Sunteți pe pagina 1din 103

Capitolul 1 nainte de a se crpa de ziu, Dillon iei din alee i se opri la col.

Ploaia aducea peste Sena fulgi de z pad, amestecat cu lapovi, i era frig, chiar i pentru luna ianuarie la Paris. Dillon purta un veston marinresc chipiu cu cozoroc, !lugi i !ocanci, ca un matelot oarecare de pe una dintre !ar"ele care pluteau pe r#u, ceea ce, $n tot cazul, nu era. $i aprinse o igar $n m#inile str#nse cu i sttu un moment $n um!r, privind peste caldar#mul scuarului spre luminile micii cafenele de vizavi. Dup un timp, arunc igara, $i $nfund m#inile ad#nc $n !uzunare i $ncepu s traverseze. n $ntunericul intrrii $l ateptau doi oameni, privindu%l cum se apropia. &nul dintre ei opti' % (l tre!uie s fie. ) *cu un gest. Cellalt $l reinu. % +u, ateapt s intre. Dillon, cu simurile ascuite de anii $n ir c#nd trise complet pe partea $ntunecat a vieii, le o!serv prezena, dar nu se trda prin nici un semn. Se opri la intrare, $i strecur m#n# st#ng su! veston pentru a se convinge c pistolul ,alther PP- era la loc sigur, $nfipt $n centur, la spate, apoi deschise ua i intr. (ra genul tipic de local care se gsea $n partea aceea a r#ului o "umtate de duzin de mese cu scaune, un !ar cu t!lie de zinc, sticle aliniate $n faa oglinzii crpate din spatele acestuia. .ntrarea spre fund era mascat cu o perdea de mrgele. /armanul, un om foarte !tr#n, cu musta sur, purta o hain de alpaca, destrmat la manete, i cma fr guler. Puse "os revista pe care o citea i se ridic de pe ta!uret. % 0onsieur1 Dillon $i descheie vestonul marinresc i%i puse apca pe te"ghea % scund, nu mai $nalt de un metru aizeci i cinci, cu pr !lond i ochi care !armanului $i preau a nu avea nici o culoare anume, cu e2cepia faptului c erau cei mai reci pe care% i%vzuse vreodat. !tr#nul Se cutremur, $nfiorat $n chip ine2plica!il, iar apoi Dillon z#m!i. Schim!area fu uimitoare, pe faa lui apr#nd dintr%o dat numai cldur i un imens farmec. 3or!i $ntr%o francez perfect' % S%ar gsi $n cas ceva ca o "umtate, de sticl de ampanie1 /tr#nul $l privi cu uimire. % 4ampanie1 Pesemne glumii, monsieur. +u am dec#t dou soiuri de vin. &nul rou, cellalt al!. Puse c#te o sticl din fiecare pe !ar. (ra o !utur at#t de proast, $nc#t sticlele aveau capace cu filet, $n loc de dopuri. % $n regul, rspunse Dillon. 5l!ul s fie. Dmi un pahar. i puse apca la loc pe cap, apoi merse i se aez la o mas de l#ng perete, astfel $nc#t s poat vedea at#t intrarea, c#t i ua cu perdea. Destup sticla, $i lu vin $n pahar i $l gust. % 4i din ce recolt e, $l $ntre! el pe !arman, de sptm#na trecut1 0onsieur1 se art nedumerit !tr#nul. % +u conteaz. Dillon $i mai aprinse o igar, se rezem de sptar i rmase $n ateptare. 6mul care sttea cel mai aproape de perdea, privind prin aceasta, avea cam cincizeci i cinci de ani, $nlime medie i o $nfiare destul de decadent, cu gulerul de !lan al mantalei $nchise ridicat s%l apere de frig. 5rta ca un prosper om de afaceri, p#n la ceasul 78ole29 de aur de la m#na st#nga, ceea ce $ntr%un fel i era, ca ataat comercial superior al am!asadei sovietice de la Paris. 0ai era i colonel -.:./. i se numea ;osef 0a<eev. =%/r!atul mai t#nr, !runet, $ntr%un mantou scump, care privea peste umrul lui, se num>a 0ichael 5roun. $i opti $n francez' % ( ridicol. +u poate fi omul nostru. 5rat ca un nimic. % 6 eroare grav, pe care au comis%o muli oameni, 0ichael, spuse 0a<eev. 5cum ateapt i%ai s vezi. Clopoelul uii sun, c#nd aceasta se deschise, ls#nd s intre ploaia, i aprur cei doi care ateptaser $n u c#nd Dillon traversase piaa. &nul dintre ei avea peste un metru optzeci $nlime, !ar! i o cicatrice ur#t care%i a"ungea p#n $n ochiul drept. Cellalt era mult mai scund i am#ndoi purtau pantaloni de doc i vestoane de marinari. 5rtau e2act a ceea ce erau % aductori de !elele. Se oprir la !ar, iar !tr#nul pru $ngri"orat. +ici un necaz, spuse t#nrul. 3rem doar s !em un%pahar. .ndividul cel $nalt se $ntoarse i privi spre Dillon. % Se pare c%avem unu= uite%aici. 0erse la mas, lu paharul lui Dillon i !u din el. % 5micu= nu se supr, nu%i aa1 *r a se ridica de pe scaun, Dillon ridic piciorul st#ng i ddu o lovitur $n "os cu tocul, peste rotula !r!osului. .ndividul se pr!ui cu un strigt $necat, ag#ndu%se de mas, $n timp ce Dillon se ridica. $n%cerc#nd s se ridice i

el, !r!osul czu pe un scaun. Prietenul su scoase m#na din !uzunar, fc#nd s ias lama unui cuit cu arc, iar m#na st#nga a lui Dillon apru $narmat cu pistolul ,alther PP-. % Pe !ar. Christoase, nu v mai $nvai odat minte, tia ca voi, aa%i1 5cum pune%l pe !legarul sta pe picioare i crai%v de%aici c#t mai sunt !ine dispus. 5 propos, avei trea! la camera de urgen a celui mai apropiat spital. Cred c i%am dislocat rotula. 6mul cel scund se duse la cellalt i $ncerc s%l ridice $n picioare. Statur un moment pe loc, !r!osul cu chipul schimonosit de durere. Dillon se duse i deschise ua, spre ploaia care iroia necontenit. n timp ce se chinuiau s treac pe l#ng el, le mai ur' % +oapte !un. 4i $nchise ua. Continu#nd s in ,alther%ul $n m#na st#nga, $i aprinse o igar cu un chi!rit din suportul de pe !ar i $i z#m!i !tr#nului !arman, care $l privea $ngrozit. % +ici o gri", tticule, nu%i pro!lema matale. 5poi se rezem de te"ghea i strig $n englez' % :ata, 0a<eev, tiu c eti acolo, aa c hai s te vedem. Perdeaua se despri, iar 0a<eev i 5roun aprur. % Dragul meu Sean, ce !ine%mi pare c te revd. % 4i n%oi fi tu minunea lumii1 replic Dillon, cu doar o urm de accent ulsterian $n glas. $ncerci hodoronc%tronc s m $nfunzi, i imediat eti numai lapte i miere. % 5 fost necesar, Sean, rspunse 0a<eev, ?re!uia s%l conving pe prietenul meu aci de fa. D%mi voie s fac prezentrile. % +u e nevoie, $l opri Dillon. .%am vzut fotografia destul de des. Dac nu apare $n paginile financiare, de o!icei se gsete $n %revistele mondene. 0ichael 5roun, nu%i aa1 6mul cu cea mai mare avere din lume. % +u chiar cea mai mare, domnule Dillon, $i $ntinse 5roun m#na. Dillon nu i%o lu $n seam. % ?recem peste politeuri, fiule, numai spune%i luia de dup perdea s ias. . % 8ashid, f ce%a zis,%strig 5roun, adug#ndu%i lui Dillon' ( doar a"utorul meu. ?#nrul care apru avea un chip negricios i atent, purta o hain de piele cu gulerul ridicat i%i inea m#inile $nfundate ad#nc $n !uzunare. Dillon tia s recunoasc un profesionist din primul moment. % @a vedere, $i fcu el semn cu ,alther%ul. 8ashid z#m!i cu toat faa i%i scoase m#inile din !uzunare. /ine, spuse Dillon. 5tunci, eu m duc. Se $ntoarse i deschise ua. 0a<eev interveni' % Sean, fii rezona!il. 3rem doar s vor!im. 6 misiune, Sean. % 8egret, 0a<eev, dar nu%mi place stilul tu de afaceri. % +ici chiar pentru un milion, domnule Dillon1 $ntre! 0ichael 5roun. Dillon seintoarse spre el calm, apoi sur#se, cu acelai farmec enorm. % @ire sterline sau dolari, domnule 5roun1 $ntre! el, ieind $n ploaie. C#nd ua e tr#nti, 5roun spuse' % @%am pierdut. %/a deloc, rspunse 0a<eev. Asta%i ciudat, crede%m. Se $ntoarse spre 8ashid' % 5i telefonul portativ la tine1 % Da, domnule colonel. . % /ine. .a%te dup el. Scai s te ii. C#nd se oprete, telefoneaz%mi. 3om fi $n 5venue 3ictor Bugo. 8ashid nu scoase o vor!, ieind imediat. 5roun lu din portofel o h#rtie de o mie de franci, pe care o puse pe !ar. i spuse !tr#nului care%l privea cu o uimire fr margini' % Suntem foarte recunosctori. 5poi se $ntoarse i $l urm pe 0a<eev afar, $n timp ce se aeza la volanul 0ercedes%ului salon negru, 5roun $i spuse rusului' % 6 clip n%a ezitat. % &n om remarca!il, Sean Dillon, rspunse 0a<eev, pe c#nd porneau. Prima oar a luat arma $n m#n pentru ..8.5., $n 1CD1. Douzeci de ani, 0ichael, douzeci de ani i nici mcar o dat n%a vzut o celul pe dinuntru. 5 fost implicat $n afacerea 0ount!atten. 5poi, a devenit prea incomod pentru ai lui, aa c s%a mutat $n (uropa. .i spuneam, a lucrat pentru toat lumea. 6.(.P., zile 8oii, pe vremuri $n :ermania. 0icarea na%Bst !asc, (.?.5. 5 omor#t pentru ei un general iriiol. % 4i pentru -.:./.1

% Da, firete. 5 lucrat pentru noi cu multe ocazii' totdeauna $i folosim pe cei mai !uni, iar Sean Dillon acesta este. 3or!ete engleza i irlandeza, nu c ar deran"a, tie fluent franceza i germana, rezona!il =ara!a, italiana i rusa. % 4i $n douzeci de ani nu l%a prins nimeni. Cum poate fi un om at#t de norocos1 % *iindc are cel mai e2traordinar talent la actorie, prietene. &n geniu, s%ar putea spune. $n copilrie, tatl lui l%a luat cu el de la /elfast l# @ondra, unde i s%a decernat o !urs la 5cademia 8egal de 5rt Dramatic. Chiar i la ?eatrul. +aional a lucrat, c#nd avea nousprezece, douzeci de ani. $n viaa mea n%am cunoscut pe cineva care) s%i schim!e at#t de mult $nfiarea i personalitatea, numai prin lim!a"ul trupului. *olosete rareori machia"ul, dei recunosc c $i e de folos, c#nd vrea. ( o legend despre care serviciile de securitate ale celor mai multe ri pstreaz tcerea, fiindc nu%i pot sta!ili fizionomia, aa c nu tiu pe cine s caute. % Dar !ritanicii1 $n fond, ei tre!uie s fie e2peri $n materie de ..8.5. % +u, nici chiar !ritanicii. Cum spuneam, n%a fost arestat nici mcar o dat i, spre deose!ire de muli prieteni de%ai lui din ..8.5., n%a cutat niciodat s%i fac reclam. 0 $ndoiesc c e2ist pe undeva vreo fotografie de%a lui, cu e2cepia c#torva poze din copilrie. % Dar din perioada c#nd a fost actor1 % Poate, dar de%atunci au trecut douzeci de ani, 0ichael. % 4i crezi c s%ar putea s accepte misiunea asta dac%i ofer destui !ani1 % +u, !anul $n sine n%a fost niciodat de a"uns pentru omul sta. $n ce%l privete pe Dillon, $ntotdeauna e vor!a de misiunea propriu%zis. Cum s spun1 C#t de interesant e. (ste un om pentru care actoria a $nsemnat totul. Ceea ce%i oferim noi E un nou rol. Pe scena strzii poate, dar tot teatru este. F#m!i, $n timp ce 0ercedes%ul se $nscria pe giratoriul din "urul 5rcului de ?riumf. % S vedem. 5teptm o veste de la 8ashid. $n acel moment, cpitanul 5ii 8ashid se afla pe malul Senei, $n captul unui mic dig care se $ntindea peste r#u. Ploua torenial, cu mult zloat. Proiectoarele scldau $n lumin catedrala +otre Dame, d#nd un efect ca de imagine privit printr%o perdea de plas. $l vzu pe Dillon cotind de%a lungul digului $ngust, spre cldirea construit pe st#lpi din capt, atept s intre i $l urm. (ra o construcie din lemn, destul de veche, cu !ar"e i am!arcaiuni de diverse feluri amarate de "ur $mpre"ur. Deasupra uii avea inscripia 7@e Chat +oir9. 8ashid privi prudent pe fereastr. $nuntru era un !ar i c#teva mese, la fel ca $n cellalt local. Singura deose!ire consta $n faptul c aici oamenii m#ncau. /a chiar, pe un ta!uret de l#ng perete, sttea aezat un om care c#nta la acordeon. 6 atmosfer c#t se poate de parizian. Dillon sttea de vor! cu o t#nr femeie, la !ar. 8ashid se retrase, merse p#n $n captul digului, se opri l#ng !alustrad, la adpostul unei mici terase, i form la telefonul portativ numrul casei lui 5roun de pe 3ictor Bugo. 5uzi uorul declic al ,alther%ului armat, iar Dillon dureros eava $n urechea dreapt a lui 8ashid. .a s%auzim, fiule, c#teva e2plicaii, ceru el. Cine 0 numesc 8ashid, spuse t#nrul. 5ii 8ashid. 4i de unde eti1 Din 6.(.P.1 +u, domnule Dillon. Sunt cpitan $n armata ira%n, cu misiunea de a%l prote"a pe domnul 5roun. % Dar 0a<eev i -.:./.%ul1 % S zicem doar c sunt alturi de noi. % Dup cum merge trea!a $n :olf, avei nevoie de cineva alturi de voi, fiule. Din telefonul porta!il se auzi sunetul sla! al unui glas. % Bai, rspunde%i, $l $ndemn Dillon. %0a<eev $ntre!' %8ashid, unde e1 % 5ici, l#ng o cafenea de pe r#u, $n apropiere de +otre Dame. Cu eava ,alther%ului $nfipt aproape $ntreag $n urechea mea. % D%mi%l la telefon, ordon 0a<eev. 8ashid $i $ntinse telefonul lui Dillon, care spuse' ?e%ascult, !ulangiu !tr#n. % &n milion, Sean. @ire sterline, dac preferi moneda asta. % 4i ce%ar tre!ui s fac pentru at#ia !ani1 % 0isiunea ta de%o via. @as%l pe 8ashid s te aduc aici i discutm. % +%a crede, rspunse Dillon. Cred c a dori mult de tot s v !gai fundurile $n vitez i s venii s ne luai personal. % Sigur c da, accept 0a<eev. &nde suntei1 % Pe malul st#ng, $n fa la +otre Dame. 6 c#rciumioar pe un dig, numit 7@e Chat +oir9. 5teptm. /g ,#lther%ul $n !uzunar i $i ddu telefonul lui 8ashid, care $ntre!' % Deci, vine1

% +ormal c vine, z#m!i Dillon. 5cum, hai s intrm i s ne $nclzim cu un phrel. $n salonul de la parterul casei din 5venue 3ictor Bugo, cu vedere spre /ois de /oulogne, ;osef 0a<eev $nchise telefonul i se $ndrept spre canapeaua unde $i lsase mantoul. % 8ashid era1 $ntre! 5roun. , % Da. ( cu Dillon, $ntr%un local de pe r#u. 0 duc s%i aduc. % 3in% i eu. 0a<eev $m!rc pardesiul. % +u e nevoie, 0ichael. Stai aici. +u vom $nt#rzia%mult. 4i iei. 5roun lu o igar dintr%o ta!acher de argint i i%o aprinse, apoi deschise televizorul. +imeri la "u mtatea emisiunii de actualiti. Se transmitea un reporta" de la /agdad, cu !om!ardierele de lupt ?ornado ale aviaiei regale !ritanice atac#nd la "oas altitudine. $l $nfuria amarnic. $nchise aparatul, $i turn un !randG i se aez l#ng fereastr. 0ichael 5roun avea patruzeci de ani i era un om remarca!il din toate punctele de vedere. +scut la /agdad, dintr%o mam franuzoaic i un tat ira<ian ofier de armat, avusese o !unic dup mam care era americanc. Prin intermediul ei, mama lui motenise zece milioane de dolari i un numr de concesiuni petrolifere $n He2ass. 0urise $n anul c#nd 5roun a!solvise facultatea de drept la Barvard, ls#ndu%i totul fiului su, fiindc tatl lui, pensionat din armata ira<ian cu gradul de general, era !ucuros s%i petreac anii !tr#neii $n vechea cas de la /agdad a familiei, cu crile sale. @a fel ca ma"oritatea marilor oameni de afaceri, 5roun nu urmase studii universitare $n domeniu. +u avea idee de planificarea financiar sau de administrarea afacerilor. Ficala lui favorit, citat de muli, era' 7C#nd am nevoie de un conta!il nou, $mi cumpr un conta!il nou.9 Prietenia sa cu Saddam Bussein evoluase, firesc din faptul c preedintele ira<ian fusese $n mare msur spri"init, la $nceputurile carierei sale politice, de ctre tatl lui 5roun, care era de asemenea un mem!ru important al partidului /aath. 5cest lucru $l plasase pe 5roun $ntr%o poziie privilegiat cu privire la dezvoltarea !azinelor petrolifere ale rii, aduc#ndu%i !ogii incalcula!ile. 7Dup primul miliard $ncetezi s mai numeri9, spunea alta dintre zicalele lui favorite. .ar acum, avea $n fa dezastrul. +u numai c%i erau smulse averile promise ale puurilor petrolifere din -uIeit, dar acea parte a avuiei lui care provenea din .ra< secase, lichidat $n urma masivelor atacuri aeriene ale coaliiei care $i devastau ara $ncep#nd cu data de 1D ianuarie. +u era prost. 4tia c "ocul se terminase, pro!a!il nici n%ar fi tre!uit s $nceap, iar visul lui Saddam Bussein luase de"a sf#rit. Ca om de afaceri, calcula procenta"ele, iar acestea nu%i ofereau .ra<ului prea multe anse $n rz!oiul la sol care tre!uia s $nceap $n cele din urm. $n termeni personali, era departe de a fi ruinat. $nc mai avea aciuni petroliere $n S.&.5., iar faptul c era at#t cetean ira<ian, c#t i francez, crea pro!leme la ,ashington. 0ai avea apoi imperiul de vapoare i vastele cantiti de proprieti imo!iliare $n diverse capitate ale lumii. Dar nu asta era pro!lema. C#nd deschisese televizorul i vzuse ce se $nt#mpla la /agdad $n fiecare noapte, se $nfuriase fiindc, lucru surprinztor pentru un om at#t de egocentric, era patriot. De asemenea, fapt incompara!il mai important, tatl lui fusese ucis $ntr%un !om!ardament, $n cea de%a treia noapte a rz!oiului aerian. .ar $n viaa lui e2ista un mare secret, cci, $n august, la scurt timp dup invazia -uIeitului de ctre forele ira<iene, 5roun fusese chemat de $nsui Saddam Bussein. 5ezat l#ng glassIand, cu un pahar de !randG $n m#n, privea prin ploaia ce cdea piezi pe teras, spre /ois de /oulogne, $n lumina $nserrii, amintindu%i acea $nt#lnire. &n e2erciiu de alarm aerian era $n curs de desfurare, pe c#nd 5roun era dus cu un @and%8over al armatei pe strzile complet $ntunecate ale /agdadului. 4oferul era un t#nr cpitan de informaii numit 8ashid, pe care $l mai cunoscuse, un ofier din noua generaie, instruit de !ritanici la Sandhurst. 5roun $i ddu o igar englezeasc i%i aprinse i el una. % Ce crezi, vor lua vreo msur1 % 5mericanii i englezii1 $ntre! prudent 8ashid. Cine tie1 ( clar c reacioneaz. Preedintele /ush pare s adopte o linie dur. % +u, te $neli. @%am $nt#lnit personal de dou ori p#n acum, la ceremonii ale Casei 5l!e. ( ceea ce americanii numesc un tip de trea!. +u are nici o m#n de oel. 8ashid ridic din umeri' % Sunt un om simplu, domnule 5roun, un soldat, i poate c vd i lucrurile $ntr%un mod simplu. 5vem de%a face cu un om care a fost pilot com!atant $n marin la douzeci de ani, a avut un lung serviciu activ, a fost do!or#t deasupra 0rii ;aponiei i a supravieuit pentru a i se decerna Crucea de 0erit pentru F!or. +%a su!estima un asemenea om. 5roun se $ncrunt' % *ii serios, prietene, doar n%au s fac americanii ocolul lumii pe "umtate, cu ditamai armata, ca s apere un sttule ara!.

% +u e2act acelai lucru l%au fcut !ritanicii $n rz!oiul din 0alvine1 $i aminti 8ashid. 5rgentinienii nu s%au ateptat nici $n ruptul capului la o asemenea reacie. *irete, $i anima $nd#r"irea lui ?hatcher, pe englezi vreau s spun. % 5furisit femeie, coment 5roun, rezem#ndu%se de sptar, $n timp ce intrau pe poarta palatului prezidenial, cu un neateptat sentiment de deprimare. $l urm pe 8ashid de%a lungul splendidelor coridoare de marmur, condus de t#nrul ofier cu o lantern. (ra o e2perien stranie, cam lugu!r, s urmreasc acel mic cerc de lumin pe duumele, $n ecourile pailor. $n sf#rit, se oprir $n faa unei ui ornamentale $ncadrate de santinele. 8ashid o deschise i intrar. Saddam Bussein era singur, $n uniform, aezat la un !irou mare, av#nd aprins doar o lamp cu a!a"ur. Scria, $ncet i cu gri". 8idic privirea i z#m!i, ls#nd "os stiloul. % 0ichael, iei el de dup !irou, pentru a%l $m!ria frete pe 5roun. ?atl tu1 ( !ine1 % St e2celent cu sntatea, domnule preedinte. % ?ransmite%i salutrile mele. 5ri !ine, 0ichael. Parisul $i priete. F#m!i din nou' % *umeaz, dac vrei. 4tiu c%i place. Din pcate, mie medicii mi%au spus s m las, c de nu... Se aez din nou la !irou, iar 5roun lu loc $n faa lui, contient de prezena lui 8ashid $n $ntuneric, la perete. % 5 fost plcut la Paris, dar locul meu e aici, $n aceste vremuri grele. Saddam Bussein cltin din cap' % +u%i adevrat, 0ichael. 5m destui soldai, dar oameni ca tine, foarte puini. (ti !ogat, vestit, primit la cele mai $nalte niveluri ale societii i $n conducerile de stat din toat lumea. 0ai mult de%at#t. Datorit iu!itei tale mame, !inecuv#ntat fie%i amintirea, nu eti doar ira<ian, ci i cetean francez. +u, 0ichael, la Paris te vreau. % Dar de ce, domnule preedinte1 % *iindc s%ar putea ca, $ntr%o zi, s%i cer s ne faci rii i mie un serviciu de care numai tu eti capa!il. % 3 putei !aza complet pe mine, rspunse 5roun, tii doar. Saddam Bussein se ridic i merse p#n la cea mai apropiat fereastr, unde deschise o!loanele i iei pe teras. Sirena de $ncetare a alarmei suna a "ale peste ora, iar ici i colo $ncepeau s se aprind lumini. % $nc mai sper ca prietenii notri din 5merica i 0area /ritanie s stea $n ograda lor, dar dac nu... 8idic din umeri. % 5tunci, s%ar putea s tre!uiasc s%i $nfruntm la ei $n ograd. 5du%i aminte, 0ichael, cum ne $nva Profe tul $n 7Coran9, $ntr%o spad e mai mult adevr dec#t $n mii de cuvinte. Se opri, apoi relu, continu#nd s priveasc peste ora' 3rem &n singur puca $n $ntuneric, 0ichael, israelian Sau din S.5.S.%ul !ritanic, nici nu prea conteaz, dar ce mai lovitur % moartea lui Saddam Bussein. % Dumnezeu s ne pzeasc, rspunse 0ichael 5roun. Saddam se $ntoarse spre el' % Cum vrea Dumnezeu, 0ichael, $n toate, dar $nelegi ce vreau s spun1 5celai lucru ar fi vala!il i pentru /ush sau acea ?hatcher. Dovada c !raul meu a"unge oriunde. @ovitura suprem. Se $ntoarse. % 5i fi capa!il s aran"ezi aa ceva, la nevoie1 5roun nu se mai simise niciodat $n viaa lui at#t de emoionat. % Cred c da, domnule preedinte. 6rice este posi!il, mai ales c#nd sunt la mi"loc !ani suficieni. 5r fi darul meu pentru dumneavoastr. % /ine, ddu din cap Saddam. ?e $ntorci imediat la Paris. Cpitanul 8ashid te va $nsoi. 3a cunoate detalii despre anumite coduri pe care le vom folosi $n transmisiunile radio, lucruri din astea. S%ar putea ca ziua aceea s nu vin niciodat, 0ichael, dar dac sosete... .ari ridic din umeri. % 5vem prieteni $n toate locurile potrivite. 4i din nou se $ntoarse spre 8ashid. % Colonelul acela -.:./. de la am!asada sovietic din Paris1 % Colonelul ;osef 0a<eev, domnule preedinte. % Da. @a fel ca muli dintre ai lui, nu e deloc mulumit de schim!rile care au loc acum la 0oscova. +e va a"uta $n orice fel poate. 4i%a e2primat de"a !unvoina, $l $m!ria pe 8ashid, tot ca pe un frate. % 5cum, du%te. 5m de lucru. @uminile din palat $nc nu se aprinseser, iar 5roun iei pe or!ecite $n coridorul $ntunecat, urm#nd raza lan ternei lui 8ashid. De c#nd se $ntorsese la Paris, a"unsese s%l cunoasc !ine pe 0a<eev, menin#ndu%i relaiile, conform planului, strict la nivel monden, cu $nt#lniri mai mult pe la diverse solemniti ale am!asadei. .ar Saddam Bussein avusese

dreptate. 8usul era categoric de partea lor, perfect dispus s fac orice care le%ar fi cauzat pro!leme Statelor &nite sau 0arii /ritanii. 3etile de acas, desigur, fuseser proaste. ntrunirea unei armate at#t de gigantice. Cine s%ar fi ateptat1 .ar apoi, $n primele ore ale zilei de 1D ianuarie, $ncepuse rz!oiul aerian. 6 pacoste dup alta, c#nd atacul la sol $nc nici nu se produsese. $i mai turn un !randG, amintindu%=i tur!area deznd"duit pe care i%o provocase vestea morii tatlui su. +iciodat nu avusese $nclinaii religioase, dar gsise o moschee pe o strad lturalnic din Paris i intrase s se roage. +u%i folosise la nimic. Sentimentul de neputin prea o fiin vie $nluntrul lui, iar9apoi urmase dimineaa c#nd 5ii 8ashid nvlise $n marele salon ornamentat, cu un !loc%notes $ntr%o m#n i chipul palid de emoie. % 5 sosit, domnule 5roun. Semnalul pe care $l ateptam. ?ocmai l%am auzit $ntr%o transmisiune radio de la /agdad. 73#nturile paradisului sufl. .mplementai tot ce e pe mas. Dumnezeu fie cu voi.9 5roun privise cu mirare !loc%notesut, in#ndu%l $ntr%o m#n care $i tremura, dup care spusese cu glas rguit' % Preedintele a avut dreptate. Sosit%a ziua. % (2act, rspunsese 8ashid. 7.mplementai tot ce e pe mas. $ncepem trea!a. .au legtura cu 0a<eev i sta!ilesc o $nt#lnire c#t de cur#nd posi!il. % Dillon sttea l#ng glassIand, privind peste 5venue etor Bugo, spre /ois%de /oulogne.9 *luiera $ncet pentru he o melodioar stranie, sinistr. % 5sta tre!uie s fie ceea ce agenii imo!iliari numesc poziie privilegiat. . 3 pot oferi ceva de !ut, domnule Dillon1 % &n pahar de ampanie nu mi%ar prinde ru. % 5vei vreo preferin1 $ntre! 5roun. % % 5ha, omul care are de toate. $n regul, un 7-rug9 ar merge perfect, dar nu de soi ales. Prefer amestecul de Struguri. 5vei gust, vd. 5rourr ddu din cap spre 8ashid, care deschise o u lateral i iei. Dillon, descheindu%i haina marinreasc, scoase o igar i o aprinse. % Deci, vulpoiul sta !tr#n $mi spune c avei nevoie de serviciile mele, art el cu capul spre 0a<eev, care sttea rezemat l#ng emineu, $nclzindu%se. 0isiunea de%o via, a spus, pentru un milion de lire. (i, ce tre!uie s fac cas le c#tig1 8ashid intr gr!it cu ampania $ntr%o frapier i trei pahare pe o tav. @e puse pe mas i $ncepu s destupe sticla. % +u sunt sigur, spuse 5roun, dar va tre!ui s fie ceva cu totul deose!it. Ceva care s demonstreze lumii c Saddam Bussein poate lovi oriunde. % 5re nevoie de ceva, !ietul !ulangiuJ e2clam vesel Dillon. +u merge prea !ine trea!a. n timp ce 8ashid termina de turnat $n trei pahare, irlandezul adug' % 4i ce pro!lem ai, fiule1 ?u nu !ei cu noi1 8ashid z#m!i, iar 5roun spuse' % Chiar daca trecut pe la ,inchester i Sandhurst, domnule Dillon, cpitanul 8ashid rm#ne un musulman foarte musulman. +u se atinge de alcool. % (i, $n sntatea ta, ridic Dillon paharul. 8espect oamenii cu principii. % 3a tre!ui s fie una mare, Sean, mruniurile nu au rost. +u e vor!a de aruncarea $n aer a unor soldai din trupele !ritanice aeropurtate $n /elfast, spuse 0a<eev. % 5, pe /ush $l vrei, aa%i1 z#m!i Dillon. Preedintele Statelor &nite zc#nd lat pe spate, cu un glon $n inim1 % 5r fi o ne!unie chiar at#t de mare1 $ntre! 5roun.. % 5r fi, de data asta%, fiule, rspunse Dillon. :eorge /ush nu s%a luat numai de Saddam Bussein, ci de ara!i, ca popor. 5, astea%s !aliverne curate, desigur, dar aa vd muli ara!i lucrurile. :ruprile ca Bez!ollah, 6.(.P. sau organizaiile imprevizi!ile ca 0#nia lui 5llah. :enul care i%ar lega $nc#ntai o !om! pe talie i ar detona%o $n timp ce preedintele se $ntinde s strKnga $nc o m#n din mulime. $i cunosc eu pe tia. 4tiu cum le merge mintea. 5m a"utat la instruirea mem!rilor Bez!ollah, $n /eirut. 4i pentru 6.(.P. am lucrat. % 3rei s spui c $n momentul de fa nimeni nu se poate apropia de /ush1 . % 0ai citii i voi ziarele. $n zilele%astea, la +eI Lor< i ,ashington, oricine pare mcar vag ara!, e oprit pe strzi. dumneata, domnule Dillon, nu ari deloc a ara!, o!serv 5roun. $n primul r#nd, eti !lond. @a fel de !lond era i @aIrence al 5ra!iei, i o!inuia s tre#c drept ara!, cltin din cap Dillon. Preedintele fiush are cea mai !un securitate din lume, credei%m.. &n cerc de oel i, $n situaia actual, va sta acas, c#t timp se desfoar toat povestea asta din :olf. ascultai ce v spun eu. Dar secretarul de stat, ;ames /a<er1 $ntre! 5roun.*ace naveta diplomatic prin toat (uropa. %Da, dar mai tre!uie s tim i c#nd, asta%i pro!lema. 5fli c a trecut prin @ondra sau Paris c#nd a plecat de"a i $l arat la televizor. +u, $n situaia asta, $i putei da uitrii pe americani.

Se ls linitea, iar 5roun fcu o mutr posomor#t. 0a<eev vor!i primul' %5tunci, acord%ne !eneficiul e2perienei tale.profesionale, Sean. &nde se gsete cea mai sla! paz, $n materie de lideri naionali1 Dillon r#se sonor' % 5, la asta cred c v poate rspunde omul vostru aci de fa, de la ,inMhester i Sandhurst. 8ashid z#m!i' % 5re dreptate. /ritanicii sunt pro!a!il cei mai !uni din lume la operaiuni su! acoperire. Succesul 8egimentului Special 5ir Service1 vor!ete de la sine,9 dar $n alte privine... Cltin din cap. % Principala lor pro!lem este !irocraia, $i inform 1. %Cele!rulS.5.S.Nn.tr.O Dillon. Serviciul de Securitate !ritanic acioneaz pe dou mari seciuni. Cele pe care ma"oritatea oamenilor $nc le mai numesc 0.P i 0.Q. 0.P sau D.P, ca s fim pedani, e specializat $n contraspiona"ul din 0area /ri%tanie. Cealalt opereaz peste hotare. 5poi, mai este /rana Special de la Scotland Lard, care tre!uie s fie antrenat $n aciune pentru a face arestri propriu%zise. De asemenea, L#rd%ul are i o grup antiterorist. Pe urm, sunt uniti militare de informaii, c#t cuprinde. ?oate forfotesc de via, $i sar unele altora la !eregat i, $n acel moment, domnilor, $ncep s se strecoare greelile. % R 8ashid $i mai turn ampanie $n pahar. % 4i vrei s spui c asta afecteaz paza liderilor1 5 reginei, de e2emplu1 % (i, haidei. +%au trecut prea muli ani de c#nd regina s%a trezit din somn, $n Palatul /uc<ingham, ca s gseasc un intrus aezat pe patul ei. C#t e, ase ani, de c#nd ..8.5. a fost c#t pe ce s o lichideze pe 0argaret ?hatcher cu tot guvernul $ntr%un hotel din /righton, $n timpul Conferinei Partidului ?orG1 @s "os paharul i%i mai aprinse o igar. % /ritanicii sunt foarte anacronici. @e place ca poliistul s poarte uniform, pentru a ti cine e, i nu le place s li se spun ce s fac, lucru vala!il i pentru minitrii de ca!inet, care gsesc c e cel mai firesc lucru s se plim!e pe strad, de la casele lor din ,estminster p#n la Parlament. % Din fericire pentru noi, ceilali, replic 0a<eev. % (2act. ?re!uie chiar s acioneze !l#nd % cu teroritii % cel puin p#n la un punct, spre deose!ire de informaiile franceze, .isuse, dac !ieii din 5ction Service ar pune m#na pe mine, m% ar $ntinde pe mas i mi%ar cupla electrozi $nc $nainte de a ti ce se $nt#mpl. Dac nu v e cu suprare, p#n i ei mai greesc din c#nd $n c#nd. S % Ce vrei s spui1 $ntre! 0a<eev. % 5vei la $ndem#n un ziar de sear1 % *irete, l%am citit, rspunse 5roun. 5ii, pe !iroul meu. 8ashid reveni cu un numr din 7Paris Soir9. % Pagina a doua, indic Dillon. Citete cu voce tare. 6 s%o gsii interesant. Se mai servi cu ampanie, $n timp ce 8ashid citea articolul' . % 7Doamna 0argaret ?hatcher, p#n nu demult primul ministru al 0arii /ritanii, st $n aceast noapte la ChoisG, invitat de preedintele 0itterand. 0#ine diminea, urmeaz s mai poarte convor!iri. 3a pleca la orele pai% sprezece, spre un aerodrom de urgen din 3alenton, de unde un avion 8.5.*. o va duce $napoi $n 5nglia.T % .ncredi!il, nu%i aa, c au putut da un asemenea comunicat de pres, dar v garantez c principalele ziare de la @ondra vor pu!lica i ele articolul. Se ls o tcere grea, dup care 5roun spuse' % +u cumva propui...1 Dillon se $ntoarse spre 8ashid' % ?re!uie s am la $ndem#n c#teva hri rutiere. 5du%le. 8ashid iei gr!it. 0a<eev $ncepu' % Dumnezeule mare, Sean, nici chiar tu... % De ce nu1 $l $ntrerupse calm Dillon, $ntorc#ndu%se spre 5roun. 5m $neles .c vrei ceva mare, o lovitur important. 3%ar conveni 0argaret ?hatcher, sau ne inem de "ocuri1 $nainte ca 5roun s rspund, 8ashid reveni cu dou%trei hri rutiere. Desfcu una pe mas i o privir toi, cu e2cepia lui 0a<eev, care rmase l#ng foc. % 5ici este ChoisG, art 8ashid. ?reizeci de mile distan de Paris, iar aici este aerodromul militar din 3alenton, la doar apte mile deprtare. % 5i o hart la scar mai mare1 % Da, despturi 8ashid una dintre celelalte. % /ine, spuse Dillon. ( a!solut clar c $ntre ChoisG i 3alenton e doar un drum de ar, iar aici, cam la trei mile $nainte de aerodrom, este o trecere peste calea ferat. Perfect. % Pentru ce1 $ntre! 5roun.

% 6 am!uscad. 5scultai, tiu cum se procedeaz $n situaii din astea. 3or avea o main, dou cel mult, i o escort. (ventual o "umtate de duzin de poliiti pe motociclete. % DumnezeuleJ opti 5roun. % 0da, m rog. (l nu prea are nici un amestec. S%ar putea s meargR8apid, foarte simplu. Cum zic englezii, floare la ureche. 5roun se $ntoarse rugtor spre 0a<eev, care ridic din umeri' % 3or!ete serios, 0ichael. 5i spus c asta vrei, aa c hotrte%te. ?rg#nd ad#nc aer $n piept, 5rourIeveni spre Dillon' % $n regul. % /ine, spuse Dillon calm lu un !loc%notes i un creion de pe mas i $ncepu s scrie repede. 5stea sunt detaliile contului meu de !anc numerotat din Furich. 3ei transfera $n el un milion de lire sterline, m#ine diminea la prima ora. % $n avans1 $ntre! 8ashid. +u pretinzi cam mult1 %+u, fiule, voisuntei cei care pretindei cam mult, iar regulile s%au schim!at. @a $ndeplinirea cu succes a misiunii atept $nc un milion. .a ascult, $ncepu 8ashid, dar 5roun ridic m#na' . Perfect, domnule Dillon, i nici nu te scumpeti la pre. 5cumR ce putem face pentru dumneata1 mi tre!uie !ani de operare. Presupun c un om ca dumneata ine cantiti mari de ochi ai dracului $n cas1 %*oarte mari, z#m!i 5roun. C#t1 %5i dolari1 Douzeci de mii, s zicem1 % *irete, ddu din cap 5roun spre%8ashid, care se duse $n captul opus l camerei, $ntoarse un ta!lou mare $n=ulei pe dou !alamale, dezvluind un seif $n rrete, i $ncepu s%l deschid. % 4i eu ce pot face1 $ntre! 0a<eev. % 3echea magazie din 8ue de Belier, cea pe care am folosit%o i alt dat. 0ai ai cheia1 %/ine$neles. % Perfect. 0a"oritatea lucrurilor de care am nevoie sunt depozitate acolo, dar pentru misiunea asta a vrea un pistol% mitralier uor. Cu afet. &n Bec<ler EU-och sau un 0QV. 6rice de soiul sta ar merge. Se uit la ceas' % ( opt. 5 vrea s fie acolo la zece. $n regul1 % /ine$neles, spuse din nou 0a<eev. 8ashid reveni cu o mic serviet' % Douzeci de mii. $n h#rtii de o sut de dolari, team mi%eW % @i se poate da cumva de urm1 % .mposi!il, rspunse 5roun. % /ine. 4i iau i hrile. Se duse la u, o deschise i porni pe scara arcuit, spre hol.%5roun, 8ashid i 0a<eev $l urmar. % 4i asta e tot, domnule Dillon1 se interes 5roun. 5ltceva nu mai putem face pentru dumneata1 +u vei avea nevoie de a"utor1 % C#nd am nevoie, $l gsesc $n r#ndurile infractorilor, rspunse Dillon. (scrocii cinstii care lucreaz pentru !ani sunt de o!icei mai de nde"de dec#t zeloii cu motivaii politice. +u $ntotdeauna, dar de cele mai multe ori. +ici o gri",% vei mai auzi de mine, $ntr%un fel sau altul. Deci, am plecat. 8ashid deschise ua. Ploaia i lapovia intrar $n cas, iar Dillon $i puse apca. % % 6 vreme de c#ine, pentru trea!a asta. % $nc un lucru, domnule Dillon, interveni 8ashid. Ce se va $nt#mpla dac nu reueti1 3reau s spun, $i primeti milionul $n avans, iar noi... % 8am#nei cu !uzele umflate1 +ici s nu te g#ndeti, fiule. 3 voi oferi o int alternativ. (2ist noul prim ministru al 0arii /ritanii, acest ;ohn 0a"or. Presupun c eful vostru de la /agdad ar fi la fel de mulumit cu capul= lui pe tav. F#m!i scurt, apoi iei $n ploaie i $nchise ua dup el. Capitolul X Dillon se opri $n fa la 7@e Chat +oir9, $n captul micului dig, pentru a doua oar $n acea noapte. @ocalul era aproape pustiu, doar doi tineri stteau la o mas din col, in#ndu%se de m#n, cu o sticl de vin $ntre ei. 5cor deonul c#nta $ncet, iar instrumentistul conversa $n acelai timp cu omul de la .ter. (rau fraii ;o!ert, gangsteri de rangul al doilea $n lumea interlop parizian. 5ctivitile li se restr#nseser drastic $n ultimii trei ani c#nd Pierre, cel de la te"ghea, $i pierduse piciorul st#ng $ntr%un accident de main, dup un "af cu m#n armat. C#nd ua se deschise i Dillon intr, cellalt frate, :aston, se opri din c#ntat.

% 5, monsieur 8ocard. 3%ai i $ntors. % :aston,=$i ddu Dillon m#na, apoi se $ntoarse spre !ar. Pierre. % &ite, mai in minte i%acum c#ntecelul acela al dumitale, cel irlandez, c#nt :aston c#teva note la acordeon. % /ravo. &n adevrat artist. $n spatele lor, t#nra pereche se ridic i iei. Pierre scoase o sticl de ampanie din frigiderul !arului. % 4ampanie ca de o!icei, presupun, prietene1 +imic special, doar suntem oameni sraci. . % 0 faci s%i umplu !arul de lacrimi, replic Dillon. % 4i cu ce te putem a"uta1 se interes Pierre. % 5, vreau doar s $mping o mic afacere spre voi, art Dillon cu capul spre u. Cred c%ar fi !ine s $nchidei. :aston $i duse acordeonul pe !ar, merse la u i puse zvorul, apoi trase o!lonul. 8eveni i se aez pe ta!uret. % (i, prietene1 % 5r putea fi o zi mare pentru voi, !iei. Dillon deschise servieta, 9scoase una dintre hrile rutiere i ls se vad teancurile de dolari. %Douzeci de mii, americani. Fece acum, zece dup ce reuii. % DumnezeuleJ e2clam :aston uimit, dar Pierre se art posomor#t. % 4i ce atepi de la noi pentru !anii tia1 Dillon, care constatase dintotdeauna c renta s se in c#t mai aproape posi!il de adevr, $ntinse harta pe !ar. % 5m fost anga"at de &niunea Corsican, spuse el, pomenind cea mai temut organizaie criminal din *rana, ca s rezolv o mic pro!lem. Ceva ce s%ar putea numi rivalitate $n afaceri. % 5ha, $neleg, zise Pierre. .ar pro!lema asta tre!uie s%o elimini1 % (2act. Persoanele $n cauz vor trece pe acest drum, spre 3alenton, m#ine la scurt timp dup ora dou. .ntenionez s%i lichidez aici, la trecerea de cale ferat. % 4i cum vei proceda1 $ntre! :aston. % % 6 foarte simpl am!uscad. 3oi doi mai lucrai $n transporturi, nu1 0aini furate, camioane1 Y % 5r fi cazul s tii. 5i cumprat de la noi cu numeroase ocazii, rspunse Pierre. % Dou furgonete, nu am pretenii prea mari, nu1 %4i pe urm1 ' % @a noapte, facem un drum p#n acolo. Se uit la ceas. % 6ra unsprezece, plecarea de%aici. +u va dura dec#t o or. Pierre cltin din cap' % 5scult, s%ar putea s fie greu. 5m $m!tr#nit prea mult pentru "ocuri cu pistoalele. % 0inunat, spuse Dillon. C#i i omor#t c#nd erai $n 6.5.S.1 % Pe%atunci eram mai t#nr. % (i, ni se $nt#mpl tuturor, cred. *r pistoale. 3oi doi intrai i ieii at#t de repede, $nc#t nici nu vei ti ce se $nt#mpl. *loare la ureche. @u c#teva teancuri de dolari din serviet i le puse pe te"ghea. %Fecemii. /atem palma1 .ar lcomia, ca de o!icei, avu c#tig de9cauza, c#nd Pierre $i trecu m#inile peste !ani. %Da, prietene, cred c o !atem. % /ine. 5tunci, m $ntorc la unsprezece. Dillon $nchise se=rvieta, :aston veni s%i descuie ua, iar irlandezul plec. Dup ce $nchise ua, :aston se $ntoarse. %Ce prere ai1 Pierre turn dou coniacuri. %Cred c prietenul nostru 8oc#rd e un foarte mare mincinos. % Dar i un om foarte periculos, preciza :aston. Deci, ce facem1 % Stm s vedem, ridic Pierre paharul. Salut. Dillon merse pe "os p#n la magazia din 8ue de Belier, cotind de pe o strad pe alta, pierz#ndu%se oca zional $n $ntuneric pentru a verifica dac nu era urmrit, $nvase cu mult timp $n urm c pro!lema tuturor gru prilor politice revoluionare consta $n fragmentarea lor $n faciuni i informatori, un mare adevr $n privina ..8.5. Din acest motiv, aa cum $i atrsese atenia lui 5roun, prefera s recurg la delincveni profesioniti ori de c#te ori era posi!il, c#nd avea nevoie de a"utor. (scroci cinstii care lucreaz pentru !ani, aa spusese. Din pcate, nu se aplica $ntotdeauna, iar $n comportamentul lui Pierre se simise ceva suspect. n porile mari du!le ale magaziei era practicat o u individual. 6 descuie i intr. 3zu dou maini, un 8enault salon i un *ord (scort, iar l#ng ele o motociclet /.0%,. de poliie, acoperit cu o hus. 3erific dac era $n stare

de funcionare, apoi urc scara de lemn spre apartamentul din pod. +u era singurul lui domiciliu. 0ai avea o !ar" pe r#u, dar i acesta $i era de folos cu unele ocazii. Pe masa din micul living era o geant de prelat cu un !ilet deasupra pe care scria simplu' 7Conform co menzii9. F#m!i i deschise fermoarul. :si un pistol%mi%tra$ier -alani<ov P-, ultimul tip. 5vea afetul str#ns, eava demontat pentru uurarea m#nuirii, o cutie mare cu cartue pe !and i $nc una similar alturi. Deschise un sertar.al gheridonului, scoase un cearaf $mpturit i $l puse $n geant. $nchise fermoarul la loc,. controla ,alther%ul de la centur i co!or$ scara, cu geamantanul n m#n. ncuie ua i porni pe strad, cuprins de emoie, ca intotdeauna. C#nd $ncepea "ocul, avea cel mai plcut sentiment din lume. .ei pe o strad mai mare i, peste c#teva minute, opri un ta2i i%i ceru oferului s%l duc la Chat+oir9. % .eir din Paris cu dou furgoane 8enault, aproape identice, cu e2cepia faptului c unul era negru, iar cellalt al!. :aston $l conducea pe primul, cu Dillon pe scaunul alturat, iar Pierre $i urma. (ra foarte frig, dar nu tios doar zpad amestecat cu ploaie. 3or!eau foarte puin, Dillon st#nd rezemat de sptar cu ochii $nchii, astfel c francezul $l credea adormit. +u departe de ChoisG, furgonul derapa, iar :aston smuci de volan' Christoase atotputerniceJ % &urel, rspunse Dillon, nu e momentul s intrm $n an. &nde suntem1 % ?ocmai am trecut de intersecia spre ChotsG. +u mai e mult Dillon se $ndrept $n scaun. ?ufiurile erau acoperite de zpad, dar drumul $nc nu. % Ce noapte infect, coment :aston. &it%te numai. % :#ndete%te la h#rtiile alea frumoase de%o sut de dolari, replic Dillon. 5r tre!ui s te scoat la capt. +insoarea se oprise, iar cerul se $nsenina, dezvluind o semilun, c#nd mai "os, la poalele colinei, apru lumina roie a trecerii de nivel. $ntr%o parte era o cldire veche, dezafectat, cu ferestrele !tute $n sc#nduri i o alee pietruit, pudrat su!ire cu zpad. % 6prete aici, spuse Dillon. :aston se conform, fr#n#nd, i $nchise motorul. Pierre veni din urm cu 8enault%ul al!, co!or$ de la volan, st#n% "enit de protez, i li se altur. Dillon rmsese cu privirea spre trecerea de cale ferat, la c#iva metri $n faa lor, i ddu din cap' ' %perfect. Dai%mi cheile. :aston i le ddu. .rlandezul descuie portiera din spate, unde avea geanta. Su! privirile lor, deschise fermoarul, scoase -alani<ov%ul, $i mont eava cu pricepere, apoi $l poziiona cu gura spre $napoi. $ncarc arma, trec#nd prin locaartuiera din cutie. Z % Pctos mai arat, remarc Pierre. % Cartue de D,X milimetri, com!inate cu trasoare i perforante, preciza Dillon. 6moar cu v#rf i $ndesat. -alani<ov. 5m vzut unul din sta fc#nd !uci un @and%8over plin cu trupe aeropurtate !ritanice. % +u zu, spuse Pierre i, cum :aston se pregtea s vor!easc, $i puse o m#n pe !ra, prevenitor. 4i $n cealalt cutie ce e1 % ?ot muniie. Dillon scoase cearaful din geant, acoperi automatul, apoi $ncuie portiera. Se aez la volan, porni motorul i deplas maina cu c#iva metri, amplas#nd%o cu coada $n unghi o!lic spre intersecie. 5poi co!or$ i $ncuie portiera din fa, $n timp ce norii acopereau din nou luna i ploaia re$ncepea, cu i mai mult zpad. % Deci, pe%asta o lai aici1 $ntre! Pierre. Dac%i !ag cineva nasul1 % 4i ce1 $ngenunche Dillon l#ng cauciucul din spate. Scoase un cuit din !uzunar, $i e2trase lama i $mpunse marginea pneuluh Cu un f$s$it, cauciucul se dezumfl rapid. % /ine g#ndit, ddu :aston din cap. Care e curios va crede c a rmas $n pan.... Dar noi1 se interes Pierre. Ce ne ceri1 % Ceva simplu. :aston vine cu 8enautt%ul al!, dup%amiaz la ora dou i ceva. /lochezi drumul la !arier, nu calea ferat, doar oseaua, co!ori, $ncui i pleci. 4i te duci nai!ii c#t mai departe.Se $ntoarse spre Pierre' % ?u $l urmezi cu o main, $l iei i v $ntoarcei la Paris. % Dar tu1 $ntre! individul cel $nalt. % (u voi fi de"a aici, atept#nd $n furgon. 5"ung singur. 4i acum, $napoi la Paris. 0 putei lsa la 7@e Chat +oir i cu asta, am terminat. +%o s m mai vedei. 4i restul de !ani1 $ntre! Pierre, $n timp ce se aeza la volanul 8enault%ului, urmat%de :aston i de ;ian. 'i vei primi, nici o gri". 0 in $ntotdeauna de cuv#nt la fel cum le pretind i altora. Chestiune de onoare, prietene. 4i% acum, s mergem. = = nchise din nou ochii i se rezem $n fotoliu. Pierre $i privi fratele, porni motorul i demar. (ra ora unu i "umtate, c#nd a"unser la 7@e Chat +oir9. $n fa, era un gara" $ncuiat. :aston deschise uile, iar Pierre introduse maina $nuntru.

% 5tunci, eu m%am dus, spuse Dillon. % +u intri1 $l $ntre! fratele cel $nalt. 5tunci, te poate duce :aston acas. Dillon z#m!i' % $n viaa mea nu m%a condus nimeni acas. 4i porni, cotind pe o strad lturalnic, iar Pierre $i spuse fratelui su' % Dup el i s nu%l pierzi din ochi. % Dar de ce1 $ntre! :aston. *iindc vreau s tiu unde st, de%aia. ?oat povestea asta pute, :aston, pute ca petele stricat,,aa c mic%te. Dillon trecu rapid de pe o strad pe alta, conform sistemului su o!inuit, dar :aston, ho din copilrie i e2pert $n asemenea aciuni, reui s i se in pe urme, niciodat prea aproape. Dillon intenionase s se $ntoarc la magazia din 8ue de Belier, dar, oprindu%se la colul unei alei pentru %i aprinde o igar, privi $n urm i putu s "ure c zrise o micare. +u se $nela, cci era :aston, care se ascundea $n um!ra unei ui. % Pentru Dillon, cea mai mic suspiciune era de a"uns. ?oat noaptea avusese un presentiment $n legtur cu Pierre, un presentiment de ru augur. Coti la st#nga, reveni spre. r#u i str!tu trotuarul pe l#ng un ir de U camioane cu par!rizele acoperite de zpad. 5"unse la un mic hotel, de cea maiieftin categorie, genul folosit de prostituate sau camionagii care trgeau peste noapte, i intr. 8ecepionerul era foarte !tr#n i se apra de frig cu un palton i un fular. 5vea ochii umezi. $i ls cartea "os i se frec la ochi. % 0onsieur1 % 5m adus marf de la Di"on acum dou ore. 3oiam s m%ntorc $n noaptea asta, da= afurisitul de camion $mi face pro!leme. 5m nevoie de un pat. % ?reizeci de franci, monsieur. % :lumeti, fcu Dillon. Plec de%aici $n zori. /tr#nul ridic din umeri' % /ine, putei lua numrul optipe de la eta"ul $nt$i, pe%un pol, dar n%a fost schim!at aternutul. % 4i asta c#nd se face, o dat pe lun1 lu cheia, $i ddu cei douzeci de franci i urc. Camera era at#t de dezgusttoare pe c#t se ateptase, chiar i $n lumina sla! de pe palier. $nchise ua, merse cu gri" prin $ntuneric i privi prudent afar. Su! un copac de pe partea cu r#ul a strzii, se mic .mpercepti!il ceva. :aston ;o!ert iei la vedere i porni gr!it $n lungul trotuarului. 3ai de mine, opti Dillon, apoi $i aprinse o igar. Se culc pe pat i $ncepu s mediteze, cu privirea $n tavan. 9*ierre, care $i atepta fratele%la !arul din 7@e Chat +oirT, rsfoia 7Paris Soir9 $n lips de altceva, c#nd o!serv articolul despre $nt#lnirea lui 0argaret ?hatcher cu ierand. Simi un gol $n stomac i citi $nc o dat te2tul, cu groaz. n acel moment, ua se deschise i :aston intr gr!it. % Ce noapte. 5m $ngheat p#n%n mduva oaselor, d%mi un coniac. Poftim, $i turn Pierre $n pahar. 4i c#t $l !ei, poi citi !ucica asta interesant din 7Paris Soir9. :aston se supuse i deodat se $nec. % Dumnezeule, st la ChoisG. % 4i decoleaz de pe aerodromul la vechi de la 3alenton. Pleac din ChoisG la dou. C#t face p#na la calea aia ferat1 Fece minute1 % 6, Doamne, nu. +e%am nenorocit. Chestia asta= iese din categoria noastr, Pierre. Dac se $nt#mpl, ies pe strzi toi sticleii din *rana. % Da= n%o s se $nt#mple. 4tiam eu c ticlosul sta nu mirosea a !ine. 0ereu era ceva ciudat cu el. 5i reuit s%l urmreti1 % Da, s%a $nv#rtit pe strzi un timp, apoi a a"uns la drpntura aia a lui *rangois, pe malul r#ului. @%am vzut pe fereastr c#nd i%a luat camera. Se $nfiora. % Dar ce facem1 aproape c suspin el. Asta%i sf#r%itul, Pierre. 5u s ne%nchid i%or s%arunce cheia. % /a n%or s ne $nchid. Dac%l. oprim, nu ne fac nimic. +e vor fi recunosctori. Cine tie,%poate chiar s pice de%o recompens. Care%i numrul de%acas al inspectorului SavarG1 % Doarme la ora asta. % +ormal c%doarme, idiotule, v#r#t su! plpumioar cu nevast% sa, cum se cade la toi detectivii de trea!. ?re!uie s%l sculm. .nspectorul ;ules SavarG se trezi $n"ur#nd, c#nd sun telefonul de pe noptier. (ra singur, Soia lui fiind plecat pentru o sptm#n la mama ei, la @Gon. Se culcase t#rziu. Dou "afuri cu m#n armat i un viol. 5!ia reuise s adoarm. 8idic receptorul.

% SavarG la telefon. % (u sunt, domnule inspector, Pierre ;o!ert. SavarG se uit la ceasul de l#ng pat. % Pentru Dumnezeu, ;o!ert, e dou "umate noaptea. % 4tiu, domnule inspector, dar am ceva deose!it pentru dumneavoastr. % ?u pe astea le ai mereu, aa c poi s%atepi p#n m#ine diminea. % +%a crede, domnule inspector. 0 ofer s v fac cel mai cele!ru poliist din *rana. @ovitura de%o via. % ?reci la su!iect. % 0argaret Hhatcher. $n noaptea asta st la ChoisG i Pleac la 3alenton m#ine la dou1 3 pot spune totul despre omul care vrea s%o $mpiedice s mai a"ung vreodat acolo. '. ;ules SavarG nu se mai dezmeticise $n viaa lui at#t de repede. % &nde eti, la 7@e Chat +oir91 % Da. % $n "uma= de or. %SavarG tr#nti receptorul, sri din pat i $ncepu s se $m!race. (2act $n acel moment, Dillon se hotr$ s acioneze, faptul c :aston $l urmrise nu $nsemna neaprat mai mult dec#t c fraii doreau s tie mai multe despre el. Pe de alt parte, .ei, $ncuind ua, gsi scara de serviciu i co!or$ cu pruden. $n captul de "os era o u care se deschidea destul de uor, d#nd $ntr%o curte dosnic. Pe o alee, a"unse $n strad. ?ravers, merse pe l#ng irul de Camioane parcate i alese unul aflat cam la cincizeci de metri distan de hotel, dar de unde avea vedere clar. ?rase cuitul i $ncepu s foreze partea de sus a ferestrei din dreapta. Dup un timp, geamul ced, iar Dillon $i putu strecura degetele $nuntru, aps#nd. Peste un minut, era $nuntru. (ra prefera!il s nu fumeze, aa c, se rezem de sptar, cu gulerul ridicat i m#ihile $n !uzunare, atept#nd. @a ora trei i "umtate, patru maini fr $nsemne se apropiara $ncet de hotel. Co!or#r opt oameni, nici unul $n uniform, ceea ce era cu at#t mai interesant. % Serviciul de 5ciune, sau s m fac eu uiteat#ta, murmur $ncet Dillon. :aston ;o!ert co!or$ din ultima main i vor!i un moment cu ei, apoi intrar cu toii $n hotel. Dillon nu era suprat, doar mulumit c ghicise. Co!or$ din camion, travers strada p#n la adpostul celui mai apropiat gang i porni spre magazia din 8ue de Beli[r. Serviciul secret francez, cunoscut de ani de zile su! notoriul acronim =S.D.(.C.(., $i preschim!ase su! guvernarea 0itterand denumirea $n Direction :[n[rale de la S[curit[ (2t[rieure, D.:.S.(., $ntr%o tentativ de a%i $m!unti imaginea de organizaie tene!roas i necrutoare, cu reputaia de a nu se da $napoi de la nimic. 5a $nc#t, apreciate dup rezultate, puine organizaii de informaii din lume sunt la fel de eficiente. Serviciul, ca pe vremuri, continua s fie $mprit $n cinci seciuni i numeroase departamente, cea mai mare faim Nsau trist faim, $n funcie de punctul de vedereO av#nd%o Secia P, mai cunoscut ca Serviciul de 5ciune, departamentul responsa!il pentru zdro!irea 6.5.S. Colonelul 0a2 Bernu participase la respectiva aciune, v#n#nd fr mil 6 5S., $n pofida faptului de a fi luptat $n trupele aeropurtate din .ndochina i 5lgeria. 5vea aizeci i unu de ani, un om elegant, cu prul al!, care sttea acum la !irou 9$n ca!inetul su de la parterul cartierului general al D.:.S.(., pe /oulevard 0ortier. (ra ora cinci fr c#teva minute, iar Bernu, av#nd pe nas ochelarii de citit cu rame de !aga, studia raportul din faa lui. $i petrecuse noaptea $n casa de la ar, la aizeci de <ilometri deprtare de Paris, i tocmai sosise. .nspec torul SavarG $l privea cu respect. Bernu $i scoase ochelarii. %%+u pot suferi ora asta din diminea. 0 duce cu g#ndul la Dien /ien Phu, c#nd ateptam sf#ritulv. 0ai toarn%mi o cafea, !ine1 SavarG $i lu ceaca, se duse la filtrul electric de pe suport i turn cafeaua, tare i neagr. % Ce prere avei, domnule1 % 5ceti frai ;o!ert, crezi c ne spun totul1 % Categoric, domnule, $i cunosc de ani de zile. Cel mare, Pierre, a fost $n 6.5.S., ceea ce dup prerea lui $i d o anumit clas, dar de fapt sunt nite gangsteri de m#na a doua. Scot !ani !uni din maini furate. % Deci, aa ceva ar fi $n afara sectorului lor1 % Cu siguran. 5u recunoscut fa de mine c, $n trecut, i%au v#ndut acestui 8ocard maini. %De furat1 %Da, domnule. = % ( clar c spun adevrul. Cei zece mii de dolari vor!esc de la sine. Dar acest 8ocard... dumneata eti copoi cu e2perien, inspectore. De c#i ani lucrezi $n domeniu1 % De cincisprezece, domnule. % Spune%mi opinia dumitale.

