Sunteți pe pagina 1din 203

PROIECT DIVIN (The God Project,1982) John Saul

Pentru Sarita i n memoria lui Leon

CAPITOLUL 1 Sally Montgomery e a!le"# i i #rut# $ii"a% a!oi n$#ur# !le&ul "roetat% &e "uloare ro'% !e "are mama ei l $#"u e "u !rile(ul naterii lui Julie ) i !e "are Sally nu !utea # l u!orte ) n (urul umerilor "o!ilului* Julie% n +r t# &e a e luni% e r# u"i omnoroa #% &e "hi e o"hii !e (um#tate i gnguri* ) ,u eti tu ngeraul meu- murmur# Sally% atingn& na ul mi"u. al $eti.ei* Julie gnguri &in nou% iar Sally i ter e o !i"#tur# &e ali+# &e !e /#r/ie i i mai &#&u un !u!i"% &u!# "are iei &in &ormitor* ,u reui e !n# la urm# #0l tran $orme "u a&e+#rat ntr0o "amer# !entru "o!ii nou0n# "u.i* ,u !entru "# nu ar $i inten.ionat # o $a"#* 1ntr0a&e+#r% "amera a"eea $u e e &e tinat# "reterii "o!iilor n"# &e la naterea lui Ja on% "u o!t ani n urm#* 2#"u e m!reun# "u Ste+e !lanuri am#nun.ite% a(un e er# "hiar # aleag# ta!etul !entru !ere.i i # "oman&e !er&elele* 3ar Sally Montgomery !ur i im!lu nu era ti!ul &e $emeie "are # e o"u!e &e &e"ora.iuni* 1n a$ar# &e a ta% &ei nu o re"uno "u e n $a.a nim#nui% "u e4"e!.ia lui Ste+e% i&eea i e !#ru e &intot&eauna o !ro tie* A ta n emna "# tre/uia # o tot reamena(e'e !e m# ur# "e "o!ilul "retea* 1n lumina la/# a unui $elinar &e a$ar#% Sally !ri+i "amera &e (ur m!re(ur i a(un e la "on"lu'ia "# a+u e e &re!tate* Per&elele% &ei &e "uloare al/a tr#% erau n"# tr#lu"itoare i "urate% iar !ere.ii% r5mai la $el &e al/i "um $u e er# atun"i "n& ea i Ste+e "um!#ra er# "a a% "u nou# ani n urm#% erau a"o!eri.i "u o multitu&ine &e $otogra$ii i a$ie ti!#rite% &e "are ori"e "o!ila "e e re !e"t# ar tre/ui # e /u"ure ) Mi"6ey Mou e !e un !erete% r#.oiul 3onal& !e "el &in $a.a lui% "u o erie &e alte !er ona(e "are um!leau !a.iile goale* Chiar i +entilatorul "e e rotea n"et &ea u!ra !#tu.ului Juliei $u e e ale att !entru "alitatea $a/ri"a.iei lui% "t i !entru $elul n "are era !roie"tat% "hiar &a"# Sally a(un e e% a!roa!e m!otri+a +oin.ei ei% # re"unoa "# +aloarea $ormelor lui a/ tra"te% &e !re "are +n'#toarea i !u e e "# a+ea # 7$a"# minuni !entru imagina.ia "o!ilului7* Cn& a+eau # "rea "# i # ai/# !ro!riii lor "o!ii% urmau # a&u"# na!oi &in !o& +entilatorul i a$iele i # le m!art# ntre Ja on i June% "are !n# atun"i +or a(unge la o "u totul alt# a!re"iere a u!ra lor* Chi"otin& la gn&ul a"e ta% &e !re "are i &#&ea eama "# !ro+enea &intr0un im. !ra"ti" u!ra&e'+oltat% Sally n"hi e $#r# 'gomot ua "amerei "o!ilului i o lu# !e "#ri n (o * Tre"n&

!rin &re!tul uii &ormitorului !rin"i!al% e o!ri i a "ult# $or#itul lui Ste+e% im.in&u0 e tentat# # la e /alt# ra!ortul la "are lu"ra i # e tre"oare n !at% al#turi &e el* 1n # latura ei !ra"ti"# e im!u e &in nou% aa "# tra e i ua a"eea i "ontinu# # "o/oare "#rile* Se uit# la $oile &e hrtie "e a"o!ereau /iroul* 8ra !re$era/il # termine ra!ortul n noa!tea a"eea i # a!u"e # trng# toate hrtiile a"elea nainte "a Ste+e # "o/oare% &iminea.#% i # ntre/e t#io &e "e !e /iroul 7lui7 erau r# !n&ite lu"rurile 7ei7* 9enun.a e "u ani n urm# # mai n"er"e #0l "on+ing# "# /iroul era al 7lor7* Ste+e a+ea anumite "on+ingeri "u !ri+ire la teritoriu* :u"#t#ria% &e e4em!lu% era a ei% "u toate "# Ste+e era un /u"#tar mai !ri"e!ut &e"t ea* Camerele &e /aie erau ale ei% &e a emenea% n tim! "e "amera $amiliei% "are% "on$orm tuturor !re"e!telor% tre/uia # $ie n mo& "ategori" a lor% era a lui* Pe &e alt# !arte% &ormitorul lor% la "are amn&oi .ineau% era al ei% n +reme "e gara(ul% !e "are ni"i unul &intre ei nu l &orea n mo& &eo e/it% era al lui* ;ra&ina% $iin& "e+a mai a!arte $a.# &e "a #% reui e ntr0un $el # $ie n "ele &in urm# a 7lor7% "eea "e n emna "#% &a"# +reunul &intre ei a+ea # e !lng# &e "e+a% tre/uia # n&re!te ntr0un $el itua.ia* Una !e te alta% "on"hi e Sally% n+rtin&u0 e !rin /u"#t#ria 7ei7 i n"e!n& #0i $a"# un i/ri" &e "eai% m!#r.irea "a ei i a gra&inei e re'ol+a e $oarte /ine% la $el "a ori"e alt"e+a "e .inea &e "# #toria lor* Se uit# la +a ul "u a!# &e !e maina ele"tri"# &e g#tit i e ntre/#% ntr0o &oar#% &a"# era a&e+#rat "#% atta tim! "t +a ta "u o"hii !e el% nu a+ea # &ea n $iert* A!oi% !entru !ro!riul amu'ament% !u e mna !e un "reion i n"e!u # m'g#lea "# nite o"oteli !e "arnetul &e noti.e a$lat lng# tele$on* Cal"uln& re'i ten.a metalului &in /o/ina ele"tri"#% !uterea "urentului i +olumul &e li"hi&% a(un e la "on"lu'ia "# a!a a+ea # n"ea!# # $iar/# n o!t minute% !lu au minu "in"i !re'e"e e"un&e% $ie "# e uita la ea% $ie "# nu* Iar a"ea ta% i 'i e ea% n tim! "e a!a n"e!ea # "lo"otea "# e4a"t la momentul "al"ulat% e te !l#"erea &e a a+ea o minte matemati"#* Turn# a!a !e te !li"ule.ele &e "eai% a!oi &u e "eaini"ul i o "ea"# na!oi !e /irou* Mare !arte &in &e'or&ine era $#"ut# &e $oile "oa e &in im!rimanta "om!uterului% iar ar"ina !e "are o a+ea Sally era a"eea &e a anali'a !rogramul al "#rui re'ultat era a"ea t# erie &e li t#ri* Un&e+a n !rogram e4i ta un +iru % iar "omi ia !entru a&mitere n "olegiu% "are "rea e &e $a!t !rogramul% a!ela e la Sally # l &e "o!ere* Programul% !roie"tat # anali'e'e !ro/ele &e e4amen ale a/ ol+en.ilor &e li"eu a !iran.i% i re !in e e !n# la unul !e to.i "an&i&a.ii !entru "ur urile &e toamn#* Cn& Sally ugera e "# era !o i/il "a !rogramul # $ie !er$e"t% iar "an&i&a.ii !ur i im!lu !ro t !reg#ti.i% &e"anul "omi iei &e a&mitere nu e ar#ta e &elo" amu'at* Cu un ge t erio % i nmna e !rogramul i re'ultatele% rugn&0o !e Sally # a$le !n# luni &iminea.a "are era !ro/lema* Sally Montgomery "hiar a$la e !entru "# era !e "t &e $rumoa #% !e att &e &etea!t#* Peri"ulo &e &etea!t#% &u!# "um i !unea mereu mama ei* A"um% "n& n"e!u # anali'e'e !rogramul n "om!ara.ie "u re'ultatele ieite !e im!rimant#% a!roa!e "# au'i +o"ea mamei ei% !unn&u0i "# nu ar $i tre/uit # e a$le a"olo% (o % lu"rn& n !uterea no!.ii< lo"ul ei ar $i $o t u % 7iu/in&u0i /#r/atul7* ) 1l +ei !ier&e% i !u e e Phylli Paine &e nenum#rate ori* Lo"ul unei $emei e te n "a #% iu/in&u0i o.ul i "o!iii* ,u e te normal !entru o $emeie &e +r ta ta # ai/# er+i"iu* ) =i atun"i &e "e am mai $#"ut $a"ultatea- o "ontra'i e e Sally mai &emult% nainte &e a renun.a &e$initi+ la &i "u.iile "u mama ei* ) 8i /ine% nu ai $#"ut0o "a # te !e"iali'e'e n matemati"#> Am !erat ntot&eauna "# +ei $a"e "e+a n mu'i"#* Mu'i"a e te /un# !entru o $emeie% n !e"ial !ianul* Pe +remea mea% toate $emeile "ntau la !ian*

Aa o .inu e ani &e0a rn&ul* Sally n"eta e n "ele &in urm# # n"er"e #0i e4!li"e mamei ei "# tim!urile e "him/a er#* 8a i Ste+e "on+eni er# n"# &e la n"e!ut "#% &in toate !un"tele &e +e&ere% "arierea ei era la $el &e im!ortant# "a i a lui* Mama ei !ur i im!lu nu !utea # n.eleag# i nu !ier&ea ni"io&at# +reo o"a'ie # o anun.e !e Sally "#% &u!# !#rerea ei ) ingura "are "onta% /inen.ele ) lo"ul unei $emei era a"a #* ) Poate "# nu era ni"i o !ro/lem# !entru o $emeie # ai/# er+i"iu n ,e? @or6% n # n 8a t/ury% Ma a"hu ett % "hiar "# /ate la o"hi> =i !oate "#% re$le"t# Sally% &e "o!erin& eroarea &in !rogram i n"e!n& # re "rie !artea ieit#% !oate "# are &re!tate* Poate "# ar $i tre/uit # !le"#m n Phoeni4 anul tre"ut i # "#!#m &e or#elul a"e ta u$o"ant* A $i !utut g# i +reun er+i"iu !e a"olo% !ro/a/il unul mai /un &e"t "el !e "are l am ai"i* 1n # nu !le"a er#* C#'u er# &e a"or& "#% &in moment "e Sally e im.ea $eri"it# la "olegiu% iar Ste+e +e&ea un +iitor r#lu"it !entru amn&oi n &e'+oltarea in&u triei ele"troni"e &in 8a t/ury% tre/uiau # r#mn# e4a"t a"olo un&e erau i un&e e a$la er# &intot&eauna* Pn# n urm# "u ".i+a ani% 8a t/ury $u e e una &intre a"ele ae'#ri n "are lo"uitorii mai n +r t# !o+e teau &e !re "t &e /ine era o&inioar#% iar "ei mai tineri e ntre/au "um !uteau # "a!e &e a"olo* A!oi n #% "u "in"i ani n urm#% n"e!u e marea "him/are* O "him/are n i temul &e im!o'itare n"ura(a e $irmele a$late n !lin# &e'+oltare # !o!o ea "# i n 8a t/ury* =i trea/a &#&u e roa&e* Cl#&iri "are "n&+a a&#!o ti er# $a/ri"i &e !anto$i i .e #torii in&u triale% r#mnn& a!oi goale i n ruin# tim! &e &e"enii% erau &in nou "u!rin e &e $or$ot#* Oamenii a+eau &e lu"ru ) &e &ata a"ea ta nu "a anga(a.i nro/i.i% n "him/uri e!ui'ante% "i "u !rograme $le4i/ile i alarii "om!en atorii% reali'n& mira"olele ele"troni"e "are "him/au n$#.iarea .#rii* 8a t/ury n ine% /inen.ele % nu e "him/a e !rea mult* 8ra n "ontinuare un ora mi"% a !e"tul lui im!lu $iin& n+e elit numai &e noul "entru "i+i"% "are era o n"er"are tnga"e &e a $olo i /ani noi !entru a "rea "l#&iri +e"hi* 9e'ultatul $u e e o !rim#rie "are ar#ta "a un &e!o'it tre"ut !e !o t &e "ona" "olonial i o 7!ia.# a oraului7 minu.io m!o&o/it# n til !ei agi ti"% m!re(muit# n ntregime "u un gar& ornamental &in $ier $or(at* Totui% 8a t/ury r#mnea un lo" igur% u$i"ient &e mi" !entru "a $amilia Montgomery # "unoa "# a!roa!e !e toat# lumea% &ar u$i"ient &e mare !entru a u .ine "olegiul la "are era anga(at# Sally* Ceaiul era re"e% iar Sally e uit# la "ea % $iin& !rea !u.in ur!rin # "n& i &#&u eama "# lu"ra e mai /ine &e o or#* Programul era n # re'ol+at% iar Sally era igur# "# a &oua 'i &iminea.# im!rimanta "al"ulatorului a+ea # "oat# la i+eal# re'ultatele &orite* Colegiul &in 8a t/ury urma # ai/#% n "ele &in urm#% o nou# genera.ie &e /o/o"i !entru anul +iitor* Strn e "u meti"ulo'itate totul &e !e /irou% !reg#tin&u0l !entru a+alana &e tele$oane "are i &#&eau /ine.e lui Ste+e n $ie"are &iminea.#* 2olo in&u0i talentele &e "omer"iant i rela.iile tot mai numeroa e !e "are le a+ea n 8a t/ury% Ste+e tran $orma e oraul n "eea "e i !l#"ea # "on i&ere "# era 7!ro!ria lui min# &e aur7* 3imine.ile lu"ra a&e eori a"a #% iar &u!#0amie'ele i le !etre"ea $ie la /irou% $ie n "lu/ul &e atleti m la a "#rui n$iin.are &#&u e i el o mn# &e a(utor% nu &in "ine tie "e mare intere !entru !ort% "i !entru "# tia "# &ire"torilor noilor "om!anii le !l#"ea # lu"re'e n "eea "e ei numeau am/ian.# neo$i"ial5* Ste+e "re&ea n i&eea &e a le o$eri oamenilor "e &oreau* 1n "him/% a"etia i &#&eau &e o/i"ei "e &orea el% a"ea ta n emnn& in+aria/il o mi"# !arte a ori"#reia &intre a".iunile "are urmau # ai/# lo"* 3a"# l ntre/a "ine+a "u "e e o"u!a% Ste+e e &e$inea !e ine "a antre!renor* 1ntr0a&e+#r% era un $el &e interme&iar "are e re'uma e la a a&una oamenii la un lo"% n /ene$i"iul tuturor "elor intere a.i* 3e0a lungul anilor iei er# /ani $rumuei nu numai !entru $amilia Montgomery% "i !entru ntregul ora* Ste+e $u e e a"ela "are "on+in e e Inter0Te"hni" 0ul # &one'e !entru 8a t/ury un "om!uter !rin"i!al &e

"oor&onare% "are a+ea # lege ntre ele toate "elelalte mi"i "om!utere ale oraului% &ei Sally nu e l# a e ni"i !n# a"um "on+in # "# a"ea ta ar $i $o t una &intre i&eile lui "ele mai /une* A"um n # Ste+e n"e!ea # e !li"ti ea "#* 3e0a lungul ultimelor luni% n"e!u e # +or/ea "# &e !re $a!tul "# ei &oi ar tre/ui # intre n a$a"eri !e "ont !ro!riu* Sally urma # &e+in# "on ultant in&e!en&ent% iar Ste+e # i +n&# er+i"iile* Iar mama l +a "on i&era un !ro4enet% i 'i e Sally* 1n"hi e "a!a"ul rulant al /iroului i o lu# "#tre /u"#t#rie* 8ra !e "ale # arun"e "eaiul% &e "are ni"i nu e atin e e% "n& e r#'gn&i i n"e!u #01 ren"#l'ea "#* ,u e im.ea o/o it#% lu"rul era terminat% "o!iii n"# &ormeau i nimi" nu !utea # o mai &eran(e'e* ,oa!tea a"ea ta !utea $i momentul $a+ora/il !entru a re$le"ta la i&eea lui Ste+e* 3in multe !un"t &e +e&ere era o uge tie atr#g#toare* A+eau # lu"re'e m!reun# ) o i&ee "are i !l#"ea ) &ar a ta n emna% &e a emenea% "# a+eau # tea unul lng# "el#lalt mai tot tim!ul* ,u era igur# &a"# i "on+enea* 84i ta oare "e+a "e !utea $i numit !rea mult tat m!reuna- A+eau o "# #torie $eri"it# i nu +oia # o tul/ure* A+ea un&e+a n a&n"ul ei entimentul "# unul &intre moti+ele !entru "are "# #toria lor mergea att &e /ine era $a!tul "# amn&oi a+eau intere e &in"olo &e $amilie* Lu"ratul m!reun# a+ea # !un# "a!#t a"e tei itua.ii* 3intr0o &at# +ie.ile lor a+eau # $ie trn legate !e &e0a0ntregul &e "# #toria &intre ei* Iar a ta !utea # $ie r#u* Sally i turna o "ea"# &e "a$ea% "ontinun& # me&ite'e a u!ra altor +ariante* Iar &u!# a"eea i r# un# n "a! +o"ea lui Ste+e i i +#'u o"hii al/atri 'm/in&u0i* 7,u +ei ti ni"io&at# !n# nu +ei n"er"a% nu0i aa-7 ntre/a el* Singur# n /u"#t#rie% Sally r e n"et i e hot#r* ,u% i !u e ea n gn&% nu +oi ti* Iar &a"# nu merge% !utem ori"n& # $a"em alt"e+a* 1i termin# "eaiul% !u e "ea"a n "hiu+et# i o lu# n u !e "#ri* 8ra !e !un"tul # intre n &ormitor% n # e o!ri% a "ultn&* Ca a era "u$un&at# n t#"ere% "a ntot&eauna la a"ea or# &in noa!te* A "ult# !entru o "li!#% a!oi i "ontinu# &rumul n &ormitor i n"e!u # e &e'/ra"e* 1ntuneri"ul a!roa!e total era m!r#tiat numai &e li"#rirea la/# a unui $elinar tra&al% a$lat la o (um#tate &e "+artal &i tan.#* Se tre"ur# n !at al#turi &e Ste+e% iar minile lui e ntin er# !entru a o lua n /ra.e* Se ghemui lng# el% !ri(inin&u0i "a!ul &e um#rul #u% n$5urn&u0i &egetele n mo"urile &e !ar "are i a"o!ereau !ie!tul* Se nghe ui i mai a!roa!e &e Ste+e i i im.i /ra.ul trngn&u0 e i mai tare n (urul ei* 1i n"hi e o"hii% gata # e la e $urat# &e omn% mul.umit# # tie "# toate erau !e att &e a!roa!e &e !er$e".iune !e "t i &ori e ntot&eauna # $ie% n "iu&a a "eea "e ar !utea # gn&ea "# mama ei* 8ra +or/a% n &e$initi+% &e +ia.a ei% nu &e a mamei* 3ar ime&iat &u!# a"eea e tre'i &in nou !e &e0a0ntregul% "u o"hii &e "hii i "u tru!ul &intr0o &at# rigi&* S# $i au'it "e+aPoate "# ar tre/ui #0l tre'ea "# !e Ste+e* ,u* 3e "e #0l tre'ea "#% &in moment "e &e(a era ea trea'#Se &e !rin e &in /ra.ele lui i i !u e un halat &e "a #* A(un # !e hol% r#ma e nemi"at#% a "ultn& "u aten.ie i n"er"n& #0i a&u"# aminte &a"# n"uia e uile mai &e+reme* Le n"uia e* Putea #0i a&u"# aminte "u "laritate* 1n&at# &u!# "e Ste+e ur"a e # e "ul"e% ea $#"u e un tur al "a ei i tr# e e '#+oarele% un o/i"ei !e "are l "#!#ta e &e !e +remea "n& Ste+e tre/uia # tot "#l#torea "#% iar ea r#mnea ingur# "u Ja on !entru att &e multe no!.i* A"e t o/i"ei nu $u e e ni"io&at# n"#l"at*

T#"erea e a&un# n (urul ei* Putea #0i au&# inima /#tn& n ntuneri"* Ce era3a"# nu era nimi"% "e anume i trnea teama1i !u e "# era o !roa t# i o lu# na!oi "#tre &ormitor* Totui% entimentul a"ela nu0i &#&ea !a"e* Aoi arun"a o !ri+ire la "o!ii% e &e"i e ea* Mer e &e0a lungul holului "#tre "amera lui Ja on i &e "hi e ua* :#iatul e a$la n !atul #u% a+n& "u+erturile n$#urate n (urul !i"ioarelor i un /ra. arun"at !e te ur ule.ul &e !lu% "u "are n"# mai &ormea &in "n& n "n&* Sally eli/er# n"etior !#turile i i a"o!eri $iul "u ele* Ja on e mi"# n omn% ntor"n&u0 e !e !artea "ealalt#* 1n lumina +ag# "e +enea !e $erea tr#% ar#ta "a o re!li"# n miniatur# a tat#lui #u% !#rul /lon& i era "iu$ulit% $#l"ile mi"i i erau !#tr#.oa e i a+ea a"eeai gro!i.# n /#r/ie% &e !re "are Sally "re'u e ntot&eauna "# l $#"ea !e Ste+e # arate e4y* Cte inimi +ei '&ro/i oare "n& te +ei $a"e mare- e ntre/# Sally* Se a!le"# i l #rut# !e Ja on "u /ln&e.e* ) O$% mami% $#"u /#ie.elul* Sally e !re$#"u u!#rat# !e $iul ei* ) Cre&eam "# ai a&ormit* ) 2#"eam !e mortu0n !#!uoi% re!li"# Ja on* S0a ntm!lat "e+a) Mamele nu mai au +oie # +# ure'e noa!te /un#- ntre/# Sally* ) Tu m# !u!i mereu% e !ln e Ja on* Sally e a!le"# i l #rut# &in nou* ) 2ii $eri"it "# are "ine 0o $a"#* ,u to.i "o!iii 5u noro"ul # ta* Se ri&i"# i e !reg#ti # ia # &in "amer#* ) =i nu0.i mai trage !#tura &e !e tine* O # $a"i !neumonie* P#r# i "amera lui Ja on% tiin& "#% n "in"i minute% a"e ta i +a &a iar !#tura la o !arte i "# nu +a $a"e !neumonie* 3a"# Julie a+ea # "rea "# la $el &e #n#toa # "um e ntm!la e "u Ja on% a+ea # $ie &e &ou# ori /ine"u+ntat#* 1n tim! "e e a!ro!ia &e "amera lui Julie% n"e!u # n"er"e "al"ularea an elor !e "are le a+ea &e a "rete &oi "o!ii $#r# # $ie ne+oit# # &ea !ie!t "u +reuna &intre /oli* A(un e la "on"lu'ia "# an ele erau !rea mi"i !entru a merita #0i mai /at# "a!ul "u aa "e+a* Se tre"ur# n "amer# i &intr0o &at# entimentul &e nelinite o "u!rin e &in nou* Tra+er # n"#!erea !n# la !#tu. i !ri+i n (o "#tre Julie* Co!ila era la $el &e &i$erit# $a.# &e $ratele ei !e "t era ea $a.# e Ste+e* Julie motenea &e la Sally !#rul a!roa!e negru% o"hii n"hii la "uloare i% "hiar &in $rage&# !run"ie% a+ea a"eeai o atur# &eli"at#* 8 "a o !#!u#% i 'i e Sally* O !#!u# mi"# i $ragil#* 1n lumina &i "ret#% !ielea "o!ilei era !ali&#% a!roa!e al/#% iar Sally a+u im!re ia "# ar#ta re"e% "u toate "# !le&ul ro' era n"# n$#urat n (urul umerilor ei% aa "um o l# a e Sally mai &e+reme* Sally e n"runt#* Julie era un "o!il a"ti+% "are ni"io&at# nu t#tea !rea mult tim! $#r# # e mite* 3u!# toate a!aren.ele% nu e mi"a e &e mai /ine &e o or#* Sally ntin e mna i atin e $a.a Juliei* 8ra la $el &e re"e !re"um ar#ta* 1n tim! "e i lua n /ra.e mi"u.a $ii"#% Sally Montgomery im.i "# !ro!ria0i +ia.# e n&e!#rta &e ea* ,u era a&e+#rat* ,u !utea # $ie a&e+#rat*

,u era nimi" n neregul# "u Julie* 8ra re"e* A ta era tot% era &oar re"e* Tot "e tre/uia # $a"# era 0o "ui/#rea "# la !ie!tul ei% # o n"#l'ea "# i totul a+ea # $ie &in nou n regul#* Sally Montgomery n"e!u # .i!e ) un +aiet nalt% u/.ire% !#trun'#tor% "are &e tr#m# linitea no!.ii* Ste+e Montgomery r#ma e n !ragul uii% !ri+in&u0i o.ia* ) Sally- Sally% "e 0a ntm!lat1naint# e'itant% uitn&u0 e la o.ia lui% "are t#tea n !i"ioare lng# $erea tr#% leg#nn&u0i "o!ila "a !entru a o a&ormi% +or/in&u0i n"et% "u o +o"e ugrumat#% $#!turii mi"u.e &in /ra.ele ei* A!oi a(un e lng# Sally i n"er"# # "oat# $eti.a &in minile ei* Strn oarea $emeii n (urul "o!ilei e inten i$i"#% iar o"hii ei% larg &e "hii i rug#tori% i ntlnir# !e ai lui* ) Sun# la !ital% o!ti ea "u o +o"e &i !erat#* Sun# a"um> i e te r#u* Ah% Ste+e% i e te r#u> Ste+e atin e !ielea re"e "a ghea.a a lui Julie i $u "u!rin &e ame.eal#* ,u> ,u% nu !utea # !#.ea "# a ta* Pur i im!lu nu a+ea "um* Se ntoar e i iei &in "amer#% n # ime&iat &#&u !e te Ja on% "are t#tea la un !a n interiorul "amerei% !ri+in& "u o"hi mari i "urioi* ) Ce 0a ntm!lat- +eni ntre/area /#ie.elului "are !ri+ea n u "#tre tat#l lui* A!oi e uit# &in"olo &e Ste+e% "#tre mama a* ) S0a ntm!lat "e+a "u Julie) 8 te*** i e te r#u% !u e Ste+e% &orin& "u &i !erare # "rea&# a ta* 1i e te r#u% iar noi tre/uie # "hem#m &o"torul* Aino* Tr#gn&u0l !e Ja on &u!# el% Ste+e e &u e n "amera &e al#turi i ri&i"# re"e!torul tele$onului &e !e no!tier#% $ormn& nne/unit num#rul* 1n tim! "e ate!ta # r# !un&# "ine+a% ntin e o mn# "a #0i trag# $iul mai a!roa!e% n # Ja on e $eri &e m/r#.iarea tat#lui #u* ) A murit- ntre/# el* A murit JulieSte+e "on$irm#% &n& t#"ut &in "a!% iar &u!# a"eea "entrali ta &e la S!italul Comunal 8a t/ury intr# !e $ir* 1n tim! "e oli"itau o am/ulan.# !entru $ii"a a% nu i "#!# $iul &in o"hi% n # &u!# un moment Ja on% "u o $a.# ine4!re i+#% e ntoar e i iei &in "amer#*

CAPITOLUL 2 S!italul Comunal &in 8a t/ury% n "iu&a numelui #u% nu era &e $a!t ni"i !ital% ni"i in titu.ie "omunal#* 8ra% n realitate% o "lini"# a$lat# n !ro!rietate !ri+at#* 2u e e n$iin.at# "u trei'e"i &e ani n urm#% "a im!lu "a/inet al &o"torului Arthur Bi eman* Pe m# ur# "e a"ti+itatea "retea% Bi eman n"e!u e #0i ia "ola/oratori* Cu 'e"e ani n urm#% a+n& al#turi al.i "in"i me&i"i% n$iin.a e S!italul Comunal &in 8a t/ury i "on trui e "lini"a* A"um e a$lau a"olo a!te &o"tori% to.i !e"ialiti% n # ni"i unul &intre ei nu era att &e !e"iali'at% n"t # nu !oat# $un".iona "a me&i" generali t* Pe lng# "lini"# e4i tau o "amer# &e urgen.e mi"u.#% o al# &e o!era.ii% un alon !entru intern#ri i "te+a re'er+e* Pentru 8a t/ury i temul $un".iona /ineC $ie"are &intre !a"ien.ii &e la S!italul Comunal im.ea "# era ngri(it &e mai mul.i me&i"i% iar $ie"are &intre &o"tori !utea ntot&eauna # "on ulte ime&iat al.i a e !e"ialiti* Toat# lumea tr#gea !eran.e "#% ntr0o /un# 'i% n +iitorul nu !rea n&e!#rtat% S!italul Comunal &in 8a t/ury a+ea # "rea "# i # e tran $orme ntr0un !ital a&e+#rat% "hiar &a"# !e moment nu era &e"t o miniatur#*

A$lat n ala &e o!era.ii% &o"torul Mar6 Malone ) "are% a(un la +r ta &e !atru'e"i i &oi &e ani% n"# nu e m!#"a e "u $a!tul "# a+ea # r#mn# "uno "ut !entru tot&eauna "a tnrul &o"tor Malone ) 'm/i !re "o!ilul &e 'e"e ani% a$lat n tare &e in"ontien.# !e ma # &e o!era.ii* O inter+en.ie &e rutin#% "hiar &a"# $u e e $#"ut# n regim &e urgen.#% &e o!erare a a!en&i"elui* 1i $#"u "u o"hiul a i tentei% a!oi t#ie "u o mi"are e4!ert# o mo tr# &e .e ut &in organul e4tir!at i i0 l &#&u unuia &intre a(utoare* ) Anali'ele o/inuite% i 'i e el* Se uit# la ane te'i tul "are i in&i"# !rintr0o mi"are a "a!ului "# totul era n regul#% iar a!oi !#r# i ala &e o!era.ie i e &u e # e !ele* Se uit# nemul.umit la "ea % ntre/n&u0 e &e "e att &e multe a!en&i"e i g# eau # e m/oln#+ea "# la ore att &e tr'ii &in noa!te% "n& i au'i numele n &i$u'orul inter$onului* ) 3o"torul Malone% +# rog* 3o"torul Malone* 1i ter e minile i ri&i"# re"e!torul* ) Malone* ) Snte.i "hemat la "amera &e urgen.e% &omnule &o"tor Malone% l in$orm# +o"ea &i !e"erei* ) Ah% 3umne'eule> Malone i mun"i "reierul% n"er"n& #0i amintea "# "ine tre/uia # $ie &e gar&# n noa!tea a"eea* 3i !e"era r# !un e ntre/#rii !e "are el nu o !u e eC ) 8 te*** e te una &intre !a"ientele &umnea+oa tr#% &omnule &o"tor* 1n"runtarea lui Malone e a&n"i% n # &o"torul nu $#"u &e"t # morm#ie "e+a n re"e!tor i # n"hi&#* 1i &e'/r#"# halatul &e o!era.ii i i !u e !e el o hain# al/#% &u!# "are o !orni !re "amera &e urgen.e% tiin& &e(a "u iguran.# "e e ntm!la e* Me&i"ul &e gar&# 0ar $i &e "ur"at "u o inter+en.ie &e urgen.#* 2a!tul "# e a!ela e la el n emna "# unul &intre !a"ien.ii lui muri e i% &e +reme "e e a$la la "lini"#% "ine+a a(un e e la "on"lu'ia "# el tre/uia # le &ea +e tea "ea rea !#rin.ilor* 1i a&un# toate !uterile% !reg#tin&u0 e !entru !artea "ea mai ne!l#"ut# a me eriei ale* O g# i !e a i tent# tn& "hiar lng# ua "amerei &e urgen.#% !ali&# la $a.# i tremurn&* ) Ce 0a ntm!lat- o ntre/# el* ) 8 te o $eti.#% r# !un e a i tenta "u o +o"e tremurat#* 2#"u un emn "u "a!ul "#tre u# i "ontinu#C ) 8 a"olo% n#untru% "u mama ei* 8 +or/a &e Julie Montgomery% iar Sally nu +rea # o la e &in /ra.e* O .ine una i /un# "# tre/uie #0i n"#l'ea "# $eti.a* Ao"ea i e m!ie&i"#% iar a!oi a&#ug#C ) L0am*** l0am "hemat !e &o"torul Bi eman* Malone n"u+iin.# "u o mi"are a "a!ului* 3ei Julie Montgomery era !a"ienta lui% mama $eti.ei $#"ea !arte &in "lientela lui Art Bi eman* ) Aine i el) Tre/uie # o ea "# &intr0o "li!# n alta% l a igur# a i tenta* Chiar n tim! "e !unea a ta% Arthur Bi eman% un /#r/at "u !arul gri'onat i "u o .inut# &i tin #% intr# "u !ai mari i hot#r.i !e ua &in !re !ar"are* Me&i"ul mai +r tni" e+alu# itua.ia ntr0o "li!#* Sally Montgomery t#tea !e un "aun% leg#nn&0o !e Julie n /ra.e* 8a e uit# la Bi eman% n # o"hii i erau larg &e "hii i goi* 1n tare &e o"% i 'i e Bi eman* 8 te n tare &e o"* Se a!ro!ie &e ea i n"er"# # i0o ia !e

Julie &in /ra.e* Sally e tra e na!oi i i ntoar e !u.in tru!ul* ) 8 re"e% !u e Sally% +o"ea ei $iin& nu mai mult &e"t o oa!t#* 8 re"e i tre/uie 0o n"#l'e "* ) =tiu% Sally% !u e Bi eman n"et* 3ar &e "e nu ne lai !e noi # $a"em a ta- ,u &e a"eea ai a&u 0o ai"iSally l !ri+i !entru o "li!#% a!oi a!ro/# "u o mi"are a "a!ului* ) 3a*** aa*** aa "re&* ,u e te /olna+#% &omnule &o"tor Bi eman* =tiu igur "# nu e /olna+#* 8 te*** e te &oar re"e* Att &e re"e*** Ao"ea i e !ier&u i l# # tru!ul mi"u. n minile &o"torului* A!oi i a"o!eri $a.a "u !almele i n"e!u # !lng#* Bi eman i0o tre"u !e Julie lui Mar6 Malone* ) Ae'i "e !o.i # $a"i% 'i e el n"et* L# n&0o !e Sally Montgomery u/ ngri(irea lui Bi eman% Malone &u e tru!ul lui Julie Montgomery n "a/inetul &e tratamente* Pentru "o!il% tia% nu mai e4i ta ni"i o !eran.# &e re+enire la +ia.#* 3ar% "hiar tiin& "# era &e mult !rea tr'iu% n"e!u #0i a!li"e meto&ele &e reanimare* Cte+a minute mai tr'iu% .inn&0o !e Julie "a i "um &oar +oin.a lui ar $i $o t u$i0 "ient# !entru a o !utea rea&u"e la +ia.#% im.i o !re'en.# n n"#!ere i0i ri&i"# !ri+irea* 8ra Bi eman* ) S0a &u - ntre/# a"e ta* Malone n"u+iin.# &in "a!* ) ,u !ot # mai $a" nimi"% r# !un e el* A murit &e "el !u.in o or#* Bi eman o$t#* ) Ai i&ee "e 0a ntm!lat) ,u !ot n"# # $iu igur% &ar !are # $ie SIMS* Bi eman n"hi e o"hii i i tre"u mna !rin !5r% &n&u0l la o !arte &e !e $runte* La &ra"uD% n(ur# el n gn&* 3e "e e ntm!la a ta- A!oi au'i &in nou +o"ea lui MaloneC ) Ste+e a +enit) 3#&ea un tele$on* La oa"r#0 a% "re&* Am "erut +alium !entru Sally* ) :ine* Arei # +or/e " eu "u Ste+eBi eman% "u o"hii a.inti.i a u!ra tru!ului mi" al lui Julie Montgomery% nu r# !un e !e moment* Cn& e hot#r% +o"ea i era &ogit#* ) O +oi $a"e eu% !u e el* 1l "uno " !e Ste+e a!roa!e la $el &e /ine "a !e Sally* Se o!ri o "li!#% iar a!oi ntre/#C ) O #0i $a"i auto! ia) :inen.ele % r# !un e Malone% &ar nu "re& "# +om g# i "e+a* Julie Montgomery era unul &intre nou0n# "u.ii "ei mai #n#toi !e "are i0am +#'ut +reo&at#* =i am e4aminat0o a"um +reo &ou# 'ile* ,u a+ea nimi"* A/ olut nimi"* 3ra"e> Malone !ri+i n (o la $a.a mi"u.# a $eti.ei &in /ra.ele ale* 3a"# te uitai la Julie% !#rea "# &oarme* 3a"# n0ar $i $o t !aloarea mor.ii i r#"eal# tru!ului ei*** ,i"i o ran#% ni"i un emn &e /oal#* ,umai moartea* ) O 0o &u" (o % !u e Malone* Se ntoar e i !le"#% iar Bi eman l urm#ri !n# "n& &i !#ru &u!# "ol.* A/ia atun"i e ntoar e n ala &e ate!tare% a"olo un&e Ste+e Montgomery t#tea a"um lng# o.ia a% .inn&0o &e mn#* Ste+e i ri&i"# !ri+irea "#tre &o"tor% "u nite o"hi ntre/#tori* Bi eman "l#tin# &in "a!* ) ,u 0a mai !utut $a"e nimi"% !u e el% !unn&u0i mna !e um#r lui Ste+e* A/ olut nimi"* ) 3ar "e 0a ntm!lat- ntre/# Ste+e* Se im.ea /ine% nu era nimi" n neregul# "u ea*

,imi"> ) ,u tim n"#% r# !un e Bi eman* 1i +om $a"e auto! ia% &ar nu "re& "# +om g# i "e+a* ) ,u "re'i "# +e.i g# i "e+a- ntre/# Sally* ;oli"iunea &i !#ru e a"um &in o"hii ei% iar $a.a i era a"o!erit# &e o &urere !e "are Bi eman o "on i&er# a!roa!e "hiar mai ngri(or#toare &e"t ar $i $o t tarea &e o"* 1i +a tre"e% i 'i e el* 1i +a $i greu% &ar i +a tre"e* ) 3e "e nu +# &u"e.i a"a #- le uger# el* ,u a+e.i ni"i un moti+ # mai ta.i ai"i* 3i "ut#m mine &iminea.#* 1n regul#Sally e ri&i"# n !i"ioare i e !ri(ini &e Ste+e* ) Ce 0a ntm!lat- ntre/# ea* Co!iii mi"i nu mor aa% !ur i im!lu% nu0i aaBi eman e uit# la ea% n"er"n& # a!re"ie'e tarea n "are e a$la* 3a"# ar $i $o t alt"ine+a n a$ar# &e Sally Montgomery% ar $i a+ut &e ate!tat !n# a &oua 'i &iminea.#% n # !e Sally o "unotea &e ani &e 'ile i tia "t era &e !uterni"#* Aaliumul o "alma e i a+ea # o men.in# n tarea a"eea* ) Uneori e mai ntm!l#% !u e el n"et* Se numete in&romul in$antil al mor.ii u/ite* A ta "re&e Mar6 Malone "# 0a ntm!lat "u Julie* ) 3oamne% ro ti Ste+e Montgomery* 1i re+eni n minte $a.a lui Julie% o"hii ei (u"#ui i guri.a 'm/itoare% !almele mi"u.e "e e ntin&eau !re el% minutele "are a/ia i "u!rin&eau un ingur &eget% r ul i gnguritul ne+ino+at* =i a!oi nimi"* La"rimile n"e!ur# #0i "urg# !e $a.#* ,u n"er"# # i le tearg#* Cn& 'orile 'ilei &e !rim#+ar# n"e!ur# # e re+er e !e te 8a t/ury% Ste+e Montgomery e ri&i"# i e &u e la $erea tr#* Se a$la m!reun# "u Sally n "amera &e 'i% un&e i !etre"u er# m!reun# a"ea noa!te lung#% $#r# "a +reunul &intre ei # &orea "# # e &u"# la "ul"are% $#r# "a +reunul &intre ei # +rea # &ea !ie!t "u gn&urile "e ar $i !utut # le +in# !e ntuneri"* 1n # a"um ntuneri"ul e &u e e% iar Ste+e $#"u un o"ol !rin "amer#% tingn& luminile* ) ,u% o!ti Sally* Te rog% n0o $a"e* 1n.elegn&0o% Ste+e a!rin e luminile la lo"% iar a!oi e ntoar e i e ae'# &in nou lng# ea% trngn&0o a!roa!e &e tru!ul #u% $#r# "a +reunul &intre ei # +or/ea "#% n # lun&u0i $ie"are !utere &in !re'en.a "eluilalt* 3u!# o +reme e au'i un 'gomot &e la eta(% urmat &e nite !ai "e "o/orau "#rile* O "li!# mai tr'iu% mama lui Sally intr# n n"#!ere* Se o!ri% iar !e urm# +eni lng# "ana!ea i o tra e !e Sally n /ra.ele ei* ) :iata mea "o!il#% !u e ea n"et% "u o +o"e linititoare* Ah% /iata mea "o!il#* Ce 0a ntm!lat- Ce 0a ntm!lat% SallyAo"ea mamei !#ru # mite "e+a n Sally% iar la"rimile% a"ele la"rimi "are tre/uiau # $i $o t toar e &in o"hii ei i u "ate "u "te+a ore n urm#% n"e!ur# &in nou # "urg#* Se !ri(ini &e mama ei% hohotele &e !ln "uturn&u0i tru!ul* Pe &ea u!ra "a!ului $ii"ei ale% Phylli Paine ntlni !ri+irea ginerelui ei* ) Ce 0a ntm!lat% Ste+e- ntre/# ea* Ce 0a ntm!lat "u ne!oata meaTre/uie # m# t#!ne "% i 'i e Ste+e* Tre/uie # m# .in tare !entru Sally* Tre/uie # le !un oamenilor "e 0a ntm!lat% tre/uie # m# o"u! &e nmormntare i # am gri(# &e o.ia i &e $iul meu* A!oi $u tr#/#tut &e un alt gn&C ,u +oi $i n tare # m# &e "ur"* O # "e&e'% iar u$letul o #0mi $ie &i tru * O% 3oamne% &e "e a tre/uit 0o iei !e Julie- 3e "e nu m0ai luat !e mine- 8ra &oar un "o!il> 3oar un "o!ila>

Aoia a !lng# i el% #0i !un# "a!ul !e !ie!tul o.iei ale i #0i &ea $ru li/er &urerii% &ar tia "# nu a+ea "um # $a"# a ta* 1n ni"i un "a' a"um i !ro/a/il "# ni"io&at#* 1ntlni !ri+irea $i4# a oa"rei ale* ) ,u i 0a ntm!lat nimi"% !u e el% $or.n&u0 e #0i t#!nea "# +o"ea* A murit !ur i im!lu* 3e "e+a "#ruia i 'i"e in&romul in$antil al mor.ii u/ite* Pri+irea lui Phylli e n# !ri* ) :a'a"onii% !u e ea* A ta nu n eamn# &e"t "# &o"torii ha/ar n0au &e !re "e a $o t +or/a* Ce+a 0a ntm!lat "u a"e t "o!il* Areau # a$lu "e anume* Cu+intele ei $re&elir# &urerea lui Sally* Se tra e &in m/r#.iarea mamei ei i o !ri+i n o"hi* ) Ce +rei # !ui- o ntre/# ea "u o +o"e tri&ent#* Ce +rei # !uiPhylli e ri&i"# n !i"ioare% "#utn&u0i "u+intele "ele mai !otri+ite* =tia un&e e a "un&ea ne"a'ul% tia $oarte /ine% &ar nu a+ea &e gn& # !un#* ,u n"#* Mai tr'iu% atun"i "n& Sally i +a $i re+enit &in tarea &e o"% a+eau # !oarte o &i "u.ie* 3eo"am&at# n #% a+ea #0i ngri(ea "# $ii"a*** aa "um i $ii"a ei ar $i a+ut gri(# &e Julie* ) ,u +reau # !un nimi"% u .inu ea* Atta &oar "# &o"torilor le !la"e # e a"o!ere unul !e "el#lalt* Co!iii mi"i nu mor aa% !ur i im!lu% Sally* 84i t# ntot&eauna un moti+* 3ar% &a"# &o"torii nt !rea !uturoi !entru a0l g# i% au &a"# nu e !ri"e!% !un "# e te moarte in$antil#* Su/it#* S# tii n # "# e4i t# ntotdeauna un moti+% re!et# ea* 1i mut# !ri+irea &e la Sally la Ste+e% iar a!oi &in nou la Sally* Cn& +or/i &in nou% +o"ea ei $u "e+a mai /ln&#C ) Inten.ione' # r#mn ai"i "te+a 'ile*** M# +oi ngri(i &e Ja on i &e "a #* ,i"i unul &intre +oi nu tre/uie #0i $a"# !ro/leme !entru nimi"* ) Mul.umim% Phyl% !u e Ste+e n"et* Mul.umim* ) ,u !entru a ta e4i t# mame- ntre/# Phylli * Pentru a a+ea gri(# &e "o!iii lorO"hii i e o!rir# n"# o &at# a u!ra lui Sally% a!oi e ntoar e i o lu# na!oi !e "#ri* La "te+a "li!e &u!# a"eea% o au'ir# &i "utn& "u Ja on% a!oi a(un e la ei i +o"ea /#iatului% "are e mior"#ia "u gla tare n tim! "e i /om/ar&a "u ntre/#ri /uni"a* Sally r#ma e t#"ut# +reme n&elungat#% &u!# "are +or/i "u Ste+e $#r# # e uite la el* ) Cre&e "# i0am $#"ut "e+a lui Julie% !u e ea !o omort#* Sau "# n0am $#"ut "e tre/uia* Cre&e "# e +ina mea* Ste+e u$erea n inea a !entru ne!utin.a &in +o"ea o.iei i e ntin e !entru a o lua n /ra.e* ) ,u% iu/ito% ni"i +or/# # "rea&# una "a a ta* 3oar "#*** aa e Phylli * O tii i tu* Sally n"u+iin.# &in "a!* =tiu "um e te% i 'i e ea* 3ar oare ea tie "um nt eu- Oare m# "unoate- =irul gn&urilor ei $u ntreru!t &e +enirea lui Ja on% "are tro!#i !e "#ri* Se o!ri n mi(lo"ul "amerei% "u !i(amaua atrnn& !e el i "u minile n$i!te n ol&uri* ) Ce 0a ntm!lat "u Julie- i ntre/# el* Ste+e i mu"# /u'a* Cum ar $i !utut #0i e4!li"e- Cum #0i +or/ea "# &e !re moartea unui !uti &e o!t ani% "n& ni"i el n ui nu n.elegea !rea /ine) Julie a murit% 'i e el* ,u tim &e "e* A*** a murit !ur i im!lu* Ja on r#ma e t#"ut% !ri+in& gn&itor* A!oi &#&u &in "a! i e n"runt# uor* ) Tre/uie # m# &u" a t#'i la "oal#- ntre/# el* Prea o/o it#% !rea o"at# i !rea e"#tuit# !entru a re"unoate ino"en.a &in "u+intele $iului ei% Sally au'i numai &uritatea nai+# a "elor !u e &e el* ) :inen.ele "# tre/uie # te &u"i la "oal#> .i!# ea* Cre'i "# !ot # mai am i gri(a taCre'i "# !ot # le $a" !e toate- Cre'i "#***

Ao"ea o tr#&# i% !lngn& n hohote% e !r#/ui na!oi !e "ana!ea% n tim! "e mama ei "o/ora n gra/# "#rile* Ja on% !ali& la $a.# &atorit# n"ur"#turii i a u$erin.ei% e hol/# la mama #% &u!# "are i !ri+i tat#l* ) 80n regul#% i !u e Phylli % ri&i"n&u0l n /ra.e* :inen.ele "# a'i nu tre/uie # te &u"i la "oal#* 3u0te u # te m/ra"i% !e urm# .i !reg#te " mi"ul &e(un* :ine1i #ruta /#iatul !e o/ra' i l ae'# na!oi !e !o&ea* ) :ine% /uni"o% !u e Ja on n"et* A!oi% &u!# n"# o !ri+ire "urioa # arun"at# !#rin.ilor% o lu# l# $ug# !e "#ri* 3u!# "e &i !#ru% Ste+e i !u e /ra.ele n (urul o.iei lui* ) 3u0te la "ul"are% iu/ito% o rug# el* 8ti e4tenuat#% i5r Phylli e !oate &e "ur"a ingur# "u toate* Aom a+ea gri(# &e tine i totul +a $i n regul#* Te rog% /inePrea o/o it# !entru a mai !rote ta% Sally e l# # "on&u # la eta(% e l# # &e'/r#"at# &e Ste+e% !u # n !at i n+elit#* 3ar% &u!# "e a"e ta o #rut# i o l# a ingur#% nu !utu # a&oarm#* 1n "him/% i aminti "u+intele mameiC 7,u !entru a ta e4i t# mame- Ca # ai/# gri(# &e "o!iii lor-7 8ra o a"u'a.ie% iar Sally tia a ta* =i mai tia% n a&n"ul inimii% "# nu a+ea ni"i un r# !un !entru a"ea t# a"u'a.ie* Poate "# $#"u e "e nu tre/uia ) au nu $#"u e "e ar $i tre/uit ) i a ta "au'a e moartea lui Julie* ,u e gn&i e "hiar ea # o a+orte'e !e Julie- ,u +or/i e "u Ste+e att &e mult# +reme &e !re a ta% n"er"n& # e hot#ra "# &a"# i &oreau "u a&e+#rat n"# un "o!il- ,u !ier&u er#% !n# la urm#% atta tim! "u +or/itul% n"t e $#"u e !rea tr'iu !entru un a+ort1n #% &in momentul n "are Julie e n# "u e% o iu/i er#* O iu/i er# l# $el &e mult "a !e Ja on% !oate "hiar mai mult* Sau nu era aaPoate "# &oar e !re$#"eau "# o iu/e "% !entru "# tiau "# era &atoria lorC trebuia #0.i iu/eti "o!iii* Poate "# nu o iu/i e !e Julie n&ea(un * Poate "#% n a&n"ul u$letului ei% tot nu i0o &orea* 1n tim! "e alune"a n"et ntr0un omn agitat% Sally au'ea n"# +o"ea mamei ei i i +e&ea o"hii% !ri+in&0o a"u'ator* Iar $ii"a ei muri e i nu a+ea "um # &emon tre'e "# nu $u e e +ina ei* ,u !utea # o &o+e&ea "# $a.# &e mama a< nu !utea # o &o+e&ea "# ni"i $a.# &e ea n #i* Cn& a&ormi% germenele entimentului &e +ino+#.ie e tre"ur# n u$letul ei< era o +ino+#.ie la $el &e u"ig#toare !entru u$let "um era "an"erul !entru tru!* 1ntr0o ingur# noa!te% +ia.a "#!#t# o alt# &imen iune !entru Sally Montgomery*

CAPITOLUL E 9an&y Corli miro i ntr0o &oar# "a tronul "u $ulgi &e o+#' ume'i* Se hot#r e &e(a # nu0i m#nn"e* 1n"# "in"i minute i mama lui a+ea # $ie !le"at#* A!oi !utea # arun"e la gunoi $ulgii &e o+#'% # n$ule"e o "io"olat# i 0o !ornea "# la &rum* Se uit# "on"entrat la minutarul "ea ului% ne$iin& !rea igur &a"# !utea #0l +a&# e$e"ti+ mi"n&u0 e* I0ar $i !l#"ut "a mama lui # $i "um!#rat un "ea "a a"elea &e la "oal#% un&e !uteai

ntr0a&e+#r # +e'i lim/ile #rin& mai &e!arte la $ie"are minut% &ar tia "# nu a+ea # o $a"#* Poate "#% &a"#0l +a ruga !e tat#l lui% la $ritul #!t#mnii +iitoare*** Cnt#ri a"ea t# i&ee n mintea lui &e "o!il &e nou# ani% a "ultn& &oar "u o ure"he o/inuitul &i "ur !e "are mama a i0l .inea n leg#tur# "u +enitul a"a # ime&iat &u!# terminarea "olii% "u $a!tul "# nu a+ea +oie # r# !un&# la u# &a"# nu tia "ine e a$la a$ar# i "u o/liga.ia &e a o anun.a !e &oamna Billi % +e"ina &e al#turi% la "e or# e ntor"ea* 1n "ele &in urm# e a!le"#% l #rut# !e o/ra' i &i !#ru n gara(ul a$lat "hiar lng# /u"#t#rie* A/ia "n& o au'i !ornin& maina i "n& $u igur "# !le"a e% 9an&y e ri&i"# &e la ma # i arun"# &e'gu t#torii $ulgi &e o+#'* 9an&y Corli iei n aerul &imine.ii tr#lu"itoare &e !rim#+ar# la "in"i minute &u!# ora o!t i i n"e!u lungul &rum "e a+ea #0l &u"# mai nti !e la lo"uin.a lui Ja on Montgomery i a!oi la "oal#* Pe te tot n (ur% "o!ii &e a"eeai +r ta "u el ieeau &e !rin "a ele lor i o luau !e trotuar% $ormn& gru!uri &e "te &oi au trei% o!tin& i "hi"otin& ntre ei* To.i a"etia% &u!# a!aren.e% a+eau o mul.ime &e !rieteni* To.i% "u e4"e!.ia lui 9an&y Corli * 9an&y nu n.elegea !rea /ine &e "e a+ea att &e !u.ini !rieteni* 3e $a!t% "u mult tim! n urm#% !e la +reo a e ani% a+u e e o mul.ime* 1n # n ultimii trei ani "ei mai mul.i e n&e!#rta er# &e el* ,u &in "au'# "# ar $i $o t ingurul ai "#rui !#rin.i erau &i+or.a.i* Mul.i "o!ii lo"uiau numai "u mamele lor i "hiar erau unii "are t#teau &oar "u ta.ii* A"eia erau !utii !e "are 9an&y i in+i&ia ) "ei "are erau "re "u.i &e "#tre ta.i* Se hot#r # +or/ea "# i &e !re a ta "u tat#l #u% la $ritul #!t#mnii* Poate "# &e &ata a ta +a reui #0l "on+ing#* 1n"er"a # o $a"# &e a!roa!e un an ) n"# &e +ara tre"ut#% "n& $ugi e &e a"a #* Aara tre"ut# nu $u e e &elo" !l#"ut#* ,imeni nu &ori e # e (oa"e "u el% aa "# i !etre"u e !rima lun# &e +ar# uitn&u0 e la "eilal.i "o!ii% ate!tn& "a ei #0l "heme # /at# mingea% # hoin#rea "# m!reun#% # e &u"# # noate au # $a"# ori"are &intre lu"rurile !e "are le $#"eau i ei* 3ar nu l "hema er# i "n&% n "ele &in urm#% "e&a e ner+o i l ntre/a e !e :illy Sem!le "are era !ro/lema% :illy% "are $u e e ultimul #u !rieten% e uita e lung la el% iar a!oi i !ri+i e ghi! ul &e !e !i"ior% ri&i"a e &in umeri i nu !u e e nimi"* Pentru 9an&y !o+e tea a"ea ta era "uno "ut#* 8l i :illy e (u"a er# ntr0o 'i n gr#&ina &in !atele "a ei $amiliei Sem!le% iar lui 9an&y i +eni e i&eea # e &i tre'e #rin& &e !e a"o!eri% n"er"a er# mai nti &e !e a"o!eriul gara(ului i $u e e uor* 9an&y #ri e !rimul i ateri'a e !e mormanul &e "om!o t al $amiliei Sem!le% iar :illy l urma e* Pe urm# 9an&y !ro!u e e # n"er"e &e !e a"o!eriul "a ei% iar :illy e uita e tem#tor n u % la !anta a/ru!t# a a"e tuia* 1n # !n# la urm#% ne&orin& # !ar# la% a""e!ta e !ro+o"area* Cei &oi $#"u er# ro t &e o "ar# i e ur"a er# !e treain#% un&e r#m# e er# "o"o.a.i !re. &e "te+a minute% !ri+in& n (o * 9an&y $u e e !rimul la #rit* Se i'/i e &e !#mnt i im.i e !entru o e"un&# $ulgerul unui (unghi "e0i tr#/#tu e gle'nele* 1n # &u!# a"eea e ro togoli e% iar n momentul n "are e ri&i"a e n !i"ioare &urerea &i !#ru e &e(a* A!oi rn(i e i e uita e n u la :illy* ) Fai> .i!a e el* 8 uor* A#'n&u0l !e :illy "# n"# e'ita% 9an&y n"e!u e #0i /at# (o" &e el% &ar n "ele &in urm#% to"mai "n& :illy e hot#r e% &oamna Sem!le +eni e n "urte &in !ate "a # +a&# "e e ntm!la* A!#ru e to"mai la tim! !entru a0i +e&ea $iul !r#/uin&u0 e &e !e a"o!eriul "a ei i ru!n&u0i !i"iorul &re!t* 2urioa #% l goni e !e 9an&y &in "urte% iar mai tr'iu% n a"eeai &u!#0amia'#% o una e !e mama lui i i !u e e "# 9an&y nu mai a+ea "e # "aute n "a a ei*

A ta era !rea &e tot% !u e e ea* S!era e # nu e a(ung# !n# ai"i% &ar &u!# a"ea t# ntm!lare tre/ui e # e al#ture "elorlalte mame &in "artier i #0i inter'i"# $iului ei # e mai (oa"e +reo&at# "u 9an&y Corli * 2a!tul "# $u e e un a""i&ent nu mai a+ea ni"i o im!ortan.#* 9an&y era un a&e+#rat &r#"uor "are nu e &#&ea n l#turi &e la nimi"% un !er ona( negati+ i un !rieten ne"on+ena/il* Iar +ara e "ur e e $oarte n"et* 9an&y% im.in&u0 e tot mai i'olat "u $ie"are 'i "are tre"ea* 1n"e!u e # ia # &e unul ingur% "utreiern& !#&urile% $urin&u0 e !rin ora% n"er"n& #0i &ea eama "e nu era n regul#* 3u!# a"eea l "uno "u e !e Ja on Montgomery i% "u toate "# era "u un an mai mi" &e"t el% l !l#"u e &e la /un n"e!ut* A(un e e la "on"lu'ia "# Ja on nu era la $el "a re tul !utilor* Ceilal.i erau "u to.ii nite $ri"oi% !e "n& Ja on nu* A &oua 'i &u!# "e e "uno "u er# &e+eni er# "ei mai /uni !rieteni% iar !e tot !ar"ur ul anului urm#tor 9an&y e o!ri e n $ie"are 'i n &rum !re "oal# !e la "a a lui Ja on* A(un e i a t#'i la lo"uin.a $amiliei Montgomery i o o"oli% &u"n&u0 e "a ntot&eauna n !ate* ) Ja on> Jaaa on> trig# el* Ua &in &o e &e "hi e i 9an&y o re"uno "u !e /uni"a lui Ja on* ) Ja on nu0i a"a #- ntre/# el ) ,u merge a'i la "oal#% r# !un e /#trna* 8ra !e "ale # n"hi&# ua% "n& Ja on a!#ru /ru "% .nin& &in !atele /uni"ii lui i tre"urn&u0 e !e u#* ) :un#% $#"u el* 9an&y e hol/# "urio l# !rietenul #u* ) 8ti /olna+- ntre/# el* ) ,u% r# !un e Ja on% !ri+in&u0i .int# !rietenul* Surioara mea a murit noa!tea tre"ut#% aa "# a'i nu tre/uie # merg la "oal#* 9an&y !relu"r# a"ea t# in$orma.ie i e ntre/# "e ar $i tre/uit # !un#* O +#'u e !e urioara lui Ja on o ingur# &at#% iar !entru el $eti.a nu re!re'enta e nimi" &eo e/it* Mi"u.a !ln e e tot tim!ul% iar Ja on i !u e e "# $#"ea mereu !e ea* ) Ce0a !#.it- ntre/# el n "ele &in urm#* Ja on e'it#% a!oi e n"runt#* ) ,u tiu* Tati 'i"e "# a murit !ur i im!lu* Ori"um% m0am n+rtit &e0un tat a"a #% nu merg la "oal#* ) :ra+o .ie% $#"u 9an&y* A!oi e n"runt# la Ja onC ) I0ai $#"ut "e+a) 3e "e #0i $i $#"ut- ri!o t# Ja on* 9an&y e $oi tingherit* ) ,u tiu* 3oar m#*** m# ntre/am i eu* Mama lui :illy Sem!le "re&ea "#*** Se !oti"ni% netiin& igur "um # !un# "eea "e gn&ea* Mama lui :illy Sem!le "re&ea "# el n"er"a e #0l $a"# !e :illy # u$ere% &ei nu o !u e e ni"io&at# "u +o"e tare* ) I0ai $#"ut +nt lui :illy &e !e a"o!eri- ntre/# Ja on* ) ,u* ) ,i"i eu nu i0am $#"ut nimi" lui Julie% "ontinu# Ja on* Sau "el !u.in nu "re& #0i $i $#"ut* A!oi% nainte "a Ja on # a!u"e # mai !un# "e+a% /uni"a lui &e "hi e ua &in &o i i !u e # intre n "a #* 9an&y i !ri+i !rietenul "e &i !#rea n#untru% iar a!oi o !orni &in nou "#tre "oal#*

,u !rea +oia # e &u"# a t#'i* 2#r# Ja on% &i tra".ia a+ea # &i !ar# "u totul* Urma # $ie la $el "a +ara tre"ut#% nainte #0l "unoa "# !e Ja on% "n& i ate!ta !rietenii # re+in# la el* Ate!tarea% totui% era mult mai uoar# !entru un a&ult &e"t !entru un !uti &e nou# ani i% tot ate!tn&% 9an&y n"e!u e #0i trea"# tim!ul +rn&u0 e n !otlog#rii* Se !u e e !e ter!elit lu"ruri &in maga'inul &e m#run.iuri* ,imi" &eo e/it% &oar "te+a o/ie"te &e nimi"* 3ar ntr0o /un# 'i &omnul Figgin % !ro!rietarul !r#+#liei% l !rin e e* 9an&y nu a+ea # uite ni"io&at# 'iua a"eea* A!roa!e "# iei e &in maga'in% "n& i im.i e /ra.ul a!u"at &e "ine+a i% !ri+in& n urm#% l +#'u e !e &omnul Figgin "are% uitn&u0 e $urio la el% i "eru e #0i golea "# /u'unarele* Ju"#rioara nu a+ea ataat# o eti"het# "u !re.ul% n # 9an&y ni"i m#"ar nu n"er"a e # !retin&# "# era ne+ino+at* Pali& la $a.# i "u o"hii n#!#&i.i &e la"rimi% i "eru e iertare /l/in&u0 e i !romi e e "# nu a+ea # mai $a"# ni"io&at#* 1n # &omnul Figgin nu l# a e lu"rurile # e o!rea "# la att* Suna e la e".ia &e !oli.ie &in 8a t/ury i e4!li"a e "#% &ei nu &orea # &e!un# o !lngere% e gn&i e "# n0ar $i $o t r#u "a "ine+a # /age $ri"a &e 3umne'eu n 9an&y Corli * ) O !erietur# /un#% l au'i e 9an&y !unn& n re"e!tor* A ta o #0l $a"# # e n&re!te* 9an&y $u e e luat la e".ia &e !oli.ie% i e ar#ta e o "elul# i i e !u e e "# e4i ta !o i/ilitatea #0i !etrea"# noa!tea a"olo* A!oi l $otogra$ia er5 i i lua er# am!rentele &igitale% a+erti'n&u0l "#% &a"# a+ea # mai n"er"e +reo&at# # $ure "e+a% a+ea # $ie trimi la n"hi oare* Cn& i &#&u er# &rumul% 9an&y tremura tot* 1n noa!tea "eea n"e!u e # e gn&ea "# # $ug# &e a"a #* ,imeni nu0l !l#"ea% iar mama lui !#rea # nu ai/# ni"io&at# tim! !entru el* A(un e e la "on"lu'ia "# ingurul om "#ruia i !# a &e el era tat#l #u* 1l una e i e ruga e &e el # +in# #0l ia% n # Jim Corli i r# !un e e "# n"# nu !utea* A!oi o "eru e !e mama lui la tele$on% iar 9an&y o a "ulta e "ertn&u0 e "u "el#lat !#rinte al lui% !unn&u0i "# nu0l +a l# a ni"io&at# # !le"e i "# ar $i $o t mai /ine &a"# tat#l lui nu ar mai $i n"er"at #0l ia* La $rit% &u!# "e e termina e "earta% +or/i e &in nou "u tat#l #u* ) Aoi +e&ea "e !ot $a"e% !romi e e Ja"6* 1n # e4i t# legi% 9an&y% i &a"# +in !ur i im!lu # te iau% n eamn# "# le n"al"* Po.i # n.elegi a ta9an&y n"er"a e% n # nu reui e* Singurul lu"ru !e "are a(un e e #0l n.eleag# era "# ura oraul 8a t/ury% "# o ura !e mama a% "#0i ura !e !rietenii "are a"um nu0i mai erau !rieteni i "# +oia # e &u"# # tea "u tat#l #u* Pe urm# i +eni e i&eea* Poate "# tat#l lui nu !utea # +in# #0l ia% &ar "e ar $i $o t &a"# 0ar $i &u el la tai"#0 #uLa &ou# 'ile &u!# a"ea e hot#r* Cn& $u igur "# mama a a&ormi e% e m/r#"# i e $uri# a$ar# &in "a #* =tia un&e lo"uia tat#l lui ) era o &i tan.# &e numai a!te 6ilometri% &a"# nu o luai !e &rum* Iar !#&urile i erau "uno "ute< toat# +ia.a hoin#ri e !rin ele* Se gn&i "# i0ar $i tre/uit o or# au &ou# # a(ung# a"a # la tat#l #u* 1n # nu e gn&i e la "t &e &i$erit ar#ta !#&urea !e tim!ul no!.ii* O +reme mer e "u +ite'# nainte% luminn&u0i &rumul "u o lantern# !e "are o lua e &in /u"#t#rie% &intr0un ertar% /u"u0 rn&u0 e &e a"ea t# a+entur#* 1n # "n& !ote"a e /i$ur"#% n"e!u # e imt# &e'orientat* La lumina 'ilei ar $i $o t uor* Toate i0ar $i $o t "uno "ute ) "o!a"ii% /olo+anii% torentul "e0i t#ia &rumul er!uit !rintre ar/ori% n&re!tn&u0 e "#tre Lang ton% un&e lo"uia tat#l #u* Prin ntuneri" n #% "u um/rele "are &an au !e te tot% nu mai era igur n"otro 0o a!u"e* 1n "ele &in urm# e &e"i e i i !u e "# totul er# n regul#% "u toate "# ni"i el n0o "re&ea* Pu.in mai tr'iu% a(un e la o nou# /i$ur"a.ie a !ote"ii* 3e &ata a"ea ta nu mai a+ea ni"i "ea mai +ag# i&ee a u!ra &rumului "el /un* 9#ma e !e lo" o +reme n&elungat#% a "ultn& 'gomotele

no!.ii ) !# #rile murmurn& n omn% $onetul ratonilor "e !#teau tu$iurile m#runte ) i a(un e !n# la urm# la "on"lu'ia "#% !ro/a/il% mer ul !rin !#&ure nu era "hiar "ea mai /un# i&ee* Se ntoar e i o !orni na!oi !re o nou# /i$ur"a.ie a !ote"ii* 3e &ata a ta 9an&y n"e!u # e !erie* ,u0i amintea &elo" &e a"ea t# rami$i"are* Chiar tre"u e !e a"olo mai nainteSunetele &in (urul #u &e+enir# &intr0o &at# !re+e titoare &e r#u* 84i ta oare "e+a n ntuneri"% &in"olo &e /#taia lanternei% "are l urm#reaSe r# u"i% m#turn& "o!a"ii "u $a "i"ulul lanternei% i nite $ulger#ri &e lumin# a(un er# na!oi la el* 84i tau nite o"hi n noa!te ) o"hi gal/eni% tr#lu"itori ) iar a"um 9an&y $u "u!rin &e !aim#* 1n"e!u # alerge &e0a lungul "#r#ruii% $#r# # e mai gn&ea "# n"otro e n&re!ta au !e "are !ote"# e a$la* Tot "e i &orea era # ia # &in !#&ure* Iar atun"i% "hiar n $a.#% '#ri o lumin# mi"n&u0 e !rin ntuneri"* A!oi alta% i n"# una* Se re!e'i n &ire".ia lumini.elor% n # a"e tea &i !#rur#* Le re+#'u% tr#lu"in& !rin "o!a"i% a!oi &i !#rur# &in nou* Se o!ri !u.in% &n&u0i n $rit eama "e e ntm!la* Se a$la la marginea !#&urii% lng# &rum* 3ar "are anume- ,u a+ea i&ee* 9#ma e o +reme !e lo"% ntre/n&u0 e "e tre/uia # $a"# n "ontinuare* Aoia ntr0a&e+#r # e &u"# a"a #% n # nu era igur n "are !arte era "a a* 1n"er"# #0i amintea "# "e &rumuri tre"eau !e lng# !#&ure% &ar nu reui* 1n "ele &in urm#% !e m# ur# "e noa!tea &e+enea tot mai re"e% a(un e la "on"lu'ia "# tre/uia # $a"# "e+a* Iei &intre "o!a"i i n"e!u # mearg# &e0a lungul o elei% trngn& lanterna n mna &rea!t#* Un autoturi m tra e lng# el* 8ra o main# a !oli.iei &in 8a t/ury* ) Te &u"i un&e+a% /#iete- l ntre/# !oli.i tul* ) A0a"a #% e /l/i 9an&y* ) 1n 8a t/ury) 1h* ) P#i% ai luat0o n "ealalt# !arte* Poli.i tul e a!le"# i &e "hi e !ortiera* ) Fo!a u > 1ngro'it% "u imagini ale "elulei &an n&u0i !rin "a!% 9an&y e u!u e* ) M# are ta.i- ntre/# el "u o +o"e !e att &e $ira+# !e "t e im.ea &e mi"* Poli.i tul i arun"# o !ri+ire% "u un 'm/et +ag (u"n&u0i n "ol.ul gurii* ) 8ti /an&it !ro$e ioni t) 8u9an&y $#"u o"hii mari* A!oi neg# &in "a!* ) A0+oiam #0i $a" o +i'it# tat#lui meu* ) Par"# 'i"eai "# te &u"i a"a #* 9an&y e $oi n "aun* ) P#i*** "a a tat#lui meu e a"a #* ,u0i aa) ,u i &a"# tai la mama ta* Ai $ugit &e a"a #9an&y e uit# !o a" !e $erea tr#% $iin& igur "# urma # $ie &u la n"hi oare* ) A0aa "e+a* ) Chiar att &e r#u tau lu"rurile9an&y e uit# la !oli.i tul "are i 'm/ea* 8ra oare !o i/il # nu $i $o t u!#rat !e el9# !un e la ntre/are &n& &in "a!* Atun"i omul legii e n"runt# "#tre el% n # &intr0o &at# lui 9an&y nu0i mai $u $ri"#% iar "n&

/#r/atul i +or/i% temerile lui e ri i!ir# "u totul* ) Snt ergentul :ron 6i% !u e !oli.i tul* Arei #0.i iau o "ola i # mai t#m &e +or/#) Un&e- ntre/# 9an&y* ) =tiu eu un lo"or* :ron 6i ntoar e maina &e !atrulare i o !orni na!oi !re 8a t/ury* ) Arei #0i &au un tele$on mamei tale) ,u> ) 3ar lui tati) Pute.i #0l una.i) Sigur* :ron 6i tra e lng# un /i trou non0 to! i l "on&u e !e 9an&y n#untru* Coman&# o "ola !entru 9an&y i o "ea"# &e "a$ea !entru el* 1n"etul "u n"etul !o+e tea iei la lumin#% $rin& "u "earta !e "are "ei &oi o.i Corli o a+u e er# la tele$on* Cn& 9an&y i termin# relatarea% !oli.i tul e uit# &re!t n o"hii lui* ) Cre& "# ar $i mai /ine 0o un#m !e mama ta% 9an&y* ) 3e "e) Pentru "# ea e te "ea la "are tai* 3a"# l un#m !e tat#l t#u% +a tre/ui # ia leg#tura "u ea% iar mama ta 0ar !utea # "rea&# "# el a !u totul la "ale* =i atun"i 0ar !utea # nu te mai la e ni"io&at# #0l +e'i* 1n.elegi) Cre&*** "re& "# &a% !u e 9an&y ne igur* Tele$onul $u &at% iar a!oi :ron 6i l &u e a"a # i l n"re&in.# mamei lui* Mama e n$urie !e el% i !u e "# a+ea i aa &e tule gri(i &oar !entru $a!tul "# e tr#&uia #0l "rea "# i "# nu a+ea "he$ # $ie nelinitit# &in "au'# "# el $ugea &e a"a #* 1n "ele &in urm# l trimi e &in nou l# "ul"are% &ar 9an&y r5ma e trea' toat# noa!tea% ntre/n&u0 e "e a+ea &e $#"ut mai &e!arte* Iar &in noa!tea a"eea "ontinu# # e ntre/e n !ermanen.# "e a+ea &e $#"ut* 1i im!lora e tat#l #0l ia &e a"olo% n # a"e ta% $#r# # !un# +reo&at# 7nu7% &ar i $#r# # a""e!te n mo& lim!e&e% l ruga e # mai ate!te% "#"i lu"rurile o +or lua !e "alea "ea /un#* 3ar tre"u er# luni &e 'ile i nu inter+eni e "ine tie "e "him/are* 1l "uno "u e n "ele &in urm# !e Ja on% n # mama lui tot nu a+ea tim! !entru el* Iar &e $ie"are &at# "n& n"er"a # e &ea !e lng# tat#l #u% a"e ta i !unea # mai ate!te% ntru"t !ro/lema era 7n "ur &e re'ol+are7* A"um !rim#+ara era n toi i "urn& a+ea # +ina +ara* Oare a+ea a $ie &in nou o +ara !etre"ut# &e unul ingur% r#t#"in& !rin !#&uri i &n& tr"oale% "#utn& "e+a &e $#"ut- Pro/a/il "# aa urma # $ie* 3a"# e ntm!la e "e+a "u ora lui Ja on% !ro/a/il "# !rietenului #u nu i e +# mai !ermite # e (oa"e "u el* Iar#i a+ea # r#mn# &e unul ingur* Se au'i unetul unui "la4on% "are l "oa e !e 9an&y &in +i are i l $#"u #0i &ea eama "# nu mai era nimeni n (urul lui !e tra&#* Se uit# la "ea ul &e mn#% !e "are i0l &#rui e tat#l #u n 'iua n "are m!lini e nou# ani* 8ra a!roa!e o!t i (um#tate* 3a"# nu e gr#/ea% a+ea # ntr'ie la "oal#* A!oi au'i o +o"e "are triga &u!# elC ) 9an&y> 9an&y Corli > Un autoturi m al/a tru% o main# !e "are nu o "unotea% ta.iona lng# /or&ura trotuarului* La +olan e a$la o $emeie "are i 'm/ea* :#iatul e a!ro!ie e'itant &e automo/il% trngn& n mini gentu.# "u mn"are* ) :un#% 9an&y% !u e $emeia* ) Cine nte.i- ntre/# 9an&y% r#mnn& l# o oare"are &i tan.# &e main#% "#"i i aminti e $atul mamei ale &e a nu intra n +or/# "u tr#inii*

) ,umele meu e te :o?en* Loui e :o?en* Am +enit # te iau* ) S# m# lua.i- ntre/# 9an&y* 3e "e) Pentru tat#l t#u% r# !un e $emeia* Inima lui 9an&y n"e!u # /at# ra!i&* Tat#l lui- Tat#l lui o trimi e e !e $emeia a ta- Chiar a+ea # e ntm!le% n $rit) M0a !u # te iau &e a"a #% o mai au'i !unn& !e $emeie% &ar am a(un !rea tr'iu* 1mi "er "u'e* ) ,u0i nimi"% !u e 9an&y% a!ro!iin&u0 e &e main#* =i m# +e.i &u"e a"a # la tata2emeia e ntin e i &e "hi e ua &in &rea!ta* ) 1n "urt tim!% !romi e ea* Ur"#* 9an&y tia "# nu ar $i tre/uit # e ur"e n maina a"eea% tia "# ar $i tre/uit # $#"5 tnga0 m!re(ur% # $ug# !rea "ea mai a!ro!iat# "a # i # "ear# a(utor* Se mai ntm!la er# a t$el &e lu"ruri ) tr#ini "are e o$ereau # te &u"# n maina lor ) &e !re "are mama lui i tot !u e e n"# &e "n& era mi"* 3e &ata a ta era alt"e+a* 8ra +or/a &e !re o !rieten# a tat#lui #u* Aa tre/uia # $ie% !entru "# !#rea # tie totul &e !re !lanurile ale &e a e &u"e # tea "u tat#l lui i &e !re inten.ia tat#lui &e a0l lua &e la mama lui* 1n a$ar# &e a ta% mama lui l a+erti'a e ntot&eauna n leg#tur# "u /#r/a.ii i ni"io&at# "u $emeile* Se uit# n"# o &at# la ea* O"hii "#!rui ai $emeii "li!ir# treng#rete% iar 'm/etul ei l $#"u # e imt# &e !ar"# ar $i a+ut "ine tie "e a+entur# &e m!#rt#it "u el* Se hot#r% intr# n main# i tra e ua &u!# el* Autoturi mul !orni% n&e!#rtn&u0 e &e trotuar* ) Un&e mergem- ntre/# 9an&y* Loui e :o?en l "er"et# "u !ri+irea !e /#iatul "e ate!ta "uminte n "aunul &e al#turi* 8ra &in toate !un"tele &e +e&ere la $el &e im!ati" i atr#g#tor "um i e !#ru e n !o'ele "e i e ar#ta er#C o"hii a!roa!e +er'i% !#rul negru i on&ulat% n"a&rn&u0i $a.a re/el#% na ul "rn* Tru!ul i era /ine legat i% &ei era o !er oan# tr#in#% nu !#rea #0i $ie "tui &e !u.in $ri"# &e ea* In tin"ti+% lui Loui e i !l#"u &e 9an&y Corli * ) Mergem la noua ta "oal#* 9an&y e n"runt#* O "oal# nou#- 3a"# mergeau la o alt# "oal#% &e "e nu0l &u"ea "hiar tat#l #u a"olo- 2emeia !#ru "# l au'i e% "u toate "# nu !u e e nimi" "u +o"e tare* ) 1.i +ei +e&ea tat#l $oarte "urn&* 3ar "te+a 'ile% !n# "n& +a reui # re'ol+e !ro/lemele "u mama ta% +ei r#mne la "oal#* O #0.i !la"# a"olo% !romi e ea* 8 te o "oal# !e"ial#% numai !entru /#ie.ei aa "a tine% i0.i +ei $a"e o mul.ime &e !rieteni noi* ,u .i e !are in"itant9an&y a!roa/# ne igur &in "a!% nemaitiin& &a"# $#"u e /ine uin&u0 e n main#* Totui% gn&in&u0 e mai /ine% lu"rurile e legau* Tat#l lui i !u e e "# urmau # $ie o mul.ime &e !ro/leme "n& +a +eni tim!ul # !le"e &e la mama lui* =i tot el i !u e e "# a+ea # mearg# la o alt# "oal#* Iar a t#'i +eni e momentul* 9an&y e ae'# "a lumea n "aun i e uit# !e $erea tr#* Ieeau &in 8a t/ury !e &rumul "e &u"ea la Lang ton* A"olo lo"uia tat#l lui% &e"i totul era n regul#* Atta &oar c nu se simea to"mai /ine* 1n a&n"ul u$letului% 9an&y a+ea entimentul traniu "# e !etre"ea "e+a $oarte r#u*

CAPITOLUL 4

,u $u e e una &intre "ele mai /une 'ile ale lui Lu"y Corli * 1i !etre"u e ntreaga &iminea.# $#"n& "al"ulele &e !re. a!ro4imati+ ale noilor !a.ii &e intrare !e !ia.#* Ca e !e "are le "on i&era "a +alorn& mai !u.in "hiar i &e"t terenul !e "are erau "on truite erau "otate la !re.uri "e ur"au /inior !e te uta &e mii &e &olari* La !re.urile a"elea i la ratele "erute !e "re&it% nu +e&ea "um ar mai $i !utut "ine+a # $ie n tare # "um!ere* A ta n emna "#% im!li"it% "omi ioanele ei a+eau # &i !ar#* 1n tim! "e e !re$#"ea intere at# &e "a e% n"e!u e n e"ret #0i re+i'uia "# !ro!ria itua.ie $inan"iar#% $#"n&u0i !lanuri n leg#tur# "u "eea "e urma # taie &in "heltuieli* 3eo"am&at# itua.ia nu era "hiar att &e gra+# ) a+ea trei termene &e n"heiere a unor "ontra"te n urm#toarele "te+a luni% iar "omi ioanele re !e"ti+e% &a"# era !re"aut#% !uteau #0i a(ung# tim! &e un an* 3ar &u!# a"eea1n tim!ul !rn'ului &i "ut# a"ea t# !ro/lem# "u :o/ O?en% "are era nu numai !atronul% "i i !rietenul ei* 1l "unotea !e :o/ &in "o!il#rie i o a(uta e n multe itua.ii* Cn& "# #toria ei n"e!u e # "hio!#te'e% :o/ i t#tu e al#turi% a "ultn&u0i ne"a'urile "u ataament i n "ele &in urm# !unn&u0i "# la un moment &at +a tre/ui # n"ete'e # !lng# i # trea"# la a".iune* Cn& +eni e n $ine i ru!tura% tot la :o/ e &u e e # "ear# $atul* Pro/lema a+ea% la +remea re !e"ti+#% &ou# a !e"te* Lu"y r#m# e e gra+i&#% iar o.ul o !#r# i e* 3e $a!t% re"uno "u e ea n $a.a lui :o/% Jim Corli o !#r# i e tocmai pentru c r#m# e e gra+i&#% a"u'n&0o "# n"er"a # l lege &e ea !rintr0un "o!il* ) A ta +oiai- o ntre/a e :o/* Lu"y a+u e e ne+oie &e mult tim! "a # reuea "# # &ea un r# !un * Pn# la urm# re"uno "u e "#% !ro/a/il% n u/"ontient% a ta &ori e* Pro/a/il "# e gn&i e "# re !on a/ilit#.ile &e !#rinte l +or $a"e !e Jim # e !otolea "#% l +or $a"e #0i &ea eama "# n +ia.# e4i ta i alt"e+a &e"t maini &e +ite'# i +i uri &e !re /ani "tiga.i uor* :o/ ) :o/ "el reali t ) o $#tui e # nainte'e a".iunea &e &i+or. i # e !reg#tea "# #0i ia o lu(/#* Tot a lui $u e e i&eea &e a o n+#.a # $a"# a$a"eri imo/iliare n !erioa&a ar"inii% aa n"t% &u!# "e "o!ilul a+ea # e na "#% # ai/# o !o i/ilitate &e a0i "tiga e4i ten.a* Tim! &e nou# ani e &e "ur"a e lu"rn& la $irma lui :o/ i e &o+e&i e a $i /un# n me eria ei* La n"e!ut anga(a e o $emeie "are # +in# # ai/# gri(# &e 9an&y% &ar anul tre"ut a(un e e la "on"lu'ia "# 9an&y era &e tul &e mare "a # tea ingur a"a # "ele &ou# ore% ntre terminarea "olii i +enirea ei &e la er+i"iu* Margaret Billi % +e"ina &e al#turi% a""e!ta e # mai arun"e un o"hi* Pn# a"um lu"rurile mer e er# /ine* Atta &oar "# a t#'i a+ea un +ag entiment &e &i "on$ort* ) Care0i !ro/lema "u iu/ita mea- o ntre/# :o/% m!ingn& &eo!arte meniul i hot#rn&u0 e # "oman&e &oar o alat#* Se uit# "u in+i&ie la Lu"y "are% &ei &e+ora !r5n'uri i "ine enorme% nu !unea !e ea ni"i un gram* ) Iu/ita ta ) i nu "re& "# o.iei tale i0ar !l#"ea # te au&# !unn&u0mi aa% "hiar &a"# tie "# nu e te a&e+#rat ) e imte ngri(orat# a t#'i% re!li"# Lu"y* Pu e i ea &eo!arte meniul* ) Ai "e+a anume au aa% n general) M# rog% a$a"erile nu0mi a(ut# ni"i ele !rea mult* ,u +#& "ine +a +eni # "um!ere &#r#!#n#turile a"elea u!rae+aluate !e "are le0am +#'ut a'i0&iminea.#* ) Aa +eni "ine+a% !u e :o/ ati $#"ut* Oamenii tre/uie #0i "um!ere "a e* Tre/uie # ne gn&im numai la nite mo&uri noi &e a0i $inan.a* ) 3ar "a ele alea nu merit#% e !ln e Lu"y* A"um :o/ e n"runt#% !rn"enele lui tu$oa e trngn&u0 e n (urul !un.ii na ului*

) Cu o a t$el &e atitu&ine igur "# nu +ei reui # +in'i ni"i una &intre ele* Lu"y 'm/i +ag i &#&u la o !arte &in $a.a o"hilor o u+i.# &in !arul ei /lon& al/uriu* ) ,i"i nu nt igur# "# +reau a ta* 1n ultima +reme% &e $ie"are &at# "n& +n& o "a #% am entimentul "# l $a" !e !ro!rietar un $el &e u"eni"0 er+itor !entru urm#torii trei'e"i &e ani* ) Atun"i !oate "# ar $i mai /ine #0.i g# eti alt"e+a &e $#"ut* ) La 0o /alt#* 1n a$ar# &e a ta% nu a$a"erile m# $r#mnt# "u a&e+#rat*** "i 9an&y* ) 9an&y- S0a ntm!lat "e+a "u el) ,imi" nou* Atta &oar "# arat# $oarte ne$eri"it* ,u !are # mai ai/# !rea mul.i !rieteni% nu0i !la"e ni"i la "oal#% ni"i a"a #% !e mine m# ur#te i a ta e +ala/il i !entru re tul* Uneori m# gn&e " "# !oate ar $i mai /ine #0l la !e Jim #0l ia la el% m#"ar !entru o +reme* Atta &oar "# nu am n"re&ere n el* ) ,i"i m#"ar nu0l mai "unoti% ro ti :o/* 84i tau momente "n& Lu"y l /#nuia !e :o/ "# n"er"a # o $a"# # e m!a"e "u Jim* 1n ultima +reme i e !#ru e "# o m!ingea # e +a&# "u $o tul ei o. mai &e &e"t ar $i $o t ne"e ar* Pn# a"um reui e #0i re'i te* ) ,u te0ai gn&it "# e te !o i/il # e $i "him/at- o ntre/# :o/* Au tre"ut 'e"e ani* Oamenii e maturi'ea'#* ) Chiar i Jim Corli - $#"u Lu"y n /at(o"ur#* =tii !rin "te lu(/e a tre"ut &e "n& m0a !#r# it- =a!te> =a!te lu(/e n nou# ani% :o/* Tu numeti a ta maturitate) 3ar una ingur# n ultimii !atru ani% Lu"y* =i e !oart# /ine "u 9an&y* ) Pe "are n !rimul rn& "# nu i l0a &orit ni"io&at#% ri!o t# Lu"y "u am#r#"iune n +o"e* Pentru Jim% 9an&y nu re!re'int# mai mult &e"t un ho//y% "e+a "u "are #0i omoare tim!ul% "u "are e !oate &e tin&e &in "n& n "n&% la "te un $rit &e #!t#mn#* 3ar #0l ai/# tot tim!ulFai&a0&e% :o/% tii !rea /ine "# Jim mi l0ar trimite na!oi ntr0o #!t#mn#* =i "u "e 0ar alege 9an&y &in a ta- 8 te &e(a u$i"ient &e a/#tut ) &a"# 0ar +e&ea re !in &e tat#l #u% a ta l0ar !utea &i truge* ,0o # $a" aa "e+a* Se ntre/# &a"# ar $i tre/uit #0i "omuni"e lui :o/ "# Jim !u e e "e+a &e !re !o i/ilitatea &e a e a&re a (u ti.iei !entru 9an&y% &ar e hot#r # nu o $a"#* :o/ ) :o/ "el reali t ) i0ar $i ugerat &oar "# nu ar $i $o t /ine !entru ni"i unul &intre ei # e a(ung# la o "on$runtare n tri/unal !entru 9an&y i "# !ro/a/il ar $i tre/uit # e gn&ea "# m#"ar la !o i/ilitatea m!#r.irii /#iatului ntre ea i Jim* Iar a ta% Lu"y i &#&u eama% era "e+a !entru "are nu e im.ea !reg#tit#* ) 1mi !are r#u% !u e ea "n& o i mn"area* ,u tiu "um &e a(ung ntot&eauna # !lng !e um#rul t#u* Fai # &i "ut#m &e !re alt"e+a% /ine- 3e !il&#% "n& ai !utea # +ii "u 8laine !e la mine% !entru $aimoa ele mele $ri!turi- Aremea n"e!e # e n&re!te i0mi +ine "he$ul &e nite gr#tare* Ce 'i"i &e $ritul # ta &e #!t#mn#=i a t$el &u!#0amia'a e "ur e% iar Lu"y e .inu &e!arte &e !ro/lemele !e "are le a+ea* Sau% mai e4a"t% e strdui # e .in# &e!arte &e ele* 1n # !e la ora "in"i% "n& !le"# &e la /irou% 9an&y e "ontura &in nou n !rim0!lanul gn&urilor ei* Cn& intr# !e aleea "# u.ei !e "are o "um!#ra e "u "in"i ani n urm#% entimentul ei &e &i "on$ort e am!li$i"#* 1n mo& o/inuit 9an&y e a$la a"olo% tn& la $erea tra "amerei &e 'i i uitn&u0 e &u!# ea* Intr# i trig# &u!# el* ,i"i un r# !un * Str#/#tu re!e&e ntreaga "a #% &ar nu era ni"i urm# &e 9an&y* Camera lui era a# "um o l# a e &iminea.#% iar hainele &e "oal#% !e "are &e o/i"ei le l# a ntr0un morman !e !o&ea% erau a"um &e nega it* L#murit# "# 9an&y nu era n#untru% e &u e la "a a &e al#turi% "a # e intere e'e la Margaret Billi *

) 3ar &e "e nu mi0ai &at tele$on- ntre/a Lu"y "n& +#&u+a% o $emeie "e+a mai n +r t#% i !u e "# 9an&y nu $u e e +#'ut u/ ni"i un "hi! n &u!#0amia'a a"eea* :ra.ele &oamnei Billi e agitar# "u ner+o'itate* ) P#i% !ur i im!lu mi0am n"hi!uit "# 0a &u # e (oa"e "u !rietenii% !u e ea% iar a!oi roi !uterni"% &n&u0i eama &e greeala $#"ut#* Chiar i n 'ilele n "are 9an&y nu +enea a"a #% a(ungea mereu "u mult nainte &e ora la "are era ate!tat# mama lui* A t#'i n # &u!#0amia'a tre"u e $#r# "a 9an&y # a!ar#* :#r/ia larg# a lui Margaret Billi n"e!u # tremure* ) Aai% &rag#% am $#"ut o greeal# ngro'itoare% nu0i aa- 3oar nu "re'i "# i 0a ntm!lat "e+a- 8i% nu e ni"i "in"i i (um#tate* Ce0ar $i #0.i $a" un "eai1n"er"# # o trag# !e Lu"y n "a #% n # a"ea ta e e "hi+#* ) ,u% nu% mul.ume "% &oamn# Billi * Mai /ine n"er" # a$lu "e 0a ntm!lat "u el* Lu"y e tr#&ui #0i !# tre'e +o"ea "alm#% n # o"hii ei l# au # e +a&# "e n"e!u e # o "u!rin&#* Margaret Billi e ntin e i o !rin e &e mn#* ) 8i /ine% "e !utea # i e ntm!le- ntre/# ea "u /ln&e.e* Ai"i nu ntem n :o ton% &rag#* Ce mai% n 8a t/ury nu e ntm!l# ni"io&at# nimi"% tii &oar* Uite "um $a"em*** !reg#te " nite "eai i .i0l a&u" a"a #* Ceai% i 'i e Lu"y* Oare &e "e atta amar &e lume &e !e !#mntul a"e ta "on i&er# "# o "e"u.a &e "eai !oate re'ol+a ori"e- 8ra n # !rea a/#tut# "a # e mai "erte !e a"ea t# tem#* ) 1n regul#% a""e!t# ea* La ua &in $a.# &e "hi #* Co/or n gra/# tre!tele &in $a.a intr#rii &oamnei Billi i o lu# !e "urt#tur#% tra+er n& ga'onul "e &e !#r.ea imen a ree&in.# Billi &e !ro!ria ei "a #* A(un # n#untru% linitea &e a"olo o m!in e ine4!li"a/il &e a!roa!e &e limita !ani"ii* Se &u e la /u"#t#rie i i im!u e # e ae'e la ma a !e "are erau n"# m!r#tiate re turile mi"ului &e(un* 1i re!rim# n mo& "ontient !ani"a% !unn&u0i "# Margaret Billi a+ea nen&oielni" &re!tate% "# 9an&y era /ine i a+ea # a!ar# &intr0o "li!# n alta* ;ri(ile !e "are i le $#"ea erau !ro teti< e4agera ntr0o itua.ie &e tul &e "omun#* Se ntm!la &e "a /#ie.ii &e +r ta lui # &i !ar#% $#r# # !un# "ui+a un&e e &u"eau* Intui.ia i !unea n # in+er * Se &u e la tele$on i n"e!u # e uite !rin agen&#% n "#utarea a"elor oameni ai "#ror "o!ii $u e er# "n&+a !rietenii lui 9an&y* 8ra la a treia "on+or/ire "n& Margaret Billi a!#ru n ua &in !ate% a&u"n& "u ea un i/ri" &e "eai a/urin&* Lu"y ntin e $irul tele$onului i a(un e la "lan.#% iritat# &e $a!tul "# $emeia nu $olo i e ua &in $a.#* 1n # n 8a t/ury +e"inii $olo eau ntot&eauna ua &in &o % "u e4"e!.ia ei* Intrn& n /u"#t#rie% &oamna Billi e uit# ntre/#tor la Lu"y% "are ri&i"# &in umeri% a!oi n"e!u # +or/ea "#% !entru "# 8mily Farri to"mai re+eni e !e $ir* ) ;eor&ie 'i"e "# 9an&y nu a $o t a t#'i la "oala% Lu"y* ) ,u a a(un &elo"- ntre/# Lu"y "u +o"ea &ogit#* ) Aa 'i"e ;eor&ie% r# !un e &oamna Farri * =i el tre/uie # tie ) &oar nt n a"eeai "la #* ) 1n0n.eleg% $#"u Lu"y* Urm# o !au'a n "are $ie"are &intre "ele &ou# $emei e ntre/# "e # !un# mai &e!arte* 8mily Farri $u "ea "are ru! e n "ele &in urm# t#"ereaC ) Lu"y% ai +or/it "u Sally MontgomeryLu"y morm#i !entru ea n #i* Sally Montgomery era !rima !e "are ar $i tre/uit # o une* Oriun&e 0ar $i a$lat% 9an&y tre/uia # $ie m!reun# "u Ja on* ) O$% 3oamne% 8mily% m# imt "a o !roa ta% !u e ea* ) 8 tragi"% o au'i 'i"n& !e 8mily Farri * Areau # !un% "e !o.i # mai $a"i "n& .i e

ntm!l# aa "e+aLu"y im.i "# i e trngea toma"ul* ) 3e !re "e +or/eti- ntre/a ea* Ce 0a ntm!latUrm# o nou# t#"ere% iar "n& 8mily +or/i n "ele &in urma &in nou% +o"ea i "#'u !n# l# un ni+el "on !irati+% "e anun.a a"el gen &e +eti !roa te &u!5 "are ea era nne/unit#* ) Arei # !ui "# n0ai au'it- 2eti.a lor a murit a'i0noa!te* Se zice "0a $o t o moarte n leag#n*** L# # "u+intele # !lutea "#% in&i"n& a t$el "u "laritate "on+ingerea ei "# !o+e tea nu e re&u"ea numai la att* A!oi +o"ea ei "#!#t# &in nou tr#lu"ire% iar Lu"y reali'# &intr0o &at# &e "e nu0i !l#"u e ni"io&at# "u a&e+#rat 8mily Farri * ) 3ar nt igur# "# nu 0a ntm!lat nimi" r5u% "ontinu# 8mily* Ja on n0a $o t a t#'i la "oal#% /inen.ele % iar 9an&y !ro/a/il "# 0a hot#rt # trag# "hiulul m!reun# "u el* ;eor&ie a $#"ut a ta &e mai multe ori% min.i ea* To.i /#ie.ii o $a"% mai ale !rim#+ara* Pun !ariu "# o # a(ung# a"a # la tim! !entru "in#* ) Aa "re&% $#"u Lu"y $#r# "on+ingere* A(un e la "on"lu'ia "# e "am #tura e &e 8mily Farri * ) Mul.ume "% 8mily* Iart#0m# "# te0am &eran(at* ) ,i"i un &eran(% r# !un e 8mily* Anun.#0m# i !e mine "n& l g# eti% /ine- Alt$el +oi $i ngri(orat#* Sigur "# +ei $i% i 'i e Lu"y ner+oa #* =i% tot aa% +ei ta toat# noa!tea !e tele$on% r# !n&in& ultimele +eti* Pu e re"e!torul n $ur"#% iar a!oi or/i &in "eaiul !e "are Margaret Billi l !u e e n $a.a ei i i !u e $emeii "eea "e to"mai au'i e* ) Aai% &rag#% murmur# Margaret* P#i% "re& "# ar $i $oarte /ine # o uni !e &oamna Montgomery% nu0i aa) ,u tiu% r# !un e Lu"y a/#tut#* O$% mi &au eama "# a ta ar tre/ui # $a"% &ar la "e /unIm!o i/il "a 9an&y # $ie a"olo% n ori"e "a'% nu a t#'i* =i "e #0i !un- S#0i !un "#0mi !are r#u "# $ii"a ei a murit% &ar &a"# nu i 0a ntm!lat "um+a #0l +a&# !e /#iatul meu- Margaret% nu !ot> Pur i im!lu nu !ot> ) Atun"i o +oi $a"e eu% 'i e Margaret% ntin'n&u0 e !re "artea &e tele$on* 1n # nainte # g# ea "# num#rul $amiliei Montgomery% Lu"y i'/i &intr0o &at# "u !umnul n ma #* ) Tai"#0 #u> e4"lam# ea* La &ra"uD% a ta 0a ntm!lat* Jim l0a luat !e 9an&y* 9i&i"# &in nou re"e!torul i n"e!u # $orme'e num#rul $urioa #< o"hii ei% "are "e+a mai &e+reme erau !lini &e ngri(orare% tr#lu"eau a"um &e mnie* ) ,enoro"itul # ta% "rni ea !rintre &in.ii n"leta.i% n tim! "e a "ulta tele$onul $o tului ei o.% "e una ntr0un mo& "iu&at% im!o i/il% aa "um e ntm!la numai atun"i "n& nu r# !un&ea nimeni* 1n "ele &in urm# a!# # n $ur"# !entru a ntreru!e leg#tura i a".ion# /utonul "are $orma automat num#rul !oli.iei% a$lat n memoria tele$onului* ) Areau # re"lam o r#!ire% !u e ea "u o +o"e !lat#* La 'e"e minute &u!# a"eea e "u$un&# n $otoliu i n"hi e o/o it# o"hii* Putea # imt# "urio'itatea ar'#toare a lui Margaret Billi ra&iin& n /u"#t#rie* 3ei tia "# to.i +e"inii a+eau # a$le !o+e tea n"# &in ear# a"ea ta% tre/uia # +or/ea "#* ) Au !u "# nu !ot # $a"# nimi"% n"e!u "u o +o"e "are re$le"ta $ru trarea !e "are o re im.ea* Au !u "# nu !ot ni"i m#"ar #0l trea"# la &i !#ru.i &eo"am&at# i "#% &a"# l0a luat tat#l lui% a ta e te o !ro/lema "i+ila i0ar tre/ui # m# a&re e' unui a+o"at% nu !oli.iei*

) =i atun"i "e0ar tre/ui # $a"i) S# ate!t* Mi0au !u # ate!t i # n"er" # iau leg#tura "u Jim* Pe urm#% &a"# 9an&y nu e ntoar"e !n# &iminea.# i nu reue " # iau leg#tura "u Jim% # un &in nou la ei* Cl#tin# ne!utin"ioa # &in "a!* ) Cum a !utea # $#" a ta% Margaret- Cum a !utea # tau ai"i !ur i im!lu i # ate!t) O +om $a"e m!reun#% !u e Margaret Billi "u hot#rre% ri&i"n&u0 e i n"e!n& # trng# &e !e ma # re turile &e la mi"ul &e(un* O # $a"em "ur#.enie n /u"#t#rie i o # !reg#tim "in#% iar !e urm# o # n"e!em # $a"em "ur#.enie n toat# "a a* ) 3ar e "urat*** n"e!u Lu"y # !rote te'e% n # $emeia mai +r tni"# ri&i"# !re ea un &eget% "u /ln&e.e* ) Atun"i +a $i i mai "urat* ,u e te ni"io&at# !rea "urat% iar eu am o/ er+at "# ntot&eauna tre/#luitul !rin "a # $a"e # trea"# tim!ul mai re!e&e* Aa "#% &a"# +a $i ne+oie% o # $a"em "ur#.enie toat# noa!tea* A!oi 'm/i "u a$e".iune* ) 3ar !un !ariu "# n0o # tre/uia "# # $a"em a ta% a&#ug# ea* Pot # garante' "# trengarul o #0i $a"# a!ari.ia ntr0o or# au &ou#% o/o it% n$ometat i mur&ar* =i atun"i o #0i &am # m#nn"e i o #0l trimitem la "ul"are* Ce !#rere aiLu"y a+ea o !#rere $oarte !roa t#% n # tia "# nu !utea # nu "e&e'e "n& era +or/a &e !re Margaret Billi * A+ea &e ale ntre a ta i a r#mne ingur#% uitn&u0 e la "ea ul "are o"otea minutele $#r# &e $rit% n tim! "e n"hi!uirile "ele mai im!ro/a/ile 0ar $i tran $ormat n realit#.i n$ri"o#toare% n $erele n&e!#rtate ale imagina.iei ei* =tia "# i0ar $i ieit &in min.i &e gri(# &a"# ar $i tre/uit # ate!te ingur#* Mai /ine #0i um!le tim!ul i goli"iunea &in u$let "u +oioia im!la"a/il# a lui Margaret% &e"t # n"er"e # &ea !ie!t "u i teria "are &o !ea n interiorul ei* 1m/u$nat#% n"e!u # ro/otea "# !rin "a #* 8ra a!roa!e mie'ul no!.ii i "a a nu mai a+ea ni"i o !at#% "n& Jim Corli r# !un e n $rit la tele$on* ) Jim- Snt Lu"y* 1l +reau na!oi% m# au'i- Areau # mi0l a&u"i na!oi "hiar a"um% au mi un a+o"atul* Jim Corli i &#&u eama &u!# i teria &in +o"ea ei "# "e+a nu era n regul#* ,u l una ni"io&at#% &e"t !entru a o a(uta "u "heltuielile% au !entru a e "erta "u el n leg#tur# "u 9an&y* 3intr0o &at# l "u!rin e ngri(orarea* Cre&ea oare "# 9an&y e a$la la el- 3ar era !rogramat #0i +a&# $iul a/ia !e te o #!t#mn#* ) Aor/eti "um+a &e !re 9an&y- ntre/# el !re"aut* ) :inen.ele "# &e !re 9an&y +or/e "% e4!lo&# Lu"y* 3e !re "ine alt"ine+a- Cum n&r#'neti) Cum n&r#'ne " "e- 9an&y nu e te a"a #Urm# o t#"ere% iar a!oi Lu"y% "u +o"ea "e&n& &intr0o &at#% !u eC ) ,u e la tine- ,u l0ai luat tu a'i0&iminea.#) O$% 3umne'eule% $#"u Jim% "u inima /#tn&u0i "u !utere "n& reali'# emni$i"a.ia "elor !u e &e $o ta lui o.ie* Lu"y% "e 0a ntm!lat- S!une0mi% "e 0a ntm!lat) A !le"at% Jim* ) Cum a&i"#% a !le"at- Un&e a !le"at) ,0nu tiu% e /l/i Lu"y% mnia ei ri i!in&u0 e &oar !entru a $i nlo"uit# &e a"eeai ngri(orare !e "are o im.i e mai &e+reme*

1i e4!li"# "e e ntm!la e n &u!#0amia'a a"eea* ) A0am "re'ut "# tu l0ai luat% termin# ea* =tiu "t &e mult +oia #0l iei &e la mine* Am "re'ut "# i0ai n&e!linit &orin.a* ) ,i"i +or/#% Lu"y* ,u .i0a $a"e aa "e+a* ) Chiar aa- ntre/# Lu"y% "u +o"ea /r#'&at# &e nen"re&ere* M# ntre/*** ) O iau ntr0a"olo% $#"u Jim &eo&at#* A(ung n &ou#'e"i &e minute* ) ,u% !rote t# Lu"y* Te rog% Jim*** ) 8 te i $iul meu% !u e Jim hot#rt* Pu e re"e!torul n $ur"#* 3u!# "te+a minute !orni &e(a "#tre 8a t/ury* Inter+eni o oare"are tn(eneal# "n& Jim i Lu"y Corli e ntlnir# $a.# n $a.#% n !ragul "a ei n "are lo"uia Lu"y% a"el gen &e t#"ere ne!l#"ut# "e inter+enea ntre &oi oameni "are $u e er# "n&+a a!ro!ia.i% &ar "are nu !rea mai tiau "e #0i !un# unul "eluilalt* Ani &e0a rn&ul Lu"y $#"u e tot "e0i t#tu e n !utin.# "a #0l o"olea "# !e Jim% "n& +enea #0l ia !e 9an&y% re&u"n&u0i "on+er a.iile la "te+a !ro!o'i.ii $or.ate% "e nu "on.ineau mai mult &e"t "eea "e ea "on i&era a $i o in$orma.ie a/ olut ne"e ar#* A"um% n tim! "e "er"eta $a.a $o tului ei o.% Lu"y a+u im!re ia "# anii i !u e er# "u+ntul% n # &u!# a"eea% o/ er+n& "# o/ra'ul lui Jim era la $el &e neri&at "a ntot&eauna i "# !#rul% !urtat n "laie% i era la $el &e /ogat i &e on&ulat !re"um l tia ea% "on"hi e "# nu +r ta inter+eni e la Jim% "i !ro/a/il alt"e+a* Cu+ntul "are i +eni n minte $u maturitatea% n # e tr#&ui #0l re !ing#* 3a"# Jim e maturi'a e ntr0a&e+#r &e0a lungul anilor "uri% tre/uia # &e "o!ere mai multe &o+e'i% nu numai !ri+irea &in o"hii #i* ) Pot # intruLu"y $#"u agitat# un !a na!oi% e m!ie&i"#% iar a!oi i g# i re!e&e e"hili/rul* ) Iart#0m#% !u e ea* :inen.ele * Ginu ua &e "hi # "t tim! Jim e tre"ur# n#untru% iar &oamna Billi % &n& &in mini% /l/i o erie &e /ine.uri i &e "u'e% i e4!rim# "om!a iunea i i lu# la re+e&ere* A!oi &i !#ru% iar ntre "ei &oi Corli e in tal# o t#"ere $r#mntat#* Jim !ri+i &e (ur m!re(ur mi"u.a "amer# &e 'i% &u!# "are a$i# un 'm/et ne igur* ) Gi0am !u +reo&at# "# mi !la"e "amer# a ta- 8 $rumui"#*** arat# e4a"t "a tine* 3r#gu.#% "#l&uroa # i or&onat#* Lu"y i ntoar e /#.oa # 'm/etul i e ae'# !e un "aun "are% !rin $elul n "are era am!la at n "amer#% a+ea # la e o &i tan.# ntre ei* ;n&ul "# Jim era n"# $oarte atr#g#tor i +eni n minte% n # l &#&u "u hot#rre la o !arte i n"e!u #0i !o+e tea "# "e e ntm!la e% terminn& "u temerea "# e !utea "a 9an&y # $i $o t r#!it* ) 3ar +ara tre"ut# a $ugit &e a"a #% o/ er+# Jim* ) A"um e te alt"e+a% in i t# Lu"y* Aara tre"ut# # $ugit &e a"a # n !uterea no!.ii% &u!# "e a+u e e !ro/lema a"eea "u /#iatul $amiliei Sem!le* 1n # n ultima +reme nu 0a ntm!lat nimi" ) nu a+ea ni"i un moti+ # $ug# a'i0&iminea.# &e a"a #* =i a $i tiut ) a $i o/ er+at "e+a la mi"ul &e(un* 3ar 0a "om!ortat e4a"t "a &e o/i"ei* 2#"u o !au'#% iar a!oi ntlni o"hii lui Jim* ) A $o t r#!it% Jim* ,u m# ntre/a "um tiu% &ar nt igur# "# 9an&y nu a $ugit !ur i im!lu &e a"a #* Cine+a l0a luat* O"hii i e ngu tar#* ) =i n"# nu nt "u &e #+rire "on+in # "# n0ai $o t tu* ) O$% 3oamne*** morm#i Jim*

) 8 te e4a"t genul &e lu"ruri &e "are eti n tare% Jim* =i m# (ur "#% &a"# l0ai luat i l0ai a "un un&e+a*** ) ,u l0am luat% e a!#r# Jim "u +ehemen.a* Lu"y% nu a $a"e una "a a ta*** ,0a*** ei /ine% !ur i im!lu n0a $a"e0o* =tii "e- Fai # un#m &in nou l# !oli.ie* 3u!# !#rerea mea% a li! it u$i"ient &e mult n"t # nregi tre'e m#"ar o !lngere* ) Mi0au !u "# nu !ot # $a"5 nimi" nainte &e &ou#'e"i i !atru &e ore* ) 3ou#'e"i i !atru &e ore> e4!lo&# Jim* 3umne'eule% &oar nu e te un a&ult ) are numai nou# ani> Putea # e r#t#"ea "#*** au # $ie r#nit* Jim e ri&i"# i e re!e'i !re /u"#t#rie* Cte+a "li!e mai tr'iu Lu"y l au'i +or/in& "u "ine+a% a!oi '/iern&* Ao"ea i "#'u &in nou i nu mai reui # n.eleag# "e !unea* 1n "ele &in urm# re+eni lng# ea* ) Aor trimite !e "ine+a% 'i e el* 3ar% !entru "# Lu"y e uita la el !lin# &e !eran.#% tre/ui #0i relate'e "e a$la e &e la !oli.ie* ) Aor "on emna !lngerea% n # au !u "# &u!# toate a!aren.ele a $ugit &e a"a #* Se "u$un&# n t#"ere% &ar Lu"y n"e!u #0l &e "oa #C ) A ta "e n eamn#Jim i o"oli !ri+irea* ) ,u tiu igur* Poate # n emne ori"e* Putii nt*** ei /ine% n"e! # $ug# &e a"a # la +r te &in "e n "e mai mi"i% "u $ie"are an "are tre"e* Au !u "#% &a"# ar $i $o t !u.in mai mare% !ro/a/il "# nu l0am mai $i +#'ut &e"t &a"# ar $i +rut el # ne +a&# !e noi* Lu"y e n"runt#* ) =i a ta "e mai n eamn#) 3oar "#% atun"i "n& e te +or/a &e /#ie.i mai mi"i ) mi"i "u a&e+#rat% "a 9an&y ) nu !rea tiu "e # $a"# i% &u!# o noa!te au &ou#% e !re&au inguri* ) =i &a"# n0o $a"e- ntre/# Lu"y n"etior* ) ,0nu tiu igur* Au 'i "e+a &e !re o "#utare% &ar !uneau "# ni"i "#ut#rile a tea nu !rea &au roa&e* 3a"# 0a ntm!lat "e+a "u 9an&y% e te !o i/il mai &egra/# "a "ine+a #*** "um # !un% "a "ine+a # &ea &e el &in ntm!lare* ) Arei # !ui% &a"# a murit* Lu"y !u e a ta "u o +o"e !lat# i o"hii re"i% iar Jim e tre'i "# nu era n tare # $ormule'e alt r# !un &e"t o a!ro/are $#"ut# "u o mi"are a "a!ului* ) 3ar nu e mort% !u e Lu"y moale* =tiu "# n0a murit* Jim nghi.i n e"* Mai e4i ta o !o i/ilitate &e "are !oli.itii aminti er#* ) Au 'i "# e !oate # e $i &u la :o ton% n"e!u el% n # &u!# a"eea l# # "u+intele # e !iar&#* 8ra mai /ine #0i la e !e !oli.iti #0i e4!li"e "e i e !utea ntm!la unui /#ie.el n :o ton*

