Sunteți pe pagina 1din 72

Proiect RI Colec ia "Paul Fval tat l & fiul"

Paul Fval

Capitolul I - Dup vecernie

n anul 1817, spre mijlocul toamnei, la primul etaj al unei case aflat n piaa Saint-Germain-des-Pres, aproape de strada d'Alba e, doi tineri, sprijinii cu coatele de balcon, stteau de !orb" $a%nifica biseric era nc nconjurat de diferite cldiri &i a!eau s treac nc muli ani nainte de a se proiecta restaurarea ei" 'ra duminic" (adranul ceasului din clopotni arta ora patru &i jumtate" )inerii no&tri a&teptau, fr ndoial, sf*r&itul slujbei pentru a trece n re!ist pe credincio&ii care trebuiau s ias din biseric, cci eloc!entul &i cunoscutul printe +o,an, de la misiunile -ranei, predica" .i trebuie spus c biserica era plin p*n la refu," Am*ndoi erau nali &i frumo&i, dar fi,ionomiile lor formau un i,bitor contrast" (el mai n !*rst, a crui fa brun a!ea o e/presie de ciudat nepsare, amestecat cu o lips de judecat &i or%oliu, prea s fie aproape de acea epoc ne0otr*t care ser!e&te de %rani ntre tineree &i maturitate" 'ra trecut de trei,eci de ani" 1e c*nd2 Ar fi fost %reu de spus, cci fruntea sa era fr nici o cut3 prul su ne%ru, prea cre pentru a fi frumos, a!ea totu&i acea dun% la mod, care strlucea mulumit inter!eniei unui artist coafor, din cartierele de dincolo de Sena" 4c0ii si erau ar,tori, plini de foc, dar se plecau, de multe ori fr !oie sub o pri!ire ptrun,toare" $ustaa lui fin, n-a!ea nici un fir cenu&iu3 dar sub !*rfurile ei strlucitoare, care afectau puin curba mosco!it obi&nuit n acea !reme de pari,ieni, o cut profund desenat i cobora colurile %urii3 trebuie s fi sur*s de multe ori amar, pentru a se spa acest &an caracteristic" Semnul acesta de,minea aerul tineresc al ntre%ii fee" 5u se potri!ea dec*t cu un anumit cerc albstrui, care nconjura pleoapele frumosului nostru brunet, p*n la t*mplele-i strbtute de in!i,ibile ,b*rcituri" Acest personaj se numea ca!alerul 6uan de (arral3 &i dup c*te spunea el, era un %entilom spaniol" 7orbea de multe ori de familia sa, care era una dintre cele mai bune din Andalu,ia &i se arta n toate oca,iile foarte n%*mfat de nobila-i na&tere" 7om spune imediat c domnul de (arral se asemna n aceast pri!in cu acele frumoase doamne care primesc cu plcere complimente pentru prul lor fals, pe care l-au cumprat" .i nc, el nu se ostenise s-&i cumpere nimic" 5oblee ca a sa, se cule%e de pe jos" 6uan de (arral era fiu de ne%ru scla! din na&tere &i se numea cu ade!rat, 6on8uille, n oc0ii no&tri, acest fapt s-ar fi adu%at !alorii sale 9 dac ar fi !alorat ce!a"

~ 2 ~

Ceretorul Negru

Prietenul su, care se numea :a!ier &i at*ta tot, era cu mult mai t*nr &i altfel fcut" -runtea sa, lar% &i desc0is, era ncadrat de bucle blonde" -aa sa alb &i fr pete, prea de alabastru alturi de obra,ul ntunecat al mulatrului, dar aceast delicatee nu e/cludea !i%oarea" Pri!irea sa era cinstit, %ura sa %*nditoare" 4 tristee !a% &i lipsit de amrciune prea s fie e/presia obi&nuit a fi,ionomiei sale" A!ea dou,eci &i doi de ani" 1edesubtul lor, piaa, pe at*t de str*mt atunci pe c*t e de lun% a,i, era cu des!*r&ire pustie3 doar, pe unica treapt care inea loc de peron bisericii, un cer&etor, n picioare sprijinit ntr-un lun% baston, a&tepta &i el, ie&irea de la slujb, dar nu din simpl curio,itate" Acest cer&etor era un ne%ru, un ne%ru ntr-ade!r frumos, care cu dou,eci de ani mai de!reme ar fi putut repre,enta ima%inea lui 4t0ello" Ar fi putut ser!i de model unui pictor" -aa sa lar% reie&ea c ebenul ntre ,pada prului &i a brbii sale" )alia sa nalt nu se aplecase sub %reutatea anilor3 se inea drept &i purta cu un fel de m*ndrie !e&m*ntul peticit, dar curat, care-i acoperea umerii" #n 1817, n-am fi a!ut ne!oie s ! facem aceast descriere, cci ai fi cunoscut, ca toat lumea de altfel pe (er&etorul 5e%ru, care cerea poman la poarta bisericii Saint-Germain-des-Pres" 'ra aproape un personaj celebru" 7orbea puin &i ncasa mult" 5iciodat nu cerea cu !oce tare" $*na sa ntins cerea n tcere darul" (*nd primea ce!a, se nclina cu %ra!itate n semn de mulumire" Salutul (er&etorului 5e%ru era celebru n Paris, iar en%le,ii i ddeau bani, doar pentru a fi salutai de el" (opiii din ma0ala a!eau fric de el, iar c*rciumarul din col pretindea c era re%ele slbaticilor fcut pri,onier de ctre mprat" 1up corn am spus, era ora patru &i jumtate" #n timp ce cer&etorul a&tepta nemi&cat, cei doi tineri &i continuau con!orbirea, ntrerupt din c*nd n c*nd de lun%i tceri" ; :a!ier< stri% deodat 6uan de (arral, arunc*ndu-&i i%areta, mi ascun,i ce!a, prietene< :a!ier se strdui s ,*mbeasc" ; 1ar tu nu-mi ascun,i nimic2 murmur el" ; 'u2= 1oamne, nu= adic= toat lumea are taine, dar nele%e-m= Ai o dra%oste, scumpule &i mie fric, o dra%oste periculoas" ; (e te face s cre,i asta2 ; >ra!o< 5u t%duie&ti< (e m face s cred2 ?e< ?e< 4 mulime de indicii" 5oi spaniolii, suntem buni obser!atori din fire, ade!rai mae&tri< Am surprins= ; (e2 ntreb :a!ier" (arral i,bucni n r*s" ; ?aide< )e trde,i sin%ur" Ar fi crud din partea mea s abu,e, de a!antajele mele cu un diplomat at*t de no!ice ca tine" @a ,%omotul 0o0otului de r*s al lui (arral, (er&etorul 5e%ru se ntoarse" #&i ridic plria de paie &i ntinse m*na spre balcon" Amediat :a!ier &i scoase pun%a"

~ 3 ~

Paul Fval

; 5e%rul acesta mi displace< mormi (arral, sco*nd &i el pun%a" :a!ier &i arunc banii fr un cu!*nt" (er&etorul nainte de a se apleca pentru a-i cule%e se descoperi din nou, pun*nd m*na n dreptul inimii" ; 5e%rule, iat cinci franci, stri% (arral3 i-i dau cu condiia ca s te duci dracului &i s nu te mai ari< Piesa de cinci franci c,u n plria cer&etorului" 1ar n loc s-o pstre,e, acesta o arunc departe de el &i &i pstr nemi&carea de la nceput" ; @-ai ji%nit, spuse :a!ier" ; S ji%ne&ti un ne%ru< e/clam mulatrul scandali,at3 ce idee< 1ar prerile sunt libere &i eu m-am p%ubit de cinci franci= A0, scumpule, ai rec,ut n melancolia ta !istoare" ?otr*t lucru, e&ti plictisit" :a!ier scp un suspin" ; Asta-i boala oamenilor fericii, rspunse el3 eu n-o pot a!ea" +idic spre prietenul su o pri!ire trist &i plin de ne0otr*re3 apoi, luat de acea ne!oie de mprt&ire care este n sufletul tuturor tinerilor, lu m*na mulatrului, o str*nse ntr-ale sale &i-i spuseB ; (arral, cred c e&ti prietenul meu3 am ncredere n tine" -iindc ai %0icit o parte din taina mea, !reau s-i spun totulB sufr< ; Asta se !ede, scumpule, dar de ce suferi2 ; Sunt srac" ; ' un neajuns destul de obi&nuit< .i eu sunt la fel" ; .i m numesc :a!ier< ; Asta da< ' un prenume frumo&i ,ise (arral cu n%*mfare3 dar mrturisesc c i-ar trebui ce!a n coad" 1espre mine, nu m pot pl*n%e de soart n aceast pri!in= dar ce !rei, scumpule, dac toat lumea ar tra%e foloase dup urma na&terii, atunci la ce bun s mai fii %entilom< ; .i pe urm= relu :a!ier, care abia au,ise acest ar%ument decisi!" 1ar nainte de a-&i fi putut nc0eia fra,a, porile bisericii Saint-Germain-des-Pres se desc0iser &i mulimea asculttorilor printelui +o,an umplu deodat toat piaa" (ei doi prieteni ntrerupser con!orbirea" (er&etorul 5e%ru &i ncepu acti!itatea" 5emi&cat, cu m*na ntins, semna cu o statuie de abanos pus acolo pentru a pro!oca milostenia trectorilor" Aproape toat lumea l miluia, cci era cunoscut &i celebritatea ser!e&te p*n &i cer&etorilor" :a!ier se aplecase peste balcon &i pri!ea atent" ; 'ra &i ea la slujb2 ntreb (arral, cu o urm de btaie de joc n %las" ; (ine2 rspunse :a!ier, a crui frunte se acoperi de o puternic ro&cat" ; Aar&i reinere< 1ar ntrebarea mea era de prisos" .tiu c ea era acolo< Aat-o< :a!ier pstr tabere &i se aplec mai mult" 4 t*nr fat, de o frumusee minunat, mbrcat cu o ele%an m*ndr &i modest n acela&i timp care nc*nt &i totu&i nu poate i descris, p&ea n acea clip pra%ul bisericii" -emeile care &tiu nc s se mpodobeasc cu simplitate de!in din ce n ce mai rare" 4 domni&oar de companie, n costumul se!er al slujbei sale o urm de aproape"

~ 4 ~

Ceretorul Negru

)rec*nd prin faa (er&etorului 5e%ru, t*nra fat i puse n m*n o moned, iar ne%rul ,*mbi cu o recuno&tin n care se citea o dra%oste printeasc" Apoi t*nra fat ridic oc0ii &i pri!irea s se opri pe balcon" (arral r*nji nceti&or" :a!ier se ro&i" @a r*ndul su doamna >loCter, doamna de companie, ridic oc0ii n aer, dar numai pentru a pri!i cerul" (erul care fusese curat toat ,iua, se acoperea acum de nori &i c*te!a picturi de ploaie ncepur s cad" 'n%le,oaica a!ea o nfi&are speriat &i cercet piaa cu pri!irea" 5u se !edea dec*t o trsur mic la cellalt capt al pielii" 7i,itiul ei sforia pe capr" ; Asta este< ,ise (arral cu jumtate de !oce, n timp ce domni&oara +umbr e este la slujb, ca o bun cre&tin, sub pa,a unei ser!itoare, doamna marc0i,, mama ei !itre% se plimb cu trsura prin >ois de >oulo%ne, iar domnul Alfred des 7allees pune stp*nire pe trsura marc0i,ului, tatl su !itre%" Aar marc0i,ul &i fiica lui trebuie s mear% pe jos sau s ia o trsur de pia" #ntr-ade!r, nu era alt mijloc" )*nra fat reintra sub arcad, iar doamna >loCter, plin de de!otament, &i lu la spinare lun%ile-i picioare britanice &i fu%i pe pa!ajul ud, pentru a cuta trsura" ; Scumpule, spuse atunci (arral, nu !reau s fiu indiscret, plec" .i reintr n camer" $ulimea se scursese" 5u mai era aproape de biserica dec*t (er&etorul 5e%ru" ; 'lena< pronun cu !ocea joas :a!ier" ; 'lena< repet cer&etorul, care se nal ca o santinel &i adu% ,*mbindB (*inii btr*ni sunt pa,nici buni" Sub bolt, t*nra fat se %*ndea" ; )atl meu !rea s-i !orbeasc< (um !a &ti el2 #ntr-ade!r, srmanul :a!ier nu putea %0ici acest cu!*nt care se ridicase abia p*n pe bu,ele tinerei fete" (er&etorul 5e%ru cu barb alb era oare !rjitor2 #n timp ce trsura care o aducea pe doamna >loCter, aluneca %reoi pe pa!ajul pieei, el spuseB ; )atl su< )rsura ajunse n faa bisericii, se desc0ise, apoi se nc0ise n urma tinerei care urc" >irja porni n trapul cailor" Pri!irea lui :a!ier reflecta o dureroas ne0otr*re" Pronun, fr s-&i dea seama c !orbe&te cu !oce tareB ; S m duc, oare2 ; 1a, se au,i sub balcon !ocea %ra! a ne%rului" .i cum oc0ii lui :a!ier l pri!eau ntrebtori adu%B ; )atl su !rea s te !ad" ; $ulumesc, spuse :a!ier" ; (ui, dracului, mulume&ti acolo, scumpule2 ntreb (arral re!enind" :a!ier se ntoarse" '/presia de tristee care-i ntunecase mai adineauri faa dispruse" Dn ,*mbet !esel i flutura pe bu,e"

~ 5 ~

Paul Fval

; 7orbesc sin%ur, rspunse el" 1ar bine c-mi adusei aminte" 5u !oi putea s-i in to!r&ie ast sear= $ duc la marc0i,ul de +umbr e" ; A0< fcu (arral" ; Am fost poftit acum c*te!a ,ile" Ei-aduci aminte2 ; (opil ce e&ti< ,ise (arral cu o dr%stoasa bun!oin &i cu un ton protector, i dai mult osteneal ca s te ascun,i de mine" 5u &tii c-i cunosc micile taine tot at*t de bine ca tine2 -runtea lui :a!ier se ntunec din nou3 %ura lui &i pierdu ,*mbetul" ; Ai mult ndr,neal, adu% (arral" ; 5ebunie, !rei s spui< murmur :a!ier cu amrciune" ; 1e loc3 am spus ndr,neal &i-o menin" ; 5-ai o sarcin u&oar, dar, poi c*&ti%a" ; A0< 1ac a& fi bo%at< stri% :a!ier" ; Ar fi o &ans n plus n jocul tu, nimic mai mult, scumpule" (eea ce ar fi trebuit, ar fi fost un nume frumos= un nume ca al meu, de e/emplu< ; )u e&ti fericit, (arral2 ; Aproape, da" Pe de alt parte, c0iar dac ai a!ea cel mai frumos nume din -rana, te !ei lo!i totu&i mereu de o piedic" ; (e piedic2 7ocea lui (arral de!eni %ra!" ; Ai un du&man de moarte" :a!ier, spuse el, un du&man puternic, de temut, care nu te !a ierta" 5u-mi cere numele su3 nu !oi putea s-l pronun" ; Dn du&man de moarte< repet t*nrul3 un du&man care nu m !a ierta2= 4ric*t caut s-mi amintesc nu pot &ti de cine !orbe&ti" .tii s %lume&ti, (arral" Sunt si%ur c n-am ji%nit pe nimeni, niciodat< $ulatrului i pru ru c !orbise prea mult, cci relu imediat, prefc*ndu-se nepstorB ; Am mers prea departe, scumpule, mult prea departe< )rebuie s fi cre,ul c e !orba cel puin de o !endet de melodram= dar nu3 e cine!a pe lumea asta care nu te iube&te, asta-i totul" ; .i acest cine!a, cine-i2 ; (u ade!rat, nu-i pot spune" 1ar ce important are2 )otu&i un ajutor nu i-ar strica3 !rei s-mi prime&ti ser!iciile2 ; #ntr-o astfel de afacere, ,ise :a!ier &o!ind, nu prea !d= ; @a ce i-a& putea fi de folos2 5ici eu nu !d" 1ar sunt destul de bine primit la palatul +umbr e, dup cum &tii" .i dac n-am mai fost pe acolo de mult !reme= (arral se opri o clip, apoi relu cu un fel de jenB ; =Am fcut ru, dar pre!d c, n cur*nd, !oi fi ne!oit s m rentorc" 4ri, c*nd !rei cu ade!rat s fii de folos cui!a, %se&ti ntotdeauna mijlocul= :a!ier lu m*na prietenului su &i i-o str*nse cu putere" ; '&ti un 0un prieten, (arral, spuse el" #i mulumesc &i primesc propunerea ta, dar pentru a ser!i pe cine!a trebuie s-l cuno&ti bine, ori tu nu m cuno&ti nc"

~ 6 ~

Ceretorul Negru

; >a da, ba da< stri% (arral, relu*nd tonul su tios3 cunosc po!estea ta, sau mai cur*nd, o %0icesc" ' aceea a multor eroi de roman" 7rei s i-o spun2 5u &tii nimic despre na&terea ta, nu-i cuno&ti priniiB o rud, mai cur*nd un banc0er sau un notar, i !ars n fiecare lun o modest burs= ; 5u-i a&a< ntrerupse :a!ier" ; 5u2 Atunci e ce!a asemntor" ; ' ce!a trist" (arral< ,ise nceti&or :a!ier" #ntr-ade!r nu &tiu nimic despre na&terea mea, nu-mi cunosc nici o rud" @a cole%iu, mi se pltea bursa prin coresponden3 de la plecarea mea din cole%iu, primesc FGG de franci n fiecare lun" ; (e-i spuneam eu2 ; 1ar ace&ti FGG de franci, cine mi-i d2 ; (e te interesea,2 ; #i !oi primi mereu2 ; Asta e mai serios, dar cred c-i pot rspunde afirmati!" Prin intermediul cui prime&ti ace&ti bani2 ; 5u &tiu" ; A0< A0< Aat ce!a ntr-ade!r misterios" )rebuie totu&i, s !e,i pe cine!a" ; Pe nimeni" ; ' ciudat" ; .i bun n acela&i timp, (arral< 40< (rede-m pe cu!*nt, dac n-a& fi robul unei sperane nesbuite, a& refu,a acest dar, care seamn cu o poman3 a& rupe cu lumea n care ocup un loc pe care nu-l merit3 a& munci pentru a tri3 a&= ; D&urel, u&urel< ntrerupse (arral, nu poate lucra oricine, scumpule" #i trebuie protecie pentru a fi t*mplar" ?aide= ai nceput s declami" (*nd !ei fi un a!ocat celebru, n ,ece sau cincispre,ece ani, de e/emplu, !a fi timpul s respin%i acest dar, care mi se pare foarte potri!it acum" Pentru moment, !rjit sau nu, prime&te-l mai departe, crede-m= 1ar, fiindc !eni !orba, n ce mod l prime&ti2 ; 5u ndr,nesc s-i spunB nu m !ei crede" ; Spune totu&i" ; 'i bine< #ntre prima &i a cincea ,i, a fiecrei luni, %sesc un fi&ic si%ilat care conine dou,eci &i cinci de ludo!ici de aur" ; Dnde-l %se&ti2 ; Aici, pe balconul unde suntem" ; (iudat, ntr-ade!r< repet (arral" .i n-ai ncercat s afli2 'u a& fi stat la p*nd" ; 1e multe ori mi-am pierdut nopile, ascuns dup perdele" A&teptam, p*ndeam= ; .i n-ai !,ut nimic2 ; 5iciodat" (arral &i frec fruntea, cu un aer %*nditor" ; ' o ,*n n po!estea asta, murmur el" ; 5u cred, relu :a!ier" 5-am !,ut nimic3 taina rm*ne ntrea% pentru mine" 1ar sunt si%ur c este un brbat care arunc acest aur pe fereastra mea" Sunt si%ur=

~ 7 ~

Paul Fval

; (e-i d si%urana asta2 #ntr-o noapte, acum un an, rmsesem la p*nd p*n n ,ori" Spre orele patru de diminea, un ,%omot u&or se au,i pe balcon= m repe,ii &i ntre,rii o umbr care cotea colul bisericiiB era un brbat" ; 5u poi fi si%ur noaptea= ; Asta mi-am ,is-o &i eu" Pe !remea aceea se repara &oseaua" Pa!ajul era acoperit cu un strat %ros de nisip, pe care ploaia l udase n cursul nopii" $ %rbii s aprind lum*narea &i s cobor" 5u era sub fereastra mea dec*t urma unui sin%ur pas" Dn pas brbtesc, de bocanc cu un triplu r*nd de cuie" ; >ocanci de Au!er%nat< stri% (arral" Ei se trimite un comisionar< ; (re,i2 ; 1ar asta sare n oc0i< :a!ier rmase un moment %*nditor" ; +spunde-mi sincer, (arral, ,ise el deodat, %se&ti c am nfi&area unui mulatru2 (arral tresri, &i-l pri!i n fa cu un aer amenintor" Aceast ntrebare i se pru o insult indirect" 1ar bl*nda &i cinstita e/presie a feii lui :a!ier l asi%ur de contrariu" Se stp*ni &i rspunseB ; 5u prea m pricep la mulatri3 dar fiecare &i face o idee despre lucrurile pe care nu le cunoa&te, ori tu e&ti tocmai opusul prerii pe care o am despre oamenii cu s*n%e amestecat" :a!ier scp un suspin de u&urare" ; )oat lumea mi spune acela&i lucru, murmur el" dar totu&i= ; 1e ce mi-ai pus aceast ntrebare2 relu (arral" ; A&a= 1e multe ori am %*nduri ne%re" 1ar acesta e nebunie &i nu i-l !oi spune" ; )rebuie s-mi spui totul, scumpule" ; 5u= dac a& %0ici ade!rul, a& fi prea nenorocit= :a!ier ar fi spus, poate, mai mult, dar n clipa aceea, o calea&c la care erau n0mai doi cai de ras se i!i pe dup colul str,ii Saint-Germain-des-Pres &i se opri sub ferestrele lor" #ncepuse s se ntunece, astfel c obiectele se artau ntr-o semiobscuritate n&eltoare" ; $inunai cai< stri% :a!ier, fericit c a!ea oca,ia s sc0imbe !orba" (arral, n loc s rspund, se aplec &i pri!i nspre bla,onul pictat pe trsur" ; +umbr e< b*lb*i el" ; ' cam t*r,iu pentru biseric, relu :a!ier, care nu au,ise" Poate e !reo !i,it pentru unul din !ecinii no&tri" (arral se sc0imbase la fa &i oc0elarii i tremurau n m*ini" ; ' poate pentru tine, continu :a!ier" D&ia trsurii se desc0ise" 4 femeie foarte ele%ant cobor &i pri!i casa" (er&etorul 5e%ru, care p*n atunci rmsese nemi&cat la postul su &i prea c doarme, se apropie, ntinse m*na" 1ar frumoasa doamn trecu u&or prin faa lui &i p&i pra%ul 0otelului" ; 5u cum!a am %0icit2 stri% :a!ier" (arral plec capul"

~ 8 ~

Ceretorul Negru

; Aat o ciudat asemnare< murmur cer&etorul, al crui obra, ne%ru e/prima mirarea &i bnuiala, am nceput s-o !d peste tot< #n acest timp, doamna urc scara casei" (er&etorul &i relu lini&tit locul pe trotuar la u&a bisericii" 1up c*te!a clipe, se au,ir trei bti u&oare la u&a camerei n care erau cei doi brbai" ; 1in ce n ce mai bine< ,ise !esel :a!ier ' o !i,it pentru tine sau pentru mine2 ; 5u-i mai bate capul, rspunse (arral, cu !ocea nbu&it, e pentru mine= din nenorocire" :a!ier nu au,i ultimul cu!*nt" (arral desc0ise" 1oamna intr, a!*nd faa ascuns sub un !oal brodat" :a!ier salut &i ie&i din camer" (*nd fu afar, fi,ionomia lui (arral se sc0imb deodat, ndr,neala sa, plin de n%*mfare &i laud, c,u ca prin farmec" Plec capul cu umilin &i n-ar fi e/a%erat s comparm atitudinea sa cu aceea a unui lac0eu" ; Stp*n, ,ise el cu o !oce surd, de ce i dai osteneala s !ii la mine2 Ar fi ajuns un cu!*nt" 5u am uitat c-i datore, ascultare"

