Sunteți pe pagina 1din 21

Lino Aldani

37
Ca de obicei, prima persoan ntlnit de Nico, pe cnd ieea din cas, fu agentul C. M. G.-ului, un omule uscat i zbrcit, ntr-o salopet purpurie care-i atrna de pe umerii cam czui fcnd cute i umflturi, ca mtasea unei umbrele nc ise. !l c ema "sposito# un meridional cu pielea plin de pigment, cu mustcioar subire i cu un neg mare, pros, c iar lng urec e. "ra supra$eg etorul c$artalului, o lepr, indiscret i bgre ca toi controlorii C. M. G.ului. %a zece pai distan, Nico se opri i i nc eie pardesiul. &e simea e'celent, cerul era albastru, fr un singur nor, zi tocmai bun pentru doici i pentru crucioarele plimbate prin grdinile publice. (otui, la $ederea lui "sposito, i ridic insticti$ gulerul i i $r adnc minile n buzunare. ) *un ziua, salut omuleul de la C. M. G. Nico i scoase o mn, dar numai pentru o clip, flutur degetele prin aer ntr-un salut ce se $oia amical i ncec s dispar rapid, cu e'presia cui$a care i tia toate lucrurile n regul. +ar controlorul "sposito l n de bra. ) Maieul, ) " pe mine, declar Nico. ) (ricoul de ln, ) -i el, i el. ) *ine, spuse netulburat omuleul C. M. G.-ului. (e rog, domnule *erti, ia seama. /prilie e o lun neltoare. Nu-i scoate pardesiul, c iei amend. ) 0ii fr gri1, domnule controlor. &e ndeprt grbit, n $reme ce o pat de un albastru $iu trecu pe lng el ca o sgeat. Nicola *erti suspin i i urm drumul, pri$ind discret spre stnga, unde le$acare lucioase i e'tra$agante goneau pe pista lor de $itroplastic. /rtau toate minunat, pn i cele $ec i, pn i $e iculele utilitare, minuscule, n sc imb foarte practice. Galben, rou, din nou galben, apoi unul albastru, apoi $erde, rou, albastru, alb-argintiu, gri-petrol, $erde2 Nico suspin nc o dat. Cu pai leni, aproape studiai, parcurse cei cincizeci de metri care-l despreau de staie. "libuzul nc nu se zrea. 3trunse adnc n mi1locul grmezii de cltori care ateptau, treizeci sau patruzeci de persoane. 4n ins solid ncerc s-l bloc eze, dar Nico i umfl pieptul i, dnd din coate, a1unse n fa. Cnd sosi elibuzul, mbrnci la o parte femeia aflat lng el, rezist cu succes asalturilor $l1ganului i urc primul. Cine$a trnti o n1urtur. ) Numai la noi mai $ezi aa ce$a. rcnea o grsan cu sni enormi i buretoi. ) Mitocane. ip acuit un btrnel cu oc elari. 5a un ta'icar, dac te grbeti.

Nico simi o durere n pulp6 $rnd s treac nainte, un puti i mane$ra geanta din fibre sintetice prin pdurea aceea de picioare. 4a automat se nc ise, o umbrel rmase prins n mi1locul ei, urm o n1urtur nbuit, apoi un blestem n gura mare i cine$a izbucni n rs, pe cnd elibuzul pornea, lsnd n urm douzeci i cinci de persoane cu braele ridicate amenintor. Cu greu, Nico reui s-o ocoleasc pe grsan, cu g eata l pocni pe puti peste fluierele picioarelor i, strecurndu-se printre btrnul oc elarist i automatul de bilete, a1unse n mi1locul $e iculului, unde era mai puin ng esuial. /gat de bar, i n dimineaa aceea pri$irile i czur pe afiele publicitare aplicate n lungul elibuzului, nte ta$an i ferestre. %e tia pe de rost6 3erne pneumatice %ic emin, %e$acare de ocazie, 3erne pneumatice %ireppi, Giulia-Gamma, (roecin, +emerces, +orf, 7ol8scar /lfa i *eta. (oate erau acolo. 4n mnunc i de tentaii n faa crora era cu neputin s stai cu oc ii nc ii. 79"5 &: 9:M;5 4N N5M"N5 3"N(94 (</(: 75/=/, C" M/5 /-("3=5 C/ &:-=5 C4M3"95 4N (9<"C5N, (9<"C5N. >?.??? 3" %4N: 0:9: /7/N&. (9<"C5N. %/7/C/94% C/9" &" 5M34N" -5 (95M0:. (9<"C5N. (9<"C5N. (9<"C5N. !ng i cu noduri. Celelalte reclame a$eau cam acelai ton. +"M"9C"& %"7/C/94% C/9" 7: 0/C" &: 7: &5M=5=5 5M3<9(/N=5. @4M:(/(" */N5 GA"=: 9"&(4% !N 9/(" i nc6 395"("N", +"&CA5+" <CA55 +/C: 54*"-(5 75("B/ /%"G" G54%5/-G/MM/ CD? EM 3" <9:. M/-5N/ /+M5&: +" C. M. G. C. M. G., Con$enia Medical General. < obsesie, asta era. Mereu $igilent, cu un regulament medie$al i cu mii de controlori teribil de preocupai s descopere infraciuni. Nico se rsuci n loc, dar i pe cealalt parte a elibuzului anunurile C. M. G.-ului i scnteiau literele fosforescente. !ncerc s nc id oc ii. +egeaba. Nemernicii ia i fceau bine treaba, pn i n materie de publicitate erau ai. "ra imposibil s nu le citeti sloganurile. C"(:="N" !N(9-/+"7:9 C9"B5 C: /5 C<N-(55N=/ C49/(:, "-(5 &5G49 C: 3<9=5 /&439/ (/ (4*4% +" /&3595N:, 3e neateptate, Nico i ddu seama c i rscolea buzunarele n cutarea tubului respecti$. &: N4 &34N"=5 C: /=5 45(/( ("9M<M"(4% !N *4B4N/94% C"%"5%/%(" A/5N". " < &C4B: M"&CA5N: 3"N(94 3"9&</N/ G:&5(: 0:9: ("9M<M"(94 /M"N+: %59" (9"5 &4(" <3(B"C5. !i duse o mn la piept. (ermometrul era acolo, alturi de pi' i de pieptnele din baga artificial. /@4(/=5-N" &: 7: &"975M M/5 *5N". N4 45(/=56 3<%575(/M5N" +" +<4: <95 3" B5. Nico pufni. Cut dispoziti$ul care regla desc iderea ferestruicii, ns imediat o mn se ls peste a sa. ) Ce $rei s facei, ntreb domnul de lng el, pe un ton politicos, ns ct se poate de ferm. ) & desc id, rspunse el, sufocndu-se. Mi-e nfiortor de cald, simt c m nbu. Cellalt l fi' calm, oc i n oc i, apoi i clatin capul cu otrre. ) 0ereastra rmne nc is.

Nico ncepu s rd. ) /sta-i bun, n-am aer, ce $ pas dac desc id ferestruica, ) /1unge, rosti domnul cu o $oce categoric. &coase din buzunar o legitimaie pe care acum i-o agita sub nas. ) &unt controlor de clasa nti al C. M. G.-ului, iar ferestruica rmne nc is6 articolul F alineatul doi din acordul nc eiat ntre Compania (ransporturilor 3ublice i Con$enia Medical General. Nico desc ise gura, apoi nl din umeri ntr-un rest de protest gata-gata s se risipeasc definiti$. ) 0r discuii. $orbi cellalt. 9egulamentul spune limpede6 mi1loacele de transport public trebuie s circule cu ferestrele nc ise pn pe GH mai. -i suntem, nc, n aprilie. 0acei perte din Con$enie, nu-i aa, ) +a, spuse Nico pe un ton mblnzit dintr-o dat. ) /ctele, $ rog. ) +ar2ce legtur au actele cu2 ) /ctele, am spus. *uletinul de identitate, certificatul sanitar i contractul de munc. ) /a ce$a n-am auzit. Numai pentru c am ncercat s desc id fereastra2 ) -ofer, strig omul C. M. G.-ului. 0ii amabil, coborm. (rebuie s fac un control. -oferul frn. &rir din elibuz i ua automat se nc ise peste o mulime de fee rn1ite. ) 4rmai-m. ) +ar o s ntrzii, mai am doar dousprezece minute pn s a1ung la birou. <mul C. M. G.-ului l mpinse pe Nico sub o poart. ) &unt n regul, $orbi acesta ntinzandu-i documentele. /ici am termometrul, tubul de aspirin, tabletele de tuse2/sta-i $itamina C, uite-o i pe *-HC, antisepticul, leucoplastul, alifia pentru oc i i cutia pentru antibiotice. /m totul, nu m putei amenda. Controlorul e'amin minuios fiecare lucru. ) Maieu, ntreb apoi, pri$indu-l int. ) !nelegei, o s a1ung trziu. Ministerul Cntecului e n 3iaa 0laminio, iar dac m facei s pierd urmtorul elibuz nu mai pot fi acolo la $reme2 ) Maieu, insist omul C. M. G.-ului. ) +umnezeule. /m maieu. -i tricou gros. -i osete de ln. !i desc eie pardesiul, aina, i ridic 1erseul i i desfcu cmaa n dreptul stomacului. ) 4it-te aici, domnule Cutare. (ricou gros i maieu. &unt n regul. Cellalt desc ise un carneel i ncepu s scrie. ) 3uin supra$eg ere special $ $a prinde bine, spuse el. ) &upra$eg ere special, +ar pentru ce, +oar sunt n regul. ) +a, deocamdat, da. +ar ai ncercat s desc idei fereastra elibuzului i sta-i un simptom al unor tendoine indi$idualiste foarte periculoase. < s $ semnalez Comisiei &uperioare de 7igilen. 3utei pleca. < pri$ire li$id, furioas. Nico i ndes n buzunare termometrul, tuburile cu tablete i actele, apoi iei n fug de sub poart. "libuzul staiona la o sut de metri deprtare, lng $enica grmad de furioi, n$lmii n marele lor zor de a urca. Nico n$li, n cte$a secunde a1unse n mi1locul grupului, ddu din coate i din olduri pn cnd izbuti s n ae bara elibuzului, se slt n for i a1unse pe platform. !n momentul acela $e iculul demar. /tunci i trecu dosul palmei peste fruntea asudat i pri$i afar, n strad6 un scnteietor cortegiu de le$acare urmau elibuzul, ori l ocoleau, depindu-l. 9ou, albastru, albastru, galben, gri-petrol, alb argintiu, rou, galben, albastru, $erde desc is2 &trnse pleoapele, se ntoarse, redesc ise oc ii i pri$i fi'