CAPITOLUL 5

1n tim! "e Jim i Lu"y Corli e tr#&uiau # re'ol+e !ro/lema &i !ari.iei $iului% Ste+e i Sally Mongomery n"er"au # $a"# $a.# !ro/lemei !ier&erii $ii"ei lor* 3e &u!#0amia'# i !n# n noa!te% &e "n& a+u e er# &i "u.ia "u &o"torul Malone i e

ntor e er# &e la !ital% Sally $u e e "iu&at &e t#"ut#* Ste+e n"er"a e &e "te+a ori #0i +or/ea "#% n # !#rea "# nu0l au&e* Ste+e i !etre"u mai multe ore m!reun# "u Ja on% "hinuin&u0 e #0i e4!li"e "e e ntm!la e "u Julie% iar Ja on l a "ult# "uminte% "urio % "u "a!ul n"linat i "u !rn"enele trn e ntr0o n"runtare gn&itoare* P#rea% "re'u Ste+e% "# a""e!ta moartea urorii lui la $el &e normal "a !e ori"are &intre "elelalte ntm!l#ri ale "o!il#riei* 1ntr0a&e+#r% nu $a!tul n ine al mor.ii lui Julie era "el "are i &#&ea &e gn&it lui Ja on% "i "au'a a"e tei mor.i* 9e+enea mereu la a"eeai ntre/areC ) 3ar &a"# nu a+ea nimi"% &e "e a muritO"hii /#iatului% mai mari i mai n"hii la "uloare &e"t ai mamei lui% !ri+ir# n u "#tre Ste+e% "ern& "u in i ten.# un r# !un !e "are tat#l #u nu !utea # i0l &ea* Totui% tre/uia # mai n"er"e o &at#* ) ,u tim &e "e a murit Julie% re!et# el !entru "el !u.in a a ea oar#* Tot "e tim e te "# &in "n& n "n& e mai ntm!l# a t$el &e lu"ruri* ) 3ar &e "e i 0a ntm!lat to"mai lui Julie- ,u a $o t "uminte) :a &a% a $o t o $eti.# $oarte "uminte* S!rn"enele lui Ja on e ar"uir#% /#iatul $iin& tot mai &e'orientat &e a"e t mi ter* ) 3ar% &a"# a $o t o $eti.# "uminte% &e "e a omort0o 3umne'eu) ,u tiu% $iule% r# !un e Ste+e% im.in& un no& !unn&u0i0 e &intr0o &at# n gt* Pur i im!lu nu tiu* ) O # m# omoare i !e mineSte+e i tra e $iul mai a!roa!e i l trn e n /ra.e* ) ,u% /inen.ele "# nu* A ta nu are ni"i o leg#tur# "u noi% iar .ie nu are "um # .i e ntm!le "e+a* ) 3e un&e tii- l !ro+o"# Ja on% '/#tn&u0 e "a # "a!e &in m/r#.iarea tat#lui #u* O/o it% Ste+e e ri&i"# i n"e!u # aran(e'e !#turile "u "are era n+elit Ja on* ) Pur i im!lu tiu% !u e el* A"um +reau # &ormi% /ine) :ine% a""e!t# Ja on* A!oi o"hii #i r#t#"ir# !re "ol.ul n&e!#rtat al "amerei% a"olo un&e e a$la% !u ntr0o "oli+ie mi"u.#% un "o/ai "u /lana al/# "u !ete negre% numit 2re&* ) 1l lai !e 2re& # &oarm# "u mine la noa!te- ntre/# Ja on* Ste+e 'm/i* ) Sigur* A&u e "u"a i o ae'# lng# !atul lui Ja on* 1n#untru 2re& n"e!u # !atrule'e !rin !a.iul trmt% "er"etn& m!re(urimile &in noua !er !e"ti+#* A!oi e n"o+rig# i i ngro!# /otul n !ro!ria /l#ni.#* ) A ta +reau # $a"i i tu a"um% !u e Ste+e* S#0.i ngro!i n# u"ul i # &ormi* Se a!le"#% l #rut# !e Ja on !e o/ra'% tin e lumina i iei &in "amer#* Cte+a "li!e mai tr'iu% n tim! "e "o/ora "#rile% $u tra &e mama oa"r# n "amera ei i &i "utar# m!reun# +reme n&elungat#* La $rit% Phylli &#&u n"etior &in "a!* ) Pur i im!lu nu n.eleg% !u e ea* Mi e !are $oarte "iu&at "a un "o!il att &e !er$e"t "a Julie # !oat#*** # "e- S# n"ete'e # mai tr#ia "#- ngro'itor* 1ngro'itor> Tre/uie # $i e4i tat o "au'#% Ste+e* Tre/uie # $i $o t "e+a* 3ar Ste+e Montgomery tia "# nu e4i ta e ni"i o "au'#% "el !u.in nu una !e "are me&i"ii # o n.eleag#* A"ea ta% n"e!u el #0i &ea eama% era !artea "ea mai "om!li"at# a in&romului in$antil al mor.ii u/iteC nu a+eai !e "e # &ai +ina% ni"i un germen% ni"i +reun +iru au +reo tare

anormal# ) nimi"* ,umai $a!tul unei mor.i ira.ionale i un !relungit entiment al &eert#"iunii* 3e(a n"e!u e #0l roa&#% n # nu !utea # $a"# nimi" m!otri+#0i* Tre/uia !ur i im!lu # u!ra+ie.uia "# a+n&u0l n interiorul #u i # e tr#&uia "# # i0l alunge &in u$let* Chiar &a"# a ta ar $i n emnat # i0o "oat# &in minte i !e Julie* 7Mor.ii "u mor.ii% +iii "u +iii*7 A"e te "u+inte !#ru er# re'ona/ile "n& $u e er# ro tite &e Malone% iar Ste+e tia "# !uneau un a&e+#r* Atun"i &e "e i im.ea u$letul mort- 3e "e e im.ea "a i "um ar $i !utut $i ngro!at mine m!reun# "u $ii"a lui- ,u !utea # ai/# a t$el &e entimente% nu tre/uia s-i permit # ai/# a t$el &e entimente* Pentru Sally i Ja on tre/uia # mearg# nainte% tre/uia # r#mn# n tare &e $un".ionare* 3ar oare +a $i n tare # $a"# !entru ei mai mult &e"t $#"u e !entru $ii"a lui1i i'goni a"e t gn& &in minte* Fot#r "a% !e +iitor% n "ontiin.a a a$e"ti+#% anumite lo"uri # r#mn# n"hi e% n"uiate !entru tot&eauna i &e!arte &e e4i ten.a "ontient#* Ori reuea a ta% ori a+ea # nne/unea "#* A"um t#tea "u Sally% o/o eala l#/in&u0i $ie"are $i/r# a tru!ului% a+n& mintea n"e.oat# i im.in&u0 e "o!leit &e &urere* Sally l !ri+ea% iar el o/ er+# n o"hii o.iei ale "e+a "are i nghe.# u$letul* O"hii ei% a"ei o"hi "#!rui% tr#lu"itori% "are l atr# e er# n"# &e la n"e!ut% e "him/a er#* Str#lu"irea $u e e nlo"uit# "u o inten itate "iu&at#% "e !#rea # lumine'e &in a&n"ul u$letului ei* ) ,u a murit aa% !ur i im!lu% !u e Sally moale* Ste+e +ru #0i !un# "e+a% &ar &intr0o &at# nu mai era $oarte igur &a"# i e a&re a e lui au +or/ea &e una ingur#* ) ,ou0n# "u.ilor nu li e !oate ntm!la aa "e+a% "ontinu# Sally* ,u mor !ur i im!lu* A"um o"hii lor e ntlnir#* ) Tre/uie # $i greit un&e+a% Ste+e* Sigur am greit un&e+a* Ste+e tre #ri uor* ,u tre"u er# a"eleai temeri i !rin mintea lui- 1n # nu !utea # "e&e'e n $a.a lor i nu !utea # o la e ni"i !e Sally # o $a"#* ) ,u0i a&e+#rat% Sally* Amn&oi am iu/it0o !e Julie* Am $#"ut tot "e0am !utut*** ) Oare- ntre/# Sally% a+n& &intr0o &at# am#r#"iunea n +o"e* M#0ntre/ i eu* M# tot ntre/% Ste+e* Fai # !ri+im a&e+#rul n $a.#* ,u ne0am &orit0o !e Julie*** ni"i unul &intre noi nu i0a &orit0o> ,e hot#r er5m # a+em un ingur "o!il% .i a&u"i aminte- ,umai unul> =i l0am a+ut !e Ja on* Ce+a mai &e+reme &e"t !l#nui er#m% &ar am "#'ut &e a"or& "# e te ingurul "o!il !e "are ni0l &orim* 3ar n0a $o t "um am +rut noi% nu0i aa- Ce+a a inter+enit i ne0am tre'it "u Julie% &ei nu ne0o &oream* =i a murit* Ste+e e hol/# la o.ia a% !ali& la $a.# i "u minile tremurn&* ) Ce tot 'i"i a"olo% Sally- ntre/# el% "u o +o"e att &e "#'ut#% n"t a/ia &e !utea $i au'it* Arei # !ui "# noi am omort0o !e JulieI'/u"nin& &eo&at# n la"rimi% Sally i a "un e $a.a n !alme* ) ,u tiu% Ste+e% 'i e ea hohotin&* ,u tiu "e !un% ni"i "e gn&e "% nu mai tiu nimi"* 3oar "# nou0n# "u.ii nu mor $#r# moti+*** ) 3ar e ntmpl, o ntreru! e Ste+e* 3o"torul Malone 'i"ea "#*** ) ,u0mi !a # "e 'i"ea &o"torul Malone% i'/u"ni Sally* Co!iii nu mor $#r# moti+> 2ugi a$ar# &in n"#!ere* Ste+e i a "ult# !aii grei% n tim! "e ur"a "#rile* Pu.in &u!# a"eea !orni !e urmele ei i o g# i n !at* Se &e'/r#"# n linite% e tre"ur# n aternut al#turi &e ea i tin e +eio'a* O au'i !lngn& i e ntin e # o ia n /ra.e*

Pentru !rima &at# n to.i a"eti ani ai "# #toriei lor% Sally i re !in e m/r#.iarea* Ja on t#tea ntin n !at% atent la linitea &in "a #% ntre/n&u0 e "n& +or mai $i toate la $el "a nainte* ,u0i !l#"u e $elul n "are mama lui !ln e e tot tim!ul* 3e $a!t% !n# a ear# nu o +#'u e a/ olut ni"io&at# !lngn&* La n"e!ut e !eria e o/ er+n&0o n "amera lui Julie% .inn&0o !e ora lui n /ra.e% e4a"t aa "um $#"ea ntot&eauna% "u e4"e!.ia la"rimilor "are i iroiau !e o/ra(i* 3e o/i"ei% atun"i "n& o lua !e Julie n /ra.e% r&ea* Cn& o +#'u e% !rimul gn& $u e e "# mama a i &#&u e eama "e0i $#"u e el lui Julie i "# +a $i $urioa # !e el* 3ar ni"i +or/# &e aa "e+a ) !ln e e &in "au'# "# Julie muri e* Julie nu era moart# "e+a mai &e+reme% "n& e &u e e # e uite la ea* 3oarmea &oar* =tia "# a&ormi e !entru "# !utea # o au&# $or#in& uor% $on$#it% "um $#"ea i mama lui "n& era r#"it#* Aa "# i ter e e na ul "u un "ol. al "eara$ului* A ta nu !utea #0i $i $#"ut +reun r#u* 3ar o $#"u e # e tre'ea "# i n"e!u e # !lng#* =i a"ela $u e e momentul n "are i !u e e !le&ul !e $a.#% !entru "a nimeni # nu o au&# !lngn&* 1n # nu i0l .inu e "hiar att &e mult n"t # o u$o"e* ,u !utea # $i tre"ut "hiar att &e mult tim!< &e n&at# "e e o!ri e &in !ln i &#&u e !le&ul la o !arte &e !e $a.# i l ae'a e &in nou n (urul ei% e4a"t aa "um era atun"i "n& +eni e # o +a&#* 3ar oare mai re !ira1n"er"# #0i a&u"# aminte* 8ra igur "# mai re !ira* Par"# o au'ea i a"um% !rin linitea &in "a #% "u toate "# muri e* A "ult# "u mare aten.ie i $u igur "# au&e% $oarte n"et% 'gomotul unei re !ira.ii $ira+e* A!oi i amintiC 2re& &ormea "hiar lng# !atul lui* Se tre"ur# (o &in !at i ngenun"he al#turi &e "u"a mi"ului "o/ai* Sunetele !e "are le "otea 2re& erau e4a"t la $el "u "ele ale lui Mie% &u!# "e n"eta e # mai !lng#* 2oarte n"ete% &ar e4i tau* 3e "hi e ua% iar 2re&% au'in& '#ng#nitul uor% e tre'i% &e "hi e o"hii i e hol/# la Ja on !rin ntuneri"* Ja on /#g# mna n "u"#% !rin e "u /ln&e.e animalul i l lu# "u el n aternut* Curn&% 2re& a&ormi &in nou% n"o+rigat &e &ata a"ea ta n n"heietura /ra.ului lui Ja on* :#iatul a "ult# re !ira.ia "o/aiului% "on+in "# au'i e a"eleai unete i noa!tea tre"ut#% n "amera lui Julie% "u $oarte !u.in tim! nainte # !le"e &e a"olo* Aa "# nu0i $#"u e nimi" lui Julie% nimi" &e0a&e+#ratelea* Totui% mine au !oimine a+ea # &i "ute "u 9an&y &e !re a ta* 8ra% reali'# el% "am la $el "u "eea "e i e ntm!la e lui 9an&y &u!# "e :illy Sem!le #ri e &e !e a"o!eri* Cu toate "# 9an&y nu0i $#"u e nimi" &e0a&e+#ratelea lui :illy% !e el "#'u e +ina "# :illy i ru! e e !i"iorul* 1n tim! "e "#&ea ntr0un omn agitat% Ja on e ntre/# &a"# a+ea # e ntm!le a"elai lu"ru i "u el% &a"# a+ea # $ie n+ino+#.it &e moartea lui Julie* Poate "# &ata +iitoare% "n& 9an&y +a +eni !e la el% i +or $a"e lui 2re& a"elai lu"ru !e "are i0 l $#"u e lui Julie% # +a&# &a"# 2re& +a muri* M#"ar atun"i +a ti igur***

CAPITOLUL 6

9an&y Corli "rni &in &in.i !e u/ !#tur#% e+itn& # &e "hi&# o"hii n lumina &imine.ii* 1i era $rig i% "t $u e e noa!tea &e lung#% omnul i $u e e ntreru!t &e "omaruri* 3ar a"um oarele i n"#l'ea "amera i ar $i +rut # e la e $urat iar &e omn% ar $i +rut # uite &e ingur#tatea "are l "o!lei e n &u!#0amia'a !re"e&ent#% "n& reali'a e "# tat#l #u nu a+ea # +in# #0l ia% "el !u.in nu n 'iua a"eea* ) 3ar totul +a $i n regul#% i e4!li"a e &omnioara :o?en* Tat#l t#u e te $oarte o"u!at i &eo"am&at# +rea # ne o"u!am noi &e tine* ) 3e "e- ntre/a e 9an&y* 3e "n& +#'u e gar&ul &in (urul A"a&emiei e ntre/a e &e "e l a&u e e tat#l #u a"olo* 3u!# !#rerea lui 9an&y% nu !rea ar#ta a "oal#* 1nti &e toate% ni"i m#"ar nu !uteai # o +e'i &e la tra&#* 84i ta &oar o alee lung# i a!oi o !oart#% $#r# ni"i o in "ri!.ie* Iar "l#&irea nu em#na "u ni"i una &intre "olile !e "are le tia el% "i era &oar o "a # imen #% "e ar#ta a!roa!e "a un "a tel% a+n& $ere tele &e la eta( a"o!erite "u gratii* A#'u e +reo ".i+a /#ie.i% "are !#reau # $ie "am &e a"eeai +r t# "u el% &ar nu reui e # intre n +or/# "u ei* 1n "him/% $u e e &u ntr0un /irou un&e &omnioara :o?en i !u e e &e "e e a$la a"olo* ) 8 te o "oal# &eo e/it#% !entru /#ie.i &eo e/i.i% l a igura e ea* :#ie.i "a tine% "are au !ro/leme n "olile normale* ) 8u nu am a+ut ni"i o !ro/lem#% !u e e 9an&y* ) M# re$er la !ro/lemele legate &e !rietenii* 3omnioara :o?en i 'm/i e i ri i!i e o !#rti"i"# &in temerile lui 9an&y* ) Mul.i /#ie.i &e +r ta ta au a t$el &e !ro/leme% # tii* :#ie.ei "are nt &eo e/i.i% "a i tine* ) 8u nt &eo e/it) To.i /#ie.ii &e ai"i nt &eo e/i.i* Cei mai mul.i !ro+in &in $amilii "are eam#n# "u a ta* ) Are.i # !une.i "# !#rin.ii lor nt &i+or.a.i) 84a"t* =i mul.i &intre /#ie.ii &e ai"i nu mai +oiau # tea la mamele lor i nu le !l#"eau "olile la "are mergeau* Aa "# ta.ii lor i0au trimi ai"i% e4a"t "um a $#"ut i tat#l t#u* ) 3ar el un&e e te- ntre/a e 9an&y% "u $a.a ntune"n&u0i0 e /eli"o % &ei% uitn&u0 e la ea% i &#&u e eama "# nu0i +a r# !un&e* A ta era !ro/lema "u oamenii mari% "hiar i "u tat#l lui* Atun"i "n& nu +oiau #0.i r# !un&# la ntre/#ri% nu0.i e4!li"au ni"i m#"ar &e "e n0o $#"eau* 1.i !uneau &oar "# nu erai &e tul &e mare "a #0.i &ai eama* Iar "teo&at# e !re$#"eau !ur i im!lu "# nu au'eau ntre/area% lu"ru !e "are 9an&y "re'u e "# i &omnioara :o?en to"mai era !e "ale #0l $a"#* ) ,u .i0ar !l#"ea #0i "unoti !e "eilal.i /#ie.i- l ntre/a e ea% "on$irmn&u0i /#nuiala* ) Areau # +or/e " "u tat#l meu% r# !un e e 9an&y% +o"ea &e+enin&u0i n"#!#.nat#* 8ra ae'at !e un "aun "u !#tar nalt% &e lemn% "are nu0i o$erea ni"i un "on$ort% n # i n"ru"ia e /ra.ele% iar o"hii i tr#lu"eau $urioi* ) 3e "e nu !ot #0l un- 1i tiu num#rul &e la er+i"iu* ) 3ar e te !le"at &in ora* 3e a ta m0a trimi !e mine # te iau* u a putut # +in# &u!# tine* 3ar +a $i na!oi n "te+a 'ile*

) Cte 'ile- !retin e e 9an&y # i e !un#* 1n"e!u e &e(a # e agite n "aun% iar $a.a i e nroi e* 2emeia &e "hi e e ertarul /iroului i "o e e &e a"olo un $la"ona !lin "u !a tile al/e* ) Ce0 alea- ntre/a e 9an&y a!# at* ) ,ite me&i"amente* Areau # iei o !a til# &e0a ta* ) ,u nt /olna+ i nu iau ni"io&at# me&i"amente* ) 8 te &oar "a # te linitea "#* =tiu "# toate a tea .i e !ar $oarte "iu&ate i mai tiu "# eti !eriat* Pa tilele a tea o #0.i $ie &e a(utor* ) Ce0o #0mi $a"#- ntre/a e 9an&y% !ri+in& !ilula /#nuitor* O # m# a&oarm#) Categori" nu* 3ar n0o #0.i mai $ie $ri"# i ni"i ngri(orat n0o # mai $ii* ) ,u +reau 0o iau i n0o # m# !ute.i o/liga* 9an&y n"hi e e trn gura% iar tru!ul i e n"or&a e* O"hii n"e!u er# #0i $ug# n (urul "amerei% n "#utarea unei "#i &e "#!are* ,u era ni"i una* 2emeia e a$la ntre el i u#% iar n"#!erea nu a+ea $ere tre* ) Atun"i +a tre/ui # r#mi a"olo !n# "n& te +ei r#'gn&i* Totul &e!in&e numai &e tine* Ori iei !a tila% &u!# "are mergem m!reun# # ne ntlnim "u "eilal.i /#ie.i% ori r#mi !e "aunul a"ela toat# 'iua* Ai &e ale * Pu e e !a tila n "entrul unei ugati+e a$late !e /irou% iar a!oi lua e n mn# o ma!# "u &o are* Se "ur e er# "in"i minute* ) ,0o # m# $a"# # a&orm- ntre/a e 9an&y% +enin& lng# ma #% lun& !ilula n mn# i tu&iin&0o &e !ar"# ar $i $o t o in e"t#* ) ,0o # te $a"# # a&ormi* 2emeia e ri&i"a e i e &u e e # ia a!# &in $rigi&er% r#mnn& "u o"hii !e 9an&y% !entru "#'ui "# ar $i n"er"at # o '/ughea "# !e u#* 3ar el n0o $#"u e* 1i &#&u e o "an# "u a!#% "ontinun& #0l urm#rea "# atent#% !entru a e a igura "# nghi.i e !a tila "u a&e+#rat* He"e minute mai tr'iu% "n& n"e!u e # e linitea "#% l &u e e a$ar# i l !re'enta e "olegilor* 8rau "in"i la num#r i e uita er# la 9an&y "u toat# /#nuiala !rea&ole "en.ei% in tign&u0l n t#"ere la /#taie* 9an&y i !ri+i e% n"er"n& # e hot#ra "# !e "are &intre ei #0l !ro+oa"e% &ar ni"i unul nu $#"u e +reun !a nainte% &u!# "um ni"i nu e retr# e e +reunul* A/ia "n& &omnioara :o?en !le"a e% l# n&u0i inguri "u noul +enit* 1n"e!u er# #0i +or/ea "#* ) Gi0a &at !a tila- l ntre/a e unul n "ele &in urm#* ,umele lui era Peter Billiam % iar "n& +or/i e +o"ea lui nu $u e e /eli"oa #% n # ni"i !rietenoa #* ) M&a% r# !un e e 9an&y* Ce era) Cre& "# +alium% !u e e un alt /#iat* Mam# mea lua "n& era ner+oa #* ) Tre/uie # lua.i n $ie"are 'i) ,u* ,umai n !rima 'i* 3u!# aia nu0.i mai &au # iei nimi"* Cum e $a"e "# eti ai"i9an&y t#tu e # e gn&ea "# nainte # le r# !un&#% iar "n& !n# la urm# o $#"u e% o"oli e !ri+irile "elorlal.i* ) Tata m0a trimi * Mai mult "a # m# ia &e la mama% "re&* Urma e o t#"ere% n tim!ul "#reia "eilal.i "him/a er# ntre ei !ri+iri i ri&i"#ri &in umeri* ) M&a% $#"u e Peter n "ele &in urm#* 3e0aia ntem to.i ai"i% n a$ar# &e :illy* Ar#ta e "#tre un /#iat l#/u.% "u !#rul aten% "are t#tea oare"um n !atele #u* :illy i !ri+i e !anto$ii "t tim! Peter e4!li"a e mai &e!arte% !lin &e im!ortan.#C ) Mama lui l0a trimi ai"i% "a #0l ia &e la tat#l lui* 3ar "ui i !a #- 8 mai /ine &e"t a"a #*

A ta $u e e ieri% n # ni"i !n# n &iminea.a a"ea ta 9an&y nu era n"# !e &e!lin "on+in "# Peter a+ea &re!tate* Se im.ea ngro'itor &e ingur% iar "n& e &u e # e uite !e $erea tr# i nu +#'u nimi" n a$ar# &e !#&urea &e &in"olo &e gar&ul "e n"on(ur# A"a&emia% e im.i tr#/#tut &e un +al re"e* 1n # !e urm# e au'i o "io"#nitur# n u#% &u!# "are A&am 9oger /#g# "a!ul n#untru* ) Ar $i /ine # te0m/ra"i* 3a"# nu a(ungem (o n "in"i minute !entru mi"ul &e(un% nu mai !rimim nimi"* A&am intr# n "amer# i e "o"o.# n !at% n tim! "e 9an&y i tr#gea hainele !e el* ) 8ti &e !e0ai"i) 3in 8a t/ury* 9an&y l m# ur# !e A&am n tim! "e i lega ireturile &e la !anto$i* P#rea mai mi" &e"t 9an&y i "hiar era mai "un&% n # tru!ul i era +iguro i% &u!# "um ar#ta% a+ea +ite'# n mi"#ri* ) Tu &e un&e eti) ;eorgia* A ta0i n u&* ) =tiu un&e e te* ,u0 !ro t* ) ,0a 'i nimeni "# eti% re!li"# A&am !e un ton &e "u'#% &ar mul.i oameni ha/ar n0au &e !re lo"uri% n "e !arte nt* Fai* S#ri &e !e !at i l "on&u e !e 9an&y a$ar# &in &ormitor% a!oi n (o ul "#rilor% !n# ntr0o u$ragerie mare* 84i tau &ou# me e n n"#!ere% n (urul uneia &intre a"e tea $iin& ae'a.i "eilal.i !atru /#ie.i* La "ealalt#% "e+a mai mi"#% t#tea Loui e :o?en* ) Se "re&e o "lo"# a "ote.ului% au "am aa "e+a% i o!ti A&am% n tim! "e e tre"urau !e "ele &ou# lo"uri r#ma e li/ere la ma a "ea mare a /#ie.ilor* 3ar nu +or/ete ni"io&at# "u noi &iminea.a* 3oar ne urm#rete* ) 3e "e) Fa/ar n0am* 3ar # ta e unul &intre lu"rurile /a/ane &e !e0ai"i ) te urm#re " tot tim!ul% &ar !ra"ti" nu0.i !un ni"io&at# "e # $a"i* ) M&a% $u &e a"or& Peter Billiam % 'm/in& $eri"it* ,u "a a"a #* Mai"#0mea mi !unea tot tim!ul "# o # m# r#ne "% "# o # &au &e /elea% "# o # omor !e "ine+a i "he tii &e0a tea* =i !e urm# am $ugit ntr0o 'i &e a"a #% !oli.itii au !u mna !e mine% iar &e atun"i a $o t tot tim!ul !e "a!ul meu* Ceilal.i /#ie.i e !u er# i ei !e !o+e tit% +rn&u0 e n &i "u.ie* Pe m# ur# "e a "ultau% 9an&y n"e!u #0i !un# "# !oate grei e ieri% "n& $u e e att &e /#nuitor* Toate !o+etile "elorlal.i i unau $amiliar* Cei mai mul.i &intre /#ie.i $u e er# nite ingurati"i nainte # a(ung# la A"a&emie% iar unii &intre ei e $u&uleau "u nenum#ratele !ro/leme "reate &e ei !rin "olile !e "are le $re"+enta er# nainte* ) 3ar "e $a"e.i ai"i- ntre/# 9an&y* ) Mergem la ore i ne (u"#m% r# !un e Peter* 8 "a lumea% !entru "# nu a+em att &e multe ore "a n "olile o/inuite* 1n # (u"#m tot $elul &e (o"uri* ,e n+a.# /o4% lu!te i alte "he tii &e0 a tea% &ar o mare !arte &in tim! ne la # !ur i im!lu # $a"em "e +rem* ) Ori"e- ntre/# 9an&y* Peter e uit# ntre/#tor "#tre "eilal.i /#ie.i% iar &u!# "e a"etia a!ro/ar# &in "a!% $#"u i el la $el* ) Cam aa "e+a* Cel !u.in nu ne0au !u ni"i unuia &intre noi # nu $a"em "e+a anume* 2#"u o !au'#% "# i "um ar $i ntor "e+a n minte !e mai multe $e.e% iar a!oi "ontinu# !e un

ton me&itati+C ) 3ar ne urm#re " ntot&eauna* 8 "iu&at* Tot tim!ul e a$l# "ine+a !rin a!ro!iere% "a i "um ar +rea # a$le "e $a"em% "u toate "# nu !rea ne !un "e ar tre/ui # $a"em* Cu e4"e!.ia orelor* A"olo e te e4a"t "a la "olile o/inuite* ) Cum e $a"e "# ntem numai a e- ntre/# 9an&y &intr0o &at#* 3u!# !#rerea lui% "l#&irea era u$i"ient &e !a.ioa # !entru a !rimi un gru! mult mai mare &e"t "el "on tituit &e ei% i "re'u e ntot&eauna "# "olile !arti"ulare a+eau ute &e ele+i* A&am 9oger arun"# o !ri+ire !re Loui e :o?en% iar a!oi e a!le"# !re 9an&y i0i !u e n oa!t#C ) 8ram mai mul.i* Cn& am a(un eu ai"i% eram 'e"e* ) Ce 0a ntm!lat "u "eilal.i- ntre/# 9an&y* Peter e n"runt# la A&amC ) Au !le"at* ) Arei # !ui "# au +enit ta.ii lor #0i ia% au au !le"at la alt# "oal#3e !artea "ealalt# a me ei e a$l# un /#iat ro"at% "u un u+oi &e !i trui !re ar#.i !e te na % "are neg# &in "a!C ) ,u* Au*** ) ;ura% 8ri"> e /#g# Peter* ,u a+em +oie # +or/im &e !re a ta* ) 3e !re "e anume- +ru 9an&y # tie* ) 3e !re nimi" r# !un e Peter* Aten.ia lui 9an&y e n&re!t# &in nou "#tre 8ri"* ) 3e !re "e # nu +or/im% 8ri"- ntre/# n # &in nou% "u !ri+irea .intuit# n o"hii "eluilalt /#iat* 8ri" +ru # &e "hi&# gura% el a!oi o n"hi e i !ri+i n alt# !arte* ) S!une0mi% in i t# 9an&y* 8ri" !ri+i tul/urat !re Loui e :o?en* A"ea t# !#rea "# nu a "ulta &i "u.ia lor* Totui% "n& +or/i &in nou% +o"ea lui "#'u !n# la a $i o oa!t#% iar 9an&y tre/ui # $a"# un e$ort !entru a0l au'iC ) Uneori "o!iii !ur i im!lu*** ##*** &i !ar* ,oi "re&em "# mor* ) Mor- murmur# 9an&y* ) ,u tim% !u e Peter* ,u tim "e e ntm!l# "u ei* ) :a tim% o!ti 8ri" "u am#r#"iune* ,imeni nu a tat ai"i mai mult &e "te+a luni% iar to.i "ei "are nu mai nt au murit* A ta e ntm!l#* A(ungi ai"i i &u!# aia mori* ) ;ura% 8ri"% $#"u &in nou Peter* ,u tim "e 0a ntm!lat "u 3a+i& i Ie+in* Poate "# ta.ii lor au +enit #0i ia* ) Aa !er% 'i e A&am 9oger % iar "n& 9an&y e uit# la el% o/ er+# "# !#li e* 8u am tat ai"i a!roa!e a e luni* Mai mult &e"t ori"are &intre +oi* S0 !er*** Ao"ea i e !ier&u* Cei a e /#ie.i i terminar# mi"ul &e(un n linite* Lu"y Corli t#tea la ma a &in /u"#t#rie% n"er"n& # a(ung# la o "on"lu'ie "u !ri+ire la "eea "e a+ea &e $#"ut* 9#m# e e trea'# toat# noa!tea% !ern& # au&# ua &in $a.# &e "hi'n&u0 e% emn "# 9an&y e ntor e e a"a #% au "a tele$onul # une% !entru a $i anun.at# "# $u e e g# it &e !oli.ie* 8ra ingurul lu"ru !e "are ergentul :ron 6i i0l !romi e e eara tre"ut# ) "# +a al"#tui o e"hi!# o!erati+# i +a "oto"i !#&urea !rin "are e r#t#"i e 9an&y "u un an n urm#* ,u0 i !romi e e mare lu"ru< /a "hiar i !u e e% "u !#rere &e r#u% "# an ele &e a0l g# i !e 9an&y !e

ntuneri" erau a!roa!e nule* =i "t $u e e noa!tea &e lung#% "a a ei e um!lu e &e o t#"ere ini tr#* 1n "ele &in urm#% "n& "erul n"e!u e # e lumine'e !re e t i # e "ra!e &e 'iu#% una e n"# o &at# la !oli.ie% numai !entru a i e !une "# n"# nu $u e e g# it# ni"i o urm# &e0a lui 9an&y* A!oi e l# a e $urat# &e un omn agitat% &in "are e tre'i e o or# mai tr'iu* 3e atun"i t#tea n /u"#t#rie% ate!tn&% re'i tn& !ermanentei !orniri &e a tele$ona totui n"# o &at# la !oli.ie% &n&u0i eama "#% &a"# ar $i $o t "e+a &e "omuni"at% ar $i unat0o ei* Cn& tele$onul re+eni /ru " la +ia.#% "u !u.in nainte &e ora nou#% '/rnitul lui g#l#gio a!roa!e "# o $#"u !e Lu"y # "a!e "ea"a &e "a$ea &in mn#* Cu inima /#tn&u0i !uterni"% ri&i"# re"e!torul* ) Alo- Alo) Snt Jim% Lu"y* 84i t# n +o"ea lui o &e'am#gire &in "are Lu"y n.ele e ime&iat "# e"hi!a o!erati+# nu &e "o!eri e nimi"% n # a+ea ne+oie &e o "on$irmare* ) ,u l0a.i g# it% nu0i aa) ,u* ) O$% 3oamne% Jim% "e0o # m# $a"- M# imt att &e nea(utorat# i*** i*** Ao"ea i e tin e% n tim! "e e "hinuia #0i "ontrole'e la"rimile "e amenin.au # o !oto!ea "#* ) Uurel% Lu"y% l au'i ea !e Jim* ,u 0a terminat n"#* Urm# o t#"ere "urt#% &u!# "are a&#ug#C ) Te &u"i la lu(/#) Slu(/#- re!et# Lu"y* Sim.i !relungirea unei !ani"i "e a(ungea la limita "ontiin.ei ei% iar +o"ea n"e!u #0i "rea "# n inten itateC ) Cum a !utea # m# &u" la lu(/#- 3umne'eule% copilul meu a disprut! Tre/uie # "ac "e+a* Pani"a n"e!n& # "rea "#% Lu"y i a!rin e o .igar# i tra e a&n" &in ea* 3n& a$ar# u+oiul &e $um% im.i "# o !#rti"i"# &in ten iune "e&a e* ) ,0am +rut # !un a ta% l au'i ea !e Jim* M# re$eream &oar la $a!tul "# n "li!a a ta nu !o.i # $a"i nimi"* ,u0.i $olo ete ni"i .ie% ni"i lui 9an&y # tot /ntui !rin "a # i #0.i iei &in min.i* ) Uite "ine 0a g# it # +or/ea "#% re!li"# Lu"y* 3e un&e tii tu% m# rog% "e anume mi0ar $olo i mie au lui 9an&y- ,0ai "um # intri aa% &an n&% na!oi n +ia.a mea% &u!# nou# ani% i # n"e!i #0mi !ui "e e te /ine !entru mine i "e nu* A $o t /ine !entru mine # te +#& !le"n&% l# n&u0m# #0l "re " ingur# !e $iul no truChiar &a"# Jim $u e e r#nit &e "u+intele ei% nu l# # # e +a&#* ) Uite "e0i% !u e el* Tu $a"i "um "re'i "# e mai /ine% iar eu m# .in !e lng# !oli.ie* A ta e tot "e ne t# n !utin.#* :ineLu"y tra e n"# un $um &e .igar# i a!ro/# &in "a!% "u toate "# nu era nimeni a"olo #0i +a&# ge tul* ) :ine* 3ar un#0m# &a"# a$li "e+a* A/ olut ori"e* ) Sigur* Urm# o t#"ere lung#% a!oi +o"ea lui Jim e au'i &in nou !e $irC ) Lu"y- Te +ei &e "ur"a- Arei # +in a"olo) ,u* Areau # !un "# &a% m# +oi &e "ur"a% i nu% nu +reau # +ii ai"i*

) Prin #% 'i"e Jim% iar "u+ntul a"e ta a!roa!e "# o $#"u !e Lu"y # 'm/ea "#* 8ra "u+ntul !e "are el l tot $olo i e atta tim! "t $u e er# "# #tori.i% n a"ele rare o"a'ii n "are n.elegea e4a"t &e "e era u!#rat# !e el i n"er"a #0i "ear# iertare !entru "# mer e e !rea &e!arte "u "ine tie "are &intre e4"e ele n "are e l# a n mo& "urent im!li"at* A"um% "n& "u+ntul re+er/er# n mintea ei% Lu"y a!roa!e "a reui a imt# "#l&ura !e "are tia "# Jim tre/uia # o $i a+ut n o"hi* ) 3a"# ai ne+oie &e "e+a% "ontinu# el% tii un&e # m# g# eti* Leg#tura e ntreru! e* Lu"y mai .inu o "li!# re"e!torul n mn#% nainte #0l !un# n $ur"#* 1n tim! "e i turna n"# o "ea"# &e "a$ea% e r#'gn&i /ru "* Jim a+ea &re!tate ) nu !utea # /ntuie !rin "a # toat# 'iua* ;oli re!e&e "ea"a &e "a$ea i n"e!u # e m/ra"e% !entru a !le"a la lu(/#* Pentru Sally Montgomery &iminea.a a"ea ta !urta n ea un nghe. !e "are ni"i "hiar oarele &e !rim#+ar# nu reui #0l !#trun&#* Se !ri+i n oglin&# +reme n&elungat#% tu&iin& imaginea "iu&at#% &e "om!u #% &in $a.a ei ) /ra.ele $ira+e% trn e !rote"tor n (urul tru!ului !e "are a/ia l re"uno "u "a $iin& al ei% !#ru e !leotit% n"a&rn& o $a.# n"ru tat# "u ri&urile e4tenu#rii% !e "are ni"i m#"ar "u un ma"hia( $#"ut "u gri(# nu ar $i reuit # le tearg# ) i e ntre/# "um +a reui # trea"# &e a"ea t# 'i* Hgomotele &imine.ii erau !urtate n u !e "#ri% n mo& neo/inuit% "#"i ea tre/uia # $ie "ea "are # tre/#luia "# !rin /u"#t#rie% +or/in&u0i lui Ste+e "u +o"e (oa #% n&emnn&u0l !e Ja on # e gr#/ea "#* 1n lo" &e a ta% +o"ea "are e au'ea era "ea a mamei ei< "hiar i 'gomotul i/ri"ului &e "a$ea% "e $u e e !u na!oi !e araga'% au al tig#ii n"in e% "are $ri moale "n& $u ae'at# n "hiu+et#% !urtau in"on$un&a/il# am!rent# a unei u""e iuni !ra"ti"e% !ro!rie mamei ei* Se &u e n &e/ara i n"er"# # e &e"i&# "u "e # e m/ra"e* ,u a+ea nimi" negru% nu a+u e e ni"io&at#* :leumarin- Minile ei% tremurn& uor% "oa er# un "o tum &e !e umera* A"e ta e !rin e e un&e+a i% n lo" # e o!rea "# !entru a0l &e $a"e &in gheara ne+#'ut#% Sally tra e !ur i im!lu &e el* Hgomotul "rnit al unei "u #turi "are "e&ea'# e ro togoli &e0a lungul ner+ilor ei i tiu "# era !e "ale # i'/u"nea "# n !ln * ,0o +oi $a"e% i 'i e ea* ,u a"um* ,u !entru o "u #tura ru!t#* Mai tr'iu* O # !lng mai tr'iu* Se uit# la ru!tura &in ti+ul a"oului i e im.i &e !ar"# ar $i re!urtat o mi"# +i"torie* Se &u e a!oi n $a.a toaletei i era !e "ale # &e "hi&# "el &e0al &oilea ertar% n "are e a$lau toate /lu'ele ei% m!#turite ngri(it n $oi.# &e am/ala(% "n& o"hii i "#'ur# !e o $otogra$ie a lui Julie* 2a.a ei mi"u.#% u !en&at# ntr0o e4!re ie a$lat# un&e+a ntre ri et i $urie% !#rea "# glumea "u Sally i o o"#ra n a"elai tim!* 1n a"e t moment la"rimile i'/u"nir#* Se &#&u na!oi &in &re!tul $otogra$iei% e l# # !e !at i i ngro!# $a.a n !alme* A t$el o g# i Ste+e &u!# "te+a momente* Se o!ri n u#% !ri+in&u0i o.ia i im.in& o ar ur# n inim#% nu numai !entru Sally% "t !entru !ro!ria lui ne!utin.# &e a o liniti% iar a!oi tra+er # "amera i e ae'# al#turi &e ea* 1i ri&i"# $a.a "u o mi"are /ln&# i o #rut#* ) Iu/ito- Ai !#.it*** L# # !ro!o'i.ia netermin5t5% tiin& "# nu a+ea ni"i un ro t # o &u"# !n# la "a!#t* ) *** !#.it "e+a- "om!let# Sally !entru el* Sau &a"# !o.i # $a"i "e+a !entru mine- ,u tiu* O$% Ste+e% to"mai*** to"mai i0am +#'ut !o'a i totul 0a n#ruit* Par"# e uita la mine* Par"# ar $i +rut # a$le "e 0a ntm!lat% +oia # tie &a"# n0a $o t +reo glum#% &a"# am $o t u!#rat# !e ea% au*** o$% 3oamne% nu tiu* Ste+e o mai .inu o +reme n /ra.e% m!#rt#in& &urerea momentului% &ar tiin& "# nu era

nimi" &e $#"ut !entru a o uura* A!oi Sally e tra e &e lng# el i e ri&i"#* ) O #0mi re+in% !u e ea% mai mult !entru ea n #i &e"t !entru o.ul ei* M# +oi m/r#"a% +oi "o/or i +om lua mi"ul &e(un* Aoi a/or&a $ie"are eta!# n or&inea a!ari.iei ei i +oi reui* Tra e a&n" aer n !ie!t% &u!# "are e &u e &in nou lng# toalet#* 3e &ata a"ea ta a+u gri(# #0 i .in# !ri+irea &e!arte &e $otogra$ia lui Julie atun"i "n& &e "hi e ertarul i "oa e &e a"olo o /lu'# moale &e m#ta e* A!oi% lun&u0i &re urile "u ea% &i !#ru n /aie* Ste+e mai r5ma e n &ormitor o +reme% "u !ri+irea a.intit# a u!ra $otogra$iei $ii"ei ale% &u!# "are !u e /ru " $otogra$ia "u $a.a n (o !e t#/lia toaletei* La "te+a momente &u!# a"eea !le"#% &u"n&u0 e na!oi n /u"#t#rie% un&e $iul lui l ate!ta*

CAPITOLUL 7 Autoturi mul e &e!la a n"et !e tr#'ile &in 8a t/ury% iar Sally e tre'i "# !ri+ea oraul i !e lo"uitorii lui "u o &etaare "iu&at#% !e "are o im.i e numai &e "te+a ori !n# atun"i* Ultima &at# $u e e "n& muri e tat#l ei i !ar"ur e e "u maina a"eleai tr#'i% n&re!tn&u0 e !re a"elai "imitir* 1n 'iua a"eea% "n& tre"u er# !rin "entrul lo"alit#.ii% un&e $arme"ul ,oii Anglii "ontinua # $ie "on er+at "u gri(#% oamenii &in 8a t/ury &#&u er# re !e"tuo &in "a! !re Sally i mama ei* 1n.ele e er# moartea lui Jeremiah Paine i $u e er# n tare #0i e4!rime "om!a iunea $a.# &e $amilia a* A t#'i n #% 8a t/ury ar#ta alt$el* Se !#rea "# oamenii ntor"eau !atele mainii lor* Ceea "e Sally !er"e!u e ntot&eauna "a !e o re.inere ti!i" ameri"an# a t#'i !#rea # $ie o &i tan.are &e ghea.#* Chiar i oraul e "him/a e% reali'# Sally* 1n"e!u e # "a!ete o n$#.iare re"e% "a i "um o &at# "u noua tehnologie inter+eni e i o nou# in&i$eren.#* A"olo un&e% "n&+a% e !#rea "# oraul i lo"uitorii #i e !otri+eau n mo& "on$orta/il% a"um oamenii !e "are Sally i +e&ea tre"n& in&i$eren.i &e0a lungul tr#'ilor !itoreti &in 8a t/ury erau n ma(oritate nou0+eni.i% "e &#&eau im!re ia "# ar $i $o t to.i "roi.i &u!# un ingur a/lon% iar a!oi trimii # lo"uia "# a"olo* Oameni $#"u.i !ar"# ntr0un $el &e $orme &e "o'ona"i% i 'i e Sally% "are ar $i !utut tr#i oriun&e altun&e+a% $#r# "a +ie.ile lor # e "him/e +reun !i"* ,oua ra #% re$le"t# ea "u tri te.e* I e !#rea "# erau li! i.i &e "el !u.in una &intre $un".iile +itale i% n tim! "e maina intra n !ar"area &e lng# /i eri"a !re'/iterian5 &e !rimul "ult% "u "imitirul "e i e al#tura% e ntre/# &a"# nu "um+a $u e e a$e"tat# i ea &e tarea !re"ar# "e !#rea # $i nghe.at oraul* Cte+a minute mai tr'iu% a$ln&u0 e n "imitir% lng# lo"ul n "are era nmormntat tat#l ei i un&e% /#nuia% a+ea # o&ihnea "# i ea ntr0o /un# 'i% Sally Montgomery "ontinu# # e imt# "u!rin # &e $riguri% &ei i &#&ea eama "# 'iua era neo/inuit &e "al&# !entru a"e t anotim!* 1n (urul mormntului e trn e er# ".i+a oameni* A!arent% ma(oritatea !rietenilor lui Sally e im.eau tot "a i eaC /uima"i% in"a!a/ili # reali'e'e itua.ia* 9o tul $uneraliilor era a"ela &e a a&u"e un ultim omagiu /#trnilor "are mureau i &e a0i "on ola !e "ei r#mai n +ia.#% !entru !ier&erea !er oanei "are ani n&elunga.i $#"u e !arte &in e4i ten.a lor* Ce r#mnea &e !u atun"i "n& murea un nou0n# "ut3intr0o &at#% toate !o i/ilele &e"lara.ii murmurate e trn er# n e"ouri 7Poate "# a $o t o /ine"u+ntare***7 !entru "ine+a "are u$eri e ani n ir &e +reo /oal#* 7:ine m#"ar "# 0a ntm!lat re!e&e***7 !entru "ine+a "are nu $u e e n +ia.a lui /olna+*

71mi &au eama "e &or o #0.i $ie &e ea***7 !entru +reo mam#% or# au m#tu#* 7,u tiu "e0o # m# $a" $#r# ea***7 !entru a m!#rt#i !o+ara !ier&erii* 3ar "e !uteai # !ui !entru un "o!il &e a e luni- ,imi"* ,u r#mnea nimi" &e !u i ni"i un a(utor &e &at* Aa "# "eilal.i r5ma er# &eo!arte% iar Sally i n.ele e* Pri+i "um mi"u.ul "o"iug $u "o/ort n !#mnt% l a "ult# !e !reotul "are ro ti "u+intele &e n"heiere% !rin "are Julie Montgomery era n"re&in.at# gri(ii 3omnului% a!oi e a!ro!ie n.e!enit# &e groa!#% !entru a arun"a n#untru !rima mn# &in !#mntul "are n "urn& o +a a "un&e !e $ii"a ei &e !ri+irea "elor r5mai n +ia.#% !entru "a !e urm# # !ornea "# !re main#% "u gn&ul numai la "um # a(ung# mai re!e&e a"a #% # $ug# &e a"ea t# "eremonie "are% &e!arte &e a0i uura &urerea% nu $#"ea &e"t # o inten i$i"e* A$lat la ".i+a metri &i tan.#% Arthur Bi eman e uita e la Sally% la n$#.iarea ei &e!lora/il#% i e ntre/a e n"# o &at# &e "e +eni e la $uneraliile lui Julie Montgomery* 1n general e &u"ea rar la +reo nmormntare% o"olin&u0le n !e"ial !e "ele ale !a"ien.ilor #i* Pentru el o nmormntare n emna "e+a mai mult &e"t un memento &urero al !ro!riului #u ee"* 1n # &e &ata a"ea ta era alt"e+a* Julie Montgomery nu $u e e !a"ienta lui< !oate &oar n 'iua n "are o a(uta e # e na "#% n # nu i &e atun"i n"oa"e* ,u% &e &ata a"ea ta a&e+#rata lui !a"ient# era n"# n +ia.#* Tot el o a(uta e i !e Sally # e na "#% &u!# "um a i ta e i la a&u"erea !e lume a "elor &oi "o!ii ai ei% i $igura e n regi trele lui n"# &e "n& a+u e e ne+oie !entru !rima oar# &e er+i"iile unui me&i" gine"olog* 3u!# at.ia ani% a(un e e # o trate'e "u o a$e".iune a!roa!e !atern#* Una &intre $etele lui &e u$let% &u!# "um o/inuia # le numea "#* Aa n"t +eni e a t#'i% "u toate "# nu !utea # u$ere nmormnt#rile% &ar% "n& lu(/a e a!ro!ia e &e $rit% n"e!u e #0i !ar# r#u "# nu0i +#'u e &e tre/urile lui* Tre/uia # +or/ea "# totui "u Sally% &ar anti"i!a "# $ormulele &e "on&olean.e nu a+eau #0i +in# !rea uor !e lim/#* 1n !a.iul $amiliar al "a/inetului #u g# ea ntot&eauna uor "u+intele "ele mai !otri+ite* Ai"i n #% $a.# n $a.# "u o !a"ient# a "#rei !ro/lem# e a$la &in"olo &e "om!eten.a a me&i"al#% e im.ea !ier&ut* Totui% tre/uia #0i !un# "e+a* O !orni "#tre ea* Sally a!roa!e "# a(un e e la main#% "n& im.i o mn# atingn&u0i /ra.ul* Se ntoar e i e tre'i !ri+in& n o"hii tul/ura.i ai lui Arthur Bi eman* ) Sally*** n"e!u el* ) 2rumo &in !artea &umnea+oa tr# "# a.i +enit% &omnule &o"tor Bi eman% !u e Sally% "u +o"ea a/ia au'it#* ) =tiu "t &e greu tre/uie #0.i $ie*** ro ti Bi eman* A!oi +o"ea i tremur# i t#"u* Sally l !ri+i o "li!#% ate!tn& # "ontinue* ) Chiar ti.i- ntre/# ea n "ele &in urm#* 3intr0o &at#% $#r# ni"i "el mai mi" a+erti ment% e tre'i "# ntreaga ei $iin.# era tr#/#tut# &e $urie* Cum e $#"ea "# nu g# ea "u+intele !otri+ite "a # o linitea "#- 3oar era &o"tor% nu0i aa3o"torul ei! ,u era meseria lui # tie "e # !un# n a t$el &e momente- Continu# # e uite la el% a+n& !e $a.# e4!re ia &urerii i a $uriei* ) Chiar ti.i "t mi e te &e greu- e r# ti ea* Chiar ti.i "e imte "ine+a "n& !ier&e un "o!il att &e mi"% $#r# "a m#"ar # tie &e "e9#nit n u$let% Arthur Bi eman !ri+i "imitirul &e (ur m!re(ur% "a i "um ar $i "#utat o "ale &e "#!are* ) ,u% igur "# nu !ot # imt "eea "e im.i tu% morm#i el n "ele &in urm#% n tim! "e Sally "ontinua #0l $i4e'e* 3ar !er "# !ot n.elege* O/ er+# "# $emeia nu0l mai a "ulta% "i !ri+irea i e muta e !re "imitir% "#utn&*** "e- Pe

o.ul ei% !ro/a/il* Bi eman "ontinu# # +or/ea "#% !ern& # a!ar# Ste+e* ) 8$e"ti+ tiu "t &e greu .i +ine% Sally* Chiar i !entru &o"tori% "are au tot tim!ul &e0a $a"e "u moartea% e te greu* Mai ale n "a'uri "a "el al lui Julie*** ) Julie- re!et# Sally* Au'in& numele $ii"ei ei% aten.ia i e mut# &in nou a u!ra &o"torului* ) Ce0i "u JulieBi eman $#"u o !au'#% uitn&u0 e a&n" n o"hii lui Sally* 8ra "e+a n ei ) un $el &e lumin# !l!itoare ) "are i !unea "# Sally era !e "ale #0i !iar&# "ontrolul* C#ut# n minte "e+a &e !u % ori"e ar $i !utut #0i uure'e &urerea* ) 3ar "ontinu#m # n+#.#m% Sally% Cu $ie"are an "are tre"e% mai n+#.#m "te "e+a* =tiu "# .ie nu0.i e te &e ni"i un a(utor% &ar ntr0o /un# 'i +om ti "e "au'ea'# SIMS0ul*** ) ,0a $o t ni"i un SIMS% l ntreru! e Sally* Ce+a 0a ntm!lat "u Julie* Ao"ea i "re "u n inten itate i "#!#t# o tri&en.# n "are Bi eman re"uno "u ime&iat n"e!utul unei "ri'e &e i terie* ) ,u tiu "e a $o t% "ontinu# Sally% &ar nt hot#rt# # a$lu* ,u a $o t SIMS*** a $o t alt"e+a* Julie era #n#toa #* Per$e"t #n#toa #> Bi eman a "ult# nea(utorat% n tim! "e i teria $emeii e a""entua% "on+in "# grei e +enin& la nmormntare i "# grei e n"# o &at# +or/in&u0i lui Sally Montgomery to"mai a"um* A t#'i% ai"i% !utea # +a&# a&e+#rata a&n"ime a &urerii ei* 3ar "n& +a +eni tim!ul # n"ea!# # e m!a"e "u realitatea a"e tei !ier&eri% +a $i oare n tare # o a(ute- Se /u"ur# "n& Ste+e Montgomery% n o.it &e mama lui Sally i &e Ja on% a!#ru al#turi &e ea* ) Sally> o trig# Ste+e* Sally i ntoar e !ri+irea "#tre ei% iar Ste+e o/ er+# l# rn&ul #u "iu&ata lumin# &in o"hii ei* ) Te im.i /ine) Areau a"a #% o!ti Sally% ultima !i"#tur# &e energie $iin&u0i toar # &e ieirea anterioar#* Areau a"a #% +reau # !le" &e ai"i* Te rog* 3u0m# a"a #* Se a!ro!ie i mai mult &e main#% a+n&u0l !e Ste+e al#turi% iar Ja on trn&u0 e n"et n urma lor* ,umai Phylli Paine r#ma e "e+a mai n !ate% !entru a &i "uta "u Bi eman% iar n +o"ea ei e im.ea o $urie !e "are &o"torul o au'i e $oarte rar &e0a lungul n&elungatei lor !rietenii* ) Arthur% "e i0ai !u - +ru ea # tie* Ce i0ai !u $ii"ei mele) ,imi"% Phylli % r# !un e Bi eman o/o it* ,umai "# ntr0o /un# 'i +om a$la% !oate% "te "e+a &e !re "e anume "au'ea'# SIMS* ) La nmormntare- ntre/# Phylli % "u o +o"e "are i re$le"ta re+olta* Ai +enit la nmormntare # +or/eti &e !re "au'a mor.ii lui JulieBi eman u$erea n inea a% &ar a+u gri(# #0i !# tre'e o e4!re ie "alm#* ) ,u !rea e !oate !une "# $#"eam a ta% Phylli % iar &a"# tai # te gn&eti% .i +ei &a eama "# n0a $a"e ni"io&at# aa "e+a* 3ar e te im!ortant "a Sally # n.eleag# "e 0a ntm!lat i am +rut #0i !un "#% &a"# !ot $a"e "e+a !entru ea% $ie "a &o"tor% $ie "a !rieten% o +oi $a"e* 1n tim! "e Bi eman +or/ea% Ste+e Montgomery e ntoar e% !entru a0i n o.i oa"ra la maina "are i ate!ta* ) Putei $a"e "e+a% &omnule &o"tor Bi eman% !u e Ste+e* 1n"er"a.i !ur i im!lu # ne l# a.i # uit#m* S0a terminat i nu e mai !oate $a"e nimi"* Tre/uie # n"er"#m # uit#m* O "on&u e !e Phylli la main#% o a(ut# # ur"e% iar a!oi e ntoar e% !entru a0i +or/i &in nou &o"torului* ) A.i n.ele % nu0i aa- ntre/# el% a+n& n +o"e o &e!rimare "um rar i e ntm!la e lui Bi eman # au&# !n# atun"i* ,u !utem # mai $a"em nimi"* A/ olut nimi"*

A!oi Ste+e e ur"# i el n main#% iar Bi eman urm#ri "um $amilia Montgomery e n&e!#rta* Chiar i &u!# "e &i !#rur#% agonia &in o"hii lui Sally i "u+intele lui Ste+e r#ma er# a"olo* P#r# in& "imitirul% Bi eman me&it# a u!ra !ro$un'imii trage&iei "e e a/#tu e a u!ra $amiliei Montgomery* Pentru Julie% trage&ia lua e $rit* Pentru !#rin.ii ei% a/ia n"e!ea* Ja on Montgomery n$i! e lo!ata n !#mnt% #ri !e ea% iar a!oi tra e &e "oa&# !n# "n& /u"ata &e !#mnt e &e !rin e* 9e!et# a"ea t# mi"are &e mai multe ori% &u!# "are e o!ri #0i in !e"te'e lu"rarea* 8ra un !#trat "u latura &e !e te un metru% &e !e "are lua e !artea &e !#mnt &e &ea u!ra* Mun"i e tim! &e a!roa!e o or# ) n"# &e "n& e ntor e e &e la nmormntarea urorii lui* Pn# a"um nu +eni e nimeni #0i !un# # e o!rea "#* Poate "# a t#'i ni"i nu +a +eni "ine+a* 3a"# aa a+eau # tea lu"rurile ) iar Ja on "re&ea "# an ele erau &e tul &e mari ) atun"i a+ea #0i termine $ortul "am la ora "inei* Urma # ai/# un metru i "e+a a&n"ime i # $ie a"o!erit "u nite "n&uri !e "are le g# i e #!t#mna tre"ut# n !atele gara(ului* Tat#l lui i !u e e "# urmau # $ie $olo ite la "ote.ul !entru !# #ri% !utea $oarte /ine # e $olo ea "# &e ele !entru a"o!eriul $ortului #u* 1n a$ar# &e a ta% tot "e a+ea &e $#"ut era # le ae'e !e !#mnt% una lng# "ealalt#* ,i"i m#"ar nu tre/uiau /#tute n "uie* Toat# mun"a nu "on ta &e"t n #!at =i0ar $i &orit "a 9an&y Corli # $i $o t i el a"olo% #0l a(ute% &ar nu i e &#&u e +oie ni"i m#"ar #0l une !e 9an&y a t#'i% aa "# a"um tre/uia #0i "on truia "# $ortul ingur* Lu# &in nou lo!ata i o n$i! e a&n" n !#mntul "e+a mai moale "e r#m# e e &u!# "e lua e !rimul trat* Sim.i "# e o!rete n "e+a i m!in e mai tare* Ce&# !u.in% iar a!oi intr# &e0a /ine0 lea* Pu e lo!ata &eo!arte% ngenun"he !e !#mntul r# "olit i n"e!u # a!e mai &e!arte "u minile goale* O "li!# &u!# a"eea &#&u &e ti"la !art#* 2u e e ntreag# "n& &#&u e "u lo!ata !e te ea% n # a"um "io/urile a "u.ite e n$i! er# n el% t#in&u0i a&n" &egetul ar#t#tor al minii &re!te* 1n mo& re$le4% Ja on i tra e mna &in mur&#rie i i +r &egetul n gur#* Su! e tare% gu tn& &ul"ea.a #rat# a ngelui% iar a!oi "ui!# !e (o * 1i "er"et# &egetul "u aten.ie* Sngele i e "urgea a/un&ent &in t#ietur#% alune"n&u0i !e mn# i !relingn&u0 e n"et !e mo+ili.a &e !#mnt #!at* 1i trn e &egetul% amintin&u0i "# "ine+a i !u e e mai &emult "# tre/uia #0.i $a"i t#ietura # ngere'e mult% !entru a !re+eni in$e"tarea* Cn& ngerarea n"e!u # "a&#% un minut &u!# a"eea% "er"et# t#ietura* 8ra "am &e un "entimetru lungime i !#rea a&n"#* A(un e la "on"lu'ia "# ar $i $o t mai /ine # e &u"# # e !ele !e mini* Se tre"ur# !rin /u"#t#rie i !rin u$ragerie% o"olin& "amera &e 'i% un&e tia "# e a$lau !#rin.ii lui* Cu toate "# nu !rea im.ea li! a urorii ale% i &#&ea eama "# ai lui erau $oarte u!#ra.i i nu +oia #0i mai ne"#(ea "#< Putea #0i ngri(ea "# i ingur t#ietura i% &a"# ar $i a(un !n# la urm# la "on"lu'ia "# nu era n tare% !utea #0i "ear# a(utorul /uni"ii* Se &u e n /aia &e la eta( i n"e!u # e !ele !e mini* Mi'eria i ngele gata n"hegat e "ur er# l# "anal* 1i trn e n"# o &at# &egetul*

3e &ata a"ea ta nu mai ngera* 3e'orientat% Ja on i ri&i"# mna la lumin# i e uit# mai /ine* ,u reui # g# ea "# t#ietura* 1i !ri+i &egetul "u mai mult# aten.ie i% o "li!# &u!# a"eea% g# i urma $oarte +ag# a unei "i"atri"e% r#ma # !e lo"ul r#nii* S!rn"enele i e ar"uir# ntr0o n"runtare "urioa # atun"i "n& n"er"# #0i imagine'e "e e ntm!la e* Sngera e a/un&ent* A"um nu mai a+ea nimi"* Oare t#ieturile e +in&e"au att &e re!e&e- Mai &emult% "n& i (ulea genun"hii au ori"e alt"e+a% leu"o!la tul tre/uia # r#mn# a"olo tim! &e "te+a 'ile* :inen.ele % "ine !utea # tie "e e ntm!la e sub leu"o!la t- Mama lui nu0l l# a e ni"io&at# # e uite* Poate "# toate t#ieturile e +in&e"au att &e re!e&e* Sau !oate "# t#ietura a ta nu $u e e att &e gra+# !e "t i e !#ru e* 1n"er"# #0i a&u"# aminte "t &e tare l &uru e% &ar nu0i amintea #0l $i &urut "tui &e !u.in* ,u "a atun"i "n& i '&relea genun"hii au "oatele i l u tura !entru "te+a e"un&e* La t#ietura a ta a/ia &a"# im.i e "e+a* 3e $a!t% &a"# n0ar $i $o t ngerarea% !ro/a/il "# ni"i m#"ar n0ar $i o/ er+at0o* 1n"hi e a!a% i ter e minile% iar a!oi "o/or i e &u e &ire"t a$ar#* Se uit# la lo"ul n "are i !i"ura e tot ngele a"ela* ,u !#rea # $i r#ma !rea mult* Iar &u!# a"eea% &in !re +e"inii &e al#turi% au'i o +o"e "are l "hema i% "n& e uit#% l +#'u !e Joey Connor % "are i $#"ea "u mna* ) Fei% Ja on% trig# Joey% +rei # +ii #0mi +e'i !uii) Puii- re!et# Ja on% "u o"hii &ilata.i &e ner#/&are i uitn& &e t#ietura &in &eget* Ai !uiJoey &#&u &in "a!* ) 3ai y i0a $#tat alalt#ieri% &ar mami nu m0a l# at # te "hem* ) Cum aa- ntre/# Ja on% "#.#rn&u0 e !e gar& i l# n&u0 e # "a&# n "urtea $amiliei Connor * ) 3in "au'a or50tii* Ai $o t la0nmormntare) 1h* ) Cum a $o tJa on e o!ri o "li!#% gn&in&u0 e "e # !un#* ) Ca o nmormntare% "re&* A!oi "ontinu#C ) Po.i #0mi &ai un !uiPentru un a&ult% rea".ia lui Ja on Montgomery la moartea urorii lui !utea # !ar# &e0a &re!tul "ru&#* Pentru el% moartea $eti.ei era la $el &e ireal# !re"um $u e e ea n #i% iar n +ia.a /#iatului nu e "him/a er# !rea multe lu"ruri* 3e $a!t% !entru Ja on% "el mai nota/il e+eniment &in 'iua a"eea $u e e !ro/a/il &egetul "are i e +in&e"a e n $i4 'e"e minute* 1n "amera &e oa !e.i a $ii"ei ei% Phylli Paine i !u e ultimele lu"ruri n geamantan i trnti "a!a"ul* O"hii ei m# urar# a/ ent "amera* 8ra igur# "# nu l# a e nimi" a$ar#* 1n mintea ei era &e(a "a i a"a #% a/ or/it# &e imen itatea &e &etalii &in "are era "om!u #% n +i'iunea ei% +ia.a* Phylli nu era o $emeie re"e* La moartea lui Julie tre"u e !rin unul &intre a"ele taini"e momente &e ne !u # &urere% n # &u!# a"eea i mo/ili'a e toate $or.ele i $#"u e $a.# itua.iei* Tim! &e

&ou# 'ile a+u e e gri(# &e "a a $ii"ei ei aa "um $#"ea n !ro!ria ei "a # ) n mo& e$i"ient% &i "ret i "u im. !ra"ti"* 2#"u e tot "e0i t5tu e n !utin.a !entru a o l# a !e Sally # (elea "# linitita* A"um Sally n"e!u e #0i !un# &in nou or&ine n +ia.#* Toate in tin"tele i !uneau # r#mn# n "ontinuare% # $a"5 !entru $ii"a ei toat# mun"a &in "a #* Cunotea &urerea !e "are o a+ea Sally n u$let< o im.i e !e !ro!ria !iele% "u $oarte mult tim! n urm#% "n& !rimul ei "o!il e n# "u e mort* 3ar nimeni nu $#"u e trea/a n lo"ul ei* 2u e e ne+oit# # $a"# $a.# !ro!riilor ei entimente% # e m!a"e "u turnurile !e "are !utea # le ia +ia.a% i # mearg# nainte* Aa "# i ngro!a e /#ie.elul% la $el "um Sally i ngro!a e $eti.a% i !orni e mai &e!arte n +ia.#* Lu# +ali'a i o &u e (o * Sally i Ste+e e a$lau n "amera &e 'i% !e o "ana!ea% ntre ei a$ln&u0 e o &i tan.# "e !#rea mult mai mare &e"t "ei ".i+a "entimetri "are i &e !#r.eau* ) Ste+e% !o.i #0mi "hemi un ta4i% te rogSally ntoar e n"et "a!ul% iar o"hii ei% ntune"a.i &e la"rimile "are n"# amenin.au # i'/u"nea "# &in "li!# n "li!#% !#reau n"ur"a.i* ) Un ta4i- re!et# ea a/ ent#* Un&e te &u"i) A"a #% &raga mea% !u e Phylli "u /ln&e.e* 1i im!u e e # r#mn# im!ertur/a/il# $a.# &e $iorul a/ia !er"e!ti/il "e tre"u !e te $ii"a ei* Pri+irea i e mut# "#tre ginerele #u% "#ruia i $#"u un +ag emn &in "a!* Ste+e !le"#% l# n&0o ingur# "u Sally* A/ia &u!# a"eea e a!ro!ie &e "ana!ea% e ae'# lng# $ii"a ei i o lu# &e mn#* 1ntre "ele &ou# $emei e in tal# o lung# t#"ere% !e "are !e moment Phylli nu tiu "um # o !arg#* 1n "ele &in urm#% o trn e !e Sally &e mn# n"ura(ator* ) ,u a+eam &re!tate ieri% &raga mea% !u e ea% i a +rea #0mi "er "u'e* O"hii lui Sally% !lini &e $ri"# i '#!#"eal#% i ntlnir# !e ai mamei ei* ) 3re!tate- 3e !re "e) 3e !re Julie% r# !un e Phylli * 3e !re "um a murit* ,u tiu &e "e am !u atun"i "e am !u *** &e !re $a!tul "# /e/eluii nu mor !ur i im!lu* A $o t o !ro tie &in !artea mea* Chi!ul lui Sally e lumin# uor* ) ,u tiu la "e te re$eri* ) Areau # !un "# a $o t o greeal# &in !artea mea # in inue' "# 0a ntm!lat "e+a "u Julie* A"um tiu "# nu 0a ntm!lat nimi"* A murit !ur i im!lu i tre/uie # ne m!#"#m "u itua.ia a ta* ) Aa "um te0ai m!#"at i tu "u "eea "e i 0a ntm!lat $ratelui meuCu toate "# +o"ea i era linitit#% e4i ta n tonul ei o r#"eal# "are o i'/i !e Phylli "hiar mai tare &e"t "u+intele n ine* ) Cum ai a$lat &e !re a ta) Tati mi0a !u * 3emult* ) ,0a+ea &re!tul #*** n"e!u Phylli * ) :a a+ea tot &re!tul% mam#% re!li"# Sally* 1n"er"a #0mi e4!li"e &e "e*** ##*** &e "e eti aa "um eti* ) 1n.eleg% !u e Phylli % "u$un&n&u0 e na!oi n "ana!ea* 8ra !entru !rima &at# "n& e a&u"ea +or/a &e !re $iul ei n !re'en.a lui Sally% &in 'iua n "are e n# "u e* ) =i a ta .i0a &at "e+a &e n.ele - e tre'i ea ntre/n&* ) ,u% nu !rea% r# !un e Sally "u o +o"e !ier&ut#% "a i "um 0ar $i gn&it la alt"e+a* ) Atun"i la #0m# !e mine # n"er"% !u e Phylli % alegn&u0i "u+intele "u gri(#% temn&u0 e "# !n# i +or/in& &e !re ntm!larea a"eea% &e la "are e "ur e er# a!roa!e trei'e"i &e ani% ar !utea &i truge mig#loa a tru"tur# !e "are i0o "on trui e n ea n #i* M0am im.it +ino+at#

!entru $a!tul "# $ratele t#u 0a n# "ut mort% &ei &o"torii mi0au !u "# nu &in "au'a mea 0a ntm!lat* 84a"t la $el "um te im.i !ro/a/il i tu +ino+at# !entru "eea "e 0a ntm!lat "u Julie* 1n lunile "are au urmat mi &oream "a eu n umi # $i murit* 8ra "t !e "e # $ie "hiar aa* Am*** ##*** am +rut #0mi iau 'ilele* 3ar &u!# a"eea "e+a m0a $#"ut # m# r#'gn&e "* ,u m# ntre/a "e anume ) ni"i m#"ar nu0mi mai a&u" aminte* 3ar mi0am &at &intr0o &at# eama "#% in&i$erent "e im.eam n leg#tur# "u $iul !e "are nu am a!u"at #0l +#&% a+eam nite re !on a/ilit#.i* 2a.# &e tat#l t#u i% &u!# ".i+a ani% $a.# &e tine* Pe urm# am luat lu"rurile aa "um erau i am r#'/it* =i "ontinuu # m# &e "ur"% Sally% aa "um +a tre/ui # $a"i i tu* Ia lu"rurile aa "um nt* ,u te gn&i la "e ar $i !utut Julie # a(ung#* ,u te gn&i ni"i m#"ar la "e anume a $o t% ia lu"rurile aa "um nt i $# "e ai &e $#"ut* Mor.ii "u mor.ii% +iii "u +iii% Sally% i in&i$erent &e "eea "e im.i a"um% $a"i n"# !arte &intre "ei +ii* Urm# o t#"ere% n tim!ul "#reia Sally n"er"# # e &umirea "# a u!ra "u+intelor mamei ei* Suna er# att &e re"e% &e ne!# #tor* Iar "u o"hii min.ii "ontinua #0i +a&# $ii"a% a&ormit# n !#tu.ul ei% &ar $#r# # &oarm#* Moart#* Moart#% &in "e "au'#3e "t tim!1nghi.i n e"% n"er"n& a t$el #0i alunge &in minte imaginea a"eea% tiin& n # "# nu a+ea #0i $ie &e ni"i un $olo * Iar &u!# a"eea l +#'u !e Ste+e% tn& la ".i+a !ai mai n"olo i uitn&u0 e la ea* Oare &e "n& e a$la a"olo- A "ulta e totul) Are &re!tate% # tii% !u e Ste+e* 1ntr0a&e+#r% ascultase! 3intr0un anumit moti+% Sally e im.i tr#&at#* ) Tre/uie # a(ungem &in nou la o +ia.# normal#% iu/ito% i tre/uie # o $a"em !rin !uterile noa tre* ) 3ar am ne+oie*** ) Ai ne+oie &e Ja on i &e mine% "ontinu# Ste+e "u o +o"e $erm#* Tre/uie a mergi !e $#gaul !ro!riei tale +ie.i* =i nu +ei reui # $a"i aa "e+a atta tim! "t Phylli +a ta ai"i* ,u0.i &ai eama &e a taSally e mut# !e "ana!ea% n&e!#rtn&u0 e &e mama ei* ) Arei # m# $a"i # uit &e Julie% nu0i aa- Arei # !ro"e&e' la $el "a mama% i # m# !re$a" "# ni"i n0a e4i tat* 8i /ine% nu !ot # $a" a ta* ,0o +oi $a"e* A $o t $ii"a mea% Ste+e* A $o t $eti.a mea i "e+a i0a "au'at moartea* Tre/uie # a$lu "e anume> Tre/uie% i o +oi $a"e> ) Sally% !u e Ste+e% !ornin& "#tre o.ia a% &ar oneria tele$onului l o!ri &in &rum* O"hii lui r#ma er# o "li!# n&re!ta.i "#tre Sally* ) O$% I u e% morm#i Ste+e* 3i !#ru n /u"#t#rie !entru a r# !un&e la tele$on% n tim! "e Sally i mama ei r#ma er# n "amera &e 'i% ntr0o t#"ere n"or&at#* A!oi Ste+e e ntoar e* ) Sally% "ine+a +rea #0.i +or/ea "#* ) ,u a"um% $#"u Sally "u o +o"e tri t#* ) Poate "# ar $i mai /ine # r# !un'i* Cre& "# e te im!ortant* Sally +ru # !rote te'e &in nou% n # e4!re ia &in o"hii o.ului ei o $#"u # e r#'gn&ea "#* 1n.e!enit#% &urn&0o tot tru!ul &in !ri"ina e4tenu#rii% e ri&i"# i o lu# !re /u"#t#rie* ) Alo) 3oamna Montgomery- ,umele meu e te Loi Petro!oulou * ,u m# "unoate.i% n #*** ) So.ul meu mi0a !u "# a+e.i #0mi "omuni"a.i "e+a im!ortant% o ntreru! e Sally* ,u m# a$lu ntr0o itua.ie***

) =tiu* 1mi !are ne !u &e r#u !entru $ii"a &umnea+oa tr#* =tiu !rin "e tre"e.i* Am !#.it i eu a"elai lu"ru% a"um a e luni* ) S"u'a.i0m#% "e &ori.i) Sntem un gru!% &oamn# Montgomery* =a e "u!luri* ,e ntlnim o &at# !e #!t#mn#% n"er"n& # $a"em $a.# mor.ii "o!iilor notri* Sally e n"runt#* 3e !re "e +or/ea $emeia a"ea ta- Un gru! &e !#rin.i ai "o!iilor mor.i) 1mi !are r#u% !u e ea% &ar nu*** ) ,u n"hi&e.i% &oamn# Montgomery% +# rog* 8 te +or/a &e 2un&a.ia SIMS* A"e te gru!uri au $o t n$iin.ate !entru a n"er"a # ne a(ut#m unul !e "el#lalt # n.elegem "e 0a ntm!lat* ,e ntlnim mar.ea i !er#m "# !ute.i +eni m!reun# "u o.ul &umnea+oa tr# &i ear#* Sally e tr#&ui #0i !# tre'e "almul* ,u a+eau &e gn& # o la e n !a"e* ,imeni nu a+ea # o $a"#* ,i"i o.ul% ni"i mama ei* Iar a"um tr#inii a"etia a+eau &e gn& # tea !e "a!ul ei% # e ame te"e n +ia.a ei% n"er"n& #0i !un# "e era /ine !entru ea* 8i /ine% nu a+ea ne+oie &e ni"i unul &intre lu"rurile a"e tea* A+ea #0i re'ol+e !ro/lemele aa "um "re&ea &e "u+iin.#* ) Mul.ume " !entru tele$on% !u e ea "u !olite.e% n # Julie nu a murit &e SIMS% aa "# n0ar a+ea ni"i un ro t # +in # m# ntlne " "u &umnea+oa tr#% nu0i aa2#r# # mai ate!te +reun r# !un % !u e re"e!torul n $ur"# i e ntoar e n "amera &e 'i* A#'u !e $erea tr# un ta4i "are tra e n $a.a "a ei* Mama ei e ri&i"#% !ri+in&0o r#/&#toare* Sally e t#!ni% hot#rt# #0i a "un&# !ornirea !e "are o im.ea att m!otri+a lui Ste+e% "t i a mamei ei* ) S# te "on&u" la main#Phylli i ignor# ntre/area* ) Cine era la tele$on- 8ra "e+a n leg#tur# "u Julie) ,u% mam#* ,u a $o t nimi"% 1n"e!u # i "on&u"# mama "#tre u#* ) 1mi "er "u'e !entru "e am !u * Snt $oarte o/o it# n momentul a"e ta* 3ar ai &re!tate ) mor.ii "u mor.ii% +iii "u +iii* Aa $i totul n regul#* 3u!# o m/r#.iare "urt# i un #rut !e o/ra'ul mamei% ea "ontinu#C ) Serio % +a $i /ine* Se o!rir# amn&ou# n $a.a uii% &ar nu mai r#m# e e nimi" &e !u * 3u!# a"eea Phylli !le"#% iar Sally e ntoar e la o.ul ei* ) Aom merge la ntlnirea a"ea% !u e Ste+e% &e n&at# "e Sally e ntoar e n "amera &e 'i* Sally l !ri+i% "u o"hii lim!e'i.i* ) 3ar &e "e- 8 te o ntlnire !entru !#rin.ii SIMS% "eea "e noi nu ntem* ) :a sntem, Sally% !u e Ste+e n"et* M# +oi &u"e la ntlnirea a"ea% iar tu +ei +eni "u mine i /a ta* Ai n.ele A !rimea &in +o"ea lui o i'/i !e Sally "a o lo+itur#* Se uit# la $a.a lui% n"er"n& # o/ er+e "e e "him/a e* ,u0i +or/i e ni"io&at# n $elul a"e ta% ni"io&at# &e "n& e "uno "u er#* =i totui% +o"ea lui nu l# a ni"i o urm# &e n&oial# ) i &#&u e un or&in i e ate!ta "a ea # e u!un#* O"hii $emeii e ngu tar#% iar "n& +or/i% n !ro!ria ei +o"e e a$la o a !rime "are i era tr#in#C ) Atun"i +om merge* 3ar tot nu +#& "are e te ro tul* La "te+a minute &u!# a"eea% Sally e &u e n "amera n "are lo"uia Julie i n"e!u # trng# lu"rurile &e "are tia "# nu +a mai a+ea ne+oie ni"io&at#* Lu# aternuturile &e !e !#tu.ul lui Julie% a!oi &emont# i !#tu.ul* Se &u e la &ula! i tra e ertarele% o!rin&u0 e la $ie"are ro"hi.# i /lu'i.5 ) att &e multe &intre ele nu $u e er# i ni"i nu +or $i +reo&at# !urtate* 1n "ele &in urm#% &#&u (o

+entilatorul "are !unea n mi"are aerul &e &ea u!ra !#tu.ului lui Julie n"# &e "n& e n# "u e* Se uit# la el "u tri te.e !entru o "li!#% a!oi% "u o trngere &e inim#% l l# # # "a&# n "oul &e gunoi* Toate e "him/a er#* 2amilia ei e "him/a e* So.ul ei e "him/a e* 8a n #i e "him/a e* 3e a"um nainte toate a+eau # $ie alt$el* Ah% ar $i $#"ut ori"e # emene "u mama ei* =i0ar $i a""e!tat re !on a/ilit#.ile* Ar $i +rut # $ie !arte &intre "ei +ii* =i totui% un&e+a n a&n"ul u$letului ei% era "on+in # "# "e+a "au'a e moartea lui Julie i% "hiar n tim! "e trngea lu"rurile $eti.ei% i &#&u eama "#% mai &e+reme au mai tr'iu% tre/uia # a$le "e era a"el "e+a* =i a t$el% "n& iei n "ele &in urm#% !entru ultima &at#% &in "amera a"eea% reali'# "# nu a+ea # emene ni"io&at# "u mama ei% ni"i !e &e!arte* 1n &ou# 'ile Sally Montgomery e "him/a e ntr0o m# ur# !e "are oamenii &in a!ro!ierea ei ni"i m#"ar nu n"e!u er# 0o n.eleag#*

CAPITOLUL 8 ="oala elementar# &in 8a t/ury% "u e4teriorul ei "n&+a +#ruit% a"um "enuiu% i "u terenul a$erent l# at &e i'/elite% t#tea ghemuit# &e$initi+ n mi(lo"ul unui mi" "rng &e ar.ari% "a i "um ar $i +rut # e a "un&#* Cn& e a!ro!ie% Lu"y Corli im.i &intr0o &at# o "iu&at# !#rere &e r#u !entru "l#&irea "oro(it# ) era "a i "um "oala n #i i0ar $i &at eama &e $a!tul "# e a$la n !ragul ruinei i "#% &a"# nimeni nu ar $i o/ er+at "# e a$la a"olo% oamenii ar !utea uita # o &emole'e* Cn& intr# !e ua &in $a.#% Lu"y im.i "# tarea &e!lora/il# n "are e a$la $a.a&a e ntin e e !e te tot* A+u n#untru entimentul unei mohoreli um/roa e% !e "are luminile "hioare &e !e "ori&oare nu !uteau # o ri i!ea "#* 8ra mar.i &u!#0amia'#% a!roa!e &e ora !atru% iar linitea &in (ur o $#"u # e ntre/e &a"# e mai a$la "ine+a a"olo* O lu# hot#rt# "#tre "la a lui 9an&y% to"urile ei lo+in& 'gomoto !o&eaua &e lemn* Farriet ;ra&y% o $emeie "e e a!ro!ia &e ai'e"i &e ani% !urtn& "u toat# gra.ia &e "are !utea "ine+a # &ea &o+a&# am!renta "elor trei'e"i i "in"i &e ani &e lu"ru n n+#.#mnt% e !reg#tea # !le"e a"a #% "n& Lu"y a!#ru n "la #* O re"uno "u ime&iat i e ri&i"# &e la "ate&r#* ) 3oamn# Corli % !u e ea "u "#l&ur#* Intra.i% +# rog* A.i a$lat "e+a &e !re 9an&yLu"y e uit# !rin n"#!ere* =i ai"i era ne+oie &e o 'ugr#+eal#% iar to"urile $ere trelor mari% am!la ate !e !eretele &in !re +e t% erau "r#!ate n mai multe lo"uri* Se &u e la una &intre $ere tre i !ri+i a$ar#% $#r# # e uite la "e+a anume% "i n"er"n& # e hot#ra "# &e un&e # n"ea!#* A"um% "# a(un e e ai"i% nu !rea mai tia !entru "e anume +eni e* ) Chiar "re&e.i "# 9an&y a $ugit &e a"a #- ntre/# ea n "ele &in urm#* O "li!# &u!# a"eea% n+#.#toarea o lu# &e mn#* ) ,u tiu% r# !un e Farriet* 8 te att &e greu #0.i &ai eama "e +or "o!iii &e a t#'i* Par to.i*** "um- Mai n +r t# &e"t anii !e "are i au% "re&* Att &e mul.i &intre "o!ii !ur i im!lu nu mai arat# a "o!ii> A!roa!e ai im!re ia "# nt lu"ruri n min.ile lor !e "are nu +or # .i le !un#* Lu"y a!ro/a &in "a!*

) 9an&y a $o t aa n"# &in $a#* Mereu am im!re ia "# nu tiu "e +rea* Pre u!un "# a te e ntm!l# &in "au'# "# nu0mi !etre" "u el att tim! "t ar tre/ui* ) Co!iii au ne+oie &e !#rin.ii lor% "oment# Farriet% iar Lu"y im.i o urm# &e a"u'a.ie n tonul ei* ) 3in !#"ate% "# #toriile nu reue " ntot&eauna* ) Sau oamenii nu le $a" # reuea "#% re!li"# n+#.#toarea* Lu"y i ngu t# ner+oa # o"hiiC ) 3omnioar# ;ra&y% nu am +enit ai"i # +or/im &e !re "# #toria mea* Am +enit # +or/im &e !re $iul meu* O"hii "elor &ou# $emei e ntlnir#% iar e4!re ia lui Farriet ;ra&y e nmuie* ) 1mi "er "u'e* Cre& "# n"e! # &e+in o /a/# ar.#goa #* ,u m# !ot o/inuit "u $a!tul "# "ei mai mul.i &intre "o!iii mei au numai un !#rinte* 8 mare !#"at i m# ntre/ mereu &a"# nu "um+a a"e ta e te unul &intre moti+ele !entru "are att &e mul.i &intre ele+i au !ro/leme* ) Cum ar $i 9an&y) 9an&y% "a mul.i al.ii* Farriet ;ra&y o "nt#ri &in o"hi !e Lu"y Corli "u aten.ie i hot#r "# nu a+ea ro t # e a "un&# &u!# "u+inte* ) 3ar ti.i% /inen.ele % "# 9an&y e te% mai mult &e"t ori"are &intre "eilal.i% o !ro/lem#* ) 1n "e en Farriet e ntoar e la "ate&r#% e ae'# i "oa e un &o ar &in !rimul ertar* 1n"e!u # e uite !rin el* ) Pro/leme &e &i "i!lin#* ,umai "# nu e te &oar att &e im!lu* ) ,u "re& "# n.eleg% $#"u Lu"y* Se ntin e &u!# &o ar% n # Farriet ;ra&y l !u e mai n"olo* ) 1mi !are r5u% e "u'# ea* Mi0e team# "# nu !ot # +# l# # +e&e.i a"e t &o ar* Lu"y e hol/# la n+#.#toare% n"er"n& # n.eleag# "e +oia # !un#* ) ,u m# l# a.i #0l +#&- Pentru 3umne'eu% &omnioar# ;ra&y% $iul meu a &i !#rut> =i &a"# n &o arul a"ela e4i t# in$orma.ii &e "are am ne+oie% nu a+e.i &re!tul # mi le a "un&e.i* Snt mama lui% &omnioar# ;ra&y% am &re!tul # a$lu totul &e !re $iul meu* ) 8i /ine% "hiar "# nu tiu% ro ti Farriet ;ra&y* Tre/uie # n.elege.i% &oamn# Corli *** &o arele &e !re ele+i "on.in tot $elul &e in$orma.ii% multe &intre ele "t e !oate &e o/ie"ti+e% &ar altele !ar u/ie"ti+e* Iar nou# nu ne !la"e "a !#r.ile u/ie"ti+e # $ie +#'ute* 3e a/ olut nimeni* ) Cu e4"e!.ia !ro$e orilor% e4"lam# Lu"y% "u +o"ea gtuit# &e ener+are* ) Cu e4"e!.ia !ro$e orilor% re"uno "u Farriet* Se l# # !e !ate n "aun i i &#&u la o !arte &in &re!tul o"hilor o u+i.# &e !#r* ) 3oamn# Corli % "ontinu# ea% tiu "um tre/uie # +# im.i.i i a +rea # +# !ot !une "e+a "are # +# linitea "#* 3ar "e !ot # !un- 9an&y a mai n"er"at # $ug# &e a"a #* ) Aoia # e &u"# la tat#l lui% !rote t# Lu"y* =i nu a li! it &e"t "te+a ore* ) 3ar tot $ug# a $o t% in i t# n+#.#toarea* 8 te "e+a n leg#tur# "u 9an&y*** "e+a "iu&at* ,u !are # (u&e"e ntot&eauna aa "um tre/uie* ) S# (u&e"e "um tre/uie- re!et# Lu"y* ,u e te &e"t un "o!il &e nou# ani* 3e !re "e nai/a +or/i.iFarriet ;ra&y o$t# i e (u"# un moment "u &o arul* ) A +rea # +# !ot !une* 8 te "e+a "are ni"i !entru mine nu e $oarte "lar* 8 "a i "um 9an&y ar "on i&era "# !oate # $a"# ori"e i ori"n& +rea* ,u !are #0i $ie $ri"# &e nimi"% i a ta i a&u"e ne"a'uri*

Lu"y e n"runt#C ) Ce $el &e ne"a'uri) ,imi" erio % o a igur# Farriet* ;el !u.in &eo"am&at#* 3ar ne e te mereu team# "# ntr0o /un# 'i o # e r#nea "#* ) S# e r#nea "#- 1n "e $elFarriet ;ra&y i $r#mnt# mintea% n"er"n& # g# ea "# un mo& &e a e4em!li$i"a "eea "e +oia # !un#* 1n "ele &in urm# renun.# i% "u inima n&oit#% m!in e &o arul "#tre Lu"y* ) Uita.i0+# la !rima !agin#% !u e ea* =i "re& "#% &a"# in i ta.i% a.i !utea $oarte /ine # +# uita.i i la re tul &o arului* Cam !e te tot e te a"elai lu"ru* Lu"y lu# &o arul% l &e "hi e i "iti re!e&e !rima !agin#* Pielea i e $#"u "a &e g#in#% &ar i im!u e # termine &e "itit ra!ortul% iar a!oi arun"# o !ri+ire i !e alte !agini* 3u!# "um !u e e &omnioara ;ra&y% "on.ineau "am a"eleai lu"ruri* Cu mini tremur#toare% i na!oie &o arul n+#.#toarei* ) S!une.i0mi "e 0a ntm!lat* Po+e ti.i0mi &e !re 'iua a"eea* Farriet ;ra&y i &re e +o"ea i n"e!uC ) A $o t n e!tem/rie tre"ut* Unul &intre "o!ii a a&u la or# un !#ian(en +#&u+#0neagr#* 8ra ntr0un /or"an% aa "# l0am !u !e "ate&r# i i0am l# at !e "o!ii # e a!ro!ie i # e uite la el* I0am a+erti'at "# e te +enino i au $o t to.i $oarte aten.i* Cei mai mul.i &intre ei ni"i m#"ar nu au atin /or"anul* 9an&y nu numai "# l0a ri&i"at &e !e "ate&r#% &ar l0a &e "hi i i0a /#gat mna n#untru* ) 3oamne% 3umne'eule> $#"u Lu"y n oa!t#* =i "e 0a ntm!lat) A n"e!ut #0l nghiontea "# "u &egetul% iar !#ian(enul a n"er"at # e $erea "# &e el* 3ar !n# l# urm# l0a ata"at* Am n"er"at #0i iau /or"anul &in mn# &ar nu mi l0a &at* ,u !#rea &elo" !eriat ) mai &egra/# $a "inat* ) Chiar i &u!# "e l0a mu"at !#ian(enul) 3in $eri"ire% nu l0a mu"at* I0am &at una !e te /or"an% l0a "#!at &in mn# i am tri+it !#ian(enul* Pe urm# l0am &u la "a/inetul me&i"al i a i tenta 0a uitat la mna lui* ,u erau urme &e mu"#turi* ) ,u i0a $#"ut a/ olut nimi") Se !are "# nu* =i ni"i "hiar &u!# "e a i tenta me&i"al# i0a e4!li"at "are !ot $i urm#rile mu"#turii unui !#ian(en +#&u+50neagr# nu !#rea ngri(orat* A 'i &oar "# 0a mai (u"at i n alte &a.i "u ei i nu 0a ntm!lat nimi"* Lu"y im.i "um i e !une un no& n gt "n& reali'# "e0ar $i !utut # i e ntm!le lui 9an&y* ) 3e "e nu mi0a.i !u - ntre/# ea* 3e "e nimeni n0a $#"ut*** ;ura lui Farriet ;ra&y e r# u"i ntr0un 'm/et re"e* ) ,u a $#"ut "e% &oamn# Corli - ,u +0am trimi a"a # !rin 9an&y un /ilet n "are # "rie 7Stimat# &oamn# Corli % a t#'i 9an&y nu a $o t mu"at &e un !#ian(en7- A.i $i "re'ut "# am nne/unit* Lu"y n"hi e o"hii i &#&u &in "a!* ) Pro/a/il "# aa ar $i $o t* Se gn&i "te+a "li!e% n"er"n& #0i &ea eama "e emni$i"a.ie !uteau # ai/# !entru e5 in$orma.iile &ate &e n+#.#toare% n # nu g# i ni"i una* 3oar !o+e tea unor !o'ne i i !r#+i !eri0 "uloa e% unele "are !uteau ntr0a&e+#r #0i !un# lui 9an&y #n#tatea au "hiar +ia.a n !eri"ol% n # ni"i una &intre ele% !n# atun"i% nu !#ru e #0i "au'e'e +reun r#u* Cn& &e "hi e o"hii% o/ er+# "# Farriet ;ra&y e uita la ea "u o e4!re ie "e l# # # e n.eleag# "# n+#.#toarea e gn&ea la a"elai lu"ru*

) Cre& "# e te !o i/il # e $i /#gat n "ine tie "e a+entur# "are # $i ieit r#u% o!in# n+#.#toarea* A!oi e ri&i"# i o "on&u e !e Lu"y "#tre u#* ) A +rea # +# !ot !une mai multe% &oamn# Corli % &ar nu !ot ni"io&at# #0mi &au eama "e are &e gn& 9an&y # $a"#* A"um ni"i nu tiu "e # mai "re&* 1i trn e mna lui Lu"y i "ontinu#C ) #a "i g# it% &oamn# Corli * =i% "uno "n&u0l !e 9an&y% !ot # +# !un "#% ori"e 0ar $i ntm!lat% o # "a!e ne+#t#mat* Pn# a"um aa 0au !etre"ut mereu lu"rurile* 1n #% &u!# "e Lu"y !le"# &in "la #% Farriet ;ra&y e &u e na!oi la "ate&r# i !ar"ur e n"# o &at# &o arul lui 9an&y* Pentru ea 9an&y era un "a' $#r# !eran.#* 3a"# e4i ta a"olo +reun /#iat "are a+ea # &ea !n# la urm# &e ne"a'% atun"i a"ela era 9an&y* 1n"hi e &o arul% l !u e la lo" i n"uie ertarul* Lu"y era !e "ale # ia # &in "l#&ire% "n& o/ er+# emnul mi"u. "are anun.a "# a"olo e a$la "a/inetul me&i"al* 8'it#% a!oi "io"#ni n ua "u geam mat* ) Intr#% e au'i o +o"e &in#untru* Lu"y &e "hi e ua i !#i n#untru* O $emeie &oar "u !u.in mai n +r t# &e"t ea% m/r#"at# n uni$orm# al/#% t#tea la /irou i "itea un roman &e &u'in#* 9i&i"# o"hii i 'm/i* ) 3a"# nte.i o "ontri/ua/il# re+oltat#% +# anun. "# !ra"ti" a"um nt n tim!ul meu li/er* 3oar "# &e "ele mai multe ori mi !ier& &u!#0amie'ele !e ai"i% !entru "a'ul n "are +reunul &intre "o!ii !#.ete "e+a (u"n&u0 e n "urtea "olii* Toat# lumea !une "# m# im!li" !rea tare* Lu"y 'm/i% m!otri+a +oin.ei ei* A i tenta me&i"al# a+ea o e4!re ie &e "hi #% n total# "ontra&i".ie "u n$#.iarea e+er# a n+#.#toarei lui 9an&y* ) ,u nt o "ontri/ua/il# re+oltat#% !u e Lu"y* Snt o mam# ngri(orat#* Hm/etul &i !#ru &e n&at# &e !e $a.a a i tentei me&i"ale "are e ri&i"# n !i"ioare* ) Snte.i "um+a &oamna Corli - Sntem "u to.ii att &e ngri(ora.i &in !ri"ina lui 9an&y> Pot $a"e "e+a !entru &umnea+oa tr#) ,u tiu% re"uno "u Lu"y* To"mai !le"am i am +#'ut &in ntm!lare emnul &e !e u#* Iar &omnioar# ;ra&y to"mai mi0a !o+e tit "e 0a ntm!lat toamna tre"ut#*** ) A5&u+a0neagr5% o ntreru! e a i tenta me&i"al#* :#iatul &umnea+oa tr# a $o t $oarte noro"o atun"i* ) A ta a !u i &omnioara ;ra&y* 8a*** ea "re&e "# 9an&y a $ugit &e a"a #* Toat# lumea "re&e a ta* ) Toat# lumea% "u e4"e!.ia &umnea+oa tr#% nu0i aaA i tenta me&i"al# $#"u un ge t "#tre "aunC ) Sta.i (o * ,umele meu e te Anny Oli!hant i am au'it toate /an"urile !o i/ile "are au leg#tur# "u !ratia au "u !arauta* A!oi e4!re ia ei &e+eni &in nou erioa #* ) M# tem "# nu !ot $a"e !rea multe !entru &umnea+oa tr#* 9an&y e te un /#iat !e "are a/ia l0am +#'ut* Se &u e la $iier% "oa e un &o ar i e uit# re!e&e !rin el* ) Pot # m# uit i eu- ntre/# Lu"y% !e un ton +oit ar"a ti"* Sau e te "on$i&en.ial) ,u e te nimi" a"olo "are # "on tituie "ine tie "e e"ret a&n"% taini"* =i !ot # !un !ariu "# nimi" &in "eea "e "u!rin& "elelalte &o are ale lui 9an&y nu e te !e "ale # '&run"ine e"u0 ritatea na.ional#* P#rerea mea e te "# !e "ei &e ai"i e"retele &oar i $a" # e imt# mai

im!ortan.i* Lu"y r# $oi !aginile $iei me&i"ale a!ar.inn&u0i lui 9an&y* 8rau !u.ine in$orma.ii% i "hiar i a"elea &e nen.ele !entru ea* ) Pre u!un "# nimi" &e ai"i nu !oate $i !u n leg#tur# "u &i !ari.ia lui 9an&y% nu0i aa) ,u +#& "um% n"u+iin.# ora me&i"al#* Singurul lu"ru intere ant la a"e t &o ar e te "# !re'int# un !uti n$ior#tor &e #n#to * 3a"# ar $i to.i "a 9an&y% mi0a !ier&e !inea* Uita.i0+# ai"i* Lu# $ia &in mna lui Lu"y i !omi &e la !rima !agin#C ) ,i"i o a$e".iune gra+#* ,i"i o a$e".iune minor#* ,i"i un $el &e r#ni% ni"i gra+e% ni"i u!er$i"iale* Ami&galele inta"te i #n#toa e* A!en&i"ele la lo"ul lui* Pn# i dinii, !entru numele lui 3umne'eu> Cei &e (o nt un !i" n"#le"a.i% n $ine% &ar nu &e a(un !entru a merita &eran(ul unei !rote'e% i nu are ni"i m#"ar o "arie* Ce i0a.i $#"ut% l0a.i "re "ut ntr0o "utie3in nou% Lu"y nu e !utu a/.ine # nu r&#* ) 3e!arte &e aa "e+a* Cre& "a am $o t &oar noro"oi* Pn# a"um* Se o!ri% a!oi "ontinu# "u o +o"e mai "o/ort#C ) 1l "unoate.i !e 9an&y $oarte /ineA i tenta "l#tin# &in "a!* ) Tot "e am $#"ut a $o t #0l +#& o &at# !e an* ,u e te unul &intre a"eia "#rora le +ine r#u la "o$et#rie au i !lng inguri &e mil#* Mi0e team# "# ingurii "o!ii !e "are i "uno " "u a&e+#rat nt "ei /oln#+i"ioi i% &u!# "um !ute.i +e&ea% 9an&y nu !rea !oate $i numit un "o!il /oln#+i"io * Lu"y r# $oi &in nou $ia me&i"al#* ) Pot a+ea o "o!ie &u!# a ta) Sigur* Lu"y o urm# &e0a lungul "ori&orului% a!oi o urm#ri &in !ragul uii !e ora me&i"al#% "are mnuia "o!iatorul* ) ,u0mi &au eama "u "e +# !oate a(uta a ta% !u e Anny ne igur#% n tim! "e0i nmn# &u!li"atul* ) ,i"i eu% r# !un e Lu"y% +o"ea tremurn&u0i &intr0o &at#* Cre& "# &oar m# $a"e # imt "# am acionat totui n +reun $el* ,i"i nu ti.i "um e te # +# &i !ar# "o!ilul &e a"a #> M# imt att &e nea(utorat#* ,u tiu ni"i m#"ar &e un&e # n"e!* S!eram "# !oate "ine+a &e !e ai"i tie au a o/ er+at "e+a*** ori"e* Lu"y i im.i &i !erarea n tremurul +o"ii i !entru moment e temu # nu i'/u"nea "# n !ln * 9#ma e t#"ut#% lu!tn&u0 e "u la"rimile* ) 1mi !are att &e r#u% &oamn# Corli * Ao"ea a i tentei me&i"ale era /ln&# i "ontinu# #0i +or/ea "#% n tim! "e o "on&u"ea !re !oarta !rin"i!al# a "oliiC ) Se !are "# a tea nt tim!urile n "are tr#im* Co!iilor au n"e!ut # li e ntm!le anumite lu"ruri la +r te &in "e n "e mai mi"i* La n"e!ut a&ole "en.ii o/inuiau # $ug# &e a"a #% a"um e !are "# i !rea&ole "en.ii au n"e!ut # o $a"#* Pe &ea u!ra /eau i e &roghea'#* Tare a +rea # tiu &e "e* La"rimile lui Lu"y e u "ar#% $#"n& lo" $urieiC ) 9an&y nu /ea i nu e &roghea'#> =i nu a $ugit &e a"a #> Ao"ea i "re "u amenin.#tor n inten itateC ) Ce+a 0a ntm!lat "u el% i am &e gn& # a$lu "e anume> O lu# la $ug# !rin u#% a!oi !e tre!te n (o i e re!e'i !re main#* Cn& !orni maina% im.i

"# o"hii a i tentei me&i"ale t#ruiau a u!ra ei% &ar nu e uit# na!oi% "i &oar /#g# maina n +ite'#% a!# # !e a""elera.ie i e n&e!#rt# ra!i&* ) Ai g# it "e+a) ,imi"* Jim i Lu"y Corli r#ma er# unul n $a.a "eluilalt* 3u!# o +reme% Lu"y $#"u un !a na!oi i l l# # # intre n "a #* Jim "er"et# ntuneri"ul "amerei &e 'i% a!oi e &u e la $erea tr# i tra e &ra!eriile* Lumina a!u ului !#rea # mai tearg# "e+a &in n"or&area &e !e $a.a $o tei ale o.ii* ) ,u !o.i tr#i n ntuneri"% Lu"y* A ta nu te a(uta ni"i !e tine% ni"i !e 9an&y* Lu"y o$t# greu% a!oi e l# # ntr0un $otoliu* ) =tiu* A&e+#rul e te "# ni"i m#"ar nu mi0am &at eama "# era tra e* Am im!re ia "# ni"i m#"ar nu am &e "hi $erea tra a'i &iminea.#* ) Tre/uie #*** ) ,u0mi &a le".ii% Jim* ,u &e a ta am "he$ a"um* ,u 0a g# it a/ olut ni"i o urm# &e0a luiJim "l#tin# &in "a!* ) ,imi"* 2a" tot "e le t# n !utin.#% Lu"y% "re&e0m#* Am tat "u ei toat# 'iua* Am "#utat !rin !#&urea !rin "are 0a r#t#"it anul tre"ut i am +or/it !ra"ti" "u to.i "ei "e e !uteau a$la n &rumul lui !re "oal#* ,imeni nu l0a +#'ut% nimeni nu tie nimi"* Aor mai "#uta i mine% &ar &u!# a"eea*** 9i&i"# &e'n#&#(&uit &in umeri* ) Arei # !ui "# +or n"et# "#utarea- 3ar nu0i &e"t un /#ie.el% Jim* u pot o!ri "er"et#rile% nu0i aaJim e &u e la /u$et i i !reg#ti "e+a &e /#ut% n tim! "e Lu"y% &ei a$lat# n !lin# u$erin.# u$letea "#% e tre'i "# urm#rea "t &e mult al"ool i !unea* S!re ur!rin&erea ei% !#ru "# i $a"e un "o"teil &e tul &e moale* ) 1mi $a"i i mie unul) Sigur* Pre!ar# o a &oua on&#% tra+er # "amera% i nmn# /#utura% a!oi e retra e !e un "aun a$lat la oare"are &i tan.# &e ea* ) Tre/uie # n.elegi% Lu"y* A ta nu n eamn# "# nu +or #0l mai "aute* $l caut, i +or "ontinua # $a"# a ta* 3ar !ur i im!lu nu !ot # e mai o"u!e tot tim!ul &e a"e t lu"ru* Pn# la urm#% "u e4"e!.ia "a'ului n "are +or a!#rea emne &e +iolen.# !e un&e+a% au +reo not# &e r# "um!#rare% +or $i ne+oi.i # !re u!un# "# a $ugit &e a"a #* ) 3ar nu a $ugit% in i t# Lu"y* =tiu "# n0a $#"ut0o* =i te rog% Jim% nu m# ntre/a &e un&e tiu* Pur i im!lu tiu* ) ,u a ta a+eam &e gn& # te ntre/% !u e Jim "u /ln&e.e* Aoiam # te ntre/ &a"# ai mn"at "e+a* Lu"y e uit# la el "u $ulgere n o"hi* A"um e ate!ta # i g#tea "# !entru elJim !#ru "# i "itete gn&urile* ) A +rea # te "ot un&e+a% Lu"y* Jim o/ er+# "um tru!ul $emeii e n"or&ea'# i o"hii i intr# n &e$en i+#* ) Stai aa% $#"u Jim% tiu la "e te gn&eti* Te ntre/i "e urm#re "* P#i% nu urm#re " nimi"% Lu"y* Atta &oar "#*** ei /ine% $iul no tru 0a !ier&ut i% &in anumite moti+e% n "li!a a ta mi e !are tare greu # m# imt ataat &e alt"ine+a n a$ar# &e tine* =i nt ngri(orat &in "au'a ta* ) 3in "au'a mea- ntre/# Lu"y% n +o"ea ei im.in&u0 e "lar "e!ti"i mul*

) =tiu* =tiu% tiu% tiu> Am $o t un nenoro"it% un ne o"otit% un egoi t i merit # $iu &at a$ar# !e u#* 3e $a!t% !ro/a/il "# tre/uia # $iu tra !e roat# i t#iat n !atru% a!oi atrnat &e o tn"# i l# at !ra&# +ulturilor* Poate "hiar legat &e "hila +a!orului i arun"at n a!# ) ai"i /u'ele ei n"e!ur# # e n"o+oaie ntr0un 'm/et a/ia !er"e!ti/il ) au !#r# it !e o in ul# !u tie*** ) A trage o linie la arun"atul n a!#% i'/u"ni Lu"y* ,i"io&at# nu ai !utut #0.i .ii re !ira.ia mai mult &e "te+a e"un&e* 9#ma e t#"ut#% "er"etn&u0l "u aten.ie% "#utn& un in&i"iu "are # o l#murea "# "e era n mintea lui* Aoia #0l "rea&#% +oia # "rea&# "# Jim nu ate!ta &e la ea mai mult &e"t o "om!anie n tim!ul "inei% i anume a"ea "om!anie !e "are n momentul a"ela numai ea !utea # i0o o$ere* =i atun"i e hot#rC ) Mai .ii minte 7;#ina !e tri.#7- ntre/# ea* 8ra un lo"al mi"% a$lat la numai "te+a mile &e 8a t/ury* 3u!# "# #torie &e+eni e lo"ul lor $a+orit% n # Lu"y nu mai tre"u e !e a"olo &e a!roa!e 'e"e ani* ) Mai e4i t#- ntre/# Jim* ) S#!t#mna tre"ut# e4i ta% r# !un e Lu"y* Am $o t "u trea/# !rin 'on# i era "t !e "e # intru # m#nn" a"olo* ) 3e "e n0ai $5"ut0o3e &ata a ta +#'u n o"hii lui "e+a "are o $#"u # !# tre'e e"retul numai !entru ea* ) Pur i im!lu m0am r#'gn&it* 1i termin# !aharul i e ri&i"#* ) S# mergem* ,u !romit # $iu o "om!anie !l#"ut#% &ar ai &re!tate* Tre/uie # m#nn" "e+a i tre/uie # $iu "u "ine+a eara a ta* ) Chiar &a"# nt eu a"ela) Chiar &a"# eti tu* Poate "# a t#'i ni"i nu ar !utea $i alt"ine+a n a$ara &e tine* Pe &rumul !re re taurant Lu"y n"er"# #0i &ea eama "e anume e "him/a e la Jim* 3e mai multe ori e tre'i urm#rin&u0l "u "oa&a o"hiului* Pro$ilul era n"# !er$e"t% iar ma4ilarul !#rea #0i $ie i mai !uterni" &e"t "u &oi !re'e"e ani n urm#* ,u% "him/#rile nu erau &e natur# $i'i"#< n alt# !arte tre/uia # e $i !etre"ut "e+a* Purt#rile i e "him/a er#* P#rea% a+ea Lu"y im!re ia% # &ea mai mult# aten.ie lu"rurilor a$late &in"olo &e !er oana lui* 3e a emenea% era mai e"hili/rat i a+ea un im. al umorului "are i era ne$amiliar* Ah% ntot&eauna $u e e un glume.% &ar mereu !e eama altora% &e o/i"ei a ei* ) Ce te0a "him/at- e au'i Lu"y ntre/n&u0l &eo&at#* Chiar &a"# ntre/area l ur!rin e% nu l# # # e +a&#* ) Aia.a% r# !un e el* Cre& "# m0am aturat # ateri'e' !e !ro!riul meu $un&* Tre/uia $ie # "him/ meto&a% $ie #0mi "#!tue " $un&ul% i am a(un la "on"lu'ia "# &a"#0.i !ui o !ern# nu a(ut# la nimi"* Poate "# $a!tul "# m0ai alungat a $o t "el mai /un lu"ru "are mi 0a ntm!lat +reo&at#* Pentru !rima &at# nu mai a+eam !e nimeni u/ mine "n& "#&eam i m0am hot#rt # nu mi e mai ntm!le # "a&* Urm# o t#"ere n&elungat#% iar Lu"y ru! e t#"erea a/ia &u!# "e a(un er# n !ar"area re taurantului* ) JimSe ntoar e "#tre ea i !#ru% n"# o &at#% "# !utea #0i "itea "# gn&urile* ) ,u0.i $ie team#% !u e el* M#"ar !entru o +reme +oi !utea # am gri(# &e noi amn&oi* 3a"# im.i "# te la # /alamalele% nu0.i $ie team#* Poate "# nu m# "re'i n tare # $a" !rea multe% &ar &eo"am&at# eu nt tot "e ai* =i te !o.i /i'ui !e mine% Lu"y* :inePe Lu"y o !o&i&ir# la"rimile% &ar nu "hi.# ni"i un ge t% "i le l# # # "urg# iroaie* Jim

r#ma e t#"ut al#turi &e ea% .inn&0o &e mn#* 7;#ina Pe tri.#7 era% n linii m#ri% la $el "um i0o aminteau% iar !e !ar"ur ul urm#toarelor "te+a ore &i "utar# &e !re ori"e alt"e+a &e"t $iul lor* 3i "utar# &e !re +remurile tre"ute "n& lu"rurile mergeau /ine% i &e !re +remurile tre"ute "n& lu"rurile mergeau r5u* 3ar% n "ea mai mare !arte% r5ma er# t#"u.i* ,imeni &intre "ei "e ar $i !utut #0i +a&# nu i0ar $i &at eam# "# erau &i+or.a.i &e a!roa!e 'e"e ani* Pentru un ne"uno "ut ar $i ar#tat "a un "u!lu "# #torit n toat# regula% &oi oameni a+n& $oarte multe !e "a!% &ar !rea !u.in# ne+oie # +or/ea "#* Cn& a(un er# a"a #% Jim i Lu"y Corli erau &in nou !rieteni*