~ 9 ~

Paul Fval

Capitolul II - Jonquille

ceea, care intrase era o femeie de talie mijlocie, dar cu inut nobil" -aa sa pierduse fr%e,imea primei tinerei, dar era nc frumoas &i se putea crede c paloarea obrajilor si &i umbra profund care estompa oc0ii si ne%ri erau datorate neca,urilor, oboselii sau luptelor !ieii mai mult dec*t numrului

anilor" 'ra o femeie despre a crei !*rst n-ar fi fost prudent s pui rm&a%, dac n-ar i a!ut n bu,unar actul ei de na&tere" Dnii i ddeau trei,eci de ani, alii mai bine informai !orbeau de patru,eci" 1ac ultimii a!eau dreptate, trebuie s mrturisim imparial, c timpul alunecase fr s lase urme pe nc*nttoarea ei fi%ur" (eea ce le i,bea la ea la prima !edere, era acea ncetineal n mi&cri, particular fiicelor tropicale" $uli poei &i mu,icani le-au c*ntat pe creole3 s-a spus despre ele, pe sturate, cu acompaniament de pian &i de %0itar, c sub aparena lor moliciune, clocote&te o teribil ener%ie" 1oamna marc0i, de +umbr e era o creol, dar &i o pari,ian" 'a adu%a la %raia colonial, acea %raie nu mai puin nc*nttoare pe care Parisul o imprim c0iar &i strinelor" #napoie salutul lui :a!ier, fr s-&i descopere faa, dar imediat ce el plec, &i ridic !oalul n timp ce (arral o ntreb cu umilinB ; Stp*n, de ce te-ai ostenit p*n la mine2 Aceast umilin ns n-o de,arma pe frumoasa doamn de +umbr e" ; Ei-ai adus n sf*r&it aminte c e&ti rob, mulatrule2 ,ise ea cu rceal, art*nd cu de%etul un fotoliu" (arral se %rbi s i-l aduc" ; 5-am uitat asta niciodat, rspunse el" 1oamna de +umbr e se a&e,, &i aranj ne%lijent cutele roc0iei sale de mtase &i timp de c*te !a clipe &i cut o po,iie c*t mai comod" (*nd o %si, aplec capul pe umr &i nc0ise, pe jumtate oc0ii" ; Am !enit p*n la tine, 6uan de (arral, relu ea, fiindc nu mai recuno&ti fluierul !tafului" 1e c*nd un cu!*nt al meu nu este de ajuns pentru a te c0ema2 $ulatrul desc0ise %ura pentru a se scu,a, dar marc0i,a i impuse tcere cu un %est" (u acest %est arta un taburet a&e,at n cellalt capt al odii" (arral lu acest taburet &i-l puse la picioarele doamnei de +umbr e" (reola se instal comod &i %sind c s-a a&e,at destul de bine, scp un suspin de mulumire" (arral rmase n picioare, n faa ei, mut &i cu oc0ii, plecai" ; Ei-am scris de dou ori, spuse doamna de +umbr e3 de dou ori= eu= ie< 1e ce nu mi-ai rspuns2

~ 10 ~

Ceretorul Negru

; 5u ndr,neam= ; 5u ndr,neai< 1e ce2 Pentru c n-ai ascultat2 ; 5u, stp*n" 4rdinele dumitale sunt e/ecutate" -runtea marc0i,ei se lumin" ; '&ti un biat bun, 6on8uille, ,ise ea cu mai mult bl*ndee" ?ai, !orbe&te, ce-ai fcut2 ; $-am mprietenit cu t*nrul acesta, rspunse (arral, de o lun nu ne mai desprim, dup cum !e,i, trim ca fraiiB un sin%ur apartament pentru ambii< ; -oarte bine< .tiam c e&ti ndem*natic" Apoi2 ; (unosc po!estea lui &i micile sale secrete" ; .i mai bine" Pe urm2 ; Stp*n, ,ise (arral cu o !oce trist &i ru%toare, acest :a!ier nu este dec*t un srman copil" ' mult !reme de c*nd nimeni nu m-a iubit" #i cer iertare pentru el, nu-i face !reun ru" ; >ra!o, 6on8uille< murmur marc0i,a re,em*ndu-&i capul de sptarul fotoliului" 'ra n ,*mbetul ei o ironie nemiloas" $ulatrul simi cum i clnne dinii" 4 mi&care de ur furioas i smuci inima" ; 1omnule de (arral, relu marc0i,a n!luindu-l cu pri!irea sa rece, nu-i cuno&team sufletul sensibil= asta-i tot ce ai fcut2 ; ' at*t de t*nr< murmur mulatrul" ' at*t de bun< 1oamna de +umbr e fcu un %est de lene!ie, oboseal, apoi nbu&ind un cscat, ls s cad aceste cu!inteB ; Aiure,i, biatule< S !orbim cu judecat, dac !rei" Ei-am dat un ordinB nu i-ai e/ecutat dec*t pe jumtate" ' periculos acest lucru" Periculos pentru mine, dar mai ales pentru tine" ; .tiu c i aparin stp*n" Prostia &i or%oliul au fcut din mine scla!ul dumitale, ca &i c*nd n-am fi pe pm*ntul libertii" Am comis o fapt ridicol, mi-am rene%at rasa, m-am mpodobit cu un nume pentru a pro!oca in!idia dup ce at*ta timp am inspirat mil" 5u &tiam nimic despre 'uropa" (redeam c aici, ca &i acolo, n Antile, omul cu s*n%e amestecat este o fiin blestemat, un mi,erabil, un paria< $ n&elam3 dumneata o &tiai &i totu&i m-ai lsat s-o fac" #mi amintesc nc de ,*mbetul dumitale c*nd mi-ai descoperit caracterul= A!eai dreptate s ,*mbe&ti, stp*n, cci de ast dat, nebunia mea i napoia un scla!, pe care le%ile umane nu-l mai puteau elibera" ; .i toate astea pentru nimic< ,ise doamna de +umbr e ,*mbind cu rutate" @a Paris, mulatrii sunt la mod" Se !a cumpra n cur*nd pr cre, a&a cum se cumpra pe !remuri soluie de permanent" 7alorea, de o sut de ori mai mult un ade!rat mulatru dec*t un fals !iconte" Ai fcut o speculaie nenorocit, srmanul meu 6on8uille" ; Aar&i acest nume< stri% el palid de m*nie" Dii c n ,iua c*nd !oi rede!eni 6on8uille, !ei pierde toat puterea asupra mea2 ; Ade!rat, prietene (arral &i am prea mult ne!oie de tine pentru a-mi permite s te pierdB dar &tii c ai de!enit eloc!ent2 (ontinu-i discursul, dac-i face plcere"

~ 11 ~

Paul Fval

$ulatrul fu n%0eat de acest ton sarcastic" +elu cu un ton mai msurat, n care era o umbr de ameninareB ; $-am nscut pe mo&ia dumitale, stp*n" @ibertatea a !enit pentru mine ca &i pentru toi" Am renunat3 m-am !*ndut din nou pentru un anumit pre= dar credincio&ii se re!olt de multe oriB ba% de seam< $arc0i,a ridic capul pe jumtate" ; #ndr,ne&ti s lupi contra mea2 ,ise doamna de +umbr e fr s ias din nepsare" (arral rspunseB ; (ere-mi ce!a ce pot face= 5u !reau s-l distru% pe :a!ier" ; 5u !rei< ,ise ncet marc0i,a, ai crei oc0i ne%ri a!ur o scprare" (arral era obi&nuit s cede,e" 5u mai lupta dec*t de form" ; Stp*n< ,ise el, nc odat, te ro%, ai mil de el< Are dou,eci &i doi de ani3 inima lui e at*t de %eneroas, nu cunoa&te rul= ; 1estul, l ntrerupse marc0i,a, cu asprime" S-ar spune, domnule (arral, c !rei s-mi ncerci rbdarea< = Ai spus !reau< Ai fost obra,nic, prietene" ; Stp*n< ; )cere< $arc0i,a mpinse !iolent taburetul &i se ridic n faa lui (arral, care suport*ndu-i obi&nuita influen, ncepu s tremure &i se ddu napoi" ; 7d bine c i-e fric, mulatrule< ,ise doamna de +umbr e cu dispre, inim de %in, s*n%e de ne%ru< )u nu semeni cu oamenii din 'uropa dec*t printr-o mi,erabil !anitate, care ascunde or%oliul lor" )u e&ti al meu3 ai spus ade!rul3 &i m bi,ui pe credina ta, nu pentru c e&ti produsul !itelor ne%re care mi aparineau prin le%ile de altdat, ci pentru c tu e&ti un ci!ili,at, (on%o< Pentru c te temi de ridicol mai mult ca de ru&ine" A0< 5u risc nimic pun*ndu-mi piciorul pe caracterul tu" 5u mai ai timp s beneficie,i de cu!intele frumoase &i s te 0a,arde,i n or%oliul mi,eriei tale ori%inale" 5e%rule, te-ai albit< #ncearc s te ntorci din drum< '&ti condamnat< )rebuie s rm*i 6uan de (arral, sub pedeapsa de a fi batjocorit de toi &i respins= (arral scp un suspin profund, n timp ce !ocea melodioas a creolei, de!enit strident ca scr*&netul unui fierstru, urmB ; 5u i-e fric c te !oi acu,a de o crim sau de o infamie2 5u< 5u i-e fric c !oi spune despre fine, omul acesta e un ticlos, e/istena lui s-a scurs n mijlocul unei lumi ru&inoaseB 0ainele lui pstrau ca pe !remuri mirosul localurilor unde se lfia de diminea p*n seara= Ei-e fric numai c-i !oi spune !reodat 6on8uille sau mulatru= Ascult< )e cunosc" 5u de mil pentru :a!ier, i pledai adineauri cau,a" (i pentru a ncerca s te re!oli, pentru a !edea dac ju%ul ar fi %reu de scuturat= )e iert de ast datB dar e pentru ultima oar< #n timp ce !orbea, marc0i,a se transfi%urase, astfel nc*t cu %reu ar fi recunoscut-o cine!a" (apul i se ndreptase, drept &i m*ndru3 spr*ncenele i se apropiaser, liniile %urii sparser n un%0iuri armonioasa lor rotunjire &i o cut ad*nc spat, br,da fruntea sa, odinioar at*t de curat" )otul n ea respir nen!insa-i !oin de fier" 1ar abia pronunase ultimele cu!inte, c mu&c0ii si ncordai se destinser"

~ 12 ~

Ceretorul Negru

Se ls s cad din nou n fotoliu &i-&i relu atitudinea lene&" 4 clip turbarea neputincioas a lui (arral, i insufl %*nduri !iolente" $*inile se desc0iser instincti!, ca pentru a ,drobi aceast creatur, care-l clca n picioare" 5u ndr,ni ns, &i mpo!rat de %reutatea propriei sale slbiciuni, ced n!ins" ; Stp*n, ,ise el, n-am a!ut dreptate &i-mi pare ru" Pe !iitor, te !oi asculta fr s murmur" ; S nu mai !orbim, rspunse doamna de +umbr e din !*rful bu,elor" '&ti cam nebun uneori, dar fiecare are c*te un defect" Spune-mi po!estea t*nrului nostru" (arral nu se ls ru%at &i po!esti tot ce &tia despre :a!ier" $arc0i,a l ascult cu atenia ncordat" ; (opil %sit= su pierdut< murmur ea3 bnuiam dar nu ndr,neam s sper" (*i!a ludo!ici n fiecare lun" Aruncai ca o poman< (*i!a ludo!ici, pe care nu &tie de unde-i prime&te< #l in< +mase o clip %*nditoare, apoi ridic*nd pri!irile spre (arralB ; .tii pentru ce !reau s-l ndeprte,2 ; 5u-mi permit s bnuiesc secretele stp*nei mele, rspunse (arral cu ipocri,ie" ; )e credeam mai clar!,tor" Acest :a!ier ndr,ne&te s pretind m*na domni&oarei de +umbr e" ; Ditasem s ! spun acest lucru" ; .i nu bnuie&ti restul2 (arral &i lu o nfi&are de ne&tiin &i curio,itate" ; 'lena de +umbr e, relu marc0i,a, este unica mo&tenitoare a soului meu, iar acesta are cinci sute de mii de franci rent" ; $rea a!ere< stri% mulatrul, ai crui oc0i aruncar un ful%er" $arc0i,a urmB ; Alfred, fiul meu din prima cstorie, ar fi a!ut una &i mai frumoas dac Saint-1omin%o= 1ar totul sa sf*r&it, Alfred are acum o modest bunstare de bur%0e,= ; Pricep= 4 cstorie2 ; )ocmai, dar cred c 'lena se uit la :a!ier mai mult dec*t ar trebui" .i culmea, domnul de +umbr e, care pretinde c a scpat de o mare primejdie n timpul scurtei domnii a lui 5apoleon din insula 'lena, domnie care a durat o sut de ,ile, mulumit acestui :a!ier, a fost cuprins de o dra%oste nea&teptat pentru el" ; ' o nt*mplare suprtoare" ; A&a c ar fi o nebunie s m %*ndesc la obi&nuitele mijloace pentru a ndeprta pe acest suprtor orfan" $arc0i,ul s-ar opune &i c0iar domni&oara de +umbr e s-ar putea rscula" )rebuie &i ntrebuinm alte mijloace" ; A&tept ordinele dumitale, ,ise (arral ; (*nd te-am trimis aici, relu marc0i,a, a!eam un plan pe care i-l e/plicasem" Acum las-l uitrii" +enun la el" ; (u at*t mai bine, stri% mulatrul, s nfun,i n destrblare un srman t*nr, s-l urmre&ti pas, cu pas pentru a-l pierde= ; @as< '&ti nendem*natic c*nd faci moral, 6on8uille" 5oul meu plan este mult mai bun3 !a fi de ajuns o sear pentru al e/ecuta &i sufletul tu cinstit nu !a %si nici o obiecie" Ascult-m bine<

~ 13 ~

Paul Fval

Aici, doamna de +umbr e, renun la nceata-i pronunie creol pentru a lua un ton 0otr*t, mult mai con!enabil c*nd se !orbe&te de afaceri" (u o luciditate perfect, ea sc0i un plan pe care cititorul l !a %si, poate, perfid c*nd l !a cunoa&te, dar care demonstra per!ersa inteli%en a doamnei marc0i,e" (arral &i ascult stp*na cu o respectuoas atenie" Pe msur ce ea !orbea, mulatrul, mpins de natura-i de pun%a&, se entu,iasma de un plan at*t de bine stabilit" 1in timp n timp scotea e/clamaii admirati!e" 1ar c*nd doamna de +umbr e tcu, (arral %*ndindu-se la re,ultat, ddu napoi" 'rau nc n acest om c*te!a rm&ie de sentimente frumoase, pe care decderea sa nu le nbu&ise complet" ; (e cre,i de asta2 ntreb creola, termin*ndu-&i e/plicaiile" (arral &o!i" ; Stp*n, ,ise el cu timiditate, nu-mi poi cere s te ajut ntr-o trdare at*t de %ro,a!2 ; (ine i-a !orbit de ajutor" ; (redeam= ; )e-ai n&elat" 'u nu m amestec" 7ei lucra sin%ur" @a aceast conclu,ie nea&teptat mulatrul nu se mai putu stp*ni" ; +olul meu nu era destul de crud< ,ise el cu amrciune3 trebuie s-l mai nrute&ti printr-o btaie de joc" 'i bine, doamn, c0iar de mi-ai face tot rul de care e&ti n stare, refu,< $arc0i,a se ridic cu un aer natural" ; Adio, deci srmanul meu prieten, mi !oi cuta un alt partener" Se apropie de o%lind &i-&i aranj cu %raie cutele &alului su indian, continu a%ale" ; 5u !ii ast sear la noi (arral2 A!em o mic serat pentru prieteni" ; 1ac !ei !eni, nu-i !a prea ru" #mi !oi distra oaspeii cu po!estea mulatrului 6on8uille" ; 5u !ei face asta< stri% (arral" ; >a da< ; Aertare, doamn< Se arunc n %enunc0iB dar doamna de +umbr e, trecu pe l*n% el cu pasul ncet, desc0ise u&a &i dispru" (arral se ridic ncet" -aa sa era palid, pri!irea fi/ &i nlcrimat" ; 6on8uille< $ulatrul 6on8uille< 5u-mi !a !eni niciodat r*ndui2 40< 1ac se !a i!i prilejul, cum m !oi r,buna< #n clipa c*nd doamna marc0i, de +umbr e ie&ea de pe alee, cer&etorul care o a&teptase rbdtor naint &i ntinse m*na" ; Aar&i acest ne%ru< ,ise ea cu de,%ust" #ntoarse capul &i se urc n trsur" 5e%rul nu se ddu btut3 se apropie &i pri!i n interior" -i%ura marc0i,ei, datorit felinarului !ecin, se distin%ea perfect" @a !ederea acestei ndr,nee struine, marc0i,a ncrunt spr*ncenele &i trase storul"

~ 14 ~

Ceretorul Negru

(er&etorul fcu nconjurul trsurii &i se a&e, la cealalt fereastr" ; Pleac< stri% ea, m*nioas" 5u dau niciodat poman ne%rilor< ; (reol< ,ise cer&etorul" @ac0eul se apropie &i a&tept ordinele marc0i,ei" 5e%rul ascult atent" ; @a palat< spuse ea" Al doilea stor se ls" )rsura dispru ntr-o clip n trupul cailor iui" ; @a palat< se %*ndea cer&etorul rmas sin%ur3 care palat2 Al su, fr ndoial" Dnde este2 7oi afla, cci trebuie s-o re!d= #i seamn, sunt acelea&i trsturi, doar culoarea prului se deosebe&te" .i apoi, este creol, deoarece nu d niciodat de poman ne%rilor< 1ac ar fi ea< (um mer%ea nceti&or, obser! pe jos, aproape de u&a lui :a!ier, un obiect alb" Se apropie &i ridic*ndu-l obser! c este o batist brodat &i mpodobit cu dantel" 4 desfcu &i se apropie de felinar" ; ' batista ei" S-i !edem mono%rama< '/actB -" A"< 1umne,eule< 1umne,eule< )oate aceste circumstane nu pot coincide din nt*mplare= 'a< Au trecut mai mult de dou,eci de ani, dar mi amintesc ca &i c*nd ar fi fost ieri= 4 !oi re%si" (obori strada Saint-Germain-des-Pres, merse pe strada l'Abba e &i se opri n faa unei case cu nfi&are srccioas, aflat la colul strduei >ourbon-le-(0ateau" @a al cincilea etaj al acestei case, sub acoperi&, era o mansard %oal, str*mt &i joas, al crei ta!an, format din %rin,i !iermnoase susinea plcile de %resie" 'ra locuina cer&etorului" Sin%urele mobile erau o saltea &i un cufr, dar aproape de desc0i,tura care slujea de fereastr, un fel de trofeu contrasta cu mi,erabila nfi&are a camerei" 'rau doi epolei de cpitan, de aur, deasupra crora era o plrie de uniform, cu insi%n tricolor, cum purtau ofierii de infanterie sub republic" 1edesubt era a%at o sabie cu m*ner de filde& ntre dou pistoale" Antr*nd n refu%iul su, cer&etorul se duse drept la cufr &i-l desc0ise" (ufrul coninea o sum destul de important n di!erse monede &i un portofel, pe a crui plac de oel era %ra!at un nume" 5e%rul adu% mai nt*i produsul ,ilei sale de munc la suma din cufr, apoi desc0ise portofelul" ; A&a este< ,ise el dup ce frun,ri c*te!a 0*rtii, -" A" sunt cele dou iniiale= 'moia-i era at*t de puternic, nc*t picioarele i se ndoir" Se ls s cad pe saltea" ; 1up ce am cutat cu rbdare &i fr osteneal timp de dou,eci de ani< S fi %sit, n sf*r&it2 1e at*tea ori m-am cre,ut pe punctul de a reu&i< 1ac m n&el totu&i2 (apul i se aplec pe piept, rmase o clip nemi&cat ca ,drobit sub %reutatea unui %*nd trist3 dar imediat statura-i nalt se ndrept &i pri!irea-i strluci de speran" ; 5u, spuse el" 1e ast dat nu m n&el< 1umne,eu e bun" )otul mi spune c e ea &i c munca mea se apropie de sf*r&it" Se ridic" -aa lui nea%r, ale crei trsturi caracteristice inspirau sntatea moral &i buntatea, lu e/presia unei dureri solemne" #n timp ce se nclin respectuos n faa trofeului, aps*ndu-&i bu,ele pe epolei= +mase astfel mult timp, pierdut, n amintiri ndeprtate, apoi dou lacrimi alunecar pe abanosul feei sale"

~ 15 ~

Paul Fval

; Stp*n al meu< ,ise el cu !oce dr%stoas, re!enind fr s !rea la dialectul de mult uitat al ne%rilor" >un stp*n al meu< Aceste cu!inte prur s tre,easc n el un ntre% trecut de dra%oste" Srut epoleii cu un fel de e/ta," ; )u e&ti acolo sus, l*n% 1umne,eu< )u m !e,i< stri% el" )u te ro%i pentru copilul care nu mai are tat" P,e&te-m, stp*ne, &i bucur-te" Ser!itorului tu i-a trebuit mult timp ca s te asculte, cci este slab &i na!ea nimic care s-l clu,easc n sarcina sa, dar mulumit cerului, iat un indiciu &i !oina ta !a fi, n sf*r&it, satisfcut<

Capitolul III - Serat la Marchiza de Rumbrye

alatul +umbr e era un edificiu frumos, n mijlocul unei curi, care se termina ntr-un parc" Poarta principal ddea n strada Grenelle" >la,oanele de piatr, sfr*mate n timpul re!oluiei, nu fuseser nc reparate, dar se !edeau nc la balcoanele de fier, balaurul marc0i,ilor de +umbr e &i bastonul de mare&al al -ranei" Palatul era n srbtoare" 7estibulul era iluminat" @ac0ei n uniform urcau &i coborau fr ,%omot, cum fac !aleii de cas bun, pe co!oarele ntinse pe scara cea mare" 1e afar, slile &i %aleriile preau !iu luminate" Aci &i colo se ,reau, prin desc0i,turile perdelelor corni&ele sculptate, sau ramele aurite ale portretelor de familie" @mpile sclipeau, iar prismele lor de cristal aruncau refle/e pe ,idurile caselor !ecine" )oate astea se !edeau numai c*nd poarta principal se desc0idea pentru a face loc !reunui ele%ant ec0ipaj sau unei cale&ti bla,onate" (ci lumea bun nu-&i arat dec*t puin din bucuriile ei" 5umai pe furi&, profanul poate arunca o pri!ire asupra, misterului acestor nobile strluciri" 'ra lume mult n jurul palatului3 cer&etori &i 0aimanale3 cer&etorii erau numero&i n 1817, an at*t de aproape de re!oluie &i de r,boaiele imperiului, 0aimanalele sunt numeroase n toate timpurile" 1e c*te ori se desc0idea poarta, cinci,eci de pri!iri a!ide se ndreptau spre !estibul" ; Superbe diamante< ,ise unul !,*nd o frumoas doamn cobor*nd din trsur" ; Sunt false< rspunse altul, nl*nd din umeri" ; (e fa fra%ed< repet optimistul" ; ' fardat< replic %elosul"

~ 16 ~

Ceretorul Negru

Apoi %reaua poart se nc0idea cu ,%omot &i toat lumea tcea" Pe la orele unspre,ece, atmosfera se animB trsurile !eneau at*t de des nc*t portarul trebui s in poarta n permanen desc0is" #n interior, saloanele se umpleau" 5u era un mare bal, ci o simpl serat3 cel puin a&a spunea doamna de +umbr e" Puini sunt aceia care &tiu ce diferen este ntre un bal &i o serat" Pentru serat nu se poftesc dec*t prietenii, iar la bal se in!it toi cunoscuii" )otu&i, pentru ambele, lista in!itailor este aceea&i" 4ricum, serata doamnei +umbr e, de&i nu era un bal, oferea o frumoas etalare de toalete strlucitoare" 'ra ora unspre,ece &i jumtate" 4rc0estra ncepuse preludiul, dar stp*na casei nu era nc la locul ei" 'lena, cu o %raie perfect &i cu acea cunoa&tere a lumii, care este apanajul fiicelor aristocraiei fcea onorurile casei n absena mamei sale !itre%e &i le ndeplinea bine" (u toate astea, toat lumea se ntreba unde era marc0i,a" 1omnul de +umbr e &i aruncase de !reo dou ori pri!irea nerbdtoare spre u&a apartamentului soiei sale" #n sf*r&it, apru marc0i,a" )oi oc0ii se fi/ar asupra ei3 ai femeilor cu in!idie, ai brbailor cu admiraie &i un murmur parcurse ntrea%a sal" Pentru !oi, iubii cititori, care ai a!ut oca,ia s-o !edei nc*nttoare &i mereu sc0imbtoare, doamna de +umbr e se transformase o dat n plus" 5u-&i prsise %raia nnscut, dar &i-o modificase" 5ici o urm nu rmsese din ne%lijenta-i nfi&are3 totul n ea de!enise demn &i plin de re,er!B creola &i juca rolul de doamn din lumea mare" Parcurse nceti&or saloanele, primind la nesf*r&it complimentele &i sur*surile &i merse s se a&e,e l*n% domni&oara de +umbr e, care era sin%ur, n toat aceast adunare, capabil s ri!ali,e,e cu ea" 5u trebuie s credem c doamna marc0i, &i pierduse !remea de la napoierea sa" (*nd l prsise pe (arral, era trecut de ora nou" 4ri, la !*rsta ei, oric*t ar fi fost de frumoas nu putea s-&i impro!i,e,e toaleta" 1in cau,a asta nt*r,iase" Sosind, i fcu 'lenei un semn dr%stos cu capul, cruia t*nra fat i rspunse printr-un salut respectuos" 'ra n acest salut mult rceal" >alul &i relu cursul" #n acest timp, este interesant s facem cuno&tin, iubii cititori, cu personajele secundare ale dramei noastre" 1omnul marc0i, de +umbr e era un btr*n %entilom, onorabil &i loial" -usese pe !remuri foarte ndr%ostit de soia sa, &i desi%ur cstoria lui nu fusese o cstorie de con!enien, dar %urile rele pretindeau c, cu !remea n!ase s-o cunoasc mai bine &i acest fapt nu fusese n fa!oarea doamnei marc0i,e" Aceast unire fu pri!it de muli oameni drept o me,alian" )otu&i aparenele fur pstrate a&a cum se cu!ine ntre soi" #n pri!ina asta, marc0i,ul era foarte se!er" @ipsa de nele%ere n cminul su l fcea pe marc0i, rece &i puin doritor s se arate" -ost emi%rant, acoperit de onoruri &i demniti de ctre dinastia >ourbonilor, suporta totu&i necesitile naltelor sale funcii pe care le repre,enta a&a cum trebuie" 1ar serbrile l oboseau &i ar fi dorit s fu% de societatea oamenilor si"

