu poate fi nici o surs d e lumin albastr situat undeva dincolo de atmosfer, deoarece noaptea vedem, n toat mreia sa, acel fond negru n faa cruia se afl atmosfera. Prin urmare, cauza trebuie s se gseasc n nsi atmosfer. Nu poate fi vorba nici de o absorbie de culoare obinuit, deoarece Soarele i Luna snt mai curnd galbene dect albastre! innd seama de cele artate mai sus, s-a ajuns la ipoteza c lumina cerului este pur i simplu lumina difuzat a Soarelui! tim c difuzia pe particule mici crete o dat cu apropierea de captul violet al spectrului. Culoarea cerului conine ntr-adevr mult violet (fa de care ochiul nostru nu este prea sensibil), o cantitate apreciabil de albastru, puin verde i foarte puin galben i rou. Combinaia tuturor acestor culori d albastrul cerului. Dar ce fel de particule snt acelea care difuzeaz lumina n atmosfer? Vara, dup o perioad de secet ndelungat, aerul este plin de o mulime de particule de praf i nisip ridicate de vnt, care micoreaz limita de vizibilitate. Uneori, ceru] pare mai curnd alb dect albastru. ns dup cteva ploi abundente care ndeprteaz praful din aer, atmosfera devine clar i transparent, iar cerul e de un albastru adnc. De fiecare dat cnd apar nori cirrus nali care umplu aerul cu cristale de ghea, culoarea albastr dispare, fiind nlocuit de una alburie, mai pal. Aadar, difuzia luminii, care coloreaz bolta cereasc, nu poate fi produs nici de particulele de praf, nici de particulele de ap sau de ghea. Singura posibilitate este aceea c nsei moleculele de aer, fiecare n parte, constituie centrii de difuzie; difuzia produs de o molecul este foarte slab, ns suficient pentru ca un strat cu o grosime de civa kilometri s capete o strlucire considerabil n care predomin culoarea violet i cea albastr ( conform legii 1/4). Lumina solar, aa cum o vedem, i pierde razele albastre i violete, care snt difuzate n aer. De aceea, Soarele capt o nuan slab glbuie, care devine mai intens, atunci cnd Soarele se afl aproape de orizont, deoarece, n acest caz, razele sale trebuie sa parcurg prin aer un drum mai lung. Culoarea sa trece treptat n portocaliu, iar apoi n rou, care este specific Soarelui la asfinit2. Vestita lege de difuzie a lui Rayleigh pentru particule mai mici dect 0,1 din lungimea de und a luminii se exprim prin formula: s = const * (n-1)2 / N4 unde s nseamn difuzia n unitatea de volum, N numrul de particule pe 1 cm3, iar n indicele de refracie. 190. Perspectiva aerian3 O pdure ndeprtat formeaz un fond ntunecat foarte potrivit pentru observarea difuziei n atmosfer. Cu ct pdurea este mai ndeprtat, cu att pare mai ceoas i mai albastr. Stratul gros de aer care se gsete ntre noi i pdure, iluminat lateral de razele Soarelui, difuzeaz lumina care se suprapune peste fond, acoperind parc cu un voal obiectele situate dincolo de el. Din cauza aceasta, contrastele dintre poriunile ntunecate i luminoase snt atenuate i fondul devine mai omogen i mai albastru. Existena unei astfel de perspective aeriene influeneaz evaluarea distanei pn la un grup de copaci. Un copac situat la o distan de 100 m are o tent mai albastr dect unul situat lng noi. Verdele pajitilor devine foarte repede albastru-verde (iar apoi i albastru) o dat cu creterea distanei care ne desparte de ele. i mai frumos arat n aprilie cmpurile cu rsaduri tinere, care au o culoare
1

Cunoscutul geolog elveian A. Heim a scris o carte foarte interesant, Luafarben (Zurich, 1912), n care a descris ntr-un limbaj popular i cu mult sensibilitate culorile cerului i fenomenele de crepuscul. Cartea conine anexate reproduceri n culori de acuarel. n limba rus exist o monografie amnunit: E. V. Piaskovskaia-Fesenkova, Isledovanie rasciania sveta v zemnoi atmosfere, M., 1957. 2 J. Plassman, Meteor. Zs.", 48, 412, 1931. 3 A. Heim, Luftfarben. Zurich, 1912 ; V. Cornish, Geogr. Journ.", 67, 506, 1926; din acest articol am reprodus, parial, sfritul 190.

verde plin, foarte pur. Colinele ndeprtate par deseori albastre, ca n peisajele pictorilor din secolul al XVI-lea, cum snt Van Eyck i Memling. Dunele de-a lungul rmului ntre Zandvoort i Hrlem, care se ntind pn departe n zri ca nite valuri, cu vegetaia lor luxuriant, prezint i ele aceast minune albastr"a orizontului. Datorit perspectivei aeriene, orice culoare devine ceva mai albastr, mbinndu-se armonios cu celelalte culori; numai roul caselor i verdele cmpiilor din apropiere ne izbesc i perturb armonia culorilor. Observai aceasta singur! Pe de alt parte, pe un fond luminos, putem ncerca s descoperim i alte transformri de culoare. n regiunile muntoase snt interesante vrfurile acoperite de zpad, n regiunile de es irurile de nori cumulus, orbitor de albi n apropiere i din ce n ce mai glbui n deprtare. Totui lumina albastr difuzat pe un fond ntunecat este mult mai evident dect colorarea n galben a prilor strlucitoare. n primul caz, ntunericul este nlocuit cu o mic cantitate de lumin, n al doilea caz are loc numai o nensemnat modificare n strlucirea deja intens; deosebirea relativ este mult mai mic ( 77). Pe cmpiile Olandei, unde orizontul este deschis, perspectiva aerian apare n toat mreia ei. Datorit variaiilor continue de umiditate, predomin alternativ lumina albastr difuzat de moleculele de aer i lumina cenuie, intens, a cerului mohort. Uneori, ntre dou ploi toreniale, deasupra noastr trece un front de presiune ridicat i aerul devine foarte transparent i curat. n acest caz, perspectiva aerian dispare aproape cu desvrire i se manifest numai la distane mari. Ne mirm ct de net snt conturate trsturile peisajului i ct de frapante snt contrastele. Prile ntunecate ale peisajului snt cu totul negre. Chiar i la casele i turnurile ndeprtate, se vd uimitor de clar toate detaliile i culorile lor rmn aproape nemodificate, dei distana e mare. Un ochi antrenat deosebete aceste fenomene chiar pe obiectele situate la o distant de 100200 m. Pe o zi mohort, obiectele din primul plan snt mai puin bogate n culori, tinznd mai mult spre cenuiu. Neuniformitile de teren n planul mijlociu ies mai mult n evident, deoarece esurile le vedem printr-o perdea de pcl mai dens dect nlimile (vezi ns 106). Crestele colinelor care se ridic unele peste altele, precum i fiile de pduri prezint totdeauna o gradaie splendid de culori, i anume: cele mai apropiate de noi par mai ntunecate ; cele mai ndeprtate par mult mai luminoase, deoarece le vedem printr-un vl de pcl care difuzeaz lumina. n sfrit, la distane foarte mari, vizibilitatea devine foarte slab. n zilele senine de var, cnd barometrul indic o presiune atmosferic ridicat, n aer exist o mulime de particule de praf i cerul este foarte strlucitor, dei nu foarte albastru. Contrastele de umbr i de lumin ies mai puin n eviden i, n plus, observatorul este aproape orbit de strlucirea cerului. Peisajul inundat de lumina Lunii pare mult mai frumos atunci cnd nu exista de loc pcl; pcla slbete lumina, terge contrastele i totul devine monoton, cenuiu. Datorit perspectivei aeriene, marinarul vede rmul ndeprtat ntr-o pcl albastr, subire, n contrast cu albastrul ntunecat al valurilor, ale cror trsturi iesneviden n prim plan. Pmntul ndeprtat i se pare o mprie fermecat... 191. Lumina i culoarea n regiunile de munte. Peisajul vzut din avion Farmecul deosebit pe care-l exercit peisajul de munte asupra locuitorilor de la es trebuie atribuit mai degrab puritii deosebite a aerului dect nlimii, ca atare. Aici lipsete fumul fabricilor din oraele mari i, prin urmare, n aer se gsesc mai puine particule mari de praf, ceea ce face ca puritatea culorilor peisajului s creasc i s existe o perspectiv aerian uimitoare. Datorit nlimii mari, aerul este rarefiat i capacitatea sa de difuzie este mai mic. La o nlime mai mare de 3 000 m un turist neexperimentat se nal ntotdeauna n aprecierea distanelor. Fr s-i dea seama, el atribuie difuzia redus apropierii peisajului observat. De pe vrful muntelui, putem vedea cum aerul, care se afl mai jos i care este intens iluminat de Soare, acoper vile ca un voal, n timp ce oamenii din vale nu vd nimic asemntor privind vrfurile strlucitoare ale munilor. La nlimi mai mari de 4 000 m, cerul pare albastru-negru, Soarele i Luna capt o culoare strlucitoare, aproape alb, n locul tentei galbene pe care o vedem n mod obinuit. Cmpiile de zpad strlucitoare ne orbesc, umbrele snt foarte nete i negre. Observnd aceste contraste puternice, nvm s admirm frumuseea deplin a peisajelor armonioase de la es. Cnd facem observaii din avion, efectele optice snt ntr-o anumit msur diferite. Dac zburm la o nlime mic, lumina parcurge doar o distan mic n stratul difuzant al aerului, nainte de a ajunge n ochiul nostru. Pcla, care nvluie toate culorile ct vreme ne aflam pe Pmnt, dispare i, un anumit timp, noi vedem culorile n toat puritatea lor. Aceasta explic acel farmec specific al peisajului de care se convinge oricine cnd se ridic la nlimi mari.

192. De ce protejm ochii cu mna. Observarea culorilor printr-un tub1 De obicei, cnd cineva privete n deprtare, i protejeaz ochii cu palma. Palma ne apr ochii de lumina care cade lateral. Aceast lumin este difuzat n interiorul ochiului i acoper imaginea peisajului cu un vl de lumin alb difuzat. Ne putem feri i mai bine de lumina care cade lateral, dac privim prin pumnul strns nu prea tare. Cum se schimb toate culorile n peisaj! Aceasta apare i mai clar dac privim printr-un tub mic de carton prevzut cu cteva diafragme. Uitai-v, la nceput, la obiectele vecine. Toate culorile lor par mai pline i mai vii, copacii coniferi par mai verzi. Dac mrii puin orificiul prin care privii, culorile devin pale foarte repede; aceasta arat c difuzia n interiorul ochiului are loc n special sub unghiuri mici. Tubul, intensificnd culorile, intensific totodat i contrastele i permite o difereniere mai uoar a obiectelor; aceasta explic obiceiul de a ine mna n faa ochilor. Privii acum n acelai mod un peisaj ndeprtat. El este acoperit de o pcl de obicei albastr, care apare din cauza difuziei luminii n aer i pe firele subiri de praf. Este interesant c, n mod obinuit, privind peisajul n ntregime, noi nu observm acest vl. n muni, povrniurile par de obicei cenuii sau brune, cu pete de pduri verzi mprtiate ici-colo. Privind ns printr-un tub, observm c ntreaga pant este n realitate albastr, ca i pdurile de altfel; ns munii snt ceva mai ntunecai i de un albastru mai cenuiu, pdurea este mai curnd verde-albastr. Probabil c, n condiii obinuite, noi facem abstracie, n mod incontient, de vlul comun al peisajului. Chiar i pe es pare surprinztor ct de intens i ct de albastru este de obicei acest vi aerian. O senzaie asemntoare avem cnd privim printr-un geam prfuit; vlul se observ numai dac folosim un tub2. 193. Experiene efectuate cu nigrometrul3 Nigrometrul este denumirea tiinific a unui instrument foarte simplu. El const dintr-un cilindru de carton ca acelea care se folosesc pentru trimiterea desenelor prin pot, lung de 50 cm, cu diametrul de 3 cm i prevzut cu capace la ambele capete, ntr-unul din capace se practic un orificiu cu diametrul de 7 mm, n cellalt capac unul de 3 mm. Dup ce ambele capete ale cilindrului se nfoar n hrtie neagr, aparatul poate fi ntrebuinat.

Cnd se lucreaz cu acest aparat, ochiul trebuie aezat n dreptul orificiului mai mic, prin care orificiul mai mare se vede iluminat pe un fond aproape complet ntunecat, ndreptai cilindrul spre fereastra unei case apropiate; vei vedea c orificiul ntunecat pare albastru; aceasta este lumina difuzat de stratul de aer iluminat de Soare, care se afl ntre geam i observator. Apropiai-v de geam. Cu ct venii mai aproape, cu att este mai slab lumina albastr, deoarece coloana de aer difuzant devine mai scurt. La distane mici este mai bine s ndreptai nigrometrul asupra unei cutii negre n interior, prevzut numai cu un mic orificiu. O astfel de cutie este un corp negru" aproape perfect. S determinm acum lungimea coloanei de aer care difuzeaz lumina n aceeai msur ca i ntreaga grosime a atmosferei. Luai o bucat de sticl nnegrit pe o parte (de exemplu o plac fotografic impresionat) i inei-o n faa unei jumti a orificiului sub un unghi de 45 fa de axa cilindrului. Dac e posibil, alegei direcia astfel, nct n cilindru s se reflecte lumina poriunii din cer ndeprtat de Soare cu 60 (fig. 150). Prin jumtatea neacoperit a orificiului trebuie s se vad
1 2

M. Minnaert, Proc. Acad. Amsterdam", 66, 148, 1953. Cteva observaii cu totul de neneles au fost fcute de Haldane (The Philosophy of a Biologist, Oxford, 1935, p. 52). Printr-un tub culorile preau parc mai galbene, marea i cerul aproape albe; cnd trecea un nor, culoarea albastr reaprea (?). 3 R. Wood, Phil. Mag.", 89, 423, 1920.

geamul ntunecat. La ce distan trebuie s ne ndeprtm pentru a vedea ambele jumti ale orificiului iluminate identic? Pe o zi nsorit senin vei gsi c aceast distan este de circa 330 m; pe o zi nsorit, dar puin ceoas, distana este de circa 130 m. Prin reflexie, sticla micoreaz intensitatea luminii pn la 5% din valoarea ei iniial ( 60). Prin urmare, lumina este difuzat de poriunea de cer situat la o distan de 60 de Soare n aceeai msur ca de o coloan de aer de 330 m*20 = 6,6 km. Dac am putea s comprimm atmosfera, astfel nct densitatea ei pe ntreaga nlime s fie egal cu densitatea la suprafaa Pmntului, nlimea echivalent" a atmosferei ar fi de 8,8 km. ntr-adevr, deoarece masa atmosferei pe 1 cm2 este 1,033 x 103 g i masa pe 1 cm3 de aer este 0,001 293 g, obinem pentru nlimea echivalent" 1,033 x 103 0,001 293 = 8,8 km. Concordana cu determinarea noastr optic nu este chiar att de proast! O putem considera ca o dovad a faptului c particulele difuzante care creeaz perspectiva aerian pe suprafaa Pmntului snt de aceeai natur cu particulele care determin culoarea albastr a cerului. Faptul c rezultatul nostru de 6,6 km este ceva mai mic dect valoarea de 8,8 km poate fi considerat ca un indiciu al coninutului mai mare de praf i, prin urmare, al difuziei mai mari n straturile joase ale atmosferei. Desigur, determinarea noastr este foarte grosolan din toate punctele de vedere; este greu s ne ateptm la mai mult dect obinerea ordinului de mrime corect. 194. Cianometrul (aparat pentru msurarea albstrimii cerului) Amestecai alb de zinc i funingine cu albastru de Prusia sau albastru de cobalt n proporii diferite. Aceste amestecuri nu se decoloreaz. Trasnd cu pensula fii de culori pe o bucat de carton i numerotndu-le, obinem un instrument pentru msurarea culorii cerului. Aceast metod se folosete foarte des n cltorii. Caracteristica cromatic a diferitelor fii ale scalei poate fi determinat colorimetric ulterior. Cnd lucrm cu cianometrul trebuie sa stm cu spatele la Soare, astfel nct Soarele s lumineze fiile colorate. 195. Distribuia strlucirii pe cer Studiai pe o zi senin cu ajutorul unui cianometru sau nigrometru distribuia luminii pe cer. Privii nainte de toate cu ochiul liber. Folosii o mic oglind, pentru a compara ntre ele diferitele poriuni ale cerului (fotografiile XIX i XX) i trasai curbele de strlucire egal (izo-fote) i de albstrime egal pe o diagram ca cea din fig. 151; repetai aceasta la nlimi diferite ale Soarelui. Cu timpul, un ochi antrenat vede mersul izofotelor ca i cum ele ar fi desenate pe fondul cerului"1. Teoria distribuiei culorii i luminii pe cer este foarte complicat, datorit faptului c aerul este iluminat nu numai de Soare, dar i de cerul albastru; fenomenul se complic i din cauza prezenei n atmosfer a prafului i a picturilor de ap, de a cror influen nu se poate ine seam n mod riguros2.

1 2

C. Dorno, Physik der Sonnrnund Himmelsstrahlung, p. 116. Smosarski, Ann. Geophys.", 2, l, 1946; el d o teorie simpl. Calcule amnunite se gsesc la: Chandrasekhar and Elbert, Trans. Amer. Phil. Soc.", 44, 643, 1954.

Punctul cel mai ntunecat al bolii cereti se afl totdeauna pe cercul vertical care trece prin Soare la o distan de circa 95 de acesta cnd Soarele este jos i la circa 65 cnd se afl sus. Prin acest punct trece linia de ntunecime" care mparte cerul n dou pri: o regiune strlucitoare n jurul Soarelui i o alt regiune strlucitoare opus acestuia. Forma i mrimea acestor regiuni variaz cu nlimea Soarelui. Putem considera distribuia luminii pe cer ca rezultatul combinaiei urmtoarelor trei fenomene: 1. n apropierea Soarelui, strlucirea crete repede i devine chiar orbitoare, culoarea se apropie din ce n ce mai mult de alb (trebuie s stm n umbra unei case, aproape de marginea umbrei). 2. La distana de 90 de Soare, cerul trebuie s fie cel mai ntunecat i cel mai albastru, ns 3. Intervine un al treilea efect: intensitatea luminii crete de la zenit spre orizont i, n acelai timp, culoarea devine mai alb. Acest efect se combin cu cele dou menionate mai nainte. Primul fenomen poate fi msurat foarte bine cu ajutorul nigrometrului. S acoperim jumtatea cmpului vizual cu o bucat de sticl vopsit n negru pe o parte, astfel nct n ea s se reflecte poriunea de cer apropiat de Soare i s ndreptm nigrometrul n aa fel, nct n cealalt jumtate s se vad poriunea cerului la 4050 de Soare. Schimbnd direcia cu cteva grade ntr-o parte sau ntralt, vom gsi uor direcia n care ambele jumti ale cmpului au aceeai strlucire. Modificrile de strlucire la astfel de micri se vd deosebit de bine n jumtatea de cmp iluminat de imaginea prii strlucitoare a cerului. nsi posibilitatea unei astfel de egalri a strlucirilor ne duce la concluzia c ntr-un punct apropiat de Soare strlucirea trebuie s fie de cel puin 20 de ori mai mare dect la o distan de 45 de Soare. Difuzia foarte intens sub unghiuri mici fa de direcia luminii incidente trebuie atribuit particulelor relativ mari care plutesc n aer: firelor de praf i picturilor de ploaie. Aceasta este n concordan i cu faptul c n apropierea Soarelui culoarea este mai puin albastr, ci mai curnd alb sau chiar galben ca Soarele, deoarece particulele mari difuzeaz toate culorile aproape identic ( 189). Al doilea efect este o consecin a nsi legii difuziei. Sub un unghi de 90 difuzia trebuie s fie aproximativ de dou ori mai slab dect n punctul antisolar. Mai mult chiar, sub unghiuri att de mari, particulele existente n aer difuzeaz lumina foarte puin sau chiar de loc. Prin urmare, ceea ce vedem este numai lumina albastr pur difuzat pe nsei moleculele de aer. Al treilea efect apare n special datorit grosimii mari a stratului de aer dintre ochiul nostru i orizont. Dei fiecare particul de aer difuzeaz mai ales razele violete i albastre, tocmai aceste raze snt slbite cel mai intens n drumul lor lung de la particula difuzant pn la ochiul nostru. Dac stratul de aer este foarte gros, aceste dou efecte se compenseaz reciproc ( 189). S presupunem c un element de volum la distana x de ochiul nostru difuzeaz fraciunea s*dx. Aceast mrime este slbit de e- ori nainte de a ajunge n ochiul nostru. Lumina care ajunge de la un strat infinit de gros va consta astfel din suma mrimilor care provin de la toate elementele dx, adic

care este egal cu 1. Aceasta nu depinde de s, adic de culoare. Cerul aproape de orizont trebuie s fie deci tot att de strlucitor i sa aib aceeai culoare ca i un ecran alb iluminat de Soare. Recent s-a descoperit n mod neateptat c prezena ozonului (03) n atmosfer influeneaz, de asemenea, culoarea cerului. Ozonul are culoarea albastr, datorit absorbiei reale i nu din cauza difuziei. Acest factor intr n joc la asfinit. Dac culoarea s-ar explica prin difuzie, cerul la zenit ar trebui s devin cenuiu i chiar galben (conform teoriei); faptul c aceasta nu se ntmpl i cerul la zenit rmne albastru se explic prin absorbia luminii n ozon. Este, de asemenea, pe deplin posibil ca straturile apropiate de Pmnt s conin mai multe particule de praf, care mresc difuzia i fac lumina mai alb", chiar dac stratul de aer nu poate fi considerat infinit gros. Partea cea mai ntunecat a cerului este totdeauna i cea mai albastr i are o culoare mai saturat. Aceasta nseamn c nu exist nori cu particule mai mici de 0,000 l mm, deoarece ele ar trebui s provoace o cretere local a intensitii luminii, fr a modifica totodat culoarea albastr. Ruskin observ c albastrul cerului este exemplul cel mai bun de gradaie uniform a culorilor1. El ne sftuiete s studiem cerul dup apusul Soarelui, reflectat ntr-un geam sau ntr-un cadru natural de copaci i case. nchipuii-v c privii un tablou: vei fi uimii de caracterul lin i uniform al tranziiilor de culori. Folosii un glob de grdin pentru a determina mai bine gradaiile de strlucire i albstrime. Privii cerul albastru printr-o bucat de sticl plan roie, suficient de mare pentru a putea privi cu ambii ochi. Zenitul vi se va prea alarmant de ntunecat n comparaie cu orizontul luminos. Aceasta se ntmpl pentru c lumina albastr aproape c nu trece prin sticl, n timp ce lumina alb a orizontului trece prin ea destul de bine. Astfel putem nelege de ce structura norilor cirrus care se destram ni se pare neobinuit de fin dac i observm printr-un geam rou. 196. Variabilitatea culorii cerului albstrii2 Culoarea cerului albastru variaz zilnic n funcie de cantitatea de praf i picturi de ap din aer; pentru astfel de comparaii este nevoie de un cianometru. Albastrul cel mai profund se vede n timpul nseninrilor temporare intre dou averse de ploaie, cnd se stabilete o presiune ridicat. Pe de alt parte, cerul devine albicios o dat cu apropierea unei depresiuni (o regiune de presiune joas), chiar nainte ca s apar norii cirrus, sau vara, cnd atmosfera este plin de praf.

Comparai culoarea cerului la latitudinile nordice cu albastrul cerului din sud. Comparai albastrul cerului la diferite ore ale zilei. Cerul este cel mai albastru n timpul apusului sau rsritului Soarelui; faptul este lesne de neles: n momentul acesta, punctele apropiate de zenit se afl la o distant de 90 de Soare i de orizont (vezi 189). Particulele mici difuzeaz n special culoarea violet i albastr, n mod aproape uniform n toate direciile. Particulele mari difuzeaz toate culorile la fel de intens (lumina alb) i In special sub unghiuri mici (fig. 152). 197. Cnd este culoarea cerului ndeprtat portocalie i cnd este ea verde? 3

1 2

Elements of Drawing, XV, 35. Spangenberg, Ann. Hydr.", 71, 93, 1943. 3 1 M. Minnaert, Hemel en Dampkring", 29, l, 1931.

Am vzut c, atunci cnd cerul este senin, orizontul are aceeai culoare ca i o foaie de hrtie alb iluminat direct de Soare. Este clar, deci, c la apusul Soarelui, cnd totul este inundat de lumina portocalie cald a asfinitului, orizontul trebuie s aib aceeai culoare.

Uneori ns orizontul deprtat devine portocaliu cu mult nainte de apusul Soarelui. Un ir ntunecat de nori grei acoper ntregul peisaj i numai departe la orizont rmne o fereastr" prin care lumineaz Soarele (fig. 153). n astfel de momente, aceast mic poriune de cer are o culoare portocalie uimitor de cald, care scoate n eviden siluetele ntunecate ale cldirilor ndeprtate i produce o impresie i mai profund, datorit faptului ca restul peisajului este cufundat n ntuneric. Este interesant faptul c Ruskin a observat acest fenomen n toate amnuntele, dei pe vremea aceea nu existau nc motive teoretice pentru a bnui existena sa1. Explicaia este urmtoarea: s considerm un volum de aer la distana x, iluminat de razele solare care parcurg n atmosfer drumul X. n ipoteza c pe un kilometru de drum se difuzeaz o fraciune s de lumin, intensitatea n punctul x trebuie sa fie proporional cu e-. Moleculele de aer care se afl n x difuzeaz n direcia ochiului nostru o fraciune de lumin incidena proporional cu s astfel nct dac intensitatea n x este egal cu l, fraciunea care ajunge la ochiul nostru trebuie s fie se . ns intensitatea n x este proporional cu e-; prin urmare, intensitatea luminii care cade ntr-adevr n ochiul nostru este proporional cu se- sau se-s(x+X). Aceast expresie are un maximum pentru valori mijlocii ale lui s; pentru valori mari i mici ale lui s ea tinde spre zero. Aadar, lumina, cu lungimea de und mare, este foarte puin difuzat pe drumul ei n aer; lumina, cu lungimea de und mic ns, este slbit ntr-o msur considerabil cnd parcurge distante mari n atmosfer. Fig. 154 arat cum variaz compoziia luminii care cade n ochiul nostru dintr-un volum elementar de aer pentru care x+X este egal cu 0, 8, 16, 24, 40, 48 km. Maximul, adic culoarea pentru care lumina care ajunge la noi are maxim de intensitate, se deplaseaz din ce n ce mai mult de la albastru spre rou, corespunztor cu ndeprtarea prii iluminate a aerului. Pentru x + X = 35 km, culoarea devine practic verde ; la 45 km, ea se transform n portocaliu. Aceasta explic, de asemenea, originea culorii verzi frumoase a cerului pe care o vedem uneori, de exemplu dup ninsoare. Din fig. 154 rezult c n acest caz componenta verde predomin numai puin asupra altor culori, astfel nct culoarea verde trebuie s fie numai slab saturat, ceea ce se i observ de fapt. n realitate, componentele verde i galben exist totdeauna n lumina orizontului, ns atunci cnd nu exist nori ele se amestec cu albastrul care apare pe particulele mai apropiate, dnd natere la lumina alb. n prezena norilor, efectele luminoase neobinuite apar atunci cnd raza luminoas trece printr-un spaiu umbrit, iar cnd n norii care acoper cerul se formeaz dou-trei luminiuri, este posibil apariia unor nuane de culori din cele mai diferite.

Huskin, Modern Painters, III, 349.

198. Culoarea cerului n timpul eclipsei de Soare O eclips parial de Soare ne permite s vedem cum se schimb culoarea cerului din cauza umbrei Lunii i cum difer culorile n partea de unde vine umbra i n partea nspre care ea se propag. Eclipsa total de Soare, care are loc, din pcate, mult prea rar, este nsoit de o bogie mult mai mare de culori. Partea cerului de unde se apropie umbra pare purpurie ntunecat, c i cum s-ar pregti o furtun. n timpul fazei totale, cerul n deprtare pare portocaliu ntunecat, deoarece, n afara zonei de faz total, atmosfera este iluminat de Soare i aceast parte iluminat a atmosferei se vede prin partea sa neiluminat (vezi 197). 199. Polarizarea luminii cerului albastru Gradul de polarizare al cerului albastru este foarte mare. Efectul este deosebit de clar cnd Soarele se afl aproape de orizont. Polarizarea poate fi observat cu ajutorul unei prisme nicol sau, mai simplu, folosind o bucat de sticl acoperit cu un strat negru. Dac raza de lumin cade pe aceast sticl sub un unghi de circa 60 fa de normal (unghiul de polarizare"), lumina reflectat este aproape complet polarizat i oscilaiile n raza reflectat snt perpendiculare la planul de inciden1. S vedem acum cum se reflect n sticl poriunea de cer care se afl deasupra noastr; sticla trebuie inut aproximativ la 20 cm deasupra nivelului ochilor notri, astfel nct reflexia s fie ct mai aproape de unghiul de polarizare (fig. 155a). Dac va rotii dup azimut, innd sticla n aa fel, ca ea s reflecte tot timpul acelai punct deasupra capului vostru, vei vedea c imaginea reflectat este strlucitoare dac stai cu faa sau cu spatele la Soare i mai ntunecat dac stai sub un unghi drept fa de aceast direcie. Aceasta nseamn c vibraiile electrice n raza luminoas care vine de la zenit snt perpendiculare la planul care trece prin Soare, zenit i ochiul nostru. Aceasta este ntr-adevr o regul general atunci cnd lumina este difuzat de particule mici.

Se poate folosi i un film polarizant denumit polaroid".

S privim acum reflexia unei poriuni de cer aproape de orizont, continund s inem sticla astfe], nct unghiurile de inciden i de reflexie s fie egale cu unghiul de polarizare (fig. 155,6). Imaginea va fi strlucitoare n partea Soarelui i n partea opus Soarelui, i ntunecat n direcia perpendicular. Faptul c imaginea este mai strlucitoare n partea Soarelui nu este surprinztor, ns n celelalte trei direcii, privit fr sticla reflectant, cerul apare cu o strlucire aproape uniform, aa nct deosebirea observat n lumina reflectat trebuie pus n ntregime pe seama efectului de polarizare. Poriunea de cer din apropierea orizontului n partea opus Soarelui ne trimite numai lumin slab polarizat, n timp ce polarizarea luminii de la celelalte dou poriuni ale cerului este intens i oscilaiile au loc ntr-un plan vertical, adic ntr-o direcie perpendicular la planul care conine Soarele, punctul observat i ochiul nostru. Uneori se pune ntrebarea: nu cumva natura nsi ne pune la dispoziie mijloacele pentru astfel de experiene? ntr-adevr, chiar i imaginea cerului ntr-o ap linitit este suficient pentru a deosebi clar regiunile mai ntunecate ale cerului; trebuie s privim pe suprafaa apei sub un unghi ceva mai mare de 50, ntorcndu-ne succesiv spre cele patru puncte cardinale. Cnd Soarele este aproape de orizont, apa la nord i la sud pare mult mai ntunecat dect la vest i est. Din practica mea personal, tiu c aceast experien reuete, uneori, dar nu prea des: de obicei strlucirea cerului nu este uniform sau suprafaa apei nu este suficient de linitit. Mai convingtor este faptul c uneori norii mici, care se disting cu greu pe cer, pot fi vzui mult mai clar cnd se reflect n ap, din cauz c lumina lor, nefiind polarizat, este slbit ntr-o msur mai mic dect lumina polarizat a cerului. Firete, efectul este i mai intens dac cerul i norii se observ printr-un nicol sau dac privim imaginea lor pe o sticl neagr. Cel mai bine este s alegem momentul cnd Soarele se afl la apus sau la rsrit la o nlime mic pe cer i s observm nori mici situai la o nlime de 20 40 la sud sau la nord, unde lumina cerului este cel mai puternic polarizat. Direcia oscilaiilor este aproape perpendicular pe dreapta care unete aceast parte a cerului cu Soarele, adic este apropiat de vertical, astfel nct n bucata de sticl aezat pe mas n faa noastr vedem lumina acestei poriuni a cerului mult slbit i, de aceea, norii mici se evideniaz mai clar. Exist un aparat special pentru cercetarea polarizrii luminii cerului: polariscopul lui Savart, care este un instrument mic, simplu i foarte sensibil. innd seam ns c numai puini iubitori ai naturii posed asemenea aparate i c observaiile de acest fel constituie un domeniu cu totul special al opticii meteorologice, ne vom mrgini la indicarea ctorva studii n legtur cu aceast problem1. De altfel, ea constituie o preocupare foarte interesant i multilateral pentru cei care o fac n mod serios i sistematic. Polarizarea cerului poate fi observat uor cu ajutorul unui nicol (sau polaroid), dac-i rotim n jurul axei sale. Metoda pe care o descriem mai departe este foarte sensibil, ns poate fi folosit numai n amurg. Alegei o stea ct mai slab, abia perceptibil, i ncercai s observai dac ea se vede mai bine n unele poziii ale nicolului dect n altele. Aceast metod se bazeaz pe acelai principiu ca i metoda norilor mici descris mai nainte. Lumina stelei nu este polarizat i cu ct fondul este mai ntunecat, cu att steaua se vede mai clar; astfel, modificrile de vizibilitate indic variaia strlucirii fondului, adic polarizarea luminii cerului.
1 1

Fr. Busch und Gh r. Jensen, Tatsachen und Theorien der atmospherischen Polarisation, Hamburg, 1911 ; Plassmann, Arin. d. Hydr.", 40, 478, 1912; Wetter", 34, 133, 1917.