CAPITOLUL 9 ,oa!tea era "#l&uroa # i ume&#% anun.n& +ara "are t#tea # +in#% iar Ste+e Montgomery e uit# !e te geamul "o/ort al !ortierei% "#utn& "a a &in a&re #* ) 1n "+artalul # ta tre/uie # $ie% !u e el% mi"orn& +ite'a i n"or&n&u0i +e&erea !entru a &e "o!eri !rin ntuneri" numerele "are% a+u im!re ia% !ar"# ar $i $o t na&in a "un e !entru "ei "e n"er"au # le g# ea "#* ) Tot nu +#& &e "e ai in i tat # +enim* Sally a+ea +o"ea re"e* St#tea /#.oa # !e "aunul &in &rea!ta lui% "u /ra.ele n"ru"iate !e !ie!t% $r5mntn&u0i "arnea /ra.ului tng "u &egetele minii &re!te* Ste+e tra e ntr0o !ar"are% o!ri motorul i e ntoar e "#tre o.ia a* ) ,u are "e # tri"e% /a "hiar ne0ar !utea a(uta* Se ntin e #0i mngie o.ia% &ar ea e $eri &in "alea minii lui* Ste+e o$t#% iar "n& "ontinu# #0i +or/ea "# o $#"u a t$el n"t # nu i e imt5 n +o"e ner#/&area "re "n&#* ) A "ult#% iu/ito% "e r#u !oate # ne $a"#- ,u tre/uie # "o.i un "u+nt% &a"# nu +rei* 3ar to.i a"ei oameni au tre"ut !rin a"eeai itua.ie n "are ne a$l#m i noi* 3a"# e4i t# "ine+a "are ne !oate a(uta # ieim &in nenoro"irea a ta% numai ei nt* Cer"et# $a.a o.iei ale% !ern& # +a&# +reun emn "are #0i !un# "# !oate o.ia lui ar $i +rut totui # !ri+ea "# n $a.# realitatea n leg#tur# "u "eea "e e ntm!la e "u Julie* 1n # "hi!ul ei r#ma e ne "him/at% "u o"hii ntune"a.i i o e4!re ie &e &etaare aiurit#* Ste+e i &#&u eama "e e ntm!la* Sally i "ormonea mintea% "hinuin&u0 e # &e "o!ere "heia "u "are # &e "uie mi terul mor.ii lui Julie* 2#"u e a"elai lu"ru &e0a lungul ntregii &u!#0 amie'e "n&% n lo" # n"er"e #0i re$a"# +ia.a% aa "um Ste+e e tr#&uia # o re$a"# !e a a% Sally e ae'a e /#.oa # !e "ana!ea% "u o "arte &e me&i"in# n mn#% "itin& hot#rt# !agin# &u!# !agin#% un te4t &in "are Ste+e era a!roa!e "on+in "# o.ia lui nu !ri"e!ea nimi"* 1n "him/% Ste+e n.elegea $oarte /ine "e $#"ea Sally* C#uta "eea "e el a(un e e &e(a # numea "# A&e+#ratul Moti+ al Mor.ii lui Julie* 1n"e!u e "u o ear# n urm#* Ste+e e lungi e n !at% n"er"n& # a&oarm# i gn&in&u0 e la nmormntarea "#reia tre/uie #0i $a"# $a.# &iminea.a urm#toare% "n& Sally e ri&i"a e &e lng# el i n"e!u e # "otro/#ie !rin "a #% "a i "um ar $i "#utat "e+a anume* Ste+e i au'i e !aii !e hol%

au'i e 'gomotul ur& al unei ui "are e &e "hi e e i e n"hi e e i i &#&u e eama "# e &u e e n "amera lui Ja on% !entru a e a igura "# /#iatul ei era n"# n +ia.#* 3e &ou# ori "o/or e #0i +or/ea "# i &e $ie"are &at# o g# i e ghemuit# !e "ana!ea% "u "artea n !oal#% "itin&* =i re$u'n& #0i !un# "e+a% "u e4"e!.ia unei litanii re!etate "u o +o"e &ogit#C %opiii nu mor pur i simplu! A t# ear# n #% !er# Ste+e% Sally 0ar !utea # n"ea!# # a""e!te "# al lor a ta !#.i e* Co/or &in main# i o o"oli% !entru a &e "hi&e ua !entru Sally* Ginn&0o &e mn#% o "on&u e n u ul "#rilor unei "a e m#ri% a!oi a!# # !e /utonul oneriei* O "li!# &u!# a"eea ua e &e "hi e i n "a&rul ei a!#ru o $emeie "u un "hi! !rieteno % "am &e a"eeai +r t# "u Sally% "are le 'm/i* ) 3umnea+oa tr# tre/uie # $i.i $amilia Montgomery* M# /u"ur ne !u "# a.i !utut +eni* M# nume " Loi Petro!oulou * 1i "on&u e n "amera &e 'i i i !re'ent# "elor &oi !re'e"e "are e trn e er# &e(a a"olo* 8ra n a"el gru! o &i "or&an.# !e "are Ste+e o g# i ngri(or#toare n !rimul moment* 1n n"#!ere e a$lau un "u!lu &e negri i un /#r/at oriental "u o ne+a t# al/#* 3ou# &intre $emei nu a+eau o.i% iar unul &intre "u!luri ieea n e+i&en.# mai ale &atorit# e+i&entei lor #r#"ii* 2a.a $emeii% "a i "ea a o.ului ei% era numai !iele i o % iar n o"hii ei e "itea o &e'n#&e(&e re$le"tat# &e alt$el i n m/r#"#mintea lor (alni"#* Ste+e m# ur# gru!ul "u !ri+irea% "#utn& "e+a "are # le $ie "omun tuturor% &ar nu g# i nimi"* Se !#rea "# ingurul lu"ru "are i $#"ea # e trng# a"olo $u e e $a!tul "# $ie"are &intre ei i !ier&u e "o!ilul &atorit# in&romului in$antil al mor.ii u/ite* 3ou# lo"uri $u e er# !# trate !entru ei !e o "ana!ea mare* Ste+e e "u$un&# "u !l#"ere n moli"iunea ei "on$orta/il#* Al#turi &e el% Sally r#ma e "u !inarea &rea!t# i .ea!#n#% "u minile trn e n !oal#* ) ,u 0ar !utea !une "# e4i t# un "on&u"#tor al gru!ului% le e4!li"# Loi Petro!oulou * 3e $a!t% nu a+eam ni"i m#"ar un lo" anume n "are # ne a&un#m &e $ie"are &at#* Mem/rii gru!ului e "him/# n !ermanen.#% aa "# ne tot mut#m &intr0o "a # n alta% !e m# ur# "e oamenii +in i !lea"#* ) Ct tim! tau &e o/i"ei n gru!- ntre/# Ste+e* ) Atta tim! "t au ne+oie au imt "# e te ne+oie &e ei% !u e $emeia "u $a.a u!t#% al "#rei nume era Irene* 8u i Ie+in $a"em !arte &in el &e(a &e !e te un an* O alt# $emeie ) Ste+e i a&u e aminte "#0i $u e e !re'entat# u/ numele &e Muriel ) i'/u"ni /ru " n r C ) Pe ai"i lumea "re&e "# Irene i Ie+in e &au !e lng# noi !entru "# ntem o &i tra".ie ie$tin#* Ste+e im.i "# roete i $u ur!rin #0i au&# !e ".i+a &in (urul #u% in"lu i+ Irene i Ie+in% "hi"otin&* ) ,u +# mira.i &e nimi" &in "e !ute.i au'i% !u e Loi % 'm/in& ama/il* Cu to.ii tre/uie #0i $a"em $a.# a"e tui SIMS% $ie"are n $elul #u% i &in "n& n "n& ingura "ale e te umorul* 3ar +#r #m% &e a emenea% i o mul.ime &e la"rimi% iar uneori o $a"em &e tul &e g#l#gio * ,i"i nu a+e.i i&ee "t &e mult# u!#rare e !oate a"umula &u!# !ier&erea unui "o!il% mai ale n $elul n "are ni 0a ntm!lat nou#% tuturor* Unul &intre moti+ele !entru "are ntem ai"i e te &e a uura a"ea t# u!#rare* 1n a"e t gru! nu e4i t# reguli* S!une.i "eea "e im.i.i au "eea "e gn&i.i i $i.i iguri "# unul au altul &intre "ei &e ai"i a im.it au a gn&it la $el la un moment &at* Cel mai im!ortant lu"ru e te # +# &a.i eama "# nu nte.i inguri* To.i "ei &e ai"i au tre"ut !rin "eea "e tre"e.i +oi a"um* 1i roti o"hii !rin "amer#% a!oi "ontinu#% "u o +o"e /ru " agitat#C ) 8i /ine% !re u!un "# n"e!utul a $o t &e(a $#"ut% &ar +# +oi &a a/ia a"um marea +e te% &ei

mi !l#nui em # n"e! ntlnirea &e a'i "u a ta* Snt n #r"inat#* O"hii tuturor "elor &in "amer# e n&re!tar# !re Loui % "are e $oi emo.ionat#* ) Iar !rimul &intre +oi "are +a ro ti "u+intele 7&u!# "e 0a ntm!lat-7 +a !rimi !remiul !entru !ro t gu t eara a ta* ) 3u!# "e 0a ntm!lat- ntre/ar# ime&iat "in"i +o"i* 3u!# "e r etele n"etar#% Muriel 2lannery $u "ea "are ru! e t#"ereaC ) 3ar nu .i0e $ri"#% Loi - Areau # !un% +or/in& erio * ) :inen.ele "# mi0e $ri"#% r# !un e Loi * Snt ngro'it#* =i +# rog # m# "re&e.i "# nu m# ate!t # &orm "ine tie "e n !rimii ".i+a ani* Aoi u!ra+eghea a"e t "o!il "a un oim% i +oi !une "hiar alarm#* ) ,u "re& "# i0a !utea $a"e aa "e+a unui "o!il% !u e o +o"e* Areau # !un% #0l leg "u $ire n halul #la* Mi e !are aa &e*** m# rog* A!roa!e "a un e4!eriment &e la/orator% au "e+a &e genul a"e ta* ) 3ar $#r# a ta mi0ar $i $ri"# # la "o!ilul # &oarm#* Ste+e Montgomery e uit# "n& la unul% "n& la "el#lalt* 3e !re "e +or/eau- Alarm# !entru "o!ii- ,u au'i e &e aa "e+a* O/ er+n&u0i e4!re ia% Ie+in n"er"# #0i e4!li"eC ) Aor/im &e !re un a!arat &e monitori'are a nou0n# "utului* I e ataea'# "o!ilului atun"i "n& e "ul"# i !ornete &a"# a"e ta n"etea'# # mai re !ire* Atta &oar "# nu e tie &a"# $un".ionea'# ntr0a&e+#r i !entru SIMS* 8 te $olo it n alt# itua.ie numit# a!nee% n tim!ul "#reia "o!ilul !are !ur i im!lu "# uit# # re !ire* ) 3ar "re&eam "# to"mai n a ta "on t# SIMS% !u e Ste+e* ) :ine ar $i $o t% e /#g# un alt /#r/at* 3ar e !are "# SIMS e te mai mult &e"t att* La SIMS e !ro&u"e o "ontra".ie a gtului a t$el n"t% "hiar i atun"i "n& "o!ilul n"ear"# # re !ire% nu reuete* Moti+ !entru "are alarma nu !are # $ie &e +reun $olo * Con+er a.ia "ontinu#% tre"n& &e l# un u/ie"t la altul* Ste+e e tre'i "# a "ulta a/ or/it* Oamenii a"eea% n"e!u el # reali'e'e% erau e4a"t "a el n ui ) oameni o/inui.i% "are &e+eni er# +i"timele unei ntm!l#ri &e !re "are "re'u er# ntot&eauna "# nu !utea # "a&# &e"t !e "a!ul altora* 2ie"are n"er"# # $a"# $a.# itua.iei n mo& &i$erit* 1n"#!erea era !lin# &e "hin% ne&umerire i $oarte mult# u$erin.#* 3ar% !entru $ie"are &intre ei% a"olo e4i ta n.elegere* Al#turi &e o.ul ei% Sally Montgomery a "ulta ta"lalele "elor &in (ur i e ntre/a &e "e in i ta e Ste+e # +in# la a"ea t# ntlnire* ,u g# ea nimi" $olo itor a"olo i a+ea entimentul "lar "# nu $#"ea &e"t #0i !iar&# tim!ul* Tre/uia # $i tat a"a #% # $i a+ut gri(# &e Ja on i # $i "ontinuat #0i tu&ie'e "#r.ile% n "#utarea r# !un ului "are "ontinua # o o"olea "#% "u !ri+ire la "eea "e e ntm!la e "u $ii"a ei* 3intr0o &at# au'i o +o"e "are i e a&re #* 8ra Ale4 Petro!oulou % "are o $i4a "u o"hii #i inteligen.i% a+n& o e4!re ie uor "riti"#* ) ,u !#re.i # &a.i !rea mult# aten.ie% &oamn# Montgomery* A+e.i "e+a !e u$let1i im!u e # e rela4e'e i e "u$un&# "u !atele !e "ana!ea% n&re!tn&u0i "u !almele ti+ul moale al $u tei* ) Mi0e team# "# am multe !e u$let% e4!li"# ea* Ae&e.i% $eti.a mea nu a murit &e SIMS* A $o t alt"e+a* 3in !artea "ealalt# a "amerei% o $emeie "are r#m# e e t#"ut# toat# eara% lu# /ru " "u+ntulC ) 8u nt Jan 9an om% &oamn# Montogomery* A.i !utea # ne !une.i "e a !#.it $eti.a &umnea+oa tr#) 1n"#*** n"# nu tiu% re"uno "u Sally* 3ar +oi a$la* ) :inen.ele "# +e.i a$la% $u Jan &e a"or&* 84a"t aa "um am a$lat i eu* Tim! &e un an m0

am "hinuit # a$lu "e 0a ntm!lat "u $ii"a mea i !n# la urm# am reuit* Sally i arun"# $emeii o !ri+ire t#ioa #* ) Ce anume a $o t- o ntre/# ea* ) SIMS% r# !un e Jan% ri&i"n& &in umeri* =ti.i% lu"rul "el mai greu &e a""e!tat e te im!lul $a!t "# la SIMS nimeni nu !oate # +# !un# "e anume 0a ntm!lat* Pentru mine i&eea "# &o"torii ) "ei "are e !re u!une "# tre/uie # tie ntot&eauna "e 0a ntm!lat i &e "e 0a ntm!lat ) nu a+eau ni"i "ea mai +ag# i&eea n leg#tur# "u moartea "o!ilului meu era a/ olut ina""e!ta/il#* Aa "# am n"e!ut # "ite " i # &i "ut "u ori"ine "re&eam "# !oate #0mi !un# "e+a* 3ar nu tia nimeni nimi"* 3e igur% "eea "e $#"eam "u a&e+#rat era #0mi ngro! "a!ul n ni i!* A&n" n u$letul meu% m# temeam "#% &a"# nu e4i ta ni"i o e4!li"a.ie ra.ional# !entru moartea "o!ilului meu% atun"i eu n umi tre/uie # o $i !ro+o"at* ) ,imeni n0ar &ori #0i omoare !ro!riul "o!il% !u e Muriel 2lannery n"et* ) ,u- re!li"# Jan 9an om "u am#r#"iune* 84i t# n lume n $ie"are 'i "a'uri &e !#rin.i "are0i omoar# !ro!riii "o!ii* Iar eu n !rimul rn& "# nu mi0am &orit ni"io&at# un "o!il* Pentru !rima &at#% Sally Montgomery n"e!u # a "ulte* ) A+eam toat# +ia.a !l#nuit#% "ontinu# Jan* Tre/uia # mi iau ma teratul n &omeniul "omuni"a.iilor ) a!oi # m# &u" la ,e? @or6 i #0mi iau o lu(/# n &omeniul !u/li"itar* Pe la trei'e"i &e ani m0am "# #torit% iar o.ul meu era la $el &e hot#rt # reuea "# n "arier# "a i mine* 2#r# "o!ii* ,u $a" &e"t #0.i tea n &rum i% !e &ea u!ra% e te a ta o lume n "are # merite # $a"i "o!ii- Cri'e energeti"e% u!ra!o!ulare% toate lu"rurile &e "are tim* =i ntr0o 'i am r#ma n #r"inat#* ) 3e "e n0ai $#"ut un a+ort- ntre/# "ine+a* Jan 9an om 'm/i amar* ) Am uitat # +# !un* Am $o t "re "ut# n !irit "atoli"* Cre&eam "# +oi reui # tre" !e te a"e t lu"ru% &ar 0a &o+e&it "# nu nt n tare* Ah% m0am &u la "ei "u "ontrolul naterilor ) a ta nu m0a &eran(at "u nimi"* 3ar "n& a +enit momentul # $a" a+ortul% !ur i im!lu nu am $o t n tare* Iar &u!# a"eea% "n& a +enit "o!ilul% nu am !utut ni"i #0l &au "ui+a n a&o!.ie* Poate "# a ta ar $i tre/uit # $a"* ) Totuna ar $i $o t% i !u e Loi Petro!oulou * SIMS nu are nimi" &e a $a"e "u "ine "rete "o!ilul* ) Chiar aa- re!li"# Jan* Cine 'i"e- =i &e un&e tie- 3a"# nu e tie "e e te SIMS% "um e !oate ti "# nu are leg#tura "u !#rin.ii "o!ilului- Poate% a&#ug# ea "u o +o"e tremur#toare% "o!ilul imte "# mama lui nu0l +rea i e hot#r#te # moar#* A "ultn&0o !e Jan 9an om% Sally im.i "um &egetele i e n$ig n "oa! e* 1n momentul a"ela% n $a.a tuturor oamenilor a&una.i a"olo% $emeia a"ea ta &#&ea gla tuturor u !i"iunilor negre &e "are Sally n #i $u e e torturat# &e0a lungul orelor &in mie' &e noa!te* Sim.ea a"um o"hii lui Jan 9an om a.inti.i a u!ra ei* Cn& ri&i"a !ri+irea% tn#ra $emeie i 'm/ea "u /ln&e.e* ) A"um nu mai "re& "# mi0am omort "o!ilul% &oamn# Montgomery% !u e ea n"et* =i nt igur# "# ni"i &umnea+oa tr# nu a.i $#"ut0o* ,u0mi &au eama "e +# $a"e # "re&e.i "# $ii"a &umnea+oa tr# nu a murit &e SIMS% &ar tiu igur "#% &a"# &o"torii !un "# a ta 0a ntm!lat% atun"i e te "el mai /ine #0i "re&e.i* ,u !ute.i # +# !ier&e.i tot re tul +ie.ii "#utn& un r# !un "are nu e4i t#* Tre/uie # a""e!ta.i "# 0a ntm!lat "eea "e 0a ntm!lat i # merge.i mai &e!arte "u +ia.a &umnea+oa tr#* ) ,u "re& "# o # !ot # $a" a ta% !u e Sally% ri&i"n&u0 e /ru " n !i"ioare* 3ar tiu "# nu am nimi" n "omun "u +oi% oameni /uni* Ste+e2#r# # mai ate!te +reun r# !un % Sally o !orni "#tre u#* Ste+e% rou la $a.# &e ruine%

n"er"# #0i "ear# "u'e !entru o.ia a* ) ,u $a"e nimi"% r# !un e Loi Petro!oulou * ,u e te !rima &at# "n& e ntm!l# aa "e+a i nu +a $i ni"i ultima* 3a"# +a a+ea ne+oie &e noi% tot ai"i ntem* 3a"# nu noi% atun"i +or $i al.ii* Ai gri(# &e ea% Ste+e* Are mare ne+oie &e tine n "li!ele a tea* 9#ma e n u#% urm#rin&u0i !e Ste+e i !e Sally Montgomery% "are &i !#rur# n noa!te* 1ntor"n&u0 e n "amera &e 'i% e ntre/# &a"# Sally Montgomery a+ea # e ntoar"# !entru a !rimi a(utorul &e "are a+ea ne+oie% au a+ea # !er i te n a0i !urta ingur# !o+ara !ro/lemelor ei% !n# n 'iua a"eea% "e a+ea # +in# ine+ita/il% n "are toate a"ele !ro/leme e +or n"hi&e n ea i o +or &i truge* Ja on Montgomery e a$la n "amera lui% tn& !e !o&ea i uitn&u0 e la "o/aiul "are !rinta $eri"it &intr0un "ol. al n"#!erii n "el#lalt% /u"urn&u0 e &e eli/erarea tem!orar# &in ngu timea "utii ale* Se au'ea &e (o 'gomotul tele+i'orului "are mergea n gol% n tim! "e $emeia "are $u e e anga(at# #0l u!ra+eghe'e mo.#ia n $a.a lui* :#iatul $u e e (o "u "te+a minute n urm#% &ar% +#'n&0o a&ormit#% e hot#r e # n0o tre'ea "#* ,u era "a unele &intre $emeile "e mai $u e er# anga(ate # tea "u el i "are $ie g#teau !r#(ituri tot tim!ul% $ie +oiau # e (oa"e "u el* A"ea ta era !rea /#trn#% &u!# "um o/ er+a e Ja on "u mai mult tim! n urm#% i tot "e +oia era # $ie l# at# n !a"e* Iar &a"# nu o l# ai% &e+enea ar.#goa #* Aa "# r#m# e e n &re!tul uii tim! &e un minut% uitn&u0 e l5 ea% &u!# "are ur"a e &in nou n "amera a% "a # e (oa"e "u 2re&* =tia "# !#rin.ii lui e &u e er# la un $el &e ntlnire% &ei nu0i &#&ea eama !rea /ine &e !re "e era +or/a* Ce+a n leg#tur# "u ora lui i a""e!tarea $a!tului "# era moart#* Ja on n # nu n.elegea &e "e !#rin.ii lui tre/uiau # mearg# i la o ntrunire* ,u e $#"u e &e(a o nmormntareCre'u e "# nmormnt#rile to"mai la a ta $olo eau% &ar a"um i &#&ea eama "# !ro/a/il e nela e* A(un e e la "on"lu'ia "# a"e ta era n"# unul &intre lu"rurile &e !re "are tre/uia # &i "ute "u 9an&y Corli &ata +iitoare "n& a+ea #0l +a&#* Atta &oar "# n &u!#0amia'a a"ea ta Joey Connor i !u e e "# 9an&y $ugi e &e a"a #% iar "ei mai mul.i &intre "o!ii "re&eau "#% i &a"# e ntor"ea a"a #% a+ea # $ie trimi !ro/a/il la "oala &e "ore".ie% !entru a $i !e&e! it* 2re& e !lim/# !e !o&ea% miro in& "o+orul "u n# u"ul #u mi"% a!oi e "#.#r# n !oala lui Ja on% !entru a $i mngiat* Ja on n"e!u #0l "ar!ine n !atele ure"hilor i # +or/ea "# n"et "u elC ) A ta o # e ntm!le i "u mine- 3ar nu i0am $#"ut mai nimi" lui Julie* 3oar i0am .inut !#tura !e $a.# tim! &e un minut* Se uit# n (o la "o/ai% ntre/n&u0 e !entru a uta oar# &a"# era ntr0a&e+#r !o i/il #0i $i $#"ut r#u lui Julie tr#gn&u0i !le&ul !e te "a!* 8ra a!roa!e igur "# nu* A!roa!e* 3ar &a"# i $#"u e- Cum !utea # a$le +reo&at#Se ri&i"# m!reun# "u animalul% tra e "ea &e0a &oua !#tur# &e !e !atul #u% a!oi ngenun"he &in nou !e !o&ea* ) A"um hai # ne $a"em "# tu eti Julie% !u e el* 1l !u e !e 2re& !e !o&ea i l ro togoli !e !ate* Co/aiul e '/#tu !entru un moment a!oi% "n& Ja on n"e!u #0l g&ile !e /urt#% r#ma e n !o'i.ia a"eea* ) Aa% !u e Ja on* 8 te "#0.i !la"e1n"et# #0l m#i g&ile i ate!t#* Mi"u.ul animal r#ma e aa% ate!tn& "a (oa"a # ren"ea!#*

Ja on !u e n"etior !#tura n (urul "o/aiului i l .inu /ine* 1n"e!u # numere* 2re& e '+r"oli i e '/#tu ntre $al&urile !#turii% a!oi Ja on im.i "um animalul n"er"a # mute% &ar $#r# ni"i un re'ultat* Cn& Ja on a(un e "u num#ratul !n# la o ut#% nu e mai im.ea ni"i o mi"are &in interiorul !#turii* 1n"er"# #0i a&u"# aminte ) n"eta e Julie # e mai '/at#- Par"# i amintea "# nu% n # era a!roa!e igur "# .inu e !#tura !e $a.a urorii lui mult mai mult tim! &e"t l .inu e n$#urat !e 2re&* A!roa!e igur* 9i&i"# n"etior !#tura% "on+in "# 2re&% eli/erat &intr0o &at#% a+ea # e a "un&# re!e&e u/ !at* Co/aiul r#ma e nemi"at* ,u r# !un e ni"i m#"ar atun"i "n& Ja on l m!un e "u &egetul* A(un e la "on"lu'ia "# era !o i/il "a el #0i $i $#"ut "e+a lui Julie* 3ar "hiar &a"# ar $i $o t aa% n0o $#"u e inten.ionat* Aa "um nu l omor e inten.ionat ni"i !e 2re&* 9i&i"# tru!ul "o/aiului i l .inu n /ra.e o +reme% ntre/n&u0 e "e # $a"# mai &e!arte* Se gn&i "#% !oate% "o/aii erau !re"um "o!iii* Poate "# i ei% "teo&at#% mureau !ur i im!lu* 1l !u e !e 2re& n "u"a lui% a!oi e /#g# n !at% iar "n& !#rin.ii lui e ntoar er# a"a #% &ormea &u * Sally $u "ea "are &e "o!eri "o/aiul* 1n tim! "e Ste+e o &u"ea a"a # !e u!ra+eghetoare "u maina% ea e tre"ur# n "amera lui Ja on% !entru a e a igura "# totul era n regul# "u el* Se a!le"# !e te /#iat% i a "ult# !entru o "li!# re !ira.ia% a!oi l #rut# "u gri(# !e $runte* 8ra !e "ale # !le"e &in "amer#% "n& i &#&u eama "# "e+a nu era n regul#* Li! eau 'gomotele $orn#ite !e "are le "otea 2re& &e $ie"are &at# "n& era &eran(at &in omn* Sally a!rin e +eio'a &e lng# !atul lui Ja on i e &u e !re "u"a &in "ol.ul "amerei* 2re&% a$lat ntr0o !o'i.ie "iu&at#% nenatural#% '#"ea r#"hirat !e $un&ul "oli+iei* 1ngenun"he% &e "hi e "u"a i lu# animalul n mn#* Cn& reali'# "# era mort% un unet in+oluntar i "#!# &e !e /u'e* ) S0a ntm!lat "e+a- l au'i !e Ja on% ntre/n& &e un&e+a &in !ate* Se ntoar e i i +#'u $iul n !at% ri&i"at n e'ut i $re"n&u0 e omnoro la o"hi* ) S0a ntm!lat "e+a "u 2re&) A murit% o$t# Sally% lu!tn&u0 e "u emo.iile groa'ni"e "e e re+#r au n interiorul ei* 8 te &oar un "o/ai% i !u e n inea ei* ,u e te Ja on% ni"i Julie% "i numai un a$uri it &e "o/ai* =i totui% i era !rea a!ro!iat* I'/u"nin& n la"rimi% l# # animalul mort #0i "a&# &in mini i !#r# i n"#!erea n $ug#* Au'i &in !ate +o"ea lui Ja onC ) Ce a !#.it% mami- A !#.it i el a"elai lu"ru "a i Julie-

CAPITOLUL 10 Sally Montgomery t#tea n "amera &e 'i% un mi" $a "i"ul &e lumin# n+#luin& "artea !e "are

n"er"a # o "itea "#* Cu+intele ae'ate n !agini nu a+eau ni"i un n.ele !entru ea* 1i $ugeau mereu &in $a.a o"hilor% alune"au !e $oaie i i &#&ea eama iar i iar "# "itea "te un !aragra$ &in "are nu0i mai a&u"ea aminte nimi"* Cn& Ste+e e ntor e e% &u!# "e o &u e e !e u!ra+eghetoare a"a #% i Sally i !u e e &e !re "o/ai% tot "eea "e $#"u e o.ul ei $u e e #0i !un# # i0l "oat# &in minte% &u!# "are e &u e e u % lua e mi"ul ro'#tor mort i e &u e e "u el a$ar#% !entru a0l ngro!a n "urtea &in !ate* Pn# &iminea.#% o a igura e% att ea% "t i Ja on a+eau # uite !o+e tea a ta* 3ar oare aa a+ea # $ieCu+intele lui Ja on "ontinuau # r# une n mintea ei* 7A !#.it i el a"elai lu"ru "a i Julie-7 Ce !#.i e JulieIn+oluntar% imagini ale $iului ei n"e!ur# #0i '/oare !rin minte* Ja on% tn& n !ragul uii% uitn&u0 e la ea% n tim! "e trngea la !ie!t tru!ul lui Julie* Ja on la nmormntare% !ri+in& "um "o"iugul urorii lui era "o/ort n mormnt% "u o"hii u "a.i% e4!re ia lui $iin& una &e*** &e "e anumeTre/uia a"um # re"unoa "#% !entru ea n #i% "# era o e4!re ie &e ne!# are* Pe !ar"ur ul n&elungatei no!.i e mai &u e e &e &ou# ori # e uite la Ja on* 3e $ie"are &at# l g# i e &ormin& linitit% a+n& re !ira.ia a&n"# i !uterni"#% i .inn&u0i un /ra. !e te !ie!t% n tim! "e "el#lalt atrna !e marginea !atului* Chiar &a"# !ier&erea urorii au animalului $a+orit l0 ar $i u!#rat% a ta nu0l m!ie&i"a # &oarm#* 3e &ou# ori Sally t#tu e lungi minute la "a!ul !at0 ului #u% tr#&uin&u0 e #0i alunge gn&urile ori/ile a$late ntr0un "otlon al min.ii ei* =i &e $ie"are &at# reui e n "ele &in urm# #0i im!un# # !le"e &in "amer#% renun.n& #0l tre'ea "# &oar !entru a0i &o+e&i ei n #i "# totul era n regul# "u /#iatul* Sau !entru a0i !une ntre/#ri !e "are nu era &elo" igur# "# ar $i +rut # le ro tea "#* A"um% n tim! "e n"er"a n"# o &at# # e "on"entre'e a u!ra "#r.ii &e !re /olile "o!il#riei% !e "are o .inea n !oal#% e tre'i gn&in&u0 e &in nou la "u+intele lui Jan 9an om* 7*** 1n !rimul rn& "# nu mi0am &orit ni"io&at# un "o!il*7 7Poate "o!ilul imte "# mama lui nu0l +rea i***7 1n "ele &in urm#% $#r# #0i !e e &e ora tr'ie a no!.ii% !u e mna !e "artea &e tele$on i n"e!u # o r# $oia "#* ;# i a&re a ime&iat* 9A,SOM% JA,8LL8 JKL AL389 8ST:@ JJJ0EM2L Tele$onul un# &e a!te ori% &u!# "are r# !un e o +o"e omnoroa #* ) 3omnioara 9an om- Ai"i e te*** Sally Montgomery* Am $o t la ntlnirea &e a t#'i* Somnolen.a &i !#ru in tantaneu &in +o"ea $emeii a$late la "el#lalt "a!#t al $irului* ) Sally> 3e igur* =tii% am a+ut !re im.irea "# m# +ei una n eara a ta* Am*** "um # !un% am a+ut entimentul "# am atin o "oar&# en i/il#* Sally nu !rea tia "e # !un# i% n tim! "e e "hinuia # g# ea "# un "a!#t &e la "are # n"ea!#% a+u /ru " en'a.ia "# era !ri+it#* 1ntor"n&u0 e% l +#'u !e Ste+e tn& n !ragul uii* 1nghi.i "u greu no&ul &in gt% iar "n& +or/i &in nou +o"ea ei a+u un ton nenatural &e nalt* ) M#*** m# gn&eam "# !oate lu#m ma a m!reun# #!t#mna +iitoare* ) :inen.ele % r# !un e Jan 9an om ime&iat* Te0ai gn&it la o 'i anume) Cn& .i e te .ie mai /ine*

) Atun"i hai # nu mai ate!t#m !n# #!t#mna +iitoare% !ro!u e Jan* S# 'i"em +ineri la !rn'* =tii un&e e te e te 7;#ina Pe tri.#7Sta/ilir# ntlnirea% a!oi Sally !u e n"et re"e!torul n $ur"#% netiin& n"# !rea /ine &e "e +oia # &i "ute n "ontinuare "u Jan 9an om* Tot "eea "e tia era n # "# +oia # o $a"#* Ste+e intr# n "amer# i e ae'# al#turi &e ea* ) Pot # te ntre/ "u "ine +or/eai) A +rea # n0o $a"i% !u e Sally ne igur#* Ste+e e'it#% &u!# "are% +#'n& "u "laritate o/o eala i n"or&area "e "u!rin e er# ntreaga ei $iin.#% hot#r # nu mai in i te a u!ra a"e tui u/ie"t* Se ri&i"# i tin e lumina* ) S# mergem% iu/ito* Fai # ne "ul"#m* Sally e l# # "on&u # la eta( i a(utat# # intre n !at% iar "n& Ste+e o tra e mai a!roa!e nu o!u e re'i ten.#* 1n # "n& el i e a&re # &in nou% tru!ul ei &e+eni rigi&* ) Poate ar tre/ui # mai $a"em un "o!il* Poate ar tre/ui # n"e!em #0l $a"em "hiar a"um* T#"ut#% Sally e tra e &e lng# el% iar !e m# ur# "e orele no!.ii e "urgeau% im.ea "um !r#!a tia &intre ei e a&n"ea*

CAPITOLUL 11 Lu"y Corli arun"# o !ri+ire "#tre "ea * 8ra a!roa!e un !re'e"e i n"# o 'i% a treia &e la &i !ari.ia lui 9an&y% era !e tre"ute* ) Pentru 'iua &e mine% !u e ea "u am#r#"iune% ri&i"n& "ea"a goal#* Mai +rei "a$eaJim re$u'# "u o mi"are a "a!ului i o urm#ri !e Lu"y% "are e n&re!t# "#tre araga'* St#tu e la ma a &in /u"#t#rie toat# eara% tim! n "are Jim $#"u e tot "e0i t#tu e n !utin.# !entru a o $a"e # $ie "alm#* Totul n"e!u e "u a e ore n urm#% "n& Jim i $#"u e a!ari.ia la u#% !ali& la $a.#* ) Ce e te- ntre/a e Lu"y* Ai a$lat "e+aJim r# !un e e "l#tinn& &in "a!C ) ,u !rea* A !utea # intru3e'orientat#% Lu"y l l# a e # intre n "a # i l lua e "u ea n /u"#t#rie* Pentru Jim a"e ta $u e e un emn &e a""e!tare< "n& era mi"% mama lui i !rimea !rietenii numai n /u"#t#rie ) "amera &e 'i era !entru o$i"ialit#.i* ) Ain &ire"t &e la !oli.ie% i !u e e el% &u!# "e ea i turna e !rima &intr0o erie ne $rit# &e "a$ele !e "are le /#u er# amn&oi &e0a lungul erii* Am +or/it "u ergentul :ron 6i* ) =i- l m/ol&i e Lu"y% +#'n& "# lui Jim nu0i !rea +enea # "ontinue* ) A n"e!u #0mi +or/ea "# &e !re tati ti"i* ) Ce $el &e tati ti"i) 3e !re "a'uri "a al no tru% r# !un e e Jim% o"hii #i ntlnin&u0 e "u ai ei* Ca'uri "a 9an&y* ) 1n.eleg% r# !un e e Lu"y moale* Mintea ei e ntor e e r#t#"it# la 'iua !e "are to"mai i0o !etre"u e +or/in& "u &i$eri.i oameni% /#tn& n $ie"are u# &e0a lungul tra eului lui 9an&y !re "oal#% t#ruin& !e lng# unii% im!lorn&u0i # n"er"e #0i a&u"# aminte tot "e +#'u er# n 'iua &i !ari.iei% ori"e am#nnt "are ar $i !utut #0i &ea i "ea mai +ag# i&ee n leg#tur# "u "eea "e i e ntm!la e $iului ei* 9# !un ul $u e e mereu a"elai* Tuturor le !#rea r#u% &ar nu +#'u er# nimi"% nu au'i er# nimi"% nu o/ er+a er# nimi"* =i

$ie"are &intre ei% att nainte% "t i &u!# "#utarea &in !#&ure% $u e e "he tionat &e !oli.ie* ) Lu"y% l au'i e !unn& !e Jim% mi0au 'i "# tre/uie # ne !reg#tim !entru itua.ia "# 9an&y% &a"# +a $i g# it% ar !utea $i*** Ao"ea i e !ier&u e i im.i "# o"hii i e um!lu er# "u la"rimi* ) *** mort- ntre/a e Lu"y% +o"ea ei $iin& li! it# &e ori"e emo.ie* =tiu a ta% Jim* Ori"um% mi 0a mai !u * ,u "re&* Pur i im!lu imt "#*** ) Lu"y% morm#i e Jim* Lu"y% tiu "e im.i* 3ar tre/uie # $im !reg#ti.i* :ron 6i mi0a !u "#% &a"# ar $i e4i tat "e+a ) +reun /ilet% un a!el tele$oni" au m#"ar "e+a emne &e +iolen.# !e un&e+a ) alta ar $i $o t itua.ia* 3ar nea+n& nimi"% ni"i o !i t#% tot "e !ot # /#nuia "# e te $ie "# 9an&y a $ugit &e a"a #% $ie*** $ie "# "el "are l0a luat nu e te intere at &e o re"om!en #* ) Arei # !ui "# "ine tie "e !er+er l0a r#!it !entru a $a"e e4 "u el- ntre/a e Lu"y "u +o"ea traniu &e !lat#* S#0l +iole'e i !e urm# #0l omoare) Cam aa "e+a% /ol/oro i e Jim* ) Aa "e+a nu 0a ntm!lat% !u e e Lu"y hot#rt#* 3a"# ar $i $o t% mi0a $i &at eama* Mi0 ar $i !u "e+a% n a&n"ul inimii mele* ,u e te mort% Jim% i ni"i n0a $ugit &e a"a #* ) Atun"i un&e e te- 3e "e nu am &e "o!erit nimic& Lu"y n # "l#tina e &in "a!* ) Jim% am +or/it "u to.i oamenii "are mi0au tre"ut !rin minte% le0am !u tuturor ntre/#ri% am "#utat 3umne'eu tie "e i tot "e !ot # !un e te "# ntr0o "arte au ntr0un $ilm lu"rurile nt ntot&eauna alt$el* Mama e &u"e #0i "aute "o!ilul i l g# ete* 3ar nu e te "hiar aa &e uor* 8u nu am g# it nimi"* ,i"i un /le temat &e emn* Tot "e am &u!# trei 'ile e te a ta* Lua e &o arul !e "are i0l &#&u e a i tenta me&i"al# &e la "oal# i i $#"u e +nt !e te ma #% "#tre $o tul ei o.% "are l r# $oi e negli(ent i l !u e e &eo!arte* Continua e # e a$le !e ma # n a"elai lo" n "are t#tu e &e0a lungul ntregii eri% "t tim! ei "ina er#% +or/i er#% i or/i er# "a$elele% n"er"a er# #0i n"hi!uie "e a+eau &e $#"ut n "ontinuare% +or/i er# &e !re alte lu"ruri i mereu% ine4ora/il% e ntor e er# la a"elai u/ie"t ) $iul lor* A"um% &u!# "e Lu"y i um!lu "ea"a &e "a$ea i e ntoar e la ma #% Jim lu# &in nou &o arul n mn#* Se uit# !rin el* Singurul lu"ru &e !re "are e !utea !une "# l $#"ea uni" era $a!tul "# &e "ria un /#ie.el &e o #n#tate remar"a/il#* Prea #n#to Jim n"e!u # tu&ie'e &in nou &o arul% "#utn& toate a"ele lu"ruri "are ar $i tre/uit # e a$le a"olo* S"utiri me&i"ale* 3eran(amente toma"ale &u!# ma a &e !rn'* ;enun"hii (uli.i &in "au'a ine+ita/ilelor "#'#turi* ;t in$lamat i r#"eli &e "are ni"i un "o!il nu "a!#* ,i"i una &intre a"e tea nu e a$la a"olo* Jim tre"u &in nou $iele n re+i t#% "#utn& "e+a !e te "are # $i tre"ut* 1n "ele &in urm# n"hi e &o arul i i !ri+i o.ia* ) Lu"y% ai o/ er+at "e+a "iu&at n leg#tur# "u &o arul lui 9an&y2emeia l !ri+i &u # !e gn&uri* ) Ciu&at- Ce +rei # !ui) 3u!# &o arul # ta% 9an&y n0a $o t /olna+ m#"ar o 'i n +ia.a lui% nu a a+ut o "arie n gur#% ni"i m#"ar +reun genun"hi (ulit*

) =iJim e n"runt#* ) P#i% nu tiu "u tine "um e% &ar eu n0am mai au'it aa "e+a !n# a"um* 9e&e "hi e &o arul i n"e!u # "itea "# &in el !entru Lu"y* Totul era "lar ) totul% "u e4"e!.ia unei note mi"u.e &in (o ul !rimei !aginiC COPIL K2ME ) Ce n eamn# a ta- Au n"e!ut # &ea $ie"#rui "o!il "te un num#rLu"y nega &in "a!* ) 8 te num#rul &e "o& al unui on&a(* =i eu mi0am !u ntre/area% aa "# am unat0o a'i0 &iminea.# !e a i tenta me&i"al# &e la "oal#* COPIL n eamn# Centrul &e O/ er+are a Patologiilor In$antile Latente% iar 'ero0&oi0a e0trei e te num#rul "are l re!re'int# !e 9an&y* ) 1l re!re'int# !entru "e) Pentru un $el &e on&a(* 3omnioara Oli!hant 'i"e "# 9an&y e te n aten.ia lor &e $oarte mult tim!* ) 1n aten.ia lor- Arei # !ui "# e te u/ u!ra+eghere) ,u "hiar* La $ie"are "te+a luni "ei &e la "oal# le trimit "elor &e la in titut $ia me&i"al# a lui 9an&y% a ta0i tot* ) 3e ".i "o!ii e intere ea'#Lu"y e n"runt#* ) Ce +rei # !ui) 1i urm#re " !e to.i "o!iii &in "oal#- Pe to.i "ei &in "la a lui 9an&y) ,u tiu% r# !un e Lu"y* 9i&i"# &o arul i e uit# la noti.a a"eea% n"er"n& #0i a&u"# aminte e4a"t "e i !u e e Annie Oli!hant &e !re re !e"ti+ul on&a(* Oare o ntre/a e m#"ar ".i &intre "olegii lui 9an&y erau im!li"a.i n a ta- ,u0i mai a&u"ea aminte* Se &u e la tele$on i n"e!u # $orme'e un num#r* ) Lu"y% e te tre"ut &e mie'ul no!.ii% i aminti Jim* ) 3ar ar !utea # $ie im!ortant* Lu"y i $#"u emn # !# tre'e t#"erea i i n&re!t# aten.ia "#tre tele$on* ) 3omnioara Oli!hant- Snt Lu"y Corli * 1mi !are tare r#u "# +# &eran(e' la ora a ta% &ar tot nu am n.ele "um e te "u on&a(ul n "are e te im!li"at 9an&y* Snt tu&ia.i to.i "ei &in "la a luiA "ult# "te+a "li!e% mai !u e "te+a ntre/#ri% a!oi i mul.umi a i tentei me&i"ale i n"hi e* ) 8i /ine- $5"u Jim* ) 8 "iu&at% !u e Lu"y* Mi0a !u "# nu tie nimi" &e !re on&a(* Snt im!li"a.i ".i+a "o!ii &in 8a t/ury% iar 9an&y e te "el mai mare* 1n $ie"are lun# trimite "o!iile $ielor me&i"ale ale "o!iilor la :o ton% un&e COPIL are e&iul "entral* 1i trimit !li"urile i tim/rele !otale% &ar nu i0 au !u ni"io&at# n "e "on t# on&a(ul au "are nt re'ultatele lui* ) 3ar "ine a autori'at on&a(ul- ntre/# Jim* Areau # !un% nu ar $i tre/uit # .i e "ear# "on im.#mntul !entru "a $ia lui 9an&y # $ie trimi # "ine tie un&e) ,u tiu% r# !un e Lu"y* Cre& "# 0ar !utea # $i emnat "ine tie "e $ormular &e "on im.ire% &e0a lungul tim!ului* =tii "um tau lu"rurile ) "o!iii +in a"a # "u tot $elul &e $ormulare% !e "are nu .i le arat# &e"t &iminea.a% la mi"ul &e(un% n 'iua n "are tre/uie # le !re&ea* ) S# $iu in"er% "oment# Jim% $#r# r#utate n +o"e% nu !rea m# !ri"e! la aa "e+a* Cre& "# nt $oarte multe lu"ruri !e "are nu le tiu &in !un"tul # ta &e +e&ere* O"hii lui Jim luar# e4!re ia unei a emenea ingur#t#.i% n"t Lu"y e a!ro!ie i i !u e

/ra.ele n (urul lui* ) Fei% nu n"e!e a"um #0.i $a"i !ro/leme &in "au'a a ta* Chiar &a"# ai "i "ost !rin !rea(m#% .i !o. garanta "# n0ai $i "itit ni"i tu toate $ormularele a"elea* Jim i 'm/i* ) Arei # !ui "# m0ai iertat !entru $a!tul &e a $i $o t att &e ire !on a/ilLu"y e tra e &e lng# el% iar lui Jim i !#ru r#u "# $#"u e a"ea t# glum#* ) Iart#0m#% $#"u el% n # Lu"y n"e!u e &e(a # tu&ie'e &in nou $ia me&i"al#* ) 3omnioara Oli!hant a mai !u "e+a* Ci"# to.i u/ie".ii on&a(ului au "e+a n "omunC &o arele tuturor arat# "a al lui 9an&y* Se !are "# to.i nt ntr0o tare !er$e"t# &e #n#tate% i aa au $o t ntot&eauna* A"um Jim e hol/# la ea* ) To.i- ntre/# el* Lu"y n"u+iin.# &in "a!* ) 3ar*** &ar "um e !oate a ta) Ce +rei # !ui) 3e "t tim! .ine u!ra+egherea) Cel !u.in &e "n& au n"e!ut "oala* ) =i to.i "o!ii urm#ri.i nt n !er$e"t# tare &e #n#tate) Aa a !u Annie Oli!hant* La "e +oia Jim # a(ung#- e ntre/# Lu"y* ) Lu"y% nu .i e !are "# on&a(ul a"e ta &urea'# "am &e mult# +reme ) ni"i m#"ar nu tim &e "n& ) i "# to.i u/ie".ii im!li"a.i nt ntr0o !er$e"t# tare &e #n#tate- A&i"# mie mi 0ar $i !#rut mai normal "a atun"i "n& 9an&y m!linea% # 'i"em% 'e"e ani% # a!ar# "ine+a i # ne !ro!un# "a% pentru c toat# +ia.a lui a a+ut o #n#tate &e $ier% # &orea "# n"e!erea unei u!ra+egheri% !entru a +e&ea "e e ntm!l# mai &e!arte* 3ar am im!re ia "# in&i+i'ii #tia &in :o ton au a+ut un oare"are moti+ # "rea&# "# 9an&y i "eilal.i +or e+olua ntr0un mo& a!arte i au n"e!ut # tea "u o"hii !e ei "e+a mai &e+reme* ) Ce tot !ui a"olo% Jim- $#"u Lu"y% "on+in # "# tia &e(a "e a+ea # urme'e* ) S!un "# !n# la urm# 0ar !utea # a+em totui un $ir "are # ne &u"# la 9an&y* Cre& "# ar $i /ine "a mine unul &intre noi # ia leg#tura "u "ei &e la COPIL% # a$le n "e "on t# mai !re"i a"e t on&a( i "um &e 0a nimerit i 9an&y a"olo* Se !are "# "e+a este neobinuit la 9an&y* Ar $i /ine # a$l#m "e anume* Cn& e &u e la "ul"are% tr'iu n noa!te% Lu"y e ntre/# "e !utea # mai ia # la i+eal# &in &i "u.ia "u "ei &e la Centrul &e O/ er+are a Patologiilor In$antile Latente* ,u "um+a Jim o trimitea !ur i im!lu # alerge &u!# !ot"oa+e &e "ai mor.iTotui% era o !i t# &e urmat% iar n momentul a"ela ori"e ar $i $o t mai /un &e"t nimi"* 3a"# nu i0ar $i g# it o o"u!a.ie ar $i nne/unit% lu"ru !e "are nu !utea # i0l !ermit#* ,u nainte &e a a$la "e e ntm!la e "u $iul ei*

CAPITOLUL 12 3u!# numai trei 'ile &e tat la A"a&emie% 9an&y Corli e o/inui e "u regulile &e a"olo* Pentru !rima &at#% im.ea "# e a$la la lo"ul #u* Sentimentul &e a $i ingur !e lume% &e a $i oare0 "um &at la o !arte &e "eilal.i "o!ii &e +r ta lui &i !#ru e* La A"a&emie era la $el "a "eilal.i /#ie.i*

="oala &e la A"a&emie nu era la $el "a "oala &in 8a t/ury* Ai"i toate orele erau "oma ate !e !ar"ur ul &imine.ii% "u e4"e!.ia e&u"a.iei $i'i"e% iar lu"rurile !e "are le n+#.au i e !#reau lui 9an&y mult mai intere ante &e"t materiile "are i e !re&au a"a #* 3e a emenea% la A"a&emie toat# lumea !#rea # $ie intere at# &e $a!tul "# ele+ii e .ineau au nu &e n+#.#tur#* 3in !un"tul a"e ta &e +e&ere% nu em#na &elo" "u "olile !u/li"e* 3in "te i a&u"ea 9an&y aminte% &a"# n"e!ea # e !li"ti ea "# la +reun "ur i nu mai era atent% nim#nui nu !#rea #0i !e e* To.i !ro$e orii !e "are i a+u e e i "ontinua er# orele n a"elai ritm% $#r# "a m#"ar # o/ er+e +reo&at# "# ele+ii i !ier&u er# intere ul !entru "ur * Ai"i n # toate !#reau # e !etrea"# ntr0o +ite'# mai mare* Tre/uia # n+e.i% i atun"i n+#.ai* Iar "ea mai mare !arte a tim!ului t#ruiau a u!ra unor materii "are i !l#"eau lui 9an&y* Mult# i torie% "are l $a "ina n mo& &eo e/it% "#"i n "ea mai mare !arte a ei !#rea # +or/ea "#% ntr0un $el au altul% &e !re r#'/oi% iar 9an&y g# ea "# r#'/oiul era uluitor* 84i ta% n mintea lui &e "o!il% "e+a nemai!omenit n m#r5luitul ol&a.ilor "#tre "m!ul &e lu!t#* Iar $elul n "are !re&a &omnioara :o?en $#"ea "a r#'/oiul # $ie a!roa!e "a un (o"* 84e"utai or&inele% $#"eai e4a"t "eea "e .i e !unea i "tigai* Pa "u !a % le".ie &u!# le".ie% 9an&y n+#.a e "# /#t#ile $u e er# !ier&ute numai atun"i "n& tru!ele nu $#"u er# "eea "e li e "eru e* Lui toate a"e tea i e !#reau a/ olut $ireti% !entru "#% atun"i "n& e gn&i e mai /ine% i &#&u e eama "#% &e0a lungul "elor nou# ani ai #i% ingurele &#.i "n& intra e "u a&e+#rat ntr0o n"ur"#tur# $u e er# a"elea n "are nu a "ulta e &e "ine+a* La A"a&emie lu"rurile t#teau e4a"t la $el* Atta tim! "t re !e"tai regulile% totul era n regul#* Atun"i "n& .i e "erea # $a"i "e+a% tre/uia # $a"i* 3a"# &#&eai gre% o $#"eai &in nou !n# "n& reueai* 3ar "el mai im!ortant era # $a"i "eea "e .i e "erea* Alt$el era &e r#u* Mna a !r# a "ore".iei "#'u e a u!ra lui 9an&y o ingur# &at#% n noa!tea &u!# "e o i e la A"a&emie* 8ra ora me ei &e ear#% iar Peter +eni e n "amera lui #0l ia (o % n u$ragerie* 9an&y to"mai "itea% iar $ritul "a!itolului e a$la la numai &ou# !agini* 1i !u e e lui Peter "# +a "o/ori ntr0un mnut i i termina e "a!itolul* Cn& a(un e n ala &e me e% lo"ul #u &e la ma # &i !#ru e ) "hiar i "aunul ) i ni"i unul &intre "eilal.i /#ie.i ni"i m#"ar nu e uita e la el* 3omnioara :o?en e ri&i"a e &e la ma a !er onalului* Cina era la ora a e% i !u e e ea% nu la a e i "in"i< a!oi i &#&u e li/er* 9an&y era !e "ale # !rote te'e% # !un# "# "eilal.i /#ie.i ni"i m#"ar nu n"e!u er# n"# # m#nn"e% n #% "n& e uita e la ea% "e+a &in o"hii $emeii i !u e e "#% ori"e i0ar $i !u % ar $i $o t n 'a&ar* 2u e e trimi n "amera a i i !etre"u e tot re tul erii &e unul ingur* ,imeni nu +eni e n "amera lui i nimeni nu mai +or/i e "u el% &ei l# a e ua "amerei &e "hi # toat# noa!tea* 3e atun"i a+u e e gri(# # $a"# e4a"t "eea "e i e !unea* ,u "# ar $i $o t $oarte greu* 3iminea.a !#rea # $ie !erioa&a n "are &i "i!lina era "ea mai tri"t#% iar &u!#0amia'a% &u!# orele &e gimna ti"#% erau l# a.i n !a"e% li/eri # $a"# "e +oiau* 3u!#0amie'ele nimeni nu le !u e e +reo&at# "e anume au "um # $a"#* 1ntr0a&e+#r% "u toate "# 9an&y e im.ea mereu !ri+it &e "ine+a% nu reui e ni"io&at# #0i +a&# !e urm#ritori* 1n "ele &in urm# a(un e e la "on"lu'ia "# tre/uia # $i $o t un $el &e !unere la n"er"are% &ar nu tia "are erau regulile i ni"i "e e ate!ta &e la el* =i nu tia ni"i "e a+ea # e ntm!le &a"# nu a+ea # reuea "# # trea"# !ro/a* 1n !rimele 'ile 9an&y e ntre/a e% /inen.ele % &e "e anume e a$la a"olo i &e "e tat#l lui nu +eni e #0l +a&#% au m#"ar nu0i &#&u e un tele$on* A!oi% n"e!n& # e o/inuia "# la A"a0 &emie% nu i mai $#"u e !ro/leme &in a"e t moti+* A"um era (oi &u!#0amia'#% iar 9an&y i Peter to"mai termina er# ora &e gimna ti"#* A+eau n $a.# tot re tul 'ilei i n"e!ur# # e !lim/e !rin !#&urea "e e ntin&ea n $a.a "l#&irii !rin"i0

!ale a A"a&emiei* ) Arei # ne (u"#m &e0a regele &e !e munte- ntre/# Peter &intr0o &at#* 9an&y e uit# m!re(ur* 3in "te i &#&ea eama% terenul !e "are era am!la at# A"a&emia era !er$e"t !lat% "u e4"e!.ia unui la" &e mi"# a&n"ime% n "are o/inuiau # e &u"# # noate* ) =i &in "e0o # ne $a"em muntele) Aino0n"oaD% r# !un e Peter* O lu# !rintre "o!a"i i n "te+a minute a(un er# la o !ote"#* La "te+a ute &e metri mai n"olo e $#"ea un lumini n !#&ure% n "entrul a"e tui lumini e ri&i"a o le !e&e &e granit ma i+% "e a(ungea !n# la a!roa!e 'e"e metri &ea u!ra !#mntului* ) Ce0i a ta- l# # 9an&y #0i "a!e* ) O tn"#% g#g#u.#% !u e Peter n /at(o"ur#* 3e un&e # tiu eu "e e te) Po.i # te "a.eri !e ea) Sigur* M0am ur"at !e ea &e multe ori* M# (u"am tot tim!ul ai"i "u "el#lalt ti!* ) Care ti!) Je$$;rey* 9an&y nu au'i e numele a"e ta !n# atun"i* ) Cine0i # ta) 8ra ai"i nainte # +ii tu* ) =i a"um un&e e te) 3e un&e # tiu- r# !un e Peter% &ar "e+a &in +o"ea lui i "omuni"# lui 9an&y "# tia mai mult &e"t !unea* 3intr0o &at# +or/ele lui 8ri"% !e (um#tate uitate% i re+enir# n minte* 'neori copiii!!! dispar pur i simplu! oi credem c mor! Se ntm!la e a ta i "u Je$$ ;rey- 8ra !e !un"tul &e a ntre/a% n # Peter n"e!u e &e(a (o"ul* ) Arei # te (o"i% au nu- trig# el* Primul "are a(unge u nu01 la # !e "el#lalt # e ur"e> Peter #ri !e o gr#m#(oar# &e !run&i% iar a!oi n"e!u # e "a.ere !e tn"#% minile i !i"ioarele mutn&u0i0 e in tin"ti+ &e la o ieitur# la alta* 9an&y !ri+i !re. &e o "li!#% a!oi n"e!u e "ala&a la mi"# &i tan.# &e Peter* Primii trei metri &e "#.#rare $ur# uori* Stn"a e ri&i"a &in !#mnt "u oare"are n"linare% iar &e0a lungul utelor &e ani "#!#ta e !#rturi i "r#!#turi% "# urmare a nghe.urilor &in tim!ul a !relor ierni &in ,oua Anglie* 9an&y e "on"entr# !entru a $a"e o a "en iune "t mai ra!i&#% &n&u0i !rea !u.in# aten.ie lui Peter* Iar &u!# a"eea% "n& tn"a &e+eni mai a/ru!t#% im.i o mn# "are i e !rin e &e um#r i l mu"i* Se ntoar e i l +#'u !e Peter "hiar al#turi &e el% .inn&u0 e &e o ieitur# i rn(in&* ) La re+e&ere> $#"u Peter "ntn&* 1l m/rn"i "u !utere% iar 9an&y im.i "um i !ier&e e"hili/rul% n tim! "e !i"iorul tng i alune"# &e l# lo"ul #u* A!u"# o tul!in# &e lauri "e "retea &ire"t !e tn"#% n # im.i ime&iat "um i e $rnge n mn#* 1n"e!u &intr0o &at# # alune"e% minile i !i"ioarele tremurn&u0i &in "au'a lo+iturilor &ate &e u!ra$a.a tn"ii% n # $#r# # reuea "# # e aga.e &e "e+a* Se i'/i &e !#mnt i r5ma e ntin !e !ate% ntre/n&u0 e &a"# !#.i e "e+a* 1n # nu $u e e o "#&ere att &e gra+# i nu im.ea ni"i o &urere* A!oi% &e un&e+a &e &ea u!ra% au'i r etul umilitor al lui Peter* 1n tim! "e Peter i relu# "5.#rarea% 9an&y e ri&i"# i n"e!u # "aute un alt lo" !e un&e # $a"# e "ala&a* 1n"on(ur# "u gri(# &intele &e !iatr#% &n&u0i eama "# nu mai a+ea "um #0l !rin&# !e "el#lalt /#iat nainte # a(ung# la +r$* A"um tre/uia # o"u!e !i "ul !rin lu!t#*

;# i un tra eu "are% n !rima !arte &e "#.#rare% !#rea # $ie &eo e/it &e &i$i"il% n # "are !#rea # ai/#% n !artea "ea mai &e u % o ieitur# u$i"ient &e larg# !entru a e !utea $i4a /ine n tim! "e a+ea # e lu!te "u Peter !entru a0l &a (o * 1n"e!u # e ur"e n"et% n"er"n& # $in# minte $ie"are !a !e "are l $#"ea% a t$el n"t% n e+entualitatea unei noi "#'#turi% # g# ea "# mai uor &rumul% $#r# a tre/ui # e !r#+#lea "# &e $ie"are &at# n a"elai lo"* ,u lu# n eam# ta"hin#rile "e +eneau n torente a u!ra lui% n tim! "e Peter e !ro"lama regele muntelui* A!oi a(un e la "ornia !e "are o +#'u e &e (o < #rin& !e ea% !artea u!erioar% !lat#% a a$lori mentului i +enea n &re!tul !ie!tului* Peter t#tea &ea u!ra% rn(in& "u mali.io'itate* ) Pn# ai"i .i0a $o t* 1n"ear"# # te a!ro!ii mai mult i o # te arun" (o * 9an&y i !u e /ra.ele !e !i "% n #% nainte # e !oat# "#.#ra !e el% Peter l m!in e na!oi* ) Te &ai /#tut- i "eru Peter* ) 3e "e # m# &au- re!li"# 9an&y t#io * Ai triat* ) ,i"i m#"ar% !u e Peter* Tot "e am !u a $o t "# tre/uie # a(ungi n +r$* ,u am !u "# n0ai +oie #0i $a"i +nt "eluilalt* 9an&y n"er"# n"# o &at# # e uie !e !lat$orma &in +r$ i Peter l o!ri &in nou% &e &ata a"ea ta "#l"n&u0l !e &egete% !entru a0l $a"e #0i &e !rin&# mna &e lo"ul &e "are e a!u"a e* 9an&y i tra e !alma i n"e!u #0i ug# n"heieturile '&relite ale &egetelor% tim! n "are n"er"# # e hot#ra "# "e a+ea &e $#"ut !e mai &e!arte* Se uit# na!oi !e te um#r i +#'u un&e+a% &in"olo &e "o!a"i% "l#&irea ma i+# i re !ing#toare a A"a&emiei* A!roa!e "# im.ea nite o"hi "are l urm#reau i n"e!u # e ntre/e &a"# +a a+ea ne"a'uri "n& +a a(unge na!oi* Pe urm# e uit# n (o * Mult &e&e u/t% grohotiul "are n"on(ura muntele &e !iatr# ar#ta amenin.#tor% iar 9an&y reali'# "#% &a"# ar $i "#'ut &e a"olo% !rima !arte a "#&erii ar $i $o t i "ea mai uoar#* 3a"# nu !utea # e o!rea "# &u!# !rimii trei metri% nu mai a+ea ni"i o an # # e o!un# !r#/uirii &e !e te a e metri "are urma* =i &a"# e ntm!la a ta*** 1i n&re!t# &in nou aten.ia "#tre Peter* ) Te &ai /#tut- l ntre/# Peter &in nou* ) ,u> .i!# 9an&y* 2#"u o mi"are "u mna &rea!t#% !e "are n # i0o tra e "hiar n "li!a n "are tal!a lui Peter e !reg#tea #0i tri+ea "# &egetele* A!u"# gle'na lui Peter "u am/ele mini% &ei tia "# era o mi"are ri "ant#* Sur!rin % Peter e uit# la el !re. &e o "li!#% a!oi n"er"# #0i trag# !i"iorul &in trn oare* 9an&y "ontinu# #0l .in#* Peter n"er"# #0i &ea un ut "u !i"iorul li/er% n # 9an&y i r# u"i gle'na "a!ti+#% iar Peter i !ier&u e"hili/rul i $u ne+oit #0i $olo ea "# !i"iorul li/er !entru a nu e !r#/ui* Se a!le"# i lu# &e (o un /olo+an* ) 3#0mi &rumul la !i"ior> ) ,u* ) 3#0mi &rumul au .i "r#! "a!ul> ) ,u> 9an&y e uit# n u i reali'# "# Peter nu glumea* :olo+anul% mare i greu% e "l#tina n (o * In tin"ti+% 9an&y e n$i! e mai /ine "u !i"ioarele n "ornia !e "are t#tea i mu"i &e gle'na lui Peter* A#'n& a"e t lu"ru% Peter $#"u o"hii mari i "#!# /olo+anul &in mn#* Iar &u!# a"eea e /#l#/#ni un moment% !ier'n&u0i e"hili/rul% i n"e!u # "a&# n $a.#* :#ie.ii reali'ar# n a"eeai "li!# "e urma # e ntm!le*

)Prin&e0m#> url# Peter* 8ra !rea tr'iu* 9an&y e ntin e # !rin&# !i"iorul !rietenului #u% n # &egetele lui nu reui er# &e"t # mngie materialul !antalonilor lui Peter* Su/ !ri+irile nea(utorate ale lui 9an&y% Peter e !r#/ui "u "a!ul nainte !e !run&iul &e &e&e u/t* Loui e :o?en ngenun"he lng# tru!ul inert al lui Peter i i "ontrol# !ul ul* L#murit#% &e "hi e "u gri(# un o"hi al /#iatului i i e4amin# &ilata.ia !u!ilei* Al#turi &e ea% 9an&y Corli e n+rtea ner+o % la"rimile u&n&u0i n u+oaie $a.a ngro'it#* ) 8 mort) :inen.ele "# nu% l a igur# Loui e* =i0a !ier&ut "unotin.a% &ar e n +ia.#* ) ,0am +rut #0i $a" nimi"% e !ln e 9an&y* Pe "u+nt% &omnioar# :o?en% n0a $o t +ina mea* ,e (u"am &e0a regele &e !e munte*** ) (tiu "e 0a0ntm!lat* Iritarea &in +o"ea ei l $#"u !e 9an&y # e "u$un&e n t#"ere i% n tim! "e o !ri+ea e4aminn&u0l !e Peter% e ntre/# "e e +a ntm!la "u el a"um* Cn& :illy Sem!le #ri e &e !e a"o!eri i i ru! e e !i"iorul toat# lumea $u e e $urioa # !e el% &ei nu $u e e +ina lui* 3ar "e o # $ie n itua.ia a ta- 1n mo& deliberat i !u e e !ie&i"# lui Peter% "hiar &a"# o $#"u e !entru "# +oia #0l lo+ea "# "u un /olo+an* 3a"# Peter muri e- 1l +or &u"e la n"hi oare1n tim! "e 9an&y !ri+ea% Loui e :o?en l ntoar e "u gri(# !e Peter !e !artea "ealalt# i &intr0o &at# $u e+i&ent "e e ntm!la e* Peter ateri'a e !ro/a/il n "a!% a!oi e lo+i e "u !atele &e !run&i* P#rul i era n#"l#it &e nge% iar n !artea &in !ate a "raniului a+ea o gaur#* Prin "al!ul n ngerat e a$lau $ragmente &e oa e* 1n mo& normal% Loui e :o?en tia a ta% Peter Billiam tre/uia # $ie mort* A!oi% n tim! "e 9an&y Corli +oma ntr0un tu$i% Loui e :o?en l lu# n /ra.e !e Peter i o !orni "#tre imen a "l#&ire goti"# "e a&#!o tea A"a&emia* Cu toma"ul tul/urat &in "au'a "elor ntm!late "u Peter% iar "u mintea n+ol/urat# &e gn&urile &e !re "eea "e a+ea totui # !#.ea "#% 9an&y o urm# &u!# "te+a minute* 9an&y a "ult# &ang#tul n#/uit al !en&ulei &in holul &e la !arter% "are /#tea mie'ul no!.ii* 3u!# "e ultima not# e tin e n"er"# # au&# i alte unete% &ar nu e4i ta ni"i unul* =i totui% linitea a"eea nu i e !#rea n regul#* ,u era a"el $el &e linite "uminte "u "are era o/inuit% "i una &e alt# natur#< l $#"ea # imt# "# e ntm!la "e+a r#u* =i% /inen.ele % "e+a nu era n regul#C Peter Billiam * 1n tim!ul "inei% lo"ul lui Peter Billiam &i !#ru e &e la ma #* Chiar &a"# "eilal.i /#ie.i o/ er+a er# ) iar 9an&y era igur "# o/ er+a er# ) ni"i unul &intre ei nu !u e e nimi"* 1n "him/% i mn"a er# n linite "ina% &u!# "are e "u'a er# i &i !#ru er# u * 9an&y ate!ta e !n# "n& !le"a er#% a!oi e a!ro!ia e timi& &e &omnioara :o?en* ) O # e $a"# /ine Peter- ntre/a e el* 3omnioara :o?en i ntlni e !ri+irea% e'ita e% a!oi e ntin e e i l mngia e !e o/ra'* ) S0a &u % i !u e e ea* S0a &u % &ar nu tre/uie #0.i $a"i gri(i &in "au'a a ta* =tim "e 0a ntm!lat i nimeni nu &# +ina !e tine* A $o t un a""i&ent% iar !entru a""i&ente nu e te nimeni r# !un'#tor* 1n.elegi-

9an&y "on$irma e% &n& ne igur &in "a!* A!oi e retr# e e i el n !artea &e u a "l#&irii* 1n #% n lo" # e al#ture "elorlal.i /#ie.i% r#m# e e n "amera lui% n"er"n& #0i &ea eama "e +oi e #0i !un# &omnioara :o?en* Iar a"um% la mie'ul no!.ii% "ontinua # n"er"e #0i &ea eama* S-a dus! A ta !u e e &omnioara :o?en* ,u !u e e "# Peter era mort% &oar "# 0a &u * 3ar a ta nu a+ea ni"i o noim#* Un&e # e &u"#% i "n&- 9an&y e a$la e n "l#&ire n"# &e la a""i&ent% i nu +eni e ni"i o am/ulan.# !entru Peter* ,i"i m#"ar nu !le"a e +reo main# &in A"a&emie* Aa "#% un&e e &u e e PeterT#"erea i ntuneri"ul n#+#lir# &intr0o &at# !e te 9an&y% "are e "ul# &in !at% i !u e un halat i e &u e la u#* O &e "hi e i arun"# o !ri+ire a$ar#* La ".i+a metri mai n"olo% n "a!ul "#rii !rin"i!ale% e a$la o ma # la "are t#tea ntot&eauna "te "ine+a% "a i "um ar $i !#'it "a a* 1n noa!tea a ta nu era nimeni a"olo* 3e "um!#nit% 9an&y iei &in "amer# i o lu# &e0a lungul holului% !n# "n& a(un e n "a!ul "#rilor* Se o!ri i a "ult#* Tot "e !utea # au&# er# ti"#itul ur& al !en&ulei* Co/or n"et "ara% o!rin&u0 e la $ie"are "te+a tre!te% "on+in "# &omnioara :o?en a+ea # a!ar# &in "li!# n "li!# !e hol i #0l trimit# na!oi la "ul"are* 1n # !n# la urm# a(un e el n ui n holul &e (o i ni"i a"um nu e au'ea +reun unet* 3in lo"ul n "are e a$la !utea # +a&# "# att "amera &e 'i% "t i ala &e me e erau goale% aa "# e ntoar e i o !orni "#tre !atele "a ei un&e e a$lau /irourile* Tre"u !rin &re!tul "a/inetului &omnioarei :o?en% a!oi !e lng# alte "te+a ui n"hi e* =i atun"i% "n& to"mai era !e "ale # e ntoar"#% au'i 'gomotul unor +o"i n$un&ate% +enin& &in !atele uii urm#toare* Se a!ro!ie ti!til i a "ult#* A!oi% e'itant% ri&i"# mn# i a!# # !e "lan.#* Ate!t#% "on+in "# "ine+a +a triga la el% &ar nu e ntm!l# nimi"* 1n "ele &in urm# "r#!# ua i i !otri+i o"hiul a t$el n"t # e uite n#untru* Totul er# al/% n "entrul n"#!erii a$ln&u0 e o ma #% n"on(urat# "u "eea "e lui 9an&y i e !#ru a $i e"hi!ament me&i"al* 3e $a!t% "amera ar#ta e4a"t "# o al# &e o!era.ii &in !italele !e "are le +#'u e la tele+i'or* Iar n (urul me ei era trni "in"i oameni* 8rau m/r#"a.i n halate al/e i a+eau !e $a.# m#ti me&i"ale% n # 9an&y o re"uno "u !e &omnioara :o?en &u!# o"hi i &u!# u+i.ele &e !#r "rlion.at "are i ieeau &e u/ /onet#* 8ra "on+in "a /#r/atul a$lat la "a!ul me ei era &omnul Famlin% &e !re "are tia "# era &ire"torul A"a&emiei* A!oi unul &intre ei !le"#% iar 9an&y +#'u "ine e a$l# !e ma a &e o!era.ie* 8ra Peter Billiam * A+ea "a!ul !rin ntr0un "a&ru &e metal* P#rul i $u e e tun % iar !artea &in !ate a "raniului $u e e n&e!#rtat#* 9an&y nghe.#% "u o"hii &ilata.i i "u inima /#tn&u0i "u !utere* 3e"i Peter nu e &u e e !n# la urm#% i ni"i mort nu era* Se a$la n"# a"olo* 3ar oare "e +oiau #0i $a"#- 3omnul Famlin i &omnioara :o?en "hiar erau &o"toriTre/uie # $i $o t% alt$el nu l0ar $i o!erat !e Peter* =i atun"i o au'i !e &omnioara :o?en !unn&C ) Ce $a"e.i- O #0l omor.i> ) ,u0i $a" nimi"% au'i 9an&y r# !un ul &omnului Famlin* 3a"# era # moar#% murea !n# a"um* Tran $igurat% 9an&y r#ma e a"olo alte "te+a minute% a "ultn&u0i !e &o"torii "are i +e&eau &e trea/a lor% n.elegn& !rea !u.ine &intre "u+intele lor% n # &n&u0i eam#% "u o "laritate teri$iant#% "# "e+a era $oarte r#u* 1n "ele &in urm#% "n& reali'# "# nu !utea # mai tea a"olo $#r#

# .i!e% n"hi e ua $#r# 'gomot i e $uri# na!oi n "amera lui* ;eorge Famlin% "are era ntr0a&e+#r me&i" i n a"elai tim! &ire"torul A"a&emiei% i roti !ri+irea uitn&u0 e la "eilal.i mem/ri ai e"hi!ei me&i"ale i &orin&u0i "a m#tile lor # $i $o t tran !arente* I0ar $i !l#"ut n !e"ial # !oat# +e&ea e4!re ia !e "are o a+ea Lui e :o?en n momentul a"e ta* =tia "#% &in tot !er onalul% numai :o?en ar $i !utut # e o!un# la "eea "e $#"u e* Ceilal.i% in&i$erent &e rolurile !e "are le (u"au n o"hii u/ie".ilor &e la A"a&emie% erau to.i &ire"tori i a+eau n "omun "u el nu numai a"eeai "om!eten.# me&i"al# &eo e/it#% "i i &e+otamentul $a.# &e "er"etarea !e "are o $#"eau* :o?en era n # alt$el* 3e "n& $#"u e !arte &in e"hi!a lui Famlin% nu reui e ni"io&at# # a(ung# la a"ea o/ie"ti+itate tiin.i$i"# ne"e ar#* 1ntr0 a&e+#r% &a"# nu ar $i $o t att &e im!ortant "a !roie"tul # r#mn# &eo"am&at# e"ret% ar $i &at0o a$ar# "u mult tim! n urm#* Aa "#% !e moment% tre/uia !ur i im!lu # o tolere'e* ) 1n regul#% !u e &ire"torul* Cre& "# # ta a $o t* O!era.ia le lua e a!roa!e trei ore* 1n tot a"e t tim!% ane te'i tul t#tu e !reg#tit% g5t5 # inter+in#% &a"# Peter Billiam ar $i &at +reun emn "# i re"#!#t# "unotin.#* 1n # Peter nu0i re+eni e< !e tot !ar"ur ul a"e tui "hin% r#m# e e n a"ea "om# n "are intra e n momentul "#&erii* ;eorge Famlin i n"e!u e lu"rul a u!ra lui Peter la ora 'e"e% ro tin& "u +o"e tare !ro"e&urile !e "are le a!li"a i &e "o!eririle $#"ute% !e m# ur# "e tim!ul tre"ea* ) S"al!ul e re$a"e< toate nger#rile 0au o!rit* Semne "lare &e o teoregenerare* Cule e e "u gri(# "io/urile &e oa e !ro+enite &in "a!ul lui Peter i le !u e e ntr0un /or"an "u olu.ie alin#% a$lat "hiar lng# "otul #u* Inter+eni e ra!i& i "u o n&emnare e4!ert#% a t$el n"t n "te+a minute rana era "ur#.at#* 3e&e u/tul g#urii &in "a!ul lui Peter e !utea +e&ea "reierul% a$lat ntr0o tare gra+#* ) I u e% e4"lam# "ine+a n oa!t#* 8 $#"ut har"ea0!ar"ea* Famlin ignor# n # a"ea t# ntreru!ere i n"e!u # t#ie .e utul "orti"al% n&e!#rtn& !artea &i tru #* A"ea ta &i !#ru% &e a emenea% n /or"anul "u olu.ie alin#* ) 9ana nu !are # $i !#trun !rea a&n"% "oment# Farry ;ar&ner% a i tentul !rin"i!al #l lui Famlin* 84i t# emne &e regenerare) ,u n"#* 9# !un ul lui Famlin $u e e% "a &e o/i"ei% "urt% "on"i % t#io * 1n"er"# # hot#ra "# "e a+ea &e $#"ut mai &e!arte% a$ln&u0 e ntr0unul &in momentele a"elea ) inter+enit n "li!a n "are e uita e n gaura "# "at#% !lin# "u materie +ie ) n "are a"ea l#tur# a lui% &e+otat# "er"et#rii !ure% !relu# "ontrolul* S"al!elul &i !#ru $ulger#tor n#untru $iin& "orte4tul n a&n"ime% t#in& tot mai mult n !ro$un'ime lo/ul o""i!ital% !n# "n& "ere/elul iei la i+eal#* Au'i &e al#turi un i"net i nu $u ur0 !rin "# +o"ea lui Loui e :o?en i tul/ur# "on"entrarea% "u a"ele "u+inte "are l ngro'i er# att &e tare !e 9an&y Corli * ) Ce $a"e.i- O #0l omor.i> ) ,u0i $a" nimi"% r# !un e "u r#"eal# o +o"e* 3a"# era # moar#% murea !n# a"um* Iar a"um% &u!# "e e mai "ur e e o or#% iar o!era.ia $u e e terminat#% Peter Billiam "ontinua # $ie n "om#% $a.a $iin&u0i linitit#% re !ira.ia n"eat# i "on tant#% toate emnele +itale !ul n&u0i !uterni"* 1n # n interiorul "a!ului o !arte &in "reier &i !#ru e* Famlin e".iona e lo/ul o""i!ital% "o.n& !artea "entral# a "ere/elului i a(ungn& !n# la /ul/ul rahi&ian*

Plaga era n"# &e "hi #* ) Are.i # o n"hi&em noi- ntre/# ;ar&ner* ) ,u +reau # $ie n"hi # &elo"* 3u"e.i0l n la/orator i ta.i "u o"hii !e el &ou#'e"i i !atru &e ore &in &ou#'e"i i !atru* ) ,u +a u!ra+ie.ui &ou#'e"i i !atru &e ore% !u e "ine+a n"et* ) ,u a+em &e un&e # tim a ta !n# mine% nu0i aa- r# !un e Famlin* Areau "a u/ie"tul a"e ta # $ie urm#rit "u aten.ie* 3a"# a!are +reun emn &e regenerare a "reierului% i "re& "# ti.i "u to.ii "# m# re$er l5 +reo regenerare neo/inuit# ) +reau # a$lu ime&iat &e !re ea* ) =i &a"# e tre'ete- ntre/# Loui e :o?en* Famlin e uit# la ea* 2a.a lui a+ea o e4!re ie im!a i/il#% n # o"hii a+eau o tr#lu"ire re"e n lumina a/un&ent# a #lii &e o!era.ie* ) 3a"# e tre'ete% !er #0l ntre/a.i "um e imte* 3e $a!t% a&#ug# Famlin% ar $i intere ant &e a$lat &a"# !oate n"# # mai imt# "e+a% ori"e* 3u!# "are !le"#% l# n&u0i !e "ola/oratorii #i # $a"# tot "eea "e era ne"e ar !entru a $a"ilita u!ra+ie.uirea lui Peter Billiam * Pentru Famlin !er onal% Peter Billiam ni"i nu e4i ta e +reo&at# "a !er oan#* ,u era &e"t unul &intre u/ie".i% num#rul K1M8* Iar u/ie"tul a"e ta era% &u!# toate a!aren.ele% un ee"* Poate "# +a a+ea "e+a re'ultate mai /une "u "el nou% num#rul K2ME* Care i0o $i $o t numeleFamlin e gn&i o "li!#% &u!# "are i aminti* Corli * A ta eraC 9an&y Corli * 1n"e!n& &e mine% +a tre/ui #0l urm#rea "# !e noul u/ie"t "u mai mult# aten.ie*

CAPITOLUL 13 Sally Montgomery e o!ri ime&iat &u!# intrarea la 7;#ina Pe tri.#7 i e ntre/# &a"# nu ar $i $o t mai /ine # $a"# tnga m!re(ur i # !le"e* Se !ri+i n oglin&a enorm# "e &omina $oaierul re taurantului i e im.i mai igur# !e ea* ,imi" nu0i tr#&a% n imaginea re$le"tat#% ner+o'itatea* Pentru "ine+a &in a$ar#% ar#ta e4a"t a "eea "e era ) o tn#r# !reo"u!at# &e !ro$e iunea ei* Purta un "o tum rou% "u mar"a(e &e al/a tru ultra0marin% ale !e"ial !entru a atrage aten.ia "elor &in (ur mai mult a u!ra hainelor i mai !u.in a u!ra n"or&#rii "e i e nti!#ri e !e $a.#% !e "are n"er"a # o a "un&# i n !atele unui trat &e ma"hia(% a!li"at "u mult# gri(#* ) Snt &oamna Montgomery% i !u e ea re"e!.ionerei 'm/itoare* Am ntlnire "u &oamna 9an om* ) 3e igur% $#"u re"e!.ionera* Are.i # m# urma.iCu Sally mergn& !e urmele ei% $emeia e tre"ur# "u greu !rin re taurantul n.e at &e lume% !n# la o m# u.# a "un # ntr0un e!areu &e lng# /u"#t#rie* Jan 9an om or/ea &intr0un !ahar i nu !u e nimi" !n# "n& re"e!.ionera nu !le"# &e lng# ele* ) Am "erut ma a a ta !entru "# e te mai &e!arte &e ure"hile in&i "rete* ,0are ni"i un ro t # ne !unem e"retele !entru "ine +rea i "ine nu +rea% nu0i aaSally i o$eri o "li!# &e rela4are i e uit# &e (ur0m!re(ur% uurn&u0i u$letul "n& o/ er+# "# nu era ni"i o $a.# "uno "ut# n n"#!ere* A!#ru un o !#tar i Sally "oman&# un !ahar "u +in% &u!# "are i n&re!t# aten.ia "#tre Janelle 9an om* ) Cre& "# m0ai "re'ut ne/un# "# te0am unat n !uterea no!.ii% n"e!u Sally*

Jan 9an om $#"u un ge t &e m!otri+ire* ) ,u te !ro ti* Toate am $#"ut aa la n"e!ut* O +reme am "re'ut "# o #0nne/une "* 3#&eam tele$oane unor oameni !e "are a/ia i "unoteam i n"er"am # le e4!li" "e e ntm!la e "u $eti.a mea* Cre& "# &e $a!t mie n"er"am #0mi e4!li"* 9#ma e t#"ut# "n& a!#ru o !#tarul "u /#utura !entru Sally* Cn& !le"a &in nou% i ri&i"# !aharul* ) Pentru noi% toa ta ea* ,umai 3umne'eu tie "# oamenii "are au tre"ut !rin "eea "e am tre"ut noi au ne+oie # $ie unul al#turi &e "el#lalt* 1n urm#toarele "te+a minute "ele &ou# $emei or/ir# &in !ahare i tre"ur# n re+i t# meniul* ) Pot # te ntre/ "e+a- $#"u Jan% &u!# "e o !#tarul le lu# "oman&a* Cum &e m0ai unat to"mai !e mine- Am !u "e+a anume noa!trea tre"ut#Sally n"u+iin.# &in "a!* ) ,u !rea tiu "um #0n"e!*** Se !oti"ni* Jan i 'm/i n"ura(atorC ) 1n"e!e "um +rei tu i nu0.i $a"e !ro/leme n leg#tur# "u entimentele mele* Atun"i "n& !ier'i un "o!il &in "au'# &e SIMS n+e.i "u iguran.# un lu"ru% i anume "# nt momente n "are tre/uie # &ai gla tuturor entimentelor tale% in&i$erent "t &e r#u ar una% i # a "ul.i tot "e !un "eilal.i oameni% in&i$erent "t &e tare te0ar &urea* Sally tra e a&n" aer n !ie!t* ) Ai !u n eara a"eea "# nu0.i &ori ei "o!ila*** ) Pn# n "li!a n "are 0a n# "ut% o ntreru! e Jan* 3ar &e n&at# "e a +enit !e lume m0am n&r#go tit &e ea* Jan r#ma e "u o"hii n gol i 'm/i* ) Tre/uia # o $i +#'ut% Sally* A $o t "el mai $rumo "o!il !e "are l0am +#'ut +reo&at#% n"# &in "li!a n "are 0a n# "ut* ,i"i +or/# # $i a+ut $a.a a"eea ta$i&it#% &e maimu.#% !e "are o au &e o/i"ei "o!iii la natere* 8ra !l#!n&#% &ar .i (ur "# a +enit !e lume "u un r &in "are nu 0a o!rit ni"io&at#* Pn# n 'iua n "are*** Ao"ea i e !ier&u% iar 'm/etul i &i !#ru &e !e $a.#* Cn& ren"e!u # +or/ea "#% n +o"ea ei e im.i nuan.a a !r# a am#r#"iunii* ) 1n"# mi !un !ro/lema% # tii* 1n"# mi !un !ro/lema &a"# nu "um+a a $o t "e+a "e am $#"ut% au "e n0am $#"ut* ) =tiu "um e te% o!ti Sally* A ta m# ngro'ete i !e mine* ,i"i*** "um #0.i !un% ni"i eu nu a+eam n !lan # o $a" !e Julie* Chiar i /#iatul a +enit "u ".i+a ani nainte $a.# &e "um ne !rograma er#m* Ciu&at% nu0i aa- Unele $emei i &ore " "o!ii "u &i !erare% &ar nu0i !ot a+ea* Pe &e alt# !arte% e4i t# $emei "a noi% "are $a" tot "e le t# n !utin.# !entru a nu r#mne n #r"inate% i nimi" nu merge* ) Ai uitat #0.i iei !a tila- ntre/# Jan* Sally neg# "u o mi"are a "a!ului* ) Am alergie la ele* 2olo eam un terilet* 8 te mult mai romanti"% nu0i aa- =tii "#0l ai a"olo% iar la o a&i"# nu tre/uie # te mai o!reti !entru a0.i monta alte &i !o'iti+e &e !rote".ie* ,u tre/uie ni"i #0.i $a"i mereu !ro/leme "u ora la "are tre/uie #0.i iei !ilula* 3oar un &i !o'iti+ mi"u. i toat# !a"ea lumii "o/oar# a u!ra t#* 3u!# "are r#mi n #r"inat#* ) Ai a+ut tot terilet) M&a* P#rea # $ie "ea mai /un# meto&#* =tii &e "e- 3in "au'a religiei* O # te um$le r ul* 1n mintea mea era "#% &a"#0mi !un un terilet% #+re " un ingur !#"at% "are "re&eam "#0mi +a $i

iertat* Pa tilele n emnau "te un !#"at n $ie"are 'i i% "u toate "# nu &au !e la /i eri"#% tiam "# +oi a+ea "e+a mu tr#ri &e "ontiin.# &e $ie"are &at# "n& +oi lua "te una* Aa "# ntr0o 'i m0am &u la "a/inetul &o"torului Bi eman% mi0am !rimit teriletul i !or.ia &e entiment &e +ino+#.ie% m0am &u a"a # i am uitat &e a ta* Sally e n"runt#* ) 3o"torul Bi eman- re!et# e#* Arthur Bi eman) 1l "unoti) 8 te &o"torul meu* Jan 9an om "hi"oti "u o +o"e &ogit#C ) Ce 'i"i &e "te !otri+eli 0au a&unat la un lo"- 3ou# $emei% a"elai &o"tor% a"elai &i !o'iti+% &u!# "are SIMS* Sally Montgomery nu m!#rt#i amu'amentul lui Jan 9an om* Un&e erau potri)elile& e ntre/# ea* 1n"e!u # "al"ule'e n minte% &ar erau !rea multe +aria/ile* ) ***&ar tre/uie #0.i &u"i +ia.a mai &e!arte% o au'i !e Jan !unn&* ) Par"# ai $i mai"#0mea* ) =i a mea !une la $el* Sally% e te greu # a""e!.i "e 0a ntm!lat* ,imeni nu tie a ta mai /ine "a mine* 3ar nu !o.i $a"e nimi" alt"e+a* ,imi" n0o 0o mai a&u"# !e Julie na!oi i nimi" nu te +a $a"e # te im.i mai /ine* Tot "eea "e !o.i # $a"i e te # n"er"i #0.i lai r#nile # n"ea!# # e +in&e"e* ) 3ar nu !ot # $a" aa "e+a% !u e Sally n"et* ,u !ot # merg !ur i im!lu nainte% "a i "um nu 0ar $i ntm!lat nimi"* Pentru "# "e+a 0a ntm!lat% i tre/uie # a$lu "e anume* Jan n"e!u # !un# "e+a% &ar Sally ri&i"# o mna i "ontinu#C ) =i nu0mi !une mie "# a $o t SIMS* ,u +oi a""e!ta aa "e+a* Pur i im!lu nu are ni"i o logi"#* ) 3ar to"mai a ta e te% Sally* ,u n.elegi- SIMS nu are ni"i o logi"#*** a ta e te !artea "ea mai urt# a itua.iei* Sally r#ma e t#"ut#% o"hii ei ntlnin&u0i !e "ei ai lui Jan 9an om* ) Cre'i "# nt !e "ale #0nne/une "- ntre/# ea n "ele &in urm#* Jan i me te"a !entru "te+a momente /u'a in$erioar#% a!oi neg# "u o mi"are a "a!uluiC ) ,u* ,u mai mult &e"t am nne/unit eu n !rimele "te+a luni* 2# "eea "e "re'i "# tre/uie # $a"i% Sally* 1n tim!% totul e +a re'ol+a* A!oi 'm/i "u tri te.e i "ontinu#C ) =tii "e+a- S!eram "# a !utea #0.i $iu &e $olo a t#'i*** # te a(ut # $a"i lumin# n "ol.urile mai ntune"ate* 3ar nu !ot% nu0i aa- Tot "e !ot $a"e e te #0.i !un "# n.eleg itua.ia !rin "are tre"i* Tre/uie # te &e "ur"i ingur#* 9i&i"# a!oi !aharul* ) Su""e * Clini"a !#rea "iu&at &e t#"ut# atun"i "n& Sally tr#/#tu "ori&orul "u !ere.i +er'i% n&re!tn&u0 e !re "a/inetul lui Arthur Bi eman% iar 'gomotul $#"ut &e to"urile ei !e !o&eaua a"o!erit# "u gre ie re+er/era ntr0o goli"iune ini tr#* 3ar nu "lini"a e te "ea "are !are goal#% hot#r ea "n& tre"u &e ultimul "ol.* 8u nt* ,u tiu e4a"t "e am &e $#"ut ai"i% aa "# mi e !are "iu&at* Ciu&at i n$ri"o#tor* A!oi intr# n anti"amera "a/inetului &o"torului Bi eman* A i tenta a"e tuia ri&i"# !ri+irea% 'm/in& ne igur#*

) 3oamna Montgomery- A+ea.i !rogramare a t#'iSe ntin e "#tre regi tru* ) ,u% o liniti Sally* S!eram &oar # &i "ut "te+a minute "u &omnul &o"tor* Se !oateA i tenta i ntoar e aten.ia la regi trul "u !rogram#ri% a!oi n"u+iin.#C ) Cre& "# !utem # +# tre"ur#m n#untru* Hm/i i $#"u "on !irati+ "u o"hiul* ) 3e $a!t% e !otri+ete to"mai /ine ) am "ontraman&at o !rogramare "u o or# n urm#% iar &omnul &o"tor e !reg#tea #0i ia o !au'# n a"e t tim!* Pur i im!lu nu i0o mai a"or&#m* Se ri&i"# i% &u!# "e /#tu "urt n ua "a/inetului% &i !#ru n#untru* Se ntoar e &u!# o "li!#* ) Pute.i intra &ire"t% &oamn# Montgomery* Arthur Bi eman o ate!ta% "u mna ntin # i "u o e4!re ie "or&ial#* ) Sally> Ce ur!ri'# !l#"ut#* Hm/etul i e to!i &e !e $a.#% !entru a $i nlo"uit &e o min# ngri(orat#* ) ,u e nimi" n neregul#% nu0i aa) ,u tiu% !u e Sally r#ma # !e gn&uri% ae'n&u0 e !e "aunul &in $a.a /iroului* Aoiam &oar # +# !un "te+a ntre/#ri* Am &i "utat "u mai mult# lume% in"lu i+ Janelle 9an om* S!rn"enele lui Bi eman e ri&i"ar# !u.in* ) Jan- Cum ai "uno "ut0o) La 2un&a.ia SIMS* Am $o t "u Ste+e la una &intre ntlnirile !e "are le organi'ea'#* ) 1n.eleg* =i Jan era a"olo* Sally n"u+iin.# "u o mi"are a "a!ului* ) Am luat ma a m!reun# a t#'i i am &e "o!erit "e+a "are m# ngri(orea'#* Amn&ou# $olo eam terilete "n& am r#ma n #r"inate* ) =i- ntre/# Bi eman* ) =i "re& "# e te mai mult &e"t o "oin"i&en.# $a!tul "# amn&ou# $olo eam terilete% amn&ou# am r#ma n #r"inate i amn&ou# ne0am !ier&ut $ii"ele &in "au'# &e SIMS* Bi eman o$t# a&n" i e l# # !e !ate* Uite "#0n"e!e% i 'i e el* Atun"i "n& nu e4i t# o e4!li"a.ie im!l# !entru moartea "ui+a% $amilia e ntoar"e "#tre &o"tor* ) Ce anume "re'i "# !utea # e $i ntm!lat) ,u tiu% re"uno "u Sally* Mi0a tre"ut !rin minte "# teriletul ar $i !utut #*** ) Ar $i !utut +#t#ma $#tul- ntre/# Bi eman* Se a!le"#% n"ru"in&u0i /ra.ele !e /irou* ) Sally% a ta e te% n mo& e+i&ent% im!o i/il* Pentru a !utea r#mne n #r"inat#% &i !o'iti+ul tre/uie mai nti # $ie re !in &e organi mul t#u* Iar a ta% tati ti" +or/in&% e ntm!l# n &ou# "a'uri &in 'e"e* Gi0am !u a ta n"# &e la n"e!ut% &a"#0.i mai a&u"i aminte* Cu e4"e!.ia !a tilelor% !e "are tu nu le !o.i $olo i% nu e4i t# ni"i o meto&# "ontra"e!ti+# a/ olut igur#* Iar "u teriletul nu e tie ni"io&at# "n& +a $i re !in &e organi m* S0a ntm!lat "u ".i+a ani n urm# i l0ai a+ut !e Ja on* A!oi% tim! &e o!t ani nu ai mai a+ut ni"i o !ro/lem#* Poate &atorit# noului &i !o'iti+ !e "are l0am n"er"at% iar greeala noa tr# a $o t "# am $olo it al treilea ti! a"um ".i+a ani* 3ar nu nt att &e igur "# a ta a "ontat* ,u im.i nimi" atun"i "n& l ai ataat i $un".ionea'#% &u!# "um nu im.i ni"i "n& e te re !in * 3ar% n mo& a/ olut igur% nu a+ea "um # a$e"te'e $#tul% !ot #0.i garante' a ta* A em#narea &intre "a'ul t#u i al lui Jan 9an om e te o !ur# "oin"i&en.#* =i ni"i m#"ar "ine tie "e "oin"i&en.# &eo e/it#% &a"# n0ar $i $o t +or/a &e $a!tul "# amn&ou# +0a.i !ier&ut $ii"ele &in "au'# &e SIMS* ) ,u "re&e.i "# # ta e te &e a(un !entru a m# $a"e #0mi !un !ro/lema- ntre/# Sally* ) Sigur "# e te% !u e Bi em5n% l# n&u0 e na!oi n "aun% mai rela4at* =i /inen.ele "#

tre/uia # +ii # m# +e'i* 3ar nu !rea tiu "e !ot $a"e !entru tine* Sally i mut# !ri+irea "#tre "om!uterul &e !e /iroul lui Bi eman* =tia "# era &oar terminalul unei unit#.i "entrale% "are &e er+ea ma(oritatea ne+oilor oraului* ) Pro/a/il "# a.i !utea #0mi ar#ta.i &o arele lui Julie* Bi eman e'ita% "#utn& in tin"ti+ n minte o "u'# +ala/il# !entru a0i re$u'a "ererea* ,u g# i ni"i una* ) 1n regul#% a""e!t# el n "ele &in urm#* 3ar &in moment "e era !a"ienta lui Mar6 Malone% "re& "# ar tre/ui # $ie i el ai"i* 9i&i"# re"e!torul% re'ol+# ra!i&% a!oi l !u e &in nou n $ur"#* ) Chiar "re'i "# +om &e "o!eri "e+a n &o arele lui Julie- o ntre/# el n tim! "e ate!tau* ) ,u tiu% $#"u S5lly gn&itoare* 3e $a!t% ni"i m#"ar nu nt igur# "# +oi $i n tare # n.eleg "e+a &in ele* ) 8i /ine% n.eleg eu% o a igur# Bi eman* La "te+a momente &u!# a"eea ua e &e "hi e i i $#"u a!ari.ia me&i"ul !e&iatru* O alut# !e Sally% a!oi e uit# ntre/#tor "#tre Bi eman% "are i e4!li"# "e le "erea Sally* ) Pare o i&ee /un#% !u e Malone% &u!# "e tre"u re!e&e n re+i t# tot "e0i amintea &e !re $iele lui Julie* ,u e4i ta nimi" n ele% &in "te tia el% "are ar $i !utut # o &eran(e'e !e Sally* A!rin e terminalul "om!uterului i ta t# ra!i& "te+a in tru".iuni* A!oi 'm/i n"ura(ator !re Sally* ) Aeni.i !e !artea a ta* Sally o"oli /iroul i r#ma e n !i"ioare lng# Malone% n tim! "e monitorul terminalului n"e!u # e um!le "u &atele me&i"ale &in &o arul $ii"ei ei* 1n a$ar# &e &ata naterii% nu erau !rea multeC re'ultatele "on ulturilor lunare "e i e $#"u er# lui Julie &u!# natere% ultimul &intre ele a+n& lo" n "hiar &ou# 'ile nainte &e &e"e < toate a"e tea% e4!li"# Bi eman% re$le"tul imaginea unui "o!il remar"a/il &e #n#to * A!oi +eni ra!ortul "on ultului $inal% $#"ut &u!# moarte% i o "o!ie &u!# "erti$i"atul &e &e"e * ) ,i"i m#"ar nu tiu &u!# "e a !utea # m# uit% !u e Sally% tre"n& "u !ri+irea !e te e"ran* ) Ar tre/ui # "au.i "e+a "are nu e te n regul#% i !u e Bi eman* 1n #% "on$orm "elor &e ai"i% Julie nu a u$erit &e nimi"% n ni"i un $el% ni"i nainte% ni"i &u!# natere* Se uit# "#tre Mar6 Malone !entru a !rimi "on$irmarea% iar &o"torul mai tn#r n"u+iin.# "u o mi"are a "a!ului* Sally a!# # !e una &intre ta tele "ur or ale ta taturii% iar &o arul n"e!u # e &erule'e% !n# "n& e"ranul e um!lu "u o erie &e litere i nume "are% n o"hii ei ne"uno "#tori% !#reau o niruire $#r# en * ) Ce0 toate a tea- ntre/# e#* Malone ri&i"# in&i$erent &in umeri* ) 9e'ultatele anali'elor* Te te ale mo trelor &e nge% &e .e ut% &e urin#* Toate $a" !arte &in rutin# i nt $oarte normale* ) 1n.eleg% $#"u Sally n"et* A!oi e n"runt#* Pe m# ur# "e &atele "ontinuau # e !lim/e n u !e e"ran% n "ol.ul &in &rea!ta (o a!#ru &intr0o &at#% $#r# # $ie "erut% un num#r* Sally ri&i"# &egetul &e !e ta ta "ur or* ) A ta "e e teBi eman e uit# la num#r% e n"runt# uor% a!oi ri&i"# !ri+irea "#tre Malone* ) Tu tii "e e te) ,u0i &e"t un num#r &e "o&% r# !un e Malone* Se re$er# la o "er"etare $#"ut# &e un gru! &in :o ton% Centrul &e O/ er+a.ie a Patologiilor In$antile Latente*

) Iar Julie era n aten.ia lor- ntre/# Sally* Pentru "eMalone ri&i"# &in umeri* ) ,u tiu !rea /ine* 3e $a!t% am im!re ia "# ni"i ei nu !rea nt iguri "e "aut#* ) ,u n.eleg* Sally e ntoar e la "aunul ei i i !ri+i !e "ei &oi &o"tori* ) ;ru!ul a"e ta*** ) I e !une COPIL% inter+eni Malone* ) COPIL tu&ia'# "o!ii% &ar ni"i ei nu tiu &e "e) 8 te "eea "e e numete un on&a( $#"ut !rin ele".ie aleatorie% n"e!u Malone* Continu# # e4!li"e !entru Sally "e n emna a ta% &ar ea ri&i"# o mn# i l o!ri* =tia $oarte /ine "um erau o!erate on&a(ele &e $elul a"e ta* Mai mult &e"t att% ea n #i !roie"ta e mai multe a t$el &e eantion#ri* 1n !rin"i!iu% el im!li"a $olo irea unui ta/lou &e numere ale la ntm!lare% !entru a ele"ta o mi"# !arte a !o!ula.iei% "e urma # re!re'inte "u a"urate.e !o!ula.ia "a un ntreg* Sally n #i &#&u e o mn# &e a(utor la 3e!artamentul S#n#t#.ii !entru a !roie"ta un on&a( al !o!ula.iei &in 8a t/ury% "u ".i+a ani n urm#% tema $iin& &eterminarea in"i&en.ei +iro'ei !or"ine n ora* Se a(un e e atun"i la a alege ntre &ou# !o i/ilit#.iC $ie # e $a"# o "er"etare "are # "u!rin&# ntregul ora% $ie # e $olo ea "# un "al"ulator "are # atri/uie $ie"#rui in&i+i& &in ora "te un num#r% a"e tea urmn& a $i tre"ute aleatoriu ntr0un ta/el% "are la rn&ul #u urma # $ie "on"e!ut &e "om!uter% !entru a alege &e a"olo &ou# "oor&onate% "e a+eau # re$le"te "u a"urate.e ntregul* Pentru un ne !e"iali t% Sally i &#&ea eama &e a ta% !#rea un $el &e ho"u 0!o"u % &ar i &#&ea eama "# era o meto&# "ore"t# &in !un"t &e +e&ere tati ti" i u$i"ient &e !re"i # !entru tu&ierea !o!ula.iei !ra"ti" &in ori"e !un"t &e +e&ere* Iar $rumu e.ea "on ta n a"eea "#% "u "t m#rimea !o!ula.iei "e tre/uia tu&iat# "retea% !ro!or.ia !o!ula.iei e$e"ti+ tu&iat# er# &in "e n "e mai mi"#* 1n 8a t/ury% !re e4em!lu% $u e e ne"e ar# e4aminarea a numai "te+a ute &e oameni !entru a e a$la "u !re"i'ie in"i&en.a +iro'ei !or"ine n interiorul oraului* ) =tiu "um $un".ionea'# tu&iile &e genul a"e ta% !u e Sally* 3ar la "e anume e re$er# a"ea t# "er"etare) 3u!# "te tiu% e te &oar un on&a( general% r# !un e Malone* 3u!# toate a!aren.ele% "om!uterul lor intr# !erio&i" n memoria "om!uterului no tru ) !re"um i n a altora ) i a ale 0o n mo& aleatoriu !e Julie !entru "er"etare* Pre u!un "# inten.ionau # e intere e'e &e ea !n# la m!linirea +r tei &e &ou#'e"i i unu &e ani* ) =i le0a.i !ermi # $a"# a ta- ntre/# Sally* 8ra mult !rea $amiliari'at# "u "om!uterele i "u a/ilitatea a"e tora &e a e +r n +ie.ile oamenilor* ) I0a.i l# at !ur i im!lu # +# "otro/#ie !rin $ie- Cre&eam "# $iele me&i"ale tre/uie # r#mn# "on$i&en.iale* ) 3ar "hiar nt% i !u e Bi eman% "n& Malone e uit# ne!utin"io la el* Snt igur "#% atun"i "n& ne0am &at a"or&ul !entru on&a(% In titutul ne0a garantat "# ni"i m#"ar nu +or n"er"a # a$le numele u/ie".ilor* Alt$el nu am $i $o t &e a"or& "u a"ea t# o!era.iune* Se uit# la $iele lui Julie Montgomery n"# o &at# i 'm/i !entru S#lly* ) Tot "e tiu ei &e !re Julie e te "# a"el "o!il "u num#rul nou#0a e0o!t0&oi a $o t +i"tima unui SIMS% !lu &atele ei me&i"ale* ,u0i "uno " numele i ni"i nu0i intere ea'#* Stu&iile &e genul a"e ta e $a" tot tim!ul% Sally* Ar tre/ui # tii a ta* =i ar mai tre/ui # tii "#% la rn&ul lor% "om!uterele "are $a" ele".ia nt !rogramate # uite numele u/ie".ilor &e n&at# "e le0au $o t

atri/uite numerele &e "er"etare* ) =i "re&e.i a ta- ntre/# Sally% +o"ea &e+enin&u0i &intr0o &at# amar#* Cum "re&e.i "# reue " # .in# urma u/ie".ilor- 3a"# nimeni nu tie "ui a!ar.ine un anumit num#r% "um ar $i n tare # tea &u!# "oa&a "elor +i'a.i- Oamenii e mai mut#% # ti.i* Iar "ine+a ar tre/ui # intro&u"# n memoria "om!uterului% "ine tie !e un&e% m!reun# "u &atele in&i+i&ului% i num#rul #u% a t$el n"t "om!uterul In titutului &umnea+oa tr# #0l !oat# g# i &in nou* 3umne'eule% num#rul lui Julie ) &e !re "are "hiar &umnea+oa tr# a.i !u "# ar tre/ui # $ie "on$i&en.ial% e te "hiar ai"i% !e $ia ei% i !oate $i +#'ut &e ori"ine> Bi eman n"er"# # o o!rea "#% &ar Sally e a+nt# mai &e!arte% $uria "re "n&u0i !e m# ur# "e +or/ea* ) Snte.i amn&oi me&i"i i nu !un la n&oiala "unotin.ele !e "are le a+e.i n me eria &umnea+oa tr#* 3ar eu nt e4!ert n "om!utere* Am $o t n+#.at# # le $olo e " i tiu &e "e nt n tare* 3umnea+oa tr# ti.i- =ti.i "t le e te &e uor "om!uterelor # +or/ea "# unul "u "el#lalt% # intre $ie"are n memoria "eluilalt- Ori"ine &in .ara a ta !oate a$la tot "e +rea &e !re o alt# !er oan# &a"# tie # e $olo ea "# &e un "om!uter i &a"# !oate g# i "o&urile &e a""e * =i &a"# eti &e tul &e !ri"e!ut la "om!utere% !o.i # le !rograme'i #0.i o$ere "hiar ele "o&urile "are e !re u!une "# ar tre/ui # a "un&# anumite e"rete* A"um Sally era n !i"ioare% n+rtin&u0 e !rin "amer#* ) 3e "e nu mi 0a !u &e !re a"ea t# "er"etare- Snt mama lui Julie* 3a"# "ine+a mi urm#rea "o!ilul% a+eam &re!tul # tiu i eu &e !re a ta* ) Sally*** n"e!u Malone% n # ea nu0l lua n eam#* ) Poate "# era "e+a n neregul# "u Julie* Poate "# ei tiau "# "e+a nu era n regul# "u ea* A"um Bi eman e ri&i"# i el n !i"ioare* ) Sally% !u e el "u hot#rre* Areau # tai (o i # m# a "ul.i* Sally e uit# la el "u o"hii !lini &e in&ignare% iar Bi eman "re'u "# $emeia era !e "ale # o '/ughea "# &in "a/inet* A!oi% n tim! "e el i Malone nu !utur# &e"t # e uite la ea% i re!rim# $uria i e ae'# &in nou n "aunul &in $a.a /iroului* ) 1mi "er "u'e% !u e ea* Atta &oar "# nu !ot # tre" !e te entimentul "# i 0a ntm!lat "e+a lui Julie*** "e+a ngro'itor* Bi eman e ntoar e la lo"ul #u &in !atele /iroului% n # r5ma e "u o"hii !e Sally% "er"etn&0o "u aten.ie* 9eui # +a&# emnele o/o elii &in"olo &e ma"hia(ul $emeii ) "ear"#nele ntune"ate a "un e &e&e u/tul o"hilor% "uloarea a!rin # a !ome.ilor% n"or&area &in !o'i.ia gurii* ) Sally% n"e!u Bi eman% +o"ea a &e /ariton um!ln& n"#!erea "u o tonalitate linititoare* Areau # n.elegi "e+a* ,u a $o t nimi" n neregul# "u Julie* A/ olut nimi"* O/ er+# "um tru!ul $emeii e n"or&a i i &#&u eama "# Sally n"er"a # re'i te "u+intelor ale* Se ntoar e !re Malone !entru a0i "ere a(utorul* ) 8 te a&e+#rat% &oamn# Montgomery% $u &e a"or& me&i"ul !e&iatru* ,u a+ea a/ olut nimi" i ni"#ieri n $ia ei me&i"al# ) nicieri * nu !utea $i g# it "e+a "are # +# $a"# # "re&e.i "# "e+a nu ar $i $o t n regul# "u ea* A"um Bi eman !rin e $irul* ) Ct &e !re COPIL% e te o in titu.ie &eo e/it &e re !e"tat#* =i0a a&u mari "ontri/u.ii n &omeniul me&i"inii% n mo& !e"ial "u !ri+ire la "o!ii* A "re&e "# e4i t# +reo ) i "#ut# "u+ntul !otri+it i n "ele &in urm# l g# i ) +reo amenin.are n leg#tur# "u $a!tul "# Julie 5 $o t u/ie"tul unui &intre on&a(ele ale e te total li! it &e temei* Ao"ea &o"torului Bi eman "#'u i% "u toate "# era $urioa #% Sally n"e!u # imt# "# era &ominat# &e el*

) :un% iat# "e am &e gn& # $a"% "ontinu# el* Am &e gn& #0.i &#u a&re a lor i +reau # te &u"i la ei% # a$li tu n #.i la "e anume e re$erea "er"etarea a ta% "um a a(un Julie # $ie ele"tat# i la "e $olo e " &atele !e "are le "ole"tea'#* 1n regul#Sally 'm/i "#tre Bi eman% n # era un 'm/et re"e* ) 3omnule &o"tor% "re&e.i "# nu a $i $#"ut ori"um toate a teaSe ri&i"#% i lu# geanta i e n&re!t# "#tre u#* A!oi e ntoar e i i !ri+i !e "ei &oi &o"tori* ) Ce+a 0a ntm!lat "u $ii"a mea* =tiu "# amn&oi "re&e.i "# nu nt &e"t o $emeie i teri"#% i !o#te "# a+e.i &re!tate* 3ar +oi a$la "e 0a ntm!lat "u Julie* Cre&e.i0m#% +oi a$la* 3u!# "e !le"#% Arthur Bi eman tin e "om!uterul i e ntoar e "#tre Malone* ) 1mi !are r#u% !u e el* A $i +rut "a nimi" &in toate a"e tea # nu e ntm!le% n # n a emenea "a'uri !ur i im!lu nu te !o.i e "hi+a* Malone 'm/i "#tre /#r/atul mai +r tni"* ) 80n regul#% Arthur* 2a"e !arte &in me erie* Bi eman "on$irm# &n& &in "a! i e ntoar e la /iroul #u* Lu# n mn# o re+i t# me&i"al#% emn "lar !entru Malone "# tre/uia # !le"e &e a"olo* 1n # "n& r#ma e ingur% gn&urile lui Arthur Bi eman e ntoar er# la Sally Montgomery* A&a!tarea la itua.ia !ier&erii $ii"ei nu e+olua ntre nite !arametri !e "are el # i "on i&ere normali* 8ra igur "# Sally n"e!ea # a$ie'e un "om!ortament o/ e i+ i% &a"# a+ea # "ontinue% tre/uia $#"ut "e+a n leg#tur# "u e#* 1ntoar e !ro/lema n minte !e toate !#r.ile% e4aminn&0o &in toate unghiurile* 1n "ele &in urm#% o$tn& &in greu% ri&i"# re"e!torul tele$onului i n"e!u # $orme'e un num#r* Sally e &e!la # re!e&e &e0a lungul "ori&orului% "#tre ieirea &in "lini"#% r# "olit# &e emo.ii* Com!ortamentul lui Bi eman ) "almul lui in u!orta/il n $a.a trage&iei ei i atitu&inea lui &ominatoare ) o n$uria e* I e !#rea # /#r/atul a"e ta a+ea o arogan.# "um nu mai +#'u e +reo&at#* ,u +#'u e% au e $#"u e "# nu0i &# eamaIei &in "lini"# i e o!ri% l# n& aerul &e !rim#+ar# # /at# !e te ea% re !irn& a&n"% "a i "um /ri'a "al&# ar $i !utut #0i tearg# entimentul &e o!re iune "are o "u!rin e e n "a/inetul lui Bi eman* Putea #0i au&# n"# +o"ea% re'onn& n mintea ei% /o&og#nin& "e+a &e !re 7a""e!tarea realit#.ii7% &e !re 7mer ul mai &e!arte n +ia.#7 i toate "elelalte /analit#.i "are% reali'# ea &intr0o &at#% i '/ura er# &e !e /u'e &e0a lungul ultimilor 'e"e ani* 3e a"um nainte% hot#r ea% +a $i !u # n gar&# atun"i "n& +a &i "uta "u &o"torul Bi eman*