plafonul. +ar apoi pri$irea lui cobor ncet pe peretele curb i se opri asupra reclamei fosforescente a firmei (roecin. 9;M"%" &" (;9:&C. <M4% C/9" -(5" C" 79"/ /%"/9G: C4 C?? 3" <9: !N (9<"C5N %"7/C/94% (5M34%45 N<&(94. Nici o scpare. !nc o dat se rsuci pe clcie. 9oul unei alte inscripii l plezni cu $iolena unui pumn. "ra un afi enorm, ocupa aproape toat partea dreapt a $e iculului. C"(:="N". %/ 395M4% &"MN +" 9:C"/%:6 /&35CA5N5N:. <M /75B/( <M 3" @4M:(/(" &/%7/( H?? +" %59" /M"N+: 3"N(94 C<N(9/7"N5"N=55 !N&C95-5 !N C<N7"N=5". %ucr dou ore n ir, fr s-i ridice capul o clip. %a zece intr un curier i-i puse pe mas un alt $raf de dosare, la zece i 1umtate eful de birou l c em la raport, la unsprezece bu o cafea i o tablet cu $itamine. %a unsprezece i cinci sun telefonul. &pera s fie +oris, dar rmase decepionat. "ra o $oce brbteasc, ntre bariton i bas. ) /ici e +I/ndrea,de la Comisia &uperioar de 7igilen. ) 3oftii, se blbi Nico. ) /st-sear, la orele nousprezece, suntei con$ocat la +ispensarul Central din 7ia del Gambero. ) / 2 pentru ce anume, ) /naliza sngelui, radiografie pulmonar. ) Cum, ) Controlul procentului de alcool i nicotin. &por la treab, domnule *erti. +oar asta ma lipsea. Nemernicul acela de controlor ntlnit n elibuz se do$edise din caleafar de zelos. &coase din buzunar pac etul de igri i-l goli pe masa de lucru6 mai a$ea n el ase. /r fi $rut s aprind una, dar se abinu6 cele ase igri trebuiau s-i a1ung pentru tot restul zilei. ) 0ir-ar al naibii. Colegul de la biroul din fa ls pi'ul din mn i i nl capul din dosare. ) Ce s-a ntmplat, Nico ridic din umeri. N-a$ea nici un sens s-i $erse nduful dinaintea ndrtnicului de Giobbi, un prostnac demn de numele pe care-l purta. 3rintre altele, Giobbi nu fumase niciodat n $iaa lui, deci nu putea pricepe c limita ma'im i de netrecut reprezentat de cele zece igri pe zi era ridicol pentru un tnr de douzeci i cinci de ani, n continu micare i nzestrat cu doi plmni de nottor subac$atic. 0irete, a$ea libertatea s fumeze mai mult6 distribuitoarele automate gemeau de igri, era suficient s introduci una, dou, trei, cinci monede i maina ar fi $rsat n ni toate igrile din lume. "i, i-apoi, %a $erificarea ni$elului nicotinei, ar fi fost descoperit imediat# doar cu puin s fi depit limita de toleran i i-ar fi czut n cap o amend dintre cele mai piprate6 patruzeci sau cincizeci de mii. Nico i fcu un e'amen de contiin. 3e parcursul ultimei sptmni fumase destule igri n plus, otrt ns s-i redreseze situaia n sptmna care urma. Canalia de controlor stricase toat socoteala. (rebuia s-i fac radiografia pulmonar n c iar acea sear, la orele nousprezece. N-a$ea nici o ans s-i pcleasc ori poate a$ea, poate c bnd lapte i impunndu-i s nu fumeze pn disear2 %u igrile i le az$rli ntr-un sertar, l nc ise cu c eia i-l fluier pe Giobbi.

) =ine. i spuse, aruncndu-i c eia. Mi-o dai napoi cu cinci minute nainte de plecare. 5ar dac i-o cer mai de$reme, rde-mi n nas. +orina de a fuma a1unsese cumplit de c inuitoare. Nico i $r n gur un capt de creion i desc ise filele unui nou dosar6 autorul cntecelor 4n suflet zbuciumat i Muguri de ridic e reclama faptul c n unele spectacole de re$ist creaiile sale erau parodiate n mod ilicit. 3lngerea, trimis spre luare la cunotin i &indicatului (e'tierilor, sfreaa printr-un energic apel la autoritile superioare, in$itate s-i dea mai mult silin n ce pri$ete protecia produciei artistice a autorului. %ui Nico i $eni brusc n minte te'tul unuia dintre cntece6 J+ulce iubire,arztoare simire, de-atta durere i dor, pentru tine-am s mor.K !i petrecu tot restul dimineii trudind srguincios la un material plin de e'presii ca6 JtnguireK, Jnebun iubireK, Jinim greaK, Jminunata meaK, Jstele de aurK, Jcerul tezaurK, Jtra-la-laK, ntrerupt doar pentru scurt $reme de agasantul acela de <rtensi, controlorul C. M. G.-ului, care rspundea, mpreun cu doi asisteni, de supra$eg erea Ministerului Cntecului. ) Merge bine, se interes <rtensi, $rndu-i capul prin desc iztura g ieului. ) Merge, merge. rspunser la unsion Giobbi i Nico. ) 3astila ai luat-o, +ou capte se micar ritmic, ncu$iinnd. ) (emperatura, ) (reiezeci i ase cu opt, declar Giobbi fr s-i ridice nasul din maina de calculat. ) (reizeci i ase cu apte, mini Nico la ntmplare. !n dimineaa aceea, termometrul su rmase nefolosit n buzunar. <ricum, <rtensi prea grbit i n-ar fi intrat la ei s-i $erifice. +oris nu ddea telefon, iar asta era mai ener$ant c iar dect con$ocarea la +ispensar. !n mai multe rnduri fu gata s formeze numrul notarului /loisi, la care lucra +oris, dar se abinu de fiecare dat6 notarul era cinos, nu admitea ca anga1aii si s pl$rgeasc la telefon n c estiuni strine de ser$iciu. !n sfrit, se fcu unu i sun de prnz. 7r grbit dosarele n sertar, iei din birou, apoi cobor n fug scara ce ducea la subsol, unde se afla cantina Ministerului. &ala era goal, abia $reo doi funcionari reuiser s i-o ia nainte, ns curnd distribuitoarele automate ale buctriei urmau s fie luate cu asalt. Giobbi se nfiin lng el. ) (u ce iei, ) %apte i salat de fructe. ) "ti nebun, "u iau un biftec baban cu cartofi noi. ) 0-mi plcerea, Giobbi i nu m freca la bil i-aa C. M. G.-ul e pe cale s-mi complice e'istena. /st-sear trebuie s trec prin e'amenul nicotinei. ) Am. 4rt treab, *erti. ) +a, n zilele astea din urm am fumat ca un turc. /u s-mi ard o amend. -i totul pleac de la mpuitul pe care l-am ntlnit azi-diminea n elibuz. "ram n regul, dar a inut mori s m pun sub supra$eg ere special. +ac-l mai ntlnesc, 1ur c-l strng de gt. &e aezar ntr-un col, cu spatele la afiul imens prin care C. M. G.-ul amintea tuturor celor nscrii n Con$enie un $ec i aforism al colii medicale din &alerno6 J+efecatio matutina este tamLuam medicinaK. Cnd$a Nico naintase un fel de reclamaie ca mcar inscripia aceea s fie ndeprtat de perete, ns petiia i fusese respins n ciuda celor dou sute de semnturi adunate pe ea. %aptele a$ea un gust neplcut. Nico bu trei pa are, i drese gura cu salata de fructe, apoi rmase s contemple farfuria lui Giobbi. *iftecul prea autentic, iar din mica piramid de cartofi dai prin unt se mprtia o arom mbietoare. &e ridic brusc.