% Descrierea fizic e interesant, fiindc, dup cum spun !ieii ;o!ert, nu o are. ( scund, cel mult un metru aizeci i cinci. Culoare neclar a ochilor, pr !lond. :aston spune c prima oar c#nd s%au cunoscut l%a crezut un nimeni, dup care se zice c l%a lsat pe "umtate mort, $ntr%un !ar, pe un tip de dou ori c#t el, $n vreo cinci secunde. % Continu, $i aprinse Bernu o igar. % Pierre spune c vor!ete impeca!il franceza. % Ce vrea s spun cu asta1 % +u tie nici el. Doar c $ntotdeauna a mirosit ceva $n neregul. % C nu e francez1 % (2act. Dou amnunte de interes $n acest sens. 0ereu fluier un c#ntecel ciudat. :aston l%a reinut, el c#nt#nd la acordeon. Fice c 8ocard i%a spus odat c e un c#ntec irlandez. % (i, foarte interesant. % 4i mai e ceva. C#nd a asam!lat arma din 8enault, la 3alenton, le%a spus !ieilor c era un -alani<ov. +u doar cu cartue simple. ?rasoare, perforante, toat gama. 5 afirmat c vzuse unul la fel lichid#nd un @arid%8over plin cu trupe aeroportate !ritanice. Pierre a preferat s nu%l $ntre!e unde. % Deci $i miroase a ..8.5., inspectare1 4i ce msuri ai luat1 % .%am pus pe oamenii dumneavoastr s scoat al!umele cu fotografii, domnule colonel. $n acest moment, fraii ;o!ert se uit la ele S %(2celent, se ridic Bernu i, de ast dat, $i umplu singur ceaca. Ce prere ai despre afacerea cu hotelul1 Crezi c a fost alertat1 % Poate, dar nu neaprat, rspunse SavarG. 3reau s zic, cu cine avem de%a face, domnule1 Cu un real profesionist, pornit s dea lovitura de%o via. Poate c nu proceda dec#t peste msur de precaut, ca # se asigure c nu era urmrit p#n la destinaia real. 5dic, eu n%a avea $ncredere $n fraii ;o!ert nici c#t negru su! unghie, aa c de ce% ar fi avut el1 8idic din umeri, iar 0a2 Bernu spuse cu perspicacitate . % 0ai e ceva. Fi tot. % Presimt ceva ru $n legtur cu individul sta, domnule colonel. Cred c e special. ( posi!il s fi folosit trucul cu hotelul fiindc $l credea $n stare pe :ason s%l urmreasc, dar apoi tre!uia s afle de ce. 6are fraii ;o!ert erau doar curioi, sau nu numai at#t1 % Deci, crezi c se poate s fi stat pe strad, p#ndindu%i pe oamenii notri c#nd au sosit1 % *oarte posi!il. Pe de alt parte, poate nici n%a tiut c :aston $l urmrise. Poate c figura cu hotelul nu era dec#t o msur uzual de prevedere. ?ruc vechi al rezistenei din rz!oi. Bernu ddu din cap. Perfect, s vedem dac au terminat. Cheam%i aici. SavarG iei, pentru a reveni cu fraii ;o!ert. Se oprir $ngri"orai, iar Bernu $ntre! \ %(i !ine1 % +%avem noroc, domnule colonel, nu era $n nici un !um. %$n regul, rspunse Bernu. 5teptai "os, 3ei fi dui acas. 3enim s v lum, mai t#rziu. Z Dar pentru ce, domnule colonel1 $ntre! Pierre. % Pentru ca fratele dumitale s poat merge la 3alent]n cu 8enault%ul, iar dumneata s%l urmezi cu maina, aa cum v%a spus 8ocard. 4i%acum, plecai. .eir $n gra!, iar Bernu $i spuse lui SavarG' % @um msuri ca doamna ?hatcher s fie transportat pe alt traseu, dar e mare pcat c%l vom dezamgi pe prietenul nostru 8ocard. % Dac apare, domnule colonel. % +u se tie niciodat, [ foarte posi!il. 5i fcut o trea! !un, inspectore. Cred. c va tre!ui s te rechiziionez pentru Secia P. ?e%ar deran"a1 @%ar deran"a1 SavarG aproape se $nec de emoie' % Ce onoare, domnule... % /ine. 5tunci du%te, f un du, ia micu de"un. +e vedem mai t#rziu. % 4i dumneavoastr, domnule colonel1 % (u, inspector[1 r#se Bernu, uit#ndu%se la ceas. ( cinci i un sfert. Sun informaiile !ritanice, la @ondra, voi trezi din somn pe un foarte vechi prieten de%al meu Dac ne poate a"uta cineva cu omul nostru misterios, el e acela. Direcia :eneral a Serviciului de Securitate /ritanic ocup o cldire mare, al!, cu crmid roie, nu de parte de hotelul 7Bilton9, pe Par< @ane, dei multe dintre departamentele sale se afl $n diverse locuri din @ondra. +umrul special la care sunase 0a2 Bernu era al unei secii numite :rupul Patru, cu sediul la eta"ul doi al 0i nisterului 5prrii. *usese $nfiinat $n 1CDX, pentru a rezolva pro!leme privitoare la terorism i aciuni su!versive $n 5rhipelagul /ritanic. 8spundea numai $n faa primului ministru. $nc de la $nfiinare, o condusese unul i acelai

om, generalul de /rigad Charles *erguson. 5cesta dormea $n apartamentul su din Cavendish SMuare, c#nd $l trezi telefonul de l#ng pat. . % *erguson, se prezent, imediat complet treaz, tiind c nu putea fi dec#t ceva important. % Parisul, domnule general de /rigad, spuse un glas anonim. Prioritate unu. Colonelul Bernu. % *%mi legtura i codific. *erguson se ridic $n capul oaselor. (ra un om masiv i ne$ngri"it, de aizeci i cinci de ani, cu pr% crunt, ciufulit, i !r!ie du!l. . % Charles1 $ntre!Bernu $n englez.= Z' Dragul meu 0a2. Ce te aduce pe fir la ora asta dezgusttoare1 5i noroc c mai sunt la telefon. 5ctuala putere $ncearc s m declare redundant, cu tot cu :rupul Patru. %Ce prostie. % 4tiu, dar $n toi anii tia directorul general n%a fost niciodat mulumit cu statutul meu de corsar. Ce pot face pentru tine1 % Doamna ?hatcher $nnopteaz la ChoisG. 5vem detalii despre un complot de a fi atacat $n drum spre aerodromul de la 3alent]n, m#ine. % Doamne sfinteJ % 5m luat toate msurile. Doamna va merge acum pe o alt rut spre cas. $nc mai sperm c respectivul va aprea, dei m $ndoiesc. $l vom atepta, totui, azi dup%amiaz. % Cine e1 $l cunoatem1 % Din ceea ce%au spus informatorii notri, !nuim c e irlandez, dei vor!ete franceza $ndea"uns de !ine ca s treac drept localnic. Pro!lema e c oamenii implicai au consultat toate fotografiile ..8.5. pe care le avem, fr nici un rezultat. % i ai semnalmentele1 Bernu i le spuse. % 0 tem c nu e cine tie ce. % 3oi cere o verificare pe computer i te caut. Spune%mi toat povestea. Ceea ce Bernu i fcu. @a sf#rit, *erguson spuse' % @%ai pierdut, !tr#ne. Pariez pe o cin la 7SavoG :rill9, data viitoare c#nd vii pe%aici. % 5m o presimire, $n cazul sta. Cred c e special. % 4i totui, nu figureaz $n registrele voastre, iar voi vi le inei $ntotdeauna la zi. % 4tiu, rspunse Bernu. .ar tu eti e2pertul $n ..8.5., aa c spune ce s facem. % 5ici te $neli. Cel mai mare e2pert $n ..8.5. e chiar acum la Paris, 0artin /rosnan, prietenul nostru irlan%dezo% american. $n fond, a purtat arm pentru ei p#n $n 1CDP. 5m auzit c a a"uns profesor de filosof^a politic la Sor!ona. % 5i dreptate. &itasem de el. % 5 a"uns foarte respecta!il, $n ultimul timp. Scrie cri i triete destul de !ine din !anii pe care i%a lsat maic%sa c#nd a murit, acum cinci ani, la /oston. Dac ai de%a face cu un mister, s%ar putea ca el s fie omul care i%l rezolv. % $i mulumesc pentru sugestie. Dar mai $nt$i s vedem ce se $nt#mpl la 3alenton. Hinem legtura. *erguson $nchise telefonul, apas un !uton de pe perete i se ddu "os din pat. Peste un moment, ua se deschise i intr valetul su, un fost gur<ha, pun#ndu%i un halat peste pi"ama. % &rgen, -im. $i dau telefon cpitanului ?anner i%i spun s vin aici, dup care fac o !aie. 0icul de"un, c#nd sosete. 3aletul se retrase. *erguson ridic receptorul i form un numr. % 0arG1 5ici *erguson. 5vem un caz important..S fii la Cavendish SMuare $ntr%o or. 5, i ia%i uniforma9 pe tine. @a unsprezece avem $nt#lnirea aia de la 0inisterul 5prrii. $ntotdeauna $i impresionezi c#nd eti vopsit $n culorile rz!oiului. $nchise i trecu $n !aie, trezit complet i foarte vesel. @a ora ase i "umtate, ta2iul o lu pe 0arG ?anner de pe scara casei sale din @oIndes SMuare. 4oferul fu impresionat Dar la fel se $nt#mpl cu ma"oritatea oamenilor. 0arG purta o uniform de cpitan $n Corpul de *emei al, 5rmatei 8egale, cu aripile de pilot al Corpului de 5viaie $n st#nga pieptului. 0ai "os avea panglica 0edaliei :eorge, o decoraie de considera!il distincie, precum i panglicile de campanie pentru .rlanda i pentru serviciul $n forele 6.+.&. de meninere a pcii $n Cipru. (ra o t#nr $n v#rst de douzeci i nou de ani, scund, cu prul negru, tuns !ieete, i mult e2perien la activ. *iic de medic care $i luase diploma $n lim!a englez la &niversitatea din @ondra, $ncercase pedagogia i n%o putuse suferi. Dup aceea, urmase armata. $n mare parte, $i fcuse serviciul $n Poliia 0ilitar. &n timp $n Cipru, dar i trei stagii $n &tster. 5facerea din DerrG $i adusese 0edalia :eorge, ls$nd%o i cu cicatricea de pe o!razul st#ng, care $i atrsese atenia lui *erguson. (ra asistenta lui de doi ani.

Plti ta2iul, urc gr!it treptele spre apartamentul de la parter i intr cu cheia ei proprie. *erguson sttea pe canapea, l#ng emineul din elegantul salon, cu un ervet su! !r!ie, $n timp ce -im $i servea ochiurile fierte $n ap. %?ocmai la timp, spuse el. Ce iei1 % Ceai, v rog. 7(arl :reG9, -im, i p#ine pr"it cu miere. % ?re!uie s ai gri", la siluet. % (ste cam devreme la ora asta pentru !ancuri misogine, chiar i din partea dumneavoastr, domnule general de /rigad. (i, despre ce e vor!a1 $i relat $n timp ce m#nca, iar -im $i aducea p#inea pr"it i ceaiul. 0arG ascult aezat $n faa lui. C#nd termin, 0arG ?anner spuse' % +%am auzit niciodat de acest /rosnan. % +u l%ai apucat, iu!ito. 5cum tre!uie s ai! vreo patruzeci i cinci de ani. $i vei gsi dosarul $n ca!inetul meu. S%a nscut la /oston. $ntr%o familie din alea americane putred de !ogate. Din foarte $nalta societate. 0ama lui era du!linez. 5 fcut tot ce dicteaz !una cuviin, a studiat la Princeton, i%a luat licena, apoi s%a apucat s strice totul $nrol#ndu%se voluntar $n3ietnam. Cred c era $n 1CQQ. Cavaleria 5eropurtat. 5 fost lsat la vatr cu gradul de sergent i o grmad de decoraii. % 4i ce%l face s fie aa de deose!it1 % 5r fi putut evita 3ietnamul rm#n#nd la universitate, dar n%a fcut%o. 4i s%a mai i $nrolat voluntar. 0are lucru, pentru un om la poziia lui social. % +u suntei dec#t un sno! de mod veche. n continuare ce i s%a mai $nt#mplat1 % 5 plecat la ?rinitG College, Du!lin, s%i pregteasc doctoratul. ( protestant, a propos, dar mama lui era catolic devotat. $n august =QC, $i vizita un unchi din partea mamei, un preot din /elfast. 0ai ii minte ce sa $nt#mplat1 Cum a $nceput totul1 % :loatele din 6range care le ddeau foc catolicilor1 % .ar poliia nu prea fcea mare lucru. 0ulimea a incendiat !iserica unchiului lui /rosnan i a pornit pe *alls 8oad. 6 rri$n de vechi lupttori ..8.5. cu c#teva puti i%au inut pe loc, iar c#nd unul din ei a fost $m pucat, /rosnan i%a luat arma. .nstinctiv, cred. 3reau s spun, dup 3ietnam i toate celelalte. % % 4i de%atunci $ncolo s%a anga"at1 % 4i $nc foarte mult. ?re!uie s%i aminteti c pe vremurileracelea, la $nceputuri, $n micare e2istau muli oameni% ca el. Credeau $n li!ertatea .rlandezi altele asemenea. % 8egret, domnule, am vzut prea mult s#nge pe strzile din DerrG ca s%o mai $nghit % Da, m rog, nu $ncerc s%l. disculp. 5 omor#t ceva oameni la viaa lui, dar $ntotdeauna din fa, meritul sta tre!uie s i%l recunoatem. 5 devenit cele!ru. (2ista o fotograf de rz!oi franuzoaic, pe nume 5nne%0arie 5udin. i salvase viaa $n 3ietnam, dup o pr!uire de elicopter. *oarte romantic poveste. 5 aprut la /elfast, /rosnan a luat%o $n lumea su!teran pentru o sptm#n. Dup asta, a pu!licat un serial $n revista 7@ife9, 3ite"easca lupt irlandez. 4tii genul. % 4i pe urm ce s%a $nt#mplat1 % n 1CDP, /rosnan s%a dus $n *rana s negocieze o tranzacie de armament. Dup cum a reieit, era o capcan i $l atepta poliia. Din pcate, l%a $mpucat mortal pe unul. .%au dat $nchisoare pe via. 5 evadat $n DC, la instigarea mea, a putea s adaug. , Dar de ce1 Din cauza altuia pe care nu l%ai apucat, un terorist numit *ran< /arrG. 5 $nceput $n &lster cu un grup independent numit *iii (rinului, apoi a intrat pe circuitul ternului european, un geniu al rului, dac a e2istat odat unul. 5 $ncercat s%l lichideze pe @ordul Carlenston cu ocazia unei cltorii $n *rana, c#nd era ministru de (2terne. *rancezii au muamalizat totul, dar primul ministru s%a $nfuriat. 0i%a dat ordine directe s%l gsesc pe /arrG cu orice pre. % 5ha, acum $neleg. Pentru asta ai avut nevoie de /rosnan1 % Pui un ho s prind houl, vor!a aia, iar el ni l%a prins. % 4i mai departe1 % S%a $ntors $n .rlanda i i%a luat doctoratulW % 4i s%a $nsurat cu acea 5nne%0arie 5udin1 % Din c#te tiu eu, nu, dar ea i%a fcut un favor i mai mare. *amilia ei e una dintre cele mai vechi din *rana, are o putere politic enorm, iar /rosnan primise @egiunea de 6noare pentru c $i salvase viaa $n 3ietnam. 6ricum, presiunile ei de culise au dat roade acum c#iva ani. Preedintele 0itterand l%a graiat. @%a lsat cu trecutul curat. % 0otiv pentru care acum e la Sor!ona1 Pro!a!il c este singurul profesor de%acolo care a omor#t un poliist. % De fapt, vreo doi%trei de dup rz!oi au fcut acelai lucru c#nd luptau $n 8ezisten. % i schim! lupul nravul1 replic 0arG.

% 3ai ie, necredincioaso. Cum spuneam, $i gseti dosarul $n ca!inet, dac vrei s afli mai multe. $i ddu o h#rtie. S % .at descrierea omului misterios. +u avem prea multe ca !az de pornire, dar ruleaz%o oricum prin computer. 0arG iei. .ntr -im, cu un numr din 7?imes9. *erguson parcurse pe scurt titlurile, apoi deschise la pagina a doua, unde $i atrase imediat atenia aceeai informaie despre vizita doamnei ?hatcher $n *rana care apruse $n 7Paris Soir9. % (i !ine, 0a2, spuse el $ncet, $i doresc succes. 4i%i turn $nc o cafea. Capitolul _ n dimineaa aceea, la Paris era mult mai cald, astfel c zpada se topise aproape complet p#n la ora pr#nzului. +ici la ar nu mai era, dec#t ici i colo pe !oschei, $n p ce Dillon mergea spre 3alenton, urm#nd drumuri lturalnice. Se deplasa cu motocicleta /.0.,. din gara" i era deghizat $n poliist C.8.S.' casc, ochelari, un pistol%mitralier 05?`C peste mantaua de ploaie a unifor%ei $nchise. .,, (ra o ne!unie c se ducea acolo, evident, dar nu putea rezista tentaiei unui spectacol gratuit. Coti pe un drum de ar $ngust, pe l#ng poarta unei ferme, dup ce $i consult harta, urm o crare printr%o pdurice, pe "os, i a"unse la un zid scund de piatr, pe o colin. Departe, "os, la%vreo dou sute de metri, era trecerea de nivel, cu 8enault%ul negru $nc parcat $n locul unde $l lsase. +u se vedea%nici ipenie de om. Peste vreo cinci sprezece minute, trecu un tren. Dillon se uit la ceas. Dou i un sfert. $$ focaliz din nou !inoclul Feiss spre scena de "os i imediat apru pe drum 8enault%ul% al!, cotind pe "umtate pentru a !loca intersecia. $l urma un Peugeot cu Pierre la volan, care !ga de"a $n mararier, $ntorc#nd maina, $n timp ce :aston alerga spre el. (ra un model vechi, vopsit $n crem i staco"iu. % Ce drgu, spuse $ncet Dillon, $n timp ce Peugeot%ul disprea pe drum. 4i acum, cavaleria, adug, aprinz#ndu%i o igar. ?recuser cam zece minute, c#nd pe drum apru un camion masiv, care fr#n, neput#nd merge mai departe. 5vea o copertin de prelat cu inscripia 7Steiner (lectronics9. % (lectronice, vezi s nu, murmur Dillon, Din camion, o mitralier de cali!ru greu deschise focul prin partea lateral a prelatei, ciuruind furgonul 8enault. C#nd rafala $ncet, Dillon lu din !uzunar un detonator electronic de plastic negru, $l puse $n funciune i%i scoase antena. 6 duzin de oameni cu salopete negre i cti de intervenie srir din camion, toi $narmai cu cara!ine automate. C#nd se apropiar de 8enault, Dillon aps pe !utonul detonatorului. $ncrctur autodistructiv din =cea de%a doua cutie neagr, despre care $i spusese lui Pierre c avea $nuntru muniie de rezerva, e2plod pe loc, dezintegr#nd autovehiculul, dincaroseria cruia $i luar z!orul, parc au ralenti, !uci $ntregi. C#iva oameni se pr!uir la pm#nt, iar ceilali fugir s se adposteasc. % Poftii, domnilor, rumegai%o pe%astaRspuse Dillon. Porni $napoi prin pdure, trase cricul motocicletei /.0.,., o $ncalec i demar. a Deschise ua magaziei din 8ue de Belier, reveni pe motociclet, o conduse $nuntru i o parc. $n timp ce se $ntorcea s $nchid ua, 0a<eev strig de sus' % 5 ieit prost, cred. $i scoase casca. % 0 tem c da. *raii ;o!ert m%au denunat, $n timp ce urca scara, 0a<eev coment' % mi place travestiul sta. Pentru oameni, un poliist nu e altceva dec#t un poliist. +ici un semn distinctiv. % (2act. 5m lucrat un timp, acum c#iva ani, pentru un mare irlandez, numit *ran< /arrG. 5i auzit vreodat de el1 % *irete. &n verita!il Carlos. % 5 fost i mai !un dec#t Carlos. @%au lichidat $n DC. +u tiu cine. *olosea mult travestiul poliistului C.8.S. pe motociclet. 4i factorii potali sunt !uni. +imeni nu !ag $n seam un pota. $l l urm pe rus $n salon. % Povestete%miJ $i ceru 0a<eev. .Dillon $l puse la curent. 5m mers la risc folosindu%i pe tia doi i%a ieit pe dos, asta%i tot. % 4i acum1 % % 5a cum am spus asear, v voi oferi o int alternativ. 3reau s spun, at$ia !ani frumoi. ?re!uie s am $n vedere i !tr#neile. % 5iurea, Sean, pe tine te%doare%n cot de !tr#nee. ;ocul e cel care te e2cit. % S%ar putea s ai dreptate, $i aprinse Dillon o igar. (u una tiu. +u%mi place 9s fiu $nfr#nt. 0 voi g#ndi la ceva pentru voi i%am s%mi pltesc datoriile. % *raii ;o!ert1 0erit osteneala1 % 5 da, $l asigur Dillon. (ste vor!a de onoare, ;osef. 0a<eev oft. % 0 duc la 5roun, s%i dau vestea cea proast. 0ai vor!im.

% 5ici, sau pe !ar", z#m!i Dillon. +u%i face gri"i, . ;osef. +iciodat n%am dat gre, c#nd mi%am pus ceva $n minte. 0a<eev co!or$ scara. Paii si rsunar prin magazie, apoi ua se tr#nti $n urma lui. Dillon se $ntoarse i intr $n camera cea lung, fluier#nd $ncet.. % Dar nu $neleg, spuse 5roun. +u s%a spus o vor! la televizor. % 4i nici n%o s apar nimic, se $ntoarse 0a<eev dinspre glassIandul cu vedere peste 5venue 3ictor Bugo. ?rea!a nici nu s%a $nt#mplat, aa procedeaz francezii. .deea c doamna ?hatcher ar fi putut trece prin orice fel de pericol, pe pm#ntul *ranei, ar fi considerat un afront naional. 5roun era palid de furie. % +%a reuit omul sta al tu. 6 grmad de vor!e, 0a<eev, dar la sf#rit, nimic. /ine c nu i%am transferat milionul $n contul !ancar din Fbrich, azi%diminea. % Dar ai fost de acord, o!serv 0a<eev. $n orice caz, poate telefona oric#nd s verifice dac au fost transferai !anii. % Dragul meu 0a<eev, am un depozit de cinci sute de milioane de dolari la !anca aceea. Confruntat cu posi!ilitatea ca eu s $mi transfer afacerile, directorul administrativ a fost mai mult dec#t dispus s accepte o mic inducere $n eroare, azi%diminea, c#nd a vor!it 8ashid cu el. Dac Dillon telefoneaz s e intereseze, depunerea va fi confirmat. % 5i de%a face cu un om foarte periculos, $i atrase atenia 0a<eev. Dac aflW % Cine%o s%i spun1 Cu siguran, nu tu, i va fi pltit $n cele din urm, dar numai dac a"unge la un rezultat. 8ashid $i turn cafea $n ceac, spun#ndu%i lui 0a<eev' % 5 promis o int alternativ, l%a menionat pe primul ministru al 0arii /ritanii. Ce are de g#nd1 % C#nd se hotrte, o s ne caute, rspunse 0a<eev. % 3or!e, se duse 5roun la fereastr, sor!ind din cafea. +umai vor!e. % /a nu, 0ichael, $i spuse ;osef 0a<eev. +ici nu te%ai putea $nela mai amarnic. 5partamentul lui% 0artin /rosnan se afla l#ng r#u, pe cuai de 0onte!ello, $n faa lui de $le de la Cit, av#nd una dintre cele mai frumoase vederi spre +otre Dame de Paris. (ra la c#iva pai de Sor!ona, ceea ce lui /rosnan $i convenea de minune. @a ora patru i c#teva minute, mergea spre cas, $nalt, cu umeri lai, $ntr%un impermea!il de mod veche, cu prul negru $nc fr nici un fir al!, $n pofida celor patruzeci i cinci de ani ai si, fc#ndu%l s arate ca un uciga pltit din secolul al aisprezecelea. 0artin 5odh /rosnan. 5odh era corespondentul numelui Bugh, iar originea.irlandez i se vedea $n pomeii $nali ai o!ra"ilor i ochii cenuii. Se lsa din nou frigul, iar /rosnan se $nfiora c#nd ddu colul pe cuai de 0onte!ello, gr!indu%se spre !locul su. (ra proprietarul $ntregii cldiri, ceea ce%i atri!uia apartamentul de la parter, pe col, poziia cea mai avanta"oas. @a colul !locului se $nlau schele p#n la eta"u patru, unde sefcea o lucrare de zidrie. $n timp ce se pregtea s urce scara spre intrarea cu ornamentaii, un glas $l strig' %0artin1 8idic#nd privirea, o vzu pe 5nne%0arie 5udin aplecat peste !alustrada terasei. % ?u de unde nai!a ai mai aprut1 $ntre! el, uimit. % Din Cu!a. ?ocmai m%am $ntors. /rosnan urc treptele c#te dou, iar c#nd a"unse la u, 5nne% 0rie i%o deschise. 6 ridic $n !rae, $m%!ri$nd%o cu putere, i o duse $n hol. ZC#t m !ucur c te vd. Ce%ai cutat $n Cu!a1 5nne%0arie $l srut, a"ut#ndu%l s%i scoat trendul, % 5, am avut o $nsrcinare destul de savuroas din partea revistei 7?ime9. Bai $rt!uctrie. S%i fac ceaiul. Ceaiul era o glum a lor, de ani de zile. @ucru surprinztor pentru un american, /rosnan nu putea suferi cafeaua. i aprinse o igar i se aez la%mas, privind%o cum se mica prin !uctrie, cu prul ei scurt la fel de negru ca al lui, acea femeie e2trem de elegant, de aceeai v#rst cu el, dar art#nd cu doisprezece ani mai t#nr. % 5ri minunat, $i spuse, c#nd 5nne%0arie aduse ceaiul $l gust, d#nd din cap mulumit. (2celent. (2act cum ai $nvat s%l faci $h South 5rmagh, $n 1CD1, c#nd @iam Devlin i cu mine i%am artat pe viu cum lucreaz ..8.5. , % Ce mai face !tr#nul lup1 % @ocuiete tot $n -ilrea, l#ng Du!lin. 0ai ine c#te o prelegere la ?rinitG College. $i d aptezeci de ani, dar e o minciun sfruntat. % Asta nu va $m!tr#ni nicic#nd. % Da, ari $ntr%adevr minunat, repet /roslan. De ce nu ne%om fi cstorit1 (ra o $ntre!are ritual, pe care o pusese ani de zile, devenit de"a glum. $ntr%o vreme, fuseser amani, dar de c#iva ani nu mai erau dec#t prieteni. Dei nu aveau $n nici un caz o relaie oarecare. 4i%ar fi dat viaa pentru ea, iar $n mlatina din 3ietnam aproape o fcuse, prima oar c#nd se $nt#lniser. % 4i%acum, c am lmurit%o i pe asta, vor!ete%mi despre noua ta carte, $i ceru dnne%0arie.

% 6 filosofie a terorismului, rspunse el. *oarte plictisitoare. +%au s%o cumpere prea muli. % 0are pcat, c#nd $i aparine unui asemenea e2pert $n domeniu. ) +ici nu prea conteaz, replic /rosnan. *aptul de a cunoate motiv[is nu%i va face pe oameni s se comporte altfel. % Cinicule. Bai s !em ceva adevrat, deschise ea frigiderul, de unde scoase o sticl de 7-rug9. % +%o fi de soi ales1 % (vident c nu. .ntrar $n salonul prelung i elegant. Deasupra emineului de marmur era o oglind decMrativ, pretutindeni plante, un pian mare, canapele comode i dezordonate i un mare numr de cri. 5nne%0arie lsase $ntredeschis glassIandul !alconului, /rosnan se duse s%l $nchid, $n timp ce ea destupa ampania, pe gheridon, i lua dou pahare. $n acelai moment, se auzi soneria. C#nd deschise ua, /rosnan $i vzu $n prag pe 0a2 Bernu i pe ;ules SavarG, cu fraii ;o!er $n spatele lor. % Domnul profesor /rosnan1 $ntre! Bernu. Sunt colonelul 0a2 Bernu. % 4tiu foarte !ine cine suntei, rspunse /rosnan. Serviciul de 5:iune, aa e1 Despre ce e vor!a1 0 a"unge din urm trecutul meu tul!ure1 % +u tocmai, dar avem nevoie de asistena dumneavoastr. Dumnealui e inspectorul SavarG, iar acetia doi, :aston i Pierre ;o!ert. % 5tunci, poftii, $i invit /rosnan, cu interesul st#rni $mpotriva propriei voine. *raii ;o!ert rmaser $n vesti!ul, la ordinul lui Bernu, care $mpreun cu SavarG $l urm pe /rosnan $n salon. 5nne% 0arie se $ntoarse, uor $ncruntat, iar /rosnan fcu prezentrile. % mi face mare plcere, $i srut Bernu m#na. 3 admir de mult. % 0artin1 se art ea $ngri"orat. Sper c nu9 te%ai $ncurcat $n nimic1 % *irete c nu, o asigur /rosnan. Deci, ce pot face pentru dumneavoastr, domnule colonel1 % ( o chestiune de securitate naional, domnule profesor. (zit s menionez acest fapt, dar mademoi%selle 5udin e o fotoreporter de mare prestigiu. 5nne%0arie sur#se' % Discreie total, avei cuv#ntul meu, domnule colonel. % +e aflm aici la sugestia generalului de%/rigad Charles *erguson de la @ondra. % Dracul la !tr#n1 4i de ce v%a sugerat el s m cutai pe mine1 % *iindc suntei e2pert $n pro!lemele legate de ..85, domnule profesor. Dai%mi voie s v e2plic. 4i $ncepu, descriind $ntreaga situaie c#t putu de repede. % $nelegei, domnule profesor, $ncheie Bernu, fraii ;o!ert ne%au parcurs toate registrele cu fotografii din ..85 fr s%l gseasc, iar *erguson n%a avut nici el succes cu descrierea sumar pe9 care i%am putut%o face. % 5vei o real pro!lem. % Prietene, omul acesta nu e un oarecare. ?re!uie s fie special, pentru a $ncerca una ca asta, dar nu tim nimic mai mult dec#t c $l presupunem irlandez i c vor!ete fluent franceza. % 4i eu ce vrei s fac1 % Discutai cu fraii ;o!ert. /rosnan o privi pe 5nne%0arie, apoi ridic din umeri. % n regul, !gai%i $ncoace. Se aez pe marginea mesei, !#nd ampanie, $n timp ce :aston i Pierre stteau $n faa lui, st#n"enii de situaie. % Ce v#rst are1 % ( dificil, monsieur, rspunse Pierre. Se schim! de la o clip la alta. Parc ar fi mai multe persoane $ntr%una singur. 5 zice c spre patruzeci de ani. % Semnalmente1 % Scund i !lond. % +u arat cine tie cum, interveni i :aston. 5m crezut c era uh nimeni, iar $ntr%o noapte a fost c#t pe ce s omoare un ditamai maimuoiul $n cafeneaua noastr. % n regul. ( scund, !lond, spre patruzeci de ani i se descurc. Ce v face s credei c ar fi irlandez1 % C#nd monta -alani<ov%ul, a fcut un !anc despre cum a vzut el unul ca la ciuruind un @and%8over plin de soldai aeropurtai englezi. %5t#ta tot1 Pierre se $ncrunt. /rosnan lu sticla de 7-rug9 din frapier, iar :aston Spuse' % +u, mai e ceva. 0ereu fluier un c#ntecel ciudat. Cam sinistru 5m reuit s%l prind la acordeon. Ficea c e irlandez.= Chipul lui /rosnan rmase a!solut nemicat. Sttea cu sticla $ntr% o m#n i paharul $n cealalt. %.4i%i place !utura asta, monsieur, continu Pierre. % 4ampanie1 $ntre! /rosnan.

% Pi, da, orice ampanie e mai !un ca apa, dar 7-rug9 e marca lui favorit. % @a fel ca asta, nu de soi ales1 % Da, monsieur. +e%a spus c prefer amestecul de struguri, e2plic Pierre. % 5a a fost $ntotdeauna, ticlosul. 5nne%0arie $i puse o m#n pe !ra. % $l cunoti1 % % 5proape sigur. 0i%ai putea reproduce melodia aia la pian1 $l $ntre! el pe :aston. % 3oi $ncerca, monsieur. :aston deschise capacul, $ncerc uor clapele, apoi c#nt cu un deget $nceputul c#ntecului. % 5"unge, se $ntoarse /rosnan spre Bernu i SavarG. &n vechi c#ntec popular irlandez, 7Cioc#rlia pe cerul senin9, i avei pro!leme, domnilor, fiindc omul pe care%l cutai este Sean Dillon. % Dillon1 repet Bernu. Sigur c da. 76mul cu o mie de fee9, cum l%a numit odat cineva. % 6 mic e2agerare, replic /rosnan, dar i se potrivete. i trimiser pe fraii ;o!ert acas, iar /rosnan i 5nne%0arie se aezar pe o canapea, $nfaa lui Bernu i SavarG. .nspectorul fcea $nsemnri, $n timp ce americanul vor!ea. % 0ama lui a murit la natere. Cred c s%a $nt#mplat $n 1CPX. ?atl era electrician. 5 plecat s lucreze la @ondra, aa c Dillon a fcut coala acolo. 5vea un talent incredi!il la actorie, un adevrat geniu. Se poate schim!a su! ochii dumneavoastr, $i cocoeaz umerii, $m!tr#nete cu cincisprezece ani. ( uluitor. %% Deci, $l cunoatei !ine1 $ntre! Bernu. %% De la /elfast, $n vremurile rele, dar $nainte de asta a primit o !urs la 5cademia 8egal de 5rt Dramatic. +%a studiat dec#t un an. +u%l puteau $nva nimic. 5 "ucat un rol, dou, la ?eatrul +aional. +u mare lucru. (ra foarte t#nr, reinei. 5poi, $n 1CD1, tatl lui, care se $ntorsese acas la /elfast, a fost omor#t de o patrul a armatei !ritanice. $ntr%un schim! de focuri. 5 fost un accident. % .ar Dillon suferit1 % S%ar putea spune c da. 4i%a oferit serviciile celor din ..8.5. Provizoriu. @e%a plcut. 5vea minte, talent la lim!i. @%au trimis dou luni $n @i!ia, $ntr%6 ta!r din alea de instrucie pentru teroriti. &n curs intensiv de armament. 5t#ta i%a tre!uit. 6 dat nu s%a uitat $n urm. +umai Dumnezeu tie c#i a omor#t. % Deci, $nc mai lucreaz pentru ..8.5.1 /rosnan cltin din cap' % +u, de ani de zile. 5, $nc se mai consider soldat, dar e de prere c la comand e o aduntur de !a!e, i nu pot s se descurce cu el. @%ar fi omor#t i pe Pap, dac gsea necesar. +u mai putea de fericire s fac aciuni contraproductive. Se vor!ete c a fost implicat $n afacerea 0ount!atten. % 4i de%atunci $ncoace1 se interes Bernu. % /eirut, Palestina. 5 fcut multe pentru 6.(.P. 0a"oritatea organizaiilor teroriste i%au folosit serviciile, cltin din cap /rosnan. 6 s avei necazuri. % De ce, e2act1 % *aptul c a folosit doi pungai ca fraii ;o!ert. 0ereu face asta. De acord, acum n%a reuit, dar cunoate punctele sla!e ale tuturor micrilor revoluionare. C sunt pline fie de capete $nfier!#ntate, fie de informatori. $l numii 7omul fr faa9 i aa este, fiindc m $ndoiesc c%i vei gsi fotografia $n vreun dosar i, sincer v spun, nici n%ar conta. % De ce o face1 $ntre! 5nne%0arie. +u $n scopuri politice1 % Din plcere, pentru c s%a prins. S nu uitm c e actor. 5cum "oac $ntr%o pies real i are talent. % 5m impresia c nu inei foarte mult la el, coment Bernu. $n termeni personali, vreau s spun. % 0 rog, a $ncercat s m omoare, pe mine i pe un !un prieten de%al meu, cu ani $n urma, $l inform /rosnan. Cu asta, v%am rspuns la $ntre!are1 % Desigur, e un motiv destul de $ntemeiat. Bernu se ridic $n picioare, urmat de SavarG. % ?re!uie s mergem. 3reau s%i transmit toate astea generalului de /rigad *erguson, c#t mai rapid posi!il. % Perfect, rspunse /rosnan. % Putem conta pe a"utorul dumneavoastr $n pro!lema asta, sper, domnule profesor1 /rosnan privi spre 5nne%0arie, a crei=fa era ho%tr#t. % 5scultai, spuse el, nu m deran"eaz s mai stm de vor! dac v pot a"uta, dar nu vreau s m implic personal. 4tii ce am fost, domnule colonel. 6rice s%ar $nt#mpl, la aa ceva nu m mai $norc. .%am fcut cuiva o promisiune demult. % 3 $neleg perfect, domnule profesor. Bernu se $ntoarse spre 5nne%0arie' % 0ademoiselle, mi%a fcut o plcere deose!it. % 3 conduc, spuse ea, pornind spre u. C#nd reveni, /rosnan deschisese glassIandul i privea r#ul, fum#nd o igar. 6 cuprinse cu un !ra. % ( $n regul1

% 5, da, rspunse ea. ( perfectW 4i%i rezem capul de pieptul lui. (2act $n acel moment, *erguson sttea l#ng foc, $n apartamentul din Cavendish SMuare, c#nd sun telefonul. 0arG ?anner rspunse la aparatul din ca!inet. Dup c#teva momente, iei' % 3%au sunat din DoIning Street. Primul ministru vrea s v vor!easc. % C#nd1 % 5cum, domnule. *erguson se ridic, sco$ndu%i ochelarii de citit. % Cheam maina. 3ii cu mine i atepi. 0arG ridic receptorul, spuse c#teva cuvinte i $nchise. % Despre ce credei c e vor!a, domnule general de /rigad1 % +u sunt sigur. Despre iminenta mea ieire la pensie sau despre $ntoarcerea ta la $ndatoriri mai !anale. 6ri despre afacerea din *rana. De"a, tre!uie s le fi spus totul. 6ricum, hai s vedem. 4i o conduse afar. *ur primii prin poarta pzit din captul lui DoIning Street. 0arG ?anner rmase $n main, c#nd *erguson fu primit pe cea mai cele!r u din lume. Domnea o atmosfer destul de calm, $n comparaie cu ultima oca zie c#nd fusese acolo, la o petrecere de Crciun organizat de doamna ?hatcher pentru personalul intern, $n Sala cu Coloane. 6ameni de serviciu, dactilografe, funcionari. (ra o fapt tipic pentru ea. Cealalt fa a Doamnei de *ier. i regreta plecarea, ne$ndoielnic, i oft $n timp ce urma un aghiotant t#nr pe scara principal, mrginit cu copii dup portretele tuturor acelor mari oameni ai istoriei. Peel, ,ellington, Disraeli i muli alii. 5"unser pe coridor. ?#nrul !tu la o u i o deschise. % Domnule prim ministru, domnul general de /rigad *erguson. &ltima oar c#nd intrase *erguson $nuntru, ca!inetul fusese camera unei femei, cu accente feminine inconfunda!ile, dar era perfect contient c acum lucrurile stteau altfel, puin mai auster, $ntr%un mod su!til. 5far se $ntuneca rapid, iar ;ohn 0a"or revedea un raport, cu stiloul mic#ndu%i%se considera!il de repede. % Scuzele mele. 0ai dureaz doar un moment, zise el. *erguson fu uimit de politeea primului ministru, !una cretere de !az pe care n%o $nt#lneti prea des la efii de stat. 0a"or semn raportul, $l puse deoparte i se rezem $n fotoliu, agrea!il i crunt, cu ochelari cu rame de !aga, cel mai t#nr prim ministru din secolul douzeci. 5proape necunoscut marelui pu!lic c#nd $i succedase lui 0argaret ?hatcher, totui modul cum trata criza din :olf $l consacrase de"a ca pe un lider de prestigiu autentic. % 3 rog s luai loc, domnule general de /rigad, am un program foarte $ncrcat, aa c voi trece direct la su!iect. 5facerea $n legtur cu doamna ?hatcher, $n *rana. (vident, e foarte tul!urtoare. % $ntr%adevr, domnule prim ministru. Slava Domnului c s%a rezolvat cu !ine. % Da, dar se pare c a fost mai mult vor!a de noroc, dec#t de altceva. 5m vor!it cu preedintele 0itterand i a fost de acord c e $n interesul nostru, al tuturor, mai ales in#nd seama de actuala situaie din :olf, s meninem o discreie total. % Dar presa, domnule prim ministru1 % Presa nu va afla nimic, domnule general de /rigad, rspunse ;ohn 0a"or. $neleg c francezii n%au reuit s%l captureze pe individul respectiv. % 0 tem c aa e, conform ultimelor informaii, dar colonelul Bernu de la Serviciul de 5ciune ine permanent legtura cu mine. % 5m vor!it cu doamna ?hatcher i dumneaei este cea care m%a informat despre prezena dumneavoastr, domnule general de /rigad. Din c#te $neleg, secia de informaii cunoscut ca :rupul Patru a fost $nfiinat $n 1CDX, rspunde numai $n faa primului ministru i are scopul de a rezolva cazuri concrete de terorism i su!versiune1 % 5a este. % Ceea ce $nseamn c ai servit cinci prim minitri, dac e s m includ i eu $nsumi. % De fapt, domnule prim ministru, nu e tocmai e2act, replic *erguson. $n momentul de fa, avem o pro!lem. % 5, tiu toat povestea. Cei de la securitatea o!inuit n%au fost niciodat mulumii de e2istena dumneavoastr, domnule general de /rigad, semnai prea mult cu o armat privat a primului ministru. Din acest motiv, s%au g#ndit c o schim!are la +umrul Fece ar fi momentul oportun ca s se de!araseze. % 0 tem c da, domnule prim ministru. % (i !ine, n%ar fi fost i nici n%a fost. 5m vor!it cu directorul general al Serviciilor de Securitate. S%a rezolvat. % +ici nu v pot spune c#t m !ucur. % Perfect. (vident, prima dumneavoastr sarcin este s%l gsii pe cel ce se ascunde $n spatele afacerii din *rana. Dac e din ..85, atunci ne privete pe noi, nu suntei de acord1 % Caegoric. % /ine. 5tunci, v las s plecai i vedei%v de trea!. Hinei%m informat despre toate evoluiile semnificative, cu titlu strict confidenial. % Desigur, domnule prim%ministru.

&a din spatele lui *erguson se deschise ca prin farmec, iar aghiotantul apru pentru a%l conduce pe general afar. C#nd ua se $nchise, primul ministru $ncepuse de"a s lucreze la un alt teanc de h#rtii, iar *erguson fu $nsoit p#n "os. n timp ce limuzina pornea, 0arG ?anner $ntinse m#na s $nchid geamul despritor. % Ce s%a $nt#mplat1 Despre ce era 3or!a1 % 5, povestea din *rana. ' *erguson prea ciudat de retras. % 4tii, sta are $ntr%adevr ceva aparte. % (i, haidei, domnule, spuse 0arG. 5dic nu credei, sincer, c ne%ar putea prinde !ine o schim!are, dup at#ia ani de guvernare ?orG1 % 5i fi o e2celent purttoare de cuv#nt a muncitorilor. Dragul de tat%tu, Dumnezeu s%l odihneasc, a fost profesor de medicin la 62ford, iar,mama ta este proprietara a "umtate din Bereforctehire' 5partamentul acela al tu din @oIndes SMuare, c#t zici c face, un milion1 6are de ce copiii celor !ogai sunt $ntotdeauna at#t de deprimant de t#ngiti, $n timp ce insist $n continuare s cineze la 7SavoG91 % ( o e2agerare flagrant. %= Serios, draga mea,.am lucrat pentru prim minitri at#t la!uriti, c#t i conservatori. Coloratura politic nu conteaz. 0archizul de Salis!urG, c#nd a fost prim ministru, :ladstone, Disraeli au avut pro!leme foarte #semntoare cu ale noastre. *enieni, anarhiti, !om!e $n @ondra, at#ta doar c erau cu dinamit $n loc de Semte2, i c#te atentate la viaa reginei 3ictoria au avut loc1 Privi afar, la traficul de pe ,hitehall, $n timp ce mergeau spre 0inisterul 5prrii. % +imic nu se schim!. % n regul, prelegerea s%a terminat, dar ce%a fost cu primul ministru1 vru s tie 0arG. S= % 5, lucrm mai departe, asta s%a $nt#mplat. 0 tem c v tre!ui s%i contramandm transferul $napoi $n Poliia 0ilitar. % *ir%ai al dracului s fiiJ e2clam 0arG, arunc#ndu%i !raele pe dup g#tul lui. Ca!inetul lui *erguson, aflat la eta"ul doi al 0inisterului 5prrii, se gsea $ntr%un col din spate, cu vedere spre Borse :uards 5venue, Cheiul 3ictoria i, $n fund, ?amisa. +ici nu se aezase !ine la !irou, c#nd 0arG intr $n gra!. % &n fa2 codificat de la Bernu. @%am trecut prin decodificator. +%o s v plac deloc. Coninea concluziile $nt#lnirii lui Bernu cu 0artin /rosnan, datele despre Sean Dillon % totul. % Dumnezeule mare, murmur *erguson. 0ai ru nici c se putea. ( ca un duh%,Dillon sta. (2ist sau nu e2ist1 @a fel de ru ca i Carlos, $n materie de terorism internaional, dar complet necunoscut presei i pu!licului i fr nici o informaie de pornire. % Dar avem totui un lucru, domnule. % Ce anume1 % Pe /rosnan. % ntr%adevr, $ns ne va a"uta1 se ridic *erguson, merg#nd la fereastr. 5m $ncercat s%l conving pe 0artin s fac neaprat ceva pentru mine, anul trecut. +ici cu pr"ina n%a vrut s se ating. Se $ntoarse, z#m!ind. % Din cauza prietenei lui, $nelegi, 5nne%0arie 5udin. 5re oroare la g#ndul c ar redeveni ceea ce%a fost odat. % Da, o pot $nelege. % Dar s lsm asta. 0ai !ine s%i trimitem primului ministru un raport despre ultimele descoperiri. C#t mai pe scurt. 0arG scoase unstilou i $ncepu s noteze dup dictare. % 5ltceva, domnule1 $ntre! ea, la sf#rit. % +%a crede. D%. la main. &n e2emplar pentru dosar, cellalt pentru primul ministru. ?rimite%. direct la +umrul Fece, prin curier. Strict confidenial. 0arG !tu la main o ciorn a raportului, apoi o duse pe coridor, spre !iroul de dactilografiere i copiere. @a fiecare eta" e2ista c#te unul si toi funcionarii aveau acreditri de securitate complete. C#nd intr, copiatorul cnea. 6mul din faa lui avea vreo cincizeci i cinci de ani, pr al!, ochelari militari cu rame metalice i=cma cu m#necile suflecate. /un, :ordon, $l salut ea. 5m o prioritate unu. S fie scris ireproa!il. 6 copie pentru dosarul personal. %% 0i%o faci pe loc1 %% Sigur c da, domnioar cpitan ?anner, privi el scurt foaia. $n cincisprezece minute. 6 aduc eu. 0arG iei, iar :ordon se aez la maina de scris, trg#nd aer $n piept s se calmeze c#nd citi meniunea 7+umai pentru ochii primului ministru9. :ordon /roIn lucra $n Corpul .nformativ de douzeci i cinci de ani, a"ung#nd la gradul de maistru militar. 6 carier demn, dei nespectaculoas, culmin#nd cu decernarea unui 0./.(. i oferta de anga"are la 0inisterul 5prrii $n momentul pensionrii din armat. 4i totul mersese de minune, p#n anul trecut,

c#nd soia lui murise de cancer. +u aveau copii, ceea ce%l lsa singur $ntr%o lume rece, la cincizeci i cinci de ani, dup care se $nt#mplase ur lucru miraculos. Prin minister circulau tot timpul invitaii la recepii ale diverselor am!asade din @ondra. 8einea i el adeseori c#te una. $i ddeau o ocupaie ir la o e2poziie de art plastic de la am!asada german, o cunoscuse pe ?ania +ovi<ova, secretar i dactilograf laU am!asada sovietic. Se $neleseser at#t de !ine $mpreun. ?ania avea treizeci de ani i nu era deose!it de frumoas, dar, c#nd se culcase cu el, la a doua $nt#lnire, $n apartamentul lui din Camden, fusese o adevrat revelaie. /roIn nu mai cunoscuse niciodat un asemenea stil se2ual i se lipise imediat de ea. Dup care, $ncepuse. $ntre!ri despre munca lui, despre tot ce se $nt#mpla $n 0inisterul 5prrii. 4i apoi, rcirea. +%o mai vedea i era distrus, aproape $nne!unit. $i dduse telefon acas. @a $nceput, ?ania fusese rece, distant, apoi $l $ntre!ase dac fcuse ceva interesant $n ultima vreme. /roIn tia ce se $nt#mpla, dar nu%i psa. Prin m#inile lui treceau numeroase rapoarte despre schim!rile din armata !ritanic, av#nd $n vedere evenimentele politice din 8usia. $i era uor s scoat c#te o copie $n plus. C#nd i le ducea la domiciliu, totul se $nt#mpl la fel ca $nainte, iar ?ania $l purta pe culmi ale plcerii cum niciodat nu mai trise. De%atunci $ncep#nd, fcea orice, procur#ndu%i copii despre tot ce%ar fi putut%o interesa. 7+umai pentru ochii primului ministru9. C#t de recunosctoare avea s%i fie pentru asta1 ?ermin de scris i fcu dou copii $n plus, una pentru el $nsui. 5dunase un dosar $ntreg, $ntr%un sertar din dormitor. Cealalt era pentru ?ania +ovi<ova care, desigur, nu era secretar%dactilograf la am!asada sovietic, aa cum $l informase ea pe /roIn, ci cpitan -.c./. :aston deschise ua gara"ului din faa lui 7@e Chat +oir9, iar Pierre se aez la volanul vechiului Peugeot rou cu crem. *ratele su se instala pe !ancheta din spate i plecar. % 0 g#ndeam $ncepu :aston. 3reau s zic, dac nu%l prind1 5rputea%veni s se rz!une, Pierre. % 5iurea. 5 plecat demult, :aston. Cine%i t#mpitul care ar mai sta pe%aici, dup tot ce s%a $nt#mplat1 +u, aprinde%mi o igar i ine%i gura. @um o cin !un i dup aia mergem la Fanz^!ar. nc le mai au pe surorile alea suedeze care fac striptease. (ra ora opt fr c#teva minute, cu strzile tcute i pustii, oamenii adpostinduse $n cas de gerul amarnic. 5"unser $ntr%un mic scuar i, c#nd $ncepur s%l traverseze, $n spatele lor apru un agent C.8.S. pe motociclet, semnaliz#nd cu farul. % 5vem un sticlete pe coad, o!serv :aston. Poliistul intr $n depire, anonim su! casc i ochelari, i le fcu semn s opreasc. % &n mesa" de la SavarG, cred, presupuse Pierre, trg#nd pe dreapta. % @%or fi prins, spuse surescitat :aston. 5gentul C.8.S. opri $n spatele lor, $i propti motocicleta pe cric i se apropie. :aston deschise portiera din spate i se aplec $n afar' % @%au prins pe ticlos1 Scot#nd un ,alther cu amortizor CarsIell de su! pulpana mantalei, Dillon $i trase dou gloane $n inim, $i ridic ochelarii i se $ntoarse. Pierre $i fcu cruce. % ?u eraiW % Da, Pierre. 6 chestiune de onoare. ,alther%ul mai tui de dou ori, apoi Dillon $l !g la loc su! manta, $ncalec pe /.0.,. i plec. $ncepuse s fulguiasc, iar scuarul era foarte linitit. Peste vreo "umtate de or, un poliist care patrula pe "os, $nfofolit $mpotriva frigului, $i gsi. 5partamentul ?aniei +ovi<ova se afla l#ng /aGsIater 8oad, nu departe de am!asada sovietic. 5vusese o zi grea i se pregtea s se culce devreme. $nainte de ora zece i "umtate, auzi soneria de la u. ?ocmai se tergea dup o !aie plcut i rela2ant. @u pe ea un halat i co!or$. :ordon /roIn ieise din schim! la zece. 5!ia atepta s a"ung la ea i avusese o!inuitele dificulti de parcare cu *ord%ul su (#cort. Sttea la u, sun#nd ner!dtor i enorm de surescitat. C#nd $i deschise i vzu cine era, ?ania se $nfurie imediat i $l trase $nuntru. % Hi%am spus s nu vii niciodat aici, :ordon, orice s%ar $nt#mpl. % Dar este ceva deose!it, se rug el. &ite ce i%am adus. n living room, ?ania lu din m#na lui plicul%mare, $l deschise i scoase raportul. 7+umai pentru ochii primului ministru9. $l citi cu o emoie intens. .ncredi!il c prostul la $i putuse livra o asemenea !om!. 6 inea cu !raele pe dup mi"loc, urc#nd spre s#ni, iar ?ania $i simea e2citaia. %( un material !un, nu%i aa1 $ntre! el. % (2celent, :ordon. 5i fost $ntr%adevr !iat silitor. % Serios1 o str#nse :ordon i mai tare. 5tunci pot s rm#n1 3ai, :ordon, ce ru $mi pare. Sunt $n schim!ul de noapte. % ?e rog, iu!ito, insist el, tremur#nd ca o frunz. Doar c#teva minute, mcar.

?re!uia s%l satisfac, o tia, aa c puse raportul pe mas i $l lu de m#n. % &n sfert de or, :ordon, nu mai mult, iar pe urm va tre!ui s pleci. 4i $l conduse $n dormitor. Dup ce scp de el, se $m!rc $n gra!, $ntre!#n%du%se ce s fac. (ra o comunist convins, $nveterat. 5a fusese crescut i aa avea s moar. 0ai mult, servise -.:./.%ul cu deplin loialitate. 5cesta o cultivase, o educase, $i oferise statutul pe care $l avea $n lumea9 lor. Pentru%o femeie t#nr, era surprinztor de demodat. +u avea timp de:or!aciov sau de nesocotiii din :lasnost care%l $ncon"urau' Din pcate, muli ofieri -.:./. $l susineau, iar unul dintre acetia era eful ei din am!asad din @ondra, .uri :atov. Ce atitudine ar fi avut fa de un asemenea raport1 se $ntre! ?ania, $n timp ce ieea, pornind pe strad. Care avea s fie atitudinea lui :or!aciov fa de tentativa nereuitOde atentat la viaa doamnei ?hateher1 Pro!a!il aceeai indignare pe care desigur o simea primul ministru al 0arii /ritanii, iar dac :or!aciov reaciona astfel, atunci era vala!il i pentru9:atov. Deci, $nc o dat, ce s fac1 i trecu prin minte, $n timp%ce str!tea trotuarul $ngheat de pe /aGsIater 8oad, c e2ista cineva care ar fi putut s fie foarte interesat, i nu numai fiindc g#ndea la fel ca ea, ci i pentru c el $nsui se afla e2act $n centrul aciuni % la Paris. *ostul ei ef, colonelul ;osef 0a<eev. 5sta era. 0a<eev tia cel mai !ine, cum s foloseasc o asemenea informaie. 6 lu prin -ensington Palace :ardens i intr $n am!asada sovietic. nt#mpltor, $n seara aceea 0a<eev $nt#rziase la !irou, c#nd secretara !g capul pe u i spuse' % &n apel de la @ondra pe codificator. Cpitan +ovi<ova. 0a<eev rspunse la telefonul rou. % ?ania, o $nt#mpin el, cu o anumit afeciune $n glas, cci triser $mpreun $n cei trei ani c#t lucrase cu el la Paris. Ce pot face pentru tine1 % neleg c azi a avut loc acolo un incident afect#nd .mperiul1 (ra o veche e2presie de cod -.:./., folosit ani de%a r#ndul, $ntotdeauna cu referire la tentativele de asasinat de price fel la $nalt nivel de stat, $n privina%0arii /ritanii. 0a<eev intr imediat $n alert. % Corect. :enul o!inuit, nu s%a $nt#mplat nimic % ?e intereseaz1 % *oarte mult. % i trimit un fa2 codificat. 5tept $n !irou, dac vrei s vor!im. ?ania +ovi<ova $nchise telefonul. 5vea propriul ei fa2 cu codificator, pe un al doilea !irou. 4e duse la el, unde tast rapid detaliile necesare, verific#nd pe d$splaG dac $nelesese !ine. 5dug numrul personal al lui 0a<eev, introduse raportul i atept. Peste c#teva momente, apru semnalul de recepionare a mesa"ului. ?ania se ridic, $i aprinse o igar i se duse la fereastr, unde rmase $n ateptare. 0esa"ul cifrat fu primit $n camera de radio i coduri a am!asadei din Paris. 0a<eev atepta cu ner!dare s ias. 6peratoarea i%l ddu, iar colonelul $l introduse $n decodificator i $i tast numrul personal. 5!ia atepta s vad coninutul i $ncepu s%l citeasc $nc de pe culoar, la fel de surescitat ca ?ania +ovi<ova c#nd vzu meniunea 7+umai pentru ochii primului ministru9. 5ez#ndu%se la !irou, $l mai citi o dat. Sttu un timp pe g#nduri, apoi $ntinse m#na spre telefonul rou. =% 5i lucrat e2celent, ?ania. 5a te vreauJ % C#t m !ucurJ % :atov tie1 % +u, colonele. % /ine, aa s rm#n. % 0ai pot face ceva1 % *oarte=multe. Cultiv%i omul de legtur. 5nun%m pe loc despre orice altceva. S%ar putea s ai o surpriz. &n prieten de%al meu vine la @ondra. 5cel prieten anume, despre care ai citit. % 5!ia atept. ?ania $nchise telefonul, plin de $nsufleire, i se duse la !ufet. n Paris, 0a<eev sttu un moment $ncruntat, apoi lu receptorul ,i%l sun pe Dillon. Dup o scurt $nt#rziere, irlandezul rspunse. % Cine e1 %;osef, Sean. 3in spre tine. (2trem urgen. . $nchise telefonul, $i lu mantaua i iei. Capitolul `

n seara aceea, /rosnan o luase pe 5nne%0arie ,la cinema, iar dup aceea la un mic restaurant din 0ont%martre, numit 7@a Place 5nglaise9. (ra un vechi favorit de%al su fiindc, $n ciuda numelui, printre specialitile casei se numra i tocana irlandez. +u era deose!it de frecventat i, tocmai terminaser felul $nt$i, c#nd apru 0a2 Bernu, cb SavarG alturi. % +insoare la @ondra, ninsoare la /ru2elles i ninsoare la Paris, $i scutur Bernu m#neca de zpad i se descheie la palton. % S deduc din apariia dumneavoastr aici c m%ai urmrit1 $ntre! /rosnan. % C#tui de puin, domnule profesor. 5m telefonat la dumneavoastr acas, unde portarul ne%a spus c ai plecat la cinema. De asemenea, a fost destul de ama!il s menioneze trei sau patru restaurante $n care puteai fi gsit. 5cesta e al doilea. % 5tunci, luai loc i servii%v cu un coniac i cafea, $i invit 5nne%0arie. 5m#ndoi prei $ngheai. $i scoaser paltoanele, iar /rosnan $l chem din cap pe chelnerul ef, care veni gr!it i lu comanda, Y8egret, mademoiselle, c v stric seara, dar e ceva de ma2im importan, $ncepu Bernu. &n eveniment nefericit. /rosnan $i aprinse o igar. % S%auzim nenorocirea. . SavarG $i rspunse' .. % 5cum vreo dou ore, un poliist de strad a gsit cadavrele frailor ;o!ert $n maina lor, $ntr%un mic scuar, nu departe de 7@e Chat +oir9, % 5sasinai, asta vrei s spunei1 se interes 5n%ne%0arie % 6, da, mademoiselle. $mpucai mortal. % C#te dou $n inima fiecruia1 $ntre! /rosnan. % (i !ine, da, domnule profesor, medicul legist ne%a putut%o spune $nc de la $nceputul e2aminrii. +%am mai rmas $n continuare. De unde ai tiut1 % Dillon, fr $ndoial. ( o lovitur de real profesionist, domnule colonel, ar fi tre!uit s%o tii. +iciodat un singur foc, $ntotdeauna dou, pentru eventualitatea c adversarul reuete s riposteze, $ntr%un gest refle2. Bernu amestec $n cafea cu linguria. % 3 ateptai, domnule profesor1 % Sigur c= da. 5vea s se $ntoarc la ei, mai devreme sau mai t#rziu. &n om ciudat. $ntotdeauna se ine de cuv#nt, niciodat nu $ncalc un contract i are aceleai pretenii de la cei cu care trateaz. ( ceea ce numete el 7chestiune de onoare9. Cel puin, aa fcea pe vremuri. % 3 pot $ntre!a ceva1 interveni SavarG. @ucrez pe teren de cincisprezece ani. 5m cunoscut nu numai destui asasini i gangsteri care consider crima o parte din meserie, ci i c#te un !iet nenorocit care%i omoar soia fiindc l%a $nelat. Dillon mi se pare cu totul altceva. 3reau s spun, tatl lui a fost omor#t de militarii !ritanici, aa c s%a $nrolat $n ..85 5sta $neleg, dar tot ceea ce s%a $nt#mplat $n continuare, nu. Douzeci de ani $ncheiai. 5t#tea lovituri, i nici mcar $n ara lui. De ce1 % +u sunt psihiatru, rspunse /rosnan. &n specialist v%ar $nira o serie $ntreag de denumiri fanteziste, $ncep#nd cu 7psihopat9 i merg#nd tot mai departe. 5m cunoscut oameni ca el $n armat, $n 3ietnam, $n *orele Speciale, oameni de calitate, unii, dar, dup ce au $nceput, la ucideri m refer, a"ung s pun stp#nire pe ei ca un drog. Devin ca nite posedai. (tapa urmtoare e s ucid $ntotdeauna, chiar i c#nd nu e necesar. S%o fac fr nici un pic de emoie. Pe vremuri, $n +am, ceilali oameni parc deveniser, cum s spun, nite simple o!iecte. % 4i credei c asta i s%a $nt#mplat i lui Dillon1 $ntre! Bernu. % 0i s%a $nt#mplat i mie, domnule colonel, rspunse sum!ru 0artin /rosnan. Se ls tcerea. Dup un timp, Bernu spuse' % ?re!uie s%l prindem, domnule profesor. % 4tiu. % 5tunci, participai alturi de noi la urmrire1 5nne%0arie%$i puse o m#n pe !ra, cu o e2presie deznd"duit, i se $ntoarse spre cei doi, furioas i oarecum disperat. % 5sta e datoria dumneavoastr, nu a lui 0artin. % +u%i nimic, o liniti el. +u te $ngri"ora. . @ui Bernu $i spuse' % 3 dau orice sfat pot, orice informaie care v%ar putea fi de folos, dar nu m implic personal. 8egret, domnule colonel, dar altfel nu se poate. % +e%ai spus c, odat, a $ncercat s v omoare, $i aminti SavarG. Pe dumneavoastr i pe un prieten. % 5sta s%a $nt#mpl#t $n D`. 5m#ndoi lucram pentru acel prieten al meu, un om. numit Devlin, @iam Devlin. (ra ceea ce se poate numi un revoluionar de mod veche. Credea c $nc se mai putea lupta ca pe vremuri, cu o armat de gheril $mpotriva trupelor. Cam ca 8ezistena *rancez din timpul rz!oiului. +u%i plceau !om!ele, atacurile asupra unor o!iective sla!e, aciunile de acest fel.