Din acelai motiv, nicolul mrete ziua vizibilitatea obiectelor ndeprtate dac-i orientm astfel, nct s taie" lumina difuzat de cer. Coloanele albe ndeprtate, farurile marine, pescruii etc. se evideniaz mai clar pe fondul cerului, ns numai ntr-o zi senin; ntr-o zi mohort, lumina cerului cenuiu este mai slab polarizat. Aciunea nicolului se manifest mai puternic n direcia de 90 fa de Soare: n aceast direcie se ctig aproximativ o unitate de mrime de strlucire. n America, polaroidul se folosete pentru detectarea incendiilor n pduri. Fumul nu polarizeaz lumina, i incendiul poate fi observat pe fondul cerului. Cercetai, cu ajutorul unei sticle nnegrite, polarizarea diferitelor puncte ale cerului albastru i ncercai s obinei un tablou de ansamblu. Putem oare observa regiunile de direcie de polarizare anormal deasupr Soarelui, precum i deasupra punctului antisolar? Ce se ntmpl dac imaginea cerului albastru ntr-un glob de grdin este privit ntr-o sticl nnegrit sub unghiul de polarizare? 200. Periile (petele) lui Haidinger1 Muli fizicieni care lucreaz n laboratoare se mir i snt nencreztori cnd li se spune c polarizarea luminii cerului poate fi observat cu ochiul liber, fr nici un fel de instrument. Aceasta necesit ns o anumit practic. Trebuie s ncepem cu lumina complet polarizat, studiind reflexia cerului pe o suprafa de sticl sub unghiul de pola-rizaie ( 199). Dup ce observm timp de un minut sau dou imaginea cerului albastru uniform, ncepe s apar un efect de marmur". Acest efect este nlocuit curnd n direcia n care este ndreptat privirea noastr de o figur interesant cunoscut sub numele de peria lui Haidinger, care seamn mai mult sau mai puin cu aceea din fig. 156. Este vorba de o perie glbuie, cu mici nori albatri pe ambele pri. Peria galben se afl n planul de inciden al luminii reflectate de sticl; cu alte cuvinte, ea este totdeauna perpendicular la direcia oscilaiilor de lumin. Figura dispare dup cteva secunde, ns dac va fixai privirea asupra unui punct de pe suprafaa sticlei, apropiat de figur, aceasta apare din nou!2.

Peria lui Haidinger nu este uor de vzut: problema const, pare-se, n a ne obinui sa distingem acest contrast slab de neuniformitile inerente ale fondului. Trebuie s ne exersm de cteva ori pe zi, de fiecare dat timp de cteva minute. Dup o zi sau dou, periile lui Haidinger vor putea fi observate uor cnd privim cerul senin, dei lumina cerului este polarizat numai parial. Eu le vd deosebit de clar n amurg, dac privesc spre zenit, ntreg cerul pare acoperit de un fel de sit i oriunde a privi, vd peste tot aceast figur caracteristic. Este foarte comod s tim s determinm pe aceast cale, fr ajutorul vreunui instrument, direcia de polarizaie i chiar s apreciem gradul ei. Peria" galben, dac o prelungim ca pe arcul unui cerc mare, este n general ndreptat spre Soare. Aceasta arat c vibraiile luminii difuzate se produc perpendicular la planul care trece prin Soare, molecula de aer i ochi.

F r. Busch i Ghr. Jensen, op. ct.; Helmholtz, Physiologische Optik, ediia a 3-a, II, 256; Th. Mendelsohn, Rev. Faculte des Se. Istambul", 3, fasc. 2, 1938. 2 Dac avei la dispoziie un nicol sau un polaroid, privii prin el un nor alb sau o suprafa uniform iluminat i ncercai s distingei aceast figur, folosind faptul c ea se rotete cnd nvrtim nicolul.

Peria lui Haidinger poate fi vzut i mai clar n imaginile cerului ntr-un glob de grdin, dac capul observatorului ecraneaz imaginea Soarelui (vezi 12). n acest caz putem observa, de asemenea, o mic regiune n jurul Soarelui n care peria galben nu este ndreptat spre Soare, ci formeaz un unghi drept cu direcia la Soare; marginea dintre aceast regiune i cea obinuit are aspectul unei umbre. Peria lui Haidinger este produs de dicroismul petei galbene a retinei noastre. Deoarece diveri observatori vd aceast figur n moduri diferite, nu ncape ndoial c pata galben are forme i structuri diferite. De exemplu, unii nu vd partea albastr a figurii; unora li se pare continu partea galben a figurii, n timp ce altora li se pare continu cea albastr (fig. 157). Iat dou afirmaii care se contrazic reciproc: 1. Dup prima impresie, banda galben este continu; cnd ochiul este obosit dup o ncordare ndelungat, imaginea se schimb i banda albastr devine continu. 2. Banda continu este ntotdeauna perpendicular la dreapta care unete ochii. Dac privii un punct fix al cerului, rotind capul cu 90, la nceput vi se va prea continu prima culoare, iar apoi cea de-a doua. Caracterul tranzitoriu al figurii ngreuiaz formarea unei preri despre ea. Peria lui Haidinger se vede mult mai clar dac privim printr-o sticl verde sau albastr. Ea dispare dac folosim o sticl roie sau galben. Este interesant faptul c aproape de orizont ea pare de dou ori mai mare dect n naltul cerului; aceasta nseamn c dimensiunile vizibile ale figurii lui Haidinger se schimb ca i dimensiunile Soarelui i Lunii ( 126).
Uneori, cnd rmn singur n salon, n timp ce Liubocica ncepe s cnte cte o bucat veche, eu las cartea fr s vreau i, ndreptnd,u-mi ochii spre ua deschis a balconului, privesc ramurile bogate i grele ale mestecenilor nali peste care coboar umbra nserrii, privesc cerul senin, n care, cnd i pironeti ochii, vezi mici pete de pulbere glbuie ce dispar numaidect..." (L. N. Tolstoi, Tinereea)

201. Difuzia luminii pe cea Vorbim despre cea atunci cnd obiectele nu pot fi distinse la distane mai mari de l km. Dac ns ele rmn vizibile la o distan pn la 2 km, vorbim despre pcl. Ptura subire de cea din zori, prin care lumineaz Soarele, este deosebit de fermectoare i d o nuan poetic chiar i celui mai prozaic peisaj. O cea mai dens ne mpiedic s vedem la distane mari, iar copacii i casele apropiate, nvluite de ea,ni se par situate la mare deprtare. n acelai timp, dimensiunile aparente mari ale caselor i copacilor ne uimesc, fcndu-ne s credem c au o nlime extraordinar. Datorit combinrii acestor impresii, adeseori, ntr-un mod cu totul incontient, ceaa mprumut un aspect de palat cldirilor i nal vrfurile turnurilor pn la nori. Culorile obiectelor vzute prin cea rmn de obicei neschimbate, Soarele, dei mai puin strlucitor, rmne tot alb, iar felinarele ndeprtate nu se deosebesc prin culoare de cele apropiate. Exist ns i alte cazuri: de exemplu. Soarele la o nlime mare deasupra orizontului pare uneori rou prin cea. Aceasta s-a observat, de exemplu, la Utrecht la 14 mai 1940, cnd un nor uria se ridicase deasupra Rotter-damului, supus unui bombardament i ajunse cu timpul la Utrecht; Soarele i Luna cptar o nuan portocalie dens. Totul depinde, desigur, de mrimea picturilor; sursa de lumin pare roiatic atunci cnd picturile snt att de mici, nct se apropie ca dimensiuni de lungimea de und a luminii i difuzeaz n special razele albastre i violete, influennd mai puin cele galbene i roii ( 189). ntruct ceaa este iluminat att de lumina difuzat ct i de cea transmis, ea nsi n aceste

cazuri este alb, n orice caz, mai alb dect Soarele portocaliu-pal. Ceaa dens nu este albstrie, lumina difuzat reprezint pn la 99% din cea incidena i, de aceea, ceaa este ntotdeauna alb, dei fiecare element al volumului su poate difuza ndeosebi raze albastre. Observai c pe cea, trsturile obiectelor rmn tot att de nete ca i nainte. Totul este nvluit de lumin, contrastele se terg, ns nu apar tranziii difuze ntre prile luminoase i cele ntunecate ale peisajului. Picturile relativ mari, ca acelea care formeaz ceaa, difuzeaz o mare parte din lumin nainte, sub un unghi mic fa de direcia iniial de inciden. Aceasta explic de ce ceaa subire poate fi vzut mult mai clar n direciile apropiate de Soare. Fotografii admirabile ale cetii n Soare se pot obine ntr-o pdure poznd contra luminii; aparatul trebuie ndreptat puin lateral fa de Soare.

Lucrul cel mai uimitor este caracterul spaial" al umbrelor ntr-o cea dens (fig. 158). Apropiindu-ne de un copac, al crui trunchi este iluminat de Soare, vom vedea o mare cantitate de lumin n direciile AO i BO, deoarece n aceste direcii, picturile numeroase ale cetii, difuznd lumina, fac ca aerul s autolumineze". De-a lungul dreptei CO se vede mult mai puin lumin, deoarece aici aerul nu este luminat. Dac ochiul se deplaseaz puin lateral, de exemplu n O', prile luminoase i ntunecate ale cetii se suprapun i umbra nu mai poate fi observat. Mai mult dect att, n direciile AO' i BO' va fi n general greu s vedem lumina, deoarece sub un unghi att de mare, difuzia devine neglijabil. Prin urmare, umbra atrn" n spaiu n spatele fiecrei ramuri i fiecrui stlp, ns n-o s vedei aceast umbr pn cnd nu intrai n ea. i mai surprinztoare este imaginea noaptea, cnd fiecare lumin de strad i farurile fiecrui automobil fac ea ceaa s lumineze, iar orice obiect s arunce umbre, care ns pot fi vzute numai din spate. O plimbare pe cea este, din punct de vedere optic, o adevrat plcere! Este surprinztoare umbra vertical pe care o observm cteodat n cea deasupra turnurilor cnd privim n direcia Soarelui. Privind ntr-o direcie transversal la umbr, uneori putei vedea n ea fii, de exemplu cnd razele solare cad oblic pe acoperiurile caselor i privii mai mult sau mai puin de-a lungul liniei umbrei, care abia se contureaz n aer.

Este cu mult mai greu s observi difuzia n direcie opus, pe timp de cea. Ceaa trebuie s fie format din picturi foarte mici i s fie totodat dens; n afar de aceasta, n spatele nostru trebuie s fie o surs foarte strlucitoare, iar n faa noastr un fond ntunecat. Uneori, stnd n faa unei ferestre deschise ntr-o noapte ceoas, putem vedea umbra noastr proiectndu-se pe cea, dac n spatele nostru exist o lumin puternic. Observai c umbra se proiecteaz pe cea i nu pe pmnt, deoarece ea se vede chiar dac lampa este aezat ceva mai jos dect capul nostru. Ateptai pn cnd ochii vi se obinuiesc cu ntunericul din jur, aprndu-i cu minile de lumina lateral (fig. 159).

Umbra braelor este foarte alungit n cea, iar umbra corpului devine uria i capt o form conic. Toate benzile de umbr converg nspre umbra capului, care este totodat antipunctul" lmpii. n jurul acestui punct se formeaz un inel luminos care poate fi vzut mai bine dac va micai n dreapta i n stnga. Aceast minunat imagine nu este altceva dect spectrul muntelui Brocken" care ne las o impresie att de profund cnd l observm de pe un pisc nalt pe timp de cea cu Soare. Dimensiunile mari ale fenomenului snt datorite faptului c umbra nu se afl ntr-un singur plan ci se ntinde probabil pe o adncime de zeci de metri. Un ciclist iluminat din spate de lumina orbitoare a farurilor unui automobil vede uneori umbra sa n cea mrit pn la dimensiuni gigantice. Acelai fenomen apare atunci cnd capul unui ciclist este iluminat de farul unei alte biciclete. Cercul luminos i umbrele care se disting pe el apar datorit faptului c o mic parte din lumin este difuzat pe picturile de cea n direcie opus; toate aceste raze care ni se par convergente snt n realitate paralele sau aproape paralele (vezi 212, 240). 202. Difuzia luminii n nori Este interesant c anumite tipuri de nori fac ca noi s nu putem vedea clar conturul Soarelui: uneori n locul Soarelui se vede numai o pat luminoas difuz. Aa se ntmpl, de exemplu, n cazul norilor altostratus, prin care Soarele lumineaz ca printr-o sticl mat. Comparai cu aceasta aspectul Soarelui n cea sau atunci cnd el este vzut prin alte tipuri de nori, care estompeaz strlucirea Soarelui, ns las marginile discului solar net conturate. Trebuie ns s avem n vedere c aici poate juca un rol i refracia neuniform a razelor n diferite straturi ale aerului, care n anumite locuri snt mai calde sau mai reci, mai umede sau mai uscate. 203. Vizibilitatea picturilor de ap n timpul unei ploi toreniale este interesant de observat n ce direcie se vd mai uor picturile care cad. Picturile nu se vd nici pe fondul cerului strlucitor, nici pe fondul pmntului, ns ele se pot observa clar pe fondul caselor i al copacilor. Firete, ele pot fi vzute numai n cazul cnd deviaz razele de lumin i cnd lumina apare acolo unde nainte era ntuneric. Se pare c razele de lumin snt deviate mai ales sub unghiuri mici, de la O la 45. Cu ct aceast deviere modific mai mult strlucirea fondului, cu att picturile se vd mai clar. Dac n timpul ploii strlucete Soarele, picturile din apropierea sa scnteiaz mai strlucitor dect n mod obinuit; aceasta se ntmpl datorit deosebirilor uriae dintre strlucirea Soarelui i a cerului, astfel nct refractarea luminii n fiecare pictur este deosebit de puternic. Aceste benzi strlucitoare de ploaie creeaz n peisaj o atmosfer deosebit, contopind ntr-una singur dou imagini att de contrastante ca lumina solar nviortoare i cerul mohort. Pe fondul ntunecat putem vedea picturile strlucind ca nite perle: pe cerul luminos ele par rareori ntunecate. Aceasta este o consecin a principiului general c ochiul este sensibil fat de raportul intensitilor luminoase i nu fa de diferena lor ( 74).

Dac o lumin cu intensitatea 100 cade pe o pictur, iar intensitatea luminii difuzate de pictur este 10, pictura va putea fi vzut foarte clar pe un fond ntunecat cu intensitatea 5, deoarece raportul intensitilor este 2:1. Pe de alt parte, micorarea intensitii luminii transmise de la 100 la 90 nseamn c raportul intensitilor pentru o pictur ce se vede pe fondul cerului este numai de 10:9, ceea ce poate fi cu sreu observat, ns dac picturile snt aproape de noi, de exemplu picturile mari de pe umbrelele noastre, ele par ntunecate n cdere i n timpul unei ploi toreniale putem vedea benzi paralele ntunecate pe fondul luminos al luminiurilor din nori. Un fenomen asemntor poate fi observat la fntnile arteziene i n jetul de ap al unui furtun. Aplicnd legile obinuite ale opticii, putem calcula uor contribuia razelor reflectate pe suprafaa picturii, precum i a celor care trec prin pictur dup refracie, la distribuia final a luminii (fig. 160). Se constat c acestea din urm joac un rol mult mai important i c lumina este ntr-adevr deviat sub unghiuri mici, aa cum au artat-o i observaiile directe. 204. Difuzia luminii pe iarba acoperit de rou Cltoresc cu trenul i privesc o pajite mare iluminat de Soarele de diminea. Pajitea este acoperit uniform de rou. Micarea rapid a trenului m ajut s-o cuprind n ntregime cu privirea. Observ c din deprtare pajitea difuzeaz lumina mai puternic i culoarea ierbii aproape c nu poate fi distins; acolo cmpia pare ceva mai alb dect n partea mai apropiat de mine. n prile care snt foarte apropiate de mine vd numai benzi luminoase separate, i cu ct m uit la distane mai mari, cu att ele devin mai numeroase i mai strlucitoare. Explicaia este foarte simpl: la distan mare, unghiul dintre raza incidena i cea reflectat este maxim, iar unghiul de deviere este minim. Din paragraful precedent rezult c i strlucirea trebuie s fie maxim la distan mare. De asemenea, nelegem de ce fenomenul este mai pronunat cnd Soarele se afl aproape de orizont. 205. Difuzia luminii pe un geam aburit Privite prin geamul aburit al unui vagon, luminile becurilor de strad par ca nite pete luminoase de dimensiuni cnd mai mari, cnd mai mici, n funcie de intensitatea de aburire a geamului. Se poate calcula uor raza r a petei circulare, precum i distana A pn la ochiul nostru (fig. 161).

Vei gsi c difuzia dispare practic la un unghi r/A = 0,05 pn la 0,10 radiani, adic pentru 36. n realitate, picturile care difuzeaz lumina nu snt sferice, ci snt segmente de sfer cu concavitate mic. Deviaia cea mai puternic o sufer razele care ating marginile acestor picturi. Ele snt deviate ca de o prism sub un unghi aproximativ egal cu = (n1) , unde este unghiul de refracie, iar n indicele de refracie egal cu 1,33. Deoarece este egal cu 3 -6, variaz ntre 10 i 20. 206. Vizibilitatea particulelor care plutesc n aer1 Explicaia dat mai sus pentru vizibilitatea picturilor poate fi aplicat ntr-o msur mai mare sau mai mic la orice particul care plutete n aer. Norii de praf sau de fum se vd mai bine n direcia Soarelui. Privind spre Soare, pe vreme frumoas, vedem deseori o pcl subire de-a lungul orizontului, care se ridic deasupra acestuia cu aproximativ 3; la o distan ce nu depete 1 km, culorile peisajului devin terse; turnurile bisericilor ndeprtate nu se mai vd. Luna, cnd rsare seara, pare roie strlucitoare, iar apoi devine uimitor de repede alb-glbuie. Dac ne uitm n partea opus Soarelui, pcla de-a lungul orizontului pare mai ntunecat. Deosebirea dintre banda luminoas de pcl aproape de Soare i banda ntunecat n partea opus Soarelui se vede foarte clar dac, urcndu-v pe un munte sau nlndu-v cu un balon, atingei marginea superioar a pclei. Trecerea are loc aproximativ la 80 de Soare, unde strlucirea pielei este practic egal cu strlucirea cerului. Stnd pe vreme de cea uoar n umbra unui co, putem vedea Soarele nconjurat de o aureol care nu se observ n lumina orbitoare a Soarelui. Uneori aceast aureol are o margine roie. Un efect asemntor, dei mai slab, cauzat de praful i picturile infime de ap, poate fi vzut i n absena ceii ( 217). Roiurile de insecte care zboar n aer par ca nite scnte. care danseaz, dac le privim n direcia Soarelui; privite n direcie opus, ele snt abia vizibile. Vrfurile spicelor de secar ce se leagn n razele Soarelui care apune, strlucesc ntr-o admirabil lumin purpurie-aurie dac le privim contra Soarelui. Frunzele uscate, pietrele, ramurile i crengile strlucesc toate dac le privim n direcia Soarelui, dar snt abia perceptibile din direcie opus. Aceste observaii confirm constatarea c lumina este deviat la marginile unui ecran numai sub unghiuri mici. Aceasta este adevrat i pentru reflexia, refracia sau difracia pe sfere mici, cu condiia ca ele sa nu fie totui prea mici. Obiectele de form neregulat dau natere aproape la aceleai efecte ca i ecranele i sferele de mrime apropiat. 207. Lumina reflectorului2 Raza unui reflector ne permite s efectum noaptea o serie de observaii interesante, nainte de toate trebuie s amintim c fasciculul de raze n -ar fi de loc vizibil, dac nu ar exista n aer particule de praf i picturi de ap. Astfel, intensitatea de strlucire a razei este un criteriu al puritii aerului.

1 2

O. M. Byran, Month. Weather Rev.", 4, 259, 1936. M. Minnaert, Hemel en Dampkring", 29, 89, 1931. 290

Pare uimitor c fasciculul se ntrerupe att de brusc, aa cum se observ chiar i atunci cnd este perfect senin i cnd nu exist nori care ar putea aciona ca un ecran". Explicaia const n aceea c observatorul n O vede lumina n direciile AO, BO, CO etc. de la toate punctele de-a lungul fasciculului. Dar orict de lung ar fi fasciculul, observatorul nu poate vedea niciodat un punct pe el ntr-o direcie dincolo de linia OD paralel cu LC. Aceast direcie reprezint captul" fasciculului pentru observator i fixeaz totodat direcia fasciculului n spaiu. Faptul c observatorul primete o mare cantitate de lumin de la partea ndeprtat a fasciculului trebuie atribuit nclinrii sub care privirea intercepteaz, la aceste distane, fasciculul, adic, cu alte cuvinte, grosimii stratului de particule difuzante de-a lungul razei vizuale; pe de alt parte, n direcia OA observatorul vede aerul iluminat numai pe o mic distan. Stai aproape de fascicul i comparai intensitatea luminii n direciile de 45 i 135. Vei gsi c difuzia, nainte, de-a lungul lui A'O, este mult mai intens dect difuzia, napoi, de-a lungul lui AO, dei cantitatea de materie difuzant de-a lungul razei vizuale este, n ambele cazuri, aceeai i putem neglija deosebirea diametrclor fasciculului n A i A'. Este evident c explicaia trebuie cutat n asimetria difuziei pe particulele de praf: deoarece ele snt relativ mari, difuzia trebuie s aib loc n cea mai mare parte nainte ( 189). O metod mai comod pentru astfel de observaii const n urmtoarele: ne aezm lng un far i comparm intensitatea fasciculului ndreptat aproximativ n direcia noastr cu intensitatea fasciculului ndreptat dinspre noi n alt direcie. Cteva experiene de acest gen pot fi efectuate, dac noaptea este suficient de ntunecat, cu fasciculul de raze al unei lanterne de buzunar. Putem chiar s indicm prietenilor o anumit stea, att de clar se contureaz captul" fasciculului1. 208. Vizibilitatea2 Vizibilitatea se msoar pe un loc deschis pe care putem alege o serie de puncte de reper clare la diferite distane de observator. Astfel de repere pot fi courile fabricilor, turnurile bisericilor din comunele ndeprtate, a cror distan poate fi determinat cu ajutorul unei hri bune. n fiecare zi, observatorul va nota punctul cel mai ndeprtat care mai este vizibil. Distana pn la acest punct se numete vizibilitate". Dac numrul de puncte care snt la dispoziia observatorului nu este suficient, el poate aprecia vizibilitatea dup impresia pe care i-o d peisajul n ansamblu, stabilindu-i o scar de la O la 10. Este clar c vizibilitatea este determinat de interaciunea complex a ctorva factori i, n particular, a picturilor de ap i a particulelor de praf din aer care, datorit difuziei luminii, produc iluminarea poriunilor mai ntunecate ale peisajului. S presupunem c un anumit obiect reflect lumina de intensitate A, aerul din faa sa lumina de intensitate 5, iar acrul din spatele su pe cea de intensitate C. S presupunem, n afar de aceasta, c, n urma absorbiei n aer, n ochiul nostru ajung, n loc de A, B i C, intensitile a, 6, c. Vizibilitatea obiectului ndeprtat este determinat atunci de raportul (a+ b)/(b+c) ; de acest raport depinde, conform definiiei de mai nainte i vizibilitatea general. Aceasta explic de ce vizibilitatea este determinat nu numai de condiiile atmosferice, ci, ntr-un anumit grad, ea depinde i de poziia Soarelui. Pentru a reduce influenta Soarelui la minimum, s-a convenit s se aleag ca puncte de reper obiectele ntunecate care se proiecteaz pe cer la o nlime de cel puin 0,5 i cel mult de 5 i care au dimensiuni unghiulare de la 0,3 pn la 1. Ochiul observatorului trebuie s fie ct mai bine ferit de lumina din jur. n acest scop, trebuie fie s acoperim ochii cu palm, fie s folosim o aprtoare oarecare cptuit n interior cu un material negru. Este interesant c n aceste condiii, vizibilitatea nu depinde, practic, de poziia Soarelui i de obiectul care a fost ales ca punct de reper; nici culoarea nu are o importan prea mare, deoarece obiectele ndeprtate devin totdeauna
1 2

Davis, Science", 76, 274, 1933. W. E. Knowles Middleton, Visibility n Meteorology, Toronto, 1941; Sebastian, Beitr. z. Geophys.", 45, 35, 1935. F r. Lehle, Sichtbeobachtungen, Berlin, 1941. Toate lucrrile citate mai sus au o bibliografie bogat.

cenuii nainte de a dispare n pcla care difuzeaz lumina. Vizibilitatea acelorai obiecte noaptea este mult mai proast dect ziua. La Lun plin, ea este de aproximativ 5 ori mai mic dect la lumina zilei. Noaptea ne putem orienta dup felinare situate la distane cunoscute sau putem determina nlimea minim (n grade) la care devine vizibil o stea de mrimea nti. Desigur, aceste determinri nu coincid perfect cu cele fcute ziua, deoarece se msoar, strict vorbind, mrimi diferite. Astfel de observaii au fost efectuate i rezultatele obinute au fost prelucrate statistic de o mulime de observatori. Factorul principal care determin vizibilitatea este, fr ndoial, cantitatea de praf ridicat de vnt: n jurul particulelor de praf se condenseaz umezeala i picturile care se formeaz astfel difuzeaz lumina. De aici este clar c o influen mare o au i cantitatea de praf, i umiditatea aerului. Vizibilitatea este optim pe vreme nsorit cnd ne aflm ntr-un maxim cuneiform" (astfel arat el pe hrile meteorologice ntre dou depresiuni) al presiunii atmosferice, care ne aduce aer polar" proaspt ce conine foarte puin praf. O astfel de vreme ine de obicei foarte puin. Pe de alt parte, vizibilitatea se nrutete cnd regiunile de presiune ridicat rmn un timp ndelungat n acelai loc, deoarece praful coboar treptat n straturile inferioare ale aerului. Pentru cine st pe malul mrii este interesant de comparat vizibilitatea cnd briza adie dinspre mare cu vizibilitatea cnd vntul bate spre larg. Acest lucru ns trebuie fcut n aceleai condiii de umiditate, controlate cu ajutorul unui psihrometru. ntr-un mic orel din Scoia vizibilitatea a fost de ase pn la nou ori mai bun atunci cnd vntul btea dinspre muni, dect atunci cnd btea dinspre regiuni dens populate. O dovad clar a influenei umiditii este faptul c vizibilitatea era de patru ori mai mare atunci cnd diferena psihrometric era de 8, dect atunci cnd ea era de 2. Putem s ne facem o imagine clar asupra ntregului tablou trasnd pe o hart drepte n direcia de unde vine vntul i reprezentnd lungimile dreptelor respective proporional cu distana de vizibilitate. Aceasta trebuie fcut pentru diferite valori ale umiditii. Astfel se obin o serie de curbe care reprezint transparena medie a aerului n funcie de diveri factori. Statistica mai arat c vizibilitatea se amelioreaz pe timp de vnt puternic, ndeosebi n lunile de var (din martie pn n octombrie), mai puin iarna. n general, vizibilitatea este mai bun dupamiaz dect dimineaa, deoarece n timpul zilei, curenii ascendeni transport praful din straturile inferioare ale atmosferei n cele superioare. Dup perioade ndelungate de ploaie sau ninsori, praful se depune aproape complet i vizibilitatea este adeseori foarte bun. Efectuai observaii asupra vizibilitii cu ajutorul unei sticle roii, atunci cnd zrile snt nvluite ntr-o pcl albastr. Vei vedea oare amnunte pe care nu le-ai observat n lumina alb (' 195)? Este interesant c prin iroaiele de ploaie se poate vedea mult mai departe dect prin norii care produc ploaia. Cauza rezult clar din cele ce urmeaz (raionamentul este, desigur, neriguros): Fie V un volum de apa n unitatea de volum de aer i sa presupunem c V este mprit n picturi de diametrul d, deci de volum aproximativ d3. Numrul de picturi va fi V/d3 i deoarece fiecare pictur ecraneaz o arie de aproximativ d2 , aria ecranat de toate picturile va fi Vd2/d3 = V/d. Astfel, cu ct picturile snt mai mici, cu att este mai puin transparent ngrmdirea lor. ntr-o cea dens V10-6; ntr-o ploaie torenial, aceast mrime este aproximativ aceeai (lucru foarte curios!), ns picturile de cea au un diametru de ordinul a 0,01 mm, iar picturile de ploaie 0,5 mm. S considerm acum o coloan cu seciunea transversal de l cm? i lungimea L Pentru a reine aproximativ jumtate din lumin trebuie s avem Vl/d = 0,5, adic pentru cea l = 10 m, iar pentru ploaie 250 m. Acesta este ordinul de mrime corect. Din exemplul dat se vede clar ct de mult depinde rezultatul de mrimea picturilor de ap. Uneori, n timpul unei ploi toreniale, cnd picturile, lovinduse de pmnt, se mprtie n picturi mult mai mici, iar noi privim prin ele aproape de sol, vizibilitatea se micoreaz treptat. Aceasta confirmare asemenea, justeea raionamentului nostru. 209. Cum bea ap" Soarele
Astfel pornir amndoi spre Soarele care apune i se ascunde n norii cei prevestitori de furtun, Iese din neguri ici-colo, ca sulii de raze arztoare, Zarea mpnzind-o ntr-o lumin plin de tain". (Goethe, Hermann i Dorothea, cntul VIII)

E o diminea minunat de toamn; lumina strlucitoare a Soarelui ptrunde prin frunziul copacilor. La o oarecare distan vedem n atmosfera ceoas fascicule sclipitoare de raze paralele. Dac ne apropiem, razele nu mai par paralele, ci parc pornesc dintr-un singur punct Soarele. Acest fenomen ne este cunoscut i la scar mai mare. Cnd Soarele st ascuns dup nori grei,

iar aerul este plin de o cea uoar, vedem deseori razele solare trecnd prin luminiurile din nori, croindu-i drum prin cea, datorit difuziei pe picturile din care-i compus ceaa. Toate aceste raze snt n realitate paralele (prelungirea lor trebuie s treac prin Soare, ns el este att de departe de noi, nct putem s le considerm paralele"). Perspectiva creeaz impresia c ele diverg dintr-un singur punct din Soare , tot aa cum liniile de cale ferat par s se uneasc n deprtare (fotografia XI II). Remarcai c razele pornesc de la norii care arunc umbr; ntre Soare i nori nu se vd razele. n funcie de deplasrile norilor, aceste raze devin mai intense sau mai slabe, se deplaseaz dintr-un loc ntr-altul etc. Uneori ntregul peisaj este plin de ele; alteori, dimpotriv Soarele st ascuns dup un nor care arunc o umbr ntunecat. Astfel de fii de umbr se vd deseori n regiunile de munte, unde ele snt aruncate de stnci sau de vrfurile munilor cnd Soarele este aproape de orizont. Fasciculele de lumin pot apare i de la Lun, ns ele au o intensitate att de mic, nct snt vizibile numai dac difuzia n atmosfer este intens. Acest fenomen foarte rar, creeaz o atmosfer deprimant. De ce n Germania acest fenomen este poreclit: Soarele bea ap"? Poate c la originea expresiei st ideea c apa se ridic de-a lungul razelor spre Soare ca de-a lungul unui canal? n Olanda se spune: Soarele st pe picioare". Aceast expresie se folosete atunci cnd Soarele se afl la zenit i fasciculele de raze luminoase cad vertical n jos. Englezii numesc acest fenomen Scara lui Iacob" sau Scara ngerilor". De ce fasciculele de raze se vd numai la distane mici de Soare i apar att de rar la distana de 90, de exemplu? (vezi 196,199). 210. Culorile crepusculului1 Oamenii i imagineaz de obicei apusul n decorul unor nori purpurii-aurii care strlucesc n lumini calde, profunde. Ei ncearc, cu o ncntare de copil, s gseasc n nori trsturile unei cmile sau ale unui leu, un castel strlucitor sau o mare fantastic de flcri. Fizicianul ns se strduiete s nceap observaiile apusului n forma sa cea mai simpl i prefer cerul complet senin, fr nori. El studiaz succesiunea minunat de culori, nuanele gingae care se schimb rapid, trecerile de la albastrul zilei la profunzimea ntunecat a nopii, care snt observabile numai dup o anumit practic dar care se repet mereu, aproape n aceeai ordine, crend marea dram a Naturii drama Soarelui care apune. Cum se explic aceast senzaie de repaus infinit, creat de aceste fenomene luminoase? Comparai-le cu curcubeul care produce o impresie de voioie i bun dispoziie. Crepusculul provoac aceast senzaie datorit arcurilor de culori largi care se contopesc i care se ntind pe ntregul cer ca i cum ar fi orizontale. O linie orizontal, oriunde ar aprea ea n arhitectura peisajului, sugereaz repausul i linitea. Studiul serios al luminii crepusculare ne d informaii despre condiiile existente n straturile superioare ale atmosferei, cu mult deasupra regiunii de formare a norilor. Lunile cele mai potrivite pentru nceperea acestui studiu snt cele de la nceputul toamnei. Caracterul fenomenului se schimb de la o zi la alta. Culorile snt deseori modificate de praf i cea, n special de fumul oraelor. De aceea, observaiile trebuie repetate de nenumrate ori. Pentru a vedea bine lumina crepuscular, ochiul trebuie s fie perfect odihnit. Orict de scurt ar fi privirea pe care o aruncm asupra Soarelui naintea apusului, vom fi att de orbii, nct un anumit timp nu vom putea continua n mod satisfctor observaiile. Cnd ne propunem s observm partea de rsrit a cerului, nu trebuie s privim prea mult cerul foarte strlucitor din apus. De fiecare dat cnd ochii notri se odihnesc un anumit timp, n camer sau privind o carte, ne dm seama cu ct mai bogat n culori este amurgul i cu ct mai departe se ntinde el n comparaie cu impresia noastr din primul moment. Sfatul meu este urmtorul: urmrii la nceput evoluia crepusculului n ansamblu, iar apoi studiai frumuseea fiecrei pri a cerului n parte. Comparai ntre ele diferite regiuni ale cerului cu ajutorul unei oglinzi mici, innd-o n mna ntins i proiectnd pe poriunea considerat a cerului o poriune care se afl n alt direcie. Este posibil sa ntmpinai dificulti n observarea formei fenomenelor colorate, care trec att de lin una n cealalt. Secretul este ns foarte simplu. Trebuie s trasm n gnd pe tot cerul liniile de egal strlucire su de egal culoare; acestea snt liniile indicate ntotdeauna n descrieri, de exemplu atunci cnd se spune c lumina crepuscular se dezvolt, de obicei, sub forma de arcuri colorate. Dm mai departe descrierea unui apus de Soare tipic pentru o sear senin (fig. 163). Semnul minus la nlimea Soarelui nseamn adncimea sa sub orizont.
1

O bibliografie foarte bogat se gsete la P. Gruner, H. Kleinert, Die Dammerungserscheinungen, Hamburg, 1917,

nlimea Soarelui 5; jumtate de or nainte de apus. Culoarea cerului aproape de orizont se transform ntr-un galben sau galben-rou cald, care difer mult de culoarea alb-albastr obinuit a zilei.