) +-mi puin ziarul, spuse. M ntorc sus. /puc un pa ar, o alt sticl cu lapte i, cu capul lecat,iei din carantin. &e plimba de colo-colo pe coridoarele oficiului potal. +in cnd n cnd $enea lng mesele mari din ol, pri$ea distrat formularele de conturi curente i de telegrame, scruta cadranul luminos al masi$ului ceas electric. +e regul Nico era punctual. %a opt i 1umtate, +oris ncepu s se neliniteasc. &e legn pe tocuri. !n sfrit, cuprins de nerbadare, rencepu s umble ncoace i ncolo, cu pri$irile aintite ba spre ua de sticl de la intrare, ba M cu ngri1orare M spre indicatoarele orologiului. Nu $ine, ncepu s-i spun. 5 s-a ntmplat ce$a i nu mai $ine. Mai atept cinci minute i m duc acas. 3ri$irea i alunec pe sticla g ieului pentru recomandate. 9-e-c-o-m-a-n-d-a-t-e. +oris se apuc s numere literele inscripiei. Nu, da, nu, $ine, nu $ine, da, nu, da, nu2 Nu. Nu $ine, nu mai $ine, i s-a ntmplat ce$a. Nico, n sc imb, apru c iar n acel moment. 3alid, cam tras la fa, cu oc ii sclipind i cra$ata mereu nearan1at. ) Ce-ai pit, Nico, "l nu rspunse. < apuc de mn i porni cu pai mari spre ieire, o conduse afar, n mi1locul mulimii, unde traficul era asurzitor. 7ia del Corso prea intrarea ntr-un furnicar6 confuzie, bloca1e de circulaie, patru piste supraeta1ate, ultrancrcate, ciorc ini de oameni n faa $itrinelor i n locurile de acces spre trotuarele rulante. ) + un telefon acas, spuse Nico, oprindu-se n ua unui bar. &pune-le c ast-sear cinezi n ora. ) +e ce, Ce te-a apucat, ) /scult-m i telefoneaz. /m c ef s petrec cu tine, dar mi-e o foame de lup. !nelegi, < pizza, o bere i apoi la 7illa *org ese. +oris intr n bar, dispru ntr-o cabin telefonic i aran1 c estiunea n tereizeci de secunde. ) 7reau e'plicaii, zise cnd re$eni lng el. ) &igur, sigur2 Coti spre 7ia 0rattina i o trase pe fat ntr-un local linitit# o a1ut s urce pe un scaun nalt, n fundul slii nguste, unde nu era nimeni. Mncar n tcere. Nico nfuleca lacom buci apreciabile, ca i cum ar fi postit o sptmn. +oris, n sc imb, se 1uca lene cu tacmurile. !l pri$ea preocupat, melancolic i matern, atent cnd la micarea ritmic a ma'ilarelor, cnd la pulsul $enelor de la tmple. " un copil, gndea. " ca un copil. Cteodat, ns, Nico i aprea tot att de independent ca o fiin $enit pe lume fr participarea prinilor, un soi de di$initate absurd i intangibil. 9mase tcut, ateptnd ca Nico s termine. "l mpinse la o parte farfuria cu dosul palmei, gest nemanierat i n acelai timp msurat# i terse buzele cu er$eelul de rtie, l mototoli, l arunc n farfurie i i scotoci prin buzunare, cutnd igrile. ) /m fost n 7ia del Gambero, spuse. ) !n 7ia del Gambero, 3entru ce, ) /m fost n 7ia del Gambero, repet Nico. %a +ispensarul Central. M-au supus la controlul nicotinei. +oris i desc ise poeta i ncepu s cotrobiasc prin ea, doar aa, ca s-i fac de lucru. Nico i po$esti tot. ) -i atunci, ) 9ezultatul analizelor se $a ti poimine. +ar fii linitit, n-o s se ntmple nimic. /zi am but lapte pn m-a apucat greaa. -i n-am fumat dect patru igri.

+incolo de 7ia 0rattina, monumentala sacr din 3iaa &paniei se re$rsa ntr-o niruire de cascade a$nd culoarea laptelui murdar. %una aprea ici-acolo printre acoperiuri, ntr-un $lmag de antene de tele$iziune. ) 0ii fr gri1, spunea mereu Nico. N-o s se ntmple nimic, i-am fraierit, o s $ezi. < inea i acum de mn, a1utnd-o s urce ncet arcurile line ale scrii, pe sub globuri luminoase i tufe dese de oleandri. &e oprir la marginea bule$ardului, lng balustrad. < bolt de palmieri, nite pini uriai. -i o fntn, alturi, clipocind ca ntr-o plngere. 4mbr adnc, nmiresmat. +incolo de terasele 3incio, sub o cupol fosforescent, 9oma clipea enigmatic. "l ncepu s-i srute minile, nc eieturile, antebraele. +oris ncerc s se fereasc, mai n glum, mai de team s nu-i $ad cine$a. ) /scult, spuse Nico, cuprinzndu-i umerii i srutnd-o pe gt. /scult2 ) !nceteaz, Nico. Aaide s ne aezm unde$a. N-a$ea ns nici o scpare. "l o srut lung pe gur i nc o dat i nc, pn ce simi trupul lui +oris nmuindu-i-se n brae, fierbinte. 4n le$acar se opri la ci$a pai de ei. -oferul iei de pe banda de $itroplastic i i conduse $e iculul pe pietri, ntr-un loc ferit. %umina farurilor i n$lui, orbitoare. ) 4it-te la cretinul acesta, unde s-a oprit. "a i re$eni imediat. ) Aai s ne aezm. " o banc liber. "l o urm fr c ef. +oris rdea, ns el se nfuriase, mergea cu muc ii ncordai i pumnii strni. ) (ermin, Nico. Nu fi ridicol. -ezi lng mine i spune-mi ce$a2 Nico pufni. ) Aaide, aide. +e ce te ambalezi atta, ) M duc la el i-i guresc maina cu cte$a uturi. "a i acoperi mna cu degetele. ) Nici aici nu-i ru. Nico, linitete-te. ) +a2 n ziua n care o s-mi cumpr i eu un le$acar, fac prpd. 3un bombe puturoase n ea$a de eapament, asta-i. 7reau s mput toat 9oma, $reau s-mi bat 1oc de toi, iar pe primul care ndrznete s scoat o $orb l rup n buci. %u un pumn de pietri i ncepu s arunce pietricele n bazinul fntnii, una dup alta. !ncet-ncet, mnia i se domoli, nlocuit de o resemnare ntristat. (reptat, discuia re$eni la normal, pe subiectul din fiecare sear6 tu ce culoare preferi, cu gri, dar i gri-petrol ar merge, numai negru sa nu fie, negrul e mortuar, am pus deoparte aizeci de mii, mi mai trebuie un an, daca n-ar fi reinerile lunare ale C. M. G.-ului, l-a cumpra imediat, $oi a1unge acolo c ntr-o zi sau alta o s anulez contractul, fii serios Nico, ba o s-o fac, e o escroc erie, tu oare nu pricepi c nu te poi lipsi de C. M. G., ba da, ba da, ba da2 nu m pot lipsi nici de main. -i iari de la capt6 de fapt roul nu-i o culoare urt, am aizeci de mii, cel mai bine ar fi s le pstrezi, a putea s mai strng nc aizeci n $ara asta cu orele suplimentare, la naiba cu C. M. G.-ul, ce simplu ar fi totul, te rog, Nico, nu mai ncepe din nou, ia gndete-te, cu banii pe care lun de lun i nfund n porco$anii ia mi-a plati ratele, taci, nu mai spune nimic, totul ar fi att de simplu, att de simplu2 ) /a crezi, 5ar dac iei din Con$enie i te alegi cu $reo boal, ) Cine, "u, 3lesnesc de sntate, n-am a$ut febr de cnd triesc. Mi-au ppat milioane, pungaii ia. !nc de la natere pltesc ta'a prostului. 7orbir nc mult $reme. /poi +oris ncepu sa se uite la ceas. ) " trziu, obser$ suspinnd.

) (rziu, Nu cum$a $rei s i pleci acas, Mna lui se strecurase sub 1ac eta de ln i apuca, mngia2 +oris i ls capul pe umrul lui, nempotri$indu-se. !i plcea s-l asculte pe Nico atunci cnd el i $orbea ncet, atingndu-i cu buzele urec ea. !nfiorat, nc ise oc ii, ns un zgomot de pai pe pietri o fcu s i-i desc id din nou, imediat. <mul C. M. G.-ului le sttea n fa, nemicat n penumbr. "mblema fosforescent cu cei doi erpi mpletii se lfia pe uniforma lui ca un oc i sadic i inc izitor. ) /sta-i bun. fcu Nico, aspirndu-i puin $ocea. Ce, e interzis, Cellalt aprinse lanterna, i pri$i ceasul, apoi desprinse igrometrul de pe suportul pe care-l a$ea montat la plrie. ) " destul de trziu, spuse. i umezeal, copii. Mai bine ai intra ntr-o cafenea. ) Ce trziu i ce cafenea. &tau cu fata mea unde-mi place. ) (e rog, tinere. 3streaz-i calmul. 7-am dat un sfat2 !i control nc o data igrometrul. ) 3este o 1umtate de or $a fi c iar cea, e mai bine s-o ntindei. +aca umiditatea crete i $reunul dintre colegii mei $ dibuie aici, sub copaci, dai de bucluc. ) +ar nu-s singurul. !n fiecare tufi st cte o perec e i tocmai pe mine $-ai gsit s m luai de guler. /1unge, pentru +umnezeu. Mergei i deran1ai-l pe altul, pe la, de e'emplu, la cu marca JN??O. <mul C. M. G.-ului ndrept raza lanternei n direcia indicat. ) +omnul acela se afl n le$acar, spuse nepstor. Capota e nc is, geamurile ridicate. Nu e nici o infraciune. 3entru mine, e ca i cnd s-ar fi ncuiat n cas. Nico strnse din dini# spumega de furie, iar +oris l tot trgea de mnec, ener$ndu-l i mai tare. /$ea ns gtle1ul blocat, nu reuea s mai scoat o frntur de $orb. ) "u $-am pre$enit, spuse omul C. M. G.-ului. "ra de datoria mea. *un seara, sntate i pace. /bia dup un sfert de or, Nico i re$eni. ) Ce zi infect. spunea. Nimic nu mi-a ieit, ar trebui ntors totul pe dos. !ncet, strbtur grdina 3incio, 3iazza del 3opolo, promenada 9ipetta. +oris locuia pe (raste$ere, mai a$eau o bucat bun de drum pn acolo, ns Nico prefer s-o nsoeasc pe 1os, cu toate c trotuarele rulante mai erau nc n funciune. ) Ciao. salut el, oprindu-se n fata porii nc ise. !i strnse obra1ii ntre palme, surznd ostenit. ) Mai $orbim mine. "ra trziu. Nico grbi pasul, lu un ziar de la c iocul de lng podul Garibaldi i ncepu s alerge ca s prind elibuzul rapid. 3e ntreg traseul i tinu pri$irile n 1os, frmntnd ziarul ntre nite mini ner$oase. "ra stul, stul pn peste cap, C. M. G.-ul l urmrea peste tot, la birou, la plimbare, acas, n elibuz, la cinematograful tridimensional. Ct mai putea s reziste, "l nu era ca Giobbi, nu era o oaie proast pe care s-o poi amgi la nesfrit. /1uns acas, i turn o porie apreciabil de coniac, aez pa arul i ziarul pe noptier, apoi se dezbrc ncet. /prinse o igar i se $r n pat. 0uma i citea. *ea i se gndea. < insul, i spunea, mi-ar trebui o insul pustie. +oris i cu mine, pe insul, s trim cum ne trece prin cap. ) Aei, eta1ul patru. se auzi pe neateptate o $oce de brbat, afar, n curte. Aei, acolo sus, domnule *erti. "ra "sposito, controlorul c$artalului. Nico nu se mic. ) !nc ide fereastra, domnule *erti.