% 4i ce s%a $nt#mpl#t1 $ntre! inspectorul. % Dillon a $nclcat ordinele, iar !om!a destinat patrulei de poliie a omor$t o "umtate de duzin de copii. Devlin i cu mine l%am urmrit. 5 $ncercat s ne lichideze. % % *r succes, evident1 % (i, nici noi nu eram nite puti ai strzii. :lasul i se schim!ase $ntr%un mod su!til. (ra mai dur, mai cinic. % 0%a lsat cu o gaur $n umr, iar eu i%am fcut lui una $n !ra. 5tunci a disprut prima oar $n (uropa. % 4i nu l%ai mai revzut1 % 5m fost $n $nchisoare patru ani, $ncep#nd din 1CDP, domnule inspector. @a /elle .sle. &itai propria dumneavoastr istorie. 5 lucrat o vreme cu un om numit *ran< /errG, alt refugiat din ..8.5. care a aprut pe scena european. 8u de tot, acest /arrG. $l mai inei minte1 % /a !ine c nu, domnule profesor, rspunse Bernu. Din c#te%mi amintesc, a $ncercat s%l asasineze pe @ordul Carrington, ministrul de (2terne al 0arii /ritanii, $n 1CDC, cu ocazia unei vizite $n *rana, $n condiii foarte asemntoare cu afacerea asta recent. % Pro!a!il c Dillon a reprodus operaiunea. $l adora pe /arrG. % Pe care dumneavoastr l%ai omor#t, din partea informaiilor !ritanice, $neleg. 5nne%0arie spuse' % Pe mine v rog s m scuzai. Se ridic i plec la toalet. % 5m suprat%o, remarc Bernu. % ( $ngri"orat pentru mine, domnule colonel, $ngri"orat ca nu cumva anumite $mpre"urri s m fac s iau din nou arma $n m#n i s revin de unde%am pornit. % Da, $mi dau seama, prietene, se ridic Bernu, $ncheindu%se la hain. 3%am rpit destul timp. Scuzele mele pentru mademoiselle 5udin. SavarG adug' % n legtur cu cursurile dumneavoastr la Sor!ona, domnule profesor, cred c v iu!esc la ne!unie studenii. Pun pariu c predai cu sli pline. % ntotdeauna, confirm /rosnan. i privi plec#nd, apoi 5nne%0arie reveni la mas. % mi pare ru, iu!ito, $i spuse el. % +%a fost vina ta. Prea o!osit. % Cred c m duc acas. % +u te $ntorci la mine1 % 5st sear nu. 0#ine, poate. Chelnerul ef aduse nota de plat, pe care /rosnan o semn, apoi $i a"ut s se $m!race i $i $nsoi p#n la u. 5far, caldar#mul era presrat cu zpad. 5nne%0arie se $nfiora, $ntorc#ndu%se spre /rosnan' % ?e schim!asei, 0artin, adineaori c#nd vor!eai cu ei. $ncepusei s devii din nou cellalt. % Serios1 $ntre! el, tiind c era adevrat. Z .au un ta2i. % S vin i eu cu tine1 % +u, mai !ine nu. 6 privi cum se $ndeprta $n lungul strzii, apoi se $ntoarse i porni $n direcia opus, $ntre!#ndu%se unde era Dillon i ce fcea. /ar"a lui Dillon era amarat $ntr%un mic doc pe cuai .St./ernard. 5colo costau mai mult am!arcaiuni cu motor, de croazier, vaporae de agrement acoperite cu Yhuse pe timpul iernii. .nteriorul !ar"ei era surprinztor de lu2os, un salon cu lam!riuri de mahon, dou canapele conforta!ile, un televizor. Dormitorul se afla $ntr%o ca!in $nvecinatRcu un divan i un mic du alturi. Dincolo de culoar era !uctria, mic, dar foarte modern. ?ot ce i%ar fi putut dori un maestru culinar. 5colo se gsea acum Dillon, atept#nd ca i!ricul s dea $n clocot, c#nd auzi pai pe punte. Deschise un sertar, scoase pistolul ,alther, $l arm i i%l $nfipse la centur, $n spate. 5poi, iei. 0a<eev co!or$ scara i intr $n salon. $i scutur mantaua de zpad i i%o scoase. % Ce noapte. Sc#r!oas vreme. % @a 0oscova este i mai ru, $i aminti Dillon. 6 cafea1 % De ce nu1 0a<eev se servi cu un coniac din sticla de pe gheridon, iar irlandezul reveni cu dou cni de porelan. % ($, ce s%a $nt#mplat1 % nainte de toate, sursele mele mi%au spus c fraii ;o!ert au aprut $ntr%adevr mori de%a !inelea. 5 fost $nelept1 % Ca s folosesc o replic nemuritoare dintr%un film vechi cu ;ames CagneG, au cutat%o cu luminarea. 5ltceva1

% 5, a ieit la suprafa un vechi prieten din trecutul tu tul!ure. &nul, 0artin /rosnan. % Sf$nt 0aic a DomnuluiJ pru Dillon $ncremenit un moment. 0artin1 0artin /rosnan1 Asta de unde nai!a a mai aprut1 % @ocuiete aici, la Paris, mai sus de tine, pe cuai de 0onte!ello, $n, !locul de pe col, m=fa la +otre Dame. 6 intrare cu multe decoraiuni. @a doi pai de%aici. +%are cum s%i scape din vedere. 0ai sunt i nite schele $n fa. Se lucreaz ceva la cldire. % ?otul, foarte amnunit, scoase Dillon o sticl de 7/ushmills9 din dulap i%i turn un pahar. De ce1 % 5m aruncat o privire, pe drum $ncoace. % Ce legtur au toate astea cu mine1 5a c 0a<eev $i spuse % despre 0a2 Bernu, Sa%varG, ?ania +ovi<ova din @ondra, totul. % Deci, $ncheie el, cel puin tim de ce se in amicii notri. % +ovi<ova asta mi%ar putea fi de mare folos. 6 s "oace cum c#ntm noi1 % *r discuie. 5 lucrat c#iva ani pentru mine. 6 t#nr foarte deteapt. @a fel ca mine, nu e mulumit cu actualele schim!ri de%acas. Cu eful ei e alt poveste. Colonelul .uri :atov. Din toat inima pentru schim!are. &nul din ia. % Da, ar putea fi important, repet Dillon. % S $neleg c vrei s te duci la @ondra1 % C#nd tiu, te voi anun. % 4i /rosnan1 % 5 putea trece pe l#ng el pe strad i nu m%ar recunoate. % (ti sigur1 % ;osef, nici tu nu m%ai recunoate. +u m%ai vzut niciodat schim!#ndu%m, nu%i a1 5i venit cu maina1 % *irete c nu. Cu un ta2i. Sper s gsesc unul i $napoi. % mi iau haina i vin o !ucat =de drum cu tine. .ei, iar 0a<eev se $ncheie la nasturi i%i mai turn un coniac. 5uzi $n spatele su un uor sunet i, c#nd se $ntoarse, $l vzu pe Dillon cu haina i chipiul marinresc, cocoat $n chip straniu. P#n i forma feei prea s i se fi schim!at. 5rta cu cincisprezece ani mai !tr#n. 0odificarea de lim!a" corporal era incredi!il. % Dumnezeule, e uluitor, coment 0a<eev. Dillon se $ndrept, z$m!ind. % ;osef, fiule, dac m ineam de scen, p#n acum a fi a"uns un prin al teatrului. Bai s mergem. Fpada pudra uor solul, pe r#u treceau !ar"e iar +otre Dame, luminat de reflectoare, plutea $n noapte. 5"unser pe cuai de 0onte!ello, fr s vad nici un ta2i. 0a<eev zise' % 5m a"uns, aici st /rosnan. ( proprietarul !locului. Se pare c maic%sa l%a lsat aran"at destul de !ine. % 4tii sigur1 Dillon privi spre schele, iar 0a<eev spuse' % 5partamentul patru, pe col, la parter. % @ocuiete singur1 % +u e cstorit. 5re o prieten, 5nne%0arie 5udin... % *otografa de rz!oi1 5m vzut%o odat $n D1, la /elfastr/rosnan i @iam Devlin, eful meu de%atunci, au a"utat%o s fac un reporta" privilegiat despre ..8.5. % 5i cunoscut%o1 % Personal, nu. @ocuiesc $mpreun1 % Se pare c nu. De dup col apru un ta2i, venind spre ei, iar 0a<eev ridic !raul. % 0ai vor!im m#ine. ?a2iul plec i, chiar c#nd Dillon se pregtea s se $ntoarc, pe strad apru /rosnan. Dillon $l recunoscu imediat. % .a te uit, 0artin, ticlos !tr#n, spuse el $ncet. /rosnan urc treptele i intr. Dillon se rsuci, z#m%!ind, i se $ndeprt, fluier#nd $ncet de unul singur. n apartamentul su= din Cavendish SMuare, *erguson tocmai se pregtea de culcare, c#nd sun telefonul. Bernu $l anun' %3eti proaste, .%a eliminat pe fraii ;o!ert. %5oleuJ e2clam *erguson. Asta nu se%ncurc, aa%i1 % 5m fost la /rosnan ca s%i cer s vin alturi de noi. Din pcate, a refuzat. S%a oferit s ne dea sfaturi i aa mai departe, dar nu vrea s se implice activ. % Prostii, spuse *erguson. +u putem accepta. C#nd vasul se scufund, tot echipa"ul trece la pompe, iar vasul sta se scufund cu toat viteza. % Ce propui1

% S%ar putea s fie o idee !un, dac a trece eu pe la el. +u sunt %sigur c#nd. 5m de aran"at unele lucruri. Poate dup%amiaz. ?e%anun. % (2celent. +ici n% putea fi mai $nc#ntat. *erguson rmase un timp pe g#nduri, apoi o sun pe 0#rG ?anner acas. % Cred c, la fel ca mine, sperasei o sear relaiv linitit, dup ce azi%diminea te%ai sculat cu noaptea%n cap. % mi trecuse prin minte. S%a $nt#mplat ceva1 $i relat totul. % 5m putea merge eventual m#ine, s stm de vor! cu Bernu, apoi cu /rosnan. ?re!uie fcut s%i dea seama c#t de grav e totul. % 3rei s vin i eu1 % (vident. +u pot $nelege nici un meniu acolo, $n vreme ce cu toii tim c unul dintre !eneficiile costisitoarelor tale studii este stp#nirea lim!ii franceze la perfecie. .a legtura cu ofierul de transporturi de la 0inister i spune%i c vreau ca m#ine s fie pregtit @ear"et%ul. % 6 rezolv eu. 5ltceva1 % +u, ne vedem la !irou m#ine diminea, i s nu%i uii paaportul. *erguson $nchise telefonul, se v#r$ $n p# i stinse lumina. . Pe !ar", Dillon atept ca i!ricul s dea $n fiert, apoi turn puin Ihis<G 7/usimills9 $ntr%o can, adug suc de lm#ie, zahr i apa clocotit, dup care reveni $n salon, sor!ind grogul fier!inte. Dumnezeule, 0artin /rosnan, dup at$ia aniJ 8eveni cu g#ndul la vechile vremuri $mpreun cu americanul i @iam Devlin, fostul su comandant. Devlin, legenda vie a ..8.5. 3remuri palpitante i ne!uneti, c#nd ineau piept armatelor !ritanice, fa $n fa. +imic n%avea s se compare vreodat cu asta. Pe mas era un teanc de ziare londoneze. @e cumprase pe toate din :are de @Gon. 5vea 7DailG 0a+9, 7(2press9, 7?imes9 i 7telegraph9. Cel mai mult $l interesau ru!ricile politice i toate articolele erau similare. Criza din :olf, atacurile aeriene asupra /agdadului, speculaii despre momentul c#nd avea s $nceap rz!oiul. 4i fotografii, desigur. Primul ministru ;ohn 0a"or $n faa casei cu numrul 1V de pe DoIning Street. Presa englez era minunat. Coninea discuii pe teme de securitate, presupuneri despre posi!ilitatea atacurilor teroriste ara!e i articole care includeau chiar i hri i planuri ale strzilor din imediata apropiere a DoIning Street%ului. 4i alte fotografii ale primului ministru i ale minitrilor din guvern sosind la $ntrunirile zilnice ale Ca!inetului de rz!oi. @ondra, acolo se desfura grosul aciunii, nu $ncpea nici o $ndoial. Puse ziarele la loc $n ordine, $i termin grogul i se culc. &nul dintre primele lucruri pe care le fcu *erguson dup sosirea la !irou, fu s dicteze un nou raport pe scurt ctre primul ministru, cu informaiile la zi i intenia sa de a se deplasa la Paris. 0arG lu ciorna $n camera de copiere. *uncionara de serviciu care tocmai ieea din schim!ul de noapte era o anume doamn 5lice ;ohnson, vduv de rz!oi al crei so murise $n 0alvine. $ncepu imediat s !at raportul la main i tocmai terminase s%l treac prin copiator, c#nd s]si :ordon /roIn... @ucra $n dou "umti de schim!. Prima de la zece la unu, iar a doua de la ase p#n la zece seara. $i ls servieta "os i%i scoase sacoul. % Poi s pleci c#nd vrei, 5lice. Ceva deose!it1 % Doar raportul sta de la domnioara cpitan ?anner. Pentru +umrul Fece. Ficeam s i%l duc. % .%l duc eu. ?u pleac acas. % 5lice $i ddu am!ele copii ale raportului i $ncepu s%i strKnga lucrurile de pe !irou. +u mai avea nici o ans de a face vreo copie $n plu, dar cel puin putea s%l parcurg, ceea ce fcu $n timp ce mergea pe coridor spre ca!inetul lui 0arG ?anner. C#nd intr, o gsi aezat la !irou. % 8aportul de care aveai nevoie, domnioar cpitan ?anner. S pregtesc un curier1 % +u, mulumesc, :ordon. 0 ocup eu. % 5ltceva, domnioar cpitan1 % +u, tocmai plecam. :eneralul de /rigad *erguson i cu mine mergem la Paris. Se uit la ceas. % ?re!uie s%o pornesc. 5vem decolarea de pe :atIic< la unsprezece. % (i, sper s v simii !ine. 8evenind $n camera de copiere, o vzu pe 5lice ;ohnson $nc acolo. % 5uzi, 5lice, $ncepu el, ai putea s mai stai puin1 0i s%a ivit o pro!lem. +%am s%i rm#n%dator. % n regul, rspunse ea. Du%te. /roIn $i lu haina, co!or$ gr!it la !ufet i intr $ntr%una din ca!inele telefonice. ?ania +ovi<ova mai era acas numai datorit orei t#rzii la care plecase din am!asad $n seara trecut. % Hi%am spus s nu m suni aici, $i spuse ea. ?e caut eu. % ?re!uie s ne vedem. .es la unu. % .mposi!il.

% 5m vzut $nc un raport. 5ceeai pro!lem, % neleg. 5i fcut o copie1 % +u, n%am putut, dar l%am citit. % 4i ce scria1 % $i spun la pr#nz. ?ania $i ddu seama c era necesar s%i pstreze c#t mai strict controlul. Cu o voce rece i dur, spuse'9 % +u m face s%mi pierd timpul, :ordon. Sunt ocupat. Cred c e mai !ine s punem capt acestei conversaii. S%ar putea,s te sun la un moment dat, sau nu. /roIn intr imediat $n panic. % +u, stai s%i spun. +u era prea mult. Doar c am!ii infractori francezi implicai au fost omor$i, pro!a!il de numitul Dillon. 5, i mai e ceva, generalul de /rigad *erguson i domnioara cpitan ?anner pleac la Paris cu @ear"et%ul, la amiaz. % De ce1 % Sper s%l conving pe acel 0artin /rosnan s%i a"ute. % /ine, rspunse ?ania. 5i fcut o trea! !un, :or%don. +e vedem disear, la tine acas. @a ora ase, i adu%i i programul de lucru pe urmtoarele dou sptm#ni. 4i $nchise. /roIn reveni la eta", $nviorat = *erguson i 0arG ?anner z!urar $n condiii e2celente i aterizar pe aeroportul Charles de :aulle la ora unu i c#teva minute. Pe la dou, erau introdui $n ca!inetul lui Bernu din cartierul general al D.:.S.(., pe /oulevard 0ortier. Bernu $l $m!ria scurt pe *erguson. % Charles, golan !tr#n, de prea mult timp nu ne%am vzut. . % Bai, gata, fr franuzismele tale sucite, $l potoli *erguson. +u mai lipsete dec#t s m pupi pe am#ndoi o!ra"ii. 0arG ?anner, asistenta mea. 0arG purta un frumos costum 75rm#ni9 cu pantaloni, maron $nchis, i o pereche de !otine elegante 70anolo /lahni<9. Cerceii cu diamante i un mic ceas oio29 antiacvatic, de aur, completau ta!loul. Pentru o fat care nu s%ar fi zis c era deose!it de drgu, arta fermector. Bernu, care tia s recunoasc dintro ochire calitatea, eC i srut m#na. = % Domnioar cpitan ?anner, reputaia v%a luat%o $nainte. %+umai $n sens !un, sper, replic ea, $ntr%o francez fluent. % /ine, $i $ntrerupse *erguson. Deci, acum c am terminat i cu fleacurile, s trecem la pro!lema de !az. Ce%i cu /rosnan1 % 5m vor!it cu el azi%diminea i a acceptat S ne primeasc acas la ora trei. 5vem timp s lum un pr#nz tardiv. Cantina noastr de%aici e e2celent. ?oi anga"aii se $nt#lnesc $ntre ei, de la director $n "os. @e deschise ua' % &rmai%m. +%o fi cea mai aleas m#ncare din Paris dar este, cu siguran, cea m#i ieftin. . $n salonul !ar"ei, Dillon $i turna un pahar de 7-rug9, studiind o hart la scar mare a @ondrei. $n "urul lui, prinse pe lam!riurile de mahon, erau articole i reporta"e din toate ziarele cu referiri concrete la +umrul Fece, rz!oiul din :olf i c#t de !ine se descurca ;ohn 0a"or. (2istau i c#teva fotografii ale celui mai t#nr prim ministru din secolul douzeci. 6chii acestuia preau s%l urmreasc peste tot. Parc 0a"or l%ar fi p#ndit. % 5m pus i eu 9ochii pe tine, !iete, spuse $ncet Dillon. Cel mai mult $l intrigau $ntrunirile zilnice constante ale Ca!inetului de rz!oi la +umrul Fece. 5t$ia ticloi, toi $mpreun $n acelai loc. Ce mai int. Din nou ca la /righton, iar afacerea aceea fusese la un pas de a lichida tot :uvernul !ritanic. Dar +umrul Fece ca int1 +u prea posi!il. 7*ortreaa ?hatcher9, aa o porecliser unii, dup adaosurile de securitate ale reduta!ilei doamne. Deasupra, pe punte, se auzir pai. Dillon deschise un sertar al mesei, sco$nd nepstor un revolver Smith E ,esson _e i, c#nd $nchise sertarul la loc, intr 0a<eev. % Hi%a fi putut telefona, dar m%am g#nditc e mai !ine s%i vor!esc personal, spuse rusul. % Ce mai e1 % Hi%am adus nite fotografii pe care i le%am fcut lui /rosnan, aa cum arat acum. 5, i prietena lui, 5nne%0a% rie5udin. % /ine. 5ltceva1 % 5m primit din nou veti de la ?ania +ovi<ova. Se pare c generalul de /rigad *erguson i asistenta lui, o anume cpitan 0arG ?anner, au venit $ncoace. ?re!uia s decoleze de pe :atIic< la unsprezece. $i consult ceasul.

% 5 zice c $n acest moment sunt cu Bernu. %$n ce scop1 % 5devratul scop al cltoriei e de a se $nt#lni cu /rosnan. $ncearc s%l conving s%i a"ute activ la cutarea ta. % Fu1 z#m!i rece Dillon. 0artin $ncepe s devin un impediment serios. Poate va tre!ui s iau msuri. 0a<eev ddu din cap spre tieturile prinse pe perei' % :aleria ta personal1 % 5!ia $ncep s fac cunotin cu individul. /ei ceva1 % +u, mulumesc.Dintr%o dat, 0a<eev se simea st#n"enit. % 5m de lucru. 0ai vor!im. &rc scara. Dillon $i mai turn puin ampanie, lu o $nghiitur, apoi se opri, intr $n !uctrie i turn toat sticla $n chiuvet. 0are pagu!, dar aa avea chef. 8eveni $n salon, $i aprinse o igar i privi din nou decupa"ele, dar nu se putea g#ndi dec#t la 0artin /rosnan. @u fotografiile pe care i le adusese 0a<eev i le prinse l#ng %tieturile din ziare. 5nne%0arie era $n !uctria apartamentului de pe cuai de 0onte!ello, iar /rosnan parcurgea te2tul unei prelegeri l# mas, c#nd se auzi soneria. 5nne%0arie iei gr!it, terg#ndu%i m#inile cu o c#rp. % (i tre!uie s fie, spuse. Deschid eu. S nu%i uii promisiunea. $l atinse un moment pe ceaf i iei. Din vesti!ul se auzir voci, apoi 5nne%0arie reveni $nsoit de *erguson, Bernu i 0arG ?anner. % *ac cafele, spuse ea, intr#nd $n !uctrie. % Dragul meu 0artin, $ntinse *erguson m#na. 0ult e de c#nd nu ne% am vzut. % &imitor, replic /rosnan. +u ne $nt#lnim dec#t a%tunci c#nd vrei ceva de la mine. % Pe ea n%ai cunoscut%o, e asistenta mea, cpitan 0arG ?anner. /rosnan o msur scurt cu privirea pe t#nra scund i !runet, cu cicatricea pe o!razul st#ng, i%i plcu. % +%ai gsit alt categorie de munc mai !un dec#t ce%a avut si ofere !ulangiul sta !tr#n1 $ntre! el. Curios, 0arG se simea cam sufocat $n faa acelui !r!at de patruzeci i cinci de ani, cu prul ridicol de lung i un chip care vzuse prea mult din prile cele mai rele ale vieii. % ( recesiune. $n vremurile astea, iei ce se gsete, rspunse ea, ls$ndu%i m#na uoar $ntr%a lui. % Perfect. +e%am fcut i numrul de ca!aret, aa c ia s ne apucm noi de trea!, propuse *erguson. Bernu se duse la fereastr, iar *erguson i 0arG se aezar pe canapea, $n faa lui /rosnan. % 0a2 mi%a spus c ai vor!it asear, dup asasinarea frailor ;o!ert. 5nne%0arie intr cu cafetiera i cetile pe o tav. /rosnan rspunse' % (2act. % 4i m%a mai informat c ai refuzat s ne a"ui. % ( cam mult spus. 5m zis c fac tot ce pot fr s m implic activ, iar dac ai venit pentru a $ncerca s%mi mui g#ndul, $i pierzi vremea. 5nne%0arie turn cafeaua. *erguson spuse' % Suntei de acord cu el, domnioar 5udin1 % 0artin s%a desprit demult de acea via, rspunse ea cu gri". +%a vrea s%l vd relu#ndu%i%o, indiferent din ce motiv. % Dar, cu siguran, v dai seama c un om ca Dillon tre!uie oprit1 % 5tunci s%l opreasc alii. De ce 0artin, pentru numele lui Dumnezeu1 . 5cum era deznd"duit i revoltat. % ( meseria dumneavoastr, a celor de acest gen. Din munca asta v c#tigai e2istena.. 0a2 Bernu veni i lu o ceac de cafea. % Dar profesorul /rosnan se afl $ntr%o poziie special cu privire la acest caz,, nu se poate s nu $nelegei, mademoiselle. @a cunoscut pe Dillon intim, au cola!orat ani de zile. +e%ar putea fi de un imens a"utor. % +u vreau s%l vd cu arma $n m#n, insist 5nne%0arie, i numai acolo se va a"unge. Dac mai pune o dat piciorul pe drumul sta, sf#ritul nu poate fi dec#t unul singur. *oarte nec"it, se $ntoarse i trecu $n !uctrie. 0arG ?anner merse dup ea i $nchise ua. 5nne%0arie sttea rezemat de chiuvet, cu !raele $mpre"urul trupului, cuprinz$ndu%se str#ns. Pe fa i se citea suferina. % +u%i dau seama, nu%i aa1 +%au $neles ce voiam 9 s spun. % (u, da, rspunse simplu 0arG. $neleg e2act despre ce e vor!a. 4i, c#nd 5hne%0arie $ncepu s suspine $ncet, se apropie i o lu pe dup umeri. /rosnan deschise glassIandul i iei pe teras, l#ng schele, inspir#nd ad$nc, repetat. *erguson i se altur. % $mi pare ru c am suprat%o. % /a nu%i pare ru deloc, tu nu vezi dec#t scopul imediat. $ntotdeauna af fost aa. % ( grav, 0artin.

% 4tiu, ddu din cap /rosnan. De data asta, ticlosul= a deschis o cutie cu viermi $n toat regula. ?re!uie s%mi iau o igar. .ntr. Bernu sttea aezat l#ng foc. /rosnan gsi un pachet de igri, ezit, apoi deschise ua !uctriei. 5n%ne% 0arie i 0arG stteau la mas, fa $n fa, in#ndu%se de m#ini. 0arG se $ntoarse spre el' % 6 s%i revin. Doar puin las%ne. /rosnan reveni pe teras. $i aprinse igara i se rezem de !alustrad. % Pare o adevrat ladG % asistenta asta a ta. 4i cicatricea de pe o!raz. Schi". Care%i povestea ei1 % (ra la datorie ca locotenent, $n Poliia 0ilitar, din @ondonderrG. &n !iat din ..8.5. transporta o main%capcan, c#nd i sa stricat motorul. 5 lsat%o l#ng !ordur i a luat%o la goan. Din nefericire, era $n faa casei unor !tr#ni. 0arG trecea pe%acolo cu un @and%8oG%c#nd a alertat%o un civil. S%a urcat $n main, a tras fr#na de m#n i a reuit s%o co!oare $n pant, spre un teren viran. 5 e2plodat $n timp ce ea se $ndeprta $n fug. % Doamne sfinteJ % Da, sunt de acord, cu ocazia asta. C#nd a ieit din spital, a primit o mustrare sever pentru $nclcarea regulamentelor i 0edalia :eorge pentru actul de eroism. Dup aia, am preluat%o eu. % 0ulte ape stttoare pe%aici, oft /rosnan, arun%c#ndu%i igara $n gol, c#nd 0arG ?anner li se altur i ea. % S%a dus s se $ntind $n dormitor. % /ine, spuse /rosnan. S intrm $n cas. Se aezar din nou, iar 0artin /rosnan $i aprinse $nc o igar. . % S terminm odat. Ce voiai s%mi spunei1 *erguson se $ntoarse spre 0arG' % ( r#ndul tu, draga mea. % 5m parcurs dosarele, consult#nd tot ce nea putut spune computerul, $i deschise ea poeta maron, sco%$nd o fotografie. Singura imagine a lui Dillon pe care am putut%o gsi. ( dintr%o poz de grup, fcut la 85D.5.1. 5m pus un e2pert din departament s%o mreasc. $i lipsea definiia, te2tura era granular, iar chipul, complet anonim. &n t#nr ca oricare altul. /rosnan i%o $naMoie' % .nutil. +ici chiar eu nu l%am recunoscut. % 8oGal 5cademG of Dramatic 5rt Dramatic Nn.tr.O . = f 5cademia 8egal de 5rt % 5, el e, !a !ine c nu..Cel din dreapta lui a a"uns s ai! mare succes la televiziune. 5cum a murit. % +u cumva 7a"utat9 de Dillon1 % +u, de cancer la stomac, dar $n 1Ce1 a fost a!ordat de un om de%al nostru i a confirmat c !r!atul de l#ng el, $n fotografie, e Dillon. % (ste singura imagine pe care o avem, spuse *erguson. 4i nu ne folosete la nimic, % 4tiai c i%a luat !revet de pilot, i $nc la categoria comercial1 $ntre! 0arG. % +u, rspunse /rosnan, n%am tiut asta. % Conform unuia dintre informatorii notri, i l%a fcut $n @i!an, acum c#iva ani. % De ce $l urmreai $n =e11 $ntre! /rosnan. % Da, m rog, e interesant, $i spuse 0arG. .%ai spus domnului colonel Bernu c se certase cu cei din ..8.5., ieise din activitate))i intrase $n circuitul internaional terorist. % ntocmai. . % Se pare c l%au luat $napoi $n 1Ce1. 5veau pro!leme cu unitile de serviciu activ din 5nglia. Prea multe arestri, chestii de%astea. 5m aflat de la un informator din &lster c o vreme a operat $n @ondra. Cel puin trei%patru incidente i s%au atri!uit lui. Dou= maini%capcan i asasinarea unui informator al poliiei din &lster, care se mutase cu familia $n 0aida 3ale. % 4i n%am a"uns nici la o pot de a%l prinde, complet *erguson. % (i, nici n%aveai cum, replic /rosnan. S%o mai lum o dat de la $nceput. ( un actor de geniu. Se poate preschim!a literalmente su! ochii votri, doar folosindu%i lim!a"ul corporal. ?re!uie s%l vedei ca s credei. .maginai%v ce poate face i cu a"utorul machia"ului, cu vopseaua de pr. 5re dpar cinci picioare i cinci inci, uitai' @%am vzut deghiz#ndu%se $n femeie i pcli soldaii din patrule, $n &lster. 0arG ?anner se aplec $nainte, concentrat. % Continuai, spuse ea $ncet. % 3rei s mai aflai un motiv pentru care nu l%ai prins1 @ucreaz su! o serie de aliasuri. $i schim! culoarea prului, aplic procedeele de machia" necesare, apoi se fotografiaz. Pozele astea i le pune pe paaport sau pe celelalte acte de identitate false. 5re o colecie $ntreag i, c#nd tre!uie s sedeplaseze, se transform $n omul din fotografie.

% .ngenios, spuse Bernu. % (2act, aa c nu putei avea nici o speran de la pu!licitatea $n pres sau la televiziune, de genul cine%l%a vzut%pe% acest%om. 6riunde merge, se d la fund. Dac lucra $n @ondra i avea nevoie de ceva % a"utor, arme, orice % se ddea doar drept infractor de r#nd i apela la lumea interlop. % 5dic nu s%ar apropia de nici o relaie a ..8.5.1 $ntre! 0arG. % 0 $ndoiesc. Poate de cineva care a stat su! acoperire ani de zile, un om de mare $ncredere, iar cei de genul sta nu se prea gsesc su! soare. % n toat situaia e2ist un aspect pe care nu l%a a!ordat nimeni, interveni Bernu. Pentru cine lucreaz1 % (i, cu siguran c nu pentru ..8.5., rspunse 0arG. 5m fcut un control instant pe computer i avem legturi at#t cu computerul 8.&.C, c#t i cu cel al .nformaiilor 5rmatei /ritanice, din @is!urn. +icieri, nici un semn despre atentatul asupra doamnei ?hatcher. % 4i pe%asta o cred, spuse /rosnan. Dei nu se tie niciodat. % 0ai sunt ira<ienii, desigur, adug *erguson. $n momentul de fa, Saddam i%ar arunca $n aer pe toi, cu drag inim. % ntr%adevr, dar s nu uitm Bez!ollahul, 6.(.P., 0#nia lui 5llah i alte c#teva. 5 lucrat pentru toi, $i reaminti /rosnan. % Da, confirm i *erguson. .ar ca s ne consultm sursele din zona aia, ar fi nevoie de timp i nu cred c%l avem. % /nuii c va mai $ncerca1 $l $ntre! 0arG. % +%am nimic concret, draga mea, dar fac de%o via meseria asta. $mi urmez $ntotdeauna instinctele, iar de ast dat ele $mi spun c se mai coace ceva. % (i !ine, aici n%am cum s v a"ut, se ridic /rosnan. 5m fcut tot ce pot. % ?ot ce eti dispus, adic1 preciza *erguson. .eir $n vesti!ul, iar /rosnan deschise ua. % Cred c v $ntoarcei la @ondra, nu1 % Pi, nu tiu. 0 g#ndeam s rm#nem peste noapte, ca s gustm din plcerile Parisului. +%am mai locuit la 78itz9 de dinainte de a%l fi renovat. % 5sta o s%i fac pe cei de la deconturi s tur!eze, coment 0arG ?anner, $ntinz$ndu%i m#na. @a revedere, domnule profesor /rosnan, m !ucur c i%am putut lipi numelui i o fa. % 4i numelui dumitale, replic 0artin /rosnan. Domnule colonel, $l salut el din cap pe Bernu, i $nchise ua. C#nd intra $n salon, 5nne%0arie iei din dormitor. 5vea faa tras i palid. % 5i luat vreo hotr#re1 $l $ntre! ea. % Hi%am dat cuv#ntul meu. .%am a"utat at#ta c#t am putut. 5cum au plecat i cu asta s%a terminat totul. 5nne%0arie deschise sertarul mesei. $nuntru era un sortiment $ntreg de pi2uri, plicuri, coli de scris, tim!re. 0ai e2ista i un pistol /roIning Bigh PoIer de C milimetri, una dintre cele mai ucigtoare arme din lume, preferat de S.5.S. $naintea tuturor celorlalte. +u scoase o vor!, ci doar $nchise sertarul i $l privi calm. % *ac un ceai, spuse ea, duc#ndu%se la !uctrie. $n limuzin, Bernu spuse' % @%ai pierdut. +u mai lucreaz. % +%a fi prea sigur. 0ai discutm la 78itz9, $n timpul cinei. 3ii i tu, sper1 @a opt $i convine1 % Cu plcere. :rupul Patru pro!a!il c e mult mai generos cu cheltuielile dec#t !ietul meu departament. % 5, face cinste draga de 0arG, replic *erguson. 0ai deunzi mi%a artat !ucata aia minunat de plastic pe care i%a trimis%o 5merican (2press. Cartela de Platin. $i vine s crezi, colonele1 % *ir%ai s fiiJ se enerv 0arG. Bernu se ls pe Spate, iz!ucnind $ntr%un r#s neputincios. ?ania +ovi<ova iei din !aia apartamentului din Camden al lui :ordon /roIn, pieptn#ndu%se. :ordon lu pe el un halat. % ?re!uie s pleci1 o $ntre!. % +%am $ncotro. 3ino $n living. $i $m!rc mantoul i se $ntoarse spre el' % +u mai vii la mine $n /aGsIater, nu%mi mai dai telefon. Programul de lucru pe care mi l%ai artat... luna viitoare ai numai schim!uri $mprite $n dou. De ce1 % +u prea au popularitate, mai ales la familiti. Pentru mine nu e o pro!lem, aa c le%am acceptat, pe moment. 4i se pltesc mai !ine. % Deci, de o!icei termini la unu i re$ncepi seara lsase1 %Da. % 5i ro!ot telefonic, ca s te pot suna acas i s%i las mesa"e1

% Da. % /ine. 5a vom ine legtura. Porni spre u, $n /roIn o prinse de !ra. % Dar c#nd te voi vedea1 % ( dificil deocamdat, :ordon, tre!uie s fim ateni. Dac n%ai altceva mai !un de fcut, du%te acas zilnic $ntre schim!uri. 3oi face tot ce pot. 6 srut flm#nd' % .u!ita mea. % 5cum tre!uie plec, :ordon, $l $mpinse ?ania. Deschise ua, co!or$ i iei $n strad. (ra $nc foarte frig i% i ridic gulerul. % Dumnezeule, ce chestii mai fac pentru 0aica 8usia, murmur ea, pornind spre col, unde opri un ta2i. Capitolul P (ra o sear mai geroas ca oric#nd, cu (uropa str!tut de un front atmosferic din Si!eria, prea rece chiar i pentru zpad. Cu puin $nainte de ora apte, /rosnan mai puse c#teva lemne pe foc. 5nne%0arie, culcat pe canapea, se=anim, ridic#n%du%se $n capul oaselor.% % Deci, m#ncm acas1 % Cred c da, rspunse el. ( o vreme c#ineasc. % /ine. 0erg la !uctrie s vd ce pot face. /rosnan deschise televizorul, la actualiti. +oi raiduri aeriene asupra /agdadului, dar $nc nici un semn de rz!oi terestru. $nchise aparatul, iar 5nne%0arie iei din !uctrie i%i lu mantoul de pe scaunul unde $l lsase. % Ca de o!icei, frigiderul e aproape gol. Dac nu vrei s%i fac o m#ncare !azat pe nite !r#nz cam veche, un ou i o "umtate de cutie de lapte, tre!uie s m duc dup col, la delicatese. % 3in i eu cu tine. . % Prostii. De ce s suferim am#ndoi1 0 $ntorc imediat. i sufl o srutare i iei. /rosnan se duse s deschid glassIandul. .ei pe teras, $nfior$hdu%se de frig, i%i aprinse o igar, cu privirea dup ea. Peste unmoment, 5nne%0arie iei din !loc i porni pe trotuar. % @a revedere, iu!irea mea, Strig el dramatic. Dulce durere e desprirea. % .diotuleJ rspunse 5nne%0arie. .ntr%n cas p#n nu faci o pneumonie. 4i se $ndeprt, atent la polei, pentru a disprea dup col. $n acelai moment, telefonul sun. /rosnan se $ntoarse i intr gr!it, ls$nd glassIandul deschis, Dillon m#ncase mai devreme, l# o cafenea mic pe care o frecventa adesea. +u era cu maina, iar drumul $napoi spre !ar" trecea pe l#ng !locul lui /rosnan. Se opri pe cealalt parte a strzii, $nfrigurat, $n ciuda vestonului de marinar i a fesului croetat, tras peste urechi. 8mase acolo, mic#ndu%i viguros !raele, cu ochii spre ferestrele luminate ale apartamentului. C#nd 5nne%0arie iei, o recunoscu imediat i se retrase $n um!r. Strada era tcut, nu trecea nici o main, iar c#nd /rosnan se aplec peste !alustrad i o strig, Dillon auzi fiecare cuv#nt. Schim!ul de replici $i crea o impresie complet fals. Crezu c 5nne%0arie pleca definitiv pentru seara aceea%. Dup ce femeia dispru la colul strzii, Dillon travers repede. i verific ,alther%ul de la spate, privi gr!it $ntr%o parte i alta ca s se asigure c nu venea nimeni, apoi $ncepu s se care pe schele. @a telefon era 0arG ?anner. % Domnul general de /rigad *erguson se $ntre!a dac v%ai putea $nt#lni m#ine diminea, $nainte de pleca $napoi. % +u va folosi la nimic, rspunse /rosnan. % 5sta $nseamn da sau nu1 % $n regul, spuse el fr tragere de inim. Dac tre!uie neaprat. % neleg, credei%m. 5nne%0arie i%a revenit1 % ( o femeie dur. 5 trecut prin rz!oaie mai multe dec#t cinele calde pe care le%am avut $mpreun. De%asta i%am gsit $ntotdeauna stranie atitudinea fa de asemenea lucruri, $n privina mea. % 3ai, replic 0arG, dumneavoastr, !r!aii, putei fi incredi!il de naivi cu unele ocazii. 3 iu!ete, domnule profesor, nimic mai simplu +e vedem m#ine diminea. /rosnan $nchise telefonul. Simi un curent de aer, iar focul din cmin se $nvpie. $ntorc#ndu%se, $l gsi pe Sean Dillon st#nd $n glassIandul deschis, cu ,alther%ul $n m#na st#ng. % Dumnezeu s%i !inecuv#nteze pe toi cei de%aici, spuse el. 0agazinul de delicatese de pe strada alturat, la fel ca at#tea asemenea prvlii din ultimii ani, era al unui indian, un anume domn Patel. C#nd $l vizita 5nne%0arie, o primea plin de solicitudine, duc#ndu%i coul $n timp ce parcurgeau rafturile. *ranzelue delicioase, lapte, ou, !r#nz /rie, o Muiche minunat. % Cu m#inile ei a copt%o nevast%mea, o asigur domnul Patel. Dou minute la microunde, i iese o m#ncare perfect.

5nne%0arie r#se' % 5tunci, nu ne mai tre!uie dec#t o cutie mare de caviar i puin somon, ca s%o completm. Patel $i $mpacheta cu gri" cumprturile. % @e trec $n contul domnului profesor /rosnan, ca de o!icei. % 3 mulumesc, rspunse ea. $i deschise ua' % 0i%a fcut plcere, mademoiselle. 5nne%0arie porni $napoi pe trotuarul $ngheat, sim%indu%se dintro dat ine2plica!il de vesel. % .isuse, 0artin, generoi au fost anii cu tine. Dillon $i scoase cu dinii mnua de pe m#na dreapt i lu din !uzunar un pachet de igri. /rosnan, la un metru de sertarul mesei unde avea /roIning%ul Bigh PoIer, schi precaut o micare. % 4trengarule, gesticula Dillon cu ,alther%ul. Stai pe !raul canapelei i pune im#inile la ceaf. /roIning se supuse. % ?e distrezi, Sean. % $ntr%adevr. Ce mai face !ulangiul la !tr#n de @iam Devlin1 % 3iu i nevtmnat. ?ot $n -ilrea e, l#ng Du!lin, dar $n fond tii. % @a fel de adevrat. % 0isiunea de la 3atenton, cu doamna ?hatcher, spuse /rosnan. *oarte negli"ent, Sean. 3reau s spun, s te $ncurci cu doi pungai ca fraii ;o!ert. ( clar c%i pierzi m#na. % 5a crezi1 % Presupun c ieeau !ani frumoi1 % *oarte. % Sper c i i%ai luat $n avans. % Ce%am mai r#s. Dillon $ncepea s se enerveze. % &n lucru m intrig, continu /rosnan. Ce vrei de g la mine, dup at$ia ani1 % 5, tiu totul despre tine, rspunse Dillon. Cum te%au stors de informaii privitoare la mine. Bernu, colonelul de la Serviciul de 5ciune, ticlosul la !tr#n de *erguson i tinicheaua aia a lui, acea cpitan ?anner. +u e nimic ce s nu tiu. 5m prieteni $n locurile potrivite, $nelegi, 0artin, genul de oameni care pot avea acces la orice. % +u zu, i au fost $nc#ntai c#nd ai ratat%o pe doamna ?hatcher1 9 % 5ia a fost doar o pro!, o $ncercare. @e%am promis o int alternativ. 4tii regulile "ocului. % Cu siguran, iar un lucru pe care $l mai tiu e c ..8.5. nu pltete niciodat misiunile. +iciodat n%a f%cut%o. % Cine zice c lucrez pentru ..8.5.1 z#m!i Dillon. $n vremurile astea, mai sunt destui oameni care au toate motivele s loveasc $n !ritanici. /rosnan $nelese, sau cel puin aa crezu. % /agdadul1 % 8egret, 0artin, cu enigma asta te poi $ntoarce la Creator s%o rumegi o venicie. % *%mi hat#rul, fi ceru /rosnan. 6 mare ;ovitur pentru Saddam. 3reau s zic, rz!oiul sta $i pute ru. ?are mai are nevoie de ceva. % Christoase, $ntotdeauna te%ai repezit. % Preedintele /ush st pe poziie la ,ashington, aa c nu%i mai rm#n dec#t !ritanicii. Pe cea mai cunos cut femeie din lume ai ratat%o, aa c cine urmeaz1 Primul ministru1 % +u conteaz $ncotro te $ndrepi, fiule. % Dar am dreptate, nu%i aa1 1VP % @ua%te%ar dracu=, /rosnan, mereu ai fost cel9 mai detept dintre ticloiJ e2plod furios Dillon. % $n veci n%o s%i mearg, insist /rosnan. % 5a crezi tu1 5tunci, va tre!ui s dovedesc c te $neli. % Cum spuneam, se vede c%i pierzi forma, Sean. ?entativa asta raso"it de a o lichida pe doamna ?hatcher. $mi amintete de o misiune a dragului de *ran< /arrG, $n DC, c#nd a $ncercat s%l loveasc pe ministrul !ritanic de (2terne, @ordul Carrington, la trecerea prin Saint%(tienne. 0 cam mir c ai folosit acelai plan de !az, dar tu, $n fond, l%ai gsit $ntotdeauna pe /arrG aparte, nu1 % (ra cel mai !un. % 4i, $n final, foarte mort. % Da, !ine, cel care i%a fcut%o tre!uie s%l fi atacat pe la spate, declar Dillon. % +u%i adevrat, $i spuse /rosnan. Din c#te mi amintesc, eram fa $n fa. %?u l%ai omor$t pe *ran< /arrG1 opti Dillon.

% (i, cineva tot tre!uia s%o fac. 5a pesc de o!icei c#inii tur!ai. 5 propos, lucram pentru *erguson. % ?iclosule. 8idic ,alther%ulr ochi cu gri", iar ua se deschise i 5nne% 0rie intr cu pungile de cumprturi. Dillon se rsuci spre ea. % 5tenieJ strig /rosnan, tr#ntindu%se la podea, iar Dillon trase dou focuri spre canapea. 5nne%0arie ip, nu cu groaz, ci de furie, ls sacoele s cad i se repezi la el. Dillon $ncerc s%o evite,, retrg#ndu%se cltinat prin glassIand. $n cas, /rosnan se t#r$ spre mas, $ntinz$nd m#na spre sertar. 5nne%0arie $l zg$rie pe Dillon pe fa. 6 $mpinse de l#ng el, $n"ur#nd. *emeia czu peste !alustrad i se rostogoli pe deasupra, $n gol. /rosnan, care deschisese sertarul, tr#nti $ntr%o parte lampa de pe mas, cufund#nd camera $n $ntuneric, i ddu s ia /roIning% ul. Dillon trase de trei ori $n succesiune rapid i sri ctre u. /rosnan trase i el, prea t#rziu. &a se tr#nti. Se ridic $n picioare, alerg pe teras i privi $n "os. 5nne%0arie zcea pe trotuar. Se $ntoarse, fugind prin salon p#n $n vesti!ul, deschise ua i porni srind treptele c#te dou. C#nd a"unse afar, ningea. +u se vedea nici urm de Dillon, dar portarul de noapte $ngenunchease l#ng 5nne%0arie. $i ridic privirea spre el' % 5 fugit un om, domnule profesor, cu un pistol. 5 traversat strada. % +u conteaz, se aez /rosnan pe trotuar, lu$nd%o $n !rae. 6 am!ulan, repede. +ingea din ce $n ce mai tare. 6 str#nse la piept, atept#nd. *erguson, 0arG i 0a2 Bernu se distrau%de minune $n magnificul salon de la 78itz9. 5"unseser de"a la a doua sticl de ampanie 7@ouis 8oederer CrGstal9, iar generalul de /rigad era $n plin form. % Cine a spus c un om care se satur de ampanie s%a sturat de via1 $ntre! el. % ?re!uie s fi fost un francez, cu siguran, rspunse Bernu. % *oarte posi!il, dar cred c a sosit timpul s $nchinm $n sntatea cui ne%a oferit acest festin, ridic el paharul. Pentru tine, 0arG, iu!ita mea. 0arG se pregtea s rspund c#nd, $n oglinda de pe perete, $l vzu pe inspectorul SavarG la intrare, vor!ind cu eful de sal. % Cred c suntei cutat, domnule colonel, $i spuse ea lui Bernu. 5cesta $ntoarse capul' % Ce s%a mai $nt#mpl#t1 Se ridic, porni printre mese i a"unse la SavarG. 3or!ir c#teva momente, privind din c#nd $n c#nd spre mas. % De dumneavoastr nu tiu, domnule, dar eu am un presentiment ru, spuse 0arG. nainte ca *erguson s rspund, Bernu reveni, cu o e2presie grav. % 0 tem c#%am s v dau o veste foarte proast. % Dillon1 $ntre! *erguson. % .%a fcut o vizit lui /rosnan, nu demult. % Ce s%a $nt#mpl#t1 /rosnan e !ine1 % 5, da. S%au "ucat puin cu pistoalele. Dillon a scpat. 6ft greu. % Dar 0ademoiselle dudin e .a spitalul St. @ouis. Din ce%mi spune SavarG, nu prea%are anse. C#nd sosir, /rosnan era $n sala de ateptare de la eta"ul doi, plim!#ndu%se $ncoace i $ncolo, cu igara aprins. 5vea ochii sl!atici, cu o tur!are $n e2presie cum 0arG ?anner nu mai vzuse $n viaa ei. 5"unse prima la el' % mi pare at#t de ru.% % Cum s%a $nt#mpl#t1 $ntre! *erguson. /rosnan le povesti scurt, rece. C#nd termin, intr un !r!at $nalt i crunt, $n halat chirurgical. /rosnan se $ntoarse rapid spre el. % Ce face, Benri1 @i%l prezent celorlali' % Profesorul Benri Du!ois, un coleg de%al meu de la Sor!ona. % +u e !ine, prietene, $i spuse Du!ois. 8nile de la piciorul st#ng i de la coloana verte!ral sunt destul de grave, dar i mai mult m $ngri"oreaz fractura cranian. ?ocmai o pregtesc pentru intervenia chirurgical. 6 operez imediat. .ei. Bernu $l cuprinse pe /rosnan cu un !ra pe dup umeri. % S mergem i s !em o cafea, prietene. Cred c ne ateapt o noapte grea. % (u !eau numai ceai, rspunse /rosnan, al! la fa i cu ochii neguroi. +%am suportat niciodat cafeaua. +u vi se pare cel mai ciudat lucru1 @a parter era o cafenea mic, pentru vizitatori. +u avea muli clieni, la ora aceea din noapte. SavarG plecase s rezolve aspectele poliieneti ale incidentului ceilali stteau la o mas din col. *erguson spuse'

% 4tiu c ai altele pe cap, dar ne%ai mai putea spune i altceva1 Ceva ce i%a spus el1 % 5, da % destule. @ucreaz pentru cineva i, categoric, nu e ..8.5. ( o misiune pltit i, dup cum s%a ludat, cu o grmad de !ani. % 5i idee despre cine e vor!a1 % C#nd am fcut o aluzie la Saddam Bussein, s%a $nfuriat. Cred c nu mai avei mult de cutat. &n amnunt interesant. 4tia totul despre dumneavoastr. % Despre noi1 repet Bernu. Suntei sigur1 % Categoric, s%a ludat cu asta, se $ntoarse el spre *erguson. 4tia chiar i c ai venit $n ora, cu domnioara cpitan ?anner, ca s m stoarcei de informaii, cum s%a e2primat el. 5 spus c are prieteni $n locurile potrivite. % 5uzi acolo, arunc *erguson o privire spre Bernu. Destul de $ngri"ortor, nu1 % 4i mai avei o pro!lem. 5 vor!it despre afacerea ?hatcher ca despre o pro! doar, spun#nd c are o int alternativ. % Continu, $l $ndemn *erguson. % 5m reuit s%l enervez, $mpung#ndu%l despre peni!ilul eecului de la 3alenton. Cred c vei descoperi c in% tenioneaz s se dea la primul ministru al 0arii /ritanii. % Suntei sigur1 $ntre! 0arG. %*r $ndoial, ddu el din cap. @%am ademenit, i%am spus c n%o s%i mearg. 4i%a pierdut calmul. 5 spus c va tre!ui s%mi dovedeasc unde greesc. *erguson $l privi pe Bernu i oft. % Deci, acum tim. 5r fi !ine s merg la am!asad ca s%i anun pe oamenii notri din @ondra. % 3oi proceda i eu la fel aici, rspunse Bernu. $n fond, tre!uie s plece l# un moment dat din ar. 3om pune $n alert toate aeroporturile i liniile de ferrG!oat. Procedura o!inuit, dar discret, desigur. Se ridicar, iar /rosnan le spuse' % 3 pierdei timpul. +u%l vei prinde, nu pe cile normale. +ici mcar nu tii pe cine cutai. % Poate, 0artin, rspunse *erguson. Dar tre!uie totui s ne strduim, nu1 0arG ?anner $i urm p#n la u' % Domnule general de /rigad, dac nu avei nevoie de mine, a dori s mai rm#n. % Sigur c da, draga mea. +e vedem mai t#rziu' 0arG se duse l# te"ghea i lu dou ceti de ceai. % *rancezii sunt minunai, spuse ea. $ntotdeauna cred c suntem at#t de ne!uni, $nc#t s vrem lapte $n ceai. % ?ot felul de o!iceiuri, replic el, oferindu%i o igar. *erguson mi%a spus de unde ai cicatricea. % 5mintire din !tr#na .rland, ridic ea din umeri. /rosnan cuta cu disperare ceva de spus. % Ce e cu familia ta1 @ocuiesc la @ondra1 % ?atl meu a fost profesor de medicin la 62ford. 5 murit acum c#tva timp. De cancer. 0ama mai triete. 5re o proprietate $n Berefordshire. % *rai, surori1 % 5m avut un frate. Cu zece ani mai mare dec#t mine. 5 fost $mpucat mortal la /elfast, $n 1CeV. 5 tras $n el un ochitor din Divis *lats. (ra cpitan de comando $n infanteria marin. % $mi pare ru. % ( mult de%atunci. % +u te poate face s fii foarte !inevoitoare fa de un om ca mine. % *erguson mi%a e2plicat cum ai a"uns s te implici $n ..8.5., dup 3ietnam. % &n afurisit de Gan<eu care%i !ag nasul, asta crezi1 oft el. 5tunci, mi s%a prut c procedez !ine, serios, i n%are rost s ne prefacem. 0%am !gat p#n la g#t, timp de cinci ani lungi i s#ngeroi. % 4i acum cum o vezi1 % .rlanda1 r#se el aspru. Dup ceea ce simt, a vedea%o cu plcere scufund#ndu%se $n mare. Se ridic. % Bai s ne dezmorim picioarele, o chem el, conduc#nd%o afar. Dillon se afla $n !uctria !ar"ei, $nclzind apa, c#nd sun telefonul. 0a<eev $i spuse' % ( $n spitalul St. @ouis. 5 tre!uit s ne interesm cu discreie, dar din ce poate deduce informatorul meu, e pe lista critic. % *utu%i, $n"ur Dillon. +umai de i%ar fi inut m#inile acas. % 5r putea iei un tr!oi ca toi dracii. 0ai !ine s trec pe la tine. % 0 gseti aici. Dillon turn apa fier!inte $ntrun lighean i trecu $n !aie. 0ai $nt$i $i scoase cmaa, apoi lu o serviet din dulapul de su! chiuvet. (ra e2act aa cum prevzuse /rosnan. $nuntru avea o gam $ntreag de paapoarte, toate pe numele lui, deghizat corespunztor. 0ai avea i o trus de machia", calitatea $nt$i.

De%a lungul anilor, fcuse de multe ori naveta $n 5nglia, de o!icei prin ;erseG, $n Channel .slands. .nsula ;erseG era teritoriu englez. 6dat a"uns acolo, un cetean !ritanic nu mai avea nevoie de paaport pentru a z!ura pe insula mare a 0arii /ritanii. Deci, un turist francez fc#ndu%i vacana $n ;erseG. 5lese un paaport pe numele BenrG ;acaud, comis%voia"or de maini din 8ennes. . Pe l#ng paaport, mai g#Si un permis de conducere emis $n ;erseG, pe numele Peter Bilton, cu adresa $n oraul principal al insulei, Saint Belier. Permisele de conducere din ;erseG, spre deose!ire de cele !ritanice o!inuite, au i fotografie. $ntotdeauna era util s ai! asupra lui acte de identitate clare, lucru pe care $l $nvase cu ani $n urm. +imic nu era mai favora!il dec#t ca oamenii s poat confrunta faa cu fotografia, iar cele de pe permisul de conducere i paaportul francez erau identice. Asta era tot rostul. Dizolv puin vopsea de pr neagr $n apa cald i $ncepu s i% o aplice pe prul !lond. (ra uimitor c#t $l schim!a simpla modificare a culorii prului. Porni foenul i se usc, apoi $i fi2 prul cu !riantin i alese, dintr%o serie $ntreag aflat $n serviet, o pereche de ochelari cu rame de !aga i lentile sla! colorate. $nchise ochii, g#ndindu%se la rol, iar c#nd $i deschise iari, din oglind $l privea BenrG ;acaud. (ra un efect e2traordinar. $nchise servieta, o puse la loc $n dulap, lu cmaa pe el i trecu $n salon, cu paaportul i permisul de conducere. n acelai moment, pe scar apru 0a<eev. % Doamne sfinteJ e2clam el. 6 clip, am crezut c altcineva. % Dar aa i este, rspunse Dillon. BenrG ;acaud, v#nztor de maini din 8ennes, $n drum spre o vacan de iarn $n ;erseG. Cu !acul pe pern de aer, dirr Saint%0alo. $i art permisul de conducere. % Care mai [ste i ceteanul din ;erseG Peter Bilton, conta!il $n Saint Belier. % +%ai nevoie de paaport ca s a"ungi la @ondra1 % Dac locuieti $n ;erseG, nu, e teritoriu !ritanic. Permisul de conducere $mi atri!uie o fizionomie. $i face mereu pe oameni s fie mai mulumii. 5u senzaia c tiu cine eti, chiar i poliitii. % Ce s%a $nt#mplat ast sear, Sean1 Ce s%a $nt#m%plat cu adevrat1 % 5m hotr#t c sosise momentul s m ocup de /rosnan. Baide, ;osef, m cunoate al dracului de !ine. 0 cunoate ca nimeni altul, ceea ce ar putea fi periculos. % 3d i eu. Detept !iat, profesorul. % +u e numai at#t, ;osef. $nelege cum acionez, cum g#ndesc. ( un animal de acelai soi cu mine. 5m locuit $n aceeai lume, iar oamenii nu se schim!. 6ric#t de mult crede el c s%a schim!at, pe dedesu!t e acelai, unul i acelai om care a fost cel mai temut agent ..8.5. pe vremuri. % 4i%atunci, te%ai hotr#t s%l elimini1 % 5 fost un impuls. ?receam prin faa casei, am vzut femeia plec#nd. (l a strigat%o. Dup cum vor!eau, am crezut c n%avea s se mai $ntoarc $n aceeai noapte, aa c am riscat i m%am crat pe schele. % 4i ce s%a $nt#mplat1 % 5, l%am luat prin surprindere. % Dar nu l%ai omor#t1 Dillon r#se, iei $n !uctrie i reveni cu o sticl de 7-rucf i dou pahare. $n timp ce%i scotea dopul, spuse' % :#ndete%te i tu, ;osef, fa $n fa, dup at#ia ani. 5veam s ne spunem destule lucruri. % +u i%ai spus pentru cine lucrezi1 % /ine$neles c nu, mini vesel Dillon, turn#nd ampania. Drept cine m iei1 $nchin $n sntatea lui 0a<eev, care spuse' % 3reau s zic, dac tie c ai o int alternativ, c intenionezi s%l ataci pe 0a"or... 8idic din umeri. % 5sta ar $nsemna c tie i *erguson. Hi%ar face imposi!il misiunea la @ondra. 5roun, sunt convins, ar vrea s a!andonm toat aciunea. % (i !ine, nu tie, replic Dillon, mai turn#nd o $nghiitur de ampanie. Deci 5roun poate sta linitit, in fond, vreau i milionul la al doilea. 5 propos, am $ntre!at la Furich. Primul milion a fost depus. 7 0a<eev se foi stingherit. % *irete. Deci, c#nd intenionezi s pleci1 % 0#ine sau poim#ine. 0ai vd eu. P#n atunci, $mi poi organiza ceva. 5cea ?ania +ovi<ova, din @ondra. 3oi avea nevoie de a"utorul ei. % +ici o pro!lem. % 0ai $nt$i, tatl meu a avut un vr de%al doilea, din /elfast, care locuia la @ondra, pe nume DannG *ahG. % ..8.5.1 % Da, dar nu activ. @ucra su! acoperire, $n industria uoar. *oarte di!aci cu m#inile. Se pricepea la orice. @%am folosit $n 1Ce1, c#nd am fcut c#teva tre!uri pentru organizaia din @ondra. Pe vremea aia, locuia la numrul 1V, $n ?ithe Street, -il!um. 3reau ca +ovi<ova s%l gseascW

%5ltceva1 % Da, voi avea nevoie de un loc unde s stau. 0i%o poate organiza i pe asta. +u locuiete $n am!asad, cred1 % +u, are un apartament pe /aGsIater 8oad. % +%a vrea s stau acolo, cel puin nu cu regularitate. 5r putea fi urmrit. /rana Special de la Scotland Lard are o!iceiul s in su! supraveghere anga"aii am!asadei sovietice, nu%i aa1 % 5, nu mai e ca pe vremuri, z#m!i 0a<eev. :raie do!itocului luia de :or!aciov, acum cic toi suntem prieteni. % (u a prefera totui s locuiesc $n alt parte. $n apartamentul ei ne vom $nt#lni i at#ta tot. % ( o pro!lem' $n privina materialelor, a e2plozivilor, armelor, orice de genul sta ce $%ar putea tre!ui. Cu aa ceva, m tem c nu va putea s te a"ute. Cu un pistol, poate, dar nu mai mult. Dup cum am menionat prima oar c#nd i%am vor!it despre ea, eful ei, colonelul .uri :toG, comandantul seciei -.:./. din @ondra, e omul lui :or!aciov i $i privete cu ochi foarte !uni pe prietenii notri englezi. (%n regul, rspunse Dillon. 5m propriile mele relaii pentru aa ceva, dar $mi va tre!ui mai mult capital de lucru. Dac sunt controlat la vama din ;erseG, $n drum spre @ondra, nu%mi pot permite s fiu prins cu sume mari de !ani $n serviet. % Sunt sigur c 5roun i%o poate aran"a. % 5tunci ne%am $neles. 5 dori s%l mai revd $nainte de plecare. 0#ine diminea, cred. Sta!ilete o $nt#lnire, !ine1 % Perfect, $i $ncheie 0a<eev mantaua. ?e in la curent cu situaia din spital. C#nd a"unse la !aza scrii, se $ntoarse' % 0ai e ceva. S zicem c o scoi la capt. 5r declana cea mai feroce v#ntoare de oameni. Cum intenionezi s iei din 5nglia1 Dillon z#m!i' % (2act la asta urma s m g#ndesc acum. +e vedem m#ine diminea. 0a<eev urc scara. Dillon $i mai turn un pahar de 7-rug9, aprinse o igar i se aez la mas, privind decupa"ele de pe perei. $ntinse m#na spre teancul de ziare, cut printre ele i $n sf#rit gsi ceea ce dorea. &n numr vechi din revista 7Paris 0atch9 de anul trecut. 0ichael 5roun era prezentat pe copert. .$nuntru se gsea un articol pe apte pagini despre stilul de via i o!iceiurile sale. Dillon $i aprinse o nou igar i $ncepu s%l citeasc. (ra ora unu noaptea, iar 0arG ?anner sttea singur $n sala de ateptare, c#nd intr profesorul Benri Du!ois. (ra fr#nt de o!oseal, cu umerii czui, i se aez istovit $ntr%un fotoliu, aprinz#ndu%i o igar. % &nde%i 0artin1 o $ntre!. % Se pare c singura rud apropiat a lui 5nne%0arie e !unicul ei. 0artin $ncearc s%l gseasc. $l cunoatei1 % Cine nu%l cunoate, mademoiselle1 &nul dintre cei mai !ogai i mai puternici industriai din *rana. 0i%a fost c#ndva pacient. 5nul trecut a suferit un atac de apo%ple2ie. +u cred c 0artin va rezolva mare lucru. @o cuiete pe domeniul familiei, Ch#teau 3ercorsr ( cam la treizeci de <ilometri de 8aris. /rosnan intr, incredi!il de ostenit, dar c#nd $l vzu pe Du!ois $ntre! ner!dtor' %Ce face1 % +%am s te mint, prietene. +u e !ine Deloc. 5m fcut tot ce era omenete posi!il. 5cum, ateptm. % Pot s%o vd1 % 0ai ateapt un timp. ?e anun eu. % 0ai rm#i1 % 5, da. 3oi dormi vreo dou ore pe canapeaua din ca!inet. Cum te%ai $neles cu Pierre 5udin1 % +u. 5 tre!uit s discut cu secretarul lui, *ournier. /tr#nul e imo!ilizat $ntr%un scaun rulant. +u tie nici ce or e. Du!ois oft' % /nuisem. +e vedem mai t#rziu. Dup ce plec, 0arG spuse' % Hi%ar prinde !ine i ie un pui de somn=. /rosnan reui s afieze un z#m!et sum!ru. % Dup cum m simt acum, cred c niciodat nu voi mai putea dormi. ?otul a fost din vina mea, $ntr%un fel. Pe chip i se citea deznde"dea. % Cum poi spune aa ceva1 % Cine sunt sau, cu alte cuvinte ce am fost. Dac nu era asta, nimic nu s%ar fi $nt#mplat. % +u se poate s vor!eti aa. +u aa e viaa. ?elefonul de pe mas sun, iar 0arG rspunse, vor!i c#teva momente i $l $nchise. % *erguson, m controla. $i puse o m#n pe umr % Bai, culc%te pe canapea. $nchide ochii, at#t. Sunt aici. ?E trezesc $n clipa c#nd primim o veste. *r tragere de inim, /rosnan se supuse i, $n chip surprinztor, $l fur un somn ad$nc, fr vise. 0arG ?anner rmase alturi, pe g#nduri, ascult#ndu%i respiraia regulat. @a trei i ceva, Du!ois apru. Parc simindu%i prezena, /rosnan se trezi cu o tresrire i se ridic. %Ce e1 % 4i%a recptat cunotina. % 6 pot vedea1 se scul el $n picioare. % Da, desigur.