Benzile orizontale sub Soare se disting cu greu ca o fie glbuie lung (prin benzi" nelegem numai faptul c liniile de aceeai culoare snt orizontale, fr ca ele s aib margini net conturate). Deasupra lor se ntinde concentric n jurul Soarelui o pat de luminmare, albicioas, mrginit deseori de un inel brun abia vizibil. Dac la orizontul din rsrit snt nori albi, ei au o culoare roie, iar deasupra lor pe cer apare partea superioar a crepusculului de est: o bordur colorat, nalt de 612, cu treceri spre portocaliu, galben, verde i albastru. nlimea Soarelui 0, apusul. S nu va nchipuii c fenomenele de crepuscul se termin! Partea cea mai interesant abia ncepe. n vest, de-a lungul orizontului, se observ o fie de benzi colorate: jos o band alb-galben, apoi una galben i una verde. Deasupra lor o lumin strlucitoare, transparent i alb, nconjurat de un inel brun, a crui nlime atinge 50. n est, umbra Pmntului ncepe s se ridice din primul moment al apusului de Soare. Aceasta este un segment albastru -cenuiu foarte plat, care se deplaseaz treptat prin stratul purpuriu. De regul, umbra Pmntului nu poate fi urmrit peste 6 deasupra orizontului. Uneori se pare c contururile umbrei terestre se vd mult nainte de apusul Soarelui, ns aceasta nu este dect un strat de praf i cea. Deasupra umbrei Pmntului se vede crepusculul de est n toat splendoarea sa. Mai sus se vede reflexia strlucitoare a luminii de vest care se ntinde pe o regiune mare i creeaz o iluminare difuz. nlimea Soarelui de la l la 2; 10 min dup apus. n vest, benzile orizontale s-au transformat n fii brune, portocalii, galbene (de jos n sus). Lumina strlucitoare cu inelul ei brun atinge nc o nlime de 40. n est, umbra Pmntului se ridic din ce n ce mai mult i n interiorul ei totul capt o culoare palid uniform, mai mult sau mai puin apropiat de albastru -verde (contrast cromatic simultan, vezi 109). Se dezvolt marginea colorat a crepusculului de est: de jos n sus violet, carmin, portocaliu, galben, verde, albastru, iar deasupra, reflexia strlucitoare. nlimea Soarelui de la 2 la 3; de la 15 la 20 min dup apus. n vest ncepe partea cea

mai interesant a fenomenelor de crepuscul. n partea superioar a luminii strlucitoare, la o nlime de circa 25 deasupra orizontului, apare o pat roz. Ea crete repede i totodat centrul ei vizibil se deplaseaz n jos, astfel nct ea se transform ntr-un segment care devine din ce n ce mai plat. Aceast lumin purpurie radiaz minunate culori calde, transparente, mai mult roz-glbui dect propriu zis purpurii. Culorile benzilor orizontale devin din ce n ce mai pale. n est, umbra Pmntului s-a ridicat i mai sus. Partea superioar a crepusculului de est atinge dezvoltarea sa maxim. Deasupra ei se vede reflexia strlucitoare. nalimea Soarelui de la3 la 4; de la 20 pn la 30 min dup apus. n vest, lumina strlucitoare este la o nlime de 5 pn la 10. Lumina purpurie este mai intens dezvoltat; strlucirea este cea mai intens la nlimea de 15 pn la 20 deasupra orizontului; marginea superioar este aproximativ la nlimea de 40. nlimea Soarelui de la4 la 5; de la 3 O la 35 min dup apus. n vest, lumina purpurie atinge dezvoltarea maxim. Faadele dinspre apus ale cldirilor snt inundate de o lumin purpurie: pmntul i trunchiurile copacilor (n special ai mestecenilor) snt colorate n tonuri calde. n orae, pe strzile nguste unde nu se vede orizontul din vest, iluminarea general a caselor indic clar lumina purpurie. Fii prudeni i nu v uitai prea mult timp la partea de apus a cerului! Rmnei ct mai mult timp n interiorul camerei, ieii numai special pentru observaiii n est, la umbra pmntului apare uneori o margine palid de culoarea crnii partea inferioar a crepusculului de est. Aparii ei se explic prin aceea c n locul luminii directe a Soarelui, poriunea de est a cerului este iluminat de lumina purpurie a apusului. Aceast margine se vede rar n climatul nostru. Devin vizibile stelele de mrimea nti. nlimea Soarelui de la 5 la 6; de la 35 la 40 min dup apus. n vest, lumina strlucitoare a disprut. Lumina purpurie ncepe s slbeasc, contopindu-se probabil cu benzile orizontale care devin mai strlucitoare i se coloreaz n portocaliu. n est, marginea umbrei pmnteti este complet difuz. Dac se vede partea inferioar a crepusculului de est, n momentul dispariiei luminii purpurii se poate observa o umbr secundar slab a Pmntului. nlimea Soarelui de la 6 la 7; de la 45 la 60 min dup apus. n vest, lumina purpurie a disprut, rmnnd o lumin alb-albs-truie a doua lumin a crepusculului, care atinge o nlime de la 15 pn la 20. Benzile orizontale devin succesiv portocalii, galbene i verzi. Dispariia luminii purpurii creeaz impresia unei scderi brute a iluminrii. Devine greu de citit, s-a terminat crepusculul civil". nlimea Soarelui 9. n vest, lumina crepuscular este la o nlime de 7 pn la 10; n est, partea inferioar a luminii crepusculare de est a disprut, mai rmne doar o reflexie foarte slab. Punctul cel mai ntunecat pe cer este aproape de zenit, ceva mai la vest de acesta. nlimea Soarelui 12. n vest, benzile orizontale au slbit mult i au devenit verzi -pale. Lumina albastr-verde atinge o nlime de 6. nlimea Soarelui 15. n vest, lumina crepuscular este la o nlime de 3 pn la 4. nlimea Soarelui 17. n vest, lumina crepuscular a disprut. Au devenit vizibile stelele de mrimea a cincea. Acest moment se determin foarte precis; el se schimb n funcie de anotimp i de la o zi la alta. Sfritul crepusculului astronomic". Observaii privind lumina purpurie. Intensitatea luminii purpurii variaz apreciabil de la o zi la alta. Prezena unui vl foarte subire de nori la mare nlime poate mari mult intensitatea sa, iar atunci cnd vremea se nsenineaz dup ploi ndelungate, lumina purpurie devine deosebit de frumoas. De obicei, vara trziu sau toamna ea este mai puternic dect primvara sau vara. Lumina purpurie este foarte slab polarizat, n timp ce n partea nconjurtoare a cerului, polarizarea este destul de intens. Experiena cu petele lui Haidinger este suficient pentru a remarca aceast deosebire ( 200). Evoluia luminii purpurii n amurg nu coincide totdeauna cu descrierea noastr. Ea poate s apar ntr-unul din modurile urmtoare: 1. Din marginea brun care nconjur lumina strlucitoare. 2. Din nsi lumina strlucitoare care se transform din galben n roz i purpuriu. 3. Din lumina crepuscular de est care este practic invizibil aproape de zenit i devine din nou vizibil cnd trece n partea de vest a cerului. 4. Din nori cirrus, iluminai de Soare dup ce apune. 5. Din petele purpurii care se formeaz la marginea de sus a luminii strlucitoare i care se mprtie de aici treptat. Acesta este tipul descris n cartea noastr, el apare destul de rar.
Nu lsai su va scape niciodat un apus su un rsrit do Soare". (Ruskin, Modern painters).

211. Msurarea fenomenelor de crepuscul

Umbra Pmntului poate fi msurat uor (vezi 265). Reprezentai nlimea ei n funcie de timp. La nceput, umbra Pmntului crete aproximativ cu aceeai vitez cu care Soarele se las n jos, iar dup aceea, de dou i chiar de trei ori mai repede1, nlimea deasupra orizontului la care umbra Pmntului nceteaz de a mai fi observabil ne d o imagine despre puritatea aerului. Ea este foarte sensibil chiar la cele mai nensemnate urme de impuriti. Cu ct snt mai multe particule de praf n atmosfer, cu att umbra devine mai repede invizibil. Umbra Pmntului poate fi fotografiat uor pe un film pancromatic cu un filtru galben (expunerea circa l s). Pe fotografie se pot face nsemnrile necesare pentru msurtori i observaii.

Msurarea luminii strlucitoare i a luminii purpurii este mai complicat. n afar de faptul c din timp n timp ochiul trebuie s se odihneasc, trebuie s mai avem n vedere c fiecare siluet ntunecat pe fondul cerului provoac un fenomen de contrast care trebuie evitat. Este uimitor cum se schimb linia pe care o considerm ca marginea luminii purpurii dac inem n faa noastr un creion sau o tbli de lemn. Metoda cea mai bun const n compararea nlimii cu cea a unor copaci sau turnuri. Menionm c msurtorile de strlucire au artat c lumina purpurie nu este produs de o cretere a strlucirii, ci de o uoar micorare a ei ntr-o anumit parte a cerului n comparaie cu prile din jur. Astfel apare un maximum al strlucirii relative i acesta produce aici impresia vizual de radiaie suplimentar. Tot astfel, modificarea culorii trebuie atribuit unei scderi uoare a intensitii pentru anumite lungimi de und. Dup ce se stinge lumina purpurie este interesant de urmrit micarea luminii crepusculare secundare. Marginea sa superioar este stadiul ultim al umbrei terestre care a trecut de zenit i se apropie acum de orizont la vest. Ea coboar la nceput repede, apoi din ce n ce mai ncet. 212. Razele crepusculare2 Fenomenele de crepuscul snt deosebit de frumoase atunci cnd norii, care coboar dup orizontul de vest, arunc benzi de umbr pe tot cerul ca un evantai uria. Aceste benzi pornesc dintr-un punct imaginar situat sub orizont, unde se afl Soarele, la fel ca razele solare care beau ap" ( 209); ns de data aceasta, cerul este perfect senin i vedem cum razele ntunecate se contureaz net pe fondul luminii purpurii; culoarea lor albastr-verde creeaz un contrast puternic, amplificat i mai mult de contrastul cromatic simultan. Razele crepusculare arat cum ar fi cerul dac ar lipsi difuzia purpurie. Datorit razelor crepusculare, observm pentru prima dat ct de departe se ntinde lumina purpurie. Ele
1

O explicaie teoretic a vitezei de nlare a umbrei Pmntului se gsete n lucrarea lui PernterExner, Meteorologische Optik (Wien Leipzig, 1922). Vezi, de asemenea, V. G. Fesenkov Astr. jurn.", 23, 171, 1946; 26, 233, 1949. 2 Smosarski, G.R. Paris", 219, 491, 1944. 302

pot fi observate nu numai n vest, unde Soarele apune, dar uneori i pe cerul din est, pe fondul purpuriu al luminii crepusculare de est, unde ele converg n punctul antisolar. De aceea, de fiecare dat cnd cercetai razele crepusculare, observai i partea rsritean a cerului. Observaiile meticuloase arat c razele de crepuscul din est i din vest corespund exact dou cte dou, fiind de fapt aceleai raze care nconjur ntreaga sfer cereasc, ns la care se vd mai bine capetele. Uneori reuim chiar s urmrim aceste benzi, care seamn cu nite arcuri uriae, pe ntreaga lor ntindere. Benzile snt n realitate paralele; forma lor de arc este rezultatul unei iluzii optice ( 123). Razele crepusculare se vd numai n cazul cnd n aer se afl particule difuzante. n cazul razelor solare care beau ap", ele se contureaz n ceaa uoar, iar n cazul luminii purpurii, ele apar pe particulele de praf mai fine care produc acest fenomen de crepuscul. n amurg, cnd nu exist lumina purpurie, razele de crepuscul lipsesc; ele nu apar niciodat pe fondul prilor verzui ale cerului. Pe de alt parte, ele pot rmne vizibile rnult timp dup ce lumina purpurie se contopete cu benzile orizontale; aceasta dovedete ntr-adevr, c lumina purpurie exist ntotdeauna i d o parte esenial din lumina cerului, la apus. Razele de crepuscul pot fi vzute mai uor lng punctul lor de dispariie dect n direcia perpendicular, deoarece n regiunile de rsrit i de apus ale cerului noi privim printr-un strat mai gros. Aceasta rezult, de asemenea, din lege difuziei luminii (vezi 189). Putem evalua ct de departe se afl de noi norul care arunc umbra. Dac norul se afl aproape de Pmnt, el creeaz razele de crepuscul n momentul cnd razele solare snt tangente la suprafaa Pmntului. Dac razele de crepuscul devin vizibile cnd Soarele coboar cu unghiul a sub orizont, distana dintre nori i ochiul nostru va fi R (R este raza Pmntului). Dac ns norul ocup poziia W la nlimea h, distana sa pn la observatorul O, aa cum se vede pe fig. 165, poate avea orice valoare ntre ( )R i ( + )R, n conformitate cu poziia Soarelui ntre Z1 i Z2. Aici cos = R/R+h sau aproximativ = sqrt (2h/R) S presupunem c o raz de crepuscul a fost observat n prima jumtate de or dup apusul Soarelui, adic atunci cnd = 4. Pentru tipurile de nori care formeaz acest fenomen se poate considera, cu certitudine, c nlimea lor nu depete 5 km, adic poate fi cel mult 1/25 radiani (sau aproximativ 2, 3). Pentru aceast valoare a lui , ( ) i ( + ) vor fi respectiv 1,7 i 6,3. Distana pn la nor poate avea, aadar, orice valoare ntre 190 i 700 km. Acest rezultat explic de ce vedem uneori raze crepusculare chiar dac pe cer nu e nici un nor. 213. Explicarea fenomenelor de crepuscul (fig. 166)

S urmrim n gnd drumul razelor solare cnd Soarele este aproape de orizont. Razele parcurg o distan mare prin atmosfer i culoarea lor devine din ce n ce mai roie, deoarece moleculele de aer difuzeaz culoarea violet, albastr i verde. De aici provine culoarea roie-armie a Soarelui care apune. Dup ce Soarele se ascunde dup orizont, razele sale continu s ilumineze aerul deasupra noastr. Straturile inferioare snt mai dense i difuzeaz lumina mai puternic; cele superioare snt din ce n ce mai rarefiate i difuzeaz din ce n ce mai slab.

Dac ne aflm n 01 i privim n sus de-a lungul lui O1A, stratul de aer nu este prea gros i, n afar de aceasta, moleculele difuzeaz relativ slab sub un unghi de 90. De aceea, n apropierea orizontului, cerul va fi ntunecat. Pe de alt parte, de-a lungul lui O1B i 01C, privirea parcurge un drum lung prin straturile iluminate i ochiul va primi o mare cantitate din lumina difuzat. Lumina care vine din B va fi mai intens, deoarece n afar de lumina care este difuzat de moleculele de aer, de aici vin i razele care snt difuzate sub unghiuri mici de ctre picturile mici de ap i de ctre particulele mai mari de praf. Aceasta este explicaia originii benzilor orizontale, a cror orientare corespunde cu distribuia n pturi" a particulelor mari. n acelai fel se explic lumina crepuscular de est n direcia O1C i schimbarea culorilor sale de la albastru n rou, trecnd prin verde i galben: dac nclinm treptat privirea, ea ajunge pn la straturile care snt att de dense i att de ntinse, nct permit s treac numai lumina roie, nelegem, de asemenea, de ce aceste culori snt mai saturate cnd razele solare trec pe un drum mai lung de-a lungul lui F dect atunci cnd razele ar ilumina numai cldirile din jurul observatorului O1. i mai jos, de-a lungul lui 01D, privirea noastr ntlnete umbra Pmntului, astfel nct noi nici n-am primi lumin din D, dac obiectele aflate n aceast direcie nu ar fi iluminate de lumina difuz slab a ntregului cer, care terge toate contrastele. Dup un anumit timp ajungem n 02. Deoarece aici privim spre razele solare sub un unghi mai mare, planul care separ partea iluminat a atmosferei de cea neiluminat nu se vede i, prin urmare, nu se vede nici marginea roie a luminii crepusculare de est. Cantitatea de lumin care vine din E este insuficient, iar raza mai nclinat din F conine n cantiti egale culorile: albastru, galben i rou. Datorit acestui fapt, marginea prii iluminate a atmosferei devine din ce n ce mai difuz i mai neclar. i mai trziu, nclinarea pturilor iluminate ale atmosferei devine att de abrupt, nct nu mai vedem culoarea roie a cerului din vest. Trebuie sa ne nchipuim c observatorul nostru se afl n acest timp n 03. Marginea atmosferei iluminate E, care la nceput aprea pe cerul din est ca marginea umbrei terestre, urc din ce n ce mai sus, trece prin zenit (dei nu vedem acest lucru) i, deoarece direcia privirii noastre formeaz din nou un unghi mic cu planul care separ prile iluminate i neiluminate ale atmosferei, apare acum n vest. n afar de aceasta, intervine din nou difuzia sub unghiuri mici i iluminarea total a peisajului scade att de brusc, nct chiar i o strlucire nensemnat impresioneaz ochiul. Tocmai de aceea considerm E ca limita superioar a luminii crepusculare. Astfel, la prima vedere, toate fenomenele crepusculare pot fi explicate n mod satisfctor pe baza legilor simple ale difuziei luminii. Totui, la un studiu mai atent, reiese c aici joac un rol important i anumii factori suplimentari. Recent a fost fcut o descoperire remarcabil1, care a dus la concluzia c umbra terestr i datoreaz culoarea violet n special ozonului un gaz care se afl la mare nlime n atmosfer, ntimpul crepusculului, razele parcurg un drum att de lung, nct culoarea violet a ozonului devine observabil. Rmne, n sfrit, s explicm lumina purpurie. Ea poate fi explicat numai n ipoteza c la o nlime de 15 pn la 25 km exist un strat S T de praf foarte fin (fig. 166). Fasciculul de raze luminoase, datorit cruia noi vedem acest strat iluminat, vine de la Soare cnd acesta este deja sub orizont. Partea inferioar a fasciculului are o culoare roie intens, deoarece razele parcurg un drum lung n pturile dense ale aerului. Astfel, cea mai mare parte a luminii purpurii se datorete poriunii S R a stratului. Este remarcabil c difuzia n SR se vede numai din 03, ns nu i din Ol (de unde ea ar trebui s se observe n est). De aici putem trage concluzia c particulele difuzante snt mult mai mari dect moleculele de aer i difuzeaz n special nainte (vezi 189). De fiecare dat cnd observm seara apariia luminii purpurii, o putem considera ca un indiciu al faptului c ne aflm n fasciculul de raze difuzate de stratul de praf nainte. Iarna, asimetria luminii purpurii este deosebit de pronunat dac cerul este suficient de senin.
1

J. Dubois, G.R. Paris", 222, 671, 1946; 226, 1180, 1948.

Poriunile cele mai ridicate ale zonei luminoase snt deplasate spre sud, iar marginea sudic este mai net conturat dect cea nordic. Aceasta se observ att dimineaa, ct i seara. Asimetrii de acest gen observm i n lumina zodiacal ( 223). Unii trag de aici concluzia c atmosfera noastr se ridic Ia o nlime mai mare n planul orbitei Pmntului i c aceast ptur de aer n jurul Pmntului determin prin difuzie culoarea purpurie a cerului. Aceast teorie nc nu a fost dezvoltat complet. 214. Exist deosebiri ntre zori i amurg? Chiar dac exist, ele snt att de mici, nct nu pot fi observate nici un fel de deosebiri tipice reale. Este important totui de menionat c dimineaa, ochiul este complet odihnit; n afar de aceasta, dimineaa se observ creterea treptat a intensitii luminii. Prin urmare, n timpul zorilor, ochiul este mai sensibil. Totui, apusul de Soare este, n general, mai bogat n culori, datorit umiditii mai mari, precum i faptului c seara, din cauza turbulenei mai mari, aerul conine mai multe particule de praf dect dimineaa. 215. Variaia iluminrii n timpul amurgului tim deja ct de pronunat este micorarea intensitii luminii la trecerea de la zi la noapte. Dm mai jos din nou datele n legtur cu iluminarea unui plan orizontal la diferite nlimi ale Soarelui. nlimea Soarelui 0 1 2 Iluminarea n Lx 400 250 115

3 40

4 14

5 4

6 1

8 0,1

11 0,01

17 0,001

O dat cu modificarea iluminrii, variaz nu numai ntregul peisaj, dar i starea observatorului, deoarece vederea sa se adapteaz de la conuri la bastonae. Tabelul urmtor ne d o idee despre aceste modificri. nlimea Soarelui Norii roz dispar la zenit ...................... 3,6 Lumina cenuie a Lunii devine observabil ...... 7 Nu se poate citi un text scris cu creionul ........ 7,6 O hrtie roie pare neagr ...................... 7,6 O hrtie albastr pare cenuie .................. 8,3 O hrtie galben pare cenuie .................. 9,7 Calea Lactee devine vizibil la zenit ............ 11,7 Dup cum vedei, amurgul poate fi folosit cu succes pentru observaii la cele mai diferite grade de strlucire i pentru compararea ntre ele a unor fenomene luminoase slabe. 216. ntunericul este cel mai adnc nainte de zori" Denning, cunoscutul cercettor al meteorilor, crede n justeea acestui dicton englez, nainte de zori, el are impresia c obiectele care pn atunci i se preau perfect vizibile dispar la un moment dat. Msurtorile de iluminare au artat ntr-adevr modificri neregulate n timp ale luminozitii cerului de noapte, ns ele snt prea variabile i prea mici pentru a avea o semnificaie real. Prima strlucire a zorilor perturb, probabil, adaptarea ochiului, dei ea este prea slab i prea limitat n spaiu pentru a putea mri sensibil iluminarea mediului din jur. 217. Lumina roie din zori i din amurg ca semn al vremii Aceast regul strveche i universal, dup cum arat statistica modern, se verific n majoritatea cazurilor. Explicaia este oarecum diferit n diversele cazuri. Apusul rou nseamn c aerul este curat n vest i, deoarece condiiile vremii se schimb, n general, din vest spre est, putem s ne ateptm la vreme bun; se pare c culoarea cerului se intensific dac razele roii ale Soarelui ilumineaz ultimii nori ai unei depresiuni care se ndeprteaz. Dac ns depresiunea se apropie dinspre vest, norii ntunecoi arunc umbre asupra unui spaiu mare i cerul de sear pare palid, brun-

galben. Un rsrit rou nseamn c nspre est nu exist formaii mari de nori. Culoarea se intensific cnd deasupra noastr trec nori cirrus, care s-ar putea s prevesteasc o depresiune nou. Benzile orizontale snt roii numai atunci cnd aerul conine praf sau picturi de ap; dimineaa este praf puin, deci culoarea roie trebuie s fie produs de ap. Atunci cnd presiunea este ridicat i timpul frumos, seara, cerul este senin i vedem lumina purpurie; dimineaa, n aceste cazuri, se las deseori o cea uoar.
Soarele tu, scldat n lacrimi, dispare n ntregime la orizont, prevestind viitoare furtuni, nenorociri i dezordini. (Shakespeare Viaa i moartea lui Richard al II-lea, actul II)

218. Perturbaii n evoluia normal a luminii crepusculare Fenomenele de crepuscul snt un instrument foarte fin pentru cercetarea puritii pturilor superioare ale atmosferei. Culorile neobinuite ale rsriturilor i apusurilor de Soare ntre anii 1883 i 1886 au fost o consecin direct a prezenei unui praf vulcanic aruncat n atmosfer n urma erupiei vulcanului Krakatau din Indonezia, praf care s-a rspndit n cteva luni pe ntreg Pmntul, ns i nainte i dup aceasta au avut loc perturbaii optice mai slabe care au fost puse n legtur cu erupii vulcanice (n 1831 Pantellaria, aproape de Sicilia; ntre 19021904 Mt. Pele; ntre 1912 1914 Katmai n Alaska). Dup fiecare erupie mai serioas a Vezuviului sau a Etnei putem s ne ateptm la fenomene de crepuscul neobinuite, dei, de obicei, e nevoie de mai mult de o sptmn pentru ca praful vulcanic fin s ajung n inuturile noastre. Pare foarte probabil ca apariia petelor i protuberantelor n Soare s produc perturbaii ale fenomenelor de crepuscul, deoarece electronii, ionii i atomii emii de Soare pot produce ionizri n atmosfera terestr. Dac e adevrat aceast teorie, maximele perturbaiiior vor trebui s aib loc n jurul anului 19581. O a treia cauz a perturbaiiior a fost descoperit cu ocazia trecerii Pmntului prin coada cometei Halley, la 18 i 19 mai 1910. Fenomenele de crepuscul admirabile care s-au observat atunci au fost probabil o consecin a ptrunderii n atmosfera noastr a unor particule de praf din comet ( 188). Fenomene tot att de intense au fost observate n 1908, cnd Pmntul s-a ciocnit cu un meteorit gigantic care a czut n spaiile pustii ale Siberiei. Culori de crepuscul minunate s-au observat atunci n ntreaga Europ. Fenomenele optice principale care indic o perioad de perturbaii snt urmtoarele: a) Inelul lui Bishop". Toat ziua Soarele se afl n centrul unui disc luminos alb-albastru, nconjurat de un inel brun-rocat. Partea cea mai luminoas a inelului are o raz de circa 15. Cnd Soarele este foarte jos, inelul lui Bishop se transform ntr-un triunghi cu baza orizontal. Faptul c norii cirrus se vd trecnd n faa inelului arat c acesta ia natere foarte sus n atmosfer. b) Un inel asemntor rou-armiu poate fi vzut uneori n jurul punctului antisolar; raza sa este de circa 25. c) Cerul pare tulbure i palid, Soarele aproape de orizont este rou -pal din cauz c razele sale trec printr-un strat de pcl. Stelele de mrimea a asea i chiar a cincea nu se vd. d) Neobinuit de puine halouri. e) Nopi neobinuit de senine. f) O lumin purpurie neobinuit de intens. g) O a doua lumin purpurie. Aceasta este o schimbare n evoluia fenomenului de crepuscul. Cnd lumina purpurie se stinge i Soarele coboar la 7 pn la 8 sub orizont, n locul unde a aprut la nceput lumina purpurie apare o lumin roie-violet slab, care se dezvolt n mod asemntor i se stinge cnd Soarele coboar la 10 pn la 11 sub orizont. h) Nori ultracirrus ( 220). i) Nori de noapte luminoi (argintii). j) Luna are o nuan verzuie. Chiar i cei neiniiai rmn uimii de aceste fenomene cnd ele snt mai pronunate. ns pentru observarea unor diferene fine, datorit crora niciodat nu exist dou apusuri de Soare identice i care snt un indiciu foarte sensibil al oricrei perturbaii ct de mici a fenomenelor optice, este nevoie de o practic ndelungat.
1

Aceast previziune s-a adeverit i fenomenele respective au fost obiectul unor studii speciale pe lot globul n cadrul Anului geofizic internaional 1958. N.T.

219. Aureola n jurul Soarelui Dac stm cu faa la Soare astfel nct Soarele s fie ecranat de vrful unui acoperi, n jurul su vedem o lumin care devine din ce n ce mai slab spre marginea exterioar. Ea poate fi observat foarte bine ntr-un glob de grdin, dac ne ndeprtm de acesta cu civa metri, astfel nct capul nostru s acopere imaginea Soarelui. Unii observatori afirm c aceast lumin const din dou pri: a) un disc alb-argintiu, cu raza de 25, foarte variabil, care apare n special dup-amiaz; b) o lumin mult mai ntins, cu raza pn 'a 3040, care este aproape ntotdeauna prezent i se transform n amurg n lumina crepuscular. Alii disting o aureol alb-glbuie cu raza de la 1/4 pn la 2, o coroan" alb-albastr de 25, un disc central" de 1523, un disc interior" de 10 40 i un disc exterior" de 25 70. Dimensiunile depind foarte mult de nlimea Soarelui i variaz de la o zi la alta. De exemplu, cnd Soarele este foarte aproape de orizont, la mai puin de 2 deasupra lui, se pare c el este nsoit de o aureol cu raze galbene deschise. Aceast aureol dispare cnd Soarele coboar sub 1 deasupra orizontului. Studii fotometrice precise ale luminii din jurul Soarelui au fost efectuate rar. Dup toate probabilitile, ceea ce ne apare ca un inel este de fapt o micorare mai lent a intensitii luminii, care scade, n general, treptat, o dat cu creterea distanei de la Soare. Fr ndoial, aceast lumin ia natere datorit difuziei luminii Soarelui pe particule de praf, picturi de ap sau cristale de ghea, care difuzeaz n special sub unghiuri mici ( 189). Din cauz c particulele au dimensiuni diferite, aureolele i coroanele se suprapun i este foarte greu s mai vorbim despre culori. Variaia strlucirii i distribuiei luminii n aureola din jurul Soarelui este un criteriu al puritii atmosferei, de care merit s ne folosim. Totodat, aceste modificri snt strns legate de fenomenele de crepuscul i pot servi ca indicaii asupra perturbaiilor optice n atmosfer. Dac n aer exist praf vulcanic, n jurul aureolei apare un inel difuz, brun-roscat, inelul lui Bishop ( 218). 220. Norii cirrus de crepuscul sau ultracirrus Uneori se ntmpl ca cerul naintea apusului s fie cu totul senin, pentru ca dup un anumit timp s apar nori ondulai foarte fini de o culoare albastr-cenuie care plutesc la o nlime mic deasupra orizontului din vest. Este interesant c ei se vd, pare-se, numai n momentul cnd Soarele apune, iar apoi apar din nou cnd nlimea Soarelui este de 3 i 7. Aceasta nseamn, probabil, c ei snt iluminai din anumite direcii. Astfel de observaii au fost ns efectuate prea rar pentru a le putea acorda o semnificaie general. Apariia ultracirrusilor este nsoit, de obicei, de un apus de Soare deosebit de frumos i de perturbaii optice. Se poate presupune c ultracirruii constau din substan vulcanic. Aceti nori snt att de fini, nct nu se vd ziua, ns apar n timpul apusului, datorit, evident, iluminrii strlucitoare pe fondul ntunecat. Deoarece ei au fost observai pn la o nlime de 10 deasupra orizontului, cnd nlimea Soarelui era de 7, distana lor de la suprafaa Pmntului nu poate .depi cu mult 10 km. Aceasta nseamn c ei se afl n pturile inferioare ale stratosferei. 221. Norii argintii (fotografia XXI) Acetia snt nori foarte fini, mult mai nali dect toate celelalte tipuri de nori. Ei se observ i n condiii atmosferice normale, ns cel mai bine n timpul unor perturbaii optice. Este uimitor c ei se vd numai ntre 45 i 60 latitudine nordic i sudic, n special n perioada dintre mijlocul lui mai i mijlocul lui august. Att timp ct Soarele nc nu a apus, cerul pare complet senin. Aproximativ la un sfert de or dup apusul Soarelui, norii luminoi ncep s apar, fie sub form de pene fine, fie sub form de ncreituri, fie, n sfrit, sub form de benzi; ei se vd cel mai bine la o or sau chiar ceva mai trziu dup apusul Soarelui. Pe fondul luminii crepusculare ( 210) ei apr strlucitori, n timp ce norii cirrus obinuii snt ntunecoi. Norii nii nu emit lumin: este deci evident c norii argintii i primesc strlucirea de la lumina Soarelui, prin urmare ei trebuie s fie situai la mare nlime n stratosfera. Culoarea lor alb-albstruie poate fi observat timp de cteva ore, ns pe msur ce trece timpul, suprafaa stratului iluminat devine mai mic i coboar mai aproape de orizont; la miezul nopii, strlucirea este minim, apoi crete din nou. Aceti nori se vd rareori la o nlime mai mare de 10 deasupra orizontului. nlimea Soarelui la care au fost observai norii argintii variaz de la 16 la 10. Luciul misterios alb-argintiu al acestor nori, care se transform aproape de orizont ntr-un

luciu galben-auriu, produce o impresie puternic. Particulele care formeaz norii trebuie s fie, desigur, foarte mici, difuznd n special lumina albastr. Aceasta rezult din faptul c norii se vd printr-o sticl albastr, ns nu i printr-una roie. De aici se nelege de ce ei nu snt colorai de lumina roie a amurgului: numai razele care traverseaz atmosfera la o nlime att de mare, nct nu sufer nici o colorare, pot fi difuzate de norii de noapte. Unii observatori afirm c lumina acestor nori este nepolarizat, n timp ce alii vorbesc despre o polarizare foarte intens (cu vibraiile perpendiculare la planul care trece prin Soare, nor i Pmnt, adic la fel ca la lumina cerului i la diferite fenomene de difuzie). Poate c norii de noapte luminoi constau uneori din particule mai mari, iar alteori din particule mai mici? nlimea norilor argintii poate fi determinat din poziia marginii exterioare a prii iluminate. Este preferabil ca asemenea determinri s se fac la diferite poziii ale Soarelui sub orizont, ntr-un caz s-a gsit c nlimea marginii superioare deasupra orizontului, a, era de 10, 5 i 3 n timp ce poziia Soarelui sub orizont, (3, era de respectiv 12, 13 i 14. Pentru nlimea norilor de noapte se poate deduce cu uurin formula h = R/4 * 2 * (2 + / +)2 unde R este raza Pmntului, iar i snt exprimate n radiani. nlimile obinute astfel trebuie majorate puin, deoarece razele care merg aproape tangente la Pmnt nu snt difuzate. Rezultate mai precise se obin prin fotografierea din dou puncte. n majoritatea cazurilor, norii se afl la o nlime de 7590 km. Cunoscnd nlimea, putem gsi distana real ntre benzi, caracteristic pentru aceti nori; ea este n medie de 69 km. Importana studiului norilor argintii este accentuat de faptul c ei constituie un mijloc bun pentru cercetarea curenilor n straturile superioare ale atmosferei terestre. Dac nu putem obine fotografii, viteza norilor poate fi determinat cu ajutorul unor oglinzi. De obicei ei se mic de la nord est cu o vitez de 4080 m/s, uneori dinspre vest-nord-vest cu o vitez de 30 m/s. Au fost msurate viteze pn la 300 m/s. n trecut, era unanim acceptat ipoteza c norii de noapte luminoi snt produi de praful vulcanic aruncat la mari nlimi n atmosfer de erupiile puternice, ns fenomenul se observ att de des, nct poate fi atribuit i unei alte cauze, i anume prafului cosmic foarte fin din regiunea de univers care ne nconjoar, adus n atmosfera noastr de ctre stelele cztoare" (meteori); este posibil, desemenea ca cometele care trec aproape de Pmnt s lase n urma lor o mare cantitate de praf cosmic. Cderea marelui meteorit n Siberia n 1908 a fost urmat imediat de apariia unor nori de noapte foarte inteni. n unele cazuri ns rmne mai probabil ipoteza originii vulcanice a prafului1. Pentru fotografierea acestor nori este de dorit o camera cu deschidere mare. La o deschidere relativ de l :3 s-au ales timpurile de expunere de 16, 35, 72 i 122 s cnd Soarele era respectiv la 9, 12, 14, i 15 sub orizont2. 222. Fenomenele luminoase de noapte Pentru studiul formelor celor mai puin intense ale fenomenelor de crepuscul trebuie sa ncepem s observm noaptea, cnd ochii snt bine odihnii, stadiile incipiente ale rsritului de Soare. Vom alege o noapte fr Lun cu un cer perfect senin, n mai sau n august-septembrie i un loc ct se poate de ndeprtat de orice aezare omeneasc. Nu este uor s ne schimbm obiceiurile i s ncepem o zi de lucru n mijlocul nopii cu cteva ore de observaii n afara casei, ns dup ce am depit aceast dificultate, vom fi rspltii din plin de privelitea mrea care se desfoar n faa ochilor notri. Un orean nu-i poate imagina cum arat strlucirea cerului plin de stele. Capacitatea ochiului nostru de a se adapta la ntuneric este ntr-adevr uimitoare: ct de multe stele vedem noi dup o or, n comparaie cu momentul cnd ieim din cas! S-ar putea crede c ntregul cer strlucete. Acesta este momentul potrivit pentru observarea unor fenomene luminoase foarte slabe, dintre care unele pot fi vzute ntotdeauna foarte clar, iar altele de obicei nu snt vizibile. nainte de toate vom vedea, probabil, o lumin slab n diferite locuri aproape de orizont. Aceasta este reflexia luminilor, oraelor i satelor ndeprtate. n unele nopi, ea este mai clar dect n altele, n funcie de faptul dac cerul este nnorat, ceos sau senin. Putem ine seama cu uurin de aceti factori dac efectum observaiile ntotdeauna dintr-un acelai loc.
1 2