) & te ia dracu. zise Nico ncet i bu o ng iitur zdra$n de coniac. ) 0ereastra, domnule *erti. ) & te ia dracu. repeta Nico. (rase n piept cu lcomie fumul igrii. Mai bine s nu rspund, gndea. Mine, cnd l ntlnesc i-mi cere e'plicaii, i spun c nu eram acas, c mi-am uitat lumina aprins. "sposito mai strig de cinci sau ase ori, apoi se fcu linite. Nico nu stinse lumina dect dup ce-i termin pac etul de igri. ) (inere prieten, spune profesorul Crescenzo, eti un ipersensibil. /a ca toi tinerii, de altfel. +ar fii pe pace, tinereea e o boal care nu dureaz mult, ntr-o bun zi ai s-i dai seama i dumneata c eti complet $indecat. /puc tabla de a , i alinie marginea dup cea a msuei i aran1 piesele n csue, meticulos. ) -i atunci, ntreb Nico. Nici o speran ca lucrurile s se sc imbe cnd$a, &istemul e absurd, e nedrept, e insuportabil2 ) &cuz-m, l ntrerupse profesorul Crescenzo. /i $enit la mine ca s 1ucam a , ori ca s discutm probleme sociale, ) 3i2 a $rea un sfat, domnule profesor. ) Ce sfat, Crescenzo i nl capul i o clip l pri$i cu atenie. /poi i scoase oc elarii, aburi lentilele cu rsuflarea i le terse cu o batist. ) 4n sfat2 Am2 Cam ce fel de sfat, Nico ezit. ) 4ite2 / $rea s ies din Con$enie. 3rofesorul Crescenzo rmase calm. &fri toaleta oc elarilor i i aprinse o igar, a patra de cnd $enise Nico. ) & nu te atepi de la mine la o ncu$iinare, spuse Crescenzo. (e-ai gndit bine la ceea ce $rei s faci, ) "u coc etez cu ideea asta de o bun bucat de timp. ) /scult-m pe mine6 doar coc eteaz cu ideea, continu s coc etezi cu ea, dar nu lua niciodat o asemenea otrre. Nico zmbi. ) &punei-mi, domnule profesor, ci ani sunt de cnd ai ieit din Con$enie, ) "u, am ieit, Nici mcar nu m-am nscris n ea. !n I>P, cnd $ec ile forme de asisten sanitar au adoptat actuala structur, mi-am fcut un serios e'amen de contiin i am spus nu. (e asigur c nu pentru bani. Cotizaia lunar, cel puin la nceput, nu era prea mare. +ar niciodat n $ia n-am acceptat constrngerile ori anta1ele. /m otrt aa din principiu. -i am greit. ) /adar, regretai, 3rofesorul se ridic, desc ise un dulpior i re$eni la mas cu doua pa are i o sticl de Q is8R. ) /scult-m cu atenie, spuse pe cnd turna butura. /m fumat mereu cte patruzeci de igri pe zi, am but tot ce-am r$nit i mi-a ti nit, n-am respectat niciodat $reo diet alimentar, n-am fcut cur de calciu, nu tiu ce-s razele, ntritoarele i aa mai departe. N-am abar nici mcar de ce-ar putea s fie toate acele pastile i pomezi i prafuri combinate pe care $oi, ceilali, suntei obligai s le purtai prin buzunare. 0irete, am i economisit o grmad de bani. /partamentul sta, crile, co$oarele, obiectele de art2 3oate c n-a fi a$ut attea dac mi-a fi $rsat la C. M. G. contribuia lunar. +ar asta nu nseamn totui c n-am a$ut de suferit. (inere, n-ai cum s tii ce cumplit e s te trezeti brusc n miezul nopii, scldat n sudoarea ng eat a

unui comar. Ce tii dumneata despre ngri1orarea adunat pictur cu pictur, despre nelinitea permanent i distrugtoare, despre teama infiltrat n orice gnd, o team ntotdeauna prezent, ntotdeauna gata s-i n$enineze fiecare clip de bucurie, s-i strice fiecare moment senin. /sta nu ine de retoric, tinere. +e ani i ani adorm, sear de sear, cu gndul cumplit c m $oi detepta bolna$, fr ca $reun cine de doctor s fie dispus s m $iziteze, s-mi prescrie un tratament folositor. Nico ntredesc ise gura, parc pregtindu-se s $orbeasc, ns profesorul i-o lu nainte. ) & nu-mi pui acum ntrebarea prosteasc pe care o aud de obicei. -tii prea bine din ce cauz, cu tot regretul meu, a trebuit s renun mereu la gndul unei reconcilieri cu C. M. G.-ul. 0r ndoial, tii c reintegrarea presupune plata ntregii cotizaii restante, plus o amend ameitoare, totul ridicndu-se la o sum pe care n-o poi aduna. Gndete-te bine la asta, prietene. 0erete-te de otrrile necugetate. +ac renuni, $a trebui s-i fii dumneata singur medic, s te bazezi numai pe bunul sim i pe intuiia proprie. -i pe noroc. Mai ales pe noroc. ) !n sc imb, a fi liber, suspin cu amrciune Nico. Mi-a putea cumpra imediat un le$acar i multe alte lucruri. /poi2 apoi n-ar mai trebui s suport efectele regulamentelor, toate acele controale ridicole, mutrele care cer palme ale trepduilor care te perc eziioneaz ca s-i $ad maieul2 ) 3rostii, spuse Crescenzo. 3rostii2 Ce facem, ncepem o dat partida asta, Nico ddu la o parte cutia de a . ) (rebuie s-mi $rs nduful, domnule profesor. Nu mai pot. "u2 eu nu neleg cum poate fi de acord gu$ernul cu o organizaie de felul C. M. G.-ului, nu neleg cum s-a putut aceasta afirma, impunndu-i condiiile dup bunul su plac, necontrolat, nempiedicat, fr ca la un moment dat cine$a s fi spus6 destul, s sfrim cu panglicria asta i s ne ntoarcem la $ec iul sistem. -tiu c n urm cu cincizeci de ani medicul, fr a fi milionar, se descurca destul de bine. Cnd cine$a se simea ru, l c ema, se supunea $izitei, apoi l pltea, cam aa cum se pltesc toate ser$iciile de acest fel. /stzi nu, astzi eti obligat s plteti la nceput, cnd eti sntos, pentru a a$ea slaba consolare c nu mai plteti atunci cnd te-ai mboln$it. " o rsturnare idioat, un abuz, o absurditate a secolului nostru dement2 ) Nu, prietene. Nu-i o absurditate. " un sistem aplicat nc n urm cu cinci mii de ani, sau cam aa ce$a. ) "i. ) &unt specialist n istorie, i dac-i spun c-i aa2 4ite, acum cincizeci de secole ranii din Manciuria nu prea credeau n seriozitatea profesional a medicilor lor. /a s-a ntmplat mereu, n orice timp i n orice loc. !n general, medicul a a$ut ntotdeauna tendina s profite de boala clientului su6 cu ct zace mai mult, cu att e mai mare onorariul. !n fine, sta-i ade$rul M c iar i la o afeciune de nimic, un doctor fr scrupule tie s profite, ncepe s-i prescrie una-alta, bunoar tablete ce n-au nici o legtur cu boala, te n$rtete, te ciocnete, iari te rsucete, i face $izite i seara i dimineaa. "i bine, ntr-o zi oarecare, un ran c inez s-a sturat s se tot lase dus de nas. J!i pltesc cnd o s fiu $indecatK, i-a spus medicului su, Ji-o s-i dau mai departe o sum potri$it la fiecare rsrit de lun nou atta $reme ct $oi fi sntos, dar dac m mboln$esc din nou, n-o s $ezi de la mine un gruncior de argint sau $reun bob de orez, nu primeti nimic n tot timpul ct o s zac bolna$K. Medicul i-a acceptat propunerea, iar de a doua zi ranul s-a fcut bine. 3ricepi, Cu o ntrziere de cinci mii de ani, noi ne-am dat seama c-i mai con$enabil s mizezi pe a$anta1ul economic dect pe etica profesional2 Nico pli. ) 3i atunci2 /tunci considerai ndreptit C. M. G-ul, l gsii 1ust, aprai sistemul.