$n timp ce pornea spre u, Du!ois $i puse o m#n pe !ra. % 0artin, nu e !ine. Cred c tre!uie s te pregteti pentru tot ce poate fi mai ru. % +u, aproape se $nec /rosnan. +u e posi!il. . 6 lu la fug pe coridor, deschise ua salonului i intr. @#ng pat sttea aezat o sor t#nr. 5nne%0arie era foarte palid, cu capul at#t de !anda"at, $nc#t prea o t#nr clugri. % (u atept afar, monsieur, spuse sora i iei. %/rosnan se aez. 6 lu de m#n, iar 5nne%0arie deschise ochii. Privi $n gol spre el.dup care $l recunoscu i z$m!i. % 0artin, tu eti1 % Cine altul1 $i srut el m#na. $n spatele lor, ua se $ntredeschise uor i Du!ois arunc o privire $nuntru. % Prul. ( prea lung. 8idicol de lung, $ntinse ea m#na s%l ating. $n 3ietnam, $n mlatin, c#nd vietcongii voiau s m $mpute... 5i ieit din trestii ca un rz!oinic medieval. 4i pe%atunci aveai prul lung i purtai o !anderol pe cap. nchise ochii, iar /rosnan spuse' % 5cum odihnete%te, nu $ncerca s vor!eti. % Dar tre!uie, $i deschise ea din nou. @as%. $n pace, 0artin. Promite%mi. +u merit. +u vreau s redevii ce%ai fost. $l str#nse de m#n, cu surprinztoare putere. % Promite%mi. % Pe cuv#ntul meu. 5nne%0arie rmase cu privirea $n tavan. % 0inunatul meu !iat irlandez sl!atic. $ntotdeauna te%am iu!it, 0artin, numai pe tine. 6chii i se $nchiser $ncet, iar aparatul de monitorizare de l#ng pat $i schim! tonul sunetului. Benri Du!ois intr $ntr%o clip. % 5far, 0artin, ateapt. .$l $mpinse pe u i o $nchise. 0arG era pe culoar. % 0artin1 $ntre! ea. 6 privi fr e2presie, apoi ua se deschise i apru Du!ois. % $mi pare at#t de ru, prietene. 0 tem c s%a prpdit. Pe !ar", Dillorf se trezi $n clipa c#nd sun telefonul. 0a<eev spuse' % 5 murit, din pcate. Ce nenorocire. +%a fost cu intenie. % 5cum ce faci1 $l $ntre! 0a<eev. % Cred c plec azi dup%amiaz. $n situaia dat, ei !ine. Cum a rmas cu 5roun1 % +e vedem la unsprezece. % Perfect. 4tie ce s%a $nt#mplat1 % +u. % 5a s rm#n. +e vedem $n fa, $nainte de unsprezece. nchise telefonul i se rezem de pern. 5nne%0arie udin. 0are pcat. +iciodat nu%i plcuse s omoare femei. 6 informatoare din DeLrG, odat, dar o meritase. 5cum.fusese un accident, dar mirosea a ghinion i%l hnelinitea. Stinse igara i $ncerc s adoarm la loc. @a ora zece i ceva, 0arG ?anner $i primi pe *erguson i pe Bernu $n apartamentul lui /rosnan. % Ce face1 $ntre! *erguson. % 4i%a fcut de lucru. /unicul lui 5nne%0arie nu st !ine cu sntatea, aa c 0artin a pregtit totul pentru $nmorm#ntare cu secretarul lui. % 5t#t de cur#nd1 % 0#ine, la locul de veci al familiei, din 3ercors. i conduse $n cas. /rosnan sttea $n picioare la fereastr, privind afar. Se $ntoarse spre ei, cu m#inile $n !uzunare i chipul palid i tras. %(i1 $ntre!. % +imic de raportat, rspunse Bernu. 5m anunat toate porturile i aeroporturile, discret, desigur. (zit' % Considerm c este mai !ine snu dm nimic pu!licitii, domnule profesor. @a tragica moarte a lui mademoiselle 5udin m refer. /rosnan prea de o curioas indiferen. % +u%l vei prinde. @a @ondra tre!uie cutat, i prefera!il mai devreme, nu mai t#rziu. Pro!a!il e pe drum, iar $n @ondra vei avea nevoie de mine. % 3rei s spui c ne a"ui1 Participi la aciunea asta1 $ntre! *erguson. %RDa.

$i aprinse o igar, deschise glassIandul i iei pe teras, urmat de 0arG. % Dar nu poi, 0artin, mi%ai spus c i%ai promis. % 5m minit, rspunse el calm. Ca s moar $mpcat. Dincolo nu e nimic. +umai $ntuneric. 5vea chipul dur ca piatra i ochii tene!roi. (ra faa unui strin. % 6, Doamne, opti 0arG. % Pun eu m#na pe el, spuse /rosnan. *ie i de va fi ultimul lucru pe care%l fac pe lumea asta, am s%l omor. Capitolul Q @a ora unsprezece fr ceva, 0a<eev a"unse $n faa casei lui 0ich#el 5roun de pe 5venue 3ictor Bugo. 4oferul opri l# !ordur i, $n timp ce $nchidea motorul, portiera se deschise i Dillon se aez pe !ancheta din spate. % ( mai !ine s nu pori haine de la casa de mod, spuse el. Peste tot e mocirl. F#m!i, iar 0a<eev $nchise geamul despritor. % Pari $n form !un, dac inem seama de situaie. % 4i de ce n'a fi1 3oiam doar s m asigur c nu i%ai spus lui 5roun despre acea 5udin. % +u, firete c nu i%am 9spus. % /ine, z#m!i Dillon. +%a vrea s ne strice nimic cheful. 5cum, hai la el.. 8ashid le deschise ua. 6 servitoare le lu mantalele. 5roun atepta $n salonul elegant. % 3alenton, domnule Dillon. 6 dezamgire considera!il. % +imic nu e perfect $n via, ar tre!ui s%o tii, rspunse Dillon. 3%am promis o int alternativ i intenionez s%o atac. % Primul ministru al 0arii /ritanii1 $ntre! 8ashid. % (2act, ddu din cap Dillon. 5zi m duc la @ondra. 0 g#ndeam s stm de vor! $nainte de a pleca. 8ashid arunc o privire ctre 5roun, care spuse' % *irete, domnule Dillon. 5cum, cu ce v putem a"uta1 % 0ai $nt$i, $mi tre!uie din nou !ani de operare. ?reizeci de mii de dolari. 3reau s aran"ai procurarea lor de la cineva din @ondra.% Cash, evident. Colonelul 0a<eev poate finaliza detaliile. % +ici o pro!lem, spuse 5roun. % n al doilea r#nd, se pune $ntre!area cum plec nai!ii din 5nglia dup $ndeplinirea cu succes a misiunii. % Pari plin de $ncredere, domnule Dillon, remarc 8ashid. % (i, tre!uie s ne pstrm speran, fiule, replic Dillon. Pro!lema oricrei misiuni importante, dup cum am descoperit de%a lungul anilor, nu const at#t $n a o duce la $ndeplinire, c#t $n a%i vedea apoi de drum cu pielea $ntreag. 3reau s spun, dac vi%l lichidez pe primul ministru al 0arii /ritanii, pentru mine principala pro!lem va fi ieirea din 5nglia, iar aici intervenii dumneavoastr, domnule 5roun. Servitoarea intr cu cafeaua pe o tav. 5roun atept p#n puse cetile pe mas i turn. C#nd femeia se. retrase, $i ceru lui Dillon' % (2plic%mi, te rog. % &nul dintre talentele mele minore este pilota"ul. $l stp#nim $n comun, din c#te am $neles. 5m citit $ntr%un vechi articol din 7Paris 0atch9 c ai cumprat $n +ormandia o proprietate numit Ch#teau Saint Denis, la vreo douzeci de mile la sud de Cher!ourg, pe Coast. % 5a este. % 5rticolul meniona c#t de mult $ndrgii acel loc, c#t de retras i de neum!lat e. 6 capsul a timpului din secolul al optsprezecelea. % &nde !ai, mai e2act, domnule Dillon1 $ntre! 8ashid. % 0ai scria i c are o pist de aterizare proprie i c foarte des domnul 5roun z!oar de acolo la Paris, c#nd dorete, pilot#ndu%i propriul avion. % *oarte adevrat, rspunse 5roun. % Perfect. 5tunci, iat cum facem. C#nd m apropii, s zicem, de deznodm#ntul misiunii, v anun. 3ei z!ura p#n $n acel loc de la Saint Denis. (u vin cu avionul din 5nglia i ne $nt#lnim acolo, dup $ndeplinirea misiunii. $mi putei aran"a transportul $n continuare. Dar cum1 se interes 8ashid. De unde vei gsi =avion1 % Sunt o mulime de clu!uri aviatice, fiule, i avioane de $nchiriat. Pur i simplu m voi a!ate de la rut. Dispar, zi%i cum vrei. *iind i tu pilot, tre!uie s tii c una dintre cele mai mari !ti de% cap ale autoritilor const $n vastele $ntinderi de spaiu aerian necontrolat. Dup ce aterizez la Saint Denis, poi da foc drciei. Privi de la 8ashid la 5roun' % +e%am $neles1 5roun rspunse' % Categoric, mai putem face i altceva1 % 6 s v anune 0a<eev. 5cum m duc. 4i se $ntoarse spre u.

5far, se opri pe trotuar l#ng maina lui 0a<eev, $n ninsoarea sla!. % Deci, asta e. +%o s ne mai vedem, cel puin pentru un timp. 0a<eev $i ddu un plic' % 5dresa i telefonul de acas al ?aniei. Se uit la ceas. % 5zi%diminea n%am gsit%o. .%am lsat un mesa", spun#ndu%i c vreau s stm de vor! la amiaz. % /ine. 0ai vor!im $nainte s iau BGdrofoil%ul de la Saint%0alo spre ;erseG, ca s m asigur c totul e $n regul. % ?e duc eu cu maina, $i propuse 0a<eev. % +u, mulumesc. Simt nevoia s fac micare, $ntinse%Dillon m#na. P#n la urmtoarea noastr vesel $nt#lnire. % Succes, Sean. Dillon z#m!i. % 5, de sta i tu ai $ntotdeauna nevoie. 4i se $ntoarse, plec#nd. 0a<eev vor!i cu ?ania pe?irul cifrat, la amiaz. % 3ine la tine un prieten de%al meu, o anun el. Pro!a!il pe sear. Cel despre care i%am vor!it. % 0 voi ocupa de el, colonele. % +iciodat n%ai avut de rezolvat o tranzacie mai %important crede%m. 5 propos, $i va tre!ui o locuin alternativ. *= pregtirile la tine acas. % Desigur. % 4i vreau s=dai de urma omului stuia. i ddu detaliile despre DannG *ahG. C#nd termin, ?ania spuse' % +%ar tre!ui s fie nici o pro!lem. 5ltceva1 % Da, $i plac pistoalele ,alther. 5i gri", draga mea, i mai vor!im. C#nd 0arG ?anner intr $n apartamentul de la 78itz9, *erguson $i !ea ceaiul de dup%amiaz, l#ng fereastr. % 5, iat%te, o primi el. 0 $ntre!am ce te reinea. ?re!uie s mergem. % ncotro1 %$napoi la @ondra. = 0arG trase ad$nc aer $n piept. % +u i eu, domnule general de /rigad, rm#n aici. % 8m#i1 se $ncrunt el, nedumerit. % @a $nmorm#ntarea de la Ch#teau 3ercors, m#ine diminea la ora unsprezece. $n fond, va face ceea ce i%ai cerut. +u%i datorm i noi un mic spri"in1 *erguson ridic o m#n, $n defensiv. % n regul, m%ai convins. ?otui, acum tre!uie s m $ntorc la @ondra. Poi rm#ne, dac vrei, i vii m#ine dup% amiaz. 3oi aran"a s v ia @ear"et%ul, pe am#ndoi. ( de a"uns1 % +u vd de ce n%ar fi, z$m!i ea $nveselit, $ntinz$nd m#na spre ceainic. 0ai%vrei o ceac, domnule general de /rigad1 Sean Dillon lu e2presul p#n la 8ennes i $l schim! cu trenul de Saint%0alo la ora trei. +u cltoreau prea muli turiti, fiind o perioad a anului nepotrivit pentru aa ceva, iar vremea atroce din (uropa $i descura"ase i pe puinii rmai. Pe !acul cu pern de aer spre ;erseG erau cel mult douzeci de pasageri. Dillon de!arc la Saint Belier, $nainte de ora ase, pe 5l!ert cuaG, i merse cu ta2iul p#n la aeroport. 4tiu c va avea pro!leme $nc dinainte de a sosi, cci, cu c#t se apropiau, cu at#t ira i ceaa mai deas. (ra poveste veche $n ;erseG, dar nu sf#ritul lumii. Primi confirmarea c am!ele curse de sear spre @ondra fuseser anulate, iei din cldirea aeroportului, lu un alt ita2i i%i ceru oferului s%l duc la un hotel convena!il. Peste treizeci de minute, $i telefona lui 0a<eev la Paris. % 8egret c n%am apucat s sun din Saint%0alo. 5 avut trenul $n$rziere. Puteam s pierd ferrG!oat%ul. 5i vor!it cu +ovi<ova1 % 5, sigur, rspunse 0a<eev. ?otul e%n ordine. 5!ia ateapt s te cunoasc. &nde eti1 % $ntr%un loc numit 7Botel @=Borizon9, $n ;erseG. (ra cea la aeroport. Sper s plec m#ine diminea. Sunt sigur c vei reui. 0ai sun%m. % +eaprat. Dillon $nchise telefonul, apoi $i lu sacoul i co!or$ la !ar. 5uzise de undeva c restaurantul hotelului era e2 % cepional. Dup un timp, $l acost un italian chipe i energic, care se prezent 5ugusto, chelner ef. ftecu%nosctor, Dillon lu de la el un menu, comand o sticl de 7-rug9 i se rela2a. Cam $n acelai timp, se auzi soneria apartamentului lui /rosnan de pe cuai de 0onte!ello. C#nd deschise u, cu un pahar mare de scotch $n m#n, o vzu $n prag pe 0arG ?anner. % /un, o salut el. Ce vizit neateptat. 0arG $i lu paharul i%l vrs $n ghiveciul de flori aflat l#ng &. % 5sta n%o s%i foloseasc la nimic.

Dac zici tu. Cu ce ocazie1 % 0 g#ndeam c eti singur. +u mi s%a prut o idee prea !un. *erguson a vor!it cu tine $nainte de plecare1 % Da, a spus c rm#i p#n m#ine. 0i%a propus s%l urmm dup%amiaz. % Da, m rog, asta nu rezolv pro!lema nopii de azi. Cred c n% ai m#ncat nimic toat ziua, aa c sugerez s ieim la mas, i s nu%ncepi s zici nu. .% +ici n%a visa, domnioar cpitan, salut el militrete. % +u te prosti. ?re!uie s fie prin apropiere vreun local care%i place. % (ste $ntr%adevr. 5teapt%m s%mi iau haina i mergem. (ra un !istro tipic de pe o strad lturalnic, simplu i nepretenios, cu separeuri intime i, de la !uctrie, nite mirosuri apetisante, parc de pe alt lume. /rosnan comand ampanie. .% ,S-rug91 $ntre! 0arG, c#nd sosi sticla. % Sunt cunoscut aici. % /ei $ntotdeauna numai ampanie1 %5m fost $mpucat $n stomac, cu ani $n urm. 0i%a creat pro!leme. 0edicii au spus s nu !eau $n nici un caz spirtoase, nici vin rou. 4ampania e o<aG. 5i o!ser%3at cum se numete localul1 % 7@a /elle 5urore9. % 5semenea cafenelei din Casa!lanca. BumphreG /ogart1 mgrid /ergman1 8idic paharul. Statur un timp $ntr%o tcere plcut, apoi 0arG $ntre!' % Putem discuta profesional1 % De ce nu1 @a ce te g#ndei1 %% Ce se va $nt#mpla $n continuare1 3reau s zic, Dillon se pierde $n peisa", chiar tu ai spus. Cum Dumnezeu speri s%l gseti1 % 5re o sl!iciune, rspunse /rosnan. +u se va apropia de nici un cunoscut din ..8.5., de team s nu%l trdeze. 5sta%i las o singur variant. Cea pe care o alege de o!icei. @umea interlop. ?ot ce%i tre!uie %arme, e2plozivi, chiar i a"utor fizic % va cuta $n cel mai evident loc, i tii unde anume1 % n (ast (nd, @ondra1 % Da, e cam la fel de romantic ca $n 0ica .talie din +eI Lor<, sau $n /ron2. *raii -raG, cei mai posi!ili gangsteri de film pe care i%a avut vreodat 5nglia, !anda 8ichardson. 4tii multe despre (ast (nd1 % Credeam c toate astea in de domeniul trecutului. % C#tui de puin. 6 mulime de ta!i, 7guvernatorii9, cum $i spun ei, au trecut $ntr%o oarecare msur de partea legii, dar toate delictele de mod veche % spargeri, !nci, du!e cu !ani % sunt comise cam de acelai grup. ?oi sunt familiti, o privesc ca pe o afacere, dar, dac le stai $n drum, te $mpuc. % Ce frumos. % ?oat lumea tie unde sunt, inclusiv poliia. $n acea fraternitate va cuta Dillon a"utor. % .art%m, spuse 0arG, dar cred c e o comunitate destul de str#ns unit. % 5i perfect dreptate, $ns, $nt#mpltor, am ceea ce s%ar putea numi permis de intrare. % 4i cum Dumnezeu l%ai o!inut1 /rosnan $i mai turn un pahar de ampanie. % n 3ietnam, $n 1CQe, $n timpul tinereii mele ne!unatice i prosteti, am fost $n trupele aeropurtate, la 5ir%!orne 8angers. 5m fcut parte dintr%un detaament al *orelor Speciale care aciona $n Cam!odgia, complet ilegal, a putea s adaug. Coninea oameni recrutai din toate !ranele serviciilor militare. Cu calificri de specialitate. 5veam chiar i c#iva infanteriti marini, i aa l%am cunoscut pe BarrG *lood. % BarrG *lood1 repet 0arG, $ncrunt#ndu%se. +u tiu de unde, numele mi%e cunoscut. S%ar putea. 5m s%i e2plic. BarrG are aceeai v#rst cu mine. +scut $n /roo<lGn. 0ama lui a murit la natere. @%a crescut tatl, care a murit c#nd BarrG avea optsprezece ani. S%a $nrolat $n .nfanteria 0arin, ca s ai! o activitate, i a venit $n +am, unde l%am cunoscut. 8#se. % +%am s uit niciodat prima oar c#nd am fost $mpreun. Scufundai p#n la g#t, $ntr%o mlatin puturoas din Delta 0e<ongului. % Pare s fie un om foarte interesant. % 5, i nu numai at#t. Steaua de 5rgint, Crucea 0arinei $n =QC, c#nd eu plecam, BarrG mai avea de fcut un an din serviciu. @%au detaat la @ondra. $n garda am!asadei. 5"unsese sergent i atunci s%a $nt#mplat. %Ce anume1 % 5 $nt#lnit o fat la vechea @Gceum /alroom, $ntr%o sear, o fat numit ;ean Dar<. *rumuic, de douzeci de ani, $n Sarafan de !um!ac, numai c era o diferen. 0em!rii familiei Dar< erau gangsteri, din cei care $n (ast (nd se numesc !andii pe !une. /tr#nul ei avea propriul su mic imperiu pe malul r#ului, fiind, $ntr%un fel, la fel de faimos ca fraii -raG. 5 murit $n acelai an. % 4i pe urm ce s%a $nt#mplat1 $ntre! 0arG, a!solut fascinat.

)% % 0ama lui ;ean a $ncercat s%i ia locul. 0a Dar<, cum i se spunea. (2istau unele disensiuni. /ande rivale, chestii de%astea. BarrG i ;ean s%au cstorit, el s%a instalat cu forme legale la @ondra, a rmas i s%a lsat a!sor!it. 5 rezolvat rivalitile i aa mai departe. % 5dic a devenit gangster1 % +u sun prea elegant, da, dar mai mult dec#t at#t, mult mai mult. 5 a"uns unul dintre cei mai mari 7guvernatori9 din Captul (stic al @ondrei. % Dumnezeule, acum $mi amintesc. 5le lui sunt toate cazinourile alea. (ste omul care a $ntreprins at#tea construcii pe malul ?amisei. % (2act. ;ean a murit de cancer, acum vreo cinci%ase ani. 0ama ei murise mult mai demult. BarrG a mers mai departe. % 5cum are cetenie !ritanic1 % +u, n%a renunat niciodat la cea american. 5utoritile nu%l pot e2pulza, fiindc nu are cazier. +ici o zi n%a stat $n $nchisoare. % 4i $nc mai e gangster1 % Depinde cum defineti termenul. 5 scpat !asma curat cu multe, sau oamenii lui au scpat, pe vremuri. Ceea ce s% ar putea numi infraciuni de tip vechi. % 5, adic fr porcrii ca drogurile sau prostituia1 Doar "afuri cu m#n armat, protecie, chestii din astea1 % +u te $nveruna. 5re cazinourile, aciunile din electronic i proprietile $n construcie. ( proprietar peste "umtate din ,apping. 5proape tot splaiul r#ului. 5cioneaz e2trem de legal. % 4i totui e gangster1 % S zicem c e 7guvernatorul9 multora din (ast (nd. Lan<eul, aa%i zice. 6 s%i plac. % 0ie1 se mir 0arG. 4i c#nd ne vom cunoate1 % De $ndat ce pot aran"a. BarrG i oamenii lui tiu tot ce mic $n (ast (nd. Dac m poate a"uta cineva s%l prind pe Sean Dillon, el e acela. Chelnerul sosi i puse $n faa lor dou farfurii cu sup franuzeasc de ceap. % n regul, spuse /rosnan. 5cum, s m#ncm, mor de foame. BarrG *lood sttea gBernuit $ntr%un col al gropii, cu !raele str#nse pentru a%i pstra cldura corporal. (ra gol p#n la mi"loc, descul, doar cu o pereche de pantaloni de camufla" pe el. :roapa avea doar c#iva metri ptrai, iar ploaia iroia necontenit prin grila"ul de !am!us aflat deasupra. &neori, vietcongii se uitau la el, art#ndu%i%l vizitatorilor pe c#inele Gan<eu care se tvlea $n propria%i spurcciune, dei de o!inuise demult cu duhoarea. .... Prea s se afle acolo dintotdeauna, iar timpul nu mai avea nici un $neles. +iciodat nu mai simise o disperare at#t de total..5cum ploua mai tare, apa curg#nd peste marginea gropii ca un soi de cascad, iar nivelul cetei din groap cretea rapid. Sttea $n picioare, iar dintr%o dat apa $i a"unse p#n la piept, iar el $ncepu s se z!at. $i iroia ne$ntrerupt $n cap, nu mai atingea fundul cu picioarele i ddea din ele ca s pluteasc, lupt#nd s respire, ag$ndu% se cu unghiile de marginea gropii. Deodat, $l apuc o m#n, o m#n puternic, trg#ndu%l din ap, iar BarrG re$ncepu s respire. Se trezi cu o tresrire i se ridic $n capul oaselor. 3isul $i revenea de ani de zile, cu intermitene, de c#nd se $ntorsese din 3ietnam, lucru $nt#mpl#t cu al dracului de mult timp $n urm. De o!icei, se sf$rea cu el $nec#ndu%se. 0#na care%l scotea afar era ceva nou. Se uit la ceas. (ra aproape zece. $n fiecare sear trgea c#te un pui de somn, $nainte de a vizita c#te unul din clu!uri, dar de ast dat dormise prea mult. $i puse ceasul la m#n, intr gr!it $n !aie i fcu un du rapid, $n timp ce se !r!ierea, o!serv c $n pr $i apruser fire crunte. % ?uturor ni se $nt#mpl, BarrG, spuse el $ncet, z#m%!ind. De fapt, z#m!ea $n cea mai mare parte a timpului, dei oricine $l o!serva $ndeaproape ar fi remarcat o anume o!oseal de toate ale lumii. F#m!etul unui om care gsise viaa, $n ansam!lu, o dezamgire. (ra destul de chipe, $ntr%un mod mai degra! dur, musculos, cu umeri lai. /a chiar nu arta deloc ru pentru patruzeci i ase de ani, lucru pe care o!inuia s i%l spun cel puin o dat pe zi, fie i numai pentru $ncura"are. m!rc o cma de mtase neagr, $ncheiat p#n la g#t, fr cravat, i un costum .5rm#ni9 larg, din mtase natural, maron $nchis. Se studie $n oglind. % 6 lum d%a capo, puior, spuse el i iei. 5partamentul era enorm, fac#nd parte dintr%un comple2 de antrepozite pe Ca!le ,harf. Fidurile de crmid ale salonului erau zugrvite $n al!, podelele din lemn lcuite, peste tot stteau $mprtiate covoare indiene. Canapele conforta!ile, un oar, cu sticle de toate genurile posi!ile r#nduite $n spate. +umai%pentru musafiri. BarrG nu !ea niciodat alcool. $n faa peretelui din fund se afla un !irou mare, iar peretele era plin de rafturi cu cri.

Deschise glassIandul i iei pe !alconul cu vedere spre r#u (ra foarte frig. ?oIer /ridge se $nla la st#ng, cu ?oIer of @ondon dincolo de el, luminat de reflectoare. Prin faa lui trecu un vapor din Pool of @ondon, cu luminile strlucind $n $ntuneric, astfel $nc#t se distingeau mem!rii echipa"ului lucr#nd pe punte. $l !ine dispunea $ntotdeauna i trase cu nesa $n plm#ni aerul rece. &a din captul salonului se deschise i intr 0orde%cai *letcher. (ra $nalt de un metru optzeci, cu pr $ncrunit i musta tuns, i purta un !lezr la dou r#nduri !ine croit i o cravat din :ard. $nfiarea convenional $i era cam atenuat de esuturile cicatrizate din "urul ochilor i%de nasul turtit, care $i fusese rupt de mai multe ori. % ?e%ai trezit, spuse el sec. % +u se vede1 replic *lood. 0ordecai era omul de for, m#na lui dreapt, de aproape cincisprezece ani, un util !o2er de categoria grea, care avusese at#ta minte s prseasc ringul $nainte de a i se zpci creierii. Se duse dup !ar, $i turn o ap mineral 7Perrier9, aduga ghea i lm#ie i i%o aduse. *lood lu paharul fr s%i mulumeasc. % Dumnezeule, c#t mai iu!esc r#ul sta !tr#n. S%a ivit ceva1 % 5 telefonat conta!ilul. Sunt nite h$rtii de semnat, pentru afacerea aia cu piaa, .%am spus s le lase aici m#ine diminea. % 5t#t1 % 0aurice, de la 7(m!assG9. Spune c a trecut ;ac< BarveG s $m!uce ceva, cu ceaua aia de nepoat a lui. % 0Gra1 ddu din cap *lood. S%a $nt#mplat ceva1 % 0aurice zicea c BarveG a $ntre!at dac vii mai $ncolo. 6 s se $ntoarc s%i $ncerce m#na la mese. (zita. % 4tii ce urmrete ticlosul, BarrG, i l%ai evitat. % +u vindem, 0ordecai, i cu siguran c nici nu ne asociem. ;ac< BarveG e cel mai ru !andit din (ast (nd. Pe l#ng el, fraii -raG par nite pici de grdini. % Credeam c tu erai la, BarrG. % (u nu m%am !gat niciodat $n droguri, 0ordecai, nici fete n%am inut, tii doar. 6<aG, am fost un gangster verita!il, c#iva ani, am#ndoi am fost. Se duse la !irou i lu fotografia $n ram de argint care sttea acolo dintotdeauna. % C#nd era ;ean pe moarte, $n lunile alea nefericite, cltin el din cap. +imic nu mai prea important i tii ce m%a pus s%i promit, aproape de sf#rit. S $ncetez. 0ordecai $nchise fereastra. % 4tiu, BarrG. ;ean a fost o femeie i "umtate. % De%asta am legalizat afacerile i n%am avut dreptate1 4tii care este valoarea net a firmei1 5proape cincizeci de milioane. Cincizeci de milioane, z#m!i el. 5a c ;ac< BarveG i ceilali ca el n%au dec#t s%i murdreasc ei m#inile $n continuare, dac vor. % Da, dar pentru ma"oritatea oamenilor din (ast (nd $nc mai eti :uvernatorul, BarrG, $nc mai eti Lan<eul. % 4i nu m pl#ng, deschise *lood un dulap, de unde scoase un palton negru. (2ist momente c#nd prinde !ine la c#te o afacere, tiu. 5cum, s mergem. Cine conduce maina ast sear1 % Charlie Salter. % /ine. 0ordecai ezit. % S%mi iau arma, BarrG1 % Pentru numele lui Dumnezeu, 0ordecai, acum s#n%tem legali, mereu $i spun. %Dar ;ac< BarveG nu e, asta%i pro!lema. % P[ ;ac< Barv[G las%l $n seama mea. Co!or#r cu vechiul lift de mrfuri, p#n $n antrepozit, unde atepta 0ercedes%ul salon negru. Charlie Salter sttea rezemat de el, citind un ziar. (ra un om mic i v#nos, cu uniform gri de ofer. $mpturi repede ziarul i deschise portiera din spate. % $ncotro, BarrG1 % @a 7(m!assG9, i condu cu gri". 5st sear e mult polei, iar ziarul d%mi%l mie. Salter se aeza la volan, iar 0ordecai intr alturi i aps pe !utonul telecomenzii. &ile magaziei se deschiser, ls$nd maina s ias pe chei. *lood deschise ziarul, se rezem de sptar i $ncepu s se informeze despre desfurarea rz!oiului din :olf. 7(m!assG Clu!9 se afla doar la un <ilometru i "umtate distan, l#ng ,apping Bigh Street. Se deschisese doar de ase luni, fiind alta dintre construciile lui BarrG *lood pe proprietile vechilor antrepozite. Parcarea de maini se

gsea pe o strad lturalnic, $n spate, i era de"a aproape plin. 6 supraveghea un negru !tr#n, care sttea $ntr%o gheret. % 3%am inut li!er locul, domnule *lood, spuse el, ieind. *lood co!or$ din main $mpreun cu 0ordecai i%i scoase portofelul, $n timp ce Salter se ducea spre locul de parcare. $i ddu !tr#nului o h$rtie de cinci lire sterline. % S nu $nne!uneti, *reddG. % Cu asta, z$m!i !tr#nul, nu mi%ar a"unge s pltesc nici mcar o femeie $n fundul c#rciumii. :roaznic lucru, inflaia, domnule *lood. 8$z$nd, *lood i 0ordecai pornir pe strada lateral, iar Salter $i a"unse din urm la col, c#nd a"unser la intrare. .nteriorul era cald i lu2os, dale al!e i negre pe duumea, lam!riuri de ste"ar, picturi $n ulei. $n timp ce gardero!iera le lua paltoanele, un !r!at scund, $n inut de sear, le iei gr!it $n $nt#mpinare. % 5, domnule *lood, ce plcere. @uai cina1 % 5a a crede, 0aurice. Dar, mai $nt$i % arunc o privire $n "ur%, BarveG a dat vreun semn1 %$nc nu. Co!or#r scara p#n $n salonul principal. 5tmosfera de clu! continua, perei lam!risai, ta!louri, separeuri cu canapele de piele. &n trio c#nta pe o mic estrad, $ntr%un col, i e2ista i un ring de dans,, dei nu prea mare. 0aurice $i croi drum printre mese i deschise o u capitonat cu piele $n carouri, care ddea $n zona de cazinou a localului. 4i acolo era la fel de aglomerat, oamenii $m!ulzindiBse la rulet, iar ma"oritatea meselor de "oc erau complet ocupate. %Pierdem mult1 $l $ntre! *lood pe 0aurice. ) *luctuaii i rsturnri, domnule *lood. ?oate se echili!reaz, ca de o!icei. % 6ricum, e plin de pontatori. %4i nici un ara! la vedere, coment 0ordecai. % Stau cu capul la cutie, $i rspunse 0aurice. Din cauza povetii din :olf. % ?u n%ai face%o1 z#m!i *lood. Bai s m#ncm. 5vea propriul lui separeu, $ntr%un col, l#ng orchestr, cu vedere peste tot salonul. Comand somon afumat, ou "umri i din nou ap mineral 7Pernei. @u o igar 7Camei9 dintr%o ta!acher veche de argint. Cu igrile englezeti nu reuise s se $mpace niciodat. 0ordecai $i ddu un foc i se rezem de perete. *lood rmase meditativ, supraveghind scena, $ntr%unul din acele momente tene!roase c#nd te $ntre!i%ce rost are viaa. Charlie Salter co!or$ scara de la intrare i trecu gr!it printre mese. % ;ac< BarveG i 0Gra tocmai au sosit, $l anun el. BarveG avea cincizeci de ani, $nlime medie i greutate mult depit, fapt pe care costumul 7/arathea9 !leumarin nu reuea s%l ascund, $n ciuda faptului c avea croial 7Savile 8oI9. (ra chel, cu capul aproape complet lipsit de pr, i avea faa crnoas i degenerat a unui $mprat roman de soi ru. +epoata lui, 0Gra, avea treizeci de ani i prea mai t#nr, cu prul negru ca pana cor!ului str#ns $ntr%un coc i fi2at cu un pieptene !tut $n diamante. (ra foarte puin fardat, cu e2cepia !uzelor roii ca s$ngele. Purta o "achet cu paiete, o fust mini neagr 7:ianni 3ersace== i pantofi cu tocuri foarte $nalte, av#nd doar puin peste un metru cincizeci. 5rta imens de atrgtoare, iar !r!aii $ntorceau capetele dup ea. De asemenea, era m#na dreapt a unchiului ei, avea o diplom $n studiul afacerilor, de la @ondon &niversitG, i era $ntru totul la fel de nemiloas i de lipsit de scrupule ca el. *lood nu se ridic, rm#n#nd la mas, $n ateptare. % BarrG, fiule, $l salut BarveG, aez$ndu%se. +u te superi dac%i inem companie, nu%i aa1 0Gra se aplec i $l srut pe o!raz. % $i place noul meu parfum, BarrG1 5 costat o avere, dar ;ac< spune c e ca un afrodisiac, at#t de frumos miroase. % &n cuv#nt cam mare pentru tine, nu1 replic *lood. 0Gra se aez de cealalt parte, iar BarveG scoase un tra!uc. $i tie captul, $ntorc#nd privireaspre 0ordecai' % Bai odat, unde ti%e afurisita aia de !richet1 0ordecai $i scoase !richeta i o aprinse, fr nici o %schim!are de e2presie, iar 0Gra spuse' % ( vreo ans s !em ceva1 4tim c tu nu o!inuieti, BarrG, dar g#ndete%te i la noi ceilali, nefericiii. 3ocea ei avea un uor accent coc<neG, nu prea pronunat, i o atracie proprie. $i puse o m#n pe genunchi, iar *lood spuse' % Coc<tail cu ampanie, nu asta $i place1 % 0erge, pentru $nceput. % 0ie nu, nu pot !ea poirca asta, replic BarveG. Scotch i ap. &nul mare. 0aurice, care ateptase $n apropiere, $i vor!i unui chelner, apoi opti la urechea lui *lood' %;umrile dumneavoastr, domnule *lood . % @e mn#nc acum, rspunse BarrG.

0aurice se $ntoarse i, peste un moment, apru un chelner cu o tav de argint. Scoase capacul i puse farfuria $n faa lui *lood, care $ncepu s $nfulece imediat. BarveG spuse' % $nc nu te%am vzut niciodat lu$nd o mas normal, BarrG. Ce%icutine1 % +imic, crede%m. 0#ncarea nu $nseamn prea mult pentru mine, ;ac<. C#nd eram puti, $n 3ietnam, viet%congii m% au inut un timp prizonier. 5m $nvat c poi supravieui cu foarte puin. 0ai t#rziu, am fost $mpucat $n !urt. 0i% am pierdut optsprezece inci din intestine. % 3a tre!ui s%mi ari odat cicatricea, interveni 0Gra. % (2ist i o fa !un a medaliei. Dac nu eram $mpucat, Corpul de .nfanterie 0arin nu m%ar fi detaat $n postul la moale i cldu din :arda am!asadei de la @ondra. % 4i n%ai fi cunoscut%o pe ;ean, adug BarveG. Hin minte anul c#nd te%a$ $nsurat cu ea, BarrG, anul c#nd a murit !tr#nul ei tat. Sam Dar<. Cltin din cap. % (ra ca un rege ne$ncoronat $n (ast (nd, dup ce fraii -raG au a"uns la rcoare. 4i ;ean... repet el gestul. Ce femeie. Stteau !ieii la coad pentru ea. (ra printre ei p#n i un ofier din :ard, un lord. Se $ntoarse spre 0Gra' % 5ristocrat autentic. % 4i c#nd colo, s%a mritat cu mine, spuse *lood. % Se putea i mai ru, BarrG. 3reau s zic, ai a"utat%o s in trea!a pe roate, mai ales dup ce a murit maic%sa, tim cu toii asta. *lood $i $mpinse farfuria la o parte i se terse la gur cu un ervet. % Ce%i azi, noaptea complimentelor, ;ac<1 Pentru ce ai venit, de fapt1 % 4tii ce vreau, BarrG, vreau s intru i eu. Cazinou%rile, patru la numr de"a, i c#te clu!uri, 0Gra1 % 4ase. % 4i toate construciile astea de pe r#u, continu BarveG. ?re!uie s $mpri tortul. % +u e dec#t o singur pro!lem $n sensul sta, ;ac<, spuse *lood. (u sunt om de afaceri legitim, de mult timp, c#t vreme tu... cltin el din cap. Cine%a fost punga, punga rm#ne. % Canalie de Gan<eu, se rsti BarveG. +u%i permit s%mi vor!eti aa. % ?ocmai am fcut%o, ;ac<. % Suntem intrai, BarrG, fie C%i place, fie c nu. % Pune%m la $ncercare, $l provoc *lood. Salter se apropiase discret i sttea rezemat de perete, l#ng 0ordecai. 6mul cel masiv $i opti ceva, iar Salter plec. % 3or!ete serios, BarrG, $l preveni 0Gra, aa c fii rezona!il. +u%i cerem dec#t o parte din afacere. % Dac v alturai mie, intrai $n computere, construcii, clu!uri i cazinouri, $i spuse *lood. Ceea ce $nseamn c a"ung i eu alturi de voi, $n droguri, peti, t#rfe i protecii. *ac du de trei ori pe zi, dulcea, i tot nu mi%ar a"unge ca s m simt cur. % Lan<eu ticlosJ ridic ea m#na, iar *lood o apuc de $ncheietur. BarveG se ridic' % @as%l $n pace, 0Gra, las%l $n pace. Bai s mergem. +e mai vedem noi, BarrG. % Sper s nu, replic *lood. .eir, iar 0ordecai se aplec spre el' % ( o lepdtur dezgusttoare. 0ereu mi%au $ntors stomacul pe dos, el i iu!iii lui. % *iecare cu ce%i place, rspunse *lood. +u%i trda pre"udecile, 0ordecai, i adu%mi o cafea. % Porcul, mormi ;ac< BarveG, $n timp ce el i 0Gra mergeau pe trotuar, spre parcare. $n iad $l trimit, pentru c mi%a vor!it aa. % Hi%am spus eu c ne pierdem vremea, rspunse ea. % (2act, $i trase BarrG mnuile pe m#inile sale mari. Deci, tre!uie s%i artm c avem intenii serioase, nu1 n captul strzii era parcat un furgon $nchis la culoare. C#nd se apropiar, luminile de poziie se aprinser. ?#nrul care se aplec de la volan avea vreo douzeci i cinci de ani i o $nfiare dur i prime" dioas, cu geaca aviatic de piele neagr i apca plat % Domnule BarveG, spuse el. . % /ravo, /illG, tocmai la anc. Se $ntoarse spre nepoata lui' % Cred c nu l%ai cunoscut pe /illG ,atson, 0Gra. % +u, nici eu n%a crede, rspunse ea, msur#ndu%l cu privirea. C#i ai $n spate1 $ntre! BarveG. % Patru, domnule BarveG. 5m auzit c 0ordecai *letcher e cam fiar.

@u o !#t de !ase!all. % 5sta ar tre!ui s%l rcoreasc. % *r arme de foc, cum v%am spus. % *r, domnule BarveG. % Carne pe carne, de%at#ta e nevoie, i poate vre] dou picioare rupte. Dai%i drumul. 3a tre!ui s ias, mai devreme sau mai t#rziu. BarveG i 0Gra $i continuara drumul pe trotuar. % Cinci1 $ntre! ea. Crezi c sunt de a"uns1 % De%a"uns1 r#se rguit BarveG. Cine se crede, Sam Dar<1 Ala, da, !r!at, da= Gan<eul sta nenorocit... 5u s%l schilodeasc. 4ase luni o s um!le $n c#r"e. Sunt !iei duri, 0Gra. %Serios1 % Bai s scpm de gerul asta !lestemat, o chem el, cotind $n parcare. Peste o or, BarrG *lood se pregti s plece. $n timp ce gardero!iera $i a"uta s se $m!race, BarrG $l $ntre!a pe 0ordecai' % &nde%i Charlie1 , % 5, i%am dat semnalul acum c#teva minute. S%a dus $nainte s $nclzeasc maina. 3reau s zic, afar e un ger d[ crap pietrele, nu mai e mult i $nghea ?amisa. *lood r#se i co!or#r treptele, pornind pe trotuar. ?otul se $nt#mpl foarte repede, portierele din spate ale furgonului parcat pe cealalt parte a strzii se deschiser, iar oamenii dinuntru se repezir s traverseze strada $n goan. ?oi aveau !#te de !ase!all. Primul care a"unse iz!i din rsputeri. 0ordecai se feri retrg#ndu%se $nuntru, par#nd lovitura i arunc#ndu%l peste old spre scara din spate a su!solului. Ceilali patru se oprir, dispui $n semicerc, cu ciomegele pregtite. % +%o s v foloseasc la nimic, spuse /illG ,atson. ( timpul s rupem nite picioare. Din spatele lor rsun o $mpuctur, amplificat de aerul $ngheat, apoi $nc una. C#nd se $ntoarser, Char%lie Salter iei din $ntuneric, re$ncrc#nd o puc de v#ntoare cu eava tiat. % ;os cu ele, ordon elRDac nu vrei s%a"ungei piftie pe asfalt. Se supuser, atept#nd s vad ce urma. 0ordecai se apropie, privindu%i din cap p#n%n picioare,, apoi $l apuc de pr pe cel mai apropiat. % Pentru cine lucrezi, !iea1 % +u tiu, domnu=. 0ordecai $l rsuci i%l tr#nti peste gard, in#ndu%l cu faa la un deget deasupra epilor. % 5m $ntre!at pentru cine lucrezi. ?#nrul ced pe loc. % ;ac< BarveG. (ra doar o trea! pe !ani. /illG ne%a chemat. % @ichea, m$r$i /illG. Hi%o fac eu, pentru asta. 0ordecai arunc o privire spre *lood, care ddu din cap. $i spuse lui /illG' % % ?u rm#i. 8estul, roiu=. Se rsucir i o luar la fug. /illG ,atson rmase privindu%i, cu o e2presie $nne!unit. Salter spuse' % Astuia%i tre!uie un toc de !taie. Deodat, /illG ridic una din !#tele de !ase!all, in#nd%o $n poziie de aprare. % $n regul, dai%i drumu=. BarrG *lood % mare scul. +u eti !un de nimic fr tia, este, colega1 0ordecai fcu un pas spre el, dar *lood $l opri' % %+u. 4i $nainta. % De acord, fiule. . /illG lovi. *lood se ls $ntr%o parte, $i gsi $ncheietura m#inii drepte i rsuci. /illG ip i scp ciomagul, i $n acelai moment americanul se $ntoarse pe "umtate, lovindu%l puternic peste fa cu cotul de%l fcu s cad $ntr%un genunchi. 0ordecai lu !#ta. % +u, interveni *lood, aprins ideea, hai s mergem, $i aprinse o igar, $n timp ce se $ndeprtau $n lungul strzii. % Dar BarveG1 $ntre! 0ordecai. $l aran"ezi i pe el1 % 0 mai g#ndesc, rspunse *lood, cotind spre parcare. /illG ,atson se adun pe picioare, in#ndu%se un timp de gard. +ingea sla!, iar /illG se $ntoarse i porni s traverseze chiopt#nd strada, spre furgon. C#nd ocoli spre voian, 0Gra BarveG iei dintr%un gang $ngust, in#ndu%i gulerul hainei de !lan str#ns $n "urul g#tului. % (i, n%a prea mers, aa%i1 % Domnioar BarveG, horcai el. Credeam c ai plecat. % Dup ce unchiul meu m%a lsat $n faa casei, am luat un ta2i $napoi. 3oiam s vd spectacolul.

% 5uzi. 5dic v ateptai s ias aa1 % 0 tem c da, frumosule. &neori, unchiul meu pricepe pe dos. Se las dominat de emoii. Chiar credeai c cinci tineri de nimic ca voi $l pot clca $n picioare pe BarrG *lood1 Deschise portiera i $l $mpinse $nuntru. % Bai, d%te mai $ncolo. Conduc eu. Se aez la volan, cu haina de !lan deschis i fusta mini ridicat la ma2imum. $n timp ce pornea motorul, /illG $ntre!' % Dar unde mergem1 % @a mine acas. 5i nevoie de o !aie fier!inte, frumosule. $l strKnse tare cu m#na dreapt de coaps i demar. Capitolul D 5vionul din ;erseG a"unse la terminalul unu BeathroI a doua zi diminea dup orele unsprezece. Dur o "umtate de or p#n c#nd sosi valiza lui Dillon, iar acesta o atept fum#nd i citind ziarul. 4tirile de rz!oi erau favora!ile forelor de coaliie. C#iva piloi do!orii $n ira<, dar atacurile aeriene aveau un efect cumplit. /aga"ul veni, iar Dillon trecu prin filtru. (ra aglomeraie destul de mare, dup ce c#teva avioane aterizaser cam $n acelai timp. 3ameii nu preau s opreasc pe nimeni $n acea diminea, dei nici asupra lui n%ar fi avut ce gsi. 3aliza coninea un schim! de $m!rcminte, articole de toalet i nimic mai mult, iar $n serviet nu erau dec#t vreo c#teva ziare. 0ai avea dou mii de dolari $n portofel % douzeci de h#rtii a c#te o sut. +imic $n neregul cu asta. Distrusese paaportul francez $n hotelul din ;erseG. +u mai avea cale de $ntoarcere. &rma s revin $n *rana pe un %cu totul alt traseu, iar p#n atunci, permisul de conducere din ;erseG pe numele Peter Bilton era singurul act de identitate de care avea nevoie. @u scara rulant p#n la nivelul superior i se opri la coada unui ghieu de !anc, unde schim! cinci sute de dolari $n lire sterline. 8epet manevra la $nc trei !nci, apoi co!or$ s ia un ta2i, fluier#nd $ncet. i spuse oferului s%l lase la Paddington Station, unde ls valiza $ntr%un seif. $i telefona ?aniei +ovi<ova la numrul pe care i%l dduse 0a<eev, miz#nd pe ansa c era acas, dar $i rspunse ro!otul. +u se deran"a s lase un mesa", ci iei, opri un ta2i i ceru s fie dus la Covent :arden. Cu ochelarii fumurii, cravata dungat i trendul 7/ur%!errG9 !leumarin, arta a!solut respecta!il. % .nfect vreme, efu=, coment ta2imetristul. Socot c vom vedea ceva zpad serioas, nu peste mult. % +u m%ar mira. Dillon vor!ea cu un impeca!il accent de coal pu!lic englez. % @ocuii $n @ondra, efu91 % +u, am venit doar pentru c#teva zile, cu tre!uri. 5m stat un timp $n strintate, e2plic el, volu!il. @a +eI Lor<. +%am mai fost $n @ondra de ani de zile. % S%au schim!at multe. +u mai e ca altdat. % Cred i eu. 0ai deunzi citeam c pe DoIning Street nici nu mai poi s te plim!i. % 5a e, efu=. Doamna ?hatcher a instalat un nou sistem de paz, cu pori la capetele strzii. % Serios1 0i%ar plcea s vd i eu. % 6 lum pe%acolo, dac vrei. Pot s v duc la ,hitehall, i pe urm s%o tiem $napoi spre Covent :arden. % De acord. Dillon se rezem de sptar i%i aprinse o igar, privind pe fereastr. Din ?rafalgar SMuare, o luar pe ,hithtehall, prin dreptul :rzii Clare, cu cei doi cavaleriti ai Casei 8egale st#nd de gard, $n mantale contra gerului, cu s!iile scoase. % Caii tia cred c re!egesc de frig, coment oferul, adug#nd apoi' 5m a"uns, efu=, DoIning Street. $ncetini puin. % +u putem opri. 5ltfel, imediat ar veni copoii s v%ntre!e cu ce trea! pe%aici. Dillon privi spre captul strzii' % Deci, astea sunt vestitele pori1 % Sminteala lui ?hatcher, cum le zic unii glumei, da= dac m% ntre!ai pe mine, $ndeo!te avea dreptate. 5furisiii din ..8.5. au fcut destule figuri prin @ondra, $n ultimii c#iva ani. (u i% a $mpuca pe toi, zu c da. Dac v las $n @ong 5cre e !ine, efu=1 % Perfect, rspunse Dillon, cu g#ndul la porile acelea, de%a dreptul magnifice din captul DoIning Street%ului. ?a2iul trase la !ordur, iar Dillon $i ddu oferului o h#rtie de zece lire. % Pstreaz restul. ntorc#ndu%se, porni cu pas vioi pe @angleG Street, $ntreaga zon Covent :arden era agitat ca de o!icei, oamenii fiind $m!rcai pentru gerul tios, mai mult ca la 0oscova dec#t ca la @ondra. Dillon se ls dus de val, pentru a gsi $n sf#rit ceea ce cuta, pe o alee de l#ng +eal=s Lard, un mic magazin teatral, cu vitrina plin de costume vechi,

mti i materiale pentru machia". C#nd intr, sun un clopoel. 6mul care ap#ru de dup perdeaua din fund avea vreo aptezeci de ani, pr al! ca zpad i chip rotund, crnos. % Cu ce s v servesc1 % Ceva articole de machia", a zice. Ce%avei $n cutii1 % 5vem aici nite truse foarte !une, rspunse !tr#nul lu una i o deschise pe te"ghea. Pe astea le folosesc la ?eatrul +aional. Suntei de meserie1 % 0 tem c%s doar un amator, at#ta tot, $n trupa !isericii, spuse Dillon, verific#nd coninutul cutiei. (2celent. 0ai vreau un ru" de rezerv, rou aprins, nite vopsea neagr de pr i puin dizolvant. % Da= zu c avei g#nduri mari. C tot veni vor!a, ClaGton e numele meu. 3 dau% cartea de vizit, $n caz c mai avei nevoie de ceva. @u articolele cerute, le puse $n trus i o $nchise. % ?reizeci de lire face i, nu uitai, dac mai e cazul... % +u va fi, $l $ntrerupse Dillon i iei, fluier#nd. n satul 3ercors ningea, pe c#nd cortegiul co!ora de la castel. $n pofida vremii, pe trotuare se aflau steni, !r!ai cu epcile scoase, petrec#nd%o pe 5nne%0arie 5udin pe ultimul drum. $n spatele dricului veneau numai trei maini, !tr#nul Pierre 5udin i secretarul su $n prima, c#iva servitori $n celelalte dou. /rosnan i 0arG ?anner, urmai de 0a2 Bernu, merser printre morminte i se oprir c#nd !tr#nul fu scos din main i aezat $n scunulcu rotile. *otoliul fu $mpins $nuntru, iar ceilali $l urmar. (ra o !iseric steasc tipica, foarte veche, cu perei vruii i imagini ale Drumului Crucii, e2trem de friguroas. De fapt, lui /rosnan nu%i mai fusese niciodat at#t de frig i sttea "os, tremur#nd uor, a!ia contient de ceea ce se spunea, ridic#ndu%se i $ngenunchind supus odat cu toi ceilali. 5!ia c#nd slu"!a se $ncheie i toi participanii statur $n picioare pe c#nd cioclii purtau sicriul prin naos, $i ddu seama c 0arG ?anner $l inea de m#n. Str!tur cimitirul spre cavoul familiei. (ra c#t o capel mic, din granit cenuiu i marmur, cu acoperi gotic $nalt. &ile de ste"ar stteau deschise. Preotul se opri s dea !inecuv#ntarea final, iar sicriul fu introdus $nuntru. Secretarul $ntoarse fotoliul rulant, $mping#ndu%l pe l#ng ei de% a lungul aleii cu !tr#nul adus de spate av#nd un pled peste genunchi. % $mi pare at#t de ru pentru el, spuse 0arG. % +=%ai de ce, nu tie nici unde se afl, rspunse /rosnan. % +u e adevrat $ntotdeauna. Se apropie de main i%i puse o m#n pe umr !tr#nului din scaun. 5poi reveni, % Deci, prieteni, $napoi la Paris, spuse Bernu. % .ar de%acolo, la @ondra, adug /rosnan. 90arG $l lu de !ra $n timp ce mergeau spre main. % 0#ine, 0artin, m#ine diminea nu va fi prea t#rziu i nu accept nici un refuz. % n regul. 0#ine s fie. 4i se aez pe canapeaua din spate a mainii, rezem#ndu%se de sptar, dintr%o dat sleit de puteri, cu ochii $nchii i 0arG alturi, $n timp ce Bernu pornea. @a ase i ceva, ?ania +ovi<ova auzi soneria. Co!or$ i deschise ua. $l vzu pe Dillon, cu valiza $ntr%o m#n i i servieta $n cealalt. % ;osef $i trimite salutri. ?ania era uimit. De c#nd vor!ise cu 0a<eev, accesase dosarele -.:./. din @ondra pentru a descoperi c#t mai mult posi!il despre Dillon i fusese stupefiat de trecutul lui. Se ateptase la un fel de erou tene!ros. C#nd colo, avea $n fa un om scund, $n trenci, cu ochelari fumurii i cravat de colegian. % Suntei Sean Dillon1 $l $ntre!. %+imeni altul. % 5tunci, poftii. *emeile nu fuseser niciodat prea importante pentru Dillon. (2istau pentru a satisface c#te o= nevoie ocazional, dar niciodat nu se simise deloc atras emoional de vreuna. &rm#nd%o pe ?ania +ovi<ova pe scar, o!serv c avea siluet armonioas, iar costumul negru cu pantaloni $i sttea !ine. Purta prul str#ns la ceaf cu o fund de catifea, dar, c#nd se $ntoarse spre el $n lumina puternic din salon, $i ddu seama c era destul de simpl. =Z 5i cltorit !ine1 se interes ea. % De minune. 5sear am fost reinut $n ;erseG, din cauza cetii. % /ei ceva1 % &n ceai ar fi perfect. ?ania deschise un sertar, scoase un ,alther, dou $ncrctoare de rezerv i o surdin CarsIell. % 5rma dumneavoastr preferat, conform lui ;osef.

% Categoric. % De asemenea, m%am g#ndit c v%ar putea fi de folos i sta, $i ddu ea un pachet. Se zice c poate opri un glon de `P tras de aproape. +Glon i titan. Dillon o desfcu. Deloc voluminoas, ca scurtele antiglon, era croit $n form de vest i se $ncheia cu arici 3elcro. % (2celent, spuse el, pun#nd%o $n serviet, l#ng ,alther i amortizor $i descheie impermea!ilul, aprinse o igar i se opri $n ua !uctriei privind%o cum fcea ceaiul. 5$ci suntei aproape de am!asada sovietic1 % 5, da, la doi pai, zise ?ania pun#nd ceaiul pe o tav. 3%am rezervat o camer $ntr%un mic hotel, dup col, pe /aGsIater 8oad. :enul unde $nnopteaz agenii comerciali. % Perfect, sor!i el din ceai. Deci, la trea!. Ce e cu *ahG1 % P#n acum, n%avem noroc. S%a mutat din -il!urn de c#iva ani, $ntr%o cas din *inchleG. +%a stat acolo dec#t un an i iari s%a mutat. $n punctul sta, m%am $mpotmolit. Dar $l vogsi eu, am pus pe cineva s se ocupe. % ?re!uie neaprat. (ste esenial. Secia -.:./. din @ondra mai are departament de falsuri1 %Sigur c da. % Perfect, $i scoase el permisul de conducere din ;erseG. 3reau un !revet de pilot particular, pe acelai nume i adres. 3 va tre!ui o fotografie. .ntroduc#ndu%i un deget $n $nvelitoarea de plastic a permisului, scoase dou pozitive identice. % Prinde oric#nd !ine s ai mai multe. ?ania lu una dintre fotografii. % Peter Bilton, ;erseG. 3 pot $ntre!a de ce e necesar1 % *iindc, la momentul cuvenit, momentul c#nd va tre!ui s%o terg deaici, vreau s z!or cu avionul, iar astea nu i se $nchiriaz dac nu ai un !revet emis de 5utoritatea 5viaiei Civile., $i mai turn un ceai. % Spunei%i e2pertului c vreau toate categoriile i !imotor. % 5m s notez pe%o h$rtie. $i deschise poeta, scoase un plic, puse fotografia $nuntru i fcu o $nsemnare pe partea din afar. % 5ltceva1 % Da, a dori detalii complete despre actualul sistem de securitate de la DoIning Street, 1V. ?aniei i se opri respiraia. . % S $neleg c asta e inta1 % +u ca atare. 6mul dinuntru, dar asta%i alt poveste. Programul zilnic al primului ministru, c#t de uor este de o!inut1 % Depinde ce vrei. $n fiecare zi are unele puncte fi2e. De e2emplu, ora de interpelri $n Camera Comunelor. Desigur, acum lucrurile stau altfel, din cauza :olfului. Ca!inetul de rz!oi se $ntrunete $n fiecare diminea la zece. %$n DoIning Street1 % Da, $n sala :uvernului. Dar mai are i alte $nt#lniri pe parcursul zilei. 5!ia ieri a fcut o transmisiune pe 8eeaua *orelor /ritanice, adres#ndu%se trupelor din :olf. % De la /./.C.1 %+u, au un sediu propriu la /ridge Bouse. 5sta%i l#ng :ara Paddington, nu departe de aici. % .nteresant. 0 $ntre! cum a avut paza. %+u prea grozav,credei%m. C#iva detectivi i at#t. (nglezii tia suntne!uni. % /ravo lor c aa sunt. .nformatorul acela al dumneavoastr, cel care v%a o!inut toate informaiile despre *erguson... 3or!ii%mi despre el. ?ania se conform, iar la sf#rit Dillon ddu din cap' % Deci, l%ai $nfcat zdravn i pe !une de fudulit1 % Cred c s%ar putea zice i aa. % 5tunci, aa s rm#n. '1 Se ridic i%i $ncheie haina. % 5r fi timpul s m cazez la hotel. % 5i m#ncat1 %+u. % 5m o propunere. Dincolo de hotel e un restaurant italian e2celent. 7@uigi=s9. &n local din acelea de familie. 3 instalai la hotel, iar $ntre timp eu m duc p#n la am!asad. 3oi consulta tot ce avem despre dispozitivul de aprare din DoIning Street i m interesez dac s%a mai aflat ceva despre *ahG. % 4i !revetul de z!or1 % l rezolv i pe el. % n douzeci i patru de ore. % Se face.

?ania $i lu mantoul i o earf, co!or$ $mpreun cu Dillon i ieir $mpreun. ?rotuarele erau $ngheate, iar ?ania $i duse servieta, in#ndu%l de !ra, p#n a"unser la hotel. % +e vedem peste o or, mai spuse ea, plec#nd. (ra genul de local care la sf#ritul epocii victoriene rosperase ca hotel i c#rcium. 5ctualii patroni $i dduser toat silina, ceea ce nu $nsemna prea mult. Sala de mese din st#nga holului era complet neatrgtoare, acolo m#nc#nd nu mai mult de o "umtate de duzin de clieni. @a recepie sttea un !tr#n cu chip cadaveric i 7uniform cafenie, decolorat. 0ic#ndu%se incalcula!il de $ncet, $l $nregistra pe Dillon i%i ddu cheia. (ra clar c tre!uia ca vizitatorii s%i duc singuri !aga"ele. Camera arata e2act aa cum se ateptase. Dou paturi, cuverturi ieftine, un du, un televizor cu fant pentru monede i un i!ric electric, alturi un coule cu plicuri de cafea, ceai i lapte praf. ?otui, n%avea s stea mult vreme i%i deschise valiza, $ncep#nd s despacheteze. Printre afacerile lui ;ac< BarveG se numra i o firm de pompe fune!re din ,hitechapel. (ra o companie aprecia!il i se descurca !ine, cci, aa cum $i plcea lui s glumeasc, 7morii sunt $ntotdeauna cu noi9. Se afla $ntr%o cldire victorian impozant, cu dou eta"e, pe care o renovase. 0Gra ocupa mansarda i se ocupa de coordonarea activitilor. BarveG avea un !irou la parter. $i spuse oferului s atepte, urc treptele i sun. $i deschise portarul de noapte. % +epoat%mea a venit1 l $ntre! BarveG. % Cred c da, domnule BarveG. ?recu prin prvlia cu sicrie e2puse, intr#nd $n pasa"ul cu micile capele de odihn $ntr%o parte i alta, unde rudele puteau vizita trupurile decedailor. &rc dou tronsoane de scar i sun la ua 0Grei. $l atepta, anunat de un telefon discret al portarului dup ce $l ls s atepte un moment, deschise $ncet ua. % &nchiule ;ac<. '% BarveG intr pe l#ng ea. 0Gra purta o rochie mini cu paiete aurii, ciorapi negri i pantofi. % .ei, sau ce1 o $ntre!. % @a un disco. % /ine, las asta acum. 5i vor!it cu conta!ilii1 5m vreo cale de a%l ataca pe *lood legal1 Ceva pro!leme cu locaiile1 6rice1 % +ici o ans, rspunse 0Gra. @eam trecut pe toate prin ciur. +%am gsit nimic. % /ine, atunci va tre!ui s%i eliminm pe calea cea dur. %5sear n%a prea mers nici asta, nu1 % 5m folosit nite ciurucuri, de%aia n%a mers, o gac de #nci care nu merit s fac um!r pm#ntului. % 4i ce ai de g#nd1 % :sesc eu ceva. $n timp ce se $ntoarse spre u, auzi o micare $n !aie. % .a s vedem, cine%i acolo1 Deschise ua, pentru a da peste /illG ,atson, care atepta cu o e2presie hituit. % iisuseJ e2clam BarveG. Dezgusttor. +umai l $mperechere $i st mintea. % Dar, cel puin, noi o facem normal, i%o $ntoarse 0Gra. % S te futJ % @as=c pe%asta o rezolv el. BarveG co!or$ ca o furtun. $n urma lui, /illG coment' ==9 % ?e doare%n cot de toi, este1 % /illG, iu!itule, asta%i casa morilor, replic ea, lu$n%du%i !lana i poeta. (i zac "os $n cociuge, iar noi suntem vii. +imic mai simplu, aa c profit. 4i%acum, s mergem. Dillon sttea $ntr%un mic separeu din col, la 7@uigi=s9, !#nd din singura ampanie care se gsea, un 7/ollinger9 foarte rezona!il, nu de soi ales, c#nd intr ?ania. /tr#nul @uigi o salut personal, ca pe o client preferat, iar rusoaica se aez. % 4ampanie1 $ntre! Dillon. % De ce nu1 ridic ea capul spre @uigi. Comandm mai t#rziu. % &n lucru care n%a fost menionat este suma mea de operare. ?reizeci de mii de dolari. ?re!uia s aran"eze 5roun. % S%a rezolvat. 6mul $n chestiune m v cuta m#ine. &n conta!il de%al lui 5roun, din @ondra. % 6<aG, deci ce ai pentru mine1 o $ntre! el. % Despre *ahG, $nc nimic. 5m pus roile $n micare cu privire la !revetul de pilota". % 4i +umrul Fece1 % 5m aruncat o privire prin dosar. Pu!licul avea tot timpul dreptul s treac pe DoIning Street. 5nul trecut, faptul c ..8.5. a fost c#t pe ce s arunce $n aer tot guvernul la Conferina Partidului ?orG din /righton a determinat o

schim!are $n opinia despre securitate. Campania de dinamitri din @ondra i atacurile asupra persoanelor individuale au accelerat lucrurile. % 4i1 S= % (i !ine, trectorii puteau sta pe trotuarul de vizavi, privindu%i pe cei mari i vestii cum vin i pleac, dar acum s%a zis. $n decem!rie =eC, doamna ?hatcher a ordonat noi msuri de securitate. (fectiv, locul este o fortrea. :ardurile de oel au trei metri $nlime. Porile sunt neovictoriene, ceea ce pune un accent potrivit, a propos de Doamna de *ier. Da, le%am vzut azi. @uigi se $nv#rtea nelinitit prin apropiere i se $ntrerupser pentru a comanda sup de legume cu paste finoase, tocan de viel, cartofi saut[ i salat verde. ?ania continu' % % Din unele zone, a fost acuzat c a czut victim iluziilor paranoide. 5iureli, desigur. *emeia asta n%a avut nici j iluzie $n viaa ei. 6ricum, de cealalt parte a porilor e un paravan de oel proiectat s se ridice imediat, dac $ncearc s treac vreun vehicul neautorizat. % 4i cldirea propriu%zis1 % *erestrele au geamuri fortificate special, inclusiv cele georgiene. 5, iar perdelele de plas reprezint un miracol categoric al tiinei moderne. Sunt !lindate. % ( clar c deii multe amnunte. % .ncredi!il9, tot ce i%am spus a fost pu!licat $n ziarele sau revistele !ritanice. Presa englez $i pune dreptul de a pu!lica mai presus de oricare alte considerente. 8efuz pur i simplu s accepte implicaiile de securitate. $n arhiva de pres cu tieturi din toate ziarele !ritanice importante vei gsi detalii despre interiorul casei de la +umrul Fece sau al celei de la ar a primului ministru, CheMuers, i chiar despre Palatul /uc<ingham. % Ce posi!iliti sunt de a intra cu personalul de $ntreinere1 % Asta a fost un verita!il parado2. 0a"oritatea serviciilor le presteaz firme din afar, plus o parte din curenie, dar sunt foarte strici cu acreditrile de securitate ale acestor oameni. Desigur, apar oric#nd scpri. &n instalator care lucra $n casa ministrului de *inane, la numrul 11, a deschis o u i s%a pomenit rtcind prin cea de la numrul 1V, $n cutarea ieirii. % Parc%ar fi o fars franuzeasc. Z 5!ia recent, personalul de la o firm e2terioar anga"at pentru curenie de un fel sau altul, personal care avusese apro!ri de securitate, a fost descoperit ca lucr#nd su! identiti false. &nii dintre ei aveau apro!are pentru .nterne i alte ministere. % Da, dar nu spui altceva dec#t c se produc i greeli. ..R % (2act, ezit ?ania. 5i $n minte ceva anume1 % ?e g#ndeti la vreun atentat cu arma cu lunet, de pe un acoperi de la dou sute de Garzi distan, c#nd iese pe u1 +%a crede. +u, de fapt n%am nici o idee ferm pe moment, dar sigur voi gsi eu ceva. :sesc $ntotdeauna. Chelnerul le aduse supa. % 0iroase destul de plcut ca s%o putem m#nca, coment Dillon. Bai s $ncercm. Dup mas, o conduse p#n la ua ei. +ingea sla! i era foarte frig. Dillon spuse' % Cred c%i amintete de%acas vremea asta. % 5cas1 privi un moment ?ania $n gol, apoi r#se. De 0oscova, adic1 8idic din umeri' % +%am mai fost demult pe%acolo. 3rei s intri puin1 % +u, mulumesc. ( t#rziu i n%am prea dormit. 0#ine diminea vot sta $n hotel. S zicem, p#n la amiaz. Din c#te% am vzut, nu cred c a suporta g#ndul unui pr#nz luat acolo. 8evin dup dou, aa c tii unde m gseti. %Perfect. % 5tunci, $i urez noapte !un. ?ania $nchise ua, iar Dillon se $ndeprt. 5!ia dup ce ddu colul, pe /aGsIater 8oad, din um!ra unei ui de vizavi apru :ordon /roIn, privind spre fereastra ?aniei. Se aprinse lumina. /roIn mai sttu un timp, dup care se $ntoarse i plec. 5 doua zi diminea, la Paris, temperatura urcase cu trei%patru grade i $ncepea dezgheul. 0arG i Bernu, cu Citroen%ul negru al colonelului, $l luar pe /rosnan $nainte de amiaz. 5cesta $i atepta la intrarea !locului su de pe cuai de 0onte!ello. (ra $m!rcat cu impermea!ilul i o apc de tIeed, iar $n m#n inea o valiz. 4oferul o puse $n port!aga", dup care /rosnan e aez $n spate, l#ng ceilali doi. % 3reo veste1 $ntre! el. % +imic, $i rspunse colonelul. % Cum spuneam, pro!a!il a a"uns de"a acolo. Ce tii despre *erguson1 0arG se uit la ceas. % &rmeaz s intre la primul ministru, pentru a%l alerta despre gravitatea $ntregii situaii.