O discuie, vezi la R. Suring, Die Wolken, Leipzig, 1936, pp. 30-36. A fost emis, de asemenea, ipoteza c norii argintii s-ar datora apariiei vaporilor de ap din ionii de hidrogen care ajung pe Pmnt de la Soare (vezi I. A. Hvostikov, Priroda", nr. 5, 1952).

Prin mijlocul cerului trece ca o fie Calea Lactee, care const din nori luminoi mari i mici, separai prin intervale ntunecate. Cei care n-au mai vzut niciodat cerul nstelat n toat splendoarea sa vor fi suprini de strlucirea neateptat de mare a unor pri ale sale. Uneori se vd benzi strlucitoare largi. Ele apar, pare-se deosebit de frecvent de dou ori pe an, n august i n decembrie. Apariia lor corespunde probabil unor cureni meteorici inteni care, dup cum tim, constau din particule de praf. Astfel, de exemplu, aceste benzi luminoase pot fi observate la 1516 noiembrie n timpul roiului leonidelor. Este posibil ca n aceste perioade, norii de praf fin ptrund din spaiul interplanetar n atmosfera terestr. Benzile luminoase plutesc la o nlime de 90 180 km i se mic foarte ncet, cu o vitez care nu depete 1 pe minut la zenit. De cteva ori pe an se vede la noi1 aurora polar, cel puin n anii de activitate solar intens: n 19481949 i n 1957 1958. Ea apare n partea de nord a cerului sub form de arcuri, fascicule de raze etc.; deseori razele se deplaseaz rapid, alungindu-se i contractndu-se. Nu le confundai cu razele reflectoarelor ndeprtate. Aurora polar este un fenomen electric i nu va fi descris n aceast carte, care se ocup numai de fenomenele optice propriu-zise. De-a lungul cercului zodiacal strlucirea cerului este mrit din cauza luminii zodiacale, care este deosebit de intens n apropierea Soarelui i slbete rapid o dat cu apropierea de punctul antisolar.Ea seamn cu o piramid luminoas care se ridic din orizont i care este vizibil n special primvara n vest dup apusul Soarelui i toamna n est nainte de rsrit (vezi 223). Independent de toate aceste fenomene, fondul cerului are o anumit strlucire. Trsturile minii noastre, formele copacilor i cldirilor par ntunecate pe fondul cerului. 50% din aceast strlucire se explic prin aciunea global a milioanelor de stele invizibile, 5% prin difuzia luminii stelelor n atmosfera Pmntului, iar restul prin lumina terestr. Fondul cerului devine mai luminos spre orizont, mrginit peste tot de lumina terestr". Se atinge strlucirea maxim la nlimea de circa 15. Aceasta este o strlucire specific permanent n atmosfera noastr. Cu ct privirea noastr este mai aproape de orizontal, cu att este mai mare distana pe care o parcurge raza vizual n stratul luminos i cu att este mai strlucitoare lumina terestr. Faptul c strlucirea scade aproape de orizont se explic prin slbirea intensitii luminii datorit absorbiei i difuziei n atmosfer. Fr ndoial, strlucirea cerului de noapte nu este constant. n unele nopi, chiar i n absena Lunii, ea depete de patru ori strlucirea obinuit; putem chiar s vedem ct este ceasul i s distingem literele mari. Aceast variabilitate trebuie atribuit variaiilor de intensitate a luminii terestre, care, la rndul lor, se explic prin variaia intensitii curenilor de electroni i ioni cu care Soarele bombardeaz" atmosfera noastr. S trecem acum la observarea fenomenelor de crepuscul nocturne. Privii marginea luminii terestre n partea de nord a cerului. Ea se ridic aici treptat cu circa 10, atingnd o lime maxim undeva deasupra punctului n care se afl Soarele sub orizont, invizibil pentru noi. Aceasta este lumina crepuscular nocturn. Ea poate fi recunoscut prin aceea c n timpul nopii se deplaseaz continuu spre rsrit, nlimea sa deasupra Soarelui este de circa 40; n condiiile cele mai favorabile (n Groenlanda) ea se observ pn la o nlime de 55. Aadar, la latitudinile noastre nopile de var nu snt niciodat complet ntunecate; lumina crepuscular dureaz de fapt toat n oaptea. Cerul nostru este ntunecat numai iarna. Cerul tropical este noaptea att de negru din cauz c acolo Soarele coboar adnc sub orizont. n alte locuri, dimpotriv, lumina crepuscular de noapte este neobinuit de intens. Cu dou ore i jumtate nainte de rsritul Soarelui, lumina devine asimetric. Ea se ridic la rsrit din ce n ce mai mult, cptnd dup un anumit timp forma unui con luminos nclinat; aceasta este lumina zodiacal; axa sa are practic aceeai nclinare ca i ecliptica ( 223). Aproximativ cu dou ore nainte de rsrit, cnd Soarele este nc cu 20 sub orizont, la baza luminii zodiacale, puin la dreapta fa de Soare, apare o lumin albastr foarte slab. Ea se observ destul de greu i, ridicndu-se ncet, se deplaseaz treptat la stnga, spre Soare (fig. 167). Aceasta este lumina zorilor timpurii, care, ntr-o jumtate de or, atinge zenitul. Arcurile zorilor snt aezate de obicei vertical deasupra Soarelui. Deplasarea aparent a zorilor timpurii spre dreapta se explic prin aceea c strlucirea lor se suprapune peste strlucirea luminii zodiacale din dreapta. ns cu ct aurora devine mai intens, cu att ea ncepe s predomine mai mult, pn ce i ocup poziia sa normal deasupra Soarelui. Apoi ea continu s nsoeasc Soarele n micarea sa diurn, deplasridu-se ncet mpreun cu el din ce n ce mai mult spre dreapta.

Este vorba de Olanda.

Stelele mai slabe (de mrimea a 5 -a) dispar treptat, cele strlucitoare mai snt vizibile; se pot deosebi amnuntele principale din jur. La apus devine tot mai pronunat lumina aurorei de vest. Apar zorile a cror lumin este galben i care capt la vrf o nuan albastr-verzuie, ncep zorile propriuzise: nlimea Soarelui este de 17, 16 (vezi i 210). n alte anotimpuri, evoluia fenomenelor rmne aceeai; se modific numai adncimea la care coboar Soarele. La mijlocul lui iunie, de exemplu, la latitudinile noastre, Soarele nu coboar sub orizont cu mai mult de 10 15, astfel nct fenomenele care apar la o poziie mai cobort a Soarelui nu snt vizibile. 223. Lumina zodiacal1 Cnd se termin amurgul sau ncep zorile, n anumite luni se poate vedea lumina zodiacal, o lumin care se ridic dinspre orizont ca o piramid nclinat i rotunjit. Cu ct ea rsare mai brusc, cu att se observ mai bine. Cel mai comod se observ n ianuarie, februarie i martie, seara, n partea de apus a cerului, i n octombrie, noiembrie, decembrie dis-de-diminea, n partea de rsrit (seara totui condiiile de observaie snt mai bune). n iunie i iulie, lumina zodiacal nu se vede n general la latitudinile noastre; n timpul acesta, Soarele nu coboar suficient de mult sub orizont i lumina zodiacal nu poate fi deosebit de fenomenele de crepuscul de lung durat. Pentru a determina poziia luminii zodiacale trebuie s gsim, n primul rnd, nsui zodiacul, un cerc mare care trece prin constelaiile: Berbecul, Taurul, Gemenii, Racul, Leul, Fecioara, Balana, Scorpionul, Sgettorul, Capricornul, Vrstorul, Petii. Acesta este drumul aparent pe care-l parcurge Soarele n decursul unui an. Bineneles, noi nu putem vedea constelaia n momentul cnd Soarele se afl n aceeai poriune a cerului, ns atunci cnd el apune i ncepe ntunericul, restul zodiacului devine vizibil. De-a lungul acestui cerc se ntinde un vl luminos specific, mai strlucitor i mai lat n apropierea Soarelui, care se ngusteaz rapid o dat cu ndeprtarea de Soare. De o parte a Soarelui se ntinde acea parte a luminii zodiacale pe care o observm dis-de-diminea, de partea cealalt se ntinde lumina zodiacal de sear. Un observator cu experien poate vedea lumina zodiacal att dimineaa ct i seara, n tot timpul celor ase luni de iarn. Lumina nsi este slab, cam de aceeai intensitate cu cea a Cii Lactee, ns este mai lptoas" i mai puin granular". Trebuie s ai o anumit practic pentru a o observa. Firete,'trebuie s alegem o noapte fr Lun, dar chiar i o lamp, fie i ndeprtat, influeneaz n mod nefavorabil observaiile; chiar i planetele mai strlucitoare, ca Venus i Jupiter, pot perturba aceste observaii. Ele nu trebuie efectuate n apropierea oraelor mari; cel mai nimerit este un loc ridicat, cu orizontul deschis n toate direciile. Mai nti nsemnai pe o hart stelar limitele luminii zodiacale fa de stele bine cunoscute, apoi trasai liniile de egal strlucire. Partea central este cea mai strlucitoare; strlucirea scade treptat spre vrf i spre margini, mai mult n nord dect n sud, astfel nct regiunea de strlucire maxim este deplasat spre sud fa de axa de simetrie a prilor mai slabe. Cu ajutorul unor astfel de desene simple, putem aprecia dimensiunile regiunii ocupate de acest fenomen luminos. Msurate sub un unghi drept fa de ax, ele snt respectiv de 40, 20 i 10 pentru distanele de 30, 90 i 150 de Soare.
1

F r. Schmid, Das Zodiakallicht, Hamburg, 1928; W. Bruner, Publ. Sternw.", Zurich, 1935; Sanding, Astr. Nachr.", 272, l, 1941.

Cine i ia asupra sa sarcina destul de grea s urmreasc lumina zodiacal n cursul unei nopi ntregi, va fi rspltit i uimit de modificrile admirabile ale privelitii care evolueaz n faa ochilor si. La aproximativ dou ore dup apusul Soarelui, cnd nlimea acestuia este de 17, devine vizibil un con luminos cuneiform foarte slab, care se ridic oblic spre sud -vest. Cnd Soarele coboar pn la 20, se ntunec att de mult, nct putem observa o piramid luminoas uria. Aceasta este lumina zodiacal de vest, care n timpul nopii se ntinde tot mai mult n lime i n nlime. Poziia sa fa de stele rmne n ansamblu aceeai. Totui se remarc o oarecare deplasare: stelele care erau situate ceva mai spre sud i schimb mai trziu poziia n lumina zodiacal, deplasndu-se puin spre nord. Timpul cel mai potrivit pentru observarea acestui fenomen interesant este prima jumtate a iernii. Treptat, lumina zodiacal de apus ncepe s dispar i n est apare lumina zodiacal de rsrit. Spre miezul nopii sosete momentul potrivit pentru cutarea renumitei antilumini", unul din fenomenele cele mai greu de observat, care poate fi vzut numai n nopile senine foarte ntunecoase de iarn. n punctul antisolar, care se afl practic n sud, se observ o punte foarte slab care unete vrfurile luminii zodiacale de rsrit i de apus. Mai trziu se poate vedea cum lumina zodiacal de rsrit se mic mpreun cu stelele, deplasndu-se totui puin fa de ele ; stelele par s se deplaseze din regiunea de nord n regiunea de sud a piramidei. Totul se ntmpl ca i cum lumina zodiacal ar participa la rotaia diurn a cerului, rmnnd doar puin n urm fa de stele. Se apropie ziua; cnd Soarele se afl la 20 sau 19 sub orizont, se pare c baza piramidei luminii zodiacale de est devine mai larg i mai strlucitoare. Cnd Soarele este la 1917 sub orizont, ncepe prima faz a zorilor. Lumina zodiacal este un fenomen mult mai complex dect s-a crezut la nceput. Ea apare mai ales ca rezultatul combinat al urmtoarelor dou cauze: 1. Un disc uria de praf i de gaz cosmic care nconjur Soarele i difuzeaz lumina sa; noi vedem acest nor de praf iluminat de Soare; strlucirea sa este cu att mai mare, cu ct raza noastr vizual trece mai aproape de Soare. 2. Lumina crepuscular de noapte ( 222), care poate fi considerat ca o lumin foarte slab difuzat de pturile nalte ale atmosferei i cere este astfel ultimul stadiu a] amurgului. Strlucirea acestei lumini creste, de asemenea, n apropierea Soarelui, ns mult mai ncet dect la componenta cosmic; n acest caz, izofotele ocolesc Soarele, ca i la fenomenele de crepuscul obinuite; lumina zodiacal nu prezint un astfel de efect. Combinarea fenomenelor (1) i (2) duce la apariia piramidei luminoase tipice" a luminii zodiacale, iar modificarea poziiei orizontului i zodiacului ne permite s nelegem de ce acest fenomen luminos se deplaseaz n timpul nopii i al anului. Deplasarea depinde, de asemenea, de poziia geografic a locului de observaie. La acestea trebuie s mai adugm lumina cunoscut sub numele de lumina terestr" ( 222), care are un maximum de intensitate la circa 15 deasupra orizontului. n sfrit, absorbia luminii n atmosfera Pmntului determin micorarea strlucirii la orizont. Dac norul de praf cosmic care produce lumina zodiacal ar forma un inel n afara orbitei Pmntului, acest inel ar trebui s strluceasc tot att de intens n apropierea anti-luminii ca i n partea cealalt, n Z (fig. 168). Dar n realitate nu se ntmpl aa. Norul de gaz i de praf zodiacal are o form lenticular, planul su de simetrie este aproape de ecliptic. El se ntinde mult dincolo de orbita Pmntului, cel puin pn la orbita lui Jupiter. Densitatea norului crete n direcia Soarelui, dei este posibil ca n interiorul orbitei lui Venus densitatea s descreasc. Din cauza luminii crepusculului noi nu putem observa lumina zodiacal la mai puin de 30 de Soare; la distane unghiulare mai mari, strlucirea luminii zodiacale scade, deoarece difuzia la unghiuri mari devine mai slab i densitatea norului n prile sale exterioare scade. Particulele de praf pe care se produce prin difuzio lumina zodiacal snt aceleai pe care le observm ca meteori atunci cnd ptrund n atmosfera noastr. Modificrile rapide de strlucire, observate de civa autori, snt legate fie de iluzii subiective, fie de modificri ale luminii ionosferei.

Fesenkov i o serie de ali autori afirm c lumina zodiacal se explic parial prin difuzia n atmosfera Pmntului care, sub influena presiunii luminii Soarelui, formeaz un fel de coad al crei capt ne apare ca o contralumin. Aceast teorie, chiar dac este just, poate juca numai un rol redus n explicarea fenomenului. Ali autori explic contralumina printr-o acumulare de praf meteoritic la o anumit distan n spatele Pmntului. Se pare c exist i o lumin zodiacal lunar, care apare naintea rsritului Lunii i dup apusul ei. Observarea acestei lumini este ns n orice caz tot att de dificil ca i observarea contraluminii solare. 224. Eclipsele de Lun Eclipsele de Lun snt produse de umbra Pmntului care cade pe Lun. N-ar fi oare util sa cercetm cum arat aceast umbr? Din acest punct de vedere, eclipsa de Lun este ntr-adevr un mijloc preios cu ajutorul cruia putem obine anumite informaii despre Pmnt. Nu exist doua eclipse de Lun identice. Foarte rareori eclipsa este att de ntunecat, nct Luna s nu se mai vad de loc pe cerul nocturn. Centrul umbrei este de obicei colorat ntr-o culoare roie-armie pal i nconjurat de culori de strlucire crescnd. Unii observatori disting: partea interioar ntunecat 030' neagr-roiatic; spre marginea exterioar mai strlucitoare brunportocalie; 3041' o margine cenuie de strlucire constant; 4142' banda de tranziie; partea exterioar strlucitoare. Uneori ea se observ colorat n diferite culori armii i roz, cteodat cu o nuan verde. Aceste culori, precum i variaiile lor permit s presupunem c aici nu avem de-a face cu o umbr obinuit, ntr-adevr, un studiu mai atent arat c umbra sferei terestre nu poate provoca eclipsa Lunii, deoarece din cauza curbrii razelor n atmosfera noastr, ele se ncovoaie mai mult sau mai puin n jurul Pmntului. Umbra Pmntului" n acest caz nu este altceva dect razele de lumin care trec prin straturile inferioare ale atmosferei noastre pn la o nlime de aproximativ 10 km i care devin astfel roii ntunecate. Aceasta se petrece n acelai mod ca variaia culorii razelor solare n amurg, cnd razele ajung la noi prin straturile dense ale atmosferei; numai c acum culoarea apare mai ntunecat din cauz c razele luminoase parcurg n atmosfer o distan dubl. n felul acesta, culoarea prii centrale a umbrei Pmntului indic gradul de transparen al atmosferei noastre. De aceea Luna, n timpul eclipsei, pare deosebit de ntunecat atunci cnd atmosfera conine cantiti mari de praf, rezultat din erupii vulcanice. Eclipsa de Lun este, de asemenea, n medie mai ntunecat atunci cnd Luna trece prin partea nordic a umbrei Pmntului dect atunci cnd trece prin partea sudic, deoarece se pare c n emisfera nordic exist mai mult praf vulcanic i praf de nisip dect n cea sudic. Strlucirea eclipsei lunare poate fi evaluat simplu, innd cont de faptul c atunci cnd intensitatea luminii este mic, ochiul nostru nu mai poate deosebi detaliile mrunte: de exemplu, n timp ce n amurg se mai pot citi titlurile mari de gazet, literele de tipar obinuite nu mai snt descifrabile. Tot astfel, n timpul eclipsei trebuie s observm dac regiunile mari de pe suprafaa Lunii (aa-numitele mri"), care de obicei par ca nite pete cenuii, mai rmn vizibile: a) cu ochiul liber, b) ntr-un mic telescop cu diametrul obiectivului de la 5 la 15 cm; c) ntr-un telescop mare. Aceste trei evaluri snt suficiente pentru a ne permite s clasificm eclipsele n eclipse luminoase, mijlocii i ntunecoase. Compararea sistematic a evalurilor obinute n decursul mai

multor ani poate d material pentru multe concluzii interesante. (inei seama de faptul c telescopul nu mrete strlucirea imaginii planului iluminat: aceasta este numai o mrire optic, nsoit de o ameliorare a vizibilitii!) 225. Lumina cenuie Curnd dup apariia Lunii noi, putem vedea restul suprafeei lunare slab iluminat (fig. 91). Aceast lumin cenuie" provine de la Pmnt, care ilumineaz Luna ca o surs mare i strlucitoare de lumin. Este remarcabil faptul c lumina cenuie nu este ntotdeauna la fel de intens. Uneori ea nu se vede aproape de loc, alteori ns este alb-lptoas i att de strlucitoare, nct putem distinge petele mai ntunecate care se vd de obicei pe suprafaa ei.Variaiile de intensitate ale luminii cenuii se atribuie faptului c emisfera terestr ndreptat spre Lun este ocupat cnd mai mult de oceane, cnd mai mult de continente; variaz i gradul de acoperire cu nori a cerului. Astfel, privind lumina cenuie, putem sa ne formm o idee general despre condiiile existente pe o ntreag jumtate a globului pmntesc! Din acest punct de vedere, studiul luminii cenuii face parte, de fapt, din geofizic. Evaluai sistematic intensitatea luminii cenuii cu ajutorul unei scri zecimale (1-invizibil, 5bine vizibil, 10-foarte strlucitor). Vei observa repede c vizibilitatea depinde foarte mult de fazele Lunii, deoarece se micoreaz regiunea Pmntului care ilumineaz Lun; n afar de aceast, secera strlucitoare ne orbete cnd devine mai lat. De aceea, compararea vizibilitii luminii cenuii n zile diferite are sens numai dac Luna se afl n aceeai faz. Pe de alt parte, nlimea Lunii deasupra orizontului influeneaz vizibilitatea, pare-se numai ntr-o msur foarte mic. 226. Farfuriile zburtoare 1 n 1947, un american, n timp ce zbura deasupra Munilor Stncoi, observ un grup neobinuit de avioane care preau c se mic cu o vitez de necrezut. El le-a comparat cu nite farfurii zburtoare". Aceast poveste a produs o impresie profund asupra publicului i, de atunci, apar anual cte o sut sau dou de relatri despre astfel de obiecte. La nceput, aceste comunicri soseau din S.U.A., apoi i din Europa. Se comunic despre pete luminoase, care se mic de-a lungul unor traiectorii neregulate, se opresc i apoi pornesc din nou cu vitez mare. O serie de observaii au fost fcute ziua. Unii vorbeau despre o nou arm de rzboi, alii despre nave cosmice, iar cineva a ajuns chiar s vorbeasc despre musafiri de pe Marte. Istoria literaturii tiinifice de popularizare arat c astfel de povesti s-au rspndit i cu mult nainte: anii 1882 i 1897 au fost ani de record,'dar i n anii 1863, 1894, 1896 i 1908 au existat farfurii zburtoare". Despre ele s-a vorbit i n evul mediu, i n antichitate, i n timpurile biblice. n realitate farfuriile zburtoare" snt: 1. Planeta Venus, n perioada strlucirii intense; micarea aparent poate fi explicat conform 115. 2. Un meteor sau un bolid strlucitor; urma poate s-i pstreze luminozitatea cteva minute i s-i schimbe forma ntr-un mod complicat. 3. Un mic balon dintre acelea care se lanseaz n atmosfer cu miile de ctre institutele meteorologice din ntreaga lume. 4. Un avion obinuit, n condiii de iluminare neobinuite. 5. Un fenomen de halo, n special un Soare fals. 6. Fenomene legate de refracia luminii. 7. Formaii de nori i straturi de cea n condiii de iluminare neobinuite. 8. Diferite obiecte ntmpltoare: baloane i zmei de hrtie cu care se joac copiii, o pnz de pianjen, imagini consecutive n ochi, lumina unui reflector care alunec pe nori, aurora polar etc. 9. Glume i pozne intenionate. Trebuie menionat c nici unul din institutele astronomice nu a fcut vreo comunicare n acest domeniu. n ultimii ani, interesul publicului i al ziarelor fa de aceste fenomene a slbit mult i n prezent farfuriile zburtoare snt date aproape cu totul uitrii. Dar nu trebuie s facem niciodat concesii panicii, psihozei rzboinice i misticismului; mai bine s ne amintim ct de multe fenomene am descris n aceast carte, pe care muli oameni nu le-au observat niciodat, dei ele i gsesc o explicaie foarte simpl. Nu trebuie s considerm nici fotografiile ca dovezi incontestabile: deseori pot aprea efecte neateptate din cauza unei focalizri greite, a difuziei luminii sau a unor luciri. Nici chiar observaiile de radiolocaie nu constituie o dovad hotrtoare. Dac vi se ntmpl s zrii farfurii zburtoare", luai msuri de precauie: rugai pe cineva s
1

D. H. Menzel, Flying Saucers, Cambridge, 1953.

verifice observaia voastr; evitai observarea printr-un geam sau prin draperii; evaluai distana unghiular a Soarelui (distana de circa 22 indic un fenomen de halo); notai exact ora i remarcai toate sursele de lumin strlucitoare din mprejurimi.

XII. Lumina i culoarea n peisaj


227. Culoarea Soarelui, Lunii i a stelelor Din cauza strlucirii orbitoare a Soarelui, este greu de a stabili culoarea sa. Eu totui as spune c ea este, n mod cert, galben i mpreun cu lumina cerului albastru creeaz un amestec pe care-l numim alb" culoarea unei foi de hrtie, atunci cnd Soarele strlucete i cerul e senin. Aprecierile de genul acesta snt dificile din cauza unei anumite ambiguiti a noiunii de alb. n general, sntem nclinai s considerm alb sau aproape alb culoarea predominant n mediul nostru nconjurtor (vezi 109, 110). Pe o zi mohort sau ceoas, razele care pornesc de la Soare i de la cer snt deja amestecate din cauza reflexiilor i refraciilor multiple n picturile de ap; lumina cerului devine alb. Dac inem seama de faptul c lumina albastr a cerului este de fapt lumina difuzat a Soarelui, ajungem la concluzia c Soarele, observat n afara atmosferei, trebuie s fie i el practic alb. tim de acum c culoarea portocalie sau roie a Soarelui care apune este legat de creterea rapid a drumului pe care-l parcurg razele sale n aer nainte de a ajunge n ochiul nostru; treptat, razele mai refractabile snt difuzate aproape total i rmn numai cele de culoare roie-nchis ( 196). n cazuri deosebit de rare, atunci cnd picturile de cea snt foarte mici i difuzeaz mai intens undele scurte ( 197), Soarele apare rou -armii chiar i la o mare nlime deasupra orizontului. n alte cazuri, el este albstriu, i spune c aceasta se ntmpl cel mai des atunci cnd marginile norilor snt colorate n portocaliu. Se poate ca aici s intervin contrastul de culori sau faptul c un observator neexperimentat amesteca culoarea norilor n imediata vecintate a Soarelui cu culoarea discului solar. Un fenomen de cu totul alt natur este Soarele albastru care se vede printr-un nor dens de picturi de mrime egal ( 181). Luna are ziua o culoare alb surprinztor de pur. Aceasta se explic prin aceea c lumina albastr difuzat de cer se adaug la lumina galben a Lunii. Tot astfel, atunci cnd Luna rsare sau apune ziua, ea este practic incolor, tears i bate numai puin spre galben. O dat cu apusul Soarelui, pe msur ce lumina albastr a cerului slbete, lumina devine din ce n ce mai galben. La un moment dat ea devine de un galben pur; de altfel, culoarea pare mai plin, probabil datorit contrastului cu fondul nc albastru. Cnd amurgul se apropie de sfrit, culoarea Lunii devine din nou alb-glbuie, probabil din cauza c totul din jur devine mai ntunecat. Lumina Lunii ni se pare foarte strlucitoare i, de aceea, datorit particularitii ochiului nostru, ea devine" alb, ca toate celelalte surse de lumin foarte strlucitoare ( 90). n restul nopii, Luna i pstreaz culoarea galben deschis, ntocmai ca Soarele ziua. Culoarea este mai alba n nopile de iarn foarte senine cnd Luna este n naltul cerului, ns n apropiere de orizont ea devine tot att de portocalie i roie ca i Soarele la asfinit; faptul ca n acest caz impresia se modific complet, se explic prin intensitatea mult mai mic a luminii. Luna plin, cnd o vedem n umbra albstruie a Pmntului, are o culoare plcut, galbenarmie, care se datorete, fr ndoial, contrastului cu mediul din jur. Cnd este nconjurat de mici nori roii-purpurii, culoarea ei devine aproape verde-galben; dac norii snt portocalii-roz, Luna devine albastr-verde. Aceste culori de contrast snt mai pronunate pentru secera lunar dect pentru Luna plin. Nu trebuie s confundm culoarea Lunii cu culoarea peisajului n lumina Lunii, care se consider, de obicei, albastr sau verde-albastr. Fr ndoial, acest efect este determinat, n mare msur, de contrastul cu lumina portocalie a surselor de lumin artificiale, care subliniaz i mai mult albstrimea cerului iluminat de Lun. Pentru a ne forma o idee despre diferenele de culoare ale stelelor, s ne uitm la ptratul mare din constelaia Orionului. Vom observa c culoarea lui Betelgeuse, steaua a cca mai strlucitoare, n stnga sus (vezi fig. 72), pare surprinztor de galben sau chiar portocalie n comparaie cu celelalte trei stele. n apropiere de aceast constelaie vedem o alt stea portocalie, Aldebaran din constelaia Taurului. Pentru a face pasul urmtor nu mai este suficient s ne limitm la diferene de culori att de uor observabile; este nevoie de o difereniere mai fin a nuanelor. Aceasta constituie un examen pentru capacitatea ochiului nostru de a deosebi culorile, capacitate care depinde foarte mult de practic. Deoarece diferena de culoare a stelelor este determinat de diferena lor de temperatur, putem conchide c ele prezint aceeai succesiune de culori ca i un corp incandescent care se rcete, trecnd treptat de la alb prin galben i portocaliu la rou. Nu s-a stabilit definitiv dac stelele cele mai fierbini trebuie considerate albastre sau albe; prerile diferiilor observatori n legtur cu problema ce reprezint de fapt stelele albe" snt divergente; dup ct se pare, unii observatori snt influenai mai puternic dect alii de fondul slab iluminat al cerului, care ni se pare albstrui i pe care noi ne-am

obinuit s-l considerm incolor numai din cauz c aceasta este culoarea obinuit a peisajului nocturn. Scara de mai jos ne d o imagine despre culorile stelelor i despre cifrele care le caracterizeaz. Evalurile de culoare fcute n mod independent de observatori experimentai snt adeseori cu o clas mai sus sau mai jos dect media dat aici. Evalurile din exemplele de mai jos au fost fcute de observatori care nu au vzut stele albastre ca atare i, de aceea, nu au dat valori negative. Scara culorilor -2 albastru -l alb-albstrui 0 alb 1 alb-glbui 2 galben-alb 3 galben-deschis 4 galben pur 5 galben-nchis 6 galben-portocaliu 7 portocaliu 8 rou-glbui 9 rou Exemple din Cinele Mare (Sirius) din Lira (Vega) din Leul (Regulus) din Cinele Mic (Procyon) din Vulturul (Altair) din Carul Mare din Carul Mare din Carul Mic din Carul Mic din Boarul (Arcturus) din Scorpionul (Antares) Venus Marte Jupiter Saturn 0,8 0,8 2,1 2,4 2,6 4,9 2,3 3,8 5,8 4,5 7,5 3,5 7,6 3,6 4,8

Stelele devin i ele cu att mai roii, cu ct snt mai aproape de orizont, ns aici licrirea lor mpiedic evaluarea corect a culorii. Este interesant c, n condiiile de pe Pmnt, noi considerm un obiect nclzit la 2 500C alb, n timp ce o stea, cu temperatura aceasta, ni se pare roie-portocalie. Acest fenomen psihologic trebuie atribuit, probabil, faptului c stelele snt mult mai puin strlucitoare, astfel nct componenta roie mai este perceput de ochi, n timp ce componenta verde i cea albastr se afl dincolo de valoarea de prag. Un observator bun mi-a spus c el determin mai bine culorile stelelor la lumina Lunii dect ntr-o noapte ntunecoas. Este posibil oare ca la o iluminare difuz conurile ochiului nostru s joace un rol mai important dect bastonaele? 228. Culoarea norilor Este o mare plcere s urmreti vara norii cumulus care trec deasupra noastr i s caui s afli cauza pentru care ei snt cnd luminoi, cnd ntunecai. Iluminat de Soare, norul este de un alb orbitor, ns cnd trece deasupra noastr, baza sa devine cenuie sau complet ntunecat. Picturile de ap din nor snt distribuite att de compact, nct constituie un corp alb aproape complet netransparent; el este alb pentru c lumina ptrunde cu greu n nor, ns este intens reflectat de mulimea de picturi. Cnd norii cumulus acoper Soarele ei par ntunecai, ns marginile lor snt ntotdeauna luminoase: fiecare nor are o cptueal argintie". Distribuia luminii i umbrei ne d astfel date interesante despre diferitele poriuni ale norului superioare, inferioare, anterioare, posterioare i despre aspectul real

al acestei formaiuni uriae. Nu este totdeauna uor de obinut o imagine corect despre proporiile norului sau despre poziia sa fa de Soare. Dac, de exemplu, norii snt n faa mea, iar Soarele, la o oarecare distan, deasupra lor, spre surpriza mea voi vedea numai umbre (fig. 169, a). Eu nu pot s-mi dau seama de imensitatea distanei pn la Soare, considerndu-1 n mod incontient foarte aproape i, de aceea, mi se pare c poriunea AB trebuie s fie iluminat (fig. 169, b). n realitate ns, razele care ilumineaz norul se propag paralel cu dreapta care unete Soarele cu ochiul meu (fig. 169 c).