CAPITOLUL 14 Sally Montgomery e uit# la "ea ul &e !e /or&ul mainii* 8ra trei i "te+a minute% iar !entru a a(unge la "oala elementar# &in 8a t/ury tre/uia # $a"# un o"ol &e numai un "+artal* Air# la tnga !e Ma!le Street i tra e "hiar n $a.a "olii* Poate "# l +a trata !e Ja on "u o nghe.at# la "ornet% n &rum !re "a #* Ate!t# n main#% n"# tr#&uin&u0 e #0i "alme'e $uria !e "are o im.ea &e la &i "u.ia "u "ei &oi &o"tori* =i totui% "n& e gn&i mai /ine% reali'# "# $uria ei "hiar nu ar $i tre/uit # e n&re!te a u!ra "elor &oi* ;ru!ul a"ela &in :o ton ) COPIL ) era "el "are i +r e na ul* 1i +r e na ul

aiurea% a ta era e4a"t "eea "e $#"u e% iar Sally era igur# &e a ta* A"ea ta era !ro/lema "u tehnologia "om!uterelorC tran $orma e .ara ntr0o na.iune &e "le+etitori* Oriun&e te ntor"eai &#&eai &e in$orma.ii nmaga'inate !e /en'i% &i "hete i "artele% mare !arte a a"e teia ne$olo itoare% &e "ele mai multe ori uitat# &e n&at# "e $u e e "ole"tat#% &ar nmaga'inat# n ntregime !e un&e+a* =i &e "e- 3e0a lungul anilor% Sally a(un e la "on"lu'ia "# toat# a"ea t# "ole"tare &e &ate nu a+ea nimi" n "omun "u "er"etarea* ,u era &e"t mult 'gomot !entru nimi" i a!roa!e "# o irita e ntot&eauna* Totui% &in "au'# "# Sally era n a"eeai m# ur# $oarte "ontient# &e $a!tul "# $#"ea i ea !arte &in a"ea "ultur# a /#gatului /otului a"olo un&e nu0.i $ier/e oala i% &ei !u e e a&e eori la n&oial# ntre/uin.#rile "are li e &#&eau "om!uterelor% $u e e ntot&eauna $a "inat# &e tehnologie* A t#'i n #% ar!ele trn la n n"e!u e # mute* A"ea in"re&i/il# a/ilitate &e a in+a&a intimitatea in&i+i&ual# e ntor e e a u!ra !ro!riului ei "o!il* 1n"e!u # $a"# n minte !e"ula.ii n leg#tur# "u $elul n "are ar $i !utut COPIL # !l#nuia "# urm#rirea lui Julie tim! &e &ou#'e"i i unu &e ani* ,umai "u a(utorul $iei me&i"ale- 3ar "e 0ar $i ntm!lat &a"# Julie ar $i "re "ut la $el &e #n#toa # "a i Ja on- ,u ar mai $i e4i tat ni"i o $i# me&i"al#* A!oi i +eni i&eea* 3o arele "olare* Sally "o/or &in main# e4a"t n "li!a n "are "lo!o.elul "olii n"e!u # une% iar "o!iii n"e!ur# # n#+#lea "# a$ar# &in "l#&ire* 1l o/ er+# !e Ja on n mul.ime% i $#"u emn "u mna i ate!t# !n# "n& a(un e la ea n $ug#* ) M0am gn&it # +in # te iau i # te &u" la o nghe.at# la "ornet% !u e Sally* Ja on 'm/i /u"uro i e !re"i!it# n main#* Sally +ru # o"olea "# maina% !entru a a(unge la !ortiera o$erului% &u!# "are e r#'gn&i* ) Atea!t# ai"i un minut% i !u e ea $iului ei* Tre/uie # +or/e " "u "ine+a* 2#r# # mai ate!te "a Ja on # r# !un&#% o lu# hot#rt# "#tre "oal#* ) 3omnioara Oli!hantA i tenta me&i"al# i ri&i"# !ri+irea% n"er"n& #0i amintea "# un&e mai +#'u e $a.a a"eea* ,u $#"ea !arte &in !er onalul "olii% &e"i tre/uia # $ie un !#rinte* 1i "on$e".ion# "el mai ar#to 'm/et &e ntm!inare i e ri&i"# n !i"ioare* ) Aino+at#* ) Snt Sally Montgomery* Mama lui Ja on Montgomery* ) A ta e4!li"# &e "e nu tiam &e un&e # +# iau% re!li"# Annie Oli!hant* Cuno " numai mamele "o!iilor "are e m/oln#+e "* A!oi 'm/etul i e tin e &e !e $a.# "n& i aminti "e e ntm!la e "u ora lui Ja on* ) Ah% &oamn# Montgomery% mi !are r#u* Ce !ro tie am mai !u i eu* ,i"i nu !ot # +# !un "t &e r5u ne0a !#rut tuturor "n& am au'it &e /e/eluul &umnea+oa tr#* ) =ti.i &e !re Julie- ntre/# Sally% r# u$ln& uurat# m#"ar !entru $a!tul "# nu tre/uia #0i e4!li"e i a i tentei me&i"ale "um e !etre"u e moartea lui Julie* ) Toat# lumea &in ora tie* Tare a $i +rut # !ot $a"e "e+a* 3e $a!t% mi0am !u ntre/area &a"# nu ar $i tre/uit # &i "ut "u Ja on &e !re a ta% &ar m0am gn&it # nu0mi /ag na ul un&e nu0 mi $ier/e oala* Totui% am r#ma tot tim!ul "u o"hii !e el* Pare # e &e "ur"e $oarte /ine n itua.ia a ta* 3ar% /inen.ele % e te ori"um un !uti nemai!omenit% nu0i aaSally n"u+iin.# neatent#% ntre/n&u0 e "um # ata"e u/ie"tul !e "are +oia #0l &i "ute "u

a i tenta me&i"al#* ) 8 te a$ar#% n main#% m# atea!t#% !u e ea n "ele &in urm#* =i &a"# tot am a(un !n# ai"i% m0am gn&it # +# !un "te+a ntre/#ri* ) Ori"e% !u e Annie% ae'n&u0 e &in nou !e "aunul #u* A/ olut ori"e* ) 8i /ine% 0ar !utea # $ie o ntre/are !ro tea "#% "ontinu# Sally* 8 te n leg#tur# "u o organi'a.ie &in :o ton% una "are tu&ia'# "o!iii*** ) A# re$eri.i la COPIL- o ntreru! e Annie% !rn"enele ar"uin&u0i0 e% ur!rin #* ) Chiar tii &e !re ei) :inen.ele * Au n urm#rire ".i+a &intre ele+ii notri* ) 1n urm#rire- CumSally nu o l# # # +or/ea "#% "i "ontinu# ea n #i% r# !un'n& ingur# la ntre/areC ) Printr0un "om!uter% nu0i aa) A.i ghi"it* La $ie"are "te+a luni "er o a&u"ere la 'i* 8 te un $el &e !roie"t "are im!li"# urm#rirea anumitor "o!ii !n# la o anumit# +r t#*** ) 3ou#'e"i i unu &e ani% o ntreru! e Sally* ) Ah% ti.i &e !re !roie"t* Alalt#ieri% "n& am +or/it "u &oamna Corli % toat# trea/a a ta !#rea total ne"uno "ut# !entru ea* Tot tim!ul am "re'ut "# !#rin.ii "o!iilor tiu totul &e !re a"e t on&a(% n # &oamna Corli nu tia ni"i m#"ar "# el e4i ta* A!oi e4!re ia ei e ntune"#C ) 8 te !#"at "# 9an&y a $ugit &e a"a #% nu0i #aMintea lui Sally n"e!u # e n+ol/ure'e !e m# ur# "e n"er"a # !un# n or&ine "eea "e to"mai i !u e e Annie Oli!hant* Se ae'# !e "aunul &in $a.a /iroului i e ntin e # !rin&# mna "eleilalte $emei* ) 3omnioar# Oli!hant*** ) S!une.i0mi Annie* ) Mul.ume "* Annie% am au'it &e tu&iul a"e ta "hiar a t#'i* 1i !o+e ti a i tentei me&i"ale "e e ntm!la e n &u!#0amia'a a"eea i "um a(un e e #0i !un# ntre/area "u "are n"e!u e "on+er a.ia &intre ele* ) 3ar &in "eea "e mi0ai !u a"um reie e "# ar $i tre/uit # tiu &e !re on&a( &e mai mult tim!* Annie Oli!hant e n"runt#* ) 3ar "re&eam "# tii! Ja on $a"e i el !arte &in tu&iu* Ja on% 9an&y Corli i al.i &oi /#ie.i% mai mi"i* ) 1n.eleg% !u e Sally n"et* Se im.ea /lo"at#* Ce e ntm!la- =i "e n"er"a e Annie #0i !un# &e !re 9an&y Corli ) Se !are "# a $ugit &e a"a #% r# !un e a i tenta me&i"al#% &u!# "e Sally re!et# ntre/area "u +o"e tare* Atta &oar "# mama lui "re&e "# a $o t r#!it* A!oi "ontinu#% &n& &in "a! "om!#timitorC ) Pre u!un "# !ur i im!lu nu !oate # a""e!te i&eea "# !ro!riul ei $iu a $ugit &e la ea i n"ear"# # g# ea "# +reun alt moti+ "are # e4!li"e &i !ari.ia lui* Areun moti+ "are !n# l# urm# # o a/ ol+e &e r# !un&ere* ) Aa "re& i eu% murmur# Sally% ri&i"n&u0 e &e !e "aun* Mintea n"# i e n+rtea% n # tia m#"ar n"otro tre/uia # $a"# !a ul urm#tor* ) 1.i mul.ume " !entru "# ai +or/it "u mine% Annie* Mi0ai $o t &e mare a(utor* A!oi !ri+irea i "#'u !e un &o ar "are "on.inea $iele me&i"ale ale lui Ja on* ) Pot a+ea i eu o "o!ie a &o arului-

Annie e'it#* 1n"#l"a e &e(a regulamentul &n&u0i lui Lu"y Corli o "o!ie a &o arului lui 9an&y i nu era &elo" igur# "# +oia # re!ete a"ea t# greeal#* Totui% "ir"um tan.ele n "are e a$lau "ele &ou# mame i e !#reau a a+ea anumite !un"te "omune* Se hot#r% &u!# "are &i !#ru &in n"#!ere !entru "te+a minute* 1n "ele &in urm# e ntoar e i i nmn# lui Sally "o!ia 4ero4 a &o arului* ) ,u +#& n "el $el +0ar a(uta% &ar% &a"# am $#"ut0o% m# /u"ur% !u e ea* O "on&u e !e Sally !n# la ua !rin"i!al#% &u!# "are o urm#ri "o/orn& n gra/# "#rile i n&re!tn&u0 e "#tre main#* A!oi e ntoar e n "a/inetul ei i !ri+i !entru o "li!# $ietul "u &o are* 1n"e!u # $a"# or&ine !rin "a/inet% n # n tim! "e minile i e mi"au% mintea i e ntoar e la COPIL i la in+e tiga.ia lor* Ct &e multe in$orma.ii a+eau- =i la "e le $olo eau9eali'# "# nu a+ea ni"i "ea mai +ag# i&eea* To. "eea "e tia "u a&e+#rat era "#% n"etul "u n"etul% !e tot ntin ul .#rii% erau "on truite /#n"i &e &ate &e !re $ie"are !er oan#* 3ar oare "e n emna a ta1n !rimul rn&% nimeni nu mai !utea # &i !ar#* In&i$erent "ine erai au un&e te0ai $i &u % ori"ine ar $i +rut a ta "u a&e+#rat !utea # te g# ea "#* Tot "e ar $i tre/uit # $a"# ar $i $o t # ntre/e "om!uterul* Annie nu era igur# &a"# a ta era o i&eea /un#* Uneori oamenii au ne+oie # e a "un&# i ar tre/ui # !oat# # o i $a"#* Pentru !rima &at#% Annie Oli!hant a(un e la "on"lu'ia "# i&eea $olo irii "om!uterelor !entru a u!ra+eghea lumea era n !#imnt#toare* 3a"# e4i ta un "om!uter "are urm#rea &e'+oltarea unui "o!il &e nou# ani% oare nu e4i ta &e a emenea% !e un&e+a% un "om!uter "are # o u!ra+eghe'e i !e ea1n tim! "e Ja on Montgomery e (u"a n "urtea mi"u.# &in !atele "a ei% Sally i Lu"y t#teau n /u"#t#rie% /n& "a$ea i +or/in&* Primele momente $u e er# "ele mai &i$i"ile% "#"i $ie"are &intre $emei n"er"a # e "u'e !entru $a!tul "# nu i ar#ta e mai &e+reme "om!a iunea $a.# &e "ealalt#% totui $ie"are &intre ele n.elegea &urerea "eleilalte* 3e0a lungul ultimei (um#t#.i &e or# &i "uta er# &e !re on&a(ul n "are erau im!li"a.i "o!iii lor* ) 3ar "e +or # $a"#- ntre/# Sally n"# o &at#* Ce anume "aut#Lu"y ri&i"# ne!utin"ioa # &in umeriC ) M0a /u"ura #0.i !ot !une% Sally* Poate "# #!t#mna +iitoare +oi $i n tare* Am luni o au&ien.# la ei i nu !le" &e a"olo !n# nu a$lu la "e e re$er# an"heta a ta* ) Chiar "re'i "# are +reo leg#tur# "u &i !ari.ia lui 9an&yLu"y o$t#* ) ,u mai tiu nimi"* 3ar e te ingurul lu"ru ntr0a&e+#r "iu&at &e "are am &at* :#ie.i ultra #n#toi* 1i tu&ia'# !e /#ie.ii ultra #n#toi< &ar "um e $a"e "# ei tiu n"# &e la natere "are &intre /#ie.i +or $i ultra #n#toi- Ce+a nu e te n regul# ai"i* ) Poate "# &a% !u e Sally "#'ut# !e gn&uri* Poate "# au !ornit la n"e!ut "u un num#r imen &e "o!ii% re trngn&u0l !e m# ur# "e unii &intre u/ie".i n"e!eau # arate "ara"teri ti"ile "#utate &e ei* Poate "#% !n# a(ung "am &e +r ta lui 9an&y i Ja on% reue " # e "on"entre'e a u!ra a"elor "o!ii "are i intere ea'#* ) =i !oate "# lumea e te o roat# &e "a"a+al% i0o trnti Lu"y* ;n&ete0te /ine% Sally* Annie Oli!hant .i0a !u "# numai !atru /#ie.i &in "oal# nt im!li"a.i n "er"etare i to.i nt mai mi"i &e"t 9an&y* 3a"# ar $i # ne lu#m &u!# i&eea ta% ar tre/ui # $ie urm#ri.i o ume&enie &e "o!ii%

"el !u.in la ni+elul gr#&ini.ei i al !rimelor "la e* 3ar nu nt &e"t !atru* Prin urmare% e4i ta "e+a &eo e/it la a"eti !atru /#ie.i% un lu"ru !e "are Centrul &e O/ er+a.ie a Patologiilor In$antile Latente l tia* ) Atun"i "are e te trea/a "u Julie- ntre/# Sally "u o +o"e tremurat#* A+ea i ea "e+a &eo e/itLu"y e ntin e !e te ma # i i trn e mna lui Sally* ) O$% Sally% mi !are r#u* 1n"er" &oar #0mi n"hi!ui "e ar !utea # e ntm!le* =i*** i !oate "hiar a e4i tat "e+a n leg#tur# "u Julie% &e !re "are nu tie nimeni nimi"* ) Sau !oate "# nu a $o t nimi"% re!li"# Sally* Se ri&i"# i n"e!u #0i trng# lu"rurile* ) Poate "# ntem amn&ou# un !i" #rite &e !e $i4% Lu"y* Pro/a/il "# "el mai /ine ar $i # m# &u" a"a # i # $a" "eea "e m# $#tuiete toat# lumea ) # uit &e Julie i #0mi &u" +ia.a mai &e!arte* ) =i "um r#mne "u Ja on- e o!u e Lu"y* Julie a murit% 9an&y a &i !#rut% iar Ja on $a"e i el !arte &in on&a(* Cu el "um e teO"hii lui Sally e a!rin er# &intr0o &at#* ) Ce # $ie "u el- Ce # $ie "u toi "o!iii &in tu&iu- 3u!# toate a!aren.ele nu e ntm!l# nimi" r#u "u "eilal.i% "el !u.in nu "u "ei &e ai"i% &in 8a t/ury* 3ar &u!# a"eea% +#'n& u$erin.a &in o"hii lui Lu"y% $u rn&ul lui Sally # e "u'e !entru "u+intele ne #/uiteC ) Lu"y% iart#0m#* ,u "re& "#*** m0am !ier&ut "u $irea* :inen.ele "# nt ngri(orat# &in !ri"ina lui Ja on* 3e la moartea lui Julie mor &e ngri(orare &in "au'a lui Ja on* Snt .$noa # tot tim!ul% nu !ot # lu"re' i am mereu en'a.ia "#0mi ie &in min.i* 3ar nu tiu "e # $a" mai &e!arte* ) Atun"i nu $a"e nimi"% !u e Lu"y* ,u $a"e a/ olut nimi"* Atea!t# !n# luni* O # m# &u" la :o ton i0o # +or/e " "u "ei &e la In titut* Pe urm# !utem # ne gn&im la "e ne mai r#mne &e $#"ut* :ineT#"ut#% Sally a""e!t# &n& &in "a!* Cte+a minute mai tr'iu% a$ln&u0 e n &rum !re "a # m!reun# "u Ja on% Sally e tre'i tu&iin&u0i $iul* 84i ta oare "e+a la el "are #0l $a"# mai &eo e/itA&n" n u$letul ei% !era "# nu* Tot "eea "e0i &orea "o!ilului ei n momentul a"ela era # $ie e4a"t la $el "a to.i "eilal.i !uti* Cu iguran.#% arta e4a"t "a to.i "eilal.i /#ie.i* 3ar oare era la $elPentru Ste+e i Sally Montgomery eara em#n# "u un (o"% $ie"are &intre ei n"er"n&% n m# ura !o i/ilit#.ilor% # imule'e "# nimi" nu e ntm!la e r5u% ni"i ntre ei% ni"i n "a a lor* =i totui% "a a n #i !#rea # nu0i $i re+enit n"# &e !e urma !ier&erii "elui mai tn#r o"u!ant al #u% iar !rin "amere &omnea o goli"iune !e "are att Ste+e% "t i Sally o re im.eau n mo& a"ut* Ste+e n"er"# # um!le golul "u trei martini0uri% &ar% "hiar !e m# ur# "e le /#u% reali'# "# nu i a&u"eau ni"i un $olo * 1n lo" # imt# eu$oria "are l "u!rin&ea &e o/i"ei &u!# al &oilea !ahar% &e!re ia lui e a&n"ea &in "e n "e mai mult* To"mai i !reg#tea a treia /#utur#% tn& "u !atele la o.ia a% "n& e au'i !unn&C ) ,u ai &e gn& # $a"i "e+a &e mn"are !entru eara a ta-

A+u o nuan.# t#ioa # n +o"e i% "n& "u+intele !lutir# !rin atmo $er#% ar $i &orit # le !oat# lua na!oi* Se ntoar e "u $a.a !re Sally% a+n& "u'ele !e /u'e% &ar r#ul era &e(a $#"ut* ) 3a"# eti aa &e gr#/it% !o.i # n"e!i "hiar tu # !reg#teti "e+a* Ja on% ntin !e (o n $a.a tele+i'orului% ri&i"# !ri+irea !re !#rin.ii #i% e i'n& ten iunea &in n"#!ere* ) 3e "e nu iei.i un&e+a- le uger# el* ) Pentru "# /anii nu "re " n "o!a"i% i0o trnti Ste+e* O/ er+# "# /#r/ia $iului #u n"e!u e # tremure% !u e !aharul (o % ngenun"he lng# Ja on i0i "iu$uli !5rul* ) Iart#0m#% "a+alere* Cre& "# eu i mami ntem "am .$noi* Ja on e $oi (enat* ) 80n regul#% morm#i el* S"urt tim! &u!# a"eea o '/ughi &in "amer#% iar Sally l au'i &u"n&u0 e u * Cn& 'gomotul !ailor lui e tin e% e ntoar e "#tre Ste+e* ) 1l tu&ia'# i !e el% # tii% !u e ea* ,u a $o t numai Julie* 1l urm#re " i !e Ja on* ) O$% I u e% o$t# Ste+e* A "ulta e mai &e+reme re"italul &at &e Sally "u !ri+ire la e+enimentele 'ilei* 3in "te !utea #0i &ea el eama% ni"i unul &intre ele nu a+ea +reo emni$i"a.ie* ,u erau toate &e"t nite "oin"i&en.e* 3e "e nu +oia # o la e /alt#) Pentru numele lui 3umne'eu% iu/ito% &e "e nu renun.i- i "eru Ste+e% n # $u "u!rin ime&iat &e mu tr#ri &e "uget $a.# &e !ro!riile ale "u+inte* Aa &e"ur e er# lu"rurile n"# &e la nmormntare* 8ra "a i "um% n "li!a n "are $u e e ngro!at#% Julie l $#"u e #0i !iar&# e"hili/rul% i tri"a e ntr0un $el au altul imetria +ie.ii% l l# a e $#r# /u"uria !e "are o/inuia # o imt#* A"um e im.ea "a i "um n tru!ul #u ar $i lo"uit un tr#in% un ne"uno "ut tri t i $urio % "are nu a+ea ni"i o !o i/ilitate &e a intra n rela.ie "u "ei &in (urul #u% "are erau la $el &e ne"uno "u.i* Singura olu.ie% tia a ta% era # uite &e Julie% # uite "# e4i ta e +reo&at#% # e ntoar"# ntr0un $el la !erioa&a &inainte "a ea # $i $o t "on"e!ut#% "n& nu e4i tau &e"t el% Sally i Ja on* 3a"# ar $i reuit a ta ) &a"# toi trei ar $i reuit a ta ) lu"rurile ar $i $o t &in nou n regul#* Ar $i $o t &in nou o $amilie* 3ar n $ie"are 'i% or# &e or#% e ntm!la e "te "e+a% ori e !u e e "te "e+a "are i aminti e &e $eti.a lui% iar "oa(a i e ru! e e &e !e r#ni i n"e!u e &in nou #0l &oar# !e te tot* =i atun"i mu"a totul n (urul #u* O mu"a !e Sally% l mu"a !e Ja on% mu"a !e ori"ine au ori"e era la n&emn#* Partea "ea mai rea era "#% &ei n.elegea "e e ntm!la "u el% nu !utea # $a"# nimi" # e o!rea "#% &u!# "um nu !utea ni"i # a(ung# #0i e4!li"e i lui Sally itua.ia* ,u mai tia "e # $a"# ni"i "u Sally* Cre'u e "# tim!ul +a a+ea gri(# &e r#nile ei% aa "um +a a+ea gri(# i &e !ro!riile ale r#ni* 1n # "hiar atun"i% !re $ritul &u!50amie'ei% !rimi e tele$onul a"ela &e la &o"torul Bi eman* Bi eman era ngri(orat &in !ri"ina lui Sally* 3i "ur ul lui $u e e !lin &e "u+inte i e4!re ii !e "are Ste+e a/ia le n.elegea* 7Com!ortament o/ e i+*7 7Ten&in.e !aranoi"e*7 7Con trngere neuronal#*7 Ste+e i &#&u eama "# toate a"e tea !ro+eneau &in $a!tul "#% n tim! "e el n"er"a # uite "eea "e e ntm!la e% o.ia lui re$u'a # &ea !ie!t "u realitatea* 1n lo" &e a ta% ea e ag#.a &e "te un !ai% "#utn& no&uri n !a!ur#* Iar &a"# +a "ontinua aa% Sally +a a+ea !n# la urm# !ro/leme

! ihi"e gra+e* Cina% "n& a(un e n "ele &in urm# !e ma #% e tran $orm# ntr0o reuniune ne$eri"it#% "u Ste+e ae'at la un "a!#t al me ei% Sally n "el#lalt% iar Ja on !rin la mi(lo"% n.elegn& numai "# e ntm!la e "e+a r5u ) "e+a n leg#tur# "u moartea urorii lui ) i "# !#rin.ii lui nu !#reau # e mai iu/ea "#* Mn"# n "ea mai mare +ite'#% a!oi e "u'# i !le"# n "amera lui* 3u!# !le"area lui% Ste+e i m!#turi "u gri(# er+etul i l ae'# al#turi &e $ar$urie* ) Cre& "# tre/uie # +or/im% !u e el* Sally% a+n& /u'ele trn e ntr0o linie u/.ire% "e re$le"ta $uria "are o "u!rin e e n"# &inainte &e "in#% e uit# la el* ) Ai &e gn& #0.i "eri "u'e !entru $elul n "are ai +or/it "u Ja on i "u mine) 3a% mi "er "u'e* T#"u "hiti"% n"er"n& # e hot#ra "# n "e $el # "ontinue% n "ele &in urm#% "n& t#"erea &e+eni ne!l#"ut#% i im!u e # n"ea!#C ) Uite% Sally% tiu "# amn&oi ne a$l#m ntr0o n"or&are groa'ni"# i "# $ie"are &intre noi tre/uie # e &e "ur"e "um !oate* 3ar nt ngri(orat &in "au'a ta* 3o"torul Bi eman m0a unat a t#'i*** ) Chiar aa- i0o t#ie Sally* 1n +o"ea ei era o r#"eal# !e "are Ste+e nu o mai au'i e !n# atun"i* ) 1ntr0un $el% a !utea !une "# nu m# mir#* ,u .i0a !u "# &u!# !#rerea lui nt i teri"#A ta "re&e% # tii* ) Sally% !u e Ste+e% n"er"n& # ai/# o +o"e "t mai "alm# "u !utin.#* ,u mi0a !u nimi" &e $elul a"e ta* 1l ngri(ore'i% i !e mine la $el* ,u !uteam "ontinua n $elul a"e ta* ,e $a"em r#u unul "eluilalt* Uit#0te la noi* A/ia &e mai +or/im unul "u altul% iar "n& o $a"em nu e te &elo" !l#"ut* Ce # mai +or/im &e Ja on* 1l &etermin#m i !e el # e imt# !ro t* Cu+intele a"e tea o r#nir# !e Sally% !entru "# tia "# erau a&e+#rate* Totui% nu !utea #0i ia gn&ul &e la Julie i &e la "e !utu e # e ntm!le "u ea* Tre/uia # a$le% # tie "#% ori"are ar $i $o t !ro/lema "u Julie% nu $u e e +ina ei* 3a"# nu !utea # &emon tre'e a ta% "um ar $i !utut # mai tr#ia "#% au # "ontinue # $ie mam# !entru Ja on- Cum ar mai $i !utut +reo&at# # g# ea "# +reo "li!# &e linite% &a"# n mintea ei ar $i $o t n !ermanen.# !re'ent gn&ul "# $#"u e un anumit lu"ru !rin "are i u"i e e !ro!ria $ii"#- =i totui% Ja on era n"# a"olo% Ste+e la $el% i i iu/ea !e amn&oi $oarte mult* Pentru noa!tea a ta% "el !u.in% i +a alunga &in minte toate !ro/lemele i +a a+ea gri(# &e *$amilia ei* ) Ai &re!tate% !u e ea "u +o"e tare* Ste+e% mi "er iertare* Se l# # !e !ate n "aun i n"e!u # e (oa"e "u $ur"uli.a* ) Sun# "am $al % nu0i aa- Lumea noa tr# e !r#/uete% iar eu nu nt n tare # !un &e"t 7mi "er iertare7* 3ar "e $olo mai are2#r# # ate!te +reun r# !un % e ri&i"# i o lu# "#tre "ar#* ) Aoi n"er"a # re'ol+ "u Ja on* Po.i # te o"u!i &e +a e) Sigur* 3u!# "e o.ia lui &i !#ru &in u$ragerie% Ste+e e a!u"# # trng# ma a* Cel !u.in% i 'i e el% era un n"e!ut* Tre"n& !rin &re!tul "#m#ru.ei "e a!ar.inu e lui Julie% i n$rn# inima m!otri+a !ornirii &e a &e "hi&e ua i &e a arun"a o !ri+ire n#untru% &n&u0i eama "# era o &orin.# $#r# ro t% "# nu a+ea "um # e &o+e&ea "# &intr0o &at# "# nu $u e e totul &e"t un "omar% "# Julie nu a+ea "um

# e ntoar"#% n mo& mira"ulo % n !#tu.ul ei% re !irn& n"et i "on tant% gngurin& !rin omn* 1i im!u e # mearg# nainte "u hot#rre% !n# a(un e la "amera lui Ja on* Ua era "r#!at#* ,u e au'ea ni"i un unet &in interior i% !entru o "li!#% Sally a+u un ne(u ti$i"at entiment &e !ani"#* 3in nou tre/ui #0i o!intea "# inima trn # i m!in e ua* Ja on t#tea la m# u.# lui &e lu"ru% "u tru a &e "himie m!r#tiat# !e te tot n $a.a a% !e $a.# "itin&u0i0 e o "on"entrare a&n"#% n tim! "e turna "u gri(# un li"hi& &intr0un $la"on &e !la ti" ntr0o e!ru/et#* ) :un#% !u e Sally* Pot # intruTre #rin&% Ja on ri&i"# /ru " "a!ul% iar $la"onul &e !la ti" i alune"# &in mn#* 1ntin e !alma &u!# el% !rin'n&u0i "hiar n "li!# n "are "on.inutul era # i e +er e n !oal#* O !arte &in li"hi& i e "ur e !e mn# i .i!# &in "au'a u turimii +enite !e neate!tate* O"hii lui Sally e m#rir# &e !aim#% +#'n& "um $iul ei e ri&i"a &e !e "aun% !ri+in&u0i mna* 1n"e!u e &e(a # !rin&# o "uloare rou #l/ati"* A/ia atun"i Sally i +eni n $ire% e re!e'i !re /#iatul ngro'it i l &u e n /aie* ) Ce era a"olo- l ntre/# n tim! "e &e "hi e ro/inetul la ma4imum i0i /#g# mna lui Ja on u/ (etul &e a!#* ) A"i&% gng#+i Ja on* A"i& "lorhi&ri"* Aoiam #*** ) ,u m#i "ontea'# "e +oiai # $a"i "u el% i !u e Sally* Fai # ne !#l#m* Prin u+oiul &e a!# Sally +#'u !ielea ar # &e !e mna lui Ja on* Pe &egete a"i&ul a(un e e &e(a !n# la "arne* ) Gi0am !u # nu te (o"i ni"io&at# "u lu"ruri !eri"uloa e* 3e un&e ai luat a"i&ul "lorhi&ri") 3e la maga'inul &e +o! ele% !u e Ja on linitit* A!a re"e i alunga e u turimea% iar a"um i !ri+ea mna mai mult "u "urio'itate &e"t "u !aim#* ) Aoiam #0l &ilue'* 3e "e0ai intrat aa) Am +enit # +#& "e $a"i% i /ine am $#"ut* Sally o!ri a!a i i "er"et# mna* A"um% "n& a!a nu i e mai "urgea !e mn#% nu mai ar#ta att &e r#u* 84i tau ar uri% &ar e !#rea "# !n# la urm# rana nu tre"u e &e !iele* Totui% ar urile erau uor in$e"tate* ) Aino% hai #0i ar#t#m mna tat#lui t#u* Ste+e n # !orni e &e(a !re ei* ) Ce 0a ntm!lat- A .i!at +reunul &in +oi) 8 $iul t#u% !u e Sally% retr#gn&u0 e n a"ea $orm# "iu&at# &e a!#rare !rin "are "o!ilul "are a greit e te l# at e4"lu i+ n eama "eluialalt !#rinte* S0a (u"at "u a"i& i i l0a ntin !e mn#* ) Mami a $o t &e +in#% e /#g# Ja on* 3a"# nu m0ar $i !eriat*** ) La # a ta% i0o t#ie Sally* Ste+e% uit#0te ai"i* L0am "ur#.at "u a!#% &ar e te o ar ur# ori/il#* Prima &at# mi 0a !#rut "# a tre"ut &e !iele* Poate "# ar tre/ui #0l &u"em la !ital*** Ste+e n # e a!u"a e &e(a # "ontrole'e mna r#nit#* ,u era ni"i o ar ur#* Tot "eea "e !utea # +a&# era o roea.# uoar# !e !ielea lui Ja on% &ar !n# i a"eea !#rea # &i !ar# !e m# ur# "e e uita la ea* 9oea.a a"eea% i 'i e el% nu era &e"t o rea".ie la "onta"tul "u a!a re"e* Hm/i n"ura(ator !re Ja on* ) 3oareJa on "l#tin# &in "a!*

) A/ olut &elo"Ja on neg# &in nou "u o mi"are a "a!ului* ) M0a u turat !u.in% &ar &u!# "e mi0a &at mami "u a!# !e ea mi0a tre"ut* Ste+e i mut# aten.ia "#tre Sally% "are e uita la mna $iului ei* ) Chiar +rei #0l &u"i la !ital !entru a ta- Sally% n0a !#.it nimi" la mn#* 3ar a+ea ar uri% i 'i e Sally* +m )zut "# le a+ea* A"um &oar &ou# minute ar#ta groa'ni"* Sau nu $u e e aa- 9ea".iona e "um+a e4agerat la toat# !o+e tea a"ea ta- Oare emo.iile i !ro!riii #i o"hi i (u"a er# o $e t#Sim.i !ri+irea lui Ste+e a.intit# a u!ra ei% iar "n& e ntoar e !utu #0i "itea "# gn&urile la $el &e lim!e&e "um ar $i $o t &a"# le0ar $i ro tit* Ai nne/unit- !#rea # o ntre/e el* A ta 0a ntm!lat- Ai n"e!ut 0o iei ra'na1ntor"n&u0 e i !le"n& "#tre &ormitor% Sally reali'# "#% &a"# Ste+e i0ar $i !u ntre/area a"eea "u +o"e tare% nu ar $i a+ut "e #0i r# !un&#* Lu"y Corli !ar"# lng# "l#&irea n "are lo"uia $o tul ei o. i l# # motorul # mearg# !u.in n gol% nainte # "oat# "heia &in "onta"t i # e &ea (o &in main#* Ur"# tre!tele &in $a.a "a ei i a!# # !e /utonul oneriei n &re!tul "#reia e a$la numele lui Jim* A!artamentul era ituat la eta(ul &oi% ntr0un "ol. al "l#&irii% iar Jim e a$la lng# u#% ate!tn&0o "u ner#/&are* ) S0a mai ntm!lat "e+a- Ai mai au'it "e+a) ,u !rea% r# !un e Lu"y ne igur#% n tim! "e intra n "amera &e 'i* Se o!ri ime&iat &u!# u# i e uit# n (ur* ) Pentru numele lui 3umne'eu% murmur# ea* 1n"#!erea era mi"u.#% n # unul &intre !ere.i o &omina !rin emineul n $a.a "#ruia e a$la un $otoliu !entru &ou# !er oane i &ou# $otolii normale% a"o!erite toate "u un material "#r#mi'iu% a!roa!e i&enti" "u "el !e "are Lu"y l ale e e !entru !ro!ria ei mo/il#* 1ntre ele e a$la o m# u.# !entru "a$ea% $#"ut# &in alam# i ti"l#% !e a"ea ta $iin& ae'at# o "ul!tur# !e "are Lu"y nu o +#'u e !n# atun"i% o tatuet# &in /ron'% &e origine e+i&ent oriental#% "u un !i"ior ri&i"at i /ra.ele ar"uite n aer* ) 8 un &an ator thailan&e'% !u e Jim* ,u !rea mi0o !uteam !ermite% &ar am a(un la "on"lu'ia "# a !utea tr#i tim! &e &oi ani i $#r# # ie eara n ora% aa "# am "um!#rat0o* ) 8 $oarte $rumoa #% $#"u Lu"y n"et% a!ro!iin&u0 e &e tatuie i l# n&u0 e !e unul &intre $otolii* ) ,u .i0ai $i n"hi!uit +reo&at# "# a !utea # &au /anii !e aa "e+a- ntre/# Jim "u o +o"e #lt#rea.#% (um#tate n glum#% (um#tate "u re!ro* Am "am terminat "u mo/ila &e !la(# i "u &e"ora.iunile n til Pla,bo, "am tot atun"i "n& m0am l# at i &e ag#.at ti!e aiurea* Se ae'# !e o$a n $a.a ei% e4!re ia &e+enin&u0i erioa #* ) Ce+a s-a ntmplat totui% nu0i aa- ntre/# Jim* Lu"y "on$irm# "u o mi"are a "a!ului% &u!# "are i !u e &e !re +i'ita !e "are i0o $#"u e Sally Montgomery n &u!#0amia'a a"eea* ) =i !entru a ta ai +enit !n# ai"i- ntre/# Jim "n& Lu"y n"heie* S# +e'i &a"# eu mi &au eama "e e ntm!l#) ,u to"mai% r# !un e Lu"y* O # la toat# !o+e tea n u !en ie !n# luni* Chiar "# nu !ot # mai $a" nimi" n momentul # ta* Se !are "# am n"er"at amn&oi tot "eea "e era omenete

!o i/il i*** Ao"ea i e ntret#ie i e l# # # "a&# n moli"iunea $otoliului* ) Cre& "# n"e! # a(ung la "a!#tul !uterilor% Jim* =i era "t !e "e # nu +in n"oa"e* 3ar m# im.eam ingur#% eram "u maina !rin m!re(urimi i% &intr0o &at#% ingura !er oan# "u "are m0 am gn&it "# a !utea # +or/e " ai $o t tu* Se uit# la el "u a !rime% !ern& "# nu o n.ele e e greit* ) Areau # !un "# n momentul a"e ta tu i "u mine a+em $oarte multe n "omun% n "iu&a &i$eren.elor &intre noi* ) Poate "# nu mai nt att &e multe &i$eren.e% uger# Jim* A!oi% nainte "a ea # !oat# r# !un&e% e ri&i"# &e !e o$a* ) Pot #0.i $a" "e+a &e /#ut) Ai nite gin) TanNueray* ) Cu !u.in toni"* Cn& Jim &i !#ru n /u"#t#rie% Lu"y e ri&i"# i e !lim/# !rin "amer#* 1ntr0o /i/liote"# ae'at# !e !eretele o!u emineului g# i "te+a "#r.i !e "are le "iti e i ea n ultimii ani i o erie &e $otogra$ii nr#mate* Cele mai multe erau "u 9an&y* Cte+a &intre ele o n$#.iau i !e ea% &ar toate erau $#"ute naintea &i+or.ului* Totui% una &intre ele era mai re"ent#* ) A#& "# mi0ai g# it e4!o'i.ia% o/ er+# Jim "n& e ntoar e n "amer#* ) 3e un&e ai $#"ut ro t &e a ta- ntre/# Lu"y% ri&i"n& $otogra$ia* 8ra $#"ut# "u &oi ani n urm#* Jim e nroi uor* ) Mi0e team# "# m0am "am $#"ut &e r * 9an&y mi0a !o+e tit "# .i0ai $#"ut !ortretul "a #0l &ai /uni"ii lui i m0am &u la toate tu&iourile &in ora !n# l0am g# it* 2#"u o !au'#% a!oi !u eC ) 1mi !are r#u !entru mama ta* Mi0a !l#"ut ntot&eauna% &ei nu !rea m0a luat n eam# ni"io&at#* Lu"y i 'm/i* ) Cre& "# &a"# te0ar +e&ea a"um ar !utea #0i "him/e !#rerea* Cei &oi r#ma er# nemi"a.i !entru o "li!#% iar Lu"y a+u im!re ia "# Jim +oia # o #rute* A!oi% "a i "um ar $i im.it momentul &e (en#% e n&e!#rt# &e ea* ) 8ti o"u!at# la "in#) ,u !rea m0am gn&it la a ta% re"uno "u Lu"y* St#tu e &e &iminea.# !n# eara% ngro'it#% n "a a goal#* A!oi% &u!# "e Sally !le"a e% e ur"a e n $rit n main# i "on&u e e $#r# +reo .int# tim! &e a!roa!e &ou# ore% n"er"n& # g# ea "# un lo" n "are # e &u"#% !n# "n&% "u !u.in tim! n urm#% e tre'i e "# era la numai "te+a tr#'i &e a!artamentul lui Jim* ) Arei # ieim un&e+a) ,u "hiar% r# !un e Jim% 'm/etul +ag ntin'n&u0i0 e a"um !e toat# $a.a* Am n"# &e !l#tit la &an atorul thailan&e' i tre/uie # m# gn&e " i l# e&u"a.ia lui 9an&y* Aa "# am n+#.at # g#te "* Ai "ura( #0n"er"i- 2a" o /u&in"# Strogano$$ "a +ai &e ea* ) Per$e"t% e hot#r Lu"y* I&eea &e a !etre"e o ear# linitit# al#turi &e Jim i e !#ru &intr0o &at# $oarte atr#g#toare* A!oi !u eC

) Jim- Cn& ai amintit a&ineauri &e e&u"a.ia lui 9an&y% +oiai #*** Chiar "re'i "#0l +om g# iJim e'it# un moment% $or.n&u0 e #0i !# tre'e o n$#.iare +e el#* ) Cine tie- =tiu "e "re&e ergentul :ron 6i% tiu "are nt tati ti"ile i nu am ha/ar mai mult &e"t tine "e tre/uie # $a" n "ontinuare* 3e"i% "re& "# &eo"am&at# ar tre/ui # ne o/inuim "u $a!tul "# a &i !#rut* 3ar% a&n" n u$letul meu% ni"i eu nu "re& "# a $ugit &e a"a #* Am n"re&ere n tine* Lu"y% iar &a"# !ui tu "# l0a luat "ine+a% atun"i tre/uie #0l $i luat "ine+a* 3a"# !ui tu "# tr#iete% atun"i tr#iete* =i &a"# !ui tu "# o #0l g# im% atun"i l +om g# i* Prin urmare% "re& "# ar $i mai /ine # nu ne "heltuim n"# /anii !e "are i trn e er#m !entru $a"ultate% "e 'i"iLu"y i im.i o"hii !lini &e la"rimi% &ar nu $#"u ni"i un ge t !entru a i0i terge* 1n "him/ e ntin e i% $#r# iguran.#% l !rin e !e Jim &e mn#* ) 1.i mul.ume "% o!ti ea* Pri+irile li e ntlnir# i Jim $#"u &intr0o &at# "u o"hiul* ) Iar luni te +ei &u"e la COPIL i +ei a$la "e i0au $#"ut /#iatului no tru* 1n regul#T#"ut#% Lu"y l a!ro/# &in "a!*

CAPITOLUL 15 Monolitul &e o.el i ti"l# "e a&#!o tea /irourile gru!ului COPIL e ri&i"a n inima oraului "a o !iatr# $unerar# imen # i im!er onal#* Oamenii $#r# e4!re ie &in interior a+eau #0i "on0 tinue !er!etua e&ere a"olo% an &u!# an% !n# ntr0o /un# 'i% "n& a+eau #0i !#r# ea "# n $rit lo"urile &e mun"# i #0i n"ea!# !etre"erea 7anilor &e aur7% $#r# m#"ar #0i &ea eama "# i l# a er# "ei mai mul.i ani &in +ia.# ntr0un "imitir !iritual* A!ro!iin&u0 e &e "l#&irea a "#rei $a.a&# nu e4!rima nimi" n a"ea &iminea.# &e !rim#+ar# neo/inuit &e "al&#% "hiar n#/uitoare% Lu"y Corli a+u im!re ia "# tia &e(a "e a+ea # e ntm!le n#untru* ,imi"* 8ra igur# "# oamenii &e la COPIL erau re$le"t#ri ale "l#&irii n "are lu"rau ) e$i"ien.i% li! i.i &e tr# #turi "ara"teri ti"e% ama/ili% &ar% n "ele &in urm#% im!enetra/ili* Totui% tre/uia # n"er"e* Li$tul ur"# re!e&e i ilen.io !n# la "el &e0al trei'e"i i &oilea eta(% iar "n& uile e &#&ur# ntr0o !arte% Lu"y e tre'i !e un "ori&or larg% "e e ntin&ea n am/ele &ire".ii* La unul &intre "a!ete e a$la o !ere"he &e ui &u/le% im!o'ante* 1n !atele a"elor ui e a$lau /irourile COPIL* Lun&u0i inima n &in.i% Lu"y &e "hi e uile i e tre"ur# ntr0o "amer# &e !rimire "#!tuit# "u mahon% "on.inn& un mi" lo" &e ate!tare ) gol ) i un /irou n !atele "#ruia e a$la o /lon&# re"e% "e !#rea # $ie $#"ut# &in a"elai aluat "u animatoarele &e la tal60 ho?0rile &e &iminea.# &e la tele+i'iune* Lu"y e a!ro!ie% n # re"e!.ionera% "are +or/ea n"et la tele$on% ri&i"# mna% "a i "um i0ar $i inter'i lui Lu"y # a+an e'e !rea mult* O "li!# &u!# a"eea n"hi e i e ntoar e 'm/in&* ) Cu "e +# !ot a(uta) A +rea #0l +#& !e &omnul 9an&ol!h* Paul 9an&ol!h* 9e"e!.ionera% "are nu !urta +reun e"u on "are # in&i"e numele i nu a+ea ni"i +reo !l#"u.# "u a"ea t# &e tina.ie !e /irou% o !ri+i "u n&oial#*

) M# tem "# &omnul 9an&ol!h e te $oarte o"u!at* ) Am !rogramare la el% !u e Lu"y "u $ermitate* 9e"e!.ionera e n"runt#* ) 3omnul 9an&ol!h) 1nto"mai% r# !un e Lu"y% n"lina.ia ei natural# !re intimi&are tran $ormn&u0 e re!e&e n iritare* ,umele meu e te Lu"y Corli * 3a"# mi !une.i numai un&e e te /iroul*** 1n # re"e!.ionera ri&i"a e &e(a tele$onul i +or/ea n"et "u "ine+a a "un n a&n"ul a"elor /irouri* A!oi e ntoar e &in nou "#tre Lu"y% 'm/in& tr#lu"itor* ) Lua.i lo" !u.in% &oamna Corli * ,u +a &ura &e"t un minut i mi0ar $a"e o &eo e/it# !l#"ere # +# er+e " "u o "a$ea "t tim! ate!ta.i* 3ar Lu"y nu a+ea "he$ &e "a$ea* Aoia &oar # e ae'e !entru un minut i #0i a+ure'e mi"u.a +i"torie a u!ra /lon&ei &e ghea.#* Ori"um% /lon&a g# i "u "ale # o ignore* O "li!# &u!# a"eea o $emeie mult mai n +r t# intr# "u !ai a!# a.i n ala &e ate!tare i ntin e mna "#tre Lu"y* ) Snt 8+a Philli! % e"retara &omnului Paul 9an&ol!h* ,e !are tare r#u "# +0am $#"ut # ate!ta.i% &ar "re& "# +# n"hi!ui.i "are e te itua.ia* O "on&u e !e Lu"y !rin mai multe n"#!eri% !#l#+r#gin& tot tim!ul "u ama/ilitate% iar n "ele &in urm# o intro&u e ntr0o n"#!ere a$lat# n "ol.ul "l#&irii% &ominat# &e un /irou imen * 1n !atele a"e tuia t#tea un /#r/at "are era% n mo& e+i&ent% Paul 9an&ol!h* 8ra tre"ut &e !atru'e"i &e ani% $#r# # !o.i !une "u "t anume% "u o $a.# nete&# i &r#gu.#% $#r# # ai/# "e+a &eo e/it* P#rul &e "uloarea ni i!ului n"e!u e # i e r#rea "#% &ar% !re "in tea lui% nu $#"ea nimi" !entru a a "un&e a"e t $a!t* Se ri&i"# # o ntm!ine !e Lu"y i% "n& n"on(ur# /iroul% o $#"u "u a"ea !rinteneal# gra.ioa # !e "are Lu"y o a o"ia e ntot&eauna "u +a"an.ele n u&% "u "olile !ri+ate i "u mone&ele +e"hi* Cn& +or/i% +o"ea e &o+e&i a $i !er$e"t mo&ulat#% "u un a""ent !ur ari to"rati"* ) 3oamn# Corli % "e !l#"ere # +# "uno "* Lua.i lo"* 1i ar#t# o "ana!ea ae'at# n unghi &re!t $a.# &e /iroul #u i% $#r# # e gn&ea "# la a ta% Lu"y e ae'# a"olo un&e &ori e 9an&ol!h # o !un#* 8l lu# un "aun "are era mult mai oli& &e"t "ana!eaua% iar Lu"y% nen.elegn& iretli"ul ! ihologi"% e im.i &intr0o &at# ntr0un oare"are &e'a+anta(* 3in !o'i.ia a uor mai nalt#% Paul 9an&ol!h 'm/i "or&ial n (o % "#tre ea* ) A.i &ori o "a$ea) ,u% mul.ume "% r# !un e Lu"y* Cu un ge t ra!i&% 9an&ol!h o "on"e&ie !e 8+a Philli! % "are iei &in n"#!ere% n"hi'n& ua $#r# 'gomot* ) 8i /ine% "e !ot $a"e !entru &umnea+oa tr#- ntre/# 9an&ol!h* 3a"# mi !ermite.i% !re u!un "# a n"e!ut # +# intere e'e a"ti+itatea noa tr#* 3umne'eule% i 'i e Lu"y% "re&e "# +reau # &one' "e+a /ani* ) 3a% aa e te% !u e ea "u +o"e tare* Ae&e.i% to"mai am a$lat% a"um "te+a 'ile% "# oamenii &umnea+oa tr# mi tu&ia'# /#iatul* Hm/etul &e !e $a.a lui 9an&ol!h r#ma e $erm la lo"ul #u% &ar "e+a n o"hii #i e "him/#% iar Lu"y reali'# ime&iat "# in&i+i&ul intra e &intr0o &at# n gar&#* Ori"um% "n& +or/i &in nou% a+u o +o"e la $el &e a$a/il# "a i mai nainte* ) 1n.eleg* :inen.ele % tu&iem ai"i mii &e "o!ii* =i tre/uie # !un% a&#ug# el "u o urm# &e "hi"otit% "# a"ea ta e te !rima &at# "n& unul &intre !#rin.ii "o!iilor a +enit # m# +a&#* ) 3omnule 9an&ol!h% $iul meu a $o t r#!it* 1n $rit% 'm/etul &i !#ru &e !e /u'ele lui*

) Ce +re.i # !une.i% +# rog% &oamn# Corli ) Am !u "# $iul meu a $o t r#!it* Cel !u.in a ta "re& "# 0a ntm!lat "u el* Poli.ia*** Se !oti"ni !entru o "li!#% a!oi% n +ite'#% i turn# toat# i toria ultimelor 'ile* Cn& termin#% 9an&ol!h r5ma e t#"ut% "u o"hii ntune"a.i &e ngri(orare i minile !rin e una n "ealalt#* ) 3ar "e +0a a&u ai"i% &oamn# Corli - Cum+a "re&e.i*** "re&e.i "# noi am !utea a+ea "e+a &e0a $a"e "u &i !ari.ia $iului &umnea+oa tr#Lu"y e'it#* S!u att &e !e leau% ntr0o atmo $er# att &e !er$e"t re !e"ta/il# "um era "ea &e la COPIL% !#rea un lu"ru inimagina/il* ) ,u tiu "e # !un% &ri/l# Lu"y% "on+in # "#% &a"# i0ar $i !u a&e+#rul% ar $i &at0o !e u# a$ar#* ,u tiu "e # mai "re&* 3ar "n& am g# it nmatri"ularea n $iele me&i"ale ale lui 9an&y i "n& am a$lat "# $a"e !arte &intr0un !roie"t &e !re "are eu nu tiam nimi"% ei /ine% am n"e!ut n mo& $ire " #0mi !un unele ntre/#ri* 9an&ol!h &#&u &in "a! "u n.elegere* Hm/etul i re+eni* ) Aa&ar% &ori.i # a$la.i "u "e ne o"u!#m% &a"# am n.ele /ine) 84a"t* 9an&ol!h e ri&i"# i n"e!u # e !lim/e !rin n"#!ere* ) 8i /ine% +oi $a"e tot "e0mi t# n !utin.#% &ar tre/uie # +# !un "# ni"i m#"ar eu n umi nu nt igur "# n.eleg !rea /ine* S0ar !#rea "# eu nt mai &egra/# un a&mini trator% i mai !u.in un om &e tiin.#* ) Atun"i +e.i $olo i o lim/# !e "are o n.eleg i eu* ) Aoi n"er"a* Pentru n"e!ut% a"ti+itatea noa tr# &e ai"i e te "eea "e 0ar !utea numi o a".iune !a i+#% !re &eo e/ire &e a".iunile o/inuite% a"ti+e* Coor&on#m anumite on&a(e i nto"mim tati ti"i% n !rimul rn& n "eea "e !ri+ete geneti"a* ) ,u nt igur# "# n.eleg* 9an&ol!h e ae'# "omo& !e "aunul &in !atele /iroului #u% e l# # !e !ate i i n"ru"i# /ra.ele !e !ie!t* ) 1n regul#% hai 0o lu#m &in nou "u n"e!utul* Cunoate.i $a!tul "# a!roa!e to.i "o!iii% la natere au "hiar nainte% tre" !rintr0un !ro"e &e ta/ili'are geneti"#) A!ro4imati+* Lu"y n"e!ea # imt# "# a+ea # !iar&# $irul n"# &e la n"e!ut* 9an&ol!h i 'm/i n # n"ura(atorC ) ,u0i "hiar ngro'itor &e "om!li"at* Snt luate mo tre &e .e uturi ale nou0n# "u.ilor i nt anali'a.i "romo'omii* Putem &e "o!eri a&e eori anumite l#/i"iuni geneti"e "are% l# ate ne"ore"tate% !ot &u"e la &i$erite !ro/leme &e #n#tate% &intre "are "ea mai "uno "uta% &ei nu "ea mai ntlnit#% e te in&romul 3o?n* Lu"y ri&i"# mna n emn &e !rote t* ) 1mi !are r5u% &ar !ier& $irul% !u e ea* 9an&ol!h mai n"er"# o &at#C ) 1n regul#* Cromo'omii% au genele% a".ionea'# "a nite a/loane !entru "elule* 8i "oman&# u/ tan.ele "himi"e "are +or $i !ro&u e &e "elule i to"mai &e a"eea &i"tea'# $orma% $un".ia i "o!ul "elulei* 3e0a lungul anilor am &e "o!erit "# anumite &e$i"ien.e geneti"e &etermin# unele &e'e"hili/re "himi"e "are% la rn&ul lor% "au'ea'# mai tr'iu% !e !ar"ur ul +ie.ii% !ro/leme $i'i"e au mintale* ) =i "e $a"e COPIL mai e4a"t) A ta e te $oarte im!lu% erio * Tot "eea "e $a"em noi e te # urm#rim anumi.i "o!ii% &e la momentul naterii !n# la maturitate* ,e .inem la "urent "u $iele lor geneti"e% &u!# "are !ur i

im!lu i o/ er+#m* 3e e4em!lu% hai # !re u!unem "# e4i t# &oi "o!ii "are% la +r ta &e% # 'i"em% 'e"e au un !re'e"e ani n"e! # !re'inte im!tome &e &eregl#ri mintale* Tot aa% # !re0 u!unem "# nu e4i t# imilitu&ini ntre me&iile n "are au "re "ut "ei &oi* 3ar% mergn& mai &e!arte% # 'i"em "#% atun"i "n& +eri$i"#m &o arele !e "are le a+em% &e "o!erim "# am/ii "o!ii m!#rt#e " o anumit# anomalie geneti"#* 8+ri6a> Ar !utea iei la i+eal# $a!tul "# o anumit# tul/urare% !re'entat# &e am/ii "o!ii% i are r#&#"inile n geneti"#* Lu"y &#&u &in "a!* ) Pare !rea im!lu* ) 3a% $u &e a"or& 9an&ol!h* Chiar a&mi.n& "# am im!li$i"at lu"rurile% !oate mai mult &e"t ar $i tre/uit% n e en.# a ta e te "eea "e $a"em* Pe termen lung% /inen.ele % i&eea e te &e a &etermina "are &intre &e$i"ien.ele geneti"e nt /enigne i "are nt a"elea "are +or !ro+o"a !ro/leme "o!ilului mai tr'iu* 8 te n ar"ina altor "er"et#tori # &e "o!ere "#ile !e "are e !ot "ore"t# au "om!en # a"e te &e$i"ien.e i anomalii* ) =i a ta e te tot "e $a"e.i- ntre/# Lu"y* ) A ta e te tot "e $a"em% o a igur# 9an&ol!h* ) Atun"i &e "e nu am $o t anun.at# "# l tu&ia.i !e 9an&y) Poate "# +i 0a "omuni"at i nu +# mai a&u"e.i aminte% uger# 9an&ol!h* ) 2iin& +or/a &e !re $iul meu% nu a+eam "um # uit aa "e+a% i0o ntoar e Lu"y* A $i +rut # a$lu e4a"t la "e e re$er# a"e t tu&iu% "e anume e "ere &e la 9an&y i "um &e a $o t ale to"mai el* ) 3ar to"mai a"ea ta e te i&eea% &oamn# Corli * Ao"ea lui 9an&ol!h era /ln&# i linititoare* ) Stu&iul nu e te alt"e+a &e"t un on&a(% nu e "ere nimi" &e la 9an&y i a $o t ale aleatoriu* 2a!tul "# 9an&y a $o t &intre "ei alei nu e te &e"t o !ur# ntm!lare* ) Prin urmare% nu +0ar &eran(a #0mi ar#ta.i i mie re'ultatele tu&iului% nu0i aa) 9e'ultatele- 3ar% &oamn# Corli nu e4i t# ni"i un $el &e re'ultate &eo"am&at#* Son&a(ul +a "ontinua !n5 "n& "o!iii +or a(unge la maturitate* ) =i "e e ntm!l# "u "ei "are nu a(ung la maturitate- ntre/# Lu"y* Ce e ntm!l# "u "ei "are mor n $rage&# !run"ie% "u "ei "e e m/oln#+e " au "a& +i"time unor a""i&ente- Snt igur# "# tre/uie # a+e.i ce)a rezultate! 3a"# nu% a ta m0ar $a"e # "re& "# a.i l# at totul /alt# n"# &e !e a"um* Pentru !rima &at#% 9an&ol!h !#rea "# i !ier&u e "u+intele* Lu"y e hot#r # in i te !e a+anta(ul "#!#tatC ) 3omnule 9an&ol!h% a i tenta me&i"al# &e la "oala lui 9an&y 'i"e "#% &intre to.i "o!iii &in "oal#% 9an&y i "eilal.i trei !e "are i tu&ia.i &umnea+oa tr# au "ele mai /une $ie me&i"ale* 9an&y nu a $o t /olna+ n +ia.a lui ni"i m#"ar o 'i% nu a a+ut ni"io&at# +reo ran# gra+#% nu a &at emne &e n"etineal#% &e anormalitate au &e ori"e alt"e+a* 8i /ine% nu +i e !are normal% atun"i "n& &e "o!#r "# "ine+a l tu&ia'#% # m# ntre/ !ur i im!lu de ce e te tu&iat to"mai el- Iar &a"# 9an&y e te un "o!il &eo e/it ) i "hiar e te ) nu !are normal # n"e! a0mi !une !ro/lema &a"# "ei "e e intere ea'# &e el nu +or +rea # l "er"ete'e mai am#nun.itCuloarea e "ur e &e !e $a.a lui 9an&ol!h% iar 'm/etul i e tran $orm# ntr0un ri"tu &e $urie* ) 3oamn# Corli % +re.i # in inua.i "# to"mai COPIL +0a r#!it /#iatul) ,u tiu% &omnule 9an&ol!h% re!li"# Lu"y "u r#"eal#% &ar% !entru a nu m# gn&i la aa "e+a% ar $i $oarte im!ortant #0mi ar#ta.i n "e tu&iu e te im!li"at 9an&y% m!reun# "u "te+a &in0 tre "on"lu'iile "are au re'ultat &in a"ea t# "er"etare* ,u am !reten.ia "# +oi n.elege &e !re "e

e te +or/a% &ar +oi reui # g# e " !e "ine+a "are # e !ri"ea!#* =i% "u toate "# nu nt igur# &e a"e t lu"ru n momentul &e $a.#% am im!re ia "# "eea "e a.i $#"ut &umnea+oa tr#% $#r# # a+e.i "on im.#mntul meu au al lui 9an&y% !oate $i "ali$i"at &re!t ame te" n +ia.a noa tr# !ri+at#* 9an&ol!h e ae'# &in nou n "aunul #u* 1i tre"u mna !rin !#r "u un ge t ne"ontrolat* ) 3oamn# Corli % nu0mi &au eama "e !ot $a"e !entru &umnea+oa tr#% !u e el n "ele &in urm#* 3ar% /inen.ele % mi +oi &a toat# ilin.a* ,e +a lua "e+a tim! !entru a a$la n "are anume &intre on&a(ele noa tre e te !rin 9an&y i !entru a nto"mi un ra!ort !entru &umnea+oa tr#* Cre&e.i0m#% o +om $a"e* ,i"io&at# nu mi 0a mai ntm!lat aa "e+a% iar COPIL $un".ionea'# &e a!roa!e &ou#'e"i &e ani* 3ar +# !ot !une n"# &e !e a"um "# noi nu a+em nimi" &e a $a"e "u &i !ari.ia $iului &umnea+oa tr#* ) Ct tim! +# +a lua- ntre/# Lu"y* ) Areo &ou# 'ile* Lu"y e ri&i"#* ) Atun"i ate!t # m# "#uta.i% &omnule 9an&ol!h* Poimine) O # +# &au un tele$on% &oamn# Corli * 3a"# +re.i # l# a.i a&re a e"retarei mele*** Lu"y i arun"# un 'm/et &e ghea.#* ) Aoi $a"e a ta% &omnule 9an&ol!h% &ei mi +ine greu # "re& "# ar $i ne"e ar* Snt "on+in # "# !e un&e+a% !rin &o arele &umnea+oa tr#% e4i t# i a&re a mea* 1i lu# geanta i% $#r# #0i mai o$ere mna lui 9an&ol!h% !#r# i n"#!erea* 3u!# !le"area ei% Paul 9an&ol!h e ae'# "u greutate la /iroul #u* Tran !ira.ia i n#!#&i e $runtea* Lu"rul &e "are e temu e &intot&eauna n"e!ea # e ntm!le* 9an&y Corli i !etre"ea &u!#0amia'a (u"n& un (o" !e "are n"# nu l n.elegea !rea /ine* 8ra un $el &e &e0a +0a.i a "un elea ame te"at "u lea!a% &ar mai era "e+a% &e "are 9an&y nu era "hiar "on+in "#0i !l#"ea* Jo"ul n"e!u e &e tul &e im!lu* Unul &intre /#ie.i e !unea i tre/uia # numere !n# la o ut#% n tim! "e "eilal.i /#ie.i o luau la goan# i e a "un&eau* A!oi% "el "are e !u e e n"e!ea # um/le &u!# "olegii #i* Cn& l '#rea !e +reunul &intre ei% i triga numele% &u!# "are n"e!ea # alerge &u!# el% n"er"n& #0l ating#* 3a"# reuea% era rn&ul a"e tui /#iat # e !un#* =me"heria era "#% &in momentul n "are /#iatul "are e !u e e triga numele "elui !e "are a+ea #0l urm#rea "#% "eilal.i !uteau # ia # &in a "un'iurile lor i #0l a(ute !e "el urm#rit* 3intr0o &at#% "el "are e !u e e e tran $orma &in +n#tor n +nat* 9an&y $#"u e !rima a greeal# n"# &e la n"e!utul (o"ului* Cn& num#r#toarea n"e!u e% o lua e la goan# &e unul ingur% n tim! "e "eilal.i r#m# e er# gru!a.i* 1i g# i e a "un'iul a&n" n !#&ure% lng# lumini* Se !u e e !e ate!tat% "on+in "# nu +a !utea $i g# it% atent # au&# numele "elui "e a+ea # $ie trigat% moment n "are !utea #0i !#r# ea "# +i'uina* Se "ur er# minute intermina/ile% iar 9an&y n"er"a #0i n"hi!uie "e e ntm!la* 1n "ele &in urm# "oa e "a!ul &in a "un'#toare% &n&u0i eama a/ia atun"i "# A&am 9oger % "el "are e !u e e% e a$la la numai ".i+a metri* ) 9an&y> trig# A&am% iar urm#rirea !utea # n"ea!#* =i "hiar atun"i 9an&y i &#&u eama &e greeal#* Ceilal.i /#ie.i% trni to.i la un lo"% erau !rea &e!arte !entru a0l !utea a(uta* 1n "te+a e"un&e A&am l tr la !#mnt% .i!n& &e /u"urie !entru +i"toria "tigat# "hiar &in !rima re!ri'#*

A"um 9an&y tre/uia # e !un#* ,um#r# !n# la o ut# "t !utu &e re!e&e% a!oi e uit# n (ur* ,u +e&ea !e nimeni* Se n&e!#rt# &e lo"ul &e (oa"#% a$lat lng# "l#&irea !rin"i!al#% i o lu# !e te !a(ite% "ormonin& "u o"hii !rintre "o!a"i% n "#utarea +reunui emn l# at &e "olegii #i* ,imi"* Intr# n !#&ure% "#utn& "u aten.ie% &n&u0i eam# "# tre/uia # g# ea "# +reun /#iat "are $ugi e ingur% &a"# +oia # ai/# an e &e "tig* A!u"# #0l '#rea "# !e A&am i era !e "ale #0i trige numele% &ar &u!# a"eea l +#'u !e unul &intre "eilal.i /#ie.i% anume !e Jerry Pre ton% uitn&u0 e la el !e $uri &in !atele unui "o!a" a$lat la numai ".i+a !ai &i tan.#* Pre$#"n&u0 e "# nu0l +#'u e !e ni"i unul &intre ei% 9an&y e a$un&# mai mult n !#&ure* Se o!rea la $ie"are "te+a e"un&e% a "ultn&% "on+in "# to.i "eilal.i /#ie.i mergeau !e urmele lui% "hiar &a"# nu reuea #0i au&#* A!oi% "hiar n $a.a lui% l +#'u !e 8ri" Carter% !#rul #u rou &n&u0l &e gol% ghemuit ntr0un !l" &e &a$ini% n a!ro!ierea gar&ului* Se a!ro!ie mai mult% !re$#"n&u0 e "# nu0l +#'u e !e 8ri"* Se uit# na!oi% "er"etn& !#&urea &in !atele #u% n "#utarea "elorlal.i* Linite total#* Cn&% &u!# (u&e"ata lui% e a!ro!ia e &e tul &e mult% l# # &eo&at# #0i "a!e un trig#tC ) 89IC CA9T89> Se n#!u ti !re 8ri"% "are .ni &in tu$a &e &a$ini i o lu# la goan# !aralel "u gar&ul* Pentru o "li!# 8ri" !#ru "# e &i tan.ea'#% n # &u!# a"eea 9an&y n"e!u # re"u!ere'e* A!roa!e "# i a(un e e !ra&a% "n& trei /#ie.i ieir# !e neate!tate &in !#&ure% n goan#% unul &intre ei !u.in nainte% altul n &re!tul lui% "el#lalt "e+a mai n urm#* 9an&y "#'u e &in nou ntr0o "a!"an#* Se ntoar e !entru a0l ntm!ina !e A&am% "are e a$la "el mai a!roa!e &e el% &ar A&am e o!ri /ru "% iar 9an&y im.i o lo+itur# &in !ate* Se m!ie&i"#% a!oi "#'u !e (o % n tim! "e :illy Mayhe? i Jerry e arun"au !e te el* 1n &e!#rtare% 8ri" Carter e o!ri e &in alergare iar a"um e uita la lu!ta "are n"e!u e "u $a.a luminat# &e un 'm/et* 9an&y e lu!t# "u toate !uterile Iui% &n& "u minile i "u !i"ioarele% &ar $#r# +reun $olo * ) Arun"a.i0l n gar&% !ro!u e Jerry* A ta o #0l termine* :ru " /#ie.ii e &#&ur# la o !arte &e !e el% &ar A&am "ontinua #0l .in# "u $or.# &e umeri% iar :illy i Jerry l luar# $ie"are &e "te un !i"ior* ) La trei> .i!# A&am* :#ie.ii n"e!ur# #0l legene !e 9an&y% "u A&am num#rn& n "a&en.#* La trei i &#&ur# &rumul% iar 9an&y $u arun"at n gar&* Urm# un &u &e telu.e% iar aerul e um!lu &intr0o &at# &e miro ul &e "arne !rlit#* 9an&y "#'u !e !#mnt* Jo"ul e termin#% iar /#ie.ii e trn er# n (urul lui 9an&y% hol/n&u0 e la el "u "urio'itate* A&am 9oger e uit# la :illy Mayhe?* ) Cre'i "0or # ne $a"# "e+a:illy ri&i"# &in umeri* ) 3ata tre"ut# nu ne0au $#"ut* 3e "e ne0ar $a"e a"umA!oi% !oro+#in& ntre ei% /#ie.ii o !ornir# &in nou !rintre "o!a"i% n&re!tn&u0 e !re A"a&emie% l# n&u0l !e 9an&y # 'a"# !e !#mnt% lng# gar&ul ele"tri$i"at*

Sally Montgomery i !etre"u e "ea mai mare !arte a ?ee60en&0ului n /iroul ei &e la 8a t/ury College* Ceea "e $#"ea% tia a ta% era !ro/a/il ilegal* 1n ori"e "a'% era li! it &e eti"#% &ar nu0i !ier&u e !rea mult tim! $#"n&u0i !ro/leme &in a"ea t# "au'#* 1n "him/% i &e&i"a e toat# a"ea t# !erioa&# &e "o!eririi "o&urilor &e a""e "are i0ar $i !ermi # intre n memoria "om0 !uterului S!italului Muni"i!al &in 8a t/ury* La $el "a n "a'ul "elor mai multe !rograme% e !unea !ro/lema &e a n"er"a i &e a elimina tre!tat greelile* Pentru ori"ine alt"ine+a% ar $i $o t un lu"ru a!roa!e im!o i/il< !entru Sally nu era +or/a &e"t &e a a$la "um erau "on truite "o&urile% &u!# "are urma # !un# "om!uterul # te te'e toate !o i/ilit#.ile% n "a&rul regulilor ta/ilite* Co&ul% atun"i "n& l &e "o!eri% e &o+e&ea a $i ri&i"ol &e e+i&ent* A090F0I0M080308* A9FI+a M83i"al5 8a t/ury- Po i/il% ntr0a&e+#r* Cn& n "ele &in urm# &e "o!eri "o&ul% i e !#ru "# n a"ea t# er# a a"ronimelor ar $i tre/uit # $ie n tare # i0l imagine'e i $#r# a(utorul "om!uterului* A"um% luni &iminea.a% tre"ea n re+i t# $iele me&i"ale% n"er"n& # a$le &a"# ntr0a&e+#r "o!iii a$la.i u/ urm#rirea lui COPIL $u e er# ele".iona.i n mo& aleatoriu* 1n"e!u !rin a "ere "om!uterului # "aute &o arele i # !un# la un lo" un anume eantion &e "o!ii* Anume "ei "are erau an"heta.i &e Centrul &e O/ er+a.ie a Patologiilor In$antile Latente* Co!iii "are muri er# &e SIMS* Co!iii ale "#ror $ie me&i"ale nu !re'entau ni"i o !ro/lem# &e #n#tate* O lu# &in urm# "u &ou#'e"i &e ani* 2#r# a(utorul "om!uterului% ar $i a+ut ne+oie &e luni ntregi numai !entru a trnge toate a"e te &ate* A"um% &u!# numai &ou# ore &e mun"#% Sally n"e!u # +a&# un te4t iein& &in im!rimant#* Com!uterul nto"mi e eantionul !e "are l "eru e Sally i n"e!u # lu"re'e !e el* Pn# "u 'e"e ani n urm# nu e4i ta ni"i o &i$eren.# e i'a/il# ntre "o!iii tu&ia.i &e COPIL i !o!ula.ia &e +r ta "o!il#riei a$lat# u/ ngri(ire me&i"al# n ntreaga .ar#* Att n eantionul lui COPIL% "t i n ntreaga !o!ula.ie e4i ta a"elai !ro"enta(% "al"ulat n &i$erite !erioa&e &e tim!% &e /oli "a oreion% !o(ar au +ari"el#* A"elai !ro"enta( &in $ie"are gru! !re'enta e o in"i&en.# imilar# a !ro/lemelor ! ihi"e* Su/ un !ro"enta( egal% "o!iii "#'u er# +i"time ale SIMS* 1n mo& re!etat% lu"rurile t#tu er# la $el* 3in "te reui Sally #0i &ea eama% on&a(ele $#"ute &e COPIL im!li"a er# "o!ii alei a/ olut aleatoriu% &intre to.i nou0n# "u.ii &e la S!italul Muni"i!al &in 8a t/ury* 3ar &u!# a"eea% "u 'e"e ani n urm#% lu"rurile n"e!u er# # e "him/e* In"i&en.a in&romului in$antil al mor.ii u/ite !#rea # $i "re "ut !rintre "o!iii &in 8a t/ury% n mo& !e"ial !rintre "ei n# "u.i la S!italul Muni"i!al* Sally tia "# n ine o a t$el &e "on tatare nu a+ea ni"i o n emn#tate &in !un"t &e +e&ere tati ti"* Ceea "e a)ea un n.ele era $a!tul "#% n "a&rul ntregului eantion &e "o!iii &in 8a t/ury% SIMS e am!li$i"a e "u !atru !ro"ente* 1n "a&rul eantionului &e "o!ii tu&ia.i &e COPIL% SIMS e am!li$i"a e "u a!roa!e 'e"e !ro"ente* Mai mult &e"t att% "om!onen.a gru!ului &e "o!ii "e $u e er# lo+i.i &e SIMS e "him/a e* 1n !rimii 'e"e ani in&romul a!#ru e "u o $re"+en.# egal# la $e.e i la /#ie.i* 1n # "u 'e"e ani n urm# tati ti"ile n"e!u er# # o ia ra'na% iar $eti.ele nou0n# "ute &e+eni er# mult mai $re"+ent +i"time ale in&romului% $a.# &e /#ie.ii &e a"eeai +r t#* Iar n rn&ul eantionului &e "o!ii tu&ia.i &e COPIL ra!ortul &intre num#rul $eti.elor i /#ie.ilor mor.i &e SIMS era i mai mare*

Sally "oa e !e im!rimant# li ta eantionului% !re"um i "elelalte li te% m!reun# "u "iu&ata "orelare &intre ele* A!oi i "on"entr# aten.ia "#tre "el#lalt gru! "are o intere a% i anume a"ei "o!ii ale "#ror $ie me&i"ale e remar"au !rin e4"elenta tare &e #n#tate a "elor !e "are i re!re'entau* Ai"i Sally e lo+i &e o &i$i"ultate* Prea mul.i &intre "o!ii e muta er# !ur i im!lu &e0a lungul anilor &in 8a t/ury% iar $ielor lor me&i"ale e terminau /ru "% urmn& a $i "ontinuate n alte "ol.uri ale .#rii* Lo"uri n "are Sally nu a+ea un a""e !rea $a"il* ;# i totui o olu.ie* Se !#rea% "hiar i &in &o arele a/ia "hi.ate% "# &e0a lungul ultimilor 'e"e ani !ro!or.ia "o!iilor "u o #n#tate remar"a/il# "re "u e i !e li tele lui COPIL* Sally Montgomery "oa e &in nou li tele !e im!rimant#* S!re !rn' i "eru "om!uterului # n&e!linea "# o nou# ar"in#* 2iin& &ate toate &atele &in $iele me&i"ale% !rogram# "om!uterul # ta/ilea "# &a"# ntr0 a&e+#r u/ie".ii urm#ri.i &e COPIL n "a&rul on&a(elor $u e er# alei n ultimii ani n /a'a unei ele".ii aleatorii au nu* Minutele e "urgeau n"et% n tim! "e "om!uterul n"e!u # !relu"re'e toate materialele !e "are le to"a e n memoria a* 1n "ele &in urma monitorul &e !e "on ola &in $a.a lui Sally !rin e +ia.#* 9# !un ul "om!uterului trn e la"rimi n o"hii lui Sally* Ca !rin "ea.#% "iti &in nou re'ultatul $inal &at &e "om!uterC -n"ormaii insu"iciente pentru a realiza determinarea! Sally n"hi e monitorul% a&un# toate $oile "oa e &e im!rimant#% re'ultatul mun"ii ntregii &imine.i% i !le"# &e la /irou* Toat# mun"a ei% &u!# !#rerea "om!uterului% $u e e $#r# re'ultat* =i totui% era "on+in # "# "el "are e nela era "om!uterul* A!oi% "n& e gn&i mai /ine% a(un e n"etul "u n"etul la "on"lu'ia "# totui "om!uterul nu a$irma e "lar "# on&a(ul $#"ut &e COPIL a+ea o /a'# aleatorie* Pur i im!lu re$u'a e # &ea un r# !un $erm la ntre/are* A ta era !ro/lema "u "om!uterele* 8rau !rea o/ie"ti+e* 1ntr0a&e+#r erau a/ olut o/ie"ti+e* 1n # COPIL% i Sally era igur# &e a ta% nu era a/ olut o/ie"ti+* Son&a(ul% era "on+in #% nu era &e"t o a"o!erire !entru alt"e+a* Pentru o "on !ira.ie* 3ar +a $i n tare # &emon tre'e a ta,u tia* Tot "e tia era "# i e $#"ea "u att mai $ri"# "u "t a$la mai multe lu"ruri*

CAPITOLUL 16 Ste+e Montgomery e o!ri n $a.a !or.ii "a ei oa"rei ale% ntre/n&u0 e &a"# era ntr0a&e+#r o &e"i'ie "ore"t# a"eea &e a0i m!#rt#i !ro/lemele lui Phylli Paine* Cn& i +eni e i&eea &e a +or/i "u ea &e !re Sally% alunga e ime&iat a"e t gn&* 1n # &u!# a"eea% "hiar n &iminea.a a ta% e r#'gn&i e* 1n &e$initi+% "ine o "unotea !e Sally mai /ine &e"t !ro!ria ei mam#A!# # !e /utonul &e lng# intrare i a "ult# "nte"ul "urt al oneriei* ,e!rimin& ni"i un r# !un % mai a!# # o &#t5* A!oi% to"mai "n& era !e "ale # !le"e% ua e &e "hi e% iar Phylli % "u o"hii n"er"ui.i &e roea.#% $a.a ar#tn&u0i &intr0o &at# a&e+#rata +r t#% e uit# lung Ia el* ) Ste+e>

O"hii i $ugir# &e (ur0m!re(ur% "#utn&0o !e Sally% a!oi !rn"enele i e n"runtar#% "#"i nu tia "e # "rea&#* ) Sally nu e te "u tine) ,u* 2#r# #0i mai o$ere +reo e4!li"a.ie% Ste+e o ntre/# &a"# !utea # intre% iar Phylli e &#&u re!e&e la o !arte* ) :inen.ele * Iart#0m#% Ste+e* Mi0e team# "#*** ##*** "# n0am a+ut o 'i !rea /un#* 3u!# o !au'#% Ste+e !u eC ) Poate "# ar tre/ui # +in alt# &at#* ) ,u% nu* 1n"hi e ua i l "on&u e !e Ste+e n "amera &e 'i* ) To"mai $#"eam "ur#.enie% arun"am "te+a lu"ruri* O$tn& o/o it#% e ae'# !e marginea "ana!elei i "ontinu#C ) Cte+a ro"hi.e !e "are le $#"eam !entru Julie* 8rau n "amera &e lu"ru% gata "roite* M# tre'e " n $ie"are noa!te% im.in&u0m# +ino+at# !entru "# nu le0am terminat* :u'ele i e r# u"ir# ntr0un ur &e'olant* ) =tii "um nt eu ) o &at# "e am n"e!ut un lu"ru% nu m# la !n# nu0l termin* 1n ori"e "a'% m0am tre'it n !uterea no!.ii% m0am &u n "amera &e lu"ru # le termin% i a/ia "n& m0am a!u"at &e ele mi0am a&u aminte*** "e 0a0ntm!lat* Aa "# to"mai le0am arun"at* Le0am !u !ur i im!lu n g#leata &e gunoi* O"hii ei% re$le"tn& o ne iguran.# !e "are Ste+e nu o mai +#'u e +reo&at#% i "#utar# !e ai lui* ) Poate "# n0ar $i tre/uit # $a" a ta% !u e ea n oa!t#* =i totui% nu m0am !utut gn&i la alt"e+a* Cre& "# a $o t "e+a im/oli"* Un $el &e a m# "on+inge ingur# # &au !ie!t "u realitatea% "u "eea "e 0a ntm!lat* 1i n&re!t# /ru " !atele i i !u e minile n !oal#* ) 3ar nu !entru a ta ai +enit ai"i% nu0i aa,e iguran.a i &i !#ru &in o"hi% !entru a $i nlo"uit# "u a "u.imea !#trun'#toare "u "are era o/inuit Ste+e* ) 8 +or/a &e Sally% nu0i aaSte+e e $oi (enat i "on$irm# "u o mi"are a "a!ului* ) Lu"rurile nu merg !rea /ine% nu0i aa- Areau # !un% "hiar lun& n "al"ul "ir"um tan.ele) ,u% $#"u Ste+e* =i am n"e!ut # m# ntre/ "e e te &e $#"ut* S!rn"enele lui Phylli e ri&i"ar#* ) 1n leg#tur# "u S5lly) Am !rimit +ineri un tele$on &e la &o"torul Bi eman* 8ra ngri(orat &in "au'a ei*** 1n"ear"# # e+ite $a!tul "# moartea lui Julie nu !oate $i e4!li"at#% n"er"n& # &emon tre'e "# "e+a 0a ntm!lat totui* Ce+a "are # ai/# i o ra.iune* ) 1n.eleg% $#"u Phylli * =i tu "e "re'i) ,u tiu "e # mai "re&* A/ia &e am +#'ut0o n tim!ul ?ee60en&0ului* A tat mai mult la /irou% iar "n& a a(un a"a # 0a a "un n "amera &e oa !e.i i nu a +rut #0mi !un# "e $#"ea a"olo* 3ar nt igur "# era "e+a n leg#tur# "u*** Se !oti"ni% a!oi "ontinu# "u hot#rreC ) Ce+a n leg#tur# "u Julie* Pe urm# a tot +or/it "u Lu"y Corli * ) Lu"y Corli - 3e un&e tiu numele*** Ah> Mama /#iatului "are a &i !#rut* Cum l "hema) 9an&y* 8ra !rieten "u Ja on* 3ar nu &e !re a ta +or/ea "u &oamna Corli % "el !u.in nu n

mo& &ire"t* Se !are "# att Ja on i 9an&y% "t i Julie% e a$lau n e+i&en.a nu tiu "#rui gru! &in :o ton* Phylli i ar"ui !rn"enele "u "e!ti"i m* ) =i "e e te anormal n a ta- 1n 'ilele noa tre e !are "# "ine+a ne tu&ia'# !e $ie"are &intre noi% tot tim!ul* A!oi e4!re ia i e "him/#C ) Ah% 3umne'eule% &oar nu a a(un la "ine tie "e teorie &e !re +reo "on !ira.ie) P#i% n0a +rea # merg !n# la*** ) Aa e% au nu) Mi0e team# "# &a% r# !un e Ste+e% n"o+oin&u0i umerii* Phylli &#&u "u tri te.e &in "a!* ) Ai +or/it "u Arthur &e !re a ta- ntre/# ea* ) ,u* Am +rut !rima &at# # +or/e " "u tine* Cre& "# mi0era team# "# &o"torul Bi eman ar !utea # +a&# n "eea "e $a"e Sally +reun $el &e*** nu tiu "e* 3e mani$e tare ne+roti"#* S"oa e un geam#t% a!oi "ontinu#C ) O$% 3umne'eule% Phylli % ni"i nu0mi +ine # "re& "# !urt#m &i "u.ia a ta* ) =i totui% a ta $a"em% re!li"# Phylli "u $ermitate* =i &a"# tot am a(un ai"i% ntre/area "are e !une e te "e !utem # $a"em- Arei # +or/e " eu "u Arthur) Ai !uteaA"um $u rn&ul lui Phylli # o$te'e* ) Cre& "# &a* Tre/uie ori"um # +or/e " "u el* Mi0e team# "# m0am !urtat "am urt la nmormntare i nu a+eam ni"i un &re!t* 1i &atore' nite "u'e* O # tre" !e la "lini"# n &u!#0a0 mia'a a"ea ta* ) Mi0ai $a"e un mare er+i"iu% 'i e Ste+e* =tiu "# nu0.i !la"e #*** Phylli l ntreru! e "u o mi"are a minii* ) ,u te mai !ro ti* =tii "# n"er" # nu m# /ag% &ar nt mama lui Sally i nt ngri(orat# &in !ri"ina ei% "hiar &a"# m# tr#&uie " # nu e +a&#* 84!re ia i e tran $orm# +ag% iar o"hii i "#'ur# "er"et#tor a u!ra lui Ste+e* ) Cu tine "um e- Te im.i /ine- Ar#.i groa'ni"* ) 1n"er" # $a" $a.#* ) Ae'i # te .in# tot aa% !u e Phylli * Se ri&i"# !entru a0i "on&u"e ginerele la u#* ) Tu eti /#r/at% Ste+e% iar Sally +a tre/ui # e !ri(ine !e tine* Ao"ea i "#'u% "a i "um ar $i +rut #0i &e t#inuie un e"retC ) Am a+ut mereu im!re ia "# Sally nu e te "hiar att &e !uterni"# !e "t ar !#rea% # tii* Mi 0a !#rut ntot&eauna "# n Sally e a "un& nite ten iuni "are% n "ir"um tan.e ne$eri"ite*** C#'u /ru " n t#"ere i% n tim! "e !le"a &e a"olo% Ste+e reali'# "# oa"ra lui "on i&era "# i !u e e &e(a !rea multe* ) Mai +rei nite "a$ea- ntre/# Sally* Lu"y Corli re$u'# "u o mi"are a "a!ului* ) Ceea "e a +rea "u a&e+#rat ar $i un !ahar &e t#rie% &ar # $iu a nai/ii &a"# m0a!u" &e /#ut att &e &e+reme* Cea ul ar#ta trei i &ou#'e"i i ea t#tea la ma a &in /u"#t#ria lui Sally &e a!roa!e &ou# ore* 9# $oi tean"ul &e $oi ieite &e !e im!rimanta "om!uterului% a!oi e l# # !e !ate i i n"ru"i#

minile !e !ie!t* ) Aa&ar toate a tea ar !utea # n emne "e+a% &u!# "um ar !utea # nu n emne nimi"% !u e ea* Sally i e4!li"a e &e(a "are era n.ele ul e+alu#rii $#"ute &e "om!uter a u!ra mun"ii ei* ) 1n eamn#% in i t# Sally* Snt igur# &e a ta* Atta &oar "# /le tematul &e "om!uter nu !oate # o &o+e&ea "#* ) Aa "# nu am a(un ni"iun&e% 'i e Lu"y* Se !are "# "e+a e ntm!l#% &ar nu !uteam # &o+e&im* =i !o.i # /agi mna n $o" "# &e la 9an&ol!h n0o # mai "o.i nimi"* 3oamne% "t i ur# " !e nenoro"i.ii #tia iman&i"oi* ) 3ar a !u "# o #0.i &ea ce)a! ) Ah% igur* 3ar !ot # !un !ariu "#% ori"e mi0ar &a% numai a&e+#rul n0o # $ie* 3a"# nu era ni"i un e"ret n leg#tur# "u "eea "e $a"% atun"i &e "e nu ne0au anun.at "# +or # ne tu&ie'e "o!iii- Pentru "# n0au $#"ut0o% a&#ug# Lu"y "u am#r#"iune* 8u $a" !arte &intre oamenii "are nu arun"# a/ olut nimi"* P# tre' !n# i notele &e !lat# &e la !#latul "ute"elor lui 9an&y* Au n"e!ut # e ng#l/enea "#% &ar n"# le mai .in* Ori"um% am "#utat !e te tot ) nu mi0a "#!at a/ olut nimi"> ,u am g# it nimi" &e !re on&a(% ni"i un $ormular% ni"i o "erere &e n"u+iin.are% nimi"% i tii "e+a% Sally- Cu "t m# gn&e " mai mult la a ta% "u att m# a!u"a $uria mai tare* Chiar &a"# nu ar a+ea nimi" &e0a $a"e "u &i !ari.ia lui 9an&y% toat# "he tia a ta m# &# !e te "a!* Areau # !un% &a"# i urm#reau !e 9an&y i Ja on% /a "hiar i !e Julie% atun"i "um r#mne "u noi- Sntem urm#ri.i "u to.ii- ,imeni &intre noi nu mai are &re!tul la +ia.a lui !ri+at#- 8 n !#imnt#tor* ) 8 te noua e!o"a n "are tr#im% !u e Sally n"et* ,u "re& "# !oate "ine+a # $a"# "e+a mai mult &e"t # n"er"e # e o/inuia "#* 3ar "e $a"em "u toate a tea- ntre/# ea% ar#tn& !re li te* Tre/uie # $a"em "e+a "u ele* Lu"y a+u &intr0o &at# o i&ee* ) Pot # le iau "u mine- ntre/# ea* Sally e n"runt#* ) Pentru "e) Areau # le ar#t "ui+a% r# !un e Lu"y* Sally era !e "ale #0i mai !un# o ntre/are% &ar Lu"y o a!u"# &e mn#* ) Ai n"re&ere n mine* S0ar !utea "a !n# la urma # a!ar n o"hii lumii &re!t o !roa t#% &ar n0ar a+ea ni"i un ro t # e ntm!le a ta i "u tine* Ua &in !ate e &#&u "u !utere ntr0o !arte i a!#ru Ja on* ) :un#% mami* trig# el* M0am*** A!oi o +#'u !e Lu"y i "u+intele i e tin er# !e /u'e* ) :un# 'iua% &oamn# Corli % "ontinu# Ja on* A+u /ru " o e4!re ie !lin# &e !eran.#* ) S0a ntor 9an&yLu"y tre/ui # $a"# un e$ort !entru a0i t#!ni la"rimile "are i n#!#&ir# o"hii la au'ul numelui lui 9an&y% &ar e tr#&ui # 'm/ea "#* ) ,u n"#% r# !un e ea% &ar nt igur# "# n0o # mai &ure'e mult* Gi0e &or &e elJa on "on$irm# "u o mi"are olemn# a "a!ului* ) 8 "el mai /un !rieten al meu* S!er "# n0a !#.it nimi"* Lu"y e ri&i"# /ru "% lu# n mn# $oile &e hrtie i o !orni !re u#* ) Aoi a+ea gri(# &e ele% Sally% !romi e ea* A!oi% nainte "a Sally au Ja on # !oat# # mai !un# "e+a% &i !#ru* Sally% ae'at# n"# la

ma a &in /u"#t#rie% ntin e minile "#tre $iul ei* ) Aino0n"oa"e% !u e ea n"et% iar Ja on% "u toate "# nu !rea tia "e +oia &e la el% e l# # m/r#.iat* ) Te iu/e "% !u e Sally n oa!t#* Te iu/e " att &e mult* Ja on% r# u"in&u0 e n /ra.ele ei% ri&i"# &intr0o &at# !ri+irea i 'm/i* ) 3e a(un &e mult "a # m# lai # $a" o mntuial#3intr0un moti+ au altul% mina &ia+olea "# &e !e $a.a $iului ei $#"u # e ru!# ten iunea u/ "are Sally tr#ia &e mai /ine &e o #!t#mn#% i n"e!u # r&#* ) Sigur% r# !un e% &n&u0i &rumul lui Ja on i ri&i"n&u0 e* 3e $a!t% mntuial# e te "ea mai /un# i&ee !e "are am au'it0o !e 'iua &e a t#'i* Ja on o urm#ri !e Sally% "are ame te"# ntr0o oal# la!tele% 'ah#rul i "io"olata% a&#ug# !u.in# are% a!oi o !u e !e araga'* ) Arei # o urm#re " "u termometrul- ntre/# Ja on* ) ,0ai &e"t% &a"# a ta +rei% !u e Sally% ri&i"n& &in umeri* 3ar !n# a"um n0a &at ni"io&at# n $o"% nu0i aa) ,u% $u &e a"or& /#iatul% &ar n "artea mea &e "himie "rie "# tre/uie ntot&eauna #0.i +eri$i"i e"hi!amentul nainte # n"e!i o e4!erien.#* ) La +r ta mea% $#"utul unei mntuieli nu mai e te o e4!erien.#* Ja on um!lu o alt# oal# "u a!#% !u e n ea termometrul "el lung% !e"ial !entru !r#(ituri% i o ae'# !e o"hiul r#ma li/er* A!oi roti /utonul !n# la $ier/inte i% n tim! "e ate!ta "a a!a # &ea n "lo"ot% !e "ui o ti"l# &e u" &in $rigi&er* Sally e uit# la el "u a !rime* ) 3a"# /ei aia% n0o # te m#i la # r"i "oa(a &e !e oal#% l a+erti'# ea* Ja on arun"# o !ri+ire !re araga'% un&e mntuial# a/ia n"e!ea # e n"#l'ea "#% a!oi la ti"la &in mna lui% "are era to"mai /un# &e /#ut* ) O$% mami% morm#i Ja on* ) ;n&ete0te /ine* Cu inima n&oit#% /#iatul !u e u"ul na!oi n $rigi&er* ) Tati m0ar $i l# at #0l /eau% e !ln e el n tim! "e e ntor"ea !entru a +eri$i"a oala "u a!#* 1n"e!ea # $iar/# i e ur"# !e un ta/uret &e /u"#t#rie !entru a urm#ri termometrul* Ar#ta 92 &e gra&e% &ar% "hiar n tim! "e e uita la el% reui # +a&# mer"urul ur"n&* Aten.ia i e mut# la +a ul "u !r#(itura* =i a"ea ta n"e!ea # $iar/#* ) Termometrul +a $i gata ime&iat* Sally ungea o oal# "u unt* 9i&i"# !ri+irea i 'm/i "n& +#'u "u "t# "on"entrare urm#rea Ja on termometrul* ) Cn& a(unge la o ut# &e gra&e% la #0l # mai tea !u.in* 3a"# nu mai ur"#% n eamn# "# $un".ionea'# /ine* 3u!# a"eea !o.i #0l mu.i n oala "u !r#(itura* 3ar ai gri(# # nu amesteci n ea* ) =tiu% $#"u Ja on "u o +o"e !lin# &e &i !re.* 3a"# o ame te"i% "oagulea'#* Toat# lumea tie a ta* ) Tu nu tiai !n# nu te0am n+#.at eu% l "i"#li Sally* 1n"e!u # !arg# nite nu"i% urm#rin&u0l n # "u un o"hi !e Ja on "are% "te+a momente mai tr'iu% mut# termometrul &in +a ul "u a!# $iart# n "el "u !r#(itura* ) A"um nu tre/uie # lai !r#(itura # trea"# &e o ut# un !re'e"e gra&e* Ja on% a+n& o"hii li!i.i &e mer"urul "are ur"a% nu0i &#&u aten.ie* Urm#ri "um tem!eratura a(un e la 1K9 gra&e% a!oi la 11K* To"mai +oia # "o/oare &e !e

ta/uret% gata # &ea la o !arte oala &e n&at# "e a+ea # e n"#l'ea "# "u n"# un gra&% n # &intr0 o &at# tem!eratura !#ru "# o ia ra'na* 1n tim! "e "oloana &e mer"ur a termometrului tre"u &e 111 gra&e% ri&i"# oala i "#ut# "u !i"iorul tng tinghia ta/uretului% "are ar $i tre/uit # e a$le a"olo* ,u o g# i* S!eriat% n"er"# # !un# oala na!oi !e araga'% &ar era !rea tr'iu* 1i !ier&u e"hili/rul i e ro togoli !e !o&ea% .inn& n"# n mna &rea!t# oala "u "rema n$ier/ntat#* Gi!#tul lui &e groa'# o $#"u !e Sally # e uite la el "hiar n momentul n "are li"hi&ul "lo"otit e +#r # !e /ra.ul lui Ja on i e ntin e !e (o * Sally i re!rim# .i!#tul "are t#tea # ia # &in !ro!riul ei gt* L# # "u.itul #0i "a&#% l ri&i"# !e Ja on &e !e (o i% in tin"ti+% l &u e "#tre "hiu+et#* A!oi &e "hi e a!a re"e% .inn& /ra.ul /#ia0 tului u/ (et* 1n tim! "e "rema "a$enie e !#la% !utu # +a&# ar urile &e &e&e u/t* Ja on% "iu&at &e "uminte% i !ri+ea /ra.ul* ) 3e "e nu &oare- ntre/# el* 3e "e nu &oareO!rin&u0 e numai !entru a lua n $ug# "heile mainii &e !e ma # i !entru a n$#ura /ra.ul "o!ilului ntr0un !ro o!% Sally l tra e n gra/# !e Ja on !re ua &in !ate* La "te+a "li!e &u!# a"eea erau n &rum !re !ital* Ultima &at# a(un e e !rea tr'iu% iar $ii"a ei muri e* 3e &ata a"ea ta nu +a mai ntr'ia* Ja on era a"um ingurul ei "o!il< nu +a ng#&ui # i e ntm!le "e+a* Cu Ja on "are t#tea t#"ut al#turi &e ea% a+n& /ra.ul /#gat n !ro o!ul &e /u"#t#rie% Sally goni &e0a lungul tr#'ilor &in 8a t/ury* Arthur Bi eman to"mai o "on&u"ea !e Phylli Paine la main#* 3i "uta er# tim! &e a!roa!e o or#% &ar nu a(un e er# la ni"i o "on"lu'ie* Tot "eea "e ta/ili er# era "#% !e !ar"ur ul urm#toarelor "te+a #!t#mni% tre/uiau # $ie $oarte aten.i la "eea "e e ntm!la "u Sally* Iar n momentul a"ela% "n& to"mai tre"eau &e "amera &e gar&#% i au'ir# +o"ea* ) 3ar am +#'ut cu ochii mei, &omnule &o"tor Malone% !unea ea% "u o +o"e tri&ent# i $a.a a!rin # &e $urie* A# !un "# am )zut ar urile* Cum !ute.i #0mi !une.i "# totul e te n regul# "u el- ,u e a/ olut &elo" n regul#> S0a o!#rit> ,u !ute.i # n.elege.i a ta) Cine- ntre/# Phylli * Sally e r# u"i !e "#l"ie i e uit# "u ur!rin&ere la mama ei* ) Cine 0a o!#rit- re!et# Phylli * ) Mam#% "e "au.i ai"i) ,u "ontea'# a ta% re!li"# Phylli * S0a ntm!lat "e+a "u Ja onSally "on$irm# "u o mi"are a "a!ului% n tim! "e o"hii i e um!lur# &e la"rimi* ) 2#"eam o mntuial#* A alune"at i mntuiala i 0a +#r at toat# !e mn#* 1n"e!u &intr0o &at# # !lng# n hohote% iar Phylli o trn e n /ra.e* ) O$% mam#% a $o t ngro'itor* =i a $o t +ina mea* Tre/uia # o $i $#"ut ingur#* ) Linitete0te% $eti.o% $#"u Phylli % a!roa!e "ntn&* O"hii i e mutar# "#tre Mar6 Malone% "are t#tea &eo!arte% &n& n"et &in "a!* ) Ct e &e gra+% &omnule &o"torMalone ri&i"# &in umeri* ) ,u0i ni"i !e &e!arte att &e gra+% &oamn# Paine* 3e $a!t% nu e +e&e mai nimi"*

84!re ia lui Phylli Paine e n# !ri% !rn"enele trngn&u0i0 e ntr0o n"runtare* ) Stai !u.in% tinere* 3a"# oala aia &e mntuial# &#&u e n "lo"ot% /#iatul tre/uie # $ie o!#rit r#u* Un&e e teMalone ar#t# "u "a!ul !re o mi"# al# &e tratament* Phylli o ae'# !e Sally !e un "aun% a!oi o lu# "u !ai mari "#tre ua re !e"ti+#* 1l g# i !e Ja on n n"#!erea a"eea mi"u.#% la /u tul gol% tn& !e o ma #* ) :un#% /uni"o% i !u e /#iatul 'm/in&* Arei #0.i ar#t mna9i&i"# /ra.ul &re!t !entru a0i $i in !e"tat* Phylli e a!le"# a u!ra lui% e4aminn&u0l "u aten.ie* ) P#i% nu !rea arat# a "ine tie "e% nu0i aaJa on "on$irm# "u o mi"are a "a!ului* ) =i a/ia &a"# m0a &urut% &e"lar# el "u mn&rie* Termometrul ar#ta o ut# un !re'e"e gra&e* 8ra n ta&iul mingii moi% "um i e !une* 1n eamn# "#% &a"# torni mntuial# n a!# re"e*** ) =tiu "e n eamn#% 'i e Phylli "u e+eritate* =i mai tiu i "e !oate #0i $a"# o "rem# att &e "lo"otit# unui /#ie.el "a tine* 9#mi a"olo un&e eti% tinere* 1i &#&u &rumul la mn# i e ntoar e n ala &e ate!tare* Sally% tergn&u0i o"hii "u un tam!on &e ti$on% o !ri+i "u ner#/&are* ) 1n mo& "ategori"% nu !are # $ie "ine tie "e% 'i e Phylli * 2a.a lui Sally e "himono i* ) 3ar era o!#rit% o!ti ea% a!roa!e !entru ine* M0am uitat i eu% era o!#rit* Pe &ea u!ra "a!ului ei% o"hii lui Phylli e ntlnir# "u "ei ai lui Malone* ) Am im!re ia "# la mi(lo" tre/uie # $ie +reo "on$u'ie% !u e ea* Se !are "# ne!otul meu a $o t "el "are a urm#rit termometrul i mai mult "a igur "# l0a "itit greit* Au $o t !ro/a/il numai ai'e"i i unu &e gra&e* Sally ri&i"# n"et "a!ul i e uit# "u inten itate la mama ei* ) 3ar nu e te a&e+#rat% mam#* 1n"e!u e # $iar/#% iar mna lui Ja on a+ea o ar ur# groa'ni"#* Se ri&i"# i e &u e n ala &e tratament* Se ntoar e o "li!# &u!# a"eea% .inn&u0l !e Ja on &e mn#* ) 1mi !are r#u "# nu m# "re'i% !u e ea* A!oi e ntoar e "#tre MaloneC ) Mai e4i t# +reun moti+ !entru a r#mne ai"i) 3oamn# Montgomery% nu putea # $ie att &e gra+ !re"um a.i "re'ut* Pro/a/il "# era.i u!#rat#*** ) :inen.ele "# eram u!#rat#% i0o ntoar e Sally* Ori"ine ar $i $o t n lo"ul meu* 3ar am +#'ut "u o"hii mei "eea "e am +#'ut* A"um $i.i /un i r# !un&e.i0mi la ntre/are* Are ne+oie Ja on # mai tea ai"i% au # $ie /an&a(at) ,u*** ) Mul.ume "% !u e Sally "u o +o"e &e ghea.#* Se ntoar e &in nou% $iin& !e "ale # e a&re e'e mamei ei% &ar e o!ri* 8ra "e+a n $elul n "are &o"torul Bi eman i mama ei e uitau la ea% "e+a "are o $#"ea # e imt# "iu&at% "a i "um to"mai ar $i &at un e4amen la "are !i"a e* 1n # &u!# a"eea% "n& "ei &oi reali'ar# "# e uita la ei% i "him/ar# e4!re ia* Bi eman ntin e mna !re Phylli * ) 8i /ine% &a"# mai ai ne+oie &e ori"e alt"e+a% nu tre/uie &e"t # m# uni* Ce0ar $i # lu#m ma a m!reun# mier"uri) Per$e"t% Arthur% r# !un e Phylli *

Se ntoar e "#tre SallyC ) Ia 'i% mergem- Merg &u!# tine !n# a"a #% # te a(ut # $a"i "urat* ) ,u0.i $a"e gri(i% mam#* Ao"ea lui Sally era re"e% &ar Phylli nu o lu# n eam#* ) 2#r# &i "u.ii> 3e0aia e4i t# mame* 1n # n tim! "e i "on&u"ea !e Sally i Ja on !re !ar"are% arun"# n"# o !ri+ire na!oi% "#tre Arthur Bi eman* Ar#ta la $el &e ngri(orat "um e im.ea i ea* Sergentul Carl :ron 6i e uit# !ier&ut la tean"ul &e hrtii ieite &in im!rimanta "om!uterului i ri&i"# &in umeri ne&umerit* ) 1mi "er "u'e% &oamn# Corli % &ar m# tem "# nu reue " # +# urm#re "* Lu"y n"er"# &in nou #0i e4!li"e "e n emnau "oloanele a"elea &e numere% iar :ron 6i% la rn&ul #u% a "ult# &in nou "u aten.ie* Totui% "n& termin#% "l#tin# "u tri te.e &in "a!* ) 3ar "hiar &umnea+oa tr# re"unoate.i "# toate a tea nu n eamn# mare lu"ru* ) 1n eamn# "# "ei &e la COPIL au !u "e+a la "ale% re!li"# Lu"y* ,u tiu "e anume% nu tiu &e "e% &ar "e+a e ntm!l#* :ron 6i n"u+iin.# o/o it* Trea/a a ta .inea aa &e &ou# ore i% &ei n.elegea $oarte /ine "e im.ea Lu"y Corli % nu +e&ea "e ar $i !utut el # $a"# n leg#tur# "u a ta* ) 3ar &a"# nu +re.i #0mi !une.i ni"i m#"ar &e un&e a+e.i a tea i &a"# nu !ute.i #0mi e4!li"a.i mai "a lumea "e n eamn# ele% atun"i "e ate!ta.i # $a") Areau # a$la.i "e anume $#"ea COPIL "u /#iatul meu% !u e Lu"y* Areau # $a"e.i "eea "e nte.i !u # $a"e.i% a&i"# # "er"eta.i "a'ul* ) 3ar% &oamn# Corli % nu e te nimi" &e "er"etat* ,u0 &e"t "te+a !agini "u nite numere "are nu !rea n eamn# nimi"* ,u0i "e+a "e a !utea $olo i !entru a0mi (u ti$i"a in+e tigarea unei in titu.ii &e m#rimea lui COPIL* Urm# o t#"ere lung#* Lu"y e l# # !e !ate n "aun* ) Per$e"t% !u e ea% "u o +o"e &intr0o &at# "alm#* Ce0ar $i # $a"em alt$el- Ce0ar $i &a"# a &i "uta "u !er oanele &e la "are am in$orma.iile% i &a"# +or $i &e a"or& # +or/ea "# i "u &um0 nea+oa tr#% # +# e4!li"e "e n eamn# toate a tea- Ae.i $i &e a"or& m#"ar # o*** # i a "ulta.iPe ea% i 'i e :ron 6i* 3a"# +oi $i &e a"or& # o a "ult* 3ar "ine o $i- Areo alt# mam# i teri"#- 3ar &a"a e te numai att% &e un&e a luat materialele a"e tea- 1n "ele &in urm# !u eC ) 1n regul#* Aor/i.i "u ea i% &a"# &orete # &i "ut#m% o 0o a "ult* P#rn& ati $#"ut#% Lu"y Corli i trn e lu"rurile i !#r# i e".ia &e !oli.ie &in 8a t/ury* 1n # mult# +reme &e la !le"area ei Carl :ron 6i rama e la /iroul #u% &u !e gn&uri* =i0l a&u"ea aminte $oarte /ine !e 9an&y Corli i% "u toate "# nu re"uno "u e a ta $a.# &e nimeni% a+ea !ro!riile ale n&oieli "# /#iatul ar $i $ugit &e a"a #* 3a% e hot#r el% &a"# !rietena lui Lu"y Corli +a &ori # &i "ute "u el% o +a a "ulta*

CAPITOLUL 17 9an&y Corli '#"ea n !at% ntr0o "#m#ru.# &in !atele A"a&emiei% a$lat# la !rimul eta(*

9e !ira.ia i era "on tant# i toate a!aratele &e m# ur# "one"tate la tru!ul #u mi"u. a$iau &ate normale* :ra.ele% a"o!erite "u /an&a(e% e ntin&eau al#turi &e el* O iluet# m/r#"at# n al/ !lutea !ar"# !e &ea u!ra lui% o/ er+n&u0l n&ea!roa!e% "om!arn& &atele a$iate &e a!aratele &e m# ur# "u &o+e'ile +i'i/ile !e tru!ul $i'i" al "o!ilului* O"hii lui 9an&y "li!ir# uor% a!oi e &e "hi er#* Se uit# n u i e n"runt# ne igur* Ta+anul &e &ea u!ra lui era ne"uno "ut* ,u numai "uloarea era alta% &ar ni"i "r#!#turile &in ten"uial# nu e a$lau la lo"ul lor* 1n"er"# #0i a&u"# aminte "e e ntm!la e* Se (u"a e m!reun# "u "olegii lui% iar ei i $#"u er# "e+a% "e+a "are l ngro'i e* O lua e la $ug#% &u!# a"eea ei l !rin e er# i*** i mai "e;ar&ul* 1l arun"a er# n gar& i im.i e nite ar uri% &u!# "are*** &u!# "are*** 3ar nu mai e4i ta nimi" &u!# a"eea* 3e a"olo i e ru! e e $ilmul* :ru " &ea u!ra e i+i lui o $a.# i l re"uno "u !e &o"torul Famlin% "are !#rea "#0i 'm/ete* ) Cum ne im.im- l au'i ntre/n& !e Famlin* ) Ce 0a ntm!lat- ri!o t# 9an&y* ,u u!orta "a oamenii # e !oarte "a i "um 0ar im.i i ei e4a"t la $el* ) Ai a+ut un mi" a""i&ent% i e4!li"# &o"torul Famlin* Cine+a a l# at ele"tri"itatea "one"tat# la gar&% iar tu te0ai m!ie&i"at i ai "#'ut n el* 3ar totul o # $ie /ine* 2oarte /ine* 1ntin e o mn# !re 9an&y% &ar /#iatul a+u &intr0o &at# imaginea &o"torului Famlin t#in& "u /i turiul !rin "reierul lui Peter Billiam * Se tra e &in $a.a minii &o"torului* ) Ce0o # e ntm!le "u mine) S# e ntm!le "u tine- Ce0ar !utea # .i e ntm!le) ,0nu tiu% e /l/i 9an&y* A!oi &e "o!eri% n $rit% "# /ra.ele i erau /an&a(ate* ) Am !#.it "e+a la miniFamlin 'm/i &in nou* ) P#i% "e0ar $i # &#m /an&a(ele (o i # ne uit#m- !ro!u e el* Se ae'# !e un "aun% "hiar al#turi &e !at% i n"e!u # &e $a"# $eile &e !e /ra.ele lui 9an&y* Pielea% "urat# i "u un a !e"t #n#to % nu mai !re'enta ni"i un emn al ar urilor gra+e "e erau att &e e+i&ente n &u!#0amia'a a"eea% "n& 9an&y $u e e a&u a"olo* Pe !ar"ur ul !rimelor "te+a minute% n tim! "e e4amina "o!ilul a$lat n tare &e in"ontien.#% Famlin $u e e tentat # "ear# o "er"etare "hirurgi"al# "om!let#% !entru a "on tata e$e"tele !ro&u e a u!ra tru!ului lui 9an&y &e "urentul &e 2LK &e +ol.i* A!oi n #% "hiar n tim!ul "on ultului% $un".iile +itale ale "o!ilului n"e!u er# # e ameliore'e i e hot#r # mai ate!te* 8ra !o i/il% n $rit% # $ie a!roa!e &e u""e * Aa n"t i !etre"u e ultimele "te+a ore o/ er+n&u0l !e 9an&y% urm#rin& monitoarele "are i $u e er# ataate "o!ilului* 1n"et% &ar n mo& mira"ulo % !ul ul i re !ira.ia lui 9an&y re+eni er# la normal* 2lu"tua.ia "urentului "ere/ral% m# urat# "u a(utorul ele"tro0 en"e$alogra$ului% e ta/ili'a e% a(ungn& n "ele &in urm# # re$le"te &in nou o a"ti+itate normal#* Iar a"um !n# i !ielea i e +in&e"a e* 9an&y Corli % "are ar $i tre/uit # $ie mort% era ntr0o "on&i.ie $i'i"# !er$e"t#* ) Pot # m# ntor" n "amera mea- l au'i el ntre/n&* ) P#i% &e a"um% "hiar "# nu +#& &e "e nu% $u &e a"or& Famlin* 3ar eti un /#ie.el tare noro"o * =tiai a ta) 3a"# eram noro"o % nu a+eam a""i&entul% nu0i aa- ntre/# 9an&y% a+n& +o"ea !lin# &e o

u !i"iune !e "are Famlin nu o !rea n.elegea* Oare /#iatul "hiar nu e /u"ura m#"ar !entru $a!tul "# era #n#to - A(un e la "on"lu'ia "# nu +a n.elege ni"io&at# mentalitatea "o!iilor* ) Poate "# nu% a""e!t# el* 3ar tre/uie # re"unoti "# ai $o t noro"o "# .i 0a ntm!lat a ta ai"i% un&e a+em o mul.ime &e &o"tori* 3a"# ai $i $o t !rin alte !#r.i% ai $i !utut muri* 9an&y e uit# n u la el% "u nite o"hi ntune"a.i i erioi* Lui Famlin i e !#ru "# /#iatul !ri+ea un&e+a% &e!arte% n !ro!ria lui memorie* ) 3ar ori"um o # mor% nu0i aaFamlin e n"runt#* ) Ce te $a"e # "re'i a ta9an&y e trn e n aternuturi% "u o"hii r#t#"i.i !rin n"#!ere% "a i "um nu ar $i +rut # e uite "#tre Famlin* ) Merge +or/a !rintre /#ie.i* S!un "# au murit mul.i !e ai"i* 3ar "i"# nu a+em +oie # +or/im &e !re a ta* 8 te a&e+#ratFamlin r#ma e t#"ut% /le temn& n gn&* A ta era !ro/lema "u /#ie.ii &e +r t# mi"#* 3a"# le !uneai # nu +or/ea "# &e !re un anume lu"ru% a"ela &e+enea in+aria/il !rin"i!alul u/ie"t &e &i "u.ie* Iar !ro/lema% /inen.ele % era a"eea "# "eea "e !uneau /#ie.ii era a&e+#rat* Pn# a"um to.i /#ie.ii "are $u e er# a&ui ai"i muri er#* 3ar !utea #0i !un# a ta /#ie.elului &in !atCategori" nu* 1n "him/% i /#tu linititor mna lui 9an&y* ) C.i+a &intre /#ie.ii notri au murit* 3ar a ta e ntm!l# n toate "olile% nu0i aa- ,umai "# !ot # !un !ariu "# nu .i e +a ntm!la i .ie* Pun !ariu "# +ei $i !rimul &intre "o!iii mei !er0 $e".i* =i "hiar e te momentul # a$l#m &a"# e te aa* 1n tim! "e 9an&y ate!ta "u nelinite% Famlin !#r# i n"#!erea% a!oi e ntoar e "u un a!arat "are !entru 9an&y nu !#rea # $ie mai mult &e"t o "utie "u un /uton !e ea% nite $ire i &ou# mnere tr#lu"itoare &in metal* ) Ce0i aia- e intere # el /#nuitor% n tim! "e Famlin "one"ta "utia la o !ri'# u!ra&imen ionat# &in !erete* ) 8 un reo tat% i e4!li"# Famlin% re.inn&u0i "u gri(# ner#/&area !e "are o im.ea i "are e !utea &a n +ileag !rin +o"ea a* Areau &oar #0.i mai $a" o anali'#% # +#& &a"# ntr0a&e+#r te0ai $#"ut /ine* 3u!# a"eea te !o.i ntoar"e n "amera ta* ) Ce $el &e anali'#Famlin e'it#* ) O te tare a en'iti+it#.ii% i e4!li"# el n "ele &in urm#* Tot "e tre/uie # $a"i e te # te .ii &e mnerele a tea i #0mi !ui "n& im.i "e+a* 9an&y e n"runt# la "utie* ) Ce $el &e "e+a) Ori"e* A/ olut ori"e* C#l&ur#% r#"eal#% au +reo en'a.ie &e ori"e $el* Pur i im!lu tot "e im.i* 1n regul#9an&y e ntre/# "e e !utea ntm!la "u el &a"# re$u'a* A+eau #0l lege i !e el n "hingi &e !iele i #0i $i4e'e "a!ul ntr0o menghin#% aa "um i $#"u er# lui Peter- ,u tia% i a(un e la "on"lu'ia "# "el mai /un lu"ru !e "are !utea #0l $a"# era # e "on$orme'e &orin.elor lui Famlin% ori"are ar $i $o t a"e tea* Lu# n $ie"are mn# "te un ele"tro&* ;eorge Famlin !orni "urentul i n"e!u # rotea "# n"et reo tatul% o"hii '/urn&u0i &e la a$ia(ul a"e tuia la "a&ranele a!aratelor "are l monitori'au !e 9an&y% iar &e la a"e tea la 9an&y n !er oan#* 3e0a lungul !rimelor e"un&e% n tim! "e $or.a "urentului ele"tri" "e tre"ea !rin tru!ul lui