) +a, ns condamn ceea ce a dus la degenerarea lui. !nelepciunea c inezeasc a tiut s ne arate o soluie bun, dar lcomia occidental a dus totul de rp. 5ar asta era de pre$zut, aa c de la nceput congregaia medicilor trebuia mpiedicat s ctige atta putere, ar fi trebuit s inter$in legea, s fi'eze tarife ec itabile, i mai ales s nu permit ca interesatul zel al esculapilor s ptrund ncetul cu ncetul n $iaa pri$at a cetenilor, sufocndu-i. Nite legislatori orbi i obtuzi n-au $zut nimic din toate acestea. &au poate c da, poate c i-au dat seama, ns cine$a i-a dezlegat bierile pungii i, astfel, legea a fost $otat. %a nceput era un entuziasm de nedescris. +umneata nu tii, n-ai cum s-i aminteti, dar n $remea aceea erau unii care alergau s se consulte de patru ori pe zi, din plcerea de a se dezbrca dinaintea unor alate albe. 5ar doctorii, mereu amabili, cu sentimente paterne. /$eau o $orb bun pentru isterice, pentru bolna$ii cronici, pentru cei nc ipuii. Mai erau apoi incontienii, complet dezinteresai de propria lor sntate, pentru c, spuneau, dac ne mboln$im, doctorul abia ateapt s sar ca s ne $indece ct ai bate din palme. C. M. G.-ul era stul pn peste cap. -i atunci, dintr-o organizaie e'clusi$ curati$, s-a transformat i ntr-una pre$enti$, mai ales pre$enti$. !n felul acesta, medicii muncesc mai puin i ctig mai mult, bolile sunt mai rare, ncasrile substaniale2 ) " o ruine, asta e. ) (inere prieten, n$inuirile sunt cu totul inutile, trebuie s pri$im realitatea JefectualK, cum obinuia s spun un istoric din secolul aisprezece. Metodele folosite astzi de C. M. G. sunt indiscutabil e'agerate, ns nicidecum ilogice. !n fond, o dat ce accepi s intri sub tutela Con$eniei, nu trebuie s te mai miri c, apoi, Con$enia $a face totul pentru ca temperatura corpului dumitale s nu depeasc treizeci i apte de grade. ) !n regul. +ar gu$ernul, Gu$ernul de ce nu inter$ine, ) /. Mormi profesorul Crescenzo. Gu$ernul, de cnd e lumea lume, i-a ser$it mereu pe cei a$ui. "l e o emanaie direct a centrilor puterii economice. +atoria lui e s apere capitalul. -i, ce s ne mai ascundem dup deget, *ogia, azi, e n minile C. M. G.-ului, ale constructorilor de le$acare, ale interpreilor-autori de muzic uoar2 ) 3entru +umnezeu, s nu-mi $orbii de asemenea cntece, mi petrec toat ziua n mi1locul unor litigii muzicale. +ar de-acum profesorul se pornise, cu$intele i ieeau din gur ca dintr-o mitralier. Nico nu mai era n stare s-l urmreasc. ) Grupul cel mai puternic e al medicilor, $orbea Crescenzo fr nici o reinere, e att de puternic c-i depete pn i pe preoi. !ntotdeauna a e'istat o oarecare disensiune ntre medicin i religie, ntre cei ce poart de gri1 corpului i cei ce ngri1esc de suflet, ntre lumea de dincolo i lumea de aici. /stzi balana pare s atrne spre ceea ce ine de pmnt. !n nemsurata ei nerbdare de a tri, lumea nu mai are $reme s-i asculte pe preoi. Corpul i-a ctigat btlia ideologic, iar medicul btlia financiar. "l e patronul, stpnul absolut i necontestat, deintorul ambelor c ei ale inimii lui 5csulescu2 ) Nu neleg, domnule profesor. ) Glumeam, biatul meu. &puneam aa ca s zic i eu ce$a. +ar se aude c treizeci i cinci la sut din pac etul de aciuni al 5ndustriilor 9eunite de /utomobile aparin C. M. G.-ului. &unt puternici, prietene. &unt prea-puternici, in n mn ambele c ei6 sntatea i le$acarul, cele dou preocupri eseniale ale omului modern. +ac $rei, poi ncerca oricnd s e$adezi prin intermediul patosului ansonetei, gruntele de opiu druit cu generozitate sracului pentru a-l imbeciliza cu totul, pentru a-i abate atenia, pentru a-l mpiedica s se gndeasc la lucruri importante. Cred, totui, c C. M. G.-ul i-a ntins tentaculele i peste editurile muzicale. 3rofesorul Crescenzo izbucni n rs, un rs nedelicat care-l fcu pe Nico s tresar.

) "sculapocraie, spuse Crescenzo. "s-cu-la-po-cra-i-e. -i rdea, rdea cu dinii strni. 9dea2 &mbt. <ra nou, smbt dimineaa. 9oma e frumoas, numai turle i cupole, cu cerul su de un albastru luminos, cu stoluri de rndunele sgetnd dinspre clopotnie. /erul are mireasm de pin i ment, c eiul (ibrului e aici neamena1at, n-are benzi rulante, nu trec nici mcar elibuze. Numeroase strzi din $ec ea 9om au rmas aa ca n urm cu o sut de ani. +oris se plimb fr grab. *iroul nu mai e'ist, e nc is, toate au disprut, destrmate ca nite fantome, oameni i lucruri, maina de scris, rtiile timbrate, tampilele, dosare cu copii dup documente. Notarul a murit. " mort pn luni. (imp de dou zile nu $a trebui s-i suporte $ocea strident, de ferstru, izbucnirile mnioase# oboseala, plictisul. Nico o ateapt la intrarea n staia metroului spre Casteli, ns ea a $enit mai de$reme, pierde timpul, mai-mai c se ntoarce din drum, se oprete o clip dinaintea unui c ioc cu flori, tra$erseaz strada, se spri1in de parapetul podului i pri$ete n ap6 (ibrul erpuiete n $rte1uri de aur lic id, un motoscaf iese de sub arcad, se ndeprteaz, omuleul de la bord pare din tinic ea. !n lungul malului, platanii au frunzele str$ezii, ciorc ini de muguri, trunc iurile albalbstrii par s-i contracte scoara ca pielea animalelor la sfritul ibernrii. 0etei i place s-i plimbe mna pe coa1a aspr, s mngie din mers nodurile i asperitile lemnului, s simt c pe lng beton, plastic i oel mai e'ist i misterul $iu al plantelor, nscut prin sine nsui, nu produs de om. !i d seama, n clipa aceea, c e prim$ar cu ade$rat. -i atunci, n lumina dintr-o dat sc imbat a bule$ardului, grbete pasul, aproape c fuge, ca i cum i-ar pzi de cine$a descoperirea2 ) Nico. "l e tot palid, tot cu faa tras. /re cearcne albstrui n 1urul oc ilor, dar pri$irea i e limpede, mngietoare. 5ar minile6 i le tie, i le recunote, un cuib de tandree, o certitudine. Nico o apuc de bra i pornete n sensul opus intrrii n metrou. ) Ce-i, / inter$enit ce$a, & nu-mi spui c e'cursia s-a dus la naiba. Nico se oprete n faa unui bar. ) & ne bem cafeaua, spune. -i ncepe s fluiere, bate darabana cu degetele n za arni, pri$ete ta$anul, tubul de neon $iolet care se rotete pe lng perete. ) +ar, la urma urmei, mergem la Castelli, sau nu, ) *ineneles, stm ct s ne bem cafeaua i plecm. "l pri$ete afar, cu ceaca lipit de buze. C iar lng trotuar st un le$acar, o limuzin roie, strlucind de nou. ) Ne-ar fi bun aia, suspina el, artnd cu brbia ntr-acolo. " altce$a dect cu metroul, mai mult de douzeci de 8ilometri sub pmnt, ng esuii ca sardelele2 +oris scutur din cap. ) (e rog, Nico, nu ncepe iari2 5es n strad. !ns el zbo$ete, d ocol mainii, o mngie din pri$iri, apoi pune o mn pe capot. ) 0rumoas, zice. Ce prere ai, ) 0rumoas, ntr-ade$r. +ar acum s ne grbim, dac $rei s mai gsim locuri. ) C iar i place, < legtur de c ei. Nico are n mn o legtur de c ei, o ine la $edere, n dreptul feei, i agit c eile, rde, le face s sune.

) " a mea. +oris izbucnete n rs. ) Bpcitule. Mereu te ii de glume. !ns cnd el $r c eia n broasc i desc ide portiera fata se face palid6 ) +oamne, ce-i cu po$estea asta, ) 4rc. ) N4. Mai nti $reau s-mi e'plici. ) Aaide, urc. < s-i po$estesc totul. +oris st ne otrt, pri$ete cu suspiciune scaunele capitonate, sc imbtorul de $iteze, pedalele comenzilor. "l a introdus de1a c eia de pornire, iar pe tabloul de bord s-au aprins luminie $erzi i roii. %a $olan, Nico e carag ios, nu poate s fie ade$rat, nu, totu-i o glum, acui coboar i spune c a glumit, o s-i cer scuze, o s-id ea seama c a fost o pcleal de prost gust, o mica mr$ie2 ) "i, ce atepi, 0etei i se nmoaie picioarele. 5ntr n le$acar cu micri stngace, aproape ca se prbuete pe scaun i nu tie cum s nc id portiera. ) Bici c-i frumos, ai, Nou-nou. -i are tot ce trebuie, tii, 4ite, aici e radioul, asta-i instalaia de nclzire, degi$rorul, luminile de ser$iciu, polia pentru re$iste, frigiderul2 5ar aici e locul pentru picup. 5mediat ce mai adun nite bani, l i instalez. ) /sta nsemn2 nsemn c-i c iar al tu. ) 3i, al cui s fie, /l lui mou-meu, Nico apas pe accelerator, iar le$acarul se opintete ntr-un demara1 prea brusc, de nceptor. 3rin transparena parbrizului, strada pare o scen de teatru, trectorii merg iute-iute, ce carag ioi, sunt carag ioi, seamn cu nite ppui purtate de resorturi. ) (e rog, Nico, e'plic-mi2 %e$acarul s-a $rt n mi1locul traficului. Nico ofeaz ncordat, arunc pe neateptate pri$irile n stnga i-n dreapta, ateapt cu teama rscrucile, frneaz, accelereaz din nou, iar n curbe derapeaz, aproape c atinge trotuarul de $iza$i. ) Nico2 ) %inite. %e$acarul e mic, un flecute, nsa el strnge $olanul de parc ar fi la crma unui $elier. /poi oraul se sfrete, cldirile sunt mai rare, ncep fabricile, terenuri sterpe se ntind ntre un c$artal i altul ca nite co$oare uzate, pline de guri. -oseaua e larg, cu patru benzi. /uto$e iculul aluneca n $itez, lsnd s se aud abia un zumzit. +e-acum Nico s-a linitit, i aprinde o igar. ) / sosit ieri, spune el. %a amiaz. ) 5eri, Ce anume, ) 9ezultatul analizelor. +oris pocnete din degete. ) /cum neleg. %e-ai fcut figura, nu-i aa, /i scpat de amend i cu banii pui deoparte ai cumprat maina. !nsa nu a$eau cum s-i a1ung. Cine i-a dat restul pentru a$ans, ) Nimeni. Mi-au a1uns cei pe care i a$eam. /m fcut douzeci i patru de rate de cte patruzeci de mii2 ) "ti un incontient, asta eti. +e mii de ori ai tot socotit i tii foarte bine c o asemenea rat nu $ei putea plti. ) -i totui, pot. 0ii atent, +oris. M-au aran1at, pricepi, /naliza a ieit poziti$. 7ampirii ia-s mereu n goan dup bani. 7oiau s le ac it amenda n decurs de o lun. +ar i-au