% ( cam tot ce poate face,, spuse /rosnan. 5sta, i rsp#ndirea vetii la celelalte ramuri ale serviciilor de securitate. % 4i cum ai s te descurci, prietene1 $ntre! Bernu. % 4tim c a lucrat $n @ondra pentru ..8.5., $n 1Ce1. Dup cum i%am spus lui 0arG, tre!uie s fi apelat la lumea interlop pentru aprovizionare. $ntotdeauna procedeaz aa=i la fel va face i de data asta. De aceea tre!uie s m $nt#lnesc cu vechiul meu prieten, BarrG *lood. % 5, da, reduta!ilul domn *lood. Domnioara cpitan ?anner mi%a vor!it despre el, dar dac nu te poate a"uta1 % 0ai este $nc o soluie. 5m un prieten $n .rlanda, l#ng Du!lin, la -ilrea % @iam Devlin. +u e2ist nimic ce s nu tie despre istoria ..8.5. din ultimii ani, cine i ce a fcut. ( o idee. $i aprinse o igar i se rezem de sptar. % Dar $l gsesc eu pe ticlos, $ntr%un fel sau altul. Pun eu m#na pe el. 7 4oferul $i duse p#n $n captul terminalului Charles de :aulle, unde erau parcate avioanele particulare, @ear%ul atepta pe pist. +u avu loc nici o formalitate. ?oate fuseser sta!ilite dinainte. 4oferul le duse valizele la copilot, care atepta. % Domnioar cpitan, dac%mi permitei, o srut el pe 0arG uor pe o!ra"i. 4i dumneata, prietene, $ntinse m#na ctre /rosnan. S nu uii niciodat c, atunci c#nd porneti pe un drum la captul cruia te ateapt rz!unarea, tre!uie s sapi mai $nt$i dou morminte. % $ncepem cu filosofia1 replic /rosnan. @a v#rsta dumneavoastr1 Cu !ine, domnule colonel. $i $ncheiar centurile de siguran, copilotul ridic scara, !loca ua i se duse la colegul su, $n carling. % Bernu are dreptate, s tii, spuse 0arG. % 4tiu c are. Dar nu pot face nimic. % $neleg, crede%m c $neleg, mai zise ea, $n timp ce avionul pornea spre captul pistei. C#nd *erguson fu introdus $n ca!inetul de la +umrul Fece, primul ministru sttea $n picioare la fereastr, !#nd o ceac de ceai. Se $ntoarse, z#m!ind' % Ceaca de $mprosptare, domnule general de /rigad. % Se spune mereu c precis ceaiul e cel care ne%a fcut s $nvingem $n rz!oi, domnule prim ministru. % +umai s m a"ute i pe mine s%mi $nving actualul program. 5vem o $ntrunire la ca!inetului de rz!oi $n fiecare diminea la ora zece, cum tii, i toate celelalte chestiuni presante $n legtur cu :olful. % Plus conducerea cotidian a rii, adug *erguson. % Da, ei !ine, ne dm toat silina. +imeni n%a spus vreodat c politica e o trea! uoar, domnule general de /rigad, ls ;ohn 0a"or ceaca "os. 3%am citit ultimul raport. 3i se pare pro!a!il ca numitul Dillon sa fie pe undeva pe%aici, prin @ondra1 %Din cei%a spus lui /rosnan, cred c e de presupus, domnule prim ministru. % 5i alertat toate ramurile serviciilor de securitate1 % Desigur, dar nu%i putem sta!ili semnalmentele, $nelegei. 5, le cunoatem. Scund, !lond i%aa mai departe,, $ns, cum spune /rosnan, acum tre!uie s arate cu totul altfel. % 0i s%a sugerat c ar putea fi de folos o oarecare licitate $n pres. % (i, da, rspunse *erguson, este o idee, dar m $ndoiesc c va rezolva mare lucru. Ce pot s spun1 $n vederea unei anchete, poliia ar dori s contacteze un om pe nume Sean Dillon, care nu se mai numete aa1 despre descriere, nu tim cum arat i, chiar dac am ti, oricum nu mai arat aa. % Dumnezeule, frumos ai mai zis%o, domnule general de /rigad, hohoti de r#s primul ministru. % Desigur, ar putea aprea i titluri mai sinistre. acalul ..8.5. $l p#ndete pe primul ministru. +u, fr prostii din%astea, replic ferm ;ohn 0a"or. 5 propos, c#t privete sugestia c $n spatele $ntregii afa ceri s%ar putea ascunde Saddam Bussein, tre!uie s v spun c i ceilali colegi ai dumneavoastr din serviciile informaii nu sunt de aceeai prere. 6pinia lor categoric este c e o pro!lem ..8.5. i vreau s v informez c aa o a!ordeaz. (i !ine, dac ofierii din /rana Special cred c%l vor gsi vizit#nd c#rciumile irlandeze din -il!urn, este pri vilegiul lor. Se auzi o !taie $n u i intr un aghiotant. % ?re!uie s a"ungem la SavoG $n cincisprezece9 minute, domnule prim ministru. ;ohn 0a"or z#m!i cu mult arm. % .ari un pr#nz din acelea intermina!ile, domnule general de /rigad. Pentru $nceput, coc<tail cu creveiW % &rmat de pui cu salat, complet *erguson. % :sii%l, domnule general de /rigad, relu primul ministru. :sii%mi%lJ .ar asistentul $l conduse pe *erguson afar. ?ania, cu vestea cea !un pentru Dillon, tia c nu avea nici un rost s%i telefoneze la= hotel $nainte de ora dou, aa c se duse acas. $n timp ce%i cuta cheia $n poet, :ordon /roIn travers strada.

% Sperasem s te prind, spuse el. % Pentru Dumnezeu, :ordon, se vede c eti ne!un. % 4i dac se $nt#mpl ceva important i tre!uie s afli1 +u pot atepta p#n m caui tu. S%ar putea s fie prea t#rziu, aa c e mai !ine s vin eu, nu1 % +u se poate. ?re!uie s a"ung $napoi la am!asad $n treizeci de minute. /eau un pahar cu tine i nimic mai mult. Se $ntoarse i porni spre c#rciuma de la colul strzii, $nainte ca /roIn s%o poat contrazice. Se aezar $ntr%un col al salonului gol, auzind zarva de la !ar. :ordon lu o !ere, iar ?ania o vodc i lm#ie. %Ce ai pentru mine1$l $ntre!. % +%ar tre!ui s punem $ntre!area invers1 ?ania se ridic imediat, dar :ordon $i puse o m#n pe !ra. % .art%m. +u pleca. % 5tunci, potolete%te, se aez ea la loc. 4i treci la su!iect. % *erguson a avut o $nt#lnire cu primul ministru, $nainte de ora dousprezece. S%a $ntors la dousprezece i "umtate, $nainte ca eu s fi ieit din prima "umtate a schim!ului, i%a dictat un raport lui 5lice ;ohnson, una dintre dactilografele confideniale care lucreaz cu mine. 8aportul era pentru dosar. % 5i fcut o copie1 % +u, dar am procedat la fel ca data trecut. . l%am dus la ca!inet $n locul ei i l%am citit pe drum. Domnioara cpitan ?anner a rmas la Paris cu /rosnan, la $nmorm#ntarea unei franuzoaice. % 5nne%0arie 5udin1 $l $ndemn ?ania. % 8epede mai z!oar vetile $n ziua de azi. /rosnan a promis cooperare total. 5, i toate celelalte !rane 5le serviciilor de informaii au fost anunate despre Dilon. n pres nu va aprea nimic, la instruciunile primului ministru. 5m impresia c i%a spus lui *erguson s mearg $nainte. % /ine, rspunse ea. *oarte !ine, dar tre!uie s urmreti cazul $n continuare, :ordon. (u acum am ?rea!. Ddu s se ridice, iar /roIn o apuc de $ncheietura m#inii. % ?e%am vzut asear, pe la vreo unsprezece, $ntorc#ndu%te acas cu un !r!at. $mi p#ndeai apartamentul1. % ?rec adesea prin fa, $n drum spre cas. *uria ?aniei era c#t se poate de real, dar i%o st%p#ni. % 5tunci, dac ai fost acolo, tii c domnul respectiv, un coleg de la am!asad, n%a intrat. 0%a condus doar p#n acas 4i%acum, d%mi drumul, $i ordon. Se eli!er i iei, iar /roIn, cumplit de a!tut, se duse la !ar i mai comand o !ere., C#nd ciocni la ua camerei lui Dillon, imediat dup ora dou, acesta $i deschise imediat, trecu pe l#ng el, intr#nd. % Pari mulumit de tine $nsi, constat Dillon. % 5m toate motivele. % Bai, $i aprinse el o igar, $ncepe. % 0ai $nt$i, am vor!it cu c#rtia mea de la :rupul Patru. *erguson tocmai a fost la primul ministru. /nuiesc c eti aici i toate ramurile informaiilor au fost anunate. /rosnan i ?anher vin de la Paris. /rosnan i%a oferit cooperarea deplin. % 4i *erguson1 % Primul ministru a spus s nu fac pu!licitate $n pres. Doar s mearg $nainte i s te prind. % ( plcut s fii dorit. % $n al doilea r#nd, deschise ea poeta, sco$nd o !rour gen paaport. &n !revet de pilot, emis de 5utoritatea 5viaiei Civile, pe numele de Peter Bilton. % 0inunat al dracului, coment Dillon, lu$nd permisul. % Da, omul care se ocup cu aa ceva e foarte scrupulos, i%am transmis toate solicitrile tale' 5 spus c%i d un !revet comercial. Se pare c eti i instructor. Dillon verific fotografia i rsfoi !revetul. % (2celent. +ici nu se putea mai !ine. % 4i asta nu%i tot. 3oiai s tii unde se gsete un anume Daniel 0aurice *ahG1 %@%ai gsit1 % ) % % Da, dar nu locuiete la @ondra. Hi%am adus o hart rutier, o despturi ea. 5re o ferm aici, $ntr%un loc numit Cadge (nd, din Susse2. $ntre douzeci i cinci i treizeci de mile distan de @ondra. 6 iei pe drumul prin Dor<iri, spre Borsham, apoi intri $n sl!ticie. % De unde tii toate astea1

% 5gentul operativ cruia i%am $ncredinat misiunea a reuit s%i dea de urm ieri spre sear. P#n a studiat terenul i a trecut prin c#rciuma satului s pun c#teva $ntre!ri, s%a fcut foarte t#rziu. +%a mai a"uns la @ondra dec#t dup miezul nopii. 5zi diminea i%am primit raportul. %4i1 % Spune c ferma e foarte departe de drum, l#ng un r#u numit 5run. $n regiunea mlatinilor. Satul se cheam Do2leG. *erma e la o mil $n sudul lui. (2ist un indicator rutier % (ficient, omul tu. % (i, e t#nr i $ncearc s se afirme. Din c#te%a auzit la c#rcium, *ahG are c#teva oi i se ocup de.maini 9agricole. % Se potrivete, ddu din cap Dillon. % &n lucru care s'ar putea s te surprind. St cu o fat, nepoat%sa, pare%se. 6mul meu a vzut%o. .=% 4i ce%a spus1 % C fata a venit la c#rcium s cumpere c#teva sticle de !ere. 5re vreo douzeci de ani. 5ngel, aa%i spuneau, 5ngel *ahG. 5 zis c avea $nfiare de ranc. % 0inunat, se ridic el, lu$ndu%i haina. ?re!uie s a"ung acolo imediat. 5i o main1 % Da, dar e una mic, sport. Se parcheaz mai uor $n @ondra. % +ici o pro!lem. Cum spuneai, treizeci de mile ma2imum. 5tunci, o pot lua cu $mprumut1 % Desigur. ( $n gara"ul de la captul strzii. S%i art. Dillon $m!rc trendul, deschise servieta, scoase ,alther%ul, introduse $n el un $ncrctor i i%l v#r$ $n !uzunarul din st#nga. Surdina o puse $n dreapta. % Pentru orice eventualitate, e2plic el, $n timp ce ieeau. De fapt, maina er un 0ini%Cooper,, autoturism de performan, negru cu o !and aurie. % e2celent, remarc Dillon. Pornesc. Se aez la volan, iar ?ania $ntre!' % De ce e at#t de important *ahG1 % (ste un inginer priceput la toate, geniu $n fa!ricarea !om!elor i lucreaz su! acoperire de ani de zile. 0%a a"utat ultima oar c#nd am operat aici, $n =e1, m%a a"utat mult. 0ai are i avanta"ul de a fi vr de%al doilea cu tatl meu. @% am cunoscut pe%aici, $n copilrie. 5 pro%pos, n%ai spus nimic despre !anii de la 5roun. % &rmeaz s%i iau disear, la ase. 6 $nt#lnire foarte dramatic. &n 0ercedes va opri la colul dintre /rancaster Street i ?oIn Drive. +u e departe de%aici. (u tre!uie s spun' 7( frig, chiar i pentru perioada asta a anului,9 iar oferul $mi va da o serviet. % Dumnezeu s ne%a"ute, da= tiu c sta s%a uitat mult la televizor, coment Dillon. Hinem legtura, mai spuse el i plec. Dup $nt#lnirea din DoIning Street, *erguson se oprise la ca!inetul su din 0inisterul 5prrii pentru a actualiza raportul din dosarul afacerii Dillon i a%i face ordine pe !irou $n general. Ca de o!icei, prefera s lucreze acas, aa c reveni $n C#vendish SMuare, $i ceru lui -im s%i pregteasc un pr#nz tardiv din "umri de ou i unc i tocmai parcurgea ziarul 7?imes9, c#ndse auzi soneria. Peste un moment, -im $i introduse pe 0arG ?anner i pe 0artin /rosnan. % Dragul meu 0artin, se ridic *erguson, d#nd m#na cu el. .at%ne din nou $mpreun. % 5a se pare, rspunse /rosnan. % ?otul a fost $n regul la $nmorm#ntare1 % Ca pentru o $nmorm#ntare, da, spuse /rosnan cu glas aspru, aprinz#ndu%i o igar. Deci, cum stm1 Ce s%a mai $nt#mplat1 % 0%am vzut iari cu primul ministru. +u tre!uie s se fac pu!licitate $n pres. % Cu asta sunt i eu de acord. +%ar avea nici un rost. % 5u fost anunate toate ageniile de informaii, plus /rana Special, desigur. 3or face tot ce pot. % 5dic nu mare lucru, preciza /rosnan. % 0ai e ceva, interveni 0arG. 4tiu c l%a ameninat pe primul ministru, dar nu avem ha!ar nici ce intenioneaz, nici c#nd. Din ce tim noi, ar putea fi chiar i pentru seara asta. /rosnan cltin din cap' % +u, cred c va fi mult mai t#rziu. 5ciunile astea au nevoie de timp. 4tiu eu ce spun.. % Deci, cuce vei $ncepe1 se interes *erguson. % Cu vechiul meu prieten BarrG *lood. $n =e1, c#nd era aici, Dillon pro!a!il i%a folosit relaiile din lumea interlop pentru a%i procura necesarul. BarrG ar putea da c#te ceva la iveal. % 4i dac nu1 % 5tunci, $i iau iari cu $mprumut @ear"et%ul, z!or la Du!lin i vor!esc cu @iam Devlin. % Da, $ncuviin *erguson. Cine ar putea fi mai !un1

% C#nd Dillon a venit la @ondra, $n 1Ce1, tre!uie s fi acionat la ordinul cuiva. Dac Devlin poate afla cine a fost, am avea o pist important. % %0i se pare logic. Deci, disear te vezi cu *lood1 % 5a cred. % &nde stai1 % @a mine, rspunse 0arG. % $n @oInde SMuare1 ridic *erguson spr#ncenele. Serios1 % Baidei, domnule general de /rigad, nu fii scoros. 5mintii%v c am patru dormitoare, fiecare cu !aie proprie, iar profesorul /rosnan $i poate $ncuia ua pe dinuntru. /rosnan r#se' % Bai, s mergem. Pe cur#nd, domnule general de /rigad. @uar maina lui *erguson. 0arG $nchise fereastra glisant dintre ei i ofer, apoi $ntre!' % +u crezi c ar fi mai !ine s%i suni prietenul, s%l anuni c ai dori s%i faci o vizit1 % /a cred c da. 3a tre!ui s%i aflu numrul. 0arG scoase o agend din poet' % $l am aici. +u figureaz $n cartea de telefon. &ite%.. Ca!le ,harf. 5sta%i $n ,apping. % (ti foarte eficient. % 4i iat i un telefon. i ddu aparatul mainii. . % ?are%i mai place s fii la comand, coment el, form#nd numrul. 8spunse 0ordecai *letcher. % Cu BarrG *lood, v rog, ceru /rosnan. % Cine%l caut1 % 0artin /rosnan. % Profesorul1 0ordecai la%telefon. +%am mai primit nici o veste de, c#t % trei, patru ani1 Christoase, ce%o s se mai !ucure. Peste c#teva momente, un glas spuse' % 0artin1 % BarrG1 % +u pot s cred. ?e%ai $ntors ca s m !#ntui, ticlosule. Capitolul e Pentru Dillon, cu 0ini%Cooper%ul, drumul de la @ondra fu relativ uor. Dei c#mpiile i tufiurile erau acoperite cu un strat su!ire de zpad, oselele erau curate i nu foarte circulate. 5"unse $n Dor<ing $ntr%o "umtate de or. ?recu prin localitate i%i continu drumul spre Borsham, pentru a opri $n sf#rit la o !enzinrie, dup vreo opt <ilometri. $n timp ce !enzinarul $i fcea plinul, Dillon scoase harta rutier. % &n loc numit Do2leG, $l cunoti1 % ;uma= de mil mai $ncolo, pe dreapta, e o plac pe care scrie :rimethorpe. Ala%i aerodromul, dar $nainte de a a"unge acolo, vei vedea indicatorul spre Do2leG. % Deci, nu e departe de%aici1 % ?rei mile poate, dar parc%ar fi captul lumii, chicoti !enzinarul, $n timp ce lua !anii. +u e cine tie ce pe%a%colo, domnu=. % 0 g#ndeam s arunc o privire. 0i%a spus un prieten c s%ar putea s fie de v#nzre o cas de Iee<end. Z Dac%o fi, eu n%am auzit. Dillon plec, a"unse $n c#teva minute la indicatorul spre :rimthorpe, coti pe drumul str#mt i gsi t!lia de Do2leG, aa cum $i indicase omul de la !enzinrie. Drumul se $ngusta i mai mult, taluzuri $nalte !loc#nd vederea, p#n a"unse pe culmea unei mici coline, pentru a privi peste un peisa" dezolant, aternut cu zpad. Pe alocuri se zrea c#te o pdurice, c#teva tarlale $ngrdite, apoi o $ntindere de mlatini spre un r#u, care tre!uia s fie 5runul. 5lturi, la vreun <ilometru i "umtate, vzu case, dousprezece%cincisprezece, cu acoperiuri $nclinate de igl roie, i o !isericu % satul Do2leG, evident. Porni pe pant spre valea $mpdurit de "os i, c#nd a"unse, vzu o poart cu gratii deschis i o t!lie degradat, cu inscripia Cadge (nd *arm. Drumul $l purt prin pdure, aduc#ndu%l aproape imediat la o gospodrie. .ci i colo alergau gini, casa i cele dou ham!are mari fiind unite $mpre"urul unei curi. ?oate artau incredi!il de drpnate, ca i cum nu s%ar mai fi reparat nimic de ani de zile, dar la urma urmei, cum !ine tia Dillon, muli oameni de la ar preferau s triasc asa. Co!or$ din 0ini i travers curtea spre ua din fa, unde !tu, apoi $ncerc s deschid. (ra $ncuiat. Se $ntoarse i merse la primul ham!ar. &ile vechi de lemn ale acestuia erau deschise. $nuntru era un furg]n 0orris i un *ord pe !utuci, fr roi, iar peste tot se vedeau unelte agricole. Dillon $i scoase o igar. $n timp cei%o aprindea $n m#inile puse cu, o voce din spatele lui $ntre!'

% Cine suntei1 Ce dorii1 8sucindu%se, vzu $n u o fat. Purta pantaloni largi, v#r#i $n car#m!ii unor cizme de cauciuc, un pullover gros pe g#t, su! hanoracul vechi, i o !eret croetat ca o ?am 6=Shanter, genul care se gsete $n satele pescreti de pe Coasta de 3est a .rlandei. Hinea o puc de v#ntoare cu dou evi, amenintoare. C#nd Dillon fcu un pas spre ea, fata trase cocoul. % Stai pe loc. 3or!ea cu un accent irlandez foarte pronunat. % 3ei fi fiind cea creia i se spune 5ngel *ahG1 % 5ngela, dac te intereseaz. 6mul ?aniei avusese dreptate. 5rta $ntr%adevr ca o rncu. Pomei lai, nas $n v#nt i un soi de ferocitate $n e2presie. % Chiar ai fi $n stare s tragi cu chestia aia1 % Dac tre!uie. % 0are pcat, i eu, care nu voiam dec#t s%l gsesc pe vrul tatlui meu, DannG *ahG. 5ngela se $ncrunt' % Da= mata cine nai!a oi fi, domnu=1 % Dillon m numesc, Sean Dillon. *ata r#se rguit' % Ce minciun gogonatJ +ici mcar irlandez nu eti, iar Sean Dillon e mort, toat lumea tie. Dillon trecu la accentul distinctiv din /elfast. % Ca s fur replica unui mare om, fat drag, tot ce pot zice e c povestirile despre moartea mea au fost mult e2agerate. 0#inile ce ineau puca se $nmuiar. % 0aic Precist, chiar eti Dillon1 % 5celai dintotdeauna. 5parenele pot s $nele. % 6, DoamneJ &nchiul DannG vor!ete de mata tot timpul, dar erau mereu ca nite poveti, nici o !oa! de adevr i deodat, iat%te%aici. %(l unde e1 % 5 reparat maina "up#nului de la cr#ma din sat, acu= un ceas i%a dus%o. 5 zis c se%ntoarce pe "os, da= nu m%a mira s mai stea o vreme la !utur. % @a ora asta1 C#rciuma nu%i $nchis p#n seara1 % 5a o%fi zic#nd legea domnule Dillon, da= nu%n Do2leG. Atia nu $nchid niciodat. % 5tunci, hai s mergem la el. 5ngela ls puca pe o !anc i se aez $n 0ini, l#ng el. $n timp ce porneau, o $ntre!' % 4i care e povestea ta1 % 5m fost crescut la o ferm, $n :alIaG. ?aic%meu era nepotul lui DannG, 0ichael. 5 murit acu= ase ani, c#nd eu aveam paipe. Dup un an, maic%mea s%a mritat din nou. % @as%m s ghicesc, $i ceru Dillon. +u i%a plcut tatl tu vitreg, i nici el pe tine1 % Cam aa ceva. &nchiul DannG a venit la $nmorm#ntarea lui taic%meu, aa c l%am cunoscut i mi%a plcut de el. C#nd trea!a s%a $ncurcat prea ru, am plecat de%a%cas i%am venit aici. S%a purtat grozav. .%a scris, maic%mii i ea a fost de acord s rm#n. Se !ucura s scape de mine. +u vor!ea deloc cu autocompasiune, iar Dillon se $nduioa fa de ea. , % Se spune c din orice $ntotdeauna se%alege ce%i !un. % 5m socotit, spuse ea. Dac %eti vrul de%al doilea al lui DannG, iar eu sunt strnepoat%sa, atunci noi doi suntem rude de s#nge, nu%i aa1 Dillon r#se' . % $ntr%un fel. Cuprins de e2taz, fata se rezem $n scaun' % (u, 5ngel *ahG, ru!edenie cu cel mai mare trgtor pe care l%a avut vreodat ..8.5. Provizorie. % Da, $n fine, s%ar gsi unii care s te contrazic, zise el, $n timp ce a"ungeau $n sat i opreau $n faa c#rciumii. (ra o localitate mic i mohor#t, cu nu mai mult de cincisprezece csue cam deteriorate i o !iseric normand cu turl i cimitir npdit de !lrii. C#rcium se numea 7:reen 0ari9 i p#n i un om scund ca Dillon fu nevoit s se aplece pentru a intra pe u. 5vea plafonul foarte "os, spri"init pe grinzi. Pardoseala era din dale masive de piatr tocite de vremuri, iar pereii vruii. 6mul de la !ar, numai $n cma, avea cel puin optzeci de ani. $i ridic privirea, iar 5ngel $l $ntre!' % ( aici, domnu= Dalton1 % @#ng foc, !ea o !ere, rspunse !tr#nul. ntr%o vatr larg de piatr ardea focul, iar $n faa ei se aflau o mas i o !anc de lemn. DannG *ahG sttea aezat acolo, citind ziarul, cu un pahar $n faa lui. 5vea aizeci i cinci de ani, o !ar! crunt ne$ngri"it i purta o apc detpostav i un costum vechi de tIeed Barris.

% Hi%anvadus pe cineva, unchiule DannG, spuse 5ngel. DannG $i ridic privirea spre ea, apoi spre Dillon, nedumerit. % 4i cu ce v pot a"uta, domnule1 Dillon $i scoase ochelarii. % Dumnezeu s%i !inecuv#nteze pe toi cei de%aiciJ spuse el, cu accentul din /elfast. 4i mai ales pe tine, ticlos !tr#n. *ahG deveni foarte palid, at#t de ocat era. % Doamne apr i pzete, tu erai, Sean, i eu, care credeam c de mult a"unsesei $n groap1 %(i !ine, nu sunt acolo, ci aici, scoase Dillon o h#rtie de cinci lire, d#ndu%i%o lui 5ngel. Dou Ihis<G%uri, irlandeze de preferin. *ata reveni la !ar, iar Dillon se $ntoarse spre DannG *ahG. 5cesta, cu lacrimi $n ochi, $i arunc !raele pe dup g#tul lui. % Dumnezeule mare, Sean, da= nici nu%i pot spune c#t m !ucur c te vd. Camera de zi din casa fermei era aglomerat i dezordonat, cu mo!ila foarte veche. Dillon se aez pe o canapea, $n timp ce *ahG fcea focul. 5ngel, $n !uctrie, gtea ceva de m#ncare. Dillon o vedea prin ua deschis. % 4i cum o mai duci cu viaa, Sean1 $i umplu *ahG pipa, aprinz#ndu%i%o apoi. Sunt zece ani de c#nd l%ai de teptat pe Cain din mori $n t#rgul @ondrei. Pe toi sfinii, !iete, leai dat o tem de g#ndire englezilor. % +%a fi putut face nimic fr tine, DannG. % Ce zile minunateJ 4i pe urm ce s%a mai $nt#mplaf1 (uropa, 6rientul 0i"lociu. 5m tot um!lat. ( mult munc pentru 6.(.P. 5m $nvat chiar i sa z!or. % +u m%nne!uniJ 5ngel veni i puse pe mas farfuriile cu unc i ou. % 0#ncai c#t e cald. 8eveni cu o tav pe care avea un ceainic, lapte, trei cni i o farfurie plin cu p#ine cu unt. % $mi pare ru c n%am nimic mai de soi, da= nu ateptam musafiri. % 0ie mi se pare delicios, rspunse Dillon, aez#n%du%se la mas. % Deci, te%ai $ntors, Sean, $m!rcat ca un gentleman englez, se $ntoarse *ahG spre 5ngel +u i%am spus eu ce actor a fost omul sta1 6 dat n%au reuit s pun m#na pe el $n toi anii tia, nici mcar o dat. 5ngel ddu din cap cu entuziasm, z#m!indu%i lui Dillon personalitatea i se schim!ase odat cu emoia. % 5cum eti $n misiune, domnu= Dillon, pentru ..8.5., preau s zic1 k % 6 s%nghee iadul $nainte de a mai iei eu la !taie pentru aduntura aia de spltorese !tr#ne, replic Dillon. % Dar lucrezi la ceva, Sean1 $ntre! *ahG. ?e miros eu. Baide, s%auzim. Dillon $i aprinse o igar. % Dac i%a spune c lucrez pentru ara!i, DannG, pentru Saddam Bussein personal1 % .isuse, Sean, i dece nu1 Ce vrea s faci1 % 3rea ceva nou o mre lovitur. &na care s !u!uie. 5merica e prea departe. 0ai rm#n !ritanicii. % Ce%ar putea fi mai grozav1 replic *ahG, cu ochii sticlindu%i. % Filele trecute, ?hatcher a fost $n *rana, la o $n%t#lnire cu 0itterand. $mi fcusem nite planuri cu ea, $n drum spre avion. 0izanscen perfect, drum de ar linitit, iar apoi m%a trdat cineva $n care aveam $ncredere. % Pi nu aa se%nt#mpl $ntotdeauna1 Deci, caui alt int1 Pe cine, Sean1 % 0 g#ndeam la ;ohn 0a"or. % +oul prim ministru1 $ntre! uimit 5ngel. +%ai $ndrzni. % .%auzi, i de ce s nu%ndrzneasc1 replic DannG *ahG. +%au fost !ieii c#t pe ce s rad tot !lestematul de guvern !ritanic la /righton1 Fi mai departe9, Sean, ce plan ai1 % +%am nici unul, DannG, sta%i necazul, dar trea!a asta se pltete de nu i%ar veni s crezi. % 4i sta%i un motiv la fel de serios ca oricare altul ca s reueasc. 3aszic, ai venit la unchiul DannG s te%a"ute1 *ahG se duse la un dulap, reveni cu o sticl de /ushmills i dou pahare i le umplu. % +%ai chiar nici o idee1 % $nc nu, DannG. 0ai lucrezi pentru 0icare1 % D%te c#t mai la fund, ordinul sta l%am primit din /elfast, de%at$ia ani c nici nu mai tiu c#i. 4i de%atunci, nici o vor! i m plictisesc de%mi ies ochii, aa c m%am mutat aici. $mi convine. $mi place la ar, $mi plac oamenii, $i vd de ale lor. 0i%am aran"at o afacere !un, repar maini agricole i cresc c#teva oi. Suntem fericii aici, 5ngel i cu mine. % 4i totui $i mai ies ochii de\plictiseal. 5 propos, $l mai ii minte pe 0artin /rosnan1 % /a !ine c nu. Cu sta te%ai avut ca oarecele i pisica. % 5m avut o ciocnire cu el la Paris, recent. Pro!a!il o s%apar la @ondra, s m caute. @ucreaz pentru informaiile !ritanice.

% Canalia, se $ncrunt *ahG, $n timp ce%i umplea pipa. +u cumva am auzit eu o poveste fantezist, acum c#iva ani, cum c /rosnan s%a strecurat la Fece DoIning Street deghizat $n chelner i n%a fcut nimic1 % 5m auzit i eu povestea asta. 6 fandoseal, iar $n zilele noastre nu mai intr nimeni, nici ca osptar, nici altfel. 4tii c au !locat strada1 ( o adevrat fortrea. +u mai ai cum intra acolo, DannG. % Se gsete $ntotdeauna ocale, Sean. 0ai deunzi am citit $ntr%o revist cum nite lupttori din 8ezistena francez, $n al doilea rz!oi mondial, au fost inui prizonieri la un sediu :estapo. 5veau celulele la parter, iar <ourile :estapo%ului erau la eta"ul $nt$i. 8.5.*.%ul a pus un !iat cu un 0osMuito s z!oare la cincizeci de picioare $nlime i s arunce o !om! care a ricoat de pe strad i%a intrat pe fereastra de la eta"ul $nt$i, omor#ndu%i pe toi afurisiii de gestapoviti, aa c !ieii de "os au scpat. % Ce nai!a vrei s spui1 $ntre! Dillon. % C sunt un om care crede din toat inima $n puterea !om!ei i tiina !alisticii. Poi face o !om! s a"ung oriunde, dac tii cum s procedezi. % 5dic1 % Baide, unchiule DannG, spuse 5ngel, arat%i. % Ce s%mi arate1 vru s tie Dillon. DannG *ahG se ridic, aprinz#ndu%i pipa cu un chi!rit. % 5tunci, haide, $l chem el, pornind spre u. *ahG deschise ua celui de%al doilea ham!ar i intr primul. (ra enorm, cu grinzile de ste"ar $nl$ndu%se su! un acoperi ascuit. Podul era plin cu f$n i accesi!il pe o scar. Se gseau diverse maini agricole, printre care i un tractor. 0ai e2ista un @and%8over destul de nou i o motociclet /.S.5. PVVcc veche dar $n stare !un, pe cric. % ( o frumusee, spuse Dillon, cu admiraie sincer. % 5m cumprat%o la m#na a doua, anul trecut. 0 g#ndeam s%o recondiionez i s scot un profit dar acum, c am terminat, nu m mai pot despri de ea. ( la fel de !un ca un /.0.,. $n um!rele din fund e mai zrea un vehicul, iar *ahG aprinse lumina, dezvluind un furg]n *ord ?ransit al!. % Deci1 $ntre! Dillon. Ce%i at#t de deose!it1 % 5teapt, domnule Dillon, 7$i spuse 5ngel. Fu c e ceva. % +u ceea ce pare a fi, adug *ahG. Cu o e2presie emoionat, ca un fel de m#ndrie, deschise portiera glisant. $n main se afla o !aterie de evi metalice, trei $n total, prinse de podea cu !uloarie, $ndreptate o!lic $n sus. % 0ortiere, Sean, la fel cum foloseau !ieii din &lster. % 3rei s zici c drcia asta merge1 % Pe nai!a,%n%am e2plozivi. 5r merge, at#ta pot spune. .9 % (2plic%mi. % 5m sudat o platform de oel pe asiu, ca s a!soar! reculul, i am mai sudat evile la%un loc. Sunt materiale standard din fier turnat, se gsesc peste tot. Ceasurile electrice sunt e2trem de simple. @e poi cumpra de la orice tehnometal. % Cum ar merge1 % Dup ce o pui $n funciune, te ateapt un minut ca s co!ori din main i s fugi. 5coperiul e tiat :aura e acoperit doar cu o folie de polietilen. 6!servi c am vopsit%o $n aceeai culoare. @e asigur mortierelor acces li!er. 5m pus la punct chiar i un mic dispozitiv suplimentar, legat de ceas, care va autodistruge du!a dup ce a tras cu mortierele. %.ar proiectilele unde sunt1 % &ite%le%acolo, merse *ahG spre un !anc de lucru. Cilindri de o2igen standard. (rau c#iva, stivuii laolalt, cu plcile de la fund desprinse. % 4i pentru astea de%ce ai nevoie, de Semte21 se interes Dillon, referindu%se la e2plozivul cehoslovac at#t De popular printre teroritii de pretutindeni. % 5 zice c vreo doupe livre $n fiecare ar da un efect frumos, dar pe%aici nu se prea gsete. Dillon aprinse o igar i ocoli furgonul, cu chipul lipsit de e2presie. % +u eti cuminte, DannG. 0icarea i%a ordonat s te dai la fund. % Cum i%am spus, c#i ani au trecut de%atunci1 $i iese omul din mini. % 5a c i%ai gsit o ocupaie1 % 5 fost uor, Sean. 4tii c ani de zile am lucrat $n industria uoar. Dillon se opri cu privirea spre instalaie. % Cum i se pare1 $ntre! 5ngel. % Cred c a fcut o trea! !un. Z=@a fel de !un ca tot ce s%a fcut $n &lster, adug *ahG.

Poate, dar ori de c#te ori au fost folosite, niciodat n%au stat prea !ine cu precizia ochirii. % $n atacul la asupra seciei de poliie dirt +eIrG, acum ase ani, au mers ca un vis. +ou copoi au omor#t. % Dar celelalte ocazii, c#nd n%au putut nimeri nici o u de magazie1 Cineva chiar a srit $n aer singur, cu una din astea, $n PortadoIn. 5 tras puin pe%alturi. % +u i aa cum a proceda eu. Pot calcula inta cu a"utorul unei hri pe scar mare, cercetez zona merg#nd pe "os, $n preala!il, amplasez furgonul $n poziie i asta e tot. Dac nu i%e cu suprare, m%am g#ndit c un fel de aripioare sudate pe tu!urile de o2igen le%ar sta!iliza z!orul. 6 cur! ampl i frumoas, apoi $n "os, i totul sare $n aer. +ici cea mai avansat securitate din lume n%ar fi de nici un folos. 3reau s spun, la ce !un porile, dac treci peste ele1 % 3or!eti despre DoIning Street1 $ntre! Dillon. % 4$ de ce nu1 % Se $nt#lnesc $n fiecare diminea la ora zece, $n sala guvernului, ca!inetul de rz!oi, cum $i zic ei. @%am lichida nu numai pe primul= ministru, ci $n principiu tot guvernul. *ahG $i fcu cruce. % Sf$nt 0aica Domnului, ar fi lovitura unei viei de om. % 3or compune !alade despre tine, DannG. 3or c#nta despre DarinG *ahG $n !arurile din toat .rlanda, cincizeci de ani de%acum $ncolo. *ahG $i ddu un pumn $n palm. % 3or!e%n v#nt, Sean, nu $nseamn nimic fr Semte2 i, cum spuneam, aici e imposi!il s pui m#na pe aa ceva. % +u fi aa de sigur, DannG, replic Dillon. S%ar putea s e2iste o surs. 5cum, hai s !em un /ushmiils i s lmurim toat povestea. *ahG $ntinsese peste mas o hart a @ondrei la scar mare i o e2amina cu lupa. %5ici ar fi locul, spuse el. Borse :uards 5venue, cu $ncepere de pe Cheiul 3ictoria, l#ng 0inisterul 5prrii. % Da, ddu din cap Dillon. % Dac lsm *ord%ul la colul cu ,hitehall, atunci, at#ta vreme c#t am fcut o reperare preala!il ca s sta!ilesc direcia, calculez c !om!ele ar trece peste acoperiurile astea, pe o traiectorie cur! mare ca toi dracii, i ar ateriza la fi2 peste Fece DoIning StreetJ Puse creionul l#ng rigl. % 5 vrea s arunc o privire, dac n%ai nimic $mpotriv. % 4i o vei arunca. % 6 s mearg, domnule Dillon1 $ntre! 5ngel. % 5, da. Cred c se poate $ntr%adevr. @a ora zece dimineaa, tot afurisitul de ca!inet de rz!oi, $ncepu s r#d. % ( minunat, DannG, minunat, $l apuc el pe cellalt de !ra. 3ii cu mine $n misiunea asta1 % Sigur c da. % % Perfect. /ani frumoi, frumoi de tot, DannG. $i vor a"unge pentru toat !tr#neea. @u2 total. Spania, :recia, oriunde vrei s te duci. *ahG fcu harta sul, iar Dillon spuse' % Stau aici peste noapte. 0#ine, mergem la @ondra i aruncm o privire. F#m!i, aprinz#ndu%i $nc o igar. % 5rat !ine, DannG. *oarte !ine se%arat. 5cum, vor!ete%mi despre aerodromul sta din apropiere, la :rimethorpe. % 6 ruin. ( la doar trei mile de%aici. De ce te intereseaz :rimethorpe1 % Hi%am spus c am $nvat s pilotez, $n 6rientul 0i"lociu. ( cea mai sigur cale ca s scapi rapid din c#te%un loc. Deci, care e situaia la acest :rimethorpe1 % Dateaz de demult. Clu! aviatic $n anii =_V. 5poi, 8.5.*. l%a folosit ca staie de alimentare $n timpul /tliei 5ngliei, aa c au construit trei hangare. Cineva a $ncercat s redeschid clu!ul, acum c#iva ani. 5re o pist de asfalt. 6ricum, n%a reuit. Cu trei ani $n urm, a aprut un tip numit /ill :rant. 5re acolo dou avioane, asta%i tot ce tiu. *irma lui se numete :rant=s 5ir ?a2is. 8ecent, am auzit c avea pro!leme. $i plecaser doi mecanici. 5facerile mergeau prost. F#m!i' % ( perioad de recesiune, Sean, i%i afecteaz chiar i pe cei !ogai. % @ocuiete $n incint1 % Da, rspunse 5ngel. 5 avut o prieten, dar a plecat. % Cred c%a vrea s%l cunosc, spuse Dillon. Poate ne faci prezentrile, 5ngel1 % Sigur c da. % /ine, daR mai $nt$i vreau s dau un telefon. 6 sun pe ?ania +ovi<ova acas. $i rspunse imediat. % (u sunt, spuse Dillon.

% 5 mers !ine1 % .ncredi!il. $i povestesc m#ine. 5i luat !anii1 % 5, da, nici o pro!lem. % Perfect. 5"ung la hotel pe la pr#nz. Stau peste noapte aici. +e vedem atunci. /rosnan i 0arG ?anner urcar cu liftul de marf, $nsoii de Charlie Salter, iar sus $l gsir pe 0ordecai *letcher atept#ndu%i. $i scutur m#na lui /rosnan $n sus i%n "os. % $mi pare !ine c t[ vd, profesore. +ici nu%i pot spune c#t m !ucur. BarrG st ca pe "ratic. % (a e 0arG ?anner, o prezent /rosnan. * !ine i poart%te frumos. ( cpitan de armat, % 6norat, domnioar, $i strKnse 0ord[cai m#na. 0i%am fcut serviciul militar $n :arda de grenadieri, dar n%am a"uns mai mult de caporal. $i conduse $n salon. BarrG *lood sttea la !irou, revz#nd nite acte conta!ile. 8idic privirea i sri $n picioare' % 0artinJ .ei $n fug de dup !irou s%l $m!rieze pe /rosnan, fiind $nc#ntat. % 0arG ?anner, spuse /rosnan. ( din armat, BarrG, ofier cu greutate, aa c vezi cum te pori. @ucrez pentru generalul de /rigad Charles *erguson de la .nformaiile /ritanice, iar ea e asistenta lui. % 5tunci voi fi cuminte, $i ddu *lood m#na. Baidei aici s !em ceva i s%mi spui despre ce este vor!a, 0artin. Se aezar pe Canapelele din col, iar /rosnan relat totul p#n%n cele mai mici amnunte. 0ordecai sttea rezemat de perete, ascult#nd, fr nici o e2presie. C#nd /rosnan $ncheie, *lood $ntre!' % 4i de la mine ce%ai vrea, 0artin1 % $ntotdeauna recurge la lumea interlop, BarrG, de%acolo $i procur tot ce%i tre!uie. +u numai a"utor fizic, ci i e2plozivi, armament. 4i acum va proceda la fel, o tiu. % Deci vrei s tii la cine va apela1 % (2act. *lood $l privi pe 0ordecai' % Ce zici1 % +u tiu, BarrG. 3reau s zic, e2ist destui comerciani de arme ilegali, dar ai nevoie de unul dispus s aprovizioneze ..8.5. % 3reo idee1 $ntre! *lood. % +u prea, efu=. 3reau s zic, cei mai muli dintre !andiii notri adevrai din (ast (nd mor dup 0aggie ?hatcher i poart chiloi cu &nion ;ac<1. +u le plac 1. % Drapelul 0rii /ritanii Nn.tr.O do!itocii de irlandezi care dau cu !om!e la Barrods. +e%am putea interesa, !ine$neles. % 5tunci f%o, rspunse *lood. ?rimite vor!, dar discret. 0ordecai iei, iar BarrG *lood $ntinse m#na spre sticla de ampanie. % ?ot nu !ei1 $l $ntre! /rosnan. % +u, !tr#ne, dar nu e nici un motiv ca s nu !ei voi. $mi poi povesti evenimentele din ultimii ani, dup care vom merge la (m!sG, unul dintre clu!urile mele cele mai respecta!ile, s m#ncm ceva. Cam prin acelai timp, Sean Dillon i 5ngel *ahG mergeau prin $ntuneric pe drumul de ar dintre Cagde (nd i :rimethorpe. *arurile mainii luminau zpada su!ire i chiciura de pe tufiuri. % ( frumos, nu%i aa1 $ntre! fata. % Cred c da. % mi place aici, viaa la ar, una, alta. 4i unchiul DannG $mi place. ( foarte !un cu mine. % ( firesc. 5i crescut la ar, acas la :alIaG. % +u%i acelai lucru. 5colo pm#nturile erau srace. 0unceam din greu ca s avem din ce tri i se vedea, la oameni, mama mea de pild. Parc fuseser la rz!oi, pierduser i nu mai aveau nici o nde"de. % 0eteugeti !ine cuvintele, fato, remarc el. % @a fel spunea i profesoara mea de englez. 5 zis c, dac sunt harnic i $nv, pot face orice. % (i, tre!uie s fi fost o consolare. +u mi%a folosit la nimic. ?aic%meu vitreg nu m vedea dec#t ca pe o muncitoare agricol nepltit. De%asta am plecat. n lumina farurilor apru o pancart indic#nd aerodromul :rimethorpe, cu vopseaua cocovit. Dillon coti un drum asfaltat $ngust, plin de gropi. Peste c#teva momente, a"unser la aerodrom. 5vea trei hangare, un turn de control vechi, dou !arci +issen, cu lumina aprinsa la fereastra uneia dintre ele. 5lturi era parcat un "eep, iar Dillon opri l#ng el. n timp ce co!orau, ua !arcii +issen se deschise i apru un !r!at. % Cine e1 % (u sunt, domnule :rant, 5ngel *ahG. 5m adus pe cineva la dumneavoastr.

:rant, ca ma"oritatea piloilor, era scund i v#nos. Prea s ai! vreo patruzeci i cinci de ani, purta !lugi i o "achet de z!or veche, $n genul celor folosite de aviatorii americani din al doilea rz!oi mondial. % 5tunci, intrai. $n !arac era cald, de la o so! cu cocs al crei !urlan ieea, prin acoperi. Se vedea clar c :rant folosea $ncperea ca living room. Coninea o mas cu nite resturi de m#ncare, un fotoliu vechi l#ng so! i $n faa lui, $n col, un televizor. Su! fereastra din partea opus era un !irou prelung, cu t!lia $nclinat i c#teva hri deasupra. % ( un prieten de%al unchiului meu, spuse 5ngel. % Bilton, se prezent Dillon. Peter Bilton. :rant $ntinse m#na, cu o e2presie precaut. % /il :rant. Sper c nu v datorez !ani, nu1 % Din c#te tiu eu, nu. Dillon revenise la rolul su de a!solvent al colii pu!lice. % (i, mcar este o noutate plcut. Cu ce v pot a"uta1 % 3reau un charter $n urmtoarele c#teva zile. 3oiam s m asigur dac putei face ceva, $nainte de a $ncerca $n alt parte. % (i, depinde. % De ce anume1 5vei un avion, din c#te $neleg1 % 5m dou. Singura pro!lem e c#t timp mi le mai las !anca. 3rei s aruncai o privire1 % De ce nu1 .eir, traversar asfaltul spre hangarul din capt, iar :rant le deschise o u. $ntorc#ndu%se $ntr%o parte, aps un comutator i aprinse lumina. 5prur dou avioane, unul l#ng altul, am!ele !imotoare. Dillon merse spre cel mai apropiat. % l tiu pe puiorul sta, e un Cessna ConMuest. Cellalt ce marc e1 % +ava"o Chieftain. % Dac situaia e aa de delicat cum spunei, ce facem cu car!urantul1 % mi in $ntotdeauna avioanele alimentate, domnule Bilton, mereu cu rezervoarele pline. Sunt prea vechi $n meserie ca s fac altfel. +iciodat nu tii c#nd se ivete o comand. F#m!i cu "ale. % +u v suprairvoi fi sincer. Cu recesiunea asta, $n ultima vreme nu se prea gsesc oameni dornici de z!o ruri charter. &nde ai dori s v duc1 % De fapt, m g#ndeam s intru chiar eu $n vrie, $ntr%o zi, rspunse Dillon. +u tiu sigur c#nd. % Deci, suntei !revetat1 $ntre! a $ndoial :rant. % Sigur, complet. Dillon scoase permisul de pilota" i i%l ddu. Dup un e2amen rapid, :rant i%l $napoie. % @%ai putea pilota pe oricare din astea dou, dar prefer s vin personal, pentru siguran. %+ici o pro!lem, rspunse senin Dillon. @a vestul rii m g#ndeam. CornIall. (ste un aerodrom la @and=s end. % $l cunosc !ine. 5re pist de iar!. % 5m nite prieteni $n apropiere. Pro!a!il voi dori s $nnoptez la ei. % +%am nimic $mpotriv. :rant strinse luminile i revenir la !araca +issen. %$n ce domeniu lucrai, domnule Bilton1 % *inane, conta!ilitate, din%astea, rspunse Dillon. % 5vei idee c#nd s%ar putea s mergei1 3 atrag atenia c un charter de genul sta va fi scump. Cam la dou mii cinci sute de lire. $mpreun cu o "umtate de duzin de ali pasageri, nu%i chiar at#t de ru, dar singurW % Perfect, spuse Dillon. % 5poi, vor mai fi cheltuielile mele de deplasare. &n hotel i aa mai departe. % +ici o pro!lem. Dillon scoase din portofel zece h#rtii de cincizeci de lire i le puse pe mas. % Cinci sute $n m#n. ( un avans clar pentru peste patru%cinci zile. 3 voi telefona ca s v anun e2act c#ndW :rant se lumin la fa, $n timp ce lua !ancnotele. % Perfect. 3 pot oferi o cafea, sau altceva, $nainte s plecai1 % De ce nu1 replic Dillon. :rant intr $n !uctria din captul !arcii. $l auzir umpl#nd cu un i!ric. Dillon duse un deget la !uze, cu o e2presie gritoare spre 5ngel, i merse la hrile de pe !irou. @e parcurse repede, p#n o gsi pe cea cu zona Canalului 0#necii i a coastelor franceze. 5ngel rmase l#ng el, privindu%l $n timp ce urmrea cu degetul litoralul +ormandiei. :si oraul Cher!ourg i continu spre sud. 5"unse la Saint%Denis, cu pista de aterizare $nsemnat clar, i str#nse hrile la loc. Din !uctrie, :rant $l privise prin ua $ntredeschis. $n acelai moment, apa din i!ric ddu $n clocot. *cu repede cafeaua, o turn $n trei ceti i le aduse $nuntru.

% 3 d mult de furc vremea asta1 $ntre! Dillon. +insoarea1 % mi va da, dac $ncepe s se prind. Poate $ngreuna aterizarea pe pista de iar! din @and=s (nd. % 3a tre!ui s ne rugm s avem noroc. Dillon $i ls cana "os. % 5cum, e timpul s ne $ntoarcem. :rant $i=conduse la u. Se urcar $n 0ini i pornir. Dup ce le fcu cu m#na, :rant $nchise ua, merse la !irou i e2amina hrile. (ra a treia sau a patra de sus $n "os, nu se $ndoia. Fona Canalului 0#necii i coastele franceze. Se $ncrunt, spun#nd $ncet' % Ce%oi fi urmrind matale, domnule, tare%a vrea s tiu. $n timp ce mergeau $napoi pe drumurile de ar $ntunecoase, 5ngel spuse' % +ici vor! de @and=s (nd, domnule Dillon, ci $n acel Saint% Denis din +ormandia vrei s z!ori. % Secretul nostru, rspunse el, pun#ndu%i o m#n peste a ei, $n timp ce continua s conduc. $i pot cere s%mi promii un lucru1 % 6rice, domnule Dillon. % S rm#n $ntre noi, deocamdat. +u vreau s tie DannG. 5i permis de conducere, aa%i1 % S conduc1 Sigur c da. (u $nsmi duc oile la t#rg, cu furgonul 0orris. % .a spune%mi, cum i%ar plcea un drum p#n la @ondra m#ine diminea, cu mine i DannG1 % 0i%ar plcea de minune. % /ine, atunci ne%am $neles, $n timp ce%i continuau drumul prin noapte, fetei $ncepur s%i strluceasc ochii. Capitolul C (ra o diminea rece i tioas, hi!ernal din toate punctele de vedere, dar drumurile erau dega"ate c#nd Dillon porni spre @ondra, cu 5ngel i DannG *ahG ur%m#ndu%l $n furgonul 0orris. Conducea 5ngel, mai mult dec#t competent. 6 vedea $n oglinda retrovizoare, iar fata rmase $n urma lui p#n la @ondra, unde merser pe /aGsIater 8oad. $i formase de"a parial un plan i, dup ce opri la !ordur, co!or$ din 0ini%Cooper i deschise uile de la gara"ul ?aniei. C#nd 5ngel i DannG oprir $n spatele mainii lui, le spuse' % /gai 0orris%ul $nuntru.= 5ngel se conform. Dup ce ea i DannG *ahG ieir, Dillon $nchise &ile, $ntre!#ndu%i' % Hinei minte strada i gara"ul, dac v pierdei de mine1 =. % +u 3or!i prostii, domnule Dillon, sigur c le rein, rspunse 5ngel. U %Perfect. (foarte important. 5cum, urcai%v$n 0ini. $rgem s dm o rait. BarrG *lood sttea la !iroul din apartamentul su, $n $le ,harf, consult#nd $ncasrile din noaptea trecut ale cazinoului, c#nd Charlie Salter aduse cafea pe o tav. ?elefonul sun, iar omul cel scund rspunse. .i ddu receptorul lui *lood' % Profesorul. % 0artin, cum e1 $ntre! *lood. 0%am simit minunat asear. Domnioara ?anner e cu totul deose!it. % 3reo tire1 5i reuit s afli ceva1 % +u $nc, 0artin, ateapt un minut. *lood acoperi receptorul cu o m#n i i se adres lui Salter' % &nde%i 0ordecai1 % *ace rondul, BarrG, cum i%ai cerut, s rsp#ndeasc discret vestea. 8eveni la /rosnan' % 8egret, !tr#ne, facem tot ce putem, dar o s ia ceva timp. % Pe care nu%l prea avem, replic /rosnan. n regul, BarrG, tiu c te strduieti. Hinem legtura. Se afla l#ng !iroul lui 0arG ?anner, $n livingul apartamentului ei din @oIndes SMuare. $nchise telefonul, se duse la fereastr i%i aprinse o igar. % Ceva nou1 $ntre! ea, travers#nd camera ca s i se alture. % 0 tem c nu. Cum spunea i BarrG, e nevoie de timp. 5m fost un naiv s cred altceva. % $ncearc s ai r!dare, 0artin, $i puse 0arG o m#n pe !ra. % Dar nu pot. 5m un sentiment greu de e2plicat. Parc a fi $ntr%o furtun, atept#nd trsnetul la asurzitor de puternic care tiu c urmeaz. $l cunosc pe Dillon, 0arG. 5 pornit cu toat viteza. Sunt convins. % 4i ce%ai vrea s faci1 % n dimineaa asta, *erguson este la Cavendish SMuare1 %Da. % 5tunci, hai s mergem la el.

Dillon parc 0ini%Cooper%ul l#ng Covent :ar=den. .nteres#ndu%se $ntro li!rrie din apropiere, fu $ndrumat spre un alt magazin, nu departe, specializat $n hri i atlase de tot felul. Dillon $i croi drum prin planurile topografice pe scar mare ale centrului @ondrei, p#n $l gsi pe cel cu zona ,hitehall. % 5i mai vzut ceva at#t de detaliat1 opti. *ahG. Poi msura dimensiunile grdinii de la +umrul Fece cu o precizie de p#n la "umtate de inci. Dillon cumpr harta, pe care v#nztoarea o str#nse sul i o introduse $ntr%un tu! de carton. 6 plti i se $napoiar la main. % 4i acum1 $ntre! DannG. % *acem o tur prin zon. S e2aminm situaia. % mi convine. 5ngel se aez $n spate, iar unchiul ei l#ng Dillon i pornir spre r#u, pentru a coti apoi pe Borse :uards 5venue. Dillon e opri un moment la col, $nainte de a intra pe ,hitehall, lu$nd%o ctre DoIning Street. % 6 mulime de copoi prin "ur, o!serv DannG. % Ca s se asigure c nu parcheaz nimeni. 6 main se oprise la !ordur, $n st#nga lor, i $n timp ce se apropiau s%o depeasc vzur c oferul consulta o hart. % ?urist, cred spuse 5ngel. % 4i uite ce se $nt#mpl, $i art Dillon. $ntorc#ndu%i capul, 5ngel vzu doi poliiti care se apropiau de main. Dup un schim! calm de replici, oferul porni i se $ndeprt. %+u%i pierd timpul, coment 5ngel. % DoIning Street, anun Dillon peste un moment. % .a te uit la porile astea, remarc DannG cu uimire, ii place accentul gotic. ( clar c au fcut trea! !un. Dillon merse odat cu celelalte maini, ocolind Parlament SMuare, i reveni pe ,hitehalt, spre ?rafalgar SMuare. % +e $ntoarcem la /aGsIater, spuse el. 6!servai ruta pe care am ales%o. n ?rafalgar SMuare, iei din trafic prin 5dmiraltG Archr de%a lungul 0all%ului, ocoli cueen 3ictoria 0onu ment trecu de /uc<ingham Palace i :onstitution B&. pentru a a"unge $n cele%din urm la0ar!le 5rch,%prin Par< @ane, i a coti pe /aGsIater 8oad. % 4i e destul de simplu, remarc DannG *ahG. % /ine. 5cum s mergem i s !em un ceai !un, la hotelul meu cu adevrat $ngrozitor. % Devii prea agitat, 0artin, o!serv *erguson. % Din cauza ateptrii. *lood $i d toat silina, tiu, dar nu cred c timpul e de partea noastr. *erguson se $ntoarse de la fereastr, sor!ind puin din ceaca de ceai pe care o avea $n m#n. % 4i ce%ai vrea s faci1 (zit#nd, /rosnan arunc o privire spre 0arG, apoi spuse' % 5 dori s%l vizitez pe @iam Devin, $n -ilrea. S%ar putea sa ai! el unele idei. % +u duce niciodat lips de aa ceva. ?u ce prere ai1 se uit *erguson la 0arG. % Cred c are sens, domnule. $n fond, un drum la Du!lin nu e mare lucru. 6 or i un sfert de la BeathroI, fie cu 5er @ingus, fie cu /5 % .ar locuina din -ilrea a lui @iam e la doar la o "umtate de or distan de ora, preciza /rosnan. % $n regul,.accept *erguson. 0%ai convins,am#n%doi, dar plecai de la :atIic<, cu @ear"et%ul, pentru eventualitatea c se ivete ceva i tre!uie s v $ntoarcei c#t mai repede. % 3 mulumim, domnule, rspunse 0arG. C#nd a"unser la u, *erguson adug' % $i dau golanului luia !tr#n un telefon, ca s%l anun c venii. , $n timp ce co!orau scara, /rosnan spuse' % Slav DomnuluiJ Cel puin, am senzaia c facem ceva. % .ar eu $l voi cunoate pe marele @iam Devlin, $n ) sf#rit, adug0arG,=conduc#ndu%l spre limuzin. Dillon, 5ngel i *ahG se aezar la o mas din colul micii cafenele a hotelului, s%i !ea ceaiul. *ahG deschise parial harta topografic pe genunchi. % (2traordinarJ C#te dau de gol. ?oate amnuntele. % Se poate face, DannG1 % 5, da, fr pro!leme. 0ai ii minte colul sta, Borse :uards 5venue i ,hitehall1 5ici ar fi locul, puin o!lic. $l vd $n minte. Pot calcula e2act, dup harta asta, distana din acest punct p#n la +umrul Fece. % (ti sigur c evii cldirile dintre ele1 $ntre! Dillon. % +ici nu se discut. Hi%am mai spus, Sean, !alistica e o disciplin tiinific. % Dar nu poi opri acolo, interveni 5ngel. 5m vzut ce s%a $nt#mplat cu omul din maina aia. Poliia a a"uns la el $n c#teva secunde.