9an&y "retea "on tant% /#iatul nu a+u a/ olut ni"i o rea".ie* A!oi% "n& ten iunea a(un e la 2KK &e +ol.i% o"hii lui 9an&y e m#rir# uor* ) ;&il#% !u e /#iatul* Gdil! Cu+ntul $ulger# mintea lui Famlin* Cu "te+a ore mai &e+reme% o ten iune &oar "u !u.in mai mare &e"t a"ea ta l l# a e n tare &e in"ontien.# i !ro+o"a e +#t#m#ri gra+e a u!ra inimii lui% a i temului ner+o i a "reierului* Iar a"um tot "e0i $#"ea era #0l g&ile* ,u numai "# regenerarea lui 9an&y $u e e ra!i&# i "om!let#% &ar !#rea "# i &e'+olta e &e n&at# o re'i ten.# m!otri+a ur ei "are i !ro+o"a e trauma* 3intr0o !ornire ne"ontrolat5% ;eorge Famlin r# u"i /utonul reo tatului la !uterea ma4im#* 9an&y Corli nu $#"u &e"t # "hi"otea "#* 2un".iona e* 1n $rit% $un".iona e* Famlin n"hi e "urentul i e a igur# n"# o &at# "# 9an&y a+ea toate $un".iile +itale n tare normal#* A!oi &e"one"t# e"hi!amentul &e monitori'are i l trn e !e 9an&y !e &u!# umeri* ) Po.i # te ntor"i n "amera ta* S0a terminat totul% i nu e te nimi" n neregul# "u tine* A/ olut nimi"* 2#r# # mai !un# +reun "u+nt% iei &in n"#!ere* 3u!# "e Famlin &i !#ru% 9an&y r#ma e ntin o +reme% ntre/n&u0 e la "e e re$eri e &o"torul* A!oi e &#&u (o &in !at% i trn e hainele i mer e "#tre u#* O lu# &e0a lungul holului "e &u"ea na!oi !re ari!a !rin"i!al# a A"a&emiei% &ar la un moment &at e o!ri n &re!tul unei ui n"hi e* Se uit# ntr0o !arte i n "ealalt# i% ne+#'n& !e nimeni !e "ori&or% n"er"# ua* 8ra &e "uiat# i 9an&y e tre"ur# n#untru* 1n#untru% '#"n& !e un !at% "u $a.a li! it# &e e4!re ie i tru!ul a/ olut nemi"at% e a$la Peter Billiam * 9an&y e a!ro!ie n"etior &e !atul lui* Putea #0i au&# re !ira.ia lui Peter% n # era un unet gol i "rnit% "a i "um "e+a 0ar $i n.e!enit n gtul /#iatului* 3e"i% Peter nu muri e* Peter tr#ia n"#% "hiar i &u!# toate "ele "e i e ntm!la er#* Oare la a ta e re$eri e &o"torul Famlin "n& +or/i e &e !re "o!ilul !er$e"t- C#% ori"e 0ar $i ntm!lat "u tine% nu mureaiPle"n& &in in$irmerie i !ornin& !re "amera lui &e la eta(ul &ormitoarelor% 9an&y n"e!u # e ntre/e &a"# +oia # $ie un "o!il !er$e"t* A(un e la "on"lu'ia "# nu ) n ori"e "a'% nu &a"# a ta n emna 0o $rea "# !re"um Peter Billiam * ;eorge Famlin i ri&i"# o"helarii "u rame &e o i $olo i &ou# &egete !entru a0i ma a na ul* 2#"u ge tul mai mult &intr0o o/inuin.# &e"t &in +reun alt moti+< ni+elul energiei ale era% "a ntot&eauna% la "ote nalte* 8ra !reg#tit # lu"re'e toat# noa!tea* Mai nti% era a!arentul u""e !e "are l a+u e e "u 9an&y Corli * Pe urm#% tele$onul !e "are l !rimi e &in :o ton* Con+or/irea "u Paul 9an&ol!h l tul/ura e mai mult &e"t l# a e # e +a&#* ,u era &e"t o /agatel#% era "on+in &e a ta% nimi" mai mult &e"t o mam# u!#rat# "e e ag#.a &e ori"e !ai "are ar $i !utut # o &u"# la $iul ei* Chiar i aa n #% l tul/ura e $a!tul "# mama re !e"ti+# e &o+e&i e a $i to"mai Lu"y Corli * 3e "e a t#'i- 3e "e # $ie amenin.at# iguran.a !roie"tului to"mai a t#'i% i to"mai &e mama ingurului u/ie"t "are &#&ea emne # $ie un u""e -

3ar i uit# temerile* Toat# a"ea t# t#r#enie nu n emna% n $a!t% &e"t "# tre/uia !ur i im!lu # lu"re'e mai re!e&e* Lu# &in nou n mn# anali'ele &e la/orator i n"e!u # le tu&ie'e* Pro/lema% tia /ine% a+u e e ntot&eauna &e a $a"e "u aran(amentul re !e"ti+ al leg#turilor en&onu"lei"e ) o "om/ina.ie &e en'ime "e mo&i$i"a tru"tura geneti"# a o+ulului "u $oarte !u.in tim! naintea "on"e!.iei* 1n !rin"i!iu% !ro"e ul era im!lu &in momentul n "are $u e er# !u e la !un"t in trumentele "u "are !utea $i reali'at* Tre/uia t#iat# o !or.iune a a"i&ului &e'o4iri/onu"lei" ) A3, ) a!oi re$#"ut#% ntr0o $orm# mo&i$i"at#* 3ar tre"u er# ani &e 'ile !n# "n& Famlin reui e # !er$e"te'e re !e"ti+a "om/ina.ie% "e tre/ui e te tat# &e $ie"are &at# !rin n"er"#ri re!etate* 2u e er# ani &e ingur#tate% &e mun"# nere"uno "ut# i "are% "el !u.in !n# a"um% nu &u e e &e"t la o erie &e ee"uri totale i o/ "ure* 8e"uri "are nu $u e er#% i nu +or $i +reo&at#% "uno "ute &e "omunitatea tiin.i$i"a% &ar% $#r# &oar i !oate% nite ee"uri* Lui ;eorge Famlin nu0i !l#"eau ee"urile* Se ntoar e la !rima !agin# a ra!ortului i n"e!u #0l re"itea "#* Tre"u% !agin# &u!# !agin#% !rin h#r.i% "orela.ii gra$i"e ale "au'elor i e$e"telor% anali'e "himi"e ale en'imelor !e "are le $olo i er#% tre"utul me&i"al al $ie"#ruia &intre u/ie".i% !ornin& &e la n"e!utul !roie"tului* Cheia% a"um era igur% e a$la un&e+a n 9an&y Corli * Se ntor e e la !agina "are &e "ria anali'ele geneti"e ale /#iatului* Intronii erau "ei "are l intere au* 9# !un ul% $u e e ntot&eauna "on+in &e a ta% e a$la n"hi n intronii r# !n&i.i "a &e(e".ii geneti"e &e0a lungul &u/lei !irale &e A3,* 1n"# &e "n& n"e!u e #0i tu&ie'e% ;eorge Famlin re !in e e teoria general a""e!tat# "are !o tula "# intronii nu erau nimi" alt"e+a &e"t o im!l# e"re.ie eliminat# &in "o&urile geneti"e n tim!ul reali'#rii !ro"e ului &e "on+ertire a A3,0ului n A9,% i n "ele &in urm# me agerul A9, "e urma # &iri(e'e &e'+oltarea "elular#* ,u% Famlin ta/ili e "u mult tim! n urm# "# intronii erau "u totul alt"e+a i a(un e e n $rit la "on"lu'ia "# erau un $el &e la/orator e4!erimental al e+olu.iei% n "are natura !unea la un lo" noi "om/ina.ii ale al$a/etului geneti"% a!oi i !unea &eo!arte% a t$el n"t # nu $ie a"ti+a.i &e"t "u e4"e!.ia a""i&entelor geneti"e* A t$el% numai &a"a e4!erimentul 0ar $i &o+e&it un u""e % iar organi mul ar $i r#ma n +ia.#% intronul a"ti+at% &e+enit a"um e4on% a+ea # $ie tre"ut mai &e!arte genera.iilor urm#toare* Ceea "e e hot#r e Famlin # $a"# era # g# ea "# un mo& &e a"ti+are arti$i"ial# a intronilor% !entru a0i &etermina # $un".ione'e% &u!# "are # n+e.e "um #0i "ontrole'e i #0i $olo ea "#* =i% n"etul "u n"etul% &u!# ani &e "er"et#ri% reui e* Atun"i n"e!u e e4!erien.ele !e $iin.e omeneti* Atun"i n"e!u e lu"rul n e"ret i tot atun"i n"e!u er# # a!ar# i ee"urile* Iar a"um% a "un un&e+a n tru!ul mi"% &ar ro/u t al lui 9an&y Corli % r# !un ul $inal !#rea # ia # la i+eal#* 8ra n"# !rea &e+reme !entru a $i igur% &ar &e a"um nu mai era +or/a &e"t # mai trea"# +reo "te+a luni* Tot "eea "e tre/uia # e mai ntm!le era "a 9an&y Corli # u!ra+ie.uia "#* Anii &e lu"ru n e"ret urmau # ia $rit% iar ;eorge Famlin urma #0i o"u!e lo"ul #u n rn&ul inginerilor geneti"ieni &e mar"#* Ar $i &orit% aa "um e ntm!la e &e multe ori &e0a lungul anilor% #0i !oat# "ontinua e4!erimentele n ntregime n la/oratorul #u* 3ar a ta era im!o i/il* Con"e!.ia e4trauterin# nu era o !ro/lem# ) "om/inarea !ermato'oi'ilor "u un o+ul n

e4teriorul uterului $u e e reali'at# &e(a "u ani n urm#* Pro/lema era "# e4i tau att &e mul.i u/ie".i% e4trem &e mul.i em/rioni "e tre/uiau &ui la maturitate i ni"i !e &e!arte u$i"iente $emei "are # $ie &e a"or& # !oarte ar"ina a"e tor "o!ii n e!ru/et#% mai ale "n& tiau !er$e"t &e /ine "# re !e"ti+ele !rogenituri erau mai mult "o!iii lui ;eorge Famlin &e"t ai lor i ai o.ilor lor* Aa n"t lua e o hot#rre* A3,0ul &in o+ul urma # $ie mo&i$i"at in utero, i nu in )itro! 3a"# e4!erimentul eua% !#rin.ii nu a+eau &e un&e # tie "e anume e ntm!la e* 3a"# reuea% !#rin.ii a+eau # "rea "#% n ne"unotin.# &e "au'#% o erie &e "o!ii "u o #n#tate a&mira/il#% &ei nu "u totul umani* Iar u""e ul !#rea # $ie iminent* 3a"# 9an&y Corli u!ra+ie.uia* Cei !atru t#teau n"or&a.i n mi"u.a "amer# &e 'i a lui Lu"y Corli C Lu"y i Jim !e "ana!ea% Sally Montgomery i Carl :ron 6i !e $otolii* Pentru Sally nu $u e e to"mai uor # a(ung# a"olo* 3u!# "e au'i e "e e ntm!la e n &u!#0 amia'a a"eea% att &e la Sally% "t i &e la mama ei% Ste+e ugera e "# Sally era urmenat#< &ei "on i&era e "# era un "u+nt ri&i"ol% l a""e!ta e* A!oi% n lo" # e mai "erte "u el% !rin t#"erea ei "#'u e &e a"or& "# o noa!te &e omn /un ar $i $o t lu"rul "el mai !otri+it !entru ea* La "te+a minute &u!# a"eea o una e Lu"y% !entru a o ntre/a &a"# era &e a"or& #0i e4!li"e ergentului :ron 6i "e era "u &atele "oa e &e !e "om!uter* A""e!ta e% &ar a"ela $u e e momentul n "are n"e!u e "earta* Iar a"um% !e lng# Ste+e% tre/ui e #0i mai l#murea "# i mama* Phylli r#m# e e im!a i/il# la n"e!ut% n"er"n& # nu ia n eam# "earta &intre "ei &oi* 1n "ele &in urm# n #% "u o +o"e ener+ant &e ra.ional#% i e al#tura e lui Ste+e* Sally% a$irma e ea% nu tre/uia # e la e im!li"at# n !ro/lemele tr#inilor* Cu iguran.#% "ontinua e ea &u!# a"eea% Sally a+ea &e(a &e $#"ut $a.# unor !ro/leme u$i"ient &e mari% $#r# a mai lua n "r"# i !o+ara lui Lu"y Corli * 1n "ele &in urm# Sally e #tura e* 9#mnn& "u greu la un "om!ortament &e tul &e "i+ili'at% le !u e e o.ului i mamei un&e e &u"ea i o '/ughi e &e a"a #* A"um% &u!# "e le e4!li"a e ergentului :ron 6i i lui Jim Corli "e "re&ea &e !re n.ele ul &atelor ieite !e im!rimanta "om!uterului% n"e!u e #0i !un# ntre/area &a"# !ro"e&a e "ore"t* Una !e te alta% reali'a e ea n "ele &in urm#% nu e4i tau "hiar att &e multe a em#n#ri ntre &i !ari.ia lui 9an&y Corli i moartea lui Julie* Singura leg#tur# a&e+#rat#% ntr0a&e+#r% !#rea # $ie $a!tul "# am/ii "o!ii e a$lau u/ urm#rirea lui COPIL* Iar atun"i% n +reme "e t#"erea "o/or e a u!ra lor% Sally i aminti &intr0o &at# un gn& "are i tre"u e !rin minte n tim! "e lu"ra !e "om!uter n &iminea.a a"eea* Un $a!t "are i e n+rtea !rin minte n"# &e "n& lua e "ina "u Jan 9an om* ) Lu"y% !u e ea% tiu "# ar !utea # .i e !ar# o ntre/are "iu&at#% n #*** "um # !un% .i l0ai &orit !e 9an&y- Areau # !un% nainte # e na "#* Ai r#ma n #r"inat# la &orin.a ta1nainte # a!u"e Lu"y # r# !un&#% Jim Corli "l#tin# &in "a!* ) 8u am $o t "el "are nu0i &orea un "o!il% !u e el* 3e $a!t% 9an&y a $o t "el "are a !u "a!#t "# #toriei noa tre* Pre u!un "# Lu"y a "re'ut "# a ta ne +a a!ro!ia mai mult% &ar lu"rurile nu au ieit aa* Pri+irea i e mut# &e la Sally i n"e!u # +or/ea "# &ire"t "u Lu"y* ) =tiu "# nu ai +rut &e"t # $ie /ine% &ar eu*** "n& mi0ai !u "# eti n #r"inat#% m0am im.it &e !ar"# o u# &e n"hi oare mi 0ar $i trntit n na * Aa "0am '/ughit0o*

) 3ar nu am n"er"at # r#mn gra+i&#% !rote t# Lu"y* 9an&y nu a $o t i&eea mea* 3im!oti+#*** 1mi monta em un terilet !entru "# eram a!roa!e igur# &e "e a+ea # e ntm!le &a"# r#mneam n 5r"inat5* 3in ne$eri"ire% $a" !arte &intre a"ele $emei "are nu !ot .ine un terilet% &ar atun"i "n& am a$lat a ta era &e(a !rea tr'iu* Sally r#ma e n"remenit#% n"er"n& # !un# or&ine n tot "eea "e au'ea* 1n"e!ea ea # nne/unea "#% au ntreaga itua.ie &e+enea &in "e n "e mai gra+#- Se $#"u er# !atru a"um% !atru "o!ii% to.i +eni.i !e lume $#r# a $i !lani$i"a.i% mamele tuturor $iin& 7!rote(ate7 &e terilete atun"i "n& r#m# e er# n #r"inate% to.i !atru a$la.i u/ urm#rirea Centrului &e O/ er+a.ie a Patologiilor In$antile Latente* 3oi &intre ei muri er#% iar unul &i !#ru e* ,umai Ja on mai r#m# e e* ) 8 ngro'itor% !u e ea% $#r# # reali'e'e "# +or/ea "u +o"e tare* ) Ce anume- o ntre/# Carl :ron 6i* Ce anume e te ngro'itorStn(enit#% Sally le !ri+i !e rn& $e.ele* To.i e uitau la ea "u "urio'itate% n # !lini &e !rietenie* ) To"mai m# gn&eam% n"e!u Sally* M# gn&eam la tine% la mine% la Jan 9an om i la toate "oin"i&en.ele a"e tea* 1n"e!u # le amintea "#% una "te una% ate!tn&u0 e ntr0o oare"are m# ur# "a "ine+a &e a"olo ) !ro/a/il :ron 6i ) # i !un# "# e4agera% #0i e4!li"e "# +e&ea o "on !ira.ie a"olo un&e nu era ni"i +or/# &e aa "e+a i #0i ugere'e # a!ele'e la un !e"iali t n ! ihiatrie* ,u $#"u nimeni a ta* Cn& termin# urm# o t#"ere lung#% ntreru!t# n "ele &in urm# "hiar &e Sally* ) Lu"y% ntre/# ea% a+n& n +o"e o re.inere "iu&at#* Cine era me&i"ul t#u o/ tetri"ianLu"y "#'u !e gn&uri% n"runtat#* ) Cine+a &e la S!italul Muni"i!al* 3u!# naterea lui 9an&y nu l0am mai +#'ut ni"io&at#* M# tem "# nu m# !rea !ri"e! la &o"tori* 3ar "re& "# numele lui era Bei $iel&% au "am aa "e+a* ) ,u "um+a Bi eman- ntre/# Sally% tiin& &e(a r# !un ul* Lu"y e lumin#* ) Aa e te> Arthur Bi eman* ,u !uteam #0l u!ort% &ar la +remea a"eea nu0mi !uteam !ermite*** Se ntreru! e% o/ er+n& "him/area &e e4!re ie &e !e $a.a lui Sally* ) Ce e te- Am !u "e+a "e nu tre/uia) Bi eman e te i &o"torul meu% i e4!li"# Sally* =i al lui Jan 9an om* Ao"ea i &e+eni &intr0o &at# amar#* ) 8l% "u m#moenia lui i "u $aturile lui !#rinteti* Ce &ra"uD ne0a $#"ut la toate) ,u tim &a"# +0a $#"ut "e+a au nu% !u e Carl :ron 6i n"et* 1n # n inea lui a(un e la "on"lu'ia "# era momentul # a"or&e o mult mai mare aten.ie "a'ului% !entru a a$la mai e4a"t "e e ntm!la e "u 9an&y Corli * Cn& Sally e ntoar e% "a a era n ntuneri"% "u e4"e!.ia unei ingure lumini "e li"#rea la eta(% n &ormitorul "el mare* Mama ei% &u!# "te e !#rea% e &u e e !n# la urm# a"a #* Sally r# u"i "heia n /roa "#% e tre"ur# n "a #% &u!# "are +eri$i"# !arterul% !entru a e a igura "# toate geamurile erau n"hi e* 1n tim! "e ur"a "#rile e ntre/# "um i +a !une lui Ste+e "#% &e!arte &e a e retrage &in !ro/lemele !e "are le a+ea Lu"y Corli % era a"um% &im!otri+#% im!li"at# i mai a&n"* =tia "are +a $i r# !un ul lui i nu +oia #0l au&#* Totui% nu +oia ) nu !utea ) # n"ea!# #0l mint# n leg#tur# "u "eea "e $#"ea* Tre/uia #0l $a"# ntr0un $el # n.eleag#* A"um tia "# "e+a e ntm!la e la S!italul

Muni"i!al &in 8a t/ury* Ce+a e !etre"u e "u ea a"olo% a"elai lu"ru "are e !etre"u e "u Jan 9an& om i Lu"y Corli * Cte $emei mai tre"u er# !rin a"eeai itua.ie- C.i nou0n# "u.i mai muri er# i ".i al.i "o!ii mai &i !#ru er# &e a"a #- Tre/uia # a$le% iar Ste+e tre/uia n.eleag# a ta* A+eau &atoria a ta% &a"# nu $a.# &e ei nii au $a.# &e Julie% anin"i !entru toate $emeile i "o!iii "#rora% &eo"am&at#% nu li e $#"u e n"# nimi"* A(un e n "a!#tul "#rilor i o lu# !re &ormitor% n # &u!# a"eea e r#'gn&i* Aa arun"a !rima &at# o !ri+ire la Ja on% numai !entru a e a igura "# totul era n or&ine* :#iatul era n !at% &ormin& !ro$un&% "u mna &rea!t# atrnn& !e margine* Cn& e a!le"# #0l #rute% Ja on e $oi% a!oi e ntoar e i e uit# la ea* ) Mami- Tu etiCu+intele $u e er# morm#ite "u o +o"e omnoroa #% iar o"hii /#iatului% !e (m#tate &e "hii% !#reau # o "aute* ) 8u nt% iu/itule% o!ti ea% ngenun"hin& al#turi &e !at i tre"urn&u0i minile n (urul lui* Cum te mai im.i- Totul e te n regul#) Snt /ine% r# !un e Ja on* 8u i tati ne0am !etre"ut toat# eara (u"n& "#r.i "u /uni"a% i eu am "tigat* 84i ta o not# a"u'atoare n +o"ea lui% iar Sally !ar"# ar $i !re$erat # $i tat a"a # i # e $i /u"urat &e (o"ul &e "#r.i* =i totui% tia $oarte /ine "#% &a"# ar $i tat a"a #% 0ar $i im.it +ino+at# toat# eara* Se ntin e i i atin e mna "u /ln&e.e* ) ,u &oare a/ olut &elo") ,.% $#"u Ja on* Cre& "# /uni"a a+ea &re!tate* Cre& "# mntuiala nu era "hiar aa &e $ier/inte "um am "re'ut* Sally e n"runt# !rin ntuneri" i0i im.i inima /#tn& "e+a mai re!e&e* ,i"i m#"ar Ja on nu mai "re&ea "# i e ntm!la e "ine tie "e* =i totui% o"hii nu o nela er#* Sau !oate a ta e ntm!la e- Cum ar !utea a$la +reo&at#Poate ) &ei !u.in !ro/a/il ) !oate $u e e ntr-ade)r !rea u!#rat# !entru a reali'a "t &e u!er$i"ial# $u e e +#t#marea* 1l mai #rut# n"# o &at# &e noa!te /un#% &u!# "are l n+eli* Tra e ua n urma ei% a!oi o lu# &e0a lungul holului% !re &ormitorul !e "are l m!#r.ea "u Ste+e* So.ul ei a&ormi e &e(a% "u o "arte &e "hi # !e !ie!t* Pentru "te+a minute% Sally r#ma e nemi"at#% n"er"n& # e hot#ra "# &a"# #0l tre'ea "# au nu* 1n "ele &in urm# hot#r # n0o $a"#* Se &e'/r#"#% tin e lumina i e tre"ur# n !at Cu toate a"e tea% r#ma e trea'# +reme n&elungat#* 8rau !rea multe imagini "are i &an au !rin minte* Julie% '#"n& moart# n !#tu.ul ei* 3in "e "au'#Ja on% "u mna &i tru # &e a"i& la un moment &at% &ar numai !u.in roie la "te+a minute &u!# a"eea* 3in nou Ja on% "u /ra.ul a"o!erit "u "io"olat# "lo"otit#% o!#rit i rou% a!oi% &u!# numai "te+a minute% nimi"* =i ni"i eu nu am inten.ionat #0l am% i 'i e ea "u am#r#"iune* Se ntm!la e "e+a "u mai mult &e o!t ani n urm#% &ar n"# i amintea "t &e !eriat# $u e e "n& e &u e e la &o"torul Bi eman #0i im!lante'e !rimul terilet* 1n 'iua a"eea $u e e a!roa!e la $el &e !eriat# "um $u e e a t#'i*

CAPITOLUL 18 Ste+e Montgomery e uit# ur u' la ra!ortul &e !e /iroul 5u* 3u!# "e "iti e &e !atru ori% oare a "in"ea oar# ar $i reuit #0i "on"entre'e aten.ia- Pro/a/il "# nu* Pe &ea u!ra% tia &e(a "on.inutul ra!ortului* 8ra n"# o !ro!unere &e $u'ionare% n"# un ra!ort a u!ra unei "om!anii mi"i% "are ate!ta "u ner#/&are # $ie nghi.it#% toat# "on&u"erea !rimei urmn& # n"a e'e un !ro$it &in +n'are% &u!# "are urmau # lu"re'e n "ontinuare !entru "ea &e0a &oua% a+n& n # nite alarii &e &ou# ori mai mari &e"t "ele &e mai nainte* Trea/a lui Ste+e era &e a g# i "el mai /un "onglomerat !entru a reali'a $u'ionarea* 1n "on&i.ii normale% ar $i a+urat a"ea t# !ro+o"are* A t#'i n # nu !utea u/ ni"i o $orm# # e "on"entre'e* Tot nu i0ar $i ieit nimi"% "hiar &a"# ar $i luat n"# o &at# la rn& toate a"ele "heme i gra$i"e "u !ro$ituri* Pu e ra!ortul &eo!arte i i roti "aunul !i+otant% &ar ni"i m#"ar imaginea &imine.ii &ul"i &e !rim#+ar# &e &in"olo &e $erea tr# nu reui # $a"# nimi" !entru a0i alunga mohoreala &in u$let* Pn# a"um nou# 'ile% +ia.a lui $u e e a!roa!e !er$e"t#* O o.ie !e "are o iu/ea% "o!ii !e "are i a&ora% o lu(/# "are i !l#"ea* Iar a"um% &u!# "e+a mai mult &e o #!t#mn#% $ii"a lui e &u e e% o.ia e "him/a e% iar $iul*** Ce era "u $iul lui1i +eni n minte o imagine a lui Ja on i !entru o "li!# un 'm/et +ag e (u"# n (urul /u'elor ale* 3ar &u!# a"eea 'm/etul i e tin e* Pentru &oar o $ra".iune &e e"un&# +#'u tru!ul mi" i nemi"at al "o/aiului "e a!ar.inu e $iului #u* Ste+e e "utur#% alungn&u0i &in "ontiin.# gn&ul "are n"e!u e #0i n"ol.ea "# ntr0o tr#$ulgerare a min.ii* ;n&ul a"ela% i 'i e el% nu a+ea nimi" &e0a $a"e "u Ja on* Aenea mai &egra/# &e la Sally i &e la o/ e ia ei tot mai a"ut# "# $u e e "e+a n neregul# "u Julie* O/ e ia a"eea e ntin&ea "a o molim#% !entru a0l in"lu&e n a"eeai m# ur# i !e Ja on* Fot#r "# era momentul # !oarte o &i "u.ie lung# "u &o"torul lui Sally* Artur Bi eman i 'm/i lui Ste+e i ar#t# "#tre "aunul gol &in $a.a /iroului #u* ) Snte.i la !rima &umnea+oa tr# +i'it# la gine"olog- 3a"# &a% !ermite.i0mi # +# a igur "# nu a+e.i a/ olut ni"i un moti+ &e team#* Con ulta.ia e te ne&ureroa #% iar*** 9enun.# la a"ea t# glum#% o/ er+n& e4!re ia ntune"at# &in o"hii lui Ste+e* ) Stai (o % Ste+e% !u e el n"et* Cei &oi /#r/a.i e uitar# !entru o "li!# n t#"ere unul la "el#lalt% Ste+e ntre/n&u0 e &a"# nu "um+a $u e e o greeal# +enin& la Bi eman% n tim! "e Bi eman ate!ta "u r#/&are "a Ste+e # n"ea!# # +or/ea "#* Cn& &e+eni e+i&ent "# Ste+e nu a+ea &e gn& # !ornea "# &i "u.ia% !ar e el t#"erea* ) S# n.eleg "# a ta are +reo leg#tur# "u Sally- ntre/# el "u o neutralitate !ro$e ional# n +o"e* Ste+e n"u+iin.# &in "a!* 1n"# o &at# t#"erea e aternu !e te "a/inetul mi"u.* Bi eman n"er"# &in nouC ) S0a mai ntm!lat "e+a) ,u nt "hiar igur% re"uno "u Ste+e tn(enit* ,0a !une "# e4i t# "e+a anume* Atta &oar "#*** 0a "him/at* 8 te att &e irita/il#% i e4agerea'# n tot "eea "e $a"e* Cum a $o t ieri%

"n& Ja on a a+ut a""i&entul a"ela n /u"#t#rie* ) Cuno "% l ntreru! e Bi eman* 8ram ai"i "n& l0a a&u !e Ja on* Sally !#rea # "rea&# "# $u e e mult mai gra+ &e"t n realitate* ) 84a"t> =i la $el rea".ionea'# n toate itua.iile* A &e "o!erit "# e4i t# un on&a( "are i in"lu&ea att !e Julie% "t i !e 9an&y Corli % iar a"um ea i mama lui 9an&y au n# "o"it nu tiu "e $el &e "om!lot* Bi eman morm#i% amintin&u0i &e &i "u.ia !e "are o a+u e e el n ui "u SallyC ) Cre'i "# n"e!e # &ea emne &e !aranoia1ntre/area l lu# !e ne!reg#tite !e Ste+e* 8'it#% n"runtn&u0i a&n" !rn"enele* 3ar% nainte # !oat# # &ea +reun r# !un % Bi eman i 'm/i "u /ln&e.e* ) ,u e te &e"t un "u+nt generi"% !u e el* 1n"#r"at "u tot $elul &e "onota.ii i en uri oare"um (enante* 3ar /ate &ire"t n mie'ul !ro/lemei% nu0i aa) Pre u!un "# &a% r# !un e Ste+e% "u +o"ea a/ia au'it#* A!oi% tr#gn& a&n" aer n !ie!t% i im!u e # e uite &ire"t n o"hii &o"torului* ) 3umnea+oa tr# "re&e.i "# e te !aranoi"#Bi eman ri&i"# &in umeri* ) ,u nt ! ihiatru i nu0mi !la"e # $a" (u&e"#.i ! ihiatri"e% n #% "ontinu# el% n tim! "e o e4!re ie &e uurare a"o!eri $a.a lui Ste+e Montgomery% a ta nu n eamn# "# nu are unele !ro0 /leme $oarte gra+e* Cum ar !utea # $ie alt$el% a+n& n +e&ere "eea "e 0a ntm!lat- Pier&erea unui "o!il e te "el mai r#u lu"ru "are i e !oate ntm!la unei mame% Ste+e* Multe mame ar !re$era # moar# ele n ele &e"t #0i !iar&# "o!iii* 2#"u o !au'#% /#tn& &ara/ana "u &egetele !e t#/lia /iroului* ) Ai +rea # g# e " !e "ine+a "are # &i "ute "u Sally) Are.i # !une.i un ! ihiatru) Sau +reun alt$el &e tera!eut* ,u nt a/ olut &elo" "on+in "# Sally ar a+ea ne+oie &e un ! ihiatru* 3a"# !ro/lemele ei ar $i $o t &e natur# $i'iologi"#% ar $i $o t alt"e+a* 3ar "re& "# tim amn&oi "are e te ur a ne"a'ului ei% i am im!re ia "# un ! iholog /un ar !utea $i n tare # o a(ute* Ste+e &#&u n"et &in "a!* ) ,u tiu% !u e el n "ele &in urm#* ,u0 "hiar aa &e igur "0o # e &u"#* ,u "re&e "# ar $i "e+a n neregul# "u ea* Bi eman e ri&i"#% uitn&u0 e $i4* la "alen&arul #u% iar Ste+e% a!roa!e &in re$le4% i imit# mi"area* ) ,u% n0o 0o $a"# ni"io&at#% 'i e Ste+e* O "uno " /ine i nu !rea "re& "# !oate $i "on+in #* ) Uneori% re!li"# Bi eman% tre/uie a!roa!e # le im!unem oamenilor # $a"# "eea "e e te /ine !entru ei* 1nainte "a im!li"a.iile "u+intelor ale # $ie re"e!tate !e &e!lin &e Ste+e Montgomery% Bi eman l "on&u e !e /#r/atul mai tn#r a$ar# &in "a/inet% &u!# "are e ntoar e la /iroul #u* 1n"e!u # $a"# o n emnare n /lo"note % &u!# "are nto"mi o li t# &e "in"i ! ihologi* 1n (o ul $oii &e hrtie $#"u o ultim# n emnare% "are i amintea #0i +eri$i"e itua.ia a igur#rii !entru "a'urile &e a&mini trare a unui tratament greit* 9u! e $oaia &in /lo" i o tre"ur# n ertarul &e &ea u!ra al /iroului #u% "hiar n "li!a n "are a i tenta &e "hi e ua !entru a o anun.a !e !rima !a"ient# &in 'iua a"eea* Bi eman e ri&i"#% 'm/in& "#l&uro % i0i o"oli /iroul !re a o ntm!ina !e tn#ra $emeie% "are o urma e $ioa # !e a i tent#* 8l lu# &o arul !e "are i0l ntin e u/alterna i o "on&u e !e !a"ient# !re lo"ul o"u!at mai &e+reme &e Ste+e Montgomery* 3oar n "li!a n "are 8ri"a Jor&an e in tal# !e "aun i ora &i !#ru &in "a/inet% Bi eman e ntoar e #0i o"u!e

lo"ul* 3e "hi e &o arul% arun"# o !ri+ire !e te "on.inut% a!oi i 'm/i $emeii* ) Se !are "# teriletul ar $i "ea mai in&i"at# meto&#% !u e el* 8ri"a Jor&an !#li uor* ) S# n.eleg &e"i "# nt alergi"# la !a tile) ,0a !une to"mai a ta% re!li"# Bi eman* ,u e te "hiar o !ro/lem# "au'at# &e alergie% "i &e anumite e$e"te e"un&are% la "are e !are "# nte.i re"e!ti+#* Migrene% &e e4em!lu* =i a!oi n $amilia &umnea+oa tr# au $o t /olna+i &e "an"er* ) ,u m0am gn&it "# ar !utea $i ere&itar% !rote t# 8ri"a Jor&an* ) ,i"i nu e te% &in "te tim* 3ar n"# e'it#m # !re "riem !a tile n "on&i.iile n "are au $o t "a'uri &e "an"er n $amilie* ,u !entru "# ar e4i ta +reo leg#tur# &ire"t#% &ar e te mai /ine # e+i.i &e"t # regre.i* ) La nai/a% o!ti 8ri"a* 3e "e tre/uie # $iu alergi"# la ori"e- =i &a"a +oi $i alergi"# i la teriletBi eman &#&u &in umeri* ) S0ar !utea i a ta% 'i e el* Poate e mai /ine # +# gn&i.i &in nou la &ia$ragm#* 8ri"a e n"runt# i "l#tin# &in "a!* ) M# "uno " &e tul &e /ine "# # $a" a emenea ga$e* S# n"er"#m "u !irala i # !er#m "# +a $i /ine* Bi eman ri&i"# re"e!torul i +or/i "u a i tenta% &u!# "are e ntoar e !re 8ri"a Jor&an* ) 3a"a intra.i n "a/inetul &e "on ulta.ie% +# +a a(uta Charlene # +# !reg#ti.i* Am # +5 &au "e+a i !entru a "ontra"ara ori"e rea".ie alergi"# !o i/il#% nl#turn& ori"e $orm# &e irita.ie% a(utn&u0+# "or!ul # a""e!te !re'en.a !iralei* ) Pentru "t# +reme) 3e tul &e mult#% r# !un e Bi eman* Con$orm literaturii &e !e"ialitate% !entru o lun#* A ta n "a'ul n "are +re.i # $i.i igur#* 1i 'm/i n"ura(ator% "on&u"n&0o !re ua "a/inetului* ) 9e+in ntr0un minut* Jum#tate &e or# mai tr'iu% &u!# e$e"tuarea !ro"e&urii i trimiterea 8ri"#i Jor&an na!oi la lu"ru% Bi eman n"e!u # "om!lete'e% !e n&elete i "u gri(#% &o arul me&i"al al !a"ientei% in$ormn& a u!ra a"elei in er.ii &e "ontra"e!ti+ intrauterin* A+u e e "hiar i !re"au.ia &e a nota "#% 7&in "au'a !re&i !o'i.iei la rea".ii alergi"e7% !a"ientei i e a&mini tra er# /i"al"ioglytamine* Cn& nregi trarea &in &o ar $u a&a!tat# !re a0i er+i intere ele% &o"torul in"i$r# "o&urile in&i+i&uale n terminalul "om!uterului &e !e /irou i a&#ug# noile in$orma.ii n &o arele !ermanente to"ate n "om!uterul &e la &i tri"tul She$ton* Paul 9an&ol!h gonea "u maina !rin .inut% &urero &e "ontient &e !re'en.a "o!a"ilor nmuguri.i i a aerului "al&* 3u!# "um i &#&ea eama% !ier&u e !rea mult tim! n :o ton% '#+ort n /irou i "hiar n "a #% $#"n& rare e "a!a&e n natur#* ,0ar $i tre/uit # !#r# ea "# to"mai a t#'i oraul ) ma a &e lu"ru era n"#r"at# &e materiale i $u e e "hiar ilit # aran(e'e nite ntlniri "u trei !o i/ili &onatori !entru COPIL* 3ar a'i a+u e e o !ro/lem#* Lungul &rum ngu t $ri n $a.a !or.ilor A"a&emiei% "hiar &a"# lui Paul 9an&ol!h i0ar $i !l#"ut # a(ung# la 7Ste(ari7* Co/or geamul mainii i $orm# un num#r &e "o& !e "ar"a a yalei a "un e &i "ret &u!# un ar/u t &e laur* Pri+i !or.ile "e e &e "hi&eau% "uli n& n"et* :#g# maina n +ite'#% naint# i !ri+i n oglin&a retro+i'oare "um e n"hi&eau !or.ile n urma lui* 3oar "n&

&i tin e "li"ul !arti"ular al '#+orului% &emar# !e aleea er!uitoare% !re "l#&ire* Par"# n $a.a intr#rii !rin"i!ale% iei% ur"# tre!tele% a!oi e r#'gn&i* 1ntor"n&u0 e% "o/or "#rile i !#i mai n !ate% "u "o!ul &e a e4amina "a a% &e a o im.i% imaginn&u0 e n !o tura &e "um!#r#tor* Fot#r "#% &in !un"tul lui &e +e&ere% in !e"tarea lo"ului e n"heia n a"el !un"t* Ca a% n a!aren.# linitit# i !ani"#% nu i e !otri+ea "a til* P#rea "#% n tim!ul lunilor n "are !roie"tul $u e e mutat a"olo% e&i$i"iul e "him/a e* C#l&ura !e "are o &ega(a n tim!ul "o!il#riei ale &i !#ru e% i a"um !#rea "# n #i "a a &e'a!ro/a "eea "e e !etre"ea ntre !ere.ii #i* =i ni"i m#"ar eu nu nt &e a"or&% i !u e Paul 9an&ol!h "n& !orni &in nou !re u#* Cu autoritatea $amiliarit#.ii% tr#/#tu holul &e la intrare i e n&re!t# &ire"t !re "lini"#* O re"uno "u !e Loui e :o?en% &ar% "n& a"ea ta n"e!u #0i +or/ea "#% i ignor# alutul* ) Un&e e te Famlin- ntre/# el* Cu 'm/etul &e ntm!inare !ierit !e /u'e% Loui e i ar#t# o u# n"hi #* ) Cre& "# e te*** T#"u n tim! "e 9an&ol!h &e "hi e ua% intr# hot#rt i o n"hi e n urm#* In talat la /irou% ;eorge Famlin i ri&i"# !ri+irea &e !e &o are* Se n"runt#% i !u e "reionul &eo!arte% a!oi i a&re # o !ri+ire t#ioa # +i'itatorului* ) 8ra ntr0a&e+#r ne"e ar # +ii !n# ai"i% Paul- Tele$onul t#u &e ieri era mai mult &e"t u$i"ient* Paul 9an&ol!h nu re!li"# ime&iat* 1n "him/% e n&re!t# !re $erea tr#% &e un&e !ri+i "u o"hii goi ntin&erea &e !a(iti i !#&uri* Cn& n"e!u # +or/ea "#% t#tea tot "u $a.a !re $erea tr# i "u !atele la Famlin* ) M0am gn&it toat# noa!tea i "eea "e am &e !u a t#'i e te !rea im!ortant # $ie "omuni"at !rin tele$on* 1l ate!t# !e Famlin # +or/ea "#* Tre"ur# e"un&e% mar"ate &oar &e uorul ti"#it al unui "ea &e "ole".ie &e !e /iroul lui Famlin* 1n $rit% 9an&ol!h e ntoar e% ntre/n&u0 e &a"#% !rintr0o mo&alitate &e nen.ele % Famlin !#r# i e "amera* 3ar nu e ntm!la e aa* Famlin t#tea lungit n $otoliu% "u !i"ioarele "o"o.ate !e /irou i /ra.ele n"ru"iate !e !ie!t% !#rn& linitit* Cn& 9an&ol!h i ntoar e $a.a !re el% i 'm/i* ) 8 un tru" /un% Paul% !u e el uor* 3ar l0am $olo it i eu !rea &e * 3a"# +rei # mi te a&re e'i% uit#0te la mine* O"hii "elor &oi e !rin er# ntr0o lu!t# mut# !entru "ontrolul itua.iei* 1n "ele &in urm#% 9an&ol!h i ntoar e !ri+irea% n"er"n& &in r# !uteri #0i ma "he'e n$rngerea n$un&n&u0 e ntr0un $otoliu i a!rin'n&u0i o .igar#* Famlin l !ri+i $#r# "u+inte* ) Am a(un la o &e"i'ie% ;eorge% !u e 9an&ol!h n $rit% tre"urn&u0i /ri"heta na!oi n /u'unar* Am &e"i # n"hi& !roie"tul* Famlin i "# "# o"hii a nen"re&ere% a!oi i &#&u (o !i"ioarele &e !e /irou% !unn&u0i0le !e !o&ea* ) ,u !o.i # $a"i aa "e+a% 'i e el /ln&* Sntem !rea a!roa!e &e u""e i a+em !rea mult tim!% /ani i "er"etare in+e tite ai"i* ) =i amn&oi tim "# am $#"ut nite lu"ruri ine"hita/ile i ilegale% re!li"# 9an&ol!h* ,u mai e te o !ro/lem# &e /ani i "er"etare* A &e+enit o !ro/lem# &e tim!% i mi0e $ri"# &e $a!tul "# ne0a unat "ea ul* O!rim !roie"tul% atta tim! "t mai !utem 0o $a"em* ) 3e !re "e tot +or/eti) Lu"y Corli % r# !un e 9an&ol!h% "u +o"ea !lin# &e ar"a m +oit* Sau ai i uitat0o) Sigur "# nu% re!li"# Famlin% ignorn& "u !ru&en.# momeala ntin # &e 9an&ol!h* 8 te mama lui 9an&y Corli % &e "are mi0ai !u ieri*

) =i +#& "# tre/uie # .i0o re!et* Se !are "# i "aut# $iul% ;eorge% "are% !re u!un% e a$l# n"# ai"i* A a$lat "# /#iatul ei a $o t in+e tigat &e COPIL i +rea # tie &e !re "e era +or/a n a"el tu&iu* ) Atun"i% m!otmolete0o> ) 84a"t* O m!otmole "* 3e $a!t% am i $#"ut0o* I0am !u "#0mi +a lua "e+a tim! # !un "a! la "a! &atele i "# a!oi o +oi "#uta* Famlin l a!ro/#* ) Atun"i "are0i !ro/lema- Ai o ut# &e &ate !e "are !o.i # i le o$eri* ) Pro/lema e te% !u e 9an&ol!h "u r#"eal#% "# ai u .inut "on e"+ent $a!tul "# nu e4i t# a/ olut ni"i o "ale &e a e a$la "e+a &e !re in+e tiga.ia noa tr#% i n mo& !e"ial &e !re a"e t !e"t* =i% &intr0o &at#% Lu"y Corli &e "o!er# "# $iul ei a $o t 7urm#rit7% "um !une ea* 3a"# a &e "o!erit "# i0am u!ra+egheat "o!ilul% atun"i o +or $a"e i al.ii* ) A$irma.ia a"ea ta nu e u .ine% Paul* ) ,u e u .ine9an&ol!h n"e!u # m# oare "amera "u !ai mi"i* ) Mi0e team# "# nu !ot # m# n"re& n "e0mi !ui% "a !n# a"um% ;eorge* Gi0a&u"i aminte "n& am n"e!ut !roie"tul- ,u tre/uia # &ure'e mai mult &e &oi ani% aa mi0ai !u * A ta e ntm!la a"um &oi !re'e"e ani* Totul !utea $i $#"ut !e animale &e la/orator% mi0ai !u * A ta era "u 'e"e ani n urm#% &ar n0ai mai $olo it ni"i m#"ar un animal &e atun"i* 1n"# nu0mi &au eama "um &e te0am l# at # m# "on+ingi a u!ra a"e tui !un"t% ;eorge% !un"t "e e te !e "ale # ne &i trug# !e to.i* M0ai a igurat i &e im!o i/ilitatea $a!tului "a a"e t !roie"t% n integritatea lui% # $ie "om!romi * 3ar Lu"y Corli &e+ine u !i"ioa #* Pe "urt% a"e t !roie"t nu e te "eea "e !#rea a $i &e la n"e!ut% a mer !rea &e!arte i !entru !rea mult tim!% i a &e+enit o re !on a/ilitate $a.# &e in titut* ,u am alt# an # &e"t #0l o!re "* Famlin e a!le"# n $a.#% o&ihnin&u0i minile m!reunate !e u!ra$a.a lu truit# a /iroului* ) ,u n"hi& a"e t !roie"t% Paul% !u e el !e un ton !ru&ent* A#'n&u0l "# +rea # e o!un#% Famlin i0o t#ie "urt* ) Te0am a "ultat !n# a"um% &e"i !o.i i tu # m0a "ul.i* Tot "e 0a0ntm!lat e $a!tul "# o $emeie a &at !e te tu&iile noa tre* 3in !un"t &e +e&ere tati ti"% nu m# ur!rin&e* ,imi" !e lume nu !oate $i .inut a/ olut e"ret% a/ olut nimi"* =i "e a g# it a"ea t# $emeie- 1n $on&% a &e "o!erit !roie"tul- M# n&oie "* ) =i eu% m#rturi i 9an&ol!h* =i e &e &atoria mea # m# n"re&in.e' "# n0a $#"ut0o* 3ar nu e te +or/a &oar &e !re a"e t !roie"t* COPIL are multe alte !roie"te n lu"ru% toate /une &e !u n !ra"ti"# i ni"i&e"um !rime(&ioa e* Iar a"e t !roie"t !oate ruina ntregul In titut* O"hii lui Famlin e ngu tar# $urioi* ) Cum ar !utea% $oarte /ine% #0l tran $orme n "el mai &e eam# "entru &e "er"etare &in lume* 9an&ol!h "l#tina &in "a! "u tri te.e* ) Pur i im!lu nu n.elegi% ;eorge% nu0i aa- A ta a $o t !ro/lema noa tr# &e la /un n"e!ut* Tu nu ai i&ee &e "e ar !utea $i im!li"at ai"i* Uneori "re& "# nu ai ni"i "ea mai +ag# i&ee &e !re "eea "e $a"i tu n u.i* Se o!ri% gn&in&u0 e "t &e &e!arte ar tre/ui # mearg#* O &i "u.ie "u "#r.ile !e $a.# ar $i $o t ne"e ar# &e $oarte mult tim!% i e !#rea "# n a"el moment nu a+ea ni"i un ro t # $ie e+itat#* ) Gi0am "itit ra!oartele% ;eorge* Pe toate* Toate eu$emi mele tale* 7Su/ie".i ne"ore !un'#tori7* 784!erimente euate7* 7Organi me &e$e"tuoa e7* 3eo&at#% +o"ea lui 9an&ol!h "#'u n inten itate% "a i "um nu i 0ar mai $i a&re at lui

Famlin% "i iei* ) Ai i&ee "t tim! mi0a luat !n# # a""e!t% !entru !ro!ria0mi "ontiin.#% "eea "e $#"eai tuAni &e 'ile* Ani &e0a rn&ul am "itit ra!oartele alea% re!etn&u0mi "# !oate +or/eai &e o/olani au ie!uri* Sau "hiar maimu.e* ,u mi0a $i ng#&uit mie n umi # tiu a&e+#rul* 1n"er"# # 'm/ea "#% &ar nu i'/uti mai mult &e o grima # uie* ) Cre& "# a $i $#"ut o $igur# gro'a+# "a na'i t% ;eorge% i "re& "# i tu la $el* Cu $#l"ile n"letate &e $urie% Famlin arun"# o "#ut#tur# n"runtat# !re 9an&ol!h* ) Snt om &e tiin.#% Paul% r#"ni el* ,u e4i t# lo" !entru entimentali me n lumea a ta* ) Aa le numeti tu- Sentimentali meCl#tin# &in "a! a nen"re&ere* ) 3oamne 3umne'eule% ;eorge% ".i "o!ii ai u"i n ultimii 'e"e aniFamlin e ri&i"#% nemai!utn&u0i "ontrola $uria% "u o"hii tr#lu"in& &in "au'a nea "un ei uri $a.# &e "el "#ruia $u e e tot tim!ul o/ligat #0i r# !un&#* ) ,i"i unul> url# el* La nai/a% !ro tule% tu eti "el "e nu n.elege* ,i"io&at# n0ai n.ele i% !ro/a/il% ni"i n0o # n.elegi +reo&at#* Otia &e !re "are +or/im nu nt "o!ii% iar $emeile "are i !ro&u" nu nt mame* Snt e4a"t "eea "e am !u n ra!oartele mele* Animale &e la/orator* 8 "lar% arat# "a oamenii% e !oart# "a ei% &ar% geneti" +or/in&% nu !ot #0.i !un "e nt* Aa $i &e "om!eten.a (u ti.iei # &e"i&#% &ar numai &u!# "e i +oi !une n $un".iune* Atta tim! "t "ontinu# # moar#% nu nt &e"t e4!erimente euate* 3ar nu +or "ontinua # moar#* La &ra"uD% nu +or "ontinua> Snt la un !a &e u""e % 9an&ol!h* ,u +oi $i o!rit to"mai a"um* 3intr0o &at#% $uria i &i !#ru i o"hii lui "#!#tar# e4!re ia unui animal h#ituit* ) ,u n"er"a # o!reti !roie"tul% Paul* 3a"# o $a"i% eu n umi +oi ruina In titutul* Su .ine0 m# i +ei m!#rt#i gloria* A/an&onea'50m# i% "re&e0m#% te +oi &i truge to"mai !e /a'a !roie"tului* Cel !u.in% n a"e t mo&% totul $u e e &at la i+eal#* Pri+in&u0l !e Famlin% 9an&ol!h reali'# "# tiu e "u mult tim! n urm# a"e t $a!t* O &at# i0o &at#% ar $i +enit "li!a a ta* =i el a+u e e "hiar n a&n"ul $iin.ei ale !reg#tit &e'no&#mntul "e 0ar $i "u+enit* Famlin a+ea &re!tate* Proie"ul $u e e $oarte e4tin "a # $ie a/an&onat% &ar i &e!arte &e $inali'are% "a # $ie &at uit#rii< &oar &a"# Famlin n ui ar $i a""e!tat* =i% "nt#rin& !o i/ilitatea unei a!li"a.ii ime&iate i ine+ita/ilul $inal al !roie"tului% "are ar $i urmat% nimi" nu l0ar $i $#"ut !e Famlin # $ie &e a"or& "u u !en&area "er"et#rii* A"e tea $iin& &atele% era rn&ul lui Famlin # "ontrole'e itua.ia% iar "n& 9an&ol!h n"er"# #0i a(u te'e e4igen.ele !entru noile "ir"um tan.e% i aminti $ulger#tor &e numele !e "are Famlin l !ro!u e e "u mul.i ani n urm# !entru e4!eriment* Proie"tul 3i+in* 1n a"ea "li!#% att &e a!roa!e &e $inal% 9an&ol!h n.ele e "# Famlin e "re&ea 3umne'eu*

CAPITOLUL 19 9an&y Corli arun"# o !ri+ire $urioa # !re /roura "u in tru".iuni% "himono in&u0i $a.a ntr0o e4!re ie m/inn& "on"entrarea "u &e'gu tul* ) 8 greit% !u e el% mi"n&u0i o"hii &e la !o'# la "on tru".ia Lego !e "are o $#"u er# el i 8ri" Carter &e la !rn' n"oa"e* Pie ele ) al/a tre% roii i gal/ene ) erau m!r#tiate !e toat# !o&eaua "amerei lui 9an&y*

) ,u +#& "um #tia e atea!t# &e la noi # "on truim "e0i u/ !untea &e lu!t#* 8ri" e leg#n# n !ate% /alan n&u0 e !e rolele &e u/ !i"ioare% i e hol/# la mo&el* ) =i "e e0ntm!l# &a"#0i greit- ,u tre/uie # $ie nea!arat "a0n !o'#* Putem #0l "on truim "um +rem noi* ) 3ar ar tre/ui # $ie "ore"t% in i t# 9an&y* Se "on"entrar# n $i4area unei !uti &intr0un !la ti" al/a tru tr#lu"itor* ) A ta ar tre/ui a am/lat# mai n"olo% i n $a.a ei ar tre/ui # $ie alt"e+a* 3oar "# nu0mi !ot &a eama "e alt"e+a* ) Ia # +e&em* 8ri" lu# "artea &e (o % e hol/# la ea o e"un&#% a!oi e trm/#* ) ,u0mi &au eama ni"i m#"ar la "e eta!# ntem* ) La a !ai !re'e"ea* Uite ai"i% &u!# !o& i !untea &e '/or* 1n tim! "e 8ri" tu&ia "hema% 9an&y naint# !re $erea tra &e "hi # i !ri+i "u ne a. !a(itea &e (o * Hiua e n"#l'i e i ume'eala $#"ea aerul greu &e re !irat* In"ontient% 9an&y i mi"# mna &rea!t# "#tre gratiile $ere trei* ) Gi0ai &orit +reo&at# # $ugi- ntre/# el &eo&at#* ) Am $ugit anul tre"ut% r# !un e 8ri"* ) Areau # !un% # $ugi &e ai"i* Gi0ai &orit +reo&at#) 3e "e #0mi $i &orit) ,u tiu* 3oar # +e'i &a"# !o.i% "re&* ) ,u* 8ri" e ntoar e la "hem#% Com!arn&0o gri(uliu "u mo&elul !e (um#tate terminat &e !e !o&ea* ) Am g# it> e4"lam# el* Pri+ete ai"i> 9an&y !ri+i n"# o &at# !e $erea tr#% a!oi e ntoar e la mo&el* 8ri" era o"u!at "u &e'a am/larea u!ra tru"turii* Cn& termin#% n"e!u # numere !ie ele &e la !rora na+ei !n# la "arena% a!oi rn(i !re 9an&y* ) Ae'i- ,u am !u &e tule !ie e !entru !unte* 3e0aia nu nt "amere !entru lo"uitorii na+ei* A!oi% "n& 9an&y n"e!u # e4amine'e mo&elul% un 'gomot n#/uit e au'i &in lo"ul un&e t#tea 8ri"* 9an&y !ri+i ntr0a"olo% a!oi e n"runt#* Ce+a nu era n or&ine "u 8ri"* O"hii i erau att &e iei.i% n"t !#reau um$l#turi ale $e.ei* ;ura i !n'ura +l#guit# i un unet "iu&at /ol/oro it i ieea &in gt* ) Ce 0a0ntm!lat3ar 8ri" nu0i r# !un e* 1n "him/% !ri+in&u0l% 9an&y o/ er+# "# minile i atrnau $la "e i "uloarea i e "urgea n"et &in o/ra(i* 3eo&at#% "arna.ia !rietenului #u "#!#t# o tent# al/# truie i a"e ta e ro togoli !re el* Pi"ioarele i tremurar# !a mo&i"% a!oi r5ma e nemi"at* ) 8ri"Ao"ea lui 9an&y e tran $orm# ntr0un .i!#t &e groa'#* ) 8ri"> L# n&u0i !rietenul ntin !e !o&ea% 9an&y $ugi &in "amer#% tran $ormn&u0i teroarea ntr0 un urlet "e r# un# n ntreaga "l#&ire* Loui e :o?en t#tea a/#tut# n mi"ul #u /irou% n"er"n& # &e"i&# "e a+ea # $a"#* =tiu e "# nu tre/ui e # '#/o+ea "# la ua /iroului &o"torului Famlin% tiu e "# n0ar $i tre/uit # a "ulte

"on+er a.ia a"e tuia "u Paul 9an&ol!h* 3e $a!t% nu a "ulta e ntreaga &i "u.ie% &ar% "n& &o"torul Famlin ri&i"a e tonul &intr0o &at#% nu e !utu e a/.ine #0l au&# &in nou* A"um% &u!# trei ani !etre"u.i la A"a&emie% tia "# toate u !i"iunile ei erau ntemeiate* Pentru Famlin% !ur i im!lu% "o!iii nu erau $iin.e umane* =i% ntr0un $el% Loui e "re&ea "# a"e ta ar !utea a+ea &re!tate* A"eti "o!ii erau &i$eri.i &e to.i "eilal.i* 3ar n"# a+eau nume% n"# a+eau !er onalit#.i &i tin"te% gn&eau% im.eau i rea".ionau "a to.i "eilal.i "o!ii !e "are i "uno "u e* Iar n a&n"ul $iin.ei ale% Loui e rea".iona e $a.# &e ei ntot&eauna "a n $a.a "o!iilor o/inui.i* A+u e e gri(# &e ei% i iu/i e* 3e "te ori murea unul &intre ei% e im.ea &e !ar"# i0ar $i !ier&ut !ro!riul "o!il* 8ra tim!ul% &e"i e ea n il#% # !#r# ea "# A"a&emia* Fot#rrea $iin& luat#% Loui e "oa e &e u/ /irou un tean" &e "oli i n"e!u # "om!un# o "ri oare &e &emi ie* 2#"u re!e&e o "iorn# i era !e "ale # o re "rie% "n& urletul lui 9an&y r# un# n toat# "l#&irea* 3in re$le4% l# # (o tiloul i #ri &e la /irou% n&re!tn&u0 e !re $oaier% to"mai "n& 9an&y Corli % "u $a.a !ali&# i o"hii m#ri.i &e !aim#% "o/or "#rile* :#iatul !ri+i h#ituit n (ur% a!oi% +#'n&0o !e Loui e% e arun"# n /ra.ele ei* Loui e ngenun"he% m/#.in& trn "o!ilul* ) Ce e te% 9an&y- ntre/# ea* Ce 0a0ntm!lat) 8*** e te 8ri"* 8*** "re& "# e mort> Cu+intele lui 9an&y e &i'ol+ar# ntr0un hohot n#/uitor% n tim! "e tru!ul i era 'gu&uit &e emo.ie* =i "hiar n tim! "e o !arte a min.ii lui Loui e a""e!ta e "u+intele "o!ilului i n"e!ea # ia toate &e"i'iile imultan "u noul &e"e ur+enit la A"a&emie% o +o"e interioar# e $#"u au'it#* 8 te o $iin.# uman#% !unea +o"ea* A"e t /#ie.el e te o $iin.# uman#* Uor% e &e'li!i &e "or!ul lui 9an&y% i% .inn&u0l &e mn#% n"e!u #0l "on&u"# na!oi !e "#ri* ) Un&e e te 8ri") 8 n "amera mea* Ha"e !e !o&ea i e tot +n#t i*** 9an&y e /lo"# &in "au'a hohotelor "e0l "u!rin er# &in nou* Loui e nu mai !u e nimi" !n# a(un e n "amera lui 9an&y i "#ut# !e tru!ul lui 8ri" ori"e urme &e +ia.#* 3u!# "um e ate!ta e% nu mai erau* Tra e !#tura &e !e !atul lui 9an&y% n+eli "or!ul lui 8ri" i0l "on&u e a$ar# !e /#iat* Ginn&u0l !e "o!ilaul ngro'it lng# ea% !#i !re /iroul &in "a!ul "#rilor% ri&i"# tele$onul% +or/i !entru o "li!# i n"e!u # "o/oare !re !arter* 1n +r$ul "#rilor% 9an&y e'it#* ) ,u !utem $a"e "e+a) ,u !utem # $a"em nimi"% "um!ule% o!ti Loui e* Lun&u0l n"# o &at# &e mn#% l "on&u e !e "#ri n (o % !n# n /iroul ei* A"olo n"hi e ua% l "on&u e !e 9an&y !re o "ana!ea% e ae'# i l lu# n /ra.e* 1n "iu&a $a!tului "# era &e tul &e mare% /#iatul nu o!u e re'i ten.#* :ra.ele i alune"ar# !e &u!# gtul $emeii i i l# # "a!ul # e o&ihnea "# !e !ie!tul ei* Mult tim! nu0i +or/ir#% iar "n& 9an&y ru! e t#"erea% +o"ea i tremura* ) Ce i 0a0ntm!lat lui 8ri"Loui e e ntre/# "um #0i r# !un&# /#iatului* =tia "# ar $i tre/uit # in+ente'e o !o+e te* Ar $i tre/uit # !un5 "# 8ri" $u e e mult tim! /olna+ i moartea a nu era ne!re+#'ut#* C# "eea "e i e ntm!la e lui nu a+ea # i e ntm!le lui 9an&y* 1i &#&u eama "# nu !utea # 'i"# aa "e+a* O $#"u e &e attea ori nainte% le !o+e ti e attor &e mul.i /#ie.ei n$ri"oa.i% "are i !ier&u er# !rietenii% !u e e att &e multe min"iuni att &e multor "o!ii*

2a.# &e 9an&y nu ar $i min.it* ) ,u tim "e i 0a ntm!lat lui 8ri"% !u e ea n "ele &in urm#* 9an&y t#"u !u.in% &igerin& "eea "e to"mai i e !u e e* A!oi ntre/#C ) A ta o # mi e ntm!le i mie- Am # mor i euAi e ntm!l# tuturor "elor &e ai"i% i 'i e Loui e* 3ar "um ar $i !utut #0i !un# lui 9an&y aa "e+a- ,u ar $i !utut* 1l im.i n"or&at n /ra.ele ei i reali'# "# t#"erea ei tre/uie # $i $o t groa'ni"# !entru el% &ar n"# nu !utu # e auto"on trng5 #0l mint#* ,u !e el% ni"i !e ori"are altul% ni"io&at#* :a mai mult% a+ea oare &re!tul #0l n !#imnte- 1n"er"# # e gn&ea "# la "e #0 i !un# "a #0i uure'e !aima* ) ,u*** nu !rea "re& "# l0a &urut !rea tare !e 8ri"* Cre& "# 0a ntm!lat $oarte re!e&e* Pre u!un "# a $o t "a un $el &e lein* Tu ai leinat +reo&at#) ,u* ) 8u% &#* 3oar o ingur# &at#% &ar mi aminte " $oarte /ine* M0am im.it /ine un minut% &u!# "are% &intr0o &at#% am n"e!ut # tran !ir i # +#& lu"rurile nnegrin&u0 e* 3u!# "are m0am tre'it i totul 0a terminat* ,u m0a &urut* Am im.it &oar un $el &e*** amu'ament* ) 3ar te0ai tre'it% 'i e 9an&y* 8ri" nu* ) ,u% o!ti Loui e* 8ri" nu 0a tre'it* =i a ta &oare% a&#ug# 9an&y !entru ine* 3omnioara :o?en nu $u e e a"olo i nu tia* 3ar el +#'u e o"hii lui 8ri" i e4!re ia &e !e $a.a a* Au'i e unetele groa'ni"e !e "are le "o e e i l !ri+i e n+ine.in&u0 e* A#'u e /ra.ele lui% un&uin&u0 e nea(utorate n aer% l '#ri e '+r"olin&u0 e !e !o&ea* 1n $orul #u interior% 9an&y era "on+in "# moartea &urea $oarte tare* 8l nu +oia # moar# i nu +oia # imt# &urerea* 3ar nu tia "e anume # $a"# !entru a t#* Tot "eea "e tia era $a!tul "# to"mai &e "o!eri e "e li e ntm!la tuturor /#ie.ilor "are &i !#ru er#* A"etia mureau* =i mureau !entru "# e a$lau n A"a&emie* Ai"i* S0a ntm!lat ai"i* 3e"i% &a"# ar $i !utut $ugi*** 3ar un&e 0ar $i !utut n&re!ta- ,u ar $i !utut merge la tat#l #u* Tata l trimi e e a"olo% &e"i tat#l #u ar $i tre/uit*** ;n&ul $u e e !rea ori/il i "o!ilul i im!u e a nu mai gn&ea "#* Mama lui* Cum+a% ar $i tre/uit # "a!e &e a"olo i #0i g# ea "# mama* Se "ui/#ri mai a!roa!e &e Loui e :o?en% &ar% n imagina.ia lui% nu era u/ ni"i o $orm# lng# ea* 1i n"hi!uia "# era "u mama* 3a"# ar $i $o t "u mama% nu ar mai $i murit*** Stn& la /iroul #u% &in e".ia &e !oli.ie a oraului 8a t/ury% Carl :ron 6i i &e'no&# "ra+ata% i &e "heie gulerul "#m#ii i /le tem# regulamentul ana"roni" "e inter'i"ea !urtarea uni$ormelor &e +ar# nainte &e 21 iunie* =i "hiar &a"# im.ea li/ertatea eli/er#rii gtului &in trn oarea gulerului% i &#&u eama "# ni"i "#l&ura 'ilei% ni"i gro imea uni$ormei nu i0ar $i a/#tut "on"entrarea a u!ra &o arului "e '#"ea &e "hi i ne"itit !e /irou* Mai &egra/# era "on+er a.ia !e "are o !urta e noa!tea tre"ut# "u $amilia Corli i "u Sally Montgomery* 1i t#rui e n minte toat# &iminea.a i a"um% n mie'ul 'ilei% n"# i re.inea aten.ia% ne"#(in&u0l% "n& ar $i tre/uit # e gn&ea "# la alte lu"ruri* Pn# la urm# e ri&i"#% re"u!er# &o arul Corli &in "a/inet i l &u e n /iroul e$ului* Or+ille Cantrell% a "#rui $a.# n$loritoare i !#r al/% tun !eriu.#% !#reau "# nu e !otri+eau ni"io&at# "u !er oana a att &e "al&#% l "on&u e

!e :ron 6i !re un "aun i !u e !un"t "on+er a.iei tele$oni"e !e "are o !urta* Punn& re"e!torul n $ur"#% i roti !ri+irea "#tre ta+an* ) Arei # mergi a$ar# "a #0i $a"i $elul &in nou !#unului lui Farri on- :#trna &oamn# Bharton (ur# "# n"# au&e un !ln et &e "o!il n ham/arul lui* Cn& :ron 6i e+it# # r# !un&#% Cantrell ntin e mna &u!# ra!ortul !e "are ergentul #u +oi e na&in # i0l arate* Arun"# o !ri+ire !e te el% l arun"# !e /irou i ri&i"# &in umeri* ) 2ugar* 3e(a am +#'ut &o arul* ) Cu e4"e!.ia $a!tului "# nu nt !rea igur "# e $ugar* ) Ah% la 0o /alt#% Carl% n $ie"are an &i !ar "o!ii* =i n"# # ta are un !re"e&ent* ) Tot nu "re& aa "e+a* ) Am "te+a minute li/ere ) e4!li"#0mi* Pe "t &e !ru&ent !utu% :ron 6i n"er"# #0i e4!li"e tot "e &e "o!eri er# Lu"y Corli i Sally Montgomery% neomi.n& nimi"% in"lu i+ u !i"iunea lui Sally a u!ra &o"torului Bi eman* 3ar% "hiar &a"# nu n$lori relatarea% l u !e"t# !e Cantrell "# nu a "ulta e &e"t !e (um#tate% iar "n& n"heie% e$ul n ui i0o "on$irm#* ) Ai &e "o!erit "e+a n leg#tur# "u !argerea &e la APP) Am "re'ut "# &i "utam &e !re 9an&y Corli * ) Carl% tu +or/eai &e !re 9an&y Corli * 8u m# gn&eam la APP* Charlie Fyer mi &# &e tul# /#taie &e "a! "u a ta ) "re& "# ar $i tre/uit 0o re'ol+#m !n# a"um* ) =i Lu"y Corli "re&e "# ar $i tre/uit #0i g# im $iul !n# a"um% 'i e Carl :ron 6i t#ruitor* A"um te ntre/ !e tine% Or+% "e e te mai im!ortant%) "te+a mii &e &olari au un /#ie.el &e nou# ani) Pentru Charlie- Cte+a mii* Carl o$t#* ) 2ii re'ona/il* Cantrell i !ri(ini !atele i0i n&oi minile la "ea$#* ) Carl% +reau #0.i !un "e+a* Cn& eram &e +r ta ta% i .i garante' "# e +or/a &oar &e &urata tim!ului "ur % gn&eam "# +oi !utea #0mi !etre" tot tim!ul n"er"n& # re'ol+ "a'urile "e0mi !#reau im!ortante* 3ar% tii "e+a- Am &e "o!erit "# ori"e "a' e te im!ortant !entru !er oanele im!li"ate* =tiu "# nt ori/il% &ar !entru Charlie Fyer a"ele mii &e &olari nt la $el &e im!ortante "a /#ie.elul !entru Lu"y Corli * ) Mi0e team# "# nu nt &e a"or&* ) 2a!t "are ne arat# &e "e tu eti ergent i eu e$* Cantrell e uit# l# "ea * ) A"um mai ai o (um#tate &e or# &e lu"ru i +reau # .i0o !etre"i n "om!ania &o arului APP* 1n "eea "e ne !ri+ete% 9an&y Corli e un $ugar* ) M#"ar ai a "ultat "e .i0am !u ) Te0am au'it% iar "e mi0ai !u un# a m/ro/o&eal# "au'at# &e &ou# $emei i teri"e% "are nu +or # n$runte realitatea* Ce &e.in ele- Un tean" &e $oi "ui!ate &e un "om!uter% "are !ro/a/il "# nu n eamn# nimi" !entru "ei "are le0au to"at a"olo* =tii "e0am "itit- C# nou#'e"i i "e+a &e !ro"ente &in ori"e intr# n "om!utere nu e te ni"i m#"ar "itit* 8 &oar &e!o'itat i uitat* La nai/a% att "t m# !ri"e! i eu% nimeni nu tie m#"ar "e mai e n "om!uterele a tea a$uri ite* 3e"i nu +reau #0.i !ier'i tim!ul n"er"n& # &e "o!eri "e n.ele au numerele alea &e !re "are mi0ai tot +or/it* A#'n&u0l !e :ron 6i !rote tn&% Cantrell ntin e mna #0l o!rea "#* ) Carl% mi !are r5u &e $uga lui 9an&y Corli % mi !are r#u &e "o!ilaul mort al "eleilalte

$emei* La &ra"uD% mi !are r#u &e o gr#ma&# &e lu"ruri* 3ar "n& +or/eti &e &o"torul Bi eman% $#"n&u0le !oate nu tiu "e !a"ien.ilor% tre/uie # m# gn&e " la "e+a n neregul#* 1n"e!i # !rin'i i&eea) Am !rin 0o% !u e :ron 6i% ri&i"n&u0 e* ;ata "u 9an&y Corli la er+i"iu% "ore"t) 2oarte "ore"t* :ron 6i +ru # ia # &in /iroul e$ului* Ginea ua !e (um#tate &e "hi # "n& Cantrell +or/i &in nou% &e a t# &at# !e un ton ua+% !e "are l numea +o"ea 7&e &u!# lu(/#7* ) Sigur "# nu !ot $i re !on a/il &e "eea "e $a"i n tim!ul li/er% nu0i aa- Iar tu ar tre/ui # !# tre'i n minte $a!tul "#% i n tim! "e nu eti ai"i% luminile nt a!rin e% tele4ul $un".ionea'5 i "hiar nimeni nu &# &oi /ani !e "e $a"ilit#.i nt $olo ite !entru nu tiu "e "a'% n tim!ul nu tiu "#ror ore* :ron 6i e ntoar e !re el* ) Ai !u "e+aAo"ea rela4at# &i !#ru e la $el &e re!e&e "um a!#ru e* ) ,0am !u ni"i o iot#% ergent* Tre"i na!oi la lu"ru* :ron 6i trnti ua lui Cantrell iein& &in /irou i e ntoar e la !ro!ria0i ma #* 1n "ol.ul "el mai n&e!#rtat% tele4ul n"e!u &intr0o &at# # .#"#ne% iar :ron 6i i "him/# &ire".ia% "a # e a!ro!ie i # e uite% n tim! "e hrtia ieea &in main#* 8rau o gr#ma&# &e AP:0uri% ame te"ate "u /r$ele "omune ale telegra$itilor% "are &e+eni er# &e0# lungul anilor in$orma.ii inutile* Un mi" $ragment i re.inu aten.ia* 8ra &in Atlanta% ;eorgia ) un a!el !entru ori"e $el &e in$orma.ii &e !re un /#iat "are e !re u!unea a $i $ugar* Se numea A&am 9oger i a+ea nou# ani* Me a(ul $u e e tran mi n 8a t/ury !entru "# tat#l "o!ilului tr#i e "n&+a a"olo% iar mama e gn&i e "# !oate $iul l0o $i "#utn&* ,umele tat#lui i ultima a&re # "uno "ut# urmau "omuni"atului* Carl :ron 6i e n"runt#% a!oi re"iti me a(ul* Lu"rul "are0l o"a e "a $iin& "urio era $a!tul "# numele &e $amilie al tat#lui nu era 9oger % "i Iramer% Philli! J* Iramer* :ron 6i e neliniti* ) ,i"i o +e te !entru a ta- l ntre/# !e ergentul &e la tele4* Sergentul ni"i m#"ar nu0l !ri+i* ) 3e "n& am intrat% nimi" nu !are 0o &o+e&ea "#% nu0i aa) Atun"i o iau n eama mea* Smul e /u"ata &e hrtie &in main# i o &u e la /iroul #u* 3u!# "e re"iti me a(ul% lu# "artea &e tele$on &in 8a t/ury i o &e "hi e la I* ,u era tre"ut ni"i un Philli! Iramer* Uitn&u0 e la a&mini tra.ia oraului% "#ut# a&re a* Lo"uitorii !ermanen.i erau &omnul i &oamna 9olan& P* Stra man* :ron 6i ri&i"# re"e!torul% $orm# num#rul a"e tora i% o "li!# mai tr'iu% +or/ea "u &oamna 9olan& P*% al "#rei nume e &o+e&i a $i Mary* 8a i o.ul ei "um!#ra er# "a a &e la Philli! Iramer "u o!t ani n urm#* ,u% &omnul Iramer nu era "# #torit* 3a% era igur#* 1n toate le !e "are le emna er#% &omnul Iramer $igura "a "eli/atar% a!t !e "are l "on i&era e "omi"% i "hiar i amintete "# 9olly !u e e "# era mo&ul "el mai (u t &e a +or/i &e !re "ine+a n a"te o$i"iale* 3e"i% era igur# "# &omnul Iramer nu $u e e "# #torit* :ron 6i i mul.umi !entru in$orma.ie% a!oi e ae'# la /irou% "ugetn&* ;n&urile ale e ntoar er# la tele4* 1n !rimul rn&% e$ul l !omeni e i% &a"# :ron 6i l "unotea !e Cantrell aa "um "re&ea%

e4i ta un moti+ !entru "are # $i +or/it &e tele4* =i a!oi me a(ul% "are !#rea total irele+ant% l tul/ur# &in nou* :#ie.el &e nou# ani* ,umele tat#lui &i$erit &e al $iului* Co!il ne&oritPro/a/il n# "ut n 8a t/ury:ron 6i e uit# la "ea n"# o &at#% a!oi n"hi e ua /iroului lui Or+ille Cantrell* Punn&u0i or&ine n gn&uri% e n"heie la guler i i lu# haina* Cn& iei &in "l#&ire% ergentul &e er+i"iu i 'm/i mali.io * ) Ca' n"in au /ere re"e:ron 6i i ntoar e rn(etul% gn&in&u0 e "# !oanta nu l amu'a e* ) Poate "# !u.in &in amn&ou#* 3ar% &a"# ntrea/# e$ul% !une0i "# lu"re' la APP% e /ine) Sigur* 1n tim! "e e n&re!ta !re "a a lui Lu"y Corli % :ron 6i i ale e e "a itinerar !e"ial :ro"6ton Street% &u!# APP0ul lui Charlie Fyer* =i "n& to"mai l &e!#i% o/ er+# "u o anumit# &o'# &e !l#"ere "# era ora !atru* 8ra n tim!ul li/er*

CAPITOLUL 20 Ja on Montgomery e r# u"i nemul.umit !e "aun i n"e!u #0i numere ta$i&ele r# !n&ite n "a tronul "u $ulgi &e o+#'* 3e o/i"ei% nu era mai mult &e"t un (o"* Pentru n"e!ut% n"er"a # le ghi"ea "# num#rul% a!oi e uita # +a&# &a"# a+ea &re!tate* 3ar% n a"ea &iminea.#% n emn# mai mult< e "on"entr# a u!ra $ulgilor &e o+#'% ntr0o n"er"are &eart# &e a neutrali'a 'gomotul !ro&u &e +o"ile !#rin.ilor #i* Lui Ja on i e !#ru "# "earta lor e nr#ut#.i e* S#!t#mna tre"ut#% "n& e ngri(ora e !entru !rima &at# &in "au'a $a!tului "# mama i tata erau $urioi unul !e "el#lalt% "el !u.in ate!ta er# "a el # !le"e la "ul"are nainte #0i arun"e n+ino+#.iri* Se !#rea "# n &iminea.a a"eea ni"i nu tiau "# era a"olo* 8ra "a i "um ar $i $o t in+i'i/il* 1i !ri+i !#rin.ii% "are t#teau la "a!etele o!u e ale me ei* ,i"i unul nu !#rea "#0l /ag# n eam#* Se !ri+eau unul !e "el#lalt% mama ) "u o $a.# m!ietrit#% tata ) rou &e mnie* ) Tot "e +reau # $a"i e te #0l +i'ite'i &u!#0ma 5 !e Bi eman% l au'i +or/in& !e tat#l #u* Ar $i "hiar att &e groa'ni"- Pentru 3umne'eu% e &o"torul t#u &e ani &e 'ile* Cu "e0.i !oate &#una # te &u"i #0l +e'i) L0am i +#'ut% r# !un e Sally* =i nu mai am &elo" n"re&ere n el* ) 3ar ai n"re&ere ntr0o $emeie !e "are &e a/ia o "unoti i "are nu e to"mai n $orm#O"hii lui Sally e mi"orar#% "rutn& u!ra$a.a me ei* ) A ta "e +rea # n emneSte+e o$t#* Chiar &a"# era &oar a!te i (um#tate% i 'i e "# e im.ea &e(a o/o it* ) Areau # !un "# Lu"y Corli ar !utea $olo i nite $aturi% !ro/a/il !entru ine* ) 3e un&e ai !utea ti tu- e am/al# Sally% ri&i"n&u0i !eri"ulo tonul +o"ii* ,i"i m#"ar n0 a.i &i "utat +reo&at#> 3e un&e ai !utea ti tu "are e "on&i.ia ei mintal#- Cteo&at# +or/eti "a un i&iot> Punn&u0i lingura (o % Ja on e tre"ur# &e !e "aun i !#r# i u$rageria* 3ar% !e "n& ur"a

"#rile #0i ia manualele% +o"ile !#rin.ilor #i !lutir# &u!# el% "ertn&u0 e !e teme !e "are el nu le n.elegea* 8ra "e+a n neregul# "u mama lui 9an&y=i &e "e +oia tat#l #u "a mama a # +or/ea "# "u &o"torul Bi eman- 8ra "e+a n neregul# i "u ea1i trn e "#r.ile% le !u e n ghio'&anul "el +er&e% a!oi "o/or "#rile* Se uit# &in hol !re u$ragerie i e gn&i "# nu0l +#'u e !e tata% "i &oar la"rimile &e !e o/ra(ii mamei ale* Ar $i tre/uit # intre i 0o #rute &e &e !#r.ire- 3ar &a"# ar $i $#"ut0o i ea nu 0ar $i o!rit &in !ln % ar $i n"e!ut !ro/a/il # !lng# i el* 1i re!ugna # !lng#* Uurel% ne+or/in& ni"i "u tata% ni"i "u mama% Ja on iei !e ua &in $a.# n lumina "al&# a &imine.ii &e !rim#+ar#* Hgomotul &i !utei &intre !#rin.ii #i &i !#ru n"et% !e m# ur# "e el e n&re!ta% !e trotuar% !re "oal#* Jum#tate &e /lo" mai n"olo% l '#ri !e Joey Connor * ;n&in&u0 e "# el i Joey nu $u e er# ni"io&at# !rieteni $oarte /uni% Ja on hot#r #0l !rin&# &in urm#* M#ri !a ul i o "li!# mai tr'iu era n !atele "eluilalt* ) :un#% !u e el% intrn& n ritm "u !a ul lui Joey* Joey i arun"a o !ri+ire% e trm/# i nu0i r# !un e* ) Ce e ntm!l# "u tine) ,imi"* Ce +reiJa on &#&u &in umeri* ) ,imi"* Ce i e ntm!la e lui Joey- 8ra i el ne/un- Cei &oi /#ie.i mer er# al#turi "te+a minute% !# trn& t#"erea% a!oi Joey +or/i &in nou* ) 3e "e nu mergi &e unul ingur) 3e "e a $a"e0o- ntre/# Ja on* 3oar nu0i $#"u e nimi" lui Joey* =i% n a$ar# &e a ta% "e ar $i tre/uit # $a"#% # tea !ur i im!lu% n tim! "e Joey 0ar $i n&e!#rtat- =i &#"5 "ine+a i0ar $i urm#rit- Ar $i ar#tat "a un i&iot* ) Mama nu +rea # m# nh#ite' "u tine% r# !un e Joey% !ri+in&u0l !entru !rim# &at# n $a.# !e Ja on* 1n a"ea "li!#% Ja on e o!ri% iar Joey l imit#* ) 3e "e- Ce .i0am $#"utJoey !ri+i .int# a $altul* ) Mama mea !une "# e "e+a n neregul# "u mama ta i "# n0ar tre/ui # m# nh#ite' "u tine* Ja on "lo"oti &e mnie* ) 9etrage0.i "u+intele* ) 3e "e0a $a"e0o- 3e "n& a murit or#0ta% mai"#0ta e "om!ort# "araghio i% !e &e alt# !arte% mama !une "# "e+a tre/uie # e $i ntm!lat "u or#0ta* ) Ce +rea # n emne 5 t53ar% "hiar &a"# !u e e ntre/area% Ja on e ntre/# &a"# mama lui Joey tia "e i $#"u e el lui Julie n noa!tea a"eea* ) A murit !ur i im!lu* ) Pe &ra"uD> rn(i Joey mali.io * Parie' "# i0ai $#"ut "e+a* Parie' "# tu i "u 9an&y Corli i0 a.i $#"ut "e+a% &e a ta a i $ugit* 3intr0o &at#% toat# n"or&area i "on$u'ia "are $rem#tau n Ja on e "onto!ir#* Mna &rea!t# i

e n"let# i% a!roa!e nainte &e a0i &a eama "e $a"e% e n&re!t# !re Joey* A"e ta% !rea ur!rin "a # e $erea "#% r#ma e n#u" n tim! "e !umnul lui Ja on i lo+ea toma"ul% "o.n& aerul &in el* Joey i"ni% a!oi e arun"# a u!ra lui Ja on* Ja on e n"o+oie u/ greutatea lui Joey% ignorn& !umnii !rimi.i n !ate% &ar% "n& Joey n"e!u #0l lo+ea "# n $a.#% el url# i e r# u"i &ea u!ra% r# turnn&u0l !e Joey u/ el* 1l n"#le"#% ntor"n&u0i !a!ara !e "are to"mai o lua e% n tim! "e Joey e tra !e !#mnt% lo+in& "u !umnii n aer% $#r# #0l nimerea "#* 3eo&at#% Ja on au'i un 'gomot i% ri&i"n&u0i !ri+irea% +#'u al.i &oi "o!ii alergn& !re ei* Joey i $olo i neaten.ia "a # e eli/ere'e% &ar i "urgea nge &in gur# i o"hiul tng i e i um$la e* Plngea !e &e o !arte &in "au'a &urerii% !e &e alta &e $urie i% "n& Ja on e ntin e !e !#mnt% Joey n"e!u #0l lo+ea "#* Ja on e ag#.# &e !i"iorul lui% l nh#.# i l trnti (o * 1n"e!u &in nou o n"l"eala &e mini i !i"ioare n"letate% &ar /ru "% reali'n& "# era n in$erioritate n "iu&a m#rimii ale% Joey i re!e'i &in.ii n "arnea /ra.ului lui Ja on* Ja on .i!# &in "au'a &urerii ime&iate% e &e "#tu# &in trn oare i e ri&i"#* ) ;#ina.ule> '/ier# el* M0ai mu"at> A!oi #ri !e Joey i ri&i"# un !umn amenin.#tor &ea u!ra $e.ei a"e tuia* ) 3#0te /#tut% !u e el* 3#0te /#tut% au .i tl"e " na ul* Joey l !ri+i "u o"hii m#ri.i% "a i "um ar $i "er"etat !umnul* :ra.ele i erau imo/ili'ate &e !i"ioarele lui Ja on i i &#&u eama "#% &a"# ar $i n"er"at # e mite% !umnul lui Ja on i 0ar $i n#!u tit n $a.#* ) M# &au% 'i e el* Ja on e'it#% a!oi e &#&u (o &e !e el* Ate!t# "a Joey # e ri&i"e% a!oi $#"u un !a !re el* Joey e $i ti"i% iar la"rimile n"e!ur# #0i "urg# n +aluri* ) Am # te !un% .i!# el* Am # te !un mai"50mii i ai # &ai &e /u"lu"* Se ntoar e "u !atele i n"e!u # $ug# la +ale% !re "a #* Ja on l !ri+i n&e!#rtn&u0 e% a!oi i n$runt# !e "eilal.i "o!ii% "are e uitau la el neliniti.i* 8l n.ele e "# i ei au'i er# '+onuri &e !re el* ) Ce0ai # $a"i a"um- ntre/# "are+a* Ja on i arun"# o !ri+ire "elui "u ntre/area* ) 8i /ine% n0am &e gn& # $ug a"a # la m#mi"a% aa "um $a" al.ii* 1ntor"n&u0le !atele% Ja on !orni !e tra&#* ,imeni nu n"er"# #0l urm#rea "#* Mer e &e0a lungul unui /lo"% a!oi e o!ri% ntre/n&u0 e &a"# n0ar $i tre/uit # e &u"# a"a #% !n# la urm#* Fainele0i ar#tau (alni"% !line &e !ete &e iar/#% i $a.a i era n ngerat#* 3ar "e 0ar $i ntm!lat &a"# !#rin.ii lui n"# e mai "ertau- ,u 0ar $i u!#rat i !e elSt#tu in&e"i !entru un minut% a!oi e r#'gn&i* ,u 0ar $i &u a"a #% &ai ni"i la "oal# nu 0ar $i &u * 1n "him/% ar $i tra "hiulul !entru o 'i i 0ar $i "almat ingur* Cel !u.in% &a"# ar $i $o t ingur% nimeni nu 0ar mai $i u!#rat !e el*** ) A.i hot#rt "# nt ne/un#% nu0i aa- re$le"t# +o"ea lui Sally !ro!ria0i team#% "are '#"ea n ea "a o $iar# n"hi # n "u"#* Cn& termin# &e +or/it% !utu # imt# a"ea /e tie '/u"iumn&u0 e% n"e!n& # intre n !ani"#* ) Aoi &oi a.i hot#rt "# nt ne/un#* ) Sally% nu0i aa ni"i !e &e!arte< ne0am gn&it &oar "# ai ngro!at !rea multe !ro/leme n u$let i "# ai a+ea ne+oie &e "ine+a "u "are # &i "u.i* ,i"i m#"ar nu0i +or/a &e &o"torul Bi eman* 8l n ui a re"uno "ut "# nu are "om!eten.a ne"e ar#% &ar "re&e "# ar !utea g# i !e

"ine+a "are # te a(ute* ) Cine+a "are # m# a(ute # "e- S# a$lu "e 0a0ntm!lat "u Julie% au # !retin&# "# nu i 0a0 ntm!lat nimi"1nainte "a Ste+e #0i !oat# r# !un&e% e au'i un "io"#nit !uterni" la ua &in !ate* 8l arun"# er+etul% &i !#ru n /u"#t#rie i e ntoar e o "li!# mai tr'iu% urmat &e $urioa a Iay Connor "e0 i .inea trn $iul &e mn#* Cn& Sally '#ri $a.a +n#t# i um$lat# a lui Joey% i e t#ie re !ira.ia* ) Joey% "e .i 0a0ntm*** ) I 0a0ntm!lat*** $iu0t#u% o ntreru! e Iay% e4!lo&n& &e in&ignare* Uit#0te la el* Un o"hi +n#t% o/ra'ul 'griat% are (ulituri !e te tot i0i ngerea'# genun"hiul* Sally e ter e la o"hi "u er+etul* 3e !re "e tot +or/ea Iay- Ce leg#tur# a+ea Ja on "u toate a tea) 3ar Ja on e te ai"i% !u e ea* ,u a !le"at n"# la "oal#* Arun"# o !ri+ire n (ur% igur# "# Ja on e a$la n ua "amerei &e 'i* 3ar nu0l '#ri* 1l "er"et# ne igur# !e Ste+e* ) ,u0i aa "#0i ai"i- Tre/uie # $ie* ,u i0a luat r#ma 0/un* ) Tre/uie # $ie u * Ste+e tra+er # "amera i a(un e n hol% la /a'a "#rilor* ) Ja on- Ja on> 3e la eta( nu e au'i nimi"* ) 3a"# e u % atun"i tre/uie # $ie n /aie% !#ln&u0 e &e urme% !u e Iay Connor u!#rat#* ) Iay% nu tiu &e !re "e tot +or/eti% !rote t# Sally* ) Aor/e " &e !re Ja on* A n"e!ut # e /at# "u Joey i a $rit !rin a0l a&u"e n halul # ta* Ste+e e ntoar e n u$ragerie% "u o min# tu!e$iat#* ) ,u e u * Am "ontrolat n "amera lui i "#r.ile au &i !#rut* Tre/uie # $i !le"at $#r# #0i ia r#ma 0/un* Sally r#ma e o "li!# n t#"ere% rumegn& !u ele o.ului ei* A+eau un n.ele $oarte tri t% ntr0 a&e+#r* 3e "e le0ar $i !u la re+e&ere n &iminea.a a"eea- ,i"i unul &intre ei nu0i +or/i e "u a&e+#rat* 2u e er# !rea im!li"a.i n !ro!riul lor "on$li"t* Ce0o $i gn&it el &e !re a ta- n"er"# # i0l a&u"# aminte% tn& la ma #% a "ultn&u0i "um e "ertau* 1l +#'u e m#"ar,u to"mai* =i0l aminti +ag !#r# in& ma a% &ar a ta era tot* Ce ar $i tre/uit # $i im.it +#'n&u0i mama !lngn& i $a.a n$uriat# a tat#lui% au'in& "u+intele grele "e $u e er# !u e $#r# re.inere* Sigur "# nu0i lua e r#ma 0/un* Tre/uie #0i $i &orit nimi" alt"e+a &e"t # $ie &e!arte &e "a #% &e!arte &e $urie* Sally n"er"# # +or/ea "#% &ar i e !u e un no& n gt i% n tim! "e la"rimile n"e!ur# #0i "urg# &in nou% a!u"# er+etul% &u"n&u01 la gur#% i e gr#/i # ia # &in "amer#* Ste+e o !ri+i !le"n&% a!oi e ntoar e !re Iay Connor * ) Ce 0a ntm!lat% Iay2uria $emeii $u alungat# &e la"rimile lui Sally* 1l tra e !e Joey mai a!roa!e* ) ,u !rea tiu "u "ertitu&ine% re"uno "u ea* Joey !le"a e la "oal#% &ar &u!# 'e"e minute 0 a ntor * Mi0a !u "# 0a /#tut "u Ja on* ) 3ar tu eti mult mai mare "a Ja on% i e a&re # Ste+e lui Joey* ) 8l m0a lo+it !rimul% r# !un e &intr0o &at# Joey* ) 3ar &e "e te0a lo+itJoey i $eri !ri+irile &e Ste+e% ntr0un mo& +ino+at*

) ,u tiu* ) 8i% hai% Joey% tre/uie # $i $o t +reun moti+* ,u !ot # "re& "# Ja on a +enit &ire"t la tine i te0a lo+it* ) 8i /ine% aa a $#"ut* To"mai mergeam !e tra&# i Ja on m0a a(un &in urm# i a .i!at la mine* Cn& m0am ntor !re el% mi0a !u "# nt mo"#it* ) Au mai a+ut +reo n"#ierare nainte- o ntre/# Ste+e !e Iay* ) ,u !rea +#& "um # $i a+ut% !u e Iay* Am n"er"at% ei /ine% am n"er"at #0l .in !e Joey &e!arte &e Ja on* 1n !rimul rn&% e4i ta a"el /#iat al lui Corli *** ) 9an&y) 3a% 9an&y* A $o t ntot&eauna o !a"o te* =i a!oi% #!t#mna tre"ut#% au "am aa "e+a% ei /ine% am a$lat "# Sally $u e e*** u!#rat#% i m0am gn&it "# ar $i tre/uit "a Joey # tea &eo!arte* ) 1n.eleg% o!ti Ste+e* Putu # +a&# n o"hii lui Iay (ena !e "are o im.ea i e ntre/# &oar "e ar $i !utut ea #0i !un# lui Joey i "e i0ar $i !u Joey la rn&ul #u lui Ja on* 3ar lunga e'itare !e "are ea o a+u0 e e nainte &e a !ronun.a "u+ntul 7 u!#rat#7 i e4!li"# tot "e ar $i +rut # tie* ) Am # &i "ut "u Ja on &e !rea a ta i am # n"er" # a$lu "e 0a ntm!lat* Iar &a"# "e !une Joey e a&e+erete% te a igur "# Ja on +a $i !e&e! it* ) A i $o t !e&e! it% 'i e Joey* Parie' "# are o"hii +ine.i i% ori"um% l0am mu"at* Iay Connor !ri+i n (o % !re $iul ei* ) Ce) L0am mu"at% 'i e Joey* St#tea &ea u!ra mea% lo+in&u0m# n $a.#% aa "# i0am nh#.at mna i i0am mu"at0o* 1i "urgea nge% ) O% 3umne'eule% e +#it# Iay* 3e "e nu mi0ai !u a ta nainte) ,u m0ai ntre/at* Sim.in&u0 e !ro t &intr0o &at#% Iay e ntre/# "e # mai !un#* 3ar "n& l !ri+i !e Ste+e Montgomery% '#ri o urm# &e 'm/et (u"n&u0i !e /u'e* ) Poate "# am e4agerat% 'i e ea* ) =i !oate "# /#taia nu a +enit &intr0o ingur# !arte% aa "um ne0am gn&it* Iay a!ro/# &in "a!* ) =i !oate "#0ntr0o /un# 'i am #0n+#. #0i n.eleg !e a"eti /#ie.i* 1l lu# !e Joey &e mna* ) Iar !entru tine% tinere% &ata +iitoare "n& +ei intra ntr0o /#taie # nu +ii la mine !lngn& &e"t &a"# "el#lalt are &e &ou# ori +r ta ta i e &e !atru ori mai +oini" "a tine* S# mergem a"um # te "ur#. i a!oi la "oal#* ) H#u% mami% "hiar tre/uie) 3a% tre/uie* 8ti !e "ale # ntr'ii% &ar a ta e !ro/lema ta* Cn& ai # +rei # te /a.i &ata +iitoare% !oate "# ai # te gn&eti nainte* Ao"ile li e !ier&u er# &eo&at#% "n& Iay n"hi e n urm# ua &in !ate* Ste+e e ae'# &in nou i0i turn# n"# o "ea"# &e "a$ea* 3ar% n lo" 0o /ea% o l# # !e ma #% a!oi ur"# "#rile% la Sally* O g# i ntin # !e !at% !ri+in& ta+anul* ,u $#"u ni"i o mi"are i nu0i !u e nimi" n "li!a n "are intr#* Se n&re!t# !re !at% e ae'# gri(uliu i a!u"# mna o.iei* ) SallyO"hii ei% larg &e "hii i rug#tori% i ntlnir# !e ai lui% iar "eea "e remar"# el l ngro'i* 8rau !lini &e $ri"#% &e nen"re&ere% &ar% mai mult &e"t ori"e% &e tri te.e* ) Ce 0a0ntm!lat "u noi- ntre/# ea n oa!t#* O% 3oamne% Ste+e% nt att &e n !#imntat#*

Cer"ul e trnge i am "ea mai um/r# !re im.ire* Ste+e o lu# n /ra.e i n"e!u 0o legene* ) 8 n regul#% "um!o% murmur# el* Ai # +e'i% totul +a $i /ine* Aom merge m!reun# la &o"torul Bi eman # +e&em "e0o # ne !un#* 8ti &oar ngri(orat#* ,u0.i &ai eama- ,u e nimi" r5u% &oar $a!tul "# eti e!ui'at# &e gri(i* ,u !o.i #0.i $a"i aa "e+a .ie n #.i% Sally* Tre/uie # &e!#eti momentul* Sally era !rea e4tenuat#% !rea n$ri"oat# "a # e o!un#% &ar% "hiar &a"# a""e!ta e #0l +a&# !e &o"torul Bi eman n a"ea &u!#0amia'#% hot#r "#% ori"e 0ar ntm!la% a+ea # r#mn# "alm# i lu"i&#* La urma urmei% i reaminti ea% nu nt ira.ional#% nu nt !aranoi"# i nu nt ne/un#* ,u a+ea #0i &ea &o"torului Bi eman ni"i un moti+ # "rea&# alt"e+a* Mar6 Malone i or/ea "a$eaua% r# $oin& un num#r al re+i tei AMA% "n& tele$onul &e !e /iroul #u !rin e +ia.#* ) 3omnule &o"tor Malone% nt Su'y* 3e la urgen.e* ) 3a* ) A+em ai"i un !a"ient i% $iin& unul &in "lien.ii notri% m0am gn&it "# a.i a+ea /un#+oin.a #0l e4amina.i* ) Pe "ine) Pe Tony Phel! * Tony Phel! a+ea &oi ani i &e+eni e unul &intre !a"ien.ii $a+ori.i ai lui Malone &e "n& tot "e tre/uia # $a"# !entru /#ie.el era n a"or& "u "on+ingerea mamei "# a+ea% "u iguran.#% 7"el mai !er$e"t "o!il &in lume7* Iar n $orul #u interior% Malone nu "re&ea "# mama "o!ilului era !rea &e!arte &e a&e+#r* ) Tony- Ce0a !#.it) ,u !rea tiu% r# !un e Su'y* 3oamna Phel! n0a $o t to"mai e4!li"it#* =ti.i i &umnea+oa tr# "um e "om!ort# "n& e +or/a &e Tony ) tot "e0a !utut #0mi !un# a $o t "ine e te* Plngea i 'i"ea &oar 7"o!ilaul meu*** "o!ilaul meu7* I0am trimi o am/ulan.#* Ar tre/ui # e ntoar"# n a!ro4imati+ 'e"e minute* ) Per$e"t* Malone !u e re+i ta &eo!arte i &e "hi e "om!uterul* Cn& e"ranul n"e!u # e a!rin&#% i $olo i "o&ul &e a""e % a!oi a$i# &atele "are ar $i tre/uit # &e "o!ere nregi tr#rile me&i"ale ale lui Tony Phel! &in /an"a &e in$orma.ii a "om!uterului* 84"e!tn& o/inuitele +a""in#ri% $ia lui Tony era remar"a/il &e "urt#* Malone a!ro/# &in "a! &atele mainii i era !e "ale 0o n"hi&#% "n& o/ er+# o mi"# n emnare !e $i#% "are l i&enti$i"a !e Tony "a $iin& unul &intre "o!iii tu&ia.i &e COPIL* S!rn"enele lui Malone e n"runtar# uor* Au'i a!oi% n &e!#rtare% unetul la/ al irenei* S#ri &e !e "ana!ea i e gr#/i !re ala &e urgen.e* Trei minute mai tr'iu% &oi /ran"ar&ieri n#+#lir# n#untru* Unul &intre ei "#r# un "o!il "are urla% "el#lalt l urma% !ri(inin&0o !e Aria Phel! % "e tremura toat#* 2a.a i era !ali&# i tr#/#tut# &e la"rimi% &ar !#rea mult mai "alma &e"t n momentul "on+er a.iei tele$oni"e% "u "te+a minute nainte* Arun"# o !ri+ire !rin "amer#% l re"uno "u !e &o"torul Malone i e gr#/i !re el* ) 3omnule &o"tor Malone% $iul meu a /#ut ly ol* ,u tiu "um 0a0ntm!lat* Am li! it &in /u"#t#rie &oar un minut i "n& m0am ntor *** 3ar Mar6 Malone era &e(a !le"at% urmn&u0i !e "eilal.i n ala &e tratamente% &n&u0i or&ine

a i tentei* 9#ma # &eo&at# ingur#% Aria Phel! e trnti ntr0o "ana!ea $le4i/il#% "u n+elitoare arti$i"ial#% i i a!rin e tremurn& o .igar#* 1n ala &e tratamente% unul &intre me&i"i l imo/ili'# !e Tony Phel! % "are e o!ri e &e(a &in urlat% &ar $#"u e tot "e !utu e "a # lu!te m!otri+a minilor !uterni"e "are l .ineau* Malone i n"e!u ne!l#"uta ar"in# &e a $or.a un tu/ Le+in n na ul "o!ilului% "a # a(ung# !rin gt n toma"* O "li!# mai tr'iu n"e!ea la+a(ul* ) Se +a $a"e /ine- ntre/# a i tenta* ) ,u tiu% r# !un e Malone% "u o +o"e a !r#* 3e!in&e &e "t &e mult a /#ut% "t &e "on"entrat a $o t i "u "t tim! n urm#* Tony n"e!u # +omite% iar a i tenta n"er"# 'a&arni" # !rin&# ntr0un /ol a"ea mi'erie !orto"alie* Malone ignor# $a!tul "# ma(oritatea li"hi&ului i #ri !e halat* ) 8 /ine "# "el !u.in a /#ut u" &e !orto"ale &iminea.#% 'i e a i tenta n "hi! &e "u'#* ) Fai # mai intro&u"em nite a!#* 9e!etar# la+a(ul !n# "n& Tony arun"# a$ar# numai a!a "urat# !e "are o !om!a er# ei n#untru* ) 8 n regul#% !u e n $rit Malone* Cur#.a.i0l i u!ra+eghea.i0l !n# +or/e " "u mama lui* 2#r# a ate!ta r# !un % iei !e hol% un&e Aria Phel! a+ea &e lu"ru "u "ea &e0a !atra .igar#* ) Se +a $a"e /ine) 8 n"# n +ia.#% 'i e Malone* S!une.i0mi "u e4a"titate "e 0a0ntm!lat* Tre/uie # tiu !re"i "e i "t a /#ut* ) Ly ol% r# !un e Aria* ,u nt igur# "t% &ar "re& "# tre/uie # $i /#ut mult* ) Ce +re.i # !une.i "u 7mult7) Jum#tate &e ti"l#% o!ti ne$eri"ita $emeie* Malone i m#ri o"hii% ur!rin * ) Jum#tate &e ti"l#8ra &e ne"re'ut* Prima nghi.itur# ar $i tre/uit # $ie u$i"ient# "hiar i !entru un "o!il &e &oi ani% #0l $a"# # e ne"e i # .i!e* ) 3ar nu are ni"i o logi"#* ) Am li! it &in /u"#t#rie &oar "te+a minute* 3omnule &o"tor% nu0mi $#"u e ni"io&at# !n# atun"i aa "e+a ) ni"io&at#> 3ar "n& m0am ntor % t#tea !e !o&ea% .inn& n mini ti"la% /n&0o "a !e u"* Malone re$le"t# $urio * 3a"# +oia # !re+in# un &e'a tru% atun"i tre/uia # a".ione'e ra!i& i $#r# greeli* ) M# "u'a.i un minut% !u e el* Se ntoar e n ala &e tratamente% inten.ionn& # "ear# anali'a "on.inutului &in toma"ul lui Tony Phel! * 3ar "n& intr#% totul &#&ea im!re ia "# urgen.a tre"u e* Tony Phel! % tn& n !i"ioare !e ma a &e "on ulta.ie% gngurea $eri"it% n tim! "e a i tenta l r# $#.a* Malone e o!ri n u# i i !ri+i* ) Su'y- 'i e el n "ele &in urm#* A i tenta e ntoar e !re el i 'm/i n"ur"at* ) 8 te n"# "el mai !er$e"t "o!il &in lume* ) 3u!# "um +#&% r# !un e Malone* 2#0mi o $a+oare% te rog* Ia anali'ele &e la/orator a u!ra "on.inutului &in toma"% # +e&em &a"# mai e alt"e+a n a$ar# &e u"ul &e !orto"ale* Pre imt "# tn#rul no tru &omn Phel! ne0a (u"at o $e t# tuturor* 1n&at# "e a i tenta e gr#/i # ia # &in "amer#% !urtn& /olul "on.inn& li"hi&ul &e e4aminat%

Mar6 Malone ri&i"# n /ra.e "o!ilul "e gngurea i l n#l.# n aer* ) A ta $a"i tu "u noi% Tony- Te (o"i "u noi) Un&e e te mami- ntre/# /#ie.elul* ) Chiar ai"i% a$ar#* Malone l &u e a$ar#% n hol% i i0l n"re&in.# Ariei% "are l !ri+i nelinitit# n tim! "e0l lua n /ra.e* ) 8 n a$ar# &e !eri"ol) A!arent* 3ar +0a ruga # r#mne.i !u.in !rin !rea(m#* Aoi !rimi re'ultatul &e la/orator a u!ra a "eea "e a nghi.it* 3ou#'e"i &e minute mai tr'iu% a!#ru un tehni"ian &e la/orator "u o $igur# /lo"at#* 1i $#"u emn lui Malone% a!oi intr# n ala &e tratamente* Malone l urm#* ) ,u tiu "e e0ntm!l# "u !utiul% !u e n"et tehni"ianul* Tre/uie # $i nghi.it !e !u.in trei ute "in"i'e"i &e grame &e Ly ol !ur* 3u!# mintea mea% ar $i tre/uit # $ie mort* 3e"i "ri'# nu e termina e% n $on&* Pentru Mar6 Malone e ntre+e&ea o 'i lung# i &i$i"il#*

CAPITOLUL 21 Pentru !rima &at# n "in"i ani% Sally Montgomery i &ori o .igar#* Uni"a a !ro/lem# era "u minile* 3a"# ar $i a+ut "e+a &e $#"ut "u ele% !oate "# nu 0ar $i im.it att &e ner+oa #* Se min.ea !e ine i era "ontient# &e a ta* 3e $a!t% &o"torul Bi eman o ener+a% "u o"hii #i "almi i e4!re ia !la"i&#% "u 'm/etul #u n.eleg#tor i tonul +o"ii "#'ut* 1l a "ulta &e o (um#tate &e or#% n tim! "e Ste+e ate!ta a$ar#* Tot "eea "e i &orea "u a&e+#rat% in i ta e el% era "a ea # &i "ute "u "ine+a ) un tr#in% "ine+a "u "are nu e mai ntlni e i nu tia nimi" &e !re ea* Un ne"uno "ut "are ar a "ulta0o "u o/ie"ti+itate i ar n"er"a a!oi 0o a(ute #0i "lari$i"e lu"rurile* Pro/a/il "#% re"uno "u Bi eman% a"e t om ar !utea "hiar $i &e a"or& "u ea a u!ra $a!tului "# 7 e !etre"ea7 "e+a* Atun"i temerile &o"torului n leg#tur# "u ea ar $i $o t ne(u ti$i"ate* Sau !oate "#% i 'i e Sally% !rietenul t#u +a $i n"# o +o"e !i tonn&u0m# # nu0mi $a" gri(i% # n$runt realitatea i #0mi tr#ie " +ia.a* ,u a ta mi !une.i "u to.ii- C# ar tre/ui #0mi ngro! "a!ul n ni i!- Pretin'n& "# nu 0a ntm!lat nimi"1i im.i in&ignarea ri&i"n&u0 e &in tr#$un&ul toma"ului% !lutin& !rin ntreaga0i $iin.# "a un "urent "ontra&i"toriu% amenin.n& # tran $orme n la"rimi $al a linite n "are e n$#ura e* ) ,0ai &ori # /ei "e+a- l au'i ea !e Bi eman* ) ,u% nu% a/ olut nimi"% !u e Sally !u.in !rea gr#/it* Hm/i $or.at* ) M# tem "# to"mai regre a em un !i"% &orin&u0mi o .igara* 1i mu"# /u'a &e (o % regretn& "ele !u e to"mai n momentul n "are termin# &e +or/it* ) Mi e ntm!l# &in "n& n "n&% &ar re'i t mereu* ) Cum mi re'iti i mie a"um- +or/i Bi eman% lungin&u0 e n $otoliu i 'm/in&u0i ama/il* 84a"t% i 'i e Sally* 3ar !u e "u +o"e tareC