~ 17 ~

Paul Fval

1oamna marc0i, a!ea un fiu din prima cstorie pe care-l iubea cu o dra%oste ptima&, era poate sin%urul sentiment ludabil care ptrunse inima acestei femei, pe care norocul o n,estrase cu toate seduciile pentru a masca mai bine nea%r &i respin%toarea prpastie a sufletului ei" )oat dra%ostea domnului de +umbr e era concentrat asupra fiicei sale 'lena, pe care o a!usese cu prima iui soie &i se felicita c nu a!usese copii cu actuala marc0i," Afar de 'lena, mai iubea pe re%e, foarte mult &i puin pe :a!ier, pe care o norocoas nt*mplare l fcuse protectorul su, cu doi ani mai nainte, n timpul reaciunii celor o sut de ,ile" )*nrul :a!ier, a crui copilrie fusese le%at de po!estea !ictoriilor france,e, salutase cu entu,iasm napoierea lui 5apoleon, care ntruc0ipa pentru el %loria armatei france,e" Prerile sale cunoscute i puser n situaia de a apra pe btr*nul emi%rant contra insultelor acelor misei care njosind pe n!in&i, credeau c prea-nal astfel pe n!in%tor" Acest fapt l apropie pe marc0i, de :a!ier" (u toat diferena de !*rst &i de preri, cu toat deosebirea de po,iie, ntre ei se form un fel de le%tur" $arc0i,ul era n stare s aprecie,e calitile suflete&ti ale t*nrului" Astfel, i desc0ise u&ile casei sale" $ai mult, i !orbi astfel nc*t fcu s se nasc o speran n acest suflet de copil" (u!*ntul speran, spune poate prea mult, dar e si%ur c :a!ier n-o !,use nepstor pe 'lena de +umbr e, at*t de bun pe c*t de frumoas era" -r !oia lor, se simir atra&i unul de cellalt sub pri!irea domnului de +umbr e, care ,*mbea n tcere acestui sentiment, respectuos pe de o parte, ne!ino!at de cealalt, &i at*t de curat de ambele pri" 'lena era o fat nc*nttoare" -rumuseea ei consta mai mult n e/presie dec*t n perfect re%ularitate a trsturilor" 4c0ii si alba&tri a!eau pri!iri dulci &i fine3 fruntea sa serioas era %*nditoare3 %ura fra%ed abia a!ea ne!oie s !orbeasc pentru a se face neleas 'ra cu!ioas ca n%erii &i bucurie mai mare dec*t milostenia" 1ar era &i curajoas &i sub %raia copilreasc a acestei fruni o !oin nestrmutat se putea na&te" #&i pierduse mama de timpuriuB o femeie nobil care o n!ase s se ncread n 1umne,eu )atl su n-o ncredinase n%rijirilor doamnei +umbr e3 o crescuse el nsu&i" 1e!enise mare sub atenta supra!e%0ere a dra%ostei printe&ti" 1oamna de +umbr e, la r*ndul ei, deoarece a!ea moti!ele sale, pentru a c*&ti%a ncrederea &i prietenia 'lenei, se artase de la nceput bine!oitoare &i nu-i spusese niciodat dec*t !orbe m*n%*ietoare" 1ar 'lena se ferea de doamna +umbr e" 5u credea n dra%ostea ei" Dneori &i repro&ase aceast rceal fa de mama ei !itre%" 1ar acest sentiment, mai tare ca ea, persistase" '/ist un moti! pentru astaB un moti! !iu care se numea Albert @efeb!re des 7allees, a!*nd un apartament n palat &i loc n %rajd" Acest Alfred nu era altul dec*t iubitul fiu al doamnei de +umbr e" Alfred tria ca un pa&, fr s aib a!ere" 7om mai !orbi de el" 1e multe ori, marc0i,a cu mari semne de dra%oste, ncercase s sonde,e sufletul 'lenei" (0eltuise, pentru a ajun%e la un re,ultat, mai mult diplomaie dec*t ar trebui pentru a umple ser!ieta unui iscusit ambasador, dar nu reu&ise" 'lena se ferea3 %0icise c a!erea ei era o prad r*!nit de doamna marc0i, pentru a repara %re&elile destinului fa de t*nrul domn Alfred"

~ 18 ~

Ceretorul Negru

5u se n&elase" Aceasta era ntr-ade!r dorina creolei &i rceala 'lenei o necjea fr mar%ini" #n ,adar ncercase s intre n %raiile tinerei fete fc*ndu-i diferite propuneri de a purta bijuteriile ei sau de a-&i croi roc0ii dup modele pe care c i le propunea, n ,adar ncercase s o in!ite la plimbri prin mprejurimi n care s stea de !orb numai ele dou" 'lena o refu,a de fiecare dat politicos, dar ferm" Atunci, m*ndra &i nenduplecata marc0i, sc0imbase tactica ncerc*nd s minimali,e,e calitile tinerei fete n faa marc0i,ului, tatl ei" 1ar &i n aceast ncercare dduse %re& datorit modestiei &i bunei cre&teri de care 'lena ddea do!ad n orice mprejurare" (u toate aceste nereu&ite ambiioasa creol nu se ddu btut" 'a puse la cale un alt plan &i mai dia!olesc" #ncepu, cu o miestrie de care numai femeile intri%ante sunt n stare, s-l pre,inte pe netotul de fecior drept cel mai des!*r&it %entilom" #&i spusese c, susin*nd cu ndem*nare eforturile lui Alfred n-ar fi fost mai u&or dec*t a inspira un dulce sentiment la adresa unui ca!aler at*t de des!*r&it" 1in nenorocire, i,b*nda nu corespunse speranelor sale" 'lena fu ostil fiului ca &i mamei" #n ,adar, domnul Alfred se mpopoona n faa ei cu toaletele sale e/centriceB nu obinu nici mcar o pri!ire" 5u e lucru de mirare" )inerele persoane de spirit &i cu 0un sim, au o repulsie natural pentru manec0inele ncorsetate, ntr-un n!eli& ca domnul Alfred @efeb!re des 7allees" 1ar doamna marc0i,, care era totu&i o femeie de bun %ust, de!enea e/trem de orbit c*nd era !orba de feciorul ei" ; (a s-l dispreuiasc pe Alfred al meu, &i spunea c, probabil c prostua asta a fost !rjit< .tia dinainte cine aruncase !raja" 'ra :a!ier" :a!ier< Dn biat de-abia ie&it de la cole%iu &i care purta dou luni la r*nd acela&i costum< :a!ier< Dn nai!, un timid pe care Alfred l dep&ea< 5u era numai suprtor ci &i umilitor" Asta cerea r,bunare &i doamna marc0i, porni lupta, ca slbaticii, fr o prealabil declaraie de r,boi" (arral, sufletul ei blestemat, fu trimis ca cerceta& pe teritoriul du&man" Primi ordinul s se strecoare pe l*n% :a!ier, s nceap s-i fac o Heducaie pari,ianH, adic s-l n!ee lenea, %ustul plcerilor ieftine, tot ce trebuie s &tie un student pentru a r*de &i la ne!oie c0iar &i ce!a mai ru" (arral era un profesor capabil s duc la bun sf*r&it o astfel de ntreprindere" #&i a!ea diplomele sale" Pentru a aprecia meritul strate%iei ntrebuinate de doamna marc0i,, trebuie &tiut urmtoarele, lumea bun se mparte n dou cate%oriiB cei a&e,ai &i cei tolerai" Primii sunt la locul lor, lumea are ne!oie de ei, ei au dreptul la aceast lume3 numai dac decad prea jos, pot fi %onii" Sunt personaje %reu de nlocuit" (eilali, din contr sunt primii3 sunt par!enii pe cale de selecie3 e/cluderea lor nu le-ar pricinui ru dec*t lor n&ile3 nu sunt c primii, rude cu un sfert din salon3 ei n-au rdcini" :a!ier era din a doua cate%orie" Procedeul ar fi fost ridicol dac l-ar fi ntrebuinat contra unui secretar de ambasad sau a unui fiu de Pair al -ranei, i-ar fi scos numai n relief pe ace&ti domni" #ndreptat mpotri!a lui :a!ier, a!ea o oarecare !aloareB nu se iart nimic tolerailor"

~ 19 ~

Paul Fval

1eci, dac doamna marc0i,, dup reflecie, renunase la primul ei plan, pentru un altul, era e!ident c acest al doilea plan trebuia s aib sori de i,b*nd"

~ 20 ~

Ceretorul Negru

Capitolul IV - O poveste la desert

*nd doamna marc0i, ptrunse n mijlocul in!itailor unde p*n atunci 'lena o nlocuise, pri!irea ei fcu nconjurul salonului, fr s uite un sin%ur col" (arral nu era acolo" Dn nor ntunec fruntea doamnei de +umbr e" ; 5ebunul acesta ncearc s-&i rup lanurile, %*ndi ea" 1omnul de +umbr e, care !orbea cu :a!ier, fcu un pas spre soia sa &i o salut" ; 'ram nelini&tii, doamn, ,ise ei cu !ocea cobor*t" Aceste cu!inte ascundeau o ntrebare" (reola, nainte de a rspunde, adres unul din cele mai nc*nttoare sur*suri lui :a!ier, care era l*n% marc0i," ; '&ti foarte bun, domnule, ,ise c apoi" $ faci s-mi amintesc ca trebuie s-i mulumesc scumpei noastre 'lena, care m-a nlocuit n timpul in!oluntarei mele lipse" ; -iica mea e la ea acas, doamn3 nu-i datore,i deci nici o mulumire" Sper c nu ai fost suferind2 (reola simi lo!itura, dar nu ls s i se !ad nimic pe fa" 'a spuse cu cea mai mare lini&teB ; Am nt*r,iat cu toaleta, pentru c mi-am !i,itat sracii ast sear" 1omnul de +umbr e se nclin din nou &i ced locul domnului Alfred @efeb!re des 7allees, care !enea s-&i salute mama" #n acest timp, :a!ier oferise braul su 'lenei pentru contradans" ; 5u l-ai !,ut pe domnul de (arral, Alfred2 ntreb marc0i,a" ; Pe cu!*ntul meu, doamn, rspunse t*nrul ei fecior, pe un ton a%ale, nu m ocup deloc de domnul de (arral" (red c %se&ti !esta mea pe %ustul dumitale, nu2 ; 1esi%ur" ; .i cu toate astea nu este de la Staub, doamn" Ei-o afirm n mod solemn" )e mir" Staub a de!enit !ul%ar n timpul din urm" $i-a fcut-o un croitora& pe care-l forme, n secret" 7a ajun%e departe, i %arante,< ; )e cred, murmur marc0i,a, cu %*ndul aiurea" ; Pe cu!*ntul meu, dumneata nu m asculi< stri% domnul Alfred, ncep*nd s r*d, e uimitor< ; Alfred, relu doamna de +umbr e, a& !rea s-i !orbesc domnului de (arral" --mi plcerea &i trimitemi-l" ; Staub a a!ut !remea lui, iat ade!rul, ,ise domnul des 7allees cu importan, dar asta-i po!este !ec0e"

~ 21 ~

Paul Fval

'l &i plimb !esta care nu era de la Staub, cea mai mare %lorie a croitoriei n istoria -ranei, prin toate saloanele" 1ar nicieri nu %si pe domnul de (arral" ; S m ia dracu dac mama nu &i-a pierdut capul< &i ,ise el" Au,i< S m pun s-l caut pe acest indi!id< $ai bine fac o partid de cri" #n timpul contradansului, 'lena &i :a!ier, dansar tcui, unul l*n% altul" 1e-abia, la a doua fi%ur, 'lena ,iseB ; A trecut mult !reme de c*nd nu ne-ai mai !i,itat" )atl meu inea mult s te !ad" :a!ier, timid ca toi cei cu suflet 0un, cut un rspuns la aceste cu!inte at*t de simple, dar nu-l %si" Ar fi un studiu destul de curios Ipentru dansatoriJ de&i nu prea folositor, s cercete,e de ce mu,ica unui cadril opre&te orice %*ndire mai serioas &i pare s a%ite un !*rtej de banaliti" @a a treia fi%ur, 'lena reluB ; 5u i-a scris2 ; 5u, rspunse :a!ier" ; Atunci ai !enit sin%ur2 ; 5u, nu tocmai3 cine!a mi-a spus= ; Se opri deodat pentru c fra,a lui aluneca spre o conclu,ie imposibilB !enise pentru c (er&etorul 5e%ru de la Saint Germain des Pres i spusese, sub fereastrB ; )atl su te a&teapt" (um s spun a&a ce!a2 .i la ce bun2 Dltima fi%ur i despri o clip3 c*nd se rent*lnir, 'lena i spuse repede &i pe &optiteB ; ' cine!a care te ur&te< ; Pe mine2 stri% :a!ier" ; 7orbe&te mai ncet, te ro%" 'ra un accent de %roa, n %lasul 'lenei" :a!ier tcu" ; Asta-i< fcu ea cu nerbdare3 acum nu mai !orbe&ti deloc< .i cum :a!ier rm*nea tot nmrmurit, ea adu%B ; Ascult, poate m n&el, dar cred c-mi fac datoria" )atl meu are pentru dumneata mult dra%oste &i c0iar recuno&tin" 5u m-ar opri s-i dau un sfat bun" ; Sunt %ata s ! ascult= b*lb*i :a!ier" ; Dn sfat, repet domni&oara de +umbr e, numai un sfat" (rede-m, domnule :a!ier, p,e&te-te< Aceste cu!inte fur spuse pe un ton %ra! &i sunar ca o ameninare" Dimirea lui :a!ier era la culme" 7orbi, ca &i c*nd s-ar fi %*ndit cu !oce tareB ; (ine s-mi !rea rul2 5u-mi cunosc nici un du&man= 1ar deodat &i aminti" Adu%, ridic*nd oc0ii spre 'lenaB ; ' ciudat< .i (arral mi-a spus c am un du&man" ; A0< fcu domni&oara de +umbr e, domnul de (arral i-a spus asta2 (*nd2 ; (0iar ast sear"

~ 22 ~

Ceretorul Negru

; .i nu i-o spus numele lui2 ; 5u= n-am !rut s-l cred" $ cunosc at*t de puini oameni= 4cup at*t de puin loc pe pm*nt= ; )e n&eli, domnule :a!ier, prietenia tatlui meu i-a adus cel puin un %elos" Acest domn de (arral are dreptate, mai ales c e mai n msur ca mine s-o &tie= cel puin a&a cred" 1ar eu nu !oi ine secret numele ad!ersarului" Persoana care te ur&te este marc0i,a de +umbr e" 1e abia pronun aceste cu!inte, c*nd simi o m*n care-i atinse umrul" #ntoarse capulB marc0i,a era n spatele ei" ; ' r*ndul dumitale, copila mea, spuse c, cu o !oce dulce, !ei lipsi de la ultima fi%ur" 'lena plec, puin ru&inat" 1oamna de +umbr e o urmri cu o pri!ire dr%stoas" ; (*t e de frumoas &i de dr%la&< murmur ea sur*,toare, astfel c :a!ier s-o poat au,i" :a!ier plec la r*ndul su" Atunci faa marc0i,ei se sc0imb" Se %*ndi, cu m*nie reinutB ; $-a %0icit< 7a a!ea sprijinul domnului de +umbr e< .i acest mi,erabil de 6on8uille, c*te nu mai !ine< (ontradansurile se succed, dar nu se aseamn" 1up ce :a!ier o conduse pe 'lena la locul ei, orc0estra preludia din nou, iar domni&oara de +umbr e, pentru a-&i ine an%ajamentul, trebui s primeasc s danse,e cu domnul Albert @efeb!re des 7allees, care-i fcu o mulime de complimente traduse din en%le,e&te" 1up ce-i jur pe onoarea lui c Staub cdea n faa ade!railor H%entlemeniH, mpinse %alanteria p*n la a-i propune un pariu de dou,eci de lire, asupra &anselor pe care autorul !estei sale, le a!ea de a-l bate pe Staub, la e/po,iia de la cursele din @on%c0amps" Spre orele dou, (arral se pre,ent, n sf*r&it, la poarta palatului" 'ra palid &i obosit" Antr*nd, oc0ii si se plecar, nu ndr,nea s-&i pri!easc prietenii n fa" #ntr-at*t se temea s nu fie nt*mpinat cu un r*s batjocoritor" .tia c doamna de +umbr e nu era femeia care s amenine numaiB se &i credea demascat" (*nd !,u c este primit ca de obicei, simi c i se ia o %reutate de pe inim" #&i re%si o parte din si%urana-i obi&nuit &i se strecur n faa unei ferestre, sper*nd s scape un timp de pri!irile creolei" ; 7oi !edea, se %*ndi el, poate c nu !a ndr,ni= 1ac !orbe&te, m !oi arta" (arral se n&ela" 1oamna de +umbr e l a&tepta &i nu scpase din oc0i, nici una din mi&crile lui, de c*nd intrase" Poate c n-ar fi !orbit, dac mulatrul nu !enea" 1ansurile se rriser" Dn cerc se formase n jurul stp*nei casei" Supeul se apropia" 1oamna de +umbr e se arta de o !eselie amabil3 nu economisea !orbele de spirit, nc*t doi tineri academicieni o comparar de mai multe ori cu celebra (oninne, pe care o cunoscuser nainte de re!oluie" Supeul fu anunat" $arc0i,a lu braul lui :a!ier, mirat de o astfel de cinste, &i se ndrept spre %aleria unde era masa pus" )rec*nd pe l*n% (arral, ncepu s r*d ,%omotos ca &i c*nd o amintire i-ar fi st*rnit !eselia" ; 1omnule :a!ier, ,ise ea cu o !oce puternic, cuno&ti po!estea lui 6on8uille2

~ 23 ~

Paul Fval

(arral simi n piept o durere ascuit care i opri respiraia" :a!ier rspunse ne%ati! la ntrebare" ; 5ici dumnea!oastr domnilor2 urm doamna de +umbr e, ntorc*ndu-se spre cei care o urmau" ; 6on8uille< repet un musafir3 e un nume ciudat< ' un nume foarte obi&nuit printre mulatri, n colonii" ; Pe cu!*ntul meu, e nostim< ,ise Alfred" 6on8uille< -rumos nume pentru un armsar" ; Adu-mi aminte s-i spun aceast po!este, relu doamna de +umbr e, adres*ndu-se din nou lui :a!ier" Acesta se nclin" $ulimea se scurse ncet" (*nd nu mai fu nimeni, (arral ie&i din ascun,toare" -aa-i era n%ro,itoare la pri!it" ; 1eci nu a uitai mormi el, scr*&nind din dini" -emeia asta e un dia!ol< (um se joac cu c0inurile mele<= .i el e= el e cel nsrcinat s-i aminteasc po!estea<= Sttu o clip s se lini&teasc, apoi intr &i el n %alerie" #n jurul unei mese, ncrcate cu bunti, se formase un cerc strlucitor de femei mpodobite cu bijuterii, diamante &i flori" #n spatele lor, brbaii, n picioare le ser!eau sau m*ncau dup pofta inimii" 1omnul Alfred m*nca, spre pa%uba !estei sale, ale crei custuri trosneau &i ameninau cu o catastrof" (arral se ndrept 0otr*t spre marc0i,, salut*nd-o" ; ' un !eac de c*nd nu te-am mai !,ut, stri% doamna de +umbr e, ntorc*ndu-se spre noul sosit" Pari foarte sc0imbat" 5u cum!a ai fost bolna!2 ; Sufr, rspunse (arral, pe &optite" ; S fiu al dracului, dac nu ai o mutr de de,%ropat mormi domnul Alfred pe care l supra corsetul &i era deci, prost dispus" 1oamna de +umbr e &i mpinse fotoliul" ; S i se dea un scaun domnului de (arral< ,ise ea cu o ironie pe care numai el o putea simi" A&a,-te l*n% mine" >olna!ii &i doamnele au dreptul la acelea&i atenii" (arral, ascult*nd ca un automat, se a&e, &i rmase nemi&cat" (on!ersaia ntrerupt o clip de acest incident, rede!eni %eneral" ; 1oamna marc0i,, ,ise :a!ier dup c*t!a timp m-a nsrcinat s-i aduc aminte de promisiunea pe care ne-a fcut-o, po!estea lui 6on8uille= ; 7 !oi spune-o la desert, l ntrerupse marc0i,a, arunc*nd o pri!ire spre (arral" Acesta nu se clinii" $u&c0ii feei sale preau de bron," ; Pe cu!*ntul meu, doamn< stri% domnul Alfred, asta nseamn c-i bai joc de rbdarea noastr< ; 1umnea!oastr c*te po!estii at*t de bine< inter!eni altul" ; At*t de picant< spuse un al treilea" (reola &o!i o clip, nu din mil, ci din calcul" #n timp ce ca &o!ia, (arral se ntoarse ncet spre ea &i o pri!i n fa" 'a lu aceast pri!ire drept o sfidare, &i cum ntrea%a asisten o ru%a, ,ise cu un ,*mbet crudB ; Ascultai, deci, po!estea lui 6on8uille, e de actualitate"

~ 24 ~

Ceretorul Negru

; )cere pentru numele lui 1umne,eu< murmur (arral c %lasul nbu&it" ; @a San-1omin%o era un mulatru numit 6on8uille" 'ra fiul unei ne%rese numit Pasip0ae &i al unui ser!itor alb, numit @afleur= ; 1estul< fcu (arral, ntr-un mu%et nbu&it, i-l !*nd< #l !oi pierde< #l !oi ucide dac !a trebui< $arc0i,a &i continu po!estea, care era ade!rat, cci sub numele lui cara%0ios, acest (arral a!usese o !ia mi,erabil, dar mai nainte, rspunse la ru%mintea mulatrului cu o pri!ire semnificati!" Aceast pri!ire f%duia pacea" #ntre ei, pactul fusese din nou nc0eiat" 1oamna de +umbr e po!esti, totu&i, n amnunime !iaa lui 6on8uille" #ncepuse &i era, deci, imposibil s se opreasc" 5umai c sc0imb numele de mprumut sub care eroul era cunoscut n lumea pari,ian, ca &i naionalitatea-i n&eltoare" 1ar cum aceast sc0imbare ar fi putut diminua stp*nirea ei asupra mulatrului, a!u %rij s adau%e, la sf*r&itul po!e&tii" ; (unoa&tei eu toii, pe acest ru&inos &i cara%0ios personaj" 5-am s ! spun acum ade!ratul nume" (apriciu sau scrupul spunei-i cum !rei" Poate, mai t*r,iu m !oi arata mai puin discret" 4dat scpat de teama de a fi demascat, (arral &i reluase superba-i impertinen" (arral, au,ind propria-i po!este, spus ntr-un mod comic &i s*n%eros n acela&i timp, se nfior de mai multe ori, dar, &tiu totu&i s se stp*neasc" $ai mult, el fu primul care ceru s afle numele acestui neru&inat fecior de slu% &i de ne%res, care a!usese ndr,neala s po,e,e n %entilom" 1oar domnul Alfred stri%a mai tare ca el" ; Pe cu!*ntul meu de onoare< A& da cinci,eci de lire pentru a &ti numele acestui bdran< 1ar marc0i,a fu neclintit, &i &i fcu cu aceast oca,ie renumele unei femei discrete" +idic*ndu-se de la mas, lu braul lui (arral" ; '&ti un nebun ncp*nat" (red c mi !ei fi recunosctor c nu te-am pedepsit" ; #i mulumesc stp*n, rspunse (arral" ; S &tii c eu nu iert dec*t o sin%ur dal" .tiu c e&ti n msur s m asculi3 &tiu c, cuno&ti mai multe din aceste stabilimente clandestine= ; (unosc multe= ; Ale%e unul care s fie c*t mai suspect" ; 7oi ale%e pe cel mat ru famat" ; .i mai ales nu uita inter!enia preliminar pe l*n% cei n drept" ; 5u !oi uita nimic" $arc0i,a ridic oc0ii ca din nt*mplare" Pri!irea i c,u pe %rupul format din 'lena, :a!ier &i marc0i,ul de +umbr e" ; 7e,i< stri% ea" S-ar spune c toi trei sunt nele&i" )rebuie s ne %rbim, timpul trece= ; )otul !a fi %ata m*ine" $arc0i,a nu-&i putu stp*ni o mi&care de bucurie" ; >ine, spuse ea" $ bi,ui pe tine &i te !or rsplti n aceea&i msur n care te-a& fi pedepsit"

~ 25 ~

Paul Fval

1up aceste cu!inte, se desprir" #n acest timp, de la nceputul scenei, domnul de +umbr e, de&i prea ocupat cu 'lena &i :a!ier, nu-i slbise, totu&i din oc0i" Astfel, c*nd marc0i,a fcu lui (arral, o re!eren la care el rspunse cu un salut respectuos, domnul de +umbr e cltin capul, %*ndindB ; ' o tain ntre ace&tia doi, sunt si%ur" 7ot !e%0ea" @a mas, am surprins o pri!ire ru%toare, de-o parte, plin de ameninri de cealalt" A fost o ,i de ru&ine &i de nenorocire, aceea n care femeia asta a ptruns sub acoperi&ul meu<