Dillon se $ntoarse spre *ahG' %DannG1 % (i, de mai mult nici nu ai nevoie. ?otul cronometrat inainte, 5ngel. 5pei !utonul pentru activarea circuitului, co!ori din furgon, iar mortierele deschid focul $n mai puin de un minut, +ici un poliist n%ar putea aciona destul de rapid ca s le opreasc. % Dar ce i se va $nt#mpla ie1 $ntre! ea. Dillon rspunse' S % 5scultai aici. 3om veni de la Cadge (nd $ntr%o iminea devreme, tu, DannG, cu *ord%ul ?ransit, iar 5ngel i cu mine $n furgonul 0orris. $n furgon vom avea motocicleta aia /.S.5. 5ngel va parca 0onis%ul, la fel ca azi, $n gara"ul din captul strzii. $n spate vom avea o ramp, ca s pot scoate din el motocicleta. % 4i vii dup mine, asta vrei s spui1 % 3oi fi imediat $n urma ta. C#nd a"unge, la colul Borse :uards 5venue cu ,hitehall, porneti ceasul, co!ori din *ord, sari pe motociclet $n spatele meu i o%ntindem. Ca!inetul de rz!oi se $ntrunete $n fiecare diminea la zece. Cu un dram de noroc9, $i vom putea elimina pe toi. % .isuse, Sean, nici nu vor ti ce le%a czut $n cap. % 0ergem direct $napoi la /aGsIater, unde 5ngel ne va atepta $n garal cu 0orris%ul, !gm motocicleta $n spate i, la drum. 3om fi $n Cadge (nd c#nd ei $nc vor mai $ncerca s sting incendiul. % :enialJ domnule Dillon, $l lud 5ngel. % Cu o singur e2cepie, interveni *ahG' *r afurisiii de e2plozivi, nu avem nici o afurisit de !om!. % @as asta $n seama mea. i fac eu rost de e2plozivi, S se ridic Dillon. Dar mai am i alte tre!uri. 3oi doi ducei%v $n Cadge (nd i ateptai. 3 caut eu. % 4i c#nd va fi asta, Sean1 % Cur#nd % foarte cur#nd, z#m!i Dillon, $n timp ce ieeau. ?ania !tu la ua lui e2act la ora dousprezece. De cum deschise, o $ntre!'. % .%ai adus1 8usoaica deschise pe mas servieta cu care venise, pentru a dezvlui cei treizeci de mii de dolari cerui. /ine, spuse Dillon. 5cum am nevoie doar de zece mii. % 4i cu restul ce faci1 % i depun la recepie. Pot ine servieta $n seiful hotelului. % 5i ticluit ceva, se o!serv, constat ea, surescitat. Ce s%a $nt#mplat la Cadge (nd1 Prin urmare, Dillon $i descrise amnunit tot planul. % Ce zici1 o $ntre!, c#nd sf#ri. . % incredi!il. 6 lovitur unic. Dar ce faci cu e2plozivii1 3ei avea nevoie de Semte2. % Se rezolv. $n =e1, c#nd operam la @ondra, tratam cu un om care avea acces la Semte2. 8#se' % De fapt, avea acces la orice. % 4i cine este omul sta1 Cum poi fi sigur c mai e de gsit1 % &n escroc numit ;ac< BarveG i e la locul lui, nici vor!. 0% am interesat. % Dar nu $neleg. % Printre altele, are o antrepriz de pompe fune!re $n ,hitechapel. 5m cutat $n Paginile :al!ene i tot acolo e. 5 propos, mai pot folosi 0ini%ul tu1 % Desigur. % /ine. $l voi parca undeva pe strad. 3reau ca gara"ul s fie li!er. i lu haina. % Baide, mergem s m#ncm ceva iar apoi m duc s%l caut. % 5i citit dosarul lui Devlin, cred1 o $ntre! /rosnan pe 0arG ?anner, $n timp ce treceau prin centrul Du!linu lui, travers#nd r#ul @iffeG pe l#ng St. :eorge=s cuaG, pentru a a"unge $n cealalt parte a oraului, cu o limuzin cu ofer, de la am!asad. % % Da, rspunse ea. Dar e adevrat totul1 Povestea despre implicarea lui $n atentatul german%asupra lui Churchill, $n timpul rz!oiului1 % 5, sigur. % ( acelai care te%a a"utat s evadezi din $nchisoarea aia francez, $n 1CQC1 %Asta%i Devlin. % Dar, 0artin, ai spus c%i ddea aptezeci de ani. ?re!uie s fie mai !tr#n de%at#t. % C#iva ani sunt un detaliu minor, c#nd e vor!a de @iam Devlin. S zicem aa, urmeaz s%l cunoti pe cel mai e2traordinar om din c#i ai $nt#lnit $n viaa ta. Crturar, poet i trgtor ..8.5. % &ltima parte nu $nseamn o recomandare, pentru mine.

% 4tiu. Dar s nu faci niciodat greeala de a%l arunca pe Devlirvla grmad cu scursurile pe care le folosete ..8.5. $n prezent. 4i se retrase $n el $nsui, dintr%o dat sum!ru, $n timp ce maina $i continua drumul prin peisa"ul irlandez de ar, ls#nd oraul $n urm. -ilrea Cottage, cum se numea locul, era la marginea satului,%l#ng o m#nstire. (ra o cas de epoc, fr eta", cu streini gotice i ferestre plum!uite $n am!ele laturi ale verandei. Se adpostir acolo de ploaia uoar, $n timp ce /rosnan trgea nurul unui clopoel de tip vechi. S[ auzi sunet de pai, apoi ua se deschise. % Cead mile flite, spuse @iam Devlin $n irlandez. 6 sut de mii de urri de !un venit, traduse el, cuprin%z#ndu%l pe /rosnan cu !raele. .nteriorul casei era foarte victorian. Cea mai mare parte a mo!ilierului era din mahon, tapetul consta $ntr%o copie dup ,illiam 0orris, dar ta!lourile de pe perei, toate de 5t<inson :rimshaI, erau originale. @i#m Devlin iei din !uctrie, cu serviciul de ceai pe o tav. % Servitoarea mea vine numai dimineaa. &na dintre !unele surori de la m#nstirea din vecini. 5u nevoie de !ani. 0arG ?anner era complet uluit. Se ateptase la un !tr#n i se pomenise $n faa acelei fiine fr v#rst, cu cma italieneasc de mtase neagr, pullover negru, pantaloni marinreti gri la ultima mod. Prulc#ndva negru mai coninea $nc destul culoare, iar faa era palid, $ns 0arG simea c dintotdeauna fusese astfel. .6chii al!atri erau e2traordinari, precum i perpetuul sur#s ironic cu care prea s%i r#d, at#t de sine $nsui, c#t i de lume. % Deci, lucrezi pentru *erguson1 o $ntre! el pe 0arG, $n timp ce turna ceaiul. % (2act. . % 5facerea aia din DerrG, anul trecut, c#nd ai mutat maina cu !om!a. 5 fost ceva. 0arG simi c roea. %+u cine tie ce, domnule Devlin, mi s%a prut doar cel mai necesar lucru $n acel moment. % 5, cu toii g#ndim la fel, cu diverse ocazii fapta conteaz. Se $ntoarse spre /rosnan' % 5nne%0arie. &r#t trea!, fiule. % 3reau s pun m#na pe el, @iam, spuse /rosnan. % Pentru tine, sau pentru cauz $n general1 cltin din cap Devlin. @as interesul personal deoparte, 0artin, altfel vei comite greeli%i nu%i poi permite aa ceva c#nd ai de%a face cu Sean Dillon. % Da, tiu, rspunse /rosnan. 4tiu. % Deci, are de g#nd s%i dea una acelui ;ohn 0a"or, noul prim ministru1. % 4i cum credei c e de ateptat s procedeze, domnule Devlin1 se interes 0arG. % (i, din c#te%am auzit despre securitatea din ultimul timp la Fece DoIning Street, nu i%a da anse prea mari. l privi pe /rosnan, z#m!ind. % Dac nu i%e cu suprare, 0arG, iu!ito, $mi amintesc un t#n#r cunoscut de%al meu, numit 0artin /rosnan, care a intrat la +umrul Fece d#ndu%se drept chelner la o petrecere, cu nici zeceani $n urm, 5 lsat un trandafir pe !iroul primului ministru. Sigur, pe%atunci funcia era deinut de o femeie. /rosnan spuse' %?oate astea in de trecut, @iam, ce facem acum1 % Pi, va lucra ca $ntotdeauna, folosindu%i relaiile din lumea crimei. % +u i din ..8.51 % 0 $ndoiesc c ..85. are c#t de c#t vreo legtur cu povestea asta. % Dar au avut, acum zece ani, c#nd Dillon a lucrat ultima oar $n @ondra. %4i1 % 0 $ntre!am. Dac am ti cine l%a recrutat atunci, ne%ar putea fi de folos. % neleg ce vrei s zici, c i%ar da o pist spre cei cu care a cooperat la @ondra1 % De acord, nu prea sunt anse, da este singura posi!ilitate pe care o avem, @iam. % 0ai este prietenul tu *lood de la @ondra. % 4tiu, si va trage toate sforile, dar pentru ast e nevoie de timp i nu prea avem de prisos. Devlin ddu din cap' % ;ust, fiule, las totul $n seama mea i%am s vd ce pot face. Se uit la ceas' % ( unu. @um un sandvi i poate un /ushmils$mpreun, apoi propun s v ducei la @e#r"et i s%o tulii $napoi la @ondra. 5m s v caut, credei%m, $n clipa c#nd aflu ceva. Dillon opri maina dup col, aproape de salonul funerar al lui ;ac< BarveG din ,hitechapef, i $i continu drumul pe "os, cu servieta $n m#n. ?otul era de o frumoas discreie, p#n la soneria care%l chem pe portarul de zi s deschid ua. % Cu domnul BarveG. 0 ateapt, mini vesel Dillon.

% Prin holul acela, dincolo de capetele de odihn urcai scara. /iroul dumnealui el la eta"ul $nt#i. Cum v numii, domnule1 S % Bilton. Dillon privi $n "ur, la sicriele i florile e2puse. % +u prea merge. % 3#nzarea, vrei s spunei, ridic din umeri portarul. ?oate !at pasul pe loc. % %neleg. Dillon porni pe culoar, oprindu%se s priveasc $ntr%o capel, unde o!serv florile din vaze i lum#nrile. .ntr, pentru a privi trupul ne$nsufleit al unui !r!at $ntre dou v#rste, $m!rcat cu $ngri"ire $ntr%un costum de culoare $nchis, cu m#inile $mpreunate pe piept i chipul uor fardat. % Sracu= de tine, murmur Dillon, ieind. @a !iroul de primire, portarul ridic receporul unui telefon' % 0iss 0Gra1 &n vizitator. &n anume domn Bilton, a spus c are $nt#lnire. Dillon deschise ua antecamerei lui BarveG i intr. +u coninea mo!ilier de !irou, numai dou "ardiniere cu plante i c#teva fotolii comode. &a ca!inetului se deschise i apru 0Gra. Purta colani negri, cizme negre i un caftan trei%sferturi staco"iu. 5rta foarte atrgtoare. % Domnul Bilton1 % (2act. % Sunt 0Gra BarveG. 5i spus c avei $nt#lnire cu unchiul meu. % 5a am spus1 l msur cu o privire nepstoare, iar ua din spatele lui se deschise i intr /illG ,atson. (ra clar c premeditaser manevra. Se rezem de u, potrivit de amenintor, $ntr%run costum negru, cu !raele $ncruciate. % Ce urmrii1 $ntre! ea. % i spun domnului BarveG. % D%l afar, /illG, ordon 0Gra i se $ntoarse spre u. /illG puse o m#n aspr pe umrul lui Dillon. Piciorul acestuia se a!tu $n spate, lovindu%l $n partea interioar a la!ei rsucindu%se, iz!i lateral cu pumnul str#ns, nodurile degetelor nimerindu%l pe /illG $n t#mpl. ?#nrul strig de durere i czu pe spate $ntr%un fotoliu. % +u%i prea grozav, aa e1 coment Dillon. Deschise servieta i scoase zece h#rtii de o sut de dolari, legate cu un elastic, pe care i le arunc 0Grei. *ata nu le prinse i tre!ui s se aplece pentru a le lua. % .a te uit, spuse. +oi noue. % Da, !anii au $ntotdeauna un miros at#t de plcut, coment Dillon. 5cum, spune%i lui ;ac<, c un vechi prie ten ar dori s%l vad, cu alii la fel. 0Gra $l privi un moment, cu ochii $ngustai, apoi se $ntoarse i deschise ua ca!inetului lui BarveG. /illG $n cerc s se ridice, iar Dillon zise' % +u te%a sftui. ?#nrul se supuse, $n timp ce ua se deschise i 0Gra apru din nou. % n regul, te primete. Camera era surprinztor de practic amena"at, cu lam!riuri de ste"ar, un covor verde de mtase georgian i un foc cu gaze care prea aproape verita!il, arz#nd $ntr%un co de oel pe vatr. BarveG sttea $n spatele unui !irou masiv de ste"ar., fum#nd o igar. 5vea mia de dolari $n faa lui i $l msur pe Dillon cu o privire calm. % +%am prea mult timp, aa c nu lungi vor!a, fiule. @u !ancnotele. % 0ai ai din%astea1 % (2act. % +u te cunosc, i%ai spus 0Grei c eti un vechi prieten, dar nu te%am mai vzut niciodat. % Demult, ;ac<, acum zece ani, mai e2act. Pe%atunci, eram altfel. 3enisem de la /elfast cu o trea!. 5m fcut afaceri $mpreun, noi doi. ?e%ai aran"at !ine, din c#te%mi amintesc. ?oi dolarii ia minunai, str#ni de simpatizanii ..85. din 5merica. % Coogan, spuse BarveG. 0ichael Coogan. Dillon $i scoase ochelarii. % Ca $ntotdeauna, ;ac<. D#nd $ncet din cap, BarveG $i spuse nepoatei sale' % 0Gra, un vechi prieten, domnul Coogan din /elfast. %neleg, zise ea. &nul din ia. Dillon $i aprinse o igar i se aez, pun#nd servieta %pe "os l#ng el, iar BarveG spuse'

% Pe atunci, ai trecut prin @ondra ca afurisitul de 5ttila Bunul. 5r fi tre!uit s te ta2ez mai mult pentru toate chestiile alea. % 0i%ai fi2at un pre, l%am pltit, replic Dillon. Ce%ar putea fi mai cinstit de%at#t1 % .ar de data asta, ce e1 % 5m nevoie de puin Semte2, ;ac<. 0i%ar fi de folos patruzeci de livre, dar mai puin, nu. Cincizeci ar fi i mai !ine. ' % +u vrei mult, zici1 0aterialul sta e ca aurul. Su! cel mai strict control de stat. :ogoi. 3ine din Cehoslovacia, prin .talia, :recia, p#n $n @i!ia. Se gsete pretutindeni, ;ac<, o tim i tu i eu, aa c nu%mi toca timpul. Douzeci de mii de dolari. Deschise servieta pe genunchi i arunc restul de zece mii, pachet cu pachet, peste !irou. % Fece acum i zece la livrare. ,alther%ul cu surdina CarsIell $nuru!at la gura evii sttea $n serviet gata pregtit. 5tept, cu capacul acesteia ridicat, apoi BarveG z#m!i. % $n regul, dar o s te coste treizeci. Dillon $nchise servieta. % +u ine, ;ac<. Douzeci i cinci de mii $mi pot permite, dar nu mai mult. BarveG ddu din cap%' % Perfect. C#nd $l vrei1 Zn douzeci i patru de ore. Cred c se poate rezolva. &nde te gsim1 % 5i $neles pe dos, ;ac<. (u am s te caut pe tine. Dillon se ridic, iar BarveG spuse afa!il' % 0ai putem face ceva pentru tine1 % De fapt, da. &n semn de !unvoin, s%ar putea spune. +u mi%ar strica un pistol $n plus. % *ii invitatul meu, fiule, $i $mpinse BarveG scaunul $napoi i deschise al doilea sertar de sus, $n dreapta. 5lege. n sertar se gseau un revolver Smith E ,esson ._e, un Cesca cehesc i un /eretta italian, pe care $l alese Dillon. 3erific $ngrctorul i introduse pistolul $n !uzunar. % 6 s%mi prind !ine. % ( un pistol de cucoane, remarc BarveG, dar asta%i trea!a ta. 5tunci, ne vedem m#ine. 0Gra deschise ua. % 0i%a fcut plcere, domnioar BarveG, o salut Dillon i iei, trec#nd pe l#ng /illG. ?#nrul spuse' % ?are mi%ar mai plcea s%i rup picioarele nenorocitului stuia. 0Gra $l !tu pe o!raz' % @as, frumosule, tu nici pe am!ele picioare nu eti !un de nimic. 5!ia l# orizontal $i intri $n elementul tu. 5cum du%te i "oac%te cu motocicleta, sau vezi tu. 4i reveni $n ca!inetul unchiului ei. @a !aza scrii, Dillon se opri i introduse /eretta $n serviet. +imic nu era mai !un dec#t un pistol % dec#t dou. i oferea $ntotdeauna un as $n m#nec. Porni cu pas vioi spre 0ini. 0Gra spuse' % $n sta, n%a avea $ncredere nici at#tica. % 6 mic lichea dur, replic BarveG. C#nd a fost aici pentru ..8.5., $n 1Ce1, i%am pus la dispoziie arme, e2plozivi.=de toate. ?u pe%atunci erai $n colegiu, nu lucrai, aa c pro!a!il nu%i mai aduci aminte. % Coogan e numele lui adevrat1 % *irete c nu, ddu el din cap. Da, e un infern am!ulant. Pe vremea aia, m hruia :eorge 0ontoGa din /ermondseG, cel cruia i se zice :eorge Spaniolul, $ntr%o noapte, Coogan mi l%a lsat rece, pe el i pe frate%su, $n faa unui !ar numit 7*lamenco9. 0%a servit pe gratis. % Serios1 $ntre! 0Gra. 4i de unde%i facem rost de Semte21 BarveG r#se, deschise sertarul de sus i scoase un inel de chei. % 5m s%i art. 6 conduse pe coridor i descuie o u. % &n lucru pe care nici chiar tu nu%l tiai, iu!ito, $ncperea era plin de rafturi cu dosare. BarveG puse m#na pe raftul de la mi"locul peretelui din fund, iar acesta se deschise. 5ps un comutator i aprinse lumina, dezvluind un arsenal cu arme de toate tipurile. % DumnezeuleJ e2clam 0Gra. % 6rice vrei, gseti aici. Pistoale, puti de asalt 5-, 01P%uri. Chicoti' % 4i Semte21 Pe o mas erau trei cutii de carton. % $n fiecare din astea sunt c#te cincizeci de livre. % Dar de ce i%ai spus c s%ar putea s dureze1 % Ca s%l in $n suspensie, rspunse BarveG ieind i $nchiz#nd ua la loc. Poate%l mai storc de c#iva gologani. $n timp ce reveneau $n ca!inetul lui, 0Gra $l $ntre!'

% Ce crezi c urzete1 % Puin $mi pas. 6ricum, de ce te%ar interesa1 5i devenit aa, !rusc, o%mpuit de patrioat, sau ce1 % +u de%astaU sunt doar curioas. BarveG tiecap#tui unui nou tra!uc. % Dac nu i%e cu suprare, mi%a venit o idee. 5r fi foarte convena!il dac l%a pune pe micul la!agiu s mi%l lichideze pe BarrG *lood, spuse el i iz!ucni $n r#s. (ra trecut de ase, iar *erguson se pregtea s plece de la !iroul su din 0inisterul 5prrii, c#nd sun telefonul. (ra Devlin. % 5scult, !ulhgiu !tr#n, am veti pentru tine. % Fi, atunci. % Superiorul lui Dillon $n =e1, la /elfat, era un om numit ?ommG 0c:uire. $l mai ii minte1 % /a !ine c nu. +%a fost $mpucat acum c#iva ani1 $ntr%un sol de feud intern a ..8.5.1% % 5a s%a zvonit, dar tot pe%acolo e, su! alt identitate. % 4i care s fie aia1 % 8m#ne s%o aflu. 5m de vor!it cu nite oameni din /elfast. 5st sear plec $ntr%acolo. 5 propos, $neleg c iplicarea mea $n afacerea asta face din mine un agent oficial al :rupului Patru1 3reau s zic, nu mi%ar plcea s a"ung $n pucrie, la v#rsta mea. % 5i acoperire complet $i dau cuv#ntul meu. 5cum, ce vrei s facem1 % 0 g#ndeam c dac /rosnan i domnioara cpitan ?anner a ta vor s participe la aciune, ar putea veni diminea cu @ear"et% ul la al vostru, la /elfast adic, i s m atepte la Botel (uropa, $n !ar. Spune%i lui /rosnan )s i se prezinte portarului ef. Pro!a!il voi lua legtura cu el pe la amiaz. %5m eu gri". % 4i mai e ceva. +u crezi c noi doi am a"uns niel cam geriatrici pentru "ocurile de soiul sta1 % 3or!ete $n numele tu, replic *erguson i $nchise telefonul. Sttu un timp pe g#nduri, apoi sun dup o secretar, $i mai telefona i lui 0arG ?anner, la apartamentul ei din @oIndes SMuare. $n timp ce vor!eau, intr 5lice ;ohnson, cu !locul de scris i creionul. *erguson $i fcu semn s se aeze, continu$nd convor!irea cu 0arG. % Deci, pornii $n zorii zilei, ?ot de la :atIic<, cred. 3ei fi acolo $ntr%o or, cu @ear%ul. 5st sear luai cina9 $n ora1 % BarrG *lood ne%a sugerat 8iver 8oom, la 7SavoG9, $i pla ce orchestra de dans. % Pare distractiv. %3rei s venii i dumneavoastr, domnule1 % De fapt, a cam vrea. % 5tunci, ne vedem acolo. @a ora opt. *erguson $nchise telefonul i se $ntoarse spre 5lice ;ohnson' % 6 not scurt, numai pentru ochii primului ministru, dosarul special. i dict rapid un raport de actualizare a tuturor informaiilor, inclusiv conversaia avut cu Devlin. % &n e2emplar pentru prim ministru i cheam un curier. Copiile o!inuite pentru mine i dosar. *%le repede i adu% mi%le la semnat. 3reau s plec. 5lice se duse gr!it $n !irou. :ordon /roIn sttea $n picioare l#ng copiator 5lice se aez la maina de scris. % Parc plecase1 $ntre! el. % 5a=credeam i eu, dar tocmai mi%a dat un supliment. .ari numai pentru ochii primului ministru. %+u zuJ ncepu s dactilografieze cu furie, termin#nd $n dou minute. Se ridic. % 3a mai avea de ateptat. ?re!uie s merg p#n la toalet. % Hi le copiez eu. % i mulumesc, :ordon. 5lice iei pe coridor i tocmai deschidea ua toaletei, c#nd o!serv c $i lsase poeta pe !irou. Se $ntoarse gr!it. &a era $ntredeschis i $l vzu pe :ordon la copiator, citind o copie a raportului. Spre uimirea ei, o $mpturi, o strecur $n !uzunar i fcu rapid $nc una. 5lice rmase complet descumpnit, neav#nd idee ce s fac. 8eveni pe culoar spre toalet, intr i $ncerc s=4i adune g#ndurile. Dup un timp, se $napoie. 8aportul i copia pentru dosar erau pe !irou. % S%a fcut, $i spuse :ordon /roIn. 4i am cerut un curier. .% 5lice reui s sur#d crispat. % @e ducla semnat. Qe

% /ine, eu co!or p#n la !ufet. +e vedem pe urm. 5lice se duse la ua lui *erguson, ciocni i intr. :eneralul scria la !irou i%i ridic ochii. % 5, !ine. @e semnez pe astea i poi trimite imediat $n DoIning Street e2emplarul pentru Primul 0inistru. 3z#nd%o c tremura, se $ncrunt. % Draga mea doamn ;ohnson, ce este1 5a c $i e2pliM. *erguson o ascult cu o e2presie sum!r i, c#nd termin, ridic receptorul telefonului' % /rana Special, detectiv inspector @ane, s vin la generalul de /rigad *erguson, :rupul Patru. Prioritate (2cepional, fr nici o am#nare. $n !iroul meu imediatJ nchise telefonul % 5cum, uite ce ai de fcut. ?e $ntorci $n !irou i te compori ca i cum nu s%ar fi $nt#mplat nimic. % Dar nu e acolo, domnule general de /rigad, s%a dus la !ufet. % Serios1 $ntre! *erguson. 4i oare de ce%o fi fcut%o1 C#nd ?ania auzi glasul lui :ordon /roIn, se $nfurie imediat. % Hi%am mai spus o dat, :ordon. % Da, dar e urgent. % &nde eti1 % n !ufetul de la minister. 5m un nou raport. % ( important1 % *oarte. % Citete%mi%lJ % +u, i%l aduc dup ce ies din schim!, la zece. % +e vedem acas la tine, :ordon, $$ promit, dar vreau s tiu ce ai gsit i%dac refuzi, atunci nici nu te mai osteni s m caui. % +u, e%n regul, i%l citesc. Ceea ce i fcu, iar c#nd termin, ?ania spuse' % /ravo, :ordon, pe cur#nd. /roIn $nchise telefonul i se $ntoarse, $mpturind copia raportului. &a ca!inei telefonice se deschise cu o smucitur, iar *erguson $i smulse h#rtia dintre degete. Capitolul 1V Dillon era $n camera lui de la hotel, c#nd $l sun ?ania. % 5m veti destul de importante, zise ea. Cutarea unei piste spre tine se $ndreapt ctre /elfast. %5scult. ?ania $i e2plic. @a sf#rit, $l $ntre!' % nelegi ceva din toate astea1 % Da, rspunse el. 5micul 0c:uire era mare printre Provizori, pe vremuri. % 4i a murit, nu, sau $nc mai e printre noi1 '% n sensul sta, Devlin are dreptate. . s%a declarat moartea, chipurile din cauza unor lupte intestine $n 0i care, dar n%a fost dec#t un vicleug pentru a%l a"uta s se dea la fund. % Dac%l gsesc, i%ar putea crea pro!leme1 % Poate, dar nu i dac%l gsesc eu primul. % 4i cum ai putea s%o faci1 % $l cunosc pe fratele lui dup mam, un !iat numit 0aceG. (l tre!uie s tie unde e. % Dar asta ar $nsemna s te duci i tu la /elfast. % +%ar fi mare lucru. 6 or i un sfert, cu /ritish 5irIaGs. +u tiu la ce or a"unge ultimul avion din seara asta. ?re!uie s m interesez. % 6 clip, am aici un /5. ,orldIide ?imeta!le, spuse ea, deschiz#nd sertarul !iroului $l gsi i cut cursele spre /elfast. &ltimul avion pleac la opt treizeci. +%ai cum s%l mai prinzi. 5cum e apte fr un sfert. ( o crim s a"ungi l BeathroI cu traficul sta de sear, iar vremea proast te%ar $nt#rzia i mai mult. Cel puin o or, pro!a!il, sau una i "umtate. % 4tiu, spuse Dillon. Dar diminea1 % @a aceeai or, opt treizeci. % 3a tre!ui s m scol cu noaptea%n cap. % ( $nelept oare1 % (ste $nelept ceva $n viaa asta1 0 descurc eu, nici o gri". ?e mai caut. nchise telefonul, sttu un timp pe g#nduri, apoi sun la /ritish 5irIaGs i%i rezerv un loc la cursa de dimi nea, tur%retur. $i aprinse o igar i merse la fereastr, $l $ntre!ase dac era $nelept, iar Dillon $ncerc s%i aduc aminte ce tiuse ?ommG 0c:uire despre el, $n e1. +imic $n legtur cu DannG *ahG, at#ta lucru era sigur, cci $n acea

perioad se tia c *ahG nu era implicat. *usese o chestiune personal. ;ac< BarveG, $ns, era altceva. $n fond, 0c:uire $i fcuse cel dint$i legtura cu BarveG, ca furnizor de arme. m!rc sacoul, $i lu trenc$ul de pe cuier i iei. Peste cinci minute, oprea un ta2i la col. .ntr i%i ceru oferului s%l duc $n Covent :arden. :ordon /roIn sttea aezat de cealalt parte a !iroului lui *erguson, $n lumina sczut. $n viaa lui nu mai fusese at#t de speriat. % +%am vrut s fac nici un ru, domnule general de /rigad, "ur. %' 5tunci de ce ai luat o copie a raportului1 % 5 fost doar un capriciu. 6 prostie, tiu, dar m intriga at#t de mult, fiind pentru primul ministru. % i dai seama ce%ai fcut, :ordon, un om cu slu"!a ta1 Dup at$ia ani $n armat1 5r putea s te lase fr pensie. Detectivul inspector @ane din /rana Special avea aproape patruzeci de ani i, cu costumul=de tIeed ifonat i ochelari, arta ca un director de coal. % ?e mai $ntre! $nc o dat, domnule /roIn, spuse el, rezem#ndu%se de captul !iroului, 5i mai luat $nainte asemenea copii1 % Categoric, nu, v "ur. % +iciodat nu i%a cerut vreo alt persoan s faci aa ceva1 :ordon reui s se arate convena!il de ocat' % Doamne ferete, domnule inspector, una ca asta ar $nsemna trdare. 5m fost sergent%ma"or $n Corpul de .nformaii. % Da, domnule /roIn, tim toate astea, zise @ane. ?elefonul interior sun, iar *erguson rspunse. (ra sergentul lui @ane, 0ac<ie. % Sunt afar, domnule general de /rigad, tocmai m%am $ntors de la apartamentul din Camden. Cred c dumneavoastr i inspectorul ar fi !ine s venii p#n aici. % 0ulumesc, $nchise *erguson telefonul. Perfect, cred c%i vom da timp s te mai g#ndeti, :ordon. .nspectore1 l chem din cap pe @ane, se ridic i merse la u, urmat de detectiv. 0ac<ie sttea $n anticamer, cu tren dul i plria tril!G, av#nd $n m#n o pung de plastic. % 5i gsit ceva, sergent1 $ntre! @ane. % 5a S%ar zice, domnule, scoase 0ac<ie din pung un dosar de carton i $l deschise. 6 colecie destul de interesant. Copiile rapoartelor erau puse $ntr%un teanc ordonat, cu cele din urm, adresate primului ministru, deasupra. % Christoase, domnule general de /rigad, murmur @ane, da=o ine de c#tva timp. % Se pare c da. Dar $n ce scop1 %3rei s spunei c lucreaz pentru cineva, domnule1 % *r nici o $ndoial. 6peraiunea $n care sunt angrenat actualmente e dintre cele mai delicate. 5 avut loc un atac asupra omului care lucra pentru mine la Paris. 5 murit o femeie. +e%am $ntre!at cum tia despre ei per sona"ul negativ al piesei, dac $nelegi ce vreau s spun. 5cum tim. Detalii din aceste rapoarte i%au fost trans mise unei tere pri. 5lt e2plicaie nu e2ist. @ane ddu din cap' ' % $nseamn c tre!uie s mai lucrm la el. % +u, n%avem timp. S $ncercm altfel. $i dm drumul. ( un om simplu. Cred c va face lucrul cel mai simplu. % Perfect, domnule, se $ntoarse @ane spre 0ac<ie. Dac%l pierzi, te $ntorci la diri"at circulaia $n /ri2ton, i eu la fel, fiindc vin cu tine. .eir gr!ii, iar *erguson reintr $n ca!inet. Se aez la !irou. % +eplcut situaie, :ordon. % Ce se va $nt#mpla cu mine, domnule general de /rigad1 % ?re!uie s m g#ndesc, lu *erguson copia raportului. Ce prostie incredi!il ai fcut. 6ft. % Du%te acas, :ordon, du%te%acas. +e vedem diminea. @ui :ordon /roIn nu%i venea s%i cread norocului. Cum, necum, deschise ua i iei, pornind gr!it pe coridor spre gardero!a salariailor. Cea mai riscant salvare din viaa lui. 5r fi putut $nsemna sf#ritul. +u numai al carierei i al pensiei, ci i $nchisoarea. Dar asta era' se terminase, iar ?ania, tre!uia s%o accepte. Co!or$ $n par<ing, $m!rc#ndu%se cu paltonul, $i gsi maina i, peste c#teva momente, cotea pe ,hitehall, cu 0ac<ie i @ane dup el, $n maina *ord Capri fr $nsemne a sergentului. Dillon tia c $n zona Covent :arden se practicau cumprturile de sear. Continuau s circule destui oameni, $n ciuda frigului de iarn, iar Dillon merse gr!it p#n a"unse la magazinul cu recuzite de teatru, ClaGton=s, l#ng +eat=s Lard. @umina din vitrin era aprins, iar ua se deschise la atingerea lui, $n sunetul de clopoel. ClaGton iei prin perdeaua de mrgele, z#m!ind' % 5, dumneavoastr erai1 Cu ce v pot servi1

%Peruci, rspunse Dillon. % 5vem un sortiment frumos. +u minea. Se gseau de toate % scurte, lungi, permanente, !londe, rocovane. Dillon alese una crunt, lung p#n la umeri. % neleg o!serv ClaGton. ?ipul !unicu1 % Cam aa ceva. Ce costume avei1 +u vreau nimic elegant Second% hand1 % Pe%aici. ClaGton reintr prin perdeaua de mrgele, urmat de Dillon. Bainele se $ngrmdeau pe nenumrate rafturi, iar $n col era o grmad $ntreag. Dillon $ncepu s se mite foarte repede, cut#nd, pentru a alege o fust ma%ron lung cu elastic pe mi"loc i un impermea!il "erpelit, lung aproape p#n la glezne. % Pe cine vei "uca, $ntre! ClaGton, pe maica 8ileG,. sau o ceretoare. % 3%ai mira dac v spun. Dillon vzuse o pereche de !lugi deasupra maldrului din col. $i lu i cut prin mormanul de pantofi de%alturi, aleg#nd o pereche de tenii care cunoscuser vremuri m#i !une. % 5stea merg, spuse el. 5, i asta, adug, lu$nd o !asma veche de pe un raft. /g%mi%le $n dou pungi de plastic. C#t cost1 ClaGton $ncepu s le $mpacheteze. % @a drept vor!ind, ar tre!ui s v mulumesc c m scpai de ele, dar toi tre!uie s mai i trim. Fece lire pentru dumneavoastr. Dillon pltii lu pungile. % 0ulumesc mult. % Succes la spectacol, colega, fcei%i s moar, $i deschise ClaGton ua. % 5, cu siguran, rspunse Dillon i porni gr!it spre col, unde opri un ta2i i%i spuse oferului s%l duc $napoi la hotel. C#nd ?ania +ovi<ova se duse s rspund la sonerie i $l vzu pe :ordon /roIn $n prag, tiu instinctiv c era ceva $n neregul. % Z Ce%i asta, :ordon1 Hi%am spus c vin eu la tine. % ?re!uie s vor!im, ?ania, esenial. S%a $nt#mplat ceva $ngrozitor. %?e rog, calmeaz%te. +u te repezi. Bai sus i e2plic%mi. @ane i 0ac<ie parcaser $n captul strzii, iar inspectorul vor!ea de"a la telefonul din main cu *erguson, d#ndu%i adresa. % Sergentul 0ac<ie a verificat de"a ua, domnule. Pe plcu scrie 0iss ?ania +ovi<ova. % 5uleo, e2clam *erguson. % 6 cunoatei, domnule1 % Se zice c ar fi secretar la am!asada sovietic, inspectore.De fapt,e cpit#n -.:./. % nseamn c face parte dintre su!ordonaii colonelului .uri :atov, domnule. (l conduce Secia din @ondra. % +%a fi aa de sigur. :atov este om de%al lui :or!aciov, foarte prooccidental. Pe de alt parte, am $neles dintotdeauna c aceast +ovi<ova st $n dreapta lui :ingis Ban. 0%a mira ca :atov s tie despre povestea asta. % $l vei anuna1 % $nc nu. S vedem mai $nt$i ce are de spus. .nformaiile ne intereseaz. % S intrm, domnule1 % +u, ateptai%m. 5"ung $n douzeci de minute. ?ania privi prudent prin crptura draperiilor. $l vzu pe 0ac<ie st#nd l#ng main, $n captul strzii, i mai mult nu%i tre!ui. Putea mirosi poliitii oriunde $n lume, la 0oscova, Paris, @ondra % peste9tot erau aceiai. % :ordon, mai spune%mi o dat e2act ce s%a $nt#mplat. :ordon /roIn se conform, iar ?ania $l ascult cu r!dare. C#nd $ncheie, ddu din cap' % 5m avut noroc, :ordon, mare noroc. Du%te $n !uctrie i f c#te o cafea. (u am de dat c#teva telefoane. l str#nse de m#n. % Dup aceea, ne vom simi foarte !ine $mpreun. % Serios1 se lumin el la fa, apoi iei. ?ania ridic receptorul i form numrul lui 0a<eev, la apartamentul din Paris. Sun un timp i tocmai se pregtea s $nchid, c#nd auzi declicul. % ;osef, ?ania sunt. % (ram su! du, rspunse el. *ac numai ap pe covor. % He rein doar c#teva secunde, ;osef. 3oiam doar s%mi iau rmas !un. Sunt deconspirat. 0i%au prins c#rtia. 3or !ate la u din clip%n clip.

% DumnezeuleJ e2clam 0a<eev. 4i Dillon1 % ( $n siguran. ?otul merge ca pe roate. Ceea ce%a plnuit omul sta va da foc lumii $ntregi. % Dar tu, ?ania1 % +ici o gri", nu%i voi lsa s m ia. Cu !ine, ;osef. nchise telefonul, $i aprinse o igar, apoi sun la hotel i ceru camera lui Dillon. $i rspunse imediat. . % ?ania sunt. 5vem necazuri. Dillon rmase perfect calm. % C#t de mari1 % 0i%au demascat c#rtia, i%au dat drumul, iar idiotul sta nenorocit a venit direct aici. Simt mirosul /ranei Speciale $n captul strzii. % neleg. Ce vei face1 % +ici o gri", nu m vor gsi s le spun nimic. &n singur lucru' au aflat c :ordon mi%a transmis coninutul raportului de ast sear. (ra $n ca!ina telefonic de la !ufetul ministerului, c#nd l%a arestat *erguson. % neleg. % Promite%mi ceva, $i ceru ?ania. % 4i anume1 % 5runc%i $n aer pe toi. U Se auzi soneria. ?ania mai spuse' % ?re!uie s te las. Succes, Dillon. n timp ce $nchidea telefonul, :ordon /roIn intr cu cafelele. )%5 sunat la u1 % Da. *ii !un, :ordon, i vezi cine e. :ordon deschise ua i porni pe scar. ?ania trase ad#nc aer $n piept. 0oartea nu era grea. Cauza $n care credea fusese $ntotdeauna cel mai important lucru din viaa ei. Stinse igara, deschise un sertar al !iroului, scoase un pistol 0a<arov i se $mpuc $n t#mpla dreapt. :ordon /roIn, a"uns la "umtatea scrii, se rsuci i o lu la fug $napoi, nvlind $n camer. @a vederea ?aniei czut l#ng pat, cu pistolul $nc $n m#na dreapt, scoase un ipt cumplit i czu $n genunchi. % ?ania, iu!ita mea, gemu el. 4i tiu ce avea de fcut, c#nd auzi o !ufnitur $n ua de "os. $i desprinse 0a<arov%ul din m#n i, cu propria%i m#n tremur#nd,=$l ridic. ?rase ad#nc aer $n piept ca s se calmeze i aps pe trgaci $n acelai moment $n care ua din fa se ddu de perete, iar @ane i 0ac<ie pornir $n sus, urmai de *erguson. n captul strzii se adunase o mic mulime, manifest#nd o!inuita i curiozitate pu!lic. Dillon se altur oamenilor, cu gulerul ridicat i m#inile $n !uzunare. $ncepuse s ning uor, c#nd deschiser portierele din spate ale am!ulanei. Dillon se uit cum erau $ncrcate cele dou trgi acoperite cu pturi. 5m!ulana plec. *erguson rmase c#teva momente pe trotuar, vor!ind cu @ane i 0ac<ie. Dillon $l recunoscu imediat pe generalul de /rigadU cruia $i vzuse cu muli ani $n urm fotografia. Se vedea clar c @ane i 0ac<ie erau poliiti. Dup un timp, *erguson se urc $n main i porni, 0ac<ie intr $n apartament, iar @ane plec i el. Stratagema era evident. 0ac<ie tre!uia s atepte, $n eventualitatea c sosea cineva. &n lucru era sigur. ?ania +ovi<ova murise i prietenul su la fel, iar%Dillon tia c, graie sacrificiului ei, era $n siguran. 8eveni la hotel i%i telefona lui 0a<eev la Paris. %5m veti proaste, ;osef. %?ania1 % De unde tiai1 % 0i%a dat telefon. Ce s%a $nt#mplat1 % 5 fost deconspirat, sau mai !ine zis, c#rtia ei a fost. S%a sinucis, ;osef, ca s nu se lase prins. 6 femeie devotat. %4i c#rtia1 .u!itul1 % @a fel. ?ocmai am vzut cadavrele duse $n am!ulan. (ra i *erguson acolo. % Cum te va afecta asta1 % +ici cum. Plec la /elfast diminea, ca s le tai singura pist pe care au ansa s%o gseasc. % 4i pe urm1 % 3ei fi uimit, ;osef, i prietenul tu ara!. Ce zici de $ntregul ca!inet de rz!oi !ritanic1 % Doamne sfinte, doar nu vor!eti serios1 % 5, !a cum s nu. ?e mai caut eu, foarte cur#nd. $nchise telefonul, $m!rc haina i co!or$ la !ar, fluier#nd. *erguson sttea $ntr%un separeu al !arului din c#rciu%ma de vizavi de -ensington Palace :ardens i am!asada sovietic, atept#ndu%l pe colonelul .uri :atov. C#nd apru, $nalt i cu prul al!, $ntr%un palton din pr de cmil, rusul prea agitat. $l vzu pe *erguson i se apropie $n gra!. % Charles, nu%mi vine s cred. ?ania +ovi<ova moart. De ce1

% .uri, noi doi,ne cunoatem de peste douzeci i cinci de ani, adesea am fost adversari, dar acum merg la risc cu tine i te asigur c nu vei vrea ca $n timpul vieii noastre s se compromit ansa asta i sf#ritul conflic tului dintre (st i 3est. % Dar tii !ine c aa e. % Din pcate, nu toi cei din -.:./. ar fi de acord cu tine, iar ?ania era una dintre ei. % (ra adept a liniei dure, $ntr%adevr, dar ce vrei s spui, Charles1 *erguson $i e2plic % despre Dillon, despre atentatul la viaa doamnei ?hatcher, :ordon /roIn, /rosnan, totul. :atov rspunse' % .mprevizi!ilul sta din ..8.5. intenioneaz s%l asasineze pe primul ministru, asta vrei s%mi spui, iar ?ania era implicat1 % 5, $n cel mai direct mod. % Dar, Charles, n%am tiut nimic, "ur. % 4i te cred, !tr#ne, dar tre!uie s fi fost $n legtur cu cineva. 0ai e2act spus,\ a reuit s%i transmit informaii vitale lui Dillon, la Paris. 5a a aflat despre /rosnan i celelalte. % @a Paris, repet :atov. ( o idee. 4tiai c a stat la Paris trei ani, $nainte de a fi transferat la @ondra1 4i tii cine e eful Seciei -.:./. de la Paris1 % Sigur, ;osef 0a<[ev. % 6rice, numai gor!aciovist nu. 8eprezentant tipic al vechii grzi. % 5sta ar e2plica multe, coment *erguson. +umai c n%o vom dovedi niciodat. % 5devrat, ddu :atov din cap. $ns $l sun totui, doar ca s%l $ngri"orez. 0a<eev nu se $ndeprtase prea mult de telefon i rspunse imediat ce sun. % 0a<eev la aparat. %;osef1 .uri :atov. ?e sun din @ondra. % .uri. Ce surpriz, replic 0a<eev, devenind de $ndat prudent. % 5m o veste cam neplcut, ;osef. ?ania, ?ania +ovi<ova. % Ce%i cu ea1 % S%a sinucis ast sear, $mpreun cu un iu!it de%al ei, funcionar $n 0inisterul 5prrii. % Doamne ferete, $ncerc 0a<eev s sune convingtor. % 6 alimenta cu informaii confideniale. ?ocmai am avut o discuie cu Charles *erguson de la :rupul Patru. $l tii pe Charles1 %% *irete. % 5m fost foarte ocat. ?re!uie s%i spun c nu aveam cunotin despre activitile ?aniei. 5 lucrat pentru tine trei ani, ;osef, aa c o cunoti mai !ine ca mine. 5i vreo e2plicaie $n legtur cu povestea asta1 % 0 tem c nici una. % %0da, !ine, dac%i vine vreo idee, s m anuni. .% 0a<eev $i turn un scotch i se duse s priveasc afar, spre strada $ngheat a Parisului. Pre de%un ne!unesc moment, simi impulsul de a%i telefona lui 0ichael 5roun, dar n%ar fi avut nici un rost, iar ?ania pruse at#t de sigur. 73a da foc lumii $ntregiT, fuseser cuvintele ei. 8idic paharul. .=. % $n cinstea ta, Dillon, spuse el $ncet. S vedem dac reueti. (ra aproape unsprezece $n 8iver 8oom de la 7SavoG9 formaia continua s c#nte, iar BarrG *lood, /rosnan i 0arG se g#ndeau s sparg petrecerea, c#nd $n sf#rit apru i *erguson. % Dac am= avut vreodat%n viaa mea nevoie de un pahar, acum e momentul. &n scotch, i s fie foarte mare. *lood chem un chelner i%i ddu comanda, iar 0arG $ntre!' % Ce Dumnezeu s%a $nt#mplat1 %*erguson le relat pe scurt evenimentele serii. C#nd termin, /rosnan spuse' %5sta e2plic multe, dar cel mai enervant e c nu ne apropie nici c%un pas de Dillon. % ?re!uie s su!liniez un lucru, continu *erguson. C#nd l%am arestat pe /roIn la !ufetul ministerului, vor !ise la telefon i avea raportul $n m#n. Cred c e foarte pro!a!il ca atunci s fi vor!it cu +ovi<ova. ) $neleg unde !atei, rspunse 0arG. Credei c e posi!il ca ea, la r#ndul ei, s%i fi transmis informaia lui Dillon1 % Posi!il, spuse *erguson. % 4i ce sugerezi1 $ntre! /rosnan. C Dillon se va duce i el la /elfast1 % Poate. Dac e destul de important. % 5tunci, va tre!ui s riscm, se $ntoarse /rosnan spre 0arG. 0#ine pornim devreme. 5r fi timpul s mergem. n timp ce treceau prin salon spre intrare, /rosnan i *erguson o luar $nainte i se oprir s mai discute. 0arG $l $ntre! pe *lood' % 5vei o prere foarte !un despre el, nu%i aa1

% Despre 0artin1 *lood ddu din cap. 3ietcongii m inuser sptm#ni $ntregi $ntr%o groap. C#nd veneau ploile, se umplea cu ap i tre!uia s stau tot timpul $n picioare ca s nu m $nec. @ipitori, viermi, tot ce vrei, i pe urm, $ntr%o zi, c#nd era cum nu se putea mai ru, mi s%a $ntins o m#n care m%a tras afar, i era 0artin, cu o !anderol pe cap, cu prul lung p#n la umeri i cu faa vopsit ca a unui apa. ( un om deose!it. 0arG privi spre /rosnan. % Da, $ncuviin ea. Cred c asta spune cam totul despre el. Dillon comandase un ta2i care s%l ia de la hotel la ora ase. $l atept pe trepte, cu valiza $ntr%o m#n i o serviet $n cealalt. Purta trendul, costumul, cravata cu dungi i ochelarii, conform personalitii lui Peter Bilton, av#nd asupra lui ca acte de identitate, permisul de conducere din ;erseG i !revetul de pilota". $n valiz avea o trus de toalet i articolele pe care le o!inuse de la ClaGton, $n Covent :arden, toate $mpturite ordonat. 0ai adugase un prosop de la hotel, osete i chiloi. ?oate artau a!solut normal, iar prezena perucii era uor de e2plicat. Drumul spre BeathroI se desfur rapid, la orele dimineii. $i lu !iletul de la ghieul de rezervri, apoi trimise valiza la !aga"e i%i o!inu locul. +u avea arm asupra lui. +%ar fi putut%$n nici un caz, cu securitatea ma2im care se aplic la avioanele spre /elfast. @u mai multe ziare, se duse la restaurantul din galerie i comand un mic de"un englezesc complet, dup care $ncepu sa citeasc, dornic s vad cum mergea 8z!oiul din :olf. @a :atIic<, c#nd @ear"et%ul decola, pe marginile pistei se aternuse un strat su!ire de zpad. $n timp ce se $nscriau pe orizontal, 0arG $ntre!' % Cum te simi1 % +u sunt sigur, rspunse /rosnan. De mult n%am mai fost $n /elfast. @iam Devlin, 5nne%0arie... 5 trecut at#ta vreme. % 4i Sean Dillon1 % +u%i face gri"i, nu l%am uitat, niciodat n%a putea face asta. ntoarse capul, privind $n deprtare, pe c#nd%avionul ieea deasupra norilor i cotea spre nord%vest. Dei Dillon nu tia, /rosnan i 0arG aterizaser de"a i erau $n drum spre Botel (uropa, c#nd avionul lui atinse pista aeroportului 5ldergrove, l#ng /elfast. 5tept o "umtate de or !aga"ele, iar c#nd $i lu valiza, porni spre linia verde i urm un ir de pasageri prin filtru. 3ameii $i oprir pe c#iva, dar nu i pe Dillon, care $n cinci minute a"unse afar i lu un ta2i. % (nglez, aa%i1 $ntre! oferul. Dillon trecu imediat la accentul din /elfast' % 4i ce v face s%o credei1 % .isuse, scuzai%m. 0ergei $ntr%un loc anume1 % 5 dori la un hotel de pe *alte 8oad, rspunse Dillon. &ndeva pe l#ng Craig Street. % Pe%acolo nu se gsete cine tie ce. % 5mintiri din tineree. @ucrez la @ondra de ani de zile. 5m venit $n ora doar p#n m#ine, cu tre!uri. 0 g#ndeam s revd unele din vechile locuri. % Cum poftii. (ste 7Deepdene9, dar nu%i mare lucru de capul lui, v spun eu. 6 main !lindat Saracen $i depi i, c#nd cotir pe o arter principal, vzur o patrul militar. % +u s%a schim!at nimic, coment Dillon. Sigur, i cei mai=muli din putii tia nici nu erau nscui c#nd s%a pornit toat trenia rspunse oferul. 3reau s zic, ce vrem1 $nc un rz!oi de%o sut de ani1 % Dumnezeu tie, spuse cucernic Dillonr desfc#ndu%i ziarul. ?a2imetristul avusese dreptate. Botelul 7Deepdene9 nu era deloc grozav. 6 cldire victorian $nalt, pe o strad lturalnic srccioas, l#ng *alls 8oad. Plti cursa, intr i se pomeni $ntr%un hol rpciugos, cu mo chet uzat. C#nd !tu $n clopoelul de la recepie, apru o femeie voinic i mmoas. % Pot s te%a"ut, drag1 % 6 camer, spuse Dillon. Doarpentru o noapte. % De minune, $i $mpinse recepionera un registru i lu o cheie din cui. +umrul nou, la unu. % S pltesc acum1 % Dam e poate1 +u cunosc eu un gentleman c#nd $l vd1 &rc scara, gsi ua i descuie. Camera era at#t de sordid pe c#t se ateptase, cu un pat str#mt de alam i un dulap. Puse valiza pe mas i iei din nou, $ncuind ua, pentru a porni $n sens opus pe coridor, p#n gsi scara de serviciu. &a de "os se deschidea $ntr%o curte ne$ngri"it. 5leea de alturi ddea printre nite case incredi!il de degradate, dar nu%l deprima c#tui de puin. (ra o zon pe care o cunotea ca%n palm, unde le dduse $ngrozitor de furc militarilor !ritanici, la vremea lui. Porni pe alee, amintindu%i, cu un z#m!et pe !uze, i iei pe *alls 8oad. Capitolul 11

% mi amintesc c au deschis localul sta $n D1, $i spuse /rosnan lui 0arG sttea la fereastra camerei de la eta"ul ase al hotelului (uropa, pe :reat 3ictoria Street, l#ng gar. &n timp, a fost principala int a sa!otorilor ..8.5., genul care prefer s arunce $n aer orice dec#t nimic. % +u ca tine, desigur. n vocea ei se simea o uoar und sarcastic, pe care /rosnan n%o lu $n seam. % Categoric, nu. Devlin i cu mine apreciam= prea mult !arul. ?ot timpul veneam. 0arG rKse cu uimire' % Ce prostieJ $mi ceri serios s cred c, urmrit de armata !ritanic prin tot /elfastul, tu i Devlin stteai $n !arul de la (uropa1 % 4i $n restaurant, uneori. Baide, am s%i art. 0ai !ine s ne lum hainele, $n caz c primim mesa"ul c#t timp suntem "os. n timp ce co!orau cu liftul, 0arG $l $ntre!' % +u eti $narmat1 % +u. % /ine, prefer s rm#n aa. % Dar tu1 % Da, rspunse ea calm. Dar asta%i altceva. (u sunt ofier com!atant al *orelor Coroanei, $ntr%o zon de ser viciu activ. % Ce arm ai1 0arG $i deschise poeta, ls#ndu%l s vad un moment arma. (ra un mic pistol automat, nu mult mai mare dec#t podul palmei ei. % Ce e1 $ntre! /rosnan. % 6 raritate. Colt .XP vechi. $l am din 5frica. % +u prea merge la v#ntoarea de elefaniW % +u, dar $i face !ine datoria, z#m!i ea sum!ru. Dac tii s tragi, mai !ine zis. &ile ascensorului se deschiser i ieir $n hol. Dillon mergea cu pas vioi pe *alls 8oad. +imic nu se schim!ase, a!solut nimic. (ra e2act ca pe vremuri. 3zu de dou ori patrule 8.&.C. $ntrite cu soldai i, o dat, trecu un transportor de trupe !lindat dar nimeni nu%i ddu atenie. $n sf#rit, gsi ceea ce dorea, pe Craig Street, cam la un <ilometru i "umtate de hotel. (ra un mic magazin cu dou vitrine i o!loane de oel la ferestre. Deasupra intrrii at#rnau cele trei !ile de alam ale unui cmtar, cu inscripia Patric< 0aceG. Deschise ua i intr $n tcerea cu miros de mucegai. Prvlia sla! luminat era doldora de articole diverse. ?elevizoare, videorecordere, ceasuri. (2ista chiar i un aragaz i un urs $mpiat, $ntr%un col. &n paravan de plas str!tea te"gheaua, iar omul aezat $n spate pe un ta!uret repara un ceas, cu un monoclu de !i"utier la ochi. 8idic privirea era un individ de vreo aizeci de ani, cu $nfiare consumat i chip cenuiu, palid. % Cu ce v pot a"uta1 % +imic nu se schim!, Patric<, rspunse Dillon. 5ici miroase e2act la fel ca $nainte. 0aceG $i lu monoclul de la ochi i se $ncrunt' % 3 cunosc1 % Cum s nu m cunoti, Patric<1 $i mai aminteti noaptea aia fier!inte din iunie, =QX, c#nd am dat foc la magazia omului luia din 6range, SteIart, i l%am $mpucat pe el i pe%cei doi nepoi ai lui, $n timp ce alergau afar1 .a s vedem, eram toi trei, $i puse Dillon o igar $n gur, aprinz#nd%o cu gri". ?u i fratele tu dup mam, ?ommG 0c:uire, i cu mine. % 0aic Precist, Sean Dillon, tu eti1 e2clam 0aceG. % (u i nu altul, Patric<. % .isuse, Sean, nu credeam s te mai vd vreodat $n /elfast. Credeam c erai... Se opri, iar Dillon $l $ndemn' &nde credeai c eram, Patric<1 % @a @ondra. Sau cam aa ceva, adug moale Patric< 0aceG. % 4i de unde i%a venit ideea asta1 Dillon se duse la u, o $ncuie i trase storul. % Ce faci1 $ntre! 0aceG, alarmat. % 3reau s stm frumos de vor!, nederan"ai de nimeni, Patric< !tr#ne. % +u, Sean, nici nu m g#ndesc. +u mai lucrez cu ..8.5., s%a terminat. % 4tii vor!a aia, Patric<, cine intr, nu mai iese. 5 propos, ?ommG ce mai face1 % Pi, Sean, credeam c tii. /ietul ?ommG a murit de cinci ani. $mpucat de unul de%ai lui. 6 ceart prosteasc $ntre Provizorii i o grupare desprins. S%a suspectat ..+.@.5.

% (ti sigur1 ddu din cap Dillon. ?e%ai mai vzut $n ultima vreme cu vreunul din cei de demult1 Cu @iam Devlin, de pild1 4i cu asta $l prinse, cci 0aceG nu%i putu ascunde e2presia alarmat. % Cu @iam1 +u l%am mai vzut din anii DV. % Fu1 ridic Dillon t!lia ra!ata!il din captul te"ghelei, treci $n spate. Ba!ar n%ai s mini. $l plmui peste o!raz. R% 5cum, treci acolo, $l $mpinse el prin perdea, spre !iroul din spate. 0aceG era $ngrozit. % +u tiu nimic. % Despre ce1 $nc nu i%am pus nici o $ntre!are, dar am s%i spun c#teva lucruri. ?ommG 0c:uire n%a murit. ?riete undeva $n acest frumos ora, su! un alt nume, i ai s%mi spui unde. 5l doilea, @iam Devlin a trecut pe la tine. 5m dreptate $n am!ele privine, nu1 Patric< 0aceG $nghease de fric, iar Dillon $i mai ddu un dos de palm. %+u1 % ?e rog, Se#n, ced cellalt te rog. Sufr cu inima. Pot face un atac. % 6 s faci, dac nu vor!eti, $i promit. % n regul, Devlin a fost pe%aici azi dimineas se intereseze despre ?ommG. % 4i vrei s%i spun eu ce%a zis1 % ?e rog, Sean... 0aceG d#rd#ia de%a !inelea. % Sunt !olnav. % 5 zis c Sean Dillon cel ru um!l !ram!ura prin @ondra i c vrea s a"ute la prinderea lui, i ce surs de informaii mai !un s%ar gsi dec#t vechiul amic al lui Dillon' ?om 0e:oir. 5m dreptate1 % Da, ddu din cap 0aceG. % /ine, $ncepem s a"ungem undeva. Dillon $i mai aprinse o igar, art#nd cu capul spre seiful mare,.de tip vechi, din col. % 5colo sunt armele1 % Ce arme, Sean1 % Baide, nu m mai duce cu vor!a. 5ni de zile ai fcut tranzacii cu pistoale. Deschide%lJ 0aceG scoase o cheie din sertarul !iroului, se duse i descuie seiful. Dillon $i trase la o parte. $nuntru se gseau c#teva arme. &n ,e!leG vechi, dou revolvere Smith E ,esson. Cel care%i atrase atenia fu un pistol automat Colt . `P din armataamerican.$l c#ntri $n m#n i verific $ncrctorul. % 0inunat, Patric<, .4tiam eu c m pot !aza pe tine. Puse pistolul pe !irou i se aez $n faa lui 0aceG. % Deci, ce s%a $nt#mplat1 Chipul lui 0aceG do!#ndise o culoare Stranie. % +u m simt !ine. % 5i s te simi mai !ine dup ce%mi spui. 3or!ete %?ommG locuiete de unul singur, la vreo "umtate de mil de% aici, pe Canal Street. 4i%a amena"at vechea magazie din capt. i zice -ellG, :eorge -ellG. % Cunosc !ine zona,% fiecare colior i ungher. % Devlin a cerut numrul de telefon al lui ?ommG i l%a sunat pe loc. 5 spus c era esenial s%l vad. C avea legtur cu tine. ?ommG a fost de acord s%l primeasc la ora dou. U % Perfect, rspunse Dillon. 3ezi ce uor a fost1 5cum pot s m duc eu $nsumi la el, $naintea lui Devlin, ca s discutm despre vechile vremuri, numai c n%am s m deran"ez cu telefonul. Cred c%i voi face o surpriz. ( mult mai amuzant. % +u vei a"unge $n veci la el, spuse 0aceG. Poi intra numai prin fa, toate celelalte ui sunt sudate. De ani de zile l%a apucat paranoia. i e fric s nu%l atace cineva. .ar de ua din fa n%ai s treci. Peste tot sunt camere f.v. de securitate i tot felul de din%astea. % Se gsete oric#nd ocale, spuse Dillon. % ?u ai gsit, $ntotdeauna. 0aceG se trase de gulerul cmii, sufocat. Pastilele, gemu el i deschise sertarul din fa. Scoase un flacon, care%i czu din m#ini. 8#mase aplecat pe spate $n scaun, iar Dillon $l ocoli i ridic flaconul. % Pro!lema e, Patric<, c $n momentul c#nd ies pe u ai s te repezi la telefon s vor!eti cu ?ommG, ceea ce nu se poate, nu%i aa1

0erse la emineu i arunc sticlua cu pastile $n "raticul aprins. Din spatele lui se auzi o !ufnitur i, c#nd se $ntoarse, $l vzu pe 0aceG czut cu scaunul pe "os. Sttu un moment $n picioare l#ng el. Chipul lui 0aceG se $nvineise ru, iar picioarele $i zv$cneau spasmodic. Deodat, scoase un g$f$it prelung, ca i cum i s%ar fi revrsat tot aerul din piept, $ntoarse capul $ntr%o parte i rmase complet nemicat. Dillon !g Colt%ul $n !uzunar, trecu prin magazin i deschise ua, dup care o $ncuie cu !roasca Lale, ls#nd storul tras. Peste c#teva momente, ddu colul pe *alls 8oad i porni $napoi spre hotel c#t putea de repede. ntinse coninutul valizei pe patul din camera srccioas de hotel i se dez!rc. $nainte de toate, lu pe el !lugii, teniii vechi i untricou gros. &rm peruca. Se aez la msua de toalet cu oglind, pieptn#ndu%i prul crunt p#n a"unse s arate dezordonat i ne$ngri"it. @eg pe deasupra !asmaua i se studie. 5poi, $m!rc fusta lung p#n la glezne. .mpermea!ilul vechi, mult prea mare pentru msura lui, $ntregi costumaia. Se ridic $n faa dulapului, e2amin#ndu%se $n oglind, $nchise ochii, g#ndindu%i rolul, iar c#nd $i deschise din nou nu mai era Sean Dillon, ci o !tr#n ceretoare decrepit i coc#r"at. +u prea avea nevoie de machia", doar de un fond de ten msliniu i o d#r de ru" pe!uze. 4tr#m!, desigur, dar a!solut potrivit cu persona"ul. Scoase o sticl de Ihis<G dintr%un !uzunar al servietei i%i turn puin $n palme, frec#ndu%se apoi peste fa, dup care $i stropi i pieptarul impermea!ilului. Puse $ntr%o pung de plastic Colt%ul, dou ziare i sticla de Ihis<G i fu gata de plecare. 6 privi $n oglind pe !tr#na cea ciudat, de comar. % ncepe spectacolul, opti el i iei. C#nd co!or$ scara i iei $n curte, domnea linitea $nchise $ncet ua $n urma lui i merse ctre poarta dinspre alee. C#nd a"unse, ua hotelului se deschise $n spatele lui. %.. Z5lo, strig un glas, da= ce caui aici1 ntorc#ndu%se, Dillon vzu un r#nda de la !uctrie, cu or al! i murdar, pun#nd o cutie de carton $n lada de gunoi. % Du%te%n m%ta, horcai Dillon. % .a car%te de%aici, !a!ornioJ rcni r#ndaul. Dillon $nchise ua $n urma lui. % Drept la int, Sean, spuse el $ncet, pornind pe alee. .ei pe *alls 8oad i $ncepu s#%i t#reasc picioarele pe trotuar, cu micri at#t de anormale $nc#t oamenii se ddeau la o parte din calea lui. (ra aproape ora unu, iar /rosnan i 0arG ?anner se aflau $n !arul hotelului (uropa, cu g#ndul la masa de pr#nz, c#nd se apropie un t#nr liftier' % Domnul /rosnan1 . % (u sunt. % 3%a venit ta2iul, domnule. % ?a2i1 $ntre! 0arG. Dar n%am comandat. % /a da, $i spuse /rosnan. 6 a"ut s%i ia haina i $l urmar pe liftier prin hol, co!or#nd treptele de la intrare spre ta2iul negru care atepta la !ordur. /rosnan $i%ddu liftierului o lir i intrar $n main. Dincolo de geamul despritor, oferul purta o apc de tIeed i un veston marinresc vechi. 0arG ?anner trase geamul $ntr%o parte. % Presupun c tii unde mergem1 $ntre! ea. % 5. cum s nu scumpo, $i z#m!i peste umr @iam Devlin, !g#nd $n vitez i demar#nd. Dup unu i "umtate, Devlin intr cu ta2iul pe Canal Street. % n capt e, spuse el. Parcm $n curtea de%alturi. Co!or#r i se $ntoarser $n strad, apropiindu%se de intrare. .. % Purtai%v frumos, ne filmeaz televiziunea, $i preveni el i aps !utonul unei sonerii, l#ng ua masiv, cu !enzi din fier. % +u arat prea primitor, coment 0arG. % Da, m rog, cu un trecut ca al lui, ?ommG 0c:uire are nevoie de o fortrea, nu de o csu comod pe cine tie ce proprietate frumoas, se $ntoarse Devlin spre /rosnan. 5i arm, fiule1 % +u, rspunse /rosnan. (a, $ns, da. 4i tu, cred1 % Fi%i prudena mea $nnscut, sau poate relele nravuri de%o via. Din difuzorul de l#ng u se auzi un glas' % ?u eti, Devlin1 % Da= cine s fie, poponar !tr#n1 $i am cu mine pe 0artin /rosnan i o prieten de%a lui i degerm $n gerul sta nenorocit, aa c deschide odat. % 5i a"uns mai devreme. (ra vor! c la dou. 5uzir pai de cealalt parte a uii, care se deschise

pentru a dezvlui un !r!at $nalt i cadaveric, la vreo aizeci i cinci de ani. Purta un pullover 5rran gros, !lugi largi i un pistol%mitralier Sterling. Devlin se $ndes pe l#ng el, intr#nd primul, % Ce%ai de g#nd cu chestia asta, vrei s%ncepi un nou rz!oi1 0c:uire $nchise ua i o zvor$. % +umai dac n%am $ncotro, $i msur el !nuitor cu privirea. 0artin1 $i $ntinse m#na. % +u ne%am vzut de mult. C#t despre tine, golan !tr#n, $i spuse el lui Devlin, nu tiu ce te%o fi in#nd departe de morm#nt, da= ai putea%o scoate la v#nzare. 5m c#tiga o avere. 6 studie lung pe 0arG. % 4i dumneata cine s fii1 % 6 prieten, $i spuse Devlin. 5a c hai s ne%apu%cm de trea!. % $n regul, venii pe%aici. .nteriorul magaziei era complet gol, cu e2cepia unui furgon parcat $ntr%o parte. 6 scar de oel ducea la o pasarel, deasupra unui fost !irou $ngrdit cu geamuri. 0c:uire urc primul i intr $n prima $ncpere de pe palier. Coninea un !irou i un pupitru cu echipamente de televiziune, un ecran reprezent#nd strada, cellalt intrarea. Puse automatul Sterling pe !irou. % 5ici locuieti1 $ntre! Devlin. % Sus.9 5m transformat $n apartament depozitul din pod. 4i%acum, s $ncepem, Devlin. Ce vrei1 @%ai pomenit pe Sean Dillon. % .ari a luat%o razna, spuse /rosnan. % Credeam c a sf#rit%o ru. 3reau s zic, a trecut at#ta vreme, $i aprinse 0c:uire o igar. 6ricum, ce legtur are cu mine1 % 5 $ncercat s%l lichideze, pe 0artin aci de fa la Paris. C#nd colo, i%a omor#t iu!ita. % .isuseJ murmur 0c:uire. % 5cum um!l creanga prin @ondra i vreau s pun m#na pe el, adug /rosnan. 0c:uire o privi din nou pe 0arG ?anner' % 4i ea ce rol are1 % Sunt cpitan $n armata !ritanic, rspunse 0arG cu voce seac. ?anner m numesc. % Pentru Dumnezeu, Devlin, ce%nseamn asta1 $ntre! ostil 0c:uire. ( $n regul, $i rspunse @iam Devlin. +%a venit s te aresteze, dei tim cu toii c, dac armai fi printre cei vii, ?ommG 0c:uire ar $ncasa vreo douzeci i cinci de ani. % ?iclosuleJ % *ii rezona!il, insist Devlin. 8spunde doar la c#teva $ntre!ri i vei putea fi $n continuare :eorge -ellG. 0c:uire ridic m#na, $ntr%un gest defensiv. % n regul, am prins ideea. Ce vrei s tii1 % n 1Ce1, campania de dinamitri din @ondra, spuse /rosnan. 5i fost superiorul lui Dillon. % (2act, confirm 0c:uire, cu o privire spre 0arG. % 4tim c Dillon tre!uie s fi avut o!inuitele pro!leme $n privina armelor i a e2plozivilor, domnule 0c:uire, spuse 0arG. 4i mi s%a dat de $neles c, $ntotdeauna $n asemenea situaii, prefer relaiile din lumea interlop. ( adevrat1 % Da, de o!icei aa lucra, rspunse fr tragere de inim 0c:uire, aez#ndu%se. % 5vei idee de cine s%a folosit la @ondra.$n 1Ce11 continu 0arG. % De unde s tiu eu1 replic 0c:uire, cu o e2presie hituit. Putea s fi fost oricine. % ?iclos mincinos, tii tu ceva, sunt sigur, interveni Devlin scoase din !uzunarul vestonului% m#na dreapt, $narmat cu un pistol @uger vechi, pe care i%l propti $ntre ochi. Bai repede, spune%ne, c de nu... 0c:uire $mpinse pistolul la o parte. % $n regul, Devlin, ai c#tigat. $i aprinse $nc o igar. % 5 tratat cu un om din @ondra numit ;ac< BarveG,. mare operator, gangster $n toat regula. % (i, n%a fost chiar aa de greu, nu1 replic Devlin. S @a ua de "os se auzi un ciocnit !u!uitor i privir cu toii spre ecranul televizorului, pentru a vedi#o !tr#n ceretoare pe treapt. 3ocea se auzi clar din difuzor. % 6m de trea! ce eti, domnu= -ellG. ?e poi milostivi cu o lir de%un srman suflet1 0c:uirerspunse m microfon' % 3alea, !a!o. % 3ai, Doamne, domnu= -ellG, o s mor aciia pe pragu= matale, $ngerul sta amarnic, i%o s vaz toat lumea.