) ,u tiam "# +# re'i t* ,u m0am gn&it "# a a+ea ne+oie* Sau am) ,u +#& moti+ul* 8l e ntin e n $a.#% m!reunn&u0i minile i ae'n&u0le !e /irou* ) ,e "unoatem &e mult tim!% Sally* 3a"# nu !o.i # ai n"re&ere n mine% &a"# nu !o.i # ai n"re&ere n Ste+e% n "ine !o.i # ai- Se !are "# ai &e"i "# &in anumite moti+e noi ne0am ntor m!otri+a ta* Sally e n"runt# "u o uimire tu&iat#* ) Aa am &e"i - M# "u'a.i &a"# +0am "reat a"ea t# im!re ie* Am a "ultat $ie"are "u+nt !e "are l0a.i !u * ) =i le0ai &e'a!ro/at% re!li"# Bi eman* Sally% nt &o"torul t#u* Te tiu &e 'e"e ani &e 'ile% &ar tau ai"i i &i "ut "u o tr#in#* ,u +rei # te a(utSally i im.i !ri+irea alune"n&u0i !entru o "li!#* Aoia "u a&e+#rat # o a(ute) Sigur "# +reau # m# a(uta.i* 3ar +reau # m# a(uta.i n !ro/lema !e "are o am% nu n "ea !e "are "re&e.i "# o am* 8u nu nt ne/un#% &omnule &o"tor Bi eman* ) ,imeni nu a !u "# eti* 3e"i'ia lui Sally e $#rmi.a i toate entimentele !e "are lu!ta e # le "ontrole'e i "lo"oteau la u!ra$a.#* ) 2ie"are mi !une la $el* Cu+intele r#/u$nir# &in ea i nu ar $i !utut $a"e nimi" # le o!rea "#* ) O tot au& &e la $ie"are ) &umnea+oa tr#% Ste+e% mama% "hiar i +e"inii n"e! # e uite "iu&at la mine* 7O &rag#% uite "# +ine /iata Sally% tii% &e "n& i0a murit "o!ilaul e "am "iu&at#*7 3e #!t#mna +iitoare +or tre"e !e !artea "ealalt# a tr#'ii "a # m# e+ite* 3ar nu nt ne/un#% &omnule &o"tor Bi eman* ,u nt ne/un#% &u!# "um nu e te ni"i Lu"y Corli * A# aminti.i &e ea- Pro/a/il "# nu% &ar i0a.i $#"ut a"elai lu"ru "a i mie% "a i lui Jan 9an om i 3umne'eu tie "tor alte $emei* ,u ne0am &orit "o!ii% aa "# ne0a.i im!lantat terilele* 3ar am a+ut ori"um "o!ii ) !entru o +reme* Al meu a murit% al lui Jan a murit i al lui Lu"y a &i !#rut* O ta e $elul n "are "ontrola.i &umnea+oa tr# naterile- 3u!# "e $a!tul 0a "on umat1n"e!u # !lng# &e $urie i $ru trare* Se im.i ngri(orat# &e $a!tul "# Bi eman e ri&i"# i e mi"# &in !atele /iroului !re ea% !unn&u0i a!oi &eli"at o mn# !e um#r* ) Sally% l au'i ea !unn&u0i% am n"er"at #0.i e4!li" totul la +remea re !e"ti+#* Steriletul nu $un".ionea'# n toate "a'urile* Uneori "or!ul l re !inge* ,u !ot # $a" nimi" m!otri+a a"e tui $a!t* Sally i lu# mna &e !e um#r i e ri&i"# #0l !ri+ea "# n $a.#* ) ,u0i aa- M# tot ntre/% &omnule &o"tor Bi eman* M# tot ntre/ &a"# nu e te nimi"% au &a"# e te "e+a "e a.i $#"ut* =i +oi a$la> ,u m# !ute.i o!ri% &omnule &o"tor Bi eman< ni"i &um0 nea+oa tr#% ni"i Ste+e% ni"i mama% ni"i unul &intre +oi> Ultimele r#m#i.e &e auto"ontrol% a"el "ontrol !e "are0l e&u"a e n ea toat# 'iua% &i !#ru er#* Se !oti"ni n $a.a uii% ag#.n&u0 e &e mner* A"e ta era n.e!enit i ntr0o "li!# e ntre/# &a"# $u e e n"uiat# n#untru* 3ar mnerul i e r# u"i n mn# i ea &e "hi e ua% n#+#lin& n hol* Ste+e% a$ln&u0 e n !i"ioare% i iei n ntm!inare% &ar ea0l m!in e ntr0o !arte* Pe "t &e re!e&e o a/an&ona e% auto"ontrolul i re+eni* 1i !ri+i o.ul n o"hi* ) La #0m# n !a"e% i !u e ea gla"ial% &u!# "are !le"#* O t#"ere /ru "# e l# # n atmo $er# !entru o "li!#% a!oi Ste+e au'i +o"ea lui Arthur Bi eman* ) Ar $i /ine # intri% Ste+e* Cre& "# a+em &e &i "utat* Amor.it% Ste+e e l# # "on&u n interiorul /iroului* Bi eman l n o.i !re "aunul !e "are

Sally to"mai l eli/era e% a!oi n"hi e ua* Ate!t# "a Ste+e # ia lo"% +or/in& &oar &u!# "e i e !#ru e "# tn#rul i re+eni e n urma ieirii o.iei ale* ) Ai au'it) 3oar "e0a !u Sally i "e+a !re $rit* O% 3oamne% "e 0a ntm!lat ai"i) ,u nt "hiar igur% 'i e Bi eman gn&itor* I0am +or/it i n !rimele minute am "re'ut "# m# a "ult#* Iar &u!# a"eea am a+ut "iu&ata en'a.ie "# 0a &e"u!lat% re$u'n& !u ele mele* A $o t "a i "um i0ar $i &orit # au&# &oar "e ar $i +rut ea* 2#"u o !au'#% a!oi "ontinu#* ) =i n $inal% "n& am ntre/at0o &a"# +oia a(utorul no tru% ei /ine% ai au'it0o* =i0a !ier&ut "ontrolul* ) 3oamne% 3umne'eule% e +#it# Ste+e* Ce am # m# $a"3egetele lui Bi eman /#tur# &ara/ana !e u!ra$a.a me ei* ) ,u nt igur% Ste+e% &ar mi e !are "# Sally e te la un !a &e "ri'a $atal#* Ur# " # .i0o ugere'% &ar "re& "# ar $i n.ele!t # e o&ihnea "# /ine* ,u !entru mult tim!% &ar "el !u.in o #!0 t#mn# au &ou#* S"oate0o &in 8a t/ury% &e!arte &e tot "e i0ar !utea aminti &e Julie* ) Cre& "# a !utea !le"a !entru o +reme% murmur# Ste+e* ) ,u a ta inten.ionam #0.i !un% 'i e Bi eman linitit* Cre& "# Sally are ne+oie # $ie ingur#% ntr0un me&iu tru"turat !entru oameni "u !ro/leme "a ale ei* Ste+e ntlni n il# !ri+irea t#ruitoare a lui Bi eman* ) Arei # !ui ) un !ital &e /oli ner+oa e* ) Cre& "# ar $i "el mai /ine* ) ,0o # $ie &e a"or&* 3egetele lui Bi eman n"etar# # mai /at#* A!u"# un "reion &e !e ma #* ) ,u e te tot&eauna ne"e ar "a ) m# rog ) "a !a"ientul #0i &ea "on im.#mntul* Ste+e nghi.i n e"% n"er"n& #0i alunge no&ul &in gt* ) ,u !rea*** nu nt igur "# a !utea $a"e aa "e+a* ) 3a"a e te "el mai /ine !entru Sally% ni"i eu nu nt igur "# a+em &e ale % !ar# Bi eman* Ste+e re !ira a&n" i0i mut# greutatea !e !artea &in $a.# a "aunului* 1n mo& "ert% e4i ta o olu.ie mai /un#* ) Chiar tre/uie # &e"i&em a"um- ntre/# el n "ele &in urm#* ) 1n a"e t minut- ,u* 3ar $atul meu n0ar tre/ui # $ie ignorat !entru mult tim!* 3a"# Sally nu !rimete a(utor% nu tiu "t &e &e!arte ar !utea # a(ung# "u !o+e tea a ta* =i nu !ot #0.i !un ni"i "e e$e"t ar !utea a+ea a u!ra $iului t#u* Pomenirea numelui lui Ja on% "u!lat# "u ntm!larea &e &iminea.#% i "him/ar# lui Ste+e i&eea* ) 8 n regul#% 'i e el% "u umerii ri&i"n&u0 e a re emnare* S# mergem 0o g# im* Sally e o!ri !e "ori&or i re !ir# a&n"* 1i !ier&u e "ontrolul i% ori"e 0ar $i ntm!lat% nu tre/uia # i0l mai !iar&#* ,u n $a.a lui Bi eman i a lui Ste+e* 3ar "ine i mai r#m# e e "a # &i "uteLumea ei% a"ea lume !e "are o g# ea nelimitat# "u &ou# #!t#mni n urm#% e m#rgini /ru " la trei !er oaneC Lu"y i Jim Corli i Carl :ron 6i* Trei oameni !e "are a/ia &a"# i "unotea* 3ar trei oameni "are a+eau n"re&ere n ea* Se mi"# re!e&e &e0a lungul "ori&orului% inten.ionn& # ia # &in "lini"#% #0i +a&# !rietenii* 8ra a!roa!e &e ieire "n& e au'i trigat# !e nume*

) 3oamn# Montgomery- re!et# +o"ea* 8ra o +o"e "uno "ut#% &ar Sally a/ia i n$rn# im!ul ul &e a $ugi* Se ntoar e "u $a.a !re "el "e +or/i e* 1l +#'u !e &o"torul Malone% "u !rn"enele n"runtate &e ngri(orare* O !ri+i "urio * ) S0a ntm!lat "e+a- o ntre/a el "u o +o"e !oliti"oa #* Sally arun"# o !ri+ire !re $erea tr#% !rin'n& o +ag# re$le".ie a !ro!riei !er oane* P#rul i t#tea &e'or&onat i a+ea $a.a "#'ut#% i 'm/i iei* ) ,u% e n regul#* To"mai m# ntor"eam a"a #* 3ar Malone "l#tin# &in "a! n emn &e &e'a!ro/are* ) 3umnea+oa tr# nu +# im.i.i /ine% &oamn# Montgomery* A# u!#r# "e+a* ,0a.i +rea #0 mi !une.i &e !re "e e +or/a) 8u ) o"hii lui Sally "li!ir# ner+o % !ri+in& &ea u!ra ieirii ) am "e+a $oarte im!ortant &e $#"ut* ) 8 "e+a n leg#tur# "u "e 0a ntm!lat luni- o i "o&i Malone* Luni* Luni* Memoria lui Sally e $r#mnt#% n"er"n& # !un# or&ine n lu"ruri* La "e e re$erea- A!oi i a&u e aminte* :ra.ul lui Ja on* ) Ce +re.i # !une.i- ntre/# ea re"e* Malone e a!ro!ie &e ea i Sally $#"u un !a na!oi* 8l e o!ri% reali'n& "# $emeia era !e !i"ior &e $ug#* ) 1n"# mai "re&e.i "# ar ura $u e e mai gra+# &e"t !#rea% nu0i aa) 3a% n"u+iin.# Sally* 3ar nimeni alt"ine+a nu e te &e a"eeai !#rere* Se ntm!l# "e+a% &omnule &o"tor Malone% i am &e gn& # a$lu "e anume* ,imeni nu m# +a "on+inge "# nt ne/un#* ,imeni nu m# +a o!ri* Malone t#"u !entru o "li!#% &orin&u0i 0o $i "uno "ut mai /ine !e Sally Montgomery* Se n"o+oia oare u/ !o+ara !ier&erii "o!ilaului% ori &e "o!eri e ntr0a&e+#r "e+a- Se &e"i e "# ar $i $o t mai /ine # a$le* ) 8u nu "re& "# nte.i ne/un#% !u e el n $rit* Cre& "# luni $a!tele 0au ntm!lat "um mi0a.i relatat* Ar uri i toate "elelalte% a&#ug# el% '#rin& u !i"iunea &in o"hii $emeii* ) Mul.ume "% !u e Sally &intr0o u$lare% n&re!tn&u0 e !re u#* Chiar am moti+ # +# mul.ume "* ) Cre& "# ar $i "#'ui # &i "ut#m% &oamn# Montgomery% 'i e Malone "alm* O !ri+i !ru&ent !e Sally% $iin& igur "# la !rimul "u+nt greit ea ar $i luat0o la $ug#* ) Am !utea &i "uta n /iroul meu- 1.i !romit "# nu +om $i &eran(a.i &e nimeni* Sally n"# mai e'ita* ) O u# a /iroului meu &# &ire"t n !ar"are* Maina ta e a!roa!e* 3atorita ei am tiut "# eti ai"i* 8l e a!ro!ie &e $emeie i a"ea ta $#"u &in nou un !a na!oi* ) 3e $a!t% &e "e nu mergem &ire"t n !ar"are- =i a!oi% &a"# tot nu +rei # intri n /iroul meu% !o.i !le"a !ur i im!lu* Sally t#"u !entru o "li!#% a!oi n"u+iin.# &in "a!* Amn&oi !#r# ir# holul i n"e!ur# # mearg# &e0a lungul "l#&irii* ) S0a ntm!lat "e+a i a t#'i% &oamn# Mont*** ai "e+a m!otri+# # .i !un Sally8a n"u+iin.# &in "a!% $#r# a +or/i n #* ) A"elai lu"ru 0a0ntm!lat i a'i* A +enit o $emeie "u $iul #u% iar &u!# "ele relatate &e ea% /#ie.elul ar $i tre/uit # $ie mort* ,u &oar ar ) mort* 3ar a"e tuia nu i e ntm!la e nimi"* Sally e o!ri i e ntoar e !re Malone* 1l !ri+i a&n" n o"hi* S!unea oare a&e+#rul% au era

un oi &e "a!"an#- Poate "# n"er"a &oar 0o &e"on !ire% n"er"n& 0o .in# !e lo" !n# "n& ) !n# "n& "e- =i &intr0o &at# +#'u "# nu era nimi" n o"hii lui "are #0i ugere'e "# o min.ea* ) :#iatul $u e e u!ra+egheat &e COPILMalone e'it# un moment% a!oi n"u+iin.#* Se a$lau n a"ea "li!# lng# maina lui Sally i ea n"e!u #0i "aute "heile n !oet#* ) 3a"# a $i n lo"ul t#u% l0a u!ra+eghea $oarte atent !e /#iat% !u e ea* =i !ot "hiar # !arie' /ani /uni "# mama lui nu inten.iona e #0l ai/# i "# &o"torul Bi eman i0a u!ra+egheat ar"ina* Malone tia "# tot "e !u e e $emeia era a&e+#rat* Se ntin e !u.in i0i atin e lui Sally um#rul* 3e a"ea t# &at# ea nu e mai $eri* ) Intr# un minut* Te rog* 8l !le"# !re ua e4terioar# a /iroului #u% o &e "uie i intr#* Sally !ri+i !e $erea tr# "um tra+er # n"#!erea !re ua "ealalt#% r# u"i yala% a!oi tra e &e u#% "a #0i &emon tre'e "# era n"uiat#% n "ele &in urm#% n+ingn&u0i $ri"a% !#i n#untru* Malone +or/i "u "on+ingere tim! &e 'e"e minute i% "n& termin#% Sally l !ri+i a&n"* ) =i nu e te ni"i o greeala- Ly olul ar $i tre/uit #0l omoareMar6 Malone &#&u &in "a!* ) 3a"# nu% atun"i ar $i tre/uit #0l &oar# att &e tare% "# ar $i $o t in"ontient* 3ar nu era* 8ra $urio la "ulme &e mo&ul n "are $u e e tratat% &ar n&at# "e am terminat la+a(ul 0a im.it !er$e"t* =i n0a $o t ni"i o greeal# n leg#tur# "u "antitatea "on umat#* A &at0o !e gt &e !ar"# ar $i $o t /ere i% &u!# "te !agu/e a !ro&u % tre/uia 5 $i $o t /ere* Inter$onul &e !e /iroul lui Malone !#"#ni &intr0o &at# i +o"ea lui Arthur Bi eman um!lu n"#!erea* ) Mar6% nt Arthur* Gi 0a ntm!lat 0o +e'i !e Sally Montgomery !e un&e+a !rin !italMalone arun"# o !ri+ire ra!i&# !re Sally% "are &#&u &in "a! "u +ehemen.#* ) ,u* ) La nai/a* 8 n regul#* 3a"# o +e'i% +or/ete "u ea% .ine0o &e +or/# !n# a(ung la +oi* ) 3e "e- S0a0ntm!lat "e+aUrm# o "urt# t#"ere% a!oi Bi em5n !u eC ) 8 !e "ale # ai/# !ro/leme% Mar6* So.ul ei i "u mine am &e"i "# are ne+oie &e a(utor% &ar ea nu e te &e a"or&* M# tem "# urmea'# # lu#m o &e"i'ie $#r# "on im.#mntul ei* Pn# "a inter$onul # e o!rea "#% S5lly era &e(a n !i"ioare% lng# ua "e &#&ea n !ar"are* ) Sally8a e o!ri i e ntoar e !re &o"tor* ) 3a"# te +oi a(uta &e a"um% tre/uie # tiu un&e +ei $i* 8a l !ri+i $i4% iar el tiu "# ni"i m#"ar n a"el moment nu "re&ea n"# n el* ) 3oar un nume% !u e el /ln&* ,u "omenta i nu te mai gn&i< &#0mi &oar un nume i !lea"# re!e&e &e0ai"i* ) Lu"y Corli % r# !un e S5lly* ) Aoi $i la ea &i ear5% !romi e Mar6* A+em o mul.ime &e lu"ruri &e &i "utat* 3ar% !n# "n& termin# el &e +or/it% Sally !le"a e* 3o"torul e &u e la $erea tr# i !ri+i "um maina ei &emar# &in !ar"are i &i !#ru !e Pro !e"t Street* 3oar &u!# a"eea &e "uie ua /iroului i e gr#/i # "o/oare !e hol !re /iroul &o"torului Arthur Bi eman* Loui e :o?en e o!ri o "li!# !e ga'onul A"a&emiei "a #0i !ri+ea "# !e "ei trei /#ie.i "are

(u"au un $el &e (o" "u o minge* 3ei nu n.ele e e (o"ul% +#'u "# era &ur* I&eea era # men.ii !o 0 e ia mingii% &ar "u "iu&#.enia regulii &e unu "ontra &oi (o"ul &#&ea im!re ia unui "on tant me"i &e lu!te "or! la "or!% n "are nu ar $i !utut e4i ta un n+ing#tor !n# "n& to.i% "u e4"e!.ia unuia% ar $i "#'ut la !#mnt &e e!ui'are* 3oar 9an&y Corli nu e (u"a i to"mai el era "el &e "are e intere a n mo& !e"ial Loui e* 8a tia "# "eea "e e !etre"u e n &u!#0amia'a 'ilei !re"e&ente i !u e e o grea am!rent# !e "ontiin.a lui 9an&y* 8l $u e e mai linitit n tim!ul mi"ului &e(un "a &e o/i"ei* =i a!oi% la ma a &e !rn'% "n& to.i "eilal.i /#ie.i !urtau &i "u.ii a!rin e &e !re $elul n "are #0i !etrea"# &u!#0 amia'a% 9an&y r#m# e e t#"ut% "u $a.a ine4!re i+#% "a i "um ar $i $o t &e!arte% ntr0o lume numai a lui* A!oi% &u!# !rn'% &i !#ru e* Loui e to"mai l "#uta% hot#rt# # $a"# tot "e i0ar $i tat n !utin.# "a #0i &iminue'e $ri"a* 9an&y era n !#&ure* 3u!# ma # i ignora e "olegii% "are l rugau # li e al#ture !entru (o"% i iei e &e unul ingur* 3ar nu &in "au'a "elor ntm!late +oia # $ie ingur* C#uta o "ale &e "#!are* Tim! &e o or# i "roi &rum &e0a lungul gar&ului% "#utn& un "o!a" "are ar $i a+ut o !relungire e4tin'n&u0 e !e te m!re(muirea &e rm# ghim!at# "e n"on(ura /ariera* ,u era ni"i unul* Pe te tot% &e0a lungul !erimetrului !ro!riet#.ii% "o!a"ii $u e er# nl#tura.i* I"i i "olo% +reun ar/ore u!ra+ie.uitor% "are ar $i !utut # ai/# lungi "rengi (oa e% i ar#ta "i"atri"ele !ro+o"ate "u mult tim! n urm# &e +reun $er# tr#u* 3ar nu e4i ta ni"#ieri !rin !rea(m# un lo" !e un&e gar&ul ar $i !utut $i e "ala&at $5r# a $i atin * 3ar a!oi% "n& mai a+ea &oar "in"i'e"i &e metri !n# la !oart#% g# i lo"ul* 8ra un u+oi "urgn& !rintr0un "anal "e0l &u"ea !e u/ gar&* Con&u"ta era ngu t#% &ar 9an&y era igur "#% &a"# i0ar $i n&oit umerii "t mai a!roa!e unul &e "el#lalt% ar $i reuit #0l tr#/at#* 3#&u (o "a!a"ul "analului i n"er"# # !ri+ea "# atent !rin "on&u"t#* La "a!#tul n&e!#rtat reui # '#rea "# o gean# &e lumin#* Ar $i tre/uit # n"er"e atun"iArun"# o !ri+ire n (ur% ntre/n&u0 e &a"# e uita "ine+a la el* ,u era igur* La n"e!ut% im.i e tot tim!ul !ri+iri "e0l u!ra+egheau i a"e t lu"ru l &eran(a e* 3ar &u!# a"ele !rime 'ile e o/inui e "u u!ra+egherea* A"el "iu&at al a elea im. &e+eni e in en i/il i n a"ea "li!#% "n& ar $i a+ut ne+oie # tie &a"# era ntr0a&e+#r ingur% nu a+ea ni"i o mo&alitate &e a a$la* 3ar &e un lu"ru era igur* 3a"# ar $i n"er"at # $ug# n a"el moment i ar $i $o t !rin % nu ar mai $i a+ut alt# o"a'ie* Cu !#rere &e r#u% !#r# i "urentul i e ntoar e !re "l#&irea !rin"i!al#* 3a"# a+ea &e gn& # e+a&e'e% ar $i tre/uit 0o $a"# n tim!ul no!.ii i $olo in& "a a* 3ar $ere trele a+eau gratii i era tot tim!ul "ine+a trea'% &e +eghe* Mer e agale !rintre "o!a"i% n"er"n& # !l#nuia "# "e a+ea &e $#"ut* Cn& iei &in !#&ure la marginea !a(itii% g# i r# !un ul* Pe !anta a"o!eriului !#rea # $ie un $el &e u# "u "he!eng* 9an&y e o!ri i o !ri+i $i4 mult tim!* 8ra ntr0a&e+#r o u# "u "he!eng- La "e $olo ea- 3ar &a"# nu era &e$el o u# "u "he!eng3a"# era &oar o lu"arn# "are nu 0ar $i &e "hi Se n"runt#% n"er"n& # &e'lege enigma* =i a!oi% n ino"en.a0i% &e"i e "# tre/uia # $ie o u# "u "he!eng i tre/uia # e &e "hi&#* Alt$el% nu e4i ta "ale &e ieire*

3ar% o&at# a$ln&u0 e !e a"o!eri% "e ar $i $#"utUn "o!a"* Tot "e a+ea &e $#"ut era # g# ea "# un "o!a" "are # a(ung# "u "rengile la ni+elul trei al "l#&irii% "a el # !oat# "o/ori* 8ra !e "ale # "aute "o!a"ul ne"e ar "n& i au'i numele* O re"uno "u !e Loui e :o?en% "are e n&re!ta !re el* ) 9an&y% te0am "#utat !e te tot* ) Am $o t n !#&ure% am hoin#rit* 8a i 'm/i% nete'in&u0i !5rul* ) Am $o t ngri(orat# &in "au'a ta* Primul im!ul al lui 9an&y $u # e mulg# &e lng# ea% &ar e r#'gn&i* 3a"# +oia ntr0 a&e+#r # n"er"e # e+a&e'e% n0ar $i tre/uit # la e !e nimeni # a$le "# ar $i !utut m#"ar # e gn&ea "# la aa "e+a* Alt$el% I0ar $i u!ra+egheat* O "u!rin e !e Loui e "u /ra.ele i o m/r#.i# trn * ) M0am gn&it &oar la "e am &i "utat a ear#% !u e el* Inim# n"e!u #0i /5t# tare i e rug# "a Loui e # nu !oat# e i'a min"iuna !e "are era !e !un"tul &e a o !une* ) =i am reali'at "# 3umne'eu tre/uie # $i +rut "a 8ri" # moar# i "eea "e i 0a ntm!lat lui nu are # mi e ntm!le i mie* Loui e l /#tu uor !e !ate* ) 8i /ine% !are # $ie $oarte logi"% i 'i e ea* Ce te0a $#"ut # gn&eti aa9an&y !ri+i n u % !re ea% n"er"n& # a "un&# teama !e "are o im.ea* ) ,u tiu* 3ar nu0mi mai e te &elo" $ri"#* ) 8i% a ta e te /ine% 'i e Loui e* 3ar "n& l !ri+i n o"hi% +#'u "e+a "e i !unea "# min.ea* 8ra "e+a n !ri+irea lui i n ur "are una $al * 8 !e "ale # $a"# "e+a% i 'i e ea* Are &e gn& # $ug#* ) Cre'i "# a !utea "on trui o "# u.# ntr0un "o!a"% ai"i- ntre/# 9an&y &eo&at#* ) O "# u.# ntr0un "o!a"- re!et# Loui e* 3e !re "e tot +or/ea- Aor/i e a"um un minut &e !re moarte i n urm#torul minut &e !re "# u.e n "o!a"i* ) =tii &oar% !u e 9an&y* O "# u.# ntr0un "o!a"* Tot "e0.i tre/uie nt "o!a"ul !otri+it% nite "n&uri i "uie* Loui e e n"runt#% igur# $iin& "# un&e+a tre/uia # $ie o leg#tur#* ) Un&e te gn&eti "# ai !utea 0o !ui) ,u tiu% n"u+iin.# /#ie.aul* Pe0a"olo% !oate* Ar#t# !re un !l" &e ar.ari &in a!ro!ierea "l#&irii i% "n& !ri+irea ei i urm#ri ge tul% o"hii i r#t#"ir# n &ire".ia a"o!eriului* Ai'i/il !entru ea i e+i&ent !entru 9an&y% &e a emenea% era "he!engul "are !ermitea a""e ul !e a"o!eri* 8a n.ele e &intr0o &at#* ) P#i% nu tiu% !u e ea* 3e "e nu mergem # arun"#m o !ri+ire:u"uro "# ea $u e e !#"#lit# att &e uor &e !lanul #u% 9an&y o '/ughi !re "o!a"i% "u Loui e :o?en urmn&u0l n"et% gn&itoare* O (um#tate &e or# mai tr'iu% n mi(lo"ul !rea multor !lanuri &e !re o "# u.# ngri(it#% 9an&y i Loui e tiau amn&oi "e "o!a" +a $olo i /#iatul !entru e+a&are* O&at# ntori n "a #% Loui e :o?en n"er"# # &e"i&# "e # $a"#* =tia "# ar $i tre/uit # ra!orte'e "on+er a.ia !urtat# "u 9an&y% "a i u !i"iunea ei% &o"torului Famlin* 3ar nu !utea% !entru moment* =tia $oarte /ine "#% !entru &o"torul Famlin% 9an&y nu era &e"t un animal i /#nuia "# e$ul n0ar $i e'itat #0l n"hi&# !e /#iat "# !e un animal* 3e"i% &eo"am&at#% nu a+ea #

!un# nimi"* 1n "him/% ar $i tre/uit &oar #0l u!ra+eghe'e !e 9an&y "u mult# gri(#* A!oi% "n& ar $i tiut "u e4a"titate "e !l#nuia% ar $i &e"i "e # $a"# n leg#tur# "u a"el $a!t* 1n "e0l !ri+ea !e 9an&y% el era igur "# $emeia nu0l u !e"ta e "u nimi"* 1n a"ea ear# a+ea # $ug# i% era "o!il#ro &e igur% nu a+ea # $ie !rin *

CAPITOLUL 22 Lungul a $in.it al erii &e !rim#+ar# to"mai n"e!ea # !#lea "#% "n& Sally i "on&u e maina n $a.a "a ei lui Lu"y Corli * Con&u e e $#r# .int# toat# &u!#0amia'a% inten.ionn& &oar # tea &e!arte &e 8a t/ury !n# n amurg% o!rin&u0 e o ingur# &at# "a # n"er"e # ia !rn'ul* Prn'i% &ar i e ntoar e !e gt* 2u e e o alat# "are r#m# e e neatin # "t tim! /#u "ea"# &u!# "ea"# &e "a$ea amar#* 3e &ou# ori e gn&i #0l une !e Ste+e< &e &ou# ori a/an&on# i&eea* Ce0ar $i !utut #0i !un#- C# t#tea ingur# ntr0un re taurant &in alt ora% ntre/n&u0 e &a"# era n iguran.# ntor"n&u0 e a"a #- A ta ar $i "on$irmat "eea "e "re&ea &e(a* Lu# n "al"ul alte +ariante* Mama- 3ar mama ei nu ar $i $#"ut alt"e+a &e"t #0l une !e Ste+e* Prietenii- 1i +eni n minte o imagine a lui Iay Connor * ,u% era &oar un ingur lo" un&e # mearg# ) lo"ul !e "are l numi e &i "utn& "u &o"torul Malone% "u "te+a ore n urm#* Aa "# !ar"# n $a.a "a ei lui Lu"y Corli % tra e $rna &e mn# i iei &in main#* Porni !re "a #% a!oi e o!ri% n"runtn&u0 e* 1n !ar"area lui Lu"y era o main# "iu&at#% o main# "u num#r &e nmatri"ulare me&i"al* 3o"torul MaloneSau Arthur Bi emanPoate n0ar $i tre/uit # intre* Poate "# erau amn&oi n#untru% ate!tn&0o* 1i "oa e i&eea &in minte* Paranoia* 2u e e un gn& !aranoi" i n0ar $i tre/uit #0l alimente'e* Cu o n"re&ere !e "are nu o im.ea% ur"# "ele trei "#ri !n# la ua &in $a.# a lui Lu"y i un#* Ua e &e "hi e ime&iat i Lu"y o "on&u e n#untru* ) Sally% un&e ai $o t- Am $o t att &e ngri(ora.i* Te0am "#utat i a!oi% "n& am &e "hi ua% mi 0a !#rut "# nu a+eai &e gn& # intri ) 3oamne 3umne'eule% ar#.i ngro'itor> 3in in tin"t% Sally i tre"u mna !rin !#r i "n& +or/i i au'i +o"ea tremurn&* ) 8ra maina &in !ar"are* ,0am tiut a "ui era* ) A lui Mar6 Malone* A +enit ai"i a"um o or#* Sally n"e!u # r# u$le uurat#% a!oi e !otoli* ) A +enit ingur) Sigur "# &a% o liniti Lu"y* O "on&u e !e Sally !re u$ragerie* ) ,e0a !u "e 0a0ntm!lat a t#'i la !ital* Cn& intrar# n u$ragerie% Jim Corli e ri&i"# #0i o$ere "aunul #u lui Sally% &ar ea i ignor# ge tul% alegn& n "him/ $otoliul !entru &ou# !er oane &e lng# Lu"y* ) Tot "e 0a0ntm!lat) Tot "e0am +#'ut i tot "e mi0ai !o+e tit% !u e Mar6 Malone* Iar &u!# "e ai !le"at am $o t n "a/inetul lui Bi eman* O !ri+ire alarmat# +eni &in !artea lui Sally i Mar6 o rea igur# urgentC ) Am +rut &oar # a$lu "e $#"eau i #0.i a"or& mai mult tim!* M# tem "# +or/eau "u mama

ta% e4!li"n&u0i "#% &a"# ai a!#rea la ea a"a #% ar tre/ui # n"er"e # te .in# a"olo i #0i une* ) O% 3oamne% "e am # m# $a") Ai # n"er"i # ui.i &e toate a tea !entru o +reme* Aor/i e Carl :ron 6i i hot#rrea &in +o"ea a o n#u"i !e Sally* S# uite- Cum ar $i !utut:ron 6i "ontinu# # +or/ea "#% a!roa!e "a i "um ea ar $i &at gla ntre/#rii* ) ,u !ot # +in# !ur i im!lu i # te ia% Sally* Ar tre/ui # ai/# o &e"i'ie a "ur.ii i a ta im!li"# o au&iere* Toate a"e tea iau tim!% !lu mult mai multe &o+e'i &e"t au ei a"um* 3e a emenea% nu uita "# ai"i nt !atru !er oane "are nu "re& "# eti ni"i !e &e!arte ne/un#% &intre "are un me&i" i un !oli.i t* 3e"i% "hiar &a"# nt hot#r.i n n"er"area &e a te lua% a ta nu are # e ntm!le ni"i mine% ni"i !oimine* =i !n# atun"i% &a"# ntem noro"oi% +om ti "u e4a"titate "e &ra"uD e ntm!l#* ) 3e"i% "e+a e ntm!l#- ,u nt ne/un#) 3a"# tu eti ne/un#% ntem i noi% 'i e Jim Corli * Se !are "# ai"i mai e te o "oin"i&en.#* Carl a unat0o !e Lu"y noa!tea tre"ut# n leg#tur# "u un /#ie.el &i !#rut &in Atlanta* Are a"eeai +r t# "u 9an&y i 0a n# "ut ai"i* P#rin.ii lui nu erau "# #tori.i* Pri+irea lui Sally o ntlni !e a lui Jim i% "n& +or/i% "almul &in +o"ea ei le !u e tuturor "#0 i !u e e teama !er onal# &eo!arte* ) 2u e e u!ra+egheat &e COPIL) A ta nu tim% 'i e Carl* S!er#m # &e "o!eri tu a ta !entru mine* Ma(oritatea tati ti"ilor !e "are le0ai "o &in "om!uter nu a+eau ni"i un $el &e nume ataate* 8rau &oar numere* ) 8i /ine% e te &e tul &e im!lu # a$l#m% le !u e Sally* Tot "e am &e $#"ut e # m# &u" la /irou*** Inima i tre #ri "n& +#'u imaginea "heilor &e la /irou !n'urn& n "uierul !entru "hei &in &e/araua /u"#t#riei* ) ,u !utem # mergem la mine n /irou* ,u am "heile* ) ,u !oate # te la e n#untru o$i.erul &e er+i"iu- ntre/# :ron 6i* Sally "l#tin# &in "a!* ) Poate% &ar nu m# +a l# a* 3a"# nu ai "heile tale% nu au +oie # &e "hi&# ni"i un $el &e u# !entru tine* Mar6 Malone !#i !rin "amer#% "nt#rin& ri "ul a "eea "e era !e "ale # ugere'e% n "om!ara.ie "u !o i/ilele a+anta(e* Se &e"i e ntr0un tr'iu* ) Ce0a.i !une &e !ital- 3e "e n0am !utea% Sally i "u mine% # mergem la !ital i # $olo im terminalul &in "a/inetul meu) 3ar m# +or "#uta a"olo% nu0i aa) ,u te +or +e&ea% o a igur# Malone* ,i"i nu +a tre/ui # mergem !rin hol* A!oi +om +e&ea &a"# tu i "om!uterul t#u !ute.i # &e "o!eri.i "u e4a"titate "eea "e e !etre"e* Se ri&i"ar#% gata &e !le"are% "n& tele$onul n"e!u # une &eo&at#* Lu"y e'it#% a!oi !le"# # r# !un&#* O "li!# mai tr'iu rea!#ru* ) 8 te !entru tine% i !u e ea $o tului o.% n"runtn&u0 e uor* 8 o $emeie* Ignorn&u0i tonul gra+ i a"u'ator% Jim e gr#/i n /u"#t#rie* Un moment mai tr'iu a!#ru i el* ) 8ra o !rieten# &e0a mea &in :o ton% 'i e el% $i4n&0o !e Lu"y* O "heam# Joan Bin lo? i lu"rea'# !entru o agen.ie &e !u/li"itate* ,u m0am ntlnit "u ea &e &oi ani* Ori"um ) "ontinu# el% n tim! "e o"hii lui Lu"y e ngu tar# u !i"io ) am rugat0o # +a&# &a"# !oate # a$le "ine i $inan.ea'# !e "ei &e la COPIL*

) Cine i $inan.ea'#- un# e4a !erat# +o"ea lui Lu"y* =i "e $el &e im!ortan.# are a ta) 2oarte mare im!ortan.#% i !u e Jim* 3oar nu "re'i "# toate a"e te $un&a.ii nt att &e in&e!en&ente !e "t !retin&% nu0i aa- A!roa!e toate% ntr0un $el au altul% nt u/+en.ionate &e oameni "are0i trag !u'a !e turta lor* ) =i COPIL- ntre/a Carl :ron 6i* Jim l !ri+i !o omort* ) O gr#ma&# &e &ona.ii minore% &intr0o gr#ma&# &e lo"uri* 3ar &ou# $oarte im!ortante* A(utor !ermanent &in !artea unui $urni'or numit PharMa4*** ) Care e te unul &intre "ele mai mari "on"ernuri &e me&i"amente &in .ar#% l ntreru! e Mar6 Malone* 8 un intere $ire " ntr0o $un&a.ie "um e COPIL* ) Cel#lalt u .in#tor m# intrig# !e mine% !u e Jim Corli "alm* Care $a"e "a toate "elelalte &ona.ii% in"lu i+ "ea &e la PharMa4% # !ar# m#run.i* ) Cine e te- ntre/# Lu"y* Pri+irea lui Jim t#rui !e a ei< "on$u'ia lui +#&it# e "on"entr# n n"runtarea "e0i tr#/#tu $runtea* ) 3e!artamentul A!#r#rii% !u e el n"et* A"um% ele "e ar $i intere at 3e!artamentul A!#r#rii ntr0o a o"ia.ie &e ti!ul COPILJa on Montgomery +eni a"a # "n& ntuneri"ul !#trun'#tor al no!.ii "#&ea !e te 8a t/ury* Str#/#tu ultimii metri "u !ai $oarte len.i% tiin& e4trem &e /ine "# a+ea o gr#ma&# &e !ro/leme* Tat#l #u% era igur% l0ar $i !#lmuit% iar mama ) ei /ine% &oar ea 0ar $i uitat la el% iar el ar $i n.ele &in o"hii ei "# o &e'am#gi e* A ta ar $i !utut $i mai r#u &e"t !#lmuiala* Ja on &e "o!eri e "u ani n urm# "# !almele u turau !entru o $ra".iune &e e"un&#% ori"t &e tare l0ar $i !le nit tata !e te $un&* Se o!ri% !ri+in& "a a* Ct &e mult tiau ei- e ntre/#* L0a !rt Joey "u a&e+#rat- Poate "# nu* Ar $i !utut e4!li"a &e !re hainele $iate "# a*** "# a $#"ut "e- 1i $r#mnt# mintea !entru o e4!li"a.ie re'ona/il#* Poate "# e "#.#ra e !e un gar& i "#'u e- A ta era* 8l i n"# alt"ine+a e "#.#ra er# !e un gar& &in (urul "ur.ii "olii i "#'u er#* 3ar &a"# au a$lat "# $ugi e &e la "oal#,i"i nu +oia # e gn&ea "# la a ta* 1ntre/n&u0 e &a"# &i tra".ia &e a e &e "otoro i &e "oala merita e e$ortul% ori"e l0ar $i ate!tat n "a #% e tre"ur# !e ua &in $a.#* ) Mami- Am +enit> 3in /u"#t#rie% au'i +o"ea tat#lui #u* ) Ja on- Tu etiTat#l +eni &ire"t n u$ragerie% "u $a.a roie &e mnie* ) Un&e ai $o t) Am*** am*** ngn# Ja on* Pe urm#% n $a.a $uriei tat#lui #u% "u+intele !#lir#* Pri+i n u % !re el% "u o"hii !lini &e la"rimi* Uitn&u0 e n (o % la $iul #u% Ste+e i im.i u!#rarea &i !#rn&% nlo"uit# &e uurare* 3u!#0 amia'a nu $u e e uoar# !entru el* Ple"a e &e la "lini"#% &e "o!erin& "# maina i Sally &i !#ru er#* 1n"e!u e # mearg# !re "a # i e &e"i e # e o!rea "# la "oal#% #0i ia $iul* 3ar% "hiar &a"# ate!ta e !n# "e terenurile "olii r#m# e er# !u tii% Ja on nu a!#ru e* Pn# la urm# intr#% g# i "la a lui Ja on i +or/i "u n+#.#toarea*

Ja on nu $u e e la "oal# n 'iua a"eea* Ct !ri+ete re tul &u!#0amie'ei% Ste+e i0o !etre"u alternati+ ngri(orat &e o.ie i $iu% ni"i unul &intre ei ntor"n&u0 e a"a #* 1i un# !e to.i "ei Ia "are !utu e # e gn&ea "#% in"lu i+ !e Lu"y Corli % &ar nimeni nu0i +#'u e !e ni"i unul &in ei* 3e "te+a ori i lu# maina% !le"n& #0i "aute% &ar e r#'gn&i &e $ie"are &at#% $iin&u0i $ri"# &e $a!tul "# unul au "el#lalt ar $i !utut #0l une% a+n& ne+oie &e a(utor% i el n0ar $i $o t a"olo* Aa "# ate!ta e% !#in& ner+o !rin "a #% &orin&u0i # une tele$onul% !ri+in& !e $erea tr# n $ie"are minut% "u !eran.a "# ar $i +#'ut una &intre !er oanele !e "are le iu/ea "el mai mult* =i n $rit% $iul i e ntor e e a"a #* ) Un&e0ai $o t- ntre/# el &in nou% "u o +o"e /ln&# &e a t# &at#* 3e "e nu te0ai &u la "oal#Se i'n& "# tat#l #u nu mai era u!#rat !e el% Ja on i u$l# na ul &e "te+a ori* ) 3in "au'a /#t#ii% !u e el* ) :#taia "u Joey:#ie.elul &#&u &in "a!* ) Atun"i &e "e nu te0ai ntor a"a #) 3in "au'a "an&alului t#u "u mama% e4!li"# Ja on* A!oi% "a i "um ar $i e i'at "e+a n neregul#% arun"# o !ri+ire ne igur# n (ur* ) Mami nu e ai"i) ,u n a"e t moment% r# !un e Ste+e* Ce ar $i !utut #0i !un# lui Ja on- C# mama lui $ugi e i nu tia nimeni un&e era- A!oi% !entru !rima &at#% remar"# hainele $iate ale lui Ja on* ) Tre/uie a $i $o t o a&e+#rat# lu!t# "u Joey% "oment# el* Arei #0mi !o+e teti &e !re a taPe0n&elete% Ja on n"e!u # &e!ene !o+e tea* ) =i o"hiul meu era um$lat% $ri el% i /ra.ul mi ngera% iar hainele mi erau ru!te% aa "# nu m0am &u la "oal#* 3ar el a n"e!ut% tati* Ste+e n"u+iin.# a/ ent &in "a!% nea "ultn& "u a&e+#rat ultimele "u+inte ale lui Ja on* 1n "him/% n"er"# # $a"# un /ilan. al tuturor r#nilor !e "are $iul #u le men.iona e% "u "eea "e el n ui o/ er+a e* O"hiul i era n+ine.it1i ngera /ra.ul=i "ra"ul ru!t al !antalonilor* 3e un&e !ro+eni e a ta) Ce 0a0ntm!lat "u /lugii t#iJa on e n$urie* ) M0a m!in (o !e trotuar i mi0a (ulit genun"hiul* ) Arat#0mi* A "ult#tor% Ja on i u$le"# "ra"ul !antalonilor* Pielea &e &ea u!ra genun"hiului era inta"t# i nete&#* =i &eo&at#% "n& Ste+e e4amin# /lugii% !utu # +a&# "e+a "e em#na "u ngele "are "ur e e &in interior* ) =i mna- Un&e te0a mu"at) Chiar ai"i* Ja on atin e un !un"t% "hiar &e u!ra n"heieturii* ,u !re'enta ni"i un $el &e urme ale +iolen.ei* 3e a emenea% nu era ni"i un !i" &e +ino+#.ie !e $a.a lui Ja on* Ce &ra"uD e0ntm!la e- Am/ii /#ie.i a+u er# a"eeai "ontri/u.ie n n"#ierare% iar Joey Connor ar#ta e ngro'itor &e &iminea.#* ) Aino n"oa"e% $iule% !u e el "alm*

1l &u e !e Ja on n /u"#t#rie% i &e $#"u o ti"l# &e Co"a Cola% a!oi ri&i"# re"e!torul tele$onului* ) Iay- ntre/# el "n& e $#"u leg#tura* Ai"i e te Ste+e Montgomery* To"mai m# ntre/am "e mai $a"e Joey* Urm# o uoar# !au'#% a!oi un o$tat* ) :ine% "re&* 8 u$erin&% iar +n#t#ile n0au #0i trea"# &e"t ! "te+a 'ile% &ar nu e4i t# +reo a$e".iune erioa #* 8a e o!ri% a!oi a&#ug#C ) S0a ntor Ja on a"a #- Ori Sally) Ja on e te ai"i% 'i e Ste+e* ) Se imte /ine) ,u nt igur% !u e n"et Ste+e* 3ar% a!arent% /#taia a &e"ur "um ne0a !u Joey% e4"e!tn& $a!tul "# Ja on in i t# "# Joey a n"e!ut* ) Ceea "e a i $#"ut% a!ro/# Iay Connor * Ce +rei # !ui "u $a!tul "# nu tii &a"# Ja on e imte /ine- 8 te r#nit) ,u% nu ) nimi" &e genul # ta* 9 e% &ar unetul !ro&u era $al * ) 3e $a!t% mi e !are "# ar $i tre/uit # $ie mai r#nit &e"t e te* M# tem "# Joey a n"a at% &e &e!arte% !or.ia "ea mai rea* ) 1n.eleg% r# !un e Iay% "u +o"ea e i'a/il mai &i tant#* 3e $a!t% nu n.ele e e &elo"% &ar &e"i e !entru ine "#% !e +iitor% Joey ar tre/ui # $ie e&u"at # nu ai/# a/ olut nimi" &e0a $a"e "u Ja on Montgomery* 2irete% &e a"um nainte ntreaga $amilie Connor ar $i tre/uit #0i e+ite !e "ei trei Montgomery* O "li!# mai tr'iu g# i o "u'# "a # n"heie "on+er a.ia i # ntreru!# leg#tura* Ste+e r#ma e t#"ut% ntre/n&u0 e "e # $a"#* ,u era ni"i o le'iune a"olo un&e ar $i tre/uit # $ie* Ja on n ui !u e e "# $u e e lo+it n tim!ul n"#ier#rii* 3ar "e e ntm!la e "u r#nile=i atun"i i aminti &e mntuial# i &e a"i&ul "lorhi&ri"* 3e am/ele &a.i Sally $u e e "ea "are !retin e e "# +#'u e ar urile i% n am/ele "a'uri% el gn&i e "# o.ia lui e4agera e* 3ar &e a"ea t# &at#- A"um i Joey i Ja on +#'u er# +#t#m#rile* Oare min.eau- 3ar nu ar $i a+ut ni"i un moti+* Se n&re!t# &in nou !re tele$on% arun"n& o !ri+ire !e te numerele m'g5lite !e toat# u!ra$a.a "o!ertei &e la "artea &e tele$on* O "li!# mai tr'iu +or/ea "u S!italul Comunal &in 8a t/ury* ) Snt Ste+e Montgomery* 3o"torul Malone e te a"olo) ,u% nu e te% &omnule Montgomery* ) Poate $i g# it n alt# !arte) ,umai o "li!#* 2u l# at # ate!te un tim! "are i e !#ru intermina/il &e lung% &ar% n $rit% "entrali ta e ntoar e* 3o"torul Malone nu era a"a #% ni"i nu0i in$orma e !e "ei &e la er+i"iu un&e !utea $i* Ar $i !utut alt &o"tor #0l a(ute) 3o"torul Bi eman% 'i e Ste+e* Pute.i #0mi &a.i leg#tura "u &o"torul Bi eman) Sigur "# &a% &omnule Montgomery* 2u l# at &in nou # ate!te i a!oi% "te+a e"un&e mai tr'iu% era $#"ut# o nou# leg#tur#* Arthur Bi eman a "ult# linitit% n tim! "e Ste+e n"er"a #0i e4!li"e "e e ntm!la e* Cn& a"e ta termin#% urm# o mi"# !au'#* A!oi Bi eman +or/i% "u +o"ea (oa # i "alm#* ) A&u /#iatul la !ital% Ste+e* Se !are "# nu e4i t# moti+e &e ngri(orare% &ar n0ar tri"a # arun"#m o !ri+ire* Se o!ri% a!oi a&#ug#C

) ,0ai au'it nimi" &e Sally) ,u* Ao"ea lui Bi eman &e+eni gra+#* ) Putem +or/i i &e !re a ta* 9an&y Corli ate!t# !n# e $#"u linite n A"a&emie% a!oi ate!t# i mai mult* Minutele a/ia e trau* 3u!# un tim!% "are !#ru ore ntregi% e tre"ur# &in !at i n"e!u # e m/ra"e* 1n "ele &in urm# ntre&e "hi e ua i tra e "u o"hiul !re hol* 1n "a!#tul n&e!#rtat e '#reau o lumin# +ag# i un /irou* Momentan nu t#tea nimeni a"olo* 9an&y e $uri# !e margine !n# n hol i n"e!u # e mite !e "t &e ilen.io !utea !re gru!ul ngu t &e "#ri% "are &#&ea &in "a!#tul !rimului eta( &ire"t n !o&* A!roa!e "# a(un e la "#ri% "n& au'i !ai n !ate* Ur"a "ine+a &e la !rimul eta(* 1nghi.i ultimii metri alergn& u % n +r$ul "#rilor% i ate!t#* Au'i un unet r"it i &e"i e "#% ori"ine ar $i ur"at "#rile% t#tea n a"el moment la /irou* Pre"aut% n"er"# ua !o&ului* 8ra n"uiat#* Se tre"ur# n#untru% l# # n"etior ua # e n"hi&# n !atele lui i !i!#i n (ur &u!# un "omutator* 3ar% "hiar &a"# minile ale g# ir# unul% e r#'gn&i* Ce 0ar $i ntm!lat &a"# "ine+a ar $i $o t a$ar# i ar $i '#rit lumin# n !o&- ,u ar $i reuit ni"io&at# # ia # &in "a #* Tre/uia 0o $a"# !e ntuneri"* 1n"e!u # mearg# &e0a lungul &uumelei% &ar i e !#ru "a !aii lui r# unau 'gomoto * Se o!ri &in nou i0i "oa e teniii% leg# ireturile i0i atrn# n"#l.#rile &e gt* 1n"# o &at# n"e!u # e tra "# &e0a lungul &uumelei !o&ului% tatonn& $ie"are !a nainte &e a0i l# a greutatea n !i"ior* Se mi"# n"et% "u o"hii n"or&a.i # !enetre'e ntuneri"ul a/ olut% &ar% &u!# "eea "e i e !#ru o eternitate% e a$l# u/ "eea "e el "re&ea a $i o lu"arn#* Se 'gi ntr0a"olo* 8ra o lu"arn#% &ar n ntuneri" !utu # &e luea "# &oar o "ar# ra/ata/il# i un '#+or* 3e la "ar# "o/ora leg#nn&u0 e un nur% &ar% ne$iin& la n&emn#% 9an&y e ntin e n $a.# i &egetele &e0a/ia atin er# "a!#tul u'at al $orii* Ar $i tre/uit # n"er"e # g# ea "# "e+a !e "are # e nal.e* 3ar "um- Ar $i !utut /(/i !rin (ur% n ntuneri"% toat# noa!tea% i tot n0ar $i g# it nimi"* Se hot#r # n"er"e o #ritur#* 1i n&oi !i"ioarele &e "te+a ori% a!re"iin& "u gri(# &i tan.a% a!oi e &e !rin e &e ol* Mna lui &rea!t# n$#"# $unia i% "#'n& na!oi !e !o&ea "u un 'gomot ur&% "ara "r.i i "o/or "in"i !re'e"e "entimetri* :u$nitura i "r.itul l $#"ur# !e 9an&y # nghe.e a "ultn&* La eta(ul &e &e&e u/t% Loui e :o?en "er"eta ra!ortul la "are lu"ra* 2u e e &oar o !#rere% au au'i e un 'gomot la/- 1n"runtn&u0 e% e ri&i"# &e !e "aun i n"e!u # $a"# &rumul na!oi !e hol% +eri$i"n&u01 !e $ie"are /#iat* ,eau'in& nimi"% 9an&y tra e n"et "ara n (o * Ar"urile ei +e"hi "r.ir# ntr0un +ag !rote t% &ar !entru 9an&y $u e e "a un unet &e trom!et#* 1n $rit% "ara atin e e !o&eaua i el e gr#/i n u !e ea* 1i lu# &oar o "li!# # n.eleag# "um $un".iona '#+orul% iar a!oi% "u un unet &e rugin# n.e!enit#% a"e ta e &e "hi e* :#iatul m!in e n $a.# lu"arna i #ri !e a"o!eri* Smoala ar#ta

mult mai a/ru!t# &e"t i e !#ru e &e (o % iar ar&e'ia a"o!eriului era alune"oa # u/ !i"ioarele goale ale lui 9an&y* 1i !u e urgent teniii na!oi% i trn e tare% a!oi e ri&i"# i0i te t# mer ul* T#l!ile &e "au"iu" e !#rea "# m!ie&i"au "u $ermitate alune"area% &ar nu era !rea igur &e e"hili/rul !e "are l a+ea* 1n $inal% e ntin e n a$ar#% !n# "n& a(un e a!roa!e ntin % li!it &e !ant#% i n"e!u # e "a.#re !e .iglele a"o!eriului* Mai r#m# e e o ingur# "amer# &e +eri$i"at i Loui e :o?en o+#i nainte #0i &e "hi&# ua* Ce 0ar $i ntm!lat &a"a 9an&y nu ar $i $o t n#untru3ar ar $i tre/uit # $ie* 3a"# !l#nuia # $ug# n a"ea noa!te% atun"i igur "# ar $i ate!tat !n# mult mai tr'iu* Sau !oate "# nu9# u"i "lan.a uii lui i0o m!in e "a 0o &e "hi&#* ) 9an&y,u !rimi r# !un * A!rin e lumina* Patul lui 9an&y era gol* 1n"et% e'itn&% Loui e !orni !re "ara !rin"i!al#* Ar $i tre/uit # ra!orte'e "# 9an&y Corli $ugi e* 9an&y '#ri +r$ul "o!a"ului% "onturn&u0 e la a!te metri n $a.#* Tot "e a+ea &e $#"ut era #0 i &ea &rumul !e (ghea/% a!oi # e "a.#re !e "reanga "ea mare !e "are o remar"a e &u!#0amia'#* 3ar alune"area !e latura a/ru!t# a a"o!eriului nu era la $el &e uoar# "a $uga &e0a lungul ei* Tre/ui #0i !la e'e $ie"are !i"ior "u !ru&en.#% !ri(inin&u0 e "u amn&ou# minile n tim! "e0i "him/a greutatea &e !e un !i"ior !e "el#lalt* =i a!oi e !etre"u ntm!larea* Pi"iorul &re!t lo+i un re t &e mu"hi i /#iatul alune"#* 1n"e!u # e !reling# &e !e a"o!eri% "u minile agitn&u0 e% !entru a &e "o!eri o !ie&i"# !e u!ra$a.a ar&e'iei u'ate* Sim.i "# n"e!u e # trea"# &e marginea a"o!eriului i e ag#.# &i !erat &e /urlanul "are m!re(muia (ghea/ul* A"e ta "rni &in "au'a m/r#.i#rii ne!re+#'ute% e &i lo"# &in u!ort% &ar re'i t#* 9an&y !n'ur# n aer !entru o "li!#% "#utn&u0i "u &i !erare o "reang#* 8ra &oar la ".i+a "entimetri &e!#rtare i% !rintr0o !utere n# "ut# &in $ri"#% 9an&y i "roi &rum !e &ea u!ra ei i #ri* O!rin&u0 e &oar o "li!# "a #0i trag# u$letul% n"e!u # alune"e n (o ul "o!a"ului* 1n "te+a e"un&e era la !#mnt% '/ughin&0o !e te !a(ite% !re !#&ure* 3ar "n& a(un e a"olo% e o!ri "a # !ri+ea "# n urm#* 1n "a # e a!rin&eau luminile* Se ntoar e i !#trun e n !#&ure% l# n&u0 e n eama memoriei "a #0l "#l#u'ea "# la u+oiul i "analul "e ar $i tre/uit #0l &u"# !e u/ gar&* O ra'# tr#lu"itoare &e lun# i lumin# "alea i el $u "a!a/il # nainte'e% ntr0o goan# or/ea "#% e+itn& "#rarea i% to"mai &e a"eea% n&e!#rtn&u0 e n"et &e "l#&ire* 9e !ira.ia i &e+enea a"a&at# i n"e!u # e gn&ea "# la $a!tul "# o lua e !e o !i t# greit#% "n& au'i &intr0o &at# un 'gomot &e a!# "urg#toare* =i +#'u "# e a$la !e "a!a"ul "analului% a+n& u+oiul &e&e u/t* Au'i &in !ate un l#trat &e "ini* Se tre"ur# n "on&u"t# i intr# n a!#% $#"n& a/ tra".ie &e r#"eala a"e teia* 1n"e!u # nainte'e n !artea &e u a "urentului i a(un e la "a!#tul .e+ii* 2#r# # ia n "al"ul !o i/ilele urm#ri% au'in& &oar h#m#itul "rinilor "#utn&u0i urma% e a+nt# n interiorul "analului ngu t* 8ra trmt a"olo i umerii #i e $re"au &e am/ele !#r.i% n tim! "e a+an a n a!a gr#/it#* 3ar%

"n& minile i !i"ioarele n"e!ur# # amor.ea "# &in "au'a $rigului% '#ri o gean# &e lumin# n $a.#* A!roa!e "# era a$ar#* 2or.n&u0i tru!orul ntr0o !arte% tr#/#tu r# u"in&u0 e ultimii metri* La &oar ".i+a "entimetri &e $inal% i &e "o!eri greeala* 2i4at "u $ermitate la "a!#tul "on&u"tei% e a$la un gr#tar "u un grila( &e rm#% /lo"n& "u ita0i &ea # tre"erea ori"#rui lu"ru% "u e4"e!.ia "urentului gr#/it* 3e'n#&e(&ea !luti !entru o "li!# &ea u!ra lui 9an&y% a!oi &i !#ru* 2or.at &e m!re(ur#ri% e ntoar e na!oi !rin "on&u"t#* I e !#ru "# &ura e o +eni"ie% &ar n $inal $u eli/erat &e trn oarea .e+ii% tn& n a!#% "u tru!ul n"#r"at &e $ri"# i &e n u$le.ire* Cinii e a!ro!iau* 9an&y e "#.#r# na!oi !e "a!a"% $r#mntn&u0i mintea n "#utarea unei olu.ii* ;ar&ul* Ar $i tre/uit # e "ala&e'e gar&ul* 1n a"ea "li!# !utu # +a&# un "ine% o imen # um/r# "re "n& &in ntuneri"* 1ntor"n&u0 e% e gr#/i !re gar&% &ar era !rea tr'iu* 3o/ermanul #ri !e el% mrin&% "u $#l"ile "l#m!#nin& n gle'na tng# a lui 9an&y* Cinele i !lant# "u $ermitate la/ele n !#mnt i n"e!u #0i "uture "a!ul* 9an&y e m!ie&i"#% "#'u% a!oi n"er"# #0l lo+ea "#* Pi"iorul #u &re!t atin e "a!ul animalului i a"e ta i &#&u &rumul !entru o "li!#* 9an&y e tr n !atru la/e !re gar&ul "are era la ".i+a "entimetri &e!#rtare* Cinele e'it#% mri% &u!# "are e re!e'i !re /#iat* 9an&y e r# u"i ntr0o !arte% !rin e "inele n mi(lo"ul #riturii i l trnti "u !utere* Cu un urlet t#"ut% "inele muri "n& ele"tri"itatea gar&ului l tr#/#tu* 9an&y% "u mna n"# n"letat# n /lana animalului% l !ri+i o e"un&#* 1ntr0un mo& ne"lar% era ngri(orat &e o en'a.ie "iu&at# !e "are o a+ea n /ra.* 8ra un g&ilat interior i o uoar# en'a.ie &e ar ur#* Ultima &at# "n& atin e e gar&ul $u e e terminat* 1i a&u e aminte &intr0o &at# &e te tul !e "are i0l $#"u e &o"torul Famlin i tiu "e n enina* 8le"tri"itatea nu l omor e n !rimul "a'% &ar n a"ea "li!# nu i0ar $i !utut &#una &elo"* 1i au'i !e "eilal.i "ini% $oarte a!roa!e &e el* 3n&u0i &rumul animalului la !i"ioarele ale% 9an&y atin e gar&ul i n"e!u # e "a.#re* A!#ru &in nou a"el traniu g&ilat i en'a.ia &e "#l&ur#% &ar nimi" mai mult* 3e"i% tot "e i e !u e e &e "n& era mi" era greit* 8le"tri"itatea nu0.i $#"ea r#u &elo"* 3e $a!t% o im.eai "a !e un $el &e lu"ru /ene$i"* Un moment mai tr'iu #ri !e !#mnt% &e !artea "elalt# a gar&ului*

CAPITOLUL 23 1ntuneri"ul n+#lui !ar"area S!italului Comunal &in 8a t/ury% &ar Mar6 Malone "on&u e maina la intrarea &in !ate i tin e $arurile nainte &e a0i trage i !ar"a maina lng# "a/inet* ) ,0are ro t # ntiin.#m !e toat# lumea "# ntem ai"i% "oment# el* Sally i ar#t# a entimentul !rintr0o mi"are a "a!ului% iein& &in main# i ate!tn& "a Malone # &e "uie ua /iroului* 3oar "n& e a$lar# n#untru% "u am/ele ui n"hi e igur i "u luminile a!rin e% ea +or/i* ) M# imt "a i "um a $a"e "e+a ilegal* ) 3ar nu $a"i% o a igura Malone* 3ei ai $#"ut "n& ai !art !entru !rima &at# "o&urile

nregi tr#rilor me&i"ale* A"um e te !er$e"t legal* 3a"# ntrea/# +reo&at# "ine+a% te0am anga(at "a !e"iali t n "om!utere "a # re&a"te'i nite tati ti"i !entru mine* 8 n regul#) 8 n regul#* Sally i ae'# geanta !e /iroul lui Malone i a!rin e monitorul "om!uterului* Cte+a e"un&e mai tr'iu% n"e!u # ta te'e n "o&ul a&e"+at* ) Primele lu"ruri nainte &e toate% murmur# ea* 3egetele i '/urar# &e u!ra "la+iaturii% o&ihnin&u0 e n $rit !e /utonul &e I,T9A98* O$tn& uor% e l# # !e !ate n "aun i 'm/i +ag !re Malone* ) A ta ia "te+a minute* Malone &#&u &in umeri* ) 3e un&e ai tiut "e #0i !ui) Totul e re'um# la un ingur "om!uter% i e4!li"# Sally* Chiar &a"# mi0am !etre"ut ma(oritatea tim!ului "u &atele &e la "olegiu% in tru".iunile nt a!roa!e i&enti"e !entru ori"e* 1n "li!a &e $a.# a&un# o li t# a numelor "u una a &atelor !entru $ie"are "o!il &in a"ea t# regiune !e "are COPIL l tu&ia'# au l0a tu&iat +reo&at#* Pe "n& ea +or/ea% e"ranul $u um!lut "u o li t# &e nume* Sally a!# # !e /utonul "ur or% "are i0ar $i !ermi # &erule'e !n# "n& ntreaga li t# ar $i $o t e4!u #* ) 3umne'eule% ro ti ea* Pri+i n u % !re linia &e in$orma.ii &in +r$ul e"ranului* Li ta e o!ri la linia o ut# "in"i'e"i i trei% iar a"olo erau "in"i nume !e $ie"are rn&* Se uit# !re im!rimanta "are era la un metru &i tan.#* Trei lumini% una roie% una "hihlim/arie i una al/# "li!ir# uor% in&i"n& $a!tul "# maina era gata &e $un".ionare* A#'n&u0i inten.ia% Malone e &u e !re im!rimant# i r# u"i o "oal# &e hrtie n !latanul a"e teia* ) ;ata* 3egetele lui Sally '/urar# &in nou !e te "la+iatur# i% o e"un&# mai tr'iu% im!rimanta n"e!u # .#"#ne* ) Aoi a+ea ne+oie &e trei !agini% !u e ea* Malone a!ro/# t#"ut% &orin&u0i # $i "um!#rat to"#torul automat &e hrtie !e "are l +#'u e "u un an n urm#* 1n tim! "e im!rimanta $un".iona% Sally tu&ie e"ranul* ) M# ntre/ &a"# toate a"e tea nt !#r.i ale a"eluiai tu&iu- 3ar nu !ot $i% "ontinu# ea* COPIL $a"e tot $elul &e in+e tiga.ii% nu0i aa) Att "t tiu i eu* 1n"# o &at#% &egetele lui Sally e mi"ar# !e te "la+iatur#* ) Am anali'a "om!uterului a u!ra numerelor &e "o& !e "are le $olo ete COPIL i +reau # +#& &a"# !ot # g# e " +reo leg#tur#% 'i e ea* Im!rimanta e o!ri !entru ultima &at# i Malone "oa e ultima "oal# &e hrtie* ) ,umele !e "are Carl :ron 6i ni l0a &at e te ai"i% 'i e el* A&am 9oger * Pu e "ele trei !agini m!reun#* ) Ce +om $a"e "u a tea) Le !# tr#m% r# !un e Sally* Poate "# nt ingurele lu"ruri !e "are le +om &e.ine* 3ar "hiar atun"i e"ranul !rin e +ia.# &in nou% &e a"ea t# &ata !lin &e numere% &i !u e !e !atru "oloane* M#lone e n"runt# !ri+in& e"ranul* ) Ce n eamn# # ta) A!arent% COPIL e$e"tua e !atru tu&ii i a n emnat "o&urile numeri"e "u multi!li &e alte

numere* Se $i4# !e "oloana &e numere% n "a&ranul &in tnga0 u a e"ranului* ) A"e te numere nt multi!li &e trei !re'e"e* Celelalte nt multi!li &e a!te !re'e"e% nou# !re'e"e i &ou#'e"i i unu* ) ,u nt igur "# m0am !rin % 'i e Malone* Ao"ea lui Sally n"e!u # &e+in# a !r#* ) A t# n eamn# "# &o"torul Bi em#n minte* 3u!# "ele !u e &e el% COPIL $olo ete numere ar/itrare !entru a &e"i&e !e "ine in+e tighea'#* 3ar a"e te numere nu nt ntm!l#toare ) !ar &oar aa "n& nt ame te"ate "u alte numere* Ceea "e $a"e COPIL ntr0a&e+#r e te # tu&ie'e "o!ii ele"ta.i i #0i .in# gru!a.i !e "riteriul numerelor &e "o&* Fai # n"er"#m alt"e+a* Pentru a treia oar# minile ei $olo ir# "la+iatura i% n"# o &at#% e"ranul &e+eni gol !entru "te+a e"un&e* Ca i nainte% n"e!u # e um!le &e numere% &ar &e a"ea t# &at# "u nume ataate &e ele* Cn& Sally e uit# la nume% o"hii i e um!lur# &e la"rimi* ) I0am !u "om!uterului # a$le num#rul &e "a' al lui Julie% a!oi # $a"# li ta tuturor numelor i numerelor &in a"elai gru! "u ea% e4!li"# $emeia* Pe li t# erau toate numele* 9an&y Corli * A&am 9oger * Julie Montgomery* 8&en 9an on* Ja on Montgomery* 1n total% erau !atru'e"i i a e &e nume* Sally Montgomery i Mar6 Malone e uitar# la li t# "te+a e"un&e% $ie"are a&n"it n !ro!riile gn&uri* ) Mai /ine le0am "oate !e im!rimant#% !u e Malone ntr0un tr'iu* Sally n"u+iin.# &in "a! n t#"ere% iar &egetele ei n"e!ur# # e mite &in nou &ea u!ra "la+iaturii% &e &ata a"ea ta n"et% "a i "um% nto"min& li ta !e hrtie% ar $i !ara$at "ine tie "e oart# "are i ate!ta !e "o!iii ale "#ror nume a!#reau a"olo* La "in"i !re'e"e metri &e!#rtare% Arthur Bi eman t#tea n "a/inetul #u% a "ultn&u0i linitit !e Ste+e Montgomery% "are i &e "ria n"# o &at# a""i&entul lui Ja on* ) =i aa 0a0ntm!lat- ntre/# el "n& Ste+e i n"heie re"italul* ) Chiar aa* Bi eman e ntoar e !re Ja on* ) Tu "e !ui% $iule- S0a !etre"ut n $elul n "are ne0a !o+e tit tat#l t#u) Cre&*** "re& "# &a% e /l/i Ja on* Areau # !un "# n"#ierarea 0a !etre"ut i mi0a "ur nge* ) 8i /ine% &e "e nu arun"#m !ur i im!lu o !ri+ire "a # +e&em "e !utem &e "o!eri% "ore"tJa on e n"runt#* ,u u!orta e "n& &o"torul Malone l "er"eta e i l m!un e e% /#gn&u0i !e gt lingura i $#"n&u0l # !un# 7aaahhh7* ,u $u e e o &at# /olna+* ) M# imt /ine% 'i e el* ) =i "ine a !u "# nu- !ar# Bi eman "u o e+eritate !re$#"ut#* Tot "e +reau # $a" e te # arun" o !ri+ire* ,u te0am e4aminat &in 'iua n "are te0ai n# "ut i mi e !are "in tit # m# lai #0 mi a&mir "rea.ia* ) Tu ai $o t &o"torul "are m0a moit- ntre/# Ja on*

Se gn&i e mereu "# $u e e &o"torul Malone* ) Sigur "# &a* Gi0am tra o !alm# '&ra+#n# !e te $un& i te0am !re&at &o"torului Malone* 8rai un mi" "an&alagiu% &u!# "t mi aminte "* A!roa!e "# ai mul a"o!eriul &in lo" "u .i!etele i urletele tale* Continun& # +or/ea "#% Bi eman l "on&u e !e Ja on n ala &e "on ulta.ii i l ui !e ma #* ) Ce nt alea- ntre/# /#ie.elul% !ri+in& "urio !re "urelele "e r# #ri er# &intr0un "a!#t al me ei* ) Ce+a "e e $olo ete &in "n& n "n&* 3e "e nu0.i "o.i "#maaA "ult#tor% Ja on e &e'/r#"# !n# la (um#tate% a!oi ate!t# # +a&# "e 0ar $i !utut ntm!la* O "li!# mai tr'iu im.i r#"eala nghe.at# a teto "o!ului% n tim! "e &o"orul i a "ulta /#t#ile inimii i re !ira.ia*** A!oi e uit# &intr0o !arte n alta% "t Bi eman i !ri+i "u aten.ie o"hii* ) Care &intre o"hi a !rimit !umnul) A"e ta% r# !un e Ja on% ri&i"n&u0i mna !re o"hiul &re!t* Bi eman "om!ar# "u !ru&en.# o"hii /#iatului i nu +#'u ni"i o !ro/# a unei +#t#m#ri* ) ,0a !utut # $ie mai mult &e"t un !umn* ) Cre& "# nu% re"uno "u Ja on* M0a &urut &oar o e"un&#* ) 3ar n "ealalt# 'i% "n& .i0ai +#r at mntuial# !e mn#* Te0a &urut) ,u tare% 'i e Ja on% "#r!inn&u0 e n "a! n tim! "e n"er"a #0i amintea "#* Cre& "# m0 a &urut la n"e!ut% &ar nu mult# +reme* Ca n 'iua n "are mi0am t#iat &egetul* ) 3egetul- ntre/# Bi eman* Ja on a!ro/# &in "a!* ) 2#"eam o "a'emat# i m0am t#iat* ) 9#u) ,i"i +or/#* A ngerat un minut i +oiam # !un un /an&a(% &ar "hiar atun"i 0a o!rit* 2u rn&ul lui Bi eman # e "ar!ine n "a!* ) S0a o!rit- 1nainte &e a te !an a) Sigur "# &a* Bi eman re$le"t# o "li!a% a!oi +or/i &in nou* ) Gi0ar !l#"ea #0.i $a"em nite anali'e ale ngelui- ntre/# el* ) Pentru "e) 3oar "a # &e "o!erim "e+a% r# !un e Bi eman* ) :ine* Un moment mai tr'iu% n tim! "e Ja on !ri+ea% Bi eman m!un e "u un a" /ra.ul /#iatului i "oa e "in"i "entilitri &e nge* Cu o ingur# mi"are e4er at#% "oa e a"ul% !u e o /u"at# &e +at# m/i/at# "u al"ool n lo"ul n "are a"ul !er$ora e !ielea lui Ja on% a!oi n&oi /ra.ul /#iatului n aa $el n"t +ata # $ie $i4# n lo"* ) Gine mna aa &oar "te+a minute% !u e el* Lun& !ro/a &e nge "u el% e ntoar e n "a/inetul #u i ri&i"# re"e!torul tele$onului* 3#&u o erie &e or&ine% a!oi% !unn& n $ur"# re"e!torul% e ntoar e !re Ste+e Montgomery* ) 8 "e+a r#u- ntre/# Ste+e nelinitit* ) ,u tiu% r# !un e Bi eman* Pentru moment nu arat# "# ar $i% &ar +reau # $a" nite anali'e ale ngelui* 3e a emenea% e !are "# Ja on ar a+ea o "a!a"itate neo/inuit#% !e "are o te te' "hiar a"um* Se uit# la "ea * Tre"u er# &ou# minute &e "n& "o e e a"ul &in mna lui Ja on*

) Stai !e a!roa!e &oar un minut* Se ntoar e n ala &e "on ulta.ii i i 'm/i /#iatului* ) 8 n regul#% !u e el* Fai # ne uit#m "a # +e&em &a"# ngere'i* Ja on i ntin e /ra.ul i Bi eman lu# /u"ata &e +at# &e !e mi"u.a n.e!#tur#* Atta &oar "# a"olo nu era ni"i o n.e!#tur#* 84amina !ielea n&ea!roa!e% &ar nu !utu # g# ea "# ni"#ieri m#"ar un emn "are # arate "# !ielea $u e e re"ent !er$orat#* Me te"n&u0i gn&itor /u'a% Bi eman l "on&u e !e Ja on a$ar# &in ala &e "on ulta.ii% n "a/inet% a!oi l trimi e% n ala &e ate!tare* ) Areau # +or/e " "u tat#l t#u "te+a minute* :ine:u"uro "# e4aminarea e $ri e% Ja on 'm/i $eri"it* ) :ine* A!oi !u e "e+a "e0l !ri+ea !er onal* ) Tot tim!ul am !rimit o a"a&ea &e la &o"torul Malone* ) 8i /ine% m# tem "# nu am ni"i una% i 'i e Bi eman* 3ar &a"# eti un /#iat "uminte% !oate m# &u" !n# (o % n "a/inetul &o"torului Malone% "te+a minute i0.i g# e " una* Cum un# a ta) Per$e"t* Ja on &i !#ru n ala &e ate!tare i Bi eman n"hi e ua n urma lui* ) 8i /ine% !u e Bi eman n"et% !ur i im!lu nu tiu* Mi e !are "# Ja on e +in&e"# ntr0 un ritm anormal &e ra!i&* ) Ce +rea # n emne a taBi eman &#&u &in umeri ne!utin"io * ) ,u !ot #0.i !un* Mi 0a !#rut "# Ja on are un $el &e anormalitate n "or!% "are e mani$e t# !rintr0o regenerare a""elerat# a .e uturilor* 3ar nu nt igur "e alt"e+a ar mai !utea $a"e* Ste+e e n"runt#* ) ,u n.eleg* Bi eman e ntre/# "e # mai !un# i n $inal &e"i e # !un# "t mai !u.in !o i/il* 3egetele lui i n"e!ur# o/inuita &ara/an# !e u!ra$a.a /iroului* ) Cre& "# !oate ar $i n.ele!t #0l .in !e Ja on ai"i !entru o 'i au &ou#% n"e!u el* Se !are "# are un $el &e anormalitate i% !n# a$l#m &e !re "e e te +or/a i "are nt e$e"tele e"un&are% a +rea #0l .in u/ o/ er+a.ie* ) Arei # !ui ai"i- ntre/# Ste+e* 3a"# nu era nimi" r#u "u Ja on% &e "e ar $i tre/uit # tea n !ital) Ai"i% n"u+iin.# Bi eman* A!oi% &u!# o uoar# e'itare% a&#ug#C ) Sau !oate ntr0o "lini"# &e &iagno ti"are* 1n"e!u #0i e4!li"e lui Ste+e "u !re"au.ie e4a"t "e a+ea n minte* 1n tim! "e0l a "ulta !e /#trn% lui Ste+e n"e!u # i e !ar# "# !ier&u e "ontrolul a u!ra +ie.ii ale i a "elor &in $amilie* 1n !rimul rn& Julie% a!oi Sally% a"um Ja on* Ce e ntm!la e- Ce e !etre"ea- ,u !utea # n.eleag# a/ olut nimi" i% au'in&u0l !e Bi eman "are "ontinua # +or/ea "#% totul n"e!u # une &in "e n "e mai ireal* Cn& Bi eman termina e% re'i ten.a lui Ste+e la i&eea &e a interna un "o!il a!arent #n#to n !ital n"e!u e # e ero&e'e* Poate "#% n"e!u el # gn&ea "#% Ja on ar $i tre/uit !u u/ o/ er+a.ie* Cel !u.in !entru o +reme***

9an&y Corli e o!ri ne igur &e "ealalt# !arte a gar&ului* L#tratul "inilor e au'i mai tare* Se ntre/# "t &e mul.i !uteau # $ie* ,u0i au'i e ni"io&at# nainte i ni"i nu0i +#'u e* 2u e er# a"olo tot tim!ul- 3ar un&e- Poate "# $u e er# .inu.i n"hii la u/ ol* 3ar "e n emna $a!tul "# n a"el moment erau li/eri- A$la er# &e(a "# e+a&a e% au "inii erau l# a.i li/eri n $ie"are noa!te "a # !#'ea "# teritoriul- =i a!oi i +#'u ) !e trei &intre ei ) mi"n&u0 e hot#rt &e0a lungul urmelor ale% !n# la !un"tul un&e intra e n a!#* Se o!rir# a"olo< l#tratul n"et# &intr0o &at#% n tim! "e a&ulme"au "urioi m!re(ur% nti !e !#mnt% a!oi n aer* Pe urm# e ntoar er# i n"e!ur# # e mite !re el* 9an&y r#ma e nemi"at% $a "inat &e animalele enorme% "u $ri"a &omolit# &e gar&ul nalt "are i e!ara* 3u!# "t o/ er+#% &e "o!eri er# al !atrulea "ine% '#"n& mort lng# gar&% i% &intr0o &at#% $orn#itul i amuinatul lor l# # lo" "hel5l5itului* S#rir# !e le% 'gre/.#nn&u0l "a i "um ar $i $o t ne iguri &e originea a"e tuia* =i a!oi% to.i "a unul% &ete"tar# miro ul lui 9an&y* Uitn&u0i in tantaneu to+ar#ul mort% e ntoar er# !re gar&% i ar#tar# "ol.ii i n"e!ur# # mrie* ;roa'ni"ul unet "re "u n inten itate !n# "n& noa!tea $u um!lut# &in nou &e +o"ile lor n !#imnt#toare* 9an&y &i !#ru n !#&ure* 1n !rimele minute alerg# !ur i im!lu% &ar a!oi% "n& l#tratul "inilor &i !#ru tre!tat% e o!ri* Tre/uia # e gn&ea "#* 3a"# tiau "# $ugi e% atun"i ar $i &at &rumul "inilor n !#&ure* =i numai att< ar $i &e "o!erit "inele mort i ar $i tiut "u e4a"titate un&e #0i la e !e "eilal.i # +ne'e* =i% &in moment "e i0ar $i !rin miro ul% nu ar mai $i a+ut ni"i o an #* A!oi i +eni n minte o imagine a "inilor la marginea "urentului &e a!#* Urma lui e termina e a"olo i nu tiau "e # mai $a"#* Tre/uia # e ntoar"# a"olo*0 Se a$la un&e+a% n !artea &rea!t#* Sau nu2u e e att &e n !#imntat% n"t nu &#&u e !rea mult# aten.ie &ire".iei n "are mergea* Se gn&i "# $ugi e n linie &rea!t#% "el !u.in att &e &rea!t# !e "t !utu e% n tim! "e0i "roi e &rum !rintre "o!a"i* 3ar reui e oare "u a&e+#rat9#ma e nemi"at* 1ntuneri"ul !#ru # e n$#oare trn n (urul lui% anihiln& totul ) "hiar i "inii h5m5itori ) i im.i !rimele ghionturi ale !ani"ii m/ol&in&u0l* 8ra "a atun"i "n& n+#.a # noate i intra e !entru !rima &at# n a!# a&n"#* Mama lui era a"olo% "u el% &oar la ".i+a metri &e!#rtare% &ar el n"e!u e # /at# a!a% n !#imntat &e $a!tul "# era !e "ale # moar#* 3ar atun"i au'i e +o"ea mamei ale !unn&u0i "alm # nu e im!a"iente'e% #0i la e "or!ul # !lutea "#* =i atun"i% "n& a"ea tranie en'a.ie &e groa'# n"e!u #0l n+#luie% el i re!et# "u+intele mamei ale* ) ,u te im!a"ienta% !u e /#iatul "u +o"e tare* A!oi re!et#C ) ,u te im!a"ienta* =i i temul $un".ion#* Teama l l# #* Sunetul gr#/it &in "a!ul #u% "are a"o!eri e momentan 'gomotul no!.ii% &i !#ru i /#iatul !utu # au&# &in nou "inii* Se ntoar e% a t$el n"t unetul !#rea # +in# &in !atele lui* A!oi% n"et i &eli/erat% o lu# !re &rea!ta i n"e!u # mearg# !rin !#&ure* Se mi"a lent% o!rin&u0 e la $ie"are "te+a minute # trag# "u ure"hea* 1n $rit% au'i* 3e lui n $a.# unetul uor murmurat al a!ei "urg#toare* 1n"e!u # alerge* Aeni !n# la "anal i intr# n el% "otin& !re tnga "a #0i n"ea!# &in nou &rumul n u ul "urentului* 2un&ul !rului era a"o!erit "u !ietre nete'ite &e a!# i "hiar i t#l!ile &e "au"iu" ale teniilor /#iatului euar# n "#utarea unui !un"t ta/il !e u!ra$a.a a"e tora* 9an&y e +#'u !u n

itua.ia &e a alune"a i !atina% "#'n& n a!# &oar "a # e ri&i"e i #0i "ontinue &rumul* 1naint# tot aa% $#r# a ti &ire".ia n "are l "on&u"ea "urentul au "are ar $i !utut $i "tigul #u &in a ta* Tot "e tia era "# tre/uia # e+a&e'e &in A"a&emie% alt$el ar $i murit* =i% n +e&erea e+a&#rii% tre/uia # tea n a!#% un&e "inii nu l0ar $i !utut urm#ri* 3intr0o &at#% unetul a!ei &e+eni mai !uterni"* 9an&y "er"et# ntuneri"ul &in $a.#* Putu # &i ting# +ag "# e a!ro!ia &e o /i$ur"a.ie< !rul !e "are l urma e era &oar un /ra. al "ur ului !rin"i!al* Ce 0ar $i ntm!lat &a"# a"e ta ar $i $o t !rea a&n"% ori "urentul ar $i $o t !rea ra!i&=i &eo&at# tiu "# nu a+ea &e ale * Poti"nin&u0 e% i "roi &rum !re "ur ul !rin"i!al i n"e!u # e lu!te m!otri+a "urentului* A!a i a(un e &ea u!ra genun"hilor* 1naint# !n# la o mi"# "a "a&#% un&e ieirea i $u &intr0o &at# /lo"at#* Se o!ri% !ri+in& "a "a&a nalt# &e mai /ine &e un metru% i e ntre/# "e # $a"#* Se !#rea "# la tnga era o !ote"#* Ar $i tre/uit # !#r# ea "# "urentul3ar &a"# ar +eni "inii !e a"olo i i0ar g# i urma !e "#rare9#ma e n a!# i n"e!u # /(/ie &u!# un rea'em "are i0ar $i !ermi # trea"# &ire"t !rin torent* Pn# la urm#% !alma a &rea!t# g# i u!ra$a.a alune"oa # a unei "rengi "e e in$iltra e !rintre !ietre* Se ag#.# &e a"ea ta% n tim! "e !i"ioarele lui e lu!tau "u "urentul !entru a g# i un !un"t &e !ri(in* Iar a!oi% &oar !entru o "li!#% !i"iorul &re!t g# i !un"tul i el e m!in e !e te /or&ur#% "a # ateri'e'e% g$in& i u$o"n&u0 e% n a!#* Pri+i n u * Chiar n $a.a lui r# #ri &in a!# o !iatr# mare* Se ri&i"# &in nou n !i"ioare i e lu!t# # mearg# !re ea% ne$iin& igur "# a+ea !uterea 0o ating#% &ar ne&orin& # e "u$un&e &in nou n a!a re"e* =i a(un e* 3e "in e !e !iatr#% "u re !ira.ia tran $ormat# n g$ieli !ro$un&e* 8ra u& !e te tot% i era $rig i &in.ii i "l#n.#neau* 3ar% !entru moment% era n iguran.#* ,u a+ea &e un&e # tie "t tim! t#tu e !e !iatr#% &ar i e !#ru "# &ura e ore ntregi* Atun"i% n $rit% &in.ii i e o!rir# &in "l#n.#nit% iar re !ira.ia i e uur# i e regl#* A "ulta% "hinuin&u0 e # au&# l#tratul "inilor% &ar% "hiar &a"# a"e ta e4i ta% "ur ul gr#/it al a!ei l $#"ea &e ne&e luit n "om!ara.ie "u ori"e alt unet* Pn# la urm# e ri&i"a n !i"ioare i "ontinu# # nainte'e* Curentul e uni$ormi'a i $un&ul lui tn"o $u nlo"uit &e ni i!% naintarea &e+eni mai uoar# i 9an&y nu mai $u ni"i m#"ar tentat # a/an&one'e "ur ul* O lumin# tr#$ulger# n $a.a lui* 9an&y e o!ri i r#ma e m!ietrit% !ri+in& n ntuneri"* Oare era "ine+a a"olo a$ar# "u o lantern#% "#utn&u0lLumina "#!#r# n"# o &at#* 3eo&at#% 9an&y tiu "e era* 1n $a.a lui era o o ea% iar "li!irile &e lumin# erau maini% i &u/l# e$orturile i naint# "u greu% i'/in& un&a a!ei% "u mintea n"#r"at# &e amintirile +erii !re"e&ente% "n& r#m# e e ingur n ntuneri"% a!oi '#ri lumini i% n $rit% a(un e la o ea* Poate "# e +a ntm!la "a0n +ara tre"ut# i l +a g5 i "ine+a "a #0l &u"# a"a #* Mer e la !o&ul "are !urta tra&a !e &ea u!ra u+oiului* 8ra !e !un"tul # e "a.#re !e "a!a" "a # e n&re!te !re !rima main# "e tre"ea% "n& e o!ri &intr0o &at#* Ce 0ar $i ntm!lat &a"# &o"torul Famlin ar $i $o t a"olo% ntr0o main#% "#utn&u0l- Sau &omnioara :o?en- Sau ori"are &intre ei,u !utea # ia # !ur i im!lu* 3ar nu ar $i !utut ni"i # nainte'e mereu &e0a lungul "urentului* A "ult# "u aten.ie* A"olo un&e u+oiul nainta linitit &ea u!ra $un&ului nete&% noa!tea era t#"ut#* Ori"t e tr#&ui e% nu

au'i "inii l#trn&% ni"i 'gomot &e animale &e+a tn& !#&urea% "a #0l !rin&#* Poate "#% &a"# ar $i $o t $oarte !ru&ent% ar $i !utut # $ie n iguran.# !#r# in& "urentul* 1n"er"# # e l#murea "# n "e !arte ar $i tre/uit # $ie A"a&emia* 1n !atele lui% i 'i e% i !re tnga* Pru&ent% 9an&y !#r# i a!a i i "roi &rum !e malul &re!t% a!oi n"e!u # mearg# !rin !#&ure% a+n& iguran.a "# nu "#!a tra&a &in o"hi* Ca # trea"# tim!ul% n"e!u #0i numere !aii* ,um#ra e !n# l# a e ute trei'e"i i !atru% "n& aten.ia i $u atra # &intr0o &at# &e o lumin# "#!#rn& n &e!#rtare* ,u era $arul unei maini% !entru "# nu e mi"a* ,u% era lumina unei $irme* 1n"e!u # alerge i% n "te+a e"un&e% $u n tare 0o "itea "#* In "ri!.ia era a unui re taurant i me a(ul ei "li!itor !ul a !rin ntuneri"C 38SCFIS TOATO ,OAPT8A 1n $rit% 9an&y era al+at*

CAPITOLUL 24 ;eorge Famlin !ri+i "ea ul &e !e !eretele /iroului #u* 8ra a!roa!e 'e"e% era o/o it i o lung# noa!te &e lu"ru e !ro$ila nainte* 8ra trea/a !e "are o ura "el mai tare* 3ar% ori"e ar $i $o t% tre/uia $#"ut#* Cn& i !ri+i e"hi!a% e ntre/# &a"# ar#ta tot att &e (alni" "a ei* Cin"i &intre ei t#tea ner+oi n emi"er" n (urul /iroului #u% "u $e.ele "#'ute i o"hii !ie'ii* Loui e :o?en% a u!ra "#reia Famlin !la # ntreaga re !on a/ilitate !entru "eea "e era !e "ale # e ntm!le% t#tea "u "a!ul n !#mnt% n+rtin& "u &egetele "iu"urele unui al &e ln# "e0i a"o!erea umerii* Pare /#trn#% i 'i e Famlin ntr0o &oar#* Arat# /#trn# i o/o it#* A!oi re !ir# a&n" i n"e!u # +or/ea "#* ) =ti.i "u to.ii "e 0a0ntm!lat* A"e te ne$eri"ite e+enimente ale erii nu m# la # # aleg* Proie"tul 3i+in e !e "ale # $ie u !en&at Un murmur la/ n+#lui "amera% iar tehni"ianul &e la/orator ri&i"# o mn# timi&#* ) ,u !utem # a(ut#m "u nimi") Mi0a &ori # $ie aa% r# !un e Famlin* 3ar 9an&y Corli a $ugit i nu a+em ni"i o !o i/ilitate &e a0l re"u!era* Cinii ) "inii i0au !ier&ut urma "n& a intrat n u+oi* A $ugit i a ta e* Tre/uie # lu#m n "on i&erare $a!tul "# e te n +ia.#% +a a(unge a"a # i +a !o+e ti &e !re lo"ul n "are a $o t* ) 3ar "um r#mne "u ele"tro"utarea- ntre/# "ine+a* Famlin r# !un e ntre/#rii "u un 'm/et a"ru* ) Cre& "# &oar !rintr0un mira"ol 0ar $i !utut ntm!la "a 9an&y # 'a"# mort un&e+a !rin !rea(m#% "hiar a"um* 3ar nu "re& "# !utem "onta !e a ta% nu0i aa- Tre/uie # ne gn&im la "e0i m#i r#u ) la $a!tul "# 9an&y Corli e te n +ia.#* 3e"i% ntem !e !un"tul &e a n"hi&e A"a&emia* 1n noa!tea a ta* Ca!ul lui Loui e :o?en e ri&i"# i l !ri+i !e Famlin "u o !ri+ire n#u"#* ) 1n noa!tea a ta- re!et# ea* 3ar "e $a"em "u*** O"hii lui Famlin e a.intir# !re ea% al/a trul lor re"e u/liniin& r#"eala &in +o"e*

) To.i u/ie".ii +or $i &i trui* A# rog% a&u"e.i0i n la/orator* ) 3ar*** n"e!u # !rote te'e Loui e* ) A"um* Amn&oi e !ri+ir# o "li!#% a!oi Loui e e ri&i"# i iei &in "amera t#"ut# /ru "* Cn& ea &i !#ru% Famlin i ntoar e aten.ia !re "eilal.i* Patru &intre ei lu"ra er# la !roie"t &e la n"e!ut i% ori"e 0ar $i ntm!lat% tia "# ar $i !utut "onta !e loialitatea lor* 3ar Loui e :o?en- Putea "onta !e ea- Pro/a/il "# nu* 8ra un lu"ru !e "are el ar $i +rut% la $inal% #0l re'ol+e &e$initi+* O$t# i n"e!u # &ea or&ine* ) Aom m!a"heta nregi tr#rile i "t &e mult# a!aratur# !utem* Paul 9an&ol!h trimite trei "amioane &e la :o ton* O un&# &e ar"a m e tre"ur# n +o"ea lui "n& i +#'u !er onalul "him/n& !ri+iri n&oielni"e* ) Aa tre/ui "a a"e tea # $ie u$i"iente% atta tim! "t nt tot "e a+em* Se o!ri "te+a e"un&e% a!oi n"e!u # +or/ea "# &in nou% "u +o"ea la $el &e amar# "a i "u+intele* ) I0am !u lui 9an&ol!h "# a ta era o i&ee !roa t#* Ar $i tre/uit # ne mut#m un&e+a n &eert au n a$ara grani.elor .5rii* 2olo irea a"e tui lo" im!unea # a+em ne"a'uri* Tonul +o"ii i e ri&i"# !eri"ulo * ) He"e ani &e mun"# ) 'e"e ani> =i &u!# a e luni &e tat ai"i% totul e &u"e &e r!#* Se &u"e &e r!#> A ta m# $a"e #*** Au'in&u0i tonul !ro!riei +o"i% i nghi.i "u+intele* ) ,u "ontea'#% !u e el% $or.n&u0 e #0i !# tre'e emo.iile u/ "ontrol* Fai # n"e!em* Aa $i o noa!te lung#* Loui e :o?en ur"# n"et "#rile* 2#"u e o greeal# i a"um !re.ul a"elei greeli tre/uia # $ie !l#tit* A"e t lu"ru nu i e !#rea "ore"t* ;reeala $u e e att &e mi"#% iar !re.ul ei att &e mare* Tot "eea "e $#"u e "u a&e+#rat $u e e $a!tul "# e'ita e* ;# i e "amera lui 9an&y goal# i e n&re!ta e !re "#ri% inten.ionn& #0i !un# lui Famlin "# /#iatul &i !#ru e* 3ar a!oi e'ita e* 1n lo" # "o/oare "#rile% ur"a e n !o&% "on+in # "# l +# g# i !e 9an&y a"olo* Po&ul era gol% &ar "ara% &e o/i"ei !ri(init# &e a"o!eri% era (o % iar $ere trui"a era &e0a &re!tul &e "hi #* Se ur"a e !e "ar# i e uita e !e a"o!eri "hiar la .an" !entru a0l +e&ea !e 9an&y alune"n&% !rin'n&u0 e &e "o!a" i "o/orn&* 1n a"el moment% Loui e nu mai e'ita e &elo"* Co/or e n gra/# "a # ra!orte'e "e e ntm!la e% &ar era &e(a !rea tr'iu* 9an&y $ugi e i a"um urmau "on e"in.ele* Loui e &e "hi e ua "amerei lui A&am 9oger * A&am% "u !#rul "iu$ulit "#'n&u0i !e te $runte% era "o"o.at n !at* O !ri+i !e Loui e tem#tor* ) L0au g# it !e 9an&y) ,u% re"uno "u ea* Aeni momentul !#r.ii "elei mai &i$i"ile* ) 3ar% &e +reme "e tot ne0am tre'it% am hot#rt # $a"em o mi"# !etre"ere* Mergem "u to.ii (o % n u$ragerie% !entru "# a+em o ur!ri'# !entru $ie"are &intre +oi* 2a.a lui A&am e "himono i ntr0un 'm/et ner#/&#tor% iar /#iatul .o!#i (o &in !at* ) Tre/uie # m# m/ra") ,u% !u e Loui e n"etior* Aei ar#ta /ine "hiar aa "um eti* A!oi% n tim! "e A&am $ugea n (o ul "#rilor% Loui e i "ontinu# &rumul &e0a lungul

"ori&orului% o!rin&u0 e la $ie"are u#% !entru a re!eta "eea "e0i !u e e lui A&am altor &oi ) lui Jerry Pre ton i :illy Mayhe?* =i am/ii% "u o"hii tr#lu"in& anti"i!ati+% l urmar# !e A&am n (o ul "#rilor* Cu inima '&ro/it#% Loui e !orni !re u$ragerie% ilin&u0 e # le 'm/ea "# "elor trei "o!ii* 3u!# a"eea tre"u !rin /u"#t#rie n la/orator* ;eorge Famlin e ntoar e 0o !ri+ea "#* ) Snt gataLoui e n"u+iin.# &in "a! i n"er"# # nghit# no&ul "are i e $orma e n gt* ) 8u*** le0am !u "# +om &a o !etre"ere% !u e $emeia "u o +o"e tremurn&#* Pot # le $a" nite "a"aoFamlin e n"runt# $urio * ) Ca"ao- Arei # le $a"i "a"ao84!re ia $e.ei lui Loui e e a""entu# "u hot#rre* ) ,u tre/uie # tie "e urmea'# # e ntm!le% !u e ea* ,u !ot "el !u.in # "rea&# "# e te o !etre"ere- Aa &ura &oar un minut* Famlin e uit# la "ea % a!oi &in nou !re Loui e* Pe urm#% reali'n& "# i0ar lua tot atta tim! # e "erte "u ea "t ar $i ne+oie &a"# ar l# a0o # $a"# "eea "e0i !ro!u e e% ri&i"# &in umeri "u in&i$eren.#* ) 8 n regul#% 'i e el* Ai la &i !o'i.ie "in"i !re'e"e minute* Ct tim! '#/o+i "u !re!ararea /#uturii% Loui e $olo i inter+alul !entru a e re&re a* Ori"e 0 ar ntm!la% nu tre/uia #0i la e !e "o!ii # +a&# "t &e u!#rat# era* Ar $i $o t mai uor !entru ei &a"# n0ar $i u !e"tat nimi"* 2or.n&u0 e # 'm/ea "#% &u e n u$ragerie o ta+# "u i/ri"ul i !atru "eti* ) Iat#0ne% !u e ea !e "t &e enin !utu* Cei trei /#ie.ei 'm/ir# $eri"i.i* ) Care0i ur!ri'a- ntre/# Jerry Pre ton* Loui e e'it# &oar o e"un&#* ) Sur!ri'a e te la &o"torul Famlin* 8l +# +a !une totul &e !re a ta* Turn# "a"ao i m!#r.i "etile* A!oi% !atru minute mai tr'iu% ;eorge Famlin a!#ru n "a&rul uii% "a i "um i0ar $i ate!tat re!li"a* ) JerryM#gulit &e a $i !rimul ale % Jerry Pre ton 'm/i mali.io "#tre !rietenii #i% a!oi e ri&i"# #0l urme'e !e Famlin a$ar# &in u$ragerie* Famlin e rentoar e% &u!# "are Loui e :o?en r#ma e &oar "u A&am* ) Cum e0ntm!l# "# nt tot tim!ul ultimul- e !ln e /#ie.elul* ) Chiar eti- !u e Loui e% ne$iin& to"mai atent#* ) Tre/uie # $ie &in "au'# "# nt "el mai mi"% 'i e A&am gn&itor* Cn& am # $iu mai mare am # $a" totul !rimul* O"hii lui Loui e e um!lur# &e la"rimi "n& !ri+i $a.a olemn# # /#ie.elului* ) ,u tiu% o!ti ea* A&am i ri&i"# $runtea i e n"runt#* ) S0a ntm!lat "e+aLoui e i mu"# /u'a i0i ter e o"hii% &ar% nainte &e a $i ilit# #0i r# !un&# la ntre/are% Famlin a!#ru n"# o &at# la u#* ) ;ata% A&am% !u e el* Pri+irea i e o!ri !e urm# a u!ra lui Loui e* ) Aino i tu% Loui e% te rog* Famlin i "on&u e !rin /u"#t#rie i la/orator !re o "#m#ru.# &in !atele "a ei* A&am !ri+i

maina "iu&at# "e t#tea n mi(lo"ul !o&elei* ) A ta e ur!ri'a) ,u% i e4!li"# Famlin* O ta e te noul te t !e "are +rem # .i0l $a"em* Po.i # intri ingur% au ai ne+oie &e a(utor) Pot ingur% r# !un e A&am* Maina i !#rea "a un imen tra/u" metali"% "u o u# &e ti"l# la un "a!#t* ) Ce $a"e a ta) 1.i te tea'# re !ira.ia% 'i e Famlin* 3urea'# &oar un minut% &u!# "are !o.i # te ntor"i la !rietenii t#i* 1l a(ut# !e A&am # e ur"e n main#* ) 8 totul n or&ine:#ie.elul n"u+iin.# ne igur &in "a!% iar Famlin n"hi e i igil# greaua u# &e ti"l#* Se ntoar e a!oi 0o !ri+ea "# !e Loui e* ) 3e "hi&e +al+a% i !u e el* O"hii lui Loui e e hol/ar#* ) ,u% o!ti ea* ,u !ot 0o $a"*** Ao"ea lui Famlin e ngro#* ) Cn& !roie"tul +a $i un u""e % +om m!#r.i "u to.ii gloria* Pn# atun"i% +om m!#r.i "u to.ii re !on a/ilitatea* 9# u"ete +al+a* A!roa!e m!otri+a !ro!riei +oin.e% mna lui Loui e e mi"# !re +al+a "e ar $i tre/uit # &e "hi&# liniile &e &e"om!re ie* ) ,u !ot*** 3ar Famlin era nen&u!le"at* ) Po.i i ai 0o $a"i> Pri+in&u0l !e A&am 9oger !rin ua &e ti"l#% Loui e roti +al+a* Au'i un $it ra!i&% "a i "um aerul 0ar $i gr#/it # ia # &in "amer#% i o !er!le4# !ri+ire &e ur!rin&ere a!#ru n o"hii lui A&am* A!oi $u gata* Cin"i minute mai tr'iu% tru!ul /#iatului e al#tur# "elorlalte% n "rematorul in talat "u mult tim! n urm# n a"ea "amer#% i $o"ul n"e!u # ar&#* Lu"y Corli ri&i"# re"e!torul &u!# al treilea a!el% ate!tn& 0o au&# !e Sally Montgomery ori !e Mar6 Malone la "el#lalt "a!#t al $irului* Cn& au'i% n "him/% o +o"e !e "are n0o re"unotea% inima i tre #ri un !i"* ) Snte.i &oamna Corli - ntre/# +o"ea &in nou* ) 3a* ) Mama lui 9an&y Corli Lu"y im.i "# !i"ioarele n"e!eau #0i tremure i e ae'# /ru " !e unul &intre "aunele &e /u"#t#rie* Oare era a&e+#rat- 1i au'ea n $rit !e oamenii "are l lua er# !e 9an&y) 3a% !u e ea n re"e!tor% &a% eu nt* A"o!eri tele$onul "u mna* ) Jim- Jim> 1n tim! "e $o tul ei o. e gr#/ea # a(ung# n "amer#% ea e tr#&uia # au&# "e0i !unea omul &e la "el#lalt "a!#t al $irului* ) Snt Ma4 :irm/aum* Am un re taurant n a$ara oraului% !e o eaua "e &u"e la Lang tone*

) 3a- 'i e Lu"y n"# o &at#* La "e e re$erea a"el in&i+i&) M# rog% &oamn# Corli % "u a!ro4imati+ 'e"e minute n urm# un !uti hoinar a intrat n re taurant% u& leoar"#% i m0a rugat # +# un* ) 9an&y- ntre/# Lu"y* 9an&y e te a"olo) Chiar ai"i% &oamn#* Urm# o !au'#% &u!# "are Lu"y au'i +o"ea lui 9an&y% tremurn& uor% &ar% in"on$un&a/il% +o"ea lui* ) Mami) 9an&y- O% 9an&y% "e 0a ntm!lat- Un&e eti) Am $ugit% mami* M0am !eriat% aa "# am $ugit* Mi0a $o t $ri"# &e $a!tul "# +oi muri* ) Muri- re!et# Lu"y* 2ugi e &e a"a # !entru "#0i era team# "# +a muri- 3e un&e i +eni e o a emenea i&ee) O% 9an&y% am $o t att &e ngri(orat#% &e n !#imntat#* ) Aii # m# iei) 3a> O% 9an&y% igur "# &a> Un&e eti- Ain "hiar a"um* Chiar a"um* ) Snt la re taurantul &omnului :irn/aum* 8 te*** nu tiu un&e* 3omnul :im/aum !oate #0 .i !un# "um # a(ungi ai"i* Lu"y $#"u emn gr#/it#% &ar Jim a+ea &e(a !reg#tite hrtie i !i4* 8a not# in&i"a.iile% +or/i n"# o &at# "u 9an&y% a!oi ae'# n $ur"# re"e!torul* ) 8 tea$#r% n"e!u # !lng# $emeia% l# n& # i e !reling# &in o"hi toat# ten iunea a"umulat# n "ur ul #!t#mnii* O% Jim% e tea$#r> Se arun"# n /ra.ele lui% trngn&u0l* ) S0a ntor % Jim* Co!ilul no tru 0a ntor * A!oi% +#'n&u0l !e Carl :ron 6i n !ragul uii% "u o $igur# o/r#% e n&e!#rt# &e Jim* ) Carl- 8 "e+a n neregul#) ,u tiu% !u e !oli.i tul* S!er "# nu* 3ar ar !utea $i o nel#torie* :u"uria ei &i !#ru% !e "t &e re!e&e a!#ru e* Lu"y e ae'# &in nou !e "aun* ) O nel#torie) Ce .i0a !u Lu"y re!et# "u+intele lui 9an&y !e "t &e e4a"t i !utu e a&u"e aminte* Cn& termin#% :ron 6i &#&u &in "a!* ) 3e"i% !n# la urm# a $ugit% 'i e el n"et* ) 3ar a"um +rea # e ntoar"# a"a #% re!li"# Lu"y* ,u e te ni"i o !#"#leal#% tiu "# nu e te* Se ntoar e !re Jim i +o"ea ei &e+eni &eo&at# timi&#* ) Aino "u mine% Jim* Fai # mergem #0l lu#m m!reun#* Pri+i &e l# Jim !re :ron 6i% i a!oi &in nou !re Jim* ) S0a terminat* O% 3oamne% 0a terminat* 1mi iau haina i !oeta% a!oi*** 2ugi a$ar# &in "amer# i "ei &oi /#r/a.i o au'ir# "otro/#in& !rin &e/ara &u!# hain#* ) ,u 0a terminat &elo"% !u e n"et :ron 6i* Jim Corli l !ri+i uimit* ) 1n"# ar !utea $i o nel#torie% "ontinu# :ron 6i* A!oi% n tim! "e Jim l !ri+ea% :ron 6i lu# "artea &e tele$on% r# $oi !aginile i% n $inal% $orm# un num#r* Aor/i u""int% a!oi i "nt#ri !#rerile* 1n $rit% e &e"i e # !arie'e !e in tin"t* ) 8 n regul#% i !u e lui Jim* ,u "re& "# tele$onul # $o t o !#"#leal#% a# "# am # +# la !e amn&oi # merge.i inguri #0l lua.i !e 9an&y* Pot # ate!t !n# l a&u"e.i a"a #% "a # a "ult

!o+e tea lui* 3ar .ine minte "e+a% Jim* 1i "o/or tonul +o"ii "a Lu"y # nu0i !oat# au'i "u+intele* ) A !u "# a $ugit &in "au'# "# i era team# # nu moar#* 3ar nu a !u "# a $ugit &e a"a #* Poate "#*** ei /ine% !oate "# a $ugit% n a"eeai m# ur#% &e ori"ine l0ar $i luat* ) 3a"# l0a luat "ine+a% ri!o t# Jim* ) 84i t# A&am 9oger i 3umne'eu tie ".i al.ii* Jim n"u+iin.#% tiin& "# :ron 6i a+ea &re!tate* ) :ine* 3ar nu0i !une a ta "hiar a"um lui Lu"y% te rog* La 0o "te+a minute* Ar $i att &e &ur*** ) ,0am 0o $a"% !romi e :ron 6i* =tii "e+a ) am # tau ai"i% lng# tele$on% n e+entualitatea "# Sally ori Malone au # une* =i +rea # +#& &a"# !o.i #0l $a"i !e 9an&y # ta"# !n# l a&u"e.i na!oi ai"i% e n regul#- Mi0ar !l#"ea # a "ult "e are el &e !u % mai nti* Con&u"n& !rin noa!te !re Lang tone i re taurantul n "are i ate!ta 9an&y% Lu"y &e+eni &in "e n "e mai ngri(orat# "# Jim nu0i m!#rt#ea $eri"irea* Pn# la urm#% nu mai !utu # n&ure i&eea* ) Ce 0a0ntm!lat- l ntre/# ea* Ce .i0a !u Carl n tim! "e0mi luam haina) ,imi"* Lu"y l !ri+i "u aten.ie* Chiar i n a"ea lumin# la/# i !utu '#ri ngri(orarea &e !e $a.#* ) ,u m# min.i% Jim* ,u a"um* Te rog* Jim e tr#&ui # 'm/ea "# i o /#tu uor !e mna "e e o&ihnea !e te a lui* ) ,u 0a0ntm!lat nimi"% iu/ito* Cre&e0m#* 3ar Lu"y nu era "on+in #* Con&u er# n t#"ere% iar &u!# &ou#'e"i &e minute '#rir# n &e!#rtare o $irm# tr#lu"itoare &e neon* ) A"eea tre/uie # $ie% !u e Jim n"et* Lu"y e ntin e ngri(orat# !e te /or&ul mainii% "u ner+o'itatea "re "n&u0i n tim! "e !ar"au n !a.iul re'er+at &e lng# re taurant* Iei &in main# n"# nainte "a Jim # o!rea "# motorul% alergn& !re ua !rin"i!al#* Intr# i l +#'u !e 9an&y% tn& n "om!ania unui /#r/at greoi% &e +r t# mi(lo"ie% !urtn& o /onet# oioa # &e /u"#tar* 9e"uno "n&u0i mama% 9an&y #ri &e !e "aun* ) Mami% o% mami% am $o t att &e !eriat> Se a$la n /ra.ele ei% "u $a.a a "un # la !ie!tul mamei% &n& n $rit &rumul # "urg# la"rimilor !e "are i le t#!ni e toat# noa!tea* ) Totul e te n or&ine% "um!ul meu% o!ti Lu"y* A"um nt ai"i i totul e te n or&ine* 1l /#tu uor "u !alma i l trn e n /ra.e% leg#nn&u0l n"et !n# "n& i"netele i e !otolir#* A!oi% "n& Jim intr# !e u#% i o!ti "o!ilului &in nouC ) Am o ur!ri'# !entru tine* 8l o !ri+i !rintre la"rimi* ) O ur!ri'#- Ce) 1ntoar"e0te* 9an&y e r# u"i "u !atele* Lu"y e ate!t# "a /#iatul #0i ar# &in /ra.e i # alerge la tat#l #u* 3ar l im.i m!ietrit* ) Tati- !u e "o!ilul ne igur* ) 8u nt% $iule% r# !un e Jim* 1i ntin e /ra.ele !re 9an&y% &ar a"e ta e retra e mai a!roa!e &e mama*

) ,u m# o/liga # m# ntor" a"olo% !u e /#iatul* Te rog% nu m# o/liga # m# ntor" a"olo* A "ultn& !u ele lui 9an&y% Lu"y im.i un $ior* 3e"i% &in a"ea t# "au'# nu0i m!#rt#i e Jim /u"uria* Tot tim!ul% "n& !retin&ea "# o a(uta% "# era ngri(orat &in "au'a lui 9an&y% o min.i e* Tot tim!ul el $u e e +ino+atul* 8a a+u e e &re!tate* A+u e e &re!tate &e la n"e!ut "n& l u !e"ta e* 2uria "re "u n ea i e ri&i"# #0l n$runte !e Jim Corli % &ar% nainte &e a !utea +or/i% el i +eni n ntm!inare i0i !u e minile !e umeri* ) ,u +or/i% o im!lor# el* =tiu "e ai &e gn& # !ui i mai tiu "# ai # regre.i mai tr'iu* ,u 0a terminat nimi"% Lu"y* ,u tiu nimi" mai mult &e"t tine% &ar tiu "# nu 0a terminat n"#* A ta e te "eea "e mi0a !u :ron 6i n /u"#t#rie* Mi0a !u "# nu tim &e un&e a $ugit 9an&y* ) 9an&y a !u "# a $ugit &e0a"a #% !entru "#0i era team# "# +a muri* ) ,u% n0am !u a ta% mami% 'i e 9an&y* P#rin.ii #i !ri+ir# n (o % !re el* ) Am $ugit &e la A"a&emie* A"eea la "are m0a trimi ta.i* Jim o !ri+i !e Lu"y n o"hi "u $ermitate* ) Jur "# nu tiu &e !re "e +or/ete% Lu"y* 1n &rum !re "a #% Lu"y e ntre/a &a"# #0l "rea&# au nu* Ar $i +rut 0o $a"#* 3oamne% "t &e mult i0ar $i &orit #01 "rea&#* 3ar ar $i !utut oareIm!rimanta "oa e ultimele &ate !e "are le "eru e Sally% "n& e au'i un "io"#nit la ua "e &#&ea !e "ori&oT* Mar6 Malone !ri+i !re Sally% ai "#rei o"hi e um!lur# ime&iat &e $ri"#* ) Cine e te- trig# el* ) 3omnule &o"tor Malone% &umnea+oa tr# nte.i- r# !un e o +o"e ne igur# &e $emeie* Malone e &u e !re u# i &e "hi e* ) 8u nt* A i tenta 'm/i uurat#* ) Mul.ume " lui 3umne'eu* Am +#'ut lumin# !e u/ ua &umnea+oa tr# i mi0a $o t team# "# "ine+a ar $i !utut intra !rin e$ra".ie* Se uit# n "a/inet i o re"uno "u !e Sally* ) O% /un# eara% &oamn# Montgomery* 1l "#uta.i !e Ja on) Pe Ja on- ntre/# Sally ur!rin #* A i tenta nu &#&u ni"i un emn "# ar $i o/ er+at uimirea lui Sally* ) 8 te n "a/inetul &o"torului Bi eman% m!reun# "u o.ul &umnea+oa tr#* ) 8u*** "e3ar% nainte &e a !utea !une alt"e+a% Mar6 Malone ri&i"# o mn# a+erti'atoare* ) Mul.ume "% i !u e el a i tentei* 8u i "u &oamna Montgomery to"mai &i "utam !ro/lema* A!oi% $#r# # mai ate!te re!li"a a i tentei% n"hi e u#* Se ntoar e !re Sally% a "#rei e4!re ie &e ur!rin&ere e tran $orma e n ngri(orare* ) Ja on i Ste+e nt ai"i- 3ar &e "e) ,u tiu% 'i e Malone* 3ar nu "re& "# ar tre/ui # tam &eo!arte "a # a$l#m* 1n mo& igur "ine+a i +a !une lui Bi eman "# eti ai"i* 1n"e!u # trng# in$orma.iile n er+iet#* ) 3e"one"tea'# "he tia a"eea i hai # ieim &e0ai"i* Sally n"hi e monitorul% e ri&i"# i n"e!u #0i trng# lu"rurile* Malone &e "hi e e &e(a ua "e &#&ea n !ar"are% ate!tn&0o* 3ar% n tim! "e tra+er a "amera% Sally e o!ri*