Capitolul V - Florence-Angele

n anul 17KL, tria n ora&ul (ap din San-1omin%o o t*nr orfan de &aispre,ece ani, numit -lorence-An%ele des 7allees" 'ra cea mai frumoas &i cea mai bo%at din fetele coloniei" A!erea ei era e!aluat la ,ece milioane de lire" )recea drept o fat bine crescut &i cu sufletul bun, dar la drept !orbind, era puin cunoscut &i numai ,estrea o fcea s fie admirat" A!ea ca tutore pe un anume 1u!i!ier, un btr*n mr%init care nelesese pe dos principiile educaiei preconi,ate de 6ean-6ac8ues +ousseau" 'ra tiran, ca toi acei care !orbesc prea mult de libertate" Gurile rele pretindeau c-&i inea pupila ca pe o pri,onier" 1ar nu era ade!rat" Ade!rul e c la !*rsta la care alte fete mai ales creole, cedau atraciilor plcerilor lume&ti, -lorence-An%ele nu cuno&tea lumea &i nici nu dorea s-o cunoasc3 !iaa ei se scur%ea sin%uratic &i lini&tit n locuina tutorelui su" Pe la nceputul acelui an, domnul 1u!i!ier se despri de omul su de ncredere &i l nlocui cu un en%le,, care &tiu s-l c*&ti%e, fc*ndu-se c-i mprt&e&te prerile" 'rau pe !remea aceea muli en%le,i n colonie, care se ocupau de ne%ri, sub prete/t de propa%and protestant" 5oul funcionar era un personaj rece, calculat &i &tiind s ascund sub !orbe frumoase, sufletul su per!ers &i a!id" Se numim Gillie >roCn" Puin !reme dup intrarea sa n ser!iciul lui 1u!i!ier caracterul -lorencei se sc0imb n ru" P*n atunci, fusese p,it de tinereeB &i sin%urtatea ei, dar n-a!em nici reli%ie, nici moral" (ine s-i fi !orbit de aceste lucruri demodate2 Astfel sc0imbarea fu !iolent ca o e/plo,ie3 de!eni capricioas,

~ 26 ~

Ceretorul Negru

e/tra!a%ant &i c0eltuitoare" 1ispreui sfaturile tutorelui su &i c*nd acesta, care iubea libertatea numai n teorie, !oi s-&i impun !oina, -lorence-An%ele de!eni ipocrit &i n! s n&ele" Pentru ca o astfel de prefacere s se poat efectua ntr-un timp at*t de scurt, trebuia ca sufletul su s pstre,e frumuseea ei ca un !oal ntre ea &i ade!r, un %ermene ru, dar trebuia &i o influen e/terioar s %rbeasc de,!oltarea acestei semine" >roCn, cu acea depra!are pe care &tia s-o ascund, se ser!i pentru a o per!erti pe -lorence, de ns&i biblioteca lui 1u!i!ier" #ntocmai ca acei pescari slbatici care otr!esc pe&tii, pentru a-i prinde mai u&or, el otr!i sufletul fetei, fc*nd-o s interprete,e a&a cum i con!enea lui, operele marilor %*nditori ai re!oluiei france,e" Gillie >roCn, demonstrase tinerei fete c raiunea, natura &i libertatea i porunceau s de!in stp*na a!erii sale, nainte de !*rsta le%iuit, printr-o cstorie secret" Aproape cre,u c planul de a pune m*na pe a!erea familiei des 7allees, i reu&ise, cci, cu complicitatea unui predicator cal!in, se cstori cu -lorence" 1ar n !remea aceea, o surd frm*ntare se simea printre ne%ri" (oloni&tii &i manifestaser de mai multe ori nelini&tea" Gu!ernm*ntul din (ap, ceru ajutoare din patrie &i fcu apel la coloniile nconjurtoare" Guadelupa trimise un corp de infanterie sub comanda locotenentului @efeb!re" Acest ofier de real !aloare, reu&i s domine, pentru moment, situaia" @ocotenentul @efeb!re adusese cu el un ser!itor ne%ru, pe nume 5eptun, pe care-l eliberase din scla!ie, dar care din aceast pricin i era &i mai de!otat, urm*ndu-l tot timpul &i nedesprindu-se de el nici pe c*mpul de btlie" 1ar frm*ntrile continuau printre ne%ri" 'misari strini colindau locuinele ne%rilor, mprind bani &i rac0iu, &i predic*nd re!olta" $ai muli dintre ace&ti a%eni care au fost arestai, erau en%le,i" Acest fapt fcu s se nasc bnuieli n mintea lui 1u!i!ier" #&i urmri funcionarul &i se con!inse c acesta era un a%ent al @ondrei" -r nici un proces, fcu s fie arestat &i e/pul,at" @a au,ul acestei !e&ti, -lorence-An%ele i,bucni n stri%te de durere &i m*nie3 n mijlocul lacrimilor, mrturisi c >roCn era soul ei &i c poart n p*ntece fructul acestei iubiri3 se declar protestant, soia unui protestant &i amenin c !a prsi locuina" 1omnul 1u!i!ier se supr &i, n mod public, renun la tutela sa asupra -lorencei, depun*nd socotelile n faa tribunalului" -rm*ntrile din insul, acoperir acest scandal" Atunci ncepu pentru -lorence o e/isten ciudat" >o%at &i mbibat de principiile libertine ale profesorului su >roCn, a!u ndr,neala ca la &aptespre,ece ani s nfrunte opinia public" (asa sa de!eni locul de nt*lnire al acelei lumi de a!enturieri care mi&un n colonii"

~ 27 ~

Paul Fval

'n%le,ul fu repede uitat3 propriile lui n!turi fcur ca amintirea s i se piard" #n inima -lorencei nu rmase loc dec*t pentru o sin%ur di!initateB e%oismul< Sin%urul sentiment uman pe care-l nutri c*nd!a fu pentru fiul ei Alfred, care se nscu puin timp dup moartea tatlui su" Afar de acest fiu, ea nu mai iubi pe nimeni, niciodat" 1ar i fu dat s fie iubit cu de!otament de ctre un suflet nobil" Generalul @eclerc, debarcase la San-1omin%o, n fruntea trupelor france,e" Prima lui %rij fu s-l ridice la %radul de cpitan pe locotenentul @efeb!re, a crui autoritate meninuse si%urana at*ta !reme n ora&ul (ap" Pentru a se arta demn de aceast distincie noul cpitan &i dubl ,elul" 1e multe ori, nsoit numai de ne%rul 5eptun ptrunse n imensele plantaii care nconjurau ora&ul (ap3 alteori se a!entura n muni, pentru a cunoa&te po,iiile ne%rilor re!oltai" Ace&tia erau bine or%ani,ai" A!eau for, iar felul lor de lupt era pe c*t de crud, pe at*t de periculos" 1e multe ori cpitanul @efeb!re, prins n curs, &i datora !iaa numai puterii &i prieteniei credinciosului su 5eptun" Acesta era un ne%ru de !reo patru,eci de ani, puternic ca un ?ercule" -aa sa, cu trsturi re%ulate arta inteli%ena, franc0eea, de!otamentul &i o nenfr*nat !oin" 4ricare ar fi fost ordinele cpitanului @efeb!re, 5eptun le e/ecuta cu o preci,ie de automat" (pitanul, de&i a!ea o ncredere nemr%init n ser!itorul su, i ascundea totu&i, un secret" Spre nenorocirea sa, el o !,use pe -lorence" Se ndr%ostise de ea &i puin timp dup moartea lui >roCn, i ceru m*na" )ulburrile politice nbu&iser ,%omotul afacerilor particulare" 1ar c0iar dac cine!a l-ar fi lmurit asupra !iitoarei sale soii, el tot n-ar fi cre,ut" 1e obicei, ne%rul l nsoea peste tot, dar cpitanul e/prim*ndu-&i dorina s nu fie urmrit atunci c*nd se ducea la doamna des 7allees, 5eptun trebui s se supun" (ci ser!itorul nu nele%ea s discute ordinele stp*nului su" 1ac acesta i-ar fi poruncitB HDcide-m<H probabil c, cu lacrimile n oc0i, ne%rul ar fi e/ecutat comanda" #n tot ora&ul (ap, cpitanul @efeb!re era poate sin%urul care credea n ne!ino!ia An%elei" Aceasta m%ulit de atenia pe care i-o acorda acest strlucit ofier, punea frumuseea ei ca un !l ntre ea &i ade!r" .i apoi cpitanul era u&or de n&elat" 4cupat prea mult de ndatoririle ser!iciului su, n-o !edea la (ap dec*t pe -lorence, care, atunci c*nd !oia, &tia s pstre,e aparenele" Se cstorir deci, la biseric, fr pomp &i fr ,%omot" Pentru un moti!, numai de ea cunoscut, -lorence ascunsese noului ei so prima ei cstorie ca &i e/istena fiului ei" A&a c atunci c*nd -lorence fu pentru a doua oar mam, cpitanul simi o bucurie fr mar%ini iar dra%ostea lui pentru ea de!eni &i mai mare" 1ar -lorence &i aminti brusc de Alfred, care cre&tea departe de ea &i nu simi dec*t indiferen pentru noul nscut" #n acela&i timp simpatia trectoare pe care o simise pentru cpitanul @efeb!re se sc0imb n a!ersiune" Puin nainte de na&terea copilului, r,boiul ci!il se de,lnui &i peste tot ne%rii re!oltai ncepur s repurte,e !ictorii"

~ 28 ~

Ceretorul Negru

4ra&ul (ap era prad anar0iei" Administraiile fur nc0ise" )ot ce putu face cpitanul, fu s constate, prin martori la biseric, na&terea fiului su" Actul fu redactat de preotul care-i unise &i de doi martori" Dnul era un ser!itor al -lorencei &i al doilea un mulatru numit @afleur-fiul ,is 6on8uille, pe care-l eliberase pentru acest scop" (pitanul lu actul, iar copilul fu dat la doic, n afara ora&ului, ntr-o plantaie neutr, administrat de ne%ri" 1up c*te!a ,ile, cpitanul care era plecat ntr-o e/pediie, primi printr-un trimis, o scrisoare din partea soiei sale" Aat-i coninutulB

"Domnule, Am crezut c te iubeam, dar m-am nelat. E o nenorocire. Nu ne vom mai vedea. Am uitat s-i spun c am un fiu, nscut din prima mea cstorie, despre care n-am socotit necesar s-i vorbesc, un fiu pe care-l iubesc, pentru c e fiul singurului om pentru care am simit dragoste. Iau cu mine acest copil i i-l las pe al dumitale. Cu toate c legile vechii lumi se duc, pstrez actul nostru de cstorie. Poale c-i va servi vreodat fiului meu. Fiul dumitale nu are nevoie dect de dumneata. Nu ncerca s m urmreti. Desprirea i voina mea sunt irevocabile. Rmi cu bine. Florence-Angele"
(pitanul se cre,u jucria unui !is ur*t" (iti de c*te!a ori scrisoarea &i i se pru c nnebune&te" P*n atunci, sufletul lui cinstit era plin de stim &i de dra%oste pentru soia lui" $*nios, !oi s lase totul &i s-o ajun% pe -lorence pentru a o pedepsi" Apoi dispreul urm m*niei, iar dispreului, disperarea" 7iaa sa era ,drobitB pusese n aceast cstorie toate speranele de fericire" 7oi s se omoare, &i numai %*ndul la fiul su l inu n !ia" (*te!a ,ile dup aceste nt*mplri, pe c*nd era cantonat pe malurile unui r*u, fu atacat de trupele de trei ori mai numeroase ale lui )oussaint" 1up obiceiul sau, cpitanul lupt ca un leu, dar n clipa c*nd se repe,ea pentru a da ultima lo!itur ne%rilor pe jumtate n!in&i, fu lo!it de un %lonte n piept &i c,u n braele credinciosului 5eptun, ncredin*ndu-i pe fiul su orfan &i srac"

~ 29 ~

Paul Fval

-lorence-An%ele @efeb!re des 7allees, &i aranjase numele, &i str*nse bijuteriile &i banii, apoi plec la @ondra, unde a!u bucuria s !ad ntr-un ,iar france, c moartea o scpase &i de al doilea so" 1ar dup o !reme oarecare primi o alt !este care o bucur mai puinB ne%rii rsculai triumfaser n San-1omin%o, iar france,ii fuseser e/pul,ai" >o%ata -lorence era ruinat" 1ar era destul de istea, nc*t continu s triasc pe picior mare, cu restul a!erii sale, p*n c*nd de!eni @ad (o/ de (o/ton-?all, cstorindu-se pentru a treia oar" @ordul 6o0n (o/ ar fi dat bucuros toate cele dou,eci de castele ale sale pentru un ,*mbet al soiei sale, pentru care simea o dra%oste at*t de mare c-&i redusese poria de porto la trei sticle pentru o mas" Postul acesta, sau poate norocul pe care frumoasa creol l purta soilor si, fu cau,a pentru care senioria sa, lordul (o/, muri n prim!ara !ieii" -lorence rmase !du! pentru a treia oar &i de&i nu-&i re%reta soul, pl*nse cu lacrimi amare la moartea lui, cci dup le%ea en%le,, mo&tenirea &i titlul re!enir unui !r ndeprtat al lordului" Acestea se petreceau prin anul 18GM" -lorence trecuse de trei,eci de ani, dar era aceea&i fiin nc*nttoare" 4 mulime de pretendeni se n%0esuiau n jurul ei, cer*ndu-i m*na" 1ar -lorence era nenduplecat" #&i a!ea planul ei" 1e c*t!a timp, se stabilise la @ondra un emi%rant france,, care-l slujise pe @ouis 1 al :7AAA la $ilano &i n +usia" Acest %entilom, cu toate pierderile pe care le suferise n timpul re!oluiei, era nc n posesia unei frumoase a!eri" Se numea marc0i,ul de +umbr e, era !du! &i a!ea o fiic de &apte ani" )*nrul Alfred mplinise patruspre,ece, a&a c -lorence se %*ndea c domni&oara de +umbr e ar fi pentru fiul ei o partid foarte bun" @a nceput, totul prea c mer%e bine" $arc0i,ul de +umbr e, !du! &i pl*n%*ndu-&i nc o !irtuoas soie, cre,u c o poate nlocui cu frumoasa !du!" #i ceru m*na &i fu acceptat" 1up a patra cstorie, purtarea creolei fu irepro&abil3 juc cu talent rolul unei bune soii &i mam &i !oi s se nsrcine,e cu educaia 'lenei" 1ar n cur*nd un nor umbri aceast fericire" #ncet, ncet, ajunser la urec0ile domnului de +umbr e, ,!onuri despre trecutul soiei sale" Pe de alt parte, San-1omin%o nu era la captul pm*ntului &i erau atunci la @ondra, muli fo&ti coloni&ti refu%iai, care cuno&teau pe de rost cronica scandaloas din (ap" 1omnul de +umbr e, om cu ade!rat m*ndru, &i nfr*n suprarea &i nu !oi s arate nimic" Se deprt ns de soia sa, iar -lorence constat c o se!eritate politicoas, nlocuise sentimentele dr%stoase din primele ,ile ale cstoriei" 4bser!, de asemeni c o barier fusese ridicat ntre ea &i domni&oara de +umbr e" )oate ncercrile de a rec*&ti%a terenul pierdut fur de prisos" 1omnul de +umbr e rmsese politicos dar rece" 1up cderea lui 5apoleon, emi%ranii se napoiar la Paris" 4dat cu ei, !eni &i (arral, care sub noua-i personalitate, &i luase un ju% mai %reu dec*t cel pe care-l lepdase"
1

Am sc0imbat, conform ediiei france,e, numele re%elui @udo!ic al :7AAA-lea cu @ouis al :7AAA-lea" Inota lui >lanN(dJ

~ 30 ~

Ceretorul Negru

-lorence declarase r,boi cui!a3 i trebuia deci un rob" Spuse un cu!*nt numai &i (arral &i simi lanul mai %reu ca niciodat, dar dup cum am !,ut, 6on8uille plec capul &i ascult"

~ 31 ~

Paul Fval

Capitolul VI - Ispita
S re!enim n salonul doamnei de +umbr e"

#n clipa n care aceasta se despri de (arral, marc0i,ul oferi braul 'lenei &i ambii &i luar rmas bun de la :a!ier" Acesta rmase sin%ur, %*ndindu-se c partea lui de bucurie se terminase pentru noaptea aceea" A&e,at n colul cel mat ntunecos al salonului, pri!ea distrat strlucitorul !*rtej care-i trecea prin fa" @ucru curios, imediat ce nu mai era electri,at de sunetul unui %las prietenos, :a!ier cdea n prad unor %*nduri triste" Se compara cu ali tineri de !*rsta lui &i aceast comparaie l fcea nenorocit" (eilali a!eau o familie, un tat cu care se puteau m*ndri, o mam, mai ales o mam, creia s-i spun durerile &i bucuriile" 'l era sin%ur n lumea asta, n care nimeni nu-i datora nici sprijin, nici ajutor" 1ar mai ales era ntristat din cau,a 'lenei" An!idia pe cei care a!eau un neam &i a!ere, ca s i le poat oferi" .i dintre toi, cel mai in!idiat era srmanul Alfred @efeb!re des 7allees, care n realitate nici nu merita osteneala aste" 1ar lipsa de e/perien a lui :a!ier i arta drept a!antaje importante lu/ul pueril &i ele%ana de prost %ust a fiului creolei" 5-a!ea dec*t dou,eci &i doi de ani" #n timp ce aceste %*nduri triste l c0inuiau pe :a!ier, t*nrul Alfred trecu pe l*n% el la braul unui mic centaur an%loman, a crui cra!at era lat de &ase de%ete" ; Ai a!ut noroc noaptea asta, scumpule, spunea micul centaur" ; (rede-m dac !rei, Santenac, rspunse Alfred n-am c*&ti%at dec*t cinci sute de ludo!ici< ; Oece mii de franci2 %*ndi :a!ier, stupefiat" ; ' un nimic< rspunse an%lomanul" .i cum nu %sea cu!*ntul potri!it, i sf*r&i fra,a printr-o e/presie de ori%ine britanic" ; Pe cu!*ntul meu< stri% Albert" 5-am au,it niciodat n An%lia pronun*ndu-se acest cu!*nt" ; 'ste posibil, rspunse centaurul cu ndr,neal" (u!*ntul e irlande,= ; A&a da< 1ar, fiindc !eni !orba, l &tii pe Ambert de Presme2 ; 1a< ; (rede-m dac !rei, dar a c*&ti%at ,ece mii de lire lordului S dne Sturm" ; ' o lo!itur dr%u< coment Santenac, deprt*ndu-se mpreun cu Alfred" ; Oece mii de lire, &opti :a!ier, dou sute cinci,eci de mii de franci<

~ 32 ~

Ceretorul Negru

; 7ise,i c e&ti milionar, prietene2 ,ise l*n% el !ocea lui (arral" :a!ier aproape c ro&i" ; (e nebunie, b*lb*i el" Apoi re!enindu-&i, adu%B ; .i frumoasa ta de asear2 (e-i cu ea2 -runtea lui (arral se ncrei deodat" ; Scumpule, spuse el cu !ocea seac, mi !ei face un ser!iciu dac nu-mi !ei pomeni de ea niciodat" ?ai s ne plimbm" :a!ier se ridic &i lu braul mulatrului" )ra!ersar, n tcere, mai multe saloane" :a!ier era preocupat (arral !ota s !orbeasc despre ceea ce-l interesa, dar nu &tia cum s nceap" #n sf*r&it, obsedat de o idee fi/, repet fr s-&i dea seamaB ; 1ou sute cinci,eci de mii de franci< ; (um2 fcu (arral, mirat" ; 5-am jucat niciodat &i nici n-am cunoscut juctori, ,ise :a!ier" ' ade!rat c se poate c*&ti%a la joc dou sute cinci,eci de mii de franci ntr-o noapte2 4c0iul mulatrului a!u o clipire sinistr" ; #n ,ece minute, scumpule, rspunse el" ; 1ou sute cinci,eci de mii de franci2 ; 1ublu= triplu= oric*t !rei< ; Ade!rat2 )e poi a&e,a srac la o mas &i s te ridici= ; 1e trei sau patru ori milionar" Asta se !ede n fiecare ,i" :a!ier rec,u n !isare" (arral i arunc o pri!ire n care se citea &i mirare &i re%ret" ; Srmanul biat< #l pa&te nenorocul< %*ndi el" A& !rea s fiu tot at*t de si%ur c m !oi r,buna pe aceast femeie ticloas pe c*t de si%ur c-l !oi mpin%e n prpastie= -ace el sin%ur jumtate de drum< (a &i c*nd :a!ier ar fi !rut s confirme aceste %*nduri, ridic capul &i-l trase pe (arral spre u&a salonului" ; ?ai s jucm< ,ise el cu %rab copilreasc" ; S jucm< repet (arral cu aerul se!er al unui conductor, i-ai pierdut capul, scumpule2 ; 1ar de ce2 5u-i liber fiecare s joace2 ; >a da" -iecare e liber, dar= ; 1ar ce2 ; #n locul tu, n-a& juca= aici, ,ise rece (arral, subliniind ultimul cu!*nt" .i cum :a!ier l pri!ea ntrebtor, mulatrul adu%B ; Scumpule, e&ti nai! ca o fecioar" 5-ai au,it niciodat tun*nd &i ful%er*nd contra juctorilor2 ; >a da" 1ar= ; .tiu, ce !rei s spui" Santenac joac, lord Sturm joac, (omandorul de Peramlas la fel, Saint-1dier, idem" 1ar !icontele de Santenac a&teapt o mo&tenire enorm" @ord Sturm e en%le,, dac n-ar juca &i-ar

~ 33 ~

Paul Fval

de,mini naia" (omandorul &i mn*nc mo&iile" ' dreptul lui" (*t despre noi, despre tine mai ales, e cu totul altce!a= (e dracu< )rebuie s pun punctul pe i2 (*nd n-ai alt a!ere dec*t o bun reputaie, trebuie s &tii s-o pstre,i, altfel= ; #nele%" 4amenii care-s primii din condescenden n-au dec*t puine drepturi printre !oi= 5u !oi mai !eni la palatul +umbr e" ; )e n&eli, scumpule, !ei re!eni3 !ei trece peste multe lucruri pentru a dansa cu= >ine, bine, nu te ncrunta" )ac" (*t despre joc= ; 5u mai !reau s joc" ; A0< fcu (arral, puin de,am%it" 7oiam s-i propun o afacere" :a!ier nu rspunse" -ante,ia lui trectoare l prsise" 1ar n clipa aceea, ca &i cum nt*mplarea &i-ar fi luat nsrcinarea s-o n!ie, Alfred se ndrept spre cei doi prieteni la braul comandorului de Peramblas" Pentru a dou,ecea oar, po!estea marea nt*mplare a serii" ; (rede-m dac !rei, Peramblas, dar &tii, Ambert de Presme a c*&ti%at ,ece mii de lire lordului Sturm< ; (e afacere !oiai s-mi propui" (arral2 ntreb :a!ier, fc*nd pe indiferentul" ; .i cu sunt juctor, spuse mulatrul pe &optite, tr%*ndu-l ntr-un col" 1in cau,a asta nu !reau s de!ii juctor, cci este o pasiune teribil< 1ar !ei juca o dat, o sin%ur dat, pentru c atunci c*nd joci prima dat, c*&ti%i ntotdeauna" 5u trebuie s joci ntr-un salon" Asta le-ar pierde" 5ici ntr-un local public" S-ar putea s fii !,ut &i s-ar cle!eti" 1ar cunosc un mic cerc clandestin= ; Dn tripou< fcu :a!ier cu de,%ust" ; (e importan are cu!*ntul2 7in acolo multe personaje de !a,, dar se pstrea, discreie" Qsta-i principalul" :a!ier &o!ia, dar !ocea deprtat a lui Alfred se au,i din nou" ; Oece mii de lire" ; 7om mer%e mane, ,ise :a!ier" ; 7om mer%e mpreun, rspunse (arral, ascun,*ndu-&i un ,*mbet de triumf" Saloanele ncepur s se %oleasc" :a!ier &i (arral se pre%teau de plecare" #n clipa n care prseau palatul domnul de +umbr e, care se afla din nt*mplare n drumul lor, ddu m*na cu :a!ier, ,ic*ndu-iB ; Plecm m*ine la ar, s ne bucurm de ultimele ,ile de toamn" Sper, prietene, c !ei !eni cu noi" Aceast in!itaie trebuia s joace un mare rol n !iaa lui :a!ier"

Capitolul VII - Strada Servandoni

~ 34 ~

Ceretorul Negru

C*nd cei doi prieteni se tre,ir, a doua ,i, era trecut de amia," (arral sri din pat &i-&i ncepu toaleta"