Orict de capricios ar fi jocul luminii i umbrei, orict de mult ar complica situaia umbrele aruncate de un nor asupra celuilalt, pare imposibil de explicat numai prin aceasta toate deosebirile de culoare ale norilor cumulus. Gnd cerul se nsenineaz dup o furtun i pe el rmn civa nori cumulus iluminai de Soare i aezai astfel nct umbra unuia s nu poat cdea n nici un caz pe cellalt, aceti nori devin din ce n ce mai ntunecai i, n sfrit, nainte de a dispare complet, devin albatri-negri. Impresia general este c prile subiri ale norilor cumulus, vizibile pe fondul cerului albastru, nu snt albastre + albe" (aa cum ne-am fi putut atepta), ci albastre + negre". Pe de alt parte, un nor cumulus pare cenuiu atunci cnd l vedem pe fondul unui alt nor mare complet alb, astfel c nu se poate pune problema c strlucirea creste pur i simplu din cauza creterii grosimii totale a straturilor. Fizica acestor fenomene, dei ele se observ zilnic, nu a fost nc suficient de bine studiat. Desigur, trebuie s manifestm o pruden deosebit fa de ideea c norii absorb ntradevr lumin; n primul rnd ar trebui s ncercm s explicm fenomenul, presupunnd c norii snt formaiuni albe solide; apoi trebuie s ne amintim c, n realitate, ei nu snt altceva dect o cea care difuzeaz lumina i, n sfrit, s inem seama de faptul c norii pot conine particule de praf ntunecate. Este interesant de comparat norii cu aburul alb (nu fumul!) al unei locomotive. n anumite cazuri, aburul pare mai alb dac-i observm sub un unghi mare fa de lumina incidena i mai puin strlucitor cnd l privim dinspre partea Soarelui, deci cnd ochiul recepioneaz razele reflectate aproape n direcia de inciden. n alte cazuri, indiferent de direcia de observaie, aburul este mult mai strlucitor dect prile cele mai strlucitoare ale norilor cumulus; se poate c acest fapt este legat de distana mare pn la nori i de slbirea luminii din cauza difuziei n aer. Norii cumulus ntunecoi privii de la distan par adeseori albstrui. Aceasta nu este culoarea proprie a norilor, ci se datorete luminii difuzate n atmosfera dintre nor i ochiul nostru. Cu ct norul ntunecat este mai departe de noi, cu att culoarea sa se apropie mai mult de culoarea cerului. Pe de alt parte, norii strlucitori n apropierea orizontului devin glbui ( 196). Ar trebui s studiem i ali nori i s ncercm s explicm, de exemplu, de ce norii de ploaie snt att de cenuii, de ce la norii de furtun se poate distinge o culoare plumburie specific alturi de una portocalie tears. Nu este oare praf? Informaiile noastre despre toate acestea snt ns att de incomplete, nct ne limitm la aceea c-l ndemnm pe cititor s efectueze observaii independente. Distribuia de luminozitate pe bolta cereasc, acoperit uniform i compact de nori, este foarte caracteristic i completeaz oarecum distribuia pe cer senin. Comparai, de exemplu, cu ajutorul unei mici oglinzi, zenitul i orizontul: pe cer senin, zenitul este totdeauna mai ntunecat; raportul strlucirilor variaz de la 3 la 5 (fotografiile XIX i XX). 229. Culoarea norilor la rsritul i apusul Soarelui

n descrierea apusului de Soare pe care am dat-o n capitolul precedent nu am acordat atenie norilor. Acum vom studia aceast privelite excepional de frumoas cu bogia sa nelimitat de culori, cu formele sale att de variate i cu aparenta sa lips de regularitate. Vrem s ne concentrm atenia asupra a ceea ce se vede nainte de apusul Soarelui; fenomenele de amurg veritabile" au fost studiate la 210. Splendoarea norilor dispare o dat cu apusul Soarelui! Cu puin nainte de apus, norii snt iluminai de: 1. Lumina solar direct, care devine succesiv galben, portocalie, roie n funcie de nlimea Soarelui. 2. Lumina cerului, portocalie-roie n direcia Soarelui, albastr n alte direcii. Lumina portocalie-roie trebuie atribuit difuziei puternice pe particulele mari de praf i picturi de ap, care produce numai o mic deviere a razelor; lumina albastr se explic prin difuzia napoi" pe moleculele de aer. S ne nchipuim un nor lng Soare, la nceput foarte subire, a crui densitate crete treptat. Picturile sale difuzeaz lumina sub unghiuri mici, astfel c vlul subire de nori ndreapt spre noi destul de mult lumin de la Soare, atunci cnd acesta se afl aproape de dreapta care ne unete cu norul. Cu ct este mai mare numrul de particule difuzante, cu att este mai intens lumina cald portocalie-roz. Intensitatea luminii crete ns numai pn cnd stratul difuzant devine att de dens sau att de gros, nct lumina nu mai trece uor prin el. Norii grei practic nu mai las s treac lumina i doar reflect spre noi lumina acelei pri albastre a cerului care i ilumineaz din direcia noastr (fig. 170). Aceasta arat c apusurile de Soare cele mai frumoase au loc atunci cnd norii snt subiri sau cnd cerul este numai parial acoperit de nori. n vest, unde apune Soarele, vedem norii subiri iluminai din spate i norii mai groi sau mai deni iluminai din fa; primii snt de un portocaliu-rou strlucitor; ceilali snt mai ntunecai, de o culoare cenuie-albastr. Acest contrast de culori, care este deseori legat de deosebiri de form i structur, este de o frumusee rar. Marginile norilor grei cenuii-albatri au adeseori o culoare aurie minunat. Menionm c marginea A (fig. 170), care pare mai aproape de Soare, strlucete mai puternic dect marginea 5, deoarece: 1) unghiul de deviere al razelor luminoase este aici mai mic; 2) dac ne nchipuim c norul este complet rotund, n partea apropiat de Soare trebuie s se vad o band ngust, iluminat direct de Soare. De-a lungul marginilor acelor nori care snt mult mai ndeprtai de Soare, aceast difuzie minunat nu mai este vizibil; dintr-o parte, ei snt iluminai de razele directe ale Soarelui, iar din cealalt parte, de lumina albastr a cerului, astfel nct i n acest caz apare jocul luminii portocalii i albastre . Cnd Soarele coboar mai jos, culorile devin mai calde, pn cnd n partea opus, la est, apare pe nori purpura luminii crepusculare de rsrit. Dup asfinit, lumina Soarelui dispare treptat de pe cer; cel mai ndelungat rmn iluminai norii nali. Aceasta produce un alt contrast splendid: n spate, norii nc iluminai de Soare, n faa lor, norii iluminai numai de lumina cerului. nseninarea aparent a cerului n amurg este adeseori numai un fenomen optic. Dac norii nu mai snt iluminai de Soare, ci numai de lumina difuzat a cerului, contrastul ntre nor i fondul cerului slbete foarte mult i la o iluminare slab devine n general aproape neobservabil. 230. Iluminarea norilor de ctre surse de lumin de pe Pmnt Plimbndu-ne seara ntr-un loc deschis, cnd cerul este complet nnorat, observm, pe alocuri, n deprtare, lng orizont, o lumin slab; ea este produs de lumina oraelor sau a satelor mai mari. Dup direcia din care vedem lumina, putem determina crui ora aparine ea. S evalum n radiani nlimea unghiular a a luminii deasupra orizontului i s determinm cu ajutorul hrii distana A pn la oraul sau satul respectiv: nlimea norilor va fi atunci h = A. Am observat, de exemplu, din

Bilthoven lumina deasupra Utrechtului la nlimea = 8,5, de unde h = 790 m, deasupra Zeistului = 6, de unde h = 780 m. n 1884, lumina deasupra Londrei putea fi vzut pn la o deprtare de 60 km. De la ce distan se vede ea azi? Un studiu mai atent al acestei lumini ne va rsplti eforturile. Vom observa foarte repede c ea variaz de la o zi la alta; variabilitatea ei este aproape tot att de pronunat ca a aurorei polare. Vom descoperi dou componente ale acestui fenomen: 1) o uoar pcl luminoas, produs de iluminarea aerului cu particulele sale de praf i umezeal, a crei intensitate este maxim la orizont; 2) o pat luminoas pe un strat de nori, a crei contururi reproduc aproape exact contururile oraului (care are o form mai mult sau mai puin rotund). De la o distan mai mare ns, aceast pat pare o elips cu margini foarte nete, n special dac stratul de nori este neted. Dac cerul este luminos i senin sau invers, dac el este foarte nnorat, nu se vede lumina deasupra oraului. n prezena unei piele subiri se dezvolt o cea luminoas, care ns nu este uor observabil. Dac cerul e acoperit cu un strat de nori, vedem clar pata luminoas. Snt posibile combinaii de toate felurile. Uneori se vd umbrele unor nori izolai la mic nlime sau pete luminoase neregulate care se disting pe masa principal de lumin, nlimea norilor poate fi determinat msurnd pata luminoas; rezultate mai exacte se obin din nlimea marginilor sale. n minile unui observator experimentat, aceast metod este att de precis, nct i permite s stabileasc dac stratul de nori urmeaz sau nu neuniformitile suprafeei terestre. La Cour a ncercat s efectueze astfel de observaii i ziua. El a observat o dat, dup o ninsoare, c stratul de nori era mai ntunecat deasupra mrii dect deasupra uscatului acoperit de zpad. Linia de separare deveni neateptat de net cnd el se ndeprt atta, nct nlimea ei nu depea 20 deasupra orizontului. Ulterior, el a constatat c i deasupra pdurilor se observ pe nori poriuni ntunecate; chiar i deasupra oraului Copenhaga, cnd zpada de pe acoperiuri fusese deja topit, se putea vedea o regiune ntunecat de acest gen! Din toate aceste gradaii luminoase se poate determina nlimea stratului de nori i rezultatele concord ntre ele. Cel mai uor se sesizeaz diferenele deasupra uscatului acoperit de zpad i a mrii; deci este recomandabil s ncepem cu aceasta. Fenomene identice snt faimoasele reflexii de ghea" i cerul de ap", care i previn pe exploratorii polari de apropierea bancurilor de ghea.
Seara am zrit o lumin interesant care cuprindea partea de nord a cerului i era mai intens la orizont, dei putea fi urmrit pe ntreaga bolt cereasc pn la zenit. Era o semilumin minunat i misterioas, ca reflexia unui incendiu uria ndeprtat, care aici, n ara stafiilor, era alb ca o stafie". (Fr. Nansen, Bohen on Norge, Kristiania, 1914).

Mai puin cunoscut este faptul c i nisipul deerturilor egiptene arunc pe nori reflexii care pot fi distinse clar de la o anumit distan. Deasupra Oceanului Indian, ntr-un loc unde apa nu era adnc i avea culoarea de un verde strlucitor, marea arunca o reflexie verde-deschis asupra norilor la 300400 m nlime. i chiar deasupra cmpiilor cu buruieni, atunci cnd acestea nfloresc i snt iluminate de Soare, norii afinai care plutesc deasupra se coloreaz uneori n partea lor de jos ntr-un purpuriu plcut. Odat, s-a observat o pat luminoas pe un strat de nor omogen; s-a dovedit c aceasta era reflexia luminii solare ntr-un mic lac ndeprtat. Nu era vnt i Soarele era aproape de orizont. 231. Factorii care determin culoarea apei1 De o varietate infinit, n permanent micare, cu desene asemntoare marmurii, diferite pentru "fiecare suprafa ncreit de ap, aceste figuri minunate ne ofer de fiecare dat o mare satisfacie... S ncercm s le analizm. 1. O parte din lumina care ajunge la noi din ap se reflect pe suprafaa ei; att timp ct suprafaa este linitit, ea acioneaz ca o oglind i culoarea apei este albastr, cenuie sau verzuie, n funcie de faptul dac cerul este senin sau nnorat, sau dac malurile joase snt acoperite cu iarb. Dac ns suprafaa apei este ncreit, culorile cerului i ale malurilor se amestec i reflexiile de culori se suprapun una peste cealalt. Cnd suprafaa este foarte agitat, valurile reflect pur i simplu amestecul de culori.

Bancroft, Journ. Franklin Inst.", 187, nr. 3,1919; M. Pollock, Light and Water, London, 1903; V. Aufsess, Ann. d. Phvs.", 13, 678, 1904; C. V. Raman, Proc. Roy. Soc.", 101, 64, 1922; uleikin, Phys. Rev.", 22, 85, 1923; Hulbert, J. Optic. Soc. Amer.", 35, 698, 1945.

Ceea ce considerm, de obicei, o suprafa monocolor este n realitate rezultatul combinrii unei infiniti de nuane care se ntind, adeseori n fii pe distane mari; i chiar impresia pe care ne-o formm despre suprafaa nsi depinde n mare msur de aceste nuane multiple, a cror micare continu ngreuiaz analiza lor i nelegerea cauzelor care le genereaz". (Ruskin, Modern Painters)

2. O alt parte a luminii ptrunde n ap i este difuzat acolo de particulele de praf. Aceste particule snt de obicei att de mari, nct difuzeaz uniform toate razele, astfel nct lumina emis are aceeai culoare ca i cea inciden; dac exist particule de nisip sau de lut, lumina emis poate avea o nuan cafenie, ntr-o ap foarte adnc i curat, o mare parte a luminii este difuzat de nsei moleculele de ap, cptnd astfel aceeai "culoare albastr plcut ca i cerul sau un bloc mare de ghea dintr-un ghear. 3. ntr-o ap puin adnc, o parte din lumin atinge fundul i sufer acolo o reflexie difuz, cptnd totodat culoarea fundului. 4. Pe drumul lor prin ap, razele de lumin sufer modificri permanente: a) din cauza difuziei, se pierde o parte din intensitatea lor; n apa curat snt slbite mai ales razele violete i albastre ( 189); b) din cauza absorbie n ap, care devine apreciabil deja la o adncime de civa metri, se pierd razele galbene, portocalii i roii, ca i la trecerea luminii printr-o sticl colorat. Difuzia exist ntotdeauna, chiar i n apa cea mai curat, deoarece moleculele din ap snt distribuite neuniform, ceea ce produce neomogenitatea i o oarecare granu -lozitate" a apei; n afar de aceasta moleculele nu au o form sferic regulat. Difuzia n ap poate fi comparat n toate privinele cu difuzia n aer; i ea variaz proporional cu 1/4 fiind, prin urmare, mai intens pentru razele albastre i violete, ntr-o ap mai puin curat exist particule n suspensie. Dac ele snt foarte mici, aciunea lor se suprapune peste aciunea moleculelor i provoac o difuzie albastr-violet. Dac snt mai mari de aproximativ 0,001 mm, ele difuzeaz toate culorile n aceeai msur i n special nainte" ( 189). Apa de spun, obinuit este un exemplu bun de lichid care conine particule difuzante foarte mici. Iluminat din fa, ea pare albstruie pe un fond ntunecat, iar n lumina transmis ea pare portocalie (vezi 188). Absorbia n apa rurilor i a lacurilor trebuie atribuit n special combinaiilor chimice ale fierului (ionul Fe+++) i acizilor humici. La o concentraie a fierului de l la 20 milioane pri ap i a acizilor organici humici de l la 10 milioane pri ap (aa cum se ntlnete n natur), apa ar trebui s aib culori mai pronunate dect se observ n realitate. Probabil c sub aciunea luminii, combinaiile care conin Fe+++ oxideaz acizii humici, transformndu-se n combinaii de Fe++. Acestea din urm se combin din nou cu oxigenul, devenind iar o combinaie de Fe+++ etc. Vom da acum cteva exemple care demonstreaz cum contribuie diverii factori la culoarea apei. 232. Culoarea bltoacelor de la marginea drumurilor Un exemplu simplu l constituie bltoacele care se formeaz pe strzi dup ploaie. Dac unghiul sub care privim bltoaca este mare, reflexia este aproape regulat, iar obiectele reflectate snt bogate n contraste: ramurile negre snt ntr-adevr negre. Dac privim acum din ce n ce mai oblic, imaginea devine din ce n ce mai slab ( 60), ni se pare c ea este acoperit de o pcl -fin. Culorile plesc i, ceea ce este i mai surprinztor, prile ntunecate nu mai par ntunecate, ci cenuii. Pcla este creat de lumina care cade pe bltoac din toate prile, ptrunde n ap i este difuzat n toate direciile. Dac apa este tulbure, difuzia este provocat de particulele de praf n suspensie; dac apa este colorat, de exemplu n albastru, lumina difuzat devine alb-albstruie i aceast culoare se amestec cu imaginea. Dac apa este curat, iar fundul este luminos, ca n bltoacele cu ap de mare pe plaja de nisip, toate imaginile reflectate capt culoarea nisipului; cnd priveti aproape perpendicular, vezi fundul i imaginea obiectelor celor mai strlucitoare. Dac apa este curat, dar fundul este ntunecos, imaginea rmne clar i plin de contraste, dei mai puin strlucitoare, chiar i ntr-o direcie de observaie aproape perpendicular, ntr-o ap linitit i ntunecat, imaginea frunziului copacilor pare uneori mai frumoas i mai clar dect nsui frunziul! Acest efect psihologic se explic n primul rnd prin aciunea de orbire mai redus a fondului nconjurtor. Rugai pe cineva s stea la diferite distane de ap i urmrii cum se modific imaginea sa. Experiena reuete deosebit de bine cnd o efectum la malul mrii. Prin aceste exemple mici" am dezvluit cauza pentru care obiectele care se afl sub nivelul mrii (stnci, submarine etc.) se zresc mai uor din avion dect de pe o corabie.
Fr ndoial, peisajul dintr-un iaz su o bltoac de pe osea nu este mai puin bogat dect cel de deasupra lor. El nu este, aa cum ne -am atepta, ceva

cafeniu, tulbure, ntunecat; acolo exist tot atta suflet ca n noi nine; pe fundul apelor gsim i crengile copacilor nali, i firele de iarb care fonesc, i bogia culorilor schimbtoare ale cerului". (Ruskin, Modern Painters)

233. Culoarea rurilor i canalelor (fotografia XXII) Ondulaiile de pe suprafaa apei provoac multitudinea venic schimbtoare a culorilor oricrui canal sau an cu ap ( 1726). Pentru a stabili dac o poriune oarecare a suprafeei este ncreit, trebuie s o privim din diferite direcii. Ondulaiile uoare devin vizibile numai de-a lungul graniei dintre o imagine luminoas i una ntunecat; n imaginea cerului uniform de albastru ele nu pot fi vzute, cel mult doar n imaginea unei pduri ntunecate. Ondulaiile puternice ale apei fac s apar dungi de lumin i umbr chiar i n mijlocul imaginilor unor regiuni mari uniforme, fie din cauz c ele deviaz puternic razele de lumin, fie din cauz c coeficienii de reflexie pe partea anterioar i cea posterioar a undei devin sensibil diferii (vezi fig. 173). Observaiile arat c grania dintre suprafaa ncreit a apei i cea linitit se contureaz aproape ntotdeauna cu o claritate uimitoare. Aceasta nu trebuie atribuit distribuiei curenilor de aer; cnd plou i ntreaga suprafa a apei este antrenat n vibraii uniforme, limita de separare se vede ca i nainte foarte clar. Cauza real const n prezena unei pturi foarte subiri de ulei, care nu atinge nici o milionime de milimetru n grosime (2 molecule de ulei!), dar care este suficient pentru a netezi ncreirea datorit vntului sau ploii. Aceast pelicul se formeaz din resturi de substane animale i vegetale, din uleiul vapoarelor i reziduurile apelor de scurgere. Vntul alung stratul de ulei ntr-o parte a canalului. Vei observa ntotdeauna c apa este ncreit n partea dinspre care bate vntul i este linitit n partea opus. n zona linitit a apei plutesc nuiele i frunze, care ns aproape c nu se deplaseaz una fa de cealalt, fiind inute pe loc de pelicula de ulei! Prin aceasta se explic i deosebirea uimitoare dintre suprafaa vie, scnteietoare a unui pru de munte i apa plumburie, parc vscoas, a bazinelor din cartierele mrginae ale oraelor mari. S continum observaiile asupra fenomenelor luminoase de la suprafaa apei, studiind cum rivalizeaz reflexia cu lumina care provine din adncime. Stm sub copaci la malul apei. Ici -colo vedem imaginile vrfurilor copacilor i ntre ele petele strlucitoare ale cerului albastru. n locurile unde se reflect cerul senin nu vedem fundul, deoarece lumina din adncime este relativ slab. n locurile unde se reflect copacii ntunecoi, vedem un amestec ntunecat de culori, care se formeaz din culorile frunziului, ale fundului apei i din lumina difuzat de particulele de praf din ap. Imaginea chilei ntunecate a unei brci are culoarea verzuie a apei nsi, n timp ce banda strlucitoare alb a brcii rmne alb. Convingei-v c putei vedea fundul apei numai aproape de mal. Dac privii apa de la oarecare distan, nu mai reuii s vedei fundul, chiar dac el nu este mai adnc n acel loc. Aceasta se explic prin faptul c, la un unghi de inciden mare, lumina reflectat devine mai puternic i predomin fa de lumina din adncime. Cu ct Soarele este mai sus, cu att se reflect mai puin lumin pe suprafa i cu att mai mult ptrunde n adncime. n consecin, crete cantitatea de lumin difuzat n adncime, ntr-o zi senin, cnd Soarele st sus pe cer, observm deseori c apa iazului este parc iluminat dinuntru.
Culoarea apei iluminat de Soare este de obicei mai intens i, dup cum am vzut, influeneaz mult imaginile ntunecate, atenund culorile lor. n umbr, puterea de reflexie este mult mrit1 i de cele mai multe ori formele umbrelor pe suprafaa apei snt determinate nu de nsi umbra, ci mai curnd de reflexia obiectelor aezate deasupra apei. O ap foarte tulbure (de exemplu, fluviul Arno la Florena), iluminat de Soare, parc a avea o culoare galben specific, care decoloreaz i slbete toate imaginile1. n amurg, puterea sa reflectant se reface complet i imaginea munilor Carrara se vede n ap tot att de clar ca i cum s-ar reflecta ntr-un lac de o puritate de cletar"2 . (Ruskin, Modern Painters)

Exist cteva metode simple de eliminare a reflexiei pe suprafa. 1. Putem ine deasupra capului o umbrel neagr.
1

Esena fizic a fenomenului const n aceea c puterea reflectant este riguros aceeai att n umbr, ct i la Soare, ns raportul lumina reflectat lumina difuzat n adncime este mai mic la Soare i mai mare n umbr. 2 Explicaia noastr: n amurg, lumina vine dintr-o anumit direcie bine determinat i iluminarea general, care producea lumina difuzat n ap i care se suprapunea peste toate imaginile reflectate, scade mult. n afar de aceasta, razele Soarelui snt att de nclinate, nct abia ptrund n ap.

2.

3.

4.

Putem face observaiile stnd sub un pod. Pe vreme nsorit, vei vedea cum iese din ap lumina difuzat de un galben-verde minunat, ncreiturile apei pot fi vzute acum numai datorit refraciei luminii. Ni se pare c obiectele sub ap se leagn uor, iar apa devine asemntoare gelatinei. inei sub ap o mic oglind (fig. 171), nclinnd-o sub diferite unghiuri, astfel nct s v putei da seama de culoarea luminii care ptrunde n ap de sus, dup ce a parcurs n ap o anumit distan. Dac efectuai experiena ntr-o ap de an obinuit, putei vedea culoarea galben a razelor, determinat de absorbia real, ntr-o ap puin adnc putem folosi, n acelai scop, un ciob de porelan alb pe fundul anului sau o foaie de hrtie alb inut sub ap. La mare se folosete un disc alb care se scufund la o anumit adncime, ns aceasta nu mai este o experien att de simpl. Folosii un telescop de ap. Acesta este un tub subire simplu, nchis la un capt, dac e posibil, cu o plac de sticl (fig. 171). Cu ajutorul lui putem studia culoarea luminii care vine de jos n urma difuziei pe fund sau pe particulele de praf suspendate. Folosii telescopul de ap n timp ce facei baie! Pe vasele de construcie mai vechi exist evi verticale n toalete care duc pn n ap: acestea snt adevrate telescoape de ap de dimensiuni mari! 5. Privii printr-un nicol, rotindu-1 astfel nct s elimine lumina reflectat ( 238).

234. Culoarea mrii Culoarea mrii este determinat n primul rnd de reflexia pe suprafaa ei. Dar suprafaa mrii triete, se mic, se agit, se acoper cu valuri n funcie de vnt i de forma malurilor, aa nct reflexia apare ntr-o diversitate de moduri. Regula principal este urmtoare: imaginile ndeprtate snt deplasate spre orizont, din cauz c noi vedem crestele valurilor ndeprtate ( 20). De aceea, culoarea mrii n deprtare este aproximativ aceeai ca i a cerului la nlimea de 2030i este, prin urmare, mai ntunecat dect cerul la orizont ( 195); aceasta este cu att mai adevrat, cu ct se reflect numai o parte din lumin. n afar de aceasta, marea mai are i propriei culoare": culoarea luminii difuzate n adncimea ei. Din punctul de vedere al opticii, factorul cel mai important care caracterizeaz marea este adncimea ei. Adncimea mrilor este att de mare, nct lumina care atinge fundul nu se mai ntoarce practic napoi. De aceea culoarea proprie a mrii" este determinat de aciunea simultan a difuziei i absorbiei maselor de ap. O mare n care lumina ar fi numai difuzat, ar trebui (dac nu ne referim la reflexie) sa par alb, lptoas, deoarece ntreaga lumin care ptrunde n ea iese din nou pn la sfrit. Marea n care ar avea loc numai absorbie ar trebui sa fie neagr ca cerneala: ntr-o astfel de mare, razele de lumin ar iei n afar numai dup ce au atins fundul i o absorbie ct de mic pe acest drum lung prin ap este suficient pentru a le stinge. ns, dup cum am mai spus, culoarea este determinat de aciunea simultan a absorbiei i difuziei: razele care snt slab difuzate ptrund n ap mai departe, nainte ca ele s fie difuzate napoi", i n decursul acestui drum lung ele sufer o slbire mai puternic datorit absorbiei. n general, putem considera c cantitatea de lumin care se ntoarce din adncime este proporional cu raportul coeficientul de difuzie / coeficientul de absorbie. Teoria complet nu este ns att de simpl. O experien simpl ne permite s explicm cum apare culoarea mrii. Umplei o pung din material plastic negru cu un lichid transparent albastru.

Acesta va reprezenta marea att de adnc nct nu vedem fundul ei. n acest caz, marea pare de un negru de neptruns. Turnai acum n pung un lichid tulbure, de exemplu lapte diluat. Vei observa de ndat culoarea albastr-deschis a lichidului. Aceast experien poate fi efectuat i cu o sticla albastr, aeznd-o succesiv pe hrtie neagr i alb. Influena direct a fundului mrii asupra culorii apei nu mai poate fi observat n mrile noastre cnd adncimea lor este mai mare de l m. Ruskin afirm totui c i la adncimi de 100 m fundul influeneaz puternic culoarea mrii; afirmaii asemntoare pot fi auzite i de la marinari. De fapt ridicaturile locale ale fundului mrii modific forma valurilor i a ncreiturilor la suprafa; totodat, aici snt, evident, mai multe particule solide care mresc difuzia dect n locurile mai adnci. Astfel, fundul mrii exercit, ntr-adevr, o oarecare influen asupra culorii apei, ns nu n mod direct. La rm, unde marea are o culoare verde minunat, putem vedea deseori cum stncile ntunecate i algele marine par g strluceasc sub ap ntr-o lumin purpurie uimitoare. Aceasta nu este ns dect manifestarea contrastului simultan de culori. Ochiul este deosebit de sensibil faa de acest contrast, datorit faptului c apa care difuzeaz lumina acoper toate obiectele cu un vl transparent. Recent n Canalul Mnecii s-au efectuat studii asupra particulelor suspendate care difuzeaz lumina. Numrul lor crete cu adncime; n fiecare metru cub din straturile superioare se afl n total 0,3 cm3 de organisme microscopice i aproximativ aceeai cantitate de particule minerale, n special argil, buci de lemn, fibre minuscule, resturi de scoici, particule de funingine. Particulele mai mici de 0,1 practic lipsesc. Particulele au fost chiar numrate cu ultra-microscopul. 235. Lumina i culoarea n Marea Nordului Observaiile descrise mai jos au fost efectuate n timpul unei vacane petrecute n Olanda pe litoralul plan i nisipos care se ntinde practic de la nord spre sud. Aici se puteau vedea minunate apusuri de soare deasupra mrii. Desigur, fenomenele erau distribuite n mod diferit n cursul zilei pe poriunile diferit orientate ale rmului; un factor esenial era i poziia Soarelui fa de suprafaa mrii. 1. Acalmie; cer albastru Dis-de-diminea, n zilele linitite, marea este neted ca o oglind. Cerul complet senin este acoperit de o cea subire. Micile vrtejuri de la picioarele noastre, la marginea apei, las o band ngust de spum, care apare i dispare continuu. Domnete linite...