fcut iluzii. /m $zut negru n faa oc ilor. Numai la gndul c urma s le dau lor toate economiile mele, c trebuia s ncep iar de la capt2 ) Ce-ai fcut, nenorocitule, ) /m anulat contractul. 3rintr-o splendid scrisoare recomandat cu a$iz de primire. /cum, gata. /m ieit din con$enie, fac ce-mi place. &unt liber. 9maser s se certe toat dimineaa, rezemai de balustrada 7ilei /ldobrandini, sub un soare alb i orbitor, ca de $ar. /fiele tronau peste tot. +</9 3%5M*:95 &C49(". N4 B:*<75=5 !N+"%4NG &4* C<3/C56 4M"B"/%/, 5N/M5C4% 34*%5C N4M:94% 4N4. ) &pune-mi, izbucni Nico artnd spre afie. 3oate cine$a s suporte toate astea, "u nu mai puteam, +oris. 7orbe pline de ciud i nemulumire. +e dou ore le tot repeta, aceleai cu$inte, aceleai cauze $agi. "a obosise, nu mai gsea putere s-i rspund, s-i spun c greise, c s$rise o enorm impruden. %a orizont, o cea de un albastru pal ascundea marea, brul de nlimi i oraul ndeprtat. 4n fel de muzic $enea dintre ste1arii parcului. Note nalte, modulate, triluri, un z$on de glasuri str$ec i i $r1ite. -oapte. +oris nu rspunse. !i $ra un bra pe sub al lui Nico, i puse capul pe umrul lui i surse# era obosit, nu mai $roia s se gndesc, s discute, s decid cine se nela i cine a$ea dreptate, pe soarele acela nu putea2"ra minunat aa, s te abandonezi pe cnd cobori n lungul drumeagului tiat demult n tuf, printre grmezi de bolo$ani poroi, pmnt negru i argil. Cnd urc din nou n main, se simi gata s izbucneasc n plns. < pornire necontrolat, dar fr ciud, fr amrciune. !ndoielile, temeriile, perspecti$ele incerte se risipeau cu uurin, preau nite formaii de cri de 1oc repede rezol$ate, g icitori dintre cele mai uoare, de copil. Mngie pielea artificial a scaunului, i trecu un deget peste rama de cauciuc a geamului, aps butonul care comanda desc iderea niei frigorifice. ) 9adioul funcioneaz, ) Ce ntrebare. " absolut nou. Nico rsuci butonul i unda sonor in$ad interiorul $e icolului. +oris i rezem capul de sptar, nc ise oc ii i se ls legnat de muzic, de torsul motorului, de zgliturile uoare i amortizate pe care le producea maina lund $ira1ele. Nico prea s conduc sincronizat cu orc estra. "l i fcu cu oc iul. +oris ncerc s i rspund n acelai fel, ns nu se pricepea, i reui abia o strmbtur carag ioas, copilreasc. Nico izbucni n rs. ) Gonete, ce zici, ntreb el, supra$eg ind cu coada oc iului tabloul de bord. -i asta-i nimic, e nc n roda1. < s $ezi peste o lun cum le arunc tuturor praful n parbriz. /1unser la ar ct ai clipi din oc i. +easupra unei ui de bar, o paia cltina din cap. < mn uria i inea arttorul aintit spre o inscripie luminoas, n form de inim6 E9<N. *:4(49: (<N5C: +"C<0"5N5B/(: ) "u unul o s iau n sc imb o cafea dubl, sa crape de ciud C. M. G.-ul. Nico intr apoi ntr-o pr$lie care mirosea a piper i mirodenii, unde cumpr pine de cas, o pung cu msline, friptur de porc i murturi. ) & mergem, spuse. 7reau s mnnc afar, sub un umbrar, ntr-un loc fr afie. %e$acarul porni din nou i o apuc pe drumul spre Grottaferrata, pe lng un ir de case colorate n $erde-pastel, ocru, rou-crmiziu. Nico tra$ers localitatea, coti la dreapta pe lng /bbazia degli <rtodossi, apoi opri dinaintea unei cocioabe cu perei coco$ii i plini de cocleal. 0erestrele erau mici, cu zbrele de fier n$ec ite, roietice, iar ua ntredesc is a$ea ferecturi peste tot i z$oare ruginite. !nuntru, nimeni. 7inria era ticsit de butelci, damigene, grmezi de furnituri din plastic, unelte. !l strigar pe stpn. +in pi$ni le rspunse un mormit. !ntre

timp Nico se apucase s cerceteze cununile de usturoi atrnate n crligele ta$anului i g irlandele de ardei iui, roii, agate cam peste tot. ) 0antastic. repet el. 3ri$ete. 4it-te la masa aia i la perei, ct sunt de murdari i de mucezi, c-i $ine s-i mngi. Crciumarul urc, purtnd n spate un butoia. +user masa afar, lng un grila1 cu plante crtoare. Nico desfcu pac etele. /poi ncepu s adulmece masa. ) Miroase a $in, spuse. -i nc de butoi. 5a $ezi, ia $ezi i tu ce plcut miros de butoi iese din mas. +oris mirosi i ea, ca s nu-l supere. ) Numete-i proti, dac $rei, $orbea Nico printre ng iituri. :tia nc triesc ca mai demult, n aer liber, i tiu ce mnnc, tiu ce beau. Noi trim la ora i suntem o aduntur de idioi, stm n putoare i zgomot. !ntr-o nc isoare. !i dai seama c trim ntr-o nc isoare, /lt discurs de-al lui Nico. /lt rec izitoriu inutil. +oris l ls s $orbeasc, ateptnd cu rbdare s-i $erse nduful. /a era Nico, de-acum l cunotea, era destul s nu-l contrazici i tonul su polemic se risipea n cte$a minute, $ocea i cobora cu o octa$, rede$enea blnd, neptima. Ca acum. ) /scult, zicea. Ce facem dup asta, 7rei s mergem la lac, %a Nemi sunt fragi. &au poate c nu. 3oate e mai bine la (uscolo. " acolo o pdure minunat. -i nici nu-i departe. < ndemna pe +oris s mai bea. "a se esc i$a, ndeprta rznd pa arul, cu e'clamaii repetate i cu$inte ntrerupte. Nu era obinuit cu $inul, iar puinul pe care l buse i se i urca la cap. +e departe, crciumarul fcu un semn. 4n semn complice, de punere n gard. +ar +oris a$ea mintea tulburat i i ddu seama de pericol abia cnd omul C. M. G.-ului apru n spatele lui Nico. ) /$em o $izit, spuse ea printre dinii strni. !n acel moment Nico tocmai sorbea de zor. !i terse buzele cu dosul palmei i ntoarse capul, uor nclinat. &alopeta purpurie, plac, brasard, plrie cu termometru, igrometru, reacti$e. (rebuie c era un c iibuar. ) M iertai2 <mul C. M. G.-ului era nespus de amabil. ) < simpl formalitate. /l cui e le$acarul acela, ) /l meu. ) Nou, nu-i aa, ) Ct se poate de nou, mi l-au li$rat ieri. ) 5ar n pri$ina ofatului, 3resupun c suntei un nceptor2 ) Cam aa. Conduc foarte prost. ) *ine. &inceritatea e o calitate pe care o apreciem n mod deosebit, dar ceea ce afirmai este gra$. 7 dai seama c, nceptor fiind, a$ei obligaia s respectai cea mai strict disciplina. /rt spre pa are i spre sticla de $in. ) &untei un pericol public i cu mintea limpede, drag domnule. /r fi cazul s $ abinei, nu s $ n itai cu *ac us. <mul C. M. G.-ului i scotoci prin buzunare, scoase o cutie de plastic, o desc ise i lu din ea o bil alb, de mrimea unei alune. ) 7 rog, o mbie pe +oris. < inei n gur timp de o 1umtate de minut. ) 4n moment. %e$acarul eu l conduc, fata n-are nici o legtur. (u, +oris, stai linitit. <c ii lui Nico ncepur s arunce pri$iri urte.

) Nu e beat, spuse, nu bea niciodat, e abstinent. 5 se poate $erifica oricnd procentul de alcool. +ar nu cu bomboana asta. Nu $d de ce ar trebui s $ dm aceast satisfacie. 0aceimi plcerea6 luai-$ reacti$ele i disprei de aici. 7alea. <mul C. M. G.-ului ncepu s fiarb, ns trase adnc aer n piept i i re$eni. ) +e acord, s admitem c domnioara e n regul. +ar dumneata, +umneata eti beat, domnule, i pot s-o do$edesc. 7 rog. 3use bila alb lng pa ar. Nico ncepu s rd. ) 7rei s-o bag n gur, 5mediat. (rase cu oc iul, complice, spre +oris, i puse reacti$ul pe limb i aprinse o igar. /poi i mai turn de but. 5nspectorul pli i i consult ceasul, ncercnd s-i pstreze calmul. ) &coate-o, ceru el. Nico scuip bila pe mas. /cum a$ea culoarea cireelor. ) Ceea ce era de demonstrat. spuse omul C. M. G.-ului cu un aer de triumf. (e-ai n$rtit de o amend, domnule. Nico i cltina ncet capul. ) 7-ai greit persoana. Nu-mi pas, nu fac parte din Con$enie. &e ls pe spate, o otind. Controlorul C. M. G.-ului de$eni pmntiu. ) /sta-i bun. +e ce nu mi-ai spus de la nceput, Nico ridic din umeri. ) /m reziliat contractul abia ieri. &coase din buzunar rtiile do$editoare i le desfcu pe mas. ) 7 rog s luai la cunotiin, adug el# i s $erificai dac dorii. <mul C. M. G.-ului se ndeprt umilit. +oris rdea, dar se ncrunt pentru o clip atunci cnd l $zu pe Nico fcnd un gest obscen n urma inspectorului. ) (ermin. /cum gata. "ra ns $esel, nimic nu-i putea strica buna dispoziie, aa c rse mai departe. !ntinse braul i-i puse coarne. 3umnul ei prea capul unui melc uria. ) +-mi sa beau, azi e o zi cu totul deosebit. Glasul i era puin rguit, ca al actrielor care 1oac roluri de femei bete. 3e Nico ncepu s-l frmnte teribil o bnuial, o dorin $ie de a-i descoperi fetei ade$rata fire, ca i cum ea iar fi ascuns-o ntotdeauna, ca i cum +oris, luni n ir n-ar fi fcut altce$a dect s-i recite un te't dintr-o comedie, rolul tinerei cu bun-sim. (urnndu-i $in, o pri$i cu atenie. +ar apoi, pe cnd o pri$ea, l ncerc pe neateptate un sentiment de $ino$ie. 3lecar curnd. < $ec e osea asfaltat. %e$acarul i zglia, forndu-i motorul pe sub bolile de $erdea, printre pantele unor dealuri de smarald i fii de $ale nsorit. /poi, dup o lung serie de $ira1e strnse i riscante, drumul se sfri brusc ntr-un lumini mrginit de balustrade. Nu era mai nimeni pe acolo, abia trei sau patru le$acare, parcate la umbra castanilor. Nico o lu la fug, crndu-se pe o crare foarte abrupt. +oris l urma opintit, cu geanta atrnat de umr i innd n mn un mic aparat de radio cu tranzistori. 4n platou n$ecinat cu cerul. 5arb, tufiuri, ntinse pete de $erde $iu i de umbr. i ruinele. &e i$eau de sub iarb, coluroase i mncate de timp, ca nite sfinci pre$estitori. @os, $alea se a$nta ntr-un ir de $ii i de li$ezi cu mslini, afund i pierdut n deprtare, iar profilul lui Nico, nemicat, se contura pe marginea prpastiei, pe fundul nlimilor albastre. &trig, un c iot fr moti$, fr team n el, un mod oarecare de a-i do$edi c e'ist, de a rectiga timpul oprit n loc, de a nu pieri stri$it de grandoarea peisa1ului.