) ,u !ot # !le"* Malone o !ri+i "u aten.ie* ) Sally% tre/uie* 3ar Sally "l#tin# &in "a!* ) ,u !ot # !le"* Ja on e te ai"i i tre/uie # a$lu &e "e* ) Sally*** ) Mar6% ai toate &atele* Ia0le i !lea"#* Se uit# la el im!lorator* ) Mar6% e te "o!ilul meu* 3a"# e ntm!l# "e+a% tre/uie # $iu "u el* ,u n.elegiMintea lui Malone e !u e n mi"are i a(un e la o &e"i'ie ra!i&#* ) Merg "u tine% !u e el* 1n"hi e ua &e a$ar# i e n&re!t# !re Sally% "are $#"u un !a na!oi* ) ,u* Ia tot "e am ti!#rit i ntoar"e0te la Lu"y* Ain i eu "t &e re!e&e !ot* ) 3a"# Bi eman !une mna !e tine% 0ar !utea # nu te mai ntor"i &elo"% 'i e Malone "u gla ul $erm* :#tu uor "u !alma !e te er+iet#* ) Iar a"um a+em ne+oie &e tine "a # ne "on&u"i !rin toate a tea* Aino* Lun&0o &e mn#% el o !etre"u a$ar# &in "a/inet% !e "ori&or% !re ala &e ate!tare a &o"torului Bi eman* A"olo% tn& !e "aun i r# $oin& o re+i t#% e a$la Ja on* Se uit# !re ei i 'm/i $or.at* ) Salut% mami* Salut% &omnule &o"tor Malone* Sally ngenun"he i i m/r#.i# /#iatul* ) S"um!ule% "e $a"i ai"i- Te im.i /ine) 3a% mi0e /ine% 'i e Ja on% eli/ern&u0 e &in m/r#.iare* ) Atun"i "e $a"i ai"iJa on $#"u tot "e0i t#tu n !utin.# "a # e4!li"e "e e ntm!la e* ) Aa "# &o"torul Bi eman i0a !u lui tati # m# a&u"# ai"i% a!oi mi0a luat nite nge i "re& "# +rea # merg n alt# !arte* ) 1n alt# !arte- o!ti Sally* Ja on !#ru +ino+at* ) Mi0am !u ure"hea la u# i am a "ultat% re"uno "u el* Area # merg un&e+a !entru o/*** Se n"runt#% !e urm# i aminti "u+ntul* ) O/ er+a.ie* Sally ri&i"# !ri+irea !re Malone* ) ,u n.eleg*** ) H#u- Cre& "# eu n.eleg* Se a!le"# i l ri&i"# !e Ja on &e !e "aun* ) Ce0ai 'i"e # $a"i o tur# "u mine i "u mama% "a+alere) Un&e) S5 +i'it#m nite !rieteni* Malone iei &in ala &e ate!tare% +or/in&u0i lui Sally !e te um#r* ) Fai&e* Pri+in& ne igur !re ua n"hi # "e &u"ea la "a/inetul &o"torului Bi eman% Sally l urm# !e Malone*

CAPITOLUL 25 ) Atun"i aa r#mne% 'i e Arthur Bi eman* Se ri&i"#% e ntin e i o"oli /iroul% "a # e ntin&# !e marginea a"e tuia* ) COPIL are "ea mai /un# "lini"# &e &iagno ti"are !entru "o!ii &in ntreaga .ar#* 3a"# "ei &e a"olo nu !ot a$la "e e ntm!l# "u Ja on% atun"i nimeni nu !oate* A"um mi e !are "# ar tre/ui la $el &e /ine # l .inem !e /#iat ai"i n eara a ta i #0l trimitem la :o ton mine &iminea.#* 3ar Ste+e nu era to"mai igur &e a ta* ) ,u !oate # tea a"a # n noa!tea a ta- Mi e !are "#*** ) Iar mie mi e !are% l ntreru! e Bi eman r#ut#"io % "# ai u$i"iente moti+e !entru "are # $ii ngri(orat n noa!tea a ta* ) 3ar nu e te nimi" "u a&e+#rat r5u n tarea lui &e #n#tate* ) Aa 0ar !#rea% a!ro/# Bi eman* 3ar a!aren.ele !ot $i nel#toare* Tonul +o"ii lui "o/or uor* ) ,u uita &e Julie* La men.ionarea numelui $ii"ei ale% ultimele m!otri+iri ale lui Ste+en e $rn er#* Se ri&i"# n !i"ioare i !le"# !re u#% "a 0o &e "hi&#* ) Ja onSala &e ate!tare era goal#* ) Ja on- re!eta el% mai tare &e a"ea t# &at#* Bi eman +eni n !atele lui* ) Pro/a/il "# 0a !li"ti it i a !le"at n ala &e urgen.e% uger# el* 3ar% "n& intrar# n ala &e urgen.e% i a"ea ta era goal#% "u e4"e!.ia a i tentei &e er+i"iu% "are t#tea linitit# la /iroul ei* ) A tre"ut Ja on Montgomery !e ai"i- ntre/# Bi eman* A i tenta "l#tin# &in "a!* ) ,u l0am +#'ut* Poate e te n "a/inetul &o"torului Malone* ) Malone- 8 ai"iHm/etul a i tentei e tran $orm# ntr0o +ag# n"runtare* ) Sigur "# &a* ,u I0a.i +#'ut- 8l i "u &oamna Montgomery*** ) 3oamna Montgomery> i'/u"ni Bi eman* Sngele i n#+#li n o/ra(i% n a"elai tim! "u $uria !ontan# "are i'/u"ni &in el* ) Am &at or&in "a &a"# "ine+a ) ori"ine ) o +e&e !e &oamna Montgomery% # $iu anun.at &e urgen.#* A i tenta tremur# u/ amenin.area lui* ) 1mi*** 1mi !are r#u% &omnule &o"tor Bi eman% e /l/i ea* ,0am tiut* ,u mi0a !u nimeni "n& am intrat &e gar&# i) 3ar +or/ea unei "amere goale* Bi eman% urmat &e Ste+e Montgomery% tr#/#tea "u !#i mari holul% !re "a/inetul lui Malone* 1n # i a"e ta era gol* Cei &oi /#r/a.i r#ma er# t#"u.i !entru o "li!# i Ste+e Montgomery $u "el "are +or/i n $rit% "u +o"ea (oa #% n$rnt* ) ,u n.eleg* ) ,i"i eu% r# !un e Bi eman ime&iat* 3ar e !are "# Sally l0a "on+in !e Malone "# e4i t# "e+a a&e+#rat n $ante'iile ei*

3intr0o &at#% Ste+e tiu "u "ertitu&ine un&e !le"a e o.ia lui* ) Lu"y Corli % !u e el* Snt "u Lu"y Corli * Tra+er # "a/inetul lui Malone* ) Fai&e* ) Stai !u.in% 'i e Bi eman* Ste+e e ntoar e !re el* ) Ce ai &e gn& # $a"i) S#0mi iau ne+a ta i "o!ilul> ) =i &a"# Sally nu +rea # mearg# "u tine) Tre/uie # mearg# ) nt o.ul ei> ) ;n&ete0te% Ste+e* 8a n0are n"re&ere n tine i ni"i n mine* 3u!# a!aren.e% are n"re&ere &oar n a"ea t# &oamn# Corli i% !oate% n &o"torul Malone* ,i"i m#"ar nu tre/uie # $a"# "e+a "e nu ar +rea* Pentru "# nu !o.i # !#trun'i a"olo i 0o "o.i a$ar#% "hiar &a"# "re'i "# e te !re /inele ei* Lui Ste+e i "#'ur# umerii< e im.i &intr0o &at# e!ui'at ) e!ui'at i $ru trat* ) 3ar tre/uie # $a" "e+a% !u e el n $inal* ,u !ot 0o la #01 ia !ur i im!lu !e Ja on% # la lu"rurile # trea"# aa* ,u !ot*** ) Pentru moment% 'i e /ln& Bi eman% nu e4i t# nimi" alt"e+a "e !o.i # $a"i* Atea!t# !n# &iminea.#% Ste+e* 1l "on&u e !e ne$eri"itul /#r/at na!oi n "a/inetul #u% un&e &e "hi e &ula!ul "u me&i"amente% "utur# &intr0o ti"l# n interiorul unui !li" !atru !a tile i i le nmn# lui Ste+e* ) 3u0te a"a # i n"ear"# # &ormi* 3a"# ai ne+oie% nghite0le !e a tea* =i termin# "u gri(ile ) Mar6 Malone e te un om /un* ,u +a l# a # li e ntm!le nimi" ni"i lui Sally% ni"i lui Ja on* A!oi% mine% &a"# nu +ine a"a #% +om lua ori"e m# uri +or $i ne"e are !entru a o !rote(a* Cu mintea n+#luit# &e n&oieli antagoni"e i emo.ii% Ste+e Montgomery iei n noa!te* ) 3ar de ce ai !le"at "u $emeia a"eea- ntre/# Lu"y !entru a treia oar#* 1n"# o &at#% 9an&y i re!et# r# !un ul* ) Mi0a !u "# tati a trimi 0o* Mi0a !u "# tati era ntr0o "#l#torie i% "n& e +a ntoar"e% +a +eni # m# +i'ite'e* ) 3ar n0am $o t ni"#ieri% $iule% i 'i e Corli /#ie.elului* Chiar &in 'iua n "are ai &i !#rut #m $o t e4a"t ai"i% n"er"n& 0o a(ut !e mama ta # te g# ea "#* 84!re ia $e.ei lui 9an&y i re$le"t# nen"re&erea* Se ntoar e !re mama lui* ) 8 te a&e+#rat% iu/itule% l a igur# ea* ,u a $o t n ni"i un $el &e "#l#torie* ) =i nu +oi muri- ntre/# 9an&y "u un gla tremurat* Lu"y l trn e n /ra.e* ) Sigur "# nu +ei muri% o!ti ea* 8ti un /#ie.el $oarte #n#to i nu e4i t# ni"i un moti+ !e lume # mori* Amintin&u0i "iu&ata !o+e te !e "are i0o relata e el% ea n"5 a+u &u/ii* ,imi" &in "e0i !o+e tea &e !re A"a&emie nu una "um tre/uia* ,u !#rea a $i o "oal#% "el !u.in nu una &e !re "are au'i e +reo&at#* S!u e e oare a&e+#rulO &at# au &e &ou# ori% "t tim! 9an&y +or/i e% ea ur!rin e e $a.a lui Carl :ron 6i i i remar"a e n&oiala* I0o "iti e n o"hi% n mimi"a gurii% n a!roa!e im!er"e!ti/ila "l#tinare a "a!ului* :ron 6i% n.ele e e ea% nu !rea "re&ea "ele au'ite*

3ar a!oi% o &at# "u o irea lui Sally% a lui Ja on i a lui Malone% n&oielile ei $u e er# l# ate &eo!arte% "t tim! i e4!li"a e lui Sally "e e !etre"u e* 1n $inal e ntoar e !re Malone* ) Pute.i #0l e4amina.i- I0am "o hainele i i0am $#"ut /aie* Totul !are # $ie n regul#% &ar% &u!# "e ne0a !o+e tit el*** ) ,i"i o !ro/lem#% r# !un e Malone* Se ntoar e "#tre "ei &oi /#ie.i% "are uoteau $eri"i.i m!reun#* ) 9an&y% .i0ar !l#"ea # te e4amine') M# imt /ine% 'i e 9an&y% &ar% nainte &e a mai !utea !rote ta% Lu"y inter+eni* ) Aei merge "u &o"torul Malone% &u!# "are +ei !le"a la "ul"are* 8 te tre"ut &e mie'ul no!.ii* ) =i Ja on te +a nto+#r#i% a&#ug# Sally* :ru "% a+n& !er !e"ti+a !rietenului &ormin& "u el% 9an&y 'm/i $or.at* ) 8 n regul#* Poate Ja on # +a&# "on ulta.ia) Sigur "# &a% n"u+iin.# Malone* 3ar nu +a $i $oarte intere ant#* Areau &oar # m# a igur "# re !iri normal* Fai&e.i* 1i "on&u e !e /#ie.i !re "amera lui 9an&y i o t#"ere u/it# e l# # a u!ra gru!ului &in u$ragerie* Sally $u "ea "are o "urm# n $inal* ) Lu"y% nt att &e $eri"it# !entru tine ) e te "a un mira"ol* 3ar un&e a $o t 9an&y) Mai /ine l ate!t#m i !e Malone% !u e :ron 6i* ,u e4i t# ni"i un moti+ "a # !o+e tim &e &ou# ori* Tu "e0ai &e "o!erit) O gr#ma&# &e lu"ruri% r# !un e Sally* Snt toate n geanta lui Mar6% "el !u.in att &e multe !e "t am !utut o/.ine* =i nu e4i t# ni"i un &u/iu% "e+a e ntm!l#* 3o"torul Bi eman m0a min.it !e mine% i COPIL te0a min.it !e tine% Lu"y* Co!iii nu au $o t lua.i aleatoriu* ) 8ti igur#- ntre/# :ron 6i* ) Snt igur#% !u e Sally "alm* 1n"# nu tiu "um au $o t ele".iona.i !entru a"el tu&iu% au &e !re "e e te +or/a n ntregime% &ar totul e a$l# a"olo* Ate!ta.i !n# o # +e&e.i* 3e "hi e er+ieta lui Malone i n"e!u # "oat# &e !e $un&ul a"e teia hrtiile im!rimate* ) 3umne'eule% o!ti Lu"y% n tim! "e tean"ul "retea* Att &e multe* ) =i ma(oritatea lor !ro/a/il "# nu n eamn# nimi"* Multe &intre a"e tea nu nt nimi" mai mult &e"t "o!ii ale $ielor me&i"ale* ) Pentru "e) Pentru "a noi # "#ut#m !rin ele* Un&e+a e4i t# un $a"tor "omun% "are i $a"e !e to.i a"eti "o!ii # $ie &eo e/i.i* Iar noi ntem !e "ale &e a0l &e "o!eri* ) Ce nt toate a"e tea- ntre/# Carl :ron 6i* Ginea n mn# "te+a !agini !rin e laolalt#* Sally arun"# o !ri+ire* ) Corelarea* Pe !agina a treia e a$l# o li t# "u numele tuturor "o!iilor im!li"a.i n ;ru!ul 3ou#'e"i i Unu* Jim Corli % "are "otro/#ia i el !rin tean"ul &e &o"umente% e uit# !re Sally "urio * ) ;ru!ul 3ou#'e"i i Unu) 8 te un nume !e "are l0am $olo it eu i Mar6* 9a!i&% ea le e4!li"# i temul !e "are l $olo i e COPIL !entru a nu0i !ier&e &in o"hi u/ie".ii* ) =i to.i "o!iii notri nt n a"el gru!% n"heie ea* Ja on% 9an&y% Julie i "o!ilul lui Jan 9an om* :ron 6i e4tra e li ta &e nume% !ier&ut# ntre "elelalte hrtii* ) M# ntor" ntr0o or#% !u e el*

1nainte "a "ine+a # $i !utut !rote ta% &i !#ru e* Cte+a minute mai tr'iu% Mar6 Malone e real#tur# gru!ului* ) 9an&y e imte /ine% le !u e el "elorlal.i* ,i"i nu m0a $i ate!tat la alt"e+a* A"um% !une.i0ne "e i 0a0ntm!lat* Jim i Lu"y $#"ur# tot "e le t#tu n !utin.# # re!o+e tea "# !#.ania lui 9an&y* ) =tiu "# nu un# !lau'i/il% n"heie Lu"y* A&i"# nimeni nu !oate # e "ala&e'e un gar& ele"tri$i"at* ) =i nimeni nu !oate # +er e !e el mntuial# "lo"otit# $#r# a e ar&e% ori # /ea Ly ol $#r# "a m#"ar # e imt# r#u% a&#ug# Sally* 3ar noi tim "# i a"e te lu"ruri 0au ntm!lat* Lu"y im.i un $ior tr#/#tn&0o* 2eri"irea &e "are e ag#.a e "hiar &in momentul n "are au'i e la tele$on +o"ea lui 9an&y n"e!u # e !ul/ere* ) Arei # !ui "# totul ar !utea $i a&e+#rat- ntre/# ea% ntor"n&u0 e "#tre Malone* ) ,u tiu% r# !un e a"e ta !ru&ent* 3ar !entru a ta ntem ai"i% nu0i aa- Ca # +e&em &a"# e4i t# ori"e $el &e !ro/e n a"e te nregi tr#ri* O$t# &in greu% e ae'# i "ule e ta/elele "u in$orma.ii me&i"ale* ) S# n"e!em !rin a ne uita !e te ele% 'i e el !e un ton o/o it* =i nu m# ntre/a.i "e "#ut#m% !entru "# nu tiu* A em#n#ri* S# n"e!em &oar # le "itim i # n"er"#m # !un"t#m a em#n#rile* 3#&u $oile lui Jim% Lu"y i Sally* 1n "amer# e aternu t#"erea% n tim! "e to.i !atru n"e!ur# # "itea "#* O$i.erul &e er+i"iu al e".iei &e !oli.ie &in 8a t/ury e uit# "u ur!rin&ere "n& intr# Carl :ron 6i* ) Ce &ra"uD $a"i ai"i) Am un me a( &e tran mi !rin tele4* Sergentul% "are &a"tilogra$ia ngro'itor% i arun"# lui :ron 6i "te+a o/ "enit#.i* 3oar "n& a"e ta e !otoli% :ron 6i i !u e "# inten.iona #0i $a"# trea/a ingur* O$i.erul &e er+i"iu e lumin#* ) 1n a"e t "a'% er+ete0te* :ron 6i e ae'# la ma # i n"e!u # /at# me a(ul* Mun"i minu.io &ou#'e"i &e minute% a!oi tran mi e "omuni"atul* Se ri&i"# i e ntin e* ) 3e !re "e0i +or/a- l interog# o$i.erul &e er+i"iu% "u o e+i&ent# li! # &e intere * ) 1n"# nu tiu% 'i e :ron 6i* 3ar &a"# !rimeti r# !un &e la ori"are &intre ei% m# uni ime&iat* 8 /ine,ot# !e "alen&arul &e /irou num#rul lui Lu"y Corli * ) Ori"are &intre ei- ntre/# ergentul* Cre&eam "# ai !u "# era un me a(* Unul ingur* ) Aa e te% r# !un e :ron 6i* 3ar l0am trimi la toate e".iile &e !oli.ie &in .ar#* Sergentul e hol/# la el* ) 2ir0ar # $ie% :ron 6i* 1i n"hi!ui "e0o # !un# e$uD "n& o # +a&# re"i!i a:ron 6i 'm/i ar"a ti"* ) Pro/a/il "# "eea "e ai !u i tu* 3ar am !re entimentul "# atun"i n0o #0i mai !e e !rea mult* Su!ra+eghea'# tele4ul #la% te rog* Porni !re ua &in $a.#% &ar ergentul l o!ri* ) Te0ar &eran(a #0mi !ui i mie &e !re "e0i +or/a:ron 6i e o!ri% "#r!inn&u0 e gn&itor n "a!* ) ,u !rea tiu% 'i e el n "ele &in urm#% &ar am #0.i !un un lu"ru* 3a"# !rimim na!oi

r# !un urile% "re& "# +om*** +ei lua !arte la un "a' mai im!ortant &e"t ai +i at +reo&at#* A!oi% l# n&u0l !e ergentul m/ro/o&it # e ntre/e !e te "e &#&u e% :ron 6i o lu# na!oi !re "a a lui Lu"y Corli * 1n &rum "um!#r# nite "a$ea n am/ala(e mi"u.e &e !la ti" al/* A+ea # $ie o noa!te lung# i% &in anumite moti+e% "a$eaua n "eti nu l .inea ni"io&at# trea'* Iar &a"# era re"e% i $#"ea "hiar mai /ine* 1i !u e "hiar n gn& # &e $a"# toate "a!a"ele am/ala0 (elor n&at# "e +a a(unge la Lu"y* ) ,u te "re&% o!ti Ja on !e ntuneri"* St#tea ntin !e o altea um!lut# "u aer i ae'at# !e !o&ea% lng# !atul lui 9an&y% "u !#tura a"e tuia n+elin&u0l% "a o !la!um# im!ro+i'at#* A "ulta e o or# ntreag#% "t tim! !rietenul lui e l#u&a e "u a+enturile ale* 3ar ultimul lu"ru !u e e "a!a"* ) 8i /ine% e te a&e+#rat% in i t# 9an&y* Am arun"at "inele n gar& i a murit% iar eu am e "ala&at gar&ul i n0am !#.it nimi"* ) Parie' "# l0a &e"one"tat "are+a% "r"oti Ja on* 3a"# n0ar $i $#"ut0o% ai $i $o t la $el &e mort "a i "inele * ) Pe &ra"uD% !u e 9an&y "t &e tare n&r#'ni # ri&i"e tonul* 3a"# mama lui i0ar $i au'it% ar $i +enit # le !un# # e "ul"e% iar el &e0a/ia n"e!u e #0i i tori ea "# lui Ja on toate lu"rurile "are i e ntm!la er#* ) 1n a$ar# &e a ta% ntr0o 'i trei &intre /#ie.i m0au arun"at n gar&* Atun"i am $o t o"at% &ar nu mi 0a0ntm!lat nimi" "u a&e+#rat gra+* Cre& "# m0am !ri"o! it "u un $el &e o/inuin.#* ) Poate "# nu a+ea &e tul# ele"tri"itate% uger# Ja on* ) :#iete% eti !ro t- Ori a+ea a"eeai ele"tri"itate !e te tot% ori nu a+ea &elo"* ,u e4i t# alt# +er iune* ) 3e"i% !ui "# ele"tri"itatea nu0.i $a"e ni"i un r#u1n gla ul lui Ja on era o not# &e !ro+o"are* ) A ta m# tot "hinui #0.i e4!li"* ) 3o+e&ete0o* ) Cum) 3o+e&ete0o !ur i im!lu* 9an&y a!rin e lumina &e la "a!ul !atului i e ri&i"#* Se uit# !rin "amer#% o"hii !o!o in&u0i a u!ra ra&ioului "are t#tea !e unul &in ra$turile "u "#r.i* ) :ine% .i +oi &o+e&i* S#ri &in !at% &e"one"t# ra&ioul% a!oi "otro/#i ntr0un ertar !n# g# i "u.itaul !e "are i0l $#"u e "a&ou &e Cr#"iun tat#l #u* A&u"n& "u.itul i ra&ioul% e ghemui !e !o&ea% lng# alteaua !neumati"#* ) Ce0ai # $a"i- ntre/# Ja on* ) Pri+ete* 9an&y &e "hi e "u.itul i t#ie "a/lul &e la ra&io* A!oi% .inn& "u.itul ntr0o mn# i "a/lul n "ealalt#% &#&u la o !arte "in"i !re'e"e "entimetri &in i'ola.ie* Cn& $irele r#ma er# goale% !u e (o "u.itul i lu# n $ie"are mn# "te o rm#* ) :ag# "a/lul n !ri'#% 'i e el* Ja on l !ri+i% "u o"hii "# "a.i ntr0un ame te" &e +enera.ie i !aim#* ) ,u% o!ti el* O #0.i $a"# r#u* ) :a &elo"% r# !un e 9an&y* Fai&e% /ag# "a/lul n !ri'a* Ja on ri&i"# te"herul i !ri+i n (ur* A"olo% u/ !atul lui 9an&y% e a$la o !ri'# &u/l#% a+n&

&oar "a/lul &e la +eio'a "one"tat* ) 1l /agi n !ri'# au nu- l au'i ntre/n&u0l !e 9an&y* Ja on n"er"# # e l#murea "#* Oare era la- Ce 0ar ntm!la &a"# 9an&y ar !#.i "e+a% "um era igur "# a+eau # e !etrea"# lu"rurile- =i0o aminti !e Julie i "o/aiul* Cu amn&oi $#"u e "e+a "e nu ar $i tre/uit # $a"# i amn&oi muri er#* ) ,u !ot% !u e el n $rit* O #0.i $a"# r#u* ) Atun"i o 0o $a" ingur% l anun.# 9an&y* Smul e "a/lul &in mna lui Ja on i intro&u e te"herul n !ri'a li/er#* Cu o"hii .int# la Ja on% lu# una &in rmele goale n mna tng#* ) A"um !ri+ete% o!ti el* 1n"etior% n tim! "e o"hii lui Ja on i urm#reau mi"#rile% a(un e "u mna &rea!t# la "ea &e0a &oua rm#* Hm/i% +#'n&u0l !e Ja on "um i .inea re !ira.ia* 1nh#.# rm# i Ja on i"ni* ) Ae'i% 'i e 9an&y%'m/in& r#ut#"io * Uit#0te la a ta* ) =i "e- !u e Ja on% n"er"n& # !ar# neim!re ionat* Poate "# nu are &elo" "urent* ) Parie'i) Ce +rei # !ui) 1n"ear"#* Cei &oi /#ie.i e !ri+ir# n o"hi% n tim! "e 9an&y .inea "u n"re&ere "a!etele rmelor &e la "a/lul ra&ioului% "itin&u0i0 e "lar !e $a.# "eea "e "re&ea &e !re Ja on* A!oi% "a !entru a "on$irma% 9an&y !u eC ) 8ti la) ,u* ) Atun"i n"ear"#* Ao"ea lui Ja on "re "u /ru "% amenin.#toare* ) :ine% o +oi $a"e* 3#0mi "a/lul* T#"ut% 9an&y i nmn# "a/lul* Ja on l lu# "u mna &rea!t#% !ru&ent% !ri+in& tem#tor tr#lu"itoarea (uru/i.# &e rm#* Atin e &e !ro/# m!letitura &e li.e "u &egetul ar#t#tor al minii tngi* ,imi"* 1n"ura(at% trn e "u mna tng# "a!#tul gol al unei !#r.i &e "a/lu% a!oi i mi"# mna &rea!t# !re "ealalt# rm# &e'golit#* 1n momentul n "are o atin e% #ri o "nteie i e au'i un uor !rit* 1n mo& re$le4% mna lui lui Ja on e n&e!#rt# &e rm#* ) Laule "e eti% mri 9an&y* Ja on a/ia &a"# l au'i* Pri+ea "urio !re "a/lu* 1l &uru e% &ar nu att &e tare !e "t e ate!ta e* ) 1n"ear"# &in nou% i im!u e 9an&y* Ja on atin e n"# o &at# rma goal#% iar &e a"ea t# &at# $u n tare #0i &e!#ea "# re$le4ele i # imt# ele"tri"itatea n+#luin&u0l* ,u l &uru e* ,u to"mai* La n"e!ut $u e e un $el &e en'a.ie &e ar ur#% &ar a"ea ta $ri !rin a $i nlo"uit# &e alt"e+a* Ce+a nu to"mai ne!l#"ut* :ru " n"re'#tor% i n"hi e trn !alma &rea!t# n (urul rmei "are $un".iona* ,i"i a"um nu im.i &urere* 1n tim! "e "urentul tre"ea !rin el% im.i o +ag# g&il#tur#* Se uit# la 9an&y i un 'm/et i a"o!eri n"et $a.a* ) Fei% 'i e el uor* 8 "a un $el &e !l#"ere% nu0i aa-

A!oi +#'u !ri+irea &e'am#git# &e !e $a.a lui 9an&y i reali'# /ru " $a!tul "# a"e ta !era e tot tim!ul "a i temul # nu $un".ione'e i !entru el% "a # ai/# un o"* ) ,u eti n toate min.ile- ntre/# el* 9an&y l !ri+i o "li!#* ) ,u tiu% 'i e el n $rit% a!oi i lin e /u'ele* 3e "e "re'i "# nu ne &oare) O gr#ma&# &e lu"ruri nu m# &or% i "#!# lui Ja on &intr0o &at#* 3e a ta a tre/uit # merg la !ital a ear#* 9an&y i ri&i"# !ri+irea* ) Ce $el &e lu"ruriO"hii lui Ja on im.ir# n.e!#tura i i a&u e ime&iat aminte 'iua nmormnt#rii urorii lui% "n& el e (u"a e !e a$ar#* ) Am #0.i ar#t% o!ti el* Lu# "u.itul i !ri+i lama a"e tuia o e"un&#* A!oi% n"hi'n&u0i trn o"hii% e "re t# "u t#iul &e0a lungul /ra.ului* 3e a"ea t# &at# $u rn&ul lui 9an&y #0i !iar&# r# u$larea* Ja on i &e "hi e o"hii i "er"et# /ra.ul* Sngele .nea &intr0o t#ietur# a&n"# a !almei* ) O # "urg# !e toat# !o&eaua% 'i e 9an&y* ) ,u% i r# !un e Ja on* Ae'i- ,u mai ngerea'# &elo"* Ai nite Ileene4 au alt"e+a9an&y "otro/#i ntr0un ertar i g# i o /ati t# mototolit#* Ct "#ut# el% Ja on i u! e ngele &e !e mn#* 1ntr0a&e+#r% rana n"eta e # ngere'e* ) 8 &e0a &re!tul na oal#% o!ti 9an&y* ) Stai !u.in* 1n tim! "e /#ie.ii !ri+eau% t#ietura &in mna lui Ja on n"e!u # e +in&e"e* Trei minute mai tr'iu% "hiar i !ielea e nete'i e i nu era ni"i m#"ar o urm# &e "i"atri"e "are # mar"he'e lo"ul n "are $u e e t#ietura* 2u rn&ul lui 9an&y #0l !ri+ea "# !e Ja on "u uimire* ) Te0a &urutJa on ri&i"# &in umeri "u o in&i$eren.# tu&iat#% n"ntat &e $a!tul "#0i ur"la a e !rietenul* ) 3oar o "li!#* ) Am #0n"er" i eu% !u e 9an&y% lun& "u.itul* 2#r# a0i a"or&a tim! !entru a e r#'gn&i% au m#"ar !entru a mai "hi/'ui a u!ra $a!tului% 9an&y i m!lnt# "u.itul a&n" n !alm#* Tre #ri uor% a!oi !ri+i "u.itul* Sngele .ni% m!re urn&u0l* ) S"oate "u.itul% o!ti Ja on* S"uturn&u0i mna% 9an&y mul e t#iul% a!oi n"e!u #0i "ure.e t#ietura "u /ati ta &e(a !#tat# &e nge* Cn& ngele e o!ri% "ei &oi /#ie.i !ri+ir#* Ca i n "a'ul lui Ja on% t#ietura lui 9an&y &i !#ru n "te+a minute* ) Ce "he tie% !u e 9an&y* A!oi rn(i !re Ja on* ) =tii "e- ntre/# el* ) Ce) 3e a"um !utem # $a"em tot "e +rem% Ja on* Putem # $a"em tot "e +rem% !entru "# nimi" nu ne !oate r#ni*

CAPITOLUL 26 1n tim! "e !rima ra'# a 'orilor tr#lu"ea !ali& !rin $erea tra e ti"# a /iroului #u% Paul 9an&ol!h i ma # tm!lele ntr0un e$ort 'a&arni" &e a0i uura ten iunea !e "are o a"umula e &e0 a lungul no!.ii* Ceilal.i &oi /#r/a.i !re'en.i n /irou l !ri+eau i el a+u entimentul "# era (u&e"at* 3e!#in&u0i o/o eala "u un e$ort al +oin.ei totale% n"er"# # re"tige "ontrolul ntrunirii* ) 2oarte /ine% atun"i* 3u!# "um +#&% itua.ia e te a"ea taC a+em nregi tr#rile !roie"tului ) nregi tr#rile ! ihi"e ) n"hi e n ei$% gata &e a $i trimi e la Ba hington n a"ea t# &u!#0 amia'#* :an"a &e &ate a "om!uterului a $o t golit# &e toate &atele n leg#tur# "u !roie"tul i "a a a $o t eli/erat#* Ce e ntm!l# "u e"hi!a;eorge Famlin i "utur# un $ir &e !ra$ imaginar &e !e "ra"ul tng al !antalonilor* ) Pot garanta !er onal e"uritatea !roie"tului% atta tim! "t oamenii mei nt im!li"a.i* Au $o t "u to.ii al#turi &e mine ani &e0a rn&ul i $ie"are &intre ei are un intere "are i "on trnge # mearg# mai &e!arte* ) =i /#iatul- ntre/# al treilea /#r/at &in n"#!ere* 8ra un /#r/at &e +r t# mi(lo"ie% al "#rui "or! mu "ulo nega a!aren.a +r tei mai mult &e"t tun oarea a!roa!e "a'on# a !#rului "#runt* Cn& intra e !entru !rima &at# n "amer#% "u o or# n urm#% Famlin tiu e "ine era% "hiar nainte &e a0l !re'enta Paul 9an&ol!h* Com!ortamentul milit#ro al /#r/atului l &#&ea &e gol* ) 8i- l m/ol&i generalul0lo"otenent S"ott Carmo&y* ) Aha* A ta e te !ro/lema% nu0i aa- re!li"# Famlin* Un 'm/et gla"ial i mo&el# /u'ele ntr0o e4!re ie !e "are 9an&ol!h a(un e e 0o a o"ie'e% "u mult tim! n urm#% "u i&eile mai !u.in umane ale lui Famlin* 1n a"ea &iminea.# nu $#"u e4"e!.ie* ) Mi e !are "# to"mai a"e ta e te &omeniul n "are a+em ne+oie &e a(utorul &umnea+oa tr#* 8 te "eea "e "re& "# unii &intre oamenii &umnea+oa tr# ar numi 7trea/a ageamiului7* ) Fai&e.i # !unem lu"rurilor !e nume% 'i e generalul e"* 3ori.i # !une.i "# +re.i "a noi #0l u"i&em* Paul 9an&ol!h e ri&i"# &in $otoliu* ) Atea!t# un minut% ;eorge* 84i t# anumite lu"ruri n "are a"e t In titut n0are &e "e # e /age* Cn& r# !un e% +o"ea lui Famlin e4!rim# "u "laritate "eea "e im.ea !entru 9an&ol!h* ) Serio - Mi e !are mai &egra/# un moment ne!rielni" # ta/ileti !rin"i!ii morale !entru tine n u.i* Sau !entru ori"are &intre noi% &e e4em!lu* 9an&ol!h n"er"# #0l ntreru!#% &ar Famlin +or/i mai &e!arte* ) 1n a$ar# &e a ta% nu +#& ni"i o &ilem# moral# n a lua ".i+a oameni ai generalului !entru a0l liniti !e 9an&y Corli * ) Arei # !ui !entru a0l omor% l "ore"t# 9an&ol!h* ) Cum +rei* S#0l omoare* S#0l n&e!#rte'e* Ori"e alt"e+a* Pro/lema e te "#% &u!# "te tim% e te n +ia.#% iar &a"# e te n +ia.#% +or/ete $#r# ni"i o n&oial#* A ta $a"e &in el i &in ori"ine l a "ult# o amenin.are !entru noi to.i* ) 3ar #0l omorm) 3u!# toate "ir"um tan.ele% +a muri ori"um% Paul* To.i tre/uie # moar#* ;eneralul e n"runt#*

) To.i- Cre&eam "# eti la un !a &e u""e * ) Snt% i !u e Famlin* 1ntr0a&e+#r% n momentul n "are unul &intre u/ie".i tr#iete !n# la maturitate% +oi $i reuit% i nu ntem att &e &e!arte* 3e $a!t% "re& "# 9an&y Corli ar $i !utut # $ie !rimul no tru u""e % &ar% &in ne$eri"ire% m!re(ur#rile nu ne !ermit # mai lu"r#m "u el* A &e+enit o amenin.are* ) ;eorge% e te &oar un /#ie.el*** l ntreru! e 9an&ol!h* ) 3umne'eu i "reea'# !e /#ie.ei% Paul* 8u l0am "reat !e 9an&y Corli * Se ntin e n $a.#% !ri+in&u0l "u inten.ie !e 9an&ol!h* ) ,i"io&at# nu ai n.ele natura !roie"tului% nu0i aa% Paul) =tii "# nu0i a&e+#rat% ;eorge* ) ,u- Continui # te re$eri la u/ie".ii mei "a $iin& /#ie.ei* 3ar 9an&y Corli i to.i "eilal.i nu nt &elo" /#ie.ei* Snt o nou# !e"ie% !e "are am "reat0o !rin inginerie geneti"#* 1ntr0o /un# 'i +or er+i ntr0o "alitate !e"ial# !atria noa tr# ) &#&u &in "a! !re generalul Camo&y ) &ar nu tre/uie # $a"em +reo&at# greeala &e a0i !ri+i "a !e $iin.e umane* 9e"uno "% au o mare a em#nare "u !e"ia noa tr#% &ar &in !un"t &e +e&ere geneti" nt &i$eri.i* 3e"i% nu +or/e " &e !re "rim#% Paul* Aor/e " &oar &e &e"one"tarea a "eea "e ar !utea &e+eni o &e'a truoa # $i ur# n e"uritate* A!oi i n&re!t# ntreaga aten.ie "#tre general* ) 3u!# "t e "unoate !n# a"um !e ntreaga !lanet#% "eea "e $a"em noi nu e te n"# !o i/il* A ta ne "on$er# un a+anta(% n eamn# "# .ara noa tr# +a $i% n "urn&% "a!a/il# # atae'e $orma /iologi"# $un".iei tehnologi"e* Aom $i "a!a/ili # "re#m oamenii &e "are +om a+ea ne+oie* Cu e4"e!.ia $a!tului "# nu +or $i oameni* Aor $i ro/o.i +ii% !roie"ta.i "u un "o! !e"i$i" n minte* Mi e !are "# nu a+em alt# an # &e"t a"eea &e a $a"e ori"e e te ne"e ar !entru !rote(area integrit#.ii a"e tui !roie"t* ;eneralul Carmo&y n"u+iin.# &in "a! i e ntoar e !re 9an&ol!h* ) 3e!artamentul are o in+e ti.ie $oarte im!ortant# n a"e t !roie"t% Paul* 8u*** noi ne ate!t#m # $a"i tot "e0.i t# n !utin.# !entru a ne !rote(a in+e ti.ia* 8 "lar) 2oarte "lar% murmur# Paul 9an&ol!h* 2a"e.i "eea "e "re&e.i "# e te "el mai /ine* 1n a&n"ul inimii ale% 9an&ol!h tiu "# to"mai n"u+iin.a e u"i&erea unui "o!il &e nou# ani* ) ,u n.eleg% !u e Mar6 Malone* ,imi" &in toate a"e tea nu are +reun en * Se ri&i"#% e ntin e% a!oi i turn# n"# o "ea"# &e "a$ea $ier/inte% a/urin&#* Lun& "u !re"au.ie o gur#% l !ri+i arogant !e Carl :ron 6i n tim! "e0i or/ea (um#tate &e !ahar &in !ro+i'ia &e /#utur# re"e "are0i mai r#ma e* ) =tiai "# /#utul "a$elei re"i "au'ea'# "an"erul- 'i e el 'e$lemitor* Carl i ignor# n.e!#tura* ) Ce nu are en - Mie mi e !are "# toate merg mn# n mn#* ) Aa e te% re"uno "u Malone* =i to"mai &e a"eea nu n.eleg* Potri+it &e "o!eririlor lui Sally% COPIL i0a ale !e to.i a"eti !uti !entru tu&iu% !ra"ti" &in 'iua naterii lor* Le0au atri/uit numere i a"e tea ne arat# "#% la rn&ul lor% i0au m!#r.it !e "o!ii n gru!uri* =i "u trei &intre gru!uri nu e ntm!l# nimi" &eo e/it* 3ar uita.i0+# la ;ru!ul 3ou#'e"i i Unu* Jim Corli re!et# "eea "e tiau "u to.ii &e "te+a ore /une* ) Toate $etele nt moarte* 2ie"are &intre ele% i toate nainte &e a m!lini un !re'e"e luni% toate &in "au'a Sin&romului In$antil al Mor.ii Su/ite* ) 3ar nimeni nu tie nimi" &e !re SIMS% 'i e Malone "u n"#!#.nare* A"um &oar un an n

urm#% "am aa "e+a% Uni+er itatea &in Marylan& a "orelat hormonul T0E "u a"e t in&rom i nu nt n"# iguri &a"# ni+elul ri&i"at &e T0E e te o "au'# au un e$e"t* 3e"i% "um a !utut # tie COPIL "# a"ele $eti.e a+eau # moar#) Poate "# n0au tiut% uger# Lu"y* Poate "# e te o "oin"i&en.#* ) ,u e te o "oin"i&en.#% i !u e Sally* ,u !oate $i* 3i$eren.ele nt a tronomi"e* =i nu e te +or/a &oar &e !re $ete% le reaminti ea* Li 0a0ntm!lat i unor /#ie.i* 1n mo& !e"ial% n !rimii ani &e "er"et#ri* A!oi /#ie.ii au n"etat a moar#% &ar nu i $etele* ) =i oriun&e te0ai uita% r# !un e Lu"y% e !are "# totul e ntoar"e la &o"torul Bi eman* 8l a $o t o/ tetri"ianul tuturor "elor !atru'e"i i a e &e "o!ii ai ;ru!ului 3ou#'e"i i Unu* ) Cam !atru !e an% "uget# Sally* M# ntre/ ".i "o!ii moete &e $a!t n $ie"are an) Anul tre"ut au $o t &ou#'e"i i a!te% i r# !un e Malone* Ao"ea i &e+eni /ru " a !r#* ) 3ou#'e"i i a!te &e noi mi"u.i !a"ien.i !entru mine i a"um% toat# !o+e tea a ta* T#"erea e l# # &in nou &ea u!ra gru!ului% "a i "um "u to.ii ar $i n"er"at% n"# o &at#% # reali'e'e "e emni$i"a.ie ar $i !utut a+ea a"ele $a!te* A!oi% "n& Sally n"e!u # +or/ea "#% unetul neate!tat al tele$onului o ntreru! e* Jim Corli ri&i"# re"e!torul% +or/i !u.in% a!oi i0l nmn# lui :ron 6i* ) :ill- Tu eti- ntre/# el* ) 3a% 'i e o$i.erul &e er+i"iu* 3e un&e &ra"uD ai luat li ta aia &e nume) ,0are im!ortan.#* Am !rimit "um+a r# !un ) 3e !e te tot% !u e ergentul* =i e te "iu&at* Cte nume erau !e li t#) 3ou# !re'e"e* ) 3ou# !re'e"e% ai- 8i /ine% o!t &intre ei nt nota.i "a $ugi.i &e0a"a #* Snt "#uta.i &in orae !n# n "ele mai am#rte "#tunuri* ) 2ugi.i &e0a"a #- re!et# Carl* 1n mo& re$le4% Lu"y Corli e a!ro!ie &e $o tul ei o.* ) 84a"t* Toate a"e te "a'uri nt n"# &e "hi e i ni"i unul &intre a"eti /#ie.i nu a $o t a&u la morg#* ) 3#0mi numele i &atele "n& au &i !#rut* Ct tim! o$i.erul &e er+i"iu i &i"t# monoton li ta% :ron 6i not# numele i numerele !e o /u"at# &e hrtie* ) I0am &at &e "a!#t% !u e el% nmnn&u0i hrtia lui Malone% "are n"e!u ime&iat #0i n emne'e "orel#rile* 1.i mul.ume "% :ill% i &a"# ori"e*** ) Carl% mai e te "e+a% l ntreru! e ergentul* Tim/rul +o"ii ale e "him/a e* :ron 6i i im.i tru!ul n"or&at* ) Ce e te) 9e tul /#ie.ilor nt mor.i* ) Mor.i- re!et# :ron 6i* Cu ra!oartele !oli.iei ataate- Arei # !ui% "rime) A!arent% nu* Gi0am !u "# e te "iu&at* Se !are "# "eilal.i !atru /#ie.i ai t#i au $o t g# i.i mor.i n lo"uri !u/li"e* 3intr0o &at#% :ron 6i tiu "e a+ea # urme'e* ) S!une0mi "e tii &e !re ei% 'i e el n"et* ) Am ra!oarte &e !e te tot ) Ba hington% Ian a % Te4a i 2lori&a* Tru!urile nen u$le.ite au $o t g# ite n !ar"uri% lo"uri &e (oa"#% !ar"ele li/ere% "he tii &e genul # ta* ) =i) =i nimi"* ,u a+eau &elo" emne !e ei% ni"i &e (o"uri o/ "ene% ni"i &e +iolen.#* Me&i"ii

legiti au ta/ilit a"elai &iagno ti" n toate "a'urile* ) Cau'e naturale ne"uno "uteUrm# o "urt# t#"ere% a!oi !oli.i tul !u eC ) Ce e0ntm!l#% Carl- 3a"# tii "e+a n leg#tur# "u toate a tea% ar $i /ine # ne !ui i !e noi% "eilal.i% la "urent* ) 3#0mi &oar numele i &atele% :ill% 'i e :ron 6i% ignorn& ntre/area "eluilalt /#r/at* I0ar $i luat mult !rea mult "a # n"ea!# #0i e4!li"e n a"el moment* 1n"# o &at#% o$i.erul &e er+i"iu n"e!u #0i re"ite nume% lo"uri i numere* La $rit% :ron 6i n"hi e tele$onul i i !ri+i !e "eilal.i* ) Mai multe &etalii% !u e el* S0ar !#rea "# 9an&y nu e te ingurul $ugar &in ;ru!ul 3ou#'e"i i Unu i a+em "te+a &e"e e n !lu * Sally !ri+i mohort# li ta &e nume !e "are i0o $urni'a e "om!uterul* 3in num#rul ini.ial &e !atru'e"i i a e% toate $etele ) &ou#'e"i i &ou# ) erau moarte* 3in "ei &ou#'e"i i !atru &e /#ie.i% "ei mai mari nou#% in"lu'n&u0l !e 9an&y Corli % erau tre"u.i "a $ugi.i &e0a"a #% iar al.ii !atru erau mor.i* ,umele "elui mai +r tni" /#iat &e !e li t# "are ni"i nu muri e% ni"i nu $ugi e% era Ja on Montgomery* 1n "eea "e0i !ri+ea !e "eilal.i un !re'e"e /#ie.i% "u!rini ntre a e luni i a!te ani% nu e tia nimi"* ) 3ar a ta nu n eamn# "# nt n regul#% !u e n"et :ron 6i* Am trimi &oar numele "elor mai mari% ale "elor "are ar $i !utut # $i &i !#rut i # $i $o t "on i&era.i $ugari* 3a"# li! ete un "o!il u/ a!te ani% &e o/i"ei noi "on i&er#m "# e te luat &e +reun !er+er * ) Poate "# &e0a"um +e.i mi"ora limita &e +r t#% 'i e Lu"y* A!oi% +#'n& u!#rarea n o"hii lui :ron 6i% e "u'# re!e&e* ) Carl% n0ar $i tre/uit # !un aa "e+a* Tu ai $o t nemai!omenit* ,0am a+ut ni"i un &re!t #*** n $ine% iart#0m#* ) ,u0i nimi"% Lu"y* =i nu nt "hiar &e nea"u'at% nu0i aa- Poate "#% &a"# te0a $i "re'ut &e la0n"e!ut*** ) ,u "ontea'#% e /#g# Jim Corli * ,i"i unul &intre noi nu tre/uie # le !un# a t$el &e lu"ruri "elorlal.i* Ceea "e ne tre/uie e te un !lan* Ce +om $a"e mai &e!arte3in in tin"t% to.i e ntoar er# !re :ron 6i* ) S0a luminat &e 'iu#% !u e el* Cre& "# ar $i mai /ine #0l tre'im !e 9an&y i # +e&em &a"# ne !oate ar#ta un&e a $o t* ) Arei # !ui% # e ntoar"# a"olo- .i!# Lu"y* ,u> ,u !ute.i #0l m!inge.i # $a"# a ta* Jim i lu# mna i o trn e "u !utere* ) Lu"y% +a $i /ine* Carl i "u mine +om $i al#turi &e el* =i nu +om $a"e nimi" r#u* ) Tre/uie # tim un&e a $o t% Lu"y% a&#ug# :ron 6i* Lu"y i &e "hi e gura% "a !entru a !rote ta mai &e!arte% a!oi o n"hi e &in nou% &n& &in "a!* ) :ine% murmur# ea* Ple"# !re &ormitor% un&e &ormeau "ei &oi /#ie.i% i% $iin& atent# # nu0l &eran(e'e !e Ja on% l tre'i !e 9an&y* Se uit# la ea omnoro % &ar o l# # #0l &u"# n "amera &e 'i* :ron 6i i e4!li"# /#ie.elului "e &orea # $a"#* ) Cre'i "# !o.i- l ntre/# el* 9an&y !#ru n"ur"at* ) ,u tiu% re"uno "u /#iatul n $rit* 8ram !eriat% era ntuneri" i nu tiu "t &e &e!arte*** Se o!ri% "a i "um ar $i reali'at "# !oate nimeni nu ar $i "re'ut "u a&e+#rat !o+e tea !e "are le0o !u e e "u o ear# nainte* ) Pot # g# e " lo"ul% 'i e el* =tiu "# !ot*

3i !#ru n "amera lui i e m/r#"#% a!oi e ntoar e n "amera &e 'i* Cin"i minute mai tr'iu% n o.it &e tat#l #u i ergentul :ron 6i% era n &rum !re A"a&emie* Sally Montgomery% Lu"y Corli i Mar6 Malone e ntoar er# n t#"ere la tean"ul &e ra!oarte* 3ou# ore mai tr'iu% Mar6 Malone n"e!u # i&enti$i"e r# !un ul "e $u e e a&n" ngro!at n nregi tr#rile "om!uteri'ate* ) La &ra"uD !u e el n"et* 2ir0ar a &ra"ului>

CAPITOLUL 27 Maina e mi"# n"et nainte% iar 9an&y Corli % ae'at ntre tat#l #u i ergentul :ron 6i% e $oi ner+o * I e !#rea "# !ier&eau tim!ul* 8ra igur "# !o&ul era "u mult mai nainte* Se r# u"i !e lo"ul #u i !ri+i "u aten.ie !rin $erea tra &in !ate* ) 8 te mai &e!arte% !e o ea% !u e el* ,0am !utut # +#& &elo" re taurantul% &e"i tre/uie # $ie mai n"olo* ) Lu"rurile !ar mai n&e!#rtate noa!tea% i 'i e :ron 6i* 1n a$ar# &e a ta% nu erai !e o ea% "i n !#&ure% &e"i nu ai $i $o t n tare # +e'i att &e &e!arte* ) Cre& &oar "# nu era att &e a!roa!e* A(un er# la o "otitur# i% la o ut# &e metri n $a.#% '#rir# !o&ul* ) O ta e te- i ntre/# Jim Corli $iul* Cum :ron 6i !ar"# la marginea o elei% la ".i+a metri &e !o&% 9an&y l !ri+i "u ne iguran.#* ) Cre& "# &#% !u e el n $rit* To.i trei ieir# &in main# i 9an&y #ri !e te '#ga'% "a # a(ung# la a!#* 1n a"el moment era igur* ) O ta e te% trig# el n u % !re tat#l #u* ) 80n regul#* 8 te o "#r#ruie ai"i% r# !un e Jim* 9an&y "o/or la lo"* ) Tre/uie # mergem n (o ul "urentului% i anun.# el* ) Ct &e &e!arte- ntre/# :ron 6i* ) ,u tiu% r# !un e 9an&y* Porni n (o ul !ote"ii% "u tat#l au i !oli.i tul urmn&u0l* 3in "n& n "n& !ri+ea n (o % !re "ur ul a!ei* 1n a"eeai &iminea.#% n lumina tr#lu"itoare a oarelui% totul ar#ta &i$erit* ,oa!tea tre"ut# u+oiul &e a!# $u e e ra!i& i a&n" i i !utu a&u"e aminte &e +uietul a"e tuia n ure"hile lui* 3ar n a"ele momente unetul a!ei era un murmur i /#iatul !utu # +a&# "# era a&n" &oar &e +reo ai'e"i &e "entimetri* Poate "# era un "ur greit% iar !o&ul $u e e un altul* Ce 0ar ntm!la &a"# 0ar r#t#"i i n0ar !utea g# i A"a&emia- ,u ar "re&e "u to.ii "# el i min.i e n leg#tur# "u toateContinun&u0i mer ul% /#iatul &e+eni &in "e n "e mai ner+o * Cei &oi /#r/a.i &in "om!ania a i "him/ar# o !ri+ire* ) Pare a $i un &rum ne!l#"ut &e lung% "oment# n $rit :ron 6i* 9an&y nu !u e nimi"* 2u e e "u a&e+#rat att &e &e!arte- 1n"er"# #0i amintea "# !n# un&e nainta e% &ar nu e4i tau emne n teren% nimi" "e ar $i !utut re"unoate* =i atun"i au'i "a "a&a* O '/ughi la $ug#% iar "ei &oi /#r/a.i tre/uir# # alerge "a # e .in#

&u!# el* ) A ta0i> .i!# 9an&y* A ta0i "a "a&a* Ae&e.iAr#t# "u $rene'ie !re "a "a&# i !re marea tn"# "e e "ontura &ea u!ra a"e teia* ) A ta0i tn"a !e "are m0am ae'at &u!# "e m0am "#.#rat !e !eretele &in !atele "a "a&ei* Co!ilul n"e!u # !o+e tea "# lu!t# !e "are o &u e e m!otri+a "urentului% !rea n$ri"oat &e "ini "a # !#r# ea "# u+oiul &e a!#* ) Aeni.i% n"heie el* Ar tre/ui # $ie o /i$ur"a.ie nu &e!arte* Alerg# nainte i &i !#ru &u!# o "otitur# a "#r#rii* ) Tu "e "re'i- ntre/# Jim* :ron 6i &#&u &in umeri* ) ,u tiu% 5 g# it !o&ul% a g# it i "a "a&a* A!oi au'ir# +o"ea lui 9an&y !lutin& na!oi !re ei* ) Am g# it0o> Am g# it /i$ur"a.ia> Sntem !e a!roa!e* Jim i Carl l a(un er# &in urma !e 9an&y n !un"tul n "are "urentul e &e !#r.ea n &ou# u+oaie mai mi"i* ) Pe "are rami$i"a.ie o alegem- ntre/# Jim* ) Pe a ta% 'i e 9an&y% $#r# a mai $i ne igur* Aeni.i> C#rarea &i !#ru i "ei trei n"e!ur# #0i "roia "# &rum !rintre un tu$i n"l"it &e &a$in% !# trn& !e "t !o i/il "ur ul !uiului* ) Ar $i mai uor # mergem !rin a!#% !u e 9an&y* ) Ct &e &e!arte e te) ,u tiu* ,u !rea &e!arte* Am !utut # au& l#tratul "inilor "n& am a(un la /i$ur"a.ie* =i atun"i a(un er#* Prul &i !#ru &eo&at# ntr0o "on&u"t# metali"#% al "#rei "a!#t era a"o!erit &e o &ea # re.ea &e rm#* La ".i+a metri n $a.a &e "hi&erii "on&u"tei +#'ur# un gar& nalt* 9an&y !ri+i mut !entru o "li!# gar&ul% a!oi e ntoar e "a #0i !ri+ea "# tat#l* ) Am a(un % !u e el* O ta0i gar&ul "e m!re(muiete A"a&emia* :ron 6i naint#* ;ar&ul e ntin&ea n am/ele &ire".ii% iar &e u!ra a"e tuia nu !utu # +a&# nimi" alt"e+a &e"t al.i "o!a"i* ) Un&e0i "l#&irea- ntre/# el* ) ,u !o.i 0o +e'i &e ai"i% i !u e 9an&y* 8 te un&e+a a"olo* :#iatul n"e!u # mearg# &e0a lungul gar&ului% &ar unetul +o"ii ergentului :ron 6i l o!ri* ) 9an&y- ,0ai !u tu "# era un "ine mort !e ai"i9an&y n"u+iin.# &in "a!* ) L0am arun"at n gar& i 0a ele"tro"utat* ) Un&e0i9an&y !ri+i !rin gar&% n"er"n& #0i amintea "# e4a"t un&e l e "ala&a e* 3ar nu !utu* Se uit# &u!# "a&a+rul "inelui* ,u era a"olo* Atin e &e !ro/# gar&ul* ,u a+ea "urent ele"tri"* ) 3ar era ai"i% !u e el* =tiu "# era ai"i* Pri+i n u % !re "ei &oi /#r/a.i% "u la"rimi in tantanee i'+orn&u0i &in o"hi* ) ,u +# mint% 'i e el* Poarta e te n &ire".ia a"eea i &e a"olo !o.i # +e'i "l#&irea* Fot#rt% n"e!u # mearg# &e0a lungul gar&ului% "u "ei &oi /#r/a.i urmn&u0l &in nou* A(un er# la !oart# i 9an&y r5ma e nemi"at% !ri+in& !rintre gratii* A#'u n &e!#rtare "l#&irea ma i+# &e "#r#mi&#% "u $ere trele '#/relite% "lar o/ er+a/il# n lumina tr#lu"itoare a

oarelui matinal* 2lan"n&u0l &e o !arte i &e alta% t#teau tat#l #u i ergentul :ron 6i* O"hii lui :ron 6i alune"ar# !e te "a # i !a(ite% a!oi e ntoar er# !re a !o!o i !e lan.ul ruginit "are era !etre"ut !e &u!# !or.i% .inn&u0le "u iguran.# unite* ) ,u arat# "a i "um ar $i "ine+a n#untru* ) 3ar tre/uie # $ie% e mior"#i 9an&y* =i a!oi% uitn&u0 e !re "a #% tiu "# !oli.i tul a+ea &re!tate* 8ra "e+a n leg#tur# "u "a a% o nemi"are "are l &etermina # $ie igur "# toat# lumea &i !#ru e* ) Am !utea # e "ala&#m gar&ul i # intr#m% le !ro!u e el* ) ,u% nu !utem% 'i e Carl :ron 6i% tot "e !utem $a"e e te # n"er"#m # o/.inem un man&at &e !er"he'i.ie* Fai&e.i* 9an&y n"e!u # !rote te'e* ) 3ar*** ) ,i"i un 7&ar7% i !u e Jim Corli $iului #u* Sergentul :ron 6i are &re!tate* ) 3ar # ta e te lo"ul un&e am $o t% in i t# 9an&y* 3e ai"i am $ugit noa!tea tre"ut#> :ron 6i ngenun"he% aa "# o"hii #i a(un er# la a"elai ni+el "u ai lui 9an&y* ) =i inten.ion#m # a$l#m totul &e !re a"e t lo"% 9an&y* 3ar o +om $a"e n mo& legal* Pri"e!i- Alt$el% oamenii "are te0au r#!it +or iei /a ma "urat#* 3e"i% o # a$l#m "ine e te !ro!rietarul a"e tui lo" i o # lu#m un man&at &e !er"he'i.ie* 3u!# "are !utem intra a"olo i tu o # ne ar#.i totul* 8 /ine9an&y e n"runt#* ) ,u +#& &e "e nu !utem intra !ur i im!lu* 3a"# tot nu e te nimeni n#untru*** ) Pentru "# aa0i legea% i !u e Jim% "u o e+eritate a +o"ii "are nu l# # lo" &e "omentarii* Se ntoar er# &e la !oart#% n"e!n& # mearg# &e0a lungul aleii "are i0ar $i "on&u na!oi la tra&a !rin"i!al#% un&e e a$la un alt lan.% "are /lo"a ieirea !re tra$i"ul u!#r#tor !entru "ei ai "a ei* Lng# unul &in u!orturile lan.ului era ae'at# o "utie !otal#% "u un num#r +o! it !e ea* :ron 6i i not# num#rul* O (um#tate &e or# mai tr'iu% e a$lau na!oi la maina lui :ron 6i* 8ra a!roa!e nou# &iminea.a i ei !le"a er# &e la Lu"y "am &e &ou# ore* Ste+e Montgomery% "u Arthur Bi eman ae'at lng# el% !ar"# n $a.a "a ei lui Lu"y Corli * 1n"hi e "onta"tul i tra e $rna &e mn#* ) Aia e te maina lui Sally% 'i e el "n& &e "hi e !ortiera* ) Uite0o i !e a lui Mar6 Malone% a&#ug# Bi eman* Oare i0a !etre"ut i el toat# noa!tea ai"i,ea+n& r# !un la ntre/are i e i'n& "# nu e "erea aa "e+a% Ste+e iei &in main# i% "u Bi eman !e urme% ur"# tre!tele !re mi"ul !ortal &in $a.a "a ei lui Lu"y* Sun# la u#% ate!t# un moment% a!oi un# &in nou* 3u!# o "li!#% ua e &e "hi e "u un "r.it i un "hi! &e $emeie !ri+i a$ar# "u /#nuial#* ) 3oamna Corli - ntre/# Ste+e* Lu"y e n"runt#% tr#$ulgern&u0i "u !ri+irea !e "ei &oi /#r/a.i* Cel mai n +r t# i !#ru "uno "ut* Pe urm# l re"uno "u* 3ar nainte &e a !utea +or/i% "el tn#r !u e &in nou* ) Snt Ste+e Montgomery* So.ul lui Sally* Ua i e n"hi e n na * 3e "ealalt# !arte a uii n"hi e% Lu"y e'it#% a!oi e gr#/i !re "amera &e 'i% un&e Sally i Mar6 '#/o+eau n"# a u!ra im!rim#rilor &in "om!uter*

) Sally% a +enit o.ul t#u% !u e ea !e ner# u$late* L0a luat i !e Bi eman "u el* O"hii o/o i.i ai lui Sally "#!#tar# e4!re ia unui animal h#ituit i% in tin"ti+% e ntoar e !re Mar6 Malone !entru a0i "ere a(utor* Malone e ri&i"a e &e(a n !i"ioare* ) Ar tre/ui #0i l# #m n#untru% !u e el* A!oi% +#'n&0o !e Sally !r#/uin&u0 e n $otoliul n "are t#tu e !n# atun"i% n"er"# 0o linitea "# &in nou* ) Totul +a $i n or&ine* Snt ai"i% Lu"y la $el% iar Jim i Carl ar tre/ui # e ntoar"# &in "li!#0n "li!#* O &#&u la o !arte !e Lu"y% a(un e n hol i &e "hi e ua* Cei &oi /#r/a.i &in "a&rul uii e uitar# la el* Ste+e $u "el "are +or/i !n# la urm#* ) Sally e te ai"i) 3a% e te ai"i* Malone e &#&u na!oi% !entru a le $a"e lo" "elorlal.i &oi "a # intre i e n&re!t# &ire"t !re "amera &e 'i* ) Sally*** Se im.i mut% !ri+in&u0i o.ia* 2a.a ei era !ali&# i !#rul gra % r#+#it% atrna $#r# +lag# !e te umerii $emeii* ) 3umne'eule% o!ti Ste+e* Sally% "e 0a0ntm!lat) 8 $rnt# &e o/o eal#% 'i e Malone* To.i ntem $rn.i* Aa ai $i i tu &a"# ai $i tat trea' toat# noa!tea* 3ar Ste+e Montgomery nu0l a "ulta* Se &u e la o.ia lui i ngenun"he lng# $otoliul n "are t#tea% tre"urn&u0i /ra.ele n (urul ei !entru a o trage mai a!roa!e* ) Sally% totul +a $i /ine% iu/ito% o!ti el* Am g# it un lo" !entru tine* Po.i # te o&ihneti% # te rela4e'i i # n"ete'i #0.i mai $a"i gri(i !entru ori"e* 3o"torul Bi eman a g# it a"e t lo" !en0 tru noi i "re&e "# nu +a &ura mai mult &e"t "te+a #!t#mni*** Sally e '/#tu !entru a e eli/era% "u o/o eala &in o"hi tran $ormat# /ru " n $urie* Cn& +or/i% +o"ea i $u (oa # i tremurat#% &ar !uterea !e "are o mai a+eau nc +or/ele ei l '&run"ina !e Ste+e* ) 3o"torul Bi eman a g# it un lo"- O% 3oamne% !uteam # /ag mna0n $o" "# a g# it* Un mi" lo"or &r#gu.% nu0i aa- Co"het- Cu er+i"ii "a lumea- =i o gr#ma&# &e &o"tori ama/ili "are i +or !etre"e tot tim!ul "a # m# +in&e"e &in nou- 3ar nu nt /olna+#% Ste+e* ) Sally*** e a!ro!ie Ste+e &e ea% &ar ea e retra e* ) ,u m# atinge% o!ti $emeia* 1n a"el moment o a(un e er# toate% toat# mnia% toate (ignirile% toate emo.iile "lo"otin&e !e "are le re.inu e i le "en'ura e att &e mult tim!* ) ,u m# m/r#.i# i nu0mi !une "# m# iu/eti i "# ai # m# +in&e"i iar* Ao"ea n"e!u #0i "rea "# n tonalitate% !e m# ur# "e0i !ier&ea "ontrolul* ) ,u0mi !une a ta% Ste+e* 8 o min"iun#* Toate nt min"iuni* Tot "e .i0a !u omul a"ela e te o min"iun#> Se roti m!re(ur% !entru a0l n$runta !e Bi eman% "u e4!re ia $e.ei n"remenit# ntr0o ma "# a $uriei* ) Ce ne0ai $#"ut- .i!# ea a "u.it* Ce ne0ai $#"ut nou# i "o!iilor notriSe arun"# a u!ra lui Bi eman% /#tn&u0i "u !umnii n !ie!t* ) Pe ".i &intre noi i0ai ale - Cin"i- He"e- O ut#- C.i nou0n# "u.i mor.i- C.i /#ie.ei &i !#ru.i- C.i- =i &e "e- 3ra"uD # te ia> 3e "eCn& ultimele !i"#turi &e energie i e "ur er#% e !r#/ui !e !o&ea% i"netele lun& lo"ul

.i!etelor* Lu"y Corli e ghemui &ea u!ra ei% mngin&0o uor% &ar o"hii #i% "n& l .intuir# !e Bi eman% re$le"tar# o $urie re"e% "are !#ru # !enetre'e u$letul /#trnului &o"tor* ) ,u n.eleg*** n"e!u el* ) ,u ne !une aa "e+a% i0o rete'# Lu"y% Sally nu e te ne/un#* ,i"i unul &intre noi n0a luat0 o ra'na* Sntem o/o i.i !entru "# am tat tre(i toat# noa!tea% n"er"n& # &e "i$r#m "eea "e $a"e.i* 3ar nu ntem ne/uni* ) 8u- ntre/# Bi eman "u +o"ea !ier&ut#* Ceea "e $a" eu1nainte "a ori"ine # mai !oat# !une "e+a% Ja on intr# n "amer#% $re"n&u0 e la o"hi omnoro * La +e&erea tat#lui #u i a &o"torului Bi eman e'it# un moment% "u !ri+irea "on$u'#% a!oi e &e"i e* ) ,u +reau # merg la !ital% e mior"#i el* ,u am !#.it nimi" r#u i nu +reau # merg> Alerg# !re mama a* 3ei era n"# ghemuit# !e !o&ea% Sally l trn e n /ra.ele ei !rote"toare* Pri+i ten ionat# !re Lu"y% "u o"hii n !#imnta.i* ) ,u0i l# a # ne ia% Lu"y* Te rog% nu0i l# a # ne ia* Pri+in&u0i o.ia i $iul a$la.i !e !o&ea% Ste+e im.i "# n"e!ea # a/an&one'e i&eea* Se l# # ntr0un $otoliu% !ali& la $a.# i "u minile mi"n&u0 e nea(utorat* A"olo% n $a.a lui% e a$lau "ele &ou# !er oane !e "are le iu/ea "el mai mult !e lume% iar lor le era $ri"# &e el* O"hii #i "er"etar# n"#!erea% "#utn& a(utor% i e ntoar er# n $rit !re a e o&ihni !e "hi!ul lui Mar6 Malone* ) 8u*** 8u*** i tremur# gla ul% a!oi t#"u* =i o"hii lui Arthur Bi eman e ntoar er# "#tre Malone* ) Ce e ntm!l#% Mar6Malone l !ri+i "u r#"eal# !e /#trnul &o"tor* ) Tu nu tiiBi eman e l# # n (o % !e un "aun* ) Tot "eea "e tiu e te $a!tul "#% &e 'e"e 'ile n"oa"e% o/ er+ "him/area uneia &in !a"ientele mele $a+orite &intr0o $emeie normal#% &etea!t# i n"nt#toare% ntr0o*** Ar#t# !re Sally% t#"u o "li!#% a!oi "ontinu#* ) =i a"um ea m# a"u'# &e lu"ruri !e "are ni"i nu mi le !ot m#"ar imagina* ,ou0n# "u.i mor.i- :#ie.ei &i !#ru.i- 3e !re "e tot +or/eteMalone e n&re!t# !re m# u.# &e "a$ea i lu# un tean" &e hrtii* ) Poate "# ar tre/ui # arun"i o !ri+ire !e te a tea* 1i o$eri hrtiile lui Bi eman% "are nu $#"u ni"i un ge t !entru a le lua* ) Ce nt alea) 1nregi tr#ri* Corel#ri* 3ate !e "are le0a "o Sally &in "om!uter noa!tea tre"ut#* Bi eman e n"runta* ) Com!uterul !italului- ,u a+ea &re!tul*** ) Am autori'at0o eu% i !u e Malone* Snt &o"tor% nu- ,u "# a &a &ou# "e!e &egerate !e "ine "e are &re!tul # $a"#* Uni"ul lu"ru "are "ontea'# e te "eea "e e4i t# ai"i% n hrtii% i "e em0 ni$i"a.ie are* 1n tim! "e Bi eman n"# e'ita% +o"ea lui Malone e n# !ri* ) ,u ntem ne/uni% Arthur* =i nu e te +or/a &oar &e !re noi* Mai nt Jim Corli i Carl :ron 6i* =i &oar &a"# ai +reo e4!li"a.ie !entru "eea "e e a$l# ai"i nu m# +oi o/o i #0.i !un "# +#& n toate a tea $a!tul "# .i e +a inter'i"e !ra"ti"area% .i e +a "on$i "a li"en.a i +ei $i arun"at n !u"#rie !entru re tul +ie.ii* ,u tiu &a"# !ot 0o !ro/e'% Arthur% &ar toate a"e tea mi !ar "el mai a!ro!iat lu"ru !e "are l0am +#'ut +reo&at# &e u"i&erea n ma #* ,u tiu "um ai $#"ut0o% nu tiu &e "e% &ar tiu "# totul e a$l# ai"i*

Cu minile tremurn&e% Bi eman reui # ia tean"ul &e hrtii &e la Malone* Cn& +or/i% +o"ea i tremur#* ) ,u tiu &e !re "e +or/eti% Mar6* Cre&e0m#% nu tiu* ) Atun"i% mai /ine le0ai "iti !e a tea% r# !un e Malone* 3a"# ai +reo ntre/are% am # n"er" # te a(ut* Sally m0a !lim/at &e attea ori !rin ele% n"t "re& "# tiu "orel#rile !e &e ro t* =i% in"er # $iu% nu "re& "# mai e te n tare 0o ia &e la "a!#t "u tine* 1m/#r/#tn&u0 e% Bi eman n"e!u # "itea "# hrtiile "u "orel#ri* Pe te &rum% "u un $ert &e "+artal mai la +ale% &oi /#r/a.i t#teau ntr0o $urgonet#* 1n tim! "e unul &intre ei e uita !rintr0un /ino"lu i "itea numerele &e nmatri"ulare ale mainilor% "el#lalt le nota* Cn& termin# &e &i"tat numerele tuturor "elor "in"i maini !ar"ate n $a.a "a ei lui Lu"y i !e tra&#% 8rnie Morant' i &#&u (o /ino"lul &e la o"hi* ) ,u0mi !la"e &elo"* ) Ce nu e te &e !l#"ut ai"i- ntre/# Ai"tor Ia!lan n re!li"#* 8 &oar o alt# ar"in#* ) Li"hi&area unui "o!il &e nou# ani nu mi e !arte &oar 7o alt# ar"in#7% 'i e Morant'* 2a.a i e tran $orm# n "eea "e Ia!lan n"e!u # gn&ea "#% "u mult tim! n urm#% "# ar $i 7o $a.# &e "atr7% "a n intagma 7n"#!#.nat "a***7 ) Or&inele nt or&ine% i reaminti el "olegului* ) =i n"# nu am n"#l"at ni"i unul% l n.e!# Morant'* 3ar teroritii i tr#&#torii nt alt"e+a* Ce0a $#"ut a"e t "o!il- 3oar nu "re& "# are &e gn& # la e o /om/# la aero!ortul Logan% nu0i aa- Sau a ta e te noutatea- ;u+erne tr#ine "oru!n& "olarii &in Ameri"a- S"utete0m#* ) ,u "ontea'#% in i t# Ia!lan* A+em or&inele noa tre* ) 3ar nimeni nu ne0a !u "# ar tre/ui # e+olu#m !e o "en# u!ra!o!ulat#* =i mai +ine "ine+a* Cei &oi ti!i t#"ur#% !ri+in& a a ea main# !ar"n& n $a.a "a ei lui Lu"y Corli * 3in main# ieir# &oi /#r/a.i i un /#iat% iar Morant'% "are i $olo i &in nou /ino"lul% +or/i n"et* ) O ta0i !utiul* La &ra"uD% nu !oate a+ea mai mult &e un metru i (um#tate n#l.ime i arat# e4a"t "a ori"e alt !uti* M# ntre/ "um or $i ti!ii "eilal.i* Ia!lan lu# /ino"lul i !ri+i !e "n& "ei trei &i !#rur# n "a #* ) Unul e te !oli.ai% !u e el n"et* Cel "are era n &rea!ta* Cel#lalt e te% !ro/a/il% tat#l !utiului* ) Aha% mri Morant'* Porni motorul% /#g# uor maina n +ite'# i tre"u uor !rin $a.a "a ei* ) Un&e mergem- ntre/# Ia!lan* ) La o "a$ea* Iar tu o #0l uni !e Carmo&y "a #0i !ui "# trea/a a ta nu +a $i att &e uoar#* Una e #0i $a"i $elul unei $emei% ingur#0 inguri"#% i #0i n$a"i !lo&ul* ,u !un "#0mi !la"e% .i reaminte "% &ar "el !u.in e te !o i/il* Ceea "e e !etre"e ai"i e &i$erit i +reau # tiu "e &orete Carmo&y* Ae'i +reo in "ri!.ie la ua &e la intrareCte+a minute mai tr'iu% e tre"urar# ntr0o &ughean# !orto"alie numit# ,augahy&e% "oman&ar#% a!oi Morant' e n&re!t# !re toaleta /#r/a.ilor% n tim! "e Ia!lan &#&u un tele$on* Cn& e ntoar e la ma #% Morant' +#'u "# era n"# ingur% aa "# i !etre"u tim!ul (u"n&u0 e "u un !u''le "are $u e e l# at !ar"# !e"ial &e "on&u"erea lo"alului !entru a t$el &e itua.ii* La ma a +e"in#% un /#ie.el% nu mai mare &e a e ani% re'ol+a e !u''le0ul i i e4!li"a in$atuat !ro"e&eul urorii ale* Morant' e tr#&ui # a "ulte "e !unea /#ie.elul% &ar Ia!lan e ntoar e ntre tim! i el tot nu a am/la e nimi"*

) 8i /ine84!re ia $e.ei lui Ia!l#n relat# o mare !arte a !o+etii* ) 3e+ine i mai r#u* Carmo&y $a"e o ra!i&# +eri$i"are a tuturor mainilor !entru a a$la "ine e a$l# n "a #* Pe urm# +# lua o &e"i'ie n leg#tur# "u mo&ul &e a".iune* Tre/uie #0l un#m &in nou !e te un $ert &e or# i ne +# ntiin.a &e !re "e0i +or/a* ) La nai/a% 'i e Morant' n"etior* Lu# (o"ul &e !u''le% "are a+ea n "om!onen.# "te+a .inte mo/ile i un !anou triunghiular* ) 1n"ear"#01 !e a t#% 'i e el% m!ingn& (o"ul !e ma # !re Ia!lan* Ia!lan "er"et# tim! &e un minut &r#"o+enia a"eea &e (u"#rie% i tu&ie !ro"e&eul &e $un".ionare i% in tin"ti+% n"e!u # ar# "u "te o .int# !e te alta% mutn&0o a!oi !e "ea #rit#* Cn& termin# &e (u"at% r#m# e er# trei .inte i'olate i ni"i o mo&alitate "ore"t# !entru a e ntoar"e la ele* ) =i "e0i "u a ta- !u e el* ) 8 te "# /#iatul &e la ma a +e"in# to"mai a re'ol+at (o"ul* =i !arie' "# !utiul !e "are ar tre/ui noi #0l nh#.#m l0ar re'ol+a i el* Ia!lan e n"runt#* ) ,u m# !rin&% 8rnie* Ce are (o"ul # ta &e0a $a"e "u tot "e0mi !ui8rnie Morant' e ntin e i e !leoti u/ ma #* ) ,u tiu% 'i e el* 3ar mi e !are "# e te "e+a "iu&at* Putanii &in 'ilele noa tre nt mai inteligen.i &e"t a&ul.ii* 8i !ot # $a"# i # n.eleag# lu"ruri "are nu au ni"i o noim# !entru noi* Ce a $#"ut oare att &e ori/il a"e t !uti Corli - Pe to.i &ra"ii% !arie' "# ni"i Carmo&y n ui nu tie* 3ar% te ntre/ !e tine% are +reo logi"# $a!tul "# noi &oi ) "are am $o t antrena.i # "re&em n !l#"inta "u mere tra&i.ional#% n maternitate i Statele Unite ale Ameri"ii ) am $o t ruga.i # nh5.#m un "o!ila ameri"an% #0i $a"em $elul i # ne &e "otoro im &e "a&a+ru- 1i n.eleg !e intrui i !e tr#&#tori% i i ur# "* 3ar nu0i ur# " !e "o!ii* ,u0i n.eleg% &ar ni"i nu0i ur# "* 3e $a!t% i iu/e "* =i am #0.i !un "e+a% Ai" ) m# irit# mo&ul greit n "are mi 0a !u # !le" i # omor un !uti* ) =i "e n eamn# toate a tea- ntre/# Ia!lan* Urm# o lung# t#"ere* 8rnie Morant' &#&u &in umeri* ) ,u tiu% Ai"* Pur i im!lu nu tiu* Cre& "# n eamn# "# +oi ate!ta # +#& "e +rea Carmo&y* 3ar !ot #0.i !un "#% &a"# +rea # intr#m n "a a a"eea "a tru!ele &e "oman&o% atun"i nu i0a g# it omul !otri+it* ,u "re& "# a !utea $a"e aa "e+a* ) 3ar% n a"eeai m# ur#% nu eti igur ni"i &e "ontrariu* Morant' i termin# "a$eaua% a!oi e tre"ur# a$ar# &in &ughean#* Arun"n& nite m#run.i !e ma #% "l#tin# &in "a! "u tri te.e* ) ,u% "re& "# nu nt igur ni"i &e a ta* Aino% hai # mergem #0l un#m !e C#rmo&y% !entru a !rimi +e tea "ea rea* Cn& o !rimir#% trei minute mai tr'iu% +e tea era !e "t &e rea o ate!ta er# amn&oi*

CAPITOLUL 28

Arthur Bi eman% "u $a.a golit# &e ori"e "uloare i minile tremurn&e% ae'# n or&ine

tean"ul &e &o"umente i le !u e "u gri(# n mi(lo"ul m# u.ei &e "a$ea a lui Lu"y Corli * 1n $inal% o"hii n"e!ur# #0i r#t#"ea "# !rin "amer#% o!rin&u0 e !entru o "li!# !e "hi!ul $ie"#ruia% "a i "um ar $i "#utat un re$ugiu% a!oi% neg# in&u0l% "ontinu# #0i mute !ri+irea* La urm# e ntoar e "u o"hii la Sally Montgomery% !entru a e o&ihni* ) ,u e4i t# ni"i un &u/iu n leg#tur# "u a"e te tati ti"i- ,i"i o !o i/ilitate &e greeal#) ,i"i una "u a&e+#rat erioa #% !u e Sally% re$#"ut# a"um* ) Pre u!un "# nu% 'i e Bi eman% a!roa!e !entru ine* 1mi a&u" aminte !rea multe lu"ruri &e !re toate a"e tea*** ) 1n eamn# "# ai tiut% i'/u"ni Sally* Bi eman o !ri+i "u o"hii /ru " m/5trni.i* ) ,u% 'i e el moale* Ar $i tre/uit% &ar n0am reali'at* Tre/uie # m# n.elege.i ) toate a"e tea 0au ntm!lat &e0a lungul attor ani* 3e "e mi a&u" aminte nt in"i&entele* ,ou0n# "u.ii ) "ei "are au murit* ,oi nu0i uit#m% ti.i &oar* 1n+#.#m # ne &e "ur"#m "u lu"rurile "are li e ntm!l# "o!iilor% n+#.#m # le a""e!t#m "hiar i moartea* 3ar nu uit#m* 1i n&re!t# o"hii &e la Sally !re m# u.a &e "a$ea% un&e% n +r$ul tean"ului% '#"ea li ta "o!iilor &in ;ru!ul 3ou#'e"i i Unu* Tre"u n"# o &at# n re+i t# numele "o!iilor* ) Snt "o!iii mei* Cu to.ii* Sally i mu"# /u'ele* ) Julie nu a $o t "o!ilul t#u* A $o t al meu* Al meu i al lui Ste+e* ) ,u n a"e t en *** ) Cu "e e o"u!# #tia- ntre/# Sally* Cu "e e o"u!# COPIL) Sally% te "uno " &e0o +ia.#% i tu la $el* Cre'i "u a&e+#rat "# a $i tiut &e !re ori"e $el &e "om!lot i a $i t#"ut3ar Sally era nen&u!le"at#* ) Atun"i% &e "e e ntor" toate &rumurile la tineBi eman &#&u &in "a! nea(utorat* ) ,u tiu* ,u am ni"i "ea mai +ag# i&ee* Lu# $iele me&i"ale i n"e!u # e uite !rin ele* 3eo&at#% i ri&i"# !ri+irea* ) Ce ti.i &e !rea anali'a "romo'omilorMalone e n"runt#* ) Ce0i "u eaBi eman i nmn# $iele me&i"ale ale "o!iilor &in ;ru!ul 3ou#'e"i i Unu% "u o e4!re ie ne igur# a $e.ei* ) Am "erut anali'a "romo'omilor unui "o!il &oar n "a'ul u !e"t#rii unei &i $un".ii* =i "hiar atun"i% m0am /a'at !e !e"ialiti "a # i&enti$i"e un e$e"t ntr0un anume "romo'om i #0l anali'e'e* ) 8i% i) =i $iele tuturor "o!iilor &in ;ru!ul 3ou#'e"i i Unu arat# o "om!let# anali'# a "romo'omilor% &ar ni"i o in&i"a.ie a u!ra ori"#rei anomalii* Pri+irea lui Malone l $i4# !e /#r/atul mai +r tni"* ) Atun"i% "ine a "erut anali'ele- =i &e "e) Snt igur "# nu tiu*** ) Chiar nu tii- l n$runt# Malone "u o +o"e nghe.at#* Se ntoar e !re "eilal.i* ) O/ tetri"ianul e te "el "are "ere te te &e genul # ta* Snt $#"ute &e o/i"ei !renatal% "n& e4i t# o !ro/lem# u !e"t# "u $#tul* 3ar "u to.i a"eti "o!ii nu au $o t !ro/leme% n a!aren.#% &e

ni"i un gen* Pn# "n& 0au n# "ut i au n"e!ut # moar#* Se ntoar e &in nou !re &o"torul Bi eman* ) 3e"i% ntre/area mea% Arthur% e te "ine a "erut a"e te te te i !entru "e moti+* 2#r# a ate!ta "a /#trnul &o"tor # r# !un&#% M5lone e a+nt# mai &e!arte* ) Cre& "# !rima !arte a r# !un ului e te "lar#C Tu ai $o t o/ tetri"ianul tuturor a"e tor "o!ii* 3ar "e "#utam- 8 te "e+a anormal &in !un"t &e +e&ere geneti" la a"eti "o!ii "are # nu $i $o t re$le"tat n anali'ele "romo'omilorBi eman !#ru "# e "u$un&# mai a&n" n $otoliu% iar $iele !e "are le .inea "#'ur# $luturn& !e !o&ea* ) 3umne'eule% uier# el* Ce ugere'i tu e te mon truo * ) Ceea "e e ntm!l# e te mon truo % re!li"# Malone% "u +o"ea /ru " nghe.at#* Snt igur "# nu te0ai ate!tat +reo&at# "a "ine+a # &e "o!ere a ta* ,i"i tu% ni"i ori"ine alt"ine+a &e la COPIL* 3ar a a$lat Sally% Arthur* =i% &a"# a !utut a$la ea% !ot a$la i al.ii* 3e"i% e !e "ale # ia # la i+eal#* Sntem !e "ale &e a &e "o!eri "e le0a.i $#"ut genelor a"e tor "o!ii* ) ,u% !rote t# Bi eman* ,u le0am $#"ut nimi" a"e tor "o!ii* Ori"e ar $i n neregul# "u ei% tre/uie # n"ea!# "u !#rin.ii lor* Tre/uie # $ie aa> 3ar% nainte &e a !utea "ontinua% ua &in $a.# &e &e "hi e &intr0o &at# $luturn& i 9an&y Corli n#+#li n "amer#% urmat &e tat#l #u i &e Carl :ron 6i* ) L0am g# it% anun.# 9an&y* Am g# it lo"ul> O"hii lui Lu"y e mi"ar# ime&iat !re Jim% "are n"u+iin.# &in "a!* ) ,e0am o!rit la !rim#rie% !u e el* Cl#&irea i a!ar.ine lui Paul 9an&ol!h* Bi eman e n"runt# ) Paul 9an&ol!h e te &ire"torul e4e"uti+ &e la COPIL* ) Core"t% 'i e :ron 6i* 1i !ri+i "urio !e Bi eman i !e Ste+e Montgomery% ghi"in& ime&iat "ine erau a"etia* ) Ce $a"e.i ai"iMalone le e4!li"# "e e ntm!la e* ) ,u tim n"# mo&ul n "are au a".ionat% n"heie el* Pentru "e 0a !etre"ut% nu tim ni"i m#"ar "e le0au $#"ut genelor a"e tor "o!ii* 3ar !ute.i $i iguri "# le0au alterat "um+a* ) Putem &e "o!eri "e au $#"ut- ntre/# Sally* Malone ri&i"# &in umeri* ) A ta &e!in&e &e tine* 3a"# a"ea t# in$orma.ie e a$l# n "om!uter% tu eti ingura &intre noi "are !oate 0o e4trag#* Sally n"e!u # +or/ea "#% &ar :ron 6i i0o lu# nainte* ) A ta o # $ie ar"ina ta% Sally* Areau # mergi la !ital m!reun# "u Mar6 i # n"e!i # lu"re'i la a"el "om!uter* O"hii i e mutar# a u!ra lui Bi eman* ) =i +reau "a tu # mergi "u ei% e "larCu $a.a &e "om!u #% Bi eman $#"u un ge t "u mna tremurin&5* ) Sigur "# &a% ngn# el* Ori"e*** ) Cl#&irea% "ontinu# :ron 6i* ,u !ot # iau man&at &e !er"he'i.ie !entru ea !rin tele$on* Cre&em "# e te goal#% &ar +reau # intru a"olo* =i a +rea #0l iau i !e 9an&y "u mine* ) ,u> ) Lu"y% nu e4i t# alternati+a% !u e Jim* ) Tre/uie # e4i te% alt$el nu ar $i tre/uit # +# ntoar"e.i ai"i% l "ontr# Lu"y* Ar $i tre/uit # "ontinua.i # $a"e.i ori"e a.i $i "re'ut "# ar $i $o t &e "u+iin.#*

Carl :ron 6i +or/i &in nou* ) Lu"y% nu e te &elo" aa* ,e0am ntor ai"i !entru "# Jim nu ar $i $o t &e a"or& #0l iau !e 9an&y &a"# nu ai $i a!ro/at i tu* ) Lu"ru !e "are nu0l $a"% 'i e Lu"y* Jim Corli e ae'# !e "ana!ea i o tra e !e Lu"y lng# el* ) Iu/ito% tre/uie #0l $a"i*** H#rin&u0i !ri+irea /uima"#% el e o!ri% a!oi "ontinu#* ) Sigur "# nu tre/uie #0l lai !e 9an&y # !le"e* 3ar $#r# 9an&y nu mai e4i t# !rea multe moti+e !entru "are # mearg# Carl a"olo* Att "t ne0am &at eama &in e4terior% lo"ul e te !u tiu* S"u'a lui Carl &e a lua man&at &e !er"he'i.ie e te !entru "# are ne+oie # +eri$i"e !o+e tea lui 9an&y &e !re "e e a$l# n "a a a"eea% "eea "e n eamn# "# 9an&y tre/uie #0i arate* Prea e!ui'at# !entru a gn&i lu"rurile n e en.#% Lu"y e ntoar e !re Sally !entru a0i "ere !#rerea* ) 3a"# ar $i $o t +or/a &e !re Ja on% a $i im.it la $el "a tine% i !u e Sally* 3ar% &a"# a"e t COPIL a $olo it "a a !entru "e+a*** Lu"y re !ir# a&n" i e ri&i"#* ) Ai &re!tate% 'i e ea* Sigur "# ai &re!tate* Tre/uie # tim "e 0a !etre"ut a"olo* 1n tim! "e Carl :ron 6i ri&i"# re"e!torul% $orm# un num#r i n"e!u # +or/ea "# linitit "u (u&e"#torul &e la "el#lalt "a!#t al $irului% Lu"y e ntoar e !re Jim* ) Ai # $ii !ru&ent) Lu"y% tre/uie a m# "re'i "# nu +oi l# a # i e ntm!le "e+a lui 9an&y* ) I e ntm!l# &e(a "e+a% o!ti Lu"y* Se ntin e i a!u"# mna $o tului ei o.* ) 3ar nu e te +or/a &oar &e !re 9an&y* S# ai gri(# i &e tine* 8u m0am*** ei /ine% m0am im.it "a i "um te0a $i reg# it i nu "re& "# a !utea u!orta # te !ier& a"um* O # am ne+oie &e a(utor &e a"um nainte% Jim* ) =i o #0l !rimeti% i !romi e Jim* Mi"ul gru! n"e!u # e &e trame* Mar6 Malone trn e im!rim#rile "om!uterului n er+iet#% a!oi l "on&u e !e li+i&ul i t#"utul Arthur Bi eman a$ar# &in "a #* Sally i Ste+e Montgomery !le"ar# #0l la e !e Ja on la /uni"a a% un&e ar $i tre/uit # tea "t tim! !#rin.ii #i 0ar $i &u la !ital% "a # lu"re'e "u Mar6 Malone* Carl :ron 6i% n o.it &e Jim i &e 9an&y Corli % e !reg#ti # e ntoar"# la !ro!rietatea lui Paul 9an&ol!h* Chiar atun"i% "n& erau gata &e !le"are% Lu"y e ri&i"# &eo&at#* ) Ain "u +oi% i !u e el lui Jim* ,u !ot # tau ingur# ai"i ) am # nne/une "* Jim n"e!u # !rote te'e% &ar Lu"y i atin e /ra.ul* ) Tre/uie # +in% Jim% 'i e ea n"et* Tre/uie # $iu "u 9an&y i "u tine* O"hii li e ntlnir# i un ur /ln& a!#ru !e $a.a lui Jim* ) Oriun&e m0a &u"e% ai +eni i tu- ntre/# el* Lu"y e'it# &oar o "li!#% a!oi &#&u &in "a!* ) 3e a"um n"olo* Cei trei Montgomery mergeau n"et "u maina !e tr#'ile &in 8a t/ury% Ste+e la +olan% Sally tn& t#"ut# lng# el% iar Ja on n !ate* Ja on era neo/inuit &e t#"ut% iar !#rin.ii #i erau !rea a&n" "u$un&a.i n !ro!riile gn&uri "a # o/ er+e* Ste+e $u "el "are ru! e t#"erea*

) 1mi !are r#u% iu/ito* 1ntreru!t# &in re+erie% Sally i arun"# o !ri+ire* ) Ai !u "e+a) 1n"er"am #0mi "er "u'e% 'i e Ste+e* Am "re'ut*** ei /ine% tii "e0am "re'ut* 3ar ntreaga itua.ie !#rea att &e ne/unea "#*** T#"u% regretn& alegerea "u+intelor !e "are le !u e e* ) Situa.ia e te ne/unea "#* Calmul +o"ii ale o ur!rin e !e Sally la $el &e mult "a !e Ste+e< &e $a!t% ar $i tre/uit # urle% # /o&og#nea "#% au # i'/ea "# "u !umnii n "e+a* Ori"e alt"e+a n lo"ul a"elui n$ior#tor im. al "almului "are o "u!rin e e* 3ar ea tiu "# a"el "alm era &oar o rea".ie tem!orar#% un &i !o'iti+ &e a!#rare n "are e n+eli e% un e"ran &e re !ingere !entru "urt# +reme a &i !er#rii "are% i &#&u ea eama% e ilea 0o m!re oare &e "n& e "on$runta "u realitatea* 1n "e !ri+ete realitatea% a"ea ta era "on.inut# n no.iunea "are i $ulger# !rin minte "n& Mar6 Malone !ronun.a e "u+intele 7tran $ormare geneti"#7* 9ealitatea era "# Ja on nu era "eea "e "re'u e ea &intot&eauna* 8ra "u totul alt"e+a% "e+a "u "are ea nu era $amiliari'at#* Un mutant* ,u un /#iat &e o!t ani% nu ino"entul i !er$e"tul !ro&u al m!reun#rii ei "u !ro!riul o.* Un mutant* Ce+a &i$erit% "e+a ne"uno "ut% "e+a netiut* Ce era &e $a!t3eo&at#% toate "u+intele !e "are le au'i e &e0a lungul ultimilor ani &e.ineau un nou i ini tru n.ele !entru ea* +. recombinat! A/ia &a"# tia "e era A3,0ul* -n/inerie /enetic! 3e !re a ta tia* 8ra noua tiin.#% tiin.a "are a+ea # o$ere olu.ii glorioa e tr#+e"hilor !ro/leme* 3ar "e alt"e+a urma # mai $a"#- Urma # "ree'e o glorioa # lume nou#% au o lume !lin# &e $iin.e mo&i$i"ate% mutani, "rea.i !entru*** !entru "e,u tiu "e # r# !un&#* =i !oate "# nu ar $i tiut +reo&at#* Pro/a/il "# "eea "e i $u e e $#"ut lui Ja on $u e e $#"ut $#r# un moti+ anume* Pro/a/il "# nu $u e e mai mult &e"t un e4!eriment* A"e t gn& o nghe.# i e ntoar e% !ri+in&u0i $iul% n"er"n& # &e "i$re'e "um ar $i !utut el # e "him/e* Se ntin e n !ate% "a #0i mngie o/ra(ii lui Ja on% &ar el e $eri &e atingerea ei% "u o"hii m#ri.i i ngri(ora.i* ) 3e "e tre/uie # tau la /uni"a- +ru el # tie* ) 3oar !entru "urt tim!% iu/itule% reui Sally #0i !un#% "u o +o"e gtuit#* 3oar "te+a ore* ) 3e "e n0a !utea # tau la &oamna Corli % "a # $iu a"olo la ntoar"erea lui 9an&y9an&y* Ja on i 9an&y* Sally n"er"# #0i amintea "# &e "t tim! erau !rieteni i "t tim! tre"u e &e "n& Ja on nu mai a+u e e al.i !rieteni* 1i tre"ur# !rin minte gn&uri% gn&uri &i !arate% "are e !otri+ir# /ru "* Mutan.i* 3e a"eea &e+eni er# Ja on i 9an&y !rieteni- Oare tiau &e !re ine i $ie"are &e !re "el#lalt- Se re"uno "u er# oare mai &emult unul !e "el#lalt% e i'n& "#% &i$eri.i &e "eilal.i "o!ii% nu erau &i$eri.i unul &e "el#laltSally e re'em# &in nou n "aunul ei% $#r# a $i r# !un ntre/#rii lui Ja on*

:#iatul nu ar#ta &elo" &i$erit* Ar#ta aa "um ar#ta e ntot&eaunaC o "o!ie n miniatur# a tat#lui #u% "u a"eiai o"hi &e un al/a tru inten % a"elai !#r /lon& "iu$ulit% a"eeai energie i entu'ia m !entru ori"e lu"ru% a"eeai n"#!#.nare* 3ar nu era "o!ilul tat#lui #u% i ni"i al mamei ale* 3oamne 3umne'eule% "e0i $#"u e "o!ilului ei- Ce0i $#"u er# ei- Se ntin e i lu# mna li/er# a lui Ste+e n mna ei* ) Ste+e8l o !ri+i i i trn e "u !utere mna* ) Ai gri(# &e noi% Ste+e% !u e ea* Ai gri(# &e noi to.i* ) Aoi a+ea% iu/ito% i !romi e el* 3ar% "hiar n momentul n "are $#"u !romi iunea% Ste+e Montgomery e ntre/# &a"# ar $i !utut 0o n&e!linea "#* 8rau attea ntre/#ri n mintea lui i att &e !u.ine r# !un uri* ,u era n"# !e &e!lin "on+in "# e4i ta e o "on !ira.ie* 8ra igur "# Bi eman a+u e &re!tate* Tot "e mer e e r#u "u "o!iii &in ;ru!ul 3ou#'e"i i Unu i a+ea originea n !#rin.i* ,u era o "on !ira.ie* 8ra !ur i im!lu o l#/i"iune geneti"# tran mi a genera.iei urm#toare* 8ra% &e $a!t% +ina lui* Aina lui i a lui Sally* COPIL% &u!# toate a!aren.ele% nu $#"u e alt"e+a &e"t #0i u!ra+eghe'e !e "o!ii% n"er"n& # i'ole'e &e$e"tul i # g# ea "# meto&e !entru a0l "ore"ta* 3e"i nu era nimi" &e "are el 7 # ai/# gri(#7 "u a&e+#rat* Tot "e a+ea &e $#"ut era # n+e.e # tr#ia "# "u i&eea ee"ului* Sau% n ori"e "a'% a ee"ului n "a'ul lui Julie* 3ar oare &#&u e gre i "u Ja on- La urma urmei% Ja on nu $u e e /olna+ ni"i m#"ar o 'i &in +ia.#* Poate "# Ja on nu &#&u e gre &elo"* Poate "# Ja on% !rintr0o "om/ina.ie "iu&at# a genelor ale i ale lui Sally% era "o!ilul !er$e"t !e "are l "re'u er# ei &intot&eauna* Poate "# totul n"e!ea # $ie /ine% la urma urmei* 1n tim! "e a(un er# la "a a lui Phylli Paine% e im.ea mult mai /ine &in toate !un"tele &e +e&ere* Ja on era #n#to * Ja on era $iul #u% Ja on era n +ia.#% Ja on e im.ea !er$e"t* =i n "te+a ore% lu"rn& la "om!uter "u &o"torul Malone% Sally ar $i tre/uit # &e "o!ere "# nu era nimi" greit% iar ei% "a i $amilia Corli % ar $i !utut # e ntoar"# la realitate% $iin& o $amilie* Ste+e e rela4#% igur $iin& "# $ritul "omarului era a!roa!e* Una "te una% Arthur Bi eman re ta/ili e+olu.iile me&i"ale ale $emeilor "are n# "u er# "o!iii &in ;ru!ul 3ou#'e"i i Unu% $iin& igur "#% un&e+a n a"ele $ie% e +a g# i &e'+ino+#.irea lui* Mo&elul e+olu.iilor iei la i+eal# $oarte re!e&e% att !entru el% "t i !entru Mar6 Malone* ,u era +or/a &oar &e !re Sally Montgomery% Lu"y Corli i Jan 9an om* 8rau toate* Patru'e"i i a e &e $emei% ni"i una &intre ele &orin&u0i "o!ii* Patru'e"i i a e &e $emei !e "are el le "on i&era e a $i e4!u e ri "ului &e a lua !ilule* Patru'e"i i a e &e $emei !entru "are un &i !o'iti+ intrauterin $u e e "ea mai in&i"at# meto&# &e "onta"e!.ie* Un num#r nu to"mai neo/inuit &e0a lungul a mai mult &e 'e"e ani* 3e igur% Arthur Bi eman a!li"a e mult mai mult &e !atru'e"i i a e &e &ia$ragme n tim!ul a"e tor ani* 3ar "u a"e te !atru'e"i i a e &e $emei e ntm!la e alt"e+a* Toate% &u!# o !erioa&# mai lung# au mai "urt#% e !ln e er# &e un im!tom au altul ) &e o/i"ei% o !o+e te &e !re o

rea".ie alergi"# ) "e ugera e $a!tul "# organi mele lor ar $i !utut re !inge intro&u"erea unui a t$el &e o/ie"t* =i a t$el% el intro&u e e n uterul $ie"#reia &intre a"e te $emei% i !oate n alte o ut#% /i"al"ioglytamin5* ) A ta "e mai e te- ntre/# Mar6 Malone* ) :C;- 84i t# un reme&iu "are re&u"e !ro/a/ilitatea "a uterul # re !ing# &ia$ragma intrauterin#* ) ,i"i m#"ar n0am au'it +reo&at# &e aa "e+a% 'i e Malone* Cine le !ro&u"e) PharMa4* Malone e n"runt# i Bi eman l !ri+i "urio * ) Ce 0a0ntm!lat- Le0am $olo it tim! &e 'e"e ani* ) Ceea "e n eamn# to"mai !erioa&a &e "n& a+em a"ea t# !ro/lem#% "hiar &a"# n0am tiut &e e4i ten.a ei* ) ,u +#& "um a"ea t# leg#tur# ar !utea*** ) PharM54 e te ur a &e "a!ital a $un&a.iei COPIL* 3e $a!t% PharMa4 a !u !e !rim !lan a"ea t# $un&a.ie* =i &e "e nu am au'it +reo&at# &e a"e te*** "um le !ui tu) :C;* 8 te un moti+ im!lu !entru "are nu ai au'it &e ele ) nu eti o/ tetri"ian0 gine"olog* ) 3ar nt la "urent "u literatura &e !e"ialitate i &i "ut "u "hirurgii* Iar :o/ Pen&er nu mi0 a !u ni"io&at# nimi" &e !re :C;* Bi eman n"e!u #0i !iar&# r#/&area* ) 3e "e &ra"uD ar $i $5"ut0o- ntre/# el* ,u .i0ar $i tre/uit "a # le $olo eti* =i !ot #0.i !un "# nu nt nimi" mai mult &e"t anti e!ti"e i rela4ante* ) Pro/a/il% r# !un e Malone linitit* 3ar "re& "# ar $i mai /ine # le anali'#m% "a # +e&em "e "on.in* Bi eman !ri+i !re mai /#r/atul mai tn#r* ) Ce ugere'i) Sugere' # &e "o!erim "u "e ai tratat a"e te $emei* 3oamne 3umne'eule% Arthur% a+em ai"i !atru'e"i i a e &e "o!ii% &intre "are mai mult &e (um#tate nt mor.i* =i% &a"# te ui.i la &atele &in a"e te ta/ele% $ie"are &intre ei a $o t e4!u in$luen.ei a"e tui :C; e4a"t n tim!ul "on"e!.iei* =i a"um% &a"# A3,0ul tre/uie # $ie mo&i$i"at% "n& e0ntm!l# a ta) Mem/ri*** ) Chiar i nainte &e a ta% Arthur* 1n ou* 1n nu"leul oului* 2uria !e "are o im.i e ) $uria mn&riei r#nite ) e "ur e /ru " &in tru!ul lui Bi eman% !entru a $i nlo"uit# &e team#* 3e team# i amintiri* Cte $emei trata e oare "u :C;- =i nu &oar "# le trata e% le !re "ri e e o "ur#% rea!li"n& me&i"amentul lun# &e lun#* 3ar i $#"u e a"e ta e$e"tul% e$e"tul !entru "are era a&mini trat- ,u% nu i0l $#"u e* Chiar i la $emeile !e "are le trata e "u :C;% &ia$ragma $u e e uneori re !in #% n # me&i"amentul !ro!riu0'i r#m# e e* Ca # $a"# "e anume84i ta e un alt me&i"ament ) oare "u "t tim! n urm#- Prin anii trei'e"i* Me&i"amentul $u e e intitulat thali&omi& i era un tran"hili'ant* Iar &o"torii &in lumea ntreag#% in"ontien.i au ne.inn& eama &e $a!tul "# !a tila nu $u e e ni"io&at# te tat# &etaliat% o !re "ri e er# $emeilor n #r"inate* 9e'ultatul $u e e un "omar "au'at &e "o!ii "u mal$orma.ii "ongenitale* A!oi e4i ta e 38S% ale "#rui urm#ri nu iei er# la i+eal# ime&iat% &ar "are $un".iona e "a o /om/# "u e$e"t ntr'iat% in+i'i/il#% !la at# a&n" n "or!ul "o!iilor% al $etelor% ate!tn& #

e4!lo&e'e ntr0un "an"er &e+a tator* A"um% :C;0ul* Ce era !e "ale # $a"#- Ce "au'a e &e(a) 1l +oi &u"e la la/orator% !u e el n"et* 3ar nu !ot # "re&*** 1l +oi &u"e la la/orator* L# n&u0l !e Malone n "a/inetul #u% Arthur Bi eman !le"# n ala &e "on ulta.ii i &e "hi e &ula!ul "u me&i"amente* S"rut# ra!i& ra$turile% a!oi &in nou% "u mai mult# aten.ie &e a"ea t# &ata* Un&e era igur "# ar $i tre/uit # $ie $la"onul &e :C; nu era n a"el moment &e"t un !a.iu gol !e ra$t* 9i&i"# re"e!torul tele$onului i i "hem# a i tenta* ) A $o t "ine+a &iminea.# n ala mea &e tratament) 3a% &omnule &o"tor Bi eman* A a!#rut !e0ai"i :o/ Pen&er i l0am l# at # ia un in+entar al !ro&u elor PharMa4 !e "are le $olo i.i* Bi eman im.i o &urere u/it# n !ie!t% n tim! "e inima n"e!u #0i /at# "u !utere* ) 1n.eleg% 'i e el* Mul.ume "* Sim.in&u0i n"or&area &in +o"e% a i tenta +or/i &in nou* ) ,u a $o t /ine- :o/ +# $a"e in+entarul me&i"amentelor &e ani &e 'ile* ) 8 te /ine% Charlene% o a igur# Bi eman* Snt igur "# e te $oarte /ine* 1n"hi e re"e!torul i e ntoar e n "a/inet* Mar6 Malone !ri+i n u !re el% a!oi% Se i'n&u0i e4!re ia &e !e $igur#% e ri&i"#* ) Ce e0ntm!l#% Arthur) A $o t ai"i :o/ Pen&er% 'i e n"et Bi eman* =i :C;0ul a &i !#rut* ) 1n a"e t "a'% +om mai "oman&a% !u e Malone* 9i&i"# re"e!torul tele$onului i i "eru "entrali tei !italului #0i $a"# leg#tura "u &e!artamentul &e +n'#ri &e la PharMa4* ) :C;- re!et# omul &e la "el#lalt "a!#t al $irului* ,u nt igur "# am au'it +reo&at# &e aa "e+a* Malone n"e!u # e4!li"e "e anume &orea% a!oi e r#'gn&i i0i &#&u tele$onul lui Bi eman* ) :i"al"ioglytamin#% ri&i"# tonul Bi eman* Areau un $la"on &e trei ute "in"i'e"i &e grame i +reau #0l iau a t#'i* Urm# o !au'#* Bi eman !utu # au&# 'gomot &e !agini r# $oite* 1n $rit +o"ea &e la "el#lalt "a!#t +or/i &in nou* ) Snte.i igur "# +# a&re a.i "om!aniei "are tre/uie- Ai"i e te PharMa4* ) La PharMa4 +reau # m# a&re e'* Am luat :C; &e la oamenii +otri tim! &e 'e"e ani* ) Snte.i S!italul Comunal 8a t/ury) 3a* ) Ate!ta.i un moment* 3e a"ea t# &at# Bi eman $u !u !e linia &e ate!tare* Cam &ou# minute mai tr'iu% +o"ea +eni !e linie* ) 1mi !are r#u% &omnule% &#r a"ea t# "om!anie nu $a/ri"# ni"i un !ro&u numit /i"al"ioglytamin# i am +eri$i"at nregi tr#rile &umnea+oa tr# n "om!uterul no tru* ,u +#& ni"i o in&i"a.ie "um "# a.i $i "oman&at +reo&at# un a emenea lu"ru% ni"i "# noi l0am $i n"#r"at au am $i $#"ut +reo $a"tur# !e numele &umnea+oa tr# !entru a"e t !ro&u * M# tem "# a.i greit "om!ania* ) 1n.eleg% o!ti Bi eman* Cn& l !ri+i &in nou !e Malone% i tremura tot "or!ul* ) ,u "re& "# tre/uie #0l mai anali'#m% Mar6% !u e el n"et* Pre u!un% &a"# am $#"ut

&e tule "er"et#ri% "# a !utea #0.i 'i" "e en'ime tre/uie # $ie n "om!onen.#* Tre/uie # $ie un $el &e re tri".ie en&onu"lei"# i liga e* Poate i ".i+a nu"leoli li/eri% "are e0a+nt# $reneti" n A3,* =i% &e igur% "al"iu /a'#* 3ar nu "re& "# a !utea #0.i !un "um le0au ame te"at% au ntregul !ro"e tehnologi"* Att "t am tiut eu% "eea "e tre/uie # $i $#"ut a"el "om!u nu e te !o i/il ni"i m#"ar a"um% "e # mai +or/im &e a"um 'e"e ani* 3ar tre/uie 0o $i $#"ut* A3, re"om/inat% $inali'at n uter* Tele$onul &e !e /iroul lui Bi eman un# i el +or/i &in nou "u a i tenta* Cn& n"hi e re"e!torul% o"hii #i i e+itar# !e ai lui Mar6 Malone* ) Sally i Ste+e nt ai"i% !u e el* Arei # +or/eti "u ei- ,u "re& "# !ot #0i ntlne " "hiar a"um* Cre& "# tre/uie #*** tre/uie # m# gn&e " la a"e t lu"ru n !ro$un'ime* Tre/uie # &e"i& "e n eamn# toate a"e tea* Mar6 Malone e ri&i"# i !orni !re u#* A!oi e ntoar e i l !ri+i !e Bi eman* ) Arthur% 'i e el% "u +o"ea (oa # i $rit#% eti igur "# nu ai $#"ut a"e t "om!u tu n u.iPu.ina "uloare "are r#m# e e n o/ra(ii /#trnului e "ur e* ) Ce tot !ui% Mar6) 3oar "#% atun"i "n& +a +eni tim!ul% m# n&oie " &e $a!tul "# "ine+a +a "re&e "# ai luat a"el !ro&u &e la PharMa4* Cin tit # $iu% ni"i eu nu "re&* Malone e ntoar e "u !atele i% o "li!# mai tr'iu% Arthur Bi eman $u l# at ingur n "a/inetul #u*

CAPITOLUL 29 Jim Corli arun"# o !ri+ire !e te lan.ul "e /lo"a aleea !re !ro!rietatea lui 9an&ol!h* ) Poate "# ar $i mai /ine # l# #m maina ai"i i # mergem !e (o * ) ,i"i +or/#* Areau 0o !ar"he' lng# "a #* :ron 6i &e "hi e !ort/aga(ul mainii i "oa e un et +ariat &e /on$aiere* ) A ta ar tre/ui # re'ol+e trea/a* Un moment mai tr'iu% lan.ul ale "#rui "a!ete erau legate !er$e"t '#"ea !e a $alt% l# n& "alea &e a""e li/er#* Continuar# "u !oarta% un&e :ron 6i taie al &oilea lan.% a!oi &emont# &i !o'iti+ul &e &e "hi&ere ele"tri"#% a t$el "# !oarta e leg#n# eli/erat#* ) 3u!# toate a tea% "a a ar tre/ui # $ie o /agatel#% remar"# el* Pu e /on$aierele na!oi n !ort/aga(% e tre"ur# n !atele +olanului i tur# motorul* O"olir# !n# n !atele "a ei% !ar"n& maina ntr0un lo" &e un&e nu ar $i !utut $i +#'ut &e la !oart#* A!oi% "u Lu"y i 9an&y $#"n&u0le emn #0i urme'e% "ei &oi /#r/a.i e a!ro!iar# &e "a #* :#tur# "u !utere la ua &in !ate% ate!tar#% a!oi /#tur# &in nou* 3u!# "e nu !rimir# ni"i un r# !un % o"olir# "l#&irea !n# la ua !rin"i!al# i re!etar# !ro"e&eul* ) Ai"i nu e te nimeni% !u e Lu"y n $rit* Au !le"at "u to.ii* ) 3ar tre/uie # mai n"er"#m% i r# !un e :ron 6i* Fai # intr#m* Se &#&u na!oi &e !e !ragul "a ei i !ri+i n u % "#tre $ere trele '#/relite &e la !rimul eta(* ) Se !are "# au !u gratii !entru "# a"e tea au $o t "ele mai (oa e $ere tre* ) Le0au !u "a # ne .in# !e noi n#untru% !u e 9an&y* =i a+eau ntot&eauna i !e "ine+a n hol* Cu e4"e!.ia &omnioarei :o?en% "are nu t#tea tot tim!ul a"olo* ) :ine% "el !u.in a ta ne uurea'# mun"a% murmur# :ron 6i* 1i "on&u e !e "eilal.i n a"ea !arte a "a ei un&e nite ui $ran.u'eti &#&eau ntr0o tera # "u