0c:uire se ridic. % 0 duc s scap de ea. 3in%$ntr%un minut. Co!or$ gr!it scara, sco$nd dintr%un portofel vec!i o h#rtie de cinci lire, $n timp ce se apropia de u. 6 deschise i $ntinse !anii. % .a%i i%ntinde%o. 0#na lui Dillon iei din sacoa de plastic, $narmat cu Colt%ul. % &na de cinci, ?ommG !iatule. ?e%a gsit generozitatea la !tr#nee. $nuntru. $l $mpinse $n antrepozit i $nchise ua. % .a stai, ce%i asta1 $ntre! $ngrozit 0c:uire. % +emesis. $i plteti pcatele $n viaa asta, ?ommG, toi ni le pltim. 0ai ii minte noaptea aia din D1, c#nd tu, eu i Patric< i%am $mpucat pe ai lui SteIart $n timp ce fugeau din foc1 % Dillon1 opti 0c:uire. ?u eti1 Ddu s se $ntoarc, ridic#nd glasul pentru a striga' %DevlinW Dillon trase dou gloane $n spate, fr#ng#ndu%i coloana i do!or#ndu%l pe !urt. $n timp ce deschidea ua din spatele lui, pe palier apru Devlin, cu @uger%ul $n m#n, trg#nd de"a. Dillon trase de trei ori $n succesiune rapid, sprg#nd geamul !iroului, i iei tr#ntind ua $n urma lui. $n timp ce o lua la fug pe strad, de pe artera principal aprur dou @and%8ovet%uri fr accesorii, cu c#te patru soldai $n fiecare, atrase de zgomotul $mpucturilor, venind spre el. Cel mai nenorocit ghinion, dar Dillon nu ezit. 5"ung#nd la o gur de scurgere, se prefcu c aluneca i ls Colt%ul s cad printre gratii. C#nd se ridic, cineva strig' = % Stai pe locJ (rau militari din trupele aeropurtate, $n uniforme de camufla", cu veste antiglon i !erete roii, fiecare cu puca pregtit, iar Dillon le oferi spectacolul vieii lui. Porni cltinat $nainte, gem#nd, pl#ng#nd i ag$ndu%se de t#nrul locotenent de la comand. % .isuse, domnu=, ce grozvii se%nt#mpl $n magazia aia. .o m%adposteam de frig i%a ieit nite !iei trg#nd unii% ntr%alii. Simind mirosul de Ihis<G, t#nrul ofier $l $mpinse la o parte. % 3ezi ce%are%n saco, sergent. Sergentul se uit rapid. % 6 sticl de pileal i nite ziare, domnule. % /ine, du%te i%ateapt acolo, $l $mpinse ofierul pe Dillon de%a lungul trotuarului, $n spatele patrulei, i scoase o portavoce dintr%un @and%8over. % 3oi, cei dinuntru, strig. 5runcai armele pe u afar i ieii dup ele, cu m#inile sus. 5vei dou minute, altfel intrm dup voi. ?oi mem!rii patrulei erau $n poziii de tragere, ateni numai la intrare. .Dillon se strecur $napoi $n curte, se $ntoarse i trecu gr!it pe l#ng ta2iul lui Devlin, pentru a gsi $n c#teva secunde ceea ce cuta, o gur de canal cu capac. $l ridic i co!or$ pe scara metalic, trg#nd capacul la loc dup el. De multe ori, $n trecut, scpase de militarii !ritanici $n acest fel i cunotea perfect sistemul de drena" din zona *alls 8oad. ?unelul era foarte $ntunecos, cu tavanul scund. Porni t#r$, auzind sunetul apei care curgea, i iei pe panta unui tunel mai larg, canalul principal. 4tia c avea conducte de scurgere care a"ungeau p#n $n /elfast @ough. $i scoase fusta i peruca, arunc#ndu%le $n ap, i%i terse viguros faa i !uzele cu !asmaua, dup care porni gr!it pe marginea canalului p#n a"unse la o alt scar. Porni $n sus, spre razele de lumin care intrau prin gurile capacului, atept un moment i $l ridic. .eise pe o alee pietruit de l#ng canal, $n spatele unor case vechi, !tute $n sc#nduri. Puse capacul la loc i porni cu toat viteza spre *alls 8oad. n magazie, t#nrul ofier sttea l#ng trupul lui 0c:uire, e2amin#nd legitimaia de identitate a lui 0arG ?anner. % ( perfect vala!il, spuse ea. Putei verifica. % 4i tia doi1 % Sunt cu mine. 5scultai, domnule locotenent, putei primi e2plicaii complete de la comandantul meu. (ste generalul de /rigad Charles *erguson, de la 0inisterul 5prrii. % (%n regul, doamn cpitan, spuse el $n defensiv. +u%mi fac dec#t datoria. 5ici nu mai e ca pe vremuri, s tii. $i avem pe cei din 8.&.C.1 pe cap. *iecare deces tre!uie anchetat p#n la capt, altfel pltim scump. Sergentul intr' % 5vei legtura cu colonelul, efule. % Perfect, rspunse locotenentul, ieind. /rosnan $l $ntre! pe Devlin' .. % Crezi c era Dillon1 % 5r fi o coinciden al dracului de mare s nu fi fost. 6 ceretoare1 cltin din cap Devlin. Cine%ar fi crezut1 % +umai Dillon ar fi capa!il.

% 3rei s spui c a venit special de la @ondra1 $ntre! 0arG. % 4tia c eram aici, graie lui :ordon /roIn, iar z!orul de la @ondra la /elfast c#t dureaz1 6 or i un sfert1 % Ceea ce $nseamn c tre!uie s se $ntoarc. % Poate, ddu din cap @iam Devlin. Dar nimic nu e a!solut sigur $n viaa asta, fetio, ai s%o%nvei, i ai de%a face cu un om care a ocolit m#inile poliiei timp de douzeci de ani i mai !ine, prin toat (uropa. % (i, e timpul s%l prindem pe ticlosul sta $i co!or$ ea privirea spre 0c:uire. +%arat prea frumos, nu%i aa1 % 3iolena, omorurile. *%te frate cu dracul i uite unde a"ungi, replic Devlin. Dillon intr pe ua de serviciu a hotelului e2act la ora dou i un sfert i urc gr!it $n camera lui. $i scoase !lugii i tricoul, $i puse $n valiz i $mpinse totul pe raftul de sus al dulapului. Se spl repede pe fa,)apoi $m!rc o cma al! cu cravat, un costum $nchis la culoare i un /ur!errG al!astru. .ei din camer i co!or$ scara din spate, cu servieta $n m#n, la cinci minute dup ce intrase. .ei pe alee, coti pe *alls 8oad i porni cu pas vioi. $n cinci minute,reui s opreasc un ta2i i%i ceru oferului s%l duc la aeroport. 6fierul de la serviciul de informaii al armatei rspunztor cu zona oraului /elfast era un anume colonel 0c@eod i nu fu $nc#ntat deloc cu situaia care i se prezent. % +u e deloc !ine, doamn cpitan ?anner, spuse el. +u putem permite s venii aici ca nite coI!oGs i s acionai din proprie iniiativ. ntoarse capul spre Devlin i /rosnan. % 4i mai implicai i nite oameni cu un trecut foarte du!ios. $n zilele astea, avem aici o situaie foarte delicat i tre!uie s mulumim Comisariatul 8egal din &lter. $l consider terenul lor. % Da, m rog, se poate, rspunse 0arie. Dar sergentul dumneavoastr de%afar a fost destul de ama!il s se intereseze pentru mine de z!orurile spre @ondra. (ste unul la patru i "umtate i altul la ase treizeci. +u credei c ar fi o idee !un s controlai c#t mai minuios pasagerii1 % +u suntem chiar !tui $n cap, doamn cpitan, am i dat ordin, dar sunt convins c nu tre!uie s v amintesc c nu suntem o armat de ocupaie. 5ici nu e $n vigoare legea marial. 0i%e imposi!il s $nchid aeroportul, nu am autoritatea necesar. ?ot ce pot face e s anun poliia i securitatea aeroportului, pe cile normale, i dup cum v%ai strduit s%mi e2plicai, $n privina acestui Dillon nu prea avem ce s le spunem. Sun telefonul. 8idic i spuse' % Domnul general de /rigad *erguson1 Scuzai%m c v deran"ez, domnule. Colonel 0c@eod, /elfast B.c. Se pare c avem o pro!lem. Dillon, $ns, la aeroport, nu inteniona s ia avionul de @ondra. Poate ar fi reuit s scape nedepistat, dar era o ne!unie s $ncerce, c#nd avea i alte variante. @a ora trei i c#teva minute, consult ta!ela de plecri. ?ocmai pierduse cursa de 0anchester, dar la trei i un sfert decola un avion spre :lasgoI, care avea $nt#rziere. Se duse la ghieu. % Speram s prind cursa de :lasgoI, $i spuse el tinerei casierie, dar am a"uns cu $nt#rziere. 5cum vd c plecarea s% a am#nat. *ata tast datele pe computer. % Da, are o "umtate de or $nt#rziere, domnule, i sunt locuri destule. Dorii s $ncercai1 % Cu siguran, rspunse el recunosctor, sco$nd !anii din portofel, $n timp ce casiera $i completa !iletul. +u avu nici o pro!lem cu paza, iar coninutul servietei era destul de inofensiv. Pasagerii fuseser de"a chemai la avion, iar Dillon se $m!arc i ocup un fotoliu din spate. *oarte satisfctor. &n singur lucru ieise prost. Devlin, /rosnan i femeia a"unseser $naintea lui la 0c:uire. 0are pcat, fiindc se punea $ntre!area ce apucase s le spun. Despre BarveG, de e2emplu. ?re!uia s acioneze rapid, pentru orice eventualitate. Sur#se fermector, c#nd steIardesa $l $ntre!= dac dorea ceva de !ut. % 6 ceac de ceai ar fi minunat, rspunse el, sco$nd un ziar din serviet. 0c@eod ordon ca /rosnan, 0arG i Devlin s fie dui la aeroport, unde a"unser chiar $nainte de a fi chemai pasagerii%pentru z!orul spre @ondra de%la patru i "umtate. &n inspector de poliie 8.&.C. $i conduse $n sala de plecri. % +umai treizeci de pasageri, dup cum vedei, i i%am verificat pe toi amnunit. % 5m !nuiala c um!lm dup cai verzi pe perei, comenta 0c@eod. Pasagerii fur chemai la avion, iar /rosnan i Devlin se postar l#ng u, privindu%i pe toi c#nd treceau. @a sf#rit, Devlin $ntre!' % Clugria aia !tr#n, 0artin, nu i%ar plcea o percheziie la piele1 0c@eod interveni nervos' % Pentru numele lui Dumnezeu, haidei s mergem. % &n om furios, coment Devlin, $n timp ce colonelul lua $nainte. Pro!a!il $i !teau cu varga pentru orice, la coala pu!lic unde a $nvat el. Deci, voi doi v $ntoarcei la @ondra1

ZDa, ar fi cazul s mergem, spuse /rosnan. % 4i dumneavoastr, domnule Devlin1 $ntre! 0arG. nu vei pi nimic1 % 5, *erguson, ca s fiu cinstit, mi%a asigurat un !ilet de sntate curat, cu ani $n urm, pentru serviciile fcute informaiilor !ritanice. +%o s am nici o pro!lem. 6 srut pe o!raz. % 0i%a fcut mare plcere, iu!ito. % 4i mie. 5i gri" de !iatul sta. Dillon [ cel mai alunecos din lume. 5"unseser la pist. Devlin z$m!i i deodat dispru, a!sor!it $n mulime. /rosnan trase ad$nc aer $n piept. % :ata, atunci, spre @ondra. 4i o lu de !ra, pornind printre oameni. % F!orul p#n la :lasgoI dur doar patruzeci i cinci de minute. Dillon ateriza la patru i "umtate. @a cinci i Sun sfert, avea un avion de navet pentru @ondra. $i lu !ilet i trecu gr!it $n sala de plecri, unde primul lucru pe care% l fcu fu s%i telefoneze lui DannG *ahG la Cadge (nd. 8spunse 5ngel. % D%mi%l pe unchiu%tu DannG, Dillon sunt, $i zise el. DannG $ntre!' % ?u eti, Sean1 % +imeni altul. Sunt la :lasgoI, atept avionul. 3oi sosi la BeathroI ?erminal 6ne la ase "umate. Poi veni s m atepi1 5i timp e2act la limit. % +ici o pro!lem, Sean. 6 aduc i pe 5ngel, s ne in companie. % Perfect i, DannG, pregtete%te s lucrezi la noapte. 0#ine s%ar putea s fie ziua cea mare. % .isuse, Sean... Dar Dillon $nchise telefonul $nainte ca *ahG s mai poat spune ceva. 5poi, sun la !iroul lui BarveG, de la antrepriza din ,hitechapel. 8spunse 0Gra. % 5ici Peter Bilton, ne%am cunoscut ieri. 5 vrea s vor!esc cu unchiul tu. % +u%i aici. 4%a=dus $n 0anchester, la o ceremonie. 3ine a!ia m#ine diminea. % +u%mi convine, rspunse Dillon. 0i%a promis materialul $n douzeci i patru de ore. % 5, e aici, spuse 0Gra. Dar vreau !nii $n m#n, % $i ai. Se uit la ceas, calcul#nd timpul necesar pentru a a"unge de la BeathroI la /aGsIater s ia !anii. 5"ung pe la opt fr un sfert. % 5tept. n timp ce Dillon $nchidea telefonul, pasagerii fur chemai la avion i se altur mulimii gr!ite. 0Gra, st#nd $n picioare l#ng foc, $n ca!inetul unchiului ei, lu o hotr#re. Scoase din sertarul !irou cheia camerei secrete i se duse $n capul scrii. % /illG, eti ;os1 ?#nrul apru peste un moment' ) % &ite%m. % .ar erai $n camera sicrielor1 3inoS am nevoie de tine. 0erse pe coridor spre ua din spate, o deschise i trase $n lturi peretele fals. $i art o cutie de Semte2' % Du%o $n !irou. C#nd veni i ea, /illG pusese cutia pe mas. % :rea a nai!ii. Ce%are $nuntru1 % ( rost de !ani, /illG, altceva nu te privete. 5cum, ascult%m, i ascult !ine. ?ipul la scund, cel care te%a smotocit ieri. % Ce%i cu el1 % 3ine aici la opt fr un sfert ca s%mi plteasc o grmad de !ani pentru coninutul cutiei. % 4i1 % 3reau s atepi afar, $ncep#nd de la apte "umate, $n hainele alea dichisite ale tale de piele neagr, cu /.0.,.%ul pregtit. C#nd pleac, $l urmreti, /illG, i p#n la dracu%n praznic $n Cardiff dac e nevoie. l !tu pe o!raz' % 4i dac%l pierzi, frumosule, nu te osteni s te mai $ntorci. @a BeatoroI ningea uor, c#nd Dillon sosi la ?erminalul &nu. 5ngel, care $l atepta, $i fcu cu m#na, emoionat. % De la :lasgoI, o!serv ea. Ce%ai fcut acolo1 % 5m aflat ce%ascund scoienii su! <ilturi. ) 8$z$nd, 5ngel i se ag de !ra. % (ti $ngrozitor. .eir prin zpad, gsindu%l pe *ahG $n furgonul 0orris.

% 0 !ucur c te vd, Sean. $ncotro1 % @a hotelul meu din /aGsIater. 3reau sa predau camera. % 3ii la noi1 $ntre! 5ngel. %Da, ddu din cap Dillon, dar mai $nt$i am de luat un cadou pentru DannG, de la un antreprenor de pompe fune!re din ,hitechapel. % 4i despre ce e vor!a, Sean1 se interes *ahG. % 5, de vreo cincizeci de livre de Semte2. 0aina coti i derapa uor, *ahG chinuindu%se s%o in su! control. % Sf$nt 0aic a DomnuluiJ @a salonul funerar, portarul de sear $i deschise lui Dillon ua din fa. % Domnul Bilton, aa e1 Domnioara 0Gra v ateapt, domnule. % 4tiu unde s%o gsesc. Dillon urc scara, merse pe coridor i deschise ua antecamerei. 0Gra $l atepta. % .ntr, $l pofti ea. Purta un costum negru cu pantaloni i fuma o igar. Se aez la !irou, !t#nd cu palma $n cutie. % 5ici e. &nde%s !anii1 Dillon puse deasupra cutiei o serviet i o deschise. Scoase cincisprezece mii, teanc cu teanc, i le ls s cad $n faa ei. $n serviet mai rmseser cinci mii de dolari, ,alther%ul cu amortizor CarsIell i /eretta. $nchise servieta, z#m!ind. % $mi place s fac afaceri cu tine. @u cutia cu tot cu serviet, iar 0Gra se duse s%i deschid ua. % Ce%ai s faci cu sta, arunci $n aer Camerele Parlamentului1 % Ala a fost :uG *aI<es, spuse el, merg#nd pe coridor i scar p#n la parter. Pe trotuar era polei. Dillon porni $n lungul strzii, iar la col coti spre furgon. /illG, atept#nd ner!dtor $n um!r, $i conduse $ncet /.0.,.%ul pe l#ng mainile parcate, p#n $l vzu pe Dillon oprindu%se la furgonul 0orris. 5ngel $i deschise portiera din spate, iar Dillon puse cutia $nuntru. *ata o $nchise i, ocolind maina, se aezar l#ng *ahG. %:ata, Sean1 % :ata, DannG, o cutie cu cincizeci de livre de Sem%te2, cu tampila fa!ricii, venit direct de la Praga. 5cum,, hai s plecm de%aici, ne ateapt o noapte lung. *ahG str!tu c#teva strzi laterale i iei la drumul principal, iar c#nd se $nscrise $n trafic, /illG $l urm cu %/.0.,.% ul. Capitolul 1X Din motive tehnice, @ear"et%ul nu putuse o!ine culoar de z!or de la aeroportul 5ldergrove p#n la ora cinci i %"umtate. @a apte fr uh sfert, /rosnan i 0arG aterizar la :atIic<, unde $i atepta o limuzin de la minister. 0arG sun de la telefonul mainii i $l gsi pe *erguson $n apartamentul din Cavendish SMuare. C#nd -im $i intro % duse $nuntru, sttea l#ng foc, $nclzindu%se. % C#inoas vreme i se mai anun zpad, m tem, sor!i el din ceai. (i, mcar v%ai $ntors $ntregi, dragii mei, tre!uie s fi fost o e2perien $nviortoare. % ( i sta un punct de vedere. % Suntei a!solut siguri c era Dillon1 % (i, s zicem aa, spuse /rosnan, dac nu era, a fost o coinciden a dracului de mare c s%a hotr#t cineva s aleag tocmai momentul la ca s%l $mpute pe ?ommG 0c:uire. 4i pe urm, mai e numrul cu ceretoarea. ?ipic pentru Dillon. % Da, a!solut remarca!il. % Categoric, nu era $n avionul de @ondra, la $ntoarcere, domnule, spuse 0arG. % 3rei s spui, credei c nu era $n avion, o corect *erguson. Din ce tiu eu, afurisitul sta putea s se dea 9i drept pilot. Pare capa!il de orice. % 0ai urmeaz s decoleze un avion spre @ondra, la opt i "umtate, domnule. Colonelul 0c@eod a spus c $l va verifica minuios. % 6 pierdere de timp, se $ntoarse *erguson spre /rosnan. Cred c eti de acord, 0artin1 % 0 tem c da. % 5cum,9haidei s mai recapitulm o dat totul. Povestii%mi ce s%a $nt#mplat. C#nd 0arG $ncheie, *erguson spuse' % 5m consultat adineaori decolrile de la 5ldergrove. (rau avioane pentru 0anchester, /irmingham, :lasgoI. Chiar i o curs de Paris, la ase "umate. +%ar fi fost mare lucru s vin de%acolo la @ondra. 5r a"unge aici m#ine.

% 4i rm#ne%oric#nd i drumul pe mare, $i aminti /rosnan. *errG% ul de la @arne la Stranraer, $n Scoia, iar de%acolo un tren rapid p#n la @ondra. % Plus faptul c putea s treac grania $n .rlanda, s se duc la Du!lin i s%i continue drumul de%acolo, pe zeci de ci diferite, complet 0arG, ceea ce nu ne duce nicieri. % Cel mai interesant e motivul cltoriei, interveni *erguson. +%a tiut despre intenia voastr de a%l cuta pe 0c:uire p#n asear, c#nd /roIn i%a dezvluit lui +ovi<ova, coninutul raportului i totui, s%a repezit la /elfast cu prima ocazie. De ce s fi fcut asta1 % Ca s#%i $nchid gura lui 0c:uire, rspunse 0arG. ( interesant c $nt#lnirea noastr cu 0c:uire a fost sta!ilit la ora dou, dar am sosit cu aproape o "umtate de or mai devreme. Dac n%o fceam, Dillon ar fi a"uns primul la el. % Chiar i aa, nu poate fi sigur dac 0c:uire v%a spus ceva, i ce anume. % Dar pro!lema e, domnule, c Dillon tia c 0c:uire $l avea la m#n cu ceva, de%asta i%a dat at#ta osteneal ca s a"ung la el i e vor!a $n mod clar de informaia c acel ;ac< BarveG a fost furnizorul lui de arme la @ondra, $n campania din =e1. % Da, !ine, c#nd ai vor!it cu mine de la 5ldergrove, $nainte de plecare, am fcut un control. Detectivul inspector @ane din /rana Special mi%a spus c BarveG e un gangster notoriu, pe scar mare. Droguri, prostituie, o!inuitele. Poliia $l urmrete de ani de zile, fr nici un rezultat. Din pcate, acum este i un om de afaceri respecta!il. Proprieti, clu!uri, agenii de pariuri i aa mai departe. % Ce $ncercai s spunei, domnule1 $ntre! 0arG. % C nu e at#t de uor pe c#t ai crede. +u%l putem lua pe BarveG la interogatoriu, fiindc un mort l%a acuzat de nite lucruri $nt#mplate cu zece ani $n urm. *ii raional, draga mea. 3a sta cuminte, $i va ine gura, iar o echip din cei mai !uni avocai ai @ondrei $l vor scoate la lumin $n timp record. % Cu alte cuvinte, va fi disculpat $n instan1 coment /rosnan. % (2act, oft *erguson. $ntotdeauna am privit cu mult simpatie ideea c, $n privina claselor criminale, singura cale de a face dreptate e s%i scoatem pe toi avocaii $n cea mai apropiat pia pu!lic i s%i $mpucm. /rosnan privi pe fereastr, spre ninsoarea sla!. % 0ai e i o alt cale. % Presupun c te referi la prietenul tu *lood1 z#m!i str#ns *erguson. +u te oprete nimic s%i ceri sfatul, dar asigur%te c rm#i $n limitele legii. %5,%cu siguran, domnule general de /rigad, pe cuv#ntul meu, $i lu /rosnan haina. Baide, 0arG, s mergem la BarrG. &rmrirea 0orris%ului nu era prea dificil pentru /illG, %cu /.0.,.%ul. Fpada nu se depusese dec#t pe marginea drumului, iar asfaltul era ud. 6 mulime 9de maini ieeau din @ondra, trec#nd prin Dor<ing. Pe drumul de Borsham nu mai erau at#t de multe, dar tot suficiente pentru a%i asigura acoperirea. C#nd 0orris%ul coti la indicatorul spre :rimethorpe avu noroc, cci ninsoarea $ncetase i pe cerul $nseninat se vedea o semilun. /illG stinse plafoniera i continu s urmreasc furgonul de la distan, ascuns $n $ntuneric. @a cotitura din Do2leG, $l urm prudent, oprindu%se pe culmea colinei, de unde vzu farurile intr#ndRfe poarta fermei. 6pri motorul i co!or$ $n pant, oprind l#ng poart, su! firma de lemn pe care scria Cadge (nd *arm. 6 lu pe "os pe drumul dintre copaci i privi $n ham!arul luminat din partea opus a curii. Dillon, *ahG i 5ngel stteau l#ng 0orris. Dillon se $ntoarse, iei i travers curtea. =. /illG se retrase gr!it, reveni la /.0.,. i continu co!or#rea pantei, pornind din nou motorul numai c#nd a"unse la o oarecare distan de ferm. Peste cinci minute, era pe drumul mare, $napoindu%se spre @ondra. Din salon, Dillon%$i telefona lui 0a<eev la domiciliul su din Paris. % (u sunt, spuse. % (ram $ngri"orat, rspunse 0a<eev. Povestea cu ?aniaW % ?ania s%a descurcat $n felul ei. Hi%am spus, 5 fost soluia sa de a se asigura c nu scoteau nimic de la ea. % 4i trea!a aia pe care o menionasei, drumul la /elfast1 % S%a rezolvat. ?oate sunt $n regul, ;osef. % C#nd1 % Ca!inetul de rz!oi se $ntrunete la zece dimineaa, $n DoIning Street. 5tunci vom ataca. % Dar cum1 % 3ei citi $n ziare. 5cum, lucrul cel mai important e s%i spui lui 0ichael 5roun s z!oare la casa lui din Saint%Denis, diminea. Sper s aterizez i eu, la un moment dat $n timpul dup%amiezei. % 5t#t de repede1 % Pi n%o s m mai prea $nv#rt pe%aici, nu1 ?u ce faci, ;osef1 % 0 g#ndeam c a putea z!ura i eu cu 5roun i 8ashid, de la Paris la Saint%Denis. % /ine. 5tunci, rm#ne pe data viitoare i amintete%i lui 5roun de al doilea milion.

Dillon $nchise telefonul, $i aprinse o igar, apoi ridic din nou receptorul i telefona la aerodromul :rimethorpe. Dup un timp, i se rspunse' % /ill :rant. Prea cam !eat. % Peter Bilton, domnule :rant. % 5, da, i cu ce v pot servi1 . % F!orul acela pe care voiam s%l fac p#n la @and=s (nd, e m#ine, cred. %@a ce or1 % Dac ai putea fi gata cu $ncepere de la amiaz. ( totul $n regul1 % Cu condiia s nu ning. Cu $nc puin zpad din asta, am putea avea pro!leme. :rant $nchise $ncet telefonul, lu sticla de scotch de alturi i%i turn o porie generoas, apoi deschise sertarul mesei. nuntru era un vechi revolver de serviciu ,e!leG i o cutie cu cartue de cali!rul _e. .ncrc arma, apoi o puse la loc $n sertar. %% Perfect, domnule Bilton, va tre!ui s vedem ce ticluieti, nu%i aa1 % Dac%l cunosc pe ;ac< BarveG1 BarrG *lood iz!ucni $n r#s aezat la !irou, i%i ridic ivirea spre 0ordecai *ietcher. %$l cunosc, 0ordecai1 +amila le z#m!i lui /rosnan i lui 0arG, care stteau n picioare, cu mantourile $nc pe ei. % Da, cred c s%ar putea spune c%l cunoatem destul de !ine pe domnul BarveG. % Stai "os, pentru Dumnezeu, i spunei%mi ce s%a $nt#mplat la /elfast, le spuse *lood. Se conformar, 0arG relat#ndu%i pe scurt toat povestea, $ncheie cu cuvintele' Credei c e posi!il ca BarveG s fi fost furnizorul de arme al lui Dillon $n =e11 % Din partea lui ;ac< BarveG nu m%ar surprinde nimic. (l i nepoat%a, 0Gra, stp#nesp un mic imperiu care include toate genurile de infraciuni. *emei, droguri, protecii, "af cu m#n armat pe scar mare, tot ce vrei, dar arme pentru ..8 51 Se uit la 0ordecai' % Ce crezi1 %. 4i%ar dezgropa%o i pe mama%mare i ar vinde%o, dac ar scoate un profit, rspunse a"utorul su. % /ine zis. *lood se $ntoarse spre 0arG. % .at rspunsul. % Perfect, spuse /rosnan, iar dac Dillon s%a folosit de BarveG $n 9e1, e2ist toate ansele s apeleze la el i acum. % Poliia n%ar a"unge nicieri cu BarveG, pe !aza povestirii voastre, tre!uie s%o tii. 5r scpa li!er. % Presupun c profesorul se g#ndete la o a!ordare mai su!til, ca de pild, s scoat totul de la ticlosul la cu !taia, $i tr#nti 0ordecai un pumn $n palm. 0arG se $ntoarse spre /rosnan, care ridic din umeri' % 5lt soluie care ar mai fi1 Cu unul ca BarveG, nimeni nu rezolv nimic cu !inele. %5m o idee, interveni BarrG *lood. $n ultima vreme, BarveG m%a supus multor presiuni pentru o asociere $n afaceri. Dac l%a chema la o $nt#lnire ca s discutm1 % Perfect, rspunse /rosnan, dar c#t mai cur#nd posi!il. +%avem timp de pierdut, BarrG. 0Gra sttea la !iroul unchiului ei, revz#nd registrele conta!ile ale clu!ului, c#nd o sun *lood. % BarrG, rspunse ea, ce surpriz plcut. % Speram s am o vor! cu ;ac<. % +u se poate, BarrG e $n 0anchester, la ceremonia unui clu! sportiv din 0idland. % C#nd se $ntoarce1 % @a prima or. 0ai spre pr#nz are nite tre!uri, aa c se scoal devreme i vine cu naveta de micul de"un din 0anchester, la apte "umate. % Deci, ar tre!ui s fie cu tine pe la nou1 % 0ai degra! la nou "umate, cu traficul de diminea din @ondra. Dar despre ce e vor!a, BarrG1 % 0 g#ndeam, 0Gra, poate am fcut o prostie. $n legtur cu parteneriatul, vreau s spun. S%ar putea ca ;ac< s ai! dreptate. Putem face multe dac ne asociem. % (i, sunt sigur c va fi mulumit s aud. % 5tunci ne vedem la nou treizeci punct diminea, cu conta!ilul meu, mai spuse *lood i $nchise. 0Gra sttu o vreme cu privirea spre telefon, apoi ridic receptorul, sun la 0nchesteri ceru cu unchiul ei. ;ac< BarveG, plin de ampanie i nu puin !randG, era e2celent de !ine'dispus c#nd rspunse la telefonul de la recepia hotelului. % 0Gra, iu!ita mea, ce e1 5rde ceva, sau a venit un val neateptat de cadavre1 % 4i mai interesant. 0%a sunat BarrG *lood la telefon.

i spuse ce se $nt#mplase, iar BarveG se dezmetici pe loc % Deci vrea s ne $nt#lnim la nou treizeci1 % (2act. Ce crezi1 % Cred c ne vinde gogoi. De ce s se fi rzg#ndit aa, deodat1 +u, nu%mi place. % S%l sun i s contramandez1 % +u, deloc, $l primesc. +e vom lua doar msuri de prevedere, at#ta tot. % 5scult, spuse ea, Bilton, sau cum l%o fi chem#nd, a telefonat ca s%mi spun c %vrea%materialul. 5 venit, a pltit cash i s%a dus cu ale lui. ( !ine aa1 % /ravo, fetio.5cum, $n ce%l privete pe *lood, nu spun dec#t s fim gata de a%l primi cum se cuvine, pentru orice eventualitate. $nelegi la ce m refer1 % Cred c da, ;ac<. Cred c da. BarrG *lood spuse' % Deci, ne $nt#lnim $n faa magazinului funerar al lui BarveG, diminea $nainte de nou i "umtate. (u $l aduc pe 0ordecai, iar tu te poi da drept conta!ilul meu, $i zise el lui /rosnan. % Dar eu1 $ntre! 0arG. % 0ai vedem. /rosnan se ridic i merse la glassIand, privind spre r#u. % 5 vrea s tiu ce face ticlosul la $n clipa asta. % 0#ine, 0artin, rspunse *lood. Cine tie s atepte, primete de toate. Pe la miezul nopii, /illG introduse /.0.,.%ul $n curtea din ,hitechapel i intr. &rc o!osit scara p#n la apar % tamentul 0Grei. $l auzi venind, deschise ua i $l atept cu lumina infiltr#ndu%i%se din spate prin cmaa de noapte scurt. % Salut, frumosule, te%ai $ntors. % 5m re!egit nai!ii, rspunse /illG. $l lu $n camer, $l puse s se aeze i $ncepu s%i deschid fermoarele hainelor de piele. %&ndes%a dus1 /illG lu o sticl de !randG, $i turn un pahar mare i $l ddu pe g#t. , %. Doar la o or distan de @ondra, 0Gra, da= tocma%n fundul celei mai negre pustieti. $i povesti totul, despre Dor<ing, Borsham 8oad, Do2leG i Cadge (nd *arm. % (2celent, frumosule. Ce%i tre!uie ie acum e o !aie !un i fier!inte. .ntr $n !aie i deschise ro!inetele C#nd reveni $n living, /illG adormise pe canapea, cu picioarele desfcute. % 3ai de tine, murmur ea. % l acoperi cu o ptur i se culc. C#nd 0a<eev ciocni la u, $n 5venue 3ictor Bugo, . $i deschise 8ashid. % 5i veti pentru noi1 $ntre! t#nrul ira<ian. 0a<eev ddu din cap' % &nde%i 0ichael1 % ?e ateapt. 8ashid $l conduse $n salon, unde 5roun sttea l#ng foc. Purta un sacou negru de sear cci, tocmai se $ntorsese de la oper. % Ce este1 $ntre! el. S%a $nt#mplat ceva1 % 0i%a telefonat Dillon din 5nglia. 3rea s z!ori la Saint%Denis diminea. .ntenioneaz s vin i el cu avionul, $n timpul dupamiezei. 5roun pli de emoie. % Ce e1 Ce are de g#nd1 i turn rusului un coniac, iar 8ashid $i ddu paharul. % 0i%a spus c pregtete nu tiu ce atac asupra ca!inetului de rz!oi !ritanic, $n DoIning Sfreet. Se ls o tcere total, 5roun privindu%l $ncremenit de uimire. 8ashid vor!i primul' % Ca!inetul de rz!oi1 ?oi la un loc1 5a ceva e imposi!il. Cum ar putea mcar $ncerca una ca asta1 % +%am idee, rspunse 0a<eev. +u v spun dec#t ce%am auzit de la el, c la zece dimineaa se reunete ca!inetul de rz!oi, iar atunci va aciona. % 0are e Dumnezeu, se rug 5roun, Dac poate face figura asta, acum, $n plin rz!oi, $nainte de a $ncepe ofensiva la sol, efectul asupra $ntregii lumi ara!e va fi incredi!il. % $mi dau seama. 5roun fcu un pas $nainte i $l apuc pe 0a<eev de rever' % Poate, ;osef, poate s%o fac1 % Pare convins, se desprinse 0a<eev din str#nsoare. Ce mi%a spus el, aia v spun i eu vou. $ntorc#ndu%se, 5roun rmase cu privirea spre foc, apoi $i spuse lui 8ashid'

% Plecm la nou, de pe Charles de :aulle, cu avionul Citation. 3om a"unge acolo $n cel mult o or. % @a ordin, rspunse 8ashid. % l poi suna acum pe !tr#nul 5lphonse, la Ch#teau. 3reau s plece de%acolo la ora micului de"un, $i poate lua c#teva%zile li!ere. +%am chef de el prin prea"m. 8ashid ddu din cap i trecu $n ca!inet. 0a<eev $ntre!' % 5lphonse1 % 6mul de serviciu. @a vremea asta din an, e singur, dac nu%i spun s aduc servitori locali din sat. ?oi lucreaz pe la casele mari. % 5 vrea s vin i eu, dac n%ai nimic $mpotriv, spuse 0a<eev. % Sigur c da, ;osef, mai turn 5roun dou pahare de coniac. Dumnezeu s m ierteO tiu ca !eau c#nd n%ar tre!ui, dar cu ocazia astaW 8idic paharul' % Pentru Dillon, i fie ca totul s mearg cum vrea el. (ra ora unu noaptea, iar *ahG lucra la unul dintre tu!urile de o2igen, pe toane, c#nd Dillon intr $n ham!ar. % Cum merge1 % Perfect. ( aproape gata. 5sta i mai am unul. Cum e vremea1 Dillon se duse la ua deschis. % +insoarea a stat, dar se mai anun. 0%am uitat pe telete2t, la televizorul tu. *ahG duse cilindrul la *ord%ul ?ransit, intr i $l potrivi cu mare gri" $ntr%unul din tu!uri, privit de Dillon. 5ngel veni cu un termos i dou cni. % Cafea1 % (2celent, lu unchiul ei o can i%o umplu i fcu la fel pentru Dillon. % 0 g#ndeam, spuse Dillon. :ara"ul unde voiam s atepi cu furgonul, 5ngel, cred c acum nu mai e o idee prea !un. *ahG se opri, cu o cheie de piulie $n m#n, ridic#ndu%i pnvirea. % De ce1 % 5colo $i inea maina femeia mea de legtur, rusoaica. Pro!a!il c poliia tie. Dac $i supravegheaz apartamentul, s%ar putea s fie ateni i la gara". % 4i ce propui1 % 0ai inei minte unde am stat, la hotelul de pe /aGsIater 8oad1 5lturi e un supermar<et cu un parching mare $n spate. $l vom folosi pe ala. +u va prea conta, $i spuse el lui 5ngel. 5m s%i art c#nd a"ungem. % Cum spui dumneata, domnule Dillon. *ata rmase privind $n timp ce *ahG termina instalarea !randului improvizat i revenea la !ancul de lucru. % Domnule Dillon, m g#ndeam la locul acela din *rana, Saint%Denis... %Ce%i cu el1 % Dup aceea, z!ori direct acolo1 % (2act. . Cu pruden, 5ngel $ntre!' % 4i cu noi cum rm#ne1 % 5re dreptate, Sean, spuse *ahG, oprindu%se s se tearg pe m#ini. % +u vei avea nici o pro!lem, nici unul dintre voi. ( o lovitur curat, DannG, cea mai curat pe care am dat%o $n viaa mea. +ici o legtur cu tine sau cu locul sta. Dac m#ine reueteO i va reui, o s fim $napoi aici la unsprezece treizeci cel mai t#rziu, i cu asta se va termina totul. % Dac zici tu... murmur *ahG. % Dar aa e, DannG, i !anii sunt cei care te preocup, nu%i aa1 $i vei primi partea. 6mul pentru care lucrez poate aran"a ram!ursri financiare oriunde. $i poi primi aici dac vrei, sau dac preferi $n (uropa, % Sigur, iar !anii nu vor fi niciodat principalul, Sean. Doar tii asta. +umai c, dac e2ist vreun risc s ias ceva prost, cel mai mic risc... 8idic din umeri. % @a 5ngel m g#ndesc. % +%ai de ce. Dac ar e2ista vreun risc, eu a fi primul care s v chem cu mine, dar nu va fi cazul. 6 cuprinse pe fat cu un !ra' % (ti emoionat, nu%i aa1 % 0i se $ntoarce stomacul pe dos s nu se $nt#mple ceva $ngrozitor, domnule Dillon. % %Du%te la culcareJ o $mpinse el spre u. Plecm la opt. % +%am s pun pleoap pe pleoap. % ncearc. 4i%acum, du%te, e un ordin.

5ngel iei, fr tragere de inim. Dillon $i mai a%prinse o igar i se $ntoarse spre *ahG. Pot face ceva1 +imic, $ntr%o "umtate de or ar tre!ui s fiu gata. Du%te i pune i tu capul pe pern, Sean. C# despre mine, eu sunt la fel de ru ca 5ngel. +u cred c%a putea. 5 propos, i%am gsit nite piei vechi de motociclist, adug *ahG. Sunt acolo, l#ng /.S.5. :si o geac, pantaloni de piele i cizme. ?oate trecuser prin multe, iar Dillon z$m!i. % $mi aduc aminte de tineree. 0erg s le pro!ez. *ahG se opri, trec#ndu%i o m#n peste ochi, ca i cum ar fi o!osit. % 5scult, Sean, tre!uie neaprat s fie m#ine1 % 5i vreo pro!lem1 % Hi%am spus c voiam s sudez nite aripioare pe tu!urile de o2igen, ca s le dea mai mult sta!ilitate $n z!or. 5cum nu mai am timp s le fac. $i arunc pe !ancul de lucru cheia. % ?oat trea!a e prea pripit, Sean. % 5cuz%l pe 0artin /rosnan i pe amicii lui, nu pe mine, DannG, replic Dillon. $mi sufl $n ceaf. @a /el%fast, au fost c#t pe ce s pun m#na pe mine. Dumnezeu tie c#nd au s mai apar. +u, DannG, acum ori niciodat. Se $ntoarse i iei, iar *ahG lu cheia i, nehotr$t, se reapuc de lucru. Bainele de piele nu%i stteau deloc ru, iar Dillon se studie $n oglinda dulapului, pe c#nd $i $ncheia fermoarul "achetei. % Ce zici de asta1 se $ntre! el $ncet. Din nou la optsprezece ani, c#nd lumea era t#nr i totul prea posi!il. Descheie din nou fermoarul, $i scoase geaca, apoi deschise servieta i despturi vesta antiglon pe care i%o dduse ?ania la prima $nt#lnire. 4i%o puse%str#ns, $ncheie aricii 3elcro i $m!rc din nou "acheta. 5ez$ndu%se pe marginea patului, scoase ,alther%ul din serviet, $l e2amina i%i $nuru!a surdina CarsIell. 5poi, verific /eretta i $l puse pe.noptier, la $ndem#n. /g servieta $n dulap, stinse lumina i se $ntinse pe pat, privind spre tavan prin $ntunericU +u avea niciodat emoii, indiferent de motiv, iar acum se $nt#mpla e2act la fel, $n a"unul celei mai mari lovituri din viaa lui. %Cu asta,faci istorie, Sean, spuse el $ncet. .storie. $nchise ochii i, dup o vreme adormi. n timpul nopii $ncepuse din nou s ning i, la ora apte i c#teva minute, *ahG Ynerse pe drum s controleze oseaua. C#nd reveni, $l gsi pe Dillon $n ua fermei, m#nc#nd un sandvi cu unc i $n cealalt m#n cu o can de ceai. % +u tiu cum poi, $i spuse *ahG. (u n%am putut m#nca nimic. 6 aduc imediat. % Hi%e fric, DannG1 % De moarte. % /ine aa. ?e $nvioreaz, $i d acel im!old care poate fi decisiv. 0erser $n ham!ar, unde se oprir l#ng *ord. % (i, mai gata de%at#t, nu se poate, spuse *ahG. Dillon $i puse o m#n pe umr' % 5i fcut minuni, DannG, minuni. @#ng ei apru 5ngel. (ra $m!rcat, gata de plecare, cu%pantalonii i cizmele, hanoracul, puloverul i ?am 6=Shanter%ul. % Plecm1 % Cur#nd, rspunse Dillon. 5cum merg s !ag motocicleta $n 0orris. Deschiser portierele din spate ale furgonului, proptir rampa i urcar /.S5%ul $nuntru. Dillon o rezem pe cric, iar *ahG $mpinse rampa la loc. $i ddu prin u o casc. % 5sta%i pentru tine. 5m iu una, $n *ord. (zit. (ti $narmat, Sean1 Dillon scoase /eretta din !uzunarul interior al scurtei de piele. % Dar tu1 % .isuse, Sean, niciodat n%am suportat pistoalele, tii doar. Dup ce !g /eretta la loc, Dillon $i $ncheie fermoarul. $nchise portierele, apoi se $ntoarse' % ?oat lumea e mulumit1 % Deci, suntem gata de plecare1 $ntre! 5ngel. Dillon se uit la ceas. % $nc nu. 5m spus c plecm la opt. +u este !ine s a"ungem prea devreme. 5vem timp s mai !em un ceai. .ntrar $n !uctria fermei, iar 5ngel puse i!ricul pe foc. Dillon $i aprinse o igar, rezemat de chiuvet, privind%o. % +%ai nervi chiar deloc1 $ntre! ea. (u simt cum $mi !u!uie inima.

% 3ino s vezi ceva, Sean, $l chem *ahG, din living. ?elevizorul era deschis, $ntr%un col, iar la emisiunea de diminea se vor!ea despre zpada care czuse $n @ondra peste noapte. Copacii din pieele oraului, statuile, monumentele, toate erau acoperite, precum i o mare parte din trotuare. % +u e !ine, spuse *ahG. % +u%i mai face gri"i, oselele sunt curate, spuse Dillon, $n timp ce 5ngel intra cu o tav. &n ceai !un, DannG, cu c#t mai mult zahr, pentru energie, i am pornit. $n apartamentul din @oIndes SMuare, /rosnan fier!ea ou $n !uctrie, supraveghind p#inea care se pr"ea, c#nd sun telefonul. 6 auzi pe 0arG rspunz$nd. Dup un timp, 0arG veni $n u. % BarrG la telefon vrea s%i spun ceva. /rosnan lu receptorul. % Care%i trea!a1 % 6<aG, !tr#ne, voiam doar s%i amintesc c plecam cur#nd. % Cum ai de g#nd s procedezi1 3a tre!ui s mergem pe li!era inspiraie, dar mai cred i c v fi necesar s "ucm dur. % De acord. 5m dreptate s presupun c asta i%ar crea lui 0arG unele pro!leme1 % 0 tem c da. % 5tunci e clar c ea nu poate veni. @as totul $n seama mea. 6 rezolv c#nd a"ungem. Pe cur#nd. /rosnan $ncnise telefonul i reveni $n !uctrie, unde 0arG pusese oule i p#inea pe mas i turna ceaiul. % Ce%a avut s%i spun1 $ntre! ea. +imic deose!it. Se $ntre!a doar care ar fi cea mai !un tactic. % 4i cred c ai ales%o pe aceea de a%l pocni pe BarveG $n cap cu o !#t c#t toate zilele1 % Cam aa ceva. %De ce nu%i !gai i degetele $n menghin, 0artin1 % De ce nu, $ntr%adevr1 $ntinse el m#na spre p#inea pr"it. Dac e nevoie... ?raficul din zorii zilei pe drumul Borsham, spre Dor<ing i mai departe, la @ondra, era mai greoi ca de o!icei, din cauza vremii. 5ngel i Dillon mergeau $n fa cu furgonul 0orris, urmai $ndeaproape de *ahG, $n *ord%ul ?ransit. *ata era vizi!il $ncordat, cu degetele al!ite, str#ng#nd prea tare volanul, dar conducea e2trem de !ine. ?recur prin (psom, apoi prin -ingstpn, continu$ndu%i drumul spre r#u, pentru a traversa ?amisa pe PutneG /ridge. (ra de"a nou i un sfert, c#nd intrar pe /aGsIater 8oad, $ndrept#ndu%se spre hotel. % 5colo, art Dillon. Ala e supermar<etul. .ntrarea $n parcare e alturi. 5ngel coti, trec#nd $n 3iteza $nt#i i intr ca melcul $n par<ing, care era de"a aproape plin. % $n capt, spuse Dillon, e locul cel mai potrivit. 5lturi era parcat un trailer enorm, prote"at cu o folie de plastic acoperit de zpad. 5ngel parc de cealalt parte, iar *ahG opri $n apropiere. Dillon sri "os, $i puse casca de motociclist, ocoli p#n $n spate i deschise portierele. Potrivi rampa, $ntr i scoase motocicleta /.S.5., cu a"utorul lui 5ngel. $n timp ce $ncleca, fata $mpinse rampa $napoi $n furgon i $nchise uile. Dillon porni motorul, iar motocicleta rspunse cuminte, $nufleindu%se. $i consult ceasul. (ra nou i douzeci. 6 propti pe cric i se duse la *ahG, $n *ord. % +u uita, sincronizarea e decisiv i nu ne putem $nv#rti $n cerc pe ,hitehall am putea trezi !nuielr. Dac a"ungem prea devreme, $ncercm s mai $nt#rziem pe cheiul 3ictoria. Pref#%te c ai o pan iar eu m opresc ca i cum tea a"uta dar de pe chei p#n la colul dintre Borse :uards 5venue i ,hitehall facem doar un minut, ine minte. % .isuse, Sean, murmur *ahG, $nfricoat. % Calm, DannG, calm. 6 s fie !ine, ai s vezi. 4i acum, d%i drumul. i arunc din nou un picior peste /.S.5., iar 5ngel spuse' % 5zi%no#pte m%am rugat pentru dumneata, domnule Dillon. % (i, atunci e !ine. Pe cur#nd. 4i porni, $nscriindu%se $n urma *ord%ului. Capitolul 1_ BarrG *lood i 0ordecai ateptau $n 0ercedes, cu Salter la volan, c#nd un ta2i opri $n faa salonului de pompe fune!re din ,hitechapel, iar /rosnan i 0arG co!or#r. $i croir cu gri" drum prin zpada de pe tro tuar, iar *lood le deschise portiera s intre. Se uit la ceas. % ?ocmai sa fcut de nou treizeci. ( timpul s intrm. Scoase un ,alther din !uzunarul de la piepf i verific chiulasa. % 3rei ceva, 0artin1 $l $ntre!. /rosnan ddu din cap' % ( o idee.

0ordecai deschise torpedoul, scoase un /roIning i i%l ddu, peste sptarul fotoliului. % $i convine, profesore1 % Pentru numele lui Dumnezeu, interveni 0arG, s%ar zice c $ncercai s pornii al treilea rz!oi mondialJ % Sau s%i $mpiedicm declanarea, replic /rosnan. @a asta nu te%ai g#ndit1 % S mergem, spuse *lood. /rosnan $l urm afar, iar 0ordecai iei pe cealalt parte. C#nd 0arG $ncerc s%i $nsoeasc, *lood spuse' % De data asta nu, iu!ito, .%am comunicat 0Grei c%mi aduc conta!ilul, ceea ce e2plic prezena lui 0artin, iar 0ordecai merge cu mine peste tot. +umai pe noi trei ne ateapt. %5scult aici, spuse ea. (u sunt ofierul $nsrcinat cu cazul sta,reprezentantul oficialaO rninisterului. % (i, cu at#t mai ru. 5i gri" de ea, Charlie, $i ordon el lui Salter i se $ntoarse spre intrare, unde 0ordecai apsa de"a pe !utonul soneriei. Portarul care le deschise z#m!i cucernic. % =neaa, domnule *lood. DomnulBarveG v prezint complimentele lui i se $ntrea! dac ai avea ceva $mpotriv s trecei pentru c#teva minute $n sala de ateptare. 5!ia a sosit de la BeathroI. % Perfect, rspunse *lood, urm#ndu%l $nuntru. Sala de ateptare era convena!il de discreta, cu fotolii din piele neagr, perei ruginii i mochet la culoare. @umina provenea mai mult de la lum#nri false, iar din difuzoare se auzea o muzic pe msura instituiei. % Ce crezi1 $ntre! /rosnan. % Cred c a!ia s%a $ntors de la BeathroI, rspunse *lood. +ici o gri". 0ordecai privi ctre u, spre o capel de odihn. % *lorile astea mi se par mie ciudate $n asemenea locuri. $ntotdeauna asociez moartea cu florile. % 3oi ine minte c#nd $i vine r#ndul, replic /rosnan. 7*r flori, la cererea defunctului9. (ra apro2imativ nou i patruzeci de minute, c#nd *ord%ul ?ransit intr $ntr%un spaiu viran de pe cheiul 3ictoria. @ui *ahG $i transpirau palmele. $n oglinda retrovizoare, $l vzu pe Dillon proptind motocicleta pe cric i pornind spre el. Se aplec la fereastr. % (ti o<aG1 %perfect, Sean. % 3om sta aici at#t%c#t tre!uie ca s ne $ncadrm $n timp. &n sfert de or ar fi ideal. Dac vine vreun agent de circulaie, pornete, iar eu vin dup tine. 3om merge pe chei o "umtate de mil, apoi $ntoarcem i venim $napoi. % Perfect, Sean. 5cum $i clnneau i dinii. Dillon scoase un pachet de igri, $i puse dou $n gur, le aprinse i $i ddu una lui *ahG. % Doar ca s%i art ce neghio! romantic sunt, spuse el, $ncep#nd s r#d. C#nd Bar*G *lood, /rosnan i 0ordecai intrar $n antecamer, 0Gra $i atepta. Purta costumul negru cu pantaloni i cizmele, iar $ntr%o m#n inea un teanc de documente. % Pari o femeie foarte ocupat, 0Gra, remarc *lood. % ( i cazul, BarrG, cu c#t munc fac pe%aici. l srut pe o!raz, apoi ddu din cap spre 0ordecai' % Salut, muchi. Dup aceea, $l msur pe /rosnan cu privirea' % .ar dumnealui e...1 % +oul meu conta!il, domnnl Smith. % Fu1 ddu 0Gra din cap. ;ac< v ateapt. Deschise ua i $i conduse $n ca!inet. *ocul ardea $n cmin, cu flcri vii era cald i plcut. @a !irou, BarveG $i fuma nelipsita havan. /illG sttea pe !raul canapelei din st#nga, cu impermea!ilul petrecut negli"ent peste genunchi. % ;ac<, salut BarrG *lood. 0 !ucur c te vd. % Serios1 $l studie BarveG pe /rosnan. Asta cine%i1 % Conta!ilul cel nou al lui BarrG, unchiule ;ac<, ocoli 0Gra !iroul, oprindu%se l#ng el' Domnul Smith. BarveG cltin din cap' % (u n%am vzut niciodat un conta!il cares arate ca domnul Smith, ce zici, 0Gra1 8eveni spre *lood' Z ?impul meu e preios, BarrG, ce doreti1 % Pe Dillon, rspunse BarrG *lood. Pe Sean Dillon. % Dillon1 se art BarveG complet nedumerit. 4i cine Dumnezeu e Dillon1 % Scund, $l descrise /rosnan. .rlandez, dei se poate da drept orice dorete, i%ai v#ndut arme i e2plozivi $n 1Ce1. % *oarte ur#t din partea ta, ;ac<, $l%do"eni BarrG *lood. 5 aruncat $n aer pri mari din @ondra, iar acum credem c din nou l%a apucat.

% 4i la cine s caute echipamente, dac nu la vechiul su amic, ;ac< BarveG1 coment /rosnan. 3reau s spun, e logic, nu1 0#na 0Grei se strinse pe umrul unchiului ei, iar BarveG, rou la fa, ordon' ) % /illGJ *lood ridic o m#n' % 5 dori doar s spun c, dac are su! trenci o arm cu eava tiat, sper c e i armat. /iilG trase imediat, prin impermea!il, nimerindu%l pe 0ordecai $n coapsa sting $n timp ce acesta scotea pistolul. ,alther%ul .ul *lood iei din !uzunar, cu o micare lin, i trase $n pieptul lui /iilG, do!or#ndu%l pe spate peste canapea, $n timp ce se descrca i eava a doua, o parte din alice nimerindu%l pe *lood $n !raul st#ng. ;ac< BarveG deschisese sertarul !iroului i scoase un Smith E ,esson, iar /rosnan $l $mpuc foarte calm $n umr. &n moment domni haosul, camera fiind plin de fum i miros de pul!ere ars. 0Gra se aplec spre unchiul care zcea pr!uit $n fotoliu, gem#nd, 5veatfaa $ncordat de furie. %?icloilorJ *lood se $ntoarse spre 0ordecai' % (ti !ine1 % 3oi fi c#nd termin cu mine doctorul 5ziz, BarrG. ;egul la mic s%a micat rapid. Cu ,alther%ul $n m#n, *lood se apuc de !raul st#ng, fc#nd s$ngele s i se preling printre degete. Privi spre /rosnan' % 6<aG, hai s terminm. *cu doi pai ctre !irou i ridic pistolul drept spre BarveG. % ?e $mpuc fi2 $ntre ochi dac nu ne spui ceea ce vrem s im. Ce e cu Sean Dillon1 % S te futJ m#r#i ;ac< BarveG. *lood co!or$ ,altherrul un moment, apoi ochi calculat, iar 0Gra ip' % +u, pentru Dumnezeu, las%l $n pace. 6mul pe care%l cutai $i spune Peter Bilton. (ste cel cu care unchiul ;ac< a fcut afaceri $n =e1. Pe%atunci folosea alt nume' 0ichael Coogan. % 4i mai recent1 % 5 cumprat cincizeci de livre de Semte2.@%a ridicat asear, pltind cash. @%am pus pe /illG s%l urmreasc p#n acas, cu /.0.,.%ul. % 4i unde sttea1 % 5ici, lu ea o hrrtie de pe !irou. 5m notat totul, pentru ;ac<. *lood privi foaia i i%o ddu lui /rosnan reuind s z#m!easc, $n ciuda durerii. % Cadge (nd *arm, 0artin. Pare promitor. Bai s ieim de%aici. Porni spre u, cu 0ordecai chiopt#nd $n urma lui, $ns#ngerat. 0Gra se dusese la /illG, care $ncepu s geam sonor. 8sucindu%se, le spuse cu voce aspr' % Pe%asta am s v%o pltesc eu, la toi. % /a mut%i g#ndul, 0Gra, i%o $ntoarse BarrG *lood. Dac ai puin minte, o treci la capitolul e2perien i%i dai un telefon medicului tu personal. 4i iei, urmat de /rosnan. 0ai erau c#teva minute p#n la ora zece,9c#nd intrar $n 0ercedes. Charlie Salter spuse' %.isuse, BarrG, $mi faci numai s#nge pe mochete. ?aci i condu, Charlie, tii unde. 0arG $i privea mohorrt' % Ce s%a $nt#mplat acolo1 % 5sta s%a $nt#mplat, $i $ntinse /rosnan coala cu $ndrumrile spre Cadge (nd *arm. % Dumnezeule, murmur ea, citind. 5r fi cazul s%l sun pe generalul de /rigad. % S%o crezi tu, o opri *lood. Presupun c e privilegiul nostru, av#nd $n vedere c#t ne%am ostenit hu eti de aceeai prere, 0artin1 % Categoric. % 5tunci, primul lucru pe care%l facem e s trecem pe mica i linitita clinic din ,apping, condus de !unul lui prieten doctorul 5ziz, ca s se ocupe de 0ordecai i de !raul meu. .ar de%acolo, la Cadge (nd. C#nd iei din traficul pe cheiul 3ictoria, cotind pe Borse :uards 5venue, pe l#ng 0inisterul 5prrii, *ahG transpira $n pofida frigului. Strada era li!er i umed, la circulaia continu, dar pe trotuare se vedea zpad, precum i pe copacii i cldirile din am!ele pri. l o!serva pe Dillon $n oglinda retrovizoare, un persona" sinistru cu hainele de piele neagr i casca, dup care %sosi momentul adevrului i toate prur se $nt#mple $n acelai timp. 6pri la intersecia dintre Bore :uards 5venue i ,hitehal@#n unghiul sta!ilit. Pe cealalt parte a strzii, la Borse :uards Parade, erau dou santinele din Cavaleria 8egal, clare ca de o!icei, cu s!iile scoase.