:a!ier fu mai ncet3 dormise c*te!a ore un somn %reu &i a%itat3 de mai multe ori !isele l duseser napoi la palatul de +umbr e" 1ar ntre el &i 'lena se %sea mereu fi%ura t*mp a lui Alfred, care desc0idea ntr-una %ura pentru a lsa s scape aceste cu!inteB ; Oece mii de lire sterline< )otu&i n timp ce se mbrca, &o!ia nc" G*ndul c !a mer%e ntr-un tripou l umplea de de,%ust" ; 5u m !oi duce dec*t o sin%ur dat< &i spunea el" )rebuie s cunosc totul< (*nd :a!ier intr n camera lui (arral, acesta era n faa biroului su &i scria" ; )ermin imediat, ,ise el cu %rab, ca &i c*nd s-ar fi temut c :a!ier s nu-i citeasc peste umr" )ermin*ndu-&i scrisoarea, puse adresa, desc0ise fereastra &i fcu semn unui comisionar care sttea la colul str,ii" (er&etorul 5e%ru era la locul lui, n picioare, sprijinit n lun%ul su baston" @a ,%omotul pe care-l fcu fereastra desc0i,*ndu-se, el ridic pri!irea, dar !,*ndu-l pe (arral se ntoarse cu indiferen" ; 1u biletul acesta la adres, ,ise mulatrul comisionarului care !enise sub fereastr" Acesta prinse scrisoarea, dar n loc s plece se a&e, pe treapta u&ii &i ncepu s silabiseasc adresa" ; 1omnului= ; )aci< stri% mulatrul" (er&etorul, interesat, ascult cu atenie" ; = (o-mi-sar= Prin fereastra alturat se !edea :a!ier, care n faa o%lin,ii &i completa toaleta" ; )aci, i spun< stri% (arral" 7ei citi adresa pe drum" 1ar comisionarul, cufundat n lucru, nu-l au,i" ; 1e= po-li-ie= al car-tie-ru-lui, urm el" ; $i,erabile< i,bucni (arral" ; = Saint-Sul-pice= sf*r&i lini&tit comisionarul, ridic*ndu-se" 'ste !reun rspuns2 ; 5u, rspunse mulatrul" 1u-te" ; 1omnului comisar de poliie al cartierului Saint-Sulpice, mormi (er&etorul 5e%ru care au,ise totul" (e nseamn asta2 .i prea c se teme ca domnul :a!ier s nu aud< 7oi !e%0ea< ; 'i bine, spuse u&urat (arral, dup plecarea comisionarului, mer%em s ne ncercm norocul2 ; 5u ast,i, rspunse :a!ier" ; 1ai napoi, scumpule< Asta nu-i bine< ; 5u &tiu= nu m pot 0otr= 1e altfel n-am bani" ; 5u face nimic" )e mprumut eu" (um spunea aceste cu!inte piciorul lui (arral lo!i un pac0eel care ,cea pe jos" ; Aa te uit< O*na bine!oitoare care te protejea, a trecut noaptea asta pe aici" 5u-i ne!oie s te mai mprumut"

~ 35 ~

Paul Fval

:a!ier desfcu pac0etul care coninea ca de obicei dou,eci &i cinci de ludo!ici" ; Pare-se c destinul a 0otr*t astfel< ?ai s mer%em< (arral nu-&i putu reine o mi&care de bucurie" #n clipa n care ie&eau, cer&etorul, dup obiceiul su, ntinse m*na spre :a!ier care, preocupat nu-l b% n seam &i-l ntreb pe (arralB ; Dnde mer%em2 ; #n strada Ser!andoni, n spatele bisericii Saint-Sulpice" (er&etorul &i plecase capul cu tristee" ; ' pentru prima oar c m refu,< murmur el, 4mul acesta i !a per!erti sufletul= dar m %*ndesc, n spatele bisericii Saint-Sulpice= &i scrisoarea era pentru comisarul cartierului Saint-Sulpice< 5u nele%, dar mi-e fric< -r s mai stea pe %*nduri, porni pe urmele celor doi tineri" #i urmri din deprtare, p*n n strada Ser!andoni, unde cei doi prieteni intrar ntr-o cas cu trei ni!ele ce prea nelocuit, apoi se a&e, ce!a mai departe, supra!e%0ind intrarea" 5ici un ,%omot nu se au,ea din interiorul casei" )otu&i, din c*nd n c*nd, unii trectori dup ce se uitau cu atenie n toate prile, ptrundeau repede nuntru" (er&etorul 5e%ru nu cuno&tea dec*t n mod superficial ci!ili,aia france,, dar tocmai din cau,a asta era bnuitor" ; (e se nt*mpl, oare, n casa asta2 se ntreba ne%rul" 1up !reo jumtate de or, (arral se art n u&" @a !ederea cer&etorului, fcu un %est de neca, &i pru s &o!ie" 1ar se stp*ni, pa&i 0otr*t pra%ul &i cobor strada cu pa&i %rbii" 5e%rul se mijea nelini&tit pe piatra pe care sttea" 1ar deodat l ful%er o idee" 4amenii care ie&eau, unii prea tri&ti, alii prea !eseli, banii care rsunau n bu,unarele celor !eseli, c*te!a cu!inte scpate de cer&etorii de la Saint-Sulpice, aspectul casei, totul a!ea o e/plicaieB se %sea n faa unui tripou" 1ar de ce fu%ise (arral2 Pentru ce misterioasa scrisoare adresat poliiei2 (er&etorul trecu strada" ; Dn srman ca mine, murmur el, nu-&i poate permite s dea sfaturi, dar trebuie s !d copilul" )rebuie< #n momentul c*nd se pre%tea s treac pra%ul, trei oameni mbrcai n ne%ru se oprir n faa u&ii" 5e%rul le fcu loc s treac" 1ar ei se oprir n pra% pr*nd c a&teapt pe cine!a" Atunci un %rup de %ardieni publici aprur n colul str,ii" (a &i c*nd ar fi a&teptat acest semnal, unul din cei trei oameni, scoase o e&arfa alb &i se ncinse peste 0ain" ; S urcm< ,ise el" (er&etorul &i lo!i fruntea"

~ 36 ~

Ceretorul Negru

; Pricep< spuse el cu nelini&te" Ar fi trebuit s %0icesc mai cur*nd< Scrisoarea< (ellalt l-a adus aici, apoi a fu%it ls*ndu-l prins n curs= &i eu nu-l mai pot sal!a" Aat ce se nt*mplase n cas" (*nd :a!ier &i (arral ajunser la primul etaj, un !alet te ie&i n nt*mpinare, ntreb*ndu-i ce doresc" +ecunosc*ndu-l imediat pe (arral, i introduse ntr-un salon puternic luminat unde o mulime de oameni erau str*n&i n jurul unei mese" #n centrul acestei mese, un om cu o fi%ur trist de funcionar nenorocit, distribuia cri pentru jocul numit Htrente et 8uaranteH" Patronul le ie&i n nt*mpinare, salut*ndu-i" ; 1omnul este prietenul meu, ,ise (arral" ; Sunt nc*ntat s fac cuno&tin" Sunt la ordinele dumnea!oastr" A!em n sala asta ''trente et 8uaranteH, n sala de alturi HecarteulH, mai ncolo H0ouillottaH" Aar la al treilea= ; Ajun%e, $outet, ntrerupse (arral, n-am !enit ca s ne nepenim la bufet" ; 1omnii au libertate complet< 1omnii sunt aici ca la ei acas< @e ntoarse spatele, mormindB ; $i-e totuna dac-&i las banii la primul, la al doilea sau la al treilea etaj" #n timpul acestei con!orbiri :a!ier nu se simea la locul lui" Pri!irea lui fcu nconjurul mesei &i nu %si nici o fi%ur mai cumsecade" )oi a!eau un aer de familie, o a!iditate respin%toare" ; Scumpule, i spuse (arral n-am !enit aici numai ca s pri!im" (e joc cuno&ti2 ; 5ici unul" ; Atunci s ne ncercm norocul la rulet" Se urcar la etajul al doilea, unde era rulet" 1up ce pri!i !reo ,ece minute, :a!ier scoase doi ludo!ici &i ntrebB ; Dnde trebuie s-i pun2 ; Aa-te dup inspiraie, rspunse (arral r*,*nd" :a!ier arunc banii pe mas, unde c,ur pe numrul LR" ; 5imic nu mai cade< rsun !ocea monoton a crupierului" +uleta ncepu s se n!*rt casc nebune&te" >anc0erul arunc bila, care dup ce se n!*rti, se opri ntr-o csu" ; 5umrul dou,eci &i trei, ro&u< anun crupierul" ; (*&ti%at< stri% (arral" Ai jucat ca un nebun" 1ar nu-i nimic" (*&ti%i, asta-i importat" >anc0erul arunc de dou ori trei,eci &i &ase de ludo!ici peste mi,a lui :a!ier" Acesta nu pricepu nimic din joc, dar fu cuprins de acel dia!ol care tronea, deasupra mesei !er,i &i ncepu s joace mi, dup mi," (*nd (arral l !,u astfel ocupat, plec nceti&or fr ca :a!ier s ba%e de seam" #ncurajat de lipsa lui de e/perien ncerca &ansele cele mai nebune&ti &i c*&ti%a mereu" 1up o or a!ea n faa lui un munte de aur &i bilete de banc" (eilali juctori l pri!eau cu in!idie"

~ 37 ~

Paul Fval

'l &i pierduse capul" -aa-i era stacojie" Pe msur ce comoara i se mrea, un delir i mpienjenea mintea" ; 6oc totul dintr-o dat< stri% el mpin%*nd %rmada de aur pe un numr" 'rau cel puin trei,eci de mii de franci" Surprins, crupierul l pri!i ntrebtor pe $outet" Acesta ncu!iin cu un semn din cap" (eilali juctori &i retrseser mi,ele &i ruleta se puse n mi&care" 1ar n clipa aceea un stri%t scap de pe bu,ele lui $outet" #ntorc*nd pri!irea spre u&, ,ri n pra% pe omul cu e&arfa alb" ; (omisarul< stri% el" Sunt ruinat< (eilali juctori ncercar s se strecoare pe u&" 1ar comisarul le tie drumul" :a!ier, urmrind bila, nu au,ea nimic" #n clipa de tcere care urm, ruleta se opri iar bila c,u ntr-o csu" ; Am c*&ti%at< Am c*&ti%at< stri% :a!ier" Apoi !,*nd c banc0erul rmase nemi&cat, adau%B ; 'i bine< (e mai a&tepi2 Plte&te< Aceste cu!inte a%ra!au fla%rantul delict" (ei de fa plecar capetele, iar comisarul naint"

Capitolul VIII - Prins n curs


; 1omnilor, spuse comisarul, ! sftuiesc s fii prudeni" $i-am fcut datoria la primul etaj" (ea mai mic re,isten !a face situaia dumnea!oastr &i mai periculoas" :a!ier se ntoarse stupefiat de acest discurs din care nu nele%ea nimic, pentru c nu &tia c ar fi putut a!ea ce!a contra purtrii lui" ; 1e ce nu mi se plte&te2 ntreb el pentru a doua oar" ; $i,ele confiscate sunt proprietatea fiscului" 5u punei m*na, domnule< stri% poruncitor comisarul" ; 1ar asta mi aparine< ; )cere< ,iser c*te!a !oci n jurul su" ; 1omnilor, relu comisarul, !ei a!ea buntatea s-mi dai numele dumnea!oastr, precum &i adresa, pentru ca procurorul re%elui s ! poat con!oca" ; Procurorul re%elui< repet :a!ier, dar de ce2 ; )cere< stri% din nou asistena, care a!ea moti!e serioase s se arate supus"

~ 38 ~

Ceretorul Negru

1omnul $outet, stp*nul stabilimentului &i scrise primul numele &i adresa n carnetul comisarului" Apoi !eni r*ndul celorlali juctori care nscriser cu toii nume &i adrese false" Atunci :a!ier obser! lipsa lui (arral" ; (u at*t mai bine, se %*ndi el, a reu&it s scape< ; Acum dumneata, domnule, i se adres comisarul" :a!ier &i scrise numele" 1ar cum era sin%urul care fusese sincer, era normal c repre,entantul le%ii s-l bnuiasc" ; :a!ier< $ormi el, nu se nume&te cine!a :a!ier< 5u mai ai &i un alt nume afar de :a!ier2 Oic*nd acestea, i arunc o pri!ire ironic" ; 1omnule, i rspunse scurt :a!ier, nu &tiu ce poate re,ulta pentru mine din toate astea" $-am supus e/i%enelor dumitale pentru c e&arfa pe care o pori mi indic funcia dumitale" 1ar aceast e&arf nu-i d dreptul s fii nepoliticos< Am fcut ce ai cerut, fii deci bun &i las-m s trec" ; 7orbe&ti cam de sus, tinere< -aci ru, foarte ru< )e %sesc aici, ntr-un tripou ru famat, sin%ur l*n% rulet, sin%ura mi, de pe mas e a dumitale, dup propria-i mrturisire< (a,ul e %ra! &i pentru a scpa de urmri, mi dai un nume= ; 5umele meu, domnule" ; Posibil, dar m ndoiesc &i u,*nd de drepturile mele, te poftesc s m urme,i la parc0etul procurorului re%al" :a!ier plise la numele procurorului re%al" #mpreun cu comisarul, cobor scara &i se sui ntr-o trsur care lu drumul parc0etului" (er&etorul 5e%ru, care sper s-l !ad ie&ind, a&a cum ie&iser ceilali juctori, fu surprins" ; Arestat< stri% el, &i ncepu s fu% n urma trsurii" Ajuns la Parc0et, :a!ier mpreun cu comisarul fu introdus n cabinetul unui procuror" (omisarul &i fcu raportul &i ie&i" #n 1817, c*nd monopolul jocurilor de noroc aparinea statului, casele neautori,ate erau &i mai ru pri!ite ca n ,ilele noastre" 'ra deci o not rea s apari n faa unui ma%istrat cu circumstana a%ra!ant de a fi arestat ntr-un tripou" +aportul comisarului l mai acu,a pe :a!ier de a-&i fi ascuns ade!ratul nume &i fcea meniune de suma enorm care forma mi,a lui" Procurorul &i ls lucrul pentru a arunca t*nrului o pri!ire se!er &i trist" .i el era tat< ; 1omnule, spuse el, te nume&ti :a!ier2 ; 1a, domnule" ; 5umai :a!ier2 ; 5umai" ; (e profesiune ai2 ; 5-am nici una, b*lb*i t*nrul care abia atunci obser! prpastia n care cdea" ; 5-ai nici o meserie< repet ma%istratul3 din ce trie&ti atunci2 :a!ier simi cum l prse&te curajul"

~ 39 ~

Paul Fval

; 1omnule, fcu el efortul s pronune, nu se adresea, astfel de ntrebri dec*t criminalilor" ; Acesta-i rspunsul dumitale2 ntreb rece procurorul" ; #n numele cerului domnule, nu-mi cere altul< stri% :a!ier" Sunt lucruri care spuse par po!e&ti, dar care e/ist cu toate astea= ; 6ustiia poate controla totul, domnule" ; Poate ea ceea ce n-am putut eu sin%ur2 5u ndr,nesc s ! spun ade!rul" Procurorul se uit la ceas" 5u am prea mult !reme &i i !orbesc n interesul 6unimile" '&ti t*nr" ; Ascultai-m, deci< stri% :a!ier3 &i s dea 1omnul s fiu cre,ut< Po!esti pe scurt modul n care-i par!eneau ratele pensiei sale, n fiecare lun" Dn ,*mbet nencre,tor trecu pe bu,ele ma%istratului pe msur ce asculta aceast po!este" ; 5u-i tocmai imposibil, dar= ; ' ade!rat, !-o jur< ; Poate cine!a s confirme acest fapt2 ; 5u am !orbit despre asta dec*t cu unul din prietenii mei" ; (are se nume&te2 ; 6uan de (arral" ; ' un nume strin" (e profesiune are2 :a!ier &o!i o cup" ; 5u &tiu, domnule, relu el" 5u l-am ntrebat niciodat" ; A0< fcu ma%istratul" Dn sin%ur om se bucur de ncrederea dumitale &i pe acest om nu-l cuno&ti destul pentru a &ti= ' cam %reu de cre,ut, domnule" #mpinse scaunul &i se ridic" ; 1omnule, spuse el cu rceal, dar fr rutate, tot ceea ce mi-ai spus poate fi ade!rat, totu&i nu te cred" ; 1omnule< ; )cere< Prime&ti cinci sute de franci n fiecare lun, sau cel puin a&a pretin,i" Suma nu este fr importan, dar c*nd ai doar cinci sute de franci, nu poi risca dintr-o dat trei,eci sau patru,eci de mii franci pe masa ruletei= 4ri contra!enia pe care ai comis-o mi impune datoria s fac lumina n jurul dumitale &i m !d deci ne!oit s menin arestarea dumitale n mod pro!i,oriu" #n clipa aceea, u&a cabinetului se desc0ise u&or, iar faa ne%rului, necat n prul &i barba-i ca de ,pad, apru" 5ici :a!ier, nici procurorul nu b%ar de seam" )*nrul plecase capul" Dltima lo!itur l cople&ea" ; 1omnule, ,ise el, ! cer ndurare< ' pentru prima oar= ; #ntotdeauna e pentru prima oar, l ntrerupse ma%istratul" 7ei fi n cur*nd intero%at cu toate formele" ; 1ar p*n c*nd m !ei ine nc0is2 ; P*n c*nd justiia !a cunoa&te mijloacele dumitale de trai, sau p*n c*nd o persoan onorabil !a %aranta pentru dumneata"

~ 40 ~

Ceretorul Negru

5umele marc0i,ului de +umbr e apru pe bu,ele lui :a!ier, dar i fu ru&ine &i nu !oi s se prete,e la m*na unui om care era mai presus de el ca po,iie social, l tratase p*n atunci ca pe un e%al" 'ra tatl 'lenei" 1e altfel nici n-ar fi a!ut timpul s pronune acest nume" Abia nc0ise %ura procurorul, c (er&etorul 5e%ru desc0ise u&a &i se a&e, n faa lui" ; (ine te-a lsat s intri2 (ine e&ti2 (e !rei2 ntreb ma%istratul mirat &i suprat" 5e%rul rspunse n ordine la ntrebri" ; Picioarele mele %oale nu fac ,%omot3 oamenii nu m-au !,ut3 sunt (er&etorul 5e%ru3 !reau s sal!e, pe acest copil" :a!ier ntoarse spre el faa pe care se putea citi mirarea &i ndoiala" ; Am au,it totul, relu ne%rul" Ai ntrebat care-i sunt mijloacele de trai, !i le !oi spune" 7rei ca un om onorabil s %arante,e pentru el, iat-m< Oic*nd aceasta, &i nl umerii &i ncruci& braele pe piept" 'ra pe faa lui cinstit o m*ndrie demn &i plin de modestie" Procurorul care la nceput ,*mbise, l pri!i &i &i relu serio,itatea" ; Aart-m, spuse el a&e,*ndu-se" 7orbe&te, te ascult"

~ 41 ~

Paul Fval

Capitolul IX - Bun stpn al meu


Cer&etorul 5e%ru se reculese o clip &i spuseB

; (opilul nu !-a n&elat, prime&te n fiecare lun dou,eci &i cinci de ludo!ici" 'u i arunc pe balcon" ; 1umneata< stri% :a!ier3 dumneata i cuno&ti deci pe prinii mei2 ; 7om !orbi despre asta c*nd !om fi sin%uri, spuse ne%rul a crui !oce lu un ton dulce &i melodios" Apoi se adres ma%istratuluiB ; 'u i dau ace&ti bani n fiecare lun" ; 1intr-a cui parte2 ; 1intr-a mea" Procurorul fcu un %est de ndoial" 5e%rul continu s-l pri!easc n fa" ; 1intr-a mea, repet el" #ntind m*na de mult !reme" Sunt cunoscut" 5imeni nu trece prin faa mea fr s-&i desc0id pun%a" (0iar acest copil mi-a dat de foarte multe ori cci are un suflet %eneros= 1ac a& !rea, a& putea s-i dau de dou ort pe at*t" ; 1ar pentru ce-i dai2 ; Pentru ce2 stri% ne%rul" #i dau asta, a&a cum i-a& da totul" Pentru el, numai pentru el am ntins m*na trectorilor= pentru el m-am fcut cer&etor< :a!ier era palid ca un mort" Ascult %*f*ind fiecare cu!*nt care ie&ea din %ura ne%rului" Dn %*nd c0inuitor l urmrea" Procurorul era aproape emoionat"" -aa sa care !oia s rm*n se!er, e/prima curio,itate" ; )e cred, bunul meu om, ,ise el" ' o po!este ciudat, dar pentru un de!otament at*t de rar &i de complet ar trebui un moti! puternic= ; 1ac ar fi trebuit s fac ce!a mult mai mult nu m-a& fi dat napoi, rspunse ne%rul cu simplitate" ; #l iube&ti mult pe acest t*nr2 (er&etorul arunc asupra lui :a!ier o pri!ire de nespus dra%oste" ; 1a, l iubesc< spuse el cu pasiune, &i cum nu l-a& iubi2 Se opri &i pru c &o!ie" $a%istratul impresionat asculta atent" :a!ier plec oc0ii ca &i cum cu!*ntul pe care trebuia s-l aud ar fi nsemnat pentru el, totul pe lume" ; 5umai pe el fi iubesc pe lumea asta, relu ne%rul, l iubesc at*t, nc*t am !rut s-i ascund o binefacere al crei i,!or l-ar face s ro&easc, l iubesc at*t, nc*t nu l-am stri%at niciodatB fiul meu, eu care-i sunt tat< ; )atl su, repet ma%istratul cu bun!oin"

~ 42 ~

Ceretorul Negru

:a!ier c,u fr putere pe un scaun &i-&i acoperi faa cu m*inile" ; Dn ne%ru< Dn cer&etor< )atl meu< murmur el" 40< 'lena< 'lena< Procurorul l pri!i indi%nat cci rari sunt acei care judec imparial pe ceilali" 1ar cer&etorul l scu, pe :a!ier, ,ic*nd cu bl*ndeeB ; 5u-l n!inuii" ' t*nr, e m*ndru" 5u i-a& fi spus toate astea fr s fie ne!oie" 1ar e bun= m !a iubi< = ; Ei-o doresc, rspunse ma%istratul" Apoi i se adres lui :a!ierB ; 1omnule, e&ti liber" #i poi urma tatl" )*nrul rmase ca ,drobit sub %reutatea acestor cu!inte" 4c0ii i se mpienjenir, o !,u trec*nd pe domni&oara de +umbr e n roc0ia alb din ajun, c i arta cu de%etul acest btr*n care cer&ea la u&a unei biserici &i care era tatl su< 5u mai era o piedic ceea desprea de 'lena, ci o prpastie de netrecut< Se ndrept cltin*ndu-se spre u&, dar nainte de a trece pra%ul se opri, ntinse m*inile &i se arunc n braele btr*nului" ; )at< murmur el pl*n%*nd, srmanul meu tat< ; $ulumesc= mulumesc=&opti btr*nul" .i cu oc0ii sclipind de o m*ndrie nespus, arunc procurorului, care se c,nea s-&i opreasc o lacrim, aceste cu!inteB ; 7edei bine c are un suflet %eneros< 4 jumtate de or mai t*r,iu, :a!ier &i cer&etorul intrar n srmana mansard n care locuia acesta" )*nrul era ad*nc ndurerat" 1e multe ori n !isurile sale, pline de temeri nebune &i de sperane e/a%erate, :a!ier pe ba,a unor u&oare indicii, cre,use c ne%rul i cuno&tea familia" 1e multe ori, se cutremurase la %*ndul c acest ne%ru care-l pri!ea cu dra%oste era= 1ar nu pronunase niciodat cu!*ntulB )at< Acum ns, nu mai e/ista nici o ndoial, nici mcar o bnuial" 'ra o realitate" :a!ier nu &tia c marc0i,a de +umbr e i ntinsese o curs" .i nu &tia c de&i era liber acum, dep&ise cu mult speranele creolei" Acum c*nd cuno&tea secretul na&terii sale nu mai a!ea aici o speran cu pri!ire la 'lena" )otu&i, sufletul su bun se mpotri!ea s lupte contra disperrii" Se silea s iubeasc pe acest om, al crui de!otament rbdtor pstrase anonimatul p*n ce ne!oia l silise s se dea pe fa" Se simea prins de admiraie, de mil &i de dra%oste pentru acest srman printe, care sacrificase bucuriile iubirii printe&ti pentru fericirea fiului su" Antr*nd n mansard, lu m*na cer&etorului &i o str*nse dr%stos, ,ic*ndu-iB ; Prima mea mi&care a fost in%ratitudinea3 primul meu cu!*nt o la&itate" $ !ei ierta oare, tat2 ; Sst< fcu cer&etorul, cu o team respectuoas" )cere copilule, nu-mi spune, tat, n acest loc, cci aici el ar putea s ne aud<