+esc ise aparatul de radio la ma'imum. +ar muzica suna ridicol, nu-i a$ea locul acolo. 3rintre $estigiile unui teatru din antic itatea roman. !ncercar s danseze pe treptele mcinate, in$adate de muc i. Nico o inea att de strns, nct fetei i se tia respiraia. Muzica M blbit, un ritm silit, artificial. +oris abia distingea $ocea cntreului, un tnr castrat care modula e'agerat notele, c inuindu-se s le rein n uni$ersul stupid al unui cntec sentimental. /ltce$a trebuia atunci. "ra un moment e'traordinar, nu-l puteau irosi aa n 1ocul plictisitor i steril ce li se impunea. ) 7ino, +oris. 7ino, s plecm. 7ocea lui Nico era de nerecunoscut. < potec alb, pietruit, cu smocuri de muc i printre crpturile lespezilor $ec i. Cnd o prinse de mn i o conduse ntr-acolo, fata nu se mpotri$i. Crarea se pierdea ntr-un tunel de ramuri ntreptrunse, bolt de frunze translucide, de un $erde strlucitor. "ra ntins alturi de el, pe un aternut de muc i ca un n$eli pufos, aproape mbtat de parfumul plantelor i al florilor de soc. ) /scult2 < strngea la piept, i-i tot repeta cu$ntul acela6 /scult2 Nu-i $enea altce$a pe limb. i se frmnta, se rostogolea, innd-o mereu n brae. &e i rni6 un fir de srm g impat abia ieit din pmnt, dou zgrieturi pe gt, la ceaf, o tietur fin, care cobora pn la mrul lui /dam. +ar el o strngea mai departe, ca un apucat. Nici nu-i dduse seama c se zgriase. &imi durerea mai trziu cnd, obosit, rmase ntins pe spate. 4nul dintre cntece $orbete de nite zori nflorii. /ltul e$oc noaptea plin de miresme i umbre, soarele strlucitor de deasupra unei mri din august. 5ar un altul, teribil de banal, deplnge o iubire pierdut. /sta-i tot. (ot ce iese din radioul la blestemat. i la fel n fiecare zi, pn i dimineaa de$reme, cntece, publicitate, cntece i iar cntece, emisiuni pentru napoiai mintal. i iari publicitate, slogan dup slogan, aer condiionat, frigidere, le$acare, omul modern folosete asta, folosete aia, C. M. G.-ul, o ntreag n$al de comunicate. +oris nc ide aparatul, scrbit. !i termin pieptentura, mai rmne puin n faa oglinzii, se ntoarce n profil, i corecteaz oc ii i buzele dup nite misterioase trsturi e'presi$e. Cnd i se telefoneaz ca s i se spun c Nico se simte ru, izbucnete n rs. ) M bucur. (ransmitei-i lui Nico s nu mai fac pe prostul, c nu-i ine cu mine. +ar cellalt insist. +oris pune receptorul n furc. ) Cine era, apare maic-sa s ntrebe. ) Nimic deosebit. Nico face glume nesrate. !i bea cafeaua cu lapte n picioare, lng plit. < umbr de ndoiala ptrunde printre cutele gndurilor ei. Nu, nu-i cu putin, asear, cnd ne-am desprit, plesnea de sntate. %as c azi i fac i eu figura, i telefonez la minister i-i spun c plec n /merica. +ar apoi, n strad, pe cnd atepta elibuzul, ndoiala o asalt din nou. 9mase s-i pri$easc buimac pe cei ce se ng esuiau s urce, atept ca $e iculul s plece, tra$ers i urc ntr-unul care se ndrepta n direcia opus, spre casa lui Nico. 4rc n fug pn la eta1ul patru i sun furioas. 4n cretin, i spunea. Nico e un cretin, dar o s mi-o plteasc dac m-a obligat s alerg aici degeaba2 !n cadrul uii apru un btrn mbrcat n aine de cas. ) 3oftii, $orbi el cu $oce cobort. &unt Crescenzo, locuiesc aici, n apartamentul alturat. "u $-am dat telefonul. +oris se fcu alb ca rtia. %ocuina lui Nico e mic, un dormitor, baia, buctria i camera de zi. /partament de burlac. Crescenzo o mpinge n camera $ecin. ) +ar ce are, &pune-i-mi, ce s-a ntmplat,

3rofesorul i desface larg braele. ) Grea, ameeli, iar de diminea $omeaz ntruna. /poi au nceput crampele, n tot corpul. 5-am dat un calmant. &-l lsm s doarm. Nu-i ade$rat, Nico nu doarme, dinspre coridor $ine un geamt lung. +oris d fuga n dormitor. "l st n pat, st g emuit n pat i i ine strns coastele, genunc ii, muc ii coapselor. <c ii lui aproape c implor, are fruntea asudat, faa r$it. /poi ncepe s se z$rcoleasc, $rea ap, ce$a de but, trupul i se ncordeaz, tresare treptat ca strbtut de un curent electric. i iar geamtul acela lung, sfietor. +oris a amuit, i e team s-l ating, nu tie ce s fac, picioarele ncep s-i tremure, simte c-i $ine lein i se spri1in de dulap. ) (rebuie s facem ce$a, i spune profesorului. & c emm un medic, pe cine$a2 "a tie bine c nu-i posibil, Nico a prsit Con$enia $ineri, informaia a a1uns cu siguran la dispensarul de cartier, n-are rost s telefonezi, n-o s $in nimeni, n-o s se mite nimeni, nici dac plngi. i c iar prezentndu-le o cerere de renscriere, n-ai face dect o gaur n ap. 3e lng amenda pre$zut pentru o astfel de situaie, toat birocraia pretinde trei zile, apoi nc o zi, sau c iar dou, pn s i se ntocmeasc o nou fi la dispensar. +ac nu e totul n regul, medicul nu se clintete. ) -i atunci, Crescenzo i trecu degetele peste brbie, i cltin capul, ne otrt. ) /r fi cine$a, un doctor, spune el. +ar rmne de $zut dac $ine, locuiete la ar, la treizeci de 8ilometri de 9oma. Nu mai profeseaz, face agricultur de cnd l-au radiat fiindc a tratat un bolna$ nenscris. (rebuie s $edem ns dac $ine, dac e dispus s rite pucria2 <c ii fetei au o licrire de speran. 3rofesorul i tri paii spre telefon. +oris $eni lng pat, lu ntre palmele sale o mn de-a lui Nico i ncepu s plng, s rosteasc $orbe incoerente. 3e cnd se z$rcolea, el o pri$i int o clip. ) /m o mie de cini nuntru, o mie de cini care m sfrtec2 /poi se arunc pe partea cealalt, iar din gtle1 i iei un geamt, i ap, o opinteal, lic id galben i $scos. ) N-am dat de el, spuse Crescenzo. Ne$ast-sa zice c a plecat la pescuit i-o s se ntoarc la amiaz. 5-am cerut s trimit pe cine$a s-l anune. 5l sun iari peste o or. ) < or, +ar nu $edei c-i gra$, / $omat din nou, tremur mereu i de z$rcolete2 ) /tunci ncearc un lucru. +umneata faci parte din Con$enie, nu-i aa, Coboar pn la farmacie. 3astilele mele nu-i folosesc la nimic, i trebuie altele. &pune c ai sciatic, dureri de coloan, nu, mai bine ne$ralgie, ne$ralgie de trigemen. 7icrete-te, ip, dar f-i s-i dea un calmant mai puternic, pe cel mai puternic2 +oris sttea pe gnduri. &e uita la profesor, apoi la Nico, care se zbuciuma pe pat. ) "u nu pot, zise Crescenzo. Nu sunt nscris n Con$enie, aa c mie nu mi-ar da. "a iei n fug i cobor treptele cu rsuflarea tiat. 3e strad le$acarele treceau lan. Nu putea tra$ersa. 5ar pasa1ul subteran era departe, asta presupunea un ocol inutil, din moment ce farmacia se afla c iar n fa, atta timp pierdut6 o apuc furia i, deodat i se fcu ru, o moleeal n tot corpul, o disperare cumplit, imposibil, nu s-a ntmplat nimic, proasto, ai s $ezi c totul se aran1eaz, nu-i nimic. &oarele care btea n acoperiurile tarabelor din pia i aduse n minte plimbarea, bolta $erde a pdurii, rul lui Nico. Nu-i nimic, proasto, se rezol$ totul. Cnd ceru medicamentul, omul n alat alb aflat de cealalt parte a te1g elei nu-i fcu nici o greutate. 5n mod obinuit, pentru o astfel de marf era ne$oie de o reet medical. 5ns +oris era r$it. 0armacistul o pri$i o clip, apoi i ls capul n 1os i imprim bonul de cas.