S ne urcm pe o dun. Suprafaa mrii se ntinde n faa noastr ca o hart. Unele poriuni ale ei snt att de netede, nct reflect perfect cerul cenuiu-albastru, altele, tot cenuii-albastre, par mai ntunecate. Marginile suprafeelor se vd att de clar, iar nsei poriunile snt att de reliefate, nct este greu s te abii s nu le desenezi, ns dup un timp relativ scurt, toate i schimb complet poziia. De aici rezult c suprafeele mai luminoase nu pot fi bancuri de nisip", cum le numesc de obicei turitii; apariia lor se explic prin existena unei pelicule invizibile, extrem de subire, de ulei pe suprafaa mrii (asemntoare cu aceea despre care a fost vorba la 233), suficient pentru a netezi ncreirile de pe suprafaa apei. Aceast pelicul de ulei este lsat, pare-se, de vapoare; ea provine, probabil, din combustibilul ars. Acolo unde ea nu exist, apa este uor ncreit. Aceast ncreire devine vizibil mai trziu, cnd Soarele se ridic pe cer i o face s strluceasc i s scnteieze. Acum culoarea acestor poriuni este mai ntunecat, n primul rnd pentru c frontul fiecrei ncreiri" reflect o parte mai nalt i, prin urmare, i mai ntunecat a cerului, i n al doilea rnd, pentru c traiectoria razelor este aici mai puin razant" i ele snt mai slab reflectate. Privite printr-un nicol sau polaroid (dac planul de vibraie este vertical), prile ntunecate par mult mai ntunecate i diferena ntre ele i prile mai luminoase devine mai pronunat. Faptul c marginile diferitelor pri par peste tot paralele cu rmul se explic prin contracia de perspectiv; n realitate, regiunile acoperite de pelicula de ulei pot avea orice form (fig. 172). Puinele bancuri de nisip reale pot fi ghicite dup culoarea lor mai galben, ns

numai acolo unde adncimea este foarte mic, de la 10 pn la 20 cm. Scldndu-ne la amiaz, vom fi mirai de transparena neobinuit a apei mrii linitite. Pn la o adncime de i m vedem clar toate amnuntele pe fund i chiar mici substane plutitoare. n ap nu exist particule de nisip, cel mult acolo unde se sparg valurile, ridicnd mici nori de nisip. Dac privim n ap de sus n jos, reflexia cerului va fi mult slbit i culoarea galben a fundului de nisip va predomina pn la o adncime de 20 cm. La adncimea de 1 pn la 1,5 m, culoarea devine de un verde plcut, dar aici trebuie sa improvizm cu ajutorul minilor ceva asemntor cu un telescop de ap, pentru a evita reflexia cerului ( 233). Aceast culoare verde aprine luminii care a ptruns n ap i a fost difuzat napoi, ndat ce ne uitm ns la suprafaa mrii ceva mai departe, reflexia ncepe s predomine i vedem peste tot cerul albastru reflectat. Este ncnttoare aceast combinaie a verdelui mrii cu albastrul cerului! Seara, la o nlime de cteva grade deasupra orizontului, Soarele se ascunde dup un strat de nori albatri-cenuii. Deasupra lor se ntinde amurgul portocaliu-auriu, iar i mai sus se vede trecerea spre albastrul ntunecat al serii. Marea, nc linitit, reflect totul fr deformaii. Dac ns privim spre apus, distingem o uoar hul ( 21), iar n deprtare, unde se reflect irul ntunecat de nori, fiecare val al hulei formeaz o mic linie portocalie-galben (unda nclinat reflect o parte mai nalt a cerului). Mai aproape de noi, acolo unde marea este portocalie-galben, valurile, reflectnd partea mai nalt i mai ntunecat a cerului, d o haurare mai ntunecat. n nord-vest i n sud-vest, unde nu se vede amurgul i privirea noastr nu este perpendicular la nclinarea undelor, marea reflect, ca i nainte, irul omogen de nori, fr s modifice culoarea i strlucirea lor. Linia orizontului dispare aici, marea i cerul se contopesc, i vasele care plutesc n deprtare par s dispar n infinitul albastrucenuiu. Cteva zile mai trziu, cnd vremea frumoas se restabilete i vntul devine mai slab, seara regiunile mrii acoperite de pelicula subire de ulei pot fi vzute reflectnd irurile de nori albatricenuii, n timp ce poriunile ncreite reflect, din cauza deplasrii imaginii, cerul galben-portocaliu. 2. Vnt slab, cer albastru senin, civa nori izolai Dimineaa, nc nainte de-a ajunge pe vrful dunei, m uimete contrastul dintre marea neagr-albstrie i cerul luminos la orizont. Vizibilitatea este excelent, orizontul i obiectele ndeprtate se contureaz foarte clar i aceasta continu toat ziua. Dinspre apus adie un vnt uor; de-a lungul rmului se sparg n dou-trei rnduri valurile nspumate, n largul mrii spuma nu se vede. Ne lum n primire postul de observaie pe dun.

S urmrim cte un talaz (fig. 173). Din fa el este cenuiu-ntunecat, cu o nuan galbenverde: privirea noastr ntlnete frontul valului aproape sub un unghi drept; prin urmare, n ochiul nostru ajunge foarte puin lumin reflectat, i aceea de la prile ntunecate ale cerului. Vedem totui o lumin galben-verde, care fie c este difuzat napoi n adncimea mrii, fie c ptrunde prin spatele" undei i iese prin fa; ns lumina aceasta este foarte slab, aa nct frontul undei ni se pare ntunecat. Pe de alt parte, spatele" undei reflect cerul albastru deschis de la orizont. n felul acesta undele prezint un contrast ncnttor ntre galben-verdele ntunecat al frontului i albastru deschis al spatelui". ntre valuri, crestele din spate se continu n vi plane uor ncreite care reflect bine i care par i ele albastre. De-a lungul rmului se pot observa cteva bancuri de nisip care se disting uor datorit valurilor care se sparg n jurul lor ntr-un mod caracteristic; ntre bancuri, marea este mai linitit i mai neted. Mai departe de rm, haurarea" valurilor devine din ce n ce mai fin. Aici nu mai snt creste, ns contrastul dintre front i spate se menine. Dac privim mai departe de-a lungul

suprafeei apei, nu mai vedem vi ntre valuri i pn la urm dispar i contrastele ntunecate. Fronturile apar acum mult mai puin abrupte i ele reflect n special cerul la nlimea de circa 25. Tocmai acestei deplasri a imaginilor reflectate" i se datoreaz att culoarea albastr-nchis a mrii ct i contrastul dintre mare i cer la orizont. Contrastul este azi att de puternic, pentru c la orizont cerul este foarte luminos, dar deja la o nlime foarte mic el capt o culoare albastr profund. Verificai aceasta, proiectnd imaginea unei pri mai ridicate a cerului, cu ajutorul unei mici oglinzi, n vecintatea orizontului; vei fi uimii! Remarcai totodat c la distan, marea este mult mai ntunecat dect prile cele mai ntunecate ale cerului. Coeficientul de reflexie al suprafeei mrii este mult mai mic de 100%. Contrastul dintre mare i cer este mai puternic n apus i devine mai slab la nord i la sud. Aceasta se explic prin faptul c cea mai mare parte a valurilor vine de la apus; rnd privim spre nord sau spre sud, privirea noastr este aproape paralel cu crestele valurilor i aciunea lor se manifest mai slab ( 21). S-ar putea s avei ndoieli asupra faptului dac contrastul puternic dintre mare i cer este produs numai de creterea rapid a strlucirii cerului la orizont. Natura v va convinge. La un moment dat, o parte din cerul dinspre apus este acoperit de un strat de nori cirrus, astfel c pn la nlimea de 30 cerul devine de un alb uniform; n aceast direcie, contrastul dintre cer i mare dispare brusc i marea devine mult mai verde i mai luminoas, ndat ce norii cirrus dispar, contrastul se restabilete. Faptul c reflexia determin n mare msur culoarea mrii nu trebuie s ne fac s neglijm ceilali factori. Ici-colo vedem umbrele unor nori izolai. n umbr, marea este mai ntunecat, n Soare, ea pare s aib culoarea nisipului. Parial acesta este un fenomen de contrast. Dac privii prin pumnul strns pe jumtate sau prin orificiul nigrometrului ( 193), vei vedea c i n locurile luminate marea este albastr, dei mai puin albastr dect n poriunile umbrite1. n toate cazurile umbrele arat clar c culoarea mrii nu este determinat numai de reflexie; o parte a luminii este difuzat napoi din adncime. Umbra devine vizibil din cauz c lumina difuzat napoi este aici mai slab dect n alte locuri, n timp ce lumina reflectat nu este slbit ( 233). Strbate oare prin ap strlucirea nisipului de pe fund i putem oare detecta astfel de l distan bancurile de nisip? Dup experiena mea personal, nu cel puin dac privim bancurile de pe dune sau de pe mal. Nisipul poate fi vzut numai dac adncimea este foarte mic, aproximativ de 1020 cm. Poziia bancurilor poate fi determinat observnd valurile brizante i spatiile mai linitite dintre ele ( 234). Este suprinztor c marea are adeseori la orizont o marine care trece din cenuiu n albastru (sau din albastru deschis n albastru nchis); limea ei nu depete o jumtate de grad. Ea ncepe s dispar cnd coborm de pe dun spre rm i nu se vede de loc de pe malul apei. Aadar, acesta nu este un fenomen de contrast ( 104). El se explic, probabil, prin aceea c marea este relativ ntunecat i ca urmare a difuziei n aer (189) capt o nuan albstruie la distan2. Se poate presupune, de asemenea, c marea trebuie s fie mai puin tulbure la o distan att de mare de rm; o ap att de curat se distinge clar cu condiia s ne situm destul de sus pentru a o observa. Mai trziu, Soarele se deplaseaz i dup-amiaz vedem mii de scnteieri n direcia de unde el strlucete. Noi nu vedem imaginea reflectat a Soarelui nsui, pentru c privirea noastr alunec prea aproape de suprafaa apei; vedem numai o parte din dra luminoas infinit, pe care Soarele o las pe suprafaa unduit neregulat. Marea devine n direcia aceasta de un cenuiu deschis, aproape alb. Dup apusul Soarelui, marea reflect n vest amurgul strlucitor i vlul auriu al norilor cirrus; suprafaa ei mictoare, amestecnd imaginile, ne arat culoarea medie a prii de apus a cerului. Spre nord i sud, unde culorile cerului snt mai terse, culoarea mrii este i ea mai puin strlucitoare. Privirea noastr este din nou i din nou atras de mreia culorilor din apus. Printre norii aurii apar, icicolo, pete minunate de cer albastru, care se remarc deosebit de clar din cauza contrastului. Culoarea cerului devine treptat portocalie, marea urmeaz cerul, iar spuma talazurilor pare, din cauza contrastului, violet. n faa noastr, n primul plan se afl o fie de nisip umed n care se reflect n mod regulat (fr nici un fel de deplasri) o anumit;! parte a cerului, la nceput de un albastru minunat, iar apoi de un verde ginga. n sfrit, norii cirrus din apus dispar, culoarea lor devine violet-nchis, marea de asemenea, iar printre aceste tonuri panice ale serii se distinge fia portocalie cald a nisipului umed de pe rm. 3. ncepe sa sufle un vnt puternic, Valurile pe suprafaa mrii snt acoperite de spumi, de-a lungul rmului se ridic patru-cinci
1

Culoarea albastr cea mai plcut o are marea atunci cnd este complet linitit, cerul albastrustraalucitor, iar Soarele este acoperit astfel de nori, nct marea este nvluiaa n umbr. 2 Aceast margine se vede clar i n zilele cnd cerul este uniform cenuiu, vntul potrivit i marea ntunecat.

benzi de spum. Vntul de sud-vest gonete valurile din faa sa. Marea este tot att de cenuie ca i norii, doar ici-colo se vede o nuan verzuie. n apropiere de rm se vd valuri izolate i devine clar c culoarea verzuie este legat de fronturile lor care reflect puin lumin, ns n acelai timp emit lumina cenuie-verzuie difuzat din adncime. Apa pare foarte tulbure, n ea snt suspendate o mulime de particule de nisip. Culoarea cea mai ntunecat o are marea n sud-vest, de unde sufl vntul; nspre sud, i mai ales spre nord, culoarea ei devine mai deschis, apropiindu-se de culoarea cenuie a cerului, dei rmne ceva mai ntunecat dect aceasta din urm (acum privim paralel cu valurile). n apropiere d e orizont, marea este mai albastr; aceasta este i culoarea norilor ntunecai de jos, care se datorete difuziei pe distane att de mari (deasupra capului nostru ei snt, ca de obicei, de un cenuiu deschis sau nchis). Fia albastr de la orizont se vede i ea (vezi punctul precedent). Acolo unde pe cerul cenuiu exist ntmpltor un nor ntunecat, se observ pe suprafaa mrii o imagine deplasat i difuz de un albastru-cenuii nchis. Orizontul nu se contureaz clar nicieri, n special spre sud i nord norul de ap ridicat n aer de spuma talazurilor limiteaz vizibilitatea la civa kilometri, marea i aerul par s se contopeasc la o anumit distan. Cnd se nsenineaz i sufl un vnt din nord-vest, se vede ceva asemntor cu imaginea descris mai nainte, numai c cerul pare ca un haos de pete albastre, de nori albi iluminai de Soare (cu o nuan galben-deschis din cauza perspectivei aeriene, 40) i de mase colorate n albas-tru-nchis. n toate direciile, marea reflect n medie culoarea cerului la o nlime de la 20 la 30. n aceast reflexie se disting numai masele mari i, n special, norii iluminai de Soare, care arunc aceast lumin asupra mrii ntunecate i nelinitite. 4. Furtuna Marea este nc ascuns n dosul dunelor i caselor, dar se i aude vuietul ei. De pe rm vd talazurile nspumate, peste dou treimi din mare este acoperit de o spum clocotitoare, alb pe creste, alb-murdar i frmiat n vile dintre valuri. Ca de obicei, fronturile valurilor snt mai ntunecate la apus dect la sud sau nord i din cauza aceasta, privelitea spre apus pare i mai slbatic, i mai bogat n contraste. n largul mrii, din apa ntunecat se ridic creste de spum. Departe, n sud, iese clar n relief o fie iluminat de Soare, orbitor de alb pe suprafaa acoperit do spum. La nceput, ea este foarte ngust i lung; apoi, apropiindu-se treptat, ocup o suprafa tot mai mare. n locurile unde nu exist spum i marea iluminat de Soare reflect nori mai ntunecai, culoarea nisipului iese foarte clar n eviden. n asemenea condiii de iluminare, lumina difuzat napoi din adncimea mrii este deosebit de puternic, cu att mai mult cu ct valurile zbuciumate ridic o mare cantitate de nisip. Pe cerul alocuri foarte ntunecat, alocuri mai luminos se vd cteva luminiuri" albastre. Imaginile deplasate se mai vd nc, dei foarte neclar, pe fondul mrii. Peste toate predomin spuma. Observai iluminarea i culoarea mrii n diverse condiii de vnt i de nebulozitate. Comparai culorile unui rm stncos cu cele ale unui rm nisipos. Observai culoarea mrii n timpul cnd facei baie; privii valurile nu numai nspre largul mrii, dar i nspre mal; gsii umbrele celorlalte persoane care fac baie i umbra voastr proprie. Folosii un telescop de ap. Dac avei ocazia s v plimbai de-a lungul cheiurilor unui port, comparai apa linitit ntre dou cheiuri cu marea dinafar portului. Cerul este acelai, deosebirile apar din cauza diferenelor n ceea ce privete starea de agitaie sau turbulen a apei. Observai strlucirea general a suprafeei mrii sear trziu i noaptea. Este timpul cel mai potrivit, deoarece nu exist diferene de culori care s complice observaiile i detaliile nesemnificative nu ne distrag atenia. Ferii-v de fenomenele de contrast! Pentru a compara ntre ele diferite poriuni ale cerului i mrii, putei folosi cu succes o oglind mic. inei mna sau un alt obiect ntunecat ntre cmpurile comparate A i B; astfel vom vedea A i B ca i cum ar mrgini acelai cmp. Folosii nigrometrul! Nu confundai umbrele i imaginile reflectate ale norilor; ele se afl situate n locuri cu totul diferite. Cnd pe cer se observ nori izolai, distribuia general a luminii i umbrei pe mare depinde de combinaia ntre reflexii i umbre. 236. Culoarea mrii observat de pe vapor n comparaie cu situaia de pe rm, aici avem o deosebire substanial: lipsesc valurile care se sparg de coast. Aceasta face ca ntreaga privelite din jurul observatorului s fie mult mai simetric. Simetria este ns perturbat de vnt, care d o anumit direcie valurilor, de fumul vapoarelor, care apare ca un nor ntunecat, de spuma din dra lsat de micarea vaporului i de Soare. Lumina care vine din adncime se vede cel mai bine la partea din spate (pupa) vasului; din ap se ridic nencetat pe suprafa un nor de bule de aer. Apa are o tent plcut albastr-verzuie, ca aceea

reflectat de pntecele albe ale delfinilor care roiesc n jurul vasului sau de o piatr alb aruncat n ap. Aceast culoare poate fi vzut n toate oceanele, indiferent de faptul dac marea, n ansamblu, este verde sau violet. De fiecare dat cnd observm un obiect alb la mic adncime sub ap, sntem tentai s spunem c vedem culoarea apei". Ea se explic prin faptul c n ap snt absorbite componentele: galben, portocalie i roie a luminii albe, cea violet este difuzat i nu ajunge la noi; astfel rmne numai componenta verde, care d apei coloritul ei caracteristic. n locurile unde printre masele de ap clocotitoare se formeaz puin spum, se observ adeseori o culoare purpurie specific, complementar la culoarea verde: ea trebuie considerat ca o consecin a contrastului cromatic simultan ( 109). n locurile puin adnci, n apropiere de un port sau la gura unui fluviu mare, apa mrii este foarte tulbure. De aceea, aici este difuzat napoi o cantitate relativ mare de lumin; condiiile snt ntro anumit msur asemntoare cu acelea n care am observat roiul de bule de aer n spatele unui vapor. Predomin culoarea verde, probabil datorit faptului c apele fluviului transport n mare acizi humici i combinaii ale fierului ( 231), a cror culoare glbuie se suprapune peste culoarea verdealbastr a apei. Pe o astfel de mare verde puin adnc, umbrele norilor au n zilele linitite o culoare violet-purpurie minunat ( 240). Culoarea apei" pe care o observm pe obiectele albe scufundate n ap la mic adncime nu este, de regul, culoarea proprie" a mrii adnci. n timp ce apa are o culoare verzuie, marea poate fi albastr sau violet, atunci cnd particulele suspendate n ap snt foarte mici i difuzeaz n special culorile albastru i violet. Pentru a cerceta aceasta trebuie s eliminm lumina reflectat, fio observnd frontul valului, fie folosind una din metodele indicate n 233. Traversnd diferite mri i oceane, putem constata c exist deosebiri apreciabile n culoarea proprie" a mrilor adnci. Distribuia culorilor este, n general, urmtoarea1: verde msliniu la nord de 40 latitudine nordic indigo ntre 40 i 30 latitudine nordic ultramarin la sud de 30 latitudine nordic. Culoarea albastr admirabil a mrilor tropicale se datorete, probabil, puritii apei. Se tie c la latitudini mari, n apa mrii se gsesc o mulime de organisme vegetale i animale. Este foarte probabil c aceste organisme de culoare cafenie sau verzuie modific culoarea suprafeei mrii. Uneori, poriuni de nuan verde-mslinie se ntlnesc i la latitudini mai joase. Ar merita, poate, s se studieze dac ntr-un acelai loc dat, aceast culoare verde variaz cu anotimpurile; exist anumite indicii n acest sens. Originea culorii verzi n unele mri adnci nc n-a putut fi explicat n mod satisfctor. Observaiile arat c apa acestor mri conine cantiti mari de particule suspendate. Dar calculele arat c absorbia obinuit, mpreun cu difuzia pe particule mari poate determina numai o trecere de la albastru-nchis la albastru-deschis sau cenuiu, dar n nici un caz la verde. De aceea, unii au atribuit aceast culoare diatomeelor sau excrementelor psrilor care se hrnesc cu aceste diatomee, alii culorii galbene a particulelor difuzante, cum ar fi, de exemplu, nisipul galben. A strnit surpriz general afirmaia, cum c culoarea verde ar apare n urma fluorescentei unei anumite substane organice!2 Observaiile asupra influenei anotimpurilor anului par s indice originea organic a culorii; ulterior ns aceste concluzii n-au fost confirmate. Uneori, apa mrii pare alb ca laptele; evident, n acest caz, aproape de suprafa trebuie s se gseasc un numr mare de particule suspendate care difuzeaz lumina n straturile superioare, i aceast difuzie acoper complet absorbia. 237. Culoarea lacurilor Lacurile dau un farmec deosebit peisajelor de munte. Adncimea lor este de obicei suficient pentru a reduce la minimum influena culorii fundului; n aceast privin ele seamn cu marea. Ele se deosebesc ns de mare prin faptul c snt mult mai linitite, att din cauz c suprafaa lor este mult mai mic, ct i pentru c munii din jur i feresc de vnturi. De aceea, reflexia regulat pe suprafa joac aici un rol mult mai important dect n cazul mrii; culorile apusului nu se reflect nicieri att de frumos ca ntr-un lac, iar varietatea de culori a lacurilor de munte se datorete, cel puin parial, reflexiilor malurilor lor. Dac ns malurile snt nalte i ntunecate, ele nu se reflect pe suprafaa apei i atunci poriuni mari ale lacurilor au culoarea luminii care a ptruns n ap aproape vertical i a fost difuzat acolo. Aplicnd metodele indicate n 233, putem s ne formm o imagine despre aceste
1 2

Hulbert, J. Optic. Soc. Amer.", 36, 698, 1945. Ramanathan, Phil. Mag.", 46, 543, 1923.

culori individuale". Ele difer de la lac la lac i pot fi clasificate astfel: 1) albastre, 2) verzi, 3) galbene-verzi, 4) galbene-cafenii. O analiz mai atent n laborator arat c apele lacurilor albastre snt absolut curate i culoarea lor apare din cauza absorbiei n ap a poriunii portocalii i roii a spectrului. n ceea ce privete culorile 2, 3 i 4, ele se datoresc creterii treptate a concentraiei srurilor de fier i a acizilor humici. Foarte des, culoarea verde a lacurilor mici este determinat de plantele acvatice verzi microscopice (ca Stichococcus, Synedra, Ulvella) care cresc aici n cantiti imense; deseori ele rmn cu totul verzi i iarna, cnd copacii snt despuiai de frunze i totul e acoperit de zpad. Colorarea n rou poate fi provocat de organisme microscopice: Beggiatoa, Oscillaria rufescens, Stentor igneus, Daphnia pulex, Euglena sanguinea, Peridinra. n ceea ce privete polarizarea, vezi 238. 238. Observarea culorii apei cu ajutorul nicolului1 Nicolul, dup cum va amintii, las s treac numai acele unde luminoase, la care planul oscilaiilor electrice este paralel cu diagonala mic a prismei. Deoarece lumina reflectat de ap are oscilaiile orientate n special orizontal, putem atenua reflexiile, innd nicolul astfel, ca diagonala sa mic s fie vertical. Atenuarea este maxim dac observaia se face sub un unghi de 53 fa de vertical (unghiul de polarizare"). Facei o ncercare dup ploaie pe o bltoac de pe strad. Aezai-v la circa 5 m de bltoac i privii prin nicol, orientnd diagonala sa mic vertical. Efectul va fi uimitor. Vei vedea fundul bltoacei aproape tot att de bine ca i cnd bltoaca nici n -ar exista. Rotii nicolul, alternativ, n poziie orizontal i vertical: vei vedea bltoaca cnd mai mare, cnd mai mic. De obicei, nicolul intensific culoarea malului umed, a plantelor marine, a sfrmturilor de granit, a strzilor umede, a cmpurilor de tutun, a suprafeelor colorate, pe scurt, a tot ceea ce reflect lumina. Cauza const n aceea c nicolul anihileaz o parte din reflexiile de suprafa, care adaug culoarea alb la culoarea proprie a obiectului. Dac privim printr-un nicol cu diagonala mic n poziie vertical, contrastul dintre poriunile mrii linitite, care se afl n umbra norilor, i cele iluminate de Soare se mrete. Snt eliminate razele reflectate pe suprafaa apei i, de aceea, diferentele n lumina difuzat apar mai net. Nicolul amplific, de asemenea, contrastul dintre poriunile mrii acoperite de o pelicul de ulei i cele care nu au aceast pelicul ( 233). Se poate c acest lucru s fie legat de faptul c, pe poriunile ncreite, lumina se reflect sub un alt unghi dect pe cele linitite, sau poate c reflexia pe stratul de ulei modific polarizarea luminii. Aciunea nicolului este deosebit de surprinztoare cnd bate vntul. Privii talazurile prin nicolul cu diagonala mic aezat vertical: marea pare mult mai furtunoas dect printr-un nicol cu diagonala mic aezat orizontal! n primul caz, nicolul elimin lumina reflectat, fcnd suprafaa mrii mai ntunecat, n timp ce spuma, care-i pstreaz strlucirea, iese i mai mult n eviden. Deseori printr-un nicol orientat ntr-un anumit mod orizontul apare mai clar. Dac privim dimineaa sub un unghi drept spre Soare, vedem c marea devine mult mai ntunecat, iar cerul senin relativ mai strlucitor, atunci cnd planul vibraiilor luminoase este vertical ( 233). Din aceast cauz, sextanii moderni snt nzestrai uneori cu polaroizi. Experienele pe care le descriem mai jos snt legate de polarizarea luminii difuzate n mrile tropicale adnci, a cror ap este curat2. S presupunem c Soarele este la o nlime suficient le mare deasupra orizontului i suprafaa apei este linitit, frai cu spatele la Soare i privii apa sub un unghi mai mult sau mai puin apropiat de unghiul de polarizare, innd licolul astfel ca diagonala sa mic s fie vertical. Lumina reflectat este eliminat i putei s admirai privelitea ncnttoare a luminii albastre care provine din adncime lup difuzie, ntoarcei nicolul cu diagonala sa scurt pe orizontal; marea va aprea acum mai puin albastr dect fr nicol. Repetai experiena i atunci cnd Soarele se afl la nlime nu prea mare, innd din nou axa scurt vertical i schimbnd azimutul. Este foarte interesant de comparat culorile n direcia Soarelui i n direcia opus. n direcia Soarelui vei vedea un violet nchis. Aceasta se explic prin faptul c privind perpendicular la razele solare eliminai m numai reflexiile, ci i lumina difuzat n adncimea apei n direcia opus Soarelui, culoarea apare de un albastru-strlucitor, pentru c privii aproape paralel cu razele solare care ptrund n ap i lumina difuzat napoi n direcia aceastra este foarte slab polarizat. Aceste experiene arat c lumina difuzat n mare este puternic polarizat, asemntor
1

E. O. Hulbert, J. Optic. Soc. Amer.", 24, 35, 1934. n loc de nicol se poate folosi i un polaroid; polaroidul ns este colorat, ceea ce ngreuieaz observarea culorilor. 2 C. V. Raman, Proc. Roy. Soc", 101 A, 64, 1922.

luminii difuzate n aer ( 189). La rndul su, aceasta demonstreaz c difuzia are loc pe particule foarte mici, posibil chiar pe moleculele de ap. Folosind un nicol, s-a putut descoperi o deosebire caracteristic ntre lumina difuzat napoi" n lacurile albastre i n cele de culoarea cafenie-nchis. Pentru aceasta, trebuie s privii n direcia Soarelui, eliminnd reflexia cu ajutorul unui telescop de ap ( 233). Nicolul ne arat c n lacurile albastre, planul de vibraie al luminii difuzate napoi este orizontal, aa cum i trebuie s se ntmple atunci cnd particulele difuzante snt foarte mici. n acelai timp, particulele mari din lacurile cafenii difuzeaz o lumin practic depolarizat, n care, la ieirea din ap, predomin ntructva componenta vertical (cu condiia ca telescopul de ap s nu fie prevzut la capt cu geam). 539. Scri pentru evaluarea culorii apei De obicei se folosete scara lui Forel. nainte de toate, se prepar o soluie albastr de sulfat de cupru i o soluie galben de cromat de potasiu: a) 0,5 g CuS04 n 5 cm3 de amoniac; se adaug ap pn la 100 cm3. b) 0,5 g K2Cr04 n 100 cm3 de ap. Preparai urmtoarele amestecuri: 1) 100 albastru + O galben 2) 98 albastru -f- 2 galben 3) 95 albastru + 5 galben 4) 91 albastru + 9 galben 5) 86 albastru + 14 galben 6) 80 albastru + 20 galben 7) 73 albastru + 27 galben 8) 65 albastru + 35 galben 9) 56 albastru + 44 galben 10) 46 albastru + 54 galben 11) 35 albastru + 65 galben 12) 23 albastru + 77 galben 13) 10 albastru + 90 galben Deseori este nevoie de culori brune, n special la aprecierea culorii lacurilor. O soluie brun poate fi preparat astfel: 0,5 g sulfat de cobalt + 5 cm3 amoniac + ap (pn la 100 cm3) Amestecai aceast soluie cu o soluie verde (nr. 11 pe scara Forel), n urmtoarele proporii: 1) 100 verde + O brun 2) 98 verde + 2 brun 3) 95 verde + 5 brun 4) 91 verde -j- 9 brun 5) 86 verde + 14 brun 6) 80 verde + 20 brun 7) 73 verde + 27 brun 8) 65 verde + 35 brun 9) 56 verde + 44 brun 10) 46 verde + 54 brun 11) 35 verde + 65 brun Aceste amestecuri pot fi pstrate n eprubete cu diametrul de circa l cm. Principala dificultate n folosirea acestei scale este stabilirea punctului de pe suprafaa apei care trebuie ales ca punct de comparaie. De obicei se caut s se aprecieze culoarea proprie" a nsi apei. Nu este obligatoriu s se recurg la ajutorul scrilor. O alt metod const n ncercarea de a reproduce culoarea apei prin pictur, care apoi se folosete pentru comparaii. 240. Umbrele pe ap
... umbra pe o ap curat, ntr-o anumiii msur chiar i pe o ap murdar, oricnd am vedea-o, nu este o pat ntunecat de penumbr, ca pe pmnt, n care luminozitatea solar a devenit mai slab; aceasta este un spaiu de o cu totul alt culoare, supus el nsui, datorit capacitii sale de reflexie, unei varieti infinite de profunzimi i nuane, i care, n anumite condiii, poate s dispar cu desvrire". (Ruskin, Modern Painters)

Lumina care ajunge la noi de la o suprafa de ap provine n parte chiar de la suprafa, iar n

parte de la pturile mai adnci. Dac barm drumul razelor incidente, iluminarea poate s se schimbe. 1. Influena umbrei asupra luminii reflectate Cnd suprafaa mrii este agitat de hul, fiecare val mic reflect o mic imagine a Soarelui atunci cnd se gsete la o distan determinat, de fiecare parte, fa de observator i n cazul existenei unui anumit unghi ntre observator i Soare, unghi care depinde de mrimea i forma hulei, (vezi 17). Tocmai de aceea se vd att de des pe mare cmpuri de lumin orbitoare. Orice obiect situat ntre Soare i aceast hul micoreaz intensitatea imaginii Soarelui i, prin urmare, i lumina hulei; obiectul intermediar arunc n acest spaiu un fel de umbr ntunecat, de aceeai form i pe acelai loc ca i umbra real". (Ruskin, Modern Painters"). De adevrul cuvintelor lui Ruskin ne putem convinge foarte bine ntr-o noapte cu vnt, cnd, de exemplu, apa unui canal este puternic ncreit. Plimbndu-ne de-a lungul canalului, vedem imaginile luminilor de pe strad aprnd sub form de pete neregulate care vibreaz i pe care alunec ncontinuu umbre, de exemplu umbrele copacilor dintre felinarele de strad i canal. Prezena acestor umbre pe ap poate fi observat numai din anumite puncte, umbrele fiind vizibile numai n interiorul unui unghi solid mic. Ruskin a avut multe discuii cu criticii i cu alte persoane interesate n aceast problem, dac se poate vorbi aici n general despre umbre". Desigur, este o simpl controvers asupra termenilor! Un efect cu totul diferit apare atunci cnd Luna se reflect ntr-o dr luminoas lung i naintea noastr apare brusc silueta ntunecat a unei brci alunecnd n faa fiei luminoase. Barca nsi apare acum ca un obiect ntunecat, pe un fond deschis, ns i ea arunc o umbr n direcia noastr pe apa ncreit. i aici snt valabile raionamentele de mai sus. 2. Influena umbrelor asupra luminii difuzate n adncime

Umbrele pot fi clar distinse pe o ap tulbure: gradul de claritate al umbrelor ne indic direct ct de tulbure sau ct de curat este apa. Observai umbrele podurilor i copacilor pe ruri i canale, ncercai sa v gsii umbra pe apa mrii. O vei vedea numai dinspre partea n care vasul a tulburat apa, acolo unde ea conine bule de aer, ns nu acolo unde marea este transparent. Observai umbrele norilor pe suprafaa mrii. Umbra devine vizibil din cauz c lumina care ptrunde n ap i se ntoarce dup difuzie este mai puin intens pe aceste poriuni ale suprafeei dect n rest. Pe de alt parte, lumina reflectat pe suprafa nu este slbit i de aceea rolul ei relativ creste. Aceasta explic de ce, atunci cnd cerul este albastru, umbrele norilor pe mare bat deseori spre albastru, dei din cauza contrastului cu verdele din jur culoarea se poate deplasa puin spre purpuriu. n afar de transparena apei, este important, de asemenea, direcia n care se face observaia. Fcnd baie ntr-o ap foarte transparent, nu vei vedea umbre; ntr-o ap puin tulbure, vei vedea

numai umbra voastr proprie, dar nu i ale celorlali oameni care se scald; ntr-o ap foarte tulbure vei vedea umbrele tuturor persoanelor care fac baie. Convingei-v singuri c umbra aruncat de un stlp pe apa foarte tulbure a unui canal poate fi vzut numai n cazul cnd v aflai n planul care trece prin Soare i stlp, prin urmare cnd privirea v este ndreptat spre acea parte a cerului unde se afl Soarele. Tocmai acesta este momentul n care, dac mergei de-a lungul canalului, apare brusc umbra. Acesta este acelai fenomen ca cel descris n legtur cu ceaa. Umbrele pe o ap puin tulbure prezint i un alt fenomen marginile lor snt colorate: cea apropiat de noi n albastru, cea ndeprtat n portocaliu. Acest fenomen poate fi observat pe umbra fiecrui stlp, pod, sau vas. El este provocat de difuzia pe infinitatea de particule de praf suspendate n ap, dintre care multe snt att de mici, nct difuzeaz n special razele albastre. Din fig. 174 se vede c n partea apropiat de noi, particulele se vd luminoase pe fondul ntunecat, astfel c ele trimit nspre ochiul nostru raze albastre; n acelai timp, n partea ndeprtat a umbrei, vedem lumina fundului (sau a apei difuzante din vecintate) lipsit de raze albastre i colorat n portocaliu le particulele neiluminate din umbr. Aadar, fenomenul icesta este perfect asemntor cu cerul albastru i Soarele galben de la asfinit ( 197). Ochiul nostru este deosebit de sensibil fa de el, din cauza contrastului celor dou culori le-a lungul marginilor. Difuzia luminii n ap, care acioneaz simultan cu difuzia pe particulele de praf, coloreaz i ea marginile umbrelor. Importana relativ a ambilor factori depinde de concentraia particulelor n ap. Cercetai culoarea la marginea umbrei din diferite puncte de vedere, la diferite direcii de inciden a luminii. Observai, de asemenea, culoarea albastr a fasciculului ngust de raze care ptrunde prin frunziul unui copac n apa transparent a unui pru, pe fundul cruia formeaz o pat de lumin portocalie. 241. Aureola luminoas n jurul umbrei noastre pe ap1 (fotografia XXIII)
...Am vzut cerul limpede-al verii oglindindu-se-n ap, M-a orbit i pe mine potopul de raze, l-am privit radiind cununi mprejurul imaginii capului meu n apa-nsorit...2