~ 43 ~

Paul Fval

; (ine2 ntreb :a!ier mirat" ; 'l, rspunse ne%rul, el< .i de%etul su ntins art trofeul a%at sub fereastr" :a!ier nu pricepea" ; 'l< urm ne%rul, tremur*nd de emoie" Stp*n bun= >un stp*n al meu< 4 speran fu%ar fcu s tresar sufletul lui :a!ier" ; @mure&te-m, ,ise el, lmure&te-m pentru numele lui 1umne,eu" (er&etorul cltin capul &i spuse cu o emfatic simplitate, re!enind, fr s !rea la limbajul ne%rilor, a&a cum i se nt*mpla de c*te ori amintirile l duceau la fapte de mult petrecute" ; 5u primejdie< Stp*n mic nu fiu la ne%ru srman< :a!ier nu a!u putere s rspund" 5umai pri!irea sa 0olbat &i btile repe,ite ale inimii artau ne!oia ce o a!ea de a &ti mai mult" 5e%rul ridic din nou m*na &i art plria de pe uniform &i epoleii cpitanului care at*rnau l*n% fereastr" #n sf*r&it, :a!ier pricepu" Dn ful%er de bucurie i lumin oc0ii" (,u n %enunc0i n faa trofeului" ; )at< )at< n%*n el" 40< )at< ; >un stp*n al meu< repet ne%rul cu o melancolic tandree" Drm o tcere ndelun%at" :a!ier, n e%oista-i bucurie mulumea lui 1umne,eu c nu l-a ndeprtat de 'lena" #n primul moment de bucurie, se !edea n culmea dorinelor, piedicile dispreau" 5u a!ea, oare, un tat acum2 >tr*nul ne%ru n%enunc0ease l*n% el" 4c0ii si erau nc0i&i" Prea cufundat ntr-o %ra! recule%ere" ; 'ra bun, spuse el ntr-un t*r,iu, era %eneros, era !itea,< A murit, dar eu am rmas robul amintirii lui" ; ' mort, repet :a!ier, 1ar mama mea2 ; 4 caut de dou,eci &i doi de ani, rspunse ne%rul" )*nrul plec, trist, capul" ; Dnul mort= cealalt necunoscut< (el puin !oi a!ea s respect amintirea unui tat, numele sau !a i mo&tenirea mea= 1ar numele su< 5u mi l-ai spus< ; Se numea cpitanul @efeb!re" ; @efeb!re, repet :a!ier ca pentru a-&i spa acest nume n memorie" ; Stp*ne, acest nume ar fi acum acela al unui %eneral, dac 1omnul i-ar fi druit !iaa, cci a murit t*nr" ; 7orbe&te-mi de el< stri% :a!ierB !reau s-mi cunosc tatl< )e iubea mult, nu-i a&a2 7orbind astfel t*nrul str*n%ea m*inile cer&etorului ntr-ale sale" ; #mi dduse libertatea" A!ea ncredere n mine= &i eu= eu i aparineam, l iubeam, l iubeam mai mult dec*t te mint, stp*ne<

~ 44 ~

Ceretorul Negru

Srut cu pasiune m*inile lui :a!ier" ; Ascult, relu el nceti&or, nu trebuie s fii suprat dac te-am lsat o clip s cre,i c ai un tat cer&etor" 4mul care mparte dreptate nu m-ar fi cre,ut dac i-a& fi spusB HAm fcut asta fiindc este fiul stp*nului meu care a muritH= ; Ade!rat, de!otamentul tu de p&e&te, orice" 40< 5u !oi fi in%rat, bunul meu prieten< ; Se cunoa&te c e&ti fiul lui< spuse ne%rul cu m*ndrie" 1ar nu-mi datore,i recuno&tin" 'l a poruncit, eu am ascultat< :a!ier se a&e, pe mar%inea patului, iar ne%rul se %rmdi la picioarele sale, pe o bucat de ro%ojin" ; #i !oi spune po!estea lui, ncepu ne%rul" Acum dou,eci &i patru de ani, aflarm la Guadelupa, !estea c ne%rii din San-1omin%o se rsculaser contra coloni&tilor" (u doi ani mai de!reme, aceast !este m-ar fi umplut de m*ndrie &i de bucurie3 dar de doi ani l cuno&team pe tatl tu" 1e un an m eliberase &i-i ddusem tot sufletul" #ntr-o ,i pornirm spre San-1omin%o unde i se ddu comanda ora&ului (ap" 'ra un soldat priceput &i &tia c ne%rii erau ndemnai la re!olt de a%enii unei puteri strine, a&a c ncepu s combat pe predicatorii en%le,i" #n toate dimineile plecam mpreun" $er%eam prin colibele din c*mpie, ajun%*nd de multe ori p*n n pe&terile munilor" 'l !orbea, iar eu traduceam frailor mei !orbele sale" (*nd re!olta fu %eneral, el ls !orba pentru fapt" 1imineile ie&eam din ora& sin%uri &i narmai p*n n dini" 4ric*t de bine ascuns ar fi fost o curs, noi &tiam s-o descoperim, pentru c mi pusesem priceperea rasei mele n slujba !oinei sate" (*nd eram sin%ur, seara, ceream iertare ,eilor prinilor mei &i cum el era cre&tin, m cre&tinai &i eu" 1e multe ori, am fost surprin&i &i atacai" A!ea curajul unui leu" 1u&manii lui cdeau ca spicele" 'u ns, nu lo!eam niciodat3 lui i fusese mil &i-mi poruncise astfel" 5umai c*nd o lance sau o s%eat se ndreptau spre inima lui, atunci i apram cu pieptul meu" (ur*nd dup aceasta, trupele ie&ir din (ap &i mer%eau la si%ur" Stp*nul cuno&tea po,iia srmanilor ne%ri" +e!enea totdeauna n!in%tor" 1ar odat, la napoierea dintr-o astfel de e/pediie, de&i ,drobii de oboseal, n loc s se odi0neasc, stp*nul &i fcu toaleta &i ie&i" Am !rut s-l urme,, dar el mi porunci s rm*n" 1e atunci n fiecare sear, ie&i astfel fr s-mi permit s-l nsoesc" (*teodat se napoia trist, c*teodat era at*t de !esel nc*t prea e/a%erat" #mi amintii atunci c &i eu fusesem astfel, pe !remea c*nd t*nr r,boinic urmream pa&ii capricio&i ai lo%odnicei mele prin crrile pdurii" G0icii c iubea &i-mi fu fric= 1ar nu ncercai s aflu numele femeii care-i stp*nea inima" 1ac m oprise s-l urme,, nsemna c are o tain pentru mine" 4 iubea mult pe femeia aceea< Se cstorise fr s &tiu" 'u l ru%m pe 1umne,eu s-l fac fericit" Simeam c ea i putea da o lo!itur pe care pieptul meu nu !a reu&i s-o ndeprte,e" .i presimirile mele erau ntemeiateB ea nu-l iubea, &i a!ea s i-o do!edeasc n mod crud"

~ 45 ~

Paul Fval

1ar el era fr team" A!ea ncredere n ea" #n !remea aceasta, stp*ne, te-ai nscut" -emeia aceea a fost mama ta" 'u nu aflasem de na&terea ta" 1eabia mai t*r,iu trebuia s-o &tiu, ntr-o mprejurare care !a rm*ne s-o port n sufletul meu"

~ 46 ~

Ceretorul Negru

Capitolul X - Gaura unui glon


sear, plecarm din ora& cu tot deta&amentul" 5e%rii se artaser n numr mare pe mulurile r*ului" #ntr-o '/pediia trebuia s dure,e mai multe ,ile" Stp*nul era, n seara aceea mai !esel ca de obicei, (a ntotdeauna, mer%eam l*n% el" #mi ntinse plosca cu rac0iu, fc*ndu-mi semn s beau" ; 5eptun, mi spuse el apoi, dac a& a!ea o soie &i un copil i-ai iubi2 5u putui rspunde la o astfel de ntrebare" Pusei doar m*na pe mim" ; Am o soie &i un copil" 1ac ai !edea c*t e de frumoas< 5-ai a&tepta s-i porunceasc, ci i-ai %0ici dorinele s i le ndepline&ti" .i copilul e at*t de dr%la&< @a napoierea noastr i !ei cunoa&te" Petrecurm noaptea pe c*mp" A doua ,i, c*nd ne pre%team s pornim din nou, un curier sosi din ora&" Purta o scrisoare pentru cpitanul @efeb!re" Stp*nul recunoscu scrisul soiei sale, cci m*na i tremura de emoie c*nd rupse peceile" (iti &i se fcu palid" Scrisoarea i scp din m*n, iar el intr n cort, cltin*ndu-se ca un om beat" +idicai scrisoarea &i fr s-o citesc o pusei n s*n" Antrai n cort &i-l %sii cu capul n m*ini" ; 5eptun, mi ,ise, !reau s mor"" 1ou lacrimi mi br,dar obrajii &i nu-i rspunsei nimic" ; 5u mai am soie< $i am pierdut sperana &i fericirea" 1-mi pistoalele" Picioarele mi erau ca de plumb" )otu&i l ascultai ntorc*nd capul" Au,ii cum le ncrca" Atunci cerul m inspirB ; Stp*nul meu &i-a pierdut credina n 1umne,eu2 1umne,eu nu-i !orbe&te despre copilul su2 @a aceste !orbe a,!*rli pistoalele= ; Srmanul tata< ,ise :a!ier" (um m-ar fi iubit< 1ar ce coninea acea scrisoare2 ; Am citit-o, dar n-am neles-o, ,ise ne%rul" Se ridic, desc0ise cufrul &i alese o scrisoare din portofelul a crui plac purta numele de @efeb!re &i i-o ddu lui :a!ier" 'ra scrisoarea pe care -lorence-An%ele i-o trimisese soului su &i de cuprinsul creia cititorii au luat cuno&tin" ; (*t cinism &i c*t lips de inim< (*t trebuie s fi suferit srmanul meu tat< .i aceasta-i mama mea< murmur cu tristee :a!ier"

~ 47 ~

Paul Fval

; #ntr-ade!r stp*nul a suferit mult" Dltimele sale ,ile fur otr!ite de crude re%rete" 5u mai era acela&i om" 'u, care-l !,usem at*t de !ajnic soldat, nu-l mai recuno&team" -runtea i se aplecase spre pm*nt" Oi &i noapte se %*ndea numai la ea" #n sf*r&it, cerul a!u mil de el" 5e%rii re!oltai ne ie&ir nainte" Se spunea c erau condu&i c0iar de )oussaint" Albii erau cinci sute" 5e%rii erau trei mii" Atunci stp*nul &i re%si ener%ia" Sun atacul &i se repe,i primul" -u o lupt crunt &i eroic, cci &i fraii mei sunt !iteji< 1e diminea p*n la apusul soarelui, rmaser pe c*mpul de btaie, repe,indu-se spre soldai, smul%*ndu-le pu&tile &i nbu&indu-i cu braele lor puternice" 1e multe ori, reu&ir s rstoarne liniile re%ulate ale france,ilor, dar atunci stp*nul ne repe,ea" 1e c*te ori ddeau oc0ii cu el, ne%rii se retr%eau nspim*ntai" -raii mei fur nfr*ni" @e&urile lor acopereau malurile flu!iului" Se aruncar n ap &i disprur not printre ierburile de pe cellalt mal" Stp*nul nu !oi s-i urmreasc3 dar n clipa c*nd ordon ncetarea, un ultim foc de pu&c rsun de pe malul opus &i bunul meu stp*n, lo!it n piept, c,u pe spate" Atunci, smulsei sabia unui soldat &i m repe,ii nainte" P*n atunci nu lo!isem niciodat, dar c*nd re!enii l*n% stp*nul meu, sabia-mi picura de s*n%e" 7,*ndu-m, fcu semn celor din jurul su s se deprte,e" ; 5eptun, mi spuse el cu !ocea slab" +ana mea e mortal" #i las pe fiul meu" 7ei cuta pe aceast femeie care e mama lui" )rebuie ca fiul meu, n lips de prini, s aib a!ere &i femeia asta e bo%at" $ !ei asculta2 ; 1a, stp*ne, spusei" ; 7ei da copilului !iaa ta2 ; 1a, stp*ne" ; .i o !ei cuta pe mama lui2 ; 4 !oi %si, stp*ne" Spune-mi numele ei" 7oi s !orbeasc, dar forele l prsir" Abia putu s-mi &opteasc locul unde te aflai" (*t despre numele mamei, nu-l mai putu spune &i-&i ddu ultimul suspin ntin,*ndu-mi o 0*rtie pe care o scoase din s*n" 5e%rul tcu &i desc0i,*nd din nou cufrul scoate o alt 0*r*ie" ; Acesta-i actul tu de na&tere, stp*ne" ; Actul meu de na&tere< repet :a!ier" .i spui c nu cuno&ti numele mamei mele2 5e%rul desfcu 0*rtia, n mijlocul creia se afla o %aur rotund" ; Stp*nul purta acest act n s*n, spuse el art*nd %aura" Pe aici a intrat %lontele" #n trecere a distrus numele mamei tale= :a!ier apuc 0*rtia" Gaura era imediat dup cu!inteleB Florence-Angele= 5umele de familie nu se mai !edea"

~ 48 ~

Ceretorul Negru

; 1up moartea stp*nului, ncepui opera ce-mi ncredinase" Albii fur n!in&i pretutindeni &i mbarcarea %eneral fu ordonat" A fost mare nenorocire pentru mine, cci la San-1omin%o m-a& fi putut informa, cerceta, poate descoperi totul" #n loc de asta, de-abia a!usei timp s te iau din locul unde fusese&i dus de stp*nul meu &i s m mbarc cu tine" 1up c*te!a luni, cobor*rm pe pm*ntul -ranei" A!eam moti!e s cred c mama ta !enise naintea noastr" )rirm doi ani, dintr-o mic sum de bani pe care o %sisem n locuina cpitanului" #n acest timp, cutai fr ntrerupere" 5-a rmas palat pe care s nu-l fi !i,itat la Paris, n lips de nume de familie, a!eam numele de bote, al mamei tale" 7,ui mai multe doamne @efeb!re, dar nici una nu era cea cutat" Seara, re!eneam la locuina noastr &i te le%nam stp*ne, c*nt*ndu-i c*ntece antile,e" Dn om n!at cruia m adresai, scrise la San-1omin%o, dar ne%rii distruseser ar0i!ele coloniei" >anii se terminar &i mi,eria ncepu s bat la u&" #ncercai s lucre,, dar lucrul din 'uropa nu se aseamn cu cel din colonii" Antrai ca ucenic, dar nainte de a fi fost destul de ndem*natic ca s pot c*&ti%a, foamea m sili s cer &i astfel am de!enit cer&etor= :a!ier, mi&cat, str*nsese n tcere m*na btr*nului" ; Prima oar c*nd ntinsei m*na, inima ncet s-mi bat &i oc0ii mi se nc0iser" -ui ispitit s fu% s-mi ascund ru&inea, dar m %*ndii la tine, care pl*n%eai de foame n srmana-mi locuin" $ %*ndii la stp*nul meu &i-l ru%ai pe 1umne,eu" (urajul mi re!eni" $i se ddu mai nt*i puin, pe urm mai mult, pe urm &i mai multB &i cer&etorii au ierar0ia lor" #n cur*nd fui fa!ori,at" 'ram frumos &i lumea se minuna c nu m au,ea cer*nd poman" (eea ce se refu,a pl*n%erilor celorlali nenorocii, se acorda tcerii mele" (re&teai mare" @a !*rsta de cinci ani, te ncredinai pe m*ini strine" A!eam planurile mele" .tiam c !ei fi m*ndru de tatl tu" 5u trebuia s cuno&ti i,!orul mi,erabil al !eniturilor noastre" @a doispre,ece am, te ddui la liceu" #i mai aminte&ti de omul care !enea s te !ad seara la buna femeie care te n%rijea2 (are te culca srut*ndu-te pe frunte2 ; 'rai tu< ,ise :a!ier dr%stos" ; (0iar eu" $ai t*r,iu, la cole%iu, urmream din deprtare plimbrile tale" Ascuns dup c*te un tufi&, i pri!eam oc0ii= Am fost ntotdeauna l*n% tine, stp*ne< $at t*r,iu, dup plecarea din cole%iu, printr-o mic !iclenie, care m fcu fericit, reu&ii s-i ale% locuin la 0otelul din faa bisericii" 1e-atunci, nu te mai prsii" )e !,ui ,ilnic" G0icii !iaa ta, micile neca,uri, speranele= ; (um< stri% :a!ier" A&adar &tii= ; ' foarte frumoas< rspunse ne%rul ,*mbind" 4 iubesc de mult &i pe ea" S dea 1omnul s fii fericit, stp*ne, s ai toat fericirea pe care o merita tatl tu< ; 1ar de ce mi-ai ascuns at*ta timp numele tatlui meu2

~ 49 ~

Paul Fval

; $ama ta te prsise" 4ri, trebuia s fie ce!a puternic la mijloc pentru ca o mam s-&i prseasc copilul" $ %*ndii c dac ar descoperi pre,ena ta la Paris &i-ar lua mai multe precauiuni &i s-ar ascunde &i mai bine" 4ri, trebuia s-o %sesc, deoarece stp*nul a poruncit" -r e!enimentul care ne-a apropiat nu a& fi spus nimic" Poate c, c0iar dac acesta s-ar fi produs sptm*na trecut, n-a& fi !orbit nici c0iar pentru a te sal!a< :a!ier a!u un %est de mirare" ; Sunt mereu al lui, ,ise cer&etorul" Pun !oina lui naintea !oinei tale, 1ar de alaltieri, a inter!enit o sc0imbare" Am descoperit= ; (e-ai descoperit2 5e%rul scoase din s*n o batist brodat &i i-o art" ; -" A"< ,ise el art*ndu-i iniialele" ; -" A"2 repet :a!ier, fr s priceap" ; -lorence-An%ele< ; 1ar bine, bunul meu 5eptun, sunt ,ece mii de astfel de iniiale la Paris< ; 1a, dar nu este dec*t un sin%ur obra, care s semene at*t cu al tu" ; #mi seamn< 4 cuno&ti2 Dnde locuie&te2 Aceste ntrebri spulberar bucuria ne%rului" ; 5-o cunosc &i nu &tiu unde locuie&te" 1ar am !,ut-o< A& recunoa&te-o dintr-o mie< 4 !oi re%si, fii si%ur c o !oi re%si< #n timp ce aceast scen se petrecea n srmana mansard a lui 5eptun, (arral era n picioare n faa unui fotoliu n care sttea doamna marc0i, de +um0r e" (u tot semintunericul fa!orabil, care era n odaie, se !edea oboseala pe obra,ul ei" (earcnele care-i nconjurau oc0ii se ad*nciser" Arta mai btr*n dec*t era" 1e aceast nenorocire era !ino!at petrecerea din ajun &i mai ales proasta dispo,iie a doamnei marc0i,e" ; @-ai !,ut tu2 ntreb ea" ; (u oc0ii mei, rspunse mulatrul" A trebuit ca dia!olul acela ne%ru s se amestece" )otul mer%ea de minime" '/ecutasem ordinele punct cu punct" (omisarul &i fcuse apariia" $ai mult, din cau,a !reunui incident pe care nu-l cunosc &i a%ra!ase situaia, fiind sin%urul dintre toi juctorii care fu dus la Parc0et" (redeam c totul se aranjase &i 0oinream prin jurul Palatului de 6ustiie, pentru a cunoa&te de,nodm*ntul, c*nd l-am !,ut ie&ind cu un btr*n ne%ru blestemat, care st sub ferestrele mele n SaintGermain-des-Pres" ; Dn cer&etor2 ; 1a" ; (e poate fi comun ntre ei2 ; 1racu &tie< @-am !,ut liber" 5e scap< ; '&ti un trdtor sau un nendem*natic, 6on8uille< ,ise doamna de +umbr e, m*nioas" $ulatrul &i mu&c bu,ele &i tcu"

~ 50 ~

Ceretorul Negru

Capitolul XI - Invitaia
; )rebuie totu&i cu fiul meu s aib aceast a!ere< relu marc0i,a" )rebuie< 4 !reau< 1omnule de (arral, adu% ea sur*,toare, se spune c ii sabia ca Sf*ntul G0eor%0e" ; Am cincispre,ece ani de sal de scrim, rspunse mulatrul, m*ndru" ; Se mai spune c n-ai perec0e cu pistolul n m*n" ; -ac musc la trei,eci de pa&i, doamn< ; )rebuie s fie nc*nttor< 1ar ce nseamn s faci musc, domnule (arral2 ; #nseamn c nimeresc al doilea %lonte n %aura fcut de primul" ; $inunat< 1eci, domnule (arral, trebuie s fii un ad!ersar periculos pe teren2 $ulatrul se %*ndi o clip" Arunc doamnei de +umbr e o pri!ire bnuitoare &i plin de ur" ; 7rei s ucidei pe cine!a2 ntreb el, relu*ndu-&i nfi&area supus" $arc0i,a tresri n faa acestei ntrebri, dar n loc s proteste,e l pri!i n fa" ; 1ac !ei putea face asta, murmur ea, te !oi socoti ac0itat pentru totdeauna fa de mine" ; 1ac a& face= ce2 ntreb (arral, care se prefcu c nu pricepe" ; )rebuie ca Alfred s fie soul 'lenei, ,ise marc0i,a cu o rece 0otr*re" 4mul acesta ne st n drum= ; #n mijlocul drumului, relu mulatrul" ; .tii s m*nuie&ti sabia &i pistolul, urm ea" Sunt si%ur c m nele%i" ; 7 nele%" ; #n sf*r&it< ; 7 %*ndii la un duel2 1ar eu nu m-am btut niciodat" $i-e fric" ; $i,erabil suflet de rob< murmur cu dispre marc0i,a" (arral continu fr s se emoione,eB ; Se poate ucide &i fr duel" (e ! interesea, mijloacele, dac sf*r&itul e acela&i2 1oamna de +umbr e plec capul, pr*nd s &o!ie" #n acest timp (arral o pri!ea pe furi& cu un aer ciudat" 1ac ar fi !,ut acea pri!ite, marc0i,a ar fi bnuit imediat o curs" ; ' at*t de t*nr< ,ise ea n sf*r&it" 5u l-am putea ndeprta altfel2 ; Ar fi mai bine, doamn, nu spun nu" ; .i totu&i acest mijloc ne-ar scpa dintr-o dat de toate neca,urile< ; 1intr-o dat, doamn" Stp*nirea de sine a mulatrului era at*t de e/traordinar, nc*t doamna de +umbr e l pri!i nelini&tit" 1ar (arral &i sc0imbase faa" 5u putu citi pe ea dec*t o respectuoas &i pasi! supunere"

~ 51 ~

Paul Fval

; 'i bine, cum !om face2 Suntei 0otr*t2 ; 1a= n-am putina s ale%" ; Ascultai-m deci, ,ise el cu un aer decis, pe care nu-l a!usese p*n atunci n faa ei" $*ine !ei pleca spre castelul de +umbr e" 1omnul marc0i,, n pre,ena mea l-a poftit pe :a!ier s-l !i,ite,e" 7ei pre!eni, numai pe domnul de +umbr e c m-ai in!itat &i pe mine" ; >ine" ; +estul m pri!e&te" Pe m*ine, stupin" 5e !om re!edea la castel" $ulatrul ie&i" (*nd fu n strad, un r*s con!ulsi! i slt pieptul" ; 4 ursc< 4 ursc< scr*&ni el" 7oi face orice pentru a m r,buna< 4rice< 4rice< 7oi ucide dac !a trebui" 1ar !oi fi stp*n la r*ndul meu, dup ce am fost at*ta timp scla!< 40< .i atunci i !oi ,drobi inima< :a!ier se napoiase acas tulburat de cele au,ite" Situaia lui era, n sf*r&it lmurit" A!ea un trecut, se putea, deci, %*ndi la !iitor" 1esi%ur po,iia lui actual nu era strlucit, iar re!elaia lui 5eptun nu-l fcuse s urce dintr-o dat toate treptele sociale" 5a&terea sa rm*nea modest iar po!estea lui era destul de trist" 1ar dac nu purta un nume ilustru, purta n sc0imb unul cinstit, pe care trebuia s-l onore,e &i orice ar fi spus btr*nul lui ser!itor &i protector, era 0otr*t s-l poarte n faa tuturor" 'ra pierdut n aceste %*nduri c*nd u&a camerei sale se desc0ise &i ne%rul intr, in*nd un pac0et n brae" ; Stp*ne i aduc mo&tenirea" Puse pac0etul pe o mas &i urmB ; Poate m !ei n!inui c am pstrat-o prea mult !reme, dar mi plcea at*t de mult s stau de !orb cu scumpele mele relic!e" 1e altfel, c*t !reme nu-i cuno&teai po!estea, acestea n-a!eau pentru tine nici o !aloare" :a!ier desfcu, respectuos, pac0etul &i pri!indu-i coninutul spuseB ; Aat, deci, tot ce-mi rm*ne de la tatl meu< (*t sunt de %elos pe fiecare obiect care formea, mo&tenirea lui< @a aceste cu!inte, ne%rul pru ncurcat" ; Aart-m stp*ne, ,ise el umilit, i-l !oi napoia< ; (e s-mi napoie,i dra%ul meu prieten2 ; 5u fi suprat pe mine" $-am desprit de ele cu at*ta durere< -r !oia mea, uniforma mi-a scpat din m*ini c*nd fceam pac0etul" Am !rut s-o adau%, dar= 7oi fi, at*t de sin%ur n locuina mea de acum ncolo" 5u !oi mai a!ea nimic= nimic de la el" 4are c*nd i !oi !orbi, m !a mai au,i2 ; 5eptun, i spuse :a!ier nduio&at, uniforma tatlui meu este la locul ei la cpt*iul credinciosului su ser!itorB i-o druiesc<= ; $ulumesc, stp*ne, mulumesc< '&ti aproape tot at*t de bun ca &i el< #n clipa aceea, se au,i o btaie n u& &i un ser!itor aduse o scrisoare, prin care domnul de +umbr e amintea in!itaia la castel" (itind-o :a!ier fcu de dou-trei ori nconjurul camerei, ca &i c*nd ar fi uitat de pre,ena ne%rului &i ,ise cu %las tareB ; 7oi mer%e< 7oi mer%e< #i !oi spune bucuria pe care mi-a trimis-o 1umne,eu< 5eptun, se adres el ne%rului, te !oi prsi pentru c*te!a ,ile"