%a amiaz $eni mama ei. 0ierbea de ner$i. +dea mereu din cap i rbufnea, i-am spus eu, un descreierat, nu trebuia s te ncurci cu ncurc-lume sta. 5ar ea i rspundea6 nu mai $orbi aa, Nico e tot ce $rei, nfumurat, $orb goal, dar e biat bun i nu-i $ina lui, n-a a$ut noroc i cu asta am terminat. Crescenzo fcea na$eta dintr-o camer n alta. !i desfcea braele ca un preot. Mai ncerc s dea telefoane. Nimeni nu-i rspundea. 4n 1oc de copii. < niruire de $orbe trengreti care-i plceau mult cnd era mic. +oris nu pricepe de ce-i re$ine n minte tocmai acum. Maic-sa mai e acolo, n picioare, la marginea patului, pare o curc, aa cum st, nemicat, cu gtul ntins s prind $reun zgomot. Cteodat capul i se clatin ntr-o micare abia perceptibil, bnuitoare. ) Nu respir, spune ea cu $oce neutr. Nu mai respir. Nu $edei c nu respir, 7orbete mecanic, se nelege perfect c nu particip sufletete prin nimic. Crescenzo nare o clip de astmpr, i pocnete degetele, se scotocete prin buzunare i scoate pac etul de igri, dar imediat l $r la loc, fiindc fumul l-ar deran1a pe Nico. %a dou i 1umtate, mama lui +oris i ia fata de bra i o in$it s ias. ) /cum mergem acas, spune pe un ton care i ascunde ru indispoziia. Mnnci linitit, te odi neti $reo dou ceasuri i apoi re$ii2 +oris face un semn de refuz, se rsucete brusc i $ine din nou lng pat. 0aa lui Nico e sc imonosit, are ma'ilarele ncletate, oc ii fici, alucinai, un fir subire de sali$ i se scurge prin colul gurii. Nu $orbete. /u ncercat s-l zglie. +oris a izbucnit n plns, l-a implorat, dar degeaba. +in gtle1 i iese doar un geamt lung, nbuit, aproape un orcit n ritmul respiraiei. Crescenzo d telefon nc o dat. +ar medicul-pescar lipsete, soia lui declar c a trimis s-l caute de 1ur-mpre1urul lacului, i degeaba. <c ii lui Crescenzo au o e'presie $ino$at. ) !ncerc din nou ce$a mai trziu, acum m duc dincolo, s pregtesc ce$a. " obosit i profesorul. !i ascunde cu greu cscatul, ne$oia cumplit de a fuma o igar. Mama lui +oris, un sac de grsime nfurat n atlaz nflorat, mai-mai c astup ua, mpiedicnd lumina. *uze de un rou strident, conturate astfel nct s par mai groase dect n desenul lor natural, umbra albstruie din 1urul oc ilor, urma agresi$ a creionului pe arcul depilat a sprncenelor2 < masc. *ate cu degetele n u i pufnete. i iat-o re$enind la atac, nu suport s-i $ad fata ntr-un rol de infirmier. /poi 1ocul de copii. 5ari niruirea aceea de $orbe fr sens n$ate de +oris cnd era mic. 4n pomelnic uitat, re$enit n memorie prin cine tie ce asocieri incontiente. 4n aer plin de lumin aurie. i un cerc de roc ie albe, copilrie senin, zile fr gri1i, ornduite dinainte, ca zimii ce se nc id uniform ntr-un fermoar fr sfrit. (imp lene, cu neputin de e$aluat. Curgere sporit secund cu secund, o lung dormitare de gnduri pline de amrciune. / rmas singur. Maic-sa a plecat, Crescenzo la fel. /cum ncperea e un pu de tcere, alternare de umbre i penumbre, nu se mai aude dect tictacul ceasului de pe noptiermna lui Nico are palma asudat, iar dosul ca g eaai acel geamt nbuit, mereu acelai, mereu nesc imbat, monoton, ener$ant. 4n ntru i un nesupus. /sta era Nico. 4n amestec de lucruri bune i rele, de porniri generoase i ncpnare, de cldur sufleteasc i egoism. 4n biat fr noroc. & iei din Con$enie i imediat, la numai cte$a zile, s te procopseti cu boala aceea. Nu cu un guturai, o grip sau alte prostii fr nsemntate. Nu, asta era o boala cu ma1uscul, o infecie, desigur, ce$a gra$, misterios, cu consecine iremediabile, poate. !i apropie buzele de urec ea lui Nico i-l c em ncet. Nico abia simte mna care i mngie fruntea. " obosit, epuizat, nu-i n stare s-i mai adune gndurile, e ca i cum un altul, nuntrul lui, ar primi senzaii, ar crea imagini, i-ar pune ntrebri lipsite de sens. 3e perete, fiile de umbr de descompun i se refac dup tipare impre$izibile. /nimale, flori i psri, fulgi de zpad, combinaii geometrice de caleidoscop. /poi o figur masi$ i osoas ncepe s prind consisten, crete enorm, pare c se detaeaz de

zid, $ine ctre el trcnd prin mobile, ca o fantom. /lb, are alat alb, e un medic, i $ede termometrul ieind din buzunar, iar n mna stng ine strns o sering, are degetul mare ridicat, gata s-i in1ecteze serul. 4n o ot de rs, o strfulgerare neateptat n creier i $edenia dispare. +ar imediat rsar alte figuri, un nesfrit ir de alate albe ies din ung erele ntunecate ale camerei, se apropie rnd pe rnd de el, l ciocnesc, i ascult respiraia, fiecare l e'amineaz cu o meticulozitate e'trem, fiecare las impresia c e gata s-i fac in1ecia sal$atoare. i totui, unul dup altul, i ascund seringa la spate, rznd, i dispar. !ncperea se umple iar de termometre enorme, uriae, a$nd tuburi de mercur de grosimea unor conducte, atingnd ta$anul cu bulbii lor umflai. /poi un zngnit de sticlrie, un trosnet prelung, mii de ndri deseneaz n aer un mozaic suspendat. 3ete de un alb strlucitor, sepulcrale, o ntindere presrat cu nenumrate cruci, un cimitir pustiu, btut de soare, i oraul care url dincolo de zidul ncon1urtor. Cine$a a aprins lumina. %ng el st +oris, i Crescenzo, i mai e cine$a, un necunoscut. ) +e-acum doctorul o s te $indece. +octorul2 Nico ar $rea sa mite un bra, s spun ce$a, dar nodul din gt nu-i permite sa pronune fie i o singura silab. &e uit fi' la necunoscut, cu o pri$ire nencreztoare. +oris ncepe i ea s-l cerceteze pe noul $enit. " un ins ciudat, n-are nimic dintr-un medic# e trupe, sang$in, cu obra1ii plini de $inioare, cu prul tuns scurt, ncrunit. 3are mai degrab un comerciant, ori un samsar. 3oate c din pricina mbrcminii6 o cma de flanel sub aina desc eiata i pantaloni de stof groas, aspr. +e umr i atrn un co mare de rc it, unul dintre acelea cu capac gurit, ca s poi $r petii nuntru# l pune pe noptier, l desc ide i i scoate trusa de medic. " un clandestin, un doctor radiat din C. M. G., om care risc sa fie nc is doar pentru faptul ca se afl acolo, la cptiul lui Nico. +oris i urmrete fiecare micare, i amintete strngerea de mn, energic, o mn mare i bttorit, $ocea cu sonoriti de bronz, care, n momentul prezentrilor, rostise numele i prenumele far ndoial false, dintr-o precauie absolut de neles. +octorul se apleac deasupra patului, i palpeaz lui Nico fruntea, pomeii obra1ilor, i ridic pleoapele, i ciocnete pieptul, apoi i apuc o buz i, trgnd de ea, las s se $ad gingiile albe. ) -i asta ce-i, ntreb, trecndu-i degetul peste zgrietura ce brzdeaz gtul lui Nico. +oris e sting erit. /proape c roete, se blbie. ) 4n fir de srm g impat2 &mbta trecut, la ar2 Medicul se scarpin pe obraz. < ia de la nceput, e'aminarea e dintre cele mai amnunite. +oris nu pricepe de ce el clatin din cap mereu. Cnd i desc ide trusa i l $ede pregtind o in1ecie, fata l prinde de bra. ) +ar, de fapt, ce are, Medicul ridic din umeri. ) Nu tiu. /r putea s fie tetanos. +ar poate c m nel. /sta-i. +e bun seam c m nel. &unt aproape sigur c e $orba de o infecie banal. /sta M i arat seringa de-acum plin cu lic id M ar putea s-i fac bine. !nelegei-m, nu pot nici eu mai mult. /m o rezer$ de medicamente nensemnat. +ac-i o infecie obinuit, ne descurcm. +ar dac din ntmplare2 5n sfrit, ser antitetanic n-am. /r fi i prea trziu, nu l-ar primi la timp, adic. ) -i atunci2 ) +e ce s ne gndim la ce-i mai ru, /cum i fac in1ecia, iar n trei-patru ore temperatura ar trebui s scad. +oris i ntoarce spatele, se apropie de fereastr i pri$ete 1os, n curte, un paralelipiped rece i murdar n care srme cu rufe puse la uscat se ntind de la o fereastr la alta.

Gata. Medicul i nc ide trusa i pri$ete n 1ur, cutnd cine tie ce. ) " tot ce pot s fac, repet el. !ntinde o mn enorm6 gest o$ielnic, m nit. Crescenzo l nsoete pn la ieire. ) Mie poi s-mi spui, optete el, e $reo speran, +oar un gest, o pri$ire stins. < negare imperceptibil. +ar +oris nu tie, +oris n-a $zut, nu i-a dat seama de nimic. " nc ncreztoare, ade lng pat i ateapt.

&0;9-5(