Acest fenomen frumos se poate observa cel mai bine stnd pe un pod sau pe bordul unui vas i privind umbra care cade pe apa nelinitit, agitat de valuri. Mii de dre luminoase i ntunecate se mprtie n toate direciile de la umbra capului observatorului. Aceast aureol poate fi vzut numai n jurul umbrei capului propriu (vezi 185). Razele converg numai aproximativ n acelai punct. Un alt fapt remarcabil este creterea general a strlucirii n jurul umbrei. Nimic asemntor nu poate fi vzut pe o ap linitit, i nici pe valuri regulate; fenomenul poate fi bine observat numai atunci cnd pe suprafaa apei se formeaz valuri mici i neregulate. Apa trebuie s fie tulbure; cu ct ne deprtm de rm n larg, cu att aureola devine mai palid3. Aureola este strlucitoare n jurul umbrei, apoi slbete treptat. Explicaia acestui fenomen const n aceea c fiecare neregularitate a suprafeei de ap arunc n spatele ei o fie de lumin sau umbr. Toate aceste fii snt paralele cu dreapta care unete Soarele i ochiul nostru, astfel nct, n perspectiv, ele converg n punctul antisolar, adic n imaginea de umbr a capului nostru. Cteodat fiile snt att de clare, nct ele pot fi urmrite pe o distan unghiular apreciabil de la punctul antisolar. De obicei ns, ele au claritatea maxim chiar n jurul punctului antisolar, deoarece n aceast direcie privirea parcurge un drum lung, fie prin apa clar iluminat, fie prin apa umbrit. Creterea intensitii totale a luminii n apropierea umbrei trebuie atribuit, probabil, faptului c particulele difuzeaz mai puternic lumina napoi dect perpendicular la raza incidena ( 189). O aureol asemntoare poate fi observat atunci cnd stm n umbra unui copac singuratic, ale crui ramuri rsfirate arunc pete de lumin i umbr pe apa de sub el. Razele de lumin, ptrunznd n ap, creeaz acelai efect optic ca i neuniformitile pe suprafa. Interesant este c, n realitate, razele de lumin nu merg paralel cu dreapta care unete Soarele cu ochiul, ci, n urma refraciei, snt deviate cu un anumit unghi. Pe de alt parte ns, i ochiul vede drumul acestor raze n ap refractat, astfel c, pn la urma, raza care trece prin ap se vede ca prelungirea celei care trece prin aer. 242. Linia de plutire a navelor
Trei mprejurri mascheaz linia de cont act a apei cu lemnul: cnd
1 2

K. Kalle, Ann Hydr." , 67, 22, 1939. Pe bacul Brooklyn-ului, Walt Whitman, Poeme, E.S.P.L.A., 1960, p. 112. - N.R. 3 G. V. Raman, Proc. Roy. Soc.", 101 A, 64, 1922.

valurile snt mici, culoarea lemnului devine ntructva vizibil printre ele; cnd valurile se rostogolesc linitit, culoarea lemnului se reflecii ntr -o oarecare msur, n ele; cnd valurile se sparg de vas, spuma acoper i deformeaz mai mult sau mai puin linia de contact'". (Ruskin, Modern Painters)

Putem ns afirma, n egal msur, c noi vedem linia de plutire datorit acelorai mprejurri! Urmrii un vas care plutete sau este ancorat: dup care anume fenomene optice apreciem unde anume ncepe nivelul apei, adic poziia liniei de plutire? 243. Culorile cascadelor1 n condiii de iluminare favorabile, se poate adeseori observa c apa care cade de pe stnci are o culoare verde. Este interesant c stncile, care ies pe alocuri din ap i care snt, n realitate, negre sau cenuii, par rocate. Aceasta se explic, evident, prin contrastul simultan de culori ( 109). Fenomenul se observ cel mai bine acolo unde apa spumeg i mproac picturi de ap. Se tie c n condiii de laborator, contrastul simultan de culori apare cu intensitate mai mare atunci cnd hotarul dintre cmpuri nu este net. Pentru a reproduce cazul considerat, sa aezm o foaie de hrtie cenuie pe un fond verde, acoperind-o cu o foi subire de igar. Vom vedea c sub foi, cenuiul capt n urma contrastului o nuan rocat frumoas. Este posibil c n natur, acest rol l joac ceaa semitransparent, care se ridic deasupra apelor. 244. Culoarea corpurilor solide Observnd suprafaa rurilor, mrilor sau chiar a unor bltoace, am putut afla cum se reflect lumina n ap fie pe suprafaa ei, fie n adncime, unde ea ptrunde dinafar i este difuzat de particule. Aceasta ne va servi ca model pentru a nelege cum snt iluminate corpurile solide i cum reflect ele lumina. n stnci, roci, pmnt i trunchiurile copacilor, care se consider netransparente", difuzia i absorbia snt mult mai intense, ns fenomenul optic rmne, n esen, acelai, cu singura deosebire c n ap el are loc n straturi care se msoar n metri, n timp ce aici totul se petrece ntr-un strat subire de pe suprafaa corpului. Proprietile caracteristice ale corpului solid se manifest numai n msura n care suprafaa sa prezint anumite neuniformiti, proeminene sau poriuni mate. Putem vorbi atunci despre reflexia regulat sau neregulat sau despre difuzia luminii. Obiectele care dau o reflexie regulat constituie un fenomen rar n cadrul peisajului. Dintre acestea fac parte, printre altele, suprafaa neted a gheii, geamul ferestrelor, obiectele metalice sau ramurile acoperite cu polei ale arborilor. n localitile unde acoperiurile caselor snt fcute din igl, se poate observa deseori ct de puternic reflect lumina smalul iglelor. Observai cum strlucesc din deprtare acoperiurile de ardezie. Adeseori observm ct de frumos strlucesc cristalele do zpad proaspt czut, dac se ntmpl s ne aflm n direcia n care ele reflect lumina solar. Dac privim pavajul sub un unghi ascuit, putem observa aceleai dre luminoase care se observ i pe suprafaa ondulat a apei. Trstura caracteristic a corpurilor care nu numai c reflect lumina pe suprafa, dar o i difuzeaz este aceea c ele dau simultan i imaginea i umbra obiectului. Am observat acest lucru la norii de deasupra mrii. Un alt exemplu l constituie psrile care trec n zbor deasupra unei ntinderi de nisip umed, n btaia Soarelui. n majoritatea cazurilor, corpurile solide au o suprafa mat, n plus, aceast suprafa este de obicei neuniform, ea difuzeaz mai mult lumin dect reflect. Lumina solar care cade pe un cmp, pe o suprafa de nisip sau pe zpad, le lumineaz astfel, nct ele devin vizibile n orice direcie, La o observare mai atent, se constat ns c difuzia luminii de ctre? corpurile solide nu este uniform n toate direciile. Observai ct de bine este iluminat seara poriunea de pmnt sub fiecare felinar, n timp ce totul n jur pare complet negru, ndeprtai-v de felinar i ncercai s determinai unde se afl punctul cel mai strlucitor al petei luminoase aruncate pe caldarm. Dac v apropiai apoi, vei observa c acest punct nu se afl sub felinar, aa cum vi s-a prut, ci ceva mai aproape de dv. Aadar, lumina este difuzat neuniform n direcii diferite i caldarmul poate servi ca exemplu de trecere de la reflexia
1

Richard, Wetter", 14, 69, 1917.

orientat la difuzia uniform. O alt metod de studiu al asimetrie! reflexiei const n compararea aspectului peisajului n direcia Soarelui i n direcia opus ( 250). Din cauza varietii mari de suprafee care difuzeaz lumina, apar treceri lente de la lumin la ntuneric, de la o nuan la alta, iar reflexia apei i a altor suprafee netede creeaz tonuri luminoase, nsufleind prin strlucirea lor peisajul n ntregime. 245. Difuzia luminii de ctre crengile copacilor acoperite de brum Cnd dup un ger ndelungat ncepe brusc dezgheul, copacii i pereii caselor se acoper cu un strat de ghea care-i compus din numeroase cristale mici. Ele difuzeaz lumina ntr-un mod foarte specific. Dac privim o suprafa acoperit cu chiciur sub un unghi drept, pojghia de ghea pare aproape inobservabil. Sub un unghi ascuit peretele ne apare mai strlucitor dect de obicei, iar dac-i privim ndeaproape el devine argintiu. Este clar c fiecare cristalit difuzeaz lumina n toate direciile posibile, ca o mic lamp. Cu ct este mai mare unghiul sub care privim, cu att mai multe surse de lumin de acest fel vom vedea n cadrul unghiului respectiv. Strlucirea unei suprafee observate sub unghiul crete proporional cu sec , pn ce ne apropiem foarte mult de perete, cnd cristalitele ncep parc s se ecraneze reciproc. Dup prerea mea, particularitatea acestui tablou se explic prin aceea c cristalitele snt separate prin distane relativ mari, ceea ce face ca maximul de strlucire s fie atins numai la o observare sub un unghi foarte mic. Un fenomen analog poate fi observat pe o suprafa alb strlucitoare, stropit cu mici picturi de ap. 246. Culoarea frunzelor verzi Diferitele frunze, copacii, izlazurile, cmpiile prezint o varietate infinit de nuane de verde. Pentru a gsi anumite regulariti n aceast diversitate, s ncepem prin a cerceta frunza unui pom obinuit" oarecare (stejar, ulm sau fag), n sperana c vom nelege cum se formeaz n peisaj grupurile de culori. Frunza unui copac este de obicei mult mai intens iluminat dintr-o parte dect din cealalt i culoarea depinde n mod esenial din ce parte privim. Din partea iluminat, frunza reflect parial lumina, i culoarea ei devine mai luminoas i mai cenuie. n afar de aceasta, cnd frunza este iluminat din fa (n raport cu observatorul), la culoarea verde se mai adaug

o nuan albastr, n caz contrar se adaug o nuan galben. Aceasta ne amintete de observaiile noastre asupra difuziei ( 189). i ntr-adevr, dei frunza are grosimea mult mai mic dect l mm, n ca au loc aceleai procese de reflexie, absorbie i difuzie ca i n oceanul adnc de sute de metri. Absorbia este provocat aici de granulele de clorofil, iar difuzia are loc probabil datorit multiplelor incluziuni de diferite feluri n

care snt att de bogate celulele sau datorit faptului c suprafaa frunzei nu-i suficient de neted. Din punct de vedere optic, frunza este un obiect mai complex pentru observaie dect un lac sau marea pentru c ea nu este iluminat dintr-o singur parte, ci din dou, iar una din pri este mat i cealalt lucie. Totodat, intensitatea i culoarea luminii care cade pe cele dou fee ale frunzei snt adeseori diferite. Deosebit de frumos apare verdele de smarald al ierbii iluminate din spate, cnd l privim pe un fond ntunecat, iar noi ne aflm n umbr (fig. 175, a). Se pare c fiecare firicel este literalmente iluminat de un foc verde luntric. Lumina care cade pe el din pri este difuzat de milioane de granule infime, iar firicelul de iarb ndreapt fluxul de lumin nspre ochiul nostru. Diferena de culoare a ierbii iluminate din fa i din spate poate fi observat dintr-o dat, dac, stnd pe o pajite, privim alternativ cnd n direcia Soarelui, cnd n direcia opus. Aceast diferen corespunde deosebirii, cunoscut de artiti, dintre verdele peisajelor lui Wilhelm Maris, care picta cu faa la lumin, i verdele lui Mauve, care prefera luminarea din spate. Iluminarea frunzelor de ctre razele directe ale Soarelui este diferit de cea datorit cerului albastru. Lumina direct Soarelui este mai puternic, dar ea este reflectat local, astfel nct frunza apare pestri. Dac frunza reflect razele polare mai mult sau mai puin sub un unghi apropiat de unghiul de reflexie regulat, culoarea sa se apropie de cea cenuie deschis sau alb. Cnd Soarele este aproape de orizont, nvluind peisajul ntr-o lumin roie profund, frunziul copacilor i pierde tonul verde proaspt i pare vetejit: sursa de lumin nu emite raze verzi care ar putea fi difuzate de ctre frunzi. Partea inferioar i superioar a frunzei difer n culoare chiar i la o iluminare egal. Partea superioar a frunzei este neted, reflect mai bine i, de aceea, pare pestri. Partea inferioar este mai palid i mai tears, pe ea exist mai muli pori, celulele snt mai ndeprtate una de alta i exist intervale umplute cu aer care reflect lumina mai nainte ca ea s ptrund n frunz ( 248). De obicei este iluminat partea superioar a frunzei. Remarcai deosebirea de culoare cnd rotii frunza cu 180, pstrnd aceeai iluminare. Cnd vntul este destul de intens, frunzele se rotesc n toate direciile, iar partea lor superioar se vede tot att de des ca cea inferioar, copacii par ptai dinspre partea iluminat, iar fondul general de culori este mai ters dect de obicei. Frunziurile tinere au o culoare mai proaspt i mai luminoas dect cele btrne; aceast deosebire devine mai puin pronunat spre sfritul verii. Frunzele exterioare ale coroanei copacului se deosebesc de cele interioare nu numai prin mrime, grosime i puf, dar i prin culoare. Culoarea mldielor la poalele copacului i pe trunchi este de obicei foarte luminoas. n sfrit, un rol important l joac fondul. Stai sub un copac i uitai-v la coroana sa. Frunzele de un verde proaspt pe care le-am vzut pe fondul celorlali copaci se transform pe fondul cerului n siluete ntunecate. Aceasta se datorete contrastului dintre strlucirea frunzelor i cea a cerului ca fond. Efectul este slab, dac frunza este iluminat din toate prile, n special dac este iluminat de Soare (fig. 175, b); el este maxim atunci cnd frunza capt lumin numai de la o poriune limitat a cerului. De obicei aceasta se ntmpl atunci cnd copacul este nconjurat de ali copaci (fig. 175, c) sau la o iluminare unilateral n amurg. Deosebirea dintre verdele obinuit i silueta neagr este atunci att de mare, nct cu greu putem crede c avem de-a face doar cu o iluzie optic, i anume cu un efect de contrast: strlucirea cerului este enorm n comparaie cu strlucirea obiectelor terestre. 247. Influena direct a luminii asupra culorii frunzelor verzi n afar de efectele optice studiate n paragraful precedent, lumina nsi provoac n plante modificri directe, datorit crora culoarea lor se schimb n cteva minute. n umbr, granulele de clorofil snt n aa fel distribuite ntre celulele prii exterioare i interioare a frunzei, nct plantele ne par de un verde proaspt. Cnd planta este orientat spre Soare, granulele de clorofil se concentreaz n interiorul frunzei i, din aceast cauz, culoarea frunzelor bate spre galben. Aceasta se observ la linti. Frunzele ctorva plante (de exemplu la mrul lupului) lucesc sub influena Soarelui i a vntului ca i cum ar fi lcuite. Aceasta se datorete umflrii celulelor epidermice, care ntind suprafaa frunzei pn ce devine complet neted. 248. Vegetaia n peisaj1 1. Copacii izolai
1

n legtur cu prima parte a acestui paragraf vezi Gornish, Geogr. Journ.", 67, 506, 19iJ6.

Printre toate elementele care formeaz peisajul, practic numai la copacii iluminai lateral se poate vedea fermectorul contrast ntre partea inundat de Soare i cealalt n umbr. Tocmai acetia produc impresia de ceva voluminos, care arat iari i iari c spaiul cu cele trei dimensiuni ale sale este o realitate vizibil". Acest contrast este atenuat ntructva de rotunjimea copacului, dar, pe de alt parte, este accentuat de deosebirea dintre nuanele culorilor. Pe un fond luminos ndeprtat, copacii par ntunecai; datorit lor, deprtarea fondului se simte mai pronunat. Fenomenul se explic n aceeai msur printr-un efect stereoscopic, ct i prin deosebirea n culoare. Tocmai de aceea se nfieaz foarte des copacii n primul plan n imaginile stereoscopice i n peisajele din picturi, ntr-o anumit msur, aceasta se poate compara cu impresia produs de un peisaj pe care-l vedem printr-o fereastr deschis sau printr-o arcad. Cldirile din orae, vzute printre copaci nali, par mai mari i mai impuntoare. Contrastul cel mai uimitor fa de fond se observ la copacii care se contureaz pe fondul amurgului portocaliu. Silueta arcuit a ienuprului pe o colin de nisip izolat sau cea a unui brad seme, cu vemntul su de cetin deas, pare neagr i se contureaz foarte net. Ali copaci snt mai deschii la culoare; cel mai transparent este mesteacnul cu arabescurile sale graioase; culoarea sa, n special pe un fond deschis, contrasteaz plcut cu culoarea cerului.
ntr-o diminea nsorit de la sfritul lui februarie va voi arta ramuri de mesteacn profilate pe fondul albastru al cerului. Fiecare crengu subire va prea cuprins de flcri purpurii ca o aureol minunat prin care cerul privete asupra voastr cu o gingie de nedescris. Ateptai, privii cu atenie i nu plecai nainte de a surprind'e aceast privelite. V cuprinde un asemenea sentiment de fericire, nct vei atepta cu nerbdare iarna viitoare pentru ca s apar din nou aceast lumin ncnttoare". (Duhamel, La possession Au Monde)

2. Pdurile Silueta unei pduri apropiate pe un fond luminos pare neuniform; copacii snt prea transpareni, iar efectele luminoase produse de ei prea variate, pentru ca s dea o impresie de for i masivitate. Unitatea este mai accentuat la distane mari, cnd vrfurile copacilor strlucesc n culori verzi-aurii pe fondul colinelor care se pierd n albastrul deprtrii sau cnd diferitele specii de foioase scldate de soare se contureaz pe fondul ntunecat al brazilor nali. O pdure ndeprtat de pe un es poate fi comparat cu un ir de coline; umbra sa nu este mai puin ntunecat, culoarea sa devine, din cauza difuziei n atmosfer, de un albastru ceos ncnttor, iar datorit perspectivei aeriene, ea se descompune n iruri separate ( 104). n interiorul pdurii, privelitea este deosebit de caracteristic. Aici nu exist nici orizont,.nici forme definite. Primvara vedem peste tot deasupra capului culoarea galben-verde a frunzelor scldate n lumin. Vara, dup strlucirea obositoare a cerului alb la care e att de greu s priveti, ochii notri se odihnesc aici n voie. Pdurea este cel mai bine iluminat la amiaz, cnd Soarele este sus i razele ptrund prin vrfurile copacilor. Jocul de lumin i umbr este diferit n fiecare plan; farmecul su dispare ndat ce aintim privirea la o anumit distan, ns apare din nou, cnd lsm privirea s fug liber n jur. n dimineile de toamn, razele solare se strecoar printre copaci i drumul lor poate fi urmrit n aerul puin ceos, n special dac privim n direcia apropiat de cea a Soarelui (206); n aceste clipe se simte n mod deosebit vraja perspectivei aeriene. 3. Florile n Olanda, iarba-neagr este singura plant care acoper suprafee ntinse. n august, cnd ea este n plin floare, domnete o deplin armonie de culori; pmntul este purpuriu, iar cerul albastrunchis. Unora nu le place, altora n schimb aceast bogie de lumin n natur le produce o impresie foarte puternic. Norii cenuii care acoper cerul ndulcesc armonia culorilor i micoreaz n acelai timp contrastele de lumin i umbr. Primvara, farmecul pomilor nflorii se datorete, n mare msur, slabei dezvoltri a frunzelor. Albul sau rozul-pal al florilor snt deosebit de frumoase n lumina Soarelui, pe fondul albastru al cerului sau atunci cnd le privim de pe vrful unei coline pe verdele livezilor. Culori deosebit de frumoase i strlucitoare au primvara pajitile olandeze cu flori, mprite n ptrate i dreptunghiuri geometrice regulate. 4. Pajitile O suprafa orizontal monocolor creeaz o impresie de linite i spaiu deschis i, n acelai timp, mulimea de amnunte destul de variate i d un aer de bun dispoziie i optimism. De ce ns

suprafeele acoperite cu nisip creeaz o impresie cu totul diferit? Vzut de la distan, verdele devine albastru-nchis, iar i mai departe, el se apropie din ce n ce mai mult de albastrul cerului. 249. Umbrele i petele ntunecate Cutai n jurul vostru pete ntunecate. Le vei gsi: 1) n pduri i tufiuri, n intervalele dintre trunchiuri i crengi; 2) la ora: ferestrele deschise vzute din deprtare. Ambele cazuri snt un exemplu foarte bun de corp negru", cum l numesc fizicienii: acesta este un spaiu n care poi s priveti numai printr-un mic orificiu; razele de lumin care cad n interior pot iei afar numai dup ce sufer un numr mare de reflexii, fiind mult slbite dup fiecare reflexie. Un astfel de corp absoarbe aproape toate razele; o pdure ntunecat reflect numai 4% din lumina incidena. Pe de alt parte, trebuie s avem n vedere c ntunecimea pdurii este numai relativ. Dac ne apropiem, ochiul se adapteaz la lumin i vom vedea c toate obiectele din pdure snt iluminate i i au culoarea lor. Tot astfel, aflndu-ne ntr-o camer, putem deosebi n ea toate detaliile, ns aceeai camer, privit de afar prin fereastra deschis, pare foarte ntunecat. Obiectele subiri care se contureaz pe fondul cerului strlucitor par de obicei negre, ns aceasta se datorete numai contrastului ( 253). ntr-un peisaj deschis, umbrele nu snt niciodat de un negru dens, pentru c pe ele cade lumina cerului; strlucirea lor este de cel puin 20% din strlucirea peisajului iluminat de Soare. Cercetai sistematic culoarea umbrelor! Chiar i umbra cea mai obinuit este totdeauna colorat ntr-un fel, ea nu este niciodat neagr... n realitate, umbrele snt tot att de intens colorate ca i prile iluminate", scrie Ruskin. Acolo unde Soarele lumineaz, razele sale galbene strlucitoare predomin asupra luminii iradiate de cer; n umbr ajunge ns numai lumina cerului albastru sau cenuiu. De aceea, umbrele snt n general mai albastre" dect mediul nconjurtor. Aceast diferen este i mai mult accentuat de contrast.
De la fereastra mea vd umbrele oamenilor care se plimb pe mal. Nisipul n sine este violet, dar Soarele l face auriu, umbrele acestor oameni snt att de violete, nct pmntul pare galben". (Delacroix)

Alegei-v un loc nengrdit i aezai o foaie de hrtie alb, puin nclinat fa de orizont, astfel nct lumina Soarelui aproape s lunece de-a lungul ei. Dac vei ine un creion n poziie orizontal la l cm deasupra hrtiei, vei vedea dou umbre: o umbr albastr net i o umbr galben difuz; prima este iluminat numai de cer, a doua numai de Soarele aflat aproape de orizont. O bucat de carton, sprijinit de un ecran sub un anumit unghi, arunc umbre i penumbre de diferite nuane, care par mai pronunate din cauza contrastului. Norii luminoi i schimb umbrele i culorile, iar strlucirea i nuana umbrelor snt determinate de distribuia general a luminozitii. Cnd Soarele este pe jumtate acoperit de nori, umbrele devin difuze; cnd el dispare de tot, umbrele dispar i ele, ns se pot vedea ca i nainte pri mai luminoase i mai ntunecate. Privii strzile n amurg, pe o zi nnorat: ct frumusee i cldur domnete pe feele brbailor i femeilor" (Leonardo d Vinci) Aceast observaie m-a mpcat cu zilele mohorte i cenuii! Noaptea, lumina unei lmpi cu arc (adic a unei surse mai mult sau mai puin punctiforme), care predomin toate celelalte surse din apropiere, arunc umbre foarte nete, scond n eviden zbrciturile de pe feele oamenilor i fcndu-i s apar mai btrni. Exist toate gradele de tranziie ntre umbrele nete, datorite Soarelui, i cele ale luminii difuze a cerului nnorat. De exemplu, n luminiul unei pduri iluminate de o poriune limitat de cer, aspectul umbrelor depinde de mrimea poriunii de cer deasupra luminiului. Pe o cmpie neted sau acoperit de mici movile, umbrele contureaz relieful numai dac Soarele este aproape de orizont. n acest caz, razele sale par c alunec pe suprafaa pmntului, producnd combinaii de lumin i umbr cu totul neateptate. Acelasi lucru poate fi observat n mic, dei sub o form exagerat, pe o suprafa neted de nisip n timpul apusului de Soare: fiecare pietricic, fiecare neuniformitate arunc o umbr lung, amintind de fotografia unui peisaj lunar i crend o impresie de ireal. 250. Iluminarea peisajului n direcia Soarelui i n direcia opus

n general, culoarea i arhitectura fiecrui peisaj se deosebesc n mod apreciabil, n funcie de faptul dac privim n direcia Soarelui sau n direcia opus; se schimb toat impresia pe care ne-o produce peisajul. Folosii o oglind pentru a face observaii simultan n ambele direcii. 1. Un lan de gru tnr, o pajite, un cmp cu varz au nspre Soare o culoare galben-verde, n timp ce n direcia opus, ele snt albstrii. Pentru a stabili cauza acestui fapt, s cercetm microscopic" fiecare frunz. S-o rupem de pe tulpin i s ne uitm la ea, mai nti stnd cu faa spre Soare, apoi ntorcndu-ne n direcia contrar. n primul caz, vom vedea n cea mai mare parte lumina care trece prin frunz, n al doilea caz, lumina reflectat de suprafaa acesteia ( 248). Culoarea i iluminarea depind uneori de direcia vntului. 2. Undele de pe un cmp de secar coapt snt legate n special de forma schimbtoare a spicelor. S presupunem c vntul bate nspre Soare; cu faa la Soare, vedem practic numai undele luminoase strlucitoare; ele apar atunci cnd spicele snt nclinate fa de Soare, astfel nct lumina solar se reflect nspre ochiul nostru; privind dinspre Soare, vedem cteva unde strlucitoare, dar mult mai multe unde ntunecate. Acestea din urm apar atunci cnd, aplecndu-se sub btaia vntului, spicele arunc umbre asupra spicelor vecine. Acest fenomen variaz n funcie de direcia vntului, direcia privirii, nlimea Soarelui. 3. O cmpie pe care lucreaz o main de cosit pare mult mai luminoas atunci cnd cositoarea se ndeprteaz de noi dect atunci cnd vine spre noi. n primul caz, vedem mult mai mult lumin reflectat (fotografia XXIV; vezi 248). Deosebit de puternic este contrastul pe o mirite: aici irurile consecutive par alternativ luminoase i ntunecate n funcie de micarea mainii. Dac va ntoarcei cu 180, bandele luminoase i ntunecate i schimb locul ntre ele. Pmntul proaspt arat lucete dac privim perpendicular la direcia brazdelor nc umede. 4. ntr-un iaz, lintia se comport altfel dect iarba. nspre Soare, ea este de un cenuiu -verde splcit, n direcia opus ea este galben-verde. Studiul microscopic" arat c n primul caz, reflexia neregulat pe suprafa este mult mai intens. Noi nu vedem lumina care trece prin frunzele acestei plante. 5. Cnd iarba s-a vetejit, un loc viran pare mai ntunecat spre Soare, iar n direcia opus este mai strlucitor, btnd n argintiu sau brun-cenuiu deschis, datorit, desigur, reflexiei (fotografia XXV). 6. Pomii fructiferi nflorii par albi numai atunci cnd i privim dinspre Soare, nspre Soare, pe fondul cerului, ei par negri ( 246, 249). 7. Tot astfel, ramurile i crengile copacilor par cenuii-brune dinspre Soare i negre, fr nici un fel de detalii, nspre Soare. 8. O osea pavat este brun-rocat nspre Soare i alb-cenuie dinspre Soare. 9. Un drum acoperit cu pietri este alb-cenuiu nspre Soare i brun-cenuiu n direcie opus. 10. Spuma mrii dinspre Soare pare alb-strlucitoare, iar n direcia Soarelui, ea este mult mai ntunecat dect miriadele de reflexii ale apei unduite. 11. Un drum neuniform, acoperit de zpada, atunci cnd l privim nspre Soare, pare, n ansamblu, mai ntunecat dect zpada neted din jur; lucrurile stau invers cnd privim dinspre Soare. 12. Dac privim valurile unui lac, stnd cu spatele la Soare, cnd vntul bate nspre Soare, apa pare albastr nchis, cu o mulime de dungi negre-albstrii care diverg din punctul de observaie (corespunztor cu poriunile albastre ale cerului); fiecare din valuri iese separat n eviden. Dac privim n direcia Soarelui, totul pare de un albastru strlucitor plin, iar valurile se pot distinge numai la distan. 13. Convingei-v c atunci cnd privii spre Soare, toate obiectele ale cror umbre snt ndreptate spre voi par ntunecate, ns au margini luminoase frumoase. n aceasta rezid farmecul fotografiilor luate contra luminii. Aceste exemple, ca i multe altele, ofer, n ansamblu, posibiliti nelimitate de observaii. Explicaia trebuie cutat totdeauna observnd nti imaginea n ntregime, apoi fiecare obiect n parte. 251. Cum influeneaz umiditatea asupra culorilor
Este adevrat c amurgul ascunde toate obiectele", ns tot att de adevrat este c Natura, care niciodat nu las ochiul omenesc fr un prilej de desftare, a prevzut o recompens bogat. Culorile se terg din cauza ntuner icului, dar devin mai strlucitoare din cauza umiditii. Un obiect umed, oricare ar fi culoarea sa, este de dou ori mai strlucitor dect unul uscat i atunci, cnd deprtrile snt nvluite n cea i dispar culorile strlucitoare de pe cer i ultimel e raze ale Soarelui de pe pmnt, n prim plan apar nuanele cele mai frumoase, iarba i frunzele renvie n culoarea verde cea mai desvrit, i fiecare stnc iluminat de Soare strlucete ca un agat". (Ruskin, Modern Painters)

Umiditatea singur nu poate explica o astfel de nviorare a luminii. Trebuie avut n vedere c ndat ce obiectele snt acoperite cu un strat subire de ap, suprafaa lor devine mai neted, ele nu mai difuzeaz lumina alb n toate direciile i ncepe s predomine culoarea lor proprie, mai saturat. 252. Peisajul dup ploaie Dup ploaie, ntregul peisaj se schimb radical. Norii grei i ntunecai produc un contrast impresionant cu luminiurile dintre ei; tot ce ne nconjoar sclipete n mii de forme i chipuri. Frunzele umede, coroanele stejarilor, slciile deasupra rului, toate mprtie n jur pete luminoase, ns toat aceast strlucire poate fi observat numai dinspre partea de unde lumineaz Soarele i numai dac razele sale cad sub un unghi relativ mic. Dac privim n direcie opus, putem observa numai cum strlucesc, ici-colo, picturi izolate ale ploii care abia a ncetat. Atenia noastr este atras ndeosebi de strlucirea frunzelor umede czute, mprtiate pe iarb, dac le privim dinspre Soare. Acest efect ne convinge de utilitatea metodei folosite de arheologi n cutarea uneltelor de cremene ale omului preistoric. Arheologii au ajuns la concluzia c pentru a observa urme de unelte trebuie s mergi cu Soarele n spate, deoarece n aceast direcie strlucirea lor poate fi vzut de departe. Aceast metod ine seama de specificul reflexiei luminii pe o suprafa de cremene; spre deosebire de nisip, care difuzeaz n toate direciile, cremenea reflect razele de lumin ntr-o anumit direcie. Ploaia schimb complet culorile peisajului. O piatr de pavaj reflect cu att mai intens, cu ct ea este mai departe de noi i cu ct mai nclinat cade pe ea privirea noastr. Este surprinztor ct de bine reflect sub unghiuri mari nu numai asfaltul, dar i o strad pavat care nu este neted. Culorile drumurilor de nisip, pmnt i pietri devin mai ntunecate i mai calde, primele picturi de ploaie apar pe ele ca nite pete ntunecate. De ce? Apa ptrunde n cele mai mici interstiii dintre firele de nisip. Pe suprafaa nisip-ap, lumina se reflect mai slab dect pe suprafaa nisip-aer. O raz de lumin care s-ar difuza n straturile superioare poate ptrunde acum mult mai adnc nainte de a fi trimis napoi spre ochiul nostru i pe acest drum lung ea va fi aproape cu totul absorbit. Culori foarte frumoase prezint ochiurile de ap care se formeaz pe oselele de asfalt: a) albastrul cerului, reflectat de suprafaa de ap; b) o margine neagr, acolo unde pmntul mai este umed ; c) fondul cenuiu din jur. Plantele acvatice ntr-un iaz formeaz o mas fibroas verde-ntunecat; partea care iese din ap pare mai palid, din cauza aerului dintre fire. ns dac scufundm sub ap aceast parte mai palid, o scuturm i o presm astfel ca s ias din ea bicile de aer, ea devine mai ntunecat. 253. Siluetele Numim siluet fenomenul n care obiectele pe un fond luminos par ntunecate i se contureaz ca nite figuri plane. Un astfel de efect poate fi obinut prin metode diferite, dintre care vom descrie aici numai cteva. 1) Efectul poate fi observat cnd casele i copacii se contureaz pe fondul amurgului, n timp ce n partea cealalt, de unde privim, obiectele snt iluminate slab de cerul deja ntunecat. Cauza principal const aici n caracterul unilateral al iluminrii n aceste ore ale zilei. Siluetele pot fi observate i n mijlocul zilei, cnd ntregul cer este acoperit de nori deni, cu excepia unei fii nguste la orizont, scldat ntr-o lumin cald, portocalie. 2) Siluetele pot fi observate noaptea cnd felinarele ilumineaz puternic caldarmul i ntre noi i felinare apare brusc figura unui trector. O barc cu pnze ne pare uneori uimitor de neagr pe fondul mrii, cnd aceasta este astfel iluminat de Soare sau de Lun nct ncepe s strluceasc ca un jet compact de lumin. 3) n timp de cea sau cnd ploua mrunt, toate contrastele mici par s se tearg i se pot distinge numai detaliile mari ale peisajului, ale crui trsturi snt, n general, destul de clare. n aceste momente, copacii, turnurile, casele devin cenuii-ntunecate i se contureaz clar pe fondul cenuiudeschis. 4) Noaptea, pe fondul cerului nstelat, masivii uriai ai peisajului devin i mai ntunecai. 254. Figurile omeneti n peisaj De la fereastra mea vd un om gol pn la bru, lucrnd la pardoseala coridorului. Cnd compar culoarea pielii sale cu culoarea peretelui exterior, observ ct de bogat n semitonuri este corpul

n raport cu materia nensufleit. Acelasi lucru l-am observat ieri n piaa Sf. Sulpice privind un biea crat pe una din statuile fntnii iluminat de Soare. Trupul su era portocaliu-nchis, gradaiile de umbre violete, iar reflexiile n partea umbrit ndreptat spre Pmnt aurii. Portocaliul i violetul alternau sau se ntreptrundeau. Culoarea aurie avea i o uoar umbr de verde. Culoarea adevrat a corpului poate fi vzut numai la Soare, n aer liber. Cnd un om i scoate afar capul pe fereastr, culoarea capului su pare cu totul diferit dect cea din camer. Aceasta demonstreaz absurditatea lucrului n studio, unde fiecare se strduiete s reproduc o culoare neadevrat" (Delacroix, Journal").