~ 52 ~

Ceretorul Negru

; (um2 $ &i prse&ti< 1e ce2 ; Plec la ar" ; )e !oi urma, stp*ne" ; 5u se poate" 5eptun< 5e%rul plec capul3 poate se %*ndea la cu!*ntul asemntor pe care cpitanul @efeb!re l pronunase la San-1omin%o" ; Stp*nul, ,ise el apoi, cu !ocea 0otr*t, mi-a poruncit s !e%0e, asupra ta" )otul se poate, totul trebuie s se poat c*nd e !orba de !oina lui" Apoi, deodat, ca &i c*nd un %*nd nou i-ar fi dat prin minte, spuseB ; Ai un du&man, stp*ne" 'ra pentru a treia oar n dou ,ile, c :a!ier primea acest a!ertisment" ; #l cuno&ti2 ntreb el" ; #l cunosc &i am jurat pe numele bunului meu stp*n c-l !oi ucide< ; S-l uci,i< spuse ,*mbind :a!ier" $er%i cam departe" ; @-am ucis pe acela din fraii mei care l-a lo!it pe cpitan, relu cer&etorul cu o slbatic ener%ie" Sunt puternic< Apoi ndulcindu-&i !ocea, se ru%B ; @as-m s te nsoesc, stp*ne= 5u &tii totul= Ar fi trebuit s-i spunB !enirea poliiei n casa de joc nu se datorea, nt*mplrii" 5u &tiu ce urmrea du&manul tu, dar te-a atras ntr-o curs" ; (e te face s cre,i2 ; @-am !,ut" .i cer&etorul po!esti incidentul cu scrisoarea ncredinat comisionarului &i cele ce urmar" ; .i e&ti con!ins c era (arral2 ntreb :a!ier ne0otr*t" ; Acesta-i omul care de dou luni a de!enit prietenul tu, omul de care m-am ferit din prima ,i, omul cu care erai ieri pe balcon &i cruia i-ai spus secretul pe care-l a!eai< :a!ier rmase o !reme pe %*nduri" ; (arral< repet el" 1ar e imposibil< (e interes ar a!ea s-mi ntind curse2 ; 5u &tiu, dar a fcut-o" 4 afirm< 40< Stp*ne nu te duce la ar< '&ti n pericol< )*nrul reflect o clip" ; 7oi mer%e, spuse el 0otr*t, c0iar dac ar fi ntr-ade!r periculos< ; Glasul meu nu poate fi contra sentimentului care te t*r&te, dar te ro%, las-m s te nsoesc" .tiu c sunt locuri n care srmanul ne%ru nu are dreptul s se arate" .tiu c pre,ena mea te !a ncurca, dar m !oi ascunde" 5u m !ei !edea, nimeni nu m !a !edea= Dnde te duci2 ; @a castelul de +umbr e, l*n% ora&ul Antes n departamentul 'ure" ; >ine" Ai pierdut banii, i trebuiesc alii" Dn pumn de piese de aur ,n%ni pe marmura cminului" -runtea lui :a!ier se acoperi de ro&ea" ; 5u ro&i, spuse 5eptun, tatl tu mi-a dat mai mult dec*t at*ta, mi-a dat libertatea" ' o datorie pe care o pltesc"

~ 53 ~

Paul Fval

(u aceste cu!inte, se ndrept spre u&" 1ar se opri n pra% &i ntrebB ; @a ce or pleci m*ine2 ; 5u &tiu= cred c dup-amia," ; @a re!edere, stp*ne< #nainte de a te urma, !oi a!ea timp c*te!a ore pentru lucrul meu ,ilnic" 4 !oi cuta pe mama ta"

Capitolul XII - Urmrirea


A doua ,i, de!reme, 5eptun sprijinit n baston, cobor din podul su, &i &i ncepu lucrul"

Strbtuse de multe ori Parisul n cursul celor dou,eci de ani" (ercetase fiecare cas, e/aminase fiecare femeie a crei !*rst &i nfi&are aduceau cu aceea pe rare &i-o nc0ipuia c mama lui :a!ier, fr s obin cel mai mic re,ultat" 1ar n acea ,i nu mai mer%ea la nt*mplare" A!ea un indiciu slab fr ndoial, dar suficient ca s-i inspire curaj" Par s &o!ie, se ndrept spre cartierul Saint-Germain, care era patria ec0ipajelor bla,onate" 'l a!usese timp s-&i memore,e bla,onul dup trsura femeii care pierduse batista" (uno&tea at*t femeia c*t &i trsura" 1ar pe c*nd doamnele se scoal t*r,iu, trsurile sunt splate de!reme" 1up ce rtci fr folos !reo patru-cinci ore, ajunse n faa unui palat din strada Grenelle" Poarta trsurilor era desc0is, astfel c cer&etorul putu pri!i" 7,u mai nt*i un po&talion la care erau n0mai patru cai, pe care i cercet cu atenie un t*nr cu aliur en%le,easc, n costum de cltorie" 'ra s plece, c*nd t*nrul, pocnind din bici, fcu po&talionul s nainte,e cu c*i!a pa&i, descoperind astfel o ele%ant calea&c, pe care ne%rul o recunoscu ca fiind cea cutat" Antr 0otr*t n curte &i naint spre t*nrul, care nu era altul dec*t domnul Alfred @efeb!re des 7allees care-&i prsise ele%antele 0aine de sear pentru costumul de cltorie" ; Pe cu!*ntul meu, ,ise acesta pri!indu-l pe 5eptun prin lornion" Aat un tuciuriu cu barb alb< S m ia dracu dac am !,ut ce!a mai cara%0ios" 5e%rul naint mereu &i se opri n faa lui Alfred" Acesta ls lornionul &i spuseB ; 6o0n< Dn mic ran normand, cruia i se dduse un nume &i un !eston en%le,esc, spre a face din el un %room, apru la u&a %rajdurilor"

~ 54 ~

Ceretorul Negru

; Aa un bici, continua domnul Alfred, cu s*n%e rece britanic, art*ndu-l pe 5eptun cu un %est semnificati!" Acesta nelesese despre ce era !orba, cci str*nsese instincti! lun%ul su baston care nu era o arm de dispreuit" 1in fericire, nu a!u ne!oie s se slujeasc de el" 1omnul Alfred era n fond un suflet bun" 7oise numai s fac o %lum spiritual" ; 5e%riciosule, spuse el r*,*nd, duc 6o0n ar a!ea numai doi ani mai mult, l-a& fi pus s bo/e,e contra ta" (e !rei2 5u se intr a&a n palatul +umbr e" ; +umbr e< repet cer&etorul care nu-&i putu reine un %est de mirare" ; Se cer&e&te la poart, nu n curte, relu domnul Alfred" ?ai pleac< 5eptun nu rspunse, dar scoase din s*n batista cu iniialele -" A", n!elit cu %rij ntr-o foaie de 0*rtie alb &i o ddu t*nrului Alfred" ; (e-i asta2 stri% el, nmnu&*ndu-se nainte de a atin%e pac0etul, pe cu!*ntul meu, e o batist a marc0i,ei" Puse cinci franci n m*na lui 5eptun, ,ic*ndB ; S fiu al dracului dac asta nu-i o ,i bun pentru tine, tuciuriule= 5eptun se retrase, dar n loc s se deprte,e, se a&e, pe o piatr supra!e%0ind poarta" .tia acum unde s-o re%seasc pe femeia care semna cu :a!ier" 1ar mai &tia ce!a important" Palatul se numea +umbr e, acela&i nume ca &i castelul unde trebuia s se duc :a!ier" Dn po&talion a&tepta n curte" Palatul &i castelul a!eau acela&i proprietar2 Acestea erau %a,dele n a cror trsur trebuia s cltoreasc :a!ier2 #n timp ce fcea aceste refleciuni, orolo%iul bisericii Saint-)0omas d'A8uin sun orele dou" (er&etorul se ridic brusc" :a!ier spusese c pleac la pr*n," 'ra prea t*r,iu acum ca s-l mai ajun%" 5efiind prea familiari,at cu %eo%rafia re%atului, 5eptun nu reinuse dec*t numele castelului" Se 0otr s urmreasc calea&ca, mai ales c o !,u pe doamna de +umbr e, care cobora peronul &i recunoscu n t*nrul care o nsoea pe (arral, du&manul lui :a!ier" #n clipa n care doamna marc0i, se urc n po&talion, ne%rul opri o trsur la care erau n0mai doi cai !oinici" $arc0i,a spuse lui (arral c !or fi sin%uri &i !or putea !orbi n !oie de planul tor, dar spre marea-i neplcere &i %si fiul tolnit pe banc0eta po&talionului" ; 5u te a&teptai s m %se&ti aici< ,ise Alfred cu un r*s ,%omotos" $er% cu !oi, dracu s m ia" ; (redeam c pleci cu 'lena &i cu domnul de +umbr e, rspunse marc0i,a" 1omnul Alfred scoase din bu,unar o o%lind &i-&i aranj fa!oriii" ; S m ia dracu dac domnul +umbr e m !a prinde !reodat cltorind cu el< mormi el" ' un tip de pe !remea lui @ouis al :7-lea, care ar !rea s se poarte nc peruca pudrat, spada ori,ontal &i catalo%ul< Pe cu!*ntul meu, doamn, nu m pot obi&nui cu el<

~ 55 ~

Paul Fval

Po&talionul plec" #n clipa c*nd trecur poarta, marc0i,a &i (arral ,rir pe (er&etorul 5e%ru, care se urca n trsur" ; Aar&i, omul acesta< murmur ea" ; ' n struina acestui om ce!a ce nu pot nele%e, se %*ndi (arral" 5eptun care pre!,*nd o ,i a%itat luase cu el toi banii pe care-i a!ea, ddu un ludo!ic birjarului &i ncepu s urmreasc po&talionul" At*ta !reme c*t merser prin ora&, urmrirea fu u&oar" 1ar c*nd po&talionul ncepu s ,boare pe nisipul neted din (0amps-'l sees, cele dou trsuri se distanar mult" ; +epede< stri% cer&etorul, prin portier" ; 5u-i fie team, bur%0e,ule, rspunse !i,itiul, aps*nd ironic pe ultimul cu!*nt, i !om ajun%e la urcu&" #ntr-ade!r n cur*nd ajunser po&talionul &i atunci birjarul se ntoarse spre ne%ruB ; Dnde mer%em2 Acesta-i indic cu un %est trsura din fa" ; >ine, nele% eu" $er%em unde mer% &i ei" 1ar unde mer% dumnealor2 ; 5u te pri!e&te unde mer%" 7ei fi pltit" 7i,itiul ddu o lo!itur de bici cailor &i continuB ; 6up*ne, !orbe&ti foarte frumos, dar am doi cai buni care probabil au s crape &i, cu tot respectul, nu prea ai un aspect= c0iabur, ca s ,ic a&a< 5eptun scoase din pun% o du,in de ludo!ici pe care-i art birjarului" Acesta pocni din bici, entu,iasmat" ; 1umne,eule< murmur el" Se pare c bun meserie mai este aceea de a fi tuciuriu< @a Saint-Germain en @a e, po&talionul se opri &i sc0imb caii" >irja i dep&i &i lu un a!ans pe care-l pierdu n cur*nd" (ei doi cai ncepur s sufle din %reu" )ot trupul le fume%a &i picturi de sudoare cur%eau pe coastele tor" Po&talionul cu doi cai odi0nii, trecu ca un ful%er pe l*n% ei" ; +epede, c*t poi de repede< stri% 5eptun" >irjarul &i biciui caii care pornir ntr-un %alop disperat" $ulumit unui cobor*& reu&ir s mai c*&ti%e din drum, dar n cur*nd diferena de fore de!eni din ce n ce mai e!ident" (er&etorul se frm*nta pe pernele trsurii" Prea c prin mi&crile lui de,ordonate !oia s dea un impuls nou !e0iculului" ; +epede< stri% el mereu, repede s nu-i scpm din oc0i< >irjarul fcea ce putea dar caii se nmuiau" ; Oece ludo!ici dac fi ajun%i< stri% 5eptun" ; 1ou sute de franci< murmur !i,itiul" >iciul su se abtu de trei ori asupra srmanelor dobitoace" 1e durere, ele *&nir nainte, apoi ncetinir"

~ 56 ~

Ceretorul Negru

7i,itiul lo!ea disperat caii, prin&i ntr-un fel de a%onie ner!oas, fu%eau cu capul ntre picioare, cu nrile fume%*nde, cu picioarele tremurtoare, dar fu%eau" 5eptun, aplecat peste portier c un joc0eu pe coama calului su, %*f*ia stri%*nd ma&inalB ; $ai iutei $ai tute< Gemea de c*te ori cursa se ncetinea3 de c*te ori o ,druncintur i anuna un nou elan al cailor, scotea un stri%t de bucurie" 5oaptea ncepea s cad" 5eptun ,ri n !*rful unei coline silueta po&talionului" #n aceea&i clip se artar primele lumini din $eulon" (er&etorul scp un ultim stri%t de ncurajare &i rec,u epui,at n fundul trsurii" (*te!a minute mai t*r,iu, o lo!itur !iolent l n&tiin c ambii cai c,user deodat" 1ar era la $eulon &i la ,ece pa&i de el, po&talionul sc0imba caii" Srind din trsur, ne%rul arunc ,ece ludo!ici birjarului &i se repe,i la po&talion" A%*ndu-se de arcuri, porni la drum mpreun cu cei pe care i urmrea" #n !remea aceea, caii trsurii ,ceau, cu coastele tremur*nde &i cu capelele pe pm*nt, pr*nd c nu se !or mai ridica niciodat" 1ar se ridicar totu&i &i poate c a doua ,i aler%ar mai bine" (ci a&a sunt fcui caii de trsur, ca &i unii oameni pe care 1umne,eu i fu%re&te, ca s-i poat rsplti mai t*r,iu" Po&talionul &i continu drumul n %alop" 1up o or prsi &oseaua pentru a intra ntr-o lar% alee de stejari seculari, la al crui capt aprea castelul de +umbr e" (er&etorul era tot a%at" 5ici oboseala nici ,druncinturile nu-l fcur s renune la locul pe care-l cucerise cu at*tea sacrificii" Sri jos la !reo dou sute de metri de castel &i se strecur, neobser!at, ntre arborii din parc" 'ra ora opt seara &i ser!itorii plecai nainte aranjaser totul pentru primirea oaspeilor" Abia sosise marc0i,a c &i alte po&talioane &i fcur apariia" Salonul se umplu &i c*nd domnul de +umbr e !eni cu fiica sa, trecur n sufra%erie, unde-i a&tepta un dineu confortabil" )oat lumea fcu onoare bucatelor cci drumul desc0isese tuturor pofta de m*ncare3 dar imparialitatea noastr ne sile&te s spunem c domnul Alfred ls n urm pe toi comesenii" 1oi nasturi ai redin%otei sale en%le,e&ti, care-l str*n%ea ca pe un c*rnat srir nainte de sf*r&itul mesei, iar !ecina lui nu a!u a se pl*n%e de flecreala lui" ; Pe cu!*ntul meu, doamn, ,ise el dup friptur, n-am m*ncat n !iaa mea cu mai mult poft" S m ia dracu dac mint< Aat la ce ser!e&te natura" Oiua fusese strlucit" (u toat toamna, ,ilele erau calde" Aerul %reu" )oate ferestrele sufra%eriei erau desc0ise pentru a da mesenilor puin rcoare" #n spatele unui tufi& de trandafiri, n dreptul unei ferestre 5eptun se ascunsese &i obser!" P*n acum, ne%rul nu profitase dup urma eforturilor supraomene&ti pe care le fcuse" 5eput*nd fi n interiorul castelului, urmrea cu pri!irea pe marc0i,a &i pe (arral pe care i bnuia c complotea," 'rau a&e,ai la mas, destul de departe unul de cellalt3 dar pri!irile lor se cutau &i, de mai multe ori, 5eptun !,u pri!irea marc0i,ei, strlucind de ur, oprindu-se asupra lui :a!ier"

~ 57 ~

Paul Fval

; 1ac a& putea !orbi acestei femei, se %*ndea el, s-i spun c e fiul ei< 1ar n-am si%urana" .i totu&i, ce!a n mine, mi-o spune, dar dac ea !a ne%a, cum s-i do!edesc c minte2 5eptun, n nai!itatea tui, nu spera c o femeie care de bun!oie &i-a prsit altdat copilul putea s-l recunoasc bucuros dup o trecere de dou,eci de ani" $asa se sf*r&i" Apoi u&ile dinspre %rdin se desc0iser, iar oaspeii cobor*r n %rupuri prin parc" 'lena &i :a!ier, nsoii de %u!ernanta en%le,, trecur pe l*n% el dar nu-i !,u, ntr-at*t era de obosit de mi&crile marc0i,ei &i ale lui (arral" ; Am ncercat s !orbesc domnului marc0i,, spunea :a!ier, dar este foarte ocupat ast-sear" ; Ai ce!a s-i spui2 (e!a ce nu i-ai putut spune asear2 ntreb 'lena" ; $ulte lucruri s-au petrecut de ieri< 7iaa mea s-a sc0imbat &i acum &tiu interesul pe care domnul marc0i, bine!oie&te s mi-l poarte" ; )atl meu are pentru dumneata o sincer afeciune" ; .tiu &i de aceea !a fi primul care !a afla fericirea mea" 'lena nu-l ntreb, dar a&tept cu nerbdare" ; (red c domnul marc0i,, ar afla !estea mai bucuros din %ura dumitale" ; Atunci, spune repede, dac-i !orba de !e&ti bune" ; 6udec &i dumneata, domni&oar< 5u mai sunt sin%ur pe lume3 am amintirea unui tat !enerat3 am un nume= ; 5obil2 ntrerupse repede t*nra fat" ; 5u, rspunse :a!ier, cu inima str*ns" 'lena suspin" ; 5u e nimic, spuse ea, urmea, te ro%" :a!ier po!esti atunci tot ce i se nt*mplase dar nu cu acel entu,iasm pe care-l a!usese p*n atunci" Dn sin%ur cu!*nt fusese de ajuns pentru a-i arunca rceala n suflet &i cu!*ntul l pronunase c0iar idolul su" ; 1ar mi se pare, domni&oar, c fericirea m-a fcut s-mi pierd mintea= Aart-m dac i-am !orbit de afacerile mele" 'lena rmase %*nditoare" ; .tiu, spuse ea dup un timp de tcere, c tatl meu !a fi fericit de norocul dumitale" Se deprt la braul en%le,oaicei" :a!ier rmase sin%ur" 5imic nu fusese spus, dar sufletul su era plin de bucurie" #n !remea asta, 5eptun, la p*nd, nu pierdea din !edere u&a dinspre %rdin" #n sf*r&it, doamna de +umbr e, nsoit de (arral cobor scara, n clipa n care trecea prin faa lui, ne%rul se arunc la pm*nt &i re%sindu-&i acea slbatic ndem*nare din tineree, i urmri din tufi& n tufi&" 1oamna de +umbr e nu merse pe aleea pe care se aflau oaspeii si, ci se ndrept spre o paji&te, n mijlocul creia se ridica o %rdin cu dalii" ; Aici, spuse ea, !om !edea din deprtare dac !or !eni c*i!a nepoftii" 7ei putea, n fine, s te e/plici" ; 7-a& fi !orbit mai cur*nd, dac fiul dumnea!oastr nu ar fi !enit cu noi n po&talion= 1ar ce-i ,%omotul acesta2

~ 58 ~

Ceretorul Negru

O%omotul era 5eptun, care cu ndem*narea unei reptile se strecurase n %rdina cu dalii" Prudent, (arral ddu florile la o parte dar nu !,u altce!a dec*t un morman de %unoi n mijlocul rdcinilor" (*nd se retrase, mormanul de %unoi fcu o mi&care &i 5eptun &i ainti oc0ii spre cei doi ticlo&i" ; #nainte de a intra n subiect, doamn, permitei-mi s ! ntreb dac suntei tot at*t de 0otr*t s sf*r&ii2 ; $ mai ntrebi2 5-ai !,ut c domnul de +umbr e l-a adus pe acest neobr,at n trsura lui2 ; >a da" ; #n trsura lui< #ntre el &i 'lena< Pe locul pe care trebuia s-l ocupe fiul meu< 5-ai !,ut c n timpul mesei, toate ateniile marc0i,ului se ndreptau spre el" ; >a da" ; #n clipa asta c0iar :a!ier &i 'lena sunt mpreun" .i nu domnul de +umbr e e cel care i-a reunit2 ; '/act" ; .i m mai ntrebi dac !reau s sf*r&esc" ' timpul, (arral< 1ac nu te mi&ti, a!erea fiului meu e pierdut< ; S punem punctul pe HiH, ,ise (arral cu s*n%e rece" A m mi&ca nseamn a ucide2 5eptun se cutremur din cre&tet p*n n tlpi" $arc0i,a tcu o clip nainte de a rspunde" 7ocea i tremura c*nd spuse n sf*r&itB ; -ie" (*nd l !ei ucide2 ; 5oaptea asta" ; .i cum !ei proceda2 ; #l !oi njun%0ia, rspunse (arral cu un cinism e/traordinar" .i acum ascultai, 7ei ordona s i se pre%teasc camera la e/tremitatea aripei st*n%i= ; >ine= ; 5u mai e !reo camer locuit n aripa aceea2 ; 5ici una" ; >ine" 7oi spar%e fereastra &i-i !oi lua ceasul &i banii= $*ine se !a spune c 0oii au ptruns n castel= H$i,erabile<H %*ndi 5eptun, pe care furia l su%ruma" ; '&ti un ser!itor bun" (arral" - a&a cum ai spus &i !ei fi rspltit" $arc0i,a !oi s plece" 1ar (arral o apuc de bra &i-i spuse cu un ,*mbet ironicB ; $ai stai puin, stp*n, n-am terminat nc< ; (e mai !rei2 ; 7reau s-i spun c te ursc din toat inima< 5eptun nmrmurit, cre,u c nu a au,it bine" 1ar (arral urmB

~ 59 ~

Paul Fval

; 4 &tiai, nu-i a&a, doamn2 Ai fost ,*na mea rea3 mi-ai pus %enunc0iul n piept &i c*nd i-am cerut iertare, o crud batjocur a fost rspunsul la ru%mintea mea" Acum mi ceri s fac o crim" 'i bine, m a&teptam< 4 doream c0iar, din aceast crim mi !a sfr*ma lanul" ; 1esi%ur, i rspunse marc0i,a cu un ,*mbet ipocrit, dup asta !ei fi liber i-o jur= ; (e importan are un jurm*nt al dumitale2 .tii s mini &i nu cre,i n 1umne,eu" 7reau mai mult" 7reau o %aranie= ; 4 !ei a!ea< ; (um2 spuse ironic (arral" 1oamna marc0i, mi !a da un bilet pe care !a scrieB A-am ordonat mulatrului 6on8uille s asasine,e" ; 6on8uille< repet 5eptun" Am citit acest nume n scrisorile stp*nului" Sunt si%ur< ; .i !ei iscliB -lorence An%ele, marc0i, de +umbr e2 ; -lorence-An%ele repet ne%rul ale crui ultime ndoieli se risipir" ; 7ei face asta2 ntreb r*,*nd (arral" ; (red c nu !rei s te re!oli contra mea< ,ise creola lu*ndu-&i acea atitudine poruncitoare, cu care de at*tea ori ,drobise re,istena lui (arral" $ulatrul nal din umeri" ; 5u te mai osteni s joci rolul de re%in ofensat3 nu mai mi-e fric de dumneata fiindc ai ne!oie de mine" $ai multB i-e fric de mine fiindc i cunosc secretul< ; Srmanul 6on8uille< )u ai secretul meu dar eu sunt marc0i,a de +umbr e &i orice acu,aie din partea ta !a fi luat drept o calomnie" ; Se poate, dar nu !ei mai ndr,ni s te le%i de :a!ier, iar domnul Albert @efeb!re des 7allees nu se !a cstori cu milioanele domni&oarei de +umbr e< ; .i tu !ei fi demascat &i artat cu de%etul" ; 'u !oi pleca din -rana &i nu-mi !a psa= 4 lun% tcere" Ploaia ncepu s cad n picturi %rele pe !e&mintele u&oare ale marc0i,ei" ; (arral, relu ea potolit, cere-mi altce!a &i !oi face" ; Aat-ne e%ali< r*nji mulatrul" 'i bine, !oi fi %eneros" 5u-mi !ei scrie nimic" 1ar m !ei ajuta< ; 'u< S te ajut< ; Sunt mi&el, stp*n" 4 &tii doar" Am ne!oie de pre,ena dumitale" #n clipa aceea se au,i !ocea domnului Alfred, care-&i cuta mama &i jura pe cu!*ntul lui de onoare c-i aducea o umbrel" ; ?otr&te-te doamn" 1ac refu,i, prsesc imediat castelul &i nu m !ei mai !edea" :a!ier &i 'lena= ; )e !oi nsoi= oft marc0i,a" ; @a ce or2 ; 5e !om culca t*r,iu= la orele dou, cred" ; @a orele dou= !oi fi acolo< (ei doi complici se ndreptar spre castel" 5e%rul se ridic n toat nlimea lui"