!ri+irea !re !elu'#* 2olo in&u0i !atul armei% lo+i un o"hi &e $erea tr# al uneia &intre ui% a!oi i /#g# mna !rin el i r# u"i iguran.a* 1i $#"u "u o"hiul lui 9an&y* ) 84a"t "a0n $ilme* 3e "hi e u# i i "on&u e n#untru* ) A ta0i u$rageria% le e4!li"# 9an&y* =i !e a"olo e te /u"#t#ria* Celelalte ui &au ntr0un hol mare i n !atele $ie"#reia e te un /irou* Porni gr#/it &e0a lungul "amerei% &ar :ron 6i l o!ri* ) Aoi merge eu !rimul* ) 3a*** &ar nu mai e te nimeni ai"i* ) Totui% +oi merge eu !rimul% in i t# :ron 6i% "hiar &a"# era &e a"or& "u 9an&y* 1i "on&u e !rin u$ragerie i e o!ri n $oaier% !ri+in& !re "ara ngu t#* ) Ce e a$l# a"olo% u ) 3ormitoarele% i e4!li"# 9an&y* Al meu era a!roa!e la "a!#tul "ori&orului* Are.i #0l +e&e.i):ine* Ur"ar# "#rile% "u :ron 6i n"# n $runtea gru!ului* 1n "a!#tul tre!telor% aran(ate n aa $el n"t # ai/# o +e&ere "om!let# a u!ra largului "ori&or "e e ntin&ea !e toat# lungimea eta(ului% era un /irou golit &e "eea "e ar $i tre/uit # "on.in#* Pornir# &e0a lungul holului* ) A ta ar $i $o t "amera lui 8ri"% 'i e 9an&y% o!rin&u0 e n $a.a uii n"hi e* :ron 6i arun"# o !ri+ire !re Lu"y* ) 8ri" i mai "um- ntre/# el* ) Carter* Cre& "# era &in Cali$ornia* 3e"i% a ta era* 8ri" Carter $u e e ra!ortat "a $ugar &in San Jo e* 3oar &a"# nu*** ) 9an&y% te0ai uitat !e materialul !e "are l "iteam noi a ear#9an&y "l#tin# &in "a!* ) 8ti igur9an&y ri&i"# &in umeri* ) 8ra &oar o gr#ma&# &e numere i "he tii &e genul # ta* 3e "e # "ite " aa "e+a) 80n regul#* Ai !u "# era "amera lui 8ri"* A"um nu mai e te) 8ri" a murit% !u e 9an&y* Lu"y o$t# i 9an&y o !ri+i nelinitit* ) 3e a"eea am $ugit* 3u!# "e 8ri" a murit% m0am !eriat "u a&e+#rat* Aa "# am $ugit* ) Sigur "# ai $ugit% !u e Jim Corli * 3e "e nu ne ar#.i i nou# "um ai ieit &in "l#&ire9an&y i "on&u e la "a!#tul holului% a!oi u % !e "#rile ngu te !re !o&% un&e "ara% n"# &e $#"ut#% &u"ea !re $ere trui"a &e "hi #* ) A!oi am mer !e a"o!eri i m0am &at (o $olo in& un "o!a"% e4!li"# 9an&y* A $o t uor* :ron 6i n"u+iin.# &in "a!* Totul era e4a"t "um !u e e 9an&y* ) Fai # ne ntoar"em (o * 3e &ata a"ea ta 9an&y era "el "are i "on&u"ea% e4!li"n&u0le !#rin.ilor lui i ergentului la "e $u e e $olo it# $ie"are n"#!ere* La $rit% a(un er# n 'ona "lini"#% iar 9an&y le ar#t# "amera n "are Peter Billiam '#"u e in"ontient "te+a 'ile* ) =i "e0i a"olo% n !ate- ntre/# :ron 6i% ar#tn& !re uni"a u# !e "are nu o &e "hi e er# n"#* 9an&y !ri+i !re a"ea ta% "u gura !ung# i !rn"enele m!reunate a uluire* ) ,u tiu% re"uno "u el n $rit* ,i"io&at# nu am $o t a"olo% n !ate* ) Atun"i% hai # arun"#m o !ri+ire*

:ron 6i% urmat &e "ei trei Corli % !orni "#tre ua "are ar $i tre/uit #0i "on&u"# n la/orator* Morant' i Ia!lan mergeau !rintre "o!a"i% $iin& aten.i # tea /ine a "uni n um/ra a"e tora* :#iatul% e $#tui er# ntre ei% "on tituia !rima lor n&atorire* =i "a urmare% "n& lo"uin.a &in 8a t/ury e goli e &e o"u!an.i /ru "% "u o or# n urm#% ei i urma er# !e "ei &oi /#r/a.i% !e $emeie i !e "o!il* 2u e e o urm#rire uoar# i a$la er# n "te+a minute "u e4a"titate un&e mergeau* Se .inu er# !e urma +natului% n a$ara ra'ei ale +i'uale% !n# "n& urmari.ii i atin e er# &e tina.ia* 3u!# a"eea% "ei &oi e a!ro!ia er#* ) Uite maina% !u e Morant'* Chiar &a"# nu e a$lau !rin !rea(m# ure"hi "urioa e% el i $olo i o/inuita +o"e &e lu"ru% a!roa!e o oa!t#% !e "are era igur "# &oar Ia!lan !utea 0o au&#* ) Aom intra n ea !rin !atele gara(ului% r# !un e Ia!lan "u a"elai ton al +o"ii* Strn oarea minii i e n.e!eni !e geanta &e !n'# !e "are o "#ra* ) Chiar &a"# ei e uit# a$ar#% nu ar tre/ui # $im +i'i/ili m#i mult &e o e"un&# au &ou#* 1i "roir# &rumul !u.in m#i &e!arte !re u&% !unn& a t$el im!un#torul gara( ntre ei i "a #* 3oar "n& &e+enir# iguri "# nu !uteau $i +#'u.i% !#r# ir# "amu$la(ul $ormat &e "o!a"i i alergar# !e te "urta !or.iune &e !a(ite% !entru a e tu!ila n !atele 'i&ului &e "#r#mi&# &in e4teriorul "l#&irii* O&at# a(uni a"olo% Ia!lan &e "hi e geanta i i &eert# "on.inutul* 8ra un mi" &i !o'iti+ ) nu mai mare &e"t o "utie &e tra/u"uri ) iar tot "eea "e !utea $i +#'ut n e4teriorul a"e tuia erau ".i+a magne.i minu "uli% &ar $oarte !uterni"i* Ia!lan &e "hi e "utia% re+eri$i"n& "u !ru&en.# re"e!torul% &etonatorul i $itilul* Sati $#"ut% a am/l# ultimele &i !o'iti+e% "are i0ar $i !ermi $itilului #0i &u"# la /un $rit mi iunea% $i4at n ma a &e $ulmi"oton "e o"u!a ma(oritatea !a.iului &in "utie% a!oi n"hi e "ar"a a* ) Ae'i "e+aCu /ino"lul li!it &e o"hi% Morant' "l#tin# &in "a!* ) 3a"# nt n#untru% atun"i e a$l# n"# n !artea &in $a.#% u * Se !are "# a"um e te momentul "el mai !rielni"* Ia!lan e ghemui i% .inn&u0i "a!ul n (o % !rint# &in a&#!o tul gara(ului i e mi"# ra!i& &e0a lungul !lat$ormei &e /eton !e "are% n"hi # "u !ru&en.#% era !ar"at# maina lui Carl :ron 6i* Se o!ri lng#% roata &rea!t# &in !ate% ngenun"he i a(un e "u mna tng# u/ main#* O "li!# mai tr'iu &e "o!eri lo"ul !e "are l "#uta e i au'i un 7!a"7 &i tin"t "n& magne.ii e4teriori ai "utiei e !rin er# "u $ermitate &e re'er+orul &e /en'in# al mainii* Cte+a e"un&e mai tr'iu% Ia!lan i Morant' &i !#rur# na!oi n !#&ure* 3in a"ea "li!# n"olo% tot "e a+eau &e $#"ut era # e ntoar"# la $urgoneta lor i # ate!te* Lu"y Corli !ri+i la &e'or&inea &in (ur i0i atin e in tin"ti+ $iul* ) 3ar "e re!re'int# lo"ul # ta- ntre/# ea% "hiar &a"# tia r# !un ul n momentul n "are +or/i e* Chiar i n a"ea "on&i.ie &e'or&onat#% era lim!e&e "# a"ea n"#!ere $u e e un $el &e la/orator* A"olo e a$la un ra$t lung% "are o"u!a a!roa!e n ntregime un !erete% "u &i+er e !ie e &e e"hi!ament !e "are nu le i&enti$i"a er# ni"i Jim% ni"i Carl :ron 6i* Pe !eretele o!u a"elui ra$t erau "in"i $iiere% "u ma(oritatea ertarelor &e "hi e% toate goale* ) Se !are "# au luat "on.inutul i au l# at am/ala(ul% "oment# :ron 6i* ) Ceea "e e !otri+ete "u o o!era.iune gu+ernamental#% a""entu# Jim Corli * Pro&u" o

gr#ma&# &e hrtii% nu !ier& ni"io&at# nimi" &in "eea "e $a"% &ar la # e"hi!amentul ruginit* Oare n leg#tur# "u "e au $o t toate a tea- 3a"# tot "eea "e $#"eau era "er"etare me&i"al#% atun"i &e "e toat# t#inuirea a ta) 8i% Jim* Fai # nu ne mai !ro tim atta% !u e :ron 6i* A ta n0a $o t &oar o "er"etare* Co!iii au n"e!ut # $ie r#!i.i i a&ui ai"i% un&e e !are "# au murit* Se uit# !re 9an&y% "are &e(a &i !#ru e ntr0o alt# "amer#* Cn& +or/i &in nou% +o"ea i era a !r#* ) =i !ot # !arie' "#% i &u!# "e au murit% au tat "a !un"t &e !le"are n "er"etarea "elorlal.i* Fai # +e&em "e0i &in"olo* Trioul e n&re!t# !re ua la/oratorului* 1l g# ir# !e 9an&y n mi"u.a n"#!ere &in !atele la/oratorului% uitn&u0 e uimit la o mare !ie # &in e"hi!ament* ) 8 te "um+a un !l#mn &e $ier- ntre/# el* Carl :ron 6i "l#tin# &in "a!* ) ,u to"mai% 'i e el% "u +o"ea tremurn&u0i uor* ) Atun"i% "e e te- ntre/# Lu"y* ) Arat# "a o "amer# &e &e"om!re ie* 8'it#% $#"n&u0i &in nou "u o"hiul !re 9an&y* 1n.elegn& ge tul lui :ron 6i% Lu"y i nghionti uor $iul* ) Atea!t#0ne n "ealalt# "amer#% "um!ule% 'i e ea* A!oi% "n& /#iatul &i !#ru% ea i ntoar e &in nou aten.ia "#tre ergent* ) La "e $olo ete- ntre/# ea* :ron 6i nghi.i n e"* ) 8 te un $el &e "he tie !e "are o $olo e " la e"ari a(% !u e el n $rit* 1n"# nen.elegn&% Lu"y e ntoar e !re Jim* ) O $olo e " !entru "#.ei% i e4!li"a el* Pentru "#.eii !e "are nu0i +rea nimeni* Lu"y !#li* ) 3umne'eule% o!ti ea* Arei # !ui "# $olo e " trea/a aia !entru***) Aa e !are% 'i e :ron 6i% "u +o"ea &ur# &intr0o &at#* A+eau n"# tru!uri &e "are # e &e "otoro ea "#* =i mi e !are "# &e a"eea a+eau a"el &i !o'iti+* Lu"y% "u $a.a "enuie% !ri+i !re "amera &e ar&ere* ) Oare nu e te &oar un "u!tor) ,u arat# "a ni"i un "u!tor !e "are l0am +#'ut +reo&at#% i r# !un e :ron 6i* Singurul lo" n "are am +#'ut "e+a a em#n#tor a $o t ntr0un "rematoriu* 1n tim! "e $amilia Corli !ri+ea n#u"#% el e a!ro!ie &e in"inerator i0i atin e ua* 8ra "al&# n"#% &ar nu att &e "al&# n"t #0l m!ie&i"e 0o &e "hi&#* Interiorul era gol* ) L0au "ur#.at /inior% &ar nu u$i"ient* 1n ungherele in"intei erau "te+a $#rme &e materie "enuie* S"o.n& la i+eal# &in /u'unarul hainei o !ung# &e !la ti"% :ron 6i r5'ui i ri&i"# o mo tr#% igil# !unga i o !u e &in nou n /u'unar* ) Aeni.i% 'i e el* Fai # ieim &e0ai"i* Am +#'ut &e tul* Am # iau o e"hi!# &e !e"ialiti # e o"u!e &e lo"ul # ta "um tre/uie* 3ar% la !rima +e&ere% a !une "# ar tre/ui # $ie &e0a &re!tul uor # &e "o!erim "ine a $o t ai"i* Aor $i am!rente !e te tot i 3umne'eu tie "e alt"e+a* 9 e n$un&at% &ar nu era ni"i o urm# &e umor n a"el unet* ) Cn& li"hi&e'i totul att &e re!e&e "um au $#"ut0o ei% nu mai tai # "ure.i &u!5 tine* Iei "e !o.i i $ugi* Aa au !ro"e&at i oamenii #tia* Parie' "# ni"i m#"ar nu i0au iro it tim!ul #0l "aute

!e 9an&y* Au m!a"hetat totul i au ntin 0o* Cte+a minute mai tr'iu e a$lau na!oi n maina lui :ron 6i i "urtau &rumul im!u &e alee* Se o!rir# !entru a n"hi&e !oarta !rin"i!al#% ignorn& n # lan.ul "are '#"ea !e !#mnt% un&e l l# a er#* ) Ce urmea'# a"um- ntre/# Jim "n& intrar# &in nou !e tra&a !rin"i!al#* ) 1n&at# "e intr#m n ra'a &e a".iune ra&io% +oi una "artierul general i +oi a+ea o e"hi!# trimi # ai"i* A!oi "re& "# ar tre/ui # am o mi"# &i "u.ie "u Paul 9an&ol!h* Aa e% a&#ug# el% '#rin& n oglin&a retro+i'oare e4!re ia &e ngri(orare &e !e $a.a lui Lu"y* 3oar eu i !oate alt"ine+a &e la &e!artament* 3e a"um n"olo nte.i n a$ara !ro/lemei% Lu"y* Tu% Jim i $amilia Montgomery* 3e a"um n"olo totul +a &e+eni o$i"ial* A!oi% !ri+in& n"# $a.a lui Lu"y% !rin e o tr#$ulgerare a "e+a mi"n&u0 e n &e!#rtare* 1n"etini uor maina* 1n !atele lor% o $urgoneta !ar"# la marginea o elei* ) S0a0ntm!lat "e+a- ntre/# Jim* :ron 6i nu r# !un e% r#mnn& "u o"hii li!i.i &e $urgoneta "e a/ia e mi"a* 3ar "n& a"ea ta +ir# n &ire".ia o!u a% e rela4#* ) ,u0i nimi"% !u e el* Am "re'ut !entru o "li!# "# am $i !utut $i urm#ri.i* 3ar "hiar &a"# nu e o!ri &in "on&u % e im.i n"# tingherit* 8ra "e+a n leg#tur# "u $urgoneta*** Cn& luar# un +ira( al o elei i maina lui Carl :ron 6i &i !#ru &in ra'a lor &e +e&ere% Morant' i !u e n"et lui Ia!lanC ) 1n"# 'e"e e"un&e* A"or&#0le tim!ul # ta% &ar nu mai mult* Creierul lui :ron 6i lu"ra $e/ril n a"el moment% n"er"n& #0i amintea "# un&e mai +#'u e a"ea $urgoneta* ,u "u mult tim! n urm#* 3iminea.#3ar un&e- =i &e "e0i era att &e +ag# amintirea=i a!oi tiu* Imo/ilul n "are lo"uia Lu"y Corli % mai &e!arte% n (o ul tr#'ii* A/ia &a"# remar"a e maina* 3ar era oare a"eeai $urgoneta3a"# era% atun"i $u e er# urm#ri.i* 3oar "# $urgoneta &i !#ru e n "ealalt# &ire".ie* 1n lo" #0 i urm#rea "#% mergea n*** 3ar% &a"# i urm#ri e% ori"ine ar $i $o t n#untru tia un&e $u e er#* =i nu0i mai !# a* ) S$inte I u e> url# el* Pi"iorul lui a!# # "u !utere $rna i maina e n+rti ntr0un &era!a( !e !atru ro.i* ) Iei.i a$ar#> Iei.i nai/ii &in main#> 1n tim! "e maina !atin# n a$ara o elei% el tra e "u !utere &e mnerul !ortierei* Poate "# mai era tim!* Cu un /u/uit u/it% $ulmi"otonul ataat re'er+orului &e /en'in# e4!lo&#% mulgn& re'er+orul% m!ro"n&u0i metalul u&at i in"en&iin&u0i "on.inutul* Ceea "e o "li!# mai &e+reme $u e e un automo/il "l#tinn&u0 e n &ire".ia unui an.% era n a"el moment o $er# &e $o" ro togolin&u0 e n a"el an.% tre"n& !rin el% a(ungn& # e o!rea "# a!oi la ".i+a metri &e li'iera !#&urii* Carl :ron 6i muri in tantaneu% '&ro/it &e greutatea mainii% "u "or!ul tran $ormat ntr0o

gr#ma&# $rte"at#% o&ihnin&u0 e grote " !e $un&ul an.ului* Pentru Jim Corli $u i mai r#u* 1n ro togolirea mainii% "a!ota "e&# i l !re # n "aunul &in $a.#% tri+in&u0i !i"ioarele% r#ma e imo/ile u/ /or&ul "ontor ionat* :en'ina in"en&iat# .ni &in re'er+orul "r#!at% inun&n& maina i% n "urn&% ne"#"io ul miro &e "au"iu" ar um!lu atmo $era* ;$in&% Jim n"er"# # e r# u"ea "# n lo"% !entru a0i a(uta o.ia i "o!ilul% &ar nu0i $u &e $olo * Uni"ul #u /ra. li/er /(/i !rin $um% neg# in& nimi"* =i atun"i $l#"#rile n"e!ur# # e ntin&# !re el* ) 9an&y> .i!# el* A!oi% &in nouC )9an&y> Lu"y> Tra e aer n !ie!t i aerul n"in i !#trun e n !l#mni% mi tuin&u0le .e utul &eli"at% "urmn&u0i a t$el /#r/atului ultima +ag# !eran.# &e u!ra+ie.uire* Pe lo"ul &in !ate% Lu"y i nh#.# in tin"ti+ $iul "n& maina n"e!u # &era!e'e% iar n a"el moment% "n& automo/ilul '#"ea r# turnat i ar&ea% mintea i e goli &e !aim#* A+ea # moar#% 9an&y a+ea # moar# i el i totul a+ea # $ie !entru nimi"* 1l "u!rin e !e 9an&y mai trn i n"e!u # .i!e* 9an&i e '+r"oli #l/ati" n /ra.ele mamei ale% n"er"n& # e eli/ere'e* ) Mami> url# el* Mami% &#0mi &rumul> 3ar Lu"y% !rea ngro'it# "a # n.eleag#% tiu &oar "# tre/uia #0i !rote(e'e "um+a "o!ilul &e $l#"#rile /u/uitoare* Mintea ei% um!lut# &e o "ea.# a !aimei% n"er"# # ele"te'e e+enimentele% # ia o &e"i'ie* Jim* A+ea ne+oie &e Jim* ) A(ut#0ne% !ln e ea% "u +o"ea &e(a l#/it#* O% Jim% a(ut#0ne> =i a!oi% tre"n& !e te $ri"#% ari.# i $um% n"e!u # $ie ngri(orat# &e $a!tul "# 9an&y nu e mai a$la n /ra.ele ei* Se ntin e i l !rin e% n $rit* 8ra ntor !re !a.iul &intre "ele &ou# lo"uri &in $a.#* Cn& mna ei i !rin e gle'na% /#iatul !ri+i na!oi !re ea* O"hii i erau larg &e "hii i mnioi i Lu"y gn&i &intr0o &at# "# tre/uie # $i a+ut halu"ina.ii* 1n tim! "e "arnea &e !e mna ei% mna "u "are !rin e gle'na $iului #u% era ar # i /#i"at#% "arnea lui 9an&y !#rea nea$e"tat#* Lu"ea roie n "iu&ata lumin# a $o"ului% &ar i e !#rea "# nu $u e e n"# +#t#mat#* A!oi l au'i !e 9an&y +or/in& "u ea* ) 3#0mi &rumul% uier# el* ,0am # mor% mam#* ,u +oi muri* =i a!oi% &n& +iolent &in !i"ioare% "#!# &in trn oarea ne!utin"ioa # a lui Lu"y i e tre"ur# &e!arte &e ea* Lu"y% "u o imagine a "hi!ului $urio al "o!ilului ei gra+at# n minte% alune"# n in"ontien.#* 9an&y e tr nainte% !re "aunul &in $a.#* 2umul i ar e e o"hii i% !entru o "li!#% i !ier&u orientarea* Pe urm# n"er"# #0i "roia "# &rum !e te "alea /lo"at# i au'i un geam#t uor* 8ra tat#l #u* 3ar &intr0o &at# tot "eea "e tiu era $a!tul "# tre/uia # ia #% "# e $#"ea !rea "al& !entru a mai re !ira* A!oi im.i o n.e!#tur# &e aer re"e i i &#&u eama "# u# &in !artea o$erului era &e "hi #* Se '/#tu !re ea% "u hainele n $l#"#ri% i i !rin e !i"iorul n +olan* Lo+in& "u !utere% e eli/er# /ru " i iei la i+eal# &intre r#m#i.ele ar'n&e* C#'u !e !#mnt% !e urm#% a!roa!e in tin"ti+% e ro togoli !rin /alta &e /en'in# in$lamat# "e m!re(muia maina* 9i&i"n&u0 e n !i"ioare% !orni m!leti"it !re !#&ure* 3e!arte &e $l#"#ri% 9an&y e !r#/ui la !#mnt% "u r# u$larea ntret#iat# i inima /#tn&u0i "u !utere* Ultimul lu"ru !e "are l +#'u nainte &e a i e n"hi&e o"hii $u "hi!ul tat#lui #u% a!roa!e in+i'i/il !rin ti"la $#rmat# a !ar/ri'ului% &e nere"uno "ut n agonia mor.ii*

Atun"i o !"l# ntune"at# l n+#lui !e 9an&y i nu mai im.i nimi" alt"e+a* 3ar "n& el intra n in"ontien.#% mira"olul geneti" al lui ;eorge Famlin $u e e &e(a &e"lanat* Fainele lui 9an&y &i !#ru er#% ar e n ntregime% iar &in lo" n lo" !ielea nete&# a "or!ului #u !re'enta +agi urme &e /#i"i* 3ar% "hiar atun"i% /#i"ile n"e!ur# # e u u"e i # e "ure.e% !entru a &e "o!eri !ielea #n#toa # &e &e&e u/t* Ge uturile +#t#mate ale tru!ului lui 9an&y e regenerau &e la ine* Morant' i Ia!lan au'ir# 'gomotul e4!lo'iei to"mai "n& "oteau !re aleea !ro!riet#.ii 9an&ol!h* Ia!lan &#&u &in "a! "u ati $a".ie* ) ;ata "u !rima !arte a !ro/lemei* Ct tim! "re'i "# mai a+em) Att &e mult "t +a $i ne+oie% r# !un e Morant'* ,0are # +in# nimeni !e0ai"i ) toat# ne/unia +a $i n !ate% a"olo* ) Ceea "e tu ai numi 7o &i+er iune7* Morant' i arun"# !artenerului o !ri+ire &i !re.uitoare* ) To"mai am omort !atru "et#.eni ameri"ani% &intre "are &oi erau o $emeie i un "o!il* ,u nume " a ta 7&i+er iune7* O nume "*** la nai/a% nu tiu "um 0o nume "* T#"u o "li!#% a!oi !u eC ) M# gn&e " "#% atun"i "n& termin#m% m# retrag* ) Am mai au'it a ta &e la tine% i re!li"# Ia!lan* 3e $a!t% te au& !unn&0o !ra"ti" n toiul $ie"#rei a".iuni* Maina $#"u un !o!a n $a.a !or.ilor* Ia!lan iei &in $urgoneta !entru a &e "hi&e% a!oi #ri &in nou n#untru% n tim! "e Morant' "on&u"ea mai &e!arte* ) Arei # re'ol+ eu urm#toarea !ro/lem#) ,u n mo& !e"ial* Con&u er# maina n !atele "a ei% !ar"n&0o e4a"t n a"elai lo" un&e $u e e automo/ilul lui :ron 6i &oar "u "te+a minute nainte* ) 80n regul#% 'i e Morant'% $rnn& i &e"u!ln& motorul* Fai # aran(#m totul i 0o tergem &e0ai"i* O # ne ia tim! !n# !re amia'#* Lu"rn& re!e&e i e$i"ient% "ei &oi /#r/a.i i &e "#r"ar# /aga(ele i le &u er# n "a #* Cer"etar# interiorul "l#&irii "u o &etaare !ro$e ional#% ignorn& totul% "u e4"e!.ia !lanului gene0 ral al "l#&irii* Cn& hot#rr# am!la amentul e4a"t al e4!lo'i/ilului% Morant' "l#tin# &in "a!* ) ,u tiu "um au &e gn& # a"o!ere "he tia a ta% 'i e el* Pot # le o$er o gr#ma&# &e molo'% &ar nu !ot # a "un& $a!tul "# a $o t o trea/# &e !ro$e ioniti* Ceea "e +or ei ai"i nu !oate $i $#"ut # arate "a un a""i&ent* ) Poate "# n0o # +in# nimeni +reo&at# "a # +a&#% i uger# Ia!lan* ) ,u /#ga mna0n $o"* 3oar e4!lo'ia ingur# e n tare # a&u"# ai"i n $ug# toat# !o!ula.ia &e !e o ra'# &e ".i+a 6ilometri* =i nu +a &ura mult "a # e &e "o!ere i "e a !ro+o"at0o* Ori"e &etaament &e !om!ieri "are0i merit# numele +a &e "i$ra mi terul n a!ro4imati+ "in"i minute* Tim! &e (um#tate &e or# "ei &oi lu"rar#* 1n $rit% Morant' $#"u ultima "one4iune* 3u!# "e a "un e "ronometrul n $iierul &in la/orator% e ri&i"# n&re!tn&u0 e i e ntin e* ) Cam "in"i ore- ntre/# el* Ia!lan e n"runt#* ) 3e "e aa &e mult- Ce e ntm!l# &a"# +ine "ine+a ai"i &u!#0amia'#) ,u +a +eni nimeni% i !romi e Morant'* 3ar% n a"eeai m# ur#% ar tre/ui #0i l# #m # termine "u trn ul hara/a/urii !ri"inuite &e main#% nainte &e a tre/ui # n"ea!# "u a ta*

Arun"# o !ri+ire la "ea % a!oi !otri+i &i !o'iti+ul &e "ronometrare* ) Aino* Fai # ieim &e0ai"i* 2#r# a !ri+i n urm#% "ei &oi !#r# ir# "a a% #rir# n main# i mer er# na!oi !re o ea* Morant' !ar"# n ime&iata a!ro!iere a !or.ilor% iei &in $urgoneta% le n"hi e i le n"ol#"i "u un lan. !e "are l "oa e &in !ort/aga(* Pe urm# e ntoar e n"# o &ata la $urgoneta% &e a"ea t# &at# !entru a a&u"e un !anou metali" +o! it* 1l !u e n !atele !or.ilor $ere"ate i l $i4# "u rm# ntr0 o !o'i.ie igur#* 3n&u0 e na!oi% "iti in "ri!.iaC P89ICOL P9OP9I8TAT8A 1, CA9A,TI,O 3I, O93I,UL ;UA89,ULUI STAT8LO9 U,IT8 3e&e u/tul a+erti'#rii e a$la un !aragra$ "ri "u gri(#% "u !ri+ire la !e&e! ele a!li"ate n "a'ul ignor#rii au mut#rii !anoului% i un num#r &e tele$on !entru "a'ul n "are e oli"itau in$orma.ii ulterioare* Sati $#"ut% Morant' intr# &in nou n $urgoneta i !orni motorul* ) 2#r# "u+inte% nu0i aa- remar"# el n tim! "e n"e!u # "on&u"#% !entru a "oti n o eaua !rin"i!al#* Am $i !utut ntin&e rm# ghim!at# i ori"e !uti &in 'on# 0ar $i trt !rin gar&% &oar "a # a$le &e "e am !u 0o a"olo* 3ar !anoul #la ar !utea ta a"olo ani &e 'ile i nimeni nu l0ar ignora* A!oi '#rir# n $a.# trei maini &e !oli.ie% o main# &e !om!ieri i o am/ulan.#% a&unate n (urul re turilor $umegn&e ale automo/ilului lui Carl :ron 6i* Cn& i &e!#ir#% "roin&u0i &rum !rintre +ehi"ulele &e urgen.#% Ia!lan e4amin# "u aten.ie "e mai r#m# e e &in maina &i tru #* ) ,imeni nu ar $i $o t n tare # u!ra+ie.uia "#% !u e el% tr#&n&u0i o not# &e ati $a".ie &in gla * ,imeni !e lumea a ta*

CAPITOLUL 30 Arthur Bi eman e mi"# n"et n (urul /iroului% atingn& lu"ruri% e4aminn&u0le% amintin&u0 i* 3i!loma a me&i"al#% nr#mat# ngri(it% &ar ng#l/enit# &e +reme n "iu&a ti"lei !rote"toare% atrna &i "ret n !atele /iroului #u% o rea igurare mut# !entru !a"ien.ii #i "# era "ali$i"at !entru a e4er"ita a"ea !ro$e ie* 1n (urul &i!lomei% n !ro!riile lor rame% e a$lau toate titlurile !e "are le a&una e &e0a lungul a !atru'e"i &e ani &e me erie* O e4!o'i.ie "u "are e !utea mn&ri% ate tn& o +ia.# !u # n lu(/a mun"ii ale* 3i!lome &in !artea oraului% a &i tri"tului% "hiar i a tatului* Men.ion#ri &e la a o"ia.iile me&i"ale* Cio"#nelul &e re$le4e "are &e+eni e al lui &in anul n "are n"e!u e # e !un# n lu(/a a% er+in&u0l "a !e un !ree&inte* Toate a"e tea l !u er# /ru " n $a.a unui "o!leitor entiment &e +ino+#.ie* C.i $u e er#C.i "o!ii% &e0a lungul tim!ului% !e "are i "on&amna e netiutor la moarte- C.i /#r/a.i i $emei% "#rora le '&run"ina e neinten.ionat +ie.ile% &a"# nu "um+a "hiar le &i tru e e=tia tati ti"ile* ,u era +or/a &oar &e "o!iii "are $u e er# +i"time* 8ra +or/a i &e $amiliile lor* 2amilii "a Montgomery% !entru "are !ier&erea unui nou0n# "ut !#rea # $ie o lo+itur# mortal#

n tru"tura $un&amental# a +ie.ii lor% l# n&u0i # e '/at# nea(utora.i% in"a!a/ili &e a tr#i "u !ro!riile lor entimente% ori "u ale to+ar#ilor &e +ia.#% au "hiar "u "o!iii lor r5mai n +ia.#* Pn# n 'iua a"eea% $u e e "a!a/il # &ea +ina a"elui ma a"ru !e Sin&romul In$antil al Mor.ii Su/ite* Un u"iga ne"uno "ut% $urin&u0 e &in um/r# !entru a0i re+en&i"a +i"tima% tre"urn&u0 e na!oi n 'one a/i ale% "u i&entitatea n+#luit# n mi ter* 3oar "#% !entru el% +#lul mi terului "#'u e* Arthur Bi eman '#ri e $igura inami"ului* 8ra !ro!ria lui $igur#* Prea o"u!at% i 'i e el* 1ntot&eauna $u e e !rea o"u!at* Prea o"u!at "u ngri(irea !a"ien.ilor% !rea o"u!at "u mo&erni'area "lini"ii% !rea o"u!at "u "reterea $on&urilor% !entru a &a oraului 8a t/ury un !ital "u "are # e mn&rea "#* Prea o"u!at "a # mai anali'e'e $ie"are me&i"ament !e "are l $olo i e* Prea o"u!at !entru a mai "er"eta $ie"are nou !ro&u a!#rut !e !ia.#% eti"hetat &e !ro&u"#tori &re!t ultimul 7mira"ol al me&i"inei7* Prea o"u!at !entru a in+e tiga mo/ilurile !ro&u"#torilor% !rea o"u!at "a # !un# u/ emnul n&oielii re'ultatele !rogramelor &e te tare ale a"e tora% !rea o"u!at "hiar i !entru a "ere &o"umenta.ia n leg#tur# "u !ro&u ele* 1n lo" # $a"# toate a"e te lu"ruri% a""e!ta e !ur i im!lu !ro&u ele i le $olo i e !entru a trata im!tomele !entru "are $u e er# "reate% re"uno "#tor $a!tului "# marile "om!anii $ar0 ma"euti"e "ontinua er# &e'+oltarea noilor !ro&u e !entru a0i a(uta el !a"ien.ii* ,umai "# &e a"ea t# &at# !ro&u ul nu0i mai a(uta e* 3e a"ea t# &at# !ro&u ul $#"u e "u totul alt"e+a i "o!iii mureau* 3ar nu to.i* ,u% nu to.i* C.i+a &intre ei tr#iau* 1n "e $el &e "alitate tr#iauCe erau a"e te $iin.e mo&i$i"ate% "are !#reau att &e $ireti- 8rau "u a&e+#rat /#ie.eii #n#toi "are !#reau a $i- Sau erau "u totul alt"e+a% "rea.i !entru un "o! !e"i$i"=i "are ar $i !utut $i "o!ulArthur Bi eman e gn&i la a"el lu"ru% iar enigma nu era !rea greu &e &e "i$rat !entru el* Co!ii "are e +in&e"au ntr0un ritm in"re&i/il &e ra!i&* 1n &rumul lor na!oi la !ital% Malone !omeni e &e 3e!artamentul A!#r#rii ,a.ionale* Mi"i ol&a.i !er$e".i% a ta erau* Co!ii "are ar !utea $i "re "u.i !entru a lu!ta n r#'/oaie% $#r# a $i u"ii* 9#'/oiul ar !utea $i !urtat &intr0o &at# $#r# ni"i o "heltuial#* 2iin& $olo i.i u"igai "e nu !uteau $i u"ii* Cine ar mai $i u .inut "# r#'/oiul era ne&re!t% &a"# ar $i $o t mor.i &oar n "ealalt# ta/#r#Arthur Bi eman% ingur n "a/inetul #u% !ri+i n +iitor i +#'u noul om% "reat !entru un ingur "o!* S# u"i&#* 3ar ar $i tre/uit # $ie i alt$el &e oameni* Putu # !re$igure'e "la e ntregi &e oameni% $ie"are &intre ele "reat# !entru a er+i unei anumite ne"e it#.i% !entru a n&e!lini o anumit# $un".ie% !e "are oamenii o/inui.i nu !uteau% au nu +oiau 0o n&e!linea "#* Oamenii o/inui.i* =i Bi eman tiu "# a"eea era atitu&inea "are ar $i !re+alat n "urn&* So"ietatea% a/ia n+#.at# # $un".ione'e $#r# e!arare ra ial#% ar $i +irat !re e!ararea geneti"#* 2ie"are !er oan# ar $i $o t atri/uit# unei anumite "on&i.ii o"iale% !otri+it# tru"turii ale geneti"e% iar 7oamenii o/inui.i7 0 ar $i a$lat n +r$ul !irami&ei* 3ar !entru "t tim!,u !entru mult* Cte+a genera.ii% !oate% nainte "a mutan.ii ) oameni i ei &in toate

!un"tele &e +e&ere% "u e4"e!.ia unei minu "ule "him/#ri geneti"e "are le "on$eri e a/ilit#.i &eo e/ite ) # e re+olte* =i atun"i "e 0ar ntm!laArthur Bi eman ni"i m#"ar nu0i &ori # tie% ori # tr#ia "# !n# atun"i% ori"e i0ar $i !utut o$eri +iitorul* Cu toate a"e tea% era &e(a !arte &in +iitor* ,imi" mai mult &e"t un !ion% !ro/a/il% &ar era &e0a(un * ,u ar mai $i $o t n tare ni"io&at# a !ri+ea "# n o"hii unui !a"ient% # n"er"e &e unul ingur #0i $ie &e $olo * Pentru Arthur Bi eman% "ariera% +ia.a a(un e er# la $rit* Ple"# n ala &e "on ulta.ii% &e "hi e &ula!ul "u me&i"amente i lu# o ti"l#* A!oi% "u ti"la i o ering# hi!o&ermi"#% e ntoar e n !ro!riul "a/inet* Lu"r# !entru "te+a minute la "om!uter% eliminn& toate re$eririle la :C; &in nregi tr#rile ale* Cel !u.in re!uta.ia i +a r#mne inta"t#* Cte+a "li!e mai tr'iu% era mort* 9an&y Corli &e "hi e o"hii* Pentru moment% nu $u igur un&e e a$la% &ar a!oi% '#rin& "rengile &e &ea u!ra "a!ului% n"e!u #0i amintea "#* 2u e e !e /an"heta &in !ate a mainii ergentului :ron 6i% m!reun# "u mama a* A!oi e !etre"u e "e+a* Sergentul :ron 6i n"e!u e # trige% maina &era!a e i a!oi*** i a!oi*** Se ri&i"# /ru " i !ri+i n (ur* A#'u !rintre "o!a"i r#m#i.ele $umegn&e* Pe te tot m!re(ur erau oameni* Oameni% am/ulan.e% o main# &e !om!ieri i*** Se ri&i"# n !i"ioare i !ri+i n (o % !re "or!ul #u* Pielea i era toat# nroit# i nu !urta &elo" haine* =i i era $rig la "a!* Curio % i atin e "a!ul* Un&e ar $i tre/uit # $ie !#r% el im.i &oar !ielea goal#* In"en&iu* A"olo a+u e e lo" un in"en&iu* 3ar un&e i erau !#rin.ii1n"e!u # /(/ie% iin& &in !#&ure* ) Mami- Mami% un&e eti- T#ti"uleSe o!ri &intr0o &at#% "n& amintirea a"eea "e e ntm!la e l "o!lei &in nou* 1n a"el moment .i!# i $ugi !re maina nnegrit#* ) Mami> Tati> Mul.imea a&unat# n (urul automo/ilului a+ariat e ntoar e !re a !ri+i trania a!ari.ie "e e i+i e &in !#&ure* ) 3e un&e &ra"uD a mai +enit i # ta- morm#i unul &intre &o"tori* 1n$#"n& o !#tur#% naint# !re "o!ilul &e'/r#"at% a!oi n"er"# # n$#oare !#tura n (urul lui* 9an&y e m!otri+i* ) Mami> url# el &in nou* Un&e e m#mi"a mea) Uurel% $iule% ia0o uurel% i !u e &o"torul* 3e un&e ai a!#rut3ar 9an&y era &e!arte &e a0l au'i* Trn& &u!# el marginile !#turii% !utu &oar # "ontinue a0 i triga !#rin.ii% "u la"rimile "urgn&u0i u+oaie !e $a.#* 1n $rit% e!ui'at% "#'u la !#mnt% un&e r#ma e /ol/oro in& nea(utorat* ) Lua.i0l n am/ulan.#% !u e al &oilea me&i"* Tre/uie # $i $o t n main# "u "eilal.i* S#0l &u"em la un !ital* 9e!e&e* 1l !urtar# !e 9an&y !n# la o am/ulan.#* O "li!# mai tr'iu% "u iren# urln&% +ehi"ulul n"e!u # gonea "# !re S!italul Comunal &in 8a t/ury* Me&i"ul &#&u la o !arte "u gri(# !#tura i e uit# la !ielea lui 9an&y*

) ,u n.eleg% i !u e "olegului #u* Uit#0te la el* Fainele i0au &i !#rut% i0a &i !#rut i !#rul* Tre/uie # $i $o t "hiar n mi(lo"ul a"elui in"en&iu* Ar tre/ui # $ie mort% "a i "eilal.i* Cu toate "# l e4aminar# !e 9an&y% ni"i unul &intre &o"tori nu g# i nimi" mai mult &e"t "eea "e !#reau $i "te+a ar uri &e gra&ul unu !e u!ra$a.a a "eea "e era% &e alt$el% o !iele nete&# &e nou0n# "ut* Mar6 Malone !ri+i !o omort !e te /iroul #u% n"er"n& # "itea "# n o"hii lui Sally Montgomery* St#tu e t#"ut# lng# o.ul ei% n tim! "e Malone le relat# "e e ntm!la e n "a/inetul lui Bi eman* 3e &ou# ori $u e e "t !e "e #0l ntreru!#% &ar &e am/ele &#.i Ste+e o trn e e &eli"at &e mn#* 1n a"el moment t#tea nemi"at#% "u o"hii gn&itori* 1n"et% e ri&i"# &e !e "ana!ea* ) Am &e gn& #0l +#&% 'i e ea% "u +o"ea $urioa #* Areau # au& toate a"e tea &in gura lui* ) ,u nt !rea igur "0o # te !rimea "#% !u e Malone n"et* Cn& l0am l# at% 'i"ea "# era "om!let terminat "a &o"tor*** ) Terminat "a &o"tor- e4!lo&# S5lly* O ta e te un "riminal% Mar6* 8l a omort0o !e Julie* In&i$erent &a"# era "ontient &e "e $#"ea au nu ) i &a"# mi "eri !#rerea% a tiut "u e4a"titate "eea "e $#"ea ) el a omort0o* =i 3umne'eu mai tie !e ".i al.ii* Uite &e "e +oia # m# aran(e'e ) &e "o!eri em !rea multe* Porni !re ua "a/inetului "hiar n "li!a n "are un# tele$onul* Mar6 Malone ri&i"# re"e!torul i a "ult# !entru o "li!#* Cn& !u e re"e!torul la lo"% minile i tremurau* ) 8 !rea tr'iu% Sally% 'i e el n"et* La tele$on era a i tenta lui Arthur* To"mai l0a g# it n "a/inet* 8 te mort* ) Mort- re!et# Sally* 8 te mort) Pe /iroul lui era o ering#* La !rima +e&ere% 0a inu"i * P#r# in&0o /ru " $uria% Sally e ae'# na!oi !e "ana!ea* ) O% 3oamne% morm#i ea* Ce mai urmea'#Ca i "um ar $i $o t o re!li"# &ire"t# la ntre/#rile ei% tele$onul un# &in nou* 3e &ata a"ea ta% a "ultn&% Malone n"hi e o"hii i n"u+iin.# &in "a!% &e !ar"# ar $i ate!tat i mai multe +eti !roa te* Cn& n"hi e tele$onul% !#ru in"a!a/il &e a +or/i* ) Ce e te- ntre/# Ste+e- Mar6% 0a mai ntm!lat alt"e+aMalone &#&u &in "a!* ) A**** A $o t un a""i&ent* 1n ori"e "#'% ei "re& "# a $o t un a""i&ent* Sally i n#l.# "a!ul i o"hii i e &ilatar#* ) Un&e-*** Cine) Carl :ron 6i% o!ti Malone* 8 te mort* =i Lu"y i Jim Corli * ) ,u> url# Sally* Se ri&i"# &in nou n !i"ioare* Cu o"hii #l/ati"i% e mi"# "l#tinn&u0 e !re Malone* ) ,u> 8 te o min"iun# ) nu !ot $i mor.i* ,u e !oate* :ru "% !i"ioarele i e m!leti"ir# i "#'u% i"nin&% !e !o&ea* Malone e ri&i"# &e la /irou i l o"oli% !entru a0l a(uta !e Ste+e 0o "on&u"# iar !e "ana!ea* ) Am #0i &au un e&ati+% 'i e el* Se &u e la &ula!ul "u me&i"amente i un moment mai tr'iu o"hii lui Sally e n"hi er#% iar re !ira.ia i e egal#* 3oar atun"i +or/i &in nou &o"torul* ) 9an&y e te n +ia.#% 'i e el* 1l a&u" a"um ai"i*

) 3ar "e 0a0ntm!lat- ntre/# Ste+e* ) Gi0am !u % nu e tie* Maina a ieit &e !e o ea i a e4!lo&at* ,u mi0au !u &a"# tiu &e "e* Mintea lui Ste+e &erul# ntm!l#rile* 1i mut# o"hii &e la o.ia lui e&at# la &o"tor% a!oi iar la Sally* ) Ce*** o% I u e% "e e0ntm!l#% Mar6) ,u tiu% Ste+e% 'i e Mar6 Malone n"et* Tot "e tiu e te "# a"um tre/uie # re'ol+#m lu"rurile !e rn&* Fai 0o &u"em !e Sally n !at% a!oi ar $i /ine # m# &u" n ala &e urgen.e* Areau # $iu a"olo "n& l a&u" !e 9an&y Corli * Paul 9an&ol!h !#i ner+o !rin /iroul #u% &orin&u0i # $i $umat n"#* 3ar $umatul nu mai $#"ea !arte &in imaginea !er onal# a ori"#rui in&i+i& "are a+ea &e a $a"e "hiar i +ag "u me&i0 "ina* 3e"i nu "onta "t &e mult i0ar $i &orit o .igar#% $iin&"# tot nu i0ar $i a!rin 0o* Arun"# o !ri+ire "elorlal.i &oi /#r/a.i &in /iroul #u i e ntre/# "um &e !uteau # tea att &e "almi% "a i "um nimi" nu 0ar $i ntm!lat* Ate!ta er# toat# &iminea.a i n"# nu au'i er# ni"i o +e te &e la e"hi!a lui Carmo&y% n a$ara !rimului tele$on% "n& &e "o!eri er# "ine e a&una e la "a a lui Lu"y Corli * 3ra"uD 0o ia &e $emeie* Pe ea i !e !rietena ei% Montgomery% &ra"uD # le ia !e0amn&ou#* =i neghio/ul #la &e Malone* Cum nai/a l g# i er# !e el im!li"at n "ormoneala lor- =i "e &e "o!eri er#- 3ra"uD #0i ia !e to.i> ) ,u e te "hiar att &e r#u% # tii% i 'i e uor ;eorge Famlin% ru!n& t#"erea "are !lana e !e te n"#!ere n ultima (um#tate &e or#* ) ,oi am $ormulat% n mo& &eli/erat% o /a'# "are ar $i tre/uit # $ie a!li"at# &oar !e $emei "are nu i0au &orit "o!ii% a ta0i una la mn#* ,u e te la $el "a n "a'ul n "are ee"urile noa tre ar $i $o t "o!ii !e "are i0ar $i +rut "ine+a* 3oar "ontrariul e te a&e+#rat* A"e te $emei% n mo& !e"i$i"% nu au +rut "o!ii> Cin tit # $iu% nu +#& "um le0am !re(u&i"iat* ) Pe "t e !are% ele nu !ri+e " !ro/lema n a"elai mo&% i re!li"# Paul 9an&ol!h% !i"urn& &in gla atta ar"a m "t !utu e a&una* 3u!# "t e +e&e% au im!re ia "# le0am omort i r#!it "o!iii* =i% la &ra"uD% to"mai a ta am $#"ut% nu0i aa;eneralul0lo"otenent S"ott Carmo&y i mut# greutatea "or!ului ntr0o !o'i.ie in"on$orta/il#* ,u era o/inuit # ate!te # tea (o < ori"t &e !u.in tim! l0ar $i n.e!enit* ) 1ntot&eauna e4i t# un !re.% 'i e el* Armata are ne+oie &e a"eti /#ie.i% 9an&ol!h% i "u "t mai re!e&e e $inali'ea'# a"e t !roie"t% "u att mai /ine +a $i !entru .ara noa tr#* ) =i nu "ontea'# !re.ulAo"ea lui Carmo&y e n# !ri* ) Am !ier&ut oameni n ori"e !rogram am ini.iat +reo&at#* Sa"ri$i"iul e te o !arte a !re.ului ori"#rui !rogre i o tim "u to.ii* 9an&ol!h o$t#* ) Te rog% 'i e el* S"utete0m# &e +e"hea 'i"al# "u ou#le i omleta* ,oi +or/im ai"i &e !re "o!ii* ) A ta r#mne &e ta/ilit% l ntreru! e Famlin* Se ri&i"# i% ntin'n&u0 e% mer e agale !re $erea tr#% un&e% "u minile la !ate% !ri+i a$ar#% !re aero!ortul Logan* Cu a"eeai !l#"ere !e "are o &o/n&i e &e "n& era "o!il% e uit# la un aero!lan "are rul# n !a.iul &e &e"olare% "a a!oi # e a+nte n "er* ) M# ntre/ &a"# /#ie.ilor mei le0ar !l#"ea- murmur# mai mult !entru ine &e"t !entru

"eilal.i* ) Po$tim- l ntre/# 9an&ol!h% &ar% nainte "a Famlin # $i !utut re!eta% tele$onul &e !e /iroul lui 9an&ol!h re+eni 'gomoto la +ia.#* 9an&ol!h ri&i"# re"e!torul% a!oi i0l nmn# lui Carmo&y% "are a "ult# !entru "te+a "li!e% &#&u "te+a or&ine i n"hi e* Se ntoar e !entru a0i !ri+i !e "eilal.i% nemai im.in& n"or&area !ro+o"at# &e lunga noa!te i &iminea.# &e ate!tare* ) Cre& "# am linitit !iritele% !u e el* Lu"y i Jame Corli nt mor.i% laolalt# "u :ron 6i* 8 te mort i Bi eman* ) Bi eman- ntre/# 9an&ol!h* Ce 0a0ntm!lat) S0a inu"i * ) 3ar 9an&y Corli - +ru # tie Famlin* A murit) ,u% r# !un e Carmo&y* ,0a murit* A u!ra+ie.uit e4!lo'iei i in"en&iului i a ieit &intre re turi* 8 te la S!italul Comunal &in 8a t/ury* 9an&ol!h e al/i la $a.#* ) Atun"i "um !o.i # !ui "# am "almat !iritele- 3a"# /#iatul #la +or/ete*** 3ar ;eorge Famlin !rin e e &e(a i&eea* ) ,u mai "ontea'# &elo"* 3e !re "e are &e gn& # +or/ea "#- Am !#lat memoria "om!uterelor i &in noa!tea a ta +a &i !#rea i A"a&emia* ,u mai e4i t# ni"i o &o+a&# &e !re nimi"* ) Cu e4"e!.ia $a!tului "# 9an&y Corli tie numele tuturor "elor im!li"a.i n !roie"t* Carmo&y &#&u &in umeri* ) Al ni"i unuia "are ar !utea $i re!erat +reo&at#* 3a"# tu ai $i +rut "hiar a"um #0i "au.i% 9an&ol!h% ai $i a+ut ne"a'uri "u &o+e&irea $a!tului "# ori"ine a a+ut leg#tur# "u Proie"tul 3i+in ar $i tr#it +reo&at#* In"lu'n&u0l !e &o"torul Famlin% ai"i &e $a.#* Com!uterele nu numai "# ne !ermit # !# tram urma oamenilor% 9an&ol!h* ,e la # i # le ngro!#m* 9an&ol!h e a$un&# n $otoliu* ) Atun"i% 0a terminat) ,u% r# !un e Famlin* Au mai r#ma "ei &oi Montgomery "u "are # ne lu!t#m* =i a ta% Paul% urmea'# # $ie ar"ina ta* A "ultn&u0i !e ;eorge Famlin u/liniin& "eea "e a+ea n minte% Paul 9an&ol!h i &ori &in nou # $i a+ut o .igar#* O or# mai tr'iu% n #% "on&u"n& !re 8a t/ury i gn&in&u0 e la !lanul lui Famlin% totul n"e!u # "a!ete un n.ele * Poate "# a+ea # mearg#% la urma urmei* =i &a"# nu mergeaPaul 9an&ol!h ni"i m#"ar nu +ru # e gn&ea "# la o a emenea +ariant#*

CAPITOLUL 31 Sally Montgomery &e "hi e o"hii i !rimul lu"ru !e "are l +#'u era ta+anul* Ten"uial# mat#% genul !e "are l &ete ta e &in tot&eauna* =i "uloarea ) a"ea um/ra &e +er&e !al% "are e !re0 u!unea a $i o&ihnitor% &ar era uor "r/o * 3e"i era ntr0un !at &e !ital* A+u un moment &e !ani"# i e lu!t# "a # e ri&i"e* A!oi au'i +o"ea lui Ste+e* ) 8 n regul#% iu/ito% i !u e el* ,u e te nimi" r5u* To"mai ai*** a+ut un $el &e !ier&ere &e

"unotin.# "u +reo &ou# ore n urm#% aa "# Mar6 .i0a &at "e+a # te $a"# # &ormi o +reme* Sally e "u$un&# &in nou n !ern# i !ri+i t#"ut# !re o.ul ei tim! &e "te+a "li!e* 8ra oare o !#"#leal#- 2u e e ntr0a&e+#r Mar6 "el "are i $#"u e in(e".ia% au $u e e Bi emanBi eman* Bi eman era mort* Bi eman i*** i $amilia Corli i Carl :ron 6i* 1n o"hii ei e i+ir# la"rimi "are e re+#r ar#* Ste+e e ntin e i le n&e!#rt# "u &eli"ate.e* ) Snt mor.i "u to.ii- ntre/# ea "u un gla &ogit* ) To.i% "u e4"e!.ia lui 9an&y% i r# !un e Ste+e* ) Ce 0a ntm!lat) ,u a"um% !rote t# Ste+e* 3e "e nu +rei # &ormi &in nou) ,u* Areau # tiu "e 0a0ntm!lat* Tre/uie # tiu* ) A $o t un a""i&ent* Se !are "# :ron 6i a !ier&ut "ontrolul mainii ) &in "au'a unei e4!lo'ii &e "au"iu"% !ro/a/il* 1n ori"e "a'% a alune"at &e !e o ea% 0a r# turnat% iar re'er+orul &e /en'in# 0a !art* ) O% 3oamne% o$t# Sally* Tre/uie # $i $o t groa'ni"* O"hii i e n"ru"iar# "u ai lui Ste+e* ) Au*** ar Ste+e n"u+iin.# &in "a!* ) Jim i "u Lu"y* Carl a $o t arun"at &in main# i a"ea ta 0a ro togolit !e te el* ) =i 9an&y) A "#!at* ,u tiu "e0a $#"ut% &ar a "#!at* Fainele &e !e el au ar &e tot% iar !#rul*** Sally n"hi e o"hii% "a i "um !rin a ta ar $i !utut # tearg# imaginea "are0i +eni e n minte* ) 3ar "um a !utut # u!ra+ie.uia "#- Ar urile*** ) A u!ra+ie.uit !ur i im!lu* =i e imte /ine% Sally* 8 te a em#n#tor "u "eea "e i 0a ntm!lat lui Ja on* Ua e &e "hi e i n !rag a!#ru Mar6 Malone* 1n"hi e ua n urm#% a!oi !#i !re !i"ioarele !atului lui Sally% arun"# o !ri+ire la &iagrama a"e teia i 'm/i $or.at* ) Mi0a $i &orit #0.i !ot !une "# ar#.i mai /ine "a n realitate* ) To"mai mi0a !u Ste+e &e !re*** &e !re*** Ao"ea i e !ier&u% n tim! "e la"rimile n"e!ur# &in nou #0i "urg#* Se a!le"# !e te no!tiera !atului i g# i un !a"het &e /ati te Ileene4* =tergn&u0i la"rimile% e ri&i"# !u.in mai u % a!oi e tr#&ui # ntlnea "# !ri+irea lui Malone* ) Ce n eamn# a ta% Mar6- Ce e ntm!l#) Mi0a &ori #0.i !ot !une% r# !un e Malone* =o+#i% a!oi +or/i &in nou* ) Ai un +i'itator* 3ar nu eti o/ligat# #0l !rimeti* ) Un +i'itator- Cine) Paul 9an&ol!h* O"hii lui Sally e m#rir#* ) 3e la COPIL- 8 te ai"i- 3ar*** &ar "um- 3e "e) A tele$onat a!roa!e "u o or# n urm#* Aoia # tie &a"# am $#"ut "e+a "u !rogramele &in "om!uterul no tru* Sally i im.i inima tre #ltn&u0i !u.in* ) ProgrameleMalorie &#&u &in "a!* ) A ta mi0a !u * Ce+a &e !re "om!uterul lor% "are a n"er"at # $a"# o "anare &e rutin# a

nregi tr#rilor &in $iele noa tre i nu a !utut* Ste+e e n"runt#* ) =i "e n eamn# a ta) 1n eamn# "# toate "o&urile au &i !#rut% 'i e M5lone* 1n eamn# "# toate &o+e'ile noa tre au &i !#rut* ) 3ar a ta nu "ontea'#% !u e Sally* A+em im!rimantele*** Cl#tinatul &in "a! al lui Malone i o!ri irul +or/elor* ) Au &i !#rut% Sally* 1nainte "a Arthur # e inu"i&#% a &i tru totul* A "him/at nregi tr#rile &in "om!uter i a ar toate "o!iile tale* A &i !#rut totul% Sally* Totul* Ca i "um ntregul n.ele al +or/elor lui i0ar $i $#"ut e$e"tul% Sally e im.i &intr0o &at# o/o it#* O/o it# i n$rnt#* Totul e termina e* In$orma.iile &i !#ru er#% toate* 3ar un&e- Chiar "n& e ntre/# !e ine% tiu r# !un ul* ) 8i au $#"ut0o% nu0i aa- In&i+i'ii &e la COPIL au arun"at la gunoi tot "on.inutul "om!uterului* ) Mai mult "a igur% a!ro/# Malone* 3ei 9an&ol!h neag# a"e t lu"ru* 3e a"eea a +enit !n# ai"i* I0am !u "e 0a ntm!lat% &ar +rea # au&# ntreaga !o+e te &in gura ta* Mai 'i"e "# +rea #0.i !un# "eea "e tiu ei &e !re ;ru!ul 3ou#'e"i i Unu* Cu e4"e!.ia $a!tului "# ei l nume " ;T0$a"tor a"ti+* ) =i a ta "e n eamn#- ntre/# Ste+e* ) Se re$er# la "eea "e ei nume " introni% !u e Malone* Cre& "# 9an&ol!h !oate # e4!li"e mai /ine &e"t o $a" eu% &ar% &a"# nu +rei # +or/eti "u el% a&#ug# Mar6% ntor"n&u0i aten.ia na!oi !re Sally% nu eti o/ligat# 0o $a"i* O"hii lui S#lly &e+enir# gla"iali* ) Areau # +or/e " "u el% 'i e ea* Areau # tiu "e le0au $#"ut "o!iilor i &e "e* Malone e'it#% a!oi e ntoar e !re Ste+e% "a !entru o "on$irmare* Ste+e n"u+iin.#* ) 3a"# Sally +rea #0l +a&#% a&u0l n#untru* 3ar nu ne l# a inguri "u el* ) ,u +# +oi l# a% !romi e Malone n+erunat* =i eu +reau # a "ult "e !une% la $el &e mult "a i +oi* P#r# i "amera i e ntoar e o "li!# mai tr'iu% urmat &e Paul 9an&ol!h% "are e a!ro!ie ime&iat &e marginea !atului i lua o mn# a lui Sally n !ro!riile mini* ) 3oamn# Montgomery% 'i e el% nu !ot # +# !un "t &e r#u mi !are &e tot "e 0a ntm!lat* Snt Paul*** ) =tiu "ine nte.i% !u e Sally% retr#gn&u0i mna &in trn oarea lui i tre"urn&u0i0o u/ "eara$* Ceea "e nu n.eleg e te moti+ul !entru "are +re.i # +or/i.i "u mine* ) Am ne+oie &e a(utor% 'i e 9an&ol!h* 1mi !ermite.i # m# ae'Sally n"u+iin.# &in "a!* ) Am ne+oie # tiu "u e4a"titate "e a.i &e "o!erit &e !re "eea "e &umnea+oa tr# a.i intitulat ;ru!ul 3ou#'e"i i Unu* Am &e&u $a!tul "# &umnea+oa tr# a.i g# it &o+a&a "# !un"tul la/ al "o!iilor ar $i !utut $i "au'at &e nite timuli e4terni* ) 3umnea+oa tr# ti.i mai /ine &e"t mine a"e t lu"ru% &omnule 9an&ol!h* ) Tot "eea "e tiu% &oamn# Montgomery% !u e 9an&ol!h "u in"eritate% e te "# In titutul no tru% "u ".i+a ani n urm#% 0a a!le"at a u!ra unei anomalii geneti"e% !e "are am intitulat0o re"ent ;T0$a"tor a"ti+* 8 te $oarte "om!li"at% &ar a ta n eamn# &e $a!t "#% la anumi.i "o!ii% e4i t# o &i $un".ie a unei "om/ina.ii geneti"e% numit# intron% "are% &in anumite moti+e% a &e+enit $un".ional#* Are leg#tur# "u /a'ele &e en'ime "are &elimitea'# n"e!utul i $ritul unei e"+en.e introni"e n A3,* 3in anumite moti+e% e"+en.a guanin#0timin#% "are ar tre/ui # &elimite'e n

mo& normal n"e!utul unui intron% e te greit# la a"eti "o!ii* Am i&enti$i"at re"ent &oar "are intron e te "el "are a &e+enit a"ti+* O"hii lui Sally e ngu tar# u !i"io * ) 3ar i urm#rea.i !e a"eti "o!ii &e ani &e 'ile% u/linie ea* ) 3in "au'a unui hormon !re'ent n "or!urile lor ntr0o "antitate mai mare &e"t e te normal% i e4!li"a 9an&ol!h* Formonii% &u!# "um ar tre/ui # ti.i% nt !ro&ui u/ n&rumarea A3,0ului% "a i toate "elelalte "om!onente ale organi mului* ,oi am u !e"tat o greeal# geneti"# &in "au'a hormonului% &ar a/ia re"ent am $o t n tare 0o !unem !e eama a"e tui ;T0 $a"tor a"ti+* Urm#torul no tru !a +a $i # &etermin#m ur a $a"torului n ui% "are% !n# a"um% am !re u!u "# era ere&itar# ) o "om/ina.ie &e tru"turi geneti"e ale !#rin.ilor% "are !ro&u"ea ;T0$a"torul a"ti+* 3ar% la !rima +e&ere% &umnea+oa tr# a.i &e "o!erit !ro/a "ontrariului* ) 3a% !u e Sally% am &e "o!erit0o* 1n"et% n"e!u # re!ete !o+e tea "are n"e!u e n noa!tea n "are muri e $ii"a ei* Aor/i "u erio'itate a!roa!e o or#% tim! n "are Paul 9an&ol!h t#tu a "ultn&0o% lun&u0i o"a'ional noti.e% &ar ni"io&at# ntreru!n&0o* Cn& termin#% ea e "u$un&# o/o it# ntre !erne% iar a!oi !ri+i "u am#r#"iune !re 9an&ol!h* ) 3ar &umnea+oa tr# a.i tiut totul &e !re a ta% !u e ea* Totul e a$la a"olo i trimitea &ire"t la COPIL* ,e0a.i omort "o!iii i i0a.i r#!it% &omnule 9an&ol!h* Paul 9an&ol!h i e+it# !ri+irea% e ri&i"# i e n&rea!t# &i trat !re $erea tr#* Cn& n"e!u n $rit # +or/ea "#% n"# t#tea "u !atele la "amer#* ) A+e.i &re!tate !ar.ial% &e igur* Am r#!it "u a&e+#rat ".i+a "o!ii% &oamn# Montgomery* 3e $a!t% urm#torul "o!il !e "are inten.ionam #0l lu#m e te $iul &umnea+oa tr#% Ja on* 1n tim! "e Sally o$ta% Ste+e e ri&i"# n !i"ioare% "u minile n"letate% n&oin&u0i &egetele al/e n trn oarea !umnilor* 3ar atun"i 9an&ol!h e ntoar e !re ei% "u $a.a golit# &e e4!re ie i o"hii !o omori.i* ) 9egret "# tre/uie # +# !un aa "e+a% 'i e el n"et% &ar $iul &umnea+oa tr# e te !e moarte* Sally e n$ior#* ) ,u> trig# ea* Ja on nu e te !e moarte* Se imte /ine> ,u a $o t /olna+ ni"i m#"ar o 'i n*** ) ,i"i unul &intre ei nu a $o t% &oamn# Montgomery% 'i e 9an&ol!h linitit* 3ei +o"ea i era molati"#% e4i ta n ea o nuan.# "are "erea aten.ia tuturor "elor &in n"#!ere* ) A ta e te "eea "e $a"e ntreaga !o+e te in"re&i/il &e &i$i"il#* A"eti "o!ii% "o!iii "u ;T0 $a"tor a"ti+% !ar #n#toi* Snt #n#toi% in"re&i/il &e #n#toi* Se !are "# hormonul e te &e"lanat &e traum#* A ta n eamn# "# ori"e &eteriorare a .e uturilor a"e tor "o!ii% &e ori"e natur# ) germeni% +irui% lo+iri ) &e"lanea'# !ro&u"erea hormonului* =i hormonul% la rn&ul lui% a""elerea'# regenerarea .e uturilor* A"eti "o!ii au o a/ilitate regenerati+# "are nu are nimi" n "omun "u mira"olul* Ge uturile &i tru e% "are ar tre/ui n mo& normal # e re$a"# tim! &e "te+a 'ile au #!t#mni% e regenerea'# n "te+a minute% uneori "hiar e"un&e* O"hii lui Sally i ntlnir# !e ai lui Ste+e% n tim! "e amn&oi i aminteau in"i&entele "u Ja on ) a"i&ul% "rema $ier/inte% lu!ta "u Joey Connor * Ine4!li"a/ilul era &intr0o &at# e4!li"at* 2#r# tragere &e inim#% ea i ntoar e aten.ia na!oi la 9an&ol!h* ) 3ar a.i !u "# Ja on e te !e moarte* ) =i "hiar e te% &oamn# Montgomery* A"e ta e te re+er ul me&aliei* 3ei hormonul i $a"e !e "o!ii # !ar# anormal &e #n#toi% n $inal i omoar#* 8 te "a i "um% la un anumit !un"t% hormonul ar a"a!ara ori"e !i"#tur# &e energie !e "are a"eti "o!ii o !o e&#% iar a"etia ar muri*

3in "te tim noi% e !are "# e "on um# !ur i im!lu* Cu $eti.ele e ntm!l# $oarte re!e&e* Pn# a"um% ni"i una &intre ele nu a u!ra+ie.uit !e te +r ta &e un an* Pro"e ul e te mai lent la /#ie.i* Unii &intre ei au tr#it !n# la nou# ani* ,i"i unul n # nu a u!ra+ie.uit !entru a0i #r/#tori a 'e"ea ani+er are* =i a"e ta e te moti+ul !entru "are am r#!it ".i+a &intre ei* ) Ai 0a ntm!lat "um+a # ti.i "# r#!irea e te un &eli"t $e&eral% &omnule 9an&ol!hntre/# Ste+e% "u +o"ea !lin# &e in&ignare* ) Sigur "# &a% 'i e "urt 9an&ol!h* 3ar% n $inal% a e4i tat o ingur# !o i/ilitate &e a".iune* Ste+e !ri+i "#tre &i tin ul /#r/at &in $a.a lui "u un ame te" &e re!ul ie i "urio'itate* ) 1n $inal) Cn& am n"e!ut # n.elegem "e e ntm!l#% am n"er"at # le e4!li"#m itua.ia "tor+a &intre !#rin.i* Am +rut # !unem "o!iii u/ o/ er+a.ie &ou#'e"i i !atru &e ore &in &ou#'e"i i !atru* ,u mai e te ne+oie # +# !un "# !#rin.ii au re$u'at* =i &e "e n0ar $i $#"ut0o- ,u era nimi" n neregul# "u "o!iii lor% &ar a/ olut nimi"* ,e0a $o t im!o i/il #0i $a"em # n.eleag# "are era !ro/lema* ) 3e"i% a.i n"e!ut # $ura.i "o!ii- ntre/# Sally* ) ,u la n"e!ut* 3oar le0am .inut e+i&en.a* =ti.i "um ) &oar ne0a.i &e "o!erit i temul &e urm#rire* 3ar% n urm# "u &oi ani% a &e+enit e+i&ent !entru noi "# to.i "o!iii urmau # moar#* 1ntr0 un $el au altul% !#rin.ii a+eau #0i !iar&#* Aa "# i0am luat% !ern& "# am !utea &e "o!eri% l5 o a&i"#% mo&ul n "are era &e"lanat momentul &e "on umare "om!let#* Pn# n !re'ent nu am reuit* 3ar a"um% "el !u.in% e !are "# tim ur a !ro/lemei* 2#"u o !au'#* ) Bi eman* ) ,u% o/ie"t# Sally* ,0a $o t &o"torul Bi eman* ,u ar $i !utut # $ie el* Cn& a &e "o!erit "e e ntm!la% 0a inu"i * ) 3in "au'# "# 0a gn&it "# $u e e mani!ulat% au &in "au'# "# tia "# $u e e !rin - re!li"# 9an&ol!h* ) Ce tot !une.i) A.i tiut "# Arthur Bi eman a $o t "e+a un $el &e e4!ert geneti"ianSally !#ru o"at#% iar Ste+e e n"runt#* ) ,i"i m#"ar eu n0am tiut% 'i e el* ) ,u +#& "e*** n"e!u Sally% &ar 9an&ol!h o ntreru! e* ) 3a"# a"eti "o!ii au $o t ntr0un $el +i"timele unei anumite $orme &e A3, re"om/inat% i% la !rima +e&ere% au $o t% a"e t lu"ru 0a !etre"ut n "a/inetul &o"torului Bi eman* I0a +or/it &o"torului Malone &e !re un er !e "are l ntre/uin.a e% !e "are !retin&ea "# l lua e &e la PharMa4* PharMa4 n0a au'it ni"io&at# &e aa "e+a* Mi e !are "# Bi eman n ui tre/uie # $i in+entat a"e t !ro&u * ) 3ar &e "e- e a!rin e Sally* 3e "e ar $i $#"ut una "a a ta) Pentru tiin.#% i !u e 9an&ol!h* 84i t# oameni !e lume% &oamn# Montgomery% !entru "are "er"etarea i e4!erimentarea e4i t# &oar "a "o! n ine* 8i nu imt ni"i un $el &e re !on a0 /ilitate !entru ori"e $el &e lu"ruri ar !utea "rea* Pentru ei% "rearea i &e "o!erirea re!re'int# m!linirea !rin ele n ele* A emenea oameni nu0i $a" gn&uri &e !re re'ultatul $inal al $a!telor lor% nu0i $a" gri(i n leg#tur# "u ori"e $el &e "on e"in.# moral#* Cunoaterea e4i t# !entru a $i &e "o!erit# i $olo it#* 3a"# !o.i # $a"i "e+a% atun"i tre/uie #0l $a"i* Iar &a"# Bi eman a g# it o mo&alitate &e tran $orma !e"ia uman#% tenta.ia &e a o !une n a!li"are tre/uie #0l $i "o!leit* Pro/a/il "# !n# a'i &iminea.# nu i0au $o t "lare "on e"in.ele te telor ale* =i a t$el% a ar m#rturiile* 1n "om!uter nu a mai r#ma nimi"% &oamn# Montgomery* ,i"i $iele "o!iilor "are au

$o t !urt#tori ai $a"torului a"ti+ ;T% ni"i $iele $emeilor "are au $o t tratate "u "om!u ul in+entat &e Bi eman* ,imi"* Se l# # ntr0un $otoliu i "l#tin# &in "a!* ) ,u nt igur "# !utem re$a"e +reo&at# a"ele $ie* Sally t#tea n"# ntin #% n"er"n& #0i !un# or&ine n gn&uri* 1i !unea oare a&e+#rul,u* 1n a&n"ul u$letului% Sally era igur# "# o min.ea% au% &a"# nu o min.ea% atun"i i !unea &oar o !arte a a&e+#rului* La urma urmei% re$le"t# ea% re"uno "u e "# l r#!i er# !e 9an&y Corli * 1i u"i e e oare% n +reun $el% i !e !#rin.ii lui 9an&y i !e Carl :ron 6i1n"# o &at#% nu $u igur#* 3e un ingur lu"ru% totui% era mai mult &e"t igur#* Ceea "e &e "o!eri e% ori "re'u e "# &e "o!eri e% i $u e e luat* ,u e4i t# ni"i o "ale !rin "are # !oat# re&o/n&i "eea "e g# i e* Pro/a/il "# totul era n"# a"olo% ngro!at un&e+a n /an"a &e &ate a "om!uterului% &ar att &e a&n" ngro!at i a"o!erit% n"t nu ar mai $i $o t ni"io&at# "a!a/il# #0l &e'groa!e* =i &a"# ar $i n"er"at% !ro/a/il "# ar $i $o t omort# la $el &e /ine* Iar eu% i 'i e Sally% nu am &e gn& # $iu omort#* Am &e gn& #0i !un a"e tui /#r/at ori"e ar +rea el # au&#% am &e gn& # r#mn n +ia.#% "a #0mi "re " $iul* 2iul meu* Ja on* 8ra oare !e moarte- Ori i a"eea era tot o min"iun#- Pentru a"ea ntre/are% &oar tim!ul n ui ar $i !utut $urni'a un r# !un * Sally e ri&i"# n "a!ul oa elor i nete'i "u gri(# "era$urile &e !e te !ie!t* A!oi e tr#&ui # ntlnea "# o"hii lui Paul 9an&ol!h* ) A# mul.ume "% !u e ea n"et* A# mul.ume " !entru "# a.i +enit ai"i i mi0a.i !u toate a"e te lu"ruri* ,u a+e.i &e un&e # ti.i "um a $o t !entru noi* A $o t un "omar* ) Unul "are a"um 0a $rit% &oamn# Montgomery* 2#"u o !au'#* ) Cu e4"e!.ia "o!iilor* ) 3a% o$t# Sally* 84"e!tn&u0i !e "o!ii* Ce !utem # $a"em9an&ol!h $#"u un ge t nea(utorat* ) Mi0a &ori # +# !ot !uneC O"roti.i0i* Iu/i.i0i* 1n"er"a.i # le $a"e.i +ie.ile !e "t &e $eri"ite !ute.i* =i !era.i* ) S# !er#m- ntre/# Sally* Ce # !er#m- A.i !u "# ni"i unul &intre ei nu a tr#it "# # ating# +r ta &e 'e"e ani* ) Aa e te% &oamn# Montgomery* 3ar nu tim !ra"ti" nimi" &e !re a ta* Poate "# unii &intre ei +or tr#i* Poate $iul &umnea+oa tr#% !oate 9an&y Corli * Tot "eea "e !utem $a"e e te # !er#m* ) 9an&y Corli * Sally re!et# numele i !ri+i !re Ste+e* ) Ce0o # e ntm!le "u elSte+e ri&i"# &in umeri* ) ,u tiu* Pro/a/il "# are ru&e*** ) 1l +reau eu* ) Sally*** ) Ste+e% +reau # a+em gri(# &e el* 8u*** ei /ine% m# imt &e !ar"# a!roa!e "# ne0ar a!ar.ine a"um* 2elul #u &e a $i% i Ja on* O% Ste+e% tre/uie # a+em gri(# &e el* Le0o &atoram lui Lu"y i lui Jim*

) Sally% tre/uie # ne gn&im la a"ea t#*** ) ,u% Ste+e* Tre/uie 0o $a"em* =i &a"# tu nu +rei% atun"i o +oi $a"e eu ingur#* Tonul +o"ii i e tran $orm# /ru " n oa!t#* ) La urma urmei% are # $ie &oar !entru "urt tim!* Ste+e nghi.i n e"% tiin& "# nu ar $i re$u'at "ererea lui Sally* =i ime&iat% "hiar "n& "e&a e% n"e!u # e ntre/e "e a+ea # e ntm!le "u el "n& $ie"are &intre /#ie.i urma # moar#* Aa $i "um $u e e i "u JulieTre/uia # +or/ea "# i "u Sally &e !re a ta% i tre/uia 0o $a"# ntre !atru o"hi* Se uit# la Mar6 Malone% iar tn#rul &o"tor% "itin&u0i !ri+irea% i emnal# lui Paul 9an&ol!h* ) Cre& "# am $a"e mai /ine #0i l# #m !e amn&oi inguri "t+a tim!% &omnule 9an&ol!h* Paul 9an&ol!h e ri&i"#* ) 3e igur% !u e el uor* Se &e!la # !entru a0i o$eri mna lui Ste+e% &ar ge tul $u re$u'at* ) 1mi !are r#u% 'i e el* 1mi !are r5u "# a tre/uit # +# !un toate a"e tea% &ar% mai &e+reme au mai tr'iu% ar $i ieit ori"um la i+eal#* A!oi% "u Malone n urma a% !#r# i n"#!erea* 1n&at# "e r#ma er# inguri% Sally i $i4# !ri+irea n o"hii lui Ste+e* ) Minte% !u e ea* Minte n leg#tur# "u toate* ) Sally*** 1i ignor# ntre/area* ) S0a $rit% Ste+e* Am !ier&ut* ,u0mi mai r#mne nimic alt"e+a &e $#"ut &e"t # am gri(# &e /#ie.i i # !retin& "# totul e te n regul#* Alt$el% au # m# omoare* 84a"t "um i0au omort !e Lu"y% !e Jim i !e Carl* ) =i eu- ntre/# Ste+e* Sally i e+it# !ri+irea* ) ,u tiu% Ste+e* ,u ate!t # m# "re'i* =tiu "# "eea "e a !u 9an&ol!h un# re'ona/il* 3ar !ur i im!lu nu0l "re&* ) Atun"i +om $a"e "um +rei tu% 'i e Ste+e* Se ae'# !e !at i o lu# !e Sally n /ra.e* ) Ori"e 0ar ntm!la &e a"um n"olo% +om $a"e "um +rei tu* O tra e mai a!roa!e &e el i0i im.i tru!ul rigi&* A!oi Sally e rela4# /ru "* :ra.ele i alune"ar# n (urul gtului lui Ste+e* ) 1m/r5.iea'a0m#% o!ti ea* O% te rog% m/r5.iea'#0m# &oar un minut* Se ag#.ar# unul &e "el#lalt% ntre/n&u0 e "e $el &e &urere le mai re'er+a e +iitorul i "um ar $i tre/uit # m!a"e i "u ea* Ori"e ar $i% a+eau #0i .in# !ie!t m!reun#* Mar6 Malone l "on&u e !e Paul 9an&ol!h n "a/inetul #u i n"hi e e ua n urm#* ) ,0au nghi.it0o% !u e el* Cel !u.in ea n0a nghi.it0o* ) ,u% r# !un e 9an&ol!h* ,0a $#"ut0o* 3ar am l# at0o # n.eleag# "# nu +a &o+e&i ni"io&at# nimi" i i l0am &at !e Bi eman* Aa a+ea &e tule &u/ii "are 0o $a"# # ta"#* ) Pn# "n& moare Ja on* Pentru !rima &at# n a"ea 'i% Paul 9an&ol!h 'm/i* ) A ta e te "ea mai $rumoa # !arte a !ro/lemei% 'i e el* Famlin nu "re&e "# Ja on Montgomery ori 9an&y Corli au # moar#* Se !are "# !roie"tul e te un u""e % Mar6* Mar6 Malone tra e ultimul ertar al /iroului #u i "oa e a$ar# tean"ul &e $oi im!rimate !e

"are le "ule e e Sally &in "om!uter* I0l nmn# lui 9an&ol!h% "u o e4!re ie erioa #* ) Tu i "u Famlin a.i !utea $i intere a.i # +e&e.i "t &e &e!arte a(un e e Sally% !u e el* Cre& "# ar $i mai /ine "a &ata +iitoare # lua.i m# uri "a nimeni # nu +# mai &e!i te'e* A!oi% "u $a.a tr#lu"itoare% e ntin e &in nou !re ertar% &e a"e ta &at# "o.n& o ti"l# &e "onia" !e "are o "um!#ra e n 'iua n "are n"e!u e Proie"tul 3i+in* Tim! &e 'e"e ani n"heia.i% $u e e "inele !#'itor al !roie"tului* A t#'i% &e+eni e al+atorul lui* 9u! e igiliul i turn# !entru $ie"are o !or.ie generoa #* ) S# /em !entru +iitor% 'i e el* =i !entru toate "reaturile minunate n "are nt !e "ale # e tran $orme oamenii*

EPILOG Trei ani mai tr'iu Sally Montgomery i !ri+i "u re emnare imaginea &in oglin&#* O"hii ei !#reau # e $i "u$un&at a&n" n or/ite% iar !5rul% &oar "u trei ani n urm# &e un "a taniu /ogat% !#li e ntr0un "enuiu tern* 1n (urul o"hilor% "ear"#nele i ri&urile &e.ineau mono!olul% iar $runtea i e n"re.i e &e gri(i* =i ime&iat% "hiar n tim! "e0i e4amina m/#trnirea% nu im.i ni"i un im!ul 0o "om/at#% "i &oar o en'a.ie &e eli/erare% $iin&"# !entru ea "hinul ar $i tre/uit # e $rea "# n "urn&* :#ie.ii $u e er# "ei "are0i $#"u er# a ta* ,u e mai gn&ea &e mult tim! la Ja on "a la !ro!riul $iu% ni"i la 9an&y Corli "a la un $iu +itreg* Pentru ea% a"etia &e+eni er# :#ie.ii* Ciu&ate% tr#ine $#!turi% !e "are nu le "unotea i "#rora nu le a"or&a n"re&ere* ,u $u e e aa &e la n"e!ut* La n"e!ut $u e er# "o!iii ei amn&oi% 9an&y Corli um!ln&u0i golul e4i ten.ial "are $u e e l# at &e moartea lui Julie* Chiar i n a"ea "li!# i !utea aminti +alul &e emo.ie "are a!roa!e "# o "o!lei e "n& !le"a e #0l +a&# !e 9an&y% n re'er+a lui &in S!italul Comunal &in 8a t/ury* St#tea n"# n !at% "u o"hii larg &e "hii i $a.a ine4!re i+#% i tr#$ulger# !rin minte o imagine a unor $otogra$ii !e "are le +#'u e% "u "o!ii al+a.i &in lag#rele &e "on"entrare ale "elui &e0al &oilea r#'/oi mon&ial% a+n& tru!urile atro$iate% !#rul "#'ut &in "au'a $oametei% o"hii goi ) tru!uri i min.i amor.ite &e ani ntregi ai unor a/u'uri &e ne&e "ri * 3ar !ielea lui 9an&y era rumen# n a"ea 'i i li! a !#rului i &#&ea "a!ului #u o "urioa # n$#.iare inuman#* Iar n o"hi% n lo"ul &urerii i tri te.ii !e "are e ate!ta e # le +a&# Sally% nu era &e"t "urio'itate i o anumit# &etaare tranie* ) Snt mor.i% nu0i aa- ntre/a e el* Mami i ta.i au $o t omor.i n in"en&iu% nu0i aa) 3a% !u e e ea% ae'n&u0 e !e !atul lui i lun&u0i mna ntr0a ei* 1mi !are r#u< mi !are r#u% 9an&y* ) Ce0o # e ntm!le "u minePe atun"i% Sally atri/ui e ntre/area i li! a &e rea".ie la a$larea mor.ii !#rin.ilor #i o"ului* 1i e4!li"a e "# ea i "u Ste+e a+eau # ai/# gri(# &e el i "# el i "u Ja on a+eau # $ie "a $ra.ii &e atun"i n"olo* 9an&y i 'm/i e% a!oi a&ormi e*

A"e ta $u e e n"e!utul* 1n 'iua urm#toare% ea i "u Ste+e l lua er# !e 9an&y a"a # i n"e!u er# ate!tarea* 1n $ie"are "li!# a $ie"#rei 'ile i a $ie"#rei no!.i% t#tu er# &e +eghe% ate!tn& momentul n "are Ja on au 9an&y% $#r# ni"i un $el &e a+er ti ment% ar $i n"etat # mai re !ire i ar $i murit* 3ar a"e t lu"ru nu e ntm!la e* La n"e!ut 'ilele% a!oi #!t#mnile i lunile e tot !erin&a er#% iar /#ie.ii "reteau i !#reau +iguroi* Uor% im!er"e!ti/il% Sally i Ste+e n"e!u er# # la e !re"au.iile &eo!arte* 1n lo" # $ie aten.i &in "au'a +iitoarei mor.i a /#ie.ilor% n"e!u er# #0 i $a"# !lanuri n leg#tur# "u +ie.ile lor* 3u!# $ritul !rimului an% "n& 9an&y m!lini e un !re'e"e i Ja on to"mai tre"u e &e 'e"e ani% i &u e er# la Mar6 Malone !entru "on ulta.ia lunar#* Cn& termina e "u /#ie.ii% &o"torul Malone +or/i e "u Ste+e i "u Sally n "a/inetul #u* ) Snt remar"a/ili n toate en urile% !u e e el* Snt amn&oi mari !entru +r ta lor i neo/inuit &e /ine &e'+olta.i* 8 "a "n& a"e t $a"tor a"ti+ ;T nu numai "# i0ar !rote(a% &ar le0ar i !ermite a e maturi'e'e mult mai ra!i& &e"t "o!iii normali* ) =i "e n eamn# a ta- ntre/a e Sally* Pentru ei% +reau # !un* ) ,u nt igur% re"uno "u e Malone* Ar !utea # nu n emne nimi"% &ar ar !utea # $ie i un !rim emn al unei m/#trniri !remature* Ar !utea # n emne "#% !e "t &e #n#toa e +or $i +ie.ile lor% !e att +or $i &e "urte% "hiar &a"# in&romul auto"on um#rii nu +a $i &e"lanat +reo&at#* 3ar toate a"e tea nu nt &e"t !e"ula.ii% o a igura e el* Sin"er # $iu% n "a'ul a"e tor /#ie.i% nu e4i t# ni"i o mo&alitate &e a !une "e 0ar !utea ntm!la* Tot "e !utem # $a"em e te # ate!t#m i # +e&em* Ate!tarea "ontinua e n"# &oi ani* 3e0a lungul a"e tui tim!% /#ie.ii e a!ro!ia er# &in "e n "e mai mult% !er onalitatea $ie"#ruia "#!#ta e !arti"ularit#.ile "eluilalt% !n# "n& Sally i Ste+e &#&u er# m!reun# n mo& in"ontient n o/i"eiul &e a +or/i &e !re "o!ii "a i "um ar $i $o t o ingur# entitate* Ceea "e i e !unea unuia tre/uia #0i $ie a&re at i "eluilalt* Aina !entru greeli "are i era atri/uit# unuia era ime&iat a umat# &e "el#lalt* Ceea "e $#"ea 9an&y $#"ea i Ja on% i +i"e+er a* ,u a+eau !rieteni% $iin&u0i u$i"ien.i unul altuia% &ar Sally i Ste+e nu $u e er# ni"io&at# iguri &a"# /#ie.ii nu a+eau ne+oie &e un timul e4terior% au &a"#% mai &egra/#% un a emenea timul nu &e+eni e in&i !en a/il* A+u e er# lo" i in"i&ente* Cel mai r5u &intre a"e tea $u e e "eea "e Sally a(un e e # &enumea "# Cir"ul* Se ntm!la e &u!# e4tra+agan.a !e "are :arnum P :ailey o (u"a er# la :o ton% iar to.i "o!iii &in "artier hot#r er# # imite re!re'enta.ia* Cei mai mul.i% n $inal% $u e er# &e a"or& "# me eria &e "lo+n era "ea mai a+anta(oa # !arte a /ra+urii% &ar Ja on i 9an&y% &ei nein+ita.i !re a !arti"i!a% a igura er# en'a.iile tari* ,um#rul lor &e mer !e rm# nu o &eran(a e !e Sally% !entru "# i urm#ri e !reg#tin&u0l% ngri(orat# la n"e!ut "# ar $i !utut # e lo+ea "#% &ar im!re ionat# !n# la urm# "# a+u e er# !re"au.ia # n+e.e me"heria /alan ului !e rm# la un ni+el (o * 3oar "n& &e+eni er# n"re'#tori n ei nii n"e!u er# # nal.e rma% !n# "n& amn&oi $u e er# n tare # mearg# !e ea "u uurin.# la o n#l.ime &e trei metri* 8a nu0i urm#ri e re!etn& num#rul "u arun"area "u.itelor% ni"i m#"ar nu0l +#'u e% &ar au'i e &e !re a ta* Cir"ul e in tala e n "urtea &in !ate a $amiliei Connor % iar ultimul num#r $u e e "el al lui Ja on i 9an&y* Cu rn&ul% $ie"are &intre "ei &oi /#ie.i e ae'a e "u !atele la 'i&ul gara(ului $amiliei Connor % n tim! "e "el#lalt arun"a e a e "u.ite mari !re el* 1nti t#tu e Ja on "u !atele la !erete% n +reme "e 9an&y a'+rli e t#iurile /le temate*

Unul &u!# "el#lalt% "u.itele e i'/i er# &e gara(% la ".i+a milimetri &e .int#% "u mnerele +i/rn& n tim! "e lamele !#trun&eau n !eretele &e lemn* Cn& toate "ele a e "u.ite l m!re(0 mui er#% Ja on !#i e n $a.# $#"n& o re+eren.#% a!oi "o e e "u.itele &in !erete* Pe urm# e ae'a e 9an&y "u !atele la 'i&% "u !i"ioarele larg &e $#"ute i minile ntin e n lateral* Ja on e &#&u e trei metri mai n !ate i arun"a e !re .int# !rimul &in "ele a e "u.ite* A"e ta e ro togoli e !rin aer i lo+i e !eretele ntre !i"ioarele lui 9an&y* Al &oilea "u.it e ngro!a e n !erete lng# ure"hea tng# a /#iatului* Al treilea "u.it e m!lnta e lng# ure"hea lui &rea!t#* Pn# n a"el moment% "o!iii &in !u/li" .i!a er# i a!lau&a er# att &e tare% n"t Iay Connor !ri+i e !e $erea tr# "a # +a&# "e e !etre"ea* A(un e e la .an" "a # +a&# ultimele trei "u.ite r# u"in&u0 e% n u""e iune ra!i&#% !rin aer* 3ou# &intre ele lo+i er# minile lui 9an&y% .intuin&u0le n 'i&* Al treilea e n$i! e e n toma"ul lui 9an&y* A"lama.ia +e el# e tran $orma e n urlete &e groa'#% nghe.at# &e !aim#% &oamna Connor !ri+i e m!ietrit# !e $erea tr#* Se uita e la Ja on% "are e n&re!ta e "alm !re 9an&y i "o e e mulgn&u0le "ele &ou# "u.ite "are i .intuiau minile* A!oi l +#'u e !e 9an&y n ui% "u $a.a ira&iin&u0i &e $eri"ire% "o.n& al treilea "u.it &in !ro!riul #u toma"* O or# m5i tr'iu% a "ultn&0o !e Iay Connor % Sally n"er"a e #0i !# tre'e "almul* ) 1n"# nu tiu "um au $#"ut0o% !u e e Iay "n& i !r#+i e &e &e!#nat !o+e tea* 2a$a i era n"# !ali&# &in "au'a $ri"ii i minile i tremurau a/ia !er"e!ti/il* ) =i ni"i nu +reau # tiu* 3ar am #0.i !un "hiar a"um% Sally% "# nu mai +reau #0i !rin& n "a a mea +reo&at#* M0au !eriat &e moarte i ni"i m#"ar nu +reau # m# gn&e " la "um 0au im.it "eilal.i "o!ii* 2etele !lngeau toate i "hiar i ".i+a &intre /#ie.i* =tiu "# Ja on i 9an&y 0 au gn&it "# era o glum#% &ar nu era nimi" &e r * 3e igur "# Sally reali'a e ime&iat "# nu $u e e &elo" +or/a &e un tru"* Ja on arun"a e "u a&e+#rat "u.itele n !rietenul #u i 9an&y% &e!arte &e a $i $o t r#nit erio % e +in&e"a e n "te+a minute* 3ar n momentul n "are !ln etul "o!iilor e !otoli e i Iay Connor a(un e e la 9an&y% nu mai r#m# e e ni"i m#"ar o "i"atri"e "are # tr#&e'e e"retul 7tru"ului7* Patru 'ile mai tr'iu% &oi /#ie.ei &e "in"i ani n"er"a er# # imite tru"ul* Unul &intre ei ngera e a!roa!e mortal% &ar "el#lalt nu $u e e r#nit% $iin& n a!aren.# /ene$i"iarul a"elei $e.e &e mone&# "are ta/ili e "are &intre "ei &oi #r $i tre/uit # $ie !rim# .int#* Sally $u e e &e alt# !#rere* 3ei nu mai !utea # $ie igur#% i aminti e numele /#iatului ner#nit% Tony Phel! % &e !e li ta "o!iilor &in ;ru!ul 3ou#'e"i i Unu* 3u!# a"el in"i&ent Sally n"e!u e # ai/# &u/ii n leg#tur# "u /#ie.ii* O a "ulta er# n t#"ere "t tim! le +or/i e% mai nti &e !re 7"a "a&oria7 !e "are o !u e er# la "ale% &e "are ea tia "# nu $u e e ni"i !e &e!arte o "a "a&orie% iar !e urm# &e !re /#ie.elul "are a!roa!e "# muri e* ) 3ar toat# lumea o # moar#% $u e e uni"ul "omentariu al lui 9an&y* ) 1n a$ar# &e a ta% a&#uga e Ja on% oamenii "are !ot $i r#ni.i n0ar tre/ui # (oa"e (o"urile noa tre* Ar tre/ui # $a"# &oar "eea "e le !unem noi # $a"#* ) S# $a"# "e le !une.i +oi- re!eta e Sally* 3e "e ar tre/ui oamenii # $a"# "e le !une.i +oiJa on i ntlni e !ri+irea* ) Pentru "# ntem &eo e/i.i% !u e e el* Sntem &eo e/i.i i a ta ne $a"e mai /uni &e"t "eilal.i oameni* Sally n"er"a e # le e4!li"e "# in"a!a"itatea lor &e a $i r#ni.i% ori &e a im.i &urerea% nu i

$#"ea mai /uni &e"t !e "eilal.i* A ta n emna "# ei tre/uiau # $ie n mo& !e"ial aten.i "u "eilal.i oameni% !entru "# ar $i !utut # $a"# n mo& ntm!l#tor "e+a "are i0ar $i &#unat alt"ui+a* :#ie.ii e !ri+i er# unul !e "el#lalt i ri&i"a er# &in umeri* ) ,oi nu $a"em nimi" n mo& ntm!l#tor% i !u e e Ja on* =i a t$el n"e!u e ur!rin&erea ei i% &in nou% e relua e +eghea* 1n"et0n"et% Sally n"e!u e #0i &ea eama "# mai era "e+a n leg#tur# "u :#ie.ii% nu numai $a"torul a"ti+ ;T* 8ra o r#"eal# n "om!ortamentul lor i un entiment mereu mai a""entuat al !ro!riei u!eriorit#.i% "are $u e e ne!l#"ut la n"e!ut% !oate "hiar n$ri"o#tor* A"um Ja on a+ea &oi !re'e"e ani% iar 9an&y trei !re'e"e% &ar ar#tau "u "in"i ani mai mari* =i $#"eau "eea "e +oiau% "n& +oiau* Cu o noa!te n urm#% Sally i +or/i e lui Ste+e &e !re ei* ) ,u nt $iin.e umane% n"heia e ea* ,u nt $iin.e umane i nt !eri"uloi* Ste+e% "are a "ulta e n t#"ere mai /ine &e o or#% e r# u"i e in"omo& n $otoliu* ) Ce !ro!ui # $a"em- ntre/a e el* Sally nghi.i e n e"% ne igur# &e $a!tul "# ar $i $o t n tare # &ea gla i&eii "are e "ontura e "u $ermitate n mintea ei &e "te+a luni n urm# !n# n a"el moment* 3ar tre/uia # $ie !ronun.at#* Tre/uia "oa # la i+eal# i &i "utat#* 3a"# nu% atun"i ea i0ar $i !ier&ut n mo& igur min.ile* ) Cre& "# tre/uie #0i omorm* Ste+e Montgomery i !ri+i e o.ia* 1n tim! "e emni$i"a.ia "elor a/ia !u e &e ea n"e!u e # e nregi tre'e ntr0o !arte a min.ii ale% o alta !arte a min.ii !#ru e # "him/e ma"a'ul% # &ea na!oi% &e !ar"# n0ar $i +rut ni"i m#"ar # a""e!te "u+intele !e "are le ro ti e Sally* Ce e ntm!l# "u ea- e ntre/a e a"ea !arte a "reierului #u* Ce e ntm!l# "u $emeia "u "are m0am "# #torit3e0a lungul ultimilor trei ani% Sally &e+eni e a!roa!e o tr#in# !entru el* 1i o/ er+a e "him/#rile &e !e $a.#% &ar% mai mult &e"t att% i im.i e "him/#rile &in u$let* 3in mai multe !un"te &e +e&ere ea !#rea un animal h#ituit mai mult &e"t ori"e alt"e+a* F#ituit au /ntuit=i ime&iat el n"e!u e #0i &ea eama n"et "# "eea "e +#'u e n o.ia a era o re$le".ie a "eea "e im.ea el n ui* =i el a(un e e #0i !ri+ea "# !e /#ie.i "a !e "e+a tr#in &e el% "e+a "e a/ia !utea # n.eleag#% &ar &e "are i era team#* Se ntre/a e &e multe ori "e ar $i &e+enit &a"# 0ar $i $#"ut mari% &a"# 0ar mai $i $#"ut mariLa n"e!ut i alunga e a"ea t# ntre/are &in minte% &ar a!oi% "u tre"erea tim!ului% /#ie.ii nu muri er# i el e ili e # e "on$runte "u &ilema* 3ar uni"ul r# !un la "are a(ungea era a"ela "#% in&i$erent !entru "e ar $i "re "ut% nu ar $i $o t &elo" un lu"ru uman* =i a t$el a(un e e i el # e imt# /ntuit* :ntuit &e entimentul "# "retea o nou# !e"ie &e oameni% &e ne&eo e/it &e "eilal.i% &ar &i$erit#* 9e"e% $#r# im.#minte% in en i/il# la &urere* In en i/il# la &urere i &e a"eea in en i/il# la u$erin.#* Cte !e"imene &e a"e t gen e4i tau i "e ar $i $#"ut a"e tea "n& le0ar $i +enit tim!ul% "are ar $i o it n mo& ine+ita/il% i i0ar $i &e "o!erit !uterile- Ste+e Montgomery% la $el "a i o.ia a% nu tia* ) :ine% !u e e el "u o noa!te n urm#* Sally !ri+i e !re el% '&run"inat# !e moment &e uurin.a "u "are a""e!ta e% a!arent% i&eea ei* ) A ta e te tot "e ai #0mi !ui- 3oar /ineSte+e &#&u e &in "a!* ) A"um trei ani% "n& am &i "utat "u Paul 9an&ol!h% am &e "o!erit "# ai a+ut tot tim!ul

&re!tate n leg#tur# "u "o!iii* =i n 'iua a"eea mi0am "him/at !#rerile n leg#tur# "u "e+a* Am &e"i "#% &in a"el moment n"olo% n "eea "e0i !ri+ea !e "o!ii a $i mer !e mna ta n ori"e &e"i'ie ai $i luat* 3ar m0am uitat i eu "u aten.ie la a"eti /#ie.i% Sally* Ori"e ar $i% nu nt $iin.e umane* 9an&y Corli nu e te "o!ilul no tru i ni"i n0a $o t +reo&at5* =i ni"i Ja on* ,u tiu igur "e nt% &ar tiu "e nu nt* A!oi re!eta e "u+ii+ieleC ) ,u nt $iin.e umane* =i a t$el% n &iminea.a a"eea% Sally !le"a e ingur# "a #0l +a&# !e Mar6 Malone i i e4!li"a e "e +oia # $a"#* 8l o a "ulta e i% mult tim! &u!# "e termina e% r#m# e e t#"ut% n a!aren.# gn&in&u0 e* ) Am ne+oie &e "e+a tim!% Sally% !u e e el ntr0un tr'iu* Am ne+oie &e tim! "a # m# gn&e " la a ta* ) Ct &e mult tim!- l ntre/a e Sally* O ta nu0i un lu"ru "are to"mai mi0a tre"ut !rin minte% Mar6* M0am gn&it la el mult# +reme* :#ie.ii "re " i mi0e $ri"# &e ei* ) Te0ai gn&it #0i trimi.i un&e+a &e!arte% la "oal#) Sigur "# m0am gn&it% i re!li"a e Sally "u am#r#"iune* M0am gn&it la tot "e era !o i/il i n $inal am a(un mereu la a"elai gn&* Snt un $el &e montri% Mar6% i tre/uie # $ie &i trui* ,u eu nt "ea !entru "are mi0e $ri"# ) mi0e $ri"# !entru toat# lumea* ,u !o.i # n.elegi a ia=i Mar6% !re uurarea ei% &#&u e &in "a!* ) 3ar +a tre/ui # m# gn&e " la a ta% !u e e el* Snt me&i"* Preg#tirea mea e te &e a al+a +ie.i% nu &e a le "urma* ) =tiu% o!ti e Sally ne$eri"it#* Cre&e0m#% mi0a $i &orit # $i $#"ut a ta $#r# m#"ar #0.i $i !u * 3ar am ne+oie &e a(utorul t#u* M#***% m# tem "# nu am ni"i "ea mai +ag# i&ee &e !re "um #0i ) o+#i% a!oi e tr#&ui # termine $ra'a ) #0i omor* Mar6 o "on&u e e !n# la u#* ) O # te un !e te +reo &ou# ore% Sally* Aa tre/ui # m# gn&e " la a"e t lu"ru i nu0.i !romit nimi"* 3e $a!t% mi0a $i &orit # nu $i +enit a t#'i ai"i* =i e ntor e e a"a #* 1n a"ea "li!# t#tea n $a.a oglin'ii% !ri+in&u0i trania imagine% re"uno "n&u0i n$#.iarea% &ar nen.elegn& !er oana n "are e tran $orma e* 3ar a ta nu "onta* ,imi" &in "e n emna +ia.a ei nu mai "onta% nu atta tim! "t :#ie.ii tr#iau* A/ia &u!# "e ei ar $i murit% ar $i !utut $i ngri(orat# &in nou !entru ine* 3#r "e 0ar $i ntm!lat &a"# nu e4i ta ni"i un mo& &e a0i u"i&e- Ce 0ar $i ntm!lat atun"iChiar n a"el moment un# tele$onul* ) Snt Mar6% Sally* 84i t# "e+a "are e numete u""inil"olin "lori&* 3a"# +ii !n# la mine la "a/inet% am #0.i e4!li"* Seara tr'iu% 9an&y i Ja on "o/orr# "a # le !un# noa!te /un# lui Sally i lui Ste+e* Sally a""e!t# un #rut &e l5 $ie"are &intre ei i a!oi% n tim! "e /#ie.ii ur"au "#rile% trig# !re ei* ) 8ra # uit* 3o"torul Malone m0a "hemat a t#'i i mi0a &at nite me&i"amente !entru +oi* Aoia # le lua.i "hiar nainte &e a merge la "ul"are* :#ie.ii e !ri+ir# "urioi unul !e "el#lalt* A ta era "e+a nou* Me&i"amente- ,i"i unul &intre ei nu a+u e e +reo&at# ne+oie &e me&i"amente nainte* ) Pentru "e e a ta- ntre/# 9an&y* ) ,u nt igur#% r# !un e Sally% rugn&u0 e # nu $i $o t "um+a +reun tremur n +o"ea ei* 8 te &oar un $el &e in(e".ie*

) ,0o +reau% 'i e Ja on* 2a.a i e tran $orm# ntr0o e4!re ie &e n"#!#.nare !e "are Sally i "u Ste+e a(un e er# 0o "unoa "# $oarte /ine* Ste+e e ri&i"# &in $otoliu* ) Ai # iei me&i"amentul% $iule% 'i e el% .inn&u0i +o"ea "u gri(# u/ "ontrol* Ja on i arun"# o !ri+ire lui 9an&y% iar Ste+e% &u"n&u0 e la /a'a "#rilor% !utu #0i imt# !e /#ie.i m# urn&u0l &in "a! !n# n !i"ioare% "nt#rin&u0i $or.a lor reunit# m!otri+a !ro!riei ale !uteri* 1n"e!u # ur"e "#rile* Cei &oi /#ie.i l !ri+ir# r#'/oini" i Ste+e e n"or&# m!otri+a unui !o i/il ata"* 3ar atun"i "n& e a!ro!ie &e ei% 9an&y +or/i* ) ,ai/a 0o ia% Ja on* Ce &ra"uD !oate # ne $a"#Poate # +# omoare% i 'i e Ste+e "u o &etaare u/it#* Sally i !o+e ti e &e !re &o"toria !e "are i0o &#&u e Mar6 Malone* Se numea u""inil"olin "lori& i e$e"tul ei ar $i $o t # ata"e i 0 temele lor ner+oa e% !arali'n&u0i !n# "n& n0ar mai $i $o t n tare # re !ire* 1n "ele "te+a minute "are i0ar $i tre/uit $a"torului a"ti+ ;T "a # a"o!ere &aunele /iologi"e% ei ar $i $o t li! i.i &e aer i u$o"a.i* 3a% i 'i e iar Ste+e% !oate # +# omoare* 3ar /#ie.ii tran $orma er# &e(a totul ntr0o glum# i% n tim! "e Sally !reg#tea eringile hi!o&ermi"e% Ste+e i urm# n "amera lor% un&e ei e &e'/r#"ar# i e tre"urar# n !aturile lor* 9an&y rn(i !re Ja on* ) Ai $#"ut +reo&at# in(e".ie) ,0am mai $#"ut &e "n& eram mi"* 3ar mi0am $#"ut anali'ele ngelui* ) =i eu la $el* 1n #!t#mna a"eea% "t am tat la A"a&emie% mi0au $#"ut anali'e tot tim!ul* ,i"i m#"ar nu im.i* ) Cui i0e $ri"#- r e Ja on* M# &oare un&e+a "# &o"torul Malone "re&e "# "e+a nu e te n regul# "u noi* ) Ce tie el- 'm/i /a.(o"oritor 9an&y* Chiar atun"i intr# Sally% &u"n& &ou# eringi* Ja on le !ri+i% n"runt5n&u0 e* ) Ce0i a"olo) Su""inil"olin "lori&% r# !un e Sally* Cin"i ute &e miligrame !entru $ie"are* Care &intre +oi +rea # $ie !rimul:#ie.ii e uitar# unul la "el#lalt i &#&ur# &in umeri* ) 8u% e o$eri 9an&y* ) 80n regul#* Sally i lu# /ra.ul i rul# mne"a tng# a /lu'ei &e !i(ama* In(e".ia% i !u e e &o"torul Malone% tre/uia $#"ut# &ire"t n mu"hi* 1n mu"hiul ante/ra.ului ar $i a+ut e$e"tul "el mai ra!i&% &ar n ori"are ar $i $o t /ine* Ginn& eringa "u mna &rea!t#% ea a!u"# /ra.ul /#iatului "u tnga* =i &intr0o &at# i !ier&u !uterea* Pe te "a!ul lui 9an&y% o"hii #i i ntlnir# !e ai lui Ste+e* ) ,u*** nu !ot 0o $a"% o!ti ea* Pur i im!lu nu !ot 0o $a"* Ste+e "l#tin# &in "a!* ) ,u te uita la mine% !u e el linitit* ,i"i eu nu !ot 0o $a"* :#ie.ii n"e!ur# &intr0o &at# # r&# &e ei* ) 3#0mi mie eringa% m#tu# Sally% !u e 9an&y* Am #0mi $a" in(e".ia ingur* ,u0i mare "o$al#* ) ,e0o +om $a"e m!reun#% !u e Ja on* Cn& a(ung la trei% ne $a"em unul altuia in(e".ia n !i"ior* 80n regul#-

2#r# "u+inte% im.in&u0 e "a ntr0un oi &e +i % Sally i &#&u $ie"#ruia &intre /#ie.i "te o ering#* Pe urm#% n tim! "e ea i "u Ste+e !ri+eau% ei i u$le"ar# "ra"ii !i(amalelor i% &u!# "e Ja on num#r# !n# la trei% intro&u er# a"ele n !i"ioare i m!in er# !i toanele eringilor* Li"hi&ul &in "ilin&ri &i !#ru n mu"hii "oa! elor lor* Cn& e termin#% "oa er# a"ele &in "arne i o !ri+ir# !e Sally% "u o"hii !lini &e ati $a".ie* ) Mul.umit#- ntre/# Ja on* Sally &#&u &in "a! i lu# eringile goale &e la $iul #u* ) A"um merge.i la "ul"are% 'i e ea% "u +o"ea gtuit# &in "au'a tuturor emo.iilor !e "are le .inu e att &e !ru&ent u/ "ontrol% "hiar &in "li!a n "are lua e a"ea &e"i'ie* ) Merge.i n !aturile +oa tre i "ul"a.i0+5* 1i n+eli i a!oi $#"u "e+a "e nu mai $#"u e &e mult tim!* Se a!le"# i l #rut# !e $ie"are &intre ei !e $runte* Un moment mai tr'iu% l# n& luminile a!rin e% ea i "u Ste+e e tre"urar# a$ar# &in "amer#* Cn& rama er# inguri% Ja on im.i /ru " o en'a.ie "iu&at# n "or!* ) 9an&y- !u e el* ) Fa1n +o"ea lui 9an&y era o not# gtuit# i "iu&at#* Ja on n"er"# # e ri&i"e "a #0i +a&# !rietenul* ,u reui* Tot "e !utu # $a"#% i "hiar i a"eea $u o lu!t# grea% $u # e ro togolea "# i # !ri+ea "# !e &ea u!ra !re "el#lalt !at* 9an&y '#"ea ntin !e !ate% "u o"hii larg &e "hii% "hinuin&u0 e # re !ire* ) Ce*** "e 0a0ntm!lat- reui Ja on #0l ntre/e* Ce*** "e ne0au &at) ,u tiu% gemu 9an&y* ,u !ot*** nu !ot # re !ir* Pe urm#% "n& ntreaga $or.a a &o'ei letale &e otra+# l lo+i% Ja on "#'u na!oi !e !ern# i alune"# n in"ontien.#* Jo Sally e ae'# &e'olat# !e "ana!ea% n"er"n& # e m!a"e "u "eea "e to"mai $#"u e* ) A $o t lu"rul "el mai in&i"at% re!et# ea* A $o t lu"rul "el mai in&i"at i a tre/uit #0l $a"* La"rimile o !oto!ir# i i e !relin er# n (o % !e o/ra(i* ) 3ar% o% 3oamne% Ste+e% nu +oi $i ni"io&at# n tare a tr#ie " "u !o+ara a ta* ,i"io&at#* Ste+e &#&u &in "a! ne$eri"it* ) 1mi tot re!et "# nu erau $iin.e umane% o!ti el* 3ar "re& "# n0am a(un 0o "re& n"#* Poate "# 9an&y nu era* 3ar Ja on- 3umne'eule% Sally% era $iul no tru* ) ,u era% 'i e Sally% ri&i"n& tonul* ,u era $iul no tru* 8ra "u totul alt"e+a i a tre/uit # moar#* A tre/uit% Ste+e* 3ar "e are # e ntm!le "u noi a"umSte+e !ri+i n u i Sally im.i o /ru "# enin#tate ira&iin& &inei* ) Aom $i a"u'a.i% l au'i !unn& "u o +o"e "are !ar"# ar $i +enit &e la mare &e!#rtare* Aom $i a"u'a.i &e u"i&erea !ro!riului no tru $iu i # $iului no tru +itreg* =i nimeni nu +a "re&e "# nu a $o t o "rim#% Sally* ) =i +or a+ea &re!tate% 'i e ea* Minile i e n"letar# i le r# u"i n !oal#% "a i "um 0ar $i lu!tat "u o &urere ! ihi"# "e amenin.a 0o ur!rin&#* ) O% 3oamne% Ste+e% +or a+ea &re!tate* Pe urm#% ntr0un moment &e t#"ere% au'ir# un 'gomot un&e+a &ea u!ra*

Au'ir# o u# &e "hi'n&u0 e i un 'gomot &e !ai* O "li!# mai tr'iu% Ja on i 9an&y "o/orr# n"et "#rile i !#ir# n "amera &e 'i% un&e r5ma er# t#"u.i% !ri+in&u0i n $a.# !e Sally i Ste+e* =i% &eoare"e erau !#rin.ii #i% Ja on $u "el "are +or/i* ) ,u !ute.i # ne omor.i% 'i e el n"et% "u o"hii "#!#rn&u0i &ia/oli"* 3o"torul Malone tie a ta* 3e a"eea +0a &at !or"#ria aia* A $o t &oar un alt e4!eriment* 3ar nu mai n"er"a # ne omori% mam#* Pentru "#% &a"# o mai $a"i% te +om &i truge* 2#r# "a m#"ar # ne gn&im la a ta% te +om u"i&e* A!oi% ntr0o !er$e"t# "on"or&an.#% e ntoar er# "u !atele i ur"ar# &in nou "#rile* 0000000000000000000000000000000