XIII. Plante, animale i pietre care lumineaz


255. Licuricii
Povestete-i lui B., c am strbtut Alpii i Apeninii, c am vizitat Jardin des Plantes", muzeul ntemeiat de Buffon, Louvre-ul cu tezaurul su de sculpturi i picturi, Luxembourgul cu pnzele lui Rubens, i c am vzut un licurici!!!" (Dintr-o scrisoare a lui Faraday ctre mama sa, Life and Letters, 1814).

Licuricii fac parte din ordinul coleopterelor. Femela n-are aripi aa c se trte, iar masculul zboar. n Olanda se ntlnesc dou tipuri de licurici: licuriciul mic (Lampyris splendidula): femela are 9 mm lungime, masculul 8 mm, i licuriciul mare (Lampyris noctiluca): femela 11 mm, masculul 16 mm. n U.R.S.S., n latitudinile centrale este rspndit licuriciul mare; femela sa nearipat este numit de obicei viermuorul lui Ivan". n sud se gsete licuriciul mic, iar n Caucaz, pe rmul Mrii Negre, licuriciul de sud (Luciola supuralis) la care numai masculul care zboar este luminescent. Organele luminescente ocup ultimele dou segmente ale abdomenului i conin o substan care lumineaz prin chemiluminescen n cursul oxidrii. Razele emise aparin domeniului spectral n care ochiul este cel mai sensibil. Radiaia infraroie lipsete. Acest licurici ar putea fi o surs ideal de lumin, dac ar lumina ceva mai tare! 256. Luminescena mrii n emisfera noastr, luminescena mrii se datorete mai ales milioanelor de animale marine microscopice din specia Noctiluca miliaris care snt rspndite de obicei pe ntreaga suprafa a mrii, dar care, n anumite mprejurri, determinate de vreme, se concentreaz n cteva locuri. Aceste organisme simple aparin de clasa flagelatelor i au o mrime de circa 0,2 mm, astfel c ochiul liber le vede ca nite mici puncte. Ele emit lumin numai atunci cnd n ap este dizolvat oxigen, de exemplu, cnd marea este agitat. Oxigenul oxideaz o anumit substan, fr s-o nclzeasc sensibil. Lumina ei are o compoziie spectral care nu seamn de loc cu lumina unui corp incandescent; aceasta nu este o radiaie termic, ci chemiluminescen. n aceast radiaie nu exist nici raze ultraviolete, nici raze infraroii; ea conine numai raze la care ochiul nostru este foarte sensibil, n particular galbene i verzi. Introducnd degetele n mare, vei simi o uoar neptur dac n ap se gsete un numr mare de organisme luminescente. n felul acesta putei prevedea nc din timpul zilei dac noaptea se va observa luminescena. Luminescena mrii este splendid n nopile de var nainte de furtun, dup o zi foarte cald. Lumina lmpilor de-a lungul rmului i de la ferestre va poate produce o oarecare ndoial asupra faptului dac se observ, n realitate, luminescena mrii sau spuma alb pe crestele valurilor; din aceast cauz, fenomenul se dezvluie n toat frumuseea sa numai n nopile complet ntunecate. Dac ns condiiile de observaie nu snt att de ideale, cel mai bine este s ne desclm, s intrm n ap i sa ne agitm minile n ea. Atunci cnd luminescena nu este prea intens, se pot vedea pe timp de valuri o mulime de scntei rtcitoare, l care se aprind pentru o clip ici-colo i dispar din nou. Umplei o mic cldare cu ap de mare i aezai-o ntr-un loc complet ntunecat. Chiar i n zilele mai puin favorabile vei putea observa luminescena, agitnd apa sau excitnd microorganismele prin introducerea n ap de alcool, formol sau un acid oarecare. Turnai apa luminescena ntr-un pahar i substanele luminescente se vor concentra la suprafa. Ciocnii paharul, zguduitura va face apa s lumineze. Dac vei repeta aceasta de cteva ori, lumina va deveni din ce n ce mai slab. Uneori, n timpul luminescenei apei mrii nu sntem n stare s distingem scnteierile izolate, vedem numai o radiaie general. n acest caz, luminescena este legat de prezena unor bacterii luminescente (Micrococcus phosphoreus). ntocmii-v o scal pentru evaluarea luminescenei mrii! Alegei o sear rece, cnd luminescena lipsete cu siguran i urmrii apariia crestelor de spum. n serile favorabile pentru luminescena vei putea observa deosebirea. Dac cltorii pe mare, n special la tropice, stai ntr-o 'noapte ntunecat la pup sau la pror, astfel nct s nu cad lumina asupra voastr. Vei vedea un curent aproape continuu de scntei trecnd n zbor pe lng vapor; el const din cele mai diferite animale marine luminescente. n Oceanul Indian, uneori toat marea pare luminescen; avei impresia c un ntreg sistem de vrtejuri luminescente se rotete pe suprafaa apei ca spiele unei roi; acestea snt valurile ridicate de vnt i de prora vasului, care antreneaz apa ntr-o micare turbulent i o fac astfel s lumineze.

257. Copacii luminesceni, frunzele luminescente Uneori, n nopile de var ntunecate, ntr-o pdure umed, se poate vedea o lumin slab emis de copacii putrezi. Aceast luminescena este produs de hifele ciupercii ghebe (Armillaria mellea). ncercai s gsii primvara sau vara o buturug de pe care se poate scoate uor coaja cu fibre ntunecate distincte. Punei o bucat din acest lemn n muchi umed i luai-o acas. inei-o ntr-un loc ntunecos sub un capac de sticl. Dup cteva zile, hifele ciupercii care acoper lemnul ncep s lumineze. Uneori lumineaz i ramurile putrede, dar luminescena lor este produs de bacterii. Frunzele uscate de mesteacn i stejar, depuse n straturi groase, emit o lumin uor vizibil care se datorete procesului de descompunere, ncercai s gsii un strat de 1030 cm grosime; nu intereseaz frunzele care snt la suprafa, ci cele presate mai compact, cu pete galbene-albe. Aducei un pumn din aceste frunze ntr-o camer complet ntunecat. Vei vedea o luminescena care se atribuie hifelor unei ciuperci a crei specie nc nu a fost stabilit. 258. Ochii de pisica noaptea Tuturor le este cunoscut lumina puternic care pare sa fie emis de ochii pisicilor. n realitate, aceasta este o lumin reflectat, mai precis o lumin reflectat orientat, asemntoare cu lumina farului unei biciclete sau cu nimbul pe iarba acoperit de rou ( 185). Razele care ptrund prin cornee formeaz n ochi o imagine clar. Aceast imagine reflect lumina astfel, nct fasciculul de raze se ntoarce practic pe acelai drum pe care a ajuns n ochi. Pentru ca fenomenul s fie mai bine observat, ochiul pisicii i ochiul observatorului trebuie s fie n linie dreapt. Aceasta se poate realiza innd o lamp electric la nivelul ochilor notri; luminescena ochilor de pisic poate fi vzut n acest caz de la o distan de 80 m. Lumina reflectat de ochii unui cine devine roiatic. Ochii oilor, iepurilor de cas i cailor lumineaz i ei. Ochii omului nu au aceast proprietate. 259. Reflexia luminii pe muchi E o diminea frumoas i senin. Iarba este acoperit peste tot de rou. n colurile ntunecate i umede cresc mnunchiuri bogate de muchi din genul Mnium. Pe micile i gingaele sale tulpinie se gsesc dou rnduri de frunze stropite parc cu mici stele luminoase. Ele radiaz o lumin aurie-verde, mult mai constant dect cea emis de picturile scnteietoare de rou. La o privire mai atent, descoperim ca peste tot sub frunze exist mici picturi i ajungem la concluzia c lumina Soarelui ptrunde prin marginile frunzelor, sufer o reflexie total n picturi i iese n exterior dup ce a mai trecut o dat prin frunz; n acest proces apare culoarea aurie-verde. Schistostega osmundacea, renumitul muchi luminos din grotele i cavernele din Fichtel-gebirge n Bavaria, prezint reflexii i mai frumoase. La acest muchi, nsei celulele sale sferice joac rolul de picturi reflectante. 260. Fluorescenta sevei plantelor Tiai primvara cteva buci de scoar sau frunze de castan slbatic i punei-le ntr-un pahar cu ap. Seva plantei se va amesteca cu apa i aceasta va ncepe s prezinte o luminescen albastra deosebit, care poate fi observat i mai bine dac, cu ajutorul unei lentile convexe (de ochelari sau de lup), lsai s treac prin lichid un fascicul de raze solare. Acest fenomen se explic prin aceea c lichidul absoarbe razele violete i ultraviolete ale Soarelui (invizibile pentru noi), emind la rndul su o lumin albastr. Aceast transformare de lumin se numete fluorescen. Se spune c scoara frasinului alb ( Fraxinus ornus), care se cultiv pe scar ntins, are i ea aceast proprietate; de obicei ea poate fi observat numai primvara, dar la puieii tineri se vede n tot cursul anului. 261. Luminescena gheii i zpezii O veche legend spune c unele cmpii de ghea, dup ce snt iluminate timp ndelungat de Soare, emit noaptea o lumin slab. Se mai spune c zpada lumineaz i ea la cteva grade sub zero dac, dup ce a fost iluminat de Soare, este adus ntr-o camer ntunecat. Boabele de grindin, n special acelea care au czut primele, prezint un fel de electroluminescen. Este foarte probabil ca toate aceste exemple s nu reprezinte dect o eroare i ar trebui s fie verificate prin experiene.

262. Scintilaia pietrelor De multe ori, caii n galop lovesc cu atta putere pietrele de pe strad nct sar scntei. Cutai la marginea drumului cteva buci de cremene sau de cuarit (adic pietri obinuit). Aceste pietre brune, puin transparente la margini, snt de obicei rotunde, fr o structur cristalin. Dac ciocnim una de cealalt dou pietre de cuarit ntr-un loc ct mai ntunecat, vor apare scntei i un miros specific. Aceasta se observ i la alte pietre. Scnteile snt produse de particulele care sar din piatr i care au fost nclzite prin ciocnire pn la incandescen, iar mirosul este determinat de anumite gaze care snt eliberate n timpul ciocnirii. 263. Focurile rtcitoare n popor se povestete despre focurile rtcitoare care danseaz deasupra cimitirelor sau care ademenesc pe cltori n mlatini. Existena lor nu constituie un element de basm! Ele au fost vzute i descrise de renumitul astronom Bessel i de ali observatori exceleni; dificultatea interpretrii l or const n aceea c fenomenul are o mulime de forme diferite. Focurile rtcitoare apar deasupra mlatinilor, n locurile unde se extrage turb, i de-a lungul anurilor; uneori ele apar atunci cnd se bttorete pmntul umed, proaspt ngrat al pepinierelor, sau cnd se agit apa murdar a canalelor. Ele apar mai des n timpul verii sau n zilele ploioase i calde de toamn dect n anotimpurile reci i arat ca nite flcri de l pn la 12 cm nlime i de cel mult 4 cm lime. Uneori ele apar chiar pe pmnt, alteori plutesc la circa 10 cm deasupra pmntului. Afirmaia c danseaz" pare, dup toate probabilitile, s nu fie adevrat. n realitate, ele dispar i n acelai timp, alturi, apare o alt flacr; probabil c aceast apariie i dispariie a lor creeaz impresia de micare rapid. Uneori ele snt duse de vnt cteva zeci de centimetri nainte de a se stinge. S -au observat multe cazuri cnd flcrile rtcitoare au ars fr ntrerupere timp de o or sau o noapte ntreag, uneori chiar i n timpul zilei. n momentul cnd apare o flacr nou se aude cteodat trosnitura unei mici explozii. Culoarea flcrilor este uneori galben, alteori roie sau albastr. n multe cazuri, flacra nu emite nici un fel de cldur. Un baston cu vrf de cupru inut n flacr un sfert de or avea aceeai temperatur ca nainte, iar ramurile uscate de trestie nu se aprindeau. n alte cazuri, flacra aprindea hrtia i resturi de bumbac. De obicei flacra nu este nsoit de miros i numai foarte rar se simte un iz de sulf. Care este oare natura acestor flcri misterioase? Nimeni n-a reuit nc s colecteze gazul care arde. S-a presupus c este vorba de hidrogen fosforos care poate s se aprind spontan n aer. Se pare c ipoteza unui amestec de PH3 i H2S, care se aprinde fr fum i miros, explic cel mai bine fenomenul amintit. Astfel de gaze pot apare prin descompunerea unor substane n putrefacie. Flacra reprezint o form de chemiluminescen i temperatura sa joas este o proprietate care caracterizeaz deseori reaciile de acest gen. Ar fi de dorit s se efectueze mai des observaii asupra focurilor rtcitoare n regiunile mltinoase de es. nc n 1910, dr. Garjani a reuit s observe o mulime de focuri rtcitoare n mlatinile din apropiere de Nijkerk. Flcrile de mrimea unor pietricele luminau prin ierburi i muchi. Dup cteva nopi ns, n urma unei ploi toreniale, totul a disprut. Un cititor mi-a povestit despre focurile rtcitoare pe care le-a observat deasupra mlatinilor de la Winterswijk. n faa sa mergea cineva i deodat el observ mici flcri care ieeau din pmnt n locurile unde pise nainte persoana care mergea n fa. Focurile aveau circa 5 cm nlime, se aprindeau cu o lumin albstruie i se stingeau imediat.

Anex
264. Cteva sugestii n legtur cu fotografierea fenomenelor naturii n legtur cu fenomenele optice descrise n aceast carte pe pune problema dac este posibil fotografierea lor. Este uimitor ct de multe se pot face n aceast direcie i ct de puin s-a realizat pn n prezent! Un aparat fotografic obinuit este de obicei suficient. Dac se folosete un stativ, el trebuie s fie prevzut cu un cap articulat care s permit nclinarea aparatului n orice direcie. Fenomene ca haloul , i curcubeul necesit un obiectiv cu deschidere mare. Pentru fotografierea aureolelor i a deformaiilor Soarelui din timpul apusului snt necesare aparate de fotografiat cu distana focal de cel puin 30 cm. Folosii totdeauna plci sau filme antihalo, de preferin orto- sau pancromatice. Peisaje cu zpad, brum, pomi nflorii, nori, orizonturi ndeprtate vor fi fotografiate cu un filtru galben pe plci orto- sau pancromatice. Ferii obiectivul de razele Soarelui, aeznd n faa sa un cilindru. Peisajele se fotografiaz cel mai bine cnd Soarele nu este n naltul cerului, ncercai s distingei efectele de iluminare cnd lumina cade din fa, din spate, de sus (vezi 250). Timpurile de expunere variaz de la 1/100 s pentru fotografiile luate din avion, la o or pentru fotografiile fcute la lumina Lunii. Developai cu un revelator de metol -hidrochinon. 265. Cum se msoar unghiurile .

1. ncercai s apreciai fr vreun mijloc ajuttor nlimea stelelor. n acest scop ncercai sa fixai n primul rnd poziia zenitului, apoi ntdarcei-v i verificai dac l mai gsii n acelai loc. Dup aceasta, ncercai s determinai altitudinea de 45, apoi de 22,5 i 67,5. Vei constata c avei tendina de a nu apleca suficient capul pe spate (vezi 125). Eroarea fcut de un observator bun nu depete niciodat 3. 2. Fixai 3 ace de gmlie, A, B i C, pe o plac de lemn sau o carte potal, astfel ca unghiul de msurat s fie cuprins exact ntre direciile de privire BA i BC. Placa de lemn trebuie s stea nemicat, fie culcat pe o mas, fie fixat de trunchiul unui copac. Trasai apoi liniile BA i BC i determinai mrimea unghiului cu ajutorul unui raportor (fig. 119). 3. Fixai de mijlocul unei ipci, n care snt btute cuie sau ace de gmlie la distane egale ntre ele, captul unei alte ipci de l m lungime, astfel nct ipcile s fie perpendiculare (fig. 176, a). Grebla" astfel obinut inei-o cu captul ei B presat de umrul obrazului. Cnd cuiele A i C coincid cu punctele care ne intereseaz, AC va fi unghiul cutat exprimat n radiani (l radian = 57). Dac avem de exemplu AC = 7 cm, AC/BA= 0,07 rad = 4. Pentru unghiuri mai mari de 20, precizia

determinrilor scade. 4. ntindei mna drept nainte i rsfirai degetele ct se poate de mult. Unghiul subntins de vrfurile degetului mare i degetului mic este de circa 20. Putei proceda i altfel. inei cu mna ntins o ipc scurt, perpendicular la direcia n care privii i msurai n centimetri distana aparent a ntre cele dou puncte observate. Unghiul va fi de aproximativ grade. Aceast metod poate fi fcut mai precis msurnd exact distana de la ipc la ochi. 5. Exist un dispozitiv simplu care permite msurarea nlimilor deasupra orizontului cu o precizie pn la 0,5. Luai o bucat de carton dreptunghiular, gurit n C, i atrnai pe un fir CM, fixat n C, o greutate, care ne va servi drept fir de plumb (fig. 176, b). Observatorul privete de-a lungul lui AS vrful unui copac, de exemplu, a crui nlime vrea s-o msoare, nclin cartonul puin, scondu-l din planul vertical astfel, nct firul s atrne liber i apoi l readuce ncet n poziia iniial, astfel ca firul s fie lipit de carton. Se traseaz pe carton liniile CD, perpendicular la A B, i DT, paralel la AB. Unghiul DC M este egal atunci cu unghiul ntre A B i planul orizontal. El poate fi msurat cu ajutorul unui raportor sau poate fi calculat din tangenta TD/CD. Pentru unghiuri mici, TD/CD este egal cu unghiul n radiani. Dac CD = 10 cm, unghiul n radiani va fi TD (cm)/10

CUPRINS
Prefa I Lumina Soarelui i umbrele 1. Imaginile Soarelui 2. Umbrele 3. Imaginile Soarelui i umbrele din timpul eclipselor i al apusului de Soare 4. Umbrele duble II Reflexia luminii 5. Legea reflexiei 6. Reflexia pe fire de srm 7. Deosebirea dintre obiect i imaginea sa reflectat 8. Razele de lumin reflectate n canale i ruri 9. Reflexii neobinuite 10. Tirul n imagini reflectate 11. Heliotropul lui Gauss 12. Reflexia ntr-un glob de grdin 13. Reflexia n baloanele de spun 14. Neuniformiti pe suprafaa apei 15. Sticla de geam i de oglind 16. Oglinda de strad 17. Reflexia neregulat pe o ap uor unduit 18. Studiul detaliat al coloanelor de lumin 19. Reflexia pe o fie de ap uor unduit 20. Reflexia pe o suprafa mare de ap, acoperit cu unde 21. Vizibilitatea valurilor foarte mici 22. Petele de lumin de pe suprafaa unei ape murdare 23. Petele de lumin pe zpad 24. Petele de lumin pe strzi 25. Reflexiile n bltoace n timpul ploii 26. Cercurile luminoase pe crengile copacilor III Refracia luminii 27. Refracia luminii la trecerea din aer n ap 28. Refracia pe o suprafa de ap concav 29. Refracia n geamuri care nu snt perfect plane 30. Reflexii duble pe un geam de oglind 31. Imagini multiple ntr-un geam de oglind n lumina transmis 32. Reflexia coroanei unui copac n sticla geamului 33. Urmele tergtorului de parbriz 34. Picturile de ap ca lentile 35. Culorile curcubeului n picturile de rou i n cristalele de brum IV Curbarea razelor de lumin n atmosfer 36. Curbarea razelor n regiunea Pmntului 37. Curbarea anomal a razelor fr reflexie 38. Mirajul n miniatur 39. Mirajele mari deasupra suprafeelor foarte calde (mirajele inferioare") 40. Mirajele deasupra unei ape reci (mirajele superioare") 41. Castelele n aer 42. Deformarea Soarelui i a Lunii n timpul rsritului i apusului 43. Imaginile multiple ale Soarelui i Lunii 44. Raza verde 45. Valul verde 46. Raza roie 47. Plpirea surselor de lumin terestre 48. Licrirea stelelor 49. Cum se msoar licrirea stelelor?

50. Cnd licresc stelele cel mai intens? 51. Licrirea planetelor 52. Umbrele zburtoare V Intensitatea i strlucirea luminii 53. Stelele ca izvoare de lumin de intensitate cunoscut 54. Slbirea luminii n atmosfer 55. Compararea unei stele cu o luminare 56. Compararea a dou felinare de strad 57. Compararea Lunii cu un felinar de strad 58. Strlucirea discului lunar 59. Cteva relaii de strlucire n peisaj 60. Puterea de reflexie 61. Transparena unei reele de fire 62. Gradul de nctransparen al pdurilor 63. Dre de lumin ntr-un gard dublu 64. Fotometria fotografic VI Ochiul 65. Vederea sub ap 66. Cum se poate face vizibil interiorul ochiului 67. Pata oarb . 68. Miopia de noapte 69. Imaginile imperfecte create de ochi 70. Fascicule de raze care par s porneasc de la surse strlucitoare de lumin 71. Fenomene produse de ochelari 72. Agerimea vederii 73. Sensibilitatea privirii directe i laterale 74. Experiena lui Fechner 75. Peisajul la lumina Lunii 76. Peisajul la lumina strlucitoare a Soarelui 77. Valoarea de prag a rapoartelor de strlucire 78. Obiectele albe noaptea 79. Aciunea voalului 80. Geamurile colorate 81. Stelele n amurg i la lumina Lunii 82. Vizibilitatea stelelor ziua 83. Iradiaia 84. Aciunea orbitoare a luminii VII Culorile 85. Amestecul de culori 86. Reflexiile i jocul de culori 87. Culorile soluiilor coloidale ale metalelor. Geamurile violete 88. Culoarea tuburilor cu descrcare luminescent; absorbia luminii n gaze 89. Efectul lui Purkinje. Conurile i bastonasele 90. Culoarea unor surse de lumin foarte strlucitoare se apropie de alb 91. Impresia produs de un peisaj privit prin sticle colorate 92. Observarea culorii cu capul aplecat VIII Imaginile consecutive i fenomenele de contrast 93. Durata senzaiilor luminoase 94. Fenomenul de gard" 95. Sursele de lumin care plpie 96. Frecvena limit a plpirilor pentru cmpurile vizuale central i periferic 97. Roata de biciclet imobil" 98. Roata de automobil imobil" 99. Elicea imobil" a avionului . 100. Observaii asupra unei roi de biciclet care se nvrtete 101. Imaginile consecutive

102. Fenomenul Elisabetei Linne 103. Modificarea culorii n imaginile consecutive 104. Contrastul obinut la compararea simultan"105. Marginea de contrast la limita de separare a diferitelor strluciri . < 106. Marginea de contrast de-a lungul contururilor umbrei 107. Zpada neagr 108. Zpada alb i cerul cenuiu 109. Contrastul de culori 110. Umbrele colorate 111. Umbrele de culoare care apar de la reflexii colorate 112. Triunghiul de contrast IX Despre form i micare 113. Iluziile optice legate de determinarea poziiei i direciei 114. Cum vedem micarea 115. Stelele mictoare 116. Rotirea peisajului. Luna ne urmrete 117. Iluzii legate de repaus i de micare 118. Stelele duble oscilante" 119. Iluzii optice care se refer la direcia de rotaie 120. Fenomene stereoscopice 121. Iluziile de distan i mrime 122. Omuleul" de pe Lun 123. Curbarea razei reflectorului. irurile de nori 124. Turtirea aparent a bolii cereti 125. Suprprecierea nlimii unghiulare 126. Creterea aparent a dimensiunilor Soarelui i Lunii aproape de orizont 127. Legtura dintre creterea aparent a dimensiunilor corpurilor cereti situate aproape de orizont i forma bolii cereti 128. Pmntul concav 129. Teoria subaprecierii" 130. Teoria gauss ian a direciilor vizuale 131. Cum influeneaz obiectele terestre aprecierea distanelor pn la bolta cereasc 132. Dimensiunile aparente ale Soarelui i Lunii n centimetri. Metoda imaginilor consecutive 133. Peisajul n pictur X Curcubeul, haloul i fenomenele de coroan Curcubeul 134. Fenomenele de interferen n picturile de ploaie 135. Cum se formeaz curcubeul 136. Descrierea curcubeului 137. Curcubeiele apropiate de ochi 138. Teoria cartezian a curcubeului 139. Teoria curcubeului pe baza fenomenului de difracie 140. Cerul n apropierea curcubeului 141. Polarizarea luminii n curcubeu 142. Aciunea fulgerului asupra curcubeului 143. Curcubeul rou 144. Curcubeul ceos sau alb 145. Curcubeul pe rou sau curcubeul orizontal 146. Curcubeul reflectat i curcubeul de la Soarele reflectat 147. Reflexia curcubeului orizontal 148. Fenomenele de curcubeu neobinuite 149. Curcubeul lunar Haloul 150. Descrierea general a fenomenului de halo 151. Cercul mic 152. Parheliile sau sorii fali n haloul mic 153. Arcurile tangente orizontale la haloul mic. Haloul circumscris 154. Arcurile tangente nclinate ale haloului mic sau arcurile nclinate ale lui Lowitz"

155. Arcul lui Parry 156. Cercul mare sau haloul de 46 157. Sorii fali ai haloului mare 158. Arcurile tangente inferioare ale haloului mare 159. Arcul tangent superior al haloului mare 160. Arcul circumzenital 161. Cercul orizontal sau parhclic 162. Coloanele solare 163. Crucile luminoase 164. Sub-soarele 165. Soarele dublu 166. Fenomene de halo foarte rare i incerte 167. Fenomene de halo oblice i deformate 168. Gradul de dezvoltare al fenomenelor de halo 169. Haloul n norii care se formeaz n urm unui avion 170. Fenomenele de halo care apar aproape de ochi 171. Fenomene de halo pe suprafaa Pmntului Coroanele 172. Culorile de interferen n petele de ulei 173. Culorile pe un geam ngheat 174. Culorile de interferen n apa cu rugin 175. Difracia luminii 176. Difracia luminii pe zgrieturi mici 177. Coroanele" 178. Explicaia coroanelor 179. Coroanele pe geamul ferestrelor 180. Coroanele luminoase care apar n ochi 181. Soarele verde i albastru 182. Gloria 183. Norii irizarii 184. Norii sidefii Nimburile 185. Nimburile pe iarba cu rou 186. Nimburile pe suprafee fr rou 187. Nimbul n jurul umbrei unui balon XI Lumina i culoarea cerului 188. Difuzia luminii de ctre fum 189. Cerul albastru 190. Perspectiva aerian 191. Lumina i culoarea n regiunile de munte. Peisajul vzut din avion 192. De ce protejm ochii cu mna. Observarea culorilor printr-un tub 193. Experiene efectuate cu nigrometrul 194. Cianometrul (aparat pentru msurarea albstrimii cerului) 195. Distribuia strlucirii pe cer 196. Variabilitatea culorii cerului albastru 197. Cnd este culoarea cerului ndeprtat portocalie i cnd este ea verde? 198. Culoarea cerului n timpul eclipsei de Soare 199. Polarizarea luminii cerului albastru 200. Periile (petele) lui Haidinger 201. Difuzia luminii pe cea 202. Difuzia luminii n nori 203. Vizibilitatea picturilor de ap 204. Difuzia luminii pe iarba acoperit de rou 205. Difuzia luminii pe un geam aburit 206. Vizibilitatea particulelor care plutesc n aer 207. Lumina reflectorului 208. Vizibilitatea 209. Cum bea ap" Soarele 210. Culorile crepusculului

211. Msurarea fenomenelor de crepuscul 212. Razele crepusculare 213. Explicarea fenomenelor de crepuscul 214. Exist deosebiri ntre zori i amurg? 215. Variaia iluminrii n timpul amurgului 216. ntunericul este cel mai adnc nainte de zori" 217. Lumina roie din zori i din amurg ca semn al vremii 218. Perturbaii n evoluia normal a luminii crepusculare 219. Aureola n jurul Soarelui 220. Norii cirrus de crepuscul sau ultracirrus . 221. Norii argintii 222. Fenomenele luminoase de noapte 223. Lumina zodiacal 224. Eclipsele de Lun 225. Lumina cenuie 226. Farfuriile zburtoare" XII Lumina i culoarea n peisaj 227. Culoarea Soarelui, Lunii i a stelelor 228. Culoarea norilor 229. Culoarea norilor la rsritul i apusul Soarelui 230. Iluminarea norilor de ctre surse de lumin de pe Pmnt 231. Factorii care determin culoarea apei 232. Culoarea bltoacelor de la marginea drumurilor 233. Culoarea rurilor i canalelor 234. Culoarea mrii 235. Lumina i culoarea n Marea Nordului 236. Culoarea mrii observat de pe vapor 237. Culoarea lacurilor 238. Observarea culorii apei cu ajutorul meciului 239. Scri pentru evaluarea culorii apei 240. Umbrele pe ap . 241. Aureola luminoas n jurul umbrei noastre pe ap 242. Linia de plutire a navelor 243. Culorile cascadelor 244. Culoarea corpurilor solide 245. Difuzia luminii de ctre crengile copacilor acoperite de brum 246. Culoarea frunzelor verzi 247. Influena direct a luminii asupra culorii frunzelor verzi 248. Vegetaia n peisaj 249. Umbrele i petele ntunecate 250. Iluminarea peisajului n direcia Soarelui i n direcia opus 251. Cum influeneaz umiditatea asupra culorilor 252. Peisajul dup ploaie 253. Siluetele 254. Figurile omeneti n peisaj XIII Plante, animale i pietre care lumineaz 255. Licuricii 256. Luminescena mrii 257. Copacii luminesceni, frunzele luminescente 258. Ochii de pisic noaptea 259. Reflexia luminii pe muchi 260. Fluorescenta sevei plantelor 261. Luminescena gheii i zpezii 262. Scintilaia pietrelor 263. Focurile rtcitoare Anexa 264. Cteva sugestii n legtur cu fotografierea fenomenelor naturii

265. Cum se msoar unghiurile

Redactor responsabil de carte : Dr. E. Albu Tehnoredactor : M. Damian 2 Dat la cules 29.05.1962. Bun de tipar 20.10.1962. Tiraj 6000 + 100 ex. Hrtie semivelin de 65 gr/m .

Format 54X14/16. Coli editoriale 23,25. Coli tipar 24.5+1 coal plane. A.01520. Indici de clasificare zecimal : pentru bibliotecile mari 535, pentru bibliotecile mici 53. Tiparul executat sub comanda nr. 20613 la Combinatul Poligrafic Casa Scnteii" Piaa Scnteii nr. l, Bucureti R.P.R.

Scanare, OCR i corectura : Roioru Gabi rosiorug@yahoo.com Alte titluri disponibile la : grupul HARTI_CARTI la http://groups.yahoo.com/ Carte obinut prin amabilitatea dlui. Drago Bora