~ 60 ~

Ceretorul Negru

; .i eu !oi fi pre,ent, murmur el"

~ 61 ~

Paul Fval

Capitolul XIII - Sub clarul de lun


Un ser!itor conduse pe :a!ier n odaia care-i fusese pre%tit"

Se arunc n pat, plin de bucurie &i adormi le%nat de !isuri frumoase" #n timpul serii, marc0i,ul cruia 'lena i !orbise, i artase mult bun!oin" Pe la ora unu, dormea profund" )rei lo!ituri u&oare se au,ir n %eam" (um nu rspunse nimeni, o m*n nf&urat ntr-o batist mpinse %eamul, care se sparse fr ,%omot" Apoi m*na ptrunse prin sprtur &i desc0ise fereastra" 4 umbr sri fr ,%omot, n camer" -urtuna trecuse" @una, superb &i strlucitoare, lumina n spaiu" 5ecunoscutul fcu c*i!a pa&i &i se opri la mar%inea patului, n%enunc0e &i pru c se roa%" (*nd se ridic, luna lumin faa de abanos a (er&etorului 5e%ru" Apoi trase perdeaua, scufund*nd astfel ntrea%a camer n ntuneric &i se a&e, pe co!or la captul patului" 4 jumtate de or trecu astfel" Apoi se au,i pe coridor ,%omotul nnbu&it a dou !oci omene&ti" #n aceea&i clip, u&a se desc0ise nceti&or" (arral, in*nd un sfe&nic n m*n, intr n camer" Prea s fie nenarmat" )em*ndu-se s nu-l %seasc trea, pe :a!ier, !enise %ata s prete/te,e o simpl !i,it nocturn" $ulatrul parcurse camera sur*,*nd, in*nd lum*narea n m*na st*n%" (*nd !,u c :a!ier doarme, nfi&area i se sc0imb" Spr*ncenele i se ncruntar, iar pri!irea i strluci de un foc ntunecat" Strecur m*na sub 0ain &i scoase un pumnal" Puse cu %rij lum*narea pe masa de noapte, apoi dup ce alese cu %rij locul unde trebuia s lo!easc, o stinse" +idic apoi braul" 1ar n clipa c*nd !oia s lo!easc, simi dou m*ini puternice apuc*ndu-l de %*t" Pm*ntul i fu%i de sub picioare, se simi ,bur*nd prin aer &i ddu un ipt %roa,nic, un sin%ur ipt, aruncat n cellalt capt al odii, fr suflare" (,u cu p*ntecele n propriul su cuit< :a!ier, speriat, se ridic n capul oaselor" 4 tcere profund urm stri%tului de a%onie al mulatrului" $arc0i,a rmase tremur*nd pe coridor" (ople&it de complicitatea pe care i-o impusese (arral, ea a&tepta, %ata s fu% la primul semn" Satisfcut, au,ind ultimul suspin al !ictimei, !oi s se ndrepte spre cellalt capt al %aleriei3 dar ra,ele lunii i artar, sau cel puin a&a cre,u c, o umbr care aluneca n noapte" 'ra un martor" #nspim*ntat se arunc n camera lui :a!ier nc0i,*nd u&a dup ea" ; S-a fcut2 &opti ea"

~ 62 ~

Ceretorul Negru

:a!ier !oi s rspund" (er&etorul i impuse tcere &i rspunse elB ; S-a fcut< ; ' mort2 ntreb ea din nou, nspim*ntat de crim &i de ntuneric" ; ' mort< ,ise cer&etorul" ; ' ciudat, (arral, nu-i mai recunosc !ocea" :a!ier se credea prad unui !is %roa,nic" ; Dnde e&ti2 ,ise creola, naint*nd" Se mpiedic de trupul lui (arral" ; Dn om< stri% ea n%ro,it" (er&etorul trase perdeaua &i lumina lunii ptrunse deodat n camer" ; 1oamna de +umbr e< stri% :a!ier mirat" 'a ntoarse spre :a!ier pri!irea-i n%ro,it, apoi se aplec spre (arral" (*nd se ridic, pri!irea-i se opri asupra (er&etorului 5e%ru, care, nemi&cat, cu braele ncruci&ate, sta naintea ei" 7oi s fu%" ; +m*i< porunci ne%rul" +m*i, !du!a cpitanului @efeb!re, a!em s ne socotim< ; 7du!a tatlui meu< stri% :a!ier" $ama mea< #&i frec oc0ii" Pre,ena cer&etorului, omul care ,cea l*n% patul su, femeia aceasta care era mama lui, totul l nnebunea" ; Pentru numele 1omnului< (e s-a nt*mplat2 ,ise el" $arc0i,a fc*nd un suprem efort, reu&i s-&i recapete s*n%ele rece" ; #ntr-ade!r, ce s-a nt*mplat2 7in aici atras de ,%omot &i %sesc un cada!ru la unul din oaspeii mei" ; (ada!rul unui om pe care l-am ucis, doamn, ntrerupse 5eptun, pentru c, e/ecut*nd ordinele dumitale, !enea s ! asasine,e fiul" ; ' posibil2 murmur :a!ier" ; -iul meu< repet marc0i,a" 5-am alt fiu dec*t pe Alfred @efeb!re des 7allees" ; .i cellalt2 (re,i c este pierdut, nu2 )otul e at*t de ndeprtat &i acoperit de uitare, nc*t cre,i c o simpl de,minire !a ajun%e pentru a te sal!a< )e n&eli, doamn" Am aici documente care te !or con!in%e" Ai doi fii, din care unul e fiul le%itim al cpitanului @efeb!re 9 iat-l< 9 n timp ce pentru cellalt, pentru fiul en%le,ului, ai fost ne!oit s furi un nume< ; 5e%rule< ,ise marc0i,a, ca &i c*nd n-ar fi putut %si n !ocabularu-i de creol o injurie mai s*n%eroas, !ei plti scump ndr,neala ta< Aici sunt stp*n &i tot ce spui tu este minciun &i infamie< #n clipa aceea, (arral fcu o mi&care" ; )re,e&te-te, (arral, tre,e&te-te pentru a m apra< relu marc0i,a, ale crei trsturi se contractau n mod %roa,nic" 7orbe&te= 7orbe&te odat< (u mult osteneal, (arral se ridic ntr-un cot" ; 4mul acesta spune ade!rul, murmur el, pri!indu-&i fosta stp*n cu oc0i muribun,i, dar plini de ur" 7iaa dumitale a fost un lun% &ir de minciuni= 1umne,eu s te ierte= &i s m ierte &i pe mine<

~ 63 ~

Paul Fval

Scoas din fire, marc0i,a l lo!i cu piciorul, rsturn*ndu-l" ; $ori scla!ule< stri% ea !iolent" Apoi se ntoarse spre :a!ierB ; .i dumneata, domnule, tremuri ca &i complicele dumitale< 4 crim a fost comis sub acoperi&ul meu" (rima asta nu !a rm*ne nepedepsit" 5u &tiu pe ce se ba,ea, ntunecatele !oastre uneltiri, dar &tiu ce scop au< .tiu c ndr,ne&ti, copil fr tat, susinut n !ia de o poman miraculoas, s-i ridici oc0ii p*n la doamna de +umbr e< #i trebuie o mam, domnule< #i trebuie un nume< .i mai ales pe mine< 7rei s iei numele fiului meu< '&ti un n&eltor, domnule< :a!ier, luat pe nea&teptate, nu &tiu ce s rspund" ; )cere< inter!eni poruncitor cer&etorul 'u !orbesc" (opilul acesta nu te-a ales, cci purtarea dumitale i inspir mil &i %roa," 'u sunt acela= eu care nu sunt dec*t orbul instrumental !oinei soului dumitale= #n ,adar t%duie&ti, am probe" (*t despre crim, nu noi trebuie s tremurm" Scoase din s*n 0*rtiile cpitanului &i aprinse lum*narea" ; (ite&te< porunci el, d*ndu-i-le" $arc0i,a le arunc o pri!ire fu%iti!" ; 5u lipse&te dec*t un sin%ur lucru, spuse ea cu putere" Dnde este numele meu aici2 (arral reu&i, pentru a doua oar s se ridice &i ceru s pri!easc 0*rtia" ; 1ar numele meu este, iat-l, ,ise el" $i,erabilul meu numeB 6on8uille< (opilul acesta e al tu= ; 4mul acesta aiurea,, relu doamna de +umbr e, lupt*nd cu curajul disperrii contra e!idenei" .i de altfel mrturia lui n-are nici o !aloare< 7 muri< (arral se prbu&i pe co!or" ; #nc c*te!a ore, 1umne,eule< 1oar c*te!a ore de trit, ca s-o pot acu,a &i s m pociesc< 4c0ii i se nc0iser" ; ' mort< ,ise marc0i,a, !oind s rup actul" (ine te !a mai crede acum, cer&etorule2 5eptun &i :a!ier se repe,ir s-i smul% 0*rtia, dar u&oar c o pasre, ea le scp &i din pra%ul u&ii, le stri%B ; (ine ! !a crede2 ; 'u, doamn< rsun n spatele ei o !oce %ra! &i se!er" -ul%erat, marc0i,a ddu napoi p*n la mijlocul camerei" 1omnul de +umbr e era n pra%" 'l fcu un pas, lu 0*rtia din m*inile soiei sale &i o ddu cer&etorului" Apoi urmB ; Am au,it totul" Am !enit atras de stri%tul de moarte i acestui om= &i am !,ut, cu oc0ii mei, necinstirea casei mele" +etra%e-te doamn< 5u mai spune nici un cu!*nt pentru aprarea dumitale< $*ine i !oi face cunoscut ce-am 0otr*t< (u capul plecat, marc0i,a se ndeprt fr s rspund" Dn ,*mbet de fericire trecu peste bu,ele muribundului (arral" ; '/ist un 1umne,eu< ,ise el" Acesta fu ultimul su cu!*nt" 5ici un ,!on despre aceast dram nu ajunse p*n la oaspeii castelului"

~ 64 ~

Ceretorul Negru

A doua ,i, doamna de +umbr e pre,ida ca de obicei dejunul, la care aprur toi oaspeii, afar de mulatru, de care nu se interes nimeni" 4amenii ca el triesc &i mor neobser!ai, orice ar face" #n timpul ,ilei, domnul de +umbr e anun c o afacere nepre!,ut l c0em la Paris" $ulimea se scurse a&a cum !enise, numai c nici o trsur nu se lu la ntrecere cu po&talioanele" Dltimul plec domnul de +umbr e cu fiica sa, :a!ier &i cu (er&etorul 5e%ru" -u un subiect de mirare pentru t*nrul Alfred @efeb!re des 7allees, care-&i ddu cu!*ntul de onoare c n !iaa lui nu !,use a&a ce!a" 1ar nu era la captul surpri,elor" #ntr-ade!r, n timp ce trsura marc0i,ului lu drumul spre Paris, po&talionul creolei se ndrept n direcie opus, spre >retania" ; S m ia dracu dac !i,itiul acesta nu-i beat< stri% domnul Alfred" $arc0i,a i impuse tcere cu un %est &i &i lu capul n m*ini" 4 paloare li!id i acoperea faa" ; 7om locui de-acum ncolo ntr-un ora& din >retania, spuse ea cu !ocea nceat" ; Pe cu!*ntul meu, doamn, %sesc stupid lucrul acesta< .tii bine c nu-mi place la ar< $ult !reme dup aceea se cerur la palatul de +umbr e, &tiri despre doamna marc0i,, a crei absen nu putea fi e/plicat" 5u se &tie dac dispariia celebrului domn Alfred des 7allees fcu mare sen,aie, dar este si%ur c acest frumos &i amabil biat de!eni, n urma unor studii s*r%uincioase, cel mai bun juctor de biliard al unui modest or&el breton" @a o lun dup aceste e!enimente, domnul de +umbr e l c0em pe :a!ier n cabinetul su" >tr*nul %entilom era trist" Sufletul su lotul suferea crud de c*nd !,use ce prpastie de depra!are ascundea femeia creia el i dduse numele prinilor lui" 1ra%ostea lui pentru 'lena crescuse n msur cu dispreul ce-l a!ea pentru marc0i," ; Prietene, ,ise marc0i,ul" Am o sut de mii de lire !enit" )otul aparine fiicei mele" 7reau ca ea s fie fericit" 1orina mea cea mai !ie ar fi s-mi de!ii %inere" $arc0i,ul se opri" :a!ier, emoionat !oi s-&i e/prime mulumirea" ; 1ar, relu domnul de +umbr e, sunt ultimul !lstar brbtesc al unei rase ilustre" 5umele de +umbr e nu trebuie s se stin% odat cu mine" )rebuie ca %inerele meu s-l susin &i s-l perpetue,e" $uli pretendeni &i disput m*na fiicei mele cu preul acesta" Pentru ea ca &i pentru mine, te prefer" 7rei s fii marc0i, de +umbr e2 :a!ier plec capul" ; )oate msurile sunt luate, continu %entilomul n&el*ndu-se asupra &o!ielii lui :a!ier" $ajestatea Sa +e%ele a bine!oit s-mi aprobe cererea3 %inerele meu, oricine ar fi, !a a!ea dreptul s-mi poarte numele &i titlul" ; Acum o lun, rspunse ncet :a!ier, am aflat numele tatlui meu" ' numele unui soldat !itea,, domnule marc0i," (*nd !oi prsi acest nume, nseamn c pot muri" 1omnul de +umbr e nu-&i putu opri un %est de mirare" Se ridic &i fcu c*i!a pa&i prin camer" Apoi re!eni la :a!ier, ntin,*ndu-i m*naB ; A& fi fcut ca dumneata, murmur el" )e aprob= dar trebuie ca numele de +umbr e s-mi supra!ieuiasc"

~ 65 ~

Paul Fval

Se desprir &i totul prea sf*r&it" 1ar trebuie s credem c cine!a ndeplini rolul de mpciuitor ntre cele dou tabere, cci la c*t!a timp dup aceea, clerul bisericii Saint-Germain-des-Pres celebra o cstorie la care asistau o parte domnul de +umbr e, de cealalt parte, bra!ul 5eptun, care ser!ea drept tal mirelui" )rec*nd pra%ul bisericii, pri!irea s se opri asupra balconului !ecin, unde %eniul cel bun, depunea alt dat fi&icul cu aur" $irele, de asemeni, ridic oc0ii spre partea aceea, apoi str*nse, puternic, m*na ne%rului" Pe re%istrul matrimonial, fu nscris numele marc0i,ului :a!ier @efeb!re de +umbr e" A doua ,i dup cstorie, 5eptun !eni la :a!ier" A!ea o rani pe spinare &i inea n m*n lun%ul su baston" ; Stp*ne, ,ise el, am !enit s-mi iau rmas bun" ; +mas bun2 repet :a!ier, mirat3 e&ti nebun, prietene" 1e-acum ncolo nu ne !om mai despri" ; A& !rea stp*ne, spuse el, dar trebuie s plec" #nsrcinarea mea s-a sf*r&it" Am fcut tot ce mi s-a poruncit" Acum trebuie s m rentorc spre fraii mei care sunt liberi" $ napoie, la San-1omin%o" :a!ier fcu toate sforrile pentru a-l con!in%e s-&i prseasc proiectul" 5e%rul rmase ne,druncinat" ; $ iube&ti oare mat puin ca pe fraii ti2 ntreb, n sf*r&it, :a!ier" 5eptun apuc m*na t*nrului &i o srut cu de!otament" ; 5u< 5u< rspunse el" 5u plec pentru fraii mei< -raii mei m-au uitat" Pentru el< 7reau s m duc la morm*ntul lui &i s-i spun c ultima-i dorin i-a fost ndeplinit" 7reau s n%enunc0e, pe locul unde l-am !,ut murind= 7reau, atunci c*nd !a suna ceasul s dorm l*n% sicriul lui" 7ocea cer&etorului tremura n timp ce !orbea" 4c0ii &i-i ridicase spre cer" #n%enunc0e" ; >un stp*n al meu, &opti el, amestec*nd n e/ta,ul tandreei sale, noua sa le%e cu amintirile-i p%*neB dac a& muri aici a& fi prea departe de tine" Acolo" #mi !ei au,i ultimul suspin &i din locul unde e&ti fericit, la picioarele lui Aisus, !ei c0ema la tine pe srmanul ne%ru" Srut nc odat m*na lui :a!ier, &i &terse pe furi& o lacrim &i plec pentru a nu se mai napoia" Sf*r&it

~ 66 ~

Ceretorul Negru

SSS

SSS

'-booN reali,at dupB Paul -T!al U (er&etorul 5e%ru 'dituraB +omfel, 1KKL )raducereB nespecificat (opertB Andrei $iluc AS>5B K7RUK1L1URGUM

~ 67 ~

Paul Fval

'diie ori%inalB Paul -T!al U titlu nespecificat

SSS

4 formatare unitar fcut de >lanN(d" Pentru a fi e!ideniat de alte formatri, fiecare !olum !a purta pe l*n% numele fi&ierului &i meniuneaB V!" >lanN(dW" #n aceea&i formatare unitar mai putei citiB Seria "Fracurile Negre" (iclul "Fracurile Negre III" Iciclul france,JB Paul -T!al U G1 $nu&a de oel Paul -T!al U GL Anim de 4el Paul -T!al U GR )urnul (rimei Paul -T!al U GX-GF Secretul -racurilor 5e%re Paul -T!al U GM #n%0iitorul de Sbii Paul -T!al U G7 (a!alerii )e,aurului Paul -T!al U G8 >anda (adet (iclul "Fracurile Negre II" Iciclul en%le,JB Paul -T!al U GL $isterele @ondrei !ol" 1 Paul -T!al U GL $isterele @ondrei !ol" L Paul -T!al-fiul U GX >andiii @ondrei Seria "Lagardre"

~ 68 ~

Ceretorul Negru

Lagardre I. Seria "Cocoatul"B Paul -T!al-fiul U G1 )inereea (oco&atului Paul -T!al U GL (oco&atul Paul -T!al-fiul U GR (a!alcadele lui @a%ardYre Paul -T!al-fiul U GX $ari8uita Paul -T!al-fiul U GF )riumful dra%ostei Lagardre II. Seria "Fiul lui Lagardre"B Paul -T!al-fiul U GM Ser%entul >elle-ZpTe Paul -T!al-fiul U G7 1ucele de 5e!ers Alte cri de Paul -T!alB Paul -T!al U (er&etorul 5e%ru #n pre%tireB Alte cri de Paul -T!al &i Paul -T!al-fiul"

SSS

5otB 1ac i-a plcut formatarea &i i lipse&te una sau mai multe cri formatate unitar, le poi %si Icu ctrl[clicN-st*n%aJ aici"

~ 69 ~

Paul Fval

Cronologie Ciclul "Fracurile Negre" de Paul Fval tatl & fiul


I Le cycle italien Veste Nere / 2-e Camorre: 1. Bel Demonio [autre titre Beau Dmon!. "tem#$ d%action 1&'()1&((* '. Le$ Com#agnon$ du 0ilence "tem#$ d%action 11'2*
1vol. Le$ Com#agnon$ du 0ilence3 'vol. Prince Coriolani.

+u am informa,ii dac $)a ti#rit -n lim.a rom/n. +u am informa,ii dac $)a ti#rit -n lim.a rom/n. +u am informa,ii dac $)a ti#rit -n lim.a rom/n. '. 6i$terele Londrei U ' vol. de Paul FTval)tatl

I.

1. 4ean Dia.le. "tem#$ d%action 1115* '. Le$ 6y$t7re$ de Londre$ "tem#$ d%action 1128)2&*
1 #artie. Le$ 9entil$:omme$ de la nuit3 ' #artie. La fille du #endu3 2 #artie. La grande Famille3 ; #artie. Le 6ar<ui$ de =io)0anto.

II.

I Le cycle anglai$ Black Coats / Great Family:

> Le$ 6y$t7re$ de Londre$? "1@88)81? continu #ar Paul Fval fil$*? "tem#$ d%action 11;8*
( #artie. 9uerre A l%BngleterreC3 & #artie. Le grain de $a.le! [DE F Le$ Bmour$ de =io 0anto "1@8(D*!.

+u am informa,ii dac $)a ti#rit -n lim.a rom/n. > Bandi,ii Londrei de Paul FTval)fiul 1. 6nuKa de o,el '. Inim de M,el 2. Hurnul Crimei ;)(. 0ecretul Fracurilor +egre

> Le$ Bandit$ de Londre$? "1@8(? #ar Paul Fval fil$*


1 vol. L%Gil de diamant3 ' vol. La Belle Indienne3 2 vol. Hroi$ #olicier$!.

III.

I Le cycle franIai$ Habits Noirs

1. Le$ Ja.it$ +oir$. "tem#$ d%action 11'()'&? 11;'* '. CLur d%Bcier. "tem#$ d%action 112'? 11;');2* 2. La =ue de 4ru$alem "tem#$ d%action 112;)21 $e#tem.re? [>11;2? 11;1!* 1 vol. Le$ Bventure$ de Pi$tolet "Clam#in dit Pi$tolet*3
' vol. Le$ Demoi$elle$ de C:am#ma$.

;)(. Le 0ecret de$ Ja.it$ +oir$ "tem#$ d%action 1121 $e#tem.re? novem.re*
I. L%Brme invi$i.le3

~ 70 ~

Ceretorul Negru

II. 6aman Lo.

&. L%Bvaleur de $a.re$ "tem#$ d%action 11(')&2? 11&&* 1 vol. La Petite =eine3
' vol. 6ademoi$elle 0a#:ir.

&. Nng:i,itorul de 0.ii 5. Cavalerii HePaurului 1. Banda Cadet

5. Le$ Com#agnon$ du Hr$or "tem#$ d%action 112();2*


1 vol. L%aventure de Oincent Car#entier3 ' vol. Ji$toire d%Ir7ne.

1. La Bande Cadet "tem#$ d%action 11;8);2? 11(2*


1 vol. Qne Rva$ion et un contrat3 ' vol. Clment)le)manc:ot.

Cronologie Ciclul " agar!"re" de Paul Fval tatl & fiul > B. Dor$ay

Ciclul agar!"re
Le Bossu. "#ar #aul F$%alpre? poursuivi #ar Paul Fval-fils* &. agar!"re I. 0eria "Coco'atul"

1. Paul Fval-fils. a (eu)esse !u Bossu "1@2;* '. Paul Fval-pre. e Bossu, ou le #etit #arisie) agar!"re "11(5* [+ le dernier chapitre rcrit par Fval-fils? 1905-07] 2. Paul Fval-fils. es C-e%auc-$es !e agar!"re "1@8@*3 [redit en ' volume$ 1. Le$ C:evauc:e$ de Lagard7re ? '. 6ari<uita "1@28*! ;. Paul Fval-fils. .ari/uita [un volume com#o$ de la 2)me #artie de$ SC:evauc:e$ de Lagard7reT et de la 1)re #artie de $a $uite? SCocarda$$e et Pa$$e#oilT! (. Paul Fval-fils. Cocar!asse et #asse0oil "1@8@* Le Fils de Lagardre, $uite du Bossu. "#ar Paul Fvalfils? avec A. Dorsay* 2. agar!"re II. 0eria "Fiul lui agar!"re" 2. Paul Fval-fils. es 5umeau6 !e Ne%ers "fin du Bossu* [' volume$ 1 [5]. e +arc-au.-cerfs3 % [/]. *ada)e Du #arry 0 a 1eine 2otillon3! *. 1. Paul Fval-fils. e 2erge)t Belle-30$e [1. e !er"ent #elle-$pe 3 %. a Folie d&Aurore! '. Paul Fval-fils. e 4uc !e Ne%ers ['. &(nstru)ent de *. de +eyrolles? ,. e Duc de -evers!

1. *i)ere+ea Coco'atului de Paul Fval-fiul ' . Coco'atul de Paul Fval [ultimul ca#itol a fo$t re$cri$ de Paul Fval-fiul! 2. Ca%alca!ele lui agar!"re de Paul Fvalfiul ;. .ari/uita de Paul Fval-fiul (. Cocar!asse 'i #asse0oil "$au *rium1ul !ragostei* de Paul Fval-fiul 1. 2erge)tul Belle-30$e de Paul Fval-fiul '. 4ucele !e Ne%ers de Paul Fval-fiul 2. Geme)ii lui Ne%ers de Paul Fval-fiul +u am informa,ii c ar fi tradu$ -n l.. rom/n

Mademoiselle de Lagardre. par Paul Fval-fils "1@'@* to)e 1. Contre =o.e$#ierre 3 to)e %. L%:roUne de H:ermidor. 7. agar!"re III

~ 71 ~

Paul Fval

a 0etite-1ille !u Bossu? [suivi de C8ur !9oiselle]. par Paul Fval-fils "1@21* to)e 1. L%e$tafette de Vaterloo3 to)e %. L%aigle enc:a-n. :. agar!"re IV

+u am informa,ii c ar fi tradu$ -n l.. rom/n

AtenieB Pentru a ! deplasa mai u&or prin e-booN, plasai cursorul mouse-ului n (uprins e-booN pe un anumit capitol, apoi apsai tasta ctrl apoi clicN-st*n%a"

Cu0ri)s e-book #aul F$%al ; Cer'etorul )egru:


(uprins e-booN Paul -T!al U (er&etorul ne%ruB""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""7L (operile ori%inaleB""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""""7L

(operile ori%inaleB

~ 72 ~