@a o oarecare distan, un poliist $ntoarse capul i vzu furgonul. *ahG opri motorul, ddu drumul ceasurilor i%i puse casca. $n timp ce co!ora i $ncuia portierele poliistul $l strig, $ncep#nd s se apropie gr!it. Dillon veni din urm cu motocicleta, *ahG se aez $n spatele lui i plecar, trec#nd $n vitez pe l#ng poliistul uimit, descriind un semicerc i $ndeprt#ndu%se rapid spre ?ra%falgar SMuare. C#nd Dillon intr pe sensul giratoriu din pia, se auzi prima e2plozie. &rm $nc una, poate dou, dup care toate prur s se contopeasc $n detonaia de autodistrugere a furgonului *ord ?ransit. Dillon merse mai departe, nu prea repede, pe l#ng 5dmiralitG 5rch i prin 0all. 5"unse la 0ar!le 5rch i Moti pe /aGsIater 8oad $n zece minute, iar nu peste mult, intr $n par<ingul supermar<etului. De cum $i vzu, 5ngel co!or$ din main. Deschise portierele i aez rampa $n poziie. Dillon i *ahG introduser motocicleta $nuntru, apoi tr#ntir portierele. % 5 mers1 $ntre! 5ngel. ?otul a fost $n regul1 % @as acum. &rc i d%i drumul, $i ordon Dillon. *ata se supuse, iar Dillon i *ahG urcar l#ng ea. Peste un moment, ieeau pe /aGsIater 8oad. % .a%o pe unde%am venit, nu prea repede, spuse Dillon *ahG deschise radioul, cut#nd printre diversele canale /./.C. % +imic, spuse el. 0uzic aiurit i vor!rie. % @as%l deschis. 4i ai r!dare. 3ei auzi totul, destul de cur#nd. $i aprinse o igar i se rezem de sptar, fluier#nd $ncet. % n mica sal chirurgical a clinicii de l#ng ,apping Bigh Street, 0ordecai *letcher zcea pe masa de operaie, $n timp ce doctorul 5ziz, un indian crunt cu ochelari rotunzi cu rame metalice, $i e2amina coapsa. % BarrG, prietene, credeam c te%ai lsat de poznele astea, spuse el. Dar uite c iar $ncepem, ca o s$m!t noapte nenorocit $n /om!aG. *lood sttea pe un scaun,7cu sacoul scos, $n timp ce o t#nr sor indianc $i trata !raul. ?iase m#neca de la cma i spla rana cu alcool. /rosnan i 0arG priveau. % Cum e1 $l $ntre! flood pe 5ziz. % 3a tre!ui s rm#n aici dou, trei zile. &nele dintre alicele astea nu le pot scoate dec#t su! anestezie i are o arter secionat. 5cum, s ne uitm i la tine. ntinse !raul lui *lood i aps uor cu o pens mic. Sora aduse un vas smluit. 5ziz arunc $n el o alic, apoi dou. *lood se str#m! de durere. .ndianul mai gsi una. % S%ar putea ca asta s fie toate, BarrG, dar tre!uie s%i facem o radiografie. % Deocamdat !anda"eaz%l i d%mi o earf, $i ceru *lood. 5m s revin mai t#rziu. % Dac aa vrei... $i pansa cu pricepere !raul, asistat de sor, apoi deschise un dulap i lu o cutie cu fiole de morfin. $i in"ecta lui *lood una $n !ra. % (2actca $n 3ietnam, BarrG, $i aminti /rosnan. % $i va calma durerea, adug i 5ziz, $n timp ce sora $l a"uta pe *lood s%i $m!race vestonul. ?otui, te sftuiesc s revii cel mai t#rziu disear. Sora $i leg o earf pe dup g#t. $n timp ce%i punea mantoul peste umeri, ua se ddu de perete i nvli Charlie Salter. % ( iadul pe pm#nt, acum am auzit la radio. 5tac cu mortiere la Fece DoIning Street. % 6, Doamne DumnezeuleJ e2clam 0arG ?anner. *lood o $mpinse pe u, iar 0arG se $ntoarse spre /rosnan' % Baide, 0artin, cel puin tim unde s%a dus ticlosul. $n dimineaa aceea, ca!inetul de rz!oi fusese mai numeros dec#t de o!icei, cincisprezece participani, inclusiv primul ministru. ?ocmai $i $ncepuse edina $n sala ca!inetului din partea din spate a casei de la +u mrul Fece, DoIning Street, c#nd primul !rand, z!ur#nd pe o traiectorie arcuit pe distana de circ dou sute de metri de la furgonul *ord ?rans$f parcat $n colul dintre Borse :uards 5venue i ,hitehall, a"unse la int. 5vu loc o e2plozie enorm, at#t de puternic $nc#t se auzi clar $n ca!inetul generalului de /rigad Charles *erguson din 0inisterul 5prrii, cu vedere spre Borse :uards 5venue. % ChristoaseJ strig *erguson i, la fel ca ma"oritatea oamenilor din minister, alerg la cea mai apropiat fereastr. Pe DoIning Street, $n sala ca!inetului, geamurile fortificate special se :rpar, dar cea mai mare parte a undei fu a!sor!it de ctre perdelele de plast antioc. Prima !om! ls un crater $n grdin, smulg#nd din rdcini un cire. Celelalte dou aterizar mi departe de int, $n 0ount!atten :reen, unde erau parcate nite care de reporta". +umai una dintre acestea e2plod, dar $n acelai moment sri $n aerr furgonul, autodistrus de dispozitivul lui *ahG. $n sala ca!inetului se produse surprinztor de puin panic. ?oi se ghemuir, unii ad%postindu%se su! mas. Prin ferestrele sparte se st#rni un curent de aer rece i se auzir glasuri din deprtareR Primul ministru se ridic i reui chiar s z#m!easc. Cu un calm incredi!il, spuse'

% Domnilor, cred c e cazul s%o lum de la $nceput, $ntr%un alt loc. 4i $i conduse afar din $ncpere. 0arG i /rosnan stteau pe !ancheta din spate a 0ercedes%ului, iar BarrG *lood pe fotoliul de l#ng Charlie Salter, care $i ddea toat silina prin traficul aglomerat. % 5scultai, spuse 0arG, tre!uie s=vor!esc cu generalul de /rigad *erguson. ( esenial. ?receau peste PutneG /ridge. *lood $ntoarse capul, privindu%l pe /rosnan, care $ncuviin. %6<aG, spuse *lood. * ce vrei. 0arG telefona de la aparatul din main, la 0inisterul 5prrii, dar *erguson nu era acolo. +u se prea tia unde se dusese. @s la sala de control numrul telefonului din main i $l $nchise. % 5learg ca scos din mini, cu toi ceilali, spuse /rosnan, aprinz#ndu%i o igar. *lood $i spuse lui Salter' % 6<aG, Charlie, la (psom, apoi prin Dor<ing i pe s!arrf 8oad, i calc%o pe coad. /uletinul de tiri /./.C' care fu auzit la radioul din 0orris, era transmis pe o!inuitul ton calm i lipsit de emoie. 5vusese loc un atac cu !om!e asupra casei de la +umrul Fece, DoIning Street, $n "urul orei zece diminea. Cldirea suferise unele avarii, dar primul ministru i mem!rii ca!inetului de rz!oi care se $ntruniser $n acele momente erau cu toii $n siguran. ' *urgonul pendul pe osea, c#nd 5ngel $ncepu s suspine' % 6, Doamne, nuJ .%. Dillon puse o m#n pe volan. % *ii calm, fetio, spuse el linitit. ?u vezi%i de condus. % *ahG prea gata s i se fac r#u. % Dac aveam timp s aplic aripioarele alea pe cilindru, alta ar fi fost situaia. ?e%ai gr!it prea mult, Sean. @%ai lsat pe /rosnan s te preseze i asta i%a fost fatal. % Poate, replic Dillon,%dar $n final nu conteaz dec#t c am ratat. Scoase o igar, o aprinse i deodat iz!ucni $ntr%un r#s neputincios. 5roun plecase din Paris la nou i "umtate, pilot#nd chiar el tur!oreactorul Citation, $ntruc#t 8ashid avea calificativul de copilot, necesar conform regulamentelor de z!or. 0a<eev, $n ca!ina din spatele lor, citea ziarul de diminea, c#nd 5roun intr $n legtur cu turnul de control al aeroportului 0aupertus din Cher!ourg pentru a o!ine autorizaia de aterizare pe pista sa privat de la Saint%Denis. Controlorul de z!or $i ddu apro!area, apoi spuse' % ?ocmai am primit un flash de tiriR5tac cu !om!e asupra guvernului !ritanic pe DoIning Street, la @ondra. % Ce s%a $n$mplat1 vru s tie 5roun. % Pe moment, n%au spus mai mult. 5roun $i z#m!i surescitat lui 8ashid, care auzise i el mesa"ul.= % ?reci la man i e2ecut aterizarea. Se retrase $n ca!in, aez#ndu%se $n faa lui 0a<eev. % S%a transmis un !uletin de tiri. 5tac cu !om!e la Fece DoIning Street. 0a<eev arunc ziarul. % 4i altceva1 % 5t#ta, deocamdat. 5roun $i ridic privirea spre cer, desfc#nd m#inile' % Dumnezeu fie ludatJ *erguson sttea l#ng carele de reporta" din 0ount!atten :reen, cu detectivul inspector @ane i sergentul 0ac<ie. +ingea uor, iar o echip de e2pertiz criminalistic de la poliie inspecta cu atenie al treilea !rand al lui *ahG, cel care nu e2plodase. &r#t trea!, domnule, spuse lane. Ca s folosesc o fraz de mod veche, drept $n inima .mperiului. 3reau s zic, cum poate s le mearg cu aa ceva1 % *iindc trim $ntr%o democraie, inspectore, fiindc oamenii tre!uie s%i vad $nainte devieile lor, ceea ce $nseamn c, nu putem transforma @ondra $ntr%o forarea $narmat, stil est%european. &n comisar t#nr se apropie cu un telefon mo!il i%i sopti ceva lui 0ac<ie. Sergentul rspunse' % Scuzai%m, domnule general de /rigad, e urgent, sun de la !irou. Domnioara cpitan ?anner v%a Cutat acolo. D telefonul $ncoace, ceru Ygeneralul. 5ici *erguson... $neleg... Spune%mi numrul, $i fcu semn lui 0ac<ie, care scoase un carnet i un creion i $l not dup dictare. 0ercedes%ul tocmai trecea prin Por<ing, c#nd sun t[lefonul. 0arG rspunse imediat' % Domnule general de /rigad1 % Ce se $nt#mpl1 % 5tacul cu mortiere de la +umrul Fece. +umai Dillon poate s fi fost. 5m aflat c a cumprat cincizeci de livre d[ Semte2 din @ondra, asear, de la ;ac< BarveG.

% &nde suntei acum1 % ?ocmai ieim din Dor<ing, domnule, pe Borsham 8oad, 0artin, eu i BarrG *lood. 5vem o adres a lui Dillon. % Dmi%o. i indic din nou lui 0ac<ie cu capul i o repet cu glas tare, pentru ca sergentul s%o scrie $n carnet. % Drumuleste prost, domnule, spuse 0arG, plin de zpad, dar ar tre!ui s a"ungem la acea ferm Cadge (nd $ntr%o "umtate de or. % Perfect. +u te pripi, 0arG, iu!ita mea, dar nici nu%l lsa pe ticlos s scape. 3 trimitem $ntriri c#t mai rapid posi!il. 3oi fi $n maina mea, aa c ai numrul. % 5m $neles, domnule. $nchise telefonul, iar *lood se $ntoarse spre ea' %6<aG1 % $ntririle sunt pe drum, dar nu tre!uie s%l lsm s fug. /rosnan scoase /roIning%ul din !uzunar i $l verific. % +u va scpa, spuse el, $nverunat. De data asta, nu. *erguson $l inform calm pe9 @ane despre cele $n%t#mplate. % Ce crezi c face BarveG, inspectore1 % Se trateaz la vreun medic corupt, undeva $ntr%o clinic privat dipret, domnule. %Perfect, cerceteaz i, dac e cum spui, nu te amesteca.. Pune%l doar su! supraveghere, dar acum mergem la acel Cadge (nd, i repede. Du%te i pregtete mainile. @ane i 0ac<ie plecar gr!ii i, $n timp ce *erguson ddea s%i urmeze, primul ministru apru de dup colul cldirii. Purta un palton $nchis la culoare i $l $nsoeau ministrul de interne i c#iva asisteni. 3z#ndu%l pe *erguson, e apropie. % 6pera lui Dillon, domnule general de /rigad1 % 5a cred, domnule prim ministru. % 5 fost pe%aproape, z#m!i ;ohn 0a"or. Prea aproape ca s ne Simim !ine. 8emarca!il om, acest Dillon. a +u pentru mult timp, domnule prim ministru, tocmai i%am aflat $n sf#rit o adres. % 5tunci, nu te rein, domnule general de /rigad, $nainte, cu toate mi"loaceleJ *erguson se $ntoarse i plec gr!it. Drumul printre copaci, la Cadge (nd, era acoperit cu mai mult zpad dec#t la plecare. 5ngel se hurduc de%a lungul drumului cu maina, spre ferm, i intr $n ham!ar. 6pri motorul, ls#ndu%se o tcere apstoare. % 4i acum1 $ntre! *ahG. &n ceai !un, cred. Dillon co!ori, ocoli p#n $n spate s deschid porile i scoase rampa. %5"ut%m, DannG. Scoaser motocicleta, iar Dillon o rezem pe cric. % 5 lucrat e2celent. /un trea! ai fcut cu ea, DannG. 5ngel o luase $nainte i, $n timp ce mergeau dup ea, *ahG $ntre!' % +%ai nici un nerv $n trup, nu%i aa, Sean1 % +%am vzut niciodat rostul. % (i !ine, eu am, Sean, i nu de%un ceai $mpuit am nevoie, ci de%un Ihis<G. .ntr $n living, iar Dillon urc $n dormitorul lui. :si o geant mare veche i !g repede $n ea costumul, trendul, cmile pantofii i celelalte o!iecte mrunte. $i controla portofelul. $i mai rmseser cam patru sute de lire sterline. Deschise servieta, unde erau cei cinci mii de dolari ramai din !anii de cheltuial, precum i ,alther%ul cu surdina CarsIell la gura evii. 5rm pistolul, preg%tindu%l de aciune i%l puse la loc $nserviet, $mpreun cu permisul de conducere din ;erseG i !revetul de pilot. Descheie fermoarul scurtei, scoase /eretta i $l verific, apoi i%l $nfipse la spate, su! cureaua pantalonilor de piele, ascunz#nd patul su! geac. C#nd co!or$ cu geanta i servieta, *ahG se uita la televizor, $n picioare. Se transmiteau imagini cu ,hitehall su! zpad, DoIning Street i 0ount!atten :reen. % ?ocmai l%au dat pe primul ministru inspect#nd pagu!ele. Prea s n%ai! nici o gri" pe lumea asta. % Da, are noroc cu carul, coment Dillon. 5ngel veni i%i ddu o ceac de ceai. % 5cum ce se va $nt#mpla, domnule Dillon1 4tii foarte !ine ce, 5ngel. $mi iau z!orul, $n nemrginirile al!astre. % Spre acel Saint%Denis1 % (2act. U % Hie%i convine, Sean, iar pe noi ne lai aici, s ducem greul, spuse *ahG. % 4i ce%ar putea fi at#t de greu1 % 4tii ce vreau s spun.

% +imeni nu are nici o informaie despre tine, DannG. (ti $n siguran p#n la Fiua de 5poi. (u sunt cel dup care um!l do!itocii ia. /rosnan i gagic%sa i generalul de /rigad *erguson, pe seama mea vor pune totul. *ahG se $ntoarse $n alt parte, iar 5ngel $ntre!' % +%am putea veni i noi, domnule Dillon1 @#s#nd ceaca "os, Dillon $i puse m#inile pe umeri' % +u e nevoie, 5ngel. *ugarul sunt eu, nu tu sau DannG. Aia nici mcar nu tiu c e2istai. Se duse la telefon, ridic receptorul i sun la aerodromul :rimethorpe. :rant rspunse imediat' Da, cine e1 Peter Bilton, !tr#ne, reveni Dillon la persona"ul de a!solvent al colii pu!lice. F!orul meu e o<aG1 +u%i prea zpad1 ( dega"at p#n la cellalt capt, $n ,est CountrG, rspunse :rant. ?otui, decolarea de%aici ar putea fi complicat. C#nd vrei s mergem1 % 5"ung $n "umtate de or. $i convine aa1 %?e atept. C#nd Dillon $nchise telefonul, 5ngel strig' % +u, unchiule DannGJ ntorc#ndu%se, Dillon $l vzu pe *ahG $n u, in#nd cu am!ele m#ini o puc de v#ntoare. % Dar nu%mi convine mie, Sean, spuse el, trg#nd cocoasele. % DanhG, !iatule, $i desfcu Dillon !raele. +u face asta. % 0ergem cu tine, Sean, i aa rm#ne. % Hi%e de !ani, DannG1 +u i%am spus c omul pentru care lucrez poate aran"a pli oriunde1 *ahG tremura, cu puca legn#ndu%i%se $n m#ini. % +u, nu de !ani e vor!a. Pru s se mai $nmoaie. % 0i%e fric, Sean. .isuse, c#nd am vzut la televizor... Dac m prind, am s%mi petrec tot restuf zilelor $n pucrie, Sunt prea !tr#n, Sean. % 5tunci, de ce%ai acceptat de la $nceput s fii alturi de mine1 % 5 vrea i eu s tiu. 5t$ia ani am stat aici, ie%indu%mi din mini de plictiseal. *urgonul, mortierele, erau doar ca s am o ocupaie, o fantezie, iar pe urm ai aprut tu i totul a devenit realitate. %$neleg, spuse Dillon. *ahG ridic puca. % Deci, asta e, Sean. Daca noi nu mergem, nu pleci nici tu. 0#na lui Dillon gsi la spate patul pistolului /eretta, !raul i se rsuci $n fa i%i trase lui DannG dou gloane $n inim, fc#ndu%l s%se clatine de%a%ndratelea p#n $n vesti!ul. @ovi peretele opus i% alunec $n "os. 5ngel z!ier, alerg#nd s $ngenuncheze l#ng el. Se ridic $ncet, privindu%l fi2 pe Dillon. % @%ai omor#t. % +u mi%a dat de ales. *ata se rsuci, deschise ua din fa, iar Dillon alerg dup ea. *ugind prin curte, 5ngel dispru $ntr%unul dintre ham!are. .ntr#nd un pas, Dillon se opri s asculte. De undeva din pod se auzea un freamt i cdeau paie. % 5ngel, ascult%m. ?e iau cu mine. % /a n%ai s m iei. 5i s m omori ca pe unchiul DannG, (ti un asasin !lestemat, rsun $nfundat vocea ei. &n moment, Dillon $ntinse !raul st#ng, cu pistolul /eretta $ndreptat spre pod. % 4i la ce te%ai fi ateptat1 Despre ce crezi c era vor!a1 ?cere. Se $ntoarse, str!tu gr!it curtea i intr $n cas, trec#nd peste trupul lui *ahG. $i !g /eretta la loc $n cingtoare, lu servieta i geanta cu hainele, reveni la ham!ar i le puse pe fotoliul de l#ng volan al furgonului 0orris. 0ai $ncerc o dat' % 3ino cu mine, 5ngel. +%am s%i fac nici cel mai mic ru, "ur. +ici un rspuns. 5tunci, s te ia dracu=. Se aez la volan i porni. Peste c#tva timp, c#nd se ls linitea, 5ngel co!or$ i merse $n cas. Se aez l#ng trupul unchiului cu spatele rezemat de perete i o e2presie goal pe fa, fr s se mite, nici chiar c#nd auzi sunetul unei maini sosind $n curte. Capitolul 1` Pista de decolare din :rimethorpe era acoperit complet cu zpad. &ile hangarului erau $nchise i nu se zrea nici unul dintre cele dou avioane. Prin hornul de ta!l ieea fum, singurul semn de via, c#nd Dillon veni cu maina spre vechiul turn i fr#n. Co!or$, cu geanta i servieta, i merse p#n la u. C#nd intr, $l vzu pe /ill :rant $n picioare l#ng so!, !#ndu%i cafeaua. % 5, aici erai, !tr#ne, spuse Dillon. Prea pustiu, $ncepusem s m $ngri"orez.

% +u era nevoie. :rant, care purta o salopet neagr de z!or veche i o scurt aviatic din piele, lu o sticl de scotch i%i turn puin $n cana cu cafea. Dillon ls geanta "os, rm#n#nd $ns cu servieta $n m#na dreapt. % 0 $ntre! dac e $nelept ce faci, !tr#ne1 remarc el, pe cel mai tipic ton de coal pu!lic. % +%am fost niciodat deose!it de $nelept, !tr#ne. :rant prea s%l ironizeze. % 5a am a"uns $n fundtura asta. 0erse la !irou i se aez. Dillon vzu c avea desfcut o hart, cu zona Canalului 0#necii, coastele +or%mandiei i $mpre"urimile oraului Cher!ourg, harta pe care o consultase el cu 5ngel, $n prima sear. % 5scult, tare a mai vrea s mergem, !tr#ne, spuse el. Dac eti $ngri"orat pentru restul ta2ei, $i pot plti cash. 8idic servieta. % Sunt sigur c nu ai nimic $mpotriva dolarilor americani. % +u, dar am $mpotriv s fiu luat de prost, art :rant harta. @and=s (nd, vezi s nu. ?e%am vzut ui%t#ndu%te la asta atunci, c#nd ai venit cu fata. Canalul englez i coasta *ranei. Ce%a vrea eu s tiu, e $n ce $ncerci s m !agi. % Fu c eti prost de dai $n gropi, rspunse Dillon. :rant deschise un sertar al !iroului i%i scoase vechiul revolver ,e!leG. % 3om vedea, nu%i aa1 5cum, pune servieta pe !irou i d%te mai $napoi, p#n vd eu ce%avem aici. % Sigur, !tr#ne, nu e nevoie de violen. Dillon se apropie i%i puse servieta $n fa. $n acelai moment, scoase /eretta de la cingtoare, $ntinse m#na peste mas i $l $mpuc pe :rant de la c#iva centimetri. :rant=czu pe spate cu scaunul. Dillon !g /eretta la loc, $mpturi harta, o lu su! !ra, $i ridic geanta i servieta i iei, merg#nd cu pai grei prin zpad, spre hangar. .ntr pe ua m$c, trase zvorul porii glisante i ddu la iveal cele dou aeronave. 5lese avionul Cessna ConMuest, din simplul motiv c se afla cel mai aproape. Scara uii era co!or#t. 5runc $nuntru geanta i servieta, urc i $nchise ua dup el. Se aez pe scaunul din st#nga i studie harta. .5pro2imativ o sut patruzeci de mile p#n la S#int%Denis. Dac nu avea pro!leme cu v#nturile din fa, un asemenea avion putea a"unge $n patruzeci i cinci de minute. +u depusese nici un plan de z!or, aa c avea s apar ca un punct neidentificat pe radarul cuiva, dar nu conta. Dac z!ura drept peste mare pe la /righton, urma s se piard la "umtatea Canalului $nainte de a $nelege cineva ce se $nt#mpla. Se punea pro!lema apropierii de Saint%Denis, dar, dac a!orda coasta la dou sute de metri altitudine, cu un dram de noroc avea s treac pe su! radarul aeroportului 0aupertus din Cher!ourg. Puse harta pe scaunul alturat, s%o poat vedea, i porni motoarele, acion#ndu%l mai $nt$i pe cel din st#nga, apoi i pe dreptul. Scoase ConMuest%ul din hangar i se opri s fac un control complet al carlingii. 5a cum se ludase :ran, rezervoarele de com!usti!il erau pline. Dillon $r $ncheie centura i rul pe !retea apoi p#n $n captul pistei. ntoarse spre v#nt i porni $nainte. Simi imediat traciunea zpezii, mri puterea i for la ma2imum, trg#nd $napoi mana. 5vionul decola i $ncepu s urce. Se $nclin pentru a coti spre /righton i vzu "os o limuzin neagr ieind dintre copaci, spre hangare. % (i, nu tiu cine nai!a oi fi, spuse el $ncet, dar dac dup mine veneai, ai $nt#rziat. 4i $ntoarse ConMuest%ul $ntr%un arc larg, $ndrept#ndu%se spre coasta. 5ngel sttea la masa din !uctrie, in#nd $n m#n cana de cafea pe care i%o dduse 0arG. /rosnan i BarrG *lood, cu !raul suspendat $n earf, ascultau $n picioare, iar Charlie Saiter sttea rezemat de u. % Dillon i unchiul tu au fost pe DoIning Street, vrei s spui1 $ntre! 0arG. 5ngel ddu din cap' % (u am condus 0orris%ul cu motocicleta domnului $nuntru. 5 mers dup unchiul DannG, care era cu ford%ul ?ransit. Prea ameit. % @%am adus $napoi de la /aGsIater, iar unchiul DannG se temea, $i era fric de ceea ce se putea $nt#mpla. %4i Dillon1 % (l tre!uia s decoleze de la aerodromul din :ri%thorpe. S%a $neles cu domnul :rant care $l ine. 5 zis c voia s z!oare la @and=s (nd, dar minea. Str#nse cana $n m#ini, cu privirea $n gol. /rosnan $ntre! cu !l#ndee' % &nde voia s a"ung, 5ngel, tii cumva1 % 0i%a artat pe hart. $n *rana. (ra $n "osul coastei, 9e la Cher!ourg. 5vea $nsemnata o pist de aterizare, un loc numit Saint%Denis. % (ti sigur1 insist /rosnan. % 5, da. &nchiul DannG i%a cerut s ne ia i pe noi, dar n%a vrut i atunci unchiul DannG s%a suprat. 5 venit cu puca i pe urm... ncepu s suspine. 0arG o cuprinse cu !raele'

% +u%i nimic, gata, nu face nimic. % 0ai era i altceva1 $ntre! /rosnan. % +u cred, rspunse fata, cu aceeai e2presie nucit. .%a oferit unchiului DannG !ani. 5 spus c omul pentru care lucreaz poate aran"a pli oriunde $n lume. % +%a spus cine era acel om1 % +u, n%a spus niciodat. Se lumin la fa. % Prima oar, c#nd a venit, a zis ceva $n sensul c lucreaz pentru ara!i. 0arG $l privi pe /rosnan' %.ra<1 % ntotdeauna am considerat%o o posi!ilitate. % Perfect, s mergem, interveni *lood. S cercetm acel :rimethorpe. Hu stai aici cu putoaica, Charlie, $i spuse el lui Salter, p#n sosete cavaleria. @um 0er%cedes%ul. 4i iei primul din cas. n 0area Sal de la Saint%Denis, 8ashid, 5roun i 0a<eev stteau $n picioare, !#nd ampanie, $n ateptarea tirilor de la televiziune. % 6 zi de sr!toare la /agdad, spuse 5roun. Poporul va ti c#t de puternic e preedintele su. Pe ecran apru crainicul, care rosti o scurt introducere, dup care urmar imaginile ,hitehall su! zpad, garda de la Cavaleria 8egal, curtea din spate de la +umrul Fece DoIning Street, perdele at#rn#nd l# ferestrele sparte, 0ount!atten :reen i primul ministru inspect#nd avariile. Cei trei rmaser $ntr%o tcere ocat. , 5roun vor!i cel dint$i. % 5 dat gre, opti el. ?otul, degea!a. C#teva ferestre sparte, o groap $n grdin. % 5tentatul a avut loc, protest 0a<eev. Cel mai senzaional atac asupra guvernului !ritanic organizat vreodat, $n plin sediu al puterii. % Cui $i pas1 $i arunc 5roun paharul de ampanie $n emineu. 5veam nevoie de un rezultat i nu ne%a o!inut nici unul. +%a reuit nici cu ?hatcher, nici cu primul ministru !ritanic. $n ciuda vor!elor lui umflate, ;osef, nimic dec#t eecuri. Se aez $ntr%unul din scaunele cu sptar $nalt din "urul mesei de sufragerie, iar 8ashid spuse' % /ine c nu i%am pltit milionul de dolari. % 5devrat, rspunse 5roun, dar !anii conteaz cel mai puin. Poziia mea personal fa de preedinte e $n "oc. % 4i ce facem1 $ntre! 0a<eev. % Ce facem1 $i ridic 5roun privirea spre 8ashid. $l vom primi pe prietenul nostru Dillon cu mult cldur, $ntr%o zi foarte friguroas, nu%i aa, 5li1 % @a ordinele dumitale, domnule 5roun, rspunse 8ashid. % 4i tu, ;osef, eti alturi de noi $n trea!a asta1 $ntre! 5roun. % *irete, $l asigur 0a<eev, $ntruc#t altceva nu prea avea ce spune. *irete. C#nd turn $nc un pahar de ampanie, m#inile $i tremurau. $n timp ce 0ercedes%ul ieea dintre copaci, la :ri%methorpe, avionul ConMuest se $ndeprta, $nclinat pe o parte. Conducea /rosnan, cu 0arG alturi i BarrG *lood pe !ancheta din spate. 0arG se aplec pe fereastr' %Crezi c ele1 % Poate, rspunse /rosnan. 3om afla cur#nd. ?recur pe l#ng hangarul deschis, cu aparatul +a%va"o Chieftain% $nuntru, i se oprir la !arci. /rosnan, intr#nd primul pe u, $l gsi pe :rant. % 5ici, $i chem el. 0arG i *lood i se alturar. % Deci, Dillon era $n avion, coment ea. % (vident, rspunse mohor#t /rosnan. % Ceea ce $nseamn c ticlosul ne%a tras clapa, adug *lood. % +u fi chiar aa de sigur, $i spuse 0arG. 0i%er un avion $n hangar. 4i se$ntoarse, ieind $n fug. % Ce se $nt#mpl1 $ntre! *lood, $n timp ce%l urma pe /rosnan afar. % Printre altele, domnioara asta e $nt#mpltor i pilot $n 5rmG 5ir Corps. C#nd a"unser la hangar, ua 5irstair a +ava"o%ului era deschis, iar 0arG se afla $n carling. Se ridic i iei. % 5re plinul fcut. %3rei s%l urmrim1 o $ntre! /rosnan. % De ce nu1 Cu puin noroc, vom z!ura drept $n coada lui. 5rta feroce i hotr#t deschise poeta i scoase telefonul Cellnar.

% +u%l las pe omul sta s scape cu ce%a fcut. ?re!uie sa fie pus la punct odat pentru totdeauna. .ei, scoase antena telefonului 4i form numrul din maina lui *erguson. @imuzina, $n fruntea unui convoi de ase maini ale /ranei Speciale fr $nsemne, tocmai intra $n Dor<ing, c#nd *erguson primi apelul. Detectivul inspector @ane sttea alturi iar sergentul 0ac<ie $n fa, l#ng ofer. *erguson ascult raportullui 0arG i se hotr$' % Sunt complet de acord. ?re!uie s%l urmrii pe Dillon cu toat viteza spre locul acela de la Saint%Denis. Ce $mi cerei1 % 3or!ii cu colonelul Bernu de la Serviciul Cinci Cerei%i s afle a cui e pista de la Saint%Denis, ca s tim k' ce ne ateapt. 3a dori s vin personal, evident, dar asta va lua timp. 8ugai%. s aran"eze cu autoritile de la aeroportul 0aupertus din Cher!ourg. Pot aciona ca verig de legtur pentru noi c#nd ne apropiem de coasta francez. % 0 ocup imediat, iar voi folosii frecvena asta radio, $i ddu el rapid detaliile. 3 va pune $n contact direct cu mine la 0inisterul 5prrii. Dac nu a"ung $ntre timp la @ondra, v vor face ei legtura. %5m $neles. % 4i, 0arG, iu!ito, ai gri". 5i mare gri". % 0 voi strdui, domnule. 0#rG $nchise telefonul celular, $l puse $n poet i reveni $n hangar. % Deci, plecm1 $ntre! /rosnan. % 3a vor!i cu 0a2 Bernu, la Paris. 6 s ne aran"eze legtur cu aeroportul 0aupertus din Cher!ourg, ca s ne anune $n ce ne !gm. F#m!i su!ire' % 5adar, s mergem. 5r fi mare pcat s a"ungem acolo pentru a constata c s%a dus mai departe. &rc $n +ava"o i se aez $n carling. BarrG *lood intr urmtorul, instal#ndu%se pe un fotoliu din ca!in. $l urm /rosnan, care ridic ua 5irstair i se aez pe fotoliul copilotului, l#ng ea. 0arG porni primul motor, apoi pe al doilea, termin verificarea carlingii i scoase aparatul din hangar. $ncepuse s ning, un v#nt sla! sufl#nd zpada peste pist $n perdele dese, pe c#nd 0arG rul p#n $n capt i $ntoarse. % :ata1 $ntre!. /rosnan ddu din cap. 0arG am!ala motoarele, avionul porni vuind pe pist i%i lu z!orul spre cerul plum!uriu, $n timp ce 0arG trgea deman. 0a2 BemU sttea la !irou $n ca!inetul su din sediul D.:.S.(., pevo?d nite h#rtii cu inspectorul SavarG, c#nd i se fcu legtura cu *erguson. % Charles, ai avut nite momente interesante la @ondra $n dimineaa asta. % +u r#de, !tr#ne prieten, fiindc toat $ncurctura $i poate ateriza foarte !ine ie $n !rae. +umrul, unu, este o pist privat de decolare $ntr%un loc numit Saint%Denis, mai $n "os pe coast de la Cher!ourg. 5 cui e1 Bernu acoperi receptorul cu o m#n i%i spuse lui SavarG' % $ntrea! la computer. Cine e proprietarul pistei de decolare private de la Saint%Denis, pe coasta normand1 SavarG iei gr!it, iar Bernu continu' % Spune%mi despre cee%vor!a, Charles. *erguson $i e2plic. $n $ncheiere, zise' % De data asta, tre!uie s%l prindem pe ticlos, 0a2, s%l terminm odat pentru totdeauna. % De acord, prietene. SavarG reveni repede, cu o h#rtie pe care i%o ddu lui Bernu. 5cesta o citi i fluier uor. Z Pista respectiv face parte din proprietatea castelului Saint%Denis, care $i aparine lui 0ichael 5roun. % 0iliardarul ira<ian1 r#se aspru *erguson. ?oate se e2plic. 3rei s aran"ezi autorizarea pentru 0arG ?anner la Cher!ourg i s te $ngri"eti s%i parvin informaia asta1 % Desigur, prietene. 3oi pregti i un avion, ne$$nt#rziat, i m duc acolo personal, cu o echip de la Serviciul Cinci. % Succes la v#ntoare, nou tuturor, mai spuse Charlie *erguson i $nchise. Peste coasta +ormandiei pluteau nori groi la mic $nlime. Dillon, aflat $nc la c#iva <ilometri $n larg, iei cam la trei sute de metri altitudine i co!or$ mai mult, apropiindu%se de litoral la vreo sut cincizeci de metri, asupra unei mri furtunoase, cu valuri $nspumate. YF!orul decursese ca un vis, fr nicio pro!lem, navigaia fusese dintotdeauna punctul lui forte i c#nd a"unse deasupra uscatului, vzu castelul Saint%Denis cocotat pe marginea falezei, cu pista la c#teva sute de metri mai $n spate. (ra c#t de c#t zpad, dar nu at#t de mult ca $n 5nglia. (2ista un mic hangar de prefa!ricate, cu tur!oreactorul Citation parcat afar. *cu un singur r#nd pe deasupra castelului, coti $n v#nt i co!or$ profundoarele, e2ecut#nd o aterizare perfect. 5roun i 0a<eev stteau aezai l#ng %foc, $n sala mare, c#nd auzir sunetul avionului deasupra. 8ashid se =gr!i s deschid glassIandul. .eir cu toii pe terasa $nzpezit, 5roun privind printr%un !inoclu. @a trei sute de metri distan, pe pist, avionul Cessna ConMuest ateriza i rul spre hangar, cotind pentru a se alinia l#ng Citation. %Deci, a venit, o!serv 5roun. *ocaliza !inoclul spre avion, vz#nd c ua se deschidea i aprea Dillon. i ddu !inoclul lui 8ashid, care arunc o privire, apoi i lui 0a<eev.

% 0erg s%i iau eu @and%8over%ul, spuse 8ashid. % /a nu te duci nicieri, cltin din cap 5roun. @as%l pe afurisitul sta s mearg prin zpad, cum i se cuvine, iar c#nd a"unge aici, $l vom atepta. C#nd co!or$, Dillon ls geanta i servieta $n ConMuest. 0erse spre Citation i%i aprinse o igar, privind avionul. (ra un model cu care z!urase de multe ori $n 6rientul 0i"lociu favoritut lui personal, $i termin igara i mi aprinse una. Domnea un ger amarnic i o linite desv#rit trecuser cincisprezece minute i $nc nu aprea nici un mi"loc de transport. Deci, aa st trea!a1 murmur el $ncet i reveni la ConMuest. Deschise servieta, inspecta ,alther%ul i surdina CarsIell, $i potrivi /eretta la spate, apoi lu geanta $ntr%o m#n, servieta $n cealalt, travers pista i porni pe crarea printre copaci. @a optzeci de <ilometri $n larg, 0arG se identific pentru turnul de control al aeroportului 0aupertus. Primi rspunsul imediat. % 3 ateptam. % 5m autorizare s aterizez pe pista de la Saint%Denis1 % 3remea se $nrutete rapid. +i s%a raportat cea la trei sute de metri, acum doar douzeci de minute. ?re!uie s fi a"uns la dou sute cel mult. 3 recomandm s $ncercai aici. /rosnan, care asculta la cealalt pereche de cti, $ntoarse capul spre ea, alarmat' % +u se poate, nu tocmai acum. 0arG transmise la 0aupertus' % ( e2trem de urgent s a"ung acolo. ) %S 5vem un mesa" pentru dumneavoastr de la colonelul Bernu. % Citii%l, ceru ea. % Pista de la Saint%Denis aparine de Chateau Saint%his, care e proprietatea domnului 0ichael 5roun. a 3 mulumesc, rspunse ea calm. ?erminat convor!irea. Se $ntoarse spre /rosnan' % 5i auzit1 0ichael 5roun. % &nul dintre cei mai !ogai oameni din lume, confirm /rosnan. 4i ira<ian pe deasupra. % ?otul se leag. /rosnan $i descheie centura. %0erg s%i spun lui BarrG. Dillon se trudea prin zpad spre terasa din faa castelului, privit de cei trei. 5roun spuse' % 4tii ce ai de fcut, ;osef. % *irete. 0a<eev scoase un pistol automat 0a<arov din !uzunar, se asigur c era gata de lupt i $l puse la loc. % Du%te i deschide%i 5li, $i ordon 5roun lui 8ashid. 8ashid iei. 5roun se duse la canapeaua de l#ng foc i lu un ziar. C#nd merse la mas s se aeze, puse ziarul $n faa lui, scoase din !uzunar un revolver Smith E ,esson i $l ascunse dedesu!t. 8ashid deschise ua, $n timp ce Dillon urca treptele acoperite de zpad. Domnule Dillon, $l salut t#nrul cpitan. Deci, ai a"uns1 % 5 fi apreciat o main, rspunse Dillon. % Domnul 5roun v ateapt $nuntru. S v iau !aga"ul. Dillon puse geanta "os, rm#n#nd cu servieta $n m#n. % Pe asta o in la mine, z#m!i el. Ce%a mai rmas din !ani. l urm pe 8ashid peste enorma $ntindere de dale al!e i negre, intr#nd $n marea sal, unde 5roun atepta la mas. % .ntr, domnule Dillon, $l pofti ira<ianul. % Dumnezeu s%i !inecuv#nteze pe toi de%aici, rspunse Dillon, merg#nd spre mas, pentru a se opri $n faa ei, cu servieta $n m#na dreapt. % +u te%ai descurcat prea !ine, remarc 5roun. Dillon ridic din umeri' % 0ai c#tigi, mai i pierzi. % 0i s%au promis fapte mari. ?re!uia s dai foc lumii. % 5lt dat, poate, puse Dillon servieta pe mas. % 5lt dat. Dintr%o dat, chipul lui 5roun se schimonosi de furie. % 5lt dat1 @as%m s%i spun ce%ai fcut. +u numai pe mine m%ai dezamgit, ci i pe Saddam Bussein, preedintele rii mele. .%am dat cuv#ntul, cuv#ntul meu de onoare i, din cauza dumitale, de onoarea mea s%a ales praful. % 4i ce vrei s fac, s spun c%mi pare ru1 8ashid sttea aezat pe marginea mesei, legn#ndu%i un picior. $i spuse lui 5roun' % n situaia de fa, a fost o decizie $neleapt s nu%l pltim pe acest om.

% Despre ce vor!ete1 $ntre! Dillon. % Despre 7milionul avans9 pe care mi%ai cerut s%l depun la Fiirich. %5m vor!it cu administratorul !ncii, replic Dillon. 0i%a confirmat c fusese depus $n contul meu. % @a instruciunile mele, ntruleJ 5m un depozit de milioane la !anca aia. (ra de a"uns s amenin cu transferul altundeva, ca s%i pun s fac slu". % +u tre!uia s faci asta, spuse calm Dillon. (u m in $ntotdeauna de cuv#nt, domnule 5roun. Pretind ca i ceilali s fac la fel. 6 chestiune de onoare. % 6noare1 0ie $mi vor!eti de onoare1 r#se zgomotos 5roun. Ce zici de asta ;osef1 0a<eev, care sttusedup u, iei cu 0a<arov%ul $n m#n. Dillon se $ntoarse pe "umtate, iar rusul spuse' % &or, Sean, uor. % +u merge cu mine $ntotdeauna uor, ;osef1 i%o $ntoarse Dillon. % 0#inile pe cap, domnule Dillon, $i comand 8ashid. Dillon se supuse. 8ashid $i descheie geaca de motociclist, $l cut de arme, nu gsi nimic. 6colindu%i talia cu m#inile, descoperi /eretta. % Ce mecher, coment el, pun#nd pistolul pe mas. % Pot s%mi aprind o igar1 Dillon duse o m#n la !uzunar, iar 5roun arunc ziarul $ntr%o parte, ridic#nd pistolul Smith E ,esson. Dillon scoase un pachet de igri. % (%n regul1 $i puse una $n gur, iar 8ashid $i ddu foc. .rlandezul rmase cu igara $n colul gurii. % 4i acum, ce urmeaz1 $mi va z!ura ;osef creierii1 % +u, $mi rezervau plcerea asta, rspunse 5roun9 % Domnule 5roun, hai s fim rezona!ili, desfcu Dillon cataramele servietei i $ncepu s%o deschid. $i dau $napoi ce% mai rmas din !anii de operare i ne declarm achitai. Ce zici1 % Crezi case poate $ndrepta totul cu !ani1 % +u tocmai, replic Dillon i scoase din serviet ,alther%ul gu amortizor :arsIell, $fnpuc#ndu%l $ntre ochi. 5roun se rsturn cu scaunul, iar Dillon, rsucindu%se, se ls $ntr%un genunchi i scuip dou gloane $n 0a<eev, care trgea $n gol. Din nou $n picioare, Dillon se $ntoarse cu ,alther%ul $ntins, iar 8ashid ridic m#inile la nivelul umerilor. % +u e nevoie, domnule Dillon, pot fi de folos. % 5l dracului de mult dreptate ai. Pe deasupra vui !rusc un avion. Dillon $l apuc pe 8ashid de umr i $l $mpinse spre glassIand. % Deschide, ordon el. % n regul. 8ashid se conform i ieir pe teras, de unde vzur avionul +ava"o ateriz#nd, $n pofida cetii care se $ndesea. % Cine s fie1 $ntre! Dillon. +ite prieteni de%ai votri1 % +u ateptam pe nimeni, "ur, rspunse 8ashid. Dillon $l $mpinse $napoi $nuntru i%i aplic pe g#t gura surdinei CarsIeil. % 5roun avea un seif privat drgu,, ascuns la loc sigur $n apartamentul de pe 5venue 3ictor Bugo, la Paris. S nu%mi spui cnu are unul la fel i aici. 8ashid nu ezit. % ( $n ca!inet, am s i%l art. % Sigur c mi%l ari, rspunse Dillon, $mping#ndu%l spre u. 0arG rul cu +ava"o%ul de%a lungul pistei, amplas#ndu%l $n r#nd cu aparatele ConMuest i Citat ion. 6pri motorul. /rosnan era de"a $n ca!in i deschisese ua. Co!or$ repede i se $ntoarse s%l a"ute pe *lood, 0arG $i urm. (ra o linite dezv#rit, doar v#ntul ridic#nd rotocoale de zpad. % Citation%ul1 $ntre! ea. +u poate fi al lui Bernu, n%a avut destul timp. ?re!uie s fie al lui 5roun, presupuse /rosnan. *lood art spre urmele pailor lui Dillon, perfect vizi!ile $n zpad, care duceau spre crarea dintre copaci i castelul ce se $nla m#ndru de cealalt parte. % Pe%aici, spuse el i porni $nainte, urmat de /rosnan i 0arG. Capitolul 1P Ca!inetul era surprinztor de mic, lam!risat cu ste"ar al!it i av#nd pe perei o!inuitele portrete $n ulei ale unor aristocrai din trecut. Coninea un !irou antic cu un scaun, un emineu gol, un televizor cu fa2 i c#teva raf turi pline cu cri, pe un perete. % 0ai repede, ordon Dillon, aez#ndu%se pe captul !iroului, s%i aprind o igar. ) J

8ashid se duse la emineu 4i aps cu m#na lam!riul din dreapta. 5scundea, evident, un arc. &n panou se deschise $n afar, dezvluind un mic seif. 8ashid rsuci tam!urul din centru $nainte i $napoi, apoi trase de m$%ner. &a refuz s se deschid. Z % ?e sftuiesc s te gr!eti, $i spuse Dillon. % @as%mi puin timp. Pe 8ashid $l treceau sudorile. % ?re!uie c%am reinut greit cifrul. S mai $ncerc. 8epet manevra, oprindu%se doar ca s%i tearg transpiraia din ochi, apoi se produse un declic pe care%l auzi chiar i Dillon. % 5sta e, spuse 8ashid. % Perfect. S terminm odat, $ntinse !raul st#ng, cu ,alther%ul $ndreptat spre spatele lui 8ashid. .ra<ianul deschise seiful, v#r$ m#na $nuntru i se $ntoarse, cu un /roIning. Dillon $l $mpuc $n umr, fc#ndu%l s se rsuceasc $n loc, i%i mai trase un glon $n spate. ?#nrul ofier ricoa din perete, czu l podea i se rostogoli pe !urt. Dillon sttu un moment l#ng el. % 3oi, tia, nu v $nvai minte niciodat, opti. Privi $n seif. Coninea teancuri ordonate, cu h#rtii a o sut de dolari, franci francezi, !ancnote englezeti de cincizeci de lire sterline. Se $ntoarse $n marea sal i%i lu servieta. 8evenind, o deschise pe !irou i o umplu cu !ani din seif c#i $ncpeau, fluier#nd $ncet de unul singur. C#nd nu mai $ncpur, $nchise capacul. $n acelai moment, auzi ua din fa deschiz#ndu%se. /rosnan urc primul pe treptele $nzpezite, in#nd $n m#na dreapt /roIning%ul pe care $l primise de la 0or decai. (zit un moment, apoi aps uor ua din fa. Se deschise la prima atingere. % 5tenie, spuse *lood. /rosnan privi prudent $nuntru, o!serv#nd $ntinderea vast de dale negre i al!e, apoi scara arcuit. % @inite de morm#nt. (u intru. n timp ce pornea, *lood $i spuse lui 0arG' % Stai aici, pentru moment. %4i se duse dup el. &ile du!le ale slii mari stteau deschise complet, iar /rosnan vzu imediat cadavrul lui 0a<eev. Se opri o clip, apoi intr, cu /roIning%ul pregtit. % 5 fost pe%aici, nu $ncape vor!. 0 $ntre! cine%i sta. % 0ai e unul, dincolo de mas, $l inform *lood. 6 ocolir, iar /rosnan se ls $ntr%un genunchi i $ntoarse cadavrul cu faa $n sus. % (i, ei, murmur BarrG *lood, sta chiar i eu tiu cine e. 0ichael 5roun. 0arG $nainta $n holul de la intrare, $nchiz#nd ua dup ea, i $i privi pe cei doi cum intrau $n marea sal. Din st#nga se auzi un uor sc#r$it lugu!ru, iar 0arG se $ntoarse, pentru a vedea ua deschis a ca!inetului. Scoase din poet Colt%ul XP i se $ndrept $ntr%acolo. n timp ce se apropia de u, apru la vedere !iroul i trupul lui 8ashid, czut alturi pe duumea. *cu un pas rapid $nainte, $mpins de un refle2, iar Dillon iei de dup u, $i smulse Colt%ul i $l !g $n !uzunar. % .a te uit, spuse el, ce plcere neateptatJ 4i $i $nfipse eava ,alther%ului $n coast. % Dar de ce l%a omor#t1 $l $ntre! *lood pe /rosnan. +u $neleg. % *iindc ticlosul l%a $nelat. *iindc nu i%a achitat datoriile. Se $ntoarser i o vzur pe 0arG $n u, cu Dillon dup ea, in#nd ,alther%ul $n m#na st#ng i servieta $n dreapta. /rosnan ridic /roIning%ul. % 5runc%l i d%i cu piciorul, 0artin, altfel o omor, spuse Dillon. 4tii c nu glumesc. /rosnan puse cu gri" pistolul "os, apoi $l impinse dintr%un ut pe parchet. % $n regul, 5a e mult mai !ine. Dillon o $mpinse pe 0arG spre ei i trimise /roIning%ul pe u afar, cu v#rful%piciorului. % Pe 5roun l%am recunoscut dar, pentru informarea noastr, sta cine era1 art /rosnan spre 0a<eev. % Colonel ;osef 0a<eev, -.:./., Secia din Paris. (l m%a atras $n afacerea asta. &n om de linie dur care nu%l plcea pe :or!aciov, nici ceea ce $ncearc el s fac. % 0ai este un mort, $n ca!inet, $i spuse 0arG lui /rosnan. % &n cpitan de informaii ira<ian, numit 5li 8ashid, omul lui 5roun, e2plic Dillon. % &ciga pltit, la asta te%ai co!or#t, Sean1 ddu /rosnan din cap spre 5roun. De ce l%ai omor#t, de fapt1 % Hi%am spus, fiindc n%a vrut s%i plteasc datoria. 6 chestiune de onoare. 0artin. (u m in $ntotdeauna de cuv#nt, tii asta. (l, nu. Cum nai!a m%ai gsit1 % 6 domnioar numit 0Gra BarveG a pus s fii urmrit asear. 5a am a"uns la Cadge (nd. Devii negli"ent, Sean. % Se pare c da. Dac te consoleaz cu ceva, singurul motiv pentru care n%am spul!erat tot ca!inetul de rz!oi !ritanic e c tu i prietenii ti a"unseseri prea aproape. 5sta m%a determinat s m gr!esc, lucru $n totdeauna fatal.

DannG voia s monteze sta!ilizatoare pe cilindrii ia de o2igen pe care i%am folosit drept !randuri. @e%ar fi influenat decisiv precizia, dar n%am avut timp. graie ie. % Sunt $nc#ntat s aud, rspunse /rosnan. % 4i aici cum m%ai gsit1 % ?#nra aceea nefericit ne%a spus, $l $ntiina 0arG. % 5ngel1 $mi pare ru pentru ea. (ra o fat drgu. % 4i DannG *ahG, i :rant9, la aerodrom1 4i pentru ei $i pare ru1 vru s tie /rosnan. % +%ar fi tre!uit s se amestece. % @a /elfast, tu l%ai $mpucat pfe ?ommG 0c:uire1 $ntre! 0arG. % &nul din cele mai !une roluri ale mele. % 4i nu te%ai $ntors la avionul de @ondra, adug ea. 5m dreptate1 % 5m z!urat la :lasgoI, de unde am luat naveta de @ondra. % 4i acum ce se $nt#mpl1 se interes /rosnan. % Cu mine1 ridic Dillon servieta. 5m aici o sum mricic din seiful lui 5roun, cash, i c#teva avioane din care s aleg. 5 mea e lumea. 6riunde, numai $n ira< nu. % 4i noi1 BarrG *lood prea !olnav, cu chipul descompus de durere i !raul st#ng $n earf. % Da, cu noi cum rm#ne1 $ntre! i 0arG. Pe toi ceilali i%ai omor#t, ce mai conteaz $nc trei1 % +%am de ales, rspunse Dillon cu r!dare. % +u, dar eu am, ticlosule. 0#na dreapt a lui BarrG *lood se strecur $n earf, scoase ,alther%ul ascuns acolo i $i trase dou focuri $n inim. Dillon se cltin pe spate p#n $n lam!riu, scp servieta i alunec la podea, rsucindu%se $ntr%un fel de convulsie. Deodat, rmase nemicat, cu faa $n "os i ,alther%ul cu amortizor CarsIell $nc str#ns $n m#na st#nga. *erguson era $n main, la "umtatea drumului $napoi spre @ondra, c#nd 0arG $l sun de la telefonul din ca!inetul lui 5roun. % @%am prins, domnule, spuse ea simplu, c#nd $i rspunse. % Povestete%mi. $i relat totul, despre 0ichael 5roun, 0a<eev, 5ii 8ashid, ce se mai $nt#mplase. ?ermin cu cuvintele' % Deci, asta a fost tot. % 5a e pare. 0 $ntorc la @ondra, tocmai am trecut prin (psom. @%am lsat pe detectivul inspector @ane s fac ordine la Cadge (nd. % 4i acum ce facem, domnule general de /rigad1 % 0ergei $napoi la avion i plecai imediat. Suntei pe teritoriu francez, nu uitai. 3or!esc imediat cu Bernu. 6 s ai! el gri" de toate. 4i%acum, la avion cu voi. Sunai%m din timpul z!orului, ca s v dau informaiile de aterizare. n momentul c#nd legtura cu 0arG se $ntrerupse, *erguson $i telefona lui Bernu, l sediul D.:.S.(. 8spunse SavarG. % *erguson la telefon, ai o or de sosire pentru colonelul Bernu la Saint%Denis1 % 3remea nu%i prea favora!il pe%acolo domnule general de /rigad. 5terizeaz pe aeroportul 0aupertus, la Cher!ourg, i%i vor continua drumul cu maina. % (i !ine, ceea ce vor gsi acolo rivalizeaz cu ultimul act din 70ac!eth, aa c stai s%i e2plic, ca s%i transmii informaiile. 3izi!ilitatea era su! o sut de metri, prin ceaa ce se $ndesea dinspre mare, $n timp ce 0arG ?anner rul cu avionul +ava"o spre captul pistei. /rosnan sttea aezat l#ng ea, iar *lood se aplec de pe fotoliul lui s priveasc $n carling. % Suntei siguri c a"ungem1 $ntre! el. % $n mizeria asta, aterizarea e pro!lema, nu decolarea, rspunse ea i porni cu +ava"o%ul $nainte, spre zidul cenuiu. ?rase de man $ncep#nd ascensiunea i treptat ls ceaa $n urm i coti spre mare, $nscriindu%se pe orizontal la trei mii de metri. Dup un timp, activ pilotul automat i se rezem $n scaun. % ?e simi !ine1 $ntre! /rosnan. % Perfect. Cam o!osit, at#ta tot. (ra at#t de... at#t de primordial. +u%mi vine s cred c s%a dus. % S%a dus, nici pomeneal, replic vesel *lood, cu o sticl de scotch $n m#n i un p phar de plastic inut stKngaci $n cealalt, cci descoperise !arul din +ava"o. % Credeam c nu !ei niciodat, coment /rosnan. % +umai cu ocazii speciale, ridic *lood paharul. Pentru Dillon. S se pr"easc $n iad. Dillon auzi glasuri, ua din fa $nchiz#ndu%se. C#nd $i reveni, parc s%ar fi trezit din moarte la via. Durerea din piept era sf$ietoare, dar nu se mira deloc. De la o distan at#t de mic, ocul avea un efect considera!il. (2amina cele dou guri cu margini zdrenuite din geaca de motociclist i descheie fermoarul, pun#nd pistolul ,alther pe "os.

:loanele trase de *lood erau $nfipte $n v[sta de nailon i titan pe care i%o dduse ?ania $n prima sear. Desprinse aricii 3elcro, $i scoase vesta i o arunc, dup care lu ,alther%ul, ridic#ndu%se. *usese leinat de%a !inelea un timp, dar aa ceva se $nt#mpla frecvent c#nd era $mpucat de aproape, indife rent ce gen de !linda" purta. Se duse la !ar i%i turn un !randG, privind prin camer, spre cadavre, spre servieta lui aflat $nc pe "os, unde o scpase, iar%c#nd auzi motorul +ava"o%ului pornind, $nelese. ?oate erau lsate $n gri"a francezilor, lucru perfect logic. $n fond, se afla pe terenul lor, ceea ce $nsemna c pro!a!il Bernu i !ieii de la Serviciul de 5ciune erau pe drum. (ra timpul s plece, dar cum1 i mai turn un !randG, g#ndindu%se. 5vea la dispoziie tur!oreactorul Citation al lui 0ichael 5roun, dar unde ar fi putut z!ura fr s lase urme1 +u, cel mai potrivit rspuns, ca de o!icei, era Parisul. 5colo, se putuse pierde $ntotdeauna $n peisa". 5vea !ar"a i apartamentul de deasupra magaziei, $n 8ue de Belier. 5ltceva nu%i tre!uia. ?ermin !randG%ul, lu servieta i ezit, cu=privirea la vesta de titan i cele dou proiectile $ncastrate $n ea. F$m!ind, spuse $ncet' % S ai la ce te g#ndi, 0artin. Deschise larg glassIandul i sttu un moment pe teras, inspir#nd ad$nc aerul rece, dup care co!or$ scara spre gazon i porni rapid printre copaci, fluier#nd $ncet. 0arG $i potrivi aparatul de radio pe frecvena aflat de la *erguson. Camera de telecomunicaii din 0inisterul 5prrii o prinse imediat pe recepie, un dispozitiv de codificare sofisticat intr $n funciune, apoi i se fcu legtura cu generalul de /rigad. % Suntem deasupra Canalului, domnule, $n drum spre cas. % S fie la :atIic<, spuse el. 3 ateapt. Bernu tocmai mi%a telefonat din main, se apropie de Saint%De%nis. (2act cum m ateptam. *rancezii nu vor $ncurcturi din%astea $n ograda lor. 5roun, 8ashid i 0a<eev au murit $ntr%un accident de main, iar Dillon se duce direct la cimitirul sracilor. *r nici un nume, doar cu un numr de ordine. @a fel procedm i aici, cu acel :rant. % Dar cum, domnule1 % &nul dintre medicii notri a fost anunat de"a s certifice c a murit de inim. 5vem propria noastr instituie pentru rezolvarea unor asemenea pro!leme, de la al doilea rz!oi mondial $ncoace. Pe o strad linitit, $n nordul @ondrei. Cu crematoriu propriu. P#n m#ine, din :rant nu vor mai rm#ne dec#t cinci livre de cenu, +ici o autopsie. % 4i ;ac< BarveG1 % 5sta%i puin cam altfel. (l i t#nrul /illG ,atson sunt $nc printre noi, zc#nd la pat $ntr%o clinica privat din Bampstead. /rana Special st cu ochii pe ei. % 5m cumva impresia c nu vom face nimic1 % +u este nevoie. BarveG,n%are chef s stea douzeci de ani $n pucrie pentru cola!orare cu ..8.5. (l i gaca lui pestri au s%i in gura. Cum va face, c tot veni vor!a, i -.:./.%ul. %4i 5ngel1 % 0 g#ndeam c ar putea locui la tine un timp. Sunt sigur c poi s te descurci cu ea, draga mea. Spirit femeiesc i aa mai departe. ?cu un moment, apoi adug % +u $nelegi, 0arG, nu s%a $nt#mplat nimic, a!solut nimic. % Deci, asta e tot, domnule1 %.5sta e, 0arG. Pe Cur#nd. % % Ce%a avut de spus !ulangiul la !tr#n1 se interes /rosnan. 0arG le relat. @a sf#rit, *lood r#se sonor' % Deci, nici nu s%a $nt#mplat1 (2celent. % 4i acum, 0artin1 $ntre! 0arG. % Dumnezeu tie, se rezem el de sptar, $nchiz#nd ochii. 0arG se $ntoarse spre BarrG *lood, care $nchin i goli paharul. % Pe mine nu m%ntre!a, $i spuse el. 6ft#nd, 0arG $nchise pilotul automat, lu comanda avionului i continu z!orul spre litoralul englez. *erguson, scriind cu repeziciune, $i termin raportul i $nchise dosarul. Se ridic pentru a merge la fereastr. +ingea din nou, iar generalul privi la st#nga, spre intersecia dintre Borse :uards 5venue i ,hitehall unde se $nt#mplase totul. (ra fr#nt, o!osit cum de mult nu mai fusese, dar mai avea un lucru de fcut. 8eveni la !irou i tocmai $ntindea m#na spre telefonul cifrat, c#nd acesta sun. % Charles, spuse Bernu, sunt la Saint%Denis i avem pro!leme. % 5scult, rspunse *erguson, simind de"a un gol $n stomac.

%Suntnumai trei cadavre. 0a<eev, 8ashid i 0ichael 5roun. %4i Dillon1 %+ici urm, doar o vest antiglon, foarte sofisticat, pe "os, cu dou gloane de ,alther $nfipte $n ea. % 6, Doamne, murmur *erguson, ticlosul a scpat. % 0 tem c da, Charles. 5m anunat poliia, evident, i toate ageniile o!inuite, dar $i pot spune c nu prea am sperane. % De ce%ai avea1 replic *erguson. Douzeci de ani n%am reuit s punem m#na pe Dillon, aa c de ce ar fi acum altfel1 ?rase ad#nc aer $n piept. % (%n regul, 0a2, inem legtura. Se $napoie la fereastr i rmase privind ninsoarea. +%avea nici un rost s telefoneze la +ava"o. 0arG, /rosnan i *lood urmau s afle vestea proast destul de cur#nd, dar tot mai era de fcut ceva. Se $ntoarse fr tragere de inim la !irou, lu receptorul i nu sttu pe g#nduri dec#t un momentR$nainte de a telefona $n DoIning Street, cer#nd cu primul ministru. Spre sear, prin ninsoarea deas, Pierre SavignG, un fermier din satul St. ;ust de l#ng /aGeu2, $i conducea cu atenie vechiul camion Citroen pe oseaua spre Caen. 5proape c nu%l vzu pe omul $n haine de piele care iei pe drum, cu !raul ridicat. Camionul fr#n derap#nd, iar Dillon deschise portiera din dreapta, cu un sur#s. % 3 rog s m scuzai, spuse el $ntr%o francez impeca!il, dar merg pe "os de%o !un !ucat de vreme. % 4i $ncotro v%oi duce $ntr%o sear nesuferit ca asta1 $ntre! SavignG, $n timp ce Dillon se aeza alturi. % @a Caen. Sper s prind trenul de noapte spre Paris. 0i s%a stricat motocicleta. 5 tre!uit s%o las $ntr%un gara", la /aGeu2, % 5tunci avei noroc, mon ami, cci tocmai la Caen m duceam. Cu cartofi pentru m#ine, la pia. 5m!reie i porni. % (2celent. ) Dillon lu o igar $n gur, aprinse !richeta i $ncepu s fumeze, cu servieta pe genunchi. % 4i suntei turist, monsieur1 se interes S#vignG, acceler#nd. Sean Dillon z#m!i vag. % +u tocmai, rspunse el. (ram doar $n trecere 4i se rezem de sptar, $nchiz#nd ochii. Sf#rit